Sunteți pe pagina 1din 6

POLZUNKOV

I M-am uitat cu bgare de seam la omul acela. Pn i nfiarea lui exterioar avea ceva aparte, care te fcea, orict de distrat ai fi fost, s-i ainteti deodat privirea asupr-i i s izbucneti numaidect ntr-un rs greu de reinut. Aa s-a ntmplat i cu mine. Trebuie s notez c domnul acesta mrunel avea nite ochiori att de vioi, sau c, n sfrit, era el nsui, cu toat fptura lui, att de receptiv la magnetismul oricrei priviri aintite asupr-i, nct ghicea aproape instinctiv c e privit se ntorcea ndat spre observatorul su, cercetndu-i nelinitit privirea. Se agita mereu i n-avea astmpr, ca o sfrleaz. Ciudat lucru, prea s-I sperie ironia, dei s-ar putea spune c i ctiga pinea tocmai fcnd pe bufonul n faa tuturora i expunndu-i docil scfrlia tuturor bobrnacelor de ordin moral i chiar fizic, n funcie de societatea n care se afla. Bufonii voluntari nici mcar nu snt vrednici de mil. Eu ns am remarcat numaidect c fptura asta ciudat, c omuleul sta caraghios nu era de loc un bufon de profesie. Mai avea n el un pic de demnitate. Nelinitea pe care o vdea, venica team bolnvicioas pentru persoana sa constituiau n sine o mrturie n favoarea lui. Mi se prea c toat dorina lui de a face un serviciu pornea mai curnd din inim dect din considerentul unor avantaje materiale. ngduia cu plcere altora s rd n gura mare de dnsul i s-1 ia peste picior fr nici o sfial, dar n acelai timp snt gata s-o jur inima lui suferea i sngera la gndul c asculttorii si snt att de josnic de cruzi, nct pot s rd nu de
420

un fapt oarecare, ci de el anume, de toat fptura lui, de inima, de capul, de nfiarea lui exterioar, de trupul i sufletul lui. Snt ncredinat c n astfel de clipe simea ntreaga stupiditate a situaiei sale ; dar protestul i se mistuia de ndat n piept, dei de fiecare dat se isca din plin. Snt ncredinat c toate acestea purcedeau doar din inim i nu din gndul la dezavantajul material pe care-1 prezenta perspectiva de a fi gonit n brnci i de a fi lipsit de posibilitatea de a mprumuta bani de la cineva : domnul acesta se mprumuta mereu, adic cerea de poman sub forma asta, atunci cnd, dup o serie de strmbturi i dup ce-i fcea pe alii s se amuze pe seama lui, simea c i-a ctigat ntr-un fel dreptul de a se mprumuta. Dar, Doamne, ce fel de mprumut era acesta! i cu ce min l fcea ! Nu mi-a fi putut nchipui c pe o suprafa att de redus ca figura zbrcit i coluroas a acestui omule s-i afle loc simultan attea grimase de tot felul, attea simminte ciudate i cu caracter att de felurit, attea expresii dintre cele mai ngrozitoare. Cte nu descopereai aici! i ruine, i fals impertinen, i ciuda care fcea s i se mbujoreze dintr-o dat obrajii, i mnie, i sfial de teama unui eec, i rugmintea de a fi iertat c a ndrznit s inoportuneze, i contiina propriei sale demniti, ca i contiina cea mai deplin a propriei sale nimicnicii toate acestea se perindau ca fulgerele pe faa lui. ase ani ncheiai a dus-o aa pe lumea asta i nici pn acum n-a izbutit s-i creeze o figur cu desvrire potrivit pentru momentele nsemnate cnd cere bani mprumut! Se nelege de la sine c pn la urm tot n-a putut s se nvrtoeze i s se ticloeasc de-a binelea. Avea o inim mult prea vioaie i fierbinte ! Mai mult, a zice chiar c, dup socotina mea, era unul din cei mai cinstii i mai nobili oameni din lume, dar avea o mic slbiciune : era gata s svr-easc o rnrvie la prima porunc, sincer i dezinteresat, numai pentru a face pe plac aproapelui su. Pe scurt, era, cum se zice, o crp, n nelesul deplin al acestui cuvnt. Cel mai caraghios era faptul c se purta mbrcat aproape la fel ca toat lumea, nici mai ru, i nici mai bine, ba chiar cu oarecare distincie, nzuind la o prestan i o demnitate proprie. Aceast potrivire exterioar i nepotrivirea luntric, nelinitea pentru propria lui persoan i, n acelai timp, o pornire necontenit de a se umili, constituiau un contrast din cele mai puternice i erau vrednice de rs i de mil. Dac inima l-ar fi ncredinat (ceea ce, n ciuda experienei, i se ntmpla mereu) c toi asculttorii si snt oamenii cei mai cumse421 cade din lume, care rd numai de faptul hazliu fi nu de persoana lui nenorocit, i-ar fi scos cu plcere fracul, l-ar fi mbrcat pe dos i, nolit aa, ar fi luat-o pe strzi ntru veselia altora i desftarea sa, numai ca s-i amuze protectorii i s le fac tuturor plcere. Dar niciodat i n nici un fel n-a putut s ajung asemenea celorlali. i nc o trstur : caraghiosul avea amor propriu i cteodat, cnd nu ntrezrea nici o primejdie, era chiar mrinimos. Trebuia s vezi i s auzi cum tia el uneori, fr a se crua pe sine i deci riscnd aproape cu eroism, s trag un perdaf cte unuia dintre protectorii si care-1 scosese din srite. Dar asta se ntmpla rar... ntr-un cuvnt, era un martir2, dar un martir dintre cei mai inutili i, ca atare, dintre cei mai comici. Oaspeii se angajaser ntr-o disput general. Deodat l vzui pe caraghiosul meu urcndu-se pe un scaun i strignd n gura mare, dornic s i se dea cuvntul numai lui. Ascult, mi opti amfitrionul. Povestete cteodat lucruri extrem de nostime... Te intereseaz cumva persoana Iui ? Ddui din cap i m strecurai n mulime. ntr-adevr, vederea unui domn bine mbrcat, care srise pe scaun i striga n gura mare, atrase atenia tuturor. Muli dintre cei care nu-1 cunoteau pe caraghios schimbau priviri nedumerite, n vreme ce alii rdeau cu hohote. 11 cunosc pe Fedosei Nikolaici!3 Am motive s-1 cunosc mai bine dect toi pe Fedosei Nikolaici! ipa

