Sunteți pe pagina 1din 35

Abordarea postului din perspectiv spiritual i misionar

n numele omului natural, aa-zisele morale biologizante, declarnd moartea lui Dumnezeu i anulnd noiunea de pcat, proclam liberalizarea instinctelor i afectelor n contextul lumii globalizate n care economia de pia, orientat strict material, promoveaz cererea i oferta n direcia satisfaciei plcerii simurilor i a confortului personal Numai c acesta, stimulat de dorinele insaiabile, mereu se amplific n multiple i variate forme, pe msur s genereze tensiunile specifice nemplinirilor, precum i obsesia stresant a unei continue nemulumiri. Pierzndu-i ns dimensiunea spiritual proprie naturii sale, omul postmodern, n decompensarea lui, orbeciete ntr-o cutare confuz lipsit de finalitate, fiindc plcerile materiale la care poate ajunge i pot aduce cel mult satisfacii materiale, dar nu i bucuria autentic menit s-i mplineasc sensul existenei sale. n acelai timp, dominat de nesbuina iraionalitii, mai mult ca oricnd, omul contemporan, fr cer i pmnt, se neac n libertatea-i autopermisiv, nct stresul, neajunsurile, insuccesele, nesigurana i abuzurile de tot felul i aduc angoasa i bolile care-i ruineaz viaa, fcndu-l, paradoxal, victima propriilor sale cutri i aspiraii Desigur, aceast realitate nu reprezint o noutate absolut n viaa i istoria umanitii Dintotdeauna, fiind dominat de dorinele i poftele venite din zonele tenebroase ale firii, omul a trit drama propriei nrobiri, care i-a adus tragicul existenial. De aceea, din dorina de a da un sens pozitiv, afirmativ i creator vieii, nelepii tuturor timpurilor, ai tuturor popoarelor i comunitilor sociale, au avut n primul rnd n atenie natura sau firea uman, buna ei desfurare i mplinire. n acest sens, nelepii Eladei au introdus i cultivat dieta, ca fel de via organizat armonios prin proporie i msur, spre a stabili ceea ce este propriu, natural i necesar (folositor) naturii umane la un moment dat. Aceasta nseamn c prin diet totul devine potrivit naturii fiecruia, dar nu oricum, ci cum fiecare om, cunoscndu-i particularitile firii, o stabilete dup o bun chibzuin. Viznd sntatea ca normalitate a naturii, definit a fi amestec judicios

proporionat de caliti contrare, dieta are o gam exprimat dialectic, prin contrarii, foarte diversificat, asemenea vieii nsi. Referindu-se astfel la ntreaga desfurare a vieii, dieta stabilete necesarul vieii din contrarii, adic: somn-veghe, odihn-micare, hrnire-abinere, etc. Referitor la hran, s-a constatat c dei aceasta este imperios necesar, pierznd ns msura, poate deveni duntoare bunei funcionri a organismului uman i implicit a vieii, nct, paradoxal, mncarea i d via i tot mncarea te omoar Sau, n cazul unei alimentaii care depete necesarul i este necorespunztoare naturii umane, se spune c i sapi groapa cu dinii Pentru acest motiv, nc din antichitate s-a formulat adagiul: mnnc pentru a tri, nu tri pentru a mnca!. Pe de alt parte, avnd acelai obiectiv al bunei desfurri i mpliniri a vieii, s-au adoptat de-a lungul vremii diverse atitudini fa de hran, din perspectiv filosofic, religioas, moral i spiritual. Astfel, n programul filosofiei antice, nfrnarea de la mncare i butur s-a afirmat ca un mijloc de purificare a naturii umane n vederea contemplaiei, a vederii lui Dumnezeu, tiut fiind c numai cel curat se poate atinge de Cel curat (Platon, Phaidon 66d; 67bc). Ca act religios, postul a fost neles i practicat diferit de-a lungul vremii, potrivit modului variat al fiecrei religii de a orienta viaa credincioilor raportat la legtura i poruncile divinitii, neleas i aceasta diferit. Avnd ca temei revelaia Dumnezeului viu i adevrat, religia mozaic i apoi cea cretin au practicat postul ca nfrnare de la mncare i butur pe un timp limitat n scop religios-moral, ca mod de a mplini voia i poruncile lui Dumnezeu printr-o vieuire curat, lipsit de abuzuri i destrblri, motivndu-se c dac Dumnezeu este Sfnt prin natura Sa, la fel i omul, pentru a intra n comuniune cu Dumnezeu, este chemat s-i triasc viaa tot n sfinenie (Leviticul 19, 2; 11, 44; 20, 7-8), nelegnd n curie, adic lipsit de pcat, fiindc acesta ntruchipeaz necuria sau ntinarea, care totdeauna ne nstrineaz de Dumnezeu (Efeseni 2, 12). n acest context se cuvine s evideniem originalitatea postului cretin, deosebit de dieta abordat raional prin msur i nfrnare, precum diferit i de modul ritualistic (cultic) n care era practicat postul n diverse religii; i anume, specificul postului cretin rezid n abordarea lui prin excelen spiritual, afirmndu-se n contextul rugciunii ca iubire milostiv ndreptat misionar spre viaa semenilor. 2

Abordarea raional a hranei i buturii prin diet nu intr ns n contradicie cu nfrnarea ca act voluntar promovat prin postul cretin; numai c abordat din perspectiv spiritual, postul realizeaz prin nfrnare voluntar terenul sau mediul absolut necesar lucrrii harului menit s restabileasc firea, aducndu-i sfinenia integral, conform binecuvntrii apostolice: Dumnezeul pcii s v sfineasc ntregi, i tot duhul vostru i sufletul i trupul s se pzeasc fr prihan (I Tesaloniceni 5, 23), adic n sfinenia vieii. De aici vedem c sfinenia vieii nu este orientat mpotriva trupului, respectiv a materiei considerat de unii eretici rea n sine, ci n sens pozitiv i afirmativ e vorba de o sfinenie integral a naturii umane, iar postul ca exerciiu al nfrnrii are menirea de a transforma, prin pocin, rugciune i milostenie, foamea i setea biologic n ceea ce judicios a fost numit foame i sete dup Dumnezeu.

1. Premisele abordrii postului privind natura fizic i spiritual a omului


Pentru a determina nelesul i sensul postului ca abinere de la mncare i butur, trebuie mai nti s-l raportm deopotriv la instinctul de nutriie i la hran. Ca i instinctul de reproducere, de aprare-atac, de posesie sau de sociabilitate, la fel i instinctul de nutriie, ca instinct primar, este un act reflex, un imbold iraional i incontient, prezentnd o funcionalitate autonom i spontan, supunnd natura uman legilor imuabile ale necesitii; realitate pe care uor o putem nelege dac ne gndim la faptul c un copil nu nva s mnnce, s plng, s se team, s se mnie, s se sperie, s iubeasc Dei comune omului i animalelor, instinctele se manifest diferit, n sensul c la animale funciile instinctive sunt mult mai accentuate, stabilind ordinea vieii i a comportamentului specific, iar simurile sunt mult mai amplificate dect ale omului. Lipsind ns factorul intuitiv-raional specific omului, la animale este pus n aciune doar elementul empiric legat de sim. La om instinctele se completeaz i cu bunul sim, nct acestea pot fi abordate i orientate ca procese de contiin, conform naturii sufleteti a omului, care l definete ca fiin religioas, etic i juridic. Astfel, pe plan religios, facem cunotin cu sacralizarea instinctului de nutriie, cnd 3

anumite alimente primesc pecetea sacralitii, sau altele sunt folosite pentru cultivarea sfineniei, precum e i cazul mncrurilor de post. Faptul c iraionalitatea instinctului poate fi stpnit de raionalitatea firii, nseamn c el poate fi orientat prin educaie, conform unor principii i valori culturale promovate de contiina fiecruia, n funcie de exigenele sociale sau ale vieii comunitare, dar mai ales ale credinei mrturisit i trit de fiecare persoan ca via de har. De aici vedem c, avnd contiina de sine ca discernmnt, dotat cu raiune i voin liber, omul poate aborda instinctul nu numai ca pe o necesitate oarb, ci i din perspectiva autodeterminrii. De pild, o pasre inut n colivie nu este liber s zboare spre a-i mplini menirea Dac ns simte nevoia de hran, ea nu poate face nici o opoziie, fiindc pentru ea instinctul este o necesitate incontient i imperativ vital. Ea nu se poate autodetermina. Omul ns are puterea de a spune NU instinctului de nutriie, atunci cnd anumite motivaii l determin s renune la hran, sau poate alege ntre anumite alimente dup chibzuin i decizie proprie. n astfel de situaie vom spune c pasrea, avnd doar o libertate extern, nu-i poate domina instinctul care acioneaz ca necesitate bio-somatic. Omul avnd ns, deopotriv, libertate extern i intern, se poate opune necesitilor instinctive, le poate domina raional, le poate amna i/ sau selecta, nct omul poate aborda instinctul n mod contient, liber i responsabil, potrivit unui ideal moral-spiritual. n acelai timp se cuvine s avem n atenie rolul credinei n conjugarea instinctelor cu contiina raportat la nsui destinul uman, n sensul c, n nesigurana i contradicia vieii pmntene, foamea, sexul i propria devenire constituie imboldul tuturor aciunilor omului de pretutindeni i de totdeauna. Pe unii i nal, pe alii i prbuesc; depinde cum fiecare i poate crea ansa i cum o tie folosi, i n ce msur credina luminat de harul lui Dumnezeu l orienteaz n via. Aceast tensionat i tragic contradicie, dintre nzuina fireasc a spiritului spre libertate i irezistibila atracie a instinctului vital al foamei de ctre legile imuabile ale necesitii nscrise n natura sa, ne este sugerat, sub forma unui realism dur, n dialogul pe aceast tem, dintre marele inchizitor i Mntuitorul revenit pe pmnt, din romanul Fraii Karamazov de F.M. Dostoievski Fcnd trimitere la scena ispitirii Domnului din pustiu, marele inchizitor i reproeaz: Vrei s te duci n lume aa, cu minile goale, fgduind semenilor o libertate pe care ei, n ignorana i becisnicia lor nnscut, nu pot s o neleag, de care chiar se feresc, 4

ngrozii, fiindc nu exist nimic mai insuportabil i nici n-a existat vreodat pentru om i pentru societate dect libertatea! Poruncete ca pietrele acestea s se prefac n pini, i omenirea ntreag, plin de recunotin, va alerga pe urmele tale ca o turm asculttoare, dei tot timpul va fi cu frica n sn ca nu cumva, la un moment dat, s-i retragi braul ntins i, odat cu asta, s se isprveasc i pinea druit de tine. Tu ns n-ai vrut s-l lipseti pe om de libertate i nu te-ai ndurat s primeti, judecnd c nu mai poate fi vorba de libertate, de vreme ce supunerea a fost cumprat cu pine Drept aceea ai rspuns c omul nu triete numai cu pine; tii tu, ns, c n numele acestei hrane pmnteti duhul pmntului se va ridica mpotriv-i i, dnd piept cu tine, te va birui i toat lumea l va urma tii tu, oare, c peste veacuri, lumea va da glas prin gura nelepilor i a nvailor si c nu exist pe lume crim i, prin urmare, nu exist nici pcat, ci numai flmnzi? D-le mai nti de mncare, i abia dup aceea le poi cere s respecte virtutea! va sta scris pe steagul celor ce se vor scula mpotriva ta, culcnd la pmnt templul ridicat de tine. Toat nelepciunea lumii nu va putea s le dea pine atta timp ct vor rmne liberi; dar pn la urm ne vor aduce plocon libertatea i, depunnd-o la picioarele noastre, ne vor spune: nrobii-ne, dar astmprai-ne foamea!. n alt ordine de idei, dat fiind faptul c natura bio-somatic are o funcionalitate unitar i integral, instinctele, simurile i afectele se afl ntr-o cauzalitate i funcionalitate reciproc, ce poate constitui o unitate armonioas sau dezarmonioas a naturii umane. Depinde cum funcioneaz i cum le dirijeaz raiunea, libertatea voinei, credina i harul lui Dumnezeu. Instinctele ca impulsuri vitale de prim ordin, funcionnd ca necesiti invincibile, uor devin obsesii ce imperios se cer mplinite, nct se chiar spune n nelepciunea popular c la flmnd tot pinea-i n gnd!. Sau, prin fora lor decisiv, pot depi afectele i simurile, nct s-a constatat c foamea este cel mai bun buctar De aici prioritatea acordat instinctului, cnd se spune: primum vivere, deinde philosophari. Pe de alt parte, afectele (plcere, neplcere, durere) ca mijloace de susinere a instinctelor i a vieii, iar simurile, ca moduri de cunoatere i de atitudine fa de realitatea nconjurtoare, se intercondiioneaz cu instinctele, acionnd unitar. Bunoar, masa servit cu ornamente, cu muzic, cu stimulente olfactive amplific plcerea gustului, care la rndul su amplific apetitul i implicit instinctul de nutriie Dar i interdependena 5

