Sunteți pe pagina 1din 97

Alcincileamunte PaoloCoelho

PROLOG La nceputul anului 870 .H., Fenicia o ar pe care israeliii o numeauLibansrbtoreaaproape treisecoledepace.Fenicieniierau mndrideaceasta.Nefiindomareputerepolitic,eisauvzutnevoiisi dezvolte intens capacitatea de a negocia, unicul mod de ai asigura supravieuireantrolumeruinatdevenicerzboaie,nurmaalianei ncheiaten jurul anului1000.H.curegeleSolomon,autrecutlamo dernizarea flotei comerciale, ceea ce a avut ca rezultat expansiunea comerului.Deatunci,Feniciaanfloritncontinuu. NavigatoriieiauajunsnlocurindeprtatecaSpaniaiOceanul Atlantic i exist preri nc neconfirmate c sar gsi inscripii fenicienen nordestulisudulBraziliei.Vindeausticl,lemnde cedru, arme, fier i filde. Locuitorii marilor orae ca Sidon, Tir sau Byblos cunoteaunumerele,citeaun stele,fabricauvinifoloseau,deaproape dousutedeani,unsistemdescrierenumitdegrecialfabet. Lanceputulanului870.H.,ntrunorandeprtat,numitNinive,sa reunitconsiliulderzboi.Ctevacpeteniiasirienehotrsersitrimit trupelepentruacuceririlesituatedealungulcoasteimediteraneene. Feniciaeraprimaarcareurmasfieinvadat. La nceputul anului 870 .H., ascuni ntrun grajd din Galaad, n Israel,doibrbaiiateptausfritulapropiat.

PARTEAI LamslujitpeDomnulsiacumiat,mlasnmnavrjmaului, spuseIlie. DomnulesteUnul,irspunselevitul.ElnuiaspusluiMoisece bunsauru,iaspusdoaratt:Eusnt.DeciElseaflntotceexistsub soare,ntrsnetulcaredistrugecasainmnaomuluicareoridiclaloc. Stteau de vorb pentru ai alunga spaima; dintro clip n alta soldaii puteau intra n grajd i, descoperindui, pentru ei nar mai fi existat dect o alegere: ori se nchinau lui Baal, zeul fenician, ori erau executai. Rscoleau fiecare cas n cutarea prorocilor, pe care fie i converteau,fieiexecutau. Poateclevitulsarficonvertitpentruascpademoarte,darel,Ilie, nuaveadeales:totulsepetrecuse dinvinaluisiIzabelaivroiacapulcu oricepre. ngerulDomnuluimiaporuncitsmergsvorbesccuregeleAhab sis1previncnuvaploua, ctvremezeulBaalvafislvitnIsrael, spuse,cernduiparciertarepentrucascultasevorbelengerului.Dar Dumnezeunusegrbete.Pnsvin seceta,Izabelaivafiucispetoi nchintoriiDomnului. Levitulrmasepegnduri.Sentrebadactrebuiasselaseconvertit laBaal,sausmoarnnumeleDomnului.
1

Cine este Dumnezeu? se ntreb Ilie. El e acela care ine sabia soldatuluicndiucidepeceicarenusiprsesccredinastrmoeasc?El ecelceaaezatpetronulriioprinesstrin,aducndneamuluinostru toateacestenenoriciri?Dumnezeuiomoarpecredincioi,penevinovai, peceicetriescnlegealuiMoise? Levitulsehotr:eramaibinesmoar.Izbucninrs,cciideeamorii nu1maingrozea.Sentoarsectretnrulprorocincercs1liniteasc: Dac te ndoieti, ntreabL chiar pe Domnul despre poruncile Sale,ispuse.Euunulmiamacceptatdestinul. Dumnezeunupoatesvreasfimomorifrmil,struiIlie. Dumnezeu poate orice. Dac nar face dect ceea ce noi numim Binele, nu 1am mai socoti Atotputernic. Ar stpni numai o parte din Universialtcineva,maiputernicdectEl,iarcontrolaijudecalucrrile. Atunci1aslvipeacelcinevamaiputernic. DactotulstnputereaLui,decenuiaprdesuferinpecei care l iubesc? De ce nu ne salveaz, n loc s le dea putere i glorie dumanilorSi? Nutiu,rspunselevitul.nsexistunmotiv ispers1aflu curnd. Nucunotirspunsullaaceastntrebare. Aaeste. Tcuramndoi.PeIlieltrecurfiorii. Tu eti nspimntat, dar eu mam mpcat cu soarta, spuse levitul.Voiieiafarivoipunecaptacesteiagonii.Decteoriaudun ipt,mnfiorlagndulcmivaveniimierndul.Decndstmascuni aici,ammuritdeosutdeorisinuavemdectomoarte.Dacesmise taiecapul,ssentmplectmaicurnd. Aveadreptate.Sieltresriselafiecareiptisuferisepesteputerile sale. Mergieucutine.Amostenitsmluptpentructevaceasuride vianplus. Se ridic i deschise ua grajdului, lsnd soarele s ptrund n ascunziullor. Levitullapucdebrasipornirladrum.Denarfifostipetele,arfi pututpreaoziobinuitiunora caoricarealtulunsoareblndsi adierea care venea de departe dinspre ocean, mngindui faa, strzile colbuite,caseledinchirpiciamestecatcupaie. Sufletelenoastresntcuprinsedespaimamorii,ntrozisplendid caaceasta,ziselevitul...Altdat,cndmsimeammpcatcuDumnezeu sicuoamenii, eraoclduroribil, iar vntuldesertului strnea nisipul, care mi intra n ochi, de nu mai vedeam la un pas n faa mea. Nu ntotdeauna voina Lui se potrivete cu ceea ce sntem sau simim; te asigurnscexistoraiunentotcefaceEl. Teadmirpentrucredinata.Levituliridicochiisprecer,meditnd oclip,iapoisentoarsespreIlie: Snuadmiriisnucrezitotul:evorbadeunpariupecare1am fcutcuminensumi.AmpariatcDumnezeuexist. Etiunproroc,irspunseIlie.ituauziglasuri itiicexisto altlumedincolodenoi. Poatecnuedectnchipuireamea. Dumnezeu ia trimis semnele Lui, insist Ilie, nelinitit de comentariiletovaruluisu. Poatecnu edectnchipuireamea,repetel. Defapt,singura meacertitudineestepariulpecare1amfcut:sntncredinatctotulse petrecedinvoiaCeluideSus.
2

Strada era pustie. Oamenii stteau nchii n cas, ateptnd s soseascsoldaiiluiAhab,sndeplineasc poruncaprimitdelaprinesa strin: si omoare pe prorocii din Israel. Ilie mergea alturi de levit, simind parc n spatele fiecrei ferestre sau ui prezena cuiva care1 priveacurepro,nvinuindu1pentrutoatnenorocirea. Nu eu am vrut s fiu proroc. Poate c totul nu e dect rodul imaginaieimele,ispuneaIlie. Dupcelepetrecutelatmplriens,tiacnueaa. Dincopilrieauzeavocisivorbeacungerii.Dartotulanceputcnd priniilndemnasersseduclaunpreotdinIsrael,caredupcei pusesemaimultentrebrihotrsecesteunnabi,unprofet,unom druitcuduh",dinceicepotauziglasulDomnului". Dupceastatdevorbcuelctevaore,preotulleaspusprinilorca, peviitor,siabineamintelatotcevaspunecopilul. Pedrum,priniiiporuncirluiIliesnumaipovesteascnimnui cevavedeaorivaauzi,cciafiprorocpresupunealegturicustpnireai aacevanupoateaducedectnecazuri. Oricum,luiIlienuisemaiartnimiccareiarfipututinteresape preoiiperegi.Vorbeadoarcungerulluipzitor,care1povuiaces fac;dincndn cndaveaviziuni,pe carenureuea sleneleag oceanendeprtate,munibntuiidefiinestranii, roicuaripiiochi. Dup ce dispreau viziunile, i aducea aminte de vorbele prinilor i fceatotposibilulsileteargdinminte. De aceea, vocile i viziunile aprur tot mai rar. Prinii lui erau mulumiiinumaipomeneaunimicdesprecelentmplate.Cndsefcu destuldemarecasipoartesingurdegrij,priniimprumutarnite baniiincropirunmicatelierdetmplrie. Dincndncnd,ipriveacurespectpeceilaliproroci,carestrbteau strzile Galaadului, nvemntai n mantii de blan si brie de piele i spunndcDomnulialesesepentruandrumapoporulales.Elnuera fcut pentru asta; nu era n stare si induc starea de trans prin dansurisiautoflagelare,opracticobinuitprintreceicepotauziglasul Domnului", pentru c se temea de durere, n nici un caz nar colinda strzile Galaadului, expunndui mndru cicatricile cptate n timpul striideextaz.Erapreatimidpentruasta. Ilieseconsideraichiareraunomobinuit,caresembrcacatoat lumea,unbietmuritorcusufletulchinuitdespaimeiispite.Pemsurce se druia cu nsufleire muncii de tmplar, vocile disprur complet, cci oameniimaturiimuncitorinuaveautimppentru aaceva.Priniierau mulumiidefiullor,iarviaamergeanaintenarmonieipace. Discuiapecareoavusesecupreotulncopilrie deveneaoamintire totmaitears.IlienuputeaconcepecDumnezeulcelAtotputernicavea nevoie de mijlocirea oamenilor pentru asi vedea ndeplinite poruncile; paniadincopilrienufusesedectrodul fantezieiluidebiatlipsitde preocupri,nGalaad, oraulluinatal,triaucivaastfeldeoameni,pe careceilaliiconsideraunebuni.Spuneauvorbefrirsinueraunstare sdeosebeascvoceaDomnuluidedelirulminiilorbolnave,ipetreceau vremea pe strzi, prezicnd sfrsitul lumii itrind din mila celorlali. Cu toate acestea, nici un preot nui socotea printre cei ce aud glasul Domnului".
3

Ilieajunseselaconcluziacpreoiinusntsiguriniciodatdeceeace spun.CeiceaudglasulDomnului"erauroduluneisocietibezmetice,n care fraii se rzboiau ntre ei i crmuitorii se schimbau peste noapte. Prorociisinebuniierautoioapiunpmnt. Cndaaflatvesteacstorieidintreregeleluisi Izabela,prinesadin Tir,Ilienafostfoarteimpresionat. ialiregiaiIsraeluluifcuseracelai lucruirezultatulfuseseopacetrainicsiuncomernfloritorcuLibanul. Ceipsaluiclocuitoriiriivecinesenchinauunorzeiinexistenisau practicau ritualuri ciudate,venerndanimalesaumuni;eraunegutori cinstii,astacontacelmaimult. Iliecumpradelaeilemnuldecedruilevindeaproduselemunciilui detmplar.Deiseineaucammndriileplceasispunfenicieni" dincauzaculoriipielii,niciunnegustordinLibannarfiprofitatvreodatde situaiaconfuzcaredomneanIsrael.Plteaumrfurilelapreulcorectsi nu seplngeauniciodatdeveniceleconflicteinternesidersturnrile politicecucareseconfruntauisraeliii. Dupcesaurcatpetron,Izabela1aconvinspeAhabsnlocuiasc cultulDomnuluicucelalzeilorLibanului. Se mai ntmplase si nainte. Indignat de slbiciunea lui Ahab, Ilie continussenchineDumnezeuluiluiIsraelisrespectelegileluiMoise. Treceiasta",se gndeael.Izabela1aseduspeAhab,darnaredestul puteresconvingpoporul." DarIzabelanueraofemeieoarecare;eraconvins cBaalohrzise cu darul de a converti popoarele si neamurile. Cu dibcie i rbdare, ncepu chiar si rsplteasc pe toi aceia caresi prseau credina i acceptau noile zeiti. Ahab porunci s se ridice o capel zeului Baal n Samariaiaeznuntruunaltar. Peregrinrilencepuricultulzeilor dinLibanserspndicaomolim. Treceiasta.Poatevaduraogeneraie,darvatrece",ispuneamereu Ilie.

iatunci se ntmpl ceva neateptat, ntro dupamiaz, tocmai terminasedemeteritomasnatelierulsu,cndtotulsentunecbrusc i mii de puncte luminoase ncepur a scnteia n jurul Iui. l apuc o dureredecapnucitoare;vrusseaeze,darconstatcmuchiinuimai dauascultare. Nueradoaronchipuire. Am murit", l fulger un gnd. Acum voi afla unde ne duce Dumnezeudupmoarte:printrestele." Una dintre luminie scnteie mai tare i deodat, parc venind din toateprile, auziglasulDomnului,grind:
4

SpuneiluiAhabc,precumestedeadevratDomnul,DumnezeulluiIsrael, nfaacruiateafliacum,totastfelvspunvoucniciopicturderousinici deploaienuveiaveantoiacetiani." nclipaurmtoare,totulrevenilanormal:atelierul,umbrelenserrii, vocilecopiilorcaresejucaupestrad. Ilienunchiseochiinaceanoapte.Dupatiaani,retriaclipeledin copilrie; dar, de data aceasta, nu fusese ngerul lui pzitor cel carei vorbise,cialtcinevamultmaiputernic.Segndicuteamc,dacnuva ducelandeplinireporunca,sevaalegeprafuldetoatmuncasa. ndimineaaurmtoaresehotrsfacceiseceruse.Laurmaurmei, eranumaiunmesager;odatndeplinitporunca,nuvamaiauzivocile. NuifugreusfieprimitlaregeleAhab.Cumultegeneraiinurm,o datcuurcareapetronaregelui Samuel,prorociiaveaumaretrecereatt printrenegustori, ct si la ocrmuire. Se puteau cstori, puteau s aib copii,dartrebuiasfietottimpulladispoziia Domnului,pentruaiputea ajutapecrmuitorismeargpedrumulceldrept.Sespuneac,datorit acestor alei ai Domnului", multe btlii fuseser cstigate, iar Israel supravieuiapentrucexistantotdeaunaun proroccareslearatecalea Domnului,oridecteoriconductoriiseabteaudelaea. Sosindlacurtearegelui,lanunpeacestacosecetcumplitiva devastatara,attavremectvormaiexistanchintorilazeiifenicieni. Suveranulnuddumarensemntatespuselorlui,darIzabela,careera defaiascultacuatenievorbeleluiIlie,ncepusipunacestuiatotfelul dentrebrinprivinamesajului.Iliepovestidespreviziune,cum1anpdit durereadecapisenzaiactimpulseoprisenlocdinclipancarengerul ncepusesivorbeasc,ntimpcedescriacelentmplate,nusiputea lua ochii de la prinesa despre care auzise attea. Era una dintre cele mai frumoasefemeipecarelevzusenviasiaveaunprlungsinegrucarei coborapnlamijloculsubiredeviespe.Ochiiverzicarestrluceaupechipul smeadseuitaufixnochiiluiIlie;elnuputuseciticespuneauaceleprivirisi nicinuaveacumstieceefectproduseserspuselelui. Plecsprecasconvinscindeplinisemisiuneasiseputeantoarce linititlamuncaluidetmplar.Pedrum,idduseamacodoretepe Izabelacutoat nflcrareacelordouzecisitreideanipecareiavea. Se ruglaDumnezeusiscoatiluincaleofemeiedinLiban,ccierautare frumoasecupielealorsmeadiochiiverziplinidemister.

Muncitotrestulzileisiadormimpcat.Adouazifusculatnzoride levit; Izabela lconvinsese perege c prorocii reprezentau o ameninare pentrucretereasinflorireaIsraelului.SoldaiiluiAhabprimiserordin siucidpetoiceicerefuzsabandonezemisiuneasfntncredinat deDumnezeu. CtdespreIlie,pentruelnuexistaalternativ:trebuiaomort. El i levitul petrecur dou zile ascuni ntrun grajd din sudul Galaadului,rstimpncarepatrusute cincizecide nabi furuciipeloc.
5

Totui,majoritatea prorocilorcareumblaupestrzi,autoflagelndusei prezicnd sfrsitul lumii ca pedeaps pentru corupie si necredin, acceptasesseconverteasclanouareligie. Unzgomotsec,urmatdeuniptntrerupsefirul gndurilorluiIlie. Alarmat,sentoarsespretovarulsu: Cesantmplat? Nupriminsniciunrspuns;trupullevituluiseprvlilapmnt, strpunsnpieptdeosgeat. nfaalui,unsoldattocmaipotriveaonousgeatnarc.Ilieprivin jurlastradacuporileiferestreleferecate,lasoarelecarestrluceapecer sisimiadiindbrizadinspreoceanuldecareauzisemereuvorbinduse, darpecarenuapucases1vad.Segndisoruplafug,dariddu seamacsgeata1arfinimeritnaintesapucesdeacolul. Dactrebuie smor,fie,darnumvoilsaucis pelaspate",i spuse. Soldatul i potrivi din nou arcul. Surprinztor, dar nu simea nici team,nicidorinadeasupravieui,nimic,ipreactotulfusesehotrt cu mult timp n urm, si att el ct si soldatul erau personaje dintro dramscrisde altcineva,iamintidecopilrie,dedimineile iserile petrecute n Galaad, se gndi cte lucruri va lsa neterminate acolo n atelier.Segndilamamasilatatlsu,carenuidorisercafiullorsfie proroc.irsrirnminteprivireaIzabeleiizmbetulregeluiAhab. Reflectcestupidestesmorilanumaidouzeciitreideani,frs ficunoscutdragosteauneifemei. Coardasedestinse,sgeatafichiuivzduhul,i trecu,zbrnind,pe lngurecheadreaptsisenfipsencolbuldrumului,chiarnspatelelui. Soldatulpregtidinnouarculiinti.Numaic,nlocsdeadrumul sgeii,priveafixnochiiluiIlie. SntcelmaibunarcadinostileluiAhab.Deapteaninamgreit nicioint,spuseel.Iliesentoarsespretrupullevitului. Acea sgeat era pentru tine. Soldatul inea arcul ntins, dar minileitremurau.Ilieerasingurul proroccaretrebuiasmoar;ceilali puteausaleagconvertirealaBaal. Atunci,terminitreaba. Semirctdelinititsesimea.Segndisedeatteaorilamoarte,cnd sttusetreazacolo,ngrajd,suferind frrost.nctevaclipetotulseva termina. Nupot,spusesoldatul,ncercndzadarnics inteasccuminile tremurnde.Pleac,dispariodat,credcDumnezeumiaabtutsgeile imarfipedepsitdacteomoram. Pemsurcesiddeaseamacaraveaansastriasc,teamade moarte cretea la loc. Ar putea s vad i el oceanul, s ntlneasc o femeiecucaresaibcopii,snulaselucrulneisprvitlatmplrie. Foodat,ispuse.Acumsntlinitit,dardactemaicodetimult, mvornpdiiarregreteleduptoatectevoipierde. Soldatulprivinjur,sseasigurecnuexistanici unmartor,bg sgeatanapointolbidisprudupcol. Iliesimicumncepsitremuregenunchii;spaimalcuprinsedinnou. Trebuiasfug,sdisparimediatdinGalaad,snusemaiafleniciodat fanfacuunarcaintindspreinimalui.Nuialeseseeldestinulinu
6

seduseselaregeleAhabpentruaseputealuda lavecinicurelaiilelui nalte.Nuerarspunztorde masacrareaprorocilorinueraeldevin pentruc,ntrosear,ifusesedatsvadcumtimpulseopretenloc,iar atelierulluisetransformntrogaurneagrplindeluminie. Fcuielprecumsoldatul,cercetloculcuprivirea;stradaerapustie. Iliesegndicarputeasncerces1salvezepelevit,darlapucdinnou fricaiolulagoan. Merse astfel multe ceasuri, furisnduse pe crri neumblate, pn ajunsepemalultorentuluiCherit.I sefcuruinedelaitatealui,darse bucurcestencviu. Bupuinap,seaezsiabiaatunciseputugndilasituaialui:ar trebuismnnceceva,darcumaveasgseaschranndesert? iamintideatelier,demuncaluideatiaanipecarefuseseobligat soprseasc.Aveacivaprieteniprinvecini,darnuseputeabizuipeei; povesteafugiilui se rspndise,probabil,printotoraulitoat lumeal ura pentru c scpase, n timp ce pe adevraii credincioi chiar el i trimiseselamoarte. Totcenfptuisesedusesederp,numaipentru csehotrses duc la ndeplinire porunca Domnului. A doua zi i n toate zilele, sptmnileilunilecevorurma,negustoriidinLibanvorvenisibatla poart si vor afla cum fugise, lsnd n urm cadavrele attor proroci nevinovai. Unii vor spune chiar c a ncercat si distrug pe zeii ce protejaucerulsipmntul;povesteaaveastreacgranieleIsraeluluiiel trebuiasiiaadiodelacstoriacuvreofrumoaslibanez. Darexistcorbiile." Da,corbiile.Criminalii,prizonieriiderzboi, fugariierauprimii,n general,camarinarifiindomuncmaipericuloasdectceadinarmat, nrzboi, soldatul avea ansa s scape cu via, pe cnd marea era un trmnecunoscut,populatdemontrii,dac avealocvreotragedie,nu scpanimenicaspoatpovesticesantmplat. Existau,ntradevr,corbiile,darseaflausubcontrolulnegustorilor fenicieni,iarel,Ilie,nueranici criminal,niciprizonierinicifugar,ciun individcarecrtisempotrivazeuluiBaal.Aflndaceasta,1arfiomortsi1ar fiaruncatnmare,ccimarinariicredeaucBaalsiceilalizeieraustpnii furtunilor. Nutrebuiassendreptespreocean.Nuputeamergenicisprenord, cciacoloseaflaLibanul,nicisprersrit,undectevatriburideisraeliise rzboiauntreelededougeneraii. siaminticelinitesepogorseasupralui,cndsetrezisefanfa cuacelsoldat;laurmaurmei,censemnamoartea?Nimicmaimultdecto clip.Chiar daceradureroas,durapuiniapoi,Atotputernicul 1arfi primitnmpriaSa. Se ntinsepe pmntsi rmase aaun timp, privind cerul,ncerc, precumfcuselevitul,spununpariucuelnsui.Nuasupraexistenei luiDumnezeu,ccideaceastanusendoia,ciasuprarostuluiluinlume. Privimunii,apoipmntulcarevafisectuitdeosecetgreaaa cumspusesengerulDomnului darcaremaipstrapuindinrcoarea
7

ploilorbogatecare1udaseraninir.PrivitorentulCherit,carencurnd aveasseceiel.ilurmasbundelalumecuardoaresirespectsise rugDomnuluis1iacndivaveniceasul. ncerc s ghiceasc care este raiunea lui de a fi, dar nu afl rspunsul. Segndincotroartrebuisoporneascsisesimicaptivcantrun asediu. Adouazivafacecale ntoarssise vapreda,dei fricademoarte pusesedinnoustpnirepeel. ncercssenveseleasclagndulcmaiputeassebucuredevia ctevaceasuri,nzadar,idduseamacomulnuareaproapeniciodat putereadealuaohotrre. IliesetreziadouaziiprividinnouspreapaCheritului. Mine,saupesteunan,varmnedoarofsiedenisipfinipietrede ru.Ceimaibtrniarcontinuas1 numeascCheritipoatearexplica cltoruluirtcit cloculcutatseaflpemalulruluicaretreceprin apropiere".Cltoriiarajungelaloculcupricina,arprivipietrelerotunde inisipulfiniiarspune:Iateuit,peaicichiaratrecutcndvaoap." Dar,singurullucruimportantlaunru,uvoiuldeap,numai eraacolo pentruastingeseteatrectorului. isufletulomului,ntocmaicapraielesiplantele,aveanevoiedeun soi de ploaie: speran, credin, raiune de a fi. Cnd acestea lipsesc, sufletulmoare,deitrupulcontinustriasc.Oameniiarputeaatunci spune:Iateuit,nacesttrupchiaratritcineva." Nueramomentulpotrivitpentruasemeneagnduri.iadusedinnou amintedecespuseselevitulnainte deaprsigrajdul:cerostaveas morideatteaori,cndputeaismorinumaiodat?Nutrebuiadects atepteapariiagrzilorIzabelei.Sivorveni,fr ndoial,ccinuprea avea unde fugi din Galaad; rufctorii se duceau, ntotdeauna, spre desert,undeeraugsiimorinctevazile,sauspreCherit,unde,ncele dinurm,eraucapturai. Deci,ncurnd,grzileivorfaceapariia.Iarel sevabucurasle vad. Buctevanghiituri dinapacristalincareicurgea la picioare, i spl faa i cut un loc umbros, unde s se aeze n ateptarea urmritorilor. Un om nu poate lupta mpotriva destinului. El, unul, ncercaseipierduse. Deipreoiiconsideraucsanscutproroc,elsehotrseslucreze ntrunatelierdetmplrie.DumnezeunslreadusesepedrumulLui. Nu era singurul care ncercase s nesocoteasc viaa pe care DumnezeuleohrzeteoamenilorpePmnt.Avuseseunprieten,cuo vocesplendid,pe carepriniinu1lsasersdevincntre,socotind ceraoprofesiunedezonorantpentrufamilie.Una dintreprietenelelui din copilrie dansa minunat, dar prinii nau lsato si urmeze talentul,cciarfipututfichematlacurtesicinetiectarfirmasla putere acelai suveran. Siapoi, atmosfera de la palat era considerat otrvit de pcate i dumnie, nelsndui fetei nici o ans de a se mritabine.
8

Omulsenatepentruaitrdadestinul."Dumnezeunepicurn sufletedoarvisuriimposibile. Dece?" Poatepentructradiiiletrebuiepstrate. Daracestanuerarspunsulpotrivit.Locuitorii Libanuluisntmai avansai ca noi, tocmai pentru c au nesocotit tradiia navigatorilor. Arunci cnd toat lumea folosea acelai tip de vase, ei sau hotrt s construiasc ceva nou. Muli siau pierdut viaa pe mare, dar siau perfecionatcorbiilesiacumsntstpniicomeruluipemare.Aupltit unpreconsiderabilpentruaseadapta,darameritat." Poatecomulitrdeazdestinulpentruc Dumnezeunuimai stprinpreajm.Neasditnsufletevisuridintrovremencaretotulera cuputiniaplecatssengrijeascdealtetreburi.Lumeasaschimbat, viaaadevenitmaigrea,darDomnulnusamaintorssschimbevisurile oamenilor. Dumnezeu era departe. Dar, dac i trimitea nc ngerii s vorbeasccuprorocii,nseamncmaiaveactecevadefcutpeaici.i atunci,caresfierspunsul? Poatecpriniinotriaugreitsisetemsnu comiteminoi aceleaigreeli.Sau,poatenaugreitniciodatiatuncinutiucums nesftuiasclanevoie." Simeacseapropie. Prul curgea alturi, civa corbi se roteau pe cer, iarplantele se ncpnau s creasc n terenul nisipos i sterp. Dac ar fi stat s ascultecelespuneaustrbunii,cearfiauzit? Prule,cautaltlocncaresoarelessepoatoglindinapeletale cristaline,cci,pnlaurm,desertultevanghii",argriunzeual apelor,dacar existaaaceva.Corbilor,veigsimaimulthran n pduri,dectntrestnciinisipuri",arfispusunzeualpsrilor.Voi, plantelor, aruncafiv smna departe de acest loc, pentru c lumea esteplindepmnturifertileiumede,undeveicrestemaifrumoase", arfispuszeulflorilor. Dar,attCheritulctiplantelesaucorbiiiat,unulapopositn apropiereaveaucurajulsfptuiascceeacealteruri,psrisauflori arconsideracecuneputin. Ilieseuitnochiicorbului. nv,ispuseelpsrii.Deiucenicianumiedeniciunfolos, ccisntcondamnatlamoarte. Ai vzut ct e de simplu totul, pru si rspund corbul. Nu trebuiedectsaicuraj. Ilierselagndulcpuseseacelevorbepeseama corbului.Eraun jocdistractivpecare1nvasedelaobrutariasisehotrscontinue. Elpuneantrebrileitotelirspundea,caunveritabilnelept. ntretimp,corbuliluzborul,iarIliermasesiateptepesoldaii Izabelei,pentruceradeajunssmoriosingurdat. Ziuatrecufraltentmplri.Oareuitasercprincipalulduman al zeului Baal era nc n viaa? De ce nu veneau dup el de vreme ce Izabelatiaundeseafl? Pentruciamvzutochiiitiucesteofemeiedeteapt.Dacas muri,adeveniunmartiralDomnului.Dacrmnunbietfugar,toim vorconsideraunlascarenucredenicielncespune."
9

Da,aceastaerastrategiaprinesei. Puinnaintedecdereanopii,uncorboareeraacelai?poposi pecreangapecare1zrisedediminea.Adusesenciocobucicdecarne pecareolsscad. OadevratminunepentruIlie.Alergsubcopac,apuccarneaio mnc.Nutiadeundeoadusesesinicinu1interesa;importanterasi astmperefoamea. Micarealuirepezitnupusecorbulpefug. Pasrea aceasta tie c voi muri de foame aici", i spuse Ilie. i hrnetepradapentruasebucuradeunvnatmaigras." iIzabelantreacredinaoamenilornBaal,povestinddesprefuga luiIlie. Un timp rmaser, omul i pasrea, privinduse n tcere. Ilie i amintiiardejoculdediminea. Miar plcea s vorbesc cu tine, corbule. Azi diminea mam gnditcsufletularenevoiedehran.Dacalmeunamuritncdefoame, nseamncmaiarecevadespus. Pasrearmasenemicat. Sidacarecevadespus,eutrebuies1ascult.Pentrucnumai ampenimenialtcinevacucaresvorbesc. Lsndusiimaginaia szburdenvoie,Iliei nchipuiceleste corbul. CevreaDumnezeudelatine?sentrebpesinenloculcorbului. Vreacaeusfiuproroc. Aaiauspuspreoii.Dar,poatecDumnezeunudoreteacestlucru. Bada,estevoiaLui.Laminenateliermisaartatunngerimia spussmergsvorbesccuAhab.Glasurilepecareleauzeamcnderamcopil... ...toicopiiiaudglasuri,lntrerupsecorbul. Darnuoricinevedeunnger,spuseIlie. Dedataaceasta,corbulnumairspunse.Dupun timp,pasrea,sau maibinezispropriulsusufletcare deliradinpricinasoareluifierbintesia pustietii,rupsetcerea. iamintetidebrutri?sentrebsingur. Ilieiamintea,lrugasesifacnitetvi.ntimp ceelindeplinea rugmintea,oauzispunndcmuncaluiesteunmoddeaexprimaprezena IuiDumnezeu. Dupfelulncarelucrezilatvilemele,credcitusimiacelailucru. Pentruczmbetintimpcelucrezi. Femeiampreafiineleomenetindoucategorii. Uniisebucurau,iar aliiseplngeaudeceeaceaveau de fcut. Acetia din urm susineau c blestemul aruncat de Dumnezeu asupra lui Adam era singurul adevr: blestematvafipmntulpentrutine.Cumareostenealteveihrnidinel,ntoate zilelevieiitale.Nulucraucubucuriesinusebucuraudezileledesrbtoaren care le era dat s se odihneasc. Foloseau spusele Domnului drept scuz pentru vieile lor serbde i uitau c tot El i spusese lui Moise: Domnul Dumnezeultuivadruitoateroadelepmntului,pecareildienstpnire,cas fiealtu. Da,miamintescdefemeiaaceea.Aveadreptate,miplceaslucrezn atelier.Fiecaremasifiecare scauncareieeaudinmnameamfceaus
10

neleg i s iubesc viaa. Abia acum mi dau seama. Femeia mia spus s vorbescculucrurilepecarelefacicvoivedeacuuimirecmeseleiscaunele sntnstaresmirspund,pentrucmipuneamtotsufletulnlucrareamea iprimeamnschimbnelepciunea. Dacnaifilucratcatmplar,naifipututspui sufletnlucrrile tale,steprefacintruncorbcarevorbeteisnelegicetimaibuni mai nelept dect credeai, veni rspunsul. Pentru c acolo, n atelier, ai descoperitsfineniacareseaflntoatecteexist. ntotdeaunamiaplcutsmprefaccstaudevorbcumeselei scaunelemele.Astanafostdeajuns?Femeiaaveadreptate.Cndvorbeam cuele miveneauideicarenaintenumitrecuserniciodatprincap.Dar, tocmaicndamnceputsnelegcputeams1slujescpeDumnezeusin acestfel,misaartatngerulicunotirestulpovetii. ngerulisaartatpentruceraipregtit,irspunsecorbul. Eramuntmplarpriceput. Aceastanueradectopartedinuceniciata.Cnd omuliurmeaz destinul,enevoituneorisapucepealtdrum.Alteori,mprejurrilesntmai puterniceie silitsseresemnezeiscedeze.Toateasteafacparte din ucenicie. Ilieascultaatentceispuneasufletul. Darnimeninutrebuiesnesocoteascceeacesidorete.Chiardac nuneleclipecredeclumeasiceilalisntmaiputernici.Acestaesecretul: snurenuni. Numamgnditniciodatsfiuproroc,spuseIlie. Bada.Daraifostconvinscnueposibil.Saucepericulos.Sauc nuenelept.Ilieseridicnpicioare. Decemispunlucruripecarenuvreausleaud?strigel. Speriat,pasreailuzborul.

