Sunteți pe pagina 1din 17

I.

Quintus Mucius, augurul, avea obiceiul s povesteasc multe despre socrul su, Caius L
aelius, cu o mare putere de evocare i n chip plcut, i nu ovia s l numeasc nelept
ori vorbea despre el. Iar eu, dup ce mbrcasem toga viril, fusesem dus la Scaevola d
e tatl meu, care dorea ca, att ct a putea i mi ar fi ngduit, s nu m deprtez nicio
eajma acestui btrn. Astfel mi ntipream n minte multe idei profund discutate de el, pr
cum i multe formule de ale lui scurte i bine plasate i m strduiam s devin mai nvat
epciunea lui. Dup moartea acestuia, m am dus pe lng pontificele Scaevola , pe care n
drznesc s l numesc cel mai distins cetean al nostru prin talentul i prin dreptatea lu
i. Dar despre aceasta alt dat; acum m ntorc la augur.
Pe lng multe alte discuii, mi amintesc c, eznd acas la el n hemiciclu , aa cum av
ul, pe cnd eram mpreun cu el eu i numai civa prieteni intimi, a ajuns s discute desp
o ntmplare de care vorbea aproape toat lumea. i aminteti negreit, Attice, i asta cu
ai mult cu ct erai foarte legat de Publius Sulpicius , ct de mare a fost mirarea s
au nemulumirea oamenilor, cnd acesta, tribun al poporului, s a desprit printr o ur de
moarte de Quintus Pompeius, care era consul atunci i cu care trise n legturi foarte
strnse i n foarte mare iubire. Aadar Scaevola, ajungnd s vorbeasc tocmai despre ace
a, ne a nfiat atunci o discuie a lui Laelius despre prietenie, pe care acela o avuses
e cu dnsul i cu cellalt ginere al su, Caius Fannius, fiul lui Marcus, la cteva zile d
up moartea lui Africanus. Mi am ntiprit n minte ideile acestei discuii, pe care le am
expus n aceast carte cum mi s a prut mai potrivit: cci i am pus oarecum s vorbeasc p
ei nii, ca s nu intervin prea des cu zic" i zice" i ca s se par c discuia se d
r ntre persoane prezente.
Fiindc struiai adesea pe lng mine s scriu ceva despre prietenie, subiectul mi s a pru
demn s fie cunoscut de toi i demn de prietenia noastr; aadar am fcut cu plcere n a
ct, urmndu i rugmintea, s fiu de folos multora. Dar, dup cum n Cato cel Btrn, pe c
am dedicat i care trateaz despre btrnee, l am pus s discute pe btrnul Cato, fiindc
n alt personaj nu mi prea mai potrivit s vorbeasc despre aceast vrst dect acela care
sese foarte mult vreme btrn i avusese i o btrnee mai frumoas dect toi ceilali,
iindc aflasem de la prinii notri c prietenia lui Caius Laelius i a lui Publius Scipio
fusese mai demn de amintire dect oricare alta, Laelius mi s a prut persoana potrivi
t s spun despre prietenie tocmai ceea ce Scaevola i amintea c discutase acela. Iar ac
st fel de discuii, bazat pe autoritatea oamenilor de odinioar, a celor ilutri, pare
se c are, nu tiu cum, mai mult gravitate. De aceea, cnd citesc ce am scris, pn i eu
nt uneori att de impresionat nct cred c vorbete Cato, nu eu.
i dup cum atunci, btrn fiind, am dedicat unui btrn lucrarea despre btrnee, tot aa
arte, ca bun prieten ce i sunt, am scris ctre un prieten despre prietenie. Atunci
vorbea Cato
n acele timpuri nu era aproape nimeni mai btrn, nimeni mai nelept dect
acum va vorbi despre prietenie Laelius, nelept, cci aa a fost socotit, i strlucit pr
n gloria prieteniei.
A vrea s uii puin de mine i s i nchipui c vorbete nsui Laelius. Caius Fannius
s vin la socrul lor dup moartea lui Africanus; ei ncep vorba; le rspunde Laelius, cr
uia i aparine n ntregime discuia despre prietenie, n a crei lectur te vei recunoat
ne nsui.

II.

Fannius. Aa i cum spui, Laelius: nici un om n a fost mai bun i mai strlucit dect Afr
icanus. Dar trebuie s te gndeti c ochii tuturor sunt ndreptai asupra ta. Numai pe tin
te numesc i te consider nelept. Nu de mult se spunea aceasta despre M. Cato; tim c p
vremea prinilor notri Lucius Acilius a fost numit nelept; dar i unul i altul n sen
diferite: Acilius, pentru c era socotit cunosctor de drept civil; Cato, pentru c av
ea o ntins experien i pentru c erau ludate multe propuneri nelepte ale lui n sena
multe aciuni drze sau rspunsuri inteligente; de aceea la btrnee avea, a zice, chiar
ecla de nelept; despre tine ns ei socotesc c eti nelept n alt fel, nu numai prin f
in caracter, ci i prin studii i tiin, i nu cum crede mulimea de rnd, ci aa cum oam
umesc de obicei nelept pe cineva, aa cum n am auzit de nimeni n restul Greciei (cci c

ei care cerceteaz mai minuios lucrurile acestea nu pun n rndul nelepilor pe cei numi
apte nelepi"), iar la Atena de unul singur , i acela considerat cel mai nelept de o
olul lui Apolo; ei gndesc c nelepciunea ta st n convingerea c toate bunurile tale su
ntrul tu i n faptul c socoteti ntmplrile omeneti mai prejos dect virtutea. Aadar
ca i pe Scaevola, cred, n ce chip supori tu moartea lui Africanus, i aceasta cu att m
ai mult cu ct la nonele trecute , cnd venisem n grdina lui Decimus Brutus , augurul,
pentru a lucra mpreun, ca de obicei, n ai fost de fa i tu, care, cu foarte mare cont
inciozitate, obinuiai s fii prezent totdeauna la ziua fixat i s i ndeplineti acea s
Scaevola.
ntr adevr, C. Laelius, muli ntreab, aa cum a spus Fannius; dar eu le rsp
eea ce am observat, c tu supori cu moderaie durerea pe care ai suferit o prin moart
ea nu numai a unui brbat att de strlucit, ci mai ales a unui att de scump prieten, c
nu puteai s nu fii impresionat de ea i c aceasta nu s ar fi potrivit cu sentimentul
tu de omenie; n ce privete ns absena ta la none de la colegiul nostru, le rspund c
ina ei a fost starea sntii, nu mhnirea.
Laelius. Ai vorbit drept, Scaevola, i adevrat; cci mhnirea mea n ar fi trebuit s m
t de la aceast datorie, pe care am ndeplinit o totdeauna cnd eram sntos; n nici un c
nu cred c unui om statornic i s ar putea ntmpla s i ntrerup vreodat ndatoririle.
Tu ns, Fannius, cnd spui c sunt att de admirat, ct nici nu vd c sunt i nici nu cer
i din prietenie; dar, dup ct mi se pare, nu l judeci drept pe Cato; cci sau n a fos
t nelept nimeni, ceea ce de fapt cred mai degrab, sau, dac a fost cineva nelept, acel
a fost el. n ce chip, ca s trec cu vederea altele, a ndurat el moartea fiului su! mi
aminteam de Paulus , l vzusem pe Gallus , dar acetia se artaser tari la moartea unor
tineri; Cato ns, la moartea unui om n toat puterea i de un merit deosebit.
De aceea s nu l pui mai presus de Cato nici mcar pe acela pe care Apolo l a socoti
t, dup cum spui, cel mai nelept; cci lui Cato i sunt ludate faptele, lui Socrate, vor
ele. n ce m privete, pentru ca de acum nainte s m adresez amndurora, iat ce gndesc

III.

Dac a spune c nu sunt micat de pierderea lui Scipio, numai nelepii i ar putea da se
u ct dreptate fac asta; dar desigur a mini. Cci sunt micat, lipsit de un astfel de pr
eten cum, dup prerea mea, nu va mai fi nimeni vreodat i, dup cum pot afirma, n a mai
fost cu siguran nimeni. Dar n am nevoie de leac: m mngi eu nsumi, i mngierea cea m
e c sunt departe de ideea greit care i chinuie de obicei pe cei mai muli la moartea
prietenilor lor. Socotesc c nimic ru nu i s a ntmplat lui Scipio; dac s a ntmplat v
n ru, mie mi s a ntmplat; iar s fii greu chinuit de propriile i nefericiri nseamn s
eti nu prietenul, ci pe tine nsui. Dar cine ar putea spune c soarta n a fost bun cu e
l? Cci n afar de cazul c ar fi vrut s i doreasc nemurirea, lucru la care nu se gnde
el, ce n a dobndit el din ceea ce i este ngduit unui om s doreasc? Ca tnr a ntrecut
at prin virtutea sa de necrezut cele mai mari sperane pe care cetenii i le puseser n
nc de copil; n a cerut niciodat consulatul i a fost ales consul de dou ori, prima oa
r nainte de timp , a doua oar la timp, dup lege, dar aproape prea trziu pentru republ
ic; nimicind dou orae, cele mai aprige dumane ale stpnirii noastre , el a stins nu nu
ai rzboaiele prezente, ci i pe cele viitoare. Ce s mai vorbesc despre caracterul lu
i deosebit de prietenos, despre dragostea fa de mama sa, despre drnicia fa de surori,
despre buntatea fa de ai si, despre dreptatea lui fa de toi? Toate acestea v sunt
cute. Iar ct de drag a fost concetenilor si a artat o jalea de la nmormntarea lui. A
, ce bucurie i ar fi putut aduce civa ani de via mai mult? Cci chiar dac btrneea n
povrtoare, cum mi amintesc c discuta Cato cu mine i cu Scipio cu un an nainte de a mu
i , rpete totui acea vigoare de care Scipio se mai bucura nc.
De aceea, datorit fie norocului, fie strlucitelor sale merite, a avut o astfel de
via nct nu i se mai putea aduga nimic; iar moartea lui fulgertoare nu i a dat rgaz s
t c moare. Despre felul morii e greu de vorbit; vedei ce bnuiesc oamenii. Se poate sp
une totui pe bun dreptate c pentru Publius Scipio, dintre multele zile de mare srbtoa
re i pline de bucurie pe care le a trit, cea mai strlucit a fost aceea n care, dup e
senatului, a fost condus acas spre sear de ctre senatori, de poporul roman, de ali
ai i de latini, cu o zi nainte de a muri; aa nct, se pare c de pe o treapt att de
nstirii a ajuns mai degrab la zeii din cer dect la cei din infern.

