Sunteți pe pagina 1din 36

Amintiri din copilrie Ion Creang

Dedicaie d-oarei L.M.

Stau cteodat i-mi aduc aminte ce vremi i ce oameni mai erau n prile noastre pe cnd ncepusem i eu, drgli-Doamne, a m ridica biea la casa prinilor mei, n satul Humuleti, din trg drept peste apa Neamului; sat mare i vesel, mprit n trei pri, care se in tot de una: atra satului, Delenii i !e"enii# $-apoi Humuletii, i pe vremea aceea, nu erau numai aa, un sat de oameni %r cpti, ci sat vec&i r'eesc, ntemeiat n toat puterea cuvntului: cu gospodari tot un ul i unul, cu %lci voinici i %ete mndre, care tiau a nvrti i &ora, dar i suveica, de vuia satul de vatale n toate prile; cu biseric %rumoas i nite preoi i dascli i poporeni ca aceia, de %ceau mare cinste satului lor# $i printele (oan de sub deal, Doamne, ce om vrednic i cu buntate mai era) *rin ndemnul su, ce mai pomi sau pus n intirim, care era ngrdit cu 'pla' de brne, streinit cu indil, i ce c&ilie durat s-a %cut la poarta bisericii pentru coal; -apoi, s %i v'ut pe neobositul printe cum umbla prin sat din cas n cas, mpreun cu bdia asile a (lioaei, dasclul bisericii, un &oltei 'dravn, %rumos i voinic, i s%tuia pe oameni s-i dea copiii la nvtur# $i unde nu s-au adunat o mulime de biei i %ete la coal, ntre care eram i eu, un biat pri'rit, ruinos i %ricos i de umbra mea# $i cea dinti colri a %ost nsi Smrndia popii, o 'gtie de copil ager la minte i aa de silitoare, de ntrecea mai pe toi bieii i din carte, dar i din nebunii, ns printele mai n toat 'iua da pe la coal i vedea ce se petrece### $i ne pomenim ntruna din 'ile c printele vine la coal i ne aduce un scaun nou i lung, i dup cea ntrebat de dascl, care cum ne purtm, a stat puin pe gnduri, apoi a pus nume scaunului +,alul !alan+ i l-a lsat n coal# -n alt 'i ne tre'im c iar vine printele la coal, cu mo .otea, co"ocarul satului, care ne aduce, dar de coal nou, un drgu de biciuor de curele, mpletit %rumos, i printele i pune nume +S%ntul Nicolai+, dup cum este i &ramul bisericii din Humuleti### /poi po%tete pe mo .otea c, dac i-or mai pica ceva curele bune, s mai %ac aa, din cnd n cnd, cte unul, i ceva mai grosu, dac se poate### !dia asile a 'mbit atunci, iar noi, colarii, am rmas cu oc&ii &olbai unii la alii# $i a pus printele pravil i a 'is c n toat smbta s se prociteasc bieii i %etele, adic s asculte dasclul pe %iecare de tot ce-a nvat peste sptmn; i cte greeli va %ace s i le nsemne cu crbune pe ceva, iar la urma urmelor, de %iecare greeal s-i ard colarului cte un s%nt-Nicolai# /tunci copila printelui, cum era sprinar i plin de incuri, a bu%nit n rs# *catul ei, srmana) 0 (a, po%tim de ncalec pe !alan, "upneas) 'ise printele, de tot posomort, s %acem pocinog s%ntului Nicolai cel din cui# $i cu toat struina lui 1o .otea i a lui bdia asile, Smrndia a mncat papara, i pe urm edea cu minile la oc&i i plngea ca o mireas, de srea cma de pe dnsa# Noi, cnd am v'ut asta, am rmas nlemnii# (ar printele, ba a'i, ba mine, aducnd pitaci i colaci din biseric, a mprit la %iecare, de ne-a mbln'it, i treaba mergea strun; bieii sc&imbau tabla n toate 'ilele, i smbta procitanie#

Nu-i vorb, c noi tot ne %ceam %elul, aa, cteodat; cci, din bul n care era ae'at %ila cu cruce-a"ut i buc&ile scrise de bdia asile pentru %iecare, am a"uns la trta"i, de la trta"i la ceaslov, -apoi, d, Doamne, bine) n lipsa printelui i a dasclului intram n interim, ineam ceaslovul desc&is, i, cum erau %ilele cam unse, trgeau mutele i bondarii la ele, i, cnd clmpneam ceaslovul, cte 'ece-dou'eci de su%lete prpdeam deodat; potop era pe capul mutelor) ntr-una din 'ile, ce-i vine printelui, ne caut ceasloavele i, cnd le vede aa sngerate cum erau, i pune minile n cap de neca'# $i cum a%l pricina, ncepe a ne po%ti pe %iecare la !alan i a ne mngia cu s%ntul ierar& Nicolai pentru durerile cuvioaselor mute i ale cuvioilor bondari, care din pricina
II

noastr au ptimit# Nu trece mult dup asta, i-ntr-o 'i, prin luna lui mai, aproape de 1oi, ndeamn pcatul pe bdia asile tntul, c mai bine nu i-oi 'ice, s pun pe unul, Nic-a lui ,ostac&e, s m prociteasc# Nic, biat mai mare i naintat n nvtur pn la genunc&iul broatei, era s%dit cu mine din pricina Smrndiei popii, creia, cu toat prerea mea de ru, i-am tras ntr-o 'i o bleand, pentru c nu-mi da pace s prind mute### $i Nic ncepe s m asculte; i m ascult el, i m ascult, i unde nu s- apuc de nsemnat la greeli cu g&iotura pe o drani: una, dou, trei, pn la dou'eci i nou# +1i))) s-a trecut de ag, 'ic eu, n gndul meu; nc nu m-a gtit de ascultat, i cte au s mai %ie)+ $i unde n-a nceput a mi se %ace negru pe dinaintea oc&ilor i a tremura de mnios### 2i, ei) acu-i acu# +,e-i de %cut, mi Nic3+ mi 'ic eu n mine# $i m uitam pe %uri la ua mntuirii i tot scpram din picioare, ateptnd cu neastmpr s vin un lainic de colar de a%ar, cci era porunc s nu ieim cte doi deodat; i- mi crpa mseaua-n gur cnd vedeam c nu mai vine, s m scutesc de clria lui !alan i de blagoslovenia lui Nicolai, %ctorul de vnti# Dar adevratul s%nt Nicolai se vede c a tiut de tirea mea, c numai iaca ce intr a%urisitul de biat n coal# /tunci eu, cu voie, %r voie, plec spre u, ies repede i nu m mai ncurc primpre"urul colii, ci o iau la sntoasa spre cas# $i cnd m uit napoi, doi &o"mli se i luaser dup mine; i unde nu ncep a %ugi de-mi scprau picioarele; i trec pe lng casa noastr, i nu intru acas, ci cotigesc n stnga i intru n ograda unui megie al nostru, i din ograd n ocol, i din ocol n grdina cu ppuoi, care erau c&iar atunci prii de-al doilea, i bieii dup mine; i, pn s m a"ung, eu, de %ric, cine tie cum, am i'butit de m-am ngropat n rn la rdcina unui ppuoi# $i Nic-a lui ,ostac&e, dumanul meu, i cu 4oader a ,atinci, alt &o"mlu, au trecut pe lng mine vorbind cu mare ciud; i se vede c i a orbit Dumne'eu de nu m-au putut gbui# $i de la o vreme, nemaiau'ind nici o %onitur de ppuoi, nici o scurmtur de gin, am nit odat cu rna-n cap, i tiva la mama acas, i am nceput a-i spune, cu lacrimi, c nu m mai duc la coal, mcar s tiu bine c m-or omor) / doua 'i ns a venit printele pe la noi, s-a neles cu tata, m-au luat ei cu biniorul i m-au dus iar la coal# +,, d, e pcat s rmi %r leac de nvtur, 'icea printele; doar ai trecut de buc&eludea'la i buc&eria'dra: eti acum la ceaslov, i minepoimine ai s treci la psaltire, care este c&eia tuturor nvturilor, i, mai tii cum vine vremea3 poate s te %aci i pop aici, la biserica S%ntului Nicolai, c eu pentru voi m strdnuiesc# /m o singur %at -oi vedea eu pe cine mi-oi alege de ginere+# Hei, &ei) cnd aud eu de pop i de Smrndia popii, las mutele n pace i-mi iau alte gnduri, alte msuri: ncep a m da la scris, i la %cut cdelni n biseric, i la inut isonul, de parc eram biat# $i printele m ia la dragoste, i Smrndia ncepe din cnd n cnd a m %ura cu oc&iul, i bdia asile m pune s ascult pe alii, i alt %in se macin acum la moar# Nic-a lui ,ostac&e, cel rguit, balc' i rutcios, nu mai avea stpnire asupra mea# Dar nu-i cum gndete omul, ci-i cum vrea Domnul, ntr-una din 'ile, i c&iar n 'iua de S%ntul .oca, scoate vornicul din sat pe oameni la o clac de dres drumul# Se 'icea c are s treac od pe acolo spre mnstiri# $i bdia asile n-are ce lucra3 Hai i noi, mi

biei, s dm a"utor la drum, s nu 'ic od, cnd a trece pe aici, c satul nostru e mai lene dect alte sate# $i ne lum noi de la coal i ne ducem cu toii# $i care spau cu ca'malele, care crau cu trboanele, care cu cruele, care cu coveile, n s%rit, lucrau oamenii cu tragere de inim# (ar vornicul Nic-a *etrici, cu pa'nicul, vtmanul i civa nesplai de ma'ili se purtau printre oameni de colo pn colo, i cnd deodat numai iaca vedem n prund civa oameni claie peste grmad, i unul din ei mugind puternic# +,e s %ie acolo3+ 'iceau oamenii, alergnd care de care din toate prile# *e bdia asile l prinsese la oaste cu arcanul, l cetluiau acum 'dravn i-l puneau n ctue, s-l trimit la *iatra### (aca pentru ce scosese atunci vornicul oamenii la
III

clac# /a, cu amgele, se prindeau pe vremea aceea %lcii la oaste### /%urisit privelite mai %u i asta) .lcii ceilali pe dat s-au %cut nev'ui, iar noi, copiii, ne-am ntors plngnd pe la casele noastre# +/%urisit s %ie cinerul de vornic, i cum a ars el inima unei mame, aa s-i ard inima S%ntul .oca de ast'i, lui i tuturor prtailor si)+ blestemau %emeile din sat, cu lacrimi de %oc, n toate prile# (ar mama lui bdia asile i petrecea biatul la *iatra, bocindu-l ca pe un mort) +5as6, mam, c lumea asta nu-i numai ct se vede cu oc&ii, 'icea bdia asile mngind-o; i n oaste triete omul bine, dac este vrednic# 7tean a %ost i S%ntul 8&eorg&e, i S%ntul Dimitrie, i ali s%ini mucenici, care au ptimit pentru dragostea lui Hristos, mcar de-am %i i noi ca dnii)+ 2i, ei) pe bdia asile l-am pierdut; s-a dus unde i-a %ost scris# $i printele (oan umbla acum cu pletele n vnt s gseasc alt dascl, dar n-a mai gsit un bdia asile, cuminte, &arnic i ruinos ca o %at mare# 2ra n sat i dasclul (ordac&e, %rnitul de la strana mare, dar ce i-i bun3 $tia i el glasurile pe din a%ar de biseric, nu-i vorb, dar clmpnea de btrn ce era; -apoi mai avea i darul suptului### /adar, coala a rmas pustie pentru o bucat de vreme, i civa dintre noi, care ne ineam de printele (oan, calea-valea: biserica desc&ide pe om# Duminicile b'iam la stran, i &rti) cte-un colac) $i, cnd veneau cele dou a"unuri, cte trei'eci-patru'eci de biei %ugeau naintea popii, de rupeam omtul de la o cas la alta, i la ,rciun nec&e'am ca mn'ii, iar la !obotea' strigam c&iraleisa de clocotea satul# $i, cnd a"ungea popa, noi ne ae'am n dou rnduri i-i desc&ideam calea, iar el i trgea barba i 'icea cu mndrie ctre ga'd: /itia-s mn'ii popii, %iule# Nite 'ile mari ca aceste le ateapt i ei, cu mare bucurie, tot anul# 8titu-le-ai ceva bob %iert, glute, turte cu "ul% i vr'are3 8tit, cinstite printe; po%tim de ne blagoslovii casa i masa i po%tim de mai edei, s ne ad peitorii# ,nd au'eam noi de mas, tbram pe dnsa, -apoi, aine-te, gur) orba ceea: +De plcinte rde gura, de vr'are, i mai tare+# ,e s %aci, c doar numai de dou ori pe an este a"unul) !a la un loc, mi-aduc aminte, ne-am grmdit aa de tare i am rsturnat masa omului, cu bucate cu tot, n mi"locul casei, de i-am dogorit obra'ul printelui de ruine# Dar el tot cu buntate: De unde nu-i, de-acolo nu se vars, %iilor; ns mai mult bgare de seam nu stric) /poi la &ramul bisericii se inea pra'nicul cte-o sptmn nc&eiat, i numai s %i avut pntece unde s pui coliva i bucatele, att de multe erau# $i dascli, i popi, i vldici, i de tot soiul de oameni, din toate prile, se adunau la &ramul bisericii din Humuleti, i toi ieeau mulumii# !a i pe la casele oamenilor se osptau o mulime de strini# $i mama, Dumne'eu s-o ierte, stranic se mai bucura cnd se ntmplau oaspei la casa noastr i avea prile" s-i mpart pinea cu dnii# 7ri mi-or da %eciorii dup moarte de poman, ori ba, mai bine s-mi dau eu cu mna mea# ,, oricum ar %i, tot s mai aproape dinii dect prinii# S-au v'ut de acestea)

$i cnd nvam eu la coal, mama nva cu mine acas i citea acum la ceaslov, la psaltire i /le9andria mai bine dect mine, i se bucura gro'av cnd vedea c m trag la carte# Din partea tatei, care ades mi 'icea n btaie de "oc: +5ogo%ete, brn'-n cui, lapte acru-n clmri, c&iu i vai prin bu'unri)+, puteam s rmn cum era mai bine: +Nic- a lui $te%an a *etrei+, om de treab i gospodar n Humuleti# orba ceea: Dect coda n ora, 1ai bine-n satul tu %runta# 1ama ns era n stare s toarc-n %urc, i s nv mai departe# $i tot ci&ia
IV

mama pe tata s m mai dea undeva la coal, cci au'ise ea spunnd la biseric, n +*ar- imei+, c omul nvat nelept va %i i pe cel nenvat slug-l va avea# $i a%ar de aceasta, babele care trag pe %undul sitei n :; de bobi, toi 'odierii i crturresele pe la care cutase pentru mine i %emeile bisericoase din sat i bgase mamei o mulime de ba'aconii n cap, care de care mai ciudate: ba c am s petrec ntre oameni mari, ba c-s plin de noroc, ca broasca de pr, ba c am un glas de nger, i multe alte minunii, nct mama, n slbciunea ei pentru mine, a"unsese a crede c am s ies un al doilea ,ucu'el, podoaba cretintii, care scotea lacrimi din orice inim mpietrit, aduna lumea de pe lume n pustiul codrilor i veselea ntreaga %ptur cu viersul su# 0 Doamne, mi %emeie, Doamne, mult minte-i mai trebuie) 'icea tata, v'nd-o aa de a&otnic pentru mine# Dac-ar %i s ias toi nvai, dup cum socoi tu, n-ar mai avea cine s ne trag ciubotele# N-ai au'it c unul cic s-a dus odat bou la *aris, unde-a %i acolo, i a venit vac3 7are 8rigore a lui *etre 5uci de la noi din sat pe la coli a nvat, de tie a spune attea bongoase i conocria pe la nuni3 Nu ve'i tu c, dac nu-i glagore-n cap, nu-i, i pace bun) /a a %i, n-a %i aa, 'ise mama, vreau s-mi %ac biatul pop, ce ai tu3 Numaidect pop, 'ise tata# /u'i, mi) Nu-l ve'i c-i o tigoare de biat, cobit i lene, de n-are perec&e3 Dimineaa, pn-l scoli, i stupeti su%letul# ,um l scoli, cere demncare# ,t i mic, prinde mute cu ceaslovul i toat 'iulica bate prundurile dup scldat, n loc s pasc cei crlani i s-mi dea a"utor la trebi, dup ct l a"ut puterea# (arna, pe g&ea i la sniu# 4u, cu coala ta, l-ai deprins cu nrav# ,nd s-a %ace mai mrior, are s nceap a-i mirosi a catrin, i cu ast rnduial n-am s am %olos de el niciodat# $i dup cum am cinste a v spune, mult vorb s-a %cut ntre tata i mama pentru mine, pn ce a venit n vara aceea, pe la august, i cinstita &oler de la 6:< i a nceput a secera prin Humuleti n dreapta i n stnga, de se au'ea numai c&iu i vai n toate prile# $i eu, neastmprat cum eram, ba ieeam la prla', cnd trecea cu mortul pe la poarta noastr i-l boscorodeam cu cimilitura: ,&iigaie, gaie, ce ai n tigaie3 *apa puilor duc n valea socilor# .erice de gangur, c ede ntr-un vr% de soc $i se roag rugului i se-nc&in cucului) Nici pentru mine, nici pentru tine, ,i pentru budi&acea de la groap, S-i dai vac de vac i doi boi s tac, ba l petreceam pn la biseric i apoi veneam acas cu snul ncrcat de covrigi, mere turture, nuci poleite, rocove i smoc&ine din pomul mortului, de se ncruceau tata i mama cnd m vedeau cu dnsele# $i ca s m scape de belea, m-au trimis la stn n dumbrava /gapiei, lng podul ,rgiei, unde erau i oile noastre, s ed acolo pn s-a mai potoli bolitea# ns peste noapte a i dat &olera peste mine i m-a %rmntat i m-a 'grcit crcel; i-mi ardea su%letul n mine de sete, i ciobanii i baciul &abar n- aveau de asta, numai se ntorceau pe ceea parte n ipetele mele i &oriau mereu# (ar eu m

triam cum puteam pn la %ntn, n dosul stnii, i pe nimic pe ceas beam cte-un co%iel ntreg de ap# *ot 'ice c n noaptea aceea la %ntn mi-a %ost masul, i n-am nc&is oc&ii nici ct ai scpra din amnar# /bia despre 'iu s-a ndurat asile !ordeianu, strungarul nostru, de s-a dus n Humuleti, cale de dou ceasuri cu piciorul, i a ntiinat pe tata, de a venit cu crua i m-a luat acas# $i pe drum, necontenit ceream ap, iar tata m amna cu momele de la o %ntn la alta, pn a dat Dumne'eu de am a"uns n Humuleti# $i, cnd colo, do%torii satului, mo asile =andur i altul, nu-mi aduc aminte, erau la noi acas i pr"eau pe %oc ntr- un ceaun mare nite &otine cu su; i dup ce miau tras o %rectur bun cu oet i leutean, mi-aduc aminte ca acum, au ntins &otinele
V

