Sunteți pe pagina 1din 30

EPHEMERIS NAPOCENSIS, XIX, 2009, p.

4978

ANATOMIA UNUI RITUAL.
MRTURIA IZVOARELOR LITERARE ANTICE
DESPRE MITUL LUI CHARON


gnes Alfldy-Gzdac
Cuvinte cheie: Charon luntraul, ritualul de trecere, mentalitate colectiv, superstitie
scepticism, taxa de trecere
Keywords: Charon the ferryman, the passing ritual, group mentality, superstition
scepticism, passing fee


Foarte probabil niciodat nu o s nelegem pe deplin filosofia plecrii: sentimentele
care nsoesc persoanele care au ajuns n contact cu moartea; complexitatea imaginarului despre
o lume unde cel rmas n via nu poate ptrunde; arsenalul obiceiurilor care au menirea de a
liniti i consola pe cei apropiai. Pentru civilizaiile non-literate documentaia arheologic, de
multe ori anevoios descifrabil, este singura posibilitate de a ptrunde n sfera intim a credin-
elor i obiceiurilor personale legate de pragul morii i de supravieuirea dincolo de aceast
limit. Pentru epoca clasic a antichitii ns, suntem mai norocoi. Prima nflorire a literaturii
beletristice i tiinifice n istoria umanitii ne ofer posibilitatea ca cercetrile noastre n do-
meniul arheologiei s nu rmn rtciri n bezn, numeroasele mrturii ale autorilor greci i
romani reprezentnd coordonatele printre care ipotezele noastre se pot mica.
Sursele literare antice despre figura lui Charon i plata trecerii ctre lumea de dincolo
au fost colectate i analizate de ctre Susanne T. Stevens i G. Thry n studii relativ recente.
Aceste lucrri au meritul de a ptrunde n spatele cuvintelor, de a aprofunda problematica n
direcia unei analize a mentalitilor colective i individuale. Izvoare literare numeroase colectate
de cei doi autori la care mai putem adaug altele, nesemnalate pn acum n literatur de spe-
cialitate
1
reprezint sursele cele mai importante pentru studiul subiectului de fa.
2
Conside-
rm c rediscutarea acestor opere literare, aezate n context cronologic, i cultural, este de un
real folos.
3
Scopul nostru este surprinderea unor fenomene generale, dar i particulare n trata-

Acest studiu a fost realizat cu prilejul unei burse de cercetare la Rmisch-Germanische Kommission (RGK)
Frankfurt am Main (Germania) acordat de fundaia Katholische Akademische Auslnder Dienst, creia i adresez
mulumiri.
1
Antipater din Thessalonika, Anthologia Palatina 7, 530; Atribuit lui Bianoros, Anthologia Palatina 7, 671;
Honestus, Anthologia Palatina 7, 66; Anonymus, Anthologia Palatina 7, 63; Diodoros Zonas, Anthologia Palatina 7,
365; Pseudo Ovidius, Consolatio ad Liviam, 428; Statius, Silvae, 2, 1, 186188; Plutarch, Vitae parallelae,
Antonius, 15; Athenaeus, Deinosophistai 8, 341a, 19; Nonnus, Dionysiaca, 36, 204205; Iulianus Prefectul
Egyptului, Anthologia Palatina 7, 603.
2
Pentru istoriografia problemei vezi GORECKI 1975, 190199; SOURVINOU-INWOOD 1986, 212;
STEVENS 1991, passim; THRY 1999, 18, nota 1.
3
Mulumirile mele se ndreapt ctre Dr. Ligia Ruscu, profesoar, coleg i prieten de mare valoare, care
traducnd n romnete mai multe texte din greac, inaccesibile n limbile moderne, m-a ajutat enorm pentru
nelegerea fenomenului. De asemenea i datorez mulumiri Dr. Dan Ruscu, care a tradus un pasaj din latin din
Scholia Vetustiora pentru Iuvenal.
gnes Alfldy-Gzdac 50
rea problemei, precum schiarea unei evoluii n ceea ce privete modul de gndire al indivi-
dului antic n raport cu concepiile tradiionale ale mitologiei clasice i cu ritualurile svrite cu
ocazia nmormntrii.
Susanne Stevens, n studiul dedicat rolului monedei n practicile funerare antice, a
observat unanimitatea tratrii subiectului n sursele literare diferite n timp, spaiu, cultur i
gen literar. Cercettoarea ajunge la concluzia c aceste circumstane arat c obiceiul era larg
rspndit n spaiul mediteranean. Pe de alt parte, n opinia ei diversitatea descoperirilor mo-
netare n morminte (locul depunerii, valoarea monedei) este un indiciu pentru faptul c obolul
lui Charon este doar una din explicaiile posibile pentru prezena monedei n context funerar.
Pentru a dovedi aceast ipotez, autoarea a propus o separare a practicii depunerii monedei
(analiza descoperirilor arheologice) de mitul lui Charon (studiul izvoarelor). Chiar dac aceast
abordare pare a fi corect, totui, considerm c n anumite circumstane intensitatea practicrii
ritualului poate fi msurat i prin analiza surselor literare (vezi mai jos).
Din punct de vedere metodologic se poate pune problema n ce msur aceste izvoare,
scrise de autori erudii, formai n timp i spaiu diferit, pot fi folosite pentru nelegerea men-
talitii oamenilor de rnd, pentru ptrunderea n imaginarul colectivului? Oare este valabil
afirmaia c motenirea literar antic legat de cultul morilor i obiceiurile practicate cu ocazia
nmormntrii reprezint doar o mic parte a realitii, exprimat de elita intelectual a societ-
ii? Astfel, sursele literare nu pot oferi dect o viziune chioap despre varietatea superstiiilor i
a ritualurilor svrite n fiecare cas aflat n doliu?
4

Dup prerea noastr discreditarea total a izvoarelor scrise, numeroase pentru epoca
clasic a antichitii ar fi o eroare.
5
Fiecare surs literar are un statut diferit,
6
determinat de
personalitatea scriitorului, genul literar al operei, dar i de mediul cruia i era destinat, de per-
ceptibilitatea i sensibilitatea receptorilor. Fr ndoial, opera literar nu e un scop n sine,
fiind adresat unui public ea presupune o interdependen scriitor cititor contemporan
7
. Ca
urmare orice oper literar poate fi privit ca o mrturie colectiv despre epoc, strecurat n
imaginaia individual. Reprezentrile figurative: reliefuri, mozaicuri, picturi murale au un
caracter similar. Inscripiile, n special epitafurile funerare, dedicaiile ctre diviniti au o
dimensiune mult mai personal, individualizat prin percepia realitii fiecruia n parte. De
asemenea, ntregul complex funerar: monumentul, ritul i ritualul practicat (materializat prin
mormnt i prin inventar) este o manifestare a credinelor personale. Drept urmare, pentru
nelegerea unui concept att de abstract cum este moartea i pentru surprinderea mentalitilor
care coordoneaz atitudinea i comportamentul individului confruntat cu realitatea stingerii,
este necesar o analiz interdisciplinar
8
, o coroborare critic a tuturor izvoarelor care ne stau la
dispoziie. n acest studiu ne vom ocupa de analiza surselor scrise, completate, unde este posibil,

4
Atitudinea sceptic fa de credibilitatea surselor literare antice este exprimat n primul rnd de J. Gorecki. n
opinia autorului monedele n morminte pot fi interpretate, ntr-o msur foarte limitat, ca taxa lui Charon, oferind
diverse alte soluii: rol apotropaic, bijuterie, marsupium, crumina, pars pro toto, GORECKI 1975, 190199, 225
276. n opinia noastr, concluziile sale pot fi doar parial valabile, ntruct baza analizei sale o constituie n primul
rnd mormintele de inhumaie de sec. IV p. Chr., perioad n care n mod evident s-au produs mutaii fundamentale
n mentalitatea colectiv.
n ceea ce privete practicarea obiceiului n epoca greac-elenistic, G. Hansen, pe baza unui material arheologic
sporadic i limitat, ajunge la o concluzie similar. Potrivit autorului, discrepana ntre ce au transmis izvoare literare
i descoperirile monetare n morminte, sugereaz c echivalarea ofrandelor monetare cu obolul lui Charon nu este
posibil nici pentru perioada greac, nici pentru cea roman, GRINDER-HANSEN 1991, 214.
5
O reabilitare a izvoarelor literare care au transmis obiceiul depunerii monedei, a fost realizat de G. Thry. n
opinia autorului, precum este incorect interpretarea tuturor monedelor din morminte ca obolul lui Charon, la fel
de fals este negarea existenei lui, THRY 1999, 26.
6
CERRI 1995, 426427.
7
SOURVINOU-INWOOD 1995, 365366.
8
CERRI 1995, 428429.
Anatomia unui ritual. Mrturia izvoarelor literare antice despre mitul lui Charon 51
cu mrturii iconografice, deoarece izvoarele literare i reprezentrile figurate nu pot fi tratate
separat, ele fiind creaii diferite ale unui referent comun, care este dialectica unei civilizaii.
9

Cei 55 de autori antici care pomenesc luntraul Charon pot fi relativ bine datai. Pen-
tru a putea urmri alterarea imaginii personajul mitologic i a obiceiul legat de figura lui am
considerat necesar gruparea autorilor n secvene cronologice i istorice bine delimitate. O
astfel de lecturare comparativ a izvoarelor i corelarea lor cu mrturii epigrafice, tocmai
datorit diversitii lor ca stil i gen literar, pot releva tendine n mentalitatea colectiv, precum
i preferine n practicarea obiceiurilor, firete, valabile pentru o parte a societii.
1. Autori antici preclasici i clasici (sec. VIV a. Chr.)
Poemele homerice nu cunosc sau ignor figura lui Charon, dei descrierile despre geo-
grafia infernului, drumul ctre Hades i rurile care l nconjoar sunt abundente n Odissea.
Singurul personaj care se ocup de transportarea sufletelor este Hermes Psychopompos, evocat
de mai multe ori n Odissea
10
. Cea mai veche meniune a lui Charon apare ntr-un un poem
intitulat Minyas, compus naintea sfritul sec. VI a. Chr.
11
. Pausanias specific, c n Minyas
este scris urmtoarele: Theseus i Pirithous nu gsesc barca, care transport morii, ghidat de b-
trnul luntra Charon. Dup prerea lui Pausanias, Polygnotos n Nekyia de la Delphi
12
a pictat
pe Charon vrstnic, lund drept model descrierea din poemul Minyas. Aceeai figur a lui este
frecvent reprezentat pe lekythoi cu fond alb, databili n sec. V a. Chr.
13
O inscripie provenit
din Teithronion din Phokis, datat n jur de 500 a. Chr., este a doua meniune ca vechime:
Bucur-te, Charon: nimeni nu te vorbete de ru nici murind, cci ai dezlegat oamenii de trud
(traducere Ligia Ruscu).
14
Aici, Charon este cel care elibereaz individul de chinurile vieii, el
fiind sinonim morii.
15
Aceeai idee rezid i n rndurile lui Pindar, care cnt fericirea zeilor
scutii de boli, btrnee, suferin i de barca peste Acheron cel adnc rsuntor.
16


9
DAGOSTINO 1995, 431432.
10
Odissea X, 504515; XI, 626; XXIV; 114, 99100; TORRACA 1995, 416.
11
TORRACA 1995, 419. Minyas fr. 1 (West 2003, 269); Pausanias, X, 28, 4.
12
O sal de adunare a knidienilor pictat de Polygnotos pe la mijlocul sec. V a.Chr., DNP 10, 58.
13
Pentru o analiz detaliat a iconografiei lui Charon grec i roman vezi: SOURVINOU-INWOOD 1986,
210225. O lucrare recent publicat de J.H. Oakley analizeaz n detaliu iconografia reprezentrilor pe lekythoi
policrome cu fond alb, oferind o interpretare psiho-sociologic. Pe aceste vase apar patru teme frecvente: scene
domestice; aezarea n mormnt; figuri mitologice "slujitorii Hadesului"; scene n care mormntul este combinat
cu figuri mitologice. Scenele legate de ideea morii coincid cu cele trei momente ale ritualului de trecere: ritualul de
separare, ritualul de tranziie, ritualul de ncorporare. Figurile lui Charon, Hypnos, Thanatos i Hermes (slujitorii
infernului) sunt caracterizate prin faptul c ele reprezint pentru suflet un moment de tranziie spre a fi ncorporat
n lumea morilor un moment de temut pentru toat lumea. Imaginile au menirea de a alunga anxietatea i de a
calma grija simit fa de cel decedat. Scenele combinate cu morminte asigurau pe cei vii c mortul nu va fi uitat,
va fi reamintit periodic de ctre familie, va avea un nou cmin prin care comunicarea este posibil elemente
consolante i pozitive, OAKLEY 2004, 141; 144; 225. Importana lui Charon n ritualul trecerii este evideniat de
izvoarele literare pe parcursul mai multor secole, vezi mai jos.
14
PEEK 1955, 414, nr. 1387; JEFFERY 1961, 103, nr. 11, pl. 13/11. Inscripia a strnit controverse n rndul
specialitilor. Conform unei interpretri mai ortodoxe, este vorba de un epitaf funerar dedicat unui medic,
GUARDUCCI 1967, 46. O alt ipotez este oferit de Christiane Sourvinou Inwood, care a publicat un studiu
semantic minuios, ncercnd s citeasc inscripia cu ochi arhaici. Ea demonstreaz c epigrama nu putea fi
neleas de contemporani ca epitaful unui doctor, din cauza discrepanei ntre cuvinte i realitatea social n
perioada arhaic. Dup prerea ei, inscripia are scopul de a ctiga binevoina lui Charon, care simboliza nsi
moartea. Este un act cultic ad hoc, prin care se stabilete un dialog ntre moarte/Charon i omenire/individ. Aceast
relaie direct poate potoli anxietatea, ca un sacrificiu sau o dedicaie ctre diviniti, SOURVINOU-INWOOD
1995, 362403.
15
Interferena Charon moarte a observat-o L. Torraca, TORRACA 1995, 419. Acest caracter al luntraului
este evideniat n repetate rnduri n sursele din perioada elenistic i roman, vezi mai jos.
16
Pindar, fr. 143 (MAEHLER 1989).
gnes Alfldy-Gzdac 52
n tragedia lui Aischylos, apte contra Thebei, pus n scen n 467 a. Chr., n timp ce
corul deplnge pe fiii lui Oedip, mori n btlie, acetia sunt transportai peste Acheron cu o
nav ntunecat, veleat n doliu spre o lume unde lumina lui Apollo nu ptrunde niciodat.
Aici, practic, ritualul de jelire este pus n paralel cu ritualul de trecere simbolizat de barca lui
Charon.
17
Euripides, n tragedia burlesc Alceste, prezentat prima oar n 438 a. Chr., este cel
care face, n premier, referire la caracterul nerbdtor al lui Charon, un topos evocat i n sur-
sele literare mai trzii.
18
Charon, cu pr ntunecat
19
, strig pe Alceste pe un ton nerbdtor
20
,
sugernd c moartea este inevitabil. Din nou, caracterul lui psihopomp
21
(Euripides l numete
astfel) este vzut prin perspectiva unui moment de tranziie de la via ctre moarte.
22

ntr-o oper satiric a lui Achaios, poet contemporan cu Euripides, unul dintre perso-
naje exclam: Bucur-te, o Charon, bucur-te, o Charon, bucur-te, o Charon oare nu cumva
stranic se nfurie? (traducere Ligia Ruscu)
23
. n lipsa contextului este greu de apreciat motivul
evocrii luntraului, posibil s fie n legtur cu trecerea lui Herakles.
24
Este de remarcat lui
Charon i se cuvine o salutaie proprie zeilor i eroilor (oipc) ca n epigrama din
Teithronion. Prin aceast modalitate fiina supranatural (demonic) a barcagiului, caracterizat
prin furie i nerbdare, ca n Alcestis a lui Euripides, a fost temperat i mblnzit, solicitndu-se
bunvoina i protecia lui.
25

