Sunteți pe pagina 1din 59

P e r i o d i z a r e a a r t e i c r e t i n e

Referindu-se la apariia primelor imagini cretine i la temeiurile sfinte ale acestora,


tradiia Bisericii afirm existena unei arte religioase n cursul nc al primului secol dup
Hristos, numrndu-se ntre primele manifestri ale noii credine.
O art cu caracter cretin nu poate fi ns conceput i neleas, dect ca o expresie a
cretinrii societii, fenomen care s-a derulat treptat, n cursul epocii imperiale romane.
Obsernd aceast eoluie, istoricii nu au putut dect s constate, pentru perioada primelor
eacuri, extrema modestie i lentoarea de!oltrii artei propriu-!is cretine" practic, abia n
#ntic$itatea tr!ie, ctre sfritul secolului al doilea i nceputul celui urmtor, poate fi
surprins expresia public a acestei noi arte. #ceasta s-a manifestat fr o estetic proprie,
fr un limba% specific, n lipsa deci a unui program, a unui principiu structurant. &ste o
prim perioad sau rst a artei cretine, cnd poart numele de art paleo-cretin,
formele sale de manifestare nedifereniindu-se de cele ale artei #ntic$itii tr!ii.
Odat cu pacea Bisericii, ncepe arta cretin propriu-!is, ale crei ba!e or
determina eoluia din secolele urmtoare. 'ai mult, ncepnd din secolului al ()-lea, arta
cretin se a transforma treptat ntr-o art imperial. #cest nou statut a influena n mod
$otrtor, constituirea unui limba%, a unui program iconografic i a unei estetici, care or
deeni caracteristice Bisericii i lumii bi!antine.
*rocesul de sinteti!are a stilului artistic bizantin urmrete, de fapt, fenomenul
complex, prin care timp de patru eacuri, ncepnd din epoca lui +onstantin cel 'are,
ciili!aia roman, mpreun cu componentele sale elenistice, s-a transformat, n domeniul
instituiilor politice, ca n acela al actiitilor intelectuale i artistice, n ciili!aie bi!antin.
*utem orbi de un stil cretin bi!antin pe deplin cristali!at, odat cu domnia lui
,ustinian -./0-.1.2.
3egat strns de destinele imperiului i de cele ale +onstantinopolului, arta bi!antin
se sfrete, ca perioad a istoriei artei, n eacul al 4)-lea, dup o eoluie de mai bine de
un mileniu. 5radiia artistic a imperiului a supraieui ns6 n cadrul culturilor popoarelor
ortodoxe -transformndu-se n tot attea ramuri naionale ale artei post-bi!antine2 din
Balcani, din Rusia i din 7rile Romne. *utem orbi astfel, pn ctre eacul al 4)(((-lea,
de o perioad a artei post-bizantine.
+t priete ncadrarea geografic, manifestrile artei bi!antine pot fi ntlnite pe o
arie extrem de extins, cuprin!nd !ona Balcanilor, pn la 8unrea de ,os, 9recia, #natolia,
:iria, *alestina, &giptul i +irenaica, dar i importante centre ale #pusului" Roma, )eneia,
Raenna, i sudul (taliei -:icilia2, !on bi!antin al crei centru i punct de reper trebuie
considerat ns, Constantinopolul. Reerberaii ale artei bi!antine se manifest n spaii
ndeprtate de centru, pn n #rmenia i 9eorgia, ori n 'area Britanie i Rusia de nord.
*ractic putem considera c6 arta bi!antin a influenat n egal msur Orientul i Occidentul,
&uropa, #sia i #frica.
;ncepnd din eacul al )-lea, n Occident se instalea! popoarele germanice. #rta
acestei pri a &uropei din perioada secolelor )-)((, este calificat, n manuale, cnd art
roman trzie, cnd drept art germanic, sau art a evului mediu timpuriu. 5rsturile
specifice acestei arte nu pot fi dect cu greu surprinse. +ontribuia popoarelor germanice la
crearea artei medieale din Occident se mrginete, aproape exclusi, la orferrie i la artele
metalului -te$nici de prelucrare artistic precum" email i cloisonn2. Arta carolingian,
numit astfel pentru c s-a de!oltat, pornind de la curtea lui +arol cel 'are, s-a ntins pn
ctre sfritul secolului (4, i a fost caracteri!at de asimilarea unor idei proenind din
Bi!an i Orient.
;ncepnd din secolul al 4-lea, n ar$itectura religioas i n arta decorati din
Occident i fac apariia formele stilului romanic, urmat n eacurile 4(( i 4((( de cel gotic
-sec. 4()-4)2, de Renatere, Baroc i Clasicism, n fiecare dintre ele existnd i o
important latur de expresie cretin.
<
/
ARTA I ARIT!CT"RA CR!TI#$ TI%P"RI! &I'
- 8e la origini i pn n perioada lui +onstantin cel 'are -
(riginile artei cretine)
;n cursul secolului al ()-lea, asigurndu-i deplina libertate de exprimare a cultului
ei, inclusi prin mi%locirea formelor plastice, ale ar$itecturii i picturii, Biserica cretin6 a
cultiat o art6 care a dobndi treptat, graie alorii sale uniersale, un titlu imperial. 5rebuie
ns6 preci!at, c6 la momentul edictului de toleran6 emis de sfntul mp6rat +onstantin, la
anul =>=, arta religioas6 a cretinilor parcursese de%a cel puin un secol de existen6, dac6
este s6 ne spri%inim pe datele ar$eologice i pe documentele scrise pe care istoria le are la
dispo!iie.
+ea mai ec$e art6 cretin6 a nceput s6 se de!olte nc6 de foarte timpuriu, ntr-un
cadru istoric i religios marcat de fr6mnt6ri i de perioade de intoleran6 din partea puterii i
societ6ii p6gne. 5otui, nu trebuie s6 se neleag6 c6, reme de peste trei eacuri, cretinii
au fost persecutai n mod sistematic i continuu, c6 spaima i-a determinat s6-i caute refugiu
sub p6mnt, n catacombe, pentru a celebra acolo cultul credinei lor. *otriit relat6rilor unor
istorici bisericeti, precum 3actaniu sau &usebiu al +e!areei, persecuiile anticretine au fost
mai degrab6 declanate din raiuni politice, dect de ordin religios, nefiind, pn6 la epoca
domniei lui 8iocleian, nici constante, nici generale. #u existat perioade i !one de acalmie,
dup6 cum au existat mp6rai, dac6 nu pur i simplu simpati!ani ai cretinilor, atunci m6car
indifereni fa6 de pre!ena comunit6ilor cretine din imperiu. ;n timpul lui 'arc-#ureliu,
m6surile aspre, adoptate la presiunea opiniei publice locale, s-au limitat la ctea orae"
*ergam, :mirna, 3?on -ec$iul 3ugdunum2, nu ns6 i la Roma. ;n secolul al (((-lea
libertatea cultului cretin nu a fost suspendat6 dect reme de ase luni sub 'aximin -n
//.2, dou6spre!ece luni sub 8ecius -n /.@2 i patru!eci i dou6 de luni sub )alerian -ntre
/.0 i /1@2. ;nc6 din anul /1@, fiul lui )alerian, 9alienus, a emis un edict de toleran6 care
permitea comunit6ilor cretine s6-i exercite dreptul de proprietate asupra bisericilor i
cimitirelor lor. Au trebuie uitat c6 n toat6 aceast6 prim6 perioad6, o parte a elitelor
intelectuale i c$iar exponeni ai cercurilor de la curtea imperial6 fuseser6 ctigai la
cretinism. ;mp6ratul #lexandru-:eer -///-/=.2, practicant al unei religii sincretiste,
cinstea al6turi de Orfeu, pe #raam i pe (isus. :oia lui 8iocleian, *risca, i fiica sa,
=
)aleria, se pare c6 au fost cretine. 8up6 m6rturia lui &usebiu, mp6raii nu se temeau s6
ncredine!e crmuirea proinciilor unor demnitari cretini, pe care-i scuteau de obligaia de
a aduce sacrificii diinit6ilor p6gne.
;ntr-un asemenea context, o prim6 art6 cretin6 a putut s6 se de!olte relati liber,
dar, aa cum om edea, nu i independent fa6 de formele i modalit6ile artei antice, ale
c6rei manifest6ri au fost adoptate deopotri6 de arta p6gn6. +riticile aspre exprimate la
adresa artei de anumii :fini *6rini din R6s6rit i #pus -de pild6 5atian, 5ertulian, +lement
al #lexandriei, 3actaniu, 'inucius Belix, .a.2 din primele secole, care au aerti!at asupra
aciunii corup6toare a acesteia, socotind-o ca pe o eritabil6 surs6 de imoralitate i prile% de
ntoarcere la idolatrie, nu au putut umbri acel puternic sentiment pe care-l nutreau cretinii i
care-i ndemna s6 mbr6ie!e arta i s6 o pun6 n slu%ba credinei.
*rimele m6rturii priind anumite preocup6ri de ordin artistic ale cretinilor apar la
sfritul secolului al ((-lea, i orbesc despre o art6 cu caracter priat. #ceasta serea, ntr-o
prim6 instan6, cultului funerar. ;n paralel cu arta sepulcral6, s-a de!oltat o alta, destinat6 s6
marc$e!e locurile anume, n care cei ii dintre credincioii bote!ai ineau s6-i exprime
credina n mntuire. +retinii aeau neoie de locuri de ntrunire pentru celebrarea
ritualurilor religioase. *otriit tradiiei apostolice, acetia i ineau la nceput adun6rile n
case particulare. *e m6sur6 ns6 ce num6rul credincioilor a crescut, comunit6ile au
cump6rat sau au pus s6 fie construite ediificii special menite s6 slu%easc6 drept biserici.
&xist6 m6rturii ar$eologice, aa cum om edea, dar i relat6ri consemnate n scris, despre
existena concret6 a bisericilor cretine n primele eacuri, care orbeasc nu doar despre
biserica neleas6 n sens simbolic-liturgic, adic6 tainic i ne6!ut, ci c$iar n neles sensibil,
de alc6tuire ar$itectural6. #a de pild6, n lucrarea numit6 Liber pontificalis, cuprin!nd
biografiile episcopilor Romei, ncepnd de la :fntul #postol *etru i pn6 la papa Ctefan al
)(-lea -mort la anul DE>2, la capitolul consacrat ieii episcopului Babian, care a p6storit
naintea domniei lui +onstantin cel 'are, se preci!ea!6 c6 Roma era mp6rit6 n apte
unit6i paro$iale, fiecare deinnd propria biseric6. *rin edictul promulgat n anul /1@, de
mp6ratul 9allienus, de care aminteam mai sus, se $ot6ra, printre altele, faptul de a se restitui
cretinilor din Roma, nu mai puin de patru!eci de biserici care, n cursul prigoanelor
declanate de 8iocleian -=@=-=@.2, fuseser6 preluate abu!i i apoi ruinate de p6gni. 8in
actele unui proces %udecat n perioada lui #lexandru :eer -///-/=.2, reieea apoi, c6 un
p6mnt, pe care cretinii intenionaser6 s6 ridice o biseric6, le-a fost napoiat pe drept
acestora, dup6 ce nc6puse pe mna unor negustori de inuri. ;n fine mai putem aminti i un
alt document scris, care pomenete de existena, n anul =@=, a unei biserici i a unei
F
biblioteci cretine la +irta -+onstantina2, precum i a unei ba!ilici, aparinnd comunit6ii
credincioilor din &dessa. Re!ult6, suficient de limpede, lund n considerare c$iar numai
i!oarele literare, faptul c6 bisericile cretinilor, nelese ca l6cauri proriu-!ise de cult,
existau ntr-o epoc6 anterioar6 p6cii Bisericii.
'6rturiilor epigrafice li s-au al6turat n ultimul secol altele, deosebit de releante, de
ordin ar$eologic.
<
Nia-edicul comemorativ dedicat Sfntului Apostol Petru* a doua +umtate a
veacului , &posibil anul -./'* Colina 0aticanului* Roma
Biserica p6strea!6 o ec$e tradiie care susine c6 doi mari apostoli ai lui Hristos,
sfinii *etru i *ael, au fost martiri!ai la Roma, n cursul persecuiilor instituite de
mp6ratul Aero la mi%locul anilor G1@, ai primului secol cretin. Au se cunosc relat6ri n scris
ale acestui fapt, care s6 date!e din perioada respecti6. +ea mai ec$e m6rturie se pare c6
proine din %urul anului E., fiind cuprins6 ntr-o epistol6 adresat6 cretinilor din +orint, de
c6tre un preot roman pe nume +lement, pe care istoricii romano-catolici l consider6 unul
dintre primii episcopi ai cet6ii. +u toate acestea, tradiia amintit6 a fost acceptat6 n mod
unanim de scriitorii cretini timpurii, i nici o alt6 biseric6, nafara celei romane, nu a
reendicat pentru sine cinstea de a se fi aflat n posesia r6m6ielor p6mnteti ori relicelor
care au aparinut celor doi apostoli -cu excepia poate a *atriar$iei din (erusalim, n ceea ce
priete locul morii i ngrop6rii sfntului #postol *etru2. 5e!a, potriit c6reia mormintele
celor doi s-ar afla la Roma, a fost nt6rit6 de tirile priind existena unui cult local dedicat
lor, nc6 dintr-o perioad6 foarte timpurie, ritual care se desf6ura n dreptul unor monumente
martiriale comemoratie, n6late foarte posibil pe locul n care i-au mplinit amrtiriul, ori
unde se g6seau mormintele sau cenotafurile celor doi sfini apostoli. &usebiu din +e!areea,
cronicarul sfntului mp6rat +onstantin citea!6 o scrisoare a unui preot din Roma de la anul
>EE, pe nume 9aius, n care se spune" HI'6 refer la trofeele -JKLMNOPQ, n gr., tropaeum, n
lat. - monumentele2 apostolilor. +6ci dac6 te ei duce la )atican sau pe +alea Ostiei, ei g6si
trofeele acelora care au fondat biserica de aiciR. &xplicaia pentru cele dou6 locuri la care se
refer6 autorul epistolei, o afl6m la un alt scriitor. & orba de 5acitus, un magistrat roman care
a tr6it n perioada domniei lui 5raian, n eacul al doilea. ;n Annalele sale, 5acitus a descris
scena cutremur6toare a primei mari persecuii, cu teribila masacrare a cretinilor de care s-a
f6cut responsabil mp6ratul Aero. :e relatea!6 n aceast6 carte, despre locul n care se
.
s6reau crucific6rile cretinilor, dincolo de rul 5ibru, n !ona n care se ntindeau
gr6dinile -palatului2 lui Aero, la sud-est de actuala ba!ilic6 Sf. Petru, de la )atican. :fntul
apostol *ael, recunoscndu-i-se un drept alabil pentru oricare alt cet6ean roman, a fost
decapitat, eitndu-se n ca!ul s6u r6stignirea, considerat6 un mod de execuie def6im6tor.
8in aceast6 pricin6 uciderea sa s-a petrecut n alt6 parte a Romei, probabil de-a lungul )iei
Ostiense -+alea Ostiei
-
2. :e nelege astfel de ce 9aius pomenete despre existena a ceea ce
numea HtropaiaR -tropaion, tropaia2 sfinilor *etru i *ael n locuri diferite, pe +olina
)aticanului i, respecti, pe drumul Ostiei.
8einem prin urmare o m6rturie textual6 asupra ener6rii memoriei sfinilor apostoli
la Roma, ceea ce ns6 nu l6murete foarte precis 9aius este nelesul termenului HtropaiaR.
Sn HtrofeuR repre!enta n ec$ime un monument roman dedicat unei ictorii i nu un
mormnt, ns6 nu exist6 nici o piedic6 s6 se considere c6 un asemenea monument putea fi
n6lat deasupra ori n %urul unui mormnt. 3a Tropaeum Traiani, de pild6, n 8obrogea
-#damclisi, %ud. +onstana2, monumental antic este nc$inat memoriei soldailor imperiului
care au c6!ut n lupt6, obinnd o memorabil6 ictorie. +onstrucia a fost n6lat6 pe locul sau
n ecin6tatea locului n care se presupune c6 au fost ngropate trupurile celor ucii n b6t6lie.
&xistau i alte locuri n care cretinii romani i manifestau eneraia fa6 de cei doi
martiri i apostoli ai lui Hristos. ;n relatarea unui cronograf din eacul al F-lea, se
consemnea!6 faptul c6 n fiecare an, la data de /E iunie, att sfntul *etru, cti sfntul *ael
erau celebrai n catacombele aflate de-a lungul )iei #ppia, i aceast6 tradiie este nt6rit6 de
ec$ea denumire a bisericii H:fntului :ebastianH, din apropierea !onei mormintelor
$ipogee, i anume Biserica apostolilor -Basilica apostolorum2.
+eea ce r6mne semnificati, din punctul nostru de edere, e faptul c6 n Roma
primelor trei secole cretine, exista un cult comun, consacrat memoriei sfinilor *etru i
*ael i, mai ales, c6 existau cripte commemoratie dedicate fiec6ruia dintre ei, una la
)atican iar alta pe drumul Ostiei.
>
Ostia Antica era un ora de coast6, port al Romei , situat la 6rsarea fluiului 5ibru n 'area 5irenian6, la =.
de Tilometri sud-est de Roma
1

