Sunteți pe pagina 1din 5

Capitolul 1

Aventurile unui cuvnt

Nostim cuvnt, etic! De unde vine?


Din grecescul thos. Dar nu e deloc uor s
redai ceea ce nsemna thos pentru grecii din Antichitate, deoarece este imposibil s gsim mcar
un cuvnt din vocabularul nostru actual care s
traduc acest termen. De fapt, el avea mai multe
semnificaii, pentru care noi nu dispunem de un
echivalent global, deoarece modul lor de gndire
era diferit de al nostru.
Ethos nseamn, n primul rnd, habitatul,
mai precis maniera n care o specie animal
locuiete pe pmnt. Care ar fi, aadar, thosul
pentru psri? S zboare, s cnte, s ciuguleasc,
s-i fac cuiburi, s fac ou, s circule prin aer
dintr-o regiune sau de pe un continent pe altul.
n zilele noastre, exist, n acest sens, o disciplin
11

tiinific numit ethologie, care studiaz comportamentele animalelor n mediul lor natural.
Aceast disciplin este cu mult diferit de etic,
dar denumirea sa provine de la acelai cuvnt,
thos.
Aceasta nu e tot! Deoarece thos, n limba
greac, poate nsemna i caracterul unei persoane, felul n care aceasta locuiete pe pmnt,
n funcie de dispoziiile sale naturale. thos desemneaz totodat moravurile, maniera de a
te comporta ntr-o societate dat, ntr-o epoc
dat. n acest caz, vorbim, deci, despre felul n
care triesc oamenii, despre obiceiurile crora li
se subordoneaz, despre tipurile de reguli pe care
le urmeaz i legi dup care se guverneaz.
Precum vezi, ceea ce se afl n spatele fiecrei folosiri a termenului thos este sensul general
de comportament. i poi constata c alocarea
sensurilor nu este aceeai ca i n cazul nostru,
cci noi nu stabilim o legtur ntre legile unei
societi, caracterul indivizilor i felul de a fi al
animalelor. Termenul din greaca veche acoper
un domeniu diferit fa de ceea ce a devenit el
astzi, un domeniu mai vast i mai divers.

12

E drept c nu prea seamn cu obiceiurile


noastre!
i totui, mai avem de cltorit spre a urmri aventurile acestui cuvnt pn n zilele noastre.
Am vorbit de thos, dar nc nu i de thik, din
care provine direct etic. Ethik este adjectivul
format din thos. Literalmente, l-am putea traduce prin comportamental. Noiunea apare la
filosoful Aristotel, el fiind primul care va fi folosit expresia thik thria (ceea ce s-ar traduce,
cuvnt cu cuvnt, prin contemplare comportamental), spre a defini cunoaterea referitoare
la modul de a te comporta.
Iat prima definiie posibil, i fr ndoial
cea mai bun, a ceea ce este etica pentru greci: o
form de cunoatere privitoare la comportamente. Dar vei vedea imediat c exist o distincie
important ce trebuie fcut ntre dou atitudini,
dou maniere de a privi comportamentele.
Pe de o parte, putem s ne rezumm doar la
a descrie, la a prezenta felul n care se comport
oamenii dintr-o anumit regiune, un anumit popor sau trib, ceea ce face c noi nu vom cuta s-i
judecm, s tim dac ceea ce fac este bine sau
ru, nici dac este mai ru sau mai bine fa de
13

ceea ce fac vecinii lor. Ne vom mulumi doar s


prezentm cum se comport ei.
Da, e mult mai obiectiv!
Nu a fi prea sigur de asta. n orice caz,
este o manier pur descriptiv. De altfel, aa se i
procedeaz atunci cnd se observ o specie animal. Nimeni nu va afirma despre peti c este
ru faptul c respir prin branhii sau c mamiferele procedeaz mai bine respirnd prin plmni. Nu facem altceva dect s descriem felul
lor de a fi.
Dar, n observarea comportamentelor, mai
este posibil i o a doua atitudine, care const n
ncercarea de a te comporta ct mai bine cu putin. Ea ncearc determinarea comportamentelor bune, pe care le vom cuta i vom face tot
posibilul s le urmm, i a celor rele, cele pe
care va trebui s le evitm, s le nlturm sau s
le combatem. Aici se va pune problema judecilor normative, care enun ce e bine i ce e ru.
Trebuie, atunci, s ncercm s aflm n funcie
de ce unele comportamente sunt mai bune, iar
altele mai puin bune. Este vorba, deci, de a lansa
judeci morale asupra comportamentelor, de a
14

le discerne pe cele care sunt purttoare de valori


pozitive de cele care, dimpotriv, sunt imorale
sau antimorale, care comport pericole sau valori
distructive.
Tu vorbeti despre judeci morale, de bine
i de ru, de valori etc. Etica, n cele din urm, e
totuna cu morala?
Aceast ntrebare a provocat deja multiple
dezbateri! Problema este c e la fel de corect s spui
Da, sunt acelai lucru i Nu, sunt diferite.
i cum putem iei din ncurctura aceasta?
Foarte simplu, deoarece aceti doi termeni
nu sunt identici, respectiv diferii la acelai nivel.
S ncepem cu nivelul la care se confund.
Tocmai am afirmat c grecii din Antichitate se
foloseau de termenul etic spre a desemna ceea
ce se refer la comportamentele unei colectiviti
sau ale unui individ, ceea ce este legat de moravurile bune sau rele ale oamenilor la un moment
dat. Romanii, la rndul lor, au fcut acelai lucru
n limba lor, n latin. Spre a traduce thik n latin, Cicero a pornit de la echivalentul latin pentru thos, adic mos, moravuri, la plural mores.
15