Sunteți pe pagina 1din 31

1

Un submarin perfecionat dup toate inveniunile moderne, e


urmrit nc din timpul rzboiului mondial de toate naiunile
europene. Cpitanul Farrow, comandantul acestui submarin, om de o
buntate rar, reuete s descopere pmnturi i ape cari nu-s
trecute pe nici o hart de pe glob i-i creeaz un loc de refugiu pe o
insul pe care o numete Insula Odihnei" un adevrat rai
pmntesc.
Dar nu poate fi mulumit, atta timp ct fiul su George, un
tnr de optsprezece ani, se afl sub tutela unui individ periculos.

Cu ajutorai credinciosului sau servitor, Farrow reuete s


aduc pe George pe Insula Odihnei". Un testament misterios indic
pe acesta ca motenitor al unei comori ascunse, pe care ns nu o
poale avea dect trecnd prin primejdii nenchipuite. Toate peripeiile
extraordinare pe cari le ntmpina George n tovria unui tnr
prin negru, fac din Aventurile submarinului Dox" una din cele mai
interesante lecturi.

I
TEMERILE LUI GEORGE

DE CE NU MAI plecm o dat, tat? ntreb George, aproape


cu fric, pe tatl su.
Cpitanul Farrow edea n cabina lui mic, aplecat asupra unei
hri ciudate, care prea s fie veche de cnd lumea.
Tresri speriat, cci nu observase intrarea fiului su. mpturi
repede harta i o strecur sub registrul de bord, parc ar fi cutat
cu tot dinadinsul s-o ascund.
Respir uurat i, privind pe tnr, rspunse :
Ah, tu eti, George ! Ce mai nou, biatule ?
Tat, de ce nu plecm odat? repeta George ntrebarea. tii c
prinul Ghasna ne ateapt !
Cpitanul zmbi i zise pe ton glume :
De ce te-ngrijeti de prin, George ? Sau te gndeti mai
curnd la fiic-sa, frumoasa Sanja ?
George se fcu rou ca focul. Fusese nevoit s
i-o
mrturiseasc singur, c ducea dorul dup frumoasa fat, dup
strina aceea, pe care o salvase din ghearele panterei negre.
George era tnr nc avea de-abia 18 ani dar tocmai la
vrsta aceasta spiritul lui era foarte sensibil la impresiile din afar;
i astfel se ntmpl c frumoasa indian, care putea s aib cam
vreo 14 ani, fcuse o impresie att de profund asupra lui.
Ei da, tat mrturisi el sincer mi-e dor i de Sanja.
Sufletul mi-e npdit de o team nelmurit pentru dnsa. Biata
fat triete n mijlocul unei lumi slbatice, cci tii i tu doar c
nu prea sunt vrednici de ncredere btinaii acestei insule. Dac-ar
afla c Ghasna cu oamenii si i Sanja, locuiesc ca fugari n
vguna stncoas, vor cuta, de sigur, s puie mna pe dnii, ba
poate chiar s-i omoare. i apoi, gndete-te ce multe animale
slbatice triesc prin bucata aceea de jungl, care nconjoar
locuinele indienilor notri! Da, da, tat, inima-mi spune c Sanja e
ameninat de o primejdie !
Ai dreptate, dragul meu spuse Farrow, cu seriozitate
tnra fat e venic nconjurat de primejdii mari; totui, sunt sigur
c tatl ei i oamenii lui o vor ocroti i o vor apra pn la ultima
suflare, voi da ns imediat ordinul de plecare, a fi vrut
numai s mai rezolv o mic problem.

Am vzut c studiai o hart veche, tat, spuse George. Pot s


tiu i eu ce cutai, sau e vreo tain ?
O tain e n orice caz, o tain pe care zadarnic am cutat
pn acum s-o lmuresc. Harta aceasta am gsit-o pe un vechi
vapor francez, pe care l-am scufundat n vremea rzboiului, n
Oceanul Atlantic. Cpitanul vasului a vrut s ne scufunde el, dar
Jan Brike al nostru l-a ucis cu un glonte de puc, n aa fel c
atunci cnd se prbui, scp din mn crma. Prin asta, vaporul
i schimb brusc direcia i noi ne-am ales doar cu spaima. n
cabina cpitanului am gsit, sub registrul de bord, harta aceasta,
pe care am luat-o din simpl curiozitate. Pn-acum ns, am
ncercat zadarnic s descopr taina ei.
Pot s-o vd i eu ? ntreb George, curios. tii doar bine c eu
m interesez de lucruri dintr-astea din trecut.
Bine, dragul meu, aeaz-te la masa mea, i examineaz-o,
spuse cpitanul, dup oarecare ovial. Poate c taina e att de
simpl nct tu o vei putea descoperi ndat. n vremea asta eu voi
da ordinul de plecare.
Cpitanul Farrow se ridic de pe scaun i George i lu locul.
Pe hrtia care prea s aib o vrst respectabil, el vzu
labirintul insulelor din Oceanul Pacific la rsritul Australiei. La o
cercetare mai amnunit, observ c harta original era
redesenat, cci cu toat execuia ngrijit, la unele din insulie se
zreau liniile vechi, care nu fuseser acoperite bine de cele noi.
Harta era acoperit cu litere ncurcate, care n-aveau nici un
neles. Probabil c era vorba de vreo comunicare transmis pe
calea aceasta i autorul ei se folosise, desigur, de o scriere secret
foarte bun, de vreme ce cpitanul nu izbutise s-o descifreze n
cursul anilor.
n partea de sus, pe stnga, era o imagine bine executat. n
culori felurite, ea reprezenta golful unei insule, cu trei palmieri
caracteristici.
George gsi acum sub hart o foaie de hrtie, pe care tatl su o
acoperise cu diferite cifre i litere. Btrnul cutase s gseasc
cheia scrierii secrete, ns nici unul din sistemele cunoscute de el
nu putea fi folosit n cazul de fa.
Un hohot de rs l trezi din meditaiile sale. Ei, George i strig
tatl su, care intrase pe furi n cabin a nceput s te
intereseze i pe tine misterul acesta? Sunt dou ceasuri de cnd
stai aici, n vremea asta noi am ajuns n larg i ne ndreptm
spre insula pe care triete Sanja. Ei, dar ia spune, biete, ai
descoperit ceva ?

Nu, tat, n-am naintat nici c-un pas, rspunse tnrul. i


cum vrei s-mi reueasc mie, ct vreme tu ai ncercat ani de-a
rndul? Un singur lucru pot susine, ns: inscripia nu e att de
veche ca harta. Desigur c-ai observat i tu c insulele sunt
redesenate. Uneori se poate vedea liniile originare.
Bravo, George, ai spirit de observaie, spuse cpitanul, cu
bucurie. Da, inscripia nu poate fi veche. Eu cred c ea a fost fcut
de cpitanul acela francez, care a luat cu sine taina n mormntu-i
umed. Probabil c n cursul unei cltorii prin Oceanul Atlantic a
descoperit vreun mister pe una din insulele de-acolo, un mister
la care se refer aceast inscripie.
Ah ! de-am putea numai s descifrm inscripia! spuse
George. Nu crezi i tu, tat, c imaginea asta micu din colul
sting, e ntr-o legtur oarecare cu descifrarea inscripiei despre
numele insulei este cheia pentru rnduirea literelor ?
Aa cred i cu, George, i vd c ne potrivim n preri. Dar
cum se pun ntrebarea: care din insulele astea multe poate fi cea
cutat ? Cum vom gsi pe aceea ce cu pricina n aceast puzderie
care exist pe hart?
n registru de bord al francezului nu scria dincotro venea?
ntreb, tnrul.
Firete c scria, cci cum se putea s fie altfel? Ultimul port n
care fcuse escal a fost Tesemboco, n Guadalcanar. Insula
aceasta aparine grupului insulelor Salomon.
Oh, tat, atunci trebuie s-o pornim ntr-acolo.
i cu Sanja ce faci ? ntreb cpitanul, rznd.
Bine zici, i pe Sanja trebuie s-o vd... rspunse George,
gnditor. Dar ciudat, nu tiu de ce m simt mai mult ndemnat s-o
pornesc spre insulele Salomon. Taina acestei hri a pus ntr-atta
stpnire pe mine, nct gndul la Sanja a trecut, oarecum, pe
planul al doilea. Nu-i aa, tat, c vom putea pleca? i ntr-acolo,
dup ce voi fi vizitat insula? Vreau numai s m ncredinez, dac
Sanja e bine sntoas.
Firete c aa vom face, dragul meu, rspunse Farrow. Harta
asta m-a interesat necontenit, totui, nu m-am hotrt nc
niciodat s vizitez grupul acela de insule, deoarece nu mi-a dat n
gnd ultima escal a vaporului francez. Acum ndjduiesc i eu c
vom putea dezlega misterul Hrii. n definitiv, cercetnd cu
ateniune, am putea stabili drumul urmat de vasul francez.
n cazul acesta, m voi duce acum la culcare, tat, spuse
George.
Culc-te i dormi linitit. Te voi trezi eu cnd vom fi n

apropierea insulei n care se afl Sanja.