dintre simuri i afecte stimuleaz funcia nutritiv a instinctului, precum fructul din paradis, care era frumos la vedere i bun la gustare Aceast determinare reciproc dintre instincte, afecte i simuri poate avea i o orientare etic i social atunci cnd sunt activate ca procese de contiin. De pild, afectul tristeii poate inactiva simurile, inhibnd funcia nutritiv, cum e n cazul situaiilor de doliu Pe de alt parte, izbnda, situaiile fericite, sau evenimentele festive activeaz optimismul vieii i, odat cu aceasta, plcerea gustului stimuleaz instinctul de nutriie, cu larg deschidere spre comunicarea interpersonal i social. n acest sens, s-a artat c masa nu mai este un proces biologic de alimentare, ci i un ritual social de strngere a rndurilor n familie, precum i un prilej de noi relaii sociale1. i mai departe, aa-numitele aranjamente din culise nu sunt numai de ordin psiho-social i cultural, ci de multe ori i culinar. De aici importana care se atribuie mesei nu numai n diplomaie, ci i n strategia diverselor afaceri n acest sens se spune c argumentul, nainte de a ajunge la creier, trece prin stomac2. n acest context, se cuvine s precizm c, fr a neglija toate aceste aspecte fiziologice, psihologice i sociale cu privire la instinctul de nutriie, la simuri, la afecte i la hran, postul abordat din perspectiva moralei i spiritualitii cretine, constituidu-se ca act ascetic, este pus n legtur cu opera de mntuire adus nou prin Hristos. n concret, ca orice act ascetic, postul reprezint strdania de a ne nvrednici s facem vie i activ lucrarea harului menit s restabileasc firea omeneasc ce poart n sine rnile pcatului, ca via n Hristos. Iar asceza cretin, menit s spiritualizeze i s sfineasc natura omeneasc, este pus n legtur cu iubirea lui Dumnezeu artat n ntruparea, jertfa i nvierea lui Hristos, care ni s-a druit ca pre de rscumprare (I Timotei 2, 6), nct noi devenim beneficiarii acesteia n msura n care ne artm, printr-un act de druire, iubirea noastr rspuns, precum spunem cnd ne rugm: Pe noi nine i toat viaa noastr lui Hristos Dumnezeu s o dm Prin aceasta ne recunoatem calitatea de creatur a lui Dumnezeu; faptul c ntreaga noastr fiin, suflet i trup, reprezint creaia lui Dumnezeu, mplinind scopul vieii i existenei prin preamrirea adus lui Dumnezeu. Numai aa putem nelege ndemnul Apostolului, cnd ne sftuiete: Preamrii dar pe Dumnezeu n trupul vostru i n duhul vostru care sunt ale lui Dumnezeu (I Corinteni 6, 20).
1 2

Nicolae Mrgineanu, Condiia uman, Editura tiinific, Bucureti, 1973, p. 74. Ibidem, p. 153.

i, mai departe, n procesul de restabilire a firii, deopotriv aspiraiile sufletului i cerinele trupului, se raporteaz i se ndreapt spre aceiai preamrire adus lui Dumnezeu, nct ori de mncai, ori de bei, ori altceva de vei face, toate spre slava lui Dumnezeu s le facei (I Corinteni 10, 31), fiindc cel ce mnnc pentru Domnul mnnc, pentru c mulumete lui Dumnezeu; i cel ce nu mnnc pentru Domnul nu mnnc i mulumete lui Dumnezeu; cci nimeni dintre noi nu triete pentru sine i nici nu moare pentru sine. Cci dac trim, pentru Domnul trim, i dac murim, pentru Domnul murim; deci, i dac trim i dac murim, ai Domnului suntem. Cci Hristos pentru aceasta a murit i a nviat i a trit, ca s domneasc i peste cei mori i peste cei vii (Romani 14, 6-9). n acest sens, privind fptura uman din perspectiva veniciei, Sfntul Apostol Pavel acord hranei un sens relativ, ca nsi vieii de aici i de acum; pe cnd trupului i se acord demnitatea nemuririi: Bucatele sunt pentru pntece i pntecele pentru bucate, dar Dumnezeu va strica i pe unele i pe celelalte Iar trupul este pentru Domnul (I Corinteni 6, 13). Trupul fiind creaia lui Dumnezeu, dei trector, pstreaz totui n sine o menire i o devenire venic. De aici nevoia lui de spiritualizare sau de sfinenie, asemenea sufletului. Trupul fiind pentru Domnul devine chiar instrument al lucrrii harului divin; motiv pentru care harul primit prin Sfintele Taine se transmite de la trup la suflet; precum sfinenia, dobndit prin nfrnare, face ca trupul neptimitor s ridice sufletul spre zrile veniciei. Faptul c prin post ne detam de cele materiale i vremelnice ne face s nelegem c el ne ridic i ne introduce n realitile spirituale i venice ale comuniunii cu Dumnezeu, nct ceea ce ofer dinamism postirii rezid n abordarea acesteia din perspectiv eshatologic. Dac virtutea nfrnrii constituie condiia comuniunii cu Dumnezeu, prinii filocalici i asceii cretini au artat prin virtutea postirii c postul desemneaz (n trup) prin frumuseea sa o icoan a vieii nemuritoare; purtarea pe care el o implic sugereaz starea veacului celui nou i ne nva ce hran duhovniceasc vom primi la nviere. n aceast perspectiv eshatologic i n strns relaie cu rugciunea, postul apare legat n chip esenial de viaa ngereasc.3 De fapt, att de dinamic, de arztoare, de rodnic i plin de sens duhovnicesc era nzuina asceilor cretini spre comuniunea venic cu Dumnezeu, nct i-au fcut un ideal din a deveni fii ai nvierii asemenea cu ngerii (Luca 20, 34-36); motiv pentru care au considerat fecioria i postul a fi viaa
T. Spidlik, Spiritualitatea Rsritului Cretin, vol. I, Manual sistematic, trad. diac. Ioan I. Ic jr., Sibiu, 1997, p. 264.
3

ngerilor4, iar ei necontenit aspirau, prin spiritualizarea trupului, s devin ngeri n trup. Privete ct de nalt era zborul postitorilor i asceilor! exclam plin de admiraie Sfntul Ioan de Kronstadt. Ei pluteau n ceruri ca vulturii; ei, nscui din pmnt, triau prin duh i prin inim n ceruri, i auzeau cuvintele negrite i nvau nelepciunea divin5.

2. Postul integral
Am vzut c postul, raportndu-se la natura uman, are un caracter integral. Ca abinere total sau parial de la mncare i butur, postul pune n primul rnd n discuie problema hranei. Dac s-a fcut cndva n Legea Veche deosebirea dintre mncrurile curate i necurate, aceasta nu mai rmne valabil i n Legea Nou, unde toate sunt curate pentru cei curai (Tit 1, 5). De fapt, nu mncarea n sine este rea, fiindc toat fptura lui Dumnezeu este bun i nimic nu este de lepdat, dac se ia cu mulumire (I Timotei 4, 4). De aceea Apostolul proclam n numele Evangheliei lui Hristos libertatea lucrrii harului mntuitor mai presus dect oricare alte prejudeci, spunnd: cel ce mnnc s nu defaime pe cel ce nu mnnc; i cel ce nu mnnc s nu osndeasc pe cel ce mnnc, deoarece Dumnezeu l-a primit la Sine (Romani 14, 3); Deci nimeni s nu v judece pentru mncare i butur care sunt umbra celor viitoare, iar trupul este al lui Hristos (Coloseni 2, 16-17). Prin urmare, nu mncarea n sine este rea, fiindc nu ce intr pe gur necurete pe om, ci ceea ce iese din gur, adic din inim: gndurile rele, desfrnrile, uciderile, vicleugurile, nelciunea, invidia, hula, trufia toate aceste rele ies dinuntru i necuresc pe om (Marcu 7, 21-23). Rea este mbuibarea i excesul n folosirea hranei. i tocmai pentru depirea acestei dificulti duntoare naturii umane i pentru cultivarea comuniunii de sfinenie cu Dumnezeu, s-a ajuns la nfrnarea prin post, tiut fiind c, privind viaa de aici i de acum sub specie aeternitatis, evlavia cu ndestulare de sine este mare ctig, fiindc noi nu am adus nimic pe lume i cu siguran nu putem s ducem ceva (I Timotei 6, 6-7), pe cnd cei ce svresc ceea ce Apostolul numete faptele trupului, printre care menioneaz necumptarea, beiile, chefurile i cele asemenea lor nu vor moteni mpria cerurilor (Galateni 5, 19-21); precum nici lacomii
4 5

144.

Sfntul Atanasie cel Mare, De virginitate, 7, PG 28, 260 B. Viaa mea n Hristos, trad. Dumitru Dura, Ed. Oastea Domnului, Sibiu, 1995, p.

i beivii (I Corinteni 6, 10); de unde i ndemnul Mntuitorului de a acorda prioritate vieii spirituale printr-o via cumptat: Luai aminte la voi niv s nu se ngreuieze inimile voastre de mncare i butur peste msur (Luca 21, 34). Potrivit naturii bio-spirituale a omului, n abordarea postului, nfrnarea spiritual se armonizeaz cu nfrnarea sensibil, formnd un tot unitar. n acest sens, postul va fi practicat sub forma integral, adic prin abinerea de la bucate i abinerea de la pcate. Aceasta nseamn c postul ca nfrnare va avea un aspect duhovnicesc i un aspect trupesc. Exprimnd n concret aceasta, prinii filocalici i asceii cretini atrag atenia c nu e suficient s postim abinndu-ne numai de la mncare i butur, ci trebuie s ne abinem de la toate gndurile rele care conduc la pcat (mnia, invidia, hula, mndria); la fel, s asociem postul ca nfrnare de la plcerea gustului, cu nfrnarea celorlalte simuri, precum: vederea, auzirea, mirosul Altfel spus, trebuie s postim cu gndul, cu cuvntul, cu faptele, cu simurile, cu somnul, i n general s ne nfrnm de la tot ceea ce duneaz vieii noastre duhovniceti. Sfntul Grigorie de Nyssa arat n acest sens c pe lng postul cel trupesc i pe lng nfrnarea cu privire la lucrurile materiale, mai este i un post netrupesc i o nfrnare nematerial; iar acestea nu sunt altceva dect ndeprtarea sufleteasc de la cele rele. De altfel, numai n vederea acesteia ni s-a legiuit nou i nfrnarea de la mncruri. ndeprtai-v deci, cu postul vostru sufletesc, de la rutate! nfrnai-v de la poftirea lucrurilor strine! Fugii de ctigul nedrept! Ce ctig vei avea dac nu mnnci cele ale tale, dar iei, n schimb, cu nedreptate, cele ale sracului? i unde este credina ta cretin dac bnd numai ap, ei n schimb vicleuguri i nsetezi de snge, din rutate? Iuda a postit i el mpreun cu cei doisprezece; dar neputndu-i ine n fru patima iubirii de argini, cu tot postul lui nu a putut agonisi nimic spre mntuire. Nici diavolul nu mnnc fiindc este duh far de trup; dar din cauza rutii, s-a prvlit, totui, dintru nlime V spun de mai nainte i v dau de mai nainte mrturia mea, c apa, verdeurile i masa cea far de came, nu v va folosi la nimic atta vreme ct dispoziia voastr luntric nu va fi i ea pe potriva nfirii voastre din afar. Postul a fost legiuit pentru curia sufletului. Deci, dac sufletul este ntinat de gnduri i de hotrri rele, pentru ce atunci, mai consumm n zadar numai ap? Postul este temelia virtuii.6
Despre iubirea fa de sraci, trad. Pr. Olimp N. Cciul, n rev. Glasul Bisericii, nr. 11-12 / 1957, p. 672-673.
6

