Sunteți pe pagina 1din 36

O alt lumin

Acas, din nou acas, dup o zi istovitoare de liceu, dup o zi de mers cu frica n sn, dup un drum stresant din staia de autobuz nspre cas, din nou, acas. Trebuie s recunosc, mi place acas, prinii m ateapt clduros, iar aici... aici e singurul loc n care m simt n siguran. De ceva vreme, vreo dou sptmni, oraul nostru, Ipswich, e cuprins de team, de nerbdarea de a fi n siguran, de a ajunge acas. Motivele sunt clare i reale: crime... i nu orice fel de crime, ci unele odioase, majoritatea pline de snge i gturi frnte. i totul cic din cauza unei bestii... Ce bestie? Poate una uman, cea mai urt bestie care a existat i nc exist pe Pmnt. Din fericire, sunt persoane care au scpat cu via... sau cel puin aa pretind ele, nimeni nu tie adevrul. Cred c aceti supravieuitori sunt doar persoane care caut atenie. Oricum, unii i-au cptat-o, sunt mari vedete n ora, mai ales la televizor. Pcat c sunt toi mori, chiar i cei ca- re au scpat, doctorii spuneau c ceva le ardea pe interior pn cnd inima le ceda.

Normal c nu sunt fericit de rul care li se ntmpla altora, asta ar fi sadic i... imoral, doar c nu neleg de ce prinii notri vor s ne sperie cu... copilrii de genul sta. Cum Mo Crciun, Bau-Bau i alte poveti de adormit copiii tiu c nu sunt reale, mintea mea nu poate s conceap existena unei bestii, suntem n secolul XXI, am alte aspiraii mai serioase acum. Cred c prinii mei sunt mai copilroi dect mine, ca muli alii din ora. n seara asta totul e bine, simt c voi avea un somn plcut. i visele... Ct mi place s visez! S descopr i s explorez un univers paralel n care nu exist imposibilul. i am adormit... pcat c nopile cu vise plcute i intense treceau ca roua. Alarma de trezire i fcea, ca de obicei meseria, plcut sau nu, dar cu siguran necesa-r. La coal era la fel de ciudat, era mult stres n aer, rareori puteai schimba cu un amic o vorb, toi se fereau, toi erau prea ateni de cnd cu cri- mele misterioase din ultima vreme. De abia am trecut n clasa a IX-a, liceul era ceva nou pentru mine, m simeam plin de ncredere i relaxat, m simeam nenfricat.

Totui, n afar de familie, nu pot spune c eram chiar singur pe lume, aveam doi amici vechi din copilrie. Sam era pasionat de magie de ani buni, el era cel cu voia bun, nu exist zi n care s nu ne prezinte un truc nou, o mic iluzie. Nu l-am respins niciodat pentru c mi place, mi aduce un zmbet involuntar pe buze i m face s cred c va fi o zi frumoas. Iar Zoey, un nume copilros la primul auz, dar care nu spune nimic despre personalitatea ei, feminitatea ei prinde bine grupului nostru mic i are acel ceva care ne face s o vedem diferit, nu neaprat ca pe o fat, ci ca pe un egal, pn la urm, toi suntem oameni. Orele treceau, din nou s-a nserat. Simeam c avea s fie o sear frumoas, cerul era plin de stele i fr pat de nori, iar Luna era plin i aa de aurie i... mare. To i trei ne-am gndit c o ar fi o experien plcut ca drumul spre cas s nu mai fie cu autobuzul n seara asta, o plimbare spre cas pe un drum destul de lung ar fi fost o aventur, s zicem. Speram s fie un drum plin de discuii, dar lipsit de frica care ne stpnea oraul.

- S-a lsat un pic frigul, nu credei? a spus Zoey. - Poftim, ia jacheta mea! a spus Sam. - Eti sigur, vd c nici tu nu eti mbrcat prea gros. Nu vreau s rceti. Am zmbit, m bucuram c nc mai exist persoane ca el n ziua de azi. Sam era ntotdeauna cel mai sritor, cel care venea mai repede n ajutor. - N-am fost niciodat mai sigur. i, n plus, corpul meu e mai pros. - Ciudat... dar mersi! Mersi mult! - i... cum v descurcai cu aceast nou lume, liceul? am spus eu. - Eu m simt chiar optimist. - Eu m simt ca ntr-o mare familie, din prima zi le-am artat un pic de magie. Cred c le-am intrat pe sub piele. - Dar tu, Sonny? - Eu... eu m bucur c sunt nconjurat de colegi, dar m simt de parc a fi singur. Nu sunt sigur de ce, doar c nu gsesc nimic n comun cu ei. - Timpul e de partea ta. Asta e filosofia mea.