IV.

Cci nu sunt de prerea celor care de curnd au nceput s susin c sufletul piere odat
ul i c moartea nimicete totul . Are mai mult pre n ochii mei autoritatea celor vechi,
fie a strmoilor notri, care ne au impus fa de cei mori ndatoriri att de sfinte, ce
desigur n ar fi fcut dac ar fi crezut c aceasta n are nici o importan pentru ei; fie
a nvailor care au trit n aceast ar i care, prin principiile i nvturile lor,
Mare, disprut acum, ce i drept, dar pe atunci n plin nflorire , fie a aceluia care a
fost socotit de oracolul lui Apolo drept cel mai nelept om i care nu spunea ca n ce
le mai multe chestiuni cnd una, cnd alta , ci mereu acelai lucru: c sufletele oameni
lor sunt divine i c, dup ce au ieit din corp, rentoarcerea la cer le e deschis i cu
mai uoar cu ct cineva a fost mai bun i mai drept; de aceeai prere era i Scipio. Aces
ca i cum ar fi presimit ceva, numai cu cteva zile nainte de moarte, pe cnd Philus, M
anilius i nc muli alii erau de fa, i chiar i tu, Scaevola, venisei mpreun cu mi
t trei zile despre stat; sfritul acestei discuii a fost aproape n ntregime privitor l
a nemurirea sufletelor, lucru pe care spunea c l auzise de la Africanus n vis, pe
cnd dormea . Dac este adevrat c, la moarte, sufletul tuturor celor mai buni zboar nes
pus de uor de sub paza i din lanurile corpului, ca s zic aa, cui credem noi c i a fos
mai uor drumul spre zei dect lui Scipio? De aceea m tem ca mhnirea mea fa de soarta
ui s nu fie mai degrab o dovad de invidie dect una de prietenie. Dac ns e mai adevr
ufletului moare o dat cu corpul i c dup aceea nu mai simim nimic, aa cum nu exist ni
un bine n moarte, tot astfel cu siguran nu exist n ea nici un ru; cci, pierzndu i
e ca i cum nu s ar fi nscut deloc omul de care totui ne bucurm c s a nscut, att noi
aceast cetate.
De aceea, dup cum am spus mai nainte, soarta a fost foarte bun cu el, dar mai rea c
u mine, care ar fi fost mai drept s mor naintea lui, fiindc venisem pe lume mai nti.
Dar m bucur att de mult de amintirea prieteniei noastre nct cred c am trit fericit, f
indc mi am dus viaa alturi de Scipio, cu care am mprit grijile vieii publice i ale
particulare, de care am fost strns legat i acas, i n armat, i cu care m am neles
asta const toat puterea prieteniei
n tot ce voiam, ce simeam i ce gndeam. Aadar nu
tt faima de nelepciune, de care Fannius a amintit mai nainte, mai ales c e nentemeiat
ct sperana c amintirea prieteniei noastre va fi etern; i doresc aceasta cu att mai mu
t cu ct din toate veacurile se pomenesc abia trei sau patru perechi de prieteni d
esvrii1, alturi de care cred c posteritatea va pomeni i de prietenia lui Scipio cu L
ius.
Fannius. ntr adevr, Laelius, lucrurile nu pot fi altfel. Dar fiindc a amintit de pr
ietenie i avem timp liber, mi vei face mare plcere
sper c i lui Scaevola
dac, aa
ci de obicei cnd eti ntrebat despre altele, ne vei spune ce crezi despre prietenie,
cum o judeci i ce sfaturi ne dai.
Scaevola. Da, pentru mine va fi ntr adevr plcut, i Fannius mi a luat o nainte tocmai
cnd ncercam s i cer acelai lucru. De aceea ne vei face amndurora foarte mult plcere
V.

Laelius. Nu m a mpotrivi, dac a avea ncredere n puterile mele; cci subiectul e foa
rumos i, cum a spus Fannius, avem timp. Dar cine sunt eu sau ce talent am? E un o
bicei al profesorilor, i ndeosebi al celor greci, s li se propun un subiect despre c
are s discute, orict de neateptat ar fi el; sarcina e grea i are nevoie de un exercii
u nicidecum uor. De aceea, n privina celor ce se pot discuta despre prietenie, v sftu
iesc s i ntrebai pe cei care i fac o profesiune din aceste chestiuni; eu pot s v nde
doar att: punei prietenia mai presus de toate lucrurile omeneti; nimic nu este att d
e apropiat firii noastre, att de potrivit nou, fie n mprejurri fericite, fie n nenoro
ire.
Dar lucrul de care mi dau seama mai nti e c prietenia nu poate exista dect ntre oamen
buni. i, spunnd aceasta, nu scormonesc pn n adnc, ca aceia care discut aceste lucru
mai precis, poate cu dreptate, dar cu prea puin folos pentru viaa practic; ei susin

c nimeni, afar de cel nelept, nu e om bun. Foarte bine, fie i aa; dar ei presupun o
pciune pe care nici un muritor n a dobndit o nc; noi ns trebuie s avem n vedere ceea
exist n practica vieii obinuite, nu ceea ce ne nchipuim sau dorim. Niciodat nu voi s
une c C. Fabricius, Manius Curius, Tiberius Coruncaniuis , pe care strmoii notri i so
coteau nelepi, au fost nelepi dup formula acestor filozofi. De aceea s i in pent
l de nelept, ru vzut i greu de definit, i s admit c acetia au fost oameni buni. N
e nici mcar att; vor spune c aceast nsuire nu i poate fi recunoscut dect neleptul
S ne conducem dar de bunul nostru sim, cum se spune. Cei care se poart i triesc astfe
l nct buna lor credin, integritatea, dreptatea i generozitatea lor sunt recunoscute n
u dau dovad de nici o lcomie, patim nenfrnat sau cutezan i pe deasupra sunt de o m
de caracter, cum au fost cei pe care i am numit mai nainte, pe acetia a crede c tre
buie s i numim oameni buni, aa cum au i fost considerai, fiindc, att ct pot oamenii,
meaz natura drept cea mai bun cluz a unei viei morale. Ceea ce mie mi se arat limped
c suntem fcui prin nsi natura noastr s trim ntr o anumit comunitate ntre noi t
cu att mai strns cu ct cineva ne e mai apropiat. Astfel, concetenii sunt preferabili
celor venii de aiurea, rudele preferabile strinilor; cu acetia natura de la sine a
creat prietenia, dar aceast prietenie n are destul putere. Cci prietenia e mai pres
us dect nrudirea, prin aceea c iubirea poate lipsi din nrudire, din prietenie ns nu;
r adevr, dac nlturi iubirea, piere i ceea ce numim prietenie, dar nrudirea rmne.
Ct de mare ns e puterea prieteniei se poate nelege mai ales din aceea c din infinita
omunitate a neamului omenesc, pe care nsi natura a stabilit o, acest sentiment s a
concentrat i s a restrns att de mult nct toat iubirea se leag sau ntre doi oameni,
re civa.
VI.

Prietenia nu e nimic altceva dect nelegerea deplin, unit cu bunvoin i iubire, n t


urile divine i omeneti; poate c, afar de nelepciune, zeii nemuritori n au dat omului
imic mai bun. Unii prefer bogia, alii sntatea, unii puterea, alii onorurile, muli c
plcerile. Acestea din urm se potrivesc de fapt dobitoacelor, iar cele dinti sunt tr
ectoare i nesigure, depinznd nu att de planurile noastre ct de ntmplrile oarbe ale
ei. Cei care pun supremul bine n virtute aceia fac ntr adevr foarte bine; dar tocma
i aceast virtute creeaz i menine prietenia, cci fr virtute nu poate exista nicidecum
ietenie.
Acum s nelegem virtutea dup practica obinuit a vieii i a vorbirii noastre, s n o m
anumii nvai, dup strlucirea cuvintelor, i s i considerm oameni buni pe cei ce sun
astfel, pe unii ca Paulus, Cato, Gallus, Scipio i Philus; viaa obinuit se mulumete cu
acetia; iar pe cei pe care nu i gsim absolut nicieri s i lsm la o parte.
Aadar, prietenia ntre astfel de oameni are avantaje att de mari nct abia pot s le num
sc. n primul rnd, cum poate fi via cu adevrat, dup cum spune Ennius, aceea care nu i
e linitea n iubirea mutual a unui prieten? Ce e mai plcut dect s ai pe cineva cu care
s ndrzneti s vorbeti totul cum vorbeti cu tine? Ce pre ar avea bucuria n mprejur
, dac n ai avea pe cineva care s se bucure de ea la fel ca tine? Iar nenorocirea a
r fi greu s o nduri fr cineva care s o suporte i mai greu dect tine. n sfrit, toate
lalte lucruri pe care le dorim sunt potrivite fiecare de regul pentru un singur s
cop: bogia, ca s te foloseti de ea; puterea, ca s fii onorat; onorurile, ca s fii lu
; plcerile, ca s te bucuri; sntatea, ca s fii cruat de durere i s te slujeti cum t
de corpul tu; prietenia ns conine cele mai multe avantaje. Oriunde te ntorci, ea e de
fa; nu e ndeprtat de nicieri; nu e niciodat inoportun, niciodat suprtoare; aad
sim nici de ap, nici de foc, cum se spune , n mai multe mprejurri dect de prietenie.
nu vorbesc acum despre prietenia de rnd sau cea obinuit, care i ea ncnt i foloset
espre cea adevrat i desvrit, cum a fost a celor civa despre care se pomenete. Cc
d mai mult strlucire mprejurrilor fericite i uureaz nenorocirea, mprind o i m
VII.

