Sunteți pe pagina 1din 9

Termenul de opera provine din limba italian opera, ca o abreviere a sintagmei

opera in musica, adic pies sau lucrare muzical. Opera este un spectacol dramatic n care
replicile sunt cntate i au acompaniament instrumental.
Dei textele, muzica i spectacolul fuseser cu mult timp n urm combinate n diferite
moduri, opera adevrat a aprut doar la sfaritul secolului al 16-lea, n Italia renascentist. n
epoca renaterii oamenii erau fascinai de tot ceea ce avea legtur cu Grecia sau cu Roma
antic.
Atunci cnd grupurile de nvati, poei i muzicieni din Florena au pus problema
mbuntirii dramaturgiei, s-au gndit, spontan, la imitarea vechilor greci, care nu rosteau
textul dramelor, ci l scandau sau l cntau. Ei visau la un actor care s cnte i s danseze ntrun decor la rndul su dinamic, emannd emoie i dramatism. ncercnd s renvie
spectacolul antic cel n care se dansa, se vorbea i se cnta deopotriv, artitii vremii au
sfrit prin a crea o nou form de art.
Italia secolele XVI-XVII
Prima oper care pare a se fi cntat vreodat a fost Dafne compus de Jacopo Peri n
1597 pe un libret de Ottavio Rinuccini i reprezentat la Palazzo Corsi din Florena n timpul
Carnavalului din 1598. n aceast perioad de final de secol XVI au loc primele experimente
i ncercri care au condus la noua formul numit oper.
Este interesant de tiut c apariia operei n Florena nu este deloc ntmpltoare. Au
existat trei implicaii importante ale culturii florentine care au permis noua relaie dintre
muzic i cuvnt:
1. prima este aceea a tradiiei teatrului muzical, prin momentele numite intermezzo
(adic interludiu) care marcau finalul unui act sau sugerau trecerea timpului n
cadrul aciunii (cortina neexistnd n acea perioad);
2. a doua const n istoria umanist i interesul intelectualilor florentini de a
redescoperi cultura clasic greac i roman;
3. nu n ultimul rnd, Florena cunotea o raportare magic a lumii la muzic,
derivat din convingerea platonician c prin muzic, sfera lumeasc
interacioneaz cu cea cosmic.

Unul dintre obinuiii acestor grupuri era i Claudio Monteverdi, considerat de unii
drept autorul primei opere n adevratul sens al cuvntului La Favola dOrfeo (Legenda lui
Orfeu, 1607), dar i prima oper care s-a meninut n repertoriile actuale.
Secolul al XVII-lea i conturarea genului n cultura muzical italian au vizat cteva
problematici fundamentale:
-

adoptarea (i adaptarea) sistemului metric utilizat n teatrul literar (n special


n fabulele pastorale ale lui Tasso i Guarini), ce a devenit tiparul metric de
baz al libretelor operelor italiene pn n secolul XX;

trasarea principalelor modaliti de realizare metric a recitativelor i ariilor


(versi sciolti pentru recitativ i structuri strofice n diverse combinaii pentru
arii i ale forme nchise);

conturarea unei tematici de inspiraie a subiectelor. ntre 1600 i 1640,


operele erau centrate n cea mai mare parte pe mitologia clasic, n special pe
Metamorfozele lui Ovidiu. ncepnd cu 1640, zona de inspiraie se diversific
prin introducerea subiectelor eroice, ce aveau n centru n principal rzboiul
troian.

cristalizarea unei structuri generale a genului dramma per musica n trei acte
(Giovanni Faustini, Nicolo Minato, Matteo Noris, Jacopo Torelli, Giacinto
Andrea Cicognini, Claudio Monteverdi); totodat, interveniile solistice de
tip arietta capt contur formal clar, fiind alctuite din dou strofe cu
reluarea da capo a celei iniiale, n care erau introduse elemente de variaie
de ctre cntre;

din punct de vedere dramaturgic i scenic, opera italian s-a situat n ultimele
trei decenii ale secolului al XVII-lea sub influena comediei spaniole a lui
Caldern i a contemporanlor acestuia (n special n Milano i Napoli,
precum i n teatrele nobiliare din Roma ce deineau legturi politice,
comerciale i culturale cu Spania), iar n ultimii zece ani a fost marcat de
tragedia francez a lui Corneille i Racine. Libretitii au renunat treptat la
conceptul de scene distincte, adoptnd principiul constructiv raionalist al
legturilor dintre scene (liaison des scnes): jonciunea dintre momentele
distincte ale aciunii era marcat de o arie, n care personajul deschide un nou
capitol al intrigii nainte de a se retrage n culise.