caraghiosul cocoat pe postamentul su. Domnilor, dai-mi voie s v povestesc... Am s v spun lucruri interesante despre Fedosei Nikolaici! Cunosc o poveste pe cinste ! Vorbete, Osip Mihailci, vorbete ! Hai, vorbete odat ! D-i drumul! Ascultai, dar... Ascultai, ascultai! ! Iac ncep. Da, domnilor, e o poveste cum n-ai mai auzit... - Bine, bine ! O poveste comic. Foarte bine, perfect, minunat! Treci la obiect I E un episod din viaa preaplecatei slugi a domniilor-voastre... De ce te-ai mai ostenit atunci s spui c e o poveste comic ? i chiar nielu tragic ! Aa-a ? ? ? ! Pe scurt, este povestea datorit creia, domnilor, avei cu toii fericirea de a m asculta n clipa de fa, este povestea datorit creia am nimerit ntr-o societate att de interesant pentru mine. Las calambururile ! E povestea care... - Pe scurt, e o poveste ia sfrete-i mai repede apologul e o poveste care face cteva parale, interveni cu o voce rguit un tnr blond i mustcios, vrndu-i mna n buzunarul surtucului i scond, ca din greeal, n loc de batist, portmoneul. E o poveste, scumpii mei domni, dup care a vrea s vd pe muli dintre dumneavoastr n locul meu. i, n sfrit, e o poveste datorit creia nu m-am nsurat! nsurat!... Nevast !... Polzunkov a vrut s se nsoare ! ! Zu, ce n-a da s-o vd acum pe madame Polzunkova ! Spunei-mi, v rog, cum o chema pe fosta madame Polzunkova ? ip strident un tnr, strecurndu-se mai aproape de povestitor. Aadar, domnilor, capitolul nti: Lucrurile s-au petrecut exact acum ase ani, n primvar, la treizeci i unu martie ; notai data, domnilor n ajun de... nti aprilie ! strig un tnr cu zulufi. - Eti foarte perspicace ! Era n amurg. Deasupra oraului X., capital de jude, se lsa ntunericul, ddea s ias luna... i aa mai departe. Ei bine, trziu, n amurg, m-am strecurat tiptil din mica mea locuin, dup. ce mi-am luat rmas bun de la rposata bunic-mea, o femeie care ducea o via retras. Iertai-m, domnilor, c folosesc o expresie att de la mod, pe care am auzit-o ultima oar la Nikolai Nikolaici, dar bunic-mea era ntr-adevr retras, cci era oarb, mut, surd i proast tot ce dorii!... Mrturisesc, tremura sufletul n mine, cci m pregteam s svresc un lucru de seam ; inimioara mi se zbtea n piept ca la un motnel care simte c 1-a nhat de grumaz o lab osoas. Dai-mi voie, monsieur Polzunkov ! Dorii ceva ? Vorbii mai simplu ; v rog, lsai zelul sta excesiv ! Prea bine, rosti oarecum stnjenit Osip Mihailci. Am intrat n csua lui Fedosei Nikolaici (ridicat din truda dumisale). Fedosei Nikolaici, dup cum se tie, mi-e nu numai coleg de slujb, dar i totodat ef. Am fost anunat i apoi numaidect introdus n
423

