Sunteți pe pagina 1din 4

Viata si opera lui Honor de Balzac

Balzac, Honor de nscut Honor Balssa (20.05.1799, Tours, Frana 18.08.1850, Paris).
Autor francez care a scris un numr impresionant de romane i povestiri, formnd
ciclul Comedia uman (La Comdie humaine). A contribuit la consacrarea formei tradiionale
a romanului, fiind considerat unul dintre cei mai importani romancieri ai tuturor timpurilor.
Primii ani ai carierei Tatl lui Balzac a fost fiu de ran din sud i a lucrat n administraia
de stat timp de 43 de ani, sub Ludovic XVI i Napoleon. Mama lui Honor provenea dintr-o
familie prosper de negustori parizieni de postavuri. Sora sa Laure (mai trziu de Surville) a
fost singura lui prieten din copilrie i a devenit primul su biograf.
De la 8 la 14 ani, Balzac a urmat cursuri la Collge des Oratoriens, din Vendme. Dup
cderea lui Napoleon, familia lui s-a mutat de la Tours la Paris, unde Balzac a mai urmat
coala nc doi ani, iar apoi a petrecut trei ani ca secretar n serviciul unui avocat. n aceast
perioad, Balzac visa la o carier literar, ns primele sale ncercri, concretizate n piese de
teatru cu subiect tragic, dintre care amintim Cromwell (1819), nu s-au bucurat de succes. A
trecut apoi la romane pline de speculaii mistice i filozofice, i-a ncercat norocul cu scrieri
de larg consum romane gotice, comice, istorice -, sub diferite pseudonime. n urma acestor
eecuri, Balzac se ndreapt spre o carier n afaceri, este pe rnd editor, tipograf, iar la un
moment dat cumpr o turntorie de litere, ns toate demersurile sale au un sfrit dezastruos.
n 1828 abia reuete s evite falimentul, rmnnd cu datorii de peste 60 000 de franci. Din
acest moment i pn la sfritul vieii, Balzac va fi mereu urmrit de datorii si nevoit s
depun un efort aproape continuu pentru a le plti. Dup aceast nou serie de eecuri, Balzac
se ntoarce la scris cu un nou avnt. Ucenicia sa literar era ncheiat.
Succesul a venit n 1829, dup publicarea a dou scrieri: uanii (Les Chouans), primul roman
de care era suficient de mulumit pentru a-l publica sub numele su adevrat, o scriere istoric
despre ranii bretoni numii uani, care au luat parte n 1799 la insurecia regalist mpotriva
Franei revoluionare, i Fiziologia cstoriei (La Physiologie du mariage), un eseu comic, cu
accente satirice, despre infidelitatea conjugal, ce cuprinde att cauzele acesteia, ct i leacul.
Cele ase povestiri din Scene din viaa privat (Scnes de la vie prive, 1830) i-au sporit i
mai mult reputaia. Aceste povestiri destul de extinse sunt, n cea mai mare parte, studii
psihologice ale fetelor aflate n lupt cu autoritatea parental. Atenia acordat descrierii
cadrului domestic n care se desfoar aciunea anticipeaz detaliatele observaii asupra
societii din studiile sale pariziene.
Din acest moment, Balzac i-a petrecut cea mai mare parte a timpului la Paris, ncepe s
frecventeze cele mai la mod saloane pariziene i i intensific eforturile de a face o impresie
ct mai puternic n societate. Contemporanii l descriu ca un personaj de o vitalitate
exuberant, vorbre, jovial i robust, egoist, credul i ludros. Preia blazonul unei vechi
familii nobiliare, cu care nu avea nici o legtur, adugndu-i la nume particula de. Era
avid de faim, avere i iubire, ns, mai presus de toate, era contient de geniul su.
n aceast perioad are numeroase relaii amoroase cu femei din aristocraie sau cunoscute n
viaa monden, ajungnd direct la acea nelegere a femeilor mature att de evident n
romanele sale. ntre 1828 i 1834, Balzac a dus o existen tumultoas de dandy i om de
lume, cheltuindu-i ctigurile n avans. Bun povestitor, era destul de bine primit n societate.
ns ostentaia din viaa social era doar o form de relaxare dup extraordinarele eforturi
creative. Scria ntre 14 i 16 ore la masa sa, n halatul su alb, aproape monahal, cu pana sa de
gsc i nenumrate ceti de cafea.