n foarte scurt timp drama cu muzic s-a rspndit i n alte orae precum Mantua,
Roma, Veneia. Timp de trei decenii, spectacolul de oper a fost prezent numai n palatele
nobiliare, singurele care i permiteau ntreinerea acestui lux artistic.
n 1637 se deschide primul teatru de oper public: Teatro di San Cassiano din Veneia,
un teatru comercial, administrat de un impresar sau un manager general, n care publicul avea
acces pe baza de bilet. Trecnd din cadrul oficial i restrictiv al palatelor n sfera public,
opera se impune ca principalul tip de spectacol, cel mai rspndit i cel mai aclamat de
italieni. Din acest moment, ncepe istoria teatrului liric!
Una dintre diferenele teatrelor de curte fa de cele publice consta n numrul de
locuri: dac primele puteau gzdui cteva sute de spectatori, cele din urm depeau 1000 sau
2000 de locuri, uneori ajungnd chiar i la 3000 de privitori.
n secolul a XVIII-lea, fondarea Academiei Arcadiene din Roma n1690 a oferit lumii
intelectuale italiene primul program colectiv n ceea ce privete nnoirile stilistice i
ideologice ce a cuprins toate domeniile artei.
Opera in musica a resimit influena Academiei Arcadiene n cteva aspecte
semnificative. Raportat la teatrul clasic francez al timpului (preferat n cercurile aa-numitor
literatti i pe scenele academice) precum i la teatrul tragic italian al secolului al XVI-lea,
genul dramma per musica prea srac n versificaie, cu o textur dramatic nefireasc,
exagerat, monoton n ceea ce privete ntietatea aspectului amoros asupra tuturor
problematicilor ridicate de subiect i mixtura nepotrivit dintre personajele serioase i cele
hazlii. Secolul al XVIII-lea va avea ca obiectiv stabilirea n oper a unui sim al raionalului i
a unui plan artistic unitar, ncredinate viziunii unice a dramaturgului sau poetului, care s
supervizeze toate aspectele interpretrii, punerea n scen, regia, de la modul de exprimare a
sentimentelor n arie pn la anticiparea efectelor alternrii personajelor principale cu cele
secundare.
n ceea ce privete dramatugia, influena adepilor Academiei Arcadiene a fost
resimit n preferina pentru subiectele ce tratau istoria Romei, Greciei i chiar a Persiei, fiind
excluse cele medievale sau barbare ntlnite n secolul anterior. De asemenea, se remarc
tendina de elogiere a eroilor anticici ca ntruchipare a virtuilo i moralei spreme, supui
ncercrilor aspre ale destinului i politicii i ieind nvingtori. Prin limitarea personajelor
buffe doar la momentele secundare ale aciunii (n intermezzi), desfurarea dramaturgic este
centrat pe un singur filon. Rolurile principale sunt deinute de dou sau trei soprane, un
contralto, femeie sau castrat, i uneori un tenor (ca n Bajazet de Francesco Gasparini (1719),
una din sursele lui Hndel n Tamerlano), la care se adaug dou sau trei voci secundare.