Orict de multe i orict de mari avantaje ar avea prietenia, ea e fr ndoial mai presus
orice prin aceea c face s strluceasc dulcea speran n viitor i nu las curajul s s

s piar. Cine privete un adevrat prieten privete oarecum propriul su chip. De aceea ce
de departe sunt prezeni, sracii triesc n belug, cei slabi sunt puternici i, ceea ce
mai greu de spus, morii triesc; att de mult cinstire, atta amintire i att de mare r
et al prietenilor i nsoesc. De aceea moartea lor pare fericit, iar viaa acestora vred
nic de laud. Iar dac vei ndeprta din lume legturile de prietenie, nu va mai putea rm
picioare nici o cas, nici un ora i nici mcar munca cmpului nu va mai dinui. Dac acea
nu se nelege, se poate vedea limpede din nenelegeri i dezbinri ct de mare e puterea
ieteniei i a bunei nelegeri. Cci ce familie e att de trainic, ce stat att de puterni
ct s nu poat fi rsturnate din temelii prin uri i dezbinri? Din aceasta se poate vedea
ct de binefctoare e prietenia.
ntr adevr, se zice c un nvat din Agrigent a spus n versuri greceti ca un inspirat d
c prietenia unete, iar dezbinarea risipete tot ce exist i tot ce se mic pe pmnt
iversul. Toi oamenii neleg aceasta i o i dovedesc n fapt. Astfel, dac vreodat cinev
ator s nfrunte un pericol pentru prietenul su sau s ia parte la el, cine nu preamrete
aceasta cu cele mai mari laude? Ce aclamaii acum de curnd n tot teatrul ia reprezen
tarea noii piese a lui Marcus Pacuviuis , oaspetele i prietenul meu, atunci cnd, n
etiind regele cine e Oreste, Pilade afirma c Oreste e el, ca s fie ucis n locui acel
uia, iar Oreste, aa cum i era, susinea ntr una c el e Oreste! Spectatorii, n picioare
aplaudau o simpl nscocire; ce credem c ar fi fcut, dac ar fi fost adevrat? Natura n
zvluia nestnjenit puterea, de vreme ce oamenii socoteau c e bine la altul ceea ce n
u puteau face ei nii.
Mi se pare c asta e tot ce am putut spune c gndesc despre prietenie. Dac, afar de ace
asta, sunt i altele (i eu cred c sunt multe), s i ntrebai, de vei gsi de cuviin,
re dezbat aceste lucruri.
Noi ns te vom ntreba mai bine pe tine; de altminteri i am ntrebat adesea i
Fannius.
e acetia i i am ascultat de fapt cu plcere, dar felul tu de a trata lucrurile e oare
cum altul.
Scaevola.
Ai afirma o i mai mult, Fannius, dac de curnd, cnd s a discutat despre sta
t, te ai fi aflat n grdina lui Scipio. Ce aprtor al dreptii a fost el atunci mpotriv
scusitei cuvntri a lui Philus !
Fannius. De fapt, i a fost uor celui mai drept dintre oameni s apere dreptatea.
Scaevola.
Dar prietenia? Oare nu i va fi uor s o apere celui care i a ctigat cea mai
mare glorie, fiindc a pstrat o cu cea mai neclintit cinste, statornicie i dreptate?

VIII.

Laelius. Dar aceasta nseamn s m constrngei; cci ce intereseaz cum m constrngei


nstrngei, ntr adevr, s reziti struinelor ginerilor, mai ales cnd e vorba de o dori
u e numai greu, dar nici mcar nu e drept.
Aadar, gndindu m foarte adesea la prietenie, mi se pare de obicei c trebuie s ne ntre
mai ales dac prietenia e dorit din pricina slbiciunii i a lipsurilor noastre, pentr
u ca, printr un schimb reciproc de servicii, fiecare s primeasc de la altul ceea c
e n ar putea obine prin propriile sale fore, i s rspund la fel la rndul su, sau dac
ta e ntr adevr un aspect al prieteniei, dar c ea are o alt cauz mai important, mai no
il i mai legat de natura omeneasc. Iubirea e de fapt impulsul iniial la legarea unei
prietenii, de unde i vine numele de prietenie . Foloase obinem adesea chiar i de la
cei care sunt cultivai printr o prietenie farnic i sunt respectai datorit mprejur
prietenie ns nu e nimic mincinos, nimic prefcut, i totul n ea e adevrat i spontan.
De aceea mi se pare c prietenia i are originea mai degrab n natura omului dect n nev
, c provine mai mult dintr o nclinare sufleteasc, unit cu un sentiment de iubire, de
ct din calculul folosului pe care l ar putea aduce. Ce este aceast nclinare natural
se poate observa chiar la unele animale, care, pn la o vreme, i iubesc puii i sunt iu
bite de ei att de mult nct se vede uor impulsul lor natural. Lucrul e cu mult mai ev
ident la om: mai nti din dragostea pe care o vedem ntre copii i prini, i care nu se
te curma dect printr o crim ngrozitoare; apoi, cnd apare un sentiment de iubire asemn
or, n momentul cnd gsim pe cineva cu care ne potrivim la caracter i la fire fiindc ve
dem parc strlucind n el, ca s zic aa, cinstea i virtutea.
Nimic, ntr adevr, nu e mai vrednic de iubire dect virtutea, nimic care s ne mbie mai

mult la iubire, de vreme ce noi iubim ntr un fel, pentru virtutea i cinstea lor, c
hiar oameni pe care nu i am vzut niciodat. Cui nu i place s i aminteasc cu dragoste p
lin de afeciune de Caius Fabricius i de Manius Curius, pe care nu i a vzut niciodat?
Dar cine nu i urte pe Tarquinius Superbus, pe Spurius Cassius i pe Spurius Maelius
? n Italia s au dat lupte pentru supremaie cu doi comandani, cu Pirus i cu Hanibal; m
potriva unuia, din cauza cinstei lui, nu suntem prea pornii; pe cellalt, din cauza
cruzimii lui, aceast cetate l va ur totdeauna.
IX.

Iar dac puterea cinstei este att de mare nct o preuim la cei pe care nu i am vzut nic
odat sau, ceea ce e i mai mult, chiar la dumani, ce e de mirare dac sufletele oameni
lor sunt micate cnd li se pare c vd virtutea i buntatea acelora cu care pot fi unii
n legturi de fiecare zi? Totui prietenia se ntrete prin binefacerile primite, printr
un devotament ncercat i, pe deasupra, prin intimitate; prin adugarea acestora la im
pulsul iniial spre iubire se nate o minunat i mare afeciune. Dac unii cred c asta po
e din slbiciune, pentru ca fiecare s aib prin cine obine ceea ce dorete, ei atribuie
prieteniei, despre care pretind c provine din lips i din nevoie, o origine peste msu
r de umil i foarte puin nobil, ca s zic aa. Dac lucrurile ar sta astfel, cu ct cin
crede c are mai puine posibiliti, cu att ar fi mai apt pentru prietenie; ceea ce e de
parte de a fi aa.
Cci cu ct cineva are mai mult ncredere n sine i cu ct cineva e mai ntrit prin virt
pciune, astfel nct s nu aib nevoie de nimeni i s considere c toate ale sale depind n
i de sine, cu att mai mult caut i cultiv prieteniile. Cum adic? Avea Africanus nevoie
de mine? Nicidecum, pe Hercule! Nici eu de el; ns eu l am iubit dintr un fel de m
inunare fa de virtutea lui, iar el, la rndul su, m a preuit poate dintr o oarecare st
im pe care o avea pentru caracterul meu; intimitatea a sporit afeciunea. Dar cu to
ate c multe i mari avantaje au rezultat din aceasta, motivele de iubire n au fost
totui determinate de sperana dobndirii lor.
Cci dup cum nu suntem binefctori i darnici ca s cerem recunotin (cci nu facem o b
ca s lum camt, ci suntem nclinai din fire spre drnicie), tot astfel socotim c treb
cutm prietenia nu mpini de sperana n rsplat, ci pentru c tot preul ei st tocmai
Cei care, ca animalele, raporteaz totul la plcere sunt cu totul de alt prere; i nu e
de mirare; cci nu pot s i ridice privirile la nimic nalt, la nimic mre i divin cei c
i au njosit puterea de cugetare punnd o toat n slujba unui lucru att de nedemn i at
vrednic de dispre. De aceea s i ndeprtm din aceast discuie, iar noi s nelegem c
l de iubire i dragostea devotat se nasc n chip firesc de ndat ce se ivete virtutea. C
i care doresc aceast virtute se leag i se apropie mai mult ntre ei, ca s se bucure de
prezena celui pe care au nceput s l iubeasc i de caracterul lui; ei sunt egali i ase
ori n iubire, mai nclinai s fac servicii dect s le cear, i aceasta e nobila ntrec
e ei. Astfel se vor dobndi din prietenie cele mai mari foloase i ideea despre orig
inea ei determinat de natura omului, nu de slbiciunea lui, ne va aprea mai demn i mai
adevrat. Cci dac interesul ar lega prieteniile, tot el, schimbndu se, le ar destrma;
dar fiindc natura nu se poate schimba, adevratele prietenii sunt eterne. De fapt,
vedei acum originea prieteniei, afar numai dac n avei voi de spus ceva.
Nu, continu tu, Laelius; cci am dreptul s rspund i pentru el, care e mai t
Fannius.
Scaevola.
Bine spui, Fannius. De aceea s ascultm.

X.

Laelius. Ascultai dar, dragii mei, ceea ce discutam foarte adesea cu Scipio despr
e prietenie. De altminteri el spunea c nimic nu e mai greu dect ca prietenia s dure
ze pn n ultima zi a vieii; cci de multe ori se ntmpl sau ca interesele s fie deose
au ca ideile politice s nu fie aceleai, i adesea se schimb pn i caracterul oamenilor
neori din cauza mprejurrilor nefericite, alteori datorit naintrii n vrst. i dovada
aceste lucruri o lua din comparaia cu prima tineree, fiindc cele mai mari iubiri a
le copiilor nceteaz ndat ce i prsesc toga pretext; dac ns le prelungesc pn n

se destram totui uneori din cauza rivalitii pentru ncheierea unei cstorii sau pentr
reun alt avantaj pe care nu l pot obine amndoi prietenii deodat. i chiar dac unii au
continuat prietenia mai departe, ea a fost totui zdruncinat adesea, dac au ajuns la
rivalitate pentru onoruri; cci nu exist pacoste mai mare pentru prietenie dect lcom
ia de bani a celor mai muli i lupta pentru onoruri i glorie a celor mai buni, lupt d
in care s au iscat adesea dumnii nverunate ntre cei mai buni prieteni.
Dezbinri mari i de cele mai multe ori legitime se ivesc i atunci cnd se cere de la p
rieteni ceva nedrept, de pild s fie uneltele unei patimi sau ajutoare la svrirea unei
nedrepti; cei care refuz, orict de frumos ar face o, sunt acuzai totui c i calc d
de prieteni de ctre cei crora nu vor s le fac pe plac; aceia ns care ndrznesc s ce
de la un prieten recunosc, prin nsi cererea lor, c vor face totul pentru un prieten
. Nemulumirea adnc nrdcinat a acestora nu numai c pune capt de obicei legturilor d
enie, dar chiar d natere unor uri fr moarte. Aceste multe primejdii amenin prieteniil
ca o fatalitate, astfel nct Scipio credea c a scpa de toate e o dovad nu numai de n
pciune, ci i de noroc.
XI.

