Sunteți pe pagina 1din 8

VIATA SI ACTIVITATEA SFANTULUI APOSTOL PAVEL

Persoana Sfantului Apostol Pavel este mai bine cunoscuta decat a celorlalti Apostoli. Faptele Apostolilor, scrise de ucenicul sau, Luca, si Epistolele sale ne procura informatii bogate despre viata si activitatea sa. Pe scena istoriei Bisericii primare, figura uriasa a Sfantului Apostol Pavel ramane dominanta mai mult de doua decenii. Viata sa inainte de convertire. Sfantul Apostol Pavel, cunoscut mai intai sub numele de Saul (cel dorit), s-a nascut la ars, capitala provinciei !ilicia din Asia "ica, in primii ani ai erei crestine, din parinti evrei, cu buna stare materiala. Ei aveau un atelier de tesut stofe din par de capra, din care faceau mantale si corturi pe care le vindeau. #rasul ars avea scoli vestite, la care Saul a invatat bine din copilarie limba greaca, pe care a cunoscut-o mai bine decat ceilalti Apostoli. $e la parintii sai, avea dreptul de cetatean roman. Ambele calitati au avut mare importanta in activitatea lui misionara. $e foarte tanar, Saul a mers la %erusalim, unde avea o sora, mama lui %oan "arcu, varul lui Barnaba, spre a se instrui in Legea mo&aica la scoala vestitului invatat rabin 'amaliel. Sau nu l-a cunoscut direct pe (ristos. %n timpul activitatii publice a "antuitorului, el traia la ars, ca rabin. Au&ind vestea marii miscari produse de predica Apostolilor despre %isus (ristos, a venit la %erusalim, unde a devenit persecutor al crestinilor. La uciderea cu pietre a Sfantului Stefan, ucigasii si-au pus )ainele la picioarele lui Saul (Fapte, *, +,). El pustia Biserica din %erusalim, intrand prin case si, tarand pe barbati si pe femei, ii ducea la temnita (Fapte ,, -. //, 0). $upa imprastierea comunitatii din %erusalim, Saul voia s-o desfiinte&e pe cea din $amasc. Convertirea. Luand scrisori de imputernicire de la marele preot catre comunitatea iudaica din $amasc si primind o garda data de Sinedriu, Saul porneste spre $amasc, oras situat la vreo /11 2m nord-est de %erusalim. Pe drum, in apropiere de $amasc, s-a

petrecut faptul e3traordinar care a sc)imbat cu totul viata si misiunea rabinului Saul4 convertirea lui la crestinism. 5iua, in amia&a mare, intr-o lumina stralucitoare, i s-a aratat %isus (ristos, &icandu-i4 6Saule, Saule, de ce "a prigonesti7 %ar el a &is4 !ine esti, $oamne7 Si $omnul a &is4 Eu sunt Iisus, pe care tu Il prigonesti6 (Fapte 8, 0-+). "inunea $amascului a facut lumina in sufletul lui, incat, din persecutorul Saul, a devenit Apostolul Pavel. #rbit, uimit si profund sc)imbat, Saul e dus de insotitorii sai la $amasc, unde primeste bote&ul de la preotul Anania. El intra astfel in sanul Bisericii ca 6vas ales, ca sa poarte numele lui %isus inaintea neamurilor6 (Fapte 8, 9+), ca 6Apostol c)emat nu de la oameni, nici prin vreun om, ci prin %isus (ristos si prin $umne&euatal6 ('al. 9, 9). El incepe sa predice in sinagogi ca 6Iisus este Fiul lui Dumnezeu6, spre uimirea si surprinderea iudeilor din $amasc, care, au&ind aceasta, s-au sfatuit sa-l omoare. Saul este a:utat de crestini sa paraseasca orasul, coborandu-l noaptea peste &idurile cetatii intr-un cos, iar el se retrage pentru trei ani in Arabia, studiind Sfanta Scriptura si meditand asupra crestinismului (Fapte 8, 9-/;. //, -/9). Prima calatorie misionara a Sfantului Pavel ( !" #$. $upa primirea bote&ului la $amasc si retragerea sa in Arabia, el s-a dus la %erusalim, unde a fost introdus in cercul Apostolilor de Barnaba, crestin iudeu, originar din insula !ipru. Fiind amenintat de iudeii elenisti, Saul s-a retras la !e&areea Palestinei, apoi la ars, de unde a fost c)emat de Barnaba la Antio)ia pentru misiune intre neamuri (Fapte 8, /*--1. 99, /+-/;). $in Antio)ia, Saul si Barnaba merg cu o colecta la %erusalim, in timpul foametei de sub imparatul !laudiu (09-+0) (Fapte 99, /8--1), apoi se intorc la Antio)ia, de unde intreprind prima calatorie misionara intre anii 0+-0,, luand cu ei si pe %oan "arcu (Fapte, cap. 9- si 90). !ei trei misionari au plecat din Seleucia, portul Siriei, catre insula !ipru, de unde era Barnaba, pe care au strabatut-o de la rasarit spre apus. %n orasul Pafos, ei convertesc pe proconsulul roman Sergius Paulus, guvernatorul insulei, de la numele caruia Saul s-a numit Pavel, nume pe care-l va purta pana la sfarsitul vietii (Fapte 9-, 8). $e la Pafos, cei trei misionari calatoresc pe mare spre nord-vest pana in provincia