cabinet. Vd ca acum : o ncpere cu totul, aproape cu totul cufundat n ntuneric, unde nu s-au adus nc luminri. l vd apoi intrnd pe Fedosei Nikolaioi. Rmnem amndoi aa, n ntuneric... i ce s-a ntmplat ? ntreb un ofier. Dumneata ce crezi ? ntreb la rndul su Polzunkov, adre-sndu-se ndat, cu faa crispat, tnrului cu zulufi. i apoi : Ei bine, domnilor, atunci s-a petrecut un lucru ciudat. De fapt, nu era nimic ciudat, ci, ca s zic aa, ceva ct se poate de obinuit; eu am scos din buzunar un teanc de hrtii, iar el a scos din buzunarul su tot un teanc de hrtiue, numai c acestea erau... Bilete de banc ? Exact: bilete de banc. Am fcut schimb. Pariez c mirosea a mit, spuse un tnr domn bine mbrcat i tuns scurt. Mit ! fcu Polzunkov. Eh 1 Liberal s fiu numit, Precum muli am ntlnit! S vd eu, dac, ivindu-i*se prilejul s faci slujb la gubernie, nu i-ai frige i dumneata degetele... n vatra rii... De-aia a spus un literat : i fumul patriei ni-i dulce i plcut...* Patria, domnilor, ne e mum ; iar noi, puiorii ei, o sugem!... Izbucnir cu toii n rs. V rog ns s m credei, domnilor, c eu n-am luat niciodat mit, declar Polzunkov, privind asistena cu ndoial.

Un rs homeric, nestvilit, acoperi ultimele lui cuvinte. Zu, domnilor... Se opri ns, continund s-i cerceteze pe toi cu o expresie stranie pe fa. Poate cine tie ? poate n clipa aceea se gndea c el e un pic mai cinstit dect muli din toat aceast onorabil societate... Fapt e c expresia grav de pe figura lui nu dispru pn nu se potolir rsetele. Aadar, ncepu Polzunkov, dup ce amuir cu toii, dei n-am luat niciodat mit, de data asta am pctuit: am pus n buzunar mita luat de la... un perar... Vreau s zic c eram n 424 posesia unor hrtiue pe care dac a fi vrut s le expediez cuiva, ar fi fost ru de Fedosei Nikolaici. Care va s zic le-a rscumprat ? Le-a rscumprat. i-a dat mult ? Mi^a dat atla ct i-ar face n zilele noastre pe unii s-i vnd n ntregime contiina, cu toate ascunziurile ei... bineneles, dac li s-ar oferi ceva. Numai c, vrnd banii n buzunar, am simit c m trec toate nduelile. Nu tiu, zu, dar aa mi se n-tmpl ntotdeauna, domnilor : stteam mai mult mort dect viu, mi tremurau buzele i picioarele ; m simeam vinovat, m mustra grozav contiina i eram gata s-i cer iertare lui Fedosei Nikolaici... i te-a iertat ? Pi nu i-am cerut... Zic aa, pentru c aa a fost atunci. tii, am o inim fierbinte. II vd c mi se uit drept n ochi: Nu te temi de Dumnezeu, Osip Mihailci 1" zice. Ce s-i faci! Am dat i eu din mini, aa, ca s fac un gest, i mi-am ntors capul ntr-o parte. Ce te ndeamn s zici c nu m tem de Dumnezeu, Fedosei Nikolaici ?..." l ntreb. Ziceam aa, ca s spun i eu ceva, dar eram gata s intru n pmnt. Dup ce c eti de atta vreme prietenul familiei mele, a putea zice c te socotim ca pe un fiu, i... mai tii ce-ar fi putut s aduc cerul, Osip Mihailci!... i deodat, poftim, vrei s m denuni, i acuma... Ce s mai crezi dup toate astea despre oameni, Osip Mihailci ?" S-a apucat s-mi fac moral, domnilor ! Spune-mi, zice, ce s mai crezi dup toate astea despre oameni, Osip Mihailci ?" Ce s mai crezi ?" mi zic. M rcia n gt i-mi -tremura glasul. Presimindu-mi nravul ticlos, mi luai plria... ncotro, Osip Mihailci ? Chiar n ajunul unei asemenea zile... Oare i-acuma mi pori pic ? M rog, cu ce i-am greit ?..." Fedosei Nikolaici, zic ; Fedosei Nikolaici!" Ei bine, domnilor, m flecisem cu totul. ncotro s-o iau ? ! Pachetul de bani din buzunar parc striga i el la mine : Nerecunosctorule, tlharule, ho ticlos ce eti 1" Parc ar fi cntrit cinci puduri, aa trgea de mine... (Mcar s fi cntrit ntradevr cinci puduri!...) Vd, zice Fedosei Nikolaici, vd c te cieti... tii c mine..." E Mria Egipteanca..." 425