Elementul comic devine un mijloc de diversificare stilistic, plasat ocazional n subiect sau n
personalitatea unuia dintre personaje.
Din perspetiva stilistic, micarea arcadian a pledat pentru organizarea formal a
poeziei i pentru acurateea i elegana limbajului muzical. Aria da capo ce a persistat pn
spre anii 1790, extinzndu-i dimensiunile i ulterior concentrnd seciunea de reluare a
reprezentat elementul de ordine formal, oferind un tipar echilibrat desfurrilor emoionale
tumultuoase. n timp ce Apostolo Zeno i Silvio Stampiglia utilizeaz n cea mai mare parte
strofele polimetrice ce favorizeaz amplificarea patosului, Pietro Metastasio opteaz pentru
metrul constant, cu preferin pentru versificaia de tip septet, cel mai flexibil din totalitatea
formelor lirice i cel mai potrivit noului stil muzical cultivat ncepnd cu 1720 de Antonio
Vivaldi, Giuseppe Maria Orlandini i Giovanni Porta n nordul Italiei, i de Giovanni Battista
Pergolesi i Johann Adolph Hasse n sud. Principalele trsturi ale acestui stil erau diminuarea
progresiei contrapunctice a vocii i a basului continuu, cu sau fr acompaniament
instrumental (solo sau ripieno) i repartizarea clar a rolului melodic ntre linia vocal (supl,
deschis, capabil s oscileze ntre rs i lacrimi n spaiul temporal al unei msuri) i
acompaniamentul orchestral, alctuit n principal din succesiuni armonice punctate, adesea
diversificate n tremollo-uri de sunete repetate.
Aceeai evoluie stilistic este semnalat n commedia per musica napoletan, ce
trateaz elementele operei similar drammei per musica: o succesiune ampl de arii da capo n
diverse alctuiri, ntreptrunse de foarte puine momente de ansamblu.
n anul 1750, dramma giocoso per musica a lui Carlo Goldoni i Baldassare Galuppi
vor nregistra dou cuceriri majore ctre reprezentarea muzical a materialului dramatic, ce
vor forma nucleul viitoarei opere buffa, al crei subiect va avea n centru obstacolele familiei
i interesele pecuniare plasate n calea iubirii a doi tineri (ce invariabil dein un duet n
punctul culminant al actului al treilea, aproape de deznodmntul fericit din final). Primul
aspect evolutiv se refer la diversificare formal-structural a ariei dac ariile i duetele
personajelor sobre (cel mai adesea nobili) rmn n form da capo, cele deinute de
personajele comice sau cele aparinnd clasei sociale modeste capt structuri bistrofice sau
tristrofice, cu seciuni n metru i tempo contrastante, marcnd etapele succesive ale unor
raionamente adesea ridicole sau caricaturale (de exemplu, ntr-o adresare direct ctre un
personaj rmas fr cuvinte).
Al doilea aspect fundametal n crearea premizelor genului operei buffa este legat de
latura damaturgic. Astfel, confruntrile, altercaiile i intrigile personajelor comice dau

natere n finalul primelor dou acte, a unui moment de ansamblu vocal amplu, asimetric la
nivel structural, alctuit din seciuni ce difer n plan metric, agogic, tonal i expresiv.
Opera seria
n aceast perioad se impune opera seria (opera serioas), cu o structur muzical
complex, cu arii lungi da capo, transmind sentimente grandioase, despre ntmplri de cele
mai multe ori tragice, inspirate din miturile antice sau evenimentele istorice. Moda secolului
al XVIII-lea impunea i o tehnic vocal riguroas, ceea ce a condus la stilul numit bel canto.
Tot acum, n secolul al XVII-lea, deoarece femeilor le era interzis s urce pe scen, apar
interpreii castrato brbai castrai nainte de pubertate, pentru a-i pstra timbrul vocal nalt.
Astzi, aceste pri sunt interpretate de femei sau de contratenori. Cei mai cunoscui
compozitori de opera seria erau Alessandro Scarlatti, Apostolo Zeno, Pietro Metastasio sau
George Frideric Hndel.
Pn n 1730 opera italian devine internaional rspndit, extinzndu-se n
majoritatea oraelor importante din Europa i Rusia . Opera seria, n schimb, cunoate primele
critici ndreptate tocmai spre formalismul i rigiditatea care o caracterizau.
Jean-Baptiste Lully
Compozitorul care a reuit s introduc opera sub patronajul regal al lui Louis al XIVlea (supranumit i Regele Soare, el nsui un foarte bun dansator) a fost Jean-Baptiste Lully.
Dei originar din Florena, compozitorul a fost un iubitor ardent al spiritului rii adoptive.
Inspirndu-se din ceea ce era profund francez n art, compozitorul a introdus cteva
schimbri definitorii n istoria operei: a creat subgenul tragdie en musique sau tragdie
lyrique (o combinaie ntre tragedia francez vorbit i baletul de curte), a introdus stilul
recitativ inspirat din stilul declamatoriu al comediei franceze, a particulatizat uvertura
francez (o parte introductiv lent urmat de o fug) diferit de cea italian (format din trei
componente repede-lent-repede), alturi de Molire a explorat genul comdie-ballet (care
combina pasaje vorbite sau cntate cu balet), a acordat o atenie sporit dansului, corului,
interludiilor muzicale, decorurilor i aciunii dinamice. Din 1672 Lully a deinut monopolul n
opera francez i nu a putut fi detronat pn la moartea sa n 1687 (el prelund i conducerea
Academiei Regale de muzic n 1672). Unul dintre cei mai importani succesori ai lui Lully a
fost Jean-Philippe Rameau, ale crui creaii (n special de oper-balet) se regsesc n
repertoriile moderne: Les Indes galantes (Indiile galante, 1737), Castor et Pollux (Castor i
Pollux, 1737).
Opera buffa i Singspiel