- Ceva bun de cugetat. Mersi, Zoey! Cred c aici ne desprim drumurile. Noapte bun, Sam! Noapte bun, Zoey! Ne vedem mine. - Noapte bun! - Noapte bun! Acum c drumul nostru s-a bifurcat, aveam un drum destul de lung spre cas. Normal c nu eram fr temeri, ntunericul sperie pe oricine, mi exacerbeaz simurile. Fceam pai leni prin ptura de ntuneric de pe osea, vedeam doar contururi, doar forme de obiecte. Jos era ntuneric, dar sus era aa de mult lumin. ntotdeauna am fost fascinat de infinitatea boltei cereti, de nenumratele stele i de Omul de pe Lun. Un ipt strident s-a auzit, era sigur o femeie, prea a fi n pericol. tiam c nu eram prea brav... La un col de strad, am vzut o femeie alergnd, mpreun cu iptul ei acut, prea tare speriat. Dup nici trei secunde, din urma ei venea ceva, cineva o urmrea, era nalt i masiv, dar nu asta m-a speriat, prea c era acoperit de ceva, ceva asemntor cu o blan, una proas... Apoi, din nou, a sunat alarma, ncepea o nou zi de coal. Eram nesigur pe mine. A fost

totul un vis? Tot ce mi amintesc de asear era faptul c fugeam... fugeam cu disperare spre cas. Din cnd n cnd mai aruncam cte un ochi n urm s vd dac nu m urmrete cineva. i apoi... nimic, alarma m-a trezit din ameeal. Am srit din pat, am mers la televizor i l-am pornit pe canalul de tiri. L-am aprins exact la anc: - Crimele continu. Bestia i face din nou apariia dup o perioad de dou sptmni. Cnd oraul credea c atmosfera s-a mai calmat, asear, n jurul orei 19:30, o femeie a fost gsit decapitat, ca i celelalte victime anterioare. Uman sau slbatic, crimele ei aduc din nou team n snul familiilor, mai ales asupra copiiilor. Revenim cu mai multe informaii. Nu mi venea s cred, asear chiar s-a ntmplat ce s-a ntmplat. Pentru prima oar n viaa mea am fost martor la actul bestiei, cel puin nceputul ei. Da, al bestiei, acum ncepeam s cred. Cred n ceea ce vd. Momentan nu vroiam s discut cu nimeni experiena mea, nu a fi vrut s fiu luat la ntrebri de nimeni, lumea m-ar fi privit cu ali ochi. Doar doream s am linite. La liceu, pur i simplu holul era cuprins de hr-

mlaie, toi discutau cu team despre ce s-a ntmplat asear. - Salut, Sonny! a spus Sam. Eu mergeam cu capul n jos, pentru moment nici nu l-am observat. - Sonny? Am fcut trei pai napoi. - Scuze... Salut, Sam! Bun, Zoey! - S-a ntmplat ceva? a spus Zoey. - A... nimic, eram doar pe gnduri. Zoey prea cam palid la fa, cred c era mai speriat ca mine, dar se ascundea dup vorbe frumoase. - La... testul de la istorie. - Avem test la istorie? a spus Sam. i eu nu am nvat deloc. - Nu avem niciun test. E de abia sptmna viitoare. Cred c Sonny a pierdut noiunea timpului. Ce e cu tine, Sonny? - Nu tiu, nu sunt sigur, cred c nu am dormit prea bine. - Dup ziua asta, nimeni nu va mai dormi bine, crede-m! - De ce??

- Asear, atacul, bestia... S nu mi spui c nu ai aflat? - A, da... da, am prins ceva informaii la tirile de diminea . - Nu pari prea n apele tale. - ncep orele. S ne grbim! Orele treceau pe nesimite, autobuzul a ve-nit, nici nu mi-am dat seama c i trebuia s cobor. Sam i Zoey preau precau i, ineau aproape i mergeau cu pai iu i. Nu tiu de ce, dar preferam s pstrez o mic distan de ei, nu vroiam s-mi simt nesigurana, asta pn cnd drumurile ni se separau din nou. Zoey m-a luat de umeri i m-a privit n ochi spunndu-mi: - Ai grij! E un drum lung. - La fel i voi! Apoi am privit cerul... Era la fel de nstelat ca seara trecut. Ciudat! Nu prea m pricep la astronomie, dar dou seri la rnd cu Lun plin? Cred c aveam halucinaii. M-am frecat puin la ochi, dar degeaba, ce vedeam era ceea ce vedeam. Mergeam cu pai len i, dar tcu i, de parc nu vroiam s trezesc pe nimeni. Am nceput s numr n mintea mea i casele pe

lng care tre- ceam, astfel tiam ct mai aveam pn acas. - 1, 2,... 3... Ce nai...! n faa unei case, lng un gard viu, ceva mica. Firea mea curioas mi conducea picioarele spre acel loc, dar inima mi conducea restul corpului nspre cas. Se prea c eram mai curios dect credeam. M-am apropiat ncet... i, deodat, gardul viu s-a oprit din tremurat. De parc ar fi putut tremura de unul singur. Era din cauza vntului? Nu... un vnt care s mite aa un gard m-ar fi luat i pe mine pe sus. Am ajuns lng el i am privit peste... M-a cuprins spaima, un brbat zcea de parc ar fi adormit. Era oare mort? Nu mi ddeam seama dac respira sau nu, miscrile pieptului erau greu de observat pe ntuneric. Am ntins cu greu mna i i-am atins fruntea, era rece, deci, n mintea mea, dovezile spuneau c era decedat. Era o linite total, auzeam orice pas, orice fonet, orice scr it de u. Dar se prea c era doar linitea dinaintea furtunii. Din dreapta mea, de la captului gardului, de la cam zece metri, un mrit a nceput s se aud. M-am ntors... Era mare, prea s fie acoperit cu mult pr i incisivii i rnjeau. N-am

