Sunteți pe pagina 1din 196

Coperta de L. Bardocz Mario Vargas Llosa LA CASA VERDE Editorial Seix Barral -cuarta edicion Barcelona, 196?

MARIO VARGAS LLOSA

CASA VERDE n romnete de Irina Ionescu Editura UNIVERS Bucureti 1970 MARIO VARGAS LLOSA Scriitorul peruvian Mario Vargas Llosa s-a impus att n Europa cit i n America Latin p rin dou romane Oraul i cinii, 1962 i Casa verde, 1965 primite de critici cu aprecier elogioase i premiate cu prilejul diferitelor manifestri internaionale. S-a nscut la Arequipa n 1936. Anii copilriei i adolescenei i i-a petrecut succesiv ntr-o serie de orae din Peru i Bolivia, ncepndu-i studiile mai nti ntr-un colegiu religios i contile ntr-unui militar. i amintete bine aceast copilrie i adolescen agitat, i n mare ria viitoarelor romane i-o va extrage de aici. Astlel, dup vrsta de nou ani, a locui t la Piura, ora cenuiu de provincie, pierdut printre dunele de nisip ale deertului. Cea mai veche amintire este o colib verde, situat n afara oraului, n plin pustiu, de fapt un soi de crcium-bordel, care pentru el i ceilali copii de vrsta- lui avea ceva fascinant. Va vizita aceast cas verde" mai trziu, peste vreo ase ani, i impresia va f i atunci tot att de puternic : ncperea aceea ciudat, orchestra alctuit dintr-un btrn pist orb, un ghitarist cruia i se zicea ..Tnrul'" i un fost camionagiu, la baterie, pe nume Bolas, perechile care ieeau i se pierdeau printre dunele de nisip... Tot d m Piura va ine minte i cartierul mangailor, un fel de curte a miracolelor n care nic i un poliist nu ndrznise nc s se aventureze, cu case srccioase i crciumi mici unde ere din porumb, cu locuitori pitoreti i orgolioi, mndri de cartierul lor, att de orgo lioi net singurul om politic susinut vreodat de ei va fi un dictator care avusese mer itul c se nscuse n Mangacheria. (Aceast Piura va fi unui din cadrele viitorului roma n Casa verde, cu tot cortegiul ei de personaje i aspecte specifice). ntre 19501952 a fost intern la colegiul Leoncio Prado un fel de coala militar. Experiena este asp r. Romanul Oraul i dinii, a crui aciune se petrece tocmai n acest colegiu (Vargas Llos a i pstreaz pn i numele i aspectul exterior), o dovedete din plin. Un colegiu militar amn o disciplin sever impus de profesorii-mi l.itari. Dar nseamn i cealalt disciplin ret dar cu mult mai puternic, pe care o impun elevii mai mari celor mai mici. cei mai puternici celor mai slabi. Dincolo de legile interne ale colegiului, aici aci oneaz legea luptei pentru existen", n sensul darwinist al expresiei, legea conform cre ia cei slabi snt sortii pieirii, i numai cei tari supravieuiesc. E o lume a clinilor , i foarte puini scap de descompunerea fizic sau moral, consecin fireasc a acestei st e lucruri. Cartea nu cru pe nimeni i nimic. Cnd a fost publicat n Peru, o mie de exemp lare au fost arse n curtea colegiului Leoncio Prado. Dup terminarea liceului, Varg as Llosa studiaz literele i filozofia la Universitatea din Lima. ntre timp ncepe s pu blice (de scris se apucase nc din adolescen), i apare un volum de povestiri. efii, cl ete n Europa (Paris) i i d doctoratul la Universitatea din Madrid. n 1958, la invitai nstitutului de Lingvistic de Var din Peru, face o cltorie de documentare, prilej de investigaie a vieii triburilor aguarune din regiunea Alto Marafion. i descoper ceea ce el numete epoca de piatr din Peru". O lume guvernat de alte legi dect a noastr, o l ume de o violen cu totul neobinuit. Aici aude povestea lui Tushia, un aventurier jap onez devenit un adevrat senior feudal, cu o armat de vasali indieni, huambii sau ag uaruni, cu care prda triburile indiene : tria numai din jaf; i stabilise reedina ntr-o insul unde, costumat n indian, organiza cele mai nenchipuite orgii ; avea un harem cu fete furate cu prilejul incursiunilor pe teritoriul triburilor amintite. Aici afl Llosa povestea lui Jum, pe care l-a vzut atrnat de un copac n mijlocul unui sat , centru misionar. Era torturat, n prezena clugrilor, pentru c vroia s vnd singur cau c. Tot aici le cunoate i pe clugrie, care fur. cu ajutorul poliiei, fete de la triburi e indiene ca s le cretineze i s e educe. Totul la modul cel mai absurd pentru c, o dat ducate", aceste fete se simeau dezrdcinate, devenind, n cel mai bun caz, servitoare la albi ; iar misionarii nite involuntari traficani de femei. ntotdeauna am nmagazina t lucrurile care m-au impresionat n mod deosebit n via", spune Vargas Llosa,

destinuindu-se cu ocazia unui interviu. Cci nu poi s scrii dect n funcie de o experie sonal". Prin exoenen, autorul nelege cunoaterea reaiitii, ca simplu spectator Pentru nu exist decit ..realitatea exterioar", aceea imediat perceptibil cu ajutorul simur ilor. P.eaii-tatea interioar nu-l intereseaz, aa cum nu-l intereseaz nici psihologia personajului. Prin asta pare s 9e apropie de estetica noului roman", fr s ajung ns l xagerrile celor care ncearc s duc pn la ultimele consecine aceast estetic ,.obiectu fac romancierii i teoreticienii din jurul revistei Tel Quel". Aceast realitate e t ranspus i reconstituit totodat cu ajutorul limbajului, adic al unui sistem de semne c are tinde s devin autonom fa de cellalt sistem de semne, al existenei. Intenia lui Llo a este de a crea, dup propriile lui cuvinte. personaje colective'', adic grupuri car e s aparin unor realiti distincte, ca nite manifestri ale acestor realiti distincte" " lui snt pui n diferite condiii de via, reacionnd ve rosimil i egal. Ideea de des sete cu desvrire, precum i orice fel de rezonan metafizic, sau, chiar dac exist, n e s fie cutat". Llosa nfieaz fapte, aciuni, fr nici o preocupare pentru psihologie zofie, personajele lui acioneaz, nu mediteaz, de aici impresia general de colcial, de miun de trupuri i gesturi, pe care autorul l privete rece, de undeva de sus. Efectel e acestei arte narative excesiv obiectiviste, pentru care Vargas Llosa are o ade vrat vocaie, snt strlucit completate de talentul cu care mnuiete cele mai diferite teh ici, de abilitatea cu care trece de la un procedeu la altul, de arta cu care tie s stpneasc multiplele fire ale unei cri care se bazeaz numai pe epic. Scenele se supra un, diferitele timpuri i locuri se succed vertiginos, din punct de vedere cronolo gic, pe un fir faptele se nir n ordinea fireasc, pe altul n ordinea invers, pe un al t eile se mpletesc cu cele din al patrulea. n aa fel net de multr ori consecinele preced cauzele. Povestirea curge uneori calm, linear, aproape incolor, ntr-o tonalitate gra v, pentru a deveni, n funcie de fapte, sacadat, cu propoziii intercalate, dispreuind o rice norme de punctuaie, trecnd n aceeai fraz de la vorbirea direct la cea indirect. U procedeu tipic este conversaia retrospectiv n cursul creia se ridic parc pe neateptat o cortin, i cititorul este introdus direct n chiar scena relatat. Vorbind despre Or aul i dinii Roger Caillois sublinia tocmai ..inovaia n tehnica romanului", o inovaie care, ciudat, merge mai departe dect procedeele adesea mecanice ale ..noului roma n", iar Casa verde dovedete c n acest sens Vargas Llosa nu i-a epuizat ctui de puin re ursele ci tinde, n continuare, s se autodepeasc. Astfel, autorul, care n prezent locui ete Ia Londra, lucreaz la un roman pe care l vrea. dup propriile lui afirmaii, ,,un r oman imposibil, un roman total". Adic un roman fantastic i psihologic, realist i mi tic n acelai timp. care s cuprind toate manifestrile realitii. Sau cel puin dorete opie de acest roman al romanelor imposibile". IRINA IONESCU

PATRICIEI UNU SERGENTUL I ARUNC PRIVIREA spre maica Patrocinio, i viespea e tot acolo. Barca se le agn pe apele tulburi, printre dou ziduri de copaci care rspn-desc un abur fierbinte, lipicios. Ghemuii sub pamacari, goi pn la "bru, jandarmii dorm la cldura soarelui gal benverzui de amiaz : capul Piciului zace peste pn-tecul Barosanului, Rocovanul e la c de sudoare, Oacheul sforie cu gura cscat. O umbrelu de nari escorteaz barca, prin puri se mic fluturi, viespi, mute grase. Motorul sforie i el, se neac, sforie, i pil Nieves ine crma cu stnga, cu dreapta fumeaz i-chipul lui, lucios, rmne neclintit sub de pai. Pdurenii tia nu erau normali, de ce nu ndueau ca toi oamenii ? eapn, maica ica st la pup, cu ochii nchii, faa i e ngrozitor de zbrcit, din cnd n cnd scoate , soarbe sudoarea de pe musta i scuip. Srmana bbu, nu inea la o tvleal ca asta. V ur aripioarele albastre, i ia zbo-lul lin de pe fruntea trandafirie a maicii Patroc inio, dispare desennd cercuri n lumina alb i pilotul se pregtea s sting motorul, dom' ergent, nc puin i soseau, dup rpa asta venea Chicais. Sergentului ns i spunea inima s fie nimeni. Zgomotul motorului ;nceteaz, maicile i jandarmii deschid ochii, i nal c tele, privesc. In picioare, pilotul Nieves apleac orora la dreapta i la stnga, barca se apropie n linite de rm. Jandarmii se ridic n picioare, i pun cmile, chipiele, izmele. Gardul de vegetaie de pe malul drept se ntrerupe brusc dup cotul rului, si o rp nalt, o scurt parantez de pmnt roiatic, coboar pn la un golf minuscul cu nmo

pietri i crnguri de stuf i de ferig. La rm nu se zrete nici o luntre, pe mal nici o t omeneasc. Barca se 13

mpotmolete, Nieves i jandarmii sar jos, se blcesc n noroiul plumburiu. Un cimitir, ini ma nu se nal, aveau dreptate mangaii. Sergentul st aplecat la pror, pilotul i jandarmi trsc barca spre uscat. Acum s le ajute pe maici, s le fac scunel cu minile, nu cumva se ude. Maica Angelica st foarte grav n braele Oacheului i Barosanului, maica Patrocin io ovie cnd Piciul i Rocovanul i mpreun minile ca s-o primeasc, i, cnd se aaz, acul. Jandarmii strbat plaja cltinndu-se, le duc pe maici pn unde se termin nmolul. Se gentul sare, ajunge la poala rpei i maica Angelica se i car pe povrni, foarte sigur , urmat de maica Patrocinio, amndou merg de-a bui-lea, dispar ntr-un vrtej de praf rou Pmntul rpei e moale, alunec la fiecare pas. Sergentul i jandarmii nainteaz nfundai enunchi, cu trupurile ncovoiate, necai n praf, cu batista la gur, Barosanul strnutnd cuipnd. n vrf i scutur unul altuia uniformele i sergentul cerceteaz locul : un lumini un cerc, un pumn de colibe cu acoperi conic, din loc n loc tarlale semnate cu manio c i banani, i de jur mprejur doar munte. Printre colibe, copcei cu pungi ovale, atrnnd de crengi : cuiburi de paucares. El i spusese, maic Angelica, era clar, nici un s uflet, se vedea doar. Dar maica Angelica merge ncoace i ncolo, intr ntr-o colib, iese -i bag capul n cea de alturi, sperie mutele btnd din palme, nu se oprete nici o clip de departe, fr contur din cauza prafului, nu mai e btrn, ci un anteriu ambulant, eapn o umbr plin de energie. n schimb, maica Patrocinio st nemicat, cu minile ascunse sub as i privirea ei strbate o dat i nc o dat satul pustiu. Cteva crengi se mic i sc aripi verzi, ciocuri negre i piepturi albastre flfie sonor pe deasupra colibelor p ustii din Chicais, jandarmii i maicile le urmresc cu privirea pn cnd le nghite hiul, larma lor se mai aude un timp. Erau papagali, bine de tiut n caz c lipsea mncarea. Dau ns dezinterie, maic, adic te apuc pntecraia. n rp se ivete o plrie de pai, c soare al pilotului Nieves : aadar aguarunii s-au 14

speriat, micuelor. De ncpnate ce-au fost, cine le-a pus s nu-l asculte. Maica Angelic e apropie, privete ncoace i ncolo cu ochii ei mici i zbrcii, minile noduroase, rigide u pete cafenii, se mic n faa chipului sergentului : erau pe aici pe aproape, nu-i lua ser lucrurile, trebuia s-i atepte s se ntoarc. Jandarmii se privesc, sergentul i apri o igar, doi paucari zboar dintr-o parte n alta prin vzduh, penele lor negre i aurii s cnteiaz cu o strlucire umed. Pn i psrele, de toate erau n Chicais. n afar de agua sanul ncepe s rd. De ce s nu pice peste ei pe nepus mas ? Maica Angelica gfie ; dar cunoti, micu, puful cu fire albe de pr din brbie i tremur uor, le era fric de cret scundeau, nici gnd s se mai ntoarc, ct or s stea aici n-o s se vad nici picior de agu n. Bondoac, durdulie, maica Patrocinio e i ea acolo, ntre Rocovan i Oache. Dar anul tr ecut doar nu s-au ascuns, le-au ieit n ntmpi-nare i le-au i druit o gamitana proaspt 'sergent nu-i aducea aminte ? Dar atunci nu tiau, maic Patrocinio, acuma ns tiu, trebu ie s nelegei asta. Jandarmii i pilotul Nieves se aaz pe pmnt, se des-cal, Oacheul ca, bea i ofteaz. Maica Angelica i nal capul : s aeze corturile, dom'sergent, un chi lit, s pun plasele mpotriva narilor, o privire apoas, or s-i atepte s se ntoarc, t, i s nu-i fac ei mutra asta, avea destul expe-, rien. Sergentul azvrl igara, o n iciorul, ce-i mai psa lui, biei, ia punei-v n micare. i atunci izbucnete un cotcodc tr-un tufi de blrii nete o gin. Rocovanul i Piciul scot un strigt de bucurie ; ne c, stropit cu alb, o prind, i ochii maicii Angelica scot scntei, tlharii, ce fceau, p umnul ei tremur n aer, ce, era a lor, s-i dea drumul, i sergentul zicea s-i dea drumu l, dar micuelor, dac aveau s rmn acolo, trebuiau s mnnce, nu puteau s rabde de foa Angelica nu va ngdui asemenea abuzuri, ce ncredere puteau s mai aib n ei dac le

furau psrile ? Maica Patrocinio ncuviineaz i ea, dom' sergent, s furi nseamn s-l m mnezeu, cu chipul ei rotund i blnd, nu tia cele 15

zece porunci ? Gina e lsat jos, cotcodcete, se caul de purici sub aripi, o ia la fug l gnndu-se i sergentul d din umeri : ce s-i mai fac iluzii dac eie i cunosc tot att s r mai bine ca el ? Jandarmii se ndeprteaz spre rp, prin pomi ip din nou papagalii i p arii, se aude zumzit de insecte, un vnt uor mic frunzele de yarina de pe acoperiurile din Chicais. Sergentul i slbete ireturile de la cizme, bombne printre dini, ine gura b i pilotul Nieves l bate cu palma pe umr, dom'sergent, nu trebuia s se enerveze, ci s ia lucrurile calm. i sergentul arat pe furi spre maici, don Adrian, trebuoarele ast ea l plictiseau de moarte. Maicii Angelica i era grozav de sete, poate avea i puin fe br, sufletul era tot curajos, dar trupul era plin de beteuguri, maic Patrocinio, i e a nu, nu, nu trebuia s spun aa ceva, maic Angelica, cum or s urce jandarmii, o s bea o limonada i-o s se simt mai bine, o s vad. i brfeau pe el ? Sergentul privete dis- I t n jur, l credeau dobitoc ? i face vnt cu chipiul, ginuele astea dou .' i brusc se e spre pilotul | Nieves ; s ai secrete cu alii de fa nseamn lips de educaie, dar ia u -v, dom' sergent, jandarmii se n- j torceau n goan. O barc ? i Oacheul, da, cu aguarun ? i Rocovanul da, dom' sergent, i Piciul da, i Barosanul, i maicile, da, da, merg nco ace i ncolo fr nici o direcie i ntreab, i sergentul, s se ntoarc Rocovanul la r c, ceilali s se ascund i pilotul Nieves adun cizmele de pe jos, putile. Jandarmii i s entul intr ntr-o colib, maicile rmn n poian, micuelor, ascundei-v, maic Patrocini ic Angelica. Ele se privesc, i vorbesc n oapt, ncep s opie, intr n coliba din fa care e ascuns Rocovanul arat cu un deget rul, acum coborau, dom' sergent, legau bar ca la mal, acum urcau, dom' sergent, i el, blegul, s vin s sa ascund. Rocovanul, s nu oarm. ntini pe burt, Barosanul i Piciul stau la pnd, privind prin crpturile peretelu buci de palmier ; Oacheul i pilotul Nieves stau n picioare n fundul colibei, i Rocov l vine n goan, se ghemuiete lng sergent. Uite-i, maic Angelica, uite-i, i maica Angeli a, o fi ea btrn, dar 16

avea nc vederea bun, maic Patrocinio, i vedea, erau ase. Btrna, pletoas, poart un albicios i dou tuburi de carne moale nchis la culoare i atrn pn la bru. Dup ea, do t, scunzi, pntecoi, cu picioare scheletice, sexul acoperit cu petice de pnz glbuie pri nse cu liane, fesele descoperite, prul n ciucuri pn la sprncene. Car ciorchini de bana ne. Apoi vin dou fete cu coronie din tulpini de plante, una poart un cercel n nas, c ealalt inele de blan la glezne. Umbl goale ca i bieaul care se ine dup ele, sta par ic i e mai slab. Privesc poiana pustie, femeia deschide gura, brbaii dau din cap. A veau s le vorbeasc, maic Angelica ? i sergentul, da, acum ieeau maicile, atenie, biei ele ase capete se ntorc n acelai timp, rmn nemicate. Maicile nainteaz spre grup cu p oli, zmbind, i n acelai timp, aproape neobservai, aguarunii se lipesc unii de alii, nt -o clip formeaz un singur trup pmntiu i compact. Cele ase perechi de ochi nu se dezlip esc de pe cele dou chipuri cu zbrcituri ntunecate care plutesc spre ei, dac se mpotri veau s-i ia tlpia, biei, nici vorb de mpucturi sau s bage groaza n ei. Le lsau ' sergent, Rocovanul credea c-or s-o rup la fug vzndu-le. i ce crude fetele, ce tinere le, nu-i aa, dom' sergent ? Barosanul sta era fr leac. Maicile se opresc i, n acelai t mp, fetele dau napoi, ntind minile, se aga de picioarele btrnei care a nceput s-i l merii cu palma, fiecare izbitur i zguduie snii foarte lsai, i leagn ncoace i ncolo s-i aib n paz. i maica Angelica scoate un bolborosit, scuip, arunc un uvoi de sunete e, aspre i uiertoare, se ntrerupe ca s scuipe i, falnic, marial, continu s bolboro le ei se agit, deseneaz contururi solemne n faa chipurilor nemicate, palide, nepstoare ale aguarunilor. Le trncnea pe limba lor pgneasc, biei, i scuipa micua ntocmai ca Asta, trebuie c le plcea, dom'

sergent, s le vorbeasc o cretin pe limba lor, dar nu trebuia s fac atta trboi, bie ud se sperie. Bolborosi-tul maicii Angelica ajunge pn la colib desluit, puternic, st rident, i pn i Oacheul i pilotul Nieves 17

spioneaz acum poiana, cu feele lipite de perete. i bgase n cof, biei, ce deteapt c icile i cei doi aguaruni i zmbesc, i fac plecciuni. i tare cult, dom'sergent tia c tot timpul nu fceau dect s studieze ? Poate s se roage, Piciule, pentru pcatele lumi i teia. Maica Patrocinio i zmbete btrnei, aceasta i mut privirea i rmne foarte s le pe umerii fetelor. Ce i-or fi spunnd, dom' sergent, de tot vorbeau. Maica Angel ica i cei doi brbai se strmb, gesticuleaz, scuip, i iau vorba din gur, i, dintr-o rei copii pleac de lng btrn, se fugresc, rd ct i ine gura. Prichindelul se uita la nu-i lua ochii de aici. Ce slbu era, dom' sergent bgase de seam ? ce cpn groaznic .or att de puintel, parc 'era un pianjen. Sub nclceala prului, ochii mari ai copilului priveau int coliba. E uscat ca o furnic, picioarele i snt strmbe i slbnoage. Deodat a, url, biei, rahiticul, dom' sergent i se ncinge o mare forfot n spatele peretelui, rturi, izbituri i n poian izbucnesc strigte guturale cnd jandarmii nvlesc alergnd i cndu-se. S lase jos putile alea, zevzecii, bostani necopi, maica Angelica le arat jan darmilor pumnii, furioas, aha, or s vad ei ce pesc cu locotenentul. Cele dou fete i a nd capul la pieptul btrnei, i strivesc snii moi i bieelul rmne nedumerit, la jumtat ului ntre jandarmi i maici. Unul din aguaruni scap ciorchinele de banane, pe undeva cotcodcete gina. Pilotul Nieves st n pragul colibei, cu plria de pai dat pe spate, c igar ntre dini. Ce-i nchipuie dom' sergent, i maica Angelica sare-n sus, de ce se bg nde nu-i fierbe oala ? Dar dac lsau putile n jos or s i-o ia n cap, maic, ea i arat plin de pistrui, i el, cobori mauserele, biei. Suav, maica Angelica continu s vorbea guarunilor, minile ei epene deseneaz figuri, domol, convingtor, ncetul cu ncetul brba se nmoaie, rspund acum monosilabic i ea, zmbitoare, nenduplecat, continu s bolborosea Bieelul se apropie de jandarmi, miroase putile, le pipie. Barosanul l lovete uor peste frunte, el se ghemuiete i ncepe s scheune, e nencreztor puiul de 18 trf i burta fle osanului se zguduie de rs, i gua, i obrajii. Maica Patrocinio face fee-fee, neruinatul ce-i ieea pe gur, de ce erau att de lipsii de respect, eti un mrlan i Barosanul mii scuze, i leagn fstcit capul de bou, l-a luat gura pe dinainte, maic, i se mpleticet ba. Fetiele i biatul se apropie de jandarmi, i examineaz, i ating cu vrful degetelor. aica Angelica i cei doi brbai bolborosesc prietenete i soarele nc mai strlucete n d dar de jur mprejur totul e mohort i deasupra pdurii se ngrmdete alt pdure de nori ufoi; st s plou. Pe ei i insultase maica Angelica mai nainte, maic, i ei ce spuseser ica Patrocinio zmbete, nerodul, bostanul nu e o insult, ci o plant tare ca i capul lu i, i maica Angelica se ntoarce spre dom'ser-gent : or s mnnce cu ei, s aduc sus daruri e i limon-zile. El ncuviineaz, d instruciuni Piciului i Rocovanului, artndu-le rp erzi i pete crud, biei, un banchet al trfei de clugri. Copiii i dau trcoale Barosa cheului i pilotului Nieves, iar maica Angelica, brbaii i btrna aaz frunze de banan p , intr n colibe, aduc vase de argil, manioc, aprind un foc mic, nfoar petii n frunze are le nnoad cu liane i le apropie de flacr. S-i atepte pe ceilali, dom' sergent ? A s se termine niciodat, i pilotul Nieves i azvrl igara, ceilali n-or s se ntoarc, at nseamn c n-aveau chef de vizite i tia or s-o tearg la prima nebgare de seam. Da, ergent tia i el asta, numai c degeaba, nu te puteai lupta cu maicile. Piciul i Rocova nul se ntorc cu pungile i termosurile, maicile, aguarunii i jandarmii stau pe jos n cerc lng frunzele de banan i btrna alung insectele cu mna. Maica Angelica mparte daru e i aguarunii le primesc fr s dea semne de entuziasm, dar dup aceea, cnd maicile i jan armii ncep s mnnce bucele de pete pe care

le smulg cu mna, cei doi brbai, fr s se priveasc, deschid pungile, mngie oglinjoarel lierele, i mpart mrgelele colorate i n ochii btrnei se aprind subit lumini lacome. Fe e se ceart pe o sticl, flciaul mestec cu furie, i sergentul, o s se mbolnveasc de s-l apuce 19 2*

diareea, o s se umfle ca un hualo pnteeos, or s-i ias bube, or s crape i o s curg pur ine bucata de pete ling buze, ochiorii i clipesc i Oacheul, PiciuJ i Rocovanul fac azuri, maica Patrocinio nchide ochii, nghite, faa i se schimonosete i doar pilotul Me ves i maica Angelica ntind mereu minile spre foile de banan, i cu un fel de desftare nerbdtoare frmi-eaz carnea alb, o cur de oase i-o duc la gur. Toi pdurenii ti pn i maicile, cum mncau. Sergentul scoate un rgit, toi l privesc i el tuete. Agua pus colierele, i le arat unul altuia. Mrgeluele de sticl snt roii i contrasteaz cu jul care mpodobete pieptul brbatului cu ase brri de mrgelue la un bra i trei la ce ce or vor pleca, maic Angelica ? Jandarmii snt ateni la sergent, aguarunii nu mai me stec. Fetele ntind minile, ating timid colierele strlucitoare, brrile. Trebuia s-i a pe ceilali, dom' sergent. Agua-runul tatuat bolborosete ceva i maica Angelica, da dom' sergent, vezi, trebuie s mnnce, i jignea cu attea nazuri cte fcea. Lui nu-i era f ame, dar avea s-i spun ceva, micu, nu mai puteau rmne mult vreme n Chicais. Maica An a are gura plin, domnul sergent venise s fie de ajutor, mna ei micu i tare ca piatra s trnge un termos de limonada, nu s dea ordine. Piciul l auzise pe locotenent ce spus ese ? iar acesta, s se ntoarc nainte de opt zile, maic. Trecuser deja cinci i cte tre au pentru ntoarcere, don Adrian ? trei zile, doar s nu plou, vedei, era ordin, maic, n-avea de ce s se certe cu el. Pe lng zgomotul conversaiei dintre sergent i maica Ang elica mai e unul, aspru. Aguarunii discut ct i ine gura, i izbesc braele i-i compar aica Patrocinio nghite i deschide ochii, i dac ceilali nu se ntorceau ? dac zboveau o n pn s se ntoarc ? sigur c era doar o prere, i nchide ochii, poate se nela ea, i Angelica se ncrunt, pe chip i apar riduri noi, mna ei mngie smocul de pr alb din brb Sergentul bea o nghiitur din plosc : mai ru ca un purgativ, toate se nclzesc n regiu asta, nu era clima din regiunea lui. asta de aici putrezea totul. Barosanul i Roc ovanul 20

s-au rsturnat pe spate, cu chipiele pe fa, i Piciul voia s tie dac avea cineva habar d asta, don Adrian, i Oacheul, adevrat, s spun mai departe, s povesteasc, don Adrian. E au pe jumtate pete i pe jumtate femeie, stteau n fundul apei ateptndu-i pe necai, rsturna o barc, imediat veneau i-i nhau pe cretini i-i duceau n palatele lor din ad puneau n nite hamace care nu erau de iut, ci de nprci i acolo i fceau poftele cu ei ica Patrocinio acum vorbeau de superstiii ? iar ei, nu, nu i se mai credeau cretini ? nu despre^. asta vorbeau, micu, ci dac o s plou. Maica Angelica se apleac spre agua uni bolborosind blnd, zmbind cu ncp-nare, ine minile. mpreunate i brbaii, fr s l lor, se ridic puin cte puin, ntind gturile ca nite btlani care stau la soare pe mal rului i se ivete un vapora, ceva le ntunec, le dilat pupilele i pieptul unuia se umfl tuajul i iese n relief, se terge, apare din nou i ei se apropie din ce n ce mai mult de maica Angelica, foarte ateni, gravi, mui, i btrna pletoas i desface mnile, le ap te. Flciaul mnnc mai departe, biei, acu-i acu', se ngroa gluma, atenie. Pilotul, heul nu scot o vorb. Rocovanul se ridic cu ochii nroii i-l scutur pe Barosan, un agu se uit piezi la dom' sergent, apoi la cer, i acum btrna le ia n brae pe fete, i le st ete de snii ei lungi i murdari, i ochii flciaului se rostogolesc de la maica Angelica a brbai, de la ei la btrna, de la ea la jandarmi i la maica Angelica. Aguarunul tatua t ncepe s vorbeasc,

cellalt l urmeaz, apoi btrna, o furtun de sunete nbu vocea maicii Angelica, care ac cu capul i cu minile, i dintr-o dat, tot sforind i scui-pnd, agale, ceremonioi, cei d brbai se despoaie de coliere, brri i o ploaie de mrgele cade pe foile de banan. Aguaru ii ntind minile spre resturile de pete, printre care se prelinge un ru subire de furn ici cenuii. Se cam posomoriser, biei, dar ei erau gata, dom' sergent, doar s dea ordi n. Aguarunii cur resturile de carne alb i albastr, prind furnicile cu unghiile, le str ivesc i, cu mult grij, nfoar mncarea n frunzele 21

vnoase. Piciul i Rocovanul s vad de fete, dom' sergent i Barosanul le lsau n grija lo ce norocoi. Maica Patrocinio e foarte palid, i mic buzele, degetele ei strng mrgelele gre ale unor mtnii, i dom' sergent s nu uite c snt copile, da, tia i el asta, tia i r Barosanul i Oacheul s-i in linitii pe golanii tia i maica s n-aib nici o grij, cinio vai, dac fceau vreo grosolnie, i pilotul s se ngrijeasc s duc lucrurile, bie liti ; Sfnt Fecioar, Maica Domnului ! Toi contempl buzele fr snge ale maicii Patroc ea se roag pentru noi, frmnt ntre degete mtniile negre, i maica Angelica, linitetei sergentul, gata, acu-i acu. Se ridic n picioare fr nici o grab. Barosanul i Oacheu cutur pantalonii, se apleac, i iau putile i in-te acum alergtur, scheunturi i ntr sc o nvlmeal, flciaul i acoper faa, n ceasul morii noastre, cei doi aguaruni a le clnne dinii i ochii lor privesc nedumerii putile care-i intesc. Dar btrna s-a r picioare mpo-trivindu-se cu ndrjire Piciului, iar fetele se zbat ca nite ipari n brae e Rocovanului. Maica Angelica i acoper gura cu o batist, praful crete i se ngroa: B l strnut i sergentul, gata, puteau merge spre rp, biei, maic Angelica. i pe Rocovan -l ajuta, dom' sergent, nu vedea c-i scap din mn ? Piciul i btrna se rostogolesc pe jo mbriai, s mearg Oacheul s-l ajute, dom' sergent o s-l nlocuiasc, o s-l pzeasc e merg spre rp inndu-se de bra, Rocovanul trte dou artri bgate una ntr-alta car valma, i Oacheul zglie cu furie pletele btrnei pn cnd Piciul se elibereaz i se r re. Dar btrna sare dup ei, i ajunge, i zgrie i sergentul, e gata, Barosane, au plecat. Tot ochindu-i pe cei doi brbai, se dau napoi. , alunec pe clcie i aguarunii se ridic eeai clip i nainteaz magnetizai de puti. Btrna sare ca o lcust, cade i prinde dou picioare, Piciul i Oacheul se clatin, Sfnt Fecioar, cad i ei, i maica Patrocinio s n strige aa. O briz iute vine 'dinspre ru, urc panta i se nteete cu vrtejuri nvlui2

* toare, portocalii i boabe tari de pmnt zburnd n aer , ca nite nari. Cei doi aguaru cumini n faa putilor i rpa e foarte aproape. Dac o tergeau, Barosanul s trag ? i m lica, brut, putea s-i omoare. Rocovanul o prinde de bra pe fata cu cercel, de ce nu coborau dom' sergent ? pe cealalt de gt, i scpau, acuica i scpau, iar ele nu strig, d se smucesc, i capetele, umerii, picioarele lor se lupt i izbesc i tremur i pilotul Nie ves trece ncrcat de termosuri: trebuie s se grbeasc, don Adrian, mai era ceva ? Nu, n imic, la dispoziia domnului sergent. Piciul i Oacheul o in pe btrna de umeri i de pr st chincit, scheunnd, din cnd n cnd i lovete cu minile fr putere peste picioare t era rodul, Maic, Maic, pntecului tu, i Rocovanului i scpau, Isus. Omul cu tatuaj pr e puca Barosanului, btrna scoate un urlet i plnge, dou fire umede i croiesc anuri s rusta de praf de pe faa ei, i Barosanul s nu fac pe nebunul. Dar dac o tergea, dom' se rgent, el i sprgea capul, mcar cu patul putii, dom' sergent, i se sfirea odat cu circu sta. Maica Angelica i ia batista de la gur : slbaticul, de ce spunea ruti ? de ce i voie dom' sergent ? i Rocovanul, putea s coboare ? tlhroaicele astea l jupuiau de viu. Minile fetelor nu ajung pn la faa Rocovanului, doar pn la gtul plin cu dungulie vin i-au sfiat cmaa i i-au smuls nasturii. Din cnd n cnd parc-i pierd suflarea, trupul moaie i gem i iar atac, picioarele goale se izbesc de cizmele

Rocovanului, el njur i scutur, ele continu pe tcute, i maica s coboare odat, ce at vanul i maica Angelica, de ce le strngea aa, doar erau nite copile ? al pntecului tu, Isus, Maic, Maic. Dac Piciul i Oacheul i ddeau drumul, btrna srea pe ei, dom' ~ ser e s fac ? i Rocovanul, s se ocupe ea de ele, i atunci s vedem, maic, ia uite cum l z Sergentul agit puca, aguarunii se mpotrivesc, fac un pas napoi, i Piciul i Oacheul da drumul btrnei, cu minile gata s se apere, dar ea nu se mic, doar i freac ochii i u pe flcia parc scos din vrte-juri: se ghemuiete i-i ngroap faa ntre snii lichizi. 23

Piciul i Oacheul coboar povrniul, dup puin timp un zid trandafiriu i nghite, i cum le coboare Rocovanul singur, ce-i apucase, dom' sergent, de ce plecau tia, i maica A ngelica se apropie de el dnd din mini cu hotrre : l ajuta ea. ntinde minile spre fata u cercel, dar n-o atinge bine, c se i ncovoaie i pumnul mic izbete din nou i anteriul face o cut adnc i maica Angelica scoate un scncet i se ghemuiete : ce-i spunea el, Ro anul o zglie pe fat ca pe o crp, maic, nu-i aa c e o fiar ? Palid i supus, maica a de la capt, prinde braul cu amndou minile, Sfnt Fecioar, i acum url, Maic Precis picioare, Sfnt Fecioar, zgrie, toi tuesc. Maic Precist, i n loc de attea rugciun ar cobor' maic Patrocinio, de ce se tot sperie atta i pn cnd, pn cnd, s coboare c nt o dat se infierbnt. Maica Patrocinio se rsucete, se avnt pe povrni i dispare. Ba ridic puca i omul cu tatuaj d napoi. Cu ct ur se uit, dom' sergent, prea plin de c ul de trf, i mndru : aa trebuie c erau ochii de chulla-chaqui, dom' sergent. Norii car e-i nvluie pe cei care coboar se deprteaz din ce n ce mai mult, btrna plnge, se zvr cei doi aguaruni privesc eava, patul i gurile rotunde ale putii : Barosanul s nu fac pe prostul. Nu fcea pe prostu, dom' sergent, dar ce privire era asta, la naiba, c u ce drept ? Rocovanul, maica Angelica i fetele dispar i ei n valurile de praf i btrna s-a trt pn la marginea prpastiei, se uit spre ru, sfrcurile i ating pmntul i flc te ciudate, url ca o pasre lugubr i Barosanului nu-i plcea s stea att de aproape de go ani, dom' sergent, cum s fac acum ca s coboare, dup ce au rmas singuri. i n clipa acee se aude zgomotul motorului de la alup : btrna tace i nal capul, privete cerul, flc it, cei doi aguaruni o imit i ei, dobitocii cutau un avion, Barosanule, nu-i ddeau sea ma, acum era momentul. Trag de trgaciul putilor, ducndu-le la ochi dintr-o micare, c ei doi brbai fac o sritur napoi i gesticuleaz i acum sergentul i Barosanul coboar c le, ochind mai departe, nfundndu-se pn la genunchi, i 24

motorul sforie tot mai tare, otrvete cerul cu sughiuri, gargare, vibraii i scuturturi, pe pant nu e ca n poian, nu e vnt, doar un abur fierbinte i praf roiatec i usturtor e te face s strnui. n cea, acolo sus, deasupra prpastiei, nite capete pletoase cercet cerul, se leagn uor cutnd ceva printre nori i motorul era aici, i fetele plngnd, i ul, i el, ce ? dom' sergent, nu mai putea. Traverseaz noroiul n goan i cnd ajung la ba rc gfie cu limba scoas. Era i timpul, de ce zboviser att ? Cum vroiau s se urce Baro , ce bine se aranjaser pezevenghii, ia s-i fac loc. Dar el trebuia s slbeasc, atenie, e suia Barosanul i barca se scufunda i n-aveau timp de glume, s plece odat, dom' ser gent. Acuica plecau, maic Angelica, morii noastre, amin.

I SE TRNTI O UA, starea i ridic faa aplecat peste masa de scris, maica Angelica se npu a o tromb n birou, minile ei palide czur pe sptarul unui scaun. Ce e, maic Angelica e ce vii aa ? Au fugit, maic ! bigui maica Angelica. Nu mai e nici una, Doamne, Dum nezeule. Ce spui, maic Angelica ! Starea se ridicase din-tr-un salt i-o luase spre u. Elevele ?

Doamne, Doamne! aprob maica Angelica, cu micri din cap scurte, egale, foarte iui, ca o gin pigu-lind grune. Santa Mria de Nieva se nal n locul unde se vars Nieva n Al n, dou ruri care mbrieaz i mrginesc oraul. n faa ei, din apa Maranonului ies dou re se slujesc locuitorii ca s msoare creterile i scderile de nivel. Din sat, cnd nu e cea, se zresc, n spate, dealurile acoperite de vegetaie i, n fa, n josul rului lat Cordillerei pe care Maranonul l taie n dou la Pasul Manseriche : zece kilometri nva lnici de vrtejuri, stnci i torente, care ncep la o garnizoan militar, cea a locotenent ului Pingle, i sfresc la alta, cea din Borja. Pe aici, maic, spuse maica Patrocinio. Uite, ua e deschis, pe aici au fugit. Maica stare nl candela i se aplec : hiul uniform inundat de insecte. i sprijini mna de ua ntredeschis i se ntoarse spre maic riele dispruser n noapte, doar vlurile albe strluceau ca penele de lebd. 26

Caut-o pe Bonifacia, maic Angelica, murmur starea. Adu-o n biroul meu. Da, maic, nd andela lumin o clip brbia tremurtoare a maicii Angelica, ochiorii ei care clipeau. D -te s-l anuni pe don Fabio, maic Griselda, spuse starea. Iar dumneata pe locotenent, maic Patrocinio. S porneasc n cutarea lor imediat. Grbii-v, maicilor. Dou nimburi a e desprinser de grup pornind spre curtea mnstirii. Starea, urmat de maici, o lu spre r ziden", lipit de zidul grdinii, unde un croncnit acoperea, la intervale capricioase, flfitul liliecilor i ritul greierilor. Printre pomi neau licriri i sclipiri, licur i de cucuvea ? Starea se opri n faa capelei. Intrai dumneavoastr, maicilor, spuse ea cu bln-dee. Rugai-v la Sfnta Fecioar s nu se ntmple nici o nenorocire. O s vin i e urm. Santa Mria de Nieva e ca o piramid neregulat cu baza format de cele dou ruri. Deb rcaderul e pe Nieva i n jurul digului plutitor se leagn brcile agua-runilor, luntrile i alupele cretinilor. Mai sus se afl piaa ptrat de pmnt galben, n centrul creia s nchiuri de capirone, spne i voluminoase. Pe unul din ele nal jandarmii steagul la srbt rile patriotice. Iar n jurul pieei snt comisariatul, casa guvernatorului, cteva locu ine de cretini i circiuma lui Paredes, care mai e i negustor, dulgher, i tie s pregte pusangas, buturile alea vrjite care aduc dragostea. Iar i mai sus, pe dou dealuri ca nite vir-furi ale oraului, se afl lcaurile mnstirii ; acoperiuri de calamin, furci t i pene, perei spoii cu var, obloane metalice la ferestre, ui de -lemn. S nu pierdem timpul, Bonifacia, spuse starea. Spune-mi tot. Era n capel, spuse maica Angelica. Au dat maicile peste ea. Te-am ntrebat ceva, Bonifacia, spuse starea. Ce atepi ? 27

Era mbrcat cu o ras albastr, o teac n eare-i ascundea corpul de la umeri pn la glez cioarele ei descule, de culoarea scndurilor armii de pe podea, zceau unul lng altul : dou animale turtite, cu mai multe capete. N-ai auzit ? spuse maica Angelica. Vorb ete odat. Vlul ntunecat care-i ncadra faa i penumbra ncperii accentuau ambiguitatea siei, slbatic i indolent n acelai timp, i ochii mari priveau int biroul; din cnd n a lmpii, plpind din cauza vn-tului care adia dinspre grdin, le descoperea culoarea ver de,

scnteierea lor uoar. i-au furat cheile ? spuse maica stare. N-o s te schimbi nicio eglijento ! mna maicii Angelica flfi deasupra capului Bonifaciei. Vezi unde te-a du s neglijena ? Las-m pe mine, maic, spuse starea. Nu m mai face s-mi pierd timpul, Bo acia. Braele i atrnau n lturi i-i inea capul plecat, rasa abia dac lsa s i se vad ptului. Buzele drepte i groase erau lipite ntr-o strmbtur morocnoas i nasul i se dila se ncreea uor, n ritm egal. Vezi s nu m superi, Bonifacia, eu i vorbesc cu toat c aia i ie nici nu-i pas, spuse starea. La ce or le-ai lsat singure ? N-ai nchis dormi cu cheia ? Vorbete o dat, diavole ! maica Angelica strnse cu putere rasa Bonifacie i. O s te pedepseasc Dumnezeu pentru trufia asta. Ai toat ziua ca s mergi la capel, d ar noaptea grija ta e s pzeti elevele, spuse starea. De ce ai plecat din camer fr s- i voie ? Dou bti scurte rsunar n ua ncperii, maicile se ntoarser, Bonifacia i ri ele i, o clip, ochii i se mrir, verzi i ncordai. De pe dealurile satului se zrete, l ut de metri mai ncolo, pe panglica dreapt a rului Nieva, coliba lui Adrian Neves, fer ma lui mic i dup asta doar un potop de liane, hiuri, copaci cu crengi tentaculare, i c roane foarte nalte. Nu departe de pia se afl satul 23

btinailor, o ngrmdire de colibe ridicate peste copaci decapitai. Nmolul nghite acolo a slbatic i nconjoar bli de ap scrboas care miun de mormoloci i rme. Ici-colo, , se vd plantaii de manioc, semnturi de porumb, grdini pitice. De la mnstire, o potec rupt coboar pn n Pia. i n spatele mnstirii un zid de pmnt ine piept navalei pd atac vegetal. n zidul sta exist o poart nchis. A venit guvernatorul, maic, spuse mai Patrocinio. E voie ? Da, poftete-l nuntru, maic Patrocinio, spuse starea. Maica Angel ica nl candela i din ntunericul din prag se ivir dou figuri ceoase. nfurat ntr-u lantern n mn, don Fabio intr fcnd plecciuni : M culcasem i am plecat cum am putut rt-m c art aa ddu mna cu starea, cu maica Angelica. Cum s-a putut ntmpla una ca a c nici nu mi-a venit s cred. mi nchipui cum v simii, maic. Craniul lui pleuv prea hipul slab surdea micuelor. Luai loc, don Fabio, spuse starea. V mulumesc c ai ven r-i un scaun guvernatorului, maic Angelica. Don Fabio se aez i lanterna pe care o inea n mna sting se aprinse : o rondel aurie pe covorul de chambira. Au pornit n cutarea or, maic, spuse guvernatorul. i locotenentul. Nu v facei griji, le gsesc precis chiar n noaptea asta. Srmanele copile, de capul lor, cine tie pe unde, don Fabio., nchipu ii-v, oft starea. Bine mcar c nu plou. Nu tii ce sperietur am tras. Dar cum s-a c, spuse don Fabio. Parc tot nu-mi vine s cred. O neglijen a steia, spuse maica Angel ca, ar-tnd spre Bonifacia. Le-a lsat singure i s-a dus la capel. O fi uitat s nchid u 29

