Sunteți pe pagina 1din 11

Atenia

Definiie i caracterizare psihologic general


Atenia nu face parte din categoria proceselor psihice reflectorii, ci
din cea a condiiilor i funciilor psihofiziologice meliatoare-reglatorii.
Implicit, ea nu poate fi ncadrat n categoria proceselor nespecifice,
deoarece este implicat n toate tipurile de situaii i sarcini care, prin ele
nsele, genereaz o activare preferenial sau n care subiectul este
interesat, realiznd astfel prin mijloace proprii (mobilizarea voluntar, de
pild) o asemenea activare.
Ca atare, atenia poate fi definit ca proces psihofiziologic de
orientare, concentrare i potenare selectiv a funciilor i activitilor
psihice i psiho-comportamentale modale specifice n raport cu obiectul
finalinalitatea lor proprii, asigurndu-le atingerea unui nivel optim de eficien
adaptativ.
Ea este, nainte de toate, o condiie primar, de fond, o stare de
pregtire psiho-fiziologic general ce se contureaz n cadrul strii veghe
difuze i care face posibil, principial, declanarea unui proces psihic
contient de percepie, de memorare, de reproducere, de gndire sau
efectuarea unei aciuni instrumentale motorii (n plan extern).
Apariia unui stimul care trebuie perceput i analizat, prezentarea unei
sarcini care trebuie rezolvat, actualizarea unei trebuine care se cere a fi
satisfcut, propunerea i formularea unui scop ce trebuie atins etc.
acioneaz ca semnale specifice, care transform starea de pregtire
psihofiziologic general n atenie focalizat, care se include n
mecanismul funciei sau activitii specifice date. n acest caz, funcia
activitatea dat devine dominant n cmpul contiinei i n sfera aciune
a legii exclusivitii (n momentul dat fiind singura manifestare integral
principal a subiectului). Putem spune atunci c atenia este un operator
comutativ, care trece o activitate din starea potenial n starea actual i
dintr-o zon de echipotenialitate ntr-o zon de preferenialitate exclusiv
(impunerea legii exclusivitii).
Structura ateniei este dubl fiziologic i psihic. Componenta
fiziologic precede ontogenetic pe cea psihic i constituie premisa pe
care se formeaz aceasta. Forma n care se manifest i se obiectiveaz
atenia n plan comportamental este reflexul necondiionat de orientare (P.
Anohin, 1956, E. Sokolov, 1958, 1960, K.Pribram, 1971), determinat de
noutatea stimulilor, de modificri neateptate n ambian sau n starea
proprie a organismului. Pe lng direcionarea canalelor senzoriale i a
vectorului contiinei (prin autointerogaia ce se ntmpl?) ctre noul
stimul, acest reflex se concretizeaz i prin reacii bioelectrice la nivel
cerebral depresia ritmului alfa i creterea general a activismului
scoarei cerebrale. Dup detecia stimulului, reflexul generalizat de
orientare este nlocuit prin reflexul de orientare focalizat, care const ntr-o
cretere secundar a nivelului activismului n limitele sistemului aferent
cruia i se adreseaz direct stimulul respectiv, cu scderea sensibilitii i
nchiderea supapelor de admisie pentru restul stimulilor. Aceasta
faciliteaz i accelereaz analiza/interpretarea stimulului dat i elaborarea

rspunsurilor corespunztoare; dup caz, rspunsul va fi unul nespecific,


de obinuire i, deci, de deconectare, sau unul speciflc, adaptativ, dac
stimulul prezint o semnificaie pentru subiect. Componenta fiziologic se
identific aproape total cu ceea ce psihologii numesc atenie involuntar
sau necondiionat. Componenta psihic a ateniei este indisolubil
legat de participarea inteniei i reglrii voluntare, care se activeaz prin
deliberare i comenzi specifice, la presiunea situaiilor externe sau a
condiiilor interne. Pentru a se putea menine i realiza, componenta
psihic trebuie s aib la baz tot o activare selectiv-preferenial pe
fondul strii de vigilen i crearea de focare de dominant funcional la
nivelul creierului. n aceast form, componenta psihic se suprapune
peste ceea ce numim atenie voluntar i postvoluntar. n plan subiectiv,
atenia voluntar este contientizat ca stare de ncordare, de
concentrare, de efort neuropsihic, iar n plan comportamental prin
selectivitate i orientare autoimpuse, deliberate, n raport cu coninutul i
modul de desfurare a actelor senzoriale, intelectuale i motorii. n
acelai timp, atenia voluntar se manifest i ca modalitate subiectiv
intern de lupt cu influenele perturbatoare, de distragere i
mprtiere.
Pentru a sintetiza implicarea ateniei n activitatea cotidian, vom
preciza principalele sale funcii concrete: a) funcia de explorare i
baleiaj n cmpul perceptiv extern, care se finalizeaz cu detecia
stimulului-int; b) funcia de explorare i scanare a repertoriului memoriei
de lung durat, care se finalizeaz cu identificarea elementelor urmeaz
a fi reactualizate, reproduse; c) funcia de accentuare a contrastelor, care
se finalizeaz prin focalizarea activrii optime asupra obiectului sau ideii
date; d) funcia de filtrare-selecie, care se finalizeaz prin centrarea
activitii optime doar pe elementele i secvenele specifice ale activitii
i ignorarea situaional a celor. strine, exterioare; e) funcia de
orientare-direcionare, care se finalizeaz prin crearea montajelor interne
adecvate desfurrii proceselor i aciunilor "comandate; f) funcia de
potenare, care se concretizeaz n regenerarea succesiv a efortului
neuropsihic necesar pe toat durata activitii; g) funcia de avertizare i
de alertare, care se concretizeaz n momente de accentuare a vigilenei,
prudenei i discernmntului n situaii imprevizibile sau critice.