(!oarele scrise priitoare cel puin la cripta sfntului *etru au dobndit o confirmare
important6, graie descoperirilor ar$eologice ntreprinse la )atican, ncepnd din anul >E=E.
3ucr6ri de amena%are efectuate atunci n cripta numit6 Ua :fntului *etruR, din subsolul
actualei ba!ilici cu acelai nume, de la )atican, au condus la descoperirea pe acest loc a unui
str6ec$i cimitir p6gn, care se ntindea n ec$ime, pe o suprafa6 destul de mare, pe coasta
+olinei )aticanului, n6lime pe care mp6ratul +onstantin a !idit n eacul al ()-lea ba!ilica
original6, nc$inat6 marelui sfnt apostol. &ste semnificati c6 edificiul a fost ridicat n c$iar
!ona n care, potriit tradiiei, s-ar fi petrecut martiriul sfntului *etru, n anul 1F. #ceast6
prim6 biseric6, des6rit6 n anul =FE, a d6inuit pn6 n secolul al 4)-lea cnd, datorit6
pericolului de a se surpa, a fost demolat6. ;n locul ei, n >.@1, *apa (ulius al ((-lea a ae!at
piatra de temelie a unei noi biserici, cea care exist6 ast6!i, urmnd s6 dein6 cea mai mare
ba!ilic6 cretin6 din lume. *e la >1>F a fost nc$eiat6 construcia faadei monumentale, iar n
>1/1, noua biseric6 a fost trnosit6 de *apa Srban al )(((-lea.
+t priete construcia original6 a lui
+onstantin, s6p6turile ar$eologice din eacul /@
au scos la ieal6 un am6nunt deosebit de
semnificati i anume, a deenit eident pentru
cercet6tori c6 ar$itecii i constructorii
mp6ratului ctitor s-au str6duit, ntmpinnd
serioase dificult6i, s6 oriente!e edificiul c6tre o
anumit6 poriune din interiorul ec$iului cimitir
p6gn, loc n care, cu mult timp nainte fusese
ridicat6 o mic6 nia-edicular6, datat6 pentru anul
>1., i care se mai p6stra la ora respecti6, c$iar
dac6 era afectat6 de trecere timpului. Ba!ilica a
fost po!iionat6 intenionat n aa fel nct s6
0
ncorpore!e ct mai meticulos, ec$iul maosoleu, i nu oriunde, ci n cel mai important loc al
spaiului ei, punctul central de pe axa diametral6 a absidei principale -po!iie n care, n mod
tradiional, se afla catedra, tronul pe care edea episcopul2. :6p6turile de la nceputul anilor
UF@ ai eacului trecut -sec. /@2 au pus n eiden6 r6m6iele unui mic, ns6 impresionant
monument, numit n mod conenional, aa cum am ar6tat, aedicula.
'onumentul,
reconstituit de ar$eologi,
pre!enta la origine dou6
niele distincte, dou6
nie suprapuse desc$ise
ntr-un perete ertical,
separate ntre ele printr-o
platform6 de piatr6
dispus6 ori!ontal i
susinut6 cu a%utorul a
dou6 coloane, ae!ate de
o parte i de alta a niei
mai %oase, de la ba!6. 8in
ec$iul tropaion, s-a
p6strat un fragment de
!id, acoperit n mod
simbolic cu culoare roie,
pe care se mai disting
inscripionate ctea
cuinte n latin6 " U*etros eniR ori U*etros en-estiR, nsemnnd probabil propo!iia U*etru este
aiciR.

D
#cest modest monument comemorati poate constitui primul exemplu de art6 care
poate fi atribuit6 cretinilor, din cte cunoatem ast6!i. *e locul operei reali!ate, probabil, de
contemporanii apostolului, distrus6 ntre timp, se g6sete ast6!i, n subsolul ba!ilicii, o ni6
ce ad6postete un c$iot de argint, cu mici g$emotoace din lna mieilor sfinii de !iua
:fntului (gnatie, care se ofer6 simbolic n dar patriar$ilor i episcopilor pentru a sublinia
unitatea Bisericii. ;n spatele c$iotului, pe peretele ertical al niei, se p6strea!6 un preios
mo!aic, datnd din primele decenii ale secolului al )(((-lea, repre!entnd imaginea
'ntuitorului. (coana a fost comandat6 i ae!at6 aici de papa 3eo-n2 al (((-lea -0E.-D>12. ;n
mna stng6 Hristos ine cartea desc$is6, pe filele c6reia se poate citi un pasa% din &ang$elia
dup6 (oan, inscripionat n latin6 " U&u sunt calea, ade6rul i iaa, cel ce crede n 'ine a
aea ia6 enic6.R

E
<
<
<
P r i m a a r t c r e t i n &ramura oriental')
*rimele mrturii priind o preocupare de ordin artistic apar la sfritul secolului al ((-
lea, i orbesc despre o art cu caracter priat. +retinii aeau neoie de locuri de ntrunire
pentru a celebra ritualurile religiei lor. *otriit tradiiei apostolice, ei i-au inut la nceput
adunrile n case particulare. *e msur ce numrul credincioilor a crescut, comunitile au
cumprat sau au pus s se construiasc edificii special menite s slu%easc drept biserici.
#r$eologii americani au descoperit la %umtatea secolului trecut, pe malul drept al
&ufratului, la 1ura !uropos, o astfel de cas destinat adunrii comunitii cretine. Vidit
la nceputul secolului al (((-lea pentru a fi o cas particular, ea a fost transformat, la scurt
timp dup6 aceea, ntr-un edificiu destinat cultului -n /=/ sau /==, dac %udecm dup un
grafitti2. &a nu se deosebete cu nimic de ecinele sale, nici prin aspectul exterior, nici prin
dispo!iia general a planului, care este dreptung$iular, cu ncperile dispuse n %urul unei
curi centrale. ;n partea de sud a acestei curi, dou ncperi au fost prefcute ntr-una singur
-prin desfiinarea peretelui despritor2, $otrt s sereasc drept sal de adunare pentru
celebrarea 3iturg$iei eu$aristice.
>@
;n ung$iul de nord-est al curii centrale se intra
ntr-un baptisteriu, unde ba!inul lipit de peretele
dinspre apus aea deasupra un ciborium, un soi
de baldac$in, a crui bolt era !ugrit n
albastru i presrat cu stele albe.
*ereii slii erau decorai cu fresce, despre
care om orbi mai tr!iu, imagini a cror funcie
era de a-i familiari!a pe noii iniiai cu
porincipalele puncte ale doctrinei cretine.
#a cum om edea, dup prerea lui &usebiu din +esareea -Istoria eclesiastica,
)(((W (, ..2, din pricina sporirii numrului de credincioi ec$ile lcauri -case2 de rugciune
nu au mai fost suficient de ncptoare i s-a simit neoia construirii unor biserici mai
spaioase. Ctim din scrieri c, de la un capt la altul al (mperiului, au fost !idite biserici, n
9alia, n :pania, n #frica, n 5racia, n #sia 'ic, n :iria i la Roma. *utem doar
presupune, pe ba!a descoperirilor mai tr!ii -estigii care datea! n general cel mai dereme
din eacul al ()-lea2 c planul lor l preluase pe cel tipic al ba!ilicii romane.
<
+t priete imaginile cretine, acestea i-au fcut apariia n %urul anului /@@, ceea ce
ar presupune c timp de un secol i %umtate n cifre rotunde, cretinii s-ar fi lipsit de
>>
repre!entri figuratie cu caracter religios. +$estiunea depinde ns de doe!ile ar$eologice
existente la acest moment.
+ele mai ec$i picturi din cimitirele cretine subterane au fost datate n %urul anului
/@@, la fel i cele mai ec$i sculpturi figuratie de pe sarcofagele cretine, pentru prima parte
a secolului (((.
5rebuie preci!at c aceast cronologie este relati, nefiind orba de raportarea la
documente scrise i datate, care s o spri%ine. #numite indicii topografice, stilistice i
iconografice rele c primele cimitire subterane din Roma, acelea ale 1omitiliei, Calist ori
+alixtus -+ripta 3ucinei2, Priscila, etc. sunt apropiate ca dat,, care se situea! n general, cu
puin dup anul /@@.
*rimele fresce funerare din Aapoli i Aola sunt mai mult sau mai puin contemporane
celor reali!ate la Roma. *rimele sarcofage cu subiect religios cretin, din Roma i din
*roence -n sudul Branei2, coboar ctre anul /=@W i picturile murale din capela
-baptisteriul2 scoas la lumin n micul ora de garni!oan roman la 8ura &uropos, pe
&ufratul 'i%lociu, la frontiera iranian, se situea! ctre anul /=@.
<
1 " R A ! " R ( P ( 2 - programul iconogra3ic
8escoperirea ar$eologic ofer un ansamblu de imagini, aparinnd ramurii orientale
a primei artei cretine, care ne ofer un ca! remarcabil, i totodat unic pentru epoca sa" al
unui ciclu de picturi murale al cror subiect i dispo!iie mrturisesc pentru funcia
dogmatic pe care o ndeplineau.
8atarea micului edificiu i a imaginilor pictate, fixat pentru anul /=@, nu este pus la
ndoial, i putem ti, graie baptisteriului descoperit la 8ura, c nc din epoca dinastiei
:eerilor, cretinii posedau edificii de cult n oraele romane -cu toate c religia lor aea nc
un statut ilicit2, i c ei dispuneau de o iconografie religioas relati bogat.
:-ar putea crede, pornind de la faptul c 8ura e un ca! totui i!olat, c existena unor
astfel de edificii era caracteristic doar proinciilor orientale ale (mperiului Roman, totui o
astfel de ipote! nu poate fi susinut. :e tie c lcaurile de cult cretine, mpreun cu tot
ceea ce cuprindeau ele, au fost distruse n totalitate i peste tot, n perioada persecuiilor din
cel de-al (((-lea secol i nceputul celui de-al ()-lea, al erei cretine.
&ste o pur ntmplare, c s-au conserat pri din decorul baptisteriului de la 8ura
-se presupune c, n contextul deselor conflicte ntre romani i iranieni, fiind o localitate de
grani a imperiului i un ora de garni!oan, 8ura &uropos s-a aflat frecent sub asediu
militar. ;ntr-o asemenea mpre%urare s-a impus reali!area unui al de aprare, acoperind-se
>/
cu nisip o ntreag strad, inclusi l6caul de rugciune al cretinilor din 8ura. ;ngropate n
c$ip oit, casa i decorul care-i decora pereii interiori au putut s6 se p6stre!e aproape
intacte, timp optspre!ece secole, graie i mediului anaerob asigurat de solul argilos din alea
&ufratului2.
<
4
4


>=

P r o g r a m u l i c o n o g r a 3 i c al baptisteriului de la 8ura &uropos, nu
repre!int un ansamblu de imagini, al c6ror coninut s6 fie specific doar cretinilor de origine
semitic, din :iria de Aord. +eea ce distinge totui scenele de aici, de cele similare, care se
or ntlni, de pild, n catacombe este un anumit raport, ce s-a stabilit ntre subiectele tratate
i dispo!iia lor mural, de faptul c anumite subiecte, n mod manifest, au prioritate n faa
altora. (erar$ia -care presupune existena unui principiu de ordonare iconografic2 care se
stabilete prin amplasarea imaginilor n spaiu este subliniat i de diferenieri la nielul
proporiilor i de te$nica i stilul aplicate de artiti. #stfel, scena care-i repre!int pe #dam
i &a, care n catacombe putea fi plasat oriunde, i fr a presupune reo legtur special
cu alte scene, la 8ura, e tratat ntr-o manier aparte. ;n partea central a ncperii, nia
ba!inului baptismal e re!erat redactrii a dou scene" #dam i &a i Bunul *stor
ncon%urat de turma sa. +u alte cuinte, imagini repre!entnd dogmele eseniale, precum
Upcatul originarR i dogma (!birii, care dein centrul decorului iconografic.
>F
&xist cu toate acestea o difereniere, att
sub raportul amplasamentului, ct i sub
acela al de!oltrii imaginilor pe
suprafaa peretelui din ni. +ea care
predomin este imaginea (!birii, sub
forma UBunului *storR, cu turma sa, n
timp ce repre!entarea pcatului
strmoesc nu ocup dect colul inferior
al niei. (maginea idilic a salrii, tem
capital, se extinde i se de!olt pe tot
restul peretelui.
5oi pereii baptisteriului au fost, al origine, acoperii cu picturi ns6, cum nu au
supraieuit dect mai puin de %um6tate dintre acestea, este imposibil s6 ne imagin6m
extensiunea ntregului program. ;ntre imaginile care au supraieuit, scenele eang$elice
sunt cele care predomin6 - n raport de F la >2, n reme ce n catacombe, aa cum om
edea, ponderea o ocup6 imaginile inspirate din )ec$iul 5estament.
<
3a 8ura &uropos, fragmentele conserate atest6 c6 imaginile erau destinate s6
celebre!e ritualul baptismalW :amariteanca la fntn6 i mersul miraculos al lui Hristos pe
suprafaa apelor eoc6 tema apei, esenial6 n oficierea Bote!ului. 'ai sunt nf6iate" lupta
lui 8aid cu 9oliat -imaginea ungerii celui ales de 8umne!eu, prefigurea!6 Bote!ul cretin2,
indecarea paraliticului i, bineneles, ;nierea 'ntuitorului -tema fiind tradus6, la niel
iconografic, prin episodul enirii sfintelor femei mironosie la mormnt2.
>.


