Sunteți pe pagina 1din 97

Ellen G.

White

Hristos

Calea ctre

2013 Editura Via i Sntate, Romnia Toate drepturile rezervate. Titlul crii n original: Steps to Christ (1892) ISBN format PDF 978-973-101-649-8 Volumul poate fi descrcat gratuit de pe www.viatasisanatate.ro/ebooks n cele mai populare formate digitale. Crile Editurii Via i Sntate pot fi achiziionate prin propria reea naional de librrii www.viatasisanatate.ro/librarii Pentru comenzi prin pot sau ageni de vnzare: Editura Via i Sntate, Str. Cernica nr. 101, Pantelimon, jud. Ilfov Telefon: 021 323 00 20, 0740 10 10 34 Fax: 021 323 00 40 comenzi@viatasisanatate.ro www.viatasisanatate.ro

CUPRINS

Capitolul 1 Iubirea lui Dumnezeu fa de om 7 Capitolul 2 Pctosul are nevoie de Hristos 13 Capitolul 3 Pocina 18 Capitolul 4 Mrturisirea pcatelor 29 Capitolul 5 Consacrarea 33 Capitolul 6 Credina i acceptarea 38

Capitolul 7 Dovada adevratei ucenicii 43 Capitolul 8 Creterea n Hristos 50 Capitolul 9 Viaa i faptele noastre 57 Capitolul 10 Cunoaterea de Dumnezeu 63 Capitolul 11 naltul privilegiu al rugciunii 69 Capitolul 12 Ce s facem cu ndoiala 79 Capitolul 13 Bucuria n Domnul 86

PREFA

Puine cri reuesc s ajung la o rspndire recunoscut de milioane de cititori sau s exercite o influen att de mare pentru ncurajarea oamenilor, aa cum a reuit cartea Calea ctre Hristos. Acest mic volum a fost tiprit n nenumrate ediii, n peste aptezeci de limbi, inspirnd sute i sute de brbai i femei din ntreaga lume, chiar i dintre cei care locuiesc n zonele cele mai ndeprtate ale pmntului. De la apariia primei ediii, n 1892, cei care au publicat aceast carte au fost nevoii s adauge ediie dup ediie pentru a rspunde cererii imediate i insistente, venite din partea publicului cititor. Autoarea acestei cri, Ellen G. White (1827-1915), a fost o vorbitoare i o scriitoare religioas, bine-cunoscut n trei continente. Nscut n apropiere de Portland, Maine, ea i-a petrecut tinereea n statele Noii Anglii, apoi, cltoriile i activitile ei au condus-o n zonele aflate ntr-o rapid expansiune, n partea de vest a Statelor Unite. n perioada anilor 1885-1887, s-a dedicat lucrrii n statele principale ale Europei, unde a vorbit adesea n public, adresndu-se unor audiene numeroase, i, de asemenea, a continuat s scrie. Dup aceea, a petrecut nou ani n Australia i Noua Zeeland. Scrierile ei nsumeaz patruzeci i cinci de volume, mari i mici, n domeniul teologiei, al educaiei, al sntii, al familiei i al cretinismului practic, multe dintre ele fiind rspndite n mai bine de un milion de exemplare tiprite.

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

Dintre toate acestea, Calea ctre Hristos este cea mai cunoscut i mai citit carte. Acest mic tratat n domeniul devoiunii i enun chiar din titlu misiunea pe care o are. Cartea l ndrum pe cititor spre Iisus Hristos, ca fiind singurul care poate s mplineasc nevoile sufletului. Paii celui care se simte nesigur i cuprins de ndoial sunt condui pe crarea pcii. Cel care caut neprihnirea i desvrirea caracterului este ndrumat pas cu pas pe calea vieuirii cretine, spre acea experien prin care poate cunoate plintatea binecuvntrii aflate n deplina predare de sine. Cartea dezvluie secretul biruinei i descoper ntr-o manier simpl harul mntuitor i puterea susintoare a Marelui Prieten al ntregii omeniri. n Vechiul Testament, Iacov, cnd a fost mpovrat de teama c pcatul lui l desprise de Dumnezeu, s-a aezat s se odihneasc i a visat o scar rezemat de pmnt, al crei vrf ajungea pn la cer. n felul acesta, celui ce rtcea, i s-a dezvluit legtura care exist ntre pmnt i cer, iar Acela care sttea deasupra scrii misterioase i-a adresat cuvinte de speran i mngiere. Fie ca viziunea cereasc s se repete pentru muli dintre cei care vor citi aceast frumoas expunere a pailor care trebuie fcui pe calea ctre Hristos. Aceasta este dorina sincer a editorilor i a Administratorilor publicaiilor lui Ellen G. White.

Capitolul 1

IUBIREA LUI DUMNEZEU FA DE OM


Natura i revelaia mrturisesc deopotriv despre dragostea lui Dumnezeu. Tatl nostru ceresc este izvorul vieii, al nelepciunii i al bucuriei. Privii lucrurile minunate i frumoase din natur. Gndii-v la minunata lor adaptare, nu numai la nevoile i la fericirea omului, ci i la ale tuturor vieuitoarelor. Lumina soarelui i ploaia care nveselesc i remprospteaz pmntul, dealurile, mrile i cmpiile, toate ne vorbesc despre iubirea Creatorului. Dumnezeu este Acela care mplinete nevoile zilnice ale tuturor fpturilor Sale. n cuvinte frumoase, psalmistul spune: Ochii tuturor ndjduiesc n Tine, i Tu le dai hrana la vreme. i deschizi mna i saturi dup dorin tot ce are via. (Psalmii 145:15,16) Dumnezeu l-a fcut pe om pe deplin sfnt i fericit; iar pmntul cel frumos, aa cum a ieit din mna Creatorului, nu purta niciun semn de decdere sau umbr de blestem. Ceea ce a adus nenorocirea i moartea a fost nclcarea Legii lui Dumnezeu legea iubirii. Totui dragostea lui Dumnezeu este descoperit chiar i n mijlocul suferinei, care constituie rezultatul pcatului. Este scris c Dumnezeu a blestemat pmntul din cauza omului (Geneza 3:17). Spinii i plmida dificultile i ncercrile care transform viaa lui ntr-o via plin de trud i grij au fost rnduite spre binele su, ca o parte a disciplinei necesare n planul lui Dumnezeu pentru salvarea lui din ruina i degradarea aduse de pcat. Dei czut, lumea nu este ntru totul necaz i nenorocire. Natura nsi transmite solii de speran i mngiere. Scaieii sunt plini de flori, iar spinii sunt acoperii cu trandafiri.

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

Dumnezeu este iubire scrie pe fiecare boboc de floare ce st s se deschid, pe fiecare fir de iarb care rsare. Psrelele ncnttoare, fcnd s rsune aerul cu trilurile lor nveselitoare; florile, att de delicat colorate n desvrirea lor, nmiresmnd aerul; copacii nali ai pdurii, cu bogatul lor frunzi de un verde viu toate mrturisesc despre grija printeasc i duioas a Dumnezeului nostru i despre dorina Sa de a-i face pe copiii Lui fericii. Cuvntul lui Dumnezeu descoper caracterul Su. El nsui a fcut cunoscut iubirea i mila Sa infinit. Cnd Moise s-a rugat: Arat-mi slava Ta!, Domnul a rspuns: Voi face s treac pe dinaintea ta toat frumuseea Mea (Exodul 33:18,19). Aceasta este slava Sa. Domnul a trecut pe dinaintea lui Moise i a strigat: Domnul Dumnezeu este un Dumnezeu plin de ndurare i milostiv, ncet la mnie, plin de buntate i credincioie, care i ine dragostea pn la mii de neamuri de oameni, iart frdelegea, rzvrtirea i pcatul (Exodul 34:6,7). El este milos i plin de ndurare, ndelung rbdtor i bogat n buntate, pentru c i place ndurarea (Iona 4:2; Mica 7:18). Dumnezeu a legat inima noastr de El prin nenumrate dovezi manifestate n cer i pe pmnt. El a cutat s ni Se descopere prin lucrurile din natur i prin cele mai profunde i mai duioase legturi omeneti, pe care le poate cunoate inima noastr. ns toate acestea nu oglindesc dect imperfect iubirea lui Dumnezeu. n ciuda existenei tuturor acestor dovezi evidente, vrjmaul oricrui bine a orbit mintea oamenilor, aa nct ei privesc cu team spre Dumnezeu, gndind despre El c este sever i neierttor. Satana i-a determinat pe oameni s-L considere pe Dumnezeu o fiin al crei principal atribut este dreptatea rigid i inflexibil, asemenea unui judector aspru i intransigent, asemenea unui creditor exigent i nenduplecat. El L-a descris pe Creator ca pe o fiin care pndete cu suspiciune, ca s observe greelile i pcatele oamenilor, pentru a putea aduce asupra lor judecile Cerului. Domnul Iisus a venit s triasc printre oameni, tocmai ca s ndeprteze aceast umbr ntunecat i s-i descopere lumii iubirea nemrginit a lui Dumnezeu. Fiul lui Dumnezeu a venit din cer pentru a-L descoperi pe Tatl. Nimeni n-a vzut vreodat pe Dumnezeu; singurul Lui Fiu,

Capitolul 1 | IUBIREA LUI DUMNEZEU FA DE OM

care este n snul Tatlui, Acela L-a fcut cunoscut (Ioan 1:18). Nimeni nu cunoate pe deplin pe Tatl, afar de Fiul, i acela cruia vrea Fiul s i-L descopere (Matei 11:27). Cnd unul dintre ucenici I-a adresat rugmintea: Doamne... arat-ne pe Tatl, Domnul Iisus i-a rspuns: De atta vreme sunt cu voi, i nu M-ai cunoscut, Filipe? Cine M-a vzut pe Mine, a vzut pe Tatl. Cum zici tu dar: Arat-ne pe Tatl? (Ioan 14:8,9) Domnul Iisus a descris scopul misiunii Sale aici, pe pmnt, spunnd c Duhul Domnului M-a uns s vestesc sracilor Evanghelia; M-a trimis s tmduiesc pe cei cu inima zdrobit, s propovduiesc robilor de rzboi slobozirea i orbilor cptarea vederii; s dau drumul celor apsai (Luca 4:18). Aceasta a fost lucrarea Sa. El mergea din loc n loc, fcnd bine i vindecndu-i pe toi cei care erau oprimai de Satana. Erau sate ntregi, n care nu se mai auzea niciun geamt de durere, pentru c Domnul Hristos trecuse pe acolo i vindecase toate suferinele locuitorilor. Lucrarea Lui a dovedit c avea o misiune divin. Fiecare fapt a vieii Sale dezvluia dragostea, mila i compasiunea; inima Lui se deschidea cu o simpatie duioas pentru fiii oamenilor. El a preluat natura uman, ca s poat veni n contact cu lipsurile i nevoile omului. Cei mai sraci i cei mai umili oameni nu se temeau s se apropie de El. Chiar i copiii mici se simeau atrai de Iisus. Ei aveau o plcere deosebit s se urce pe genunchii Lui i s priveasc la chipul Lui linitit, care radia de iubire. Domnul Iisus nu S-a abinut s rosteasc adevrul, dar ntotdeauna l-a exprimat cu iubire. n relaiile Sale cu oamenii, El a dovedit cel mai mare tact i o atenie nelegtoare i plin de buntate. El nu a fost niciodat nepoliticos, nu a rostit niciodat un cuvnt aspru fr a fi necesar i nu a pricinuit niciodat o durere nefolositoare unui suflet sensibil. Domnul Hristos nu a condamnat slbiciunea omeneasc. El declara adevrul, dar l declara ntotdeauna cu dragoste. El denuna ipocrizia, necredina i nedreptatea; dar cnd rostea mustrrile tioase, n glasul Lui se simeau lacrimi. Domnul a plns pentru Ierusalim, cetatea pe care o iubea, dar care a refuzat s-L primeasc tocmai pe El, Cel ce era Calea, Adevrul i Viaa. Oamenii L-au respins tocmai pe El, Cel ce era Mntuitorul, dar Domnul i-a tratat cu o delicatee plin de

10

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

comptimire. El a trit o via de renunare la sine, ngrijindu-Se cu atenie de nevoile altora. n ochii Lui, fiecare suflet era preios. Dei Se comporta ntotdeauna cu o demnitate divin, El Se umilea, tratndu-l cu respect i atenie pe fiecare membru al familiei lui Dumnezeu. Domnul Hristos a vzut n toi oamenii suflete czute n capcana pcatului, iar misiunea Lui era aceea de a le salva. Acesta este caracterul Domnului Hristos, aa cum a fost descoperit n viaa Lui. Acesta este caracterul lui Dumnezeu. Cci torentele milei divine, manifestate n Iisus Hristos, se revars asupra fiilor oamenilor, din inima Tatlui. Iisus, Mntuitorul cel milostiv i duios, era Dumnezeu artat n trup (1 Timotei 3:16). Domnul Hristos a trit, a suferit i a murit pentru rscum prarea noastr. El a devenit un Om al durerilor, pentru ca noi s putem avea parte de bucuria venic. Dumnezeu a ngduit ca Fiul Su preaiubit, plin de har i de adevr, s vin dintr-o lume de o slav de nedescris ntr-o lume degradat i contaminat de pcat, o lume ntunecat de umbra morii i a blestemului. El I-a ngduit s prseasc locaul iubirii Sale i adorarea din partea ngerilor pentru a suferi ruinea, insulta, umilina, ura i moartea. Pedeapsa, care ne d pacea, a czut peste El i prin rnile Lui suntem tmduii (Isaia 53:5). Privii-L n pustie, n Ghetsemani, pe cruce! Fiul cel fr prihan al lui Dumnezeu a luat asupra Lui povara pcatului. El, care fusese una cu Dumnezeu, a simit n sufletul Su teribila desprire pe care o produce pcatul ntre Dumnezeu i om. Acest fapt a smuls de pe buzele Lui strigtul plin de durere: Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai prsit? (Matei 27:46). Povara zdrobitoare a pcatului, contiena imensitii lui ngrozitoare, a despririi pctosului de Dumnezeu I-au zdrobit inima Fiului lui Dumnezeu. Dar marele Lui sacrificiu nu a fost fcut pentru a genera n inima Tatlui iubirea fa de cel pctos, nici pentru a-I induce bunvoina de a-l mntui. O, nu! Fiindc att de mult a iubit Dumnezeu lumea, c a dat pe singurul Lui Fiu (Ioan 3:16). Tatl ne iubete nu ca urmare a marii jertfe de ispire, ci El a adus aceast jertf pentru c ne iubete; Domnul Hristos a fost mijlocul prin care Tatl a putut s-i reverse iubirea nemrginit asupra unei lumi czute n pcat. Dumnezeu era n Hristos, mpcnd lumea cu

Capitolul 1 | IUBIREA LUI DUMNEZEU FA DE OM

11

Sine (2 Corinteni 5:19). Dumnezeu Tatl a suferit mpreun cu Fiul Su. n agonia din Ghetsemani, n moartea de pe crucea Golgotei, inima Iubirii Infinite a pltit preul rscumprrii noastre. Domnul Iisus spunea: Tatl M iubete, pentru c mi dau viaa ca iari s-o iau (Ioan 10:17). Ceea ce nseamn: Tatl Meu v iubete att de mult, nct chiar i pe Mine M iubete mai mult pentru c Mi-am dat viaa pentru mntuirea voastr. Prin faptul c M-am fcut reprezentantul i garantul vostru, jertfindu-Mi viaa i lund asupra Mea slbiciunile i pcatele voastre, Eu sunt iubit i mai mult de Tatl Meu; cci, prin sacrificiul Meu, Dumnezeu poate fi drept, i totui s-L ndrepteasc pe cel care crede n Hristos. Nimeni altul, n afar de Fiul lui Dumnezeu, nu putea nfptui mntuirea noastr; deoarece numai El, care a fost n relaia cea mai apropiat cu Tatl, era n msur s l descopere. Numai Iisus, care a cunoscut nlimea i adncimea iubirii lui Dumnezeu, putea s o fac vizibil. Nimic altceva i nimic mai puin dect sacrificiul infinit, adus de Domnul Hristos pentru omul czut, nu putea s exprime iubirea lui Dumnezeu Tatl fa de omenirea pierdut. Fiindc att de mult a iubit Dumnezeu lumea, c a dat pe singurul Lui Fiu... (Ioan 3:16). El L-a dat nu numai ca s triasc n mijlocul oamenilor, ci i ca s poarte pcatele lor i s moar n locul lor. El L-a druit omenirii pierdute. Domnul Hristos trebuia s Se identifice cu preocuprile i nevoile omenirii. Dei a fost i este una cu Dumnezeu, relaia pe care a mprtit-o Iisus cu fiii oamenilor nu va fi rupt niciodat. Domnului Hristos nu-I este ruine s-i numeasc frai (Evrei 2:11). El este Jertfa noastr, Aprtorul nostru, Fratele nostru, purtnd chipul nostru omenesc naintea tronului Tatlui, i, ca Fiul al omului, va rmne de-a lungul veniciei una cu neamul omenesc, pe care l-a rscumprat. El a fcut toate acestea pentru ca omul s poat fi salvat din ruina i degradarea pcatului, pentru a putea reflecta iubirea lui Dumnezeu i a se mprti de bucuria sfinirii. Preul pltit pentru rscumprarea noastr, sacrificiul infinit pe care l-a fcut Tatl nostru din cer, dndu-L pe Fiul Su s moar pentru noi, ar trebui s ne inspire concepii foarte nalte despre ceea ce putem deveni prin Hristos. Pe msur ce privea nlimea, adncimea i limea iubirii lui Dumnezeu Tatl fa de

12

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

lumea pierdut, inspiratul apostol Ioan era cuprins de adorare i de veneraie; i, negsind un limbaj mai potrivit pentru a exprima mreia i duioia acestei iubiri, el cheam lumea ntreag s o priveasc. Vedei ce dragoste ne-a artat Tatl: s ne numim copii ai lui Dumnezeu (1 Ioan 3:1). Ce valoare i confer faptul acesta omului! Datorit pcatului, fiii oamenilor au ajuns robi ai lui Satana. Prin credina n jertfa ispitoare a Domnului Hristos, fiii lui Adam pot deveni fii ai lui Dumnezeu. Lund asupra Sa natura noastr omeneasc, Domnul Hristos nal omenirea. Astfel, cei pctoi sunt adui n poziia n care prin legtura cu Domnul Hristos pot cu adevrat s devin vrednici de numele de fii ai lui Dumnezeu. O astfel de iubire este fr egal. S fim numii copii ai mpratului ceresc! Ce preioas fgduin! Ce subiect pentru meditaia cea mai profund! Iubirea inegalabil a lui Dumnezeu pentru o lume care nu L-a iubit! Gndul acesta are o putere care cucerete sufletul i conduce gndirea i voina omului la o atitudine de supunere fa de voina lui Dumnezeu. Cu ct vom studia mai mult caracterul divin, n lumina crucii de pe Golgota, cu att vom nelege mai bine mila, duioia i iertarea, mpletite cu neprtinirea i dreptatea i cu att mai clar vom discerne nenumratele dovezi ale iubirii infinite i ale milei pline de gingie, ce ntrec cu mult simpatia i dorul unei mame pentru copilul ei pierdut.

Capitolul 2

PCTOSUL ARE NEVOIE DE HRISTOS


La nceput, omul a fost nzestrat cu nsuiri i capaciti nobile i cu o minte echilibrat. Ca fiin, el era desvrit i n deplin armonie cu Dumnezeu. Gndurile lui erau curate, iar scopurile sale, sfinte. Dar, prin neascultare, capacitile lui au ajuns pervertite, iar egoismul a luat locul iubirii. Din cauza pcatului, natura lui a ajuns att de slbit, nct, prin propria putere, i-a fost imposibil s reziste influenei rului. El a devenit rob al lui Satana i ar fi rmas astfel pentru totdeauna, dac Dumnezeu nu ar fi intervenit n mod special. Scopul ispititorului a fost acela de a zdrnici planul avut n vedere de Dumnezeu prin crearea omului i de a umple pmntul cu nenorocire i devastare. Iar dup aceea, inteniona s prezinte tot acest ru ca fiind rezultatul lucrrii lui Dumnezeu de creare a omului. n starea sa de nevinovie, omul tria ntr-o fericit comu niune cu Cel n care sunt ascunse toate comorile nelepciunii i ale tiinei (Coloseni 2:3). Dar, dup ce a pctuit, el nu i-a mai putut gsi bucuria n sfinenie i, ca urmare, a ncercat s se ascund de prezena lui Dumnezeu. Aceasta continu s fie starea inimii nerenscute. O astfel de inim nu este n armonie cu Dumnezeu i nu gsete nicio bucurie n comuniunea cu El. Pctosul nu ar putea fi fericit n prezena lui Dumnezeu i ar cuta s evite compania fiinelor sfinte. Dac i s-ar ngdui s intre n ceruri, aceasta nu ar nsemna nicio bucurie pentru el. Spiritul iubirii neegoiste, care domnete acolo unde fiecare inim rspunde inimii Iubirii Infinite, nu ar trezi niciun ecou n sufletul pctosului. Gndurile lui,

14

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

preocuprile i motivele lui ar fi strine de cele care i motiveaz pe locuitorii fr pcat de acolo. Pctosul ar constitui o not discordant n armonia cerului. Pentru el, cerul ar fi un loc de tortur i ar dori s se ascund de Acela care este lumina i sursa bucuriei cerului. Nu o hotrre arbitrar din partea lui Dumnezeu i exclude pe cei ri din ceruri, ci propria nepotrivire face imposibil prezena lor acolo. Pentru ei, slava lui Dumnezeu ar fi un foc mistuitor. Ei ar prefera nimicirea, numai ca s poat fi ascuni de faa Celui care a murit pentru a-i rscumpra. Este imposibil s scpm, prin noi nine, de adncul pcatului n care suntem cufundai. Inima noastr este rea i nu o putem schimba. Cum ar putea s ias dintr-o fiin necurat un om curat? Nu poate s ias niciunul (Iov 14:4). Cci umblarea dup lucrurile firii pmnteti este vrjmie mpotriva lui Dumnezeu, cci ea nu se supune Legii lui Dumnezeu i nici nu poate s se supun (Romani 8:7). Educaia, cultura, exercitarea voinei, eforturile omeneti i au sfera lor de aciune, dar aici toate acestea sunt complet fr putere. Ele pot produce o comportare exterioar corect, dar nu pot schimba inima; ele nu pot cura izvoarele vieii. Trebuie s existe o putere care s lucreze dinuntru, o nou via de sus, mai nainte ca oamenii s poat fi schimbai de la pcat la sfinenie. Aceast putere este Hristos. Numai harul Su poate s nvioreze nsuirile lipsite de putere ale sufletului i s le atrag spre Dumnezeu, spre sfinenie. Mntuitorul spunea: Dac un om nu se nate din nou, adic dac nu va primi o inim nou, dorine noi, scopuri i motive noi, care s duc la o via nou, nu poate vedea mpria lui Dumnezeu (Ioan 3:3). Ideea c este necesar doar o dezvoltare a nsuirilor bune, care exist n om prin natura lui, constituie o amgire fatal. Cci omul firesc nu primete lucrurile Duhului lui Dumnezeu, cci pentru el sunt o nebunie: i nici nu le poate nelege, pentru c trebuie judecate duhovnicete (1 Corinteni 2:14). Nu te mira c i-am zis: Trebuie s v natei din nou (Ioan 3:7). Despre Domnul Hristos este scris: n El era viaa, i viaa era lumina oamenilor (Ioan 1:4). El era singurul Nume dat oamenilor, n care trebuie s fim mntuii (Faptele apostolilor 4:12).

Capitolul 2 | PCTOSUL ARE NEVOIE DE HRISTOS

15

Nu este suficient s observi i s nelegi buntatea plin de iubire a lui Dumnezeu, s vezi bunvoina Lui i duioia printeasc a caracterului Su. Nu este ndeajuns s discerni nelepciunea i dreptatea Legii Sale, s nelegi c ea este ntemeiat pe principiul venic al iubirii. Apostolul Pavel a neles toate acestea i a exclamat: mrturisesc prin aceasta c Legea este bun. Aa c Legea, negreit, este sfnt, i porunca este sfnt, dreapt i bun. Totui el adaug, n amrciunea i disperarea sufletului su: ... dar eu sunt pmntesc, vndut rob pcatului (Romani 7:16,12,14). El dorea mult curia moral i neprihnirea pe care se simea incapabil s le dobndeasc prin el nsui, iar aceasta l-a fcut s strige: O, nenorocitul de mine! Cine m va izbvi de acest trup de moarte? (Romani 7:24). Acesta este strigtul care a izbucnit din inima mpovrat a oamenilor din toate rile i din toate veacurile. Pentru toi, nu este dect un singur rspuns: Iat Mielul lui Dumnezeu, care ridic pcatul lumii (Ioan 1:29). Multe sunt pildele prin care Duhul lui Dumnezeu a cutat s ilustreze acest adevr, fcndu-l clar sufletelor ce doresc cu disperare s fie eliberate de vinovia pcatului. Cnd a pctuit, nelndu-l pe Esau, Iacov a fugit din casa tatlui su, simindu-se copleit de greutatea vinoviei sale. Singur i alungat, aa cum era, desprit de tot ce fcuse ca viaa s-i fie drag, singurul gnd care apsa asupra sufletului su, mai presus de toate celelalte, era teama ca nu cumva pcatul su s-l fi desprit de Dumnezeu i c era prsit de Providen. n amrciunea lui, s-a culcat s se odihneasc pe pmntul gol, avnd n jurul lui numai dealurile singuratice, iar deasupra cerul luminat de stele. Pe cnd dormea, o lumin ciudat i-a aprut n vis. i iat, de pe pmntul pe care se odihnea, o scar uria prea c se nal chiar pn la porile cerului i, pe ea, ngerii lui Dumnezeu coborau i urcau, n timp ce, de sus, din slava cerului, s-a auzit o voce divin, rostind o solie de mngiere i speran. Astfel, i s-a fcut cunoscut lui Iacov un rspuns la nevoia i dorina sufletului su un Mntuitor. Cu bucurie i cu recunotin, Iacov a vzut descoperindu-i-se o cale prin care el, un pctos, putea fi readus n comuniune cu Dumnezeu. Scara cea minunat din visul su l reprezenta pe Iisus, singurul mijloc de comunicare dintre Dumnezeu i om.