Comediile lui Aristophanes pot fi nelese doar din perspectiva epocii rzboiului
peloponeziac i prin prisma schimbrilor produse n societate dup tragedia anului 404 a. Chr.
Piesele sunt parabole n sensul c schimbrile politice, evenimentele militare, precum i discu-
iile intelectuale n Atena au constituit sursa din care comediile s-au nscut.
26
Prin intermediul
umorului, ele pun sub semnul ntrebrii structurile actuale, precum i valorile tradiionale ale
polisului. Aristophanes ia subtil n derdere nu numai pe politicieni (Alcibiades), filosofi (sofi-
tii), scriitori (Euripides), dar ironia lui nu scap nici pe zei i semizei, care sunt deposedai de
toat seriozitatea i mreia lor de odinioar.
Figura lui Charon apare n trei comedii: Lysistrata (411), Ranae (Broatele) (404) i
Plutos (388). n ultimele dou se face referire i la taxa care trebuie pltit pentru trecerea
Acheronului. n Broatele, Charon este ridiculizat prin faptul c nu se comport dup legile
infernului, ci ca un luntra adevrat: refuz s primeasc pe Xanthias, nsoitorul lui Dionysos,
pentru c este sclav
27
; l pune la vslit pe Dionysos, care protesteaz zadarnic.
28
n Plutos,
Charon este evocat printr-un comic de limbaj. Carion glumete cu un ran attic, care este dor-
nic s practice ndatoririle judiciare. La sfritul zilei juraii primesc un bilet care atest pre-
zena pe baza cruia primesc salariul. Carion ndeamn ranul s se grbeasc, deoarece btr-
nul Charon i d biletul. Astfel, printr-o anagram, ranul va primi biletul
29
nu de la

17
Aischylos, apte contra Thebei, 854860. Pentru reciprocitatea celor dou ritualuri vezi mai sus nota 13.
18
Idee sugerat de HORDEN 2002, 119120. Nerbdarea lui Charon apare la Timotheos, Niobe, fr. 786
(HORDEN 2002, 83) poet de ditirambi originar din Milet, sec. IV a.Chr.; Aristophanes, Ranae (Broatele), 185;
Lysistrata, 605607. n epoca imperial, sophistul Athenaeus din Naukratis (contemporan cu Commodus),
admirator al comediei greceti, face trimitere la poemul lui Timotheos, Niobe, relund acest topos.
19
Euripides, Alceste, 439.
20
Euripides, Alceste, 256257.
21
Euripides, Alceste, 362.
22
Aceei semnificaie are n Euripides, Heracles, 430434.
23
Achaios, fr. 11. (SNELL 1986, 118)
24
SOURVINOU-INWOOD 1995, 308.
25
SOURVINOU-INWOOD 1995, 389392.
26
ZIMMERMANN 1997, 9293.
27
Aristophanes, Ranae, 175176.
28
Aristophanes, Ranae, 184197.
29
n text.
Anatomia unui ritual. Mrturia izvoarelor literare antice despre mitul lui Charon 53
Archon, ci de la Charon, care i va da acces nu ca s intre la judectorie, ci ca s intre n
mormnt.
30

n Broatele, Heracles, fiind mare expert n domeniu, i d sfaturi lui Dionysos cum
s coboare n infern ca s-l aduc pe Euripide napoi ntre cei vii. Heracles specific faptul c
suma care trebuie pltit luntraului este de doi oboli. Dei nu avem atestri literare anterioare,
totui circumstanele sugereaz c este vorba de o abatere de la taxa tradiional de un obol.
Abaterea este deliberat, fiind transformat de Aristophanes ntr-un moment umoristic. Poetul
face aluzie la preurile dublate n timpul rzboiului peloponeziac. Astfel, suma respectiv
reprezenta taxa de intrare care trebuia pltit pentru un loc n teatru sau salariul mediu pentru o
zi de munc.
31
Cheia ironiei este tonul sarcastic n care Dionysos rspunde lui Heracles: Phi, ce
putere mare au doi oboli pretutindeni
32
sum insignifiant n contextul inflaiei ridicate n
Atena la sfritul secolului V a. Chr. Ironia este adresat societii ateniene i poate fi neleas
doar n contextul socio-cultural i economic al epocii. Evident, umorul de limbaj nu ar fi avut
efect dac spectatorii nu ar fi fost familiarizai cu taxa tradiional care se pltea lui Charon i cu
devalorizarea monetar cauzat de rzboiul peloponeziac.
33

Este posibil ca taxa de trecere s fi fost deja menionat n Lysistrata, prezentat n 411
a.Chr. ntr-un episod, Lysistrata, instigat de dou femei, insult un magistrat (probulos). Ea i
ureaz o moarte rapid, oferindu-se s-i coac prjitura cu miere. Calonice i d o band,
Myrrhina o coroan obiecte de accesoriu pentru nmormntare. Rndurile 602603 sunt
oarecum ambigue. Dac B. B. Rogers are dreptate, atunci expresia poate fi tradus
prinde-o se subnelege o moned mic de schimb pe care Lysistrata o arunc magistratului
ca s aib cu ce s plteasc taxa pentru Charon.
34

Faptul c taxa convenional de trecere era un obol este confirmat de sursele literare
mai trzii.
35
O reprezentare pe fond alb care apare pe un lekythos funerar databil n jur de 420
a.Chr.
36
este una dintre puinele dovezi iconografice pentru taxa de trecere spre lumea de din-
colo.
37
Un tnr st pe un mormnt, n mna dreapt ine pregtit un obiect rotund, un obol,
ca s-l nmneze lui Charon, care vslete n dreapta scenei ntr-o barc; n stnga, o femeie face
sacrificii la mormnt (Fig. I). Semnificaia scenei este complex. Aa cum sugereaz Eliana
Mugione
38
, reprezentarea concomitent a stelei funerare, a mortului individualizat i a brcii lui
Charon exprim o concepie escatologic despre mortul viu. n aceast conjunctur evocarea

30
Aristophanes, Plutos, 277278; ROGERS 1955, 386, nota a.
31
TORRACA 1995, 421.
32
Aristophanes, Ranae, 141142.
33
STEVENS 1991, 216; CERRI 1995, 428.
34
ROGERS 1955, 62, nota b; n acest sens este tradus i de R. Cantarella, CANTARELLA 1956, 32, apud
TORRACA 1995, 420421 cu ntreaga discuie.
35
Suntem de prere c afirmaia lui S. T. Stevens referitoare la ambiguitatea surselor literare care menioneaz suma
care se pltete pentru Charon (una sau mai multe monede) nu este ntemeiat, STEVENS 1991, 217. Sursele pome-
nesc unanim o moned pentru tax, abaterile (Aristophanes, Propertius) sunt doar instrumente poetice, vezi mai jos.
36
OAKLEY 2004, 124, fig. 87. Dac datarea este corect, imaginea antedateaz primele surse literare despre
obol (Lysistrata i Broatele).
37
O alt aluzie posibil poate fi o reprezentare pe aa-numitul Sarcofag Orestes, descoperit la Roma, databil n
perioada lui Hadrian. n partea stng, Charon eznd ntr-o barc, ine mna dreapt pe vsl, iar mna stng o
ntinde ctre umbrele lui Aigisthos i Klytaimestra. Dei Sourvinou-Inwood nu o interpreteaz astfel, considerm c
mna stng a lui Charon, ntins sugestiv, ateapt plata pentru trecere. SOURVINOU-INWOOD 1986, 216, nr.
51. (Vezi Fig. II.)
La nceputul sec. XVIII a fost publicat un opai roman provenit din Perugia, pe care este reprezentat momentul
cnd mortul, condus de Hermes Psychopompos, urc n barc i nmneaz lui Charon plata (vezi Fig. III.),
MLLER-WIESELER 1836, 4142, nr. 871, pl. LXIX. Mai nou, datorit faptului c locul de pstrare al opaiului
nu este cunoscut, cercettorii se ndoiesc de autenticitatea piesei, SOURVINOU-INWOOD 1986, 218.
38
MUGIONE 1995, 434.
gnes Alfldy-Gzdac 54
monedei pare s semnifice paaportul care asigur viaa n regatul morilor i n acelai timp
amintirea n memoria celor dragi
39
.
Din operele lui Antiphanes, un poet attic de comedii, s-au pstrat doar fragmente.
40

ntr-o oper a crui titlu s-a pierdut este evocat figura nfricotoare a luntraului:
nimeni vreodat,
o stpne, murind nu a fost dornic s moar.
Pe cei care nu se pot despri de via i smucete de coapse,
mpotrivindu-se, i i duce spre luntre Charon
hrnii i avnd de toate din belug.
Foamea este leacul nemuririi.
41

(traducere Ligia Ruscu)
Mesajul este de la sine neles: cei care se cramponeaz de bogie se despart mai greu de
via, dect cei care nu au nimic de pierdut. Alegoria poetului este sugestiv, rolul lui Charon
este mai mult dect un simplu barcagiu, el este clul care execut cu ferocitate pe cei care nu se
pot despri de viaa pmnteasc.
42




Fig. I. Tnr cu un obol, eznd pe mormnt. Charon vslete n dreapta, n stnga o femeie aduce ofrande.
Lekythos attic pe fond alb, cca. 420. a.Chr. Athena, Muzeul Naional 1757 (dup OAKLEY 2004).

39
Tematica imaginii corespunde cu categoria a patra (vezi mai sus nota 13), stabilit de Oakley: barca lui
Charon combinat cu o scen la mormnt, simboliznd trecerea i ncorporarea ntr-o nou lume, practic o
continuitate a vieii.
40
A trit aproximativ ntre 408332 a. Chr.
41
Antiphanes, fr. 86 (KASSEL-AUSTIN 1991, 356).
42
SOURVINOU-INWOOD 1995, 319.
Anatomia unui ritual. Mrturia izvoarelor literare antice despre mitul lui Charon 55
n consecin, n perioada greac preclasic i clasic Charon este nzestrat cu elemen-
tele care devin definitorii pentru caracterul lui: un personaj de temut; nerbdtor s-i ndepli-
neasc atribuia lui; o figur care simbolizeaz moartea nsi (Pindar, Aischylos, Euripides). n
imaginarul colectiv, cltoria cu luntrea lui marcheaz momentul de trecere n lumea umbrelor,
un ritual care este materializat prin plata unei taxe simbolice. n mna lui Aristophanes, perso-
najul sumbru devine instrumentul umorului, exprimnd criza politic i spiritual a polisului.
Ironia lui ns nu este ascuit cu scopul de a ridiculiza mitologia sau obiceiurile funerare, acest
fenomen se ntmpl mult mai trziu, n sec. II p. Chr. (vezi mai jos).
2. Autori antici din perioada elenistic (sfritul sec. IV sec. II a. Chr.)
n contextul decadenei i al pesimismului epocii elenistice, cauzat de nesiguran poli-
tic, economic i social, simbolistica lui Charon a fost mbogit cu un element nou. Poeii
lirici se ntreab ce rost are atta agonisire dac totul se sfrete cu moartea, aducnd elogii
srciei ca un mod de detaare de lucrurile josnice ale vieii pmnteti.
Leonidas din Tarent este primul care deschide seria epigramelor funerare colectate n
aa numita Anthologia Palatina
43
, avnd ca tem general egalitatea n faa morii. Cinicul
Diogenes, poreclit Cinele, l roag pe Charon, slujitorul trist al Hadesului, s-l treac n barca
lui ntunecat peste apa Acheron. Bagajul lui este doar un ulcior, o traist, haina de pe el i un
obol
44
o enumerare alegoric a tot ce omul poate s duc din lumea asta: accesorii pentru cl-
toria n lumea de dincolo.
45
Aceast idee este elaborat de ctre Theokrit n Idila 16: nimic din
bogiile adunate de pe pmnt nu poate fi dus peste apa ntins a Styx-ului
46
. ntr-o alt od
dedicat lui Ptolemaios, Theokrit o laud pe zeia Afrodita, cea dinti n frumusee, c a luat-o
pe Berenice i a aezat-o n templul ei, astfel ea fiind salvat ca s fie trecut de luntraul cel
sumbru peste Acheron o aluzie la apoteoza Berenicei. Din nou, pasajul din barca lui Charon
este alegoric i semnific moartea nsi.
47

O mrturie individual despre credina trecerii cu luntrea lui Charon reprezint o
inscripie funerar din Milet, datat n sec. III a. Chr: lacrimile jelitorilor curg deasupra ta,
Polydamantis, tat, cnd peti n ntunecata barc a morilor.
48
Versurile sugereaz faptul c n
imaginaia colectiv jelirea mortului i trecerea sufletului prin barca lui Charon (simboliznd
desprirea definitiv i ncorporarea n lumea de dincolo) erau ritualuri concomitente.
49

Semnificativ este i aspectul c poetul nu era nevoit s pronune numele lui Charon pentru c
cititorii epitafului tiau despre ce fel de barc este vorba. n imaginaia colectiv a epocii elenis-
tice conceptele Charon barca trecere au devenit complementare i substitutive.
50

Dei n mare parte opera lui Kallimachos, poet alexandrin din sec. III a. Chr., este pier-
dut, totui s-au pstrat dou fragmente care fac aluzie la figura lui Charon. El l numete pe
acesta
51
= luntraul morilor, iar taxa care i se pltete este .
52
n

43
O colecie de 3700 de epigrame greceti cuprinznd sute de poei dispui n 15 cri. Cartea 5 cuprinde epi-
grame erotice; 7. epigrame funerare; 9. epigrame oratorice; 11. epigrame ironice. Antologia este compus din Codex
Palatinus (descoperit la Heidelberg) i Anthologia Planudea (o compilaie a clugrului Maximus Planudes din 1301).
44
Anthologia Palatina 7, 67.
45
n acest sens obolul poate fi interpretat ca o parte simbolic din avere. Mai expresivi n privina aceasta sunt
doi epigramiti din Anthologia Palatina: Antiphanes din Macedonia (sec. I p. Chr.) i Ammianos (sec. II p. Chr.),
vezi mai jos.
46
Theokrit, Idyllia 16, 4042.
47
Theokrit, Idyllia 17, 4749.
48
PEEK 1960, nr. 195.
49
Aceeai idee n Septem contra Thebas a lui Aischylos, vezi mai sus nota 17.
50
Un epitaf de pe o stel din Ptolemais (Cyrenaica) transmite aceeai idee, OLIVERIO 1936, 257258, nota
537, fig. 102102a; HANSEN 1989, 132, nr. 680.
51
Kallimachos, fr. 628 (PFEIFFER 1953).
52
Kallimachos, fr. 278 (PFEIFFER 1953).
gnes Alfldy-Gzdac 56
poemul intitulat Hekale, poetul specific c dintr-un anumit motiv n oraul [], morii nu
trebuie s plteasc taxa de trecere. Pentru alii ns (adic n afar de locuitorii oraului a crui
nume lipsete) este impus prin lege
53
ca s poart moneda n gura arid.
54
Aceast surs este
important din mai multe privine. Kallimachos este un poet erudit prin excelen. Poezia lui se
evideniaz nu numai prin estetic literar dar i printr-un talent al cercetrii trecutului, rndu-
rile fiind piperate cu date toponimice, mituri i ritualuri locale. Faptul c pomenete un ora
scutit de plata trecerii presupune c acest obicei, n restul lumii greceti, era larg practicat n sec.
III a. Chr.
55
Astfel, el este primul autor care vorbete despre taxa de trecere ca despre un obicei
funerar viu i pentru prima dat se specific locul unde trebuie pus moneda.
Poate nu ntmpltor, paralel cu mbogirea tematic a surselor literare n perioada
elenistic descoperirile monetare n morminte devin mai frecvente.
56
Ambele fenomene suge-
reaz o ptrundere profund a superstiiei legate de Charon n mentalitatea colectiv, materiali-
zat prin rspndirea mai larg a ofrandelor monetare n morminte. Procesul poate fi explicat
printr-o detaare a omului de viaa public i refugiul lui ctre unica realitate sigur, viaa indi-
vidual
57
, a crui continuitate trebuia asigurat prin toate mijloacele posibile.
3. Autori antici din sec. I a. Chr.
Din mai multe puncte de vedere epigramitii greci ai sec. I a. Chr. s-au dovedit a fi epi-
gonii celor elenistici, ei au dezvoltat ideile exprimate de poeii care au creat n perioada
anterioar. Archias i Honestus se prezint ca imitatorii lui Leonidas din Tarent, aducnd elogiu
unei viei care renun la valorile materiale n schimbul libertii spirituale. Cei doi evoc din
nou figura lui Diogenes Cinele, care i ncredineaz sufletul lui Charon, purtnd cu el doar
lucrurile pe care le-a avut pe pmnt. Archias l caracterizeaz pe luntraul morilor ca pe cel
care se bucur de lacrimile altora.
58
Honestus scrie pe acelai ton, dar este mai concis. n mod
curios, n enumerarea lui lipsete obolul dintre lucrurile necesare cltoriei n lumea de
dincolo.
59
Ali autori folosesc imaginea lui Charon n sensul de trecere ctre moarte. Bianor l
numete nesios, cel care l-a rpit pe tnrul Attalus
60
; Diodoros Zonas i ncredineaz un
bieel, rugndu-l s-l ajute la mbarcare
61
, ca pasajul s-i fie mai uor. Antipater din Sidon
descrie cu tandree pe Artemias, o tnr mam, care cobornd din barc aduce n brae unul
din gemenii nou nscui
62
.
Diodor din Sicilia, n opera sa monumental care conine istoria lumii pn n epoca
lui Caesar, caut o explicaie raional a originii mitului Charon. Diodor scrie c Orpheus, asis-
tnd la ceremoniile egiptene de nmormntare, a inventat povestea despre Hades, iar lacul