%erbincioase pe o pn'tur i mau n%at cu ele peste tot, ca pe un copil; i nu pot ti ct a %i trecut la mi"loc pn ce am adormit mort, i d-abia a doua 'i pe la toac m-am tre'it, sntos ca toi sntoii; Dumne'eu s odi&neasc pe mo =andur i pe tovarul su) $i, vorba ceea: +5ucrul ru nu piere cu una, cu dou+# *n-n sear, am i colindat mai tot satul, ba i pe la scldat am tras o rait, cu prietenul meu ,&iriac al lui 8oi- an, un lainic i un pierdevar ca i mine# Dar tata nu mi-a mai 'is atunci nimica; m-a lsat n voia mea pentru o bucat de vreme# *este iarn, mama iar s-a pus pe capul tatei, s m dea undeva la coal# Dar tata spunea c nu mai are bani de dat pentru mine# 5ui dasclul asile a asilci >i? plteam numai cte un sorocov pe lun# (ar postoronca de dasclul Simeon .osa din =uuieni, numai pentru c vorbete mai n tlcuri dect alii i s%rciete toat 'iua la tabac, cere cte trei &usi pe lun; au'i vorb) Nu %ace biatul ista atia &usi, cu straie cu tot, ci am dat eu pentru dnsul pn acum) ,nd a mai au'it mama i asta, s-a %cut %oc# 0 Srmane omule) Dac nu tii boab de carte, cum ai s m nelegi3 ,nd tragi sorocoveii la mustea, de ce nu te olicieti atta3 *etre 4odosiici, crmarul nostru, a-i c i-a mncat nou sute de lei3 asile @oibu din !e"eni, mai pe-atia, i alii ci3 @utei lui alic i 1riuci lui 7no%rei gseti s le dai i s le rsdai3 $tiu eu, s nu cre'i c doarme Smaranda, dormire-ai somnul cel de veci s dormi) $i pentru biat n-ai de unde da3 1i omule, mi) /i s te duci n %undul iadului, i n-are s aib cine te scoate, dac nu te-i sili s-i %aci un biat pop) De spovedanie %ugi ca dracul de tmie# 5a biseric mergi din *ati n *ati# /a caui tu de su%let3 (an taci, mi %emeie, c biserica-i n inima omului, i dac voi muri, tot la biseric am s ed, 'ise tata; nu mai %ace i tu atta vorb, ca %ariseul cel %arnic# !ate-te mai bine cu mna peste gur i 'i ca vameul: Doamne, milostiv %ii mie, pctoasei, care-mi tot mblore' gura pe brbat degeaba# -n s%rit, ct s-a blbnit mama cu tata din pricina mea, tot pe-a mamei a rmas; cci ntr-o duminic, prin crneleaga, a venit tatul mamei, bunicu-meu David ,reang din *ipirig, la noi i, v'nd cearta iscat ntre tata i mama din pricina mea, a 'is: 0 5as6, mi $te%ane i Smrnduc, nu v mai ngri"ii atta; c a'i e duminic, mine luni i 'i de trg, dar mari, de-om a"unge cu sntate, am s iau nepotul cu mine i am s-l duc la !roteni, cu Dumitru al meu, la pro%esorul Nicolai Nanu de la coala lui !alo, i-i vedea voi ce-a scoate el din biat; c de ceilali biei ai mei, asile i 8&eorg&e, am rmas tare mulumit ct au nvat acolo# De dou'eci i mai bine de ani, de cnd port vornicia n *ipirig, am dus-o cam anevoie numai cu rbuul# ,e %olos c citesc orice carte bisericeasc; dac nu tii a nsemna mcar ctui de ct, e greu# ns de cnd mi-au venit bieii de la nvtur, mi in socoteala ban cu ban i &u'uresc de bine; acum 'ic i eu c poi duce vornicia pe via, %r s te simi# Au, mare poman i-a mai %cut /lecu !alo cu coala ceea a lui, cine vrea s neleag) $i, Doamne, peste ce pro%esor nelept i iscusit a dat) /a vorbete de blnd i primete cu buntate pe %iecare, de i-i mai mare dragul s te duci la el) .erice de prinii care l-au nscut, c bun su%let de om este, n-am ce 'ice) $i mai ales pentru noi, ranii munteni, este o mare %acere de bine#

,nd am venit eu cu tata i cu %raii mei, *etrea i asile i Nic, din /rdeal n *ipirig, acum ase'eci de ani trecui, unde se pomeneau coli ca a lui !alo n 1oldova3 Doar la (ai s %i %ost aa ceva i la 1nstirea Neamului, pe vremea lui mitro- politu (acob, care era oleac de cimotie cu noi, de pe ,iubuc ,lopotarul de la 1nstirea Neamului, bunicul mne-ta, Smrand, al crui nume st scris i ast'i pe clopotul bisericii din *ipirig# ,iubuc ,lopotarul tot din /rdeal tia puin carte, ca i mine; i apoi a pribegit de-acolo, ca i noi, s-a tras cu bucatele ncoace, ca i mo Dediu din ntori i ali mocani, din pricina papistaiei mai mult, pe ct tiu eu# $i att era de cuprins, de s-au umplut munii: Hluca, *iatra lui (epure, !rnariul, ,otnrelul i !oampele, pn dincolo peste *tru- od, de
VI

turmele i tama'lcurile lui# $i se pomenete c ,iubuc era om de omenie; %iecare oaspe ce trgea la odaia lui era primit cu drag inim i osptat cu ndestulare# $i se dusese vestea n toate prile despre buntatea i bogia sa# *n i od cic-ar %i tras odat n ga'd la ,iubuc, i ntrebndu-l cu cine mai ine atta amar de bucate, el ar %i rspuns: +,u cei slabi de minte i tari de virtute, mria-ta+# /tunci od nu s-a putut stpni de mirare, spunndnd: +(a, aista-i om, 'ic i eu; de-ar %i muli ca dnsul n domnia mea, puin lips ar duce ara la nevoi)+ $i l-a btut od cu mna pe umr, 'icndu-i: +1oule, s tii c de a'i nainte eti omul meu, i la domnie i-i desc&is ua oriicnd#+ $i de atunci i-a mers lui ,iubuc numele de omul lui od, nct i pn ast'i un deal, n partea despre *lo- tunul, unde era mai mult ae'area lui ,iubuc, se c&eam Dealul 7mului# *e acest deal, Smarand, am %ugit n vremea 'averei, cu m-ta, cu tine i cu %ratetu (oan, de %rica unei cete de turci, care se btuse c&iar atunci cu volintirii la Secu i apoi se ndreptar spre *ipirig, dup "e%uit# (ar pe sor-ta (oana, de grbit ce-am %ost, o uitasem acas, pe prisp, n albiu# $i m-ta, cnd a dat de copil c nu-i, a nceput a i smulge prul din cap i a boci nnduit, 'icnd: + ai de mine i de mine, copila mea, au strpunso turcii)+ 2u ns m-am suit n vr%ul unui brad i, cum am v'ut c apuc turcii spre *lotunul, m-am a'vrlit %r sine pe prul unui cal, am alergat acas i, cnd colo, am gsit copila tea%r, ns rsturnat cu albiua de nite porci, care gro&iau mpre"urul ei, ct pe ce s o rup# (ar pe la captul albiuei am gsit cteva rubele puse de turci, se vede, la capul copilei# /tunci am luat copila i, de bucurie, nici nu tiu cnd am a"uns cu dnsa la m-ta, n Dealul 7mului# $i dup ce mi-am venit puin n sine, am 'is i eu n amrciune, ca muli nainte de mine: cei care n-au copii nu tiu ce-i neca'ul# !un minte mai au unii, n %elul acesta, de nu se nsoar) $i unul dintrace tia a %ost i ,iubuc mocanul, care, neavnd %emeie, nici copii, ce i-a venit mai tr'iu, de evlavia cea mult ce avea, sau din alte mpre"urri, a nc&inat toat averea sa 1nstirii Neamului, i el s-a clugrit, mai cu toi &aidii lui, %cnd multe pomeniri ct a %ost n via# (ar ast'i petrece n linite lng 'idurile mnstirii, Dumne'eu s-l ierte i s-l odi&neasc ntru mpria cereasc) ,ci i noi ca mine avem a ne duce acolo) /a-i c voi &abar n-avei de toate aceste, de nu v-a %i spus eu3 'ise bunicul o%tnd# 0 Nu-i ru, mi $te%ane, s tie i biatul tu oleac de carte, nu numaidect pentru popie, cum c&itete Smaranda, c i popia are multe nc%ale, e greu de purtat# $i dect n-a %i cum se cade, mai bine s nu %ie# Dar cartea i aduce i oarecare mngiere# 2u, s nu %i tiut a citi, de mult a %i nnebunit, cte am avut pe capul meu# ns desc&id ieile s%inilor i vd attea i attea i 'ic: +Doamne, mult rbdare ai dat aleilor ti)+ /le noastre sunt %lori la urec&e pe lng cele ce spune n cri# $-apoi, s %ie cineva de tot bou, nc nu este bine# Din cri culegi mult nelepciune, i, la dreptul vorbind, nu eti numai aa, o vac de muls pentru %iecare# !iatul vd c are inere de minte i, numai dup ct a nvat, cnt i citete ct se poate de bine#

De aceste i altele ca aceste a vorbit bunicul David cu mama i cu tata, mai toat noaptea, duminica spre luni i luni spre mari; cci la noi mnea cnd venea din *ipirig la trg s-i cumpere cele trebuitoare# (ar mari dis-diminea puse tarniile i desagii pe cai i, legndu-i %rumuel cu cpstrul: pe cel de-al doilea de coada celui nti, pe cel de-al treilea de coada celui al doilea, pe cel de-al patrulea de coada celui al treilea, cum i leag muntenii, a 'is: 2i, mi $te%ane i Smrnduc, mai rmnei cu sntate, c eu m-am dusu-mam# Hai, nepoate, gata eti3 8ata, bunicule, &aidem, 'isei, nec"indu-m cu nite costie de porc a%umate i
VII

cu nite crnai %ripi, ce mi-i pusese mama dinainte# $i, lundu-mi rmas bun de la prini, am purces cu bunicul spre *ipirig# $i era un pui de ger n dimineaa aceea, de crpau lemnele) $i din sus de ntori, cum treceam puntea peste apa Neamului, bunicul n urm, cu caii de cpstru, i eu nainte, mi-au lunecat ciubotele i am c'ut n 7'an ct mi i-i biatul) Noroc de bunicul) +$i scroambele iestea a voastre s pocite+, 'ise el scondu-m repede, murat pn la piele i ng&eat &t bine, cci nboise apa n toate prile; i iute mi-a scos ciubotele din picioare, c se %cuse bocn# +7pinca-i bun, sraca) i ede piciorul &odinit, i la ger &u'ureti cu dnsa+# $i pn a vorbit aceste, eram i nvelit ntr-o saric g&ioas de ,aina, bgat ntr-o desag pe cal, purces pe drum, i &ai la *ipirig# $i cnd m-a v'ut bunica n ce &al m a%lam, g&emuit n desag, ca un pui de bogdaproste, ct pe ce s se prpdeasc plngnd# nc n-am v'ut aa %emeie, s plng de toate cele: era miloas din cale-a%ar# ,arne de vit nu mnca n via, tot din ast pricin; i cnd se ducea srbtoarea la biseric, bocea toi morii din intirim, %ie rud, %ie strin, %r deosebire# !unicul ns era ae'at la mintea lui, i cuta de trebi cum tia el i lsa pe bunica ntr-ale sale, ca un cap de %emeie ce se gsea# 7i, Doamne, Davide, cum nu te mai astmperi; de ce-ai scos biatul din cas pe vremea asta3 ,a s te miri tu, Nastasie, 'ise bunicul, scond o piele de porc slbatic din cmar i croind cte-o perec&e de opinci pentru Dumitru i pentru mine; apoi le-a ngru'it %rumos i a petrecut cte-o perec&e de a neagr de pr de cal prin cele no"ie# $i a treia 'i dup asta, dndu-ne sc&imburi i cte dou perec&i de obiele de suman alb, ne-am nclat cu opincile binior i, srutnd mna bunici, am luat-o prin !oboieti, iar cu bunicul i cu Dumitru, %ratele mamei cel mai mic, i suind pe la %undul Hlucii, am a"uns dup un tr'iu n .rcaa, unde ne-a %ost i masul, mpreun cu printele Dumitru de la *rul ,r"ei, care avea o gu la gt ct o plosc de cele mari i gria dintr-nsa ca dintr- un cimpoi, de n-am putut nc&ide oc&ii de rul su mai toat noaptea# Nu era vinovat bietul preot, i, dup cum spunea i el, e mai ru de cei ce au gu n cap dect de cei ce o poart pe din a%ar### / doua 'i am purces din .rcaa pe la !orca spre *rul ,r"ei i ,otrga, pn ce am a"uns i la !roteni# $i dup ce ne-a ae'at bunicul n ga'd, cu toat c&eltuiala lui, la una (rinuca, apoi ne-a dus pe la pro%esor i pe la biseric, de ne-a nc&inat pe la icoane, i pe urm ne-a lsat cu sntate i s-a ntors acas, trimindu-ne din cnd n cnd cele trebuitoare# $i satul !rotenii %iind mprtiat, mai ca toate satele de la munte, nu se ruinau lupul i ursul a se arta 'iua- mia'amare prin el; o cas ici, sub ti&raia asta, alta dincolo de !istri, sub alt ti&raie, m rog, unde i-a venit omului ndemn s i-o %ac# $i (rinuca avea o cocioab vec&e de brne, cu %erestrele ct palma, acoperit cu scnduri, ngrdit cu r'logi de brad i ae'at c&iar sub munte, pe malul stng al !istriei, aproape de pod# (rinuca era o %emeie nici tnr, nici tocmai btrn; avea brbat, i o %at balc' i llie, de-i era %ric s nnopte'i cu dnsa n cas# Noroc numai c de luni dimineaa i pn smbt seara n-o mai vedeai; se ducea cu tat-su n munte, la %cut

%erestrea, i lucra toat sptmna ca un brbat pentru nimica toat; doi oameni cu doi boi, la vreme de iarn, abia i puteau scoate mmliga# !a la muli se ntmpla de veneau smbt noaptea cte cu un picior %rnt sau cu boii stlcii, i aceasta le era ctig pe deasupra# ,ocioaba de pe malul stng al !istriei, brbatul, %ata i boii din pdure, un ap i dou capre slabe i rioase, ce dormeau pururea n tind, era toat averea (rinuci# Dar i asta-i o avere, cnd e omul sntos# ns ce m privete3 1ai bine s ne cutm de ale noastre# Noi, cum a plecat bunicul, a doua 'i ne-am dus la coal; i v'nd pro%esorul c
VIII

purtam plete, a poruncit unuia dintre colari s ne tund# ,nd am au'it noi una ca asta, am nceput a plnge cu 'ece rnduri de lacrimi i a ne ruga de toi Dumne'eii s nu ne slueasc# Dar i-ai gsit; pro%esorul a stat lng noi, pn ce ne-a tuns c&ilug# /poi ne-a pus n rnd cu ceilali colari i ne-a dat de nvat, dup puterea noastr, ntre una-alta, i +ngerul a strigat+, pe dina%ar# $i am dus-o noi aa pn pe la 1e'ii-*resii# $i unde nu ne tre'im ntr-o bun diminea plini ciucuri de rie cpreasc de la caprele (rinuci) 2i, ei) ce-i de %cut3 Dasclul nu ne mai primea n coal, (rinuca nu ne putea vindeca, pe bunicul n-avea cine-l ntiina, merindele erau pe s%rit, ru de noi) Nu tiu cum se ntmpl, c, aproape de !una-vestire, unde nu d o cldur ca aceea, i se topete omtul, i curg praiele, i se um%l !istria din mal n mal, de ct pe ce s ia casa (rinuci# $i noi, pe cldurile celea, ne ungeam cu leie tulbure, edeam a%ar la soare cu pielea goal, pn se usca cenua pe noi, i apoi ne bgm n !istria de ne scldam# /a ne nvase o bab s %acem, ca s ne treac de rie# putei nc&ipui ce va s 'ic a te sclda n !istria, la !roteni, de dou ori pe 'i, tocmai n postul cel mare) $i nici tu "ung&i, nici tu %riguri, nici alt boal nu s-a lipit de noi, dar nici de rie n-am scpat# orba ceea: +Se ine ca ria de om+# -ntr-o 'i, %iind (rinuca dus n sat i avnd obicei a edea uitat, ca %ata vtmanului, noi n-avem ce lucra3 Ne suim pe munte, la deal de casa ei, cte c-o bucat de r'log n mn, i cum curgeau praiele gro'av, mai ales unul alb cum i laptele, ne pune dracul de urnim o stnc din locul ei, care era numai ninat, i unde nu pornete stnca la vale, sltnd tot mai sus de un stat de om; i trece prin gardul i prin tinda (rinuci, pe la capre, i se duce drept n !istria, de clocotea apa) /sta era n smbta lui 5a'r, pe la amia'# 2i, ei) ce-i de %cut3 8ardul i casa %emeii drmate la pmnt, o capr rupt n buci, nui lucru de ag# Bitasem acum i rie i tot de spaim# Strnge repede ce mai ai, pn cnd nu vine baba, i &ai s %ugim cu pluta ceea la %rate-meu asile, n !orca, 'ise Dumitru, cci plutele ncepur a umbla# -n%cm noi te miri ce mai aveam, ne ducem degrab la plut, i plutaii, de cuvnt, i pornesc# ,e-a %i 'is (rinuca, n urma noastr, ce n-a %i 'is, nu tiu; dar tiu atta, c eram cu g&eaa-n spate, de %ric, pn-am a"uns la !orca, unde ne-a %ost i masul# (ar a doua 'i, n duminica de .lorii, disdiminea am plecat din !orca pe *laiul-!trn, mpreun cu doi pliei clri, spre *ipirig# 2ra o 'i %rumoas n duminica aceea, i plieii spuneau c n-au mai apucat aa primvar devreme de cnd s ei# 2u cu Dumitru ns o duceam ntr-un cntec, strngnd viorele i toporai de pe lng plai, i mergeam tot 'burdnd i &r"onindu-ne, de parc nu eram noi rioii din !roteni, care %cusem atta bucurie la casa (rinuci# $i mergnd noi tot aa, cam pe la amia', deodat s-a sc&imbat vremea cea %rumoas ntr-o vi"elie cumplit, s rstoarne bra'ii la pmnt, nu altceva) *esemne baba Doc&ia nu-i lepdase toate co"oacele# ncepe a bura, apoi o ntoarce n lapovi, pe urm o d n %rig i ninsoare cumsecade i, ntr-un buc, ne astup drumul de nu tiai ncotro s mergi# $i tot ninsoare i pcl pn la pmnt, de nu se vedea om pe om alture %iind#

/-i c s-a deoc&eat vremea3 'ise unul dintre pliei o%tnd# 1 miram eu s %i mncat lupul iarna asta aa de n prip# De pe la nrctori am prpdit drumul# De-acum s-o lum de-a c&ioara, i unde ne-a %i scris, acolo vom iei# (-au'ii glasul unui cuco, 'ise cellalt plie# Haidei s apucm ntr-acolo i poate s ieim n sat undeva# $i ne coborm noi, i ne tot coborm, cu mare greutate, pe nite povrniuri prime"dioase, i ne ncurcm printre ciritei de brad, i caii lunecau i se duceau de-a rostogolul, i eu cu Dumitru mergeam 'gribulii i plngeam n pumni de %rig; i plieii numai icneau i-i mucau bu'ele de neca'; i omtul se pusese pe une locuri pn la
IX

bru, i ncepuse a nnopta cnd am a"uns ntr-o %undtur de muni, unde se au'ea rsunnd glasul unui prua ce venea, ca i noi, din deal n vale, prvlindu-se i i'bindu- se de cele stnci %r voina sa### Numai atta, c el a trecut mai departe n drumul su, iar noi am stat pe loc i am pus-o de mmlig, %r ap# 2i, mi biei, ia amu tragei la ag&ioase, 'ise un plie, scprnd i dnd %oc unui brad# ,e i-i scris n %runte i-i pus; c&e% i voie bun, 'ise cellalt scond o &rinc ng&eat din desagi, prplind-o pe "ratic i dndu-ne i nou cte-o &arc&in# $i aa luneca &rinca aceea de uor pe gt, parc era uns cu unt) Dup ce ne-am pus bine-ru gura la cale, neam covrigit mpre"urul %ocului; i deasupra ninsoare, dedesubt udeal; pe-o parte ng&eai, pe una te %rigeai, ca la vremea i locul acela# $i tot c&inuindune aa, era s ne pasc alt pcat: ct pe ce s ne toropeasc bradul aprins, de nu bga de seam unul dintre pliei# *esemne blestemul (rinuci ne a"unsese# -n s%rit, se %ace 'iu i, dup ce ne splm cu omt i ne nc&inm dup obiceiul cretinesc, apoi pornim cu plieii la deal, pe unde ne coborsem# Ninsoarea mai ncetase, i dup mult trud am gsit drumul; i &ai, &ai) &ai, &ai) ctre sear am a"uns la bunicul David din *ipirig# $i cnd ne-a v'ut bunica, de bucurie a i tras un bocet# 0 David al meu are de gnd s m bage de vie n mormnt, cu apucturile lui, cum vd eu# (nca ce ran-i pe dnii, srmanii biei) ,um i-a mncat ria prin strini, mititeii) $i dup ce ne-a cinat i ne-a plns bunica, dup obiceiul ei, i dup ce ne-a dat demncare tot ce avea mai bun i ne-a ndopat bine, degrab s-a dus n cmar, a scos un ulcior cu do&ot de mesteacn, ne-a uns peste tot trupul din cretet pn n tlpi i apoi ne-a culcat pe cuptor la cldur# $i tot aa ne-a uns de cte dou-trei ori pe 'i cu noapte, pn ce n inereaSeac ne-am tre'it vindecai ta%t# Dar pn atunci a venit i veste de la !roteni despre stricciunea ce %cusem, i bunicul, %r vorb, a mulumit pe (rinuca cu patru galbeni# /poi, n Smbta *atilor, m-a trimis la prini acas la Humuleti# $i n 'iua de *ati am tras un +ngerul a strigat+ la biseric, de au rmas toi oamenii cu gurile cscate la mine# $i mamei i venea s m ng&it de bucurie# $i printele (oan m-a pus la mas cu dnsul, i Smrndia a ciocnit o mulime de ou roii cu mine# $i bucurie peste bucurie venea pe capul meu# (ar la nvierea a doua nu mi-a mai mers aa de bine, cci toate %etele din sat, venind la biseric i unele din ele %iind mai drcoase, cum au dat cu oc&ii de mine, le-a i bu%nit rsul, i au nceput a-mi 'ice: +4unsul %elegunsul, tunsul %elegunsul, cinii dup dnsul)+ !ucureti, ;<<C, septembrie