Pe de alt parte, datorit faptului c postul ca abinere de la mncare i butur se coreleaz organic i funcional cu instinctul primar al nutriiei, pe msur s influeneze att afectele ct i simurile, precum i celelalte instincte, cu precdere cel de reproducere, adic sexualitatea pe care psihanalitii, specializai n materie, o consider un imens rezervor de energie vital, prinii filocalici i asceii cretini au vzut totdeauna n practicarea postului un mijloc eficient de nfrnare a ntregului lan al patimilor (afectelor). Sfntul Casian arat c este cu neputin ca cel ce i-a sturat stomacul s se poat lupta n cuget cu diavolul desfrului.7 nelegem mai bine rolul postului ca antidot al lcomiei ce duce la desfrnare, dac ne imaginm o sob nclzit pe care nu conteneti a pune lemne Ea va nclzi mereu cu tot mai mult putere Dac ns opreti alimentarea cu combustibil, ea va nceta s dea cldur. i astfel, dup cum arat un printe duhovnicesc, postul este spre supunerea trupului i spre slbirea pornirii lui spre patimi, cci zice Apostolul: cnd sunt slab, atunci sunt tare (II Corinteni 12, 10).8 ntr-adevr, fiind creaia lui Dumnezeu, iubirea fa de trup reprezint o datorie fireasc, fiindc nimeni nu i-a urt vreodat trupul, ci l hrnete i l nclzete, precum i Hristos Biserica (Efeseni 5, 29), spune Apostolul, spre a evidenia c datoria fa de trup este fireasc n msura n care urmeaz o direcie spiritual, identic cu sfinenia pe care o datorm sufletului ca lucrare a harului divin, pe msur s realizeze mbrcarea n Domnul Iisus Hristos, iar grija de trup s nu o prefacei n pofte (Romani 13, 14). Din cele pn aici tratate vedem c, fiind un exerciiu spiritual ce are ca obiect cultivarea virtuii, adic a sfineniei integrale, conform unitii de fiin a persoanei umane, postul, ca abinere sau nfrnare de la mncare i butur, se cuvine a fi abordat integral i unitar, deopotriv trupete i sufletete, n contextul ntregului areal al credinei i vieuirii duhovniceti. Altfel, rmnnd unilateral, este lipsit de finalitate Privit n cadrul ascezei cretine ca exerciiu menit s pun n bun rnduial simurile i afectele spre a le armoniza i converti vieii spirituale, postul ca abstinen sau nfrnare sancioneaz ntotdeauna excesul care duneaz, adic abuzul care deregleaz buna funcionalitate a naturii fizice i spirituale a omului. Aceasta nseamn c asceza cretin orienteaz totdeauna afirmativ i creator nfrnarea, fcnd s triumfe n noi mpria
7 8

Filocalia, vol. I, trad. Pr. Prof. D. Stniloae, Sibiu, 1947, p. 119. Filocalia, vol. XI, trad. Pr. Prof. Dr. D. Stniloae, Hui, 1990, p. 115.

10

lui Dumnezeu, care nu este nici mncare, nici butur, ci pace, bucurie i dreptate n Duhul Sfnt (Romani 14, 17), nct s-a spus pe bun dreptate c noi nu postim pentru c ne urm trupul, ci pentru c l iubim i vrem s l vedem mntuit mpreun cu sufletul.9 De fapt, asceza aspir la adevrata fire a crei lupt nu este niciodat contra trupului, ci mpotriva perversiunii acestuia, mpotriva concupiscenei ilegitime, care este mpotriva firii.10 Astfel, cultura ascetic asigur echilibrul desvrit, ea nu este niciodat o simpl distrugere a patimilor (afectelor), ci stpnirea i convertirea lor. Un adevrat ascet este un ndrgostit mptimit de Dumnezeu i de fptura lui.11 Sintetiznd nelesul postului integral n viziunea prinilor filocalici i ascei cretini, vom spune c acesta are o dimensiune spiritual: , precum i una sensibil, privind simurile: , care se ntreptrund n abordarea lui unitar, n sensul c sfinenia sufletului trece asupra trupului, iar sfinenia trupului amplific pe cea a sufletului.

3. Postul ca unealt a virtuii


Dup cum am vzut din cele pn aici tratate, postul ca nfrnare sau abstinen este un exerciiu ascetic. El nu reprezint un scop n sine, ci un mijloc de a ne nduhovnici viaa. Scopul vieii duhovniceti rezid n sfinenia ei prin practicarea virtuii, ca via de har. n felul acesta, postul nu reprezint virtutea nsi, nici sfinenia realizat, ci mijlocul sau exerciiul, deopotriv al sufletului i al trupului, de a o dobndi. Virtutea, spun prinii filocalici, se nate i se dezvolt ca renunare la plcerile contrare firii, prin supremaia spiritului asupra materiei, prin disciplinarea simurilor i convertirea afectelor n armonia minii curit de gndurile ptimae. Orice virtute spune sfntul Maxim Mrturisitorul este nsoit de plcere i de durere: durere pentru trup, care se lipsete de simirea dulce i lin, i plcere pentru suflet, care se desfat n duh cu raiunile curite de tot ce cade sub simuri.12
9 P.S. Petroniu Florea, Virtuile la prinii filocalici, Editura Universitii din Oradea, 2001, p. 247. 10 Paul Evdokimov, Taina iubirii (trad. rom.), Editura Christiana, Bucureti, 1994, p. 78. 11 Ibidem, p. 104. 12 Rspunsuri ctre Talasie, 58, Filocalia, vol. III, trad. Pr. Prof. Dr. D. Stniloae, Bucureti, 1994, p. 306.

11

ntr-o lucrare referitoare la virtui i vicii, Sfntul Ioan Damaschin mparte virtuile n dou categorii. n prima categorie se ncadreaz virtuile psihice sau sufleteti. Aici sunt trecute virtuile cardinale, virtuile teologice i virtuile specific cretine: smerenia, blndeea, rugciunea, ndelunga rbdare, simplitatea etc. Din cea de-a doua categorie fac parte virtuile somatice sau trupeti. Printre acestea sunt enumerate postul, alturi de priveghere, munc, precum i altele specifice ascezei cretine. Virtuile trupeti, printre care i postul, sunt numite , adic unelte sau instrumente ale virtuilor sufleteti.13 Dup ce stabilete sensul virtuilor trupeti, Sfntul Ioan Damaschin vine cu precizarea c toate acestea sunt relative, iar eficiena lor este n funcie de starea duhovniceasc i de dispoziia trupului: Toate acestea sunt ct se poate de necesare i de folositoare cnd trupul e sntos i tulburat de patimi. Iar cnd e neputincios i cu ajutorul lui Dumnezeu a biruit patimile, nu sunt att de necesare, ntruct sfnta smerenie i rugciunea ntregesc toate.14 Prin urmare, pentru morala i spiritualitatea cretin, postul nu are scop n sine, ci, aa cum spune un printe filocalic, este numai o unealt, ducnd spre cumptare pe cei ce voiesc. Deci, cei ce se nevoiesc, nu se cade s se laude cu postul cci meterii nici unui meteug nu se laud cu uneltele lor, ca i cnd ar fi rezultatul meteugului lor, ci ateapt fiecare s isprveasc lucrul de care s-a apucat, ca din el s arate destoinicia meteugului lor. 15 Socotind postul ca unealt a virtuii trebuie s venim cu precizarea c aceast unealt este absolut necesar pentru nsntoirea firii, asemenea bisturiului pentru chirurg, sau securea i ferestrul pentru tietorul de lemne nfrnarea prin post, nscris n unitatea i armonia lucrrii harului n viaa de virtute, este cerut de dorina nsntoirii firii, care, purtnd n sine rnile pcatului, se afl n contradicie cu ea nsi, n sensul c trupul poftete mpotriva Duhului, iar Duhul mpotriva trupului i ele se mpotrivesc unul altuia, ca s nu facei cele ce ai voi (Galateni 5, 17). n fond, drama contradiciei cu sine nsui a omului vndut sub pcat rezid, dup mrturisirea Apostolului, n faptul c nu svresc ceea ce voiesc, ci ceea ce ursc aceea fac dar acum nu eu fac aceasta, ci pcatul care
PG 95, 85. Filocalia, vol. IV, trad. Pr. Prof. Dr. D. Stniloae, Bucureti, 1994, p. 187. 15 Diadoh al Foticeii, Cuvnt ascetic, Filocalia, vol. I, trad. Pr. Prof. Dr. D. Stniloae, Bucureti, 1992, p. 352-353.
13 14

12

locuiete n mine Cci nu fac binele pe care l voiesc, ci rul pe care nu-l voiesc, pe acela l svresc (Romani 7, 14-19). Aceast rzboire tensionat reprezint propriu-zis lupta dintre mintea luminat de har i insaiabilitatea plcerii provenit din zonele tenebroase ale firii (Romani 7, 22-25). Ea cere, desigur, concentrare i efort de voin, dar harul lui Dumnezeu temeluiete virtutea, conform aceleiai mrturii apostolice: Mulumesc lui Dumnezeu prin Iisus Hristos, Domnul nostru. Astfel, dar, eu slujesc cu mintea legii lui Dumnezeu, dar cu trupul (carnal) legii pcatului (Romani 7, 25). Cunoscnd c mintea definete raionalitatea firii i reprezint chipul lui Dumnezeu, fiind prin natura sa neptimitoare, prinii filocalici o pun la crma vieii spirituale, ca s asigure curia inimii i, cu ajutorul harului divin, s converteasc patimile n virtui i astfel s disciplineze simurile i s armonizeze instinctele cu firea. n acest context, spre a-i ndeplini sensul autentic, orientat spre virtute, n abordarea postului, spun prinii filocalici, trebuie s prevaleze dimensiunea spiritual a naturii umane, mai precis mintea (), fiindc aceasta este prin natura sa neptimitoare, motiv pentru care i harul divin se regsete n curia ei de gndurile rele, finaliznd n inim () ca centru, de unde iradiaz ntreaga desfurare a vieii spirituale. Suntem ndemnai n acest sens: Nu-i pune toat silina i ndejdea numai n postul trupesc, ci postind cu msur i dup puterea ta, silete-te n lucrarea minii. De ai puterea s te ndestulezi numai cu pine i ap, este bine Dar s nu-i par c ai realizat ceva deosebit postind astfel, ci ndjduiete a ctiga din post ntreaga cumptare i aa i va fi postul de folos.16 La fel ne povuiete i Sfntul Maxim Mrturisitorul: D trupului tu putere i toat nevoina ta ntoarce-o spre minte. Cci cel ce lucreaz trupete, uneori este biruit de lcomia pntecului, de somnul mult, de mprtiere i de vorbrie, i prin acestea i ntunec mintea. Iar alteori i tulbur nelegerea prin postul prelungit, prin privegheri i prin osteneli peste msur. Dar cel ce are grij de minte contempl, se roag, cunoate pe Dumnezeu i poate dobndi toat virtutea.17 Pentru ca postul s-i ndeplineasc menirea de unealt a virtuii, trebuie neles i abordat n autenticul specific ascezei cretine, menit s realizeze viaa n Hristos prin Duhul Sfnt, i care se desfoar unitar i integral, deoarece dimensiunile care o mplinesc se cauzeaz
16 17

Filocalia, vol. VIII, trad. Pr. Prof. Dr. D. Stniloae, Bucureti, 1979, p. 602. Filocalia, vol. II, trad. Pr. Prof. Dr. D. Stniloae, Bucureti, 1993, p. 109.