16

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

Acelai simbol a fost amintit de Domnul Hristos n convorbirea Sa cu Natanael, atunci cnd a spus: vei vedea cerul deschis i pe ngerii lui Dumnezeu suindu-se i pogorndu-se peste Fiul omului (Ioan 1:51). Prin cderea sa n pcat, omul s-a nstrinat de Dumnezeu, iar pmntul a fost desprit de cer. Aceast prpastie ntre cer i pmnt fcea imposibil existena oricrei posibiliti de comunicare. Dar, prin Domnul Hristos, pmntul a fost readus n legtur cu cerul. Prin meritele Sale, Hristos a aezat un pod peste prpastia fcut de pcat, astfel nct ngerii lui Dumnezeu s poat menine legtura cu omul. Domnul Hristos realizeaz legtura ntre omul czut, slab i neajutorat i Izvorul puterii infinite. Visurile omeneti de progres sunt zadarnice i toate eforturile pentru nlarea omenirii sunt inutile, dac oamenii neglijeaz singura Surs de speran i de ajutor pentru neamul omenesc czut n pcat. Cci orice ni se d bun i orice dar desvrit este de sus, pogorndu-se de la Tatl luminilor (Iacov 1:17). Fr Dumnezeu, nu exist niciun caracter desvrit. Iar singura cale spre Dumnezeu este Domnul Hristos. El spune: Eu sunt Calea, Adevrul i Viaa. Nimeni nu vine la Tatl dect prin Mine (Ioan 14:6). Inima lui Dumnezeu simte pentru copiii Si de pe pmnt o dragoste mai puternic dect moartea. Prin druirea Fiului Su, El ne-a oferit toate valorile cerului, adunate n acest unic Dar. Viaa Mntuitorului, moartea i lucrarea Lui de mijlocire, slujirea ngerilor n favoarea noastr, suspinele negrite ale Duhului Sfnt, lucrarea Tatlui, care este mai presus de toate i se manifest prin toate acestea, interesul necontenit al fiinelor cereti totul este angajat n lucrarea de mntuire a omului. S contemplm deci sacrificiul uimitor care a fost fcut pentru noi! S ncercm s apreciem valoarea implicrii i energiei pe care Cerul o investete pentru ctigarea celor pierdui i pentru aducerea lor napoi n Casa Tatlui. Motivaii att de puternice i mijloace att de vaste cum nu s-ar fi putut angaja niciodat ntr-o alt aciune; rspltirile peste msur de mari pentru mplinirea corect a datoriei, bucuria cerului, societatea ngerilor, comuniunea i iubirea lui Dumnezeu i a Fiului Su, elevarea i dezvoltarea tuturor nsuirilor noastre, de-a lungul tuturor veacurilor nu sunt oare toate acestea ncurajri i motivaii suficient de puternice, nct

Capitolul 2 | PCTOSUL ARE NEVOIE DE HRISTOS

17

s ne determine s-I aducem Creatorului i Rscumprtorului nostru o slujire dintr-o inim plin de iubire? Pe de alt parte, Cuvntul lui Dumnezeu prezint judecile pronunate de El mpotriva pcatului, pedeapsa inevitabil, degra darea caracterului nostru i distrugerea final, pentru a ne avertiza mpotriva pericolului de a-i sluji lui Satana. Oare s nu lum noi n considerare buntatea lui Dumnezeu? Ce ar fi putut face El mai mult? Prin urmare, s stabilim o relaie bun i corect cu Acela care ne-a iubit cu o dragoste uimitoare. S ne folosim de mijloacele harului, care ne-au fost puse la dispoziie pentru a putea fi transformai pn la deplina asemnare cu El i pentru a fi readui n societatea ngerilor, n armonie i comuniune cu Tatl i cu Fiul.

Capitolul 3

POCINA
Cum poate fi un om drept naintea lui Dumnezeu? Cum poate pctosul s fie fcut neprihnit? Numai prin Domnul Iisus Hristos putem fi adui n armonie cu Dumnezeu, cu sfinenia Lui. Dar cum ar trebui s venim noi la Domnul Hristos? Muli ridic aceeai ntrebare pe care a pus-o mulimea n Ziua Cincizecimii, cnd, convins de pcat, a strigat: Ce s facem? Primul cuvnt al rspunsului lui Petru a fost: Pocii-v (Faptele apostolilor 2:37,38). Cu o alt ocazie, la scurt timp dup aceea, el a spus: Pocii-v i ntoarcei-v la Dumnezeu, pentru ca s vi se tearg pcatele (Faptele apostolilor 3:19). Pocina include o adnc prere de ru pentru pcatele svrite i o continu ferire de a le mai face. Noi nu vom renuna pe deplin la pcat, pn cnd nu vom nelege adevratul lui caracter. Pn cnd nu ne vom ndeprta de pcat cu toat inima, nu se va produce nicio schimbare autentic n viaa noastr. Exist muli care nu reuesc s neleag adevrata natur a pocinei. Multora le pare ru c au pctuit i chiar realizeaz o schimbare evident a vieii, pentru c se tem c greelile proprii vor aduce asupra lor suferine. Dar nu aceasta este pocina, aa cum o nelege Biblia. Acele persoane deplng mai degrab suferina dect pcatul. Aceasta a fost ntristarea lui Esau cnd a vzut c pierduse pentru totdeauna dreptul de nti nscut. Balaam, nspimntat de ngerul care sttea n calea lui cu sabia scoas, i-a recunoscut vina, de team c i va pierde viaa; dar nu a fost o pocin adevrat, o real prere de ru pentru pcat, nu a fost o schimbare a motivaiilor, nici o repulsie fa de ceea ce este ru. Iuda Iscarioteanul, dup ce L-a vndut pe Domnul su, a strigat: Am pctuit, cci am vndut snge nevinovat (Matei 27:4).

Capitolul 3 | POCINA

19

Mrturisirea lui Iuda a fost smuls din sufletul su vinovat de o contientizare teribil a faptului c este condamnat i de ateptarea plin de team a judecii. Consecinele pe care urma s le suporte l umpleau de teroare, dar n sufletul lui nu era o durere profund, zdrobitoare, pentru faptul c l trdase pe Fiul cel neprihnit al lui Dumnezeu i l negase pe Sfntul lui Israel. Faraon, sub influena plgilor trimise de Dumnezeu, i-a recunoscut pcatul numai pentru a scpa de continuarea pedepsei, dar el s-a ntors la atitudinea de sfidare a Cerului de ndat ce plgile au ncetat. Toi acetia au deplns rezultatele pcatului, dar nu le-a prut ru pentru pcatul n sine. Atunci cnd inima se supune influenei Duhului Sfnt, contiina este trezit, iar pctosul ajunge s neleag ceva din profunzimea i sfinenia Legii lui Dumnezeu, care este temelia guvernrii Sale n ceruri i pe pmnt. Lumina care lumineaz pe orice om, venind n lume (Ioan 1:9), ptrunde n cmrile tainice ale sufletului i dezvluie n mod clar lucrurile ascunse ale ntunericului. Simmntul vinoviei pune stpnire pe minte i pe inim. Pctosul este contient de dreptatea lui Dumnezeu i este cuprins de groaz la gndul c st, n starea lui de vinovie i ntinare, naintea Aceluia care cerceteaz inimile. El nelege iubirea lui Dumnezeu, frumuseea sfineniei, bucuria curiei morale; el dorete s fie eliberat de pcat i readus n legtur cu Cerul. Rugciunea lui David, dup cderea sa, ilustreaz natura adevratei cine pentru pcatul svrit. Pocina lui a fost sincer i profund. El nu a fcut niciun efort pentru a-i atenua vina: rugciunea lui nu a fost inspirat de nicio dorin de a scpa de ameninarea judecii. David a neles imensitatea pcatului su; el a contientizat starea de degradare i josnicie a sufletului su i a simit repulsie fa de propriul pcat. El nu s-a rugat doar pentru iertare, ci i pentru curia inimii. David a dorit mult bucuria sfinirii pentru a fi iari n armonie i comuniune cu Dumnezeu. Iat cum i exprim simmintele: Ferice de cel cu frdelegea iertat; i de cel cu pcatul acoperit!

20

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

Ferice de omul cruia nu-i ine n seam Domnul nelegiuirea i n duhul cruia nu este viclenie! (Psalmii 32:1,2)

Manifestarea unei asemenea pocine depete cu mult limitele puterii noastre; ea se obine numai de la Domnul Hristos, care S-a nlat la cer i le-a dat daruri oamenilor. Muli pot grei tocmai n aceast privin i, ca urmare, nu reuesc s primeasc ajutorul pe care dorete Domnul Hristos s li-l dea. Ei cred c nu pot veni la Hristos pn cnd nu s-au pocit mai nti i c pocina condiioneaz iertarea pcatelor lor. Este adevrat c pocina precede iertarea pcatelor; deoarece numai inima zdrobit i smerit va simi nevoia unui Mntuitor. Dar oare trebuie ca pctosul s atepte pn ce va fi pocit i numai dup aceea s vin la Domnul Iisus? Trebuie oare s facem din pocin un obstacol ntre pctos i Mntuitor? Sfnta Scriptur nu ne nva c pctosul trebuie mai nti s se pociasc i numai dup aceea va putea s rspund invitaiei lui Hristos: Venii la Mine, toi cei trudii i mpovrai, i Eu v

Ai mil de mine, Dumnezeule, n buntatea Ta! Dup ndurarea Ta cea mare, terge frdelegile mele!... Cci mi cunosc bine frdelegile i pcatul meu st necurmat naintea mea. Curete-m cu isop i voi fi curat; spal-m i voi fi mai alb dect zpada Zidete n mine o inim curat, Dumnezeule, pune n mine un duh nou i statornic! Nu m lepda de la Faa Ta i nu lua de la mine Duhul Tu cel Sfnt. D-mi iari bucuria mntuirii Tale, i sprijin-m cu un duh de bunvoin!... Izbvete-m de vina sngelui vrsat, i limba mea va luda ndurarea Ta. (Psalmii 51:1-3,7, 10-12,14)

Capitolul 3 | POCINA

21

voi da odihn (Matei 11:28). Ceea ce l conduce pe cel pctos la o pocin adevrat este neprihnirea care vine de la Domnul Hristos. n cuvntul adresat iudeilor, apostolul Petru a exprimat n mod clar acest adevr, spunnd: Pe acest Iisus, Dumnezeu L-a nlat cu puterea Lui i L-a fcut Domn i Mntuitor, ca s dea lui Israel pocina i iertarea pcatelor (Faptele apostolilor 5:31). Dup cum nu putem fi iertai de pcat fr Domnul Hristos, tot aa nu ne putem poci fr intervenia Duhului lui Hristos care ne trezete contiina. Domnul Hristos este sursa oricrui impuls de a face binele. Numai El poate sdi n inim vrjmie mpotriva pcatului. Fiecare dorin dup adevr i curie moral, fiecare convingere cu privire la propria pctoenie constituie o dovad a faptului c Duhul Su cel Sfnt lucreaz asupra inimii noastre. Domnul Iisus spunea: i, dup ce voi fi nlat de pe pmnt, voi atrage la Mine pe toi oamenii (Ioan 12:32). Hristos trebuie s-i fie descoperit pctosului ca fiind Mntuitorul care a murit pentru pcatele lumii. Cnd privim la Mielul lui Dumnezeu nlat pe crucea Golgotei, taina mntuirii ncepe s se contureze n mintea noastr, iar buntatea lui Dumnezeu ne conduce la pocin. Prin moartea pentru cei pctoi, Domnul Hristos a manifestat o iubire care depete limitele nelegerii noastre. Pe msur ce pctosul contempl aceast dragoste, ea i sensibilizeaz inima, i impresioneaz mintea i i inspir sufletului un regret sincer pentru pcatul svrit. Este adevrat c uneori oamenii ncep s se ruineze de cile lor pctoase i renun la unele dintre obiceiurile lor rele chiar nainte de a fi contieni de faptul c sunt atrai spre Domnul Hristos. Dar, ori de cte ori acetia fac un efort pentru a realiza o schimbare n viaa lor, motivai de o dorin sincer de a face binele, este manifestat puterea lui Hristos care i atrage spre Sine. O influen de care ei nu sunt contieni lucreaz asupra sufletului, iar contiina este trezit i comportamentul lor este corectat. n timp ce Domnul Hristos i atrage s priveasc spre crucea Sa, ca s-L vad pe Acela care a fost rstignit pentru pcatele lor, poruncile lui Dumnezeu i regsesc locul n contiin. Caracterul nelegiuit al vieii lor i pcatul adnc nrdcinat n suflet le sunt descoperite. Ei ncep s neleag ceva din neprihnirea Domnului Hristos i exclam: Ce este oare

22

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

pcatul nct a trebuit s necesite un asemenea sacrificiu pentru rscumprarea victimelor lui? Oare toat aceast dragoste, toat aceast suferin i toat aceast umilin au fost necesare pentru ca noi s nu pierim, ci s avem viaa venic? Cel pctos se poate opune acestei iubiri, el poate refuza s se lase atras la Hristos; dar, dac nu se va mpotrivi, va fi adus tot mai aproape de Domnul Hristos; nelegerea Planului de Mntuire l va conduce la piciorul crucii, pocindu-se pentru pcatele sale, care au pricinuit suferinele Fiului iubit al lui Dumnezeu. Aceeai inteligen divin care lucreaz asupra lucrurilor din natur i vorbete inimii oamenilor, inspirndu-le simmntul unei nevoi profunde, pe care ei nu o pot exprima n cuvinte. Lucrurile lumii nu mai mplinesc dorina arztoare a inimii lor. Duhul lui Dumnezeu i ndeamn n mod insistent s caute numai acele mijloace prin care pot primi pace i linite harul lui Hristos, bucuria sfinirii. Prin influene vzute i nevzute, Mntuitorul nostru lucreaz continuu pentru a atrage inima oamenilor de la plcerile pcatului, care nu satisfac, la binecuvntrile venice, pe care le pot primi n Hristos. Tuturor acestor suflete care caut n zadar s bea din fntnile secate ale lumii pcatului, li se adreseaz chemarea divin: Celui ce i este sete, s vin, cine vrea, s ia apa vieii fr plat (Apocalipsa 22:17). Dac simii n inima voastr dorina dup ceva mai bun dect poate oferi lumea pcatului, s tii c aceast dorin este glasul lui Dumnezeu care se adreseaz sufletului vostru. Cerei-I s v dea pocin, rugai-L s vi-L descopere pe Domnul Hristos n nemrginita Lui dragoste i curie moral desvrit. Principiile Legii lui Dumnezeu iubirea fa de Dumnezeu i fa de oameni au fost exemplificate ntr-o manier desvrit n viaa Domnului Hristos. Buntatea i iubirea neegoist au constituit esena fiinei Sale. Cnd privim la El i cnd lumina care strlucete de pe chipul Mntuitorului se revars asupra noastr, atunci ajungem s nelegem natura pctoas a inimii noastre. Aa cum a procedat Nicodim, poate c i noi ne amgim cu ideea c viaa i caracterul nostru moral sunt corecte i considerm c nu mai trebuie s ne umilim inima naintea lui Dumnezeu, asemenea pctosului de rnd. Dar, cnd lumina care vine de la Hristos

Capitolul 3 | POCINA

23

va strluci n sufletul nostru, atunci vom discerne egoismul motivelor noastre i starea de vrjmie mpotriva lui Dumnezeu, care au ntinat fiecare fapt a vieii. Atunci vom nelege c neprihnirea proprie este cu adevrat asemenea unor zdrene murdare i c numai sngele lui Hristos ne poate cura de orice ntinare a pcatului i poate nnoi inima noastr, fcnd-o asemenea Lui. O singur raz a slavei lui Dumnezeu, o singur licrire a neprihnirii Domnului Hristos, ptrunznd n suflet, face ca fiecare pat de imoralitate s apar dureros de distinct, descoperind n mod clar diformitatea i defectele caracterului nostru. Aceasta va pune n eviden dorinele nesfinte, necredincioia inimii i necuria buzelor. Actele de neascultare, prin care pctosul desconsidera Legea lui Dumnezeu, i sunt expuse privirii i nelegerii lui, iar spiritul lui este copleit i mhnit sub influena cercettoare a Duhului lui Dumnezeu. Cnd vede caracterul curat i neprihnit al Domnului Hristos, pctosul se dezgust de sine nsui. Cnd a vzut slava solului trimis din cer, profetul Daniel a fost copleit de simmntul propriei slbiciuni i imperfeciuni. El descrie efectul acestei scene minunate, spunnd: Puterile m-au lsat, culoarea mi s-a schimbat, faa mi s-a sluit i am pierdut orice vlag (Daniel 10:8). Inima care este impresionat de felul acesta va ur propriul egoism, va detesta iubirea de sine i va cuta, prin dreptatea Domnului Hristos, acea curie moral care se afl n armonie cu Legea lui Dumnezeu i reflect caracterul Mntuitorului. Cu privire la neprihnirea pe care o d Legea adic msura n care erau implicate faptele lui exterioare apostolul Pavel declar despre sine c era fr prihan (Filipeni 3:6); dar, atunci cnd a neles spiritul Legii, el s-a recunoscut ca fiind pctos. Judecnd dup litera Legii, aa cum o aplic oamenii, referindu-se la manifestarea exterioar a vieii, el s-a abinut de la pcat; dar, cnd a privit n profunzimea preceptelor sfinte, el s-a vzut pe sine aa cum l vedea Dumnezeu, s-a plecat n umilin i i-a mrturisit vina. Apostolul Pavel declar: Odinioar, fiindc eram fr Lege, triam; dar cnd a venit porunca, pcatul a nviat, i eu am murit (Romani 7:9). Cnd a neles natura spiritual a Legii, atunci pcatul i-a aprut n adevrata lui hidoenie, iar preuirea de sine a disprut.

24

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

Dumnezeu nu consider toate pcatele egale ca mrime; n evaluarea Sa, ca i n aceea a omului, exist diferite grade de vinovie; dar, orict de nensemnat ar prea o greeal sau alta n ochii oamenilor, niciun pcat nu este mic naintea lui Dumnezeu. Judecata omului este prtinitoare, nedesvrit, dar Dumnezeu evalueaz toate lucrurile aa cum sunt ele n realitate. De pild, un alcoolic este dispreuit i i se spune c pcatul lui l va exclude din mpria cerurilor, n timp ce mndria, egoismul i lcomia rmn prea adesea nemustrate. Totui aceste pcate sunt deosebit de jignitoare la adresa lui Dumnezeu, pentru c ele sunt contrare buntii caracterului Su, contrare acelei iubiri neegoiste, care constituie nsui mediul de existen al universului neczut n pcat. Cel care cade victim unor pcate mai grele poate ajunge s fie cuprins de un simmnt de ruine i nevrednicie, nelegndu-i nevoia dup harul lui Hristos; dar mndria nu simte aceast nevoie i astfel nchide inima n faa Domnului Hristos i a binecuvntrilor nespus de mari pe care El a venit s ni le dea. Srmanul vame din parabola Domnului, care se ruga: Dumnezeule, ai mil de mine, pctosul! (Luca 18:13), se considera ca fiind un om foarte pctos, iar ceilali l vedeau la fel; dar el era contient de nevoia lui spiritual i a venit naintea lui Dumnezeu cu povara vinoviei i a ruinii lui, cernd ndurare. Inima lui era deschis pentru ca Duhul lui Dumnezeu s i poat ndeplini lucrarea Sa minunat, eliberndu-l de sub puterea pcatului. Rugciunea fariseului, plin de mndrie i de ncredere n propria neprihnire, a dovedit c inima lui era nchis fa de influena Duhului Sfnt. Datorit ndeprtrii sale de Dumnezeu, el nu avea simmntul propriei nelegiuiri, care era n contrast cu desvrirea sfineniei divine. El nu simea c ar avea nevoie de ceva i de aceea nu a primit nimic. Dac ajungi s fii contient de pctoenia ta, nu atepta s te faci singur mai bun. Exist muli care cred c nu sunt suficient de buni pentru a veni la Domnul Hristos. Te atepi s devii mai bun prin propriile eforturi? Poate un etiopian s-i schimbe pielea sau un pardos s-i schimbe petele? Tot aa, ai putea voi s facei binele, voi, care suntei deprini s facei rul? (Ieremia 13:23). Ajutorul nostru este numai n Dumnezeu. Noi nu trebuie s

Capitolul 3 | POCINA

25

ateptm convingeri mai temeinice, ocazii mai bune sau un caracter mai sfnt. Prin noi nine, nu putem face nimic. Trebuie s venim la Hristos aa cum suntem. Dar nimeni s nu se amgeasc singur cu gndul c Dumnezeu, n marea Sa iubire i mil, i va mntui totui chiar i pe cei care au respins harul Su. Caracterul nespus de grav al pcatului poate fi neles numai n lumina crucii de pe Golgota. Cnd oamenii susin c Dumnezeu este prea bun pentru a-i alunga pe cei pctoi, invitai-i s priveasc la Golgota. Ea a avut loc deoarece nu a existat o alt cale prin care omul s poat fi mntuit; deoarece, fr acest sacrificiu, ar fi fost imposibil ca neamul omenesc s fie eliberat de puterea degradatoare a pcatului i s fie readus n comuniune cu fiinele sfinte. Pentru c oamenilor le era cu neputin s devin prtai ai vieii spirituale, Domnul Hristos a luat asupra Sa vinovia neascultrii i a suferit moartea n locul pctosului. Iubirea, suferina i moartea Fiului lui Dumnezeu mrturisesc despre imensitatea teribil a pcatului i declar c nu exist nicio alt salvare de sub puterea lui, nicio speran pentru o via mai nalt, dect prin supunerea noastr fa de Domnul Hristos. Uneori, cei care nu doresc s vin la pocin se scuz, declarnd astfel despre cei ce mrturisesc a fi cretini: Eu sunt tot aa de bun ca ei. Ei nu sunt mai altruiti, mai abstineni, mai serioi sau mai prevztori n comportamentul lor dect sunt eu. Ei sunt tot att de iubitori de plceri i de necumptai ca mine. n acest fel, fac din greelile altora o scuz pentru propria neglijare a datoriei. Dar pcatele i defectele altora nu pot fi o scuz pentru nimeni, cci Domnul Dumnezeu nu ne-a dat ca model nite fiine omeneti greite. Exemplul nostru este Fiul cel neprihnit al lui Dumnezeu, iar cei care se plng de comportamentul ru al unor aa-zii cretini ar trebui s fie ei nii nite modele pentru un stil de via mai bun i nobil. Dac ei au o concepie att de nalt despre ceea ce nseamn a fi cretin, nu este oare pcatul lor cel puin tot att de mare? Ei tiu ce este drept, i totui refuz s ndeplineasc. Ferii-v de o amnare ndelungat. Nu lsai pentru alt dat lucrarea de prsire a pcatelor i de cutare a curiei inimii prin Domnul Hristos. n aceast privin au greit mii i mii de oameni, spre pierzarea lor venic. Nu vreau s insist aici asupra scurtimii

26

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

i nesiguranei vieii; dar exist un pericol teribil, un pericol insuficient neles acela de a amna mereu ascultarea de vocea Duhului Sfnt al lui Dumnezeu, alegnd s trieti n pcat, pentru c, de fapt, nsi amnarea este pcat. Orict de mic ar fi considerat un pcat, el nu poate fi ngduit dect cu riscul unei pierderi infinite. Orice pcat pe care nu-l biruim ne va birui el pe noi, contribuind la distrugerea noastr venic. Adam i Eva au cutat s liniteasc vocea contiinei lor, spunndu-i c a mnca din fructul oprit era un fapt att de puin important, nct nu putea avea consecine att de cumplite ca acelea prevzute de Dumnezeu. Dar acest lucru mic a constituit clcarea Legii divine i l-a separat pe om de Dumnezeu, deschiznd porile morii i aducnd asupra lumii noastre un blestem de nedescris. Veac dup veac, de pe pmntul nostru se ridic un strigt continuu de jale i ntreaga creaie suspin de durere ca o consecin a neascultrii omului. Cerul nsui a simit efectele rzvrtirii mpotriva lui Dumnezeu. Golgota st ca un monument de aducere-aminte a sacrificiului uluitor care a fost cerut pentru ispirea nclcrii Legii divine. S nu considerm deci pcatul ca fiind un lucru nensemnat. Orice fapt nelegiuit, orice neglijare sau respingere a harului lui Hristos are repercusiuni asupra ta nsui; inima se mpietrete, voina slbete, capacitatea de nelegere devine confuz i te face nu doar mai puin predispus, ci i mai puin capabil de a te supune ndemnurilor blnde ale Duhului Sfnt al lui Dumnezeu. Muli i linitesc contiina tulburat cu gndul c pot schimba oricnd doresc cursul vieii lor rele; c pot s se joace cu invitaiile harului, i totui s fie din nou impresionai de el. Ei consider c, dup ce au dispreuit Duhul harului, dup ce au ales s aeze influena lor de partea lui Satana, ntr-un moment de criz teribil, i pot schimba cursul vieii. Dar acest lucru nu este chiar att de uor de fcut. Experiena i educaia de o via au modelat caracterul ntr-o asemenea msur, nct puini doresc mai trziu s fie schimbai dup chipul Domnului Hristos. Chiar i o singur trstur greit de caracter, o singur dorin pctoas, cultivat cu persisten, va face, n cele din urm, fr efect toat puterea Evangheliei. Orice ngduin pctoas

Capitolul 3 | POCINA

27

adncete aversiunea sufletului fa de Dumnezeu. Omul care manifest o mpotrivire ambiioas sau o indiferen total fa de adevrul divin va culege ce a semnat. n toat Biblia, nu gsim un avertisment mai serios mpotriva celor care glumesc cu rul dect cuvintele neleptului, care spune: Cel ru este prins n nsei nelegiuirile lui (Proverbele 5:22). Domnul Hristos este gata s ne elibereze de pcat, dar El nu ne foreaz voina; iar dac, prin pctuire continu, nsi voina a ajuns ntru totul nclinat spre ru, iar noi nu dorim s fim eliberai i nu suntem dispui s primim harul Su, oare ce ar putea Domnul s mai fac? Ne-am nimicit singuri prin respingerea categoric a dragostei Sale. Iat c acum este vremea potrivit; iat c acum este ziua mntuirii (2 Corinteni 6:2). Astzi, dac auzii glasul Lui, nu v mpietrii inimile. (Evrei 3:7,8) Omul se uit la ceea ce izbete ochii, dar Domnul Se uit la inim (1 Samuel 16:7) la inima omului, cu sentimentele ei contradictorii de bucurie i tristee; la inima rtcitoare i schimbtoare, n care se afl att de mult imoralitate i amgire. Domnul ns cunoate motivele ei, inteniile i scopurile ei. Venii la El cu inima voastr, aa ntinat cum este. Deschidei-v larg inima naintea ochiului atoatevztor, exclamnd asemenea psalmistului: Cerceteaz-m, Dumnezeule, i cunoate-mi inima! ncearc-m i cunoate-mi gndurile! Vezi dac sunt pe o cale rea i du-m pe calea veniciei (Psalmii 139:23,24). Muli accept religia din punct de vedere intelectual, au o form de evlavie, dar inima lor nu este curat. ns rugciunea noastr ar trebui s fie: Zidete n mine o inim curat, Dumnezeule, pune n mine un duh nou i statornic (Psalmi 51:10). Ocupai-v n mod sincer de mntuirea voastr. Fii tot att de zeloi i de struitori n privina aceasta cum ai fi dac viaa voastr trectoare ar fi n primejdie. Aceast problem trebuie rezolvat ntre Dumnezeu i voi niv, adic rezolvat pentru venicie. O presupus speran, i nimic mai mult, se va dovedi a fi ruina voastr. Studiai Cuvntul lui Dumnezeu cu mult rugciune. Acest Cuvnt v descoper Legea lui Dumnezeu i viaa Domnului Hristos, marile principii ale sfinirii, fr de care nimeni nu va vedea pe Dumnezeu (Evrei 12:14). Cuvntul lui Dumnezeu convinge de

28

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

pcat; el prezint n mod clar calea mntuirii. Ascultai-l, cci este vocea lui Dumnezeu care vorbete inimii voastre. Cnd ajungei s nelegei imensitatea ngrozitoare a pcatului i s v vedei pe voi niv aa cum suntei n realitate, nu renunai copleii de disperare. Domnul Hristos a venit s-i mntuiasc tocmai pe cei pctoi. Nu nou ne revine lucrarea de a-L mpca pe Dumnezeu cu noi, ci unei Iubiri minunate Dumnezeu era n Hristos, mpcnd lumea cu Sine (2 Corinteni 5:19). Prin iubirea Sa, Dumnezeu dorete nespus de mult s ctige inima copiilor Lui nstrinai. Niciun printe pmntesc nu poate fi att de rbdtor cu greelile i rmnerile n urm ale copiilor lui cum este Dumnezeu cu aceia pe care caut s-i mntuiasc. Nimeni nu poate mijloci cu atta duioie pentru cel pctos. Niciodat buzele omeneti nu le-au adresat celor rtcitori invitaii mai iubitoare ca acelea pe care le adreseaz Dumnezeu. Toate fgduinele Lui, toate avertizrile Lui nu sunt dect suspinele negrite ale iubirii Sale. Cnd Satana vine s i spun c eti un mare pctos, privete n sus spre Rscumprtorul Tu i vorbete despre meritele Lui. Ceea ce va constitui ajutorul tu este faptul c priveti la lumina Sa. Recunoate-i pcatele, dar spune-i vrjmaului c Hristos Iisus a venit n lume ca s mntuiasc pe cei pctoi (1 Timotei 1:15) i c tu vei putea fi salvat prin iubirea Lui inegalabil. Domnul Iisus i-a adresat lui Simon o ntrebare cu privire la doi datornici. Unul i datora stpnului su o mic sum de bani, iar altul i datora o sum foarte mare, dar el i iertase pe amndoi. Domnul Hristos l-a ntrebat pe Simon care dintre cei doi datornici l va iubi mai mult pe stpnul lui. Simon a rspuns: Socotesc c acela cruia i-a iertat mai mult (Luca 7:43). Noi am fost nite mari pctoi, dar Domnul Hristos a murit ca s putem fi iertai. Meritele jertfei Sale sunt cu totul ndestultoare pentru a-I fi prezentate Tatlui n favoarea noastr. Aceia crora El le-a iertat mult l vor iubi mult i vor sta aproape de tronul Su, ludndu-L pentru iubirea Sa cea mare i pentru sacrificiul Su suprem. Cnd vom nelege pe deplin dragostea lui Dumnezeu, atunci vom cunoate mai bine adevratul caracter al pcatului. Cnd vom ajunge s vedem, de la un capt la altul, scara ce a fost cobort din cer pentru noi, cnd vom nelege ceva din sacrificiul infinit pe care Domnul Hristos l-a fcut pentru noi, atunci inima noastr se va topi de iubire i de cin.