Pamfilia. la Perga Pamfiliei, %oan "arcu s-a intors la %erusalim, Pavel si Barnaba au continuat calatoria in provinciile Pisidia si Licaonia, predicand noua credinta in orasele Antio)ia Pisidiei, %coniu, Listra si $erbe. La Listra, multimile, socotindu-i &ei, au vrut sa le aduca :ertfe de animale, numind pe Barnaba 5eus, iar pe Pavel, (ermes, fiindca el era purtatorul cuvantului. <i&itand apoi comunitatile de curand infiintate si )irotonind preoti pentru fiecare biserica, se intorc la Perga Pamfiliei, iar de aici, prin portul Atalia, a:ung pe mare la Antio)ia, in anul 0,, vestind credinciosilor cate a facut $umne&eu cu ei si cum a desc)is paganilor usa credintei (Fapte cap. 9- si 90). Sinodul A%ostolic de la Ierusalim din anul !&. %ntorsi la Antio)ia Siriei, Pavel si Barnaba gasira Biserica de&binata, din cau&a unor iudei-crestini veniti din %udeea, care invatau ca paganii convertiti la crestinism trebuiau sa observe Legea mo&aica, primind circumci&iunea. Astfel s-a nascut la Antio)ia disputa despre valabilitatea Legii mozaice sau disputa despre respectarea ceremoniilor iudaice in Biserica. %n anul 08 sau +1, Pavel si Barnaba, insotiti de it, merg ca delegati ai Bisericii din Antio)ia la %erusalim sa supuna c)estiunea Apostolilor. La %erusalim, unii din eresul fariseilor, care trecusera la credinta, sustineau ca paganii care se convertesc la crestinism trebuie sa primeasca circumci&iunea si sa respecte ceremoniile Legii mo&aice. %n anul +1, Sinodul Apostolilor, presbiterilor si credinciosilor din %erusalim, in frunte cu Petru si %acob, au ascultat cele cerute de comunitatea din Antio)ia si au )otarat, potrivit sfatului $u)ului Sfant, sa nu impuna crestinilor dintre neamuri ==:ugul>> Legii mo&aice, ci ei ==sa se fereasca de cele :ertfite idolilor, de desfrau, de animalele sugrumate si de sange>> (Fapte 9+, /1 si /8). Ei au trimis apoi Bisericii din Antio)ia, prin Pavel si Barnaba, insotiti de %uda si Silvan, o scrisoare, prin care li s-a adus la cunostinta )otararea inteleapta luata de Sinodul Apostolilor la %erusalim, iar credinciosii s-au bucurat pentru mangaiere (Fapte 9+, 9---). otodata s-a usurat mult misiunea crestina printre neamuri, iar crestinismul, eliberat de servitutea Legii mo&aice, si-a intarit caracterul de religie universala. La putin timp dupa anul +1, Sfantul Apostol Petru a parasit %erusalimul si s-a dus la Antio)ia, unde, la inceput, lua masa cu cei dintre neamuri. $e teama iudai&antilor, el n-a mai luat masa cu crestinii dintre