n 1832 s-a mprietenit cu contesa polonez veline Hanska. Aceasta era cstorit cu un
btrn nobil ucrainean. i ea, ca i multe alte femei, i scrisese lui Balzac exprimndu-i

admiraia pentru scrierile lui. S-au ntlnit de dou ori n Elveia, n 1833 a doua oar la
Geneva, unde au devenit amani i, din nou, n Viena, n 1835. Au stabilit s se cstoreasc
dup moartea soului, iar relaia lor a continuat prin coresponden; au rezultat volumele
de Scrisori ctre o strin (Lettres ltrangre), publicate postum (4 vol., 1889-1950), o
important surs de informaii pentru viaa i opera lui Balzac.
Astfel, principalele stimulente ale creativitii lui Balzac devin plata datoriilor i acumularea
de avere, care s i permit s o ia de soie pe doamna Hanska. Se afla la apogeul forei
creatoare. n perioada 1832-1835 a scris peste 20 de lucrri, inclusiv romanele Medicul de
ar (Le Mdecin de campagne, 1833), Eugnie Grandet (1833), Ilustrul Gaudissart (LIllustre
Gaudissart, 1833) i Mo Goriot (Le Pre Goriot, 1835), una dintre capodoperele sale. Printre
lucrrile sale mai scurte se regsesc Colonelul Chabert (Le Colonel Chabert, 1832), Vicarul
din Tours (Le Cur de Tours, 1832), trilogia de povestiri Istoria celor treisprezece (Histoire
des treize, 1833-1835) i Gobseck (1835). ntre 1836 i 1839 a scris Le Cabinet des
antiques (1839), primele dou pri ale unei alte capodopere, Iluzii pierdute (Illusions perdues,
1837-1843), Csar Birotteau (1837) i Banca Nucingen (La Maison Nucingen, 1838). ntre
1832 i 1837 a publicat i trei grupuri de Poveti hazlii (Contes drolatiques). Aceste povestiri,
inspirate ca tematic din Rabelais, sunt scrise cu mare verv i gust, fiind o pasti ingenioas
a limbii secolului XVI. n anii 1830, Balzac a scris i numeroase romane filozofice, cu teme
mistice, pseudotiinifice sau altele asemenea. Printre acestea, Pielea de agri (La Peau de
chagrin, 1831), O capodoper necunoscut (Le Chef-doeuvre inconnu, 1831), Louis
Lambert (1834), Cutarea absolutului (La Recherche de labsolu, 1834) iSraphita (18341835).
n toate aceste lucrri, Balzac apare ca un observator i cronicar suprem al societii franceze
contemporane lui. Aceste romane se caracterizeaz prin for narativ, personaje numeroase,
dar diverse, interesante, pline de via, precum i prin interesul obsesiv pentru examinarea
tuturor sferelor vieii: contrastul ntre obiceiurile i manierele provinciale i cele oreneti;
sfera economic a activitii bancare, editoriale i industriale; lumea artei, literaturii i culturii
nalte; politica i intrigile ei; iubirea romantic n toate formele ei; ncurcatele relaii sociale i
scandaluri n rndurile aristocraiei i ale naltei burghezii.
Tema balzacian prin excelen este, probabil, cea a tnrului provincial ambiios care lupt
pentru a avansa n lumea competitiv a Parisului. Balzac admira aceste personaje abile, fr
scrupule, care reueau s urce pe scara social i economic, trecnd peste orice. Era atras,
mai ales, de tema omului n conflict cu societatea: aventurierul, ticlosul, bancherul lipsit de
scrupule i criminalul. Deseori, personajele sale negative sunt mai pline de vitalitate i mai
interesante dect cele virtuoase. Balzac era, deopotriv, fascinat i revoltat de sistemul social
din Frana acelei epoci, n care goana lacom a burghezei dup ctig material nlocuia treptat
valorile morale ale vechii aristocraii, considerate de scriitor mai stabile. Aceste subiecte
ofereau material n cea mai mare parte necunoscut sau neexplorat pn atunci de scriitorii
francezi.
