Sunteți pe pagina 1din 8

PLANETA MOART

The Dead Planet 1946

de Edmond Hamilton

Traducerea: Mihaela Popa

Planeta moart

PLANETA era ntunecat, rece i fr via; dar asta nu ne preocupa


ctui de puin. Singurul lucru care ne interesa acum era dac vom muri sau
nu n momentul n care nava noastr avariat va fi supus inevitabilului
impact. Tharn era la comand. Noi, toi ceilali trei membri ai navei, ne i
puseserm costumele de cosmonaut, n sperana c ele ne-ar putea proteja
i salva n eventualitatea unei ciocniri dezastruoase.
mbrcai n costumele astea ciudate i greoaie, artam ca nite roboi
dolofani cu brae i picioare mecanice, rigide.
- De ce s murim? Ce accident stupid! Tocmai aici, n cea mai
ndeprtat i necunoscut parte a galaxiei! rbufni Dril.
- Ne-au lsat generatoarele, asta e, avem mare noroc cu planeta asta
aa cum e ea, altfel...
- Noroc, Oroc? asta numeti tu noroc? ntreb Dril, ... c s-ar putea
s mai supravieuim doar cteva zile pe aceast planet, i gata?
Fr doar i poate, Dril avea perfect dreptate.
Planeta era moart. Ea se afla la o margine a galaxiei; se nvrtea n
jurul unui soare de culoare roiatic nchis, dovad a vechimii lui, anunnd
dispariia, n jurul lui orbitau 6 planete. Am ales-o pe a 6-a pentru c prea
ceva mai locuibil dei acum, de aproape, vedeam clar c nu e nici o urm
de via pe ea.
E n ntregime acoperit cu ghea i zpad i nu are aer. Dar
celelalte 5 planete artau i mai ru, iar acum tot nu ne mai puteam
schimba direcia. Singura problem era dac cele 2 generatoare ntregi care
ne mai rmseser puteau furniza suficient energie pentru a ncetini viteza
navei n vederea aterizrii. Moartea era foarte aproape, o simeam, dar ne
pstram calmul; i asta nu pentru c aveam nite caractere eroice, dar eram
membri ai Serviciului Stelar i eram obinuii cu ameninarea morii la
fiecare pas. Muli membri ai organizaiei i-au gsit moartea n zone
ndeprtate ale galaxiei. Multe nave s-au ndeprtat, aa ca noi, i doar dou
treimi sau chiar mai puine s-au ntors la baz.
n tcerea care se aternuse, vocea lui Tharn a rsunat:
- Curnd atingem planeta! Voi face tot posibilul s reduc viteza navei...
dar fii pregtii pentru orice.
- n unele locuri zpada e foarte mare, zise Dril, acolo s-ar putea s fie
ceva mai moale.
- Ne ndreptm spre ghea, spuse Tharn linitit. Pe ghea, chiar
dac ne sfrmm, putem fi cel puin observai. Cnd alte nave se vor afla din
ntmplare pe aceste meleaguri poate ne vor observa, i astfel vor putea
recupera mcar hrile fcute de noi. n aceste cuvinte se recunotea
minunatul spirit care d renumele Serviciului Stelar, acelai spirit care ne-a
ndemnat s prsim lumea ngust i s ne ndreptm spre alte lumi, spre
colurile cele mai ndeprtate ale galaxiei. Ne ndreptam spre planeta
necunoscut cu o vitez colosal.
Tharn nu a fcut nici un gest, pn n ultimul moment; apoi, deodat,
2