53
Se subnelege legea divin, vezi semnificaia cuvintelor , , Greek-English 1966, 795.
54
Este vorba probabil de oraul Hermione, vezi mai jos.
55
CERRI 1995, 427428.
56
KURTZ-BOARDMANN 1971, 166; GRINDER-HANSEN 1991, 211213.
57
CANTILENA 1995, 176177.
58
Anthologia Palatina 7, 68. Vezi i 7, 63.
59
Anthologia Palatina 7, 66.
60
Anthologia Palatina 7, 671. Aceste versuri reapar pe dou inscripii funerare. Una dintre ele se dateaz probabil
n sec. I p.Chr. (PEEK 1955, 475, nr. 1587), cealalt provine din Tyana din Cappadocia i poate fi datat la
rscrucea secolelor II/III p.Chr. (PEEK 1955, 475, nr. 1588). Cea de a doua este uor modificat fa de original, n
loc de tnrul Attalos, Charon a luat pe tnrul Avpcv (brbat). Alegoria morii este sugerat prin evocarea lui
Charon, conductorul sufletelor n lumea de dincolo. Evident, inscripiile funerare utilizeaz simboluri mitologice
care pot fi nelese de societatea contemporan. Astfel inscripia din Cappadocia atest faptul c la sfritul sec. II
nceputul sec. III p.Chr. semnificaia alegoric a lui Charon nu este doar un formular poetic gol, ci o concepie vie
n imaginarul simbolic al societii.
61
Anthologia Palatina 7, 365.
62
Anthologia Palatina 7, 464. Tot din sec. I o idee similar apare ntr-o epigram a lui Antipater din
Thessalonika, Anthologia Palatina 7, 530. Aici Niobe este cea care aduce copii la barca lui Charon.
Anatomia unui ritual. Mrturia izvoarelor literare antice despre mitul lui Charon 57
Acherousia este situat n apropiere de Memphis, unde se afl i casa morilor. Diodor crede c
n limba egiptean Charon este numele luntraului real, care transport trupul morilor la
ceremoniile de nmormntare (deoarece corpul, nainte de nmormntare, este aezat ntr-o
barc).
63
Cercettorii sunt de prere c originea oriental a ritualului depunerii monedei nu
poate fi confirmat pe cale lingvistic
64
, fiind vorba, probabil, de o transpunere a unui mit grec
n mediu egiptean. Chiar dac afirmaia despre originea egiptean a mitului este o invenie a lui
Diodor, totui nu trebuie s neglijm fora documentar a sursei. Importana ei este oferit de
faptul c prima dat mitul lui Charon (rspndit ntre greci) i obiceiul plii sunt evocate ntr-
o oper non-literar cu scop explicativ.
Secolul I a.Chr. este perioada apariiei primelor surse literare latine despre figura lui
Charon. Prin operele lui Vergilius, Horatius, Ovidius, Propertius i Tibullus literatura latin,
abia nscut, atinge o perfeciune care determin pe urmai s priveasc perioada lor ca epoca
de aur a lirei latine. n operele lor, Charon a devenit un instrument poetic pentru descrierea
ororilor din infern, pentru exprimarea unor concepte abstracte, cum este destinul, natura fragil
a vieii sau marea trecere. Analiza atent a textelor i a acestor idei conceptuale furnizeaz
informaii remarcabile despre percepia roman a unui mit de origine greac.
ntr-o od n care ne ndeamn la carpe diem bucur-te de ziua de azi, Horatius
cuget asupra sorii aride a tuturor oamenilor. Aeternum exilium exprimat metaforic prin trece-
rea cu barca luntraului (dei nu-l pomenete explicit), este moartea nsi, de care nimeni nu
poate scpa.
65
Ideea este elaborat ntr-o alt poezie n care Charon este complicele nemilos a lui
Orcus, care nu poate fi mituit cu aur s aduc napoi pe iretul Prometheus.
66
Juxtapunerea lui
Charon cu trecerea definitiv, concepia despre moartea irevocabil, prin care bogiile pmn-
teti i pierd valoarea nu este o idee nou, aluzii pot fi gsite n poezia lui Theokrit i n rndu-
rile epigramitilor elenistici (vezi mai sus). Ideea c toi suntem destinai morii este un adevrat
leit-motiv al poeziei antice, exprimat n repetate rnduri de ctre poeii lirici ai sec. I a. Chr.
Autorul anonim al poemului Consolatio ad Liviam afirm c pe toi ne ateapt pieirea, nimeni
nu poate s se ntoarc odat ce luntraul l-a aezat n barca lui ncrcat cu suflete.
67

Supraaglomerarea brcii va fi un alt element repetitiv n izvoarele latine.
68
Mai trziu, chestiona-
rea asupra faptului cum de poate o singur barc s duc attea suflete va exprima o atitudine
sceptic fa de acest mit i ritual.
69

Cea mai sugestiv i nspimnttoare imagine despre btrnul luntra o gsim n
Aeneis, cntecul 6:
70

portitor has horrendus aquas et flumina seruat
terribili squalore Charon, cui plurima mento
canities inculta iacet, stant lumina flamma,
sordidus ex umeris nodo dependet amictus.
Ipse ratem conto subigit uelisque ministrat
et ferruginea subuectat corpora cumba,
iam senior, sed cruda deo uiridisque senectus.

63
Diodor, Bibliotheca historica, I, 92, 96.
64
CANTILENA 1995, 174; 432; Waser consider c afirmaia lui Diodor din Sicilia nu este altceva dect un alt
exemplu pentru egiptomania grecilor, WASER 1898, 12. B. Lincoln ntr-un studiu lingvistic propune o origine
proto-indoeuropean pentru figura luntraului, LINCOLN 1980, 4159.
65
Horatius, Carmina, 2, 3, 28.
66
Horatius, Carmina, 2, 18, 3236.
67
Pseudo Ovidius, Consolatio ad Liviam, 358; 428.
68
Vergilius, Aeneis, 6, 305310; Petronius, Satyricon, 121, 117118; Claudianus, In Rufinum, 2, 502.
69
Vezi mai jos discuia, notele 107109.
70
Vergilius, Aeneis, 6, 298304.
gnes Alfldy-Gzdac 58
Fr ndoial imagine sordid a lui Charon portitor, cu ochi scnteietori, care n ciuda
btrneii are o for viril, este o expresie a imaginarului poetic vergilian. Aproximativ n
aceeai perioad, Tibullus, n elegia dedicat dorului dup odihna venic, l descrie pe Charon
n culori similare
71
:
Cerberus et Stygiae navita turpis aquae:
Illic percussisque genis ustoque capillo
Errat et obscuros pallida turba lacus.
Se poate pune problema n ce msur aceste imagini poetice sugestive pot fi reflecii ale
imaginarului colectiv, ale temerii universale de lumea de dincolo, de soarta omului care l
ateapt, de fiinele malefice ale infernului. Este posibil ca ridicarea lui Charon la rangul de zeu,
formulat n aceast epoc nu numai de Vergilius
72
, dar i de Cicero
73
, s fie o personalizare a
ororii elementare de moarte, care n final poate contribui la formarea unui cult adevrat al
zeului Charon? Inscripia votiv descoperit la Tagsebt (Mauretania Algeria de astzi) Deo/
Charoni/ Iulius Anabus/ Votum solvit
74
reprezint un indiciu n acest sens, chiar dac de un
cult generalizat nu poate fi vorba. Scepticismul lui Cicero exprimat fa de natura divin a lui
Charon i a altor elemente mitologice poate fi neles doar n contextul unui fenomen mai am-
plu. n imaginarul comunitii proliferarea peste msur a zeilor i spiritelor de diferite naturi
(pe baz de rudenie etc.) conduce pe homo doctus s pun sub semnul ntrebrii nsui caracterul
divin a zeilor.
75
Mai mult, figura neleptului creat de Cicero n Discuiile Tusculane sugereaz
c o modalitate de a se elibera de spaima morii este negarea existenei ororilor infernale i per-
ceperea lor ca nite poveti.
76

Sentimentul exilului etern, irevocabilitatea morii probabil, erau adnc nrdcinate
n sufletul oamenilor antici (vezi mai sus). Fiinele vii doar n cazuri excepionale, pot cobor n
lumea morilor, iar ntoarcerea este posibil doar eroilor cu caliti extraordinare, cum sunt:
Herakles
77
, Orpheus sau Aeneas i mai trziu eroina creat de Apuleius, Psyche. Sibylla l sftu-
iete pe Aeneas s arate lui Charon creanga de aur a Proserpinei,
78
care funcioneaz ca un fel
de Sesam deschide-te! n faa porii Infernului.
79
Charon, vznd creanga de aur, iniial
refuz s l ia n barc pe Aeneas, ns este impresionat i se ntoarce dup el.
80
Luntraul
responsabil pentru pzirea porii infernului are mai puin mil fa de Orpheus, care dorete
s coboar a doua oar n regatul morilor.
81
Charon i face datoria i l alung. Oare eecul
lui se datoreaz faptului c nu dispune nici de creanga de aur, nici de obolul necesar pentru
trecere? Se pare c interdicia intrrii celor vii n Regatul Morilor, amintit prima dat de

71
Tibullus, Elegiae, 1, 10, 3638. Charun, demonul morii al etruscilor, ar fi putut contribui la reputaia
ngrozitoare a lui Charon n literatura secolului I a.Chr. Pentru iconografia lui Charun vezi LIMC III, 1, 225236.
72
Vezi mai sus expresia cruda deo.
73
Cicero, De natura deorum, 3, 43.
74
CIL VIII, 8992. J. Gorecki crede c este vorba mai degrab de un zeu local, care nu trebuie s fie neaprat
identic cu Charon grec, GORECKI 1975, 237, nota 205. Ipoteza lui nu poate fi exclus, dar exist alte izvoare care
arat c n lumea roman Charon putea fi perceput ca un zeu al morii, vezi mai sus.
75
Cicero, De natura deorum, 3, 43
76
Cicero, Tusculanae disputationes, 1, V, 10
77
Vezi tragedia lui Seneca, Hercules furens, 764777.
78
Vergilius, Aeneis, 6, 136137.
79
Observaia spiritual aparine lui J.G. Frazer. n opinia lui exist indicii iconografice pentru o astfel de for a
crengii de aur: Polygnostos a pictat pe Orpheus din Hades odihnindu-i mna pe o creang. Pe un sarcofag din
Muzeul Lateran, Adonis, tnrul nefericit desprind-se de Afrodita este reprezentat innd n mn o creang
mistic. FRAZER 1955, 295.
80
Vergilius, Aeneis, 6, 417425. Nendeplinirea corect a ceremoniei de nmormntare, precum i nenzestrarea
mortului cu accesoriile necesare n lumea de dincolo atrag dup sine rtcirea sufletului pe maluri necunoscute,
ameninat de animale i spirite nspimnttoare, PERES 2003, 50.
81
Ovidius, Metamorphoses, 10, 73.
Anatomia unui ritual. Mrturia izvoarelor literare antice despre mitul lui Charon 59
Homer
82
, a devenit un topos n mentalitatea oamenilor antici, exprimat n mai multe surse
antice. n satira lui Lucian, Charon cel Bun i Btrn este amabil cu cinicul Menippos, pe care
l ia drept Herakles, vznd blana leului pe spate, i l trece cu barca. Mai mult chiar, i arat i
poteca pe care s-i continue drumul.
83
ntr-o surs literar trzie de sec. V p. Chr., gramaticia-
nul Servius scrie c luntraul Charon a stat un an n lanuri din cauz c a transportat viu pe
Hercules n Infern: Lectum est in Orpheo, quod quando Hercules ad inferos descendit, Charon
territus eum statim suscepit, ob quam rem anno integro in compedibus fuit.
84

Poetul de elegii Propertius formuleaz n dou rnduri concise o concepie escatologic
profund. n necrologul dedicat Corneliei (fiica vitreg a lui Augustus) ritualul de trecere este
simbolizat concomitent prin trei imagini suprapuse: actul plii luntraului, actul incinerrii
corpului i nchiderea mormntului:
vota movent superos: ubi portitor aera recepit,
obserat herbosos lurida porta rogos.
Aceste trei elemente par a fi complementare i n acelai timp condiii sine qua non
pentru ncorporarea definitiv n regatul morilor. Vergilius ne informeaz c cei care nu au
trecut de ritualul de nmormntare (n contextul sec. I a.Chr. precedat de incinerare vezi
metafora rugului la Propertius) legea divin spune c nu pot fi trecui de Charon peste rul
sacru al Styx-ului.
85
n acelai timp exist tot mai multe argumente pentru faptul c moneda,
plata simbolic a lui Charon, era un alt element necesar, poate chiar indispensabil n ritualul
trecerii ncorporrii. Evident, simbolistica poetic nu este o dovad pentru generalizarea unei
superstiii, dar este un instrument pentru nelegerea iraionalului, a modului de funcionare a
mentalitii de pioenie.
n pasajul lui Propertius aera, forma de plural a cuvntului aes
86
, trebuie neleas n
sens poetic. Termenul respectiv, aera, se refer la noiunea de bani n general, respectiv plata
pe care Charon o primete pentru transport i nicidecum nu se refer la faptul c taxa ar fi o
sum mai mare dect o moned mic de bronz. Propertius nu este singurul autor care folosete
acest termen. La Apuleius, taxa care se pltete luntraului este desemnat cu o mulime de ter-
meni: stipes, naulum, viaticum, aes. Semnificaia cuvntului aes
87
, amintit n povestea lui Psyche,
este clar: moned. Turnul sftuiete pe fata ndrgostit, hotrt s coboare n infern ca s-i
salveze iubitul, s i ia duas stipes (dou taxe), ca s le foloseasc ca naulum
88
cu care s plteasc
trecerea cu barca, una la intrare i una la ntoarcere.
4. Autori antici din sec. I p. Chr.
Epigramitii greci din sec. I p. Chr., inclui n aa numita Anthologia Palatina, sunt
influenai de cei elenistici din perioada anterioar. n fond, mesajul lor se bazeaz pe unele
teme atinse deja n lirica secolelor IIII a. Chr. (avariia, vanitas vanitatum, egalitatea n faa
morii), dar coninutul lor este mai explicit. Opinia lui Antiphanes din Macedonia despre avu-
ie este nrudit cu ideea formulat de Theokrit trei secole mai devreme
89
. Agonisirea este zadar-
nic pentru c bogia nu este etern: orict de luxos am fi trit n via, orict de mult avere

