Sunteți pe pagina 1din 288

Cuprins Comando special..2 Patrul n sanie27 Schmidt cel rou..34 Lovitura n ceaf.

45 Lupta de tancuri de la Lugansk85 nchisoarea militar Torgau.................128 Asasinul lui Jern Gustav..156 Gestapo186 Generalul de infanterie von Grabach202 Bordelul de la Marea Neagr..235 Micuul i Consiliul de rzboi.266

- Nu-i prea mare diferena, spuse Barcelona i scuip pe partea lateral a tancului. - Eu am nceput cu rzboiul din Spania. Eram miliian i m alocaser la Serviciile Speciale din Madrid. Cei suspectai c ar fi fasciti sau c ar aparine coloanei a cincea erau adui pe strada Ave Maria pn la zidul de execuie, unde nisipul era att de uscat, nct absorbea instantaneu sngele. Nu era nevoie s se fac nici un fel de curenie. Preferam s-i mpucam n picioare; dar unii se aruncau la pmnt i nu era uor s-i faci s se ridice. Muli strigau Triasc Spania ". Apoi am fost luat de naionaliti i trntit n Legiunea Strin spaniol. Trebuia s dovedeti c eti un bun german, c eti n stare s repei samavolniciile ucenicilor generalului Miaja. M alocar companiei a treia, batalionul 2, aceia care purtau fulare albastre. n compania asta fceam acelai lucru pe care l fceam i la Serviciile Speciale ale generalului Miaja, numai c i mpucam ntotdeauna aezai pe scaun i ntori cu spatele. i ei strigau Triasc Spania ". Cnd sosi sfritul, lucram n stil mare. La Barcelona i puneam n linie n arena coridei i i seceram cu mitraliera grea. Patru escadroane de mauri ne ddeau ajutor; apoi sosea poliia care trgea la int asupra morilor. Toi muriser n acelai fel i nici unul nu era vinovat. Trebuia s denuni pe cineva pentru a demonstra c eti un bun patriot. Unde comanda generalul Miaja, judectorul striga: Gura, porcule" acuzatului care ncerca s se apere. Unde comanda altcineva, i se

spunea: Linite, porcule ". - M-ai plictisit cu rzboiul sta. Gata! protest Micuul. Vorbete despre coride i despre fete frumoase la soare. Barcelona i terse ochii pentru a alunga viziunile execuiilor. Apoi ncepu s povesteasc i noi ne amuzam n rceala frigului i a zpezii. Vedeam soarele Spaniei, auzeam zgomotul mulimii extaziate, nimic altceva. Pn chiar i T-34, tancul rusesc pe care stteam, uitase, ascultnd, c are nevoie de ulei i sforia n surdin, foarte mulumit, imaginndu-i c are n spatele lui un mare taur negru.

COMANDO SPECIAL Zpada era spulberat pe stepa ngheat. Fulgii albi biciuiau tancurile aliniate ntr-o companie strns, unul n spatele altuia. Toi oamenii se adposteau sub tancuri sau se ghemuiau pentru a-i proteja faa ngheat de muctura rafalelor de vnt. Micuul se ascunsese sub tancul nostru, un Panzer IV. Porta i fabricase o specie de saltea ntre enile. Prea o enorma cucuvea de zpad cu capul intrat ntre umeri; de piciorul su sttea lipit Legionarul semicongelat. Toi ateptau pentru moment, simind c nimeni nu avea s-i ntrebe de ce. De altfel, nici nu ne psa de acel de ce". S stai nemicat n ateptare sau s faci altceva era acelai lucru. Era tot rzboi.

Julius Heide, stnd ntr-o groap, propuse o partid de cri, dar i se rspunse c era dificil s ii crile n mn. Legionarul avea degerturi urte pe mini i pe urechi. Pomada distribuit de ngrijitori nu reuea dect s fac i mai ru. Porta o aruncase n strad nc din prima zi, declarnd c puea a rahat de pisic. Btrnul sosi pufind - sttuse la comandant. Arunc puca-mitralier pe zpad i apoi se trnti i el. - Ce a spus mpuitul la? ntreb Porta, ferindu-i mna acoperit de degerturi purulente. Btrnul nu rspunse; i ncrc pipa, vechea pip cu capac fcut de el nsui. Legionarul i mprumut bricheta; era cea mai bun brichet din lume, din acelea care nu se fabricau nicieri. O fcuse dintr-un cartu gol, puin sfiat, cu pnza ars, i dintr-o achie de lemn cu o pietricic i o bucic de lam de ras. Lama fcea s apar o scnteie pe piatr, aprindea pnza i apoi pipa sau igara; dup aceea se stingea, nchiznd capacul. Cel mai puternic viscol nu o mpiedica s funcioneze, i lumina ei slab era mai puin vizibil dect aceea a unui chibrit. - Deci, ce a spus? ntreb iar Porta, scuipnd cu nerbdare. Micuul se lipi de coapsa lui ca s se nclzeasc. - Doamne, ce frig! (i terse cu grij faa.) Credei c mai este mult pn la primvar? - Imbecilule!exclam Porta printre dini. Mai sunt trei sptmni pn la Crciun. Suntem abia n mijlocul infernului. Dar tu nu vei avea parte de daruri,n afar de unul, poate,fr zahr. i-l va trimite Ivan. Btrnul trase afar o hart din tunica alb. O ntinse pe zpad i cu degetul murdar ne art un punct.

- Va trebui s mergem cu toii acolo. Micuul se aez ntre enilele tancului i ncerc s descifreze numele satului indicat. - Satul unde trebuie s ajungem acum se numete Kotilnikovo, spuse Btrnul .Se afl la trei sute de kilometri de poziiile germane, lng Stalingrad. De la Kotilnikovo ne vom ndrepta spre Obilnoie pentru a arunca o privire asupra concentrrilor de trupe ruseti. n sfrit, vom merge n recunoatere prin prile Sarpei. Vom rmne izolai i nu vom mai putea reveni - i Btrnul schi un rs -, vom primi ordinul de a ne uni cu Armata a IV-a romn care se gsete la sud-est de Volga. Bnuind c ea va mai exista cnd vom fi ajuns noi acolo. Porta izbucni n rs. - Ia spune-mi? Suntei nebuni, tu i mpuitul la? Ivan nu este orb. Va vedea tancurile noastre de la o sut de leghe. Ce magnific int! Btrnul i mngie barba i nchise ochii. - Nu, dragul meu. Toat treaba este o pcleal nemaipomenit. nainte de orice, n fiecare diminea, va trebui s trimitem un mesaj radio la corpul de armat. Fcu o pauz, trgnd lung din pipa pe care apoi o scoase din gur pentru a-i scrpina o ureche. - n al doilea rnd, vom mbrca uniforma ruseasc i vom cltori la bordul unor T-34. - Este o sinucidere, exclam Legionarul. Dac Ivan ne ginete n straiele lui, clare pe cutiua cu stea roie, nu vom scpa nici unul. - Prefer funia unei mori lente la Kolima. - Prostii, uier Legionarul. Tu ne vei duce cu mare vitez la capul Denev, dac te lsm s alegi. S ai astfel

de preferine este stupid. Noi ne batem mereu pentru a rmne n via, o via amar i pduchioas. Asta este voina lui Allah. - i Allah ne ordon s ne mbrcm n straiele lui Ivan, rspunse Porta, zeflemitor. - Allah! Prevede totul, afirm dogmatic Legionarul. - Cum! strig Micuul de sub tanc. Tu singur spui c Allah este bun. Legionarul rspunse ridicnd din umeri. Pentru el, Allah nu intra n discuie. Btrnul se scul n picioare i apuc puca-mitralier. - nainte, mar! Spre cpitanul Lander. Moare de poft s v vad. Ne scularm ncet; cumpnind armele pe umr, ne ndreptarm ntr-o ordine care era oricum, numai regulamentar nu, spre tancul comandantului de companie. Cpitanul Lander sosise de puin timp n batalionul de asalt. Se tia sigur doar c era un nazist fanatic i c se nscuse la Schleswig-Holstein. Dar circula zvonul c pe front fusese trimis pentru ceva foarte dubios. Se povesteau attea, i Porta, ca de obicei, descoperise adevrul cu ajutorul prietenului su de la statul-major al regimentului, instructorul de clasa I, Feders. Se pare c torturase copii: bi ngheate ntr-un institut de educaie sau lucruri de felul acesta. ntr-o zi descoperisem totul. Pentru noi era destul: tipi care se bteau cu palma pe spate, numindu-se camarazi, tipi care distribuiau igri, tipi care primeau pachete cu slnin din Danemarca, tipi care se ludau cu sentimentele lor de fraternitate fa de populaia rilor ocupate. Nimic altceva. Pungiile lor ajungeau pe diferite ci la urechile noastre. Atunci Porta i Legionarul

decideau cum trebuie s ne purtm cu ei. Unii se alegeau cu un glon n spate n timpul unui atac, pe alii i predam ruilor, i ce li se ntmpla dup aceea nu se mai tia cu certitudine, dar oricum erau bine aranjai. Pe alii i lsam, pur i simplu, s moar de frig. Cpitanul Lander ne atepta, deci, cu picioarele larg desfcute, cu minile n old. Era un om mic i gras, de circa cincizeci de ani. Se ocupa cu negoul de delicatese. Porta l numea dragostea gras". Cum reuise s fie n acelai timp preedinte al consiliului fabricii din parohia sa i fabricant nu tiam nc, i nici cum ajunsese s prezideze consiliul local de tutel. i plcea s citeze Biblia i, cnd trimitea pe cineva la Consiliul de Rzboi, spunea cu accent dureros i emoionant: Ct de greu mi vine s o fac, dar este voina lui Dumnezeu. Calea sa este insondabil cnd vrei s readuci la turm oile rtcite. Se ruga mult. naintea zilei de Pati, recita Binecuvnteaz-ne"; invoca pe Sfntul Spirit nainte de a semna ordinul de execuie a civililor rui pe care i considera partizani i i lingea buzele n faa corpurilor sfiate de proiectile. - Cine ridic spada, de spad moare, zicea, ridicnd la cer ochii de pete fiert. l confunda pe Dumnezeu cu Hitler, dar nu-l mai numea Iisus: nu era la mod. ntr-o zi, cnd el nsui judeca o fat tnr, i spuse n timp ce aceasta sttea n genunchi n faa lui: Vei gsi o lume mai bun n regatul lui Dumnezeu". Apoi o mngie ncet pe cap i gsi sistemul de a o mpuca de dou ori. Cpitanul sttea mereu la o distan respectuoas fa de trup. ,,Crucea de Fier" o obinuse cu mari greuti; dar,

cnd la regiment voir s afle motivele, piesele grele din Bendlerstrasse ordonar comandantului nostru, locotenentcolonelul Hinka, s suspende cercetrile. Cnd btrnul sfri de dat raportul, cpitanul Lander lu cuvntul: - Rzboiul i cere victimele sale, este dorina lui Dumnezeu. Rzboiul fr victime nu este rzboi. Misiunea pe care am s v-o ncredinez nseamn, fr nici o ndoial, moartea pentru cea mai mare parte dintre voi, dar va fi o moarte n mijlocul luptei, o moarte onorabil. - mi rupi sufletul, exclam Micuul, cu o voce mai curnd tare. Lander tcu un moment; privirea sa exprima reprobare, nu mnie. La coala Militar din Dresda nvase c un ofier nu trebuie s-i piard controlul asupra lui nsui. Cadetul Lander umpluse o sut douzeci de caiete cu preceptele instructorului-ef i unul ntreg despre comportamentul ofierului pe biciclet. Arunc deci o privire mndr i dispreuitoare spre oamenii din plutonul I. - Moartea poate fi frumoas, relu pe un ton mieros. Poate fi chiar i dulce, strig, adresndu-se n zadar zpezii, accentund cu voluptate cuvntul dulce. Datoria unui soldat german este de a lupta pentru marea sa patrie. Cel mai frumos sfrit pentru un german este s moar ca un erou. - i de ce s nu crapi tu, brut ntng? mormi zeflemitor Micuul. Cpitanul fcu o sforare imens pentru a-i nbui un urlet de furie. Apoi nchise gura livid de frig. - Hei, caporal, taci, te rog, pn cnd i voi adresa cuvntul. - Da, domnule cpitan! Va fi o plcere s tac pn cnd

domnul cpitan mi va adresa cuvntul! Porta surse. Surse de asemenea i Legionarul. Steiner scuip cu dezinvoltur spre un cadavru ce nghea n zpad. Btrnul btea picioarele i i lovea palmele de coapse. Comandantul companiei i muc buza, i ajust centironul pe care l trase uor n jos i cu o voce mai dur continua: - Este voina lui Dumnezeu ca voi s ndeplinii o misiune n spatele liniei ruseti, misiune magnific, de care putei fi mndri. - Bancuri, spuse Micuul. Dumnezeu este, deci, general? De data asta, Lander uit de caietele sale. Fcu trei pai i se post n faa uriaului, urlnd cu o voce strangulat: - Porcule! Cine! Trei zile de nchisoare pentru indolen fa de comandantul tu. Un singur cuvnt, i te omor ca pe un mpuit ce eti. Repet ce am spus mai devreme. - Da, dac mi promitei s nu m mpucai, domnule cpitan, rspunse Micuul pe un ton de cazarm; de ce domnul cpitan s greeasc lovitura, cnd poate s m trasc n faa Consiliului de Rzboi i s m mpute! Faa cpitanului deveni apoplectic. i duse mna la pistol i crezurm c va trage. Singurul care i pstr calmul era Micuul: sttea impasibil, privind linitit norii. - La pmnt!ordon cpitanul. - Cine? Eu? ntreb candid Micuul. - La pmnt! repet Lander cu vocea furioas. Micuul se arunc la pmnt ca un sac de cartofi care se rostogolete pe scara de serviciu. Grasul ofier l privi, scuip i, adresndu-se restului companiei, relu discursul:

- Acest criminal dezonoreaz ntreaga companie. V pot garanta c zilele sale sunt numrate. Primul consiliu de disciplin care se va reuni se va ocupa de el. Bcanul din Schleswig nu auzi, din fericire, ceea ce bolborosea Micuul n zpad i continua s ne dea informaii despre misiunea noastr. Toi oamenii din plutonul nostru erau obligai s mbrace uniforma rus, s urce la bordul a patru tancuri ruseti de tipul T-34 i s mearg n recunoatere n spatele liniei ruseti. Exista desigur n Germania o cu totul alt opinie despre Convenia de la Geneva, cel puin judecnd dup felul cum se trgea i pe la spate, dar aceast gselni genial o viola din plin. Cu un gest dispreuitor, cpitanul concedie pe toi oamenii. n ochii lui eram deja dai disprui. Lucrul cel mai dificil fu s gsim o uniform care s poat cuprinde cei doi metri ai Micuului. Acesta blestema, urlnd c se viola dreptul oamenilor impunndu-se s poarte uniforma lui Ivan; ag de turela unui tanc o cciula de blan prea mic; ddu un picior la o puc-mitralier i fcu eforturi disperate pentru a intra ntr-un pantalon cazon rusesc. - i acum ce trebuie s fac? ntreb pe neateptate. Ar trebui s-l rog s-mi ierte pedeapsa. n plus, dup regulament, un condamnat poate cere s fie scutit de perioada de detenie dac este trimis s fac un lucru care l plictisete. - Eti nebun! i spuse micul Legionar. Bcanul te va face imediat s ceri iertare. - E aa cum i spun eu!insist Micuul. Amintii-v ziua

cnd l-am ales pe Adolf ca Fuhrer i nu tiam cum se voteaz! Toi cei vechi din companie ncepur s rd, gndinduse la faimoasa zi n care fuseser chemai la vot. Era vorba de marele referendum liber din 1930, prin care trebuia s se dovedeasc unanimitatea poporului german. I-au obligat pe toi s voteze, att pe soldai, ct i pe prizonierii din lagrele de concentrare. La noi, care eram n acel moment n regimentul de tancuri din Eisenach, totul ncepuse cu lipirea pe ziduri a afielor multicolore ale diverselor partide. n dormitoare fur inute discursuri politice pentru a da o idee despre alegeri. Se ajunsese chiar i la organizarea discuiilor libere" n timpul orelor de serviciu. Toate inimile se nflcrau n timpul acestor discuii. n plutonul nostru erau patru comuniti i apte socialdemocrai;ceilali nu prea nelegeau mare lucru din politic. Dar, dup un timp, toi ne fcurm ideea c ar fi mult mai bine s votam mpotriva lui Hitler, fr s ne dm ns bine seama de ce. Sosi ziua votrii. n Eisenach, fanfara cnta i un rpit de tobe scanda ritmul. Steagurile erau desfurate. La ora cincisprezece toi trebuia s fim n cazarm pentru a vota. Micuul spusese cu voce tare c o s voteze pentru partidul care l va lsa la vatr. El i Porta se duseser deja s-i mpacheteze efectele pentru a le restitui la magazie; era doar o chestiune de ore. Ua se deschise. Locotenentul Potz, supranumit Surioara, intr. Avea n mn un pachet de fie. - Atenie! strig caporalul din cmrua afectat pentru scrierea raportului. Dup ce l ascult, locotenentul i duse trei degete la beret, inspect cmrua pentru a se asigura c totul este

conform regulamentului. Sub ghetele lui Porta rmsese puin noroi care provenea din plimbarea fcut duminic. Micuul, care se mnjise cu unsoare de puca, fu condamnat s fac un tur suplimentar de gard. Disciplina era salvat. Surioara comand: - Repaus! ntinse solemn fiele pe mas, i trase n jos tunica i roti mprejur o privire ntrebtoare. Ceea ce vzu l liniti: eram ceea ce pream, o turm de indivizi disciplinai, gata pentru moarte. Tui, limpezindu-i gtul, i trase din nou tunica ornat pentru ocazie cu un pumnal de parad i urlase ca o feti. - Camarazi! strig el. Astzi, Marea Germanie trebuie s voteze. Trim o zi frumoas. 0 zi frumoas, n care se petrece ceva de o importan capital. Se ntrerupse din discurs, observnd c Micuul nu asculta. - Soldat Creutzfeld, ce se ntmpl? - Mutele, domnule locotenent. - Ce mute? - Alea dou care fac dragoste acolo pe lamp, domnule locotenent, i Micuul indic cu degetul dou mute pe punctul de a se mpreuna. - Idiotule! mormi locotenentul. Repet ceea ce am spus mai devreme. - Domnul locotenent a spus c astzi este o zi mare. - Da, i de ce este o zi mare? Micuul i lu un aer mirat, aproape c se auzea cum i lucreaz creierul. - Ei bine? ntreb din nou vocea dur.

Micuul avu o inspiraie. - Este o mare zi, pentru c astzi avem liber ieire i soarele strlucete mai mult pe cer. - Cretinule! url locotenentul, administrndu-i o pereche de palme. Cnd i reveni calmul, Surioara relu discursul: - Camarazi, v ordon s simii n sufletul vostru cea mai profund emoie pentru aceast zi. Dac unul dintre voi nu o simte, i voi administra o asemenea btaie cu nuiele, nct pe curul lui se vor putea coace oule. Sper c m-ai neles cu toii, imbecililor! i ajust pumnalul de parad. - Fuhrer-ul nostru, Adolf Hitler, binecuvntat de Dumnezeu, a permis ca nite mpuii de teapa voastr s poat vota pentru el; mi vine greu s-mi imaginez c unul dintre voi s-ar putea gndi s voteze pentru altcineva, dei am de-a face cu imbecili de calibrul vostru. Strigarm de trei ori: Heil, inclusiv comunitii i socialdemocraii... Un om fu chemat la mas. Locotenentul i vr un creion ntre degete i i art foaia. Pune o cruce aici. Furm chemai unul dup altul i procedarm n acelai mod, cnd, n sfrit, veni i rndul Micuului. Uriaul era evident nervos i puse crucea ntr-un alt loc. Unde? Nu se mai tie. ns locotenentul Potz explod ca o bomb. - Este nalt trdare! Porcule! Te voi biciui! l oblig pe Micuul s pun crucea unde trebuia, apoi l pedepsi s fac trei tururi de gard suplimentara i condamn plutonul la o serie de exerciii de pedeaps. n aceeai sear, comandantul companiei l-a pedepsit pe Micuul cu patruzeci de zile nchisoare pentru vina de a fi

ptat onoarea companiei n ochii altor ofieri. - Te vei ci pentru fapta ta, strig acesta, scuipndu-1 pe picioare, te voi expedia n faa plutonului de execuie. n final, comandantul transform pedeapsa n trei luni de nchisoare. - Dac faci apei, imbecilule, vei merge la Consiliul de Rzboi, i spuse acesta. n orice caz, mi pare ru c nu mai suntem n Evul Mediu. Era un singur mijloc pentru a scpa cu mai puin: s cereti imediat iertarea pcatelor. Zece minute dup aceea, Micuul era n celul i timp de trei luni nu fcu altceva dect s cereasc ngduina de a vota. ***** Btrnul sosi cu pasul sau blbnit. Comand pe un ton sec: - Terminai cu mbrcarea uniformelor ruseti i pregtii tancurile T-34. Se pleac ntr-o or. Nu ne petrecur cu fanfar la plecarea plutonului. Asta ne ntrist pur i simplu. Comandanii de tancuri ne urmreau cu privirea n semn de salut. i asta fusese totul. - Nu i vom mai revedea, spuse un locotenent din compania a patra. Dac i prinde Ivan, i spnzur imediat; i, dac vor ncerca s ajung n liniile noastre, vom trage noi n ei. Scuip i surse amar. - Toat treaba este o curat sinucidere, spuse Micuul, ncercnd s lrgeasc o cciula de blan prea strmt. *****

Tancul se antrena cu greutate pe pant, cu motoarele ambalate; din eava de eapament ieea puin fum albstrui. Porta ddu gaz. Zgomotul motorului primi ecoul din muni. Plutonierul-major Blom din Barcelona, care nu se gndea la altceva dect la portocalii pe care i va cultiva dup rzboi, deschise o ui lateral i privi n noapte; furtuna aduna nori de zpad de peste tot. - Munte, nimic altceva dect munte. - Da, i n acest munte este Ivan, spuse Btrnul. - Suntem deja n spatele liniei ruseti?ntreb Porta, accelernd din nou. - Da, mult, mormi Btrnul care, cu fruntea apsat pe vizor, ncerca n zadar s vad ceva n ntuneric, prin sticla dens. - Poate dm peste o min T? gndi cu voce tare. Legionarul rse sarcastic. Micuul nu reuise s-i lrgeasc deloc cciula de blan i i puse pe cap melonul gri. Acest melon gri, ca i jobenul lui Porta, fcuse muli nervi superiorilor. - Crezi c voi intra n grdina lui Allah? Religia nu este punctul meu forte. - nchin-te pn la pmnt i roag-te lui Allah, l sftui Legionarul. Allah te va ierta. Porta ncepu s rd. - Nimeni nu va ierta gorila asta! Nici chiar Allah cu toat marea sa putere. - Dac ne duce acolo sus la el, rican Heide, atunci chiar la SS Heinrich vom ajunge,i asta nu se poate. Allah nu poate permite asta. - Destul, tun Legionarul. Lui Allah nu-i pas de voi prea mult. Dar trebuie s tii de respectul pe care i-l datorai.

Un strigt sufocat al Btrnului ne trezi din divagaiile noastre. ntr-o clip furm din nou acei oameni gata s ucid. Porta frn la timp, evitnd s loveasc n plin un pluton rus n mar. Soldaii fceau semne, strigau ceva pe care zgomotul motoarelor l acoperea, apoi disprur n spatele nostru ntr-un vrtej de zpad. Puin dup aceea, spre marea noastr uurare, apru i cellalt tanc, tot ntr-un spulber de zpad; nimeni nu suspectase tancurile T-34 cu stema roie pe turel. Vocea Btrnului rsun n microfon, puin sufocat. - Tancuri, distanai-v. Cellalt tanc ncetini: l mai vzurm puin, ca pe o umbr, apoi dispru. Numai un uor zgomot n telefon ne trda prezena. - Dora. Aici Dora, opti Btrnul. Direcia 216, viteza 30, indicatorul 60. Stop. Zgomotul dispru. - Crap de frig, spusei. - Coboar i alearg n spatele nostru, propuse Porta. Totodat poi s i strigi Heil! Vei vedea ce se va ntmpla. i garantez c te vei nclzi. - Este, oricum, o tmpenie s alergm aa, flanc lng flanc cu Ivan, spuse Heide. Ne va suspecta cineva... - Vom sri cu toi n aer, tie scurt Btrnul, cu un rs obosit. i nimeni de pe lume nu le va gsi vreo vin dac ne vor arunca n aer. Este o violare flagrant a legilor rzboiului. - Atunci, de ce nu ne-am opus? ntreb Micuul. De fiecare dat cnd poliia m ntreba de ce am furat, mi spunea tocmai c am violat legea. - Dac am fi refuzat, spuse Legionarul, ne-am fi pus

treangul de gt noi nine. S refuzi s ndeplineti ordinul, aa pe degeaba? - Nu neleg nimic, protest Micuul. - Atunci, nici nu te obosi s nelegi i ascult, spuse Legionarul. Toat noaptea strbturm osele acoperite cu zpad n care tancul se afunda. Deodat, Btrnul scoase un strigt de teroare. - Ce s-a ntmplat? ntreb Micuul. Nimeni nu i rspunse. Rznd amar, Legionarul spuse: - Aici e sfritul, ascult-m pe mine. - Fii gata de lupt, opti Btrnul. - Corp la corp, complet Porta, frnnd tancul. Legionarul arm puca-mitralier; eu apucai o grenad n tcere, n timp ce Barcelona i lipi ochiul de periscop. 0 voce spuse ceva n rusete. Btrnul rspunse n dialectul baltic. Tancul T-34 care ne urma sosi cu un zgomot asurzitor. Ne vzu prea, trziu pentru a frna la timp i ne lovi cu violen. Rusul l apostrof, urlnd blesteme obscene i Dumnezeu tie mai ce pe limba lui. - Urmai tancurile care sosesc, spuse srind pe tancul nostru. Era un comisar cu trese verzi i cciul alb, pe care se vedea crucea verde a NKVD. La vederea ei, frica ne paraliza. Micuul fu pe punctul de a striga, dar Legionarul i puse o mn pe gur. Btrnul ncepu s discute n rusete cu comisarul. - Suntei baltici? ntreb rusul. - Da. - Se nelege dup dialectul pe care l vorbeti. S nvei

s vorbeti cum trebuie, dup rzboi. - Davai, fiu de cea, spuse Btrnul, ngenunchind, ca i cum ar fi fcut o litanie de blestem. Ne aezarm n urma unui lung ir de tancuri. Poliitii din NKVD se chinuiau, ipnd i njurnd, s pun coloana n mar. - De unde dracu' venii? ntreb comisarul, oferind o mahorc Btrnului. Btrnul mormi ceva despre o misiune special, ceea ce n fond era adevrat. Totui, comisarul ncerca s afle de ce se produsese aglomeraie pe osea, i n felul acesta trebui s discute cu superiorii si i s cear o trecere i pentru noi. Trecerea l interesa desigur i pe el, se vedea c-i era fric i se folosea de noi pentru a o lua nainte. Strigtele sale de ameninare cu trimiterea n Siberia i fcur efectul i pasajul fu lsat liber. - Mai repede,mai repede, comanda, srind din nou pe tanc. Adres complimente lui Porta pentru modul magistral n care conducea tancul i l ntreb pe Btrnul dac vrea s-l cedeze pe ofer. Btrnul promise s vorbeasc comandantului. Dup un sfert de or, comisarul, care nghease afara, ceru s i se fac loc n tanc. Btrnul se strnse n tcere mai aproape de Julius Heide, n timp ce deasupra capetelor noastre apreau cizmele comisarului. Dunga verde a pantalonilor kaki strlucea amenintor. Btu din picioare pentru a se nclzi. - Ce bordel! spuse el, dnd un picior n traista Micuului. Avei votc, fii de bastarzi? - Da, rspunse Btrnul, oferind o plosc, care imediat fu

golit pe jumtate. Puin dup aceea, la o intersecie, iat poliia. Un sergent din NKDV ceru parola de trecere. - Papliji tumani nad rjegoj, rspunse comisarul. - Sunt tancuri din Regimentul 67? ntreb din nou sergentul, aruncnd o privire pe acte. - Nu, fcu comisarul. Misiune special. Sergentul ne rug s ateptam; trebuia s se consulte cu eful su. - Blestem! njur comisarul, srind la pmnt. Suntem grbii. Tot mormind, l urmri pe sergentul care se ndrepta ctre un copac, sub care discuta un maior nconjurat de tipi din NKVD. l vzurm pe comisar prezentnd actele. Maiorul rse i spuse ceva comisarului, artndu-i cu degetul o main particular. Omul nostru izbucni i el n rs; evident, i propunea un mijloc de transport mai confortabil dect tancul T-34. Sergentul se ntoarse i pred actele Btrnului. . - Iat noua parol, gospodin. Putei rupe vechea parol. Se pare c nite porci de nemi au trecut n spatele liniilor noastre, cu cinci tancuri, dar i vom prinde noi. Schimbm toate parolele i cuvintele de ordine. Avei votc? Btrnul i ntinse plosca Micuului. Ceea ce rmsese dispru imediat. Sergentul arunc plosca goal i rgi zgomotos. - Scriei noua parol. Nici un german nu va mai ti s o pronune din memorie. La fel i voi, cini baltici, ai face bine s o nvai pe dinafar. Panimaiei? Rspunsul nu l convinse i repet:

- Raszvietili jahlonski i gruschi. Rspunsul este: aumiana uliza ". Putei fi siguri c nici un german nu o tie (rse i se cr pe tanc pentru a-i arta Btrnului oseaua). - Du-te n direcia Sadovoje, dar nu intra acolo. Acolo este cantonat Divizia a XIV-a. Mergi spre sat, apoi spre est, spre Krasnoie, i l traversezi; la comandament i vor da noul cuvnt de ordine; te vei ndrepta apoi spre Elissa i acolo te vei prezenta la ordin, deoarece nu cred c trebuie s mergi mai departe. i vor da o alt misiune special. Panimaiei, gospodin? - Da, mormi Btrnul, n timp ce sergentul ne fcea cu mna semne de rmas-bun. Cteva ore merserm n direcia est, ocolind toate satele. Formaii ruseti ne ntlneau, dar numai o dat ne cerur parola. Seara trziu, sosirm n inima muntelui, ntr-o pdure. Tancurile fur mascate att de bine cu crengi i zpad, c nu se vedea nimic de la un metru distan. Btrnul instal aparatul de radio-emisie i ncepu s raporteze la Comandamentul Suprem al Armatei (AOK). Ordinul veni fr zbav: - Mergei spre Tuapse! - Tuapse? (Btrnul rse sarcastic.) Nu prea au fantezie tia de la AOK.. - Se pare c vom nimeri ntr-un frumos bordel de-al lui Stalin,spuse Micuul, gnditor. Avem ocazia s ndeplinim o aciune bun. - Ce aciune bun? hohoti Barcelona. - De care s profitai personal. Srutul Micuului aduce aceeai fericire pe care o d cucernicul srut al Sfntului

Papa de la Roma. - nceteaz s amesteci lucrurile sacre cu porcriile tale, i spuse Legionarul. i-am mai spus-o deja i alt dat. Ai neles sau nu? - Nu am spus nimic mpotriva lui Allah. - Este acelai lucru. Nu exist dect un singur Dumnezeu, dei i se dau diverse nume. ncercai s v bgai n cap asta i s nu mai njurai! Heide deschise gura, dar nu spuse nimic vznd privirea Legionarului. Cunoteam aceast privire. Muli dintre noi aveam cicatrice de la loviturile de cuit primite n timpul discuiilor religioase. Nimeni nu uitase pe SS-istul care se distra trgnd ntr-un crucifix. Legionarul i tiase beregata dintr-o parte n alta. Crima a fost pus apoi n seama partizanilor. Ore ntregi tancul alearg urlnd, n direcia sud-est. - Benzina este pe sfrite, anun Porta. - i acum? ntreb Micuul. Trebuie s continum pe jos? Sfnt Maria din Kazan! Eu am hemoroizi. Btrnul rse ncetior: - Vom mai vorbi cnd vom ajunge la Cikin Sala. Urmrind norii grei, ne ndreptarm ctre vest. Muntele devenea tot mai slbatic; oseaua, care pe hart era larg, se restrngea cte puin. Vehiculele grele alunecau pe terenul ngheat i cereau toat priceperea conductorilor, Porta i Steiner, pentru a evita s ias pe osea. Periscopul nu mai era dect un bloc de ghea. Trebuia s inem uiele deschise, i viscolul ne izbea cu valuri att de compacte de zpad, nct nu se mai vedea gura tunului. Deodat, tancul lui Steiner fcu stnga mprejur i se

trezi cu botul spre munte. Coborrm cu toii. l agarm de al nostru; dar dou cabluri de oel se rupser. Fu scos afar lanul de remorcare. ncet, tancul vir spre marginea drumului, dar deodat alunec din nou i rmne n cumpn. Civa centimetri nc i tancul nostru ar fi fost trt i el. Steiner sri pe pmnt, aducnd un ciocan greu i btu disperat n crligul de ancorare. Ne ineam respiraia. Pe neateptate i tancul nostru alunec spre marginea oselei. Porta acceler. 0 mulime de scntei ieeau din enilele care patinau. Dar exact n momentul n care ne credeam pierdui, crligul slt i tancul lui Steiner se trase, huruind. - Ct benzin mai este? ntreb Btrnul. - Att ct ar trebui pentru a cura pantalonii Micuului. - Atunci, cam o sut de litri, observ Heide. Sunt numai o pat de grsime. - Gata cu porcriile, l repezi Btrnul. Vreau s tiu ct benzin mai avem. - Indicatorul este pe zero. Ar mai putea fi cinci litri de rezerv. - Bine, spuse Btrnul. Vom arunca n prpastie tancul. Demontai mitraliera i recuperai tot ce ar putea s ne serveasc, i atenie c muniia este mai important dect votca. De aici avem cinci sau ase sute de kilometri pn la poziiile germane. - Ce este pentru noi o plimbare de cinci-ase sute de kilometri! hohoti Porta. ncepu s cnte: Sunt o vrbiu cltoare Care hoinrete prin ar... - Terminai cu flecreala! spuse Btrnul. Dac vi se

ordon s continuai pe jos, o vei face, deoarece nu exist alt mijloc pentru a ajunge n liniile noastre. - Deja de mult suntem considerai mori, spuse Heide pe un ton dispreuitor. Sunt sigur c de acum ncolo vom hoinri atrnai ntr-un treang. Micul legionar arunc pe ui rania i trei putimitralier i l privi pe Porta care se sprijinea de tanc. - Nassib lossom!*, murmur el. Ultima traist fu aruncat afar. Porta porni motorul, l puse n micare i sri la pmnt. Colosul dispru dincolo de marginea oselei. - S mergem, eroilor, direcia vest, rse Steiner, aruncnd pe umr puca-mitralier. Nu pot s spun c m simt la largul meu, de partea asta. - Este cam departe Reeperbahn 26, murmur Micuul. Sfnt Maria din Kazan, ct este de departe! - Dar de ce te referi la Reeperbahn 26? - Un bordel magnific cu nou trfe. Fceau pe omulsandvi pentru turiti. Drace, ce minunat meserie! - Dac asta te poate consola, s tii c este i mai mult nc de aici pn la Irkuk, observ Legionarul, i c avem o mai mare posibilitate s ajungem acolo dect la bordelul tu. Fcurm o halt pn a doua zi. - Ce porcrie! oft Micuul, trgnd afar din tac un pachet de mahorc, unul dintre acele pachete plate care constituiau raia ruilor. Cine n-a mai fcut parte dintr-un comando nu poate s neleag valoarea acestei mahorci att de dispreuite. Te fcea s uii frigul, i disprea foamea. Din cnd n cnd, se auzea un mare oftat de satisfacie; sursuri abia schiate;

aveam mahorc i eram liberi. ncet, ne revenea curajul. Porta se simea n form. Sticla de votc trecea din mn n mn. Rgiam satisfcui i scuipam. Prin spiralele de fum, situaia nu ni se mai prea att de disperat. - Aceti cinci sute de kilometri sunt ca i fcui, spuse Barcelona. Dac reuim s gsim un refugiu aici n Rusia, nu trebuie s facem altceva dect s ne instalm nuntru i s ateptm americanii. - Credei c l vor spnzura pe Adolf i pe Heinrich la Poarta Brandenburg? ntreb Micuul. - Nu este nevoie, spuse Steiner. Un copac din grdina zoologic va fi suficient pentru aceti cini. Apoi ncepurm s vorbim de rzboi, de proiectele noastre, fascinant amestec de jafuri i rzbunare. n ziua urmtoare, ajunserm n cmpie. Btrnul mergea nainte cu Blom din Barcelona i cu Steiner. Porta, Legionarul i Micuul mergeau pe lng stnci i i mpreau puina pine, ultim. Eu m odihneam ntins pe zpad la adpostul unui tufi. Deodat strigtul Stoi kto!* sfie aerul ca un cuit. Dup acest strigt, urma o rafala de puc-mitralier dac nu ascultai pe loc. Ridicarm cu toii capul i aproape c nu ne venea s credem ochilor. 0 sanie lung, tras de nite cini mici siberieni, acei mici cini robuti, capabili s alerge fr oprire, cobora panta cu vitez maxim. Sania execut un elegant viraj mprejurul Btrnului, al lui Barcelona i Steiner, imobili ca nite statui. Stoi kto! strigar cei doi soldai cu cruce verde pe cciula; o cciul scurt, nfurat n piei albe, pe piept cu

puca-mitralier i cartuele, iar la bru cu cravaa cu coad. Se oprir cu hohote de rs. Gestul care se face pentru a cere actele este acelai oriunde; nu ne puteam nela chiar i ntr-o step acoperit cu zpad aflat la extremitatea Caucazului. Un soldat NKVD i acoperea camaradul, innd cu puca-mitralier. Din cini ieeau aburi; se chirciser n zpad. Eram cu toii hipnotizai. Ce s faci? Imposibil s tragi fr a atinge pe cei trei tovari ai notri. Numai Legionarul nsprit n unul dintre cele mai dure rzboaie tia cum s ne scoat din bucluc. Trndu-se ca un arpe, ca o cobra care i pndete prada: aproape c nu se mai vedea. Ajunsese deja la int. Ridic puca-mitralier, se puse ntr-un genunchi i uier cuvintele cele mai temute n toate rile din lume: - Minile sus! Cei doi NKVD se ntoarser i privir cu spaim la soldatul sfrijit. - Amicii mei, rzboiul s-a sfrit! Puca-mitralier cni. Unul dintre rui czu imediat, scond un strigt; cellalt ncepu s alerge, dar czu i el, cu cuitul Micuului ntre omoplai. Btrnul se precipita spre cini; apuc animalul din frunte de hamuri i l inu la pmnt; cinele mria i ncerca s mute, dar Btrnul l inea strns de bot, i acesta deja ncepuse s se calmeze. n sanie gsirm hran i muniii, ca i dou butoiae cu votc, butur care ne reconforta. n cinci minute, cei doi soldai NKVD rmaser n costumul lui Adam i totul le fu luat, chiar i actele de identitate. Sania nu se micase nc, i cei doi erau deja

congelai ntr-o imagine grotesc. - Ah! strig Btrnul, plesnind din bici. Cinele din frunte url lung, sania se puse n micare i noi o urmarm pe schiuri, gfind.

O chema Profesoara. Era norvegian, student la Oslo, i se nrolase voluntar n S.S. Nimeni nu putea s o sufere. Porta spunea c e o trdtoare i c va fi spnzurat la Gudbrandsdal, la rentoarcerea n patrie. Btrnul protesta i afirma c, nainte de a o condamna, trebuiau s se gndeasc cel puin un an ntreg. Profesoara putea s aib motive. - Atunci e stupid, spuse Porta, scuipnd, i stupiditatea se va pedepsi. - Calm, calm, nu te mai enerva, zise Micuul, care se simea cuprins de mirare. Btrnul spunea c Profesoara va sfri ru i c poate cdea n orice moment. Ct era de stranie aceast student din Oslo! l alesese pe Hitler i apoi rmsese att de inocent, nct credea c este liber s spun adevrul despre ofierii SS! 0 expediar n lagrul de concentrare KZ i de acolo la batalionul de mar. Micuul i oferi cu mare curtoazie un pistol pentru a se mpuca. Eu i vorbii n limba danez. Fu fericit i mi se confes c tia c trebuie s moar n curnd; aceast confiden nu m afect prea mult. Erau atia care trebuiau s moar imediat! Tot regimentul... Ce importan avea o norvegian n plus sau n minus?

PATRULA N SANIE

Cnd Micuul se mpiedica de un troian de zpad, stepa imens rsuna de blesteme nspimnttoare. Profesoara, complet orbit, i tergea frenetic ochelarii acoperii de zpad. Nu mai putea s mearg pe schiuri i plngea convulsiv. - Voluntar SS! hohoti Porta. Nu eti stul de gradul tu? Ateapt puin ca NKVD s vin s-i cresteze curul. Aici suntem la opt mii de kilometri de Kolima! Cnd vom ajunge, vei ti s mergi pe schiuri. Rsul su fu nbuit de furtuna de zpad. Sergentul Julius Heide alerga n faa haitei i njura cinele din frunte. Dar cinele cel galben prea insensibil la njurturi: mria i muca turbat hamul de piele. - Bastardule, striga Heide. Hai, hai, mai repede! Poate nu nelegi germana? Ciorna! M nelegi acum? Lungi pasul i reui s-o ia naintea cinelui care accelera n spatele lui. Animalele gfiau din cauza efortului. Cinii i oamenii erau la fel: la fel de ncpnai, la fel de ri. Heide privi lateral la cinele care l ajungea: - Caporal mpuit! i-ar plcea s-l muti pe Julius, ai? Julius urte evreii, cinii i zpada. M nelegi? Eu sunt Julius Heide, sergent tanchist i ursc lumea, toat aceast lume mpuit! Se mpiedic i czu. Cinele prea c rde. Sania sri nainte; haita fugea aat de cinele galben. Heide rmne un moment ntins n zpad, apoi se ridic i urm sania cu

pasul su lung i dezinvolt. - Vin i eu! gfi el. Acel bastard galben nu va fugi de Julius Heide. Btrnul plesni din biciul czcesc. - Ha! Ha! striga. Haita galopa n tcere, trgnd sania lung cu ncrctura sa grea. - M-am sturat, i spusei deodat lui Porta. - Atunci, arunc-te la pmnt i crapi, fu rspunsul. ncepui s numr paii pe care i fceam; fiecare pas avea circa un metru, dac nu mai mult. Nu, trebuia s fie doar un metru. 0 mie de pai un kilometru. Fceam un kilometru n trei minute. ncercai s calculez ct am face n douzeci i patru de ore, apoi n cinci zile. Czui, m ridicai, uitai s numr paii. n patruzeci de zile trebuia s ajungem la liniile germane, asta n cazul cnd se va mai putea vorbi nc de linii Btrnul consulta din cnd n cnd busola pentru a ine direcia nord-vest. Departe, foarte departe, spre nord-vest era Baltica i de acolo Suedia i Danemarca. Gndete-te! S faci o plimbare pn la Malmo cu un melon. Ideea melonului m fcu s rd. Aruncai o privire spre feele camarazilor mei: erau toate ca i a mea, nspimnttoare. Deodat, Profesoara strig: i rupsese un schiu. Fr schiuri pe zpada moale, eti pierdut. Btrnul opri sania, se ridic ncet i ncepu s-i umple pipa. Fcea totul cu mult calm. Era un popas, i pentru Btrnul popas nsemna pipa. Cu degetul mare ndes tutunul, apoi surse. Sursul Btrnului! Asta ne linitea, nu era nimic cu adevrat teribil, dac Btrnul surdea. Micuul sttea pe zpad, cu picioarele larg desfcute.

Porta, obosit, se sprijinea de o patin a saniei. Heide se aruncase pe burt n zpad i prea mort. Legionarul se sprijinea cu cotul de puca-mitralier i privea spre rsrit ntr-un mod bizar. Barcelona i Steiner stteau la pmnt la fel ca i Heide. Toi l fixau pe Btrn care fuma lng sanie. Era ora somnului. Cinii se culcaser cu botul pe labe. Se lipiser unii de alii, formnd n zpad o grmad de blan. - Facei precum, cinii, spuse Btrnul, artndu-i cu pipa. Cei doisprezece tovari pe patru labe cunosc problema i tiu ce trebuie s fac. Un cine de sanie nu moare niciodat de frig. ncepurm s excavm zpada, cu scopul de a face blocuri pentru a construi un iglu. Micuul prea un tractor. Ducea patru blocuri, n timp ce noi doar unul. - La dracu! strig el. Cine a mai pomenit s faci pe zidarul la aceast or? Cteva blocuri de zpad i scpar din mn i le sfrm furios cu picioarele. - Ruii tia afurisii cred c l vor fraieri pe Micuul? i, lundu-1 pe Heide de imbecil, i arunc un bloc de zpad n cap. Porta rse: -Job twomadj este un sport. Oamenii i-ar plti cine tie ct numai s fie n locul nostru. - Voi nu auzii nimic? ntreb Legionarul care continua s priveasc spre rsrit. - Ce? ntreb Porta, ntorcndu-se n direcia artat, cu aerul unuia care nu nelege nimic. - Trebuie s auzii, opti Legionarul. Deodat cinii i ciulir urechile i i zburlir prul

.Auziser ceea ce Legionarul auzea de mult. Ne ntoarserm toi spre rsrit, cu urechile i nervii ncordai. - Nu aud nimic, spuse Barcelona. Vise. Legionarul, fr s rspund, i apuc puca-mitralier, ca i cum s-ar fi ateptat s vad aprnd ceva din zpad dintr-un moment n altul. Deodat, cinii ncepur s latre; se scular i priveau spre rsrit. Nu mai era nici un dubiu. Acolo, departe n step, se ntmpla ceva. Profesoara i deschidea larg ochii miopi n spatele lentilelor groase de la ochelari. - Mai bine i-ai alungi urechile; cel puin, ar sluji la ceva, bombni Steiner. Norvegiana nu rspunse. Deodat, ochii Btrnului avur o lucire. - Cini! spuse cu voce joas. Atenie la flancuri. Culcaiv la pmnt. Tu, profesoaro", rmi cu cinii, i doar Dumnezeu te va scpa dac din nefericire vor ncepe s latre. Porta i Heide, acolo nainte, cu mitraliera grea. Barcelona i Sven la stnga, cu mitraliera uoar i cu arunctorul de flcri; ceilali, v rspndii. Cincizeci de metri ntre voi. Apoi, la fel de repede cum fur spuse ordinele, se i executar. Ne culcarm la pmnt, zpada se nsrcina s fac restul. Ca s vezi ceva, trebuia s fii foarte aproape. Toi i auzeam acum: ltrturi, strigte. Zburau ca fulgerul: dou snii cu trei soldai NKVD n fiecare. i auzeam cum strigau pentru a ndemna cinii. Mergeau cu douzeci la sanie, ntr-un ritm infernal. Trecur doar la patruzeci de metri de noi n direcia sud. Ne ineam respiraia, terorizai c unul dintre cinii notri ar putea

ncepe s latre. Lucru surprinztor, nu se ntmpl nimic. Imaginea se estomp aa cum apruse. - Doamne! oft Heide, m vedeam deja la Kolima. - Mie nu-mi pas de ei, murmur Micuul. Nu erau dect ase. - Nu tii niciodat cum reacioneaz omul cnd este surprins, spuse Barcelona. Un soldat NKVD valoreaz ct cinci tipi ca tine. Dac unul dintre tia strig Stoi!, i nghea i sngele. - Mie nu-mi este fric de nimeni, relu uriaul, aplecndu-se spre Barcelona, amenintor. Micuul nu-i uit promisiunile sale, nelegi tu, cresctorule de portocale? - Dar eu nu i-am fcut nimic! - Norocul tu, altfel, adio portocale! Furtuna deveni mai violent. Nu mai sufla, urla. Prea c ne urte pe noi, strinii. Eu sunt Rusia i v voi distruge", mugea furtuna. - Nu vom mai scpa, gemu Heide. - Sunt att de obosit, se smiorci Profesoara. - Cretino, mormi Porta. Ce te mpiedica s rmi n Norvegia, n loc s ajungi n SS? Tu ai vrut rzboi. S fii o eroin, un bastion contra bolevismului. Probabil Quisling te-a srutat cnd ai plecat, nu? Dar ateapt repatrierea. Te vor spnzura de picioare. - Nu vreau s m repatriez, murmur Profesoara. - Atunci, te va spnzura Ivan. Nu ai auzit Vocea liber" a Moscovei? - Nu. Ce spune? Nu este permis s asculi transmisiuni strine.

- Sfnt Fecioar! (Micuul prea trsnit i i btea o mn pe frunte ca pentru a constata o maladie incurabil.) Dar tu nu tii n ce situaie am ajuns? Norvegiana i cltin capul cu tristee: - Crezi c rzboiul este pierdut? - Acesta? i prevedeam sfritul nc din 1939! Acolo jos, departe, departe (art cu degetul spre nord), bubuie tunuri n numr suficient pentru a zdrobi Armata a VI-a i oricare alt armat, n afar de ultimul soldat. Tu tii cine este ultimul soldat? Profesoara clipea din ochi, nspimntat. - Nu este altul dect Micuul. Pe ruinele Cancelariei Reichului, s tii c eu voi scuipa pe oasele calcinate ale eroilor mori! - Nu m-ar surprinde deloc, mormi Btrnul. Deodat, scoase un strigt. Uriaul gsise ceva n zpad. ncepu s sape. Legionarul sri s-l ajute. i apru o mn, apoi o fa nspimnttoare, vineie. Puin dup aceea, traserm afar dou cadavre ale unor soldai germani :unul din cei doi ne amenina cu o mn acuzatoare. Micuul ddu un picior minii moarte. - Nu este prea atrgtor. Am mai vzut tipul sta n viaa mea. - Vezi dac are ceva n scurt, spuse Barcelona. - F-o tu! spuse Porta. Nu-mi place acest cadavru care m amenin cu degetul. Legionarul ntoarse ntr-o clip cele dou cadavre pe burt i tie cureaua unei ploti pe care o arunc lui Heide. Acesta mirosi coninutul, n timp ce toi l observam n tcere. - Miroase a votc. Dar nu vreau votc.

Trecu plosca lui Barcelona, care pe neateptate deveni alergic la alcool. Micuul nu voi s se ating nici el. Legionarul o smulse din minile lui Porta, care o adulmeca precaut. - Idioilor! i mustr, lund o gur. Privirm ateni micarea gtlejului, ca i cum ne-am fi ateptat s cad pe loc la pmnt. - Nimic ru. (i terse gura cu dosul palmei.) Nu este votc, dar este bun i te nclzete. Btrnul lu plosca i bu la rndul su. Dintr-o dat, Porta i Micuul se aruncar pe cealalt plosc i reuir s vina cu ea n mn. Steiner lu actele celor doi mori i cele dou plcute de recunoatere. Apoi alunecarm n iglu, ghemuindu-ne unul lng altul, precum cinii, i adormirm imediat fr s lum n seam protestele Btrnului. Nimeni nu voia s fac de gard. - Avem doisprezece cini de gard, spuse Micuul, ascunzndu-i capul sub scurta lui Heide. Prea un urs n hibernare.

Sergentul Julius Heide era fiu de proletari. Toat viaa lui n-a fost dect un ir de violene. La coal, profesorii nu puteau s-l sufere; preotul l biciuia; tatl l maltrata. Pentru el ziua ncepea la ora patru n casa unui brutar, unde lucra. La coal ajungea de obicei cu un sfert de or n urma celorlali. Profesorul, care era nscris

n SS, profita n fiecare zi pentru a da un exemplu ". Brutalitatea continu l ntrise. Nu avea ncredere n nimeni. Dintre toi, el era cel mai bun, n cele mai aspre lupte. Totdeauna pieptnat, aranjat, putea s in casca pe cap ore ntregi fr s o mite; uniforma sa era perfect regulamentar totdeauna, n prima linie ca i n cazarm. - Elegana d siguran i impune respect, zicea el. - ie i place rzboiul, spunea Porta, suflndu-i nasul cu degetul. - Nu, rspunse Heide. Este o tactic. Chiar n carcer, respectam un soldat ngrijit. Povestea vieii lui ne uimea. Btrnul l privi i spuse: - Eti cel mai teribil dintre noi, Julius. Tu nu trieti dect pentru a te rzbuna.

SCHMIDT CEL ROU

Fceam un popas. Cinii culcai pe zpad gfiau zgomotos, scond nori de aburi din boturi. Barcelona ncerca s mestece puin pine ngheat. Btrnul aezat pe o patin a saniei fuma n tcere. Deodat, Julius Heide ncepu s vorbeasc. Vorbea fr oprire. De obicei, nu-l asculta nimeni. Se ntmpla adesea ca unul dintre noi s nceap s vorbeasc, fr ca ceilali s se simt obligai s-l asculte. Se ntmpla ca, din cnd n cnd, s simi nevoia s-i vorbeti ie nsui, fr s te

adresezi nimnui. i asta din vina zpezii, a fricii, a morii. n plus, nu eram dect noi. Dormeam mpreun, mncam mpreun, ne prindeam mpreun puricii; totul, unii n faa altora, fr s roim. i, deodat, Julius Heide ncepu s vorbeasc; Vorbea stepei, spinilor ascuii cu ramuri scheletice. Pentru el nu mai eram acolo. - Btrnul meu era un beiv, scuipa ca prostul mpotriva furtunii. Bea ca o gleat spart. Doamne, ce se mai mbta! Porcul btrn avea o curea cu o cataram care reprezenta o fat goal i un negru; era o curea a dracului de lat; pentru a o nchide, btrnul unea fata cu negrul. Mam ntrebat adesea de unde reuise s-i procure aceast cataram, dur ca oelul. Se uita ctre vest. Avea ochii extraordinari de albatri. - Btrnul ne btea cu cureaua cnd era beat. i, deoarece era mereu beat, asta se ntmpla foarte des. Mama se ruga mult. Rugciunea era singurul ei moment de bucurie. Nu am putut s neleg ce spunea, deoarece murmura rugciunea ntr-un mod bizar. - Crezi c v btea pentru c era but? Greeti. ntr-un sens, este datoria fa de marea noastr Germanie, deoarece disciplina este necesar. Numai chinuind carnea pctoasa se nva mai bine disciplina. - ntr-o zi venir poliitii s-l ia i putei fi siguri c i chinuir carnea lui pctoas. Mama l aduse acas. n ce stare! Era tot albastru i verde i plngea rezemat de genunchii mamei. Ea era aezat pe scaunul nostru; un scaun cu trei picioare; pentru a-l ine, n locul celui de-al patrulea era un sertar, pe care l ridicasem cu ajutorul ziarelor. Mama mngia capul btrnului i ncerca s-l

consoleze pentru loviturile pe care i le administraser la poliie. Apoi se culcar i continu i acolo s-l consoleze. Noi ieirm afar n strad, dei era noapte, deoarece nu ne privea pe noi cum l consola. Noi ne duserm n parc, cum fceam adesea, i stturm n faa statuii Kaizer-ului; un frumos monument cu Kaizer-ul pe un cal enorm. Eu o ineam n brae pe sor-mea, care avea un an i nu tia nc s mearg. n aceeai sptmn am dus-o cu ambulana la spital pe Berta, deoarece avea cancer la oase. Muri cinci zile mai trziu. Btrnul gsi c era mai bine, pentru c puteam folosi zdrenele ei. Berta era cea mai mare dintre copii i hainele ei erau largi, pentru noi ceilali. Mie mi reveni trenciul ei din ln i un tricou magnific. Doamne, ct era de frumos i de clduros! mi amintesc c am mulumit lui Dumnezeu pentru c Berta era n cer, unde sttea bine. Nu prea tiam pentru ce altceva ar fi trebuit s-i mulumesc. Iarna era teribil i nu mai aveam nici o hain. Odat am furat una, dar asta este alt poveste. Profesorul m btu, inspectorul m btu, pastorul, care era preedintele comisiei de supraveghere a copiilor, mi ddu o pereche de palme att de violent c m rostogoli peste o vitrina unde erau porelanuri fine. Dumnezeule! Era furios pentru hain, dar n special pentru ceti. Se sprseser trei ceti i din acest motiv m pedepsi iar. Spunea c erau autentice! (Heide ncepu s rd.) Nu tia de alte ceti. i toat treaba era din vina mea. Fceau toi atta scandal din pricina hainei, c mi-am zis c era mai bine s-o fac pierdut. Unul dintre fraii mei fugi de acas i ajunse n armat; ne-a scris odat, cerndu-ne o fotografie. Era soldat la cavaleria garnizoanei, ntr-un sat oarecare de frontier.