Edmond Hamilton

a cuplat ambele generatoare nc n stare de funcionare, a schimbat direcia


navei n cdere liber i s-a folosit de vibraia exploziei de propulsie n loc de
frn. Era vorba despre aa-numita aterizare n coad de crab. Acest
periculos mod de aterizare nu cere numai ndemnare ci i un pilot
desvrit, cu discernmnt i experien, cci dac energia folosit este
puin mai mare dect cea necesar nava prsete imediat planeta, iar dac
dimpotriv e prea mic, aceasta se sfrm de sol.
De ast dat am fost norocoi: aterizarea n-a durat mai mult de un
minut. Nava a czut, cu un zgomot ca de prbuire, apoi linite absolut.
Nava s-a aplecat pe o parte i s-a culcat pe ghea. Una dintre fee
avea o mare fisur. Pe acolo ieea din ea aer. Deocamdat, acest lucru nu ne
impresiona, cci purtam costumele de cosmonaut prevzute cu oxigen.
Pe rnd, am ieit din nav i ne-am uitat mprejur.
Nu prea aveam ce vedea: nu era dect zpad i ghea ct vedeai cu
ochii i nici un strop de aer.
Deasupra zpezii nu se vedea dect un cer ntunecat, din care dou
treimi era de un negru infinit, i doar ultima treime era acoperit cu stele.
Ne aflam la punctul terminus al galaxiei, cu toate motoarele arse i fr
materialele necesare pentru a bobina unele noi. Pe deasupra eram i mult
prea departe pentru a lua legtura prin radio cu baza. Singurul lucru util ar
fi fost s gsim pe aceast planet suficient tautal i terbin, plus celelalte
metale imperios necesare realizrii aliajului cu care erau bobinate motoarele.
- Dril, adu te rog proba radio.
Acesta era un instrument folosit pentru explorarea resurselor de
metal pe planete necunoscute. El funciona pe baza emiterii unei largi game
de unde a cror frecven se putea regla pentru a detecta orice element
chimic.
Dril s-a ntors cu proba radio de pe nav i a reglat-o pentru
detectarea metalelor pe care le cutam. Ateptam toi, nfrigurai, rezultatul.
- Avem noroc! explod el ntr-un trziu. Aparatul indic existena
tuturor metalelor de care avem nevoie i nc n mari cantiti. Ele par c se
afl chiar aici, sub ghea.
- Ciudat! am exclamat, tiind c aceste metale nu se gsesc niciodat
la un loc.
Tharn a tcut cteva clipe.
- Vom ncerca, spuse el, trebuie s lum o sanie, unul dintre motoare
i proiectorul de raze. Vom avea nevoie de el pentru a strpunge gheaa; i
ne mai trebuie nite cabluri i scripei. Curnd totul era gata i am traversat
zpada i gheaa cu sania noastr improvizat, ncrcat la refuz.
Era ntuneric i doar lmpile cu Kripton decupau poteci albe n
noaptea fr sfrit.
Ne opream adesea dar Dril continua s cerceteze cu proba.
n cele din urm, dup mai multe ceasuri de trud, Dril i privi
3

Planeta moart

instrumentul i ajunse la concluzia c exist ntr-adevr toate metalele


necesare chiar n acest loc, aproximativ la 400 m sub noi.
Era o ntmplare dintre cele mai ciudate; cum puteau fi toate aceste
metale la un loc i att de aproape de suprafa? Dar radio-proba nu greea
niciodat.
Am descrcat deci generatorul de pe sanie, l-am conectat la
proiectorul de raze i am nceput s tiem gheaa.
Tharn lucra cu proiectorul i astfel a reuit s taie cu rapiditate un
strat de 3 m de ghea. Primii 50 m de ghea au fost strbtui cu
rapiditatea cu care un cuit trece prin unt i deodat izbucnir scntei i foc.
Tharn a oprit imediat motorul.
- Cred c am ajuns la metale! spuse el bucuros.
- Imposibil, rspunse Dril, proba radio indic existena lor abia la
400 de metri.
- Trebuie s coborm s vedem despre ce e vorba, spuse Tharn. Ajutm s scot scripetele. Am adus troliul i l-am montat la marginea copcii de
ghea i dup aproximativ 15 minute eram gata pregtii s coborm
nuntru. Doar doi dintre noi ar trebui s coboare iar al treilea s stea sus
pe ghea. Dar, surprinztor, nimeni nu vroia s atepte singur acolo, sus,
pe gheaa ntunecat i n acelai timp nimeni nu vroia s coboare singur n
puul adnc, spat de curnd. Am cobort toi trei.
- S v fie fric s rmnei singuri, nu mi-am nchipuit, rse Tharn,
ncurcat de penibilul situaiei n care era implicat; v rsfai ca nite copii
i v mai i ludai c sntei exploratori ai stelelor.
- Avei la voi putile cu fascicule de raze? ntreb dintr-o dat Dril.
Abia atunci ne-am dat seama c toi craserm instinctiv putile dup noi.
Aceast planet este lipsit de orice form de via, deci ce rost aveau
putile? n fine! Oroc, hai s-i dm btaie! Am pornit deci motorul i coul n
care eram toi nghesuii a nceput s coboare ncet n puul de ghea
ntunecat. Singura lumin era cea furnizat de lampa noastr cu Kripton pe
care Dril o inea ndreptat n jos. Dup ce am parcurs cam 50 m, ne-am
izbit de ceva dur.
Acum totul era ct se poate de limpede.
Aici, sub ghea, era un strat gros de metal transparent, iar proiectilul
decupase un orificiu n el. Tharn ndrept lampa spre deschidere i atunci
am putut vedea cu stupoare c prin sprtura ngust ni se dezvluia un
ntreg ora. Era un ora mare, cu cldiri uriae, strzi largi i chiar
bulevarde.
- Un ora ntreg mort, acoperit de o bolt metalic i de ghea, opti
Tharn ca pentru sine. Ora mort? Era oare vorba de un ora mort?... Sau
poate doar prsit, cine tie?
Este adevrat, pe strzi nu se putea vedea nici cea mai mic micare,
totul era nvluit n bezn, pustiu, nici o fiin nu putea supravieui din
cauza lipsei atmosferei. Atunci am pornit din nou motorul i nacela n care

