Sunteți pe pagina 1din 10

Universitatea Al.I.

Cuza
Facultatea de Litere
Departamentul de Jurnalistica si Stiintele Comunicarii
Anul universitar 2007-2008
MASS MEDIA - SISTEM I PROCES

conf. univ.dr. Dorin POPA


Email: dpopa@uaic.ro
Mobil: 0722 369 654

Cursul nr. 5

Radioul i industria nregistrrilor


1. Scurt evaluare istoric
Dezvoltarea industriei nregistrrilor, la nceputul secolului al
XX-lea, poate fi oglindit i de evoluia cinematografului, a fotografiei. La nceput, artitii
din aceste domenii se mulumeau s ncerce s imite realitatea. Intenia lor pur reproductiv
nu trebuie condamnat. n definitiv, a nsemnat o etap necesar n trecerea la procesul mult
mai complicat i mai solicitant al creaiei, al re-creaiei. De la captarea i redarea imaginilor
aa cum erau nregistrate de privire, pn la fabricarea unor imagini sintetice, care adesea nu
mai au nimic n comun cu realitatea preexistent, a fost nevoie att de spirit inovator, ct i de
ndrzneal pentru promovarea noilor tehnologii i impunerea lor pe piaa consumului. La
acestea se mai adaug o condiie de conjunctur: receptivitatea consumatorilor, exprimat n
audien.
n jurul anului 1890 pe pia se gseau trei dispozitive capabile s nregistreze i s
reproduc sunete: fonograful, inventat de Edison n 1877 (main vorbitoare, uimitoare n
epoc, alctuit dintr-un cilindru nvelit ntr-o foi subire de staniol, care putea conserva
sunetele), grafofonul, invenia concurentului direct al lui Edison, C. Bell, care a nlocuit
staniolul cu un cilindru de cear, i gramofonul, dispozitiv creat de E. Berliner n 1887
(deosebit de celelalte dou aparate prin faptul c utiliza n loc de cilindru, un disc).
Preocupri legate de transmiterea sunetului existau, la sfritul secolului, i de o parte
i de alta a Atlanticului, att la nivel pragmatic, ct i la nivel teoretic. Problemele care
trebuiau soluionate, nainte ca radioul s devin o realitate, includeau teoria de baz a
electricitii i a circuitelor elementare, inclusiv generarea, transmiterea i msurarea
curenilor electrici1. Scoianul J.C. Maxwell, de formaie matematician i fizician, emitea
pentru prima dat, n 1873, posibilitatea transmiterii la distan a semnalelor
electromagnetice, fr utilizarea firelor de srm. Patru ani mai trziu, H.Hertz, n Germania,
aplic teoria lui Maxwell ntr-o serie de experimente, reuind s trimit i s detecteze,
efectiv, unde radio n eter. Cel ce va ncepe s exploateze din punct de vedere comercial noua
descoperire tiinific va fi un inventator i un om de afaceri italian, G. Marconi, care,
dezvoltnd rezultatele obinute de Hertz, va reui, n 1896, s trimit un semnal la o distan
de dou mile fr s utilizeze fire electrice pentru aceasta. Reuita lui Marconi semneaz, de
fapt, actul de natere al radioului, denumit n epoc wireless.
Contextul politic s-a dovedit i el favorabil evoluiei radioului. Izbucnirea rzboiului a
reprezentat intensificarea cercetrilor n domeniu, n scopuri militare. Forele politice
ntrevzuser potenialul nou nscutului sistem media, astfel nct, n jurul anului 1916, US
Navy (Marina Militar American) aranjeaz ncetarea acordrii de patente n domeniul
inveniilor radio i interzice procesele privitoare la recunoaterea legalitii acestora. Pentru
industria radio pierderile nregistrate prin impunerea acestor restricii au fost net inferioare
avantajelor obinute datorit decretrii sale drept prioritate la nivel naional.

M e l v i n D e F l e u r & S a n d r a B a l l R o c k e a c h Teorii ale comunicrii de mas, Iai, Ed.Polirom, 1999,


