Sunteți pe pagina 1din 8

Doi fei cu stea n frunte

de Ioan Slavici

A fost ce-a fost; dac n-ar fi fost, nici nu s-ar povesti. A fost odat un mprat. mpratul acesta stpnea o lume ntreag, i n lumea asta era un pcurar btrn i o pcurri, care aveau trei fete: Ana, Stana i Lptia.

Ana, cea mai n vrst dintre surori, era frumoas, nct oile ncetau a pate cnd o zreau n mijlocul lor; Stana, cea mijlocie, era frumoas, nct lupii pzeau turma cnd o vedeau pe dnsa stpn; iar Lptia, cea mai tnr sor, alb ca spuma laptelui i cu pr moale ca lna mielueilor, era frumoas - mai frumoas dect surorile sale mpreun frumoas cum numai dnsa era. ntr-o zi de var, cnd razele soarelui erau mai stmprate, cele trei surori se duser ca s culeag cpune n marginea codrilor. Pe cnd ele culegeau cpunele, ndat se aude un ir de tropote, ca i cnd ar veni i s-ar apropia o ceat de clrei. Era cine era: era tocmai feciorul mpratului, venind ca s mearg cu prietenii i cu curtenii si la vnat. Tot voinici frumoi, crescui n eile cailor, dar cel mai frumos i pe cel mai nfocat armsar era... cine altul putea s fie? Ft-Voinic, feciorul de mprat. Focul cailor se stmpr n zrirea celor trei surori i clreii deter n pas mai ncetior, pn ce, venii i sosii, se simir dui. - Auzi tu, sor, gri Ana ctre sora mijlocie, dac m-ar lua pe mine, i-a frmnta o pine din care mncnd s-ar simi -ar fi tot june i voinic, mai voinic dect toi voinicii din lume. - Eu, zise Stana, dac pe mine m-ar lua, i-a toarce, ese i coase o cma pe care, mbrcnd-o, s-ar putea lupta cu zmeii, trecnd prin ap fr ca s se ude, trecnd prin foc fr ca s se ard. - Iar eu, gri Lptia, cea mai tnr sor, dac i-a fi soie, i-a face doi feifrumoi, gemeni cu prul de aur i cu stea n frunte, stea ca luceafrul din zori.

Cnd trec pe lng fete, voinicii, chiar i cei mprteti, vd cu ochii i ascult cu urechile. Ascultnd, ei auzir, auzind, neleser, iar nelegnd, ei sucir frnele i srir la fete. - Sfnt-i fie vorba i a mea s fii, soie de mprat! gri feciorul de mprat ridicnd la sine n a pe Lptia cu cpune cu tot. - i tu a mea! gri cel dinti voinic ctre Stana, fcnd i el precum a vzut pe stpnul su. - i tu a mea! gri al doilea n voinicie ctre Ana, ridicnd-o i pe ea n a. Fcnd aa, voinicii pornir spre curtea mprteasc. n ziua urmtoare se fcur nunile i apoi trei zile i trei nopi ntreaga mprie rsuna de veselia oaspeilor... Peste alte trei zile i trei nopi merse vestea n ar c Ana i-a fcut pinea: a cules bobi, a mcinat, cernut, frmntat i a copt pinea precum a fost zis la culesul de cpune. nc de trei ori cte trei zile i de trei ori cte trei nopi trecur i o nou veste merse n ar, c Stana i-a fcut cmaa: a cules fire de in, le-a copt i meliat, a periat fuiorul, a tors firele, a esut pnza i a cusut cmaa pe trupul soului ei, precum a fost zis la culesul de cpune. Numai a Lptiei vorb nu s-a mplinit nc. Dar toate se fac numai cu vremea. Cnd se mplini de-a aptea oar a aptea zi, numrat de la cea de nti zi de cununie, feciorul de mprat se art naintea voinicilor i celorlali curteni ai si cu faa vesel i cu vorba pe de sute i mii de ori mai blnd i mai ndurtoare dect pn acuma, dnd de tire c de aici nainte mult vreme n-are s mai ias din curte, fiindc-l poart inima s stea zi i noapte lng soia sa. Era adic s se ntmple - din ndurarea lui Dumnezeu - precum a grit Lptia la cules de cpune... i lumea, i ara, i ntreaga mprie se bucurau ateptnd s se vad ce nu s-a mai vzut nc. Hei! dar multe se petrec n lume, i dintre multe, multe bune i rele multe! S-a ntmplat adic, ca feciorul de mprat s aib i o mam vitreg, iar asta, o fat mare n pr, pe care a fost adus-o cu sine, avnd-o de la cel dinti brbat. i apoi, vai i amar de acela ce cade n asemenea cuscrii! Dup gndul vitregei era s fie ca fiica sa s-ajung soie de mprat i stpn peste mprie, iar nu Lptia, fata cea de pcurar. i acuma srmana Lptia avea s sufere pentru c n-a fost pe gndul vitrigei, ci dup voina lui Dumnezeu. Vezi! aa e lumea: chiar i acolo e rea unde o poart gndul cel bun. Era acuma n gndul vitrigei ca ntmplndu-se dup cum a fost zis Lptia, s fac pe lume s cread i s cread feciorul de mprat c nu e precum este i precum s-a zis.