Edmond Hamilton

ne aflam a cobort ncet, spre una dintre strzi. Ne-am dat jos i am poposit
o vreme, n cea mai desvrit linite, pe strad.
Dintr-o dat ns am fost surprini de neprevzut: lumin, mai nti o
lumin palid, care a devenit din ce n ce mai puternic, pn cnd ntregul
ora a fost scldat din plin n razele ei.
- Vedei, planeta nu e moart! se extazie Dril. S-a fcut lumin!
- Probabil a fost aprins automat, zise Tharn. Locuitorii planetei snt
desigur posesorii unei tehnici dintre cele mai avansate.
- Mie nu-mi miroase a bine, opti Dril, am un fel de sentiment c
sntem n permanen urmrii din umbr.
- i eu m simt ncolit i numai fricos nu se poate spune c snt. Ca
dovad, snt membru al Serviciului Stelar. Acum ns pot s jur c ceva
nfiortor se ascunde n spatele acestor strzi misterioase.
- Uite ce e, lsai filosofia! Noi ne aflm aici pentru a face rost de
metalele de care avem nevoie, restabili Tharn situaia. i le vom obine cu
orice pre. Lumina asta nu ne poate stnjeni n nici un fel i nici nu ne poate
opri s le gsim, ba dimpotriv, ne ajut foarte mult.
Dril scoase din nou proba radio i o regl. Aparatul indica existena
metalelor n imediata apropiere; trebuia doar s ne ntoarcem puin spre
stnga i s o lum n josul strzii pe care ne aflam. Asta am i fcut.
Imaginea corpurilor noastre, proiectat de-a lungul strzilor pustii, aa
mbrcai n imensele costume spaiale contribuia la atmosfera apstoare
general.
- Cred c oraul sta e foarte vechi, zise Tharn. Cldirile au
acoperiuri. Asta presupune c au fost construite pe vremea...
- Tharn, Oroc! zbier Dril ca scos din mini, fcnd brusc stngamprejur cu arma n poziie de atac.
- L-am vzut, jur, n momentul cnd se ndrepta spre noi dinspre
strada de care tocmai trecusem. Nu pot ns s vi-l descriu. Nu seamn cu
nici o fiin, nu cred c am mai vzut vreodat aa ceva.
Era un monstru negru, de dimensiuni colosale, care i schimba
foarte des forma, n vreme ce avansa spre noi. Am ochit i am tras. Atunci
monstrul s-a retras i a disprut ntre blocuri. Am nceput s alergm, s-l
cutm. Nici urm, dispruse.
- Ce-a fost asta? am spart tcerea, puin rguit de emoie.
Tharn pstr o clip de tcere, apoi spuse:
- Nu tiu ce s zic; e adevrat, era o fiin, asta am putut vedea cu
toii, iar felul n care a reacionat cnd am tras focurile de arm i dovedete
inteligena.
- n acelai timp, nici o fiin nu supravieuiete aici, am adugat
hotrt.
- Este posibil s existe mai multe forme de via dect cele cunoscute