Capitolul 4

MRTURISIREA PCATELOR
Cine i ascunde frdelegile nu propete, dar cine le mrturisete i se las de ele capt ndurare. (Proverbe 28:13) Condiiile pentru obinerea milei i iertrii lui Dumnezeu sunt simple, drepte i raionale. Domnul Dumnezeu nu ne cere s facem unele lucruri greu de ndeplinit, pentru a putea primi iertarea de pcat. Nu este nevoie s facem pelerinaje lungi i obositoare sau s ne supunem unor penitene dureroase, pentru a ne recomanda astfel Dumnezeului cerului sau pentru a ne ispi pcatele; cci acela care i mrturisete pcatul i renun la el va fi tratat cu ndurare. Apostolul spune: Mrturisii-v unii altora pcatele i ruga i-v unii pentru alii ca s fii vindecai (Iacov 5:16). Mrturi sii-v pcatele lui Dumnezeu, singurul care le poate ierta, i apoi mrturisii-v greelile unii altora. Dac ai jignit sau i-ai fcut vreun ru prietenului sau aproapelui tu, trebuie s-i recunoti greeala, iar datoria lui este s te ierte cu bunvoin. Apoi trebuie s ceri iertare de la Dumnezeu, pentru c fratele pe care l-ai rnit este proprietatea lui Dumnezeu i, rnindu-l, ai pctuit mpotriva Creatorului i Rscumprtorului su. Cazul tu este adus naintea singurului i adevratului Mijlocitor, Marele-Preot, care n toate lucrurile a fost ispitit ca i noi, dar fr pcat i care are mil de slbiciunile noastre i poate s ne cureasc de orice ntinciune (Evrei 4:15). Cei care nu i-au umilit inima naintea lui Dumnezeu, recunoscndu-i vinovia, nc nu au ndeplinit prima condiie pentru a fi acceptai de El. Dac nu am trit acea experien a pocinei, de care nimnui nu-i va prea ru vreodat, i dac nu ne-am mrturisit pcatele ntr-o atitudine de umilin real i de

30

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

zdrobire a inimii, simind repulsie fa de propria nelegiuire, atunci nu am dorit niciodat cu adevrat iertarea pcatului; iar dac nu am dorit-o i nu am cutat-o niciodat, nu am descoperit niciodat pacea lui Dumnezeu. Singurul motiv pentru care nu primim iertarea de pcatele din trecut este acela c nu suntem dispui s ne umilim i s ne conformm condiiilor prezentate de Cuvntul adevrului. Cu privire la acest subiect, sunt date instruciuni clare i detaliate. Mrturisirea pcatului, indiferent dac este public sau particular, trebuie s fie exprimat n mod sincer, deschis i din proprie iniiativ. Cel pctos nu trebuie obligat s-i mrturiseasc pcatul. Mrturisirea nu trebuie fcut n mod uuratic, neglijent sau superficial i nici nu trebuie obinut cu fora de la aceia care nu sunt contieni de greeal i nu neleg caracterul respingtor i dizgraios al pcatului. ns mrturisirea, care este o revrsare a adncului sufletului nostru, i gsete calea spre Dumnezeul milei nemsurate. Psalmistul spune: Domnul este aproape de cei cu inima frnt i mntuiete pe cei cu duhul zdrobit (Psalmii 34:18). Adevrata mrturisire este ntotdeauna specific i recu noate pcatele pe nume. Ele pot fi de aa natur, nct trebuie mrturisite numai lui Dumnezeu; pot fi greeli care trebuie mrturisite acelor persoane crora le-am adus prejudicii sau pot avea un caracter public i, ca atare, vor trebui mrturisite n mod public. Dar orice mrturisire trebuie s fie precis, definit i la obiect, recunoscnd ntocmai pcatele de care te faci vinovat. n zilele lui Samuel, israeliii s-au abtut de la Dumnezeu. Ei au ajuns s sufere consecinele pcatului lor, pentru c i pierduser credina n Dumnezeu, i pierduser capacitatea de a discerne i de a nelege nelepciunea Lui n conducerea naiunii i nu mai aveau puterea de a apra i de a duce la bun sfrit cauza Sa. Ei I-au ntors spatele Marelui Conductor al Universului i au dorit s fie guvernai dup modelul naiunilor care se aflau n jurul lor. nainte de a-i gsi pacea cu Dumnezeu, ei au fcut urmtoarea mrturisire precis: la toate pcatele noastre, am mai adugat i pe acela de a cere un mprat pentru noi (1 Samuel 12:19). Acesta era pcatul de care se fcuser vinovai, i acest pcat trebuia s fie mrturisit. Lipsa lor de recunotin le-a mpovrat contiina i i desprea de Dumnezeu.

Capitolul 4 | MRTURISIREA PCATELOR

31

Mrturisirea pcatelor nu va fi acceptabil naintea lui Dumnezeu, dac nu va fi nsoit de o sincer pocin i reform. n via trebuie s se vad schimbri categorice; trebuie ndeprtat tot ce constituie o ofens la adresa lui Dumnezeu. Aceast schimbare va constitui rezultatul unei preri de ru sincere i adevrate pentru pcat. Lucrarea pe care o avem de fcut ne este prezentat cu claritate: Splai-v deci i curii-v! Luai dinaintea ochilor Mei faptele rele pe care le-ai fcut! ncetai s mai facei rul! nvai-v s facei binele, cutai dreptatea, ocrotii pe cel asuprit, facei dreptate orfanului, aprai pe vduv (Isaia 1:16,17). Dac d napoi zlogul, ntoarce ce a rpit, urmeaz nvturile care dau via i nu svrete nicio nelegiuire, va tri negreit i nu va muri (Ezechiel 33:15). Vorbind despre lucrarea pocinei, apostolul Pavel spune: Cci, uite, tocmai ntristarea aceasta a voastr dup voia lui Dumnezeu ce frmntare a trezit n voi! i ce cuvinte de dezvinovire! Ce mnie! Ce fric! Ce dorin aprins! Ce rvn! Ce pedeaps! n toate, voi ai artat c suntei curai n privina aceasta (2 Corinteni 7:11). Cnd pcatul distruge n om simul moral, cel greit nu mai sesizeaz defectele caracterului su i nici nu mai contientizeaz imensitatea ngrozitoare a pcatului pe care l-a comis; i, dac nu se supune puterii convingtoare a Duhului Sfnt, el va rmne ntr-o stare de parial orbire fa de propriul pcat. Atunci, mrturisirile lui nu sunt sincere i struitoare. Pentru fiecare recunoatere a vinoviei, el adaug o justificare i i scuz comportamentul, declarnd c, dac nu s-ar fi aflat n anumite mprejurri, nu ar fi fcut faptele pentru care este mustrat. Dup ce au mncat din pomul oprit, Adam i Eva au fost cuprini de un simmnt de ruine i groaz. La nceput, singurul lor gnd a fost cum s i scuze pcatul i cum s scape de teribila condamnare la moarte. Cnd Domnul Dumnezeu i-a ntrebat cu privire la pcatul lor, Adam a rspuns aruncnd vina n parte asupra lui Dumnezeu i n parte asupra partenerei lui: Femeia pe care mi-ai dat-o ca s fie lng mine, ea mi-a dat din pom i am mncat. La rndul ei, femeia a aruncat vina asupra arpelui, zicnd: arpele m-a amgit i am mncat din pom (Geneza 3:12,13). De ce ai fcut arpele? De ce ai ngduit s vin n Eden? Acestea au fost ntrebrile cuprinse n

32

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

scuza ei pentru pcatul svrit, atribuindu-I astfel lui Dumnezeu responsabilitatea pentru cderea lor n pcat. Spiritul ndreptirii de sine i are originea la tatl minciunii i a fost manifestat de toi fiii i fiicele lui Adam. Mrturisirile de acest fel nu sunt inspirate de Duhul divin i nu vor fi acceptate de Dumnezeu. Adevrata pocin l va determina pe cel pctos s-i asume responsabilitatea pentru vinovia proprie i s o recunoasc fr subtiliti i ipocrizie. Asemenea srmanului vame care nu ndrznea s-i ridice ochii spre cer, el va striga: Dumnezeule, ai mil de mine, pctosul; iar cei care i recunosc vinovia vor fi iertai i ndreptii, pentru c Domnul Iisus va prezenta sngele Su ca mrturie n favoarea celui cu adevrat pocit. Exemplele de adevrat pocin i umilin, pe care le gsim n Cuvntul lui Dumnezeu, evideniaz un spirit al mrturisirii, n care nu exist nicio scuz pentru pcat i nicio ncercare de ndreptire de sine. Apostolul Pavel nu a ncercat s se apere; el descrie propriul pcat n cele mai ntunecate culori, fr a ncerca s-i atenueze vinovia. El spune: Am aruncat n temni pe muli sfini cci am primit puterea aceasta de la preoii cei mai de seam i cnd erau osndii la moarte, mi ddeam i eu votul mpotriva lor. I-am pedepsit adesea n toate sinagogile i mi ddeam toate silinele ca s-i fac s huleasc. n pornirea mea nebun mpotriva lor, i prigoneam pn i n cetile strine (Faptele apostolilor 26:10,11). El nu a ezitat s declare c Hristos Iisus a venit n lume ca s mntuiasc pe cei pctoi, dintre care cel dinti sunt eu (1 Timotei 1:15). Inima smerit i zdrobit, supus printr-o pocin adevrat, va nelege iubirea lui Dumnezeu i preul Golgotei i va fi plin de recunotin. Ca un fiu care i mrturisete vina naintea unui tat iubitor, tot aa cel care se ciete cu adevrat va aduce toate pcatele sale naintea lui Dumnezeu. Este scris: Dac ne mrturisim pcatele, El este credincios i drept, ca s ne ierte pcatele i s ne curee de orice nelegiuire (1 Ioan 1:9).

Capitolul 5

CONSACRAREA
Fgduina lui Dumnezeu este: M vei cuta i M vei gsi, dac M vei cuta cu toat inima (Ieremia 29:13). Inima noastr trebuie s I se supun n ntregime lui Dumnezeu, altfel nu se va produce n noi nicio schimbare prin care s fim refcui dup chipul i asemnarea Lui. Noi suntem nstrinai de Dumnezeu prin nsi natura noastr uman. Duhul Sfnt descrie aceast stare a noastr n cuvintele urmtoare: mori n greelile i n pcatele noastre. Tot capul este bolnav i toat inima sufer de moarte! Din tlpi pn-n cretet, nimic nu-i sntos, ci numai rni, vnti i carne vie, nestoarse, nelegate i nealinate cu untdelemn. Noi suntem legai strns n capcana lui Satana, de care am fost prini, ca s-i facem voia (Efeseni 2:1; Isaia 1:5,6; vezi i 2 Timotei 2:26). Dumnezeu dorete s ne vindece i s ne elibereze. Dar, pentru c aceasta necesit o transformare deplin, o nnoire a ntregii noastre naturi, noi trebuie s ne supunem ntru totul lui Dumnezeu. Lupta mpotriva eului este cea mai mare i cea mai grea lupt dintre cte s-au dus vreodat. Capitularea eului, supunerea total fa de voia lui Dumnezeu implic, n mod inevitabil, o lupt. nainte de a fi nnoit n sfinenie, inima trebuie s I se supun lui Dumnezeu. Guvernarea lui Dumnezeu nu se bazeaz, aa cum ar vrea Satana s se neleag, pe o supunere oarb, pe un control lipsit de raiune. Ea apeleaz la raiune i la contiin. Venii totui s ne judecm este invitaia adresat de Creator fiinelor create de El (Isaia 1:18). Dumnezeu nu foreaz voina creaturilor Sale. El nu poate accepta o nchinare care nu este adus de bunvoie

34

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

i n mod contient. O supunere impus prin for ar mpiedica orice dezvoltare real a minii i a caracterului i ar face din om un simplu robot. Nu acesta constituie scopul Creatorului. El dorete ca omul, lucrarea culminant a puterii Sale creatoare, s ating cea mai nalt dezvoltare posibil. El aaz naintea noastr culmea binecuvntrilor, la care dorete s ne conduc prin harul Su. El ne invit s ne predm pe noi nine Lui, pentru ca El s poat mplini voina Sa n noi. Rmne ca noi s alegem dac vom fi sau nu eliberai din robia pcatului, pentru a ne bucura de glorioasa libertate a fiilor lui Dumnezeu. A ne preda pe noi nine lui Dumnezeu presupune, n mod necesar, s renunm la tot ceea ce ne-ar despri de El. Deoarece Mntuitorul spune: Tot aa, oricine dintre voi care nu se leapd de tot ce are nu poate fi ucenicul Meu (Luca 14:33). Tot ce ar putea s ne despart inima de Dumnezeu trebuie abandonat. Mamona este idolul multora. Iubirea de bani sau dorina de mbogire constituie lanul de aur cu care i leag Satana. Alii se nchin la idolii renumelui, ai reputaiei i ai onorurilor lumeti. Idolul altora este viaa comod i eliberarea de orice responsabilitate. Dar aceste lanuri ale robiei trebuie rupte. Noi nu putem fi jumtate ai lui Dumnezeu i jumtate ai lumii. Nu putem fi copii ai lui Dumnezeu, dac nu suntem cu totul ai Lui. Exist unii care declar c i slujesc lui Dumnezeu, n timp ce se bazeaz numai pe propriile eforturi, pentru a respecta Legea lui Dumnezeu, pentru a-i forma un caracter drept i pentru a obine n acest fel mntuirea. Inima lor nu este motivat de o profund nelegere a iubirii lui Hristos, ci ei caut s-i ndeplineasc ndatoririle vieii de cretin ca i cnd ar fi cerute de Dumnezeu n schimbul ctigrii vieii venice. O asemenea religie nu valoreaz nimic. Cnd Domnul Hristos locuiete n inim, sufletul va fi att de plin de iubirea Lui, de bucuria comuniunii cu El, nct se va ataa cu totul de El; i, privind la Hristos, eul va fi uitat. Iubirea fa de Domnul Hristos va fi izvorul aciunilor noastre. Cei care simt iubirea constrngtoare a lui Dumnezeu nu vor ntreba ct de puin este suficient pentru a corespunde cerinelor lui Dumnezeu; ei nu vor ntreba care este standardul cel mai jos admisibil, ci vor inti spre o conformare desvrit fa de voina Rscumprtorului lor. Cu

Capitolul 5 | CONSACRAREA

35

o dorin puternic, ei jertfesc totul i evideniaz un interes pe msura valorii intei pe care o urmresc. O mrturisire a credinei noastre n Hristos, fr a avea aceast iubire profund fa de El, este doar vorbrie, formalism rece i trud zadarnic. Crezi tu oare c este un sacrificiu prea mare acela de a-I spune totul lui Hristos? ntreab-te: Ce a dat Domnul Hristos pentru mine? Fiul lui Dumnezeu a dat totul viaa, dragostea i a suferit enorm pentru rscumprarea noastr. i oare este posibil ca noi nite beneficiari nevrednici ai unei iubiri att de mari s fim att de egoiti nct s nu-I oferim inima noastr? n fiecare clip a vieii noastre, am fost prtai ai binecuvntrilor harului Su i tocmai din acest motiv nu putem contientiza pe deplin adncimile ignoranei i ale nenorocirii din care am fost salvai. Oare am putea noi s privim la Acela pe care L-au rstignit pcatele noastre, i totui s pctuim n mod deliberat, n ciuda ntregii iubiri i a sacrificiului Su? Avnd n vedere umilina nespus de mare a Domnului slavei, s ne plngem noi oare pentru faptul c putem primi viaa venic numai prin lupt i renunare de sine? ntrebarea multora cu inima mndr este: De ce trebuie s m pociesc i s m umilesc nainte de a avea asigurarea acceptrii mele din partea lui Dumnezeu? V ndemn s privii la Hristos. n ciuda faptului c a fost fr pcat i, mai mult dect att, Hristos a fost Prinul cerului, totui El S-a identificat cu pcatul neamului omenesc. El a fost pus n numrul celor fr de lege, pentru c a purtat pcatele multora i S-a rugat pentru cei vinovai (Isaia 53:12). Dar, de fapt, la ce renunm noi atunci cnd spunem c dm totul? La o inim impregnat de murdria pcatului, pentru ca Iisus s o spele, s o curee cu sngele Lui i s o mntuiasc prin dragostea Sa inegalabil. Cu toate acestea, oamenii consider c este greu s dai totul! Mi-e ruine s aud vorbindu-se astfel i mi-e ruine s scriu despre acest fapt. Dumnezeu nu ne cere s renunm la nimic din ceea ce ar fi n beneficiul nostru s pstrm. n tot ce face, El are n vedere bunstarea copiilor Lui. O, dac toi cei care nu L-au ales nc pe Hristos ar putea nelege c El are de oferit ceva mult mai bun dect lucrurile pe care caut ei s le obin! Cnd gndete i acioneaz

36

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

contrar voinei lui Dumnezeu, omul provoac propriului suflet cea mai mare suferin i nedreptate. Nicio bucurie adevrat nu poate fi gsit pe calea interzis de Acela care tie ce este cel mai bine i plnuiete spre binele creaturilor Sale. Calea nelegiuirii este calea nenorocirii i a distrugerii. Este o greeal a cultiva gndul c lui Dumnezeu i face plcere s-i vad pe copiii Lui suferind. Cerul ntreg este interesat de fericirea omului. Printele nostru ceresc nu nchide cile bucuriei pentru niciuna dintre creaturile Lui. Poruncile divine ne cer s evitm acele ngduine de sine care ar aduce suferine i dezamgiri i care ne-ar nchide poarta spre fericire i spre cer. Mntuitorul lumii i accept pe oameni aa cum sunt, cu toate nevoile, imperfeciunile i slbiciunile lor; i El nu numai c i va cura de pcat, asigurndu-le rscumprarea prin sngele Su, ci va mplini nevoia adnc a inimii tuturor celor care consimt s ia jugul Su i s poarte povara Sa. Scopul Su este acela de a le da pace i odihn tuturor celor care vin la El pentru pinea vieii. El cere din partea noastr s ndeplinim numai acele ndatoriri care ne vor conduce paii pe nlimile unei binecuvntri la care cei neasculttori de voina Lui nu vor putea ajunge niciodat. Adevrata bucurie a vieii celui credincios este aceea de a-L avea n inima lui pe Hristos, Ndejdea slavei. Muli pun ntrebarea: Cum s m predau lui Dumnezeu? Doreti s te predai lui Dumnezeu, dar simi c eti slab, nu ai destul putere moral, eti rob al ndoielilor i stpnit de obiceiurile vieii tale pctoase. Fgduinele i hotrrile tale sunt asemenea unor funii de nisip. Nu i poi controla gndurile i nu poi s i stpneti impulsurile i sentimentele. Amintirea fgduinelor clcate i a angajamentelor nemplinite i slbete ncrederea n propria sinceritate i te face s crezi c Dumnezeu nu te poate accepta; dar nu trebuie s dezndjduieti. Ceea ce trebuie s nelegi este adevrata putere a voinei. Aceasta este puterea care guverneaz natura uman, puterea deciziei sau capacitatea de a alege. Totul depinde de aciunea corect a voinei. Dumnezeu le-a dat oamenilor capacitatea de a alege; datoria lor este aceea de a o exercita. Tu nu poi s i schimbi inima, nu poi s i predai lui Dumnezeu sentimentele tale; dar poi alege s i slujeti. Poi s-I

Capitolul 5 | CONSACRAREA

37

dai Lui voina ta; atunci, El va lucra n tine i voina, i nfptuirea dup buna Sa plcere. n felul acesta, ntreaga ta fiin va fi adus sub controlul Duhului lui Hristos; sentimentele tale vor fi ndreptate numai spre El, iar gndurile vor fi n armonie cu El. Dorinele de bine i de sfinire sunt bune. Dar, dac te limitezi la dorine, ele nu i vor folosi la nimic. Muli vor fi pierdui n timp ce sper i doresc s fie cretini. Ei nu ajung pn acolo nct s i predea voina lui Dumnezeu. Ei nu aleg chiar acum s fie adevrai cretini. Prin corecta folosire a voinei, se poate produce o schimbare total n viaa ta. Cnd i supui voina ta lui Hristos, te aliezi cu acea Putere care este mai presus de toate domniile i stpnirile. Atunci vei primi putere de sus ca s rmi statornic i astfel, printr-o continu predare de sine lui Dumnezeu, vei fi fcut n stare s trieti viaa cea nou, viaa de credin.

Capitolul 6

CREDINA I ACCEPTAREA
Pe msur ce contiina i este trezit, prin lucrarea Duhului Sfnt, ncepi s nelegi ceva din rutatea, puterea, vinovia i blestemul pcatului; aceasta te determin s l priveti cu repulsie. Simi atunci c pcatul te-a desprit de Dumnezeu, c eti nrobit de puterea rului. Cu ct te zbai mai mult pentru a scpa, cu att i dai seama de neputina ta. Simi c motivele faptelor tale nu sunt curate, c inima ta este rea. nelegi c viaa ta a fost plin de egoism i pcat. Doreti din toat inima s fii iertat, s fii curat i eliberat. Dar ce ai putea face pentru a ajunge la armonia i asemnarea cu Dumnezeu? Tot ce i doreti este pacea iertarea Cerului i pacea i iubirea n inim. Banii nu o pot cumpra, inteligena nu o poate gsi, iar nelepciunea nu poate ajunge pn la ea; nu poi spera niciodat s intri n posesia ei prin propriile eforturi. Dar Dumnezeu i-o ofer n dar, fr bani i fr plat (Isaia 55:1). Depinde numai de tine dac vei dori doar s ntinzi mna i s o prinzi. Domnul spune: De vor fi pcatele voastre cum e crmzul, se vor face albe ca zpada, de vor fi roii ca purpura, se vor face ca lna (Isaia 1:18). V voi da o inim nou i voi pune n voi un duh nou. (Ezechiel 36:26) i-ai mrturisit pcatele i te-ai hotrt s le ndeprtezi din inima ta. Ai decis s te predai cu totul lui Dumnezeu. Aadar, mergi la El i roag-L s spele pcatele tale i s-i dea o inim nou. Apoi, crede c El va face acest lucru, pentru c a fgduit. Aceasta este lecia pe care a prezentat-o Domnul Hristos cnd a fost pe pmnt, i anume c trebuie s credem c primim i c este al nostru orice dar pe care ni l-a fgduit Dumnezeu. Cnd au avut credin n puterea Sa, Domnul Hristos i-a vindecat pe oameni de bolile lor. El

Capitolul 6 | CREDINA I ACCEPTAREA

39

i-a ajutat n domeniul lucrurilor pe care le puteau vedea, inspirn du-le astfel ncrederea cu privire la lucrurile pe care nu le puteau vedea conducndu-i s cread n puterea Lui de a ierta pcatele. Acest fapt este exprimat n mod clar cu ocazia vindecrii omului paralizat: Dar, ca s tii c Fiul omului are putere pe pmnt s ierte pcatele, Scoal-te, a zis El slbnogului, ridic-i patul i du-te acas (Matei 9:6). De asemenea, apostolul Ioan, vorbind despre minunile lui Hristos, spune: Dar lucrurile acestea au fost scrise pentru ca voi s credei c Iisus este Hristosul, Fiul lui Dumnezeu, i, creznd, s avei via n Numele Lui (Ioan 20:31). Din simpla relatare a Bibliei cu privire la felul n care Domnul Iisus i vindeca pe bolnavi, putem nva ceva despre modul n care trebuie s credem n El pentru iertarea pcatelor. S ne ntoarcem la istoria paraliticului de la Betesda. Srmanul suferind era fr niciun ajutor; el nu-i folosise picioarele timp de treizeci i opt de ani. Cu toate acestea, Domnul l-a ndemnat: Scoal-te ridic-i patul i umbl (Ioan 5:8). Bolnavul ar fi putut spune: Doamne, dac m vei face sntos, atunci voi face ceea ce mi spui Tu. Dar nu, el a crezut n cuvntul lui Hristos, a crezut c este vindecat i, imediat, a fcut efortul s se ridice; el a vrut s mearg i a mers. A acionat la cuvntul Domnului Hristos, i Dumnezeu i-a dat puterea necesar. El a fost pe deplin vindecat. Tu eti n aceeai stare ca pctos. Nu poi face ispire pentru pcatele tale din trecut. Nu-i poi schimba inima i singur nu poi deveni sfnt. Dar Dumnezeu fgduiete c va face toate acestea pentru tine, prin Domnul Hristos. Crede aceast fgduin. Mrturisete-i pcatele i consacr-te lui Dumnezeu. Este alegerea ta s-I slujeti. Cu aceeai certitudine cu care ndeplineti tu acest lucru, Dumnezeu i va mplini cuvntul fa de tine. Dac tu crezi fgduina dac tu crezi c eti iertat i eliberat de pcat , Dumnezeu face din aceasta o realitate; tu eti vindecat, ntocmai cum i-a dat Domnul Hristos celui paralizat puterea de a umbla, ndat ce a crezut c este vindecat. Tot aa se va ntmpla i cu tine, n momentul n care vei crede. Nu atepta s simi c eti sntos, ci spune: Eu cred acest fapt; i este aa nu pentru c eu simt, ci pentru c Dumnezeu a fgduit.