George i lu noapte-bun de la printele su, apoi se duse s
se-ntind n hamac, unde adormi numaidect. Submarinul, ns
neobosit ca ntodeauna, alerga cu iueal spre rsrit.
n turn se aflau Rindow, primul ofier, i Gerard Plundow,
ajutorul de crmaci. Sub conducerea lor vasul se afla n deplin
siguran, astfel c Farrow putea sta linitit n cabina lui,
ndeletnicindu-se cu studiul hrii.
George, ns, deveni de-odat nelinitit n somnul su. Se
zvrcolea ncolo i-ncoace, nct Petre, care trecea ntmpltor pe
acolo, rmase locului i-l privi ngrijorat.
Sanja ! murmur George.
Uriaul ncrunt sprincenele de uimire, apoi zmbi cu tlc i
cltin capul :
Ia te uit, vere, dup ct s-arat, biatul s-a cam ndrgostit!
Deveni, ns, imediat serios, cci George se ridic brusc din
culcu i dup ce-l privi int o clip, zise :
E n apropiere... trebuie s m duc repede la tata!
Sri sprinten din hamac i trecnd n fug pe lng Petre; se
ndrept spre cabina cpitanului.
Farrow era tot n tovria hrii sale. Cnd George ddu buzna
nuntru, btrnul tresri uimit i privi cu spaim la figura agitat
i ochii lucitori ai fiului su.
Tat, trebuie s fie pe aproape spuse George, repede
trebuie s-l prindem !
Pe cine, dragul meu, ce s-a ntmplat? ntreb cpitanul. Nu
cumva visezi, bieaul tatii ?
Tat, am visat, dar simt c visul acesta e real. Sanja, tatl ei
i oamenii si sunt n mare primejdie. O corabie neagr cu pnze ia rpit... trebuie s fie pe-aproape...
Dar bine, biete rse Farrow cum poate fi cu putin
asta? i nchipui tu c vreun pirat i va aduce la Singapore?
Nu, se-ndreapt spre rsrit, spuse George, cu hotrre.
Ei bine, atunci e absolut exclus, zise Farrow, rznd. Dac
aceast corabie neagr, despre care ndrugi tu, se afl n apropierea
noastr i se-ndreapt spre rsrit, atunci nici nu putea s fi fost
nc pe insul. Aadar, visul tu i-a jucat o fest !
George rmase doar o clip nedumerit. Apoi spuse apsat:
Tat, atunci corabia neagr le aduce primejdie. Trebuie s-o
oprim !
Dar bine, biatule, nu pot s opresc un vas strin, bizuindum doar pe visul tu !

nainte ca George s aib rgazul s-i rspund, telefonul de pe


masa cpitanului ri prelung. Primul ofier vroia s-i fac o
comunicare. Cnd Farrow duse receptorul la ureche, George se
aplec spre mas i astfel auzi i dnsul ce spunea Rindow.
Cpitane, o corabie neagr cu luminile stinse a
luat-o
naintea noastr. Alearg foarte repede direcia rsrit.
Tat, asta e! strig George, n prada unei agitaii grozave.
Viu imediat, rspunse Farrow ofierului.
Cnd Farrow i George ajunser in turn, Rindow comunic :
Cpitane, corabia nu se mai vede dect foarte nelmurit, i
asta la intervale. Cerul e nnourat i luna strbate doar din cnd n
cnd printre nori.
Cpitanul privi cercettor bolta cereasc. Aceasta nu prea avea
nfiarea frumoas; n locul luminii strlucitoare a nopilor
tropicale, cerul era brzdat de nouri grei, Care alergau vertiginos
spre miazzi.
Tat, uit-o colo ! strig George deodat. Ah! s rmnem pe
urmele ei !
Printr-o sprtur de nori luna arunca lumina n jos. Marea era
foarte puin agitat.
Cu mult naintea submarinului, aproape de tot de stncile
primejdioase ale nenumratelor insule de coral, alerga o umbr
neagr. Era o corabie de mrime potrivit, care desfura o vitez
extraordinar. Luminile erau stinse, ceea ce dovedea c se afla ntro cltorie clandestin.
Aproape fr s vrea, Farrow ddu comanda pentru sporirea
vitezei. Dar Plundow, timonierul spune ngrijorat:
Cpitane, trebuie s ne lsm la fund. Nu prea cunosc bine
drumul printre stnci. Ne-am putea lesne mpotmoli.
Bine! aprob cpitanul. n cazul acesta vom putea spori i mai
mult viteza i s rmnem la aceeai nlime cu corabia. D-i
drumul, Plundow !
Acesta rsuci crma, dar n clipa cnd prora ascuit a
submarinului era ndreptat spre Nord,
se-ntoarse brusc napoi.
Comanda tuntoare a lui Farrow: Repede tribord, totul gata pentru
a scufunda! nici n-ar fi fost necesar pentru Plundow. Ca i
Rindow el vzuse nenorocirea venind i-i ddu seama imediat care
era singura salvare.
Luna trimise din nou cteva raze luminoase deasupra mrii. i
atunci vzur marinarii notri c o tromb uriae se npustea
asupra lor. Trebuia s se fi produs un ciclon grozav, i dac
submarinul nu izbutea s se afunde la vreme, de sigur, c s-ar fi

sfrmat de malurile insulei apropiate.


Cu o repeziciune fantastic, oamenii se lsaser-n jos pe scara
de fier. Plundow nchise capacul turnului, n vreme ce pompele
mpingeau ap n tancurile de balast.
Nava ncepu s se afunde. Farrow sttea la periscop i indica
direcia. Brusc, ddu comanda de stopare, apoi spuse :
Aa, n ultima clip tot am scpat. Suntem acum de desuptul
recifului de coral, pe care tocmai voiam s-l evitm. Iat-ne la zece
metri adncime, aici ciclonul nu ne mai poate face nimic.
Peste cteva clipe submarinul era la cincisprezece metri, cnd,
de-odat, fu zguduit cu putere.
Ah, stm pe fundul stncos, spuse Farrow. S ndjduim c
ciclonul nu-i va face mendrele printre stnci, altfel apa ar putea
s se agite prea tare.
Tat interveni George nelinitit ct crezi c va trebui s
rmnem sub ap? Corabia neagr ne poate scpa n timpul
acesta!...
E ndoelnic dac va scpa de ciclon, rspunse cpitanul. Eu
cred c nu trebuie s-i fie nici o team de soarta Sanjei. Prea era
cuprins de vltoare corabia neagr i nu va mai iei la suprafa.
Peste vreo dou ceasuri ne ridicm iar, i n timpul acesta marea se
va fi linitit puin. Atunci, sunt sigur c vom da de epava ei.

II
O DESCOPERIRE GROZAV

SUBMARINUL NCEPU brusc s se mite. Era ridicat n sus, apoi


zvrlit din nou pe fundul stncos. Trupul uria de oel gemea,
trosnea din toate ncheieturile i furia apei l repezea cnd ntr-o
parte, cnd ntr-alta.
De necrezut! exclam Farrow. Ciclonul trebuie s aib o furie
i o putere extraordinar. Ei, da acum corabia neagr e cu
siguran pierdut, George mpotriva unui astfel de ciclon, nici cel
mai bun vapor nu poate rezista.
i totui va izbuti s scape, rspunse tnrul cu
ncpnare. Tat, un simmnt nelmurit mi spune c Sanja se
afl n mare primejdie i sunt convins c aceast corabie o pricina.
Cnd crezi c vom putea pleca mai departe ?