Guvernatorul o privi pe Bonifacia i chipul lui cpt o nfiare sever i ndurerat. Dar bi i-i fcu o plecciune stareei. Fetele snt incontiente, don Fabio, spuse starea. Nu noiunea primejdiilor. Asta ne nelinitete mai mult. Un accident, un animal. Ah, ce f ete, spuse guvernatorul. Vezi, Bonifacia, trebuie s fii mai grijulie. Roag-te la D umnezeu s nu li se ntmple nimic, spuse starea. Altfel, ce mai remucri o s ai toat via onifacia. Nu le-ai auzit cnd au ieit, maic ? spuse don Fabio. Prin sat n-au trecut. Or fi luat-o prin pdure. Au ieit pe poarta grdinii, de aia nu le-am auzit, spuse ma ica Angelica. I-au furat cheia proastei steia. Nu m face proast, micu, spuse Bonifaci , cu ochii larg deschii. Nu mi-au furat nimic. Proast, proast de dai n gropi, spuse maica Angelica. nc mai ai glas ? i s nu-mi mai spui micu. Eu le-am deschis poarta acia abia-i dezlipi buzele. Eu le-am lsat s fug, aa c vezi c nu snt proast. Don Fabi area i ntinser gturile spre Bonifacia, maica Angelica nchise, deschise gura, scoase un urlet nainte de-a putea vorbi. Ce spui ? url din nou. Tu le-ai lsat s fug ? Da, mic use Bonifacia. Eu le-am lsat. Iar te apuc tristeea, Fusha, spuse Aquilino. Nu fi aa, mi omule. Hai, spune ceva ca s-i treac tristeea. Povestete-mi i mie o dat cum ai fcu ai fugit. Pe unde sntem, btrne ? spuse Fushia. Mai e mult pri intrm n Maranon ? Am at de mult, spuse Aquilino. Nici nu i-ai dat seama, sforiai ca un ngera. Ai intrat n timpul nopii ? spuse Fushia. Cum de n-am simit repeziurile de ap, Aquilino ? Era atta lumin de parc eram n zori, Fushia, spuse Aquilino, cerul numai stele i vremea cea m ai 30

bun din lume, nu se mica nici o musc. Ziua snt pescari, uneori cte o barc a garnizoane i, noaptea e mai sigur. i cum s simt repeziurile, dac le tiu pe dinafar. Dar nu mai fa ce mutra asta, Fushia. Poi s te ridici dac vrei, probabil c te-ai nclzit sub pledurile astea. Nu e nimeni, sntem stpni peste ru. Rmn aici i gata, spuse Fushia. Mi-e frig emur tot. Bine, rmi, cum i-e mai bine, spuse Aquilino. Hai, povestete-mi o dat cum ai fugit. De ce te bgaser acolo ? Ce vrst aveai ? Mersese la coal i de asta turcul i-a d t o slujbu-li n prvlia lui. li inea socotelile, Aquilino, n nite registre care se num Debit" i Credit". i dei pe vremea aceea era cinstit, nc de atunci visa s se mboge ai economisea, btrne, mnca doai o dat pe zi, nici vorb de igri sau de butur. Voia un tal acolo ca s fac afaceri. i aa se ntmpl n lumea asta, turcului i-a intrat n cap c inciun curat, i l-a trimis la nchisoare. Nimeni n-a vrut s-l cread c e cinstit i l-au t ntr-o celul cu doi bandii. Exist nedreptate mai mare, btrne ? Astea mi le-ai mai po estit cnd am plecat de pe insul, Fushia, spuse Aquilino. Vreau s-mi spui cum ai fug it. Cu peraclul sta, spuse Chango. L-a fcut Iricuo cu srma de la pat. L-am ncercat i eschide ua fr s fac zgomot. Vrei s vezi, japonezule ? Chango era cel mai btrn, se afl colo pentru nite afaceri cu droguri i-l trata pe Fushia cu mult dragoste. Iricuo, n schimb, mereu i btea joc de el. Un individ care-i escrocase pe muli cu povestea cu m otenirea, btrne. El a fcut planul.

i-ai ieit chiar aa, Fushia ? spuse Aquilino. Chiar aa, spuse Iricuo. Nu vedei c de l Nou pleac toi ? A mai rmas doar unul n pavilion, trebuie s-i lum cheile nainte s le unce de partea cealalt a zbrelelor. Totul depinde de asta, biei. Deschide odat, Chang o, spuse Fushia. Nu mai am rbdare, Chango, deschide. Tu ar trebui s rmi, japonezule, spuse Chango. si 31

Un an trece repede. Noi nu avem nimic de pierdut, dar dac d gre, tu te ruinezi, or s-i mai dea civa ani. Dar el s-a ncpnat i au ieit i pavilionul era gol. Au gsit e dormea lng gratii, cu o sticl n mn. L-am izbit cu piciorul patului i a czut la p use Fushia. Cred c l-am omort, Chango. Zboar, idiotule, cheile snt la mine, spuse Ir icuo. Trebuie s traversm curtea ntr-o goan. I-ai scos pistolul ? Las-m s trec primul puse Chango. ia de la intrarea principal or fi tot bei ca i sta. Dar erau treji, btr spuse Fushia. Erau doi i jucau zaruri. Ce ochi au fcut cnd am intrat. Iricuo i-a in tit cu pistolul : deschideau poarta sau ncepea ploaia de gloane, porcii. i chiar la primul strigt ar fi nceput, i ori se grbeau, ori ncepea, porcii, ploaia de gloane. L ag-i, japonezule. spuse Chango. Cu curelele lor. i bag-le cravatele n gur. Repede, ja ponezule, repede. Nu-s bune, Chango, spuse Iricuo. Nici una nu e de la poart. Ne n ecm ca iganul la mal, biei. Una din astea trebuie s fie, ncearc mai departe, spuse C go. Ce faci, biete, de ce-i calci n picioare ? i de ce-i cleai n picioare, Fushia ? s puse Aquilino. Nu neleg, n clipa aceea nu te gndeti dect cum s scapi, la nimic altceva i uram pe toi cinii tia, spuse Fushia. Dac ai ti cum se purtau cu noi, btrne. ti t n spital ? n ziare spuneau cruzimi de japonez, Aquilino, rzbunri de oriental. mi ve nea s i rd, eu nu ieisem niciodat din Campo Grande i eram mai brazilian dect oricine a tcineva. Acum eti peruvian, Fushia, spuse ^Aquilino. Cnd te-am cunoscut la Moyobam ba, nc mai puteai fi brazilian, vorbeai cam ciudat. Acum ns vorbeti ca toi cretinii de aici. Nici brazilian, nici peruvian, spuse Fushia. Un rahat ca vai de el, btrne, u n gunoi, asta snt acum. 32 De ce eti att de crud ? spuse Iricuo. De ce i-ai btut ? D ac pun mna pe noi ne omoar n bti. Totul merge bine, nu avem timp de vorb, spuse Chan Noi, hai s ne ascundem, Iricuo, i tu, grbe-te-te, japonezule, scoate maina i s vii zb rnd. n cimitir ? spuse Aquilino. Asta nu e cretinete. Nu erau cretini, ci bandii, s e Fushia. Ziarele scriau c au intrat n cimitir ca s deschid mormintele. tia-s oamenii, btrne. i ai furat maina turcului ? spuse Aquilino. Dar cum de i-au prins pe ei i pe tine nu ? Au rmas toat noaptea n cimitir, ateptndu-m, spuse Fushia. Poliia a dat pes ei n zori. Eu eram departe de Campo Grande. Adic i-ai trdat, Fushia, spuse Aquilino . Pi nu i-am trdat pe toi? spuse Fushia. Ce-am fcut cu Pantacha i huambiii? Ce-am fc cu Jum, btrne? Dar pe vremea aceea nu erai ru, spuse Aquilino. Chiar tu mi-ai spus c erai cinstit.

nainte de a intra n nchisoare, spuse Fushia. Acolo am ncetat s mai fiu. i cum de-ai uns n Peni ? spuse Aquilino. Campo Grande trebuie s fie foarte departe. n Matto Gro sso, btrne, spuse Fushia. Ziarele scriau c japonezul pleac n Bolivia. Dar eu nu eram chiar att de prost, am umblat peste tot, foarte mult vreme, fugind, Aquilino. i pn la urm am ajuns la Manaos. De acolo era uor s treci n Iquitos. i acolo l-ai cunoscut pe domnul Julio Retegui, Fushia ? spuse Aquilino. Atunci nu l-am cunoscut personal, spuse Fushia. Dar am auzit vorbindu-se de el. Ce via ai avut i tu, Fushia, spuse A quilino. Cte-ai vzut, ce->ai mai cltorit. mi place s te ascult, nici nu tii ct eti d zant. ie nu-i place s-mi povesteti toate astea? Nu simi c aa drumul e mai scurt? Nu, e, spuse Fushia. Nu simt dect frigul, Traversnd regiunea dunelor, vntul care coboar din Cordillera se nfierbnt i se nteete : narmat cu 33 3 _ Casa verde

nisip, el urmeaz cursul rului i cnd ajunge n ora se zrete ntre cer i pmnt ca o pl re. Acolo i golete mruntaiele ; n fiecare zi a anului, la ceasul amurgului, o ploaie uscat i fin ca rumeguul, care se oprete doar n zori, cade peste piee, acoperiuri, tur i, clopotnie, balcoane i copaci, i pardosete cu alb strzile din Piura. Strinii se nal spun casele din ora snt gata-gata s se drime" : trosniturile din timpul nopii nu vin d e la cldiri, care snt vechi dar rezistente, ci de la numeroasele proiectile nevzute , minuscule, de nisip, care se sparg de ziduri i ferestre. Se nal de asemenea cnd gnde sc : Piura e un ora ursuz, trist". Oamenii se nchid n cas la cderea serii ca s scape d vntul sufocant i de atacul nisipului care vatm pielea ca nite mpunsturi de ace i o o rnete. Dar n ctunele din Castilia, n colibele de pmnt i trestie slbatic din Mang a, n dughenile i crciumioarele din Gallinacera, n locuinele patronilor de pe chei i di n Piaa Armelor, oamenii se distreaz ca i n alte pri, bnd, ascultnd muzic, plvrgin prsit i melancolic al oraului dispare n pragul caselor lui, chiar i al celor mai umil e, al acestor locuine fragile nirate pe marginea rului, de cealalt parte a Abatorului . Noaptea piuran e plin de poveti. ranii vorbesc despre stafii ; n colul lor, n timp gtesc, femeile brfesc, povestesc tot felul de nenorociri. Oamenii beau n pahare ber e blond de porumb, iar n phrele, rachiu aspru de trestie. Asta e o butur de la munte f oarte tare: strinilor le dau lacrimile cnd o gust pentru prima oar. Copiii se tvlesc p e jos, se bat, astup galeriile viermilor, meteresc curse pentru iguane sau, nemicai, cu ochii larg deschii, ascult cu atenie povetile celor mari : tlhari care se ascund n rpele din Canchaque, Huancabamba i Ayabaca, ca s-i prade pe cltori i uneori s-i decap teze ; slauri unde ptimesc duhurile ; tmduiri miraculoase ale vrjitorilor, comori de a ur i argint ngropate n pmnt care-i anun prezena cu zornit de lanuri i gemete ; ha mpart pe fermierii din inut n dou tabere i 34

strbat nisipurile dintr-o parte n alta, cutndu-se, nfruntndu-se i ridicnd nori uriai raf, i ocup sate i districte, confisc animale, nroleaz oamenii cu arcanul i pltesc to cu nite hrtii numite bonuri ale patriei, bande de haiduci pe care i adolescenii au apucat s-i vad intrnd n Piura ca un uragan de clrei, ntinzndu-i corturile de campan Armelor i mprtiind prin ora uniformele roii i albastre; poveti cu provocri, adulter tastrofe, cu femei care au vzut-o plngnd pe Fecioara din Catedral, nlnd mna spre Cri zmbindu-i pe furi Copilului dumnezeiesc. Smbta, n general, se organizeaz serbri. Vese ia strbate ca o und electric Mangacheria, Castilia, Gallinacera, colibele de pe mal ul rului. n toat Piura rsun cntece i

strigturi, valsuri lente, huaynos pe care le danseaz muntenii lovind pmntul cu picio arele goale, vioaie marineras, cntece iui ca nite tonderos. Cnd beia crete, i cntecel acordurile de chitar, tunetul tobelor i plnsul harpelor nceteaz, din cartierele care n conjoar Piura ca un zid nesc umbre neateptate sfidnd vntul i nisipul: snt perechi ti clandestine, care se strecoar spre pdurea rar de rocovi ce ntunec nisipurile, spre pl ajele mici i ascunse ale rului, spre peterile care dau spre Catacaos, iar cele mai n drznee pn n locul unde ncepe pustiul. Acolo se iubesc. n inima oraului, n patrulater are nconjoar Piaa Armelor, n hardughiile acelea cu ziduri spoite i balcoane cu jaluze le, triesc fermierii, negustorii, avocaii, autoritile. Noaptea, se adun n grdini, sub almieri, i vorbesc despre bolile care amenin anul sta bumbacul i plantaiile de trestie , dac rul va veni la timp i va avea debit bogat, despre incendiul care a nghiit nite l emne ale lui Chpiro Seminario, despre luptele de cocoi de duminic, despre zaiafetul care se organizeaz pentru primirea noului medic local, Pedro Zevallos. In timp c e ei joac rocambor, domino sau ombru, n saloanele pline de covoare i penumbre, ntre tablourile ovale n ulei, oglinzile mari i mobila cu cptueal de damasc, doamnele spun rugciuni numrnd 35

mtnii, aranjeaz viitoarele logodne, programeaz recepiile i serbrile de binefacere, tra la sori obligaiile pentru Procesiune i mpodobirea altarelor, pregtesc chermese i come nteaz cancanurile din ziarul local, o foaie n culori, care se numete Ecouri i tiri. S trinii ignor viaa luntric a oraului. Ce nu le place n Piura ? Izolarea ei, nisipurile inse care o separ de restul rii, lipsa de osele, drumurile foarte lungi clare sub un soare arztor i cursele tlharilor. Ajung la hotelul Steaua Nordului", din Piaa Armelor , o hardughie decolorat, nalt ct pavilionul unde se sun duminica retragerea cu tore i a umbra cruia se instaleaz ceretorii i lustragiii, i trebuie s rmn acolo nchii, de dup-masa, privind prin briz-bize cum nisipul pune stpnire pe oraul singuratic. In r estaurantul de la Steaua Nordului" beau pn ce cad sub mas. Aici nu e ca la Lima spun ei n-ai unde s te distrezi, oamenii din Piura nu snt ri, dar ce austeri, ce diurni" . Ar dori nite bombe n care s ard lumina toat noaptea ca s-i fac praf ctigui, De ac pleac, obinuiesc s vorbeasc de ru oraul, ajung pn la calomnie. i exist oare oameni imitori i mai cordiali dect piuranii ? li primesc pe strini ntr-un adevrat triumf, ia r cnd hotelul e plin se ceart pentru ei. Pe toi negustorii de vite, pe misiii care s e ocup de bumbac, pe orice autoritate care sosete, lumea bun i distreaz ct poate de bi ne : n cinstea lor organizeaz vntori n munii Chulucanas, i plimb pe la ferme, le ofer receri. Porile din Castilia i Mangacheria snt deschise pentru indienii care emigrea z dinspre munte i sosesc n ora nfometai i nspimntai, pentru vrjitorii expulzai d e preoi, pentru negustorii de mruniuri care vin s-i ncerce norocul n Piura. Berarii, agiii, cei care stropesc strada i primesc cu familiaritate, mpart cu ei mncarea i co libele. Cnd pleac, strinii duc ntotdeauna cu ei daruri. Dar nimic nu-i mulumete, au po ft de femei i nu suport noaptea aceea piuran cnd numai nisipul care cade din cer mai vegheaz. 36

Att de mult doreau femei i distracii de noapte aceti ingrai, c pn la urm cerul (dra l viclean", spune printele Garcia) le-a fcut cheful. i aa a aprut, clocotitoare i friv ol, nocturn, Casa. Verde. Caporalul Roberto Delgado d trcoale o bun bucat de vreme pri n faa biroului cpitanului Artemio Quiroga, fr s se hotrasc. ntre cerul cenuiu i gar din Borja trec alene nori negricioi i, pe terenul de alturi, sergenii fac instrucie cu recruii: atenie la naiba, pe loc repaus la naiba. Aerul e ncrcat de aburi umezi, n fond, se alege cel mult cu un scandal, i caporalul mpinge ua i-l salut pe cpitan, car e st la biroul lui, fcndu-i vnt cu o mn: ce era, ce voia i caporalul, o permisie ca s rg la Bagua, s-ar putea ? Ce-l apucase pe

caporal, cpitanul i face acum vnt furios cu amndou manile, dduse strechea-n el ? Nu d e strechea, pe caporalul Roberto Delgado nu-l mncau gn-gniile fiindc era pdurean, dom ' cpitan, din Bagua, voia o permisie ca s-i vad familia. i atunci din nou se porni bl estemata de ploaie. Cpitanul se ridic n picioare, nchide fereastra, se ntoarce la loc ul lui cu minile i faa ude. Deci nu-l mncau gngniile, poate fiindc avea snge ru, n-o vrnd s se otrveasc, de-aia* nu l-or fi mncnd i caporalul aprob : se poate, dom' cpit fierul zmbete ca un automat i ploaia a mbibat camera cu zgomote : picturile mari cad c a nite lovituri de pietre pe calamina acoperiului, vntul uier n crpturile pereilor. usese caporalul ultima permisie ? anul trecut ? A, bine, atunci se schimb treaba, i chipul cpitanului se crispeaz. Atunci i se cuvenea o permisie de trei sptmni i mna se nal, o s mearg la Bagua ? i va. face i lui nite cumprturi ?, i-i lovete obraz e nroete. Caporalul are o expresie foarte grav. De ce nu rdea ? nu era de tot hazul c um se lovea cpitanul cu mna peste fa ? i caporalul, nu, ce idee, dom' cpitan, cum s fi . O scnteie de veselie trece prin ochii ofierului, i ndulcete gura ncrit, corcitura : i rdea cu hohote, 37

ori nici vorb de permisie. Caporalul Roberto Delgado privete nedumerit spre u, spre fereastr. n sfrit, deschide gura i rde, la nceput fr chef i artificial, apoi firesc e din urm, plin de veselie. n-arul care-l ciupise pe cpitan era femel, i caporalul se guduie de rs, doar femelele ciupesc, tia? masculii snt vegetarieni i cpitanul car-te dat, caporalul amuete : ai grij s nu te mnnce animalele n drum spre Bagua de glume c Dar nu era o glum, ci un lucru tiinific, doar femelele sug sngele ; aa i explicase lo cotenentul de la Fior, dom' cpitan, i cpitanul, ei i ce mare scofal dac snt femele sau masculi, tot aa ustura, i cine-l ntrebase pe el, l apucase savan-tlcul ? Dar caporalu l nu-i btea joc, dom' cpitan, i fii atent, exista un leac care nu ddea gre niciodat, lifie cu care-i ddeau urakuii, o s-i aduc un borcan, dom' cpitan, i cpitanul voia s vorbeasc cretinete, cine erau urakuii. Dar cum s-i vorbeasc cretinete caporalul, dac numeau aguarunii, ia care locuiau n Urakusa, i vzuse oare vreodat cpitanul un indian ciupit de gngnii ? Aveau ei secretele lor, i fceau alifii cu rin din copaci i se mn ele, intarul care se apropia murea, i el o s-i aduc, dom' cpitan, un borcan, pe cuvnt c-i aduce. Ce bun dispoziie l apucase n dimineaa aceea pe caporal, s vedem ce mutr a ace dac i-ar mai tia pgnii din mo i caporalul, grozav, grozav, dom' cpitan, par-c- apul, uite, aa de mic. i de ce s mearg caporalul la Urakusa ? Ca s-i aduc* alifia ace ea i att ? i caporalul sigur c da, sigur c da, i ca s mai scurteze din drum, dom' cpi . Dac nu, toat permisia i-o petrecea pe drum i nu mai avea timp s stea cu familia i pr ietenii. Toi oamenii din Bagua semnau cu caporalul ? i el, ba i mai i, att de irei ? i i, dom' cpitan, nu v putei nchipui i cpitanul rde ct l ine gura i caporaluLl i msoar cu ochii ntredeschii, i pe neateptate, s-i ia un pilot dom' cpitan ? p ordonan putea ? i cpitanul Artemio Quiroga. cum ? Se credea foarte detept caporalul, nu-i aa ? l ndulcea cu caraghioslcuri, cpitanul rdea i el voia s-l duc cu zhrelul, nu-i 38

aa? Dar singur caporalul o s piard o grmad de timp, dom cpitan, ce, erau oare drumuri ? cum putea s se duc i s vin de la Bagua n att de puine zile fr un pilot i toi of dea cte o nsrcinare, era nevoie de cineva care s-l ajute la pachete, s-l lase s-i ia u pilot i o ordonan, pe cuvnt c-o s-i aduc alifia aia, moartea gngniilor, dom' cpitan m l chinuia cu morala : pe toate le tia caporalul, i caporalul dumneavoastr este un om minunat, dom' cpitan. Printre recruii care au sosit sptmna trecut era un pilot, s-l ia pe sta i o ordonan de pe meleagurile acelea. Asta da, trei sptmni, nici o zi peste, caporalul, nici una peste, dom' cpitan, v jur. i lovete clciele, salut i la u se i fie cu iertare, dom' cpitan, cum se numea pilotul ? i cpitanul, Adrian Nieves, i c aporalul, gata m duc

c avei mult de lucru. Caporalul Roberto Delgado deschide ua, iese, un vnt umed i fier binte ptrunde n camer, rvete uor prul cpitanului. Cineva btu la u, Josefino Roja nu gsi pe nimeni n strad. Se fcea ntuneric, nc nu se aprinseser felinarele de pe str Tacua, o briz cldu strbtea oraul. Josefino fcu civa pai spre calea Snchez Cerro aii Leon, pe o banc 4 din Pia, lng statuia pictorului Merino. Jose inea o igar ntre ercheul i cura unghiile cu un b de chibrit. A murit cineva ? spuse Josefino. De ce a mutrele astea de nmormntare ? ine-te bine s nu cazi pe spate, invincibilule, spuse F ercheul. A sosit Lituma. Josefino deschise gura, dar nu spuse nimic ; clipi din o chi cteva secunde, cu un zmbet uluit care-i strmba chipul. ncepu s-i frece minile, uo Acum vreo dou ore, cu omnibuzul de Roggero, spuse Jose. Ferestrele Colegiului San Miguel erau luminate i, din poart, un inspector i grbea pe elevii de la seral, 39

btnd din palme. Biei n uniform veneau discutnd pe sub rocovii fonitori de pe strada tii. Josefino i bgase minile n buzunare. Ar fi bine s vii, spuse Fercheul. Ne ate ino travers napoi strada, nchise ua casei, se ntoarse n pia i toi trei o pornir la ere. La civa metri dup strada Arequipa se "ncruciar cu printele Garcia care, nfurat ul lui cenuiu, nainta frnt de mijloc, trndu-i picioarele i gfind. Le art pumnul i nelegiuiilor". Incen-diatorule !" rspunse Fercheul, i Jose incendiatorule !", incend orule !" Mergeau pe trotuarul din dreapta, cu Josefino la mijloc. Cei de la Rogg ero sosesc dimineaa n zori, sau noaptea, niciodat la ora asta, spuse Josefino. Au rm as n pan la Cuesta de Olmos spuse Fercheul. Li s-a spart un cauciuc. L-au schimbat i dup aia li s-au mai spart alte dou. Au avut un noroc, vai-de capul lor. Am ngheat cn d l-am vzut, spuse Jose. Voia s ne punem imediat pe but, spuse Fercheul. L-am lsat pr egtindu-se i-am venit s te lum. M-a luat pe neateptate, fir-ar s fie de treab, spuse sefino. Ce facem acum ? spuse Jose. Ce spui tu, vere, spuse Fercheul. Atunci, adu cei-l i pe colega, spuse Lituma. O s bem un phrel mpreun. Ducei-v dup el, spunei-i s invincibilul numrul patru. S vedem ce mutr face. p ^ Vorbeti serios, vere ? ntreb J se. Foarte serios, spuse Lituma. Am adus nite sticle de Sol de Ica", o s golim una cu el. Am chef s-l vd, pe cuvnt. Ducei-v ct m schimb eu. Cnd vorbete de tine zice invincibilul, spuse Fercheul. Te stimeaz ca i pe noi. mi nchipui c v-a omort cu nt e, spuse Josefino. Ce i-ai nscocit ? Te neli, n-am vorbit de loc de treaba aia, spus e Fercheul. Nici mcar n-a pomenit. Poate a uitat de ea. Cum sosim, se va pune pe c apul nostru cu o droaie de ntrebri, spuse Josefino.

Trebuie s aranjm asta chiar azi, nainte de a-i ajunge la urechi povestea. Treaba ta , spuse Fercheul. Eu nu m-ncumet. Ce-o s-i spui ? Nu tiu, spuse Josefino ; depinde c um stau lucrurile. Dac mcar ne-ar fi anunat c vine. Dar s ne pice aa, nitam-nisam. Fir -ar s fie, nu m ateptam. Nu-i mai freca atta minile, spuse Jose. M molipsesc i eu d nervii ti, Josefino. S-a schimbat mult de tot, spuse Fercheul. I se cam vede vrsta, Josefino. i nici nu mai e att de gras ca nainte. Felinarele de pe strada Snchez Cer ro tocmai se aprinseser i casele nc se vedeau mari, somptuoase, cu ziduri luminoase, balcoane din lemn lucrat i ciocane de bronz, iar n fund, n agonia albastr a apusu* lui, aprea profilul contrafcut i ceos al Mangacheriei. O caravan de camioane defila p e osea n direcia Puente Nuevo i trotuarele erau pline de perechi ghemuite pe la pori, bande de biei, btrni greoi cu bastoane. Albii au prins curaj, spuse Lituma. Acum se plimb pe Mangacheria ca la ei acas. Din cauza Bulevardului, spuse Fercheul. A fost o adevrat btaie de joc fa de mangai. Cnd l construiau, harpistul zicea am ncurcat-o sfrit cu independena, toat lumea o s vin s-i bage nasul n cartier. Zis i fcut, ve bii i ncheie srbtorile la circium, spuse Jose. Ai vzut cum a mai crescut Piura, vere ? Peste tot numai case noi. Dei, dac vii de la Lima, asta nu te impresioneaz. O s v spu n ceva, fcu Lituma. Pentru mine s-a zis cu cltoriile. Tot timpul sta m-am gndit i mi-a m dat seama c tot rul mi s-a tras din faptul c n-am rmas pe meleagurile mele, ca voi . Cel puin asta am nvat, c vreau s mor aici. Poate c o s-i schimbe ideile cnd o s petrecute, spuse Josefino. O s-i fie ruine s-l arate lumea cu degetul pe strad. i at unci o s plece. 41 40

II Josefino se opri i scoase o igar. Fraii Leon fcur un paravan cu minile ca vntul s nu g chibritul. Merser mai departe, agale. i dac nu pleac ? spuse Fercheul. n Piura n-o ie loc pentru voi amndoi, Josefino. Nu mai pleac Lituma cu una cu dou, fiindc s-a nto rs piuran pn n mduva oaselor, spuse Jose. Nu e ca atunci cnd s-a ntors de la munte i t ate-l enervau. La Lima i s-a trezit dragostea -de cas. Fr aiureli, spuse Lituma. Vr eau mncruri piu-rane, i vin alb grl. S mergem atunci la Angelica Mercedes, vere, spus Fercheul. E tot regina buctreselor. N-ai uitat de ea, nu-i aa ? Mai bine la Catacao s, vere, spuse Jose. La Crua rupt", acolo e cel mai bun vin din cte tiu eu. Ce bucuro sntei de venirea lui Lituma, spuse Josefino. Parc-ai fi amndoi la o srbtoare. La urma urmelor, e vrul nostru, invincibilule, spuse Fercheul. Totdeauna i face plcere s revez i pe cineva din familie. Trebuie s-l ducem undeva, spuse Josefino. S-l ntrim puin nai te de a-i vorbi. Dar ai puin rbdare, Josefino, spuse Fercheul, nu i-am povestit tot. Mine o s mergem la dona Angelica, spuse Lituma. Sau la Catacaos, dac vrei. Dar azi ti u unde s-mi srbtoresc ntoarcerea, trebuie s-mi facei pe plac. - Unde dracu vrea s mea spuse Josefino. La Regina", la Trei stele" ?

La Chunga chunguita, spuse Lituma. Ce chestie, spuse Fercheul. La Casa Verde, nic i mai mult, nici mai puin. D-i seama, invincibilule. ETI DRACUL GOL, spuse maica Ang elica i\se aplec spre Bonifacia, ntins pe podea ca o lighioan ntunecat, compact. O ti s i o nerecunosctoare. Nerecunotina e lucrul cel mai urt, Bonifacia, spuse starea, d l. Pn i animalele snt recunosctoare. N-ai vzut nagii cnd le arunci banane ? Chipuril ile, vlurile maicilor preau fosforescente n penumbra din cmar, Bonifacia nu se mica di n loc. ntr-o zi o s-i dai seama de ce ai fcut i o s te cieti, spuse maica Angelica. n-o s te cieti, o s mergi n iad, depravato. Elevele dorm ntr-o ncpere lung, adnc pu ; pe pereii goi snt trei ferestre care dau spre Nieva, singura u d n curtea mare a mnstirii. Pe jos, sprijinite de perete, se afl paturile pliante din pnz de sac : elev ele le strng cnd se trezesc, le desfac i le ntind noaptea. Bonifacia doarme pe un pa t de lemn, de cealalt parte a uii, ntr-o cmru ca un ic ntre dormitorul elevelor i cu Deasupra patului ei se afl un crucifix, i, alturi, o lad. Chiliile maicilor snt de ce alalt parte a curii, lng reedin ; o cldire alb, cu acoperiul n dou ape, multe fer rice i o balustrad masiv de lemn. Lng reziden se afl refectoriul i sala de lucru, un evele nva s vorbeasc limba cretineasc, s buchiseasc, s adune, s coas i s brodez igie i de moral se in n capel. ntr-un col al curii exist o cldire asemeni unui hang e se nvecineaz cu grdina mnstirii, coul ei nalt, roietic se desprinde din nvala de c a pdurii: e buctria. 43

Erai uite att de mic, dar de atunci se putea ghici ce-o s ias din tine mina stareei ra la jumtate de metru de podea. tii despre ce vorbesc, nu-i aa ? Bonifacia se ncovo ie, nl capul, ochii ei cercetar mina stareei. Pn n colul sta al cmrii ajungea p lor din grdin. Pe fereastr, se vedeau crengile copacilor, ntunecate, nclcite. Bonifaci a i rezem coatele de podea : nu tia, maic. Nu tii nici 'toate cte le-am fcut pentru , nu ? izbucni maica Angelica, care* mergea dintr-o parte ntr-alta, cu pumnii strni . Nu tii nici cum erai cnd te-am adunat de pe drumuri, nu ? De unde vrei s tiu, ngn ifacia. Eram foarte mic, micu, nu-mi aduc aminte. Ia te uit ce glscior a cptat, mai blajin pare, ip maica Angelica. Crezi c m duci ? C nu tiu cine eti ? i cine-i d vo i spui micu ? Dup rugciunile de sear, maicile intr n refec-toriu i elevele, cu Bonif frunte, se ndreapt spre dormitor. i ntind paturile i, cnd snt culcate, Bonifacia sti opaiul cu rin, nchide ua cu cheia, ngenuncheaz la piciorul crucifixului, se roag i c. * Alergai ct e grdina de mare, zgrmai pmntul i cum gseai o rm, un vierme i1 e starea. Tot timpul erai bolnav, i cine avea grij de tine s te vindece ? Nici asta n u-'i aminteti ? i erai goal puc, strig maica Angelica, i fiindc aveam eu chef i iar tu i le smulgeai de pe tine i ieeai artndu-i ruinea la toat lumea i cred c ave mult de zece ani. Aveai instincte urte, drace, doar murdriile-i plceau. Anotimpul pl oilor se ncheiase i se nnopta repede ; dincolo de hiul de crengi i frunze de la fereas r, cerul era o constelaie de forme ntunecate i scntei. Starea sttea pe un sac, foarte pn, i maica Angelica mergea ncoace i fccolo, agitndu-i pumnii, uneori i trgea mne arta braul, o nprc subin alb. .

44

Niciodat nu mi-a fi nchipuit c ai fi n stare de aa ceva, spuse starea. Cum s-a ntm onifacia ? De ce ai fcut-o ? Nu i-a trecut prin cap c ar putea s moar de foame sau s e nece n ru ? spuse maica Angelica. S capete friguri ? Nu te-ai gndit la nimic, nemer nico ? Bonifacia suspin. Cmara se mbibase de mirosul acela de pmnt acid i plante umede care aprea i se accentua o dat cu ntunericul. Miros greu i neptor, nocturn, prea c prin fereastr amestecat cu ri-tul greierilor, care acum se auzea foarte desluit. Erai ca o lighioan i aici i-am dat un cmin, o familie i un nume, spuse starea. iam dat i Dumnezeu, asta nu nseamn nimic pentru tine ? Nu aveai ce mnca i nici ce pune pe tine , bolborosi maica Angelica i noi te-am crescut, team mbrcat, te-am educat. De ce ai fcut asta cu fetele, ticloaso ? Din cnd n cnd, un fior strbtea corpul Bonifaciei de l mijloc pn la umeri. Vlul i czuse i prul lins i ascundea o parte din frunte. Nu mai , Bonifacia, spuse starea. Vorbete o dat. Mnstirea se trezete n zori, cnd cntecului i urmeaz freamtul insectelor. Bonifacia intr n dormitor scuturnd un clopoel : elevele sar din paturi, i spun rugciunile, i pun halatele. Apoi se mpart pe grupe prin mnstir funcie de obligaiile pe care le au : cele mici mtur curtea, rezidena, refectoriul ; cele mari, capela i sala de lucru. Cinci eleve car cazanele de gunoi pn n curte i-o at apt pe Bonifacia. Cu ea n frunte coboar poteca, traverseaz piaa Santa Mria de Nieva, t rec peste semnturi i, nainte de a ajunge la coliba pilotului Nieves, se nfund pe scurt ura care erpuiete printre capanahuas, chontas i chambiras i d ntr-un mic defileu, locu l unde se arunc gunoaiele din sat. O dat pe sptmn servitorii primarului Manuel Aguila fac un foc mare cu toate resturile. Aguarunii din mprejurimi dau trcoale n fiecare sear pe acolo, i anii scurm gunoaiele cutnd ceva de mncare sau obiecte casnice n timp ce alii alung cu strigte i 45

lovituri de bt psrile carnivore care planeaz lacome deasupra defileului. Nu-i pas c le astea or s triasc din nou n necuviin i pcat ? spuse starea. C or s piard tot c i ? Sufletul tu e tot pgn, dei vorbeti cretinete i nu mai umbli n pielea goal, sp Angelica. Nu numai c nu-i pas, maic, dar le-a lsat s fug fiindc voia s fie din nou s ice. Ele voiau s plece, spuse Bonifacia, au ieit n curte i au venit pn la u i pe f am vzut c i ele voiau s plece cu alea dou care au sosit ieri. i tu le-ai fcut pe pl ! strig maica Angelica. Fiindc le purtai pic ! Fimdc-i ddeau de lucru i tu urti munc turoaso ! Drace ! Potolete-te, maic Angelica. Starea se ridic n picioare. Maica Angel ica i duse o mn la piept, i lovi fruntea ; minciunile o scoteau din ni, maic, i p u alea dou pe care le-ai adus ieri, micu, spuse Bonifacia. Eu nu voiam ca celelalte s plece, doar astea dou, fiindc mi-au rupt sufletul. Nu mai striga aa, micu, dup aia te mbolnveti, totdeauna cnd te nfurii te mbolnveti. Cnd Bonifacia i pupilele cu gun ntorc la mnstire, maica Griselda i ajutoarele ei au i pregtit gustarea de diminea : cte, cafea i o pinioar fcut n cuptorul mnstirii. Dup gustare, elevele merg la capel leciile de catehism i istorie sfnt i nva rugciunile. La amiaz se ntorc la buctri cerea maicii Griselda roie, tot timpul agitat i vorbrea , pregtesc masa de prnz : egume, pete, manioc, dou pinioare, fructe i ap din distilator. Dup aceea, elevele pot zburde o or prin curte i grdin, sau s stea la

umbra pomilor. Apoi urc n sala de lucru. Novicelor, maica Angelica le pred spaniola , alfabetul i numerele. Starea are n s?ama ei cursurile de istorie i de geografie, m aica Angela desenul i artele domestice i maica Patrocinio matematica. Pe sear, maic ile i elevele se roag n capel, i acestea se mpart din nou pe grupe de lucru : buctria rdina, 46

cmara, sufrageria. Masa de sear e mai uoar dect cea de diminea. mi povesteau despre l lor ca s m conving, maic, spuse Bonifacia. mi ofereau tot ce-aveau, i mi-au rupt suf letul. Nici mcar nu tii s mini, Bonifacia. Starea i desfcu minile care flfir al albstrui i se mpreunar din nou ntr-o form rotund. Fetele pe care le-a adus maica Angel ca din Chicais nu vorbeau limba cretineasc, vezi cum pctuieti de poman ? Eu vorbesc p e, maic, doar c tu nu tiai. Bonifacia nl capul, dou flcrui verzi licrir o clip s m nvat tot auzindu-le pe fetele slbatice i nu iam spus niciodat. Minciun, drace, st ica Angelica i forma rotund se aplec i flfi uor. Ia te uit ce mai nscocete acum, ma rnico ! Dar o ntrerupser nite bombneli care niser ca i cum n cmar ar fi fost ascu l care, nfuriat dintr-o dat, se ddea de gol urlnd, sforind, torcnd, sfrind sunete na scritoare din ntuneric, ntr-un soi de ^sfidare slbatic : Vezi, micu ? spuse Bonif mi-ai neles pgneasca ? n fiecare zi se face slujb, nainte de gustarea de diminea. O az iezuiii de la o mnstire vecin, de obicei printele Venancio. Capela i deschide por aterale n fiecare duminic, pentru ca locuitorii din Santa Mria de Nieva s poat asista la slujb. Niciodat nu lipsesc autoritile i uneori vin i agricultori, cultivatori de c auciuc din inut i muli aguaruni care rmn n u, pe jumtate goi, chircii i stnjenii a Angelica i Bonifacia duc elevele pe malul rului, le las s se blceasc, s pescuiasc, caere n copaci. Duminica, masa de diminea e mai mbelugat i de obicei conine i carne le snt vreo douzeci, cam de ase pn la cincisprezece ani, toate aguarune. Uneori, prin tre ele e i o fat huambis, i chiar o shapra. Dar asta nu se ntmpl des. 47

Nu-mi place s m simt aa, fr nici un rost, Aquilino, spuse Fushia. A vrea s fie ca n . Am face cu rndul, i aminteti ? mi amintesc, mi, spuse Aquilino. Datorit ie am dev ceea ce snt. Chiar aa, mai vindeai i acum ap din cas n cas, dac n-a fi sosit eu la mba, spuse Fushia. Ce fric i-era de ru, btrne. Doar de Mayo, fiindc era ct pe ce s el, cnd eram copil, spuse Aquilino. Dar n Rumiyacu fceam mereu baie. Rumiyacu ? spu se Fushia. Trece prin Moyobamba ? Rul la domol, Fushia, spuse Aquilino, la care tre ce printre ruine, cam pe unde locuiesc lamitii. Snt o mulime de livezi de portocali . Nu-i aminteti nici de portocalele cele mai dulci de pe lume ? Mi-e ruine cnd te vd toat ziua asudnd i eu, aici, ca un mort, spuse Fusha. Dar nu trebuie s vslim de loc, , spuse Aquilino, doar s inem direcia; Cum trecem de bulboanele astea, Marafionul f ace singur-singurel treaba. Nu-mi place ns c stai aa de tcut, i c te uii la cer de pa -ai vedea pe Chulla-chaqui. Nu l-am vzut niciodat, spuse Fushia. Aici n pdure toi l-a u vzut o dat, n afar de mine. Pn i n asta am ghinion. Mai bine spune noroc, spuse A no. tiai c o dat i s-a artat domnului Julio Retegui ? ntr-o rp din Nieva, se spune. D el a vzut c chioapt ru, i ntr-o clip i-a descoperit

piciorul mai scurt i l-a pus pe fug cu gloane. Fiindc veni vorba, Fushia, de ce te-a i certat cu domnul Retegui ? I-oi fi fcut vreuna de a ta, desigur. i fcuse el multe i prima chiar nainte de a-l cunoate, nici nu ajunsese bine la Iquitos, btrne. I-a pov estit-o la mult timp dup aceea i Retegui rdea, deci tu erai acela care l-a trombonit pe bietul Ion Fabio ? i Aquilino, pe don Fabio, guvernatorul din Santa Mria de Ni eva ? La dispoziia dumneavoastr, domnule, spuse ir>n Fabio. Cu ce s v servesc ? Rmne ult timp n Iquitos ? O s rmn ctva timp, poate definitiv. O afacere cu lemne, tii ? av s instaleze o fabric de cherestea lng Nauta i atepta nite ingineri. Avea mult de munc s-i plteasc mai mult, dar voia o camer mare; comod, i don Fabio doar att atepta, dom e, el era oricnd la dispoziia clienilor, btrne : a nghiit-o de la nceput i pn la s dat cea mai bun camer din hotel, spuse Fushia. Cu ferestre spre o grdin cu bombonaje s. M invita la el la mas i-mi tot plvrgea de patronul lui. Eu abia-l nelegeam, vorbea oarte stricat spaniolete pe vremea aceea. Domnul Retegui nu era n Iquitos ? spuse A quilino. Era bogat nc de pe-atunci ? Nu, bogat ntr-adevr a ajuns abia dup aia, cu con trabanda, spuse Fushia. Avea ns hotelul la i ncepuse s fac nego cu triburile, de asta a dus n Santa Mria de Nieva. Cumpra cauciuc, piei, i le vindea n Iquitos. Acolo mi-a venit ideea, Aquilino. Dar ca ntotdeauna, aveam nevoie de un capital i eu n-aveam para chioar. i ai luat muli bani, Fushia ? spuse Aquilino. Cinci mii de soles, don Julio, spuse don Fabio. i paaportul meu i nite tacmuri de argint. Snt amrt, domnule R ui, tiu ct de prost o s m judecai. Dar o s pun totul la loc, v jur, cu sudoarea fruni ele, don Julio, pn la ultimul bnu. N-ai avut niciodat remucri, Fushia ? spuse Aquili De muli ani vreau s te-ntreb asta. C l-am furat pe cinele de Retegui ? spuse Fushia. sta e bogat fiindc a furat mai mult dect mine, btrne. Dar el a nceput cu ceva, eu n-a veam nimic. sta a fost ghinionul meu ntotdeauna, s fiu nevoit s-o pornesc de la zer o. i la ce-i slujete atunci capul ? spuse Julio Retegui. Cum de nu i-a venit mcar ide a s- ceri actele, don Fabio ? 49

Dar el i le ceruse, i paaportul lui prea nou-nou, de unde s tie c era fals, don Julio i apoi a venit att de bine mbrcat i vorbind ntr-un fel c te convingea. El chiar i s : cum se ntoarce domnul Retegui din Santa Mria de Nieva o s i-l prezint i mpreun or s ac mari afaceri. Ce nechibzuit poate fi omul, don Julio ! i ce aveai atunci n valiz a aia, Fushia ? spuse Aquilino. Hri ale regiunii Amazonului, domnule Retegui, spuse don Fabio. Uriae, ca alea de la cazarm. i le-a nfipt n camera lui i zicea c aa o s unde o s scoatem lemnul. Fcuse tot felul de liniue i nsemnri n brazilian, ca s vezi iudat. Nu-i de loc ciudat, don Fabio, spuse Fushia. n afar de lemn m mai intereseaz i comerul. i uneori e foarte util s ai contacte cu btinaii. De aceea am nsemnat triburi e. Pn i pe cele de pe Maranon i din Ucayali, don Julio, spuse don Fabio ; i eu m gnd , ce om ntreprinztor, ce bun pereche o s fac cu domnul Retegui. i-aminteti cum i-a le ? spuse Aquilino. Curat prostie, ia care fac hri nu tiu c Ama-zonia e ca o femeie n clduri, nu st pe loc. Aici totul se mic, rurile, animalele, copacii. Nebun pmnt ne-a m i fost dat i nou, Fushia.