13

i se mplinesc reciproc ntr-o conexiune i interdependen organic i funcional. n acest sens, prinii filocalici i asceii cretini au abordat postul = ca instrument = al virtuii nfrnrii = n corelaie haric cu nencetata rugciune = (I Tesaloniceni 5, 17), spre a forma o inim curat, pe msur s realizeze pacea i linitea duhovniceasc a sufletului = , prin ca eliberare de afectele contrare firii. Pentru mplinirea acestui obiectiv spiritual, postul = va fi corelat cu , ca atenie la gnduri i la fapte, spre a aduce, prin pzirea inimii i minii, stpnirea de sine, adic , nelegnd libertatea conform firii druit de Dumnezeu, deosebit de libertatea anarhic determinat de impulsul afectelor contrare firii. Apoi, cu ca priveghere sau vigilen n svrirea unei fapte; cu , spre a ine mintea limpede i ptrunztoare, ca o protejare a inimii de a nu cdea n ispit. Iat, bunoar, cum, n acest context, Sfntul Isaac Sirul raporteaz postul la priveghere: nceputul oricrei lupte mpotriva pcatului i a poftei este osteneala privegherii i a postului. Acesta din urm este mai ales nceputul luptei mpotriva pcatului dinuntrul nostru. nsemnul urii mpotriva pcatului i a poftirii lui n cei ce lupt n rzboiul nevzut este s nceap cu postul i dup aceasta cu privegherea de noapte, care le ajut la nevoin.18 Dar toat viaa ascetic se temeluiete pe virtuile teologice: credina, ndejdea i dragostea, care conduc la desvrirea nsi a virtuii prin harul comuniunii cu Dumnezeu, spre revrsarea darurilor Sale n lume, pentru mntuirea ei. Pe de alt parte, postul ca unealt a virtuii se realizeaz ca act sinergic de mpreun lucrare a harului divin i strdania voinei de a ne nvrednici de aceasta, nct postul ca exerciiu ascetic este , nelegnd nevoin, osteneal, trud; i , indicnd lupta plin de energie, ca angajament voluntar plin de fermitate, aa cum, de altfel, sunt i celelalte forme mai sus artate, cu care se coreleaz postul n exprimarea ascezei cretine. De fapt, asceza nsi a fost definit ca lupt. Referindu-se la episodul luptei dintre Iacob i nger, Origen este cel dinti care atribuie lui Iacob numele de ascet19, indicnd att lupttorul, ct i biruitorul. n acest context, mnstirile vor fi numite , nelegnd terenul propice de lupt
18 Cuvntul LXXXXV, Filocalia, vol. X, trad. Pr. Prof. Dr. D. Stniloae, Bucureti, 1981, p. 432. 19 PG 8, 318.

14

cu patimile i biruina cu ajutorul harului asupra lor, prin cultivarea i desvrirea n virtute. Concluzionnd, vom spune c, fiind abordat integral, fizic i spiritual, postul ca unealt a virtuii constituie doar o pies dintr-un angrenaj Doar o pies, dar una necesar ca nsi virtutea nfrnrii; care i ea, la rndul ei, se ncadreaz n simbioza celorlalte virtui, care toate se mplinesc armonic, unitar i integral ca via n Hristos prin lucrarea Sfntului Duh, fiindc, aa cum spun prinii filocalici, fiina tuturor virtuilor este Hristos20.

4. Postul ca rugciune a trupului


Referindu-ne la rugciunea trupului vom avea n atenie deopotriv evlavia exterioar i mai ales cea interioar. n cadrul evlaviei exterioare se ncadreaz gesturile, vocea, locul, poziia trupului, concretizate mai ales n ritualistica Vechiului Testament prin ridicarea minilor (Psalmul 140, 2; 62, 5), ridicarea ochilor (Psalmul 122, 1), nchinarea ctre Domnul (Psalmul 28, 2), strigarea ctre Domnul (Psalmul 3, 5), ngenuncherile (Fapte 9, 40; Efeseni 3, 4), ridicarea la rugciune (Luca 22, 46), btaia pieptului n semn de cin (Luca 18, 13). La acestea s-a adugat, intrnd n uzul liturgic al Bisericii, nsemnarea i binecuvntarea cu semnul sfintei cruci. Mntuitorul, nvndu-ne s ne rugm, a pus n valoare aspectul evlaviei interioare, duhovniceti, artnd c nu att locul d putere rugciunii, ct duhul i adevrul care o anim (Ioan 4, 24). Acest mod duhovnicesc de abordare a rugciunii va rmne normativ i n orientarea spiritual a rugciunii trupului. Origen, bunoar, spune mustrtor: La ce bun s ngenuncheze naintea lui Dumnezeu, dac n inima sa omul ngenuncheaz naintea diavolului?21; iar Sfntul Ioan Gur de Aur conchide: Lucru de cpetenie ine nu de atitudinea exterioar, ci de dispoziia interioar22 Pavel s-a rugat culcat n nchisoare tlharul spnzurat pe cruce23. n felul acesta, prin rugciune, trupul nsui tinde s se spiritualizeze, spre a-i regsi propria sa natur. n timpul rugciunii scrie Sfntul Ignatie Briancianinov , prin negrita milostivire a lui
20 Sfntul Maxim Mrturisitorul, Ctre Ioan, Arhiepiscopul Cyzicului, Ambigua, PG 91, 1081D; PSB 80, 7 f. p. 85. 21 Hom. in Judices, II, 3, dup T. Spidlik, Spiritualitatea Rsritului Cretin, vol. II. Rugciunea, trad. Ioan I. Ic jr., Ed. Deisis, Sibiu, 1995, p. 77. 22 De Anna sermo 4, 5, PG 54, 667 dup T. Spidlik, idem. 23 Ibidem, 14, 6, PG 54, 668, T. Spidlik, idem.

15

Dumnezeu trupul nostru striccios se va ntoarce el nsui la rugciune, el care a fost creat cu dorina dup Dumnezeu, dar care, ca urmare a cderii, a fost molipsit de dorina proprie animalelor Atunci omul ntreg e cuprins de rugciune: chiar i minile sale, picioarele sale i degetele sale, toate particip n chip negrit, dar n acelai timp real i simit, la rugciune i se umplu de o putere pe care cuvntul omenesc n-ar putea-o tlcui24. Desigur, la originea acestor constatri duhovniceti st ndemnul Mntuitorului de a cultiva puterea credinei, asociind rugciunea cu postul (Matei 17, 21), stabilind astfel interdependena dintre ele. Att de mult a ptruns postul alturi de rugciune n evlavia cretin, nct dup mrturia Didahiei (I, 3), primii cretini nu numai c se rugau pentru dumani, dar n acelai timp posteau pentru ei, adic: se rugau i posteau, nct pe bun dreptate s-a spus c nici rugciunea fr ascez, nici asceza fr rugciune n-ar putea subzista.25 Dar trebuie s precizm c nici o ascez fr dragoste nu apropie de Dumnezeu26. Iar aceast simbioz dintre ascez, rugciune i dragoste se realizeaz ca lucrare a harului divin. Este convingtoare n acest sens mrturia Apostolului cnd spune: Pot totul n Hristos care m ntrete (Filipeni 4, 13), autentificnd i actualiznd peste veacuri imaginea comuniunii de har dintre vi i mldi (Ioan 15, 1-9), sugerat de Mntuitorul, odat cu concluzia c fr El nu putem face nimic (Ioan 15, 5) pe plan duhovnicesc. Aceasta nseamn c harul lui Hristos ntrete pe cele slabe i vindec pe cele neputincioase ale firii celui care de bun voie se strduiete s devin asemenea Lui: Prin harul lui Dumnezeu sunt ceea ce sunt, i harul lui care este n mine nu a fost n zadar, ci m-am ostenit mai mult dect ei toi, dar nu eu, ci harul lui Dumnezeu care este n mine (I Corinteni 15, 10). Aceast realitate duhovniceasc demonstreaz c nu numai sufletul se poate mprti de harul Sfntului Duh, prin rugciune, ci i trupul. i trupul poate deveni prin har templu al Duhului Sfnt (I Corinteni 6, 19), iar curia lui prin postul integral (al minii i al simurilor) l face propriu sfineniei lui Dumnezeu i apt s abordeze, asemenea sufletului i mpreun cu el, aceeai comuniune de rugciune. De aici i ndemnul apostolic: preamrii dar pe Dumnezeu n trupul vostru i n duhul vostru, care sunt ale lui Dumnezeu (I Corinteni 6, 20). Astfel, trupul se roag prin post n sensul c, prin sfinenia la care ajunge, devine primitor al harului divin,
T. Spidlik, ibidem, p. 78. Nichifor Crainic, Sfinenia mplinirea umanului, Iai, 1993, p. 127. 26 Paul Evdokimov, Ortodoxia, Bucureti 1996, p. 26.
24 25

16

putndu-se mprti prin rugciune, asemenea sufletului, de comuniunea iubirii lui Dumnezeu. Lrgind sfera rugciunii, Origen arat c ntruct svrirea binelui i mplinirea poruncilor fac parte din rugciune, trebuie s nelegem c nu se poate s nu mpreunm rugciunea cu fapta bun i fapta bun cu rugciunea. Numai aa putem socoti mplinit porunca: rugai-v nencetat (I Tesaloniceni 5, 17), considernd ntreaga via a cretinului ca o nentrerupt rugciune, din care ceea ce numim noi n mod obinuit rugciune, nu-i dect o prticic.27 n acest context, abordnd abinerea de la mncare i butur din perspectiva rugciunii, s-a evideniat faptul c postul, creind prin virtutea nfrnrii pmntul fertil al lucrrii harului divin, determin starea de rugciune prin harul postului, nct practicarea constant a postului este numit de prinii filocalici virtutea postirii. Mai n concret, cnd prin rugciune intri n comuniunea de iubire cu Dumnezeu, fiind ptruns de lucrarea harului, asemenea celor trei Apostoli participani la schimbarea la fa a Domnului, uii de cele pmnteti, fiindc rugciunea transform fireasca dorin de hran n foame dup Dumnezeu. n acelai timp, postul uureaz rugciunea prin detaarea de cele pmnteti, nct, fiind ptruns de harul acesteia, trupul se spiritualizeaz, fcnd rugciunea curat. Precum psrile cele grase nu pot zbura spre cer, spune Sfntul Ioan Scrarul, tot astfel nici cel ce-i hrnete i i slujete trupul su28 nu se poate nla la Dumnezeu prin rugciune. Pe de alt parte, prin abinerea de la mncare i butur, postul exteriorizeaz manifestarea rugciunii, devenind el nsui rugciune a trupului. n acest sens, rugciunea trupului a fost abordat n cadrul tehnicii psiho-fizice, ca metod a nencetatei Rugciuni a lui Iisus, baza isihasmului ortodox. Astfel, punerea n practic a rugciunii inimii presupune cinci condiii: izolarea, linitea, lipsa luminii, nemicarea, poziia eznd. Vedem, din chiar aceast simpl enunare, comuniunea deopotriv a sufletului i trupului ca subiecte ale rugciunii. Faptul c i trupul se roag o dovedete harul lui Dumnezeu cobort asupra lui prin rugciune. Harul divin se revars nu numai ca linite duhovniceasc asupra sufletului, ci i ca lumin taboric, a slavei lui Dumnezeu, asupra trupului, aa cum s-a ntmplat cu prilejul schimbrii la fa a Domnului: i s-a
27 28

Despre rugciune, XII, 2, PSB 7, p. 224. Scara 26, 7, Filocalia, vol. IX, p. 371.

17

schimbat la fa naintea lor i a strlucit faa lui ca soarele (Matei 17, 2). De aici vedem c expresia cea mai nalt a rugciunii trupului este lumina sfineniei care transfigureaz materia prin mpreuna ei lucrare cu sufletul i cu duhul omului. Sfntul Grigorie Palama arat c firea nelegtoare i raional a sufletului fiind zidit mpreun cu trupul pmntesc a primit de la Dumnezeu Duhul de via fctor prin care ine la un loc i face viu trupul unit cu el.29 Concluzionnd vom spune c postul a fost i poate fi abordat deopotriv ca nsoitor al rugciunii, precum i ca mediu prielnic i necesar n practica ei; sau, ca abinere de la mncare i butur, postul a fost interpretat i abordat ca form exterioar de manifestare a rugciunii, putnd fi numit rugciunea trupului.