p.98

Dictionary of Media and Communication Studies 2 noteaz n dreptul telegrafului fr


fir, dup definiie i condiiile de apariie, urmtoarea fraz: Primul rzboi mondial (19141918) a accelerat ritmul de dezvoltare n radio, dar a condus totodat la etichetarea sa de ctre
germani ca mijloc de propagand.
Aa cum spuneam, fora sistemului radiofonic a fost imediat intuit i, implicit,
utilizat. Ct despre caracterul pozitiv sau negativ al utilizrilor sale, quod capitae tot
sententiae. Ingeniozitatea uman nu are limite. Important, n definitiv, e progresul tehnologic
realizat, aspect necontestat de adepii nici uneia dintre variante.
Scurttura ce a permis accesul publicului larg la radio a fost propus de doi americani,
R. Fessenden i Lee De Forest. Primul, cu sprijinul companiei General Electric, care a
fabricat un generator de mare putere, cu o vitez pe msur, va realiza, n ajunul Crciunului
1906, cea dinti transmisiune radio din lume, receptat de navele dotate cu sisteme de
comunicaii fr fir. Lee De Forest inventeaz, apoi, tubul cu vacuum, dispozitiv ce uura
procesul de recepie a vocii. Iubitor de muzic clasic, De Forest transmite, n 1908, un
concert de la Turnul Eiffel, iar, doi ani mai trziu, lanseaz n eter i vocea lui Caruso, de la
Opera Metropolitan din New York.
Industria nregistrrilor, premergtoare celei a radioului, se contureaz nc din primii
ani ai secolului trecut, prin iniiativa ntreprinztorului om de afaceri J.Lippincott.
Cumprnd drepturile asupra fonografului i grafofonului, Lippincott amplaseaz n centrele
comerciale tonomate, aparate care difuzau anumite buci muzicale prin introducerea unei
monede de cinci ceni, i care au cunoscut succesul n epoc.
Climatul concurenial nu putea fi dect profitabil pentru viitorul industriei. Marile
companii investesc n cercetri pentru mbuntirea echipamentului tehnic. Berliners
United States Gramophone Company inventeaz procedeul de nregistrare pe disc plat.
Avantajele fa de vechiul cilindru erau evidente: calitate superioar a sunetului, dificultatea
de a fi copiat ilegal, posibilitate de stocare eficient. Compania rival, Columbia,
recunoscnd superioritatea discului, are o tentativ similar i lanseaz propria variant,
zonofonul. Comportamentul e acelai i din partea companiei lui Edison, care timp de
patruzeci de ani a deinut supremaia n afacerea cu cilindre. Or, aceasta nu poate dect s
bucure, pentru c traduce o stare de spirit general, i nu singular. Agresivitatea crescnd,
n mod pozitiv, a competiiei determin Victor Talking Machine Company s scoat pe
pia primul disk player desenat s arate ca o pies de mobilier 3: Victrola. Cuvintele rostite
de inginerul american David Sarnoff n 1916 deveneau astfel realitate: Am n minte un plan
de dezvoltare care s fac din radio un obiect de uz casnic, cum sunt pianul sau curentul
electric. Ideea e s aduc muzica n casele oamenilor prin telegraful fr fir4.
Primul rzboi surprinde America, n special, ntr-o epoc n care aparatele de
nregistrat se banalizaser. Industria nregistrrilor era ntr-un proces de vdit expansiune: n
1914 au fost produse 27 milioane de discuri; cinci ani mai trziu, cifra depea 100 de
milioane.
2. Apariia radioului
Boom-ul de pe piaa nregistrrilor se va dovedi ns, de scurt durat, i aceasta
deoarece un nou mediu i fcea apariia: radioul. La nceput, nimeni nu privea noul mijloc de
comunicare ca pe o ameninare serioas. Era mult mai comod s asculi muzic utiliznd
Victrola sau telefonul, dect s supori zgomotul hrit al radioului. Pentru muli, a realiza

J a m e s W a t s o n & A n n i e H i l l Dictionary of Media & Communication Studies, Londra, Ed. Arnold, 2000,
p.335
3
Idem
4
J a m e s W a t s o n & A n n i e H i l l op.cit., p. 335