Atributele ateniei
Indiferent de forma n care se manifest, involuntar, voluntar,
postvoluntar atenia pune n eviden un ansamblu de dimensiuni
pregnant obiectivabile i relativ riguros cuantificabile, pe baza crora
poate fi analizat, comparat i evaluat. Printre cele mai importante
asemenea dimensiuni, notm: volumul, concentrarea, stabilitatea,
mobilitatea i distributivitatea.
Volumul exprim numrul elementelor sau entitilor distincte (litere,
cifre, silabe, cuvinte, figuri geometrice, imagini, obiecte) pe care un
subiect le poate cuprinde simultan cu maxim i relativ egal claritate (n
plan perceptiv sau n plan mental reprezentare, imaginaie). Pentru
cercetarea i evaluarea acestei dimensiuni, cel mai la ndemn este
experimentul n sfera percepiei vizuale, bazat pe tehnica tahistoscopului.

Datele obinute printr-un astfel de experiment au artat c atunci cnd


elementele sunt independente, fr legtur ntre ele, volumul ateniei
(perceptive) este cuprins n limitele numrului magic al lui Miller 72,
adic, ntre 5 i 9. Valoarea concret a acestui numr variaz funcie de
subiect i de caracteristicile elementelor prezentate ca stimuli (cifrele se
percep mai uor dect literele, formele ptratice mai uor dect cele
triunghiulare, formele rotunde mai uor dect cele alungite etc.). Cnd
trecem de la litere izolate la cuvinte care devin stimuli principali
numrul literelor n cmpul ateniei devine considerabil mai mare, dar al
cuvintelor propriu-zise rmne mai mic dect al literelor prezentate
separat. O alt variabil care influeneaz mrimea volumului ateniei este
gradul de familiaritate al stimulilor: n raport cu stimulii familiari, valoarea
volumului ateniei va fi mai mare, iar n raport cu cei nefamiliari aceasta
va fi semnificativ mai mic. Cum atenia se implic n toate procesele
cognitive, este evident c determinarea volumului ei numai prin
intermediul percepiei vizuale este insuficient i datele obinute au doar o
valoare relativ, orientativ. Unii autori (Averbach i Sperling) au constatat
c ceea ce n mod curent se lua ca indicator al volumului ateniei, n
realitate reprezint volumul memoriei imediate implicate n percepia
situaiei-stimul. Ei presupun c volumul real al ateniei este considerabil
mai mare dect se crede. De asemenea, trebuie s lum n consideraie i
ipoteza ca persoanele dependente de cmp, extravertite, mobile,
excitabile au atenie mai cuprinztoare (cu un volum mai mare) dect cele
independente de cmp, intravertite, inerte.
Concentrarea este, poate, dimensiunea cea mai important a ateniei, ea
exprimnd gradul de activare selectiv i intensitatea focarelor dominante
la nivelul structurilor i zonelor cerebrale implicate n realizarea procesului
sau activitii psihice specifice. Ea poate lua astfel valori diferite att de la
un subiect la altul, ct i la unul i acelai subiect, n momente diferite de
timp, n funcie de caracteristicile i coninutul sarcinilor, ct i de starea
sa intern (motivaional, afectiv, odihn-oboseal etc.). Continuumul ei
valoric, n plan funcional, se ntinde ntre extremele cunoscute n
patologie fixitatea, care se ntlnete n schizofrenie, i difuzitatea, care
apare n sindromul frontal i n oligofrenie.n stare normal se poate vorbi
de niveluri de concentrare slab, mediu, nalt. Calitativ, concentrarea va fi
exprimat n corectitudinea rspunsurilor la probele specifice de tip
Bourdon. Anfimov, Kraepelin, probe de tip cod etc. Iar corectitudinea se
evalueaz prin raportarea numrului de rspunsuri corecte (Nc) la numrul
de erori (bifri, greeli + omosiuni). Dac Nc = Nc [Nc = nr. absolut de
rspunsuri corecte; Nc valoarea raportului Nc/(O+E)] corectitudinea este
maxim i ea indic o concentrare puternic; atunci cnd Nc = (E+O)1
avem de-a face cu o concentrare medie; cnd Nc< (E+O), avem de-a face
cu concentrare slab. Profunzimea (intensitatea) concentrrii poate fi
apreciat i dup rezistena la aciunea factorilor perturbatori, distractivi:
cu ct frecvena i intensitatea acestora la care atenia poate rezista sunt
mai mari, cu att concentrarea este mai profund. Dar, evident, pentru a
atinge un nivel ridicat de concentrare a ateniei este necesar i un efort
voluntar mai intens, de mai mult consum de energie nervoas. De aceea,
este de ateptat ca, pe msura epuizrii energetice nervoase, nivelul
concentrrii s scad i s se instaleze fenomenul oboselii. Prin aceasta,