Ciclonul pare s fie neobinuit de puternic, spuse cpitanul


cu seriozitate. Vor trece cteva ceasuri pn s se potoleasc
marea. Nu putem cuteza s ieim prea devreme la suprafa, cci
valurile ne-ar tr imediat spre cea mai apropiat insul.
Cpitane interveni Rindow eu cred c apa se va liniti
repede. Peste dou sau trei ceasuri vom putea iei la suprafa.
n clipa urmtoare ns, submarinul fu zguduit cu i mai mare
furie, i Farrow spuse :
Vedei, sta e al doilea ciclon i pare s ntreac n putere pe
cel dinti, dac poate ajunge pn-n adncimea asta. i, pe de alt
parte, sunt convins c misterioasa corabie neagr, s-a zdrobit de
mult de vreuna din stnci.
Nu, tat, a scpat cu bine de furia ciclonului, spuse, George,
cu aceiai hotrre de mai nainte. S facem tot posibilul s ieim
ct mai repede la suprafa, ndreptndu-ne spre insula pe care
triete Sanja.
Petre i Plundow, superstiioi ca toi marinarii i fcur semne
pline de-neles. Ei erau convini c fiul cpitanului lor nu se-nela
deloc n presimirile sale.
Ai vzut-o, Gerard? ntreb uriaul pe timonier.
Da, Petre, rspunse Plundow, ntunecat, i mai tiu ce-ai vrut
s-nelegi cu ntrebarea ta... Desigur, c nu voi mai fi mult timp
printre voi...
Petre ddu din cap cu tristee i-i msur cu privirea pe cpitan,
pe George i pe primul ofier.
Da, da urm Plundow, cu vocea nceat nici ei nu vor
mai fi mult timp printre voi. Ehei, camarade, frumoase timpuri am
apucat noi, mpreun.
Petre i ntoarse capul, mormind. Inima lui bun se potrivea la
trupul su de uria, i dnsul era acum convins c nu-l va mai
vedea mult timp pe scumpul su George. i atunci lu hotrrea s
fie cu mai mult bgare de seam i s-i dea chiar viaa, dac prin
aceasta ar fi putut s-l salveze pe George din vre-o primejdie.
Cpitanul Farrow se-ntoarse spre fiul su i spuse:
Georgic drag, fii linitit i du-te de te culc. Deocamdat
trebuie s mai rmnem aici unde suntem, dar i fgduiesc c ies
la suprafa ndat ce va fi cu putin i vom porni cu cea mai mare
vitez spre insula pe care triete Sanja. Te asigur c o vei regsi
vesel i sntoas. i corabia neagr se va fi sfrmat, desigur, pe
aici prin apropiere.
George cltin ns capul i zise:
Nu, tat, nu este aa, o simt. Da ai dreptate, voi ncerca s

10

dorm. Acum nu putem ntreprinde nimic i pentru mai trziu voi


avea nevoie, probabil, de toate forele mele.
Cpitanul Farrow cltin capul cnd tnrul plec, apoi spuse
ncetior lui Rindow.
Ciudat lucru cum se motenesc unele nsuiri. Bunica mea
era, ca s zic aa, o clarvztoare. i se pare c acelai lucru e i cu
George al meu. i asta ar fi un motiv ca s cutm chiar s ieim la
suprafa ct mai repede. Rmi d-ta aici, Rindow, m duc ca s
m odihnesc i eu nielu. Peste dou ceasuri vin s te schimb.
Submarinul edea acum complet linitit cnd cpitanul veni s-l
schimbe pe primul Ofier. Mai schimbar cteva cuvinte, apoi
czur la nelegere s mai atepte cel puin un ceas cu ridicarea la
suprafa. Chiar dac ciclonul trecuse de mult, marea tot nu se
putea liniti att de repede.
Farrow se duse s controleze cele dou sentinele, i cu prilejul
acesta trecu pe lng hamacul lui George. Spre deosebire de cum i
era obiceiul, tnrul prea foarte nelinitit. Se zvrcolea n colo i in
ncoace, btea aerul cu pumnii i rostea cuvinte ntretiate. Atta
doar se auzi lmurit : Sanja i apoi: corabia neagr.
Cltinnd din cap, Farrow i urm rondul. Petre sttea de veghe
la prora submarinului. Cpitanul observ imediat c uriaul era
foarte nelinitit i gnditor n acelai timp. El care vzu i privirea
trist pe care credinciosul servitor o ndrepta asupra sa i spuse
deodat :
Dar ce ai, Petre ? Te uii la mine de parc a fi un condamnat
la moarte !
Sfritul nostru e n minile Domnului, spuse uriaul. E bine,
ns, cnd suntem pregtii pentru drumul de veci i s nu lum n
rs semnele care ni se arat!
Ehei! exclam Farrow, surprins, asta sun cam misterios,
Aha! acum ncep s-mi dau scama! Firete, Gerard Plundow, cu
superstiiile lui, o fi fcut din corabia ceea neagr, cine tie ce
comedie! Dar, dragul meu Petre, lucrurile se vor petrece cu totul
altfel de cum gndii voi.
Cpitanul mprti lui Petre prerile lui cu privire la corabie, i
cut s-l liniteasc. Uriaul pru convins numai pe jumtate, dar
chipul su se nsenin totui, i cnd cpitanul sfri de vorbit,
zise:
Dac e ntr-adevr aa, domnule cpitan, atunci echipajul
corbiei negre, s se fereasc de mine! Vai i amar de ei dac vor
cuteza s-i fac ceva domnului George!
i spunnd aceasta, el ntinse braele vnjoase, ca i cum ar fi

11

avut de pe acum n faa lui un duman nevzut.


Cpitanul se despri de Petre i se duse n cabina sa. Harta cea
veche era nc ntins pe mas. Farrow o privi cteva clipe, apoi o
mpturi i o puse ntr-un dulpior de oel, din perete.
Se apropia timpul cnd el hotrse s se ridice la suprafa cu
submarinul. Puse n funciune soneria, i n cteva minute
echipajul fu pe picioare, gata s procedeze la cele de cuviin.
Cnd vasul ncepu s se ridice ncetior, George se afla n cabina
de comand. Marea trebuie s fi fost nc tare nfuriat, cci atunci
cnd vasul se ridicase la cinci metri de suprafa, ncepu s se
clatine ngrijortor.
Hm! fceam mai bine dac mai ateptam niel, spuse Farrow,
privind prin periscop. A vrea s m vd odat ieit din labirintul
acesta de stnci !
Cnd turnul submarinului atinse oglinda apei, Farrow ddu
comanda s se dea presiune maxim motoarelor, ca s aduc vasul
n larg, altfel valurile ar fi zvrlit vasul de coasta celei mai apropiate
insule.
Sudoarea iroia pe chipurile oamenilor din turn. Cnd n cele din
urm izbutir s-ajung in larg.
George vom fi pe insul de-abia mine la prnz, spuse
cpitanul fiului su. Du-te linitit de te culc. Dac se va petrece
vreun lucru de seam, te trezesc eu, n-ai grij !
Tnrul era, ntr-adevr foarte obosit. Atta vreme ct
submarinul se aflase sub ap, somnul su nu prea fusese
odihnitor. Acum era cel puin n drum spre insul. Era calm, cnd
se-ntinse din nou n hamacul su.
Imediat, adormi adnc.
Se trezi, simindu-se zglit de umr. Petre sttea lng el, i
spuse, rznd:
Ai dormit bine, George. E aproape de amiaz i peste vreo
jumtate de ceas vom ajunge la insul,
Asta zic i eu c-a fost somn, George! l ntmpin tatl su,
rznd. Uite, acum cotim n canalul care duce spre partea de sud a
insulei.
Dar George se simi cuprins deodat de un sentiment apstor,
pe care nu i-l putea lmuri. O team grozav pentru Sanja pusese
stpnire pe el i zise cu glas rugtor tatlui su :
Nu vrei s pui n micare compresoarele tal? Trebuie sajungem ct mai repede la valea dintre stnci. Nelinitea mea
pentru soarta Sanjei a atins culmea.
Farrow se uit la el cu uimire. Dar cnd vzu privirea rugtoare

12

din ochii mari ai biatului, aprob doar din cap i ddu comanda n
sala mainilor.
n clipa urmtoare submarinul o porni ca o sgeat.
Canalul fu trecut repede i vasul intr n scobitura larg, la
captul creia se afla golful nchis de un irag de stnci. n aceasta,
prinul Ghasna pusese s se fac o deschiztur tinuit, prin care
vasele mai mici puteau s ptrund n golf.
De pe stnca dreapt care se ridica la captul golfului, ducea
crruie erpuitoare, spre locul unde George avusese aventura cu
pantera neagr. (Vezi broura 4).
Cnd submarinul se apropiase de zgazul din stnc, Farrow
puse n funciune sirena, n urma acestui semnal, prinul Ghasna
nu va ntrzia s-i fac apariia, pentru a lsa liber intrarea.
Dar timpul trecea, i nimeni nu se arata sus, pe stnc. Farrow
repet semnul de cteva ori. n cele din urm, George spuse :
Tat, presimirea mea nu m-a nelat, S-a petrecut ceva
ngrozitor acolo. Hai s dm drumul unei brci de aluminiu i s
pornim pn la zgaz.
Cpitanul ddu imediat ordinul respectiv i peste puin Petre
ls barca pe ap i pornir la drum.
n barc se aflau Farrow, George, doctorul Bertram i Petre.
Cnd ajunser la peretele stncos, George sri cel dinii pe mal i
porni repede n sus, pe crruia erpuitoare.
O luase cu mult naintea celorlali, i nu inea n seam
cuvintele de prevedere pe care Farrow nu-nceta s i le strige din
urm. Dorea s-ajung ct mai repede i s-arunce o privire n valea
stncoas.
Cnd ajunse n vrful peretelui stncos auzi un zgomot. Era ca
i cum un obiect de fier ar fi atins piatra. Putea s fie prinul
Ghasna, care venea acum s deschid zgazul, pentru a lsa liber
trecerea submarinului.
Totui George se hotr s fie cu bgare de seam. Trase repede
pistolul din buzunar i nainta cu precauiune. Cnd fu aproape de
captul crruii, vzu o umbr care cdea peste marginea peretelui
de stnc. Era un cap omenesc, i n clipa urmtoare, se ivi n
faa tnrului un btina.
Uriaul rzboinic avea drept mbrcminte numai un orule
dinainte. i petrecuse ns, in jurul mijlocului un bru de piele, de
care atrna dou pistoale i un cuit. n mn avea o puc
modern, sistem Mauser.
Cnd l vzu pe George att de aproape de dnsul, nu se speria
deloc. Trase, ns, repede pistolul din dreapta i-l ndrept spre