Corbulsentoarsendimineaaurmtoare.Inlocsreiadiscuia,Ilie ncepus1studieze.Pasreareueamereussehrneascsisiaduci luictevaresturi. OmisterioasprietenieselegntreceidoisiIliencepusnveetot feluldelucruridelacorb.Astfel,idduseamacdacpasreareueas gseascdemncarendesert,ielarmaiputeasupravieuictevaziledac vafaceacelailucru.Cndcorbulseroteancerc,Ilietiacpradaseafln apropiere,alergalalocul respectivincercasoprind.Lanceput,multe dintre micileanimalecaretriaunmprejurimiizbuteaus scape,darcu timpulcptexperieniprinsemeteuguldealecaptura.Foloseaca lancecteoramurdecopac,spacapcanepecareleacopereacuunstrat subiredecrenguesinisip.Cndprindeaprada,Ilieompreacucorbul sipstraobucatcamomeal. Singurtateancaretriaipreansfoartegreudesuportat,aac sehotrsseprefacdinnoucvorbetecupasrea. Cineetitu?lntrebcorbul. Sntunomcareiagsitlinitea,irspunseIlie.Pottrindeert, amgrijdemineimminunezdenegritafrumuseeacreaieidivine.Am descoperitcamunsufletmaibundectcredeam.
11

Ceidoicontinuarsvnezempreunsiastfelmaitrecuolun.ntr onoaptecndisimeasufletul greudetristee,hotrssentrebedin nou: Cineetitu? Nutiu. Semaiscurseunptrardelun.Ilieisimeatrupulmaiputernici mintea mai limpede, n noaptea aceea se ntoarse spre corbul care se odihneapecreangaluidintotdeaunairspunselantrebareapecaresio pusesecuctvatimpnurm: Sntunproroc.Amvzutunngerntimpcelucramsinumpot ndoi de ce snt n stare, chiar dac toi oamenii din lume ar susine contrariul.Amprovocatunmasacrunaramea,pentrucamsfidato peiubitaregeluimeu.Triescndeertlafeldebinecumtriamnainte natelierulmeupentrucinimamanvatcunomtrebuiestreac prinmaimulteetapepentruasiputeamplinidestinul. Da,acumtiicineeti,gricorbul. Seara,cndIliesentoarsedelavntoare,vrus beapuinap, nsdescopericprulCheritsecase. Eraattdeobositnctsedusela culcare. ngerulpzitor,carenu1maivizitasedemult,ise artnvisii spuse: ngerulDomnuluiiavorbitsufletuluituiiaporuncit: Pleacdinlocurileacestea,ndreapttesprersriti teascundepemalul torentuluiCherit,careestenfaaIordanului.Apveibeadinacclpmu,iarmmcare amporuncitcorbilorsiaducacolo. Sufletulmeu1aascultat,ziseIliensomn. Atuncitrezestete,pentrucngerulDomnului mispunesm ndeprtez,ccivreasivorbeasc. Iliesricaars,plindespaim.Cesentmplase? Deieranoapte,loculseumpludeluminsingerulDomnuluiifcu apariia. Ceteaaduspeacestemeleaguri?lntrebngerul. Tumaiadus. Nueadevrat.Izabelaisoldaiieiteaugonit.Snuuiiasta,cci misiuneataestes1rzbunipeDomnu]Dumnezeultu. Sntproroc,ccitevdiiaudglasul,spuseIlie.Demaimulteorim amrzgndit,toioameniifacasta.DarsntgatasmduclaSamariaiso distrugpeIzabela. iai aflat drumul, dar nu poi distruge nainte s nvei s reconstruieti. Iatcareiporunca: ScoalsidutelaSareptaBidonuluiieziacolo,cciiatamporuncituneifemei vduvestehrneasc. Indimineaaurmtoare,Ilievrussiiarmasbun delacorb.Dar pasrea,pentruprimadatdecndtriapemalulCheritului,nuseart.
12

IliemersectevazilepnajunsenvaleaundeseaflaoraulSarepta, pecarelocuitoriilnumeauAkbar.Ajunslacaptulputerilor,iatcise aratofemeienstraienegre,careadunavreascuri.Pejoscreteaudoar plante trtoare, aa c femeia trebuia s se mulumeasc cu cteva vrejuriuscate. Cineetitu?ontrebel. Femeialprivipestrin,frsneleagpreabinecespune. Adumiocancuapcasbeau,ispuseIlie.Adumisiobucat depine. Femeiapusevreascurilejos,darnuspusenimic. Nuifieteam,insistIlie.Sntsingur,mortdefoamesidesetei namputeresfacrunimnui. Nuetideaici,deschiseeaguransfrit.Dupvorb,trebuiesfii dinregatulluiIsrael.Naideundestiicnamdeniciunele. Etivduv,aamiaspusDomnul.Euamimai puincatine. Dacnumidaidendatsmnncisbeau,amsmor. Femeiasesperie.Deundetiastrinulacestacareeviaaei? Eruinospentruunbrbatsceardemncareuneifemei,ziseea, venindusinfire. Fceteamrugat,ispuseIliecuultimeleputeri.Dendatcem voinzdrveni,voimuncipentrutine.Femeiarse. Acumctevaclipeaigritunadevr:sntofemeievduvcaresi apierdutbrbatulplecatpeocorabiedinarasa.Namvzutnviaamea oceanul,dartiucestecaundeertcareiucidepeceicare1sfideaz... icontinu: Acum,ns,spuiunneadevr.ViuesteBaalpeAlCincileaMunte, namnimicdemncare,nafarde omndefinntrunvasipuin untdelemnntrunulcior. Ilievzuliniaorizontuluicltinnduseinelese caveasleine. Adunndusiultimelefore,oimplordinnou: Nutiudaccrezinvise,cumnutiunicieu dacscred.Dar Domnulmiaspuscvoiajungeaiciitevointlni.Demaimulteorima fcut s m ndoiesc de judecata Sa, dar, niciodat de existena Sa. DumnezeulluiIsraelmiaporuncitsispunfemeiipecareovoiintlnila Sarepta: finadinvasultunuvascdeaiuntdelemnuldinulciornusevampuina, pnnziuancarevadaDomnuliarploaiepepmnt. nainte s explice cum sar putea nfptui o asemenea minune, Ilie lein. FemeiapriviIabrbatulprbuitlapicioareleei.tia cDumnezeullui Israelnueradectosuperstiie;zeiifenicienieraumaiputernicisifcuser dinpoporuleiunuldinneamurilecelemairespectatedinlume.Sesimea nsmulumit.Deattaamardevremetriadinmilaaltorasi,iat,acum, pentruprimadatunbrbataveanevoiedeea.Astaofceassesimtmai puternic.Iatcexistaliimaiamri. Dacmroagsipeminecineva,nseamnctotuinusntfiina ceamainensemnatdepepmnt,segndiea. Amsfaccemairugatcasialinsuferina.Amrbdatsieude foameitiuctedeumilitor.
13

Seduseacassisentoarsecuobucatdepineiocancuap.Se lsngenunchi,sprijinicapul strinuluipepieptincepusinmoaie buzelenap.nctevaminute,eliveninfire. intinsebucatadepinesiIlieomncntcere,contemplndvalea, trectorileimuniicupiscurile profilndusemreepecer.Ilieputeas vadzidurileroiialecetiiSareptadominndvalea. Primetemncasata,ccisnturmritnaramea,ispuseIlie. Cecrimaicomis?lntrebea. SntunprorocalDomnului.Izabelaaporuncitsfieomoritoicei carerefuzssenchinezeilorfenicieni. Cevrstai? Douzeciitreideani,irspunseIlie. Ealprivicumilpetnruldinfaasa.Aveaprullungimurdari ilsasebarbararscreasc,deparcarfivrutsparmainvrst. Cumarfiputut unamrtcaacestassemsoarecuceamaiputernic prinesdinlume? Dac eti dumanul Izabelei, eti i dumanul meu. Ea este prinesadinSidonacreimisiuneafostssecstoreasccuregeletu pentruavconverti neamullaadevratacredin.Aaspunceicareau cunoscuto. Art,apoi,spreunuldintrepiscurilecedominauvalea: Zeiinotriiaulcaul,demultegeneraii,n vrfulceluideAl CincileaMunteieineauaduspaceanar,nvremeceIsraelultriete n rzboaie i suferin. Cum mai putei s credei n Dumnezeu Unul? LsaiopeIzabelassfreasccearedefcut iveivedeacvadomni paceaincetilevoastre. Euamauzitglasul Domnului,rspunseIlie.Voi ns nai urcat niciodatpeAlCincileaMunte,svedeiceseaflacolo. Cinesuiepemunteeucisdefoculpogortdin ceruri.Zeilornule placintruii. Seopridinvorbsiaduseamintecnnoapteadinainteiaprusen visoluminfoarteintensicdinmijloculeiseauziseunglasspunnd: Primete1latinepestrinulcetevacuta." Iamlatineacas,namundesdorm,insistIlie. iammaispuscsntsrac,abiamiduczilelempreuncufiul meu. Domnulteaalescasmprimeti,Elnuiprsetepeceicel iubesc,ndeplinetemirugaivoi muncincasata.Snttmplar,tius lucrez lemnul de cedru imi voi gsi de lucru. Astfel, Dumnezeu prin minilemeleivainepromisiunea: fina din vasul tu nu va scdea i untdelemnul din ulcior nu se va mpuina,pnnziuancarevadaDomnulploaiedinnoupepmnt. Chiarsvreau,namcumstepltesc. Nuenevoie.Dumnezeuvaaveagrijdenoi. Tulburatdevisuldepestenoapte,icutoatectiacstrinulera dumanulprineseidinSidon,femeiasehotrs1primeasc.

14

VeciniiobservarimediatprezentaluiIlie.ncepur sovorbeascde ru pe vduva care primise n cas un strin, nesocotind memoria souluiuneroucaresidduseviatapemare,pentruafacesprospere cilecomercialealefenicienilor. Aflndtoateastea,vduvancercsleexpliceceravorbadeun prorocdinIsrael,epuizatdefoamesi desete.Siaasedusevesteacun prorocisraelit,cutatdeLzabela,seascundeancetate.Ocomisiesenfi lapreot. Aducei1pestrinnfaamea,porunciel. Aafcur.Dupamiaz,Iliefuadusnfaaomuluicarempreun cuguvernatorulsicuefulmilitarconduceatoatetreburiledinAkbar. Cecauiaici?Nutiicetidumanulnostru?lntrebpreotul. TimpdemulianiamfcutnegocuLibanul,vrespectpoporuli obiceiurile.MafluaicipentrucnIsraelsnturmrit. Cunoscmotivul,spusepreotul.Aifugitdincauzauneifemei? Osocotescceamaifrumoasfemeiepecareamvzutonviaamea, deinamzritodectctevaclipe.Darareoinimdepiatrsi,nspatele ochiloreiverzi,seascundecelmaimaredumanalriimele.Namfugit, ciateptmomentulpotrivitpentruamntoarce. Preotulizbucninrs. Dac atepi un astfel de moment, pregtetete si petreci tot restulzilelornAkbar.Nusntemnrzboicuarata;totcedorimestes rspndim adevrata credin, prin mijloace panice, n toat lumea. Nu vrem s repetm atrocitile pe care leai comis cnd vai stabilit n Canaan. Asasinareaprorociloresteunmijlocpanic? Doartinduicapul,ucizimonstrul.Poatecmor niteoameni,dar rzboaielereligioasevorncetapentrutotdeauna.idupctemiaupovestit negustorii,unprorocpenumeIlieaprovocattoateastea,iarapoiafugit. Preotullinticuprivireaicontinu: Seamncutine. Eusntacela,irspunseIlie. FoartebineibunvenitncetateaAkbar.Cndvatrebuisicerem cevaIzabelei,ivomdanschimb capultu,ceamaipreioasmonedpe careoavem.Pnatunci,cautidelucruinvastrietidin munca ta,cciaicinavemlocpentruproroci. Tocmaisepregteasplece,cndpreotuladug: SeparecotnrdinSidonaremaimultputeredectDumnezeul Unic, pe care1 slujeti tu. Ia zidit lui Baal un altar, iar btrnii preoi ngenuncheazacumnfaalui. TotulsentmpldinvoiaDomnului,griprorocul.nviaanoastr aparnecazuridecarenuneputemferi.nstotulareunmotiv. Careeacestmotiv? E o ntrebare la care navem rspuns nainte sau cttimp sntem supuincercrilor.Doardupceleamnvins,lenelegemrostul. DupplecarealuiIlie,preotultrimisedupcomisia carelvizitasede diminea. Naveidecevteme,lespusepreotul.Obiceiurilenoastreneoblig s le oferim adpost strinilor, n plus, aici se afl sub supraveghere, l putemurmri pascupas.Celmaibunmoddeacunoateinimici un
15

dumaneste ste prefacici eti prieten. Lamomentul potrivit l vom preda Izabelei si oraul nostru va primi aur i daruri. Pn atunci, s nvm cum si ucidem ideile, cci deocamdat nu tim dect si ucidemtrupul. Cu toate c Ilie era slujitorul Dumnezeului Unic i un potenial dumanalprineseiIzabela,preotulporuncisiserespectedreptullaazil. Cunoteaucutoii tradiiastrmoilor:dacunceteanrefuzasidea adpostunuicltor,lafelaveauspeascifiiicetii.Sicumceamai marepartealocuitorilorAkbaruluiaveauurmaipecareflotacomerciala riii rspndisepretutindeni,nimeninundrzneasnesocoteasclegea ospitalitii. Pelngasta,meritasateptecurbdareziuacndcapulprorocului evreuvaaduceogrmaddeaur. nsearaaceea,Ilielucinampreuncuvduvai fiulacesteia.i cumproroculisraelitsetransformasentromarfdevaloarepentruviitor, civa negustori trimiser familiei vduvei mncare suficient pentru o sptmnntreag. SeparecDumnezeulluiIsraelseinedecuvnt,spusevduva.De cndamuritsoulmeu,masanoastrnamaicunoscutattabelug. ncetul cu ncetul, Ilie se obinuia cu viaa din Sarepta. Ca toi oamenii locului, i el i spunea acum Akbar. i cunoscu mai bine pe guvernator,pecomandantul garnizoanei,pepreotsipemeterii sticlari, renumiintoatregiunea.Cnderantrebatcecutaacolo,nusefereas spunadevrul:nIsrael,Izabelaiomorapetoiprorocii. EtiuntrdtordeariundumanalFeniciei,isespunea.Dar noisntemneamdenegustorisitimcunom,cuctestemaipericulos,cu attvafimaimarepreulpuspecapullui. Aatrecurctevaluni.

Laintrareanvale,ctevapatruleasirieneiaezasercorturile,dnd impresiacvorsrmnun timpmaindelungat.Eraungrupmicde soldai care nu reprezentau o ameninare, dar comandantul i ceru guvernatoruluisiamsuri. Nu neau fcut nimic, spuse guvernatorul. Snt probabil n vreo misiunecomercial,ncutareaunor cimaibunepentruproduselelor. Dacvordorisnefoloseascdrumurile,nevorpltiimpozitecarenevor faceimaibogai.Decesiprovocm? Parc pentru a nruti i mai mult situaia, fiul vduvei se mbolnvidinsenin.Veciniiddurvina peprezenastrinuluincassi femeialrugpeIliesplece.Darelnuplec,cciDomnulncnu1chema se.Aunceputscirculezvonuri,cumcacelstrin strnisemniazeilor depeAlCincileaMunte. Nu era greu s ii sub control armata i s liniteti populaia n privinapatrulelorstrine,nschimb,boalaneateptatafiuluivduveii adusenecazuriguvernatoruluinprivinaluiIlie. Ocomisieformatdinlocalnicivenissteadevorbcuguvernatorul.
16

Iam putea construi o cas israelitului dincolo de zidurile cetii, spuserei.nacestfelnunclcmlegeaospitalitii,darnepzimdemnia divin.Zeiinusntmulumiideprezenaacestuiom. Lsai1npace,lerspunseguvernatorul.Nam nevoiedeconflicte politicecuIsraelul. Cum adic? ntrebar localnicii. Izabela i vneaz pe toi prorocii DumnezeuluiUnicsivreasiomoare. Prinesa noastr este o femeie curajoas si loial zeilor de pe Al Cincilea Munte, ns, orict putere ar cpta, nu va fi niciodat evreic. Mine poate s cad n dizgraie si atunci ar trebui s nfruntm mnia vecinilornotri.Dacnepurtmbinecuunprorocdeallor,nevortratacu bunvoin. Localniciiplecarnemulumii,pentrucpreotullespusesec,ntro bunzi,Ilievafischimbatpeaur sidaruri.Deocamdatns,chiardac guvernatorul nu avea dreptate, naveau ce face. Obiceiul cerea ca familia guvernatoruluisfierespectat.

ndeprtare,laguravii,corturilerzboinicilor asirienincepurs senmuleasc. Comandantuleranelinitit,darnusebucuradesprijinulpreotuluisi guvernatorului,ncercasifin soldaiinform,deitiacniciunul dintreei,nicimcarbuniciilor,navuseserocaziasiapartelavreolupt, n Akbar, rzboaiele ineau de trecut, iar strategiile cunoscute fuseser depitedetehniciiarmenoi,pecarealteridejaleposedau. Akbarulsianegociatntotdeaunapacea,spunea guvernatorul.Nu nevorinvadanicidedataasta.Lasipeceilalisseluptentreei,noi venim cu arme mult mai puternice banii. Cnd celelalte ri se vor fi distrusntreele,vomintranoraelelorsinevomvindeprodusele. Guvernatorulreuisliniteascpopulaianprivinaasirienilor,dar circulauzvonuricisraelitulatrsesemniazeilorasupracetiiAkbar.Ilie deveneaoproblemdincencemaiserioas. ntro dupamiaz starea copilului se nruti brusc. Nu se mai puteainepepicioareinumairecunoteanicimcarpeceicareveneaus 1vad.naintedeapusulsoarelui,Iliesifemeiangenunchearlngpatul copilului. DumnezeuleAtotputernic,careaiabtutsgeile soldatuluiimai aduspnaici,salveaz1peacest copil.Elnafcutniciunruinue vinovat de pcatele mele si nici de cele ale prinilor si. Salveaz1, Doamne. Copilul sttea nemicat, buzelei erau albe si ochii i pierduser oricestrlucire. RoagtelaDumnezeultuUnic,implorafemeia.Sntmamsisimt cfiulmeuepemoarte.
17

Iliesiminevoiasoiademnsisispuncnuestesingursic DumnezeuCelAtotputerniclvaauzi.Eraproroc,acceptaseacestlucru atunci,pemalulCheritului,siacum,ngeriisntalturideel. Numaiamlacrimisplng.Dacenendurtorsitrebuiesiaun suflet,smiapeminesis1lasepefiulmeusalergepevaleasipe strziledinAkbar. Iliefcuunefortsupremsaseconcentrezeasupra rugciunii,dar disperareamameieraattdemare,nctcuprinsesetotulnjursitrecuse dincolodepereisideui. Atinse trupul copilului. Nu mai avea febr mare, ca n zilele precedente,ceeaceerasemnru. Preotultrecusepelacasalorndimineaaaceeai,aacumfceade dousptmni,ipusesecopilului cataplasmecuplantepefasipe piept,naintedeaceasta,femeiledinAkbaradusesertotfeluldereetede leacurifolositedegeneraiintregiiacrorputere devindecarefusese doveditnuodat.nfiecaresearelesestrngeaulapoaleleceluideAl CincileaMunteiaduceaujertfe, pentrucasufletulcopiluluis nui prseasctrupul. Micatdecelevzute,unnegustoregipteanntrecereprinorale oferi, fr nici un ban, o pudr roie foarte preioas, care trebuia amestecatnmncarea copilului.Sespuneacmediciiegipteniaflaser chiardelazeisecretulobineriiaceleipulberi. ntotacesttimpIlieserugfrncetare. Dartotuleranzadar. tiudecenuteaugonit,spusefemeiacuovocedincencemai rguitdeatteanopidenesomn. tiucaupusunpremiupecapultuicntrobunziveifitrimis nIsraelnschimbuluneicantitide aur.Dacmisalvezicopilul,jurpe Baalsipetoizeii depeAlCincileaMuntecnuveifiprinsniciodat. Cunosc crri ascunse, de mult uitate i i voi arta cum spleci din Akbar,frsfiivzut.Ilietcea. Roagte la Dumnezeul Unic, l implor din nou femeia. Dacmi salveazcopilul,jurs1renegpeBaalismnchinLui.Amintesteicte amadpostitlanevoieiamndeplinitntocmaiporuncaLui. Ilieirelurugafierbinte.Deodat,copilulfcuomicare. Vreausplecdeaici,rostibiatulcuglaspierit.Ochiimamei prinserastrlucidefericiresilacrimileiserostogoleaupeobraji. Hai,copile.Mergemundevreitu,ftotcedoretisfaci. Ilieddus1ianbrae,darbiatulindeprtmna. Vreausmergsingur,zise. Seridicncetsiopornispreu.Dupcivapains,czufulgerat. Ilieifemeiaseapropiar.Biatuleramort. Oclip,rmaseramndoimui,apoifemeiancepu sipedintoate puterile. Blestemaifie zeiiicelcemialuatcopilul! Blestematfieomul careaadusnenorocirecaseimele! Singurulmeucopilamurit!strigaea. Astamiersplata,pentrucamascultatporuncadivin,pentrucamfost generoascuunstrin! Vecinii auzir strigtele vduvei si1 vzur pe biat ntins pe jos. Femeiacontinuasipeis1loveascpeproroc,carestteanemicatn
18

picioare, fr s schieze nici cel mai mic gest de aprare. In timp ce femeilencercausoliniteascpevduv,brbaiilapucarpeIliedebrae i1duserpesuslaguvernator. Omulacestaapltitcurubineleceisafcut. Afcutvrjin casavduveiiiaomortcopilul.Zeii1aublestematinoiladpostim. Israelitulplngeasisentreba:Dece,Doamne,aipedepsitpeaceast vduvcareafostbuncumine? Daciailuatbiatul,nseamncnu miamndeplinitmisiuneancredinatsimeritsmor." ndupamiazaaceeasereuniconsiliulcetiiAkbarsubconducerea preotuluisiguvernatorului.Iliefuaduslajudecat. Airspltitiubireacuur.Pentruaceasta,tecondamnlamoarte, spuseguvernatorul. Chiardacvaloreazunsacdeaurcapultu,nu putemnesocoti mniazeilordepeAlCincileaMunte,vorbipreotul.Altfel,nicicutotaurul dinlumenuvomputeareaducepaceanaceastcetate. Ilie i plec capul n pmnt. Merita cele mai cumplite suferine, pentrucDomnullprsise. AisurcipeAlCincileaMunte,zisepreotul.Aiscerindurarezeilor mnioi,iareiivortrimitefoculdinceruristemistuie.Dacnovorface, nseamn cdorescsfacemdreptateacuminilenoastre.Teateptmla coborresiveifiexecutatminedupritualulnostru. Ilie cunotea bine execuiile rituale: se smulgea inimadinpieptul condamnatuluiiisetiacapul.Credinapopularspuneacunomfr inimnupoateintranrai. Decemaialespemine,Doamne?strigael,deitiacceidinjur nunelegeaudesprecealegerevorbete.Nuvezicnupotmplinitotce miaiporuncit? Nupriminiciunrspuns.

Brbaii ifemeile dinAkbar mergeau nurma grupuluidesoldai, care1conduceaupeisraelitspreAlCincileaMunte.Strigauvorbedeocar si aruncau cu pietre. Cu mare greutate reuir soldaii s in n fru mulimea furioas. Dup o jumtate de or de drum, sosir la poalele munteluisfnt. Grupul se opri n faa altarelor, unde poporul obinuia s aeze ofrandelesijertfelesisispundorineleirugciunile.Cutoiitiau povestidespre uriaiicarearfitritnacestelocuriiiaminteaudecei care, pentru c sfidaser porunca, fuseser mistuii de focul trimis din ceruri.Cltoriicaretraversau valeantimpulnopiisejuraucauziser rsetelezeilorsizeielorcarebenchetuiaususpeculmi. Chiardacnusetiaexactdactotcesespuneaeraadevrat,nimeni nundrzneasisfidezepezei.
19

Mic,spuseunsoldat,mpungndu1peIliecuvrfullancei.Celce omoaruncopil,meritceamaigreadintrepedepse. Iliepipepmntulinterzissincepusurcecoasta.Dupceajunse destuldedepartepentruanumaiauzistrigtelecelordinAkbar,seaez peopiatrincepusplng:dinsearaaceeapetrecutn atelier,cnd fusesenconjuratdebeznastrbtutdeluminiestrlucitoare,leadusese numainenorociricelordinjur. Domnul i pierduse prorocii din Israel si cultul zeilor fenicieni devenise, probabil, si mai puternic. In prima noapte petrecut pe malul fluviuluiCherit,IliecrezusecDumnezeulalesesepentruafacedinelun martir,aacumfcusecuatiaalii. Cndcolo,Domnulitrimiseseuncorb,pasreconsideratpiazrea, carelhrnisepnceapeleCherituluisecaser.Deceuncorbinuun porumbel,sauunnger?Oaretotulnueradecthalucinaiaunuiomcare doreasialungeteamasaucaresttusepreamult cucapulnsoare?Ilie numaierasigurdenimic:poate cRuligsiseunealtaiaceastaera chiar el. De ce l trimisese Dumnezeu n Akbar, n loc s1 lase s se ntoarcsoomoarepeprinesacarefcuseattaruneamuluisu? Sesimisecaunla,darurmaseporuncaprimit.Sestrduisesse obinuiasc cu acel popor ciudat, binevoitor, dar care avea cu totul alte obiceiuri. Tocmai cnd credea c e pe cale si mplineasc destinul, fiul vduveimurise. Deceeu?" Seridicnpicioaresifcucivapai,pncese pomeninvluitde ceaacarepluteapevrfulmuntelui.Puteasprofitedeceaisfugde urmritori, dar cerostavea?Sesturasesfugitiacnusivagsi niciodatlocul.Chiardacacumarfiscpat,arfidusblestemulcuelnalt ora,provocndmereualtenenorociri.Pestetotundesarfidus,1arfi urmrit umbracelormori.Maibineilsasismulginima isitaie capul. Maifcuunpopasnmijloculcetii.Aveadegndsmaintrziepuin, pentrucaoameniiscreadca urcatpnnvrfulmunteluisiapois coboaresissepredeaurmritorilor. Focul din cer". Pe muli i omorse, dar Ilie se ndoia c Domnul fusesecelcare1atrimis,nnopilefrlun,strfulgerabolta,aprndsi disprnd ntro clip. Poate mistuia. Poate omora instantaneu, fr durere. Selsntunericuliceaaserisipi.Puteazri valeailuminiledin Akbarsifocuriledintabraasirienilor.Auziltratuldiniloricnteculde luptalrzboinicilor. Sntpregtit",ispuse.Amnelescsntprorociamfcutceam putut.Daramgreit,siacumDumnezeuarenevoiedealtcineva." Atunciasupraluisepogorolumin. Foculdinceruri!" Luminaseoprinfaaluiiovocespuse: SntngerulDomnului. Iliengenuncheiilipifrunteadepmnt.
20

Neammaivzutintotdeaunaiamascultatporunca,irspunse Ilie,frairidicaprivirile.Amsemnatnumaidurerepeundeamtrecut. ngerulspuse: Cndteveintoarcencetate,roagtedetreiori cabiatulsse ntoarcprintreceivii.Domnulivaascultaatreiarug. Decesfacacestlucru? ntruslavaDomnului. Chiardacacestlucrusevanfptui,mamndoitdejademinei numaisntdemndemisiuneancredinat,spuseIlie. Oriceomaredreptuldeasendoidemisiunealuiideaoprsi dincndncnd;nutrebuienssouite.Cinenusendoietedesineeste demndedispre,cciarencredereoarbnputerilesaleipctuieteprin trufie.Darbinecuvntatestecelcetreceprinmomentedendoial. Chiaradineauri,aivzut,mamndoitcaifitrimisulDomnului. Duteifceispun. Trecucevatimp,pnceIlieajunsejos.Grzilel ateptaulalocul jertfelor,nsmulimeadejasentorsesenAkbar. Sntpregtitsmor,ziseel.Amcerutndurare zeilordepeAl CincileaMuntesieimiaudatporunc ca,naintesmidauduhul,s trecpelacasavduveicaremagzduitisorogsaibmildesufletul meu. Soldaiilnsoirpnlaintrareancetateiapoi senfiarla preot,pentruaitransmitececeruseisraelitul. ivoindeplinidorina,iseadrespreotul prizonierului.Dac aicerutiertarezeilor,trebuiesiceriiertareifemeii.Casnufugi,veifi nsoitdepatru soldainarmai.Snuinchipuinscveiputeaso convingi s ne roage si crum viaa. La revrsatul zorilor, te vom executanmijloculpieei. Preotularfivrutstiecevzusepeculme,darrspunsulsarfi pututs1surprindinuvoiassedeadegolnfaasoldailor.Tcu deci,dariseprubunideeacaIliescearpubliciertare;astfel,nimeni nusarmaifindoitdeputereazeilordepeAICincileaMunte. Iliempreuncusoldaiiajunserpestrduasrccioas,unde i gsise adpost timp de cteva luni. Casavduvei avea ferestrele i poartadeschise, pentruca,aacumspuneacredinapopular,sufletul copiluluispoatiei,pentruaseduceslocuiasc mpreuncuzeii. Trupulluiseaflanmijloculcamereidezi,vegheatdetoivecinii. Cndlzrirpeisraelit,brbaiiifemeilesenfuriar. Scoatei1deaici!strigarctregrzi.Nuiede ajunsctruai fcut?EtiattdeticlosnctzeiidepeAlCincileaMuntenauvrutsi mnjeascminilecusngeletu! Nealsatnousarcinadea1omor!ipunaltul.Siovomface imediat,numaiateptmexecuiaritual! nghiontitiplmuit,Ilieseeliberdinminilecare1nfcaseri seapropiedevduvacareplngeantruncol. Pots1readuclavia.Lasmcufiultudoaroclip,spuse Ilie. Vduvanicinuiridicprivirea.
21

Terog,insistel.Chiardacarfiultimullucru pecare1aiface pentruminepelumeaasta,dmivoiesterspltescpentrugenerozitatea ta. Civabrbailnfcardinnoupentrua1scoateafar.DarIliese zbteaiseluptadintoateputerile,implorndsfielsatsatingcopilul mort. Cutoatmpotrivirealui,ltrrpnlapoart. Tu,ngeralDomnului,undeeti?strigelprivindsprecer. nacestmoment,toatlumeaamui.Vduvaseridicasesiveneaspre el.Lundu1demn,lconduselacopiliddulaopartecearafulcucare fuseseacoperit. Iat,ziseea,estesngedinsngelemeu.Fieca elscurgpeste capeteleneamurilortaledacnusevormplinicelespusedetine. Ilieseapropiedecopil. Stai!loprivduva.Mainti,roagIpeDumnezeultusmise ndeplineascblestemul. Ilieisimisufletulcuprinsdendoial,daraveancrederenvorbele ngerului. Fiecasngeleacestuicopilscurgpestepriniiifraiimeiipeste fiiiifiicelefrailormei,denuvoindeplinicelespusedemine. Apoi,nciudandoielilor,apcateloriaspaimeice1cuprinsese, lucopiluldinbraelemameisaleildusencamer.Apoistrigsprecer: O,Doamne,deceaipedepsitpevduvaaceastacemaprimitncasaeisi iailuatfiul? Apoi,aplecndusedetreioriasupracopilului,strig: Doamne,Dumnezeulmeu,fssentoarcsufletulacestuicopilnel. Timp de cteva clipe nu se ntmpl nimic. Ilie se vzu din nou n Galaad,nfaasoldatuluicuarculaintitspreinimalui.tiapreabinecde multeoridestinulomuluinareniciolegturcuceeacecrede sausimte. Lafelcandupamiazaaceea,sesimea linititincreztor,tiindc, indiferent de rezultat, existaoraiunepentrucaresentmpltoate.Pe vrful celuideAlCincileaMunte,ngerulnumiseaceastraiuneSlava Domnului".SperasneleagntrobunzideceCreatorulaveanevoie defpturilesalepentruaiartaslava. nclipaaceea,copiluldeschiseochii. Undeemama?ntrebel. Ejos,teateapt,irspunseIlie,zmbind. Am visat ceva ciudat. Alunecam printrun tunel ntunecat, cu o vitezmaimaredectgalopulceluimairapidcaldecursedinAkbar.Am zritunbrbat desprecaretiamcetatlmeu,deinu1amcunoscut niciodat. Am ajuns ntrun loc minunat, unde tare miarfiplcut s rmn, dar un alt brbat, pe care nu1 cunosc, dar care prea bun i puternic,mandemnatcublndeesplecdeacolo.Eunsvoiamsmerg maideparte,iatuncimaitrezit. Copilul prea trist. Probabil c locul acela, unde aproape c ajunsese,erantradevrfrumos. Celpuinnumlsasingur,dactotmai mpiedicatsrmn acolo,undemsimeamocrotit. Smergemjos,iziseIlie.Mamatavreastevad.
22

Biatulncercsseridice,darerapreaslbitcaspoatmerge.Ilie llunbraeicoborr. nncpereadejos,toatlumeaeranspimntatdemoarte. Decesauadunatcutoiiaici?ntrebbiatul, naintecaIliesi poat rspunde, vduva i1 smulse din brae i ncepu s1 srute, plngnd. Ceicutine,mam?Deceetitrist? Nusnttrist,fiule,rspunseeatergnduilacrimile.Namfost niciodatattdefericit. ispunndacestea,vduvaczungenunchiistrig: Acum cunosc i eu c tu eti omul lui Dumnezeu! Cuadevrat cuvntulDomnuluivorbetepringurata!Ilieoludeumeriiispusesse ridice. Eliberai1peomulacesta!lespuseeasoldailor. Elaalungatrul careseabtuseasupracaseimele! Celordefanuleveneasicreadochilor.Ofatdedouzecideani ngenunche lng vduv, ncetncet, toi ceilali fcur la fel, chiar i soldaiicaretrebuiaus1duclanchisoare. Ridicaiv,lespusetuturor,nchinaivDomnului.Eusntnumai unslujitoralLui,poatecelmainensemnatdintreei. Dareirmasercutoiingenunchiicucapeteleplecate. Ai vorbit cu zeii de pe Al Cincilea Munte si acum, iat, poi face minuni,seauziovoce. Nuexistniciunzeuacolo.Amvzutunnger alDomnuluicare miaporuncitsfacasta. TeaintlnitcuBaalicufraiisi,seauzialtvoce. Ilieicroidrumprintreceingenuncheaiiajunse nstrad.Iari simeainimagrea.Isepreacnui ndeplinisepnlacaptsarcinape careioncredinasengerul.Cefolossnviiunmort,dacnimeninuvede deundevineaceastputere?"ngerulispusesesrosteascdetreiori numele Domnului, dar nu1 nvase cum s explice mulimii minunea petrecutncasafemeii.Oare,asemeneavechilorproroci,namvrutdect smflesc?"sentrebael. Auzi,atunci,voceangeruluipzitor,careivorbeadecnderacopil: TeaintlnitazicuunngeralDomnului. Aa este, i rspunse Ilie. Dar ngerii Domnului nu vorbesc cu oamenii,cidoartransmitporuncileluiDumnezeu. Folosetetedeputereata,ispusengerul.Ilienunelesecevreas spun. NuamdectputereapecaremiodDomnul. Nimeninuare.ToatlumeasiaprimitputereadelaDomnuli nimeninusefolosetedeea.ingeruladug: Deacumnainte,pnteveintoarcenarape careaiprsito, nuimaiestengduitsmaifacivreominune. icndmvointoarce? Domnul are nevoie de tine ca s reconstruieti Israelul, spuse ngerul. Vei clca din nou pe pmntul tu, atunci cnd vei nva s reconstruieti. Apoitcu.
23