8ac6, aa cum om edea, imaginile catacombelor se or cristali!a n %urul ideii de
salare, de i!b6ire, idee central6 n cadrul oficiului funebru, putem s6 apreciem, comparati,
semnificaia scenelor de la 8ura &uropos, care pun n lumin6 aceeai idee. (deea de i!b6ire,
de la care s-au inspirat rug6ciunile iudaice i iudeo-cretine, i apoi ritualurile liturgice
paleocretine care au urmat, au produs, n ca!ul baptisteriului din secolul ((( de la 8ura
&uropos, un efect analog celui produs n ca!ul imaginilor din catacombe" rugndu-se pentru
neofii, pentru cei care abia au primit bote!ul cretin, sau pentru cei adormii -n ca!ul
catacombelor2, cretinii au reenit, n mod constant, la eocarea antecedentelor biblice ale
i!b6irii i, prin consecin6, la ideea unui apel adresat atotputerniciei dumne!eieti -i!bnda
>1
lui 8aid, asupra uriaului 9oliat, salarea miraculoas6 a #postolului *etru de la nec i
mersul s6u pe apeW minunea indec6rii paraliticului2. ;nierea lui Hristos apare ca o imagine
esenial6, att pentru ritualul Bote!ului, ct i pentru oficierea nmormnt6rii -;nierea e
ilustrat6 n catacombe, dar i pe sarcofagele sculptate, nc6 din secolul ()2.
:e poate a%unge la conclu!ia, c6 n locurile re!erate oficierii :fintelor 5aine de
iniiere a cretinilor, la fel ca n locurile consacrate pentru n$umarea credincioilor,
imaginile au fost destinate s6 fac6 mai mult, dect s6 rememore!e eenimente din trecut.
#cestea i propun, s6 reitere!e, ntr-un anume sens, i s6 perpetue!e n faoarea neofiilor
interenia i!b6itoare a lui 8umne!eu, aa cum se doedete eident6 aceast6 interenie, n
imaginile de pe pereii baptisteriului.
:cena ;nierii este repre!entat6 ntr-o ersiune rar6, n absena ngerului, i cu un
enorm sarcofag nc$is, c6tre care se ndreapt6 cele trei sfinte femei, purtnd n mini fiole de
mirW iar dou6 stele nlocuiesc peceile cu care a fost sigilat sarcofagul. #ceast6 scen6 apare,
cu mai bine de %um6tate de eac, naintea altor repre!ent6ri cu acelai subiect la Roma, i
precede, cu mai mult de un secol, alte repre!ent6ri ale momentului sosirii sfintelor
mironosie la mormnt.
56m6duirea miraculoas6 a paraliticului este pre!entat6 n dou6 episoade succesie
-nainte i dup6 indecare2. &pisodul cu #postolul *etru ridicat din ape de Hristos este tratat
descripti.
8ou6 stiluri diferite au fost utili!ate de pictori pentru !ugr6irea imaginilor, n funcie
de amplasamentul lor" cele din !ona superioar6 a peretelui -miracolele2 sunt sc$iate rapid i
sumar, pe un fond alb, cu figuri m6runte, mai degrab6 desenate, dect pictateW cele !ugr6ite
pe suprafaa soclului de la ba!6, au proporii monumentale i pre!int6 figuri mari, pictate n
ntregime i animate de un ritm solemn i maiestuos -de pild6, n scena ;nierii2.
,udecnd dup6 ceea ce a mai r6mas din baptisteriul de la 8ura, arta sa rele6
faptul, cu neputin6 de a fi probat, naintea acestei descoperiri, c6 l6caurile consacrate
celebr6rii cultului cretin erau decorate cu repre!ent6ri iconografice picate, cu aproape un
secol naintea edictului de toleran6. :tilul acestor picturi parietale i maniera adapt6rii la
scara peretelui a imaginilor figuratie doedesc c6 autorii lor s-au inspirat din decoruri
p6gne care existau, peste tot, n proinciile orientale ale (mperiului. ;ns6 trebuie spus c6
pictorii baptisteriului din 8ura respectau un sistem de selecie i distribuie a subiectelor
cretine pe care le repre!entau, i care sistem implic6, cu certitudine, faptul c6 existaser6, n
regiunea 8ura, ntr-o epoc6 anterioar6, antecedente artistice cretine.
>0
<
I m a g i n i l e s i m b o l i c e
(maginile cele mai ec$i care s-au pstrat i care au fost atribuite cretinilor sunt de
fapt s i m b o l u r i , i prin coninutul lor par s fi aparinut unui fond mesianic, cu alte
cuinte, ncifrea! n ele credina mntuirii ntemeiat pe enirea lui 'esia.
+omparnd anumite repre!entri grafice ale iei de ie, ale ramurii de palmier sau
petelui, care apar n catacombele romane, cu imagini asemntoare, descoperite la %umtatea
secolului trecut n necropole din Hebron, Aa!aret i (erusalim se poate constata c6 acestea
par s6 fie nrudite. #r putea fi orba de semne atribuite unor comunit6i aflate n sfera de
influen a religiei iudaice, cum era ca!ul comunitilor cretine de origine iudaic.
*roblema care nu a fost nc clarificat, const n a determina msura n care
asemenea imagini care slu%eau afirm6rii mesianismului iudaic au influenat semnificaia
ulterioar, pe care le-a atribuit-o cretinii, unul sau dou secole mai tr!iu, n catacombe.
:punnd acestea, trebuie s facem preci!area c un simbol poate ndeplini diferite
funcii. Orice simbol este legat de un raionament mental, care i confer acestuia un sens.
*olisemia exist ns n nsi natura simbolului. ;n consecin, acelai semn, cu nimic
modificat, poate aea, n momente istorice diferite, nelesuri deosebite, deci poate fi
interpretat diferit.
+are era n acest ca!, funcia simbolurilor paleocretine X : fi serit ele, dat fiind
locul n care au aprut, doar unui scop funerar X Au putem ti cu certitudine. Bapt este c, n
ciuda degradrii lor, catacombele -deci nite cimitire2 pot fi considerate drept cel mai bun
depo!itar al expresiei plastice a credinei i a practicilor religioase din primelor secole
cretine.
;n interiorul acestor subterane, simbolurile s-au format i s-au fixat rapid, tocmai
datorit locului nc$is. Br ndoial c i n casele cretine erau pre!ente unele dintre aceste
figuriW dar, cu rare excepii -de exemplu, la 8ura &uropos2, aceste locuine au disprut.
#em de-a face cu un limba% codificat, cu un ocabular al semnelor, fiind destul de
greu s atribuim aceste simboluri artei -prin lipsa unei propuneri de ordin estetic2, c$iar dac
foarte curnd, ele or repre!enta expresia primei arte cretine.
#m afirmat c polisemia exist n nsi natura simbolului. Or, tocmai pe aceast
calitate a formei simbolice au mi!at primii artiti cretini, care au neles c au la dispo!iie,
pentru a transpune i transmite coninutul cretin, un bogat repertoriu de semne, de care
u!ase nainte tradiia pgn.
>D
;nsuirea, transpunerea, transformarea, dac era necesar, a acestor semne ale tradiiei
ec$i a constituit modalitatea primei arte cretine.
&ntu!iasmul intelectual i spiritual al paleo-cretinilor i-a ndemnat s6 ad6 peste tot,
c$iar i n timpurile i lumea precretin, semne, care anunau ;ntruparea Biului lui
8umne!eu. #cti martori ai lumii ec$i puteau fi nelei ca prefigurri ale unui nou limba%,
ca educatori nspre cele ce urmau s se ntmple. 8eci prima funcie a acestor simboluri -care
n mod obligatoriu trebuiau s fie consacrate2 era educati6.

;ntr-o anumit msur, cate$e!a este sinteti!at n astfel de figuri -putem de aceea
presupune c ele nu aparineau exclusi spaiului funerar2. Or, n centrul nturii st
dogma esenial a ;nierii lui Hristos. Br ;niere, credina n Hristos este inutil. +redina,
sperana se fundamentea! pe ;niere, pe afirmarea nemuririi sufletului i a recompensei ce i
se cuine. Rsplata poate fi g$eena, Untunericul cel mai din afarR, Ucuptorul -ie!erul2 de
focR. (maginile funerare pre!int n sc$imb, grdina, oa!a, simboluri ale pcii i fericirii,
recompense dup dificila cltorie n deertul -ori marea !buciumat2 existenei. (ar credina
cretinului re!id exact n aceast speran, de unde i mulimea ancorelor, care sunt garantul
salrii. 8ar aceast speran nu-i gsete %ustificarea dect n Bunul *stor, care este
Hristos, i prin mi%locirea Bisericii. Biserica este cea care a primit misiunea de a-i na pe
credincioi. 8e unde i pre!ena ei constant, sub diferite forme -corabia2. 8e%a se nelege c
n afara Bisericii nu exist mntuire.
#cestor lecii de ba! li se adaug altele, mai complexe, care proin din tradiia
primilor clerici iudeo-cretini. +ea mai important este cea care se refer la noiunea de
:la. +rucea de lumin, care nu este doar martora ;nierii, ci i semnul care anun *arusia.
Oranta, nu mai repre!int doar sufletul pios -n sens neoplatonic, al dispunerii bune ctre
8umne!eu2. Oranta este trupul de sla, cel de dup niere. Oa!ele umbroase sunt figurile
paradisului de la sfritul timpurilor, adic (erusalimul ceresc. 9rdina nu mai este doar
>E
Biserica actual, ci i adunarea es$atologic. +iorc$inii de struguri nu mai sunt doar
&u$aristia, ci fructul etern al #rborelui )ieii.
Ae aflm n faa unei duble lecturi" prima, andu-l drept int pe credincios, pentru
a-l liniti asupra destinului defuncilor si, i spre al pregti pe el nsui, n ederea ultimei
cltoriiW a doua, care este o cuntare n imagini, este adresat lui 8umne!eu nsui, pentru
ca s fie bineoitor i s6 rspund6 strec$ii promisiunii de i!b6ire fcut6 lui (srael i pe
care Biserica a preluat-o ca pe o motenire. ;n acest context, noiunea de UtrupR capt
importan ma%or. #dunarea este un trup simboli!at prin turm. Au este bine ca oaia s
rmn singur, deoarece ea se rtcete. Biserica este constituit din adunarea laolalt a
credincioilor, dar fr Biseric aceast adunare nu ar fi posibil. &a, prin spiritul pe care-l
ntrupea!, asigur rentregirea trupului pe care marea cdere n pcat l-a fcut s se
risipeasc.
<
Arta simbolic a primelor veacuri cretine &ramura occidental a primei arte cretine'
C a t a c o m b e l e r o m a n e
+ele mai ec$i imagini cretine pe care le cunoatem sunt repre!entri de natur
simbolic. *rimii credincioi din comunitile cretine de origine iudaic au aut atitudine
re!erat fa de arta figurati, adic fa de repre!entarea direct, prin figuri, mrginindu-
se la repre!entri de natur simbolic. #ceste simboluri s-au propagat -au fost difu!ate2 n
ntregul ba!in mediteranean, ncrcndu-se cu semnificaii specifice noii credine, adic fiind
conectate la nturile de ba! ale :cripturii.
Rapiditatea cu care s-au propagat aeste imagini sau semne, a fost pus pe seama
proenienei lor dintr-un repertoriu simbolic legat de mesianismul religiei iudaice. #ceasta
nsemna, c recunoaterea sensului, a semnificaiei acestor semne i adaptarea lor la
nelesuri noi, ale credinei n Hristos cel ;niat, s-a fcut uor de ctre iudeo-cretinii din
diaspor. #r putea fi de pild ca!ul unor repre!entri grafice ale iei de ie, ale ramurii de
palmier, ale petelui, care aparineau sferei de influen a religiei iudaice i care se or regsi
mai tr!iu, n iconografia cretin a catacombelor romane.
;n conclu!ie, cretinilor proenii dintre iudei le-a fost la ndemn s preia astfel de
forme simbolice, a cror semnificaie nu le era strin i s le adapte!e treptat, unui coninut
nou, de data aceasta cretin.
Rmne ns de explicat modalitatea de propagare a altor imagini simbolice, a cror
proenien nu era iudaic, ci pgn sau a altora, care nu au fost preluate dintr-un ocabular
mai ec$i de semne, ci au fost create pur i simplu ca repre!entri cu coninut i forme noi.
/@
5rebuie deci aut n edere, cnd anali!m aceste figuri simbolice n mediul cretin,
substratul iudaic i cel pgn, precum i interpretarea proprie cretinismului. +u alte cuinte,
lucrul care se cere lmurit n prim instan, n priina acestor imagini este proeniena
-sursa2 lor.
;n general, originea acestor imagini simbolice trebuie cutat n cadrul ritualismului,
a unor anumite practici liturgice i a religio!itii, deci a unei anumite atitudini specifice
omului credincios.
)orbind despre comportamentul specific al omului religios, ca surs a acestor
imagini, descoperim c multe din atitudinile primilor cretini au preluat, i la nielul
organi!rii ieii obteti, modele aparinnd altor comuniti. Sn exemplu l constituie
maniera n care i-au ntemeiat cimitirele, i n care i-au desfurat un cult al celor defunci.
;n aceast priin inspiraia le-a enit cretinilor din partea ereilor din Roma. #semeni
celorlali coreligionari din diaspora, iudeii din Roma erau preocupai de a-i asigura un cadru
necesar desfurrii cultului religios i, implicit, al cultirii propriei identiti etnice.
&ra ns cu totul dificil s fie ae!ate ba!ele unor astfel de asociaii. 5emtoare fata
de orice aciune subersi la adresa unitii imperiului, administraia imperial opunea
bnuitoare piedici unui atare gen de iniiatie. Sn cult alternati la cel nc$inat mpratului i
strec$ii religii pgne, nu era deloc bine !ut. *uterea i unitatea imperiului stteau n
fond, n acest gen de cult al supunerii doar fa de mprat i de !ei. +onfruntndu-se cu
aceast re!isten a autoritilor romane, comunitatea iudaic din capitala imperiului a
obserat c era relati simplu de ntemeiat o asociaie funerar, destinat nmormntrii celor
defunci -n condiiile suprapopulrii metropolei romane, a climei specifice !onei, autoritile
se simeau depite de problema asigurrii eficiente a condiiilor de n$umare a celor care
decedau !ilnic, ntr-un numr nsemnat2. +retinii din Roma s-au inspirat din aceast metod.
*entru cele dou comuniti, cimitirele i catacombele nu erau doar locuri re!erate
nmormntrilor, ci i , n anumite mpre%urri, cum erau parastasele la cretini, locuri de
adunare a ntregii comuniti.
&ste atestat istoric existena unor astfel de confreerii -U+ultores 3ucineR, U+ultores
*riscillaeR sau c$iar U+ultor )erbiR2 creYtine care obinuiau s organi!e!e agape -imaginea
acestor banc$ete s-a pstrat2 cu oca!ia !ilei aniersare a Unaterii ntru ceruriR -Udies natalisR2
Z !iua trecerii la cele enice.
*rima perioad a catacombelor cretine de la Roma acoper sfritul secolului ( i
secolul al ((-lea. +imitirul +ommodillei este poate cea mai ec$e mrturie din aceast
perioad. #ici exist tradiia c ar fi fost nmormntat :fntul *ael. 5ot aici gsim i cele
/>
mai ec$i dou inscripii cretine datate -sf. sec. ((2, mpodobite cu repre!entarea a dou
pini i a doi peti.
Aumele de UcatacombeR aparine la origine, unei depresiuni situate de-a lungul )iei
#ppia, la ieirea din RomaW Uad +atacumbasR, simpl transcriere a unei expresii greceti
nsemnnd Un fundul adncituriiR, aici au fost amena%ate catacomba :f. +alistus.
:pturile erau efectuate de o confreerie -un gen de breasl2 ai crei membrii, n
primele secole, nu erau neaprat cretini" fossores -din latinescul fondere, a spa2. 5uful
ulcanic care constituia materia solului, bine adaptat s menin pereii i bolta
infrastructurilor, era uor de forat. ;ncet, ncet, galeriile s-au eta%at pe mai multe planuri,
pn la doispre!ece metri sub pmnt. +u ct credina se ntrea, cu att trebuiau primii mai
muli defunci, deci labirintul subteran cretea.
<
;n pereii laterali erau spai loculi, morminte indiiduale, asemntoare unor nie
dreptung$iulare, nc$ise ertical printr-un perete subire de marmur, din igl sau crmid.
*e aceste materiale de nc$idere au fost gsite, pictate n miniu -oxid metalic2, ori graate,
epitafuri nsoite de simboluri.