i el cunoate pdurea pn n fundul ei, spuse don Fabio. Cnd o s vin din Alto Maranon, l prezint i o s devenii buni prieteni, domnule. Toat lumea de-aici, din Iquitos, mi s pune doar minunii despre el, spuse Fushia. Vreau foarte mult s-l cunosc. Nu tii cnd vi ne din Santa Mria de Nieva ? i are afacerile lui pe acolo i apoi poliia i ia cam mult timp, dar ntotdeauna face ce face i scap, spuse don Fabio. O voin de fier, domnule. A motenit-o de la taic-su, om important. A fost unul din magnaii cauciucului, n epoca de prosperitate a oraului Iquitos. Cnd cu falimentul, i-a tras un glonte n cap. Au p ier50

dut pn i cmaa de pe ei. Dar don Julio s-a ridicat, singur-singurel. O voin de fier, cu v spuneam. O dat n Santa Mria s-a dat o mas n cinstea lui, i l-am auzit innd un d spuse Aquilino. A vorbit despre taic-su cu mult mndrie, Fusha. Taic-su era unul din subiectele lui preferate, spuse Fushia. i mie mi-l cita la tot pasul, cnd lucram mp reun. Ah, cinele sta de Retegui are noroc cu carul, al naibii. ntotdeauna l-am invidi at, btrne. Att de alb, att de drgstoas, spuse don Fabio. i cnd te gndeti cum se lingea picioarele, el intra n hotel i Jesucristo i ncolcea coada, grozav de mulumit. om blestemat, don Julio. n Campo Grande, clcnd paznicii n picioare i la Iquitos omor d o pisic, spuse Aquilino. Cum i-ai mai luat i tu rmas bun, Fushia. De fapt, don Fab io, nu mi se pare chiar att de grav, spuse Julio Retegui. Ce-mi pare ru e c mi-a lua t banii. Dar pe ea o durea ru de tot, don Julio, spnzurat de plasa contra narilor cu u n cearaf, i s intri n camer i dintr-o dat s-o vezi dansnd n aer ; eapn, cu ochio Rutatea de dragul rutii era un lucru pe care el nu-l nelegea, domnule Retegui. Omul e ce poate ca s triasc i eu i neleg hoiile, spuse Aquilino. Dar de ce s-i faci aa cii, de furie, c nu aveai capitalul acela ca.s ncepi? i asta, spuse Fushia. i n plus nimalul putea i mi-a urinat de nenumrate ori n pat. i ceva de asiatic, don Julio, tia aveau nite obiceiuri dintre cele mai ticloase, cine putea s tie, i vzuse cu ochii lui, de exemplu, chinezii ia din Iquitos creteau pisici n cuti, le ngrau cu lapte i apoi puneau la fiert i le mncau, domnule Retegui. Dar el voia acum s vorbeasc despre cumprt ri, don Fabio, de asta venise din Santa Mria de Nieva, hai s uite lucrurile triste , fcuse cumprturile ? Tot ce-ai comandat, don Julio, spuse don Fabio, oglinjoare, cui te, pnz, mrgelue, i cu sconturi bune. Cnd v ntoarcei la Alto Maranon ?. 51 A*

Nu puteam s m duc singur pe munte s fac nego, aveam nevoie de un asociat, spuse Fush ia, i dup ncurctura aia trebuia s-l caut departe de Iquitos. De asta ai venit pn n amba, spuse Aqui-lino, i te-ai mprietenit cu mine, ca s te nsoesc la triburi. Aa c ai eput imitndu-l pe Retegui chiar nainte de a-l fi vzut, nainte de a fi angajatul lui. Cum mai vorbeai de bani, Fushia, vino cu mine Aquilino, ntr-un an te mbogeti, m nnebun ai cu cntecelul sta. i vezi i tu, totul dup plac, spuse Fushia. M-am sacrificat mai m ult dect oricine, nimeni n-a riscat ct mine, btrine. E drept s se termine aa, Aquilin o ? Asta-i voia Domnului, Fushia, spuse Aquilino. Nu se cuvine s-o judecm noi. ntr -o diminea clduroas de decembrie sosi la Piura un om. Pe un mgar care abia se tra, se ivi pe neateptate printre dunele din sud : o siluet cu plrie cu boruri largi, nfurat un poncho subire. Prin lumina roiatic a zorilor, cnd limbile soarelui ncep s se trasc in

deert, strinul va fi descoperit entuziasmat ivirea primelor cmpuri de cactui, rocovii prjolii, casele albe ale Castiliei care se nghesuie i se nmulesc pe msur ce se aprop de ru. Prin aerul dens merse nainte spre oraul care se i zrea pe cellalt rm, rsfrng a ca o oglind. Travers singura strad din Castilia, nc pustie, i, ajungnd la Podul Vech , descleca. Cteva clipe n ir privi cldirile de pe cellalt rm, strzile pietruite, cas u balcoane, aerul plin de bobite de nisip care coborau plutind uor, turnul masiv al catedralei cu clopotul su rotund de culoarea funinginii, i, spre nord, petele v erzui ale fermelor care urmeaz cursul rului nspre Catacaos. Lu n mn hurile mgarului rs Podul Vechi i, lovindu-i din cnd n cnd cizmele cu cravaa, strbtu cartierul princi l oraului, care se ntinde, drept i elegant, de la ru pn la Piaa Armelor. Acolo se opri leg animalul de un tamarin, se aez pe jos, i cobor borurile plriei ca s se fereasc ipul care i ciuruia ochii fr 52 mil. Fcuse probabil un drum lung : micrile i erau ncete, obosite. Cnd, o dat sf a de nisip, primii locuitori se ivir n piaa pe de-a-ntregul luminat de soare, strinul dormea. Lng el zcea mgarul, cu botul acoperit de bale verzui, cu ochii dai peste cap . Nimeni nu ndrznea s-l trezeasc. Vestea se mprtie prin cartier, curnd Piaa Armelor plu de curioi care, dndu-i coate, uoteau despre strin, se mpingeau ca s ajung lng se urcar pe pavilionul de

verdea, alii se craser prin palmieri s-l priveasc. Era un tnr atletic, cu umeri p ea i sclda chipul, i cmaa fr nasturi lsa s se vad un piept plin de muchi i de p a deschis, sforind uor; printre buzele uscate i se vedeau dinii ca de dulu : galbeni, mari, carnivori. Pantalonii, cizmele, poncho-ul decolorat erau numai zdrene, foa rte murdare, ca i plria. N-avea nici o arm. Cnd se trezi, se ridic dintr-un salt, gata s se apere ; de sub pleoapele umflate, ochii scrutau plini de team mulimea de chip uri. Din toate prile izbucnir zmbete, mini spontane, un btrn i croi drum pn la el u-se i-i ntinse o tigv cu ap rece. Atunci, necunoscutul zmbi. Bu domol, savurnd apa cu lcomie, cu ochii mblnzii. Zgomotul din jur se nteea, toi se bteau ca s stea de vorb l venit, i puneau ntrebri despre drum, l comptimeau pentru moartea mgarului. El rdea a um n largul lui, strngea mini n dreapta i n stnga. Apoi, dintr-o smucitur, nfac de pe hamurile animalului i ntreb de un hotel. nconjurat de civa ceteni binevoitori, tra s Piaa Armelor i intr la Steaua Nordului" : era plin. Oamenii l linitir, mai multe gl ri i oferir gzduire. Trase n gazd la Melchor Espinoza, un btrn care tria singur, pe c , lng Podul Vechi. Avea o ferm mic, departe pe malul rului Chira, unde mergea de dou o ri pe lun. n anul acela, Melchor Espinoza stabili un record. Gzdui cinci strini. De obicei, acetia rmneau n Piura timpul necesar s cumpere o recolt de bumbac, s vnd ni , s plaseze nite produse, cteva zile adic, cel mult cteva sptmni. 53

Strinul, n schimb, rmase acolo. Orenii aflar puine lucruri despre el, mai ales negativ : nu era negustor de vite, nici perceptor de impozite, nici comis-voiajor. li c hema Anselmo i spunea c e peruvian, dar nimeni n-a reuit s recunoasc obria accentului nu vorbea ovitor i efeminat ca cei din Lima, n-avea nici tonul cnttor al unuia din C hiclayo ; nu rostea cuvintele att de desvrit ca oamenii din Trujillo, nici muntean n u prea s fie, cci nu plescia limba cnd l rostea pe rr" sau pe ,,s". Vorba i era rspi oarte muzical i cam lnced, ntorsturile i expresiile pe care le folosea cu totul neobi te, i cnd discuta, violena vocii te ducea cu gndul la un cpitan de partizani. Desagii care alctuiau tot bagajul lui erau probabil plini de bani: cum de strbtuse deertul fr s fie atacat de tlhari ? Vecinii nu reuir s afle de unde vine, nici pentru ce-i al se Piura drept destinaie. A doua zi dup sosire, apru n Piaa Armelor brbierit, i tinere chipului su surprinse pe toat lumea. Din magazinul spaniolului Eusebio Romero i cum prase o pereche nou de pantaloni i cizme ; plti cu bani ghea. Dup dou zile, i comand ninei, faimoasa

estoare din Catacaos, o plrie de pai alb, din acelea pe care le poi ine n buzunar i a nu au nici o cut. In fiecare diminea Anselmo ieea n Piaa Armelor i, instalat pe tera a de la Steaua Nordului", i invita pe trectori s bea. i fcu astfel o mulime de priete Era vorbre i glume, i cuceri lumea ludnd farmecele oraului: simpatia oamenilor, frum a femeilor, splendidele lui apusuri de soare. nv repede formulele limbajului local i vorbirea lui cald, lene ; dup cteva sptmni spunea gua" ca s-i arate uimirea, la co unea churres", la mgar piajeno", forma superlative din superlative, tia s deosebeasc v inul alb de berea groas de porumb i toate soiurile de mirodenii, cunotea pe dinafar numele persoanelor i strzilor, i dansa tondero ca mangaii. Era peste msur de curios. A rta un interes lacom pentru obiceiurile i uzanele oraului, se informa cu lux de amnun te despre vieile i morile oamenilor. Voia s tie tot: cine erau cei mai bogai, cum i de cnd ; 54

dac prefectul, primarul i episcopul erau cinstii i iubii, i cum se distra lumea, ce ad ultere, ce scandaluri impresionau pe maici i pe preoi, cum respectau locuitorii re ligia i morala, ce forme cpta dragostea n ora. n fiecare duminic mergea la Coliseo i flcra la luptele de cocoi ca un vechi amator, noaptea pleca ultimul de la circiuma S teaua Nordului", juca cri cu elegan, pariind pe bani muli i tia s ctige i s piard e la fa. i cuceri astfel prietenia negustorilor i a fermierilor i se fcu popular. Oame ii de vaz l invitar la o vntoare n Chulucanas i rmaser toi ncntai de ct de bine au pe strad, ranii i spuneau cu familiaritate pe nume i el i btea pe umr, puternic i tenos. Oamenii i preuiau spiritul jovial, dezinvoltura manierelor, drnicia. Dar era u intrigai de proveniena banilor i de trecutul lui. ncepur s circule despre el mici le gende : cnd i ajungeau la ureche, Anselmo le primea cu hohote de rs, nu le dezminea, nici nu le confirma. Uneori strbtea cu civa prieteni crciumile mangae i sfrea ntot casa Angelici Mercedes, cci acolo era o harp, iar el era un harpist desvrit, inimitab il, n timp ce ceilali bteau din picioare i ciocneau, el, ore ntregi, ntr-un col, mng rele albe care i se supuneau asculttoare, i, la porunca lui, puteau s murmure, s rd sa u s suspine. Locuitorilor le prea ru doar c Anselmo era bdran i se uita cu obrznicie femei cnd era beat. Servitoarelor descule care traversau Piaa Armelor n-dreptndu-se s pre pia, vnztoarelor care, cu urcioare sau vase de lut pe cap, mergeau ncoace i ncolo iin-du-te cu suc de lucerna i mango i cu brnz proaspt de la munte, doamnelor cu mnui, ri i mtnii care defilau spre biseric, la toate le fcea propuneri n gura mare i le impr viza versuri ct mai deocheate. Fii atent, Anselmo, i spuneau prietenii, piuranii snt geloi. Un so jignit, un printe lipsit de umor te va provoca la duel cnd nici cu gndu l nu gndeti, fii mai respectuos cu femeile." Dar Anselmo rspundea cu un hohot de rs, ridica paharul i ciocnea n cinstea oraului Piura. 55

n prima lun a ederii sale n ora, nu s-a ntmplat nimic. Nu-i dracul chiar att de negru poi toate se aranjau pe lumea asta, soarele scnteiaz n ochii lui Julio Retegui i stic lele snt puse ntr-un hrdu plin cu ap. El nsui mparte paharele : spuma alb face clbu mfl i se sparge n mici cratere : nu trebuia s-i fac griji i, nainte de toate, nc un de bere. Manuel Aguila, Pedro Escabino i Arevalo Benzas beau, i terg buzele cu mna. P rin pnza metalic a ferestrelor se zrete Piaa Santa Mria de Nieva, un grup de aguaruni macin boabe de manioc n nite vase pntecoase, civa copii se fugresc n jurul trunchiuri de capirona. Sus, pe dealuri, rezidena maicilor e un dreptunghi de foc i, n primul rnd, era un proiect pe termen ndelungat i aici proiectele nu prosperau. Julio Reteg ui credea c se alarmau de poman. Dar Manuel Aguila nu, nici vorb, domnu' guvernator , se ridic n picioare, ei aveau dovezi, don Julio, un omule scund i chel, cu ochi bu lbucai, tipii tia doi i stricaser. i Arevalo Benzas, don Julio, se ridic n picioare, clar,

el spusese c n spatele steagurilor i livretelor astea se ascunde altceva i el se opu sese s vin profesorii, don Julio, i Pedro Escabino lovete masa cu paharul, don Julio : cooperativa era un fapt i aguarunii or s vnd chiar ei n Iquitos, cpeteniile lor se adunaser n Chicais ca s vorbeasc despre asta i aa stteau lucrurile, n rest, doar orb i ca s nu vezi. Doar c Julio Retegui nu cunotea nici mcar un agua-run care s aib habar ce e Iquitos sau o cooperativ, de unde scosese Pedro Escabino toat istoria asta ? i -i ruga s vorbeasc pe rnd, unul cte unul, domnilor. Paharul sun din nou sec i surd de mas, don Julio, el petrecea mult timp n Iquitos, avea multe afaceri i nu-i ddea seama c inutul era tulburat de cnd au venit tipii tia doi. Vocea lui Julio Retegui e tot bl d, don Pedro, ca guvernator pierduse i timp, i bani, dar ochii i se nsprir i el nu voi s accepte i Pedro Escabino a fost unul din cei care au insistat cel mai mult, s fi e bun i s-i msoare cuvintele. Pedro Escabino tia ct i 56

datorau i nu voia s-l jigneasc ; dar tocmai sosise de la Urakusa i pentru prima oar n zece ani, don Julio, izbi paharul sec i surd de dou ori de mas, aguarunii n-au vrut s-i vnd nici mcar un bulgra de cauciuc, cu toate avansurile i Arevalo Benzas : ba i-a artat i cooperativa. Don Julio, nu-i de loc de rs, fcuser o colib special i o aveau n cu cauciuc i piei pe care or s le vnd n Iquitos. i Manuel Aquila, scund i chel n s e ochilor lui bulbucai: vedea, domnu' guvernator? Tipii tia n-ar fi trebuit s mearg n iciodat la triburi, Arevalo avea dreptate, voiau numai s-i strice. Dar n-or s mai v in, domnilor, i Julio Retegui umple paharele. El nu merge la Iquitos doar pentru af acerile lui, ci i pentru ale lor i ministerul anulase planul de extindere a cultur ilor silvice i se sfrise cu brigzile de instructori. Dar Pedro Escabino, lovi sec i s urd pentru a treia oar : deocamdat veniser i rul era fcut, don Julio. Deci n-or s poat ici mcar s se neleag cu indienii ? Ba da, s-au neles foarte bine i ei i-l aduseser p erpretul pe care tipii tia doi l-au luat la Urakusa i o s-i povesteasc chiar el, don Julio, i-o s vedei. Omul armiu i descul care st pe vine lng u se ridic, nainteaz ernatorul din Santa Mria de Nieva i Bonino Perez, cu ct cumprau de la el kilogramul de cauciuc, s-l ntrebe asta. Interpretul ncepe s rcneasc, d din mini, scuip i Jum a ere, cu braele ncruciate pe pieptul gol. Dou coarne subiri, roietice i mpodobesc pome erzui i pe nasul ptrat snt tatuate trei dungi orizontale, subiri ca nite viermiori, ch ipul i e grav, atitudinea solemn : urakuii nghesuii unul ntr-altul n poian stau nemi oarele lovete copacii, colibele din Urakusa. Interpretul tace, iar Jum i un btrn mrune l gesticuleaz moro-cnoi i mestec i interpretul, de calitate bun doi, de obicei un sol ilogramul, domnu' patron, zicnd, i Teo-filo Canas clipete, costnd, un cine latr undeva departe. Bonino Perez tia, frate, puii de cea, ce codoi mpuii, i ctre interpret: pe ni ri, ei l vindeau cu douzeci kilogramul, patronii fraierindu-i, s nu se mai lase, omule, s duc pieile i cauciucul la Iquitos, jniciodat de-acum ncolo comer cu patronii a, 57

tradu-le asta. i interpretul, spunndu-le ? i Bonino da, patroni furnd spunndu-le ? i T eofilo da, peruvieni ri spunndu-le ?, da, da, patron fraierind spunnd ? i ei da, da, la naiba, da : draci, hoi, peruvieni ri, s nu se lase, da, la naiba, fr team, traducn asta. Interpretul bombne, rcnete, scuip i Jum bombne, rcnete, scuip i btrnul i pielea lui are nite cute vinete i aspre, i interpretul, Iquitos nu venind niciodat patron Escabinio venind, aducnd cuit, satr, pnz i Teofilo Canas, e o fars, frate, cred c Iquitos e un om, n-or s scoat nimic, Bonino, i interpretul spunnd, schimbnd cu cauci uc. Dar Bonino Perez se apropie de Jum, arat cuitul pe care acesta l ine la bru, s ved em, cte kilograme de cauciuc l-a costat, ntreab-l asta. Jum i scoate cuitul, l nal, e aprinde lama alb, i estompeaz marginile i Jum zmbete cu mndrie i n spatele lui ura besc i muli scot cuitele, le nal i soarele le aprinde i le desface i interpretul : d de bulgri cel al lui Jum spunnd, celelalte zece, cincisprezece bulgri, i Teofilo Ca nas voia s se ntoarc la Lima, frate. Avea febr, Bonino, i nedreptile astea i tia ca egeau, mai bine s

uite, i Bonino Perez adun i scade pe degete, Teofilo, niciodat n-a fost tare la nume re, ieea cam la patruzeci de soles cuitul lui Jum, nu ? i interpretul spunnd ? tradu cnd ? i Teofilo nu, i Bonino, mai bine asta : patron drac, cuitul sta nu costa nici u n bulgre, l adunai din gunoi, Iquitos nu era patron, ci ora, pe ru n jos, pe Marafion n jos, s duc acolo cauciucul, or s-l vnd de o sut de ori mai bine, or s-i cumpere c e vor, sau altceva, i interpretul, domnule ! nu nelegea, repetnd rar i Bonino avea dr eptate : trebuia s le explice totul, frate, de la nceput, nu-i pierde curajul, Teof ilo, i poate aveau dreptate, dar Julio Rete-gui insista : nu trebuia s-i piard capul. Tipii tia nu plecaser ? N-or s se mai ntoarc niciodat i apoi doar aguarunii erau mai , el fcuse nego cu shapras ca ntotdeauna, i n afar de asta la orice se putea gsi un le c. El credea ns c o s-i ncheie mandatul de guvernator n linite, domnilor, i ei or s re-valo Benzas : asta nu-i tot, don Julio. Nu tii ce s-a 58

ntmplat n Urakusa cu un caporal, un pilot i o ordonan de la garnizoana din Borja ? Spt trecut, nu mai demult, don Julio i el ce, ce se ntmplase ? Bucurai-v, am ajuns n Ma cheria, spuse Jose. Nisipul zgrie, m gdil. O s-mi scot pantofii, spuse Fercheul. O da cu strada Snchez Cerro se sfrea cu asfaltul, faadele albe, porile solide i lumina elec tric, i ncepeau pereii de rogoz, acoperiurile de paie, cutii de conserve sau carton, praful, mutele, meandrele. n ferestruicile ptrate i fr perdele ale colibelor strluceau luminri de seu i opaie mangae, familii ntregi stteau la aer, seara, n mijlocul strzii a tot pasul, fraii Leon ridicau mna ca s-i salute prietenii. De ce sntei aa de mndr e ce o ludai att ? spuse Josefino. Miroase urt i oamenii triesc ca nite animale. Cel p n cincisprezece n fiecare csu. Douzeci, dac pui la socoteal i cinii i fotografia Cerro, spuse Fercheul. Uite nc o calitate a Mangacheriei, nu se face nici o deoseb ire. Oameni, cini, capre, toi snt la fel, toi mangai. i sntem mndri fiindc aici ne t, spuse Jose. O ludm fiindc e pmntul nostru. De fapt, mori de invidie, Josefino. Toa t Piura e moart la ora asta, spuse Fercheul. i aici, n-auzi ? acum ncepe viaa. Aici t sntem prieteni sau rude, i ni se d ceea ce ni se cuvine, spuse Jose. n Piura eti preu it pentru ce ai, i dac nu eti alb trebuie s-i lingueti pe albi. Fac ceva pe Mangacher a, spuse Josefino. Cnd or s-o distrug ca pe Gallinacera o s mmbt de bucurie. Eti cu f ndul n sus i nu tii pe cine s-i veri focul, spuse Fercheul. Dar dac vrei s-i bai j gacheria, mai bine vorbete mai ncet, altfel mangaii i vin de hac. Parc-am fi copii, s puse Josefino. Ne-am i gsit cnd s ne certm. Hai s ne-mpcm, s cntm imnul, spuse 59

Oamenii care stteau pe nisip erau tcui, i tot zgomotul cntece, pahare ciocnite, muzic de ghitar, bti din palme ieea din crciumi, nite colibe mai mari ca celelalte, mai lum nate, i cu stegulee roii sau albe flu-turnd pe faad, n vrful unui baston. Atmosfera f bea de tot felul de miasme cldue, i pe msur ce strzile dispreau, se iveau cini, gini ci, care se tvleau ursuzi, ntunecai, pe pmnt, capre, cu ochi enormi, legate de un par, i se ngrosa i se fcea mai zgomotoas fauna aerian suspendat deasupra capetelor lor. In incibilii naintau fr

grab pe potecile ntortocheate ale junglei mangae, ocolindu-i pe btrnii care-i scoseser rogojinile la aer, nconjurnd colibele care neau unde nu te ateptai n mijlocul drumului ca nite cetacee din mare. Cerul ardea de stele, unele mari i cu o lumin superb, alte le ca nite flcrui de chibrite. Au ieit iar marimachas, spuse Fercheul ; arta trei pun te foarte sus, scnteietoare, paralele. i cum mai clipesc. Domitila Yara spunea cnd las marimachas se vd att de bine, poi s le ceri iertare. Profit de ocazie, Josefino. Domitila Yara ! spuse Jose. Sraca bbu. Mie mi-era cam fric de ea, dar de cnd a murit m i-o amintesc cu dragoste. Ne-o fi iertat hrmlaia de la priveghi ? Josefino mergea n tcere, cu minile n buzunar, cu brbia nfundat n piept. Cei doi Leoni ngnau tot timpu or, noapte bun, don", bun, dona" i de pe sol voci nevzute i somnoroase le ntorceau sa ul i-i chemau pe nume. Se oprir n faa unei colibe i Fercheul mpinse ua. Lituma sttea patele, mbrcat ntr-un costum de culoarea lucernei, haina i se umfla pe olduri i avea prul umed i strlucitor. Deasupra capului opia o tietur din ziar, prins cu un ac de g Uite-l pe invincibilul numrul trei, vere, spuse Fercheul. Lituma se rsuci ca o sfrle az, strbtu ncperea zmbitor i iute, cu braele deschise, i Josefino i iei n ntmpi utere i mult timp se tot btur pe umr, de ct timp frate, de ct timp Lituma, i ce plcer te avem cu noi din nou, gudurndu-se ca doi copoi. 60

Halal stof mai ai pe tine, vere, spuse Fercheul. Lituma se ddu napoi pentru ca invin cibilii s-i contemple n voie mbrcmintea nou-nou i multicolor. Cma alb cu guler t z cu buline gri, ciorapi verzi i pantofi ascuii, lustruii ca oglinda. V place ? Le nn iesc n cinsvea inutului meu. Mi le-am cumprat acum trei zile, la Lima. i tot aa i crav ata i pantofii. Parc-ai fi un prin, spuse Jose. Prea grozav, vere. Haina face pe o m, spuse Lituma, pipindu-i reverele hainei. Creierul ncepe s fie ros de molii. Dar t ot mai pot s fac cte o cucerire. Acu, dac tot snt burlac, mi-a venit i mie rndul. Mai s nu te recunosc, l ntrerupse Josefino. De-att timp nu te-am mai vzut mbrcat civil, co ega. . Spune mai bine de-atta timp de cnd nu m-ai vzut, spuse Lituma i chipul i se nc runt ; zmbi din nou. i noi uitasem cum ari civil, vere, spuse Jose. i st mai bine deghizat n poliist, spuse Fercheul. Acum eti iari un adevrat invincibil. Ce ateptm e Jose. S cntm imnul. Voi sntei fraii mei, zise Lituma. Cine v-a nvat s v arunca odul Vechi. i s tragem la msea i s mergem la curve, spuse Jose. Tu ne-ai stricat, ver e. Lituma i inea mbriai pe cei doi Leon, i zglia drgstos. Josefino i freca mi a, n ochii nemicai i strlucea ceva tainic i nelinitit, iar poziia corpului, cu umerii ai ndrt, pieptul bombat, picioarele uor ndoite, era n acelai timp forat, nelinitit ebuie s ncercm acest Soare de Ica", spuse Fercheul. Ai fgduit i nu mai poi da napoi ar pe dou rogojini, sub o lamp cu gaz agat de tavan care, legnndu-se, descoperea pe p i de chirpici cufundai n penumbr crpturi fugare, inscripii i o firid drpnat unde, ele unei Fecioare de gips cu Pruncul n brae, se gsea o candel goal. Jose aprinse lumi narea din firid i, la lumina ei, tietura din ziar arta silueta glbuie a unui general, o spad, nenumrate decoraii. Lituma trsese o valiz ling rogojin.

61

III O deschise, scoase o sticl, o destup cu dinii i Fercheul l ajut s umple ochi patru p Nu-mi vine s cred c snt din nou cu voi, Josefino, spuse Lituma. Mi-a fost tare dor , de toi trei. i de cas. Pentru plcerea de a ne gsi din nou mpreun. Ciocnir paharele o dat, pn la fund. Drace, te arde pe gt ! rgi Fercheul, cu ochii plini de lacrimi. E sigur c nu e alcool de patruzeci, vere ? Dar e slbu, spuse Lituma. Rachiul de pisco e pentru ia din Lima, pentru femei i plozi, nu e ca rachiul de trestie. Ai i uitat cnd beam rachiul de trestie ca pe limonada ? Fercheul a fost de cnd l tiu slab la bu ur, spuse Josefino. Dou pahare, i e sub mas. M-oi fi mbtnd eu repede, dar snt cel m zistent din toi, spuse Fercheul. Pot s-o duc aa zile n ir. Mereu cdeai primul, frate, spuse Jose. i-aduci aminte, Lituma, cum l tram pn la ru i-l trezeam scu-fundndu-l n neori direct cu btaia, spuse Fercheul. De-aia cred c snt eu chel, de cte palme am ncas at ca s fiu trezit din beie. Vreau s in un toast, spuse Lituma. Mai nti las-m s arele, vere. Fercheul lu sticla de rachiu, ncepu s serveasc i chipul lui Lituma se fcu din ce n ce mai trist, dou cute subiri i se formar n dreptul ochilor, prea c privete rea. S vedem toastul, invincibilule, spuse Josefino. Pentru Bonifacia, spuse Litu ma. i ridic paharul ncet. NU MAI FACE PE FETIA, spuse starea. Ai avut toat noaptea s smiorci ct vrei. Bonifacia apuc poala rasei stareei i-o srut. Spune-mi c maica Ang n-o s vin. Spune-mi, maic, tu eti bun. Maica Angelica te ceart pe bun dreptate, spu starea. L-ai suprat pe Dumnezeu i ai trdat ncrederea pe care o aveam n tine. Ca s nu mai enerveze, maic, spuse Bonifacia. Nu vezi c ori de cte ori se enerveaz, se mbolnve e ? Doar nu-mi pas c m ceart. Bonifacia bate din palme i murmurul elevelor scade, dar nu nceteaz, nc o dat mai tare i tac : acum se aude doar zgomotul sandalelor cnd ating pietrele din curte. Deschide dormitorul i dup ce i ultima elev a trecut pragul, nchid e i-i lipete o ureche de u ; nu e zarva din fiecare zi, pe lng forfota domestic se au murmurul acela surd, tainic i alarmant, acelai care a nit cnd le-au vzut sosind, la am az, ntre maica Angelica i maica Patrocinio, acelai care a suprat-o pe stare n timpul iunii. Bonifacia mai ascult un moment i se ntoarce la buctrie. Aprinde un opai, ia o f arfurie de alam plin de banane prjite, deschide zvorul cmrii, intr i n fund, n ntu rc vede o curs de oareci. Ridic opaiul, cerceteaz ncperea. Snt n spatele sacilor de : o glezn subire, ncins cu un inel de piele, dou picioare descule care se freac i se aie, vrnd poate s se ascund unul de cellalt. Spaiul dintre saci i perete e foarte stri mt, probabil c snt bgate una n-tr-alta, nu le auzi plngnd. Poate c m-a ispitit diavo , maic, spuse Bonifacia. Dar eu nu mi-am dat seama. Mie doar mi s-a rupt sufletul , crede-m. 63

De ce i s-a rupt sufletul ? spuse starea. i ce are a face asta cu ce-ai fcut, Bonifa cia, nu f pe proasta. Din cauza fetielor pgne din Chicais, maic, spuse Bonifacia. Ii pun adevrul. Nu le-ai vzut plngnd ? N-ai vzut cum se-mbriau ? i nici mcar n-au gust cnd le-a dus

maica Griselda la buctrie, n-ai vzut ? Nu e vina lor c erau aa, spuse starea. Nu tia spre binele lor erau aici, i nchipuiau c o s le faeem vreun ru. Nu se ntmpl ntotdea ce se obinuiesc ? Ele nu tiau, dar tu, tu tiai c e spre binele lor, Bonifacia. i totu mi se rupea sufletul, spuse Bonifacia. Ce voiai s fac, maic ? Bonifacia ngenunchea z, lumineaz sacii cu opaiul i iat-le : nnodate ca doi ipari. Una are capul bgat n pi celeilalte care, cu spatele lipit de perete, nu poate s-i ascund faa cnd lumina nvle ascunztoare, doar nchide ochii i geme. Nici foarfecele maicii Griselda, nici dezin fectantul fierbinte i roiatic n-au trecut nc pe acolo. Bogate, ntunecate, fierbnd de p raf, de paie, desigur de lindeni, uviele de pr se revars pe spate, peste muchii goi, snt nite mici depozite de murdrie. Printre firele murdare i nclcite ,1a lumina opaiulu se desluesc membrele plpnde, buci de piele mat, coastele. Am fcut ce mi-a venit, ma fr s m gndesc, spuse Bonifacia. N-am vrut, nici mcar nu-mi trecuse prin cap, nu te min t. Nu i-a trecut .prin cap, nici n-ai vrut, dar le-ai lsat s fug, spuse starea. i nu umai pe alea dou, ci i pe celelalte. De mult pusesei totul la cale cu ele, nu-i aa ? Nu, maic, i jur c nu, spuse Bonifacia. Alaltieri noapte s-a ntmplat, cnd le-am adu re, aici, n cmar. mi amintesc i m-apuc groaza, am devenit alta i credeam c de suprar r poate c-o fi fost ispita diavolului, cum spui, maic. Asta nu e o scuz, spuse sta rea, nu te mai apra atta cu diavolul. Te-a ispitit fiindc te-ai lsat ispitit. Ce nseam asta c ai devenit alta ? Sub hiul prului, trupurile micue bgate unul ntr-altul au nc s tremure, i transmit tresririle i 64

clnnitul dinilor seamn cu cel al fricoilor maquisapas cnd snt bgai n cuc. Bonif ua cmrii, se apleac i foarte rar, strident, convingtor, ncepe s bombne. Ceva se sch er, ca i cum o boare curat ar fi rcorit dintr-o dat ntunericul cmrii. Sub grmezile de noi, trupurile se opresc din tremurat, dou cpoare ncep s se mite prudent i Bonifacia c oncne, trosnete mai departe cu gingie. Se nelinitiser de cum le-am vzut, spuse Bonif a. Tot uoteau ntre ele i eu m apropiam i ncepeau s vorbeasc despre altceva. Prefcn ic, dar eu tiam c-i spun tot felul de lucruri despre fetiele pgne. Nu-i aminteti cum purtat n capel ? De ce se nelinitiser ? spuse starea. Nu mai vzuser i alte fete ve la mnstire ? Nu tiu de ce, maic, spuse Bonifacia. Eu i povestesc ce se ntmpl, nu era aa. i-or fi amintit de cnd au venit ele, sigur, despre asta or fi vorbit. Ce s -a ntmplat n cmar cu copilele astea ? spuse starea. Mai nti fgduiete-mi c nu m spuse Bonifacia. Toat noaptea m-am rugat s nu m izgoneti. Ce m-a face eu singuric, mai c ? O s m schimb dac-mi fgduieti. i atunci i povestesc tot. mi pui condiii ca s pcatele tale ? spuse starea. Numai asta mai lipsea. i nu tiu de ce vrei s rmi la mn . Nu le-ai lsat s fug pe fete fiindc i se rupea sufletul c stau aici ? Ar trebui mai d egrab s fii fericit s pleci. Bonifacia apropie de ele farfuria de alam i ele nu tremur stau nemicate i respiraia le nal piepturile ntr-un ritm egal i sacadat. Bonifacia a furia n dreptul fetiei care st pe jos. Tot mai grohie, cu jumtate de voce, familiar i, dintr-o dat, cporul se nal, de dup cascada de pr nesc dou lumini scurte, doi pe dreapt cnd spre Bonifacia, cnd spre farfuria de alam. Se ivete un bra care se ntinde c o grij nemrginit, o mn temtoare se contureaz n lumina opaiului, dou degete murdare banan, o ascund sub pdurea de par. 65

5 _ Casa verde

eu nu snt ca ele. maic, spuse Bonifacia. Maica Angelica i cu tine mi spunei mereu : a cum ai ieit din ntuneric, acum eti civilizat. Unde s m duc, maic, nu mai vreau s fiu nou pgn. Fecioara era bun, nu-i aa ? le ierta pe toate, nu-i aa ? Fie-i mil, maic, un, pentru mine tu eti ca i Fecioara. Pe mine nu m cumperi cu lingueli, eu nu snt mai a Angelica, spuse starea. Dac te simi civilizat i cretin, de ce le-ai lsat pe fete s Cum de nu i-a psat c ele or s fie din nou pgne ? Dar poate c o s le gsii, maic, facia. O s vezi cum le aduc jandarmii din nou. Pentru ele s nu arunci vina pe mine , au ieit n curte, i au vrut s plece, eu nici nu-mi ddeam bine seama ce se ntmpl, mai rede-m c parc nu mai eram eu. Ii pierdusei minile, spuse starea. Sau eti cretin s seama c-i fugeau de sub nas. Mai ru, maic, pgn la fel ca alea din Chicais, spuse Bon cia. Acum m gndesc i m-apuc frica, trebuie s te rogi pentru mine. vreau s-mi ispesc v , maic. Fetia mestec fr s-i ia mna de la gur i pe msur ce nghite apuc alte buc a dat ntr-o parte prul care-i contureaz acum chipul cu dou fii, iar cnd mestec, cerce din nas i se clatin uor. Ochii o pndesc pe E.onifacia i, pe neateptate, cealalt mn l fetiei ghemuite ia pieptul ei. Mna cea liber se ndreapt spre farfuria de alam, nha nan i cporul ascuns, obligat de mna care-l trage de pr, se rsucete : asta nu mai are ul gurit, pleoapele i snt ca dou pungi mici i iritate. Mna coboar, aaz banana ling chise care se strng i mai mult, nencreztoare, ncpnate. i de ce n-ai venit s m a tarea. Te-ai ascuns n capel, fiindc tiai c ai fcut ru. Mi-era fric, dar nu de tine mine, maic, spuse Bonifacia. Mi se prea un comar cnd nu le-am mai vzut i de asta am i ntrat n capel. mi spuneam nu-i adevrat, n-au plecat, nu s-a ntmplat nimic, am visat eu . Spune-mi c n-o s m izgoneti, maic. Te-ai izgonit singur, spuse starea. Cu tine am ce n-am fcut cu nimeni, Bonifacia. Ai fi rmas toat viaa la mnstire. Dar acum, dac setorc fetele, nu se mai poate s te vad aici. i mie mi pare ru, dei te-ai purtat urt. i i c maica Angelica o s fie foarte necjit. Dar pentru mnstire e necesar s pleci. Las slujnic, maic, spuse Bonifacia. N-o s mai ngrijesc eu de eleve. Doar o s mtur i-o s gunoiul i-o s-o ajut pe maica Griselda la buctrie. Te rog, maic. Cea care st ntins se potrivete : eapn, cu ochii nchii, i muc buzele, dar degetele celeilalte scormone f z mpotriva acelei guri ndrtnice. Amndou transpir de attea opinteli, pe alocuri uvi li se lipesc de pielea strlucitoare. i, din-tr-o dat, se deschid : iute, degetele i ntroduc n gura deschis resturile aproape frmiate ale bananei i fetia ncepe s mestece at cu banana i-au intrat n gur i nite fire de pr. Cu un gest, Bonifacia i arat fetei cercel i ea ridic din nou mna, degetele apuc prul prins i1 scoate cu grij. Fetia nt e acum, un cocolo i se urc ii coboar n gtlej. Cteva clipe dup aceea deschide din nou i rmne aa, cu ochii nchii, a-teptnd. Bonifacia i fata cu cercel se privesc n lumin as a opaiului. Amndou, deodat, i zmbesc. Nu mai vrei ? spuse Aquilino. Trebuie s t puin, mi, nu poi s trieti numai cu aer. mi aduc aminte de trfa aia tot timpul, spus ha. Din vina ta, Aquilino, de dou nopi nu fac altceva dect s-o vd i s-o aud. Dar aa cu era ca fat, cnd am cunoscut-o. Cum ai cunoscut-o, Fushia ? ntreb Aquilino. La mult timp dup ce ne-am desprit ? Acum un an, domnu' avocat, cam aa ceva, spuse femeia. Lo cuiam pe atunci n Belen i cnd se revrsa rul ne intra apa n cas. Da, sigur c da, doa use avocatul Portillo. Dar vorbii-mi de japonez, dac vrei. Era pe vremea cnd rul tocm ai se revrsase. Belenul parc era o mare i japonezul trecea n fiecare smbt prin faa ca , domnu' avocat. i ea c cine-o fi i ce

67 66 5*

ciudat,, s fie aa de bine mbrcat i s vin chiar el s-i ncarce marfa i s nu aib ci Asta fusese epoca cea mai bun, btrine. ncepea s ctige bani n Iquitos, lucrnd pentru odia aia de Retegui i ntr-o zi o fetican nu putea s traverseze strada din cauza apei i el ia pltit unui hamal ca s-o treac i maic-sa a ieit s-i mulumeasc, o codoa cum nu vzut, Aquilino. i mereu se oprea s stea de vorb cu noi, domnu' avocat, spuse femeia . nainte de a merge la debarcader, sau dup aia, i ntotdeauna foarte amabil. Dumneata tiai cu ce afaceri se ocup ? spuse avocatul Portillo. Prea foarte cuviincios i foar te elegant, dei era de alt neam, spuse femeia. Ne aducea mici daruri, domnu' avoc at. Haine, pantofi i o dat chiar un canar. Pentru bijuteria de fat pe care o avei, d oamn, spuse Fushia. S-o detepte cntnd. Se nelegeau de minune, dei nu ddeau crile pe ; codoaa tia ce voia el i el tia c ea vrea bani i Aquilino, i Lalita ce zicea ? ce zic a ea de toate astea ? Avea nc de atunci prul foarte lung, spuse Fushia. i faa i era c rat pe atunci, n-avea nici mcar o aluni. Ce frumoas era, Aquilino ! Venea cu o umbrel mbrcat cu un costum alb i pantofi tot albi, spuse femeia. Ne scotea la plimbare, l a cinema, o dat a dus-o pe Lalita la circul la brazilian care a venit atuncea, v am intii ? V ddea muli bani, doamn ? spuse avocatul Portillo. Foarte puini, aproape de c, domnu' avocat, spuse femeia. i foarte rar. Ne fcea mici daruri i att. i Lalita era prea mare ca s mai mearg la colegiu ; el i-ar da un post la biroul lui i salariul ar fi un mare ajutor pentru amndou, nu-i aa c Lalitei i surdea ideea ? Ea se gndise la viitorul fiic-si. i la nevoi, domnu' avocat, la srcia lor : n concluzie, Lalita s-a d us s lucreze cu japonezul. S triasc cu el, doamn, spuse avocatul Portillo. S nu-i fi uine, avocatul e ca un duhovnic pentru clieni. V jur c Lalita dormea ntotdeauna acas, spuse femeia. Intrebai-le pe vecine dac nu m credei, domnu' avocat. i la ce a pus-o s lucreze pe fat, doamn ? spuse avocatul Portillo. La o treab stupid, btrne, care l-ar f i mbogit pentru toat viaa dac mai inea mcar vreo doi aniori. Dar cineva a denunat t ba i Retegui n-a pit nimic i pe el a czut totul, a trebuit s fug i acum ncepe perio mai neagr din viaa lui. O treab dintre cele mai stupide, btrne : s primeasc cauciucul s-l nmagazineze cu mult talc ca s-i scoat mirosul, s-l ambaleze ca tutun i s-l expedi ze. Erai ndrgostit de Lalita pe vremea aia ? spuse Aquilino. Am luat-o fecioar, spu se Fushia, habar n-avea despre via. ncepea s plng i dac eram suprat i ddeam o palm vesel i cumpram caramele. Parc aveam nevast i fiic n acelai timp, Aquilino. i de c i vina pe Lalita i pentru asta ? spuse Aquilino. Snt sigur c ea n-a denunat. Mai deg rab maic-sa. Dar ea n-a aflat dect din ziare, domnu' avocat, v jur pe ce-am mai sfnt. O fi ea srac, dar mai cinstit ca ea nici c se poate, i n depozit dac a fost o dat i ce e cu asta, domnule ? i

japonezul, tutun, i ea netiutoare l-a crezut. Nici un tutun, doamn, spuse avocatul P ortillo. Asta o fi fost scris pe cutie, dar dumneata tiai c nuntru e cauciuc. Codoaa n-a tiut niciodat nimic, spuse Fushia. Vreunul din cinii ia care m ajutau s dau cu tal c i s ambalez. n ziare scria c i ea e o victim a mea, c i-am furat fata. Pcat c nu ziarele i nici pe alea din Campo Grande, spuse Aquilino. Ar fi nostim s le citim acum i s vedem ce faimos ai fost, Fushia. 68

Ai nvat s citeti ? spuse Fushia. Cnd lucram mpreun nu tiai, btrne. Mi-ai fi ci Aquilino. Dar cum de domnului Julio Retegui nu i s-a ntmplat nimic ? De ce tu a tr ebuit s fugi i el s stea aa de linitit ? Nedreptile vieii, spuse Fushia. El i pun e capitalul, iar eu pielea. Cauciucul figura ca fiind al meu, dei mi-au rev,enit doar rmiele. Cu toate astea m-a fi mbogit, Aquilino, afacerea era stranic. Lalita n estea nimic, ea o omora cu ntrebrile i fata nu tiu, nu tiu, era adevrul curat, domnu' avocat, de ce s fi fost bnuitoare ? Japonezul era mereu pe drum, doar atia oameni clto reau i apoi de unde s tie ea c dac mbarci cauciuc nseamn contraband i tutun nu. T e material strategic, doamn, spuse avocatul Portillo. Cauciucul este. Trebuie s-l vindem doar aliailor notri, care snt n rzboi cu nemii. Nu tii c i Perii e n rzboi trebuit s vinzi cauciucul americanilor, Fusha, spuse Aquilino. N-ai fi avut ncurctur i, i ei i l-ar fi pltit n dolari. Aliaii notri ne cumpr cauciucul la un pre de rz n, spuse avocatul Portillo. Japonezul l vindea pe ascuns ii plteau de patru ori mai m ult. Nici asta nu tiai ? Prima oar cnd aud, domnu' avocat, spuse femeia. Eu snt srac, nu m intereseaz politica, niciodat nu mi-a fi lsat fata s plece cu un contrabandist. i o fi adevrat c era i spion, domnu' avocat ? Fiind att de mic. i-o fi prut ru s-i p a, spuse Aquilino. Cum ai convins-o pe Lalita, Fushia ? Lalita putea s-i iubeasc mu lt mama, dar cu el mnca i-i punea pantofi, n Belen ar fi ajuns spltoreas, trf sau se are, btrne, i Aquilino poveti, Fushia : trebuie s fi fost ndrgostit de ea, altfel n-ai fi luat-o. Mult mai uor era s fugi singur dect s iei o femeie dup tine, dac n-o iubea, n-o fura. In pdure Lalita fcea ct ea toat n aur, spuse Fushia. Nu i-am spus c era f oas pe atunci ? Ispitea pe oricine. Ct ea toat n aur, spuse Aquilino. Ca i cum te-ai fi gndit s faci afaceri cu ea. Am fcut o afacere bun cu ea, spuse Fushia. Niciodat nu i-a povestit, trfa? Javra de Retegui nu mi-o fi iertat-o niciodat, precis. Asta mi-a fost rzbunarea. i ntr-o noapte n-a mai venit, nici n cealalt, i dup aia a sosit o s soare de la ea, spuse femeia. Spunea c pleac n strintate cu japonezul i c or s se cs c. V-am adus scrisoarea, domnu' avocat. Os-o pstrez eu, d-mi-o mie, spuse avocatul Portillo. i de ce n-ai anunat poliia c v-a fugit fata, doamn ? Credeam c sint de-ale agostei, domnu' avocat, spuse femeia. C el o fi nsurat i de asta a fugit cu fiic-mea . Doar dup cteva zile s-a spus n ziar c japonezul era un bandit. . Ci bani i-a trimi alita n scrisoare ? ntreb avocatul.