pagani, fapt pentru care a fost mustrat in fata tuturor de Sfantul Apostol Pavel ('al. /, 99-90). A doua calatorie misionara (!'"! $. Sfantul Apostol Pavel intreprinde a doua calatorie misionara impreuna cu Sila, intre anii +9-+0, in timp ce Barnab si varul sau, %oan "arcu, merg din nou in !ipru (Fapte 9+, -8). "ergand de astadata pe uscat, ei vi&itea&a comunitatile din Siria, !ilicia si Licaonia, unde, in orasul Listra, convertesc pe imotei, care i-a insotit apoi in misiune. $upa ce au vi&itat comunitatile infiintate in prima calatorie, ei trec prin 'alatia, Frigia si "isia si a:ung in orasul roa, unde convertesc pe doctorul Luca. $in roa, cei trei misionari, luand cu ei si pe doctorul Luca, trec prin insula Samotrace si a:ung la ?eapolis, in "acedonia, si predica cu succes la Filipi, infiintand aici prima comunitate europeana. La Filipi, Pavel si Sila sunt batuti cu bice si dusi la inc)isoare, de unde au scapat in mod minunat. $e la Filipi, trec prin orasele "acedoniei, Amfipolis, Apolonia si a:ung la esalonic, unde au convertit un numar mare de pro&eliti greci si romani si pe unii dintre iudei. Facandu-se mare tulburare printre iudei contra misionarilor, Pavel cu insotitorii sai a plecat la Bereea, apoi el singur merge pe mare, a:ungand la Atena. %n cetatea culturii elene, filosofii epicurei si stoici, caresi petreceau timpul in Agora, sa mai auda ceva nou, au&ind pe Pavel vorbind in piata, s-au e3primat ca el pare a fi 6vestitor de dumnezei straini, fiindca binevesteste pe Iisus si Invierea6 (Fapte 98, 9,). Luandu-l apoi cu ei, l-au dus inaintea Areopagului, unde Sfantul Pavel a tinut o interesanta si originala cuvantare. Laudand cucernicia atenienilor fata de &ei, care au ridicat in cetatea lor un altar si Dumnezeului celui necunoscut- pe care ei il cinstesc fara ca sa-l cunoasca - , Sfantul Pavel le spune ca Acesta este $umne&eul pe care-L vesteste lor, 6!are a facut lumea si toate cele ce sunt in ea...$omnul cerului si al pamantului, !are nu locuieste in temple facute de maini, nici nu este slu:it de maini omenesti...Caci in El traim, ne miscam si suntem6 (Fapte 9*, /--/+ si /,). %n urma acestei cuvantari, Sfantul Pavel a convertit la crestinism un numar de greci, intre care se aflau $ionisie Areopagitul, dupa traditie primul episcop al Atenei, o femeie cu numele $amaris si pe altii (Fapte, cap. 9*).