13

tnr.
George i-o lu nainte, i n clipa cnd l vzu pe rzboinic, fu
sigur c prinul Ghasna fusese atacat de btinaii de pe rmul
nordic al insulei. Temerile sale se adeveriser i, cuprins de o furie
nemrginit i de ngrijorare pentru Sanja, scoase revolverul i
trase.
Omul rmase cteva clipe nemicat, apoi se prbui la pmnt.
Glontele lui George l lovise la rdcina nasului.
Farrow, doctorul i Petre alergar acum n grab la faa locului.
George rmsese lng mort i se uita la armele moderne ale
acestuia. De unde s fi pus mna pe ele slbatecul ?
Dar deodat i ddu n gnd c acesta ar mai putea avea tovari
care s-l atace la rndul lor. ncepu s alerge n sus bucata ce mai
era pn n vrf i cu o sritur i fcu vnt de partea cealalt a
peretelui de stnc.
Privelitea care i se nfi era ngrozitoare: de pe locul unde
fuseser casele de lemn ale prinului i oamenilor si se nlau
acum spre cer nouri groi de fum.
Aa-dar, btinaii atacaser ntr-adevr slaul ascuns, uciser
pe indieni i incendiaser cldirile.
George, rmase locului ncremenit i privi n jos. Tresri speriat
simind o mn grea pe umr... Era Petre, care-l privea ntristat.

III
DUMANII

PETRE, PETRE, presimirile mele! se tnguia George disperat.


Oh! au ucis-o pe Sanja! Vino repede, trebuie s-o rzbunm!
Cu srituri uriae cobori crruia ngust. Era cuteztor din
cale-afar s te avni n felul acesta pe drumul primejdios. Un
singur pas greit i George ar fi czut n prpastie.
Petre i ddu seama c nimic nu l-ar mai putea opri pe tnr.
Cu tot trupul su de uria, el era destul de sprinten, i se lu pe
urmele tnrului, fr s-l piard o clip din ochi.
Cpitanul i doctorul Bertram ncepur i ei s alerge ct i
duceau picioarele. Dup ct se putea deduce, grosul trupei

14

atacurilor se afla jos, n jurul caselor care ardeau. Dac George le


cdea n mn, l-ar fi ucis n doi timpi i trei micri.
Petre ajunsese la dou zeci de metri doar de George, cnd acesta
se fcu nevzut ntr-unul din desiurile din apropiere. Un
simmnt de team puse stpnire atunci pe inima credinciosului
servitor, cci se gndi imediat la primejdioii locuitori ai junglei. E
drept c fiarele or fi fost ele speriate de zgomotul atacului i de
incendierea bungalow-urilor, dar nu mai puin adevrat c asta le-o
fi ntrit n acelai timp.
Ajuni la es, Petre ncepu s alerge i mai repede. Dac George
scpa teafr din jungl, apoi va avea, desigur, de furc atunci cnd
va da ochii cu btinaii.
Paii uriai pe care i fcea l apropiar de tnr i n cele din
urm l zri, n clipa cnd trecu de o cotitur a drumului.
De odat, George se poticni de o rdcin groas, pe care n-o
bgase de seam. Se lovi att de puternic, nct czu la pmnt, n
nesimire.
n primul moment, Petre se speria grozav, dar apoi i ddu
seama c ntmplarea aceasta salvase viaa lui George; cci o clip
doar dup ce tnrul se prbuise la pmnt, dintr-un tufi
apropiat i fcu apariia un tigru de o mrime extraordinar.
Cnd zri fptura nemicat din faa ei, fiara rmase locului,
cci sritura fusese destinat pentru o prad alergtoare. George ar
fi fost pierdut dac nu
s-ar fi prbuit, cci altfel tigrul l-ar fi
nhat la sigur.
Aa ns, fiara rmase lng el, oarecum nedumerit. n clipa
urmtoare, Petre i intervenise.
nainte ca tigrul s-l fi observat, el i scoase pistolul de la bru,
apoi trase de dou ori, cu iueala fulgerului.
Tigrul fu lovit din spate i ambele gloane i ptrunser n corp.
Petre se aruncase instinctiv n tufiul apropiat i n imediata lui
vecintate trupul fiarei se prbui, se zvrcoli cteva clipe, apoi sentinse ct era de lung.
Respirnd uurat, Petre se furi afar dintre ramuri, i zmbi
lui George, ridic apoi pistolul si trase. Glontele trecu pe lng
capul tnrului speriat, se auzi un pocnet nbuit, apoi un horcit
scurt i o bufnitur.
ntorcndu-se repede, George a vzut lng el un btina,
mbrcat de asemeni numai cu un orule, dar narmat, ca i
cellalt, cu pistoale i puc Mauser.
n clipa urmtoare, uriaul fu lng George
S-l ateptm pe cpitan i pe doctor spuse el, gfind

15

m tem c ceilali btinai vin acum ncoace. mpucturile i-or fi


fcut ateni.
De-abia rostise vorbele acestea i, la vreo opt metri de ei, se ivi
chipul unui alt slbatec. i n aceiai clip chiar, el trase un foc din
pistolul pe care-l avea gata pregtit, apoi dispru cu iueala
fulgerului dup cotitur.
Glonul su trecu deasupra capetelor lui George i Petre, dar nici
gloanele cu care acetia doi rspunser imediat, nu nimerir pe
slbatec.
n schimb auzir strigtele ascuite scoase de acesta, i Petre
spuse, ngrijorat :
George, a fi de prere s ne ntoarcem mai bine, cci dac nu
m nel i cheam tovari. mpotriva unor fore mari nu putem
face nimic, chiar dac doctorul i cpitanul ne-ar veni n ajutor.
Petre, trebuie s tiu ce s-a ntmplat cu Sanja! spuse
tnrul, cu disperare. Vino, trebuie s mergem nainte. Slbatecii o
vor lua la sntoasa cnd vor vedea cum mpucm noi.
George, fii cuminte i cu bgare de seam! l sftui Petre. Nare nici un rost s ne jertfim zadarnic fr s folosim cu ceva
Sanjei. Dup cum spuneai, ea e doar ameninat de corabia neagr,
ceea ce nseamn c slbaticei n-au omort-o. ncrede-te n visul pe
care l-ai avut, George, fii sigur c Sanja e nc n via i procedeaz
cu cap!
Petre cuprinse braul tnrului, i se prea c vorbele sale
nruriser asupra lui dar atunci se auzi departe de ei, dinspre
bungalow-uri, un strigt limpede, rsuntor :
George ! George !
Sanja, e Sanja ! ip tnrul, n culmea bucuriei.
i smulgndu-se din strnsoarea lui Petre, o lu la fug de-a
lungul crruii, spre locuinele care ardeau.
Petre privi repede ndrt i vznd pe cpitan i doctor
apropiindu-se, alerg dup George.
Dup ce trecu de cotitura dup care dispruse George, Petre l
vzu pe tnr cam la vreo zece metri naintea lui. Scosese i al
doilea revolver i alerga cu atta repeziciune, nct btrnul servitor
nu se putea ine dup el
Ia seama ! rcni Petre deodat. Vzuse cteva siluete negre,
care alunecau ca nite umbre de-a curmeziul drumului. Dei
George i ddu seama de primejdia ce-l amenina, i urm fuga
necugetat.
n tufiurile de pe amndou laturile drumului, se auzi un
trosnet de crengi.