De aceea s vedem mai nti, dac suntei de prere, pn unde trebuie s mearg iubirea n
Dac Coriolanus a avut prieteni, acetia ar fi trebuit oare s ridice armele mpotriva
patriei mpreun cu el ? Oare prietenii ar fi trebuit s l ajute pe Vecellinus, care a
spira la domnie, sau pe Maelius?
E adevrat, pe Tiberius Gracchus, care zdruncina statul, l am vzut prsit de Quintus T
ubero i de ali prieteni de ai lui de aceeai vrst. Dar Caius Blossius din Cumae oaspet
ele familiei de Scaevola, cnd a venit la mine, fiindc m aflam n consiliul consulilor
Laenas i Rupilius , pentru a se dezvinovi, aducea drept scuz, ca s l iert, c l preu
att de mult pe Tiberius Gracchus nct socotea c trebuie s fac tot ce voia el. Atunci l
Niciodat, spuse el, n ar fi
am ntrebat: Chiar dac ar fi vrut s dai foc Capitoliului?
vrut asta, dar, dac ar fi vrut o, m a fi supus. V dai seama ce vorb nelegiuit! i, p
cule, aa a fcut, sau chiar mai mult dect a spus; cci nu s a supus ndrznelii nebuneti
lui Tiberius Gracchus, ci a fost n fruntea ei, nu s a artat tovar al nebuniei lui, c
i cpetenia ei. Astfel, temndu se, din cauza acestei rtciri a lui, de ancheta unei in
stane extraordinare, a fugit n Asia, s a dus la dumani i a ispit greu, dar pe merit,
ina sa mpotriva statului. Aadar faptul de a fi greit din cauza unui prieten nu este
o scuz; cci de vreme ce prerea bun despre virtutea ta i a mijlocit prietenia, e greu
ca prietenia s rmn n fiin, dac te ai deprtat de virtute.
Iar dac am stabilit c e bine s acordm prietenilor notri orice vor sau s obinem de la
orice dorim, n ar fi nici un ru n aceasta, dac am fi de o nelepciune ntr adevr des
r noi vorbim de prieteni care sunt sub ochii notri, pe care i am vzut sau despre c
are tim din auzite, oameni din viaa de toate zilele; din rndul acestora trebuie s ne
lum exemplele i mai ales din rndul acelora care se apropie mai mult de nelepciune. V
edem c Aemilius Papus a fost bun prieten cu Caius Luscinus (aa am aflat de la prinii
notri), c au fost consuli mpreun de dou ori i colegi de cenzur; se spune apoi c Ma
Curius i Tiberius Coruncanius au fost foarte strns legai i cu acetia, i ntre ei. Dar
ci mcar nu putem presupune c vreunul dintre ei a cerut prietenului su ceva care s fi
e contra bunei credine, a jurmntului sau a statului. Cci ce mai e nevoie s spunem, cn
e vorba de astfel de oameni, c, dac vreunul ar fi cerut aa ceva, n ar fi obinut, da
t fiind c erau oameni demni de toat veneraia i c e tot att de nelegiuit s faci o ast
de fapt, dac i se cere, sau s o ceri tu? Dar pe Tiberius Gracchus l urmau C. Carbo i
C. Cato, precum i fratele lui, Caius , cu mult mai puin zelos pe atunci, dar care
acum e deopotriv cel mai aprig duman al nostru.

XII.

Aadar n prietenie s consfinim aceast lege: s nu cerem lucruri nedemne i nici s nu l


em, dac ni se cer. Cci este o scuz ruinoas i care nu trebuie s fie nicidecum primit
cineva, att n privina celorlalte greeli ct i ntr o vin mpotriva statului, declar

eeala n virtutea prieteniei, ntr adevr, Fannius i Scaevola, avem o astfel de poziie s
cial nct trebuie s vedem cu mult nainte nenorocirile care amenin republica.
Obiceiul strmoilor s a cam abtut acum din drumul su. Tiberius Gracchus a ncercat s de
in rege sau n tot cazul a domnit cteva luni. Auzise sau vzuse oare poporul roman cev
a asemntor? Nu pot spune fr s plng ct ru i au fcut lui Publius Scipio prietenii i
ui Tiberius, care i au urmat exemplul chiar i dup moarte . Cci lui Carbo, de bine d
e ru, i am inut piept, cum am putut, datorit recentei pedepsiri a lui Tiberius Grac
chus; nu mi place ns s prevestesc la ce m atept de la tribunatul lui Caius Gracchus.
Rul, care alunec mai uor n jos spre dezastru, odat ce a nceput, se ntinde mai depart
Vedei ce nenorocire s a ntmplat i pn acum cu buletinele de vot mai nti prin legea G
a, apoi, dup doi ani, prin legea Cassia . Mi se pare c i vd poporul desprit de senat
chestiunile cele mai importante rezolvndu se dup bunul plac al mulimii. Ei bine, ce
i care vor afla cum se fac asemenea lucruri vor fi mai numeroi dect cei care vor ti
s le reziste.
n ce scop am spus acestea? Pentru c nimeni nu ncearc aa ceva fr complici. Aadar, ce
de treab trebuie s li se dea sfatul ca, dac printr o ntmplare au dat din netiin pe
ltfel de prietenii, s nu se cread att de legai nct s nu se despart de nite prieten
greesc ntr o chestiune de mare importan. Cei ticloi trebuie s fie pedepsii i, desi
mai puin cei care i vor fi urmat pe alii dect cei care vor fi fost ei nii capii tic
i. Cine a fost mai strlucit n Grecia dect Temistocle? Cine mai puternic? Dup ce, ca
general, a eliberat Grecia din sclavie n rzboiul cu perii i din cauza urii a fost iz
gonit n exil, n a suportat nedreptatea patriei nerecunosctoare, pe care ar fi treb
uit s o suporte; a fcut la fel cum fcuse Coriolan la fel cu douzeci de ani mai naint
e. Nu s a gsit nimeni s i ajute pe acetia mpotriva patriei; aadar amndoi s au sinucis
De aceea o astfel de nelegere ntre cei ri nu numai c nu trebuie s fie protejat sub s
a prieteniei, ci mai degrab trebuie s fie pedepsit prin toate chinurile, pentru ca
nimeni s nu cread c i este ngduit s l urmeze pe un prieten, chiar cnd acesta pornet
i mpotriva patriei; de fapt, dup cum au nceput s mearg lucrurile, poate c aceast nen
cire se va ntmpla cndva. Pe mine ns nu m ngrijoreaz mai puin cum va fi statul dup
mea dect cum este el astzi.
XIII.

Aadar s hotrm c prima lege a prieteniei este aceasta: s cerem de la prieteni ceea ce
cinstit, s facem pentru prieteni ceea ce e cinstit, i, fr s ateptm s fim rugai, s
deauna plini de zel, s nu ovim niciodat i s ndrznim s ne spunem sincer prerea. Pr
are ne sftuiesc bine trebuie s aib foarte mare autoritate n prietenie, s foloseasc ac
ast autoritate ndemnnd nu numai pe fa, dar chiar energic, dac mprejurarea o va cere,
otodat s gseasc ascultarea cuvenit.
Socotesc c unora, despre care aud c au fost considerai nelepi n Grecia, le au plcut
e idei curioase (dar nu e subiect asupra cruia ei s nu i exercite subtilitatea); un
ii spun c prieteniile excesive trebuie evitate, pentru ca un singur om s nu fie ob
ligat s se neliniteasc pentru mai muli; i e de ajuns i prea de ajuns fiecruia grija
propriile sale treburi i e neplcut s fii prea amestecat n treburile altora; e ct se p
oate de avantajos s ai friele prieteniei ct mai slobode, ca s le strngi cnd vrei sau
le lai n voie; cci esenialul pentru a tri fericit e linitea sufleteasc, de care sufl
l nu s ar putea bucura, dac unul singur s ar chinui pentru mai muli.
Se spune ns c alii afirm cu i mai mult brutalitate (punct pe care i am atins n trea
mai nainte) c trebuie s cutm prieteniile pentru a fi aprai i ajutai, nu pentru de
t i iubire; aadar cu ct cineva are mai puin trie i mai puine fore cu att caut ma
teniile; aa se face c femeile caut sprijinul prieteniilor mai mult dect brbaii, srac
mai mult dect bogaii, i cei nenorocii mai mult dect cei ce sunt socotii fericii.
Ce minunat nelepciune! De fapt, cei care ndeprteaz din via prietenia, care este tot
e au dat mai bun i mai plcut zeii nemuritori, par c fac s dispar soarele din lume. Cc
ce este aceast lips de griji, ademenitoare, e drept, n aparen, dar care n realitate
rebuie respins n multe privine? ntr adevr, e absurd s nu iei asupra ta o fapt sau o
ativ cinstit, sau, dac i ai luat o, s renuni la ea, ca s fii scutit de griji. Dac f
de griji, trebuie s fugim de virtute, care n chip firesc dispreuiete i urte, fcndu
, tot ce i este potrivnic, aa cum buntatea urte rutatea, cumptarea desfrul, curajul

atea; de aceea se poate vedea c mai ales cei drepi sufer din cauza nedreptii, cei cur
ajoi din cauza laitii, cei moderai din cauza neruinrii. A xiasjjirea^am^ejjsi c
cu temelie moral este aceea de a se bucura de tot ce e bine i de a suferi din cauz
a rului.
De aceea, dac neleptul nu e scutit de dureri sufleteti, i fr ndoial nu este, doar
ocotim c orice sentiment omenesc e strpit din sufletul lui, ce motiv avem s ndeprtm c
totul prietenia de via, ca s nu suferim din cauza ei unele neplceri? ntr adevr, ce d
osebire este, dac facem s dispar simirea, nu zic ntre animal i om, ci ntre un om i
unchi sau un bolovan sau altceva de acelai fel? Cci nu trebuie s i ascultm pe cei ca
re susin c virtutea este aspr i dur ca fierul; ea este, n multe alte mprejurri ct
enie, delicat i sensibil, astfel nct se revars de bucurie, ca s zic aa, cnd priete
ericit, i se chinuie la nefericirea lui. De aceea aceast nelinite pe care trebuie s
o ncercm adesea pentru un prieten nu este att de puternic nct s ndeprteze prieten
via, dup cum unele griji i suprri pe care le aduc virtuile nu reuesc s alunge virt
XIV.