82
Dei n Iliad nu este pomenit Charon, totui Patrocle spune c peste rul de la intrarea n infern nu pot trece
dect cei mori. Homer, Iliada, 23, 71 sqq.
83
Lucian, Menippos, 11.
84
Servius, Commentarium in Vergili Aeneida, 6, 392.
85
Vergilius, Aeneis, 6, 325328.
86
Propertius, Elegiae, 4, 11, 7. TLL 1900, I, 1052, aera 2. = Numerus pluralis nominis aes; Lateinisch-Deutsch
1891, 23: aes = 1. metal, aram, bronz; 2. moned de aram sau bronz; 3. ban; 4. plat.
87
Apuleius, Metamorphoses 6, 18, 1623.
88
Das Reisegeld, das Fhrgeld = banii de drum. Lateinisch-Deutsch II, 1918, 3465.
89
Vezi mai sus nota 46.
gnes Alfldy-Gzdac 60
lsm urmailor, din toat bogia doar un singur obol putem lua cu noi.
90
Ironia lui Lukilios
atac pcatul avariiei printr-o povestioar sugestiv: Hermocrates, avarul, bolnav pe pat, soco-
tete ct ar costa plata doctorilor, iar cnd afl c preul salvrii este mai mult de o drahm,
prefer s moar. Cu el duce doar un obol, iar motenitorii se bucur s pun mna pe averea
lui.
91
n acest caz obolul nu este pomenit ca plat a trecerii, aceast atribuie fiind subneles de
la sine. Prin contextul naraiunii este evideniat un alt aspect al superstiiilor legate de funcia
monedei n context funerar. Obolul nu este numai simbolul egalitii n faa morii, dar poate fi
interpretat ca pars pro toto, o parte simbolic a averii.
92

n literatura latin din sec I p.Chr., att genurile literare lirice ct i cele epice recurg cu
mare plcere la evocarea imaginii lui Charon, caracterizndu-l n cele mai diverse culori: groaz-
nic, nspimnttor, lacom sau uneori, dimpotriv, tandru, n funcie de mesajul exprimat. n
general, figura lui va fi n continuare un mijloc poetic pentru a sugera ritualul de trecere prin
care ncorporarea n lumea morilor devine definitiv. n Pharsalia lui Lucanus, Pompei o vi-
seaz pe Iulia, care i vorbete de pe rugul funerar, spunnd c luntraul Acheronului prjolit
pregtete deja nenumrate brci, schind astfel o perspectiv tragic a conflictului dintre tat
i so.
93
ntr-un alt pasaj, Lucanus spune c dup moartea lui Pompei, soia se adreseaz ctre
Charon cu o rugciune: flagrantis portitor undae,
iam lassate senex ad me redeuntibus umbris,
exaudite preces.
94

Valerius Flaccus, contemporan cu Lucanus, n poemul monumental Argonautica, des-
crie pregtirile lui Aeson, tatl lui Iason, pentru moarte. El nchin o rugciune spiritelor
Styxului, fr de care, scrie Flaccus, Charon nu poate trece nici un suflet, fiind nevoit s stea la
intrarea Hadesului.
95
Astfel rugciunea pare a fi un ritual sine qua non pentru cltoria reuit
spre lumea de dincolo. Complementar acestor imagini literare pare a fi o informaie furnizat
de istoricul evreu Flavius Josephus la sfritul secolului I p.Chr. El menioneaz c locuitorii din
Caesareea i Sebaste, bucuroi c au scpat de regele Agrippa ofer libaii lui Charon i toasteaz
pentru celebrarea morii regelui.
96
La dedicaia ctre Deo Charoni provenit din Tagsebt
(Mauretania), menionat anterior, acesteia i se altur un altar sau cippus funerar pstrat n
muzeul arheologic din Milano. Fr ndoial avem de a face cu o reprezentare de cult. Pe latura
principal a fost sculptat Charon brbos, navignd n barc, mbrcat ntr-un scurt exomis. Pe
prile laterale sunt reprezentai Hermes i Dionysos. Reprezentarea este completat de o
inscripie dedicat zeilor infernului, OLOIl KA1AXOONLIOIl
97
care leag cele trei figuri
reprezentate (Hermes cluz a sufletelor, Charon simbol al trecerii, Dionysos simbol al
biruinei asupra morii) printr-o concepie escatologic complex sugernd posibilitatea
supravieuirii printr-o via fericit dincolo de moarte.
98
Izvoarele amintite mai sus (literare i
iconografice), sunt complementare i furnizeaz alte indicii pentru percepia divin a lui
Charon n anumite circumstane.
99


90
Anthologia Palatina 11, 168.
91
Anthologia Palatina 11, 171.
92
Ipoteza despre moned ca parte simbolic a averii a fost lansat prima dat de RHODE 1898, 306307, nota 3.
93
Lucanus, De bello civili (Pharsalia), 6, 1417.
94
Lucanus, De bello civili (Pharsalia), 6, 704705; vezi semnificaia cuvntului prex, -es: 1. rugminte, 2.
rugciune (Lateinisch-Deutsch 1918, 1917).
95
Valerius Flaccus, Argonautica, 1, 783784.
96
Flavius Iosephus, Antiquitates Iudaicae, 19, 9, 1 (358).
97
SOURVINOU-INWOOD 1986, 216, nr. 50.
98
n epoca roman exist i alte reprezentri care sugereaz aceast idee, vezi SOURVINOU-INWOOD 1986,
223, 225, n special reliefurile nr. 51, 5355.
99
Nu numai Vergilius i Cicero l numesc deus (vezi mai sus), Apuleius i Lucian la mijlocul sec. II p. Chr. i
spun . Pentru percepia divin/ demonic a lui Charon n epoca greac clasic vezi la SOURVINOU-
INWOOD 1995, 312.
Anatomia unui ritual. Mrturia izvoarelor literare antice despre mitul lui Charon 61
Charon este evocat i n Satyricon-ul lui Petronius. Dup o furtun, Encolpius i priete-
nii si, printre care i Eumolpus, ajung n apropierea oraului Crotona. Eumolpus, strbtnd
oraul, pred arta poeziei i ofer un exemplu cum ar trebui s fie recitat un poem despre rz-
boiul civil (aluzie la Pharsalia lui Lucanus). Arbiter elegantiarum scrie c marinarul trudit (vix
navita Porthmeus) greu va mbarca attea suflete ntr-o singur barc, o flot ntreag ar fi nece-
sar. Astfel exprim Petronius, n stilul lui satiric, caracterul ireal al mitului.
100

n mai multe dintre poemele sale, Statius a recurs la evocarea metaforic a lui Charon,
de fiecare dat figura sugernd ritualul trecerii. Nu numai n Silvae o colecie de poeme de
diferite teme: lamentaii pentru moartea tatlui, a soiei sau a sclavului favorit dar i n poe-
mul Thebais luntraul este un personaj repetitiv. Statius, fr s-i rosteasc numele, l caracteri-
zeaz ca: marinarul cel groaznic (trux navita)
101
sau slujitorul lui Avernus (sulcator
Averni)
102
. n acelai timp imaginea poetic a lui Charon, care aeaz morii ncet, cu tandree,
este un mijloc de a exprima grija fa de cel drag, o dorin ca trecerea s fie mai uoar
103
idee
formulat un secol mai devreme de Diodoros Zonas.
104
La Statius apare nc un aspect inedit:
insontes animas nec portitor arcet,/ nec durae comes ille ferae
105
(sufletelor curate nici luntraul,
nici camaradul lui, bestia cea crud nu le stau n cale) ar fi aceasta o aluzie referitoare la
concepia c trecerea sufletelor inocente este mai uoar, astfel ele sunt scutite de plata taxei?
Seneca, n tragedia intitulat Hercules furens, d o imagine detaliat i nspimnttoare
a lui Charon, nrudit cu schia trasat de Vergilius un secol n urm (vezi mai sus). Luntraul,
dei naintat n vrst, este viguros la btrnee (durus senio nauita crudo)
106
, numai Hercules,
eroul fioros cu o for inimaginabil, fiind n stare s-l nving. La Seneca, barca lui Charon este
suficient de spaioas pentru a cuprinde toate popoarele (cymba popularum camax)
107
. La Silius
Italicus, politician i poet epic, care dorete s accentueze proporiile dezastrului cauzat de rz-
boiul punic, dei este larg corabia, nu poate cuprinde mulimea celor czui n lupt (nec
sufficit improba puppies).
108
Dimensiunea real a brcii, transpus de imaginarul colectiv ntr-un
mijloc de trecere a tuturor sufletelor n lumea de dincolo, pare a fi punctul slab al mitului, un
detaliu de care se leag cei sceptici, exprimnd nencrederea n povestea Hadesului.
109
Mai
trziu, n opera lui Lucian, Dialogi mortuorum, Alexandru cel Mare se laud cu victoriile lui,
unde atia au murit c nu au mai ncput n barc, astfel au construit ei nii plute ridiculi-
znd astfel pn la capt figura lui Charon.
110

Silius Italicus l numete convenional pe Charon portitor, care se evideniaz n Punica
prin lcomie, bucurndu-se s pregteasc loc noilor venii: laxabat sedem in veturis Portitor
umbris.
111
ntr-o metafor a lui Lygdamus evocarea brcii peste apa Lethei este de ajuns pentru
sugerarea morii, ceea ce presupune c cititorii tiau foarte bine la ce fel de barc se refer autorul:
Elysios olim liceat cognoscere campos
Lethaeamque ratem Cimmeriosque lacus
ntr-un poem aprut sub numele lui Vergilius moartea neateptat este sugerat printr-
o alegorie: barca lui Charon este cea care rpete tinereea nainte de nflorire.
112
Acelai senti-

100
Petronius, Satyricon, 121, 117118.
101
Statius, Silvae, 2, 1, 186.
102
Avernus este o intrare n lumea morilor, dar i un nume alternativ pentru Hades. Statius, Thebais, 11, 588.
103
Statius, Silvae, 2, 1, 188; 5, 1, 249252; 5, 3, 282283.
104
Vezi mai sus nota 61.
105
Statius, Silvae, 2, 1, 229230.
106
Seneca, Oedipus, 162170.
107
Seneca, Hercules furens, 764777.
108
Silius Italicus, Punica, 11, 760761.
109
Vezi mai sus nota 68 (Petronius); Iuvenalis, Saturae II, 149153.
110
Lucian, Dialogi mortuorum, 25, 4.
111
Silius Italicus, Punica, 9, 250251.
112
Pseudo Vergilius, Elegiae in Maecenatem, 1, 56.
gnes Alfldy-Gzdac 62
ment reiese din rndurile unei epigrame care apare pe o inscripie funerar nlat de un tat
ndurerat pentru moartea fiicei Theodusia, de 18 ani.
113
n ultimele rnduri tata se adreseaz
ctre Charon cel nemilos: de ce i-a plcut att de tare de fata drag, provocnd astfel o durere
infinit pentru tat.
114
n acest context Charon pare a fi un element amenintor, egal cu moar-
tea neateptat care pndete asupra tuturor fiinelor vii (fie vorba de oameni, sau animale
vezi mai jos). Un pasaj sugestiv dintr-un poem datat n sec. I p. Chr., intitulat Culex
115
, vine n
completarea acestei interpretri. Evident cu un iz profund umoristic (un nar care salveaz un
cioban ajunge n Hades), Culex exprim ideea c sufletele morilor nu sunt altceva dect praeda
Charonis (chiar i sufletele narilor), silii s treac prin zonele n flcri ale infernului.
116

Pentru perioada Augustus-Tiberius o surs cu o valoare cu totul excepional o repre-
zint Geografia lui Strabon. Opera lui nu este o simpl descriere geografic, ci o adevrat
Kulturgeographie destinat elitelor imperiului n formare. Strabon a ntreprins cltorii i
studii prin ntreaga lume mediteranean: Asia Mic, Grecia, Egipt i Italia, cunoscnd i colec-
tnd obiceiurile oikumenei antice.
117
n cartea 8. menionnd un mic orel din Argolis,
Hermione, Strabon noteaz un obicei ieit din comun: Se spune c la hermionieni exist o
scurttur prin care se coboar n Hades, din aceast cauz ei nu pun moned (naulon, )
n gura morilor.
118
O legend local spune c Hercules tot prin aceast scurttur a intrat n
Hades i a scos pe Cerberus n lumea de sus.
119
Privilegiul hermionienilor, menionat nc n sec.
III a. Chr. de ctre Kallimachos,
120
era probabil un topos circulat n lumea mediteranean.
121

Chiar dac este vorba de un motiv repetitiv n tradiia literar greac, un lucru nu trebuie s ne
scape din vedere. Strabon a considerat c aceast curiozitate local merit notat n legtur cu
oraul Hermione, ns nu ofer foarte multe explicaii despre ritual dintr-un singur motiv, pen-
tru c toat lumea tia despre ce este vorba. Cu alte cuvinte, n lumea mediteranean obiceiul
depunerii monedei n gura mortului era cunoscut i practicat la nceputul sec. I p. Chr.
5. Autori antici din sec. II p. Chr.
n tradiia epigramitilor din secolele anterioare, Ammianos, care a trit aproximativ n
perioada lui Hadrian, atrage atenia asupra zdrniciei agonisirii. Mesajul este clar: orict de
largi proprieti i-ai aduna, pmntul care i rmne nu este egal cu bucata care ateapt pe
fiecare om mormntul. La moarte din tot ce ai avut doar un obol poi duce cu tine.
122
n acest
sens moneda de valoare mic este evocat ca simbolul averii pmnteti i nu ca plata lui
Charon.
123
Astfel moneda reprezint o transpunere a conceptelor filosofico-materialiste ntr-un
singur motiv extrem de concis: moartea (prin natura ei universal i n mod abstract) i banul
(avnd un caracter concret i omniprezent) devine marele egalizator.
Fr ndoial, Metamorphoses a lui Apuleius este una dintre sursele cele mai importante
pentru a nelege mentalitatea omului antic, nconjurat de fiine reale i ireale, rtcit n lumea
ritualurilor i a magiei. n povestea cadru a lui Lucius care se transform ntr-un mgar sunt

113
Inscripia a fost descoperit la Roma. Pe baza numelui fetei, cercettorii consider c este vorba despre o
familie de evrei stabilit la Roma n perioada imperial, HORBURY-NOY 1992, nr. 141.
114
CIG III, 6239 = IG 14.1648 = IGUR III 1231
115
nar n latin. O epopee comic atribuit lui Vergilius, de fapt este scris de un epigon din sec. I p.Chr.
116
Pseudo Vergilius, Culex, 216.
117
ENGELS 1997, 670671.
118
Strabon, Geografica, VIII, 373, 1820.
119
Pausanias, II, 35, 10. Frazer, foarte spiritual, comenteaz episodul astefel: iretul Heracles pe aceast cale a
economisit taxa de trecere nu numai pentru el, dar i pentru Cerberos. FRAZER 1933, 194.
120
Vezi mai sus notele 5254.
121
Apare i ntr-o epopee trzie Argonautica Orphic, 11361141, vezi mai jos.
122
Anthologia Palatina 11, 209.
123
Vezi mai sus aceeai idee la Lukilios, notele 91, 92.
Anatomia unui ritual. Mrturia izvoarelor literare antice despre mitul lui Charon 63
intercalate mai multe digresiuni, dintre care cea mai lung i mai celebr este povestea de dra-
goste dintre Amor i Psyche. Aceast povestioar ofer mai multe detalii interesante despre
caracterul lui Charon i despre obligaia de a-i plti trecerea. Despre semnificaia cuvntului
aera folosit de Apuleius pentru a desemna taxa s-a discutat mai sus (vezi nota 86). Dup sfatul
Turnului secretul intrrii i ieirii n Hades sunt dou monede i dou prjituri cu miere pe
care Psyche trebuie s le dea lui Charon i Cerberus.
124
ntr-un pasaj se specific c moneda tre-
buie s o scoat Charon cu propria mn direct din gura fetei
125
ne putem ntreba ce
semnificaie are acest detaliu? Este cunoscut faptul c la romani a existat o concepie eschatolo-
gic conform cruia sufletul morilor prsete corpul prin gur, astfel avnd loc ruptura defini-
tiv cu lumea celor vii, iar sufletul i ncepe cltoria spre regatul lui Orcus
126
. Psyche ns,
fiind vie trebuie s evite orice contact direct cu moartea nsi.
Apuleius l caracterizeaz pe Charon ca un btrn nebun (seni dabis), ahtiat dup bani:
Ergo et inter mortuos avaritia vivit, nec Charon ille vel Ditis Pater, tantus deus, quicquam gratuito
facit, sed moriens pauper viaticum debet quaerere, et aes si forte prae manu non fuerit, nemo eum
expirare patietur.
127
Cu alte cuvinte fie c eti bogat, fie c eti srac, dac nu ai la ndemn
viaticum
128
nimeni nu te las s i dai sufletul
129
, deoarece nici Charon nici Pluto (Dis Pater),
ct de zeu ar fi, nu fac nimic gratuit. Practic Apuleius ntr-un cadru literar ne d cheia nele-
gerii mentalitii credincioilor i a obiceiurilor funerare din aceast perioad. Caracterul
contractual al religiei romane se manifest i prin ritualurile de nmormntare. Zeii ne ajut la
nevoie, dar pentru orice serviciu trebuie oferit ceva. Charon nu te trece dac nu i plteti ce i se
cuvine, dar se pare c i Pluto este la fel de nfometat dup bani. Se pare c avarii infernului se
nmulesc la mijlocul sec. II. p. Chr. Puin mai trziu, ntr-una dintre satirele lui Lucian,
Hermes psychopompos l avertizeaz pe Charon s nu zboveasc mult pe pmnt, pentru c
Aecus, vameul infernului, va fi mnios c nu face nici mcar un obol!
130