apucat s reacionez n niciun fel. Chestia a venit n fug i a srit pe mine, doborndu-m. Nu mai puteam vedea nimic, tot ce ncercam era s i in capul ct mai departe, s amn inevitabilul. Deo-dat, ceva sau cineva l-a aruncat de pe mine. Fr s stau pe gnduri, mam ridicat i am rup- t-o la fug fr s privesc n urm s zresc cine m-a salvat. n fuga mea disperat, am privit ce- rul. Ce? Era deja diminea? Vedeam stelele, dar erau foarte n cea, cerul era luminos i se con- funda cu Luna, nu mai puteam face diferena dintre ele. Era... frumos. Dar, din nou, a sunat alarma. Eram sigur c nu a fost un vis, era prea frumos ca s nu fie adevrat, chiar dac de obicei e invers. A fost intens i emo ional, i fizic, sim eam o uoar durere n ceaf. Am mers repede la televizor, vroiam s ascult tirile recente. - Bestia face din victime din nou. A cta oar, nimeni nu ine evidena. Asear, tot n jurul orei 19:30, un brbat a fost gsit decedat n curtea unui localnic. Acesta prezenta rni adnci n jurul gtului, urme de zgrieturi pe fa, iar hainele i erau sfiate. S fie posibile acte ale

10

unor oameni? Plauzibil, deoarece decedatul a fost gsit cu o sum mare de bani asupra lui. Revenim cu mai multe informaii. Nu era niciun om de vin, chestia aia nu era deloc uman. Oricare ar fi originea bestiei, aciunile sale erau n afara naturii umane, n afara logicii i ra iunii. La coal, priveam micrile lente si vocea indiferent a profesorului de mate- matic care mprea rezultatele testului de spt- mna trecut. Notele mele, ale lui Sam i Zoey ne-au adus un zmbet pe buze. Dar nu toi erau la fel de fericii. n faa mea, cu o banc mai n fa, Eric i-a lsat capul n jos, era sigur deza-mgit de nota pe care a luat-o. Cred c era prima oar, avea nite prini mai exigeni n privina situaiei lui colare. Din vocea lui nceat s-a auzit o oapt de parc vorbea cu el nsui: - Cum le voi spune acum prinilor? Mia dori ca bestia s te ucid! Apoi i-a ridicat privirea nspre profesor. Pe moment, m-am speriat, prea c Eric vorbea foarte serios. Era greit ceea ce gndea, dar cred c i nelegeam durerea. Totui, nu i poi dori moartea unui om doar din cauza unei note proas-

11

te. Era amuzant ntr-un fel. De parc s-ar fi ntmplat vreodat n realitate. Orele s-au terminat, m gseam din nou singur n drumul spre cas. Priveam din nou bolta, era din nou senin, la fel de frumoas ca n zilele trecute. i jumtatea de Lun era frumoas, doar pentru c cealalt jumtate nu se vede, nu nseamn c nu exist. Atunci mi-a venit ideea... Era sear, deci, i ntuneric, aa c vroiam s vd... S testez dac pot vedea din nou n ntuneric. Aa c am privit cerul i am ateptat. Dar... nimic, nu tiam cum s mi declanez vederea nocturn, nu tiam de unde s ncep. Aa c am nchis ochii... Auzeam fiecare fonet din firele de iarb, sim eam fiecare adiere ce mi atingea fruntea i mi rsfira prul, simeam intensitatea luminii fiecrei stele de pe cer, dar, n special, simeam ambele pri ale Lunii, cea luminat, dar i cea ntunecat. Apoi i-am deschis... Vedeam totul, nu vedeam doar contururi greu definite i lipsite de lumin, ve- deam culoare, vedeam stelele mai clar ca ieri, le puteam numra. Am crezut c poate nnebunesc, c am adormit n picioare i s-a fcut deja dimi- nea, dar m-am uitat la ceas, acesta indica clar ora 19:42.

12

M simeam bine, liber, unic i mai presus dect alii. Mintea mea nu cuta explicaii pentru asta, nici nu aveam de gnd s spun altora, poate ei ar fi cerut sau ar fi cutat explicaii pentru mi-ne. Nu vroiam s fiu considerat un ciudat. Am privit din nou Luna, mii de gnduri mi strb-teau mintea, apoi a nceput o migren... O durere puternic m-a copleit, m-a ngenuncheat, m-a dobort. De durere, mi-am acoperit faa cu mi- nile. Apoi, am simit nite mini, alte mini... i m cutremuram cu totul. - Sonny! Trezete-te! Am deschis ochii clipind repetat pn mi s-a clarificat vederea. Era mama, era diminea, iar eu nu am auzit alarma. Noroc cu ea, altfel ntrziam la coal. Ceva m tenta s ascult din nou tirile, aa c am deschis televizorul. - Publicitate, desene animate, filme, muzic... tiri. Se pare c i azi era la fel, principala tire era despre bestie. - O alt victim n ora. Un brbat a fost gsit n propria main, ieri, n jurul orei 20:00 prezentnd aceleai rni ca i victimele anterioa-