PARTEAaIla PreotulirostirugciunileprivindrsrituliceruzeuluiFurtuniii zeieianimalelorsaibmildeceilipsiidejudecat.Cinevaipovestisen aceadimineacIlielreadusesepefiulvduveidinmpriamorilor. Oamenii din cetate erau nspimntai i aai n acelai timp. CredeaucutoiicisraelitulicptaseputereadelazeiidepeAlCincilea Munteiacumnumaieraattdeuors1ucid.Darclipaaceeavasosi", ispuseel. Zeiiaveaushotrascmomentulprielnicpentruuciderealui.Mnia zeiloraveaoaltcauz,iarprezena asirienilorlaguraviieraunsemn. Oaredecetrebuiasiasfrsitopacecaredurasesutedeani?Cunotea rspunsul: invenia din Byblos. ara sa descoperise o form de scriere accesibiltuturor,chiarsicelorcenutiausofoloseasc.Oricineputeas onveentruntimpscurtiaceastansemnasfritulcivilizaiei. Preotultiac,dintretoatearmelededistrugerepe care lea putut inventaomul,ceamaiteribilimaiputerniceracuvntul.Pumnalelei lncile lsau n urma lor snge,sgeile puteaufi vzute dela distan, otrvurileeraudescoperitesi,nceledinurm,anihilate. Cuvntulnsdistrugefrslaseurme.Dacritualurilesacrearfi cunoscute,mulilearputeafolosi,ncercndsschimbeuniversul,ceeace iar supra pe zei. Pn atunci, doar casta preoeasc cunotea istoria strmoilor,careeratransmisprinviugrai,subjurmntulcsecretul va fi pstrat. Sau era nevoie de mulianidestudiupentruadescifra scriereapecareegipteniiorspndiserntoatlumea;astfelnumaicei foartenvai,scribiisipreoii,puteausschimbeinformaiintreei. Alteculturiaveauformelelorrudimentaredeasi nregistraistoria, dar erau att de complicate, nct nimeni din afar nu se ncumeta s ncercesleimite. Invenia din Byblos ns avea o component exploziv: putea fi folositdeoricepopor,indiferentdelimbapecareovorbea.Pnsigrecii, carerespingeauoriceveneadinafar,adoptaserscriereadinByblossio practicau curent n tranzaciile comerciale. Specialiti cumeraun asi atribui tot ce aprea nou, botezaser invenia din Byblos cu un nume grecesc:alfabet. Secretelepstratetimpdeveacuridecivilizaieeraunpericoldeafi dezvluite,ncomparaiecuacest pericol, sacrilegiul comis de Ilie, care adusese napoi un suflet de dincolo de rul morii, nu nsemna mare lucru. Sntem pedepsii pentru c nu mai sntem n stare s pstrm lucrurilesfinte.Asirieniiseafllaporilenoastre,vorstrbatevaleasivor distrugecivilizaiastrmoilornotri. Scriereavafilovituradegraie.Preotultiacprezenadumanului nuerantmpltoare. Erapreulcaretrebuiapltit.Zeiiplnuisertotulfoartebine,astfel nctsnuideanimeniseamaceieraurspunztori;pusesermai marepestetoiunguvernatorcareseocupamaimultdeafaceridectde otire, aaser lcomia asirienilor, rriser ploile si aduseser un necredinciossnvrjbeasccetatea,ncurndsevadabtliafinal.
24

Akbarul va continua s existe si dup aceea, dar pericolul reprezentatdescriereadinByblosvafieliminatdefinitiv.Preotultersecu grijpiatracaremarcaterenulunde,cumultegeneraiinurm,pelerinul stringsiseloculalesdecerurisintemeiaseoraul.Cefrumoase",gndi el.Pietreleerauoimagineazeilor:dure,rezistente,supravieuindnorice condiiii neavndnevoiesdeasocotealdeexistenalor.Tradiiaoral spuneaccentrullumiieransemnatcuo piatrsincopilrievisases mearg so caute.Nici acumnurenunaselaidee.Darcndasirieniii fcuser apariia la gura vii, nelesese c visul lui nu se va mplini niciodat. Nuinimic.Aaneafostscris,splteascgeneraiameapentruci ammniatpezei.Existsacrificii inevitabilenistoriaomeniriisitrebuie acceptate." Se jur n gnd c va face voia zeilor: nu va ncerca s mpiedice rzboiul. Poatecacestaestesfritullumii.Crizelesenmulescsinulemai putemfacefa." Preotulilutoiaguliieidintemplu.Stabilisessentlneasccu comandantulgarnizoaneidinAkbar. Ajunseseaproapedeziduldelamiazzi, cndse pomenifanfa cuIlie. Domnulanviatuncopildinmori.Oameniicred nputereamea, ziseisraelitul. Probabilcbiatulnueramort,irspunsepreotul.Samaintmplat caoinimsseopreascsiapoisnceapsbatdinnou.Astzitoat lumeanumaidespreastavorbete,darmineivoraminticzeiisntpe aproapeisarputeasaudcevorbesc.Atuncigurilelorvoramuilaloc. Trebuiesmgrbesc,cciasirieniisepregtescdelupt. Ascultceamdespus:dupminuneapetrecutierisear,mam dussmodihnescdincolodeziduri,ccisimeamnevoiadepuinlinite. Siatunci mi sa artat din nou ngerul de pe vrful muntelui, care mia spus:OraulAkbarvafidistrusnrzboi. Oraele nu pot fi distruse, spuse preotul. Ele vor fi refcute de aptezecideoricteapte,pentruczeiitiuundeleauaezatitrebuies legseasclalocullor. Guvernatorul se apropie mpreun cu grupul de curteni cu care veniseintreb: Ceaispus? ncercaispstraipacea,spusedinnouIlie. Dactetemi,ntoarcetedeundeaivenit,irspunsesecpreotul. Izabelairegeletuabiaateaptspunmnapeprorociifugari catine,ziseguvernatorul.AsvreastiunscumaireuitsurcipeAl CincileaMunte,frsfiitransformatncenudefoculdinceruri. Preotultrebuiaspuncaptdiscuiei.Guvernatorulaveadegnds negociezecuasirieniiiarfipututs1foloseascpeIliepentruasta. Nu1asculta,spuseel.Ieri,cndafostaduslamine pentru a fi judecat,plngeadefric. Eraulacrimideprerederupentrurulpricinuit.Mtemnumai dedoulucruripelume:deDumnezeuideminensumi.Nuamfugit,ci am plecat din Israel i snt gata s m ntorc atunci cnd va hotr
25

Domnul.OvoiucidepefrumoasataprinesicredinaluiIsraelvaiei nvingtoareidinaceastncercare. Trebuiesfiimaitarecapiatra,casrezitifarmecelorIzabelei,l lupestepiciorguvernatorul.Chiar desarntmplacespui,vomtrimite alt prines, i mai frumoas, aa cum am mai fcut i nainte de Izabela. Preotulaveadreptate.Cudousutedeaninurm, oprines din SidonlsedusesepecelmaineleptdintrecrmuitoriiIsraelului,regele Solomon. Ea l pusese s construiasc un templu ntru slava zeiei AstarteiSolomonifcusevoia.Pentruacestsacrilegiu,Domnularidicat otirilevecineiSolomonafostdetronat. TotastfelsevantmplaicuAhab,soulIzabelei,gndiIlie.Domnulva aveagrijcaelsindeplineasc misiunealamomentulpotrivit.Cerost aveasncercesiconvingpeacetioameni?Eraulafelcaceipecarei vzuse asear, ngenuncheai pe podeaua casei vduvei, aducnd laude zeilordepeAlCincileaMunte.Credinastrmoeascnuivalsaniciodat sgndeascaltfel. Pcat c trebuie s respectm legea ospitalitii, spuse guvernatorul,carepreasfiuitatcespuseseIliedesprepace.Altfel,amfi ajutatopeIzabelasisprveascmairepedecutoiacetiproroci. Nudinacestmotivmicruaiviaa.tiicreprezintomarfdepre sivreis^ioferiiIzabeleiplcereadeamucidecuminileei.nplus,de ieri,poporulmiatribuieputerimiraculoase.Elcredecmam ntlnitcu zeiidepeAlCincileaMunte.Iarvoi,nucvarpsademniazeilor,darnu vreismniaipopulaia. Guvernatorul i preotul l lsar pe Ilie s vorbeasc singur si se ndreptarsprezidulcetii,nacelmoment,preotulijurc1vaomor peproroculisraelit cuprimaocazie.Numaieraosimplmarfdeschimb, deveniseoameninare. Privinduicumsendeprteaz,peIlielapucdisperarea.Oareces facpentruandeplinivoiaDomnului?ncepusstrigenmijloculpieei: LocuitoriaiAkbarului!IerisearamurcatpeAlCincileaMunteiam vorbitcuzeiiceslluiescacolo. Cnd mam ntors, am avutputerea s readucuncopildinmpriamorii! Oamenii se strnser n jurul lui. Toi cunoteau povestea. Guvernatorulipreotulseoprirdindrum sisentoarsersvadcese ntmpla.Proroculisraelit ziceacivzusepezeiidepeAlCincileaMunte nchinnduseunuiDumnezeumaiputernicdectei. Voipunesfieomort,spusepreotul. Iar populaia se va rzvrti mpotriva noastr, io ntoarse guvernatorul,atentlacespuneastrinul. Maibineateptmsfacvreo greeal. naintedeacobormuntele,zeiimaunsrcinat s1sftuiescpe guvernatorsnurspundlaprovocareaasirienilor!continuIlie.tiucel este un brbat cinstit si mar asculta, dar exist oameni care prefer rzboiulinumlassmapropiideel. Israelitulesteunomsfnt,ispuseunbtrnguvernatorului.Nimeni nar cutezasurcepeAlCincilea Munte, cci ar fi mistuit de focul din ceruri.Daracestomafcuto,iaracumnviemorii.
26

Tirul,Sidonulsitoatecetilefenicienetriescntradiiapcii,spuse altbtrn.Ammaitrecutnoiprinncercriimaigreleiamreuitsle nvingem. Maimulibolnavisiinfirmiicroirdrumprinmulimesi,ajuni lngIlie,ncercarsiatinghainele,rugndu1sivindecedeboli. naintedeadasfaturiguvernatorului,poftimde vindecbolnavii, zisepreotul.NumaiatuncivomcredeczeiidepeAlCincileaMuntesnt departeata. Ilieiaminticeispusesengerulcuosearnainte:nuisntngduite alteputeri,dectceleomeneti. Bolnaviiteroagsiajui,insistpreotul.Stevedem. Maibinencercmsevitmrzboiul.Vorfimultmaimulibolnavisi infirmi,dacnuvomreui.Guvernatorulntrerupsediscuia: Ilievavenicunoi.Afostatinsdegraiadivin. DeinucredeanexistenazeilordepeAlCincileaMunte,guvernatorul vorbiastfel,cciaveanevoiedeunaliatnncercareadeaconvingepoporul cpaceacuasirieniierasinguraieire. ntimp cesendreptau spreloculde ntlnire cu cpeteniaotirii, preotuliseadresluiIlie: Nucrezinimicdinceeacespui. Credcpaceaesteunicaieire.Nu crednsc pevrfulacelui muntesaraflaslaulvreunuizeu.Amfostacolo. iceaivzut? UnngeralDomnului.Misamaiartatsinaltelocuripeundeam umblat,irspunseIlie.iexistunsingurDumnezeu. Preotulrse. Vreisspuic,dupprereata,acelaidumnezeucarestrneste furtunile face si grul s creasc. Snt dou lucruri care nau nimic n comun. VeziacestAlCincileaMunte?ntrebIlie.Dac1privetidinlocuri diferite,tisevanfiaaltfel,deiesteacelaimunte.Totaasentmplcu ntreagacreaie:sntmaimultentruchiprialeaceluiaiDumnezeu.

Desus, depeparapet, sezrea ndeprtare tabra duman, n valeapustie,corturilealbesedeslueaulimpede. Cuctvatimpnurm,cndpazniciiobservasercorturileasirienilor ntromargineavii,iscoadele au spus c era vorba de o misiune de recunoatere; comandantul afost de prere s fie prini si vndui ca sclavi.Guvernatorulnsalesesealtstrategie:snufacnimic.Sebaza pe faptulc, dacva pstra relaii bune, va dobndi o nou pia de desfacerepentru sticlriafabricatnAkbar.nafardeasta,asirienii tiauc,nrzboi,oraelemicisntntotdeaunadeparteanvingtorilor. Decicpeteniilenudoreaudectsfielsaistreacmaidepartefr
27

sntmpine rezisten.TirsiSidon,acesteada,erauoraemari,unde sepstrautezaurulidocumentele. Patrula se aezase la gura vii i cu timpul ncepur s soseasc ntriri.Preotulspuneacelesnedenelescesentmpl:oraulaveaun pucuap,singurulcaledectevazileprindeert.Dacasirieniidoreaus cucereasc oraele Tir si Sidon, aveau nevoie de ap pentru asi aprovizionaotirea. Dupolun,puteausialunge,dupdou,iputeaunvingefr greutatesiarfinegociatoretragereonorabilasoldailorasirieni. Ataculselsaateptat.Trecusercinciluniinc armaifiputut cstiga btlia. Trebuie s atace, snt mori de sete", i spunea guvernatorul. Ddu ordin comandantului s alctuiasc strategii de aprare i si instruiasc permanent oamenii, pentru aface fa unui atacprinsurprindere. ngndulluinsseconcentraasuprapcii. Ojumtatedeansescurseseioasteaasiriannusemica.Dacn primele sptmni atmosfera n Akbar era ncordat, acum se linitise complet; oamenii i vedeau de viaa lor, ranii se duceau din nou la cmp,fabricaniidevin,desticlispunivedeaudemeteugullor,iar negustorii vindeau si cumprau mrfuri. Toat lumea era convins c Akbarul nu1 atacase pe vrjma, deoarece, n curnd, criza avea s fie rezolvatprinnegocieri.Dealtfel,toatlumeatiac guvernatorulfusese alesdezeii,prinurmare,aveasiaceamaibunhotrre. CndapruIliencetate,guvernatorul mprtie zvonulcstrinul aducecuelunblestem;astfel,dac pericolulderzboideveneaiminent, avea s pun dezastrul pe seama strinului. Locuitorii din Akbar sar fi lsat convini c moartea israelitului lear aduce linitea napoi. Guvernatorullearfispuscoricumerapreatrziusialungepeasirieni,ar fidatordincaIliesfieexecutatilearfiexplicatcpaceaesteceamai bunsoluie.Dupprerealui,negutorii,caredoreauieisfiepace,iar fifcutipeceilalisgndeasclafel. Toate lunile din urm, luptase cu preotul i cu comandantul, care susineau ideea atacului imediat. Zeii de pe Al Cincilea Munte nu1 uitaser,totui,nicidedataaceasta.Dupmiracolulnvierii,nfptuitcu onoaptenainte,viaaluiIliedevenisemaipreioasdectuciderealui. Cevafacestrinul?ntrebcomandantul. Zeii1auluminatinevaajutasgsimceamai bunieire,i rspunseguvernatorulischimbrapidvorba. Separecpestenoaptenumrulcorturiloracrescut. Iarminevacreteimaimult,rbufnicomandantul.Dacamfi atacat atunci, cnd nu eradect o patrul,probabilcnusarmaifi ntors. Teneli.Unularfipututsscapeisarfintorscualiicasse rzbune. Cndntrziiculesul,fructeleputrezesc,nusels comandantul. Iarcndamnirezolvareaproblemelor,eledevintotmaimari. Guvernatoruliaduseamintecpaceadomneaprintrefenicienide aproape trei secole i c erau foarte mndri de asta. Ce vor spune generaiileviitoare,dacelvapunecaptepociideprosperitate?
28

Trimiteunemisarsnegociezecuei,spuseIlie.Celmaipriceput rzboinicecelcaretiessifacdindumanprieten. Nutimpreciscevor.Nicinutimdacauinteniascucereasc oraul.Cumsnegociem? Sntsemnedeameninare.Ootirenuipierde timpulnzadar cuexerciiimilitare,departedear. Zilnicsoseaunoisoldaiiguvernatorulncercasinchipuiede ctapvoraveanevoietoiaceti oameni,nscurttimp,cetateavafi lipsitdeaprarenfaaotiriiinamice. Putematacaacum?lntrebpreotulpecomandant. Da,putem.Ampierdemulioameni,daramsalvaoraul.Trebuie nssnehotrmimediat. Nu,spuseIlie,adresnduseguvernatorului.Zeii miau spus c ncmaiputemgsiosoluiepanic. Deiauzisediscuiadintrepreotsiisraelit,guvernatorulseprefcua crede. LuiieratotunadacSidon siTir erau conduse de fenicieni, canaanenisauasirieni.Importanteracaoraulspoatcontinuaaface comer. Satacm,insistpreotul. Doarozi,irugguvernatorul.Poateclucrurileserezolv. Trebuiasgseascceamaibunformul.Cobordepeparapetise ndrept spre palat, mpreun cu israelitul, pe care1 rugase s1 nsoeasc. Pe drum, se gndea la oamenii pe lng care trecea: pstori carei mnauoilepemunte,ranicareseduceausmunceascpmntuluscat, pentruaismulge puinulcucaresihrneascfamiliile.Soldaiifceau exerciiiculanceaicivanegustorisosiidecurndiexpuneaumarfan pia. Orict de straniu ar prea, asirienii nu nchiseser drumul ce strbteavaleadeacurmeziul,astfelnctnegustoriicontinuauscircule cumrfurilelorisplteascorauluitaxapentrutransport. Acum,cndaureuitsaduneooasteputernic, decenunchid drumul?vrustieIlie. Imperiulasirianarenevoiedeproduselecaresosescdinporturile Sidon i Tir, i rspunse guvernatorul. Dac negustorii sar simi ameninai,arntrerupefluxulaprovizionrii,ceeacearaveaconsecinemai gravedectonfrngeremilitar.Trebuiegsitunmijlocdeaevitarzboiul. Aaeste.Dacvorap,putemsleovindem,spuseIlie. Guvernatorul nu rspunse, i ddu seama c1 poate folosi pe israelitcaarmmpotrivacelorcedoreaurzboi:elurcasepeAlCincilea Munte, se msurase cu zeii, aa c, dac preotul insista s lupte cu asirienii, Ilie era singurul capabil s1 nfrunte, i propuse s fac mpreunoplimbare,ssteadevorb.

Preotulrmasesuspemetereze,studiindmicriledumanului.
29

Cear putea face zeii pentru ai opri pe invadatori? ntreb comandantul. AmtrimisjertfelepentruAlCincileaMunte.Iamrugatpezeisne trimitocpeteniemaicurajoas. ArfitrebuitsfacemcaIzabela,sinimicimpeproroci.Unamrt de israelit, ieri condamnat la moarte, a ajuns s fie folosit acum de guvernatorpentruaconvingepopulaiasaleagpacea. Comandantuliridicochiispremunte. PutemsporuncimuciderealuiIliesi,cuajutorul soldailor,s1 dmjospeguvernator. Voi pune s fie omort Ilie, i rspunse preotul. Ct despre guvernator, nu putem face nimic: neamul lui e la putere de cteva generaii.Buniculluiafostcpetenianoastr,prinvoinazeilorputereaa trecutnminiletatluilui,deundeapreluatoel. Decesnempiedicmdetradiieisnunealegemocpetenie maieficient? Tradiiaestenecesarpentruamenineordinea nlume.Daco nesocotim,totulseducederp. Preotulprivinjur.Cerulsipmntul,muniii vile,fiecarelucru fusesecreatcuunrost.Uneoripmntulsecutremura,alteori,caacum,nu ploua mult vreme. Dar stelele se aflau la locul lor, iar soarele nu se prvleapesteoameni.Siastapentruc,delaPotop,oameniinvaser cecuneputinsschimbiordineaCreaiei. Cndva existase doar Al Cincilea Munte. Oamenii i zeii triau laolalt, se plimbau prin grdinile paradisului, vorbeau i rdeau mpreun.Darfpturile omenetiauczutnpcatizeiiiaualungat. Cum nu aveau unde si trimit, au creat Pmntul n jurul muntelui, pentruaiazvrlilapoale,casisupraveghezesisleaminteascvenicc seaflmultmaijosdectceidepeAlCincileaMunte. Avusesergrijtotuislasedeschisopoartde ntoarcere;dac omenireaarurmadrumulceldrept,sarputeantoarcepevrfulmuntelui. Pentrucasnuseuiteaceastnvtur,iaunsrcinatpepreoiipe comandanisopstrezevienmemoriaoamenilor. Toateneamurilemprteauaceeaicredin:dac familiileunsede zeiarprsiputerea,urmrilearfigrave.Nimeninusimaiaminteadece fuseseralesetocmaiacestefamilii,dartiaucutoiicsenrudeau cu familiile divine. Akbarul exista de sute de ani si fusese condus dintotdeaunadestrmoiiactualuluiguvernator;fuseseinvadatdemulte ori,czusenmnaasupritoriloribarbarilor,dar,cutimpul,invadatorii plecausaueraualungai.iatunci,vecheaordineserestabileaioamenii sentorceaulatraiuldedinainte. Datoria preoilor era de a menine aceast ordine: lumea avea un destin i era guvernat de legi. Trecuse timpul n care se strduiau si neleag pe zei, venise vremea si asculte i s le fac pe plac. Erau capricioiisemniauiute. Dacculesulnaravearitualullui,pmntulnardarod.Dacnus arfacejertfe,oraularfiinvadatdebolifatale.DaczeulTimpuluiarfidin nouprovocat,arputeafacecagrulioameniisnumaicreasc. Uite,AlCincileaMunte,ispusecomandantului.Depepiscullui,zeii guverneaz valea i ne ocrotesc. Au pentru Akbar un plan pentru toat venicia. Strinul va fi ucis sau se va ntoarce acas, guvernatorul va
30

dispreantroziifiulluivafimaineleptcael.Tot cenisentmpl estetrector. Netrebuieonoucpetenie,spusecomandantulDacrmmempe mnaactualuluiguvernatorneducemderp. Preotul tia c aceasta era dorina zeilor, pentru a pune capt pericolului reprezentat de scrierea din Byblos,darnuspuse nimic.Se bucursconstate,ncodat,c,vrndnevrnd,guvernatoriimplinesc destinulUniversului.

ntimpulplimbriiprinora,Ilieiexplicguvernatoruluiplanurilelui depacesiacestalnumiajutorul su.Cndajunsernpiaacentral,se vzuiarnconjuratdebolnavi,darlespuseczeiidepeAlCincileaMuntei interzisesersvindece.Penserate,se duselacasavduvei.Copilulse jucanfaacaseisielimulumiDomnuluicputusemijlocimiracolul. Femeialateptacucina.Pemas,vzucumirareocancuvin. Oameniiauadusdaruripentruatenveseli,iexplicea.Iareui ceriertarepentrunedreptateapecareiamfcuto. Cenedreptate?semirIlie.Nuvezictotcese ntmplestedin voiaDomnului? Vduvasurseiochiincepursistrluceasc,iarelobservctera defrumoas.Eracelpuincuzeceanimainvrst,darsimeapentruea o adnc tandree. Nu era nvat cu aa ceva si l cuprinse panica, i amintideochiiIzabeleiiderugapecareofcuselaieireadinpalatullui AhabsaibielpartedeonevastdinLiban. Deiamtritnzadar, lam,totui,pefiulmeu sipovestealuiva dinui,ccisantorsdepetrmulmorii,spusefemeia. Naitritnzadar.EuamvenitnAkbardinporuncaDomnuluii tumaiprimitncasata.Dacpovesteafiuluituvafipomenit,sntsigur csiatavafi. Femeiaumplucnileiburamndoipentru soarelecareapunea sipentrusteleledepecer. Ai venit dintro ar ndeprtat, la ndemnul unui Dumnezeu necunoscut mie, dar la careacum m nchin i eu. i copilul meu sa ntorsdepeuntrmndeprtativaaveaoistorieminunatdepovestit nepoilorsi.Preoiiovorconsemnaiovortransmitegeneraiilorviitoare. nmemoriapreoilororaeleipstrautrecutul,cuceririle,vechiizei sirzboiniciicareleauapratcupreulsngeluilor.Chiardacacumse inventaser noi metode de a conserva trecutul, memoria preoilor era singurancareaveauncrederelocuitoriidinAkbar.Descris,oricinepoate sscriecevrea,darnimeninuiamintetenitelucruricarenauexistat. Ceaaveaeudepovestit?spusefemeiaiumpludinnoucanape care Ilie o golise dintro sorbire. Nam nici puterea, nici frumuseea Izabelei.Viaameaesteoviaoarecare:ocstoriestabilitdeprinipe cnderamcopil,treburilecaseicaremaunpditimediatdupaceea, rugciuninzilelesfinte,unsomereuocupatcualtetreburi.Ctatrit,
31

namvorbitnicimcarodatdesprecevaimportant.Elerapreocupatde negoullui,euaveamgrijdecasiaaautrecutceimaifrumoianidin viaanoastr.Dupce amurit,amrmascusrciaicuuncopilde crescut. Cnd va fi mare va strbate mrile i eu nu voi mai nsemna nimicpentrunimeni.Numieciudinusntmnioas,daramcontiina inutilitiimele. Ilieimaiumpluocan.Inimaiddeasemnaledealarm,ncepea si plac tovria femeii. Dragostea putea fi o experien mai nspimnttoare dect aceea de a te afla fa n fa cu un arca care intetespreinimata.Dacsgeatainimereteinta,etimortiderestul aregrijDumnezeu.Dactelovetedragostea,trebuiesiasumisingur consecinele. Miam dorit att de mult s iubesc", se gndi el. Iar acum, cnd dragosteaseaflanfaalui,ccifrn doialseaflaacolo,trebuianumaisnusefereascdeea,singuralui dorinerasouitectmairepede. Gndul i se ntoarse napoi, la ziua n care sosise n Akbar, dup exilulpetrecutlaCherit.Fuseseattdevlguitsinsetat,nctnuimai aminteadenimicaltcevadectdemomentulncareirevenisedinlein iovzusepeea,ncercndsiumezeascbuzele. Nuseaflaseniciodat attdeaproapedeofemeie.OchiieieraulafeldeverzicaaiIzabelei,numai caveauostrlucireaparte,caunreflexalcedrilor,aloceanuluipecare1 visasedeatteaoriinuapucases1vad,saueraoarecuputin? alpropriuluisusuflet. Asvreaattdemultsipotspunetoateacestea,darnutiucum.E maiuorsvorbetidespreiubireadeDumnezeu." Iliemaibupuinvin.Eacrezucspusesecevacare1suprasei schimbvorba. AiurcatpeAlCincileaMunte?lntreb. Elncuviindincap. Iarfiplcuts1ntrebecevzuseacolosicumdereuisesscape defoculdivin.Darelnupreassesimtnlargullui. Esteproroc.Citeteninimamea",gndiea. De cnd apruse israelitul n viaa ei, totul se schimbase. Pn i srcia prea mai uor de ndurat, cci acest strin trezise n ea un sentiment pe care nu1 mai cunoscuse niciodat: dragostea. Cnd fiul ei czusebolnav,seluptasecutoiveciniipentrucaelspoatrmne. tiac,pentruel,nuexistanimicmaiimportantca Dumnezeu.Era contientctotulnuedectunvis prostesc.Brbatuldinfaaeiputea pleca noricemoment soucid pe Izabela i nusar fintors sipo vesteascieidesprecelentmplate. Oricum,arficontinuats1iubeasc,pentruc,pentruprimadat nviaaei,tiacenseamnlibertatea.Puteas1iubeasc,frcaels aflevreodat. Naveanevoiedepermisiunealuicasiducdorul sse gndeasclaeltoatziua,s1ateptecucinai ssengrijorezedecte intrigipoteseoameniimpotrivaunuistrin. Da, asta era libertatea: s simt cesi dorea, indiferent de prerea altora.Seluptasedejacuprieteniii cu veciniipentru a1puteapstra lngea.Nutrebuiasselupteicueansi.
32

Iliebupuindincan,ceruiertaresiseduselaelncamer.Eaiei afar,sebucursivadfiuljucndusenfaacaseiihotrsfaco scurtplimbare. Sesimealiber,pentrucdragosteaelibereaz. Iliermasemulttimpcuprivireapironitpeperei.Insfrit,sehotr sichemengerul. misimtinimanpericol,ispuse. ngerulnuirspunse.Iliesentrebadacsmai continue,darera dejapreatrziu,doarnu1chemasefrmotiv. Cndmaflunfaaacesteifemei,numsimtbine. Badimpotriv,irspunsengerul.Darastatederanjeaz,pentru csarputeastendrgosteti. Iliesesimiruinatcngerultiacesepetrecensufletullui. Dragosteaepericuloas,spuseel. Foartepericuloas,irspunsengerul.iceicuasta? nclipaurmtoare,dispru. ngerulnaveasufletulsfsiatdendoieli.tiapreabineceedragostea. RegeleIsraeluluilprsisepeDumnezeu,pentrucIzabela,prinesadin Sidon,ifuraseinima.SepovesteacregeleSolomonipierdusetronultot dinpricinauneistrine.RegeleDavidltrimiseselamoartepeunuldintre ceimaibuniprieteni,pentrucsendrgostisedesoiaacestuia.Dincauza Dalilei,Samsonfuseseprinssifilisteniiiscoseserochii. Cumsnutieceedragostea?Istoriaeraplindepovetitragice.i chiardacnarcunoatescrierile sfinte,aveaexemplulprietenilorsi,i alprietenilor prietenilorsi,culungilelornopideneliniteisuferin. DacarfiavutonevastnIsrael,iarfivenitfoartegreusiprseasc oraulisndeplineascporuncaDomnului,iaracumarfifostmort. Mluptnzadar",segndiel.Dragosteavactigaaceastbtlieio voiiubipnlasfritulzilelormele.Doamne,trimitemnapoinIsrael,s nu fiu nevoit si spun acestei femei ceea ce simt. Pentru c ea nu m iubete imi va rspunde c inima ei a fost ngropat odat cutrupul souluiei,mortcaunerou."

Adouazi,Iliesentlnidinnoucucomandantul.Afldelaelcmai apruserialtecorturinvale. nacestmomentcareeraportuldeforte? NudauinformaiiunuidumanalIzabelei. Snt consilierul guvernatorului, i rspunse Ilie. Am fost numit asear.isacomunicatsidumitale,aacateptunrspuns. Comandantulabiaistpnipornireadea1ucidepestrin. Asirieniiaudedouorimaimulisoldaicanoi,irspunsencele dinurm. Ilietiacinamiculaveanevoiedeoformultsuperioar. Neapropiemdemomentulidealpentruncepereanegocierilorde pace.Vornelegecsntemgeneroicueiivomobinenitecondiiimai bune.Oricegeneraltiec,pentruacuceriunora,invadatoriiaunevoie decincioamenicontraunu.
33

Vorreuisiadune,dacnuatacmacum. Chiar de le vor sosi toate proviziile, nu vor avea ap suficient pentruatiaoameni.Atuncivafimomentulsnetrimitemambasadorii. Sicarevafiacestmoment? Vomateptacanumrulderzboiniciasirienismaicreascpuin. Cndsituaiavadeveniinsuportabil,sevorvedeaobligaisatace,dar, datfiind proporiadetreisaupatrudeailorcontraunuldeal nostru, vorticiateaptnfrngerea,nacelmoment,emisariinotrilevoroferi pacea, libera trecere i posibilitatea de a cumpra ap. Este planul guvernatorului. Comandantul nu spuse nimic, ateptnd s plece veneticul. Chiar dacIlievafimort,guvernatorultotnuvarenunalaidee.ijurc,dac sarajungepnacolo,chiarellvaomorpeguvernatorimaiapoi sar sinucide,ccinarputeanfruntamniazeilor. Pn atunci, n nici uncaz nu va permite ca ara lui s fie trdat pentrubani. Trimitem, Doamne, napoi n Israel", se ruga Ilie n fiecare sear, umblndpevale.Nulsacainimameasrmnprizonieraici,nAkbar." Urmndunobiceialprorocilorpecare1vzusencopilrie,ncepus seplesneasccuunbici,oridecteoriizburagndullavduv.Spatelelui eratotocarne viesidouzileaiuradefierbineal.Cndimai reveni, primullucrupecare1zricnddeschiseochii fuchipulfemeii,ingrijea rnile, ungndu1 cu alifii i untdelemn de msline, i aducea n camer mncarea,ccierapreaslbitspoatcoborlamas. Cndsenzdrveni,ncepuiarscutreierevalea. Dum,Doamne,napoinIsrael",serugaIlie.Inimameaestedeja prizoniernAkbar,dartrupulmeupoateporniladrum." ngerulifcuapariia.NuerangerulDomnului,celpecare1vzuse suspemunte,cierangerulluipzitor,cucarevorbisedeatteaori. Domnulascultrugilecelorcevorsscapedeur,darrmnesurd larugacelorceseferescdeiubire. n fiecare sear cinau toi trei mpreun. Aa cum le promisese Domnul,finadinvasnusempuinaiuntdelemnuldinulciornuscdea. Rar schimbau o vorb n timpul mesei. Totui, ntro sear, copilul ntreb: Ceesteunproroc? Cinevacarecontinusaudaceleaivocidincopilriesicreden ceisespune.Cinevacarepoateafla,astfel,cegndescngerii. tiudesprecevorbeti,spusecopilul.ieuam niteprieteni,pe carenumaieuivd. S nui uii niciodat, chiar dac oamenii mari i spun ceo prostie.Astfel,veiputeacunoatevoiaDomnului. Voicunoateviitorul,precumghicitoriidinBabilon,zisebiatul. Prorociinughicescviitorul.TransmitdoarcuvntulDomnuluipe careleedats1aud.Deaceea mafluaici,darnutiucndmvoi ntoarce n ara mea. Domnul mi va comunica aceasta la momentul potrivit. Ochiifemeiisentristar.Da,ntrobunzi,vapleca.
34

IliencetsmaicearajutorulDomnului.Hotrsec,atuncicndva venivremeasplecedinAkbar,ivaluacuelpevduvipefiulei.Pn atunci,nulevapomeninimicdesprehotrrealui. Poate c ea nici nu vrea s plece. Poate c nici nu nelesese ce simeapentruea,doariluiiluasedestultimpsneleag,nacestcaz, cu att mai bine, va putea s se dedice trup si suflet misiunii sale: izgonireaIzabeleiirefacereaIsraelului.Vafidestuldeocupatcasse maigndeascladragoste. Domnulestepstorulmeu",ispuseel,amintinduideoveche rugciune a lui David. mi va rcori inima i m va duce la apele odihnei." inumvalsasmirisipescrostulvieii",adugdelael. ntrosear,sentoarseacasmaidevremecadeobiceiiogsipe vduvaezatpeprag. Cefaci? Nimic,cesfac?rspunseea. Atunci,nva,nmomentulacesta,mulioameni aurenunats maitriasc.Nusemnie,nuplng,ateaptdoarstreactimpul.N auacceptatprovocrilevieii,iarviaanuimaiprovoac.Acelaipericolte patesipetine.Fceva,nfruntviaa,darnuteresemna. Viaameaacptatunnousens,decndaiapruttu,spuseeacu ochiinpmnt. Pentruofraciunedesecund,simicarputeasi spunielce aveapesuflet.Darilugndulprecisceasereferiselaaltceva. Punemnaifceva,schimbelvorba.Astfeltimpulnuivafi duman,cialiat. Ceasputeanva?Iliesegndipuin. ScriereadinByblos.ivafolosicndva,dacveicltori. Femeiahotrssededicestudiuluicutrupisuflet.Nusegndise niciodatsplecedinAkbardar,dupcumivorbise,poatecelardori soiacuel. Simidinnougustullibertii,ncepussescoale iarnzoriis umblesurztoarepestrzi.