aparate capabile s recepioneze undele radio nu era dect un hobby de duminic, trector,
care nici mcar nu necesita cunotine foarte elaborate sau piese foarte complicate.
Trebuie s notm ns c, dac nainte de rzboi, radioul era caracterizat de invenii
individuale, perioada imediat urmtoare e dominat de cercetri cu caracter de grup, n cadrul
unor companii sau corporaii bine definite i organizate.
Radioul se adreseaz unor audiene mai mult sau mai puin lrgite, dar ntotdeauna
deschise, fiind anonime i eterogene. Aceti receptori beneficiaz, n ce-i privete, de un
acces liber la mesajele difuzate, spre deosebire de presa scris care presupune un act de
cumprare sau o intenie de lectur5.
Acest pasaj extras din lucrarea lui G. Lochard ilustreaz limpede un element interesant
n dinamica transformrii radioului n mijloc de comunicare public (i de mas). Caracterul
compact al audienei a reprezentat, de fapt, principala reinere n exploatarea imediat a
telegrafului fr fir. Nimeni nu prea s neleag de ce ar dori cineva s transmit mesaje
unor grupuri de persoane complet necunoscute.
n acest context apare ns Frank Conrad, inginer la Westinghouse. Dei construise un
transmitor n laboratoarele companiei, va mai realiza unul i n garajul su, din dorina de
perfecionare. Prin intermediul acestuia va emite o serie de nregistrri muzicale, rezultate
sportive, concursuri de karaoke chiar. Vecinii, care recepionau semnalele radio emise, erau
rugai s trimit o carte potal n care s menioneze acest lucru. F. Conrad poate fi socotit
unul dintre precursorii msurrii audienei. n scurt timp, i-a ctigat o audien mic, dar
fidel.
Westinghouse a ntrezrit avantajele activitii de pionierat a angajatului su i a decis
s construiasc o staie KDKA care s emit programe ntr-un mod oarecum regulat i
care s atrag o audien mai mare. Mai mult, compania urma s produc aparatura radio
necesar receptrii viitoarelor programe. Dup un nceput lent, vnzrile de receptoare ating
cifra de 500 000 n 1924, iar n anul urmtor depesc 2 milioane de aparate.
Descoperind c exist audien, c publicul este dispus s plteasc pentru a primi
semnale radio, i celelalte mari companii i vor construi staii de emisie.
3. Perfecionarea aparatelor de recepie
Radioul i televiziunea pot fi privite ca fcnd parte din categoria mediilor de
difuziune, sonor sau video. Ansamblul lor este cunoscut sub denumirea de radiodifuziune.
Procesul de transmitere a semnalelor se face n sens unic, de la o staie de emisie la un
receptor special, utiliznd undele hertziene.
Un factor important n impulsionarea dezvoltrii radioului ca sistem mass-media l-a
reprezentat Gimbel Department Store, care realizeaz n 1925 ultimul model de radio cu tub
cu vacuum, capabil s asigure o recepie mult mai fidel.
nainte, deci, ca radioul s devin un adevrat sistem media (tocmai pentru ca el s
devin un adevrat sistem mass-media, de fapt) se impunea lansarea pe pia a unor aparate
ieftine i uor de manevrat, dac ne gndim c modelele anterioare cereau o mn sigur,
mult rbdare i cunotine electronice. O parte din aceste inconveniente se vor rezolva n
1926. Noile receptoare, dei destul de scumpe (250 $), s-au epuizat imediat. Incertitudinile
iniiale ale productorilor luaser sfrit: exista o cerere suficient de mare pentru crearea unei
adevrate industrii. n perioada urmtoare, 1925-1930, au fost vndute, cu 80 $, 17 milioane
de receptoare.
Accesul ctre audiena de mas a fost uurat i de perfecionarea tehnic a radioului,
proces care nu a ncetat nici un moment de la apariia sa pn n anii 20, o invenie
reclamnd o alta .a.m.d. Un aspect al acestei perfecionri tehnice l reprezint sistemul de
transmisie inventat de E. Armstrong, cercettor la Columbia University. ntr-un experiment n
5

G u y L o c h a r d & H e n r i B o y e r Comunicarea mediatic, Iai, Ed. Institutul European, 1998, p. 73

New Jersey din 1939, el folosete modulaia de frecven (FM). Sistemul FM de transmitere a
sunetelor cu ajutorul undelor difer de mai vechea modulaie de amplitudine (AM). Mai
trziu, continundu-i cercetrile, Armstrong va inventa i sistemul FM stereo, cu dou piste
sonore, cte una pentru fiecare ureche, sistem ce creeaz impresia ascultrii life.
4. Radioul comercial
Cele dinti staii radio erau deinute de firme mari, puternice. WLS din Chicago
aparinea companiei Sears and Roebuck, WGN lui Chicago Tribune6, pentru c aveau nevoie
s fie susinute financiar. Oamenii au intrat n radiodifuziune din motive diverse. Productorii
doreau un agent care s le vnd produsele, magazinele doreau publicitate, universitarii erau
convini c radioul va ajuta n educaie. Unii au nfiinat staii radio din amuzament, alii din
dorina de celebritate, iar alii fr nici un motiv aparent.
Toate acestea au fost, ns, posibile pentru c la nceput banii nu reprezentau o
problem. n 1925, apreciaz J. Dominick, pentu a deschide un post de radio aveai nevoie de
3 000 $ iar cheltuielile de funcionare se ridicau la aprox. 200 $ pe an. Situaia aceasta nu a
putut fi prelungit. Standardele tehnice ridicate reclamau ingineri de calitate; talentul a
nceput s pretind a fi pltit; echipamentele de calitate necesitau disponibiliti bneti.
Presiunile tehnice enumerate au fost resimite iniial de staiile mai mari, care aveau de
suportat, n 1927, cheltuieli de peste 350 000 $ pentru a emite. Chiar i posturile mai mici
aveau de nfruntat costuri de 25 000 $ anual. n faa acestei inflaii, s-a demarat o curs pentru
identificarea unor metode de a face bani, de a rentabiliza radioul. S-au propus diferite
variante (contribuii voluntare, cutii ale milei etc), dintre care cea mai rezonabil prea a fi
instituirea unei taxe pentru fiecare aparat. Ideea, care ar fi putut fi viabil, ar fi necesitat ani
pentru implementare.
Era nevoie de un plan care s aduc muli bani i foarte repede. Soluia a gsit-o
compania de telefoane AT&T, acuzat de J. Dominick c sufer, n anii 20, de vedere
unilateral: nu se putea convinge c radioul era altceva dect telefonul. Care era de fapt
soluia? Filiala AT&T WEAF din New York va ncepe s difuzeze programe taxate.
Aranjamentul era evident pentru compania de telefoane. Dac ddeai un telefon la distan
mare, plteai o tax. Radiodifuziunea propunea servicii care se prefigurau ca o modalitate
special de a telefona la distan, astfel nct era justificat perceperea unei taxe. WEAF
deinea aparatura necesar; putea, prin urmare, s o nchirieze companiilor care i permiteau
s plteasc.
Publicitatea devine curnd principala surs de finanare a posturilor de radio.
Autoritile nu erau ns de acord cu publicitatea direct la radio, ceea ce face ca, la nceput,
aceasta s fie mai degrab indirect. Cu timpul, atitudinea guvernului se modific i ea,
devenind mai permisiv, astfel nct, n scurt timp, reclama e din ce n ce mai prezent i ntro form mereu mai direct, mai concret.
O alt problem, cel puin la fel de important, cu care s-a confruntat radioul n
devenirea sa industrial, a reprezentat-o interferena frecvenelor. n 1912, cele peste 1 500
posturi de radio emiteau pe doar dou frecvene. Supraaglomerarea conducea adeseori la
imposibilitatea de a emite zile ntregi uneori.
Guvernul intervenea n procesul radiofonic la un singur nivel: cel al acordrii
licenelor, refuznd, de teama crerii unui precedent periculos, orice amestec n controlul
radiodifuziunii. La cererea staiilor de emisie privind reglementarea repartizrii frecvenelor,
oficialii i-au declinat rspunderea, solicitndu-le acestora s i rezolve singure disensiunile.
n 1934 anarhia i-a sfrit prin nfiinarea unui organism propriu de reglementare:
Comisia Federal a Comunicaiilor (FCC).
6