13

re. Acesta a putut fi identificat ca fiind James Parker, un profesor de matematic ce preda la liceul oraului. Toate gndurile poli i tilor duc, desigur, la bestie. Ce?? Gndurile mi-au srit imediat la Eric. Trebuia neaprat s am o discuie cu el. La coal, frica le-a copleit pe to i, nimeni nu mai zicea nimic, era o linite total pe hol, n slile de cla- s, n curte, parc liceul era pustiu. La ora de ma- tematic, locul profesorului Parker a fost inut de o suplinitoare. Eric prea cam stresat, prea c banca era nencptoare. Sigur era agitat. Oare de ce? La aceast ntrebare, cred tiam deja rs- punsul. Dup ore, dup ce am prsit incinta co- lii, l-am ateptat pe Eric i iam blocat trecerea. - Eric, cred c trebuie s discutm. - Noi doi? Despre ce? Nu mi-ai mai vorbit de mai bine de doi ani. Ce i-a venit azi? - Eric, cred c amndoi tim un lucru. - Ce lucru? - Despre testul tu de ieri... - E doar un test, ce e cu el? Ce vrei s insinuezi? Pe mna lui am zrit o vntaie mare.

14

- Doar un test zici... Nu vreau s insinuez nimic, dar... bine, vreau. Te-am auzit ieri spunnd nite lucruri mari. - Am spus multe lucruri ieri. i azi am spus. tii, oamenii au chestia asta numit... voce. - Sarcasmul nu te ajut acum. Ieri, dup ce ai primit testul, te-am auzit vorbind cu tine nsui. Ai spus ceva serios despre profesor. Eric s-a ntors brusc i i-a aplecat capul. Cred c i-am atins un punct sensibil i nu dorea s mai vorbeasc. - Eric... - tiu c ar suna nebunesc s fie vina mea. Chiar dac e sau nu, m simt de parc eu a fi fcut-o. Apoi s-a ntors i a plecat... cu lacrimi n ochi. Nu l mai puteam bnui de nimic, poate se prefcea, poate nu, dar m-am gndit s nu l mai deranjez. n staia de autobuz, undeva la civa metri, o coleg, stteau i zgribulea de frig. Ted, un idiot de nainte s se nasc, se apropie de noi, l ia pe Eric, l lovete peste ceaf i i spune ceva de un referat. Era tare ncrezut... Pcat de Maria, o fat deosebit care i-a luat greit deciziile. Se prea c ntre acetia doi era o mic dis-

15

put. Zoey, Sam i cu mine auzeam vag discu ia lor. - Las-m! S tii c doare! Nu m mai strnge, m dor minile. - De ce m respingi? - Cred c tii deja rspunsul. Ted a stat puin pe gnduri, s-a uitat n jur i a vzut c mul i se holbau. Sigur nu-i plcea. - Ce? - Eti aa o bestie! Toi au scos un sunet de uimire i au fcut un pas n spate. Doar eu am rmas un pic mai calm. Ted ne privea amenintor. - Ce? Vedei-v de ale voastre! Autobuzul a sosit. Nimeni nu vroia s stea lng Ted, nici eu nu a fi vrut, m cuprindeau fiorii lng el. Maria era n picioare, ncerca s i gseasc un loc, dar de la to i la care era locul liber a primit un rspuns negativ. i la mine era locul liber, stteam n spatele lui Sam i Zoey, aa c i-am fcut semn Mariei s vin s se ae- ze, nu aveam nimic mpotriva ei. O priveam a- tent... Ea s-a aezat, i-a pus ghiozdanul pe pi- cioare i s-a lsat ncet pe spate. Apoi m-a privit ptrunztor... i

16

mulumitor. Nu a zis niciun cu- vnt tot drumul, nici eu nu am zis, nu era nevoie, linitea era mai plcut acum. O priveam, era o- bosit i... nervoas. Cred c mai avea puin i adormea. n staie, Ted se ngrmdea i m-pingea lumea n toate prile, vroia s coboare primul. Cnd Eric a cobort, Ted la prins de gt i l-a trntit de un gard, ca un semn de atenoinare. Asta a pus capac... Mi-am luat rmas bun de la prieteni, chiar i de la Maria, eram singurul care a fcut-o, nimeni nu a mai bgat-o n seam. Ajuns acas, era ora 20:00, am luat cina i m-am aezat pe pat. Fr motiv, simeam c m fura somnul, m simeam aa de bine, nainte s nchid ochii, m ntrebam... oare ce fa- ce Maria acum? Dar am adormit... Alarma m-a trezit ca de obicei. Era ora 7:30, am deschis ncet ochii, m-am ridicat, iar... la marginea patului e- ra... mama. Avea n mn teniii mei. - Sonny! Am nevoie de o explicaie. De ce sunt teniii ti plini de pmnt i rup i n halul sta? - Eu... Am... Nu tiu... M-am blocat complet, nu tiam ce s rspund. Noroc c au nceput tirile, amndoi vro-

17

iam s vedem ce s-a ntmplat n ora, iar asta mi ddea timp s m gndesc la un rspuns la ce s-a ntmplat cu teniii mei. - O nou victim a bestiei a fost gsit asear, dar de data asta, n mod surprinztor, avem un supravieuitor, un martor. Transmitem n direct de la domiciliul martorului. i am vzut-o, era... Maria, ea era supravieuitoarea. - Cine era biatul care a murit? Maria a izbucnit n lacrimi: - Ted, Ted Falcon. - Erai amici? - ntr-un fel. - Cine crezi c l-a ucis? Bestia? Ce ai vzut mai exact asear? - Bestia... mare... lup... gheare... blan... Sonny... - Cine e Sonny? Cine e Sonny? - Cred c e destul, v-ai fcut cu destule pentru tirea voastr inutil! a spus tatl Mariei. Apoi a luat-o n cas, departe de mulimea de reporteri. - Cine este acest Sonny? Este oare bestia? Revenim cu detalii.