scderea concentrrii ateniei poate fi luat ca indicator psihofiziologic


obiectiv al oboselii.
Stabilitatea exprim durata n decursul creia atenia se poate menine
aproximativ la acelai nivel (optim, posibil n situaia dat i pentru
subiectul dat). ntruct, n mod obinuit, rezolvarea sarcinilor cu care
suntem confruntai reclam un timp relativ ndelungat, de la va minute
pn la cteva ore, nu e suficient simplul fapt de a atinge nivelul cerut de
concentrare a ateniei, dar i meninerea acestui nivel timp este necesar
pentru finalizarea activitii ncepute. Performanele mari n orice gen de
profesie sunt facilitate, printre altele, i de stabilitatea ateniei. O
problem, orict ar fi de complex i dificil, devine rezolvabil dac o
putem pstra n minte i dac ne putem concentra asupra ei timp
ndelungat. Marile descoperiri i creaii au baz i meninerea proiectelor
lor timp ndelungat n centrul ateniei.
Stabilitatea, ca i concentrarea, se poate educa i dezvolta prin exerciiu,
subiectului cerndu-i-se s rezolve sarcini cu durate din ce n ce mai mari,
i prin ntriri adecvate. Ea este ns condiionat i de anumite premise
naturale, cum ar fi fora, mobilitatea i echilibrul proceselor nervoase
fundamentale. Din acest punct de vedere, tipul puternic-echilibrat-inert
poate prezenta avantaje serioase n ceea ce privete posibilitatea de a
dezvolta o stabilitate superioar a ateniei n comparaie cu tipul slab sau
cel puternic-mobil-neechilibrat-excitabil. ntr-o activitate continu,
desfurat pe mai multe ore, cum este activitatea de nvare n coal
(4-6 ore zilnic) sau activitatea de munc n diferite domenii (6-8 ore),
durata optim de meninere aproximativ la acelai nivel a concentrrii
ateniei variaz ntre 40 minute i 2 ore, intervale dup care devin
necesare pauze intermediare (ntre 10 i 31 minute). De nivelul de
dezvoltare a stabilitii ateniei n plan individual se ine seama la selecia
i ncadrarea personalului, ndeosebi n posturi de supraveghere-control
(ex.: la instalaiile radar, la tablourile automatizate de comand, la
pilotarea avioanelor) i n alte posturi cu risc major n caz de accidente. n
accidentele de munc datorate factorului uman, ponderea principal n
cauzalitatea psihofiziologic general revine oscilaiilor ateniei.
Mobilitatea reprezint calitatea ateniei de a se comuta rapid, la nivel
optim de concentrare, de la o situaie la alta, de la o secven sau verig a
activitii la alta, meninnd totodat controlul asupra ansamblului. Graie
acestei caliti, elemente i secvene particulare se leag ntr-o organizare
spaio-temporal unitar. Prin aceasta, mobilitatea se deosebete i se
opune simplei fluctuaii sau oscilaii, care reprezint, n genere, o trstur
negativ. n timp ce mobilitatea este solicitat de desfurarea normal a
activitii i se muleaz pe ea, oscilaia (fluctuaia) se produce spontan i
mpotriva cerinelor obiective ale activitii; dac mobilitatea presupune
meninerea nivelului optim al concentrrii, oscilaia afecteaz, n primul
rnd, concentrarea i se traduce ca scdere semnificativ a acesteia.
Potrivit datelor lui Cherry i Taylor, durata necesar pentru deplasarea
focusului ateniei este de minimum 1/6 secunde. Aceasta include timpii
necesari deconectrii unor canale i conectrii altora, diminuarea urmelor
secvenelor sau elementelor anterioare i pregtirea pentru a face loc unor
secvene i elemente noi etc. (Treisman, 1973). n experimente de
percepie monaural alternativ a unor mesaje verbale nregistrate pe