J o s e p h D o m i n i c k The Dynamics of Mass Communication, NY, Ed. Random House, 1987, p. 118

5. Apariia reelelor de radio


Configuraia industriei radio a fost determinat, n mod esenial, dup cum am vzut,
de factori financiari. n dezvoltarea reelelor au primat aceleai considerente. S lum un
exemplu. O staie din Iai i alta din Bucureti, realizeaz, fiecare pe cont propriu, un
program cu o durat oarecare, cheltuind pentru producerea lor anumite sume de bani.
Costurile ridicate vor duce n timp la scderea posibilitilor de producere a unor noi
programe, ceea ce nseamn, n final, pierderea audienei. Nu ar fi oare mai convenabil pentru
ambele pri dac, printr-un sistem de interconectare, ar prezenta amndou acelai program,
realizat n comun? Nu ar nsemna aceasta njumtirea cheltuielilor, concomitent cu
meninerea la acelai nivel a veniturilor?
Rspunsul staiilor s-a tradus prin gruparea lor n reele. Pentru comerciani, avantajul
era la fel de evident: plteau o singur dat i i fceau reclam la o audien mult mai mare.
NBC Prima reea s-a nfiinat n 1926, prin uniunea dintre Corporaia Staiei Americane de
Radio din Newark (New Jersey), WJZ i o staie din Schenectady (New York). Prin
intermediul liniei telegrafice, cele trei s-au interconectat, astfel nct difuzau simultan
aceleai programe. Au urmat, curnd, cereri de afiliere din partea altor staii. RCA, convins
de potenialul reelelor, formeaz, n 1926, Compania Naional de Radiofonie, ca un serviciu
destinat posturilor locale, dar care, n cele din urm, va conecta staii de pe ambele coaste ale
SUA. ntre timp, AT&T a realizat o reea alctuit din 27 de posturi, la care renun ns, n
1926, prin vnzarea ctre NBC. Aceasta din urm era reprezentat de fapt din dou reele:
una alctuit din staiile deinute de RCA (NBC fiind o filial RCA), iar cea de a doua din
staiile cumprate de la AT&T. De aceea, pentru a evita confuzia, cele dou vor fi numite
Reeaua Roie i Reeaua Albastr.
ABC Dei NBC opera cele dou reele n mod independent, sub presiunea guvernamental
i a FCC, a fost obligat, n cele din urm, s vnd reeaua cumprat de la AT&T,
cuprinznd 168 de posturi de radio, lui E. Nobel, mbogit din afaceri cu acadele. Acesta va
numi reeaua American Broadcasting Company (Compania American de Radiofonie).
CBS Nou nfiinata ABC avea de nfruntat nu numai concurena celor de la NBC, dar i pe
cea de la Columbia Broadcasting System (Sistemul de Radiofonie Columbia), CBS. Numit
iniial United Independent Broadcasters (Societatea Difuzorilor Independeni), UIB,
proprietar a 16 posturi radio, i-a schimbat numele n CBS dup ce a fost preluat de W.
Paley, manager la firma de igri a tatlui su.
MUTUAL Cnd NBC i CBS au semnat contractele cu staiile afiliate, li s-a promis
acestora din urm c programele din cadrul reelelor nu vor fi oferite staiilor concurente.
Aceast restricie dezavantaja posturile independente, lipsite de programe care s se bucure
de popularitate. Pentru a face fa competiiei, i vor modifica grilele de programe i, uneori,
vor crea aliane cu alte staii independente. n 1934, staiile conduse de WGN, din Chicago i
WOR, din New York au creat un nou model de reea, Mutual Broadcasting System (Sistemul
Mutual de Radiofonie), care oferea programe oricror staii, indiferent de reelele n care erau
integrate. Mai mult, spre deosebire de NBC i CBS, staiile afiliate la reeaua Mutual nu erau
obligate s difuzeze programe pe care nu le doreau, doar n temeiul faptului c erau realizate
de reeaua de care aparineau. n aceste condiii, nu e de mirare c multe staii independente
se vor ralia la Mutual, care va deveni cea mai extins reea, din punctul de vedere al
numrului de posturi.
6. Radioul non-comercial
n 1927, cnd radioul american era deja bine definit ca un mediu comercial, Congresul
va rezerva anumite licene pentru a le oferi unor staii non-comerciale, prin medierea