II
Nu tiu alii cum sunt, dar eu, cnd m gndesc la locul naterii mele, la casa printeasc din Humuleti, la stlpul &ornului unde lega mama o %ar cu motocei la capt, de crpau mele "ucndu-se cu ei, la pric&iciul vetrei cel &u- muit, de care m ineam cnd ncepusem a merge copcel, la cuptorul pe care m ascundeam, cnd ne "ucam noi,

bieii, de-a mi"oarca, i la alte "ocuri i "ucrii pline de &a'ul i %armecul copilresc, parcmi salt i acum inima de bucurie) $i, Doamne, %rumos era pe atunci, cci i prinii, i %raii i surorile mi erau sntoi, i casa ne era ndestulat, i copiii i copilele megieilor erau de-a pururea n petrecere cu noi, i toate mi mergeau dup plac, %r leac de suprare, de parc era toat lumea a mea) $i eu eram vesel ca vremea cea bun i sturlubatic i copilros ca vntul n tulburarea sa# $i mama, care era vestit pentru n'drvniile sale, mi 'icea cu 'mbet uneori, cnd ncepea a se ivi soarele dintre nori dup o ploaie ndelungat: +(ei, copile cu prul
X

blan, a%ar i rde la soare, doar s-a ndrepta vremea+ i vremea se ndrepta dup rsul meu### $tia, ve'i bine, soarele cu cine are de-a %ace, cci eram %eciorul mamei, care i ea cu adevrat c tia a %ace multe i mari minunii: alunga nourii cei negri de pe deasupra satului nostru i abtea grindina n alte pri, n%ignd toporul n pmnt, a%ar, dinaintea uii; nc&ega apa numai cu dou picioare de vac, de se ncrucea lumea de mirare; btea pmntul, sau peretele, sau vrun lemn, de care m pleam la cap, la mn sau la picior, 'icnd: +Na, na)+, i ndat-mi trecea durerea### cnd vuia n sob tciunele aprins, care se 'ice c %ce a vnt i vreme rea, sau cnd iuia tciunele, despre care se 'ice c te vorbete cineva de ru, mama l mustra acolo, n vatra %ocului, i-l buc&isa cu cletele, s se mai potoleasc dumanul; i mai mult dect atta: oleac ce nu-i venea mamei la socoteal cuttura mea, ndat pregtea, cu degetul mbiat, puin tin din colbul adunat pe opsasul nclrii ori, mai n grab, lua %uningine de la gura sobei, 'icnd: +,um nu se deoac&e clciul sau gura sobei, aa s nu mi se deoac&e copilaul+ i-mi %cea apoi cte-un benc&i bog&et n %runte, ca s nu- i prpdeasc odorul)### i altele multe nc %cea### /a era mama n vremea copilriei mele, plin de minunii, pe ct mi-aduc aminte; i-mi aduc bine aminte, cci braele ei m-au legnat cnd i sugeam a cea dulce i m alintam la snu-i, gngurind i uitndu-m n oc&i-i cu drag) $i snge din sngele ei i carne din carnea ei am mprumutat, i a vorbi de la dnsa am nvat# (ar nelepciunea de la Dumne'eu, cnd vine vremea de a pricepe omul ce-i bine i ce-i ru# Dar vremea trecea cu amgeli, i eu creteam pe nesimite, i tot alte gnduri mi 'burau prin cap, i alte plceri mi se deteptau n su%let, i, n loc de nelepciune, m %ceam tot mai neastmprat, i dorul meu era acum nemrginit; cci sprinar i neltor este gndul omului, pe ale crui aripi te poart dorul necontenit i nu te las n pace, pn ce intri n mormnt) -ns vai de omul care se ia pe gnduri) Bite cum te trage pe %uri apa la adnc, i din veselia cea mai mare ca'i deodat n urcioasa ntristare) Hai mai bine despre copilrie s povestim, cci ea singur este vesel i nevinovat# $i, drept vorbind, acesta- i adevrul# ,e-i pas copilului cnd mama i tata se gndesc la nea"unsurile vieii, la ce poate s le aduc 'iua de mine, sau c-i %rmnt alte gnduri pline de ngri"ire# ,opilul, nclecat pe bul su, gndete c se a%l clare pe un cal de cei mai stranici, pe care alearg, cu voie bun, i-l bate cu biciul i-l strunete cu tot dinadinsul, i rcnete la el din toat inima, de-i ia au'ul; i de cade "os, crede c l-a trntit calul, i pe b i descarc mnia n toat puterea cuvntului### /a eram eu la vrsta cea %ericit, i aa cred c au %ost toi copiii, de cnd i lumea asta i pmntul, mcar s 'ic cine ce-a 'ice# ,nd mama nu mai putea de obosit i se lsa cte oleac 'iua, s se odi&neasc, noi, bieii, tocmai atunci ridicam casa n slvi# ,nd venea tata noaptea de la pdure din Dumesnicu, ng&eat de %rig i plin de promoroac, noi l speriam srindu-i n spate pe ntuneric# $i el, ct era de ostenit, ne prindea cte pe unul, ca la +baba-oarba+, ne ridica n

grind, 'icnd: 6+tta mare)+ i ne sruta mereu pe %iecare# (ar dup ce se aprindea opaiul, i tata se punea s mnnce, noi scoteam mele de prin ocnie i cotru i le %lociam i le motream dinaintea lui, de le mergea colbul; i nu puteau scpa bietele me din minile noastre pn ce nu ne 'griau i ne stupeau ca pe noi# 0 -nc te uii la ei, brbate, 'icea mama, i le dai paiele) /-i3### Ha, &a) bine v-au mai %cut, pug&ibale spurcate ce suntei) , nici o lig&ioaie nu se poate aciua pe lng cas de rul vostru# (aca, dac nu v-am scelat ast'i, %acei otrocol prin cele me i dai la om ca cinii prin b# Dra) d-apoi avei la tiin c v prea ntrecei cu dedeoc&iul) /cui iau varga din coard i v croiesc de v merg peticele)
XI

(a las-i i tu, mi nevast, las-i, c se bucur i ei de venirea mea, 'icea tata, dndu-ne &ua# ,e le pas3 5emne la trunc&i sunt; slnin i %in n pod este de-a volna; brn' n putin, asemene; curec&i n poloboc, slav Domnului) Numai de-ar %i sntoi s mnnce i s se "oace acum, ct s mititei; c le-a trece lor 'burdciunea cnd or %i mai mari i i-or lua gri"ile nainte; nu te teme, c n-or scpa de asta# $-apoi nu tii c este-o vorb: +Dac-i copil, s se "oace; dac-i cal, s trag; i dac-i pop, s citeasc###+ =ie, omule, 'ise mama, aa i-i a 'ice, c nu e'i cu dnii n cas toat 'iulica, s-i scoat peri albi, mnca- i-ar pmntul s-i mnnce, Doamne, iart-m) De-ar mai veni vara, s se mai "oace i pe-a%ar, c m-am sturat de ei ca de mere pduree) ,te drcrii le vin n cap, toate le %ac# ,nd ncepe a toca la biseric, Aa&ei al tu cel cuminte %uga i el a%ar i ncepe a toca n stative, de prie pereii casei i duduie %eretile# (ar stropitul de (on, cu talanca de la oi, cu cletele i cu vtrarul, %ace o &odorogeal i un trboi, de-i ia au'ul# /poi i pun cte-o oal n spate i cte-un coi% de &rtie n cap i cnt +aleluia+ i +Doamne miluiete, popa prinde pete+, de te scot din cas# $i asta n toate 'ilele de cte dou-trei ori, de-i vine, cteodat, s-i coeti n btaie, dac-ai sta s te potriveti lor# 6*oi d, mi %emeie, tot eti tu bisericoas, de s-a dus vestea; ncaltea i-au %cut i bieii biseric aici pe loc, dup c&e%ul tu, mcar c-i intr biserica n cas, de departe ce-i### De-amu punei-v pe %cut privig&eri de toat noaptea i parascovenii cte v place, mi biei; dac vi-i voia s v dea m-ta n toate 'ilele numai colaci de cei uni cu miere de la +*atru'eci de s%ini+ i coliv cu mie' de nuc# 2i, apoi) minte ai, omule3 1 miram eu, de ce-s i ei aa de cumini, mititeii; c tu le dai nas i le ii &angul# (a privete-i cum stau toi tre"i i se uit int n oc&ii notri, parc au de gnd s ne 'ugrveasc# (an s-i %i sculat la treab, -apoi s-i ve'i cum se codesc, se drmboiesc i se scli%osesc, 'ise mama# Hai) la culcat, biei, c trece noaptea; vou ce v pas, cnd avei demncare sub nas) $i dup ce ne culcam cu toii, noi, bieii, ca bieii, ne luam la &r"oan, i nu puteam adormi de incuri, pn ce era nevoit biata mam s ne %ac musai cte-un urub, dou prin cap i s ne dea cteva tapangele la spinare# $i tata, sturndu-se cteodat de atta &lgie, 'icea mamei: 2i, taci, taci) a"ung-i de-amu, &erg&elie) $tiu c doar nu-s babe, s c&iroteasc din picioare) -ns mama ne mai da atunci cteva pe deasupra, i mai ndesate, 'icnd: Na-v de c&eltuial, g&iavoli ce suntei) Nici noaptea s nu m pot odi&ni de incotele voastre3 $i numai aa se putea liniti biata mam de rul nostru, biat s %ie de pcate) $apoi socotii c se mntuia numai cu-atta3 =i-ai gsit) / doua 'i dis-diminea le ncepeam din capt; i iar lua mama nnaa, din coard, i iar ne "npia, dar noi parc bindiseam de asta3### orba ceea: +*ielea rea i rpnoas ori o bate, ori o las#+ $i cte nu ne venea n cap, i cte nu %ceam cu vr% i ndesate, mi-aduc aminte de parc acum mi se ntmpl# 1ai pas de ine minte toate cele i acum aa, dac te slu"ete capul, bade (oane#

5a ,rciun, cnd tia tata porcul i-l prlea, i-l oprea, i-l nvelea iute cu paie, del nndua, ca s se poat rade mai %rumos, eu nclecam pe porc deasupra paielor i %ceam un c&e% de mii de lei, tiind c mie are s- mi dea coada porcului s-o %rig i beica s-o umplu cu grune, s-o um%lu i s-o 'uriesc dup ce s-a usca; -apoi vai de urec&ile mamei, pn ce nu mi-o sprgea de cap) $i, s nu-mi uit cuvntul) 7dat, la un S%ntul asile, ne prindem noi vro civa biei din sat s ne ducem cu plugul; cci eram i eu mrior acum, din pcate# $i n a"unul S%ntului asile toat 'iua am stat de capul tatei, s- mi %ac i mie un bu&ai ori, de nu, batr un &arapnic#
XII

0 Doamne, ce &arapnic i-oi da eu, 'ise tata de la o vreme# N-ai ce mnca la casa mea3 rei s te buasc cei nandrali prin omt3 /cui te descal) 'nd eu c mi-am aprins paie-n cap cu asta, am terpelit-o de-acas numai cu beica cea de porc, nu cumva s-mi ia tata ciubotele i s rmn de ruine naintea tovarilor# $i nu tiu cum s-a ntmplat, c nici unul din tovari n-avea clopot# 4alanca mea era acas, dar m puteam duce s-o iau3 n s%rit, %acem noi ce %acem i sclipuim de cole o coas rupt, de ici o crceie de tn"al, mai un vtrar cu belciug, mai beica cea de porc a mea, i, pe dup toac, ne pornim pe la case# $-o lum noi de la popa 7lobanu, tocmai din capul satului din sus, cu gnd s umblm tot satul### ,nd colo, popa tia lemne la trunc&i a%ar i, cum a v'ut c ne ae'm la %ereastr i ne pregtim de urat, a nceput a ne trage cteva nateri ndesate i a 'ice: De-abia s-au culcat ginile, i voi ai nceput3 (a stai oleac, blestemailor, s v dau eu) Noi, atunci, am prlit-o la %ug# (ar el, 'vrr) cu o scurttur n urma noastr, cci era om &ursu' i pcliit popa 7lobanu# $i din spaima ceea, am %ugit noi mai "umtate de sat napoi, %r s avem cnd i 'ice popii: +Drele pe podele i burei pe perei; cte pene pe cucoi, atia copii burdu&oi+, cum obicinuiesc a 'ice plugarii pe la casele ce nu-i primesc# 1i, al dracului venetic i ceapcn de pop) 'icem noi, dup ce ne adunm toi la un loc, ng&eai de %rig i speriai# ,t pe ce era s ne dogeasc boaita cea ndrcit, vedea-l-am dus pe nslie la biserica S%ntului Dumitru de sub cetate, unde slu"ete; curat Bcig-l-crucea l-a colcit s vie i s-i %ac budi&acea cas la noi n sat# .ereasc Dumne'eu s %ie preoii notri aa, c nu te-ai mai n%rupta cu nimica de la biseric n vecii vecilor) $i pn-l mai menim noi pe popa, pn-l mai boscorodim, pn una alta, amurgete bine# 2i, amu, ce-i de %cut3 Hai s intrm ici, n ograda asta, 'ise Aa&aria lui 8tlan, c ne trecem vremea stnd n mi"locul drumului# $i intrm noi la asile-/niei i ne ae'm la %ereastr dup obicei# Dar parc naiba vr"ete: cela nu sun coasa, c-i e %rig; celuia c-i ng&ea minile pe crceie; vru- meu (on 1ogorogea, cu vtrarul subsuoar, se punea de pricin c nu ur, i numa-i crpa inima-n tine de neca') Br tu, mi ,&iriece, 'ic eu lui 8oian; i noi, mi Aa- &arie, s pu%nim din gur ca bu&aiul; iar itialali s strige: &i, &i) $i-odat i ncepem# $i ce s ve'i3 Bnde nu se ia &apsna de nevasta lui asile/niei cu cociorva aprins dup noi, cci tocmai atunci trgea %ocul, s dea colacii n cuptor# ai, aprinde-v-ar %ocul, s v aprind) 'ise ea, bur'uluit gro'av; dar cum se c&eam asta3 n obra'ul cui v-a nvat)### /tunci noi, la %ug, biei, mai di&ai dect la popa 7lobanu### +Dar bun pocinog a mai %ost -aista, 'icem noi, oprindu-ne n rscrucile drumului din mi"locul satului, aproape de biseric# nc una-dou de aiestea, i ne scot oamenii din sat a%ar ca pe nite liei# 1ai bine s mergem la culcare+# $i dup ce ne arvonim noi i pe la anul, cu "urmnt, s

umblm tot mpreun, ne-am desprit unul de altul, rbegii de %rig i &mesii de %oame, i &ai %iecare pe la casa cui ne are, c mai bine-i pare# $i iaca aa ne-a %ost umblarea cu plugul n anul acela# D-apoi cu smntnitul oalelor, ce calamandros %ceam) ,nd punea mama laptele la prins, eu, %ie post, %ie clegi, de pe-a doua 'i i ncepeam a linc&i grosciorul de pe deasupra oalelor; i tot aa n toate 'ilele, pn ce dam de c&ileag# $i cnd cuta mama s smntneasc oalele, smntnete, Smarand, dac ai ce### *oate c-au luat strigoaicele mana de la vaci, mmuci, 'iceam eu, e'nd
XIII

nc&incit i cu limba scoas a%ar dinaintea mamei, "os lng oale# Doamne, prinde-l-voi strigoiul cela odat la oala cu smntn, 'icea mama, uitndu-se lung la mine, -apoi las6) Nnaa din grind are s-i tie de tire, de nu l-or putea scoate din mna mea tot neamul strigoilor i al stri- goaicelor din lume)### Se cunoate el strigoiul, care a mncat smntn, de pe limb### Brt mi-a %ost n viaa mea omul viclean i lingu, drept s-i spun, dragul mamei) $i s tii de la mine c Dumne'eu n-a"ut celui care umbl cu %urtiag, %ie lucru de purtat, %ie de-a mncrii, %ie ori de ce-a %i# +2i, apoi) unde-o plesnete mama i unde crap)+ 'ic eu n gndul meu, c doar tot nu eram aa de prost pn pe-acolo, s nu pricep atta lucru# D-apoi cu mo ,&iorpec ciubotarul, megieul nostru, ce neca' aveam) !a adic, drept vorbind, el avea neca' cu mine; cci una-dou, m duceam la om i-l tot sucleam s-mi dea curele, ca s-mi %ac bici# $i cele mai de multe ori gseam pe mo ,&iorpec rbuind ciubotele cu do&ot de cel bun, care %cea pielea cum i bumbacul# $i dac vedea omul i vedea c nu se poate descotorosi de mine cu vorbe, m lua %rumuel de brbie cu mna stng, iar cu cea dreapt muia %eletiocul n strac&ina cu do&ot i-mi trgea un pui de rbuial ca aceea pe la bot, de-i bu%nea rsul pe toi ucenicii din ciubotrie# $i cnd mi da drumul, m duceam tot ntr-o %ug acas la mama, plngnd i stupind n dreapta i n stnga# 0 Bite, mam, ,&iorpecul dracului, ce mi-a %cut)### 0 Doamne, parc l-am nvat eu, 'icea mama, cu prere de bine; am s-l cinstesc, 'u aa, cnd l-oi ntlni; c e'i lipc unde te duci i scoi su%letul din om cu obr'niciile tale, uernic ce eti) Dac au'eam aa, m splam binior pe la gur i-mi cutam de nevoie### $i cum uitam ciuda, %uga iar la mo ,&iorpec dup curele) $i el, cnd m vedea intrnd pe u, mi 'icea cu c&e%: +He, &e) bine-ai venit, nepurcele)+ $i iar m rbuia, %cndu-m de rs; i eu iar %ugeam acas, plngnd, stupind i blestemndu-l# $i mama avea un c&in cu mine din pricina asta### 7%) De-ar veni iarna, s te mai dau odat la coal undeva, 'icea mama, i s cer dasclului s-mi dea numai pielea i ciolanele de pe tine# 7dat, vara, pe-aproape de 1oi, m %urie' din cas i m duc, 'iua mia'a-mare, la mo asile, %ratele tatei cel mai mare, s %ur nite ciree; cci numai la dnsul i nc la vro dou locuri din sat era cte-un cire vratic, care se coceap lea de Duminica 1are# $i m c&itesc eu n mine, cum s-o dau, ca s nu m prind# (ntru mai nti n casa omului i m %ac a cere pe (oan, s ne ducem la scldat# Nu-i acas (on, 'ise mtua 1rioara; s-a dus cu mou-tu asile sub cetate, la o c&iu din ,odreni, s-aduc nite sumani# ,ci trebuie s v spun c la Humuleti torc i %etele i bieii, i %emeile i brbaii; i se %ac multe giguri de sumani, i li, i de noaten, care se vnd i pnur, i cusute; i acolo, pe loc, la negustori armeni, venii nadins din alte trguri: .ocani, !acu, @oman, 4rgu-.rumos, i de pe aiurea, precum i pe la iarmaroace n toate prile# ,u asta se &rnesc mai mult &umuletenii, r'ei %r pmnturi, i cu negustoria din picioare: vite, cai, porci, oi, brn', ln, oloi, sare i %in de ppuoi; sumane mari, genunc&ere i srdace; iari, bernevici, cmeoaie, licere i scoruri n%lorite; tergare din borangic

alese, i alte lucruri, ce le duceau lunea n trg de vn'are, sau "oia pe la mnstirile de maice, crora le vine cam peste mn trgul# /poi dar, mai rmi sntoas, mtu 1rioar) vorba de dinioarea; i-mi pare ru c nu-i vrul (on acas, c tare-a %i avut plcere s ne scldm mpreun### Dar n gndul meu: +$tii c-am nimerit-o3 bine c nu-s acas; i, de n-ar veni degrab, i mai bine-ar %i)###+ $i, scurt i cuprin'tor, srut mna mtuei, lundu-mi 'iua bun, ca un biat de treab, ies din cas cu c&ip c m duc la scldat, m upuresc pe unde pot i, cnd colo, m tre'esc n cireul %emeii i ncep a crbni la ciree n sn, crude, coapte, cum se
XIV