La Balzac, omul este afectat continuu de presiunile dificultilor materiale i ale ambiiilor
sociale i i folosete vitalitatea extraordinar n moduri pe care Balzac le consider
distructive, att social, ct i personal. Legat de aceast idee a puterii potenial distructive a
voinei, emoiilor i gndurilor pasionale este ciudata concepie a lui Balzac c n oameni s-ar
concentra un fluid vital, un depozit de energie pe care acetia l pot economisi ori irosi dup
plac, amnnd sau grbind astfel epuizarea sa. O caracteristic extrem de important a
personajelor lui Balzac este c majoritatea irosesc aceast for vital, ceea ce explic faptul
c personajele caracterizate prin tendine egocentrice maniacale sunt att victimele, ct i
ntruparea unei pasiuni mistuitoare: avariia, ca n cazul personajului principal din Gobseck,
un cmtar care se desfat cu sentimentul puterii sale, sau n cel al tatlui avar i obsedat de
bogie din Eugenie Grandet; afeciunea patern excesiv, ca n cazul tatlui care amintete de

Lear din Mo Goriot; rzbunarea feminin, ca n Verioara Bette (La Cousine Bette, 1847) i
ntr-o jumtate de duzin de alte romane; mania colecionarului de art, ca n Vrul Pons (Le
Cousin Pons, 1847); dorina artistului de a atinge perfeciunea, ca n lucrarea O capodoper
necunoscut-, curiozitatea omului de tiin, ca n cazul chimistului fanatic din Cutarea
absolutului-, ambiia exagerat i frustrat a extraordinar de inteligentului rufctor Vautrin
din Iluzii pierdute iStrlucirea i suferinele curtezanelor (Splendeurs et misres des
courtisanes, 1839-1847).
n concepia lui Balzac, odat ce o astfel de obsesie a pus stpnire pe un individ, ea crete
irezistibil n for orbind persoana respectiv n faa oricrei alte idei. ncepnd din primii ani
ai deceniului patru al sec. XIX, structura tipic a romanelor sale se construiete n jurul acestei
abordri: exist o parte lung destinat prezentrii faptelor, apoi tensiunea urc rapid ctre un
punct culminant inevitabil, ntr-o manier asemntoare tragediei clasice.
Comedia uman
Anul 1834 reprezint un punct culminant al carierei lui Balzac, pentru c, n acest an, a prins
contur planul de a-i grupa romanele, cu scopul de a realiza o fresc a ntregii societi
contemporane franceze n cadrul unui mare ciclu de cri, toate diferite, ns constituind un tot
unitar. Romanele urmau s se mpart n trei categorii generale: Studii analitice (tudes
analytiques), viznd principiile ce guverneaz viaa i societatea oamenilor; Studii
filozofice (tudes philosophiques), care s trateze cauzele ce determin aciunile
oamenilor; Studii de moravuri (tudes de moeurs), care s studieze efectele acestor cauze.
Aceste categorii urmau s fie dezvoltate la rndul lor n cadrul a ase medii (scnes) viaa
privat, viaa provincial, viaa n Paris, viaa politic, viaa militar i viaa la ar.
Proiectul s-a concretizat ntr-un numr de 12 volume (18341837), ns pn n 1837 Balzac
scrisese mult mai mult. Pn n 1840 a gsit i un titlu, inspirat din Dante, pentru marele su
proiect: La Comdie humaine. A negociat cu un consoriu de editori pentru o ediie publicat
sub numele su, dintre care ntre 1842 i 1848 au aprut 17 volume, ce includeau i o prefa
celebr, scris n 1842. n 1845, avnd o serie de lucrri noi terminate, precum i multe altele
n minte, a nceput pregtirile pentru o nou ediie complet. ntre 1869 i 1876 s-a publicat o
ediie definitiv n 24 de volume. Numrul total al romanelor i nuvelelor ce fac parte
din Comedia uman se apropie ns de 90.
Tot n 1834 a prins contur n mintea sa i ideea personajelor recurente. Balzac urma s
creeze un nucleu de personaje, din care s le poat extrage pe cele potrivite, n funcie de
cartea pe care o scria, conferind astfel un sentiment de unitate i coeren Comediei umane.
Un anumit personaj urma s reapar n diferite lucrri, cnd n prim-plan, cnd n plan
secundar, astfel nct cititorul s-i poat face treptat o prere despre el. Utilizarea acestui
procedeu l pune pe Balzac n rndul precursorilor ciclului modern de romane. Se estimeaz
c numrul total al personajelor care au nume n Comedia uman a ajuns la 2 472, alturi de
care exist nc 566 de personaje fr nume.
n ianuarie 1842, Balzac a aflat de moartea lui Wenceslas Hanski. Acum putea spera s o ia de
soie pe veline, ns existau prea multe obstacole, cum ar fi permanentele lui datorii. veline
a ovit muli ani, iar perioada 1842-1848 l gsete pe Balzac continund i chiar
intensificndu-i activitatea literar, n sperana c ar putea-o rectiga, dei sntatea sa era
din ce n ce mai precar.