16

O linite ciudat puse stpnire pe dnsul. Sanja l strigase, aa


dar ea tria i el o va salva, pentru aceasta nu trebuia, ns, s
procedeze uuratic i fr un plan bine stabilit.
Pe dat fcu stng mprejur i sri ndrt. Instinctiv i ddu
seama c trebuia s rmie mpreun cu Petre i s atepte sosirea
tatlui su i a doctorului, ca s un cad jertf dumanilor vicleni,
care, dup ct se prea, aveau de gnd s-i mpresoare.
Dar aproape c era prea trziu. Cnd fu doar la civa metri de
Petre, care se oprise imediat n loc, se ivir din tufiuri fpturi
ntunecate, care se npustir spre el. George trase cu iueala
fulgerului, auzi ipete, apoi pornir mpucturi i din partea
slbatecilor; simi o lovitur grea peste mna dreapt i, spre
nespusa lui spaim, cineva i smulse revolverul.
Din fericire, nu fusese rnit, astfel c trase repede pumnalul
druit de Sanja i lovi cu sete n grmada din apropierea lui. n
acelai timp slobozi dou gloane i spre stnga, cci i dintr-acolo
se npusteau slbatecii asupra lui.
Pumnalul su nu ddu gre, cci uriaul care-l atacase, se
prbui la pmnt, horcind. De asemeni i gloanele trase avur
efect, dobornd pe unul din dumani. Ceilali se ddur napoi i
atunci se auzir mpucturi repetate, slobozite de cpitanul
Farrow, doctorul Bertram i Petre.
Cu rcnete nfiortoare slbatecii disprur repede n tufiuri.
Trei dintr-unii rmaser ntini pe crare, pe cnd alii se
prbuir n desiuri, dup cum auzise George foarte bine. El se
apropia de cadavrul unuia din ei, al crui or, mpodobit cu scoici,
dovedea c avusese un rang mai nalt. ntruct revolverul lui
George se stricase de pe urma mpucturii, tnrul se aplec
repede asupra cadavrului i-i smulse de la bru unul din revolvere.
O hrtioar czu din bru i George o vri n buzunar, aproape
fr s-i dea seama. Apoi se-ntoarse repede pe drumul pe care
venise.
Bravo George ! i strig tatl su. Te-ai purtat ca un viteaz i
ai dovedit pruden n acelai timp. Petre mi-a spus c Sanja te-a
chemat. Sunt sigur, dragul meu, c vei izbuti s eliberezi pe fiica
prinului, dac vei fi de aici ncolo tot att de chibzuit. Acum trebuie
s ne sftuim ce avem de fcut. E prea primejdios s ne apropiem
de slbateci. Diavoli tia sunt vicleni de
n-au pereche. Trebuie,
deci, s ne napoiam.
De jur-mprejur celor patru oameni, izbucnir flcri. La o mic
deprtare de crruie, slbatecii incendiaser tufiul. naintea lor
se nlau de-asemeni nouri grei de fum, din care neau limbi

17

mari de foc. Locuinele indienilor trebuie s fi czut de mult prad


flcrilor, acum fuseser cuprinse de vlvtaie i livezile, i focul
ajunsese pn-n jungl.
Cpitanul Farrow nu mai sttu mult pe gnduri, i cu srituri
uriae lu drumul ndrt; ceilali l urmar pe dat, cci i ddeau
seama c singura salvare era s ajung la peretele de stnc i s
treac de partea cealalt.
Dar dumanii nu se lsaser: dobornd copcei tineri din tufi,
le ddur foc i-i aruncar de-a curmeziul crruii. Cu srituri de
uria cpitanul trecu peste piedicile aprinse, dar fu nhat pe dat
de nite mini puternice i trntit la pmnt. Mai avu doar rgazul
s scoat un ipt de avertizare pentru ceilali, apoi primi n cap o
lovitur puternic. Ameit, se simi, totui, ridicat i dus pe sus, pe
urm i pierdu cunotina.
Petre nelesese bine strigtul stpnului su. ncordndu-i
puterile izbuti s-o ia naintea lui George i a doctorului, trecu al
doilea peste ramurile de foc. Fu i el nhat de civa slbateci, dar
nu se ls dobort.
Dumanii si se mprtiar n toate prile. i cnd Petre se
vzu puin liber, ncepu s trag n dreapta i-n stnga.
George fu al treilea oare sri peste baricada i mai avu rgazul s
trag gloane asupra agresorilor, care disprur n tufi.
Petre, unde e tata ? ntreb George, privind ngrijorat n jurul
su.
O fi luat-o nainte, zise doctorul Bertram, care srise i el
acum peste baricada de foc. Grbete-te George, altfel flcrile ne
vor tia retragerea !
Petre nu sttu mult pe gnduri. l apuc pe George de bra i-l
trase dup el. Dei era i dnsul ngrijorat de soarta cpitanului,
trebuia s se gndeasc nti s-i puie n siguran propria lui
via.
Trecuser, n sfrit, pn la bucata de jungl, dar nu trebuiau
s rmn locului nici o clip, cci vntul mpingea marea de foc
naintea lor, i animalele slbatice ncepur s-i fac apariia prin
tufiuri...
Petre, unde e tata, strig George pentru a doua oar i ncerc
s se smulg din strnsoarea de fier a uriaului.
Dar credinciosul servitor l inea vrtos. I trase dup sine i
spuse cu seriozitate :
George, fii curajos! Tatl d-tale, bunul nostru cpitan, a fost
prins de slbateci. Ai auzit doar strigtul su! A fost prins cnd
trecea peste baricada de foc. Dac-ar fi fost ucis, ar fi trebuit s dm

18

de trupul su. N-am gsit ns nimic, i asta nseamn c-a fost


numai ameit i trt de acolo. George, acum ni se impune n
primul rnd s ne pstrm sngele rece i s chibzuim bine la ceea
ce facem. Singura posibilitate de a salva pe cpitan i pe fiica
prinului, este de a nconjura cu submarinul insula, pentru a ataca
dinspre Nord satul slbatecilor. Acolo i vom gsi i pe prizonieri.
Ai dreptate, Petre! strig tnrul, plin de ndejde. Repede,
trebuie s ne grbim. M tem, totui, c vom sosi prea trziu...
Visul meu cu corabia neagr se adeverete. Gndete-te, Petre, ce
bine erau narmai slbatecii! i eu cred c n spatele lor st
cpitanul corbiei negre...
Tot ce se poate, interveni doctorul Bertram dar n cazul
acesta putem ndjdui s-i gsim n via pe prizonieri.
Petre i George fcuser vre-o douzeci de metri pe crruia
erpuitoare care ducea n deal. ntoarser capetele i zrir doi
tigri care tocmai ieiser din jungl i priveau nelinitii n jur.
Cerbi i porci slbateci alergau aiurii la picioarele stncii. Cele
dou fiare, ns, msurau linitit mprejurimile, apoi i aintir
ochii scnteietori asupra celor trei oameni care alergau n sus, pe
stnc.
Repede! Repede ! strig doctorul Bertram. Vor apuca i ei pe
drumul acesta i celelalte slbticiuni le vor urma.
Fugarii i ndoir sforrile i alergar ct i ineau picioarele.

IV
N GHIARELE PRIMEJDIEI

CND AJUNSER la prima cotitur a potecii, se uitar ndrt i


vzur cu groaz c unul din tigri ncepuse s urce crruia.
Cteva clipe doar va ovi, apoi i va nvinge teama i se va repezi
n sus, urmat de tovarul su i de celelalte fiare.
Sunt tigri javanezi, i ddu cu prerea doctorul Bertram.
Pe urm o porni repede dup cei doi tovari ai si, care i-o
luaser nainte.
Sub soarele arztor, bieii oameni trebuiau s fac sforri
uriae, alergnd n sus pe drumul ngust. La asta se mai aduga
fumul i dogoreala junglei n flcri, care se simea pn la ei.
Dar cnd fugarii ajunser la a doua cotitur i strbteau n
goan ultima parte a potecii, zrir venind de jos in salturi uriae
pe cei doi tigri pe care i vzuser la nceput.

19

Cei trei oameni privir o clip tabloul acesta nfiortor, apoi


ncepur s-alerge n sus cu i mai mult ndrjire. Trebuiau sajung n vrful peretelui de stnc, nainte ca primul tigru s se
apropie.
Dar tocmai ultima parte a potecii era i cea mai grea de
strbtut i numai dup sforri nenchipuite cei trei oameni
aproape istovii, izbutir s-ajung sus.
Atunci, doctorul Bertram vzu cu spaim c primul tigru se afla
la cel mult zece metri n urma lor. Toat poteca miuna acum de
animale, care urcau n goan, nnebunite de groaza focului.
Repede ! Repede ! strig Bertram.
Dar am putea s-o lum spre Nord pe creasta stncii, spuse
George.
Petre, ns, l trase nainte i gfi:
Cu submarinul ajungem mai repede. Creasta stncii era lat
doar de zece metri.
Cnd Petre ajunse pe poteca aceasta, care ducea n jos spre golf
pe partea de Sud, primul tigru sri pe platou, dinspre Nord.
Acum se punea chestia dac fiara se va lua dup cei trei fugari,
sau va apuca pe poteca ngust, spre Nord. i acolo trebuia s fie
un drumeag care s duc la insul, altfel btinaii nu i-ar fi putut
duce la ndeplinire atacul asupra micei colonii a prinului indian.
Doctorul Bertram, care venea cel din urm, ntoarse inc-odat
capul, nainte de a dispare pe dup marginea de Sud a stncii.
Atunci vzu cu uurare c tigrul se oprise n loc i privea n jurul
su, chibzuind, probabil, dac s se ia pe urmele fugarilor, sau nu.
Bertram comunic vestea aceasta celor doi tovari ai si, apoi
i urmar cu toii fuga n jos.
Petre tocmai trecuse de prima cotitur a potecii care cobora de
vale, cnd se auzi pufitul unui tigru. n clipa urmtoare, corpul
vrgat al fiarei se prbui cu zgomot n apa golfului.
Speriai, cei trei oameni i ntoarser privirile. i atunci vzur
c i al doilea tigru era n spatele lor i ceva mai ncolo se ivi capul
unei pantere negre.
nainte! nainte! rcni Petre.
Dar prea mult n-o mai putu ine. Cnd ajunse la vreo douzeci
de metri deasupra golfului, se poticni. ncercase el s se mai ie,
fcu nc vreo civa pai, cltinndu-se apoi i pierdu echilibrul
cu desvrire i se prbui delturi, peste marginea potecii.
Fiind un bun sritor, el fcu un viraj att de ndemnatec n aer,
nct sri cu capul nainte. ntmplarea aceasta neprevzut, i
ddu lui George ideea, c sistemul sta e cel mai sigur i rapid de a