gseau# $i cum eram ngri"it i m sileam s %ac ce-oi %ace mai degrab, iaca mtua 1rioara, c-o "ordie n mn, la tulpina cireului# 0 Dar bine, g&iavole, aici i-i scldatul3 'ise ea, cu oc&ii &olbai la mine; coboar-te "os, tl&arule, c te-oi nva eu) Dar cum s te cobori, cci "os era prpdenie) Dac vede ea i vede c nu m dau, 'vrr) de vro dou-trei ori cu bulgri n mine, dar nu m c&itete# /poi ncepe a se aburca pe cire n sus, 'icnd: +Stai, mi porcane, c te cptuete ea, 1rioara, acu)+ /tunci eu m dau iute pe-o creang, mai spre poale, i odat %ac 'up) n nite cnep, care se ntindea de la cire nainte i era crud i pn la bru de nalt# $i nebuna de mtua 1rioara, dup mine, i eu %uga iepurete prin cnep, i ea pe urma mea, pn la gardul din %undul grdinii, pe care neavnd vreme s-l sar, o cotigeam napoi, iar prin cnep, %ugind tot iepurete, i ea dup mine pn-n dreptul ocolului pe unde-mi era iar greu de srit; pe de lturi iar gard, i &rsita de mtu nu m slbea din %ug nici n ruptul capului) ,t pe ce s pun mna pe mine) $i eu %uga, i ea %uga, i eu %uga, i ea %uga, pn ce dm cnepa toat palanc la pmnt; cci, s nu spun minciuni, erau vro 'ecedou spre'ece pr"ini de cnep, %rumoas i deas cum i peria, de care nu s-a ales nimica# $i dup ce %acem noi trebuoara asta, mtua, nu tiu cum, se nclcete prin cnep, ori se mpiedic de ceva, i cade "os# 2u, atunci, iute m rsucesc ntr-un picior, %ac vro dou srituri mai potrivite, m a'vrl peste gard, de parc nici nu l-am atins, i-mi pierd urma, ducndu-m acas i %iind %oarte cuminte n 'iua aceea#### Dar mai n desear, iaca i mo asile, cu vornicul i pa'nicul, strig pe tata la poart, i spun pricina i-l c&eam s %ie de %a cnd s-a ispi cnepa i cireele### cci, drept vorbind, i mo asile era un crpnos -un pui de 'griebrn', ca i mtua 1rioara# orba ceea: +/ tunat i i-a adunat+# ns degeaba mai clmpnesc eu din gur: cine ce are cu munca omului3 Stricciunea se %cuse, i vinovatul trebuia s plteasc# orba ceea: +Nu pltete bogatul, ci vinovatul+# /a i tata: a dat gloab pentru mine, i pace bun) $i dup ce-a venit el ruinat de la ispa, mi-a tras o c&el%neal ca aceea, 'icnd: 0 Na) satur-te de ciree) De-amu s tii c i-ai mncat li%tiria de la mine, spn'uratule) 7are multe stricciuni am s mai pltesc eu pe urma ta3 $i iaca aa cu cireele; s-a mplinit vorba mamei, srmana, iute i degrab: +, Dumne'eu n-a"ut celui care umbl cu %urtiag+# ns ce i-i bun pocina dup moarte3 D-apoi ruinea mea, unde o pui3 1ai pas de d oc&i cu mtua 1rioara, cu mo asile, cu vrul (on i c&iar cu bieii i %etele din sat; mai ales duminica la biseric, la &or, unde-i %rumos de privit, i pe la scldat, n ,ierul ,ucului, unde era btelitea %lcilor i a %etelor, dorii unii de alii, toat sptmna, de pe la lucru) 1 rog, mi se dusese bu&ul despre po'na ce %cusem, de n-aveai c&ip s scoi obra'ul n lume de ruine; i mai ales acum, cnd se ridicaser cteva %ete %rumuele n sat la noi i ncepuse a m scormoli i pe mine la inim# orba ceea: 1i (oane, dragi i-s %etele3 Dragi) Dar tu lor3 $i ele mie)### ns ce-i de %cut3### S-a trece ea i asta; obra' de scoar, i las-o moart-n ppuoi, ca multe altele ce mi sau ntmplat n via, nu aa ntr-un an, doi i deodat, ci

n mai muli ani i pe rnd, ca la moar# $i doar m i %eream eu, ntr-o prere, s nu mai dau peste vro pacoste, dar parc naiba m mpingea, de le %ceam atunci cu c&iuita# $i tocmai-mi-te) ndat dup cea cu cireele, vine alta la rnd# 1 tre'ete mama ntr-o diminea din somn, cu vainevoie, 'icndu-mi: +Scoal, dugliule, nainte de rsritul soarelui; iar vrei s te pupe cucul armenesc i s te spurce, ca s nu-i mearg bine toat 'iua3###+ ,ci aa ne amgea mama cu o pup' care-i %cea cuib, de muli ani, ntr-un tei %oarte btrn i scorburos, pe coasta dealului, la mo /ndrei, %ratele tatei cel mai mic# $i numai ce-o au'eai vara: +*u-pu-pup) *u-pu-pup)+ disdiminea, n toate 'ilele, de vuia satul# $i cum m scol, ndat m i trimite mama cu
XV

demncare n arin, la nite lingurari cei aveam tocmii pritori, tocmai n aleaSeac , aproape de 4opolia# $i pornind eu cu demncarea, numai ce i aud pup'a cntnd: 0 *u-pu-pup) pu-pu-pup) pu-pu-pup) 2u, atunci, s nu-mi caut de drum tot nainte3 m abat pe la tei, cu gnd s prind pup'a, cci aveam gro'av ciud pe dnsa: nu numaidect pentru pupat, cum 'icea mama, ci pentru c m scula n toate 'ilele cu noaptea-n cap din pricina ei# $i cum a"ung n dreptul teiului, pun demncarea "os n crare pe muc&ea dealului, m sui ncetior n tei care te adormea de mirosul### %lorii, bag mna n scorbur, unde tiam, i norocul meu)### gbuiesc pup'a pe ou i 'ic plin de mulumire: +4aci, leli, c te-am cptuit eu) i mai pupa tu i pe dracul de-acum)+ $i cnd aproape s scot pup'a a%ar, nu tiu cum se %ace, c m spariu de creasta ei cea rotat, de pene, cci nu mai v'usem pup' pn atunci, i-i dau iar drumul n scorbur# $i cum stam eu acum i m c&iteam n capul meu c arpe cu pene nu poate s %ie, dup cum au'isem, din oameni, c se a%l prin scorburi cteodat i erpi, unde nu m mbrbte' n sine-mi i iar bag mna s scot pup'a### pe ce-a %i###; dar ea, srmana, se vede c se mistuise de %rica mea prin cotloanele scorburii, undeva, cci n-am mai dat de dnsa nicieri; parc intrase n pmnt# +1i) anapod lucru -aista)+ 'ic eu nciudat, scond cciula din cap i tu%lind-o n gura scorburii# /poi m dau "os, caut o lespede potrivit, m sui cu dnsa iar n tei, mi iau cciula i n locul ei pun lespedea, cu gnd c-a iei ea pup'a de undeva pn m-oi ntoarce eu din arin# Dup aceea m dau iar "os i pornesc repede cu demncarea la lingurari### $i orict oi %i mers eu de tare, vreme trecuse la mi"loc doar, ct am umblat &or&ind cine tie pe unde i ct am bo"bit i mocoit prin tei, s prind pup'a, i lingurarilor, nici mai rmne cuvnt, li se lungise urec&ile de %oame ateptnd# $-apoi, vorba ceea: +=iganului, cnd i-e %oame, cnt; boierul se primbl cu minile dinapoi, iar ranul nostru i arde luleaua i mocnete ntr-nsul+# /a i lingurarii notri: cntau acum ndrcit pe ogor, e'nd n coada sapei, cu oc&ii pin"enii de-atta uitat, s vad nu le vine mncarea dincotrova3 ,nd, pe la prn'ul cel mare, numai iacat-m-s i eu de dup un dmb, cu mncarea sleit, veneam, nu veneam, au'indu-i llind aa de cu c&e%### /tunci au i tbrt balaurii pe mine, i ct pe ce s m ng&it, de nu era o c&irand mai tnr ntre dnii, s-mi ie de parte# Hauileo, mo) ogoii-v) ce tolocnii biatul3 ,u tatul su avei ce-avei, iar nu cu dnsul) /tunci lingurarii, nemaipunndu-i mintea cu mine, sau aternut pe mncare, tcnd molcum# $i scpnd eu cu obra' curat, mi iau traista cu blidele, pornesc spre sat, m abat iar pe la tei, m sui ntr-nsul, pun urec&ea la gura scorburii i aud ceva 'btnduse nuntru# /tunci iau lespedea cu ngri"ire, bag mna i scot pup'a, vlguit de atta 'bucium; iar oule, cnd am vrut s le iau, erau toate numai o c&isli# Dup asta vin acas, leg pup'a de picior c-o a -o ndosesc de mama vro dou 'ile n pod prin cele putini &rbuite; i una dou, la pup', de nu tiau cei din cas ce tot caut prin pod aa des# ns a doua 'i dup asta, iaca i mtua 1riuca lui mo /ndrei vine la noi, c-o %alcn cer i cu una n pmnt, i se ia la ciondnit cu mama din pricina mea: 1ai au'it-ai dumneata, cumnat, una ca asta, s %ure (on pup'a, care, 'icea mtua cu "ale, ne tre'ete disdiminea la lucru de atia ani3

8ro'av era de tulburat, i numai nu-i venea s lcrime'e cnd spunea aceste# $i acum vd eu c avea mare dreptate mtua, cci pup'a era ceasornicul satului# ns mama, srmana, nu tia de asta nici cu spatele# ,e spui, cumnat3) Da6 c l-a ucide n btaie, cnd a a%la c el a prins pup'a, s-o c&inuiasc# De-amu bine c mi-ai spus, las6 pe mine, c i-l iau eu la depnat) Nici nu te mai ndoi despre asta, cumnat Smarand, 'ise mtua, cci de 'bnuitul ista al dumnitale nimica nu scap) ,e mai atta3 1i-au spus mie cine l-au v'ut c (on a luat-o; gtul mi pun la mi"loc) 2u, %iind ascuns n cmar, cum aud unele ca aceste, iute m sui n pod, um%lu
XVI

pup'a de unde era, sar cu dnsa pe sub streaina casei i m duc de-a dreptul n trgul vitelor, s-o vnd, cci era tocmai lunea, ntr-o 'i de trg# $i cum a"ung n iarmaroc, ncep a m purta ano printre oameni, de colo pn colo, cu pup'a-n mn, c doar i eu eram oleac de %ecior de negustor# Bn moneag nebun, c-o viic de %unie, n-are ce lucra3 De vn'are-i e ginua ceea### mi biate3 0 De vn'are, moule) 0 $i ct cei pe dnsa3 0 ,t cre'i dumneata c %ace) 0 (a ad-o-ncoace la moul, s-o drmluiasc) $i cum i-o dau n mn, "avra dracului se %ace a o cuta de ou i-i de'leag atunci %rumuel aa de la picior, apoi mi-o arunc-n sus, 'icnd: +(aca po'n, c-am scpat-o)+ *up'a, 'brr) pe-o dug&ean i, dup ce se mai odi&nete puin, i ia apoi drumul n 'bor spre Humuleti i m las mare i devreme cu lacrimile pe obra', uitndu- m dup dnsa)### 2u atunci, &a) de sumanul moneagului, s-mi plteasc pasrea### ,e gndeti dumneata, moule3 4e "oci cu mar%a omului3 Dac nu i-a %ost de cumprat, la ce i-ai dat drumul3 , nu scapi nici cu "unca asta de mine) neles-ai3 Nu-i par lucru de ag) $i m bgm n oc&ii moneagului, i %ceam un trboi, de se strnsese lumea ca la comedie mpre"urul nostru; d, iarmaroc nu era3) Dar tii c eti amarnic la via, mi biete3) 'ise moneagul de la o vreme, r'nd# n ce te bi'ui de te ndr"eti aa, nepoate3 Dec) nu cumva ai po%ti s-mi iei viica pentr-un cuc armenesc3 *esemne te mnnc spinarea, cum vd eu, mi ic, i ia acu te scarpin, dac vrei, ba -un topor i %ac, dac m cre'i, de-i 'ice +aman, puiule)+ cnd i scpa de mna mea) D pace biatului, moule, 'ise un &umuletean de- ai notri, c-i %eciorul lui $te%an a *etrei, gospodar de la noi din sat, i i-i gsi beleaua cu dnsul pentru asta# He, &e) s %ie sntos dumnealui, om bun; d-apoi c&iteti dumneata c nu ne cunoatem noi cu $te%an a *etrei3 'ise moneagul; c&iar mai dinioarea l-am v'ut umblnd prin trg, cu cotul subsuoar, dup cumprat sumani, cum i e negustoria, i trebuie s %ie pe-aici undeva, ori n vro dug&ean, la but adlmaul# /poi bine c tiu a cui eti, mi ic) ian stai oleac, s te duc eu la tat- tu i s vd, el te-a trimis cu pup'i de vn'are, s spurci iarmarocul3 4oate ca toatele, dar cnd am au'it eu de tata, pe loc mi s-a muiat gura# /poi ncetncet m-am %uriat printre oameni, i unde-am croit-o la %ug spre Humuleti, uitndu- m napoi s vd, nu m a"unge moneagul3 ,ci mi era acum a scpare de dnsul, drept s v spun# orba ceea: +5as-l, mi) 5-a lsa eu, dar ve'i c nu m las el acum)+ 4ocmai aa pisem i eu; ba eram nc bucuros c am scpat numai cu-atta# !ine-ar %i s-o pot scoate la capt, mcar aa, cu mama i cu mtua 1riuca, gndeam eu, btndu-mi-se inima, ca-ntr-un iepure, de %ric i de osteneal# $i cnd a"ung acas, a%lu c tata i mama erau dui n trg; i %raii mi spun, cu spaim, c-i po'n mare cu mtua lui mo /ndrei: a sculat mai tot satul n picioare din pricina pupe'ei din tei; 'ice c i-am %i luat-o noi, i pe mama a pus-o n mare suprare cu asta# $tii c i mtua 1riuca e una din cele care scoate ma&murul din om; nu-i o %emeie de neles, ca mtua /ng&ilia lui mo ,&iriac, sa mntuit vorba# $i cum mi spuneau ei ngri"ii, numai ce i au'im cntnd n tei:

*u-pu-pup) pu-pu-pup) pu-pu-pup) Sor-mea ,a- trina 'ise atunci cu mirare: 0 (-au'i, bdi) Doamne, cum sunt unii de npstuiesc omul c&iar pe s%nta dreptate) 1ai aa, surioar)### Dar n gndul meu: +,nd ai ti voi cte a ptimit, sireaca, din pricina mea, i eu din pricina ei, i-ai plnge de mil)+ Aa&ei ns ne lsase vorbind i se ca6 mai dusese n trg, dup mama, s-i spun bucurie despre pup'### $i a doua 'i, mari, taman n 'iua de lsatul secului de postul Sn-*etrului, %cnd mama un cuptor 'dravn de alivenci i plcinte cu poalele-n bru, i prplind nite pui tineri la %rigare, i apoi tvlindu-i prin unt, pe la prn'ul cel mic, c&eam pe mtua
XVII

1riuca lui mo /ndrei la noi i-i 'ice cu drag inim: Doamne, cumnic-&i, cum se pot nvr"bi oamenii din nimica toat, lundu-se dup gurile cele rele) (a po%tim, soro, mai bine s mncm ceva din ce-a da Dumne'eu, s cinstim cte-un pa&ar de vin n sntatea gospodarilor notri i: +,ele rele s se spele, cele bune s s- adune; vra"ba dintre noi s piar, i neg&ina din ogoare)+ ,ci, dac-ai sta s %aci voie rea de toate, 'u, ar trebui de la 0 vreme s-apuci cmpii) 0 /a, cumnat drag, 'ise mtua 1riuca, strngnd cu nedumerire din umeri, cnd se punea la mas# 'ut-ai dumneata3 S mai pui alt dat temei pe vorbele oa menilor) /poi ncepem cu toii a mnca# $i alii ca alii, dar eu tiu c mi-am pus bine gura la cale, s-mi %ie pe toat 'iua# $i ndat ce m-am sculat de la mas, lundu-mi rmas bun de la clcie, %uga la scldat; i cnd sar odat voinicete de pe-un mal nalt n toaln, din greeal, drept cu %aa-n "os, numai scntei s-au %cut pe dinaintea oc&ilor de durere; i am cre'ut c mi-a plesnit pntecele, nu altceva# $i dup ce-am ieit cu mare greu din ap i m-am pus pe mal, inndu-m cu minile de inim, bieii s-au strns ciotc mpre"urul meu i m-au nmormntat cu nisip, i m-au pro&odit cum tiau ei, i de-abia miam venit n simire peste vrun ceas; -apoi am nceput a m sclda n ti&n, pn pe la as%initul soarelui, potrivind-o s vin acas odat cu vacile i spunnd mamei c, scpndu-le vcarul din ocol pe ale noastre la amia', eu singur le-am dus la pscut, i de-aceea m-am ntr'iet pn acum# $i mama, cretin bun, cre'ndu-le toate lptoase, dup rbu, cum le spusesem eu cu mguleli, m-a ludat de vrednicia ce %cusem i mi-a dat i demncare# (ar eu, mncnd lupete, m %ceam smerit i numai rdeam n mine, mirndu-m tot atunci de g&ibcia minciunilor ce potrivisem, de-mi venea mai-mai s le cred i eu singur pe "umtate# (aca, aa se poate nela omul de multe ori, cnd nici na gndit, dac nu tie a "udeca bine# ns iar m ntorc i 'ic: +4ot pitu-i priceput)+ -ntr-o 'i, pe-aproape de Snt-(lie, se ngrmdise, ca mai totdeauna, o mulime de trebi pe capul mamei: nite sumani s-i scoat din stative; alii s-i nivideasc i s nceap a-i ese din nou; un teanc de sumane croite, nalt pn-n grind, atepta cusutul; pieptnuii n lai n-avea cine-i inea de coad; roata edea n mi"locul casei, i canur toars nu era pentru bttur) $-apoi, vorba ceea: +Nu edea, c-i ede norocul+; evi de %cut la sucal; copil de n albie, pe lng alii vro cinci-ase, care ateptau s le %aci demncare# 4reab era acolo, nu ncurcal; i nc se cerea degrab, cci venea cu %uga iarmarocul de .lticeni, care acela este ce este# $i m scoal mama atunci mai diminea dect alte di i-mi 'ice cu toat inima: Nic, dragul mamei) ve'i c tat-tu e dus la coas, cci se scutur ovsul cela pe "os; i eu asemene nu-mi vd capul de trebi; tu mai las drumurile i stai lng mmuca, de-i % evi i leagn copilul; c-apoi i eu i-oi lua de la .lticeni o plriu cu tsma -o curlu de cele cu c&i- meri, tii cole, ca pentru tine) !ine, mam) dar, n gndul meu, numai eu tiam# 4oate ca toatele, dar la cusut i srduit sumane i mai ales la roat, m ntreceam cu %etele cele mari din tors; i din

ast pricin, rutcioasa de 1riuca Svucului, care, drept s v spun, nu-mi era urt, %cea adeseori n ciuda mea i- mi btea din pumni, poreclindu-m +(on 4orclu+, cum i 'icea unui igan din ntori# ns pentru asta tot mi era drag, i torceam mpreun cu dnsa, la umbra nucului lor, cte-o movil de drugi de canur, de m sruta mama, cnd i le artam seara acas# /a ne duceam bieii i %etele unii la alii cu lucrul, ca s ne lum de urt, ceea ce la ar se c&eam e'toare i se %ace mai mult noaptea, lucrnd %iecare al su; cum torceam eu, de-a mai mare dragul pe ntrecute cu 1riuca, i cum s%ria %usul roii, aa-mi s%ria inima-n mine de dragostea 1riuci) 1artor mi este Dumne'eu) $i-mi aduc aminte
XVIII

c odat, noaptea, la o clac de de'g&iocat ppuoi, i-am scos 1riuci un oarec din sn, care era s-o bage n boale pe biata copil, de n-a %i %ost eu acolo# D-apoi vara, n 'ilele de srbtoare, cu %etele pe cmpie, pe colnice i mai ales prin luncile i dumbrvile cele pline de mndree, dup cules rc&iic de %cut glbenele, sovrv de umplut %lori, dumbravnic i sulcin de pus printre straie, cine umbla3 *ovestea cntecului: .-m, Doamne, val de tei $i m-arunc-ntre %emei) $i, scurt vorb, unde erau trei, eu eram al patrulea# Dar cnd au'eam de legnat copilul, nu tiu cum mi venea; cci tocmai pe mine c'use pcatul s %iu mai mare ntre %rai# ns ce era s %aci cnd te roag mama3 Dar n 'iua aceea, n care m rugase ea, era un senin pe cer i aa de %rumos i de cald a%ar, c-i venea s te scal'i pe uscat, ca ginile# 'nd eu o vreme ca asta, am parlit-o la balt, cu gnd ru asupra mamei, ct mi era de mam i de nec"it# /devr spun, cci Dumne'eu e deasupra) De la o vreme, mama, cre'nd c-s prin livad undeva, iese a%ar i ncepe a striga, de da du&ul dintrnsa: +(oane) (oane) (oane) (oane)+ i (on, pace) 'nd ea c nu dau rspuns de nicieri, las toate n pmnt i se ia dup mine la balt, unde tia c m duc; i, cnd colo, m vede tologit, cu pielea goal pe nisip, ct mi i-i gliganul; apoi, n picioare, iind la urec&i cte-o lespe"oar %ierbinte de la soare, cu argint printr-nsele, i aci sream ntr-un picior, aci n cellalt, aci plecam capul n dreapta i n stnga, spunnd cuvintele: /ura, pcura, Scoate apa din urec&i, , i-oi da parale vec&i; $i i-oi spla co%ele $i i-o bate dobele) Dup aceea 'vrleam pietrele, pe rnd, n tioalna unde m scldam: una pentru Dumne'eu i una pentru dracul, %cnd parte dreapt la amndoi; apoi mai 'vrleam cteva, de ncuiam pe dracul n %undul tioalnei, cu bulbuci la gur; -apoi, &utiuliuc) i eu n tioaln, de-a cu%undul, s prind pe dracul de un picior, cci aa ne era obiceiul s %acem la scldat, de pe cnd /dam-!abadam# Dup asta, m mai cu%undam de trei ori n rnd, pentru 4atl, pentru .iul i Du&ul S%nt, i nc-o dat pentru /min# /poi m trgeam ncetior pe-o coast, la marginea blii, ct mi i-i moronul, i m uitam pe %uri cum se "oac apa cu picioruele cele mndre ale unor %ete ce g&ileau pn'a din susul meu# 1ai %rumos lucru nici c se mai poate, cred) 4oate acestea le privea biata mam, uitat cu minile subsuoar, cum e omul nec"it, de dup un dmb din prund, aproape de mine# Dar eu n-o vedeam pe dnsa, cci eram n treab# n totului tot, a %i trecut la mi"loc vro "umtate de ceas, ct a 'bovit mama acolo, mai vro trei- patru de cnd %ugisem de-acas, -ar %i trebuit s nceap a mi se pune soarele drept inim, dup cum se 'ice, cci era trecut de amia'# ns eu, n starea n care m a%lam, %iind cuprins de %ericire, uitasem c mai triesc pe lume) n s%rit, mama, ct era ea de tare de cap, de la o vreme pierde rbdarea i vine tiptil, n vr%ul degetelor, pe la spatele mele, cnd m uitam la %ete, cum v spun, mi ia toate &ainele %rumuel de pe mal i m las cu pielea goal n balt, 'icndu-mi cu ndu&: 0 -i veni tu acas, coropcarule, dac te-a r'bi %oamea, -apoi atunci vom avea alt vorb) $i se tot duce#