Prima form de oper care se dezvolt n Germania la final de secol al XVII-lea a fost
singspiel-ul: o oper accesibil, de obicei comic i care coninea dialog vorbit; se asemna
cu ceea ce purta numele n Anglia de ballad opera, iar n Frana de opra comique.
Declinul operei seria conduce la apariia unui alt subgen: opera buffa sau opera
comic, care se regsea pn atunci timid n interiorul celei dinti, prin personaje comice
minore, sau ntre acte, sub forma de intermezzi. Inspirate de personajele arhetipale ale
comediei dellarte, opera comic ctig cu timpul n vitalitate, devenind independent i cu
un ascuit sim satiric.
Eliberat de cochilia operei serioase, opera comic las deoparte i regulile acesteia,
mbrind inovaia muzical i dramatic, precum i o orientare spre viaa oamenilor simpli.
Evoluia a fcut totui ca, la maturitate secolul al XVIII-lea, opera comic s doreasc
dimensiunea emoionant i serioas pe care o lsase n spate i s introduc personaje care
s ofere mai mult greutate compoziiei. Rezultatul a fost un hibrid ntre cele dou,
exponeniale fiind dou creaii inspirate din piesele lui Beaumarchais: Il Barbiere di Siviglia
(Brbierul din Seviglia, 1782) de Giovani Paisiello i Le nozze di Figaro (Nunta lui Figaro,
1786) de Mozart sau Il matrimonio segreto (Cstoria secret, 1792) de Domenico Cimarosa.
Opra comique
ntr-un context n care se cautau formule de oper care s depeasc abloanele
aristocratice, n Frana se dezvolt genul opra comique inspirat din ballad opera (o
variant britanic a operei comice, caracteristic n secolul al XVIII-lea), Singspiel i opera
buffa. Opra comique provine de la prescurtarea formulei opra rendu comique, adic oper
fcut la modul comic, ne-serios.
Rossini Donizetti Bellini
Urmtoarea perioad va surprinde Italia ntr-o poziie de penumbr, ntreaga atenie n
materie de oper ndreptndu-se spre centrul Europei. Aceast situaie va dura pn n secolul
al XIX-lea cnd, odat cu apariia unui nou curent, Romantismul, muzica italian i reintr n
drepturi. Primul compozitor care va salva muzica italian a fost Giovani Simone Mayr, cel
care a folosit pentru ntia dat orchestra n formaie complet. Dei a avut o via
componistic activ, operele sale nu mai sunt populare n zilele noastre. n urma sa va veni,
ns, un trio de aur: Gioachino Rossini, Gaetano Donizetti (care a fost i elevul lui Mayr) i
Vincenzo Bellini. Prin ei, stilul bel canto s-a consacrat.

Cea mai faimoas oper a lui Rossini este celebra Il Barbiere di Siviglia (Brbierul din
Siviglia, 1816) probabil i cea mai reprezentativ opera buffa, alturi de LItaliana in Alger
(Italianca n Alger, 1813), La Cenerentola (Cenureasa, 1817), Le Compe Ory (Contele Ory,
1828). Rossini abordeaz cu mare creativitate stilul comic, dar i lucrri cu o mai mare
ncrctur dramatic precum: Otello (1816), Armida (1817), Le Sige de Corinthe (Asediul
Corintului, 1826), Guillaume Tell (Wilhelm Tell, 1829).
La fel ca Rossini i Donizetti abordeaz cu uurin att subiecte comice, sentimentale,
ct i subiecte mai grave, n special drama istoric. Impus prin Ann Boleyn (1830), Donizetti a
continuat cu: LElisir damore (Elixirul dragostei, 1832), Lucrezia Borgia (1833), Maria
Stuarda (1834), Lucia di Lammermoor (1835), La Fille du Rgiment (Fiica regimentului,
1840), Don Pasquale (1843).
Bellini s-a simit cel mai apropiat de dramele de dragoste, de tririle intense i mizele
morale, fiind un excelent susintor al belcanto-ului. Dintre cele 10 opere compuse de el fac
parte: Norma (1831), Il Pirata (Piratul, 1827), La Sonnabula (Somnambula, 1831), I Puritani
(Puritanii, 1835).
Giuseppe Verdi
Dup ce aceti trei imeni muzicieni s-au retras din viaa artistic italian, Giuseppe
Verdi este cel care umple golul lsat n urm. Verdi a fost un compozitor care a dominat scena
italian a jumtii de secol XIX, implicndu-se chiar i n viaa politic, militnd pentru
independena i reunificarea Italiei i devenind membru al primului Parlament. Dintre creaiile
sale fac parte: Nabucco (1842), Rigoletto (1851), La Traviata (1853), Il Trovatore
(Trubadurul, 1853), Les Vpres Siciliennes (Vecerniile Siciliene, 1855), Un ballo in maschera
(Bal mascat, 1859), Aida (1871), Otello (1887) i ultima sa compoziie, nefinalizat, Falstaff
(1893). Verdi s-a inspirat mult din cultura fracez din grand opera i din piesele pline de
imaginaie ale lui Victor Hugo i Alexandre Dumas, punnd accent, prin libretele alese, pe
personajele din viaa contemporan.
Verismul
Dup Verdi, n Italia se impune stilul realist (verism), prin opere precum: Cavalleria
rusticana (1890) de Pietro Mascagni sau I pagliacci (Paiae, 1892) de Ruggero Leoncavallo.
n prim plan sunt aezai oamenii simpli, cu dramele i dificultile vieii lor, evideniindu-se
mizeria social pe care acetia o ndur.
Giacomo Pucinni
Giacomo Pucinni, ultimul mare liric al secolului i un ndrgostit de personajele
feminine, mbogete repretoriul universal cu lucrri care domin i astzi scenele lumii:

Manon Lescault (1893), La Bohme (1896), Tosca (1900), Madama Butterfly (1904),
Turandot (nefinalizat, dar prezentat publicului n 1926, cu ultimul duet i scena final
compuse de Franco Alfano), Il Trittico (Tripticul, 1918) un ciclu din care face parte i
singura oper comic a compozitorului Gianni Schicchi (alturi de Il tabarro i Suor
Angelica).
Opera a ajuns n Germania pe lng curile princiare, predominnd artitii invitai din
Italia. Influena a fost att de puternic nct compozitorii germani au preluat pentru creaiile
lor nu numai stilul, ci i limba italian.
Richard Wagner
Germania se va impune definitiv n opera internaional prin Richard Wagner (18131883) o personalitate adeseori incomod, dar de necontestat din punct de vedere muzical. El
a reformat genul operei prin ceea ce se numete drama muzical; teatrul de la Bayreuth,
construit dup indicaiile sale n 1876, pare a fi singura sal cu adevrat potrivit pentru
spectacolele de dram muzical. Cldirea aduce o inovaie i pentru spectatori, deoarece
opulena este nlocuit de condiii care pun accent pe receptarea spectacolului: sala nu va mai
fi luminat n timpul spectacolelor, lojile i balcoanele dispar, rndurile vor urca n plan
nclinat asemeni auditoriului antic, iar orchestra este introdus n fos. Din operele semnate
de el fac parte: Der fliegende Hollnder (Olandezul zburtor, 1843), Tristan und Isolde
(Tristan i Isolda, 1865), Die Meistersinger von Nrnberg (Maetrii cntrei din Nrnberg,
1868) singura comedie a sa, Der Ring des Nibelungen (Inelul Nibelungilor) fabuloasa
serie de opere inspirate din mitologia nordic.
Grand opera
Cea mai spectaculoas form de oper inventat pe teritoriul Franei n secolul al XIXlea (dei nu complet original, n sensul n care la Veneia se montau nc din secolul al XVIIlea opere complicate scenic) a fost grand opera pe librete inspirate din subiecte istorice sau
pseudoistorice, realizate n spectacole fastuoase, cu decoruri i costume grandioase, opulente
chiar, cu muli figurani i corpuri de balet, cu orchestr mrit. Era ca o producie de
Hollywood blockbuster, numai c de secol XIX. Cei care au dezvoltat genul au fost
compozitorii de origine italian Luigi Cherubini i Gaspare Spontini, iar mai trziu germanul
Giacomo Meyerbeer, urmat de Hector Berlioz care se impune prin opera divizat n trei
pri Les Troyens (1863).
Secolul XX

n secolul XX opera a fost revigorat prin Claude Debussy i capodopera sa Pellas et


Mlisande (1902), dup piesa lui Maurice Maeterlinck. Apoi au urmat influene primite din
muzica de jazz, din curente artistice care au venit dintre alte arte spre oper Expresionismul,
Dadaismul, Suprarealismul, din music-hall i caff concert. Dintre compozitorii de seam ai
acestei perioade menionm: Eric Satie, Maurice Ravel cu elemente spaniole nglobate n
creaia sa, Albert Roussel care a renviat genul operei-balet, Arthur Honneger, Darius
Milhaud, Francis Poulenc, Alban Berg, Igor Stravinski, etc.