Comisiei Federale a Radioului (FRC). Licenele se vor acorda colegiilor sau altor instituii
care puteau dovedi c i finaneaz activitatea prin alte mijloace dect publicitare. Multe
dintre ele erau staii cu putere sczut i aveau mai degrab un caracter amatorist. Fiecare
mare ora i centru universitar deinea o staie public de radio, care difuzeaz programe de
specialitate, i care nu puteau, aadar, atrage agenii comerciali, dat fiind nivelul sczut de
audien. Cel mai adesea, asemenea posturi de radio programeaz concerte de muzic clasic,
tiri, documentare, rezultatele unor cercetri etc.
O mare parte dintre ele sunt afiliate la National Public Radio, nfiinat n 1970, cu
sprijinul Public Broadcasting Corporation (Corporaiei Publice de Radiodifuziune), o agenie
cvasi-guvernamental, ce gestioneaz fondurile alocate sistemului public de radio. Radioul
Public Naional ofer aprox. 50 de ore de program sptmnal tuturor staiilor afiliate, aceeai
misiune revenind, din 1981, i Radioului Public American din St. Paul, Minnesota.
Publicitatea are un format aparte aici. Staiile sau reelele non-comerciale nu au
permisiunea de a difuza reclam, dar numele fundaiilor i corporaiilor care le susin sunt
prezentate pe post ca girani7. Sistemul este reglementat mult mai trziu, abia n 1967, prin
aprobarea de ctre Congres a Documentului Radiodifuziunii Publice (Public Broadcasting
Act).
7. Radioul ca mijloc de divertisment
La nceput, posturile de radio emiteau numai noaptea (vezi cazul lui F. Conrad) i, cu
precdere, muzic, programe plcute, inofensive, agreate de asculttori. Ocazional, se
transmiteau recitaluri solo, poezii i discursuri ale unor personaliti ale vieii publice.
Odat cu extinderea grilelor de programe i pe parcursul zilei, a crescut i gradul de
utilizare a nregistrrilor, a discurilor, care aduceau puin variaie n programele monotone,
pn la urm, cum s-a ntmplat n anii 20 cnd s-au introdus programele de sear. Muzica
de petrecere va fi treptat nlocuit cu simfonii i big-band-uri (jazz), foarte la mod n epoc.
Radioul va atinge adevrata audien de mas n anii 30, printr-o i mai mare variaie
a programelor. Acum se introduc spectacolele de varieti, serialele de dram, crime,
telenovele, western-uri, thriller-uri, dar i emisiuni concurs; din 1940, Texaco va sponsoriza
matineurile de la Metropolitan Opera din New York (cel mai lung program radio sponsorizat
din toate timpurile); pe scurt, tot ce putea atrage publicul, din domenii ct mai numeroase.
Diversitatea ofertei acestea vor fi de acum cuvintele-cheie n radioul modern.
8. Tipuri de programe
Deceniul patru debuteaz pentru industria radioului sub auspiciile nefavorabile ale
televiziunii. Toate programele difuzate pn acum la radio migreaz ctre duman:
publicitate, comedii, drame, emisiuni-concurs, programe pentru gospodine etc. n aceste
condiii, tendina general a productorilor a fost utilizarea ntr-o msur tot mai mare a
nregistrrilor, tehnic mult mai puin costisitoare dect realizarea unor programe noi.
Radioul nu renun totui la caracterul su generalist, programele continund s fie la fel de
diverse. Dei nu poate oferi ceva care s plac tuturor, oricine poate gsi ceva pe plac n
emisiunile radio8. Introducerea muzicii rockn roll prin 1950 vine, aadar, tocmai n sprijinul
acestei strduine de a satisface gusturi ct mai diverse, ca i realizarea unui nou format radio
de ctre G. McLendon, intitulat TOP 40. Formatul consta n mixarea unor jurnale de tiri, a
plvrgelilor DJ-ilor, a unor clipuri publicitare i a unor melodii n vog, care erau apoi
derulate foarte rapid. Tehnica, aproape hipnotizant i greu de imitat, a avut succes la public.
7
8