band, D.E. Broadbent a demonstrat c subiectul reuete s prind


unitatea semantic a textului, dac numrul comutrilor de la o ureche
la alta nu depete 3 pe secund. Aadar, comutarea ateniei nu are un
caracter instantaneu, ci unul procesual, reclamnd un minimum de timp.
Firete, i aici i spun cuvntul particularitile psihoindividuale, mai ales
raportul dintre mobilitatea i ineria proceselor numeroase fundamentale:
comutarea va reclama un timp mai scurt la un subiect mobil i unul mai
lung la un subiect inert.
Distributivitatea se refer la posibilitatea ateniei de a permite
realizarea simultan a dou sau mai multor activiti diferite. Aceasta este
discutabil. Unele date par a pleda n favoarea existenei reale a
distributivitii, altele mpotriv. n formularea rspunsului se cere, aadar,
pruden i s inem seama de legea neurofiziologic obiectiv a
exclusivitii, potrivit creia, ntr-un moment dat de timp, nu putem
efectua dect o singur activitate principal. Acolo unde se vorbete
distributivitate i de simultaneitate, avem de-a face cu o comutare e
rapid. Cel mai plauzibil este un rspuns relativ: unele activiti nu pot fi
ndeplinite simultan, altele pot fi ndeplinite numai dac: a) doar una este
principal, iar cealalt secundar i subordonat; b) una solicit mobilizare
i concentrare voluntar, iar cealalt este automatizat; c) ambele aciuni
sunt verigi sau componente ale unei activiti unitare supraordonate. Ca i
celelalte dimensiuni ale ateniei, i distributivitatea poate fi educat, iar
modelarea ei cea mai semnificativ se realizeaz n cadrul profesiei. Exist
profesii cum sunt cele executiv-motorii, de pilotare a autovehiculelor, de
conducere, pedagogic etc. care solicit din plin distributivitatea sau cel
puin comutarea rapid ntre mai multe aciuni sau verigi diferite. n plan
neurofiziologic bazal, distributivitatea este favorizat de mobilitatea i
echilibrul proceselor nervoase i ngrdit de inerie i dezechilibru.

Formele ateniei
Atenia nu este omogen i unidimensional, ci prezint un tablou
complex, eterogen, care se manifest n trei forme principale: atenia
involuntar, atenia voluntar atenia postvoluntar. Aici, vom analiza, mai
pe larg i distinct, fiecare din aceste forme.
Atenia involuntar. Aceasta este forma elementar i natural a
ateniei umane, care se declaneaz i se menine spontan, fr intenie
fr vreun efort voluntar special din partea subiectului. Ea se realizeaz pe
baza pe reflexului de orientare, determinat de noutatea stimulilor i de
modificrile intempestive n ambiana familiar. Mecanismul su direct l
constituie interaciunea fazic dintre cele dou verigi ale sistemului
reticulat activator ascendent (SRAA); veriga bulbar (a lui Magoun), care
susine activarea difuz, respectiv, reflexul generalizat de orientare, i
veriga diencefalic (a lui Jaspers), care susine activarea focalizat,
respectiv, reflexul de orientare localizat. Studiind mecanismele activrii,
D.E. Berlyne (1966) a demonstrat c unele caracteristici formale ale
stimulilor duc la declanarea mai rapid a ateniei involuntare i la o
cretere mai puternic a nivelului de vigilen dect altele. Printre
trsturile cu fora activatoare cea mai mare sunt menionate:
eterogenitatea (un cmp perceptiv alctuit din elemente diferite, de
exemplu, litere, cifre, figuri geometrice etc., incit mai rapid atenia