Cealalt oper a lui Apuleius, Apologia
131
, este o mrturie elocvent pentru popularita-
tea lui Charon n aceast epoc. Avariia lui Charon trebuie s fi fost proverbial
132
, numai aa se
poate explica faptul c rivalul lui Apuleius, Aemilianus a cptat porecla de Charon: igitur
adgnomenta ei duo indita: Charon, ut iam dixi, ob oris et animi diritatem nu pentru c faa este
dezgusttoare, ci pentru caracterul lui mizerabil (srac i pe deasupra a luat bani pe care nu i-a
meritat).
133

La ntrebarea ct de serios trebuie s lum povetile lui Apuleius ne d el nsui rs-
punsul. Ct tim despre viaa lui (a studiat filosofia i religia la Carthago, Athena i Roma, a
cltorit prin Asia Mic i Egipt, era iniiat n mai multe mistere, printre care sigur n misterele
lui Dionysos, preot al lui Asclepios, posibil sacerdos provinciae Africae
134
) este suficient pentru a
ne crea imaginea unei persoane profund credincioase, n mentalitatea creia unul dintre pca-
tele cele mai oribile era s i bai joc de lucrurile sacre: atque ego scio nonnullos et cum primis
Aemilianum istum facetiae sibi habere res diuinas deridere
135
, i s i neglijezi obligaiile fa de

124
Apuleius, Metamorphoses 6, 18, 69; 6, 19, 2023.
125
Apuleius, Metamorphoses 6, 18, 1623.
126
Nume alternative sunt Dis Pater, Pluto.
127
Apuleius, Metamorphoses 6, 18, 1623.
128
Das Reisegeld, das Fhrgeld = banii de drum, Lateinisch-Deutsch 1918, 3465.
129
Aceast idee apare i ntr-o satir a lui Iuvenal, Saturae III, 264267, vezi mai jos.
130
Lucian, Charon, 2.
131
n Apologia, Apuleius se apr fa de acuzaia de a fi complice n omorul fostului so (cu mijloace magice) al
unei matroane cu care Apuleius s-a cstorit ulterior. Interesele se nvrt n jurul averii motenite, iar principalul
acuzator este Sicinius Aemilianus, fratele mortului. Scopul lui Apuleius este discreditarea acestei persoane.
132
Expresia avarus portitor apare la Pseudo Ovidius, Consolatio ad Liviam, 357358.
133
Apuleius, Apologia, 56, 21.
134
Augustine, Epistolae 138,19.
135
Apuleius, Apologia, 56, 21.
gnes Alfldy-Gzdac 64
diviniti (rugciuni, ofrande, vizitarea templelor). Sinceritatea lui n tema sacrului este nen-
doielnic, de aceea mrturia lui trebuie privit ca una care izvorte ntr-o mentalitate religioas
veritabil, n care superstiiile i ritualurile merg mn n mn. Atitudinea lui fa de sacru nu
trebuie privit ca o excepie, fiind mai degrab caracteristic unei bune pri a societii romane
n aceast perioad.


Fig. II. Sarcofagul Orestes, Roma, Vatican.
Charon eznd n barc, ntinde mna stng
ctre Aigisthos i Klytaimestra. (dup
Sourvinou-Inwood 1986, 216, nr. 51)

Cealalt tabr, a scepticilor, a celor care ndrznesc s pun sub semnul ntrebrii cre-
dinele i normele societii, numra mult mai puini membri dintr-un singur motiv: pentru c
atitudinea critic presupune educaie i cultur de nalt nivel, iar aceasta era privilegiul unui
numr restrns de indivizi.
136
n aceast tabr se situa Cicero dou secole mai devreme (vezi
mai sus).
137
Nu ntmpltor, reprezentanii acestei tabere au devenit mult mai numeroi tocmai
atunci, n toiul secolului II p. Chr., cnd superstiiile, riturile i ritualurile oculte au atins un
prag nemaintlnit pn acum. Apuleius se simte revoltat fa de aceti oameni ca Aemilianus
(iar el nu era un caz singular, vezi citatul de mai sus, nota 136), care, dup prerea lui, sunt
persoane fr valoare, deoarece nu respect lucrurile sacre. Numai n acest context pot fi nelese
operele lui Juvenal i ale lui Lucian. Ironia lor crunt are sens numai n contraponderea unei
societi dominat de ipocrizie i credulitate i doar din aceast perspectiv poate fi folosit ca
izvor primar n cunoaterea mentalitii secolului II p. Chr.
138

Juvenal i-a desfurat activitatea n prima jumtate secolului II p.Chr., iar Lucian n a
doua jumtate a aceluiai secol. Pentru perioada de creaie a lui Juvenal, anul 99/100 este un
terminus post quem, moartea autorului producndu-se cndva la nceputul domniei lui
Antoninus Pius. Opera sa este o critic necrutoare a societii romane, cum el nsui a formu-

136
FRIEDLAENDER 1923, 120121, 141.
137
Cicero i-a exprimat ndoiala asupra ntregii lumi nspimnttoare de dincolo de moarte, Cicero, Tusculanae
disputationes, 1, V, 10.
138
La rndul su, G. Thry vede n opera lui Lucian o mrturie vie pentru practicarea obiceiului, dar este de
prere c numrul necredincioilor trebuie s fi fost mare, deoarece descoperirile monetare n morminte sunt
rarisime. Aceast observaie nu poate fi valabil pentru secolul II p. Chr. n realitate, lectura comparativ a
izvoarelor arat o situaie divers. Dei suntem de acord cu prerea autorului c depunerea monedei nu a devenit o
regul strict (de altfel, n concepiile funerare antice nu exist dogmatism, credine i obiceiuri diferite stau unul
lng cellalt, THRY 1999, 24.) trebuie s subliniem faptul c tocmai n epoca n care a trit Lucian figura lui
Charon trebuie s fi fost mai popular dect oricnd pn atunci.
Anatomia unui ritual. Mrturia izvoarelor literare antice despre mitul lui Charon 65
lat: este greu s nu scrii satir n ziua de azi. Satirele lui Juvenal, presrate cu loci communes, sunt
destinate cercurilor educate. n Satira a II-a, intele lui sunt ipocriii de diferite categorii. n
rndurile 149152 ridiculizeaz credulitatea omeneasc punnd sub semnul raiunii imaginea
nspimnttoare a regatului subteran. Faptul c o singur barc ar putea transporta attea mii
de oameni mai poate fi crezut doar de acei copii care nc nu au mplinit vrsta s poat plti
intrarea la terme.
esse aliquos manes et subterranea regna,
Cocytum et Stygio ranas in gurgite nigras
atque una transire uadum tot milia cumba
nec pueri credunt, nisi qui nondum aere lauantur.
139

Tema Satirei a III-a este relaia patron-client. Umbricius, prietenul fictiv al lui Juvenal,
innd un discurs despre motivul plecrii din Roma, povestete urmtoarele: un om a fost zdro-
bit de un car ncrcat de marmur de Liguria, cnd axa carului s-a rupt. Acas sclavii lui preg-
tesc un banchet funerar precum se cuvine, dar degeaba. Nefericitul, murind pe neateptate, nu
are n gur plata ca s-i plteasc trecerea, zbovind astfel pe malul apei i tremurnd de frica
luntraului. Sugestiv povestioar; doar c cei superstiioi sigur nu rdeau de necazul omului
descris de Juvenal. n acest pasaj banul pare a fi un alt punct slab al mitului, care nu rezist
investigaiei raionale: cum adic, la moarte, dac nu ai bani la tine, Charon nu te trece? Cteva
decenii mai trziu, aceast ntrebare nonsens va fi obiectul umorului ntr-o oper a lui Lucian,
care spune c poate ar fi mai bine s nu-i poi plti trecerea, c mcar atunci Charon nu te-ar
mai lua i ai fi escortat napoi n via.
140
Cu siguran, Apuleius nu ar fi rs de asemenea zeflemele!
ntr-un pasaj al povetii schiate mai sus, Juvenal desemneaz taxa de trecere cu terme-
nul triens, un nominal de bronz al sistemului monetar roman republican, avnd valoarea de o
treime din as (4 unciae): infelix nec habet quem porrigat ore trientem
141
. Folosirea acestui termen
nu este ntmpltoare, poetul a gsit un cuvnt care este potrivit pentru rim i n acelai timp
sugereaz c taxa tradiional se pltea cu o moned de valoare ct mai mic.
Se pare c negarea existenei vieii de dup moarte era o concepie la mod n anumite
cercuri n societatea roman.
142
Nu numai poeii, dar i persoane obinuite se simeau nevoite s
exprime c povetile despre lumea de dincolo sunt neadevruri. Aceast perspectiv
eschatologic pesimist este exprimat n mai multe inscripii din perioada principatului. O
plac de marmur descoperit n Vila Pamphilia din Roma se dateaz pn n prima jumtate a
sec. III p.Chr.
143
Este vorba de o inscripie funerar inserat probabil ntr-un mormnt familial.
Inscripia cuprinde testamentul referitor la ius sepulcri a lui M. Antonius Encolpus, care i-a
construit mormntul (mausoleu?) siei, soiei, libertului Athenaus Antonius i urmailor liber-
tului su, cu excepia lui M. Antonius Athenio, cruia, din motivul c s-a purtat injurios, i este
interzis accesul n mormnt. Toi cei care nu respect acest testament vor fi penalizai cu 50.000
de sesteri. Rndurile n latin sunt urmate de 14 versuri greceti care pot fi traduse astfel:
Cltorule, s nu treci pe lng inscripia mea funerar;
Stai tcut i citete, apoi pleac.
n Hades nu exist luntraul Charon, nici barc,
Nici Aiakos pzitorul cheilor, nici Kerberos.
Noi toi, care suntem mori n mormnt dedesubt

139
Iuvenalis, Saturae II, 149153.
140
Lucian, De Luctu, 10.
141
Iuvenalis, Saturae III, 267.
142
PERES 2003, 30.
143
Moretti, din motive paleografice, o dateaz n sec. III. p.Chr., perioada lui Severus Alexander, MORETTI
1979, 105. Niebuhr credea c cele trei personaje pomenite, Encolpus, Fortunata, Apelles, sunt evocate n
Satyriconul lui Petronius, astfel inscripia ar fi neronian, NIEBUHR 18221823, 253 sqq.
gnes Alfldy-Gzdac 66
Numai oase i cenu suntem, nimic mai mult.
i spun asta pe fa. Acum, cltorule, pleac,
Altfel ai crede c am rmas guraliv dup moarte.
144

Evident c Encolpius a ales acest vers din motiv c l-a simit ecoul sentimentelor proprii
fa de moarte. Este foarte interesant c nihilismul acestui om este totui nsoit de o grij deo-
sebit n ceea ce privete mormntul lui i al celor dragi, prin care este asigurat nu supravieui-
rea real, ci o supravieuire memorial a celui decedat. Scepticismul fa de lumea de dincolo nu
este o idee absolut nou (l ntlnim deja n epigrafia greac funerar n sec. III a.Chr., vezi mai
jos), dar la romani poate fi interpretat ca un fel de justificare pentru o via desfrnat.
145
O
concepie asemntoare este formulat n Metamorfozele lui Ovidius, cnd Pythagoras mrturi-
sete c termenii nspimnttori, precum Styx i ntuneric sunt numai imagini poetice i de
aceea oamenilor nu ar trebui s le fie team. n aceast concepia eschatologic totul este n
schimbare permanent, trupul nu poate suferi dup moarte pentru c este doar o materie care se
descompune, iar sufletul nu piere niciodat.
146
Mesajul lui Ovidius este clar: triete-i viaa, las
pietatea la o parte i s nu-i fie fric de moarte pentru c lumea de dincolo nu exist.

Idei similare
sunt exprimate cteva secole mai devreme ntr-o inscripie funerar transmis de Kallimachos
147
:
Spune, Charidas se odihnete n mormnt? sigur, n caz c te gndeti la fiul lui
Arimmas din Cyrene, el se odihnete sub mine.
Charidas, cum este acolo jos? Foarte ntunecat! cum este cu ntoarcerea
Minciun! i Pluto? Poveste! Atunci s-a zis cu noi.
Asta este adevrul fr podoab, dar dac l vrei (rostit) ntr-un mod plcut:
Aici, un bou puternic face un pellaios.
148

Lucian a trit aproximativ ntre 125180 p.Chr., fiind un produs al aceleiai epoci ca i
Apuleius. S-a nscut la Samosata (Commagene), considerndu-se a fi sirian. Ca retor strlucit a
cltorit prin Grecia, Italia, chiar i Gallia, ctignd faim n rndul societii erudite. nclinaia
spre satir s-a manifestat de la nceput, ns scopul lui principal nu a fost s reformeze societatea,
ci pur i simplu s amuze, astfel stilul lui este mai apropiat de comedie dect de satira clasic.
149

Lucian a evocat figura lui Charon n 8 din cele 82 de opere atribuite lui, dintre care n
trei (Cataplous, Charon, Dialogi mortuorum) luntraul apare ca unul dintre personajele principale.
Acest fapt n sine indic un interes crescut din partea societii contemporane pentru figura lui
Charon. Trebuie observat c majoritatea reprezentrilor figurative din epoca roman care redau
imaginea luntraului (sarcofage i altare) se dateaz tot n intervalul secolului II p.Chr.
150
Fr
ndoial, pe parcursul acestui secol Charon a devenit un personaj evideniat n superstiiile
populare, atestat i prin intensificarea descoperirilor monetare funerare n aceast perioad.
151