Nu putea ns face nimic, fiindc feciorul de mprat sttea de-a pururea, zi i noapte, lng soia lui. i puse dar de gnd ca, cu una, cu dou, cu vorbe i iscusine, s-l urneasc pe acesta, iar dup aceea, rmnnd Lptia n grija ei, a ei s fie grija. tia c nu-i va fi greu s afle cale i chip. Cu una, cu dou, feciorul de mprat nu se urnea ns din loc. Vorbele zburar n vnt i iscusinele rmaser lucru fr treab. Vremea trecea, ziua se apropia, era minepoimine, i feciorul de mprat nu se deprta de lng soia sa. Cnd vitrega vzu c acuma nu e ncotro, i puse piatr pe inim i trimise carte, tire i veste la frate-su, a crui mprie era vecin, spuse cum i ce, i gri dou-trei vorbe, ca s vin cu oaste i voinici i s cheme pe feciorul de mprat la rzboi. Asta era una, bun i cea din urm. Nici nu rmase n zadar. Feciorul de mprat sri cuc de mnie cnd i veni vestea c acum nu e bine, c iaca cum i ce, i cum c otile vrjmailor sunt pe cale s vin, s intre i s fie precum de mult n-a mai fost... Btaie adic, btaie grozav, btaie ntre doi mprai! Vzu i el c acuma nu e ncotro, c n-are dect s fac ce e de fcut. Aa sunt feciorii de mprat! Orict de n drag i-ar pzi nevestele i orict de-a dor ar atepta s-i vad feii, cnd aud de btaie, li se zvrcolete inima n trup, li se frmnt creierii n cap, li se mpienjenesc ochii... las nevast i fei n grija Domnului i pornesc ca vntul la rzboi. Feciorul de mprat a pornit ca primejdia, s-a dus ca pedeapsa lui Dumnezeu, s-a btut cum se bate, cum numai el se bate i, cnd n a treia zi au crpat zorile, iari a fost la curtea mprteasc, sosind cu inima stmprat prin lupt i cu ea plin de dor neastmprat s tie ce i cum, de cnd s-a dus! Hei! dar ce-auzi? ce vzu? mi vine nici s nu mai povestesc cnd vd atta rutate, atta suflet fr mil, i urt, i suprcioas, i grozav treab, nct nici nu se poate spune fr ca s rsufli o dat cu greu! Adic a fost aa: n clipita cnd stelele se strng pe cer, cnd feciorul de mprat era numai trei pai de la poarta curii, s-a ntmplat ntocmai precum a fost zis Lptia: doi fei-frumoi, feciori de mprat, unul ca altul, cu pr de aur i cu luceferi n frunte. Dar era ca lumea s nu-i vad. Vitrega, rea precum era n gndul ei, n prip puse doi cei n locul copiilor, fei-frumoi, iar pe copiii cu prul de aur i cu steaua n frunte i ngrop n colul casei, tocmai la fereastra mpratului. Cnd feciorul de mprat intr n cas i cerc s-aud i s vad, n-auzi nimic, ci vzu numai pe cei doi celui, pe care vitrega i-a fost pus n patul Lptiei.