40

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

Domnul Iisus spune: Orice lucru vei cere cnd v rugai, s credei c l-ai i primit, i-l vei avea (Marcu 11:24). Exist o condiie pentru mplinirea acestei fgduine s ne rugm n conformitate cu voia lui Dumnezeu. Dar voia lui Dumnezeu este tocmai aceea de a ne elibera de pcat, de a ne face s fim copiii Si i de a ne da puterea s trim o via sfnt. Prin urmare, noi putem cere n rugciune toate aceste binecuvntri i putem s credem c le primim, mulumindu-I lui Dumnezeu pentru c le-am primit. Este privilegiul nostru s mergem la Domnul Hristos, s fim eliberai de pcat i s stm n faa Legii lui Dumnezeu, fr a simi ruine sau remucri. Acum dar nu este nicio osndire pentru cei ce sunt n Hristos Iisus, care nu triesc dup ndemnurile firii pmnteti, ci dup ndemnurile Duhului. (Romani 8:1) De aici nainte, tu nu i mai aparii, pentru c ai fost cumprat cu un pre. Cci tii c nu cu lucruri pieritoare, cu argint sau cu aur, ai fost rscumprai, ci cu sngele scump al lui Hristos, Mielul fr cusur i fr prihan (1 Petru 1:18,19). Prin acest simplu act al credinei n Dumnezeu, Duhul Sfnt a dat natere unei viei noi n inima ta. Eti asemenea unui copil nscut n familia lui Dumnezeu i El te iubete aa cum l iubete pe Fiul Su. Aadar, dup ce te-ai consacrat Domnului Iisus, nu da napoi, nu te ndeprta de El, ci zi de zi spune: Eu sunt al lui Hristos; Eu m-am consacrat Lui n totalitate; i roag-L s-i dea Duhul Su i s te pzeasc prin harul Su. Dup cum, prin consacrarea deplin i prin credin, tu devii copilul lui Dumnezeu, tot astfel trebuie s trieti n i prin El. Apostolul Pavel spune: Astfel dar, dup cum ai primit pe Hristos Iisus, Domnul, aa s i umblai n El (Coloseni 2:6). Unii par s cread c trebuie supui unei perioade de verificare, c mai nti trebuie s-I dovedeasc Domnului faptul c s-au schimbat, i numai dup aceea pot cere binecuvntrile Sale. Dar ei pot cere binecuvntrile lui Dumnezeu chiar acum. Ei trebuie s aib harul Su, Spiritul lui Hristos, care s-i ajute n nedesvririle lor, deoarece altfel nu vor putea rezista rului. Lui Iisus i face plcere s venim la El chiar aa cum suntem: pctoi, neajutorai, simind c depindem de El. Noi putem veni la El cu toat slbiciunea noastr, cu ignorana i pctoenia noastr, cznd la picioarele Sale plini de cin. Slava Lui se manifest tocmai prin

Capitolul 6 | CREDINA I ACCEPTAREA

41

faptul c ne cuprinde n braele dragostei Sale, ne vindec rnile i ne elibereaz de orice pcat. n aceast privin greesc mii de oameni; ei nu cred c Domnul Iisus i iart n mod personal. Ei nu l cred pe Dumnezeu pe cuvnt. Toi cei care ndeplinesc condiiile au privilegiul de a ti c iertarea se acord n dar, fr plat, pentru fiecare pcat. Abandonai presupunerea c fgduinele lui Dumnezeu nu sunt pentru voi. Ele sunt pentru fiecare pctos care se pociete. Puterea i harul au fost pregtite prin Domnul Hristos i sunt gata s fie duse de ngerii slujitori la fiecare suflet credincios. Nimeni nu este att de pctos, nct s nu gseasc putere, curie moral i neprihnire la Iisus, care a murit pentru el. Domnul ateapt s-l dezbrace de hainele ptate i murdrite de pcat i s-l mbrace cu hainele albe ale neprihnirii. El nu dorete ca pctoii s moar, ci dorete ca ei s triasc. Dumnezeu nu Se poart cu noi aa cum se poart oamenii muritori unii cu alii. Gndurile Lui sunt gnduri de mil, iubire i simpatie duioas. El spune: S se lase cel ru de calea lui i omul nelegiuit s se lase de gndurile lui, s se ntoarc la Domnul, care va avea mil de el, la Dumnezeul nostru, care nu obosete iertnd. Eu i terg frdelegile ca un nor i pcatele, ca o cea (Isaia 55:7; 44:22). Eu nu doresc moartea celui ce moare, zice Domnul Dumnezeu. ntoarcei-v dar la Dumnezeu i vei tri (Ezechiel 18:32). Satana este gata s rpeasc binecuvntatele asigurri ale lui Dumnezeu. El dorete s alunge din suflet orice licrire de speran i orice raz de lumin; dar tu nu trebuie s-i ngdui s fac aceasta. Nu-i acorda nicio atenie ispititorului, ci spune rspicat: Domnul Hristos a murit pentru ca eu s pot tri. El m iubete i dorete s nu pier. Eu am n cer un Tat milos i nelegtor i, dei am insultat iubirea Lui, dei am risipit binecuvntrile pe care El mi le-a dat, m voi scula, m voi duce la Tatl meu i-I voi zice: Tat, am pctuit mpotriva Cerului i mpotriva ta i nu mai sunt vrednic s m chem fiul tu; f-m ca pe unul din argaii ti. Parabola i spune cum va fi primit cel care rtcete: Cnd era nc departe, tatl su l-a vzut i i s-a fcut mil de el; a alergat de a czut pe grumazul lui i l-a srutat mult (Luca 15:18-20).

42

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

Dar chiar aceast parabol, orict de duioas i de emoio nant ar fi, se dovedete insuficient pentru a exprima mila infinit a Tatlui nostru ceresc. Domnul declar prin profetul Su: Te iubesc cu o iubire venic, de aceea i pstrez buntatea Mea (Ieremia 31:3). n timp ce pctosul este nc departe de casa Tatlui, risipindu-i averea ntr-o ar strin, inima Tatlui este cuprins de dor dup el; i orice dorin de ntoarcere la Dumnezeu, trezit n suflet, nu este dect chemarea delicat a Duhului Su, mbiindu-l, rugndu-l i atrgndu-l pe fiul rtcitor la inima plin de dragoste a Tatlui su. Avnd n vedere binecuvntatele fgduine ale Bibliei, mai poi oare s te ndoieti? Mai poi crede c, atunci cnd srmanul pctos dorete din toat inima s se ntoarc, atunci cnd dorete s renune la pcatele lui, Domnul l-ar respinge cu asprime, mpiedicndu-l s vin la picioarele Sale n pocin? Alung asemenea gnduri! Nimic nu poate rni sufletul nostru mai mult dect cultivarea unei asemenea concepii despre Tatl nostru ceresc. El urte pcatul, dar l iubete pe pctos i S-a dat pe Sine, n persoana Domnului Hristos, pentru ca toi cei care doresc, s poat fi mntuii i s aib parte de binecuvntarea venic n mpria slavei. Ce limbaj mai impresionant sau mai delicat ar fi putut fi folosit dect acela pe care El l-a ales pentru a-i exprima iubirea fa de noi? Domnul declar: Poate o femeie s uite copilul pe care-l alpteaz i s n-aib mil de rodul pntecelui ei? Dar chiar dac l-ar uita, totui Eu nu te voi uita cu niciun chip (Isaia 49:15). O, tu, care eti cuprins de ndoial i team, privete n sus, cci Domnul Iisus triete ca s mijloceasc pentru noi. Mulumete-I lui Dumnezeu pentru darul scumpului Su Fiu i roag-te ca El s nu fi murit n zadar pentru tine. Duhul Sfnt te invit astzi: Vino cu toat inima la Iisus i vei putea cere binecuvntrile Sale. Cnd citeti fgduinele Lui, adu-i aminte c ele sunt expresia unei iubiri i a unei mile inexprimabile. Inima cea mare a Infinitei Iubiri este atras spre pctos cu o compasiune nelimitat. n El avem rscumprarea, prin sngele Lui, iertarea pcatelor (Efeseni 1:7). Da! Trebuie doar s crezi c Dumnezeu este sprijinul tu. El dorete s restabileasc n om chipul Su moral. Cu ct te vei apropia mai mult de El, mrturisindu-i pcatele i pocindu-te, cu att mai mult Se va apropia El de tine, cu mila i iertarea Sa.

Capitolul 7

DOVADA ADEVRATEI UCENICII


Cci, dac este cineva n Hristos, este o fiin nou. Cele vechi s-au dus, iat c toate lucrurile s-au fcut noi. (2 Corinteni 5:17) Cineva poate c nu va ti s spun exact timpul sau locul sau s redea ntregul ir al mprejurrilor care au avut loc n procesul convertirii sale; dar faptul acesta nu dovedete c el nu a fost convertit. Domnul Hristos i spunea lui Nicodim: Vntul sufl ncotro vrea i-i auzi vuietul, dar nu tii de unde vine, nici ncotro merge. Tot aa este cu oricine este nscut din Duhul (Ioan 3:8). Aa cum vntul nu se vede, dar efectele lui se vd i se simt n mod clar, la fel se ntmpl cu Duhul lui Dumnezeu i cu lucrarea Lui asupra inimii omului. Puterea aceasta regeneratoare, pe care niciun ochi omenesc nu o poate vedea, d natere unei noi viei n suflet i creeaz un om nou, dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu. n timp ce lucrarea Duhului este tcut i imperceptibil, efectele ei sunt vizibile. Dac inima a fost nnoit prin Duhul lui Dumnezeu, viaa va mrturisi acest fapt. Dei nu putem face nimic pentru schimbarea inimii noastre sau pentru a ne aduce n armonie cu Dumnezeu; dei nu trebuie s ne ncredem deloc n noi nine sau n faptele noastre bune, viaa noastr va dovedi dac harul lui Dumnezeu locuiete sau nu n noi. Se va observa o schimbare n caracterul, obiceiurile i preocuprile noastre. Contrastul ntre ceea ce am fost i ceea ce suntem va fi categoric i clar. Caracterul nu este dezvluit prin faptele bune ocazionale sau prin greelile ntmpltoare, ci prin tendina manifestat n cuvintele i faptele noastre de zi cu zi.

44

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

Este adevrat c poate exista o corectitudine a comporta mentului exterior, fr puterea nnoitoare a lui Hristos. Plcerea de a avea influen i dorina de a fi onorat de ceilali pot determina o via ordonat. Respectul de sine ne poate face s evitm orice aparen rea. O inim egoist poate ndeplini acte de generozitate. Aadar, prin ce mijloace vom putea ti de partea cui suntem? A cui este inima noastr? Cu cine se ocup cugetele noastre? Despre cine ne place s vorbim? Cui i nchinm noi sentimentele cele mai calde i cea mai mare parte a energiilor noastre? Dac suntem ai lui Hristos, gndurile noastre sunt ndreptate spre El i sentimentele noastre cele mai plcute i sunt dedicate Lui. Tot ce avem i tot ce suntem i consacrm Lui. Dorim din toat inima s purtm chipul Lui, s fim motivai de spiritul Lui, s facem voia Lui i s-I fim plcui n toate lucrurile. Aceia care devin fiine noi n Iisus Hristos vor evidenia roadele Duhului Sfnt: dragostea, bucuria, pacea, ndelunga rbdare, buntatea, facerea de bine, credincioia, blndeea i nfrnarea poftelor (Galateni 5:22,23). Ei vor nceta s se conformeze plcerilor din trecut i, prin credina n Fiul lui Dumnezeu, vor clca pe urmele Lui, vor reflecta caracterul Lui i se vor cura dup cum El este curat. Lucrurile pe care cndva le urau, acum le iubesc, iar cele pe care cndva le iubeau, acum le ursc. Cei mndri i vanitoi devin blnzi i smerii, cei superficiali i arogani devin serioi i discrei. Alcoolicii devin abstineni, iar cei imorali devin curai. Obiceiurile extravagante i moda lumii sunt abandonate. Cretinul va cuta nu podoaba de afar, ci omul ascuns al inimii, n curia nepieritoare a unui duh blnd i linitit (1 Petru 3:3,4). Nu exist nicio dovad a unei pocine adevrate, dac aceasta nu produce o reform a vieii. Dac i ndeplinete obligaiile la care s-a angajat, dac napoiaz ce a furat, dac i mrturisete pcatele i l iubete pe Dumnezeu i pe semenii lui, pctosul poate fi sigur c a trecut de la moarte la via. Cnd venim la Hristos aa cum suntem, nite fiine greite i pctoase, beneficiind de harul Su ierttor, iubirea rsare n inima noastr. Atunci, orice sarcin este uoar, cci jugul pe care l pune Domnul Hristos pe umerii notri nu este greu. mplinirea datoriei devine o satisfacie, iar sacrificiul, o plcere. Calea care nainte

Capitolul 7 | DOVADA ADEVRATEI UCENICII

45

prea nvluit n ntuneric ajunge acum luminat de razele strlucitoare ale Soarelui Dreptii. Frumuseea caracterului lui Hristos se va vedea n comporta mentul urmailor Si. Pentru Iisus, era o plcere s fac voia lui Dumnezeu. Viaa Mntuitorului nostru a fost dominat de iubire fa de Dumnezeu i de zel pentru slava Sa. Iubirea nfrumusea i nnobila toate faptele Lui. Iubirea este de la Dumnezeu. Inima neconsacrat nu poate genera sau produce iubirea. Ea se gsete numai n inima n care domnete Iisus. Noi l iubim pentru c El ne-a iubit nti (1 Ioan 4:19). n inima nnoit prin harul divin, iubirea este principiul ce se afl la baza oricrei aciuni. Ea transform caracterul, stpnete i conduce impulsurile, controleaz pasiunile, nvinge vrjmia i nnobileaz sentimentele. Aceast iubire, cultivat n suflet, face ca viaa s fie mai plcut i rspndete o influen nnobilatoare asupra tuturor celor din jur. Exist dou greeli de care copiii lui Dumnezeu ndeosebi cei care tocmai au nceput s se ncread n harul Su trebuie s se pzeasc n mod special. Prima, de care ne-am ocupat deja, este aceea de a se ncrede n propriile fapte, pentru a ajunge singuri n armonie cu Dumnezeu. Cel care se strduiete s devin sfnt prin propriile fapte de pzire a Legii ncearc o imposibilitate. Tot ce poate face omul fr Hristos este corupt de egoism i pcat. Numai harul Domnului Hristos, primit prin credin, este cel care ne poate face sfini. n opoziie cu aceasta, dar nu mai puin periculoas, este greeala de a considera c, de fapt, credina n Hristos i elibereaz pe oameni de obligaia pzirii Legii lui Dumnezeu; c, din moment ce devenim prtai ai harului lui Hristos numai prin credin, faptele noastre nu au nicio legtur cu mntuirea. Dar s observm aici c ascultarea nu este doar o simpl conformare formal, ci i o slujire din iubire. Legea lui Dumnezeu este o expresie a naturii Sale intrinseci; este ntruparea marelui principiu al iubirii i deci temelia guvernrii Sale n cer i pe pmnt. Dac inima noastr este nnoit dup chipul lui Dumnezeu, dac iubirea divin este implantat n suflet, atunci oare nu va fi mplinit Legea lui Dumnezeu n viaa noastr? Cnd principiul iubirii este instaurat n inim, cnd pctosul este

46

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

nnoit dup chipul Celui care l-a creat, se mplinete fgduina noului legmnt: Voi pune Legile Mele n inimile lor, i le voi scrie n mintea lor (Evrei 10:16). i dac Legea este scris n inim, oare nu va modela ea viaa? Ascultarea slujirea i supunerea loial din iubire constituie adevratul semn al uceniciei. De aceea, Sfnta Scriptur spune: Cci dragostea de Dumnezeu st n pzirea poruncilor. Cine zice: l cunosc, i nu pzete poruncile Lui, este un mincinos i adevrul nu este n el (1 Ioan 5:3; 2:4). n loc de a-l elibera pe om de obligaia ascultrii, credina, i numai credina, care ne face prtai ai harului lui Hristos, este cea care ne face capabili s ascultm. Noi nu ctigm mntuirea prin ascultarea noastr; pentru c mntuirea este darul fr plat al lui Dumnezeu, pentru a fi primit prin credin. Dar ascultarea este rodul credinei. i tii c El S-a artat ca s ia pcatele; i n El nu este pcat. Oricine rmne n El, nu pctuiete; oricine pctuiete, nu L-a vzut, nici nu L-a cunoscut (1 Ioan 3:5,6). Iat adevrata dovad. Dac rmnem n Hristos i dac iubirea lui Dumnezeu locuiete n noi, atunci sentimentele noastre, gndurile noastre, planurile noastre, aciunile noastre vor fi n armonie cu voia lui Dumnezeu, aa cum este ea exprimat n preceptele Legii Sale sfinte. Copilailor, nimeni s nu v nele! Cine triete n neprihnire este neprihnit, cum El nsui este neprihnit (1 Ioan 3:7). Neprihnirea este definit de standardul Legii sfinte a lui Dumnezeu, aa cum este el exprimat n cele Zece Porunci date pe Sinai. Acea aa-zis credin n Hristos, despre care se pretinde c i elibereaz pe oameni de obligaia de a asculta de Dumnezeu, nu este credin, ci ncumetare. Cci prin har ai fost mntuii, prin credin. i aceasta nu vine de la voi, ci este darul lui Dumnezeu (Efeseni 2:8). Tot aa i credina; dac n-are fapte, este moart n ea nsi (Iacov 2:17). Domnul Hristos a mrturisit cu privire la Sine, nainte de a veni pe pmnt: Vreau s fac voia Ta, Dumnezeule, i Legea Ta este n fundul inimii mele (Psalmii 40:8). i chiar nainte de a Se nla la cer, El a declarat: Eu am pzit poruncile Tatlui Meu i rmn n dragostea Lui (Ioan 15:10). Sfnta Scriptur spune: i prin aceasta tim c l cunoatem dac pzim poruncile Lui Cine zice c rmne n El, trebuie s triasc i el cum a trit Iisus

Capitolul 7 | DOVADA ADEVRATEI UCENICII

47

(1 Ioan 2:3-6). Fiindc Hristos a suferit pentru voi i v-a dat o pild, ca s clcai pe urmele Lui (1 Petru 2:21). Condiia dobndirii vieii venice este i n prezent aceeai condiie care a fost ntotdeauna aceeai care a fost n Grdina Edenului, nainte de cderea primilor notri prini ascultarea perfect de Legea lui Dumnezeu, neprihnirea desvrit. Dac viaa venic ar fi fost acordat cu oricare alt condiie mai mic dect aceasta, atunci fericirea ntregului Univers ar fi n pericol. Poarta ar fi deschis pentru intrarea pcatului, cu tot cortegiul lui de blestem i nenorocire, pentru a rmne o venicie. nainte de cderea n pcat, Adam a avut capacitatea de a-i forma un caracter neprihnit, prin ascultare de Legea lui Dumnezeu. Dar el nu a reuit s fac lucrul acesta i, datorit pcatului su, natura noastr este czut, iar prin noi nine nu ne putem face neprihnii. Deoarece suntem pctoi i nesfini, nu putem respecta n mod desvrit Legea sfnt. Noi nu avem o neprihnire proprie, prin intermediul creia s rspundem cerinelor Legii lui Dumnezeu. Dar Domnul Hristos a gsit o cale de scpare pentru noi. El a trit pe pmnt n mijlocul ncercrilor i al ispitelor cu care suntem nevoii s ne confruntm noi. El a trit o via fr pcat. A murit pentru noi, iar acum Se ofer s preia pcatele noastre i s ne dea n schimb neprihnirea Lui. Dac te predai lui Iisus i l primeti ca Mntuitor personal, atunci, orict de pctoas ar fi putut fi viaa ta n trecut, datorit lui Hristos, eti considerat neprihnit. Caracterul Lui este prezentat n locul caracterului tu, iar tu eti acceptat naintea lui Dumnezeu ca i cnd nu ai fi pctuit niciodat. Mai mult dect att, Domnul Hristos schimb inima. El locuiete prin credin n inima ta. Tu trebuie s pstrezi aceast legtur cu Domnul Hristos prin credin i printr-o supunere a voinei tale fa de El; i, atta timp ct vei proceda astfel, El va lucra n tine i voina, i nfptuirea, dup buna Sa plcere. Astfel c poi spune: Viaa pe care o triesc acum n trup o triesc n credina n Fiul lui Dumnezeu, care m-a iubit i S-a dat pe Sine nsui pentru mine (Galateni 2:20). De aceea le-a spus Iisus ucenicilor Si: Fiindc nu voi vei vorbi, ci Duhul Tatlui vostru va vorbi n voi (Matei 10:20). Atunci, avndu-L pe Hristos care lucreaz n tine, vei

48

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

manifesta acelai spirit i vei face aceleai fapte bune fapte ale neprihnirii i ale ascultrii. Aadar, nu avem n noi nine nimic cu care s ne mndrim. Nu avem niciun temei pentru nlarea de sine. Singurul temei al speranei noastre este n neprihnirea Domnului Hristos, atribuit nou, i n lucrarea realizat de Duhul Sfnt n noi i prin noi. Cnd vorbim despre credin, trebuie s facem n permanen o deosebire n mintea noastr. Exist un fel de credin care este cu totul diferit de adevrata credin. Existena i puterea lui Dumnezeu, adevrul Cuvntului Su sunt realiti pe care nici chiar Satana i ngerii si nu le pot tgdui. Biblia spune c i dracii cred i se nfioar (Iacov 2:19). Dar aceasta nu este credin. Acolo unde exist nu numai o credin n Cuvntul lui Dumnezeu, ci i o supunere a voinei noastre fa de El, acolo unde inima i este consacrat lui Dumnezeu, iar sentimentele sunt ndreptate numai spre El, acolo este credin o credin care lucreaz prin iubire i care ne elibereaz de pcat. Prin aceast credin, inima este nnoit dup chipul lui Dumnezeu. Iar inima care, n starea ei nennoit, nu era supus Legii lui Dumnezeu i de fapt nici nu putea fi acum i gsete plcerea n preceptele sfinte, exclamnd mpreun cu psalmistul: Ct de mult iubesc Legea Ta! Toat ziua m gndesc la ea (Psalmii 119:97). Astfel, neprihnirea Legii este mplinit n noi care nu mai trim dup ndemnurile firii pmnteti, ci dup ndemnurile Duhului (Romani 8:1). Unii au cunoscut iubirea plin de iertare a Domnului Hristos i doresc cu adevrat s fie copii ai lui Dumnezeu, i totui i dau seama de nedesvrirea caracterului lor, de viaa lor plin de greeli, i sunt predispui s se ndoiasc de faptul c inima lor a fost cu adevrat nnoit prin Duhul Sfnt. Unora ca acetia le spun: Nu dai napoi cuprini de disperare! Adesea, va trebui s ne plecm i s plngem la picioarele Domnului Hristos, din cauza cderilor i greelilor noastre, dar nu trebuie s ne descurajm. Chiar dac suntem biruii de vrjma, noi nu suntem alungai, nu suntem prsii i respini de Dumnezeu. Nu! Domnul Hristos este la dreapta lui Dumnezeu, mijlocind pentru noi. Ucenicul iubit, Ioan, spunea: Copilailor, v scriu aceste lucruri, ca s nu pctuii. Dar, dac cineva a pctuit, avem la Tatl un Mijlocitor, pe Iisus Hristos

Capitolul 7 | DOVADA ADEVRATEI UCENICII

49

Cel neprihnit (1 Ioan 2:1). S nu uitm cuvintele Domnului Hristos: Cci Tatl nsui v iubete (Ioan 16:27). El dorete s v aduc iari la Sine i s vad reflectndu-se n voi neprihnirea i sfinenia Lui. Dac v vei supune Lui, El, care a nceput aceast lucrare bun n voi, o va duce mai departe, pn la ziua revenirii lui Iisus Hristos. Rugai-v cu mai mult cldur; credei mai mult. Cnd vom ajunge s nu ne mai bazm pe propria putere, s ne ncredem n puterea Rscumprtorului nostru, atunci l vom luda pe El, care este sprijinul nostru moral. Cu ct te vei apropia mai mult de Iisus, cu att i se va prea c eti mai pctos, deoarece vederea ta spiritual va deveni mai clar, iar imperfeciunile tale vor fi mai evidente, n contrast distinct i deplin cu natura desvrit a lui Iisus. Aceasta este dovada faptului c amgirile lui Satana i-au pierdut puterea i c influena dttoare de via a Duhului lui Dumnezeu i trezete contiina. n inima care nu-i d seama de propria pctoenie, nu poate fi o iubire profund pentru Domnul Hristos. Fiina care este transformat prin harul lui Hristos va admira caracterul Su divin, dar, dac nu vom ajunge s nelegem diformitatea noastr moral, aceasta este o dovad de netgduit c n-am ajuns s nelegem frumuseea i desvrirea caracterului Domnului Hristos. Cu ct ne vom preocupa mai puin s ne preuim i s ne nlm pe noi nine, cu att vom cuta s preuim mai mult curia i dragostea infinit a Mntuitorului nostru. Recunoaterea pctoeniei noastre ne conduce la Acela care poate ierta. Cnd pctosul, dndu-i seama de neputina lui, va ncepe s l caute pe Hristos, atunci El i Se va descoperi cu toat puterea. Cu ct contiena nevoii noastre ne va determina mai mult s ne apropiem de El i de Cuvntul lui Dumnezeu, cu att mai nalte vor fi convingerile noastre cu privire la caracterul Su, cu att mai amplu i vom reflecta chipul.