5. Postul ca jertf spre nviere


Pe lng faptul c postul reprezint o condiie a rugciunii, el poate fi considerat n acelai timp i ca o jertfa a rugciunii n trup, dup cuvintele Apostolului: aducei trupurile voastre ca pe o jertfa vie, sfnt i bine plcut lui Dumnezeu, ca nchinarea voastr duhovniceasc (Romani 12, 1). Este cunoscut mulimea jertfelor ce erau aduse veacuri de-a rndul pentru izbvirea oamenilor din pcat. Sfntul Apostol Pavel recomand ns ca noi s aducem trupurile noastre ca pe o jertfa vie, sfnt i bine plcut lui Dumnezeu. Jertfa implic n sine durerea, iar lupta pentru ideal pretinde ntotdeauna o jertf. Idealul cel mai mre al cretinului este eliberarea de pcat i dobndirea duhului vieii lui Hristos spre comuniunea venic cu Dumnezeu. Aa cum, prin jertfa Sa, Hristos ne-a deschis acest ideal mre, cei ce sunt ai lui Hristos sunt datori s-i rstigneasc trupurile mpreun cu poftele i cu patimile lor (Galateni 5, 24). Aceast rstignire a patimilor i a poftelor, respectiv a plcerilor trectoare i de multe ori neltoare n favorul dobndirii vieii lui Hristos, ridic postul pe piedestalul jertfei aduse lui Dumnezeu, ca act de devoiune. Aceasta este o jertf vie. Dumnezeu ne cere jertfa noastr vie i ne ajut prin harul Lui s dobndim bunurile duhovniceti ca bucurii venice ale comuniunii cu El. Aa cum prin pcatele noastre rstignim a doua oar pe Hristos (Evrei 6,
29

Filocalia, vol. VII, trad. Pr. Prof. Dr. D. Stniloae, Bucureti, 1999, p. 443-444.

18

6), tot astfel prin lepdarea i omorrea pcatelor noastre facem ca trupurile noastre s nvie i s se sfineasc prin puterea vieii lui Hristos, Cel mort i nviat. Pe de alt parte, aa cum n jertfa martirilor pentru Hristos, adic n martiriul rou, al sngelui, era prezent i biruina Lui, tot la fel i n martiriul alb al curiei ascetice prin jertfirea plcerilor i poftelor pmntene, cei ce sunt ai lui Hristos (Galateni 5, 24) simt ntotdeauna prezena i ajutorul Lui tainic, nct printre spinii nfrnrii noastre rodesc trandafirii cerului. Jertfa vie pentru Dumnezeu prin post se mbin armonic cu jertfa dragostei milostive oferit de cei care particip la nevoile i suferinele celor cu care se identific Hristos, nct cei ce sunt ai lui Hristos i-au rstignit patimile i poftele (Galateni 5, 24), spre a putea mplini legea lui Hristos prin slujire reciproc n dragoste (Galateni 6, 2) Aceast jertfire prin post a intrat de timpuriu n practica primilor cretini. Mai multe documente din secolul II ne arat c era n uzana primilor cretini ca dac la ei era cineva nevoia i srac i ceilali nu aveau bucate prisositoare, atunci postesc dou sau trei zile ca s mplineasc nevoia de hran a sracilor.30 La fel, un cretin, adevrat cinstitor al lui Dumnezeu, angajat n misiune, tot astfel este sftuit de un glas ceresc: Deci, aa s pzeti postul acesta, pe care vrei s-l ii: nainte de toate, ferete-te de orice cuvnt ru, de orice poft rea i curete-i inima de toate deertciunile acestuia. Dac le vei pzi pe acestea, postul acesta va fi desvrit. Aa s faci! Svrind toate cele scrise mai nainte, n ziua aceea n care vrei s posteti s nu guti nimic dect pine i ap; i socotind ct cheltuial trebuia s faci n ziua aceia cu mncrurile, pe care aveai s le mnnci, pune-o de o parte, ca s-o dai vduvei sau orfanului sau sracului, i aa s te smereti, ca din smerenia ta, cel ce a primit milostenia s-i umple sufletul lui i s se roage Domnului pentru tine. Deci, dac vei svri postul, aa cum i poruncesc, jertfa ta va fi bine primit de Dumnezeu i postul acesta va fi scris, iar slujirea svrit astfel va fi bun, plin de bucurie i bine primit de Domnul31. Iat un model de excepie oferit lumii ca act de sfinenie menit s fac vie n viaa oamenilor iubirea milostiv a lui Dumnezeu de care s-au nvrednicit, prin harul Lui, cei curai cu inima prin nfrnarea postului.
30 Apologia lui Aristide, XV, 9, trad. Pr. Prof. D. Fecioru, n rev. Mitropolia Banatului, nr. 7-8/1983, p. 432-433. 31 Herma, Pstorul, 56, 5-9, PSB 1/1979, p. 273.

19

Pe de alt parte, starea de jertf a postului aduce prin lucrarea harului bucuria nvierii duhovniceti ca via n Hristos. nvrednicindu-ne astfel prin nfrnare de lucrarea sfinitoare a harului, dobndim pe plan spiritual virtutea smereniei de bunvoie ce dezvolt pocina ca eliberare de pcate i de patimi, pe msur s se mplineasc n bucuria duhovniceasc, ca o srbtoare de biruin a nvierii, cum a fost cazul fiului risipitor rentors n braele iubirii printeti: mort era i a nviat, pierdut era i a nviat (Luca 15, 24); sau asemenea lui Zacheu, care primindu-L pe Iisus cu bucurie n casa lui (Luca 19, 6) s-a lepdat cu aceiai bucurie sfnt de patimile care l stpneau. n felul acesta, ca act de jertf i nviere, harul postului face ca printre spinii nfrnrii s creasc i s se dezvolte trandafirii cerului i, n acelai timp, postul ca jertf spre nviere devine oper misionar-filantropic prin aceea c face vie i activ iubirea milostiv a lui Dumnezeu, de care noi ne-am mprtit prin abinerea de la hran i butur.

6. Msura i bucuria duhovniceasc n abordarea postului


De multe ori, postul ca expresie exclusiv a evlaviei exterioare devine o abstinen sau o nfrnare apstoare, deoarece este lipsit de convingerea i motivaia pe care i-o d credina, ndejdea i dragostea ctre Dumnezeu ca forme de manifestare ale devoiunii autentice. n limba noastr, expresia zi de post este folosit pentru a reda, prin comparaie, lungimea unei situaii neplcute, greu de suportat, fiindc trece parc cu mai mult ncetineal dect zilele de bun dispoziie, la care i aduce din plin contribuia i hrana mbelugat George Cobuc plasticizeaz printr-o comparaie sugestiv lungimea zilei de post n poezia Iarna pe uli. Ne este prezentat aici un copil al nu tiu cui, care purta o cciul mare ct o zi de post Interpretnd sub aceast form nfrnarea prin post, descoperim mai mult spinele care neap i doare, dect frumuseea i parfumul trandafirului care crete i se dezvolt spre cer, strbtnd printre spinii abstinenei Pentru a depi ns aceast situaie, ne vom referi la aspectul afirmativ al postului, realizat prin dreapta socoteal sau msur i prin bucurie duhovniceasc. n scopul abordrii duhovniceti a postului, un rol esenial l are cultivarea msurii care echilibreaz i armonizeaz firea n ea nsi, 20

depind cele dou extreme duntoare vieii, respectiv a prea multului i a prea puinului, pentru a stabili necesarul sau trebuina optim. Este necesar aceast trimitere la msur, ntruct de multe ori, n multe cazuri, entuziasmul de a-i desvri natura, fr ns a-i cunoate propria msur raportat la capacitile i slbiciunile firii, s-a transformat n eec pgubitor, nct ostenelile depuse, n loc s zideasc virtutea, au drmat ntregul edificiu al vieii duhovniceti. Asemenea nelepilor antici i n consensul gndirii patristice, Sfntul Grigorie de Nyssa consider calea de mijloc, ce nu se abate ntr-o parte sau alta, calea mprteasc, fiindc abaterea spre margini este primejdioas cltorului. Cci precum este primejdios pentru cel ce merge pe calea unei stnci ntre dou prpstii s se abat fie ntr-o parte fie n cealalt (de fiecare parte ateptndu-l prpastia), la fel legea vrea ca cel ce urmeaz ei s nu depeasc nicidecum calea, care, precum zice Domnul, este strmt i cu necazuri, nelund-o nici la stnga, nici la dreapta. Acest cuvnt ne nva s vedem virtuile rnduite la mijloc. Fiindc tot pcatul se lucreaz fie prin ceea ce este sub virtute, fie prin ceea ce cade deasupra ei Virtutea poate fi socotit ca deprindere amestecat din amndou, aflndu-se la mijlocul lor. Cel lipsit de nfrnare este un desfrnat, cel prea nfrnat i chinuiete contiina precum stabilete Pavel (I Timotei 4, 2). Unul se pred plcerilor fr ruine, iar altul se scrbete i de cstorie ca de o desfrnare. nfrnarea este deprinderea de la mijlocul acestora dou32. Referindu-se la postire, prinii filocalici au artat c dreapta socoteal sau msura este potrivit puterilor fiecruia. Sfntul Atanasie spune n acest sens c nu exist o singur regul a postului, nici un singur mod al mprtirii de bucate, i nici nu se potrivete aceeai msur tuturor, ntruct nu toi au aceeai putere, vrst, iar alii sunt mai slbii chiar din pricina ndelungatei postiri.33 Stabilind ca o regul aceast tradiie a postirii, Sfntul Vasile cel Mare precizeaz: Aa cum nevoile oamenilor difer ale unora de ale altora, dup vrst, ndeletnicire i obinuinele corpului, la fel i msura i modul de folosire a alimentelor sunt diferite, dup caz. Astfel, nu e cu putin s fie cuprini ntr-o singur regul toi cei care se exercit n pietate Cci ntremarea celor bolnavi prin alimente (hran), sau a celui extenuat de puteri
32 33

Viaa lui Moise, PSB 29, p. 103-104. Epistola ctre Castor, PG 28, 872 D.