Planeta moart

nou: cum pot fpturile astea abominabile s construiasc un astfel de


ora?
- Vine alt creatur, uite-o! am strigat cuprins de groaz.
Al doilea monstru se prelingea ntr-adevr ctre noi, n forma unui
imens vierme galben. Am tras din nou i acesta a disprut dendat, la
rndul lui.
- Orice-ar fi, trebuie s ne continum drumul, spre Tharn, dei
puteam citi clar o puternic emoie chiar i n vocea lui mereu sigur.
Metalele de care avem nevoie se afl n acel bloc imens de culoare alb de
vis--vis, iar noi trebuie s ajungem pn la ele sau s murim pur i simplu
pe gheaa de deasupra.
- Te-ai gndit c n blocul acela alb s-ar putea s ne atepte lucruri
mult mai nfricotoare dect moartea pe ghea deasupra? murmur Dril,
naintnd totui spre edificiul care constituia inta noastr. Cu fiecare pas ne
apropiam tot mai mult de sursa unor necunoscute aventuri i primejdii.
Montri negri i galbeni ne nconjurau. De groaz, mpucam n
dreapta i-n stnga. Apoi ncetam focul ntruct nici unul dintre ei nu cdea
rpus sub rafalele armelor noastre. Montrii nu ne atacaser niciodat. Nu
fceau dect s ne urmreasc i s ne observe ndeaproape. Numrul lor
era din ce n ce mai mare, pe msur ce naintam spre cldire. Dar ceea ce
era mai cumplit dect prezena montrilor era sentimentul persistent al unei
preveniri opresive, care fusese o prezen permanent nc de la intrarea n
ora; i care se accentua cu fiecare clip.
- Cred c sntem victimele unui atac psihologic, zise Tharn, i acesta
atinge apogeul acum, n momentul apropierii de surs, adic n faa acestui
bloc alb. n cele din urm ne-am atins inta. Am ajuns n faa uilor enorme
care s-au deschis i n cadrul lor s-a ivit o creatur ciudat, la vederea
creia ne-a ngheat sngele n vine.
- Aa ceva n-am vzut nicieri n Galaxia noastr, uier Dril
nfricoat.
Apariia era de culoare neagr i acoperea ca nlime cam 2 etaje.
Iniial arta ca o imens broasc rioas, apoi am observat c de fapt forma
ei se schimba mereu. Avea n toate aceste ipostaze 3 ochi iar intensitatea
sclipitoare i rece a privirii verzi cu care ne urmrea provoca efecte
hipnotice. Instinctiv, ne-am descrcat putile dar din nou fr nici un
rezultat; creatura i continua agale drumul n josul scrilor. Dril a urlat de
disperare i a rupt-o la fug; l-am urmat. Dintr-o dat am auzit vocea lui
Tharn care ne chema.
- Ateptai! Privii cu atenie, creatura respir. Pentru moment ne-am
blocat de uimire, nu mai nelegeam nimic. Apoi, ntr-un moment, totul a
devenit destul de clar. Monstrul respira. Dar aici nu era nici un strop de aer.
Tharn a fcut apoi gestul cel mai viteaz pe care l-a fcut vreodat un
membru al Serviciului Stelar: s-a repezit direct ctre monstru. Cnd a ajuns
la el, acesta a disprut la fel ca i toi ceilali montri din ora.
- Deci nu era adevrat! murmur Dril.