Ct nu fceau celele astea dou la un loc, spuse Fushia. O mie de soles. Dou sute de s s, ca s vedei ce zgrcenie, domnu' avocat, spuse femeia. Dar i-am cheltuit c-am avut datorii. El cunotea sufletul btrnei : mai viclean dect turcul care l-a bgat la nchiso re, Aquilino, i avocatul Portillo voia s tie dac la poliie a declarat cuvnt cu cuvnt c -i povestise lui, doamn, nici o virgul n plus ? n afar de povestea cu cei dou sute de soles, domnu' avocat, spuse femeia. Mi i-ar fi luat, tii cum snt ia de la comisariat . Las-m s studiez problema n linite, spuse avocatul Portillo. O s te chem ndat ce-o ceva nou. Dac te citeaz la tribunal sau la poliie, o s merg eu cu dumneata. S nu fac i nici o declaraie dac nu snt de fa, doamn. Nimnui, m nelegi ? Cum poruncii, dom spuse femeia. Dar daunele i prejudiciile ? Toi spun c am dreptate. M-a nelat i mi-a l uat fata, domnu' avocat. Cnd or s-l prind, o s cerem o despgubire, spuse avocatul Por tillo. O s m nsrcinez eu cu asta, nu-i face griji. Dar dac nu vrei complicaii, tii ac , nici un cuvnt dac avocatul nu e de fa. 71 70

Deci l-ai vzut din nou pe domnul Julio Retegui, spuse Aquilino. Credeam c din Iquit os te-ai dus direct pe insul. i cum voia s se duc : notnd ? traversnd pe jos toat pd btrne ? N-avea dect civa soles i tia c javra aia de Retegui o s se spele pe mini, figura de loc. Noroc c a luat-o cu el pe Lalita, c oamenii i au slbiciunile lor i Jul io Retegui era acolo, auzise de toate, dar, o fi adevrat c btrna nu tia nimic ? N-avea o mutr care s-i inspire ncredere, prietene. i apoi era ngrijorat c Fushia luase cu el o femeie, oamenii ndrgostii fac prostii. l privete dac face prostii, spuse avocatul P rtillo. Pe tine nu te poate compromite chiar dac ar vrea. Am studiat totul. Nu mi -a spus nici un cuvnt de aceast Lalita, spuse Julio Retegui. Tu tiai c triete cu fata sta ? Habar n-aveam, spuse avocatul Portillo. Probabil e gelos, o fi innd-o sub apt e lacte. Important e c toanta de bab e cu capul n nori. Nu cred s fie vreun pericol, presupun c ndrgostiii or fi i ajuns n Brazilia. Mncm mpreun n seara asta ? - Nu p ulio Retegui. Snt chemat de urgen la Uchamala. A venit un peon, nu tiu ce dracu se nti mpl. O s ncerc s m ntorc smbt Cred c don Fabio o fi ajuns la Santa Mria de Nieva, trimit pe cineva s-i spun c deocamdat s nu mai cumpere cauciuc. Pn ce se linitesc luc ile. i unde te-ai dus s te ascunzi cu Lalita ? spuse Aquilino. La Uchamala, spuse Fushia. O proprietate n Ma-ranon a javrei de Retegui. Hai s trecem pe acolo, btrne. V itele ies dup-amiaza din ferme i intr n pustiu o dat cu primele umbre. nfofolii n pon s, cu plrii mari ca s reziste la atacul vntului i al nisipului, peonii mn toat noapte pre ru animalele greoaie, ncete. n zori, zresc Piura : un miraj cenuiu pe rmul cellal o aglomerare imobil. Nu intr n ora pe Podul Vechi, e 72

prea fragil. Cnd rul e secat, traverseaz albia ridicnd nori mari de praf. In lunile de puhoi, ateapt pe malul rului. Vitele cerceteaz pmntul cu boturile lor late, doboar u lovituri de coarne rocovii fragezi, scot mugete lugubre. Oamenii plvrgesc n linite n timp ce mnnc rcituri i beau cte o nghiitur de rachiu de trestie, sau moie nfura rebuie s atepte pre,a mult, uneori Carlos Rojas sosete la debarcader naintea vitelor . Vine

de-a lungul rului tocmai din cellalt capt al oraului, unde i are ferma. Proprietarul a upei numr animalele, le socotete greutatea, hotrte numrul drumurilor ca s le transpor Pe cellalt rm, oamenii de la Abator pregtesc frnghii, ferstraie i cuite, i putina u a fierbe ciorba aceea groas din cap de vac pe care numai ei pot s-o nghit fr s leine. dat terminat treaba, Carlos Rojas leag alupa de anul din suporii Podului Vechi i se nd eapt spre o circium din Galinacera unde trag toi cei care se scoal cu n,oaptea n cap. In dimineaa aceea se i adunaser un numr destul de mare de sacagii, mturtori i precupe toi dn Galinacera. I s-a servit o tigv cu lapte de capr, a fost ntrebat de ce avea mu tra aia. Nevast-sa se simea bine ? i copilul? Da, erau bine, i Josefino merge acum i spune tata, dar el trebuia s le povesteasc ceva. i sttea tot cu gura deschis i ochii h olbai de uimire, ca i cum chiar atunci l vzuse pe dracul. De zece ani lucra pe alup i u ntlnise pe nimeni niciodat pe strad cnd se detepta, dac nu-i pui la socoteal pe cei la Abator. Soarele nu se ivete nc, totul e negru, e momentul cnd nisipul cade cu ce a mai mare putere, cui i-ar trece prin cap s se plimbe la ora aceea? i cei din Gali nacera au dreptate, mi omule, nimnui nu iar trece prin cap. Vorbea cu violen, cuvint ele i erau ca nite mpucturi i se ajuta cu gesturi energice, cu pauze, mereu cu gura de schis i ochii bulbucai. De asta s-a speriat, fir-ar s fie, pentru c e att de ciudat. C e-i asta ? i a auzit din nou, ct se poate de clar, copitele unui cal. Nu-i pierdea minile, se uitase doar n toate prile, ateptai, lsai-m s povestesc : l vzuse intr echi, l-a recunoscut imediat. Calul lui don Melchor Espinoza ? Ala alb ? Da, dom nule, tocmai de aia, c era alb, strlucea n zori, de parc era o nluc. i 73

oamenii, dezamgii, o fi scpat, nu-i nici o noutate, doar nu s-o fi icnit don Melchor incit s-l apuce cheful de plimbare pe ntuneric ? Aa s-a gndit i el, asta e, i-a fugi t animalul, trebuie prins. Sri din alup i urc malul cu pai mari, bine mcar c nu merge alul repede, s-a apropiat de el ncet s nu-l sperie, acum o s i se aeze n fa i o s-l de coam, i fcnd din gur pst, pst, nu te nfuria, o s-l ncalece la tanc i o s i-l du t-pnului. Mergea la pas, foarte aproape, i de-abia l vedea din cauza nisipului, intr ar mpreun n Castilia i atunci se ncruciar cu el i na, ce s vezi. Interesai din nou , ce s-a ntmplat Carlos, ce-ai vzut ? Da, domnule, pe don Anselmo care-l privea din a, pe cuvnt de onoare. Avea o crp pe fa i, luat prin surprindere, s-a speriat: iarton Anselmo, credeam c a fugit animalul. i oamenii ce fcea acolo? unde mergea? fugea din Piura pe ascuns, ca un ho ? Lsai-m se termin, fir-ar s fie. A rs ct l inea gura uita la el i murea de rs, i calul care fcea volte. tii ce-a spus ? Nu face mutra asta speriat, Rojas, nu puteam dormi i-am ieit s dau o rait. Ai auzit ? Chiar aa cum v spu Vntul ardea ca focul, biciuia cu putere, foarte tare i lui i-a venit chef s-l ntrebe dac are chiar aa o mutr de prost, i nchipuia c o s-l cread ? i unul, dar s nu i-o Carlos, oamenii nu trebuie socotii drept mincinoi i apoi ce-i pas ie ? Dar povestea n u se termina aici. O clip dup aceea l-a vzut din nou, departe, pe crarea spre Cataca os. i o femeie, n pustiu ? sracul, o fi avnd toat faa distrus, i ochii i minile. Cu use vntul n ziua aceea. Dac nu-l lsau s vorbeasc, tcea i pleca. Da-, mergea tot pe ca se tot rsucea i privea rul, Podul Vechi, oraul. i apoi descleca i ncepu s se joace c erina. Era bucuros ca un copil, srea i zburda ca Josefino. i oamenii, n-o fi nnebuni t, don Anselmo ? ar fi pcat, un om aa de bun, poate o fi fost beat ? i Carlos Rojas , nu, i s-a prut nebun, nici beat, la desprire i dduse mna, l-a ntrebat de familie i rugat s-i transmit complimente. Dar s spun i ei dac n-avea dreptate s se mire. n dim aa aceea don Anselmo apru n Piaa Armelor zmbitor i vorbre, la ora obinuit. Se vedea rte vesel, ciocnea cu toi trectorii care treceau pe lng 74

teras. Era cuprins de o nestvilit nevoie de a face glume ; pe gur i ieeau, una dup alt , poveti cu dou nelesuri pe care Jacinto, chelnerul de la Steaua Nordului", le ascult a tvlindu-se de rs. i hohotele lui don Anselmo rsunau n toat Piaa. "Vestea excursiei nocturne circulase peste tot i piuranii l ncoleau cu ntrebri : el rspundea cu glume raze

n doi peri. Povestirea lui Carlos Rojas intrig tot oraul i zile ntregi nu s-a discuta t despre altceva. Civa curioi ajunser pn la don Melchor Espinoza cernd informaii. Bagricultor nu tia nimic. i, apoi, n-o s-i pun nici o ntrebare chiriaului, fiindc el nu era obraznic i nici brfitor. El i gsise calul deeuat i curat. Nu voia s tie de nimic ece toat lumea i s-l lase n pace. Cnd lumea renun s mai vorbeasc despre excursia ace e auzi o veste i mai surprinztoare. Don Anselmo cumprase de la primrie un teren situ at de partea cealalt a Podului Vechi, dincolo de ultimele ferme din Castilia, n pl in pustiu, pe acolo pe unde proprietarul alupei l vzuse sltnd n dimineaa aceea. Nu era de loc ciudat ca strinul, dac se hotrse s se stabileasc in Piura, s vrea s-i constru cas. Dar n pustiu ! Nisipul o s distrug casa imediat, o s-o nghit ca pe copacii btrn putrezii sau ca pe oamenii mori. Nisipul e instabil i moale. Dunele i schimb locul n f ecare noapte, vntul le creeaz, le nimicete i le mic dup cum are chef, le micoreaz sa mrete. Apar amenintoare i multiple, nconjoar Piura ca un zid, alb n zori, rou la apu oarelui, cafeniu noaptea, i a doua zi ia-le de unde nu-s, le vezi mprtiate, ndeprtate, din loc n loc, ca o erupie pe pielea pustiului. Seara, don Anselmo ar fi lipsit d e orice legtur cu oamenii i la cheremul prafului. Plini de bunvoin, muli oameni ncerc piedice nebunia asta, i aduser argumente cu duiumul ca s-i schimbe hotrrea. S cumpere n teren n ora, s nu se ncpneze. Dar don Anselmo dispreuia toate sfaturile i rspund fraze cu totul i cu totul ciudate. 75

alupa cu soldai ajunge pe la amiaz, vor s acosteze cu prora, i nu dintr-o parte cum a r fi logic, apa o trage i o duce, domnilor comandani, avei rbdare, Adrian Nieves o si ajute. Sare n ap, prinde ancora, leag alupa de rm i soldaii, fr s-i spun mulum va, o las legat i alearg n sat. Trziu, domnilor comandani, aproape toi cretinii au a imp s fug n muni, fiind doar vreo jumtate de duzin i cnd ajung la garnizoana din Borj cpitanul Quiroga se supr, cum de le-a dat prin cap s aduc un invalid ? i'ctre Vilano, inde-o, chiopule, nu eti bun pentru armat. Instrucia ncepe n dimineaa urmtoare : snt ai dis-de-diminea, snt tuni, li se dau pantaloni i cmi kaki i nite pantofi care i cpitanul Quiroga le vorbete despre patrie i-i mparte pe grupe. Pe el i pe ali unsprez ece i ia un caporal i face instrucie cu ei : drepi, salutai, nainte mar, culcat la pm stai, atenie drace, pe loc repaus la naiba. i aa n fiecare zi, i n-ai cum s fugi, paza e sever, din orice plou cu lovituri de picioare i cpitanul Quiroga, nu exist dezerto r care s scape i atunci serviciul e dublu. i ntr-o diminea vine caporalul Roberto Delgado, un pas nainte recrutul care e pilot de coast, i Adrian Nieves, s trii, dom' capo ral, el era. Cunotea bine regiunea, n susul rului ? i el ca n palm, dom' caporal, n su ul rului i n josul rului i atunci s se pregteasc s plece la Bagua. i el, acu-i mome drian Nieves, acum ori niciodat. Pleac n dimineaa urmtoare, ei, alupa, i un servitor a uarun din garnizoan. Rul a crescut i merg ncet, ocolind bancuri de nisip, ierburi, t runchiuri ca nite cioturi care le ies n ntmpinare. Caporalul Roberto Delgado e mulumi t de cltorie, vorbete i iar vorbete, a sosit un locotenent de pe coast care a vrut s c noasc Pongo, ei, e periculos, dom' locotenent, a plouat mult, dar el a vrut, i a, plecat i alupa s-a rsturnat i s-au necat toi i caporalul Delgado a scpat fiindc i-a o febr ca s nu mearg, vorbete i iar vorbete. Servitorul nu deschidea gura, dom' capor al, cpitanul Quiroga era pdii-rean ? Adrian Nieves era cel cu care sttea de vorb.' C um s fie, acum dou luni plecaser n misiune prin Santiago i narii i-au umflat cpitanu icioarele. Le avea roii, pline de blnde, le inea n ap i caporalul l speria : fii aten u ^ocu-mamas, fii atent c v las chiop, dom' cpitan, erpii tia nici nu-i simi cnd v trompa i-i hpie un picior dintr-o nghiitur. i cpitanu', s vin i s i le mnnce. se tot cheful de via, doar apa l mai

potolea, la naiba, blestemat soart avea i el, fir-ar s fie. i caporalul, v sngereaz p oarele, dom' cpitan, sngele ademenete petii, i dac v rup cteva fii de piele ? Dar c Quiroga se nfurie, mama ta de dobitoc, termin cu speriatul, i caporalului i se fcea grea cnd le vedea : grase, pline de coji, cum se frecau de cte o crengu se i deschidea i iroia din ele o ap albicioas. i Adrian Nieves, de asta n-au venit petii, dom' capor al, miroseau ei c dac i sug picioarele mureau otrvii. Ordonana st tcut la crm, ms cu tangana i dup dou zile ajung la Urakusa : nici un aguarun, toi s-au ascuns n pdure. i luaser pn i cinii, ce detepi. Caporalul Roberto Delgado st n mijlocul poienii, arg deschis, urakui, urakui, are o dantur de cal, puternic, foarte alb, doar vi s-a du s vest-ea c sntei brbai, soarele care apune o frmi-eaz n fii albstrii, venii, f Dar pentru ordonan nu brbai, dom' caporal, cretini speriind i caporalul, s le controle e colibele, s-i fac un pacheel cu tot ce se poate mnca, mbrca sau vinde, chiar acum, i fuga mar. Adrian Nieves nu-l sftuia, dom' caporal, puteau s-i vad i dac i furau or s npusteasc asupra lor i nu erau dect trei, nu mai muli. Dar caporalul nu voia sfaturi de la nimeni, fir-ar s fie, l ntrebase cineva ceva ? i s-i vad el c se npustesc, i l pe urakui pe seama lui, n-are nevoie de pistol, cu mna goal, i se aaz pe jos, i ncr picioarele, ia o igar. Ei merg spre colibe, se ntorc i caporalul Roberto Delgado doa rme panic, chitocul se consum pe pmnt nconjurat de furnici curioase. Adrian Nieves i o donana mnnc manioc, somn, fumeaz i cnd caporalul se trezete se trte pn la ei i poi cerceteaz pachetul: o piele de oprl, gunoi, coliere de mrgelue i de 11 76

scoici, asta era tot ? farfurii de argil, brri, i ce i-a fgduit el cpitanului ? glezn e, diademe, nici mcar un pic de rin, moartea gngniilor ? un co de chambira i o trtc n cu butur de banane, curat gunoi. Scormone pachetul cu piciorul i vrea s tie dac vzu pe cineva cnd dormea el. Nu, dom' caporal, pe nimeni. sta credea c snt pe aproape i o rdonana arat cu degetul spre munte, dar caporalului nu-i pas nici ct negru sub unghi e : or s doarm n Urakusa i or s plece mai departe mine n zori. Mai bombne un pic, ce mn asta s se ascund de parc ar fi ciumai ? se ridic n picioare, urineaz, i scoate c merge spre o colib, ei l urmeaz. Nu e cald, noaptea e umed i fonitoare, un vnt uor a e pn n poian mirosul de plante putrede i ordonana, plecnd, dom' caporal, porcrie aici punnd, nu rmnnd, nu plcnd i Adrian Nieves d din umeri : cui s-i plac, dar s nu se asc, caporalul nu-l mai auzea, dormea dus. Cum i-a mers pe-acolo ? spuse Josefino. Povestete, Lituma. Cum s-mi mearg, colega, spuse Lituma, cu o privire mirat. Foarte ru. Te bteau, vere ? spuse Jose. Te ineau pe pine i pe ap ? De loc, se purtau bine mine. Caporalul Cr-denas punea s mi se dea mai mult mncare dect oricui. A fost subal ternul meu n pdure, era corcit, pi-nea lui-Dumnezeu, i spuneau Oacheul. Dar era o via rist, oricum. Fercheul avea o igar n mn i dintr-o dat i scoase limba i-i fcu cu o , fr s-i pese de ceilali i ncerca tot felul de strmbturi care-i fceau gropie n obr pe frunte. Uneori se aplauda el singur. M admirau puin, spuse Lituma, spuneau ai piele de drac, indianule. Aveau dreptate, vere, si.gur c da, cine se poate ndoi ? 78 Toat Piura vorbea despre tine, colega, spuse Josefino. Copiii, oamenii mari. Mult timp nc dup ce ai plecat tot mai discutau despre tine. Dup ce am plecat ? spuse Lit uma. N-am plecat pentru c am vrut eu. Noi avem ziarele, spuse Jose. O s vezi, vere . n Timpul te-au insultat cam tare, te fceau

coruptor, dar n Ecouri i Veti i n Industria recunoteau mcar c eti viteaz. Ai fost lega, spuse Josefino. Mangaii se simeau foarte mndri. i la ce bun ? Lituma ddu din um eri, scuip i calc saliva cu piciorul. De altfel, s-a ntmplat la beie. Treaz, n-aveam c uraj. Aici, n Mangacheria toi sntem cerriti, spuse Fercheul, ridicndu-se n picioare tr-un salt. Fanatici ai generalului Snchez Cerro pn n fundul sufletului. Merse pn n fa tieturii din ziar, salut milit-rete i se ntoarse pe rogojin, rznd n hohote. Ferch herchelit, spuse Lituma. S mergem la Chunga nainte s adoarm. Trebuie s-i povestim cev , colega, spuse Josefino. Anul trecut a venit s locuiasc aici un aprist, Lituma, s puse Fercheul. Unul din cei care l-au omort pe general. M-apuc turbarea, n Lima am c unoscut muli apriti, spuse Lituma. i ei erau nchii. i bteau joc de Snchez Cerro cum , spuneau c a fost un tiran. Ai ceva de spus, colega ? i tu le ddeai voie s-i bat joc faa ta de acest mare manga ? spuse Jose. Piuran, nu manga, spuse Josefino. Asta e alt nscocire de-a voastr. Mai mult ca sigur c Snchez Cerro n-a pus niciodat piciorul n cartierul sta. Ce aveai s-mi povesteti ? spuse Lituma. Vorbete, omule, m-ai fcut curi os. Nu era unul, ci o ntreag familie, vere, spuse Fercheul. i-au fcut o cas pe acolo e unde locuia Patro-cinio Naya i au pus un steag aprist n poart. i dai seama ce porcri e ? 79

Despre Bonifacia, Lituma, spuse Josefino. i se vede pe fa ce vrei s tii. De ce nu nea i ntrebat, invin-cibilule ? i-era ruine ? Doar sntem frai, Lituma. Asta da, i-am pus cu botul pe labe, spuse Fercheul, le-am fcut viaa imposibil. Au trebuit s plece fluie rnd, ca trenul. Niciodat nu e prea trziu ca s ntrebi, spuse Lituma ; i ndrept pui , i sprijini minile pe jos, i rmase nemicat. Vorbea foarte calm. Nu mi-a scris nici mc r o scrisoare. Ce s-a ntmplat cu ea ? Se spune c Alejandro Tnrul era aprist de mic co pil, spuse iute Jose, c ndat ce a sosit Haya de la Torre a defilat cu o pancart care spunea maestre, tineretul te aclam. Calomnii. Biatul e un tip grozav, una din glo riile Mangacheriei, spuse Fercheul, cu voce slab. Tcei din gur, nu vedei c vorbim ? uma izbi podeaua cu palma i se ridic un nor de praf. Fercheul nu mai zmbi, Jose i lsas capul n jos i Josefino, foarte eapn i cu braele nemicate, clipea fr ncetare. Ce , colega ? spuse Lituma, cu o gingie aproape afectuoas. Eu nu ntrebasem nimic i tu mai tras de limb. Acum continu, nu sta mut. Snt lucruri care te ard mai tare dect rac hiul de trestie, spuse Josefino cu jumtate de glas. Lituma l opri cu un gest. Atun ci o s deschid alt sticl nici vocea nici gesturile nu dezvluiau c ar fi fost ct de c ulburat, dar pielea ncepuse s-i transpire i respira adine. Alcoolul te ajut s primeti vetile proaste, nu-i aa ? Deschise sticla dintr-o muctur i umplu paharele. i-l goli pe al lui dintr-o nghiitur, ochii i se nroir i se umezir, i Fercheul, care bea cu sorb cu ochii nchii, cu tot chipul schimonosit ntr-o strmb-tur, se nec pe neateptate. nc asc i s-i loveasc pieptul cu mna desfcut. Fercheul sta, tot timpul e aa de mech uma. S-auzim, colega, atept.

80 L S-a fcut curv , frate, spuse Josefino. E la Casa strnse din ce n ce, dispru.

IV DINII LE .CLNNEAU, maic, spuse Bonifacia, le-am vorbit pgnete ca s nu le mai fie f vzut tu cum artau. - De ce nu ne-ai spus niciodat c vorbeti agua-runa, Bonifacia ? nt eb starea. Nu vezi cum maicile spun din orice : se vede c eti slbatic ? spuse Bonifac a. Nu vezi cum spun : iar mttnci cu minile, pgno ? Mi-era ruine, maic. Le aduce de mn cmar i, n pragul camerei ei nguste, le face semn s atepte. Ele se strng una ntr-alt fac ghem lng perete. Bonifacia intr, aprinde opaiul, deschide cufrul, caut n el, scoa e legtura veche de chei i iese. Le ia din nou pe fetie de mn. E adevrat c pe pgn l at n capirona ? spuse Bonifacia. C i-au tiat prul i c a rmas cu capul alb ? Parc e n, spuse maica Angelica, cnd i-e lumea mai drag vii cu altceva. Dar ea tia, micu : ladus soldaii ntr-o barc, l-au legat de copacul cu steag, elevele se suiau pe acoper iul mnstirii ca s priveasc i maica Angelica le biciuia. Tot o mai ineau cu povestea as a, nemernicele ? Cnd i-au povestit-o Bonifaciei ? Mi-a povestit-o o psric galben care a intrat zburnd, spuse Bonifacia. E adevrat c i-au tiat prul ? Cum le face maica Gri selda fetielor pgne ? I l-au tiat soldaii, proasto, spuse maica Angelica. Nu-i totuna . Maica Griselda li1 taie fetelor ca s nu le mai nepe. La el a fost ca o pedeaps. i c fcuse pgnul, micu ? spuse Bonifacia. 82

Ruti, lucruri urte, spuse maica Angelica. Pctuise. Bonifacia i fetiele ies n vrfu elor. Curtea e mprit n dou : luna lumineaz faada triunghiular a capelei i coul buc alt sector al mnstirii e o ngrmdire de umbre umede. Zidul de crmizi se contureaz, nes r, sub arcada opac de liane i crengi. Rezidena maicilor a disprut n noapte. Ai un fel foarte nedrept de a vedea lucrurile, spuse starea. Pe maici le intereseaz sufletu l tu, nu culoarea pielii sau limba pe care o vorbeti. Eti nerecunosctoare, Bonifacia , maica Angelica tot timpul te-a rsfat de cnd ai venit la mnstire. tiu, maic, de as r s te rogi pentru mine, spuse Bonifacia. Fiindc noaptea asta am devenit slbatic, o s vezi ce groaznic. Las odat plnsul sta, spuse starea. tiu c ai devenit slbatic. s tiu ce-ai fcut. Le d drumul, le face semn, linite, cu un gest. i o ia la fug, tot pe vrfuri. La nceput le-o ia nainte, dar la jumtatea curii amndou fetiele alearg lng o dat n faa porii nchise. Bonifacia se apleac, ncearc legtura de chei groase, rugin una cte una. Broasca scrie, lemnul e ud i sun a gol cnd l lovesc cu palma desfcut, rta nu se deschide. Toate trei respir gfind. Eram foarte mic atunci ? spuse Bonifaci a. Ct de mic, micu ? Arat-mi cu mna. Aa, uite atta, spuse maica Angelica. Dar nc ci erai un drac. i de ct timp eram la mnstire ? spuse Bonifacia. De puin timp, spuse maica Angelica. Doar de

cteva luni. Gata, i intrase diavolul n corp. micu. Ce spunea nebuna asta ? Ia s vedem e i se mai nzrea acum, i pe Bonifacia o aduseser la Santa Mria de Nieva o dat cu pgnu . Elevele i-au povestit tot, acum maica Angelica trebuia s mearg s se spovedeasc de minciun. Dac nu, mergea n iad, micu. 83 6*

i atunci de ce m mai ntrebi, vicleano ? spuse maica Angelica. Asta e lips de respect i pcat. Era n joac, micu, spuse Bonifacia. tiu c o s te duci n ceruri. A treia e, poarta cedeaz. Dar afar probabil c e o ngrmdire stranic de vrejuri, hiuri i pl cuiburi, pnze de pianjeni, ciuperci i fire de liane care rezist i in poarta n loc. Bon facia i sprijin tot corpul de poart i mpinge se aud nite sfieri uoare, nenumrate subire pn cnd se formeaz o crptur suficient. Fixeaz poarta ntredeschis, simte erea unor fire gingae, ascult murmurul frunziului nevzut i dintr-o dat, n spate, alt m rmur. Am ajuns ca ele, maic, spuse Bonifacia. Cea cu inel n nas a mncat i cu fora a f ut-o s mnnce i pe cealalt feti pgn. li bga banana n gur cu degetele, maic. i cu dracul ? spuse starea. Una i prindea mna celeilalte i-i sugea degetele, spuse Bo nifacia, i dup aia cealalt la fel. i dai seama ce foame le era., maic ? v Cum s nu ie ? Srcuele nu puseser nimic n gur din Chicais, Bonifacia, dar starea tia c ei i se ese sufletul de mila lor. i Bonifacia abia le nelegea, maic, fiindc vorbeau cam ciuda t. Aici aveau s mnnce n fiecare zi i ele, vrem s plecm, aici aveau s fie fericite i vrem s plecm, i ncepu s le spun povetile alea cu pruncul Isus care plceau att de mul ielor pgne, maic. Asta tii tu s faci cel mai bine, spuse starea. S spui poveti. Al Bonifacia ? i ea are ochii ca doi licurici plecai, verzi i speriai, ntoarcei-v n dorm r, face un pas spre poart, cine v-a dat voie s ieii ? i mpins de pdure poarta se nch zgomot. Elevele o privesc tcute, dou duzini de licurici i o singur siluet foarte lat i diform, ntunericul ascunde chipurile, halatele. Bonifacia privete spre reziden : nu s -a aprins nici o lumin. Din nou le poruncete s se ntoarc n dormitor, dar ele nu se mic nici nu-i rspund. 84r

facia. Pgnul la era tatl meu, micu ? spuse Boni- Nu era tatl tu, spuse maica Angeli i fi nscut n Urakusa, dar erai fiica altcuiva, nu a ticlosului la. N-o minea, micu ? maica Angelica nu minea niciodat, nebuno, de ce s-o mint pe ea. Ca s nu-i rup suflet ul pe neateptate, micu ? Ca s nu-i fie ruine ? i nu credea c i taicsu fusese un ti ce s fie ? spuse maica Angelica. Putea s aib inim bun, snt muli pagini de felul sta. de ce te preocup asta ? N-ai acum un tat mult mai mare i mai bun ? Nici de data as ta n-o ascult, plecai, ntoarcei-v n dormitor, i cele dou fetie i stau la picioare, d, agate de anteriul ei. Pe neateptate Bonifacia se ntoarce pe jumtate, alearg spre po art, o mpinge, o deschide, arat spre ntunericul muntelui. Cele dou fetie snt lng ea, nu se hotrsc s treac pragul, capetele lor ovie ntre Bonifacia i deschiztura ntuneca licuricii nainteaz, siluetele li se contureaz n faa Bonifaciei, au nceput s-i murmure, unele o ating. i-i cutau una alteia, maic, spuse Bonifacia, i-i scoteau i-i omorau cu dinii. Nu din rutate, ci n joac, maic, i nainte s mute i-l artau spunnd uite ce in joac, dar i din dragoste, maic.

Dac aveau ncredere n tine, puteai s le fi sftuit, spuse starea. S le spui s nu mai rdrii din astea. Dar ea nu se gndea dect la ziua urmtoare, maic : s nu vin ziua de mi s nu le taie maica Griselda prul, nu trebuie s li-l taie, nu trebuie s le dea cu de zinfectant i starea, ce prostii mai snt i astea ? Tu nu vezi cum reacioneaz, eu trebu e s le pzesc i vd, spuse Bonifacia. i cnd le face baie i le intr spunul n ochi. I s sufletul c maica Griselda o s le scape de insectele alea care le mncau capul ? Ins ectele alea pe care le nghit i din cauza asta se mbolnvesc i li se umfl burile ? Dar e mai viseaz nc foarfecile 85

maicii Griselda. Poate fiindc a durut-o att de mult, maic, de asta. Nu pari prea det eapt, Bonifacia, spuse starea. Mai bine te-ar fi durut s le vezi pe fpturile astea t ransformate n dou animale, fcnd ce fac maimuele. O s te superi mai tare, maic, spuse nifacia. O s m urti. Ce voiau ? de ce n-o ascultau ? i cteva clipe dup aceea, ridicnd asul, s plece i ele ? s devin din nou pgne ? i elevele le-au nghiit pe cele dou fet Bonifaciei nu e dect o mas compact de halate i de ochi pofticioi. Ce-i mai psa, atunci , o ti Dumnezeu, or ti ele, dac se ntorc n dormitor sau dac fug sau dac mor, i prive re reziden : tot n ntuneric. I-au tiat prul ca s i-l scoat pe dracul pe care-l avea spuse maica Angelica. i cu asta, gata, nu te mai gndi la pgn. Dar ea i amintea mereu, micu, de cum o fi fost cnd i l-au tiat i, dracul era ca pduchii. Ce spunea nebuna ast ? Zice c lui ca s i-l scoat pe dracul, fetielor ca s le scoat pduchii. Adic amndoi u n pr, micu, i maica Angelica ce proast eti, Bonifacia, ce feti proast. Ies una d ordine, ca atunci cnd merg duminica la ru, cnd trec pe lng Bonifacia unele ntind mna strng cu dragoste anteriul, braul gol, i ea repede, Domnul s v ajute, o s se roage pe ntru ele. El o s le pzeasc i ine poarta cu spatele. Pe fiecare elev care se oprete n g i ntoarce capul spre rezidena ascuns o mpinge, o silete s se nfunde n gura mare ve s simt sub picior pmntul noroios i s se piard n bezn. i dintr-o dat s-a desprin t i a venit la mine, spuse Bonifacia. Cea mai mic, maic, i am crezut c o s m mbri eput s m caute i pe mine cu degeelele ei i de asta venise, maic. De ce nu le-ai dus p fetele astea n dormitor ? spuse starea. Din recunotin, fiindc le-am dat s mnnce, seama ? spuse Bonifacia. Se ntrista la fa fiindc nu gsea, i eu, f Doamne s am, f Do s gseasc mcar unul, sraca. i dup aia protestezi cnd maicile te fac slbatic, spuse vorbete o cretin ? i ea le cuta n pr i nu-i era grea, maic, i pe fiecare pe care ra cu dinii. Scrboas ? da, o fi, i starea, vorbeti de parc ai fi mndr de porcria as nifacia era, asta e ngrozitor, maic, i fetia pgn se fcea c-l gsete i-i arta mna gur de parc l-ar fi omort. i a nceput i cealalt, maic, a nceput s-i fac i ea cel fel. Nu-mi vorbi pe tonul sta, spuse starea. i acum, gata, nu mai vreau s-mi povestet i, Bonifacia. i ea s intre maicile i s-o vad, maica Angelica i tu, maic, le-ar fi i in ultat, furioas cum era i plin de ur, maic, i cele dou fetie nu mai snt: trebuie s f t printre primele,

crndu-se iute. Bonifacia traverseaz curtea, trecnd pe lng capel, se oprete. Intr, banc. Lumina lunii ajunge oblic pn la altar, moare lng zbrelele care le despart pe el eve de credincioii din Santa Mria de Nieva la slujba de duminic. i apoi erai o mic fi ar, spuse maica Angelica. Trebuia s te fugrim prin toat mnstirea. Pe mine m-ai mucat d mn, ticloaso. Nu tiam ce fac, spuse Bonifacia, nu vezi c eram pgn ? Dac te srut m mucat, m ieri, micu ? Pe toate mi le spui cu un ton de batjocur i o privire hoea i vine s te biciuiesc, spuse maica Angelica. Vrei s-i spun alt poveste ? Nu, maic, sp use Bonifacia. M rog aici de mai mult vreme. De ce nu eti n dormitor ? spuse maica A ngela. Cine i-a dat voie s vii la capel la ora asta. 87 85

Elevele au fugit, spuse maica Leonor, maica Angelica te caut. Hai fuga, starea vre a s vorbeasc cu tine, Bonifacia. - Trebuie s fi fost frumoas ca fat, spuse Aqui-lino. Prul ei att de lung mi-a atras atenia cnd am cunoscut-o. Pcat c i-au ieit attea bube. avra de Retegui, hai, du-te, poate s vin poliia, o s m compromii, spuse Fushia. Dar t asta i se bga n suflet tot timpul i el s-a lsat dus. Pi doar tu i-ai poruncit, omule , spuse Aquilino. Nu era curvsrie, ci supunere. De ce o insuli ? Fiindc eti frumoas, puse Julio Retegui, o s-i cumpr o rochie de la cel mai bun magazin din Iquitos. i-ar place ? Dar pleac de lng copacul la ; vino, apropie-te, nu-i fie fric de mine. Ea are prul luminos i desfcut, e descul, silueta i se contureaz n faa trunchiului uria, sub ana deas din care se revars frunzele ca nite flcri. Locul din copac e un ciot cu arip ioare cu scoar aspr, impenetrabil, de culoarea cenuii, i n interiorul lui e lemn compa t pentru cretini, spiridui rufctori pentru pgni. i-e fric i de boli, patroane ? s ta. Nu mi-a fi nchipuit aa ceva despre dumneata. 11 privete cu ochi batjocoritori i rd e aruncndu-i capul pe spate : prul lung i mtur umerii bronzai i picioarele strlucesc tre ferigile umede, mai brune ca umerii, cu glezne groase. i pantofi i ciorapi, fe tio, spuse Julio Retegui. i o geant. Tot ce-mi ceri. i tu ce fceai n timpul sta ? s Aquilino. La urma urmelor era femeia ta. Nu erai gelos ? Eu m gndeam doar la poliie , spuse Fushia. Era nebun dup ea, btrne, i tremura glasul cnd i vorbea. Domnul Julio etegui cu bale la gur dup o femeie, spuse Aquilino. Dup Lalita ! nc nu-mi vine s cred, Fushia. Ea nu mi-a povestit asta niciodat i totui la mine venea s se spovedeasc i s-i g necazul. 38

Tot vopsitoarele astea btrne snt mai detepte, spuse Julio Retegui, nu se poate ti cum pregtesc vopselele. Ia te uit ce rou puternic, ce negru. i snt de douzeci de ani, dac u i mai mult. Hai, fetio, punei-o, las-m s te vd cum i st. i de ce voia ca Lalit rina ? spuse Aquilino. Ce idee, Fushia. Dar ce nu neleg e c tu stteai aa de linitit. O ricare altul scotea cuitul n locul tu. Cinele sttea n hamac i ea la fereastr, spuse ia. Eu i auzeam toate povetile i m

prpdeam de rs. i de ce nu faci i acum la fel ? spuse Aquilino. De ce o urti att de pe Lalita ? Nu e totuna, spuse Fushia. De data asta a fost fr voia mea, ntr-ascuns, de rutate. Nici s nu visezi, patroane, spuse Lalita. Nici dac m-ai ruga i ai plnge c a la icoan. Dar i-o pune, i ventilatorul de lemn, care funcioneaz o dat cu legnatul ha acului, scoate un sunet ntretiat, un fel de gngvit nervos i, nfurat n pelerina neag Lalita rmne nemicat. Pnza metalic de la fereastr e ca un cer cu noriori verzi, viole lbeni i, departe, ntre cas i pdure, se zresc tufiurile de cafea, fragede, desigur miro itoare. Parc ai fi un viermior n gogoaa lui, spuse Julio Retegui. Unul din fluturaii de la fereastr. Ce te cost, Lalita, f-mi plcerea, scoatei-o. ' Apucturi de nebun, sp se Aquilino. nti s i-o pun i dup aia s i-o scoat. Ce i-a mai trecut prin cap i bog . N-ai fost niciodat n clduri, Aquilino? spuse Fushia. O s-i dau tot ce vrei, spuse ulio Retegui. Lalita, cere-mi orice, vino, aprppie-te. Pelerina, acum pe jos, e o victorie categoric i strlucit i din ea nete, ca orhideea unei plante acvatice, carp tei, micu, cu sni bine fcui, cu corole cafenii i sfrcuri ca nite sgei. Prin cma s tecele neted, muhii tari. Am intrat fcndu-m c nu vd, spuse Fushia, rznd pentru ca j de Retegui s nu se simt ruinat. 89

Se ridic din hamac dintr-un salt i Lalita i puse pelerina. O mie de soles pentru o f at e curat nebunie, spuse Aquilino. E preul unui motor, Fushia. Face zece mii, spus e Fushia. Numai c snt grbit, tii prea bine pentru ce, don Julio, i nu pot s-mi iau pe ap i femei. A vrea s plec chiar azi. Dar numai aa nu i se putea scoate o mie de sole s, mai ales c-l i ascunsese. i apoi Fushia vedea c afacerea cu cauciucul czuse balt, i din cauza inundaiilor era imposibil s scoi lemn n anul acela i Fushia, lore-tanele as tea, don Julio, tii doar: nite vulcani care aprind totul. i prea ru s-o lase, fiindc n u numai c era frumoas, dar gtea bine i avea o inim de aur. Se hotra, don Julio ? i r-adevr ru ca Lalita s rmn n Uchamala cu domnul Retegui ? spuse Aquilino. Sau doar ca pui ceva ? Ce s-mi par ru, spuse Fushia, n-am iubit-o niciodat pe trfa asta. Nu iei n ap, spuse Julio Retegui, vin s fac baie cu tine. N-oi fi avnd nimic pe tine i dac vi ne vreun pete ? Pune-i ceva, Lalita, nu, ateapt, nu nc. Lalita st pe vine n iaz i ap coper. n jurul ei se nasc unde, circumferine concentrice. La suprafaa apei e o ploai e de liane i Julio Retegui le simea, Lalita, acoper-te : erau foarte subiri, aveau sp ini, se bgau prin gurile cele mai mici, fetio, i nuntru zg-riau, infectau totul i pe trebuie s iei borax i s supori diareea o sptmn. Nu snt peti, patroane, spuse Lali zi c snt mormoloci ? i plantele de pe fund, astea se simt. Ce cldu e, ce grozav, nu-i ? S intri n ru cu o femeie, amndoi n pielea goal, spuse Aquilino. Niciodat nu mi-a cut prin cap ct am fost tnr i acum mi pare ru. Trebuie s fie grozav, Fushia. O s in Ecuador prin Santiago, spuse Fushia. O cltorie grea, don Julio, n-o s ne mai vedem. V-ai gndit ? Cci plec chiar n noaptea asta. Are doar cincisprezece ani i eu am fost primul care s-a atins de ea. 90

ri Uneori m gndesc de ce nu m-am cstorit, spuse Aquilino. Dar cu viaa pe care am dus-o, n-aveam cum. Tot timpul pe drum, pe ru cum s gseti o femeie ? Tu chiar c nu te poi pln e, Fushia. N-ai dus lips. De acord, spuse Fushia. alupa i conservele. E o afacere b un pentru amndoi, don Julio. Santiago e foarte departe i n-o s ajungi niciodat fr s vzut, spuse Julio Retegui. i apoi, mpotriva apei i n perioada asta mai ntrzii o lun. e nu mai bine n Brazilia ? Acolo snt ateptat, spuse Fushia. i de partea asta a front ierei i de cealalt, pentru o afacere din Campo Grande. Nu-s chiar att de prost, don Julio. N-o s ajungi niciodat n Ecuador, spuse Julio Retegui. De fapt n-ai ajuns, sp use Aquilino. Ai rmas n Peru, i gata. Totdeauna a fost aa, Aquilino, spuse Fushia. T oate planurile mi-au ieit pe dos. i dac ea nu vrea ? spuse Julio Retegui. Trebuie so convingi chiar tu, nainte de a-i da alupa. Ea tie c viaa mea n-o s fie dect o fug r-o parte ntr-alta, spuse Fushia, c mi se pot ntmpla o mie de lucruri. Nici unei fem ei nu-i place s mearg dup un brbat hruit. O s fie fericit s rmn, don Julio. i, , spuse Aquilino. Te-a urmat i te-a ajutat n toate. A dus o via de chin, ca i tine, i fr s se plng. La urma urmelor, Lalita a fost o nevast bun, Fushia. Iat cum s-a nscut Verde. Construcia ei a durat multe sptmni ; scndurile. brnele i crmizile trebuiau s duse din captul cellalt al oraului i mgarii nchiriai de don Anselmo naintau cu greu p pustiu. Lucrul ncepea dimineaa, cnd se oprea ploaia aceea uscat i se termina cnd se n eea vntul. Seara, noaptea, deertul nghiea fundaiile i ngropa pereii, iguanele rodeau ul, vulturii i fceau cuiburi n construcia abia nceput i, n fiecare diminea, trebui 91

s-o iei de la capt, s modifici planurile, s aduci din nou materialele, ntr-o lupt sur d care a cucerit treptat tot oraul. Cnd o s se dea btut strinul ?" se ntrebau locuito . Dar zilele treceau i, fr s se lase descurajat de neajunsuri, fr s se molipseasc de imismul cunoscuilor i prietenilor, don Anselmo continua s desfoare o activitate uimit oare. Conducea lucrrile pe jumtate gol, cu prul des de pe piept nclit de sudoare, cu gura plin de cuvinte entuziaste. mprea rachiu de trestie i bere de porumb zilierilor i el nsui cra crmizi, nfigea brne, mergea ncoace i ncolo prin ora ndemnnd mgarii anii i ddur seama c don Anselmo precis o s nving, cci zrir de cea-* lalt parte a raului, ca un emisar al acestuia n pragul deertului, un schelet solid, triumftor de lemn. Din momentul acela treaba merse iute. Oamenii din Castilia i din cresctoriil e de vite de pe lng Abator veneau n fiecare diminea s asiste la lucrri, ddeau sfaturi neori, spontan, cte o mn de ajutor lucrtorilor. Don Anselmo ddea de but la toat lumea. ultimele zile, o atmosfer de serbare popular domnea n jurul antierului : vnztoare de bere, de fructe, de brnz, prjituri i rcoritoare veneau fuga s-i ofere marfa muncitoril r i curioilor. Cei bogai fceau popas cnd treceau pe acolo, i, de pe cai, i adresau lui don Anselmo cuvinte ncurajatoare. ntr-o zi, Chpiro Semi-nario, nstritul agricultor, i drui un bou i o duzin de urcioare cu bere. Lucrtorii fripser carnea de bou ntre pietre ncinse.