Ilietriete,ispusecomandantulpreotului,douJunimaitrziu. Naireuits1ucizi. n tot Akbarul nu vei gsi pe cineva care s doreasc s preia aceastmisiune.Israelituliamngiatpebolnavi,iavizitatpeprizonieri, iahrnitpeceiflmnzi.Cndvreunomseceartcuvecinulsu,seduce laelicutoiiacceptjudecatalui,pentrucestedreapt.Guvernatorulse folosetedeelpentruasisporipopularitatea,darnimeninuparesbage deseam. Negustorii nu vor rzboi. Dac guvernatorul va deveni att de popularnctvareuisconving poporulcemaibinesfiepace,nui
35

vom mai putea alunga pe asirieni n vecii vecilor. Ilie trebuie omort numaidect. PreotulartspreAlCincileaMuntesisprevrfulluivenicnvluitn ceat. Zeiinuvorngduicaarasfieumilitdeoputerestrin.Nevor daunsemn,sevantmplacevainoivomprofitadeocazie. Ceanume?. Nutiu,darvoifiatentlasemne.Nuimaidadatecorectedespre ostileasiriene.Dactentreabceva,spunecraportulinvadatoriloreste ncdepatrulaunu.ntretimp,continuspregtetiostenii. De ce s fac asta? Dac vor ajunge s fie cinci la unu, sntem pierdui. Nu,nevomaflapepiciordeegalitate.Cndvancepelupta,nuvei avea de combtut un inamic inferior i nu vei fi socotit un la, care profit de slbiciunea celuilalt. Oastea din Akbar va nfrunta un adversarlafeldeputerniccaeasivactigabtlia,pentrucstrategia comandantuluieiafostceamaibun. Mgulit, comandantul accept propunerea. i, din acel moment, ncepusascundadevruldeguvernatorideIlie. Maitrecurdoulunii,ntrodiminea,oastea asirianatinsese proporiadecincisoldailaunaprtordinAkbar.Puteauporniataculn oricemoment. De ctva timp, Ilie l bnuia pe comandant c d date mincinoase despreinamic,daracestlucrulucranfavoareasa:nmomentulncare raportuldeforevafiatinspunctulcritic,vafiuorsconvingpopulaia cpaceaerasingurasoluie. Segndilaastantimpcesendreptasprepia, unde,odatpe sptmn,obinuiasiajutepe oameniiloculuissirezolvedisputele, ngeneraleravorbadefleacuri:certurintrevecini,btrnicare refuzau s mai plteasc impozitele, negustori care se socoteau pgubii n tranzaciilelor. Guvernatoruleradejaacolo.Obinuiasapar,dincndncnd,s1 vad lucrnd. Antipatia lui Ilie mpotriva lui dispruse cu totul. Descoperisecesteunomnelept,preocupatsprevinproblemele,dei nucredea nlumea spiritului isetemea teribil de moarte,ndiverse ocaziisefolosisedepropriaautoritatepentruadavaloaredelegevreunei hotrri luate de Ilie. Alteori nu era de acord cu o sentin i, dup o vreme,Ilieiddeaseamacguvernatorulavusesedreptate. Akbarul ncepea s devin un ora fenician model. Guvernatorul crease un sistem de impozite mai drept, amenajase strzile i tia s gospodreascinteligentfondurileobinutedintaxeleperceputepemrfuri. Launmomentdat,Iliecerusesseterminecuconsumuldevinidebere, pentrucnmajoritateaconflictelorpecareleaveaderezolvateravorba deagresiuni comiselabutur.Guvernatorulireplicasec,ntrun ora mare, astfel de lucruri trebuiau s se ntmple. Se spunea c zeii se bucurau cnd oamenii se veseleau la sfrsitul unei zile de munc i i ocroteaupebeivi. nafardeasta,inutulaveafaimadeaproduce unuldintrecele maibunevinuridinlumeicltorii arfiintratlabnuial,dacarfi constatatclocalniciinumaiconsumrespectivabutur.Ilierespect
36

deciziaguvernatoruluiiajunselaconcluziacoameniiveselimuncescmai cuspor. Nartrebuisteobosetiatta,spuseguvernatorul,naintecaIlie sseapucedetreab.Unconsiliertrebuiedoars1ajutepeconductor cusfaturilelui. Miedordearameasi,cndlucrez,msimtfolositorsiuitcsntun venetic,irspunseel. ireuescsmiinnfrusentimentelefadeea", se maigndin sineasa. Tribunalulpopularaveaunpublicmereuatentlatotcesentmpla. Oamenii ncepur s se adune: unii dintre ei erau btrni, care nu mai puteaumuncilacmpiveneausaplaudesausfluierehotrriledatede Ilie,aliieraudirectinteresainrespectivachestiune, fiecavictime,fie pentrucarfipututtrageprofitdepeurmasentinei.Erausifemeiicopii care,neavndceface,veneauacolossiomoaretimpul. ncepujudecata.Primuleracazulunuipstorcarevisaseocomoar ascunslngpiramideleegiptenesierancutaredebanicasajung acolo.IlienufuseseniciodatnEgipt,dartiacseafldeparte,aaci spusecnicicuajutorulcelorlalinarfipututadunabaniinecesari;dar, dacsarhotrsivndoilepentruapltipreulvisuluisu,precisva gsicevacuta. ApoiveniofemeiecaredoreasnveeartelemagicedinIsrael.Iliei spusecelnueraprofesor,ciunsimpluproroc. Tocmaisepregteasdeasoluiantruncazncare unagricultoro jignise pe femeia altuia, cnd un soldat i fcu loc prin mulime si se apropiedeguvernator. Opatrulaprinsoiscoad,spusenoulvenit,asudnddinbelug.II aducncoace! Unfiorstrbtumulimea.Erapentruprimaoarcndvorasistalao astfeldejudecat. Moarte!strigcineva.Moartedumanilor! Toiceidefaaprobaripnd.Vesteaserspndicuiuealafulgerului ntotoraulipiaaseumpludeoameni.Cumaregreutatereuisjudece sicelelalte pricini,ccilatotpasulerantreruptdecinevacare strigas fieadusintrusul. Nu pot judeca un astfel de caz, spuse Ilie. Intr n competena autoritilordinAkbar. Cecautasirieniiaici?spuneacteunul.Oarenutiucnoitrimn pacedectevageneraii? Decevorapanoastr?strigunaltul.Deceneameninoraul? De luni de zile nu ndrznea nimeni s discute n public despre prezenainamicului.Deivedeautotmaimultecorturirsrindlaorizont, deinegustoriisusineauctrebuienceputeimediatnegocieriledepace, populaiadinAkbarrefuzascreadcesteameninatdeoinvazie,n afar de mici incursiuni ale vreunui trib nensemnat respinse rapid, rzboiul exista doar n memoria preoilor. Ei vorbeau despre o naiune numit Egipt, despre cai i care de rzboi i despre zeiti cu chip de animale.Dartoateasteasentmplaserdemult,Egiptulnumaieraoar renumit,iarrzboiniciicupielentunecatigraiciudatsentorsesern aralor.Acum,locuitoriidinTiriSidonstpneaumrileiconstruiauun
37

nouimperiunlume. ichiardaceraurzboinicicuexperien,desco periseronouarm:comerul. Decesntmnioi?ntrebguvernatorul. Pentrucsimtcsentmplceva.Amndoitimc,deacumnainte, asirienii pot ataca oricnd. Amndoi tim c eful otirii ne minte n ce privetenumruldumanilor. Bine,darnofiattdenebunsospuncuiva.Arsemnapanic. Oriceomsimtecndenpericol,ncepesreacionezeciudat,are presimiri,simtecevaplutindnaer.Sincearcssemint,ccicredec nuvaputeaface fasituaiei.Pnacumaureuitssepcleasc,dar vineunmomentncarevortrebuisnfrunteadevrulnfa. Sosiipreotul. MergemlapalatsconvocamConsiliulAkbarului.Comandantule pedrum. Nu1asculta,ioptiIlieguvernatorului.Tevorobligasfaciceeace nuvrei. Smergem,insistpreotul.Afostprinsoiscoaditrebuieluate msuriurgente. Sfiejudecatnpublic,ioptidinnouIlie.Oameniitevorajuta, ccinsinealordorescsfiepace,deisemanifestpentrurzboi. Aducei1aici!ceruguvernatorul.Dinmulimeseauzirstrigtede bucurie.Vorasistaiei,pentruprimadat,launConsiliu. Nuputemfaceaaceva!spusepreotul.Esteo chestiunedelicat, caresecereafirezolvatnlinite! Seauzirctevafluierturiifoartemulteproteste. Aducei1, repet guvernatorul. Va fi judecat aici, n pia, n mijloculoamenilor.AmmuncitmpreunsfacemdinAkbarunoraprosper itotmpreunvomhotrlanecaz. Hotrreafuprimitcusalvedeaplauze.UngrupdesoldaidinAkbar ifcuapariia,trndunompe jumtategolsiplindesnge.Probabil fusesebtut/.dravnnaintesfieadus. Olinitegreasepogorpestemulime,deseauzeagrohitulporcilor izgomotulfcutdecopiiicaresejucaulacellaltcaptalpieei. Decevaiatinsdeprizonier?!strigguvernatorul. Sampotrivit,rspunseunuldinpaznici.Aspuscnueiscoad icavenitsvorbeasccudomniavoastr. Guvernatorul puse s fie aduse trei jiluri din palatul unde locuia. Slujitorii i aduser mantia de Judector, pecareobinuiasopoartela reuniunileConsiliuluidinAkbar. El i preotul se aezar. Al treilea jil era destinat comandantului, carencnusosise. Declarntrunit solemnTribunalul OrauluiAkbar.S seapropie btrnii. Un grup de btrni se aezar n semicerc n spatele jilurilor. Era sfatul btrnilor. n vremurile de demult, hotrrile luate de ei erau respectate i duse la ndeplinire,nprezent,rolulacestuigruperadoar decorativ.Seaflauacolopentruaacceptatotcevahotrguvernatorul. Dup ce fur ndeplinite cteva ritualuri, ntre care o rugciune nchinatzeilordepeAlCincileaMunteipomenireaunoreroidintrecut, guvernatorulseadresprizonierului. Cedoreti?lntreb.
38

Omulnurspunse,lpriveaciudat,aproapesfidtor. Cedoreti?insistguvernatorul.Preotulifcusemncucotul. Netrebuieuninterpret.Nunecunoatelimba. Ordinulfudatiunuldintrepazniciplecncutareaunuinegustor carespoatservicainterpret.Negustoriinuasistauniciodatlaedinele de judecat ale lui Ilie. Erau venic ocupai cu negoul i cu socotitul cstigului. In timp ce ateptau, preotul spuse n oapt: Lau btut pe prizonierdeteam.Dmivoiesconduceusinuspunenimic:panicai facepetoiagresivisidacnusntemautoritari,putempierde situaia desubcontrol. Guvernatorulnuspusenimic.iluiierateam,lcutdinochipe Ilie,dardinloculundestteaaezat,nu1puteazri. ifcuapariiaunnegustor,aduscuforade paznic.Erasuprat pe judectori pentru c1 fceau ssi piard timpul, cnd avea attea treburidefcut.Darpreotullprivicuasprimesiispusesseliniteasc sistraducdiscuia. Pentruceteafliaici?funtrebareaguvernatorului. Nusntiscoad,rspunseomul.Sntunadintrecpeteniileotirii siamvenitsivorbesc. Mulimeaadunat,careurmreascenantrotcereabsolut,ncepu sseagitedendatceauzitraducerea.Strigaucminteicereausfie imediatomort.Preotulcerussefacliniteisentoarsespreprizonier: Desprecevreisvorbeti? Umblvorbacguvernatorulesteunomnelept,ziseasirianul.Nu dorimsvdistrugemcetatea. PenoineintereseazTirulsiSidonul.Dar Akbarseaflndrumistpnetevalea.Dacvomfinevoiisluptm, vompierdetimpioameni.Amvenitspropunonelegere. Omulspuneadevrul,segndiIlie.Constatcestencercuitdeun grupdesoldai,care1mpiedicausvadloculundeseaflaguvernatorul. Judec la fel ca noi. Dumnezeu a nfptuit o minune i va pune capt acesteisituaiipericuloase. Preotulseridicnpicioaresistrigctremulime: Vedei?Vorsnenvingfrlupt! Spunemai departe,vorbiguvernatorul. Preotulnslntrerupse dinnou: Guvernatorul nostru este un om bun, care nu vrea vrsare de snge.Darsntemnstarederzboi, iarcondamnatuldinfaavoastrne esteduman! Aredreptate,strigovocedinmulime. Ilieidduseamadegreeal.Preotulmanevracudibciemulimea,n timpceguvernatorulncercadoar sfacdreptate,ncercsseapropie, darprimiunghiont.Unpazniclapucstrnsdebra. Rmiaici.Ideeaafostadumitale,nu?auzielovoce. Sentoarseilvzupecomandant,carezmbea. Nuputemacceptaniciopropunere,continu preotul,gesticulnd elocvent.Dacneartmdispui snegociemnuvomdovedialtcevadect cneeteam.IarpoporulAkbaruluiesteunpoporcurajos.Poatefacefa oricreiinvazii.
39

Acest om dorete s fie pace, spuse guvernatorul, adresnduse mulimii.Cinevareplic: Negustoriivorpace,preoiidorescsfiepace, iarguvernatoriiau grijsfiepace.Ootirensnupoatedoridectunlucru:rzboiul! Naivzutcumamreuitsnfruntmameninareareligioas pe careoconstituiaIsraelulfrs facemrzboi?tunguvernatorul.Nam trimistrupe, nicicorbii,ciamtrimisopeIzabela.Acumeisenchinlui Baalinafostnevoiessacrificmnicimcaroviapecmpuldebtaie. Acetianautrimisofemeiefrumoas, cisiautrimis rzboinicii! strigimaitarepreotul. Poporulcereamoarteaasirianului.Guvernatoruliapucstrnsbraul preotului. Staijos,ispuse.Aimerspreadeparte. Ideeacujudecatapublicafostadumitale.Saumaidegraba trdtoruluideisraelit,careparescomandenAkbarnloculceluin drept. Maitrziuamsvorbesccuel.Acumtrebuies aflmcevrea asirianul. Timp demulte generaii, oamenii auncercatsiimpun voina prin for. Vorbeau numai ei i nu i interesa ce gndeste poporul. Toate acele imperii au czut pn la urm. ara noastr a nflorittocmaipentrucamnvatsascultm:aaafostposibilsne dezvoltm comerul, aflnd ce dorete cellalt si ncercnd si ndeplinim dorinele. Rezultatul se vede dup mrimea ctigului. Preotulcltindincap. Vorbeledumitaleparneleptesinuexistpericol maimareca acesta.Dacaispuneprostiiarfiuordedemonstratcnuaidreptate. Darvorbelepecareleairostitadineaurineconducspreocapcan. Ceidinrndulntiauzeautoatdiscuia.Pnatunci,guvernatorul ncercasentotdeaunasinseamade opiniileexprimatedeConsiliu si Akbarul dobndise o reputaie excelent n acest domeniu. Tirul i Sidonultrimiseserchiaremisari,pentruavedeacumesteadministrat cetatea. Numele lui ajunsese la urechile mpratului i, cu puin noroc,eraposibilsajungsisfrseasczilelecaministrulacurte. Acumautoritatealuifuseseclcatnpicioarenpublic.Dacnu valuaimediatmsuri,vapierderespectulpoporuluisihotrrileluate deelnchestiunictsepoatedeimportantenuvormaifiluatenseam denimeni. Te ascult, i spuse prizonierului, fcnd abstracie de privirea furioasapreotuluiiatrgnduiateniainterpretuluistraduc. Amvenitsvpropununtrg,spuseasirianul.Voinelsais trecemisnecontinummarulspre TiriSidon.Cndvomnfrnge acestedouorae,ceea cesevantmplacusiguran,ccirzboinicii lorsntplecaipemaresfaccomer,vomfigeneroicuAkbaritu veirmneguvernator. Aivzut?spusepreotul,sculnduseiardinjil.Screadeic guvernatorulnostruestenstaresvndonoareaAkbaruluipentruo funcie! Mulimeancepusurlenfuriat.Prizonierulacela aproapegolsi plindernivoiasiimpunpropriile reguli!Unomnvinsndrznea s le propun s predea oraul! Unii se repezir s1 loveasc, iar pazniciiioprircumultgreutate.
40

Ascultaim!spuseguvernatorul,ncercnds strigemaitare caceilali,nfaanoastrseaflunomfraprare,decarenavemde cesnetemem.timcotireanoastrestemaiinstruitirzboinicii notrisntmaiviteji.Nutrebuiesdovedimacestlucrunimnui.Dac nehotrmsluptm,vomnvinge,darcupreulmultorviei. Ilie nchise ochii i se rug ca guvernatorul s reueasc s convingpoporul. Btrniinotrinepovestescdespreimperiulegiptenilor,daracele vremuri au apus demult. Ne ntoarcem la Evul de Aur, prinii i bunicii notri sau bucurat de vremuri de pace. De ce s rupem aceasttradiie?Rzboaielemoderneseduccuarmacomeruluiinu pecmpuldelupt. ncetulcuncetulmulimeasecalm.Guvernatorulctigateren! Cndsefculinite,ivorbidinnouasirianului. Ceeacepropuinuajunge.Vatrebuispltiitaxelepecarele pltescinegustoriipentruatraversainutulnostru. Credem, navei de ales, rspunse prizonierul. Avem destui oamenipentruadistrugecetateaiaiomorpetoilocuitorii.Aitrit npacedepreamultvremesinumaitiiceelupta,noi,nschimb, ampornitscucerimlumea. nmulimerencepurprotestele.Ilieispuse:Nuartrebuisse arate ovitor n acest moment." Nu era ns uor s tratezi cu prizonierul asirian, care, chiar ngenuncheat, se ncpna si impuncondiiile. SoseaumereualioamenisiIlieobservcpn sinegustoriiilsasertreburilesivenisernpia, ngrijoraide mersul evenimentelor. Procesul cptase proporii periculoase i trebuialuatohotrre:negocieresaumoarte. Asistena se mpri n dou tabere: unii aprau pacea, alii susineaucAkbarultrebuieslupte.Guvernatorulioptipreotului: Acestommasfidatnfaamulimii,daridumneataaifcut acelailucru. Preotul se ntoarse spre el i i spuse printre dini s1 condamneimediatlamoartepeasirian. Nuterog,citeoblig.Eutemeninlaputereitoteupotste daujosoricnd,pricepi?tiucucejertfepotpotolimniazeilor,ncaz csntemforaisnlocuimfamiliaconductoare.Existprecedente: sau schimbatdinastiichiarsinEgipt,unimperiuceadurat miide ani.NaczutcerulpesteoamenisiniciordineadinUniversnafost ameninat. Guvernatorulsealbilafa. Comandantulseaflnmulime,nsoitdectivasoldai.Dac tencpnezisnegociezicuacestom,levoispunetuturorczeiite auprsitiveifinlturat.Scontinumprocesuliveifaceexact ceispuneu. Dac1arzripeIlie,armaiaveaoieire:iarcere prorocului israelitsspuncumisaartatunnger peAlCincileaMunte,ar amintipovesteacunvierea fiuluivduvei.ArfifostcuvntulluiIlie, careademonstratcpoatefaceminuni,contracuvntuluiunuiom carenadoveditniciodatcarevreoputeresupranatural.
41

DarIlielprsiseinumaiaveascpare.Pedeasupra,nacel moment, era numai un prizonier i nici o armat din lume nu porneteunrzboifiindcapierdutunsoldat. Aictigatdedataaceasta,ispusepreotului.Vaveniziuan carelvapunesplteasc. Preotulncuviindincap.Verdictulafostdatimediat. NimeninupoatesfidaoraulAkbar,spuse guvernatorul. Nimeni nu intr n oraul nostru fr ncuviinarea poporului. Pentru c dumneata iai permis acest lucru, eti condamnat la moarte. nacelmoment,Ilieiplecprivirilenpmnt.Comandantul zmbea.

nsoitdeomulimetotmainumeroas,prizonierulfuduspeun teren din spatele zidurilor, i smulser si zdrenele care1 mai acopereau,lsndu1gol.Unuldintresoldailmpinsesprefundulunei rpesimulimeaformuncercnjurullui,mpingnduseuniipealii, ncutareaunuilocdeundesvadmaibine. Unsoldatipoartcumndrievesmntulderzboisisearat vrjmauluicucuraj.Oiscoadsembracnhainemuieretipentru cesteunla,strig guvernatorulcasaudntreagaasisten.De aceea,tecondamnsprsetiaceastlume,lipsitdedemnitateace secuvinevitejilor. Poporullhuiduipeprizonierilaplaudpeguvernator. Prizonierul murmura ceva, dar interpretul plecase sinimeninu nelegeacespune.Iliereuissicroiascdrumprinmulimesiajunse lngguvernator.Preatrziu.Cndiatinsemneca,furespinsviolent. Numaituetivinovat,tuaipropusjudecatapublic. Estevinata,irspunseIlie.ChiardacConsiliulsarfireunitn secret,comandantulipreotularfifcutcearfivrut.Amfostpzittot timpulprocesului.Aveautotulplnuitdinainte. Dup obiceiul locului, preotul era cel care hotra durata supliciului.Elseaplec,luopiatrsiontinseguvernatorului:nuera destul de mare ca s1 omoare pe loc, nici prea mic, pentru ai prelungimulttimpsuferina. Tumainti. Sntforatsofac,deitiucampornitpeundrumgreit, spusencet,ncts1audnumaipreotul. ntoiacetiani,maiobligatsadoptcelemaidurepoziii,n timp ce tu profitai de pe urma rezultatelor plcute poporului, i rspunse tot cu voce sczut preotul. Eu mam luptat cu sentimentuldendoialsidevinovie,ampetrecutnopideinsomnie, urmritdefantomelegreelilorpecareleafiputut comite.Darnu mam lsat dobort i, azi, Akbarul este un ora invidiat de toat lumea. Oameniicutarpietredemrimeastabiliti,un timp,seauzi doarzgomotuldepietrecareseciocnesc.Preotulcontinu:
42

Poategreesccondamnndu1peacestomlamoarte.Darsnt sigurcapronoareaacestuiora.Nusntemtrdtori. Guvernatorul ridic braul si arunc primul. Prizonierul se feri, dar,nclipaurmtoare,nsoitdeipeteihuiduielioploaiedepietre seabtuasupralui. Omul ncerca si apere faa cu braele i pietrele lloveaun piept, n spate, n stomac. Guvernatorul dori s plece: vzuse spectacoluldemulteoriitiac moarteaestelentsidureroas,c faaaceeasevatransformantromasamorfdeoase,prisnge, c oameniivorcontinuasaruncecupietrechiardup centrupul condamnatuluinuvamaiexistaniciunstropdevia. nctevaminute,prizonierulvancetasseaperecubraele;dac fuseseunombunnviaaaceasta,zeiivorfacecaunadintrepietres 1loveascnfruntecassipiardcunotina.Dimpotriv,dacfusese unomcrud,varmnecontientpnnultimaclip. Mulimea urla i arunca furioas cu pietre, iar condamnatul ncercasseaperecumputea.Deodat,i desfcubraeleivorbi ntrolimbpecaretoionelegeau.Plindeuimire,mulimeancet saruncecupietre. TriascAsiria!strigel.nacestmomentmiprivescpoporul imorfericit,caungeneralceancercatsisalvezesoldaii.Mduc smntlnesccuzeiiiofacbucuros,ccitiucvomcuceriacest pmnt! Aivzut?zisepreotul.Aauzitianelestotce amvorbitn timpulprocesului! Guvernatorulncuviin.Omulvorbealimbaloriaflase,deci,c existdivergenenConsiliuldinAkbar. Nu m plng, cci imaginea rii mele mi d demnitate si for,midbucurie!TriascAsiria!strigdinnou. Cuprins din nou de spaim, mulimea rencepu s arunce cu pietre.Omulleprimeacubraeledeschise, frsmaischiezenici un gest de aprare. Era un rzboinic viteaz. Cteva secunde mai trziu,zeiise ndurardeel,cciopiatrlnimeridreptnfruntesi omullein. Acumputempleca,spusepreotul.Poporuldin Akbarvaface restul. Ilienusentoarselacasavduvei,ncepusumble prindeert frnicioint. Domnul na fcut nimic, le spunea el ierburilor i pietrelor. Deiarfiputut. i prea ru de hotrrea luat i se simea vinovat de nc o moarte.DacarfiacceptatcaadunareaConsiliuluidinAkbarssefac nsecret,guvernatorul1arfipututluacuel.Arfifosteidoimpotriva preotului si comandantului. Ar fi avut mai multe anse dect cu neinspiratajudecatpublic. Pedeasupra,selsaseimpresionatdefelulncarepreotultias seadresezemulimii,ccichiardacnu eradeacordcunimicdince spuseseacesta,trebuiasrecunoasccposedaoperfectcunoatere arolului deconductor,ncercasiaminteascfiecaredetaliu, cci,
43

ntro bun zi, n Israel, va trebui si nfrunte si el pe rege si pe prinesadinTir. Rtci astfel mult timp, privind munii, cetatea si corturile asirienilorndeprtare.Eleradoarunpunct naceavale,nlumea imensdinjurullui,attde nemrginit,nctnuiarfiajunsovia ntreagsideadecapt.Poatecprieteniiidumaniiluinelegeau maibinePmntulpecarelefusesedatstriasc;puteaucltorin rindeprtate,cutreieramrile,iubiofemeiefrafijudecaipentru asta.Niciunuldintreeinuimaiascultangeruldincopilrie sinici unul nu se gndea s lupte n numele Domnului, i triau viaa la timpulprezentieraufericii. Erasielunomcatoiceilalisi,nacelmoment,arfidatorices nufiauzitniciodatvoceaDomnuluiiangerilorLui. Darviaanuifcutdincedoreteomul,cidincefptuiete.i aminticdectevaorincercasesrenunelamisiuneaprimiti,cu toate acestea, iat, se afla aici, n vale, pentru c aa i poruncise Domnul. Puteamrmne,Doamne,unsimplutmplariminilemeleiar fifostdefolosnlucrareaTa." Totui,Ilieseaflaaici,apsatdepovararzboiului careaveas nceapncurnd,deucidereaprorocilor dectreIzabela,deuciderea cupietreacpetenieiasirieneidespaimadeaiubiofemeiedinAkbar. Domnulifcuseundarielnutiusecesfaccuel. nmijloculviiapruolumin.Nuerangerulluipzitor,peacela doarlauzeavorbind,darnu1vedea. EraunngeralDomnului,care venises1sftuiasc. Aici nu mai pot face nimic, zise Ilie. Cnd m pot ntoarce n Israel? Cnd vei nva s reconstruieti, i rspunse ngerul. Adui ns aminte ce ia spus Dumnezeu lui Moise nainte de btlie. Bucurtedefiecareclip,pentrucamaiapoisnuiparru,snu regreiciaiirosittinereea,nfiecareetapavieiisale,Dumnezeui hrzeteomuluicteoncercare.

Grita Domnul ctre Moise: S nu v temei, s nu slbeasc inimavoastrnaintealuptei,nuvnspimntaidedumaniivotri.Cel ceiasditviesinamncatdinea,ssentoarcissebucuredeea, casnumoarnbtlieissefoloseascaltuldeea.Celceiubeteo femeiesi naluato,acelasiassissentoarclacasa sa,casnu moarnbtlieisioiaaltul." Iliemaimerseuntimp,ncercndsneleagceleauzite.Cndse pregteassentoarcnAkbar,ozripefemeiaiubitaezatpeo
44

piatr,cufaaspreAl CincileaMunte,lactevaminutedistande loculundeseaflael. Ce caut acolo? Oare tie de judecat, de condamnarea la moartesidepericolelecareneateapt?" Trebuiasoprevinimediat.Sehotrsseapropie. Ea l vzu i i fcu semn. Ilie prea c uitase de vorbele ngerului, cci nelinitea l cuprinse din nou. ncerc s se prefac preocupat de treburile cetii, ca ea s nu i dea seama ct de tulburateierausiinimasimintea. Cefaciaici?ontrebcndajunsenfaaei. Cautinspiraie.Scriereapecareonvmandemnatsm gndesclaformavilor,amunilorsiacetiiAkbar.Civanegustori miaudatvopseledetoateculorile,sscriupentruei.Mamgnditsle folosescpentruazugrvilumeancaretriesc,dartiucnueuor: euamculori,darnumaiDomnultieslepotriveascarmonios. Pecndvorbea,priveafixspreAlCincileaMunte.Eracutotulalt femeiedectceapecareocunoscuse cuctevaluninurm,ceacare aduna vreascuri la poarta cetii. Prezena ei solitar n mijlocul desertului,iinspirancrederesirespect. DecetoimuniiauunnumeinumaiAlCincileaMunteare doarunnumr?ntrebIlie. Casnubagezzanientrezei,irspunseea. Dinbtrnise spune c, dac oamenii iar fi dat muntelui numele vreunei zeiti, ceilalizeisar finfuriat siar fidistrusPmntul.Senumeteastfel pentru c este al cincilea munte pe care l zrim dincolo de ziduri. Astfel,nusuprmpenimeniiUniversulrmnelalocullui. Tcurovreme.Femeiarupsetcerea: n afar de culori, m mai gndesc i la pericolul pe care1 reprezintscriereadinByblos.Eaipoatesupra pezeiifenicieniipe DomnulDumnezeulnostru. Exist numai un Dumnezeu, o ntrerupse Ilie. i orice popor civilizatarescrierealui. Nuevorbadeasta.Cnderammic,obisnuiam smducn pia, s m uit cum lucrau pictorii de cuvinte pentru negustori. Desenelelor,ncarefoloseauscriereaegiptean,cereaumultpriceperei cunotineserioase.Acum,btrnuliputerniculEgiptadeczut,nuare baniscumperenimicinimeninumaifolosetelimbalor;navigatoriidin TirsiSidonrspndescscriereadinByblosnlumeantreag.Vorbelei ritualurile sfintepotfinscrisepetbliedelutsitransmisedela un poporlaaltul.Cesevantmplaculumea,dacoamenifrscrupulese vor apuca s se foloseasc de ritualuri pentru a schimba ordinea Universului? Ilienelesecevroiasspunfemeia.Scriereadin Byblossebaza peunsistemfoartesimplu:eradeajunsstransformisemneleegiptene nsuneteiapoisalegioliterpentrufiecaresunet.Aezndacesteli tere ordonat, puteai crea orice sunet posibil i puteai descrie tot ce existanUnivers. Uneledintresuneteeraufoartegreudepronunat.Problemafusese rezolvatdegreci,careadugasernccincilitere,numitevocale,lacele douzeci i ceva de caractere din Byblos. i botezaser invenia
45

alfabet,nume careacum era folosit pentru a desemnanoua form de scriere. Alfabetuluurasemultcontactelecomercialedintre diferiteculturi. Sistemulegipteancereamultspaiui priceperepentruadesenaideile si,deasemenea,cerea cunotineprofundepentrualedescifra;fusese impus popoarelor cucerite, dar nu reuise s supravieuiasc dup cdereaImperiului.PecndsistemuldinByblos serspndearapidi adoptarealuinumaidepindeadeforaeconomicaFeniciei. Metoda Byblos, cu respectiva adaptare greceasc, era pe placul negustorilordediferiteneamuri.Aacumsentmpladincelemaivechi timpuri,eierauceicarehotraucevarmnenistoriesicevadisprea odat cumoarteacutruiregesaupersonaj.Totulpreas indicec invenia fenician era destinat s serveasc drept limbaj comun al comerului,supravieuindnavigatorilor,regilor,prineselorseductoare, productorilordevinuriimeterilorsticlari. Dumnezeuvadispreadintrecuvinte?ntrebfemeia. Varmne.Darfiecareomvarspundenfaa Luipentrutot ceeacevascrie. Eascoasedinmnecahaineiotblidelut,pecareerascrisceva. Censeamn?ntrebIlie. Estecuvntuliubire. Iliermasecutblianmn,dorind,darneavndcurajsontrebe deceidduseobiectul.Pebucatadeargil,ctevasemneexplicaudece steleleseaflpecer,iaroameniiumblpepmnt. Vrusionapoieze,darearefuz. Amscrisopentrutine.tiucareiedatoria,c ntrobunzi veiplecasiveidevenidumanulrii mele,ccivatrebuisoomoripe Izabela. n ziua aceea, sar putea s fiu lng tine, ajutndute si ndeplinetimisiunea,sausluptmpotrivata,cciprinveneleIzabelei curgesngeleneamuluimeu.Cuvntulscrispetbliadinmnataeste plindemister.Nimeninu poateticetrezeteelninimauneifemei. NicimcarprorociicarevorbesccuDumnezeu. Cuvntulscrisdetinenumiestrin,ziseIlie, bgndtblia sub mantie. Mam luptat cu el zi si noapte, si poate c nu tiu ce trezeteninimauneifemei,darsntsigurdeceenstaresifacunui brbat. Am destul curaj pentru a1 nfrunta pe regele Israelului, pe prinesa din Sidon i chiar Consiliul din Akbar, dar acestcuvnt iubire mumpledespaim.Ochiiti mi 1au mplntat n inim, chiarnaintes1scriipetabl. Tcuramndoi. Nu semai gndeau nici lamoartea asirianului, nicilanebuniadinorainicilangerulDomnuluicareputeasapar oricnd. Cuvntul pe care l scrisese ea era mai puternic dect toate acestea. Ilieintinsemnaieaioprinse.Rmaseraapncesoarelese ascunsedupAlCincileaMunte. Mulumesc,ispuseealantoarcere.Demultmi doream s petrecemmpreunosearcaaceasta. Cndajunseracas,lateptaunemisaralguvernatorului.Era chematdeurgen.
46

Team ajutat i tu m rsplteti dnd bir cu fugiii, i spuse guvernatorul.Cesoartcrezicteateapt? Viaa mea este n minile Domnului. El hotrte, nu tu, i rspunseIlie. Guvernatorulseminundendrznealalui. Potsiiaucapulchiaracum,saustetrscpestrzi,strignd oamenilorcaiadusblestemulasupralor.Vafihotrreamea,sinua DumnezeuluituUnic. Vafiaacummiafostscris.Vreaustiinscnamfugit. Soldaiicomandantuluinumaulsat smapropiidetine.Elvrea rzboiinusevadandrtdelanimic. Guvernatorulsehotrsnumaipiardtimpuln discuiifr rost.Trebuiasiexpunprofetuluiisraelitplanulsu. Nucomandantul vrearzboi. Ca militar priceput ce e, i d seamacoastealuiemaimic,lipsitdeexperiensiuordenfrnt; ca om de onoare tie c risc s se acopere de ruine n ochii urmailor.Darambiiaitrufiaiauntunecatinima.Credecdu manulseteme.Nutiecrzboiniciiasirienisntbineantrenai:cndse pregtescsmearglaoaste,aruncfiecareosmnfnpmntsi,n fiecare zi, sar pe deasupra locului pn ce aceasta ncolete; apoi continussarpesteplantacarearsrit.Nuseplictisescniciodati nulisepareopierderedevreme.Copcelulcrete,iareisntnevoiis facsrituritotmainalte.Curbdareiperseverensepregtescs nfrunteoriceobstacol. Obinuiesc si pregteasc bine lupta. De luni de zile ne studiaz. Ilielntrerupsepeguvernator: Cineareinteressfierzboi? Preotul. Miam dat seama de asta la judecata prizonierului asirian. ncescop? Nutiu,darafostdestuldeabilsiareuitsiconvingsipe comandantsipeceilali.Acum,totoraulestedepartealuiinuvd dectoieiredinsituaiancareneaflm. Fcuopauzlungiapoiseuitfixnochiiisraelitului: Tu. Guvernatorulporniaseplimbanervosdecolopncoloivorbi penersuflate: inegustoriivorpace,darnupotfacenimic.Dealtfel,austrns destulaverepentruasemutanaltora,nteptndcanvingtoriis nceapslecumpere produsele.Restulpopulaieinumaijudecsi cere s .il.idlm un inamic cu mult superior. Numai o minune iar puteaconvingesserzgndeasc. Ilieincordaatenia. Ominune? Ai nviat un copil care murise. Iai ajutat pe oameni si gseascdreptateasi,deietiunvenetic,aproapetoiteiubesc. Aa stteau lucrurile pn azi diminea, spuse Ilie. Acum situaiasaschimbatichiartuaidescrisoadineauri:oricinesusine paceaesteconsiderattrdtor.
47

Nui cer s susii nimic. Vreau s faci o minune la fel de rsuntoare ca readucerea la via a biatului. Apoi vei spune poporuluicpaceaestesinguraalegereieltevaasculta.Preotuliva pierdeoriceputereasupraoamenilor. Dupunmomentdetcere,guvernatorulcontinu:Sntdispus s ncheiem un trg: dac faci ceea ce iam cerut, credina n DumnezeulUnicvafireligiaobligatorienAkbar.Tuteveifaceplcut CeluipecareLslujeti,iareuvoireuisnegociezcondiiiledepace.