Dup aceea n-am mai tiut nimic despre el, dar cred c a sfrit ntr-un lagr de concentrare. Era comunist i nu tia s-i in gura. ipa mereu despre victoria proletariatului i o mulime de lucruri din astea. (Heide rse din nou, gndindu-se la nevinovia fratelui su.) Apoi, fratele meu Wilhelm, acela care srea din tramvai din mers cnd controlorul descoperea c nu avea bilet. O fceam, de altfel, destul de des. Era o plcere s sari jos din tramvai, strignd controlorului c e un porc; acesta nu putea cobor s alerge dup noi. Dar, n acea zi, Wilhelm sri lateral i alunec sub roi. Lumea ipa nspimntat, dar, cnd, n sfrit, tramvaiul reui s se opreasc, nu mai era dect o grmad de carne. Am fcut un mare tapaj. Sperasem s iau eu saboii lui cei noi, dar nu-mi veneau; mi rmnea n afar tot clciul - Wilhelm era foarte mic. Ruth fu cea care lu saboii. Ei i se potriveau. Fu cumprat (adoptat se spune) de nite oameni bogai din Linz. Btrnul o btea, deoarece plngea la gndul c trebuia s-o lase ;nu trecea mult i surdea tremurnd, gndindu-se la ziua cnd vor veni s o ia; nu ndrznea s fac altfel. Btrnul i spusese: -Ascult, fata mea, dac nu te compori cum se cuvine atunci cnd aceti porci de capitaliti vor veni s te ia, te voi spnzura cu propriile mele mini." Btrnul primi cincizeci de mrci de la domnul bogat din Linz, care venise cu un notar i cu un ofier de poliie, fr s mai socotim doi cocoei elegani, cu pan de stru la plrie, care trebuiau s fie martori c Ruth nu mai aparinea familiei noastre. Btrnul spuse din nou: -,,Este un noroc pentru o fat ca asta." Cele cincizeci de mrci le cheltui pe alcool. Se ntoarse

acas beat cri; era nebun de furie. Eu i Karl ne ascunseserm n mansarda familiei Schultze, ateptnd s-i treac beia. Ct a mai urlat! ncerca s ne fac s coborm cu tot felul de promisiuni, dar nu aveam ncredere n el. Am rmas acolo sus i printr-o gaur din acoperi 1 vedeam mergnd n sus i n jos prin grdin. Se mpiedic n ligheanul de rufe al doamnei Schultze i-1 rsturn cu piciorul. Doamna Schultze se repezi cu o tigaie plin cu cartofi prjii i i-o arunc n fa. Totul se sfri ntr-un amestec de rufrie i cartofi prjii. Urlau amndoi, apoi veni Eva, fata doamnei Schultze, care avortase de trei ori. ncepu s dea n btrn, dup care striga: Ajutor! Poliia!" Se denunar unul pe altul la venirea poliiei care-i mai altoi btrnului o ploaie de lovituri; natural, el le ntoarse cu dobnd asupra mamei i a noastr. i sosi acea zi n care m ntorceam acas de la coal. Era o zi minunat. Ultima naintea vacanei. Eram att de fericit! Sosind acas, am fost surprins s nu simt maina de gtit a mamei care de obicei mergea n plin. Cnd am intrat, am auzit-o pe mama gemnd,un geamt lung, la fel ca atunci cnd ntea. Heide privi fulgii de zpad care cdeau din cer. Mngie pe cap cinele galben. Aproape c nu ne venea s credem, cinele ru i lingea obrazul, iar Heide l scrpina dup ureche. - Sfnt Marie! Ce fric mi-a fost cnd am auzit geamtul mamei. Avea o mare dorin de a scpa cu via, dar nu ndrznea. Mama era bolnav. Ua scria teribil. Btrnul avea obiceiul s o ung cu tutun dar nu mai fusese uns de mult timp. Mama era ntins pe o saltea, aezat lng perete.

Aveam patru saltele, dar erau insuficiente. Eu i Karl ne culcam pe nite saci vechi de cafea pe care i furasem din magazie. Nu erau deloc ri pentru dormit, aceti saci. Ct i mai regret aici! Ochii mamei semnau cu cei ai cadavrelor pe care le vedeam la fabrica din Kiev. ntr-o clip revzurm cadavrele fabricii din Kiev. Fiecare avea cte o gaur n ceaf, iar unii o gaur de ieire a glonului lng rdcina nasului, dar asta nu era cel mai ru; toate astea le vzuserm adesea... Nu, cel mai ru la aceste cadavre erau ochii: nite ochi mari, cu o expresie temtoare. - Era exact aceeai expresie pe care o aveau ochii mamei. Heide privi din nou norii de zpad; avea minile ngheate, o privire la fel de ngheat, cu ochii ascuni sub pleoapele umflate; urechea nroit nu mai era dect o ran dezgusttoare. - Tticul se va nfuria n mod sigur cnd se va ntoarce", gemu mama. Respira cu greu i scotea un fluierat, ca un motor necat. Transpira foarte mult, mult mai mult dect noi cnd mrluiam n cazarma din Paderborn. Picturile se scurgeau n special la rdcina prului. i tergea sudoarea cu mna, mutele veneau s-i sug sudoarea. Erau foarte multe mute. Tata se nfurie cnd m gsi stnd degeaba. ncerc s m prind, dar nu reui. Mama nu era o lene. ns nu mai era n stare s fac nimic. Heide ne privea, continund s scarpine dup ureche cinele galben. - Biei, poate credei c v mint, dar, v jur, eu nu miam vzut mama beat niciodat. Privi mprejur cu orgoliu, tergndu-i cu precauie faa ngheat, de pe care desprindea o crust pe care o ddea

cinelui. - Mama mea era o femeie bine i de familie bun. Tatl ei era caporal, ca i bunicul. Avea un apartament ntreg, dou camere la etajul al treilea, un pian castaniu. Toi o adorau pe mama. Ea era cea care inea toat casa. Mama nu ne btea, nu inea alcool ascuns, precum doamna Schultze, nici rachiu la contorul de gaz ca doamna Hinzeberg. Aceasta era att de beat smbta seara, nct devenea roie la fa. Doamna Schultze i cealalt erau bete amndou, dar nu chiar att de tare. i aceste trfe cntau cntece porcoase i rdeau. Noi, copiii, ascultam la u, dar nu ndrzneam s rdem pn cnd nu erau complet bete. Cnd Hinzeberg cdea pe scar, ncepeau amndou s urle. De ast dat noi, copiii, nu mai reueam s ne reinem hohotele de rs. Dar mama nu mai era. Heide scuip. - Doamne, ct doream s se fac bine mama! i mngiam mna, i netezeam prul cum fac acum cu acest cine, i tergeam fruntea. Dac vrei s m credei, fceam tot ce era posibil pentru a arta cuiva c i vrei binele. Cnd stteam aa lipii de mama, toat tristeea disprea. Ne liniteam. Fcea orice ca s nu plng, dar nu era uor... Heide arunc un bulgre de zpad, un bulgare tare, ca i pumnul care l fcuse. . - Am adormit acolo pe saltea lng mama. Diminea, puin dup ce soarele rsrise peste grajd, m-am trezit. Nu tiu dac vi s-a mai ntmplat: am simit imediat c se petrecuse ceva ngrozitor. Camera era nspimnttor de tcut. Nu se auzea nici un zgomot. Am rmas nemicat, rotindu-mi privirea prin camer. Dintr-o dat am neles ce zgomot ateptam: respiraia mamei. Mama nu mai respira: am srit n picioare i am privit-o fix. Mam, am strigat

disperat, mam!" Avea ochii deschii i acei ochi nu mai vedeau. Voi nu putei nelege; nu aveam dect zece ani, ba chiar nou, i de atunci au trecut aptesprezece ani. Am vzut atia mori; nu m mai impresioneaz, dect atunci cnd sunt la Serviciul Special" i trebuie s spnzur sau s mpuc un amrt. Cu asta nu m-am putut obinui deloc. l priveam toi pe furi pe Heide. Era acolo, cu spinarea rezemat de un bloc de zpad, care l apra de vntul ngheat, i povestea tragedia ntmplat la mii de kilometri. Plngea. - M-am aruncat asupra ei ca s-o trezesc, dar totul se sfrise. Btrnul intr beat cri. Sosi cu Schmidt cel Rou, de la mina nr.3. Ba nu, Schmidt cel Rou nu mai lucra la mina nr.3; l trimiseser la ospiciu, unde btea nebunii. -,,Este ceva de but? strig el. Unde eti, btrn vrjitoare? M auzi? Stpnul tu vrea s mnnce." Se mpiedic de o gleat i se nfurie. Apoi cei doi porci m vzur; btrnul m mpinse cu un deget care tremura, urlnd: Strpitur, te voi ciomgi pentru a te nva s stai n picioare." Ddu un picior mamei. n picioare, strig. Doar nu crezi c duminica este fcut pentru a sfori!" Iar o lovi cu piciorul. Prea c lovete un burduf de piele de capr plin cu vin. Unul dintre acele burdufuri care se folosesc n Romnia i care arat att de caraghios. Mama a murit", spusei eu. Btrnul m privi cu gura cscat; la fel m privea i Schmidt cel Rou. M fixau amndoi. Schmidt cel Rou vzuse attea lucruri stranii la ospiciu. Se spunea c sufocase doi furioi care atacaser gardianul, att de puternic era.

- Ce face acum Schmidt cel Rou? ntreb Micuul, care urmrea cu rsuflarea tiat povestea lui Heide. - Este gardian-ef la balamuc i se ocup de incinerri. n tot acest timp au fost muli mori la ospiciu; toi vorbeau de asta, dei era gekados (secret de stat). - Cum este posibil sa fie un secret faptul c mureau? Ce, este un secret dac tu sau eu crpm? - Este cu totul altceva. La ospiciu i fac injecii. Se numete euthanasie. - Doamne Dumnezeule! exclam Barcelona. Chiar i omoar pe nebuni? - Da, i omoar medicii. Este legal, dar strict secret. -Vrjitoarele nu mor aa, spuse Schmidt, rznd, i l sftui pe btrn s o ciupeasc pe mama. Se preface, ca la balamuc, bate-o, Karl. Biciuiete trfa asta i vei vedea cum i salt fundul i ne face de mncare." Vedei voi, biei, din ce zi am nceput eu s-l ursc pe Schmidt cel Rou i s simt c trebuie s-l omor? - Te neleg, aprob Micuul, gnditor. Trebuie s-l omori. Dar cum vei face ca s-l prinzi? La Munster nu va fi uor. - Va vedea el atunci, afirm Heide, cu un surs diabolic. Apoi continu povestea. - Btrnul porc ezita. l apuc sughiul. Adres lui Schmidt cel Rou un surs complice i ncepu s o loveasc pe mama. Corpul mamei se ridica puin sub lovituri. Eu i srii n spate. M apuc i m izbi de zid. M alesei cu un bra rupt i cu o comoie cerebral. Schmidt mi trase un picior n spate, coloana vertebral mi-a rmas strmb, mpiedicndu-m s uit. Se aruncar amndoi asupra mamei i ncepur s o loveasc cu furie. Apoi se ntoarser

la birt. M-am dus s chem poliia i m-am prefcut c nu-mi amintesc nimic. I-au nchis pe btrn i pe Schmidt i i-au inut acolo ase sptmni; nu ieir dect n ziua n care am fost dispus s povestesc cum s-au ntmplat lucrurile. Dar btrnul era att de furios pentru lunga mea tcere, nct loviturile sale mi provocar o hernie. Cnd am ieit din spital, m-am dus s-mi iau lucrurile mele i s le mpachetez. - Aveai multe lucruri? ntreb Micuul. - Ai ntotdeauna ceva, chiar i la zece ani. Aveam un tricou cu o singur mnec; i nite pantaloni scuri albatri, ajuni albi n urma splrilor. Mi-i dduse nevasta Gauleiter-ului, pentru c-i adunasem blegarul de cal dintre lalele. Mai aveam i o pereche de pantofi, buni atunci cnd saboii ineau prea cald. - De ce nevasta Gauleiter-ului punea blegar la lalele? ntreb Micuul, stupid. - Credea c servete la obinerea unor culori mai tari. Tatl meu fu rechemat n miliia teritorial. Aici l cunoteam pe sergentul su major. Era dat dracului. Eram mpreuna cu Batalionul 5 Tancuri i acest diavol de sergent-major mi-a promis c btrnul va sfri la Torgau sau la Glatz. De acolo nu sunt dect dou ieiri: plutonul de execuie sau batalionul disciplinar. - i de unde tii c acel Schmidt va veni la noi? Heide rse rutcios, tergndu-i iar bruma de pe ochi. - Cnd luptam n Regimentul 2 Tancuri din Eisenach, am intrat n Praga i acolo l-am cunoscut pe un anume Pabst. Era din Gestapo i avea sarcina s spioneze ofierii. ntr-o zi am mers mpreun s srbtorim victoria i mi-a povestit

c era omul lui Heydrich. Dac voia s scape de cineva, era destul s o spun. Acolo s-a decis destinul lui Schmidt cel Rou. Pabst s-a dus s-l caute, i cu Pabst nu te joci. n patruzeci i opt de ore, Schmidt fu luat de la ospiciu i aruncat la Glatz. Acolo cunoteam un plutonier care i rezerv o primire special. ase luni dup aceea, Schmidt cel Rou, cu funia de gt, plec spre Batalionul Disciplinar 937 din Heuberg. Barcelona fluier admirativ. - Eti dat dracului, Julius. Tipul sta nu trebuia s dea n cadavrul mamei tale. La Heuberg se afla sergentul-major Mirzenski, btrnul scrib al companiei noastre, care-i pierduse ambele picioare. - Exact. 0 sticl de votc lui Mirzenski, i acesta i-a pregtit lui Schmidt o primire clduroas i un program de activitate pe msur. n primul moment, Schmidt a devenit maestru de curenie la WC-uri cu peria de ghete. Nu mai era tot att de strlucitor, se zicea. Drace, toi se ntreceau n pedepsirea brutei, urmnd recomandarea lui Mirzenski. nseninndu-se la fa i aranjndu-i melonul pe cap, Micuul strig: - Acum neleg ura lui Heide! Peste puin timp va lua un bilet pentru Regimentul 27 Tancuri unde l cunoti pe plutonierul Skauw. Acesta se va gndi s-1 trnteasc n Batalionul I, aici este sergentul Hengst care i este un bun prieten i care l va gsi, ateptndu-1, pe sergentul Bock. Nimic pe lume nu va putea s-1 scape de prezentarea la primul pluton i mai precis al tu. Problema mea va fi s-1 fac s treac cu mult graie pe linia de tir. Porta surse. - Drace, Heide. Nu ai fi putut s o aranjezi mai bine

dect mine. i vei plasa un glon regulamentar sau vom tia o fant n int? Cum era cea pe care am rezervat-o cpitanului Mayer? - Va avea acea tietura, i chiar n propriul cur... Dar va avea chiar i dreptul de a trage din greu. i voi explica cum se sfrete la noi. Singura mea team este c nu va ajunge la regimentul nostru sau, ceea ce este i mai ru, c vom ajunge prea trziu, i Ivan tocmai 1-a lichidat. Ideea unei asemenea posibiliti nu-mi d pace.

Vestea explod ca o bomb: eram la doi pai de Turcia! Imaginaia prinse aripi. Porta ncepu cu tema sa preferat:bordeluri de lux, rafinamente sexuale. Mai mult, acolo Suntem civili, spunea el. - i cu mncarea ce facem? ntreb Micuul. - O farfurie plin cu piure de cartofi i cu friptur. La toate astea vom aduga vin, mult vin i paprica. Micuul simea deja n gur gustul piureului lui Porta. - Numai s reuim s trecem frontiera! Dar totul nu era dect un vis. Turcia era foarte, foarte departe. Lsarm deci satul n urm i pornirm cu haita noastr de cini. Heide rencepu s mngie cinele galben.

LOVITURA N CEAF Cinii se lungir pe pmnt, obosii. Era evident c nu ne pricepeam s-i conducem. Btrnul, care prea s tie totul, era expert cu adevrat doar n dou meserii: cea de dulgher i cea de soldat. 0 iubea pe prima i o detesta pe a doua; dar haita nu tia s-o mne prea bine. n plus, nici unul dintre noi nu se descurcase mai bine dect el. Aceast ar ostil tuturor strinilor ne distrugea. Ne bteam ntre noi, ne mucam, mriam. n dimineaa asta, Micuul i Heide s-au btut timp de douzeci de minute. Heide s-a ales cu nasul umflat. Pentru a-i face s nceteze, Btrnul a trebuit s-i amenine cu pistolul. Desigur, nu ar fi tras, i toi o tiam, dar era mai mult autoritate n cuvntul dur al Btrnului dect n urletele tuturor ofierilor i generalilor luai la un loc. Pugilatul ncet deci, dar nu i ameninrile reciproce cu moartea. Nimeni dintre noi nu putea nelege ura feroce dintre ei. Cinele care chiopta fu omort. L-a omort Micuul: ia tiat gtul, surznd ca un dement. Acest surs ne izbi i-l mustrarm. Atunci, se revolt furios: - Imaginai-v cum l voi njunghia pe Julius, ucigaul evreilor. Cinele scoase un urlet prelung. Micuul se ntoarse i-l privi pe Heide. - La fel vei striga i tu cnd i voi tia mrul lui Adam. Heide scuipa de furie, dar nu se ncierar. Deodat, Btrnul opri cinii lng un fel de movil. - Pe Mahomed! exclam Legionarul. Marea? Dar este

imposibil! Priveam harta, controlnd busola, dar acolo n faa noastr, fr nici un dubiu, era marea. Porta ncepu s rd. - Ce band de aventurieri! Dup ce am cltorit n sanie prin step, va trebui s devenim marinari ndrznei i s nfruntm marea. i slt jobenul galben pe care l purta deasupra cciulii din blan i trase din rani cotoiul vrgat. - Stalin, dragul meu, nu vrei un hering? Aici sunt legiuni de heringi, dar va trebui s-i prinzi, pentru c nimeni nu are undia la el. Btrnul mrturisi c nu ntelegea nimic, dar c n mod sigur n-am greit direcia. Dup el, marea ar fi trebuit s fie mult mai departe. - Atunci, noi vism, spuse Porta, izbucnind n rs. Marea este aici, la treizeci de metri. - Este n mod sigur un mare lac... E sigur un lac... - Da, sergent, dar care lac? Ne aplecarm cu toii asupra hrii, dar nu era indicat nici un lac. - Nu neleg nimic, repet Btrnul, privind prostete ntinderea de ap ngheat. - Poate este o mlatin, suger timid Profesoara, strngndu-i ochii miopi n spatele lentilelor groase, din care una era spart nc din prima zi cnd czuse. Luna care apru la orizont ne ajut n final s zrim ceva ce semna cu un alt mal la doi sau trei kilometri. - n cazul sta, este un ru, spuse Steiner. Dar care? Legionarul plas sextantul pe hart, privi cu ncredere la cer, apoi i ridic uor capul, descurajat. Nu era nimic pe

hart. - Nu este posibil ca toate sextantele s fie false; deoarece trebuie s mergem spre vest, nu putem face altceva dect s traversm gheaa. - Nu avem prea multe anse, ne avertiz Btrnul, care se rezemase de sanie. Dac greim direcia, ne vor trebui zile ca s gsim drumul. Primul care s-a hotrt s se aventureze pe ntinderea ngheat fu Porta. Alunec cu precauie pe burt; noi l urmream cu privirea, nspimntat. Gheaa ne ngrozea. A face baie pe un asemenea frig echivala cu o condamnare la moarte. Legionarul, mai realist dect noi, ngenunche i ncepu s taie crusta de ghea cu cuitul su siberian. i msur grosimea cu un surs satisfcut: stratul de ghea rezista la greutatea noastr. Descoperirea ne nveseli pe loc. Porta i Micuul se lansar ntr-o serie de alunecri, cderi, precum colarii pe un patinoar. - M omori cu prostiile astea! spuse Btrnul, printre hohote de rs. Ai uitat c suntem la o mie cinci sute de kilometri n spatele liniilor ruseti? - Ne plictiseti! (Micuul nu mai raiona.) Dac Ivan vine aici, l vom invita chiar i pe el la joac. O trosnitur surd retez deodat veselia. Ne privirm nspimntai. - La dracu! mormi Porta. S fugim cu toat viteza. Avansam pas cu pas prin deertul" infinit, ateni, cu umerii ncordai; gheaa pria sub paii notri. De fiecare dat cnd auzeam zgomotul, ne opream, gata s ne srim n ajutor. Btrnul ne ordon s avansm deprtai unii de alii.

Mergeam de ore ntregi cu sufletul la gur. n sfrit, iat i cellalt mal; un mal acoperit de mesteceni. Am tiat copacii i am aprins un foc, ct mai mare posibil. - E o prostie, observ Btrnul. Focul se va observa de la civa kilometri. Vrei s chemai pe dracul? - Dac un NKVD-ist vine din partea asta, i vom plasa un glon n cap i l vom mnca. Poate c este gustos. V mai amintii de pisicile din cazarma Dibuvilla? Putei voi s spunei c un NKVD-ist gras ar putea fi mai puin gustos dect un cotoi slab? ntreb Micuul. - Ba chiar ar fi o trufanda! l ntrerupse Heide. nc puin, i o s ne faci canibali. - Tu vei avea trtia, Julius, e bucata cea mai bun. Erau imense flcrile focului vesel. ncercam prin toate mijloacele s le mai micorm aruncnd zpad, dar zpada prea c le a. Fie ce-o fi. Focul nu se stinsese nc i noi cscam de somn. Nu trecu mult i adormirm cu toii. Un strigt ascuit. Ne ridicarm nfricoai i apucarm armele. Ochii scrutau noaptea. iptul se repet, lung i tnguitor. - Doamne, Dumnezeule! Ce ar putea fi? opti Barcelona, apucnd pistolul. Focul cel mare era acum aproape stins, doar civa tciuni mai trosneau. i deodat un monstru nspimntat apru dintre copaci. Porta scoase un urlet i se ascunse n spatele Micuului care, n genunchi, fixa monstrul, nspimntat ca i el. Alt strigt n ntuneric. De aceast dat, micul Legionar izbucni n rs, i toi am crezut c nnebunise. - Pe Allah! 0 cmila, i a jura c nu este singura. Un fel

de cmil slbatic. Ne apropiarm cu toii, prudeni, cu degetul pe trgaci. Nu se putea ti. Mai bine s tragi o dat n plus dect o dat n minus. Acum distingeam bine cmilele; primele trei sau patru se strngeau una lng alta n vntul geros. - Dumnezeule! exclam Steiner: Doar nu sunt o mie! ntunericul miuna de cmile. Dar erau cmile sau dromaderi? - Cmilele au dou cocoae? ntreb Porta. - Nu are importan, rspunse Heide, cu obinuita not de dispre din voce. Sunt dromaderi care au dou cocoae. Se poate urca pe ele? - Da, prietene, rspunse Legionarul, care mngia prietenete un cine pe bot. Se poate urca pe cmile. - Spune-le dromaderi; cine le spune cmile mi face scrb. - Sunt cmile, confirm Legionarul. Un tip de cmile cu dou cocoae. - Ce tmpenie! exclam Micuul. Cmilele triesc n Africa. Marea din faa noastr e Mediterana i a ngheat de puin vreme. Legionarul i cltin capul, ca i cum s-ar fi gsit n faa unui caz disperat. - Mai imbecil ca tine nu exist cineva pe pmnt! Cmilele se gsesc pn i n China. Probabil c am ajuns n cine tie ce zon a Caucazului, unde sunt chiar i cmile. Nu tii c exist divizii de mehariti n armata lui Ivan? Cu cea mai mare stupoare vzurm aprnd trei oameni mbrcai bizar cu caftane din piei de animale. Scoteau nite sunete de neneles, ntr-o limb care nu avea nimic de-a face cu rusa; cu degetul pe trgaci, surzndu-le

prietenete, le artam cu o mn vestul. - Fr violen, mormi Btrnul, astfel vom fi obligai s fugim de aici. - i de ce s nu-i ucidem? ntreb Heide, ridicnd pistolul. - Termin cu idioeniile! strig Legionarul. Poate ne ajut. Btrnul, privind la omul care prea mai n vrst, ntreb: - Nzementz? Rspuns neneles. Cu o ridicare din umr i cltinnd capul,Btrnul murmur: - Nix panimaiu. - Germanski? De data asta, am neles. tiau cine eram. Ne denunase cineva? mbrcai n uniforme ruseti, eram condamnai la spnzurtoare. Recunoscndu-ne, ncepur s rd i i deschiser raniele, cu toate c Micuul le inspira o oarecare team: cu fruntea ngust i cu nasul rotund, prea dracul n persoan. Cei trei ne ddur pine i carne, adevrat osp pentru noi, i un lichid vscos pe care-l turnau dintr-un burduf din piele de capr i pe care l bnuiam a fi lapte. n schimb, aveau mahorc i hrtie de ziar, n lipsa hrtiei de igri. ncepur s rd, i rsul lor caraghios ne molipsi i pe noi. Cel mai n vrst ntreb, cu mult discreie, dac avem votc. Btrnul, ntotdeauna pregtit, mai avea ceva n plosc, i cei trei oameni o golir ntr-o clip. Cptnd ncredere, l luar pe Btrn deoparte i printr-o mulime de gesturi i cuvinte ncercar s afle n ce parte era vestul. Unul dintre ei ncepu s alerge n cerc strignd: Bum!

Bum!, aruncndu-se apoi la pmnt, ca atins de moarte. Dou zile dup aceea, intram cu cei trei ntr-un sat. - Nu-mi miroase a bine! mormi Btrnul. ntr-un sat sunt oameni i unde sunt oameni sunt i NKVD-iti, Dumnezeu s ne pzeasc. Se pare c cei trei indivizi pricepur ceva din ce spusese, pentru c-i lucra un aer viclean i amuzat. Unul dintre ei ne asigur pe un ton calm: - Nici un politruc! Sosirea noastr nu pru s trezeasc interesul. eful, care se chema Fiodor, ne indic o cas; un om lu n grij cinii, apoi Fiodor fcu semn Btrnului s-l urmeze. Pentru c era clar c Btrnul ezita, Fiodor repet, rznd: - Nici un politruc! Legionarul i arunc puca-mitralier pe spate i se oferi s-l nsoeasc pe Btrn. Acesta se decise, n sfrit, i, n timp ce se apleca pentru a iei prin uia joas, spuse: - Dac ntr-o jumtate de or nu ne ntoarcem, venii s ne cutai. - Nu-mi place, opti Barcelona, cu un aer nelinitit. Aceti oameni tiu c suntem germani; ajutndu-ne, i asum un mare risc, i atunci, de ce o fac? S vedei c ne vom trezi aici cu o band de NKVD-iti. - Atunci, vor trebui s-i pun aripi la picioare, spuse Porta, scond n afar un pumn de grenade: aceste petarde i vor face s reflecteze. - S fugim, propuse Steiner. Am vzut unde au dus haita de cini. - Oricum, nu-i vom lsa aici pe Btrn i pe Legionar. - La dracu! S ateptm n capcana asta... - Poate c i-au omort deja! observ nervoas

Profesoara. Apoi va veni i rndul nostru. - Te poi considera norocoas dac se vor limita la a te mpuca, o admonest pe un ton vesel Porta. Pe un erou din SS au obiceiul s-l fac s plteasc mult mai scump. Dac i vei salva pielea, oricum vei sfri la capul Denev. tii ce este asta? - Nu, opti nordica, strngnd ochii. - Este un anumit loc, unde cei din SS merg s excaveze plumbul cu unghiile pn crap. i Porta ncepu deja o descriere colorat a minelor de plumb,cnd ua se deschise brusc, lsnd s treac Btrnul, Legionarul i Fiodor, acesta din urm mpingnd nainte un individ mic i slab, n uniform de artilerie german. - Privii darul lui Fiodor. Sunt trei luni de cnd l in ascuns. Spune c l-au mpucat ruii. Priveam cu stupoare la soldelul livid care nu putea s aib mai mult de optsprezece ani. - mpucat, exclam Barcelona. Ce vrei s spui cu asta? Micuul,care se despduchea aezat pe un birou, ridic ochii i privi suspicios la tnrul artilerist. - Dac ai fost mpucat, prietene, trebuia s fi fost mort; iar dac revii acum de pe trmul cellalt, nseamn c eti o fantom. i asta nu-mi place pentru nimic n lume; eu te sftuiesc s dispari,altfel te vom omor ca s-i treac pofta s mai faci pe fantoma. - Mai termin cu prostiile astea! strig Btrnul, nfuriat. Adresndu-se necunoscutului, i puse n brae o plosc dat de Fiodor. - Bea o gur de rachiu. - Nu pot. Nu pot s beau nici un fel de alcool. Porta i

ndrept spatele. - i de ce nu poi s bei o pictur, frioare? - Am capul spart. i se apleca pentru a ne arta o plag deschis pe care o avea n ceaf sau, mai bine zis, o cicatrice roie de snge. - M-au mpucat aici. De atunci, m simt straniu. - Urt mai este, opti Barcelona, fixnd oribila ran necicatrizat complet. Cum s-a ntmplat? - M numesc Paul Thomas i sunt artilerist n Regimentul 209,povesti necunoscutul, tergndu-i fruntea de sudoare. Eram n prima linie cu mitraliera grea. Plutonul era complet. Cei mai muli eram noi. Fcu o pauz pentru c depunea un efort imens ca s vorbeasc. Fiodor i ddu o ceac cu lapte; o bu pe nersuflate, ca i cum i-ar fi dat via; apoi privi cu recunotin la micul cazac, mormind: - Spasibo, tovari. Mngindu-l pe obraz, Fiodor i spuse o mulime de lucruri pe limba lui care nu era rusa. eful nostru, Tauber, un sergent, vroia s se predea. Hans Bulow i cu mine, dimpotriv, voiam s continum lupta; dar Tauber ne spuse c era inutil. Poate avea dreptate, dar ni se povestise attea despre Ivan, c ne gndeam c ar fi fost mult mai bine s rezistm; dac am fi continuat s tragem, nu puteau s ne prind i, n plus, mai aveam o saco cu grenade. Puteam foarte bine s rezistm nc o jumtate de or i apoi s fugim. Dar Tauber ncerca s ne conving c vom fi tratai mai bine dac ne predm. ntr-adevr, ruii ne strigar c ne vor crua viaa, dac nu vom mai trage. n sfrit, Tauber ne amenin cu mitraliera.

Era sergent i m gndeam c tie mai bine dect mine. De aceea am ieit afar cu minile ridicate. - i ce s-a ntmplat cu restul bateriei? ntreb Barcelona foarte uimit. -A fugit. Noi eram ariergarda. n principiu, ruii s-au comportat bine. Ne-au dat rachiu i igri; un subofier dori Crucea de Fier" a lui Tauber, care i-o ddu n schimbul unei buci mari de pine pe care o mprirm ntre noi. Apoi ne-au dus mai n spate pentru a ne interoga; la fel cum interogm i noi prizonierii. Ne-au ntrebat dac fceam parte din Hitlerjugend, la care noi i-am ntrebat dac sunt din Komsomol. Desigur, toi am rspuns c nu facem parte din Hitlerjugend, dar au descoperit c mineam, pentru c pe livretul unui cretin scria c aparinea organizaiei. Din acest moment, s-a schimbat totul. Spuneau c n mod sigur am torturat prizonieri i tot felul de lucruri din acestea. Nu a servit la nimic faptul c am jurat c nu am fcut nimic ru. Ne-au numit porci, ne-au promis nite torturi oribile i apoi ne-au dus kilometri ntregi n interior, pn ntr-un sat care se numea Daskjovo sau cam aa ceva. Nu poi nelege totul Paul i mngie ceafa i ne privi ca i cum ar fi vrut s se scuze. - Nu ne-au btut, relu el cu un aer gnditor, ne-au mpucat. - Nu neleg nimic, opti Micuul. Este un artilerist n carne i oase i nu un spectru i trebuia s fie mort. i el, dimpotriv, e viu. Nu cumva sta i bate joc de mine? - Ne-au lichidat unul dup altul, continu Paul. Unul dup altul, fiecare la rndul su. Fceam coad ateptnd, cum se atepta cu gamela n faa mainii de gtit. Eram

ultimul, cel mai tnr, i aveam dreptul s triesc cel mai mult - a spus rusul care comanda. Cnd m-au mpins nainte, am ngenuncheat, cum am vzut c au fcut i ceilali doisprezece. Se uit nervos n jur. - Cel mai curios este c-mi era att de fric, nct nu mai ineam cont de nimic. Surse lui Porta, care se aplec deasupra sobei pentru a-l privi pe tnrul artilerist care trebuia s fie mort. Fiodor i cltin capul. - Tovare Paul! - Am ngenuncheat lng o grmad de blegar, cum fcuser i ceilali; n jur erau trei gini albe care scurmau i un coco. - Curios c a reinut aceste lucruri ntr-un asemenea moment, observ Heide; trei gini albe i un coco. - M-au mpins puin mai nainte, fr brutalitate, aproape prietenete. Rusul nu era mulumit de felul cum ineam capul. Am simit eava pistolului n scobitura cefei. (i indic punctul cu degetul.) Nu v putei nchipui ct ru mia fcut la cap. - Desigur, aprob Micuul, ridicndu-i pantalonii negri, pentru a-i arta cicatricea roie care i nsemna gamba dedesubtul genunchiului. Era un negru francez, cel care mia fcut tietura asta cu baioneta, cu puin nainte s-i fac eu una la gt cu lopata. Accident care doare. A urlat atta, nct l-au auzit pn la Paris. - Am ncercat s m ridic... A fi fcut mai bine s stau linitit, deoarece am avut senzaia c sunt pe punctul de a exploda. Departe, foarte departe, se trgea, dar nu mai conta pentru mine, eram att de obosit.. Am nchis ochii i

am leinat. Lumea ntreag se nchisese. Mai trziu, lucrul care m-a surprins cel mai mult a fost s-i vd pe ceilali. Erau toi acolo, sergentul Tauber, Willy, toi cei doisprezece de pe timpul cnd alergam mpreun. Nu se nelegea ce voiau s spun.. - Da, spuse Micuul. Ca baloanele din care a ieit gazul; erau tot rotunde, dar dezumflate. - Ceva de felul acesta, admise Paul. Erau aproape aceeai i stteau acolo cu o gaura n ceaf. (i cltin capul, trist.) M-am simit att de singur, c am vrut s fiu mort ca i tovarii mei; pn la urm, m-am ridicat i m-am trt puin mai ncolo. Am rmas ascuns, ateptnd s se fac ntuneric, apoi m-am ntlnit cu Fiodor i ai lui care au scos un strigt de spaim cnd m-au vzut; eram oribil, plin de snge. M-au luat drept Satana n persoan. - Sau o fantom, mormi Micuul. - Apoi Fiodor i tovarii si s-au ntrebat ce putea s fie acel ceva pe care l-au vzut trndu-se; de aceea s-au ntors napoi i m-au mpuns cu kandraua lor, fr ca eu s simt vreo durere. (Rse obosit.) Oamenii pot suporta multe... Apoi m-au nsoit n acest sat. Un individ, care prea medic, mi-a curat rana. Mi-a fcut mai mult ru dect atunci cnd m-au mpucat. Cu foarfeca a tras afar glonul. - Cu foarfeca! exclam Barcelona. - Da, cu o foarfec obinuit, din aceea pentru tiat prul. Nu era nevoie de instrumente costisitoare ca s salvezi viaa unui om ca mine. Medicul nu mi-a spus nici un cuvnt; eram un animal oarecare, care putea crpa sau tri. - i nu te-au anesteziat, nainte de a te tia? - Nu. M-au legat de o mas cu un cpstru de vac; stteam pe burta. Cnd a sfrit, m-au ascuns ntr-o cpi ,

i femeile mi aduceau de mncare. - Bizar limba pe care o vorbesc! Ce este? - Turca. - Turca? strigarm toi deodat. La dracu'! Dar unde naiba suntem? - Nu departe de frontiera turc. - Sfnt Marie din Kazan! strig Micuul. Simt c m tmpesc. Sau mint toi, sau am btut recordul mondial de vitez. ntr-un anumit moment eram n Caucaz, imediat dup aceea, n Africa, apoi n China cu cmile slbatice i acum n Turcia. Se aplec spre micul artilerist care se aezase pe pmnt ntre Profesoar i Fiodor: - Spune-mi, copila, la ce or trece viitorul tren de sear pentru Hamburg-Altona? l ntreb. Este singurul lucru care m intereseaz. 0 dat ajuns acolo, nu-mi mai pas de Adolf. - Nu exista trenuri prin prile astea, spuse Paul ncet. Nu vom mai pleca de aici. Trebuie s murim printre oamenii acestor locuri. - Turci! murmur Porta. Poate fi interesant. (Sri jos de pe sob). Ce trebuie s faci ca s ajungi n Turcia? E un popor unde fiecare are propriul su bordel cu cel puin trei trfe; aa este, Btrne? - Poate vrei s spui harem, surse Btrnul. - Harem, dac vrei. Pentru mine, dac un individ are mai mult de trei femei, are un bordel. n afar de asta, turcii nu sunt n rzboi cu nimeni i, dac vom reui s trecem frontiera, vom avea o via de nababi. Cu un beior de lemn, Barcelona desen pe solul argilos un fel de hart pentru a-i arta Micuului unde era Turcia.

- Am neles, strig vesel uriaul, clcnd n picioare harta lumii. Turcia este la frontiera cu China. Dumnezeule! Unde te duce un rzboi ca sta! - Oricum, nu trebuie s fie dificil pentru nite eroi ca noi s treac frontiera, continu s gndeasc Porta. Cu o ridicare din umr, Paul ne readuse la realitate. - Imposibil. Fiodor spune ca muli au ncercat s treac, dar le-a vzut cadavrele ntorcndu-se. Nu-l asculta nimeni. Ideea unei ri neutre la doi pai de noi ne scoase din fire pe toi. Turcia, murmur Btrnul. Ct de departe este? - Circa cincizeci de kilometri, pn la sfritul zonei locuite. Apoi sunt ali douzeci i cinci de kilometri plini de mine, de puncte de observaie i nu mai puin de cinci divizii de NKVD-ii. - Turcia! (Barcelona era foarte sprinten.) De acolo se poate ajunge la Smirna i apoi n Valencia. Portocalii mei sunt aproape. Cnd te gndeti c peste patru sptmni voi putea asista la o corid. Se pierdu n gnduri. Micul Legionar se juca cu cuitul maur. Se vedea bine c ideea l pasiona i pe el. - Dumnezeule! Am un prieten la Ankara, fost sergent n Legiunea Strin. De acolo voi putea ajunge n Siria i m voi prezenta generalului meu din Beirut. - Dar ce! Tu vrei s rmi n continuare soldat? Porta l privi cu gura cscat. -E de datoria mea. Frana se bate. Dac Frana moare, voi muri i eu, nelegi, camarade? Nu, nimeni nu nelegea, dar nimeni nu ndrznea s spun micului Legionar c nnebunise. Cuitul cu care se

juca ne fcea s ne nghiim vorbele. - Turcia, gndi Profesoara. Voi putea s gsesc un vapora suedez i s merg n Suedia. De acolo, Norvegia nu este departe. Voi trece pe furi frontiera i voi merge s lupt pentru Norvegia. Am izbucnit cu toii n rs. - Este extraordinar, spuse Barcelona, s lupi pentru Norvegia?Dar poi s o faci chiar acum. (i arunc pistolul.) La drum, erou SS! Heide ncepu s fredoneze printre dini o parodie ironic, adaptat la cazul voluntarei mioape, i toi cntam n cor, hohotind: S ne batem pentru onoare ,i libertate! S alergm, voluntari norvegieni, Crucea mbrligat este idealul nostru SS nu eti singurul care lupi. Nenorocita nordic i curb spatele, strivit sub greutatea dispreului. Porta spuse: - Te vor spnzura compatrioii ti norvegieni. La dracu! Te vei legna n mijlocul Pieei Karl Johann! - Da, rse Barcelona, vei fi spnzurat ca o trdtoare sau ca o spioan. Rmi n Turcia sau vino cu mine s plantm portocali. Cnd vei fi bogat, te vei rentoarce n patrie. Bogaii sunt iertai mereu, asta se numete justiie. - Ah! tun vocea lui Porta, eu m-am gndit ntotdeauna s-mi fac un bordel la Istambul. Am citit ntr-un ziar pentru femei c acolo nu exist poliie de moravuri. Instalndu-se pe mas, i scoase ciorapii i i aerisi degetele picioarelor sub nasul lui Barcelona. i aprinse o igar i artndu-l cu degetul pe Micuul, care sttea

privindu-l curios ,spuse: - Tu te vei duce n pia i vei distribui afie n toate limbile cu ilustraii obscene. Bordelul meu va fi o vil n ntregime alb, cu vedere spre port. Drace, o adevrat frumusee. Se pierdu ntr-un paradis de visuri. - i eu? ntreb Heide. Ce voi face eu n gaura ta? Porta i ddu pe ceaf jobenul galben i i supse dintele negru din fa, ultimul pe care-l mai avea. - Tu vei cnta cntece despre plcerile patriei, pe care le va scrie Steiner. Treab fcuta cu finee, dar nu contra religiei; aceast condiie trebuie respectat. n final, se fcu linite, doar pentru c era foarte trziu. Gndul despre Turcia i despre fantastica vil alb a lui Porta pe colinele verzi din Istambul nu ne ddea pace. Dar n ziua care urma ne-am deziluzionat. Nu se putea trece n Turcia din ara sovietelor. Porta se consol, gndindu-se c rzboiul se va sfri i c la Istambul va ajunge oricum, chiar dac va trebui s treac prin Berlin. Puin dup aceea, se ntmpl ceva mult mai important. Micuul descoperise un bidon de rachiu. Nemicat n mijlocul strzii, l ridic deasupra capului, lsnd s-i curg pe gt un fir subire de alcool, apoi cu un urlet l trecu lui Porta care bu n acelai fel. Urm o agitaie general. Steiner i Barcelona se precipitar spre el; ntr-o clip, un zgomot infernal chem la locul cu pricina pe toi locuitorii satului. Pe bidon strlucea, rutcioas, o stea roie; deci era proprietatea armatei sovietice. - Furtul este pedepsit cu spnzurtoarea, ne avertiz Fiodor. Vacarmul se rspndi departe n linitea dimineii. 0

btrn org din Barberia fu scoas din ascunztoarea ei, relicv venerat n sat, ajuns, dup cum se spunea, de la Berlin Moabit. Fu urcat pe o cru, i nevasta starostelui apuc manivela cu un avnt slbatic. Din diferite ascunztori ieir la iveal nite sticle cu votc. Porta se angajase deja ntr-o lupt corp la corp cu o fat, sub ochii cetei bete i zgomotoase, cnd deodat Btrnul ridic o mn i ascult atent. Ce se ntmpla? Se auzi glasul unui brbat cntnd, care se apropia acompaniat de ltratul cinilor. n dreptul ultimei case din sat, apru o siluet, cu o puc-mitralier de-a lungul pieptului. Omul venea drept spre noi; ne fix pe fiecare, pe rnd, i zri bidonul de mastic pe care Heide l avea nc n mn. Mngind steaua roie cu blana de pe mnec, noul venit mirosi coninutul plotii, o duse la buze i bu cu lungi sorbituri. Rgi de mai multe ori i scuip spre Porta care, n spatele unui morman de zpad, strngea n brae o fat. - Tovare, eti un porc, mormi i bu din nou. ncet, puse bidonul pe pmnt i i arunc n sus cciula din blan alb. Atunci vzurm crucea verde, semnul morii al celor din NKVD. Pentru o clip, toate inimile ncetar s bat. Dar omul arunc mitraliera pe un morman de zpad, se ls pe clcie, i ncruci braele pe piept i ncepu s joace un dans slbatic cu lovituri de clcie. Eram speriai. ntr-o clip, Micuul sri n picioare cu pistolul in mn i, un moment, crezurm c-l va mpuca pe poliist. Arma era ndreptat spre abdomenul dansatorului, degetul se ncord pe trgaci, ochii uriaului scnteiau. Micuul i ddu capul pe spate i ncepu s rd ca un dement. Arma i tremura n

mn, tot corpul fremta, iar proiectilele neau n toate direciile. Ne aruncarm la pmnt, gloanele ne iuiau pe la urechi, dansul necunoscutului devenea parc mai frenetic. Micuul, cu picioarele desfcute, puin aplecat nainte, ncrc puca-mitralier i ncepu s trag n jurul poliistului care i ntrerupse dansul su nebun, puse mna pe bidonul de mastic i-l apuc pe Micuul de-o ureche, rznd: - Crezi c-i distractiv? Cum o s m nspimni tu pe mine? - mpuitule! mormi Micuul, descrcnd tot ncrctorul, nu departe de rus. Bu apoi o gur de mastic din bidonul rusului, exact n momentul n care acesta i descrc la rndul su ncrctorul la picioarele Micuului. - Prostule! url uriaul. 0 s afli ndat cine sunt! Eu, Micuul din St. Paul. nelegi, prietene al lui Stalin? nelegi? Soldat german! Tanchist. Mie nu-mi pas de tine i de Stalin! l art pe Porta care sttea n apropiere: - Beivanul la este Josef Porta din Berlin, capabil s te fac eunuc chiar nainte ca tu s-i dai seama ce intenii are. Porta rse. Ddu comisarului o lovitur cu mnerul unei grenade, rznd: - Acest biat este tocmai proaspt. l apuc pe comisar de piept: - Tu ruski, eu germanski, deci nemi, nelegi? Eu sunt caporal, coloana vertebral a armatei germane. l art pe Legionar. Acela nu este nici ruski, nici germanski, ci franuski. i se pare curios? Discursul lui Porta nu prea s fac nici o impresie

asupra comisarului. Trgnd cuitul, Porta i-l vr sub nas: - Te avertizez, acest flanc taie. Dac nu te pori frumos, nasul zboar. nelegi? Comisarul continua s rd. n picioare, pe o grmad de zpad, privea ntr-o parte spre pmnt. n acel moment, fr ca nimeni s bage de seam, Heide intr n aciune. Mastica i fcuse efectul. Venea, alergnd de-a lungul strzii, cu o grenad n mn. Btrnul ncerc s-l opreasc, dar fu dat n lturi; Heide alerga drept spre comisar. De aceast dat, comisarul ridic mitraliera. Nu mai era soldatul beat, ci un poliist cu galoane verzi, la vederea cruia tremura un sat ntreg. Micuul i Porta aruncar armele n zpad. Comisarul trase, i gloanele uierar la civa centimetri de Heide, care se apropia totui alergnd. Apoi treaba deveni serioas. Rusul duse arma la umr i inti abdomenul lui Julius. Vzurm degetul mpingnd sigurana automatului. Btrnul apuc pistolul, i rezema mna de umrul Legionarului, inndu-i respiraia. Trebuia s fie o lovitur precis, mortal. Dar, chiar n acelai moment, Heide se arunc asupra comisarului. Mitraliera rusului descrise un cerc mare pn n faa Legionarului, care o arunc cu o lovitur de picior n tufi. - Trage! se blbi Fiodor, palid ca un mort. Ucide-l! Este un demon. Ultima dat a mpucat trei dintre noi. Btrnul cobor pistolul. Cum s tragi n acest amestec de picioare i mini? Heide l apucase pe om de gt i ncerca s-l sugrume. Era numai o bucic de om, dar totui reui s scape. Cu o sforare supraomeneasc i un picior bine plasat, se smulse

din minile lui Heide. i cut cu privirea arma,dar nu mai era. - Porcilor! strig el. V va costa capul pentru faptul c ai ridicat mna asupra lui Piotr Ianov, locotenent n NKVD. Cine sunt aceti porci de strini? Scoatei

actele! M auzii? Eu, locotenentul Ianov, vreau actele voastre.


- Nu vrei i cuitul meu n fund? ntreb Heide care se juca cu kandraua lui. Eu sunt de pe frontul de rsrit, nu un fricos ca tine, i am o dorin nebun s-i tai gtul. i roti kandraua pe deasupra capului, uiernd. - Noi nu suntem prizonierii ti, tovare. Comisarul, care nu mai nelegea nimic, privi uniforma noastr ruseasc clatin din cap i i ridic braul cu un gest de neputin. - Nu suntei rui? ntreb cu un aer stupefiat. Btrnul se apropie cu pistolul n mn, n timp ce oamenii din sat se nghesuiau n jur; nimeni nu-l mai vzuse pe comisar att de descurajat; frica nu-i trecuse; un murmur crescnd se intensific apoi o femeie izbucni n rs. Micuul, sculat din grmada de zpad unde czuse, i scutur zpada de pe spate i ntinse cu un gest grandios bidonul de alcool comisarului nucit. - Bea, prietene, i spuse, rznd. Bea pentru norocul nostru i pentru moartea dumanilor notri. Rusul bu. Prezena unor germani acolo, ntr-o regiune de tanchiti. Era imposibil. Numai gndul, i era dinamit. Dac lucruri de felul acesta puteau s se ntmple, atunci pentru cei din NKVD nu mai rmnea altceva de fcut dect s dispar. Fu smuls din aceste gnduri triste de sosirea unui purcel fript.

- Proprietatea statului, mormi el. Trebuie s v denun. Stteam n cerc, fr ceremonie, n zpad, i tiam lungi fii din friptura de porc. - S facem prezentrile, aa cum se obinuiete, spuse Legionarul, vesel. Oaspetele nostru a sughiat i sughiul se vindec adesea cu fric. - S-i povestim toat afacerea, i spuse Btrnul lui Fiodor, care tremura la gndul necazurilor care puteau s ias din aceast nenorocit ntlnire. - Piotr, porc ngmfat, chicoti Barcelona, dnd comisarului o formidabil lovitur pe spate cu mnerul pistolului. - Tu eti fundul unui mare om. Heil, camarade. Triasc Moscova! Comisarul sughi, rgi zgomotos i i clti gtul cu mastic; rdea prostete i scuipa spre Micuul care ncerca frenetic s culce n zpad o femeie gras, cu pantaloni brbteti legai deasupra genunchilor i cu un petec verde pe o fes. - Triasc Stalin! strig comisarul extaziat. Via lung lui Stalin, protectorul proletariatului! Czu pe un old i micul Legionar fu nevoit s-l ridice. - Suntei arestai, relu comisarul, ridicnd amenintor un deget. Suntei partizani de-ai lui Troki. Scuip, apoi i spuse Legionarului c Marx era un beiv; se rostogoli din nou i se ag de Porta; apoi, rotindu-i ncet privirea, ntreb n oapt, cu un aer misterios: - Prietene, unde ai nvat rusa? - Acas, rspunse Porta. Un moment de linite, apoi rusul izbucni n rs: - Poate vei putea s m nvei chiar i pe mine. Ai cel

puin un ordin de misiune? - Jur, dar este fals, rspunse Porta serios. Comisarul se ridic nesigur, czu ntr-un genunchi i vomit, tergndu-i gura cu cciula din blan; i mrturisi lui Porta c este ndrgostit de nevasta efului su. Deodat se rostogoli pe spate; se rsuci cu greutate i reui s se ridice n genunchi. Hohoti cu rutate, vznd-o pe Profesoara ntins pe zpad, datorit rachiului dat cu fora de Heide. - Ducei n strad cadavrul sta! strig el. Haidei, nu vreau s vd cadavre n locurile publice. - Nevasta comandantului tu are varice? l ntreb Porta. Comisarul nu nelese prea bine ntrebarea, dar ce conta! i cltin capul i jur pe Sfnta Ludmila c nevasta comandantului su este frumoas. - Fiecare scroafa se culc cu purceii ei, conchise Porta. 0 trf este, totui, o trf. Cumva, cumva, nelegi? - Bufonule, protest comisarul. Tu mugeti ca un taur, dar vei face n curnd cunotin cu taigaua siberian. Minele de plumb te ateapt. Capul Denev te va calma. Crinul meu nu are nimic dintr-o curv, nelegi? - Curv, nechez Micuul. Cine vorbete de trfe? Femeia n pantaloni brbteti profit de diversiune pentru a se elibera: fugea deja pe strad n rsetele copiilor satului. Dar fu prins de Steiner care o inu pe loc pn la sosirea Micuului. n faa unui cote, se ddu o lupt scurt, apoi cei doi se trr nlnuii n cote ,n ciuda protestelor ginilor nfuriate. Femeia gemu. Se auzi o mare hrmlaie, nsoit de blesteme i njurturi; o gin alb zbur afar pe u, urmat de trei gini negre i un coco rou. Apoi o linite

stranie se aternu peste cote. Ua fusese nchis pe dinuntru. Deodat comisarul ncepu s urle toate njurturile din repertoriul su. Porta, plictisit, se ridic n picioare. - Tu trebuie s vorbeti politicos. Noi nu suntem obinuii cu tonul sta. Noi suntem nite domni. Tu tii ce este un domn? Este un individ care are credit pe lng o trf. Apoi, artnd lui Barcelona rania comisarului: - D-mi o bucat din crnatul pe care domnul l are n rani. Barcelona lu rania i i vrs coninutul n zpad. - Taie la mijloc, unde e moale, nu la capt. - Astea sunt nite cutii cu ficat de gsc. - D-mi jumtate i mparte restul la sracii care merit. Mai ai icre negre? l ntreb revoltat pe comisar, care cltina din cap vznd cum averea sa i schimb stpnul. Rusul fcu un semn din cap i fr o vorb l ajut pe Barcelona s gseasc cutia cu icre negre, pe care i-o ddu lui Porta. - Dac nu eti obinuit s mnnci lucruri din astea, te strici la stomac, spuse Porta. Aa ca e mai bine s-mi dai imediat cele dou cutii, ca s economisim timp. Deja deschisese una dintre cutii i i rzuia coninutul cu vrful baionetei. - Puin prea srate, spuse pe un ton confidenial comisarului, n timp ce i tergea gura. Se declar satisfcut, totui, i doar numrul mic de cutii l fcu s se vicreasc. - La nceput, cnd rzboiul mai era considerat o fars, continu el, lansnd nite priviri ucigae unei gini, primeam n staii dulciuri de la nite idioate din asociaiile de femei naziste. ntr-o zi, n gara din Berlin, fcurm o

asemenea indigestie din pricina budincilor i a tartelor cu brnz, nct fiecare companie umplu treizeci i apte de latrine. Deodat, Fiodor se aplec peste Btrn i schimb cu el cteva cuvinte, artnd spre rsrit. Prea foarte nervos. ntorcndu-se spre mine, Btrnul spuse: - Sven, n picioare, repede! Trebuie s fugim. Fiodor zice c se apropie o patrula din NKVD. - Bine, pregtesc sania. Nu tiu cum, dar tot satul aflase noutatea: sosesc cei din NKVD! Toi ncepur s ne ajute, ultimul venit fu Micuul, care ncerca s suceasc gtul unei gini. Fiodor ne ceru s-l ducem departe pe comisarul beat cri. - Dac rmne aici, suntem pierdui. Omori-l departe de aici. E un porc. Aruncai-l n fluviu, spai o groap i punei-l n ea. Nu l vor gsi dect la primvar. Cu un gest semnificativ, ncheie: - Tiai-i gtul, s fii siguri c-a mierlit-o. - nsrcinai-m pe mine, spuse Heide, privind gtul comisarului. Pactul fu ncheiat printr-o strngere de mn. Paul, micul artilerist, fu legat de sanie; Fiodor l mbri, recomandndu-i s-i fereasc ceafa de frig; lovituri de palme pe spate, cu rsete i cu daruri. Darul cel mai frumos fu un cort din piele, unul dintre acele mici corturi de nomazi, fcute special pentru a rezista la furtunile de zpad i, de asemenea, o mare cantitate de pete uscat, dur ca lemnul, pe care-l legarm de sanie. Plecarea fu solemn. Comisarul ne urm apatic pn la cortul su. Cnd ncerc s-i pun n bandulier puca lui

mitralier, Heide i-o lu din mn, rznd: - Iat-te acum prizonier de rzboi, prietene, de aceea este mai bine ca puca ta s o port eu. Comisarul ridic din umeri cu indiferen i mormi ceva, asociindu-l pe Fiodor cu spnzurtoarea. - Nu! spuse acesta, surznd. Btrnul pocni din bici, strignd: Aha!, cruia i rspunse urletul de plcere al cinelui galben. Sania iei din sat ntrun nor de zpad. n spate, ranii cntau:

Mulumim, mulumim, S v mai revedem. V ateapt un lung drum, Lung, lung drum, V mulumim, v mulumim.
n curnd, casele joase disprur la orizont. Mergeam ntr-un ritm infernal. Frigul i efortul fcur s dispar beia. Eterna lupt rencepea. n a treia noapte, n timpul repausului, vntul ncepu s sufle i, pentru prima dat de la plecare, comisarul deschise gura sau, mai bine zis, se adres Btrnului, pentru c pe noi, ceilali, ne dispreuia. - Vine furtuna, spuse, fixnd cerul spre rsrit. 0 furtun teribil care va dura mai multe zile: trebuie s montai cortul. Btrnul rmase gnditor. - Adevrat, Piotr? Atunci, e de preferat, firete, s-i dm dreptate. Cunoti ara mai bine ca noi. - E nebun! url comisarul, evident nfuriat de calmul

efului nostru. ntr-o or ne va ajunge i vom muri de frig dac nu montai cortul. Cu un gest agitat ncerc s dea for cuvintelor sale: - Uragan! Uragan! repet el, dnd furios cu piciorul n zpad. - Are dreptate, s ne adpostim, spuse Legionarul. Cunosc furtunile de nisip din Sahara. Dar asta va fi mai a dracului. Sunt patruzeci i opt de grade sub zero. S ne adpostim. - Drace, doar nu ai ncredere n mpuitul sta? spuse Porta. - Gata, strig Btrnul, montai cortul, i repede! - La dracu! mormi Porta. Cu o ncetineal exasperant, i adun lucrurile, n timp de Heide njura cinele galben, ca i cum el ar fi fost rspunztor de toate. 0 rafal de vnt mtur urlnd stepa cu o asemenea violen, c ne trnti pe toi la pmnt. - Dumnezeule! exclam Porta, se pare c porcul a avut dreptate. Nimeni nu mai spuse nimic, toi ne repezirm s montm cortul ngheat i s tiem cu sapa blocuri mari de ghea pentru a ntri poziia. Linite, o linite adnc, palpabil. Adormirm, lsnd-o de gard pe Profesoara: era rndul ei s vegheze. - Tu eti voluntar SS, i explic Porta, sunt treburi pe gustul tu. Dac protestezi, te vom deferi Consiliului de disciplin, este dreptul nostru. Micuul va ridica spnzurtoarea i te va anina de ea. Gard uoar! Furtuna fu cea care ne trezi. 0 furtun de o violen nemaivzut, un ciclon de zpad cum nu exista dect la pol i n Rusia. Timp de patru sau cinci ore, a trebuit s ne inem

agai cu toat fora de cort pentru a-1 mpiedica s fie mturat; apoi rafalele de vnt slbir. Comisarul se arunc la pmnt. - Acum, putem s dormim. - S dormim? Peste puin timp se face ziu i trebuie s pornim la drum, spuse Btrnul. - Imposibil, zise comisarul cu un rs obosit. Avem cel puin trei zile de mers n faa noastr, iar dac nu se sfrete furtuna, nu ne vom putea mica i vom degera. - Tipul sta exagereaz, mormi Porta. Se gndete c tovarii si ar putea s-l gseasc dac reuete s ne in pe loc. Legionarul i ddu cu prerea: - Nu cred. Nu se poate merge pe o furtun ca asta. Nu ne rmne dect s inem ochii bine deschii i s tragem chiar i ntr-o umbr. - Eu pot s merg, afirm, foarte sigur pe el, Micuul. Nu, n-o s m mpiedice pe mine un amrt de vnt s m ntorc acas. Trndu-se pe sub cort, iei n furtuna de zpad care l lovi n plin, aruncndu-1 la pmnt; muc zpada de furie, fu rostogolit i, n sfrit, reui s intre din nou n cort, alb din cap pn-n picioare. Porta l ntmpin cu un surs ironic: - Te-am auzit spunnd c vrei s te ntorci la Reeperbahn. i te mpiedic o adiere ca asta? Comisarul spusese adevrul. Furtuna dur trei zile. Trebuia s-i rupi gtul strignd ca s te faci auzit. Din timp in timp, unul dintre noi ieea afar la cini. Stteau la adpostul cortului, ghemuii unul lng altul. Toata cmpia era un imens zid de zpad. Cu trecerea timpului,

devenirm mai ri. Micuul l btu pe Steiner pentru o femeie i Steiner o btu att de ru pe Profesoar, nct aproape o ls moart. Nenorocita fu salvat de intervenia lui Heide, care apoi se ncier cu Micuul care l acuz c apr SS-ul. Atunci Heide o lovi pe Profesoar pe care abia o salvase, cu un pumn att de violent, c aceasta rmase ntins la pmnt timp de douzeci de minute, apoi se uni cu Micuul, numind-o cloaca companiei". Fcurm s nceteze cearta, lovind scandalagiii cu patul putii, i calmul domni pn cnd Porta ncepu s critice legiunea, afirmnd c era un balamuc ambulant. Micul Legionar fu ofensat de moarte i urm una dintre acele lupte lungi i mute care sfresc de obicei cu un asasinat. Fu necesar autoritatea Btrnului pentru a-i opri pe cei doi furioi. Czurm, n sfrit, de acord s-1 judecm pe comisar, i totul s-ar fi terminat cu un proces intentat criminalului de rzboi dac furtuna nu s-ar fi oprit definitiv. Ieirm din cort. Alergam printre nmei i ne bteam cu bulgri de zpad. Parc nnebunisem. - Mam! strig Micuul. Am zpad pe spate; comisarul m supr. Heide fu apucat de un acces de rs i-i disloc falca; rmase aa, cu gura cscat, incapabil s-o mai nchid. - i-o ndrept eu, spuse Porta i i trase un pumn n fa. n final, i trebui doi pumni pentru a-i pune la loc articulaia. Heide fu att de nfuriat, nct Porta o lu la fug. Parc nnebunisem. Dou sptmni dup aceea ajungeam n apropierea frontului; nu mai aveam nimic de mncare. Cinii refuzau s mai trag sania. Le-am dat drumul, iar sania am aruncato ntr-o rp.