Cnd casa fu gata construit, don Anselmo porunci s fie vopsit n ntregime n verde. Pn ii rdeau n hohote vznd cum zidurile se acopereau cu o pojghi ca smaraldul n care se sp ea lumina soarelui napoind reflexe scmoase. Tineri i btrni, bogai i sraci, brbai i lumeau plini de veselie pe seama capriciului lui don Anselmo de a-i mzgli casa n fel ul sta. O botezar imediat: Casa verde". i distra ns nu numai culoarea, ci i alctuirea extravagant. Era format din dou etaje, cel de jos ns abia dac-i merita numele : un sa on spaios tiat de patru brne, tot verzi, care susineau tavanul; un pati'o descoperit , pe jos cu pietricele lefuite de apa rului i un zid circular, de nlimea unui om. Al d oilea etaj cuprindea ase camere minuscule, aliniate n faa unui coridor cu balustrad de lemn care trecea pe deasupra salonului de la primui etaj. n afar de intrarea pr incipal, Casa Verde avea dou ui n spate, un grajd i o cmar mare. Din prvlia spaniolu usebio Romero, don Anselmo cumpr rogojini, lmpi cu untdelemn, perdele n culori vii, multe scaune. i ntr-o diminea doi tmplari din Gallinacera anunar : Don Anselmo ne-a c ndat un birou, o tejghea la fel cu cea de la Steaua Nordului i o jumtate de duzin de paturi !" Atunci don Eusebio Romero mrturisi : i mie ase lavabouri, ase oglinzi i ase ale de noapte". Un soi de efervescen cuprinse toate cartierele, o curiozitate zgom otoas i agitat. ncolir bnuielile. Din cas n cas, din salon n salon femeile evlavio doamnele i priveau soii cu nencredere, toi locuitorii schimbau sursuri rutcioase i, duminic, la slujba de dousprezece, printele Garcia afirm din amvon: Se pregtete o agr siune mpotriva moralei n oraul sta". Piuranii l asaltau pe don Anselmo pe strad, i cer au s vorbeasc. Dar era zadarnic : e secret" le spunea el, bucuros ca un licean, puin r dare i o s aflai". Nepstor la tulburarea cartierelor, venea n continuare dimineaa la aua Nordului" i bea, glumea, nchina i fcea complimente femeilor care traversau Piaa. Seara se nchidea n Casa Verde, unde se mutase dup ce-i druise lui don Melchor Espino za o lad cu sticle de rachiu de pisco i nite hamuri din piele lucrat n relief. Puin ti mp dup aceea, don Anselmo plec. Pe un cal negru, pe care tocmai i-l cumprase, prsi ora l aa cum venise, ntr-o diminea n zori, fr s-l vad nimeni, ntr-o direcie necunoscut it att de mult n Piura despre Casa Verde de la nceputuri, locuina aceea matc, nct nime i nu mai tie exact cum era de fapt, nici amnuntele adevrate ale istoriei ei. Suprav ieuitorii acelei epoci, foarte puini la numr, se ncurc i se contrazic, con-fundnd n c din urm ceea ce au vzut i auzit cu 93 92

propriile lor minciuni. Iar interpreii snt att de ramolii, i ntr-att se ncpneaz luji la nimic s-i mai ntrebi. Oricum, Casa Verde cea de la nceput nu mai exist. Pn acu m civa ani, pe locul unde a fost ridicat ntinderea aceea de pustiu mrginit de Castili i Catacaos se mai gseau buci i obiecte de lemn carbonizate, dar deertul, i oseaua s-a construit, i fermele care au aprut prin mprejurimi, au ters n cele din urm toate a cele resturi i acum nu mai exist piuran n stare s. spun exact n ce parte a pustiului g bui s-a nlat, cu luminile, muzica, rsetele i cu acea strlucire a pereilor din timpul z lei care, de la deprtare i n timpul nopii, o transforma ntr-o reptil ptrat, fosforesc In povetile manga-ilor se spune c a existat n apropierea celuilalt mal al Podului V echi, c era foarte mare, cea mai mare din cldirile din vremea aceea, i c erau suspen date attea lmpi colorate la ferestre, nct lumina lor i rnea vederea, vopsea nisipul di jur i ajungea pn la pod. Dar principala ei calitate era muzica, care izbucnea dinun tru exact la nceputul serii, inea toat noaptea i se auzea pn la catedral. Se spune c Anselmo strbtea neobosit berriile din toate cartierele, i chiar din localitile vecine , n cutare de artiti, i din toate prile

aducea ghitariti, zdrngnitori la contrabas, la muzicu, flautiti, maetri ai tobei i ai rnului. Niciodat ns harpiti, cci el cnta la acest instrument i harpa lui domina, fr oi confunda, muzica din Casa Verde. ,,Ca i cum s-ar fi otrvit aerul, spuneau babele din Malecon muzica intra pe toate prile, chiar dac am fi nchis uile i ferestrele, i auzeam n timp ce mn-cam, cnd ne rugam i dormeam." i trebuia s vezi mutrele brbailor auzeau spuneau femeile evlavioase nbuite n vluri i trebuia s vezi cum i smulgea d i-i scotea n strad i-i mpingea spre Podul Vechi." i la nimic nu mai slujea s te rogi uneau mamele, soiile, logodnicele la nimic nu foloseau lacrimile, rugminile noastre , nici interdiciile preoilor, nici novenele, nici mcar cntecele ctre Sfnta Treime." 94

Iadul e la porile noastre tuna printele Garcia oricine l-ar vedea, dar voi sntei orb . Piura e Sodoma i Gomora." O fi adevrat c a adus nenoroc Casa Verde spuneau btrnii, ingndu-i buzele dar cum te mai distrai acolo, fir-ar ea s fie." La cteva sptmni dup on Anselmo s-a ntors n Piura cu caravana de pensionare, Casa Verde i impusese stpnirea . La nceput, vizitatorii plecau din ora pe ascuns, ateptau ntunericul, traversau dis cret Podul Vechi i se nfundau n pustiu. Apoi incursiunile s-au nmulit i tinerilor, din ce n ce mai imprudeni, nu le mai psa dac erau recunoscui de doamnele postate dup jalu zelele de pe chei. In ferme i n saloane, n cresctorii nu se mai vorbea de altceva. A mvoanele i nmuleau prevenirile i dojenile, printele Garcia stigmatiza desfrul cu citat din biblie. A fost creat un Comitet al Operelor Pioase i Bunelor Obiceiuri i doam nele care-l alctuiau fcur cte o vizit prefectului i primarului. Autoritile aprobau, c apul plecat : desigur, ele aveau dreptate, Casa Verde era o sfidare adus Piurei, dar ce s faci ? Legile impuse n capitala asta putred, adic Lima, l ocroteau pe don An selmo, existena Casei Verzi nu contrazicea Constituia, nici nu era pedepsit prin Co d. Doamnele nu mai rspunser la salut autoritilor, le nchiser uile saloanelor. In timpu acesta, adolescenii, brbaii i chiar i panicii btrni se npusteau n crduri spre cl gomotoas i strlucitoare. Cedar pn i piuranii cei mai sobri, cei mai harnici i mai dre In oraul nainte vreme att de tcut se instalar ca ntr-un comar zgomotul i micarea noc zori, cnd harpa i ghitarele din Casa Verde tceau, un ritm indisciplinat i multiplu se nla spre cer din ora : cei care se ntorceau, singuri sau n grupuri, strbteau strz d n hohote i cntnd. Pe feele oamenilor, avariate de muctura nisipului, se vedeau semne e insomniei, iar la Steaua N.ordului" se povesteau anecdote care treceau din gur n gur i erau repetate de copii. 95

Vedei, vedei, spunea, tremurtor, printele Garcia mai lipsete s plou cu foc peste P toate relele din lume ne-au czut pe cap. Cci, ntr-adevr, toate astea au.coincis cu o serie de nenorociri. In primul an, rul Piura a crescut i a continuat s creasc, a s part zidurile aprtoare ale fermelor, multe semnturi din vale au fost inundate, cteva vite au pierit necate i umezeala npdi pri ntinse din deertul Sechura : brbaii blest opiii fceau castele cu nisipul contaminat. n al doilea an, ca o rzbunare pentru inj uriile pe care i le-au azvrlit proprietarii pmnturilor necate, rul n-a mai venit. Alb ia rului Piura se acoperi de ierburi i scaiei care murir la puin timp dup aceea i rma doar o crptur lung ca. o ran : plantaiile de trestie se uscar, bumbacul nmuguri prea reme. n al treilea an, lcustele decimar re-ccltele. Astea snt urmrile pcatului, rcne intele Garda. nc mai e timp, dumanul e n vinele voastre, ucidei-l prin rugciuni. Vrjit rii din cresctorii stropeau semnturile cu snge de iezi, se zvrcoleau pe bradze, nlau

rugciuni ca s atrag apa i s goneasc insectele. Doamne, Doamne, se vita printele Gar E foamete i e mizerie, i n loc s se nvee minte, pctuiesc i iar pctuiesc. Cci nici ici seceta, nici lcustele nu oprir gloria crescnd a Casei Verzi. Oraul i schimb nf ile acelea linitite de provincie se umplur de strini care, la sfritul sp-tmnii, venea a Piura din Sullana, Paita, Huanca-bamba i chiar Tumbes i Chiclayo, sedui de legend a Casei Verzi care se rspndise prin deert. Petreceau noaptea acolo i cnd veneau n ora e artau mravi i mojici, i plimbau beia pe strzi ca pe cine tie ce isprav. Locuitori i adesea se iscau bti, nu noaptea i pe scena obinuit a ncierrilor, cmpul de sub Po plin zi i n Piaa Armelor, pe Avenida Gru sau n orice alt loc. Izbucnir bti colective ile devenir periculoase. 96

Cnd, n ciuda interdiciei puse de autoriti, vreuna din pensionare se aventura prin ora, doamnele i trau fetele n cas i trgeau perdelele. Printele Garcia ieea n ntmpinar , desfigurat; locuitorii trebuiau s-l in ca s mpiedice un atac. In primul an, localul gzdui doar patru pensionare, dar n anul urmtor, cnd acestea plecar, don Anselmo o po rni la drum i se ntoarse cu opt i se spune c n apogeul ei Casa Verde ajunse s aib dou i de pensionare. Soseau la cldire direct din mahalale. De pe Podul Vechi, le vede ai sosind, li se auzeau ipetele i obrzniciile. Hainele lor colorate, fularele i fard urile scnteiau ca nite crustacee n peisajul acela arid. n schimb, don Anselmo se duc ea n ora. Strbtea strzile pe calul lui negru, pe care-l nvase tot felul de cochetrii a vesel din coad cnd trecea o femeie, s ndoaie un picior n chip de salut, s fac pas de dans cnd aude muzic. Don Anselmo se ngrase, se mbrca excesiv de iptor : plrii de p fular de mtase, cmi din fir, curea cu incrustaii, pantaloni ajustai, cizme cu toc nal i pinteni. Minile i fierbeau de inele. Adesea se oprea s bea cte ceva la ,,Steaua No rdului" i muli oameni de vaz nu oviau s se aeze la masa lui, s stea de vorb i s-l pna la marginea oraului. Prosperitatea lui don Anselmo se traduse n lrgiri laterale i verticale ale Casei Verzi. Aceasta, ca un organism viu, crescu treptat, se mat uriza. Prima inovaie a fost un gard de piatr. ncununat cu ciulini, moloz, epue i spini , ca s taie cheful hoilor, nfur tot parterul i-l ascundea. Spaiul cuprins ntre gard u mai nti o curte pietruit, apoi o tind nivelat, cu ghivece cu cactui, dup aceea un sa on circular cu podea i tavan de rogojini i, in cele din urm, lemnul nlocui paiul, sa lonul fu pietruit i acoperiul fu acoperit cu igle. Deasupra etajului al doilea se m ai ivi unul, mic i cilindric, ca un turnule de paz. Fiecare piatr adugat, fiecare igl u bucat de lemn erau automat vopsite n verde. Culoarea aleas de don Anselmo imprima n cele din urm peisajului o not de prospeime vegetal, aproape lichid. De departe, cl ii zreau clQ7 87 Casa verde

direa cu ziduri verzi, diluate pe jumtate n lumina vie i galben a nisipului, i aveau senzaia c se apropie de o oaz cu palmieri i cocotieri ospitalieri, cu ape cristaline , iar prezena asta ndeprtat i fgduia tot felul de recompense pentru trupul obosit, st lente nenumrate pentru sufletul deprimat de dogoarea deertului. Se spune c don Anse lmo locuia la ultimul etaj, piscul acela ngust, i c nimeni, nici chiar cei mai buni clieni Chpiro Seminario, prefectul, don Eusebio Ra-mero, doctorul Pedro Zevallos nu aveau acces n locul acela. De acolo, fr ndoial, va fi observat don Anselmo defilar ea vizitatorilor prin pustiu, va fi vzut siluetele fr contur din cauza vrtejurilor d e nisip, acele bestii nfometate care dau trcoale oraului dup ce apune soarele. n afar de pensionare, Casa Verde a mai gzduit n vremurile ei bune pe Angelica Mercedes, o

tnr man-ga care motenise de la maic-sa tiina, arta condimentelor. Cu ea mergea don A o la pia i prin magazine, s comande alimente i buturi : negustori i precupee se ndoi trecea el, ca trestiile n vnt. Iezii, porcii mieii pe care Angelica Mercedes i mpna u tot felul de ierburi i mirodenii misterioase devenir una din momelile Casei Verz i i erau btrni care se jurau : ,,Mergem acolo doar ca s gustm mncarea aia grozav". mp urimile Casei Verzi erau tot timpul nsufleite de o mulime de vagabonzi, ceretori, vnzt ori de mruniuri i de fructe care-i asediau pe clienii ce veneau i plecau. Copiii din o ra fugeau de acas noaptea i. ascuni pe dup buruieni, i spionau pe vizitatori i asculta muzica hohotele de rs. Civa. zgriindu-i minile i picioarele, escaladau zidul i cerce pofticioi interiorul. ntr-o zi de srbtoare, printele Garcia se aez n pustiu la civ de Casa Verde i, unul cte unul, i ataca pe vizitatori i le poruncea s se ntoarc n or se ciasc. Dar ei nscoceau tot fe'ul de scuze ; o ntlnire de afaceri, un necaz pe care trebuie s-l neci, cci altfel i otrvete sufletul, un pariu care-i pteaz onoarea. Un joc i-l 98

pofteau pe printele Garcia s-i nsoeasc, alii se i ofensau i scoteau pistolul. n Piur nscuser legende noi despre don Anselmo. Dup unii, se ducea n secret la Lima, unde-i ps tra banii strni i achiziiona tot felul de proprieti. Dup alii, era doar reprezentantu nei ntreprinderi printre ai crei membri erau prefectul, primarul i bogtaii, n fantezia poporului, trecutul lui don Anselmo se mbogise. Zilnic i se adugau vieii sale fapte sublime sau sngeroase. Mangaii btrni i asigurau pe oameni c recunosc n el un adolescen care, cu ani n urm, a svrit adevrate jafuri prin cartier, iar alii afirmau : Este un na dezertor, un vechi partizan, un om politic n dizgraie". Doar printele Garcia se nc umeta s spun : trupul lui miroase a pucioas". i n zori se trezesc s-i continue drumul oboar malul i alupa ia-o de unde nu-i. ncep s-o caute. Adrian Nieves pe de o parte, de cealalt caporalul Ro-berto Delgado i ordonana, i, dintr-o dat, strigte, pietre, oam eni goi i uite-l pe caporal nconjurat de aguaruni, plou pe el cu ciomegele, i pe ordo nan, i acum l-au vzut i chunchii alearg spre el, fir-ar s fie, Adrian Nieves, i-a sun ceasul, i se arunc n ap : rece, iute, ntunecoas, nu scoate capul i mai nuntru, s-l entul, sgei ? s-l trag n josul rului, gloane ? pietre ? fir-ar s fie, plmnii cer ae l i se nvrte ca un titirez, atenie la crcei. Iese i nc se mai vede Urakusa i, pe malu os, uniforma verde a caporalului, chunchii l strivesc n btaie, era vina lui, el l pr evenise i ordonana, o s scape ? or s-l omoare ? Se las s pluteasc n josul apei, aga trunchi de copac i apoi, cnd se car pe partea dreapt a rului, l doare tot corpul. Ad me chiar acolo pe plaj, se trezete, nc nu i-au revenit puterile i un scorpion l neap e. Trebuie s aprind un rug i s pun mna deasupra, aa, s transpire puin chiar dac l ge rana, scuip, cltete-i gura, nu tii niciodat cu nepturile astea, mama ta de scorpi ergi pe urm 99

mai departe, prin muni, nu snt chunchi pe nicieri, dar mai bine s iei spre Santiago, i dac-l prinde o patrul i-l trimite napoi la garnizoana din Borja ? Nici s se ntoarc n t, acolo l-ar descoperi soldaii mine sau poimine i, deocamdat, trebuie s-i fac o plut erzi mult timp, ah, dac ai avea un cuit. Adrian Nieves,, minile i snt obosite i n-ai a a putere ca s rstorni trunchiuri epene. Alege trei copaci mori, albi i mncai de viermi care la prima izbitur cad la pmnt, i prinde-cu nite liane i-i face dou prjini, una s b de rezerv. i acum nici vorb de ieit la rul mare, i caut canale i mlatini pe unde eze, i nu e greu, peste tot numai bli. Doar c n-are cum s se orienteze, inuturile aste a nalte nu snt- ale lui, apele au urcat mult, o s ajung n felul sta pn la Santiago ? sptmn, Adrian Nieves, erai un pilot bun, deschide bine nrile, mirosul nu te nala, asta e direcia cea bun, i

curaj, omule, mult curaj. Dar pe unde merge acum, canalul parc s-ar nvrti pe loc i n avigheaz aproape pe ntuneric, pdurea e deas, soarele i aerul abia pot ptrunde, miroase a lemn putred, a noroi i apoi atia lilieci, l dor braele, a rguit de atta ct url s psrile, ne o sptmn. Nici ndrt, nici nainte, nici cum s se ntoarc n Maranon, n ntiago, curentul l duce n voia lui, corpul nu mai poate de oboseal, i pe deasupra ma i i plou, zi i noapte plou. Dar pn la urm se termin canalul i apare o lagun, o mic lante pline de spini i maluri, cerul se ntunec. Doarme pe o insul, cnd se trezete mest ec nite ierburi amare, pornete mai departe i doar dup dou zile omoar cu lovituri de be o sachavaca slab, mnnc carne pe jumtate crud, muchii nu mai pot nici s mite prjina, u nepat ct au vrut, pielea i arde i picioarele i snt ca ale cpitanului Quiroga, asta povestea caporalul, ce-o fi cu el, i-or fi dat drumul urakuii ? erau furioi, l-or fi omort dintr-o dat ? Poate ar fi fost mai bine s se ntoarc la garnizoana din Borja i gata, mai bine soldat dect cadavru, e trist s mori de foame sau de febr n muni, Adri an Nieves. St pe burt, pe plut, i 109

aa cteva zile i cnd se termin canalul i iese ntr-o balt mare, ia te uit, att de mar e Lacul Rimache ? n-a putut s urce att, imposibil, i n mijloc e insula i sus, pe malu l rpos, un perete de lupunas. mpinge tangana fr s se ridice i, n sfrit, printre copa lini de gheburi, siluete goale, fir-ar s fie, or fi aguaruni ? ajutai-m, o putea lu a legtura cu ei ? i salut cu amndou minile i ei se agit, ip, ajutai-m, sar, arat acosteaz l vede pe cretin, pe cretin, l ateapt i lui i se nvrte capul, efule, nu e s vezi un cretin. i salvase viaa, efule, credea c totul se terminase i rde i ei i u o nghiitur, gustul dulce-aspru al rachiului de anason i n spatele efului e o cretin frumos chip, frumos prul cel lung, i parc ar visa, doamn, i dumneata mi-ai salvat-o : le mulumea n numele cerului, Cnd se trezete ei snt tot acolo, lng el i patronul, hai ra i timpul, omule, dormise o zi ntreag, n sfrit deschidea ochii, se simea bine ? i A an Nieves da, foarte bine, efule, dar nu erau soldai pe acolo ? Nu, nu erau, de ce voia s tie, ce fcuse, i Adrian Nieves nimic ru, efule, n-am omort pe nimeni, doar c ise din serviciul militar, nu se poate tri nchis ntr-o cazarm, pentru el nimic nu se compara cu aerul liber, se numea Nieves i nainte s-l prind n la soldaii era pilot de oast. Pilot ? Atunci o fi cunoscnd bine muntele, tie s conduc o alup n orice parte i rice vreme i el sigur c putea, efule, era pilot de cnd s-a nscut. Acum s-a rtcit fiind se bgase n mlatini cnd e rul revrsat, nu voia s-l vad soldaii, nu s-ar putea, efule da, s-ar putea s rmn pe insul, el o s-i dea de lucru. Aici o s fie n siguran, nici nici jandarmi n-or s vin niciodat : asta era aevast-sa, Lalita, i el, Fushia. Ce e, colega ? spuse Josefino. Nu te prosti. - M duc la Chunga, zbier Iituma. ^nii ca mine ? Nu ? Nici n-am nevoie, m duc singur. -..- 104

Dar fraii Leon l prinser de bra i Lituma rmase pe locul lui, congestionat, transpirat, rostogolindu-i neclintit ochii mici prin camer. De ce, frate, spuse Josefino. Doa r ne simim bine aici. Linitete-te. Doar ca s-l aud pe harpistul cu degete de argint, gemu Lituma. Doar pentru asta, invincibililor. Bem o nghiitur. Una i ne ntoarcem, v j ur. ntotdeauna ai fost brbat, colega. Nu te molei tocmai acum. Snt mai brbat ca oric re, bolborosi Lituma. Dar am o inim uite aa de mare. ncearc s plngi, spuse Fercheul, duioie. Asta te uureaz, vere, nu-i fie ruine. Lituma ncepuse s priveasc n gol i fa agr ca lucuma se umpluse de pete pmntii i saliv. Rmaser tcui o bun bucat de vreme, re cu gndurile lui, fr s mai ciocneasc, i ecourile tonde-roului i valsurilor ajungeau la ei, i atmosfera se mbibase de mirosul de bere i de friptur. Legnarea lmpii mrea i ra ntr-un ritm precis cele patru siluete proiectate pe rogojini, i luminarea din f irid, acum foarte mic, mprtia un fum cre i obscur care-o nfur pe Fecioara de ghips r difuz. Lituma se ridic cu greu n picioare, i scutur hainele, i plimb ochii uimii d mprejur, i, pe neateptate, i bg un deget n gur. i gdil gtlejul sub privirea at care-l vzur cum se face palid, i n cele din urm vomit, cu

zgomot, icnind de i se zguduia tot corpul. Apoi se aez din nou, i terse faa cu batista i, istovit, cu cearcne la ochi, i aprinse o igar cu mini tremurtoare. M simt mai olega. Povestete mai departe, i gata. tim foarte puin, Lituma. Adic, despre cum s-au petrecut lucrurile. Cnd te-au bgat la rcoare, noi ne-am mutat. Fuseserm martori i put eam s-o ncurcm, tu tii c familia Seminario e bogat, cu mult influen. Eu m-am dus la S ana i verii ti la Chulucanas. Cnd ne-am ntors, ea i prsise csua din Castilia i nim pe unde o fi. Deci a rmas singur, srmana, ngn Lituma. Fr un ban i pe deasupra ns asta s nu-i faci griji, frate, spuse Josefino. N-a nscut. La puin vreme am aflat c umb la prin crciumi, i ntr-o noapte am ntlnit-o la Rio Bar" cu un tip, i nu mai era nsrc ea ce-a fcut cnd v-a vzut ? Nimic, colega. Ne-a salutat foarte vesel. i apoi ne-am t ot ciocnit de ea cnd ici, cnd colo, i tot timpul era nsoit. Pn cnd ntr-o zi am vzu sa Verde. Lituma i trecu batista pe fa, trase din igar cu putere i ddu afar o nghi de fum gros. De ce nu mi-ai scris ? Vocea i era din ce n ce mai rguit. Aveai destul e cap, nchis, departe de cas. De ce s-i mai amrm viaa, colega ? Nu se dau veti de-ast unui om necjit. Destul, vere, parc i-ar plcea s suferi, spuse Josefino. Schimbai subi ctul. De pe buzele lui Lituma curgea pn pe gt un fir de saliv lucitoare. Capul i se mica ncet, greoi, mecanic, urmnd cu precizie legnarea umbrelor pe rogojini. Josefino umplu paharele. Bur mai departe, fr s vorbeasc, pn cnd se stinse luminarea din firi dou ore stm aici, spuse Jose, artnd sfenicul. Att ine fitilul. Sint mulumit c te-a vere, spuse Fercheul. Nu mai face mutra asta. Rzi, toi mangaii or s fie fericii s te ad. Hai, rzi, vere. Se duse spre Lituma, l strnse n brae i-l privi cu ochii lui mari, ii i arztori, pn ce Lituma i ddu uor cu palma n cap i zmbi. Aa mi place, vere, asc Mangacheria, hai s cntm imnul. i dintr-o dat toi trei ncepur s vorbeasc, erau i i sreau zidul de crmizi al colii Fiscale ca s se scalde n ru sau, clare pe mgarul va, strbteau potecile nisipoase, printre ferme i plantaii de bumbac. n direcia comoril or din Narihual, i iat i zgomotul carnavalelor, cojile i globurile plouau peste 10a 102

trectorii nfuriai i ei i stropeau i pe sticleii care nu ndrzneau s vin i s-i sco rile lor de pe terase i din copaci, iar acum, n dimineile clduroase, disputau meciur i aprinse de fotbal, cu o minge de crp pe terenul nesfrit de mare al deertului. Josefino i asculta mut, cu ochii plini de invidie, mangaii l acuzau pe Lituma, e adevrat c te-ai nrolat n jandarmerie ?' eti renegat, eti galben, i cei doi Leoni i Lituma r Deschiser alt sticl. Tot tcut, Josefino fcea; rotocoale de fum, Jose fluiera, Fercheul inea rachiul n gur, se fcea c-l mestec, fcea gargar, se strmba, nu mi-e grea, nic e, simt doar cldura aia fr seamn pe lume. Linitete-te. invincibilule, spuse Josefino. Unde se duce, prindei-l! Fraii Leon l ajunser n prag, Jose l inea de umeri i Fercheu prinse cu braele de bru i-l scutur cu furie, dar vocea i era nedumerit i plngtoare. e, vere ? Nu te duce, o s i se rup sufletul. Ascult-m pe mine, Lituma, veriorul meu dr ag. Lituma mngie stngaci obrazul Fercheului, i rvi prul cre, l mpinse n lturi f inndu-se. Ei l urmar. Afar, lng casele lor din trestie slbatic, mangaii dormeau sub , alctuind tcui ciorchini omeneti pe nisip. Zarva din crciumi crescuse, Fercheul repet a cntecele printre dini i cnd auzea o harp i desfcea braele : nimeni nu-i ca don Ans orice-ai face ! El i Lituma mergeau n fa, inndu-se de bra, pind n zigzag, uneori d se nla cte

un protest, atenie, ne clcai n picioare !" i ei, n cor iertare, don", iertai-ne, v a". Povestea asta care i-ai spus-o parc era un film, spuse Jose. Dar a crezut-o, spuse Josefino. Nu mi-a trecut alta prin cap. i voi nu m-ai ajutat de loc, nici mca r n-ai deschis gura. Pcat c nu sntem n Paita, vere, spuse Fercheul. M-a bga n ap cu tot. Ce grozav ar fi! n Yacila snt valuri, e mare de-adevratelea, spuse Lituma. Aia din Paita' nu e dect un lac, el Maranon e mai furios ca marea asta. Duminic o s mergem la Yacila, vere. S-l ducem la circiuma lui Felipe, spuse Josefino. Am eu bani. Nu-l putem lsa s se duc acolo, Jose. Bulevardul Snchez Cerro era pustiu, n umbr elua de lumin uleioas a fiecrui felinar zumziau insecte. Fercheul se aezase pe jos sge pantofii. Josefino se apropie de Lituma : Uite, colega, e deschis la Felipe. Cte amintiri n circiuma asta. Hai, las-m s te invit la un pahar. Lituma se descotoros i de braele lui Josefino, vorbi fr s-l priveasc : Pe urm, frate, la ntoarcere. Acum, Casa Verde. i acolo cte amintiri, mai multe ca oriunde. Nu-i aa, invincibililor ? Mai trziu, cnd trecur pe lng Trei Stele", Josefino fcu o nou ncercare. Se npusti sp minat a barului, strignd : In sfrit, un loc unde s-i astmperi setea ! Venii, priete ltesc eu. Dar Lituma merse mai departe, nepstor. Ce facem, Jose ? Ce s facem, frate. Mergem la Chunga chunguita. 104

DoI O ALUP SE OPRETE SFORIND lng debarcader i Julio Reategui sare pe uscat. Urc pn n P Mria de Nieva un jandarm arunc n aer o bucat de lemn, un cine o prinde din zbor i i-o aduce i cnd ajunge la nlimea trunchiurilor de capirona un grup de persoane iese din c oliba jandarmeriei. El ridic mna i salut : l vd, se nsufleesc, se npustesc n ntmp ce plcere, ce surpriz, Julio Re-tegui strnge mna lui Fabio Cuesta, de ce nu ne-ai anu nat c venii ? lui Manuel Aguila, n-o s v iertm pentru asta, lui Pedro Escabino, s-ar f i pregtit s-l primeasc, lui Arevalo Benzas, cte zile rmnei de data asta, don Julio ? N ci una, era o vizit fulger, pleca mai departe la drum chiar acum, tiu i ei ce via duc e. Intr la jandarmerie, don Fabio destup nite sticle de' bere, ciocnesc, treburile la Nieva merg bine ? i n Iqui-tos ? au probleme eu pgnii ? La uile i la ferestrele col ibei stau aguaruni cu buzele groase, ochii reci i pomeii ieii. Mai trziu Julio Reateg ui i Fabio Cuesta ies, n Pia jandarmul se joac mai departe cu cinele, urc povrniul s tire privii din toate locuinele, ah, don Fabio, femeile, s pierzi o zi pentru treab a asta, o s ajung la tabr noaptea i don Fabio, de ce mai exist atunci prietenii, don J ulio ? I-ar fi scris cteva rnduri i el se nsrcina cu toate, dar, don Fabio, scrisoare a ar fi ntrziat o lun i cine-o suporta n timpul sta pe doamna Reategui. ndat ce bat, rta rezidentei se deschide, ce mai facei, un or unsuros, maic Griselda, q ras clugreas ia te uit cine a venit, un chip rumen, nu-l mai recunoate ? cum s nu, domnul Reate gui, un strigt scurt, intrai, o min zmbitoare, intrai, don Julio, ce plcere i pe el nu l mira c nu-l recunoate cu mutra pe care o are, maic. chioptnd,

109

vorbind fr ncetare, maica Griselda i conduce prin-tr-un coridor umbros, le deschide o u, le arat nite scaune de pnz, ce bucurie pentru maica stare i chiar dac era foar trebuia s viziteze capela, don Julio, o s vad cte schimbri, se ntorcea imediat. Pe bi rou e un crucifix i un opai, pe jos o rogojin din fire de chambira i pe perete o ico an a Fecioarei, pe fereastr intr limbi somptuoase, fierbini de soare care ling brnele tavanului. Ori de cte ori se gsea ntr-o biseric sau o mnstire, Julio Retegui era cupr ns de senzaii ciudate, don Fabio, sufletul, moartea, gndurile astea care te nelinit esc att de mult nc de cnd eti mic i guvernatorului i se ntmpla la fel, don Julio, le ita pe maici i pleca cu capul plin de meditaii profunde ; i dac de fapt amndoi erau p uin mistici ? Chiar la asta se gndise i el, don Fabio i mngie chelia, ce nostim, puin stici. Doamna Retegui ar rde dac i-ar auzi, ea care-i spunea mereu o s mergi n iad c e i eretic, Julio, i fiindc veni vorba, anul trecut i fcuse, n sfrit, cheful, s-au dus l Lima n octombrie, la procesiune ? da, aceea a lui Isus Fctorul de minuni. Don Fabi o vzuse fotografii, dar s fii chiar acolo trebuia s fie mult mai bine, era adevrat c toi negrii se mbrcaser n mov ? i indienii, i metiii, i albii, jumtate din Lima n m grozitor, don Fabio, trei zile n mbulzeala aia, ce incomod i ce duhori, doamna Reteg ui voia ca i el s-i pun rasa, dar dragostea lui nu mergea pn acolo. Voci, rsete, alerg ri invadeaz ncperea i ei privesc spre ferestre: voci, rsete, alergturi. Aveau desigur recreaie, erau multe acum ? dup zgomot preau o sut i don Fabio, vreo douzeci. Duminic avut loc o defilare i ele au cntat imnul naional, foarte mndre, don Julio, ntr-o spa niol cum scrie la carte. Fr ndoial, don Fabio era mulumit n Santa Mria de Nieva, cu c ie povestea lucrurile de pe aici, era mai bine dect s administrezi hotelul ? dac ar fi rmas acolo n Iquitos, acum ar avea o situaie bun, don Fabio, adic din punct de ve dere economic. Dar guvernatorul era btrn i, chiar dac domnule Retegui n-o s-i vin s c d, nu era un ambiios. N-ar putea rbda nici o lun n Santa Mria 110

de Nieva ? don Julio, vedea c el a rbdat i cu voia lui Dumnezeu n-o s mai plece nici odat de-aici. De ce s-a ncpnat atta cu numirea asta ? Julio Retegui nu reuea s ne a vrut s-l nlocuiasc, don Fabio ? ce cuta ? i don Fabio, s fie, nu rdei, respectat, u mii lui ani n Iquitos fuseser att de triti, don Julio, nimeni nu putea ti ruinea, umil inele, cnd l-a dus el la hotel tria din mila oamenilor. Dar s nu se ntristeze, aici n Nieva l iubeau mult cu toii, don Fabio, n-a obinut ce dorea ? Da, l respectau, salar iul n-ar fi mare lucru, dar cu ce-i ddea domnul Retegui ca s-l ajute i ajungea ca s t riasc linitit, i asta i-o datora tot lui, don Julio, oh, nici n-avea cuvinte. Printr e rsetele, vocile, alergturile din grdin se strecoar ltrturi, plvrgeala de papagali Retegui nchide ochii, don Fabio rmne pe gnduri, mna i strbate domol, afectuos chelia adevrat, don Julio tia c a murit maica Asuncion ? a primit scrisoarea ? O primise, i doamna Retegui le-a scris maicilor prezentndu-le condoleane, a adugat i el cteva rndu i, tare cumsecade micua, i don Fabio fcuse un lucru nu tocmai legal, pusese steagul jandarmeriei n berna, don Julio, ca s se arate ntr-un fel prta la doliu i, maica Angel ica se simea bine ? tot tare ca o stnc, bbua asta ? Se aud pai i ei se ridic n picio merg n ntmpi-narea stareei, don Julio, maic, o mn alb, ce cinste pentru casa asta sdin nou aici pe domnul Retegui. ce bine i prea c-l vede. V rog, luai loc, i ei, tocmai vorbeau, maic, pomenind-o pe srmana maic Asuncion. Srmana ? De loc srmana, c e n cerur , i doamna Retegui ? cnd or s-o vad din nou pe naa capelei ? Doamna Retegui voia s vin dar s vii pn aici tocmai din Iquitos era prea complicat, Santa Mria de Nieva era la captul lumii, i apoi nu e ngrozitor s cltoreti prin pdure ? Nu pentru don Julio Rete starea zmbete, care mergea ncoace i ncolo prin Ama-zonia ca la el acas, dar Julio Ret i n-o fcea de plcere, dac nu te ocupi tu nsui de fiecare lucru, maic, se duc toate dra cului, s-i ierte expresia. Nu spusese nimic incorect, don Julio, i aici dac nu te ng rijeai i bga demonul coada i acum elevele cnt n cor.

111

I Le dirijeaz cineva, la fiecare pauz don Fabio aplaud cu vrfurile degetelor, zmbete, ap rob : maica a primit scrisoarea doamnei Retegui ? Da, luna trecut, dar nu credea c d on Julio o s-o ia att de repede. In general, prefera s se plece de la mnstire la sfrit ul anului, nu la mijlocul cursurilor, dar dac s-a deranjat s vin personal or s fac o excepie, bineneles, pentru c era vorba despre el. i el, de fapt, omora dou mute dintrlovitur, maic, trebuia s dea o rait pe la tabra din Nieva, culegtorii de mate se pare c gsiser lemn de trandafir, aa c a profitat ca s dea o fug i starea aprob : o s s e fete ? cam aa ceva spunea doamna Retegui. Ah, fetele, maic, dac le-ai vedea, erau o minunie, don Fabio i nchipuia, i maica le cunotea, doamna Retegui i-a trimis fotogra cu putoaicele, cea mare o ppu i cea mic ce ochiori. Aveau cu cine semna, desigur, do a Retegui era aa de frumoas, i don Fabio spunea asta cu tot respectul, don Julio. Li se cstorise menajera de ctva timp, maic, i ea nu-i putea nchipui ct de fricoas era a Retegui, tuturor fetelor le gsea un cusur, ba c snt murdare, ba c o s le molipseasc e boli, tot ce e mai ru pe lume, i uite aa, fcea pe ddaca de dou luni. Dinspre partea asta, don Fabio se trage mai aprpape pe scaun, doamna Retegui putea fi foarte lin itit, lovete cu palma, de aici nu ieea nici una bolnav sau murdar, zmbete, nu-i aa, face o plecciune cu capul, i fcea plcere s vezi ct de curate le in, i Retegui, aa ra vorba de soia avocatului Portillo. Tot greuti cu servitoarele ? Da, don Fabio, e ra din ce n ce mai greu s gseti oameni de treab n Iquitos, nar putea s-i aduc i lui ican, maic ? Da, se putea, starea strnge uor din buze, don Julio, dar s nu-i vorbeasc vocea i se nmoaie, mnstirea nu era o agenie de servitoare i acum Retegui st nemicat, rios, cu o min lovind n netire braul scaunului, nu i-o fi interpretat greit cuvintele , nu ? adic, starea examineaz crucifixul, don Fabio -i freac chelia, se leagn pe scau clipete, maic, doar nu interpretase greit cuvintele lui don Julio, nu ? El tia de un de veneau fetele astea, cum triau nainte de 112

a intra la mnstire, Julio Retegui o asigura, maic, fusese o greeal, nu-l nelesese, i e fetele stteau aici n-aveau unde s plece, ctunele indigenilor nu erau linitite, chi ar dac leai putea trimite pe fete napoi la familiile lor tot nu s-ar obinui, cum s m ai triasc din nou goale ? starea face un gest amabil, s adore erpii ? dar zmbetul ei e glacial, s-i mnnce pduchii ? Era vina lui, maic, s-a exprimat greit i ea i lua cuvi n alt sens, dar fetele nu puteau nici s rmn la mnstire, don Julio, n-ar fi drept, nuaa ? trebuiau s lase locul altora. Ideea era ca ei s le ajute pe maici s le integre ze pe fetele astea n lumea civilizat, don Julio, s le uureze intrarea n societate. To cmai n sensul sta se gndea i domnul Retegui, maic, dar ea nu-l cunotea ? i la mnsti dunau pe copilele astea i le educau ca s ctige suflete pentru Dumnezeu, nu ca s asigu re servitoare pentru familii, don Julio s-i scuze sinceritatea. El tia asta foarte bine, maic, de aceea el i soia lui au colaborat ntotdeauna cu mnstirea, dac ceva nu e a n regul, nu era nimic, maic, nu s-a spus nimic, o ruga s nu-i fac griji. Starea nu- ea griji pentru ei, don Julio, tia c doamna Retegui e foarte evlavioas i c fata ar fi pe mini bune. Portillo era cel mai bun avocat din Iquitos, maic, fost deputat, dac n-ar fi vorba de o familie bun, cunoscut, ar fi ndrznit Julio Retegui s fac aeeste dem rsuri .? Dar i repeta s nu se mai gndeasc la treaba asta, maic, i starea zmbete din se suprase pe ea ? N-avea importan, oricui i prinde bine cte o predic din cnd n cnd io Retegui se aaz mai bine pe scaun, l trsese de urechi, l fcuse s simt c a greit ranta pentru domnul acela, don Julio, ea l credea, putea s-i pun cteva ntrebri ? Orict voia, maic, i el nelegea treaba asta cu

precauiile, e logic, dar trebuie s-l cread, avocatul Portillo i soia lui erau dintre oamenii cei mai cumsecade i fata o s fie foarte bine tratat, haine, mncare, chiar i l eaf, i starea nu se ndoia, don Julio. Buzele ei subiri, ascunse, se strng din nou : i estul ? Or s aib grij ca fata s pstreze ce-a ctigat aici ? N-or s distrug din neglij se dduse la mnstire ? La asta se referea, don Julio, i era adevrat c maica nu-i cunot a pe Portillo, Angelita organiza n fiecare an Crciunul sracilor, chiar ea mergea s c ear darurile de la magazine i s le mpart prin cartiere, maic : putea fi sigur c Angel o s-o duc pe fat la toate procesiunile din Iquitos. Starea nu mai voia s-l supere, dar mai era ceva, i ia el rspunderea pentru amn-dou ? Pentru orice reclamaie sau orice s-ar ntmpla, maic, nici vorb, i-o ia i semneaz ce trebuie, cu mult plcere, n numel al avocatului Portillo. Erau de acord, deci, don Julio i starea se ducea dup ele ; de altfel precis c maica Griselda le pregtise nite rcoritoare, nu stric, nu-i aa ? pe cldura asta, i don Fabio ridic minile a bucurie : totdeauna att de amabile. Starea ies e din ncpere, petele de soare care mbrieaz brnele nu mai snt strlucitoare, ci opace na de alturi, elevele cnt n continuare, omule, ce nseamn asta ? Nu era drept, Doamne, ce situaie penibil la pus clugria, don Fabio, i el, don Julio, pur formalism, maicile le iubeau mult pe orfanele astea, le prea ru s plece, asta era tot, dar ofierilor d in Borja le puneau aceleai ntrebri ? i inginerilor stora care trec pe aici le vin cu aceleai sfaturi ? ce Dumnezeu, don Fabio. Guvernatorului i se citete mh-nirea pe fa, maica o fi prost dispus dintr-un motiv oarecare, nu trebuia s-i dea importan, don Ju lio i lui Retegui s nu-i spun c soldaii le trateaz mai bine ca ei, le pun la munc ca animale, precis, nu le pltesc nici o para, desigur, don Fabio tia ce mizerabile snt lefurile soldailor ? i apoi pe el l cunoteau foarte bine, dac li1 recomanda pe Portil lo nseamn c tie el ceva, don Fabio, d-mi voie, unde s-a mai vzut aa ceva. Corul din gr n nceteaz dintr-o dat i guvernatorul nu nelegea, starea e mereu att de drgu, att ut, a trecut, don Julio, s nu-i mai fac snge ru, i el nu-i fcea snge ru, dar nedre ltau ca pe oricare : s-o fi sfrit recreaia, degetele lui don Fabio bat toba pe scau n, i pe el l-a enervat maica, don Julio, s-a simit ca la confesional, ei se ntorc i ua se deschide. Starea aduce un castron, o piramid de pesmei cu margini zgrunuroase, i maica Griselda 114

o tav de lut, pahare, un urcior plin cu un lichid spumos, cele dou eleve rmn lng u, s ioase, slbatice n halatele lor crem, suc de papaya, bravo ! Maica asta Griselda, t otdeauna i rsfa, don Fabio s-a ridicat n picioare i maica Griselda rde astupndu-i gu mna, ea i starea mpart paharele, le umplu. Deci aa, bgate una n alta, elevele privesc chior, una ine gura ntredeschis i-i arat dinii mruni, lefuii ca nite coli. Jul harul, maic, chiar c i mulumea, era mort de sete, dar trebuiau s guste pes-meii, cu ce , nu ghiceau ei ? S vedem, ei, don Fabio ? Nu le trecea prin cap, maic, ce delicio ase, din mlai ? mai delicat, din camote ? i maica Griselda scoate un hohot de rs : din manioc ! Le inventase chiar ea, cnd o s-o aduc pe doamna Retegui o s-i dea reeta i don Fabio bea o sorbitur dndu-i ochii peste cap. Maica Griselda avea nite mini de nge r, mcar pentru asta i merita s ajung n cer, i ea gata, gata, don Fabio, mai servii suc Beau, i scot batistele, i terg firele subiri de musta care au devenit portocalii, Re i are picturi de sudoare pe frunte, chelia guvernatorului strlucete. In sfrit, maica Griselda strnge tava, urciorul i paharele, le zmbete mecherete din u, iese, Retegui rnatorul privesc elevele nemicate, ele las capul n jos n acelai timp : bun seara, fete lor. Starea face un pas spre ele, haidei, apropiaiv, de ce rm-neau acolo ? Cea cu dini lefuii i trte picioarele i se opreie fr s ridice capul, cealalt rmne pe loc fata mea, n-avea de ce s-i fie fric, nu era dracul. Eleva nu rspunde i starea, din-t r-o dat, adopt o expresie enigmatic, batjocoritoare, l privete pe Retegui, n ochii ace tuia se ivete o mic lumin intrigat, guvernatorul i face

semn fetei cu mna s se apropie i starea, don Julio, n-o recunotea ? O arat pe cea care e lng u i zmbetul i se accentueaz, un semn afirmativ i Julio Retegui se ntoarce sp o examineaz clipind din ochi, i mic buzele, i pocnete degetele, ah, maic, ea era ? d surpriz, nici mcar nu-i trecea prin cap, se schimbase mult, don Julio ? foarte mu lt, maic, o lua cu el, doamna Retegui va fi ncntat. Dar erau doar prie115

teni vechi, fetio, oare nu-i amintea de el ? Fata cu dinii ascuii i guvernatorul se ui tau de la unul la altul cu curiozitate, eleva din u i ridic puin capul, ochii verzi co ntrasteaz cu tenul ei oache, starea ofteaz, Bonifacia : vorbeau cu ea, ce purtri erau astea. Julio Retegui nc o examineaz, maic, pe cinstea mea, trecuser aproape patru ani , viaa zboar, fetio, cum ai crescut, era o bucic de femeie i acuma vedei i dumneavoa tarea d din cap, Bonifacia, haide s-l salui pe domnul Retegui, ofteaz din nou, trebuia s-i poarte tot respectul i la fel doamnei, ei vor fi foarte buni. i Retegui s nu-i fi e ruine, fetio, or s stea un pic de vorb, o fi vorbind spaniola foarte bine, nu-i aa ? i guvernatorul sare pe scaun, cea din Urakusa ! se lovete peste frunte, sigur c d a, ce prost, acum i ddea seama. i starea, nu mai face pe proasta, don Julio o s cread tiaser limba. Dar fetio. uite c plnge, ce era cu ea, fetio, de ce plnsul sta i Boni i ine capul sus, lacrimile i ud obrajii, buzele groase nchise cu ncpnare i don F h, pros-tuo, aplecat i nelegtor, ar trebui s sar n sus de bucurie ; o s aib un cmi domnului Retegui erau dou minuni. Starea s-a fcut palid, fata asta ! faa i e acum alb a i minile, proasta asta ! de ce plngea ? Bonifacia i deschide ochii verzi, umezi, sf idtori, traverseaz rogojina, fetio, cade n genunchi n faa stareei, prostuo, i apuc mini, i-o apropie de fa, cea cu dinii ascuii rde o clip i starea bolborosete, l n Retegui, Bonifacia, linitete-te : i fgduise, i maicii Angelica. Mna se zbate ca s de chipul care se freac de ea, Retegui i don Fabio zmbesc nedumerii i binevoitori, bu zele groase srut cu lcomie degetele palide i refractare i cea cu dini ascuii rde fr ascund : nu-i ddea seama c e spre binele ei ? unde o s fie tratat mai bine ? Bonifaci a, nu-i fgduise acum nici o jumtate de or ? i maicii Angelica, aa se inea de cuvnt ? Fabio se ridic n picioare, i freac minile, aa erau fetele, sensibile, plngeau din or , fetio, s fac un efort, o s vad ce frumos era Iquitos, ce bun, ce sfnt era doamna Re i, i starea, don 116