Ei hai, nu plnge, zice Fedosei Nikolaici, ajunge : ai pctuit i te-ai cit! S mergem ! Poate c-am s izbutesc, zice, s te readuc pe calea cea dreapt... Poate c modestul meu cmin (chiar aa s-a exprimat, tlharul) o s-i nclzeasc iari inima nvr... n-a vrea s zic nvrtoat, ci rtcit..." M-a luat, domnilor, de bra i m-a dus la ai lui. Simeam fiori reci n spate i tremuram tot, cci m gndeam cu ce ochi ain s m nfiez... Trebuie s tii, domnilor... cum s zic... era aici o chestiune delicat ! N-o fi cumva vorba de doamna Polzunkova ? Da, Mria Fedoseevna... Se vede treaba c nu i-a fost dat s fie doamn", cum i spunei domniile-voastre, n-a avut parte de cinstea asta! Vedei dumneavoastr, Fedosei Nikolaici avea dreptate, spunnd c eram socotit ca un fel de fiu n casa lui. Chiar aa i era cu ase luni n urm, pe cnd mai tria nc un iuncher n retragere, pe nume Mihailo Maximci Dvigailov. Dar, cu voia lui Dumnezeu, iuncherul cu pricina s-a svrit din via fr a mai fi apucat s-i fac testamentul, aa c am rmas cu buzele umflate. Tii! ! ! - Dar n-are importan ce s-i faci ? Domnilor, iertai-mi gluma cam stupid, m-a luat gura pe dinainte ; mai stupid, ns, a fost faptul c m-am trezit, ca s zic aa, fr nici o perspectiv, pentru c iuncherul acela n retragere, mcar c mie nu mi se ngduia s-i calc n cas (tria pe picior mare, pentru c avea minile lungi!), m socotea, i el, poate nu fr temei, ca pe un adevrat fiu 5. Aha!! Asta e ! Ei bine, n casa lui Fedosei Nikolaici au cam nceput s-mi dea toi cu tifla. Eu vedeam totul i m ineam tare, cnd, deodat, din nefericire (ori, poate, din fericire!), a picat tam-nesam n trguorul nostru un ofier trimis s cumpere nite cai pentru regiment. E drept c treaba pe care o avea de fcut era o treab care cerea s te nvrteti, o treab uoar, o treab de cavalerist, dar vezi c dumnealui mi s-a oploit la Fedosei Nikolaici, de nu-1 mai puteai clinti ! L-am luat i eu pe btrn pe ocolite, ticlosul de mine : Uite-aa i pe dincolo, Fedosei Nikolaici, zic, de ce s fiu jignit ? Snt, pentru dumneata, a putea zice, ca un fiu... Ct o s mai atept binecuvntarea printeasc ?..." i unde prinde s-mi rspund, dom'le! Cnd se apuca s vorbeasc, nea dintr-nsul un poem ntreg, n dousprezece cnturi i n
426

versuri, de te lingeai pe buze ascultndu-1 i ddeai din mini a desftare ; dar vezi c toate astea fr nici un rost ; adic nu era chip s pricep o iot ; nu pricepeam, i pace ! Stteam ca un prostnac i el m ducea cu vorba, tot scldnd-o uite-aa. Talent, curat talent, un har nu alta, de-i vine s-o iei la sntoasa ! Eu, unul, m chinuiam cumplit : veneam cu romane i cu zaharicale, storceam din mine numai vorbe de duh, gemeam i