J o h n V i v i a n The Media of Mass Communication, NY, Ed. Allyn and Bacon, 1987, p. 173
Idem

tirile radio
n privina acestora se poate spune c buletinele de tiri radiofonice au precedat staiile
radio. nc din 1916, Lee De Forest a aranjat cu ziarul American s transmit rezultatele
alegerilor, astfel c sute de oameni l-au putut asculta proclamndu-l pe Ch. E. Hughes noul
preedinte al SUA. Prima staie comercial autorizat, KDKA, a intrat prima dat n emisie
cu transmisii referitoare la cursa prezidenial Harding-Cox.
Putem spune, prin urmare, c aspectul social al noului mediu s-a afirmat cu trie chiar
din prima clip, continundu-i ascendent evoluia i n zilele noastre.
Dar climatul era confuz, nedefinit. Unele ziare, de pild, i construiesc, prevztoare,
propriile staii pentru a-i promova interesele, n timp ce altele, mai puin entuziasmate, nu
reacioneaz n nici un fel. Aceasta pentru scurt timp, deoarece avntul tehnologic i audiena
n cretere a radioului conduc n cele din urm la recunoaterea i acceptarea concurenei.
Msurile adoptate de ziare ilustreaz foarte bine starea de ngrijorare, de panic aproape a
presei scrise. Una dintre aceste msuri a reprezentat-o refuzul accesului radioului la tirile
furnizate de agenia Associated Press. Agenia, controlat de ziare, i va oferi serviciile
radioului abia din 1933, cu dou condiii: s i limiteze transmisiunile la doar cinci minute,
n nu mai mult de dou reprize pe zi. Mai mult, staiile radiofonice erau condiionate s
nceap numai dup 9:30 dimineaa i 9:00 seara, din dorina de a proteja vnzrile ziarelor
de diminea i de sear. Limita maxim admis pentru articolele radiofonice era de 30 de
cuvinte. Toate aceste restricii discriminatorii vor fi nlturate doi ani mai trziu, n 1935,
cnd NBC i CBS i-au creat propriile organizaii de colectat tiri, care, curnd, vor avea o
acoperire internaional. La CBS, de exemplu, buletinul de tiri va cuprinde corespondene
din cinci orae europene.
n timpul celui de-al doilea rzboi mondial, difuzarea tirilor pe posturile de radio se
va stabiliza, acestea intrnd n competiie direct cu ziaritii, prin trimiterea de reporteri la
locul petrecerii evenimentului, n spe, pe front. Reportajele realizate de ctre E. Murrow, la
radio, la persoana nti, sunt considerate de muli jurnaliti la fel de reuite ca cele aprute n
marile cotidiene.

9. Marea Depresiune; al doilea rzboi mondial


Marea Depresiune din anii 30 nu va lsa neafectate industriile radioului i ale
nregistrrilor, e adevrat, n proporii diferite.
Pentru nregistrri, de altfel, perioada de declin ncepuse odat cu dezvoltarea la scar
mare a radioului. La sfritul anului 1924, vnzrile de discuri i player-e sczuse cu 50%
fa de anul anterior. n acest context, companiile introduc nregistrrile electronice, utiliznd
tehnologii mprumutate chiar de la rivalul lor direct, radioul. Calitatea produselor a cunoscut
un salt calitativ, dar mijlocul cel mai audiat de a asculta muzic rmne radioul.
Depresiunea, conform celor mai multe sondaje, nu a avut un impact deosebit de
puternic asupra radioului. Situaia e dovedit de cifra profiturilor, care crete de la 40,5
milioane n 1930 la 112,6 milioane n 1935. De fapt, putem spune c acest climat i era att de
favorabil radioului, nct e fireasc apariia unei noi reele, a patra. Ca o consecin, audiena
s-a mrit i ea. Peste 12 milioane de gospodrii dein acum un aparat de radio (46% din
populaia SUA), procent care ajunge n zece ani la 81%.
Revenind la nregistrri, dup o perioad dificil, marcat de falimente rsuntoare
(compania lui Th. Edison, de exemplu), dar i de prbuirea numrului de vnzri de discuri,
se petrece, dup 1933, un reviriment spectaculos. i acum aceast industrie a fost salvat de
nickel (moned de cinci ceni) 9: n baruri i cafenele i fac apariia tonomatele, foarte bine
9

J o s e p h D o m i n i c k The dynamics of mass communication, New York, Ed. Random House, 1987, p. 123