Nervozitatea comisarului deveni evident; ameeala sa nu mai era dect o amintire; se vedea clar c nu se mai gndea dect la fug. ntr-o zi, n timp ce stteam la marginea unei pduri, auzirm rsunnd strigtul nfricotor:

- Stoi!
Porta se rsuci cu rapiditatea fulgerului i trase o rafal n direcia strigtului. Legionarul fcu la fel. Se vzur siluete umane micnd. - n pdure, comand Btrnul. Repede. Heide i Profesoara se aruncar la pmnt pentru a acoperi fuga noastr. Era ocazia pe care comisarul o atepta. Se precipit spre tovarii si, ascuni n spatele zidului de zpad, alergnd n zigzag i strignd: - Triasc Stalin! Julius Heide i fix patul putii-mitralier la umr. - Piotr, vechi camarad de arme, i-am promis lui Fiodor c te ucid. Te vei rzbuna dac nu-mi in promisiunea. De aceea, foc! Mitraliera cni. Heide trgea, hohotind: - i-e ru, btrne? N-ai dect. Julius a jurat. Comisarul se cltin, se ridic pe jumtate, se cltin din nou. Heide continu s hohoteasc. Corpul rusului era literalmente tiat n dou; un foc puternic porni din nmeii de zpad. - Cinilor, url Heide. Satana s v sfie. i roti mitraliera i o njur pe Profesoara care nu rencrca ,nlemnit de fric. - Mai repede, erou din SS, sau te ncredinez colegilor! Un rus se ridic cu o grenad n mn. - Vezi asta, laule? i o rafal lovi soldatul, evident un

nou recrut, care fu fcut buci de propria sa grenad. - Un salut de la Julius Heide. Cteva strigte atestar precizia tirului su i mitraliera grea ncepu s latre n pdure. - Gata, mormi Heide. Tu, erou al munilor, fugi pentru a-i salva pielea. Avem doar treizeci de secunde pn cnd cei din fa se vor obinui cu mitraliera Legionarului. Se ls pe un old i lans trei grenade legate mpreun spre cel mai apropiat zid de zpad. Explozie i foc de artificii din buci umane. - Moarte eroilor, spuse Heide. Se ridic i dintr-un salt se lans n pdure, cntnd:

0, Suzana, viaa nu este dificil, Pentru un logodnic mort s nu tremuri.


Heide era fericit. Se bucura cnd ucidea. Fcea parte dintre tipii crora n timp de pace nu le psa dac erau dai n judecat. Eram n rzboi i Julius Heide era considerat un bun soldat, cu snge rece, dotat cu caliti speciale de comando; lupta din instinct. Fusese decorat pentru curajul su. Dac subofierul Heide va supravieui, va fi numit instructor de prima clas n lupta corp la corp. Aruncndu-se fr suflare lng Porta i Legionar, n spatele mitralierei grele, anun: - Am omort cel puin douzeci! - Bine. Va trebui s recitm mea culpa": s ridice armele contra tovarilor lor! - Ne-au confundat cu trupe din Divizia Brandenburg.

Dea Dumnezeu s aib mil de noi dac ne prind. - Ne vor spnzura cu srm ghimpat, prezise Steiner. Am vzut ntr-o zi pe doi din Divizia Brandenburg pe care i prinseser: unul dintre ei strangulat cu srm ghimpat, cellalt fusese ars pe spate. - Ce bucurie! exclam Porta. i eu care nu suport cldura. - napoi, strig Btrnul. Retragere individual. - La revedere, domnilor i doamnelor, spuse Porta. Scuzai graba, dar nu-mi place s pierd autobuzul. i o lu la fug. Ultimii, Btrnul i eu, ne ndreptam spre pdure, cnd o explozie ne arunc la pmnt. - Mulumesc lui Dumnezeu c a fost o singur grenad, oft Btrnul, ridicndu-se. Dar ce este? Ascultam ateni, plini de nervozitate. Zgomot de enile. - Tancuri! Se salveaz cine poate... Legionarul ni pe crare ca fulgerul i dispru n desi. Heide, fugind, strig: - Tancuri T-34! - Repede! n tufiuri, prsii crarea, strig Btrnul. Iat primul T-34; se vedea distinct steaua roie de pe turel. Cu un salt, ne aruncarm n tufi; ne era n joc viaa. Din fericire, trgeau cu proiectile antitanc neexplozive, altfel Btrnul ar fi fost fcut buci. Eram nc n via, dar ne descoperiser. Porta fugi pe o crare strmt i czu n braele unui sergent rus, care l confund cu unul dintre oamenii lui; plti cu viaa greeala. Porta i descrc n fa ncrctorul i apuc greul arunctor de grenade antitanc czut lng mort. - Acum s-i vd pe cinii tia roii! Se lans spre crarea de unde venise zgomotul de enile.

ngenunche, ochi ncet, cu calm, ca la manevre. - Sper s fie bine reglat, mormi, intind turela primului tanc care se apropia ncet de locul unde se ascundea el. - Trage! Trage, pentru Dumnezeu! opti Btrnul cu team. Legionarul i muc degetul de nervi. - Dar ce dracu' face? l vor strivi! Micuul nu reui s se abin i url: - Pe toi diavolii! Trage, Porta! Strigtul fcu s se reverse spre boschet un foc infernal. n acel moment, Porta trase. 0 singur lovitur, i un lung arpe de flcri mbri tancul. Tancul cel mai apropiat se opri; ncerc s dea napoi, apoi se opri; o flacr izbucni din turel. Unul dintre ocupani iei afar; i scoase pe jumtate corpul din tanc, apoi reczu cuprins de flcri. Strigtul su era sfietor. Spnzurat pe jumtate n afara turelei, trupul su prea c se topete. Simeam mirosul de carne ars. Porta scuip i privi spectacolul nspimnttor. Celelalte dou tancuri fcur o jumtate de ntoarcere i fugir cu toat viteza; se vedeau forme vagi care alergau cuprinse de panic. - Ne-au confundat cu cei din artileria antitanc, spuse Heide, rznd. S plecm! S ne luam picioarele la spinare! Fu o curs nebun de-a lungul pdurii, dup care ne aruncarm cu rsuflarea tiat la pmnt, sugnd zpada pentru a ne potoli setea. n jurul nostru, se lsase o tcere de moarte; se auzea doar un zgomot surd care venea de departe. - Este frontul, spuse Steiner, privind spre nord-vest. - Oh, dac am fi acolo! gemu Profesoara. Dar nu se mai poate!

Norvegiana, nfricoat de moarte, se lungise n zpad i privea vrful copacilor; era evident c eforturile la care trebuia s fac fa erau prea mari pentru ea, care nu era fortificat, ca noi, de anii duri de rzboi. - Rmn aici, murmur ea. Nu mai pot. Ursc totul, toate minciunile. Prea att de frumos cnd ne-au luat, la Oslo. Steiner rse ncet: - S alergi spre victorie, cu steagurile n vnt. Dumanii? Nite idioi, incapabili s inteasc chiar i un elefant. i apoi ce ai zis, voi, tia din SS, cnd v-ai trezit n faa unui T-34? Nimic ru, nu-i aa? - Nu trebuie s glumii pe seama lor, spuse Profesoara. Camarazii mei au czut ca mutele; nu tiam ce nseamn un tir de baraj; nc nainte de a-i da seama de pericole, camarazii mei au fost fcui buci. - E adevrat, confirm Barcelona. Ai crezut c rzboiul este un picnic. Ce instrucie ai fcut n Divizia Wiking? - ase sptmni dure. - Doamne! opti Btrnul. Noi, trei ani duri. i la noi rzboiul a nceput n Polonia. Manevre de tir reale, i-o spun eu. Ci au mai rmas dintre camarazii ti? - n compania regimentului din Norvegia, format la Klagenfurt, eram dou sute treizeci i cinci de voluntari. Fceam toi parte din Divizia Wiking, n Ucraina. n prima zi au czut o sut douzeci i unu. Ne-am trezit, fr s tim, n mijlocul unui tir puternic al ruilor; n timp ce ne transportam rniii la un autocamion, avioanele au mturat strada. Comandantul companiei noastre, cpitan SS, care era norvegian, a nnebunit i s-a sinucis Dou zile dup aceea, opt dintre noi au fost mpucai pentru dezertare din faa inamicului; ali nou au fost transferai la compania

disciplinar pentru c au spus c ofierii notri erau mai trdtori dect noi, care nu mai fcusem parte dintr-o armat regulat. M-au biciuit ase ore n nchisoarea disciplinar din Lemberg. Unul dintre tovarii mei l-a scuipat pe comandantul tribunalului special din Lemberg, locotenent-colonelul Gratwohl; 1-au strangulat cu un cablu, numindu-l porcul de norvegian". - Pentru c 1-a scuipat pe cretinul la de comandant? ntreb stupid Micuul. Noi, mai merge, dar voi, voi erai sub oblduirea lui Himmler. Profesoara nu rspunse imediat; nu avea poft s vorbeasc, dar curiozitatea noastr era dezlnuit, i o obligarm s continue. ncepu cu voce nceat: - Locotenent-colonelul Gratwohl spunea c fusese la Trondheim, n Organizaia Todt, n timpul construciei bazei pentru submarine; cunotea Norvegia i pe norvegieni. 0 aduntur de marinari, dintre cei mai ri, care nu erau demni s se amestece cu poporul Marii Germanii. Camaradul meu a turbat de furie i 1-a scuipat n fa pe SS-ist. Acesta a ordonat altor doi SS-iti s se ocupe de camaradul meu care, la sfrit, a cerut iertare. Apoi se ls tcerea. Heide trecu un bra pe dup umerii Profesoarei. - Acum, problema este s ne inem capul deasupra apei: Victoria celorlali se apropie; n acea zi Norvegia ta va fi liber i atunci vor fi trimii n infern cei ca Gratwohl. Desigur, cazul tu va atrna de un fir de pr, dar vei avea un certificat. - Mi-ar fi de ajuns s pot face o singur plimbare pe Karl Johann, spuse mica norvegian cu voce gnditoare. S bem

o cafea ntr-un birt sub copaci, n compania unei jente. - 0 ce? voi s tie Porta. - O, jente, spuse Barcelona, rznd, este o fat. Aa se spune n norvegian. - Trf este mai rafinat, observ Micuul, n timp ce se scrpina cu baioneta. - A dori i eu una, cu coapsele arztoare doar la simpla atingere. Argumentul i interesa pe toi. Steiner se cltina ca un urs, cu mintea n delir. - La dracu'! S dezbraci o femeie mritat! (i linse buzele la ideea asta.) Eu am cunoscut odat una la Heidelberg. Un vulcan n felul ei, dintre acelea pe care trebuia s le cunoti bine, ca pe un T-34. Amndou au un motor foarte sensibil. Trebuie puse n micare cu precauie i schimbate vitezele la momentul oportun. - Mie mi place altceva, spuse Barcelona. n bordelurile voastre trebuie s ai mereu techereaua plin. (Se aplec nainte.) Deci, ntr-o dup-amiaz la Viena, ntr-un parc, pe la sfritul lui mai sau n iunie... - Ce nevoie ai s fixezi ziua? l ntrerupse Micuul. - nchide-i gura aia afurisit, njur Barcelona, i ascult. Deci, la Viena, eram n parc cu o fat vestit de vesel ce era, iar n bar se cnta o muzica lasciv. Doi ini dintr-o bun ras de igani, din aceia care tiu s cnte la o vioar... n acel moment se intensific zgomotul n pdure. - Dac rencepe, v ascundei, murmur Btrnul. mpucturile se apropiau tot mai mult. Frica ne

cuprinsese i nu mai era nici un dubiu c i colegilor rui le era la fel de fric: avansau la pas, se aruncau la pmnt i trgeau orbete cu toate armele pe care le aveau. Se vedea bine c era de ajuns o mic ripost i ar fi luat-o la fug, dar efii lor i ndemnau s mearg nainte, cu ajutorul blestemelor i al njurturilor. Erau toi foarte tineri, abia ieii din Komsomol; batalioane de recrui, la prima lor lupt, care nici nu tiau bine contra cui se bteau. Comisarul strigase sabotori". Toate armatele fasciste ale invadatorilor erau numite sabotoare". Auzirm pe unul dintre acei tineri ntrebndu-i eful, un ofier veteran al frontului, cu trei rnduri de decoraii pe piept, dac a reuit s vad pe unul dintre acei sabotori fasciti. - Mi-ar plcea s fac buci un porc din sta, spuse privind cu dragoste la puca-mitralier pe care nu o ndreptase nc spre o fiin uman. Durul ofier l mustr cu rutate, trgnd spre copaci o rafal cu puca sa mitralier. - Cnd vei vedea fasciti, vei fi deja mort, ai neles? Trage n fasciti, cnd i simi, nu cnd i vezi. Aceste cuvinte fur spuse foarte aproape: noi auzeam totul. Legionarul se ridic i trase n direcia vocilor. Un glon l lovi drept n piept pe tnrul recrut, care czu cu un glgit. Ar fi vrut s mai spun ceva, sracul biat, dar nu mai putea. l vedeam contorsionndu-se n zpad. Ofierul se trase civa pai napoi, blestemnd. Se ascunse n tufiuri, cu urechea la pnd. Micul Legionar scruta ntunericul, cum fcuse de attea

ori cu camarazii si francezi n Maroc sau n munii algerieni. Heide ncepu s se mite. Se tr pe sub arbuti dup Porta i Micuul. Legionarul surse satisfcut. nvaser de la el s se trasc, aa cum el nvase de la arabi. Barcelona i acoperea cu mitraliera pe cei trei care se apropiau de ofierul rus, imobil n ascunztoarea sa. Armele noastre erau gata s scuipe moarte. O creang se rupse i fcu un zgomot puternic. Ofierul rus trase... Barcelona surse, mitraliera cni. - Noapte bun, frumoasa doamn! zise el. Ofierul rus ls s-i cad arma i scoase un strigt ascuit: - Nu mai vd. Nu mai vd! i implora pe Dumnezeu i pe Stalin, alerga n cerc, se opri, se mpiedic de tufiuri. Legionarul se ridic,i fix puca pe umr i descrca tot ncrctorul n corpul torturat al ofierului. Omul czu n fa, la nceput n genunchi, pe urm napoi, trecndu-i mereu mna peste ochii nsngerai. Faa nu mai era dect o grmad de carne roie. Heide scoase o grenad ofensiva i o arunc n tufi. Prin mprejurimi se ridicar nite forme obscure care alergau cuprinse de panic. - Frailor, afar, repede! strig Porta. Toate armele tunar la unison. Noi rdeam. Asta era o prad uoara, dar de cealalt parte a pdurii se auzea vocea unui comisar care-i njura trupa. - S fugim, spuse Btrnul. Le e mai mult fric de

comisar dect de noi. Ne nfundarm n tufiuri; ramurile ne biciuiau n timp ce treceam, spinii ne zgriau, lsnd rni sngernde pe fa si pe mini, dar nu ne psa. La un moment dat, ne rostogolirm unul dup altul n fundul unei rpe. Profesoara i freca ncheietura minii scrntite i gemea, n timp ce Porta i-o fixa la locul su fr menajamente. - Nu mai ipa aa, capr de munte, altfel te lsm aici. Sosii n faa liniei ruseti, ne-am ascuns n pdure pn la cderea nopii, apoi, dup planul lui Porta, intrarm cu o absolut naturalee, n calitatea noastr de comando de pionieri, n poziia rus. La fiecare ntrebare, Porta rspundea: - Comando de pionieri. Nimeni nu mai ntreba nimic. Dimpotriv, ne ajutau s trecem peste taluzul traneei i ne ddeau diverse unelte, urndu-ne noroc bun. Un btrn sergent-major spuse c spera ca Sfnta Ludmila s ne protejeze. - Spasibo, pan, rspunse Porta. Am nceput s ne trm rapid pe pmnt spre liniile germane. 0 mitralier grea se porni pe neateptate s trag; un proiectil guri bereta lui Steiner, care njur de furie i de fric. Chiar n faa liniei noastre, ne-am culcat ntr-o groap de bombe, iar Btrnul voi s mearg singur pentru a informa santinela de situaia noastr. Trebuia s evitm ca santinela, nelat de uniforma noastr ruseasc, s trag n noi. Dup o grmad de timp, o voce cunoscut ne strig: - nainte, dar fr glume! Unul dup altul, altfel tragem.

Este cte o arm ndreptat ctre fiecare dintre voi. Venii la cinci minute distan unul de altul. Evident, se temeau de o ambuscad: imediat ce unul dintre noi srea n tranee, se trezea cu o baionet n piept. Un locotenent de infanterie ne interog sceptic. Era imposibil de crezut c spuneam adevrul. - Soldai germani n uniform ruseasc i n spatele liniei ruseti? Ce minciun! - Asta nu este cu putin,afirm el decis, tergndu-i cizmele cu biciuca. Barcelona, care se stpnea n ciuda oboselii, spuse: - Se pot face mai multe dect att, domnule locotenent. Nu avei idee cte se pot face n armata german. Locotenentul tresri; cu o voce arogant spuse: - Linite, pn cnd te voi interoga, plutonier-major! i n acel moment nu mai voi s ne interogheze. Se ine cont c este ora naintat, la ofierii germani? Dar v voi reaminti de disciplin. La pmnt! Douzeci de flotri pn la catarama centurii. i, ntruct n mintea noastr se nrdcinase disciplina, ne-am supus toi aceluiai tratament. Primirea comandantului Lander nu fu mai cordiala, dar, trei zile dup aceea, l gsir ciuruit de gloane ntr-un tufi; ca ntotdeauna, fu dat vina pe partizani. Totui, nite suspiciuni plutir asupra Micuului i a lui Porta, care, pentru a-i dovedi nevinovia, fur obligai s prezinte condoleane la nmormntare.

Venea din carcera militar de la Glatz. Consiliul de Rzboi l condamnase la zece ani de serviciu ntr-un regiment disciplinar pentru c avusese curajul s spun c rzboiul este mijlocul prin care un neisprvit poate ajunge un om mare. De la general-locotenent l degradaser, la generalmaior. n Africa i pierduse un ochi, n Finlanda o bucat de stomac. Excelent ofier tanchist, capabil s comande o divizie, dar absolut incapabil s lingueasc pe cineva. n cldirea Gestapo-ului din Prinz Alert Strasse, era vzut foarte ru. Era cel mai bun comandant din ci avuseserm. n picioare, pe un bidon de ulei, se prezent: - Sunt noul vostru comandant, Karl Ulrich Mercedes. Ca i voi, sunt suprat pn peste cap. Am treizeci i cinci de ani i o sut zece kilograme. V sftuiesc s v punei pe treab. n afar de asta, putei face ce vrei, dar nici o comicrie. Salut, ducndu-i mna la vizier. La Lugansk a fost rnit la burt i i-a fost rupt o jumtate de falc. Ajunsese chiar n faa tancului nostru, lng el - ase cai ucii, nou artileriti mori i un obuzier de 150 mm distrus. Porta opri tancul; Heide ne acoperi cu focul su. Micuul i cu mine srirm la comandant, l ntinserm pe un cufr, acoperindu-l cu o ptur veche. L-am dus la infirmerie; cinci minute dup acea, Tigrul nostru fu fcut buci de bombardierele inamice.

LUPTA DE TANCURI DE LA LUGANSK

Lugansk era o mare de flcri; l traversarm cu o vitez nebun. Peste tot, pe strzi, cadavre pline de mute; lungi rnduri de soldai rnii, plini de snge, se ndreptau spre refugiul iluzoriu al caselor incendiate. Unul cdea. Alii l urmau. Fulgerele se ncruciau de fiecare parte. Artilerie, tancuri, tiruri de infanterie, toat mainria diabolic conceput pentru a semna moarte i distrugere. n interiorul tancului nostru, un Tigru de cincizeci i ase de tone, era o mare grmad de fiare: bidoane, ploti, unelte pentru reparaii, tuburi de proiectile goale care se rostogoleau sub picioare. Porta acceler i Tigrul se arunc nainte. Mecanicii, acoperii de noroi, cutau nelinitii unitatea de reparaii. Un maior de infanterie, care striga ordine n mijlocul strzii, fu lovit de enila posterioar a unui Tigru i aruncat la pmnt. Rmase prins de enil, tancul urmtor nu mai putu s-1 fereasc. Nu se mai vzur dect picioarele, nclate cu cizme uriae. Nimeni nu se preocupa de asta i nu spuse nimic. Ce mai conta un maior strivit de enilele unui tanc, pe lng ceea ce se ntmplase la Lugansk n noaptea de 14 martie? Un acoperi care se prbuea revrs torente de scntei asupra coloanei de tancuri care ataca. Deodat, Micuul strig: - Oprete, Porta! Oprete! Cu un salt, sri prin ui i fugi n lungul strzii cuprins

de flcri. - Hei, bombni Heide. sta ne ia drept un tramvai. - Linia doi, spuse Porta. Se sare de pe platforma inferioar. Telefonul sun: era locotenentul Ohlsen, comandantul companiei. - nainte, pentru Dumnezeu! De ce v-ai oprit? Toat coloana se zpci. Dar iat c Micuul se ntoarse. Arunc ceva n spatele tancului; era un copila de trei sau patru ani. Porta ncepu s rd, bgnd n viteza nti i accelernd. - O alt porcrie, strig Btrnul furios. L-am vzut ntr-o clip, povestea uriaul, artnd copilul care sttea ghemuit n fundul tancului. (Czuse chiar n faa tancului.) Este al meu, ai neles? i fiecare dintre voi mi va da puin din raia lui. Acest bieel este al meu: vom sta mpreuna de acum ncolo. - Va fi o plcere pentru comandant i pentru Ohlsen s tie c ai un fiu, spuse Btrnul. - Puin mi pas. Mie nu-mi pas de nimeni. Acesta este fiul meu. Gndii-v, sunt tat. Srman prichindel, cum a fi putut s-i fac ru? Se aplec asupra copilului i, mpingndu-1 cu degetul n piept, i spuse: - Noi tovari, tu pliemianiik! Eu, Micuul, otsoena! - Cretinul! zise Porta. Mai bine spune-i c eti tatl lui. - Idiotule, i-o ntoarse Micuul. Tradu imediat fiului meu ceea ce am spus.

Porta cltin din cap, resemnat, lu de mn copilul care se refugiase sub sacii cu muniii n apropierea mitralierei i i traduse n rus. Copilul clipi din pleoape, dar prea puin mai linitit auzind vorbindu-se n limba lui. Avea picioarele acoperite de rni i o cresttur de la tmpl pn la gt. Legionarul l ngriji; Heide i ddu un cartof, pe care copilul l nghii ntr-o clip. Nu mai aveam nimic de mncare. - Poate c fiul meu fumeaz, spuse Micuul, scond afar o igar. - Imbecilule, l mustr Legionarul, aruncnd igara. Dar, n curnd, uitarm de copil. Ploua cu bombe din faa noastr; una dup alta, casele din Lugansk se prbueau ntr-un ocean de flcri. Ieirm din ora pentru a lua poziie n faa unei osele largi. Avansam ncet. Umbre aprur alergnd spre noi. Legionarul, cu un rs ru, spunea: - S-i omorm! Doar atunci cnd czu i ultima umbr, ne-am dat seama de greeal. Erau ascuni prin case i, vzndu-ne venind, au crezut c sunt salvai. Dar era greu s distingi tunicile lor de uniforma kaki a ruilor. Cu toat viteza traversarm periferia. Cmpul prea viu datorit masei n kaki; un singur gnd obsedant era n toate creierele: s fug, s fug ct mai departe de acel infern! - nainte! se auzi n telefon. Era comandantul Mercedes. Vocea i era agitat. Motoarele sforiau pe un ton acut; enilele de oel scrir i cele cincizeci de tancuri Tigru secerar masa

uman terorizat. Fr s ne oprim, virarm n mijlocul unei cmpii kaki; era un seceri fcut cu mitraliera i cu arunctorul de flcri. Totul lua foc de la benzina vrsat. Pionierii notri plecar la atac cu arunctoare de flcri uoare. Trupe de infanterie rus se iveau de peste tot; fceau o jumtate de ntoarcere i se lansau nainte, apoi din nou napoi. Haos! Se nvrteau n toate prile, se aruncau la pmnt, spndu-l cu disperare pentru a gsi un refugiu. i enilele i apucau, i striveau. Si iat c una dintre mitralierele noastre, cea din turel, se opri. Micul Legionar o examin cu mult calm. Dou cartue rmaser blocate; le scoase cu baioneta, apoi introduse un ncrctor i rencepu s trag. Micuul rdea ca un dement, mitraliind n plin masa uman. Heide introducea proiectile explozive. Deodat, se fcu tcere. Nimeni nu mai trgea: nu mai era necesar. Tigrii se aruncar naintea ruilor, mpingndu-i spre poziiile germane la sud-est de Lugansk, unde erau mprii n grupe i ndreptai napoi. nainte, spre poziiile ruseti! Ptrunserm kilometri ntregi, mbtai de victorie. Un bizar sentiment morbid se impusese chiar i celor mai raionali n acele momente. Deodat, un sunet metalic, strident, s ne sparg timpanele: un proiectil antitanc ne lovise cu o asemenea for, nct tancul se opri, dar, ciudat, proiectilul nu intr. - S fugim, strig Btrnul nspimntat, privind prin periscop. Tunul antitanc se afla, probabil, printre ruine, cine tie

unde, i ne ateptam dintr-un moment n altul la a doua lovitur. Porta acceler; trgnd cu toate armele posibile, ne-am ntors spre liniile germane. Ne-au retrimis n poziie la o rspntie, la periferia Novoidarului. Un caporal rus fugea n salturi chiar n faa noastr, trgnd cu un arunctor de grenade antitanc. - l mnnc, murmur Porta. 1 urmream cu ochii n timp ce srea, aplecat nainte, din gaur n gaur. - Nebun de legat, spuse Btrnul. La circa treizeci i cinci de metri n faa noastr, caporalul se arunc n craterul unei bombe; l vedeam ridicnd arma i plasnd-o pe malul craterului. - l fac praf? ntreb Micuul, intind cu puca-mitralier. Stupoarea era att de mare, c nu mai aveau nici suflu pentru a rspunde. Era o prostie ca un singur om s se gndeasc s atace un tanc narmat. Gloanele trasoare ale Micuului zgriar zpada chiar n faa craterului; cu mult calm roti eava tunului i lu comanda electric. Lovitura porni simultan. Prin perdeaua de flcri i fum, l vzurm pe individ zburnd n aer, recznd i (nu ne venea s credem ochilor) trndu-se spre tufiuri pentru a-i cuta un refugiu. Micuul mai trase o rafal. - Las-1 n pace pe imbecilul sta, spuse Btrnul. Nu va trece mult i vom avea alte pisici de jupuit. La telefon, vocea lui Ohlsen: - Tancuri T-34 n dreapta, distan dou mii. - Doamne! exclam Porta. n ora sau pe front, acest rzboi al lui Adolf devine monoton.

Micuul l consola pe copilul adoptiv care plngea de i se rupea inima. Una dintre companiile noastre uoare de tancuri Mark IV avans pentru a sprijini infanteria. Trebuia s rmnem ascuni cu tancurile pentru a cdea asupra inamicului n momentul cel mai bun; frigul era att de mare, nct am ngheat. Micuul sri afar din tanc i alerg n jurul lui pentru a se nclzi. Deodat, ne gsirm necazul. Bombele cdeau peste tancuri, primii rnii gemeau i cteva case ncepur s ard. Micuul sri cu un urlet n tanc: i dispruse urechea dreapt. - Porcii! Mi-au rupt o ureche! strig el, cu faa plin de snge. Nu este prea ru, spuse Porta. n felul acesta, nu vei mai auzi nimic. - Te doare? l ntrebai, privind rana. Vino aici s te fac sa auzi. mprejurul nostru motoarele sforiau, aerul vibra, enilele scriau nfricotor, proiectilele fluierau i explodau. Un nor de foc i de fum se ridica spre cer. Abia cdea unul, c se i nla altul. Era anunul unui foc de baraj violent al ruilor. Prea c se pregtete ceva foarte important. - Se stric vremea, murmur Btrnul, privind prin periscop. Cnd Btrnul spunea c ,,se stric", vroia s spun c va fi ru. Btrnul nu afirma nimic niciodat fr s fie sigur; veteran al frontului, era n msur s presimt evenimentele: un adevrat barometru.

Locotenentul Ohlsen la telefon: - Ce se ntmpl, Beier? Btrnul i drese glasul i trase din pip. - Nu-mi place. Ivan pregtete un tir intens; abia dac reuim s vedem la o sut de metri. Compania avansa mugind pe osea. Unul dup altul, tancurile trecur pe deasupra unui pode din lemn, ale crui stinghii scriau nfricotor;telefoanele sunau, oamenii vorbeau de atac. Un atac de noapte este nspimnttor pentru tancuri. Nu zream nimic pe crarea strmt, n mijlocul mlatinii. Limbi de foc neau din evile de eapament, orbind pe conductorii tancurilor care urmau. Chiar i ruii ne vedeau, dup cum se prea: de aceea loviturile lor veneau precise. Compania de tancuri Mark IV se dispuse n formaie de lupt. Ieeam pe jumtate afar pe ui, ncercnd s distingem ceva. - Ce porcrie! spuse Btrnul. Nu se vede nici propria mn. Un tanc alunec ntr-o groap i se mpotmoli; ncercarm s-1tragem afar, dar se rupser cablurile. Comandantul Mercedes sosi alergnd cu pucamitralier. Nu avea nimic dintr-un comandant de regiment. - Cretinilor! Ce dracu' facei aici? - Btrnului i s-a ridicat tensiunea, rspunse Porta, mucalit. Mercedes se aplec asupra unui cablu i l fix de crligul unui tanc; folosea nite mnui groase de lucru,

asemntoare cu cele ale descrctorilor. Deodat, katiuele tunar. Artileria grea trgea asupra noastr. Comandantul sri cu agilitate pe tancul cel mai apropiat; nimeni nu 1-ar fi crezut att de agil cu cele o sut zece kilograme ale sale. - Fac treaba aa cum trebuie, spuse Porta. Lui Ivan nu-i lipsete nimic. Atacul de artilerie deveni un uragan de foc i de oel. Trgeau cu toate calibrele asupra primei linii germane. Copilul cules de Micuul ncepu s urle. - F-1 s tac, strig Btrnul, ieindu-i din fire. n acel moment, se auzi la telefon vocea lui Barcelona: - Vezi ceva, Btrne? - Ba! Nu reuesc s neleg unde dracu' suntem. - Unde este Ivan? Tancurile Mark IV sunt distruse. Apoi se ls tcerea. Cuprini de panic, ncepurm s tragem cu mitraliera. Proiectilele se duceau ca nite perle luminoase n noapte i se ncruciau cu altele naintea noastr. n poziiile noastre infanteria tcea, ateptnd urmarea. Iniiativa era acum a ruilor. Un numr din ce n ce mai mare de tancuri nu mai rspundeau la apeluri. Ohlsen se retrase spre autotun; tunul su nu mai funciona: nervozitatea cretea ca un foc n step, sub grindina tot mai violent a tirului. Mii de trgtori aruncau n acelai timp rafale asupra traneelor noastre, i totul se transform ntr-un urlet metalic, ntr-un vrtej zngnitor i asurzitor, n care se auzeau gigantice explozii care cutremurau casele din temelii. Nimeni nu mai vorbea, chiar i Porta amuise. Ni se

fcuse fric, o fric nebun. Nervii distrui ne fceau s tremurm, ochii nnebunii se injectau, un nod de fier ne strngea gtul. Ne simeam singuri, abandonai n acest infern. Tancul de cincizeci i ase de tone fu ridicat, ca s cad din nou, strivind totul n jur. Ct vom rezista pn s crpm? 0 lovitur bine intit i o mie cinci sute de litri de benzin vor exploda, o tiam, s-a ntmplat adesea sub ochii notri. Nici o iluzie. Moartea normal pentru un soldat tanchist este n flcri. Dintre toate armele, a noastr are cel mai mare procent de pierderi; acest gnd ne abrutizeaz. Crucea noastr? Aceea a diavolului, o cruce de lemn. n jurul nostru, un gheizer de pmnt se ridica spre cer; de aceast dat, nnebuniserm de teroare. Puteam s mergem napoi, s fugim, dar o disciplin de fier ne btuse parc n cuie acolo. Nu ne mai bteam nici pentru Hitler, nici pentru patrie, ne bteam pentru a ne salva pielea, pentru c frica de plutonul de execuie era mai mare dect cea de grenadele ruseti. Se ntmpla ca un echipaj terorizat s fug, dar era pus la zid. Aceste episoade au rmas n mintea trupelor de pe front, servind de exemplu. Fiecare i lipea ochiul de periscop. ocul de aer al unei explozii ndoi marea anten de oel, un suflu arztor ptrunse n tanc. Copilul urla, muca, ddea din picioare, fcea spume la gur. Se lovi de afetul mitralierei i-i sparse capul. Era ngrozit. l priveam neputincioi, netiind ce s facem; Heide pipia pistolul; Micuul i ddea pumni n cap de disperare, strngea la piept copilul care se nepenise ca un arc, apucat de convulsie.

Pierzndu-i firea, Micuul url: - Ajutai-m, porcilor! Ce trebuie s fac? Pe neateptate, corpul copilului se relax, capul i czu ntr-o parte, ochii se umezir; Micuul slbi strnsoarea braelor n jurul fragilelor membre i privi fr s neleag corpul copilului care alunec pe planeul de oel plin de ulei. Uriaul deschise i nchise gura; scoase un urlet ,un strigt nearticulat - era un om disperat care i ddea pumni n frunte: - Copilul meu,micuul meu!A murit! Apucnd pistolul, Micuul deschise trapa, apuc corpul copilului i se precipit afar, n mijlocul strzii, strngnd la piept cu o mn copilul, trgnd cu cealalt n toate direciile. - Venii, porcilor! Suflete afurisite ale lui Hitler i Stalin. Venii, vreau s v masacrez! Era oribil la vedere, cu tietura de la ureche i cu copilul la piept. - A nnebunit, gemu Porta. Va fi fcut buci de o grenad. Dar Legionarul sri afar din tanc, l lovi pe Micuul n cap cu mnerul unei grenade, ameindu-l. Heide i Porta l traser imediat n tanc. Cadavrul copilului rmsese n strad. Rencepurm s ateptam, cu auzul ncordat. Mase umane sngernde ieeau din tranee. Era infanteria noastr. ncet, se fcea ziu. 0 cea gri, umed. Dar, Dumnezeu fie ludat, se putea vedea totui ce se ntmpl.

Proiectile, trasoare albe i verzi se ridicau din linia rus. tiam c era preludiul atacului. Atacul ncepu. Se vedea cu ochiul liber marul infanteriei ruse care trecea la asaltul traneei; se auzeau strigte de ura". Frontul prea un ocean nfuriat. Ct vedeai cu ochii, terenul miuna de rui. Mii, apoi alte mii. Ai notri erau o pictur n acest ocean uman. Abandonau poziiile, aruncnd armele si ctile, i fugeau s-i scape pielea. Ce ar mai fi putut opri o asemenea maree? Proiectilele trasoare priau. Era o zi ca multe altele, care avea s fie ultima pentru mii de oameni n acest sector al frontului. Nu se mai tia numrul exact al morilor n acele douzeci i patru de ore. n ambele tabere fur arse registrele, pentru c btlia de la Lugansk costa prea scump. Comunicatul anuna simplist: ,,Atac local n sectorul Lugansk, respins de artileria noastr. Poziia a fost meninut." La telefon rsun vocea lui Mercedes: - Plutonul de tancuri grele, atenie! Tigrii vor ataca cu tot armamentul. Tancuri nainte. Terasamentul cii ferate, la patru sute de metri. oseaua i terasamentul nu erau dect un haos de butoaie de ulei,locomotive i vagoane deraiate; roile se ridicau spre cer ca nite lungi degete acuzatoare. nepenit pe o roat, corpul unui grenadier german se rotea ca o banderol; explozia unei bombe l-a aruncat n aer; recznd, se nepenise acolo. De cealalt parte a terasamentului, vederea liber asupra ntregii i, ca dintr-un balcon, dezvluia infanteria rus care

se revrsa pn cnd se confunda cu orizontul; n mijlocul furnicarului de soldai n kaki, miunau baterii antiaeriene i baterii antitanc trase de cai. - Nu este posibil, murmur Btrnul. Nu este posibil s fie chiar atia. Scriau enilele: ziduri, pietre, totul era sfrmat, nvluit n nori de praf; cldura degajat de incendii devenise insuportabil; pretutindeni Tigrii atacau i urmreau victimele ca nite montri preistorici, cutnd s se pun n poziie de lupt. Cu ochiul lipit de binoclu, trgeam ca nebunii. Se vedeau distinct proiectilele trasoare cum traversau primul, apoi al doilea, apoi al treilea combatant. Primii inamici se oprir lovii de acest berbec monstruos. Pentru o secund, gigantul val uman se opri nehotrt, apoi ncerc s dea napoi. Cei care veneau din urm l mpiedicau; atunci, primii se lipir de pmnt; tunurile noastre traser proiectile de 88 i de 105, spnd un gheizer nspimnttor n mulimea de corpuri. Dup fiecare lovitur, un aer sufocant ne neca pentru cteva secunde; ventilatorul mergea, dar nu aveam timp suficient s inspirm aer proaspt; gazele ne ardeau ochii i gtul; ncrctoarele fur azvrlite afar unul dup altul; tuburile proiectilelor dispreau prin uile laterale. Era Heide, tunarul nostru; prea un dement; gfia introducnd proiectilele n culat, nchiznd-o cu fruntea; sudoarea i curgea pe faa neagr de funingine; mormia nencetat: - Ce porcrie! Mnuile ignifuge se nclzir din cauza scnteilor i de mai multe ori focul ne aprinse hainele; mprtiam cu mna scnteile fr s inem cont de arsuri.

Tancul vibra, furia vntorii ne cuprinse. 0 tiam, dar era totui nou. Se uita pericolul, se uita moartea, se uita scopul rzboiului; nu mai exista dect un gnd: s ucidem! Compacta mas kaki din faa noastr nu mai era fcut din oameni, din soldai ca i noi, ci din demoni, din bestii feroce care trebuiau distruse; i le distrugeam, mbtai de bucurie, pentru c i noi eram nite bestii feroce, care ucideam din plcerea de a ucide .Puteam fi mndri de noi i de instructorii notri din cazrmi. Rdeam. Era ceva exaltant s vezi oameni strivii sub enile! Cnd i descopeream, ascuni n gropi ca nite iepuri speriai, cdeam peste ei, apoi, oprind tancul asupra lor mturam totul, avansnd, reculnd. enilele scriau, mprocnd pmntul; ne aruncasem beretele i tunicile. Micuul urla ca un lup. Ucideam, ucideam cu mitraliera, cu arunctorul de flcri, cu tunul. Civa rui alergau n jur, apucai de o nebunie stranie; alii se bteau fanatic; dei rniii continuau s trag mpotriva tancurilor cu pistolul, apoi cu putile, apoi cu mitralierele, dar nici una nu putea s ne fac ceva; trebuiau s se apropie la o sut de metri pentru ca mijloacele lor antitanc s fie eficace. Unii, turbai, se apropiau, ntr-adevr, ct mai mult posibil, cu mine adezive i sticle Molotov; le vedeam explodnd n jurul nostru, dar era dificil s faci s adere o mina magnetic la un Tigru al crui blindaj era tot acoperit cu un strat de ciment; trebuia s o fixezi de un lan care putea s se agae de turel, dar asta micora puterea exploziv. Numai cu trei luni n urm ne temeam ca dracu' de aceste lupte corp la corp; acum, nu ne mai impresionau: aciuni de fanatici.

- Tigri, nainte! nainte! urla Chiorul la telefon. ncetai cu lenevia! Trimitei-i la dracu'! Bzitul motoarelor devenea mai acut. nainte, Tigri! Enormele mase se legnau n step ca nite nave de rzboi. n faa noastr, fugeau cu capul n jos cohorte de infanterie, bombele explodau n mijlocul lor, corpuri sfiate zburau n aer, membre desprinse recdeau pe tancuri cu bufnituri surde transformndu-le n bancuri de mcelrie. Ventilatorul sforia nencetat ,dar mirosul de snge ddea o senzaie de vom. Btrnul vomit. - Ultimul proiectil, spuse deodat Heide, nchiznd culata. - ncrctoarele mele sunt goale, anun Micuul, trgnd ultima rafal. - i nu mai avem dect treizeci de litri de benzin, spuse Porta. - napoi, comand Btrnul. O escala necesar: carele de aprovizionare erau acolo; ntr-un timp record, fcurm plinul, iar proiectilele erau att de multe, nct stteam pe grmad. Porta izbucni n rs: -0 singur lovitur de la Ivan, i zbori drept n cer cu ncrctura n fund. - Un drum lung pe care-1 voi face n mare vitez, zise Micuul i se aez pe patul su de bombe. Plecarm din nou. Telefonul sun. Era comandantul care-i striga ordinele cu o voce rguit: - Tancuri ruseti n ir indian la dreapta. Lovii n mijloc. Distana, o mie dou sute de metri. nainte, srii pe ei! De aceast dat, nu mai erau tancuri izolate, ci douzeci

de T-34, ale cror pntece negre se trau pe terasamentul cii ferate. Tremuram de atta stat n picioare. n acele momente era ngrozitor s te afli ntr-un tanc. - Foc! comand Btrnul. ntr-o clip, primele T-34 luar foc, dar i n partea noastr ieeau tore gigantice de flcri. Compania uoar de tancuri Mark III i Mark IV era strivit. ntr-o clip, pe toat cmpia nu mai erau dect epave de oel incandescent, care mprtiau un miros mpuit de carne ars. Exploziile se succedau, tancurile sreau n aer cnd focul ajungea la muniii sau la rezervorul de benzin. Proiectilele mele plecau ca fulgerul spre tancurile T-34; douzeci si opt de lovituri ratar inta. Heide mi lu locul la mecanismul de ochire i trase mai bine ca mine; de fiecare dat cnd intea, o linie alb era tras pe peretele turelei. Porta jubila la fiecare T-34 nimerit. - Julius, trage n ei! Heide scuipa: - S te ia dracu'! Proiectilul zbura, urlnd spre inta. Nici un tanc T-34 nu reuea s se apropie de un Tigru: i totul dura de o or ntreag. Apoi se sfri. Atacul rusesc se opri n foc i snge, dar toate tancurile noastre uoare erau distruse complet. - Dup aceast frumoasa dovad, nu a dori s fiu printre tehnicienii lui Stalin, spuse Porta gnditor. I-ar lua pentru c nu au reuit s inventeze un tanc de tipul Tigrului nostru. - Ateapt puin, spuse Btrnul. Vor reui. Exist Siberia pentru remprosptarea ideilor lor; chiar nainte de a

spune Amin, vor avea fabrica. - Pn atunci, sper s ajung la pensie! i Porta i lu igrile cu marijuana. ***** n acea zi ruii i ddur seama c era imposibil s realizeze o bre n acel sector al frontului. Noi, tergndune faa de sudoare, deschiserm trapele. Aerul proaspt ne fcu foarte bine. Peste tot n jur nu se vedeau dect mori i rnii i n mijlocul lor tancuri incendiate: totul prea ireal. Deodat, Btrnul i vzu... Erau mai mult de o sut de tancuri T-34. Fugeau n plin vitez de cealalt parte a liniei ferate. Ce voiau s fac? Nu ne trebui mult ca s pricepem: s ne taie retragerea. Era o tactic pe care o cunoteam bine i n care tancurile ruseti erau miestre prin extraordinarul snge rece al echipajelor lor. Nu mai era nici o clip de pierdut. Btrnul comunic vestea comandantului, care ordon retragerea. Era o curs pe via i pe moarte. Treceam peste case care ardeau; grinzile n flcri cdeau cu zgomot; nu mai era nici o ordine, fiecare tanc mergea pe cont propriu pentru salvarea liniei noastre. Dar iat tancurile inamice care avansau n cmpie pentru a se pune la adpostul colinei de la vest de osea. Telefonul sun: - Opt sute de metri distan. Tragei n plin! Punctele se suprapuneau n reticulul binoclului. Tancurile T-34 erau chiar n faa noastr. Am luat detonatorul electric. Un bzit.0 flacr scurt la gura tunului nostru. 0 secund dup aceea, un fulger atinse

tancul T-34 i un fum negru se nl ca o ciuperc uria. Apoi explozia care sfie tancul i oamenii. Dinamul bzia, turela i tunul cel gros se roteau; n periscop apru un alt T-34. - Distana - apte sute, spuse Btrnul. Cifrele treceau rapid; iat apte sute; punctele se atinser. Alt flacr, alt explozie. Turela celui de-al treilea tanc decapitat fu proiectat n aer ca o minge. - Un membru al partidului este aruncat n aer, hohoti Porta. Dar situaia era disperat; fugeam cu toat viteza, lsnd n spate tancurile germane n flcri cu echipajele carbonizate. ncetineam pentru a permite unor grenadieri s se suie pe tanc. Sngernzi, rnii, dezarmai. ntr-o clip, o mulime de corpuri acoperi tot tancul i turela. Unele recdeau i nu puteam face nimic. Trebuia s mergem nainte, mereu nainte. Fiecare secund valora mai mult dect aurul. Mini se agar de ui. - Camarazi, ajutai-ne! Nu ne abandonai. Porta frn un moment. Btrnul strig furibund: - Mergi nainte, imbecilule! - Du-te i spnzur-te! Dac m supr, m opresc pn cnd afurisita asta de fiertanie ruginete. - Porta! strig Btrnul, amenintor. i ordon! Zgomotul unei explozii metalice l ntrerupse. Tancul se cltin, rniii strigar. - nainte! Eti nebun? Iat rapnelele. Porta hohoti indiferent, dar acceler, cu o mn i aez

pe ceaf jobenul galben i schimb viteza. Ca tanchist conductor, era geniul diviziei. Se auzir strigte sfietoare. -A ajuns unul sub enile, murmur Legionarul. A fost voina lui Allah s se ntmple aa. i desfur covoraul pentru rugciuni i se nchin ntors ctre rsrit. Locotenentul Ohlsen spusese ntr-o zi c n inima Legionarului nu era loc dect pentru Allah. De fapt, Legionarul rdea de toate i nu avea respect pentru nimeni. Dar existau dou lucruri pentru care nu admitea nici batjocur, nici desconsiderare: Allah i Frana. El, un german desigur, dar din care anii muli petrecui n Legiune au fcut un francez. Sub uniforma neagr de tanchist, purta n chip de earfa un steag francez i, n buzunarul vestonului, pe piept, lipit de livretul personal,inea fotografia unui general francez pe care l numea mon general. Locotenentul Ohlsen zicea c era fotografia unui general tanchist francez Charles de Gaulle, care comanda trupele franceze n Africa. Heide l ntrerupse o dat din sfnta ndeletnicire, numindu-1 pe Charles de Gaulle mpuit al deertului". Legionarul i scoase cuitul maur i, nainte ca vreunul dintre noi s-1 poat mpiedica, i fcu lui Heide pe fa dou crestturi;Heide trebui s fug cu toat viteza la infirmerie s-i coas rnile. Apoi nu am mai avut altceva de fcut dect s rdem cnd Heide se nfuria,deoarece cicatricile se nroeau i prea c are o cruce pictat pe obraz. n urma acestei ntmplri,Legionarul spusese: - Numii porci pe toi ofierii votri ,dac aa v place,dar

nici un cuvnt despre generalul meu. Nimeni nu este demn s-i pronune numele. Ai neles? ***** Tancurile fugeau de-a lungul stepei cu toat viteza peste traneele distruse, peste drmturi. Tot ce ne aprea n fa era strivit. Ali Tigri se aflau naintea noastr, foarte departe. Numai tancul lui Barcelona avansa n flanc cu noi, cu un ciorchine de infanteriti i de rnii. - Podul, podul, murmur Btrnul. O tiam, totul depindea de pod. Dac ajungeam la el dup rui, eram distrui. Fugeam cu toat viteza de-a lungul fluviului; dincolo de pdure, fumul unui incendiu se ridica pn la cer: Lugansk-ul ardea. O mlatin fcu situaia i mai disperat. Tigrul lui Barcelona patin;enilele se roteau n gol, ncet, nfundndu-se tot mai mult n ml; totul era inundat de noroi. I-am prins un cablu, dar nu puteam trage dect oblic, i asta nu servea la nimic. Btrnul chem regimentul, i Mercedes ordon s aruncam tancul n aer; trei grenade fur de ajuns. mbarcarm pe Barcelona cu echipajul su, n timp ce Porta porni, blestemnd. mprejurul nostru, infanteritii rui se risipeau, terorizai; enilele mprocau pmntul. La o cotitur czurm asupra unei baterii ruseti tras de cai; artileritii fugir cu faa desfigurat de fric; ntrziaii fur strivii de enile. Puin dup aceea, ncepur s ne clnne dinii: viteza scdea. Porta i Micuul ncercau s descopere defeciunea, dar viteza scdea n continuare. ntre noi i locotenentul Ohlsen, distana se mrea rapid. - Ce se ntmpl? am ntrebat cu inima strns.

- Nu sunt un ghicitor n cri, mormi Porta, pompnd benzin din rezervor. Btrnul ncerc s-1 cheme pe locotenentul Ohlsen, dar nu reui s fac legtura. I vedeam disprnd dup colina. Deodat, motorul, dup dou sau trei rateuri, i relu mersul normal. Ce muzic splendid! Pentru a nu tiu cta oar, Porta salvase motorul. - Eti cel mai mare mecanic din lume, Porta. Porta scuip fr s rspund; cu manevre succesive, schimb viteza. Micuul i mpreun minile. - Ce eroi suntem! Ne batem pn la ultimul cartu. Heil Hitler! - Este adevrat! n fond, pentru ce luptm noi? ntreb Barcelona, care se ntinsese sub tun pentru a nu sta n picioare. - Ce-i pas? mormi Micuul. Nu luptm pentru ceva. Luptm i gata. Triasc Micuul din St. Pauli! - Luptm pentru a nu fi spnzurai, preciz Btrnul. Simplu. Aa i este: ori crpm pe front, ori n spnzurtoare. Luptai ca nite eroi i vei avea posibilitatea s fii liberi. ntr-o clip, am ajuns lng podul care era aprat de o baterie de grenadieri rui. Dar, nainte de a avea timp s spun amin, toi erau strivii sub enile. Doi fur proiectai pe turel; unul avea braele smulse. Podul scria ngrozitor cnd am trecut peste el. Trgnd furioi, am traversat un mic sat; dousprezece rachete tunau ntr-un nor de foc; rniii agai de tancul nostru urlau de durere, muli dintre ei au cptat nite arsuri

oribile, dar ce puteam face? - Un T-34! Chiar n faa noastr. Trage! Proiectilul lovi blindajul, dar, din fericire, fusese o grenad exploziv, total ineficace contra unui Tigru. Numai pasagerii notri fur mturai ca nite paie. Rotirm rapid turela i tancul rus apru n periscop. Cifrele dansau n faa ochilor. Dar abia avurm timp s tragem, c Porta intr cu toat viteza n tancul inamic. Ne ciocnirm unii de alii. Miam fcut o lung tietur la frunte, cznd pe muchia unui proiectil. Tancul T-34 fu rsturnat. Porta ddu napoi, schimb acceleraia, apoi porni cu toat viteza contra inamicului rsturnat. Doi oameni din echipaj, ieii pe jumtate din tanc, fur tiai n dou cnd cele cincizeci i ase de tone ale noastre trecur peste ei. Am ajuns, n sfrit, la grenadierii notri care fugeau rspndii ctre spatele frontului, departe de poziiile germane abandonate. - Unde este Ivan? ntreb un locotenent de infanterie. - l avem n fund! rican Porta, salutndu-1 cu jobenul galben. Iat alte uniti de infanterie complet risipite, care nu mai aveau nimic de-a face cu corpul nostru de armat. Tot sectorul ajunsese s fie un dezastru. Erau soldai mori de oboseal, cu rni sngernde. Ne strigau: - Luai-ne i pe noi! Ne fceam c nu auzim i mergeam cu team, riscnd mereu s-i strivim. Ne urmreau blestemele lor. - Lailor! Porcilor! strig un cpitan de artilerie care i scoase pistolul i trase n noi.

Un sergent-major dintr-un regiment de arunctoare voi s ne opreasc, stnd n mijlocul strzii i intind spre noi cu puca-mitralier. Fu strivit fr mil. Am lsat n spate un cor de strigte furioase. i, n final, iat alte tancuri i cele cu aprovizionarea. ntr-o pdure, la civa kilometri de Lihnovskoi, compania de Tigri se opri i noaptea cobor ca o cortin protectoare. Mecanicii se puser imediat pe treab pentru a repara tancurile vtmate; la al nostru fur schimbate motorul i plcile blindate. Fu schimbat chiar i o enil. Apoi, pe la ora trei sau patru, mecanicii plecar cu tot materialul lor. Barcelona primi un tanc abandonat de SS-iti. Tunul era distrus. l schimbarm i n locul lui am montat unul mai modern. Porta ncepu s deseneze cercuri albe n jurul tunului nostru: fiecare cerc reprezenta un tanc inamic distrus. Se ntoarse spre Micuul: - Sunt mai multe dect tii tu s numeri. - Mai mult de cinci? ntreb uriaul,care ncepu s socoteasc, punnd degetul cu grij pe fiecare cerc. Ajuns la douzeci i apte, o mare uimire i se ntipri pe fa: - Douzeci i apte de tancuri! Cu un tun i cinci supozitoare de-ale lui Stalin, pentru fiecare. Avem un cont mare de pltit! - Factura nu este treaba ta! spuse Btrnul, rznd. - Oh! Ct despre mine, eu nu am dect o cma. Chiar i vesta, aa plin de pduchi, este de la Adolf.

Legionarul scoase afar armonica i ncepu s cnte un cntec trist pe care nu-l cunoteam, trecu apoi la Marseillaisa, btnd tactul cu piciorul. i strluceau ochii. Porta lu flautul i toat pdurea pru c ncepe s cnte. locotenentul Ohlsen veni spre noi i se aez, mprind igri. - Cntai altceva, spuse el. - Ce? ntreb Legionarul. - Un cntec frumos. - Horst Wessel, propuse Profesoara (imnul Partidului Naional-Socialist). - Am spus un cntec frumos, trsnito! mormi Porta care fcu s treac din mna n mna un bidon cu votc. Bei, v va ajuta s gsii mai uor o melodie cum trebuie. Bidonul fcu de trei sau patru ori turul auditoriului; feele se luminar; rsetele noastre se auzeau de departe. - S cntm Sunt nscut ntr-un bordel, propuse Porta, scrpinndu-i piciorul. - Porcule! l mustr locotenentul Ohlsen. - Adevrat, mrturisi Porta. Unul, doi, trei, i... Cntecul obscen dezlnui euforia; bidonul cu votc trecea din mn n mn. - Dac cel puin ne-ar aduce cteva trfe, oft Micuul, cu un aer gnditor. - Nici o trf acum, au toate centuri de castitate. Aici avem dreptul s lum plimbi n fund de la trfele lui Ivan. - Ce este o centur de castitate? ntreb Micuul, care nghiea sorbitur dup sorbitur.

- Un fel de chiloi cu lact, explic Porta. Se foloseau cndva pentru a se apra de porci ca tine. Votca ne nfierbnta creierul. - Oricine mi va iei nainte va fi mpucat, sporovia Heide ntre dou sughiuri. l omor ca pe un cine. i ursc pe ruii tia mpuii. - Hei! Nazistule, tu lupi pentru Adolf i pentru spaiul lui vital, spuse Porta, scuipnd n direcia lui Heide. - ap murdar! rcni Heide, furios, lovindu-1 n cap cu mnerul unei grenade. Cine m face nazist, tu, o canalie socialist? - Gata, gata, comand locotenentul. i irosi gura de poman. ntr-o clip, o ncurctura de mini i de picioare se agita cu furie. Micuul, profitnd de faptul c Porta era ocupat cu altceva ,se ndopa cu votca. i scp un rgit zgomotos; apuc o lopat i l lovi cu partea plat pe Heide n cap, care se prbui. Porta i ddu un picior, dar cellalt, trimis n lumea viselor, nu simi nimic. - Cine cccios! spuse apoi, gfind. S se ia el de o srman fiin pacifist ntr-o pdure linitit, auzi ce neruinare! - Eu i dau dreptate lui Heide, spuse Steiner. i eu i ursc pe rui. Cnd vd de ce sunt n stare s inventeze pentru a tortura prizonierii... - Nu poi ur un popor ntreg pentru aberaiile unora, observ Ohlsen. Pe englezi, care m-au vnat n '41 n munii Macedoniei nu-i ursc. - Aceia nu ucideau prizonierii cu un glon n ceaf, strig Steiner, furios.