21

n urma unei munci nentrerupte, sau chiar a celui care se pregtete pentru o munc obositoare, cum ar fi o cltorie sau orice alt munc dintre cele obositoare, superiorii s o rnduiasc totdeauna potrivit cu nevoia, urmnd celui care a zis c Se ddea fiecruia dup trebuina pe care o avea (Fapte 4, 35). Aadar nu este posibil s se legifereze acelai fel de mncare; ns scopul comun s fie ndestularea trebuinei. Cci umplerea peste msur a pntecelui i ncrcarea lui cu bucate face corpul greoi pentru lucru, foarte nclinat spre somn i mai dispus spre (lucruri) pgubitoare. Nu trebuie a face ca scop al mncrii plcutul, ci necesarul pentru via, ferindu-ne de desfrul plcerii34. Sfntul Ioan Casian, plednd pentru dreapta socoteal n practicarea postului, ne ndeamn: Suntem datori s dobndim cu toat puterea i cu toat srguina noastr darul deosebirii, care ne va putea pzi nevtmai de ntinderea peste msur spre ambele pri. Cci despre amndou zic Prinii c sunt la fel de vtmtoare: att ntinderea peste msur a postului, ct i sturarea pntecelui; att privegherea peste msur, ct i sturarea de somn; i, la fel, toate trecerile peste msur. Am cunoscut pe unii care n-au fost biruii de mbuibarea pntecului, dar au fost dobori de postirea peste msur i s-au rostogolit spre aceeai patim a mbuibrii pntecelui din slbirea ce le-a venit din postirea peste msur. mi aduc aminte c i eu am pit una ca aceasta. Aa de mult m nfrnam, nct uitam de trebuina hranei pn i dou, trei zile i nicidecum n-a fi dorit hrana de nu m-ar fi ndemnat alii s mnnc. Mai greu m-am primejduit din pricina nemncrii, dect din pricina mbuibrii pntecelui.35 Sfntul Casian arat, apoi, c plcerea pe care o simim n hran este un lucru firesc. Nefireasc este pierderea msurii De alimente numai att s ne servim, ct s trim, nu s ne facem robi pornirilor poftei. Primirea hranei cu msur i socoteal d trupului sntate, nu i ia sfinenia. Regula nfrnrii i canonul lsat de prini acesta este: cel ce se mprtete de vreo hran s se deprteze de la ea pn mai are nc poft i s nu atepte s se sature.36 Concretiznd, n acest context, aplicarea msurii pentru a cultiva virtutea, s-a stabilit urmtoarea orientare: Dac ajunezi pn seara, atunci s nu mnnci pn te saturi, ca s nu zideti iari cele ce le-ai drmat odat.37 Practic, acest deziderat se mplinete dup regula
Reguli Mari 19, PSB 18/1989, p. 252-253. Filocalia, vol. I, p. 140-141. 36 Despre nfrnarea pntecului, Filocalia, vol. I, p. 98-99. 37 Filocalia, vol. IV, p. 44.
34 35

22

nfrnrii, sintetizat de Ava Pimen: mnnc fr a mnca, bea fr a bea.38 n sfrit, Sfntul Hypatios prezint pravila spiritual a postului, artnd concret modul de aplicare a dreptei socoteli prin cultivarea msurii, menit s armonizeze prin post natura uman n sine: Noi poruncim ca astfel s conducem trupul, nct el s nu fie ngreunat de alimente, fcnd ca sufletul s se ntunece de pcate. Iar pe de alt parte avem grij ca el s nu slbeasc i s cad, mpiedicnd sufletul s se dedice lucrurilor spirituale. Cci sufletul trebuie ntr-adevr s constrng corpul, dar cnd el slbete, trebuie s-i cedeze puin, iar cnd i recapt energia, s strng din nou hurile.39 Desigur, nfrnarea este un act de virtute, fiindc aduce satisfacia stpnirii de sine, prin biruina minii i voinei asupra pornirilor tulburtoare i nrobitoare venite din zonele tenebroase i iraionale ale firii. Dar n cadrul abordrii autentice a postului cretin, se cuvine s precizm c satisfacia moral nu este tot una cu bucuria duhovniceasc pe care acesta are menirea s o realizeze. nfrnarea ca act voluntar este, ntr-adevr, imperios necesar, dar ea se constituie doar ca terenul n care rodete harul, spre a da sens i finalitate postului ca bucurie a Duhului. Aceast realitate este confirmat de strdania asceilor cretini cnd au constatat c un trup stul este o piedic ctre rugciunea curat, iar Duhul Sfnt nu vine cnd pntecele nostru este plin40. De aici vedem c msura n practicarea postului aduce sfinenia vieii prin armonizarea naturii umane n ea nsi, realizat prin nfrnarea pornirilor ptimae ale firii, mpcnd trupul cu aspiraiile spirituale orientate spre comuniunea de iubire cu Dumnezeu, pe msur s realizeze bucuria duhovniceasc ca rod al Duhului (Galateni 5, 22) i, n acelai timp, ca mplinire a mpriei lui Dumnezeu, tiut fiind c aceasta nu este mncare i butur, ci pace, dreptate (sfinenie) i bucurie n Duhul Sfnt (Romani 14, 17). Dar mplinirea duhovniceasc a bucuriei ca prezen a mpriei lui Dumnezeu n sufletul celui ce postete, se temeluiete pe lucrarea harului divin. Prin strdania noastr ascetic asigurm ns
38 Jean Claude Larchet, Theraupeutique des maladies spirituelles, les edition de lAncre, 1993, p. 630. 39 Calinicos, Viaa lui Hypatios, 24, 70-71 dup Jean Claude Larchet, Theraupeutique des maladies spirituelles, p. 631. 40 Cuviosul Siluan Athonitul, ntre iadul dezndejdii i iadul smereniei, (trad. rom.), Alba Iulia, 1994, p. 228-229.

23

fertilitatea terenului n care s se mplineasc i s se desvreasc bucuria duhovniceasc. Altfel spus, prin nfrnare ne facem vrednici de primirea i lucrarea harului, aa cum prin viaa ei curat Sfnta Fecioar s-a nvrednicit ca, prin lucrarea Sfntului Duh, Fiul lui Dumnezeu s se ntrupeze din trupul ei sfinit prin lucrarea harului, conform buneivestiri a ngerului: Duhul Sfnt se va cobor peste tine i puterea Celui Preanalt te va umbri; pentru aceasta i Sfntul care se va nate din tine se va numi Fiul lui Dumnezeu (Luca 1, 35). Iar prin binecuvntarea primit, Sfnta Fecioar se nvrednicete de plintatea harului, care i aduce o negrit bucurie duhovniceasc: Bucur-te cea plin de har, Domnul este cu tine, binecuvntat eti tu ntre femei (Luca 1, 28). De aici vedem c aa cum mntuirea se realizeaz prin har, toi cei ce se nvrednicesc de ea printr-o via curat, triesc bucuria autentic ce se comunic, ce se mprtete, ce se druiete. Numai prin druire bucuria se amplific i se mplinete cu adevrat. Cultivat pe plan egoist nici nu este bucurie autentic, ci doar o satisfacie de moment, ce se confund cu plcerile trectoare, nesigure i chiar neltoare La fel i n cazul celor ce se nfrneaz, ei se nvrednicesc i simt prin harul rugciunii comunicarea iubirii milostive a lui Dumnezeu, care li se mprtete, nct animai de ea i arat disponibilitatea de a o concretiza prin filantropie, nu de sil sau cu mhnire, ci de bunvoie (II Corinteni 9, 7), adic cu bucurie. Iar bucuria transmis altora se amplific prin bucuria celui ce o primete, i astfel, armonizndu-se reciproc, se mplinesc n comuniunea iubirii lui Dumnezeu ca mulumire (euharistie) adus Lui (II Corinteni 9, 11); nelegnd recunotina fa de Dumnezeu pentru darul de care ne-a nvrednicit i de care i facem prtai, cu iubire freasc, pe cei crora le lipsete, dar au nevoie de ea, devenind astfel, prin transmiterea harului n lume, adevrai misionari cretini; aa cum am vzut c a fost cazul primilor cretini care se lipseau jertfelnic de cele materiale pentru a se mbogi ntru bucurie freasc de darurile duhovniceti.

7. Postul ca act de cult i aspecte ale practicrii lui


Dup cum am vzut, postul ca nfrnare, constituindu-se ca jertfire a poftelor i patimilor trupeti i sufleteti, reprezint nchinarea duhovniceasc (Romani 12, 1) pe msur s realizeze evlavia, deopotriv interioar i exterioar, afirmndu-se din cele mai vechi timpuri ca act 24

de cult. Aa, de pild, Moise a postit naintea primirii Legii pe Muntele Sinai (Ieirea 34, 20). S-a instituit apoi i un post public, fixndu-se o zi special, numit a mpcrii, sau a curiei, evlavia manifestndu-se prin umilirea sufletului i prin nfrnarea trupului (Leviticul 16, 29-34; 23, 27-30). Este cunoscut apoi postul de cin al ninivitenilor, inut de rege, dregtori, aduli, copii i chiar de animale (Ioan 3, 5-8). Postul ca act public cu caracter special a fost determinat i de apariia unor evenimente triste n viaa poporului i a comunitii, precum: la moartea unui conductor, sau pentru nlturarea unor calamiti socotite ca pedepse venite din partea lui Dumnezeu (Judectori 20, 26; Estera 4, 13; Ieremia 36, 9). Pe lng aceasta, una dintre cele mai nsemnate srbtori iudaice era ziua iertrii sau ziua mare a mpcrii, cnd arhiereul aducea n numele poporului i pentru popor jertfe de iertare pentru toate pcatele svrite n cursul unui an. Avnd un pronunat caracter de cin pentru smerirea sufletelor, aceast zi se srbtorea prin post (Levitic 16, 31-34; 23, 29-32). De aici vedem c postul ca act de cult ntrunete n sine att aspectul de jertf, ct i cel de sfinenie, devenind post integral, n sensul c cinstirea adus lui Dumnezeu prin jertfa trupului formeaz o unitate de aciune cu jertfirea pcatelor. Un astfel de post va fi numit de profei post sfnt (Ioil 1, 14), accentul cznd pe pietatea interioar, ca act de cin: i acum, zice Domnul, ntoarcei-v la mine din toat inima voastr, cu postiri, cu plns i cu tnguire. Sfiai inimile voastre, i nu hainele, i ntoarceiv ctre Domnul Dumnezeul vostru, cci El este milostiv i ndurat, ncet la mnie i mult-Milostiv (Ioil 2, 12-13). Promovnd astfel tot mai mult sensul spiritual al postului, profeii fac s triumfe dreptatea i sfinenia lui Dumnezeu n lume: Nu tii voi postul care mi place? zice Domnul. Rupei lanurile nedreptii, dezlegai legturile jugului mparte pinea ta cu cel flmnd, adpostete n casa ta pe cel srman, pe cel gol mbrac-l Atunci lumina ta va rsri ca zorile Dreptatea ta va merge naintea ta, iar n urma ta slava lui Dumnezeu (Isaia 58, 68). Acelai aspect moralsocial al postului l promoveaz profeii i atunci cnd, n numele lui Iahve, proclam: Mil voiesc, nu jertf (Oseia 6, 6). Astfel, postul a intrat n tradiia iudaic sub forma triadei rugciune post milostenie: Mai mult preuiete rugciunea cu post i cu milostenie i cu dreptate, dect bogia cu nedreptate; mai bine s faci milostenie dect s aduni aur (Tobie 12, 8). 25

Pe timpul Mntuitorului postul i-a pierdut n mai multe aspecte sensul adevrat, fiind n mare msur practicat cu prioritate ca evlavie exterioar, formal, determinat i dominat de slava deart. Astfel, pentru a aprea mai mult n faa oamenilor c postesc, fariseii acelor timpuri aveau feele triste i ncruntate, iar cnd practicau un post mai sever, mergeau pe strad cu capetele plecate, nct nici nu se salutau unul pe cellalt. La posturile recomandate pentru ploaie, ncetau orice fel de activitate, umblau desculi, nesplndu-se i neungndu-i prul, nici cu ulei, nici cu aromate. mbrcau vetmnt sub form de sac, i, smolindu-i feele, i puneau pe cap cenu. n aceast form de-a dreptul hilar, nu manifestau nici un fel de cin interioar, ci se ludau chiar n faa lui Dumnezeu c postesc de dou ori pe sptmn, cum este relatat cazul n pilda vameului i fariseului Lund atitudine fa de formalismul excesiv n care se practica postul n acel timp, Mntuitorul, care a venit ca oile sale s aibe via i din belug s aib (Ioan 10, 10), spre a cultiva viaa duhovniceasc autentic, a readus modul de postire la nelesul lui primordial, pe msur s-i mplineasc menirea. Recomandnd astfel naturaleea i bucuria duhovniceasc pe care postul are menirea s le aduc sufletului omenesc atunci cnd se raporteaz cu filial sinceritate la iubirea Printelui ceresc, Mntuitorul ndeamn: i cnd postii nu fii triti ca farnicii, c i smolesc feele, ca s arate oamenilor c postesc Iar tu cnd posteti, unge-i capul i spal-i faa, ca s nu te ari oamenilor c posteti, ci Tatlui tu cel ce vede n ascuns. i Tatl tu cel ce vede n ascuns, i va rsplti la artare (Matei 6, 16-18). Dat fiind faptul c Mntuitorul nu a venit s strice legea, ci s o mplineasc (Matei 5, 17) n duhul ei, precum i faptul c naintea nceperii activitii Sale mesianice a postit 40 de zile i 40 de nopi, la care se altur interesul i ndrumrile privind modul n care trebuie neles i cultivat, ca i recomandarea de a fi asociat rugciunii (Matei 17, 21), va imprima postului sensul i menirea sa autentic deodat cu autoritatea care i se cuvine, nct postul i-a dovedit tot mai mult eficiena ca act de cult n viaa Bisericii. Astfel, documentele vremii dau mrturie c postul dintru nceput a intrat n viaa liturgic a Bisericii, nlocuind zilele de luni i joi din tradiia comunitii iudaice, cu miercurea i vinerea, n amintirea mntuitoarelor patimi ale Domnului.41

41

Didahia VIII, 1, trad. Pr. D. Fecioru, PSB I, Bucureti, 1979, p. 29.