oftam, jeluin-du-m c m doare inima din pricina amorului. i d-i cu lacrimi, i d-i cu mrturisiri tainice ! Omul e prost ! Doar nu 1-a ntrebat el pe popa, ca s afle c am treizeci de ani ! Umblam cu iretlicuri, dar nu s-a prins ! Mereu m lua peste picior. Atunci m-a apucat ciuda, am ters-o i n-am mai pus piciorul n casa aceea. M-am frmntat eu ce m-am frmntat i, deodat, i^am trntit un denun ! Am svrit o ticloie, recunosc, mi trdam un prieten, dar strnsesem atta material, i nc ce material! Cnd am schimbat materialul sta laolalt cu denunul pe bani, mi-a adus o mie cinci sute de ruble n piese de argint ! sta da ciubuc ! - Da, domnul meu, a fost un ciubuc pe cinste ; mi-a pltit-o scump, perarul! (Nu se poate spune c-i un pcat, zu c nu !) i acum, s v povestesc mai departe : M-a dus fii ateni, v rog la ceai, mai mult mort dect viu. Ai si m-au primit cu toii cam suprai, adic ce suprai ? amri ca vai de lume... zdrobii, zdrobii cu desvrire, dar n acelai timp cu un aer impozant i ocrotitor pe fa i cu privirile grave, m rog, ceva printesc, ceva ca de rubedenie... ceva cam aa : uite c s-a ntors fiul rtcitor ! M-au poftit la ceai, dar eu parc aveam n piept un samovar care clocotea, nfierbntmdu-mi tot corpul, n timp ce picioarele mi se fcuser reci ca gheaa ; ce mai, m-am nfricoat de-a binelea i m-am fcut mic de tot! Mria Fominina, nevas-t-sa, soie de consilier de birou (acum soie de consilier de colegiu), m-a luat per iu de la nceput : Ce-ai slbit aa, nenio-rule ?" zice. Nu m simt prea bine, Mria Fominina..." rspund eu cu glas tremurat. Iar ea de colo, abia atepta, vipera, s mi-o plaseze : Pare-mi-se, Osip Mihailci, scumpule, c te-au rzbit mustrrile de contiin ! Fa de ospitalitatea noastr, glasul sn-gelui s-a fcut auzit! Te-au ajuns lacrimile mele amestecate cu snge !" Chiar aa a zis, zu ; vrea s m ating la contiin. Ce mai ? De cte nu-i n stare, c-i dat naibii muierea! Atunci ns edea aa i tuma ceai n pahare. i cnd te gndeti, mi-am zis, c
427

porumbia asta le-ar ntrece la gur pe toate precupeele din pia ! Ca s vezi ce nevast avea consilierul! Colac peste pupz, apare i Mria Fedoseevna, fie-sa, cu aerul ei neprihnit, cam palid, cu ochii nroii, chipurile, de lacrimi. Praf m-a fcut, prostul de mine. Mai trziu, ns, mi-am dat seama c plnsese dup ofierul acela ; omul splase putina, o tulise, pentru c (fiindc veni vorba) sosise vremea s plece. Adic nu tiu dac i sfrise chiar treburile, dar... abia dup aceea au bgat de seam iubiii prini i au aflat toat trenia, dar ce erau s fac ? Au rnuamalizat-o, cci li se mrise familia. Ei bine, cnd am vzut-o, m-a dat gata ; m-am uitat pe furi dup plrie, cci voiam s-o terg ct mai repede, dar i-ai gsit ! mi ascunseser plria... Eram gata s fug chiar i cu capul gol, dar vezi c dumnealor puseser crligul la u. i unde s-au pus pe mine cu apropourile, i cu ocheadele, i cu zeflemeaua, de m-am fstcit de-a binelea. Am turnat i eu nite minciuni, chestii de-astea de amor... Dumneaei, porumbia mea, s-a aezat la clavicord i mi-a cntat pe-un ton jignit despre husarul acela rezemat n sabie. S mori, nu alta ! Ei, zice Fedosei Niko-laici, totul a fost dat uitrii, aa c vino, vino s te mbriez !" Eu mi-am i lipit faa de jiletca lui. Binefctorul meu, printele meu drag !" zic i mi-au i nit lacrimile. i-apoi in-te frate ! El plngea, nevast-sa plngea, Maenka plngea i ea... Mai era de fa una blioar ; plngea i asta... De prin toate ungherele au rsrit nite copilai (i-a dat Dumnezeu prsil, nu glum !) ; boceau i tia... Ce de-a lacrimi, ct nduioare, ce bucurie ! M rog, s-a ntors fiul rtcitor, ca soldatul care vine acas de la oaste ! Aa c d-i cu trataiile, pe urm ne-am apucat s jucm gajuri : ah, m doare ! ce te doare ? inima ; dup cine ? Dumneaei, porumbia, roete toat ! Am but punci cu btrnul. Ce mai, m-am muiat cu totul... M-am ntors la bunica. Mi se nvrtea capul. Tot drumul am mers rznd n sinea mea, iar o dat ajuns acas, dou ceasuri ncheiate am umblat ncoace i ncolo prin odia mea. Am trezit-o pe btrn i i-am mprtit ntreaga bucurie. Da bani i-a dat, tlharul ?" Mi-a dat, bunicuo, mi-a dat, draga mea ; avem la bani cu duiumul !" Se cheam c eti bun de nsurtoare ; nsoar-te numaidect, mi zice btrna. S tii c mi-a ascultat Dumnezeu rugciunile!" L-am trezit pe Sofron. Sofron, zic, scoate-mi cizmele!" Sofron mi-a scos cizmele din picioare. Ei, Sofroa, poi s m felicii; srut-m ! M nsor, frioare ; ute-aa, m nsor. Mine s-i tragi o beie, zic, c se nsoar boierul tu !" Rdea inima n mine, voioas nevoie mare !... Cnd s adorm, m-am sculat iar n picioare i am rmas pe gnduri. i deodat ce-mi trece prin cap ? Pi mine e nti aprilie zi frumoas i hazlie. Ce-a putea oare s mai scornesc ? i am gsit ! Ei bine, domnilor, m dau jos din pat, aprind luminarea, m aez la masa de scris aa cum eram i-i dau drumul. Oho, domnilor, tii bine ce se-ntmpl cnd i d omul drumul!... M-am vrt n mocirl, stimabililor, cu cap cu tot! De, aa mi-i firea : dac cineva i ia una, tu d-i-o i pe cealalt : na, ia-o i pe asta ! Dac te mngie pe obraz, tu, de bucurie, arat-i dosul. Dac te mbie pe urm cu ciozvrta ca pe un cine, tu apuc-1 cu labele tale cele proaste, din toat inima i din tot sufletul, i linge-1 pe bot! Pi s v iau, de pild, pe dumneavoastr, domnilor ! Acuma facei haz i v uotii dup cum vd ! Dar mai trziu, dup ce-o s-mi cunoatei toate dedesubturile, tot pe mine o s m luai peste picior i-o s-mi artai ua. i totui v povestesc totul despre mine, tot, tot! Dar cine m-a ndemnat ? Cine-mi d ghes ? Cine st n spatele meu i m a : d-i nainte, d-i nainte ! i uite c v ascult, i gura-mi turuie, m vr n sufletul dumneavoastr, ca i onid mi-ai fi, vorba aia, frai, prieteni la cataram... u-uf !... Hohotele ce se iscaser ncetul cu ncetul din toate prile acoperir cu desvrire n cele din urm glasul povestitorului, ajuns ntr-adevr ntr-o stare de euforie ; acesta se opri, i plimb cteva clipe privirea asupra