20

ajunge jos. ntoarse capul i strig doctorului:


Sar i eu, f i d-ta la fel, doctore! Apoi i ddu drumul n
adncime.
Era i dnsul un sritor bun, i un astfel de salt nu era mare
lucru pentru el, dar doctorul Bertram se ocupase prea puin cu
sportul acesta.
De aceea el continu s alerge n jos ct l ineau picioarele, dar
cnd ajunse la a doua cotitur, se vzu nevoit s fac i dnsul
sritura primejdioas.
O izbitur puternic i nimeri din stnga, cu groaz vzu un cap
de tigru lng picioarele lui apoi ncepu s se rostogoleasc. Cuta
s se agae cu disperare de ceva, auzi mugetul nfuriat al fiarei, pe
urm simi cum se prbuete n adncime, alturi de tigrul n a
crui blan i nfipsese degetele.
Tigrul era mai greu i zbura mai repede. Din cauza groazei de
care era cuprins, doctorul Bertram nici nu se gndi s dea drumul
animalului. n felul acesta, braele i fur trase nainte i se pomeni
n ap cu o admirabil sritur a capului.
De-abia acum i desclet minile din blana tigrului, i not
repede sub ap ndreptndu-se spre golf.
Cnd iei la suprafa, i ntoarse capul i vzu o privelite pe
care nici n cele mai ndrznee visuri ale sale nu i-ar fi putut-o
nchipui.
Petre tocmai srea eu capul nainte din mica barc de aluminiu,
cci primul tigru se pregtea cu labele s sar ntr-unsa. Ce se
ntmplase?
Petre desprinsese imediat barca, apoi ncepuse s vsleasc,
pentru a veni n ajutorul lui George i a doctorului, care ajunseser
i ei jos.
Tigrul pusese ns i el ochii pe barc, se ag de dnsa i n
furia lui sfia nveliul de aluminiu. Apa ptrunse imediat
nuntru i barca se afund pe jumtate. Devenise, deci
inutilizabil, i cei trei oameni trebuiau acum s noate pn la
submarin.
Era un drum de vreo dou sute de metri i Petre nu sttu mult
la gnduri. ncepu s noate imediat i ceilali doi l urmar.
Dar tigrul, care alunecase de pe barca ce se scufunda, se lu pe
dat dup nottori.
Dup cum se tie, tigrii sunt nottori minunai. Doctorul
Bertram vzu cu groaz c fiara l va ajunge imediat pe Petre, i
n acelai timp auzi la stnga lui un plescit.
Privit ndrt, dar n clipa urmtoare se afund n ap, cci al

21

doilea tigru, pe care-l trse dup sine pe stnc, era la o deprtare


de civa metri numai de el.
Sub apa se-ntoarse, not n direcia tigrului i iei la suprafa
n spatele acestuia.
Deodat, auzi izbituri puternice ptrunznd prin ap, se afund
iar repede i not pn cnd nevoia de a respira l sili s revie la
suprafa.
La civa metri de el se zvrcolea n ap tigrul. Dinspre submarin
rsunar cteva mpucturi i fiara i ddu sfritul.
Respirnd uurat, doctorul Bertram ncepu s noate spre
submarin, cnd, deodat, auzi n spatele su apa plescind cu
putere. Nici nu cutez s se uite, cci era aproape sigur c alt fiar
czuse in ap.
Ba uit chiar c e ameninat de o mare primejdie, cci vzu
acum c tigrul cellalt era la o mic deprtare de George. Petre
cuta s ndrepte ateniunea fiarei asupra lui, afundndu-se n ap,
cci acum nota n urma ei.
George, George, n spatele tu! strig Bertram.
Tnrul se-ntoarse, vzu tigrul n imediata lui apropiere, dar n
aceiai clip rsunar dou mpucturi. Fuseser trase de Petre,
care-l salvase, astfel, pe iubitul su stpn.
Bravo, Petre! strig doctorul Bertram. Dar se cutremur,
auzindu-l pe George rcnind speriat:
Doctore, la fund, repede, repede!
ntr-adevr, n spatele lui czuse ceva n mare. Bertram nu mai
cut s cerceteze ce se petrece i se afund imediat.
Era un scafandru desvrit. Cnd fu la civa metri sub ap, se
ls pe spate i privi n sus. Se atepta s vad deasupra-i trupul
vreunui tigru sau al unei pantere negre, dar in loc de aa ceva, vzu
o umbr ntunecat, care se npustea piezi spre dnsul. Cu
groaz, Bertram recunoscu n acesta un btina, innd un
pumnal n min, cu intenia vdit de a-l ucide sub ap.
n clipa cnd Bertram recunoscu pe dumanul su, scoase
repede revolverul si, notnd pe spate, trase.
Prin violena mpucturilor se afund mai mult, dar spre marea
lui bucurie vzu c-i nimerise dumanul, cci slbatecul cuta sajung repede la suprafa.
ncepnd s-i lipseasc aerul, Bertram se ridic i el din ap;
cnd ajunse sus observ nspimntat, c slbatecul dispruse din
nou. Dndu-i seama de primejdie, Bertram se afund iar. Alunec
vertiginos n adncime, aproape vertical, ca s-l poat vedea,
eventual, pe slbatec. i ntr-adevr, l vzu, dar destul de departe

22

de el. Ciudat era numai c vajnicul su inamic nu fcea nici o


micare.
Cu toate acestea, doctorul mai slobozi dou gloane, apoi se
ridic iar la suprafa, i apru n spatele lui George, care l
atepta.
Ei, doctore i strig tnrul nici nu trebuia s te afunzi
ultima oar. I-am trimis i eu un glonte nemernicului. Cnd ieise
la suprafa era grav rnit. M bucur nespus c-ai scpat teafr.
Acum s ne grbim s-ajungem la satul slbatecilor. Srmanul meu
tat i Sanja...
Restul nu se mai auzi, cci vorbele fur acoperite de mpucturi
care veneau din vrful stncii. Acolo apruser civa btinai,
care trgeau de zor spre cei trei fugari.
De pe submarin li se rspunse cu alte mpucturi, dar cu toate
astea cei trei se vzur nevoii s se lase afund, cci gloanele
dumanilor bteau aproape de tot de ei.
Cnd George se ridic iar la suprafa, auzi bubuiturile tunului
de pe submarin. Jan Brike intrase n aciune i graie ndemnrii
sale, prima granat se sparse tocmai la marginea de sus a stncii,
unde se adunaser slbatecii.
Dup ce norul de fum se mprtie, slbatecii intrar ca-n
pmnt. Trei cadavre atrnau cu picioarele n jos pe marginea
stncii i dou corpuri se prbuir n golf.
George i doctorul ncepur atunci s-noate repede spre
submarin.
Petre le-o luase cu mult nainte, cci el n-avusese de ntmpinat
primejdiile celorlali.
Era scris, se vede, ca doctorul i George s mai aib de ptimit
ceva. Un strigt puternic, venind din vrful stncii, i fcu s-i
ntoarc privirile.
Pe marginea stncii, un btina sttea cu spatele spre mare, i
innd braul ridicat slobozi un glonte.
Un urlet nfiortor rspunse mpucrii, n clipa urmtoare, un
trup negru se npusti asupra slbatecului i drept urmare acesta
se prbui n adncime, trgnd dup sine o panter uria.
Doctore spuse atunci George desigur c slbatecul
acesta e grav rnit. l vom salva i el ne va spune ce s-a fcut tata i
Sanja.
Ai dreptate, aa vom face, rspunse Bertram.
Cei doi tovari fcur stnga mprejur i notar napoi. Vzur
nti pantera neagr ieind la suprafa. Animalul privi nelinitit in
jur, ca un pianjen care-i caut prada.