%n marea lor ma:oritate insa, grecii s-au aratat curiosi fata de cele spuse de Pavel, dar au ramas sceptici si lau luat in ras, cand l-au au&it vorbind, la sfarsit, de invierea mortilor (Fapte 9*, -/). "ai mare succes a avut predica Sfantului Apostol Pavel la !orint, unde a lucrat un an si :umatate, impreuna cu sotii iudeo-crestini A@uila si Priscilla, pe care i-a intalnit aici in anul +/. Acestia s-au refugiat de la Aoma la !orint in urma edictului publicat contra iudeilor in anul 08 de imparatul !laudiu (09-+0), fiindca se certau intre ei din cau&a lui %isus (ristos. %ntre timp, au venit la !orint Sila si imotei, pe care Sfantul Pavel ii lasase la Bereea, in "acedonia (Fapte 9,, +). La !orint, a convertit pe !rispus, mai marele sinagogii si pe multi altii dintre greci. %udeii, maniosi din cau&a succesului lui Pavel, il duc in fata lui 'alion, proconsulul A)aiei, fratele filosofului Seneca, care, dand dovada de tact, a refu&at sa se amestece in disputele religioase ale iudeilor si le-a poruncit sa se intoarca linistiti la casele lor. $in cau&a agitatiei iudeilor, Sfantul Pavel a plecat din !orint, luand cu sine si pe sotii A@uila si Priscilla, pe care i-a lasat la Efes, unde facea misiune crestina un invatat iudeu ale3andrin, Apollo. $in Efes, pe mare, Sfantul Pavel s-a dus la !e&areea Palestinei, apoi la %erusalim, de sarbatoarea Pastelui, de unde s-a intors la Antio)ia (Fapte 9,, 9-//). A treia calatorie misionara (! "!#$. Plecand din Antio)ia, centrul misiunii sale, Sfantul Pavel si insotitorii sai au intreprins a treia calatorie misionara, intre anii +0-+,. El a vi&itat mai intai comunitatile crestine infiintate in 'alatia si Frigia, apoi s-a oprit la Efes, capitala provinciei Asia Proconsulara, pentru doi ani si :umatate. La Efes, Sfantul Pavel botea&a vreo 9/ ucenici de ai lui %oan Bote&atorul, punandu-si mainile peste ei si c)emand puterea $u)ului Sfant (Fapte 98, --;). Activitatea rodnica a Sfantului Pavel a provocat o mare miscare contra crestinilor, la instigatia argintarului $imitrie, care-si vedea meseria periclitata din cau&a intinderii crestinismului si a inlaturarii cultului &eilor (Fapte 98, /--01). $upa cum reiese din Epistola %-a catre !orinteni, Sfantul Pavel s-a luptat la Efes cu fiarele in circ (% !or. 9+, -/). Parasind Efesul, Sfantul Pavel s-a dus in "acedonia in anul +* si de acolo in %liria (Aom. 9+, 98), iar apoi la

!orint, unde a scris Epistola catre Aomani. $e la !orint, trecand din nou prin "acedonia, a a:uns la roa si Assus, apoi, ocolind Efesul, unde a avut neplaceri din cau&a rascoalei argintarului $imitrie, s-a oprit la "ilet. Acolo a c)emat presbiterii din Efes, de care s-a despartit cu duiosie pe tarmul marii, preva&and ca nu-i va mai vedea (Fapte /1, 9--,). $e la "ilet, a plecat pe mare la ir, Ptolemaida si !e&areea Palestinei si apoi la %erusalim, in anul +,, ducand cu sine colecta facuta in 'recia si "acedonia pentru saracii din %erusalim (Fapte /9, 9-9*). !unoscand ura iudeilor fata de Pavel, %acob cel "ic il sfatuieste sa indeplineasca un act preva&ut de Legea mo&aica si el suporta pretul pentru curatirea unor na&irei, care si-au ras capul. %n templu, cand era sa se implineasca cele sapte &ile de curatire, este recunoscut de iudeii din Asia si arestat. La interventia )iliar)ului !laudius LBsias, comandantul gar&ii romane, Pavel este scos din mainile iudeilor si inc)is in turnul Antonia. La interventia ofiterului roman i s-a ingaduit sa se apere in fata multimii infuriate si a Sinedriului. # conspiratie pusa la cale de peste 01 de iudei fanatici contra vietii lui este aflata de %oan "arcu si comunicata comandantului. Acesta ii trimite noaptea, sub o escorta puternica la !e&areea Palestinei, unde e tinut in inc)isoare doi ani, intre +, si ;1, de procuratorul Feli3, cu speranta de a obtine de la Pavel o suma de bani. %udeii din %erusalim il urmaresc insa si acolo. Pavel se apara in fata noului procurator Porcius Festus, a regelui %rod Agripa %% (0*-+1. C 911) si a sotiei sale, Berenice, iar in cele din urma el face apel la :udecata imparatului de la Aoma, in calitatea sa de cetatean roman (Fapte /9, /9-01 si cap. //-/;). $rumul la Aoma s-a facut pe mare, pe timp de toamna si iarna, in anul ;1, Pavel fiind insotit de Aristar), macedonean din esalonic, sub pa&a sutasului %uliu, intampinand amenintarea furtunilor si a valurilor marii. Plecand din !e&areea, au trecut prin Sidon, insula !ipru, "ira Liciei, pe langa insula !reta, insula "alta, unde au suferit un naufragiu, si au a:uns la Puteoli, in %talia, in primavara anului ;9, de unde au facut drumul pe :os pana la Aoma, acolo fiind intampinat de crestini la Forul Apius si la locul numit rei averne, a caror pre&enta l-a bucurat mult. Pre&enta crestinilor la Aoma este o marturie evidenta ca crestinismul patrunsese in