celor de fa, apoi, deodat, prins parc de un vrtej, ddu din mn i izbucni i el n hohote, ca i cnd ar fi gsit ntr-adevr situaia sa vrednic de rs, dup care i urm povestirea : Abia dac am nchis un ochi n noaptea aceea, domnilor ; toat noaptea am scris. Pi, dac-ai ti, domnilor, ce idee mi-a venit! Cnd m gndesc, m mustr contiina ! Barem s-o fi fcut ntr-o noapte cu beie, m rog, o mai ia omul razna, le-ncurc, mai trage o minciun ; ei bine, nu ! Dimineaa m-am trezit devreme de tot, cci n-am dormit mai mult de-o or-dou, i d-i mai departe ! M-am mbrcat, m-am splat, mi-am ncreit prul, m-am pomdat, mi-am pus fracul cel nou i tunde-o drept la Fedosei Nikolaici, la petrecere, dar cu hrtia n plrie. mi iese chiar el nainte, cu braele desfcute, i iari m cheam s-mi lipesc faa de jiletca lui printeasc ! O dat m-am umflat n pene, c vezi, mi se nvrtejeau nc n cap gndurile din ajun ! Am fcut un
428 429

pas napoi. Nu, Fedosei Nikolaici, zic ; f bine, fogu-te, i citete hrtiua asta." i-i dau hrtia, o dat cu o cerere. tii ce zicea n cerere ? Zicea c, avnd n vedere i lund n consideraie cutare i cutare fapte, numitul Osip Mihailci i prezint demisia ; i sub cerere mi se lfia gradul nirat de-a fir a pr ! Ca s vezi idee, Doamne ! Nici c putea s-mi treac ceva mai detept prin cap ! Ce mi-am zis ? Azi e nti aprilie ; ei bine, m fac, aa, n glum, c suprarea nu mi-a trecut, c mi-am schimbat gndul peste noapte, imi-am schimbat gndul i m-am zbrlit, i m-am suprat i mai ru ca nainte ; adictelea, poftim, dragii mei binefctori, nu vreau s mai tiu nici de voi, nici de odrasla voastr ; ieri am pus banii n buzunar, snt asigurat i poftim cererea de demisie. Nu vreau s fac serviciu sub efia unuia ca Fedosei Nikolaici ! Vreau s-mi iau alt slujb i, pe deasupra, pzea c vin cu un denun. M-am nfiat, uite-aa, ca un mare ticlos ; voiam s-i bag n speriei ! i chiar c am gsit cu ce s-i bag n spe-riei ! Ce zicei, domnilor ; fain, nu ? Adictelea mi s-a muiat inima de ieri i mi-am zis s-i trag o glum, aa, ca n familie ; s-mi bat un pic joc de inimioara de printe a-lui Fedosei Nikolaici... N-.a apucat bine s ia hrtia mea i s-o desptureasc, i o dat l vd schimbndu-se la fa. Cum vine asta, Osip Mihailci ?" Iar eu de colo, ca prostul : nti aprilie ! La muli ani, Fedosei Nikolaici!", adic ntocmai ca un biea care s-a tupilat dup jilul bunicii i pe urm ba-u ! n gura mare la urechea ei, cu gnd s-o sperie ! Da... mi-e i ruine s v povestesc, domnilor ! Nu, nu v mai spun nimic ! - Ba da, ba da ! Zi-i mai departe ! Ba da, ba da ! Zi-i, haide, zi! struir din toate prile. i d-i, domnilor, cu explicaii i cu ipete ! Auzi ce trengar, auzi ce i-am mai speriat! De-attea vorbe mieroase, zu c mi se fcuse ruine ; stteam aa i m gndeam cu spaim : cum de-1 mai rabd locul sta sfnr pe un pctos ca sta ! Vai, dragule, ce m-ai speriat ! unde-a ipat o dat nevasta consilierului. i acuma mi tremur genunchii, abia m mai in ! Dau buzna ca o smintit la Masa : Maenka, zic, ce ne facem ? Ia vezi cine mi-a fost omul tu! Am greit, deh, scumpule ; iart-m c m-am fcut de ruine la btrnee ! Ce mi-am zis ? Cnd a plecat ieri de la noi, a ajuns trziu acas, o fi czut pe gnduri i poate i s-a prut c nadins l-am luat noi cu biniorul ieri, c-am vrut s-1 ademenim, i am rmas ncremenit ! Las, Maenka, nu mai clipi din ochi, c Osip Mihailci nu e strin pentru noi ; doar i snt mam, n-o
430