- De unde ai scos-o i pe asta? protest Barcelona. Ar fi trebuit s fii n Africa; am vzut cu ochii mei cum au omort doi de-ai notri n Cirenaica pentru c voiau s fug. - n fiecare caz, perspectiva noastr este moartea eroic, cu sau fr ur, conchise Btrnul. - Bravo, aprob Heide, ridicndu-se. i mai ales s crapi dup regulament. Lansnd o privire furioas Micuului, care fuma, adug: - Asasinule! S loveti un camarad cu o lopat n cap! Puteai s m omori. - Cu ur sau fr ur, relua Barcelona, important este s fii mai rapid dect ceilali. S tragi imediat, dac ii la viaa ta. - Vorb neleapt, chicoti Porta. Crede-m, amatorule de portocale! Profesoara deschise gura: - Ieri am ucis nou rui, spuse, agitnd jarul. Nu este vina mea.(De emoie,i scoase ochelarii i i nchise ochii miopi,ca i cum n-ar mai fi vrut s ne vad pe noi ,ceilali).Alergau drept spre puca mea mitralier. Nu ne uram,credei-m. Ezit un moment,apoi aproape strig: - Am tras pentru c mi era fric. - Nimeni nu se ndoiete de asta,voluntarule S.S.!spuser Hei de i Porta,izbucnind n rs. Tu nc ai lapte la gur. Dar,pentru Dumnezeu,cine te-a pus s devii soldat? - Ct prostie! i mrturisi Micuul lui Porta. Prea s fie deteapt. Dar dac am vorbi de altceva?

- De trfe, spre exemplu? chicoti Porta. Din acelea cu coapse fierbini. Din cnd n cnd, puin conversaie inteligent nu stric. - Nu prea m intereseaz, mormi Micuul. Mai curnd, s bem. Gndete-te ce nenorocire dac un obuz ne-ar fi lovit nainte de a fi terminat bidonul cu votc. Btrnul meu a luat pentru o beie ase ani i nu i-a mai psat; i tocmai de asta sunt eu aici. - Ce spui? ntreb Barcelona. Ce legtura exist ntre faptul c btrnul tu s-a mbtat i acela c tu ai ajuns n Regimentul 27 Tancuri? - Cretinule! Crezi c btrnul meu ar fi srit n patul doamnei Creutzfeld dac ar fi fost altfel? Era beat, da. - Cum era btrnul tu? - Cel mai ru bandit din Reeperbahn. I-au tiat capul n '37 1a Fuhlsbuttel pentru dou crime. Cinci tipi l-au trt i clul i-a pus gluga pe fa. - Pe btrnul tu 1-au brbierit cu cuitul cel mare? (Heide prea surprins.) Este adevrat? Nu sunt muli cei care au fost decapitai. Fcu cu mna un gest pentru a imita cderea satrului. Deodat, se auzi un zgomot de arme... Un pluton de infanterie trecu, fr s scoat o vorb. Ali soldai se ncolonau. n curnd, disprur n pdure. 0 companie dup alta, un batalion dup altul, coloane interminabile. Baterii de artilerie grea i uoar urcau drumul plin de praf. - Blestem! Rencepe, spuse Barcelona, pe un ton tnguitor, aruncnd o privire printre copaci. i, pe deasupra, ncepe iar s plou.

Un ordin se auzi n noapte: - Pregtii-v de plecare! Pornii motoarele! Se auzi bzitul primelor motoare. Flcri lungi ieeau din tuburile de eapament. - D-i drumul! strig Btrnul lui Porta, care continua s cnte indiferent din flaut. - Calm! Ateptai cu nerbdare s murii ca nite eroi? ncet, i ntinse oasele i i scutur praful de pe pantalonii slinoi; apoi se cr pe tanc. Motorul porni. - Plecarea! comand locotenentul Ohlsen. Comandantul Mercedes ne apru nainte. iroia de sudoare i ne salut ducnd dou degete la beret. Se aez pe un trunchi de copac i i ndrept privirea asupra lui Porta. - Porc afurisit! njur el la vederea jobenului galben. Numai cnd vd plria asta, mi se face pielea de gin; lucete ca o lantern i atrage tirul! Scuip pe jos. - Acum s stai linitit, Porta. Nici o glum nu se mai admite. Sri jos de pe trunchi i dispru n noapte. - Tancuri nainte, comand locotenentul. Pdurea miuna de oameni n micare. Pe osea, vehiculele mergeau unul n spatele celuilalt; erau de tot felul, de la Wolkswagen-uri amfibie, la tancuri grele. Coloana se nira nspre est, ploaia se nteea, dar nu era nici o secund de ntrerupere n scurgerea fluviului de tancuri, de infanteriti, de pionieri cu arunctoare de flcri.

- Ce menajerie! murmur Heide. Ajunserm n vrful formaiei de tancuri. Aplecndu-se peste ui, Porta strig la infanteriti: - Scuzai-m, prieteni, vrei s fii aa de buni s-mi spunei dac sta este locul unde se lupt? Vrem s participm i noi. - 0 vei afla n curnd, mormi o voce. - Mulumesc pentru informaie, i Porta salut cu jobenul galben. Ne temeam c am greit direcia i c am ajuns la conferina de pace. n deprtare izbucneau explozii: sreau n aer poduri i depozite. 0 strlucire violet nvluia vrfurile copacilor; proiectilele trasoare se amestecau cu perlele antiaerienei, realiznd luminoase desene pe cerul negru. Ateptam. Un lung ir de tancuri Tigri. Porta i Micuul se aezar ntre copaci cu Legionarul i cu Iulius Heide. Jucau zaruri cu un cornet. - Victorie, jubil Porta, i se auzi de departe. Dai aici igrile, repede! Micuul scoase bombnind trei marijuana. Vocea puternic rsun din nou: - Ce rahat! Chiar c sunt n mn. Btrne colonial, d aici igrile. Uor ca o maimu, Legionarul apuc zarurile i le examin gnditor. Porta l privi dispreuitor: - Domnul crede poate c eu l triez? . Chiar aa, izbucni Micuul. - Acest gen de acuzaii trebuie s fie dovedite. - Pcat! mormi Legionarul, scond marijuanele.

- Pot juca pe credit? implor Heide. - Nu mai puin de optzeci la sut. - Ruine! gemu Heide, apucnd cornetul. - Nimeni nu te oblig. - tii bine c nu m pot abine, mormi nemulumit Julius. Un timp jucar n linite; nu se auzea dect zornitul zarurilor pe bidonul de tabl, apoi un strigt al Micuului care primise o lovitur peste degete cu latul baionetei, n timp ce ncerca s micoreze maldrul de igri care cretea n faa lui Porta. - Nu acesta este felul n care se trateaz un camarad! protest uriaul, masndu-i ncheietura dureroas. - Nu eti destul de viclean pentru a face pe houl, dragul meu. Nu te lai surprins, dup ce ai petrecut atta timp la rcoare. - i ce vrei s spui? Chiar i tu furi. - Da, dar eu nu m las prins. Iat diferena. 0 lovitur de tun, furioas, n apropiere. Am tresrit cu toii. - T-34, spuse Btrnul. Colegii bat la u. Se cr pe tanc. - Fricosule! exclam Porta ironic, n timp ce ddu o lovitur norocoas, care pentru o secund i ls fr suflu pe ceilali. - Motoare! strig o voce. n emoia general, Porta nu reuea s introduc n buzunar ctigul i blestema. - Tigrii! Mar, mar!

n desiul pdurii, se trgea cu puti-mitralier. Grenadele explodau cu un zgomot sec. - Pislogule! strig Barcelona din turela tancului su, fcndu-ne semne. Proiectile trasoare albe i verzi zburau pe cer: era atacul! Automat, ne-am pus minile pe uniform. Aveam totul: pistolul cu cureaua fixat peste umr, gata s fie scos din teac, cuitul, grenade n buzunarul pantalonilor; n vecintatea scaunului, muchea grenadelor antitanc; lng binoclul de tir, puca-mitralier; zece ncrctoare fixate la centur; n cizme, un alt pistol i un cuit. Totul era la loc. Nu era regulamentar, desigur, dar n locul cel mai bun; pe front, ntr-un tanc, regulamentul conceput de un creier de scrib nu valoreaz nimic; ceea ce conteaz este experiena; se nva n fiecare zi ceva nou, ceva ce nu se tia n cazarm; cunotinele noastre de anatomie ar fi uimit un chirurg, mai ales cnd era vorba s omorm. Cuitele noastre loveau la fix. ncet, am intrat printre arbuti; brazii ardeau ca nite chibrituri. Arunctoarele noastre de 105 trosneau cu zgomote seci. Un tanc T-34 explod i sri n aer; fragmente de oel incandescent neau printre vrfurile arborilor; grenade antitanc fluierau pe deasupra noastr i cdeau n pdurea muiat de ploaie. De fiecare dat cnd auzeam, ne retrgeam instinctiv capul ntre umeri. Cunoteam loviturile seci i dure ale tunurilor antitanc i ni se fcea fric. Trgeam fr ntrerupere proiectile explozive; din cnd n cnd, loveau din ntmplare un tun antitanc, i servanii sreau n aer. Deodat, focul de artilerie se opri; armele automate cnir, strigte de ura"

slbatice ne informar c infanteria trecuse la atac. - Tigrii, nainte! naintam cu un huruit surd; printre copaci se auzea un bubuit continuu. Ne-am oprit un moment pentru a lsa s treac grenadierii. Coloana de Tigri avansa n formaie n contra coloanei ruse i febra nenorocit, vechea febr bine cunoscut, febra vntorii ne cuprinse. Dar, de data asta, ne ntrebam: suntem vntori sau vnat? Nimeni nu tia. Ne apropiarm de un mic orel, un nod feroviar i rutier pe care infanteria l nconjurase. Focul era puternic. Arunctoarele de flcri vomitau o lumin mortal, care se stingea ntr-un fum negru ca cerneala. Grenadele explodau. ipete i invocaii n german i n rus; spirale grele de fum dens i sufocant se ridicau spre cer. Sub loviturile slbatice, depozitele de muniii sreau n aer. Casele n flcri ne artau drumul. Un dublu baraj apra calea; dou tunuri antitanc fur reduse la tcere i ntr-o secund barajul ncet. 0 betoniera de cincizeci de tone se rsturnase peste o baterie de mortiere pe care o strivise; un cpitan rus, cu picioarele zdrobite sub uriaa main, urla cu gura pn la urechi. Tot felul de chestii' zceau pe acolo: soldai i cai mori, haine zdrenuite, oameni i animale, totul ntr-un haos de snge i tciuni. Se zdrobea totul; cte un rnit ncerca s se trasc mai departe pentru a se feri de enile. O ploaie mrunt ne btea din fa. Ptrundea peste tot i aducea cu ea o cldura infernal; ni se prea ca traversm un cuptor de crematoriu. Gfind, ne treceam mna peste fa. Pentru infanteriti, era mult mai ru: strigau de durere, aruncau armele i i strngeau capul n mini. A trecut uraganul de foc. Suntem n inima oraului, ntr-

un dans al morii. Un colonel de infanterie ne adres ameninri, furios. Puternicul motor sforia, o flacr de civa metri nea din tubul de eapament. nainte! Cele cincizeci i ase de tone de oel se aruncar cu putere contra unei case care scri i se deschise ca un fruct. ntr-un pat, ntre dou femei moarte, o feti striga ngrozit: avea o cmu de noapte cu dungi roii i o panglic desfcut la boneic. Porta nu reui s frneze. Patul, zidul trecur pe sub noi. Scena se duse cu viteza luminii. Nimeni nu spuse nimic. Pstram tcerea. Nimeni nu ncerca s spun ceea ce vzuse. Nu mai era rzboi, era asasinat. Populaia oraului pierduse totul. Resturi mizerabile din diverse lucruri se adunau n grmezi de praf i de crbune. 0 btrna cu plria n dezordine, rnit la mini i la picioare, sttea n mijlocul mobilelor sale reduse la o grmad de lemne i privea mpietrit tancurile grele i tunurile lungi de ase metri. Pe strad, trei civili mori. Unul dintre ei avea braele n cruce: era un btrn. Pe un copac czut, cadavrul unui copil ucis lng cadavrul unui infanterist german. Fr s tim de ce, ne-am oprit n mijlocul drumului, lng o pia cu un pu vechi. Un infanterist german urina n el. 1 priveam n tcere, ca i cum ar fi fcut ceva extraordinar. De ce murdrea apa de but? Nu tia nici el. Cnd termin, surse cu uurare. Era un om de cel puin patruzeci de ani ,soldat simplu, fr decoraii, n afara medaliei de infanterist pe care o purta pe veston, ca mii i mii de ali infanteriti. De cealalt parte a fntnii, un copil se juca n nisip. Infanteristul se aplec i1 ajut s construiasc un castel. Se ridic, se ntinse, i aez mai bine pistolul-mitralier pe umr, ne fcu un semn, i trase din buzunar o igar, o aprinse i travers

ncet strada. Se ntoarse, reveni i arunca ceva copilului care nghii lacom. Soldatul trase cteva fumuri din igar. Deodat, se rupse n dou i czu - i agita furios picioarele. Sngele nea n valuri din gur. Copilul se ridic i fcu civa pai. Un strigt, i czu alturi de soldat. Nu auzisem sosind mortierul de 37 mm. Grenadierii se adunar din nou. Atacul continua. Acoperii de tirul tancurilor, avansau. Nenumrate goluri se fceau n masa uman n uniform brun; avansau, se retrgeau. - Astzi, Ivan fuge! mormi Porta. Se aplec peste ui i strig: - Ne vom ntlni la Moscova, prieteni! O rafal de gloane i ncadr capul. - Nepoliticoi, mormi, trgndu-i capul. Un comisar n mijlocul soldailor cuprini de panic se nfurie i-i amenin cu puca-mitralier. Dobor civa dintre ei; ceilali ezitar un moment, apoi fugir n cea mai mare viteza. Atunci, comisarul se leg de noi; un moment mai trziu, o rafal l atinse. Czu. Un sergent rus care fugea i ddu n trecere un picior. Artileria rus ncepu s tune. Infanteritii notri se culcar la pmnt, dar fur aruncai n aer unul dup altul. Schijele incandescente ale grenadelor spau n carne rni oribile. Priveam prin binoclu. n vizor se derula un adevrat film. Ventilatorul se opri cu un scrnet care ne sparse urechile. Heide i ddu un pumn violent. Scrnetul se fcu mai iritant. nfuriat, Heide lovi cu mnerul unei grenade n palele ventilatorului, care se rupser. Heide l nvinsese.

- Tunuri antitanc inamice la dreapta, spuse Btrnul, indicnd pericolul. Turela se roti, motorul bzi, tunul inti amenintor fabrica unde se adpostea bateria de tunuri antitanc. Micile vehicule se ascunser n spatele zidurilor, servanii recular cu tunurile joase, cei mai feroci dintre dumanii notri. Trei sau patru Tigri concentrar focul mpotriva lor. Fulgere izbucnir n spatele tufiurilor. Duelul dur cteva minute, apoi Tigrii avansar, cznd asupra bateriei i sfrmnd-o. Servanii care scpaser fur tocai de mitralier. Tancul locotenentului Ohlsen fu lovit n acelai timp de patru grenade i sri n aer cu doi oameni; tunarul, sergentul Keiler, ardea blocat n ua lateral. Urla. Ali patru Tigri luaser foc, nimeni nu reui s ias din ei. Un comandant sri afar ntr-o secund, dup care reczu sub o ploaie de foc. Loviturile la int se succedau. Prima companie, format n mod excepional din ase tancuri, era distrus; a patra era nimicit total. De data asta, cuprini de panic, fugeam noi, urmrii de njurturile infanteritilor. - Lailor, strig un locotenent de infanterie, nainte de a cdea sub o rafal de mitralier. Ne-am oprit civa kilometri mai ncolo, pentru a ne reorganiza i a ne reaeza n poziie de atac. Comandantul divizionului, general-locotenent Keller, trecu prin faa noastr ntr-o main descoperit;ntr-o clip, reordon n formaie tactic tot acel haos de trupe risipite. Din spate, sosir alte plutoane blindate. Motoarele bziau, i nainte! Pmntul tremura sub canonad, gazele emanate de pulbere ne ardeau gtul. Heide nu mai rezist: se aplec peste afetul tunului i czu leinat.

- Fetican! mri Micuul care, trndu-se, se deplas n fa pentru a lua locul lui Heide. mi ddu brnci. - Toate loviturile la int, ai neles? Am strigat: - T-34! i am simit curgndu-mi pe ira spinrii o sudoare rece. - Distana maxim, murmur Btrnul, evalund distana. - Ce sear delicioas, spuse Porta sarcastic. Se rentorc? Rapid, turela se roti: - 0 mie dou sute de metri, opti Btrnul. Gata? Dac greeam, eram mori. Abia mai respiram. Punctele reticulului binoclului se suprapuser. n centru se vedea tancul inamic, imaginea devenise clar. nainte s-mi dau seama am tras... Un uruit. Un gheizer de flcri. Tunul cel mare recul. Porta se lovi cu palmele peste olduri. - Incredibil! Atins. Coloana se opri. Evident nu tiau de unde venise grenada uciga i i roteau tunurile n direcia opus nou. Credeau c era vorba de tunuri antitanc mpotmolite. Punctele dansau, imaginea deveni clar; cifrele se rotir, apoi se oprir la o mie dou sute. - Foc! comand Btrnul, mucndu-i buza. Grenada zbur urlnd. Tancul lucitor se ridic precum un cal slbatic, flcrile izbucnir, oelul n fuziune explod, lansnd o mulime de buci deasupra vrfurilor copacilor. Tancurile T-34 explodau unul dup altul. Formau un lung ir de cratere de unde se ridica un fum negru i sufocant.

Echipajele mureau n flcri;era sfritul tanchitilor. - Gata! anun Micuul. Focul de artificii s-a terminat. - Vrei s spui c nu mai avem muniii? ntreb Btrnul. - Nici o perl. i Micuul se aez pe planeul de oel lng Heide, care ncet i revenea n simiri. - S-a terminat, amice. Acum a vrea s fiu ntr-o crcium, cu un pahar de rachiu n fa. Btrnul ceru muniii prin radio. Dou tancuri de aprovizionare sosir i, la adpostul unor copaci, ncrcarm proiectilele. Ne-am urcat din nou n tanc. Lupta rencepu. enilele late i crear o trecere prin vegetaia deas. mpreun cu ali Tigri, ieirm n cmpie. Imagine de nedescris. Dou sute de Tigri avansau ntr-un spaiu relativ ngust. Impresie colosal de for. Era evident c fuseser adunate din toate companiile grele. Un locotenent SS scuip dispreuitor cnd vzu easta vopsit pe turela noastr, emblema companiei disciplinare. El aparinea celei de-a doua Divizii Panzer SS Das Reich", o divizie care avea faima de a fi cea mai arogant din toat armata german. Porta i scoase capul afar prin ui i pentru o clip SS-istul rmase cu gura cscat la vederea jobenului galben. - E srbtoare? ntreb Porta. Observ nite cti speciale de parautiti: - Oh! La, la! Vagabonzii lui Hermann! Un adevrat salon! Oferi bidonul de votc Micuului: - Bea o gur, bi rahat, i uit unde am venit s ne batem.

Cnd picnicul se va sfri, i vei gsi o scroaf gras, cu o saltea de grsime n care te vei putea afunda. Micuul nu avu timp s rspund, un T-60 ni n tromb din tufiuri. ncerc disperat s scape. Barcelona i roti turela. Un zgomot scurt, i tancul zbur n buci. Urcm un taluz nclinat cu tunul de ase metri ndreptat spre cer ca un deget amenintor. Ajuns n vrf, tancul se cltin, apoi i recpt echilibrul; aveam naintea noastr orizontul. Ordinul era s mergem n direcia S - E spre Sinegorski, unde o divizie era ncercuit. Se auzeau n radio cereri de ajutor. Evident, situaia era disperat. Divizia de tancuri se puse n micare. Toate obstacolele erau sfrmate. n spatele nostru, grenadierii treceau la atac. Nu se fceau prizonieri. Oricine aprea n fa cu minile ridicate era cosit. - Curios, observ Porta, scuipnd ntre picioare. Soldaii curajoi sunt nite porci. - Nu-i adevrat, protest Micuul. Eu sunt foarte curajos, mie nu mi-e fric de nimic i nu sunt un porc. Porta surse, dar nu scoase o vorb. Proiectilele unei mitraliere ruseti ncepur deodat s loveasc n flancurile noastre de oel. Grenadierii se puser la adpost n spatele tancurilor; aruncar cu grenade n pdure; mitraliera tcu. i iat, n sfrit, ntr-o pdure de pini, divizia ncercuit. Ce primire! Sosirea noastr i-a nnebunit de fericire. Dar Porta scuip cu dispre: - De data asta i-au btut joc de noi! Privete pe cine am salvat!

- SS, gemu Micuul. Un Unterscharfuhrer nalt de doi metri veni n ntmpinarea noastr i ntinse rznd mna lui Porta, al crui cap deirat era aplecat peste trapa tancului. - Mulumesc, camarazi, pentru c ne-ai salvat. Porta i ntoarse capul n alta parte, ca i cum nu ar fi auzit. - Am spus mulumesc, camarazi, pentru c ai venit. Eram deja la pmnt! relu SS-istul, punnd mna pe braul lui Porta, care scuip peste capul SS-istului, prefcndu-se c-i cur mneca. - Dac am fi tiut c erai voi, nu am fi venit, panimaiei? i acum, car-te, nu vrem s vorbim cu tine. - Se simte o putoare de hoit aici, constat Micuul cu voce tare. SS-istul se nroi brusc i se ntoarse pe clcie. - Se sfrete ru, spuse Btrnul, vznd un Obersturmfuhrer apropiindu-se de tanc cu pai grbii. Se opri tocmai n faa lui Porta. - Bun ziua! fcu Porta, ridicndu-i jobenul galben. - Eti tmpit? strig Obersturmfuhrer-ul. - Nu, domnule locotenent, dar dumneavoastr? - Rspunde cum se cuvine cnd i vorbesc. - Domnul locotenent m-a ntrebat dac sunt tmpit, rspunse Porta cu blndeea unui nger. Am rspuns conform regulamentului: ,,Nu, domnule locotenent. - Nu face pe cretinul, sergent! Ai avut neruinarea s m ntrebi pe mine dac sunt tmpit! n afar de asta, nu sunt

locotenent cretinule, sunt Obersturmfuhrer, s ii minte! - Bine, domnule locotenent. Treaba este c n unitatea noastr numim locotenent pe cei care au un nsemn ca acela pe umr. Cu eava putii-mitralier,Porta indic o stea pe umrul ofierului. - Destul! Te voi deferi Consiliului de Rzboi i nu vei mai face pe bufonul n faa plutonului de execuie, porc de cine! - Ce e aia porc de cine? l ntreb Porta pe Micuul care sttea rezemat de alt ui. - Ceva de lux prin SS, l asigur uriaul. - Vei plti scump! url ofierul, pierzndu-i capul. Drojdia armatei ncearc s ofenseze SS-ul! - Audiena s-a terminat, rnji Porta, care reintr n tanc ca o ppu n cutia ei i nchise cu violen uia. n acelai moment, radioul transmise un ordin: - Adunarea n osea. Retragerea. Nu ne ndeprtarm prea mult cnd toat oseaua fu fcut frme. 0 escadrila de IL2 atac cu bombe i mitraliere. Tigrii se precipitar la adpostul pdurii. Fugeam n direcia est, lsnd n urm o mulime de mori i rnii; n acest timp, cu binoclul se vedeau deja ruii care mergeau mpotriva centrului de rezisten. Nu erau regimente, ci divizii ntregi. Chiorul, care comanda grupul de tancuri ,examin harta, apoi, privind cu singurul su ochi pe ofierul aghiotant, locotenentul Gaun, spuse: - S-o tergem, Willy, repede! Infanteria s se caere pe tancuri oriunde poate.

Surse i scuip n direcia ruilor. - Ivan vrea s ne ncercuiasc, dar mai avem i noi un cuvnt de spus. Scuip din nou. - i rniii? Chiorul arunc o privire spre coloana rus din cmpie, apoi se ntoarse pe clcie, ndreptndu-se spre tancul comandat. Se cr pe tanc, spunnd: - Cine nu poate s mearg, s fie abandonat. - Domnule comandant, protest micul ofier, nu se poate s abandonm rniii! Vor fi lichidai cu un glon n ceaf! - terge-i lacrimile, Willy. Facem tot ce putem, apoi, aplecndu-se spre conductor, ordon sec: Pornim, Bernard, spre Lugansk. Dar repede, biete, c aici arde. Un moment, ofierul privi fix tancul comandantului care se ndeprta, apoi se uit n jur. Oriunde i ndrepta ochii nu erau dect rnii, izolai sau n grupuri, cea mai mare parte cu pansamente improvizate. Nenorociii se credeau salvai, chiar n drum spre spital. Se auzi unul dintre ei, spunnd unui camarad: - Pentru mine, rzboiul s-a sfrit. Mi-am pierdut un picior. Nu am pltit prea scump. Triasc spitalul! - Ah, da, gemu un altul. Infirmerie, paturi, nici o teroare i mncare n fiecare zi. Ofierul grbi pasul. Pentru cteva minute, aerul vibr de zgomotul motoarelor; tancurile porneau la drum, acoperite de ciorchini umani. Treaba asta dur un moment, apoi rniii i ddur seama c am decis s-i abandonm. Un prelung strigt de spaim i de furie rsun n pdure.

- Camarazi, nu ne abandonai! Luai-ne cu voi! Muli, sprijinindu-se unii de alii, mergeau n urma tancurilor, alii se agar de crlige n disperata tentativ de a se lsa tri, dar fur nevoii n curnd s le dea drumul. Trei SS-iti se aruncar naintea tancurilor pentru a le obliga s opreasc. Fur strivii fr nici o mil: sta era rzboiul! Nimeni nu-i putea ajuta: fiecare tanc era plin de oameni agai. Cine ncerca s se introduc n ciorchinele uman era respins cu lovituri de picior. Un nor de praf - acesta era ultimul salut pentru miile de rnii mulumirea patriei. Heil Hitler! Era o curs contra cronometru. Din dou laturi, tancurile ruseti avansau pentru a ne tia retragerea. Apoi ncepu. Comete lungi czur asupra coloanei. Katiuele lui Stalin! Era o imens bolta de foc care ne mpuca cu oel. Era sfritul? Nu putea fi dect sfritul. Acest vals de foc trebuia s-1 fi vzut pentru a ti ce este: mereu nvins prima uluire paralizant, plecm apoi cu viteza fulgerului. Nu eram noi veterani? Fiecare micare devenea automat. Deodat se ls tcerea. - Avioane de vntoare! strig unul care fugea spre un refugiu. Veneau ca fulgerul. Ieeau din nori urlnd, cdeau drept asupra noastr. Stelele roii de pe aripi ne hipnotizau. Btrnul se precipit spre turela i o deschise. 0 secund dup aceea, tancul de cincizeci i ase de tone era ridicat de

la pmnt ca apucat de o mn uriaa .0 bomb explodase chiar sub turel. Aparatele de ochire, fcute buci, ne sreau n fa. Trntii n fundul tancului, vzurm czndune n cap binoclul de tir: firele electrice se nnodau ca nite erpi; tunul era smuls i doar prin extraordinara sa agilitate Btrnul reui s nu-i frng piciorul. Proiectilele tunurilor automate loveau blindajul; bombe, pietre, pmnt, oel zburau prin aer. Cu toate motoarele urlnd, avioanele se rentorceau, infanteritii se volatilizaser n toate direciile. n tanc, fumul de la silitr ne ardea ochii i gtul. Vroiam s strigm, s ne dm cu capul de perei; s deschidem acest mormnt i s srim n oceanul de bombe. Orice, dar s nu murim asfixiai. Deodat, totul se sfri. Avioanele disprur. Nici unul dintre noi nu mai era n stare s spun dac frica mortal durase secunde, minute sau ore. Minile ne tremurau, nervii erau ntini la maximum. Era chiar adevrat c mai eram n via? Mult timp nimeni nu vorbi. Inima pompa furioas sngele n artere i curgea dintr-o ven deschis pe faa lui Porta; mna Micuului era sfiat, dar nimeni nu mai fcea caz de asta. ncremenii, stteam aa, cu ochii deschii, fr s vedem nimic. Cu capul, cu spatele am deschis porile i am srit afar. Cu puternice sorbituri inhalm aerul proaspt n plmni. Barcelona sosi cltinndu-se, urmat de echipajul su. Locotenentul Ohlsen, rnit la gt, era singurul supravieuitor din tancul su. Btrnul l pans i, n curnd, unul dup altul, sosir toi supravieuitorii Tigrilor.

Ceea ce rmsese din regimentul de tancuri se rentoarse n Germania. Chiar c aveam nevoie de odihn. Compania noastr nlocui compania de gard de la carcera militar de la Torgau. Aceast nchisoare avea doar dou ieiri; una ducea la plutonul de execuie din curtea interioar nr. 5, alta la batalionul de asalt. Noi stteam lng zidul cantinei i priveam o companie de SS care sosea din tabra K2 sub comanda unui tnr sublocotenent SS, vntor de oameni. Goneau nainte prizonierii pe strada Karaci, cu o vitez care lsa fr suflu chiar i pe cei mai puternici. De fiecare dat cnd un om cdea, asmueau cini asupra lui. Ordonar prizonierilor s se aeze unul n faa altuia i s nceap o partid de box. Nici unul nu-i lovi camaradul, dar se nsrcinar cu asta SS-itii. - Nesupunere! strig tnrul sublocotenent SS. Muli czur. Cinii i repuser n picioare. i mbrncir nainte pe strada Karaci. Se ordon ca fiecare s apuce bte i lanuri de fier, care erau lsate acolo dinadins. - Trecei pe sub bastoane, strig unora sublocotenentul SS. Nimeni nu-i lovi camaradul. nc o dat se amestecar SS-iii. Doi au murit. De altfel, erau toi ca i mori nc din ziua sosirii lor.

NCHISOAREA MILITAR TORGAU Totul era gri: gri zidurile care preau c ating cerul - un cer acoperit i gri; gri poarta pzit de doi gardieni n uniform gri; gri cele ase bare din fier verticale i cele ase orizontale; gri era uniforma murdar a omului cu ctue care sttea ntre doi jandarmi. Ducnd dou degete la beret, plutonierul salut santinela n momentul depirii porii grele. Omul nctuat privi nspimntat n spate, auzind ua nchizndu-se zgomotos. - S-a sfrit! murmur el. Nu voi mai iei de aici. Sunt un mort viu. - Tcere! url plutonierul. Aici nu trebuie s deschizi gura dect dac eti ntrebat. i ultimul lucru care i se va cere va fi dac vrei s fii legat la ochi. i plutonierul izbucni n rs. Plutonierul Schmidt rdea n hohote. Cteodat se mira el nsui de zgomotul produs de rsul su. Colegii si din Compania 378 (Poliia Militar) l porecliser Vierul. Deinuii nchisorii Tribunalului Militar din Hamburg, unde era de serviciu la fiecare opt sptmni, l numeau la fel. Toi care l cunoteau l numeau Vierul. Plutonierul Schmidt nu mai rdea de lucrurile care distrau lumea normal. Dar Schmidt nu era normal. n rest, n toat armata german nu era un singur plutonier normal. - Sunt toi nite cini turbai, spunea Btrnul, i Btrnul nu spunea nimic fr s fie n cunotin de cauz.

Plutonierul Schmidt aps un buton: clopoelul sun departe n camera plutonierului-major Dorn. Un clinchet sonor, i ua gri se deschise automat. Cei trei intrar nuntru. Automat, ua se nchise. - Heil Hitler! strig Vierul cnd fu n faa plutonieruluimajor Dorn, care se mpuna cu biroul suprancrcat cu hri i documente. Era o suprancrcare premeditat. Trebuia s dea impresia c plutonierul-major Dorn are o munc infernal; erau acolo grmezi de fie pentru semnat. n ultimul sertar al biroului, chiar n fund, ascuns sub un exemplar din Volkischer Beobachter, pe care nimeni nu sar fi gndit s-1 citeasc, era o sticl verde pe eticheta creia scria clei". Coninea coniac i era pentru susinerea lui Dorn n rarele cazuri n care trebuia cu adevrat s munceasc. Dorn nu rspunse la salutul lui Schmidt. Timp de zece minute, rmase aezat, nchipuindu-se cufundat n studierea unei aciuni. n realitate, era o poveste pornografic btut la main pe o hrtie special folosit la documentele gekados, adic secrete. Plutonierul Schmidt i pocni clciele pentru a aminti de prezena sa. - Tcere! url Dorn. Nu vezi c am de lucru? Unicul zgomot care se auzea era fitul hrtiei cnd Dorn ddea paginile acestui interesant dosar secret. n sfrit, ridic ochii, strnse pleoapele i-1 fix pe omul cu ctue. Fr un cuvnt, ntinse mna ctre Schmidt, care i ddu fia prizonierului. Dorn o arunc cu nonalan pe mas, mpinse napoi scaunul i se ridic. Fcu turul biroului i se opri n faa prizonierului:

- Ei bine? Cu ce ocazie la Torgau? Prizonierul lu poziie de drepi, cu minile lipite de vipuca pantalonilor. - Sublocotenentul Heinz Berner, din Regimentul 76 Artilerie, s-a prezentat pentru a-i ispi pedeapsa n nchisoarea militar de la Torgau. Plutonienul-major Dorn i duse mna la ureche, ca i cum ar fi fost surd, i rmase aa aproape un minut. Apoi deschise gura i strig, neadresndu-se cuiva anume: - i pentru ce, dac mi este permis s ntreb? Apoi, optind, adug: Este fr ndoial secret motivul pentru care trebuie s-i ispeti pedeapsa la noi, porcule! - Sublocotenentul Heinz Berner, din Regimentul 76 Artilerie, raporteaz c a fost condamnat la moarte pentru crim. - Iat, iat! Fcu Dorn, surznd. Un ofier asasin. (Scuip zgomotos.) Ce oroare! Ofierul va voi poate s ne spun cine a fost victima. - Logodnica mea, rspunse prizonierul. Dorn ajunse n culmea satisfaciei. - Este cel mai bun lucru pe care 1-am auzit n ultimul timp. S-i ucizi propria cstorie? Ei, dar i tu o vei urma ct de curnd. M gndesc chiar s grbesc momentul. Bandiii de tipul tu nu au ce cuta aici. Aceasta este o nchisoare militar aa cum trebuie, bag-i asta n cap, asasinule. Deodat, ochii lui Dorn se ntunecar. Aezat pe coltul biroului, ncepu s-i legene un picior. - Ia spune, relu el pe un ton suav, scandnd cuvintele, nu tii care este gradul meu? Nu ai vzut un plutoniermajor, coloana vertebral a armatei germane pe timp de

pace i de rzboi? Prizonierul tresri, dar, nainte de a fi avut timpul s rspund, Dorn url: - La pmnt! Douzeci de genuflexiuni! Prizonierul ncepu s salte pe vine. De fiecare dat cnd cdea din cauza ctuelor, Dorn l acuza de neascultare. n final, un caporal primi ordinul de a scoate afar prizonierul. La al treilea etaj, sublocotenentul fu nchis ntr-o celul de trei metri lungime pe un metru i jumtate lime. Avea impresia c o menghin crud l zdrobea. Se aez greoi pe taburetul de lemn; nervii i cedaser. Era sfritul pentru el; era deja mort. Cea mai mare parte a prietenilor si l renegase. Dintr-un moment n altul ua se putea deschide; va vedea lucind amenintor ctile, vor veni s-l ia, l vor duce afar, va auzi declicul nchiztoarelor. Cte puti? ase, zece, poate dousprezece. Tremura de frig i ncepuse s sughit. Se ntorsese acas, n permisie, de la a treia coal militar din Potsdam. Era permisia pentru ridicarea la gradul de sublocotenent. Terminase coala. Mama sa era mndr de el, tatl su era fericit. Aveau un fiu ofier: sublocotenent de artilerie! Toat familia 1-a ateptat la gara central; era chiar i Elsa, fericit i mndr. S-au dus la plimbare pe Monckebergstrasse, admirndu-se n marile vitrine. Se ntlneau cu un mare numr de subofieri i de soldai. Din cauza deselor saluturi, n final ajunsese s aib braul amorit; dar totul era ameitor. i permise un salut indiferent, un adevrat salut de ofier, ca acela al cpitanului Hasse: dou degete uor ndoite la viziera epcii. i ce senzaie plcut i ddea frecarea pistolului de old!

- Acesta este un pistol ofieresc, i spusese n ultima zi instructorul din coala militar. Dac cineva i va pta onoarea, se va servi de el, nici o discuie. Rsese i aproape c i dori ca cineva s nu-i acorde tot respectul. Ce efect ar fi fcut asupra trectorilor dac el, sublocotenentul de artilerie Heinz Berner, apucnd pistolul, ar fi omort pe un individ care ar fi insultat, de exemplu, pe Fuhrer. Se vedea n stare s-i repun arma n tocul de piele cu o dispreuitoare indiferen. Trebuia ns s-l scuipe pe porc acolo n strad? Apoi, lund-o din nou de bra pe Elsa, s-ar fi ndeprtat, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Dar nimeni nu se grbea s insulte Fuhrer-ul i nu se vedeau dect cruci mbrligate la butoniere. Tatl su i druise o apc cu cordon rou, gros de un deget. Pantalonii de clrie gri erau un dar de la mama, poate prea deschii pentru a fi regulamentari; pintenii de argint cu lan erau darul Elsei. Cravaa galben deschis, lung de un metru i jumtate, i-o cumprase el nsui. n realitate, el aparinea Regimentului 76 din Paderbon i nu era autorizat s poarte pinteni i crava; dar aici la Hamburg era dificil s se ntlneasc cu cineva din regimentul su. i apoi cine tie? Poate i camarazii si se plimbau cu pinteni i crava cnd erau n concediu. Ce sear plictisitoare! Casa plin de invitai; unchiul Ernest care striga n gura mare: - Spune, Heinz, cnd vei trece de la artilerie la cavalerie? Fr a-i lsa timp s rspund, Elsa zise, scandnd cuvintele: - Heinz a fost repartizat la regimentul de artilerie de cmp din Divizia Marea Germanie". - Adevrat? (i unchiul Ernest rse, artnd epoletul

unde era nscris numru176.) Atunci numrul epoletului tu este fals, biete! Elsa l privi bnuitoare: - Eti cu adevrat n Divizia Marea Germanie"? Un semn afirmativ din cap. - Bine, spuse Elsa. Atunci, mine diminea va trebui si schimbi epoletul. A doua zi, au mers mpreun la Fahnenfleck pentru a cumpra cele dou litere aurite GD care fur cusute pe epolet pentru a dovedi apartenena sa la Divizia Grossdeutschland. Numerele rmaser n fundul buzunarului. Le-a repus la locul lor la sfritul concediului. Dar, de fiecare dat, cnd n deprtare zrea un ofier de artilerie, ntorcea capul ntr-o parte, de fric s nu fie recunoscut, iar odat, ntlnind o patrul de jandarmi, se nspimntase de moarte. Aceast glum putea s-1 coste ase sptmni de acest sever i o plimbare ntr-un regiment disciplinar. ntr-o latur a nchisorii, cineva striga: un strigt lung, ascuit, sfrit ntr-un horcit. Strigtul i ajunsese la ureche. i ls deprimat minile pe mas i capul ntre mini. Se gndea la acele litere, acele litere mari, aurite, lucrate artistic. Puteau s-1 coste regimentul de disciplin? Regimentul 37 Artilerie sau 17? Un numr cu apte. Era ceea ce se numea regimentul de neoameni" din Dortmund? Indivizi pe care se scuipa. El i dispreuise pe aceti criminali nedemni s respire acelai aer cu adevraii soldai. Dar, demni sau nedemni, el acum nu cerea altceva dect s intre n regimentele disciplinare din Dortmund. Nu putea spera altceva. Era un tip curajos. Repede, o scrisoare ctre inspectorul general i chiar una feldmarealului

Keitel, eful armatei. Era artilerist i el. Acesta nu ar fi permis ca un sublocotenent din vechea lui arm s fie ucis de nite oameni inferiori. Auzise c cei care erau nsrcinai cu execuiile la Torgau erau oameni dintr-un regiment disciplinar. Acest nume l lovi ca un pumn. Torgau! Dumnezeule! Era adevrat? Era la Torgau! Acest nume nsemna infernul, moartea... Izbucni din nou n hohote. Era totui sublocotenent; 1-ar fi ucis aa, sublocotenent. Dar el nu vroia s moar, dorea s lupte pentru Fuhrer, pentru patrie. De ce s-l omoare? Avea doar nousprezece ani. Era mult mai bine s-1 lase s lupte, s omoare barbarii care au constrns pacifista Germanie s fac rzboi. Era ofier, avea o pregtire formidabil. Ar fi fost stupid s-1 mpute. Da, s scrie imediat generalului-colonel Halder, eful Statului-Major al Armatei. l va ajuta n mod sigur. Trebuia s-i scrie. Privi un moment geamul translucid, unde lumina gri se asorta cu tonul nchisorii, i deodat panica l cuprinse. ncepu s urle: - Vreau s scriu, vreau s scriu, s scriu! Cineva pe coridor lovi in u cu o grea legtur de chei i strig: - Linite! Un ochi se art la ferestruica de sticl, un ochi viu, un ochi liber. Un ochi spre care nu se vor ndrepta ntr-o zi dousprezece evi de puc. Acum tia cui trebuia s scrie, da, desigur, lui Baldur von Schirach, eful Hitlerjugend. l cunotea personal. Nu putea s nu-1 ajute pe el, care fusese cel mai bun din Escadrila 15. Avea doar cincisprezece ani cnd fusese numit ef la Escadrila 89 cu cele mai bune note, ca i la coala militar. Toi tiau c naional-

socialismul era o credin pentru el. Nu i aprase chiar el pe Fuhrer i pe Gauleiter-ul Berlinului, doctorul Goebbels? Nu fusese el cel care impusese tuturor companiilor s semneze raportul asupra maiorului Voen n urma cruia acest josnic defetist a fost ndeprtat? Un ofier din Partidul Naional-Socialist l btuse cu mna pe umr n acea frumoas noapte cnd veniser s-1 ia pe maior. Erau trei civili i un cpitan din Poliia Secret. El i camarazii si l scuipaser pe maior cnd 1-au luat, iar doi i strigar: - i vei pierde barba! Trecuser trei luni de atunci. Unde putea fi acum maiorul Voen? Cine tie, poate n celula vecin? Nu, nu, n mod sigur. l ntrebase pe unul dintre tipii de pe coridor. Cei mai muli nu erau dect soldai simpli;dimpotriv, era sigur c zrise oameni dintr-un regiment disciplinar. De aceea el, ca sublocotenent, nu putea s-i permit s-l ntrebe pe unul dintre acei indivizi. Deveni puin mndru la gndul c era ofier. Ce altceva se putea face dect s-l graieze? Poate c pedeapsa putea fi comutat; l vor trimite la un regiment disciplinar, dar nu pentru mult vreme. Era naional-socialist, avea relaii importante i apoi acel asasinat nu fusese premeditat. Din contr. Ce deplorabil greeal!A ncercat explice Consiliului de Rzboi, dar acei btrni imbecili nu nelegeau nimic. Nite mgari nclai care ar fi fost mturai dup victorie, ca nite gunoaie. Apoi guvernul ar fi chemat oamenii din Hitlerjugend i din SS. Se ndrept, i recpt curajul, se simea deja mai liber. ncepu s se plimbe n sus i n jos, cinci pai ntr-un sens, cinci n altul. Nu l vor mpuca, desigur. El, sublocotenentul Heinz Bemer, avea dreptul s se bat pentru Germania.

ncepu s rd. Dac rzboiul ar dura destul de mult, de exemplu cinci ani, ar putea iei cu gradul de cpitan cu dou stele de aur pe epolei. Ideea l nveseli. Serviser o cafea la Viena, el i Elsa. Cnta un taraf de igani. 0 srutase pe Elsa pe coridorul care ducea la WC-ul brbailor. 0 srutase cu limba; aa cum citise ntr-o carte interzis n Hilerjugend. Un voluma uluitor, pe care toi l luau cu mprumut contra cost i care aducea o grmad de bani proprietarului. Dar merita cheltuiala. Aceast carte te nva mai nti cum s te pori cu o fat. Cine era autorul? Un american, Miller? Ah, da, Henry Miller. Ce scandal a ieit cnd eful de barac a gsit crticica! S-a riscat ajungerea n tabra celor irecuperabili din punct de vedere politic. Lectur evreiasc! njositoare! declarase Haxter. Ameninri oribile fur rostite. Pentru trei luni baraca nr.19,considerat ciumat, fu izolat i cartea ars n aceeai noapte pe un rug, n timp ce corul cnta: Lsai s curg sngele evreilor". La acel srut, Elsa s-a nfuriat i 1-a numit porc. Timp de dou zile, nu au mai schimbat o vorb, apoi a trebuit s-i promit c nu o va mai sruta. Era ruinos, aa li se spusese la Asociaia Tinerilor Germani. Un ofier nu trebuie s fac aa ceva. Apoi sosi acea zi idioat: srbtoarea Kathei. Se mbtase i el ca i ceilali, uitnd c era ofier i c trebuia s se menin cast. Jucaser strippoker" i, la sfrit, erau toi goi i chiar fetele acceptaser treaba asta. Deodat, Elsa fcu o criz de nervi. - Este o porcrie! 0 excitaie de tip evreiesc.

Nu avea pe ea dect chiloii, sutienul i un singur pantof. n aceast mbrcminte, ridic braul, strignd: - Heil Hitler! Era att de comic, nct toi izbucnir n rs. Bernhardt Muler, locotenent de infanterie, strig la Elsa s nu mai fac atta caz i afirm c Adolf fcea i el o mulime de lucruri de tip evreiesc. Elsa l scuip n obraz i plec fr s mai salute gazda. A doua zi, Bernhardt fu arestat de Gestapo. Venir doi omulei n haine din piele neagr, nsoii de Elsa, n uniforma Asociaiei Tinerilor Germani, care, ndreptnd un deget acuzator ctre Bernhardt, spuse: - Iat evreul la care a ndrznit s murdreasc numele Fuhrer-ului cu calomnii erotice. Cei doi indivizi n uniform l apucar de bra pe Bernhardt i cu o voce stins spuser: - Vino cu noi, frioare, trebuie s-i vorbim. Bernhardt, palid, protest: - Trebuie s fie o greeal. Unul din cei doi oameni ncepu s rd: - Totdeauna este o greeal. Totul nu este dect o uria greeal. l mpinser pe Bernhardt ntr-un Mercedes gri, ale crui portiere se nchiser cu un sunet sec. Elsa voi s vin i ea, dar ce doi o ddur la o parte, spunnd: - Du-te, fetio! Elsa i denun pe cei doi tipi din Gestapo pentru c insultaser o persoan din Asociaia Tinerilor Germani. Urm o scurt vizit a poliie i la ntoarcerea de acolo se arunc pe un pat i ncepu s plng. Se mpc cu Berner numai dup ce ea se hotr s nu mai pun piciorul la

Gestapo. - Nu sunt nite fiine umane, spuse ea. n mod sigur. Fuhrer-ul nu tie de ce sunt n stare. Elsa scoase o sticl de coniac, apoi alta. Tatl su avea o frumoas colecie de sticle din timpul cnd fusese la Comandatura Parisului. Toate erau daruri ale populaiei franceze pentru serviciile sale bune i leale", spunea rznd. Se primeau multe daruri n Frana: cele patru covoare orientale, mobila rococo din salon, planul cu ncrustaii din filde, toate erau daruri. n acel moment clcau amndoi unul dintre covoarele primite i beau coniac. ncercar s danseze, dar nu reuir s urmreasc ritmul. Alt srut, care i fcu plcere Elisei. Atunci, el deveni mai ndrzne. Sub fusta foarte strmt, ea purta nite chiloi elastici, dar un soldat nu d napoi n faa obstacolelor. Ea se blbi: - Un ofier nu face aa ceva. Dar cum dracu' face un ofier? Nu i nvaser aa ceva la coala militar. - Atunci, ce trebuie s fac un ofier? - Ateapt pn se cstorete. - S ne cstorim! Te poi considera soia mea. Elsa se lipi de el: - Heinz, iubitul meu! Se srutar lung, ca n cartea lui Miller, apoi, deodat, ea l respinse cu o privire dement. - Nu-i aa c te cstoreti cu mine pentru c vrei treaba asta? Detest acest gen de porcrii. Eu am dat afar o fat din Asociaia Tinerilor Germani pentru c avea relaii cu un brbat.

El o asigur c asta nu-1 interesa deloc. n concluzie, acelei seri nu-i urmar altele. l ntrebase dac va mai rmne n armat dup victorie. El i promise c va rmne. Va muri n armat cu grad de general. General de artilerie. Ea ar fi preferat s-1 vad n SS. Din nefericire, nu avea dect un metru aptezeci nlime: prea scund pentru a face pare din garda lui Adolf Hitler. Totui, putea ncerca s intre n regimentul de artilerie din Divizia SS Der Fuhrer", un regiment elegant. Putea, de asemenea, s intre n Divizia SS Cap de mort". Erau mari posibiliti de avansare rapid n aceast divizie care avea n sarcin paza lagrelor. Mase de barbari i de fiine dezgusttoare trebuiau lichidate. Fuhrer-ul spusese c orice pat pe ras trebuia s fie tears fr mil. n acea zi fusese la Comandamentul SS pentru a prezenta o cerere de transfer. Seara se dusese la Elsa acas. Cum s-a putut ntmpla. Totul era de neneles. Amndoi erau fericii mpreun. Brutele din Poliia Secret nu vroiau s admit c el nu-i mai amintete nimic. l btuser, l ameninaser c va face o cltorie cu trsura fr ca el s neleag ce voiau s spun. Nimic bun, desigur! Rdeau ironic n timp ce spuneau asta. - Eti o bestie pervertit, striga locotenentul din Poliia Secret, un porc desfrnat. - S ne povesteti despre modul n care ai ucis-o. Altfel, vom face altceva cu tine. Vei fi judecat aici la Hamburg, nu te vom trimite la Berlin. Aici, suntem buni, la Berlin a fi bun este considerat sabotaj. L-au lovit de toi pereii ncperii, loviturile n stomac l fcur s vomite snge; aceti oameni erau demeni. I-au cerut s ling acel snge; i-au cerut i alte lucruri, iar el a

ascultat. Nu mai conta c eti ofier. eful Gestapo-ului, supranumit Paul, venise i l privise fr s deschid gura, apoi plecase. Cei trei oameni care-1 interogau puneau parc mai mult suflet. Ca i cum le-ar fi fost fric. Descoperi c n afara aroganei, nu erau dect nite subalterni oarecare. Sublocotenentul Heinz Berner fu pus n detenie preventiv i gardienii se ocupar de el. I-au rupt dou degete, cte unul la fiecare mn, degetele mijlocii, acelea care dureau cel mai tare i care se puteau rupe n trei locuri. Le-au rupt cu eava putii-mitraliere, n timp ce cntau: n zori, cnd cnt cocoul".. Acest cntec i fcea oroare. Medicul care l vizit a doua zi rsese din inim: - Dumnezeule, iat un altul care s-a rupt. Aceste coridoare sunt foarte alunecoase. Apoi l sftui s mearg mai atent. Dar, la ieire, ultima sa fraz a fost: - Vei vedea, cnd te vor brbieri, i va sri sfecla. Infirmierii rdeau n hohote, iar el nu nelesese pe moment c fceau aluzie la ghilotin. Tremura tot. Ofierii erau mpucai. Unul dintre poliitii care 1-au nsoit la Torgau l asigurase c marele cuit era cel mai bun sistem. Rapid ca fulgerul. Nu era necesar lovitura de graie, nici nu trebuia s o iei de la capt cum se ntmpla adesea la spnzurri. Marele cuit funciona foarte bine. Aceasta era prerea sergentului, care avea o mare experien. Heinz fu pe punctul de a striga, i vr degetul n gur. i era fric, o fric ngrozitoare. Se auzeau pai pe coridor si clinchetul cheilor pe gratiile de fier. Acest clinchet i zdrobea nervii,dar gardianul nu inea cont de asta. Era un soldat de pe front,un soldat din regimentele disciplinare,care vzuse

i auzise fapte mult mai crude dect cele ce se ntmplau la Torgau. El i camarazii si se aflau acolo de cteva luni, pentru un fel de convalescen. Sejur plcut: noua ore de lucru i noaptea liber. Cum putea s-i nchipuie c un clinchet de chei te putea aduce n pragul nebuniei? Tnrul sublocotenent i iubea logodnica, nu voia s o ucid. Cum se ntmplase? Cum? Tipii din poliie l numiser asasin sexual. i smulsese hainele pe la spate, asta i mai amintea. Pentru c era beat, foarte beat, dar nc stpn pe sine. Tot acel alcool i fcea mintea diabolic de lucid. - Las-m! strigase ea, las-m, porcule! i asta i amintea. Ea striga, dar nimeni nu o auzea. Se strigau attea n acel timp, nct nimeni nu mai fcea caz de asta. Influena rzboiului. l lovea cu picioarele n glezne, dar el rdea i i strngea minile cu mai mult for, n ciuda durerii acute. - Las-m! El ns n-o ls. Elsa se zbtea cu furie, ca o fiar, numindu-1 porc, slbatic, evreu. Acestea erau trei dintre cele mai mari insulte din repertoriul ei. Un vas mare de Sevres, dar de la francezi, era deja buci. Apoi veni rndul unui vas din Dresda, apoi oglinda, apoi paharele. Prea c nnebunise. Nimic nu-i mai amintea. Nici c a clcat peste cioburile de sticl, nici c i-a smuls prul i i-a zgriat pieptul, nici c a aruncat-o la pmnt, nici c a tras cu pistolul n portretul Kaiser-ului: lovit de dou ori n frunte. Nu-i amintea nici c a urlat de durere cnd i-a zgriat faa i cnd a mucat-o de gt. Lingea sngele ca un dihor nfometat: propriul lui snge care-i curgea pe fa i sngele ei care nea din gt.

Ea glgia. Un glgit ciudat, ireal; nu se mai apra. Se nmuiase toat. 0 srut brutal, slbatic, cu un gust de snge n gur,un gust dulceag. Fu cuprins de o stranie ameeal; se ridic i privi stupefiat n jur. Apoi rencepu s o srute, dar ea rmase ntins n mod bizar, ntr-o poziie grotesc. Deodat, ncepu s plng. Lacrimile l orbeau, o lu pe Elsa n brae. Capul i czu n jos ntr-un mod nenatural. Peste tot era numai snge, un snge negru coagulat. Prul ei era mbibat de snge. i ls corpul la pmnt i se arunc n genunchi, punndu-i minile pe fa: - Elsa, nu este posibil! Elsa, spune-mi ceva! i promit s nu mai fac niciodat. O ridic i o strnse la piept. - Elsa, pentru Dumnezeu, vorbete! Deodat, l cuprinse teroarea: - Elsa, tu eti moart! Se poate s fi murit? Rse i rsul i se transform ntr-un rictus batjocoritor: - Elsa, tu trieti. Nu uita srbtoarea Asociaiei Tinerilor Germani. Vom dansa mpreun un vals vienez... Elsa! Strigtul deveni blbit. Puin cte puin, i ddu seama c este moart. Nu vor mai putea dansa valsul vienez. Voi s-i mngie faa, dar frica l sufoc. Rmase paralizat. Fugi n grab, fr centur i apc, plin de snge, de-a lungul bulevardului Eppendorf Baum nspre Dammtor. Patru poliiti ntr-o main gri l oprir i i cerur actele. I le-au cerut cu calm. El rspunse numai att: - Elsa este moart. Nu din cauza mea. Fixa ca hipnotizat placa n form de semilun care strlucea pe pieptul jandarmilor. eful patrulei, un plutonier-major, cltin din cap i, btnd cu mna n

frunte, spuse celorlali: - icnit! l mpinser n maina care porni spre sediul Poliiei Militare. Sttu toat noaptea pe o banc, n ateptare. Singurul lucru pe care au reuit s i-1 smulg din gur a fost adresa Elsei. Mort de oboseal, privea la poliitii care preau c-1 uitaser. Soseau tot felul de oameni: unii se zbteau, strignd disperai, alii preau nucii. Abia dupamiaz venir s-1 ia: doi tineri n civil cu haine lungi de piele gri. Erau de la Poliia Secret: faa dur, fr expresie, fa de piatr. - Deci, domnule sublocotenent, spuse unul dintre ei este mai bine s vii cu noi pentru a conversa despre ciudeniile vieii. I-au pus ctue la mini, dintre acelea care se pot strnge dup dorin, pentru a le putea face s ptrund n carne, i le-au strns tare. n timpul drumului, unul din cei doi l ntreb dac l intereseaz filozofia i, fr s atepte rspunsul, continu: - Filozofia este foarte important, mai ales ntrebrile filozofice. Ai studiat filozofia, domnule sublocotenent? (ntrebrii i urm un rs glacial.) Nu pot suferi oamenii care au studiat-o. Cea mai mare parte din ei nu tiu s fac dect agitaie i, n general, sunt nite lai, cu toat tiina lor. Nu-mi trebuie dect cel mult trei ore pentru a face s cnte un individ ca sta. Cu cei ignorani este altceva. Mia picat odat unul cruia a trebuit s-i rup puin oasele; a trebuit s lucrez aptesprezece zile, apoi a murit .Nu a vorbit nimic. Gustav, ntreb el pe ofer, nu eti i tu de prerea mea? Ignoranii sunt mult mai curajoi. Gustav nu spuse nimic, dar aprob cu un semn din cap.