18

Mama a nchis forat televizorul, apoi m-a privit ocat. Nu n elegea nimic, nici eu nu ne-legeam. S-a ndreptat spre buctrie, am observat c ncepuse s i dea lacrimile. - Mam...? Cu vocea lcrimnd, mi-a rspuns: - Sonny, cred c azi nu te vei mai duce la coal. Eu, tu i tatl tu vom merge la un doctor. n cabinet, dup cteva minute de examinare a ochilor, a pulsului inimii i al respira iei, doctorul i-a spus prerea: - Somnabul, fiul dumneavoastr este sigur somnambul. Ca doctor, nu v pot recomanda ca tratament nimic ce ine de medicin. Dar putei vizita un psiholog, un psihiatru sau chiar un preot, dac situaia o cere. Mama a aprobat, apoi tata a luat-o de mn i am plecat. Din acel moment, n mintea mea a aprut incertitudinea. Oare eu eram bestia? Ce a vrut s spun Maria prin lup? Lup adic... vrcolac? Chestiile astea sunt mituri. Ar trebui s fie... Dup cum m ateptam, prin ii au ales, n opinia lor, cea mai eficient opiune: preotul.

19

P- rintele Calaghan era mereu n locaul Domnu-lui. Cnd ne-a vzut intrnd pe u a tiut din pri-ma c am venit la el i c avem o problem, avea acea intuiie de preot, tia cnd ceva l nec-jete pe un om. A fcut un semn panic cu mn prin care ne spunea s-l urmm. Ne-a condus ntr-o camer mic, dar mare ca nsemntate, era plin de cruci i picturi celeste. - Atepta i pu in, s aduc cele cuvenite. Am nevoie doar de un singur lucru. Dup cteva secunde, s-a ntors, avea n mn o cruce, iar de ea era lipit o lumnare. A aprins lumnarea i a apropiat-o de mine. Eu o priveam atent... din ce n ce mai atent i din ce n ce mai de aproape. Dup cam 10 secunde, m-a orbit, apoi o migren a nceput s-mi sfie capul, era o durere aa cumplit. Prin ii s-au dat la o parte, iar printele a luat crucea din faa mea. Treptat, migrena a ncetat, dar eram speriat, am nceput s tremur. - Anne, John, fiul vostru este deranjat de lucrurile sfinte. Nu e nicio ndoial, fiul vostru nu mai este singur, ceva slluiete n el, v sugerez un ritual de exorcizare, dar asta rmne la alegerea voastr.

20

Mama m-a privit ndurerat. - Ce ai fcut? La fel de ndurerat i de plin de incertitudine, i-am rspuns: - Eu nu... Am plecat n grab nspre cas, se prea c acolo ne atepta alt surpriz. - Ce s-a ntmplat, domnule ofier? a spus tata. - Am primit ordin ca fiul dumneavoastr s ne nsoeasc la secie. - Nu, nu putei! Nu v d nimeni dreptul sta. - Domnule, nu avem timp de asta acum. V rugm s fii cooperativi. E nspre binele vos- tru. Dac fiul vostru e nevinovat, atunci nu are nimic de ascuns, dar dac el a comis acest crime, va trebui s rspund i s plteasc pentru aciu- nile sale. - Dar e doar un copil de 15 ani... - Domnule, asta e o treab serioas. Am ntlnit i mai tineri dect el. Dup dou ore petrecute la secie, am fost trimis acas. Pentru o perioad, mama mi-a interzis s mai ies din cas. A venit i seara, stteam

21

n camera mea i priveam tavanul. M gndeam la multe, puneam ntrebri la care ncercam singur s rspund i... realizam n sfrit de ce puteam vedea pe ntuneric. Poate chiar se ascunde o bestie n mine. Cineva a btut la u. - Sonny? Era mama. A intrat ncet, s-a aezat lng mine i m privea aa de ptrunztor. Se vedea clar iubirea n ochii ei, dar i negarea, negarea c fiul ei nu e o bestie, un uciga. - mi pare ru, mam. - Sonny... i-am fcut nite ceai. Somn uor! Apoi s-a ridicat i a plecat. Dup ce a nchis ua, am auzit ceva suspect, mama a ncuiat ua, chiar nu vroia s prsesc camera. Aa c m-am gndit... Am deschis fereastra, m-am bgat sub pat, apoi am ateptat. Dup nici zece minute, ua s-a deschis din nou, mama a intrat, s-a apropiat de pat, s-a uitat n jur, apoi a plecat la parter. - John? Sonny nu mai e n camera lui. i nu a but ceaiul... - Au ncercat s m adoarm! am spus eu de sub pat.