Ilieurcncamerasadelacatuldesus.Seiviseoocaziepecare nici un profet no avusese vreodat: s converteasc un ora fenician.Arfipreulcelmaiscumppecare1arpltiIzabelapentru rulfcutriilui. Propunereaguvernatoruluilpusesepejar.Vruscoboareiso trezeasc pe femeie, dar se rzgndi: poate c tocmai visa la frumoasasearpecareopetrecusermpreun. ichemngeruliacestaapru. Aiauzitcemiapropusguvernatorul.Esteoansunic. Nimicnuesteoansunic,irspunsengerul.Dumnezeui oferomuluimulteocazii.iapoi, aminteteiceisaspus:nuai voiesmainfptuieti niciominune,pncenuteveintoarcen patriata. Ilie i plec capul,n acel moment,apru ngerul Domnului, care1fcusamueascpengerulluipzitor,grind: Iaturmtoareaminunepecareoveisvri: Veiadunatotpoporulla poalelemuntelui,ntrunlocveipunesseridiceunaltarluiBaalsiveiprimi unvielpentruacesta,naltlocveiridicaunaltarDomnuluiDumnezeultui peelveiaeza,deasemeni,unviel. iveispunenchintorilorluiBaal:invocainumelezeuluivostru,iareu voiinvocanumeleDomnului.Lasipeeisofacprimiiitoatdimineaas seroagesisimplorecaBaalscoboaresisiprimeascjertfa. Eivorstrigasisevorcrestacupumnalelesivorimploracavielulsfie primitdezeu,darnimicnusevantmpla. Cndvorfiostenit,veiumplecuappatrucofeileveivrsapestevielul tu.ioveifacesiadouaoariatreiaoar.ApoilveistrigapeDumnezeul luiAbraham,alluiIsacialluiIsrael,rugndulslearatetuturorslavaSa. Atunci,Domnulvatrimitefoculdincerivamistuivielultudejertf. Iliengenunchepentruamulumi. Iaaminte,continungerul,aceastminunenoveiputeanfptuidect osingurdatnvia.Aidealesdacvreisofaciaici,pentruaevitarzboiul, saunarata,pentruaiferipeaitideameninareaIzabelei. Apoi,ngerulDomnuluiplec.
48

Femeiasetrezidevremei1zripeIlieaezatpeprag.Aveaochii duinfundulcapului,denesomn. Arfivruts1ntrebecesentmplasentimpul nopii,darse temeaderspuns.Poatecnapututdormidincauzacelorspusede guvernator si a rzboiului, dar poate c motivul era cu totul altul: tbliapecareiodduse.Dacarprovocadiscuia,arputeariscasi se rspund c iubirea unei femei nu se potrivea cu planurile Domnului. Vinosmnnciceva,fursingurelevorbepecareileadres. Se trezisesibiatul,aacseaezarlamassi mncartoi trei. Miarfiplcutsmaistaucutineasear,dar guvernatorul aveanevoiedemine,spuseIlie. Nu trebuie si faci prea multe griji, i rspunse ea, simindui inimamaiuoar. CeidinfamilialuiguverneaznAkbardemultegeneraiiivor ticeaudefcutnfaapericolului. Amvorbitcuunnger.Miacerutsiauohotrrefoartegrea. Nicingeriinartrebuistetulbure;poateemaibinescrezic zeiisemaischimbcutimpul.Strmoiimeisenchinauzeiloregipteni, careaveauchipde animale.Zeiiaceiaauplecati,pnsviitu,am fost educatsaducjertfeluiAsherat,Eli,Baalsizeitilor depeAl CincileaMunte.Acum,1amcunoscutpeDomnul,darpoatecielne vaprsintrozisizeiicarevorvenivorfimaingduitori. Biatulcerupuinap.Naveau. Mducsaduc,spuseIlie. Mergsieucutine,serugbiatul. Oluarsprefntn.n drum,trecurpelnglocul undecomandantuliinstruiasoldaii ncdinzori. Haisneuitmpuin,propusebiatul.Cndvoifimare,m voifacesoldat.Ilieifcupeplac. Caredintrenoimnuietemaibinespada?tocmai ntrebaun rzboinic. Dute la locul unde, ieri, a fost executat spionul, i spuse comandantul.Alegeopiatrmaresivorbesteiurt. Decesfacunacaasta?Piatranumipoaterspunde. Atunciatacocuspada. Sispadasevarupe,spusesoldatul.Nuastaamvrutstiu; amntrebatcineestecelmaibunnmnuireaspadei. Cel mai bun este acela care se aseamn cu o piatr, i rspunse comandantul. Cel care, fr a scoate spada din teac, reuetesiconvingpeceilalicnimeninu1poatenvinge. Guvernatorularedreptate:comandantulesteunnelept",se gndiIlie.Darcndorgoliulstrlucete preatare,oricenelepciune sentunec." icontinuardrumul.Biatullntrebdecese antreneaz attasoldaii.
49

Nunumaisoldaiifacasta,ciimamataieuitoiceicare faclucruriledupvoiainimii.Totulnviacerepregtire. Chiariatuncicndvreisfiiproroc? Da,castenelegicungerii.Dorimattdemultsvorbimcu ei, dar nauzim ce ne spun. Nu e uor lucru s auzi. n rugile noastre,ncercmmereusspunemundeamgreiticeneamdori ssentmplecunoi.DarDomnultietoateacestelucrurii,uneori,ne ndeamnsauzimcenespuneUniversul.Sisavemrbdare. Biatull priveamirat.Probabil cnu nelegeanimic, dar Ilie simea nevoia s continue. Cine tie, poate cnd va creste, vreunul dintreacestegndurilvaajutalagreu. n via, din toate btliile nvei cte ceva, inclusiv dincele pierdute.Cndaiscreti,aisdescopericaiminit,cteaipclitpe tinensui,sauaisuferitpentrulucrurinensemnate.Dacetiunbun rzboinic, nu te vei nvinovi pentru toate acestea, dar nici nu vei repetaaceleaigreeli. Sehotrsseopreasc.Uncopildevrstaluinuiputeapricepe vorbele.MergeauagaleiIliepriveastrzileorauluicareladpostise cndvasicareacumerapecalesdispar.Totuldepindeadehotrrea pecareovalua. Akbaruleramaipuinzgomotosdectdeobicei,n piaacentral, oameniivorbeaupeoptite,defricparcsnulepoartevntulvorbele pnlatabraduman.Ceimainvrstapreausfiesiguricnuse vantmplanimic,tineriieraunsufleiideideeade lupt,negustorii imeteugariiifceauplanuride plecarelaTirsauSidon,pnse vorlinitilucrurile. Lor le e uor s plece", se gndi. Negustorii i pot transporta bunurile oriunde, meteugarii pot lucra i n alte locuri, unde se vorbetealtlimb.DareutrebuiesateptnvoiredelaDomnul." Ajunser la fntn i umplur dou ciubere cu ap. n mod obinuit,loculeraplindelume.Aicise adunaufemeilesspele,s vopseascpnzeturiis brfeascdespretotcesentmplanora. Aici nu existau secrete: noutile din lumea negoului, trdrile conjugale, certurile dintre vecini, viaa intim a crmuitorilor, toate treburileserioasesaufrivoleerau discutate,criticatesauludate. i chiar n lunile n care crescuse ngrijortor tabra duman, subiectulpreferatrmseseIzabela,prinesacare1cuceriseperegele Israelului,iludaucurajulierausigurec,dacsevantmplaceva cuoraullor,easevantoarceacaspentruaserzbuna. n dimineaa aceea ns nu era aproape nimeni. Doarcteva femei,carespuneauctrebuiesmearg pecmp,sadunectmai multe cereale, cci asirienii vor nchide n curnd toate intrrile si ieiriledinora. Doudintre elehotrr smeargla AlCincilea Muntesoferezeilorjertfe,pentrucafiiilorsnumoarnlupt. Preotulaspuscputemrezistamultelunidezile, ispuseo femeieluiIlie.Trebuiedoarsavemcurajul necesarpentruaapra onoareaorauluiizeiinevorajuta. Copilulsesperie. Nevorataca?ntrebel.
50

Ilie nui rspunse. Depindea de el, de alegerea pe care io propusesengerulasear. Miefric,maispusebiatul. Astanseamnciubetiviaa.Efirescsifiefricdincndn cnd. Ilie i biatul ajunser acas spre prnz. Femeia era acolo, nconjuratdemicivase,plinecuvopseledediferiteculori. Amtreab,ziseeacuochiilalitereleifrazeleneterminate.Din cauza secetei, oraul sa umplut de praf. Pensulele snt mbcsite, prafulintrnvopseaimiegreuslucrez. Ilienuspusenimic.Nuvoiasofacprtalagrijilelui.Seaez ntruncolalncperiisisecufundngnduri.Biatulseduseafar ssejoacecuprieteniilui. Are nevoie de linite", i spuse femeia i ncerc s se concentrezeasupralucrului. Lucrtotrestuldimineiilactevacuvinte,pecare altfellearfi scrisnjumtatedinacesttimp,simindusevinovatcnureuete sfacceeaceseatepta delaea.Laurmaurmei,erapentruprima datnviacndisedduseansassintreinfamiliadinpropria munc. Se ntoarse la lucru. Folosea o foi de papirus, pe care io adusese un negustor din Egipt, rugndo s scrie cteva mesaje comerciale ce trebuiautrimise la Damasc.Materialulnueradecea maibuncalitateivopseauasentindeamereu.Oricumemaibine dectscrisulpeargil." n rile vecine foloseau tablele de argil sau pieile deanimale pentru trimiterea de mesaje. Dei egiptenii deczuser si aveau o scrieredepit,celpuingsiserometodpracticiuoardeasi nregistracalculelecomercialeievenimenteleistoriei:tiaufiidintro plant ce cretea pe malul Nilului i, printrun procedeu simplu, lipeauacestefiiuna de alta,obinndofoideculoaregalben. Akbarularfitrebuitsimportematerialul,cciplantaeraimposibil de cultivat.Deierascump,negustoriilpreferau,cci puteaussi poarte nsemnrile n buzunar, ceea ce nu era cazul cutbliele de argilsaucupieiledeanimale. Totul devine mai simplu", gndi ea. Pcat c era nevoie de autorizaie de la crmuire pentru a folosi alfabetul din Byblos i papirusul.Olegenvechitimpuneacatextelescrisesfiecontrolate deConsiliuldinAkbar. Cumterminlucrarea,ioartluiIlie,carepnatuncisttuse tcutiprivise. iplacecumaieit?lntrebea. Da,efrumos,rspunseel,cugndulaiurea. Vorbea,probabil, cuDumnezeuieanutrebuias1 ntrerup.Seduses1aducpe preot. Cndsentoarse,Ilieedeanemicatnacelailoc.Ceidoibrbai seprivirntceremultvreme.
51

Preotulfucelcarerupsetcerea. Etiprorocivorbeticungerii.Eutlmcesc doarlegiledin vechime,ndeplinescritualurilesincerc smiaprturmadegreeli. Deaceeatiucaceasta nuesteoluptntremuritori,cintrezeisi nutrebuiesompiedic. i admir credina,deite nchini unor zei care nuexist,i rspunse Ilie. Dac situaia actual este, aa cum spui, rodul unei voinedivine,Domnulmva folosicainstrumentpentrua1nvinge peBaalipetovariisidepeAlCincileaMunte.Poateeramaibine dacmcondamnailamoarte. Mamgnditlaasta,darnafostnevoie.Lamomentuloportun, zeiiaufostdeparteamea. Ilienumaicoment.Preotulsentoarsesiapuc papirusulcu textulscrisdefemeie. Ebinefcut,spuse.Dupcecitiatentcelescrise, i scoase ineluldepedeget,lnmuientrunuldin vaselecuvopseasiaplic sigiliulncoluldinstnga.Daccinevaeraprinscuunpapiruscaren aveasigiliulpreotului,puteaficondamnatlamoarte. Deceeneapratnevoiesfaceiacestlucru?ntrebfemeia. Pentru c aceste papirusuri transport idei, iar ideile nseamnputere,rspunsepreotul. Nusntdectnitenvoielicomerciale. Dararputeafiplanuridelupt.Sauinformaiidesprebogiile noastre.Saurugciunilenoastresacre.Astzi,culiterelesicupapirusul, euorsfurisecreteleunuipopor.Egreusascunzitblieledeargil saupieiledeanimal,darpapirusulplusalfabetuldinByblospotruina culturaunuineamsipotducelumealapieire. Ofemeienvlinncpere. Preotule!Preotule!Veniisvedeicesentmpl! Ilie i vduva l urmar. Veneau tot mai muli oameni i se ndreptau n aceeai direcie. Aerul devenise irespirabil din cauza prafuluipecare1ridicau.Copiiialergaunfrunteacelorlali,rzndi fcndlarm.Ceimarinaintaufrgrab,ntcere. Cnd ajunser la poarta de miazzi a cetii, zrir o mic mulimeadunat.Preotulicroidrumprintreoamenisidducuochii decelcestrnisetoatagitaia. OsantineldinAkbarstteangenunchi,cubraeledesfcuten lturi i cu palmele btute n cuie pe un drug sprijinit pe umeri. Haineleeraufcutezdrene,iarochiulstngifusesescoscuunb. Pe pieptul lui, cineva scrisese n asirian, cu mpunsturi de pumnal. Preotul nelegea egipteana, dar limba asirian nu i se pruse destul de important ca so nvee. Fu nevoit s cear ajutorulunuinegustorcarepriveadepemargine. Vdeclarmrzboi",traduseomul.Nimeninuscoaseniciun cuvnt.Ilievzucumseaternepanicapefeelecelorprezeni. Dmispada,ispusepreotulunuisoldatcareasistalascen. Soldatulseconformipreotul,dupceporuncisfieanunai guvernatorul i comandantul de cele ntmplate, cu o lovitur neateptat,nfipselamaninimasantineleingenuncheate. Omul scoase un geamt i se prbui la pmnt. Era mort, scpasededureresideruineadeasefilsatprins.
52

MinemvoiducepeAlCincileaMuntesaducjertfezeilor,iar einunevorprsi,spusepreotulctremulimeanfricoat. naintesplece,sentoarsectreIlie: Aivzutcuochiiticumcerulnevinenajutor. Numai o ntrebare, zise Ilie. De ce vrei si vezi poporul pierind? Pentructrebuieucisoidee.Cndl vzusedediminea cufemeia,Iliepricepusecareeraideeacetrebuiaucis:alfabetul. Preatrziu.Ecunoscutnlumeantreagiasirieniinupot cuceritotPmntul. Cinespunecnu?Laurmaurmei,zeiidepeAlCincileaMunte sntdeparteaotilorlor. Orentregicutreiervalea,aacumfcuseinajun.Mairmsese o dupamiaz i o noapte ntreag: niciunrzboinusepoartpe ntuneric,ccirzboinicii nupotvedeadumanul.tiacDomnuli ddea numaiaceastnoapte,pentruaschimbasoartaoraului carei oferisegzduire. Solomonarticesfac,ispusengeruluipzitor.iDavid, siMoise,siIsaac.EiaufostslujitoridencredereaiDomnului,nuca mine,unbietnehotrt.DumnezeumpuneshotrscnloculLui. Istorianoastrstrbunesteplindeoamenicaresauaflatla locul potrivit n momentul potrivit, i rspunse ngerul. Fii sigur c Domnulcereoamenilornumaicesntnstaresmplineasc. nprivinameasanelat. Oricenecazvinesipleac.Aasaunscutsigloriaitragedia lumii. Voiineminte,ziseIlie.Darcndtrec,tragediile lasurmepe vecie,iargloria,doaramintiridearte,ngerulnuirspunse. Dece,ntottimpulctamstatnAkbar,nam reuitsmi gsesc nici un aliat s lupte alturi de mine pentru pace? Ce nsemntatepoatesaibunprorocsolitar? Ce nsemntate are soarele, care se plimb pe cer de unul singur?Censemntatearemuntelecare privetesemenvale?Ce nsemntateareofntnizolat?Toateacesteaaratcaravaneidrumul deurmat. Mie inima plin de tristee, zise Ilie, cznd n genunchicu braeleridicatesprecer.Deaputeamurinclipaaceasta,snumifie datsmimnjescminile cusngelepoporuluimeu,saualaltuipopor strinmie.Privetenurm,cevezi? tiicnupotvedea,spusengerul.Pentruc ochiimisnt ncorbiidestrlucireaslaveidumnezeieti,nupotsvdaltceva. Potnumaisnelegpovesteainimiitalesissimtvibraiileprimejdiilor caretepndesc.Nupotstiucelainurm. ti voi spune eu: iat, acolo se afl Akbar. Vzut la ora asta, profilnduselaasfinit,pareunorafrumos.Mamobinuitcustrzilei zidurilelui,cuoameniilui mrinimoisiprimitori.Deitriescstrns legai de comerulidesuperstiiilelor,ausufletullafeldecurat ca celelalteneamuri.Amnvatdelaeimultelucrurinoi.nschimbleam ascultatplngerilei,cuajutorul luiDumnezeu,amreuitslerezolv
53

conflicteleinterne.Amfostnpericolimereuasritsmajutecineva. Decetrebuiesalegntresalvareaacestuioraimntuireapoporului meu? Pentrucunbrbattrebuiesaleag,irspunse ngerul, n astaistfora:nputereadeadecide. Eoalegeregrea:trebuiesacceptcaunpoporsmoarpentru caaltulsfiesalvat. Eimaigreusialegipropriuldrum.Cinenu poatealege e mortnochiiDomnului,deicontinusrespiresisumblepestrzi. Cutoateacestea,continungerul,nuevorbademoarte.Nemurireaa teapt cu braele deschise toate sufletele care vor continua si mplineascmenirea.Totceseaflsubsoareareunrost. Ilieiridicdinnoubraelesprecer: PoporulmeusandeprtatdeDomnuldinpricinauneifemei frumoase.Feniciapoatefidistrusdinpricinaunuipreotcarecredec scriereareprezintoameninarelaadresazeilor.DeceAcela carea creatlumeaalegetragediapentruascriecarteadestinului? StrigteleluiIliersunarnvaleisentoarsercuecoul. Nutiicevorbeti,gringerul.Nuexisttragedie,ciinevitabil. Totulareoraiune:vatrebuidoarsdeosebeticeestetrectorice esteabsolut. Ceestetrector?ntrebIlie. Inevitabilul. Siceesteabsolut? Leciileinevitabilului. Zicndacestea,ngerulsendeprt. nsearaaceea,lacin,Iliespusefemeiiibiatului: Pregtiivlucrurile.Sarputeasplecmnoriceclip. Dedounopinudormi,ispusefemeia.Azidupamiaz,tea cutatunemisaralguvernatorului. Ziceasteducilapalat.Euiam spuscetinvaleicprobabilveidormiacolo. Aifcutbine,irspunseIliesisedusedreptla elncamer, undeczuntrunsomnadnc.

A doua zi diminea se trezi n acordurile unor instrumente muzicale.Cndcoborsvadcesentmpl,biatuleradejalapoart. Iateuit!ziceael,cuochiistrlucinddebucurie,nceperzboiul! Unbataliondesoldai,ninutdeluptinarmai, mrluiau spre poarta de miazzi a cetii. Civa muzicani bteau n tobe cadenapasului. Ieriierafric,ispuseIliebiatului.
54

Nutiamcavematiasoldai.Rzboiniciinotrisntceimai buni! llsacolopebiatiieinstrad.Trebuiacuoricepres1vad peguvernator.iceilalilocuitoriaiorauluifusesertreziidesunetul cntecelordelupt ipriveauscenahipnotizai.Pentruprimadatn viaasistauladefilareaunuibatalionorganizat,nstraiemilitareicu lncilesiscuturilestrlucindnrazeledimineii.Comandantulfcuseo treabdeinvidiat,i pregtiseotireapeascunsiacum,deastase temeaIlie,arfipututconvingepeoricinecvictoriaasupraasirienilor eraposibil. icroidrumprintresoldaiireuisajungnfrunteacoloanei. Guvernatorulicomandantul,clare,conduceaumarul. Fcusemuntrg,ispuseIlieguvernatorului,alergndpelng calulacestuia.Potsfacominune! Guvernatorulnuirspunse.Garnizoanatrecudincolodezidio lusprevale. Tutiicaceastarmatenumaioiluzie!insistIlie.Asirienii auunavantajdecincilaunusisntversainrzboaie!Nupermites fiedistrusAkbarul! Cedoretidelamine?iseadresguvernatorul dinmers.Ieri searamtrimisunemisar duptinei isarspunscnuetin cetate.Ceerasfac? Ainfruntapeasirienincmpdeschisecuratsinucidere!tii preabineacestlucru! Comandantulascultadiscuiafrafaceniciun comentariu.Ii prezentasedejaguvernatoruluistrategia.Proroculisraelitarfiprobabil surprinssoafle. Iliealergapelngcaiicelordoi,netiindpreabine cetrebuias fac. Coloanade soldai prsi cetatea, ndreptndusespremijlocul vii. Ajutm,Doamne",serugael.Aacumaiopritsoarelenloc pentrua1ajutapelosuanlupt,opretetimpul,s1potconvingepe guvernatorcfaceogreeal." Pecndseruga,auziordinulcomandantului: Stai! Poateesteunsemn",ispuseIlie.Trebuiesprofit." Soldaii seaezarpedournduri, fanfa, ca dou ziduri umane, cu scuturile sprijinite de pmnt si lncile mpungnd vzduhuldreptnainte. CeeacevezisntrzboiniciidinAkbar,ispuseguvernatorullui Ilie. Vdnitetinericaresfideazmoartearznd,irspunse. Ei bine, aici e numai un batalion. Cea mai mare parte a oamenilornotriseaflncetate,suspeziduri.Ampregtitcazanecu ulei clocotit pentru a le arunca ncapulcelor carevorncercasle escaladeze.Avemproviziimpriteprincaseleoamenilorpentrucas geile incendiare s nu ne lase fr hran. Dup calculele comandantului, oraul poate rezista asediului aproapedouluni.n timpceasirieniiseantrenau,nicinoinamstatdegeaba. Mienumiaispusnimicdintoateastea,spuseIlie.
55

Nu uita ca, dei ai ajutat oamenii din Akbar, tot un strin rmiiunelecpeteniitepotconsideraiscoad. Daridoreaisfiepace! Se poate face pace si dup ce ncepe lupta. Numai c se negociazncondiiideegalitate. Guvernatorul mrturisi c fuseser trimii soli la Tir i Sidon pentruanfiagravitateasituaiei.Nuiafostuorscearajutor, ceilaliputeaucredecnuenstare sinsituaiasubcontrol.Dar ajunseselaconcluziacnaveancotro. Comandantul avea pregtit un plan ingenios: imediat ce va ncepelupta,sevantoarcencetates organizezerezistena.Oastea careseafladejancmptrebuiasucidcidumaniputeasiapois seretragspremuni.Cunoteauloculmaibinecaoricineiputeau sihruiascpeasirieni,slbindncercuirea. n scurt timp, vor sosi ntriri i armata asirian avea s fie nimicit. Putemrezistacamaizecidezile,darnuvafinevoie,ispuse guvernatorulluiIlie. Darmulivormuri. Putemmuricutoii,darnimeninuseteme.Nicimcareu. Guvernatorul se mira singur de curajul su. Nu participase niciodat la o btlie i, pe msur ce se apropia lupta, i fcea planuricumsfugdincetate. Indimineaaaceea,stabilisecucivadintreoamenii luiceimai credincioiceamaibuncalederetragere.NuseputeaducelaTirsau laSidonpentrucarfifostconsiderattrdtor,darIzabelalvaprimi, cciaveanevoiedeoamenidendejde. Acumns,pindpecmpuldebtaie,zreanochiisoldailoro bucurieimens,caicumtoatviaa se pregtiser pentru ceva i acumvenise,nsfrit,clipamultateptat. Neefricpnnclipancaresentmplinevitabilul.Dup aceea,narerostsnemairisipimputerile,ispuseelluiIlie. Ilie era tulburat. Simea acelai lucru i el, dar i era ruines recunoasc,iamintideemoiabiatuluicndtrecusetrupa. Acumdute,ispuseguvernatorul.Estiunstrinnenarmati naideceslupipentruoideencarenucrezi. Iliermasepeloc. Vorveni,spusecomandantul.Spredeosebiredenoi,tunueti pregtit. NiciacumIlienuseurni. Scrutar orizontul. Nu se zrea nici un norior de praf, deci armataasirienilorncnusemicase. Soldaiidinprimalinieapucaserlnciilecuhotrresileineau npoziiedeatac;arcaiiincordaserpejumtatearcurile,gatas inteasclaordinulcomandantului.Civampungeauaerulcuspada, nclzindusimuchii. Totulepregtit,repetcomandantul.Vorataca. Ilieisimieuforiadinglas.Eraprobabilnerbdtor s nceap lupta. Voia ssi demonstreze vitejia. ii imagina pe rzboinicii
56

asirieni, spadele lovind, strigtele i nvlmeala luptei, i chiar pe preoiifenicienipomenindu1capeunexempludebrbieicuraj. Guvernatorulintrerupsegndurile: Nufacniciomicare. IlieiamintiderugaceiofcuseDomnului:sopreascsoarele pecer,aacumfcusepentrulosua.ncercsvorbeasccungerul, darnureui. Cutimpul,lncieriiicoborrarmele,arcaiiislbirarcurile ispadelerevenirnteac.Soarele arztoralamieziieraucigtorsi civa soldai leinar din cauza cldurii. Oricum, detaamentul rmasepepoziiipnlalsareaserii. Cndsoarele seascunselaasfinit,rzboiniciise ntoarsern cetate.Preausseminunezecsupravieuiserozi. Ilie rmase singur nvale. Merseun timp fr int si deodat vzulumina,ngerulDomnuluiiaprunfa. Domnuliaascultatruga,gringerul.Avzut ndoialadin inimata. Ilieintoarsefaasprecersimulumicuevlavie. Domnul e plin de slav si putere. A inut n loc armata asirian. Nueadevrat,irspunsengerul.AispuscElartrebuis hotrasciElaalesnlocultu.

Plecm,spuseelfemeiisifiuluiei. Nuvreausplec,rspunsebiatul,miplacsoldaiidinAkbar. Mamalsilissistrnglucrurile. Ianumaictpoiduce,ispuseea. Uiicsntemsracisinammarelucrudeluat. Ilieurcncameralui.Privinjurcapentruailua rmasbun. Apoi cobor i rmase un timp cu ochii la vduv, caresi strngea vopselele. imulumesccmieicutine,ispuseea.Aveamcincisprezece ani cnd mam mritat i nu tiam ce e viaa. Familiile noastre aranjasertotuliamfostpregtitncdemicpentruacelmoment. Trebuiasmiurmezsoulnoricemprejurare. liubeai? Miameducatinimapentruasta.Cumnuaveamdeales,mam convinspeminensmicacelaeradrumulcelbun.Dupcemiam pierdutbrbatul,mamobinuitcuzileleinopilepustiiimamrugat lazeii depeAlCincileaMunte,ncarecredeampeatunci, smia cndfiulmeuvaputeatripepicioarelelui.Atunciaiapruttu.iam mai spus si io repet: din ziua aceea am nceput s descopr frumuseeadinjur, siluetantunecatamunilorprofilndusepecer, sau lunacareischimbforma,pentrucagrulssenale. Demulte
57

orinoaptea,pecndtudormeai,eumplimbamprinAkbar,ascultam scncetul pruncilor abia nscui, cntecele brbailor care buser un pahardupisprvirealucrului,paiiapsaiaisantinelelordepeziduri. De cte ori mai nainte, am privit la toate acestea, fr s recunosc frumuseea?Decteoriamprivitcerul,frsmidauseamactestede nalt?De cteoriamascultatzgomotelecetii,frsnelegcfceau partedinviaamea?Amprinsdinnoudragostedevia.Maindemnat snvscriereadinByblossieuteamascultat.Doarcasifacpe plac,daramnceputsndrgescceeacefceamiamdescoperitceva: viaameacptasens,daceuovoiam. Ilieomngiepepr.Fceaacestgestpentruprimadat. Decenafostaamereu?ntrebdnsa. Pentrucmierateam.Darazi,nateptarealuptei,auzind cuvintele guvernatorului, mam gndit latine. Teamadureazpn ncepe inevitabilul; din acel moment, nui mai are rostul. Nu ne rmnedectsspermcamluathotrreaceabun. Sntgata,spuseea. PlecmnIsrael.Domnulmiaspusceamde fcutiivoi mplinivoia.Izabelavafindeprtatdelaputere. Eanuspusenimic.CatoatefemeiledinFeniciaera mndrde prinesaei.Cndvorajungeacolo,vancercas1facpebrbatsse rzgndeasc. Vafiundrumlunginunevomodihnipnce nu i voi mplini vrerea, spuse Ilie, parc ghicindui gndul. Pn atunci, dragosteatamivafisprijinicndmvoisimiobositdebtliileduse nnumeleLui,mvoiputeaodihnilapieptultu. Biatulaprucuodesagmicpeumr.Ilieiolu ispuse femeii: Asositclipa.CndveistrbatestrzileAkbarului,ntipretei binenmintefiecarecasifiecaresunet,ccinuleveimaivedeasi nuleveimaiauziniciodat. MamnscutnAkbarioraulvarmnepentru totdeaunan inimamea,spusefemeia. Ascultndo,biatulipromisecnuvauitaniciodatacelevorbe. Dacsevantoarcevreodat,pentruel,oraulvaaveachipulmameilui.