Arcosoliul era un mormnt de dimensiuni mai aste, care i datora numele faptului
c era spat sub o arcad. 8ala care l nc$idea era ori!ontal. Sneori, pe aceasta erau graate
epitaful i imaginile-simbol.
//

Cubiculum-ul era o aleol de form cubic sau poligonal, n interiorul creia se
spau loculi sau arcosolia, destinate membrilor unei aceleiai familii sau unei aceleiai
confreerii. 'ai tr!iu au aprut criptele, decorate cu picturi sau mo!aicuri i care erau
destinate martirilor sau papilor.

:arcofagele, destul de rare, erau fie fabricate din pmnt ars fie, cioplite n marmur.
#pariia simbolurilor cretine pe sarcofage ne face s credem c acestea au fost comandate
unor ateliere speciali!ate de ctre cretini suficient de bogai.
3a Roma, aria acestor spaii funerare este foarte mare. ;ntinderea ei, care este numit
uneori URoma subteranR, cuprinde cam ai!eci de catacombe distincte unele de altele. &le
adpostesc un repertoriu bogat de imagini pictate, graate sau c$iar sculptate pe pereii
sarcofagelor. (ncepnd cu secolul al 4)(-lea, cnd s-au redescoperit catacombele romane,
grae degradri ne-au lipsit pentru totdeauna de numeroase mrturii iconografice. 5otui,
/=
i!iunea care ne-o pot oferi imaginile conserate, poate fi considerat complet, ct reme
n primele secole ne aflm n pre!ena unui sistem lingistic -a unui limba%2 repetiti.
A r t a p a l e o 5 c r e t i n 6 n s p a 7 i i 3 u n e r a r e
+ele mai ec$i picturi din catacombe au fost datate, aa cum am spus, n %urul anului
/@@, la fel cu cele mai ec$i sarcofage cretine sculptate -prima treime a secolului al (((-lea2.
;n fapt, un anumit numr de repere topografice, stilistice i iconografice indic faptul c
primele cimitire subterane -$ipogee2 din Roma, -8omitilla, +alixtus, cripta 3ucina, *riscilla,
etc.2 se grupea! n %urul aceleiai perioade de timp, i sunt n general posterioare anului /@@.
*rimele fresce cu caracter funerar din Aapoli i de la Aola sunt mai mult sau mai
puin contemporane cu cele din Roma.
*rimele sarcofage decorate cu subiecte cretine, la Roma i n *roence -n sudul
Branei2, trimit ctre anii din %urul lui /=@.
;ntre imaginile care au decorat pereii catacombelor romane se pot alege deci, unele
dintre cele mai ec$i, dac nu primele imagini care s-au pstrat de la nceputul
cretinismului.
<
;n absena, aa cum am mai spus, a unei estetici, deci a unei preocupri artistice mai
nsemnate, problema care a suscitat interesul cercettorilor s-a legat de a afla cum poate fi
eideniat intenia religioas a autorilor cretini ai acestor prime imagini -spre deosebire, de
pild, de ceea ce i propuneau anumite opere reali!ate de autori pgni i care pre!int, n
mod limpede, analogii cu scenele cretine2.
Rspunsul dat unei asemenea c$estiuni, poate pune n lumin funcia religioas,
liturgic -i nu n mod simplu, decorati2, a primei arte cretine.
+eea ce apare surprin!tor, n aceste $ipogee funerare, ine de maniera, n care
plafonul i, pe alocuri, pereii au fost dii!ate n compartimente printr-un sistem de linii
-cadre2, drepte sau curbe, trasate de obicei n culoare rou-aprins. #ceast reea -structur2 de
linii directoare, constituie nota estetic dominant n ca!ul picturilor din catacombe, fiind
caracteristic acestei arte care, nc$is n spaiul cimitirelor, e totui marcat de senintate, de
ioiciune, dac nu c$iar de eselie.
/F

+ele mai multe dintre figurile care se pot urmri -n general minuscule, pn ctre
eacul al ()-lea, cnd ncep s se mreasc2 sunt atrgtoare i graioase. #ceast art
funerar transcende crisparea i tristeea morii, mbrcnd o aparen senin.
*e picturile parietale, mruntele figuri, i!olate n centrul cmpului care le ncadrea!
delicat, repre!int orani i Buni Pstori, al cror efect decorati pare s-i fi interesat mai
mult pe artiti, dect semnificaia lor exact. #ceste figuri, sc$iate sumar, sunt fr ndoial
repre!entri alegorice ale sufletului credincioilor pioi -orani2 i ale lui Hristos, n c$ipul
Bunului Pstor.
;n acelai stil, le%er i agreabil, e pictat 8aniel n groapa leilor, nierea lui 3a!r, Aoe
n arc, ori #doraia 'agilor. *rotagonitii acestor scene sunt, de fiecare dat, figuri tinere,
surprinse n atitudini graioase, cu gesturi elegante, dega%nd o nobil prestan. &xist i
excepii de la aceast norm estetic, ns rar sunt ntlnite picturi care s nu reproduc o
sc$em conenional.
;n pictura catacombelor, ca de altfel i n sarcofage, istoria lui (ona, repre!entat cu
aceeai graie, e redat n ctea episoade succesie " (ona eliberat din pntecul c$itului,
(ona, odi$nindu-se la umbra pergolei -a ricinului, umbrar din plante agtoare2.
Ci n acest ca!. (ntenia decorati predomin asupra sensului. #rtitii nu-i propun s
ofere o descriere amnunit a eenimentelor. :e re!um la a le sugera, considernd c e
suficient s fie indicate una sau dou trsturi prin care s se poat distinge un persona%
determinat, un eeniment sau un obiect.
#cele ctea trsturi nu definesc niciodat imaginea, ns spectatorul informat
-cretinul iniiat2 este initat s se sereasc de aceste indicaii sumare, pentru a identifica i
completa n minte, subiectul.
/.
+u alte cuinte, aceste picturi sunt sc$ematice, sunt imagini-semne, care se
adresea!, nainte de orice, inteligenei, sugernd acesteia ceea ce ele nu descoper sau nu
descriu n mod efecti sau complet. Au sunt imagini descriptie, ci imagini-semne, sugestii
i!uale.
Ci cum aloarea unui semn e proporional cu conci!ia sa, metoda simplificrii, a
sc$emati!rii la maximum, nu are limite, respectndu-se doar necesitatea ca mesa%ul
transmis s rmn inteligibil.
& foarte important pentru pictura catacombelor, ca mesa%ul -coninut n imagine2,
semnul deci, s fie descifrabil i citirea sa lipsit de ec$ioc. 'ai mult, se tie c u!a%ul
frecent al unui semn ntr-un anumit context determinat, permite abreieri surprin!toare, i
care ofer sensul imaginii, ininteligibile altfel.
*ot fi citate, n legtur cu acest limba% simbolic, extrem
de sc$ematic i concis, celebrele picturi din cripta
3ucinei -n catacomba :fntului +alist2, din Roma,
nfind un pete, care serete drept suport unui mic
paner, umplut cu obiecte albe, n forma unor pini.
+retinii din epoca priomar tiau s interprete!e o
asemenea pictur, care eoca :fnta ;mprtanie. Ctiau de asemenea, c imaginea unui
pescar, fcea alu!ie la Hristos i la apostolii Z Upescari de sufleteR.
Sneori ns, conci!ia, sc$ematismul dein excesie, fiind dificil s distingi
semnificaia unei scene, cum este cea din catacomba *riscillei, sala
R+apela 9raecaR -nceputul sec. (((, Roma2 i care repre!int, cu minimum de detalii, figuri
ae!ate n %urul unei mese, fiind cu neputin de a identifica n aceasta, U;nmulirea pinilorR,
U'inunea de la nunta din +annaR, U+ina de 5ainR,
&u$aristia sau pur i simplu, un osp n paradis al celor
trecui n iaa de apoi.
#sceast ambiguitate deliberat este eident n
anumite ca!uri. :e ntmpl astfel cu unele imagini
figurnd un bote!, nefiind clar, dac e orba de Bote!ul n (ordan, sau de bote!ul unui neofit
oarecare.
#ceast ambiguitate determinat de laconismul repre!entrii, confirm cele spuse
nainte, i anume " imaginile-semne, aa cum apar n catacombe, nu i atingeau scopul, dect
n msura n care reueau s fie clareW ns acest concept de claritate era n funcie de iniierea
/1
celui care priea. 3i!ibilitatea, claritatea imaginilor-semne, depinde n aceeai msur, de
gradul de complexitate al subiectului, a coninutului care urma s fie comunicat.
#m pierdut c$eia descifrrii mai multor scene -cele descoperite la Roma, n
mormintele $ipogee din catacomba #ureliei2. +ercettorii nu s-au putut pune de acord asupra
semnificaiei unei foarte interesante scene din +atacomba :fntului :ebastian, din Roma,
care arat un persona% n emnt de soldat urcnd la cer n faa unui cerc de spectatori
cuprini de uimire.
O soluie definiti nu a fost gsit nici n ca!ul
enigmaticei scene din catacomba *riscillei, unde un
persona% pare s indice, printr-un gest al minii, o stea,
n pre!ena unei femei i a unui copil - )arlaam artnd
steaua ori (saia n faa 'ariei cu *runcul2.
Ae este imposibil -n absena ast!i a tuturor c$eilor
de interpretare2 s %udecm eficacitatea imaginilor-
semne paleo-cretine socotite ca mi%loace de expresie
iconografic. &ste ns interesant de obserat, cum n
cadrul acestui prim limba%, slu%indu-se de imagini,
repre!entri banale, primii artiti religioi au putut comunica idei fundamentale -generale2 n
legtur cu credina cretin.
<
+oninutul de idei fundamentale, credina n
;niere, de pild, n iaa de dup moarte, etc., a putut
fi transmis pe calea unor imagini banale a cror
repetiie sau frecen ntr-un anume context
determinat -spaiul funerar2 permitea nelegerea
sensului general pe care l purtau i care le conferea
aloarea de ilustrri a unor idei abstracte -cum sunt
dogmele2, aloarea de semne.
;n acest c$ip, noiunea abstract de pietate e, pentru
imaginea-semn, ec$ialent orantului i ideea de
filantropie, celei a pstorului care poart oaia rtcit
pe umeri.
Au trebuie uitat c aceast prim iconografie e una sepulcral -funerar2. *ornind de
la aloarea lor semantic -semnificaia lor2 imaginile-semne pot fi mprite n dou
/0
categorii" un numr restrns de semne iconografice repre!int cele dou 5aine fundamentale
ale Bisericii +retine" Bote!ul i &u$aristiaW cea mai mare parte a celorlalte imagini seresc
ca referine, temeiuri sau exemple biblice i eang$elice ale intereniei diine n sens
i!bitor, acordate de 8umne!eu anumitor credincioi" Usalarea lui Aoe de la potopRW
Ui!birea lui (isac, n momentiul n care #raam se pregtea s-l sacrificeRW U8aid scpnd
de leiRW Ucei trei tineri iudei ieind teferi din cuptorul ncinsRW Hristos niindu-l pe 3a!r sau
indecnd paraliticul, care-i a lua patul i a merge.
+nd astfel de scene, sc$emati!ate la
extrem, erau pictate n catacombe sau
sculptate pe sarcofage, pre!ena lor n
ecintatea corpurilor celor defunci
primea aceeai semnificaie ca i
rugciunea din slu%ba nmormntrii
numit !ommendatio animae, n care
erau enumerate, reamintite precedentele
intereniei diine n faoarea unui
credincios, inocare ce exprima credina
c 8umne!eu a doedi aceeai
bunoin i n ca!ul persoanei, care tocmai trecuse din aceast ia " U8oamne,
8umne!eule, mntuiete-l pe acesta, aa cum l-ai i!bit pe 8aniel, pe Aoe, etc.R.
Birete, c ritualurile care ne sunt cunoscute -inclusi cele legate de nmormntare2
nu sunt anterioare eacului al (4-lea, ns nu putem pune la ndoial alabilitatea acestei
interpretri.
#cest gen de rugciuni, de inocare a bunoinei lui 8umne!eu, trimit probabil ctre
ersiuni mai ec$i, iudaice. :e cunosc exemple, imagini iudaice ale credinei n puterea
i!bitoare a lui (a$e, i!birea lui (isac, din momentul sacrificiului, Aoe, 8aid aa cum
am mai spus. +retinilor le erau cunoscute rugciuni iudaice de inocare, ce pre!entau
aceeai formul " U(!bete-m, aa cum ai fcut-o cu Aoe, etc.R. *utem considera astfel, o
contribuie a tradiiei iudaice n priina iconografiei ce se cristali!a n catacombe.
:emnificaia unor imagini precum cele ale mntuirii, se puteau re!uma n formula "
U8umne!eu, care n ec$ime i-a mntuit pe toi oamenii credincioi, se a milostii, n
acelai fel, de cel adormit acumR.
<