- Un maior a trecut pe la noi acum cincisprezece zile, era doctor n asta, doctor n aia, i s-a topit ca o gelatin n douzeci de minute. Singurul lucru care mi-a trebuit a fost o igar. Era de ajuns s-i apropii igara aprins de fa, c i fcea n pantaloni de fric. Aa suntei voi tia care ai studiat. Chiar i tu, vei povesti tot. i eu am o filozofie, dar nu aceea care vi se pred n putreziciunea aia de universitate. Erau deja sub porile din Karl Munck Platz. Interogatoriul fu lung i dureros. Spuse tot ce doreau. Un zgomot infernal pe coridorul nchisorii l smulse din reveriile sale. Nite cizme grele cu blacheuri alergau pe parchetul de lemn. Unul njura, dar cuvintele obscene se auzeau att de des n armat, nct nimeni nu mai fcea caz de asta. Poate mergeau s ia pe cineva pentru ultimul drum, gndi Heinz, atingnd clopoelul. Se vor nfuria dac sun pentru a ntreba ce se ntmpl? Prefer s nu mai sune i rencepu s mearg n sus i n jos prin celul. Pe coridor zgomotul ncet, gndurile i zburar ca un pumn de jetoane colorate aruncate pe covor. Se trezi lng u. Trebuia s sune? Cine ar fi venit? Un subaltern. Auzi trntindu-se ceva greu pe coridor. Poate c era omul pe care se duseser s-1 ia pentru ultimul drum. Va face i el la fel cnd va sosi ultima sa or? Ei vor avea cti de oel i puti. Nu, nu credea c va ti s fie curajos. Vor trebui s-1 trasc i pe el ca pe acesta. Rmase imobil, cu urechea la pnd. Apoi se duse la fereastr i se ridic pe brae ca s se uite, dar geamurile mate nu lsau s se vad nimic. i ddu drumul pe pmnt i inima i se strnse cnd auzi o cheie ntorcndu-se n broasc. Veniser s-l ia...

- Mam! gemu el. Mi-e fric! Ua cea grea ls s treac un uria caporal n uniforma neagr a tanchitilor, cu capul de mort pe petlie. Nite ochi ageri l fixau, apoi caporalul cltin din cap, ca i cum i-ar fi spus lui nsui c, ntr-adevr, nu vedea nimic deosebit. - Nu merge. Nu servete la nimic s fii sublocotenent. Eu nu sunt dect un afurisit de caporal, dar am o soart mai bun dect a ta. Eu am sclavi care au datoria s-mi procure bere i, dac tu ai fi liber i nu ai fi sublocotenent, ai avea i tu. Tnrul sublocotenent privea cu gura deschis la gardianul su, care se aez linitit pe banc, invitndu-1 s fac la fel. 0 conversaie ntre un ofier i un caporal! De neconceput! i respectul datorat uniformei? Se privi pentru a se convinge c era mbrcat n uniforma de sublocotenent de artilerie. Dar atunci acest taur de caporal... Pentru prima dat n scurta sa existen, ncepu s se ndoiasc de adevrul tuturor lucrurilor pe care le nvase. - Iat, biete, continu caporalul, scuipnd pe jos. Biatul meu! El, un ofier! Vru s se ridice pentru a protesta cu violen, dar, gndindu-se la situaia lui, se aez obosit pe banc lng acel munte de om. Deodat, observ c tocul pistolului gardianului era semideschis. Se vedea strlucind pistolul greu; prea c-1 invit. 0 micare rapid, i arma ar fi a sa. Toi uriaii sunt nite toni, dup cum se spune. Tentativa l electriza... i acea mare grmada de chei cu care se juca caporalul... Iat calea de scpare. Ce perspectiv! Libertatea, pur i simplu. Aici nu erau dect simpli soldai sau cel mult subofieri, nite idioi crora le era fric de galoane. Sperana i umplu inima de bucurie.

Dumnezeule!... Era treab de o secund. 0 lovitur cu crosa pistolului i imbecilul sta uria ar fi fost ucis. Lumea nu ar pierde prea mult. Heinz respira cu greutate, emoia l sufoca... - Vezi, sublocotenente, continu caporalul, trebuie s-i faci curaj. Te vor omori fr s-i dai seama. Poate obii ca medicul s-i dea ceva care s te ameeasc, fcndu-te s-i pierzi simul realitii. Aa au procedat ieri cu un marinar. I-au fcut o injecie, i maiorul a luat-o naintea noastr. Julius 1-a legat de stlp fr s scoat de la el o silab. Nici cnd locotenentul Ohlsen a comandat: Ochii!" n general, toi i pierd capul n acel moment i strig tot felul de lucruri ctre noi, ca i cum am putea face ceva pentru ei. Noi nu suntem dect invitai, cum spune btrnul colonial, care are totui dreptate. Un tip cu picioarele pe pmnt, i-o spun eu. L-am blestemat i eu cnd 1-am vzut prima oar. A fost doisprezece ani ntr-o organizaie criminal din Africa, unde trgea n arabi. Trgeau n nisipul arztor; apoi se ducea n bordeluri cu arboaice, dar colonialul nu mai poate face aproape nimic. L-au castrat pentru c a stat doisprezece ani cu francezii. La Fagen erau tipii din comandoul T. Chiar i eu am stat la nchisoare (ncepu s socoteasc pe degete, fixnd plafonul pentru a se concentra mai bine). n afara anilor petrecui n colile de corecie, am mai fost i la Fuhlbutten i la Fagen. (ncepu s rd.) Demonii, tipii de la Fagen, adevrai demoni, tia din comandoul T. M-au snopit n bti, mi-au smuls cu penseta un deget de la picior. eful comandoului T era un Unterscharfuhrer. Dar pe sta l voi regsi ntr-o zi sau alta cnd rzboiul lui Adolf se va sfri. Apoi am fost la Moabit. Bravi tipii, nu SS-iti, numai poliiti. Apoi fu

Sorgen. Lagrul de pedepsire de la Sorgen. Doamne! 0 adevrat cas de misionari; nu lipsea dect rugciunea de sear. Apoi, Luneburg. Opt luni ne-au pus la lucru. Ne ardeau bucile. Se distrau fcndu-ne s alergm toat ziua. nspimnttor. Apoi am fost la Standortarrest Paderborn. Acolo era un plutonier-major complet chel, care semna cu unul dintre acei semioameni, cum naiba se numesc? Tu trebuie s o tii, aceia care fac strzile periculoase n rile calde! Sfinte Petre! Am gsit! Orangutani, aa se numesc. - Vrei s spui urangutani, murmur sublocotenentul, care nu putea face altceva dect s asculte. Fr s dea atenie coreciei, Micuul continu: - i ziceam preotul chel. Vezi tu, acel afurisit venea n spatele nostru ca o grenad care coboar prin coloana vertebrala i explodeaz n gaura fundului. Sfinte Moise, ce teroare. Dup Paderborn, am stat la carcera regimentului. Doamne, ct am mai splat! Cnd s-au plictisit de splatul meu, m-au aruncat afar. Ah!S nu uit Grafenhaus i Branenburg i Loke, lng Bielefeldt. i chiar lagrul de la Heideblume. Acolo i ddeau dis-de-diminea o lovitur n cap. n sfrit, am fost i la Sonnenheim. Doar din ntmplare intra soarele n casa aia. Timp de patruzeci de zile mi-au lustruit fundul cu bastonul. Vocea Micuului i schimb tonul, devenind optit. - ntr-o zi m-am ntors cu o stea pe beret i cu o pucmitralier sub bra i le-am jurat c voi trage n rafale. Mai ales, era important s-i fac s cread c nu-mi era fric. Barza" vine adesea s priveasc prin ferestruica uii. S nu ai ncredere n Barz, este un demon. Torgau este de zece ori mai rea, de cnd comand el. Dac vrei un lucru, spunemi mie, dar s nu sufli o vorb c i 1-am dat eu, dac

Barza te prinde cu el. Ar fi ru pentru tine dac eu a avea vreun necaz. Chiar n acel moment sublocotenentul apuc pistolul i cu un salt se ndrept spre u. - Minile sus! Micuul se ridic ncet i privi cu ochii mari pumnul sublocotenentului. Ca prin vis i pipi tocul gol al pistolului. nc nu-i dduse seama c pistolul pe care prizonierul l ndrepta spre el era al lui. - Aha, aa deci! mormi el. - Cheile repede! comand sublocotenentul, ntinznd mna. Ochii Micuului devenir dou minuscule sfredele, un surs ironic i lungi gura, n timp ce ntindea mna cu cheile. n acelai timp, plec lovitura. Tnrul sublocotenent neexperimentat czu jos ca plumbul. Pistolul czu pe podea cu un zgomot metalic i dispru n buzunarul Micuului. - Srac ngera! murmur. Credeai c poi juca o fest Micuului? Sfnt Marie! nchise ua cu zgomot i parcurse tot coridorul, lovind cheile de gratii. Porta i Micuul rmseser puin s priveasc un grup de prizonieri n uniform gri care splau gamelele de ciorb: nainte de a le introduce sub ap, le lingeau bine. Raiile din nchisoare erau raii de foame. - Cel de la 389 a ncercat s m loveasc, spuse Micuul, dar 1-am fcut praf. Propuse o partid de douzeci i unu. Se duser s joace la W.C.; acela era singurul loc unde se putea sta, aproape n siguran,graie unei ferestruici ptrate care permitea

supravegherea ntregului coridor. Porta scoase afar o grmad de cri slinoase; i aprinse un muc de igar care se putea ascunde ntre dini. Fumatul era complet interzis", spunea Barza. Barza (locotenentcolonelul Vogel) se simea jignit dac nu avea pe cine s pedepseasc. - Douzeci i unu! spuse Porta, bgnd banii n buzunar. - Dracu' s m ia! mormi Micuul, fr s fac mare caz de pierdere (Ddu cartea.) Gndete-te, voia s-mi dea o lovitur n cap cu pistolul. - aptesprezece, anun Porta. Te ruinez. Nu ai ceva rachiu? - Ce porcrie! Nu am dect trei litri. Mi le-a dat btrnul violonist pentru c i-am dat o carte de rugciuni i nite scrisori acelui butor de ap care a murit miercuri. - Trei litri numai pentru atta! I-ai fi adus o ntreag parohie locotenentului pentru trei litri! Chiar i cu carul funebru. Arunc apoi cartea pe scndurica inut pe genunchi i anun: - aptesprezece - patru! Micuul se ncrunt. - Ai fi att de porc nct s triezi? - Eu? Ce ruine s gndeti astfel de lucruri despre cel mai bun prieten al tu! - Hm! bombni Micuul, auzindu-se numit cel mai bun prieten. Porta btu crile cu indiferena juctorului profesionist. Micuul tie i Porta le amestec din nou. - 0 lovitur i-am dat cu cheile i s-a muiat ca un sac ud, relu Micuul. Cred c i acum este n lumea viselor.

- Se gndea s se prefac ntr-o pasre i s zboare peste ziduri, spuse Porta, dnd crile. - Ce cri mpuite! Pas. - Douzeci i unu, strig Porta. - Doamne, gemu Micuul. Am rmas fr un ban. - ngerul morii s-a dus n dimineaa asta s-1 gseasc pe arunctorul de mine; se pare c ar fi pentru mine. - Care arunctor de mine? Acela gras? - Da, acela care a omort un Unterscharfuhrer. - L-au terminat repede. Doar n opt zile. Ba chiar mai repede. Nu i-au dat nici mcar iluzia de a fi graiat. - 0 comicrie, aceast graiere; ar fi mai bine s-i omoare imediat dup sentin. - Douzeci i unu! strig Porta, jubilnd i aruncnd crile. Acum vom lua o dubl nghiitur dintr-una din sticlele tale. Eu joc trei igri cu opiu i ghetele pe care mi le-a druit nevasta generalului cnd i-am dus lucrurile soului. nainte de toate, mi se potrivesc aceste ghete? ntreb Micuul, lungindu-i picioarele. - Nu sunt nc ale tale, rnji Porta, scuipnd pe picioarele cu osete gurite. Un lung strigt strpunse tcerea carcerei i fcu s tresalte pe cei doi juctori. - Ce dracu' se ntmpl? murmur Micuul, aruncnd o privire pe coridorul gol. - Cel de la 389. - Ce era s-mi fac, animalul! Cred c i-a pierdut minile de fric. - ngerul morii a fost pe la el la prnz. Pleac n noaptea asta.

- Atunci nu ne privete pe noi, spuse Micuul. Va fi plutonul 3. Jucar puin n tcere. Deodat, se auzir pai grei pe scar. Mucuri i cri disprur, uniforma fu aezat ntr-o clip i cei doi juctori se transformar n doi soldai prusaci disciplinai. Dar cel care apru fu sergentul Julius Heide, cu o privire viclean. - Ce baft, mpuiilor! ncepu el s rd. Se aez pe un W.C. i continu: - Suntei att de regulamentari, nct mi vine s vrs. O bufnitur surd n W.C. - Porcule! strig Porta. - Suntem sau nu la latrin? Evident, Heide cuta un pretext de ceart. - Ce caui tu aici? Nimeni nu te-a chemat. - Dai-mi crile. Pun la btaie o manta SS din piele, contra porcriei voastre. -0 manta adevrat SS? ntreb Porta. - Da, bestie, o manta neagr, cu cptueal din molton i cu epolei. Din acelea pe care le salutm cnd le vedem intrnd n anticamer. - De unde ai terpelit-o? - Eu am relaii! - Singura relaie pe care ai avut-o cu SS-ul a fost atunci cnd i-au netezit prul la RSHA. Scuip ca i cum ar fi avut acea manta. - Ce v intereseaz? Important este c o am. Porta se aplec i-1 apuc pe Heide de gt. - Julius, de unde ai luat aceast manta? Ai furat-o? - Ce conteaz?

- Deloc. Este vorba doar s tiu de la cine i cum. - Idiotule, mormi Heide. Mna lui Porta strnse mai puternic gtul lui Heide. - Julius, de unde ai luat acea manta? Heide gemu i se nvinei. ncerc disperat s respire. Ochii i ieir din orbite. Porta mai micor strngerea. Heide se salvase printr-o minune. - Ce v pas, pduchioilor? Mi-a dat-o btrna vrjitoare care a venit s-1 caute pe Oberjunker-ul SS care a plecat pe lumea cealalt smbt. - Dat? Asta-i bun! rnji Porta. Gndete-te, Micuule, el a avut-o de la maic-sa, o manta nou-nou i cptuit cu blan! Nu-i nevoie s roeti din cauza asta, biete, spune mai bine adevrul. De ce i-a dat mantaua mama SSistului? Ceva pute n toat treaba asta. ncerc s-1 apuce din nou pe Heide care, ns, de data asta, era n gard. ncepu o lupt silenioas: se auzea numai zgomotul pumnilor, duri ca oelul, i gemete nbuite cnd acetia i atingeau inta. Pai pe coridor. Lupta ncet instantaneu. Uniformele fur puse n ordine n timp ce combatanii se uitau chior unul la cellalt. Micuul fu primul care iei pe coridor i ddu nas n nas cu ngerul morii, capelanul von Gerdesheim. - Pacea s fie cu tine, spuse acesta, trecnd mai departe. Micuul i aplec capul pocit i opti: - i cu tine, frate. Capelanul se opri deodat la auzul insolitului salut. Privi dezorientat la uriaul care i mpreunase minile i i cobor privirea. - Tu crezi n Dumnezeu, fiule? ntreb preotul.

Era o prjin de om slab, i rocat, care fcuse pe misionarul ntr-o ar unde era considerat nlocuitorul lui Dumnezeu pe pmnt. - Tu crezi n Dumnezeu, soldat? relu el cu un accent convingtor. Pentru mine este o mare bucurie s gsesc unul ca tine ntr-un batalion disciplinar. Totui, fiule, nu-mi aduc aminte s te mai fi vzut la slujb. Micuul privea fix peretele, ca i cum s-ar fi ateptat s vad aprnd de-acolo Sfnta Treime. - Nu te-am mai vzut la comunitate, continu preotul, apropiindu-se de Micuul, cu mna ntins pentru binecuvntare. Micuul surse i i aplec uor capul ntr-o parte. - Domnule capelan, Obergefreiter Creutzfeld v raporteaz c vine la biseric ntotdeauna pe cincisprezece august. n onoarea Sfintei Fecioare, buna Mam a lui Dumnezeu, rspunse uriaul cu ochii spre cer. Stupoarea pastorului cretea. Cobornd vocea, ntreb ce legtur putea fi ntre cucernicia Maicii Domnului i cincisprezece august. Micuul prea un soldat roman pe punctul de a arunca un cretin drept hran leilor nfometai. - Domnule capelan, Obergefreiter Creutzfeld cere autorizaia s-1 ntrebe pe domnul capelan dac crede n nlarea Sfintei Fecioare. - Ce? (Pastorul devenise purpuriu la fa.) i bai joc de mine, blestematule? - Irod era un porc, afirm Micuul. i Sfntul Bernard bea rachiu dintr-un butoia n zpad. Aceast erudiie religioas, se pare, l nucise pe capelan. - Eti nebun? strig acesta. Apoi, cu o evident sforare, reui s se calmeze i relu

pe un ton suav: - Ia s vedem, soldat, de ce mi spui tu mie toate astea? Micuul surdea cu toat faa: - Cnd eram mic de tot, i cu mna art ct era de mic, doream imens s intru n mnstirea Sfintelor Ursuline din Eger, pentru c se spunea c pstreaz cam un litru de lapte de la Sfnta Fecioar; avnd n vedere c Dumnezeu se nscuse dintr-o bucat, i dai seama c voiam s vd ce devenise acel lapte. - Destul, strig capelanul, ajustndu-i centura. Cum te numeti, Obergefreiter? - La ordinele dumitale, Wolfgang Creutzfeld, Regimentul 27 Tancuri, batalionul 1, compania a cincea, n momentul de fa n serviciu la carcera militar din Torgau, plutonul C. Poate c i va folosi s tii c sunt numit Micuul de ctre camarazi. Uriaul se aplec cu mare interes pentru a urmri cu ochii ceea ce scria pastorul n carnetul su. Cu o pocnitur seac, capelanul l nchise, i vzurm cu stupoare c folosise drept carneel cartea Psalmilor. Privirea sa l fgduia rzbunrii Domnului. n timp ce se ndrept spre o alt celul, l ajunse un ultim mesaj spiritual de la Micuul: - Domnule capelan, promit ca la prima lupt s m ncredinez complet Sfntului Spirit. Preotul tresri i fu pe punctul de a cdea. Uit pentru ce venise i plutonierul-major Kraus din poliie fu dus la moarte fr asisten religioas. De altfel, Kraus nici nu o ceruse. - Moarte lui Hitler! fur ultimele sale cuvinte. Episodul acesta l potcovi pe Micuul cu opt zile de

nchisoare sever. Trei zile dup aceea, eliberat, se mbt cu Porta i amndoi s-au dus la capelan pe care aproape c 1-au omort. Servitorul lui Dumnezeu avu o amnezie. Apoi, inteligent, i ceru transferul la nchisoarea militar din Glatz. Acolo l arestar ruii n mai, 1945. Fu gsit spnzurat ntr-o celul din aripa B.

Jern Gustav(Gustav de Fier) era sergent de treizeci de ani i de douzeci i opt gardian-ef la nchisoarea militar. - El este un exemplu pentru toi subofierii invincibilei noastre armate,spusese plutonierul-major Dorn ntr-un discurs dedicat lui Jern Gustav. Dar Jern Gustav se ls omort la un etaj inferior i,culmea dezonoarei,de un deinut. Dorn terse numele din albumul de onoare al subofierilor i arunc fia la gunoi. Se spl apoi pe mini,njurnd fr economie pe cretinul de Jern. Arse tot ce aparinuse defunctului. Nimic nu trebuia s mai aminteasc de camaradul incapabil,care se lsase sugrumat de un deinut,de imbecilul ajuns din ntmplare n gloriosul corp al subofierilor care este,dup cum toi tim,coloana dorsal a armatei germane. Singurele lucruri scpate de flcri i pe care Dorn le pstr fur dou sticle de votc i patru sticle de coniac. Le confisc n contul proprietii statului i le ncuie sub ochii caporalului Krone, eful furierilor. Aceste sticle

erau o dovad incontestabil a incorectitudinii lui Jern Gustav. n aceeai sear,Dorn deschise dulapul i scoase o sticl de coniac. Pierdut pe gnduri,fum una dup alta patru din igrile superiorilor,igri braziliene negre,cu banderol roie.

ASASINUL LUI JERN GUSTAV Era o diminea rece, nvluit n cea. n curtea interioar a nchisorii, deinuii alergau n cerc pentru a se nclzi. Btrnul, rezemat de o u, sttea i i privea. Btrnul permitea mereu, dei era interzis de regulament, ca deinuii s fumeze n timpul plimbrii. Privea cu ochii obosii pe cei aizeci i apte de candidai la moarte care alergau n cerc n curte. Chiar n col, lng intrarea n vechea curte a duurilor, acum neutilizate din cauza rzboiului i a abundenei de efective n nchisoarea militar, sttea izolat plutonierul Lindenberg. Privea cerul i norii care, din cnd n cnd, lsau s se filtreze o raz de soare. inea ascuns n mn igara pe care i-o dduse Porta. Acest dar putea s-l coste pe donator aizeci de zile de arest sever. Ceilali prizonieri l priveau pe furi. Noutatea se difuzase: era pentru dimineaa urmtoare. Se tia c l vizitase ngerul morii n dup-amiaza zilei trecute i plantonul de serviciu spusese: - Primul pluton, grupa a doua se va gsi la depozitul de muniii vineri dimineaa la ora patru i un sfert. Asta

nseamn zece gloane cu capul rotund. Toi tiau c se utilizau gloane cu cap rotund pentru execuii. Sublocotenentul de artilerie care-i strangulase logodnica se nfior. Era deja la Torgau de patru sptmni, i fiecare zi putea s-i aduc vizita ngerului morii. Dup aceea nu-i mai rmneau dect treizeci i ase de ore de trit. Nimeni de pe pmnt nu mai putea s-i schimbe soarta. ngerul morii era nceputul sfritului. n acel moment, hrtiile cu cererea de graiere respins se gseau pe biroul Hauptfeldwebel-ului Dorn ntr-o ordine perfect i numerotate, aa cum este regula i n administraia militar. Tnrul sublocotenent tia acum multe lucruri pe care nu le bnuia naintea sosirii la Torgau. tia cum se fceau execuiile prin mpucare. tia c nsrcinat cu execuiile era o companie de tanchiti. Ar fi putut povesti o mulime de lucruri despre moartea prin decapitare, lucruri care nu erau nvate la coala militar. Sttea pe pmnt lng tnrul ran care era n nchisoare de mai mult de ase luni, cu dou cereri de graiere respinse i o a treia n curs. Se prea c prinseser gustul s primeasc cererile de graiere ale acestui nevinovat ran din Mecklenburg care i petrecuse cei optsprezece ani de via n mijlocul vacilor. Fusese uluit n ziua n care l recrutaser ntr-un regiment teritorial ntrit; nu nelegea deloc pentru ce nu se putea ntoarce la ferm, unde prezena sa era att de util pentru muncile de primvar. ntr-o vineri seara prsi cazarma, lund cu el arma i echipamentul. 0 dat ajuns acas, mpachet totul i puse pachetul n hambar, bine ascuns sub cartofi. Jandarmilor nu le trebui mult ca s-l gseasc. i

primi grav n fnrie unde aeza un butoi. - Dumnezeu s fie binecuvntat, spuse. - Heil Hitler, rspunse plutonierul care comanda patrula. l cutm pe Kurt Schwartz. Dumneavoastr suntei? - Da, eu sunt, dar mai repede. S-ar putea s plou i trebuie s m grbesc cu lucrul. Jandarmii l privir. Nu era unul dintre cei obinuii. - Trebuie s ne urmezi, spuse jandarmul. Consiliul de Rzboi arde de dorina de a te vedea. - Consiliul de Rzboi? ntreb Kurt. i ce vin am eu? Punnd o mn pe umrul ranului, plutonierul spuse: - Fr glume, Kurt. Dac ncerci s fugi, tragem. Unde ai ascuns puca? Kurt ncepu s se ngrijoreze. Aceti patru oameni cu casc i semiluna scnteietoare pe piept i vor face neplceri. Poate c n-ar fi trebuit s plece fr s salute. Cpitanul era un om bun. Ar fi mai bine s mearg cu ei i s mrturiseasc c muncile de primvar nu puteau s atepte. Dar, oricum, nu va spune locul unde a ascuns puca, chiar dac l vor amenina. Kurt nu-i credea. Nu nelegea subtila diferen ntre lipsa nejustificat i dezertare. Prima era pedepsit cu nchisoare sau regiment disciplinar, a doua cu moartea, i acum era la Torgau i i atepta moartea ca i ceilali aizeci i ase de deinui; dar avea un avantaj fa de ei: nu era chiar sigur c l vor mpuca. De fiecare dat cnd Micuul deschidea ua celulei pentru a-l scoate la plimbare, l ntreba: - Este gata? i Micuul rspundea: - Nu este pentru astzi. Kurt se referea la ntoarcerea acas. Micuul,

dimpotriv, la execuie. Pe lng zid alerga un locotenent blond, cu multe decoraii. Era n nchisoare de dou luni. ntr-unul din bombardamentele din Berlin i fusese omort toat familia:nevasta i trei copii,toi ari de vii ntr-o pivni n care intrase fosfor. I se refuzase un concediu ;atunci i fcu el nsui actele necesare i veni acas; dar la Berlin gsi jandarmii. Au fost de ajuns nou minute la Consiliul de Rzboi pentru a i se decide soarta: dezertare, falsificare de acte, pedeapsa cu moartea. Pe treptele scrii, un btrn locotenent-colonel se bucura de rarele raze de soare. n ciuda ordinelor, i evacuase regimentul dintr-o poziie invadat de rui. Consiliul de Rzboi: laitate, sabotaj, pedeapsa cu moartea. Btrnul l atinse pe umr: - Avei o vizit, domnule colonel. - Eu? murmur btrnul surprins. - Da, spuse Btrnul cu un surs. Nevasta dumneavoastr. - Nevasta mea! - Da, domnule colonel. Urmai caporalul. V va nsoi la vorbitor. Alb ca varul i cu membrele tremurnd, btrnul colonel l urm, cltinndu-se, pe soldat. Se oprir n faa biroului plutonierului-major. Dorn iei i privi deinutul cu bunvoin: - Este minunat s-i vezi femeia, nu? Dar, privete-o bine, este pentru ultima dat, i-o garantez eu. Cu un gest ddu caporalului aprobarea s nsoeasc deinutul n vorbitor. n tcere, cei doi oameni se ndreptar spre lungul coridor, urmrii de privirea scruttoare a lui

Dorn. La Torgau se aflau condamnai la moarte pentru infraciunile cele mai diverse: unul furase n timpul aprrii pasive; doi erau asasini; lunganul slab, soldatul pionier cu care plvrgea Micuul, btuse pn l omorse pe comandantul companiei sale: rzvrtire, dousprezece gloane. - Nu vi se par neplcute execuiile cnd ne cunoatei? ntreb ofierul de cavalerie pe Julius Heide. - De ce m ntrebi asta, idiotule? - Pentru c m intereseaz. Pe front nu-mi psa dac arunctorul meu de flcri prjea pe colegii de peste drum, dar nu-i cunoteam. Aici, n nchisoare, este cu totul altceva. i ridic cu o mn bereta: Voi suntei nite prieteni, ne dai de mncare; suntei de partea noastr i contra porcilor stora ca Jern Gustav i ceilali. i eu tiu precis c voi ne omori. i adesea m-am ntrebat ce efect are asta asupra voastr. - Iat ce ntrebare! exclam Heide, tulburat. Ce-ti pas de ceea ce simim? Eu te-am ntrebat pe tine ce simi? - Poi s-o faci, murmur ofierul, cu voce sczut. Mie mi-e fric, o fric ngrozitoare. Sunt zile n care mi vine s m dau cu capul de perei. n fiecare diminea cnd m scol, un diavol mi optete: E pentru azi! Nici pe front nu mi-a fost aa fric. - Nu poi s mai taci din gur? strig Heide, scos din srite. Nu vreau s tiu nimic de frica ta. Nu te cunosc, nu vreau s te cunosc. - Ba da, tu m cunoti, camarade, insist ofierul. i tu nu m vei uita, nici pe mine, nici pe ceilali sclavi de la Torgau.

- Doamne Dumnezeule! tun Heide. Parc eti un disc de gramofon. Haide, vino mai degrab s jucm zaruri, ca s uii de fric. - Crezi c va fi posibil? relu omul cu o tremurare nervoas a buzelor. - De unde s tiu eu? Unul lng altul, se ndreptar spre sala duurilor, unde se puteau ascunde; puin dup aceea sosi i Porta cu ali doi deinui. Se auzea din cnd n cnd un strigt de bucurie cnd ctiga vreunul. Se ctigau igri, tutun i capete de creion: comori ntr-o nchisoare. Fluierul Btrnului ntrerupse jocul. Ora preioas trecuse. Candidaii la moarte se aezar n rnd cte doi. Chiar n acel moment Feldwebel-ul Jern Gustav apru n cadrul uii care ducea n interiorul nchisorii. n tcere l ascult pe Btrn pronunnd obinuitele fraze regulamentare. Ochii mici ptrunztori parcurseser coloana. Pe pieptul lui strlucea Crucea de Merit", clasa nti, ca urmare a lungilor ani de serviciu la nchisoarea militar. Plutonierul ef Jern Gustav era ncarnarea rutii umane. Nu pierdea nici o ocazie s loveasc un prizonier sau un gardian. Se spunea c ar fi fost n legtur direct cu Gestapo-ul i chiar comandantul vorbea cu team de el. Era scund i gras. i puea gura chiar de la distan i ddea impresia c nu i-a splat-o bine. ncet, foarte ncet, trecu prin faa coloanei i se opri n faa Feldwebel-ului Lindenberg. Indicndu-1 cu degetul, spuse: - Tu, de colo, vino cu mine. Lindenberg deveni palid ca un mort. Se cltin i camarazii trebuir s-1 susin. Toi, inclusiv plutonul de gard, se gndeau c Lindenberg va fi decapitat la prnz, mpotriva oricrui regulament. Era n stilul lui Jern Gustav

acest gen de comedie care avea scopul de a aduce la paroxism spaima deinuilor. Cu ochii fici i cu pasul trit, Lindenberg l urm pe Jern Gustav n vorbitorul unde-i atepta o femeie n uniform nchis la culoare. Era tipul de personaj, foarte plin de importana sa. - Feldwebel Hermann Lindenberg? ntreb, strngnd fia. Lindenberg aprob cu un semn din cap, fr s scoat o vorb. Nu-i trecuse nc frica mortal. Individa, care era blond aurie precum grul, cu prul nnodat dup ceafa, repet ntrebarea pe un ton mai sec. - Da, sunt Hermann Lindenberg. - Ce fericire c i-ai recptat graiul! Vin din partea Asistenei. Iat hrtiile pe care va trebui s le semnezi pentru ca statul s se poat ocupa de educaia fiului tu. Soia ta nu este n stare s educe copilul acesta. 0 femeie german care ascunde un dezertor i un sabotor este nedemn. Semneaz, deci, i fr prea multe vorbe. Surse, descoperind dou rnduri de dini de cal, i prezent hrtia cu arogan. Lindenberg i terse faa. Ardea de dorina de a o plmui, dar se abinu i ntreb: - i dac nu semnez? - Este un ordin, orci nazista. (Cuvntul ordin" fu aproape urlat.) Tu te-ai dezonorat, i fiul tu nu trebuie si aminteasc nici de tine, nici de soia ta, amndoi fiind scoi din comunitatea naional-socialist. Fiul tu va fi educat n institutul meu; l vom face s devin un bun cetean al Reich-ului. Dar, dac refuzi s semnezi, eu trebuie s plec, m grbesc.

Lindenberg se ridic. - Nu-mi pas nici de tine, nici de institutul tu, spuse el i o scuip n fa. Femeia fcu un pas napoi, urlnd de furie: - Asta te va costa capul, cine! Am un unchi la Gestapo i l vei vedea! Plutonierul Lindenberg rse n btaie de joc: - N-ai nici o putere contra mea, chiar dac ai fi amanta grotescului tu Fuhrer. Bastonul de cauciuc al lui Jern Gustav se abtu asupra spatelui lui Lindenberg, care url de durere. - Semnezi? - Nu! uier Lindenberg. Nu-mi putei impune voi nimic! - Adevrat? rnji Jern Gustav. Avem metode sigure pe care nici nu le bnuieti. Foarte secrete. Cnd ua vorbitorului se nchise, Jern Gustav spuse printre dini: - Nu i-au mai rmas dect puine ore pn vei intra n eternitate, dar vor fi nite ore nspimnttoare, i-o promit. Aproape fr zgomot, deschise ua pavilionului. Nimeni nu tia s deschid o u fr zgomot precum Jern Gustav; specialitatea sa era s spioneze la ua unei celule pn cnd deinutul privea prin ferestruic. ntr-o clip, Jern Gustav introducea cheia n broasc i deschidea ua. Nimeni nu era aa de ndemnatic ca el. Deinutul care ar fi ncercat s priveasc afar era biciuit n sala de pedeaps chiar de eful grzii. - i voi strivi oasele! uier Jern Gustav. i vei dori moartea. Izbucni ntr-un rs ru, un rs care te fcea s te gndeti la ltratul unui cine rguit. Atunci, Lindenberg i pierdu capul. Cu un salt, sri

asupra monstrului i l apuc de gt. Acesta fu att de surprins, nct czu pe spate, cu un zgomot surd. Grmada de carne rsun pe ciment. Degetele lui Lindenberg strngeau ca o menghin de oel. Se auzir horcituri, ochii injectai de snge se ddur peste cap. Se apra n disperare, dar Lindenberg era de piatr. ncet, viaa se scurgea din corpul zbirului att de detestat... - Vei muri naintea mea! spuse Lindenberg printre dini, strngnd degetele mai tare. Micuul, care se gsea la etajul al treilea, auzi clinchetul cheilor i zgomotul produs de cderea celor doi oameni. Arunc o privire de pe balustrad i i ddu imediat seama c se ntmpla ceva deosebit. Aproape fr zgomot alerg la magazia unde Heide i Porta jucau zaruri - Terminai, i nc repede! spuse excitat. Lindenberg l omoar pe Jern Gustav. Pentru un moment, sttur s-1 priveasc pe Micuul, uluii; apoi se auzi un zgomot ngrozitor. Porta rsturnase dou glei, uriaul ncepu s bat cu cheile n u. Heide trase lanul de la W.C. n toate closetele, provocnd adevrate cascade. - Cred c acum plonia va fi strivit, spuse Porta, aruncnd dedesubt o privire rutcioas. Lindenberg sttea pe pieptul lui Jern Gustav, care avea ochii ieii din orbite i faa vnt. Zbirul murise chiar n momentul aniversrii a douzeci i opt de ani de serviciu la nchisoarea militar i nu mai avea plcerea s snopeasc n bti deinuii, nici s-i supun la duuri cu ap ngheat. ncet, plutonierul Lindenberg se ridic. i puse n ordine uniforma, cu micri nervoase, nl privirea i-i vzu pe cei trei soldai care l priveau din naltul balustradei. Cu

vrful piciorului ddu la o parte masa inert, fr s-i dea seama c acel corp ntins pe pardoseal murise cu cteva minute nainte. Iat, monstrul era mort, strangulat de un deinut cruia nu-i mai rmneau de trit dect aisprezece ore. Feldwebel-ul Lindenberg nfc trupul inert i, cu spatele uor curbat, ncepu s urce scrile. - L-am strangulat, l anun pe Porta, artndu-i victima. - i suntem recunosctori, camarade, spuse Micuul,dndui un brnci afectuos. Dar vei avea mari necazuri. - Trebuie s te denunm, spuse Julius Heide. Trebuie s ne nelegi, prietene. Trebuie sa te denunm lui Dorn. - Desigur, trebuie s o facei. Nu v mai preocupai de mine. - Nu te vom uita, camarade. Va trebui s-i mulumim pentru c l-ai omort pe porcul sta. Lindenberg rse obosit i intr n celul, apoi se ntoarse i privi spre Heide: - Mai bine grbii-v s m denunai. Altfel, vei avea necazuri. - Cred c-ar fi mai bine, admise Porta. Are dreptate. - Julius, tu eti subofier la furieri, du-te tu. - Nu, du-te tu, protest Heide. Eu nu am voie s-mi prsesc postul, tii bine. - Atunci, trimite-1 pe Micuul. - Nu v mai omori. Eu nu am vzut nimic, nu tiu nimic, nici un Lindenberg n coridorul meu. - Nu ine. Tu eti cel care 1-ai vzut srindu-i n spate. - Nu mai spuse! Se poate crede c zgomotul a fost fcut pentru a nu se auzi c Gustav folosea biciul. n plus, toat lumea tie c eu sunt idiot: voi doi nc nu suntei.

- Gata, mri Heide. i ordon s mergi imediat s-1 anuni pe plutonierul-major Dorn c Gustav a crpat. - Poi de asemenea s-i muti fundul, chicoti Micuul, fr pic de respect. tiina sa militar se rezuma la o singur regul scurt i clar; evit superiorii i nu te prezenta mai nainte de a fi chemat de cel puin trei ori. Fcu cu ochiul spre Heide, care l privea furios, netiind bine ce trebuie s fac n faa acelui refuz de supunere. Ardea de dorina de a-1 lua la pumni pe subordonatul su, dar i ddea seama c gestul ar fi fost egal cu o sinucidere. Micuul i sufl nasul zgomotos i, aezndu-se lng balustrad, arunc cu o precizie rar coninutul pe extinctorul agat pe peretele opus al coridorului. - Drace! exclam Heide, trgndu-i vestonul. Nu se tie dac se referea la ndemnarea Micuului sau la lipsa lui de disciplin. - Nu mai zbiera att! spuse Micuul. Nu vezi c aici este un cadavru? - Brut napoiat, strig Heide, ieindu-i din fire. Nu putem lsa acolo jos hoitul la! - De ce nu? ntreb uriaul, cu un aer indiferent. Nu este n sectorul nostru. - Dumnezeule! Dar asasinul este, iat-l colo. l art pe Lindenberg, care sttea aezat pe banc, cu capul ntre mini, i adug pe un ton disperat: - Doamne Dumnezeule, ce facem? - Vrei s spui ce faci", preciz Porta. Subofierul eti tu, nu noi. Noi suntem subalterni fr rspundere. Lu o igar i privi cu mare interes eticheta roie pe care scria Interzis fumatul".

- Eti n rahat pn la gt. Jern Gustav i va tulbura somnul n noaptea asta. - Nu i permit s fumezi! strig Heide, lovind cu mna n revolverul greu pe care l inea la old. - Nu mai spune! Nu-ti mai da attea aere. nainte ca tu s ai timp s spui amin", te vei trezi ntr-o celul, iar Micuul te va nsoi la closet. - Uor este s rzi! mormi Heide. Apoi, ntorcndu-se spre Micuul care ntre timp ncepuse o conversaie animat cu Lindenberg, i strig: - Hei, tu, de colo, i ordon s mergi imediat s-l anuni pe Dorn c Lindenberg 1-a omort pe Gustav. Du-te, Micuule, nainte ca s turbez de furie. Nu voi mai ine cont c de dou ori ai refuzat s asculi ordinele. Micuul scoase din buzunar o bucat de crnat. l cur cu grij de scamele de ln care rmseser lipite de el, l tie n dou i i ddu o jumtate lui Lindenberg, apoi, ntorcndu-se spre Heide, care devenise vineiu, exclam: - Ct trncneal! - Fugi, idiotule! strig Heide scos din srite. nceteaz cu tmpeniile. Eti de serviciu, ce dracu', limbric imbecil! Negsind alte epitete, suficient de colorate, se blbi: - Caporal Creutzfeld nu m enerva astfel nct s uit c suntem prieteni. - Du-te i te pi! spuse linitit Micuul, nghiind ultima bucic. Heide deschise i nchise de cteva ori gura, dar de pe buze nu-i iei nici un sunet. Nu mai tia ce s urle. - Ar fi mai bine s te grbeti, l sftui Porta, ndreptndu-se cu pai mruni spre latrin, urmat de Micuul. Toat istoria asta va sfri ru.

- Sunt chiar foarte mulumit c nu sunt subofier, adug Micuul, cu un aer preocupat. Instalai fiecare pe un W.C., ncepur o partid de cri. - Julius i-ar da dracului cu drag inim galoanele n acest moment. Ce frumos lucru s flu considerat prea prost pentru a fi promovat la gradul de Feldwebel. Nici o responsabilitate. Certificat de idiot. Stabilit c nu pierzi nimic. i se arat totul de trei ori. Joac Porta. Viata este frumoas! I - Ai triat, spuse Porta, examinnd cei trei ai ai Micuului. Artndu-se indignat, uriaul protest: - Cum poi spune asta fr dovezi? Nu poi avea noroc fr s triezi? Bine, nu face nimic. Jucar un timp n tcere, dar fr chef. Porta nu reuea s nu se gndeasc la delict. C treaba era periculoas, era lucru absolut sigur. Mai bine s se concentreze reacia superiorilor asupra unui singur om. Privi la Micuul i i ddu seama c ochii ptrunztori ai acestuia i citeau gndurile. - Josef Porta, i-o spun dinainte. Nu conta pe mine. Porta aprob din cap. nelese. Micuul nu era tipul potrivit. Se gndi un moment la el nsui, dar n curnd i ddu seama c nici el nu mergea. i atunci nu mai rmsese dect Steiner. Nu, era prea idiot pentru a se descurca printre rechini. Julius Heide? i dorea moartea, da, dar mai presus de toate era un camarad. Zvrli crile i, pocnindu-i degetele, strig: - Am gsit! Micuule, ascult-m bine, iat cine ne va scpa. Du-te fuga la Btrn i povestete-i ce s-a ntmplat, rugndu-1 din partea mea s-l trimit pe Barcelona la Dorn

pentru raport. Ai neles? Scuturat de poala tunicii, uriaul i roti ochii: se putea auzi cum i lucra creierul. - Nu prea sunt de acord. A putea s m in departe de acest cadavru. Porta l lu de mn prietenete i ncerc s-i demonstreze, micndu-i capul ca o turel care-i caut adversarul. - Iisuse Hristoase, ajut-m s scap cu bine. Merg la Btrn i i povestesc despre mort. i ridic pumnul i-1 plimb pe sub nasul lui Porta. - Dar, cu asta, partea mea s-a sfrit. Prefer s mnnc rahat dect s m amestec printre martorii votri. Bocancii grei cu blacheuri tropir pe scar. Heide l privea cu gura cscat. - Pe cuvntul meu, se duce. - Dup cum vezi, spuse Porta, nveselit. O expresie de mare uurare se ntipri pe faa lui Heide. - Este un tip robust. Crezi c nu va face dup aceea scandal? - Fii sigur c nu. Micuul dispruse prin ua strmt de fier, care ddea dea lungul coridorului central, la corpul de gard al Btrnului. Reapru puin dup aceea, urmat de acesta i de Barcelona. Btrnul se aplec cu precauie asupra corpului ntins la pmnt. - E o afacere urt, spuse el, gnditor. S vedem ce s-ar putea face. Lindenberg este n celul? Heide aprob cu un semn din cap. - Voi ceilali, relu Btrnul, nu ai vzut nimic, absolut nimic. Lindenberg nsui a venit s povesteasc

ntmplarea. Poate face o bun impresie, dar la confruntarea cu Dorn nu este destul. Acela dintre voi care trebuia s fie de gard pe coridor ar fi trebuit s vad ce fc ea Lindenberg i s mpiedice fapta. Btrnul l privi pe Micuul care mesteca un col de pine. - Am fost de douzeci de ori la closet astzi. Era chiar n momentul n care Gustav i ddea duhul. - Te-ai dus la infirmerie pentru deranjament? - Nu, nu m-am gndit. - Pcat, oft Btrnul .(Cltin din cap.) Ascult-m puin i nu mai ntreba nimic. n dimineaa asta, la ora opt, n timpul plimbrii, te-ai dus la Obergefreiter Holzermann. i-a dat o pastil pe care ai luat-o. Faa roie a Micuului se nsenin: - Chiar aa! Am nghiit pastila la cinci minute dup ce sanitarul mi-a dat-o. - n felul sta, te vor crede. Tu, Porta, erai n celula lui Lindenberg; o percheziionai n lipsa lui. Din cauza asta, nu ai auzit nimic. - i eu? ntreb Heide cu voce sczut. - Tu inspectai latrinele. i ordonasem eu asta. - Hei! Dar acolo eram eu, protest Micuul. - ndat, spuse Btrnul. Atunci, tu, Heide, te-ai dus s numeri tacmurile. Grbete-te s faci un inventar. Ai zece minute. - Recopiez lista veche i arunc dou linguri, pentru ca s fie o diferen, spuse Heide. - Ct despre Sven, nu putea s vad nimic din turn. - Mi se pare bine conceput, l asigur Btrnul. Tu, Micuule, spune-i lui Lindenberg despre percheziie: n

plus, f-o. Uriau1 o lu la fug cu zgomot i ntr-o clip celula fu ntr-o dezordine nspimnttoare: pn i salteaua fu spintecat. Barcelona plec cu pai mruni spre biroul lui Dorn. Porta lu o sticlu cu ulei, o saco pentru unelte i l urm pentru a afla cum se va termina evenimentul. Plutonierul-major Dorn, aezat comod cu picioarele pe mas, fuma una dintre igrile maiorului. igara era pentru el un indice de superioritate social. Sufla norii de fum i mirosea igara aa cum fceau actorii de film i, n acest timp, rsfoia fotografii pornografice. Masa lui de lucru era, ca de obicei, n mare dezordine. 0 btaie n u. Dorn nu ddu vreun semn c ar fi auzit. Se nelegea bine, dup modul n care se ciocnea, c era vorba de un subaltern. 0 nou btaie, dar Dorn tot nu strig Intr"! Intrusul trebuia s bat de trei ori ,dup regulament, nainte de a fi primit. Deci, dup ce btu de trei ori, Barcelona deschise ua, pocni din clcie, salut aa cum ar fi fcut un recrut i spuse obinuita fraz regulamentar. Chiar n acel moment se auzi o alt ciocnitur n u: trei lovituri rapide i Porta intr cu un aer nevinovat. - Domnule plutonier, caporalul-ef Porta, compania a cincea de tancuri, n serviciu de gard, anun pe domnul plutonier c din ordinul comandantului nchisorii trebuie s verific maina de scris i tot materialul din birou. Pentru a dovedi cele spuse, art o saco din piele neagr plin cu unelte. - Din ordinul cui? Dorn rmase cu gura deschis. - Al colonelului Vogel, mini Porta cu dezinvoltur, sigur c nici o fiin vie nu ar fi avut curajul s verifice aceast

afirmaie monstruoas. La prima vedere neverosimil, ar fi putut fi totui adevrat, i n acest caz toate fulgerele din cer s-ar fi abtut asupra nenorocitului care ar fi avut curajul s ntrebe. Nimeni nu inea s intre n raza vizual a colonelului Vogel fr o absolut necesitate. - Atunci, f aa, ce dracu'! url Dorn. Nu ne rmne dect s ascultm, i mai repede. Porta scoase afar o crp i o sticl cu alcool: sufla ntro parte, strngea un urub n alta. - Va dura mult? mormi Dorn. - Nu pot ti, domnule plutonier, rspunse cu blndee Porta. Dorn ncerc s protesteze, dar nu reui s spun altceva dectinfern". Apoi, ntorcndu-se spre Barcelona, ntreb: - i tu, Feldwebel, ce vrei? - Domnule subofier, plutonierul Blom v comunic, conform ordinelor primite de la comandantul plutonului, Feldwebel Beier... - Exprim-te aa cum trebuie! l ntrerupse Dorn. - Domnule subofier, rencepu Barcelona pe un ton militros. - Vorbete ca o fiin uman, ce dracu'! url Dorn, btnd cu pumnul n mas. De data asta, Barcelona capitul i se decise s vorbeasc clar: - Jern Gustav este mort. Se afl pe coridorul blocului nr.6, n faa sectorului de la parter. Dorn ls s-i cad igara. - Ce dracu' spui? - Stabsfeldwebel-ul a fost strangulat, domnule subofier.

Dorn apuc igara i ncepu s o examineze. I se lungi faa de spaim. - Nu este posibil ca Gustav s se fi sufocat. Ce a mncat? - Nu tiu, domnule subofier. L-a omort deinutul Feldwebel Lindenberg. i Barcelona nsoi cuvntul cu un gest semnificativ. - Nu mai face pe idiotul! (Dorn se nflcr) i nu mai vorbi n enigme. Povestete ce s-a ntmplat. Pe msur ce povestea se derula, urletele sale deveneau mai violente, intercalate cu ameninri, una mai nspimnttoare ca alta. n tot acest timp, Porta, care lustruia ceva, urmrea scena din unghiul su de lng fereastr. Cnd situaia deveni coapt, intr n aciune. - Domnule subofier, Obergefreiter Porta v ntreab cu respect dac poate verifica maina de scris. Dup cte tiu eu, uneori sertarele nu se deschideau bine. Dorn se ntoarse brusc i lans spre Porta o privire veninoas. - Ce dracu' mai faci nc aici? - l informez pe domnul subofier c trebuie verificat maina de scris din ordinul domnului colonel. - Atunci, verific-o, pe toi dracii, verific ce vrei tu, dar taci din gur. M doare n fund. - Dar domnul colonel a spus... rencepu Porta. Dorn fcu un pas spre el, cu dorina de a-l strnge de gt. - nc un cuvnt, i vor fi doi mori n loc de unul! Lasm n pace cu aceste idioenii, acum cnd a fost asasinat Gustav! Dorn savur cuvntul asasinat. Apoi, privind drept nainte,ntreb:

- Cine era de gard? Barcelona rspunse c nu-i tia pe nume. -0 banda de porci amestecat cu deinuii! Dac se continu n felul sta, rzboiul este pierdut. Aceti bandii vor ajunge s m cunoasc. Pn acum am fost bun, dar de acum ncolo vor vedea ei! Nimeni dintre voi nu-1 va uita pe Joachim Dorn.S-1 omori pe Gustav! Cel mai bun colaborator al meu! ncerc s-i reaprind igara care se stinsese n timpul discursului, dar nu reui. 0 fcu buci i se duse s ia alta din caseta maiorului. Un semn cu creionul, aproape imperceptibil, l ajuta s verifice dac altcineva avusese obrznicia s deschid acea caset. Oprindu-se cu picioarele larg deprtate n faa lui Barcelona tie cu o mn expert vrful igrii, i ncepu s fumeze. - Cine te-a fcut Feldwebel? ntreb, fixndu-1 pe Barcelona. Nu ascult rspunsul n care se vorbea de un anume locotenent-colonel din Regimentul 36 Tancuri din Bamberg, un regiment elegant, compus din bavarezi i austrieci care nu aveau obiceiul s urle ca prusacii. Cu urletele prusacilor, Barcelona nu reuise s se obinuiasc. Regreta adesea Regimentul 36 Tancuri. - Mi se pare un biftec necopt, numai bun pentru a fi dat ca hran la cini, mormi Dorn. - Domnule subofier! strig Porta, radios. Sertarele au fost frecate cu talc i merg magnific. Trebuie s le frec i pe acelea ale domnului maior? - Tu! url Dorn, devenind rou de furie. Tu m exasperezi. Eu am altceva la care trebuie s m gndesc i nu la sertarele tale! Ceva secret!

Apuc centura cu totul pistolului i i-o ag de uniform, i puse pe cap apca de cavalerie neregulamentar i fugi ca o pisic slbatic pn la corpul de gard, unde era Btrnul, i unde intr ca o vijelie. - Hei, tu, cine i-a fcut festa lui Jern Gustav? Pentru aa ceva va fi spnzurat! Privind n jur cu rutate, adug: - Unde este cadavrul la nenorocit? Btrnul se ndrept spre coridor i art mortul care fusese lsat acolo unde czuse. - Bun treab, remarc Dorn n cunotin de cauz, privind semnele negre pe gtul omului asasinat. Dar acest joc l va costa capul. Constat decesul i proced la interogatoriu. n sufletul su se simea recunosctor lui Jern Gustav pentru c i-a dat ocazia s ias n eviden. Verific cu mult atenie afirmaiile fiecruia i etal calmul unui preedinte de judecat;i-l pierdu ns cnd Micuul voi s-i furnizeze amnunte despre ocupaiile sale din timpul crimei - Obergefreiter Creutzfeld, strig el este de ajuns s te vd ca provoci o senzaie de vom. Ar trebui s fii intr-un balamuc i nu ntr-o armat onorabil. Dispari din faa mea! ntorcndu-se spre Btrn,preciz: - Feldwebel Beier, pune-l pe omul sta s fac orice! Pune-1 s curee latrinele pn va crpa, dar s nu-l mai vd! Apoi Dorn se ndrept spre celula lui Lindenberg. Amenin cu moartea pe condamnatul la moarte, i spuse ce nsemna s fii btut de Gestapo i faptul c tocmai acolo l va trimite. Avu o surpriz imens auzindu-1 pe Lindenberg c puin i pas de toate astea. l strangulase pe Jern Gustav

i era fericit. Dorn nchise i deschise gura. Era uluit, Lindenberg trebuia s fie, evident, un nebun furios. Nici o persoan normal nu ar fi mrturisit c a omort un superior. Se pare c i pierduse raiunea. - Nu te simi bine, Lindenberg? l ntreb el cu precauie. Te-ai lovit la cap? - Nu am nimic. Las-m n pace. Dorn nu mai reuea nici s mai njure. Apoi i ddu seama. Aceast confesiune strica totul. Un caz de asasinat nu se sfrise niciodat repede, i acum nu-i mai rmnea altceva dect s umple nite formulare stupide i s-1 tearg dintre cadre pe Jern Gustav. Plutonierul-major Dorn intr alergnd in biroul su. - Band de porci! mormi, deschiznd ua. - Pardon? spuse o voce stupefiat. Dorn fu ct p-aci s urle, dar i nghii urletul vznd cu cine are de-a face. Btu din clcie i strig cu tonul cel mai militros posibil: - Heil Hitler, domnule comandant. Domnul comandant a dormit bine n noaptea asta? Maiorul, fost agent de asigurri la Innsbruk, nostalgic relicv a armatei imperiale, se credea nc la compania sa de asigurri i l trata pe Dorn ca pe un coleg de birou cu care se simea pe picior de egalitate. Nu bnuia deloc c n sufletul su plutonierul prusac avea pentru amabilul i galantul maior cel mai profund dispre. - Mulumesc, dragul meu Dorn. Am dormit magnific. Ce ai s-mi raportezi pentru astzi, drag Dorn? - Domnule comandant, Stabsfeldwebel Jern Gustav a fost strangulat de un deinut, Feldwebel-ul Lindenberg.

Decesul a fost constatat de puin vreme. Cadavrul se gsete pe coridorul blocului nr. 6. Fr s fac pauz, continu: - Mainile de scris au fost curate din ordinul domnului colonel. Sertarele au fost date cu talc. Pe biroul domnului comandant sunt dou dosare de deinui. Nici unul nu a fost eliberat. Un ordin de excepie trebuie s fie semnat de domnul comandant. La fel i inventarele depozitelor trebuie semnate. n afar de asta, nimic special de semnalat. Garnizoana se compune din compania de gard a Regimentului 27 Tancuri; o sut aizeci de soldai, cincisprezece subofieri, un Obergefreiter bolnav, dar n serviciu: diaree. Dorn btu din nou din clcie i-1 privi pe maior. Acesta l privea i el. i tergea fruntea cu o batist alb ca zpada. - Dragul meu Dorn, ajut-m. Lucrul trebuie examinat mai de aproape. Stabsfeldwebel-ul asasinat? E nspimnttor. Ce fel de fiine pot ajunge ntr-o nchisoare de oameni civilizai. De neconceput... Dar poate se ciete, drag Dorn. - Nu, domnule comandant. Acest bandit de Lindenberg a mrturisit c a srit n spatele lui Gustav i c 1-a strangulat. Maiorul i cltin capul: - De ce, dragul meu Dorn? Era o persoan att de simpatic, att de educat i un bun camarad. ,,Cretinule!" gndi Dorn, amintindu-i c uitase s-1 ntrebe pe deinut de motivul crimei. Clipi de dou ori, avu o idee i o spuse maiorului uluit: - 1 anun pe domnul comandant c deinutul nu-1 putea suferi pe Gustav.

- nspimnttor, repet maiorul, continund s-i tearg fruntea cu batista. Dorn se aplec cu zel asupra biroului i i ntinse fia pentru a fi semnat. Maiorul semn fr s citeasc. Avea o ncredere nelimitat n subalternul su i apoi nu ar fi avut curajul s fac altfel. Fr acest individ competent, ar fi fost terminat. Deodat, soneria telefonului l fcu s tresar, terorizat la gndul c era comandantul nchisorii, acel colonel Vogel, care arunca vorbele ca pe nite proiectile, folosind mereu termeni de neneles i mereu vestitori de nenorociri. Dorn, avnd mereu sursul pe buze, puse maiorului n fa un dosar i-1 deschise cu o micare servil. Maiorul, recunosctor, semn fr s vad ce semneaz. Nu citi hrtia roie scris cu litere gotice negre: Din fia Feldwebel-ului Hermann Lindenberg Regimentu143 Infanterie" lipseau doar dou date: ,,Mort la data de... Dus la cuptorul crematoriului nr. n timp ce semna ordinul de execuie, maiorul se gndea la toate suprrile pe care i le-ar fi putut provoca asasinul. Tocmai lui trebuia s i se ntmple un asemenea necaz. ncet, Dorn strnse fia semnat. ntrebri jenante nu se ateptau, desigur, dar era totui mai bine s evite icanele. - Pregtesc dosarul privind asasinul Stabsfeldwebelului? - Foarte bine, foarte bine, dragul meu Dorn, oft maiorul, lund o igar din caset. Dorn i lungi gtul i rapid i ddu seama c nimeni nu violase caseta. Politicos, maiorul i oferi o igar i apoi amndoi bur un phrel de coniac. Nici unul dintre ei nu

art nici cea mai mic uimire la vederea sticlei golite pe jumtate. Maiorul i nchipui c Dorn i cutase o ncurajare dup oribilele evenimente pe care le ntmpinase, iar Dorn se gndea n sinea lui: Toi sunt la fel. Beau pe ascuns. n public, nici femei, nici alcool, dar, singuri, toi devin porci". Nici unul dintre ei nu bnuia c Josef Porta descoperise sticla n timp ce ntindea talcul cu ambele mini. Dorn se ntoarse n biroul su i se ls s cad ntr-un fotoliu. Se simea foarte bine. Primi din minile furierului sergent Schmidt pota, o rsfoi rapid i gsi o scrisoare. Restul fu aruncat deoparte, cu indiferen. Scrisoarea continua o nou serie de fotografii pornografice. Dup ce studie interesanta colecie, ncepu raportul su asupra morii Stabsfeldwebel-ului. Cuvntul asasinat fu scris n rubrica cauza morii". Separat, scrise: Ancheta condus sub direcia Hauptfeldwebel-ului Dorn". Continu raportul, foarte satisfcut de el nsui. Acel document putea ajunge chiar la Heinrich Himmler; se vedea deja transferat la Gestapo. Divagaiile i fur ntrerupte de doi jandarmi care escortau un deinut abia sosit. Dorn l ntmpin n felul lui obinuit. - Cine! Nu vei sta mult timp aici, crede-m! Oamenii de teapa ta nu au nici mcar voina s-i ia viaa. Lu fia roie i o art deinutului nucit: - Privete aici. Pe sta l vom mpuca mine: e un bandit care i-a asasinat Feldwebel-ul. Azi este mari; fii sigur c nu mai apuci duminica, smbt vei avea ce trebuie. i voi pregti actele. Chiar n acel moment, sun imperios soneria telefonului.