Deoarece ns, aa cum am spus mai nainte, prietenia se leag la ivirea unui semn de virt
ute, de care un suflet asemntor se poate apropia i cu care se poate uni, ori de cte
ori se ntmpl aceasta, e firesc s ia natere iubirea.
Ce e mai lipsit de sens dect s fii ncntat de multe lucruri nensufleite ca, de exemplu
de onoare, de glorie, de o cldire, de mbrcminte i de ngrijirea corpului, i sa nu fi
tat n cel mai nalt grad de o fiin nzestrat cu virtute, de cineva care poate s iubeas
u, ca s spun aa, s rspund la iubire, ntr adevr, nimic nu e mai plcut dect rsplata
, nimic mai plcut dect ateniile i serviciile reciproce.
Ei bine, dac adugm, ceea ce se poate aduga pe bun dreptate, faptul c nu exist nimic
e s mbie i s atrag la sine vreun lucru att de mult ct atrage asemnarea la prietenie
va admite fr ndoial ca un adevr c cei buni i iubesc pe cei buni i i i atrag ca i
ar fi unii cu ei prin nrudire i natur; cci natura, mai mult dect orice, caut i pun
re pe tot ce i seamn. De aceea, Fannius i Scaevola, este evident, dup prerea mea, c c
i buni au unul fa de altul o afeciune oarecum necesar, izvor al prieteniei hotrt de n
tur. Dar aceast buntate se ntinde i asupra mulimii. Cci virtutea nu e inuman, nici
t i nici trufa, ea care apr de obicei chiar popoare ntregi i se ngrijete foarte m
e, ceea ce fr ndoial n ar face, dac i ar fi sil s iubeasc mulimea.
Ba mai mult dect att, mi se pare c aceia care i nchipuie c prieteniile se bazeaz pe
eres suprim legtura cea mai plcut a prieteniei; cci nu ncnt att folosul dobndit p
prieten ct nsi iubirea prietenului, iar ceea ce provine de la un prieten e plcut numa
i atunci cnd pornete din inim; nu numai c oamenii nu cultiv prieteniile din pricina n
evoilor, dar, dimpotriv, cei care, din cauza puterii, a bogiilor i mai ales a virtuii
, n care se afl cel mai mare sprijin, au mult mai puin nevoie de alii, tocmai aceia s
unt cei mai generoi i cei mai binefctori. i poate c nu e nevoie ca prietenilor s nu
lipseasc niciodat absolut nimic; ntr adevr n ce mprejurare s ar fi manifestat iubirea
mea, dac Scipio n ar fi avut niciodat nevoie, nici n timp de pace, nici n timp de rzb
oi, de sfatul i de serviciile mele? Aadar nu prietenia a urmat interesului, ci int
eresul a urmat Prieteniei.

XV.

Nu trebuie, prin urmare, s i ascultm pe oamenii moleii de plceri, dac vor discuta vre
dat despre prietenie, pe care n o cunosc nici din practic, nici din teorie; cci, o,
credin a zeilor i a oamenilor, cine ar vrea s noate n toate bogiile i s triasc
margini, dac i s ar cere s nu iubeasc pe nimeni i nici s nu fie iubit de cineva? Asta
e viaa tiranilor, n care nu poate exista desigur nici credin, nici dragoste, nici nc
redere ntr un devotament statornic, n care totul e necontenit bnuial i ngrijorare,
e nu e loc pentru prietenie. ntr adevr, cine l ar putea iubi pe cel de care se tem
e sau pe cel de care crede c e temut? Totui, din prefctorie, cel puin pentru un timp,
tiranii sunt respectai. Dar dac cumva cad, cum se ntmpl de obicei, atunci se vede ct

de mult au fost lipsii de prieteni. Tarquinius spunea, se zice, c numai n exil nelese
se cine i fuseser prieteni credincioi i cine necredincioi, atunci cnd nu mai putea s
trateze dup merit nici pe unii, nici pe alii.
De altminteri, cu trufia i neobrzarea lui, m a mira s fi putut avea vreun prieten. D
up cum moravurile celui pe care l am amintit n au putut s i creeze adevrai prieteni,
tot astfel bogiile multor oameni preaputernici nltur prieteniile sincere. Cci nu num
i c Norocul nsui este orb, ci foarte adesea i orbete i pe cei pe care i a mbriat;
de obicei, ei sunt mnai de dispre i arogan, i nimic nu poate fi mai nesuferit dect
gat fr minte. Poi vedea ntr adevr c unii care nainte au avut purtri binevoitoare se
mb datorit puterii militare sau civile, sau c, datorit prosperitii, dispreuiesc vech
prietenii i se dedic altora noi.
Ce este ns mai stupid dect ca, avnd din belug bogii, mijloace bneti i putere, s
t ce se poate procura cu bani: cai, sclavi, mbrcminte aleas, vase de pre, i s nu i
rieteni, adic podoaba cea mai de seam i cea mai frumoas a vieii? ntr adevr, atunci c
rocur celelalte lucruri, nu tiu pentru cine le procur, nici pentru cine se trudesc
(cci fiecare dintre ele aparine celui care e mai puternic); dar fiecare om rmne pose
sorul statornic i sigur ai prieteniilor sale; astfel nct, chiar dac ar rmne neatinse
elelalte bunuri, care sunt un fel de daruri ale Norocului, totui viaa pustie i lips
it de prieteni n ar putea fi plcut. Dar de ajuns despre acestea.
XVI.

Trebuie ns s stabilim acum pn unde poate merge prietenia i unde trebuie s se opreasc
upra acestei chestiuni vd c exist trei preri, dintre care eu nu aprob nici una: prim
a cere s avem fa de prieteni aceleai sentimente ca i fa de noi nine; a doua, ca de
tul nostru fa de prieteni s fie absolut egal cu devotamentul lor fa de noi; a treia,
ca fiecare s fie preuit de prieteni att ct preuiete el nsui.
Nu aprob absolut nici una din aceste trei preri. Cea dinti, anume ca fiecare s fie
animat de aceleai sentimente fa de prieten ca i fa de sine, nu e ntemeiat. ntr ade
multe lucruri pe care nu le am face niciodat pentru noi le facem pentru prieteni
! Rugm pe un nevrednic, cerem ndurare, sau ne mniem prea aspru pe cineva i l atacm cu
prea mare violen, toate lucruri care, fcute n interesul nostru, nu sunt ndeajuns de
demne, dar n interesul prietenilor sunt ntru totul onorabile; numeroase sunt mpreju
rrile n care oameni buni sacrific multe din avantajele lor i ngduie s le fie micora
entru ca s se bucure de ele mai degrab prietenii dect ei nii.
A doua prere e cea care mrginete prietenia la un schimb egal de servicii i de bunvoin
Asta nseamn ns s calculezi prietenia strmt i meschin, aa nct socoteala ncasrilo
a cheltuielilor. Adevrata prietenie mi se pare c e mai bogat i mai generoas, i c nu
seama strict s nu dea mai mult dect primete; cci nu trebuie s ne temem s nu pierdem
eva, s nu ni se scurg printre degete sau s nu ntrecem msura n favoarea prietenului.
Cea de a treia prere, aceea ca fiecare s fie preuit de prieteni att ct se preuiete s
ur, e delimitarea cea mai detestabil, ntr adevr, adesea unii sunt prea descurajai sa
u sper prea puin s i mbunteasc soarta. Nu e deci o dovad de prietenie s fii fa
sta cum este el fa de tine, ci mai degrab s te strduieti i s faci aa nct s ridi
ietenului descurajat, s l faci s spere n mai bine i s aib o prere mai bun despre si
dar, trebuie s fixm o alt definiie adevratei prietenii, dup ce voi fi spus ceea ce cr
tica Scipio de obicei mai mult dect orice. El spunea c nu s ar fi putut gsi nici o
vorb mai potrivnic prieteniei dect a aceluia care afirmase c trebuie s iubeti aa ca
odat ar trebui s urti ; nu se putea lsa convins s cread, adug el, c aceast vorb
umea, fusese spus de Bias , care a fost socotit unul din cei apte nelepi; aceasta, zi
cea, e prerea unui om corupt, a unui ambiios sau a unuia care reduce totul la inte
resul su. ntr adevr, cum va putea fi cineva prietenul cuiva cruia socotete c i ar put
a fi duman? Ba chiar va trebui s doreasc n tot chipul ca prietenul s greeasc ct mai
ca s i dea ct mai multe prilejuri s l critice; n schimb ns, va trebui s se nelinit
e succesele i de profiturile prietenilor, s sufere din cauza lor i s le invidieze.
De aceea, de fapt, acest ndemn, al oricui ar fi, duce la suprimarea prieteniei. A
r fi trebuit s se recomande mai degrab s punem atta grij n alegerea prietenilor nct
cepem niciodat s iubim pe cineva pe care cndva l am putea ur. Mai mult chiar, Scipio
socotea c, dac n am fost fericii n alegerea prietenilor, trebuie s i suportm mai deg

ab dect s ne gndim c le am putea fi cndva dumani.


XVII.