Mult vorb nu se mai fcu. Feciorul de mprat vzu cu ochii, i asta era destul. Lptia nu i-a inut vorba, i acuma nu rmase dect s-i ajung pedeapsa. Feciorul de mprat n-avu ncotro, i clc pe inim i porunci s o ngroape n pmnt pn la sniori, rmnnd aa n ochii lumii, pentru ca s se tie ce e aceea cnd cineva cuteaz s nele pe un fecior de mprat. ntr-alt zi, apoi, se fcu pe gndul vitregei. Feciorul de mprat se cunun a doua oar i iari rsunar veseliile de nunt trei zile i trei nopi. Hei! dar nu e darul lui Dumnezeu pe fapt nedreapt! Cei doi fei-frumoi nu aflau odihn n pmnt. n locul n care erau ngropai crescur doi paltini frumoi. Cnd vitrega i vzu crescnd, porunci ca s-i strpeasc din rdcin. - Lsai-i s creasc! porunci mpratul. mi plac aici la fereastr! Aa paltini n-am vzut nc. i apoi crescur paltinii, crescur cum ali paltini nu cresc: n fiecare zi un an, n fiecare noapte alt an, iar n crepetul zorilor, cnd se strng stelele pe cer, trei ani ntr-o clipit. Cnd se mplinir trei zile i trei nopi, cei doi paltini erau mndri i nali, ridicndu-se cu crengile lor pn la fereastra mpratului. i apoi, cnd adia vntul i se micau frunzele, mpratul asculta, asculta zile ntregi la optirea lor. i prea c aude un suspin nencetat, ca o plngere pus n vorbe nenelese, pe care numai sufletul lui o simea ca o simire ascuns i nepriceput, care ziua nu-i lsa odihn i care noaptea l inea treaz. l cuprindeau fiorii n auzul acestei optiri i totui i prea c n-ar putea s fie fr de ea. Vitrega simi, ns, ce e i cum. i puse de gnd ca, cu orice pre, s strpeasc paltinii. Era greu, dar minile muiereti storc din piatr zr. Vicleugul muierilor dezbrac voinicii: ce puterea nu poate, poate dulceaa vorbelor, i ce nici asta nu poate, pot lacrimile mincinoase. ntr-o diminea mprteasa se puse pe de marginea patului soului ei i ncepu s-l ademeneasc cu dezmierdri i vorbe de dragoste. Mult a inut pn la ruptul firului, dar n sfrit... i mpraii sunt tot oameni. - Bine! gri feciorul de mprat cam cu jumtate de gur. S fie pe voia ta; s strpim paltinii: dar din unul s facem un pat pentru mine, din altul un pat pentru tine. mprteasa se mulumi cu atta. Paltinii fur tiai, i nici nu se nnopt bine pn ce paturile erau fcute i puse n casa mpratului. Cnd feciorul de mprat se culc n patul nou, i prea c se simte de o sut de ori mai greu dect pn acuma i totui afl odihn cum n-a mai aflat; iar mprteasa i se prea c zace culcat pe spini i mrcini, nct toat noaptea nu putu dormi.