144
CIG III, 6298 = IG 14.1746 = CIL VI 14672= IGUR 1245.
145
PERES 2003, 31; FRIEDLAENDER 1923, 304.
Atitudinea de via nihilist a ndemnat societatea roman la carpe diem s trieti ziua de azi, un sentiment
asemntor a ceea ce John Lennon exprim n primele rnduri al piesei Imagine: neavnd nici umbra sumbr a
pedepsei, nici perspectiva fericirii dup moarte viaa poate fi trit pe deplin.
146
Ovidius, Metamorphoses, 15, 153.
147
BECKBY 1957, 310, nr. 524.
148
Moned mic din Pella (Macedonia).
149
HARMON 1961, ix-xi.
150
SOURVINOU-INWOOD 1986, 216217.
151
Tema este subiectul unui studiu n pregtire. Aici enumerm doar cteva exemple semnificative: la Asciburgium
procentul descoperirilor monetare este cel mai ridicat n secvena cronologic dintre anii 150180 p. Chr., dei
necropola ncepe n perioada lui Augustus. (RASBACH 1997, 104; RASBACH 1999, 219, fig. 3). Pentru Britannia
s-a artat c n a doua jumtate a sec. II p. Chr. practica depunerii monedelor n morminte se intensific
considerabil (ALCOCK 1980, 58, fig. 1, 29). Obiceiul mediteranean va aprea prima dat n necropolele
aparinnd populaiei btinae tocmai n aceast perioad. De ex. n necropola de la Nijmegen-Hatert, monedele
apar prima dat aproximativ dup 150 p. Chr. (HAALEBOS 1990, 208).
Anatomia unui ritual. Mrturia izvoarelor literare antice despre mitul lui Charon 67
Operele lui Lucian divulg detalii interesante referitoare la modul de percepie a lui
Charon n imaginaia popular roman.
152
ntruna dintre opere, Lucian face o descriere a lui
Herakles Ogmios, o divinitate celtic. Spune c n concepia celilor Herakles este foarte btrn,
capul fiind pleuv cu excepia ctorva uvie care sunt crunte, iar pielea este zbrcit i ars la
negru. L-ai putea lua drept Charon sau un demon subpmntean orice, dar nu Herakles.
153

Din aceste rnduri reiese c n epoca lui Lucian pentru toat lumea imaginea lui Charon era
convenional a unui individ dezgusttor i nspimnttor. Paralela cu Herakles Ogmaios, o
ipostaz neobinuit a eroului, arat c figura lui Charon era un fel de etalon, care i vine n
minte imediat. Brutalitatea lui trebuia s fi fost unul dintre loci communes ai antichitii. Un alt
indiciu n acest sens l gsim n eseul umoristic despre filosoful Demonax. Cnd cineva l
ntreab pe acesta despre o pat pe picior, normal la o vrst naintat, el rspunde surznd:
urmele dinilor luntraului.
154

n Cataplous (Cltoria prin Infern), Charon se plnge lui Clotho c nu a ctigat nici
mcar un obol din cauza ntrzierii lui Hermes. Avariia lui pare a fi o alt caracteristic prover-
bial a luntraului n perioada roman.
155
O caracteristic a lacului Acheron este aceea c nu
poate fi trecut cu piciorul, nici nnotnd, din cauz c este mult prea adnc i larg. Nici mcar
psrile nu l pot survola
156
. Ne putem ntreba dac aceast idee este o simpl formul poetic,
sau poate fi interpretat ca o reflecie a imaginarului colectiv? Problema poate fi elucidat de un
alt pasaj cu un iz evident umoristic, unde Lucian l pune pe Charon s se ntoarc cu barca
dup pisici, cini, cai i alte animale.
157
Regula comicului spune c gluma nu ar fi funcionat
dac nu ar fi intit o concepie superstiioas existent.
158

Citind printre rndurile dialogurilor satirice ale lui Lucian putem extrage informaii
referitoare la diferite aspecte legate de obiceiul nzestrrii mortului cu o moned. Plata trecerii
pare fi un element sine qua non, evocat de mai multe ori n legtur cu Charon. n Cataplous,
Charon se comport ca un luntra adevrat, dup ce a transportat o barc plin de oameni, cere
taxa de trecere de la fiecare, spunnd c asta este primul lucru pe care el trebuie s l fac.
Charon este foarte revoltat cnd afl c Micyllus nu poate plti, deoarece este att de srac c
nici mcar nu tie dac obolul este rotund sau ptrat. Pe Cyniscus, un filosof cinic, l pune la
vslit ca pedeaps
159
, pentru c nu are nici mcar un obol.
160
n Dialogi mortuorum Charon i
Menippus se ceart, evident din nou pe marginea obolului, care trebuie pltit alt alternativ
nu este ngduit, ameninndu-se unul pe cellalt cu btaia.
161

Un alt detaliu semnificativ apare n dialogul Charon. Luntraul urc pentru o zi n
lumea celor vii ca s vad cum este viaa oamenilor, pe care toi o plng cnd trebuie s o pr-
seasc. l roag pe Hermes s i fie cluz. n pasajul 11, Charon i Hermes se afl pe muntele
Parnassus i privesc diferite scene. Un om car cu spate lingouri de aur pentru a le oferi lui

152
Termenul roman este folosit n acest context pentru locuitorii Imperiului Roman, indiferent de etnie, care i-
au nsuit unele elementele ale culturii (materiale i spirituale) greco-romane.
153
Lucian, Herakles, 1.
154
Lucian, Demonax, 45.
155
Vezi mai sus la Apuleius.
156
Lucian, De Luctu, 34.
157
Lucian, Cataplous, 21.
158
Vezi mai sus cazul similar din Broatele lui Aristophanes, 141142. G. Thry crede c exist suficiente
indicii la romani pentru o credin despre supravieuirea animalelor n lumea de dincolo. El pune ntrebarea, dac
regula plii putea fi extins i asupra animalelor. Un argument ar fi n aceast privin o descoperire n necropola
de la Heidelberg, unde erau nhumai cai i mgari. n apropierea maxilarelor au fost descoperite monede; THRY
1995, 25.
159
Ca pe Dionysos n opera lui Aristophanes, Ranae, 184197.
160
Lucian, Cataplous, 18, 19, 21.
161
Lucian, Dialogi mortuorum, 2.
gnes Alfldy-Gzdac 68
Apollo din Delphi. Charon vede pentru prima oar aur, despre care a auzit deja attea lucruri.
Hermes i explic cte nenorociri se ntmpl pentru posesia acestui metal. Charon l ntreab
pe Hermes ct de tare difer aceast substan de bronz, deoarece: eu cunosc bronzul, pe care tii
c l colectez de la fiecare
162
care face cltoria n lumea de jos.
Din pcate, sursele literare nu au pstrat alt explicaie pentru prezena monedei n
mormnt dect plata luntraului, probabil pentru c mitul lui era unul universal rspndit n
lumea mediteranean. n imaginaia popular, cheltuielile n lumea de dincolo ns puteau fi
multiple. n credinele locale, n mentalitatea fiecrui individ puteau exista alte personaje
nspimnttoare ale infernului care trebuiau mbunate cu un ban, deoarece: ergo et inter
mortuos avaritia vivit.
163
Singurul indiciu n acest sens l gsim ntr-un pasaj la Lucian: Hermes
l avertizeaz pe Charon c nu pot lipsi mult, pentru c Aecus
164
, vameul, va fi mnios c nu
ctig nici mcar un obol.
165
Legat de acest aspect putem nainta ipoteza referitoare la
descoperirea a dou monede de bronz n morminte (fr a prezenta urme de o utilizare separat:
medalion, talisman, nasture): nu cumva reflect tocmai o astfel de credin, respectiv achitarea
taxei ctre luntraul Charon i, eventual, ctre
vameul Aecus? La fel, Hermes, o alt figur cheie
a Infernului, putea s ia i el taxa de intrare. Este
cunoscut faptul c Hermes a jucat un rol dublu n
psihologia morii: conducea sufletele ctre lumea
de jos i controla accesul lor n infern.
166
Aceast
ipotez pare a fi verosimil dac ne gndim la
observaia lui Apuleius, conform creia nici mcar
n infern nu face nimeni nimic gratuit!
167

Lucian este un moralist n tradiia
epigramitilor elenistici. Viciile omeneti:
avariia, zdrnicia agonisirii, vanitas vanitatum
i gsesc ecou n operele sale.
168
n acest context,
obolul poate fi interpretat din nou ca pars pro
toto, Lucian folosindu-l pentru a exprima ideea
egalitii n faa morii.
169
n Dialogi mortuorum,
doi filosofi cinici, Diogenes i Crates discut
despre bogiile adevrate pe care omul le duce
cu sine n lumea de dincolo. Evident, valorile
universale exprimate prin filosofie: nelepciune,
dreptate, libertate, pot fi duse dincolo de
moarte. Aceste valori ns, nu strnesc interesul
oamenilor focalizai doar pe bogii materiale.
n consecin [] ele vor duce nu mai mult dect
un obol, chiar i pe acesta trebuie s-l dea
luntraului.
170


162
Lucian, Charon, 11.
163
Apuleius, Metamorphoses 6, 18, 16.
164
Pentru iconografia i funcia lui Aecus n perioada greco-roman vezi LIMC I, 1, 311312 (Boardmann).
165
Lucian, Charon, 2.
166
Pentru rolul lui Hermes vezi SOURVINOU-INWOOD 1995, 304, nota 9. cu ntreaga literatur.
167
Apuleius, Metamorphoses 6, 18, 1623.
168
Lucianus, Charon, 22.
169
Lucian, Dialogi mortuorum, 1, 3.
170
Lucian, Dialogi mortuorum, 21, 4.

Fig. III. Opai roman din Perugia. Mortul condus
de Hermes Psychopompos urc n barc
i pltete taxa de trecere lui Charon
(dup MLLER-WIESELER 1836).
Anatomia unui ritual. Mrturia izvoarelor literare antice despre mitul lui Charon 69
n epoca lui Lucian, povetile supranaturale erau printre temele favorite ale discuiilor
de la banchete i la diferite ntruniri.
171
Cert este c auditorilor lui Lucian le plcea s asculte
asemenea poveti, unii creznd mai mult sau mai puin n asemenea lucruri. Chiar dac Lucian
nu credea n ele, i plcea s le povesteasc, distrndu-se astfel de cei superstiioi.
172
Philopseudes
(Iubitorul minciunilor) este o astfel de conversaie despre supranatural, inut n casa lui
Eucrates. Unul dintre participani, Cleodemus, mrturisete c odat, cnd a fost bolnav la pat
cu febr mare, a trit o experien apropiat de moarte, fiind condus de Hermes ctre Hades.
Cnd a intrat, erau acolo Aeacus i Charon, Moirele i Erinii. O persoan asemntoare cu un
rege (Pluto, presupun) edea i citea numele acelora al crora contractul de via era deja expirat.
173

Ar putea fi aceast meniune o dovad c aceste fiine nspimnttoare nu erau doar figuri
mitologice, simple instrumente poetice sau expresii ale unui cult fr coninut. Ele sunt pre-
zente n subcontientul omului antic i ies la suprafa prin vise, delir sau n situaii de criz
(contact real cu moartea) ca o expresie a unei temeri originare. O dovad gritoare n acest sens
gsim n opera lui Artemidoros din Daldis, un profesionist n interpretarea viselor de la sfritul
sec. II p.Chr. n Onirocritica, Artemidoros grupeaz visele tematic, ncercnd s prezinte diferite
modaliti de interpretare. Ofer un exemplu: un om viseaz pe Charon cu care joac zaruri,
demonul (cum l numete Artemidoros ntr-un pasaj) pierznd jocul se nfurie i l urmrete,
profeind astfel moartea lui.
174
n continuare, Artemidor ofer o alt interpretare a visului, dar
pentru discuia noastr important este c n acest context Charon este egal cu moartea, un
demon nspimnttor, ceva asemntor cu Charun al etruscilor, care putea tulbura visele
oamenilor. El nu este descris, nu are nici un atribut, tocmai pentru c n timpul lui
Artemidoros simpla rostire a numelui Charon era de ajuns pentru a crea senzaie.
Instrumentele lui Lucian sunt ironia i umorul, cu ajutorul lor se petrece demitizarea
complet a figurii lui Charon, la care se adaug ridiculizarea total a obiceiului de a depune
obolul lui Charon. Opera lui Lucian este important nu numai pentru subiectul de fa, dar ea
pune sub semnul ntrebrii ntregul sistem de cutume funerare, practicate n societatea antic.
Verdictul lui Lucian este formulat destul de clar: practicile funerare sunt total zadarnice, ele
sunt simple refulri prin care cei apropiai i neac durerea.
175
Nu numai De Luctu (Despre
funeralii), dar i Charon au pstrat o descriere detaliat a ceremoniilor i accesoriilor funerare
folosite n lumea mediteranean (parfumuri, ghirlande, ofrande alimentare), fiind pomenit i
credina despre ntoarcerea mortului la mormnt pentru a le consuma. Charon (i prin el
Lucian) n dialog cu Hermes i exprim prerea asupra acestei opinii: i consider idioi pe cei
care cred c se pot ntoarce pe pmnt din lumea umbrelor, deoarece, spune Charon, exist o
singur trecere! O ntrebare sinistr morii de ce au nevoie de butur [ca ofrand ulterioar],
dac craniul lor este uscat complet? accentueaz inutilitatea obiceiurilor funerare.
176

n eseul despre funeralii, plata lui Charon, manifestndu-se prin obiceiul depunerii unei
monede n gura mortului imediat dup moarte, este cotat la fel ca fiind inutil. Un comenta-
riu, n stil ironic crunt la Lucian strnete umorul: ei nu se gndesc care este moneda curent de
circulaie n lumea de jos i dac obolul atenian, macedonean sau aeginetic este legal acceptat acolo;
nu se gndesc c poate ar fi mai bine ca s nu fie capabili s plteasc trecerea, astfel luntraul ar fi
nevoit s i escorteze napoi n via.
177
Este clar c pronumele personal ei se refer nu la un

171
Acest lucru reiese i prin Metamorphoses a lui Apuleius, sau din romanul cu o poveste similar al lui Lucian:
Lucius sau mgarul.
172
HARMON 1960, 319.
173
Lucian, Philopseudes, 25.
174
Artemidoros, Onirocritica, 1, 4.
175
Lucian, De Luctu, 1.
176
Lucianus, Charon, 22.
177
Lucian, De Luctu, 10.
gnes Alfldy-Gzdac 70
caz special, izolat, ci la un fenomen n mas la oamenii creduli i superstiioi pe care Lucian
(i cei care gndesc asemntor) i detest. Fr ndoial, Lucian critic i rde de un fenomen
care era la mod n timpul lui!
178

6. Autori antici trzii (sec. IVVI p. Chr.)
Lipsa surselor literare pentru sec. III p. Chr. nu trebuie s ne surprind. Este vorba de
un fenomen general, cauzat de nesigurana politic i social datorit rzboaielor civile i atacu-
rilor barbare. Societatea ocupat de problemele existeniale este foarte puin interesat de lite-
ratur, sau istorie, iar mecenatul este aproape inexistent. n acelai timp literatura cretin (n
primul rnd operele teologice, apologetice) va reprezenta o alternativ pentru dezvoltarea lite-
raturii latine n secolele urmtoare.
179

Claudianus a fost poet de curte al mpratului Arcadius i al generalului de origine
vandal Stilichon. Dei scrie n latin la o curte cretin, operele sale sunt inspirate din mitolo-
gia greco-roman, modele fiind marile personaliti ale literaturii clasice pgne. Poemele sunt
destinate n primul rnd curii, avnd mare succes n faa publicului educat: senatori, funcio-
nari imperiali etc. n De Raptu Proserpinae, Claudian schieaz o descriere detaliat a infernului,
de unde n mod tradiional nu poate lipsi nici luntraul morilor. Charon este evocat n
momentul descrierii nunii lui Pluto i a Proserpinei, cnd pentru scurt timp moartea i toate
suferinele nceteaz n Hades. Charon apare n ipostaza lui clasic, btrn, cu pr nepieptnat:
Impexamque senex velavit harundine frontem
portitor et vacuos egit cum carmine remos.
180

n opera invectiv intitulat In Rufinum
181
, barca ncrcat a lui Charon, portitor alno,
cuprinde victimele nenumrate ale rzboiului nordic (cauzat de Rufinus). Claudianus nu ne ofer
nici un indiciu referitor la practicarea obiceiului depunerii monedei, paragrafele ne arat doar c
imaginea poetic a lui Charon (ca toate celelalte persoane mitologice) este nc vie la sfritul sec.
IV p. Chr.
182
Ideea poate este ntrit de opera unui poet contemporan tot din Egipt, Nonnus,
care vorbete despre rul lui Charon, al crui mal rsun de gemetele din Tartarus.
183