23

Atunci se ivi din ap i slbatecul, la deprtare doar de vreo ase


metri de panter. Fiara not ndat spre el. n clipa aceasta George
slobozi dou gloane i fiind inta bun, acestea nimerir n easta
animalului, care-i ddu sufletul.
Urmat de doctor, George not acum, repede spre btina.
Individul plutea nemicat deasupra apei, i era gata s s-afunde din
nou, cnd George l apuc i-l inu la suprafa.
Acum fcur nestnjenii drumul pn la submarin. Petre, care
se ntorsese repede cnd auzise mpucturile lui George, le ajut i
el ultima bucat de drum, i n cele din urm se crat pe puntea
submarinului, n vreme ce marinarii lsaser sus pe cel leinat.
Primul ofier Rindow, lu comanda. Submarinul porni cu toat
viteza din strmtoare, pentru a ocoli insula.
Doctorul Bertram se ls n genunchi lng rnit i dup ce-l
examina zise lui George :
E foarte ndoielnic dac i va mai reveni. Rnile sunt prea
grave. Dar voi ncerca s-l readuc n simiri, cel puin pentru scurt
timp.

V
ENIGMA CORBIEI NEGRE

UN MARINAR ADUSE repede medicamentele din infirmeria


submarinului Doctorul depuse toate sforrile, dar nu ajunse la nici
un rezultat. Rnile pe care i le fcuse pantera neagr erau prea
grave, i probabil c i organele interne fuseser atinse.
Ca un ultim remediu, medicul ncerc o injecie cu sare. Dup
cteva clipe slbatecul deschise ochii, privi rtcit in jur i prima sa
micare fu aceea de a duce mna la arme.
Doctorul Bertram, care cunotea toate dialectele, intr imediat n
vorb cu el. tia bine c slbatecul era pe moarte i c nu era nici o
clip de pierdut.
Btinaul privi cu ochii zgii cnd la unul, cnd la altul, apoi
rosti cteva cuvinte, ddu clin cap la unele din ntrebrile
medicului, deodat se-ntinse i rmase nemicat.
S-a dus ! spuse Bertram. Pcat, a murit cu cteva clipe prea
devreme. Am aflat, totui, unele amnunte importante.
Deocamdat, scumpul meu George, nu trebuie s fim ngrijorai de
soarta prizonierilor. Dar, tatl tu, prinul si Sanja sunt prizonieri!
E ciudat, ai avut ns perfect dreptate cu visul tu i temerile de

24

mai trziu! Corabia neagr joac un rol curios n facerea asta.


Cpitanul ei a fost botezat de slbatecii insulei Barb de foc. El
vroia s-i prind pe indieni, de aceea le furnizase nc de mult arme
btinailor. Muribundul mi-a mai spus c acest cpitan va pleca
spre rsrit cu prizonierii si. Cnd l-am ntrebat dac Barb de
foc a mai dus cndva prizonieri spre rsrit, a dat doar din cap,
apoi a trecut n lumea drepilor. Aa, acum trebuie s discutm
lucrurile n linite. Vom ndeprta cadavrul, apoi vom porni la
drum. Se prea poate s ntlnim curnd corabia neagr i s fim
nevoii s ne lsm la fund. Haide, George, principalul e c tatl tu
i Sanja triesc.
Tnrul l urm pe doctor, i amndoi urcar n turn. Petre lu
trupul nensufleit al slbatecului i-i ddu drumul n ap.
Rindow ls pe seama timonierului Plundow conducerea vasului.
Acesta tia c trebuie s-nconjoare ct mai repede insula, pentru a
iei n calea corbiei negre.
n cabina cpitanului, George sttea n scaunul tatlui su.
Peste cteva clipe sosi i primul inginer, Hagen. Vestea lurii ca
prizonier a lui Farrow se rspndi cu iueala fulgerului n rndurile
echipajului.
Atta vreme ct cpitanul i ceilali prizonieri se afl nc pe
insul, un atac din partea noastr i-ar pune n mare primejdie,
spuse Bertram. Insularii i vor ucide, sau i vor ascunde att de bine
pe undeva, nct n-o s-i mai gsim niciodat, apoi vor susine c
nu tiu de nimic. n consecin, trebuie s ateptm pn vor fi cu
toii pe misterioasa corabie neagr. Firete, nu vreau s afirm c
respectivul cpitan e un european, i ca atare acolo vor fi n
siguran, dar presupun c se va feri s ucid pur i simplu nite
prizonieri fr aprare.
Doctore, eu cred c nu trebuie s fim nc ngrijorai dinspre
partea aceasta, interveni Rindow. nainte ca noi s fi fcut ocolul
insulei, ticlosul de cpitan va fi departe cu prizonierii si. Avem
noroc c tim ncotro se-ndreapt. l vom ajunge noi cu siguran,
dac vom da drumul motoarelor cu toat presiunea. Dar s le
lsm un suvenir domnilor slbateci, ca s ne ie minte ct or tri.
Ei, George, ce s-a ntmplat? ntreb deodat doctorul
surprins.
Tnrul ncepuse s-i goleasc buzunarele hainelor umede i cu
prilejul acesta ddu i peste hrtiua care czuse din chimirul
slbatecului pe care-l njunghiase n jungl.
O desfcuse cu nepsare, dar cnd i arunc privirea asupra ei,
tresri i scoase o exclamaie de surpriz, cci n marginea de sus a

25

hrtiei era imaginea unui golf, cu trei palmieri. Era o imagine la fel
cu aceea de pe harta cea veche, pe care o luase cpitanul Farrow n
timpul rzboiului.
Tnrul povesti celor de fa despre ce e vorba. Toi cunoteau
harta, cci Farrow i pusese i pe dnii s ncerce descifrarea
scrierii. Pe hrtia pe care George o ntinsese acum s se usuce, se
afla de asemeni scrierea secret.
Asta-i extraordinar! exclam Bertram. Cum de-a ajuns
slbatecul acela n stpnirea hrtiei? De unde s tie el s
citeasc, i nc o scriere dintr-asta?
Avea hrtia n brul unde-i inea revolverele, zise George, i
de acolo a czut cnd i-am smuls arma. Bnuiesc, deci, c hrtia
nu-i era destinat lui, ci ajunsese doar ntmpltor acolo. Probabil
c Barb de foc uitase, cnd le-a adus arme slbatecilor.
Aa trebuie s fie, zise doctorul. Sunt convins c scrierea asta
ascunde ceva nsemnat ntr-unsa. Te pomeneti ca hrtia ne-ar
putea arta locul unde vor fi dui prizonierii!
Asta-i sigur, confirm George. Spuneam eu tatei c trebuie s
cutm o insul, pe care se afl golful cu trei palmieri, a crui
imagine e pe hrtia asta. Numele acestei insule ne va da cheia
descifrrii scrierii secrete, de asta sunt mai mult ca sigur. i
apoi, am acum nc o confirmare a bnuielii mele. Vaporul francez
scufundat de tata, venea din Tesemboeo, portul insulei
Guadalcanar. Insula aceasta se afl la rsrit de noi, n grupul
insulelor Oceanului Pacific. Muribundul pe care l-am avut aici,
spunea c prizonierii vor fi dui spre rsrit. Acolo i vom regsi,
deci, i probabil c vom da de urma unei taine care dinuiete de
muli ani.
Aa e, aa e! aprob Bertram.
Dar cum vom proceda pentru eliberarea prizonierilor, cnd
vom da de corabia neagr? ntreb inginerul Hagen. Se vor afla doar
atunci n mare primejdie, cci taina care se ascunde n dosul
acestor capturi trebuie s fie grozav. n unele insule ale Pacificului
cum ar fi, de pild, insulele Salomon, exist vntori de
capete. Pentru acetia, un cap de alb are mare valoare.
Domnule Hagen, s-ar putea s ai dreptate, zise George.
nainte de a fi venit pe submarin, am citit cteva cri interesante
asupra vntorilor de capete. Pentru dnii, capul unui alb este un
obiect de mare valoare, n special cpeteniile diferitelor triburi pun
mare pre pe capete de albi. i de ce n-ar face nego cu Barb de
foc? Ai dreptate domnule Hagen. Nu trebuie cu nici un chip s
atacm corabia, am putea cel mult s-i eliberm pe prizonieri