2i, ei) ce-i de %cut, (oane3 .etele de la g&ilit, care v'ur asta, numa-i dau g&iont una alteia i c&icoteau pe socoteala mea, de rsuna prundul# (ar eu intram n pmnt de ruine, i ct pe ce s m nec, de ciud ce-mi era# $i din dragostea cea mare de mai dinioarea, mi venea acum s le strng de gt, nu altceva# Dar vorba ceea: +*oi opri vntul, apa i gurile oamenilor3+ De-aceea le-am lsat i eu pe %ete s rd, pn li s-a duce gura la urec&e, i pndind vreme pe cnd ed ele plecate i dau pn'a n ap la g&ilit, %ac uti) din balt -o iau la sntoasa; i aa %ugeam de tare pe prund, de sreau pietrele, pe care le strneam cu picioarele, ct mine de sus# $i %uga, i %uga, %r s m uit n urm, pn ce dau ntre &udii, pe drumul care ducea la noi acas# Dar nu merg pe
XIX

drum, de ruine s nu ntlnesc vrun om, ci sar n grdina lui ,ostac&e i merg tupilu prin ppuoi; apoi ntr-o &udi, din &udi n grdin la 4rsnea, i iar prin ppuoi; i cnd aproape s ies din grdin, m simesc cinii lui 4rsnea, i la mine, s m rup) ,e-i de %cut3 /u'isem eu din oameni c, dac vrei s nu te mute cinii i s te lase n pace, cum i ve'i c sar la tine, s te tupile'i "os la pmnt i s-i lai s te latre ct le place, %r s te urneti din loc; cci ei bat ct bat i, de la o vreme, te prsesc i se duc# $i adevrat este, cci aa am scpat i eu de cinii lui 4rsnea, atunci cnd am dat peste pcat cu ei i ei cu mine# Noroc din cer pn-n pmnt c nu m-a prins melianul i &aramninul de 4rsnea, care avea mare ciud pe mine, de cnd m 'psise n grdina lui la %urat mere domneti i pere sntilieti, cci m-ar %i snopit n btaie# $-apoi numai asta mi-ar mai %i trebuit acum, ct eram de pricopsit) n s%rit, dup ce m-au lsat cinii lui 4rsnea n pace, cum v-am spus, am srit n rspintenele unui drum; de acolo, n grdin la noi, i atunci mi s-a prut c m a%lu n snul lui Dumne'eu# $i merg eu acum %r psare prin ppuoi, pn n dreptul ogr'ii, i m uit printre gard i vd pe mama cum se da n vnt dup trebi, cnd n cas, cnd a%ar; i-mi era mai mare mila de dnsa, dar i de pntecele meu cel stocit de ap nc mi era mil# orba ceea: +1il-mi e de tine, dar de mine mi se rupe inima de mil ce-mi este+# $i nemaiputnd su%eri %oamea, ncep a mrni ugilit printre gard: +1muci, iacat-m-s)+ $- odat i sar n ograd, m n%ie' dinaintea mamei, aa c&ipos cum eram, i apuc mna cu sila, o srut i 'ic, scncind: +1am, bate-m, ucide-m, spn'ur-m, % ce tii cu mine; numai d-mi ceva de mncare, c mor de %oame)+ orba ceea: +8oltatea ncon"ur, iar %oamea d de-a dreptul+# 2a, atunci, cum e mama cu buntate, se uit gale la mine i 'ice o%tnd: 0 !ine-i ede, cocogeme cobli'an, s umbli lela pe drumuri n &alul acesta i s m lai tocmai la vremea asta %r leac de a"utor) Hai de mnnc, dar s tii c mi te-ai le&metit de la inim; doar s te pori de-acum tare bine, s mai %iu ceea ce-am %ost pentru tine; dar nu tiu, 'u) $i, scurt vorb, v'nd c m-am pus ru cu mama, i "uruiesc eu c ce-am %cut noi mai %ace# /poi umblu tot cu biniorul pe lng dnsa i nu ies din cuvntul ei a%ar nici cu %apta, nici cu vorba, cci: + orba dulce mult aduce+; la trebi-s &rnicu ct se poate: derdicam i mturam prin cas ca o %at mare, de n-avea mama gri" cnd se ducea undeva# $i-ntr-o 'i o v' c m srut i-mi 'ice cu blndee: 0 Dumne'eu s te n'ileasc, (onic, dragul mamei, i s-i dea de toate darurile sale cele bogate dac te-i purta cum vd c te pori de-o bucat de vreme ncoace) /tunci eu, pe loc am nceput a plnge, i bucuria mea n-a %ost proast# $i mai mult mustrare am simit n cugetul meu dect oricnd# $i de m-ar %i btut mama cu toate gardurile i de m-ar %i i'gonit de la cas ca pe un strin, tot n-a %i rmas aa de umilit n %aa ei, ca atunci cnd m-a luat cu biniorul) $i s nu credei c nu mi-am inut cuvntul de "oi pn mai de-apoi, pentru c aa am %ost eu, rbdtor i statornic la vorb n %elul meu# $i nu c m laud, cci lauda-i %a: prin somn nu ceream demncare, dac m sculam, nu mai ateptam s-mi dea alii; i cnd era de %cut ceva treab, o cam rream de pe-acas# $-apoi mai aveam i alte bunuri: cnd m lua cineva cu rul, puin treab %cea cu mine; cnd m lua cu biniorul, nici atta; iar cnd m lsa din capul meu, %ceam cte-o

drgu de trebuoar ca aceea, de nici s%nta Nastasia, i'bvitoarea de otrav, nu era n stare a o des%ace cu tot meteugul ei# *ovestea ceea: +Bn nebun arunc-o piatr n balt, i 'ece cumini n-o pot scoate+# n s%rit, ce mai atta vorb pentru nimica toat3 (a, am %ost i eu, n lumea asta, un bo cu oc&i, o bucat de &um nsu%leit din Humuleti, care nici %rumos pn la dou'eci de ani, nici cu minte pn la trei'eci i nici bogat pn la patru'eci nu m-am %cut# Dar i srac aa ca n anul acesta, ca n anul trecut i ca de cnd sunt, niciodat nam %ost) !ucureti, ;<<;, aprilie
XX

III
0 Nu mi-ar %i ciud, ncaltea, cnd ai %i i tu ceva i de te miri unde, mi 'ice cugetul meu, dar aa, un bo cu oc&i ce te gseti, o bucat de &um nsu%leit n sat de la noi, i nu te las inima s taci; asur'eti lumea cu rniile tale) 0 Nu m las, ve'i bine, cugete, cci i eu sunt om din doi oameni; i satul Humuleti, n care m-am tre'it, nu-i un sat lturalnic, mocnit i lipsit de privelitea lumii, ca alte sate; i locurile care ncon"ur satul nostru nc-s vrednice de amintire# Din sus de Humuleti vin ntorii Neamului, cu smn de oameni de aceia care s-au &ruit odinioar cu SobietsEi, craiul polonilor# $i mai n sus, mnstirile Secul i Neamul, altdat %ala bisericii romne i a doua vistierie a 1oldovei# Din "os vin satele !oitea i 8&indoanii, care n"ug numai boi ungureti la carele lor, unde plugurile rmn singurele pe bra'd n arin, cu sptmnile, priscile %r priscar, &oldele %r "itar, i nime nu se atinge de ele; iar oamenii din aceste sate nu tiu ce-i "udecata# /proape de !oite vine satul !le- bea, care mai mult de "umtate, dup ce-i scap cciula pe balt, 'ice: +S %ie de su%letul tatei)+ -nspre apus mia'-'i vin mnstirile: /gapia, cea tinuit de lume; raticul, unde i-a petrecut viaa !rncoveanca cea bogat i milostiv, i satele .ilioara, &aul cprioarelor cu sprncene scpate din mnstire; !ltetii, cei plini de salamur, i ,ea&lietii, 4opolia i 7cea, care alung cioara cu per"a-n gur tocmai dincolo, peste &otar; iar spre criv, peste 7'ana, vine 4rgul- Neamului, cu ma&alalele *ometea de sub dealul ,ociorva, unde la toat casa este livad mare; =uuienii, venii din /rdeal, care mnnc slnin rnced, se in de coada oilor, lucrea' lna i sunt vestii pentru teascurile de %cut oloi; i ,ondrenii, cu morile de pe Nemior i piule de %cut sumani# (ar deasupra ,ondrenilor, pe vr%ul unui deal nalt i plin de ti&ri, se a%l vestita ,etatea Neamului, ngrdit cu pustiu, acoperit cu %ulger, locuit vara de vitele %ugrite de strec&ie i str"uit de ceucele i vindereii care au gsit-o bun de %cut cuiburi ntr-nsa# Dar asta nu m privete pe mine, biat din Humuleti# 2u am alt treab de %cut; vreau s-mi dau seam despre satul nostru, despre copilria petrecut n el, i atta-i tot# ,i domnitori i mitropolii s-au rnduit la scaunul 1oldovei, de cnd e ara asta, au trebuit s treac mcar o dat prin Humuleti spre mnstiri# /poi, unde pui cealalt lume care s-a purtat prin satul nostru, i tot lume mai mult bogat i aleas# 1 rog, la 1nstirea Neamului: icoan %ctoare de minuni, cas de nebuni, &ram de (spas i iarmaroc n trg, tot atunci; apoi, tot pe aici, treact spre iarmaroace: la *iatra de Duminica 1are, i la .olticeni de Snt-(lie; la Secu, &ram de 4ierea capului s%# (oan !ote'torul; la /gapia-n deal, &ram de Sc&imbarea la %a; la /gapia-n vale, &ram de S%# oievo'i; i la ratic, &ram de Snta 1aria mare; lume i iar lume) $i cte trnosiri i s%iniri de biserici din nou, i cte soboare i revi'ii de %ee bisericeti i politiceti, i ci strini din toat lumea, i cte inimi purtate de dor, i cte su%lete 'drobite i rtcite n-au trecut prin satul nostru spre mnstiri) 5ume, lume i iar lume)

$i cte otiri strine i o droaie de ctane clri, tot nemi de cei mari, mbrcai numai n %ir, au trecut n vremea copilriei mele, cu sbiile scoase, prin Humuleti, spre mnstirile de maice, dup Ntlia cea %rumoas) $i au %cut nemii mare trboi prin mnstiri, i au rscolit de-a %ir-a-pr toate c&iliile maicelor, dar n-au gsit-o, cci i beciul privig&etorului *arvu din 4rgul-Neamului putea s tinuiasc la nevoie o domni# $i noroc de vrticence, care au tiut a-i domoli lundu-i cu biniorul, i a-i %ace s- i bage sbiile n teac, spunndu-le c cei ce scot sabia de sabie vor pieri) Dar ce-mi bat eu capul cu craii i cu mpraii, i nu-mi caut de copilria petrecut n Humuleti i de nevoile mele3 /a era cu cale s %ac de la nceput, dar am inut s art c
XXI

&umuletenii nu-s trii ca n brlogul ursului, ci au %ericirea de a vedea lume de toat mna# 5a ;<FG, n 'iua cnd s-a s%init paraclisul spitalului din 4rgul-Neamului i s-a desc&is coala domneasc de acolo, eu, mpreun cu ali biei, isonari ai bisericii, stam aproape de 8&ica-vod, care era %a la acea serbare, ncon"urat de o mulime de lume, i nu ne mai sturam privindu-l# $i el, %rumos la c&ip i blnd cum era, v'ndu- ne pe mai toi de-a rndul, mbrcai cu cmeuice cusute cu bibiluri i albe cum e &elgea, cu bondie mndre, cu iari de igaie i nclai cu opincue, splai curat i pieptnai, cu ruinea 'ugrvit pe %a i cu %rica lui Dumne'eu n inim, arunc o privire printeasc spre noi i 'ise: (at, copii, coala i s%nta biseric, i'voarele mngierii i ale %ericirii su%leteti; %olosii-v de ele i v luminai, i pe Domnul ludai) /ceste vorbe, rostite de gur domneasc, au br'dat adnc inima norodului adunat acolo, i %r ntr'iere coala s-a umplut de biei dorii de nvtur, ntre care eram i eu, cel mai bun de &r"oan i slvit de lene; lene %r perec&e m %cusem, cci mama, dup ct minte avea, nu se ndura s m mai trimit acum nici la o co% de ap, numai s nv carte i s m %ac pop, ca printele (saia Du&u, pro%esorul nostru# !un mai era i printele Du&u, cnd se a%la n toane bune, Dumne'eu s-l ierte) *us-a el bieii n rnduial cum nu mai v'usem pn atunci; cumpra-ne el vara, din banii si, co%e de 'meur i %el de %el de puricale de ne da s mncm, i mai n toat smbta ne ncrca n o droag de-a 1nstirii Neamului i ne ducea la streie, s dm e9amen dinaintea stareului Nionil, un btrn olog, care ne s%tuia cu du&ul blndeii s ne inem de ceaslov i psaltire; cci toate celelalte nvturi, 'icea el, sunt numai nite ereticii, care mai mult amrsc inima i tulbur su%letul omului# Dar %ost-a scris printelui Du&u s nu asculte n totul s%aturile cuviosului stare, ci s ne nvee i cte oleac de aritmetic, de gramatic, de geogra%ie i din toate cte ceva, dup priceperea noastr# 7dat, venind printele Du&u suprat %oc de la mnstire, ne dete la regula de trei tema urmtoare: Dac o para luat pe nedreptul i mnnc o sut drepte, apoi ase mii de lei >lea%a mea pe un an?, care mi-a oprit-o stareul Nionil, pe nedreptul, cte parale drepte vor mnca de la 1nstirea Neamului3 Dou'eci i patru de milioane de parale, cinstite printe, sau ase sute de mii de lei, rspunse unul din noi, cu crida la tabel# (a s-mi %ac Nic 7lobanu ncredinarea, 'ise printele Du&u# Nic 7lobanu, ca de obicei, se scoal n picioare, ct mi i-i melianul, i se roag de iertare, spunnd c-l doare capul# $i atunci, nu tiu cum i cade un urs mare din sn i### de-a dura prin clas; nu din cei pe care-i "oac ursarii, ci de mmlig, umplut cu brn', rotund, pr"it pe "ratic i de pus drept inim, cnd i-e %oame# !ieii dau s-l prind, 7lobanu se arunc n mi"locul lor s i-l ia, i se %ace o c&ir%osal -un rs n coal din pricina ursului celuia, de-i po'n) /tunci, parc-l vd cum s-a plesnit printele Du&u cu palma peste %runte, 'icnd c-un o%tat adnc:

*esemne pcatele mele cele mari i grele m-au aruncat i aici, s nv nite oprlani slbatici) 1ai %ericit erai de-o mie de ori s pati porcii la ,ogeasca- ec&e, (saie, dect s mai %i a"uns i 'ilele aceste) (ar tu, moglan- ule de 7lobene, care te robeti pntecelui i nu-i dai ctui de puin osteneal minii, te-i %ace pop ca tat-tu cnd s-or pusnici toi bivolii din 1nstirea Neamului) 7lobanu, prost-prost, dar s nu-l ating cineva cu ct e negru sub ung&ie, c-i a'vrle rn dup cap, ca bu&aiul# ,um se duce seara acas, i spune ttne-su ce a 'is printele (saia# $-apoi, las6 pe popa Niculai 7lobanu, cci el nu prea tie multe; slu"ete cte trei liturg&ii pe 'i i pomenete la &urt: pe mona&i i ieromona&i, pe starei,
XXII

pe mitropolii i pe soiile i copiii lor, de le merge colbul) -ntr-o diminea, n-are ce lucra printele Du&u3) (a pe 4eo%an, alt clugr de la spital, i se duc mpreun la biserica S%ntului 5a'r de sub dealul ,etii# $i cum intr n biseric, ncep a cuta pricin printelui 7lobanu, care slu"ea, c nu se ine de tipic# 0 4ipic, boaite %arnice3 (a s v dau eu tipic) 'ise printele 7lobanu, lsnd s%intele ncolo# Ne-ai luat cu mec&erie pe marele mucenic Dimitrie, i'vortorul de mir, i ne-ai dat, n locul acestui s%nt vestit, pe 5a'r, un "idan tremuros, care tot moare i iar nvie, i nvie i iar moare, de nu mai tie nime de numele lui# /cesta-i &ram3 $i dup ce ne-ai calicit, lundu-ne moia i nc&i'ndu-ne biserica cu 'id, nc&idei acum n ciud i poarta spitalului; ba pn i clopotele ni le-au oprit de tras cinerii de do%tori, tot din pricina voastr, de ni s-au mprtiat poporenii; nici c&ioar de bab nu mai d pe la biseric) $i nc una: de ai'eci i mai bine de ani, de cnd slu"esc preoia, voi avei s m nvai tipicul, pui de nprc ce suntei) (a stai oleac s v scot eu grgunii din cap)### $i 'vrr) cu pravila cea mare dup clugri# /poi, um%lnd un s%enic 'dravn de alam, dup dnii, s-i a%uriseasc)### $i, na) printele Du&u i 4eo%an i-au prpdit papucii, %ugind mai mult pe brnci dect n picioare; c&iar dup tipic) / doua 'i, Nic 7lobanu ca mai ba s dea pe la coal; dar nici printele Du&u pe la biserica S%ntului 5a'r, c l- ar %i pironit printele 7lobanu pe cruce i l-ar %i pus n podul bisericii, spre pstrare, cu parte din icoanele rmase aici de la ,etatea Neamului# $i mi se pare c avea mare dreptate bietul btrn, cci n locul bisericii S%ntului 5a'r %usese alt biseric, de lemn, al crei &ram era S%ntul Dimitrie, %cut i n'estrat cu moie de asile 5upu-voievod, ca i cea de la noi din Humuleti# ns 1nstirea Neamului, bun me- &eng&e, cnd a %cut spitalul din 4rgul-Neamului, %ace i biserica S%ntului Dumitru de piatr, i sc&imb &ramul, numind-o S%ntul 5a'r, o nc&ide cu 'id n cuprinsul spitalului, i &ramul S%ntului Dumitru l-a pus la paraclisul de la spital, iar moia preoilor a ppat-o, ca i pe moia Humuletii# $i de aici suprarea printelui 7lobanu a"unsese la culme; s nu vad smn de clugr pe la biserica lui, c-i potopete) ,a prin urec&ile acului de n-a %cut mucenic pe printele Du&u, n locul s%ntului Dumitru, i'vortorul de mir# *este cteva 'ile dup asta, au'im c Nic 7lobanu s-a dus s nvee la coala cati&etic din .olticeni, vorb s %ie) ru-meu (on 1ogorogea, 8tlan, 4rsnea i ali cunoscui ai mei se duseser tot acolo, mai de demult; bineneles, pe socoteala pungii prinilor lor# $i eu, rmnnd %r tovari de isprav, i mai dndu-mi i printele (saia un pui de btaie, aa din senin, ci&iam pe mama s se pun pe lng tata, ca doar m-a da i pe mine la cati&et, mcar c eram un g&ibirdic i "umtate# 8albeni, stupi, oi, cai, boi i alte bagateluri de alde aceste, pre%cute n parale, trebuia s duc dasclii poclon cati&etului de la %abrica de popi din .olticeni; -apoi laste n conta s%iniei-sale, c te scoate popone, ca din cutie### *entru mine ns numai dou miere de or' i dou de ovs a dat tata cui se cuvine, de am %ost primit n .olticeni, cci coala era numai de mntuial; boii s ias) /"ungnd acolo toamna tr'iu, m-am ae'at n ga'd la *avel ciubotarul din ulia @denii, unde erau i ceilali tovari ai mei# ,ati&etul, care %cea 'iua noapte i