involuntar dect unul alctuit din elemente de acelai gen), asimetria,


contrastul, neregularitatea, micarea, intensitatea (mare). Durata
meninerii ateniei involuntare asupra unui stimul (dac acesta rmne
constant) este relativ redus (maximum 10-15 minute) i are variaii n
funcie de individualitatea subiecilor i de caracteristicile obiective ale
stimulilor. Perpetuarea aciunii stimulului duce treptat la slbirea ateniei
pentru el, ca urmare a dezvoltrii fenomenului de habituare (obinuire).
ntre stimuli se creeaz o concuren reflexogen: n timp ce atenia
involuntar este reinut de un anumit stimul, apariia n cmpul perceptiv
a altuia, cu o nsuire mai deosebit, va induce negativ aciunea celui
dinti i va atrage atenia asupra celui de-al doilea. Aceasta poate duce la
accentuarea instabilitii. Atenia involuntar intr frecvent n competiie i
cu atenia voluntar Dac n timp ce ne concentrm asupra unui obiect
sau asupra rezolvrii unei sarcini apare n cmpul nostru perceptiv un
stimul nou puternic, brusc se ntrerupe aciunea n curs i locul ateniei
voluntare este luat de atenia involuntar (susinut de reflexul
necondiionat de orientare). n lumina celor de mai sus, putem conchide c
funcia principal a ateniei involuntare este aceea de explorareinvestigare a noului i imprevizibilului i de pregtire a intrrii n scen a
ateniei voluntare, pentru performarea activitilor adaptabile specifice.
Atenia voluntar este forma superioar i specific uman de realizare a
controlului contient asupra evenimentelor din mediul extern i asupra
propriilor acte psihocomportamentale. Ea const n orientarea selectiv i
n focalizarea deliberat a focusului contiinei asupra unui obiect, sarcini
sau activiti i n meninerea acestei focalizri ct timp este necesar
pentru finalizare sau pentru atingerea scopului propus. Nu se poate vorbi
de conectarea acestei forme a ateniei fr existena i formularea
prealabil a unui obiectiv sau scop: vreau s vd c ..., vreau s-mi
propun s ... vreau s stabilesc ... etc. Atenia voluntar nu se menine
fixat ntr-un punct; de regul, ea urmeaz logica desfurrii
evenimentelor i secvenelor activitii. precum i pe cea a succesiunii
situaiilor i solicitrilor obiective. Ea trebuie, deci, s fie nu numai
concentrat, ci i mobil, comutativ, distributiv. Pentru situarea ei n
limitele optime reclamate de activitatea curent, recurgem permanent i
la funcia reglatoare a limbajului, folosind instructaje anticipative de
inducere a set-urilor pregtitoare i comenzi secveniale (s fiu atent
acum, s iau seama mai bine, s m concentrez mai bine etc.).
Atunci cnd sarcina de rezolvat prezint o semnificaie deosebit pentru
noi, energia necesar concentrrii i stabilitii ateniei va fi furnizat nu
numai de mobilizarea voluntar, ci i de motivaie. Pentru rezolvarea unei
sarcini sau desfurarea unei activiti eficiente, este necesar ca atenia
voluntar s fie egal distribuit pe toate cele trei verigi componente de
baz: veriga aferent (intrarea), veriga intermediar (prelucrareainterpretarea) i veriga eferent (elaborarea, selecia i emiterea
rspunsurilor sau rezultatelor corespunztoare). Experiena ne arat ns
c aceast cerin este departe de a fi satisfcut toate situaiile. Se pare
c mai numeroase sunt cazurile n care avem de-a face cu o repartiie
inegal a concentrrii, stabilitii i mobilitii pe cele trei verigi
menionate. Cercetrile noastre (1968) au scos n eviden faptul c nu
exist o sincronie absolut ntre veriga senzorial i cea motorie; ntre ele

apar diferene uneori semnificative de vitez (laten), de precizie, de


mobilitate. Alte cercetri (Eysenck, 1968) permit s formulm ipoteza c
introvertiii se caracterizeaz prin predominarea ateniei intelective (veriga
intermediar), iar extravertiii prin predominarea ateniei sensorio-motorii.
Exist apoi diferene interindividuale semnificative n ceea ce privete
repartiia nivelului de concentrare a ateniei ntre aspectele de detaliu,
mrunte i cele semnificative, eseniale. Este cunoscut cazul lui Einstein al
crui vrf de concentrare puternic focalizat asupra ideilor i relaiilor
eseniale avea s stea la baza teoriei relativitii; concomitent, pe alte
planuri, ca, de pild, n unele calcule concrete manifesta o neatenie care
intriga pe cei din jur. Dup criteriul rangului, atenia perceptiv i motorie
este mai simpl i mai uor de reglat, n vreme ce atenia voluntar
intelectiv este mult mai complex i mai dificil de susinut. Sub raportul
eficienei, nu ncape ndoial c atenia voluntar este net superioar celei
involuntare, care permite doar constatare, nu i elaborare-interpretare
conceptual-teoretic. Atenia voluntar intelectiv este implicat n
rezolvarea problemelor teoretice, n formularea i testarea ipotezelor, n
elaborarea i testarea veridicitii judecilor i raionamentelor. La acest
nivel, forma (atenia) devine perfect congruent cu coninutul (procesul
rezolutiv propriu-zis).
Atenia postvoluntar. Pe msura structurrii, consolidrii i
automatizrii schemelor operatorii ale proceselor cognitive i activitii,
efortul voluntar iniial necesar concentrrii i stabilitii ateniei se
reduce, cobornd sub pragul de contientizare. Cu toate acestea, calitatea
ateniei nu se diminueaz, pstrndu-se n continuare la nivel optim. Pe
lng factorul consolidare-automatizare operatorie, trecerea ateniei
voluntare n atenie postvoluntar este facilitat de factori afectivmotivaionali, care poteneaz i susin prin energie proprie desfurarea
finalist a comportamentului i activitii. Chiar n cazul ateniei voluntare,
se dovedete c slaba implicare afectiv-motivaional a subiectului n
sarcin reclam un efort mult mai intens pentru ajungerea la rezultat
dect atunci cnd aceast implicare este puternic. De aici se poate trage
concluzia c atenia postvoluntar este mult mai frecvent ntlnit n
activitile intrinsec motivate dect n cele bazale pe motivaie extrinsec.
Ea capt astfel valene atitudinale, fiind corelat i reflectnd seleciile,
orientrile i concentrrile operate de subiect dup criteriile sale valorice.
Nu trebuie, firete, s credem c o activitate se fixeaz i se desfoar
permanent i exclusiv pe fondul ateniei postvoluntare. Apariia pe
parcursul ei a unor obstacole sau sarcini noi, pentru care subiectul nu are
pregtite sau elaborate schemele de rspuns, duce automat la conectarea
ateniei voluntare, trecnd prin atenia involuntar. n concluzie, cele trei
forme ale ateniei nu sunt izolate i independente una de cealalt, ci
alctuiesc o unitate dinamic de tip ciclic: atenie involuntar alenie
voluntar atenie postvoluntar atenie involuntar ...