Sentunecasedetotcndpreotulajunselapoalelemuntelui,n mnadreaptineauntoiaginstngaduceaotraist. Scoasedintraistuleiulsfinitsiiunsefrunteasi ncheietura minilor. Apoi, cu toiagul, desen pe nisip taurul i pantera, simbolurileZeuluiFurtuniisialMariiZeie.Rostirugciunilerituale iarapoiinlbraelesprecerpentruaprimirevelaiadivin. Dar zeii tceau. Spuseser tot ce aveau de spus i acum ateptaundeplinirearitualurilor,ntoatlumeaprorociidispruser,
58

cuexcepiaIsraelului,oarnapoiat,cuoamenisuperstiioi,care maicredeaucmuritoriiputeaucomunicacucreatoriiUniversului. Cudougeneraiinurm,TiruliSidonulfceau negocuun regedinIerusalim,penumeSolomon. Acestaconstruiauntemplu uriaivoias1mpodobeasccutotceeramaifrumosnlume. Astfel, atrimis sse cumpere cedridinFenicia pecareo numea Liban.RegeledinTiriafurnizatmaterialul necesarsiaprimit,n schimb, douzeci de orae din Galileea, care ns nu iau plcut. Atunci, Solomon 1a ajutat ssi construiasc primele corbii iar acumFeniciaaveaceamaiputernicflotcomercialdinlume. Peatunci,Israelulerancomarenaiune,deisenchinaunui singur zeu. Nu tiau nici mcar cum l cheam, i spuneau Domnul".OprinesdinSidonreuises1converteascpeSolomon laadevratacredina i atunci el a nlat un altar zeilor de pe Al Cincilea Munte. Israeliii susineau c Domnul" l pedepsise pe cel maineleptdintreregi,pornindrzboaielecare1aundeprtatdela putere. nsfiullui,Ieroboam,arenviatcultulpecare1iniiasetatl.A poruncitssefacdoivieideaursi poporulisraelitlisanchinat. Atunciauintratnscenprorocii,careaunceputoluptcontinucu ocrmuirea. Izabela avea dreptate: singurul mod de a pstra vie adevrata credineranimicireaprorocilor.Deieraofemeiedelicat,educatn spiritultoleraneiial ororiifaderzboi,tiacvineoclipncare violenaestesingurasoluie.Zeiipecareislujeaaveausoiertepentru sngelecucareimnjiseminile. ncurnd,iminilemelevorfimnjitedesnge, vorbipreotul ctre muntele tcut din faa sa. Aa cum prorocii snt blestemul Israelului,totaascriereaesteblestemulFeniciei.Sntunruascuns care trebuie strpitpnnuepreatrziu.Zeultimpuluinunepoate prsiacum. Erangrijoratdecelentmplatedediminea: oasteaduman nuatacase. ZeultimpuluimaiprsiseodatFenicia,mniat pelocuitoriiei. Atunci focul din lmpi a rmas nestins, oile i vacile siau prsit odraslele,iargruliorzul nusaucopt.ZeulSoareatrimissolide seamncutarealui,darnicivulturul,nicizeulfurtuniinureuiser s1gseascpezeultimpului.AtunciMareaZeiatrimisoalbin,care 1agsitdormindnpdurei1anepat.Zeulsatrezitfuriosisa apucat s distrug tot ce ntlnea n cale. A trebuit s fie prins si eliberatdetoaturastrnsnsuflet,iardeatuncitotul arevenitla normal. Dac sar hotr s plece din nou, btlia nar mai avea Ioc. AsirieniiarrmnepentrutotdeaunalaintrareanvalesiAkbarular continuasexiste. Curajulesteteamacareifacerugciunea,ziseel.Deaceeam afluaici,casartcnuovinaintealuptei.Trebuiesledemonstrez rzboinicilordinAkbarcaudecesapereoraul.Nuevorbade putui cu ap, nici de pia i nici de palatul guvernatorului. Vom nfruntaotireaasirianpentructrebuiesdmunexemplu.
59

Ovictorieaasirienilorvansemnastingereaameninriipecareo reprezentaalfabetul.Cuceritorulva impunegraiulsiobiceiurilesale, chiardacoamenii vorcontinuassenchinezeilordepeAlCincilea Munte.Astaeraimportant. Maitrziu,navigatoriivorfacecunoscuteinalterifaptele vitejeti ale rzboinicilor. Preoii vor readuce n amintirea oamenilor timpul cndAkbarul ancercatsrezisteinvazieiasiriene.Pictoriivor desenahieroglifeegiptenepepapirus,iarscribiidinByblosvorfimori. Textele sacre vor rmne secretul celor care sau nscut pentru a le studia. iatunci, generaiile ce vor veni vor ncerca s repete ceam fcutnoiiastfelvomconstruiolumemaibun. Acum ns trebuie s pierdem aceast btlie. Ne vom lupta vitejete,darsntemninferioritatesivommurieroic. Preotul ascult tcerea nopii i fu sigur de dreptatea sa. Era linitea dinaintea unei btlii importante, dar locuitorii oraului o interpretaugreit;icoborserlncilesisedistrau,cndarfitrebuit svegheze.Ignorauexempluldatdenatur:animalelestaunemicate cndseapropiepericolul. Facsevoiazeilor.Cerulsnuseprbueasc pestePmnt, cciamfcutcetrebuiaiamrespectattradiia,maispuseel. Ilie,femeiasifiuleioluarspreapus,pedrumulIsraelului.Nu eranevoiestraversezetabraasirienilor,aezatlasud.Lunaplinle luminadrumul,darproiectaumbreciudateisiluetesinistrepestncile ipietreledinvale. DinntunericifcuapariiangerulDomnului,nmnadreapt aveaosabiedefoc. Undeteduci?ntrebel. nIsrael,irspunseIlie. Domnulteachemat? tiuceminuneateaptDomnuldelamine.iacumtiuunde trebuiesosvresc. Domnulteachemat?repetngerul.Ilienurspunse. Domnulteachemat?ntrebngerulpentruatreiaoar. Nu. Atuncintoarcetedeundeaiplecat,pentruc ncnuiai mplinitdestinul.Domnulnuteachematnc. Lasimcarpeeisplece,ccinumaiaucefaceaici,limplor Ilie. Dar ngerul dispruse. Ilie ls traista jos, se aez n mijlocul drumuluisiplnseamarnic. Cesantmplat?ntrebarfemeiaibiatul,care nuvzuser nimic. Adormi greu i se trezi n toiul nopii, apsat de ncordarea pe careosimeanaer;unvntruprevestitorsuflapestrzi,semnnd teaminencredere. Iubindofemeie,amnvatsiubesctoatefpturile,murmurel ntcereanopii.Amnevoiedeea. tiu,Doamne,cmaialespemine, neputinciosul,simplinescvoia.Ajutmsmiinfireanfoculb tliilorcevorveni.
60

iamintivorbeleguvernatoruluidesprezdrnicia fricii.Cutoate acestea,somnullocolea.Amnevoie detriesicalm,dmilinites mpotodihnictaceastamaiecuputin." itrecuprinmintesichemengerulssteapuindevorbcuel, darserzgndi,cciiarfipututspune lucruripecarenudoreasle aud. Cobor la catul de jos, ncercnd s se liniteasc. Traistele pregtitedefemeiepentrufugzceaunedesfcute. Segndismearglaea.iveninminteceispuseseDomnullui Moise,naintedebtlie:Celceiubeteofemeiesinaluato,acelasiasi ssentoarclacasasa,casnumoarnluptisioiaaltul, Nu triser mpreun, dar noaptea fusese istovitoare si nu era acelamomentulpotrivit. Seapucsdesfactraisteleispunlucrurilelaloc.Descoperi printrepuinelevesmintepecareleluaseeauneltelenecesarescrierii cucaractereledinByblos. Lu un stilet, umezi o tbli de lut i ncepu s mzgleasc ctevalitere;nvasesscrie,privindopefemeielucrnd. Celucrusimplusigenial",gndiel.Lafntn,le auzisepefemei zicnd:Greciineaufuratinveniacea maipreioas."Ilietiacnue adevrat:adaptareafcutdeeiprinincludereavocalelortransformase alfabetulntruninstrumentceputeafifolositdetoate neamurile.De altfel,eiinumeaucoleciiledepergamentebiblii,ncinsteaoraului undeapruseinvenia. Bibliilegrecilorerauscrisepepieideanimale.Ilie socoteacera unmodfoartefragildeapstradocumentele;pieleanueraattde rezistent ca tbliele de lut i putea fi mult mai uor furat. Papirusurilesetergeaucutimpulsiputeaufidistrusedeap.Bibliile sipapirusulnusntbune;doartblieledelutpotfipstratevenic", comentelngnd. DacAkbarulvasupravieui,lvasftuipeguvernatorspuns fiescristoatistoriariisitbliele sfiepstratentroncpere specialpentrucageneraiile viitoare s le poat consulta. Astfel, dac preoii fenicieni, care pstrau n memorie istoria rii, vor fi vreodatnimicii,faptelerzboinicilorilucrrilepoeilornuvorcdea praduitrii. Sejucauntimpculiterele,formndcuvintediferite,iseminun deceieea. Reuisessemailiniteascsisentoarsenaternut. ltreziunbubuit.Uacamereifutrntitlapmnt. Nu,nuvisez.NusntarmiileDomnuluicaresenfrunt." Dintoateungherelersreauumbrecareurlau slbaticntro limbnecunoscut. Asirienii." Porilecdeauunadupalta,pereiieraudrmai cuciocanele, iar urletele invadatorilor se amestecau cu strigtele de ajutor care veneaudinsprepia,ncercsseridicenpicioare,daroumbrl trntilapmnt.Unzgomotsurdfcussecutremuretotcatuldejos. Foc",gndiIlie.Audatfoclacas." Tuetieful,ascunscaunlancasauneimuieri,auziovoce adresnduisenfenician.
61

Privifaaceluicarevorbiseilaluminaflcrilordinodaievzu unbrbatcubarblung,ninutmilitar.Da,sosiserasirienii. Unatacdenoapte?ntrebnedumerit. Brbatul ns nui rspunse. Vzu lucirea spadei scoase din teacsiunrzboiniclrninbrauldrept. Ilie nchise ochii sisi revzu ntreaga via ntro fraciune de secund. Se juca din nou pe strduele oraului unde se nscuse, fcea prima cltorie la Ierusalim, simea n nri mirosul lemnului proaspt tiat n atelierul su, se lsa copleit de imensitatea oceanuluiirevedeacumirareportulciudatallocuitorilormarilororae depecoast.Sevzucutreierndvilesimuniipmntuluifgduinei, iaminticumocunoscusepeIzabela,pecnderancocopilsii fermeca pe toi. Revzu masacrul prorocilor i auzi parc vocea Domnuluicareiporunceasplecenpustie.Parcvedeaaieveaochii femeii care1 atepta la porile cetii Sarepta, numit de oamenii loculuiAkbar,iidduseamacondrgisedinprimaclip.Urcdin nou pe Al Cincilea Munte, readuse la via copilul si se revzu ntmpinatdepoporcurespectulcuvenitunuijudectornelept.Privi ceruliconstelaiilemictoare,selsfascinatdelunacaretreceaprin cele patru faze n aceeai clip, simi frigul, cldura, toamna si primvara,ploaiaifulgerele.Noriilund,ntrecere,milioanedeforme irurilerentorcndusenmatc.Retriziuancareapruseprimul cort cu asirieni narmai, apoi nc unul, tot mai multe, ngerii care veneauiplecau,sabiadefocpedrumulIsraelului,nesomnul,scrisul petbliei... Reveninprezent.Segndicugroazlacesepetreceajos.Trebuia cuoricepresisalvezepevduvipefiulei. Arde!setrezispunndsoldailorinamici.Casaenflcri! Nusimeateam,singuraluipreocupareerauvduvaicopilul. Cinevaltrntilapmntcuolovitur ncapsisimingurgustde pmnt.Osrutngndiispusectdemultoiubeaicumfcusetot posibilulsevitetoateastea,ncercsseelibereze,darcinevalintuia lapmntcupiciorulapsatpeceaf. Poateareuitsfug",lstrfulgeraungnd.Cinesloveasc ofemeielipsitdeaprare." O pace adnc i cobor n suflet. Domnul i dduse, probabil, seamacnueraomulpotrivitigsisealtproroccaresmntuiasc Israelul de pcat, i sosise ceasul, aa cum sperase, va muri ca un martir.Sempaccusoartaiacumateptalovituradegraie. Trecurastfelctevaclipe.ipetelelasurzeau,sngeleisescurgea dinran,darlovituradegraieselsaateptat. Spunelesmomoareodat!strig,sperndc mcarunul dintreeiinelegealimba. Nimeninuidduatenie.Discutaucevacuaprindere,deparc cevanumergeacumtrebuie.Civasoldaincepurs1loveasccu picioarele i, pentru prima dat, Ilie simi ci revine dorina de a supravieui.Intrnpanic. Nusepoatesmidorescsmaitriesc",gndiel cudisperare. Nuvoiieiviudinaceastncpere."
62

Totui,nusentmplanimic.Lumeapreacncremenisenaerul acelaplindeipete,zgomoteinfernaleipraf.PoatecDomnulfceace fcusesiculosua,oprindtimpulnmijloculluptei. Atunci auzi strigtele femeii la catul de jos. Cu un efort supraomenescreuis1mpingpeunuldintre soldaisiseridic, darfudinnoudobortlapmnt. Cinevallovicupiciorulncapsi lein. Ctevaminutemaitrziuireveni.Asirieniiltrsernmijlocul drumului. ncameit,privinjur:toatecaseleardeau. Obiatfemeielipsitdeaprarearmasnuntru!Salvaio! ipetesioamenialergndcuprinidepanicsevedeaudejur mprejur,ncercsseridice,darfudobortdeonoulovitur. Doamne, poi face ce vrei cu mine, care iam druit viaa si moartea mea", se rug Ilie. Dar, salveazo pe femeia care ma adpostit!" Cinevalapucdesubsuorii1ridicnpicioare. Vinosvezi,ispusecpeteniaasiriancareinelegealimba. Omerii. Doisoldailprinserdebrae,mpingndu1spre poart.Casa eranghiitculcomiedeflcrisitotulnjureraluminatdelimbile de foc. ipete se auzeau din toate prile: copiii plngeau, btrnii implorau s fie cruai, femeile disperate i cutau copiii. El, ns, auzeadoarstrigteledeajutoraleceleicare1primisencasaei. Cesentmpl? nuntruseaflofemeieiun copil!Dece faceiasta? Pentru c femeia a ncercat s1 ascund pe guvernatorul Akbarului. NusntguvernatorulAkbarului!Faceiogreealngrozitoare! Asirianullmpinsesimaiaproape.Acoperiularsseprbuise ifemeiaerapejumtatengropatsub drmturi.Ilieizreadoar braulagitndusecudisperarentimpceimplorasnufielsats arddevie. Decepeminemcruaiipeeaolsaismoar? Nutevomcrua,darvremssuferimaimult dectpois nduri.Comandantulnostruafostomort cupietreiumilitlaporile cetii.Avenitsapereviaa iafostcondamnatlamoarte.Acume rndultu. Iliesezbteadinrsputerisseelibereze,darsoldaiilduser trspestrziledinAkbar,subaria infernal.Sudoarealecurgea iroaieiuniidintreeipreauocaideceeacevzuser.Iliesezbtea istrigacuminileridicatelacer,darattasirieniictsiDomnulpreau mui. Ajunser n mijlocul pieei. Aproape toate casele ardeau i troznetulfoculuiseamestecacustrigteleoamenilordinAkbar. Binecexistmoarte." De cte ori nu se gndise la ea, dup ziua aceea petrecut ascunsngrajd!
63

Peste tot, pe pmnt, zceau cadavrele rzboinicilor din Akbar, multedintreeledespuiate.Oameniialergau bezmeticntoateprile, cuiluziacpotfacecevacassefereascdemoarteidedistrugere. De ce alearg?", se gndea el. Nu vd c oraul a czut n miniledumanuluiicnauundefugi?"Totulsentmplasefoarte repede. Asirienii profitaser de enorma lor superioritate numeric, reuind ssi scuteasc rzboinicii de viitoare lupte, n schimb, soldaiidinAkbarfuseserexterminaiaproapefrlupt. Seoprirnmijloculpieei.Iliefuobligatsngenunchezeiise legarminile.Numaiauzeastrigtelefemeii.Poatecmuriserepede inutrecuseprintorturadeafiarsdevie.Domnuloprimiselael, peeaipecopiluldinbraeleei. Altceatdesoldaiasirieniaduceaunprizoniercufaastrivit de loviturile primite. Cu toate acestea, Ilie l recunoscu pe comandant. TriascAkbarul!strigael.VialungFenicieiilupttorilor ei,caresebatcudumanullaluminazilei!Moartelailorcareatac pentuneric! Abiaterminderostitacestecuvinte,cspadauneicpetenii asiriene czu npraznic i capul comandantului se rostogoli pe pmnt. Acumerndulmeu",ispuseIlie.Ovoirentlni nRaiine vomplimbainndunedemn." n clipa aceea se apropie un om, care ncepu s discute cu asirienii. Era un locuitor din Akbar, care obinuia s asiste la judeciledinpia,iaminteac lajutase srezolve unconflict serioscuunvecin. Asirieniidiscutauntreeicuglasuridincencemaistridente,artndu 1cudegetul.Omulczungenunchi,srutpicioareleunuiadintreei,art cuunbraspreAlCincileaMuntesiplnsecauncopil.Mniaasirienilor preassedomoleasc. Discuia nu se maitermina.Omul implorai plngea, artnd cu braul cnd spre Ilie, cnd spre casa guvernatorului. Soldaii preau nemulumiidetoatpovestea. nsfrit,cpeteniacarevorbealimbaluiIlieseapropie. Iscoada noastr spune c neam nelat, zise, artndu1 pe brbat.Elneadatplanurilecetiiiputemaveancrederenel.Nueti tucelpecarevrems1omorm. idduunpicioriIlieczulapmnt. AispuscteducinIsraelsodetronezipeprinesauzurpatoare.E adevrat?Ilienurspunse. Spunemidaceadevrat,insistcpetenia.Astfel,tevomlsas plecisiveiajungelatimppentruaosalvapefemeiaaceeaipefiulei. Da,eadevrat,admiseel.PoatecDomnullauzisei1vaajutasi salveze. TeamputeaducelaTirsaulaSidoncaprizonier,darneateapt ncmultebtliiinuaifidectopovar.Amputeacererscumprare pentrutine,dardelacine?Etiunstrin,chiarilatinenar. Omulistrivifaacuclciul.
64

Nueti bun de nimic. Nu leeti defolosnici dumanilor,nici prietenilor.Etiaidomaacestuiora:numeritslsmopartedinoaste aici.Dupcevomcuceritoatcoasta,Akbarulvafialnostruoricum. Am o ntrebare, zise Ilie. O singur ntrebare. Asirianul l privi bnuitor. Deceaiatacatnoaptea?Nutiicrzboielesepoartziua? Namclcatrnduiala.Niciolegenointerzice,irspunseasirianul. Amavutdestultimpscercetmterenul.Snteipreapreocupaidedatini iuitaiclucrurilesemaischimb. Ceatasendeprt,lsndu1acolo.Iscoadase apropieiidezleg minile. Miamjuratcntroziivoirspltibuntateaimaminutde cuvnt.Cndasirieniiauptrunsnpalat,unuldintreservitorileaspus ccelpe care1 cautserefugiasencasavduvei,ntimpce1cutau acolo,adevratulguvernatoraavuttimpsfug. Iliepreacnu1aude.Focultrozneanjurioameniicontinuaus ipe. Cutoatagitaia,seputeaobservaungrupcare pstradisciplina. Prndcascultdeunefinvizibil,asirieniiseretrgeaunordine. BtliadelaAkbarsencheiase. Emoart",izise.Nutrebuiesmducpn acolo,cciedeja moart.Sauafostsalvatprintrominuneivavenismcaute." Inima l ndemna, totui, s se duc la casa n care sttuser mpreun.Seluptacusine:nueranjocdoariubireauneifemei,cintreaga luivia,credinanvoiaDomnului,plecareadinoraulluinatal,ideeac aveaomisiunesieranstaresoduclandeplinire. Privi njur, cutnd o spad cu care si pun capt zilelor, dar asirieniiadunasertoatearmeledinAkbar.Sesimitentatssearuncen flcrilecaremistuiaucasele,darsetemudedurere. Ctevaclipermasenemicat,ncetulcuncetul, ncepu ssidea seamadesituaiancareseafla.Probabilcfemeiaicopilulprsiser aceastlumeitrebuiaungropaidupdatin.DatoriafadeDomnul, fiecexistasaunu,erauniculIuisprijinnmomentulacela.Dupcei va fi ndeplinit datoria religioas, putea s se lase prad durerii i ndoielilor. Existaiposibilitateasmaifienvia.Trebuiasfacceva. Navreaslevdfeelearseitrupulprefcutncenu.Acum, sufletelelorzburdlibereprinceruri." Cutoateacestea,pornisprecas,orbecindsiabia respirnddin cauzafumuluigros.nora,deidumanulseretrsese,panicaeratot mai mare. Oamenii alergau de colo colo fr rost, tnguinduse si rugndusezeilorpentrumoriilor. Cutdinpriviripecinevas1ajute.Zriunsingur om,carei acelapreacuminileduse. Maibinenumaizbovescateptndajutor." CunoteaAkbarul capeoraulluidebatinireuisseorienteze,deitotulnjurera denerecunoscut. Strigtelepreauacummaiinteligibile,ccioamenii ncepuser s neleag csa petrecuto tragedie si c trebuia fcut ceva.
65

Aicieunrnit!ziceacteunul. Nemaitrebuieap!Nureuimsstingemfocul!spuneaaltul. Ajutaim!Brbatulmeueprinsnuntru! Ajunse n locul unde, cu multe luni n urm, fusese primit i omenitcaunprieten,nfaacasei,obtrnedeanmijloculstrzii, completdespuiat. Iliencercsoajute,darealmbrnci: Moare!strigbtrn.Fceva!Ridicziduldepeea! Apoincepusipeisteric.Ilieoprinsedebraei otrdeacolo, cciipetelebtrneilmpiedicausaudgemetelefemeii. Totul era distrus, tavanul i pereii se prbuiser, i era foarte greusideaseamancelocovzuse ultimaoar.Flcrilesemai domoliser, dar cldura era insuportabil. Se strecur printre drmturiisendreptspreceeacefuseseodatodaiafemeii. Cutotzgomotulcareveneadeafar,reuisdistingungeamt. Eraglasulei. Instinctivsescuturdepraf,parcrusinndusedeinutaluii sttuloculuincordnduiauzul.Dinveciniseauzeapocnetdelemn carearde,amestecatcustrigtedeajutor,siivenislespunstac, ccivoia sdescopereundeseaflafemeiaifiulei.Dupuntimp care i se pru nesfrit, auzi din nou zgomotul: cineva rcia cu unghiilegrindacareseaflachiarsubpicioarelelui. Se ls n genunchi si ncepu s scormoneasc nnebunit pmntul, fcndui drum printre pietre i lemne, n sfrsit, mna atinsecevacald:erasnge. Numuri,terog,murmurel. Numaispa,oauzioptind.Nuvreausmivezifaa.Dutei ajut1pefiulmeu. Elcontinussape,dariauzidinnouglasul: Dutesicauttrupulbiatului.Terog,fceispun. Ilieilscapulnpieptincepusplngncet. Cinetiepeundeofizcndngropat.Terog,numprsi, rmi cu mine. Trebuie s m nvei ce e iubirea, inima mea e pregtit. naintesvii,miamdoritmoarteademulteori.Probabilcm aauzitiavenitsmia. Scoaseungeamt.Ilieimucbuzeleinuspusenimic.Cineva lbtupeumr. Sentoarsesperiati1vzupebiat.Eraplindeprafifuningine dincappnnpicioare,darnuprearnit. Undeemama?ntrebbiatul. Aici snt, fiule, i rspunse o voce de sub drmturi. Eti rnit? Copilulncepusplng.Iliellunbrae. Plngi,biatulmeu?seauzivoceadincence maislab.Nu faceasta.Mameitaleiatrebuitcevatimpsneleagcviaaareun rosticredcamreuitstenvipetineacestlucru.Cumarat oraulncareteainscut? Ilieicopilulstteaunemicai,inndusestrnsnbrae.
66

Arat bine, mini Ilie. Au murit civa rzboinici, dar asirienii sau retras. Umblau s1 prind pe guvernator, pentru a rzbuna moartea uneiadintrecpeteniilelor. Se aternudinnoutcerea iar apoi seauzi vocea femeii,totmai slab: Spunemicoraulafostsalvat. Elidduseamacmoartea ddeatrcoalepeaproape. Oraulentregifiultunapitnimic. itu? Amsupravieuit. tiacacestevorbeivoreliberasufletulivaputeamurinpace. Roag1pefiulmeusngenuncheze,maispuse femeiadupo pauz.AvreasfaciunlegmntnfaaDomnuluiDumnezeultu. Orice,voifaceoricedoreti. MiaispusodatcDomnulseaflntoatelucrurileieuteam crezut.Aispuscsufletelenuseduc peAlCincileaMunteiiarteam crezut.Darnumiaispusundeseduc.Acumiatjurmntul:numvei plngeiveiaveagrijunuldecellalt,pnceDomnulvahotrcafiecare siurmezedrumul.Dinclipaaceasta,sufletulmeuvafiunacutotceea cemiafostdatsaflupepmnt:eusntvalea,muniidinjur,orauli oameniicareumblpedrumurilelui.Rniiiiceretorii,soldaiiipreoii, negustoriiinobilii.Sntpmntulpecareclcaiiizvorulcarepotolete seteacltorului.Numplngei,ccinuaveidecesfiitriti.Deacum eusntAkbarulioraulestefrumos. Se aternu linitea morii i vntul se opri. Ilie nu mai auzi nici strigte, nici trosnetul lemnului, arznd n casele vecine. Asculta doar liniteasieraattdeintenscputeaaproapesopipie. Iliesesmulsedelngbiat,isfiehaineleiprivindsprecer,strig dintoateputerile: Doamne,Dumnezeulmeu!PentruTineamplecatdinIsraelinui amoferitsngelemeu,aacumaufcutprorociicareaurmas.Prietenii maufcutla, iardumaniitrdtor.PentruTinemamhrnitdoar cu mncarea corbilor i am strbtut desertul pn am ajuns la Sarepta, cetateanumitAkbardeoameniilocului.PrinvoiaTaamntlnitofemeie ilandemnulTuinimameaanvatsoiubeasc,ntotacesttimpnam uitatcemisiunemiaincredinati,ntoatezilelepetrecuteaici,amfostgata de plecare. Frumosul Akbar este acum o ruin i femeia pe care miai ncredinato zace dedesubt. Unde am greit, Doamne? Cnd mam ndeprtatdedrumulcemiaihrzit?Dacteamnemulumit,decenu mailuatdepeaceastlume?nlocsfaciasta,iainimicitpeceicarem au ajutat i mau iubit. Nu neleg ce urmreti. Nu vd dreptate n lucrrile Tale. Nu mai pot ndura suferina pe care miai dato. ndeprteazTedemine,ccisieunusntdectruin,focicenu. n aceast clip, Ilie vzu lumina. i ngerul Domnului i fcu apariia. Deceaimaivenit?lntrebIlie.Nuvezicepreatrziu?
67

AmvenitsispuncidedataastaDomnuliaascultatrugai ivadaceeaceaicerut.Nuivei maiauzingerulieunumvoimai nfiaiepncndnusevormplinizilelencercriiprincareiedats treci. Ilie lu copilul de mn i pornir la drum fr s tie ncotro. Fumul, mai devreme mprtiat de vnt, se vltucea acum pe strzi, fcnd aerul irespirabil. Poate c visez", se gndi. Poate e numai un comar." Aiminitopemama.Orauledistrus,ispusebiatul. Ceimportanare?Dactotnuputeavedeanimic,decesnu moarfericit? DarteacrezutsiaspusceaesteAkbar. Se rni la un picior n cioburile de sticl si de lut carezceau peste tot. Durerea l convinse c nu visa, totul era teribil de real. Ajunsernpiaaundecttimptrecuse,oare?seadunauoamenii siicereauajutorulnjudecareapricinilor.Cerulsenroisedincauza incendiilor. Nuvreaucamamameassemenecutoateastea.Aiminito. Copilul sestrduiasiinjurmntul.Nuzrise olacrimpe faalui.Cesfac?"sentrebIlie.Piciorul isngeraisehotrsse concentrezeasupradurerii,poateeaivaalungadisperarea. ipriviranafcutdespadaasirianului.Nuera aadeadnc cuminchipuise.Seaezcubiatulexactnloculundezcuselegat dedumaniifusesesalvatdeuntrdtor.Oameniinumaialergau,ci seplimbaunehotridecolocoloprinfumipraf,printreruine,canite cadavre vii. Preau suflete uitate de Dumnezeu i condamnate s rtceascvenicpePmnt.Toateasteanaveauniciunsens. Civancercausfacceva.Auzeavocilefemeilor ictevaordine contradictorii date de soldaii care supravieuiser masacrului. Erau puininsincercrilelornuduceaulaniciunrezultat. Preotulspusesecndvaclumeanuealtcevadectsomnulcolectiv al zeilor. i dac avea dreptate? Ar putea si ajute pe zei s se trezeascdincomariapoi sledeaunsomnmaiuor?Cnd visa urt,setrezeasiapoiadormeadinnou.Decesnusentmplelafelsi cucreatoriiuniversului? Mergea mpiedicnduse de mori. Nici unul nu mai avea grija impozitelor, a asirienilor din tabr, a ritualurilor religioase sau a proroculuirtcitorcarelevorbiseodat. Nupotsrmnaicilanesfrit.Attmiarmas delaea,acest copil,siivoindeplinidorina,chiar dearfiultimullucrupecare1 voifacepepmnt." Se ridic cugreu, lu copilul de mnsi porni la drum.Vzu civa ini care jefuiau prvliile i corturile drmate. Simi, pentru primadat,dorinasfacceva,siopreasc. Daroameniilmbrncir,spunnd: Nehrnimdoarcuresturiledelaospulpecareguvernatorul 1adevoratdeunulsingur.Nunestancale. Ilienaveaputeressecerte.Scoasecopilulafardincetatesio luarprinvale.ngeriinuvormaiapreacuspadelelordefoc. Lunplin."
68

Departedeprafifum,puteaprivinoaptealuminatderazele lunii. Acum cteva ore, cnd ncercase s prseasc oraul i s ajungnIsrael,gsisedrumulcuuurin.iasirieniilafel. Copilulsempiedicdeuntrupiscoaseunipt. Erapreotul. Aveaminileipicioareletiate,darerancviu.Ochiiluipriveaufix spreAlCincileaMunte. Dupcumvezi,zeiifenicieniaunvinsnbtliacereasc,vorbi el cugreutate,darcuglas calm.Din guriseprelingeaunfirde snge. Lasmsicurmsuferina,ispuseIlienlocderspuns. Durerea nu nseamn nimic fa de bucuria datoriei mplinite. Datoriataerasdistrugiunoradeoamenidrepi? Unoranumoare,numailocuitoriiluiiideilepecareleduc cuei.ntrozi,vorsosialioamenin Akbar,vorbeadinapalui,iar piatra pus drept temelie de fondatorul oraului va fi lustruit i pzitdeali preoi.Pleac,suferinameavaluasfrsitncurnd,pe cndie,disperareaivafitovarpnlasfritulzilelor. TrupulmutilatabiamairespiraiIliesehotrsplece,nacest moment,rsricadinpmntoceatdebrbai,femeiicopiicarel nconjurar. Tueti!strigau.Tuiainecinstitaraiaiadus blestemulpe capulorauluinostru! Svadzeii!istiecineevinovatul! Oameniilmbrnceauilzgliau.Biatulse smulsedinmna lui i olu lafug.l loveau nfa, n piept si n spate, dar el se gndeadoarlabiat:nufusesenstarenicimcarsaibgrijdeel. Btaianudurmult.Poateceraucutoiistuideattaviolen. Ilieczulapmnt. Pleacdeaici!istrigcineva.Neairspltitcurubinelepe carei1amfcut! Ceata se ndeprt. Ilie nu mai avea putere s se ridice. Cnd reui, n sfrit, s se elibereze de sentimentul de ruine care1 cuprinsese,eraaltom.Nudoreanicismoar,nicistriasc.Nu maisimeanimic:niciiubire,niciur,nicicredin. Simi o atingere pe fa i se trezi. Era nc noapte, dar luna disprusedepecer. Ampromismameicvoiaveagrijdetine,spusebiatul.Darnu tiucesfac. ntoarcetenora.Veigsiunombuncaresteadposteasc. Etirnit.Trebuiesioblojescbraul.Poateapareunngerimi spunecesfac. Etiunprost,habarnaicesentmpl!strigIlie.ngeriinuse mai ntorc, pentru c sntem oameni mruni si nevolnici n faa suferinei. Oamenii ca noi, cnd d necazul peste ei, trebuie s se descurcesinguri! Respir adnc i ncerc s se liniteasc. Navea rost s se rsteasclabiat. Cumaiajunslamine?
69

Nicinamplecat. nseamncaiasistatlabatjocorireamea.idai seamacnu maiamcecutanAkbar. Tumiaispuscdinoricebtlienvei,chiarsiaruncicndeti nfrnt. iamintidedimineaaprecedentidedrumul fcutmpreun la izvor. Parc trecuser ani de atunci, i veni si spun c vorbele frumoasenuajutunom caresufer,darsehotrsnu1speriepe biat. Cum ai scpat din incendiu? Biatul i plec fruntea. Nudormeam.Mamhotrtsstautreazisvddacteduci laeanodaie.Amvzutcndauintratsoldaii. Ilie se scul si ncepu s umble. Cuta stnca de la poalele muntelui, unde ntro sear se aezase cu femeia s priveasc asfinitul. Maibinenumduc.Voisuferiimaitare. Darsesimea atrasparcde ofor nevzutspre loculacela. Cndajunse,ncepusplngamarnic.Ca ioraulAkbar,loculera nsemnat cu o piatr, dar numaielicunoteasemnificaia.Novor preaslvinoiilocuitoriinuvafilustruitdevreoperechedendrgostii caretocmaidescoperceedragostea. Lunbraecopiluliadormiramndoi.