Dorn privi aparatul cu o expresie plictisit. - Un alt animal care m ntrerupe. Apuc microfonul, urlnd ceva vulgar, dar vocea comandantului nchisorii rsun amenintor la urechea sa: - Ia spune, ce se ntmpl n sectorul tu? Sunt nouti? Vocea se strangul n gtul lui Dorn care, de fric, blbindu-se,ncepu raportul referitor la tragicul eveniment. La sfrit, declar c a raportat faptul efului su direct, maiorul Divalordy. - Mereu norocos, uier vocea comandantului. Un declic. Cnd i regsi suflul, Dorn apuc microfonul i ncepu s-i verse furia asupra ntregului personal al nchisorii. Ameninarea cu frontul de est fcea s tresar chiar i pereii. - Indolenilor! Umflailor! V-o fac eu! Form numrul corpului de gard mai mult pe ghicite, dar nimeri: - Vrei s fii amabil i s-i dai jos picioarele de pe mas cnd vorbeti cu mine? La cellalt capt al firului, sergentul Heidebricht, care din ntmplare sttea comod cu picioarele pe mas, sughi de spaim. - Da, domnule comandant, spuse el. - Vezi, url Dorn, extaziat de norocul su. Un Hauptfeldwehel tie tot, vede tot, simte tot. Crezi c te afli ntr-un bordel? Declicul care puse capt convorbirii l ls pe sergent nucit. Se precipit n camera unde moia garda de la drapel. - Cine m-a spionat? Cine dracu' ar fi putut s m

spioneze?Dorn nu putea vedea prin ziduri. Era imposibil. Opt ziduri. Din precauie, schimb locul sticlei de votc pe care o inea n dulap, apoi control activitatea oamenilor si: nici unul dintre ei nu ar fi avut timp s ajung la Dorn. - Atunci, e un demon, i zise Heidebricht, alarmat, trebuie s fiu atent. Dup ce-i ddu dracului toi subalternii, Dorn iei pe coridor cu o map plin de hrtii fr importan sub bra. Un motiv de scuz, n cazul unei ntlniri neplcute cu un superior, sau, Doamne ferete, cu colonelul. Era foarte prost dispus i, n aceast dispoziie, pic peste civa deinui care splau ncet-ncet podeaua. - Cinilor! url el. Rbdarea mea a ajuns la limit. V credei ntr-un azil de btrni? Un picior puternic dat ntr-o gleat cu ap provoc o mic inundaie. Dorn i continu drumul i din fundul coridorului strig: - Drojdia societii! S omori, asta tii s facei, dar s splai podeaua nici unul dintre voi nu e capabil! Poate vrei s ajungei la batalionul de asalt? Cobor scrile i se ciocni de maiorul Divalordy, a crui paloare frapa chiar ntr-un loc ntunecat cum era acela. Dorn l salut sec. Fraza regulamentar fu pronunat destul de vag. Maiorul i privi subalternul cu un aer dezorientat. - Dragul meu Dorn, trim nite vremuri teribile. ,,De trei ori idiot", gndi Dorn, dar cu glas tare spuse altceva maiorului. - Sunt convocat la colonel la unsprezece i apte minute, murmur maiorul cu o voce pierit. - Da, domnule maior, mi-a spus plutonierul.

- Este adevrat, dragul meu Dorn, este adevrat... ntr-o zi ca asta, e o mare plictiseal s fii ofier", gndi Dorn. Btu de dou ori din clcie, salut i se ndrept spre magazie unde, nzestrat cu o putere nelimitat, domnea Oberfeldwebel-ul Thomas. Thomas avea ca ajutor pe micul Legionar care, la rndul su, era ajutat de Micuul timp de trei zile pe sptmn. Trio-ul i omora timpul jucnd cri. - A vrea o femeie, se confes Thomas celor doi tovari ai si, bgnd n buzunar ctigul. n acel moment, un pumn autoritar zgli ua. Thomas privi la Legionar, apoi la Micuul, i gndi: - Iat o zi ratat. Se ridic ncet, lu din rastel o puc-mitralier i o ncrc. Crile se volatizaser. Legionarul arunc pe podea cteva cartue. Micuul scoase afar dou pistoale; totul trebuia s demonstreze o activitate intens. Thomas deschise ua i l salut prietenete pe Dorn. Acesta intr debordant i maiestuos; tia c aici nu are autoritate, dar nu-1 costa nimic dac ncerca. Arunc o privire n jur i tun: - i asta vrei s spui c este o magazie? O lad de cartue goal zbur n colul opus al camerei. - Karl August Thomas, dac a fi un ticlos i mi-ar veni n minte s fac un raport pe care comandantul nchisorii s1 gseasc mine pe biroul su? Hei? Ce ai avea de zis? Tcu o clip, dar Thomas nu spuse nimic. Atunci ochii i scnteiar, el era nvingtorul, i Thomas se dovedea o curc plouat. - Hei, Karl August? Vrei s te ntlneti cumva cu Ivan? Norocul tu c nu sunt ru i nu-mi place s-mi denun

prietenii. n acel moment observ privirea Legionarului i i se pru c vede o ironie dispreuitoare, dar se nela n mod sigur. - S facem o partid n patru, spuse cu bunvoin, aezndu-se pe cel mai bun scaun din camer. Thomas nu protest. Satisfacia lui Dorn urca spre cer. Aa cum i sttea bine unui Hauptfeldwebel din vechea coal, avea autoritate doar n pumn. Cu un gest condescendent, ddu i celorlali permisiunea s se aeze. Micuul se instal pe o grmad de izmene pe care, fr ruine, le trsese jos din raft. Legionarul mpri crile i observ cum Dorn fcuse s dispar dou, dar experiena l nvase c nu trebuia s bage de seam cnd un superior tria. Era o regul de bun cuviin. Jucar un timp n tcere. Dorn ctiga mereu; el era cel mai mare n grad. Apoi Thomas nu mai rbd. ncet s mai joace i observ: - Ce porcrie povestea alta cu Jern Gustav! Dorn arunc i el crile i explod: - 0 frumoas porcrie n contul meu. Dracul s-1 ia pe banditul la! - Feldwebel-ul Lindenberg? ntreb cu inocen Thomas. - Nu, desigur! Jern Gustav! Domnul s aib mil de capelanul cruia i-ar veni n minte s spun o rugciune pentru idiotul la. Culmea,un vechi subofier s se lase omort ntr-o nchisoare militar. E adevrat,Gustav era un beiv,un camarad ru care fcea greuti tuturor. -O scroaf mpuit, sublinie Thomas. Dorn, excitat la culme, se adres Legionarului:

- n legiunea aia nenorocit, unde ai fost tu, Kalb, se ntmplau lucruri de genul sta? - Nu,afirm Legionarul. Treburi din astea nu se ntmpl dect n nchisorile prusace. Ochii lui Dorn se tulburar i i trebuir cteva secunde pentru a relua. - O insult pentru mine? - Deloc, domnule Hauptfeldwebel, rspunse Legionarul, surznd. S-a ntmplat i la Torgau doar o dat, dar din nefericire chiar n sectorul dumneavoastr. - Ce band mi-au pus n brae, mormi Dorn, scuipnd cu scrb. M voi rzbuna, pe Dumnezeul meu c m voi rzbuna. - Trebuia ca o dat s se ntmple, murmur gnditor Micuul. Dorn se ntoarse dintr-o dat i deveni vnt. - Tot tu eti ,cretinule? Nu i-am zis c nu suport s te mai vd! S dispari! - Raportez domnului Hauptfeldwebel c am fost repartizat aici. Micuul btu din clcie. - Dar sunt fericit s pot pleca de aici, adug cu un graios semn n cap. Dorn nghii n sec. Ridic pumnul i url: - Vei pleca, vei pleca, i-o jur! Spre est i nu peste mult timp. Thomas, d-i acestei vite s curee mitralierele . - Da, rspunse cu un aer distrat Thomas; i, apoi Micuului:bag de seam, trebuie s curei mitralierele. - i s crpi, conchise Dorn. Iei maiestuos,trntind ua n spatele lui. Micuul trase zvorul,se ntoarse spre Thomas i

Legionar care i reluaser locul la mas,se roti n jurul ei de trei ori pentru a-i ntoarce norocul, apoi se aez i ncepu s mpart crile. Un deinut folosit la buctrie le aduse mncarea,porie dubl pentru Micuul. Rmaser acolo pn la ora nousprezece,or la care Dorn i prsea postul. i schimbar inuta i sosir la Porcul scldat chiar n momentul n care cineva izbucni n rs. Micuul se trezi cu maxilarul dislocat,dar fusese o btaie magnific. De fiecare dat cnd ddea un pumn, Micuul se gndea la Dorn.

Se numeau Katz i Schroder i aparineau Poliiei Militare secrete. Amndoi erau plini de arogan. Oamenii se trau n faa lor i asta le provoca o stare de extaz. La nceput, Dorn ridic vocea, pentru c erau n haine civile, dar cnd nelesese pe cine avea n fa, schimb tonul. Oamenii din ntuneric socotir c 1-au nvins. De fapt, au socotit asta nc din primul moment. Dar, lsnd nchisoarea imediat dup ntoarcerea de la Berlin, Katz declar: - Porcul de colonel! i cnd te gndeti c era un artilerist. - Cu un singur bra, adug Schroder. - nalt ca un rahat! - i din armat, nici mcar din SS!

- Urt treab. Mai bine am fugi. - i dac am face un raport lui Heinrich? - Nu, spuse Schroder, strngnd buzele. Cred c am avea surprize. Nu am vzut nimic, Katz. - Exact, Schroder, exact, nu am vzut nimic.

GESTAPO n dimineaa urmtoare, Feldwebel-ul Lindenberg fu condus la locul execuiei. Mergea ntre Micuul i Porta: toi trei preau linitii. Lindenberg era in uniform verde, cu capul descoperit, conform regulamentului. Fr centur, tot conform regulamentului. Ceilali doi purtau cti lucitoare i puca n bandulier. n cartuier aveau ase gloane. Pielea, bine lustruit, strlucea, conform regulamentului. Cdea o ploaie mrunt; curtea ngust, goal i trist, era plin de bltoace; era frig. Primul pluton, sub comanda locotenentului Ohlsen i a Btrnului, se afla deja la locul su. Lng zid, sttea un cpitan de la garnizoan, cu capelanul i cu medicul. n fund, rezemai de o piatr, doi soldai infirmieri ateptau, aezai pe o targ. Lindenberg privi nervos n jur. S-i fi venit curajul chiar

n ultimul moment? - Ridic sus capul, camarade, scuip-i n fa. Arat-le c noi, ceilali prieteni, nu ne ndoim de tine. Lindenberg aprob cu un surs obosit, aplecnd imperceptibil capul. Pasul su deveni mai ferm n timp ce se apropia de stlp; se plas chiar n faa lui, pentru ca Micuul s poat ataa cureaua mai uor. Cpitanul se apropie cu o batist n mn i voi s-1 lege la ochi. - inei zgarda pentru voi, strig Lindenberg, scuipndu1 pe ofier. Locotenentul Ohlsen ridic braul. Lindenberg vzu evile putilor ridicndu-se i intind peticul alb care indica locul inimii. 0 inim care btea cu putere. Avu senzaia c i se vor sparge arterele. O spaim invincibil puse stpnire pe el. Deodat, crezu c-i vine ru... iat... cdea! Apoi i ddu seama c nu putea s cad. 0 curea strns n jurul pieptului l inea sus. Trebuia s prind iar puteri... Nici o slbiciune. Pentru prieteni, sttea drept... Urmri cu ochii irul care sttea n front: camarazi care asasinau un camarad. Curios era c pentru a executa camarazi n uniform verde erau desemnai tanchiti n negru i marinari n albastru. - Camarade! opti privind la Micuul, care sttea puin spre dreapta, cu picioarele deprtate i cu patul putii lipit de umr. i ntlni ochii. Puca se deplas imperceptibil, eava se ridic uor. Micuul nu va trage ntr-un prieten. Puca lui Porta inti n aceeai direcie ca i a Micuului .Un sentiment de cald recunotin umplu inima omului care sttea s moar.

- Mulumesc, camarazi, murmur. i i ddu seama c era gata s plng. Un soldat din pluton lein. Avea doar paisprezece ani i purta ochelari. Czu cu zgomot: puca alunec doi metri mai ncolo, pe asfalt. - Este prea mult pentru un copil, gndi condamnatul. Sracul Btrn nu m va uita niciodat. Va uita totul, dar asta nu. Nu va mai vorbi dect despre asta. Ultimul surs pe care-1 vzu fu cel al Micuului, apoi lovitura. Ca un mai. Se auzi un urlet slbatic. Locotenentul Ohlsen se apropie rapid de stlp, cu pistolul n mn. - Lovitura de graie este inutil. O clip privi la mort. La un semn al medicului, cei doi infirmieri se apropiar cu targa, ridicar corpul i disprur prin porti. Primul pluton reintr n cazarm. n ariergard cineva vomit. - Porta, opti Micuul, ce plcere va fi n ziua n care vom trage mpotriva stora de aici. - Da, n ziua aceea vom trage la int. ***** Cinci lovituri la orologiul din turn: trecuser exact douzeci de minute de cnd Lindenberg fusese trezit n celula sa. La ora unsprezece, Hauptfeldwebel-ul Dorn nchise cazul Lindenberg. Hrtiile secrete erau aezate pe biroul su: raportul asupra execuiei i nhumrii; nota de cheltuieli; onorariul medicului i al preotului; totul pentru 1290,05 mrci. Dorn aplic tampila peste semntura maiorului i bg totul ntr-un dosar de coresponden. Cazul Lindenberg era

nregistrat i depus la arhiv. Dorn se relax: i puse picioarele pe mas i apuc vesel mapa secret coninnd colecia de fotografii pornografice. Dimineaa era cel mai bun moment: nimeni nu ar fi avut curajul s-1 deranjeze: risca s atrag asupra lui furia superiorului su. Se abandon examinrii unei serii foarte interesante: cteva momente dintr-o orgie n stil mare cu particulari, de i se ridica prul mciuc; sunetul telefonului i ntrerupse plcerea. Era Feldwebel-ul de la magazie care cerea instruciuni. Unde trebuia s trimit efectele lui Lindenberg? - Este ceva ce ar putea s ne intereseze? - Scrisorile unei femei i alte porcrii de genul sta. - Trimite-le la Consiliul de Rzboi, ca s se tearg la fund cu ele, ordon Dorn. Apoi, cu o voce amenintoare, adug: - n afar de asta, Adam, bag-i minile n cap, o dat pentru totdeauna; dimineaa am foarte mult de lucru i nu vreau s fiu deranjat sub nici un motiv. Dac vei mai uita nc o dat, te vei trezi n batalionul de mar, direcia est. Scuip pe jos i lu o igar de la maior. Dar, la scurt timp, fu deranjat pentru a doua oar n dimineaa aceea. Ua care ddea n coridor se deschise. Doi oameni intrar. Preau gemeni, dup modul n care erau mbrcai, dar la fa, cu excepia ochilor, erau foarte deosebii. Ochi limpezi, ptrunztori. Pe cap - o plrie pleotit, gri, cu marginea ndoit nuntru. Amndoi purtau mantale din piele gri, strnse i nchise pn la gt; n picioare aveau cizme grele care scriau. - Ce doresc domnii? ntreb Dorn, fr s-i ia picioarele de pe birou.

- Greu de zis, rspunse cel care se numea Katz. Apoi, ntors ctre nsoitorul su i artndu-1 pe Dorn, ntreb: - Oare ce vrem noi, Schroder? - Poate s schimbm dou vorbe cu omul sta, zise cel numit Schroder. - Ai ceva bere, Hauptfeldwebel? Dorn, nspimntat, i privea pe cei doi. Nu se simea n largul lui, dar nu voia s cedeze. Avea mintea clar i nu se ndoia deloc c naintea lui se aflau indivizi de la Poliia Secret. Nu ncpea nici o ndoial; o simise imediat. Se ridic ncet, se apropie de perete i nchise ochii pe jumtate. - Aici nu avem dect ap, dar la buctrie s-ar mai putea gsi ceva bere. - Animal de ap dulce, spuse Schroder cu un surs. Oricum, s nu mai pui picioarele pe mas: acest obiect aparine Fuhrer-ului. - Dar cine dracu' v credei voi? strig Dorn, exasperat. Ce caut aici civilii? Cei doi schimbar un surs: -E un prost, nu-i aa, Katz? Animalul ne face s plngem. Dorn nu se mai putu abine: i schimb culoarea, i nghii saliva i ncepu s blesteme. Pe Satana i pe diavol! Strig insulte i ocri, amenin cu execuia, cu nchisoarea, cu batalionul de mar i cu toate relele din ar. La sfrit, fcu o pauz pentru a-i trage sufletul i observ c cei doi civili nu fuseser deloc impresionai. Rdeau veseli, bucurndu-se de furia lui. - Tu fumezi nite igri magnifice, spuse Schroder, artnd una dintre igrile maiorului, pe care Dorn o inea

ntre degete. - D-mi una, dar repede, efule! - Ce vorbeti! url Dorn. Ajunge! Aps clopoelul de alarm pentru a chema garda. - Animalul cheam garda regelui, spuse Katz, rznd. i toate astea pentru c vroiam o igar. Grasule, umplut cu ciorb, ne trebuie o mas, o main de scris, trei scaune i dou lmpi de 500 W. Ne mai trebuie i trei duri, dar idioi, care s nu neleag nimic. Pe tia trebuie s-i gseti tu. i apoi ne va trebui unul foarte, foarte dur,care stranguleaz oamenii n nchisoare. Dorn nu-i crezu urechilor. - Ce v trebuie? se blbi el. - Complet idiot, mormi Schroder, i-am spus c eti idiot. Fur ntrerupi de garda care intr nsoit de un subofier. - Iat-i garda, spuse Katz, fr s se ntoarc. Ce vrei s faci cu ea? - Vom vedea n curnd ce tii s faci, efule! rnji Schroder. Dorn nghii n sec, apoi, strngnd din pleoape, url: - Plecai, aduntur de idioi! Afar de aici, sau vei avea de-a face cu mine! O ncercare de protest din partea subofierului care abia articul alarm" se termin ntr-un cretin" urlat de Dorn, care continua, fluturndu-le prin fa perspectiva batalionului de mar. Garda dispru cu convingerea c Dorn nnebunise subit. - Bine, spuse Katz. Acum trebuie s ne stimulm puin. - Dar unde credei c v aflai? mugi Dorn, mpingndui

nainte capul de taur. Katz nu rspunse. Scoase afar din serviet o grmad de hrtii i le rspndi pe mas. - tim foarte bine unde suntem, nu-i aa, Schroder? - Nu avei nimic de-a face cu mine, ncepu Dorn, care nu mai era ns prea sigur pe el. ncepuse s-i fie fric, s se team de ce este mai ru. - Poate te vom lua cu noi i i vom nclzi fundul pn vom putea fierbe oule pe el. De unde crezi c suntem? - E prea prost ca s ghiceasc. Recunoate c e un tont. - Dac nu disprei, mormi Dorn furios, chem comandantul i vedem noi atunci ce figur vei face. Cei doi izbucnir n rs. - Puin ne pas de comandantul tu! n mod sigur nu dorete s ne cunoasc. Katz ddu ocol mesei i se aez pe locul lui Dorn. - Acest scaun ne trebuie, ai neles? Tarzan-ul cu grsimea de dou degete se tolni n fotoliul de ofier, fr s aib dreptul. - Se tie c e un cretin ,spuse Schroder, scuipnd pe jos. Felul lor de a vorbi l nfurie pe Dorn care, totui, se abinu s protesteze. i dduse seama chiar n acel moment c mantaua de piele a vizitatorilor se umfla sinistru sub bra. Tocuri din piele,se gndi. Tineri ucigai. Pistoale grele. ncepu s bnuiasc identitatea vizitatorilor si. - Suntei de la Gestapo? ntreb cu o voce supus. Cei doi izbucnir n rs, ca i cum ntrebarea ar fi fost de un umor irezistibil. - Eti perspicace! Pe Dachau, ct eti de perspicace! Vei avea o via lung i frumoas, dac rmi n via, desigur. Acum, trebuie s vedem ceva mpreun.

- Suntei de la Gestapo? ntreb iar Dorn. - Ai nimerit-o, spuse Schroder. Katz i cu mine suntem de la RSHA4 - 2A i vrem s schimbm dou vorbe cu tine .Tu eti un om mare, care ai ridicat cea mai grea problem criminal a momentului: valul asasinatelor de la nchisoarea militar din Torgau. Scuip din nou pe parchet. Dorn l privi cu repro, gndind: Nu e o persoan bine educat! Parchetul meu! Ce oroare!" Katz ridic un deget: - Cheam-l pe nebunul la, vrem s-l ntrebm cu calm cum se stranguleaz oamenii prin prile astea. - Cu asasinul vrei s vorbii? ntreb Dorn, extrem de alarmat. - Exact, aprob Katz, strmbndu-se. Chiar dac prezena ta ne distreaz enorm; n-am fcut un drum att de lung numai tine. Dorn i terse sudoarea de pe frunte cu mneca i simi cum i se rscolesc mruntaiele. Va iei scandal", se gndi. - Imposibil ,se blbi el de fric. - Ce este imposibil? - Nu putei vedea criminalul. A fost mpucat n dimineaa asta. mpucat i nmormntat. Totul s-a sfrit. Schroder se ridic ncet de pe scaunul pe care ezuse. - Biete, acest gen de glume nu-mi plac. Declari c ai mpucat criminalul, deci ai sabotat ancheta noastr asupra unei crime contra statului i ai violat n mai multe rnduri paragraful 1019 din Codul Penal. tii ce vrea s zic asta? C vom fi constrni s te spnzurm de crligul mcelriei din Plotenzee! Ruri de sudoare curgeau pe faa lui Dorn.

- Ordinul nu l-am dat eu, treaba nu m privete. Eu m-am limitat la pregtirea actelor. - Exact. Tu pregteti actele. Apuc nasturele cmii lui Dorn i l ntoarse ntre degete. - Tu vei fi spnzurat de crlig, dac nu mi-1 vei putea face pe criminal s vorbeasc. Descurc-te! Trebuie s fi pus cel puin douzeci de semnturi, nu-i aa, Scherlock Holmes? 0 grmad de minciuni. Tu ai scris, tu ai explicat, tu ai descoperit, tu ai obinut confirmarea, dar acum tu vei cuta n mare vitez pe porcul care l-a sugrumat pe gardianul nchisorii. Trebuie s lum cu noi un asasin,puin conteaz pe cine; s-i intre n cap treaba asta. Dorn deschise i nchise gura. Creierul refuza s mai gndeasc.Sunt pierdut!" gndi. Batalionul de mar, direcia est. Dracu' s-o ia pe plonia aia de Jern Gustav, un incapabil care, viu sau mort, nu tia s fac altceva dect s fac altceva dect s aduc necazuri. Se schimb la fa,dndu-i seama c el ar fi trebuit s cear mutarea lui Jern Gustav din aceast nchisoare. 0 frumoas lovitur! ntr-un batalion de mar ar fi trebuit s-1 trimit. Dar acum, destul. Or s vad ei cum se comport un adevrat Hauptfeldwebel. Gata cu familiaritatea i cu apropierea fa de subalterni. i chiar fa de superiori. Nu se va mai lsa dominat. Va fi dur, dur ca oelul Krupp. Continu s fac semne cu capul: luase o hotrre. Schroder se apropie ca o fiar de prad i, mpungnd subofierul cu un deget nu prea curat , i spuse: - Acum, s terminm repede. Nu avem timp de pierdut. Suntem aici pentru a face curenie. Ct despre tine, soarta ta s-a hotrt. Exist o celul pregtit pentru porcul la de

condamnat al tu, n timp ce pentru ridicolul la de ef de pavilion al lui avem o alt dispoziie. Katz izbucni n rs, dup care ncepu i Schroder. Brusc ncetar s mai rd i devenir de ghea. - Stai aici, ordon Katz, artndu-i taburetul din mijlocul camerei. Un taburet de soldat simplu. Dorn nu mai sttuse pe el de optsprezece ani! - Eti arestat, spuse poliistul pe un ton sec. Dorn simi c inima i nceteaz s mai bat. Se vedea prizonier la Glatz, splnd podelele, fcnd servicii umilitoare, ncredinate de obicei oamenilor de nimic. Un gnd crud i trecu prin minte i l fcu s se nfioare: i dac se va ajunge pn acolo, nct s-1 nchid chiar la Torgau? n mijlocul deinuilor care l cunoteau ca Haupfedwebel? Se nfior i mai tare. - Numele, starea, religia, ntreb Katz, care ncepu s bat la main un raport, treab pentru care avea predilecie. Fu un raport lung, cu cinci mari capete de acuzare: sabotaj, comportare nelegal, aciune poliist ilegal, neglijen n ndeplinirea atribuiilor, falsificare de documente. Dorn semn totul, punnd naintea numelui gradul de Hauptfeldwebel, din obinuin. - Nu mai eti Hauptfeldwebel, strig Katz. Eti deinut. Eti un nimic, ai neles? Tocmai n acest moment patetic, ua se deschise, lsnd s treac un ofier mrunt de statur. Totul impresiona la acel omule. Era un colonel mbrcat n uniforma gri deschis a artileriei de asalt, cu dou este de argint pe

petliele negre. De centura neagr era agat un pistol mare negru P-38, bgat ntr-un toc maro din piele. Pistolul prea un tun pe oldul omuleului. Mneca sinistr era goal. La gt i spnzura Crucea de Cavaler". Nasul era enorm. Omuleul se opri n mijlocul camerei, n ateptare. Dorn sri n sus, ca un arc ieit dintr-o cutie. - Ateniune! strig el. Domnule colonel, Hauptfeld... Se corect imediat. - Arestatul Joachim Dorn semnaleaz prezena alturi de doi poliiti. Nici cea mai mic tresrire pe faa colonelului. Prea o statuie de ghea. Cei doi de la Gestapo se ridicaser i ei n picioare. Pentru o clip, o tcere de moarte domni n birou. Colonelul domina situaia doar prin prezena sa. Dorn ncepu s tremure; avea mereu crampe la stomac n prezena colonelului. Acesta rupse tcerea: - Domnii aparin Poliiei Secrete, afirm el. - Da, domnule colonel, strig Katz, cruia cuvintele ,Poliia Secret" nu-i plcur. Rectific: - Stabscharfuhrer SS Katz nsoit de Oberscharfuhrer SS Schroder n calitate de adjutant. nsrcinai cu pregtirea unui raport asupra crimei care a avut loc n pavilionul al doilea al nchisorii militare Torgau, crima fcut de un Feldwebel deinut asupra unui Stabsfeldwebel. - Trebuie s cred c v-ai fcut treaba, domnilor? ntreb colonelul pe un ton uor amenintor. Din moment ce v gsesc n biroul secretariatului pavilionului doi, nseamn c Dorn este complice la asasinat? - Nu, domnule colonel, rspunse Katz.

Colonelul ridic o sprncean. Nrile i fremtau ca ale unui cine care a gsit o urm. - Atunci, nu neleg. Pot s ntreb ce au de fcut domnii n secretariatul pavilionului doi? i scoase din buzunar un ceas de aur i compar ora cu ora pe care o arta orologiul biroului. - Dumneavoastr, domnilor, ai trecut prin faa santinelei de la intrare la 9,37, acum este 17,14. De apte ore i treizeci i apte de minute domniile voastre se gsesc n localul nchisori; i abia acum am plcerea s v vd. n plus, eu v-am chemat, nu pavilionul doi. Am dorit ca cercetarea s fie condus de nite strini de acest domeniu. V-ai prezentat poate la comandament? Este ceva neverosimil sau poate c am uitat eu? Pentru a treia oar n ziua aceea, ua se deschise fr s se ciocneasc n ea: era maiorul Divalordy. Se opri deodat ca lovit de trsnet. nchise i deschise gura de mai multe ori, apoi se decise s vorbeasc, blbindu-se: - Nu s-a ntmplat nimic deosebit. Nu ncerc s ntrebe despre sntatea colonelului, cum ar fi fcut-o la Viena. Sfri fraza cu un rs scurt, din gt. Un zmbet de superioritate ilumin faa colonelului. - Nu exist prea mult imaginaie la Viena, maiorule. ntr-adevr ,dumneata afirmi c nu s-a ntmplat nimic deosebit i, cnd colo' pot s te asigur c s-au petrecut nite fapte catastrofale i ncrcate de consecine... neplcute. Ultimul cuvnt l pronun ncet, dup o pauz, continund s bat n biroul lui Dorn cu mnerul cravaei. - Este foarte neplcut, ntr-adevr, se simi obligat s observe maiorul. - Nu pentru mine, preciz sec omuleul. Pentru

dumneata! Maiorul i nghii saliva. i era cald. Punndu-i monoclul la ochi, colonelul lu, fr un cuvnt, actele din mna lui Katz care atepta, urmrindu-1 ntr-o tcere de moarte. - Ce prostie! spuse, aruncndu-le pe mas. Privi la Katz i apoi puin mai lung la Schroder. - Dumneavoastr, domnilor, v-ai btut joc de ordinele mele care v chemau s v prezentai la comandament, la mine. Ai gsit c este mai interesant s trecei pe la secretariatul pavilionului doi i s v jucai de-a curtea de judecat cu plutonierul meu major. Fcu o pauz. Cei doi din Gestapo, perfect imobili, fixau o fotografie a lui Adolf Hitler, spernd s capete for i curaj. - Consider tcerea voastr ca o mrturisire. Peste cinci minute, s fii n biroul adjutantului meu care a lmurit cazul i dorete semnturile voastre. Vei pleca la Berlin chiar n seara asta. Mine diminea vei nsoi batalionul de mar spre est, detaai la un corp de poliie de cmp. Cu un gest al minii, i eliber pe cei doi eroi ai lui Himmler, urndu-le: - Cltorie plcut, domnilor! Ciocnindu-i cizmele, cei doi zbiri ieir din camer. Pe coridor, respirar uurai. Katz i spuse lui Schroder: - Canalia! S fugim! Acest individ are relaii. Ursc coloneii. Zece minute dup aceea, prseau Torgau, afurisind pe Jern Gustav. Micuul colonel se ntoarse spre Dorn: - Dumneata eti de mult vreme Hauptfeldwebel. Evenimentele recente mi-au demonstrat c serviciul i se

pare greu. Dumneata eti un soldat foarte curajos, Dorn, i arzi de dorina s te msori personal cu dumanii patriei i ai Fuhrer-ului. Aa este? - Da, domnule colonel, se blbi Dorn. - Eram sigur. Vocea colonelului se atenu puin: - Hrtiile dumitale sunt gata pregtite la adjutantul meu. Cred c se afl deja n minile comandamentului batalionului de mar. ntr-o or, te vei prezenta la el. La revedere i cltorie plcut! Dorn pli. Ajuns la u, btu de dou ori din clcie i iei ca i cum ar fi avut febr. Universul su se prbuise. S-a terminat! Asta era recunotina pentru tot ce fcuse. Aruncat la gunoi ca un rahat. S m bat pentru Fuhrer i pentru patrie! La dracu'! i s las aceast nchisoare... nchisoarea lui". Colonelul era diavolul n persoan. Cnd Dorn trase ua dup el, micul colonel se ntoarse spre maior: - Ce ncurctur, maiorule! Cine a avut ideea trsnit s te aduc aici? Maiorul ls s-i scape un oftat. - Dumneata te-ai lsat dus de nas, dumneata i tot pavilionul,de un Feldwebel. Eu nu tolerez aa ceva. Sau eti ofier sau un oarecare. Dumneata, de exemplu, ce eti? - Ofier, domnule colonel. Maiorul ncerc s dea vocii sale un ton afectat, dar cuvintele ieir anevoie din gt. - Adevrat? Asta se va vedea. Lucrul acesta m intereseaz personal, i pentru asta i-am gsit un alt post. Regimentul de pionieri are nevoie de un ef pentru batalionul de mar i dumneata eti pionier, maiorule. Cel

puin, judecnd dup uniforma pe care o pori. Colonelul pionierilor mi-a spus c ar fi fericit s te ia cu el. Deoarece am reinut c dumneata eti ofier i nu ceea ce am spus mai nainte, vei fi desigur fericit s te lupi pentru patrie, sacrificndu-i, la nevoie, viaa. Surznd, scoase din buzunar o cerere de transfer i o puse sub nasul maiorului livid. - Pentru a evita pierderea timpului, am pregtit prin serviciile mele cererea de transfer la batalionul de mar al regimentului de pionieri. Nu trebuie s faci altceva dect s semnezi. Noroc i cltorie plcut! i duse cravaa la viziera epcii i l ls pe maior distrus. Mneca goal a colonelului prea c schieaz un salut sarcastic. - Iat ce risc! i spuse maiorul. nspimnttor! Ce vor spune femeile din Viena despre un Don Juan ciung? Se ls s cad greu pe taburet, taburetul soldatului din mijlocul camerei. nspimnttor. Pentru o clip, i trecu prin minte, ideea sinuciderii: dar asta nu ar fi rezolvat nimic. Poate ar fi putut s obin un post important n spatele frontului, i cine tie? 0 frumoas decoraie. Ar fi fost fantastic la rentoarcerea sa la Viena. Prinse curaj i ncepu s-i fac valiza: i puse nuntru, una dup alta, douzeci i opt de cmi albe. Traneele fur pentru el o surpriz neplcut. Muri de dizenterie n 1948 ntr-un lagr de prizonieri; fu gsit mort n faa barcii numrul nou.

Toate sentinele tribunalelor de rzboi treceau pentru

semntur pe la eful Justiiei Militare, generalul de infanterie von Grabach; nelegea foarte puin din ceea ce semna. A aplica o semntur n josul paginii la un ordin de livrare a crnailor sau la o condamnare la moarte era exact acelai lucru pentru el. i plcea s poarte cizme scritoare, la fel ca i prietenul su, generalul de la intenden, care era i el perfect contient de purtarea lui. Cteva lzi cu coniac franuzesc reueau uneori s deschid grelele ui ale nchisorii. Oberleutnant-ul Brucker surdea, observnd atent pe generalul de intenden care prea speriat. - Relaiile sunt importante, constat generalul, fcndui pintenii s sune. Locotenentul se fcea c nu nelege. Generalul trebuia s pun crile pe mas. Brueker n sinea lui se distra. Iat-te n necaz, cretinule! "se gndea, ascultndu-l. Btu de trei ori din clcie. Generalul pru mai linitit. Brucker era un ofier adevrat, un prusac de coal bun. Nu tia nc faptul c sttea pe vulcan.

GENERALUL DE INFANTERIE VON GRABACH

Generalul de infanterie von Grabach, conductorul interogatoriilor tribunalelor militare din cele patru comenzi ale armatei, se plimba n sus i n jos in somptuosul su

birou din care i se oferea o splendid vedere pe Landwehr Kanal. Era foarte bine dispus, deoarece amanta i promisese s ias cu el n seara aceea, i generalul se bucura de perspectiva unei ntlniri reuite. 0 vedea deja pe doamna von Stirlitz n chiloi roz. Generalului i plcea foarte mult rozul i chiar el purta rufrie roz. Surse i privi cu nerbdare ora la ceasul su de aur, dar din partea Consiliului Municipal din Bucureti, unde fusese comandant timp de patru luni divine. Aici, la Berlin, era cu totul altfel: trebuia s curteze femeile, dar cel mai ru era c hoarda indivizilor din partid, a SS-istelor se ineau mereu pe urmele lui. Generalul von Grabach se strmb. Se apropie de fereastr i i plimb privirea pe apele lenee ale canalului Landwehr: un remorcher astmatic" trgea nite vaporae. n plus, nu trebuia s uite s pun o vorb pentru soul Ebbei, generalul de divizie, prietenul lui. Ce scandal dac s-ar ntoarce cpitanul Stirlitz pe neateptate! Ce scandal ar face nazistul punnd n micare toate relaiile sale din Prinz Albrechtstrasse. Generalul se vedea degradat i aruncat ntr-un batalion disciplinar. nelegerea era o virtute recunoscut a celui de-al treilea Reich. Ca i cum ar fi fost un delict s te culci cu o femeie mritat care avea soul pe front. Ofierul su de stat-major intr i puse nite hrtii pe biroul su sculptat. Hrtii n dosare roii. Documente de la Consiliul de Rzboi. Dou dosare erau subliniate cu o linie groas transversal, roie: condamnri la moarte. - Domnule general, spuse ofierul, dou cereri de graiere de la Torgau. Un sublocotenent de artilerie: asasinat; un plutonier de infanterie: dezertare.

- Mulumesc, Walter, pune-le pe mas, le voi vedea cnd voi avea puin timp. Ne asfixiaz cu cererile de graiere; nu mai graiem pe nimeni. n special aici, la Armata a IV-a, unde avem faima c suntem foarte duri. Nici o mil de femeiuc. Pedepsele mai grave la Consiliul de Rzboi i confirmarea apelului. Aa trebuie s fie: disciplin de fier. Surznd, generalul ntinse spre subaltern portigaretul su de aur. - Ia , Walter, igri adevrate, americane, trimise de Crucea Roie. Rse nveselit. - Ar trebui s se tie la Washington c le fumm noi! Fr s fiu ghicitor, a putea jura c ar deveni verzi de suprare. - Mulumesc, domnule general, ciripi ofierul de statmajor. Se aplecar peste fereastr i privir o companie de recrui de la cavalerie care urca bulevardul, cntnd. - Frumoi biei, murmur generalul, adevrat tineret german. Cu un asemenea material, vom ajunge departe. - Da, domnule general. Apropo, am asistat ieri la cteva antrenamente. Pot s v asigur c toi sunt gata s moar pentru Fuhrer. 0 idee strlucit acest Hitlerjugend, ca un preludiu la formaia militar. Generalul surse satisfcut, suflnd un nor gros de fum. - Ai mai fost n ultima vreme la iganii lutari, Walter? - Ieri sear, domnule general. Von Grabach chicoti, mulumit. - Ceva interesant ai vzut, tu care eti un bun cunosctor? Fcu cu ochiul. Ofierul btu din clcie: - Multe, domnule, cteva amabile...

- Femei mritate? - Cea mai mare parte, da, cu soii pe front sau la lucru. Iepe frumoase, vioaie i bine dresate! Sublinie cu un hohot de rs comparaia. - Se vede c dumneata eti un cavaler, zise generalul, bucuros. i chiar de coal bun. Nu cunoti din ntmplare una pur snge pe nume Ebba von Stirlitz? ntreb cu un aer indiferent. Era, totui, n tonul vocii o uoar inflexiune semnificativ, pe care ofierul o pricepu imediat. - Ebba von Stirlitz? repet el. Nu am mai auzit vorbinduse de ea. Frecventeaz iganii? - Nu cred. Voiam numai s tiu dac o cunoti. Rse confidenial. - Unul dintre prietenii mei se topete dup ea, nelegi? Ofierul privi la eful su dintr-o parte: l credea chiar att de imbecil? Cu dou luni n urm, o ntlnise pe doamna asta la o orgie i o vzuse trecnd prin braele a cel puin zece brbai. Fcnd un semn cu mna, generalul i concedie subalternul. Se bucura la gndul nopii care urma i o dezbrca n gnd pe Ebba. Lu primul dosar de pe birou, l rsfoi fr s-l citeasc i-1 puse deoparte cu indiferen. Lu telefonul i form un numr. Rspunse o femeie. - Ebba, iubito, eu sunt, Claudiu. M gndesc cu bucurie la serata noastr. O srut prin telefon. Femeia rse: - Amintete-i c mi-ai promis o blan. - mi amintesc, o vei avea! Timp de trei zile, cele dou cereri de graiere rmaser pe biroul generalului. Multe persoane, i nu numai cele de

la Torgau, ateptau cu inima strns s afle dac ultima lor speran fusese n van. Cte vizite, cte drumuri costaser acele cereri de graiere! Se rugaser, imploraser, fcuser chiar acel apel la corupie, i sperana nscut se transformase puin cte puin n certitudine. 0 sor a sublocotenentului de artilerie devenise amanta unui membru al Consiliului de Rzboi pentru a putea obine o recomandare. Un covor oriental i bijuteriile i schimbar stpnul. Nevasta Feldwebel-ului de infanterie i luase un serviciu suplimentar la o fabric de muniii pentru a-i putea procura suma necesar unei cltorii de la Hamburg la Monaco, singurul loc unde putea obine certificatele necesare pentru cererea de graiere. Acum, n dou celule ale nchisorii din Torgau i n dou case din Hamburg, oamenii ateptau cu inima strns. tiau c dosarul era pe biroul unui individ care putea ucide sau graia dup bunul su plac. Orice pedeaps cu moartea putea fi comutat: depindea de general. Dar, pentru moment, generalul nu avea nici un minut de pierdut din timpul su preios. Un anun scris cu litere roii era prins de ua biroului su: ,,Ocupat. Nu deranjai." Walter l zrea cteva minute dimineaa cnd trecea n fug prin faa biroului su. - Serviciul, Walter, serviciul! spunea rznd generalul. Adjutantul nelese: Ebba von Stirlitz. Generalullocotenent Schroll, eful Intendenei, i furnizase o zibelin confiscat n timpul unei percheziii SS. Blana ar fi trebuit s fie trimis, ca i altele, armatei i s serveasc drept cptueal la mantalele soldailor de pe frontul de est. Dar cele mai frumoase erau imediat luate de

tabi pentru soiile sau pentru amantele lor; cele alese a doua oar ajungeau la trupele de ocupaie n Polonia i numai zdrenele ajungeau la soldaii din tranee. Generalul de intenden dorea s fie bine vzut de generalul von Grabach. - Trebuie s ai relaii, spunea el. - Serviciul dumitale trebuie s fie foarte interesant, drag colega. - Da, oarecum interesant, rse von Grabach, scobindu-i dinii cu o scobitoare din argint. Era aezat comod ntr-un fotoliu larg din piele, n biroul generalului de intenden: biroul cel mai elegant din Berlin, unde totul era foarte rafinat. Beau coniac n phrele de cristal lefuite. Scrumierele erau autentice, piese de Meissen. - Excelent, gnguri generalul de intenden, bnd cu sorbituri lungi din coniac (coniacul rechiziionat n Frana era destinat spitalelor). - Ieri am trimis un punga de Feldwebel la Spandau. Scrpinndu-i brbia ascuit, relu: - Nici un pic de mil! Consiliul de Rzboi va ti, sper, s dea o lecie exemplar acelora care au prostul obicei s fure din bunurile armatei. Ar merita pedeapsa cu moartea. - Pot s-i garantez, dragul meu Schroll, c tipul care a comis infamul delict de a fura de la eroii notri va fi spnzurat. M voi ocupa eu. Acum cteva zile un colaborator de-al meu s-a ntors din concediu cu trei zile mai trziu. Inadmisibil! Serviciul este serviciu i trebuie s fie nainte de orice. Serviciul este nsi viaa pentru mine. Ba chiar n acest caz voi da i un exemplu: voi demonstra ca n ara noastr nu este nevoie de asemenea parazii. Am

cerut s fie anchetat de Poliia Militar. Suspect de dezertare i, dup paragraful nr. 1133, aliniatul 9, se poate cere pedeapsa cu moartea. Unde vom ajunge dac vom admite lucruri de genul sta? Batalioane ntregi se vor lenevi. - Ai de o mie de ori dreptate. Dup mine, codul militar este prea indulgent. De attea ori pedeapsa cu moartea este comutat ntr-o via inactiv n snul unui batalion disciplinar. - n serviciul meu, graierile se dau foarte, foarte rar, afirm von Grabach. n acest moment, de exemplu, tocmai judecm un caz de nesupunere: un tnr cpitan de infanterie, de familie bun, cu excelente relaii; cu adevrat foarte jenant. l vom judeca peste trei sptmni. Eu deja am pus c se tipreasc schimbrile de nmatriculare n rou pentru a le lipi pe livretul su personal. - nainte ca pricina s fie judecat? ntreb ncntat generalul de intenden. - Se ntmpl adesea. Consiliul de Rzboi judec n sensul dorit i acest individ va fi mpucat n ciuda naltelor sale relaii politice. Dar, crede-m, generale Schroll, nu m las influenat de nimeni, absolut de nimeni. Poate doar Fuhrer-ul i Heinrich Himmler ar putea s m influeneze; dar i el sunt mpotriva pedepselor blnde, te asigur eu. Artnd crucea pe care o avea agat de gt, adug: - Sunt mndru de aceast recunoatere. Mi-au dat-o pentru c serviciile pe care le conduc eu condamn aproape ntotdeauna la moarte. Mi-a dat-o feldmarealul. Rzboiul cere duritate i duritatea trebuia s fie recompensat. Vreun idiot ar putea fi trimis pe front, dar ci ar putea dintr-o dat s fie achitai? Asta cere nainte de toate , o baz i

profunzime psihologic i, n fine, experiena unei viei ntregi. Excelent. Ceea ce facem noi este foarte dificil. - Pentru moment, atept s plec n permisie. Medicul mia recomandat ase sptmni de repaus la Baden-Baden. Nu ai ceva sfaturi s-mi dai? Von Grabach izbucni ntr-un rs plin de subnelesuri i, urmrind cu privirea fumul igrii, spuse: - Ce igri ai, drag Schroll! Nu mi-ar displace s am cteva cutii. - Splendid! i voi trimite camerista mea rusoaic cu o list. Vei avea cinci, mine., promise Schroll. Apropiindu-se de musafirul su cu un aer confidenial, generalul Schroll ntreb: - Ai auzit de noutile teribile care circul pe la Berlin? Armata din Caucaz ar fi risipit. Dac este adevrat, victoria ar fi oarecum compromis. Generalul vor Grabach ncremeni deodat. - Nu-mi vine s cred urechilor! Te ndoieti de victorie? Un urlet de protest: - Vai! Un asemenea gnd nici prin cap nu-mi trece. Uite, n birou am un plutonier-major care a spus fraze defetiste. Vreau s m debarasez de el. El neag, desigur. Generalul vor Grabach sufl un nor gros de fum, contemplnd vrful igrii. - Individul sta de care ai vorbit este n mini bune? Schroll roi. Blbi nite cuvinte de neneles, apoi, fcndu-se c tocmai i-a adus aminte de ceva, spuse: - Scuz-m, drag colega, mi-am adus aminte de ceva important. Ceru biroul de furnituri speciale i vorbi cu eful depozitului.

- Drag colonele Schmidt, fii amabil, trimite-mi opt cutii de igri i un coule cu ase sticle de ampanie. Din cele cu etichet aurit, pe care le-am primit recent. Mulumesc, drag prietene. i-am acordat autorizaia mea. Surse suav i, btndu-1 cu o mn pe spate, pe colegul din justiie, spuse: - igrile sosesc chiar acum. n plus, mi-am amintit de nite ampanie pe care tocmai am primit-o din Frana. Preferina dumitale. i strnser amical minile. Cnd fu n u, von Grabach se ntoarse: - mi trimii un raport despre porcul la defetist. l vom aranja n mai puin de cincisprezece zile. Cartierul General ne d, n mod just, instruciuni foarte severe n legtur cu propagatorii de informaii tendenioase. Generalul de intenden simi o cldur infernal. Msura cu pai mari camera, zornindu-i pintenii. Spurcciune! gndi el. Porc mpuit. Vrei pielea mea!" Lu o igar, o rupse n buci, o arunc i apuc alta. i puse un pahar mare de coniac, pe care l bu pe nersuflate, apoi i turn un altul. Cum s scape? Cine ar putea fi sacrificat? S vedem... Poate recent, n timpul unei srbtori... Schroll se ridic: gsise. l chem imediat pe adjutantul su, un intendent-ef, care nainte de rzboi fusese contabil ntr-o banc din provincie. - Brandt, i spuse, i aminteti de plutonierul-major care vorbea adesea de retragerile strategice? Adjutantul rmase puin pe gnduri, apoi faa sa palid se lumin: - Da, domnule general, mi amintesc. - Trebuie s-1 arestm imediat. Adjutantul rmase cu gura cscat.

-S-1 arestm? De ce? - Discursuri defetiste! strig generalul care ncerca s se arate indiferent. Ce crede el? Acest geniu nu trebuie s rmn liber. Adjutantul ncerc s protesteze: - Dar, domnule general, eram cu toii de acord! Retragerile strategice sunt o realitate. - Poi spune c dumneata ai fost de acord, domnule Brandt, dar eu nu. Este propaganda Moscovei i a Londrei pentru a distruge moralul trupelor Fuhrer-ului, pentru a introduce n sufletul nostru dubii asupra victoriei. Scriitoraul care era Brandt, n fundul sufletului su, se revolt. Avea o memorie excelent i i amintea perfect cuvintele generalului. De aceea decise s-i remprospteze memoria: - Domnule general, i tonul su era acela al unui contabil care semnaleaz o nemaipomenit eroare, dac domnul general mi permite, v amintesc c dumneavoastr chiar aprobai retragerile strategice ale generalilor lui Stalin, naintea puternicei stabilizri a frontului. Apoi chiar domnul general a nceput s spun anecdote mpreun cu noi. Schroll strnse nervos din pleoape i i mngie brbia ascuit. - Memoria dumitale este minunat, domnule Brandt. i aminteti chiar i ce am spus. Eu, deloc. Adjutantul nu-i ddu seama de capcan i continu: - Oh, domnul general a spus ceva foarte comic. Toi am rs. Domnul general a ntrebat: Ce lucru este paradoxal?" i apoi, pentru c nimeni nu rspundea, domnul general a spus: S te stabileti din proprie voin n cel de-al treilea Reich".

- Bag de seam! exclam generalul printre dini, scrpinndu-i brbia cu o energie crescnd. - Apoi am cntat cntece, continu Brandt, printre altele unui foarte comic i nu prea ortodox: Domnule, ascunde cuvntul care rstoarn cel de-al treilea Reich. Ascunde-i,faa i auzul care rstoarn cel deal treilea Reich! - Eram bei, drag Brandt! Nici un ofier german treaz nu ar cnta asemenea ocri. - Eram toi cri, admise adjutantul. Plutonierul-major Kaiser era beat i el. - Toi, bei cri. Dar spune, drag Brandt, cine a fost instigatorul acestei idioenii? - Pi... dumneavoastr, domnule general. Ba chiar dumneavoastr ai afirmat c poporul german este mprit n dou grupe: una care se bate, alta care profit de cea care se bate. - Este cu adevrat nspimnttor! Cte enormiti poate spune un om beat! Exclamaia generalului prea aproape un geamt. - Dar s trecem peste asta, dragul meu Brandt. n definitiv, suntem oameni. Adjutantul rse complice: era mai mult dect de acord cu generalul. - S vorbim puin de acel plutonier-major, relu Schroll, oferindu-i lui Brandt una dintre igrile sale lungi. Un individ care nu are simul umorului se intereseaz mult de el. De aceea spune-i s-i ridice cortul n grab i s plece ct mai departe posibil. S-i procuri acte. Trebuie s dispar.
I

Adjutantul ncremeni: - Domnule general, nu se poate. Este incorect. Actele sunt foarte importante, domnule general. Unde vom ajunge dac nu ne-am ine de acte? De data asta, generalul i pierdu rbdarea. Furia l fcu s se blbie. - La dracu' cu toat corectitudinea ta i cu actele tale! F ce i ordon eu, sau te voi expedia ntr-un batalion de mar! Brandt ncepu s tremure: nu-l mai vzuse pe general aa de nervos. Acesta era tonul care se folosea ntre gentlemeni? Nu, era un comportament de simplu soldat. - Acel afurisit plutonier-major trebuie s dispar precum zpada la soare, i asta nainte s treac o or! Ai neles, intendent-ef? - Da, domnule general, la ordinele dumneavoastr. l voi trimite ntr-un pluton de infanterie din Grecia. Cunosc pe cineva. - Cretinul, url generalul. l vei trimite pe frontul de est ntr-o unitate oarecare i puin numeroas. Finlanda, ce dracu'! Nu nelegi c tipul sta trebuie s dispar? Este periculos pentru noi. Ct despre actele sale... Generalul i cobor vocea, aplecndu-se spre adjutant, care asculta palid ca un mort: - n emineu, n fum! Brandt rmase fr glas: lucrurile astea depeau creierul su de contabil. Dumnezeule! Mirosea a documente false. Trdare! Universul su se prbuea. n ce curs czuse? Se nfior. Abia prsi camera i generalul chem pe ofierul adjutant, un tnr locotenent de infanterie foarte curajos, care i pierduse un picior pe front. i fcu semn s se aeze.

- Comod, f-te comod, Brucker. 0 igar? Se plimba prin camer, btndu-i palma cu o rigl, reflectnd: - Brucker, este foarte dificil s navighezi prin lumea asta nenorocit, evitnd obstacolele. Locotenentul fuma n tcere, gndindu-se i el: Ce mai coci n mintea ta, trdtorule? Pe mine nu m poi lovi; am un frate n SS, la Heinrich; el te poate trimite pe front n doi timpi i trei micri, nainte ca tu s ai timp s spui amin. Scuip ce ai n gnd, spurcciune!" I Generalul surse i fcu doi pai spre ofierul su adjutant: - Adjutantul meu este un lene; nu mai tiu ce s m fac cu el. - Un imbecil, preciz sec Brucker. - Cam aa ceva, admise generalul, cu o anumit rezerv. Apoi se decise s treac hopul: Poi s m scapi de el? M nelegi, Brucker? Dar, mai ales, este esenial ca s nu tie c eu am cerut transferul su. Dimpotriv, trebuie s par c fac totul pentru a-1 pstra. Rse nervos, n timp ce Brucker aproba din cap. Va ajunge precum o stea cztoare n tranee, n prima linie. Dac este posibil, ntr-o unitate SS n Ucraina. Generalul i freca minile de bucurie. - Dac totul merge bine, vei fi cpitan n mai puin de dou luni. Ludrosule! gndi Brucker. Pot ajunge i fr ajutorul tu. M ntreb ce naiba tie acest adjutant despre tine, nct vrei att s scapi de el. Dar este un neghiob i din cauza asta merit s fie trimis n compania eroilor." Patru ore dup aceea, soarta adjutantului era decis.

De la biroul cadrelor armatei, sosi prin telecomand un ordin care l trimitea n misiune special la armata din nord. Generalul, n marea lui buntate, ncerc s-l ajute pe nenorocitul nspimntat, putu s fac nimic. Din toate prile, acelai rspuns: ordine superioare". Se ajunse, n sfrit, la punctul culminant, acolo unde acelai general nici nu se mai gndea s intervin: un fior l strbtu pe ira spinrii cnd constat de ce relaii puternice dispunea ofierul su adjutant. Adjutantul se alese cu o mulime de promisiuni i un pachet cu alimente excelente, dar plec n aceeai sear spre Riga. De acolo trecu n Finlanda. Pe hrtia sa era scris:,,Sectorul frontului: Suomisalmi. Destinaia: Regimentul Vntori de Munte". Era regimentul german cel mai nordic i botezat Frigiderul". Se spunea c rmsese ngheat complet de mai mult de zece ori. Cteva zile dup aceea, von Grabach ntreb de plutonier. Schroll rspunse cu mare prere de ru c individul fusese transferat. Dac generalul o dorea, putea fi rechemat. Dup asta, aflnd c trecuse la o alt arm, von Grabach nu mai insist. Se puteau nate complicaii, pentru c biroul de micri era n aceste cazuri de o meticulozitate exasperant. Nu rmnea dect s nregistreze cazul i s-i scoat plria n faa colegului: nu i lipsea judecata! Acesta, n aceeai zi, i trimise dou lzi cu coniac, apoi generalul Schroll se duse la Baden-Baden pentru a se bucura de odihna meritat. - Serviciul ne epuizeaz, spuse n timp ce atepta pe trotuarul staiunii. Coniacul fu un asemenea balsam pentru stomacul generalului von Grabach, nct consilierul de stat, Berner,

fu primit de el ntr-un nor de euforie. Conversaia dur mult. Consilierul l implora s fie clement cu fiul su, sublocotenentul de artilerie Heinz Berner. La nceput, generalul rezist, dar dup puin timp i ddu seama c, fr ndoial, consilierul de stat avea multe relaii, relaii politice. Se art cordial i promise s fac tot ce era n puterea sa. - Dar m nelegi, domnule consilier de stat, este dificil, foarte dificil. Nu decid eu, se primesc ordine, de sus. Eu ia graia pe toi cu drag inim. Sunt mpotriva manierei forte, dar disciplina, domnule consilier de stat, st naintea tuturor. Trebuie s ascultm de ordine. - Este un rzboi nspimnttor, murmur consilierul. Generalul aprob n tcere. - Delictul fiului meu este un delict pasional; era ntr-o stare de semiinfirmitate cnd 1-a comis. (Berner i mica degetele nervos ca i cum ar fi cntat la pian.) Facei n aa fel nct fiul meu s fie trimis ntr-un batalion disciplinar. Cu att mai ru pentru el. Printre condamnaii de drept comun. Berner vorbea fr rgaz. Generalul aprob din cap. Va face imposibilul pentru a-i salva fiul. - Noi tia, din nalta societate, trebuie s ne ajutm, insist consilierul. Servir mpreun cafeaua: cafea cu coniac. Dup patru pahare de coniac, generalul fu invitat n casa Berner din Hamburg Blankensee; n schimb, generalul promise s fac s ajung cererea de graiere pn la cele mai nalte ealoane. Berner se ntoarse acas fericit i mprti din experiena personal tovarilor de cltorie.