Aadar eu socotesc c n prietenie trebuie s inem seama de aceste condiii: pe de o parte


moravurile prietenilor s fie alese; pe de alta, s existe ntre ei o nelegere n toate
rivinele, n idei i n dorine, fr nici o excepie, astfel nct, dac s ar ivi cazul s
a sprijini interese mai puin drepte ale prietenilor n care ar fi angajate viaa sau
reputaia lor, s ne abatem puin din drumul drept, numai s nu ieim din aceasta cu totul
dezonorai; cci n prietenie putem merge cu iertarea numai pn la un anumit punct. Nu t
rebuie ns s nesocotim reputaia noastr i nu trebuie s privim ca o arm nensemnat pe
politic stima concetenilor notri, pe care e ruinos s o dobndim prin linguiri i apro
u trebuie s respingem nicidecum virtutea, care aduce dup ea iubirea.
Dar
revin adesea la Scipio, care vorbea mereu despre prietenie
el se plngea c oame
nii sunt mai grijulii n toate dect n prietenie: fiecare, zicea el, poate spune cte c
apre i cte oi are, dar nu poate spune ci prieteni are; i dau silina cnd e vorba s
ere, dar nu chibzuiesc cnd i aleg prietenii i n au anumite semne i pecei dup care s
dece pe cei api pentru prietenie. Aadar, trebuie s alegem prieteni fermi, neclintii,
statornici, de care se simte mare lips. i e foarte greu s i judeci, dac nu i ai ncer
cat; iar ncercarea n o poi face dect n prietenie. Astfel, prietenia precede judecii
nuleaz putina noastr de a o ncerca.
Aadar, datoria celui cuminte e s i nfrneze, cum nfrnezi un car de curse, elanul afec
i, pentru ca astfel s ne folosim de prietenie ca de nite cai strunii, dup ce am pus
la ncercare ntr o oarecare msur caracterul prietenilor. Unii i arat adesea limpede li
sa de caracter, cnd e vorba de o mic sum de bani; alii ns, pe care o sum mic nu i a
t influena, se dau pe fa cnd e vorba de una mare. Dar dac se gsesc unii care socotesc
josnic s prefere prieteniei banii, unde i vom gsi pe aceia care s nu pun mai presus
de prietenie onorurile, magistraturile, comandamentele, rangurile i influena, aa nct,
cnd de o parte li s ar propune aceste avantaje, iar de alta drepturile prietenie
i, n ar prefera cu mult pe cele dinti? Cci omul prin firea lui nu e n stare s dispreu
iasc puterea; i chiar cnd a obinut o prin nesocotirea prieteniei, crede c i se va tre
ce cu vederea, ntruct n a nesocotit prietenia fr un motiv puternic. Aadar, adevratele
prietenii le gseti foarte greu la cei care triesc n mijlocul onorurilor i treburilor
publice; cci unde ai putea gsi pe acela care s prefere nlrii sale n rang pe aceea a
tenului su? i, ca s las la o parte acestea, ct de mpovrtoare i ct de penibil pare
i muli mprtirea nenorocirilor prietenilor! N ai gsi uor omul gata s se ncarce cu e
Ennius a spus pe bun dreptate: Prietenul bun la vreme de cumpn i se vdete, totui, ce
ai muli oameni se dovedesc vinovai de aceste dou pcate, uurtatea i slbiciunea; sau,
ci cnd le merge bine, i dispreuiesc prietenii, sau, cnd prietenii sunt n nenorocire,
prsesc. Aadar, pe acela care n amndou mprejurrile se va arta serios, statornic, ne
n prietenie trebuie s l socotim dintr un neam de oameni cu totul rar i aproape div
in.
XVIII.

Iar fundamentul acestei stabiliti i statornicii pe care le cutm n prietenie e buna cr


din; cci tot ce e nesincer e instabil. Afar de aceasta, se cuvine s alegem un prieten
deschis, apropiat i n deplin acord cu noi, adic avnd aceleai nclinri ca i noi. Toa
estea contribuie la fidelitate; ntr adevr, o fire schimbtoare i complicat nu poate fi
credincioas i nici acela care nu are aceleai nclinri ca i noi i nu ni se potrivete
ire nu poate fi sigur sau statornic. Trebuie s mai adugm la aceasta c unui prieten n
u trebuie s i plac s i nvinuiasc prietenul sau s dea crezare nvinuirilor ce i se ad
alii; toate acestea au importan pentru statornicia despre care discut acum. Astfel
se adeverete ceea ce am spus la nceput, c nu poate exista prietenie dect ntre cei bu
ni. ntr adevr, este o nsuire a omului bun, pe care l putem numi i nelept, s observe
te dou reguli n prietenie: mai nti s nu existe n ea nici urm de minciun sau prefc
unui om cinstit i se potrivete mai bine s urasc fi dect s i ascund gndurile na
al doilea rnd, nu numai s resping acuzaiile nedrepte aduse de cineva, dar nici el ns

ui s nu fie bnuielnic, creznd tot timpul c prietenul su i a clcat vreo ndatorire.


Trebuie s se adauge la aceasta o anumit gingie n vorb i n purtri, un condiment des
preios al prieteniei. Firea nchis i seriozitatea n orice mprejurare au, ce i drept, o
anumit gravitate, dar prietenia trebuie s fie mai destins, mai liber, mai plcut i ma
linat spre orice amabilitate i bunvoin.
XIX.

ns aici se ridic o ntrebare puin cam grea, aceea dac uneori trebuie s preferm priet
noi, demni de prietenie, celor vechi, dup cum de obicei preferm caii tineri celor
btrni, ndoial nevrednic de un om! Cci nu trebuie s ne saturm de prietenie ca de alt
ruri; cele mai vechi prietenii, ntocmai ca vinurile care i duc bine anii, trebuie s
fie cele mai plcute, i este adevrat vorba c trebuie s mnnci multe banie de sare m
ineva pentru a i ndeplini datoria de prieten. Prieteniilor noi ns, dac ne fac s sper
tocmai ca plantele neneltoare, c vor da rod, nu trebuie s fie respinse nici ele, totu
cele vechi trebuie s i pstreze valoarea; cci timpul i obinuina au o foarte mare imp
an n prietenie. Ba chiar, ca s revin la caii despre care am amintit, nu exist om care
, dac nu se opune nimic, s nu se foloseasc mai bucuros de cel cu care este obinuit d
ect de unul nedresat i necunoscut. Iar obinuina are importan nu numai cnd e vorba de
ine, ci i de lucruri nensufleite, de vreme ce ne plac i locurile, chiar cele muntoase
i pduroase, n care am stat mai mult vreme.
Dar lucrul cel mai nsemnat n prietenie e s fii egal cu inferiorul tu. Cci exist adese
o anumit superioritate, cum era aceea a lui Scipio n grupul nostru, ca s zic aa. El
nu s a socotit niciodat mai presus dect Philus, dect Rupilius, dect Mummius i nici d
ect prietenii de un rang inferior; iar pe fratele su Quintus Maximus , om cu totul
deosebit, dar nicidecum egal cu dnsul, fiindc era mai n vrst, l stima ca i cum i ar
fost superior, i dorea ca, ajutai de el, toi ai si s ajung mai bine.
Iat ce trebuie s fac i s imite toi, astfel nct, dac au dobndit vreo superioritate
virtuii, a talentului sau a situaiei, s mpart foloasele cu ai lor i s le pun n com
udele lor; iar dac s au nscut din prini modeti, dac au rude mai umile, fie ca intelig
n, fie ca situaie, s le sporeasc bunstarea i s contribuie la cinstirea i la ridica
; aa cum, n piesele de teatru, cei care ctva timp, fiindc nu li se cunoteau familia i
neamul, au fost n sclavie, dup ce au fost recunoscui i gsii fii de zei sau de regi,
reaz totui iubirea fa de pstorii pe care muli ani i au socotit prini; aceasta trebu
o facem desigur cu mult mai mult fa de nite prini reali, de adevraii notri prini.
a talentului, a virtuii i a oricrei superioriti o dobndeti n toat plintatea ei at
mpri cu toi cei care i sunt mai apropiai.
XX.

Aadar, dup cum cei care sunt superiori n legturile lor strnse de prietenie trebuie s
e fac egalii inferiorilor lor, tot astfel cei inferiori nu trebuie s se ntristeze c
prietenii lor i ntrec prin talent, situaie sau rang. Cei mai muli dintre acetia se pl
g mereu de cte ceva sau, mai mult chiar, nu contenesc cu reprourile, i aceasta mai
ales dac socotesc c au motive s afirme c s au purtat cu prietenii ndatoritor, prieten
ete i fr s i crue osteneala. E peste msur de nesuferit acel soi de oameni care i
rviciile ce i aduc, de care trebuie s i aminteasc cine le a primit, nu s le aminteasc
cine Ie a fcut.
De aceea cei care sunt superiori nu numai c trebuie s se coboare la nivelul priete
nilor, dar trebuie s i ridice, n vreun fel, pe cei inferiori. Cci sunt unii care fa
c prieteniile nesuferite de ndat ce cred c sunt dispreuii; asta nu se ntmpl de obic
ct celor care se socotesc ei nii vrednici de a fi dispreuii i care trebuie s fie le
e aceast prere nu numai cu vorba, ci i cu fapta. Trebuie s dai fiecruia mai nti att
nsui poi da, i apoi, att ct cel pe care l iubeti i l ajui poate duce. Nu poi, or
t te ai distinge, s i faci pe toi ai ti s ajung la cele mai nalte onoruri, dup cum S
io l a putut face consul pe Publius Rupilius, dar nu i pe fratele acestuia, Luciu
s. Dar dac ai putea s acorzi cuiva orice, trebuie totui s vezi ce e n stare s duc n
e.

n general, valoarea prieteniei trebuie s o judecm atunci cnd caracterul s a format i


vrsta s a maturizat; dac unii, n prima tineree, au fost pasionai de vntoare sau de
ul cu mingea, nu trebuie pentru asta s aib drept prieteni intimi pe cei pe care i
au preuit atunci, fiindc aveau i ei aceeai pasiune. n chipul acesta, doicile i pedago
ii , n virtutea vechimii legturilor, vor pretinde cea mai mare afeciune; pe acetia n
u trebuie desigur s i nesocotim, dar trebuie s i preuim ntr un alt mod. Altfel priet
eniile nu pot rmne statornice. ntr adevr, unor caractere diferite le urmeaz gusturi d
iferite, a cror deosebire desface prieteniile; i tocmai de aceea cei buni nu pot f
i prieteni cu cei ri, nici cei ri cu cei buni, pentru c ntre ei exist o deosebire de
caractere i de gusturi cum nu se poate mai mare.
De asemenea, n prietenie se poate recomanda pe bun dreptate ca o afeciune fr msur
ce se ntmpl foarte des
s nu stea n calea unor interese deosebite ale prietenilor. Ca
s revin la legende, Neoptolem n ar fi putut cuceri Troia, dac ar fi vrut s l ascult
e pe Lycomedes, n casa cruia fusese crescut i care, vrsnd multe lacrimi, ncerca s l
dice s plece la rzboi. Adesea se ivesc mprejurri importante n care trebuie s te despa
de prieteni; cel care vrea s le mpiedice, pentru c ar suporta greu lipsa cuiva, ac
ela are o fire slab, lipsit de brbie i, tocmai din acest motiv, e prea puin drept n
tenie. n orice privin trebuie s te gndeti ce ceri de la un prieten i ce i ngdui s
tine.
XXI.