Modele teoretice explicative ale ateniei


Datorit, pe de o parte, naturii i structurii sale eterogene, iar pe de
alt parte, implicrii ei n reglarea/optimizarea desfurrii mai tuturor
proceselor psihice specifice i activitilor integrale, atenia a fost abordat

i explicat teoretic pe baza unor modele diferite neurofiziologice,


neurochimice, psihologice (motivaionale, cognitive).
Modelele neurofiziologice consider c natura ateniei este bazal i
intim legat de procesualitatea neuronal. n funcie de mecanismul i
coninutul concret al acestei procesualiti, se pot delimita dou asemenea
modele principale: modelul dominantei (focarului de excitaie dominant) i
modelul activrii. n ordine istoric, primul care s-a afirmat a fost cel al
dominantei, el fiind sugerat de fiziologul rus Uhtomski (principiul
dominantei) i dezvoltat ntr-o form coerent de Pavlov i coala sa. Ideea
de baz a acestui model rezid n aceea c atenia, ca amplificare a
acuitii contiinei n raport cu un stimul sau obiect extern, apare ca
expresie a focalizrii excitaiei specifice n zona corespunztoare a scoarei
cerebrale. Crearea unui astfel de focar dominant asigur blocarea sau
inhibarea (prin inducie negativ) a influenelor colaterale i permite
desfurarea orientat, finalist a percepiei i aciunii n raport cu stimulul
selectat. Desprinderea i selectarea stimulilor din ambian nu pot fi
realizate dect prin crearea dinamic i selectiv a dominantelor corticale.
Dominantele se pot crea pe dou ci reflex-necondiionat, pentru stimulii
biologicete necesari, i reflex-necondiionat, pentru stimulii neutri, care
pot deveni semnale cu rol adaptativ. Este evident c ideea dominantei
este n sine corect i ea a fost confirmat de cercetrile experimentale
moderne, bazate pe nregistrri EEG i RMI (imagerie reomagnetic).
Obiecia care se aduce ns modelului explicativ al ateniei, bazat pe
aceast idee, este c n el se absolutizeaz rolul scoarei cerebrale i se
neglijeaz aproape complet rolul formaiunilor subiacente. Modelul
activrii a intrat n scen ctre sfritul primei jumti a secolului XX, n
urma studiilor asupra formaiunii reticulate i a descoperirii sistemului
reticulat activator ascendent SRAA, Moruzzi i Magoun,1947, 1948),
situat la nivelul trunchiului cerebral. S-a stabilit c producerea strii de
veghe i meninerea ei n timp se datoreaz influenei activatoare difuze
pe care SRAA o exercit asupra scoarei cerebrale. Segmentul diencefalic
al sistemului reticulat (Jaspers, 1950) exercit o influen de activare
focalizat i realizeaz, de asemenea, operaii de filtrare i facilitare n
sfera input-urilor senzoriale simultane (concurente). Prin intermediul
sistemului reticulat, la nivelul scoarei, se creeaz dou forme de activare:
activarea de fond, care corespunde strii de veghe i se ntreine prin
circuitul reticulo-cortico-reticulat (creterea potenialului n sistemul
reticulat intensific tonusul de excitabilitate al scoarei cerebrale; aceasta
are ca efect creterea intensitii semnalelor corticale asupra F.R.; slbirea
potenialului n F.R. determin slbirea intensitii tonusului de
excitabilitate la nivel cortical; ca urmare, se intensific din nou influena
activatoare a formaiunii reticulate (F.R.) asupra scoarei, starea de veghe
meninndu-se la nivel adecvat); activarea indus (provocat), care se
produce la aciunea unor stimuli noi din ambian i se concretizeaz
comportamental n reflexul generalizat de orientare, urmat de reflexul
localizat, avnd ca rezultat apariia ateniei involuntare. Blocarea
sistemului reticulat duce inevitabil la scderea tonusului cortical, la
eliminarea condiiei bazale a ateniei i la scufundarea subiectului ntr-o
stare de inhibiie generalizat profund. n experimentele-princeps ale lui
Moruzzi i Magoun, efectuate pe pisic, s-a demonstrat c, n cazul unei