- Avem generali att de umani! Adversarii notri nu pot spune nimic. Nevasta lui lein de fericire. Telefoanele sunau fr ncetare. - Heinz este graiat! Este graiat! Consilierul ncepu s se agite pentru a obine ca fiul su s fie trimis ntr-un regiment de artilerie. Generalul-maior Hartmann care avea cunotine la Statul-Major al regimentelor disciplinare promise s se intereseze de Heinz i vorbi de un regiment din Armata a XIV-a care se gsea pe front. Consilierul scrise fiului su o lung scrisoare: Vei fi graiat i probabil vei fi trimis ntr-un regiment disciplinar de artilerie." La Berlin, generalul von Grabach i aprinse o igar, i turn un pahar de coniac i se aez comod n faa biroului. Petrecuse o noapte minunat n casa amantei sale i abia i fusese anunat un lung concediu pe care trebuia s-1 petreac la Berchtesgaden: 0 cltorie foarte plcut. ntre dou fumuri, lu primul dosar cu cererea de graiere. Sublocotenent de artilerie degradat la soldat simplu, deinut condamnat la moarte:Heinz Berner, secia a doua, celula nr., fortreaa Torgau, Saxonia... Generalul ncepu s rsfoiasc dosarul, citind cu indiferen cele cteva rnduri care erau acolo. l puse deoparte i l lu pe al doilea: absolut identic cu primul. Era schimbat doar numele: Feldwebel de infanterie PaulNicolas Grun. Rsfoi cu aceeai indiferen paginile acoperite cu un scris mrunt. Sorbi din coniac. Voi s reia lectura, dar era att de plictisit!... deodat, i aminti c trebuie s-i fac bagajele pentru a pleca a doua zi la Berchtesgaden.

Apuc stiloul. Penia era tocit. Aps cu putere i scrise cteva rnduri cu un scris drept, regulat; nici o singur secund de ezitare .De dou ori scrise aceleai cuvinte care puneau capt vieii a doi oameni. Acum nimeni pe lume nu mai putea s-i salveze pe cei doi deinui de la Torgau. Dac ruii ar fi ajuns la poarta nchisorii, condamnaii ar fi fost ucii n celula lor. Ordinele sunt ordine. Niciodat, nici n cele mai rele comaruri, acest moment nu 1-ar fi obsedat pe generalul von Grabach. Disciplina este corolarul rzboiului, ca i masacrul, i vor fi mereu oameni care vor trimite la moarte ali oameni. Generalul puse deoparte cu grij cele dou dosare, unul peste cellalt. 0 senzaie uoar de neplcere, o tulburare neateptat, la amintirea promisiunii fcute consilierului Berner. n definitiv, de ce se amesteca idiotul la? Defetist i el. Trebuie inut sub observaie! Scit de acea amintire, ncepu s msoare cu pai mari biroul. De ce-i dduse o fals speran? Din cauza acelui excelent coniac. El, din principiu, era mpotriva graierii. Consiliul de Rzboi judecase: era de ajuns. Disciplina era necesar. Fr disciplin, ar trebui s se renune la continuarea rzboiului. Se nveseli. Sfrise totul. La sunetul clopoelului, apru un subaltern. - Trimite asta la Torgau, i ordon, ntinznd dosarele tnrului ofier. n timp ce ieea, l chem napoi: - Ah! i aminti el. Se autorizeaz rudele condamnailor s le fac ultima vizit. - Da, domnule general, spuse ofierul. Grabach cltin din cap i se gndi c era poate dur, dar, n orice caz, uman. Nimeni altcineva nu ar fi dat

permisiunea unei vizite. ***** Doamna Berner deschise glacialul plic oficial: Dac dorii s facei o ultim vizit deinutului Heinz Berner nainte de execuia sa, care va avea loc pe 24 mai la ora cinci dimineaa, va trebui s v prezentai la Comandamentul nchisorii Torgau pe 23 mai, ora optsprezece. Aceast autorizaie este valabil pentru patru persoane. Durata vizitei: zece minute. Semnat: von Grabach, general de infanterie". Doamna Berner scoase un ipt sfietor. Pentru doamna Grun lovitura fu ns mai dur. Lucra ca osptri dousprezece ore pe zi la hanul Graf Moltke; se duse la munc n stare de somnambulism. Lucr att de ru, nct o mustrar, ameninnd-o cu denunarea la inspectorul muncii; asta nsemna transferarea ntr-o fabric de muniii. Trei luni dup aceea se sinucise, aruncndu-se n faa trenului n staia metropolitan St. Paul. La Torgau toi citiser scrisoarea consilierului Berner i erau convini c fiul era salvat. - Sfnt Fecioar, strig Heide. Este prima oar cnd se ntmpl aa ceva. Te poi socoti cu adevrat norocos, Heinz! Heinz Berner, n culmea fericirii, rdea. Stteam toi pe patul lui: celula radia de bucurie. - Parc eti un nou-nscut, spuse Porta. n orice caz, acum eti un prieten i nu un ofier mucos. Te vom duce la Porcul scldat". Doar Btrnul rmase sceptic. - E prea frumos, observ el cnd ne ndeprtarm de celul. Nu neleg cum a reuit s afle tatl su cnd noi nu tim nimic. Ar fi trebuit s fim avertizai prin telecomand.

- n Legiune, spuse Kalb, s-a ntmplat un lucru asemntor: un individ era aproape ajuns la stlpul de execuie, cnd au venit alergnd cu graierea. - E straniu, mormi Btrnul. E ceva ce nu m convinge. M gndesc ns c nimeni nu ar fi avut curajul s fac o asemenea fars! - Pariem? spuse Porta. - Prostii, l dojeni Btrnul. Nu fac pariuri. Barcelona fu cel care aduse vestea. Palid ca un mort, nu reuea s articuleze nici un cuvnt. - l voi mpuca pe Heinz..., diminea, la cinci... - Este imposibil! - Am vzut dosarul. Era semntura generalului, Hauptfeldwebel-ul are foaia albastr n main. Ne uitam unii la alii. - Sracul! murmur Btrnul. Va fi nspimnttor. - El credea c mine va fi liber. - Cine i va spune? - Eu, propuse Micuul. Cnd m gndesc c nu puteam s-1 suport pe tipul sta de ofier! i acum mi vine greu. Nu credeam c ar mai putea s m ntristeze ceva. - Cine trebuie s-1 mpute? ntreb Porta. - Noi, rspunse Barcelona, cobornd vocea. Un strigt de protest. Barcelona confirm din nou cu un semn din cap. - Da, prima grup. Noi suntem la rnd. Mai sunt ali trei n afar de Heinz. Dup cum vedei, tot plutonul va avea de lucru. Nici o speran s facem vreo substituie. Legionarul i rodea unghiile. - Atunci va trebui s-i ajutm. Nimeni nu se va da bolnav, ai neles?

Scoase din buzunar dou igri cu opiu i le ntinse Micuului. - D-i-le. 0 s mearg mai uor treaba. Eu m duc s-1 caut pe doctor, s-i fac o injecie din acelea ngduite. - Cnd se va face revoluie, mormi Porta, i vor graia pe condamnai i, cnd se vor crede salvai, i vor spnzura. - M duc la Heinz, spuse Micuul. Dar jur c pe comisarul Mullerwitz de la postul de poliie din Davidstrasse l voi spnzura eu nsumi cnd vom sfri cu rzboiul lui Adolf, i asta n ciuda tuturor ruilor i americanilor din lume. - Du-te la Heinz, l ndemn Btrnul, dar ncearc s-o faci bine. Micuul deschise ua celulei i l gsi pe Heinz citind. Se rezem de perete i arunc pe mas cheile. Berner ridic ochii. - Nu-i aa c ai venit s-mi spui c sunt liber? Sunt att de fericit, nct nici nu pot mnca. Micuul i aprinse o igar. Fumar n tcere. - Crezi c mine voi fi transferat la un regiment disciplinar? - Nu, rspunse Micuul, scandnd silabele. Nu cred. Curaj,deci, i spuse, fixnd gratiile ferestrei pentru a nu ntlni privirea deinutului. Trebuie s-i spun. Trebuie s-i spun nainte de sosirea preotului." Privi dulapul plin cu cri de deasupra mesei de lemn necioplit, apoi privi pe Berner n fa. Berner l privea i el cu o expresie de veselie n ochi. - Ct eti de comic, Micuule! Eti cel mai brutal bandit din ci am vzut; ai fi teroarea tuturor burghezilor bine situai, dar numai Dumnezeu tie ct in la tine.

- Nu sunt un tip cumsecade, mormi Micuul, i nici nu vreau s fiu. - Ce ai? ntreb Berner, surprins. Ce s-a ntmplat? - Fii curajos, prietene. Nu vei fi eliberat. - Ce spui? (Berner se ridic cu un salt.) Nu am fost graiat? - Era o minciun! - Eroare, opti sublocotenentul, apucnd mna Micuului. Era alb ca varul, golit de snge. Pereii celulei ncepur s se nvrteasc. Apuc tremurnd scrisoarea tatlui su i o ddu camaradului. - Privete! Este scris aici: Am obinut graierea ta i transferul " ntr-o companie disciplinar". Nu este posibil! N-ar mai fi scris dac n-ar fi fost sigur. E o eroare. E vorba de un altul care are acelai nume ca i mine. - La Torgau este un singur sublocotenent Heinz Berner i acela eti tu. A venit rndul tu, spuse Micuul, vorbind cu greutate. Berner se prbui ca un copac. - Ce este? bombni Micuul, speriat, aplecndu-se asupra condamnatului la moarte care, ncet, ncepea s-i revin. Preotul apru imediat n celul. Era mbrcat n inuta gri-verde,cu vulturul i zvastica pe piept, cu crucifixul atrnat la gt. Era foarte tnr i avea gradul de locotenent. Sttu un moment s priveasc la cei doi oameni. Privirea sa se ncruci cu privirea feroce a Micuului, cufundat ntrun abis de ur. Nu avea nimic de fcut aici. Se retrase fr s spun un cuvnt. - Cnd? opti Berner, strngnd mna Micuului. - Mine diminea, la cinci. - Cine trebuie s o fac? Uriau1 nu rspunse imediat: privea becul fixat n

plafon. Berner se ridic i ncepu s se plimbe n sus i n jos, cu faa ascuns n palme. Se opri naintea Micuului i-1 apuc de umeri: - Cine trebuie s m mpute? - Noi! - Camarade, ajut-m. Aceast lovitur n-a putea s-o suport. Este mult mai ru dect atunci cnd nu m mai credeam salvat. Micuul btu cu degetele n mas. - D-mi o lovitur n cap cu mnerul pistolului meu i apoi fugi. Dar f-o repede! Altfel, vor trage n mine dousprezece gloane i ideea nu mi surde, ai neles? - Nu pot face asta, spuse Berner, plngnd. Mi-e fric. Trage n mine ca i cum eu a ncerca s fug. - Cnd ai ajuns aici, a fi fcut-o cu plcere, dar acum nu mai pot. Nu pot trage ntr-un prieten. Mine eu nu voi trage n tine, la fel i Porta. - i dac nici ceilali nu vor trage? - Nu-i face iluzii, prietene. Vor inti bine. Nu este nici unul din cercul nostru, al lui Porta i al meu, i este mai bine aa. Altfel, am ajunge toi n faa Consiliului de Rzboi i am fi mpucai toi doisprezece. 0 tii bine, pentru c ai fost ofier; pentru acest fel de sabotaj se d pedeapsa cu moartea. ncerc s stai n faa lui Julius. Te rog eu. Am s-i vorbesc. i jur c va trage. i petrecu un bra dup umerii lui Berner i adug: - Eu nu pot. ncearc s m nelegi. Sunt un porc, dar nu la fel ca Julius. El este o spurcciune patentat. Acum trebuie s m duc, prietene, dar, dac i trebuie ceva, sun. Btrnul va veni s schimbe cteva vorbe cu tine. tie s o

fac mult mai bine dect mine. Deodat, faa i se lumin: - tii? S-ar putea ca toate aceste poveti cu Paradisul s nu fie nite minciuni! Poate c mine la cinci i cinci i va fi mult mai bine dect te-ai fi gndit. Berner plngea n tcere, cu capul ntre mini. - n mod sigur, e ceva adevrat n toat povestea asta cu Dumnezeu. Un preot mi-a spus odat c vom fi mult mai mulumii dup moarte. Cea mai rea moarte e cea lent; dar tu vei avea una instantanee, i promit eu. Heide i btrnul colonial sunt trgtori de elit i nici nu-i vei da seama cnd vei ajunge la Dumnezeu. Acum m duc, camarade. Arunc pe mas un pachet de igri i o cutie de chibrituri. Putea s-1 coste ase luni de arest sever, n fiare. Aceast pedeaps era suprimat teoretic, dar nc folosit n regimentele disciplinare. - Printre ele, sunt i dou igri cu opiu. Fumeaz-le n ultimul moment. Te vor ajuta. i ncearc s nu te gndeti prea mult. Timpul trece repede. nainte ca s spui amin, va fi diminea. Berner plngea. Micuul plec. Pe coridor i revrs furia asupra unei glei pline cu ap, care zbur n aer. - Ce faci, idiotule? strig Heide de la etajul inferior, vznd apa curgnd pe scri. - Taci din gur! Dac m superi, ar fi pentru mine o adevrat plcere s te ucid. i uriau1 se precipit n jos pe scar, cu un zgomot infernal. Heide se feri, prudent; n acele momente Micuul era capabil s ucid. - Btrne, spuse Micuul, intrnd la corpul de gard,

trebuie s mergi la Heinz i s-i povesteti ceva despre Dumnezeu. Eu nu sunt capabil, sunt prea ru, iar Dumnezeu prea bun. - Dar de ce, e credincios? ntreb Barcelona. - Nu, spuse Porta, dar n-ar fi ru dac Btrnul ar reui s-1 conving c Iisus, fiul Mariei, va fi cu Sfntul Petru la poarta Raiului pentru a-1 primi. - V-o spun eu, biei, relu Micuul, dac a avea mai mult materie cenuie n creier i a reui s neleg toat aceast religie, nu mi-ar fi greu s m las omort. Dar sunt prea dobitoc. Poate c-i mai bine c sunt dobitoc, deoarece ameninarea cu moartea m face s rd, orice s-ar putea ntmpla dup aceea. - Eti un blestem pentru umanitate, explod Porta. - Allah tie ce face, declar Legionarul pe un ton de predic. l va lua pe Heinz cu el aa cum i ia pe toi aceia care se ciesc de pcatele comise. Nimeni nu este prea prost pentru a se ntoarce spre Mecca. i, dac Heinz va dori s se ntoarc spre Allah, crezul i va deschide poarta grdinii sale. Micuul l rug pe Legionar: - Du-te la Heinz i spune-i ceva despre grdina lui Allah, s spere i el ceva mine diminea i s ne considere buni prieteni. Micul Legionar i strnse buzele, reflectnd. i trecu mna peste faa crestat: marea cicatrice care i traversa faa de la tmpl la gt era roie ca sngele. -E un lucru prea personal. Nu sunt pregtit s-o fac oricnd! S consolezi o persoan pe care apoi trebuie s o ucizi. Btrnul se ridic:

- M duc eu. i puse boneta pe cap i i aranj centura. - Cred c voi face bine pe preotul. Julius i tu, Porta, inei-i pe toi departe de celul. Oricine ar fi... - Aa ne gndeam i noi. Va fi nem sabbot. Btrnul rmase trei ore n celul. Nimeni dintre noi n-a aflat cum s-a desfurat ntrevederea. Heinz Berner prea uurat. Cred c Btrnul i-a spus ceea ce trebuia s-i spun; i totul mersese bine pn la vizita rudelor. Erau fa n fa, pe cele dou laturi ale unei mese mici, ei i fiul lor. Puin mai la dreapta, ca o stan de piatr, jandarmul sttea cu urechile ciulite, dar nu se vedea, att de adormit prea. Era produsul tipic al statului dictatorial: idiot i indiferent; incapabil s neleag ceva n afara regulamentului cu care i inoculaser creierul n manier prusac. i acum era aici, martor al ultimei vizite, cu unica preocupare de a nregistra vreun cuvnt interzis. Spera din tot sufletul s gseasc pretextul s ntrerup vizita i, dac era cazul, s-i denune chiar pe vizitatori ca dumani ai statului. Aceast perspectiv l umplea de fericire. Consilierul Berner trebuia s fac eforturi pentru a-i privi fiul. Doamna Berner plngea. - Heinz, trebuie s fii curajos. Apuc mna sublocotenentului. Ochii jandarmului scnteiar: ncearc poate s-i dea ceva interzis? Se calm, constatnd c nu-i dduse nimic: nu era dect un gest de mam disperat. optea: - Heinz, copilul meu drag! - Trebuie s vorbii cu voce tare i clar! strig jandarmul. - Tat, ntreb Heinz n ochii cruia mai strlucea nc o

brum de speran. E adevrat? N-am fost graiat? Tatl cltin din cap. - Asta este, biatul meu, fii curajos. Prea s priveasc o imagine printr-un zid transparent. - ntr-o zi, ne vom regsi. Trebuie s ai aceast speran. - mi este att de fric, opti condamnatul. Consilierul de stat tremura, i lui i era fric. - Btrnul spune c nu trebuie s-mi fie fric, Btrnul mi-a spus attea lucruri care mi-au fcut bine. ,,Probabil vrea s spun preotul, gndi consilierul. De ce i-o fi spunnd Btrnul?" - Micuul, spune i el c se va termina repede. Nici nu voi bga de seam. Barcelona m-a asigurat c momentul cel mai greu este ieirea din celul, n curte. 0 dat ajuns acolo, lucrul cel mai greu a fost fcut. Micul Legionar i Julius sunt trgtori de elit, decorai amndoi pentru ndemnarea lor. Doamne! gndi tatl, a nnebunit." Privi la fiul su, palid ca un mort, cu ochii injectai de snge. - Heinz, biatul meu, despre cine vorbeti? - Despre camarazii mei. - Camarazii ti? repet tatl, pierit. - Da, i condamnatul la moarte surse obosit. Btrnul este plutonierul pavilionului, Micuul, gardianul coridorului, Barcelona Blum, Heide, Porta, Sven i micul Legionar, garda pavilionului. - i sunt camarazii ti? murmur tatl, consternat. - Cei mai buni pe care i-am avut. M vor mpuca mine n zori. Doamna Berner czu ca o umbr fr greutate. 0 aezar

pe o banc. Consilierul se aez pe un scaun. Totul se nvrtea. Cum ar fi putut fi camarad cu aceti cli? Pentru prima dat, un funcionar german nazist gsea c societatea este rea i ncepu s-o urasc. - ntr-o zi poate vor scrie o carte despre noi, deinuii de la Torgau. Consilierul de stat i terse sudoarea de pe frunte. Da, se va scrie despre voi." Jandarmul privi ceasul. - Timpul vizitei a trecut! se rsti el pe un ton sec. - Tat! Heinz l apuc de mn. l cuprinse spaima de ceea ce i se va ntmpla peste puin vreme. Trebuir s-1 despart cu violen pe tat de fiu. Fostul sublocotenent de artilerie strig: - Nu! Nu vreau, lsai-m! Lsai-m! Doi zbiri l aduser n pavilionul doi i l trr pe coridor ca pe un sac de fin. Rdeau. L-am nsoit pe biat la corpul de gard, lucru sever interzis, unde Btrnul i ddu un pahar cu votc, lucru de asemenea sever interzis. Eu i Barcelona am fost de gard n noaptea aceea. Toi ceilali s-au dus la Porcul scldat". Ca s nu mai aud urletele lui Heinz Berner, s-au ntors la miezul nopii, bei mori, i Micuul mai mult dect ceilali. A trebuit s-1 ameim cu lovituri n cap, deoarece amenina nspimnttor. Locotenentul Ohlsen iei din camer; i el buse, se vedea bine. ndrept un deget spre Micuul care tremura, urlnd: - S faci linite! Apoi se aplec peste un lighean i vomit.

A trebuit s-1 lovim pe Micuul de patru ori ca s-l facem s tac; apoi l-am dus n pat. Nu departe de nchisoare, ntr-un han numit Husarul rou, locuiau domnul i doamna Berner. Toat noaptea au stat pe marginea patului, privind naintea lor cu ochii goi, n timp ce btrnul orologiu cu pendul de pe perete socotea timpul cu tic-tac-ul su i ncet-ncet se apropia ora cnd unicul lor fiu, sublocotenent de nousprezece ani, avea s fie mpucat. Nu spuneau un cuvnt. Heinz Berner se plimba n sus i n jos prin celul. Din cnd n cnd, se oprea, i lipea fruntea de zid i lovea cu pumnii n u, urlnd disperat. Un strigt lung: Ajutor", ca i cum 1-ar fi lansat un om care se neca n ocean. Ne-am trezit la ora patru. Micul Legionar s-a dus s ia muniia de la depozit. Trei gloane de fiecare. Comandantul sosi la ora patru i jumtate, urmat de adjutantul su; venea din cealalt arip, de unde trebuia adus plutonierul Grun. Cu o voce aspr, i spuse lui Berner ceea ce Berner tia din ziua trecut. Ajuns la u, se ntoarse i, pe un ton care nu admitea replic, spuse: - Controleaz-te! Dumneata eti ofier, s nu uii asta. Fiecare om trebuie s fie capabil s primeasc moartea n fa. Este un fapt fr importan, pentru care trebuie s fim toi pregtii. S stai drept i s nu te compori ca un la. Ua se nchise cu un declic; pintenii comandantului sunar. Misiunea sa era terminat. n dimineaa rcoroas, soarele strlucea, colornd pereii carcerei. Locotenentul Ohlsen apru: avea un aer obosit. Ca i noi, purta casc, centur din piele; greul revolver militar, un P-38, i atrna pe old, cu cele opt

gloane pentru lovitura de graie. Btrnul avans, ducnd mna la casc: - Domnule locotenent, prima grup se prezint ca pluton de execuie. Fiecare om are trei gloane. Fiecare cunoate regulamentul. Prima grup este compus din dousprezece persoane i un Feldwebel. Ducnd trei degete la casc, locotenentul spuse cu o voce abia auzit: - Mulumesc, Feldwebel. Apoi, ntorcndu-se spre noi, ordon ceva neregulamentar: - Prima grup n coloan cte unul, mar liber, urmaim! Ne trezirm cu toii n celul. Locotenentul Ohlsen puse mna pe umrul lui Heinz: - Curaj, biete! va fi imediat gata. Voi fi constrns s-i leg minile. Avea o bucat de sfoar alb i nou, cu o bucl special, care permitea s lege cu uurin minile condamnailor. Deodat, Bemer se prbui. Czu la pmnt att de repede, c n-am avut timp s-1 susinem. Speram c un stop cardiac a pus sfrit vieii lui, dar nu aveam atta baft. Btrnul i locotenentul l ridicar. i tremurau buzele. Apoi veni iptul. Un urlet de animal, care rsuna izbinduse de perei i intrnd n celule n care ali condamnai la moarte i ateptau rndul. - Nu! Nu vreau! Lsai-m s triesc! A trebuit s-1 prindem cu toat fora i s-1 trm de-a lungul coridorului. Heide scp puca, iar lui Porta i alunec de pe cap casca. Aceasta se rostogoli pn la parter, n plasa de siguran, unde rico ca o minge, n timp ce noi, involuntar, o urmream din priviri.

Am vomitat, dar nu era fiere. Nu mai mncasem nimic de cnd ani aflat ce se va ntmpla. Porta, ieindu-i din fire, m acoperi cu insulte: - Porcule, mi-ai murdrit bocancii! - Tcere! strig locotenentul. Dar nici el nu reuea s-i pstreze calmul. Din celule se auzeau urletele deinuilor, urlete de furie i de disperare. - Asasinilor! - Fii blestemai! - Porci fasciti! strig sergentul de aviaie care era comunist. ncepur toi s strige, btnd din picioare: - Cini fasciti! Cini fasciti! Nervii notri cedar. nc puin, i nite incidente ar fi dus n faa plutonului de execuie ali doisprezece oameni. Grupa a treia sosi cu plutonierul Grun. Alb ca varul, mergea foarte calm ntre doi soldai, ncet, n procesiune solemn. Heinz Berner i ntoarse capul. Avea spum la gur i ochii, ieii din orbite, erau ochi de dement. - Camarazi, lsai-m! Ajutor! Se zbtea disperat. Sfoara care-i lega minile se desfcu. Locotenentul Ohlsen o nnodase prost. Locotenentul Ohlsen i ntoarse i el capul. ncepu s plng i se ls s cad pe un scaun dintr-o celul goal; va fi vai de el i de noi dac va afla comandantul de asta. Batalionul de mar fr nici o ndoial, dar pe noi nu ne mai impresiona. Frontul nu era mai ru dect serviciul de gard la nchisoarea militar. - Nu vreau s mor! striga biatul de nousprezece ani, agndu-se de Btrn. Ajut-m, Btrne, ajut-m!

Btrnul ncerca s-1 consoleze, dar ce se putea spune unui copil care nnebunea de fric n faa morii! Deodat, se auzi o voce linitit; era Feldwebel-ul Grun, cellalt condamnat la moarte. - Nu trebuie s-i fie fric, spuse el cu un surs. Nu este chiar att de teribil. Heinz Berner privi cu ochii rtcii la tovarul su de nenorocire. - Suntem mpreun, continu plutonierul de infanterie, s rmnem mpreun pn la sfrit. Nu mai eti singur, prietene. l vzurm pe Heinz Berner ndreptndu-se. - Mulumesc, camarade. Parcurse coridorul, eapn, alturi de Btrn, cobor scrile, apoi iei din nchisoare. Preotul n uniform gri-verde, cu crucea atrnat la gt, urmrea procesiunea. Se ruga cu voce sczut i se auzir aceste cuvinte: ,,Doamne, primete-i la tine". Soarele apru deasupra zidului nalt. 0 mierl ncepu s fluiere; civa pescrui zburau pe deasupra curii nchisorii. Julius Heide i Legionarul l legar pe Heinz de stlp, un stlp necioplit i uzat, ptat de snge. - Vrei s fii legat la ochi? ntreb Btrnul. - Nu vreau s mor! se blbi Heinz. Ajutor! Btrnul l leg la ochi. Plutonierul de infanterie, legat de cellalt stlp, rspunse cu glas tare, cnd i se fcu aceeai propunere: - Nu, mulumesc. Privea drept nainte, spre zidul de ase metri pe care l avea n fa. Ultimul lucru pe care l vzu Berner pe lumea asta fu

mna deformat de explozia unei grenade. Simea nc pmntul umed i mirosul de fn. Primul i al doilea pluton se formar. Un locotenent necunoscut l nlocuise pe locotenentul Ohlsen. Uit de ultima igar tradiional sau poate voia s fie expeditiv? igara amna execuia cu cinci minute, o eternitate. Doamne, s se termine mai repede! Locotenentul voia s se mbete. Toi aveau repaus ntr-o zi de execuie: era un serviciu foarte dur. Locotenentul i ndrept casca. Aparinea unui regiment de cavalerie motorizat. Avea mneca dreapt goal: se ntmplase la Stalingrad. Chiar fr s-1 cunoatem, l detestam. Avea pieptul acoperit cu decoraii i nu putea s aib mai mult de douzeci i cinci de ani. Btnd din clcie, comand cu o voce metalic: - Prima grup, la dreapta! Btrnul se ntoarse pe jumtate spre stnga, pentru a controla alinierea. - Porta, puin nainte, Heide, puin napoi. Putile n flanc. Fii gata. - Privii la dreapta! comand Locotenentul. ncrcai putile. Culatele se deschiser, gloanele scrnir, obturatoarele pocnir. Comanda se repercut asupra zidurilor. Putile erau toate ndreptate spre pieptul lui Heinz. ntr-o camer a hanului Husarul rou, dou persoane urmreau cu privirea acele orologiului de perete. Era cinci fr un minut. Locotenentul necunoscut privi orologiul din turnul nchisorii. Nu observ c puca Micuului se ridica imperceptibil; la fel i puca lui Porta. Doi oameni nu vor trage ntr-un camarad, dar erau ali zece pentru a omor un

condamnat de nousprezece. ani. Orologiul sun. - Foc! Dousprezece lovituri rsunar n acelai timp. nvasem s ascultm de ordine. Un lung strigt se stinse ntr-un horcit de snge. Heinz Berner era acolo, atrnnd n corzi; mierla nu mai fluiera. Doi soldai infirmieri venir n fug cu targa. Locotenentul fr bra se apropie rapid de stlp i ntr-o clip goli ncrctorul n corpul ce mai tresrea nc. Apoi introduse arma n toc. Se rsuci pe clcie i veni spre noi: - Prima grup, la stnga. n ir cte unul. nainte mar!

Totul se sfri, natural, cu batalionul de mar. Din vina Micuului; a lui Porta i a unui soldat condamnat la moarte care reuise s scape. n cursul anchetei, se afl c deinutul se servise de unelte din afar: dou linguri, o pereche de foarfece, un cuit. Forase ua, se strecurase pe coridor i, de acolo, profitnd de barele de fier care ajungeau de la pmnt pn la marea fereastr, reuise s se caere pe acoperi. Jgheabul i servise drept scar, apoi, cu ajutorul unei corzi fcute din fii tiate dintr-un tapet, trecuse peste zidul nalt de trei metri. Aici o frnghie adevrat l ajutase s escaladeze cei ase metri ai zidului exterior. Toate astea s-au ntmplat cu trei zile naintea execuiei. Micuul i Porta, care erau de gard, fur arestai imediat i interogai. Dar dup patruzeci de zile i ddur seama

c deinutul reuise s se pun la adpost. Colonelul Vogel trimise la dracu' Gestapo-ul, dar pe compania noastr o trimise ntr-un batalion de mar. Chiar naintea plecrii, colonelul veni s ne ureze drum bun. Spuse locotenentului Ohlsen ceea ce se spune n asemenea ocazii;strnse o singur mn: pe cea a Micuului. - Vezi cum scapi, idiotule de trei coi! i Micuul, surztor: - La ordinele dumneavoastr, domnule colonel. Trecndu-i mna nmnuat peste buzele subiri, colonelul se rsuci pe clcie i iei afar. Por ta ne asigur c rdea.

BORDELUL DE LA MAREA NEAGR Oraul, pe jumtate prsit, de lng frontiera romn, trebuie s fi fost plcut, odat, aa, n ntregime alb; lumea tolnit pe terase se bronza la soare i privea Marea Neagr. Se numea Tiestuanova. Fusese, odat, un important nod feroviar la nord de Velkov, dar repetatele bombardamente l fcuser s-i piard aceast importan. O bun parte a populaiei se refugiase n muni sau trecuse frontiera n Romnia. Intrnd odat ntr-o cas, ne-am putut da seama pn la ce punct plecarea fusese precipitat. Pe podea mai erau nc o ghetu cu toc nalt, care-i cerea perechea, i un ursule

din piele galben, la vederea cruia Btrnul se tulburase. Lu de jos ursuleul: - Ce rzboi oribil! Pn i copiii! Micuul mormi c nou stora nu ne prea pas de copii. Comic tip, Micuul; cnd att de delicat, cnd att de comic! Btrnul i iei din mini i apuc pistolul: - Te avertizez c nu mai suport! Dac ndrzneti s te atingi de un copil, vei avea de-a face cu mine. i, ntorcndu-se pe clcie, dispru n spatele uii. Uriau1 ne privi buimac: - Ce l-a apucat? - Copiii l nnebunesc, rspunse Porta, artnd ursul. - Totui, nu e vina noastr, mormi Micuul. i noi am salvat copii. V amintii de casa copiilor? i de razia SSitilor la Maidanek? N-am tras eu atunci n SS-iti, pentru ca mucoii ia s poat fugi? i nu le-am smuls eu inima SS-itilor ca s le-o dau la cini? - Ai fcut prea mult chiar, murmur Porta. Prea mult. Revedeam scena oribil. Acea noapte nspimnttoare din Polonia cnd, n compania a doi partizani polonezi, am dat peste un convoi de copii. Unul dintre partizani era colonel. ngrozit de ceea ce Micuul fcea ofierului din SS, protest i, pentru a da greutate protestului, i scoase actele i o fotografie n uniform de ofier Polonez, cu o bonet comic ptrat, care amintea de cciula ulanilor. Am nceput toi s ne batem joc de el, afirmnd c noi eram generali. Se nfurie i dispru n pdure, urmat de ase partizani i de copiii salvai. Dar doi partizani au rmas cu noi, doi subofieri din Regimentul 3 Infanterie polonez, ca s-1 ajute pe Micuul s-1 ciopreasc pe SS-ist. Apoi au spnzurat cadavrul mutilat de picioare. Timp de o

sptmn, Btrnul n-a schimbat nici un cuvnt cu uriau1 care i ceru iertare n cele din urm i restitui inelul furat de la o SS-ist. Btrnul l arunc n foc i Micuul gsi c a fost un gest idiot. n micul orel alb, ne-am instalat ntr-o vil mare, o vil alb magnific, pe o colin cu vedere splendid la Marea Neagr. Vila prea abandonat. La primul i la al doilea etaj, unde totul era roz sau bleu, camerele erau dispuse n ir i miroseau a parfum de femeie. n toate existau cte un divan imens i o mulime de oglinzi. - 0 adevrat autostrad! exclam Micuul. - Via lung clasei conductoare, strig Porta, tolnindu-se ntr-un imens ezlong. S existe aici o puicu cu rufrie neagr, i acest rzboi poate s dureze treizeci de ani! Romnia este un loc frumos. V amintii n '41 cnd am furat o ncrctur ntreag pentru grasul Hermann? ncepurm s rdem privind rul Dibovila. Porta deschise larg fereastra i, ridicnd glasul, ncepu s declame: - Marea pe care o vedei acolo este Marea Neagr, dup cum putei observa, nu are nimic negru; departe, dincolo de aceast mare albastr care se cheam neagr, este rzboiul, dar pentru moment rzboiul nu ne privete. - St bine oglinda aia pe plafon, spuse Micuul, care tocmai se tolnise pe divan. Cine tie cine o fi avut ideea? i parfumul l simii? Un parfum de furouri i chiloi brodai.. Plin de satisfacie, ncepu s se gndeasc la rufria feminin. i strluceau ochii la ideea unui regiment de femei semidezbrcate. Legionarul rse n tcere i-1 privi pe Btrn cu

nelegere. Btrnul sttea aplecat peste fereastr i fuma. Ne-am dus s mncm pe teras, i puin a lipsit ca Micuul s nu-i lase pielea pe acolo: punnd o grenad mpotriva unui cine care urla n curte, i pierdu echilibrul i, dac Barcelona n-ar fi fost atent, s-1 prind i s-1 in cu toat fora, s-ar fi zdrobit n strad. Chiar n ziua aceea, la primul etaj al casei, Micuul descoperi o grsan care ncerca s goleasc un seif fixat n perete. 0 vzu pe neateptate i n primul moment rmase uluit. i reveni rapid i apuc femeia, ncercnd s o rstoarne la podea. - Ce face aici scroafa asta? Am fcut toi un pas napoi. Cuvntul tifos puse o barier ntre noi i intrus care, scuzndu-se, dispru. Legionarul strnse din pleoape, privi ua i spuse: - Grsana asta are ceva straniu. - Crezi c este o trf? ntreb Micuul. - Nu chiar. Dar am vzut destule bordeluri pe lume pentru a putea recunoate un pete" sau o patroan de bordel de la zece kilometri. Ct despre asta, a putea jura c-i o patroan de bordel! Ateptai-m, m duc s vd. i ndes pe cap bereta neagr, apuc pistolul i i introduse un cuit n mnec. Un alt cuit l inea n cizme. Micul Legionar era un maestru n utilizarea cuitului i ne nvase i pe noi s ne servim perfect de arma uciga: ne nvase s ucidem victima, care cdea fr nici un vaiet. Cel a crui victim striga trebuia s dea de but bere tuturor. - Merg s arunc o privire vacii steia mai de aproape. Dac nu ine un bordel, eu nu mai sunt Legionarul. Puin dup aceea, la comandament, Micuul descoperi o mulime de alimente i camera lui din vila alb ar fi putut

rezista la un asediu. igri spnzurau de tavan; n lungul divanului se aliniau ca pentru parad sticle groase de coniac franuzesc; un mare tablou cu dou femei goale ntr-un tandru tete--tete era agat de perete. - Va trebui s se dea o btlie istoric pentru a m smulge de aici, declar Micuul. - i asta ce mai e? ntreb Barcelona, artnd un vas din porelan lng marginea patului. - sta este pisoarul meu particular. 0 oper de art cu flori roii i albastre i cu amorai care danseaz. N-am mai vzut ceva att de graios i apoi poate fi golit pe fereastr. Micul Legionar se ntoarse plin de nouti. Se aez lng Micuul i se servi din coniac i din trabuce. Cu excepia Btrnului i a Legionarului, igrile de foi nu plceau nici unuia dintre noi, dar era un punct de onoare pentru toi s le fumeze. Heide deja vomitase de dou ori, dar rencepea s fumeze, jurnd c sunt igri excelente. Era beat. - tii n ce fel de cas suntem aici? ntreb Legionarul, cu o not de veselie n glas. - Ce vrei s spui? - 0 cas bun, mai bun dect v imaginai! n timpuri normale, deasupra intrrii era un felinar rou. Micuul csc gura i sri jos de pe divan. - Vrei s spui c suntem ntr-un bordel? - Exact, i cu un serviciu de prim mn, dac vrei s tii. - La naiba! strig Porta. Unde este personalul? ntr-o clip, Micuul puse la loc pernele i-i ddu jos pantalonii, aruncndu-i pe un dulap. - Nu-mi vor mai trebui pentru mult timp!

Btrnul l ntreb: - Dar cizmele i le pstrezi? - Desigur! Cu cizme i cu centiron, nu mi-e fric de nimeni! Porta i scoase i el hainele i rmase la fel: gol puc, cizme i centironul cu pistol. n plus, mai avea pe cap jobenul galben: Micuul i etala melonul gri. - Gata! strig Porta. Aducei trfele! Btrne legionar, cheam codoaele. - Ai vzut-o deja. E o scroaf, bineneles. i d pe ea o jumtate de litru de parfum n fiecare diminea, pentru a masca mirosul de transpiraie. Dup ochi, cntrete o sut douzeci de kilograme. Am ntrebat-o cte tone de grsime are n spate. Mi-a rspuns: nouzeci de kilograme, dar a minit. Locuiete ntr-un apartament! Asta, prin comparaie, este o gaur de oareci. Fumeaz fr ncetare o pip curbat i bea votc cu kilogramele. - i unde-i garnizoana"? Nu se vede nici o umbr, spuse Porta. - sta este necazul. Au fugit, au fugit toate spre vest, de frica unchiului losif. Cu un urlet, Micuul se trnti pe divan. Porta strig furios: - Ce ru am fcut noi cerului? - Eu, spuse Barcelona, am ajuns ntr-un asemenea hal, nct a viola i o sob ncins. - i dac ne-am mulumi cu patroana? Ia spune-mi din nou, cum arat, Legionarule? - Un adevrat munte de carne. Dac intri n ea, nu mai gseti ieirea. - Prostii! Important este s tie s-i ridice picioarele.

Restul ne privete pe noi. - Nu cred c ar avea ceva mpotriv, spuse Legionarul. Se numete Olga. i pronun numele ca i cum i-ar fi amintit de ceva oribil. - Ai dreptate, spuse Micuul. Olga nu merge, dar n timp de rzboi eti uneori constrns s te mulumeti i cu surogate. Trebuie s te obinuieti. Porta se ridic dintr-o dat. - Eti sigur c grsana nu ncearc s ne duc de nas? - Cum? - C i-a golit localul pentru c nu suntem mbrcai ic? Legionarul trase ncet din igar: reflecta. - Ar putea fi i asta. Dar unde dracu' ar putea s le ascund? - S facem o anchet, strig Micuul. Dac fetele sunt ascunse, o voi afla n zece minute, iar dac patroana i bate joc de mine, o strangulez. - Nu fii idioi, spuse Btrnul. 0 femeie ca asta are multe relaii n poliie. Este o caracati cu tentacule peste tot. Dac se plnge, se las cu pedepse. - Puin ne pas, strig Porta. Pentru a-mi satisface capriciul, voi organiza un dans al paturilor n stil mare! Strignd n gura mare, toat compania se duse la casa Olgi. Micuul uitase c n-are pantaloni i fundul lui gol prea i mai gol din cauza centironului cu pistol i a cizmelor cu carmbi joi. - Aici, spuse Legionarul, artnd o cas alb, care prea s ias dintr-o imens grmad de flori, i deschise ua fr s se mai preocupe de indicaia Batei nainte de a intra". Traversarm un hol, care ddea ntr-un salon unde

imense divane acoperite cu mtase se aliniau n lungul peretelui. Olga era acolo, n spatele unui imens birou sculptat, pe care se ntindea pieptul ei mare. Transpira. Fardul i curgea iroaie pe fa. - Doamne, e ct un vagon! strig Porta. - Crui fapt datorez aceast vizit? ncepu femeia cu o voce joas. Domnii doresc s-mi vorbeasc? - Sunt tot felul de conversaii, mormi Micuul. Am venit s te ntrebm unde sunt puicuele, ai neles? Cu un rs forat, Olga exclam: - Ce expresii folosesc domnii! - Gata cu mutrele astea, sac de grsime! Nu avem timp de pierdut. Colegii de pe front ar putea s soseasc, i vei vedea c nu vom avea scrupule s-i dezmierdm fundul cu arunctorul de flcri. Eu, dimpotriv, te rog politicos un lucru la care am dreptul; dar nu m mini n fa. Scoate la lumin garnizoana". - Calm, biete, i se retrase cu un pas cnd Micuul o slt aproape n spate, amenintor. - Da, calmeaz-te, Micuule, l sftui Legionarul. Totul se va aranja. Eu i madama Olga ne vom nelege. - Mulumesc, cotcodci Olga, ntorcnd spre Legionar un surs amabil. - Madam, aa cum a spus camaradul meu, ateptm dintr-un moment n altul vizita colegilor din est. Ai notri ne-au abandonat. 0 tim, de aceea putem face orice. Rse sarcastic: - La ce i-ar servi relaiile importante cnd vei fi moart? Deci, fii mai deteapt. Cu un surs ambiguu, concluzion: - Panimaiei?

- Caporal major..., ncepu Olga, dar amui n momentul urmtor. Un zgomot infernal izbucni la intrare; aa se deschise cu violen i o armat de soldai romni i bulgari invad casa. Soldaii puser mna pe Olga i ncepur s o arunce n aer; ea striga de fric i de fiecare dat fusta larg se umfla ca un balon. - Iat c am revenit, scroaf! strig un caporal romn. Ne-am rentors i vei avea de-a face cu noi. Porta i scoase flautul, Heide armonica i ncepur s cnte n nebunia general. - Ce dracu' mai vrei i voi? ntreb Micuul. - Ceea ce vrei i tu! rnji un sergent tanchist. Ivan trebuie s soseasc dintr-o clip n alta, ntr-un nor de praf. Scoate afar trfele. De altfel, este de datoria noastr s aprm acest bordel de barbari! zise el i i scoase pistolul. Dar, nainte de asta, vrem s ne distrm puin, ca s tim dac grajdul merit s fie aprat. Olga se ridic ncet, frecndu-i fundul dureros i gemu. Micuul, care gsise o piele de urs i se acoperise cu ea, se tr n patru labe spre ea i i ddu un picior n fund. Codoaa scoase un strigt i czu la podea. Cinci oameni se aruncar asupra ei, prefcndu-se c se bat cu ursul. Femeia plngea. Soldaii, apucnd-o de glezne, ncepur s se joace de-a troica, trgnd-o prin toat camera. Micuul sttea deasupra pieptului ei i ceilali fceau pe caii. Credeam c murise cnd au decis s-o lase. Toat casa era un infern; mobile rsturnate, sparte. Olga se tr sub pian, sughind. Micuul dibui un butoia de bere de cincizeci de litri i cu ajutorul unui infanterist bulgar l rostogoli n salon. Cu

dosul palmei, goli o mas de toate bibelourile de cristal care aterizar pe fundul Olgi. Butoiaul fu apoi urcat pe mas i deschis cu ajutorul unor bibelouri preioase. ntr-o clip, mirosul de bere mpui toat camera. Cinci sau ase sticle de vin spaniol i apte sticle de votc fur vrsate n butoia; an sergent romn mai adug trei litri de rachiu amestecat cu coniac - Acum s vezi ce pic! zise el, ntre dou sughiuri. Caporalul vntorilor de munte ddu un picior femeii: - Adu fetele. Unde sunt? ncepu s se nvrteasc n patru labe, adulmecnd aerul ca un cine de vntoare; tie o pern cu baioneta, din care nir fulgi multicolori care se mprtiar peste tot. Heide vrs un pahar de bere peste capul Olgi, n timp ce un sergent bulgar o pieptna cu un mnunchi de pene. Grsana gemu: - Avei mil de mine! Fetele mele au prsit oraul. Sunt n drum spre Sabina. - Adevrat? rnji Porta. - Da, strig Olga, disperat. De frica voastr. Aplecndu-se nainte, Porta o apuc de urechi. - Am avut dreptate! Copil drag, tu vei povesti unchiului Porta unde ai ascuns fetele. Am ascultat destul minciunile tale. - Sunt n drum spre Constana, gemu Olga. - nti Sabina, acum Constana. - Ordine! gemu femeia. - Desigur! Nimeni nu face nimic fr ordine. Toi o priveau pe Olga. Fu un moment scurt de linite, apoi Porta explod: - Destul cu btaia de joc! Adu fetele!

Micuul, prad furiei, ridic pielea de urs deasupra capului i cu ea ncepu s-o loveasc peste faa pe Olga, care rmase aproape sufocat. - arlatano! Inspectoare de trfe! i ordon s-i aduci trupele n prima linie, ai neles? Olga, disperat, ridic trei degete n aer. - Jur c au plecat cu maina. - Desigur, spuse Heide, scrnind din dini. Apoi, scond din teac pumnalul, l puse sub nasul patroanei, strignd: - Dac nu apar, mpuito, i voi tia burta n aa fel nct nici douzeci i cinci de medici nu vor mai putea s i-o pun la loc. Deodat, se auzi pritul unui motor in strad. Porta se aplec curios peste fereastr, arunc o privire afar i din gt i iei un strigt sufocat: - Am nnebunit? Am halucinaii? l chem pe Micuul. - la privete i spune-mi ce vezi? - Trfele! strig uriau1. Dou autobuze pline! i se abandon unui opit furios. O imagine de nedescris. n strad sosiser dou autobuze Ford model 29, pline de fete glgioase, mbrcate n modul cel mai straniu: unele aproape goale, altele cu blnuri, iar altele n rochii de sear. ntr-un scrnet de frne, autobuzele se oprir naintea casei. - Sfnt Maria, spuse printre hohote Micuul, se pare c puicuele au tiut de sosirea mea. Caporalul romn ddu un picior n fundul Olgi. - Comandant de trfe, nainte mar! Se precipitar toi n strad. Btrnul, aezat lng Legionar, i rsucea o igar i ncerca s-i rein rsul.

- Va fi o treab serioas. Nici chiar un T-34 n-ar reui si mai opreasc. M ntreb dac peste trei minute casa va mai fi n picioare. n strad se auzi un urlet de bucurie, urmat de un ipt ascuit de femeie. Apoi strigte slbatice i nite blesteme n romnete. Nimeni dintre noi nu se mic. Priveam hipnotizai ua pe unde urma s se reverse banda invadatorilor. Sosi ca un ciclon. n fa, cam zece fete mai mult sau mai puin mbrcate, apoi Micuul cu cizme i melon gri, apoi un alt grup de fete urmat de Porta, care avea i el cizme i jobenul galben. - Vino aici, femeie! strig el, ncercnd s apuce o rocat mbrcat doar cu un furou negru. Nu vreau nimic imoral, de ce fugi? Cu un urlet, Heide i arunc pantalonii pe fereastr: rmaser agai de steagul german, care de mult timp exaspera populaia oraului. Probabil pantalonii lui Heide se plictisir s stea acolo;czur jos i ajunser pe spinarea unui porc adormit care ncepu s sar, guind. Dndu-i seama apoi c nu era vorba dect de o inofensiv pereche de pantaloni, decise s-i mnnce. Un caporal romn se crezu dator s-l avertizeze pe Heide: - 0 scroaf i-a luat ndragii. - Nu-mi pas. Nu-mi mai trebuie acum. Barcelona i un bulgar se aezar pe un divan cu dou fete. Steiner czuse ntr-un fel de bazin spat n pardoseal i era ct pe-aci s se nece. L-am ridicat n timp ce sufla ca o foc. Dup ce bu un pahar plin cu votc, plec la asaltul unei grecoaice. Czur pe fereastr, ateriznd pe un acoperi, speriind un mgar care ncepu s rag de i se

rupea inima. Legionarul izbucni n rs i se aplec asupra Olgi. - Drag doamn Olga, este foarte politicos din partea dumneavoastr s autorizai aceast distracie n frumoasa dumneavoastr cas. Olga fcu o reveren i ncepu sa se rcoreasc cu un evantai din pene de stru, un dar din partea unui pilot din Alexandria. - Domnule soldat, dumneata eti un cavaler. Francez? - Da, doamn, sunt caporal n Legiunea Strin. Olga fcu un semn de aprobare cu capul, artnd c nelege franceza. Micuul, care i privea uimit, i se adres lui Porta care rsturnase o srboaic ndrtnic: - Ct elegan n bordelul sta! Vorbete unei scroafe ntr-o limb strin. Tui zgomotos, i trase n sus centura, i aranj pistolul i i relu vntoarea. Prinse o fat blond ca spicul grului, o puse s fac o piruet i o mpinse ntr-un caporal bulgar care sosea cu o tav plin de pahare: totul zbur n aer. iroaie de alcool se scurgea peste tot. Fata, care rmsese pe jos n chiloi cu dantel verde, ciorapi lungi i jartiere roii, ncepu s rd ca o nebun, lovind cu pumnii n pardoseal, prad unui acces de veselie. Un rs nebun o cuprinse i pe Anna din Hanovra, care nu era departe: - N-am mai avut vizite asemntoare! Ce band-i asta? Asemenea vizite n-am mai avut. Un adevrat noroc ca am reuit s trecem linia ruseasc! Porta i agit minile, entuziasmat: - Nimeni nu te va crede, Sven, dac ntr-o zi vei descrie rzboiul lui Adolf.

i umfl pieptul i apuc fata de sni: - nelegi tu, Suzi, vor fi amintiri din acest rzboi nenorocit. Cte n-am vzut! Am reuit s traversm Volga, am fcut pe mortul n Mediterana, n timp ce navele n flcri se scufundau; ne-am rcit fundul pe o banchiz de ghea n Golful Botnic; am trecut printre nori de nari n mlatini, am fcut dragoste n troienele de zpad de la Suomisalmi, am alergat pe schiuri sute de kilometri, am scuipat n vale din vrful muntelui Elbnis. Btrnul izbucni ntr-un hohot de rs. - Adevrat, Porta. Dar ce nu am fcut noi? Acum, la ce bun s povesteti aceste lucruri? Nu intereseaz pe nimeni. Porta ddu o palm la fund fetei i relu: - Am ieit din tancuri n flcri, am traversat pe bac Marea de Azov, am tras attea beii, nct ne-au trebuit luni pentru a ne reveni, am fcut baie n ampanie i ne-am splat la fund cu vin rou. Travestii n uniforma lui Ivan, am hoinrit la bordul unui T-34. Am fost infanteriti, mehariti, parautiti, spioni, mecanici de locomotiv, pionieri, temniceri, cli, hoi, asasini, falsificatori de documente. Vinovai de nalt trdare de zece ori pe zi, Mein Kampf i crile lui Alfred Rosenberg ne-au servit pentru a ne terge la fund. i ntoarse capul i scuip spre pianul la care cnta furios un locotenent ungur degradat. Muzic din ara lui, de la Budapesta, din perioada n care, ofier elegant, era primit n saloanele femeilor frumoase. Acum nu mai tia unde se afl: acolo n mijlocul soldailor murdari, fr iluzii, incapabili s se gndeasc la altceva dect la alcool i la femei. - Porta s-a piat chiar pe steag! url Heide. Cu o or

nainte de a fi decorat de un general de corp de armat. Apoi a srutat steagul chiar n locul cu pricina. Ce am rs! Dar nu aa! Srut o fat i i mngie prul. - Vino, fetio, vino, Julius Heide este gata. - Ce te nclzete dansul sta rnesc! strig Barcelona, vrsndu-i n cap apa dintr-un vas cu flori, pe care apoi un artilerist bulgar l umplu cu votc. Locotenentul degradat ncepu s cnte un cntec de dragoste, un cntec trist. Micuul turn votc din vasul de pe pian. - Scndura asta muzical trebuie s fie nsetat, dac ar fi s te iei dup ceea ce scoate din ea. 1 btu pe umr pe ofierul degradat i, cu un surs, spuse: - Nu mai eti ofier, cretinule, eti un camarad printre ali camarazi. Ce se nelege din cntecele tale ungureti? Nimic. tim doar c Ivan vine spre noi n tancuri T-34 i c vom sfri sub o cruce de lemn, cu o casc ruginit n vrf. De aceea, cnt lucruri de neles. Legionarul se apropie, cltinndu-se: era beat cri. - Domnule locotenent, cnt moartea, dulcea moarte. Se aplec asupra pianului, execut cteva acorduri i cnt: Tunurile cntau ultimul psalm, Vino, dulce moarte, vino, ia-m de mn. Apoi rse rguit, aruncnd o privire spre marea pe care soarele cobora, rou ca sngele.

- Auzii? ntreb. Ne-am ciulit urechile. Bubuitul tunului venea spre noi, ca un mormit surd. - Bat la u, rnji Legionarul. Fidelii notri colegi vor fi n curnd aici, la dracu'! n zori vom fi mori. Micuul i afund faa ntr-un vas plin de coniac, bere i votc i bu ca un cal. Scuip o sorbitur n faa Olgi i, ca rspuns la vehementele sale proteste, smulse de pe perete un portret al lui Adolf Hitler i i-1 trecu pe cap. - Aceste portrete murdare nu ne plac! strig, rotind portretul n jurul gtului grsanei. Ce dracu' te-a apucat, scroaf btrn! Nu tii c fotografiile pornografice sunt interzise? Porta apuc o sticl de coniac, o decapit" pe colul pianului i o stropi pe Olga, care sttea pe podea cu Hitler n jurul gtului. - Enorm oroare! Vei merge n frunte cu Hitler al tu, i nchide gura aia urt cnd vorbete Josef Porta! Eu sunt coloana vertebral a armatei. Triasc armata! - Fii gentili, implor Olga, pentru a petrece mpreun o or plcut. - Sigur c va fi plcut! Doar nu crezi, munte de grsime, c am fi putut face o asemenea cltorie pentru a ne plictisi? Deurub un bec i l arunc n curte, unde explod ca o lovitur de pistol. - Ajutor! ip Micuul. n curte sunt satiri care trag. Se scul de pe divan, unde se tolnise cu dou fete goale, scoase pistolul i trase opt gloane n podeaua de lemn; achiile i proiectilele ricoau n jur. Fetele ipau, Olga blestema, Micuul se strmba de rs.

Locotenentul cnta: Husarii roii alearg n vitez i tu, iubito, vino cu noi. Deodat, Olga i ddu seama c marea piele de urs dispruse. 0 avea n dar de la un ofier chinez i era mndr de ea: dinii erau de aur i n fiecare nar era ncrustat un rubin. - Cine a furat ursul? l apuc pe Micuul, strignd: - Porcule! Tu ai furat ursul. - Nu mai spune! Ursul s-a plictisit de compania ta i i-a rupt funia! concluzion el, dnd o palm grea peste fundul femeii. Julius Heide venea, cltinndu-se spre ei: era beat, foarte beat. ntinse un deget acuzator spre Olga, dar i pierdu echilibrul i degetul se afund n gura grsanei. - E ceva ce nu se potrivete, anun el cu ncpnarea omului beat. Porta, btrne Porta, numit i Josef n cinstea unui sfnt, nu i se pare i ie? E ceva ce nu merge. Acest hoit a cerebralizat muzica burghez. Pzete-te, Olga. Te vom reduce la toctur de crnai, cu centurile. Mngie rznd prul grsanei care transpira abundent de fric, nnebunit la ideea c, n euforia general, fetele ei ar fi putut vorbi. n acest caz, ar trece printr-un pericol de moarte. Comandantul oraului plecase ca un la, poliitii o terseser i ei. Postul de poliie cel mai apropiat era la o sut de kilometri; de aceea nu putea spera nici un ajutor din partea lor. Ce dracu' trebuia s fac acum cu haita asta de hoi? Nu-i trebuise mult s neleag rostul benzii pe care o aveau pe mnec, band cu dou cranii pe care scria Sonderabteilung": regimentul morii, compus din asasini i

bandii, crora li se schimbase ghilotina cu frontul. Clienii ei, ofierii, vorbeau adesea de soldaii din aceste regimente. Un general-maior spusese c acetia cdeau ca mutele, dar erau cei mai buni soldai din lume. Inamicului i era fric de ei i nu i crua cnd cdeau prizonieri. Ei tiau i nu mai dezertau. Pe de alt parte, dac totui o fceau, familia lor era imediat arestat i de aceea, chiar dac erau hoi sau bandii, nu ineau s atrag dizgraia asupra lor. Olga privea la Micuul. Cine tia dac gorila asta avea o familie? De patru ori o ameninase c o stranguleaz. Dac i-ar fi descoperit secretul, ar fi strangulat-o fr s ezite. Ce mini! Se putea strangula un elefant cu minile alea! i ct era de brutal! Mai bine s se arate gentil, poate se domesticea. Heide i ntrerupse cursul gndurilor. - Olga, mpuit uria, am o idee. Dezbrac-te. Vrem s te vedem goal. O fat brun, cocoat pe un dulap, unde o urcase Micuul, strig ct o inea gura: - Este suficient s-o punei sub pielea de urs i nimic altceva. Olga o inti cu o privire rapid. Nelly pune ceva la cale, gndi ea. N-ar fi trebuit s-o mai in pe belgiana asta." Surznd, i spuse pe un ton suav: - Nu se strig aa, micu Nelly. Nu mai face mofturi. Nelly rdea i gdila gtul Micuului cu degetul mare de la picior. - E o zgrcit, s-o luai cu voi cnd plecai! Micuul o ntreb pe Olga: - Unde este ursul? 1 vreau. 1 voi purta pe front, ca s nu nghe n timpul iernii.