22

Aa c am plecat, am ieit pe fereastr i am continuat s m ndeprtez de cas, tiam exact unde s m duc. Autobuzul sosea n orice moment, aa c am mers n sta ie i... am ateptat. Bnuielile mele erau corecte, Zoey i Sam, ce-i pe care i ateptam tocmai coborau. Ceilal i pstrau distana. Ce priviri mi aruncau! M simeam ca... Ted, odihneasc-se n pace. - Sonny, e periculos! Ce caui aici? a spus Zoey. - tiu, tiu, dar am nevoie de ajutorul vostru, trebuie s o vd pe Maria, trebuie s-mi spun ce s-a ntmplat. Trebuie s tiu adevrul! - Mincinoasa! Am tiut ntotdeauna c ceva era n neregul cu perfeciunea ei i faa ei inocent. Sonny, te vom ajuta, nu cred c e un pic de rutate n tine. - Mulumesc! Chiar apreciez! Acum plecai! Nu tiu ct timp am la dispoziie. i nu uita-i, nu m-ai vzut aici, n seara asta. - Minunat conversaie, Sam! Unde eram? - mi spunea ceva despre... i am plecat, trebuia s ajung la locuina Mariei fr ca nimeni s observe. Sincer, eram bun la furiat. Trebuia s m grbesc, s m sin-

23

cronizez ct de ct cu ei, un pic mai devreme nu strica. i aa am fcut. Am ateptat ca ei s ajung i apoi i-am privit n ac iunea. Erau chiar buni s mint, pn i pe mine m-au convins c au invitat-o pe Maria la un local, cic s-i mai des-carce sufletul... Imediat dup ce au dat colul strzii, am aprut i eu. Maria prea surprins: - Sonny! Ce faci aici? Nu mi-au spus c i tu vii? Prea cam speriat, cred c nu vroia s fie n preajma mea acum. - Prieteni, m-ai ajutat mult, dar a vrea s fim un moment singuri. Mersi! O sear plcut! Sam i Zoey ne-au privit, apoi au plecat, li se prea totul n regul. - Cred c nu va fi niciun local n seara asta, nu? Nu cred c e o idee prea bun s fiu aici... cu tine. - tiu c eti speriat, crede-m, i eu a fi. Dar... cred c mi datorezi nite explica ii. - tiu... Regret lucrurile pe care le-am spus, n-ar fi trebuit s i fac probleme.

24

- Nu mai conteaz acum. Te rog, spune-mi ce s-a ntmplat seara trecut. Nu pot sta prea mult. Maria a respirat lung, s-a calmat puin. - OK! Deci, Ted a vrut s m nsoeasc spre cas, eu m-am mpotrivit. l tii pe Ted, e aa de ncptnat! Apoi, amndoi au auzit un sunet ciudat undeva, pe o alee printre blocuri. El a mers s verifice. Am ateptat, aveam senza ia c nu se mai ntoarce, dar dup vreo 30 de secunde s-a ntors n fug. - Asta e tot? - Nu, nu e tot. nainte s ajung la mine, ceva a venit din urma lui i... - i... - L-a tras napoi. Am vzut ceva imposibil, am vzut capul i ghearele unui lup. tiu c sun ciudat, probabil m crezi nebun. - Te rog, continu! - Dup ce l-a tras pe alee, am ncremenit pe loc. Dup cteva secunde, simeam cum picioarele mele, pur i simplu, se ndreptau spre alee. Apoi l-am vzut pe Ted, la civa metri de mine, era... mort, iar tu...tu stteai calm deasupra

25

lui i l priveai. Aa c... am fugit... Era nebunesc s mai rmn. i a izbucnut n lacrimi... Am vrut s o in n brae, s-i alin durerea, s-i terg cteva lacrimi. Dar... m-a respins, s-a ndeprtat i a disprut. Sigur i era team de mine, pn i mie mi era team de ceea ce sunt, dar asta nu i ajuta cu nimic pe ceilali i nici nu schimba ce am fcut. Aa c am plecat, nu tiam ce trebuia s fac, trebuia s m obinuiesc cu ideea, aveam nevoie s tiu cine sunt. De ce eu? De ce? Am mers la marginea oraului, printre stnci, priveam prpastia nemiloas ce se ntindea n faa mea. M strbteau gnduri puternice de a afla ce este pe fundul prpastiei. S sar, s nu sar... Din senin, o voce cunoscut m-a strigat: - Sonny! Mi-am ntors capul iute. - Printe Calaghan? Ce cutai aici? - Aceeai ntrebare m pregteam i eu s i-o adresez. neleg c lumea consider c eti o bestie, dar asta nu i d dreptul s-i pui capt zi-lelor. Mi-am ntors brusc privirea, nu simeam nevoia s zic ceva.