Putemcutanitepstori. Nu credsfi pit ceva,ccinu locuiescnAkbar. Trebuiesreconstruimoraul.MamaspuneaceaeAkbarul. Ceora?Numaiaveanicipalat,nicipia,niciziduri.Oamenii detreabaudevenittlhariitinerii soldaiaufostmasacrai,ngerii nusevormaintoarce,daracestlucrueramaipuinimportant. Crezicdistrugerea,suferina,moarteacareneaulovitierisear auavutvreunrost?Crezicenevoiesdistrugimiideviei,pentruca cinevastragnitenvminte? Biatullprivisperiat. Uitceamspus,llinitiIlie.Haisgsimpstorii. isrefacemoraul,insistbiatul. Ilienuirspunse.tiapreabinecnu1vamaiascultanimeni, toi l nvinuiau c lea adus npasta. Guvernatorul fugise, comandantuleramort,Tiruli Sidonulvorfiopraduoarpentru
70

Miesetesimiefoame,zisebiatuldecumsetrezi.

cuceritori.Poate cfemeiaavusesedreptate:zeiisntschimbtori.De dataaceasta,Domnulfusesecelcareplecase. Cnd ne ntoarcem? ntreb din nou biatul. Ilielapucde umeriincepus1zgliecufurie. Uittenapoi!Nuetiunngerorb,nu,bachiaraipnditsvezi cevafacemamata. Cevezi?Observicoloaneledefumcaresenalsprecer?Cecrezic nseamnasta? Mdoare!Vreausplec! Iliesesperiedeelnsui.Niciodatnusepurtaseaa.Copilulse eliberdinstrnsoareiolulafugspreora.Ellajunsedinurmsi ngenunchelapicioarelelui.' lartm.Numaitiucefac.Copilulsuspin,darnuvrsnici olacrim.Ilieseaezlngel,ateptndsseliniteasc. Nupleca,terog.Cndmamatasadus,iamspuscrmncu tinepnceiveicroisingurundrumnvia. Da, i iai spus c oraul na pit nimic. i atunci, ea a spus... Nuenevoiesrepei.Snttulburatsichinuitdevinapecareo port.Lasmsmregsescsi,iartm,namvrutstedoar. Biatullmbria.Darnuvrsniciolacrim. Ajunserlaocsudinmijloculvii.npoartstteaofemeiei doicopiimicisejucaunfaacasei.Oileeraunarc,ceeacensemna cpstorulnuledusesepemuntendimineaaaceea. Femeiaseuitasperiatcumseapropiaudecasunbrbatiun copil.Primapornirefusiizgoneascimediat,darrnduialaizeiio ndemnau s respecte legea universal a ospitalitii. Dac nui va primi,icopiiieisarputeaspeascacelailucruntrozi. Nambani,lespuse.Darvpotdaapicevademncare. Seaezarpeprispacuacoperidepaieieale adusefructe uscateiocofcuap.Mncarntcere,simind,pentruprimadat dupcumplitanoapte,cseaflntrocasdeoameni.Copiii,speriai deapariiacelordoi,serefugiaserncas. Cndtermindemncat,Ilientrebdepstor. Trebuiesvin,irspunsefemeia.Amauzitmultzgomotsia venitcinevanzorisineaspuscAkbarulelapmnt.Brbatulmeu sadussvadcesantmplat. Copiiiostrigarsieaintrncas. Narerostsmaincercs1convingpebiat,segndiIlie.M vabatelacappncevoispunecael. Maibinesvadsingurce imposibilcevrea. Mncareaiapafcurminuni,ncepeausivinnfire. Gndurile i zburau cu mare repeziciune si nu cutau rspunsuri,cisoluii. Peste ctva timp, sosi i pstorul. Privi cu team spre cei doi, preocupat de sigurana familiei sale. Dar nelesendatdesprece eravorba.
71

CredcsnteirefugiaidinAkbar.Tocmaivindeacolo. Cesemaintmpl?ntrebbiatul. Oraul a fost distrus i guvernatorul a fugit. Zeii au ntors lumeacususulnjos. Ampierduttotceaveam,ziseIlie.Amfibucuroi dac neai primi. Mi se parecnevastameavaprimitivahrnit.Acumva trebuisplecaisisvluailatrntcuviaa. Nutiucesfaccubiatul.Amnevoiedeajutor. Cum s nu tii? E n plin putere si pare inteligent. Dumneata pari, la rndul dumitale, s fi trecut prin multe. O combinaie perfect, pentru c poi s1 ajui s dobndeasc nelepciunea. OmulzriranadelabraulluiIlieifudeprerecnueprea grav.Intrncasirevenirepedeculeacurisiobucatdepnz. Biatulvrus1ajutelaoblojirearniiicndpstorullrefuz,i spusecipromisesemameisalesaibgrijdeacelbrbat. Pstorulrse. Fiuldumitaleeomdecuvnt. Nu snt fiul lui. i el este un om de cuvnt. Va reconstrui oraul,pentrucaapoisoaducpemamanapoi,aacumafcuti cumine. Ilienelesecesperabiatul,darcndvrusirspund,pstorul tocmaistrigacevalanevastsacareintrasencas. Aifacebinesteapuciimediatdetreab,spuse el.Vadura destuldemultpnvafitotulcanainte. Nuvamaifiniciodatcanainte. Pariuntnrplindenelepciuneiprobabiltii multelucruri pecareeunuleneleg.Darviaamanvatctevalucruripecarenu levoiuitaniciodat:omuldepindedevremeideanotimpurisiun pstor poate supravieui doar dac nelege aceasta. El i ngrijete turmasifiecareanimalnparte,ncearcssiajuteanimalelesfete, nusendeprteazniciodatdeloculundelepoateadap.Sentmpl nscaunadintreoiledecareaavutgrijcadeochiidincapsmoar ntrunaccident.Sfiemuscatdeunarpesaudeunanimalslbatic, scadntroprpastie.Naicumseviiinevitabilul. IlieprivispreAkbariiamintidevorbele ngerului.Naicum seviiinevitabilul. itrebuiedisciplinirbdarecasmergimaideparte,spuse pstorul. isperan.Cndnumaiaisperan,narerostsiiroseti puterileluptndcuimposibilul. Nu e vorba de sperana n viitor. Trebuie si recldeti propriultrecut. Pstorulnusemaigrbea,isimeainimaplindemilpentru refugiai.Dacelifamilialuifuseser ocoliidenenorocire,putea mcarsiajutepeceidoiiastfelslemulumeasczeilor.Pedealt parte,auziseieldeproroculcareurcasepeAlCincileaMunteinu fusesemistuitdefoculdinceruri.Erasigurcacestaerachiaromul dinfaalui. Dacvrei,puteismairmneiozi.
72

Namnelesceaispusadineauri,cumadicsi recldeti propriultrecut? Peaiciatrecutmultlume,ndrumspreTiriSidon.Uniise plngeau c nau reuit s fac nimic n Akbar si se duceau ssi ncercenoroculnaltparte.Dupuntimpsentorceau.Nureuiser sgseasccecutau,pentrucluasercuei,pelngbagaje,povara nfrngeriisuferite.Cteunulgsisecevadelucrulacrmuire,sauera bucuroscapututdaoeducaiemaialeascopiilor,daratt.Pentru ctrecutullordinAkbarifcusetemtori,naveaudestulncredere neiniipentruandrznimaimult.Pelapoartameaautrecuti oameniplinideentuziasm.ProfitaserdefiecareclipdevialaAkbar si,cumultgreutate,reuisersadunebaniinecesaripentrucltoria plnuit. Pentruei,viaaeraopermanentvictoriei,fr ndoial, aacontinuasfie.iacetiasentorceau,daraveaudepovestitlucruri minunate.Obinusertotcei doriser,pentrucnusaumpiedicat defrustrriledintrecut. VorbelepstoruluiimergeauluiIliedreptlainim. Nuegreusrefaciovia,aacumnueimposibilsrecldeti Akbaruldinruine,continupstorul.Trebuiedoarsfimcontienic forelenuneauprsitsistimsnefolosimdeele. Omullprivicuatenie. Dactrecutul nutemulumete,uit1peloc, continuel. Alctuiestei o nou via n care s crezi. Concentreazte numai asupra momentelor n care ai obinut cei doreai i asta i va da puteresreueti. Afostovremencaremiamdoritsfiutmplariapoiamvrut sfiuprorocultrimisssalvezeIsraelul",segndiIlie.ngeriicoborau dinceruriiDomnul mi vorbea.Pncnd amneles cElnuera dreptiporuncileLuidepeaunelegereamea." Pstorulstrigsprefemeiecnumaipleac.Fcusedejadrumul pnlaAkbarpejossinumaiaveachefdeonoucltorie. imulumesccneaiprimit,ziseIlie. Nu e mare lucru s v adpostesc o noapte. Biatul i ntrerupse: VremsnentoarcemnAkbar. Ateptaipnmine.Oraulesteprdatdepropriiiluilocuitori sinuveigsiundesdormii. Biatulilsprivirilenpmntiimucbuzele,daristpni lacrimile i de data aceasta. Pstorul i conduse n cas, i liniti nevastaicopiiiipnsearalevorbicelordoidesprevremecasle abatgndurile.

73

n ziua urmtoare, cei doi se trezir devreme, mncar ce le pregtisefemeiapstoruluiisepregtirdeplecare. Saveipartedevialungideturmebogate,ziseIlie.Trupul meuaprimithranatrebuincioas,sufletulmeuanvatdesprecele netiute.Domnulsvrsplteascpentruceaifcutpentrunoi,iar fiiivotrisnufiepribegiprinristrine. NutiudesprecareDomnvorbeti,ccislluiescdestuipeAl CincileaMunte,zisepstorulcu asprime,darschimbimediattonul. Gndetetelafaptelebunepecareleaisvrit.Eleivordacuraj. Amfcutfoartepuineinniciuncaznuafostmeritulmeu. Atunciartrebuisfacimaimulte. Poatecafipututsmpiedicinvazia.Pstorulrse. Chiar deai fi fost guvernatorul Akbarului, nai fi putut mpiedicaceeaceerainevitabilsseproduc. Poatecguvernatorularfitrebuitsiatacepe asirienidela nceput,cnderaupuini.Sausnegociezepaceanaintedeizbucnirea rzboiului. Totcearfipututfidarnafostsntvorbenvnt, caredispar fr urm, spuse pstorul. Viaa e fcut din ceea ce fptuim, dar existanumitencercrilacarezeiinesupun.Nuconteazdeceofacsi nuarerostsnestrduimsleevitm. Dece? ntreab1peproroculisraelitcaretrianAkbar.Separecel arerspunslatoate.Omulopornisprearc. Trebuiesmiducoilelapscut.Ieriaustatnchiseaicisiacum numaiaurbdare. Fcuunsemndermasbunsiporniladrumcuoilesale.

Brbatulsicopilulmergeauagalepevale. Mergicamncet,zisebiatul.Tetemidecepoateurma. Deminemieteam,irspunseIlie.Numaipotsuferipentru cnumaiamsuflet. Dumnezeucaremareaduslaviatencviu.Elvaputeaso renviepemama,dactufaciacelailucrucuoraul. UitdeacestDumnezeu.Elestedeacumdeparte inumai faceminunilepecareleateptmdelaEl.


74

Pstorulaveadreptate.Acumtrebuiasirecldeascpropriul trecut, s uite c odat se crezuse prorocul trimis s elibereze Israelul,darcareddusegrenmisiuneadeasalvaunbietora. Acestgnditreziociudatsenzaiedeeuforie. Pentruprima datnvia,sesimealibersfaccevreaicndvrea.Nuivamai auzipengeri,dar,nschimb,eraliberssentoarcnIsrael,sfie iar tmplar, s cltoreasc n Grecia ca s nvee cum gndesc nelepiisausplececunavigatoriispreinuturiledepestemare. Dar, mai nainte, trebuia s se rzbune, i druise cei mai frumoi ani din via unui Dumnezeu surd, care nu tia dect s porunceascislefacpetoatedupvoiaLui.SeobinuisesI acceptehotrrile,sIndeplineascporuncile. Dreptrsplatpentrucredinalui,fuseseprsit, nflcrarea ifusesedispreuit,iareforturiledea mplinivoinaSupremnu avuseseraltrezultatdectmoarteasingureifemeipecareoiubise. n mna Ta este ntreaga putere a universului, rosti Ilie n limba lui de acas, pentru ca biatul s nui neleag vorbele. Poi distrugeunora,oar,aacum noistrivimungndac.Trimitedeci focul ceresc s m mistuie acum, cci, dac no vei face, m voi ntoarcempotrivalucrriiTale. Akbaraprulaorizont.Ilieapucmnabiatuluiiostrnsecu putere. Deaicinainte,pnvomtrecedeporilecetii, voimergecu ochiinchiiitumveiconduce,ispusebiatului.Dacvoimuripe drum,vatrebuisfacitu ceeacemairugatpemine:srecldeti Akbarul,chiardacpentruastavatrebuicamainaintescreti,apoi snveicumseciopletelemnulicumsetaiepiatra. Biatulnuzisenimic.Ilienchiseochiiiselscondus.Asculta vuietulvntuluiizgomotulpailorpenisip. i aminti de Moise, care, dup ce eliberase poporul ales, conducndu1prindeertinfruntndmari greuti,afostopritde DumnezeusintrenCanaan.iatunciMoiseaspus: ngduiemistrecsisvdpmntulcelbuncareestepesteIordan. Dumnezeunssamniatdecererealuiiiazis: Ajunge.DeacumsnuMimaigrietideaceasta.Privetecuochiitispre apusispremiaznoapteispremiazzisisprersritivezicuochiiti,cci nuveitrecepesteacestIordan. AstfelrspltiseDomnullungaigreauastrdaniealuiMoise:nui adatvoiespunpiciorulpePmntulFgduinei.Cesarfintmplat dacnuLarfiascultat? IliesentoarsedinnoucugndullaCeldeSus. Doamne,Dumnezeulmeu,btliaastanusadatntreasirienii fenicieni,ci ntreTineimine.Numai preveniti,cantotdeauna,ai nvinsiaifcutdupvoiaTa.Ailuatviatafemeiipecareoiubeami ainimicitoraulcaremaadpostitcnderamdepartedecas. Vntuliuieratotmaitarepelngurechi.Iliesenfricoa,dar nuseopri.
75

Nupotsoaducnapoipefemeie,darpotschimbadestinuloperei Talededistrugere.Moiseiafcut peplacinatrecutpesteru.Eu nsvoimergemaideparte:iamiviaanclipaastapentruc,dacm vei lsasajunglaporilecetii,voifacelaloctotceaivrutTus nimicetidepefaapmntului.imvoiridicampotrivaTa. Tcu,igoliminteadegnduriiateptsvinmoartea.Mult vreme ascult doar zgomotul pailor pe nisip, nu voia s aud nici voceangerilor,niciblestemeleCeluideSus.isimeainimauoari nu se mai temea de ce i se putea ntmpla. Dar parc n adncul sufletuluincepeasifaclocunfeldenelinite,caicumarfiuitat cevademarensemntate. Intruntrziu,biatulseoprii1scuturdebra. Amajuns,ispuse. Iliedeschiseochii.Foculdincerurinuvenises1 mistuie,iarn jurnuvedeadectruinelecetiiAkbar. Privi n ochii biatului, care l inea acum strns de mnparc temndusesnuiscape.Oareliubea?Nutia,darlalucrurileacestea se putea gndi mai trziu. Acum avea de ndeplinit o misiune i, n sfrit,nueraoporuncdatdeDomnul. Mirosuldears ajungeapnlaei.Psri deprad seroteaun nalt,ateptndmomentulpotrivitpentru adevoraleurilesoldailor. Ilie se apropie de unul i i lu spada de la bru. n zpceala din noapteatrecut,asirieniiuitasersadunearmeledinafaracetii. Laceitrebuie?lntrebbiatul. Casmapr. Asirieniiauplecat. Oricumemaibinesoamlamine.Neputemateptalaorice. Voceaitremura.Nuaveadeundestielacesseateptedup cevorfitrecutdezidulnruin,darerahotrtsfacmoartedeom, daccinevaarfincercats1umileasc. Sntlafeldedistruscaacestora,dar,asemenealui,numiam ndeplinitncmisiunea. Acumterecunosc,izisebiatulzmbind. Nutelsafermecatdevorbe.Altdatmmnadorinadeao detrona pe Izabela i a1 ntoarce pe Israel ctre Domnul, dar, cum Domnulneauitat,trebuiesuitmsinoideEl.Acumamosingur misiune:sndeplinescceeacemairugat. Biatullprivinencreztor. FrDumnezeu,mamanusepoatentoarceprintreceivii. Ilielmngiepecap. Numaitrupulmameitaleaplecat.Easeaflprintrenoii,aa cum nea spus, ea este cetatea Akbar. Trebuie so ajutm si recapetefrumuseea. Orauleraaproapepustiu.Lafelcannoapteainvaziei,btrni, femeisicopiiumblaudecolocolo,deparcnarfitiutcehotrres ia.
76

Biatul observase c, de cte ori se apropia cineva de ei, Ilie strngeacuputereminerulspadei.Daroameniiseartauindifereni:cei maimulilrecunoteau pe prorocul din Israel, unii l salutau din cap,darnimeninuiadresavreuncuvnt,nicimcardeocar. iaupierdutpnsiputereadeaur",segndiel, privindspre pisculceluideAlCincileaMunte,nvluitdeceaaetern.iatuncii aduseamintedevorbeleDomnului: Voiaruncaleurilevoastrepestecelealezeilorvotriiinimameaseva scrbidevoi.aravoastrvafioruinsioraelevoastrevorfipustii. Iarcelorrmai,levoisdinsufleteattanfricoare,csevortemei defonetulfrunzelor.ivorcdeacaele,frafilovii.

Iatceaifcut,Doamne,teaiinutdecuvntsiumbrelecelor viirtcescpepmnt.IarAkbaresteoraulalesslefieadpost." Ceidoiajunsernpiaaprincipal,seaezarperuinesiprivir n jur. Oraul era mai distrus dect i imaginaser. Acoperiurile caselor zceau la pmnt i murdria i insectele puseser stpnire pestetotlocul. Trebuiesadunmmorii,spuseel.Altfel,vada ciumapeste ora. Biatulcontinuaspriveascnpmnt. Capulsus,ispuseIlie.Avemmultdelucrupentruaomulumi pemamata. Darbiatulnu1ascult,ncepusesneleagcundeva,printre acele ruine, se afla trupul carei dduse via. Si acel trup nu se deosebeadecelelaltecarezceaumprtiatenjur. Ilienumaiinsist.Seridic,suipeumeriunmort iIcarn mijlocul pieei. Nui amintea de rnduielile Domnului despre ngropciune.Aveadefcutunsingurlucru,pentruapreveniciuma: incinerarea. Muncitoatdimineaa.Biatulstteapironitn acelailoc,cu privilenpmnt,dariinujurmntulfcutmameisale:niciolacrim nuczunrnaAkbarului. OfemeieseoprisseuitelacefceaIlie. Omul care i mpca odat pe cei vii adun acum trupurile morilor,zise. UndesntlocuitoriiAkbarului?ontrebIlie. Auplecatsiauluatcueipuinulrmas.Numaienimic.Doar ceineputincioinauprsitoraul:btrnii,vduveleiorfanii. Dartriauaicidectevageneraii.Nupoirenunalatotattde uor. ncearcsspuiastacuivacareapierduttotul.
77

Ajutm, o rug Ilie, continund s care si s stivuiasc leurile,ivomarde,pentrucazeulciumeis nuvinsneviziteze. Detestmirosuldecarnears. Lassvin,spusefemeia.Sneiapetoictmairepede. Ilienuseopridinlucru.Femeiaseaezlngbiatsicontinus 1priveascpeIlie.Dupuntimpseapropiedinnoudeel. Decevreissalveziunoracondamnat? Dacmoprescsmgndesclaasta,nuvoimaifinstares terminceeaceamnceput,irspunseel. Btrnul pstor avea dreptate: unica ans era s uite trecutul ndoielilorissifureasconouistorie.Proroculdealtdatpierise odatcufemeianmijloculflcrilorceimistuiaucasa.Acumeraun necredincios,rosdendoieli.Dareraviu,deisfidaseblestemulCeluide Sus. Dac vroia si continue drumul, trebuia s fac ceea cesi propusese. Femeia alese un trup mai uor si1 trase de picioare pn la grmadaalctuitdeIlie. Nofacemdefricazeuluiciumei,spuseea.Nici dindragoste pentruAkbar,odatceasirieniisevorntoarce,cipentrubiatulcu capulplecatdecolo.Eltrebuiesneleagcareviaanainte. Mulumesc,spuseIlie. Numimulumi.Undeva,printreacesteruine,vomgsitrupul fiuluimeu.Eracamdeaceeaivrstcuacestbiat. Eaiacoperifaacuminileiplnseamarnic.Ilieiatinsebraul cublndee. Durerea pe care o simim nu ne va prsi niciodat, dar muncanevaajutasondurm.Suferinanupoatedoboruntrup obosit. Petrecurtoatziuandeplininduisarcinamacabrdeacrasi stivuimorii.Majoritateaerautineri, pecareasirieniiisocotiserca fcndpartedinotirea Akbarului.nctevarnduri,Ilierecunoscuse printreeicivaprieteniiprinsese,darnusintrerupseselucrul. Lasfritulamieziieraurupideoboseal,darse aflaudeparte dearealizacesipropuseser.NiciunlocuitordinAkbarnulesrise najutor. Seapropiaramndoidebiat.Insfrit,acestairidicprivirile dinpmnt. Miefoame,spuseel. Gsesceuceva,lncurajafemeia.Existhranascunsprin caseledinAkbar.Oameniisepregtiserpentruunasediundelungat. Adu mncare pentru noi doi, cci neam ngrijit de ora cu sudoareafruniinoastre,ziseIlie.Dar,dacbiatulvreasmnnce,va trebuisifacrostsingur. Femeianelese.Aaarfiprocedatieacufiulei.Sedusenlocul undealtdatfusesecasaei.Totulerarvitdejefuitori,ncutarede obiectedevaloare,icoleciaeidevase,furitedemeteriisticlaridin Akbar,zcealapmntfcutndri.Gsi,totui,fructele uscatei finapecarelepusesedeoparte.
78

SentoarsenpiasimprimncareacuIlie. Biatulnuzise nimic. Seapropieunbtrn. Vam vzut cum ai adunat toat ziua leurile. V pierdei timpuldepoman,nutiicasirieniise vorntoarce,dupcevorfi cuceritTiruliSidonul?Lassvinzeulciumeisseaezepeaceste locuriisinimiceascpnlaunul. Nu facem ceea ce facem nici pentru ei, nici pentru noi, i rspunseIlie.Eamuncetepentruaconvingeunbiatcmaiexistun viitor,iareu,casdemonstrezcunanumittrecutnumaiexist. Iatcproroculnumaiesteoameninarepentrumareaprines dinTir:cesurpriz!IzabelavaconduceIsraelulpnlasfritulzilelorsale iar noi vom gsi un loc unde s fugim dac asirienii nu se vor arta generoicuceinvini. Ilienuirspunse.Numelecarealtdatitrezeaattauracumi sunaciudatdestrin. Akbarvafireconstruitoricum,continubtrnul. Zeiialeglocul pecaresecldescoraele,aacnu1 vorabandona;darputemlsa acestlucrupeseamageneraiilorcarevin. Putem,darnovomface. Ilieintoarsespatelebtrnului,punndastfelcaptdiscuiei. Adormir toi trein rcoarea nopii.Femeial luasepebiatn brae i auzi cum i chioria burta de foame. Vru si dea ceva s mnnce,darserzgndi. Obosealafizicalin,ntradevr,durereai acest biat, care prea chinuit de o mare suferin, trebuia si gseasccevadefcut.Poatecfoamealva convingesseapucede lucru.

Adouazi,Ilieifemeiasereapucardetreab.Btrnulcarese apropiasedeeicuosearnaintevenidinnou. Namnimicdefcutiaputeasvajut.Darnamputere scartrupurile. Atunciadunresturiledelemnicrmizile.Mturcenua. Btrnulseapucdelucru. Cndsoarelelebteadreptncretet,Ilieseaezpepmnt, frntdeoboseal.tiacngeruleralngel,darnu1puteaauzi.La cebun?Cndamavutnevoiedeel,nafostnstaresmajute,


79

acumnumi trebuiesfaturilelui.tiuceamdefcut:trebuiespun ordinenacestorasisIartDomnuluicsntnstaresLnfrunt. Apoivoiplecaoriundevoidori." Ierusalimulnueradeparte,lanumaiaptezilede merspeun drumdestuldeuordestrbtut,daracolo eracutatcatrdtor. PoatemaibinesarducelaDamascsauiargsidelucrucascrib nvreunoragrecesc. Cineva i atinse braul. Se ntoarse i1 vzu pe biatulcare ineanminiunvasmicu. Lamgsitntrunadincase,zisebiatulii1ntinse. Eraplinochicuap.Iliebupnlafund. Mnncituceva,ispusebiatul.Acummuncetiimerii orsplat. Pentru prima oar dup acea noapte groaznic, pe buzele copiluluiapruunzmbet,apoiorupselafugspreloculundepusese femeiafructeleifina. Ilie se ntoarse la lucru. Intra n casele distruse, ndeprta drmturilesiscoteacadavrele,pecareleduceaapoilagrmadadin mijloculpieei.Bandajulcu carei legase pstorul rana czuse, dar nui psa. Trebuia si demonstreze siei c era destul de puternic pentruairecptademnitatea. Btrnul, care se apucase s adune gunoiul din pia, avea dreptate: ncurnd dumanul sevantoarce, pentru a culege ce au semnat alii. Ilie i scutea de munc peucigaii singurei femeipe careoiubisen ntreagaluivia.Asirieniierausuperstiioiiarfi reconstruit oricumAkbarul, cci,spunea credina lor, zeiiaezaser oraele ntrun fel anume, n armonie cu vile, animalele, rurile i mrile, n fiecare dintre ele, ornduiser un loc sfnt, unde se odihneaucndsentorceaudinlungilelorcltoriiprinlume.Cndun oraeradistrus,existamarelerisccacerulsseprbueascpeste pmnt. Legenda spunea c ntemeietorul Akbarului trecuse pe aici, cu sute de ani n urm, venind din nord. Se hotrse s doarm i, pentruansemnaloculundei lsaselucrurile,nfipseseunparn pmnt. n ziua urmtoare, nu mai putuse s1 smulg i atunci neleseseceravoinauniversului.Puseseopiatrpe loculundese petrecuseminuneaidescoperisen apropiereunizvor.Cutimpul, maimultetriburiifcurslaulnjurulpietreisializvorului.Aa senscuseAkbarul. Guvernatorulleexplicasecndvac,duptradiiafenician,orice oraera altreileapunct, elementulde legturntrevoinadivinsi cea pmntean. Universul fcea ca smna s devin plant, pmntul o ajuta screasc, omul culegea rodul i1ducea laora, undesesfineauofrandeleoferitezeilor,pecarelelsauapoinmunii cei sacri. Chiar dac nu cltorise prea mult, Ilie tia c aceast credineramprtitdemulteneamurialelumii. Asirieniisetemeausilasefrhranpezeiide peAlCincilea Munte.NudoreausstriceechilibrulUniversului. Decemgndesclatoateastea,cndastaeoluptntrevoina mea i cea a Domnului Dumnezeul meu, care ma lsat singur n mijloculnecazurilor?"
80

lncercacelaisentimentdinziuaprecedent,cndsemsurase cu Dumnezeu: uita un lucru foarte important i nu reuea s si1 aminteasc,orictsestrduia. Maitrecuozi.Adunaserdejaceamaimarepartealeurilor,cnd deeiseapropieoaltfemeie. Namcemnca,spuseea. Nicinoinuavem, irspunseIlie. Ieri iastzi am mprit fiecarebucatpedintrei.Cautihidemncareidacgseti,svii smispui. Cumsgsesc? ntreabipecopii.Eitiutotul. De cndiaduseseap,biatulpreasifi recptatpoftade via.Ilieltrimiseses1ajutepe btrnlastrnsulgunoaielor,dar hrnicialuinudurasemult.Acumsejucacuceilalicopii,lamarginea pieei. Mai bine. Va avea tot timpul s asude cnd va fi mare." Nui prearuc1inuseflmndonoaptentreag,submotivulctrebuie s munceasc; dac 1ar fi tratat ca pe un biet orfan, o victim a rutiisoldailorasirieni,narmaifiscpatnvecidetristeea ce1 cuprinseselaintrareanora.Acum,voias1lasectevazilesingur,s iaflepropriilerspunsuripentrucelentmplate. Cepotstiecopiii?insistfemeiacareicerusedemncare. Dutesiconvingetesingur. Femeiaibninulcare1ajutaupeIlieovzurstnddevorbcu copiiicaresejucaupestrad.Eiispusercevaieazmbiidispru dupuncolalpieei. Deundeaitiut?ntrebbtrnul. Pentru c am fost odat copil si tiu c pentru einuexist trecut,rspunseIlie,amintinduidinnoudevorbelepstorului.Deii anfricoatnoapteainvaziei,acumnu se maigndesclaasta.Oraul este,pentruei,unimenslocdejoac,undeintrsiiescndvor.Pnla urmvordescoperi locurileundeauascuns localnicii hrana pentrua rezista n timpul asediului. Un copil poate oricnd s1 nvee pe un adulttreilucruri:cumsfiemulumitfrmotiv,cumsnustealocului niciodatsicumscearcuinsistenceeaceidorete.Acestbiat mafcutsmntorcnAkbar. ndupamiazaaceea,semaialturarcivabtrniictevafemei grupului care aduna morii. Copiii goneau psrile de prad si strngeaubucidelemnidepnz.Cndselsntunericul,Iliea foculn jurulgrmeziideleuri.SupravieuitoriidinAkbar privirn tcerelafumulcaresenlalacer. Cnd termin lucrul,czudobort deoboseal. Dar, nainte dea adormi,irevenisentimentulcare1ncercaseidediminea:ungnd foarteimportantseluptacudisperaresscapedinbeznauitrii.Nuera un gnd din vremea petrecut n Akbar, ci era o poveste veche, care preasdeasensntmplrilordinprezent.
81

naceanoapte,unbrbatintrncortulluilacobsiluptcuel pnlarevrsatulzorilor.Vzndcnupoates1nving,ispuse:Las msplec."Iarlacobirspunse:Nutelas,pncenumvei binecuvnta."Atuncibrbatulizise:Cuvrednicieteailuptatcu Dumnezeu.Cumtecheam?"lacobispusenumeleibrbatuli rspunse:DeacumnainteteveinumiIsrael."

Ilie revzu fiecare ntmplare, de cnd i prsise atelierul isi acceptase misiunea fr s crcneasc. Chiar dac misiunea era cea adevratsiaacredeanavusesenicioclip ocazia saflecearfi gsit pealtedrumuri,pecareseresemnasesnulestrbat.Fiindcse temea s nui piard credina, devotamentul, voina. I se prea foarte primejdiossoiapecalea oamenilorobinuii,cciarfipututsselase ispititsi,cinetie,chiarsiplac.Nuiddeaseamacieleunomca toiceilali,deiauzeaglasulngeriloriprimea,dincndncnd,porunci delaDumnezeu.Eraattdeconvinsctiecevrea,nctsecomportalafel caceicarenviaalornauluatohotrre. Fugisedendoial,denfrngere,demomentelede nesiguran.Dar Domnulemrinimosi1acondus spreabisulinevitabilului,pentruai artacomultrebuiesialeagsinusiacceptedestinul. Cumulianinurm,ntronoaptecaaceasta,lacobnu1lsasepe Dumnezeu s plece pn cnd nu1 binecuvntase. Atunci Domnul l ntrebase:Cumtenumeti? Astaera:trebuiasaiunnume.Cndlacobiarspuns,Dumnezeu1 abotezatIsrael.Fiecareprimeteunnumecndsenate,dartrebuiesfien staresibotezeviaacuuncuvntcaresideaunsens. EusntAkbar"',spuseseea. Atrebuitssivadorauldistrussiiubitamoart casneleag citrebuiaunnume.inclipaaceeaibotezviaaEliberare. Se ridic si privi piaa dinaintea lui i fumul care se nla din grmadadetrupuriincinerate.Prefcndncenutrupurilecelorcesi pierduserviaa,nclcaseunobiceifoartevechidinarasa,carespunea coameniitrebuiengropaidupritual.Luptasecu Dumnezeuicu tradiia,cndsehotrsesiincinereze,darsimeacnusepoatevorbi depcat,atunci cndtrebuiesgsetiieireapentruosituaienou. DumnezeunuavealimitenmilaSa,dareranendurtorcuceicen aveaucurajsndrzneasc. Prividinnousprepia.Civadintresupravieuitorinudormeau, cistteaucuochiipironiinflcri,prndulisecfocullemistuiai amintirile,trecutul,ceidousutedeanidepaceideapatie.Vremeafricii i speranei trecuse, le rmsese doar puterea de a reconstrui sau nfrngerea. Precum Ilie, si ei puteau si aleag un nume: mpcare, Cuminenie,Iubire,Pribegie,existauatteanumectestelepecer,darfiecare trebuiasaleagunulcaresidefineascviaa. Ilieridicochiilaceriserug:
82

AmluptatmpotrivaTa,Doamne,inumieruine.Numaiastfelam aflatcamalesdrumulacestapentrucaaamvruteu,nupentrucmi afostimpusdectreprini,detradiiariimele,saudeTine. LaTine,Doamne,avreasmntorcnclipaaceasta.VreausTe preamresccutoatputereavoineimeleinucaunla,carenatiutsi aleagaltdrum.Dar, pentruamincredinansemnatamisiune,trebuie s duc mai departe aceast btlie mpotriva Ta, pn ce m vei binecuvnta." SrefacAkbarul.CeeaceIliesocoteaafiontrecere cu Dumnezeu nsemna,defapt,rentlnireacuEl.

Femeiacarecerusemncareaprudinnoundimineaaurmtoare, nsoitdealtefemei. Amgsitomulimedeprovizii,spuseea.Muli aumuritsauau fugitcuguvernatorul,aacavemcucenehrniunanntreg. Gsete cteva persoane mai n vrst, care s supravegheze mprireaalimentelor,ispuseIlie.Btrniisntbuniorganizatori. Btrniinuidorescstriasc. Spunele,totui,svin. Femeiatocmaivroiasplece,cndIlieoopri. tiisscriilitere? Nu. Euamnvatsipotstenvipetine.Astadacvreism ajuisadministrmtreburilecetii. Darasirieniisevorntoarce. Cndvorveni,voraveanevoiedeajutorulnostrupentruaconduce oraul. Deces1ajutmpeduman? Facemastapentrucafiecaresipoatgsiun numenvia. Dumanulenumaiunpretextpentruanencercaputerile. Btrniiseartar,aacumvoiseel. Akbararenevoiedeajutorulvostru,lespuseIlie. Aa c nu v putei permite luxul de a fi btrni. Ne trebuie tinereea pe care vai pierduto. Undesogsim?rspunseunuldintre^i.Adisprutinloculei auvenitzbrciturileideziluziile. Nuiadevrat.Voinaiavutiluziisideaceea tinereeavoastrsa ascuns.Avenitmomentulsodescoperiiacum,cndavemunviscomun:s reconstruimAkbarul. Cumputemfaceimposibilul? Cuentuziasm. Ochiiumbriidetristeeideobosealncepeaus strluceasc din nou.Numaierauaceeaioameniinutilicareveneausasistelajudecarea pricinilor, doar pentru a avea despre ce vorbi pe nserat. Aveau, iat, o misiuneimportantdendeplinit,eraufolositori.
83

Cei mai n putere se apucar s adune material din casele n ruin pentrua1refolosilarestaurareacelorcaremaistteaunpicioare.Ceimai nvrstajutarlamprstiereacenuiicelorincineraipestecmpuri,pentru camoriisfiepomeniilaviitoarearecolt.Alii seapucarsaleaggrul mprtiatprindiversecasedincetate,sfacpineisscoatapdinpu.