Uneori durerea de a renuna la prietenii e inevitabil (cci discuia noastr coboar acum
e la prieteniile intime ale nelepilor la prieteniile obinuite). Adesea viciile ascun
se ale prietenilor izbucnesc, dunnd fie prietenilor nii, fie altora, dar i atunci ru
a acestor vicii se revars asupra prietenilor. De aceea trebuie s facem s nceteze ast
fel de prietenii, slbindu le pe ncetul, i, dup cum l am auzit pe Cato spunnd, e prefe
rabil s le destrmm dect s le rupem, numai dac nu e vorba de o insult cu totul intole
il, aa nct s nu fie nici drept, nici onorabil i nici posibil s nu urmeze pe dat rup
desprirea.
Dar dac se va produce o schimbare de caracter sau de gusturi, cum se ntmpl de obicei
, sau dac va interveni o nenelegere n legtur cu partidele politice (cci vorbesc acum
up cum am spus cu puin nainte, nu despre prieteniile nelepilor, ci despre cele obinu
), va trebui s evitm ca, renunnd la prietenie, s prem c prin aceasta am pornit pe du
ntr adevr, nu e nimic mai ruinos dect s pori rzboi cu cel cu care ai trit n strn
e. Scipio, dup cum tii, rupsese din cauza mea prietenia cu Quintus Pompeius ; iar d
in cauza vrajbei care dezbina pe atunci statul, s a ndeprtat de colegul nostru Met
ellus , n amndou mprejurrile s a purtat cu o demn autoritate i fr o suprare prea
De aceea, mai nti de toate, trebuie s ne strduim s nu se iveasc dezbinri ntre priet
iar dac se ntmpl aa ceva, s avem grij s dm mai degrab impresia c prieteniile s a
c au fost nbuite. Trebuie s lum seama chiar ca prieteniile s nu se transforme n du
cene, din care se nasc certuri, insulte i jigniri. Dac totui acestea sunt suportabi
le, trebuie s le rbdm i s i acordm vechii prietenii aceast cinste, ca vinovat s fie
care face nedreptatea, nu cel care o sufer. n general exist un singur mijloc de a t
e feri de aceste greeli si neplceri i de a lua msuri mpotriva lor, acela de a nu i d
inima prea repede i nici cui nu merit.
Sunt demni de prietenie cei care au de ce fi iubii numai pentru ei nii. Spe rar; de
t, tot ce este excelent este rar i nu e nimic mai greu dect s gseti ceva care s fie c
totul desvrit n genul su. Dar cei mai muli oameni nu cunosc nimic bun printre lucrur
le omeneti dect ceea ce aduce ctig i, ca i n privina animalelor, i iubesc ndeoseb
tenii de pe urma crora sper c vor trage cel mai mare profit.
Astfel, ei sunt lipsii de acea preafrumoas i cu totul fireasc prietenie, cea cutat de
dragul ei nsi i pentru ea nsi, i nu neleg, lundu se (pe ei, de exemplu, care est
acestei prietenii. Fiecare se iubete pe sine nu pentru a obine de la sine vreo rsp
lat a iubirii sale, ci fiindc fiecare i este drag din fire. i dac nu se va ntmpla l
i n prietenie, nu vom gsi niciodat un adevrat prieten; cci acesta este un fel de alt
r ego. Iar dac la animale, la cele care triesc n vzduh, n ap i pe pmnt, la cele do
i la cele slbatice, este evident mai nti c se iubesc pe ele nsele (cci acest instin
se nate odat cu fiecare fiin), apoi c doresc i caut animalele de acelai fel, de car

apropie (i fac aceasta cu patim i cu ceva care aduce a dragoste omeneasc), cu ct e ma


i firesc acest sentiment la om, care se iubete pe sine nsui i care caut un alt om al
crui suflet s l uneasc cu al su att de strns nct s fac, a zice, din dou suflete
XXII.

Dar cei mai muli vor n chip ciudat, ca s nu spun fr ruine, s aib un astfel de priet
m nu pot fi ei nii i cer prietenilor ceea ce ei nii nu le dau. E drept ns ca mai
u nsui om de treab i apoi s caui un altul asemntor cu tine. ntre astfel de oameni
e ntri acea statornicie n prietenie de care ne ocupm nc de mult, ntruct oamenii uni
iubire n primul rnd i stpnesc poftele, crora ceilali le sunt sclavi, apoi iubesc e
tea i dreptatea, fac totul unul pentru altul, nu cer niciodat unul de la altul nim
ic dect ce e cinstit i drept, i nu numai c se cinstesc i se iubesc ntre ei, dar se i
spect; cci cine suprim respectul din prietenie, acela i rpete cea mai mare podoab.
Aadar, fac o greeal primejdioas cei care cred c n prietenie se pot rsfa n voie to
le i toate pcatele; prietenia a fost dat de natur ca sprijinitoare a virtuilor, nu ca
tovar a viciilor, pentru ca
deoarece virtutea singur n ar putea ajunge la elul supr
m s ajung acolo unit i asociat cu prietenia. Dac aceast alian exist, a existat
ta ntre unii oameni, ea trebuie considerat drept cea mai bun i mai fericit tovrie
l spre binele suprem. Aceasta este, zic, aliana care cuprinde ntr nsa tot ce oameni
i socotesc vrednic de a fi dorit, bunul nume, gloria, linitea i bucuria sufleteasc,
aa nct, cnd te bucuri de acestea, viaa e fericit, iar fr ele nu poate fi aa. Fiin
a e lucrul cel mai bun i cel mai de seam, dac vrem s l dobndim, trebuie s nzuim spre
rtute, fr de care nu putem dobndi nici prietenia, nici altceva demn de dorit; dar c
ei care, nesocotind virtutea, cred c au prieteni, i dau seama n sfrit c s au nelat
eo nenorocire grav i silete s o afle.
De aceea (cci trebuie s o repetm din nou) trebuie s iubeti dup ce judeci, nu s judeci
dup ce iubeti. Dar dac pentru nesocotina noastr suntem pedepsii n multe mprejurri,
ceasta se ntmpl mai ales n alegerea prietenilor i n pstrarea lor; ntr adevr, gndi
iu i facem cele fcute , lucru de la care un vechi proverb ne oprete . Cci, legai ntr
prin raporturi ndelungate sau chiar prin servicii fcute, rupem pe neateptate priet
eniile n plin mersul lor la ivirea vreunei nemulumiri.
XXIII.

Cu att mai mult trebuie s blamm o att de mare nepsare ntr un lucru mai necesar dect
ce. Cci, dintre toate lucrurile omeneti, prietenia e singurul al crui folos l recuno
sc toi ntr un glas, dei muli nesocotesc nsi virtutea i spun c e un fel de reclam
muli crora, mulumindu se cu puin, le place o hran i un fel de via modest, dispreu
giile; onorurile, de dorina crora se nflcreaz unii, ct de muli le dispreuiesc n
esc c nimic nu e mai zadarnic, nimic mai uuratic! De asemenea sunt foarte muli care
socotesc fr valoare toate celelalte lucruri care unora li se par minunate; n ce pr
ivete prietenia, toi pn la unul sunt de aceeai prere: i cei care s au dedicat vieii
tice, i cei crora le place cercetarea lucrurilor i tiina, i cei care, liberi de sarci
i publice, se ocup de treburile lor, n sfrit, i cei care s au dedat cu totul plcerilo
, toi socotesc c fr prietenie viaa nu nseamn nimic, dac vor s triasc o via ct
Cci prietenia se strecoar, nu tiu cum, n viaa tuturor i nu ngduie nici unui fel de
en s se lipseasc de ea. Ba chiar, dac cineva este att de aspru i de slbatic din fir
fug de ntlnirile cu oamenii i s le urasc, precum am aflat c a fost la Atena un oarec
Timon , nici acesta n ar putea suporta s nu caute pe cineva n faa cruia s i verse ot
ava firii sale amare. Despre aceasta ne am da seama foarte bine dac, s presupunem,
s ar ntmpla ca vreun zeu s ne ia din mijlocul oamenilor, s ne duc undeva n pustietat
, i acolo, oferindu ne, ntr o revrsare de belug, tot ce fiina omeneasc i dorete, s
c cu totul putina de a vedea un om; ce inim de fier ar avea acela care ar putea sup
orta o astfel de via i cruia singurtatea nu i ar rpi bucuria tuturor plcerilor?
Aadar este adevrat ceea ce spunea de obicei, dup cum cred, Archytas din Tarent i cee
a ce i am auzit pe btrnii notri amintind ca un lucru auzit de ei de la ali btrni: Da
neva s ar sui la cer i ar vedea universul i frumuseea astrelor, admiraia lui nu i va

face nici o plcere; dar ea l ar ncnta, dac ar avea pe cineva cruia s i povesteasc c
vzut . Astfel firea omeneasc nu iubete ntru nimic singurtatea, ci caut totdeauna, ca
ic aa, un sprijin, care i e cum nu se poate mai plcut cnd vine de la cine i e drag.
XXIV.

Dar dei aceeai natur arat prin attea semne ce vrea, ce caut, ce dorete, totui, nu
, devenim surzi i nu auzim ce ne sftuiete. Cci legturile de prietenie sunt felurite i
complexe, i de aceea se ivesc multe motive de bnuial i de nemulumire, pe care nelept
trebuie cnd s le evite, cnd s le atenueze, cnd s le suporte; ntr o singur mprejura
uie s ne ncumetm a fi aspri cu prietenii, anume cnd trebuie s avem n vedere ca n pri
nie s fim i de folos i sinceri; ntr adevr, de multe ori suntem obligai s ne sftuim
mustrm prietenii, pe de alt parte ei trebuie s primeasc prietenete aceste sfaturi i m
strri cnd se fac din iubire.
Dar, nu tiu cum, ceea ce spune prietenul meu n Andriana este adevrat: ngduina n aduce
prieteni, adevrul isc ura. Adevrul e duntor, dac isc cumva ura, care este otrava pri
niei; dar ngduina e cu mult mai duntoare, pentru c, binevoitoare fa de greeli, las
ul s se prbueasc n prpastie; cea mai mare vin ns o are cel care dispreuiete adev
ns la ru de ngduin. Aadar, n toate acestea trebuie s inem seama i s avem grij m
l s fie lipsit de asprime, apoi ca mustrarea s nu fie jignitoare; n ngduin
fiindc
osim cu plcere de vorba lui Tereniu s artm amabilitate, iar linguirea, sprijinitoar
viciilor, nedemn nu numai de un prieten, dar nici mcar de un om liber, s o ndeprtm ct
mai mult; cci altfel te pori cu un tiran i altfel cu un prieten.
Trebuie ns s ne pierdem sperana de a l salva pe cel ale crui urechi sunt att de nchi
adevrului nct nu l poate auzi de la un prieten. Cci este ptrunztoare, ca multe altele
aceast observaie a lui Cato: Dumanii nverunai aduc mai multe servicii unora dect p
nii care par plcui; aceia spun de multe ori adevrul, acetia niciodat . i absurditatea
c cei crora li se dau sfaturi nu se supr de ce ar trebui s se supere, ci de ce n ar t
rebui, ntruct nu se frmnt c au greit, dar suport greu s fie mustrai; ar trebui, d
ca greeala s i ndurereze, iar mustrarea s i bucure.
XXV.