26

- Sonny! Ascult-m! Tu nu eti o bestie! - Ce vrei s spui? Sigur c sunt. - tiu ce vreau s spun... - Am crezut c vrcolacii sunt doar poveti care ies doar la Lun plin, dar se pare c nu e aa... Nici mcar partea cu Luna. Te rog, n noaptea asta vreau s m ascund. Pune-m n lanuri, leag-m de ceva, de un pat... Preotul m-a privit refuztor, dar nelegea c era necesar. M-a dus la el acas, apoi m-a legat ct de bine a putut de un pat. Nu tiu de ce, dar m simeam mai fericit aa. M simeam ca un cine n les. Printele Calaghan s-a decis s mi anune i prinii, aa c le-a dat un telefon. Cu greu, le-a convins c ceea ce face e nspre binele meu. Tot ce mai rmnea s facem era s ateptm, Soarele apunea din minut n minut. n sfrit, Luna i-a fcut prezen a, printele Calaghan venea din cinci n cinci minute s m supravegheze. Orele treceau, se fcu ora opt, nou... zece, nimic nu mi se ntmpla. Nici preotul nu a mai venit s m verifice, cred c adormise. Nici eu nu mai aveam mult, tot ce mi amintesc e c pleoapele mi s-au nchis i... nimic. *

27

mi amintesc c m-am trezit brusc, eram pe fotoliu cu ceaca de cafea n mn. Cum am putut s adorm i s-l las pe Sonny nesupravegheat? M-am dus repede n camera n care l-am lsat, dar... surpriz! Frnghiile erau rupte. Era i normal, vrcolacii devin mai mari cnd se transform, frnghiile n-aveau cum s reziste. Sunt aa de idiot! Mcar nu m-a ucis, nici nu m-a trezit. Ce s spun, frumos din partea lui... Trebuia neaprat s-i dau de urm i s avertizez localnicii. Am mers afar, cutm orice urm pe care ar fi putut lsat-o un vrcolac. De parc a fi tiut ce urme las vrcolacii... Era cam frig, aveam nevoie de o hain mai groas. Cnd am vrut s deschid ua, ceva a aterizat de pe acoperi, n spatele meu. M-am ntors ncet... - Sonny! Calmeaz-te! tiu c mai este o frm din tine nuntru. Sunt eu, printele Calaghan. Vrcolacul se apropia ncet... i-a aplecat capul, i-a ascu it urechile i a deschis gura: - Sonny? Nu vorbeti cu Sonny acum. Eu sunt... altceva...

28

Cu incisivii lui lungi i plini de saliv i-a repezit spre mine. n ultimul momentul, Dumnezeu m-a ajutat prin Sfnta Cruce, cea pe care o ineam mereu la inim. Am scos-o i i-am oprit calea. Dar se prea c nu doar Dumnezeu avea de gnd s m ajute, cineva a apucat bestia de la bru, a tras-o de pe mine i aruncat-o la c iva metri. Era chiar... Sonny. Deci, ntr-adevr, nu el e vrcolacul. Atunci cine e?? Vrcolacul nu era aa de uor de rpus, fr s aib timp de reacie, Sonny a fost pus la pmnt cu o lovitur puternic n zona capului. * Simeam cum deschideam din nou ochii, vederea mi era n cea, dar se clarifica. Vedeam stele, apoi Luna, apoi... un cap mare de lup. Cred c visez... sau poate sunt somnambul, nu puteam s m vd pe mine... Am dus mna la frunte, era umed, era sngele meu... cald i rou. Da, nu era niciun vis. Auzeam vocea preotului, ncerca s m ndrume: - Sonny, nu te apropia, bestia nu e deloc... bestie. E un om, o fiin lucid i contient de ceea ce face.

29

- Ai avut dreptate, nu eu sunt vrcolacul. Dar, atunci ce sunt? De ce pot vedea pe ntuneric? Cu nite ap sfin it, a aruncat asupra vrcolacului, a reuit s-l alunge, temporar. - Ce? Vedere nocturn? Mi s fie! Sonny, ascult-m, sigur nu eti vrcolacul, dar eti cu totul altceva, eti un Calidum Stellas, un ho de stele. E ceva aproape unic, ceva de ordin milenar. - Un ho de ce? - Cei ca tine, la nceput, acioneaz n somn, ei simt unde se manifest rul i vor s-l opreasc, cred c faptul c Maria te-a acuzat c eti bestia a fost doar o nen elegere, te aflai la locul nepotrivit n momentul nepotrivit. Tu... trebuie s nvei s fii ceea ce eti acum cnd eti contient, n somn ai putut face fa . - Nu-mi amintesc nimic, mi amintesc doar c eram la pmnt. Degeaba tiu cine sunt dac nu tiu cum s m folosesc de puterile mele. Dar de unde tii toate astea? - E de datoria mea, de asta l slujesc pe Dumnezeu. Eti nzestrat. tiu c nu a fost alegerea ta, dar astrele sunt... astre. Ai fost destinat

30

pentru lucruri mree, folosete lumina, folosete stelele... Dup cum ne ateptam, vrcolacul a revenit. M-am ndeprtat de preot, ncercam s m apropii de vrcolac i s l in n zon. Dar.. ciudat, s-a oprit, cred c ncerca s-mi vorbeasc: - Trebuie s clarificm nite lucruri... Trebuie s tii ceva nainte s... - Ce vrei? De la mine, de la acest ora? De ce le-ai omort? Femeia, acel brbat, profesorul de matematic, Ted? - Ai dreptate, dar nu n totalitate. - Ce vrei s spui? - Nu am ucis nicio femeie. Acea femeie... era mama mea. Tatl meu a ucis-o, eu doar am fcut ce a trebuit s fac. Ca i mine, i el era un vrcolac, provenim dintr-o linie de vrcolaci lung, de zeci de generaii. - i-ai ucis propriul tat? De ce nu a tiut nimeni cine sunt cei doi? - Asta mi-a i fost inten ia, am mutilat cadavrele aa de ru nct s nu le recunoasc nimeni, dar nu pe al mamei mele, tata era un alcoolic incurabil, violena o avea oricum n snge, alcoolul doar i-a pus capac.