Dup ce mpratul adormi, paturile ncepur s scrie. i de aceste scrituri mprteasa scotea un neles cunoscut; i se prea c aude vorbe pe care nimeni nu le pricepea dect numai dnsa. - i-e greu, frioare? ntreb unul dintre paturi. - Ba! mie nu mi-e greu, rspunse patul pe care dormea mpratul, mi-e bine, cci pe mine zace iubitul meu tat! - Mie mi-e greu, zise cellalt pat, cci pe mine zace un suflet ru! i tot aa vorbir paturile n auzul mprtesei pn la crepetul zorilor. Cnd se fcu ziu, mprteasa i puse de gnd s prpdeasc paturile. Porunci dar s fac alte dou paturi tocmai ca i acelea i, cnd mpratul merse la vnat, le puse pe aceste pe netiute n cas, iar paturile de paltini le arunc n foc pn la cea mai mic scndur. Focul ardea, iar n pocniturile focului mprteasa prea c aude tot acele vorbe de neles nepriceput. Dup ce paturile arser, nct nu rmase nici mcar o bucic de crbune, mprteasa adun cenua i o arunc n vnt, pentru ca s fie dus peste nou ri i peste nou mri, ca parte cu parte n veci s nu se mai afle. Ea n-a vzut ns c tocmai atunci cnd focul ardea mai frumos se ridicaser n sus dou scntei i, ieind la lumin, czur tocmai unde au fost crescui cei doi paltini, iar czute aici, cele dou scntei se prefcur n doi mieluei gemeni, din care unul era tocmai att de frumos ca i cellalt, tocmai att de blnd, cu lna tocmai att de strlucit. Doi miei, fiecare pre de-o mprie! Cnd mprteasa vzu mielueii pscnd pe sub ferestrele mpratului, sri plin de bucurie la dnii, i lu n brae pe amndoi i-i duse la soul su. Din clipita asta, feciorul de mprat zi i noapte nu se gndea dect la mieluei: i prea c n fiecare micare a mielueilor, n fiecare zbieret ieit din gura lor, n fiecare privire afl ceva, care i cdea greu i totui i ustura inima. Vznd c soul su a ndrgit mielueii, mprteasa iari prinse gnd ru i nu se mpc pn ce, cnd cu bine, cnd cu ru, cnd cu vorbe dulci i cnd cu plns, nu fcu pe feciorul de mprat ca s se nvoiasc cu pierzarea mielueilor. Mielueii fur tiai. Ce nu se putu mnca, mprteasa puse s se arunce n foc... n foc i piele, i ln, i oase, i tot ce a mai fost. Nu mai rmase nimic. Nimeni n-a bgat de seam c tocmai pe fundul vasului n care s-a splat carnea, ntre crptura doagelor, au rmas dou bucele din creierii mielueilor. Cnd apoi slujnica mpratului s-a dus la vale dup ap, bucelele de creieri s-au splat i

au mers cu prul pn n apa cea mare, care curgea prin mijlocul mpriei. Aici din cele dou bucele s-au fcut doi petiori cu solzii de aur, unul tocmai ca i cellalt, deopotriv, ca s se tie c sunt frai gemeni. ntr-o zi pescarii mprteti se scular dis-de-diminea i-i aruncar mrejele n ap. Tocmai n clipa cnd cele din urm dou stele se stinser pe cer, unul dintre pescari ridic mreaja i vzu ce n-a mai vzut: doi petiori cu solzii de aur. Pescarii s-adunar s vad minunea, iar dup ce vzur i se minunar, hotrr ca, aa vii precum sunt, s duc petiorii la mprat i s-i fac cinste. - Nu ne duce acolo, c de acolo venim, de-acolo suntem i acolo e pieirea noastr, gri unul dintre petiori. - Ce s fac dar cu voi? ntreb pescarul. - Pune-te i adun rou de pe frunze, las-ne s notm n rou, pune-ne la soare i apoi nu veni pn ce razele soarelui nu vor fi sorbit roua de pe noi, gri al doilea petior. Pescarul fcu precum i s-a zis: adun rou de pe frunze, ls petiorii s noate n rou, i puse la soare i nu veni pn ce razele soarelui nu sorbir roua de pe ei. Ce-a aflat? Ce-a vzut? Doi copilai, fei-frumoi cu prul de aur i cu stea n frunte, unul ca cellalt, nct cine i vedea trebuia s tie c sunt gemeni. Copiii crescur repede... n fiecare zi un an, n fiecare noapte alt an, iar n crepetul zorilor, cnd stelele se stingeau pe cer, trei ani ntr-o clipit. i apoi creteau precum alii nu cresc: de trei ori n vrst, de trei ori n putere i tot de trei ori n nelepciunea minii. Cnd se mplinir trei zile i trei nopi, copiii erau de doisprezece ani n vrst, de douzeci i patru n putere i treizeci i ase n nelepciunea minii. - Acuma las-ne s mergem la tatl nostru, gri unul dintre copii ctre pescar. Pescarul i mbrc frumos pe amndoi, le fcu cte o cciul de miel, pe care o traser pe cap ca nimeni s nu vad prul de aur i steaua n frunte, apoi feii pornir ctre curtea mpratului. Era ziua mare cnd ajunser la curte. - Vrem s vorbim cu mpratul! gri unul dintre fei ctre strjerul ce sta ncrcat de arme la poarta curii. - Nu se poate, fiindc tocmai acuma ade la mas, i rspunse strjerul. - Tocmai pentru c ade la mas! vorbi al doilea ft intrnd ndrtnic pe poart. Strjerii se adunar, voind s scoat pe fei din curte, dar acetia trecur printre dnii precum trece argintul-viu printre degete. Cu trei pai nainte i ali trei n sus se pomenir tocmai naintea casei celei mari, unde mpratul ospta cu curtenii si.