Capitolul 8

CRETEREA N HRISTOS
n Biblie, schimbarea inimii prin care devenim copii ai lui Dumnezeu este numit natere. De asemenea, aceast schimbare este comparat cu ncolirea seminei bune, semnate de gospodar. n acelai fel, cei care sunt cu adevrat convertii la Hristos sunt ca nite prunci nscui de curnd, care trebuie s creasc n toate privinele, ajungnd la maturitatea credinei, la Cel ce este Capul, Hristos (1 Petru 2:2; Efeseni 4:15). Sau, asemenea seminei bune, semnate n pmnt, ei trebuie s creasc i s aduc roade. Isaia spune c ei vor fi numii terebini ai neprihnirii, un sad al Domnului, ca s slujeasc spre slava Lui (Isaia 61:3). n acest fel, Biblia folosete ilustraii din viaa naturii pentru a ne ajuta s nelegem mai bine adevrurile tainice ale vieii spirituale. Toat nelepciunea i iscusina omului nu sunt n stare s dea via nici chiar celui mai mic lucru din natur. Plantele sau animalele pot tri numai prin viaa pe care o d Dumnezeu. Tot astfel, viaa spiritual ia natere n inima oamenilor numai venind de la Dumnezeu. Numai cine este nscut de sus poate deveni prta al vieii pe care a venit s o dea Domnul Hristos (Ioan 3:3). Creterea n Hristos este asemenea creterii n natur. Dumnezeu este Acela care preface mugurul n floare i floarea n fruct. Prin puterea Lui, se dezvolt smna, devenind nti un fir verde, apoi spic, dup aceea gru deplin n spic (Marcu 4:28). Profetul Osea spunea despre poporul Israel c va nflori ca crinul, vor da via grului, vor nflori ca via (Osea 14:5,7). Iar Domnul Hristos ne ndeamn s ne uitm cu bgare de seam cum cresc crinii (Luca 12:27). Plantele i florile nu cresc prin propria grij, prin eforturile i preocuparea lor, ci primind de la Dumnezeu

Capitolul 8 | CRETEREA N HRISTOS

51

elementele oferite de El pentru susinerea vieii. Copilul nu poate aduga ceva la statura lui prin propria putere i grij. Nici noi nu ne putem asigura creterea spiritual prin grija i eforturile personale. Planta, copilul cresc datorit faptului c primesc din mediul nconjurtor cele necesare vieii aer, lumina soarelui i hran. Domnul Hristos reprezint pentru aceia care se ncred n El acelai lucru pe care l reprezint aceste daruri ale naturii pentru animale i plante. El este lumina ta pe vecie, un soare i un scut (Isaia 60:19; Psalmii 84:11). El va fi ca roua pentru Israel. El va fi ca o ploaie repede care ud cmpia (Osea 14:5; Psalmii 72:6). El este apa vie, Pinea lui Dumnezeu care se pogoar din cer i d lumii viaa (Ioan 6:33). n darul fr egal al Fiului Su, Dumnezeu a nvluit lumea ntreag cu o atmosfer de har tot aa de real ca aerul care nvluie globul pmntesc. Toi cei care aleg s respire aceast atmosfer dttoare de via vor tri i vor crete pn la statura de brbai i femei n Hristos Iisus. Dup cum floarea se ntoarce spre soare, pentru ca razele lui strlucitoare s poat ajuta la desvrirea frumuseii i simetriei ei, tot astfel ar trebui s ne ntoarcem i noi spre Soarele Neprihnirii, pentru ca lumina cerului s poat strluci asupra noastr, iar caracterul nostru s poat fi transformat dup modelul caracterului Domnului Hristos. Domnul Hristos ne nva acelai lucru cnd spune: Rmnei n Mine, i Eu voi rmne n voi. Dup cum mldia nu poate aduce road de la sine, dac nu rmne n vi, tot aa nici voi nu putei s aducei rod dac nu rmnei n Mine, cci, desprii de Mine, nu putei face nimic (Ioan 15:4,5). Tu depinzi de Hristos pentru a tri o via sfnt, tot aa cum mldia depinde de vi pentru a crete i a aduce rod. Desprit de El, nu poi avea via. Nu ai nicio putere pentru a te opune ispitei sau pentru a crete n har i n sfinire. ns, rmnnd n El, vei putea nflori. Primind via din viaa Lui, nu te vei ofili i nu vei fi fr road. Vei fi ca un pom sdit lng apele unui ru. Muli consider c n lucrarea mntuirii exist o anumit parte pe care trebuie s o ndeplineasc singuri. Ei s-au ncrezut n Hristos pentru iertarea pcatelor, dar acum se strduiesc prin

52

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

eforturi proprii s triasc o via neprihnit. Orice ncercare de felul acesta este sortit eecului. Domnul Hristos spune c fr Mine nu putei face nimic. Creterea noastr n har, bucuria noastr, capacitatea de a fi folositori toate depind de legtura noastr cu Domnul Hristos. Comuniunea noastr cu El, rmnerea noastr n Hristos, zi de zi, or de or, constituie singura modalitate prin care trebuie s cretem n har. El nu este doar Autorul, ci i Desvritorul credinei noastre. Hristos este cel dinti, cel de pe urm, totul n toate. El trebuie s fie cu noi nu numai la nceputul i la sfritul cltoriei noastre, ci la fiecare pas pe care l facem pe cale. David spunea: Am necurmat pe Domnul naintea ochilor mei. Cnd este la dreapta mea, nu m clatin (Psalmii 16:8). Te ntrebi oare: Cum pot s rmn n Hristos? n acelai mod n care L-ai primit la nceput. Dup cum ai primit pe Hristos Iisus, Domnul, aa s i umblai n El. i cel neprihnit va tri prin credin (Coloseni 2:6; Evrei 10:38). Tu te-ai predat lui Dumnezeu, pentru a fi cu totul al Lui, pentru a-L sluji i a-L asculta, i L-ai acceptat pe Hristos ca Mntuitor personal. Tu nu ai putut s-i ispeti singur pcatele i nici s-i schimbi inima, dar, predndute lui Dumnezeu, ai ncredinarea c, datorit Domnului Hristos, Dumnezeu a fcut toate acestea pentru tine. Tu ai devenit al lui Hristos prin credin i tot prin credin trebuie s creti n El druind i primind. Trebuie s druieti totul inima ta, voina ta, slujirea ta , s te druieti Lui cu ntreaga fiin, pentru a asculta toate cerinele Lui, i, n acelai timp, trebuie s primeti totul pe Hristos, plintatea tuturor binecuvntrilor Sale, ca s locuiasc n inima ta, s fie puterea ta, neprihnirea ta i ajutorul tu venic pentru a-i da puterea de a asculta. Consacr-te lui Dumnezeu n fiecare diminea; aceasta s fie prima activitate a ta. Roag-te astfel: O, Doamne, primete-m s fiu cu totul al Tu! Aez toate planurile mele la picioarele Tale. Folosete-m astzi n serviciul Tu. Rmi cu mine i tot ce fac eu s fie fcut prin puterea Ta. Aceast lucrare trebuie ndeplinit zilnic. n fiecare diminea, consacr-te lui Dumnezeu pentru ziua aceea. Pune toate planurile tale la dispoziia Lui, pentru a fi aduse la ndeplinire sau abandonate, dup cum va hotr El n providena Sa. n acest fel, zi de zi, ai posibilitatea de a-i ncredina viaa n

Capitolul 8 | CRETEREA N HRISTOS

53

minile lui Dumnezeu i astfel viaa ta va fi modelat, devenind tot mai asemntoare vieii Domnului Hristos. O via trit n Hristos este caracterizat de pace i linite sufleteasc. Poate c nu vei simi stri de extaz, dar n sufletul tu se va instaura o ncredere statornic, durabil i linititoare. Sperana ta nu se afl n tine; ea este n Domnul Hristos. Slbiciunea ta este unit cu puterea Lui; netiina ta, cu nelepciunea Lui; lipsa ta de voin, cu tenacitatea Lui. Prin urmare, nu trebuie s te bazezi pe tine nsui, nu trebuie s ngdui ca mintea s-i fie absorbit de persoana i interesele proprii, ci ncrede-te n Hristos. Gndete-te la iubirea, la frumuseea i la desvrirea caracterului Su. Hristos n atitudinea Lui de renunare la Sine, Hristos n umilina Sa, Hristos n sfinenia i neprihnirea Sa, Hristos n dragostea Lui nemsurat iat care trebuie s fie subiectul tu de contemplare. Prin iubire fa de El, prin imitarea modelului Su, prin dependena de El, vei fi transformat dup chipul i asemnarea Lui. Domnul Iisus spune: Rmnei n Mine. Aceste cuvinte transmit ideea de odihn, stabilitate i ncredere. De asemenea, El adreseaz invitaia: Venii la Mine i Eu v voi da odihn (Matei 11:28). Cuvintele psalmistului exprim acelai gnd: Taci naintea Domnului i ndjduiete n El (Psalmii 37:7). Iar Isaia vorbete despre asigurarea c n linite i odihn va fi mntuirea voastr (Isaia 30:15). Aceast odihn nu se afl ntr-o stare de inactivitate; deoarece, n invitaia Mntuitorului, fgduina odihnei este legat de chemarea la lucru, la activitate: Luai jugul Meu asupra voastr i vei gsi odihn (Matei 11:29). Inima care i gsete odihna deplin n Hristos va fi cea mai zeloas i mai activ n lucrarea ndeplinit n slujba lui Iisus. Cnd mintea este preocupat de interesele personale, ea se nstrineaz de Hristos, Izvorul vieii i al puterii. De aceea, efortul continuu al lui Satana este acela de a menine atenia departe de Mntuitorul, mpiedicnd astfel unirea i comuniunea sufletului cu Domnul Hristos. Plcerile pcatului, grijile, necazurile i dificultile vieii unele dintre acestea sau toate mpreun, constituie mijloacele pe care le va folosi Satana n ncercarea de a ne abate gndurile de la Domnul Hristos. Nu te lsa nelat de strategiile lui iscusite. Prea adesea, el i determin pe muli,

54

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

care sunt cu adevrat contiincioi i doresc s triasc pentru Dumnezeu, s se gndeasc numai la greelile i slbiciunile proprii i, desprindu-i n felul acesta de Hristos, Satana sper s ctige biruina. Nu trebuie s facem din noi nine centrul preocuprilor noastre, ngduindu-ne s ne ngrijorm i s ne temem dac vom fi sau nu mntuii. Toate acestea ne ndeprteaz inima de Izvorul puterii noastre. ncredineaz-I sigurana inimii tale lui Dumnezeu i ai ncredere n El. Vorbete despre Iisus i mediteaz la El. F ca eul tu s dispar n El. ndeprteaz orice ndoial; alung-i temerile. Spune mpreun cu apostolul Pavel: Triesc, dar nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine. i viaa, pe care o triesc acum n trup o triesc n credina n Fiul lui Dumnezeu, care m-a iubit i S-a dat pe Sine pentru mine (Galateni 2:20). Rmi linitit n Dumnezeu. El este n stare s pzeasc ce I-ai ncredinat. Dac te vei preda n braele Sale, El te va face s ajungi mai mult dect biruitor prin Acela care te-a iubit. Cnd a luat asupra Sa natura uman, Domnul Hristos a legat omenirea de Sine printr-o legtur a iubirii care nu va putea fi rupt niciodat de nicio putere, cu excepia alegerii personale a omului n aceast privin. Satana ne va prezenta n mod permanent atracii fascinante, pentru a ne amgi s rupem legtura cu Domnul Hristos s alegem s ne desprim de Hristos. Acesta este domeniul n care trebuie s veghem, s luptm i s ne rugm, pentru ca nimic s nu ne poat atrage, determinndu-ne s alegem un alt stpn, cci noi suntem liberi n permanen s facem aceasta. S ne pstrm privirile ndreptate spre Domnul Hristos, iar El ne va pstra pentru Sine. Noi suntem n siguran atta timp ct privim la Hristos. Nimeni nu ne poate smulge din mna Sa. Cnd privim fr ncetare la El, suntem schimbai n acelai chip al Lui, din slav n slav, prin Duhul Domnului (2 Corinteni 3:18). Aceasta a fost modalitatea prin care primii ucenici au reuit s ajung asemenea scumpului lor Mntuitor. Cnd au auzit cuvintele lui Iisus, acei ucenici au simit c au nevoie de El. L-au cutat, L-au gsit i L-au urmat. Ei L-au nsoit acas, la mas, n camera de rugciune, afar, la cmp. Ei s-au purtat ca nite elevi cu nvtorul lor, primind zilnic de pe buzele Lui lecii despre adevrul sfnt. Au privit la El ca nite slujitori la stpnul lor, pentru a ajunge

Capitolul 8 | CRETEREA N HRISTOS

55

s-i cunoasc toate ndatoririle. Acei ucenici erau nite oameni supui acelorai slbiciuni ca i noi (Iacov 5:17). Ei au avut de dus aceeai lupt cu pcatul i au avut nevoie de acelai har pentru a tri o via sfnt. Chiar Ioan, ucenicul iubit, cel care a reflectat cel mai mult asemnarea cu Mntuitorul, nu a avut acest caracter plcut, ca urmare a felului su de a fi. Nu numai c din fire era vanitos i dorea cu ambiie s fie onorat, ci, cnd era ofensat, devenea violent i rzbuntor. Dar, pe msur ce i s-a descoperit caracterul divin al Mntuitorului, el i-a neles deficienele i slbiciunea i acest fapt l-a umilit. Tria i rbdarea, puterea i sensibilitatea, maiestatea i blndeea pe care le-a vzut el, zi de zi, n viaa Fiului lui Dumnezeu i-au umplut sufletul de admiraie i de iubire. Zi dup zi, inima lui a fost atras spre Hristos, pn cnd, din iubire pentru nvtorul su, el s-a pierdut din vedere pe sine. Temperamentul lui rzbuntor i ambiios a fost supus puterii modelatoare a Domnului Hristos. Influena regeneratoare a Duhului Sfnt i-a nnoit inima. Puterea iubirii lui Hristos a realizat o transformare a caracterului su. Acesta este rezultatul sigur al unirii cu Hristos. Cnd Domnul Hristos locuiete n inim, ntreaga natur este schimbat. Spiritul Domnului Hristos, iubirea Lui sensibilizeaz inima, supune sufletul i nal gndurile i dorinele noastre ctre Dumnezeu, ctre ceruri. Dup ce Domnul Hristos S-a nlat la cer, simmntul prezenei Sale a continuat s-i nsoeasc pe ucenici. Aceast prezen era personal, plin de iubire i de lumin. Iisus, Mntuitorul, Cel care umblase, vorbise i Se rugase cu ei, care rostise cuvinte de speran i mngiere pentru inima lor, a fost luat din mijlocul lor la ceruri, chiar n timp ce solia pcii era nc pe buzele Lui. Pe cnd era nvluit de norul de ngeri, au auzit sunetul vocii Sale, asigurndu-i: i iat c Eu sunt cu voi n toate zilele, pn la sfritul veacului (Matei 28:20). El Se nlase la cer ca Fiu al omului. Ei tiau c Domnul Hristos sttea naintea tronului lui Dumnezeu, continund s fie Prietenul i Mntuitorul lor; tiau c sentimentele Lui de simpatie erau neschimbate; c El Se identifica n continuare cu suferinele neamului omenesc. El prezenta naintea Tatlui meritele sngelui Su preios, artnd spre minile i picioarele Sale rnite, ca amintire a preului pe care l pltise

56

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

pentru rscumpraii Si. Ei tiau c El Se nlase la cer ca s le pregteasc locauri i c va veni din nou pentru a-i lua cu Sine. Cnd s-au adunat cu toii, dup nlarea Domnului la cer, ucenicii au fost nerbdtori s-i prezinte cererile naintea Tatlui, n numele Domnului Hristos. Cu team sfnt, ei s-au plecat n rugciune, repetnd asigurarea: Orice vei cere de la Tatl, n Numele Meu, v va da. Pn acum n-ai cerut nimic n Numele Meu; cerei i vei cpta, pentru ca bucuria voastr s fie deplin (Ioan 16:23,24). Ei au ntins mna credinei mai sus i tot mai sus, prezentnd puternicul argument: Hristos a murit! Ba mai mult, El a i nviat, st la dreapta lui Dumnezeu i mijlocete pentru noi (Romani 8,34). Iar Ziua Cincizecimii le-a adus prezena Mngietorului, despre care Domnul Hristos le spusese c va fi n voi. i, n continuare, i asigurase: V este de folos s M duc, cci, dac nu M duc Eu, Mngietorul nu va veni la voi; dar, dac M duc, vi-L voi trimite (Ioan 14:17; 16:7). De atunci nainte, prin Duhul Sfnt, Domnul Hristos urma s locuiasc n mod continuu n inima copiilor Si. Unirea lor cu Hristos era mai strns dect atunci cnd fusese alturi de ei pe pmnt. Lumina, iubirea i puterea lui Hristos, care locuia nuntrul lor, strlucea prin ei, aa c oamenii, vzndu-i, se mirau, ntruct tiau c erau oameni necrturari i de rnd i au priceput c fuseser cu Iisus (Faptele apostolilor 4:13). Hristos dorete s fie pentru copiii Lui astzi tot ceea ce a fost pentru ucenici, pentru c, n ultima Sa rugciune, avnd n jurul Lui mica grup de ucenici, El a spus: i M rog nu numai pentru ei, ci i pentru cei ce vor crede n Mine prin cuvntul lor (Ioan 17:20). Domnul Iisus S-a rugat pentru noi, cernd s putem fi una cu El, aa cum El este una cu Tatl. Ce unire minunat este aceasta! Mntuitorul spunea despre Sine: Fiul nu poate face nimic de la Sine. Tatl, care locuiete n Mine, El face aceste lucrri ale Lui (Ioan 5:19; 14:10). Prin urmare, dac Hristos locuiete n inima noastr, atunci El va lucra n noi i voina, i nfptuirea (Filipeni 2:13). Noi vom lucra aa cum a lucrat El i vom manifesta acelai spirit. n acest fel, iubindu-L i locuind n El, vom crete n toate privinele, ca s ajungem la Cel ce este Capul, Hristos (Efeseni 4:15).

Capitolul 9

VIAA I FAPTELE NOASTRE


Dumnezeu este Izvorul vieii, al luminii i al bucuriei pentru ntregul Univers. Asemenea razelor soarelui, asemenea apelor care izbucnesc dintr-un izvor bogat, tot aa binecuvntrile se revars de la Dumnezeu peste toate creaturile Lui. Cnd viaa lui Dumnezeu este n inima oamenilor, ea se va revrsa asupra altora n iubire i binecuvntare, oriunde s-ar afla ei. Bucuria Mntuitorului nostru a constat n ridicarea i mntuirea celor czui n pcat. De aceea, El n-a inut prea mult la viaa Sa, ci a suferit crucea i nu a luat n considerare ruinea. La rndul lor, ngerii lucreaz necontenit pentru fericirea altora. Aceasta este bucuria lor. ngerii fr pcat ndeplinesc o lucrare pe care inimile egoiste ar considera-o ca fiind un serviciu umilitor, i anume aceea de a sluji nevoilor celor nenorocii, care le sunt inferiori sub toate aspectele, n ceea ce privete caracterul i poziia social. Spiritul lui Hristos, al iubirii care se jertfete pe sine, este spiritul care umple cerul i constituie esena binecuvntrilor lui. Acesta este spiritul pe care l vor avea urmaii lui Hristos i aceasta este lucrarea pe care o vor ndeplini ei. Cnd este primit n inim ca o comoar scump, iubirea lui Hristos nu poate rmne ascuns, ci se rspndete asemenea mirosului unui parfum plcut. Influena ei sfnt va fi simit de toi aceia cu care venim n contact. Spiritul Domnului Hristos n inim este ca un izvor n deert, nviornd totul i fcndu-i pe cei care sunt gata s moar nerbdtori s bea din apa vieii. Iubirea lui Hristos se va manifesta printr-o dorin de a lucra aa cum a lucrat El, pentru binecuvntarea i nlarea omenirii. Ea conduce la o atitudine de iubire, buntate i simpatie fa de toate creaturile de care Se ngrijete Tatl nostru ceresc.

58

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

Viaa Mntuitorului pe pmnt nu a fost o via a confortului, a dedicrii fa de Sine, ci El a trudit, depunnd un efort perseverent, serios i neobosit pentru mntuirea omenirii pierdute. De la ieslea din Betleem i pn la crucea Golgotei, El a mers pe calea renunrii la Sine i nu a cutat s fie scutit de sarcini grele, de cltorii istovitoare i de griji i activiti epuizante. Domnul Hristos a spus: Fiul omului n-a venit s I se slujeasc, ci El s slujeasc i s-i dea viaa ca rscumprare pentru muli (Matei 20:28). Aceasta a fost singurul i marele obiectiv al vieii Sale. Toate celelalte au fost secundare i subordonate. ndeplinirea voinei lui Dumnezeu i realizarea lucrrii Sale erau pentru El ca mncarea i butura. n lucrarea Lui nu a existat niciun loc pentru Sine i pentru interesele egoiste. Tot astfel, cei care sunt prtai ai harului lui Hristos vor fi dispui s fac orice sacrificiu, astfel nct ceilali oameni pentru care a murit El s poat fi prtai ai darului ceresc. Ei vor depune orice efort pentru a face mai bun lumea n care triesc. Aceast atitudine constituie rezultatul sigur al unei convertiri adevrate. ndat ce vine la Domnul Hristos, n inima omului se nate dorina de a le face cunoscut altora ce minunat prieten a gsit n Iisus; cci adevrul mntuitor i sfinitor nu poate fi nchis n inim. Dac suntem mbrcai n ndreptirea Domnului Hristos i dac suntem plini de bucuria locuirii n noi a Duhului Su, nu vom putea rmne tcui. Dac am gustat cu adevrat i am vzut ct de bun este Domnul, atunci vom avea ce s spunem. Asemenea lui Filip, cnd L-a gsit pe Mntuitorul, i vom invita pe alii s l cunoasc. Ne vom strdui s le artm buntatea atrgtoare a Domnului Hristos i realitile nevzute ale mpriei cerurilor. Vom simi o dorin puternic de a merge pe calea pe care a mers Domnul Iisus. Vom fi stpnii de o dorin plin de zel ca i cei din jurul nostru s-L poat privi pe Mielul lui Dumnezeu, care ridic pcatul lumii (Ioan 1:29). Efortul fcut pentru binecuvntarea altora va avea ca rezultat propria binecuvntare. Acesta a fost scopul avut n vedere de Dumnezeu, prin faptul c ne-a ncredinat o parte pe care s o ndeplinim n cadrul Planului de Mntuire. El le-a acordat oamenilor privilegiul de a deveni prtai ai naturii divine, pentru ca, la rndul

Capitolul 9 | VIAA I FAPTELE NOASTRE

59

lor, ei s fie o binecuvntare pentru semenii lor. Aceasta este cea mai nalt onoare i cea mai mare bucurie pe care le poate da Dumnezeu credincioilor. Cei care devin astfel prtai n lucrarea iubirii divine sunt adui tot mai aproape de Creatorul lor. Dumnezeu le-ar fi putut ncredina ngerilor din cer lucrarea de vestire a soliei Evangheliei i toat lucrarea slujirii din iubire. El ar fi putut folosi alte mijloace pentru mplinirea planurilor Sale. Dar, n iubirea Sa infinit, Dumnezeu a ales s ne acorde privilegiul de a fi conlucrtori cu El, cu Domnul Hristos i cu ngerii, ca s putem beneficia de binecuvntarea, de bucuria i de nlarea spiritual care rezult din aceast slujire neegoist. mprtirea suferinelor ndurate de Domnul Hristos ne conduce la o relaie personal de mpreun-simire cu El. Fiecare sacrificiu de sine pentru binele altora dezvolt bunvoina i altruismul n inima celui ce druiete i l apropie tot mai mult de Rscumprtorul lumii, care, mcar c era bogat, S-a fcut srac pentru voi, pentru ca, prin srcia Lui, voi s v mbogii (2 Corinteni 8:9). Numai cnd mplinim, n acest fel, scopul divin al existenei noastre, viaa poate fi pentru noi o binecuvntare. Dac vei lucra aa cum a stabilit Domnul Hristos c trebuie s lucreze ucenicii Si i vei ctiga suflete pentru El, vei simi nevoia unei experiene spirituale mai profunde i a unei cunoateri mai nalte a lucrurilor lui Dumnezeu; atunci vei nseta i vei flmnzi dup neprihnire. Vei lupta cu Dumnezeu n rugciune, credina ta va fi ntrit, iar sufletul tu va bea tot mai mult din izvoarele mntuirii. Confruntarea cu mpotrivirea i cu ncercrile te va determina s studiezi Biblia i s te rogi mai mult. Vei crete n harul i n cunoaterea Domnului Hristos i vei dobndi o experien bogat. Spiritul lucrrii dezinteresate pentru alii confer caracterului profunzime, statornicie i o buntate plin de iubire ca a lui Hristos, aducndu-i posesorului pace i fericire. Aspiraiile vieii devin mai nalte. Nu mai exist niciun loc pentru lenevie i egoism. Cei care folosesc n acest fel darurile spirituale ale lui Hristos vor crete i vor deveni puternici, pentru a lucra pentru Dumnezeu. Ei vor avea un discernmnt spiritual mai profund, o credin statornic, mereu crescnd, i o mai mare putere n rugciune. Duhul lui

60

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

Dumnezeu va lucra n inima lor, trezind armoniile sfinte n sufletul care rspunde la atingerea divin. Cei care se consacr n acest fel lucrrii dezinteresate pentru binele altora contribuie n mod sigur la propria mntuire. Singura cale pentru a crete n har este aceea de a face n mod dezinteresat lucrarea pe care ne-a ncredinat-o Domnul Hristos, de a ne angaja cu ntreaga noastr capacitate n ajutorarea i binecuvntarea acelora care au nevoie de sprijinul pe care l putem oferi noi. Puterea este rezultatul exerciiului; activitatea este condiia fundamental a vieii. Cei care se strduiesc s menin un stil de via cretin prin primirea pasiv a binecuvntrilor ce vin prin mijloacele harului, fr a face nimic pentru Hristos, pur i simplu ncearc s triasc mncnd, fr s munceasc. i n domeniul spiritual, ca n cel fizic, acest fapt are ntotdeauna ca rezultat degenerarea i decderea. Un om care refuz s-i foloseasc membrele i va pierde n scurt timp capacitatea de a le folosi. Tot aa cretinul care nu va folosi puterile primite din partea lui Dumnezeu nu numai c nu va reui s creasc n Hristos, dar va pierde i puterea pe care o avea. Biserica lui Hristos este mijlocul rnduit de Dumnezeu pentru mntuirea oamenilor. Misiunea ei este de a duce lumii Evanghelia. Iar aceast ndatorire le revine tuturor cretinilor. Fiecare, n limitele darului su i ale ocaziilor pe care le are, trebuie s aduc la ndeplinire nsrcinarea Mntuitorului. Iubirea lui Hristos, descoperit nou, ne face datori fa de toi cei care nu l cunosc. Dumnezeu nu ne-a dat lumin ca s o pstrm pentru noi, ci ca s-o revrsm asupra lor. Dac urmaii Domnului Hristos ar fi fost contieni de datoria lor, ar fi fost mii acolo unde astzi este numai un vestitor al Evangheliei n rile lumii. Toi cei care nu se pot angaja personal n aceast lucrare o pot susine totui cu mijloacele lor financiare, cu simpatia i rugciunile lor. i ar mai fi nc mult mai mult nevoie de eforturi serioase pentru sufletele din rile considerate cretine. Dac ndatoririle ne rein aici, nu este nevoie s mergem n rile pgne ca s lucrm pentru Hristos, nici chiar s prsim cercul restrns al familiei. Noi putem face acest lucru n cercul familiei, n biseric, printre cei cu care suntem asociai i n mijlocul crora ne desfurm activitatea profesional.

Capitolul 9 | VIAA I FAPTELE NOASTRE

61

Mntuitorul i-a petrecut cea mai mare parte a vieii Sale pe pmnt lucrnd cu rbdare n atelierul de dulgherie din Nazaret. ngerii-slujitori l vegheau pe Domnul vieii, n timp ce mergea alturi de rani i muncitori, nerecunoscut i neonorat. El i-a ndeplinit chemarea tot att de contiincios cnd a lucrat n meseria Lui modest ca atunci cnd a vindecat bolnavi sau cnd a umblat pe valurile rscolite de furtun ale Mrii Galileii. Tot aa i noi putem umbla cu Hristos i putem lucra pentru El n cele mai umile ndatoriri i n cele mai de jos poziii ale vieii. Apostolul spune: Fiecare, frailor, s rmn cu Dumnezeu n starea n care era cnd a fost chemat (1 Corinteni 7:24). Omul de afaceri poate s-i conduc tranzaciile n aa fel nct, datorit corectitudinii sale, Domnul s fie preamrit. Dac este un adevrat urma al lui Hristos, el i va demonstra religia n tot ce face i le va descoperi oamenilor spiritul lui Hristos. Mecanicul poate fi un reprezentant vrednic i credincios al Aceluia care a muncit din greu n umila Sa via trit printre dealurile din Galileea. Toi aceia care poart numele lui Hristos ar trebui s lucreze i s se comporte astfel nct ceilali, vznd faptele lor bune, s-L slveasc pe Creatorul i Rscumprtorul lor. Muli au gsit scuze pentru faptul c nu i-au pus darurile n slujba lui Hristos, spunnd c alii erau mai nzestrai dect ei i aveau avantaje mai bune. A existat chiar ideea c numai celor deosebit de talentai li se cere s-i consacre aptitudinile n slujba lui Dumnezeu. Unii au neles c talentele au fost date numai unei anumite clase favorizate, excluzndu-i pe ceilali, care, bineneles, nu sunt chemai s mprteasc nici activitatea acestora, nici rsplata lor. Dar, n parabola Domnului, lucrurile nu sunt prezentate n acest fel. Cnd i-a chemat slujitorii, stpnul casei i-a dat fiecruia partea sa de lucru. Cu un spirit plin de iubire, noi putem ndeplini cele mai umile ndatoriri ale vieii, ca pentru Domnul (Coloseni 3:23). Dac iubirea lui Dumnezeu este n inim, ea se va manifesta n viaa de fiecare zi. Atunci vom fi nconjurai de parfumul plcut al prezenei lui Hristos, iar influena noastr va fi pentru nlarea i binecuvntarea multora. Nu trebuie s atepi ocazii mari, speciale, sau talente extraordinare pentru ca numai dup aceea s lucrezi pentru

62

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

Dumnezeu. Nu trebuie s te gndeti la ce va spune lumea despre tine. Dac viaa ta zilnic este o mrturie despre curia i sinceritatea credinei tale i dac ceilali sunt convini c doreti s le faci bine, eforturile tale nu vor fi cu totul zadarnice. Cel mai umil i mai srac dintre ucenicii Domnului Hristos poate fi o binecuvntare pentru alii. Poate c nu-i dau seama c fac vreun bine deosebit, dar, prin influena lor tcut, ei pot pune n micare valuri de binecuvntare care vor deveni tot mai adnci i mai vaste, ale cror rezultate binecuvntate poate c nu le vor cunoate pn n ziua rspltirii finale. Ei nu simt i nici nu sunt contieni de faptul c ndeplinesc o lucrare nsemnat. Ei nu sunt chemai s se mpovreze singuri cu grija privitoare la reuit. Tot ce au de fcut este s mearg nainte n linite, ndeplinind cu credincioie lucrarea pe care le-o ncredineaz providena lui Dumnezeu, i viaa lor nu va fi trit zadarnic. Caracterul lor se va dezvolta devenind tot mai mult asemenea lui Hristos; ei sunt mpreun-lucrtori cu Dumnezeu n viaa aceasta i se pregtesc pentru o lucrare mai nalt i pentru bucuria neumbrit a vieii venice.