31

- Un vrcolac cu sentimente... De ce ar trebui s te cred? Cum rmne cu profesorul de matematic? i cu Ted? - Profesorul s-a legat de cine nu trebuie, la fel i Ted, furia mea atinsese un nivel prea nalt, nu am mai putut rezista, am simeam nevoie s le gust sngele. Nu ar fi trebuit-o niciodat s-l rneasc pe... Eric. - Eric? Ai fcut toate astea pentru un biat, din dragoste? Stai puin... Tu... eti... fat. Nebunie, asta e o nebunie... Cine eti? Sam, Maria i Eric s-au fcut prezen i, cred c preotul le-a chemat. Cu aceleai lacrimi n ochi, Maria prea c regret acuzaiile pe care mi le-a adus, era clar acum cine e bestia. Am simit o cldur mare n inim, se prea c durerea din lacrimile altora m ajuta, mi ddea putere. Am privit stelele, apoi n fa, n privirea mea se zrea o declaraie pe via i pe moarte. Am nceput s alerg nspre vrcolac, el, sau mai bine zis ea, a srit nspre mine, lumina din mine m fcea s m simt ncreztor. Am czut la pmnt, apoi ne-am rostogolit, a nceput s fug, eu m ineam de ea cu toat fora. M-a trt pn la prpastie, printele Calaghan i ceilal i ne

32

urm-reau, dar ea se mica prea repede. Din senin, s-a oprit, eu mi-am dat drumul i dup cteva rosto-goliri, m-am oprit undeva n apropierea marginii prpastiei. M-am ridicat, ea se pregtea pentru un ultim atac, era gata s m mping n prpas-tie. Cu labele ei uriae s-a npustit asupra mea, dar... nu am simit nimic, cnd m-am uitat n jos, ea cdea, s-a lovit de stnci i... i-a gsit sfr- itul. Mi-am privit minile, erau transparente i strlucitoare, eram... lumin. Ea, vrcolacul, a trecut prin mine. Ceilali au ajuns, dar s-au oprit brusc. Vedeam cum ochii lor sclipeau de uimire i de felul cum corpul meu radia. Deodat, m-am stins, a fost o experien unic. Ceilali se apropiau, ncercau s m ating, s vad dac sunt ntreg, dac sunt... eu. - Ce s-a ntmplat cu vrcolacul? a spus preotul. - Cred c nu vom ti niciodat cine era, dar tiu sigur c era o fat de la liceu. Cred c vom afla eventual, cineva nu se va mai prezenta la ore de mine. E moart, jos, n prpastie. Deodat, vocea ngrijortoare a Mariei s-a auzit din nou:

33

- Sonny? Umrul tu... Sngereaz... - Ce?? Era adevrat, l-am atins, m durea ca naiba. - M-a mucat! La naiba! M-a mucat... Printe, ce se va ntmpla cu mine? - Sfinte Sisoe! Asta nu poate fi adevrat. Cnd un vrcolac muc pe cineva, un venin, un blestem trece de la el la acel om. - Ce venin? Ce blestem? Cu greu i cu jumtate de gur, preotul mia rspuns: - Un nou vrcolac se va nate... Toi m priveau ocai, i eu eram ocat. Nu tiam ce se va ntmpla cu mine, nu tiam n ce const acest blestem i, cel mai ru, nu tiam cum s controlez asta. Am fcut doi pai n spate, m uitam la privirile lor ngrijorate, m intuiau ca pe un prieten, dar eu m vedeam ca pe un pericol. Aa c am decis, acest ora nu are nevoie de nc un vrcolac, asta trebuie s se sfreasc. Am alergat nspre prpastie i... am srit. - Sonny, nu!!! Simeam cum corpul mi plutea n cdere liber, simeam vntul rece ce mi flutura

34

hainele i prul, m sim eam liber. De sus, auzeam ipe-le disperate ale prietenilor mei, se auzeau din ce n ce mai ncet i deveneau din ce n ce mai mici. n jos, zream stncile coluroase care deveneau din ce n ce mai mari, zream corpul vrcolacu-lui care revenea la forma lui uman. nainte de prbuire, n ultima secund, simeam o cldur, m transformam din nou n lumin. Chiar nainte s m altur stelelor, am vzut adevrul, sus, mi prseam prietenii pe care i cunoteam de o via , dar jos... am privit mulumit, m atepta altul la fel de vechi, cea mai deteapt fat pe ca- re o cunosc... Zoey.

35

By Nicolae Tolontan aka Ynook

36