t
s scot nici un cuvnt urt din gur! Slav Domnului, nu mai am douzeci de ani; triesc de patruzeci i cinci de ani pe lumea asta !..." Ce credei, domnilor ? Mai-mai s-i cad la picioare ! i d-i cu lacrimi, i d-i cu pupturi n bot i d-i cu rsete ! Fedosei Nikolaici s-a gndit s fac i el o glum de nti aprilie ! Cic a venit o pasre de foc, cu pliscul de diamante i cu o scrisoare n plisc ! Voia i el s-i trag o pcleal. Ce-am mai rs ! S i se rup inima, nu alta ! Ptiu, mi-e i ruine s v mai povestesc ! Ei, i-acuma, stimabililor, s isprvesc ! Am dus-o aa o zi, dou, trei, o sptmn. Eram ca i logodit, ce mai! Se comandaser i inelele, fusese fixat i ziua logodnei, att c nu anunaser nimic pn una alta, pentru c, vezi, trebuia s soseasc un revizor. Eu, unul, ateptam nerbdtor venirea revizorului, cci fericirea mea de el atrna acum ! M gndeam de-ar trece mai repede vizita revizorului! Ct despre Fedosei Nikolaici, de bucurie, mi-a aruncat mie pe cap, aa, pe neobservate, toate lucrrile : ncheie conturi, scrie rapoarte, verific registrele, f bilanuri. Cnd m uit, ce vd ? O dezordine cumplit, totul n delsare, pretutindeni numai chiibuarii i matrapazlcuri! Ei, mi zic, o s-mi dau i eu silina pentru tatasocrul! Dumnealui, vezi matale, bolea ; cu fiecare zi se simea tot mai ru. Iar eu m fcusem ca un r, nu dormeam nopile, mi-era team s nu cad dintr-o dat din picioare ! Totui am isprvit treaba i o fcusem pe cinste ! L-am servit taman la tanc ! O dat vd c m cheam curierul. Venii repede, c i e ru lui Fedosei Nikolaici 1" Dau fuga, s vd ce s-a ntmplat. Cnd m uit, l vd pe Fedosei Nikolaici al meu oblojit tot, cu o prini de oet pe cap, strmbndu-se, gemnd i oftnd : o-of i o-of ! Scumpule, iubitule, mi zice, o s mor i

cui v las, puiorii mei ?" Vine i nevast-sa cu copiii ; Maenka izbucnete n plns. Deh, am nceput s m smiorci i eu ! Eh, zice, mare-i Dumnezeu ! N-o s pltii voi pentru pcatele mele !" Pe urm le-a spus la toi s ias i mie mi-a poruncit s nchid ua dup dnii. Am rmas numai noi doi, ntre patru ochi. Am o rugminte la tine", zice. Ce anume ?" Uite-aa i pe dincolo, fr-ioare, nici pe patul de moarte n-am linite, snt la mare ananghie I" Cum aa ?" Mi-a nvlit tot sngele-n obraji i mi s-a tiat limba n gur. Uite-aa, frioare, am dat din banii mei ca s acopr nite lipsuri; cci eu, unul, nu precupeesc nimic pentru binele public i mi-a da i viaa ! Dr s nu-i nchipui cumva mai tiu eu ce ! Mult m doare c m-au ponegrit ruvoitorii fa
431