Capitolul 10

CUNOATEREA DE DUMNEZEU
Multe sunt cile prin care Dumnezeu caut s ni Se descopere, pentru a ne ajuta s-L cunoatem i pentru a ne aduce n comuniune cu El. Natura se adreseaz fr ncetare simurilor i nelegerii noastre. Inima care se deschide va fi impresionat de dragostea i slava lui Dumnezeu, aa cum sunt ele descoperite n lucrrile minilor Lui. Urechea ce se apleac s asculte poate auzi i nelege soliile transmise de Dumnezeu prin lucrurile din natur. Cmpiile verzi, arborii nali, mugurii i florile, norii trectori, picturile de ploaie, murmurul praielor i strlucirea bolii cereti vorbesc inimii noastre, invitndu-ne s l cunoatem pe Cel care a fcut toate aceste lucruri i s avem o relaie apropiat cu El. Mntuitorul nostru lega preioasele Sale nvturi de lucrurile din natur. Copacii, psrile, florile din vi, dealurile, lacurile i cerul frumos, precum i ntmplrile i mprejurrile vieii de fiecare zi, toate erau asociate cuvintelor adevrului, pentru ca nvturile Sale s poat reveni adesea n mintea asculttorilor, chiar i n mijlocul grijilor i preocuprilor vieii. Dumnezeu ar dori din partea copiilor Lui s aprecieze lucrrile Sale i s-i gseasc plcerea n frumuseea simpl i linititoare pe care El a druit-o cminului nostru pmntesc. El este un iubitor al frumosului, dar preuiete frumuseea caracterului mai presus de orice atracie exterioar. Dumnezeu ar dori s cultivm curia i simplitatea, aceste plcute i linitite graii ale florilor. Dac vom fi dispui s ascultm, lucrurile create ne vor nva leciile preioase ale supunerii i ncrederii. De la stelele care, n drumul lor fr urme prin spaiu, i urmeaz de veacuri cursul rnduit lor i pn la atomul minuscul, toate lucrurile din natur se

64

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

supun voinei Creatorului, iar Dumnezeu Se ngrijete de ele i susine ntreaga creaie. Dei conduce lumile nenumrate n imensitatea spaiului, El Se ngrijete, n acelai timp, de nevoile vrbiuei care i ciripete fr team modestul su cntec. Cnd oamenii pornesc la istovitoarea lor munc zilnic, precum i atunci cnd se pleac n rugciune, cnd se culc seara sau cnd se scoal dimineaa; cnd bogatul srbtorete n palatul su sau cnd sracul i strnge copiii n jurul mesei srccioase, toi sunt vegheai cu atenie de Tatl ceresc. Nicio lacrim nu se vars fr ca Dumnezeu s nu fi luat cunotin de ea. Niciun zmbet nu apare fr ca El s nu-l fi observat. Dac am crede n mod deplin faptul acesta, toate ngrijorrile noastre nentemeiate ar disprea. Viaa noastr nu ar mai fi att de plin de dezamgiri cum este acum; cci orice lucru, fie el mare sau mic, va fi aezat n mna lui Dumnezeu, care nu este pus n ncurctur de mulimea grijilor i nici copleit de greutatea lor. Astfel, ne vom bucura de o pace a sufletului de care muli au fost strini mult vreme. Cnd inima ta este ncntat de frumuseea plin de farmec a pmntului, gndete-te la Noul Pmnt, care nu va cunoate niciodat starea devastatoare a pcatului i a morii i unde natura nu va purta deloc umbra blestemului. Las imaginaia s-i nfieze cminul celor mntuii i nu uita c el va fi mult mai mre dect cel mai strlucit tablou pe care l poate imagina mintea ta. n diferitele daruri pe care Dumnezeu le-a aezat n natur, noi vedem doar cea mai slab licrire a slavei Sale. Cci este scris: Lucruri pe care ochiul nu le-a vzut, urechea nu le-a auzit i la inima omului nu s-au suit, aa sunt lucrurile pe care le-a pregtit Dumnezeu pentru cei ce-L iubesc (1 Corinteni 2:9). Poetul i naturalistul au multe de spus despre natur, dar numai cretinul se bucur cu adevrat de frumuseea pmntului, apreciind-o la cea mai nalt valoare, pentru c el recunoate lucrarea minilor Tatlui su i vede dragostea Lui n flori, n arbuti i n pomii cei mari. Nimeni nu poate nelege deplin nsemntatea dealurilor i a vilor, a rului i a mrii, dac nu le privete ca fiind o expresie a iubirii lui Dumnezeu fa de om. Dumnezeu ne vorbete prin lucrrile Providenei Sale i prin influena Duhului Su. Noi vom putea discerne i vom putea

Capitolul 10 | CUNOATEREA DE DUMNEZEU

65

nva lecii preioase din mprejurrile i situaiile vieii i din schimbrile care se produc zilnic n jurul nostru, dac inima noastr este deschis influenei Duhului Sfnt. Psalmistul observ lucrarea providenei lui Dumnezeu, spunnd: Buntatea Domnului umple pmntul i Cine este nelept s ia seama la aceste lucruri i s fie cu luare-aminte la buntile Domnului (Psalmii 33:5; 107:43) Dumnezeu ne vorbete prin Cuvntul Su. Aici gsim o descoperire mai clar a caracterului Su, a legturilor Sale cu oamenii i a marii lucrri de mntuire. Aici ne este relatat istoria patriarhilor i profeilor, precum i a altor brbai sfini din vechime. Ei erau oameni supui acelorai slbiciuni ca i noi (Iacov 5:17). n Cuvntul Su, vedem cum s-au luptat ei cu descurajri asemntoare cu ale noastre, cum au czut sub presiunea ispitei, asemenea nou, i totui au prins iari curaj i au nvins prin harul lui Dumnezeu; i vznd toate acestea, suntem ncurajai n strduina noastr de a obine neprihnirea. Cnd citim despre minunatele experiene care le-au fost acordate, despre lumina, dragostea i binecuvntarea de care s-au bucurat ei i despre lucrarea pe care au fcut-o prin harul care le-a fost dat, zelul care i-a motivat aprinde n inima noastr flacra unei ambiii sfinte, de a fi ca ei, i dorina de a avea un caracter asemenea caracterului lor de a umbla cu Dumnezeu aa cum au umblat ei. Domnul Hristos Se referea la Scripturile Vechiului Testament i cu att mai mult declaraia Lui este valabil pentru cele ale Noului Testament spunnd: ... ele mrturisesc despre Mine (Ioan 5:39). Ele mrturisesc despre Acela spre care sunt ndreptate toate speranele noastre privind viaa venic. Da, ntreaga Biblie ne vorbete despre Hristos. De la primul raport cu privire la creaie cci nimic din ce a fost fcut, n-a fost fcut fr El i pn la ultima fgduin, Iat Eu vin curnd, citim despre lucrrile Sale i ascultm vocea Sa (Ioan 1:3; Apocalipsa 22:12). Dac dorim s-L cunoatem bine pe Mntuitorul, atunci s studiem Sfintele Scripturi. F ca inima s-i fie umplut de Cuvntul lui Dumnezeu! El este apa vie, care stinge setea ta arztoare. El este pinea vie, venit din cer. Domnul Hristos declar: Dac nu mncai trupul Fiului omului i dac nu bei sngele Lui, n-avei viaa n voi niv. i El Se explic, spunnd: Cuvintele pe care vi le-am spus Eu sunt duh

66

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

i via (Ioan 6:53,63). Corpurile noastre sunt hrnite prin ceea ce mncm i bem; i aa cum este n domeniul natural, tot aa este i n cel spiritual. Lucrurile la care meditm vor da tonul i puterea vieii noastre spirituale. Lucrarea mntuirii constituie un subiect pe care ngerii doresc s l neleag n profunzime; el va fi tiina i cntecul mntuiilor de-a lungul veacurilor nesfrite. Oare nu este i acum subiectul acesta demn de consideraie i de un studiu atent? Iubirea lui Iisus, mila Sa infinit, sacrificiul pe care l-a fcut El n favoarea noastr solicit cea mai serioas i mai solemn reflecie. Ar trebui s ne gndim mai mult la caracterul scumpului nostru Mntuitor i Mijlocitor. Ar trebui s meditm la misiunea Aceluia care a venit s-l mntuiasc pe poporul Lui de pcate. Astfel, prin contemplarea marilor teme ale cerului, credina i iubirea noastr vor deveni mai puternice, iar rugciunile noastre vor fi tot mai mult ascultate de Dumnezeu, pentru c ele vor fi tot mai pline de credin i de iubire. Ele vor fi inteligente i clduroase. Se vor manifesta o ncredere mai statornic n Domnul Hristos i o experien zilnic i vie a puterii Sale de a-i mntui n mod desvrit pe toi cei care vin la Dumnezeu prin El. n timp ce meditm la desvrirea Mntuitorului nostru, vom dori s fim cu totul transformai i nnoii dup chipul Su curat. Sufletul nostru va nseta i va flmnzi dup asemnarea cu Cel pe care l adorm. Cu ct gndurile noastre se vor ocupa mai mult cu Domnul Hristos, cu att mai mult le vom vorbi i altora despre El i l vom reprezenta n lume prin viaa noastr. Biblia nu a fost scris numai pentru cei nvai; dimpotriv, ea a fost conceput pentru oameni obinuii. Marile nvturi necesare pentru mntuire ne sunt prezentate tot att de clar ca lumina zilei; i astfel nimeni nu se va rtci i nu i va pierde crarea, cu excepia celor care urmeaz propria judecat, n loc de a urma voina lui Dumnezeu descoperit n mod clar n Cuvntul Su. Nu ar trebui s acceptm nvturile niciunui om ca fiind nvturi ale Sfintelor Scripturi, ci s studiem Cuvntul lui Dumnezeu n mod personal. Dac ngduim ca alii s gndeasc n locul nostru, capacitile noastre vor fi slabe i deformate, iar aptitudinile noastre vor fi diminuate. Datorit lipsei de preocupare

Capitolul 10 | CUNOATEREA DE DUMNEZEU

67

cu acele subiecte vrednice de atenie, nsuirile nobile ale minii pot ajunge att de pipernicite, nct i pierd puterea de a sesiza nsemntatea profund a Cuvntului lui Dumnezeu. Puterea inte lectual se va dezvolta, dac este folosit pentru a nelege legtura dintre subiectele Bibliei, prin compararea textelor ei i prin obser varea analogiilor spirituale. Niciun alt studiu nu este att de eficient pentru ntrirea intelectului, cum este studiul Scripturilor. Nicio alt carte nu este att de capabil s nale gndurile i s confere putere facultilor intelectuale aa cum este Biblia, prin adevrurile ei vaste i nno bilatoare. Dac Biblia ar fi studiat aa cum ar trebui, oamenii ar avea o gndire ampl i cuprinztoare, o noblee a caracterului i o statornicie n realizarea obiectivelor cum rar se vd n zilele noastre. Citirea n fug a Sfintelor Scripturi nu aduce dect puin folos. Poi citi ntreaga Biblie, i totui s nu vezi frumuseea ei i nici s nu nelegi profunzimea i adnca ei nsemntate. Studierea unui pasaj pn cnd semnificaia lui este pe deplin lmurit, iar legtura lui cu Planul de Mntuire devine evident, este de o mai mare valoare dect citirea n grab a mai multor capitole, fr urmrirea unui anumit scop i fr a nva nimic din lectur. Poart Biblia cu tine n permanen. Ori de cte ori ai ocazia, citete din ea; memoreaz textele. Chiar i atunci cnd mergi pe strad, poi medita asupra unui pasaj pe care l-ai citit, imprimndu-l bine n memorie. Noi nu putem obine nelepciunea cereasc fr o cercetare serioas i fr un studiu nsoit de rugciune. Unele pri ale Sfintelor Scripturi sunt ntr-adevr prea clare pentru a fi greit nelese, dar sunt altele al cror neles nu se afl la suprafa, pentru a fi observat dintr-o singur privire. Atunci trebuie s comparm text cu text. Trebuie s cercetm totul cu grij, reflectnd asupra lor cu mult rugciune. Un astfel de studiu va fi rspltit din belug. Dup cum minerul descoper filoane de metal preios, ascunse n adncul pmntului, tot astfel cel care cerceteaz cu perseveren Cuvntul lui Dumnezeu, cutnd nelesul lui ca pe o comoar ascuns, va gsi adevruri de o mare valoare, adevruri care sunt ascunse de vederea cercettorului neglijent. Cuvintele inspiraiei divine, bine cumpnite n inim, vor fi asemenea unor ape ce curg din izvorul vieii.

68

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

Sfnta Scriptur nu ar trebui studiat niciodat fr rug ciune. nainte de a deschide paginile ei, ar trebui s ne rugm pentru iluminarea Duhului Sfnt, i ea ne va fi dat. Cnd Natanael a venit la Domnul Hristos, Mntuitorul a exclamat: Iat cu adevrat un israelit n care nu este vicleug. De unde m cunoti? I-a zis Natanael. Drept rspuns, Iisus i-a zis: Te-am vzut mai nainte ca s te cheme Filip, cnd erai sub smochin (Ioan 1:47,48). Domnul Hristos ne va vedea i pe noi n locurile tainice la rugciune, dac l vom cuta, cernd de la El lumin pentru a cunoate adevrul. ngerii din sferele de lumin vor fi cu aceia care caut cu umilin cluzirea divin. Duhul Sfnt l nal i l preamrete pe Mntuitorul. Lucra rea Lui este aceea de a-L prezenta pe Hristos, curia neprihnirii Lui i mntuirea cea mare pe care o avem prin El. Hristos spune: El M va proslvi, pentru c va lua din ce este al Meu i v va descoperi (Ioan 16:14). Duhul Adevrului este singurul nvtor eficient al adevrului divin. Ct de mult a preuit Dumnezeu neamul omenesc, nct L-a dat pe Fiul Su s moar pentru noi i apoi L-a mputernicit pe Duhul Su cel Sfnt s fie nvtorul i Cluzitorul permanent al celui credincios!

Capitolul 11

NALTUL PRIVILEGIU AL RUGCIUNII


Dumnezeu ne vorbete prin natur i revelaie, prin providena Sa i prin influena Duhului Su Sfnt. Dar acest fapt nu este suficient, dac noi nu ne deschidem inima fa de El. Pentru a avea o via spiritual i putere moral, trebuie s avem o legtur continu i personal cu Tatl nostru ceresc. Inima noastr poate fi atras spre El; putem s meditm la lucrrile Sale, la mila Sa, la binecuvntrile Sale; dar toate acestea nu nseamn, n adevratul sens, a avea comuniune cu Dumnezeu. Pentru a avea comuniune cu Dumnezeu, trebuie s avem ceva s-I spunem cu privire la viaa noastr de fiecare zi. Rugciunea este deschiderea inimii noastre naintea lui Dumnezeu ca naintea unui prieten. Nu pentru c ar fi necesar s-I vorbim despre noi, ci pentru a ne face capabili s l acceptm. Rugciunea nu-L coboar pe Dumnezeu la noi, ci ne nal pe noi la El. Cnd a fost pe pmnt, Domnul Iisus i-a nvat pe ucenici cum s se roage. El i-a sftuit s-i prezinte nevoile zilnice naintea lui Dumnezeu i s aeze toat povara lor asupra Lui. Asigurarea pe care le-a dat-o, c cererile lor vor fi ascultate, este valabil i pentru noi. Domnul nsui S-a rugat des atunci cnd a trit printre oameni. Mntuitorul nostru S-a identificat cu nevoile i slbiciunea noastr i astfel a devenit un rugtor zelos, care cuta s primeasc de la Tatl Su rezerve noi de putere, pentru a-i mplini datoria i pentru a rezista ncercrilor. El este exemplul nostru n toate lucrurile. n ceea ce privete slbiciunile noastre, El este un frate care n toate lucrurile a fost ispitit ca i noi (Evrei 4:15). Dar avnd

70

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

n vedere c El era fr pcat, natura Lui se ndeprta cu repulsie de la svrirea rului. El a ndurat toate luptele i frmntrile omului care triete ntr-o lume a pcatului. Datorit naturii Lui omeneti, rugciunea a fost pentru Domnul o necesitate i un privilegiu. El a gsit mngiere i bucurie n comuniunea cu Tatl Su. Iar dac Mntuitorul lumii, Fiul lui Dumnezeu, a simit nevoia de a Se ruga, cu att mai mult noi, ca fiine muritoare i slabe, ar trebui s simim nevoia de a ne ruga zelos i consecvent. Tatl nostru ceresc ateapt s-i reverse asupra noastr plintatea binecuvntrilor Sale. Este privilegiul nostru acela de a bea cu ndestulare din fntna Iubirii Nemrginite. Este de mirare c ne rugm att de puin! Cu toate c Dumnezeu este binevoitor i gata s asculte rugciunea sincer a celui mai umil dintre copiii Si, din partea noastr se manifest o mare reinere i lips de interes pentru a-I face cunoscute nevoile noastre. Ce ar putea gndi ngerii cerului despre fiinele omeneti srmane, neajutorate i supuse ispitei, care, n ciuda faptului c inima iubirii infinite a lui Dumnezeu se pleac spre ele, gata s le dea mai mult dect cer sau gndesc, totui se roag aa de puin i au att de puin credin? ngerii se nchin naintea lui Dumnezeu cu bucurie i simt plcere s stea aproape de El. Ei consider comuniunea cu Dumnezeu cea mai mare bucurie a lor; totui fiii acestui pmnt, care au att de mult nevoie de ajutorul pe care numai Dumnezeu l poate da, par a fi mulumii s umble n afara luminii Duhului Su i fr nsoirea prezenei Sale. ntunericul celui ru i nvluie pe aceia care neglijeaz rugciunea. oaptele ispititoare ale vrjmaului i amgesc la pcat; i toate acestea, pentru c ei nu folosesc privilegiile pe care li le-a dat Dumnezeu prin comuniunea divin a rugciunii. De ce oare copiii lui Dumnezeu sunt att de reticeni i lipsii de dispoziia de a se ruga, tiind c rugciunea este cheia cu care mna credinei deschide tezaurul cerului, unde se afl depozitate resursele inepuizabile ale Celui Atotputernic? Fr rugciune continu i fr veghere atent, suntem n pericolul de a deveni din ce n ce mai nepstori i de a ne abate de la calea cea dreapt. Vrjmaul mntuirii se strduiete fr ncetare s ne blocheze calea spre tronul milei, ca s nu putem obine, prin rugciuni struitoare i credin, harul i puterea de a rezista ispitei.

Capitolul 11 | NALTUL PRIVILEGIU AL RUGCIUNII

71

Noi ne putem atepta ca Dumnezeu s asculte i s rspund rugciunilor noastre, dar exist anumite condiii. Prima dintre aceste condiii este s simim nevoia dup ajutorul Su. El a fgduit: Voi turna ape peste pmntul nsetat i ruri peste pmntul uscat (Isaia 44:3). Cei care flmnzesc i nseteaz dup neprihnire, care doresc fierbinte mpcarea cu Dumnezeu, pot fi siguri c vor fi sturai. Pentru a putea fi primit binecuvntarea lui Dumnezeu, inima trebuie s fie deschis influenei Duhului Sfnt. Marea noastr nevoie de ajutor constituie prin ea nsi un argument i pledeaz n modul cel mai elocvent n favoarea noastr. Dar, ca s fac toate aceste lucruri pentru noi, Dumnezeu trebuie cutat i rugat. El spune: Cerei, i vi se va da; cutai, i vei gsi i El, care n-a cruat nici chiar pe Fiul Su, ci L-a dat pentru noi toi, cum nu ne va da fr plat, mpreun cu El, toate lucrurile? (Matei 7:7; Romani 8:32) Dac iubim nelegiuirea din inima noastr, dac ne atam de vreun pcat cunoscut, Dumnezeu nu ne va asculta; dar rugciunea inimii cite i zdrobite va fi ascultat ntotdeauna. Cnd ne corectm toate greelile cunoscute, putem avea ncredere c Dumnezeu va rspunde cererilor noastre. Propriile merite nu ne vor recomanda niciodat bunvoinei lui Dumnezeu. Numai meritele lui Hristos ne vor mntui i numai sngele Su ne va cura. Totui noi avem de fcut o lucrare, i anume aceea de a mplini condiiile cerute pentru a fi acceptai de Dumnezeu. Un alt element al rugciunii cu succes este credina. Cci cine se apropie de Dumnezeu trebuie s cread c El este i c rspltete pe cei ce-L caut (Evrei 11:6). Domnul Hristos le-a spus ucenicilor Si: Orice lucru vei cere cnd v rugai, s credei c l-ai i primit i-l vei avea (Marcu 11:24). l credem noi oare pe Dumnezeu pe cuvnt? Fgduina aceasta este cuprinztoare i nelimitat i Cel care a dat-o este credincios n mplinirea ei. Dac nu primim lucrurile pe care le-am cerut chiar atunci cnd ne-am rugat, trebuie totui s credem c Dumnezeu aude i c va rspunde rugciunilor noastre. Noi suntem att de supui greelii i avem o nelegere att de limitat, nct, uneori, cerem lucruri care nu ar fi o binecuvntare pentru noi; dar, pentru c ne iubete, Tatl nostru ceresc rspunde rugciunilor

72

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

noastre dndu-ne lucrurile care sunt cu adevrat spre binele nostru i pe care noi nine am dori s le avem dac, iluminai de Duhul lui Dumnezeu, le-am putea vedea aa cum sunt ele n realitate. Cnd ni se pare c rugciunile noastre nu primesc un rspuns, trebuie totui s rmnem ncreztori n fgduinele sfinte, cci timpul rspunsului va veni n mod sigur i vom primi binecuvntarea de care avem cea mai mare nevoie. Dar a pretinde ca rugciunea s fie ntotdeauna mplinit exact n felul dorit de noi constituie o ncumetare, o ndrzneal necuvenit din partea noastr. Dumnezeu este prea nelept ca s poat grei i prea bun ca s rein vreun bine de la cei ce umbl n neprihnire. Deci nu te teme s te ncrezi n El, chiar dac nu vezi imediat un rspuns la rugciunile tale. Ai ncredere n fgduina Lui sigur: Cerei, i vi se va da. Dac ne lsm cluzii de ndoielile i de temerile noastre sau dac nu suntem dispui s credem pn cnd nu reuim s gsim rspuns la orice problem pe care nu o nelegem cu claritate, dificultile noastre vor deveni tot mai multe i mai complicate. Dar, dac venim la Dumnezeu cu simmntul profund al neputinei i contieni de dependena noastr de El i dac i facem cunoscute nevoile noastre, cu umilin i cu ncredere, Cel a crui cunotin este fr margini, care vede toat creaia Sa i conduce totul prin voina i Cuvntul Su, poate i va asculta strigtele noastre i va face ca lumina s strluceasc n inima noastr. Prin rugciune sincer, noi suntem adui n legtur cu inima Celui Atotputernic. Poate c nu vom avea, n momentul acela, dovada clar c faa Mntuitorului nostru este plecat asupra noastr cu o expresie de mil i dragoste, i totui este aa. Poate c nu simim atingerea Sa vizibil, dar mna Sa este ndreptat spre noi cu iubire, mil i nelegere. Cnd venim s cerem mila i binecuvntarea lui Dumnezeu, trebuie s avem un spirit iubitor i ierttor. Oare cum ne putem ruga: ... i ne iart nou greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri, i totui s nutrim un spirit neierttor (Matei 6:12)? Dac ne ateptm ca rugciunile noastre s fie ascultate, trebuie s-i iertm pe alii n acelai fel i n aceeai msur n care sperm s fim iertai noi. O alt condiie a ascultrii rugciunii este perseverena. Dac dorim s cretem n credina i experiena cretin, trebuie

Capitolul 11 | NALTUL PRIVILEGIU AL RUGCIUNII

73

s ne rugm nencetat: struii n rugciune, vegheai n ea cu mulumiri (Romani 12:12; Coloseni 4:2). Apostolul Petru i sftuia pe credincioi: Fii nelepi i vegheai n vederea rugciunii (1 Petru 4:7). Pavel sftuia: n orice lucru, aducei cererile voastre la cunotina lui Dumnezeu, prin rugciuni i cereri, cu mulumiri (Filipeni 4:6). Dar voi, preaiubiilor, spunea apostolul Iuda, rugai-v prin Duhul Sfnt, inei-v n dragostea lui Dumnezeu (Iuda 20,21). Rugciunea continu este legtura nentrerupt a sufletului cu Dumnezeu, pentru ca viaa care vine de la Dumnezeu s se reverse n viaa noastr, iar ca rspuns din viaa noastr s se nale spre Dumnezeu dovada sfinirii i a curiei morale. n ce privete rugciunea, este necesar s fim consecveni; nimeni i nimic s nu ne mpiedice de la rugciune. Trebuie s depunem orice efort pentru a menine o comuniune permanent ntre noi i Domnul Hristos. Caut s foloseti orice ocazie de a merge acolo unde rugciunea este dorit. Cei care caut cu adevrat comuniunea cu Dumnezeu vor fi vzui n adunrile de rugciune, ndeplinindu-i cu credincioie datoria, fiind plini de zel i dornici de a culege toate binecuvntrile ce le sunt oferite. Ei vor folosi orice ocazie pe care o au pentru a se aeza n acel loc n care pot primi razele luminii cereti. Trebuie s ne rugm n cercul familiei i, mai presus de toate, nu trebuie s neglijm rugciunea n tain, pentru c aceasta este viaa sufletului. Este imposibil s cretem n cele spirituale, dac rugciunea este neglijat. Rugciunea nlat doar n familie sau n public nu este suficient. Deschide-i inima naintea ochiului cercettor al lui Dumnezeu, n linite, cnd eti doar tu cu El. Rugciunea n tain trebuie s fie auzit numai de Dumnezeu. Nicio ureche curioas nu trebuie s se ncarce cu povara unor astfel de cereri. n rugciunea tainic, mintea este ferit de influenele nconjurtoare i este eliberat de agitaie. Astfel, rugciunea se va nla la Dumnezeu n mod linitit, dar fierbinte. Cel care vede n ascuns, a crui ureche este deschis ca s aud rugciunea care pornete din inim, va avea o influen durabil i plcut. Printr-o credin simpl i linitit, sufletul pstreaz comuniunea cu Dumnezeu i i adun raze de lumin dumnezeiasc, pentru a fi ntrit i susinut n conflictul cu Satana. Dumnezeu este cetuia puterii noastre.