O surs mult mai important o reprezint un comentariu pe marginea operelor lui
Juvenal, databil aproximativ la sfritul sec. IV nceputul sec. V p.Chr. Gramaticianul ano-
nim, comentnd pasajul deja menionat al lui Juvenal despre omul zdrobit de o cru
184
,
menioneaz c obiceiul nzestrrii mortului cu o moned se practic i n ziua de azi la Atena
pentru ca morii s fie primii n barca lui Charon i pentru a nu rtci prin Infern, ca toi aceea
care sunt nengropai (precum scrie Vergilius).
185
De remarcat c observaia comentatorului este
una personal, un fel de by the way, din care reiese c avem de a face cu un obicei contem-
poran, cel puin n Atena secolului IV.
186
Un alt aspect este de natur conceptual. Ca i n
cazul nmormntrii corpului, depunerea monedei pare a fi n continuare o condiie de baz ca
sufletul s-i poate gsi linitea.
187


178
FRIEDLAENDER 1923, 129.
179
ALBRECHT 1992, 1018.
180
Claudianus, De raptu Proserpinae, 2, 359360.
181
Prefectul praetoriului sub Theodosius I i Arcadius.
182
Aceast ipotez este ntrit de un comentator a lui Vergilius, Servius, care ntr-un pasaj face trimitere la o
oper pierdut despre Orpheus. Servius, Commentarium in Vergili Aeneida, 6, 392.
183
Nonnus, Dionysiaca 36. 204205.
184
Iuvenalis, Saturae III, 264267.
185
Scholia vetustiora pentru Juvenal, 3, 266.
186
Ca un demon al morii figura lui Charon a supravieuit de-a lungul secolelor, fiind cunoscut n folclorul grec
sub numele de Charondas. SCHMIDT 1871, 222 sqq.
187
Ideea c nmormntarea corpului i ofranda monetar sunt complementare apare la Propertius, vezi mai sus
nota 86 i discuia pe marginea versurilor.
Anatomia unui ritual. Mrturia izvoarelor literare antice despre mitul lui Charon 71
O alt surs, Argonautica Orphica este o epopee scris probabil la nceputul secolului V
p.Chr. Orpheus povestete participarea la expediia argonauilor n Kolchis i drumul de ntoar-
cere. n drum spre nord se ntlnesc cu hyperboreeni, macrobieni, cimerieni i hermionieni.
Privilegiul lor, un topos cunoscut din sec. III a. Chr.
188
, este reamintit, oferind detalii noi n
legtur cu acest mit local. Oamenii cei mai drepi din Hermioneia sunt complet scutii de taxa
de trecere (). Aici exist un hu, prin care sufletele morilor, trecnd apa Acheronului cu
o barc, pot ajunge n Hades.
189
Scurttura ctre regatul de jos apere la patru autori greci, foarte
ndeprtai n timp i n spaiu (Kallimachos, Strabon, Pausanias, Argonautica Orphica). Nu
tim ct de cunoscut era povestea la nivelul meselor largi, dar nu este exclus ca asemenea
poveti sau mentaliti locale despre scurtturi s fi existat i n alt parte! Iar dac luntraul
Charon poate fi ocolit, de ce s arunce cu banii n stnga i n dreapta!
Epigramistul Iulianos
190
, prefect al Egiptului, este sursa cea mai trzie pstrat, care
evoc figura lui Charon. Prin stil i tematic poate fi considerat un imitator al epigramitilor
elenistici, Leonidas din Tarent i Antipater din Sidon etc. ntr-un dialog prin care autorul me-
diteaz asupra morii ca destin al tuturor oamenilor, Charon este folosit ca un mijloc poetic
pentru a sugera moartea. El este slbatic pentru c rupe tinereea nainte de timp, i totui bine-
voitor pentru c elibereaz de chinurile vieii.
191
n cealalt epigram funerar, Iulianos se
lamenteaz asupra morii premature a unei tinere. Evocarea luntraului morilor este pur poe-
tic, plngnd i el soarta trist a fetei.
192

Pe o plac de marmur din Roma este inscripionat un epitaf funerar
193
care schieaz o
mentalitate personal despre via i moarte. Mortul se adreseaz cititorilor, aducnd elogiu unei
viei mplinite. El, Alexandru i soia lui, Valentina care se odihnesc mpreun n mormnt, au
avut parte de o moarte frumoas, iar fiica cea drag Paulina le-a druit trei nepoi, astfel casa lor
va fi ngrijit. Epitaful continu ntr-un stil alegoric, prin care poetul transmite un mesaj
universal, o credin profund n via i tineree, care nu poate fi nvins de btrnee i moarte.
Evocarea lui Thanatos (cruia mortul i se adreseaz direct) i a lui Charon semnific moartea
inevitabil. Acetia, orict de cruzi ar fi, nu pot nimici credina. Moartea sosit trziu nu mai are
nici o putere asupra celor bolnavi i mbtrnii, care sunt o mas jalnic pentru Charon.
Suprapunerea conceptelor moarte Charon este evident. Precum am vzut mai sus, pe
parcursul secolelor, aceste elemente devin substitutive, metonimia fiind complet n enciclopedia
greco-bizantin Suidas, s.v. Charon: : ,
194
unde conceptele capt acelai sens.
Merit s fi aduse n discuie nc dou surse care folosesc figura lui Charon, fr a fi
ns catalogate cu certitudine. Corpus Paroemiographorum Graecum este un compendiu care a
adunat proverbele greceti amintite n diferite surse de-a lungul secolelor. ntr-un proverb, atri-
buit lui Aesop, Charon apare ca o alegorie a nonexistenei, a morii nsei, n contrast cu Zeus,
care este simbolul vieii: Fie Zeus, fie Charon: fie via fericit, fie sfrit. (traducere Ligia
Ruscu)
195
Aceast expresie, n care cei doi zei formeaz o pereche oponent, cuprinde o
concepie fundamental greac despre via i moarte.
196
Apostolius, un gramatician din sec. XV,

188
Vezi mai sus la Kallimachos.
189
Argonautica Orphica, 11361141
190
A trit n prima jumtate a sec. VI p.Chr.
191
Anthologia Palatina 7, 600. Aceast idee reiese din rndurile inscripiei de la Teithronion, cu aproximativ zece
secole n urm, vezi mai sus la Autori antici preclasici i clasici.
192
Anthologia Palatina 7, 603.
193
W. Peek dateaz n sec. IV p.Chr. PEEK 1955. nr. 1571; PEEK 1960, 225. nr. 394.
194
ADLER 1971, IV, 790 (chi, 135); SOURVINOU-INVOOD 1995, 320.
195
Corpus Paroemiographorum Graecum, 2, p. 228, 5 (Edit: E. L. Leutsch).
196
SOURVINOU-INVOOD 1995, 390. Jocul de cuvinte prin antiteza Charon bucurie () se pare c a
avut un efect profund asupra cititorului, formula fiind evocat n mai multe locuri: n epigrama de la Teithronion,
ntr-un fragment pstrat de la Achaios (vezi mai sus) i n Broatele lui Aristophanes, unde Dionysos se adreseaz
ctre Charon salutndu-l astfel.
gnes Alfldy-Gzdac 72
care s-a inspirat din mai multe surse antice i bizantine,
197
a notat urmtorul proverb: Ua lui
Charon: prin care ies spre moarte cei condamnai. (traducere Ligia Ruscu)
198
semnificaia este
complex i condensat, greu de perceput dac nu cunoatem contextul n care era folosit. Se
poate presupune c este vorba de o transfigurare, prin care coninutul mitului se pierde, Charon
devenind simbolul unui concept eschatologic: pragul ctre moarte (infern?), prin care cei
condamnai (pctoii?) trebuie s treac. Dac aceste versuri circulau pe cale oral (cum circul
astzi proverbele), asta nseamn c n mentalitatea omului antic imaginea i semnificaia lui
Charon erau impregnate indelebil.
Concluzii
Din punct de vedere al abordrii imaginii lui Charon izvoarele scrise care s-au pstrat
din antichitate pot fi grupate n trei categorii:
A. n prima categorie pot fi incluse operele literare n care Charon este evocat alegoric,
simboliznd moartea iminent, ritualul trecerii i ncorporrii n lumea de dincolo. n limbajul
poetic, taxa care i se pltete, o moned de valoare nesemnificativ, devine o modalitate de a
exprima un concept filosofic i moralizator: inutilitatea agonisirii gloriei, a bunurilor materiale
i egalitatea n faa morii. Aici se aliniaz seria epigramelor din Anthologia Palatina, tragediile
lui Aischylos i Euripides, operele poeilor elenistici i marilor personaliti ale liricii latine din
epoca de aur i argint. n puinele surse literare trzii figura lui Charon apare n ipostaza lui clasic.
B. Imaginea luntraului, ca instrument de ironie i umor, apare numai la civa autori
antici: Aristophanes, Juvenal, Lukillios, Petronius i Lucian din Samosata. Cu scopul de a pre-
zenta o oglind a societii n care triesc, ei ridiculizeaz nu numai pe Charon, dar mai ales
obiceiul care este legat de mitul lui, nzestrarea mortului cu plata trecerii. Fr ndoial, ironia
lor nu ar fi avut nici un efect, dac auditoriul (spectatori sau cititori) nu ar fi fost familiarizat cu
acest obicei.
C. n ultima categorie pot fi inclui cei care menioneaz mitul sau obiceiul legat de
Charon fr s aib scop poetic, filosofic sau moralizator. Aici se ncadreaz istoricii Diodor din
Sicilia i Flavius Josephus, geograful Strabon i clarvztorul Artemidor din Daldis. Fie vorba de
naraiuni sub form de anecdote, de descrierea unui obicei sau a unui topos antic, explicaie
tiinific sau ocult, aceste surse ne vorbesc direct i n mod autentic despre un personaj,
care avea o nfiare i o atribuie foarte clar n imaginaia colectiv. n acest sens este semnifi-
cativ mrturia personal a lui Apuleius n Apologia, completat cu povestea fantezist a lui
Amor i Psyche n care avarul Charon devine nsui zarul porii Hadesului. Scholia Vetustiora
este meniunea cea mai trzie, care descrie depunerea monedei n gura mortului ca un obicei
viu, practicat n Atena secolului IV.
Aceste surse sunt completate de mrturiile personale oferite de inscripiile funerare ps-
trate att din epoca greac, elenistic ct i din cea roman. Memoria colectiv a pstrat imagi-
nea lui Charon, cu modificri de nuane de la nceputul sec. V a.Chr. pn n antichitatea tr-
zie. n tratarea subiectului pot fi observate elemente constante, definitorii (nerbdarea i figura
nspimnttoare a lui Charon, identificarea lui cu moartea, o moned mic pentru tax) dar i
elemente variabile n funcie de epoc, personalitatea scriitorului i mesajul literar atins
(supraaglomerarea brcii, scutiri de taxe, mituirea i avariia luntraului, uneori chiar bun-
voina lui).
Teama de anihilare i dorina de supravieuire sunt dintre instinctele cele mai puternice
i mai elementare ale omului.
199
Aceast constatare poate elucida succesul mitului lui Charon
de-a lungul secolelor. Imaginea lui articuleaz frica, prin intermediul lui moartea nu mai este un

197
RE II, 1, 182183.
198
Corpus Paroemiographorum Graecum, 2, p. 721 (Edit: E.L. Leutsch); Suidas s.v. Kharoneios thura.
199
FRIEDLAENDER 1925, 315.
Anatomia unui ritual. Mrturia izvoarelor literare antice despre mitul lui Charon 73
proces insondabil, neprevzut. De aceea, chiar dac n imaginaia colectiv este pictat ca o
figur sinistr, aa cum este moartea nsi, a avut i un efect calmant, prin faptul c barca lui
asigur cltoria ctre o alt lume, unde existena este garantat. n acelai timp, persoana lui
asigur inviolabilitatea graniei ntre lumea celor vii i lumea morilor. Din aceast perspectiv
poate fi neleas necesitatea concretizrii relaiei ntre mort i Charon printr-un obiect
intermediar, care este plata trecerii n ritual manifestndu-se prin depunerea monedei. Aa
cum Susane Stevens a formulat spiritual, in essence is the only logical response to avaricious dead.
Money is the only effective commodity in dealing with the underworld.
200

Pentru perioada roman s-a vehiculat o concepie sceptic fa de rolul jucat de mitul
lui Charon n practica ofrandelor monetare funerare. Unii cercettori au fost convini c sursele
romane sunt un ecou fr coninut al obiceiurilor vechi greceti.
201
Analiza minuioas a
izvoarelor literare i iconografice demonstreaz tocmai pentru aceast perioad o popularitate
accentuat a lui Charon, ba chiar exist indicii pentru caracterul divin al lui Charon
202
(inscripii
votive, autori care l numesc zeu Vergilius, Cicero, sau demon Lucian, Artemidor; Flavius
Josephus scrie despre libaiile care i se ofer, iar la Lucanus i se adreseaz cu o rugciune).
G. Thry a atras atenia asupra faptului c majoritatea izvoarelor literare se dateaz n
epoca imperial,
203
dar nu a observat c sursele cele mai valoroase pentru documentarea obice-
iului depunerii monedei se grupeaz n secolul II. p.Chr. Aici trebuie scoas n eviden mrtu-
ria negativ a celor sceptici, cum sunt Juvenal i Lucian. S-ar putea spune c sunt dou feno-
mene paralele antagonice. n msura n care credinele i practicile superstiioase ctig teren n
mentalitatea colectiv, n aceeai msur crete nevoia individului literat de a ridiculiza supersti-
iile n faa societii, luptnd cu propriile arme (ironie, umor), amuznd i criticnd n acelai timp.
Oare secolul II p. Chr., cnd cultul diferiilor zei i spirite se ntreptrund, rezultnd un
amalgam sincretic neomogen, a creat un mediu favorabil pentru creterea accentuat a supersti-
iilor n diferite pturi ale societii? Oare frecvena monedelor emise n perioada Antoninus
Pius Commodus descoperite n morminte sunt refleciile acestei explozii de superstiii? Se
pare c mediul spiritual al sec. II a fost unul propice pentru creterea religiozitii i pentru rs-
pndirea credinelor populare. Unii specialiti vorbesc chiar despre o restaurare a credinei, care
pare a fi reflectat de ntreaga motenire literar a acestei perioade.
204
Fr ndoial, stoicismul,
sistemul filosofic de mare influen n secolul II. p.Chr., a oferit un suport spiritual credinelor
populare, prin faptul c a ncercat s concilieze credina cu filosofia. n teologia stoic fora
divin se manifest pretutindeni, deoarece totul, spune Epictet, este plin de zei i demoni.
205
De
protecia i ndrumarea lor nu numai masele, dar chiar i cei educai au nevoie. Marcus Aurelius
mrturisete c nu dorete s triasc ntr-o lume fr zei.
206

Practic, credinele populare au un caracter puternic conservator. Ideile iluministe
exprimate n operele lui Lucian i n epitafuri funerare care neag existena unei viei dincolo de
moarte nu au avut puterea de a ptrunde i a se nrdcina n mentalitatea maselor largi. Fr
ndoial, inscripiile funerare care exprim o concepie materialist sunt numeroase n epoca
roman,
207
totui, reprezint o minoritate distinct fa de monumentele care exprim o cre-

200
STEVENS 1991, 223.
201
GORECKI 1975, 237.
202
Aspect observat i de G. Thry, THRY 1999, 23.
203
THRY 1999, 23.
204
Pentru aceast problematic vezi FRIEDLAENDER 1923, 124, 128134. mpraii din dinastia Antoninilor
se pare c au fost privii ca adevrate exemple de pietate. De remarcat c autorii antici slvesc la unison pe mpraii
importani ai dinastiei Antoninilor (Traian Marcus Aurelius) pentru pietatea artat fa de zei, FRIEDLAENDER
1923, 130.
205
Epictetus, Dissertationes, III, 13, 15.
206
Marcus Aurelius, Commentatorium libri (Meditaii) II, 11.
207
Pentru ntreaga problem vezi FRIEDLAENDER 1923, 302305.
gnes Alfldy-Gzdac 74
din profund, fie prin limbaj verbal, fie iconografic.