Julio, l ruga, i prea ru. Fetia asta n-a fost niciodat dificil, n-o recunotea, Bonifa , linitete-te, i Julio Retegui era de ajuns, maic. Prinsese drag de mnstire, nimic ciu at n asta, i era mai bine s nu i se mpotriveasc voinei, mai bine s rmn cu maicile. a pe cealalt i Portillo s-i caute o servitoare n Iquitos, dar mai ales s nu v facei p leme, maica. IA PRIVII, SPUSE BAROSANUL. St ploaia. Prelungi, albastre, cteva dungi brzdau cerul, printre grmezile cenuii mai rsuna nc, dezlnuit, furtuna, i ploaia st r n jurul sergentului, al jandarmilor i al lui Nieves, pdurea iroia nc de ap : pictur ari i calde se rostogoleau de pe copaci, de pe vrfurile cortului i rdcinile adventive pn pe plaja de pietri transformat n mlatin i, primindu-le, noroiul se desfcea n cr inuscule, fierbnd parc. alupa se balansa la rm. S ateptm s se usuce puin, dom' se use pilotul Nieves. Din cauza ploii rul o fi foarte furios. Da, sigur c da, don Ad rian, dar n-are nici un rost s stm mai departe ca nite sardele, spuse sergentul. Ha i s montm cellalt cort, biei. Putem dormi aici. Aveau cmile i pantalonii uzi leoarc e de noroi pe cizme, pielea strlucitoare. i frecau corpul, i stoi'ceau hainele. Pilot ul Nieves nainta plescind pe plaj i cnd ajunse la alup era o figurin de rin. Mai ea goal, spuse Rocovanul. Cci o s ne murdrim de noroi. Barosanul era fr izmene i ei r de fesele lui grase. Ieir din cort, Piciul se poticni, czu

n fund, se ridic njurnd. Traversar mocirla inndu-se de mn. Nieves le ddea plasele d nservele, termosurile, ei duceau pachetele pe umr pn n cort, se ntorceau, i dintr-o da t i apuc strechea : alergau scond urlete, se scufundau n noroi, i aruncau bulgri de dom' sergent, n-o s rmn nici un bis-cuit uscat, prinde-l p-sta, poate ni s-a dus drac ului anasonul i Piciul era stul de pdure, Oacheule, i 118

ajungea pn peste cap. Se splar de noroi n ru, ngrmdir ncrctura sub un copac i c er ruii, ntinser pnza i prinser sforile de rdcinile care ieeau din pmnt, cenui ep-dat, de sub o piatr, apreau rsucindu-se larve de culoare trandafirie. Pilotul Nie ves pregtea un foc. Ai fcut cortul chiar sub copac, spuse sergentul. O s ne plou n ca cu pianjeni toat noaptea. Grmada de lemn trosnea, ncepu s fumege i, dup o clip, n albastr, alta roie, o flacr. Se aezar n jurul focului. Biscuiii erau uzi, rachiul ca N-am scpat, dom' sergent, spuse Oacheul. Va trebui s ne ateptm la o chelfneal bun Nieva. Numai nite nebuni puteau s plece aa, spuse Rocovanul. Locotenentul trebuie s- fi dat seama. tia i el c e degeaba, ddu din umeri sergentul. Dar n-ai vzut n ce hal au maicile i don Fabio ? Ne-a trimis ca s le fac cheful, i gata. Eu nu m-am fcut jand arm ca s fac pe ddaca, spuse Piciul. Nu v scie treburile astea, dom' sergent ? Dar se rgentul era de zece ani n armat ; era tbcit, Piciule, i nu-l mai scia nimic. i scoas ar i i-o usca la flacr, rsucind-o ntre degete. Da' de ce te-ai fcut tu jandarm ? sp arosanul. Eti nc nou, de-abia te-ai nscut. Pentru noi toat forfota asta e floare la u reche, Piciule. O s te nvei i tu. Nu era vorba de asta, Piciul fusese un an n Juliaca i stepa era mai a naibii dect muntele, Barosanule. Insectele i ploile nu-l enervau att ct faptul c-l trimiteau n muni s urmreasc nite fete. i nici nu puneau mna pe e s-au ntors singure, mucoasele, spuse Oacheul. Poate dm peste ele n Santa Mria de Ni eva. Nite izmenite, spuse Rocovanul, snt n stare. Le-a trage o mam de btaie. Barosan n schimb, s-ar drgli cu ele, i rse, dom' sergent: nu-i aa c cele mai mari erau numai 119

bune ? Le vzuse duminica, cnd mergeau la ru s se scalde ? Nu-i st capul la altceva, B rosane, spuse sergentul. De cnd te scoli pn te culci, doar de femei i arde. Dar aa e, dom' sergent. Aici se dezvolt att de repede, la unsprezece ani snt coapte pentru or ice. S nu-mi spunei c dac vi se d prilejul nu le-ai dr-gli un pic. Nu-mi face poft ane, csc Oacheul. Vezi c acum trebuie s dorm cu Piciul. Pilotul Nieves punea crengi p e foc. Se ntuneca. Soarele agoniza departe, plpind printre arbori ca o pasre rocat i r era o scndur nemicat, metalic. Prin hiurile de pe rm orciau broatele i aerul e i, umezeal, vibraii electrice. Din cnd n cnd, o insect zburtoare era nhat de flc devorat cu un trosnet surd. O dat cu umbra, pdurea trimitea spre corturi miresmele germinaiei nocturne i muzica greierilor. Nu-mi place, n Chicais aproape c m mbolnve repeta Piciul cu o mutr plictisit. Nu v amintii de btrna aia cu e ? Urt treab s copilele. De dou ori am visato. i pe tine nu te-au zgriat ca pe mine, spuse Rocovanu l, rzind ;. dar redeveni serios

i adug : Era spre binele lor, Piciule. Ca s le nvee s se mbrace, s citeasc i s vo ete. Sau tu preferi s rmn slbatice ? spuse Oacheul. i apoi le d de mncare i le rm n paturi, spuse Rocovanul. n Nieva triesc cum n-au trit niciodat n viaa lor. Dar rte de-ai lor, spuse Piciul. Pe voi nu v-ar durea s nu v mai vedei familia ? Nu era acelai lucru, Piciule, i Barosanul ddu cu mil din cap : ei erau civilizai i slbticu stea habar n-aveau ce-i aia familie. Sergentul i duse igara la gur i i-o aprinse aplec du-se spre foc. Apoi, le-o fi durnd numai la nceput, spuse Rocovanul. De-aia snt micu le, care-s aa de bune. 120

Cine tie ce se ntmpl n mnstire, mri Piciul. Poate-s foarte rele. Pn aici, Piciul le pe gur nainte de a vorbi despre maici. Barosanul le ngduia multe, dar oricum ar f i, mai mult respect cnd e vorba de credin. Piciul ridic i el glasul : sigur c era cato lic, dar vorbea ru de cine avea el chef, i ce se ntmpl ? . i dac m supr ? spuse Ba . i dac te pomeneti cu o palm ? Fr btaie. Sergentul azvrli o nghiitur de fum. La ie, Barosane. Eu neleg de vorb, dar nu de ameninri, dom' sergent, spuse Piciul. Dar c e, n-am dreptul s spun ce gndesc ? Ba ai, spuse sergentul. i n parte snt de acord cu tine. Piciul i privi pe jandarmi batjocoritor, vedei ? i drept n fa pe Barosanul: cine avea dreptate ? Asta se poate discuta, spuse sergentul. Cred c dac putoaicele au nt ins-o de la mnstire, e fiindc nu se puteau obinui acolo. Dar, dom' sergent, ce are-a face, protest Barosanul. Dumneavoastr nu v-ai inut de trengrii cnd erai mic ? i d astr ai prefera s rmn slbatice, dom' sergent ? spuse Oacheul. Foarte bine c le cul eaz, spuse sergentul. Dar nu cu fora. i ce s fac bietele micue, dom' sergent, spuse vanul. tii cum snt pgnii tia. Spun da, da, da, dar cnd s le trimii pe fete la mns vorb, i ia-le de unde nu-s. i dac ei nu vor s se civilizeze, ce ne pas nou, spuse Pi l. Fiecare cu obiceiurile lui, i duc-se dracului. i-e mil de fete fiindc nu tii cum s poart cu ele n sat, spuse Oacheul. La nounscute le fac guri n nri, n gur. i cnd atici le pun jos de fa cu toat lumea, spuse Rocovanul. Fr s le pese ce vrst au, pe p pe care o gsesc, pe fiice, pe surori. 121

i btrnele le rup fetielor cu mina, spuse Oacheul. i apoi mnnc pielicica s le aduc -i aa, Barosanule ? Ba aa e, cu mna, spuse Barosanul. Dac a fi tiut. N-am avut parte e nici o fecioar pn acum. Dei am ncercat i indience. Sergentul ddu din mini : cdeau e capul Piciului i asta nu se fcea. Fiindc sntei de partea lui spunei aa, dom' serge spuse Rocovanul. Adevrul e c fetiele astea mi fac ru, mrturisi sergentul. Toate ale e la mnstire, fiindc prea sufer departe de ai lor. i celelalte, pentru c triesc att d n satul lor. Se vede c sntei piuran, dom' sergent, spuse Oacheul... Toi de prin pr stea snt sentimentali. i foarte cinstii, spuse sergentul. i vai de la care vorbete de ru Piura. Sentimentali i regionaliti, spuse Oacheul. Dar n privina asta, cei din Areq ipe i ntrec

pe piurani, dom' sergent. Era noapte i focul scnteia, pilotul Nieves tot i mai arun ca crengi, frunze uscate. Termosul de rachiu trecea din mn n mn i jandarmii i aprinse gri. Toi transpirau i n ochi se repetau, minuscule, graioase, limbile rugului. Dar sn foarte curate, spuse Piciul. Le-ai vzut ns vreodat pe maici scldndu-se, n drumul spr hicais ? Barosanul se nec : iar cu maicile ? ncepu s tueasc tare, fir-ar s fie, iar av a ceva cu maicile ? M jigneti, dar tot nu-mi rspunzi, spuse Piciul. E sau nu e adevr at ce spun eu ? Tmpit mai eti, spuse Rocovanul. Voiai ca micuele s se scalde n faa r ? Poate au fcut baie pe ascuns, spuse Oacheul. Nu le-am vzut niciodat, spuse Piciu . i nici voi nu le-ai vzut. Nu le-ai vzut nici fcndu-i nevoile, spuse Rocovanul. As nseamn c s-au inut tot drumul. 122

Un moment, Barosanul le vzuse : cnd dormeau, ele se trezeau fr s fac zgomot i se ducea la ru ca nite nluci. Jandarmii rser, i sergentul, Barosanul sta, le spiona ? voia s vad-n pielea goal ? Dom' sergent, v rog, spuse Barosanul, fstcit. De ce vorbii aa ; v poate trece prin cap. Adevrul e c nu pot dormi i de-aia le-am vzut. S schimbm sub tul, spuse Oacheul. Nu trebuie s facem glume de-astea cu maicile. i apoi tot n-o s-l convingem pe sta. Eti ncpnat ca un catr, Piciule. i capsoman, spuse Barosanul. S ri pe indience cu maicile, mi-e i mil, i-o jur. Acum gata, s-a sfrit, spuse sergentul , ntreru-pndu-l pe Piciul care voia s spun ceva. Hai s dormim ca s plecm devreme. Rma tcui, cu ochii fici la flcri. Termosul de rachiu mai fcu un ocol. Apoi se ridicar, int ar n corturi, dar dup o clip sergentul se ntoarse la foc cu o igar n gur. Pilotul Ni ntinse un pai aprins. Nu scoi nici o vorb tot timpul, don Adrian, spuse sergentul. De ce n-ai luat parte la discuie ? Am ascultat, spuse Nieves. Nu-mi plac discuiil e, dom' sergent. i apoi, prefer s nu m amestec cu ei. Cu bieii ? spuse sergentul. i-a fcut ceva ? De ce nu mi-ai spus, don Adrian ? Snt ncrezui, i dispreuiesc pe ia care s-au nscut aici. spuse pilotul, n oapt. N-ai vzut cum se poart cu mine ? Snt ncrez toi cei din Lima, spuse sergentul. Dar nu trebuie s le dai importan, don Adrian. i da c vreodat nu-i cunosc lungul nasului, mi spui mie i-i pun eu la locul lor. In schimb, dumneata eti un om bun, dom' sergent, spuse Nieves. De mult vreau s i-o spun : sin gurul care se poart cu mine civilizat. Fiindc te stimez, don Adrian, spuse sergent ul. Tot timpul i-am spus c mi-ar plcea s fim prieteni. Dar dumneata nu te lipeti de n imeni, eti un singuratic. Acum o s fim prieteni, zmbi Nieves. ntr-una din zile o s vi i la mine la mas i-o s i-o prezint pe Lalita. i pe cea care le-a lsat pe fete s fug. 123

Cum ? Bonifacia aia locuiete la dumneavoastr ? spuse sergentul. Credeam c a plecat din localitate. N-avea unde s se duc i am luat-o la noi, spuse Nieves. Dar s nu spui la nimeni, nu vrea s se tie unde este, fiindc e nc pe jumtate clugri, moare de fri or. Ai numrat zilele, btrne ? spuse Fushia. Eu am pierdut noiunea timpului. Ce-i pas e timp, la ce bun, spuse Atjuilino. Parc am fi plecat de pe insul de o mie de ani, spuse Fusha. i pe urm tii c e degeaba,

Aquilino, tu nu cunoti lumea. O s vezi, la San Pablo or s cheme poliia i-or s nhae ba . Iar te apuc tristeea ? spuse Aquilino. tiu c drumul e lung, dar ce vrei, trebuie s fim cu ochii n patru. Nu-i face griji de San Pablo, Fushia, :i-am spus c am o cunotin colo. Snt mort de oboseal, omule, s alergi aa nu-i glum, ai ctigat lozul cel mare cu ne, spuse avocatul Portillo. Ia te uit ce figur obosit are don Fabio. Dar cel puin p utem s-i dm nite informaii. Deocamdat ia un scaun, s nu pici jos cnd o s afli vetil taiile, foarte bine, foarte frumos, domnule Retegui, spuse Fabio Cuesta. Inginerul e foarte amabil i s-a terminat deselenirea i semnatul. Toat lumea spune c e o regiune ideal pentru cafea. In privina asta toate merg normal, spuse doctorul Portillo. C e d gre e afacerea cu cauciucul i cu pieile. O afacere de bandii, prietene. Portillo ? N-am mai auzit pn acum, Fushia, spuse Aquilino. E vreun medic din Iquitos ? Un avocat, spuse Fushia. Cel care-i ctiga toate procesele lui Retegui. Un ncrezut, Aqui lino, un nfumurat. Nu e vina patronilor, domnule Retegui, v jur, spuse Fabio Cuesta . Dac ei snt mai furioi ca oricine, nu vedei c snt i cei mai npstuii ? Se pare c ndiii exista. 124

Avocatul Portillo se gndise i el, la nceput, c patronii fceau comer pe ascuns, Julio, c-i inventaser pe bandii ca s nu-i vnd lui cauciucul. Dar nu erau ei, adevrul e c le in ce n ce mai greu s obin marfa, prietene, el i cu don Fabio i-au bgat nasul peste to , au constatat, exist nite bandii, i don Fabio s-a purtat ca un domn, s-a mbolnvit de atta drum i totui a mers mai departe cu el, Julio, i bineneles c a fost util s mergi bra cu autoritile, guvernatorul din Santa Mria de Nieva era respectat prin prile acele a. Fiindc e vorba de domnul Retegui, orice, spuse Fabio Cuesta. Orice i orict mi-ai c ere, tii i dumneavoastr, don Julio. Dar ce m supr mai ru e povestea cu bandiii, dup a venit att de greu s-i convingem pe patroni ca n loc s vnd Bncii s v vnd dumneavo uia s vezi cum m trata, spuse Fusha, de sus. i nchipui c m-a invitat la el acas mcar t n Iquitos ? Nu tii ct l uram pe avocatul sta de trei parale, Aquilinp. Mereu eti p de ur, Fushia, spuse Aquilin. Cum i se ntmpl ceva, cum ncepi s urti pe vreunul. O epseasc Dumnezeu i pentru asta. S m mai pedepseasc ? spuse Fushia. Doar m pedepsete te s-i fi fcut ceva, btrne. n garnizoana din Borja ne-au ajutat foarte mult, spuse av ocatul Portillo. Ne-au dat cluze, piloi. Trebuie s-i mulumeti colonelului, Julio, scri e-i cteva rnduri. : Un om foarte cumsecade colonelul, domnule Retegui, spuse Fabio Cuesta. Foarte ndatoritor, i plin de energie. Ei puteau s acioneze mpotriva bandiilor dac primeau un ordin de la Lima, prietene, cel mai bine ar fi ca Retegui s dea o fu g pn n capital i s fac demersurile, s intervin militarii i totul s-ar aranja. Da, gur c e important. Nu voiam s-i credem, domnule Retegui, spuse Fabio Cuesta. Dar toi patronii ne jurau i iar ne jurau acelai lucru. Nu se putea s se fi neles. 125

Era foarte simplu, prietene : cnd patronii ajungeau la triburi nu gseau nimic, nic i cauciuc, nici piei, doar indienii care pingeau i ddeau din picioare, ne-au furat, ne-au furat, bandiii, dracii etc... S-a dus la Santiago cu don Fabio, care era g uvernator n Santa Mria de Nieva, i cu soldai de la Borja, spuse Fushia. Mai nainte fu seser la aguaruni, dup aia la achuali, n cercetare. Dar eu i-am ntlnit n Maranon, spu e Aquilino. Nu i-am povestit ? Dou zile am stat cu ei. Era al doilea sau al treile a drum pe care-l fceau spre insul. i don Fabio, i stlaltul, cum i-ai spus, Portillo ? m omorau cu ntrebrile i eu m gndeam, acum le plteti pe toate. Aquilino. Mi-era o fric Peat c n-au ajuns, spuse Fushia. Ce mutr ar fi fcut avocelul cnd m-ar fi vzut, i ce ai fi povestit javrei de Retegui. i ce mai e cu don Fabio, btrne ? A murit ? Nu, e t ot guvernator n Santa Mria de Nieva, spuse Aquilino. Nu snt chiar att de prost, spus e avocatul Portillo. Mai nti m-am gndit, dac nu snt

patronii* snt indienii, repet gluma din Urakusa, aia cu cooperativa. De asta ne-am dus pn la triburi. Dar nu erau nici indienii. Femeile ne primeau plngnd, domnule Ret egui, spuse Fabio Cuesta. Fiindc bandiii nu iau numai cauciucul i pieile ci, binenele s, i fetele. Nu era prost gndit ca afacere, prietene : Retegui avansa banii patronil or, patronii avansau banii indienilor i cnd indienii se ntorceau din muni cu cauciuc ul i pieile, hoii picau peste ei i puneau mna pe toate. Fr s fi investit nici un ban, rietene, nu era o afacere stranic ? trebuie s pleci la Lima i s faci demersuri, Julio , i cu ct mai repede cu att mai bine. De ce ai cutat tot timpul afaceri murdare i per iculoase ? spuse Aquilino. Parc i-a intrat n snge, Fushia. -7- Toate afacerile snt mu rdare, btrne, spuse Fushia. Adevrul e c eu n-am avut un capital cu care s ncep, dac ai bani poi s faci afacerile cele mai rele fr nici un pericol. 126

Dac eu nu te-a fi ajutat, ar fi trebuit s pleci n Ecuador, i gata, spuse Aquilino. Nu tiu de ce te-am ajutat. M-ai fcut s triesc civa ani groaznici. Am trit cu fric, Fush cu sufletul la gur. M-ai ajutat fiindc eti bun, spuse Fushia. Cel mai bun om pe ca re l-am cunoscut, Aquilino. Dac a fi bogat i-a lsa toi banii mei, btrne. Dar nu et n-o s fii vreodat, spuse Aquilino. i la ce mi-ar sluji banii ti, dac am s mor din-tro clip ntr-alta. In asta semnm puin, Fushia, la sfrit ajungem tot att de sraci cum n nscut. Exist o ntreag legend acum n legtur cu bandiii, spuse avocatul Portillo. P ne-au vorbit despre ei. Dar nici clugrii, nici clugriele nu tiu mare lucru. ntr-un s aguarun din Cenepa, o femeie mi-a spus c i-a vzut, spuse Fabio Cuesta. i c printre e i erau huambii. Dar informaiile ei nu slujeau la cine tie ce. Chunchii, tii i dumneavo astr, domnule Retegui. C printre ei snt huambii e adevrat, spuse avocatul Portillo. T snt de acord n privina asta, i-au recunoscut dup limb i mbrcminte. Dar huambiii s ntru btaie, tii doar ct le place s se lupteVNumai c n-ai cum s afli cine snt albii car -i conduc. Doi sau trei, se spune. Unu] dintre ei e de la munte, don Julio, spus e Fabio Cuesta. Ne-au spus-o achualii, care ndrug ceva n quechua. Chiar dac nu vrei s recunoti, ai avut noroc, Fushia, spuse Aquilino. N-au pus mna pe tine niciodat. Fr n enorocirea asta, ai fi putut s trieti n insul. Asta le-o datorez huambiilor, spuse Fu hia, dup tine, ei snt cei care mi-au fost de cel mai mare ajutor, btrne. i vezi i tu c um le-am rspuns. Dar motive snt, slav Domnului, nici lor, nici ie nu v convenea s rm e insul, spuse Aquilino. Ce om eti i tu, Fushia. i pare ru c i-ai prsit pe Pantacha uambii i n schimb rutile tale nu i se par ruti. . ' 127

i asta fusese dovedit cum se cuvine, prietene : cumprarea cauciucului nu sczuse n re giune, ba chiar crescuse n Bagua, dei ei nu vindeau nici jumtate din ct vindeau naint e. Cci bandiii erau foarte istei, domnule Retegui, tii ce fceau ? Ce furaser vindeau arte, desigur c prin intermediul unor mijlocitori. Ce le psa c vnd cauciucul foarte ieftin, dac lor le venea gratis. Nu, nu, prietene, administratorii de la Banca Ip otecar nu vzuser figuri noi, furnizorii erau cei din totdeauna. Fceau bine treaba, p ungaii, nu riscau. i-or fi ctigat de partea lor vreo doi patroni care e cumprau furtul la preuri de nimic, i ei le revindeau Bncii, i cum erau cunoscui nu puteau fi contro lai. Merit atta pericol pentru un ctig att de mic ? spuse Aquilino. Ca s-i spun dre u cred, Fushia. Dar n-a fost vina mea, spuse Fushia. Eu nu puteam lucra ca ceila li, pe ei nu-i

urmrea poliia, eu trebuia s m ag de orice afacere care-mi ieea n cale. De cte ori au de tine, m-apuca o sudoare rece, spuse Aquilino. Ce i-ar fi fcut dac te-ar fi pr ins la triburi, Fushia. Dar poate ar fi fost mai ru dac te nhau patronii. Nu tiu care din ei te-ar fi vrut mai mult. Un lucru, btrne, de la om la om, spuse Fushia. Acum poi s fii sincer cu mine. Nu i-ai scos niciodat comisionul tu ? Nici o prlu, spus ino. Pe cuvntul meu de cretin. Asta nu pot s neleg, btrne, spuse Fushia. tiu c nu ar nu-mi intr n cap, pe cuvnt. Eu n-a fi fcut-o pentru tine, tii ? Sigur c tiu, spu uilino. Tu mi-ai fi furat i sufletul din mine. Am depus denunuri la toate comisari atele din regiune, spuse avocatul Portillo. Dar ori asta, ori nimic, totuna e. I a avionul de Lima i s intervin armata, Julio. Asta o s-i sperie. Colonelul ne-a spus c o s ne ajute, cu mare plcere, domnule Retegui, spuse Fabio Cuesta. Ateapt 128

ns ordin. i eu n Santa Mria de Nieva o s v ajut, n orice. Fiindc veni vorba, don Jul oi i amintesc de dumneavoastr cu mare dragoste. De ce te-ai oprit ? spuse Fushia. nc u s-a nnoptat. Fiindc snt obosit, spuse Aquilino. Hai s dormim pe plaja asta. i apoi, nu vezi cerul ? Acuica ncepe s plou. La marginea de nord a oraului exist o mic pia. arte veche i, pe vremuri, bncile de acolo erau de lemn lustruit i dm metal strlucito r. Umbra ctorva rocovi zveli cdea peste ele i, la adpostul lor, btrnii din mprejurim meau cldura dimineii i i priveau pe copiii care se fugreau n jurul fntnii : o circumf n de piatr i n centru, nlat n vrful picioarelor, cu minile ridicate ca pentru zbo at n vluri din prul creia nea apa. Acum, bncile snt crpate, fntna goal, femeia e faa tiat de o cicatrice i rocovii se ncovoaie, muribunzi. In piaeta asta venea s se ace Antonia cnd familia Quiroga sosea n ora. Locuiau la ferma Comoara", una din cele mai mari din Piura, o mare la poalele munilor. De dou ori pe an, la Crciun i de Pro cesiunea din iunieTramilia Quiroga venea n ora i se instala n casa de crmizi de pe col exact n piaa aceea care acum le poart numele. Don Roberto avea nite musti mari, i le uca uor cnd vorbea i avea maniere aristocratice. Soarele agresiv din prile acelea resp ectase trsturile donei Lucia, femeie palid, fragil, foarte cucernic : ea nsi mpletea nile de flori pe care le depunea pe targa cu statuia Fecioarei cnd Procesiunea se oprea n poarta casei sale. n noaptea de Crciun, familia Quiroga ddea o serbare la c are luau parte muli bogtai. Se fceau daruri tuturor invitailor i, la miezul nopii, de a ferestre ploua cu monede pentru ceretorii i vagabonzii care se mbulzeau pe strad. m brcai n negru, soii Quiroga nsoeau Procesiunea n timpul celor patru ore care abia se s urgeau, prin toate cartierele i mahalalele. O duceau pe Antonia de mn, o mustrau 129 9 Casa verde

discret cnd nu era atent la litanii. n timpul ederii sale n ora, Antonia aprea foarte evreme n piaet i, cu copiii din vecini, se juca de-a hoii i garditii, gajurile, se c n rocovi, arunca cu bulgri de pmnt n d,oamna de piatr sau se sclda n fntn, goal c ine era fata asta, de ce o protejau soii Quiroga ? Au adus-o de la Comoara".ntr-o l un de iunie, cnd nici nu tia s vorbeasc, i don Roberto a povestit o istorie care n-a c onvins pe toat lumea. Cinii de la ferm ar fi ltrat ntr-o noapte i cnd el, alarmat, a i t n vestibul, a descoperit-o pe feti pe jos, sub nite pleduri. Soii Quiroga n-aveau c opii i rudele lacome i-au sftuit s-o dea la azil, unii s-au oferit s-o creasc. Dar dona Lucia i don Roberto n-au urmat sfaturile, nici n-au acceptat ofertele, nici nu s-au sinchisit de brfe. ntr-o diminea, n mijlocul

unei partide de rocambor la Centrul Piuran, don Roberto a anunat n treact c se hotrse s-o adopte pe Antonia. Dar asta nu s-a mai ntmplat, cci la sfritul acelui an soii Quir oga n-au mai venit la Piura. Nu se mai n-tmplase aa ceva niciodat : lumea a nceput s s e neliniteasc. Temndu-se de un accident, la douzeci i cinci decembrie, un pluton de cl ei a pornit-o pe drumul dinspre nord. I-au gsit la o sut de kilometri de ora, acolou nde nisipul terge orice urm i distruge orice semn i domnesc doar dezolarea i cldura. T harii i btuser cu slbticie pe soii Quiroga, le furaser hainele, caii, bagajele, i cei i servitori zceau i ei mori, cu rni infectate, colcind de viermi. Soarele continua s r easc cadavrele goale i clreii au trebuit s alunge cu mpucturi vulturii care o ciugul e feti. Atunci, constatar c aceasta tria. De ce n-a murit ? spuneau oamenii. Cum de-a mai putut s triasc dac i-au smuls limba i ochii? E greu de tiut, rspundea doctorul ro Zeval-los, dnd nedumerit din cap. Poate c soarele i nisipul i-au cicatrizat rnile i au evitat hemoragia. Providena, afirma printele Garcia. Misterioasa voin a lui Dum nezeu. 130

O fi lins-o vreo iguan, spuneau vrjitorii de prin ferme. Cci balele ei verzi nu num ai c provoac avortul, dar usuc i rnile. Tlharii n-au fost gsii. Cei mai buni clrei tul, cei mai buni adulmectori explorar pdurile, peterile, ajunser pn la munii din Aya a fr s dea de ei. Nu numai o dat prefectul, jandarmeria, armata organizar expediii car e percheziionau satele i ctunele foarte retrase. Totul n zadar. Locuitorii oraului au venit de-a valma n cortegiul care nsoea sicriele soilor Quiroga. n balcoanele celor bogai erau crepuri negre i Episcopul i autoritile asistar la nmormntare. Nenorocirea or Quiroga s-a rspndit prin tot departamentul, s-a pstrat n povestirile i fabulele ma ngailor i gallinazilor. Comoara" fu mprit n mai multe pri i, n fruntea fiecreia, -a lui don Roberto sau de-a doftei Lucia. La ieirea din spital, Antonia fu luat de o spltoreas din Gallinacera, Juana Baura, care fusese servitoare la Quiroga. Cnd fa ta aprea n Piaa Armelor, cu un ciomag n mn ca s detecteze obstacolele, femeile o mng druiau dulciuri, brbaii o suiau pe cal i-o plimbau pe chei. O dat a fost bolnav i Ch ro Seminario i ali bogtai care beau la Steaua Nordului^ obligar Fanfara Municipal s s eplaseze cu ei la Gallinacera i s cnte retragerea n faa colibei Jua-nei Baura. n ziua Procesiunii, Antonia mergea imediat n spatele trgii, i doi sau trei voluntari fceau un cerc ca s-o fereasc de nvlmeal. Fata avea un aer docil, taciturn, care-i impresiona pe oameni. I-au i vzut, dom' cpitan, caporalul Roberto Del-gado arat spre vrful malu lui, s-au i dus s dea de veste ; alupele se mpotmolesc una dup alta, cei unsprezece o ameni sar pe pmnt, doi soldai leag vasele de nite pietroaie, Julio Retegui bea o nghi r din bidon, cpitanul Artemio Quiroga i scoate cmaa, umerii i spatele i snt leoarc are, i-o stoarce, don Julio, de cldura asta blestemat o s i se coac i creierii. Roiuri de nari asediaz grupul de soldai i de sus se aud 131 9*

ltrturi : uite-i, dom' cpitan, ia uitai-v sus. Toi i ridic privirea : pe culmea malu os au aprut nori de praf i multe capete. Cteva siluete cu torsuri palide i-au i dat d rumul pe coasta nisipoas i, printre picioarele urakuilor, zburd civa cini zgomotoi, a -i colii. Julio Retegui se ntoarce spre soldai, haide, fa-cei-le cu mna i dumneata, c rale, pleac-i capul, aaz-te mai la spate, s nu te recunoasc i caporalul Roberto Delgad , da, domnule guvernator, l i vzuse, uite-l pe Jum, dom' cpitan. Cei unsprezece oame ni dau din

mini i civa zmbesc. Pe povrni snt din ce n ce mai muli urakui; coboar aproape pe culnd, ipnd, femeile snt cele mai glgioase i cpitanul, le ieeau n ntmpinare, don el n-avea de loc ncredere. Nu, nici vorb, cpitane, nu vedea ce mulumii coboar ? Julio Retegui i cunoate, important era s le ctige ncrederea, s-l lase pe el, caporale, care a Jum ? Cel din fa, domnule, cel care inea mna n sus i Julio Retegui, atenie ; or s-o p la fug ca nite iepuri, cpitane, s nu-i scape pe toi i mai ales atenie la Jum. ngr arginea rpei, pe un rambleu ngust, pe jumtate goi, agitai ca i cinii care sar, dau din coad i latr, urakuii i privesc pe expediionari i i arat cu degetul, uotesc. Amest iresmele ru-lui, ale pmntului i copacilor, se simte acum un miros de carne de om, de piei tatuate cu achiote. Urakuii se lovesc peste brae, peste piepturi, ritmic, i d intr-o dat un om traverseaz bariera de praf, sta era, dom' cpitan, sta, i nainteaz ma i energic spre rm. Ceilali l urmeaz i Julio Retegui, el era guvernatorul din Santa M de Nieva, interpretul, i venea s stea de vorb cu el. Un soldat iese n fa, bombne i ge culeaz cu dezinvoltur, urakuii se opresc. Brbatul cel masiv aprob, face cu mna un semn , lent, circular, indicndu-le expediionarilor s se apropie, acetia aa i fac, iar Julio Retegui : Jum din Urakusa ? Omul cel masiv desface braele, Jum !, respir : piruani ! Cpitanul i soldaii se privesc, Julio Retegui ncuviineaz, mai face un pas spre Jum, mndoi rmn la un metru distan. Fr grab, privindu-l linitit i fix pe urakus, Julio Re sface lanterna care-i atrn la bru, o prinde cu tot 132

pumnul, o nal agale, Jum ntinde mna ca s-o primeasc, Retegui lovete : strigte, alerg praf care acoper totul, glasul de stentor al cpitanului. Printre urlete i nori de p raf, corpuri verzi i glbui care alearg, cad, se ridic i, ca o pasre argintie, lanterna lovete o dat, de dou ori, de trei ori. Apoi vntul limpezete plaja, mprtie norul de p , duce strigtele departe. Soldaii s-au desfurat n cerc, putile le snt aintite spre un riapod de urakui lipii, strni, bgai unii n alii. O feti suspin agat de picioare sta i acoper faa, printre degete ochii i pndesc pe soldai, pe Retegui, pe cpitan, i e pe frunte a nceput s-i sngereze. Cpitanul Quiroga i joac revolverul pe un deget, dom ul guvernator auzise ce le strigase ? Piruani nseamn peruani, nu ? i Julio Retegui i n hipuie unde a auzit individul la cuvntul sta batjocoritor, cpitane : cel mai bine ar fi s-i mne sus, n sat se vor simi mai bine dect aici i cpitanul da, ar fi mai puini ai auzit, interpret, ordon-le, fi s urce. Soldatul bombne i acioneaz, cercul se desfa e, miriapodul ncepe s umble, greoi i compact, din nou se ridic nori de praf. Caporal ul Roberto Delgado izbucnete n rs : l recunoscuse, dom' cpitan, parc-ar fi vrut s-l mn e din ochi. i cpitanul pe Jum, caporale, s atepte s urce. Caporalul l mpinge pe Jum i esta nainteaz foarte eapn, cu minile tot pe fa. Fetia r-mne agat pe picioarele l ile i caporalul o apuc de pr, neruinato, ncearc s-o despart, d-i drumul, de ef, i e t, zgrie, ip ca un nag, fir-ar s fie, caporalul o plesnete cu palma desfcut i Juli ce se ntmpl, la dracu: cum putea s se poarte aa cu o fat, la dracu ? cu ce drept, la dracu ? Caporalul i d drumul, domnule, nu voia s-o plesneasc, doar s-o fac s-i dea dr umul lui Jum, nu v suprai, domnule, i-apoi ea l zgriase. Se i aude harpa, spuse Litu sau visez eu, invincibililor ? O auzim cu toii, vere, spuse Jose. Sau vism cu toii . 133

El, Fercheul, asculta, cu faa aplecat, cu ochii mari i uimii : E un artist ! Cine spu ne c e vreun altul mai mare ? Pcat ns c e att de btrn, spuse Jose. Ochii nu-i mai s i la nimic, vere. Niciodat nu umbl singur, Tnrul i Bolas trebuie s-l duc de bra. Casa ungi e n spatele stadionului, puin nainte de cmpul care desparte oraul de Cazarma Gru, nu departe de cmpul cu blrii al soldailor. Acolo, n locul acela cu iarb ars i pmnt

moale, sub crengile noduroase ale rocovilor, se posteaz dimineaa i la apusul soarelu i soldaii bei. Pe spltoresele care se ntorc de la ru, pe servitoarele din cartierul Bu enos Aires care se duc la pia, le prind mai muli, le rstoarn pe nisip, le trag fustel e peste cap, le desfac picioarele, se culc cu ele unul dup altul i fug. Piuranii sp un c victima a fost clcat, operaia o numesc soldism, iar vlstarul : care rezult l nu pui de clcat, soldel, apte e. Blestemat fie ceasul n care m-am dus n muni, spuse c a fi rmas aici, m-a fi cstorit cu Lira i a fi un om fericit. Nu chiar att de fer ere, spuse Jose. Dac ai vedea-o pe Lira cum arat acuma. O vac de lapte, spuse Ferch eul. Un pntece ct o tob. i puioas ca o iepuroaic, spuse Jose. Cred c are zece plozi curv, ailalt vac de lapte, spuse Lituma. Ce grozav te pricepi la femei, invincibil ule ! Colega, mi-ai promis i nu te ii de cuvnt, spuse Josefino. Ce-a fost a fost. A ltfel nu mergem cu tine la Chunga. O s fii cuminte, nu-i aa ? Ca un mort, pe cuvntu l meu, spuse Lituma. Acum glumesc, i gata. Nu vezi c la cea mai mic nebunie o peti, f ate ? spuse Josefino. Acum ai antecedente, Lituma. Or s te nchid iari i de data asta c ine tie pentru ct timp. Ce grij ai de mine, Josefino, spuse Lituma. 134

Intre stadion i cmp, la o jumtate de kilometru de oseaua care pleac din Piura i se bif urc dup aceea n dou suprafee drepte i ntunecate care traverseaz deertul, una spre Pa cealalt spre Sullana, exist o mulime de colibe din chirpici, tabl i carton, o mahala care nu e nici att de veche, nici att de ntins ca Man-gacheria, mai srac dect aceasta, mai debil, i acolo se nal, n centru i deosebit de celelalte ca o catedral, casa Chun re se mai cheam i Casa Verde. nalt, solid, zidurile ei de crmid i acoperiul de cala esc nc de la stadion. Smbt seara, n timpul luptelor de box, spectatorilor le ajung la ureche zgomotul talgerelor lui Bolas, al harpei lui don Anselmo, al ghitarei lui Alejandro. i jur c o auzeam, Fercheule, spuse Lituma. Limpede, s-i rup sufletul. Cu aud i acum, Fercheule. Ce greu oi fi trit, vere, spuse Fercheul. Nu vorbeam de Lima , ci de Santa Mria de Nieva, spuse Lituma. Nite nopi ca moartea, Fercheule, cnd eram de paz. S n-ai cu cine s schimbi o vorb. Bieii sforiau, i dintr-o dat nu mai auzeam broatele i nici greierii, ci doar harpa. n Lima, n-am auzit-o niciodat. Noaptea era rcoroas i limpede, pe nisip se desenau din loc n loc profilurile rsucite ale rocovilor . naintau n ir, Josefino frecndu-i minile, fraii Leon fluiernd i Lituma, care mergea apul plecat, cu minile n buzunare, i ridica din cnd n cnd chipul i scruta cerul cu un i de mnie. O curs, ca atunci cnd eram copii, spuse Fercheul. Unu, doi, trei. O porni ca din puc, figura lui mic de maimu dispru n umbr. Jose depea obstacole invizibile la fug, pleca i se ntorcea, se uita struitor la chipurile lui Lituma i Josefino. Rac hiul de trestie e nobil i cel de pisco trdtor, mugea el. i la ce or cntm imnul ? Cnd nser aproape de mahala ddur peste Fercheul, ntins pe spate, gfind ca un bou. l ajutar ridice. 135

mi iese sufletul, drace, nici nu-i vine s crezi. Anii nu trec de poman, vere, spuse Lituma. Dar triasc Mangacheria, spuse Jose. Casa Chungi e cubic i are dou ui. Ua pr al d n salonul ptrat, spaios, de dans, ale crui ziduri snt ciuruite de nume proprii i bleme : inimi, sgei, busturi, sexe femeieti ca nite semilune, strbtute de penisuri car e le strpung. Snt i fotografii de artiti, boxeri i modele, un almanah, o imagine pano ramic a

oraului. Cealalt, o ui joas i strimt, d spre bar, desprit de pista de dans printr de scnduri, n spatele creia se gsesc Chunga, un balansoar de paie i o mas acoperit de ticle, pahare i ulcioare. In faa barului, ntr-un col, stau muzicanii. Don Anselmo, in stalat pe o bncu, folosete peretele drept sptar i ine harpa ntre picioare. Poart och , prul i acoper fruntea, ntre nasturii de la cma, pe gt i pe urechi se ivesc smocuri i de pr. Cnireul de a ghitar, cu voce att de nfumurat, e posacul, laconicul, Tnrul ro care, n afar de interpret, mai e i compozitor. Cel care ocup scaunul de paie i man evreaz o tob i nite talgere, cel mai puin artist, cel mai musculos din toi trei, este Bolas, fostul camionagiu. Nu m strngei aa, nu v fie fric, spuse Lituma. Nu fac nimic, nu vedei ? Doar c m uit dup ea. Ce e ru dac vreau s-o vd ? Dai-mi drumul. S-o fi i ere, spuse Fercheul. Ce-i pas ? Gndete-te la altceva. Hai s ne distrm, s-i srbtori ea. JNTu fac nimic, repet Lituma. Doar c-mi aduc aminte. De ce m strngei aa, invincib lilor ? Stteau pe marginea pistei de dans, sub lumina groas pe care-o mprtiau trei lmp ie nfurate n celofan albastru, verde i violet, n faa unei mase de perechi nghesuite. ile erau nesate de grupuri ceoase i de acolo veneau voci, hohote, ciocnituri de paha re. Un fum nemicat, transparent, plutea ntre tavan i capetele dansatorilor, i mirose a a bere, a chefuri i a tutun negru. Lituma se legna pe locul lui, Josefino tot l m ai inea de bra dei cei doi Leon i dduser drumul, Care a fost masa, Josefino ? Aceea ? 136

Chiar aceea, frate. Dar acum a trecut, acum ncepi o alt via, uit. Du-te de-l salut harpist, vere, spuse Fercheul. i pe Tnrul i pe Bolas care te pomenesc ntotdeauna cu dr agoste. Dar n-o vd, spuse Lituma. De ce se ascunde de mine, n-o s-i fac nimic. Doa r so vd. Las pe mine, Lituma, spuse Josefino. Pe cuvnt c i-o aduc. Dar trebuie s te de cuvnt, ce-a fost a fost. Mergi de-l salut pe btrn. Eu plec s-o caut. Orchestra nu mai cnta, perechile de pe pist erau acum o mas compact, nemicat i uiertoare. Cineva uta cu glas tare ling bar. Lituma nainta spre muzicani mpleticindu-se, drag don Ansel mo, cu braele desfcute, btrne, harpistule, escortat de cei doi Leoni, nu-i mai amintet i de mine ? Dac nu te vede, vere, spuse Jose. Spune-i cine eti. Ghicete, don Anselm o. Ia te uit ? Chunga se opri dintr-un salt i balansoarul continu s se mite. Sergentu l ? Tu l-ai adus ? N-am avut ce face, Chunga, spuse Josefino. A sosit chiar azi i s-a ncpnat, n-am putut s-l oprim. Dar tie i nici nu-i pas. Lituma se afla n brael Anselmo, Tnrul i Bolas l bteau pe spate, vorbeau toi trei deodat i-i auzeai de la ba aai, surprini, emoionai. Fercheul se aezase n faa talgerelor, le fcea s zdrngn arpa. Sau chem poliia, spuse Chunga. Mai bine scoate-l de acum. E foarte beat, Ch unga, de abia se ine pe picioare, nu-l vezi ? spuse Josefino. Avem noi grij de el. N-o s fie nici un scandal, pe cuvnt. Voi sntei piaza-rea pentru mine, spuse Chunga. Mai ales tu, Josefino. Dar n-o s se mai ntmple ca data trecut, i jur c chem poliia. i un scandal, Chunguita, spuse Josefino. Pe cuvnt. Pdureanca e sus ?