noaptea 'i, "ucnd stos, rar venea pe la coal# Noi, dac vedeam aa, ne duceam i mai rar; dar nebunii tiu c %ceam de- a"uns) *avel era &oltei, i casa lui destul de ncptoare: laie i paturi de "ur mpre"ur; lng sob, altul, i toate erau prinse# (ar ga'da, robotind 'i i noapte, se proslvea pe cuptor, ntre anuri, calupuri, astrgaciu, bedreag, dic&iciu i alte custuri tioase, muc&e, piedec, &asc i clin, ace, sule, clete, pil, ciocan, g&in, piele, a, &rbul cu clacan, clei i tot ce trebuie unui ciubotar# ,u noi edea i !odrng, un moneag %r cpti, ns de tot &a'ul# *entru puin mncare i cte-oleac de pac de cea de trei oc la para, slu"ea toat casa: tia
XXIII

lemne, aa %ocul, aducea ap, mtura, ne spunea la poveti nopi ntregi, e'nd cu nasul n tciuni, i ne cnta din %luier: Doina, care te umple de %iori, ,orbiasca, 1riua, Horodinca, /livencile, =iitura, ,a la ua cortului, &ore i alte cntece sculele ca aceste, de "ucam pn ce asudau podelele i ne sreau talpele de la ciubote cu clcie cu tot, c doar acum o ddusem i eu pe ciubote# $i din pricina lui *epelea de mo !odrng, *avel mai nu le putea dovedi din crpit; ba i el, uneori, srindu-i din mini, i rupea ciubotele %er%eni, "ucnd mpreun cu noi# 7dat venise lui 7lobanu rndul s cumpere lemne, i aa, cu toat crpnoia lui, iese cine-cinete n medean, aproape de ga'da noastr, i gsete un ran de la Sasca, pare-mi-se, ori de la !aia, cu un car ncrcat cu lodbe de %ag# 0 ,t ceri pe car, bade3 'ise 7lobanu, cruia nu-i era a cumpra lemne cum nu mi-e mie acum a m %ace pop# 4rei &usi, dascle# 0 ,e spui, bdiorule, pentru un bra de lemne3 Da6 c le duc n spate pe toate odat pn-acas# Dac le-i duce, dascle, i le dau degeaba# 0 Au, nu uguieti, bade3 0 Nici o ag, dascle; s vedem cum le-i duce, i &alal s-i %ie) 7lobanu ia atunci lemnele din carul omului cte un- ulunul i le rea'em n picioare lng brau-i, dup aceea descinge brul de pe lng sine i le mpre"ur, legndu-le %rumuel, s nu se &rentuiasc; apoi, sltndu-le i aburcndu-le cam anevoie, le um%l-n spate i la ga'd cu dnsele# Bn bietan nebunatic de-alturea, v'nd asta, 'ise cu glas mare: Dascle-4rascle, be-&e-&e; dracul s te ie) (ar ranul, %cndu-i cruce, a rmas cu gura cscat, %r s bleteasc un cuvnt# /cum nu v mai spun ct era de ncrcat carul cu lemne, care, la aa loc, inea pe vremea aceea apte lei i "umtate, i ct era de mare i de tare Nic 7lobanu, i ali vro ai'eci ca dnsul, ntre care muli, lsndu-i nevestele cte cu doitrei copii acas, n creierii munilor, venise la .olticeni s se pricopseasc de nvtur### $-apoi carte se nva acolo, nu glum) Bnii cntau la psaltic&ie, colea, cu i%os: (son, oligon, petasti, Dou c&endime, &omili, pn ce rgueau ca mgarii; alii, dintr-o rsu%lare, spuneau cu oc&ii nc&ii cele apte taine din cati&isul cel mare# 8tlan se certa i prin somn cu uriaul 8oliat# 1usteciosul Davidic de la .rcaa, pn tiprea o mmlig, mntuia de spus pe de rost, repede i %r gre, toat istoria ec&iului 4estament de .ilaret Scriban, mprit n perioade, i pronumele con"unctive de dativ i acu'ativ din gramatica lui 1crescu: 0 1i-i-i, ni-vi-li, me-te-l-o, ne-ve-i-le; me-te-l-o, ne- ve-ile, mi-i-i, ni-vi-li# ,e-a %i aceea, duc-se pe pustiu) Bnii dondneau ca nebunii, pn-i apuca ameeal; alii o duceau numai ntr- un muget, citind pn le pierea vederea; la unii le umblau bu'ele parc erau cuprini de pedepsie; cei mai muli umblau be'metici i stteau pe gnduri, v'nd cum i pierd vremea, i numai o%tau din greu, tiind cte nevoi i ateapt acas# $i turbare de cap i %rntur de limb ca la aceti ne%ericii dascli nu mi s-a mai dat a vedea; cumplit meteug de tmpenie, Doamne %erete)

De-a mai mare dragul s %i privit pe Davidic, %lcu de munte, cu barba n %urculi i %avorite %rumoase, cu pletele cree i negre ca pana corbului, cu %runtea lat i senin, cu sprncenele tu%oase, cu oc&ii mari, negri ca murele i scnteietori ca %ulgerul, cu obra"ii rumeni ca doi bu"ori, nalt la stat, lat n spete, subire la mi"loc, mldios ca un mesteacn, uor ca o cprioar i ruinos ca o %at mare, Dumne'eu s-l ierte) c n-avu parte s se preoeasc# / murit, srmanul, nainte de vreme, necat cu pronumele con"unctive, pieritule-ar %i numele s le piar, c au mncat "uvaier de %lcu) 1ai bun minte avea 1iru din 8rum'eti, care umbla trela-lela, n puterea iernii, pe la trbile "idoveti, ntrebnd ba teac de cosor, ba cpestre de purici, ba cuie
XXIV

de la corabia lui Noe, ba %ragi i cpune pentru cineva care pornise ntr-adaos, ba cnta n pilda "idovilor: Nu-mi e ciud de gndac, ,-a mncat %run'a de %ag; Dar mi-e ciud pe omid, ,-a mncat %run'a de crud: N-a lsat s odrsleasc, oinicii s se umbreasc# $i alte drcrii ce-i trsneau n cap# Nebun era el s-i piard viaa din pricina lui mi-i-i, ni-vi-li, me-te-l-o, ne- ve-i-le, ca Davidic3 2u, ca i 1iru, nu m prea osteneam pn- ntr-atta, s mor nvnd; c doar nu-mi plngeau copiii acas, nici ddusem cati&etului cel poclon mare pn pe- acolo# *entru dou miere de or' i dou de ovs, nu era s las copila popii de la .olticenii- ec&i nemngiat# /%ar de aceasta, cnd m uitam n oglind, barb i musti ca n palm; i doar le i prleam eu ntr-o privire i le ungeam n toat seara cu seu amestecat cu muc de lumnare i alun ars, dar degeaba munc) $-apoi, intrat n asemenea coal, mai numai barba i punga, bat-o pustia, te %cea s calci a pop) D-apoi lui 4rsnea, sracul, ce-i pea su%letul cu gramatica) 7dat mi 'ise el, plin de m&nire: 0 $te%nescule >cci aa m numeam la .olticeni?, ast'i nu mai mergem la coal, c nu tiu tabla i vreau s nv pe mine la gramatic# 1 rog ie, &ai cu mine la cmp spre .olticenii- ec&i; vom nva mpreun, sau cte unul, eu la gramatic i tu la ce-i vrea; apoi mi-i asculta, s vedem, nu s-a prinde i de capul meu ceva3 5as6 c nici la celelalte nu prea pot nva cu slova asta nou, care-a ieit, ns a%urisita de gramatic mi scoate peri albi, trsni-o-ar %i s-o trsneasc) *arc ai ce %ace cu dnsa la biseric3 Dar dac se cere)### /m s-o iau i eu din capt, i, poate, cu tine, care ai trecut pe la printele Du&u, s m pot deslui### .iindc la .olticenii- ec&i era ceva mngiere pentru mine, m potrivesc lui 4rsnea, i ne ducem mpreun# $i era un ger uscat prin luna lui noiembrie, i btea un vntior subire n 'iua aceea, de-i %rigea obra'ul) ,um a"ungem la cmp, 4rsnea se tologete pe-un &at i ncepe la gramatic, din capt, ntrebarea i rspunsul nti: -ntrebare: ,e este gramatica romn3 @spuns: 8ramatica romn este cartea ce ne nva a vorbi i a scrie o limb corect# (ar n alt ediie: 8ramatica este o nvtur ce ne arat modul de a vorbi i de a scrie bine ntr-o limb# /sta-i asta) Din ceaslov i psaltire, i acele blm"ite ru, ca vai de ele, s treci la gramatic, i nc ce gramatic) Nu ca aceste de acum, pu'derie de gramatici; unele +raionate+, altele +de'voltate+ i ticsite de +complimente+, care, trebuie spus %r compliment, i e9plic### pn ce nu se mai nelege nimica; adic %cute anume pentru copii, de se "oac cu dnsele, de uoare ce sunt)### ns ce %olos3 *este 4rsnea n-a dat asemene noroc### s umble ntr-ales### 2l, pctosul, uitai-v ce %el de gramatic trebuia s nvee: +artea, corect, ntr-o limb; silab numim un sunet deplin, simplu sau compus cu una din consune, sau i cu mai multe consune, care ns s se pronune cu o scoatere de voace+# (ar n alt ediie: +*rin silab nelegem rostitura unei pri de cuvnt #c#l#+ 2i, ei) de-acum drege-i +voacea+ i descurc-te, mi 4rsne, dac poi) (ar, la a treia pagin, ndat alt n'btie:

ntrebare: ,te pri are gramatica romn3 Rspuns: 8ramatica romn are patru pri, care sunt: ;# 2timologia; G# Sinta9a; H# 7rtogra%ia i :# *rosodia# ntrebare: ,e ne nva %iecare din prile aceste3 Rspuns: ;# 2timologia ne nva a cunoate prile vorbei, adic analisul gramatical# 2. Sinta9a ne nva a lega prile vorbei dup %irea limbii noastre, adic sintesul gramatical# 3. 7rtogra%ia ne nva a scrie bine, adic dup regulile gramaticei#
XXV

4. *rosodia ne nva a accentua silabele i a le rosti dup %irea cuvintelor i scopul ce-l avem n vorbire# /poi: mi-i-i, ni-vi-li, me-te-l-o, ne-ve-i-le# $i alte i'noave &'oase ca aceste) 1ai pune la socoteal c i 4rsnea era naintat n vrst, buc&er de %runte i tmp n %elul su; c pro%esorul, care i el se mira cum a a"uns pro%esor, 'icea: +5uai de ici pn ici+, cum mi se pare c se mai %ace pe une locuri i ast'i, i poate c nu vei aduce bnat nici gramaticului, nici pro%esorului, nici lui 4rsnea, ci ntmplrii, care a %cut pe oameni aa cum sunt: ori cuite de oel, ori de tinic&ea### $-apoi gndii c 4rsnea citea ntrebarea i rspunsul, %iecare pe rnd, rar i lmurit, ca s se poat nelege ceva3 Nu aa, necredincioilor, ci iat cum: +,e este gramatica romn, este### ce este, este### este arata### nu arata, artea### artea### ce### ce### ce ne nva, nva### nva### ce ne nva; a vorbi### bi### bi### ce ne nva### ce este, este### este arata, uite dracu) nu arata, artea ce ne nva### ce este, este###+# $i tot aa dondnind %oarte repede, blbit i %r pic de cugetare, pn la +a scrie ntr-o limb corect+ rar a"ungea, srmanul) $i dup ce turba de cap &t bine, m striga s-l ascult, c tie# 5uam eu cartea din mna lui i-l ntrebam: +,e este gramatica, mi 4rsne3+ (ar el, nc&i'nd oc&ii, rspundea iute, iute i mornit, cum cer calicii la pod: ,e este gramatica romn, este### ce este, este### i celelalte, dup obicei, sc&imonosind cuvintele i ndrugndu-le %r nici o noim, de-i venea s-i plngi de mil) Nu aa, mi 4rsne) 0 Dar cum3 0 Nu mai 'ice romn, i spune numai rspunsul; ce ai cu ntrebarea3 $i se i opintea el, ntr-o privire, s rspund bine, dar degeaba; se ncurca i mai ru, ncepea a o%ta i-i venea s- i sparg capul# 1ai las-m oleac, 'icea el nec"it i, cnd te-oi striga, s vii iar s m asculi; i de n-oi ti nici atunci, apoi dracul s m ia) D, gramatica s 'icem c n-o neleg i s- o lsm la o parte; artea, asemene; corect, ti"i# D-apoi +romn, este### ce### ne nva a vorbi i a scrie bine ntr-o limb+ parc-s cuvinte romneti, ce naiba) Numai i aici trebuie s %ie ceva: +a vorbi i a scrie bine ntr-o limb+, ndrcit lucru) ,um +s scrii ntr-o limb+3 *oate cu limba, mai tii pcatul3 *esemne c noi, cum s-ar prinde, las6 c, de scris, talpa gtei, dar apoi i de vorbit, pcatele noastre, se vede c vorbim pogan i ru de tot; nu romnete, ci rnete### Doamne, Doamne) nvat mai trebuie s %ie i acel care %ace gramatici) ns i-n gramatic stau eu i vd c masa tot mas, casa tot cas i boul tot bou se 'ice, cum le tiu eu de la mama# *oate celelalte b'dgnii: +rostitur, artea, corect, pronune, an- alisul, sintesul, prosodia, ortogra%ia, sinta9a, etimologia, concrete, abstracte, con"unctive: mi-i-i, ni-vi-li, me- te-l-o, ne-ve-i-le+ i altele de seama acestora s %ie mai romneti### i noi, prostimea, &abar n-aveam de dnsele) Noroc mare c nu ne pune s le i cntm, c-ar %i i mai ru de capul nostru cel &odorogit) Dect ran, mai bine s mori) Hai, du-te, $te%nescule, c m-apuc de nvat)### $i lsndu-l, m-am dus i eu n ciud la %ata popii, am gsit-o singur-singuric i m-am "ucat cu dnsa n ticn pn-ndesear; cci mam n-avea, i tat-su ca popa, umbla dup cptat### /poi m-am ntors la cmp, cu 'grdia de la gtul copilei, c-o n%ram cusut %rumos cu %lori de mtase i cu snul plin de mere domneti; i, cnd colo,

'rg&itul de 4rsnea dormea pe &at, cu gramatica sub nas, i &abar n-avea de %rig# +Srace, srace) nu eti nici de 'eama oulor; dect aa, mai bine te %cea m-ta un mn' i te mncau lupii+, 'ic eu n mine# He) 4rsnea, m) scoal) tii tabla3 Sare el de "os, l ascult, clei# Haidem acas, mi 4rsne, c m-au r'bit %oamea i %rigul, i mor de urt aicea pe cmp) Da, c i eu### Duc-se dracului gramatica) 1i s-a ncrcit su%letul de dnsa) $i osebit de asta, nici nu-mi e bine# Bn %el de lene, amestecat cu slbciune, mi 4rsne, nu-i aa3 !a c&iar ai nimerit: un %el de lein la inim, amestecat cu ntinsori, sau cam aa
XXVI

ceva#
*oate %iorile gramaticii, 'ic eu# 0 1ai tii pcatul3 *oate c -aceea s %ie, 'ise 4rsnea; cci, dracul s-o ia) cum pui mna pe dnsa, ndat-i vine somn### .lecutee deaceste nu se potrivesc cu rnduiala bisericii, s-a mntuit vorba### +7smoglasnicul+ este ce este### orba tatei: +,ondacul umple sacul, i troparul &ambarul, mi biete)+ ,e umblm noi c&inuindu-ne cu gramatica, $te%nescule3 Haidem) $i ne ntoarcem noi la ga'd pe la as%initul soarelui, mncm ce mncm -apoi rugm pe mo !odrng s ne cnte; i unde nu se adun o mulime de dsclime la noi, cci aici era stanitea lor; i ne ntrtm la "oc, tii cole, ca la vrsta aceea, de nici simirm cnd a trecut noaptea# $i aa am scpat, i eu de urt, i 4rsnea de bolborosit prin somn: +ce este gramatica romn, este### ce este, este###+, ca alte di# -ns veselia nu s-a nc&eiat numai cu atta; alta i mai i s-a nceput din capt# Napucase mo !odrng a lua bine %luierul de la gur, i iaca ne tre'im cu popa !ulig, ce-i 'iceau i ,iuclu, din ulia !uciumenii, tmiat i ag&e'muit gata dis-diminea# Dumne'eu s-l iepure) $i cum ne binecuvntea', dup obiceiul su, cu amndou minile, ca vldicii, ne i trage cte-un ibriin pe la nas despre %ata popii de la .olticenii ec&i: ba c-i %at cuminte, ba c-i bun de preoteas, ba c-ar %i potrivit cu mine, ba c are s mi-o lege tat-su de gt, i cte ponosuri i tlcuri de-a lui popa !ulig cel bucluca, pn-a nceput 8tlan a-l lua cu mguleli, 'icnd: 0 (a las6, las6, cinstite printe) nu mai umbla i s%inia- ta cu scornituri de-aceste c&iar n 'iua de lsatul secului# 1ai cnt ncaltea, mo !odrng, un rstimp, s ne veselim de-a"uns, c printele a %i bun i ne-a ierta### 1o !odrng de cuvnt; iar ncepe a cnta, i la "oc, biei) *opa !ulig, dei era btrn, dac vede c ni-i treaba de-aa, unde nu-i pune poalele antereului n bru, 'icnd: Din partea mea, tot c&e% i voie bun s v dea Domnul, %iilor, ct a %i i-i tri) /poi 'vrle potcapul deoparte, i la "oc de-a valma cu noi, de-i plliau pletele# $i tragem un ropot, i dou, i trei, de era ct pe ce s scoatem su%letul din pop# $i aa lam vlguit, de-i era acum le&amete de noi# Dar vorba ceea: +Dac te-ai bgat n "oc, trebuie s "oci)+ De la o vreme, v'nd bietul pop c s-a pus n crd cu nebunii, ncepe so ntoarc la urub: 1 ateapt nite %ii de du&ovnicie, dragii mei, i trebuie s m duc mort-copt, cci acesta ni-i plugul# *avel, ga'da noastr, i pune atunci un talger de uscturi -o gara% cu vin dinaintea printelui !ulig, 'icnd: (a po%tim, cinstite printe, de-i lua din masa noastr oleac de gustare -un pa&ar, dou de vin, -apoi v-i duce, dac spunei c-avei aa de mare grab# S%inia-sa, nemaipunndu-se de pricin, ncrucia' minile, dup obicei, i drege glasul i spune cu smerenie: +!inecuvntea', Doamne, mncarea i buturica robilor ti, amin)+ Dup aceea ridic un pa&ar, 'icnd: +1 nc&in, biei, la %aa voastr cu sntate, ca la un codru verde) ,nd ne-a %i mai ru, tot aa s ne %ie)+ $i d pa&arul de duc; apoi nc vro dou-trei, i peste acele alte cteva; dup aceea ne binecuvntea' iar cu

amndou minile, 'icnd: +2i, biei, de-acum linitii-v)+ $-apoi ne las n pace i-i caut de drum# ns noi, vorba ceea: Nici toate-ale do%torului, Nici toate-a du&ovnicului; De ce petreci, De ce-ai mai petrece) ,am pe nserate, ne lum tr, cu mo !odrng cu tot, i ne bgm ntr-o cinstit crm, la %ata vornicului de la @deni, unde mai mult lume se aduna de dragostea crmriei dect de dorul vinului; cci era i %rumoas, bat-o &a'ul s-o bat) $-apoi, mritat de curnd dup un vdoi btrn -un +l-m, mam+, cum e mai bine de tras la om n ga'd# ,rmria, cum ne-a v'ut, pe loc ne-a srit nainte i ne-a dus deoparte,
XXVII