Edmond Hamilton

- Totul nu era de fapt dect o iluzie hipnotic proiectat, spuse Tharn


cu calm; i numai faptul c spurcciunea respira aici unde nu e aer m-a
condus la ideea salvatoare c totul e ireal.
- Dar asta nseamn c fpturile care au fcut aceste atacuri
hipnotice snt nluntrul acestei cldiri, am gndit eu cu voce tare.
- Posibil, dar tot acolo se afl i metalele de care avem nevoie, zise
Tharn, aa c trebuie s intrm. Am nceput deci escaladarea primelor scri
i emoia cretea cu fiecare pas, pn la paroxism. Ne paraliza frica. Dar
dendat ce am ptruns n interiorul cldirii, toat groaza s-a destrmat. Era
ca i cum dintr-o dat te afli ntr-o camer cald i luminoas n contrast cu
bezna de afar.
- Ascult, zise Tharn. Eu,... mie mi se pare c aud... Auzisem i eu
acelai lucru, era ntr-adevr, o muzic. La nceput ncet i foarte departe,
apoi din ce n ce mai tare i mai clar, o simfonie de instrumente i voci.
Muzica era de o vechime apreciabil; noi nu mai auziserm niciodat
o astfel de muzic. Dar am neles semnificaia ei. Era o simfonie de lupt i
sperane care arta disperarea i victoriile unei rase. Am rmas intuii, pn
la sfritul ei.
- Acum cred c vin i ei, spuse Tharn.
i eu i-am vzut. Nu mi-era fric, dei era cel mai ciudat lucru pe
care-l vzusem n viaa mea.
O lung procesiune, de figuri s-a perindat prin faa ochilor notri.
Acetia erau de fapt locuitorii acestei planete moarte, oameni ai trecutului.
Erau bipezi i ntructva semnau cu noi ca alur, dei se vedea clar c
multe secole trecuser peste ei i le mprumutaser un aer ciudat.
Muzica a ncetat dintr-o dat, iar procesiunea s-a oprit lng noi ca
fiecare s ne poat vedea de aproape. Apoi unul dintre ei lu cuvntul. Limba
n care vorbea era mult prea veche i deci ne era necunoscut, dar ne-am
neles telepatic.
- V vorbesc acum vou, celor care ai ajuns pn aici. Nu avei de ce
s v temei. n acest ora nu este via. Toate creaturile stranii i montrii
care v-au atacat i chiar i noi care v vorbim acum nu sntem dect fantome
ale minilor trecute, proiectate de pe discuri i nregistrri telepatice care sau petrecut odat. Noi sntem oameni care am murit de foarte mult timp. Neam nscut pe aceast planet. La nceput am trit n grupuri mici numite
triburi. Aceste triburi se luptau ntre ele. Apoi ne-am unit n grupri mai
mari numite naiuni, dar nici atunci nu am fost n stare s meninem pacea.
n cele din urm, am neles c nu era nici o diferen ntre popoarele
diferitelor naiuni i ne-am unit cu toii. Acest lucru ne-a adus o mare
putere i o glorie nebnuit. Astfel, am putut ajunge pe alte planete i stele
i le-am colonizat.
Timpul trecea. A trecut extraordinar de mult timp. Sistemul nostru de
planete murea i tiam c i noi ne vom stinge odat cu el. tiam ns c n
acelai timp, ntr-o zi, noi forme de via vor ajunge la noi: civilizaii din alte
pri ale galaxiei, i exploratori ai altor stele vor ajunge cu siguran ntr-o zi

Planeta moart

i aici. i tocmai pentru aceast civilizaie viitoare a galaxiei am pregtit cu


migal acest ora, i am adunat n el toate cuceririle i cunotinele noastre
n domeniul tehnicii i tiinei. Acum voi sntei aici i sntem convini c
sntei suficient de inteligeni ca s folosii aa cum trebuie toat energia pe
care noi am adunat-o. Proba inteligenei voastre este c ai putut depi
momentul groazei creat de proieciile iluziilor hipnotice.
Deci, voi, care m ascultai n acest moment, trebuie s tii c tot ce
v nconjoar n acest ora este al vostru; v rugm s primii darul nostru
spre folosul ntregii galaxii. i acum, n ncheiere, din partea trecutului
pentru viitor, rmas bun!
Figurile care stteau pn nu demult naintea noastr dispruser i
nu mai rmseserm n tcerea nconjurtoare dect noi trei n cldirea alb.
- Ce oameni minunai, bigui Tharn, pe cale de dispariie fiind, tot se
mai gndeau la viitorul galaxiei.
- Hai mai bine s mergem s cutm mai repede metalele de care
avem nevoie, zise Dril. Singurul lucru pe care mi-l mai doresc e s ajungem
odat napoi pe nava noastr i s trag o duc bun de vin.
Tot ce pot s v spun este c am gsit acolo generatoare ntregi,
complexe, mult mai bune dect ale noastre i ce s mai vorbim, cte i mai
cte. Serviciul Stelar a fost informat i deja examineaz cu atenie tot ce s-a
gsit acolo spre a fi comunicat n curnd ntregii galaxii.
A fost greu s aducem generatoarele pn la nava noastr dar nu a
fost nici o problem instalarea lor. Foarte curnd dup aceea, nava a fost n
stare de funcionare i eram pregtii s prsim aceast planet. Am intrat
n nav i ne-am scos costumele spaiale. Ce minunat senzaie, eliberarea
de costumele astea greoaie. Dril a adus o sticl din cele mai bune vinuri pe
care le aveam i a umplut paharele. De acolo din nav ne uitam cu nostalgie
la planeta moart. Tharn a ridicat primul paharul:
- Beau n amintirea minunailor locuitori ai acestei planete, spuse el,
i nchin acest pahar tuturor raselor galaxiei trecute, prezente i mai ales
viitoare!
[Originally published in Startling Stories Sep. 1946]