capitala %mperiului inainte ca Apostolii Petru si Pavel sa fi sosit aici. La Aoma, Sfantul Pavel s-a aflat intr-o detentie usoara, fiind inc)is intr-o casa, sub pa&a unui soldat roman, unde avea libertatea de a primi pe oricine. Astfel, el a putut propovadui si intari crestinismul timp de doi ani (;9-;-) in capitala %mperiului roman (Fapte, cap. /* si /,). El a avut mare succes, prin predica sa noua, credinta patrun&and c)iar printre slu:itorii palatului imperial, cum scrie el insusi, in Epistola catre Filipeni4 6Va imbratiseaza pe voi toti sfintii (crestinii), mai ales cei din casa cezarului6 (Filip. 0, //). %n anul ;-, Sfantul Pavel a fost eliberat din prima sa captivitate la Aoma. Faptele Apostolilor se termina in anul ;-. $in Epistolele scrise de Sfantul Pavel de la Aoma si din alte stiri, re&ulta ca, dupa eliberarea sa in anul ;-, el a intreprins noi calatorii misionare in Aasarit, in insula !reta, unde a pus episcop pe it, la Efes, unde a ase&at episcop pe imotei, in 'recia, la ?icopolis, in Epir, consolidand comunitatile infiintate. E posibil ca el sa fi a:uns si in Apus pana in Spania, cum dorea (Aom. 9+, /0 si /,), pana la marginile Apusului, cum afirma Sfantul !lement Aomanu in prima sa Epistola catre !orinteni, scrisa catre anul 8;. %mpre:urarile sfarsitului sau sunt necunoscute. Se crede ca Apostolul neamurilor s-a dus din nou la Aoma, unde a suferit a doua inc)isoare, din care n-a mai scapat si a murit ca martir sub imparatul ?ero, in anul ;*. $upa traditia crestina, el a murit in aceeasi &i cu Sfantul Apostol Petru, /8 iunie, care a ramas pana a&i &iua sarbatoririi lor. Alti istorici cred ca intre moartea martirica a celor doi Apostoli e o diferenta de un an, Sfantul Petru murind in anul ;;. Sfantul Apostol Pavel a fost ingropat pe calea #stia, la Aoma, unde secole de-a randul pelerinii crestini vin sa se inc)ine la mormantul sau (Fer. %eronim, De vir. III., +). "ai tar&iu, pe locul mormantului sau s-a ridicat basilica Santo Paulo fuori-le-mura D Sfantul Pavel dinafara de &iduri. "eritele Sfantului Apostol Pavel sunt considerabile pentru raspandirea crestinismului. Prin misiunea lui printre neamuri el a raspandit crestinismul mai ales in

lumea greco-romana si l-a intarit la Aoma, in centrul %mperiului roman. $upa Sfantul Evang)elist %oan, el este cel mai insemnat scriitor si ganditor dintre Apostoli. Prin activitatea sa misionara printre neamuri, el a eliberat crestinismul de servitutea Legii mo&aice si a asigurat propovaduirea lui universala.