/D
2 a r c o 3 a g e l e c r e t i n e
+untul sarcofag, ine din latinescul sarcofa"us, desemnnd mormntul. & o
folosire substantii!at a ad%ectiului sarcofa"us, care semnific "Rcare consum corpul
-trupurile de carne2R. +untul latin e de origine greac, limb n care lit#os sarcop#a"us
desemna o piatr -calcar2 folosit pentru mormintele antice i care, potriit credinelor ec$i,
mi%locea dispariia corpurilor celor defunci -distrugerea cadarelor care nu se incinerau2W
sar$, sarcos nseamn UcorpR, carneW p#a"ein, serea pentru a completa erbul est#ein, care
nseamn Ua mnca, a deoraR. 8e aici, n antic$itate, cuntul sarcofag desemna
receptaculele funerare.
<
*roducerea sarcofagelor romane decorate sculptural, datea! de la nceputul secolului
((, ca urmare a abandonrii progresie a ritualului incineraiei, n faoarea n$umrii celor
defunci -in$umaia se a impune n ntreg (mperiul roman, n cursul secolului al (((-lea2.
Rmne totui un tip de mormnt re!erat familiilor nstrite, din pricina costurilor
nsemnate pe care le presupunea. ;n contextul marii cri!e economice i sociale a secolului al
(((-lea, un edict de toleran a cretinilor a fost introdus sub mpratul 9alianus, n /1@,
mpre%urare care a permis acestei religii s ctige adepi din rndurile claselor superioare ale
societii romane -ptur rmas un ultim bastion al pgnismului2. +retinii nstrii,
pre!eni n armat, n nalta administraie i pn la cei aflai n antura%ul mpratului, sunt
comanditarii sarcofagelor, care ncep s fie reali!ate n numr mare ctre cea de-a doua
%umtate a eacului al (((-lea.
/E
5ratamentul plastic -stilul acestor opere2 urmrea ndeaproape tendinele artistice
contemporane ale decorului sculptural. #ceti noi comanditari sunt adesea, proinciali
instalai la Roma, fapt ce ar explica gustul lor pentru arta plebeian -popular2, mai
expresi, pentru c se lega, n mod direct, de realitile ieii cotidiene.
*rimele manifestri ale sculpturii cretine se nscriu n acest stil popular, amestecat
cu tradiia artistic elenistic. #ndr[ 9rabar a stabilit ctea trsturi ale acestui stil"
Usc$ematismul desenului, simplificarea formelor, care tind s se nscrie ntr-o figur
geometric simpl...R, un sim destul de redus al spaiului, etc.
;ncepnd cu cea de-a doua %umtate a secolului (((, producerea sarcofagelor este
concentrat, aproape n ntregime, la Roma, unde a rmne o practic important, pn la
nceputul secolului ). &xist ns i ateliere regionale, precum cele din !ona 'arsiliei -sudul
Branei2, sau din +artagina. #desea, e orba de unele i aceleai ateliere care produc
deopotri opere cretine i cele pe care le numim UpgneR -nu ns UprofaneR, pentru c
erau totui opere cu caracter religios2. *entru acest moti, decorurile sarcofagelor cretine
rmn conforme practicii artistice a epocii. #ceeai artiti preluau comen!ile cretinilor i
pgnilor, exprimnd teme i motie diferite, ns ntr-un singur limba% comun.
'armura utili!at pentru producerea sarcofagelor proenea n principal din +arara,
sau din 9recia -#liTi, 5$asos, *aros2, fie din #sia 'ic. 'aterialul putea s fie importat n
stare brut, blocurile fiind apoi preclucrate la Roma, fie lucrarea era reali!at n ateliere
existente n apropierea carierelor.
<
+ele trei tipuri de sarcofage pgne, cele mai rspndite, au fost preluate i de cretini
" ->2 cele cu fri!W -/2 cu coloaneW -=2 cele care preluau forma cuelor de piatr -stri"iles2, n
care erau !drobii strugurii pentru in, acestea erau recipiente ornate la exterior cu capete de
lei sculptate, prin boturile leilor curgea mustul. #cestea din urm erau n mod obinuit
decorate cu scene legate de cultul lui 8ionisios.
#cel aa-!is c l i p e u s , ancadrament decorati de
form6 circular6, n care erau repre!entate portretele celor
defunci ori textul unui epitaf, au aprut curnd i pe
sarcofagele cretine. #desea, Uimago clipeataR a a%us s
capete forma unei coc$ilii, a unei scoici, dup exemplul
operelor pgne.
5ipurile acestea principale au eoluat n timp. ;n tipul Un fri!R, decorul se organi!a
n registre ori!ontale, cu un clipeus n centru. ;n cursul secolului (), tipul Ucu coloaneR,
=@
pre!enta un decor ornamental ar$itectural mai complex, interfernd cu tipul Un fri!R"
bandele ori!ontale ilustrate cu figuri n registre suprapuse, sunt tiate -ntrerupte2 din loc n
loc, de elementele erticale de tip ar$itectural -colonete2, ca n ca!ul celebrului sarcofag,
numit Ual lui ,unius BassusR, datat pentru anul =.E.

<
=>
I c o n o g r a 3 i a s a r c o 3 a g e l o r c r e t i n e ) (riginile i 3unc7ia
religioas a imaginilor sculptate)
(maginile cretine care apar n aceast epoc nu se legau neaprat, de necesitatea
propagrii religiei cretine. &le corespund mai degrab, unui gust pentru repre!entarea
figurati, manier artistic nrdcinat n ntreaga lume mediteranean.
& dificil de stabilit momentul n care anumite forme din arta funerar, au deenit
manifestri proprii credinei cretine, ct reme, imaginile primelor sarcofage cretine i
cele ale sarcofagelor pgne se inspirau dintr-un repertoriu comun. :e pot distinge totui,
dou maniere ori categorii diferite. *rima, const n preluarea ca atare a anumitor motie
foarte populare, din tradiia p6gn6. *entru repre!entarea unor imagini alegorice cretine,
artitii au recurs la scene care sereau repre!entrii unor idei asemntoare -similare2 n
cadrul artei pgne. & ca!ul de pild, al motielor bucolice care, prin uniersul lor
campestru, puteau eoca pacea etern -epoca de aur a paradisului2. *storul sau figura
brbatului care poart pe umeri un miel sau un ied -criop#or2, simboli!a -cum am !ut2
3ilantropia, irtute repre!entat adesea n arta pgn, sau c$iar imaginea lui Orfeu, ca
pstor.

#ceste figuri sunt inestite cu funcia de a repre!enta pe Bunul *stor, Hristos care i
clu!ete -pstorete2 pe credincioi ca pe o turm, care pornete n cutarea oii rtcite -
aceasta din urm, alegorie a sufletului cretinului. Oranta -ori, n unele ca!uri, ec$ialentul
su masculin2, care simboli!a pietatea -pietas2, deine personificarea credinei cretine ori
eocarea unui cretin obinuit. &a este adesea repre!entat cu trsturile celui defunct, pentru
a indica faptul c acesta a fost n timpul ieii un bun cretin -iar gestul caracteristic a fost
adoptat i ca atitudine n rugciune, de ctre cretini2.
=/
+nd apar i!olate, aceste scene nu e posibil s fie identificate ca fiind cretine, pe
sarcofage ns, ele dobndesc o conotaie cretin atunci cnd apar n asociere cu scene
biblice.
# doua categorie corespunde, ca manier, n preluarea unor modele formale existente
n arta pgn sau profan, cu scopul de a pre!enta prin intermediul lor o nou naraiune, de
aceast dat cretin, deci complet deosebit6 fa6 de ceea ce comunicaser6 nainte. +el mai
bun exemplu, l poate oferi istoria lui (ona, una din temele cele mai frecente i mai ec$i,
UpoestitR adesea n mai multe scene sau episoade -secene2, pe sarcofage. ;n prima scen
a ciclului, care, n mod general, se reduce la figurarea corabiei -din care a fi aruncat n
aluri (ona2, e o transpunere a unui ec$i moti funerar pgn, cu naa -barca2 n care
marinarii sunt nlocuii cu figuri mitologice de copii ntraripai, aa numiii putti
%
. Barca este
cea care traersea! :t?xul
=
.
*etele din scena urmtoare, e repre!entat ntr-un c$ip asemntor dragonilor
-montrilor2 marini, care fceau parte din cortegiul !eului Aeptun, n decorurile sarcofagelor
pgne -de unde probabil, i pre!ena lui Aeptun, alturi de corabia lui (ona, n imaginile de
pe sarcofagul cretin de la :anta 'aria #ntica2. (ona adormit, din cea de-a patra scen, e
repre!entat dup figura n atitudine similar a lui 8ionisos sau dup imaginea pstorului
&nd?mion adormit
F
.
/
'otiul clasic al acestor putti, e repre!entat prin copii ntraripai din mitologia greco-roman, care au inspirat
imaginile de $eruimi din Renaterea italian. #par pentru prima dat pe sarcofage n secolul /, unde sunt
repre!entai luptndu-se -n %oac2, dansnd sau lund parte la ritualuri dion?siace, ori practicnd diferite
sporturi.
=
;n mitologia greac, :t?xul e numele rului care desprea pmntul i lumea de dedesupt, lumea umbrelor,
Hadesul. &l ncon%ura Hadesul de nou ori i se rsa n centru acestui trm. :t?xul era p!it de *$leg?as, care
trecea sufletele de pe un mal pe altul. *otriit unei credine, :t?xul era n!estrat cu proprieti magice, putnd
conferi unora nemurirea. #$ile, de pild, fusese n copilrie cufundat n undele sale i dobndise
inulnerabilitatea -cu excepia clciului, de care fusese susinut de mama sa, pentru al putea cufunda n ap2.
Rolul deinut de *$legias, a fost preluat de luntraul +aron, care transporta sufletele celor care tocmai au murit,
ctre lumea cealalt, ns peste un alt ru abisal, #c$eron.
F
;n mitologia greac, &nd?mion a fost un pstor din #sia 'ic. &ra att de frumos, nct :elene, !eia lunii, i-a
cerut lui Veus -sau $?pnos2 s-i ofere iubitului ei iaa enic, pentru ca s nu o prseasc niciodat. ;n
sc$imbul iubirii lui :elene, &nd?mion a $otrt s-i continue iaa adormit ntr-un somn etern. Veus l-a
binecuntat, aducnd asupra sa somnul. ;n fiecare noapte, :elene l i!ita acolo unde fusese depus trupul su
adormit, pe muntele 3atmus, n apropiere de 'illet, n #sia 'ic.
==

Iona &ndimion
*rimele ilustrri ale unor scene biblice apar n cea de-a doua %umtate a secolului (((.
#legerea scenelor ine probabil n legtur cu rugciunile pentru muribun!i -i din ritualurile
cretine funebre2 care se refer la exemple ale salrii acordate de 8umne!eu poporului su
credincios, n )ec$iul i Aoul 5estament. Ba!ndu-se pe asemenea exemple, credincioii
doreau ca cererile lor adresate lui 8umne!eu pentru a intereni n faoarea lor, exprimate n
rugciuni, s fie ntr-un fel, perpetuate, prelungite pe pereii mormintelor lor. #cestea explic
de ce sarcofagele decorate erau adesea ngropate pur i simplu n pmnt. :cenele
repre!entate erau prin urmare adresate lui 8umne!eu i nu contemplaiei credincioilor
rmai.
5emele etero-testamentare care predominau la nceput, sunt asociate uniersului
pastoral. +tre secolul (), ele or ceda puin, cte puin locul dominaiei scenelor
neotestamentare. *entru scenele din )ec$iul 5estament, care rein cel mai adesea, figurea!
cea cu (ona -de%a menionat2, cei trei tineri erei n cuptorul de foc -8aniel, c. F2 Aoe
-9ene!a, c. F,0,D2 'oise fcnd s i!orasc apa n c$ip minunat din stnc -&xod, c. >D2 ,
sacrificarea lui (isac -9en., c. //2 i, n mod mai puin frecent, istoria :u!anei -8aniel,
c.>=2, crearea lui #dam i a &ei -9en. +. /2 ori scena pcatului originar -9en. c. =2,
primirea legii pe 'untele :inai -&x. +. =F2.
=F