74

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

Roag-te n cmrua ta i, n timp ce mergi la lucrul tu zilnic, inima ta s fie mereu nlat spre Dumnezeu. Aa a umblat Enoh cu Dumnezeu. Aceste rugciuni tcute se nal la tronul harului, asemenea mirosului preios al jertfei de tmie. Satana nu poate s-l nfrng pe acela a crui inim se sprijin n felul acesta pe Dumnezeu. Nu exist timp sau loc nepotrivit pentru a ne nla cererile spre Dumnezeu. Nu exist nimic care s ne poat mpiedica s facem ca inima s ne fie cuprins de spiritul nltor al rugciunii struitoare. n aglomeraia strzilor, n mijlocul ocupaiilor zilnice, noi putem aduce cererile noastre naintea lui Dumnezeu, pentru ca El s ne acorde cluzirea divin, aa cum a fcut Neemia, cnd i-a adresat cererea sa mpratului Artaxerxe. Un loc retras pentru rugciune poate fi gsit oriunde ne-am afla. Noi ar trebui s avem ua inimii deschis n permanen, adresnd mereu invitaia ca Domnul Hristos s vin i s locuiasc n ea ca oaspete ceresc. Dei n jurul nostru ar putea fi o atmosfer corupt, nu trebuie s respirm miasmele ei otrvitoare, ci putem s trim respirnd aerul curat al cerului. Prin nlarea inimii noastre n prezena lui Dumnezeu, n rugciune sincer, noi putem nchide porile minii, mpiedicnd intrarea oricrui gnd imoral i nesfnt. Cei a cror inim este deschis pentru a primi sprijinul i binecuvntarea lui Dumnezeu vor umbla ntr-o atmosfer mai sfnt dect aceea a pmntului i vor avea o continu comuniune cu Cerul. Noi trebuie s ajungem la convingeri mai clare despre Domnul Hristos i la o nelegere mai ampl a valorii realitilor venice. Frumuseea sfineniei trebuie s umple inima copiilor lui Dumnezeu; iar, pentru ca aceasta s se realizeze, trebuie s ne rugm ca Dumnezeu s ne descopere lucrurile cereti. S ngduim ca inima noastr s fie atras i nlat spre Dumnezeu, pentru ca El s ne poat mprti atmosfera cereasc. Noi putem menine o legtur att de apropiat cu Dumnezeu, nct, n fiecare ncercare neateptat, gndul nostru s se ntoarc spre El tot att de natural cum se ntorc florile spre soare. Adu naintea lui Dumnezeu nevoile, bucuriile, necazurile, grijile i temerile tale. Tu nu l vei putea face s se simt mpovrat; nici nu l vei face s Se simt obosit. Dac El ine socoteal pn i de perii capului tu, atunci nu va rmne indiferent fa de

Capitolul 11 | NALTUL PRIVILEGIU AL RUGCIUNII

75

nevoile copiilor Si. Domnul este plin de mil i ndurare (Iacov 5:11). Inima Sa iubitoare este micat de necazurile noastre i ne ascult cnd i vorbim despre ele. S aducem la El orice dificultate cu care ne confruntm. Nimic nu este prea greu pentru El, deoarece El ine lumile i guverneaz toate lucrrile Universului. Nimic din ceea ce, ntr-un fel oarecare, are legtur cu pacea noastr nu este att de nensemnat, nct s nu fie luat n considerare de El. n experiena noastr, nu exist niciun capitol att de ntunecat, nct El s nu-L poat citi i nici ncurcturi att de mari, nct El s nu le poat rezolva. Nicio nenorocire nu se poate abate asupra celui mai nensemnat dintre copiii Si, nicio ngrijorare nu-i poate chinui sufletul, nicio bucurie nu-l poate ncnta i nicio rugciune sincer nu iese de pe buzele noastre, fr ca Tatl ceresc s nu le observe, fr ca El s nu manifeste un viu interes pentru toate acestea. Cci El tmduiete pe cei cu inima zdrobit i le leag rnile (Psalmii 147:3). Legturile dintre Dumnezeu i fiecare suflet sunt att de intime i de profunde, ca i cnd n-ar mai fi un alt om pe pmnt de care El s Se ngrijeasc i pentru care s fi dat pe Fiul Su mult iubit. Domnul Hristos a spus: n ziua aceea, vei cere n Numele Meu, i nu v zic c voi ruga pe Tatl pentru voi. Cci Tatl nsui v iubete, pentru c M-ai iubit i ai crezut c am ieit de la Dumnezeu i Eu v-am ales pe voi pentru ca orice vei cere la Tatl, n Numele Meu, s v dea (Ioan 16:26,27; 15:16). A te ruga n Numele Domnului Hristos nseamn ceva mai mult dect simpla rostire a Numelui Su, la nceputul i la sfritul unei rugciuni. A te ruga n Numele Domnului Hristos nseamn a te ruga n spiritul i puterea lui Hristos, ca unii care credem n fgduinele Sale, ne ncredem n harul Su i mplinim lucrrile Sale. Dumnezeu nu dorete ca vreunul dintre noi s se fac pustnic sau clugr i s se retrag din lume pentru a face numai rugciuni. Viaa noastr trebuie s se asemene vieii Domnului Hristos, att cnd era pe munte n rugciune, ct i dup aceea, cnd era n mijlocul mulimii. Cel care doar se roag, nefcnd nimic altceva, n curnd va nceta i s se roage sau rugciunile lui vor deveni un simplu formalism. Cnd oamenii se retrag din viaa social, departe de sfera ndatoririlor cretine i de purtarea crucii, cnd nceteaz

76

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

s lucreze cu zel pentru Domnul, care a lucrat cu zel pentru ei, ajung s nu mai aib pentru ce s se roage i pierd simmntul nevoii de rugciune. Rugciunile lor devin individualiste i egoiste. Ei nu se pot ruga pentru nevoile omenirii sau pentru nlarea i edificarea mpriei lui Dumnezeu, cernd putere pentru aceast lucrare, n care lumina slavei lui Dumnezeu strlucete pe faa Domnului Hristos care poate s mntuiasc n chip desvrit pe cei ce se apropie de Dumnezeu prin El (Evrei 7:25). Dac neglijm privilegiul de a ne aduna pentru a ne ntri i ncuraja unul pe altul i pentru a-I sluji lui Dumnezeu, vom suferi pierderi. Adevrurile Cuvntului Su i vor pierde claritatea i importana pentru noi. Inima noastr va nceta s fie iluminat i trezit prin influena lor sfinitoare i puterea noastr spiritual va scdea. n relaiile noastre, ntre cretini, pierdem foarte mult prin lipsa de simpatie unul fa de altul. Cine se izoleaz de ceilali pentru a tri doar pentru sine nu se afl n poziia n care l-a chemat Dumnezeu. Cultivarea aptitudinilor noastre naturale de a stabili relaii sociale ne face capabili s simim cu alii i constituie mijlocul prin care ne dezvoltm n slujba lui Dumnezeu. Cnd cretinii se adun pentru a vorbi unii cu alii despre iubirea lui Dumnezeu i despre preioasele adevruri ale mntuirii, inima lor se nvioreaz i ei se ncurajeaz unii pe alii. n fiecare zi, putem nva tot mai mult despre Tatl nostru ceresc, dobndind o nou experien a harului Su; ca urmare, vom dori s vorbim despre iubirea Lui, iar inima noastr va fi nclzit i ncurajat. Dac vom gndi i vom vorbi mai mult despre Domnul Hristos i mai puin despre noi nine, vom simi mai mult prezena Sa. Dac ne-am gndi la Dumnezeu ori de cte ori vedem dovezile grijii Sale pentru noi, atunci L-am pstra ntotdeauna n gndurile noastre i am simi o plcere deosebit s-I vorbim i s-I aducem laud. Noi vorbim despre lucrurile trectoare pentru c ne intereseaz. Vorbim despre prietenii notri pentru c i iubim i mprim cu ei bucuriile i necazurile noastre. Totui avem motive infinit mai multe i mai mari de a-L iubi pe Domnul Dumnezeu dect acelea de a-i iubi pe prietenii notri pmnteti. A-L aeza pe Dumnezeu n centrul gndurilor noastre, a vorbi despre buntatea lui Dumnezeu i a le spune altora despre puterea Sa ar trebui s

Capitolul 11 | NALTUL PRIVILEGIU AL RUGCIUNII

77

fie pentru noi lucrul cel mai natural din lume. Darurile bogate pe care le-a revrsat El asupra noastr nu ne-au fost date cu scopul de a ne absorbi att de mult gndurile i iubirea, nct s nu mai rmn nimic pentru Dumnezeu; dimpotriv, ele ar trebui s ne reaminteasc ntotdeauna de El i s ne lege de Binefctorul nostru ceresc prin legturile iubirii i ale recunotinei. Noi ne ocupm prea mult de cele de jos. S ne ridicm ochii spre ua deschis a Sanctuarului de sus, unde lumina slavei lui Dumnezeu strlucete pe faa Domnului Hristos, care poate s mntuiasc n chip desvrit pe cei ce se apropie de Dumnezeu prin El (Evrei 7:25). Trebuie s-L ludm mai mult pentru buntatea Lui i pentru minunile Lui fa de fiii oamenilor (Psalmii 107:8). Actele noastre de devoiune nu ar trebui s constea numai n a cere i a primi. S nu ne gndim n permanen la nevoile noastre i niciodat la binecuvntrile pe care le primim. Noi nu spunem niciodat c am cerut prea mult, dar suntem prea zgrcii atunci cnd trebuie s mulumim. Primim fr ncetare harul lui Dumnezeu i, cu toate acestea, ct de puin recunotin i artm, ct de puin l ludm pentru ceea ce a fcut pentru noi. n vremurile de demult, Dumnezeu i-a poruncit poporului Israel, atunci cnd se aduna pentru serviciul divin, s mncai naintea Domnului, Dumnezeului vostru, i s v bucurai mpreun cu familiile voastre, de toate lucrurile cu care v va fi binecuvntat Domnul, Dumnezeul vostru (Deuteronomul 12:7). Tot ce este fcut pentru slava lui Dumnezeu trebuie fcut cu bucurie, cu cntece de laud i mulumire, nu cu tristee i pesimism. Dumnezeul nostru este un Tat bun i milostiv; serviciul pe care I-l aducem lui Dumnezeu n-ar trebui s fie considerat o activitate mpovrtoare i chinuitoare. Pentru noi, ar trebui s fie o plcere a ne nchina lui Dumnezeu i a lua parte la lucrarea Sa. Dumnezeu nu dorete ca aceia care sunt copiii Lui, pentru care El a realizat o mntuire att de mare, s se comporte ca i cnd El ar fi un supraveghetor aspru i nenduplecat. El este cel mai bun prieten al lor i, cnd se nchin naintea Lui, El dorete s fie cu ei, s-i binecuvnteze i s-i mngie, umplndu-le inima cu bucurie i dragoste. Dumnezeu vrea ca aceia care sunt copiii Lui

78

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

s gseasc mngiere n serviciul Su i s aib, n lucrarea Sa, mai multe satisfacii dect greuti. El dorete ca aceia care vor veni s I se nchine s plece napoi ducnd cu ei gnduri preioase despre iubirea i purtarea Sa de grij, ca s fie astfel ntrii n toate problemele vieii de fiecare zi, s primeasc har i s ndeplineasc n mod cinstit i cu credincioie toate lucrurile. S ne ndreptm atenia spre crucea de pe Golgota. Hristos, i El rstignit, s fie subiectul meditaiei, al conversaiei i al celor mai alese sentimente ale noastre. S pstrm n memorie amintirea fiecrei binecuvntri pe care o primim de la Dumnezeu i, cnd nelegem marea Lui iubire fa de noi, suntem dispui s ncredinm totul n mna care a fost pironit pe cruce pentru noi. Pe aripile rugciunii mulumitoare, inima noastr se poate nla mai aproape de cer. n curile cereti, Dumnezeu este adorat cu cntri de laud; i cnd i aducem mulumirile noastre, serviciul nostru divin se aseamn cu adorarea otilor cereti cine aduce mulumiri ca jertf, acela proslvete pe Dumnezeu (Psalmii 50:23). S venim deci naintea Creatorului nostru cu bucurie i adnc nchinare, cu mulumiri i cntri de laud (Isaia 51:3).

Capitolul 12

CE S FACEM CU NDOIALA?
Muli credincioi, ndeosebi aceia care se afl la nceputul vieii de cretin, sunt tulburai uneori de anumite semne de ndoial. n Biblie exist multe lucruri pe care ei nu le pot explica sau pe care nici mcar nu le neleg, iar Satana se folosete de aceste lucruri pentru a submina ncrederea lor n Scriptur, ca fiind descoperirea lui Dumnezeu. Ei ntreab: Cum pot ti care este calea cea dreapt? Dac Biblia este cu adevrat Cuvntul lui Dumnezeu, cum pot fi eliberat de aceste ndoieli i nedumeriri? Dumnezeu nu ne cere niciodat s credem fr a ne da suficiente dovezi pe care s ne ntemeiem credina. Existena Sa, caracterul Su, veracitatea Cuvntului Su sunt ntemeiate pe mrturii care apeleaz la raiunea noastr, iar aceste mrturii exist din abunden. Totui Dumnezeu nu a exclus niciodat posibilitatea ndoielii. Credina noastr trebuie s se ntemeieze pe dovezi, nu pe demonstraii. Cei care doresc s se ndoiasc vor avea aceast posibilitate; n timp ce aceia care doresc n mod sincer s cunoasc adevrul vor gsi o mulime de dovezi pe care s-i ntemeieze credina. Este imposibil pentru o minte mrginit s neleag pe deplin caracterul lucrrilor Celui Infinit. Pentru inteligena cea mai ascuit, pentru mintea care a beneficiat de educaia cea mai nalt, Cel Preasfnt trebuie s rmn ntotdeauna nvluit n ceva tainic. Poi spune tu c poi ptrunde adncimile lui Dumnezeu, c poi ajunge la cunotina desvrit a Celui Atotputernic? Ct cerurile-i de nalt: ce poi face? Mai adnc dect Locuina morilor: ce poi ti? (Iov 11:7,8) Apostolul Pavel exclam uimit: O, adncul bogiei, nelep ciunii i tiinei lui Dumnezeu! Ct de neptrunse sunt judecile

80

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

Lui i ct de nenelese sunt cile Lui (Romani 11:33). Dei norii i negura l nconjoar, dreptatea i judecata sunt temelia scaunului Su de domnie (Psalmii 97:2). Modul n care Se comport Dumnezeu cu noi, precum i motivele care l determin la aceasta le putem nelege doar att ct ne este necesar ca s putem discerne mila i iubirea Lui nemrginit, unite cu puterea Lui infinit. Din planurile Lui, putem nelege doar att ct este spre binele nostru s tim; dar, dincolo de aceasta, trebuie s rmnem n continuare ncreztori n braul Celui Atotputernic i n inima Lui, care este plin de iubire. Cuvntul lui Dumnezeu, ca i caracterul divinului Su Autor, cuprinde taine care nu vor putea fi niciodat nelese pe deplin de fiinele limitate. Apariia pcatului n lume, ntruparea Domnului Hristos, naterea din nou, nvierea i multe alte subiecte prezentate n Biblie constituie taine prea adnci pentru a putea fi explicate de mintea omului sau mcar nelese pe deplin. Dar nu avem niciun motiv s ne ndoim de Cuvntul lui Dumnezeu doar pentru faptul c nu putem nelege tainele providenei Sale. n lumea naturii, noi suntem nconjurai n permanen de taine pe care nu le putem nelege n profunzime. Cele mai simple forme de via prezint probleme pe care nici cel mai nelept gnditor nu reuete s le explice. Pretutindeni ntlnim minuni care depesc capacitatea noastr de nelegere. Prin urmare, ar trebui oare s fim surprini cnd constatm c i n lumea spiritual exist taine pe care de asemenea nu le putem nelege n profunzime? Dificultatea const n exclusivitate n slbiciunea i ngustimea minii omeneti. n Biblie, Dumnezeu ne-a dat suficiente mrturii care dovedesc caracterul ei divin i nu trebuie s punem la ndoial Cuvntul Su, pentru motivul c nu putem nelege toate tainele providenei Sale. Apostolul Petru spune c n Sfintele Scripturi sunt unele lucruri greu de neles, pe care cei netiutori i nestatornici le rstlmcesc spre pierzarea lor (2 Petru 3:16). Prile mai dificil de neles din Sfintele Scripturi au fost evideniate de ctre sceptici ca un argument mpotriva Bibliei; dar, departe de a fi astfel, tocmai aceste pri dificile constituie o puternic dovad ce susine inspiraia divin a Scripturii. Dac Biblia ne-ar spune despre Dumnezeu numai lucruri pe care noi le-am putea nelege

Capitolul 12 | CE S FACEM CU NDOIALA?

81

cu uurin; dac mintea noastr mrginit ar putea nelege pe deplin mreia i maiestatea lui Dumnezeu, atunci Biblia nu ar mai prezenta acreditrile inconfundabile ale autoritii ei divine. Chiar mreia i caracterul tainic ale subiectelor expuse n Biblie ar trebui s inspire credina n ea, ca fiind Cuvntul lui Dumnezeu. Biblia dezvluie adevrul cu o asemenea simplitate i cu o adaptare perfect la nevoile i aspiraiile inimii omeneti, nct a uimit i a umplut de admiraie cele mai cultivate mini, n acelai timp, fcndu-i n stare s neleag calea mntuirii chiar i pe cei mai umili i mai nenvai oameni. Totui aceste adevruri, expuse n mod simplu, se ocup de subiecte att de nalte, att de cuprinztoare i infinit mai mari dect capacitatea omeneasc de nelegere, nct noi le putem accepta numai pentru c au fost declarate de Dumnezeu. Astfel, Planul de Mntuire ne este prezentat ntr-o manier att de clar, nct fiecare suflet poate vedea paii pe care trebuie s-i fac n lucrarea pocinei pe calea spre Dumnezeu i a credinei n Domnul Iisus Hristos, pentru a putea fi mntuit n modul pe care l-a rnduit Dumnezeu. Totui, dincolo de aceste adevruri att de uor de neles, se afl taine care ascund slava Sa taine care ntrec capacitatea de cercetare a minii omeneti, dar care inspir respect i credin n sufletul cercettorului sincer al adevrului. Cu ct cerceteaz mai mult Biblia, cu att mai profund este convingerea lui c aceasta constituie Cuvntul Viului Dumnezeu, iar raiunea uman se pleac n faa maiestii revelaiei divine. A recunoate faptul c nu putem nelege pe deplin marile adevruri ale Bibliei nseamn a admite c mintea noastr mrginit este incapabil s priceap nemrginirea; c omul, cu limitata lui cunoatere, nu poate nelege planurile Celui Atottiutor. Pentru c nu pot aprofunda toate tainele Cuvntului lui Dumnezeu, cei sceptici resping Biblia; i nu toi cei care mrtu risesc a crede n Biblie sunt n afara pericolului n aceast privin. Apostolul spune: Luai seama dar, frailor, ca niciunul dintre voi s nu aib o inim rea i necredincioas, care s v despart de Dumnezeul cel viu (Evrei 3:12). Este bine i drept s studiem cu atenie nvturile Sfintelor Scripturi i s cercetm lucrurile adnci ale lui Dumnezeu (1 Corinteni 2:10). n timp ce lucrurile

82

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

ascunse sunt ale Domnului, Dumnezeului nostru, lucrurile descoperite sunt ale noastre (Deuteronomul 29:29). Lucrarea lui Satana este aceea de a perverti capacitatea minii omeneti de a cerceta. n studiul Scripturii, consideraia fa de adevrul biblic este amestecat cu o oarecare mndrie, astfel nct unii se simt iritai i nfrni, dac nu pot s explice fiecare pasaj al Sfintelor Scripturi, spre deplina lor satisfacie. Este prea umilitor pentru ei s recunoasc faptul c nu pot nelege cuvintele inspirate. Ei nu sunt binevoitori s atepte cu rbdare, pn cnd Dumnezeu va considera c este potrivit s le descopere adevrul. Ei sunt de prere c propria nelepciune, fr niciun ajutor exterior, este suficient pentru a-i face n stare s neleag Scriptura i, cnd nu reuesc s o neleag, aproape c neag autoritatea ei divin. Este adevrat c multe teorii i nvturi socotite n popor ca provenind din Biblie nu au nicio temelie n nvtura ei i sunt de fapt contrare ntregului mesaj al Cuvntului inspirat. Asemenea lucruri au constituit o cauz a ndoielii i confuziei pentru multe mini. Totui vina nu trebuie s-i fie atribuit Cuvntului lui Dumnezeu, ci oamenilor care au denaturat acest Cuvnt. Dac ar fi fost posibil ca fiinele create s ajung la o complet nelegere a lui Dumnezeu i a lucrrilor Lui, atunci, odat ajunse la acest punct, pentru ele nu ar mai fi existat nicio descoperire nou a adevrului, nicio cretere a cunotinei i nicio dezvoltare progresiv a minii sau caracterului. Atunci, Dumnezeu nu ar mai fi continuat s fie Fiina Suprem; iar omul, ajungnd la limitele cunoaterii i dezvoltrii, ar fi ncetat s mai progreseze. S-I mulumim lui Dumnezeu c lucrurile nu stau astfel. Dumnezeu este de necuprins, n El sunt ascunse toate comorile nelepciunii i ale tiinei (Coloseni 2:3). Cei mntuii vor cerceta n mod continuu i vor nva n permanen de-a lungul veacurilor nesfrite, i totui comorile nelepciunii, ale buntii i puterii Sale nu se vor epuiza niciodat. Dorina lui Dumnezeu este ca, ncepnd chiar din aceast via, adevrurile Cuvntului Su s-i fie dezvluite fr ncetare poporului Su. Exist o singur cale pe care poate fi obinut aceast cunotin. Noi putem ajunge la o nelegere a Cuvntului numai prin iluminarea aceluiai Duh Sfnt, prin care a fost dat Cuvntul.

Capitolul 12 | CE S FACEM CU NDOIALA?

83

Nimeni nu cunoate lucrurile lui Dumnezeu, afar de Duhul lui Dumnezeu; cci Duhul cerceteaz totul, chiar i lucrurile adnci ale lui Dumnezeu (1 Corinteni 2:11,10). Iar fgduina Mntuitorului fcut urmailor Si a fost: Cnd va veni Mngietorul, Duhul adevrului, are s v cluzeasc n tot adevrul, pentru c va lua din ce este al Meu i v va descoperi (Ioan 16:13,14). Dumnezeu dorete ca omul s-i exercite capacitile intelectuale, iar studiul Sfintelor Scripturi va ntri i nla mintea celui credincios, aa cum nu o poate face niciun alt studiu. Cu toate acestea, trebuie s ne ferim de a zeifica raiunea care, de fapt, este supus slbiciunii i infirmitii naturii omeneti. Dac dorim ca Scriptura s nu fie ascuns nelegerii noastre, aa nct chiar i cele mai clare adevruri s rmn nenelese pentru noi, atunci trebuie s manifestm simplitatea i credina unui copil, care este gata s nvee, i s dorim n permanen ajutorul Duhului Sfnt. Contiena cu privire la puterea i nelepciunea lui Dumnezeu, precum i simmntul neputinei noastre de a nelege mreia Lui ar trebui s ne inspire umilin, iar cnd deschidem Cuvntul Su, s facem lucrul acesta cu o atitudine de veneraie sfnt, ca i cum am intra n prezena lui Dumnezeu. Cnd stm n faa Cuvntului lui Dumnezeu, raiunea noastr trebuie s recunoasc prezena unei autoriti superioare, iar inima i mintea noastr trebuie s se plece naintea marelui EU SUNT. Exist foarte multe lucruri care n mod aparent sunt dificile sau obscure, dar, pentru cei care caut s le neleag, Dumnezeu le va face simple i clare. Fr cluzirea Duhului Sfnt, vom fi mereu predispui fie s denaturm Scripturile, fie s le interpretm greit. Foarte muli citesc Biblia, dar fr niciun folos, i n multe cazuri chiar spre rul lor. Cnd Cuvntul lui Dumnezeu este deschis fr respect i veneraie i fr rugciune, cnd gndurile i sentimentele nu sunt fixate asupra lui Dumnezeu sau nu sunt n armonie cu voina Sa, atunci mintea este ntunecat de ndoieli i chiar studiul Bibliei ajunge s consolideze scepticismul. Vrjmaul sufletelor pune astfel stpnire pe gnduri i sugereaz interpretri care nu sunt corecte. Ori de cte ori oamenii nu caut s fie n armonie cu Dumnezeu, att n cuvinte, ct i n fapte, atunci, orict de nvai ar putea fi, sunt predispui s neleag n mod greit Scripturile i

84

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

nu suntem n siguran, dac ne ncredem n explicaiile oferite de ei. Cei care cerceteaz Sfnta Scriptur pentru a gsi contraziceri i nepotriviri sunt lipsii de discernmnt spiritual. Deoarece au o viziune neclar, ei vor gsi multe motive de ndoial i necredin n acele lucruri care, de fapt, sunt clare i simple. Orict de deghizat ar fi adevrata cauz a ndoielii i scepticismului, n majoritatea cazurilor, aceasta este iubirea i ataamentul fa de pcat. nvturile i restriciile prezentate n Cuvntul lui Dumnezeu nu sunt plcute inimii mndre i iubitoare de pcat, iar cei care nu sunt dispui s respecte cerinele lui sunt gata s se ndoiasc de autoritatea Bibliei. Ca s putem ajunge la nelegerea adevrului, trebuie s avem o dorin sincer de a cunoate acest adevr i o predispoziie binevoitoare a inimii de a-l asculta. Toi cei care se apropie n acest spirit de studiul Sfintelor Scripturi vor gsi o mulime de mrturii care dovedesc c ele constituie Cuvntul lui Dumnezeu i vor putea dobndi o nelegere clar a adevrurilor lui, care i va face nelepi spre mntuire. Domnul Hristos a spus: Dac vrea cineva s fac voia Lui, va ajunge s cunoasc dac nvtura este de la Dumnezeu (Ioan 7:17). n loc de a pune la ndoial i de a critica lucrurile pe care nu le nelegi, ia aminte la lumina care strlucete deja asupra ta i vei primi o lumin mai mare. Prin harul lui Hristos, ndeplinete-i fiecare ndatorire care i este deja clar i astfel vei fi n stare s le nelegi i s le ndeplineti pe cele de care te ndoieti acum. Exist o dovad care se afl la ndemna tuturor att a celor mai educai, ct i a celor mai nenvai i anume dovada experienei. Dumnezeu ne invit s experimentm n mod personal realitatea Cuvntului Su, adevrul fgduinelor Sale. El ne ndeamn s gustm i s vedem ce bun este Domnul (Psalmii 34:8). n loc s ne bazm pe cuvntul altora, trebuie s verificm n mod personal. El declar: Cerei, i vei cpta (Ioan 16:24). Fgduinele Sale vor fi mplinite. Ele nu au dat gre niciodat i nici nu pot da gre vreodat. Pe msur ce ne apropiem de Domnul Iisus i ne bucurm de plintatea iubirii Sale, ndoielile i ntunericul vor disprea n lumina prezenei Sale. Apostolul Pavel spune c Dumnezeu ne-a izbvit de sub puterea ntunericului i ne-a strmutat n mpria Fiului dragostei

Capitolul 12 | CE S FACEM CU NDOIALA?