ntr-o odaie mare, cu obloane la %ereti i podit pe "os, unde eram numai nde noi i crmria, cnd po%tea, ca la casa ei# -ntr-un col al odii, cteva miere de %asole; n altul, smn de cnep; n al treilea, o movil de mere domneti i pere de @deni, care triesc pn dup *ati; n al patrulea, ma're i bob, desprite prin o scndur lat, iar alture, nite bostani turceti; ntr-o putin, pere uscate i dulci ca smoc&inele; mai ncolo, un teanc de c&ite de cnep i de in; pe-o grind, clepe de tort i lnuri boite %el de %el pentru scoare i licere; apoi cli, buci i alte lucruri, '&ite prin cele polie i colare, ca la casa unui gospodar %runta de pe vremea aceea# $i cum ne a%lam noi n aceast binecuvntat cas, crmria iute a lsat obloanele n "os, a aprins lumnarea i, ct ai bate din palme, ni s-a i n%iat cu o can mare de lut, plin cu vin de 7dobeti; i turnnd prin pa&are, sreau stropii din vin de-o c&ioap n sus, de tare ce era# 8tlan, bun me&eng&i, ia un pa&ar i-l ntinde ga'dei, 'icnd: 0 (a po%tim, puiculi, de cinstete dumneata nti) s vedem, poate c-ai pus ceva ntr-nsul# ,rmria cea %rumoas, lund pa&arul, se nc&in la toi cu sntate, r'ndu-i oc&ii, i, dup ce gust puin, se roag s n-o 'bovim, c mai are i ali muterii, i brbatu-su nu poate dovedi singur# Dar i-ai gsit; noi, aiindu-i calea, o po%team, cu struin, s cinsteasc de la %iecare# $i ea tot ar %i stat mai mult cu noi, dac n-am %i alungat-o prostete, mulumindu-i cte c-o srutare plin de %oc) /a e tineritul ista, bat-l s-l bat, 'ise mo !odrng, e'nd cucuiet pe nite buci i mol%ind la pere uscate# /vei dreptate, biei, acum vi-i vremea) $i cum 'ici, moule, rspunse crmria, intrnd atunci pe u c-o strac&in de plcinte %ierbini, c-o gin %ript i punndu-le pe mas dinaintea noastr# $i, 'u, mare poman i-a %cut, cci eram %lmn'i ca nite lupi) Dup ce mntuim de but cana ceea, ni se aduce alta, pentru care mulumeam crmriei tot cu srutri, pn ce se %cea c se mnie i iar %ugea dintre noi# 1ai pe urm iar venea i iar %ugea, cci cam aa se vinde vinul, pe unde se vinde### 7ri, mai tii pcatul3 *oate c nici crmriei nu-i era tocmai urt a sta ntre noi, de ne cerca aa des# 5a urma urmelor, unde nu-i d i 4rsnea cel urcios un pupoi, %r veste) ,ci la deaceste mai tot prostul se pricepe# $i atunci, crmria cea %rumoas curat c s-a mniat# Dar ce s-i %acem3 orba ceea: +n care cma s-a mniat, ntr-aceea s-a de'mnia+# , alt%el n-ai cum s-o g&ibceti# De la o vreme, prin'nd mo !odrng la cura", s nu nceap a cnta din %luier o ,orbiasc de cele %rmntate n loc3 Noi, atunci, s nu ne ntrtm la "oc3 $i aa o %ierbeam de tare, de nu ne a"ungea casa, i dam c&ior prin %asole, prin ma'ere i bob, i smna de cnep se %cea oloi, prind sub tlpile noastre# ,am pe dup mie'ul nopii, v'nd c mo !odrng ne-a prsit, ncepem i noi a ne strecura cte unul, unul, spre ga'd; eu, cu snul ncrcat de pere uscate i c-un bostan mare, ce mi l-a dat crmria, cci pe ct era de %rumoas, pe atta era i de darnic, mititica)### $i cnd a"ung la ga'd, ce s ve'i3 mai %iecare tovar al meu %urlu-

ase cte ceva: unul mere domneti, altul pere de @deni; mo !odrng palise o grmad de buci pentru aat %ocul, i 4rsnea, smn de cnep# (ar 7lobanu, cu ciubotele dintr-o vac i cu tlpile din alta, venind mai n urma tuturor, numai ce-l vedem c se pune cu cretetul pe pat i cu tlpile n grind, aa nclat i mbrcat cum era; i, ce s-i mai vad oc&ii3 S nu spun minciuni, dar peste o dimerlie de %asole i-au curs atunci din turetce, pe care de obicei le purta su%lecate, iar atunci le desu%lecase, anume pentru trebuoara asta### Numai vru-meu, (oan 1ogoro- gea, %ecior de gospodar cinstit, nu luase nici un capt de a# (ar Aa&aria lui 8tlan se mulumise c-un srutat din partea %rumoasei crmrie# 1are mngiere pentru un biat strin, n 'iua de lsatul secului)###
XXVIII

$i ia acum neleg eu c 8tlan, cruia-i 'icea n coal Aa&aria Simionescu, a %ost mai cu minte dect noi toi; cci el din cele aduse de noi s-a %olosit; iar noi, din %ericirea lui, pace) 2i, ei, toate bune i %rumoase la vremea lor; dar de- acum trebuie s ne mai punem i cte pe-oleac de carte, cci mine-poimine vine vacana de ,rciun, i noi stricm pinea prinilor degeaba; nimic %r c&eltuial, i banii nu se iau din drum# Bnul cu altul la un loc aveam acum, la nceputul postului, vro patru-cinci ulcioare de oloi, trei-patru saci de %in de ppuoi, cteva oci de pete srat, per"e uscate, %asole, ma're, bob, sare i lemne pentru cteva sptmni; cci stam la mas toi mpreun, %cnd mncare cu rndul, %iecare dintr-al su pentru o 'i# ns 7lobanu, care mnca ct aptespre'ece, ne cam pusese pe gnduri# 4at-su, - popa Neculai, nu-i vorb, avea de unde s-i trimit; dar +,e-i n mn nu-i minciun+# 1ulte sunt de %cut i puine de vorbit, dac ai cu cine te nelege# 1 s%tuiesc eu ntr-o 'i cu 8tlan, c-aici ar trebui ceva de %cut, s putem scpa de civa mnci, cci tovria nu ni se prea dreapt# $i gsim un mi"loc nu se poate mai nimerit: noaptea, cnd vor dormi toi, s punem pot la tlpi cui vom socoti noi; mai ales c vro civa ad ormeau dui, cum ncepea mo !odrng a spune la poveti# $i dup ce-am pus la cale unele ca aceste, pndim cnd erau ceilali dui de-acas i ne apucm de %cut pote, ca s-avem pe mai mult vreme# ,teva pturi de &rtie, lipite una peste alta cu seu de lumnare topit pe lng %oc, puse ncet la tlpi, cnd doarme omul greu, i aprinse c-un c&ibrit, mai s%nt lucru nici c se poate)### $i %iindc pe 7lobanu toi aveau ciud mai mare, lui i-am %cut pocinog nti# $i cnd l-a a"uns arsura la os, a srit din somn, rcnind ca un taur, i nu-i gsea loc prin cas, de usturime# Dar, nea%lnd care-i vinovatul i nebi'uindu- se n putere a se bate cu toi, se puse la %cut metanii i ne blestema, de-i curgea %oc din gur# Noi ns, cu toate blestemele lui, mai punndu-i n alte nopi cteva pote i %cndu-i-se tlpile numai o ran, a %ost nevoit s-i ia tlpia spre Humuleti, le&metindu-se de popie i lsnd toate merindele sale n stpnirea noastr# -ndat dup asta, 8tlan scrise lui 7lobanu: +(ubite 7lobene, 1 nc&in cu sntate de la goltate, despoieii din urm# De n-avei ce mnca acolo, po%tim la noi s postim cu toii# /l tu voitor de bine, Aa&aria, 1are cpitan de pote+ *este vro cteva 'ile am mai tiat gustul de popie unuia, care venise n ga'd la noi din proaspt; Nic-a lui ,onstantin a ,osmei, din Humuleti, se duse i el cu tlpile bicate pe urma lui 7lobanu# $i cu atta mai bine, cci tot i pierdeau vremea n 'adar# (ar 4rsnea, %iind mai c&ilos i mai tare de cap, rabd el ct rabd i, dac vede c-l r'bim cu potele, se mut la alt ga'd, lundu-i partea de merinde# $i cu ast rnduial, am rmas noi acum numai trei la *avel ciubotarul: eu, 8tlan, vru-meu (oan, poreclit 1ogorogea, i mo !odrng pe deasupra# ru-meu, care v'use de patima celorlali, luase obicei n toat seara, la culcare, a-i coase mnecile contului i,

vrndu-i picioarele ntr-nsele, dormea %r gri"# orba ceea: +*a'a bun trece prime"dia rea+# /proape de ,rciun, *avel %cu o perec&e de ciubote de iu%t vrului meu (oan, cu care era prieten ung&ie i carne# Doi icusari pltise 1ogorogea lui *avel pentru ciubote# Dar, ce-i drept, %ceau paralele acele, cci pusese piele bun, talp de %und, i erau cusute de tocmal# Numai scr uitase *avel s pun### i pentru asta ru i s-a stricat inima lui 1ogorogea) Noroc mare c era o iarn geroas, i omtul a"uta la scrit# -n vacan ne duceam acas, -apoi, vorba iganului cu +,rciunul stulul###+ ,ostie de porc a%umate, c&ite de bu%t umplut, tranda%iri usturoiai i slnin de cea subire, %cute
XXIX

de cas, tiate la un loc, %ripte bine n tigaie i cu mmligu cald, se duc unse pe gt# 1ai %ace el ranul i alte %eluri de mncri gustoase, cnd are din ce le %ace# $i, mulumit Domnului, prinii notri aveau de unde, cci srcia nu se oploise nc la ua lor, pe cnd tiu eu# $i s nu-mi uit cuvntul) *etrecem noi srbtorile %rumos la prini, n Humuleti, i dup !obotea' ne ntoarcem iar n .olticeni, la *avel, ga'da noastr# *e la coal mai dam noi aa, cteodat, de %orm# Dar, drept vorbind, nici n- aveam ce cuta, cci buc&eaua poate s-o nvee i acas cine vrea# (ar cine nu, %erice de dnsul) $i eu, unul, eram dintr-acei %ericii: cnd e vorba de credin, ce-i mai trebuie nvtur3 De la mo !odrng 'ic i eu c aveai ce nva: %luierul su te %cea s "oci %r s vrei, i povetile lui nu-i dau vreme de dormit# /%ar de asta, mai aveam noi cu ce ne trece vremea cnd voiam: encua, ba tbcreasca sau concina, ba alteori, noaptea, ne puneam la taclale pn se %cea 'iua alb# (ar n srbtori, o luam &buca prin cele sate, pe unde tiam c se %ac &ore# n @deni, sat mare, %rumos i bogat, am "ucat la trei "ocuri ntr-o singur 'i: unul de %lci tomnatici, la care venise %etele cele mai tinere; altul de %lci tineri, la care venise %etele cele sttute; iar al treilea, de copilandri, la care venea cine po%tea### .lcii abia se legnau n "oc, i &ora se nvrtea %oarte ncet# .etele nu se ateptau rugate, ca pe- aiurea, ci %iecare desprindea minile a doi %lci, unde-i venea la socoteal, spunea bun 'iua) i urma "ocul nainte# ru-meu, %udulindu-se cu ciubotele cele nou, "uca numai lng %ata vornicului, sor cu crmria cea %rumoas din .olticeni# $i 8tlan, care "uca lng mine, mi spuse la urec&e: 5as6 c-i vedea tu ce-am s-i %ac lui 1ogorogea; de ia ticni 'iua de a'i, pcat smi %ie) 4aci, mi, 'ic eu, ce mai vorbeti n bobote, c s-a mnia omul i s-a duce i el acas# 2i, -apoi3 ,e mare pagub3 orba ceea: +Dac s-a da baba "os din cru, deabia i-a %i mai uor iepei+# $i "ucm nainte# Seara ne ntoarcem la ga'd, i 1ogorogea, biat gri"uliu, i cur ciubotele %rumos i le pune la uscat pe vatr, deoparte, cum %cea totdeauna# / treia 'i dup asta, ciubotele vru-meu se rup &buc n toate prile### $i el, suprat la culme, se leag de *avel s-i %ac altele n locul acelora, ori s-i dea banii ndrt numaidect# 1i-ai pus piele scoapt, crpaciule, 'ise 1ogorogea n%uriat; aa %el de prieten mi eti3 Haiti) alege-i una din dou, cci alt%el dai cinstea pe ruine; i trntesc scroambele de cap) /u'itu-m-ai3 *avel, netiindu-se vinovat, 'ise cu dispre: 0 (a ascult, dascle 1ogoroge, nu te prea ntrece cu vorba, c nu-i ede bine# *e cine %aci crpaci3 Dup ce-ai purtat ciubotele atta amar de vreme, umblnd toat 'iua n pog&ea'uri, i le-ai scrombit pe la "ocuri i prin toate cor&anele i coclaurile, acum ai vrea s-i dau i banii napoi, ori s-i %ac pe loc altele nou3 Dar tii c eti a"uns de cap3) Nu-i e destul c m-ai ameit, punndu-i s%rloagele pe calup, trgndu-le la an, i ungndu-le aici, pe cuptor, la nasul meu, n toate dimineile3 !a de cte ori mi-ai pus i pote la picioare, i eu, ca omul cel bun, tot am tcut i i-am rbdat# mi pare ru c eti gros de obra') 2i, las6 c te-oi slu"i eu deacum, dac i-i vorba de-aa)

,e spui, crpaciule3 'ise vru-meu; i tu m mogorogeti3 D-apoi numa-n ciubotele tale am stat eu, bi- cisnicule3 nc te obr'niceti3 /cu te-oi otn"i, cu ceva, de nu te-i putea &rni n toat viaa) *n ce mi-i otn"i, 'ise *avel, eu acu te cintuiesc %rumuel cu dic&iciul; neles-ai3 'nd noi c era ct pe ce s se ncaiere la btaie, ne punem la mi"loc i-i mpcm cu mare greu: (oan s mai dea un irmilic lui *avel, iar el s-i cpute'e ciubotele, i pace bun) 1ai glumeau ei dup aceasta cine-cinete, dar lui 1ogorogea nu-i ieea de la
XXX

inim a%rontul ce i-l %cuse *avel# -n sptmna &rii, sau crneleaga, mo asile, venind la .olticeni, ntre alte merinde, aduce %eciorului su i trei purcei gri"ii gata# !ine-ai venit sntos, tat, 'ise (oan, srutndu-i mna# /-i c ne-ai nimerit3 !ine v-am gsit sntoi, mi biei, rspunse mo asile# D-apoi, vorba ceea: +Nimeresc orbii Suceava, i eu nu eram s v nimeresc3+ /poi, din vorb n vorb, ne ntreab: 0 2i, ce mai 'ice 1ecetul despre popia voastr3 /re gnd s v dea drumul degrab3 ,ci eu, drept s v spun, m-am sturat de-atta 'druncen i c&eltuial# Nu se 'ice mecet, ci cati&et, tat, rspunse (oan ruinat# Na, na, na, mria-ta) parc asta gri" am eu acum)### vorba ceea: +Nu-i 4anda, i-i 1anda; nu-i tei-belei, ci-i belei-tei### de curmei+# $i ce mai atta ncon"ur3### 1ecet, !erec&et, *lecan, cum s-a %i c&emnd, (oane, tiu c ne "upete bine, 'ise mo asile# $apoi cic popa-i cu patru oc&i)### (a mai bine rugai-v cu toat inima s%ntului &rc Nicolai de la Humuleti, doar v-a a"uta s v vedei popi odat; -apoi atunci### ai scpat i voi deasupra nevoii: bir n-avei a da, i &avalele nu %acei; la mese edei n capul cinstei i mncai tot plcinte i gini %ripte# (ar la urm v pltete i dinritul### orba ceea: +*icioare de cal, gur de lup, obra' de scoar i pntece de iap se cer unui pop+, i nu-i mai trebuie altceva# !ine-ar %i, Doamne iart-m, ca %eele bisericeti s %ie mai alt%el)### dar### vei %i au'it voi c popa are mn de luat, nu de dat; el mnnc i de pe viu, i de pe mort# edei ct de bine triete mecetul, %r s munceasc din greu ca noi### Numai### d)### darul se cinstete)### (oane, eu i-am i oc&it un potcapic, 'ise mo asile, la pornire# ,at de nu te lsa pe tn"al, pune mna pe a%itat mai repede i vin-acas; cci (oana lui 8rigora @ou, de la noi, ateapt cu nerbdare s-i %ie preoteas# 1ai rmnei cu sntate, dascle Aa&arie i nepoate, c eu m-am dus)### 1ergei sntos, mo asile, 'icem noi, petrecndu-l pn mai ncolo, i v rugm, spunei prinilor, din partea noastr, c ne a%lm bine i-i dorim# Dup ce se duce mo asile, eu 'ic lui (on cu biniorul: 0 ere, ia s %rigem n ast sear un purcel de ceia, c tare mi-i dor)### 1ogorogea, ntng i 'grcit cum era, ncepe a striga la mine: 1) ia ascutai; eu nu-s Nic 7lobanu, s m sucii cum vrei voi### ,u ce m &rnii, cu aceea am s v &rnesc# Nu v dau nici o bucic de purcel, mcar s crpai) (ar de nu, cel ce 'ice, rspunde 8tlan# /min, bletesc eu cu "umtate de gur# $i eu m anin, spuse *avel de dup sob# /min, neamin, tergei-v pe bot despre purcei, 'ise 1ogorogea cu ciud; neles-ai3 Nu tot umblai dup bunti; mai mncai i rbdri pr"ite, c nu v-a %i nimica) (a lsai-l ncolo, mi; sta-i-ar n gt pe ceea lume) 'ise Aa&aria# $i ne punem, drag Doamne, la nvat# ns, %ie vorba ntre noi, nu ne era a nva, cum nu i-e cinelui a linge sare# n sob arsese un %oc stranic; l nvelisem i astu pasem, cci era ger a%ar# 1o !odrng se ncurcase nu tiu pe unde n seara aceea, i *avel, neavnd lucru ca alte di, se culcase devreme# (ar 1ogorogea, nd"duindu-se n

potcapicul ttne-su, adormise naintea lui *avel cu picioarele n mnecile contului, dup obicei, i &oria 'dravn# orba ceea: +5as-m, s te las)+ 1ai tr'iu stingem i noi lumnarea i ne culcm; ns nu puteam adormi, gndindu-ne la purcel# 1i Aa&arie, nu mai ai tu vro pot de cele undeva3 'ic eu ncet# Nu, bre, rspunse Aa&aria i mai ncet; i, Doamne, ce bine-ar %i s trntim una lui 1ogorogea) Dar, pn la pot, pn la nu tiu ce, na cuitaul meu, taie ncetior custura de la mneca lui 1ogorogea, n dreptul unei tlpi, d-i o prleal bun cu nite c&ibrituri de ieste, care ard mocnind, i las6 dac i-or mai ticni purceii### Numai cat de nu te mocoi atta)
XXXI

/d cuitaul ncoace, 'ic eu, i, la toat ntmplarea, cred c nu m vei da prin perl i nu-l vei lsa s m bat) Nici vorb nu mai rmne, 'ise Aa&aria; d-i prleal nainte, %r gri"# /tunci### mi iau inima n dini i %ac tocmai aa cum %usesem povuit de 8tlan; tai cusutura ncetior i in ctu-i-i smocul de c&ibrituri aprinse la clciul vru-meu, unde era pielea mai groas, pn ce-l r'bete %ocul# $i cnd rcnete odat ct ce poate, eu 'vrrrr) c&ibriturile din mn, uti) la spatele lui Aa&aria i-ncepem a &ori, de parc dormeam cine tie de cnd### (on ns, mpiedicat cu picioarele n mnecile contului, c'use alivanta la pmnt, 'vrcolindu-se ca arpele i blestemndu-ne cum i venea la gur: ai) osndi-v-ar Dumne'eu s v osndeasc, soiuri ticloase ce suntei) Nime n-are c&ip s se odi&neasc n casa asta de rul vostru) ,ine oare mi-a %cut otia3 *e Aa&aria i Nic i aud &orind i nu cred s %i ndr'nit### Numai c &oomanul de *avel mia %cut-o### be-l-ar tunii s-l beie, cnd i-a %i somnul mai dulce) $i nc se pre%ace c doarme, ticlosul) (a s-l nv eu a-i mai bate alt dat "oc de om) $i repede ia cu cletele un crbune aprins din vatr, i cu dnsul pe cuptor la *avel# $i cum dormea, srmanul, cu %aa n sus, i pune crbunele pe pieptul gol, 'icnd: Na) satur-te de %cut ag cu mine, crpaciule) /tunci se aude un rcnet spimnttor, i, odat cu rcnetul, *avel, i'bind cu picioarele n sob, o i darm la pmnt# $i n buimceala ceea, tre'indu-se cu (on %a n %a, unde nu se ncinge ntre dnii o btaie crncen; - apoi st de-i privete, dac te rabd inima### Sai, Aa&arie, c se %ace moarte de om n casa asta, i noi avem s dm seama) 'ic eu tremurnd ca varga de %ric# Ho, m) ce v este3 'ise Aa&aria srind ca un vultur ntre dnii# ,as de oameni de treab se c&eam asta3### (ar eu, amandea pe u, a%ar, plngnd, i ncep a rcni ct mi lua gura, strignd megieii# 7amenii srir buimaci, care dincotro, cre'nd c-i %oc, ori ne taie ctanele, Doamne %erete)### ,ci era otire nemeasc n .olticeni pe vremea aceea# Dup ce se mntuie clcuoara asta, lumea ne las n ct ne-a gsit i se mprtie, &uidu- indu-ne# S %i v'ut ce blestemie i glmo' era n cas: %eretile sparte, soba drmat, smocuri de pr smuls din cap, snge pe "os, *avel, cu pieptul ars, i (on, cu clciul %ript, edeau la o parte g%uind; eu cu Aa&aria, de alta, mirndu-ne de cele ntmplate### iar nevinovaii purcei, %iind spn'urai n tind, la rceal, nu se tie ce s-au %cut)### Aa&aria, de la o vreme, voind a curma tcerea, 'ise: ,nt-le de-acuma, (oane: +cei %r pri&an, aliluia)+ i nu mai tn"i atta dup dnii; se vede c aa le-a %ost scris, mititeii)### (a nu mai clmpni i tu din gur, mi, rspunse (on, plin de ndu&; ai tot strigat asupra lor, i iaca vi s-a %cut pe voie# -n vorbele aceste, venind i mo !odrng, c&iurluit, ncepe a-i %ace cruce de la u# 2i, moule, 'ic eu; place-i cum ne-ai gsit3 *avel, care pn atunci e'use ca mut, uitndu-se prin cas amrt, 'ise:

(a ascultai, dasclilor: ca s se mntuie toat di&onia, crbnii-v de la mine, i m lsai n pace) Noi, bucuroi c-am scpat numai cu-atta, ne lum ce mai aveam i ne mutm la un %ierar peste drum, dimpreun cu mo !odrng, mngietorul nostru# *rin postul cel mare se rspndete vuiet printre dascli despre des%iinarea cati&eilor i trecerea celor mai tineri dintre noi la Socola# Na-i-o bun, c i-am %rnt-o) 'ise 4rsnea; cnd la adic, nu-i nimic# orba ceea: +Ne-am pricopsit cu cai cu tot###+ Dracul m punea s-mi bat capul de gramatic3### De tiam asta, mai bine edeam acas; i cu banii ci s-au dat, pe ici, pe colea, i
XXXII

prindea tata alt nevoie# D-apoi noi, 'iser dasclii cei nsurai, o%tnd; neam calicit cu desvrire: 'imi, ba oie, ba stupi, ba cai i boi s-au dus pe gura lupului) *rintele cati&etul s triasc)### (a tcei, bre, rspunse Aa&aria; banu-i oc&iul dracului, s-a mntuit vorba)### ,e-l mai cisluii atta pe bietul cati&et3 *arc numai el e de-aceia3### $-apoi i vou, nu tiu, 'u, cum v-a mai intra cineva n voie# orba ceea: +Hai n car)0 !ai)0 Hai n cru) 0 !ai) 0 Hai n teleag 0 !ai) 0 Hai pe "os) 0 !ai)+ Aicei mai bine c v tragei la teapa voastr, ca apa la matc# 2u-s mai bucuros c s-a ntmplat asta# 5a Socola s mergem, dac voim s ieim dob de carte)### /colo-s pro%esorii cei mai nvai din lume, dup cum aud eu# 5a Socola) strig dasclii cei mai tineri# 0 Ducei-v pe pustiu, dac v place) duce-v-ai nvrtinduv ca ciocrlia) strig cei btrni# $i aa, aproape de *ati, ne-am r'leit unii de alii, i la Socola a rmas s mearg cine-a vrea n toamna viitoare, anul ;<FF# !ucureti, ;<<;, septembrie ,um nu se d scos ursul din brlog, ranul de la munte strmutat la cmp, i pruncul, de'lipit de la snul mamei sale, aa nu m dam eu dus din Humuleti n toamna anului ;<FF, cnd veni vremea s plec la Socola, dup struina mamei# $i oare de ce nu m-a %i dat dus din Humuleti, nici n ruptul capului, cnd mereu mi spunea mama c pentru %olosul meu este aceasta3 (aca de ce nu: drgli Doamne, eram i eu acum &oltei, din pcate) $i (aii, pe care nu-i v'usem niciodat, nu erau aproape de Neam, ca .lticenii, de unde, toamna tr'iu i mai ales prin clegile de iarn, %iind nopile mari, m puteam repe'i din cnd n cnd, palind-o aa cam de dup toac, i tot nainte, seara pe lun, cu tovarii mei la clci n Humuleti, pe unde tiam noi, innd tot o %ug, ca teleg arii# $i dup cte-un srutat de la cele copile sprinare, i pn-n 'iu %iind ieii din sat, cam pe la prn'ul cel mare ne-a%lam iar n .lticeni, trecnd desculi prin vad, n dreptul !aiei, 1oldova ng&eat pe la margini, i la dus i la ntors, de ne degera mduva-n oase de %rig) (nima ns ne era %ierbinte, c ce gndeam i i'bndeam# De la Neam la .lticeni i de la .lticeni la Neam era pentru noi atunci o palm de loc# Dar acum se sc&imba vorba: o cale scurt de dou pote, de la .lticeni la Neam, nu se potrivete c-o ntindere de ase pote, lungi i obositoare, de la (ai pn la Neam# ,ci nu v par ag: de la Neam pn la (ai e ctu-i de la (ai pn la Neam, nici mai mult, nici mai puin# $i mai bine rmi pe loc, (oane, c&iteam n mintea mea cea proast, dect s plngi nemngiat i s te usuci, de dorul cui tiu eu, v'nd cu oc&ii)### Dar, vorba ceea: +Brsul nu "oac de bun voie+# 1ort-copt, trebui s %ac pe c&e%ul mamei, s plec %r voin i s las ce-mi era drag) Dragu-mi era satul nostru cu 7'ana cea %rumos curgtoare i limpede ca cristalul, n care se oglindete cu m&nire ,etatea-Neamului de attea veacuri) Dragi-mi erau tata i mama, %raii i surorile, i bieii satului, tovarii mei din copilrie, cu care, n 'ile geroase de iarn, m des%tam pe g&ea i la sniu, iar vara, n 'ile %rumoase de srbtori, cntnd i c&iuind, cutreieram dumbrvile i luncile umbroase, prundul cu

tioalnele, arinile cu &oldele, cmpul cu %lorile i mndrele dealuri, de dup care-mi 'mbeau 'orile n 'burdalnica vrst a tinereii) /semenea, dragi-mi erau e'torile, clcile, &orele i toate petrecerile din sat, la care luam parte cu cea mai mare nsu%leire) De piatr de-ai %i %ost, i nu se putea s nu-i salte inima de bucurie cnd au'eai, uneori n puterea nopii, pe 1i&ai scripcarul din Humuleti umblnd tot satul cte c-o droaie de %lci dup dnsul i cntnd: .run' verde de cicoare, /st noapte pe rcoare ,nta o privig&etoare ,u viersul de %at mare# $i cnta cu glas duios, De picau %run'ele "os; $i cnta cu glas subire *entru-a noastr desprire; $i o%ta i ciripea, (nima de -o rupea)
XXXIII

$i cte i mai cte nu cnta 1i&ai lutarul din gur i din scripca sa rsuntoare, i cte alte petreceri pline de veselie nu se %ceau pe la noi, de-i prea tot anul 'i de srbtoare) orba unei babe: +S dea D-'eu tot anul s %ie srbtori i numai o 'i de lucru, i atunci s %ie pra'nic i nunt+# /poi las-i, biete, satul, cu tot %armecul %rumuseilor lui, i pas de te du n loc strin i aa deprtat, dac te las prdalnica de inim) $i doar m sileam eu, ntr-o prere, s-o %ac a nelege pe mama c pot s m bolnvesc de dorul ei### i s mor printre strini) c vru-meu (on 1ogorogea, 8&eorg&e 4rsnea, Nic 7lobanu i alii s-au lsat de nvat i, despre asta, tot mnnc pine pe lng prinii lor# Dar 'adarnic trud) 1ama avea alte gnduri; ea mi pregtea cu ngri"ire cele trebuitoare, 'icndu-mi de la o vreme cu asprime: (oane, cat s nu dm cinstea pe ruine i pacea pe glceav)### /i s pleci unde 'ic eu# $i Aa&aria lui 8tlan merge cu tine# 5uca 1oneagu, megieul nostru, v duce cu crua cu doi cai ca nite 'mei# (a, mai bine, repe'i-te pn la el de ve'i, gata-i de drum3 , mine desdiminea, cu a"utorul Domnului, plecai# Nu m duc, mam, nu m duc la Socola, mcar s m omori) 'iceam eu, plngnd cu 'ece rnduri de lacrimi# 1ai triesc ei oamenii i %r popie# Degeaba te mai scli%oseti, (oane, rspunse mama cu nepsare) la mine nu se trec acestea### *are-mi-se c tii tu moarea mea### S nu m %aci, ia acui, s iau culeerul din ocni i s te de'mierd ct eti de mare) /poi c&eam pe tata i-i 'ice &otrtor: 0 Spune-i i d- ta biatului, omule, ce se cuvine, ca s-i ia nde"dea i s- i caute de drum# 0 1ai rmne vorb despre asta3 'ise tata posomort# /re s urme'e cum tim noi, nu cum vrea el, c doar nu-i de capul su# ,nd m-ar bate numai atta gri", mi %emeie, ce mi-ar %i3 Dar eu m lupt cu gndul cum s-i port de c&eltuial, cci banii nu se culeg de la trunc&i, ca surcelele# $i la iti vro ase, a%ar de dnsul, dac rmn acas, nu le mai trebuie nimica3 Dar %iind el cel mai mare, norocul su; trebuie s cutm a-l 'burtci, cci nu se tiu 'ilele omului) $i poate vreodat s %ie i el spri"in pentru itialali# 'nd eu c nu-i c&ip de stat mpotriva prinilor, ncepui a m gndi la pornire, 'icnd n sine-mi cu amrciune: +,e neca' pe capul meu) *reoii notri din sat n-au mai trepdat pe la Socola, i mila s%ntului) nu-i ncape cureaua de pntecoi ce sunt# D-apoi clugrii, o aduntur de 'amparagii duglii, din toat lumea, cuibrii prin mnstire, ce nu a"ung3 $i eu s nir attea coli: n Humuleti, la !roteni n crierii munilor, n Neam, la .lticeni, i acum la Socola, pentru a cpta voie s m %ac, ia, acolo, un pop prost, cu preoteas i copii; prea mult mi se cere)+### /cui i spun mamei c m duc la clugrie, n Neam, ori la Secu# $i cu ct carte tiu, cu ct nu tiu, peste civa ani pot s-a"ung dic&iu la vrun mitoc i s strng un tiubei plin de galbeni, ca printele ,&irila, de la "ugrit, din ntorii Neamului# $-apoi atunci### pune-i, cuvioase (larie, plosca cu rac&iu la old, icrioare moi ct se poate de multe i altceva de gustare n bu'unrile dulamei, pistoalele n bru, pe sub ras, comanacul pe-o urec&e, i, cu sabia Du&ului n mn i pletele n vnt, ia-o la papuc, peste +*iciorul @u+,

spre +,rarea /%urisit+ dintre Secu i /gapia din deal, unde toat vara se aude cntnd un glas ngeresc: (ci n vale, la pru, 1ielua lui Dumne'eu) (ar cte-un glas gros rspunde: Hop i eu de la Duru, !erbecu lui Dumne'eu)### ,ci, %r s vreau, a%lasem i eu, pctosul, cte ceva din tainele clugreti### umblnd vara cu bieii dup### burei prin prile acele, de unde prinsesem i gust de
XXXIV

clugrie### $tii, ca omul cuprins de evlavie# -n s%rit, ca s nu-mi uit vorba, toat noaptea cea dinainte de plecare, pn s-au revrsat 'orile, m-am %rmntat cu gndul, %el i c&ip, cum a putea ndupleca pe mama s m dea mai bine la mnstire; i tocmai cnd eram &otrt a spune mamei acestea, iaca i soarele rsare, vestind o 'i %rumoas, i 5uca 1oneagu, nsurel de-al doilea, a crui tnr nevast avusese gri" s-l tre'easc la timp i s-l pregteasc de pornire### se i aude strignd a%ar: +8ata suntei3 Haidem) c eu v atept cu caii n&mai+# 1ama atunci m i ia repede-repede la pornit, %r s am cnd i spune de clugrie# $i, scurt vorb, ne adunm, cu rudele lui Aa&aria, cu ale mele, n ograd la mo 5uca, srutm noi mna prinilor, lundu-ne rmas bun cu oc&ii necai n lacrimi i, dup ce ne suim n cru, suprai i plni, ca vai de noi, 5uca 1oneagu, &arabagiul nostru, d bici cailor, 'icnd nevestei sale, care nc&idea poarta dup noi: +7limbiad, ia sama bine de borta ceea)+ ,ci nite porci, sprgnd gardul ntr-un loc, se nndise n grdina lui la ppuoi# 2ra diminea, n 'iua de 4ierea capului lui (oan !ote'torul, cnd ieeam din Humuleti, i %etele i %lcii, gtii %rumos, ca n 'i de srbtoare, %oiau prin sat n toate prile, cu bucuria 'ugrvit pe %ee) Numai eu cu Aa&aria, g&emuii n crua lui mo 5uca, ne duceam surgun, dracului poman, c mai bine n-oi putea 'ice# @ogu-te, mn mai tare, mo 5uca, 'ic eu, s nu se mai uite satul ca la urs la noi) 5uca 1oneagu, ns, mna cum tia el, cci smroagele lui de cai erau vlguii din cale-a%ar, i slabi, i ogr"ii ca nite mi de cei leinai, nu 'mei, cum 'icea mama, care nu tia cum s m urneasc mai degrab din cas# .ire-ar a%urisit s %ie cine a mai des%iinat i cati&eiile cele, tocmai acum n vremea noastr) 'ise Aa&aria lui 8tlan, plin de ndu&, dup ce-am ieit la drum, a%ar# ,nd s-i petreci i tu tinereea, apuc-te de crturrie; parc are omul 'ece viei) 4ot umblnd noi din coal n coal, mai mult, ia, aa +de %run'a %rsinelului+, mine, poimine avem s ne tre'im nite babalci gubavi i o%tigoi 0 numai buni de %cut popi, ieii din Socola# ,e 'ici dumneata, mo 5uca, despre unele ca aceste3 0 ,e s 'ic, dascle Aa&aria; tim noi cum vi-s %ormele3 2u trebuie s v duc la locul &otrt, i, de-aici ncolo, cum v-a slu"i capul# Hi, cluii tatei, s ne ntoarcem ct mai degrab acas) ,um au'eam noi pe mo 5uca pomenind cu drag de cas i cnd mai vedeam cum rmn satele i locurile %rumoase n urm, i tot altele necunoscute se n%ia' naintene, suprarea noastr cretea la culme) *entru %iecare %ntn, pru, vlcic, dumbrav i alte locuri drglae ce lsam n urm-ne scoteam cte-un suspin adnc din piepturile noastre) $i, dup mintea ce-o aveam, ne-am %i ntors napoi c&iar atunci, de nu eram dai n seama lui mo 5uca, de care ne ruinam ca i de prinii notri# Dup un scurt popas, %cut la podul de la 4imieti, de pe 1oldova, pornim nainte spre 1oca i suim ncet-ncet codrul *canilor# /poi, din vr%ul acestui codru, mai aruncm, nemernicii de noi, cte-o cuttur "alnic spre munii Neamului: uriaii muni, cu vr%urile ascunse n nouri, de unde purced i'voarele i se revars praiele cu rpe"une,

opotind tainic, n mersul lor nencetat, i ducnd, poate, cu sine multe-multe patimi i a&turi omeneti, s le nece-n Dunrea mrea) 2i, ei) mi Aa&arie, 'ic eu, coborndu-ne la vale spre *cani; de-acum i munii i-am pierdut din vedere, i nstrinarea noastr este &otrt cine tie pentru ct vreme) ,um ne-a %i scris de la Dumne'eu s%ntul, 'ise Aa&aria, cu glasul aproape stins, -apoi rmase dus pe gnduri tot drumul, pn la !lgeti, peste $iret, unde ne-a %ost i masul n noaptea aceea# Dar vai de masul nostru) /ici, pe prispa unui rotar, puin de nu era s rmnem c&iori# De cu sear i pn dup mie'ul nopii am stat numai ntr-o %umraie de baligi, ca
XXXV

la carantin, i tot ne-au coit narii# /a-i viaa cmpeneasc, 'ise mo 5uca, ciomolindu-se i nvrtindu-se ca pe "ratic, de rul nrimii# ,um treci $iretul, apa-i rea i lemnele pe sponci; iar vara te ndui de cldur, i narii te c&inuiesc amarnic# N-a tri la cmp, Doamne %erete) Halal pe la noi) /pele-s dulci, limpe'i ca cristalul i reci ca g&eaa; lemne, de-a"uns; vara, umbr i rcoare n toate prile; oamenii, mai sntoi, mai puternici, mai voinici i mai voioi, iar nu ca iti de pe la cmp: sarbe'i la %a i 'brcii, de parc se &rnesc numai cu ciuperci %ripte, n toat viaa lor# $tii una, mo 5uca, 'ise Aa&aria de la o vreme# 8inua-i spre as%init, rariile de-asemene, i lucea%rul de 'iu de-acum trebuie s rsar; &aidem s pornim la drum) , bine 'ici, dascle Aa&arie) parc -a ieit un s%nt din gur) Dect ne-om tot nvrti i ciomoli pe iast prisp, mai bine s scurtm din cale# ,ci mare-i Dumne'eu, ne-a %eri el de ntmplri) $i aa, lundu-ne rmas bun de la ga'd, care era tot a%ar culcat, pe alt prisp, plecm# $i cum ieim n lea&, prerea noastr de bine: ntlnim civa oameni, cu nite care cu drani, mergnd spre (ai# Ne ntovrim cu dnii, de %rica lieilor din @uginoasa, i &ai-&ai, &ai-&ai, pn-n 'iu, iac-t-ne n 4rgul-.rumos, unde-am i n"ung&iat civa &arbu"i ntr-ales, de ne-am potolit, deocamdat, i %oamea, i setea# /poi, dup ce s-au &odinit caii, am pornit nainte, spre *odu-5eloaie; i de aici, tot nainte spre (ai, mai mult pe "os dect n cru, cci 'meii lui mo 5uca se muiaser de tot; i ranii notri, glumei cum sunt ei, ne tot %ic&iuiau, n treact, care dincotro, de ni-era mai mare ruinea de ruinea lui mo 5uca# (ar, mai ales, pe la as%initul soarelui, tocmai cnd intram n (ai, pe ro&atca *curari, un %lcuan al dracului ne-a luat n rs cum se cade, 'icnd: 1oule, ia sama de ine bine telegarii ceia, s nu ia vnt; c laul ista-i mare i, Doamne %erete, s nu %aci vro prime"die)### /tta i-a trebuit lui mo 5uca, -apoi las pe dnsul) cte parastase i panag&ii, toate i le-a ridicat### lau'i, mi) Dac-ar ti el, c&iol&nosul i ticitul, de unde am pornit ast noapte, -ar strnge leoarba acas, n- ar mai drdi degeaba asupra ciorilor mei) $-apoi doar nu vin eu acum ntiai dat la (ai, s-mi dea pov unul ca dnsul ce rnduial trebuie s p'esc# *atru'ecile mne- sa de golan) Dac n-a stat oleac, s-l nv eu a mai lua de alt dat drumeii n rs) 'nd noi c ne iau oamenii tot peste picior i pe mo 5uca tulburat din cale-a%ar, cum eram n cru, ne acoperim peste tot c-un ol, 'icnd eu, cam cu s%ial: 1o 5uca, de te-a ntreba cineva, de-acum nainte, de ce trag caii aa de greu, s spui c aduci nite drobi de sare de la 7cn, i las6 dac nu te-a crede %iecare)### 2i, apoi3) $tiutu-v-am eu c i voi mi-ai %ost de- acetia3 'ise mo 5uca, mergnd pe lng cai, plin de ndu&; nu m %acei, c ia acui v ard cteva "ordii prin olul cela, de v-a trece spurcatul) /u'ind noi ce ni se pregtete, g&iontitu-ne-am unul pe altul, c&icotind nnduit, i ca6 mai ba s 'icem nici crc) n s%rit, dup multe %ic&iuiri ce-a primit mo 5uca de la uniial ii, cum e lumea a dracului, mergnd noi n pasul cailor, din &op n &op, tot nainte

prin rtcnile de pe uliele (ailor, am a"uns ntr-un tr'iu, noaptea, n cieriul Socolei i am tras cu crua sub un plop mare, unde-am gsit o mulime de dsclime adunat de pe la cati&ei, din toate "udeele 1oldovei: unii mai tineri, iar cei mai muli cu nite trsoage de barbe ct badanalele de mari, e'nd pe iarb, mpreun cu prinii lor, i preoi i mireni, i mrturisindu-i unul altuia pcatele)

XXXVI