primite de public. Popularitatea lor, de altfel, face ca vnzrile s creasc uimitor: n 1939,
creterea va fi de 500%!
Cel puin pentru aceast perioad, putem constata pe baza sondajelor c cele dou
industrii erau incapabile s funcioneze profitabil concomitent: succesul uneia nsemna
insuccesul celeilalte. Aa se face c, odat cu revigorarea nregistrrilor, radioul ncepe din
nou s piard teren, cu att mai mult cu ct este implicat i n rzboiul Pres-Radio. Cauza
conflictului o reprezint cererea ziarelor adresat serviciilor de telegrafie i telefonie n sensul
reducerii volumului de tiri acordat radioului. Motivul acestei solicitri trdeaz, n fapt,
ngrijorarea presei scrise fa de concurena telegrafului fr fir i fa de potenialul mult mai
mare al acestuia n atragerea publicitii surs de venit fundamental pentru ambele
mijloace de comunicare. Alt conflict n care radioul este actor principal se ivete atunci cnd
Societatea American a Compozitorilor, Autorilor i Editorilor (ASCAP) pretinde taxe din ce
n ce mai ridicate, pe msur ce afacerea prosper, pentru muzica difuzat pe post. Pretenia,
considerat nejustificat de productori, are drept consecin, n plan organizaional,
nfiinarea propriei asociaii pentru acordarea licenelor, Broadcast Music Incorporated.
Analiza acestor evenimente contureaz clar statutul radioului, care devenise contient
de rolul i puterea sa. Actul cel mai semnificativ pentru aceast perioad l reprezint ns
crearea Comisiei Federale a Comunicaiilor (FCC), pe care preedintele Roosevelt a dorit-o
un soi de agenie guvernamental care s consolideze, prin reglementri, funcionarea
sistemului mediatic.
Conflagraia mondial de la mijlocul deceniului al patrulea a fost pentru radio mai
mult dect binevenit, dar ea a reprezentat ocazia, iar nu cauza afirmrii sale depline.
Beneficiind de anumite relaxri i privilegii fiscale ce ncurajau companiile comerciale s
investeasc n publicitate, radioul surclaseaz relativ repede presa tiprit i nregistrrile,
acestea din urm supuse unor mari privaiuni pe timpul rzboiului: erlacul, ingredient n
fabricarea discurilor, va fi declarat vital pentru aprarea naional; apoi, Federaia American
a Muzicienilor va intra n grev, din teama de a nu i pierde slujbele n favoarea muzicii
conservate. Greva a durat doi ani, iar rezultatul ei direct a fost creterea vnzrilor de
discuri. Tot n timpul rzboiului, firmele ncep s i promoveze discurile, trimind
exemplare gratuite la posturile de radio. Atitudinea e profund semnificativ pentru descrierea
relaiilor cu mediul concurent: companiile recunosc, indirect, ajutorul pe care acesta l poate
oferi, i, implicit, viabilitatea sistemului de radio.
10. Perioada postbelic
Dup cum reiese din informaiile prezentate pn acum, rzboiul nu a adus prejudicii
majore industriei comunicaiilor, ba dimpotriv, a creat un climat care s permit reporterilor
exploatarea evenimentelor de interes mondial. Urmtorii ani de dup rzboi se caracterizeaz
prin dezvoltarea televiziunii, concurent serios pentru radio, cruia de altfel i i ncetinete
dezvoltarea n banda FM, prin alterarea reelelor radio, prin interdependena tot mai evident
ntre radio i nregistrri.
Banda FM a avut nenorocul s i nceap evoluia odat cu cea a televiziunii, astfel
nct, dei suna mai bine dect AM i putea reproduce mai multe frecvene de sunet, a avut
nevoie de 30 de ani s depeasc aceste handicapuri. Frecvena de und i-a fost redus, mai
trziu, la intervalul 88-108 MHz.
Iniial, s-a crezut c televiziunea va afecta considerabil veniturile radioului. Practica a
demonstrat ns c profiturile ncasate din industria radio au crescut constant ntre 1948-1956.
Afectat a fost cu adevrat doar acea parte a industriei referitoare la reele, numrul staiilor
afiliate la acestea scznd foarte mult.
Competiia din partea televiziunii anunndu-se foarte serioas, multe posturi de radio
i-au dezvoltat grile noi de programe, formate noi. Prin format se va nelege un tip de