Unde s fie ? spuse Chunga. Dar dac iese scandal, fir-ai s fii, i jur. 137

II AICI M SIMT BINE, don Adrian, spuse sergentul. Aa snt nopile i pe la noi. Cldue i l i. Nimic nu seamn cu pdurea, spuse Nieves. Pa-redes a fost anul trecut n muni i cnd ntors spunea e trist, nici un copac, doar pietre i nori. Luna, foarte sus, lumina terasa, iar pe cer i n ru erau multe stele ; dincolo de pdure, gard subire de umbre, contraforturile Cordillerei preau nite mormane viorii. La picioarele colibei, pri ntre trestii i ferigi, plesc-iau broatele i, nuntru, se auzea vocea Lalitei, trosnetul focului din vatr. In curte, cinii ltrau tare : se bteau pe oareci, dom' sergent, cei mai vnau, dac iai vedea. Se aezau sub banani fcndu-se c dorm, i cnd se apropia ct bum, la gt. Pilotul i nvase. n Cajamarca lumea mnnc cuyes, spuse sergentul, i se unghii, ochiori i musti. Snt la fel ca oarecii. O dat Lalita i cu mine am fcut un arte lung, prin muni, spuse Nieves. A trebuit s mnem oareci. Carnea miroase urt, dar e moale i alb ca aia de pete. Aquilino sa intoxicat, ct pe ce s moar. Pe cel mare l c m Aquilino ? spuse sergentul. Cel care are ochiori de chinez ? Chiar el, dom' serg ent, spuse Nieves. Da' n satul dumitale snt multe mncruri specifice ? Sergentul i ridi c capul, a, don Adrian, cteva clipe rmase ca n extaz, dac ar intra ntr-o circium raana i-ar gusta un seco de chabelo. Ar muri de plcere, pe cuvnt, nimic pe lumea asta nu se putea compara cu asta, i pilotul Nieves ncuviin i el : nicieri nu e ca la tine acas Dom' sergent n-avea cteodat chef s se ntoarc la Piura ? Ba da, n fiecare zi, dar omul nu face ce 138 vrea cnd e srac, don Adrian : el se nscuse aici, n Santa Mria de Niev a ? Mai jos, spuse pilotul. Rul Maranon e foarte lat pe acolo i cnd e cea nici nu se vede cellalt mal. Dar acum m-am obinuit la Nieva. Masa e gata, spuse Lalita, de la fereastr. Prul despletit i cdea n cascad peste umeri i braele robuste parc erau ude s mncai afar, dom' sergent ? Mi-ar place, dac nu e deranjul prea mare, spuse sergent ul. La dumneavoastr m simt ca acas, doamn. Numai c rul la noi e mai strimt i nici mca -are ap tot anul. i n loc de copaci snt nisipuri. Atunci, nu seamn de loc, rse Lalit Dar snt sigur c n Piura e tot att de frumos ca aici. Adic e tot att de cald, snt ac zgomote, spuse Nieves. Femeilor pmntul nu le spune nimic, dom' sergent. Spuneam n g lum, spuse Lalita. Dar dumneavoastr nu v-ai suprat, dom' sergent, nu-i aa ? Ce idee, lui i plceau glumele, l fceau s se simt mai intim i, fiindc veni vorba, doamna era di quitos, nu-i aa ? Lalita se uit la Nieves, din Iquitos ? i, o clip, i art chipul : pi metalic, transpiraie, bube. Sergentul avusese impresia asta dup felul cum vorbea, doamna. A plecat de acolo de muli ani, spuse Nieves. Ciudat c i-ai observat accent ul. Eu am o ureche foarte fin, ca toi mangaii, spuse sergentul. Cntam foarte bine cnd eram mic, doamn. Lalita auzise c cei din nord cnt bine la ghitar i c aveau inim bun devrat ? i sergentul sigur c 3a : nici o femeie nu rezista la cntecele din satul lui, doamn. n Piura, cnd

un brbat se ndrgostea, se ducea s-i caute prietenii, i scoteau cu toii chitarele i f e ddea btut n faa serenadelor. Erau mari cntrei, doamn, el cunotea muli, un btrn harp, o minune, un compozitor de valsuri, i Adrian Nieves i fcu semn Lalitei spre in teriorul colibei : ea nu voia s ias ? Lalita ddu din umeri. 139

i e ruine, nu vrea s ias, spuse. Nici nu vrea s m asculte, Bonifacia e ca un animal h uit, dom' sergent, ciulete urechea la orice i se sperie. Cel puin s vin s-i spun dom ui sergent bun seara, spuse Nieves. Lsai-o, gata, spuse sergentul. Dac nu vrea s nu i as. Nu poate s-i schimbe felul de via att de repede, spuse Lalita. A stat numai print e femei i, sraca, i e fric de brbai. Spune c snt ca nite vipere, aa or fi nvat-o s-a dus s se ascund n curte. Le e fric de brbai pn ce dau de gust, spuse , Nieves. i se schimb, nu mai vor s-i lase. Lalita se fcu nevzut n cas i, dup o clip, i se j cea, cu ea nu era aa, uor suprat, niciodat nu-i fusese fric de brbai i nici nu se cr a de ei, j pentru cine spunea asta, Adrian ? Pilotul rse n hohote i se aplec spre se rgent : Lalita era o femeie bun, dar avea personalitatea ei i nc cum. Mic, foarte sl ab, cu pielea deschis i ochii migdalai i vioi, Aquilino iei pe teras, bun seara, aduce opaiul c era ntuneric i-l puse pe balustrad. n urma lui, ali doi puti pantaloni sc lins, desculi scoaser o msu. Sergentul i chem i, n timp ce-i gdila i rdea cu e eves aduser fructe, pete afumat, manioc, ce frumos era totul, doamn, nite sticle de anason. Pilotul mpri porii de" mncare celor trei puti i ei plecar spre scara din curt plozii erau foarte drgui, don Adrian, aa li se spunea copiilor n Piura, doamn, i serg entului, n general, i plceau copiii. Noroc, dom' sergent, spuse Nieves. Pentru plcer ea de a te avea printre noi. Bonifacia se sperie de orice, dar e foarte muncitoa re, spuse Lalita. M ajut n gospodrie i tie s gteasc. i coase foarte frumos. Ai vz aii copiilor ? Ea i-a fcut, dom' sergent. Dar trebuie s-o sftuieti, spuse Pilotul. Aa , att de timid, n-o s-i gseasc niciodat un brbat. Nu tii ct e de tcut, domnule se eschide gura dect dac o ntrebm ceva. 140

__ Asta e foarte bine, spuse sergentul. Mie nu-mi plac coofenele. __ Atunci, Boni facia o s-i plac foarte mult, spuse Lalita. Poate s triasc o via ntreag fr s spu O s-i spun un secret, domnule sergent, spuse Nieves. Lalita vrea s te nsoare cu Bon ifacia. De cnd m bate la cap, de asta m-a pus s te invit. Ai grij, nc mai ai timp. Ser gentul adopt o expresie zmbitoare i nostalgic n acelai timp, doamn, el a fost o dat g s se nsoare. Tocmai intrase n jandarmerie i a ntlnit o femeie care-l iubea, i el pe e , ct putea. Cum o chema ? Lira, ce s-a ntmplat ? nimic, doamn, l-au mutat din Piura i Lira n-a vrut s-l urmeze i aa s-a sfrit romana. Bonifacia ar merge cu brbatul ei or de, spuse Lalita. Aa sntem noi, femeile de la munte, nu punem condiii. Trebuie s te n sori cu una de pe aici, domnule sergent. Vezi i dumneata, cnd i intr Lalitei ceva n c ap nu se las pn nu reuete, spuse Nieves. Loretanele snt nite mechere, domnule sergent e simpatici sntei voi, spuse sergentul. n Santa Mria de Nieva se spune ce ursuzi snt Nieves tia, nu se apropie niciodat de nimeni. i, totui, doamn, de atta timp de cnd s

aici dumneavoastr sntei primii care m-ai invitat acas. Oamenilor nu le plac jandarmii , domnule sergent, spuse Lalita. Nu vezi cum abuzeaz de puterea lor ? Distrug fet ele, le sucesc capul, le las nsrcinate i se mut n alt loc. i atunci cum vrei s-o mr Bonifacia cu domnul sergent ? spuse Nieves. Nu se potrivete una cu alta. Dar nu m i-ai spus tu c domnul sergent e altfel ? spuse Lalita. Cine tie ns dac aa o fi. Aa e oamn, spuse sergentul. Snt un om corect, un bun cretin, cum se spune pe aici. i un p rieten cum nu e altul, o s vedei. i snt foarte recunosctor, don Adrian, zu aa, fiindc mt foarte bine la dumneavoastr. 141

Poi s mai vii cnd vrei, spuse Nieves. Vino s-o vezi pe Bonifacia. Dar s nu te dai la Lalita, c snt foarte gelos. i pe bun dreptate, don Adrian, spuse sergentul. E aa fru moas doamna c i eu a fi gelos. Sntei foarte amabil, domnule sergent, spuse Lalita. Da tiu eu c-o spunei numai ca s spunei ceva, nu mai snt frumoas. nainte da, cnd eram t sntei nc o fetican, protest sergentul. Nu mai am ncredere, spuse Nieves. Mai bine ii pe aici cnd nu snt eu acas, domnule sergent. n curte, cinii continuau s latre i, di cnd n cnd, se auzeau glasurile copiilor. Insectele ddeau trcoale n jurul opaiului cu soii Nieves i sergentul beau, plvrgeau, glumeau, pilot Nieves !, toi trei ntoarser c l spre frunziul de pe rm : noaptea ascundea crarea care suia pn la Santa Maria de Niev a. Pilot Nieves ! i sergentul : era Barosanul, ce pcat, ce-l apucase, de ce venea s-i deranjeze la ora asta* don Adrian. Cei trei puti nvlir pe teras. Aquilino merse sp re pilot i-i spuse n oapt : s urce. Se pare c trebuie s-o pornim la drum, domnule ser ent, spuse pilotul Nieves. O fi beat, spuse sergentul. Nu trebuie s-l iei n seam pe Barosan, cnd trage la msea i vin n cap tot felul de chestii. Scria scri, dup Aquil ivi silueta groas a Barosanului, slav Domnului, dom' sergent, n sfrit l gsea, locotene tul i bieii l cutau peste tot i bun seara la toat lumea. Snt liber, bombni sergen or de la mine ? Au fost gsite elevele, spuse Barosanul. O brigad de cultivatori de mate, lng o tabr, n susul rului. Acum vreo dou ore a sosit un curier special la mns Maicile au sculat pe toat lumea, dom' sergent. Se pare c una din copile are febr. Barosanul era doar n cma, i fcea vnt cu chipiul, i acum Lalita l ncolea cu ntreb sergentul se ridicaser n picioare, da, ce pcat, doamn, trebuiau s plece dup ele chiar acum. Ei voiau s atepte pn mine, dar clugriele i-au convins pe don 142

I Fabio i pe locotenent i sergentul, plecau noaptea ? Da, dom' sergent, maicilor le era fric ca nu cumva cultivatorii de mate s le batjocoreasc pe cele mai mari. Maici le au dreptate, spuse Lalita. Sracele, attea zile n muni. Hai, Adrian, grbete-te. Ce facem ? spuse pilotul. Trage o duc cu sergentul ct pun eu benzin n alup. O s prind mulumesc, spuse Barosanul. Ce via avem i noi, nu-i aa, dom' sergent ? mi pare ru c vtrerupt la jumtatea mesei. Le-au gsit pe toate ? spuse o voce dinspre perete. Se u itar : o coam scurt, un profil nelmurit, un bust de femeie tiat lng fereastr. Lumina iului de abia ajungea pn acolo. n afar de dou, spuse Barosanul, aplecndu-se spre fer tr. n afar de cele din Chicais. De ce nu le-au adus n loc s trimit veste ? spuse Lali a. Dar bine mcar c le-au gsit,

slav Domnului c le-au gsit. Dac n-aveau cu ce s le aduc, doamn, i Barosanul i sergen indeau capetele spre perete, dar silueta dispruse i abia dac se mai vedea o bucat di n fa, o umbr de pr. De cealalt parte a balustradei, Adrian Nieves ddea ordine ntre fer gi. Lalita i servi cu rachiu de anason i ei bur n sntatea lui dom' sergent, i sergent mai nti, n sntatea doamnei, necioplitule. tiu c locotenentul m-a nsrcinat cu trea , spuse sergentul. Presupun c n-o s merg singur, nu ? s le caut pe fete ; cine vine cu mine ? Piciul i cu mine, spuse Barosanul. i merge i o clugri. Maica Angelica ? e vocea din perete, i ei i sucir din nou gturile. Desigur, fiindc Maica Angelica se p icepe la medicin, spuse Barosanul. Ca s-o ngrijeasc pe cea care e bolnav. S-i dea chi nin, spuse Lalita. Dar un drum n-o s fie de ajuns, n-or s intre toate n alup, o s treb iasc s facei dou-trei, 143

Noroc c e lun, spuse pilotul Nieves, de pe scri. Intr-o jumtate de or snt gata. D -i anun pe locotenent c plecm, Barosane, spuse sergentul. Barosanul ncuviin, ddu bun a i se ndeprt pe taluz. Cnd trecu pe lng fereastr, silueta nedesluit se ddu napoi apru cnd Barosanul cobora scrile, fluiernd. Vino, Bonifacia, spuse Lalita. S i-l prez nt pe domnul sergent. Lalita l lu pe sergent de bra, l duse pn la u i, dup cteva c ivi conturul unei femei n prag. . Sergentul rmase cu mna ntins, observnd buimcit nite tei nemicate pn ce o form mic i ntunecat tie penumbra, nite degete le atinser pe a i pare bine, i fugir : ncntat, domnioar. Lalita zmbea. Am crezut c i el e ca tine, Fushia. i vezi, btrne, ce groaznic m-am nelat. i pe mine m-a nelat un pic, spuse Aq o. Nu-l credeam n stare de asta pe Adrian Nieves. Prea att de indiferent la toate. Nu i-a dat nimeni seama cum a nceput toat povestea ? Nimeni, spuse Fushia ; nici Pa ntacha, nici Jum, nici huambiii. Blestemat s fie ceasul n care s-au nscut javrele as tea, btrne. Iar eti cu ocara n gur, Fushia, spuse Aquilino. i atunci Nieves o vzu, r as ntr-un col ntre ulciorul de argil i perete : mare, catifelat, neagr. Se ridic aga pe lavi, mna ncepu s caute haina, nite papuci de cauciuc, o sfoar, o tigv, un co de bira, nimic bun. Ea era tot n col, pitulat, l pndea pe sub picioarele subiri i nchise culoare, care se oglindeau ca o plant agtoare n curbura roietic a ulciorului. Fcu un s, i desprinse cuitul i ea tot nu fugise, continua pnda, nregistra desigur fiecare mic re a lui cu ochiorii aceia perveri, pntecele rou probabil c i se zbtea. nainta pe vrf spre col, ea se aplec cu o team subit, el lovi i se 144

auzi un zgomot ca un fonet de frunze uscate. Apoi rogojina avea o tietur i pete negr e, roii ; picioarele erau intacte, prul i era negru, lung, mtsos. Nieves ag cuitul s se ntoarc pe lavi, rmase lng fereastr fumnd. Simea pe fa respiraia i zgomot aticul din igar ncerca s ard aripile liliecilor care ddeau trcoale pnzei metalice. dat n-au rmas singuri pe insul ? spuse Aquilino. O dat, fiindc javra aia s-a mbolnvi spuse Fushia. Dar asta la nceput de tot. Toat povestea nu putea ncepe de atunci, nar fi ndrznit, le era fric

de mine. Exist ceva mai nfricotor dect iadul ? spuse Aquilino. i totui, lumea face r rica nu-i nfr-neaz pe oameni de la nimic, Fushia. Iadul nu l-a vzut nimeni, spuse Fu shia. Dar pe mine tia m vedeau tot timpul. Oricum ar fi, cnd un brbat i o femeie se d resc nu-i poate opri nimeni, spuse Aquilino. Trupul le arde de parc ar avea flcri p e dinuntru. Nu i s-a ntmplat i ie ? Nici o femeie ntt m-a fcut s simt aa ceva, spu ia. Dar acum da, btrne, acum da. De parc a avea jeratic sub piele, btrne. Spre dreapta , printre copaci, Nieves zrea focuri; profiluri de huambii ivite o clip ; la stnga, n schimb, unde Jum i construise coliba, totul era ntunecat. Sus, pe cerul albastru, se legnau panaurile de lupunas i luna albea crarea care, dup ce cobora pe un povrni cu arbuti i ferigi, ocolea bazinul cu charapas i mergea mai departe pn pe plaj. Balta era probabil albastr, linitit i pustie. Or fi scznd n continuare apele lacului ? Or fi aj ns acum pe uscat ruii, plasa ? Curnd vor apare iar charapas mpotmolite pe nisip, cu gt lejurile zgrunuroase, ntinse spre cer, cu ochii tulburi de asfixie i urdori, i va tr ebui s le tai carapacea cu lama cuitului, s le tai carnea alb n buci i s le pui sare e de-a le strica soarele, umezeala. Nieves arunc igara i tocmai voia s sufle n opai cn 145 10

cineva btu n perete. Ridic drugul de la u i intr Lalita, nfurat ntr-un itipak hua l pn la bru, descul. Dac ar trebui s aleg pe unul din ei ca s m rzbun, pe ea a a ilino, spuse Fushia, pe ceaua asta. Fiindc ea a nceput, precis, cnd m-a vzut bolnav. e purtai urt cu ea, o bteai, i apoi femeile i au i ele orgoliul lor, Fushia, spuse Aqu ilino. Ce femeie ar fi ndurat ? De cte ori plecai la drum i aduceai cte o femeie acol o, sub nasul ei. Crezi c era mnioas din cauza indiencelor ? spuse Fushia. Ce prosti e, btrne. Se aprinsese ceaua, fiindc eu nu mai eram bun de nimic. Mai bine nu vorbi d espre asta, omule, spuse Aquilino. tiu c te ntristeaz. Dar de aici a pornit totul, d e la faptul c nu mai eram bun de nimic cu ea, spuse Fushia. D-i i tu seama ce nenoroc ire. Aquilino, ce lucru ngrozitor. Nu te-am trezit, spune ? spuse Lalita, cu o vo ce somnoroas. Nu, nu m-ai trezit, spuse Nieves. Bun seara. Spune i gata. nchise ua cu drugul. i aranja pantalonii i-i ncrucia braele peste torsul gol, dar imediat i le de i rmase n picioare, nehotrt. In sfrit, art ulciorul de pmnt. Intrase un tatu acol l omorse. Nu era nici o sptmn de cnd astupase gurile. Lalita se aez pe lavi, dar i tatu fceau altele. Le e foame i lor, spuse Lalita, aa e n perioada asta. O dat m-am trezit i nici nu mai puteam s mic piciorul, zu Avea o pat mic i dup aia s-a umflat. mbiii mi-au pus piciorul deasupra unui vas cu jratic ca s transpire. Mai am i acum s emnul. Minile i coborr pn la tivul itfpafc-ului, l ridicar, se ivir muchii, netezi, ea ceaiului de mate, puternici, i o cicatrice ct un viermior mic. De ce te sperii ? spuse Lalita. De ce te tulburi, spune-mi. 146

Nu m sperii, spuse Nieves, numai c eti goal i eu snt brbat. Lalita rse i ddu drum ; piciorul ei drept se juca cu un porongo, l mngia distrat cu glezna, degetele, clciu l. Cea, trf, mai ru dac vrei, spuse Aquilino. Dar mie mi-e drag Lalita i nu-mi pas

E ca fata mea. O femeie care face aa ceva fiindc-i vede brbatul murind e mai ru ca o cea, mai ru ca o trf, spuse Fushia. Nici n-am cuvinte pentru ea. Murind ? n San Pablo cei mai muli mor de btrnee, nu de boal, Fushia, spuse Aquilino. N-o spui ca s m cons zi, ci pentru c te arde dac o insult, spuse Fushia. i-a spus-o n faa mea, ngn Nieve ta viitoare te las goal puc i te dau petilor s te m-nnce, nu-i mai aminteti ? Alt e te dau huambiilor, i scot ochii, spuse Lalita. Lui Pantacha tot timpul te omor, o spionezi. Cnd amenin nu face nimic. Furia i trece o dat cu cuvintele. Dumitale nu-i p are ru cnd m bate, spune ? Ba m i nfurie. Nieves lovi stngaci cu mna drugul de la u ales cnd te insult. Cnd erau singuri era mai ru, ah, i cad dinii, ah, toat faa i e h, corpul nu-i mai e ca altdat, ah, te treci, curnd o s fii ca babele huambise, ah, i tot ce-i trecea prin cap, i prea ru ? i Nieves, taci. Dar credea n tine, dei tia cin i, spuse Aquilino. Eu ajungeam pe insul i Lalita, curnd o s m scoat de aici, dac anul a e mult cauciuc plecm n Ecuador i ne cstorim. Fii bun, don Aquilino, vinde marfa la pre bun. Biata Lalita. N-a plecat mai devreme fiindc spera s m mbogesc, spuse Fushia e proast, btrne. Nu m-am nsurat cu ea cnd era proaspt i fr bube, i-i nchipuia sai nclzea pe nimeni. Pe Adrian Nieves l-a nclzit, spuse Aquilino. Dac nu, n-ar fi lua t-o cu el. 147 10*

i pe ele o s le duc n Ecuador, stpnul ? spuse Nieves. O s se-nsoare i cu ele ? Ne ui snt doar eu, spuse Lalita. Celelalte snt slujnice. Orice-ai spune, tiu c asta te doare, spuse Nieves. Ar trebui s n-ai suflet ca s nu te doar, c-i bag alte femei n cas Nu mi le bag n cas, spuse Lalita. Le culc n curte cu animalele. Dar se culc cu ele n dumitale, spuse Nieves. Nu te face c nu-nelegi. Se ntoarse s-o priveasc i Lalita se apropiase de marginea laviei, i inea genunchii lipii, ochii plecai i el nu voia s-o ji neasc, ngn Nieves, i se uit din nou pe fereastr, l apucase furia cnd a spus c o s stpnul n Ecuador, cerul de culoare albastr, focurile, licuricii scnteietori printre f erigi; o ruga s-l ierte, nu voia s-o jigneasc i Lalita ridic ochii. Dar nu i le d i lui Pantacha cnd nu-i plac ? spuse ea. Amndoi sntei la fel. Eu snt singur, bigui Niev s, un brbat are nevoie de femei, de ce m compari cu Pantacha, i pe urm mi place s-mi v orbeti cu tu. Doar la nceput, profitnd de drumurile mele, spuse Fushia. Le zgria, pe una din achuale a btut-o pn la snge. Dup aia s-a obinuit ns i-i erau ca nite priet nva spaniola, sttea de vorb cu ele. Nu e cum crezi tu, btrne. i te mai i plngi, ilino. Toi brbaii viseaz s aib ce ai avut tu. Pe ci tii tu c au schimbat aa femeil ? Dar erau indience, spuse Fushia, indience, Aquilino, aguarune, achuale, shapr e, gunoi curat, omule. i apoi snt ca nite animale, spuse Lalita. ncep s m iubeasc. M degrab mi-e mil de ele c le e fric de huambii. Dac tu ai fi stpn, ai fi ca el, m-ai ulta. De ce m judeci dac nu m cunoti ? spuse Nieves. Eu nu i-a face aa ceva nevestei ele. Cu att mai puin dac ai fi dumneata. 148

Aici corpul i se fleciete repede, spuse Fushia. Doar nu e vina mea dac Lalita a mbtr ? i apoi a fi fost un prost sa pierd ocazia. De aia le furai aa mici, spuse Aquilin o. Ca s fie proaspete, nu ? Nu numai pentru asta, spuse Fushia ; mie mi plac fecio arele ca oricrui brbat. Doar c javrele astea de pgni nu le las s creasc neatinse, nc arte mici le-au i gurit, shapra a fost singura neatins pe care am gsit-o. Singurul l ucru care m doare e cnd mi aduc aminte cum eram eu n Iquitos, spuse Lalita. Dinii alb i, regulai, i nici mcar o pat pe fa. Ii place s nscoceti tot felul de lucruri ca spuse Nieves. De ce nu-i las stpnul pe huambii s se apropie de partea asta ? Fiindc la toi le sticlesc ochii cnd treci. Ca i lui Pantacha i ie, spuse Lalita. Dar nu c-a fi frumoas, ci fiindc snt singura cretin. Eu am fost ntotdeauna cuviincios cu dumneata, puse Nieves. De ce m pui n rnd cu Pantacha ? Tu eti mai bun dect Pantacha, zise Lalit a. De aia am venit s te vd. Nu mai ai febr ? Nu-i aduci aminte c n-am cobort la debar ader s-i ies n ntmpinare ? spuse Fushia. C tu ai venit i m-ai gsit n coliba cu cauci Atunci s-a ntmplat, btrne. Ba-mi amintesc, spuse Aquilino. Parc dormeai cu ochii desc hii. Am crezut c i-o fi dat Pantacha fiertur de plante. i nu-i aduci aminte c m-am cu rachiul de anason pe care l-ai adus ? spuse Fushia. Ba-mi amintesc i asta, spu se Aquilino. Voiai s dai foc colibelor huambiilor. Parc erai dracul, a trebuit s te legm. Zece zile am ncercat atunci i nu puteam cu ceaua aia, spuse Fushia, nici cu Lal ita, nici cu indien-cele, btrne, s nnebuneti, nu alta, btrne. ncepeam s plng de unu r, btrne, voiam s m omor, orice, zece zile n ir i nu puteam, Aquilino. 149

Nu plnge, Fushia, spuse Aquilino. De ce nu mi-ai povestit ce e cu tine, poate tea fi vindecat;, atunci. Am fi mers la Bagua, i-ar fi fcut doctorul nite injecii. i pi ioarele epene, btrne, spuse Fushia, le loveam i degeaba, le ardeam cu chibritul i par c erau moarte, btrne. Nu te mai amr cu lucruri de-astea triste, spuse Aquilino. Ia te uit, apropie-te de bord, uite ci peti zburtori, din ia cu electricitate. Ia te uit cu se in dup noi, ce frumos se vd scnteile n aer i sub ap. i dup aia blnde, btrne a, i nu mai puteam s m dezbrac cu ceaua aia de fa. S trebuiasc s te prefaci toat z noaptea, i s n-ai cui s spui, Aquilino, snghit toat nenorocirea asta de unul singur. i n clipa aceea cineva zgrie n perete i Lalita se ridic n picioare. Se duse pn la fere r i, cu faa lipit de pnza metalic, ncepu s bolboroseasc. Afar bolborosea de asemeni , ncet. Aquilino este bolnav, spuse Lalita, vars tot ce mnnc, srmanul de el. M duc s . Dac mine nc nu se ntoarce o s vin s-i gtesc. S dea Dumnezeu s nu se ntoarc, -am nevoie s-mi gteti dumneata, mi-ajunge dac vii s m vezi. Dac eu i vorbesc cu tu u s-mi spui tu, Spuse Lalita. Cel puin cnd nu e nimeni de fa.

A putea s-i prind cu grmada dac a avea o plas, Fushia, spuse Aquilino. Vrei s-i aju ridici s-i vezi ? i apoi picioarele, spuse Fushia. S umblu chio-ptnd, btrne, i s jesc ca erpii, mcar lor le iese alt piele, dar mie nu, btrne, eu eram ran curat, Aquil no, nu-i drept, nu-i drept. tiu i eu c nu e drept, spuse Aquilino. Dar vino, mi omul e, uite ce frumoi snt petiorii electrici. n fiecare zi, Juana Baura i Antonia ieeau di Gallinacera la aceeai or, parcurgeau totdeauna acelai 150

drum. Dou strzi drepte, prfuite, i ajungeau la pia : precupeele ncepeau s-i ntind la picioarele rocovilor, s-i aranjeze marfa. In dreptul dughenii Minunile" piepteni , parfumuri, bluze, fuste, cordoane i cercei o coteau la stnga i, la dou sute de met ri mai ncolo, aprea Piaa Armelor, un rond mprejmuit cu palmieri i tamarini. Intrau n e a prin partea opus Stelei Nordului". In timpul drumului, Juana Baura fcea cu o mn sem ne cunoscuilor, cu cealalt o ducea pe Antonia de bra. Cnd ajungeau n pia, Juana se uit la toate bncile de rchit i-o alegea pe cea mai umbrit pentru tnra fat. Dac aceasta nepstoare, spltoreas se ntorcea acas, tropind uor, i desfcea coul, aduna rufele rnea spre ru. Dac, dimpotriv, minile Antoniei se agau de ale ei, cu spaim, Juana se a lng ea i o linitea cu cuvinte de alintare. i repeta tcuta ntrebare pn cnd fata o . Venea dup ea la amiaz, o dat splate rufele i de multe ori Antonia se ntorcea n Galli acera clare pe un mgar. Nimic neobinuit ca Juana Baura s-o gseasc pe fat dnd ocol pie cu cte o femeie, nimic neobinuit ca vreun lustragiu, un ceretor sau Jacinto s-i spun : era la cutare, la biseric, pe chei. Atunci Juana Baura se ntorcea singur n Gallina cera i Antonia aprea pe nserat, adus de mn de servitoarea vreunui bogta milos. In ziu ceea plecar mai devreme, Juana Baura trebuia s duc la Cazarma Gru o uniform de parad. Piaa era pustie, civa oameni moiau pe terasa de la prvlia Minunile". nc nu trecuser i gunoaiele i blile mprtiau un miros urt. In Piaa Armelor, pustie, btea un vnt u l fr nori se ivea soarele. Nu mai ploua cu nisip. Juana Baura terse banca cu fusta, vzu c minile fetei snt linitite, o mngie cu palma pe obraz i plec. Pe drum la ntoa e ntlni cu nevasta lui Hermogenes Leandro, la de la abator, i merser mai departe mpreu n n timp ce soarele devenea tot mai puternic, lumina acoperiurile nalte ale oraului. Juana mergea cocoat, frecn-du-i din cnd n cnd mijlocul i prietena ei, eti bol151

nav, i ea, am crampe de la un timp, mai alos dimineaa. Vorbir de boli i leacuri, de bt rnee, de ct de grea e viaa. Apoi Juana i lu rmas bun, intr n cas, iei trgnd dup murdare i sub bra cu uniforma nfurat n numere din Ecouri i tiri se duse la Cazarma G lind pustiul i pmntul era cald, iguane i alergau printre picioare. Un soldat i iei n inare, locotenentul o s se supere, de ce nu adusese uniforma mai devreme. Ii smul se pachetul, i plti i ea o porni atunci spre ru. Nu spre Podul Vechi, unde spla de ob icei, ci spre o plaj nou, rotund, mai sus de abator, unde ddu peste alte dou spltorese i toate trei, n genunchi n ap, splar i sporovir toat dimineaa. Juana termin prim acum strzile strlucitoare, sub soarele vertical, erau pline de locuitori ai oraulu i i strini. Nu era n pia i nici ceretorii i nici Jacinto n-o vzuser i Juana Baura n Gallinacera; cu minile i lovea alternativ animalul i-i freca mijlocul, ncepu s nt fele, pe la jumtate se trnti pe salteaua de paie. Cnd deschise ochii, se pornise o ploaie de nisip. Se duse bombnind n curte : cteva rufe se murdriser. Trase perdeaua c are acoperea frn-ghia, ntinse toate rufele,

se ntoarse n camer, cotrobi sub saltea pn ddu de medicamente. nmuie o crp n lichid sta, i frec cu putere oldurile i pntecele. Leacul mirosea a urin i a vrsturi. Juana tupndu-i nasul s i se usuce pielea, i pregti o sup i, cnd mnca, btu cineva la u. ia, ci o servitoare cu un co de rufe. Plvrgir un timp, n picioare, n prag. Ploua uor, abele de nisip nu se vedeau, le simeai pe fa i pe brae ca nite piciorue de pianjen. J a vorbea despre crampe, despre leacurile proaste i servitoarea protesta, s-i dea al tul sau banii napoi. Apoi plec, lipindu-se de zid, pe sub streini. Singur, aezat pe sa ltea, Juana continua, o s vin duminic la ferma ta, crezi c dac snt btrn poi s m tr oar ? Din cauza leacului tu mi tremur mijlocul, houle. Se ntinse apoi pe pat i, cnd s rezi, se fcuse ntuneric. 152

Aprinse o luminare, Antonia nu sosise. Iei n curte, mgarul ciuli urechile, scoase u n rget. Juana lu o pelerin, i-o arunc pe umeri n clipa cnd ajunse pe strad :. era nt c, prin ferestrele din Gallinacera se vedeau candele, lmpi, vetre. Mergea foarte repede, prul i era vlvoi i lng pia, dintr-o poart, cineva spuse, o stafie. Ea gonea, i alt medicament, fiindc m apuc somnul mereu sau mi dai banii napoi. In pia era lume p n. Se apropie de fiecare i nu tia nimeni nimic. Nisipul cdea acum des, vizibil, i Jua na i astup gura i nasul. Strbtu multe strzi, btu la multe ui, repet de douzeci de ntrebare i cnd se ntoarse n Piaa Armelor abia mai putea s fug, se inea de ziduri. D ai, cu plrie de pai, stteau de vorb pe o banc. Ea spune, unde e Antonia, i doctorul Pe ro Zevallos, bun seara, dona Juana, ce-i cu dumneata pe strad la ora asta ? i cellal t, cu voce de strin, e atta nisip c-o s ne sparg capul. Doctorul Zevallos i scoase pl , i-o ntinse Juanei i ea i-o puse ; era prea mare, i acoperea urechile. Doctorul spu se de oboseal nu poi s vorbeti, stai jos o clip, dona Juana, povestete-ne, i ea, unde Antonia ? Cei doi brbai se privir i cellalt spuse ar fi bine s-o ducem acas i doctoru da, tiu eu unde st, prin Gallinacera. O luar de brae, aproape c o duceau prin aer i, sub plrie, Juana Baura urla, oarba, ai vzut-o ? i doctorul Zevallos, linitete-te, dona Juana, cum ajungem ne povesteti, i cellalt, ce miroase aa, i doctorul Zevallos, a lea c de vraci, srmana btrn. Julio Retegui i terge fruntea, se uit la interpret, nu-i tul fa de autoriti, treaba era prost fcut i costa scump : tradu-le asta. Poiana din Ur kusa e mic i trunghiular, pdurea aproape c-o nbu, crengi i liane se leagn deasupra r suspendate pe stlpi de pona, la capete cu nite circumferine tiate n coad de rndunic interpretul url i gesticuleaz, Jum ascult atent. Snt vreo douzeci de locuine, toate la fel : acoperiuri de yarina, perei din buci de chonta legate cu liane, scri lucrate gr osolan 153

n trunchiuri de copaci. Doi soldai stau de vorb n faa colibei umplute cu urakui prizon ieri, alii nal corturile ling ripa maiului, cpitanul Quiroga se lupt cu narii i fe it lng caporalul Roberto Delgado, din cnd n cnd se uit spre Jum, are ochi limpezi i p orsul ei bieesc ncep s se iveasc dou corole mici i ntunecate. Acum vorbete Jum, de p ele lui vineii se strnesc zgomote aspre i scuipat, Julio Retegui i leagn picioarele c evite ploaia de saliv i interpretul, caporalul furnd, adic vrnd, ce btaie ndrcit i ecnd, afar, de atunci niciodat, c dndu-i barca, chiar barca lui, a lui Jum, i c pilotu plecnd, nevznd, c s-a aruncat n ap, spu-nnd, domnule. i caporalul Delgado face un pa pre Jum : minciun. Cpitanul Quiroga l oprete cu un gest : e minciun, domnule, cnd el s e ducea s-i vad familia n Bagua, era s-i piard timpul furnd lucruri de la tia ? i furat chiar dac-ar fi vrut, dom' cpitan, nu vedea ce mizerie era n Urakusa ? i cpit anul : dar atunci nu era adevrat c l-au omort pe recrut. S-a aruncat sau nu n Marano n ? La naiba, c dac nu murise era dezertor i caporalul i ncrucieaz degetele i le sr u omort, dom' cpitan, i povestea cu furtul era cea mai gogonat minciun. Percheziionase r doar puin, cutnd ns leacul acela mpotriva

narilor de care-i spusese el i tia l-au legat i l-au btut pe el, pe servitor, iar pe ot lor fi omort i l-or fi ngropat ca s nu-l mai descopere nimeni, dom' cpitan. Julio Retegui i zmbete fetiei i aceasta l privete chior, speriat ?, curioas ? E mbrca ecific aguarunilor i prul bogat i plin de praf se clatin uor cnd mic din cap ; nu poa odoabe pe fa i nici pe brae, doar Ja glezne : doi dovleci pitici. i Julio Retegui : de ce nu fcuse comer cu Pedro Escabino ?, de ce nu i-a vndut anul sta caucicul ca altda t ? S-i traduc asta i interpretul bombne i gesticuleaz, Jum ascult, cu braele ncruc vernatorul i face semn fetiei s vin mai aproape, ea i ntoarce spatele, i interpretul, omnule, niciodat, spunnd : Escabino drac, pleac, afar, nici Urakusa, spunnd, nici Chi cais, nici un sat 154

aguarun, patron btndu-i joc, domnule, i Julio Retegui, ce-or s fac urakuii cu cauciuc pe care nu voiau s-l vnd patronului Escabino ?, blnd, tot uitndu-se la feti, i cu pie ? Tradu-le asta. Interpretul i Jum bombne, scuip i gesticuleaz i acum Retegui i priv puin aplecat spre urakusa, i fetia face un pas, privete fruntea lui Jum : rana s-a umflat, dar nu mai sngereaz, ochiul drept al efului e foarte inflamat i Julio Retegui , cooperativ ? Cuvntul sta nu exist n aguarun, biete, spusese cooperativ ? i interpr : l spusese n spaniol, domnule, i cpitanul Quiroga, da, auzise i el. Ce mai era i asta domnule Retegui ? De ce s nu mai fac comer cu Escabino ? De unde au mai scos-o i pe asta, s mearg s vnd cauciucul n Iqui-tos cnd tia nici n-au tiut vreodat ce-i aia I Julio Retegui pare preocupat, i scoate cascheta, i netezete prul, se uit spre cpitan zece ani Pedro Escabino le aducea pnzeturi, puti, cuite, cpitane, tot ce aveau nevo ie ca s intre n pdure s scoat cauciuc. Apoi Escabino se ntorcea, ei i ddeau cauciucul rns la un l,oc, i el le mai ddea pnz, mncare, ce aveau ei nevoie, i n anul sta primi ntotdeauna avansul, dar n-au vrut s-i vnd : asta era toat povestea, cpitane. Soldaii are au nlat corturile se apropiar, unul ntinde mna i-o atinge pe copila care face un s lt, dovlecii danseaz n zgomot de dairea i cpitanul : aha, abuz de ncredere, nu era in format, l bteau pe un militar, trgeau pe sfoar un civil, n-ar fi de loc ciudat ca ntr -adevr s-l fi omort pe recrut i guvernatorul, prindei-o s nu fug. Trei soldai alearg at, vioaie, alunecoas. O prind n mijlocul poienii, o duc spre guvernator, acesta o mngie cu mna pe fa : avea o privire deteapt, i ceva graios n gesturi, nu i se prea ?, pcat ca srmana de ea s creasc aici, i ofierul : ntr-adevr, don Julio, avea i ochi zi. Era fata lui ? s-l ntrebe asta, i cpitanul : nici pntecul nu-l avea umflat, cci as ta era groaznic la copiii tia, cantitatea de parazii pe care-i nghieau i caporalul Rob erto Delgado : proaspt i drgu, numai bun de mascot a companiei, dom' cpitan, i sold ra fata lui ?, i interpretul, nefiind, domnule, nici 155

urakus, ci aguarun, nscndu-se n Pato Huachana, domnule, spunnd. i Julio Retegui cheam soldai : s fie dus la corturi i atenie s n-o pierdei din ochi. Un soldat o ia pe fat bra i ea se las dus fr s se opun. Julio Retegui se ntoarce spre cpitan, acesta se nou mpotriva unor invizibili, poate imaginari dumani aerieni : pe aici fuseser unii care-i ziceau profesori, cpitane. S-au bgat prin triburi chipurile ca s-i nvee spanio la pe pgni i iat rezultatul, l bteau pe caporal, subminau afacerea lui Pedro Escabino. Domnul cpitan i nchipuia ce s-ar ntmpla dac toi pgnii se hotrau s-i duc cu vorb care le dduser avansuri ? Cpitanul i freac brbia, grav: o catastrof economic ? Guve rul d din cap : cei care veneau din afar fceau toate ncurcturile, cpitane. Data trecut fuseser nite strini, nite englezi, cu povestea aia cu botanica ; urcaser pe muni i au us cu ei semine de arbore de cauciuc i ntr-o zi lumea s-a umplut de cauciucul ieit d in coloniile engleze, mai ieftin dect cel peruvian i brazilian, asta fusese ruina Amazoniei, cpitane, i el : e adevrat, domnule Retegui, c veneau artiti la Iquitos i cu tivatorii de cauciuc i aprindeau igrile cu bancnote ? Julio Retegui zmbete, tatl lui a un buctar special pentru cini, nchipuii-v, i cpitanul rde, soldaii rd, dar Jum e

serios, cu braele ncruciate, din cnd n cnd spioneaz coliba nesat de urakui prizoni o Retegui ofteaz : pe atunci se muncea puin i se ctiga mult, acum trebuie s-i scoi s ul ca s primeti o nimica toat i s mai i trebuiasc s te lupi cu oameni de tia, s r leme att de prosteti. Cpitanul e serios acum, don Julio, credea i el, viaa era grea p entru cei din Amazonia i Retegui, cu vocea dintr-o dat sever, ctre interpret : aguaru nul nu putea vinde n Iquitos, c trebuia s-i in angajamentele, c ia care veniser i ici vorb de cooperative sau de escrocherii. Pedro Escabino se va ntoarce, c vor fac e nego ca ntotdeauna, traducnd asta, dar interpretul, prea repede, domnule, repetnd mai bine i cpitanul, i-a vorbit foarte rar, n-avem timp de glume. Julio Retegui nu s e grbea, cpitane, i va face pe 156

plac. Interpretul bolborosete i gesticuleaz, Jum ascult, un vnt uor bate peste Urakuse i crengile pdurii uruie ncetior, se aude un rs : fetia i soldatul se joac n faa co r, cpitanul i pierde rbdarea, pn cnd ?, l apuc pe Jum de umr i-l zglie, nici ac i btea joc de ei ? Jum nal capul, ochiul sntos l examineaz pe guvernator, l arat borosete ceva, i Julio Retegui ce spunea ? i interpretul : insultnd, domnule, tu drac ul fiind, spunnd, domnule. Pe culoar nu era nimeni, se auzea doar zarva din salon , lampa agat de tavan avea un celofan albastru i lumina zorilor sclda tapetul ters de pe perei i uile toate la fel. Josefino se apropie de prima i ascult, de a doua, la a treia gfia cineva, un pat trosnea uor, Josefino btu cu degetele i vocea Pdurencii ce e ? i o voce necunoscut de brbat ce e ? Alerg pn n fundul culoarului i acolo nu mai er a n zori ci ca n amurg. Rmase nemicat, ascuns n penumbra discret i apoi scri o chei sc, n lumina albastr nir nite plete negre, o mn le strnse ca pe un brizbiz, strlu verzi. Josefino se art, fcu un semn. Dup cteva minute iei un brbat n cma i disp scar. Josefino travers culoarul i intr n camer : Pdureanca i nchidea nasturii de l z galben. Lituma a sosit n seara asta, spuse Josefino, ca i cum ar fi dat un ordin. E jos, cu fraii Leon. O tresrire neateptat nfiora corpul Pdurencii, minile i se oprir enite ntre butoniere. Dar nu se ntoarse, nici nu scoase vreun cuvnt. S nu-i fie fric, spuse Josefino. N-o s-i fac nimic. tie tot i nu-i pas. Hai s coborm mpreun. Ea nu s ci acum nimic i-i ncheie nasturii de la bluz mai departe, acum ns ct putea de ncet, r nd greoi fiecare nasture pn s-l ncheie, de parc degetele i-ar fi fost nepenite de frig i totui faa i era complet transpirat i pete mari de umezeal i ptau bluza pe spate biori. Camera era micu, 157

fr ferestre, luminat doar de un bec roietic, i capul lui Josefino aproape c atingea ca lamina unduit a tavanului. Pdureanca i puse o fust crem, se chinui un . timp cu fermo arul pn cnd reui s-l nchid. Josefino se aplec, lu de pe jos nite pantofi albi cu to ntinse Pdurencii. Ai transpirat toat de fric, spuse. Spal-te pe fa. N-ai de ce s t rii. Se ntoarse ca s nchid ua i cnd se rsuci din nou, Pdureanca l privea n ochi, f cu buzele ntredeschise, cu nrile fremtnd violent, ca i cum i-ar fi venit greu s respi re sau ar fi simit dintr-o dat miresme ru mirositoare. E beat ? spuse dup aceea, cu vocea temtoare i ovielnic, n timp ce-i freca cu furie gura cu o bucat de crp. Pu osefino. I-am srbtorit ntoarcerea la fraii Leon acas. A adus de la Lima un rachiu str anic de pisco. Ieir i pe culoar Pdureanca mergea ncet, nn-du-se cu o mn de perete. mi vine s cred c nc nu te-ai obinuit cu tocurile, spuse Josefino. Sau e din

cauza emoiei, Pdureanco ? Ea nu rspunse nimic. In lumina albastr i delicat, buzele dre pte i groase preau un pumn strns, iar trsturile feei erau dure i metalice. Coborr sc n ntmpinare le veneau valuri de fum cldu i de alcool, lumina se micora i cnd simi su ioare salonul de dans, ntunecat, zgomotos i plin de lume, Pdureanca se opri, aproap e aplecat pe balustrada scrii i ochii ei mrii zburtceau peste siluetele difuze strluc slbatic. Josefino art spre bar : Lng tejghea, cei care ciocnesc. Nu-l recunoti fiind a slbit mult. Intre harpist i fraii Leon, la cu costum strlucitor. eapn, inndu-se d trad, Pdureanca avea faa pe jumtate ascuns de pr i o respiraie nelinitit i uiert ieptul. Josefino o prinse de bra, se scufundar printre perechile mbriate ca n nite ap oroioase, trebuind parc s-i croiasc drum printr-un zid nbuitor de carne transpirat, d irosuri i zgomote de nerecunoscut. Toba i talgerele lui Bolas cntau un fel de roman i din cnd n cnd intervenea i ghitara Tnrului Alejandro i muzica se nsufleea, dar cnd tceau, i pierdea iari msura, devenind lugubr, marial. Ieir la suprafa de pe pis faa barului. Josefino i ddu drumul Pdurencii, Chunga se ndrept n balansoar, patru cape e se ntoarser s-i priveasc i ei se oprir. Fraii Leon preau foarte veseli, iar don Ans o era ciufulit i cu ochelarii czui, i Lituma cu spume la gur se strmba, cu mna cuta t heaua ca s lase paharul, nu-i mai lua ochii de la Pdureanc, cu cealalt mn ncepuse szeasc prui, s-l aranjeze, grbit i mecanic. Dintr-o dat gsi tejgheaua, cu mna liber e Fercheul i nainta cu tot corpul, dar nu fcu dect un pas i, pe loc, cltinndu-se ca u itirez fr putere, cu ochii buimcii, fraii Leon l prinser tocmai cnd cdea. Nu se schi fa, o privea n continuare pe Pdureanc, respir adnc i doar cnd nainta spre ei, ncet i de spum i saliv, inut de cei doi Leon, un simulacru de zmbet, ncpnat, forat i deslui pe buze i brbia i tremur. mi pare bine c te vd, frumoaso, i strmbtura se oat faa, n ochi i se citea o nelinite greu de stpnit, mi pare bine c te vd, Lituma, Pdureanca, i el mi pre bine c te vd, frumoaso, cltinndu-se. Fraii Leon i Josefino urul lui, pe neateptate n ochi i licri ceva, un fel de uurare i Lituma czu ntr-o part se prinse de Josefino, bun, drag colega, i czu n brae, ce binemi pare c te vd, frate. se n braele lui Josefno, scond fraze nenelese i, din cnd n cnd, un muget surd, dar spri de el prea foarte linitit, ncetase dansul acela nervos, luntric, din ochi, nu se mai schimonosea i zmbea ntr-adevr. Pdureanca sttea linitit, cu minile mpreunate n , cu faa ascuns dup uviele negre i strlucitoare. Uite c ne-am ntlnit, frumoaso, s ma, abia ngimnd, cu zmbetul tot mai larg. Vino aici, hai 159 158

s ciocnim. Trebuie s srbtorim ntoarcerea mea, eu snt invincibilul numrul patru. Pdure a fcu un pas spre el, micndu-i capul, i ddu n lturi prul, n ochi i strluceau dou omoale. Lituma ntinse o mn, o lu pe Pdureanc de umeri, o duse astfel spre tejghea de u nde i privea Chunga cu ochii ei apatici i impertineni. Don Anselmo i aranjase ochelar ii, cuta ceva cu minile n aer, cnd ddu peste Lituma i Pdureanca, i btu cu palma plin ragoste, printete, aa-mi place, biei! - Noaptea ntlnirilor, drag btrne, spuse Litu uit ce bine m-am purtat. Umple paharele, Chunga Chunguita i umple-i i tu unul. Goli paharul dintr-o nghiitur i rmase gfind, cu faa ud de bere, de saliva care picura p erele murdare ale hainei. Ce inim, vere, spuse Fercheul. Mare ct soarele ! Suflet, inim i via, spuse Lituma. Vreau s aud valsul sta, don Anselmo. Fii bun i f-mi cheful. , nu uita de orchestr, spuse Chunga. Protesteaz cu toii acolo, n fund, te cheam.