Mrturia cea mai gritoare pentru carac-
terul conservator al credinelor populare o reprezint miile de morminte nzestrate cu ofrande
tipice zonei mediteraneene pentru cultul morilor: ulcioare, opaie, unguentarii i monede.
Aceste elemente devin ofrandele standard nu numai la Roma, dar i n necropolele provinciale
ale comunitilor romanizate, din Britannia pn n Dacia.
208

Fr ndoial, caracterul contractual al religiei romane este un cadru prin care momen-
tele cheie legate de moarte: desprire, trecere uoar, ncorporare ntr-o alt lume, presupun
anumite servicii (manifestri rituale, ofrande) care ar fi trebuit ndeplinite. n schimbul lor era
asigurat linitea celor apropiai, prin faptul c totul se desfoar n concordan cu prescriptele
religioase i astfel supravieuirea celui drag n lumea de dincolo este asigurat. Unul dintre
aceste elemente, cu o astfel de for consolatoare, era moneda de valoare mic, care nsi prin
prezena ei simbolizeaz toate bogiile materiale lsate n urm. Ea putea fi destinat nu numai
lui Charon sau Aecus, dar i altor personaje ale infernului, croite dup fantezia fiecruia.
Cei care susin c varietatea descoperirilor monetare n morminte (locul, ritualul depu-
nerii monedei ars/nears, nominalul etc.) arat c nu poate fi vorba de un singur fond
comun al credinei mitul luntraului au dreptate doar parial. n realitate, pot exista expli-
caii diverse pentru prezena monedei n mormnt (legate de factori enumerai mai sus: credine
locale, superstiii individuale, mod etc.), ns acestea au un caracter exceptiv i trebuie analizate
de la caz la caz. n realitate rolul ofrandei monetare n antichitatea clasic nu poate fi neles fr
s lum n considerare impactul acestui mit al lui Charon asupra societii antice.


gnes Alfldy-Gzdac
Muzeul Naional de Istorie a Transilvaniei
Cluj-Napoca, RO
alfoldyagnes@yahoo.com

Traducerea textelor antice au fost realizate pe baza urmtoarelor ediii bilingve:

Antiphanes (KASSEL/AUSTIN 1991)
Minyas (WEST 2003)
Aischylos, Septem contra Thebas (SMITH 1988)
Aristophanes, Ranae (ROGERS 1955)
Lucian (HARMON/MACLEOD 19131967)

Epitaf funerar, Roma, CIG 6203 (PEEK 1960)
Inscripie funerar, Milet (PEEK 1960)
Inscripia funerar a lui M. Antonius Encolpus, CIG III, 6298 (PEEK 1960)
Epitaf funerar, Roma, CIG III, 6239 (HORBURY/NOY 1992)


208
Pentru acest aspect vezi HESBERG 1998, 1517; PHILPOTT 1991, 220; FASOLD 1993, 384;
GROENVELD 1998, 396; GZDAC-ALFLDY 2007, 919.

Anatomia unui ritual. Mrturia izvoarelor literare antice despre mitul lui Charon 75

ABREVIERI I BIBLIOGRAFIE
ADLER 1971
A. ADLER, SUIDAE LEXICON, I-IV (Stuttgart 1971).
ALBRECHT 1992
M. VON ALBRECHT, Geschichte der rmischen Literatur (Mnchen 1992).
ALCOCK 1980
J.P. ALCOCK, Classical Religious Belief and Burial Practice in Roman Britain. The Archaeological
Journal 137, 1980, 5085.
BECKBY 1957
H. BECKBY, Anthologia Graeca VIIVIII (Mnchen 1957).
CANTARELLA 1956
R. CANTARELLA (Edit.): Aristofane. Le Comedie, IV (Milano 1956).
CANTILENA 1995
R. CANTILENA, Un obolo per Caronte?. Caronte un obolo per l aldil [PP 50, 36, 1995],
165177.
CERRI 1995
G. CERRI, Dibattito. n: Caronte un obolo per l aldil [PP 50, 36, 1995], 426428.
DAGOSTINO 1995
B. DAGOSTINO, Dibattito. n: Caronte un obolo per l aldil [PP 50, 36, 1995], 431432.
ENGELS 1997
J. ENGELS, Strabon von Amasia. n: O. Schtze (edit.), Metzler Lexikon Antiker Autoren
(Stuttgart-Weimar 1997), 670671.
FASOLD 1993
P. FASOLD, Romanisierung und Grabbrauch: berlegungen zum frhrmischen Totenkult in
Rtien. n: M. Struck (Hrsg.) Rmerzeitliche Grber als Quellen zu Religion, Bevlkerungsstruktur
und Sozialgeschichte (Mainz 1993), 381395.
FRAZER 1933
J.F. FRAZER, The Fear of the Dead in Primitive Religion (London 1933).
FRAZER 1955
J.G. FRAZER, The Golden Bough VII. Balder and Beautiful. II (London 1955).
FRIEDLAENDER 1923
L. FRIEDLAENDER, Darstellungen aus der Sittengeschichte Roms. III (Leipzig 1923).
GARLAND 1985
R. GARLAND, The Greek Way of Death (London 1985).
GZDAC-ALFLDY 2007
. GZDAC-ALFLDY, Fundkombination der Artefakte in Grbern in Dakien, mit besonderem
Hinblick auf die Mnzen. Vergleichende Untersuchung Alburnus Maior Obreja, Soporu de
Cmpie. n: C. Cosma (Ed.) Funerary Offerings in Europe in the I. Millenium A.D. (Cluj-Napoca
2007), 919.
GORECKI 1975
J. GORECKI, Studien zur Sitte der Mnzebeigabe in rmerzeitlichen Krpergrbern zwischen
Rhein, Mosel und Somme. BerRGK 56, 1975, 179467.
GRINDER-HANSEN 1991
K. GRINDER-HANSEN, Charon`s Fee in Ancient Greece. Some Remarks on a Well-Known
Death Rite. ActaHyp 3, 1991, p. 207218.
GROENVELD 1998
S. GROENVELD, Zur Beigaben- und Bestattungsitte im Bereich der CUT. n: G. Precht (Hrsg.)
Bestattungssitte und kulturelle Identitt. Grabanlagen und Grabbeigaben der frhen rmischen
Kaiserzeit in Italien und Nordwest-Provinzen [Xantener BerichteVII] (Kln 1998), 383398.
GUARDUCCI 1967
M. GUARDUCCI, Epigrafia Greca. I (Roma 1967).
HAALEBOS 1990
J.K. HAALEBOS, Het grafveld van Nijmegen-Hatert, Beschrijving van de verzamelingen in het
Provinciaal Museum G.M.Kam te Nijmegen (Nijmegen 1990).
gnes Alfldy-Gzdac 76
HANSEN 1989
P.A. HANSEN, Carmine Epigraphica Graeca. 2 (Berlin-New York 1989).
HARMON 1960
A.M. HARMON, Lucian. III (London-Cambridge-Massachusetts 1960).
HARMON 1961
A.M. HARMON, Introduction. Lucian. I [The Loeb Classical Library] (LondonCambridge
Massachusetts 1961).
HESBERG 1998
H. VON HESBERG, Beigaben in der Grbern Roms. n: G. Precht (Hrsg.) Bestattungssitte und
kulturelle Identitt. Grabanlagen und Grabbeigaben der frhen rmischen Kaiserzeit in Italien und
Nordwest-Provinzen [Xantener BerichteVII] (Kln 1998), 1328.
HORBURY/NOY 1992
W. HORBURY/D. NOY, Jewish Inscriptions of Greek-Roman Egypt (Cambridge 1992).
HORDEN 2002
J.H. HORDERN, The Fragments of Timotheus of Miletus (Oxford 2002).
JEFFERY 1961
L.H. JEFFERY, The Local Script of Archaic Greece (Oxford 1961).
KASSEL/AUSTIN 1991
R. KASSEL/C. AUSTIN, Poetae Comici Graeci (Berlin 1991).
KURTZ/BORDMANN 1971
D. C. KURTZ/J. BOARDMANN, Greek Burial Customs (London 1971).
LEUTSCH 1958
E. L. LEUTSCH (Hrsg.), Corpus Paroemiographorum Graecum 2 (Hildesheim 1958).
LINCOLN 1980
B. LINCOLN, The Ferryman of Dead. JIES 8, 1980, 4159.
MORETTI 1979
L. MORETTI, Inscriptiones Graecae Urbis Romae. III (Roma 1979).
MUGIONE 1995
E. MUGIONE, Dibattito. n: Caronte un obolo per l aldil [PP 50, 36, 1995], 433434.
MLLER/WIESELER 1836
C. O. MLLER/F. WIESELER, Denkmler der alten Kunst (Gttingen 1836).
NIEBUHR 18221823
B. G. NIEBUHR, Zwei classische lateinische Schriftsteller des dritten Jahrhunderts n.Chr. AKAWB
2, 18221823, 231260.
OAKLEY 2004
J. H. OAKLEY, Picturing Greek Death in Classical Athens (New York Cambridge 2004).
OLIVERIO 1936
G. OLIVERIO, Il decreto di Anastasio I. su lordinamento politico-militare della Cirenaica
(Bergamo 1936).
PEEK 1955
W. PEEK, Griechische Vers-Inschriften, I. Grab-Epigramme (Berlin 1955).
PEEK 1960
W. PEEK, Griechische Grabgedichte (Berlin 1960).
PERES 2003
I. PERES, Griechische Grabinschriften und neutestamentliche Eschatologie, Wissenschaftliche
Untersuchungen zum Neuen Testament 157 (Tbingen 2003).
PFEIFFER 1953
R. PFEIFFER, Callimachus. I-II (Oxford 19491953).
PHILPOTT 1991
R. PHILPOTT, Burial Practices in Roman Britain. A Survey of Grave Treatment and Furnishing.
A.D. 43410. [BAR, British Series 219] (Oxford 1991).
RASBACH 1997
G. RASBACH, Rmerzeitliche Grber aus Moers-Asberg, Funde aus Asciburgium 12 (Duisburg
1997).
Anatomia unui ritual. Mrturia izvoarelor literare antice despre mitul lui Charon 77
RASBACH 1999
G. RASBACH, Rmerzeitliche Grber aus Moers-Asberg, Funde aus Asciburgium 12 (Duisburg
1997).
ROGERS 1955
B.B. ROGERS, Aristophanes. III [The Loeb Classical Library] (London-Cambridge-Massachusetts
1955).
ROHDE 1898
E. ROHDE, Psyche. Seelencult und Unsterblichkeitsgalaube der Griechen (Freiburg 1898).
SCHMIDT 1871
B. SCHMIDT, Das Volksleben der Neugriechen und das hellenische Altertum I (Leipzig 1871).
SCHTZE 1997
O. SCHTZE (edit.), Metzler Lexikon Antiker Autoren (Stuttgart-Weimar 1997).
SNELL 1986
B. SNELL, Tragicorum Graecorum Fragmenta. I (Gttingen 1986).
MAEHLER 1989
H. MAEHLER, Pindari Carmina cum fragmentis. II (Leipzig 1989).
SOURVINOU-INWOOD 1986
C. SOURVINOU-INWOOD, Charon I. Lexicon Iconographicum Mythologiae Classicae. III, 1
(Zrich-Mnchen 1986), 210225.
SOURVINOU-INWOOD 1995
C. SOURVINOU-INWOOD, "Reading" Greek Dead. To the End of the Classical Period (Oxford
1995).
STEVENS 1991
S.T. STEVENS, Charons obol and other coins in ancient funerary practice, Phoenix 45, 3, 1991,
215229.
TEUBNER 1900
B.G. TEUBNER, Thesaurus Linguae Latinae (Leipzig 1900).
THRY 1999
G.E. Thry, Charon und die Funktionen der Mnzen in rmischen Grbern der Kaiserzeit. n: S.
Frey-Kupper/O. F. Dubuis/G. Perret (eds.) Trouvailles montaires de tombes. Actes de deuxime
colloque international du Groupe suisse pour ltude de trouvailles montaires (Neuchtel, 34 mars
1995) [tudes de numismatique et d'histoire montaire 2] (Lausanne 1999), 1730.
TORRACA 1995
L. TORRACA, Le pi antiche testimonianze letterarie. PP, 50, 36, 1995, 414424.
WEST 2002
M.L. WEST, Greek Epic Fragments (Cambridge-Massachusetts-London 2003).
ZIMMERMANN 1997
B. ZIMMERMANN, Aristophanes, In: SCHTZE 1997, 9297.


THE ANATOMY OF A RITUAL.
THE TESTIMONY OF THE ANCIENT LITERARY SOURCES
ON THE MYTH OF CHARON
(Abstract)

The present paper analyzes different features of the well know Greek-Roman mythos of
Charon, the ferryman, who has been in charge to carry out the people from the life to the underworld.
The large popularity of the boatman in the ancient times could be shown trough the literary sources
which evocate his figure through 12 centuries (from the 6
th
century BC to 6
th
century AD).
The research is focused on the study of the written sources (Greek and Latin authors and some
epigraphic evidence) supplemented by figural representations, in order to penetrate into the group
mentality of that society; to understand the imaginary world of the ordinary people and the relation
between myth, superstition and ritual acts.
The works of 55 ancient authors were assorted in 5 chronological and cultural sequences aiming
to follow up changes which took place on the approach of the topic throughout centuries: 1. Pre-classical
and classical authors (6
th
5
th
century BC); 2. Hellenistic authors; 3. Authors from the 1
st
century BC;
gnes Alfldy-Gzdac 78
4. Authors from the 1
st
century AD. 5. Authors from the 2
nd
century AD; 6. Late Roman authors of the
4
th
6
th
centuries AD. We consider that reading between the lines and understanding the ancient texts
from the point of view of the receiver is a real benefit for knowledge. However, a critical approach of the
interpretation is necessary. The documentary value of the written sources could be very different, which
is determined by the literary genre of work, the personal experience and the professional formation of
the author as well as the perceptibility of receivers.

Thematically, the figure of Charon was undertaken on three different meanings:
A. Many authors were using his image allegorically, articulating an abstract concept the
dead. From the epigrams of the so-called Anthologia Palatina, in the works of Aeschylus, Euripides, and
in the poems of many Latin authors from the golden and silver ages the ferryman symbolized the ritual
passage from life and incorporation into the underworld.
B. Others authors, such as Aristophanes, Juvenal, Lukillios, Petronius and Lucian from
Samosata evoked the boatman as a source of humor, an instrument to ridicule the contemporaneous
society. Nevertheless, the sources in this category have quite a high significance for the collective
mentality, since the irony and joke have effect only if the public has been familiarized with its elements.
C. Some works have a particular documentary force since they have no poetic, moralistic or
philosophic purpose. The historians Diodorus of Sicily, Flavius Josephus, the geographer Strabon and
the seer Artemidor of Daldis mentioned the figure of Charon or the related ritual of payment in the
context of an ancient topos or local anecdote. The Scholia Vetustiora is the latest source that attests the
practice of the Charons obolon in the 4
th
centurys AD Athens.
The avarice is the most significant characteristic of Charon, which could be connected with the
tax collected by him for the passage across the river Styx or the lake Acheron. This feature, attested by
many sources through the centuries, has described by Apuleius in Metamorphoses 6, 18, 1623: Ergo et
inter mortuos avaritia vivit, nec Charon ille vel Ditis Pater, tantus deus, quicquam gratuito facit, sed moriens
pauper viaticum debet quaerere, et aes si forte prae manu non fuerit, nemo eum expirare patietur. His
avarice must have been proverbial in the 2
nd
century AD, only this way could be explained that
Aemilianus, the rival of Apuleius has owed the nickname Charon, not because his hideous face, but
because he has earned undeserved many after death of relatives (Apologia 56, 21).
Finely an interesting aspect regarding the funerary rituals could be pointed out analyzing the
written sources which mentioned the ferrymen and his fee. It seems that not only the high number, but
also the documentary value of the sources reveal that the superstitions regarding the passage to the under
world became increasingly high in the 2
nd
century AD in the most part of the ordinary society. Only in
this way could understand the sharp irony and incredulous tong of Juvenals and Lucians works,
situated in the contra ponder of the credulous silly [] and unhappy mankind (Lucian, Charon 22).