program destinat unui anume segment al audienei, un ablon aadar, care poate suferi un
numr infinit de modificri, determinnd un acelai numr de noi programe. Cele mai
cunoscute n epoc erau: middle-of-the-road (MOR), exploatnd muzica lent, formatul
western-country (CW), difuzat cu precdere n zonele rurale, formatul TOP-40, adoptat,
foarte repede, de sute de staii. Tot acum i fac apariia disk-jokey-i (DJ), persoane care aleg
muzica difuzat de post. Statutul deciziional al DJ-ilor va conduce la exercitarea asupra lor a
unor presiuni din partea productorilor din industria muzical, presiuni susinute financiar,
care vor genera un adevrat mit: payola (mit)10.
n mod natural, toate acestea au ncntat industria nregistrrilor, care devine furnizor
principal de materie prim pentru radio; profiturile cresc de la 227 milioane n 1955 la peste 1
miliard n zece ani.
11. Radioul modern: 1970-2000
Modernitatea debuteaz n radio prin activitile de diversificare i specializare a
serviciilor oferite de reelele radio, prin exemplul oferit de ABC, n 1968. Prelund modelul,
Mutual i creeaz reele speciale pentru negri, cu tiri i programe destinate, n exclusivitate,
lor. La mijlocul anilor 80, reelele specializate vor fi din ce n ce mai populare.
Cel mai important progres se nregistreaz ns n utilizarea, tot mai frecvent, a
transmisiilor n band FM, favorizat de faptul c licenele pentru banda AM erau din ce n ce
mai greu de obinut, iar FCC votase, n 1965, legea non-duplicrii, interzicnd orice
combinai FM-AM. FM devine, n aceste condiii, o alternativ viabil.
Impactul cel mai puternic s-a produs totui n deceniul al optulea, prin legea 12-12-12,
prin care numrul de staii pe care un grup sau o companie le puteau deine crete de la apte
(cifr stabilit anterior n ncercarea de a preveni situaiile de monopol) la doisprezece.
Aceeai situaie favorabil este evident i n cazul nregistrrilor. n 1983, dup o scurt
perioad de recesiune, industria este revitalizat de albumul Thriller, lansat de Michael
Jackson, vndut n peste 27 milioane de exemplare. Cauzele acestei relansri le gsim n:
- reducerea costurilor;
- casetele video reprezint o surs nou de promovare i venituri pentru productori, pe
de o parte, i ofer resurse pentru satisfacerea ntr-un grad mai nalt a preteniilor
consumatorilor;
- popularitatea n cretere a reclamelor pentru filme i video-clip-uri (coloana sonor a
filmului Flashdance s-a vndut n peste 4,5 milioane de exemplare);
- CD-urile sunt i ele din ce n ce mai populare i atrag tot mai muli cumprtori.
Factorul cu cele mai importante consecine rmne, probabil, audiena video-clipurilor i a MTV-ului. Aici se vor lansa vedete precum: Duran Duran, Eutythmics, Madonna,
Prince. Astzi, exist semne care indic declinul postului de televiziune, concomitent cu o
nou demonstraie de for oferit de radio, cu o audien fidel.
n domeniul tehnic, descoperirea CD-ului are consecine deosebit de importante,
randamentul stocrii materialelor i calitatea nregistrrii lor crescnd foarte mult. n 1983,
puin dup apariia lor, se vnduser deja 800 000 de CD-uri i mai mult de 35 000 de CDplayer-e.
Dar tehnologia genereaz ntotdeauna i o serie de probleme. Nu altfel se petrec
lucrurile acum. Cea mai evident i care solicita o rezolvare urgent o reprezenta posibilitatea
oferit de noile aparate pentru efectuarea de nregistrri personale, la domiciliu. Un studiu
arat c, la fiecare 17 persoane care cumpr un CD, alte 15 l nregistreaz. Pagubele vor fi
limitate prin introducerea unei taxe pentru CD-urile ne-nregistrate.
Urmtorul pas pe calea evoluiei tehnice n radiodifuziune se petrece odat cu
digitizarea, fenomen ce presupune transformarea semnalelor radio n serii de cifre de 0 i 1.
Singura problem o reprezint faptul c receptoarele actuale nu preiau semnalele digitale.
10

Idem

Apoi, aparatele digitale, adevrate mini-computere, ar costa ntre 200 $ i 300 $. Mai mult,
puini dintre asculttori sunt nemulumii de performanele actualelor receptoare nct s
investeasc n echipamente scumpe i oarecum duplicative. Vremea radioului digital, va veni,
fr ndoial, dar nu att de curnd.
n 1997, posesorii staiilor de radio au avut de nfruntat o nou regul, adoptat de
FCC. Aceasta acorda unor super-staii dreptul de a efectua transmisii prin satelit. Rezultatul:
posturi de radio naionale. Staiile locale, care jucau nainte rolul de intermediari ntre
semnalele transmise de la reea ctre asculttori, i vor pierde funcionalitatea i vor fi
nlturate. Dreptul de a realiza astfel de transmisii a fost acordat unui numr limitat de staii:
20. Prin transmisiile lor digitale, ele ar putea deveni mult mai atractive pentru agenii
comerciali naionali, cu condiia ndeplinirii ctorva criterii: numrul celor ce dein aparate de
recepie digitale trebuie mrit, altfel investiiile la nivel naional nu s-ar justifica, semnalele
digitale trebuie mbuntite pentru a putea ptrunde n mediul urban, unde, de regul,
cldirile i celelalte structuri mpiedic aceste semnale.
n ultimii ani, multe posturi de radio i-au creat site-uri muzicale pe Web. Teoretic,
calitatea sunetului, datorit transmisiilor digitale, ar trebui s fie excelent, dar acest lucru nu
se ntmpl n practic, deoarece lrgimea de band a Web-ului nu poate trata suficiente date.
Totui, cnd tehnologia va exploata ntreg potenialul paginilor Web i cnd Internetul va fi
transmis n ntregime prin fibr optic, oamenii vor putea apela la serviciile oferite pe Web
referitoare la radio i la nregistrri. Programele la comand vor fi posibile tot atunci.
Radioul tradiional va avea n continuare rolul su, la plaj, de pild, unde conectarea nu e
posibil. Dar, audiena de astzi se va reorienta n cea mai mare parte spre aceste programe i
servicii oferite la cerere de Web i cablu.
Numai c aceste previziuni optimiste ridic, o serie de ntrebri asupra structurii
radioului de mine: cum se va integra publicitatea? se va adecva ea? cine i va mai asculta pe
DJ cnd se va putea asculta orice gen de muzic, oricnd? Sau ce se va ntmpla cu tirile i
evenimentele sportive?
Rspunsul nostru se nscrie ntr-o direcie optimist: serviciile oferite astzi de radio
vor fi asumate de noile servicii media, create de companiile care fac posibile legturile
interactive prin cablu. Viitorul va fi, adic, n minile multimedia.