Aadar, dup cum a sftui i a fi sftuit e caracteristic adevratei prietenii


a sftui c
ceritate, nu cu asprime, a primi sfaturile cu rbdare, nu n sil
tot astfel trebuie s
fim convini c nu exist n prietenie pacoste mai mare dect linguirea, mgulirea, ncuvi
la orice; cci trebuie s nfierm cu orict de multe nume acest viciu al oamenilor uurat
ci i neltori, care spun totul ca s plac altuia, i nimic de dragul adevrului.
Dar dac prefctoria este un viciu n orice privin (cci te mpiedic s discerni adevr
fic), apoi ea se mpotrivete cu desvrire prieteniei; ea distruge sinceritatea, fr de
numele de prietenie nu mai are nici un sens. De vreme ce prietenie nseamn ca din
mai multe suflete s se plmdeasc, aa zicnd, unul singur, cum se va putea ajunge la ace
sta, dac nici mcar sufletul unuia nu va fi unul i mereu acelai, ci diferit, schimbtor
, cu multe fee?
ntr adevr, ce poate fi att de nestatornic, att de nesigur ca sufletul celui care se
schimb nu numai dup sentimentul i voina altuia, dar chiar dup nfiarea i la un sem
Spune cineva nu, spun i eu nu. Spune da, spun i eu. n sfrit, mi am impus mie nsumi s
u n toate de prerea altuia, dup cum spune tot Tereniu , prin gura personajului Gnath
o; a i face astfel de prieteni nseamn a fi cu totul uuratic. Dar sunt muli oameni ase
mntori lui Gnatho; cnd ei sunt mai presus prin natere, situaie i reputaie, linguire
e primejdioas, fiindc vorbelor lor mincinoase li se adaug i autoritatea.
Iar prietenul linguitor, dac eti atent, se poate deosebi de cel sigur i se poate rec
unoate tot aa cum putem distinge tot ce e falsificat i imitat de ce e natural i adevr
at. O adunare, care e format din oameni foarte nepricepui, i d seama totui de obicei
are e deosebirea ntre un demagog, adic un cetean linguitor si uuratic, i ntre altul
ornic, serios i grav. Prin ce linguiri cuta de curnd C. Papirius s ctige aprobarea a
ii, cnd propunea legea privitoare la realegerea tribunilor poporului! Eu m am opu
s; dar nu voi spune nimic despre mine; voi vorbi mai bucuros despre Scipio. O, z

ei nemuritori, ct gravitate i ct maiestate a pus n discursul su! L ai fi putut numi


conductorul poporului roman, nu un simplu tovar de lupt. Dar ai fost acolo, i cuvnta
se afl n minile tuturor. Aadar o lege popular a fost respins prin votul poporului.
ca s revin la mine, v amintii ct de popular prea, n timpul consulilor Quintus Maximu
fratele lui Scipio, i Lucius Mancinus , legea lui Caius Licinius Crassus privitoa
re la funciile sacerdotale. Cci cooptarea n colegiile sacerdotale era trecut pe seam
a poporului. Ba chiar acesta a nceput cel dinti s vorbeasc poporului, cu faa spre for
; totui, religia zeilor nemuritori, pe care o apram eu, a nvins uor cuvntarea demago
gic a aceluia. Aceasta s a petrecut n timpul preturii mele, cu cinci ani nainte de
a fi devenit consul; astfel, cauza aceea a fost aprat mai mult prin ea nsi dect prin
utoritatea deosebit a oratorului.

XXVI.

Iar dac pe scen, adic n adunarea poporului, unde e foarte mult loc pentru lucruri nsc
ocite i nchipuite, adevrul totui nvinge, numai s fie dat la iveal i pus n lumin,
e s se ntmple n prietenie, al crei pre st n ntregime n adevr? n aceasta dac nu
pune, o inim deschis i nu i o deschizi pe a ta, nu e nimic sincer, nimic sigur, nici
mcar c iubeti sau eti iubit, fiindc nu tii ct adevr este aici.
De altminteri, aceast linguire, orict de primejdioas ar fi, nu poate duna totui nimn
dect celui care o primete i se ncnt de ea. Aa se face c la vorbele linguitorilor
chea mai ales cel care el nsui se aprob i e foarte ncntat de sine. ntr adevr, virtu
e iubete pe sine; cci ea se cunoate foarte bine i nelege ct e de vrednic de iubire;
vorbesc acum nu de virtute, ci de prerea fals despre virtute. De fapt, cei mai muli
doresc doar s par nzestrai cu virtute dect s fie ntr adevr virtuoi. Acestora le p
nguirea, acetia, cnd li se spun vorbe pe placul lor, socotesc c acele vorbe goale su
nt o dovad a meritelor lor. Aadar, o astfel de prietenie, n care unul nu vrea s aud a
devrul, iar cellalt e gata s mint, n are nici o valoare. i linguirea paraziilor n c
i nu ne ar prea hazlie, dac n ar exista soldai fanfaroni .
Thais mi mulumete mult?
Era de ajuns s rspund: Mult". Grozav de mult", spune el. Linguitorul umfl totdeauna
a ce insul pe placul cruia vorbete dorete s fie mare.
De aceea, dei aceste minciuni linguitoare au trecere la cei care ei nii le caut i le
ovoac, totui chiar oamenii mai serioi i mai statornici trebuie ndemnai s ia seama s
e lase cumva nelai prin linguiri abile. Pe cel care linguete pe fa l vede oricine,
e cu totul lipsit de minte; trebuie s ne ferim ns cu grij s nu se strecoare ntre noi
inguitorul viclean i ascuns. Cci nu e prea uor de recunoscut, deoarece adesea, chiar
cnd se opune, aprob i, prefcndu se c mustr, linguete, iar n cele din urm se d
fie nvins, pentru ca cel care a fost nelat s par c a avut dreptate. Ce e ns mai ru
ct s fii nelat? Trebuie s ne ferim mai ales s nu se ntmple ca n acea comedie:
Ct de stranic m ai nvrtit i m ai nelat azi
Mai mult dect pe toi aceti btrni stupizi de comedie .
Cci i n piesele de teatru acest personaj al btrnului nechibzuit i credul e cel mai st
pid. Dar nu tiu n ce chip, de la prieteniile oamenilor desvrii, adic ale nelepilo
c de acea nelepciune care pare accesibil omului), discuia a alunecat la prieteniile
uuratice. De aceea s revenim la primul nostru subiect, i cu aceasta s ncheiem, n sfr

XXVII.

Virtutea, virtutea, zic, Caius Fannius i tu, Quintus Mucius, leag i pstreaz prietenii
le. Cci n ea este armonia, n ea stabilitatea, n ea statornicia; cnd ea se nal i i
na i cnd vede i recunoate la altul aceeai lumin, se apropie de ea i primete, la rn
lumina pe care o are cellalt; de aici ia natere fie iubirea, fie prietenia, cci amnd
ou i trag numele de la a iubi ; iar a iubi nu e nimic altceva dect a l preui pe cel p
are l iubeti, nesilit de vreo lips i neurmrind vreun folos; folosul totui nflorete d
a sine din prietenie, chiar dac nu l ai cutat.

Cu aceast iubire am cinstit n tinereea noastr btrni ca Lucius Paulus, Marcus Cato, C.
Gallus, Publius Nasica i Tiberius Gracchus, socrul lui Scipio al nostru; ea strluc
ete i mai mult ntre cei de aceeai vrst, ca ntre mine i Scipio, Lucius Furius, Publi
pilius i Spurius Mummius. Iar la rndul nostru btrni, ne gsim mngierea n iubirea tin
r, ca de pild ntr a voastr, ca n aceea a lui Quintus Tubero; de fapt, pe mine m ncnt
ar prietenia foarte tnrului Publius Rutilius i a lui Aulus Verginius . Dar fiindc ro
stul vieii i al firii noastre este astfel rnduit ca o generaie s se nasc dintr alta,
rebuie desigur s dorim din toat inima s putem ajunge, cum se spune, la captul cursei
mpreun cu contemporanii notri, cu care am luat plecarea n acelai timp.
Pentru c lucrurile omeneti sunt ns ubrede i trectoare, trebuie s cutm totdeauna c
pe care s i iubim i de care s fim iubii; cci, dac ndeprtm iubirea i devotamentul,
ce plcere din via. Pentru mine, dei a fost rpit pe neateptate, Scipio triete totui
necontenit; cci n acest ilustru brbat am iubit virtutea, care n a pierit. i ea mi st
uie naintea ochilor nu numai mie, care am simit o ntotdeauna prezent, dar va fi strlu
cit i deosebit ntre toate chiar pentru urmai. Nimeni nu va concepe i nu va spera vreo
at lucruri ntr adevr mari fr a socoti c trebuie s i aminteasc de el i s aib na
hipul lui.
ntr adevr, dintre toate bunurile pe care mi le a dat soarta sau natura, nu e nici
unul pe care s l pot compara cu prietenia lui Scipio; n ea am gsit nelegere deplin as
pra treburilor publice, n ea sfat n treburile mele particulare i tot n ea o tihn plin
de farmec. Niciodat nu l am jignit cu absolut nimic, cel puin ct mi am putut da sea
ma; iar eu n am auzit de la el nimic neplcut. Triam n aceeai cas, aveam aceeai hran
eeai mas; eram tot timpul mpreun nu numai n campanie, dar i n cltoriile i popasur
re la ar.
Ce s mai spun despre strduinele noastre de a cunoate i a nva mereu ceva, cu care, d
e de ochii lumii, ne am petrecut tot timpul liber. Dac retrirea i amintirea acestor
lucruri ar fi pierit odat cu el, n a putea suporta nicidecum regretul dup un om att
de legat de mine i att de iubitor. Dar ele n au pierit, ci mai degrab se hrnesc i sp
oresc din gndurile i din amintirile mele; i chiar dac a fi lipsit cu totul de ele, pn
vrsta pe care o am mi aduce o mngiere. Cci nu mai pot avea prea mult vreme acest regr
t; iar toate suferinele de scurt durat trebuie s fie suportabile, chiar dac sunt mari
.
Iat ce am avut de spus despre prietenie. Iar pe voi v ndemn s preuii att de mult vir
ea, fr de care prietenia nu poate exista, nct, afar de ea, s nu socotii nimic mai pr
s dect prietenia.