secionri a traseului reticulat, starea de inhibiie ce se instaureaz dup


aceea nu mai poate fi nlturat prin nici un fel de stimulare extern, fie ea
i nociv. Forma iniial a modelului a fost completat cu ipoteza
filtrului, emis de ctre D.E. Broadbent (1958). Potrivit acesteia, atenia
funcioneaz ca un filtru, fiind subordonat legii totul sau nimic.
Problema care se ridic este de a stabili la ce nivel se organizeaz i
opereaz mecanismul filtrului. Unii autori (A. Deutsch i O. Deutsch, 1982)
susin c acesta se integreaz la nivel central i n nici un caz la periferia
analizatorilor. Barlow (1960), dimpotriv, prin a sa ipotez a parolei,
susine c filtrarea trebuie s aib loc ct mai aproape de intrare, pentru a
se evita interferenele ulterioare i consumul energetic inutil la nivel
cortical. Problema rmne deschis. La ntrebarea n ce anume const
funcia filtrului?, rspunsurile, de asemenea, difer. Dup Broadbent,
filtrul blocheaz informaiile nerelevante; dup Neisser, el tonific i
poteneaz semnalele relevante, amplificnd efectul lor psihologic; dup
Treisman, mecanismul fitrului nu blocheaz, ci doar diminueaz
intensitatea semnalelor care nu fac obiectul ateniei, mpiedicndu-le
astfel s ajung la veriga cortical a analizatorilor.Filtrarea se coreleaz
permanent cu comutarea, care, trebuie presupus, este dictat de dinamica
activitii sau a strilor interne de necesitate ale subiectului. Modelele
neurofiziologice pot fi considerate suficiente pentru explicarea producerii i
meninerii ateniei involuntare, dar insuficiente pentru explicarea i a
ateniei voluntare.
Modelele neurochimice tind s lege atenia de reacii i transformri
mai profunde, care au loc la nivelul creierului. Ele au fost propulsate de
descoperirile din ultimele decenii privind rolul mediatorilor i
transmitorilor n modelarea funcionrii sistemului nervos central.
Fenomenul activrii selective i difereniate de la un individ la altul este
considerat efectul raportului de concentraie dintre mediatorii stimulatori
i cei inhibitori. Astfel, dup M. Zuckerman (1983), cutarea de senzaii
(sensation seeking) sau evitarea senzaiilor (sensation avoidance) sunt
condiionate de nivelul activrii cerebrale, care, la rndul lui, este
determinat de nivelul catecolaminelor din sistemul limbic (depamina,
serotonina, norepinefrina). Datele obinute de D.E. Remond (1985) i C.J.
Fowler (1986) arat c nivelul monoaminooxidei (MAO) i al endorfinelor
este n raport invers cu activismul cerebral i, implicit, cu nivelul vigilenei
i al ateniei (orientate spre exterior). Att MAO, ct i endorfinele au
aciune inhibitorie asupra receptorilor ceea ce atest c filtrajul ncepe de
la periferie. Un nivel crescut al MAO determin reducerea catecolaminelor
n sistemul limbic, fcnd s diminueze corespunztor activismul psihic. Sa demonstrat, apoi, c funcionarea SRAA poate fi influenat de variaiile
chimice ale glicemiei, oxigenului i gazului carbonic, precum i de aciunea
drogurilor, care, se tie, au efecte stimulative (cofeina) sau perturbatoare
(LSD) asupra strii de atenie.
Modelele psihologice pun accentul pe latura psihic a ateniei, pe
structura i funcionarea ei n concordan cu procesele reflectorii
specifice, cu motivele i scopurile activitii subiectului. Ele leag atenia
de schemele de organizare i funcionare a contiinei: atenia devine
indicatorul cel mai pregnant al contientizrii unei situaii (obiect) i