85

Lui (Coloseni 1:13). i oricine a trecut de la moarte la via este n stare s adevereasc faptul c Dumnezeu spune adevrul (Ioan 3,33). O asemenea persoan poate mrturisi cu certitudine: Eu am avut nevoie de ajutor i L-am gsit n Domnul Hristos. Fiecare nevoie mi-a fost mplinit i foamea sufletului meu a fost satisfcut; iar acum Biblia este pentru mine descoperirea Domnului Iisus Hristos. M ntrebi de ce cred eu n Domnul Hristos? Pentru c El este pentru mine un Mntuitor divin. De ce cred eu declaraiile Bibliei? Pentru c n ea am gsit glasul lui Dumnezeu vorbind sufletului meu. Noi putem avea n noi nine dovada c Biblia este adevrat i c Domnul Hristos este Fiul lui Dumnezeu. Suntem siguri c nu urmm nite poveti nscocite de iscusina omeneasc. Apostolul Petru i ndemna pe fraii si s creasc n harul i cunotina Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos (2 Petru 3:18). Cnd vor crete n har, copiii lui Dumnezeu vor dobndi n mod continuu o nelegere tot mai clar a Cuvntului Su. Ei vor discerne, n adevrurile lui sfinte, o nou lumin i o nou frumusee. Aceast experien a fost valabil n istoria bisericii, de-a lungul tuturor veacurilor, i va continua s fie astfel pn la sfrit. Cci crarea celor neprihnii este ca lumina strlucitoare, a crei strlucire merge mereu crescnd pn la miezul zilei (Proverbele 4:18). Prin credin, noi putem privi n viitor i putem primi fgduina solemn a lui Dumnezeu, ca o garanie a creterii puterii noastre intelectuale, unind facultile omeneti cu cele divine i aducnd ntreaga capacitate a minii noastre n legtur direct cu Izvorul luminii. Atunci, ne vom putea bucura de faptul c tot ce ne-a nedumerit n lucrrile providenei lui Dumnezeu va fi clarificat, iar lucrurile care erau greu de neles vor fi explicate; iar acolo unde mintea, nelegerea noastr limitat vedea numai confuzie i planuri nemplinite, vom ajunge s vedem o armonie frumoas i perfect. Acum vedem ca ntr-o oglind, n chip ntunecos; dar atunci vom vedea fa n fa. Acum cunosc n parte, dar atunci voi cunoate deplin, aa cum am fost i eu cunoscut pe deplin. (1 Corinteni 13:12)

Capitolul 13

BUCURIA N DOMNUL
Copiii lui Dumnezeu sunt chemai s fie reprezentanii Domnului Hristos, manifestnd buntatea i mila lui Dumnezeu. Dup cum Iisus ne-a descoperit adevratul caracter al Tatlui, tot astfel i noi trebuie s-L descoperim pe Domnul Hristos unei lumi care nu cunoate iubirea Lui plin de mil i duioie. Cum M-ai trimis Tu pe Mine n lume, spunea Hristos, aa i-am trimis i Eu pe ei n lume Eu n ei i Tu n Mine pentru ca ei s fie n chip desvrit una ca s cunoasc lumea c Tu M-ai trimis (Ioan 17:18,23). Apostolul Pavel le spunea ucenicilor lui Iisus: Voi suntei artai ca fiind epistola lui Hristos... cunoscut i citit de toi oamenii (2 Corinteni 3:3,2). Prin fiecare dintre copiii Si, Domnul Hristos trimite lumii cte o epistol. Dac eti un urma al lui Iisus, atunci, prin tine, El trimite o epistol familiei tale, localitii i strzii unde locuieti. Domnul Hristos, locuind n tine, dorete s Se adreseze inimii acelora care nu-L cunosc. Poate c ei nu citesc Biblia sau nu aud glasul care le vorbete prin intermediul paginilor ei; poate c nu neleg dragostea lui Dumnezeu manifestat n lucrrile Sale. Dar, dac eti un adevrat reprezentant al Domnului Hristos, prin tine, ei ar putea fi condui s neleag ceva din buntatea Lui i s fie ctigai de partea iubirii i a slujirii Sale. Cretinii au menirea de a fi nite purttori de lumin pe calea spre ceruri. Ei trebuie s reflecte spre lume lumina care strlucete asupra lor, venind de la Hristos. Viaa i caracterul lor ar trebui s fie de o asemenea manier, nct, prin ei, i alii s dobndeasc o concepie corect despre Hristos i despre lucrarea Sa. Dac l reprezentm pe Hristos, vom face ca lucrarea n slujba Lui s par atrgtoare, cum de altfel i este n realitate. Credincioii

Capitolul 13 | BUCURIA N DOMNUL

87

care adun ntunecime i tristee n sufletul lor i care murmur i se plng le prezint celorlali o fals nfiare a lui Dumnezeu i a vieii cretine. Ei las impresia c lui Dumnezeu nu-I face plcere s-i vad pe copiii Si fericii i, prin aceasta, dau o mrturie fals mpotriva Tatlui nostru ceresc. Satana tresalt de bucurie atunci cnd i poate conduce pe copiii lui Dumnezeu la necredin i descurajare. El simte o satisfacie deosebit cnd vede c am ajuns s nu ne mai ncredem n Dumnezeu, punnd la ndoial bunvoina i puterea Lui de a ne mntui. Celui ru i face plcere cnd noi ajungem s credem c Dumnezeu ne va face ru prin aciunile providenei Sale. Este lucrarea lui Satana aceea de a-L nfia pe Dumnezeu ca fiind lipsit de orice mil i nelegere. El pervertete adevrul cu privire la Dumnezeu. El umple imaginaia cu idei false despre Dumnezeu; i astfel, n loc s meditm la adevrul despre Tatl nostru ceresc, prea adesea ne ocupm mintea cu reprezentrile false ale lui Satana i l dezonorm pe Dumnezeu prin nencrederea i murmurarea noastr mpotriva Lui. Satana a cutat ntotdeauna s fac din viaa religioas o via plin de tristee. El dorete ca ea s par apstoare i dificil; iar cnd cretinul exteriorizeaz n propria via o asemenea concepie despre religie, el susine, prin necredina lui, minciunile lui Satana. De-a lungul vieii, muli se ocup att de mult de greelile, cderile i dezamgirile lor, nct inima le este plin de tristee i descurajare. n timp ce eram n Europa, o sor care se afla chiar ntr-o asemenea situaie, disperat, mi-a scris cerndu-mi un cuvnt de ncurajare. Dup ce am citit scrisoarea, am visat n noaptea aceea c m aflam ntr-o grdin i cineva care prea a fi proprietarul ei m conducea pe crrile grdinii. Eu culegeam flori i m bucuram de parfumul lor, cnd aceast sor, care era mpreun cu mine, mi-a atras atenia asupra unor mrcini neplcui la vedere care i nchideau drumul. Din aceast cauz, era trist i plngea. Ea nu mergea pe crarea pe care ne conducea stpnul grdinii, ci pea numai printre spini i mrcini. O, se plngea ea, nu este oare pcat ca aceast frumoas grdin s fie stricat de mrcini? Atunci, cel care ne cluzea i-a spus: Las mrcinii, nu te mai ocupa de ei, cci nu fac altceva dect s te rneasc. Adun trandafirii, crinii i garoafele.

88

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

Oare nu au fost i momente luminoase n experiena ta? Oare nu ai avut i perioade preioase, cnd inima ta treslta de bucurie, ca rspuns la lucrarea Duhului lui Dumnezeu? Cnd priveti napoi i rsfoieti capitolele ce cuprind experiena vieii tale, nu gseti tu i pagini plcute? Nu sunt fgduinele lui Dumnezeu asemenea florilor plcut mirositoare, care cresc la fiecare pas, de-a lungul crrii vieii tale? Nu vrei tu s ngdui ca frumuseea i dulceaa lor suav s-i umple inima de bucurie? Spinii i mrcinii vor face doar s te rneasc i s-i produc durere; i dac i vei culege numai pe acetia i i vei da i altora, pe lng faptul c dispreuieti buntatea lui Dumnezeu, oare nu cumva i vei mpiedica i pe cei din jurul tu s umble pe calea vieii? Nu este nelept s adunm la un loc toate amintirile neplcute ale trecutului, nedreptile i dezamgirile, pentru a vorbi despre ele i pentru a ne lamenta din pricina lor, pn cnd ajungem copleii de descurajare. Un cretin descurajat este plin de ntuneric, innd n afara inimii sale lumina lui Dumnezeu i rspndind o umbr asupra crrii altora. S-I mulumim lui Dumnezeu pentru scenele luminoase pe care El ni le-a descoperit. S adunm la un loc binecuvntatele dovezi ale iubirii Sale, ca s le putem avea ntotdeauna naintea ochilor notri; Fiul lui Dumnezeu prsind tronul Tatlui Su, mbrcnd divinitatea Sa n haina naturii omeneti, ca s-l poat salva pe cel pctos de sub puterea lui Satana; biruina ctigat de El n favoarea noastr, deschiznd astfel cerul pentru oameni i dezvluind privirii noastre omeneti locul n care Dumnezeirea i descoper slava; neamul omenesc czut, dar ridicat din ruina n care l aruncase pcatul i adus iari n legtur cu Dumnezeul cel infinit, trecnd cu bine ncercarea divin, prin credina n Mntuitorul nostru, mbrcat n neprihnirea Domnului Hristos i nlat la tronul mririi Sale iat scenele pe care Dumnezeu ar dori s le contemplm. Cnd lsm impresia c punem la ndoial iubirea lui Dumnezeu i c nu ne mai ncredem n fgduinele Lui, noi l dezonorm i l ntristm pe Duhul Sfnt. Cum s-ar simi o mam dac i-ar vedea copiii plngndu-se ncontinuu de ea, ca i cnd ea nu le-ar fi dorit binele, n timp ce eforturile ntregii ei viei au avut

Capitolul 13 | BUCURIA N DOMNUL

89

ca scop numai interesele i bunstarea lor? Gndul c se ndoiesc de iubirea ei i-ar zdrobi inima. Oare cum s-ar simi un printe dac ar fi tratat astfel de copiii si? i oare cum ne privete Tatl nostru ceresc atunci cnd manifestm nencredere cu privire la iubirea Lui, care L-a determinat s-L dea pe unicul Su Fiu, pentru ca noi s putem avea via? Apostolul Pavel scrie: El, care n-a cruat nici chiar pe Fiul Su, ci L-a dat pentru noi toi, cum nu ne va da fr plat, mpreun cu El, toate lucrurile? (Romani 8:32). Cu toate acestea, ct de muli sunt aceia care, fr s exprime n cuvinte, declar prin faptele lor c Domnul n-a spus lucrurile acestea pentru mine. Poate c El i iubete pe alii, dar nu m iubete pe mine. Toate acestea fac ru sufletului tu; cci orice cuvnt de ndoial pe care l rosteti este o invitaie adresat ispitelor lui Satana; el ntrete n tine tendina spre ndoial i ndeprteaz de la tine ngerii pzitori. Cnd Satana te ispitete, nu trebuie s rosteti niciun cuvnt de ndoial sau de nesiguran. Dac alegi s deschizi ua n faa sugestiilor lui, mintea i se va umple de nencredere i de ntrebri rebele. Dac i exprimi sentimentele i prerile tale, orice ndoial pe care o rosteti nu numai c te va influena pe tine nsui, dar constituie o smn care va ncoli i va aduce rod n viaa altora, iar influena cuvintelor tale poate ajunge imposibil de contracarat. Poate c tu nsui vei fi n stare s-i revii din perioada ispitei i s scapi din capcana lui Satana, dar este posibil ca alii, care au fost atrai de influena ta, s nu mai poat scpa de necredina pe care le-ai inspirat-o. Ct de important este deci s rostim numai acele cuvinte care vor conferi putere spiritual i via! ngerii ascult cu atenie pentru a auzi ce fel de mrturie prezini lumii despre Stpnul tu ceresc. Conversaia ta trebuie s-L aib ca subiect pe Acela care triete ca s mijloceasc pentru tine naintea Tatlui. Cnd dai mna cu un prieten, lauda la adresa lui Dumnezeu s fie pe buzele tale i n inima ta. Faptul acesta va ndrepta gndurile lui spre Domnul Hristos. Noi toi trecem prin ncercri; suferim dureri greu de suportat, ne confruntm cu ispite greu de nvins. Nu le vorbi semenilor despre necazurile tale, ci adu totul naintea lui Dumnezeu, n rugciune. Stabilete-i ca regul pentru via s nu rosteti niciodat vreun cuvnt de ndoial sau descurajare. Prin cuvinte care inspir

90

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

speran i bucurie sfnt, poi face foarte mult pentru iluminarea vieii altora i pentru susinerea eforturilor proprii. Multe suflete curajoase sunt asaltate teribil de ispite i se afl pe punctul de a se prbui n conflictul cu eul i cu puterile rului. Nu descuraja un astfel de suflet n lupta lui cea grea. ncurajeaz-l prin cuvinte pline de ndejde, care s-l susin pe drumul su. Niciunul din noi nu triete pentru sine (Romani 14:7). Prin influena pe care o exercitm fr s ne dm seama, ceilali pot fi ncurajai i ntrii sau pot fi descurajai i ndeprtai de la Domnul Hristos i de la adevr. Exist muli care au o idee greit despre viaa i caracterul Domnului Hristos. Ei gndesc c El a fost lipsit de cldur i voioie, c a fost sever, aspru, nenduplecat i lipsit de bucurie. n multe cazuri, ntreaga experien cretin a unora este caracterizat de asemenea concepii ntunecate. S-a spus adesea c Domnul Hristos a plns, dar c El nu a fost vzut niciodat zmbind. Mntuitorul nostru a fost ntr-adevr un Om al durerilor i obinuit cu suferina, deoarece El i-a deschis inima pentru toate durerile oamenilor. Dar, dei viaa Lui a fost o via de renunare la sine, o via umbrit de dureri i griji, totui spiritul Su nu a fost niciodat zdrobit. Faa Lui nu avea o expresie de durere i de nemulumire, ci transmitea ntotdeauna pace i senintate. Inima Lui era un izvor de via i, oriunde mergea, ducea cu Sine odihna i pacea, bucuria i voioia. Mntuitorul nostru era solemn i hotrt, dar nu era niciodat ntunecat i ursuz. Viaa acelora care i urmeaz exemplul va fi caracterizat de hotrre i seriozitate; ei vor avea simmntul unei nelegeri profunde a rspunderii personale. Uurtatea i frivolitatea vor fi reprimate; i nu vor mai exista rsete zgomotoase sau amuzamente lipsite de bun-sim. Religia lui Hristos aduce o pace asemenea unui ru. Ea nu stinge lumina bucuriei; nu alung voioia i nici nu ntunec faa luminoas i zmbitoare. Domnul Hristos nu a venit s I se slujeasc, ci ca El s le slujeasc altora. Cnd iubirea Lui domnete n inima noastr, atunci noi vom urma exemplul Su. Dac pstrm n minte cu precdere faptele nedrepte i lipsite de bunvoin ale altora, atunci vom considera c este imposibil s-i

Capitolul 13 | BUCURIA N DOMNUL

91

iubim aa cum ne-a iubit Hristos pe noi; dar, dac gndurile noastre vor strui asupra iubirii minunate i asupra milei manifestate de Domnul Hristos fa de noi, atunci le vom transmite i altora acelai spirit. Trebuie s ne iubim i s ne respectm unii pe alii, fr a ine cont de greelile i nedesvririle pe care nu putem s nu le observm. Trebuie s cultivm umilina, nencrederea n sine i o nelegere plin de rbdare fa de greelile altora. Aceasta va nimici n noi orice egoism care ne izoleaz de alii i ne va face s fim altruiti, nobili i generoi. Psalmistul spune: ncrede-te n Domnul i f binele; locuiete n ar i umbl n credincioie (Psalmii 37:3). Da, ncre de-te n Domnul. Fiecare zi i are poverile ei, grijile i ncurcturile ei, iar cnd ne ntlnim, suntem att de predispui s vorbim despre greutile i ncercrile noastre. n felul acesta, n inima noastr se strecoar attea necazuri de mprumut; sunt ngduite attea temeri; este exprimat o povar de nelinite att de apstoare, nct s-ar putea crede c nu avem un Mntuitor iubitor i plin de mil, gata s rspund cererilor noastre i s ne fie un ajutor ntotdeauna prezent n caz de nevoie. Unii sunt n permanen cuprini de team i de amrciuni imaginare. Ei sunt nconjurai zilnic de dovezile iubirii lui Dumnezeu i se bucur n fiecare zi de buntile providenei Sale; dar nu iau n considerare toate aceste binecuvntri. Mintea lor se ocup continuu de ceva neplcut, de ceva de care se tem c li s-ar putea ntmpla sau de dificulti care exist cu adevrat, dar care, dei sunt minore, le orbesc ochii, ca s nu vad mulimea lucrurilor pentru care ar trebui s i fie recunosctori lui Dumnezeu. Greutile pe care le ntmpin, n loc s-i apropie de Dumnezeu, singura surs de ajutor pentru ei, i ndeprteaz de El, deoarece trezesc n inima lor nelinite, nemulumire i reprouri. Oare facem bine cnd suntem att de necredincioi? De ce s fim nerecunosctori i lipsii de ncredere? Domnul Hristos este prietenul nostru; cerul ntreg este preocupat de bunul nostru mers. N-ar trebui s ngduim ca problemele i ngrijorrile vieii de fiecare zi s ne tulbure sufletul i s ne ntunece faa. Dac procedm astfel, atunci ntotdeauna vom avea ceva care s ne tulbure i s ne necjeasc. N-ar trebui s permitem ca mintea noastr s se ocupe

92

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

de griji care nu fac altceva dect s ne chinuiasc i s ne istoveasc, dar care nu ne ajut s suportm ncercrile. Poate c ajungi s ai mari greuti n activitatea ta profesional; perspectivele tale pot deveni din ce n ce mai ntunecate i poate c eti ameninat de pierderi mari; dar nu trebuie s te descurajezi; aaz grijile tale asupra lui Dumnezeu i continu s rmi calm i voios. Roag-te pentru nelepciunea de a-i trata problemele vieii cu tact, pentru a preveni n felul acesta dezastre i pierderi. n ceea ce te privete, f tot ce poi pentru a obine rezultate favorabile. Domnul Iisus a fgduit ajutorul Su, dar nu ne-a scutit de eforturi. Dac, sprijinindu-ne pe Hristos Ajutorul nostru , am fcut tot ce am putut, atunci s acceptm rezultatele cu bucurie. Nu este voia lui Dumnezeu ca poporul Su s fie dobort de grijile vieii. Domnul nu ne amgete. El nu ne spune: Nu v temei, cci pe calea vieii voastre nu sunt primejdii. El tie c sunt ncercri i pericole i Se poart cu noi ntr-o manier sincer i deschis. El nu plnuiete s-i scoat acum pe copiii Si din lumea pcatului i a rului, ci i ndrum spre un loc sigur de scpare. Rugciunea Domnului pentru ucenicii Si era: Nu Te rog s-i iei din lume, ci s-i pzeti de cel ru. n lume, spunea Mntuitorul, vei avea necazuri, dar ndrznii, Eu am biruit lumea (Ioan 17:15; 16:33). n Predica de pe Munte, Domnul Hristos i-a nvat pe ucenicii Si lecii preioase cu privire la ncrederea n Dumnezeu. Aceste lecii au fost destinate ncurajrii copiilor lui Dumnezeu de-a lungul tuturor veacurilor i au ajuns pn la noi, astzi, pline de nvtur i de mngiere. Mntuitorul le-a ndreptat atenia urmailor Si spre psrile cerului, care ciripesc cntece de laud, netulburate de nicio grij, cci ele nici nu seamn, nici nu secer. Cu toate acestea, marele Tat ceresc Se ngrijete de nevoile lor. Mntuitorul ntreab: Oare nu suntei voi cu mult mai de pre dect ele? (Matei 6:26) Marele Binefctor al oamenilor i al animalelor i ntinde mna i mplinete nevoile tuturor fpturilor Sale. Nici psrile cerului nu rmn neobservate de El. Dumnezeu nu le pune hrana direct n cioc, dar El Se ngrijete de proviziile necesare nevoilor lor. Psrile trebuie s adune cerealele pe care Domnul le-a rspndit pentru ele. Ele trebuie s pregteasc materialul necesar pentru

Capitolul 13 | BUCURIA N DOMNUL

93

micile lor cuiburi. Ele trebuie s-i hrneasc puiorii. Dar psrile merg cntnd la lucrul lor, cci Tatl... ceresc le hrnete. i oare nu suntei voi cu mult mai de pre dect ele? Nu suntei voi, n calitate de nchintori inteligeni i spirituali, de o valoare mai mare dect psrile cerului? Oare Creatorul nostru, Pstrtorul vieii noastre, Cel care ne-a fcut dup chipul i asemnarea Lui, nu Se va ngriji de toate nevoile noastre, dac ne vom ncrede n El? Domnul Hristos a ndreptat atenia ucenicilor Si la florile de pe cmp, care cresc ntr-o varietate bogat, strlucind n simplitatea frumuseii pe care cerescul Tat le-a dat-o, ca o expresie a iubirii Sale fa de om. El a spus: Uitai-v cu bgare de seam cum cresc crinii de pe cmp. Frumuseea i simplitatea acestor flori naturale ntrec cu mult splendoarea lui Solomon. Cea mai strlucit mbrcminte, produs al artei i iscusinei omeneti, nu se poate compara cu graia natural i frumuseea ncnttoare a florilor creaiei lui Dumnezeu. Domnul Hristos ntreab: Dac astfel mbrac Dumnezeu iarba de pe cmp, care astzi este i mine va fi aruncat n cuptor, nu v va mbrca El cu mult mai mult pe voi, puin credincioilor? (Matei 6:28,30) Dac Dumnezeu, Artistul divin, d frumusee i varietate culorilor unor simple flori care pier ntr-o zi, cu ct mai mult grij va avea El de aceia care sunt creai dup chipul i asemnarea Sa? Aceast lecie a Domnului Hristos este o mustrare pentru teama, ngrijorarea, confuzia i ndoiala din inima lipsit de credin. Dumnezeu dorete ca toi fiii i fiicele Sale s fie fericii, plini de pace i asculttori. Domnul spune: V las pacea Mea, v dau pacea Mea. Nu v-o dau cum o d lumea. S nu vi se tulbure inima, nici s nu se nspimnte, i V-am spus aceste lucruri pentru ca bucuria Mea s rmn n voi i bucuria voastr s fie deplin (Ioan 14:27; 15:11). Fericirea care este cutat din motive egoiste, n afara cilor datoriei, este o fericire nesigur, ndoielnic i temporar; ea trece, iar sufletul se umple de simmntul singurtii i al tristeii; dar n slujirea lui Dumnezeu gsim bucurie i satisfacie; cretinul nu este lsat s strbat crri nesigure; el nu este prsit sub povara regretelor i a dezamgirilor zadarnice. Chiar dac nu avem plcerile acestei viei, putem totui s fim bucuroi privind dincolo, spre bucuria vieii venice.

94

CALEA CTRE HRISTOS | Ellen G. White

Dar chiar i aici, pe pmnt, cretinii pot avea bucuria comuniunii cu Hristos; ei pot avea lumina iubirii Sale i mngierea continu a prezenei Sale. Fiecare pas n via ne poate aduce mai aproape de Iisus, ne poate da o experien mai profund a iubirii Sale i ne poate aduce cu un pas mai aproape de cminul binecuvntat al pcii. De aceea, s nu ne prsim ncrederea noastr, ci s avem o siguran temeinic i statornic, mai puternic dect oricnd. Pn aici Domnul ne-a ajutat (1 Samuel 7:12) i ne va ajuta pn la sfrit. S privim la pietrele monumentale de aducere-aminte a ceea ce a fcut Domnul pentru a ne mngia i pentru a ne salva din mna nimicitorului. S pstrm vii n memoria noastr toate dovezile de ndurare i har pe care Dumnezeu le-a manifestat fa de noi lacrimile pe care El ni le-a ters, durerile pe care le-a alinat, necazurile pe care le-a ndeprtat, temerile pe care le-a alungat, nevoile pe care le-a mplinit i binecuvntrile pe care le-a revrsat asupra noastr ntrindu-ne astfel pentru tot ceea ce mai avem de ntmpinat pe calea peregri-najului nostru. n lupta viitoare a credinei i a vieii, ne putem atepta la noi greuti, dar, privind la cele din trecut, precum i la cele ce vor veni, putem spune: Pn aici Domnul ne-a ajutat i Puterea ta s in ct zilele tale (Deuteronomul 33:25). ncercrile nu vor fi mai mari dect puterea care ne va fi dat pentru a le suporta. De aceea, s ncepem a ndeplini lucrarea care ne revine, oriunde vedem c este ceva de fcut, avnd ncredinarea c, orice va veni, ne va fi dat o putere proporional cu ncercrile prin care vom trece. La timpul cuvenit, porile cerului vor fi deschise pentru a-i primi pe copiii lui Dumnezeu, iar de pe buzele Regelui slavei va rsuna, asemenea unei melodii armonioase, binecuvntarea: Venii, binecuvntaii Tatlui Meu, de motenii mpria care v-a fost pregtit de la ntemeierea lumii (Matei 25:34). Atunci, cei mntuii vor fi primii n cminul pe care Domnul Hristos l pregtete pentru ei. Acolo, nu vor mai fi nconjurai de oamenii ri de pe pmnt, de mincinoi, idolatri, necurai, necredincioi; ci ei se vor afla n tovria celor care l-au nvins pe Satana i care, prin harul divin, i-au format un caracter desvrit. Fiecare tendin pctoas, fiecare nedesvrire care le-a produs ntristare i durere aici, pe pmnt, au fost curate prin sngele lui

Capitolul 13 | BUCURIA N DOMNUL

95

Hristos i acum au parte de virtutea i strlucirea slavei Sale, cu mult mai strlucitoare ca soarele. Frumuseea moral i desvrirea caracterului Su strlucesc n fiina lor, conferindu-le o valoare care ntrece cu mult aceast splendoare exterioar. Ei sunt fr vin naintea marelui tron alb al lui Dumnezeu, fiind prtai ai demnitii i ai privilegiilor ngerilor. Avnd n vedere aceast motenire glorioas care ar putea ajunge n posesia lui, ce ar da un om n schimb pentru sufletul su? (Matei 16:26). Poate c este srac, dar are n el nsui o valoare i o demnitate pe care lumea nu le poate oferi. Sufletul rscumprat i eliberat de pcat, cu toate nsuirile lui nobile, consacrate slujirii lui Dumnezeu, este de o valoare nentrecut, iar n ceruri, n prezena lui Dumnezeu i a ngerilor sfini, salvarea chiar i a unui singur suflet produce o bucurie care este exprimat prin cntri de sfnt biruin.

Pentru mai multe cri digitale ale Editurii Via i Sntate v invitm s accesai resursele disponibile pe: www.viatasisanatate.ro www.carteaanului.ro

Pentru mai multe informaii despre autoare i alte cri semnate de Ellen G. White v invitm s accesai site-ul: https://egwwritings.org/