Nelly sri jos de pe dulap i i opti ceva Micuului care izbucni n rs. - Nelly, eti minunat! Dac toi belgienii sunt ca tine, m voi duce n Belgia. Olga, vac premiat, ridic-i rochia i arat-ne fundul. De mult vreau s vd un fund ca al tu. Porta rdea zgomotos. - Pe Sfntul Moise, goal! Pielea de urs trebuie s fie pus chiar pe orici! Olga protesta cu violen: - Trebuie s fii nebuni! - Atenie! i avertiz Nelly, vrea s-o tearg! - Nimeni nu pleac fr permisiunea mea, declar Micuul i, cu o piedic, o trnti pe Olga pe burta lui Heide. Apoi o apuc de glezne i o nvrti n aer. Erau aproape o sut douzeci i cinci de kilograme de carne vie pe care le nvrtea cu greutate. - Las-m, las-m! urla Olga. - Pentru dame, fac orice! rnji Micuul, lsnd-o brusc. Scpat ca din puc, travers camera, rsturnnd nite mese, peste Heide i dou fete, i se opri n pian cu zgomot. Locotenentul, fr s clipeasc, trecu la alt cntec. ncet, Olga se ridic vlguit, sufocat de furie. - 0 s mi-o pltii, porcilor! Micuul i cu Annie, aezai pe jos, jucau zaruri cu nite bulgari. Annie i pusese gulerul unui marinar n loc de sutien. Profesoara se apropie foarte nervoas, se nclin cam eapn, cu ochii care clipeau n spatele lentilelor groase, fixai n gol, mbujorat pn la rdcina prului, tui timid i, n final, spuse: - Cer iertare, domnioar, pentru ndrzneala mea, dar vrei s fii a mea?

Micuul uit s mai arunce zarurile i rmase cu gura cscat. Annie i apropie de buze sticla cu votc i bu o sorbitur. - Ce prere ai tu, idioato? Pe mine ori m iei cu violen, ori te duci la dracu'! Profesoara se ndeprt, cltinndu-se, i se refugie n grdina din vecintatea stabilimentului. Barcelona, aplecat peste fereastr, vomita. Deodat, buna Nelly i schimb locul. Aezndu-se ntre Btrn i Legionar, ncepu s le vorbeasc. Povestea sa prea s suscite interesul Legionarului, care din cnd n cnd i scrpina cicatricea. Ochii i se strngeau, deveneau ri n timp ce asculta lungul discurs al lui Nelly. Btrnul i trase pe ceaf bereta neagr i fuma. Nori grei de fum urcau n camer. Olga ncepu s se mite ncet spre u. Era timpul. Scrnvia de Nelly, ce povestea? i Legionarul. Un bandit al deertului, periculos; un tip dubios, cruia nu-i plceau femeile. Dumnezeu tie de ce. Parc ar putea ajunge la Feldjandarmerie... Ua era n apropiere. Un strigt al lui Porta o opri. - Hei, tu, de colo! Olga! Vrei s-o tergi? Apuc femeia i o tr din nou n centrul slii. Micuul se apropie, cltinndu-se, urmat de Heide care era beat cri. - Vreau s-i vd fundul! strig Micuul. Onoratul public este rugat s ia loc. Cea mai gras scroaf din lume va face strip-tease. Noi doi suntem cameristele. Un cor de rsete se ridic. Toi fcur cerc n jurul grupului. - Fusta! strig Micuul.

O fust neagr zbur pe fereastr. - Sutienul! Sutienul lu aceeai cale. - Brul! izbucni n rs Heide, smulgnd cu o lovitur burtiera. Olga lans un strigt de durere, aprndu-se furioas. - Onorat public, strig Micuul. Ceea ce vedei nu e o vel, e un chilot, cel mai mare chilot din lume, fabricat ntrun antier naval pentru acest bastiment de grsime! - Lovete-o! strig Nelly. Lovete-o pe scroafa asta! Legionarul, cu un rnjet rece, spuse: - Stai calm, vei fi satisfcut, nu te teme! Olga se ridicase goal ca un vierme. Micuul fcu doi pai napoi i o contempl cu minile mpreunate ca un copil. - Sfinte Moise, amiral al Mrii Roii, ce aduntur de gunoi! - Unde este ursul? S i-1 punem pe Mo Martin n spate, strig Porta. - Cine a furat ursul? url cu furie Olga. Band de hoi! Fetelor li se fcu ru de atta rs. Porta, n patru labe, adulmeca pe sub mobile. - Unde-i ursul? Unde-i ursul? Urm o scen furioas, stupid, nestpnit. Se deurubar picioarele meselor, intrar n dulapuri; coul de gunoi fu golit n salon; igrile zburar pe fereastr, aspiratorul de praf fu fcut buci; becurile explodau cu un zgomot de mitralier. Micuul sprgea farfuriile. - Unde-i ursul? - Unde-i ursul? nechez Barcelona, fcnd buci mesele. Fetele se ineau de burt de atta rs. Olga plngea, profernd blesteme. Ne ntrebam urlnd, dintr-o camer n

alta: - Ai gsit ursul? - Nu! fcea ecou o voce. Porelanurile ajunseser bucele, ferestrele sparte fuseser aruncate afar. Deodat, se auzir nite mpucturi i toi se precipitar s vad ce se ntmpl. Deasupra unui dulap trona blana de urs cu capul mare aplecat. Porta i Micuul, ascuni n spatele unei ui mpreun cu trei femei, trgeau cu putile-mitralier n nenorocitul animal. - nc o comand! striga Porta. Apoi trecem la lupta corp la corp. Olga plngea disperat. -S-1 batem! completa Micuul, aproape urlnd. Urs murdar! Vei avea ce merii! mplnt cuitul n ceafa ursului i i trase pielea, care czu cu dulap cu tot peste el. Porta, dintr-o singur lovitur, desprinse capul ursului. - n sfrit! exclam Micuul. L-am dobort. Porta gfia: - Am obosit! Se ridicar amndoi, transpirai, i aruncar blana n braele Olgi care fu cuprins de un acces de furie constatnd dezastrul. Porta izbucni n rs i i art fundul Annei care avea pe una din fese o vntaie. - Cineva a mucat-o de fund! Ursul tu ar fi putut s-o mute din alt parte; n schimb, tu eti salvat, draga mea grsan. Legionarul se apropie ncet. Se opri naintea Olgi, cu o igar n coltul gurii, cu bereta neagr lsat pe frunte. - ntre noi doi, Olga. Sunt nite lucruri pe care trebuie s

le clarificm. Sursul su te nghea: cicatricea era roie ca sngele. n spatele lui, erau Btrnul i Nelly. Olga uit de urs. Privirea ei trecea de la unul la altul. Ce putuse s-i povesteasc fata? nghii-o-ar infernul! Ah, dac ar fi acceptat cnd Hauptsturmfuhrer Nehri i propusese s le ia pe toate cu el. Dumnezeule, ce proast fusese! Dac ar fi fugit cu Nehri, ar fi putut s pun pe picioare, n scurt timp, un alt bordel. Cei de la politic i-ar fi furnizat material uman. Francezul sta murdar o ngrozea. De necrezut c germanii 1-au acceptat n rndul lor. Doar dac nu i-au dat seama c e un uciga. - Olga, i plac mult tipii de la Gestapo? Legionarul surdea, dar era ceva n vocea lui care i zgria urechea. i terse pleoapele i l privi cuprins de un amestec de ur i team. - Ce vrei s insinuezi? Lucrez de douzeci i cinci de ani i n-am fcut n viaa mea nimic dezonorant. - Dezonorant? Cuvntul fu repetat ncet, silabisit. - Am cunoscut odat un individ n legiune; venise n grupa mea. n acel timp luptam ntr-o ar la sud de Siria. Venea de la Paris. Spunea c nu fcuse nimic dezonorant. Dar ntr-o zi ,un gigant danez, sergentul Hansen, gsi un ziar. Ce crezi c era n el? n ziar era o fotografie a amicului nostru. Era cutat. Omorse un copil. Mult vreme l btuse pe copil i apoi ntr-o noapte n care plngea prea tare 1-a strns de gt pn cnd n-a mai plns. Apoi fugise i ajunsese la noi. Dar Allah a fcut n aa fel nct ziarul s cad sub ochii uriaului danez i acea fiin murdar a fost trimis la Allah cu un cuit n spate. sta e

cuitul! Legionarul art femeii livide cuitul maur ascuit. Un rs i glgi n gt. - Episodul s-a ntmplat n 1940-'41. n acel timp cu voi erau bieii lui Stalin. Dup ce te vei fi rcorit pe ursul tu, vei fi legat cu un fir dublu de cei din NKVD. Uitase complet c era goal ca un vierme. Legionarul i trecu o mn peste fa i-i terse sursul. Persoana lui emana rceal. Tcerea se aternu peste salon ca un vl. Doar muzica locotenentului continua n surdin. - Bine, Olga. Ai auzit de Regimentul 2 din Legiunea Strin?Mndria Tunisului? Eram noi, cu drapelul rou. Spnzuram sub acest steag dumanii poporului. Voi, cei de pe malul Mrii Negre ce le facei? - i spnzurm i noi! strig Nelly. Asta este una dintre cele mai rele. Ne-a cumprat de la Gestapo. Nu ne-a lsat s alegem: bordelul sau lagrul de exterminare. - E adevrat, spuse o alt fat. E un monstru. Are bordeluri la Bucureti i la Sarajevo. Ne-a luat de peste tot, din ora; pentru evreice: bordelul sau camera de gazare. Dac deschideam gura, eram de asemenea trimise n lagr. A trimis cinci fete la Ravensbruck, luna trecut; a strangulat-o ea nsi pe Desa cu o srm. Mergea la Gestapo n fiecare zi: mprea ctigurile cu Hauptsturmfuhrer-ul Nehri. Porta o apuc pe Olga de gt, n timp ce Micuul i mpungea fesa cu baioneta. Femeia urla de durere. Locotenentul degradat cnta cu furie, btnd cu pumnii pe taste. Sttea aplecat nainte; i pierduse chipiul i sudoarea i curgea pe fruntea palid. Muzica ncet un moment, pentru a rencepe cu un crescendo slbatic, o

cascad de sunete sacadate. Aceast muzic dement ne nnebunea. Porta arunc un pahar de cristal ntr-un perete. Micuul apuc o sticl de votc, i tie gtul cu baioneta i i vrs coninutul n gura cscat. Se cltina. Avea ochii injectai de snge. 0 fix pe Olga i i arunc sticla n fa; cu un reflex rapid, femeia se feri de periculosul proiectil... Votca i inund faa. Micuul izbucni n rs i spuse: - Eti rapid, Olga. Dac ai fi primit lovitura n gt, acum ai fi fost n cer! Respiraia i mirosea a alcool, cuvintele i erau pline de rutate. Nu era nici un dubiu; aceti oameni erau n stare de orice. Olga i dduse seama i deodat i fu fric; o fric teribil. l cuta cu privirea pe Btrn. Poate el mai era, totui, o fiin uman. Alerg spre el; acesta sttea jos i fuma n tcere. - Domnule! F-i s neleag, te rog. Sunt nebuni! Domnule, trebuie s m ajui. Am bani, te voi recompensa, apr-mi cauza. Am fost constrns s in bordelurile. Ajut-m! Btrnul o privi. Se ridic ncet, se rsuci pe clcie i iei din salon. Olga se simi pierdut; tia c Btrnul era unicul care ar fi putut s o apere. Fceau cerc n jurul ei cu pistoalele pe genunchi i toi erau aproape goi. Spectacol grotesc. Femeile, cu ochii lucind, se aezar n spatele nostru. - Din vina ei, Margaret Rose din Bennen a fost mpucat, strig una dintre ele. - Ea le-a trimis pe Ivonne i pe Else n lagr, spuse o alta. - Au fost strangulate cu srm ghimpat. Ea nsi ne-a povestit, ameninndu-ne cu aceeai soart. A biciuit-o pe Silvia pn a murit, pentru c-i povestise unui locotenent de

infanterie n ce mod erau trimise n bordelul ei. - Ne lua toi banii, adug Nelly cu ur. Ne btea de mai multe ori pe zi. Rzbunai-ne! Legionarul apuc cu gesturi msurate o igar. - Bine, spuse el. Ne trebuie un juriu. Odat, n Legiune, aveam un juriu. Interogam vinovatul ntr-un furnicar i i puneam miere n urechi, dac juriul decidea aceast pedeaps. Lu un scaun i l puse n mijlocul camerei. - V prezint un membru al juriului, Ivonne. Apuc un altul i l aez alturi de primul: - Iat-o pe Ilse. Alt scaun. - Desa, aici Margaret Rose i alturi Silvia. Pe cine punem aici? - Lone, spuse o fat. Lone pe care au spnzurat-o n lagrul de la Tichileti. - Bine, spuse Legionarul, aici, Lone, pe care au spnzurat-o. Porta i ddu un alt scaun. - Aici, Gerda. Gerda, pe care au mpucat-o n grdin pentru c a aruncat o sticl n capul grsanei. - Nu uitai pe Monica din Viena. Au aruncat-o ntr-o carier de piatr abandonat, mpreun cu Silvia din Kiev. Legionarul aduse alte doua scaune. - Nou scaune, nou fete moarte. Sunt multe, dar nu destul. Ne lipsesc trei. Alte trei moarte? 0 fat belgian se slt pe scaun, cu ochii aprini, cu degetul arttor spre Olga, care se strngea tremurnd lng perete. Amintea de un tablou de Rubens. - i aminteti de Alice din Frankfurt? De ateniana Gola?

De italianca Cecilia? i attea altele care nu mai sunt? - Mii de mulumiri, domnioar, spuse Legionarul. Avem acuma dousprezece nume. Art spre Nelly. - Tu vei fi judectorul. Eu, acuzarea public. Nu avem nevoie de aprtor. Micuul naint puin. - Btrne, permite-mi i mie s fiu judector! Mereu miam dorit s judec pe cineva. Mcar pentru a mai schimba puin situaia, nelegi, ar fi acum rndul meu. Legionarul accept, apoi o alese i pe iugoslava Sorka, cea care fusese n nou bordeluri statale i care sttea cu un surs crud pe fa. Micuul i ddu pistolul. - Ia pistolul meu. Folosete-l ca ciocan n cazul cnd cineva strig prea tare. Trebuie linite pentru a putea pronuna sentina; va fi ceva frumos, v asigur eu. Sorka btu de trei ori n mas cu mnerul pistolului. - edina este deschis. Aducei acuzata. - Grbete-te, strig Porta spre Olga, mpungnd-o cu baioneta. Vreau s te interoghez. - Nu! hohoti Olga. Nu avei dreptul s m judecai! Sunt nevinovat! Sunt nevinovat! Nu eu am fcut legile, ci guvernul Reich-ului. Eu nu am fcut dect s m conformez legilor. - Bine, o asigur Legionarul. Juraii vor analiza toate capetele de acuzare. Dac te vor considera vinovat, vei fi spnzurat. Altfel, vei putea pleca. - Dar e vinovat n mod sigur, strig Micuul care bu cu lcomie. De ce attea poveti pentru o scroaf? S-o spnzurm! - Acuzarea, v rog, interveni Sorka.

Legionarul lu cuvntul: - Doamnelor i domnilor, n numele poporului, o acuz pe Olga Geis de asasinate, torturi, sclavagism i trdare. - Ai auzit? spuse Micuul, apoi, dndu-i seama c grsana sttea jos, adug: Ia stai puin, munte de grsime, nu tii c trebuie s-i ridici fundul i s stai n poziie de drepi, cnd un judector nevoiete s-i acorde cuvntul? Eti vinovat sau nu? Rspunde concis, ca n armat. - Nevinovat, se blbi Olga. - S continum ancheta, relu Sorka. Acuzata poate s stea jos. Legionarul se ntoarse spre scaunele goale ale juriului i puse mna la ureche, ca i cum ar fi ascultat atent. - Ce gndete nobilul juriu? Vinovat sau nevinovat? Din nefericire, juriul nu poate vorbi cu voce tare i m roag s transmit verdictul. Juriul o declar pe Olga vinovat de toate capetele de acuzare i ateapt ca nobilii judectori s decid pedeapsa. - Uor! strig Micuul. Propun spnzurarea lent, cu o candel aprins sub fund. Olga se arunc la pmnt, strignd cu o voce isteric: - Ajutor! Ajutor! Chiar n acel moment, o voce dur rsun n captul opus al salonului, lng ua cu dou batante care ddea n vestibul. - Ce se ntmpl aici? Minile sus! Nu ne venea s ne credem ochilor. n cadrul uii, aprur trei jandarmi cu pistolul n mn. Cel care strigase era un plutonier-major. O secund mai trziu, se auzi uieratul unui glon tras de unul dintre jandarmi. Olandeza Anna scoase un strigt i se

prbui peste Barcelona, n timp ce un val de snge i ieea din gur. Olga se ridic n picioare cu un strigt de triumf: - Voiau s m asasineze! Salvai-m de aceste brute! - Calmeaz-te, mormi plutonierul-major. Vom aranja noi totul. Suntem specialiti. Nu avu timp s termine. Sergentul, care sttea alturi, czu la pmnt cu un horcit sufocant. i vibra n piept cuitul maur al Legionarului. Plutonierul-major rmase stupefiat. Rapid ca fulgerul, Legionarul culese arma mortului i, fcndu-i scut din corpul Annei, o ndrept spre cei doi jandarmi. - Minile sus! ncet, cei doi oameni ridicar minile. Barcelona i dezarm. Porta i percheziion. Locotenentul degradat cnta: ara mea este att, att de departe..." Legionarul i recuper pumnalul, l terse pe haina mortului i l repuse n mnec. Apoi, ntorcndu-se spre judectori, spuse: - Scuzai ntreruperea, am uitat s nchidem ua. Cei trei judectori opteau. Micuul ncepu s rd. - Spnzurat, anun el. Acuzat, ridic-te! Sursul triumftor al Olgi dispru. Nici n cele mai negre gnduri ale ei nu i-ar fi venit ideea s ridice mna asupra unui jandarm. Aceti soldai o vor lichida. Trebuia s-1 informeze pe Fuhrer. Nelinitit, se ntoarse i vzu portretul sfiat al lui Hitler. Gemu. - n numele poporului... ncepu Sorka cu voce tare i distinct. Olga i ridic ochii. Era un comar. Sorka n sutien i

chiloi roii, ciorapi lungi din tul negru i o beret neagr pe cap. i lng ea, Micuul, complet gol, cu centur i cizme. Ah! Ce bandit oribil! - n numele poporului, Olga Geis, eti condamnat n unanimitate la moarte prin spnzurtoare. Unul dintre judectori a cerut s fii torturat i cadavrul tu s fie dat drept hran la cini. - Eu am fost, spuse Micuul. Dar ine seama c vei fi cruat de aa ceva. - Bine, spuse Legionarul, acuzarea se declar satisfcut. Heide smulse un cordon gros dintr-o galerie. - Iat i funia, spuse el. Fcu un la i l petrecu n jurul gtului Olgi, paralizat de teroare, n timp ce Micuul i lega minile la spate cu un sutien pe care l gsise pe jos. - Acum, marele salt, fetia mea! Olga ncepu s urle. Deodat, i ddu seama de oroarea care se va ntmpla. Zgria, lovea cu piciorul, muca. Pentru o clip, reui s se elibereze, dar cteva fete o prinser i o inur ferm. Micuul i Heide o traser spre fereastr, pe care o alt fat o deschisese, i nnodar coarda de lancea drapelului. Barcelona pregtise un carton cu urmtoarele cuvinte: Trdtoarea poporului." Micuul ordon Olgi s sar. Drept rspuns, femeia ncepu s urle.. Nelly apuc o puc, o btu peste clcie, fcnd-o s se precipite n gol. Lancea drapelului se curb ca un arc, pru c se rupe, dar rmase ntreag. Grsana se blbnea; se rotea ca un titirez; gtul i deveni curios de subire i de lung. Cei din fa fremtar. Fereastra fu nchis i toi revenir n salon;

locotenentul cnta nc. Rentors la jandarmii livizi, Legionarul ntreb: - Care dintre voi a tras n fata de colo? i art corpul Annei care zcea ntr-o balt de snge. Plutonierul-major avea bale la gur; clipea des privind la micul Legionar. Apoi cltin capul i mormi cu o voce tremurtoare: - Eu am apsat pe trgaci, dar nu am fcut-o dinadins, credei-m. - Te credem, dar asta nu o va nvia pe Anne. i ea dorete compania ta n grdina lui Allah. Privi la Heide i la Barcelona. - Ducei-i afar n curte, n spatele grmezii de gunoi. Cinii furioi trebuie suprimai. - Cu plcere! fcu Heide, rnjind. Vino, micuule. Ieir. Stteam toi, ascultnd. Locotenentul ncetase s mai cnte. Ateptarea fu lung. Se auzea chiar i suflul respiraiei noastre. Micuul i Porta tceau i el. n final, rsunar ase mpucturi de mitralier; apoi un P-38 pocni. - Amin, spuse Porta, ducnd la gur o sticl de coniac. Toi i urmarm exemplul. A fost o beie frumoas!

Ruii strpunser tot sectorul de sud al frontului. Btrnul lu contact cu Armata a III-a romn, la care eram detaai. Ordinele au fost scurte: s relum lupta i s inem poziia. Aveau haz! Toat armata era distrus, opt divizii ntregi

fugeau i un pluton compus din elementele tuturor armelor trebuia s in poziia! - V vei bate? ntreb o fat. - Contra ta, rspunse Porta, rsturnnd-o la pmnt. Btrnul ne mustra. Micuul bea, locotenentul ungur cnta fr ncetare. Barcelona i Heide trgeau cu pistolul-mitralier ntr-o pisic. mpreun cu Legionarul, ascultam o fat povestindu-i viaa. - Asta am auzit de multe ori, spuse Legionarul, pregtindu-se de rugciunea cotidian, ntinznd pe podea covoraul pe care l purta mereu rulat. Fata rse ironic, dar rsului i urmar lacrimile. - Nu se rde de lucrurile sacre. Legionarul o plmuise. ngenunche i se nchin ntors ctre Mecca.

MICUUL I CONSILIUL DE RZBOI Cheful continu i aproape c uitasem rzboiul i ceea ce se ntmpla la nord-est de ora. Frontul czuse. Coloane de fugari blocau pe toat lungimea oseaua strategic: o amestectur de soldai care soseau n valuri din poziiile de pe front n apropierea pasului Kunduk. De cealalt parte a fluviului, cteva regimente rmseser ncercuite de diviziile uoare ruseti. De la Chiinu se scurgeau ali fugari, prad unei panici nebune. n frunte alergau artileritii, care i abandonaser

tunurile intacte. Dispersai n mulime, se vedeau jefuitori i infanteriti i civa tanchiti. Rezervele proaspete, cerute pentru a umple golurile,fuseser i ele contaminate" i i aruncau armele. Cum ncepuse panica? Ca i n multe alte di nainte. Pentru a ridica moralul unui contingent de infanterie, o companie de T-34 fusese probabil introdus n prima linie german, foarte subire, ca de obicei. La sosire ncepuse s trag n stnga i n dreapta. Cineva a strigat: - Suntem ncercuii! Scap cine poate! Tancurile lui Ivan sunt pe strad. Aa a nceput. Un singur gnd devenise obsesia tuturor: s evite ncercuirea i capturarea. S ajung la vest de cercul de tancuri cu orice pre. La statele-majore ajunser nite informaii catastrofale. Compania de T-34 se transform n fantezia soldailor n batalioane, regimente, divizii ntregi. Un cpitan asigur c toat Armata a V-a rus sprsese frontul: lucru complet imposibil, deoarece grosul tancurilor grele i ngrijea rniii lng Kerci. Acest cpitan ordon s fie arse toate documentele secrete i s se arunce n aer toate vehiculele, n afara unuia, acela la bordul cruia scap. Apoi acelai cpitan scrise un memoriu asupra retragerii strategice de la Tatar Bunar, care a fost considerat un model de tactic modern de retragere. Actualmente, cartea este adoptat n colile militare, cpitanul a devenit colonel de stat-major i a primit Crucea de Cavaler" pentru succesul manevrei sale. Cnd apoi a fost absolvit de tribunale, cartea i-a adus alte onoruri. Tancurile T-34 care cauzaser atta panic au rmas unul lng altul pe strada strmt, mpingnd spre vest vreo sut

de soldai disperai. Civa izolai care ncercau s analizeze situaia cu minte lucid ajungeau curnd s fie luai de valul fugarilor. Un general-maior zbur ca o minge n mlatin. Cnd iei de acolo dup eforturi disperate, se gsi n ariergard n plin panic: erau rnii care sngerau i mutilai transportai n spate de cei care erau mai puin rnii. Generalul plnse, dar lacrimile nu opreau tancurile ruseti mpinse nainte de comisari fanatici. Rafalele nentrerupte de mitralier coseau n turma uman. Pentru un moment, generalul-maior privi acel infern. Disperat, i smulse Crucea de Cavaler" care-i spnzura la gt; apuc nite grenade n mn, le leg mnunchi i alerg spre primul T-34. Dar la jumtatea drumului, se mpiedic: grenadele se rostogolir sub tancul urmtor, fr s explodeze. Generalul se cltin un moment n preajma enilelor i, ncercnd s se apuce de ceva, se sprijini de tubul de eapare care scuipa flcri lungi: mna i se prji ca un ou ntr-o sob supranclzit; enilele i apucar poala mantalei i ofierul alunec sub roi. Strigtul su fu auzit de comandantul tancului, locotenentul Pimen din Regimentul 19 czcesc. Privi prin ferestruic i vzu un bra care prea c salut. - Am ciupit un nazist, spuse rznd tunarul. Ca dintr-o uria main de tocat, generalul-maior, baron von Bielow, a fost transformat ntr-o past. Tancurile care urmar tocar ceea ce mai rmsese; mutele i gndacii nu ntrziar s apar. n Germania, baroneasa afl, trei luni dup aceea, c generalul czuse n fruntea trupelor sale n timpul unui atac al poziiilor fortificate sovietice. Nimeni nu cdea n timpul unei retrageri.

De cealalt parte a frontierei, la Kita, un Consiliu de Rzboi se afla n casa primarului. Componenii lui nu fuseser informai de ultimele evenimente: simpl omisiune. Consiliul trebuia s judece o mulime de dezertori i condamnrile la moarte veneau fr ncetare. Chiar n momentul n care tancurile T-34 i grenadierii de pe tancurile siberiene intrau pe poarta de est a micului orel, era judecat un infanterist care i aruncase arma. Colonelul care prezida Consiliul de Rzboi se blcea fericit n lumea legilor; le idolatriza; era capabil s stea s citeasc ore ntregi operele de drept din biblioteca sa; spera ca dup ce va fi semnat i a doua sut condamnare la moarte s fie promovat general, s fie rechemat la Berlin i numit la Tribunalul Suprem al Reich-ului. n prezent era la a o suta treizeci i aptea condamnare; nu vzuse nici o spnzurare sau mpucare. i convenea. Scenele de violen i fceau oroare. Victimele sale nu erau dect material juridic; condamnarea, un ru inevitabil n uriau1 aparat, necesar rzboiului i victoriei. Arunc o privire indiferent infanteristului nucit care va trebui s moar pentru a da un exemplu. Un jandarm uria i puse mna grea pe umrul mbrcat n zdrene i spuse ncet: - S mergem, camarade, te-au terminat. Condamnatul i reveni din stupoare: - Nu, nu! strig, zbtndu-se. Jandarmul cel gras era obinuit cu aceste reacii. Ddu deoparte blndeea i opti: - Porcule! (i ddu cu miestrie picioare grele n spate.) Spurcciune! ncearc s m loveti! i, rsturnndu-l pe nenorocit cu o dureroas lovitur de

jiu-jiu, l tr spre u. Chiar n acel moment trei lovituri de tun bubuir n faa cldirii. n curte czu moloz, rafale lungi cnir. - Ce este cu acest zgomot? mormi colonelul Schmidt, foarte iritat, curndu-i cu mna frumoasa uniform. Unul dintre judectori, cpitanul Laub din Regimentul 7 Bicicliti, se ridic i se aplec peste fereastr. Alb ca varul, se trase nuntru: - Ruii! strig. - Ce spui? Cum pot fi ruii aici? Ia spune, cpitane, nu eti cumva un propagator de informaii tendenioase? Procurorul, maiorul Blank, care era la o alt fereastr, spuse cu un surs forat: - Din nefericire, cpitanul Laub are dreptate. Sunt ruii. - Ai nnebunit, maior Blank? strig colonelul, privind la maiorul care continua s surd. Jandarmul lsase condamnatul la moarte. Frica i intrase n oase. - Ivan! Doamne, ce facem? Condamnatul, ntrevznd salvarea, se ridic precum un arc i se precipit pe coridorul gol; ni n strad unde tancurile T-34 scuipau moartea n toate prile. Din spatele caselor neau soldai n uniform maro; casca verde ondulat le ddea un aspect bizar, diabolic, n lumina flcrilor. Un uria cu beret din pai i hain de piele se ndrepta n salturi bine msurate spre scara edificiului. Se mpiedic de cteva cadavre, ddu un brnci infanteristului i i strig n german: - Ce se ntmpl aici? Infanteristul tresri, apoi ncremeni i nici un sunet nu-i iei din gur.

Ridicnd puca-mitralier, comisarul i trase dou gloane n cap. Biatul se rostogoli pe scar pn la strad. ,,Ascultai,ascultai! spusese doctorul Goebbels, condamnaii la moarte se vor bate pentru al III-lea Reich!" i milioane de nenorocii au crezut. Dar nici doctorul Goebbels, nici alii nu vor ti care a fost soarta infanteristului Wulff. l cutar un timp ca dezertor; prinii i rudele apropiate avur necazuri. Mama fu arestat ca ostatic, fiind bnuit c i ascundea fiul. Adevrul era mult mai simplu. Grenadierul tanchist Pavel Rilsky lu cadavrul drept un simulant i arunc n el o grenad de mn; apoi un T-34, mergnd napoi strivi ceea ce mai rmsese din Wulff; un cine mnc o bucat; un porc rtci restul. Comisarul ddu un ordin scurt. ase siberieni n uniform brun intrar n cas. Colonelul, aplecat asupra biroului, i privea stupefiat. Cpitanul Laub cut pistolul, dar, n acelai moment, caporalul siberian Balama i descrc n spate puca-mitralier. Colonelul, om bine educat, nu reuea s-i ascund nemulumirea de a fi fost ntrerupt din cea mai scump ocupaie a lui. - Domnilor, domnilor! Controlai-v, strig cu un aer nemulumit. Ne predm i punem destinul nostru n minile voastre. Caporalul Balama scuip i strig: - Stoi! Jandarmul care se lipea de zid fu lovit cu mnerul pistolului i n prada fricii se precipit lng eful su care se ddu napoi, scrbit. Colonelul nu putea suporta mirosul

omului nesplat. - Davai, davai! comand caporalul Balama. Soldaii si repetau, rznd: - Davai, davai! i ddeau brnci ofierilor. Un trgtor de elit siberian i afund ncet baioneta n ceafa plutonierului de artilerie care fusese martor n timpul proceselor. Nenorocitul ls trei fii i o vduv care avea doi amani: un intendent n portul Murvik i un mcelar din Neumunster, care producea crnai pentru aviaie. Aceti crnai, cu mult grsime, erau n general considerai o delicates. Pentru muli ani l-au cruat pe fabricantul lor de front. 0 lad cu carne de porc extra era servit pentru cumprare cpitanului de la recrutri - rzboiul putea s dureze treizeci de ani! Era incredibil cte putea obine mcelarul din Neumunster cu crnaii lui. Comisarul n hain de piele sosi n sala unde fusese instalat tribunalul i, mpingndu-i spre ceafa bereta din piele, strig ordine cu voce gutural. Supravieuitorii Consiliului de Rzboi fur alungai cu brutalitate afar i adunai n spatele unui T-34 care, n lipsa muniiilor, se ntorcea la poziiile de plecare, escortnd prizonierii. Micuul i Barcelona, ascuni ntr-un plc de brazi, zrir tancul T-34. enilele scrneau, conductorul accelera n van motorul: i era fric. Simea din instinct pericolul. Deja de dou ori rtciser strada i numai Dumnezeu tia unde erau n acel moment! Comisarul amenina conductorul de fiecare dat cnd motorul tuea. Ticlosule!" gndea conductorul, dar nu spunea nici un cuvnt. Comisarul era un puturos, abia sosit din coala de poliie de la Moscova. - Ah, dac s-ar nimeri un oarecare Fritz s-i nclzeasc

fundul, opti ntors spre tunar. - Iat c sosete un sicriu de plumb, mormi Micuul, ridicndu-se pe coate. Acest imbecil vrea s moar. Ce zici, amatorule de portocale? l terminm? Tu m acoperi pe mine, cel mai bun soldat din lume, cu mitraliera ta, i eu le atac pduchii. - Nu fi nebun! protest Barcelona. Las-1 pe idiotul sta s se topeasc. Suntem aici pentru a-i mpiedica pe rui s dea peste bordel i apoi roaba asta nu va face altceva dect s rmn pe strad. Cnd va rmne acolo, vom pune mine pe strad. - Doamne! oft Micuul, artnd tancul T-34 care se ivea n deprtare. Privete ce mulime n spatele tancului... Sunt ai notri! - Vei vedea c este o band de eroi obosii, n drum spre Moscova. Motorul tancului avu dou sau trei rateuri i apoi se opri. Se auzi o vociferare furioas. Micuul rnji, apucnd mitraliera cu patul bine fixat n umr. Pentru a privi mai bine, i mpinse pe ceaf melonul. - Nu face prostii! i se adres Barcelona. i spun c nu suntem aici pentru aa ceva. Btrnul nu ne-a dat ordin s tragem. Micuul, aproape rznd, apuc ncrctorul i fr zgomot l introduse n arm. n acest exerciiu era socotit maestru; l nvase Legionarul. Primul care czu fu comisarul cu haina de piele. ntr-un moment de furie, srise jos din tanc. - Vei sfri n batalionul disciplinar! urla, ameninndu-i pe conductorul tancului i pe tunar. n acel moment, se auzi un foc de arm. Unul singur.

Comisarul se ntinse mai nti ct era de lung, apoi se prbui ca o scndur, cu faa n jos. Tunarul strig nspimntat: - Ce s-a ntmplat? O mare tcere nconjura totul. Nu se auzea altceva dect vntul puternic printre vrfurile copacilor; deodat, broatele din mlatin ncepur s orcie n cor, ca i cum ar fi comentat evenimentul. n spatele tancului, prizonierii se nghesuiau unii n alii, nspimntai. Colonelul i pierduse bereta i prul alb i lucea ca mtasea: avea aerul unui bunic, nu al unui judector crud. - Cine dracu' a tras? ntreb tunarul. Nu i rspunse nimeni, deoarece nimeni nu tia nimic. Comisarul, martor mut al dramei, era n strad, cu faa ntro balt de snge, pe care deja chefuiau o mulime de mute. Tunarul iei afar din turel i sri pe pmnt, urmat de conductor i de un trgtor de elit, care se lipeau unul de altul, nnebunii de fric, contemplndu-i eful mort. Se simeau neverosimil de izolai n acea pdure plin de soare. Micuul continua s rd n tcere: - Exact ca n curse, ntr-o zi de exerciii! opti el, mngindu-i arma. Foarte ncet, ridic arma; i fix mecanismul de ochire i puse cu precauie degetul pe trgaci. Barcelona urmri din ochi degetul care se curba. - Termin, i spun! Vor reui s ne pcleasc pn la urm. Btrnul i-a spus s nu tragi! - M doare-n fund. Aceti mpuii vor trece liziera. Nu se gsesc n fiecare zi cretini ca tia s coboare din tancul

lor! Cultivatorule de portocale, trebuie pedepsii aceti soldai de carton. Loviturile explodar una dup alta. Broatele se speriar; cei trei tanchiti czur unul peste cellalt ca nite marionete de paie. Jandarmul german se ridic i, punndui braele deasupra capului, strig: - Tovarii, tovarisi! Nu tragei! - Ai mai vzut aa eroi? ntreb Barcelona n btaie de joc. Este chiar unul dintre cei buni, cu plcu i harnaament complet, care s-au predat lui Ivan. Omoar-1, Micuule! i ursc pe mpuiii tia. - Cerule! strig Micuul, ridicndu-se i el n picioare. 0 ntreag Curte Marial. Nu vezi o asemenea turm de cli dect o dat la zece ani. Ce voia Ivan de la aceti mpuii? Barcelona, ridicndu-se n picioare, fcea semne de invitaie, agitnd puca-mitralier. - nainte, venii, micuilor! Toat banda se puse n micare. Cu grij, ca i cum ar fi mers pe cioburi, membrii Consiliului de Rzboi se ndreptau spre cei doi soldai murdari, care rdeau ntre brazi. Micuul, cu exuberana sa de bun camarad, gdil burta colonelului, fredonndu-i un cntec compus atunci pe loc. - Lsai-i s treac pe aceti domni! spuse pe un ton batjocoritor Barcelona, nchinndu-se n direcia crrii din trunchiuri aruncate peste mlatin. Preau toi paralizai, cu excepia lui Barcelona i a Micuului care erau, dimpotriv, ntr-o excelent dispoziie. - Vorbii ncet, scumpi camarazi, chicoti Micuul, altfel v va lovi vreun glon de-al lui Ivan. Chiar n acel moment se auzi cnitul unei rafale de

mitralier printre tufiuri. - Petarde! strig Barcelona ctre maiorul care tremura i care, nainte de neateptata intrare a ruilor, primise funcia de procuror. - De ce trag aa? ntreb jandarmul. - Cred c nu le place grupul nostru mpuit, rspunse arogant Micuul. Ajuni n apropierea unui desi, Barcelona se opri. - Ce zici? Riscm s mergem nainte sau ateptm s se ntunece. Am impresia c pe Ivan l mnnc palmele. Se pare c tie c mpuiii tia sunt cu noi. Barcelona surse colonelului din Consiliul de Rzboi. - S-i tragem un pui de somn, mormi Micuul, aruncndu-se pe pmntul umed. Barcelona se aez alturi i scoase din rani nite chitoace umede. Cu mult atenie, pentru a nu pierde un fir de tutun, i nfur o igar din ziar, o strnse la cele dou extremiti i i-o ddu Micuului; apoi i fabric una pentru sine, puin mai mic, natural, cea mai mare trebuia s o aib camaradul! - Pentru Dumnezeu! Ce zi minunat! spuse cu un oftat uriau1. Muchiul umed era moale i nu mai conta dac hainele se mbibau cu ap. - Sunt bune igrile astea? ntreb zeflemitor juristul Consiliului de Rzboi, privind de sus la cei doi soldai ngrozitori de murdari, aezai pe nmol la picioarele lui. - Deloc, spuse Micuul. i tii de ce, domnule ef al vntorilor de capete? (Sublinie cuvntul ef.) Pentru c eti tu aici n faa mea,panimaiei? Juristul se sufoc. Un lucru att de ngrozitor nu mai

auzise. Un soldat de pe front cu fa de rufctor... 0 rafal de gloane ni n spatele lor. - Dumnezeule! se lament colonelul, mucndu-i buzele. - Fr fric, fr fric, spuse Barcelona, rznd. Ivan vrea numai s ne fac s tim c este nc aici, ca s nu ne treac prin minte c noi suntem nvingtorii. - Pentru ce dracu' nu mergem nainte? ntreb maiorul nelinitit, privindu-1 pe Barcelona care sttea lng Micuul. Nici unul, nici cellalt nu clipi cnd rafala de mitralier trecu prin boschet. Maiorul repet ntrebarea. Barcelona l fix lung nainte de a-i rspunde. Rspunsul clar aduse consternarea n sufletul membrilor Consiliului de Rzboi. - F zece metri nainte, maiorule, dac vrei s dai bun ziua colegilor. De aici pn la vechea poziie , unde tancurile noastre i constituiser centrul de rezisten, sunt o mulime de cadavre ale imbecililor care au aat pe Ivan, artndu-se n plin zi. Noi trebuie s mergem mult mai departe, pentru c acolo este acum centrul de rezisten al lui Ivan; i va trebui chiar s-1 traversm pentru a ajunge la bordel. - La ce? se blbi maiorul. - La bordel. Poziia este acum acolo, i Barcelona rse. Adic acolo unde camarazii, n compania puicuelor, ateapt inamicul. Membrii Consiliului de Rzboi se priveau; limbajul le era necunoscut. - De ce atta grab? mormi Micuul. Aici nu-i pericol.

Dincolo de mlatini se afl moartea eroilor i mcelul. Sufl mult n sus ntr-o ppdie. Cnd microscopica paraut zbur departe, constat cu aerul unuia care ncredineaz un mare secret: - Suntem ncercuii. - ncercuii? i maiorul ncepu s-i frece minile, nervos. Fr a se mai ocupa de maior,Micuul i Barcelona ncepur o discuie despre preferinele lor culinare pe baz de slnin i fasole uscat. Micuul cltina din cap: - i nu uita s pui i cteva buci mari de ceap. Dar cnd se merge n coada coloanei i contra vntului i dac compania este strns la un loc... hm! - Ce porci! exclam colonelul, dezgustat, ndeprtnduse. Chiar n acel moment se auzi la sud-est un urlet. Un urlet lung, care prea rgetul unui mortier multiplu: nedefinit i totui distinct la muli kilometri n jur. Urmar dou sau trei urlete, apoi deodat izbucni cataclismul unei orchestre de sute de mortiere care urlau toate pe ton jos. 0 paralizie aproape total cuprinse tot sectorul frontului. Trgtorii de elit coborau putile; servanii tunurilor de cmp se strngeau unii n alii, ncercnd s se apere reciproc; cuvntul foc" muri pe buzele ofierilor; nasul Micuului sp o groap adnc n nmol. Jandarmul i art gingiile de cine bolnav; maiorul zgria solul cu piciorul, ca i cum ar fi vrut s-i sape o vizuin n mlatin; colonelul, uitnd ce fiin mpuit era Micuul, i se lipi instinctiv de spate i Dumnezeu tie dac nu emana un miros pestilenial. Era un an i ceva de cnd o bucic de spun nu se mai apropiase de corpul lui.

Uriau1 surse i privi prul alb uor parfumat al juristului, pe care trecea o musc. 0 musc mare albastr. Micuul se simi ru din pricina sforrii pe care o fcea ca s nu scuipe musca. intirea ei ar fi fost un record! Dar vzu ochii colonelului fixai n ai si. Erau ochii unui btrn n care se reflecta frica de ceea ce ar putea s se ntmple. Izbucni un gheizer de foc. Un tunet surd uria se revrsa peste tot; att de tare tremura pmntul, nct fugea de sub picioare. Arborii lovii se prbueau, mprocnd noroi. 0 ntreag baterie de campanie ni o clip n aerul nvolburat; tunuri, oameni, lzi: totul se prbui ntr-o nspimnttoare aduntur de fiare. 0 a treia rafal ajunse un batalion disciplinar motorizat care era n poziie ntr-o cut a terenului: n cinci minute, din batalion nu rmase dect un mic pluton i un ofier cu un ochi smuls, un locotenent foarte tnr, abia sosit pe front. Dar toate astea Micuul i ceilali nu le tiau. Auzeau doar n spatele lor zgomotul asurzitor din acel infern. Micuul rmase mult vreme ntins ca mort, cu capul afundat n nmol, att de acoperit de nmol, nct era practic invizibil. Primul care se mic fu Barcelona. Ridicndu-i fata stropit de noroi, privi n jur. Departe se mai auzea nc explozia minelor de mare calibru. - Doamne, Dumnezeule! Ce neltorie! i Goebbels care continu s spun c Ivan a pierdut rzboiul! - Proiectilele lui Stalin, de cel mai mare calibru, constat Micuul, blestemnd tot universul. Barcelona rse i i art cu degetul pe membrii Consiliului de Rzboi, care rmseser blocai n nmol.

- For! Mirosii pmntul rusesc! strig ironic. Nu v bgai n cap, cinilor, c vei tri n eternitate. Suntei pulbere i n pulbere v vei ntoarce. Micuul bombnea i i scobea cu degetul nasul. - n picioare, eroilor! Rzboiul continu. Toi se ridicar nucii; jandarmul plngea n tcere. Micuul l scuip n spate. - Ce te-a apucat, mpuitule? S-a sfrit. Gata, pn data viitoare, desigur. i nu este nimic n comparaie cu ceea ce v va face Chiorul. Ateptai s-1 vedei. Chiorul v va rade fundul! eznd, goni narii, i culese melonul de pe jos i l puse pe cap. Era comic, dar nimeni nu rse. - Vedei voi, eroilor, eu sunt Micuul din Sf. Paul. Trei mii de lupte corp la corp i atia colegi au ieit din joc, nct nu mai pot povesti. Nu exist nici o form din acest rzboi mpuit pe care s nu o cunosc. Sunt mascota companiei. M-am blcit n Marea Neagr, am mncat icre negre pe malul Volgi, de mai multe ori am dat o lovitur cu capul n stomacul lui Ivan. Am un sac plin cu dini de aur, luai de la eroii crpai; cnd vei crpa, i voi lua i pe ai votri. mi vor servi dup rzboi. Voi vinde aurul i voi cumpra un han. La Fagen, cinii ia m-au btut ntr-un mod incredibil. Dar v jur, mie nu mi-a mai fost fric de nimic, chiar cnd aveam impresia c mi se ia carnea de pe oase. Nu este adevrat, amatorule de portocale? - Foarte adevrat, admise Barcelona pe un ton admirativ, ncrcndu-i puca-mitralier. Vocea Micuului cobor pn ajunse o oapt; curndui ochii, ridic minile ca pentru a se apra. - Ei bine, eu , chiar eu, am tremurat ntr-o zi ca un iepure

n faa unui arpe boa; chiar i Legionarului i-a fost fric de diavol i tuturor camarazilor li s-a ridicat prul n cap. i cine i-a bgat att de tare n speriai? Numitul Mercedes, Chiorul. Maiorul, care prea ngrozit de acest discurs, nu putu rezista tentaiei de a ntreba cine era acest faimos Chiorul". - lmbecilule! l ntrerupse Micuul, uitnd cu cine vorbete. 0 s afli n curnd. Cinci minute cu Chiorul ,i te umpli de rahat pentru cinci zile. Amatorule de portocale, spune-le tu cine este Chiorul. Barcelona i terse cu mna fundul pantalonilor, i umezi buzele i spuse pe un ton de veneraie: - Chiorul este comandantul regimentului nostru. Cntrete o sut optsprezece kilograme. Nici o casc nu este destul de mare pentru capul lui i de aceea poart doar o bonet ruseasc. - Comandantul vostru? strig maiorul, uluit. i voi ndrznii s-1 numii Chiorul n prezena unui ofier?Cred c voi face un raport. - De acord, rican Micuul. Dar ateapt nti s-1 vezi pe Chiorul. i-1 va bga pe nas napoi. Maiorul, stacojiu, deschise gura, dar Barcelona nu-1 las s vorbeasc: - Comandantul nostru, colonelul Carl Ulrich Mercedes, care cntrete o sut optsprezece kilograme, are un singur ochi, cellalt este acoperit de o bant neagr. Cnd luptm i comandantul este cu noi, i este cu noi totdeauna, vrea ca toi s-1 numeasc Chiorul. Cei care au uitat s o fac nu mai sunt printre noi. Abia sfrit lupta, n repaus, se revine instantaneu la disciplin. Oricui i se poate ntmpla s uite;

dar nu mai rmnea printre noi dup aceea. n lupt, Chiorul nu suport nici distincii, nici decoraii, nici epolei. i Barcelona privi cu insolen epoleii aurii ai interlocutorilor si. - Chiar dac ar fi s credem, e totui greu de neles, spuse colonelul maiorului. Se impune o anchet. E ceva necurat la mijloc! - Nu eti prea detept, chicoti Micuul, dar vei deveni cnd vei schimba patru cuvinte cu Chiorul. De data asta, colonelul explod: - ncearc, nainte de toate, s schimbi tonul cnd mi te adresezi. Vei vedea ce se va ntmpla cnd comandantul tu va fi n faa mea. - Vai de mine! se smiorci Micuul. Orice urm de culoare dispru de pe faa colonelului. i nghii saliva, din gt i ieir nite sunete stranii. Micuul surdea, ateptnd urmarea. Nu fu nici o urmare, dar maiorul, fost procuror al tribunalului, fcu un pas nainte, ducnd mna acolo unde ar fi trebuit s se gseasc pistolul. Deodat, i aminti c nu mai avea pistol; i-1 luaser ruii. Mna rmase imobil un moment, apoi reczu pe lng corp. - V voi aduce n faa Consiliului de Rzboi, mormi. - i, n concluzie, spnzurtoarea sau ghilotina, judectorule. ntors ctre Barcelona, Micuul spuse: - Ai o igar? Sub ei crarea din trunchiuri, aruncat deasupra mlatinii, rula ca o barc pe valuri. Micuul mergea n frunte cu puca-mitralier nainte, gata s trag de la old; n spate venea Barcelona; gata s trag i el la cel mai mic

semn suspect. Nici un singur arbore nu le scpa. De peste tot putea s apar moartea! Colonelul, puin obinuit cu aceste crri mobile, nainta cu greutate. i pierduse toat fala, uniforma gri deschis nu mai era dect o pat de noroi, gulerul nalt, sfiat pe jumtate, pantaloni de cavalerie ferfeni. Prul alb lucea printre plantele verzi ivite din apa mltinoas. Gfia, i era fric... Se afla ntr-o lume inimaginabil, un vis ngrozitor, un comar... El, colonel jurist, judector n Consiliul de Rzboi, n compania acestor soldai mpuii, ticloi... Dumnezeule, mcar s gseasc un pat, un pat alb i parfumat... Deodat, se mpiedic, i pierdu echilibrul i alunec la vale. Scoase un ipt ascuit. i tremurau buzele. Zbtndu-se, apuc o ramur care se rupse dintr-o dat, afundndu-se i mai mult. Strig disperat. 0 pasre nspimntat i lu zborul. Apuc un alt ram care se rupse ca i primul. Micuul i Barcelona se oprir. - Ce faci acolo nuntru? ntreb Micuul, rznd cu rutate. Nici unul din cei doi nu mic un deget pentru a-1 ajuta pe btrnul care nu suporta mirosul soldailor nesplai. Maiorul ngenunche, ncercnd s ntind o mn colonelului, dar fr rezultat; jandarmul i scoase vestonul i l ntinse nenorocitului care l prinse din zbor. Amndoi ncepur s trag omul care se scufunda, dar inutil. Prea intuit. Mlatina nu-i lsa uor prada. - Ai face mai bine s stai linitit, camarade, l sftui Micuul. Te vei afunda mai ncet i viaa va fi mai lung. i rsuci o igar pe care o mpri cu Barcelona i amndoi privir n tcere omul care disprea.

- Nu are dect maximum cinci minute, prezise Micuul. Apoi va trebui s mnnce noroi, dac va vrea s urce din nou. Maiorul sri n picioare cu un salt. - Ajutai-1 imediat. V ordon! - Nu ne mai plictisi, mri Micuul. Ofierul lu de pe pmnt o ramur groas. Se apropie ncet de cei doi oameni care-1 priveau cu curiozitate i ridic ramura. Micuul surse i trase. 0 explozie seac. Rea. Maiorul ls s cad ramul, ridic braele i czu. Cei doi soldai, cu o micare identic, se lipir de pmnt. - Unde este cellalt? opti uriau1, strngnd cu for arma la umr. - Cred c acolo jos, ntre copaci. Dar porcul va avea mai puin rbdare dect noi; vom vedea noi. Jandarmul, ntr-adevr, se aruncase la pmnt alturi de maiorul mort. Se ridic n picioare, n curnd. Un glon explod, ncerc s se ridice. Alt glon, i un corp acoperit n ntregime de crengue se rostogoli pe crare. Casca i puca de precizie sclipeau. - Bun treab, spuse Micuul, btndu-1 pe Barcelona cu palma pe umr. Vei deveni un foarte bun cultivator de portocale cnd rzboiul lui Adolf va fi pierdut. Se ridicar amndoi mulumii. Rsucir jandarmul pe spate i i golir buzunarele cu mini experte. Micuul scoase afar cletiorul dentar. Cu eava pistolului, deschise gura maiorului i trei dini de aur disprur n scule. - Acel pduchios de colonel mi-a furat doi dini, spuse el i scuip n direcia prului alb care nc mai plutea n nmol.

- Consiliul de Rzboi s-a luminat pentru eternitate, spuse Barcelona. S se duc dracului aduntura asta de mpuii! Se aezar un moment pentru a calcula averea Micuului: optzeci i ase de dini de aur. - Nu crezi c ar trebui s-mi dai i mie unul? - Asta nu, este prea periculos. tii bine c i Porta face colecie. N-a dori s-i am n gur. Micuul bag dintele n scule, apoi art cadavrul jandarmului. - i dac are i el? - I-ai fi vzut cnd ipa la noi, dar putem ncerca. Apuc cu ambele mini falca mortului i examin dantura. - Ce mizerie! i lipsesc trei dini i ceilali sunt toi negri. S fii plutonier i s nu-i ngrijeti dinii! E ruinos! Se ridicar i pornir la drum cu toate simurile n alert, un pas n spatele celuilalt, fr grab. Deodat, ceva se mic printre trestii. Micuul trase i un strigt ascuit dovedi c lovitura i atinsese inta. - Ce tmpenie! Erau candidai la sinucidere narmai cu cuit. Dac ne cdeau n spate, ne tiau gtul. - E dezgusttor s crapi pe aici. Te scufunzi pn la gt i nici un amrt nu profit. Cdea noaptea cnd cei doi soldai intrar n micul ora romnesc i povestea aventurii lor fu acompaniat de votc i crnai. Btrnul trgea puternic din pip. - Nu e nici un dubiu, suntem ncercuii. Julius Heide i Sven au fost spre spatele frontului i au dat peste o companie de infanterie cu autoblindate. Se ntoarse spre

Porta. - Ai fost spre plaj cu romnul? Ai vzut trgtori? - Destui pentru a crpa. Nu prea aveau aerul c vor s fac o staiune de odihn la mare. - Hm! Btrnul trase din pip i i frec nasul cu degetul. Semn c gndea intens. - Cum s trecem printre ei? - Vin ruii? ntreb o fat n rochie verde, care juca zaruri cu un caporal romn. Nu-i rspunse nimeni. Fata ctig i uit de rui. Btrnul deschise o hart i se aplec s o studieze mpreun cu Legionarul. - Cred c pe aici se poate trece, spuse Legionarul care urmrea cu degetul o linie verde ondulat. - aizeci de kilometri de mlatin i de pdure deas, mormi Btrnul, dup ce citi indicaiile semnelor convenionale. Dar nu avem de ales. Micuul care bea cu lcomie ntreb dintr-o dat: - Unde este tipul care cnta la pian cu pumnii? mi place s ascult muzic n timp ce mnnc. - A luat un glon n cap, rspunse Heide. Uriau1 sri n picioare. - Imposibil! Unde este acum srmanul diavol? - Cru-i forele, hohoti Porta, artndu-i un dinte de aur. Btrnul se ridic i i examin armele. - S-o tergem. Dintr-un moment n altul, poate sosi Ivan. Tu, Heide, f n aa fel nct fiecare fat s aib un pistol. - Dar nu tim s tragem, spuse una dintre ele. - Lovete cu minile ntre ochi. Ieirm din ora n grab, ndreptndu-ne ctre mlatin.

n frunte, mergeau Porta i Micuul care erau nentrecui n gsirea unei poteci. n timpul unei scurte opriri ntr-un desi, auzirm n spatele nostru un violent schimb de focuri. - A sosit Ivan, chicoti Porta. - Repede, nainte! Strania coloan se puse n micare. Cinci infanteriti rui, care fceau de gard la un pod, au fost att de surprini de aspectul soldailor care ieeau din pdure, nct au uitat s trag. Soldatul avea pe cap un joben galben i era mbrcat ntr-o hain de camuflaj ruseasc. n spatele lui mergeau dou fete narmate, mbrcate jumtate civil i jumtate militar. Patru romni le urmau: uniforma lor kaki putea fi confundat cu uniforma ruseasc. Aceasta era avangarda unui stol de fete mai mult sau mai puin mbrcate i narmate pn n dini. Cei cinci rui i-au dat seama prea trziu cu cine aveau de-a face. Cuitele strlucir i zngnir, uiernd. Soldaii czur horcind pe scndurile podului i cinci fete le luar imediat uniformele. - Dac Ivan le prinde mbrcate n felul sta, le spnzur, i opti Legionarul lui Porta. - i pentru noi un glon n ceaf. Tancurile i fceau intrarea n micul ora romnesc. Primul lucru pe care l vzur fu corpul Olgi agat de steag. 0 mulime de oameni era adunat n faa pancartei. Trdtoarea poporului! Un foc ndrcit izbucni spre cas timp de un sfert de or, nsoit de explozia grenadelor de mn; apoi asediatorii i ddur seama c e goal. Discutar asupra identitii spnzuratei i ajunser la concluzia c era o eroin

asasinat de bandele fasciste. La strigtul moarte clilor", au tras jos corpul Olgi pe care aparatele de filmat l-au prins pe pelicul agat de steag. ,,Aici zace Olga Geis, moart luptnd eroic pentru libertatea poporului. Triasc Stalin!" Chiar i ceremonia fu filmat. Apoi forar pivniele i toi bur aa cum numai ruii tiu s bea. Se dezlnui un chef infernal. n acest timp, Porta i Micuul, ghemuii pentru a-i satisface nevoile fireti, discutau cu plcere privind un ziar rusesc. Confruntau dou fotografii n culori, una a lui Hitler, alta a lui Stalin. Porta se terse cu Stalin, Micuul cu Hitler. - Este foarte moale hrtia, chiar foarte potrivit, spuse Porta, rspndind restul pe pmnt. - Nu este nalt trdare tersul la fund cu Hitler? ntreb Micuul. - Tot ce se face este nalt trdare, rspunse placid Porta. Dar cel mai ru lucru care ni se poate ntmpla este un batalion de mar.