de tine... Te-ai lsat nelat i de-atta amrciune mi-a albit i mie prul! Revizorul trebuie s pice de la o zi la alta i Matveev are o lips de apte mii; cine rspunde ? Eu ! Eu snt acela care o s trebuiasc s dau socoteal ; c, vorba aia, unde mi-au fost ochii ? De la Matveev ce s ia ? I-ajunge lui i aa ct a ptimit, ce s-i mai dea la cap !" Doamne, Dumnezeule, mi-am zis, ce om drept, ce suflet! Iar el de colo : N-a vrea s iau din zestrea fetei ; ia-s bani sfini! Am i eu bani, e drept, zice, dar s risipii pe la oameni i nu-i chip s-i adun !" Aa cum eram am i czut n genunchi dinaintea lui. O, binefctorul meu, unde izbucnesc eu odat, te-am jignit i te-am suprat; te-au prt ruvoitorii; dar nu m omor de tot i primete-i banii napoi !" Se uit la mine i-i dau lacrimile. Asta i ateptam s-o aud de la tine, fiul meu. Ridic-te ! Atunci te-am iertat pentru lacrimile fie-mi; acum te iart i inima mea ! Mi-ai tmduit rnile ! zice. Fii binecuvntat n vecii vecilor !" Ei bine, de ndat ce m-a binecuvntat, am i dat fuga acas i i-am adus banii : Ia-i, taic ; snt toi, nu lipsesc dect cincizeci de ruble !" Nu-i nimic, zice. i-acum, s lsm fleacurile astea, c timpul nu ateapt. F un raport cu dat din urm c eti la strmtoare i ceri nainte din leaf cincizeci de ruble. Am s raportez eu superiorilor c i se d avans..." Ce credei, domnilor ? Am fcut raport! i ? i cum s-a sfrit ? Dup ce am fcut raport, domnilor, uite cum s-a sfrit toat povestea. A doua zi, dis-de-diminea, primesc un plic sigilat. M uit i ce vd ? Demisia ! Cu alte cuvinte, snt ntiinat s dau n primire, s nchei socotelile i s m duc unde-oi vedea cu ochii! Cum aa ? Uite-aa am strigat i eu : cum aa, domnilor ? Am simit c-mi iuie-n urechi i mi-am zis c iuitul sta eaa, aiurea, dar vezi dumneata c intrase revizorul n ora. O dat mi-a srit inima din loc ! Ehe, mi-am zis, nu degeaba mi-au iuit urechile ! i aa cum eram am i dat fuga la Fedosei Nikolaici. Ce-i asta ?" zic. Ce anume ?" zice el. Pi, demisia !" Care demisie ?" Da asta ce-i ?" Mda, adevrat!" Ce, am vrut eu s-mi dau demisia ?" Pi nu i-ai dat-o dumneata, la nti aprilie ?" (vezi c nu luasem hrtia napoi!) Fedosei Nikolaici, pe dumneata te aud urechile mele, pe dumneata oare te vd ochii mei ?" Pe mine ; da de ce m-ntrebi ?" Doamne, Dumnezeule !" mi pare ru de dumneata, domnule, mi pare tare ru c i lai slujba aa de timpuriu. Tinerii trebuie s munceasc ; dumitale, ns, domnule, i-au intrat sticlei
432

\ n cap. In ce privete caracterizarea, fii pe pace, o s am eu grij. Dumneata, doar, te caracterizezi ntotdeauna att de bine singur 1" Bine, dar atunci am glumit, Fedosei Nikolaici; eu nu voiam s demisionez, am fcut cerere numai aa, ca o glum, ntre noi!..." Aa ! Care va s zic a fost o glum, domnule ! Pi astea-s hrtii s glumeti cu ele ? Pentru astfel de glume o dat ai s ajungi n fundul Siberiei. i-acum, la revedere, snt ocupat, ne-a venit un revizor, ndatoririle serviciului nainte de toate ; dumneata tai frunz la cini, iar noi avem de lucru. Ct privete caracterizarea... i-o fac eu aa cum trebuie. i nc ceva ; am cumprat casa lui Matveev, zilele astea ne mutm i ndjduiesc c n-o s am plcerea s te vd n cas nou. Drum bun !" Am dat fuga acas : Sntem pierdui, bunicuo !" Ce-a mai bocit! Dup aia, vedem c vine un biat de la Fedosei Nikolaici, cu un bileel i cu o colivie cu un graur nuntru ; era un graur vorbitor, pe care l fcusem cadou de prea mult dragoste. In bileel scria : nti aprilie i nimic mai mult. Asta-i, domnilor ! Ei, ce prere avei ? i dup aia ? ? ? Dup aia... L-am ntlnit o dat pe Fedosei Nikolaici i voiam s-i spun n fa c-i un ticlos... -i? Nu tiu cum, domnilor, dar nu mi s-a ntors limba-n gur ! 28