Mai trecur dou nopi i Ilie i adun pe toi locuitorii n piaa aproape curat de drmturi. Se aprinser cteva tore si Ilie le vorbi tuturor. Nuavemdeales.Amputeasilsmpestrinisfactoateastea. Dararnsemnasrenunmlaunicaanscenearmasduptragedie:cea deaneconstruidinnouovia.Cenuamorilorpecareiamincineratacum ctevazilevahrniplantelecesevornaten primvar.Fiulpierdutn noaptea invaziei a devenit mulimeadecopiicarezburdliberipestrzile pustiite siseveselescptrunzndnlocuriinterziseincase ncarenau intratniciodat.Pnacum,numaicopiiiaufostnstaresdepeasccele ntmplate,pentruceinuautrecut,numaiprezentulconteaz.Sncercm, dar,sfacemcaei. Poateunomsuitedurereapierderiicelordragi? Nu.Darsepoatebucuraatuncicndnfptuieteceva. IliesentoarsecufaaspreAlCincileaMunte,cupisculvenicnvluit ncea.Acum,czidurilefuseserdrmate,muntelesevedeabinedin mijloculpieei. EucredntrUnulDumnezeu,iarvoinzeiiceiauslaulnnori, n vrful celui de Al Cincilea Munte. Nu vreau s discutm acum dac Dumnezeulmeuecelmaiputernicsaunu,nudorescsvorbimdesprece ne desparte, ci de ceea ce ne unete. Tragedia nea adus un simmnt comun: disperarea. De ce sau ntmplat toate acestea? Pentru c noi credeamctotulelaloculluiiaacumtrebuiesfieinuputeam admitenicioschimbare.Attvoictsieuaparinemunorneamuride negustori, dartim snesiluptm, continuel.iunrzboinictie ntotdeaunapentrucemeritslupte.Nuintrnoricefeldelupti nusi pierde timpul cu tot soiul de provocri. Un rzboinic tie s piard,nfrngereanuiesteindiferentinuncearcsotransformen victorie, l doare ca pierdut, sufer din cauza nepsrii i l apas cumplitsingurtatea.Dupceatrecutprintoateastea,ioblojeternile siiatotuldelacapt.tiecrzboiulefcutdinmultebtliiimerge nainte.Pesteommaivininenorociri.Leputemaflacauzele,putems invinuimpeceilali,putemsnenchipuimcumarfifostviaanoastr dacnusarfintmplat.Darnareniciunrost, santmplatsigata. Trebuiesuitmdeteamisncepemreconstrucia.Deacumnainte,
84

fiecaredintrevoiivaalegeunnume.Vafinumelesfntcareadunntr unsingurcuvnttoatevisurilepentrucareameritatslupte.Eumiam alesunul:Eliberare. Pestepiaseaternutcereapentructevaclipe. Primaseridic femeiacare1ajutasepeIliedelanceput. NumelemeuesteRegsire,spuseea. Numelemeueste nelepciune,o urmunbtrn. Fiulvduveipe careIlieoiubiseattdemultstrig: NumelemeuesteAlfabet. Oameniiizbucnirnrs.Biatul,ruinat,seaezlaloc. CumpoisstrigipecinevaAlfabet?sricuguraunbieel. Iliearfipututsintervin,dareramaibinecabiatulsnvees seaperesingur. Cuastasendeletniceamama,ziseel.Decteori voivedealitere scrise,mvoigndilaea. Dedataastanumairsenimeni.Unuldupaltul,orfanii,vduvele sibtrniidinAkbarirostirnumelecareledescopereaunouaidentitate. Cndceremonialullusfrit,Ilieirugsmeargdevremelaculcare,cci adouaziaveausnceaplucruldisdediminea. l lu de mn pe biat i se duser mpreun la locul unde ntinseserctevapnzesleserveascdreptcort. Dinsearaaceea,ncepus1nveescriereadinByblos. Trecur zilele i sptmnile, si Akbarul se transforma vznd cu ochii.Biatulnvaliterelecurepeziciuneireuea,acum,scompun chiarcuvinte.IlielpusesscriepetblieistoriareconstruiriiAkbarului. Plcuele de lut erau arse ntrun cuptor improvizat, iar ceramica obinut era pstrat cu grij de o familie de oameni n vrst. La ntlnireadesear,irugapebtrnispovesteascistoriidincopilriei inotactputeamaimulte. VompstraistoriaAkbaruluiscrispeunmaterialpecarefocul nu1poatedistruge,explicael.ntrozi,copiiiinepoiinotrivoraflac nfrngerea nu nea ngenuncheat i c am tiut s depim loviturile soartei.Acestavafiunexemplupentruei. n fiecare noapte, duporelede studiucubiatul, Ilieseplimba prinoraulpustiu,mergeapnladrumulcareducealaIerusalim,se gndeaspleceiarapoiserzgndea. Munceadingreuiastalobligasseconcentrezeasupralucrului. OameniidinAkbarsebizuiaupeel pentrulucrriledereconstrucie,i decepionaseodat,cndnufusesenstaresmpiediceucidereaiscoadei siizbucnirearzboiului.Dumnezeunsleoferntotdeaunaoadoua ans fiilor si i trebuia s profite de mprejurare. Pe lng asta, se simeatotmailegatdecopili,pelngalfabet,ncercasitransmitsi credinanDumnezeusinvturiledinbtrni. n tot acest timp, l chinuia gndul c n ara sa domnete o prinesstrinicredinanalizei.Nu1maivizitaungeriicusbiide foc,eralibersplececnddoreaisfaccevoia. nfiecarenoapteseghdealaplecare.Defiecaredat ridicaminile sprecersiseruga:
85

lacobaluptatpnnzori,darafostbinecuvntat.Eumamluptat cuTinezileilunintregisitotui refuzismasculi.Dacaiprivi njur,aivedeacamieitnvingtor:Akbarrenatedinpropriaruinsi iat nal la loc ceea ce Tu ai trecut prin focul i spada asirienilor, transformndtotulncenuipulbere. VoiluptacuTinepncemveibinecuvnta,peminesiroadele munciimele.ntrozivatrebuismauzi." Femeilesicopiiicrauappecmp,luptndcusecetacarepreas nusemaisfreasc.ntrozi,cnd soareleardeanemilos,Ilieauzipe cinevaspunnd: Ammuncitfrodihniamuitatdurereadinnoapteagroazei sifaptulcasirieniisevorntoarcentrozi,dupcevorfiprdatTirul, Sidonul,Byblosul itoatFenicia.Muncaneaajutat.Dar,aaocupai cum sntem cu lucrul, nu observm schimbrile, nu vedem roadele munciinoastre. Iliemeditauntimpasupraacestorvorbeihotrca,lancheierea fiecreiziledelucru,sseadunecutoiilapoalelemuntelui,pentrua admirampreunapusuldesoare. Erau mai toi att de obosii, nct aproape c nu vorbeau, dar descoperircebineesteslaigndulsrtceasclibercanoriipecer. Astfel, tristeea din suflete se topea i fcea loc inspiraiei i avntului necesarpentruziuaurmtoare.

Iliesetrezicugndulcnziuaaceeanuvalucra. Astzi,naramea,sesrbtoreteZiuaIertrii. Nuainimicpesuflet,ispuseofemeie.Aifcuttotceaiputut. Tradiiatrebuieoricumrespectatinovoinclca. Femeileplecarsducaplacmp,iarbtrniise ntoarserla treaba lor de zidari i dulgheri. Copiii ajutaulafcutcrmizilecare urmausfiearsencuptor.Ilieiprivisiinimaiseumpludeduioie.Apoi ieidinAkbariopornilavale. Umbl fr int, rostindusi rugciunile din copilrie. Soarele ncnusenlasedetotsi,dinloculundeseafla,puteavedeaumbra imens pe care o asternea n vale Al Cincilea Munte. Avu un presentiment ngrozitor: lupta dintre Dumnezeul lui Israel si zeul fenicienilor se va prelungi dea lungul multor generaii, dea lungul multormiideani. i aduse aminte cum, ntro noapte, se urcase pe munte si vorbisecuunnger.DecndfusesedistrusAkbarul,numaiauzisenici ovoceveninddincer. Doamne,astziesteZiuaIertriisiamsTimrturisescolung listdepcate,ziseel,ntorcndui faaspreIerusalim.Amfostslab, cci miam nesocotit puterile. Am fost ngduitor, atunci cnd ar fi
86

trebuitsfiuaspru.Numamnvrednicitsiauhotrri,de teams nugreesc.Mamresemnatpreadegrabsiamhulit,atuncicndtrebuia simulumesc.Totui, Doamne,amolistlafeldelungcupcatele svrsitedeTinefademine.Maifcutssufrpestemsurlundola Tinepeceapecareoiubeam.Aidistrusoraulcaremaprimit,miai ncurcatcrrilevieiiiasprimeaTaaproapecmafcutsuitiubirea ceio port.ntotacesttimpmamluptatcuTineiTunu apreciezi demnitatealupteimele.Dacveicompara celedouliste,veivedeac mietidator.Dar,pentrucastziesteZiuaIertrii,Tumieri,precum Teiertsieu,casneputemcontinuadrumulmpreun. nclipaaceea,seporniunvntputerniciIlieauzivoceangerului: Aifcutbine,Ilie.Dumnezeuiaacceptatlupta, ngenunchecu ochiinlacrimiisrutpmntuluscat. Mulumesccaivenit,ccimroadendoiala:oarenuepcatce faceu? ngerulgri: AtuncicndrzboiniculseluptcuCelce1a nvatslupte, acestatrebuiessesimtjignit? Nu.Doarastfelpoatenvacumslupte. Atunci continu ceai nceput, pn cnd Domnul te va chema napoinIsrael,ispusengerul.Ridicte si arat c lupta ta are un rost,pentrucaitiutsstrbaicaleaInevitabilului.Uniinavigheazpe ea,dar naufragiaz,aliisnttrisprelocuricenuleerau destinate. Dartuonfrunicudemnitate,aitiutsiicrmacorbieisincercis transformidurereanlucrare. Pcatcetiorb,ispuseIlie.Deaivedeacumaufostnstares reconstruiasc un ora civa orfani, cteva vduve i civa btrni. n curnd,totulvaficamainainte. Spersnufieaa,spusengerul.Oameniiaceiaauptimitdestul casmeriteoaltfeldevia. Iliezmbi.ngerulaveadreptate. Spersfiicontientcisaoferitoadouaanssisnufacide douoriaceeaigreeal.Nuuitacareesteraiuneavieiitale. Nuvoiuita,irspunseel,bucuroscngerulsentorsese.

Caravanele numai treceau prinvale.Asirienii distruseser probabil drumurileideviasercilecomerciale.Infiecarezi,civacopiiseurcaun uniculturn dinzidulcetiicermsesenpicioare.Aveausarcina dea
87

scruta orizontul pentru a anuna ivirea rzboinicilor inamici. Ilie se hotrsesiprimeasccudemnitatesislepredeacomanda. Atunci,vaputea,nsfrit,splece. Dar, pe zi ce trecea, se simea tot mai legat de Akbar. Poate c misiunea lui nu era so detroneze pe Izabela, ci s rmn cu oamenii acetia pn la sfrsitul zilelor lui, ndeplinind rolul umil de slujitor al cuceritoruluiasirian.Arajutalarefacereadrumurilorcomerciale,arnva limba dumanilor i, n timpul liber, sar ocupa de biblioteca ce se mbogeavzndcuochii. ntmplarea care, ntro noapte aproape uitat, prea s fi adus sfritul unui ora reprezenta acum ocazia de a1 face mai frumos. Lucrriledereconstruciecuprindeauilrgireastrzilor,acoperiurimai rezistenteiuningeniossistemdetransportareaapeidelapu,pnspre locurile cele mai ndeprtate, i simea sufletul plin de nflcrare, n fiecarezinvacevadelabtrni,delacopiisaudelavduve.Grupulde oamenicarenuprsiserAkbarulpentrusimplulmotiv cnuoputeau faceeraacumoechipdisciplinatipriceput. Dacguvernatorularfitiutdecesntnstare,arficreatunalttipde aprareioraulnarfifostdistrus." Dupcesegndipuin,idduseamacgreete.Akbartrebuiasfie distrus pentru ca oamenii lui s simt crescnd nuntrul lor forte nebnuite.

Luniletreceauiasirieniinuddeauniciunsemndevia,nAkbar, lucrrileeraupeterminateiIlieseputeagndilaviitor.Femeileseapucaser s croiasc haine noi din materialele recuperate. Btrnii puneau la punct locuineleisengrijeaudecureniaoraului. Copiiiddeauieiomnde ajutorcndlisecerea,darnceamaimareparteatimpuluisejucau,cciaceas taesteprincipaladatorieacopiilor. Ilielocuiacubiatulntromodestcsudepiatr,ridicatpeloculunde odat fusese un depozit de mrfuri. In fiecare sear, locuitorii Akbarului se adunau njurulunuifocaprins npiaacentraliipovesteau unii altora istoriiauzitedealungulvieii.Ajutatdebiat,Ilieaterneatotulpetbliele delut,pecareadouazileardeauncuptor.Bibliotecacreteavzndcuochii. FemeiacareipierdusefiulnvaieascriereadinByblos.Cndvzuc eranstaresalctuiasccuvinteichiarfraze,Ilieiddusarcinasinvee i pe ceilali alfabetul. Astfel, la venirea asirienilor, ei vor putea servi ca interpreisauprofesori. Exactdeastasetemeapreotul,spusentrodupamiazunbtrn caresebotezasepesineOcean,cciidoreasaiboinimlafeldemare.C scriereadinByblosvatriumfaisevatransformantroameninarepentruzeii depeAlCincileaMunte. Cinepoateevitainevitabilul?ispusebtrnului. Ziuamunceau,apoiseadunausvadmpreun apusuldesoarei searaispuneaupoveti.
88

Ilieeramndrudeoperaluincarepuneatotmaimultpasiune. Unuldintrecopiiinsrcinaicupazacobornfug. Amvzutunnordepraflaorizont!strigelnfierbntat.Dumanulse ntoarce! Ilieurcnturnsseconving.Dupsocotelilelui, dumanulaveas ajungadouazilaporilecetii. ianunpelocuitoricnziuaaceeanuvorprivimpreunapusulde soare,cisevoradunanpia.Pe sear,eraucutoiiacoloiIlieiddu seamacoameniieraunspimntai. Azinuvompovestiistoriidintrecutinuvom faceplanurideviitor pentruAkbar,lespuse.Vomvorbidesprenoinine. Nimeninuscoaseuncuvnt. Cu ctvatimp nurm,ntronoapte cu lun plin,santmplat ceeacecutoiiateptamssentmple,deinuvoiamsacceptm.Oraul Akbarafost distrus. Cnd au plecat asirienii, cei mai vrednici oameni ai notrieraumori.Ceicaresesalvaseriaudatseamacnaudecesmai rmniauplecat.AmgsitnAkbarnumaibtrni,vduveicopii.Fiine neputincioase. Privii n jurul vostru. Piaa este mai frumoascaoricnd, caselesntmaisolide,toatlumeaarecemncasioameniinvascriereadin Byblos. Undeva,nora,seaflocoleciedetbliepecarestscrisistoria noastrigeneraiilecevinvorputeaafla despreceamnfptuit.Astzine dmseamacauplecatibtrnii,iorfanii,ivduvele.Aulsatnurma lor o ceat de tineri de toate vrstele, plini de entuziasm,careaudatun numeiunrostvieiilor.Tottimpulctammuncit,amtiutcasirieniise vorntoarcentrozi,iarnoivatrebuislepredmoraulsiodatcueltoat trudasibucurianoastrdea1vedeacrescndmaimndrucanainte. Luminafoculuistrlucinlacrimileceserostogoleaupefeteleoamenilor. Chiarsicopiii,caredeobiceisezbenguiaunjurulcelorceineausfatdesear, acumascultaucuatenievorbeleluiIlie: Darastanuconteaz.NeamfcutdatoriafadeDumnezeu,cciam acceptatprovocareasionoarea dealuptacuEl.nainteaaceleinopi,Elne spusese mereu: mergi nainte! Dar noi nu 1am ascultat. De ce? Pentru c fiecare dintre noi i hotrse soarta: eu voiam so dau jos de pe tron pe Izabela,femeiacesispuneacumRegsiredoreassivadfeciorulnavigator, omulcepoartazinumeledeCuminenienaveaaltnzuindectsbeavin npiapnlasfrsitul zilelorlui.Neobinuiseminunemainfiorataina sfntavieii.iatuncicesagnditDumnezeu:nuvorsmearg?Atuncisevor sturastnd! AbiaatunciIamnelesmesajul.Spadeleasirieneneausecerattineriisi brbaiinotriauplecatcanitelai.Peundeseaflacumcontinusstea peloc, mplinindblestemulDomnului.Noi,ceilali,amluptat cuDumnezeu. Aacumamluptatcufemeilesicubrbaiipecareiamiubitnvia,pentru c lupta aceasta este binecuvntarea si nlarea noastr. Am profitat de nenorocireacenealovitsineamfcutdatoriafadeDumnezeu,artnduI csntemnstaresImplinim poruncade amerge. Chiarncelemaigrele mprejurri, neamcontinuatdrumul.SntclipencareDomnulne ceresI dmascultare.Sntclipencarevreasnencercevoinaineprovoacs L nelegem. i noi Lam neles doar cnd zidurile cetii Akbar erau la
89

pmnt:cznd,eleneaudeschisochiiiampututvedea,fiecaredintrenoi, decesntemnstare.Amncetatsmeditmasupravieiiiamnceputso trim.iiat,roadelesearat. Ilievzuiarochiioamenilorstrlucind,neleseser. MinevoipredaAkbarulfrlupt.Sntlibersplecoricnd,cciam fcutvoiaDomnului.Darsngelesisudoareameaiunicafiindragmiese aflnpmntulacestuiora,aacmamhotrtsrmnaicictezilevoimai avea,casnulassmaifiedistrus vreodat.Fiecareestelibershotrasc pentrusine,darnuuitaiunlucru:snteimultmaibunidectaicrezut.Ai tiutsfaceisrodeascansaoferitde nenorocire.Nuoricinepoateface asta. Ilie se scul n picioare si anun c adunarea a luat sfrit. i spuse biatuluicsevantoarcetrziu,aacsmearglaculcarefrel. Merselatemplu,singurulloccarescpasedeurgie icarenuavusese nevoie de reparaii, dei statuile zeilor fuseser luate de asirieni. Plin de respect, atinse piatra care, dup legend, nsemna locul unde un strmo nfipseseunruinumaireuises1smulgdeacolo. Segndic,naralui,multelocuridinacesteafuseseralesedeIzabela, pentrucaopartedinneamulluissepoatnchinalaBaalialtezeiti. Aceeaipresimireneagrlstrbtucaunfior:rzboiuldintreDumnezeullui Israelizeulfenicienilorvaduramaimultdectarputeacuprindenchipuirea lui.Cantroviziuneiseartuncerpecarestelelesencruciaucusoarele, semnnddistrugereimoartepestecele douri.Brbaicevorbeaulimbi ciudatezburauclarepeniteanimaledeoelsiseluptauntreeinmijlocul norilor. Nu asta trebuie s vezi acum, nu a sosit timpul, auzi el vocea ngerului.Uittepefereastr. Iliefcuaacumiseporuncise.Afar,lunastrlucitoareluminacasele istrziledinAkbar.Laceasulacelatrziu,seauzeauncvorbeleirsetele localnicilor.Venireaasirienilornuleputealuanicipoftadevia,niciputerea deaonfrunta. nfaaochiloriapruosilueti,nclipaaceea,tiucestefemeiape careoiubisesicareseplimba acummndrprinoraulei.Zmbiiisimi atingereapeobraz. Snt mndr, prea s spun. Akbar este oraul frumos dintotdeauna. ivenisplng,dariamintidebiat,carenuvrsaseolacrimdup moarteamamei.Seabinuirevzunmintecelemaifrumoasemomente tritempreun,decndsentlniserlaporilecetiiipncndiscrisese petbliadelutcuvntul iubire",i revzuvemntul,prul,liniafina nasului. MiaispuscAkbaruletitu.Aacteamngrijit,iamvindecat rnileiteamredatvieii.Fii fericitmpreuncunoiititovari.imai vreausispunceva:sieueramAkbar,frstiu. Erasigurczmbete. Vntuldeertuluiatersdemultpaiinotripenisip,darnuexist clipnviaameancaresnumgndesclatine,fienvis,fienrealitate,i mulumesccmiaiieitncale. Adormichiaracolontemplu,cumnaeimnginduiprul.
90

Cpetenianegustorilorvzuungrupdezdrenroinmijloculstrzii. Crezucsnttlhariilespusecelordincaravanssipregteascarmele. Cinesntei?intreb. SntemlocuitoriaiAkbarului,irspunseunbrbatcubarbiochi strlucitori. Cpetenia caravanei deslui un accent ciudat n vorbirea brbatului.Akbarulafostdistrus.AvemporuncdelastpnireadinTir i dinSidonsgsimloculundesegsetepuulvostru,pentrucaprinaceast valespoattrecedinnoucaravanele.Trebuierefcuteciledeaccesnrestul rii. Akbarestencviu,continubrbatul.Undesntasirienii? Toat lumea tie unde, rse cpetenia caravanei, ngra pmntul rii noastre, dup ce au servit drept hran pentru psri i animale slbatice. Daraveauoarmatputernic. Nicioarmatnuestedestuldeputernic,dactiicndvaataca. Akbarneatrimisvorbcvinspre noisiTiruliSidonuliauatacatprin surprinderenfundulvii.Cinenamuritnluptafostvndutcasclavde navigatoriinotri. Zdrenroiichiuiau,sembriau,plngeausirdeaunacelaitimp. Cinesntei?,insistnegustorul.Tucineeti? artelsprecelce preaefulcetei. SntemtineriirzboinicidinAkbar,furspunsullui.

Cndveniatreiarecolt,IlieeradejaguvernatorulAkbarului.Avuseser destuldefurc,ccifostulguvernatordoreassentoarccasiocupe loculcuvenitdupobiceiulpmntului.Darlocuitoriiorauluisempotriviri ctevazileameninarcuotrvireaapeidinpu.Ocrmuireafeniciancedasen celedinurm,cciAkbarulnuprezentamareinteres,nafardeapacutat dedrumei,iarIsraeluleranminileuneiprinesedinTir.Dndpostulde guvernator unui israelit, ocrmuirea Fera'ciei se gndea s nceap s con solidezealianacomercial,dealtfelfoarteimportant. Vesteaserspndintotinutul,dusdecaravaneledenegustoricarei reluaser transporturile. Existau voci n Israel care1 fceau pe Ilie un
91

trdtorticlos,dar,latimpulpotrivit,Izabelavatisipotoleascsipacea vadomnidinnounregiune. Prinesaeramulumit,cciiat,unuldinceimainverunaidumani aisiidevenisecelmaibunaliat. ncepuserscirculezvonuridespreonouinvazie asirian,astfelc zidurileAkbaruluiaufostnlateimaisus.Sapuslapunctunnousistem deaprare,cu strjeriigarnizoanemprtiatentreTirsiSidon.Astfel,n cazul asedierii unuia dintre orae, cellalt putea trimite trupe terestre i puteaasiguraintrareaproviziilordepemare. Regiuneaprosperavzndcuochii.Noulguvernatorisraelitornduiun sistemrigurosdecontrolaltaxelorimrfurilor,bazatpeactescrise.Btrnii din Akbar se ngrijeau de toate, foloseau noi tehnici de percepere a impozitelorsi,ngeneral,rezolvauoriceproblemcareseivea. Femeile i mpreau timpul ntre muncile cmpului i esut. Ct timp triser izolai, fuseser nevoite s recupereze din pnzele distruse i s inventeze noi modele debroderii, astfelnct, atuncicndauaprut primii negustorinora,sauminunatdeceaugsitiaufcutmultecomenzi. CopiiinvaserscriereadinByblosiIlieerasigurcaceastalevafi defolos. ifcuseunobiceica,naintedecules,sseplimbe pecmp,pentrua mulumi Domnului pentru binefacerile primite n toi anii din urm. Privi oameniicu courilencrcatedegrnesicopiiiopindnjur.i salutdin capieiirspunser. Apoi,cuzmbetulpebuze,sendreptsprepiatraunde,cumulttimpn urm,primiseotblidelut pecarescriaiubire".Obinuiasvinzilnic aicispriveascapusuldesoareisiaminteascfiecare clippecareo petrecusermpreun.

iafostcuvntulDomnuluictreIlie,nanulaltreilea,zicnd: DuteitearatluiAhab(soulIzabelei)sieuvoidaploaiepepmnt."

Pe cnd edea pe piatr, Ilie simi pmntul cutremurnduse njur. Pentruoclipcerulsennegri,darimediatsoareleseartdinnou,ntoat strlucirea. ivzulumina,ngerulDomnuluiseaflanaintealui. Ce sa ntmplat? l ntreb Ilie, speriat. Dumnezeu 1a iertat pe Israel? Nu,irspunsengerul.Dumnezeuvreastentorciisieliberezi poporul.LuptatacuElsancheiatinaceastclipaifostbinecuvntats teduciscontinuilucrareaSapepmnt. Iliesesimeadescumpnit. Tocmaiacum,cndsufletulmeuiagsitpacea?
92

Nuuitaleciapecareainvatoodat.Adui aminteceIaspus DomnulluiMoise: AduiamintededrumulpecareteacluzitDomnul, pentruateumilisiate ncercasiaaflaceesteninimata. Pentrucanucumvadupceaimncatsiteaisturat,dupceainlatcasemari iaitritnele,dupcesaunmulitcirezileiturmeletale,sisumeetiinimasis uiideDomnulDumnezeulTu. Iliesentoarsectrengersi1ntrebiar: icuAkbarulcumrmne? Poatetrisifrtine,cciailsatunmotenitor.Vasupravieuimult vremedeaicinainte. ngerulDomnuluidispru.

Ilie sibiatul sosir la poalele celui de AlCincilea Munte.Crescuser buruienile ntre pietrele de altar. De la moartea preotului, nu mai trecuse nimenipeacolo. Surcm,spuse. Nuevoie. Eadevrat,darastanunseamncevreunpericol. lludemnsincepursurce.Dincndncndseopreausipriveau nvale.Urmeleseceteisevedeau pestetoti,nafaracmpurilorcultivaten jurulcetii, restul prea un imens si dezolant deert, precum inuturile Egiptului. Prieteniimeispuncasirieniisevorntoarce,zisebiatul. Poate,dartotameritatsfacemceamfcut.AstfelahotrtDomnul snefacsnelegem. NutiudacLuiipasdenoi,spusebiatul.Nutrebuiasfieaade aspru. Probabil c a ncercat n mai multe feluri, dar a vzut c nuL auzeam. Eram prea ocupai cu vieile noastre si nuI mai ascultam poruncile. Darundesntelescrise? n lumea din jurul tu. Ajunge s priveti cu atenie la cele ce se ntmpl n viaa ta si ai s descoperi n fiecare clip unde stau ascunse vorbeleivrereaLui.ncearcslemplineti,cciaceastaesteunicaraiune pentrucareteaflipeaceastlume. Dacamsledescopr,voiscrietotulpetblieledelut. Aasfaci.Darmaibinesscriininimata.Acolonuvorputeafiarse saudistrusesileveiluacutinepretutindenipeundeveiumbla. Maiurcaruntimp,pnajunseraproapedenori. Nuvreausintruacolo,spusebiatulartndsprenori.
93

Nutifacniciunru.Vinocumine. i apuc mna i urcar pn simir cau ajuns n mijlocul norilor. Biatulsestrnseselngeli,chiardacIliencercasivorbeascdincnd ncnd,elrmneamut.Pirpestncilegolaedinvrf. Snentoarcem,serugbiatul. Ilie hotr s nu mearg mai departe. Prea multe spaime incercri pentruscurtaluivia,indeplinirugminteaidupceieirdintrenori,o luarnapoisprevale. ntrozi,steduciscauinbibliotecadinAkbar.Amscrisspecial pentrutineManualulRzboiniculuiLuminii. Sntunrzboinicalluminii,irspunsebiatul. Maitiicareenumelemeu?lmaintrebIlie. Eliberare. ezi aici lng mine, spuse Ilie, artndui o bucat de stnc. Nu trebuiesuitcmnumescastfel. Trebuiesmergmaideparte,chiardac numidorescaltcevadectsrmncutine.DeaceeaarenscutAkbarul,ca snenveectrebuiesmergemnainte, orictdegreunisarprealaun momentdat. Trebuiespleci. Deundetii?lntrebIliemirat. Amscrispeotbliasear.Miaspusovoce,poatemama,poateun nger,dareudejatiamnsufletulmeu. Ilielmngiepecretet. AitiutscitetivrereaDomnului,ispuseel mulumit.Nutrebuie simaiexplicnimic. Amcitittristeeadinochiiti.Numiafostaagreu,dinmomentcei prieteniimeiiaudatseama. Tristeeaastapecareaicititonochiimeiface partedinpovestea mea.Dareopartemic,cenuvaduradectctevazile.Mine,cndvoipleca spreIerusalim,vafidejamaimicsicutimpulvadisprea.Cnd mergempe drumulvisat,lsmtristeeanurm. Trebuiesplecmmereu? Trebuie s tim cnd sencheie oetap din viaa noastr. Dac te ncpnezi s rmi mai mult dect e necesar, pierzi bucuria de a tri i sensulvieii.iritisfiibtutdeDumnezeu. EaspruDumnezeu. Numaicuceialei.

Iliecuprinsecuprivireaorauldinvale.Da,uneori Dumnezeupoatefi asprucunoi,darnunedmaimult dectputemduce:biatulnutiac exactacolo,undeedeaueiacum,veniselaelngerulDomnuluii1nvase cums1nviedinmori. Osifiedordemine? Adineauri miai spus c, dac mergem nainte, tristeea dispare, i rspunse biatul. Mai am multe de fcut pn ce Akbarul va fi destul de frumoscasmeritecamamameaspeascpestrzilelui. Cndveiaveanevoiedemine,sviiaiciisprivetispreIerusalim: pentrucvoifiacoloivoi ncercasdausensnumeluipecare1amales: Eliberare.Inimilenoastrermnlegatepevecie.
94

DeastamaiaduspeculmeaceluideAlCincilea Munte?Caspot vedeaIsraelul? Caspoi vedea valea, oraul, munii, stncile inorii. Domnul le porunceaprofeilorSisurcepemuntecasvorbeasccuEl.Mamntrebat mereude cefaceastaiiat,acumamneles:cndneaflmla nlime, putemvedeactdemicisnttoatenjurul nostru.Bucuriileitristeile noastrenumaisntattdeimportante.Ceeaceamcuceritsauampierdut rmneacolo,jos.Dinvrfulmuntelui,poivedeactdemareestelumeai ceorizonturilargisedeschid. Biatulprivinjur.Aicisus,peAlCincileaMunte, sesimeamirosul mrii care sclda plajele din Tir i vntul deertului care sufla dinspre Egipt. ntrozivoiconduceAkbarul,ispuseluiIlie.tiuctedemare,dar cunoscfiecarecolioraloraului.tiucetrebuieschimbat. Atuncischimb.Nulsalucrurilesncremeneasc. Dumnezeunuputeasaleagoaltcaledeaneartatoateastea? Afostovremecndamcrezutceru. Ilietcea,iamintideodiscuieavutodatdemult,cuunprofet levit,cndamndoiateptausaparsoldaiitrimiideIzabelapentruai ucide. Dumnezeupoatefiru?insistbiatul. DumnezeueAtotputernic,irspunseIlie.PoateoriceinimeninuL poateopri,ccialtfel,arfitrebuit s existe cineva mai puternic si mai marecaEliatuncieumafinchinatlaacelCinevamaiputernic. Fcuopauz,cabiatulsizbuteascsptrundsensulvorbelor,iar apoicontinu: DarpentrucputereaLuinaremargini,ahotrtsfacnumai Bine.Dacamspunepovesteapnlacapt,sarvedeac,uneori,Binele poateluaformaRului,dartotBinermneifacepartedinplanulcreatde Elpentruomenire. lludemnpebiatisentoarseracasntcere. nnoapteaaceea,biatuladorminbraelelui. Cndseluminde ziu,Ilieseretrasencet,casnu1trezeasc. imbrchainele,singurelepecareleavea,iiei dincas.Pedrum gsi un b i se prijini n el ca ntrun toiag. Jur s nu se despart niciodatdeacesta.IivaamintideluptapecareodusesecuDumnezeu,de distrugereasireconstruciaAkbarului. Fraseuitanapoi,pornipedrumulIsraelului.

Cincianimaitrziu,araafostinvadat dinnoude asirieni,caredeast dat au venitcuoarmat simai puternic,condus decpeteniicumaimult


95

experien, ntreaga Fenicie czu sub ocupaia nvingtorului, n afar de Tir si Sarepta,cunoscutdelocuitorisubnumeledeAkbar. Biatulacrescut,adevenitguvernatorsiafostsocotit un nelept dectre contemporaniisi.Amuritlaovrst naintat,nconjuratdeceidragi,repetnd pentruactaoar?coraultrebuiesfiengrijitiputernic,ccimamaluinc seplimb peacelestrzi.Graiesistemului deaprareconstruitncomun,Tiruli Sareptaaupututfinfrnteabian701.H.,dectreregeleasirianScnahcrib,dup trecereaaosutaizecideanidelafaptelerelatatenaceastcarte. Dupaceadat,oraelefenicienesiaupierdutpentrutotdeaunastrlucireasi ausuferitoseriedeinvazii:neobabilonienii,perii,macedonenii,seleuciziisi,n sfrit, Roma.Cutoateacestea,elemaiexistiastzi,pentruc aacumspune tradiiastrmoeasc,Domnulnualegelantmplarelocurilepecarevreasiaeze oraele.Tirul,SidonuliByblosulmaifacsiazipartedinLiban,arcarecontinus fieuncmpdelupt. IlliesantorsnIsraeliiaadunatpeprorocipemunteleCrmei.Apoiaceruts fiempriindoucete:deoparte, ceicelslujeaupeBaal,decealalt,ceiceL slujeaupe Domnul.Ascultnddeporuncangerului,ledducelordinti unvielile spusesseroagededumnezeullorsfieprimit.PovesteteBiblia: Pelaamiaz,Ilieanceputsrddeei,zicnd:strigaimaitare,ccidoareste dumnezeu!Poateaczutpegnduri,sauestencltorie,saupoatedoarme. ieistrigaucuglastareisenepau,dupobiceiullor,cusbiisiculnci,dar nafostniciglas,nicirspuns,niciauzire. Atunci, a luat Ilie animalul su i la oferit dup cum l nvase ngerul Domnului,nacelmoment,sapogortfocdincersiamistuitardereadetotsilemnele sipietrele.Ctevaminutemaitrziusepornioploaiemare,punndcaptcelorpatruani desecet. Dinclipaaceeancepurzboiulcivil.Ilieporuncisfienjunghiaiprorociicare selepdaserdeDomnul,iarIzabelalcutapestetotslomoare.Elseretrasepe coastavesticaceluideAlCincileaMunte,careddeaspreIsrael. Asirieniiinvadar arairegeleAhab,brbatulprinesei dinTir,fuucisdeo sgeattraslantmplare,carelnimerilandoituraarmurii.Izabelaserefugien palat.DupCtevarscoalepopularecareauadussiaugonitcivaguvernatori,Izabela afostprinsi,dectssepredea,apreferatssearuncedelafereastracastelului. Iliermasepemuntepnlasfiritulzilelorlui.Bibliaspunec,ntrosear,cnd stteadevorbcuproroculElisei,pecarelnumiseurmaulsu,uncaricaidefocia despritpeunuldealtulilaridicatpeIlienvrtejdevntlacer". Aproapeoptsutedeanimaitrziu,IsusialuatcusinepePetru,pelacobsipe loaniiaduspeunmunte.PovesteteevanghelistulMateic(Isus)saschimbatla fanaintealor,iastrlucitfaaluicasoarele,iarveminteleLuisaufcutalbeca lumina.iiat,MoiseiIliesauartatlor,vorbindcuEl". Isusleporunceteucenicilorsanuspunceauvzut,pncndFiulOmuluinu Sevasculadinmori,dareispuncastasevantmplanumaidupcesevantoarce Ilie. Matei(17:1013)povesteterestul:
96

Ilie?

UceniciiLauntrebat:Pentrucedarziccrturariic trebuiesvin mainti

Isusrspunzndazis:Ilientradevrvavenisivaaezatotullaloc.Eunsv spunvoucIlieaivenit,dareinulaucunoscut,ciaufcutcuelctcauvoit. AtunciaunelesuceniciicvorbeadeloanBoteztorul."

97