26

prin viclenie. Indivizii care furnizeaz prizonieri vntorilor de


capete, nu se dau n lturi s-i fac s dispar, cnd se vd n
primejdie de a fi ncolii.
Se auzi soneria acusticului Rindow duse receptorul la ureche i
auzi glasul lui Plundow :
Am ocolit insula!
Bine, venim!
Ieir cu toii din cabin. Peste cteva clipe fur n turn.
Submarinul nainta de-a lungul coastei de Nord a insulei.
Ajunser n cele din urm la golful unde fuseser surprini cu
puin nainte, de furtuna grozav. Aici trebuia s fie satul, cci de
acolo porniser la pescuit, n urm cu dou zile, brcile
btinailor. (Vezi broura Nr. 4). Corabia neagr nu se vedea
nicieri. Aadar prizonierii fuseser predai lui Barb de foc i
misteriosul cpitan socotise nimerit s-o tearg ct mai repede,
dup ce btinaii i vor fi povestit c nite strini albi veniser
dinspre Sud. Poate c-l cunotea chiar pe Farrow i tia c
submarinul acestuia trebuia s fie pe aproape.
Deodat se auzir mpucturi de pe rm i gloanele zburar
deasupra vasului.
Foc ! comand Rindow.
i ct ai clipi din ochi Jan Brike i i alesese inta, un grup
de slbateci, care trgeau acum pentru a doua oar.
Un bubuit nfiortor sfia vzduhul i dup o secund se vzu
un nour gros de fum pe locul unde intise tunarul.
A doua ghiulea fu ncrcat la repezeal. Ea se sparse n mii de
schije pe rm, printre csuele de lemn, unde Brike zrise un nou
grup de slbateci.
Deocamdat e de-ajuns, Jan! spuse Rindow. Fii ns pregtit,
cci ne apropiem de rm.
Un marinar, cu care Jan Brike fcuse coal, dat fiind c avea
un ochi foarte bun, lu loc la tunul de la pup. Sub ocrotirea
acestor doi tunari desvrii, o mic trup putea cobori n linite
pe uscat.
George fu cel dinii care sri pe rm. El vroia s se ncredineze
numai dac tatl su nu mai e aici, sau dac nu cumva fusese ucis.
Petre l urm imediat, apoi venir doctorul, Rindow, Hagen i
civa marinari. Cteva cadavre zceau mprtiate. Armele le fur
luate, poate va fi cu putin s se stabileasc proveniena lor.
Bordeiele fur cercetate sistematic, dar numai n grab. i
puseser doar n gnd s urmreasc corabia neagr.
n interiorul locuinelor nu se gsi nimic. Dou din ele ardeau,

27

ca urmare a bombardamentului. Focul va cuprinde repede i


celelalte bordeie i n felul acesta btinai vor fi pedepsii
ndeajuns pentru vina de a fi predat prizonierii lui Barb de foc.
Sunnd din corn, Rindow i adun marinarii pe rm. Nimeni
nu aducea vreo veste de seam, dar la sfrit veni n fug unul,
care tocmai ieise dintr-o colib.
inea n mn un obiect ciudat: raport scurt c nu descoperise
nimic, se adres, ns, cu rugmintea de a-i fi ngduit s pstreze
pentru sine securea ciudat pe care o gsise.
Doctorul Bertram se uit o clip la arma aceasta, apoi exclam :
George, iat dovada !
Da, rspunse tnrul, securile acestea sunt purtate de
vntorii de capete. Cu tiul ascuit, ei spintec ira spinrii
victimelor lor, Faptul c securea aceasta a fost gsit aici, e o
dovad ndestultoare c Barb de foc are legturi cu vntorii de
capete.
Bertram napoia marinarului securea.
S tragem ndejde c nu va fi nevoie s-i cunoatem personal,
spuse el. Dar acum pornim spre rsrit, spre insulele misterioilor
vntori de capete. Dea Domnul s izbutim s fi pedepsii ndeajuns
pentru vina de a fi predat prizonierii lui Barb de foc.
Mica trup se mbarc n grab pe submarin.
Marinarii nconjurar pe camaradul lor, care gsise arma
aceasta ciudat, i-i puser felurite ntrebri.
Jan Brike i ntoarse i el ateniunea de la rm i privea
ncordat la grupul de marinari care discutau. n schimb, tunarul de
la pup, nu-i dezlipise privirea de la sat, care ncepu acum s ard
intens. Cteva clipe numai i ndrept i el ochii spre camarazii si,
i aceast scurt neatenie fu de ajuns pentru ca viclenii slbateci
s caute s se foloseasc de ele...
Cu iueala fulgerului vreo douzeci de brbai alergar spre rm
i cnd tnrul marinar, nspimntat i descoperi, dnii se aflau
la o deprtare de zece metri numai de submarin. De dup nite
colibe se ivi acum un adevrat stol de slbateci. Marinarul scoase
un strigt puternic pentru a atrage ateniunea celorlali, apoi i
ndrept eava tunului spre grmada btinailor i n clipa
urmtoare ghiuleaua porni prin aer.
Un rcnet nfiortor acoperi bubuitul tunului i slbatecii se
mprtiar care ncotro. Patru cadavre rmaser ntinse, ali civa
se trr cu greu de acolo, ceea ce dovedea c fuseser atini
mortal.
Dar primii douzeci din ei ajunser acum la submarin. Marinarii

28

se ntoarser cu iueala fulgerului i primir lupta cu dumanul


primejdios.
Petre i golise gloanele din revolvere, cnd cu lupta cu fiarele
din jungl, i nu mai avusese rgazul s i le ncarce. Se hotr,
ns, repede la ce avea de fcut: smulse din mna marinarului
securea vntorilor de capete i cu arma aceasta grozav se npusti
asupra slbatecilor care sriser pe puntea submarinului.
Vitejii marinari, obinuii cu lupta, nu numai c erau gata de
aprare, ba se lansar chiar la btaie cu slbatecii.
Acetia nu se ateptaser deloc la aa ceva. ntrtat Petre se
npustea att de furios cu securea sa grozav, nct chiar camarazii
si se ddeau n lturi din apropierea lui, ca s nu fie atini din
nebgare de seam.
Lupta sngeroas nu inu dect cteva minute. Marinarii nu
avuseser nici o pierdere dar civa fur atini uor de gloane,
cci dei slbatecii aveau puti att de moderne, nu se pricepeau s
se foloseasc de ele.
Toi oamenii se aflau pe punte, lng parapet, cu spatele spre
rm. i nimeni nu vzu c dou fpturi ntunecate se furiar pe
punte, venind din partea cealalt a submarinului.
Cei doi slbateci urmrir cteva clipe lupta sngeroas, apoi
unul din ei dispru n turnul deschis al submarinului, pe cnd
cellalt, un vljgan ct toate zilele, se apropie pe nesimite de
George, care tocmai i ncrca revolverul.
Slbatecul se afla doar la doi metri de tnrul Farrow, i-i trase
de la bru pumnalul.
n clipa aceea, ns, Petre ntoarse ntmpltor capul i vzu
primejdia grozav de care era ameninat tnrul su stpn.
George ! George ! rcni el cu o voce care ar fi putut trezi morii
din morminte.
n acelai timp, uriaul zvrli securea-i grozav nspre slbatec.
Aceasta, vznd arma ucigtoare zburnd spre el, se aplec ca
fulgerul dar nu de-ajuns de repede, i captul de jos al tiului
ascuit i ntinse umrul stng, apoi fcu o tietur adnc n
carnea de pe spate.
Aceste cteva clipe, ct slbatecul fusese pus n imposibilitatea
de atac, fur de ajuns pentru George. El se ntoarse cu iueala
fulgerului i cnd slbatecul se ridic din nou, ndreptnd iar
braul cu pumnalul tios, arma lui George scuip foc.
Glonul lovi pe ticlos n frunte. El rmase cteva clipe nemicat,
ochii si mrii de groaz l fixar, apoi se prbui fr suflare la
pmnt. ia parte din nou la lupta mpotriva slbatecilor, dar acum

29

nu mai avu ce face, cci atacul fusese respins. Puinii


supravieuitori o luar la fug de-a lungul rmului, cutnd s
ajung in tufiuri.
La comanda lui Rindow, marinarii coborr n interiorul
turnului. Trupul slbatecului ucis de George fu aruncat peste bord
i marinarul i lu n primire securea, cu ajutorul creia Petre i
salvase stpnul iubit.
Primul ofier ddu comanda punerii n funciune a motoarelor.
Apoi lu conducerea i submarinul se ndeprt de rm, pornind
cu toat viteza spre rsrit, ctre insulele acelea peste care plana
un mister nfiortor.
Nici unul din oamenii echipajului, nu bnuia prezena
pasagerului clandestin, care se furiase n turnul submarinului, n
timpul luptei sngeroase care avusese loc pe puntea acestuia.
George se aplec s ridice arma care-i czuse din mn i vru s
ia parte din nou la lupta mpotriva slbatecilor, dar acum nu mai
avu ce face, cci atacul fusese respins. Puinii supravieuitori o
luar la fug de-a lungul rmului, cutnd s-ajung in tufiuri.
La comanda lui Rindow, marinarii coborr n interiorul
turnului. Trupul slbatecului ucis de George fu aruncat peste bord
i marinarul i lu n primire securea, cu ajutorul creia Petre i
salvase stpnul iubit.
Primul ofier ddu comanda punerii n funciune a
motoarelor. Apoi lu conducerea i submarinul se ndeprt de
rm, pornind cu toat viteza spre rsrit, ctre insulele acelea
peste care plana un mister nfiortor.
Nici unul din oamenii echipajului, nu bnuia prezena
pasagerului clandestin, care se furiase n turnul submarinului, n
timpul luptei sngeroase care avusese loc pe puntea acesteia.

30

31