26

Comunitatea cretin primar practica apoi postul alturi de rugciune cu prilejul svririi Sfintelor Taine a Botezului i Hirotoniei, precum i naintea evenimentelor mai nsemnate din viaa i activitatea misionar a Bisericii: i slujind ei Domnului i postind, a zis Duhul Sfnt: Osebiimi pe Varava i pe Saul la lucrul la care i-am chemat. Atunci, postind i rugndu-se, i punnd minile peste ei, i-au lsat s plece (Fapte 13, 2-3); i hirotonindu-le preoi la fiecare biseric, rugndu-se cu posturi, i-au ncredinat Domnului n care crezuser (Fapte 14, 23). Didahia ne arat c hotrrea Bisericii primare cu privire la Botez era ca nainte de botez s posteasc cel ce boteaz, i cel botezat i ali civa, dac pot. Poruncete, ns, ca cel ce avea s se boteze, s posteasc o zi sau dou nainte.42 nc de la nceput se cuvine s precizm c spre deosebire de nfrnarea ridicat la cotele cele mai nalte de sfinenie, cultivat de prinii filocalici i de asceii cretini, intrat ca act liturgic n cult, postul i-a pierdut din aureola duhovniceasc, mai ales prin nevoia de adaptare la viaa concret a credincioilor, precum i la slbiciunile firii omeneti. Totui, prin pravila postului, Biserica a avut totdeauna n atenie ca s-i menin autenticitatea de a fi prin nfrnare exerciiu spiritual sau unealt a virtuii, i n acelai timp un mijloc eficient de integrare n viaa de har a Bisericii, pe msur s cultive comuniunea de sfinenie cu Dumnezeu, spre continua mbuntire a vieii duhovniceti. Astfel, s-a ndtinat ca postul s fie cultivat ca act de cin i nfrnare alturat Tainei Pocinei, pentru ca mprtirea cu Trupul i Sngele Domnului s fie primit cu vrednicie de credincioi. La ce folosesc postul i pocina? ntreab Sfntul Ioan de Kronstadt. Pentru ce facem acest efort? El ajut la purificarea sufletului, la pacea inimii, la unirea cu Dumnezeu, ne umple de evlavie i spirit filial, i ne dau curaj naintea lui Dumnezeu. Iat, cu siguran, de ce ne angajm la post i pocin. Efortul contiincios ateapt o inestimabil recompens43. n acelai timp, postul i pocina, animate de harul smereniei, reprezint o binevoitoare deschidere spre reconciliere, ce premerge cu asumarea propriei vinovii, n locul condamnrii semenului, spre a realiza mprtirea de binecuvntarea lui Dumnezeu, urmnd cuvintelor Mntuitorului: De-i vei aduce darul la altar i acolo i vei aduce aminte c fratele tu are ceva asupra ta, las acolo darul tu naintea altarului i mergi mai nti i te mpac cu fratele tu i atunci venind, adu darul tu (Matei 5, 23).
42 43

Didahia VII, 4, PSB I, p. 28. Op. cit., p. 31.

27

Dat fiind faptul c postul este mpreunat cu cina i zdrobirea inimii, s-a stabilit ca acesta s fie oprit n zilele de bucurie, precum duminica, ca i n marile srbtori mprteti: Naterea Domnului, Boboteaza, nvierea Domnului i Pogorrea Duhului Sfnt. n acelai timp, avnd n atenie semnificaia unor srbtori, s-a stabilit ca ele s fie prznuite cu postire. Aa avem srbtoarea nchinat cinstirii Sfintei Cruci, Vinerea Sfintelor Patimi, Tierea Capului Sfntului Ioan Boteztorul etc. Pe lng zilele de miercuri i vineri, Biserica a rnduit i perioade mai mari de post, pentru o pregtire duhovniceasc special a credincioilor n vederea ntmpinrii mritelor srbtori. Aceste perioade sunt: ase sptmni nainte de Praznicul Naterii Domnului; apte sptmni naintea nvierii Domnului; dou sptmni naintea praznicului Adormirii Maicii Domnului; dou sptmni sau mai puin n funcie de data la care cade srbtoarea Pogorrii Duhului Sfnt nainte de comemorarea morii martirice a Sfinilor Apostoli Petru i Pavel (29 iunie). Pentru a nelege mai bine sensul duhovnicesc al perioadelor de post, ne vom gndi, conform asemnrii sugerate de Sfntul Apostol Pavel, la activitatea atleilor din aren (Filipeni 3, 12-14; I Corinteni 9, 24). Aa cum sportivii se pregtesc timp mai ndelungat pentru competiii, ducnd chiar o via ascetic n cantonamente, tot astfel i perioadele de post pot constitui tot attea cantonamente duhovniceti n scopul pregtirii pentru ntmpinarea dup cuviin a marilor praznice. Ct privete felul postirii, disciplina bisericeasc a stabilit mai multe grade: 1. Postul integral sau ajunarea total, care const n abinerea complet de la orice fel de mncare i butur pe un timp limitat, de obicei o zi. Pentru slbiciunile firii se poate lua seara ct mai trziu (cnd deja calendaristic am intrat n ziua urmtoare) puin mncare de post. 2. Postul aspru n care se ngduie consumarea hranei uscate: pine, fructe uscate (semine), legume i ap. 3. Postul comun n care se admite consumarea mncrilor gtite din alimente de origine vegetal. Este exclus alimentaia de provenien animal: carnea, oule, laptele. Sunt srbtori precum Bunavestire, care dei cade n postul Sfintelor Pati, bucuria srbtorii nu va fi umbrit prin hrana de post, motiv pentru care Biserica a acordat dezlegare la carne de pete i puin vin. 28

Date fiind condiiile actuale ale vieii, pentru acomodarea normelor disciplinare morale la nevoile timpului, n edina din 27 februarie 1956, Sfntul Sinod al Bisericii Ortodoxe Romne a stabilit urmtoarele pogorminte cu privire la respectarea posturilor: 1. Sunt dezlegai de pravila postului copiii pn la apte ani. La fel, btrnii trecui de aizeci de ani, suferinzii cu diet special, precum i cltorii aflai pe drumuri lungi i istovitoare. Aceast nelegere a slbiciunii firii omeneti este n fond excepia care ntrete regula postului integral, fiindc de la cel ce este bolnav cu trupul, nu cere Dumnezeu post, nfrnare de la mncare i beutur, sau alt osteneal de nevoin a trupului, dect rbdare, mulumire i rugciune duhovniceasc i s-i fie mintea i gndul pururi la Dumnezeu.44 Tot n acest sens ne ndeamn i un printe filocalic, practicant al postului: cnd srguindu-te pentru virtutea postirii, nu o poi dobndi din pricina neputinei tale, i cu inima zdrobit te ntorci cu mulumire ctre Dumnezeu, nsui faptul de a mulumi milostivirii Lui i se va pune la socoteal, numai s te arai pururi smerit naintea Domnului i s nu te nali fa de nici un om.45 De altfel, nc din vechime, lundu-se atitudine, prin canonul 66 apostolic, fa de cei ce nu postesc n perioadele de post, excepteaz pe cei mpiedecai de slbiciunea trupeasc. 2. Pentru copiii ntre 7-12 ani, precum i credincioii de orice vrst cuprini de slbiciuni i suferine trupeti, pravila postului este obligatorie n urmtoarele zile: a. miercurile i vinerile de peste an; b. prima i ultima sptmn din perioada postului Crciunului i a Patelui; c. cinci zile din postul Sfinilor Apostoli; d. dou sptmni, adic ntreaga perioad a postului Adormirii Maicii Domnului; e. ajunul Crciunului, ajunul Bobotezei, 29 august i 14 septembrie. Pentru celelalte zile i sptmni din timpul marilor posturi bisericeti, copiii de la 7 la 12 ani i credincioii de oriice vrst care sunt suferinzi, s fie dezlegai a mnca: pete, brnz, ou, lapte. Dac de la postul trupesc pot exista dezlegri, de postul duhovnicesc nu poate fi nimeni dezlegat. Fiecare credincios e dator ca nentrerupt s-i
44 45

Patericul, tiprit de Arhiepiscopia Ortodox Romn de Alba Iulia, 1999, p. 31. Filocalia, vol. IV, p. 144.

29

triasc viaa n cumptare, prin abinerea de la plcerile care pot degenera n patimi nrobitoare. Dac n zilele de post nu poi ajuna pn seara ne ndeamn un printe filocalic pzete-te mcar s nu te saturi.46

8. Postul autentic i dificulti n abordarea lui


Artam c n spiritualitatea promovat de prinii filocalici i asceii cretini postul are un neles bine definit, n sens c nu are scop n sine, ci, ca exerciiu ascetic, este unealt a virtuii. Virtutea, ca via n Hristos prin lucrarea Duhului Sfnt, este obiectivul i scopul ostenelilor ascetice; iar ca unealt a virtuii, postul este n sine abstinen sau nfrnare att de la mncare i butur, ct i de la gndurile i pornirile rele ale firii care conduc la pcat i patimi. Prin post realizm virtutea cumptrii ca mediu prielnic pentru desfurarea vieii de har a rugciunii prin care intrm n comuniune de iubire cu Dumnezeu, actualizat ca filantropie n numele lui Hristos, aa cum am vzut c a fost realizat n viaa comunitar a primilor cretini. Dac prin post nu ajungem la mbuntirea vieii duhovniceti prin disciplinarea simurilor i convertirea afectelor celor mpotriva firii, strdania noastr ascetic este ineficient, iar postul se dovedete fr finalitate Rmne mai mult o fapt ocazional ce se consum odat cu evenimentul religios la care se raporteaz. Privind mai nti modul autentic de abordare a postului, vom avea n atenie dimensiunea cantitativ i apoi cea calitativ a hrnirii. Dat fiind faptul c virtutea, n modul cel mai simplu de a o nelege, nseamn deprindere, obinuin statornicit n svrirea binelui, sau n mplinirea poruncilor lui Dumnezeu, vom ncerca, privitor la modul autentic de postire, s invocm sinteza dreptei socoteli a Prinilor, formulat de Grigorie Sinaitul (+ 1346) privind aspectul cantitativ al hranei. El stabilete n acest sens trei orientri ascetice, dup cum urmeaz: Prinii au spus c sunt multe deosebiri ntre trupuri n privina hranei. Unul are trebuin de puin, altul de mult hran, pentru inerea puterii sale fireti, fiecare ndestulndu-se dup puterea i deprinderea sa. Dar cel ce se linitete trebuie s fie ntotdeauna n lipsire, nesturndu-se. Cci ngreunndu-se stomacul i tulburndu-se prin aceasta mintea, nu mai poate zice rugciune cu trie i curie. Ci biruit de somn, din pricina abuzului multor mncri,
46

Filocalia, vol. X, trad. Pr. Prof. Dr. D. Stniloae, Bucureti, 1981, p. 305.