caracterului contient al activitii pe care o desfoar ntr-un moment


sau altul.
Modelele motivaionale i au originea n teoria psihanalitic a
incontientului i n teoria behaviorist a ntririi. Esena lor const n
aceea c atenia este considerat ca expresie a condiiilor i proceselor
motivaionale din interiorul organismului, ea selectnd i delimitnd ceea
ce are semnificaie i este util de ceea ce este indiferent (Berlyne, 1968,
1970; Maslow, 1970; Zrg, 1980; Nuttin, 1983). ntre nivelul i orientarea
ateniei, pe de o parte, i nivelul activrii moivaionale, pe de alta, se
stabilete un raport direct proporional. n cazul cnd n prim plan nu se
afl o trebuin sau un interes propriu-zis al subiectului, rolul ntririi
interne va fi luat de nvarea extern (ordin, obligaie, comand,
apreciere), care va aciona prin intermediul reglajului voluntar. Cderea
motivaiei, care se produce n strile de depresie profund, se
acompaniaz cu absena psihic, respectiv, cu blocarea ateniei fa de
evenimentele din lumea extern i fa de aciune; dimpotriv,
diversificarea i alternarea succesiv a strilor de motivaie duce la
vivacitatea ateniei i la lrgirea sferei sale de operare. Chiar n cazul n
care este vorba de procesele cognitive, atenia care se implic n
realizarea lor este stimulat tot de factori motivaionali (curiozitatea,
interesele de cunoatere).
Modelele cognitive leag atenia primordial de selectarea, procesarea i
utilizarea informaiilor n contextul interaciunii generale a omului cu
lumea. Unul din aceste modele se ntemeiaz pe paradigma ascultrii
dihotomice (cu fiecare ureche separat) a unor serii de semnale auditive
(Preda, 1991). Dei sarcina pare dificil, rezolvarea ei nu este imposibil,
fapt demonstrat de activitatea dispecerilor care dirijeaz zborurile aeriene.
Acetia primesc simultan mesaje de la mai multe avioane aflate n zbor, pe
care le trateaz i le interpreteaz distinct, fr a le amesteca sau
confunda. ntr-o alt situaie, cnd ne afundm ntr-o lectur sau ntr-o
meditaie, cresc considerabil pragurile pentru restul stimulilor, acetia,
psihologic, ncetnd parc s existe. Se consider c sistemul de tratare a
informaiilor dispune de operatori speciali de selecie, centrare i transfer
(comutare), susinnd concentrarea, stabilitatea i mobilitatea ateniei.
Altfel spus, raporturile de dominan i alternan dintre operatorii de
receptare, tratare i interpretare a informaiei reprezint principalul factor
prin prisma cruia ar trebui explicat atenia. Un alt model cognitiv se
ntemeiaz pe ipoteza existenei a dou modaliti distincte de analiz a
informaiei: una automat, necondiionat, care funcioneaz la fel pentru
toate semnalele receptate; cealalt selectiv-orientat, condiionat de
semnalele receptate anterior i care se centreaz pe preluarea semnalelor
interesante, relevante. n cazul cnd un semnal relevant intr pe un canal
pasiv, neatent, printr-un operator special el este transferat canalului
activ (atent). Coordonarea celor dou modaliti de analiz menionate
mai sus este interpretat ca rezultat al nvrii, al unui exerciiu
ndelungat. n fine, cel de-al treilea model cognitiv se fundamenteaz pe
referirea la ipoteza operatorilor constructivi (Pascual-Leone, 1984; de
Ribaupierre, 1983), potrivit creia procesarea informaiei are un caracter
secvenial, n cadrul fiecrei secvene atenia intervenind att punctual
(funcie specific), ct i integrator (funcie general). Pe fondul unui

repertoriu general de scheme notate de autor cu H, printr-un proces


preasimilare se creeaz un cmp de activare actual, notat cu H*.
Acesta pune n funciune operatori specifici care se aplic difereniat
fluxului de semnale ce se recepteaz n momentul dat (unii operatori
organizeaz input-ul senzorial, alii efectueaz codarea informaiei, alii
compararea cu anumite criterii i etaloane, alii integrarea i evaluarea
semantic etc. Pascual-Leone introduce n modelul su i un operator de
inhibiie I - care blocheaz activ i direct schemele nepertinente,
incompatibile cu ceea ce urmrete subiectul. La acesta se mai adaug un
operator M al rezervei de energie mental, care permite amplificarea
activrii schemelor adecvate pentru abordarea-rezolvarea sarcinii sau
problemei date i care nu sunt activate direct prin impactul senzorial sau
prin ali factori, ca, de exemplu, cei motivaionali. Se apreciaz c
schemele activate prin operatorul M devin dominante i importante,
ndeosebi situaiile derutante, cnd schemele selectate anterior nu duc la
gsirea soluiei. Exist i ali operatori, care, alturi de cei menionai,
asigur constituirea i organizarea intelectiv, mental a ateniei,
incluznd aspectele abstractizrii i formalizrii (atenia implicat n
gndirea formal-abstract are alt organizare dect cea senzorial sau
motorie).