Balzac a scris numeroase opere notabile n anii 1840, dintre care amintim capodoperele: O
afacere tenebroas (Une Tnbreuse Affaire, 1841), Pescuitoarea n ap tulbure (La
Rabouilleuse, 1841-1842),Ursule Mirouet (1841) i, una dintre cele mai
importante, Strlucirea i suferinele curtezanelor (1839-1847). Ultimele dou capodopere ale
lui Balzac au fost Verioara Bette (1847) i Vrul Pons (1847).
n toamna lui 1847, Balzac a mers la castelul doamnei Hanska, la Wierzchownia, i a rmas
acolo pn n februarie 1848. S-a rentors n octombrie, cnd a rmas, grav bolnav, pn n

primvara lui 1850. n sfrit, veline a cedat. S-au cstorit n martie i au plecat la Paris,
unde Balzac a mai suferit pentru cteva luni nainte de a muri.
Balzac nu a neles n ntregime marele el pe care i l-a fixat, de a cuprinde n volumele sale
ntreaga societate a vremii. Frescele vieii militare i politice au fost terminate doar parial, i
mai existau i alte goluri, cum ar fi ignorarea noii clase a muncitorilor industriali. Totui,
puini autori au descris n paginile lor femei i brbai provenii din attea medii sociale i, n
acelai timp, att de reprezentativi pentru pasiunile i slbiciunile specifice oamenilor, cum a
fcut-o Balzac, care i-a creionat ntr-un stil dinamic i cu mult for de convingere.
Interesant la Balzac este i modul n care scria. Deseori ncepea cu un subiect relativ simplu i
cu o prim ciorn, ns pe parcurs i veneau attea idei, nct n final povestea se extindea
mult dincolo de intenia iniial. Problema era c Balzac obinuia s modifice i s extind
povestea original, prin introducerea de completri, chiar i dup ce cartea era deja pregtit
pentru tipar. Scheletul original al unei povestiri era astfel extins pn ajungea la proporiile
unui roman n toat regula, ns cu preul unor costuri de tiprire enorme pentru autor. Chiar i
atunci cnd romanul se afla n tipar, Balzac mai introducea unele variaii pe tema respectiv,
iar n aceste cazuri apreau mai multe ediii succesive diferite.
Metoda lui Balzac consta, aproape invariabil, n consolidarea i extinderea materialului i n
sublinierea punctelor considerate importante. n scrierile lui apar, uneori, lungi digresiuni,
mrturii ale cunotinelor sale vaste n probleme din domenii diferite, cum ar fi proceduri
legale, inginerii financiare sau procese industriale. Stilul su se remarc ns mai ales prin
faptul c e curgtor, concis i epigramatic, presrat cu fine observaii psihologice, dar i
sarcastice.
Balzac a fost i un mare maestru al dialogului, iar nivelul la care stpnea limba francez este
probabil neegalat. Umorul su sarcastic face ca inclusiv lucrrile sale mai pesimiste s smulg
pe alocuri zmbete, cci avea un talent aparte pentru comedie.
Balzac este privit ca unul dintre creatorii romanului realist. Se accept, n general, afirmaia c
Balzac a contribuit la consacrarea structurii i caracteristicilor generale ale romanului realist
tradiional, n care ntmplri logice sunt narate cronologic de ctre un observator mereu
prezent la locul aciunii (naratorul omniscient), iar personajele sunt coerent creionate. Balzac
poseda un spirit de observaie i o memorie fotografic extraordinare, ns avea i capacitatea
intuitiv i empatic de a nelege i de a descrie atitudinile, sentimentele i motivaiile altor
oameni. S-a concentrat pe ilustrarea relaiei dintre cauz i efect, dintre cadrul social i
caracterul individului. Ambiia sa era s intre n competiie cu oficiul strii civile, s-i
descrie cu exactitate contemporanii, cu ocupaiile i deosebirile de clas dintre ei. A reuit si ating acest el, ns a mers i mai departe, dorind ca prin eforturile sale s arate c spiritul
uman are puterea de a influena oameni i locuri, ceea ce i-a adus supranumele de
Shakespeare al romanului.