(conografia celor mai multe dintre aceste scene nu aria! de la un ca! la altul.
:cenele cele mai frecente din Aoul 5estament , care se nmulesc la nceputul secolului (),
sunt 'inunile 'ntuitorului, ;nmulirea pinilor -(oan, F2, 'inunea din +anna -(oan, /2,
indecarea orbului -(oan, E2, indecarea Hemoroissei -'arcu, .W 'atei, E2 i a paralitiucului
-(oan, .2, nierea lui 3a!r -(oan, >>2. :cenele cu #doraia 'agilor -3uca, /2 i Bote!ul lui
Hristos -(oan, >2, care sublinia! importana ;ntruprii pentru Rscumprare, sunt toate
purttoare a unui mesa% legat de i!bire, att indiidual, ct i colecti.
<
O prim categorie de imagini, care apar pe sarcofagele cretine aparin deci unui
repertoriu comun cu cel al decorurilor pgne. )ec$ile figuri sunt preluate de cretini, fr ca
acestea s sufere reoi modificare nsemnat. :unt imagini alegorice, din rndul crora
merit s ne oprim asupra motiului Bunului *stor i a celui repre!entat de motiul Orantei.
Au doar forma, ci i semnificaiile pe care le transmit acestea, n contextul
cretinismului, sunt similare celor pe care le-au aut pentru pgni.
&xist mrturiii foarte ec$i, cu priire la faptul adoptrii unor asemenea simboluri
ec$i, de ctre cretini. & ca!ul, de pild al stelei funerare a episcopului #bercius -episcop de
Hierapolis, ora din proincia Brigia, n :iria, din remea domniei lui 'arc #urelis2,
document epigrafic considerat de specialii drept cea mai ec$e inscripie cretin care a
putut fi datat cu certitudine.
;n re!umat, fragmentul de text, cu litere spate n piatr, repre!int un epitaf
-inscripia lapidar a fost descoperit n termele din Hierapolis, n >DD=, de ar$eologul engle!
\illiam Ramsa?, i druite papei 3eon al 4(((-lea.2"
U+etean al unui ora ales, am nlat un monument -funerar2 fiind nc n ia
pentru ca la timpul cuenit, s aflu loc -de odi$n2 pentru trupul meu. 1iscipol al
nepri8nitului pstor -s.n2, numele meu este #bercius. !l 6i pate turma* pe mun7i i pe
=.
cmpuri. &normi sunt oc$ii siW ei strbat peste tot. O, da, &l este cel ce m na aderul.
'-a clu!it pn la Roma, ca s cunosc splendorile mprteti. : contemplu aceast
regin -a cetilor2, nemntat cu aur i n picioare cu nclri aurite. #m mai !ut acolo
un popor, purtnd eminte de lumin -cretinii2. +mpia :iriei am !ut-o, i toate oraele
ei isibe. Ci tot acolo &ufratul. Ci am aflat peste tot companioni cu care s m nsoesc. *ael
mi-a fost clu!. *este tot credina ne desc$idea drumul. *este tot, drept $ran, ne ofereau
un pete din i!or. Hran preacurat, spre a o mpri cu prietenii. Sn in preios apoi, oferit
amestecat cu pine.
(at, ce declar, cu gura mea, eu, #bercius. #cum, cnd am trecut n cel de-al 0/-lea
an trit n ader. 5ot cel ce simte n c$ip apropiat cugetului meu -credinei mele2 s se roage
pentru #bercius ]
*entru a nu ae!a pe un altul n acest mormnt -pregtit2, am pltit dou mii de
monede de aur fiscului din Roma. Ci pentru scumpa mea patrie, Hieropolis, o mie de monede
de aur.R
;n fragmentul pe care l-am citat, din inscripia lui #bercius, care se pre!int drept "
Udiscipol al nepri$nitului *storR, re!onea! parc, un celebru pasa% din &ang$elia dup
(oan " acela n care (isus se definete n c$ip direct, ca Ubunul pstorR care Ue gata s-i dea
iaa pentru turmR.
Ioan, c. >@, . >> U &u sunt pstorul cel bun. *storul cel bun i pune sufletul pentru
oile sale.
). >F ... &u sunt *storul cel Bun i cunosc pe ale 'ele i ale 'ele m cunosc pe
'ine.
. >. *recum m cunoate 5atl i &u l cunosc pe 5atl. Ci sufletul mi pun pentru
oi.
. >1 #m i alte oi, care sunt din staulul acesta. Ci pe acestea trebuie s le aduc i or
au!i glasul 'eu i a fi o turm i un pstor.R
Bragmentul eang$elic reia tema eocat de profetul (e!ec$iel, n cartea sa, la
capitolul =F, ntitulat " U*storii necredincioi i fgduina *storului bunR"
U.>> +ci aa !ice 8omnul 8umne!eu " (at &u ;nsumi oi purta gri% de oile 'ele
i le oi cerceta.
. >/ +um cercetea! pstorul turma sa n !iua cnd se afl n mi%locul turmei sale
risipite, aa oi cerceta i &u oile 'ele i le oi aduna din diferite ri i le oi aduce n ara
lor i le oi pate prin munii lui (srael, pe lng cursurile de ap i prin toate locurile de
locuit ale rii acesteia.
=1
. >F 3e oi pate n pune bun i staulul a fi pe munii cei nali ai lui (sraelW
acolo se or odi$ni ele, n staul bun i or pate n psune gras n munii lui (srael.
. >. &u oi pate oile 'ele i &u le oi odi$ni, !ice 8omnul 8umne!eu.
. >1 Oaia pierdut i rtcit o oi lega i pe cea bolna o oi ntri, iar pe cea
gras i tare o oi p!i i o oi pstori cu dreptateR.
Repre!entri de felul celei cu pstorul care poart pe umeri o oaie, sau de felul celor
care ilustrea! teme pastorale, erau foarte rspndite n arta antic i ele se raportau la o
ntreag arietate de teme po!itie, printre care cea mai nsemnat pare s fie aceea a
UfilantropieiR. +retinii primelor secole considerau firesc s utili!e!e imaginile obinuite,
cele de u! curent, pentru a e$icula prin intermediul lor un nou coninut " reelaia,
descoperirea anume a lui (isus, ca bun *stor.
#ceasta indica cu claritate, n ce fel imaginile i gndirea celor ec$i -exponeni ai
antic$itii2 nu erau respinse ori pur i simplu abandonate, ci din contr, nelese prin prisma
capacitii lor de a pregti reelaia cretin, Useminele )erbuluiR, pe care primii autori
cretini, *rinii Bisericii, recunoteau c au fost nsmnate, sdite de 8umne!eu n lumea
antic.
+retinilor le reenea datoria descoperirii acestor semine, de a le face s ncoleasc
printr-o libertate de interpretare care ne pare ast!i admirabil.
*storul preia astfel, cu acea libertate surprin!toare, c$ipul omenesc al lui pollo,
!eul frumuseii i al elocinei, fcnd s re!one!e aceste cuinte adresate de psalmist,
iitorului Rege al lui (srael" -*salmul FF, =2 R;mpodobit eti cu frumuseea mai mult dect
fiii oamenilorW rersatu-s-a $ar pe bu!ele tale. *entru aceasta te-a binecuntat pe tine
8umne!eu n eac ...R.
<
O alt imagine fundamental a iconografiei paleo-cretine, pe care o aflm adesea n
ecintatea celei a pstorului, e cea a (rantei, figur feminin nemntat ntr-o tunic
drapat, ale crei brae desfcute sunt nalate ctre cer, i aceasta preluat din repertoriul
artistic pgn, n cadrul cruia serea personificrii pietii -pietas, atitudinea pioas fa de
!ei2. *salmul //, face c$iar s se orbeasc despre irtutea pietii, reinterpretat ns ntr-un
neles cretin i orientat ctre aderatul pstor"
U .> 8omnul m pate i nimic nu-mi a lipsi.
. / 3a loc de psune, acolo m-a slluitW la apa odi$nei m-a $rnit.
. = 2u3letul meu l-a 6ntors, pouitu-m-a pe cile dreptii, pentru numele 3ui.
. F + de oi i umbla n mi%locul morii, nu m oi teme de releW c 5u cu mine eti.
=0
. . 5oiagul tu i arga 5a, acestea m-au mngiat.
. 1 9tit-ai mas naintea mea, ... U.
& interesant de notat cum transformarea cretin -ncretinarea2 acestor dou teme
iconografice pgne i gsete mplinirea cea mai eident n domeniul -spaiul2 funerar, cu
alte cuinte, confruntate cu experiena morii, cu acea Uale ntunecatR pe care sufletul este
neoit s o traerse!e. 8escoperim o ilustrare care impresionea! n mod deosebit pe un
sarcofag ce proine de pe )ia :alaria, din Roma, i care poart amprenta unui spirit poetic
rafinat, pe care cei doi soi defunci -din imago clipeata2, abordnd o atitudine filosofic, par
cu aderat c discut, iar orbele pe care le sc$imb, par aproape i!ibile.

ARIT!CT"RA CR!TI#9 TI%P"RI!
+ristali!area formei bisericii cretine a repre!entat una dintre soluiile ar$itecturale
cele mai str6lucite din ntreaga istorie a artei constructie. +alea constituirii acestui gen de
edificii de cult, a nsemnat un proces complex de asimilare i transformare -de adaptare a
spaiului i formelor la necesit6ile cultului2 a diferitelor soluii precedente, imaginate de
antic$itatea clasic6 i tr!ie, precum templul -clasic2 grec, edificiile cu funcie public6
romane, construciile priate romane -genul de locuine particulare2, sinagogile iudaice, etc.
*erioada cretinismului timpuriu e marcat6 de fenomenul creterii progresie a
interesului pentru aceast6 nou6 religie n ntreg cuprinsul statului roman, pe fondul
perpetu6rii, pentru nc6 o reme, n primele trei secole, a ec$ilor credine i manifest6ri ale
religio!it6ii p6gne, n special a cultelor de mistere specifice !onelor r6s6ritene ale
imperiului. O condiie esenial6 pentru ntreaga eoluie a ar$itecturii de cult, trebuie
=D
considerat6 statornicirea cretinismului ca religie oficial6 a statului, n timpul succesorilor
mp6ratului +onstantin, i totodat6, constituirea, n cadrul structurilor specifice de organi!are
statal6 a unei administraii clericale cretine de ordin superior. 'ai trebuie inut seama de
deosebirile de deosebirile ntre modul n care or eolua n plan istoric proinciile apusene i
cele din r6s6rit ale lumii romane, n special la nielul raportului stabilit ntre biseric6 i stat.
;n fine, releant6 pentru nelegerea ar$itecturii mai este dec6derea treptat6, n plan politic i
economic a imperiului de la apus, ca urmare a ina!iilor barbare.
+um am notat de%a, ar$itectura cretin6 timpurie este re!ultatul sinte!ei mai multor
tipuri de plan i a unor concepii structurale deosebite, caracteristice pe de o parte,
construciilor profane de tipul ba!ilicii, i edificiilor sepulclare -monumente funerare2 pe de
alta.
Sna din primele construcii de cult ale cretinilor o repre!int6 ec$ea biseric6 a
Sfntului Mormnt al omnului Z n latin6 Sanctum Sepulc#rum, numit6 n greac6 i
Biserica 'n(ierii -)aos tis Anastaseos * +,-. /0. 12,3/4356.2, n6lat6 ntre !idurile
(erusalimului. *6mntul pe care se fundamentea!6 biserica e enerat de cretini ca fiind locul
calarului 'ntuitorului, 9olgota, cuprin!nd totodat6, n acelai perimetru, locul punerii n
mormnt a lui (isus Hristos, dup6 moartea :a pe cruce, precum i locul ;nierii sale.
Biserica, date fiind semnificaiile att de profunde pentru credin6, a constituit, nc6 de
la n6larea sa n eacul al ()-lea, un important loc de pelerina%. *e amplasamentul ei e fixat
pn6 ast6!i reperul cel mai nsemnat al *atriar$iei ortodoxe de la (erusalim.
&usebiu al +e!areei relatea!6 n lucrarea sa consacrat6 ieii mp6ratului +onstantin,
c6 locul :fntului 'ormnt, comnsiderat nc6 de la nceput unul de enerare de c6tre
comunitatea cretin6 din acest ora, fusese acoperit cu p6mnt, alc6tuinddu-se astfel o ba!6,
mai proeminent6, pe care s-a edificat un templu p6gn nc$inat !eiei )enus, posibil ca parte
a lucr6rilor mai ample de reconstrucie a cet6ii sfinte iniiate de Hadrian n anul >=.,
cuprin!nd complexul unui nou ora -ridicat pe ruinele anticului (erusalim2 numit #elia
+apitolina. 5rebuie preci!at c6 (erusalimul fusese practic distrus n urma reoltei iudaice din
anul 0@ i apoi a r6scoalei conduse de Bar ^oT$ba, din >=/->=..
=E

;mp6ratul +onstantin a
dispus, pe la anul =/.-=/1, ca
aceast6 !on6 s6 fie dega%at6 de
ceea ce constituiser6 intereniile
anterioare, ns6rcinndu-l pe
:fntul 'acarie, episcopul
(erusalimului s6 nale o biseric6
prin care s6 fie marcat n c$ip
corespun!6torlocul nmormnt6rii 8omnului.
;n %urnalul de c6l6torie redactat la anul ===, sub numele de U*elerinul din BordeauxR,
se spune " U#colo, n !iaua de ast6!i, prin $ot6rrea mp6ratului +onstantin, a fost n6lat6 o
ba!ilic6, care este, trebuie s6 o m6rturisim, o biseric6 de o neasemuit6 frumuseeR. :ocrate
:colasticul -n6scut la cca. =D@2, n caretea U(storia ecclesiastic6R ofer6 o descriere
am6nuniot6 a campaniei de s6p6turi din perimetrul respecti i apoi a antierului de
construcie al bisericii, lucri iniiate, de fapt, la s6ruinele mamei lui +onstantin, mp6r6teasa
&lena.
#r$itecii greci Venobius i &ustatius au fost ns6rcinai de familia imparial6 s6
imagine!e un plan i o structur6 pentru un monument care urma s6 marc$e!e n c$ip
expresi, locul cel mai important pentru cretinii din (erusalim i din ntreaga lume. &lena s-a
doedit foarte st6ruitoare n descoperirea i eidenierea unor asemenea locuri semnificatie
ale +retinismului, ntemeind practic, pe seama lor, acele parcursuri de c6utare febril6 i
neobosit6 care or fi pelerina%ele eului mediu.
+ei doi ar$iteci au reali!at n acest scop o construcie care combin6 planul clasic de
basilic6 al s6lilor de audiee din palatele i cl6dirile administraiei imperiale romane, cu
structura pornind de la un plan rotund, specific6 domurilor folosite n ar$itectura funerar6,
numite, ncepnd de atunci, edificii martiriale.
7otonda-8art9rium cu colonad6 interioar6 se articlua cu planul dreptung$iular al
basilicii pe latura estic6 a acesteia. ;n interiorul noului l6ca ntreaga istorie eang$elic6 a
F@
*atimilor i ;nierii 8omnului puteau fi eocate de pelerini ntr-un c$ip plin de dramatism.
+redincioii traersau spaiul amplu al basilicii, trecnd printre irurile de coloane care
desp6reau naa principal6, de cele laterale, pentru a accede n dreptul absidei centrale, unde
primeau sfnta ;mp6rt6anie. *uteau !6boi n na6 pentru a asculta pasa%ele eang$elice ce
f6ceau referire la eenimentele petrecute cu secole nainte pe acele locuri, puteau, n fine,
mplini o i!it6 de nc$inare i mulumire naintea sfintelor relice ale ,ertfei 'ntuitorului
-+rucea i 'ormntul 8omnului2, n rotonda #nast$asis. #ceast6 prim6 mare biseric6
cretin6 a d6inuit pn6 n secolul 0, cnd a fost distrus6 de peri.
<
+titoria &lenei i a lui +onstantin punea deci n aloare cele dou6 tipuri originale de
construcie de cult" basilica i edificiul de plan central de tip rotond6.
;n ceea ce priete cl6direa basilical6, esenial n concepia acestui gen ar$itectural
era funcia pe care urma s6 o ndeplineasc6, anume, ad6postirea adun6rii de credincioi care
luau parte la liturg$iile eu$aristice. Or, romanii folosiser6 basilicile ca locuri de ntrunire,
mai ales pentru confreeriile religioase i pentru audienele imperiale. 5ipul ba!ilical a fost
adoptat astfel n c$ip firesc de c6tre biseric6, n remea lui +onstantin. &l s-a r6spndit cel
mai mult n secolele al ()-lea i al )-lea, din :pania pn6 n 'esopotamia i din #rmenia
pn6 n &gipt. ;n secolul al )(-lea a intrat n competiie, i treptat, a fost nlocuit n Orientul
mediteranean de edificiile cu cupol6, dar f6r6 ca el s6 dispar6 cu des6rire. ;n sc$imb s-a
meninut n c$ip aproape exclusi n Occident, contribuind astfel la deosebirea acestuia de
proinciile r6s6ritene.
Ba!ilicile erau s6li dreptung$iulare, cel mai adesea mp6rite n lungime -de-a lungul
axei mediane2 n trei sau mai multe nae, prin iruri paralele de suport, de obicei coloane
sau stlpi. +ele mai impun6toare aeau cinci, sau c$iar apte i nou6 nae. #ltele, mai
modeste, se reduceau la spaiul unei singure nae -biserici de tip sal62. #coperiul, n dou6
ape deasupra naei centrale i cu o singur6 pant6 deasupra naelor colaterale, se spri%inea pe
o arpant6, ca la ma%oritatea edificiilor de tradiie greac6. *rin urmare aceste ba!ilici t66nite
sunt numite UelenisticeR, pentru a le deosebi de ba!ilicile boltite -cu bolt6 n leag6n2, mai
rare, din Orientul apropiat. 8e obicei ba!ilicile erau pre6!ute, pe una din laturile scurte ale
dreptung$iului de la ba!6, cu o absid6 semicircular6, sau poligonal6, al c6rei niel de c6lcare
era mai ridicat. &ra dispus6 c6tre apus n cele mai multe dintre ba!ilicile ctitorite de
+onstantin, n aceasta putndu-se edea o persisten6 a obiceiului, dup6 care, n templele
pgne, intrarea este ae!at6 cre r6s6rit. 8ar, ncepnd cu secolul al ()-lea, absida a fost
amena%at6 la r6s6rit, uneori cu deieri spre nord sau spre sud. Orientarea, dispunerea c6tre
F>
&st, s-a impus n tradiia cretin6, motiul coinstnd n practica ec$e nc6 din remea
p6gnismului a dispunerii credincioilor n rug6ciune spre partea de unde r6sare soarele.
'ulte texte nt6resc aceast6 afirmaie i 8idascalia #postolilor adaug6 c6 Biul Omului a
ap6rea dinspre r6s6rit la ,udecata de #poi.

+nd episcopii i-au instalat %ilurile -catedra2 n spaiul absidei, ei au urmat exemplul oferit
de %udec6tori i de mp6rai care, n ba!ilicile p6gne ciile, edeau n acelai loc n tribunal
-de la tribuna. ;n greac6 ec$ialentul este bema, termen folosit pentru altar2. Bolta n
semicalot6 a absidei a ap6rut ca simbol al bolii cereti -a formei sferice asociate cerului
ne6!ut2. ;n ba!ilicile decorate cu picturi aici se afl6 subiectul principal, cu caracter teofanic.