30

dorete s doarm degrab, din care pricin i vin n minte n vremea somnului nenumrate nluciri Trei hotare are mncarea, spune mai departe Grigore Sinaitul: nfrnarea, ndestularea i sturarea. Astfel: nfrnarea st n a se scula cineva flmnd de la mas. ndestularea, n a mnca att ct s nu rmn flmnd, dar nici s nu se ngreuneze. Sturarea st n a se ngreuna puin. Iar dac mai mnnc cineva dup ce s-a sturat a deschis poarta lcomiei pntecului prin care intr desfrul. De aici, i remediul acestei patimi prin aplicarea legii mprteti a dreptei socoteli: Tu, tiind aceasta cu de-amnuntul, alege ce este mai bun dup puterea ta, nentrecnd hotarele (msura)47. Prin urmare, cantitatea hranei de post este stabilit de puterea fiecrui credincios n parte, avndu-se totdeauna n vedere c postul ca nfrnare disciplineaz simurile i poftele, far a diminua puterile firii omeneti. Nu pentru toi oamenii, ne arat prinii filocalici, este potrivit acelai regim alimentar, nici mcar unul asemntor, ci s se rnduiasc fiecruia alt regim, dup starea lui.48 S-a stabilit s se rnduiasc n privina mncrii ceea ce i se potrivete fiecruia.49 Astfel, cantitatea exact de hran care se consum n post de ctre fiecare credincios, ritmul i calitatea ei, nu trebuie discutate la modul general; acestea depind de capacitile noastre individuale i de conjuncturile exterioare ale vieii noastre.50 Postul autentic, avnd ca scop dobndirea vieuirii virtuoase, pe lng dimensiunea cantitativ, are n atenie i dimensiunea calitativ a hranei. Pravila postului stabilit de prinii filocalici i asceii cretini nu se ndreapt mpotriva plcerii fireti a gustului, recunoscut ca semn al sntii, ci vizeaz nelarea gustului care duce la insaiabilitatea poftei ce se concretizeaz n patima nrobitoare a insaiabilitii, cunoscut ca lcomia pntecului (gastrimargia). n acest context remarcm faptul c omul contemporan secular, pierznd tot mai mult dimensiunea spiritual a vieii, se orienteaz cu prioritate spre plcerea menit s-i satisfac dorinele impulsurilor
47

Filocalia, vol. IX, trad. Pr. Prof. Dr. D. Stniloae, Bucureti, 1980, p. 455. Ibidem. 50 Alexander Schmemann, Postul cel mare, trad. Andreea i Laureniu Constantin, ed. a II-a, Ed. Doris, Bucureti, 1998, p. 126.
48 49

194.

Capete foarte folositoare n acrostih. Despre mncare, Filocalia, vol. VII, p. 193-

31

instinctive n detrimentul nfrnrii care i armonizeaz firea n ea nsi. n astfel de situaii, pentru a susine practica postului, s-au pus n uzan diferite forme concesive, care ns, dup cum vom vedea, n esena lor nu sunt cele mai eficiente n a exprima modul spiritual de abordare a postului cretin, menit s statorniceasc virtutea i sfinenia vieii. n prezent, secularismul epocii postmoderne pe care o strbatem, cu economia de pia a cererii i ofertei, experimenteaz mai mult ca oricnd plcerea dominant i derutant a gustului. Cunoscndu-se c n perioadele de post credincioii solicit mncruri specifice postului, repede vine i oferta Iar pentru a stimula vnzarea, apare i reclama spre ademenire (ispitire), dar n acelai timp i nelarea gustului. nelare i derut, fiindc oferta comercial nu se orienteaz spre o alimentaie natural i sntoas, ci spre cea a ctigului Iar pe plan spiritual, fiindc lsndune orientai dup plcerea gustului, se va ajunge, paradoxal, la mbuibarea cu mncruri de post. i n acest caz, nelarea plcerii deruteaz sensul i finalitatea postului ca exerciiu spiritual, sau ca unealt a virtuii. Pe lng aceasta, dar nu diferit de stimularea plcerii gustului, apar o mulime de reete culinare, ce-i drept, cutate i apreciate de credincioi, dar care prin varietatea lor ntrec reetele mncrurilor de dulce. n astfel de situaii nu mai poate fi vorba de promovarea mncrurilor simple menite s cultive virtutea cumptrii, i cu att mai mult sunt ndeprtate de pravila postului, menit s exerseze nfrnarea stabilit de cei ce promovau virtutea postirii, orientat spre sfinenia vieii. Iar pentru a concretiza toate acestea, redm cteva sortimente culinare propuse de o carte special alctuit n acest scop: ciuperci cu mmlig; musaca de ghebe, ardei umplui cu hribi. Vieti de mare, care se consum n timpul postului dat fiind c nu au deloc snge: cai de mare cu maionez, caracati, sepii, midii sunt foarte hrnitoare i n acelai timp foarte delicioase. Dulciuri: covrigi cu coniac, chek cu nuci, chek cu cacao, tort cu nuc i gem, baclava, tart cu caise, corbioare (preparate gustoase cu migdale), crem de ananas, crem de lmie, glazur de ciocolat, sos de ciocolat, sos din suc de portocale, ngheat de lmie, ngheat de piersici, salat de fructe (cu lichior), zeam de portocale etc.51 Dac la acestea adugm recomandarea sortimentelor culinare pregtite din pete, ca i a variatelor soiuri de vinuri ce pot fi consumate n zilele anume rnduite
51 Vezi Garoafa Coman (presbitera), Mncruri i dulciuri de post, Editura Bizantin, Bucureti, 1994.

32

ca dezlegare la pete i vin, ne putem da seama de dificultile moralduhovniceti ce pot fi ntmpinate n legtur cu calitatea mncrurilor de post n aceste oferte culinare poate fi neleas pn la un punct intenia de a atrage sau de ademenire spre postire, dat fiind mentalitatea secular actual, cnd postul este n mare msur abandonat. Numai c n felul acesta postul i pierde mult din valenele lui spirituale. n acelai timp, avnd mai mult orientarea spre diet dect spre virtutea menit s aduc harul sfineniei, postul practicat, mai ales n perioadele prelungite, risc s rmn fr finalitate duhovniceasc i chiar fiziologic, dac ne gndim la abundena mncrurilor de dulce i a buturii prilejuit de bucuria mai mult material a srbtorii, pe msur s pun n alert organele sanitare

9. Evaluri spiritual-misionare
Din cele pn aici tratate vedem c Mntuitorul acord prioritate dimensiunii spirituale a postului ca devoiune menit s aduc sfinenia vieii. Remarcm astfel faptul c Mntuitorul, acordnd importan rugciunii ca i comuniune cu Dumnezeu i mprtire de darurile Sale, i asociaz postul pentru a ntri credina i, fcnd rugciunea curat, i ntrete eficiena. Vedem aceasta din mprejurarea n care Apostolii, rmnnd nedumerii n cazul neputinei lor de a alunga demonii, primesc rspunsul Mntuitorului indicnd necredina lor, fiindc acest soi de demoni nu pot fi alungai dect cu rugciune i cu post (Matei 17, 20-21). Considerm c nu ntmpltor Mntuitorul a acordat prioritate rugciunii tiind c aceasta, ca for spiritual, este coroborat cu postul, ca sfinire a trupului, spre a obine un plus de har din partea lui Dumnezeu, pentru a ntri puterea credinei izbvitoare. Pe de alt parte, prinii filocalici explic puterea rugciunii i a postului ca mijloace de a realiza curia inimii, pe msur s restabileasc firea originar dinaintea cderii n pcat, i astfel, realiznd acea ndrzneal i intimitate cu Dumnezeu, s biruim lucrarea demonilor. n acelai consens spiritual recomandat de Mntuitorul i promovat de tradiia apostolic, postul a fost totdeauna corelat organic cu rugciunea, prin care, asigurnd comuniunea de iubire i de har cu Dumnezeu, a nsemnat pentru prinii filocalici i asceii cretini idealul i filosofia vieii 33

lor, iar postul, prin virtutea cumptrii, reprezint pmntul fertil menit s cultive i s desvreasc rugciunea. i astfel, prin rodirea harului, abinerea constant de la mncare i butur definete virtutea postirii. Am vzut apoi din cele expuse c postul ca abordare spiritual a intrat deopotriv n misiunea cretin i n viaa liturgic a Bisericii, fiind practicat cu prilejul svririi Botezului i Hirotoniei; dar ceea ce-i d postului cretin originalitate i l recomand ca putere de har rezid n aspectul lui jertfelnic, ca iubire misionar angajat att filantropic, ct i spiritual, concretizat n rugciunea pentru vrjmai, precum i n jertfa de milostenie ndreptat spre cei nevoiai. Abordarea spiritual a postului n multiplele i variatele ei forme de har, punnd n valoare virtutea cumptrii ca sfinenie a vieii, nfrnarea de la mncare i butur a devenit o regul constant de vieuire, iar cei ce posteau se nfrnau cu bucurie, fiindc au simit prin harul nencetatei rugciuni sporirea credinei, a dragostei i a darurilor lui Dumnezeu, nct rvna lor spre desvrire nu avea limite. Ca unii care au gsit comoara mpriei lui Dumnezeu i cu bucurie au renunat la toate bunurile efemere ale acestei viei (Matei 13, 44-46) i n acelai timp, dobndind harul nelepciunii lui Dumnezeu, s-au nvrednicit s renune la satisfaciile frivole, amgitoare i de cele mai multe ori nesigure, dovedindu-se a fi dup ingenioasa expresie a Apostolului atleii care alearg, i mereu se depesc pe ei nii, spre a obine cununa nevestejit a comuniunii venice cu Dumnezeu (Filipeni 3, 12-14; I Corinteni 9, 24). De aceea, strdania lor jertfelnic rmne cluz sigur pentru toi cei hotri s le urmeze vieuirea plin de sfinenie. Aceast practic a postului menit s cultive virtutea nfrnrii, ca via de har ntr-un complex de practici ascetice, experimentat la cele mai nalte cote duhovniceti de ctre prinii filocalici ai deertului i mnstirilor, i-a pierdut considerabil autenticitatea sfineniei odat cu intrarea n viaa laic a cetii, n contextul alternanei cu mncrurile de dulce, care fiind mai ademenitoare, au nfrnt voina prin nelarea plcerii, iar insaiabilitatea poftei, ca pierdere a msurii cuvenite, a dus la patima lcomiei pntecelui (gastrimargia). n astfel de situaie, Biserica a promovat postul ca virtute a nfrnrii, integrndu-l tot mai mult ca act de cult n viaa liturgic, stabilind, dup cum am vzut, perioade de post, sau rnduind anumite zile de postire,

34

evideniindu-i semnificaia n ambiana de rugciune i sfinenie sugerat de respectivul eveniment liturgic. Pe de alt parte, viaa cotidian, aflat sub obsesia grijii i a nesiguranei, este extrem de stresant, impulsionat de solicitri diversificate i de-a dreptul agresive, determin o desfurare agitat i debusolat a vieii, n care se pare c pentru ora et labora de alt dat nu mai este vreme, nct asistm la o adevrat criz a elitelor duhovniceti. Iar n aceast ambian, pierznd tot mai mult dimensiunea spiritual a comuniunii venice cu Dumnezeu, omul secular al zilelor noastre, cutnd doar mulumirea i satisfaciile efemere ale vieii de aici i de acum, se neac tot mai mult n propriile amgiri pmntene, nct sub dominaia plcerii, a banului i a puterii, pierde orizontul spiritual al devenirii sale axiologice. n astfel de situaie, misiunea Bisericii trebuie s se concentreze asupra salvrii i promovrii valorilor spirituale ale sufletului, contientiznd credincioii c pe lng dimensiunea material a vieii exist i trebuie cultivat i cea spiritual orientat spre valorile venice ale mpriei lui Dumnezeu, singura n msur s-i mplineasc aspiraia spre care n mod firesc i necontenit tinde sufletul omenesc, creat dup chipul lui Dumnezeu, purttor al harului divin, pe msur s-i ofere capacitatea devenirii sale ntru asemnarea lui Dumnezeu. Deosebit de sugestive sunt n acest sens cuvintele Fericitului Augustin, spuse cu secole n urm, dar venic actuale i pline de puterea de a eterniza adevrul c ne-ai fcut pentru Tine, Doamne, i nelinitit este sufletul nostru pn nu ne va odihni ntru Tine! Desigur, printr-o catehez susinut n contextul pastoraiei individuale i obteti, Biserica va reui s-i educe pe credincioi, orientndu-i spre viaa ei de har, pentru ca, ntrindu-i energiile lor duhovniceti, s poat aborda postul alturi de celelalte forme ascetice n direcia cultivrii virtuii aductoare de sfinenie.

35