- Vrem s intrm! gri unul dintre fei aspru ctre slujitorii ce stau la u. - Nu se poate, rspunse un slujitor. - Ei! vom vedea noi dac se poate ori nu se poate! strig cellalt ft, cotind ndrtnic pe slujitori n dreapta i n stnga. Dar muli erau slujitorii i feii numai doi. Se fcu o mbulzeal i o larm naintea uii, nct rsuna curtea. - Ce e acolo, afar? ntreb mpratul mnios. Feii se deter panici cnd auzir vorbele tatlui lor. - Doi biei voiesc s intre cu puterea! zise un slujitor intrnd la mpratul. - Cu puterea? Cine s intre cu puterea n curte la mine? Cine sunt bieii aceia? strig mpratul ntr-o rsuflare. - Nu tiu, nlate mprate, rspunse slujitorul, dar curat nu-i lucru, cci bieii sunt tari ca puii de leu, nct au strbtut prin strjuirea de la poart, i acuma ne dau nou de lucru! -apoi, de ndrtnici ce sunt, nici cciulile nu i le iau din cap. mpratul se roi de mnie. - Scoatei-i afar, strig el, nhai-i cu cinii! - Las, c mergem noi i aa, grir feii plngnd de asprimea vorbelor ce auzir, i pornir n jos pe trepte. Cnd erau s ias pe poart, i opri un slujitor ce venea n ruptul sufletului. - A zis mpratul s venii, c mprteasa vrea s v vad! Bieii se gndir puin, apoi se ntoarser, suir treptele i intrar la mpratul cu cciulile n cap. Era o mas plin, lung i lat, iar pe lng mas toi oaspeii mprteti, n capul mesei mpratul i lng dnsul mprteasa, eznd pe dousprezece perini de mtase. Cnd bieii intrar, czu una dintre perinele pe care edea mprteasa. Ea rmase pe unsprezece perini. - Luai cciulile din cap! strig un curtean ctre biei. - Acopermntul capului este cinstea omului. Noi avem porunc s fim precum suntem. - Ei bine! gri mpratul mblnzit de auzul vorbelor ce ieir din gura biatului. Rmnei precum suntei! Dar cine suntei? de unde venii? i ce voii? - Suntem doi fei gemeni, doi lstari dintr-o tulpin rupt n dou, jumtate n pmnt i jumtate n cap de mas; venim de unde-am pornit i suntem sosii de unde venim; fost-am cale ndelungat i am grit cu suflarea vnturilor i am vorbit n limba

fiarelor i am cntat cu valurile de ap, iar acuma, n grai de om, voim s-i cntm un cntec pe care-l cunoti fr ca s tii! De sub mprteas a srit a doua perin. - Las-i s mearg cu prostiile lor! gri ea ctre soul su. - Ba nu, las-i s cnte! rspunse mpratul. Tu ai dorit s-i vezi, iar eu doresc s-i ascult. Cntai, biei! mprteasa tcu, iar feii ncepur s cnte povestea vieii lor. "A fost un mprat..." ncepur feii; de sub mprteas czu a treia perin. Cnd feii povestir despre pornirea feciorului de mprat la btaie, de sub mprteas czur trei perini deodat. Cnd feii sfrir cntecul, sub mprteas nu mai era nici o perin, iar cnd ei luar cciulile din cap i-i artar prul de aur i stelele n frunte, oaspeii, curtenii i mpratul i acoperir ochii, ca nu cumva s piard lumina de atta strlucire. i s-a fcut apoi precum de la nceput a fost s fie. Lptia fu pus n cap de mas lng soul ei; fata vitregei rmase cea mai rea slujnic la curtea Lptiei, iar pe vitrega cea cu gnd ru o legar de coada unei iepe nebune i nconjurar ara de apte ori cu ea, nct lumea s tie i s nu mai uite c cine ncepe cu ru, cu ru sfrete.