F/

Bazilicile apusene)
R#)&AA#
3a F@/, cnd Hoinorius i-a mutat aici reedina, care pn6 atunci fusese la 'ilano,
episcopul Srsus a pus s6 se ridice o catedral6 cu cinci nae, ns6 f6r6 tribune, al c6rei model
fusese preluat de la ba!ilicile :fntului (oan din 3ateran i cea a sfintei 5ecla din 'ilano.
;n F/F, dup6 moartea lui Honorius, sora lui, 9alla *lacidia, care fusese n conflict cu acesta,
s-a ntors din surg$iunul petrecut la +onstantinopol, lng6 nepotul ei, teodosie al ((-lea, i a
preluat titlul de regent6 a fiului nc6 minor, )alentinian al (((-lea.
&a a ridica, n cinstea &ang$elistului (oan, care o salase dintr-o furtun6 pe drumul de
ntoarcere din exil, o ba!ilic6 cu trei nae, cu atrium i nartex, dup6 modelele 6!ute la
+onstantinopol. # r6mas ns6 credincioas6 formulei occidentale, renunnd s6 ridice tribune
deasupra naelor laterale, poate i pentru a nu pune probleme dificile de structur6 i
stabilitate ar$itecilor neexperimentai din partea locului. #bsida altarului, ncadrat6 de o
parte i de alta de pastoforii Z care nu sunt ns6 aparente n exterior Z sugerea!6 o inspiraie
enit6 din partea ba!ilicilor siriene -n care absidele erau nscrise n forma dreptung$iular6 a
naei2. #ceeai formul6 de altar Z n care doar absida central6 este aparent6 la exterior Z o
ntlnim un secol mai tr!iu, la Sant! Apollinare in Classe, ba!ilic6 nceput6 graie d6rniciei
manifestate de ,ustinian, sub episcopul Srsicinus -.==-.=12 i trnosit6 de episcopul
'aximian. Reg6sim aici i atriumul i nartexul.
F=

Sant:Apollinare in !lasse
5ipul roman de biseric6 cu trei nae, f6r6 nartex, f6r6 atrium i f6r6 tribune a fost aplicat sub
5eodoric, la catedrala arian6 -Santo Spirito2 i la biserica palatin6 -Sant! Apollinare Nuovo2.
#ceste edificii se deosebesc de cele de la Roma prin absida poligonal6 cu cinci muc$ii.
Santo Spirito
Sant: Apollinare )uo(o
R(%A
;ncepnd din secolul ), ba!ilicile romane par s6 imite adesea, modele practicate n Orientul
bi!antin. Biserica San "iovani di Porta #atina a fost construit6 pe remea lui 5eodoric, sub
papa 9$elasie ( -FEF-FE12.
#ltarul cuprinde o absid6 central6 cu
trei laturi, flancat6 de dou6 absidiole
semicirculare, care se arcuiesc n
cuprinsul celor dou6 nc6peri laterale
sanctuarului -pastoforii de plan
rectangular2.
FF
Aoile ba!ilici, San #oren$o fuori le mura i Santa A%nese fuori le mura, ridicate prima sub
papa *elag$ie (( -.0E-.E@2 i cealalt6 sub Honorius ( -1/.-1=D2, dup6 ce oraul fusese
recucerit de ,ustinian n .==, aeau un nartex i tribune dup6 modelul marilor biserici de la
+onstantinopol i din 9recia.

San Loren;o fuori le mura

F.
Santa A"nese fuori le mura
<
B a z i l i c i l e b o l t i t e
*e lng6 tipul foarte r6spndit al ba!ilicilor cu acoperiul pe arpant6 au fost n6late, n
inuturile ndep6rtate ale 'esopotamiei septentrionale i n centrul #siei 'ici, n #rmenia, n
9eorgia, dar i n +ipru ba!ilici boltite.

<
B a z i l i c i l e c u c u p o l :
#plicnd cupola la planul ba!ilical, care nu era conceput n acest sens, bi!antinii au creat o
formul6 nou6, necunoscut6 n antic$itatea p6gn6, i care aea s6 determine de!oltarea
ulterioar6 a ar$itecturii lor.
;n priina nceputurilor acestui tip, exist6 tradiia, consemnat6 n secolul 4(, de c6tre
9$eorg$e +edrenus, c6 mp6ratul +onstantin ar fi ridicat, c6tre mi%locul secolului (), pe
prima ba!ilic6 a :fintei :ofia din +onstantinopol, o cupol6 de !id6rie care s-ar fi d6rmat n
F1
=1>, cnd (ulian #postatul a fost proclamat mp6rat n 9alia. +aracterul morali!ator al
acestei poeti, care nu este confirmat6 de alte m6rturii, o face ntructa suspect6.
8up6 datele furni!ate de texte, se poate presupune c6 o cupol6 de lemn ar fi ncununat mai
multe ba!ilici" :fntul 'arcu din +onstantinopol -sub 5eodosie (, la sfritul sec. ()2,
ba!ilica de lng6 (lissos, la #tena -sec. )2.
Snul dintre cele mai ec$i exemple de ba!ilic6 cu cupol6 de !id6rie pare a fi ilustrat de o
biseric6 din 'eriamlinT, n +ilicia, care ar fi fost construit6 de mp6ratul Venon -F0F-FE>2.
:pre a suporta mpingerea acestei cupole, situat6 dinaintea absidei, deasupra sfintei mese, ca
un fel de mare ciborium, s-ar fi introdus in planul ba!ilical patru stlpi susinnd tot attea
arcuri mari i s-ar fi nlocuit acoperiul n arpant6 cu boli. *are ns6 mai probabil c6 cupola
fusese de fapt construit6 din lemn.
:e cunosc ns6, cupole de !id6rie pe un plan p6trat, ntr-un turn al !idului estic de incint6 al
+onstantinopolului, datnd din FF0, n dou6 s6li ale 'arelui *alat imperial, care par s6 fi fost
ridicate sub domnia lui 'arcian -F.@-F.02.

5radiia ar$itecturii religioase romane folosise aproape exclusi cupola pe planuri centrale Z
rotunde sau octogonale Z n ma%oritatea bisericilor martiriale cretine. *entru a acoperi un
spaiu p6trat, Roma i (talia preferaser6 formula mai comod6 a bolii n cruce, re!ultat6 din
intersectarea perpendicular6 a dou6 boli n leag6n, cu ra!e egale.
+upola acoperind o sal6
rectangular6 este aparent o
formul6 original6 din Orientul
mediteranean. :-a r6spndit n
:iria, n *alestina i n sudul i
estul #siei 'ici, n secolele ((
F0
i ((( d. Hr.#ici, pentru a asigura trecerea de la ba!a circular6 a cupolei la careul desenat de
supori, s-a pus la punct Z spre sfritul secolului (( d.Hr Z procedeul pandantiului sau al
triung$iului sferic, pe care bi!antinii aeau s6-l foloseasc6 ntr-un mod aproape exclusi.
Au e ca!ul s6 credem c6 ei ar fi mprumutat te$nica sau ideea cupolei deasupra planului
p6trat de la sasani!i, deoarece acetia f6ceau racordul cu a%utorul trompei de col
.
- manier6
cunoscut6 i n #frica de nord n sec. ((( d.Hr. trompe de col

:e poate n sc$imb presupune c6 amploarea monumental6 pe care au dat-o sasani!ii
palatelor lor boltite n leag6n i cu cupole s6-l fi determinat pe ,ustinian s6 ncerce a-i
concura i dep6i prin propriile lui construcii. 'ai degrab6 n tradiioa ar$itecturii romane a
aflat ,ustinian att te$nica de construcie ct, mai ales, simbolismul cupolei Z considerat6 ca
o imagine a bolii cereti. :e tie c6 Aero acoperise sala circular6 a tronului din palatul s6u cu
.
Bragment de bolt6 cel mai adesea semiconic6, cteodat6 ca un sfert de sfer6.
FD
o cupol6 care Use nrtea n %urul ei, !iua i noaptea, dup6 c$ipul i asem6narea lumiiR
-:uetoniu, )ero, =>2. 'ai tr!iu, la sfritul sec. ((, 8iocleian a construit o rotond6 cu
cupol6 n palatul s6u de la :plit. Ci +onstantin, n 'arele *alat din +onstantinopol construise
s6li rotunde cu cupol6. ;n fine, mai trebuie spus c6 nsei dificult6ile pe care le aducea dup6
sine aplicarea cupolei semisferice la planul ba!ilicalal bisericilor eu$aristice, f6r6
compensaia reunui aanta% de ordin practic, deosebesc cu prisosin6 c6 acest mod de
acoperire a edificiilor a fost ales n irtutea semnificaiilor sale simbolice.

Ba!ilicile cu cupol6 de !id6rie par s6 se fi bucurat de trecere la +onstantinopol nc6 de la
nceputul eacului )(. 8oad6 construirea ba!ilicii :fntului *olieuct -./F-./02 de c6tre
principesa (uliana #nicia, str6nepoata 9allei *lacidia.
,ustinian, nc6 nainte de a urca pe tron, pe remea domniei unc$iului s6u (ustin ( -.>D-./02,
ar fi renoat ba!ilica A6sc6toarei de 8umne!eu din Blac$erne, construit6 de *ulc$eria i
'arcian, n!estrnd-o cu o cupol6.
Sfnta &rina de la Constantinopol
:ub domnia lui ,ustinian ba!ilica cu cupol6
aea s6 triumfe prin construirea celor dou6
biserici necinate, Sf<nta Irina =Pacea di(in>?
i Sf<nta Sofia ='nelepciunea di(in>?, ridicate
spre a nlocui sanctuarele ae!ate sub aceleai
$ramuri, distruse la >. ianuarie .=/ de
incendiul din cursul r6scoalei )i@A -numit6
astfel, pentru c6 r6sculaii se r6spndiser6 pe str6!i strignd )i@A, ninge]2.;n afar6 de faptul
existenei unei cupole, nu cunoatem, cu certitudine, aspectul pe care l aeau, n secolul )(,
FE
p6rile superioare ale bisericii :fintei (rina, deoarece edificiul, dup6 ce trecuse printr-un nou
incendiu n .1F, a fost gra deteriorat de un iolent cutremur de p6mnt, n octombrie 0F@,
edificiul fiind reconstruit sub +onstantin al )-lea +opronimul.


Sfnta Sofia de la Constantinopol
ar6mas apropae pe de-a nregul p6strat6
sub aspectul ei din secolul al )(-lea.
8up6 marturia unui cronicar, ,ustinian a
dorit Uo biseric6 aa cum nu a mai fost
niciodat6 de la #dam ncoace i cum nu
a mai fi nicicnd de acum nainteR. # poruncit !idirea ei imaediat dup6 potolirea spaimei
iscate de r6scoal6, c6utnd astfel s6 afirme naintea poporului o putere nelimitat6, care
nelegea s6 nu-i mai fie contestat6.
.@
# pune ns6 doar pe seama orgoliului s6u,
ridicarea m6reului monument, ar nsemna s6
l6s6m deoparte motiaii eseniale i mult mai
ec$i. ,ustinian nu f6cea dect s6 mplineasc6
o n6!uin6 de secole, n condiii care acum
puteau fi ndeplinite. 8up6 ce +onstantin cel
'are a transformat cretinismul n religie
oficial6 a imperiului, toi mp6raii care i-au
urmat au con%urat 8iinitatea s6 s6l6luiasc6 n receptacole tot mai adecate unui asemenea
scop, pn6 cnd doi geniali saani i teoreticieni ai matematicii i geometriei Z #nt$emius
din 5ralles -n +aria, actualul ora #?din2 i (sodor din 'ilet Z pornind de la comanda lui
,ustinian, i-au ntrecut gndul i i-au reali!at, la scar6 imperial6 propria lor i!iune, total
supraterestr6, construind prin calcule de o ingenio!itate incredibil6 cel mai uluitor spaiu
interior din istoria ar$itecturii uniersale " biserica ;nelepciunii diine.

)enind amndoi din #natolia Z unde de
eacuri se practica construirea cupolelor i de
unde au fost recrutai i lucr6toirii isaurieni,
#nt$emius i (sidor au nceput nemai6!utul
proiect la /= februarie .=/, urmnd s6-l
des6reasc6 peste numai cinci ani.

#m spus de%a c6 ei erau percepui a fi fost mai mult dect ar$iteci. 5extele bi!antine i
calific6 drept mec#ani@oi sau mec#anopoioi Z ingineri, cum am spune ast6!i, oameni formai
dup6 disciplinele acelei mec#ani@B, ce cuprindea o parte teoretic6, geometrie, aritmetic6,
astronomie, fi!ic6, i o parte practic6, artele construciei, sc$el6riei, i picturii.
.>
#nt$emius i (sidor sunt de altfel cunoscui amndoi ca matematicieni -ntruct matematicile
greceti au continuat s6 fie practicate pn6 la sfritul imperiului bi!antin, pe cnd n
Occident ele au fost date uit6rii2. #nt$emius se tr6gea dintr-o familie de oameni de tiin6 i
el nsui este autor de tratate tiinifice, printre care Parado$urile mecanice, unde f6cuse
doada unei cunoateri temeinice a propriet6ilor focale ale conicelor i a aplic6rii lor n
optic6. (sidor grupase n %urul s6u o coal6, unde se manifesta interes fa6 de operele lui
#r$imede, ntre altele fa6 de cele dou6 c6ri despre sfer6 i despre cilindru. 3ui i se
datorea!6 un comentariu asupra unui tratat Cespre boli de Heron din #lexandria -sf. sec.(
d.Hr 2. Snul dintre eleii s6i care i se adresa cu apelatiul Umarele maestruR, ad6ugase la
&lementele lui &uclid ultima parte a c6rii a 4)-a unde se studiase poliedrii regulai nscrii.
,ustinian apelase deci la doi remarcabili ingineri-matematicieni pricepui s6 aplice n practic6
principiile teoretice ale matematicilor.
;n !iua trnosirii, pe /0 decembrie .=0, a%ungnd la poarta cea mare care punea nartexul n
comunicare cu naosul, mp6ratul a fost de-a dreptul exta!iat i uitnd de riguroasa etic$et6
imperial6 a alergat pn6 la anon strignd celebrele cuinte" U:l6it fie 8umne!eu care m-a
socotit rednic de a nf6ptui o asemenea oper6. 5e-am nins, o :olomon]R.
)6!ut din afar6 edificiul pare cam greoi. #ceasta din pricin6 c6, asemeni construciilor
boltitre din epoca roman6, exteriorul nu este altcea dect Uneliul suficient de solid i
masi al cl6diriiR. +ele patru!eci de contraforturi mici care ncing ba!a cupolei f6r6 tambur,
o fac s6 par6 mai turtit6 dect este n realitate. (mpresia de masiitate este sporit6 i mai mult
de contraforturile puternice care proptesc faadele de nord i sud i care au fost supran6late
i consolidate de-a lungul secolelor. *entru a putea aprecia mai bine ansamblul, priitorul
trebuie s6 se retrag6att ct s6 nu mai ad6 dect impresionantul %oc al maselor i olumelor.
./
#rcadele mari care se desf6oar6 pe faade sunt caracteristice pentru ar$itectura
constantinopolitan6.

5rebuie a p6trun!i n biseric6 pentru a te simi !guduit de m6reia i cute!ana construciei.
& atta n6luitoare i indeterminabil6 for6 de transcendere i extindere n toate direciile n
acest spaiu nct, odat6 intrat ai sen!aia c6 i pier!i graitatea i s6ltat uor i lin, te simi
difu!at n eter sub imensa i ireala cupol6 %oas6 care, m6surnd .1,1@ m n6lime la c$eie i
=>,=@ m n diametru este str6puns6 la ba!6 de patru!eci de ferestre, nu apas6 ci planea!6 pe
un cerc de lumin6. & un miracol al impalpabilului i indefinibilului n total contrast cu
tensiunile spaiale, care n catedralele gotice te proiectea!6 ca s6geata longitudinal spre altar,
uneori la peste /@@ m distan6 i ertical spre boli. :e spune, n general, c6 cele mai nalte
catedrale medieale sunt cele gotice, patosul spre n6lime manifestndu-l cu impresionante
cifre france!ii, care ating apogeul la Beauais, cu F0m i #miens cu F=m. (storicii
ar$itecturii europene tiu ns6 c6 lucrurile nu stau tocmai aa i c6 apogeul l atinge :fnta
:ofia din +onstantinopol cu cei .1,1@m n c$eia cupolei, deci cu >@m peste Beauais i cu
aproape >Fm peste #miens. ;n asemenea gigantism impactul pe care l produce spaiul
interior al :fintei :ofia e infinit mai complex dect n gotic, iar experiena psi$ic6 pe care o
tr6iete priitorul e de complet alt6 categorie spiritual6 dect n ca!ul spaiilor gotice. &a
ofer6 priitorului dominaia suprem6 a spiritului asupra materiei.

.=
*lanul a r6mas acela al unei ba!ilici cu trei nae desp6rite de colonade, dar cupola n loc s6
fie suprapus6 peste unui tip de cl6dire care nu era f6cut s6 o primeasc6, cum a fost ca!ul n
secolul al )-lea, domin6 sueran ansamblul structurilor al c6ror centru deine i c6rora le
confer6 o ade6rat6 unitate organic6. Sriaa bolt6 i afirm6 imperios pre!ena de cum intri
n naos, plutind aproape deasupra %erbelor luminoase care nesc din cele patru!eci de
ferestre care i str6pung ba!a. 3a est i la est este spri%init6 pe dou6 semicalote de acelai
diametru proptite la rndul lor de semicalote radiale ale nielor" dou6 la est, ntruct aceea
din mi%loc este nlocuit6 de ua imperial6 i trei la est unde nia median6 formea!6 absida
sanctuarului. #nt$emius i (sidor au eitat astfel de!acordul care ar fi putut re!ulta din
%uxtrapunerea unei cupole i a unui acoperi pe arpant6. ;ntregul neli d6 o impresie de
unitate, semicalotele producnd la dou6 nieluri diferite, efecte de armonioas6 plenitudine,
analoge cu plenitudinea cupolei centrale.
3a nord i la sud, cupola e susinut6 pe dou6 mari arcuri n
care se nscriu timpane str6punse de dou6 rnduri de
ferestre i spri%inite pe dou6 eta%e de arcade cu coloane.
'arile arcuri laterale n-ar fi putut suporta singure
mpingerea cupolei i au fost neoite s6 se nt6reasc6 la
exterior fiecare princte dou6 puternice contraforturi.
&misfera cupolei, sferturile de sfer6 care se eta%ea!6
spre a o spri%ini, triung$iurile sferice ale pandantiilor,
cele patru arce mari a c6ror linie e reluat6 n arcul
porticurilor de pe colaterale sunt tot attea elemente care atest6 c6 n mintea lui #nt$emius i
(sidor d6inuia acea imaginaie geometric6 excepional de bogat6 i de sensibil6 care-i f6cuse
pe grecii din antic$itate s6 excele!e totodat6 n matematic6, n ar$itectur6, n sculptur6, i n
ceramic6. :6 nu uit6m contemplnd impresionanta capacitate de abstracti!are c6 (sidor enea
din 'ilet de unde pornise cu peste o mie de ani naintea sa ns6i marea filosofie greac6 din
care a deria mai tr!iu *laton.
3a :fnta :ofia s-a s6rit o reoluie
care ne ndep6rtea!6 de ar$itectura antic6.
Au mai aem de-a face cu un
paralelipiped de coloane i de !iduri
purtnd prisma unui acoperi ci cu o
cupol6 care se spri%in6 pe mari arcuri
ntinse ntre stlpi. &ste ceea ce s-a numit
.F
osatura-baldac$in. :tlpii din coluri care spri%in6 cupola se ascund n colaterale i nu las6 s6
se ad6 dect muc$iile lor.
+onstrucia lui #nt$emius i (sodor nu era totui f6r6 cusur. 8in
pricina ritmului rapid n care se lucra, mortarul prea gros ntre
c6r6mi!i n-a aut timp s6 se usuce i edificiul s-a tasat prost, n
special n ca!ul temeliilor care s-au tasat diferit. Sn puternic
cutremur din ..= urmat de un altul, i mai iolent, n ..0 au
compromis arcul cel mare ce susinea cupola dinspre r6s6rit
pr6buindu-se cinci luni mai tr!iu la 0 mai ..D antrennd i un
ntreg segment al cupolei i o parte din marea semicalot6 de la est.
&enimentiul socotit de r6u augur a tulburat ntreg imperiul. #nt$emius i (sidor muriser6
ntre timp aa nct ,ustinian a ncredinat refacerea p6rilor afectate lui (sidor cel 5n6r,
nepotul celui de-al doilea ar$itect. Aoua trnosire a putut aea loc la /= decembrie .1=, doi
ani naintea morii lui ,ustinian. 8ar aceast6 nou6 cupol6 aea s6 se surpe mpreun6 cu
semicalota de est n anul EDE.
:fnta :ofia presupunea prea mult6 tiin6 i prea multe mi%loace b6neti pentru ca ncerc6ri
la fel de ambiioase s6 se repete dup6 moartea lui ,ustinian. #de6raii urmai i emuli nu se
or ntlni dect n mosc$eile otomane de la (stambul.

! d i 3 i c i i l e d e p l a n c e n t r a l ; '()(N*+ *&,&C&& (C)("(NA#* i
P(#&#(B*
8ac6 tradiia ar$itecturii romane din antic$itate a furni!at bisericii tipul ba!ilical, pentru
edificiile n care se celebra cultul eu$aristic, Orientul a inspirat un gen de construcie
adaptat6 de cretini n leg6tur6 cu ceremoniile comemoratie. #semenea ritrualuri se
celebrau n locurile marcate de un eeniment important din istoria trecuta i n special acolo
unde se g6seau mormintele i relicele unor martiri. 8e aici numele sub care sunt ntlnite
cel mai adesea, acela de mart?rium -mart?ria, la pl.2. 8atorit6 faptului c6 altarul bisericii se
n6la deasupra mormntului sau monumentului funerar, po!iia central6 a acestuia a
determinat forma de plan pe care au adoptat-o i anume aceea care descria un cerc ori un
poligon regulat. 8e fapt i funcia acestor biserici era inspirat6 de practici mai ec$i.
'onumentele funerare, rotunde sau octogonale, din antic$itatea p6gn6, cum sunt
mausoleele ridicate pentru +aecillia 'etella i Hadrian, la Roma, sau acela a lui 8iocleian
n palatul s6u de la :plit, au furni!at modelele acestor aa numite mart?ria. &lementul cel
mai important Z cupola Z cerut6 de aceste planuri centrale, era menit6 s6 domine iitorul
..
ar$itecturii bi!antine, construcii circulare ncununate de cupol6 sunt ntlnite adesea n
antic$itate, grecii i romanii mprumutnd acest tip de boltire din Orient, n special din :iria,
acolo unde se pare c6 a ap6rut ntia oar6.
;n ce priete monumentele funerare grecii au ntrebuinat n epoca elenistic6 edificii de plan
circular numite t-olos -n +reta, la :amotrace i n Olimpia2.
Ci romanii au construit asemenea monumente. :unt celebre *anteonul lui #gripa -Roma2 cel
mai ast templu cu cupol6 din antic$itate, 5emplul !eiei )esta din 5ioli i +oloseumul
roman -construcie elipsoidal62.
<
3a +onstantinopol, n ec$ea necropol6 *samat$ia -n sud-estul oraului2 s-au g6sit
fundaiile unui mart?rium circular, ridicat dup6 tradiie de +onstantin sau de mama sa n
amintirea :finilor mucenici +arpos i *ap?los. Slterior, acestei rotonde i-a fost ad6ugat6 o
absid6 semicircular6 ca n ca!ul ba!ilicilor, semn c6, ntre timp, n asemenea edificii s-au
celebrat nu doar slu%be comemoratie -parastase2 ci i 3iturg$ia &u$aristic6.
;ns6 nu toate rotondele sereau de biserici martiriale. Snele dintre ele erau nc$inate unor
sfini -alii dect martirii2 sau slu%eau pur i simplu unor scopuri deosebite. 5eodosie al ((-lea
a n6lat la nceputul secolului al )-lea, la nord de Sf<nta Sofia, o rotond6 f6r6 absid6 care a
serit drept te!aur al 'arii +atedrale.
3a :alonic,
mau!oleul circular
nc$inat mp6ratului
9alienus pe la anul
=@@, n apropierea
palatului s6u i a
arcului de triumf, a
fost ref6cut peste un secol, de 5eodosie ( -=0E-=E.2 deenind biseric6 consacrat6 Puterii
Ci(ine =C9namis?. Slterior i s-a dat $ramul Sfinilor 'n"eri, apoi a fost dedicat6 Sfntului
"-eor%-e, nume sub care e cunoscut6 pn6 ast6!i -Da"ios Eeor"ios2 Z fiind decorat6 cu
mo!aicuri n cursul secolului ), cnd a primit i o absid6.
8in aceste rotonde ale imperiului de R6s6rit, s-au inspirat i constructorii bisericii San
Stefano 'otondo, ridicat6 la Roma, sub papa :implicius -F1D-FD=2, i tot n Occident, n
Brana, ar$itecii bisericilor " Saint-Bni"ne din 8i%on, )eu(9-Saint-Spulcre i Saint-!roi$
din _uimperl[.
.1
San Stefano 7otondo
! d i 3 i c i i l e o c t o g o n a l e
*lanul octogonal este ntlnit mai ales n *alestina, n :iria la #ntio$ia.
3a Bet$leem, +onstantin a ridicat, la r6s6rit de ba!ilica cu cinci nae i legat de ea, deasupra
grotei Aaterii 8omnului, un octogon a c6rui rol comemorati eras comparabil cu acela al
7otondei Sf<ntului 8orm<nt.
;n =/0, dup6 ictoria sa din R6s6rit asupra lui 3icinius, el a construit la #ntio$ia, n
ecin6tatea palatului imperial, o biseric6 octogonal6 cu tribune, care cinstea Domonoia, adic6
!oncordia, restabilit6 n imperiu, graie ictoriei reputate asupra rialului s6u.
3a Hierapolis, n Brigia -*roincia :iriei de Aord2 ntr-un cimitir din afara !idurilor, s-a
ridicat, la nceputul sec. ), un edificiu octogonal pe locul presupus a fi al mormntului
apostolului Bilip. +urnd, pe latura r6s6ritean6 a octogoanelor s-a ad6ugat o `absid6, aa cum
se procedase i la rotonde, spre a nlesni celebrarea liturg$iei eu$aristice " biserica !idit6 pe
mormntul :fintei Becioare, la (erusalim, n secolul ), este unul dintre primele exemple de
acest fel.
.0
Biserica Sfinii Ser%-ios i Bacc-os de la +onstantinopol
,ustinian, nc6 n primul an al domniei sale, n ./0 a
construit biserica consacrat6 sfinilor :erg$ios i
Bacc$us i al6turi de ea o ba!ilic6, apropae lipit6,
nc$inat6 #postolilor *etru i *ael. +ele dou6 edificii
erau legate printr-un atrium comun. #ceast6 formul6
ar$itectural6 oglindea inteniile ecumenice ale lui
,ustinian, doritor s6 rentregeasc6 (mperiul Roman n
ec$ile sale granie" pe de o parte un edificiu de plan
central, tip se nscrie ntr-un cadrilater ale c6rui ung$iuri
sunt ocupate de nie.
Biserica San .itale de la Raenna
:an )itale poate fi socotit6 o ersiune rennoit6 i
perfecionat6 a bisericii :finilor :erg$ios i
Bacc$us. +onstrucia sa a fost efectuat6 aproximati
ntre anii .=@ i .F0, ca un dar f6cut de ,ustinian
cet6enilor Raennei, prin intermediul lui (ulianos,
banc$er de origine greac6. &ra un mod de a susine
populaia local6 ortodox6 n lupta mpotria goilor
arieni i o manier6 de a-i asigura acesteia mi%loacele
materiale necesare construirii unor noi l6cauri de
cult. ;n felul acesta, comunitatea ortodox6 nu s-ar mai fi simit n stare de inferioritate n
raport cu ereticii care beneficiau de spri%inul lui 5eodoric i al fiicei acestuia, #malasunt$a.
#tr6gndu-i n acest c$ip simpatia populaiei, mp6ratul spera la un spri%in n recucerirea
cet6ii ocupate de barbari, fapt care s-a i mplinit la .F@, nainte de terminarea lucr6rilor de
construcie a bisericii :an )itale.
(nfluena +onstantinopolului este 6dit6 n mai multe aspecte ce in de concepia ar$itecturii,
te$nica constructi6 i sistemul de decoraii. #stfel, noua biseric6 beneficia de un nartex i
de tribune Z elemente str6ine bisericilor existente la Raenna. 8e asemenea te$nica
construirii pereilor din c6r6mi!i plate, deosebite de c6r6mi!ile groase din mausoleul 9allei
*lacidia sau ale bisericii :fntului #polinarie cel Aou, doedesc pre!ena meterilor
.D
constantinopolitani Z eident6 i prin folosirea
unor soiuri de marmur6 extrase din carierele
leantine de la *rocone! i 'armara.
3a exterior, edificiuleste un octogon. ;n interior,
cei opt stlpi care constituie rfurile octogonului
central sunt reunii cu excepia p6rii r6s6ritene
dinaintea altarului prin exedre
1
arcuite, cu dou6
eta%e de cte dou6 coloane. 8e aici re!ult6 o
impresie de armonie, de suplee i de graie,
impresie accentuat6 datorit6 proporiilor !elte ale
stlpilor, care urc6 dintr-o !cnire din paiment
pn6 la trompele de col. :-a orbit, de aceea, despre o ar$itectur6 Ude paian%enR. :paiul se
nsufleete din aceast6 micare de linii radiale i ascendente, i pare s6 se dilate. #ceste
efecte de Udemateriali!areR sunt identice cu efectele pe care #nt$emius din 5raless i (sidor
din 'ilet le-au obinut la :fnta :ofia din +onstantinopol, ridicat6 aproape simultan, ntre
.=/ i .=1.
O folosire identic6 a placa%elor de marmur6 policrom6 ncercuite
cu o bag$et6 de marmur6 alb6 nt6rete nrudirea ntre cele dou6
edificii fa6 de care ,ustinian manifestase un interes deosebit.
;n conclu!ie, :an )itale apare ca un edificiu de stil
constantinopolitan, un amestec de Udemateriali!areR i de fast,
care tindea s6 eoce o lume transcendent6, spirituali!at6 i
somptuoas6.
1
#nex6 a unei construcii n form6 de semicerc, aleole
.E