Las-l puin cu noi, Chunguita, spuse vocea lui Jose, lipicioas, dulceag, subiric. S b un phrel cu noi, acest mare artist. Dar don Anselmo se ntorsese i o pornise, ascultto r, spre colul cntreilor, pipind pereii, trndu-i picioarele, iar Lituma, tot cu Pdur e gt, bea fr s-o priveasc. S cnte imnul, spuse Fercheul. O inim ct soarele ! Chung e i ea s bea. Indoleni i opaci, pe jumtate mori, ochii ei priveau cnd la unii, cnd la ilali, la invincibili i la Pdureanc, la masa ntunecat de oameni i trfe care se cltin rmurnd i rznd pe pista de dans, la perechile care urcau scara i grupurile estompate d e prin coluri. Josefino, cu coatele pe tejghea, nu bea, privea chior spre fraii Leon care ciocneau ntre ei. i atunci rsun harpa, ghitara, toba, talgerele, pista de dans fu strbtut de un fior, ochii lui Lituma se nsufleir : Suflet, inim i via. Ah, va stea care-i trezesc attea amintiri. Hai s dansm, frumoaso. O tr pe Pdureanc fr s s ea, amndoi se pierdur printre corpuri nghesuite i umbre, i fraii Leon ineau ritmul cu minile i cntau. Calm i enervant, privirea Chungi se fixase acum asupra lui Josefino de parc ar fi vrut s-l molipseasc de lenea ei fr margini. Ce minune, Chunga, spuse Josef ino. tii sa bei. i-e i mai fric, spuse Chunga i, o clip, o lumin batjocoritoare i a chi. Ce te-ai mai speriat, invincibilule. N-am de ce s m sperii, spuse Josefino. i vezi c m in de cuvnt, n-a fost nici un scandal. O team care nu i se potrivete, rse un chef Chunga, care face s-i tremure glasul, Josefino. 160 11 Casa verde

III SERGENTUL STTEA CU PICIOARELE goale atr-nate de scara din post i n jur toate unduiau , dealurile mpdurite, capironii din piaa din Santa Mria de Nieva, pn i colibele se leg u ca nite valuri la adierea vn-tului cldu i uiertor. Satul era numai negur, i jandar foriau, goi sub plasele mpotriva narilor. Sergentul i aprinse o igar i tocmai trge e fumuri cnd, pe neateptate, de dup cringul de stuf apru, fr s fac zgomot, purtat de e Nievei, alupa cu coliba ei conic la pup, i cteva siluete mi-cndu-se pe covert. Nu e cea i din port debarcaderul se zrea clar la lumina lunii. O persoan mrunic sri din erg ferind ruii de pe plaj, dispru n ntunericul din pia i, dup o clip, reapru, de port i acum sergentul putea recunoate chipul Lalitei, mersul ei hotrt, prul, braele ei vn-joase vslind n jurul oldurilor mari. Se ridic pe jumtate i o atept s ajung ul scrii : Bun seara, domnule sergent, spuse Lalita. Ce noroc c te-am gsit treaz. Sn de gard, doamn, spuse el. Bun seara. V rog s m iertai. Fiindc eti n izmene ? rs u-i face griji, indienii nu umbl mai ru ? Pe cldura asta, au i dreptate s umble n pi a goal. Sergentul, aproape n profil, se ddea dup balustrad. n schimb, insectele benche tuiesc pe pielea ta, tot corpul mi-e numai o ran. Lalita i inea capul dat pe spate i la lumina lmpii din post i se vedea chipul cu pielea n multe locuri ngroat i uscat i lsat slobod unduindu-se pe spate ca o pelerin yagua din fire foarte subiri. 162

Mergem la Pato Huachana, spuse Lalita. E ziua de natere a cuiva i srbtorirea ncepe de diminea. N-am putut s plecm mai devreme. Ce mai vrei, doamn, spuse sergentul. Bei u el i n sntatea mea.

Am luat cu noi i copiii, spuse Lalita. Dar Boni-facia n-a vrut s vin. Nu scap de fri ca asta de oameni, domnule sergent. Ce fat ciudat, spuse sergentul. S piard ea o oca zie ca asta, dup ce c petrecerile snt att de rare pe aici. O s stm acolo pn miercur use Lalita. Dac o s aib nevoie de ceva, sraca, vrei s-i dai o mn de ajutor ? Cu cea mare plcere, doamn, spuse sergentul. Numai c ai vzut i dumneavoastr, de trei ori am f st la dumneavoastr i n-a vrut s ias nici mcar pn n ua. Femeile snt foarte perfide alita, nu i-ai dat nc seama ? Acum, dac-i singur, nare ce face i iese. F un drum pe ac lo, mine. Asta n orice caz, doamn, spuse sergentul. tii, cnd a aprut alupa am crezu vasul fantom. la cu scheletele care-i ia pe noctambuli. Eu nu eram superstiios, dar aici m-am molipsit de la dumneavoastr. Lalita i fcu cruce, i fcu cu mna semn s tac, ul sergent nu vedea c aveau de mers noaptea ? cum vorbea de lucruri de-astea ? Pe miercuri atunci, i Adrian i trimitea salutri. Se ndeprt cum venise, n fug i, naint intra n post ca s se mbrace, sergentul atept ca silueta s se deseneze din nou printre bli i s sar n alup : camarade, i fceam patul. i puse cmaa, pantalonii i panto at de respiraia linitit a jandarmilor, i alupa s-o fi ndeprtat deja spre Maranon print e brci i barcazuri i, la pup, Adrian Nieves nfund i scoate vsla. Pdu-renii tia por rum cu cas cu tot, ca moul sta, Aquilino, o fi ntr-adevr de douzeci de ani pe ruri ? c obiceiuri ! Se auzi vuietul motorului, ca un urlet puternic care acoperi flfitul psrilor i zgomotul de glasuri, i ritul greierilor i apoi se micor, se nde163 11*

prt i zgomotele muntelui renviar unul dup altul, puser din nou stpnire pe noapte : a din nou, domnea doar uruitul vegetal i animal. Cu o igar n gur, cu mnecile cmii sufl pn la cot, sergentul cobor scara cercetnd n toate direciile i se duse pn la coliba enentului : o respiraie sufocat, aproape tremurtoare strbtea pnza metalic. nainta pe ec, grbit, printre croncnituri pe care nu le puteai deosebi ntre ele, pupile luminoa se de bufnie sau cucuvele i mrunta, exasperanta melodie a greierilor, simind pe piel e atingeri tainice, nepturi ca de ace, strivind lujere crude care foneau, frunze usc ate care fremtau destrmndu-se sub picioarele lui. Cnd ajunse n faa colibei pilotului N ieves ntoarse capul : vluri strvezii i albicioase acopereau satul, n schimb, pe nlime ealurilor, mnstirea maicilor se desluea limpede cu zidurile ei albe, calamina strluc itoare, i se zrea pn i frontonul capelei, i turnul zvelt i cenuiu nlndu-se trufa gol albastru. Zidul circular al pdurii, fre-mtnd mereu ntr-o uoar nfiorare, scotea fr are un vuiet mereu acelai, un fel de nesfrit cscat gutural, i n balta n care-i afunda sergentul picioarele, lipitori cu corpuri calde i gelatinoase se izbeau tainic de gleznele lui. Se aplec, i ud fruntea, se car pe scar. nuntrul colibei era ntuneri os intens, altul dect cel din pdure, urca din brne, ca i cum ar fi existat acolo res turi de mncare sau vreun cadavru putrezit i atunci, n curte, latr un cine. Poate c cin eva l privea pe sergent din deschiztura care desprea peretele de acoperi, poate c dou in luminiele acelea zgomotoase erau ochi de femeie i nu licurici : era sau nu mang a ? Unde i era curajul ? Strbtu n vrful picioarelor terasa, privind n toate prile, d tot mai ltra undeva departe. Perdeaua era tras i prin intrarea ngust i neagr a colibe veneau mirosuri grele. Snt eu, sergentul, don Adrian, strig el. Iart-m c te trezesc. Pentru o clip, o foiala nelmurit sau un geamt, i din nou linitea. Sergentul ajunse pn prag, nl lanterna i o aprinse : o lun mic, galben i rotund, 164

rtcea nervos peste ulcioarele de argil, tiulei, oale, o gleat de ap, don Adrian : sn

aici ? Trebuia s-i vorbeasc, don Adrian, i n timp ce sergentul tot bombnea, luna esca lada peretele, uoar i palid, dezvluind lzi pline cu cutii de conserve, se tra pe scni i mergea lacom de la un jeratic stins la nite vsle, de la nite pleduri la un colac de frnghii i, din-tr-o dat, un cap care se ascundea, nite genunchi, dou brae ndoite ; un seara, don Adrian nu era acas ? Luna se oprise pe silueta nedesluit a femeii ghem uite, lumina ei fugar tremura deasupra unor olduri nemicate. De ce se fcea c doarme ? Sergentul i vorbea i ea nu-i rspundea, de ce se purta aa, fcu doi pai i capul se afun mai mult sub brae, de ce, domnioar ; pielea era strvezie ca i discul care-o strbtea, n itipak de culoare natural i acoperea corpul de la genunchi pn la umeri. Sergentul t ia s se poarte cu oamenii, de ce i era fric de el, doar nu venea s fure. Sergentul i t recu mna peste frunte i luna vibra, nnebuni, femeia dispruse i acum aureola galben o c ta, scoase la iveal nite picioare, nite glezne. Era tot n aceeai poziie, dar corpul nc rdat lsa s se ghiceasc un tremur, o micare care se repeta n rafale scurte. El nu era ho, sergent nu nsemna puin lucru, avea leaf, cas i mncare, n-avea nevoie s fure de la meni, i nu era nici bolnav. De ce sntei aa, domnioar ? Ridicai-v, voia doar s stea p vorb, ca s se cunoasc mai bine, da ? Mai fcu doi pai i se ls pe vine. Ea nu mai trem i era acum o form eapn, nici nu i se auzea respiraia, de ce i era fric, s vedem, i tul ntinse o mn, s vedem, cu team spre prul ei, n-avea de ce s-i fie fric, frumoaso, tactul unor filamente aspre n buricul degetelor i, ca o revolt n ntuneric, ceva dur s e nl, lovi i sergentul czu n fund, dnd din mini pe ntuneric. Luna desen pentru o c et trecnd pragul, pe teras, scndurile duduiau sub picioarele grbite care fugeau. Serg entul iei n fug i ea era la cellalt capt, aplecat peste balustrad, dnd din cap ca o frumoaso, s nu te arunci n ru, sergentul alunec, fir-ar s fie, i alerg mai departe, c i-ai nchi165

puit, vino napoi, frumoaso, i ea dansa mai departe, lovindu-se de balustrad, buimcit ca o insect prins n sticla lmpii. Nu se arunca n ru, nici nu-i rspundea, dar cnd serg ul o prinse de umeri, se rsuci i-l nfrunt ca un tigru, frumoaso, de ce-l zgria ? pere tele i balustrada ncepur s trosneasc, de ce-l muca ? amortiznd gfitul surd al celor upuri care se luptau, dar de ce-l zgria, frumoaso, i vocea temtoare, scrnit a femeii. Pielea, cmaa i pantalonii sergentului erau umezi, suflul pdurii era un val solar car e-i copleea treptat, i mbiba, frumoaso. Reuise s-i prind minile, o strivea cu tot corp l de perete i, dintr-o dat, o lovi cu,piciorul, o trnti i czu o dat cu ea, te-ai lovit , prostuo ? Pe jos, ea abia se mai apra, dar gemea mai tare i sergentul prea nfierbnta t, frumoaso, frumoaso, njura printre dini, ai vzut ? El venea s stea de vorb i att i fusese, hooaico, ea-l adusese aici, frumoaso, i corpul ei era lunecos, dar resemna t. Se mic uor cnd mna sergentului smuci itipak-ul i i-l smulse, i apoi rmase linitit ce el i mngia umerii uzi, snii, mijlocul, frumoaso: era nebun dup ea, o visa din pri ma zi, de ce fugise ? prostuo, nu voia i ea ? Ea scotea cte un suspin din cnd n cnd, d ar nu se mai lupta i sttea dur i inert, sau moale i inert, dar i strngea muchii cu sto, frumoaso, de ce faci aa, haide ? s-l srute puin, i gura sergentului se lupta ca s despart buzele acelea strnse i tot corpul lui ncepuse s se unduiasc, s se izbeasc llalt, micu : o visa din prima zi. Apoi sergentul se liniti i gura se ndeprt de buze rnse, corpul i se duse ntr-o parte i rmase ntins pe spate pe scnduri, respi-rnd obosit Cnd deschise ochii, ea sttea n picioare, privindu-l, i ochii strluceau n penumbr, fr ilitate, cu un fel de uimire linitit. Sergentul se ridic, sprijinindu-se de balustr ad, ntinse o mn i ea l ls s-i ating prul, faa, frumoaso, cum l lsase, ce pros-t mijloc l lsase, i agresiv o mbria i srut. Ea nu se opuse i, dup o clip, cu timid i se aezar pe spatele sergentului, fr putere, parc odihnindu-se, frumoaso : nu mai cu noscuse nici un 166

brbat pn acuma, spune ? Ea se arcui puin, se nl, i lipi gura de urechea sergentului unoscuse pn acum, stpne, nu.

Eram pe rul Apaga, i huambiii au dat de nite urme, spuse Fushia. i m-am lsat dus de n s de cinii ia. Trebuie s ne lum dup ele, stpne, or fi ncrcai de cauciuc, poate se d dea ce au adunat n timpul anului. I-am ascultat i ne-am luat dup urmele alea, dar ci nii nu mergeau dup cauciuc, ci dup ncierare. Snt huambii, spuse Aquilino. Trebuia s cu cine ai de-a face, Fushia. i aa s-a ntmplat de au dat peste shaprai. Da, pe malul rului Pushaga, spuse Fushia. N-aveau nici mcar un bulgre de cauciuc i ne-au mai i omo rt un huambis nainte de a debarca. ilali s-au nfuriat i nu mai puteai s-i opreti. Nic u poi s-i nchipui, Aquilino. Ba pot s-mi nchipui, cred c au fcut un mcel ngrozito Aquilino. Snt cei mai rzbuntori dintre toi pgnii. Au omort muli oameni ? Nu, aproap shaprasii au avut timp s se retrag pe munte, spuse Fushia. Cnd am intrat mai erau d oar dou femei. Uneia i-au tiat capul, cealalt e aia pe care o tii. Dar n-a fost uor s o duc cu mine pe insul. A trebuit s scot pistolul la ei, vroiau s-o omoare i pe ea. Aa a nceput toat trenia cu shapra, btrne. Sosiser doi huambii ? Lalita alerg n s lino agat de fust, i cteva femei plngeau i urlau ct le inea gura : omorser pe cine ga, stpn, shaprasii l omorser cu o sgeat otrvit. i stpnul i ceilali ? Nu li se s soseasc mai trziu, veneau ncet, aduceau o prad bogat luat dintr-un sat aguarun de p rul Apaga. Lalita nu s-a ntors n colib, a rmas lng lupunas, cu ochii int la balt, canalului, ateptndu-i s se iveasc. Dar a obosit de atta ateptare i a pornit-o prin in ul, cu Aquilino tot agat de fustele ei : bazinul cu charapas, cele trei colibe ale cretinilor, satul huambis. Paginilor 167

nu le mai era fric de lupunas, triau printre ele, le atingeau i rudele mortului plng eau n continuare tv-lindu-se pe jos. Aquilino o lu la fug spre nite btrne care mplet runze de ungurabi. Trebuie schimbate acoperiurile, spuneau ele, sau or s vin ploile , o s ptrund apa n cas i ne ud pe toi. Ci ani avea shapra cnd ai luat-o cu tine puse Aquilino. Era mic, dac avea doisprezece ani, spuse Fushia. i era fecioar, Aquil ino, n-o atinsese nimeni. i nu se purta ca un animal, btrne, i rspundea la mngiere, e drgstoas ca un pui. Srmana Lalita, spuse Aquilino. Ce mutr o fi fcut cnd a vzut-o s cu tine, Fushia. S nu-i fie mil de ceaua aia, spuse Fushia. Nu-mi pare ru dect c n ut-o s sufere destul pe ceaua asta nerecunosctoare. Erau cruzi, btioi ? Poate, dar foa te buni cu Aqui-iino. l nvaser s fac sgei, harpoane, l lsau s se joace cu ruel au ca s-i fac p-icunas, i n-or fi ei grozavi n multe treburi, dar*n-au lucrat singuri i la colibe i la semnturi i la vele ? nu aduceau ei mncare cnd se terminau conservele de la don Aquilino? i Fushia, noroc c snt pgni i se mulumesc cu btile i rzbunrile trebuit s mprim ctigul cu ei am fi rmas sraci, i Lalita, dac ne mbogim ntr-o bu ta numai datorit huambiilor. Cnd eram copil, n Moyobamba, mergeam n grup s le pndim femeile lamitilor, spuse Aquilino. Cte-odat una se ndeprta de celelalte i picam peste ea fr s ne mai uitm dac e tnr sau btrn, frumoas sau urt. Dar nu poate fi totuna u o cretin. Adevrul e c de data asta a fost altceva, btrne, spuse Fushia. mi plcea mai s m culc cu ea, dar i s stau n hamac i s-o fac s rd. i spuneam pcat c nu tiu ca s putem vorbi.

Drace, vd c zmbeti, Fushia, spuse Aquilino. i-aduci aminte de ea i-i face plcere. C fi vrut s-i spui ? 168

Orice, spuse Fushia, cum te cheam, stai pe spate, mai rzi o dat. Sau s m ntrebe ea fe de fel de lucruri din viaa mea i eu s-i povestesc. Bravo, mi, spuse Aquilino, te ndr ostisei de indianc. La nceput parc nici n-o vedeau sau parc ea n-ar fi existat. Lalit a trecea i ei continuau s piseze cham-bira, s scoat firele i nici mcar nu-i ridicau ca ul. Mai trziu, femeile au nceput s se ntoarc, s rd cu ea, dar nu-i rspundeau, oare n geau ? Le-o fi interzis Fushia s-i vorbeasc ? n schimb, se jucau cu Aquilino i o dat o huambis a fugit dup ei, i-a ajuns, i-a pus lui Aquilino un irag de semine i scoici, huam-bisa aceea care a plecat fr s-i ia rmas bun, i nu s-a mai ntors niciodat. i Fu asta era mai ru ca orice, veneau cnd vroiau, plecau cnd aveau chef, se ntorceau pes te nu tiu cte luni fr s le pese de nimica ; era o adevrat pacoste s ai de-a face cu p , Lalita. Sraca de ea, i era groaz de ei, cum se apropia un huambis se arunca la pic ioarele mele, m mbria tremurnd, spuse Fushia. i era mai fric de huambii dect de dra e. Poate c femeia pe care au omort-o n Pushaga era maic-sa, spuse Aquilino. i apoi nu -i ursc toi pgnii pe huambii ? Fiindc snt orgolioi, i dispreuiesc pe toi i snt m ca oricare alt trib. Eu i prefer celorlali, spuse- Fushia. Nu numai fiindc m-au aju tat. mi place felul lor de a fi. Ai vzut vreodat un huambis muncind ca servitor ori cu ziua ? Nu se las exploatai de cretini. Nu le place dect s vneze i s se bat. - D s-i nimiceasc pe toi, n-o s mai rmn nici unul nici mcar de prsil, spuse Aquilino. i-ai exploatat cum ai vrut, Fushia. Toat paguba care au fcut-o n Morona, Pastaza i S antiago era ca s ctigi tu bani. Eu le fceam rost de puti i i duceam unde erau duman r, spuse Fushia. Pe mine nu m priveau ca pe un stpn, ci ca pe un aliat. Ce-o mai fi acum cu shapra ? I-or fi luat-o lui Pantacha, precis. 169

Rudele mortului tot mai plngeau i se nepau cu oase de pete pn ce nea sngele, stp neasc, o dat cu sngele bolnav se duceau i necazurile i suferinele, i Lalita, poate c ra, ntr-o zi cnd o s sufere o s se nepe s vad i ea. i dintr-o dat brbai i femei ur s alerge spre rp. Se crau nndu-se de lupunas, artau balta cu degetul, soseau ? apul canalului iei o barc, un inta, Fushia, mult ncrctur, alt barc, Panta-cha, Jum r, huambii i pilotul Nieves. i Lalita, ia te uit, Aquilino, ct cauciuc, niciodat nu v e atta. Domnul se milostivise, curnd se vor mbogi i vor pleca n Ecuador i Aquilino i fi nelegnd ? dar huambisul la sracu pe care l omorser. O fi rmas i fr nevast, shia. M-o fi cutnd peste tot, sracul, i o fi plns i o fi urlat de necaz. Nu se poate fie mil de Pantacha, spuse Aquilino. E un nenorocit care n-are scpare, de attea dr oguri i-a pierdut minile. Nici nu i-o fi dat mcar seama c ai plecat. Cnd am ajuns pe i nsul, atunci, ultima oar, nici nu m-a recunoscut. Cine crezi tu c mi-a dat s mnnc din ziua cnd au fugit nemernicii ia ? spuse Fushia. mi gtea, mergea s vneze i s pescuiasc tru mine. Eu nu m puteam ridica, btrne, i el toat ziulica lng patul meu, ca un cine. d c a plns; btrne, i spun eu. i eu am luat droguri, o dat, spuse Aquilino. Dar Pant s-a nvat cu ele i o s moar repede. Huambiii descrcau bulgrii negri, pieile, forfotea ntre brci. Lalita fcea semne din rp i atunci a aprut ea : nu era huambis, nici aguarun prea mbrcat de srbtoare : iraguri

verzi, galbene, roii, o diadem de pene, cercei mari la urechi i un itipak lung cu d esene negre. Huambiii de pe rp o priveau i ei, shapra ? shapra, uoteau, i Lalita l-a l at pe Aquilino, a fugit pn la colib i s-a aezat pe scri. ntrziau, departe se vedeau i trecnd cu cauciucul pe umr, i Pantacha care i punea s ntind pieile la soare. n sfr si pilotul Nieves, cu plria de paie ntr-o mn : merseser pn departe, stpn, i apele 170

fost furioase, de aia a durat cltoria att de mult i ea, mai bine de o lun. Omorser un uambis, n Pushaga, i ea, auzise, i povestiser cei care sosiser de diminea. Pilotul i plria i se bg n colib. Mai trziu veni Fushia, i ea dup el. i faa i era de srb sit, i n mers i zdrngneau cerceii, iragurile. Lalita, i-o adusese pe servitoarea asta, o shapra din Pushaga. Era ngrozit de huambii, nu nelegea nimic, o s trebuiasc s-o nve n spaniol. ntotdeauna l vorbeti de ru pe Pantacha, spuse Fushia. Cu toi ai inim bun n afar de el. Eu l-am adunat de pe drumuri i l-am dus pe insul, spuse Aquilino. Dac n-a fi fost eu, ar fi murit de mult. Dar mi-e sil de el. Devine ca un animal, Fush ia. Ba mai ru, privete fr s vad, aude fr s priceap. Mie nu mi-e sil fiindc-i t use Fushia. Pantacha n-are caracter i cnd e drogat se simte puternic, i uit nenoroci rile care i s-au ntmplat i de prietenul care i-a murit n Ucayali. Unde ai dat de el, btrne ? Pe aici, cam aa ceva ? Mai jos, pe o plaj, spuse Aquilino. Era drogat, apro ape gol i mort de foame. Mi-am dat seama c fugea de .cineva. I-am dat s mnnce i mi-a l ins mna, ca un cine, cum spuneai mai nainte. Toarn-mi un pahar, spuse Fushia. i acum o s dorm douzeci i patru de ore. Am avut un drum ngrozitor, barca lui Pantacha s-a rs turnat nainte de a intra pe canal. i n Pushaga am avut o ncierare cu shapraii. D-i-o i Pantacha sau pilotului, spuse Lalita. Am destule servitoare, n-am nevoie i de a sta. De ce i-ai adus-o ? Ca s te ajute, spuse Fushia. i fiindc vroiau s-o omoare, cin ii tia. Dar Lalita ncepuse s se smiorcie, nu fusese ea o nevast bun ? nu-l nsoise pe ot ? o credea proast ? Nu fcuse tot ce-a vrut el ? i Fushia se dezbrca, linitit, azvrl ind hainele n sus, cine poruncea aici ? de cnd crtea mpotriva lui ? i la urma urmelor ce dracu ! brbatul nu e ca femeile, trebuie s mai schimbe din 171

cnd n cnd, lui nu-i plceau smiorcielile i apoi de ce se plngea, shapra n-o s-i ia nim i spusese doar, o s fie servitoare. Ai lsat-o leinat, ai umplut-o de snge, spuse Aqu lino. Eu am venit dup o lun i Lalita nc mai era plin de vnti. i-a povestit c-am b nu i c ea voia s-o omoare pe shapra, spuse Fushia. Cnd s aipesc, o vd c pune mna pe tol i m-au apucat toate furiile. i apoi, ceaua asta s-a rzbunat cu vrf i ndesat de to btile ncasate. Lalita are o inim de aur, spuse Aquilino. A fugit cu Nieves nu ca s s e rzbune pe tine, ci din dragoste. Iar pe shapra a vrut s-o omoare din gelozie i n u din ur. S-a mprietenit i cu ea dup aia ? Mai mult dect cu achuales, spuse Fushia. N -ai vzut i tu ? Nu vroia s i-o dea lui Nieves i spunea, mai bine s rmn, ea singur mi ajutor. i cnd Nieves i-a dat-o lui Pantacha, ea i shapra au plns mpreun. A nvat-o s asc spaniola i cte i

mai cte. Femeile snt ciudate, de multe ori e greu s le nelegi, spuse Aquilino. Hai s cm ceva, acuma. Numai c s-au udat chibriturile, nu tiu cum o s mai aprind lmpia asta. btrnise, tria singur i n-avea alt tovar dect mgarul, animalul la cu pr glbui, cu gomotoase pe care ncrca n fiecare diminea courile cu rufe adunate n ajun de pe la case e bogtailor. Cum nceta ploaia de nisip, Juana Baura ieea din Galli-nacera, cu o nuia de rocov n mn, cu care din cnd n cnd l mai mboldea pe animal. O cotea acolo unde se upe balustrada cheiului, cobora poticnindu-se pe coasta prfuit, trecea pe sub supo rii de metal ai Podului Vechi i se instala n locul unde rul Piura mucase din rm i for e o mic balt. Stnd pe o piatr din ru, cu apa pn la genunchi, ncepea n timpul sta s mgarul se trntea ca un om lene sau foarte obosit pe nisipul moale al plajei, 172

dormea, se nclzea la soare. Uneori mai erau i alte spltorese cu care s stea de vorb. D c era singur, Juana Baura storcea o fa de mas, fredona un cntec, nite jupoane, houl d raci vrea s m omoare, spunea un cearceaf, mine e vinerea mare, printe Garcia, m ciesc entru tot ce am pctuit. Rul i albise gleznele i minile, i le pstra netede, proaspete inere, dar timpul i brzda i-i ntuneca tot mai mult restul corpului. Cnd intra n ru, pi ioarele i se nfundau ntr-un pat moale de nisip; uneori, n loc de slaba rezisten pe ca re o ntlneau de obicei, picioarele ddeau de o materie solid, sau de ceva vscos i alune cos ca un pete prins n nmol : aceste deosebiri nensemnate erau singurul lucru care s trica rutina identic a dimineilor. Dar n smbta aceea auzi pe neateptate un suspin sfi r, chiar lng ea, n spate : i pierdu echilibrul, czu n fund n ap, coul pe care-l pur ap se rsturn, hainele ncepur s pluteasc. Bombnind, dnd din mini, Juana recupera cou pantalonii i rochiile i atunci l vzu pe don Anselmo : capul i czuse ntre mini i apa mal i uda cizmele Coul czu din nou n ru i nainte ca apa s-l npdeasc i s-l scufu i afla pe plaj, lng el. Zpcit, blbi cteva cuvinte de uimire i consolare i don An mai departe fr s ridice capul. Nu plnge, spunea Juana, i rul devenea stpn pe haine eprta n linite. Pentru Dumnezeu, linitete-te, don Anselmo, ce i s-a ntmplat, eti bol , doctorul Zevallos locuiete chiar vizavi, vrei sl chem ?, nici nu tii ce spaim am t ras." Mgarul deschisese ochii, i privea dintr-o parte. Don Anselmo sttea probabil d e mai mult vreme acolo, pantalonii, cmaa i prul i erau pline de nisip, i plria czut are fusese aproape acoperit de pmnt. Te rog, don Anselmo, spunea Juana, ce ai, trebu ie s fie ceva ngrozitor ca s plngi aa ca femeile." i Juana i fcu semnul crucii cnd capul : pleoape umflate, cearcne mari, barba crescut i murdar. i Juana, don Anselmo, don Anselmo, spune-mi dac pot s te ajut cu ceva", i el doamn, pe dumneata te ateptam" vocea i se frnse. Pe mine, don Anselmo?", spuse Juana, hol-bnd ochii. i el ncuviin, in nou capul ntre 173

brae, suspin i ea dar, don Anselmo" i el url a murit Tonita, dona Juana", i ea ce sp oamne Dumnezeule, ce spui ?" i el tria cu mine, nu mi-o lua n nume de ru", i vocea i s e frnse. i ntinse atunci cu mult greutate un bra i art nspre deert : cldirea cea a sub cerul albastru. Dar Juana Baura nu o vedea, Alerga poticnindu-se spre chei , fugea i ipa nspimntat, la trecerea ei se deschideau ferestre i se iveau chipuri nedu erite. Julio Retegui nal mna : gata, s plece. Caporalul Roberto Delgado se ndreapt, d mul la curea, i terge chipul congestionat i transpirat, i cpitanul Qui-roga te-ai ntre ut cu gluma, era surd sau nu pricepea ordinele ? Se apropie de urakusul ntins pe jos, l mic cu piciorul, omul se vait ncet. Se prefcea, dom' cpitan, vroia s fac pe n l, o s vedei. Caporalul njur, i freac minile, i ia avnt, izbete cu piciorul i la ur aguarunul sare ca o pisic, drace, avea dreptate caporalul, rezistent individ, i alearg iute, armiu, ghemuit, cpitanul credea c se sfrise cu el. Mai rmnea doar unul, nule

Retegui, i apoi Jum, i pe el ? Nu, pe ndrtnicul sta l duceau la Santa Mria de Nieva, ne. Julio Retegui soarbe o dat din plosc i scuip : s-l aduc i pe cellalt i s termi cpitane, nu era obosit, vroia o nghiitur ? Caporalul Roberto Delgado i doi soldai se d uc nspre coliba prizonierilor, prin mijlocul poienii. Un hohot de plns sparge linit ea ctunului i toi se uit spre corturi : fetia i un soldat se opintesc lng rp, nedes n cer care se ntunec. Julio Retegui se ridic n picioare, i pune minile plnie la gur -a fost vorba, soldat ? Nu trebuia s vad, de ce n-o bga n cort i cpitanul, la naiba ! cu pumnul n sus : s se joace cu ea, s-o distreze. O ploaie mrunt cade peste colibele din Urakusa i dinspre rp urc nori mici de aburi, pdurea trimite spre poian valuri de aer cald, cerul e plin de stele. Soldatul i fetia dispar ntr-un cort i caporalul Rob erto Delgado i doi soldai vin trnd un urakus care 174

se oprete n faa cpitanului i bombne ceva. Julio Retegui face un semn spre interpret: p deaps pentru lips de cuviin fa de autoriti ca s nu mai bat niciodat un soldat, ca nele pe patronul Escabino, altfel o s se ntoarc i pedeapsa va fi mai rea. Interpretul rcnete i gesticuleaz i, n timpul acesta, caporalul respir, i freac minile, apuc mnule. Traducnd ?, da, i urakusul, scund, pntecos, merge dintr-o parte ntr-alta, sar e ca un nar, se uit strmb, ncearc s strpung cercul i soldaii se ntorc, snt un v c. In cele din urm omul rmne linitit, i acoper faa i se ghemuiete. Rabd cu trie u nd la fiecare lovitur de curea, apoi lein i guvernatorul ridic mna : s plece, erau gat plasele pentru nari ? Da, don Julio, totul era gata, dar cu sau fr plase, cpitanului devoraser faa tot timpul drumului, l ardea i guvernatorul atenie mare cu Jum, cpitane , nu care cumva s-l lase singur. Caporalul Delgado rde : n-ar putea s scape nici vrj itor s fie, domnule, era legat i apoi o s fie pzit toat noaptea. Aezat pe jos, urakusu l i privete chior cnd pe unii, cnd pe ceilali. Nu mai plou, soldaii aduc lemne uscat rind un rug, flcri nalte nesc lng aguarunul care-i freac uor pieptul i spatele. C , alt btaie? Soldaii rd i guvernatorul i cpitanul i privesc. Stau pe vine n faa foc lcrile le nreesc i le deformeaz chipurile. De ce rd ? Ascult, tu, i interpretul se a e : brbat rmnnd. Domnu' cpitan. Ofierul nu nelegea, s vorbeasc mai clar i Julio Re brbatul uneia din femeile din colib i cpitanul, aha, de asta nu pleca tlharul, acum n legea. Aa era, Julio Retegui uitase i el de doamnele acelea, cpitane. Tcui, soldaii se ridic toi deodat i se apropie bgai unul ntraltul, de guvernator : ochi fici, guri nc e, priviri arztoare. Dar guvernatorul era atotputernic, don Julio, el trebuia s ia hotrrile, cpitanul nu era dect un executant. Julio Retegui i privete pe soldaii ngh unul ntr-altul ; pe corpurile identice, capetele stau ntinse spre el, flcrile foculu i se rsfrng pe obraji i pe fruni. Nu zmbesc, nici nu pleac ochii, ateapt nemicai, c e ntredes175

I chise : bah, guvernatorul d din umeri, dac insistau att. Nedesluit, anonim, un murmu r freamt deasupra capetelor, hora soldailor se scindeaz n siluete, umbre care travers eaz poiana, zgomot de picioare, cpitanul tuete i Julio Retegui face o strmbtur dispr re : tia erau totui pe jumtate civilizai, cpitane, i ce nnebunii erau dup nite spe line de purici, niciodat n-o s ajung s-i neleag pe oameni. Cpitanul are un acces de t , dar n pdure duceau o via plin de privaiuni, don Julio, lovete cu palma ca un nebun urul capului, n pdure nu erau femei, luai ce apucai, i d o palm peste frunte

i n cele din urm ncepe s rd nervos : alea mai tinerele aveau e de negrese. Julio Re apul, caut privirea cpitanului, acesta devine serios : desigur, cpitane, asta aa era , poate mbtrnise el, poate c dac ar fi fost mai tnr s-ar fi dus i el cu soldaii dup e acelea. Cpitanul i lovete acum faa, braele, don Julio, el se ducea la culcare, o s-i mnnce gngniile, ba chiar credea c nghiise una, de multe ori avea comaruri, don Julio, is veneau peste el nori ntregi de nari. Julio Retegui l lovete uor cu palma peste bra Nieva o s-i procure el un leac, era mai ru dac rmnea afar, noaptea erau cu duiumul, so mn uor. Cpitanul Quiroga se ndeprteaz n grab spre corturi, tuea i se pierde printre c otelile, njurturile i plnsetele care izbucnesc n noaptea din Urakusa ca ecourile unui ndeprtat chef de brbai. Julio Retegui i aprinde o igar : urakusul st tot n faa l u-l chior. Retegui scoate fumul n sus, snt multe stele i cerul e o mare de cerneal, fu ul urc, se rspndete, se risipete, i la picioarele lui focul agonizeaz ca un cine btr m urakusul se mic, se ndeprteaz tr, mpingn-duse cu picioarele, parc noat sub ap focul e stins, se aude un ipt, dinspre colib ? scurt, nu, dinspre corturi, i Julio R etegui o ia la goan, inndu-i cu o mn casca, arunc chitocul n fug, fr s se oprea ul cortului i ipetele nceteaz, scrie un pat i n ntuneric se aude o respiraie gfi colo ? dumneata, cpitane ? Fetia era 176

nspimntat, don Julio, i el venise s vad, se pare c a speriat-o soldatul, dar cpitanu imisese la dracu ! Ies din cort, cpitanul i ofer guvernatorului o igar i acesta refuz o s aib el grij de ea, cpitane, s nu-i mai fac probleme, s se culce, i gata. Cpita r n cortul de alturi i Julio Retegui, pe dibuite, se ntoarce spre patul de campanie, s e aaz pe margine. Mna lui atinge uor un trupor eapn, strbate un spate gol, nite uvi de pr : gata, gata, nu trebuia s-i fie fric de bruta aia, plecase bruta, bine c str igase, n Santa Mria de Nieva o s se simt bine, o s vad, micuele or s fie foarte bune s-o ngrijeasc, i doamna Retegui o s-o ngrijeasc i ea. Mna mngie prul, spatele pn las moale i respiraia se linitete. In poian continu strigtele, njurturile, mai apr ai zgomotoase, din cnd n cnd alergturi i apoi brusc se face linite : gata, gata, srman copil, acum s doarm, o s-o pzeasc el. Muzica se terminase, fraii Leon aplaudau, Litum a i Pdureanca se ntoarser la bar, Chunga umplea paharele, Josefino bea mai departe d e unul singur. Sub uvoaiele linititoare de lumin albastr, verde i violet, cteva perech rmseser ici-colo pe pist, micndu-se cu un aer mainal i letargic, n ritmul oaptelor alogurilor din jur. Nici la mesele de prin coluri nu mai era prea mult lume ; grps ul brbailor i al prostituatelor i ntreaga euforie a nopii se strnsese la bar. nghesui gomotoi, beau bere, hohotele de rs ale mulatrei Sandra preau nite strigte de lupt i un grsan cu musti i ochelari i ridica paharul galben ca pe un steag, fcuse campania din E uador ca soldat prost, da, domnule, i nu uita nici foamea, nici pduchii, nici eroi smul indienilor, nici cpuele care se bgau pe sub urghii i nu mai vroiau s ias nici cu tunul, da, domnule, i Fercheul, deodat, ct l inea gura : triasc Ecuador ! Brbaii i atele amuir, zmbitor. Fercheul fcea cu ochiul mecherete n stnga i-n dreapta i, dup e de nehotrre i uluial, grsanul l ddu la o parte pe Jose, l lu pe Ferche de 177

reverele hainei, l zgli ca pe o crp, de ce se punea cu el? s repete dac avea curajul, e poarte ca un brbat i Fercheul, cu un zmbet uria : triasc Peru ! Acum rdeau cu toii dra ca o panter, grsanul i muca mustaa, Josefino i Jose se bgaser i ei n grup i. nja hainele. Nu accept glumele mpotriva patriotismului, prietene, grsanul l lovea fr ciud pe Ferche, cu palma. i-ai btut joc de mine, d-mi voie s te invit la un pahar. Ce mi mai place viaa ! spuse Jose. Hai s cntm imnul. Se contopir toi ntr-un singur cor i ipii de tejghea, mai cerur bere. i aa, ca o turm n

culmea veseliei, cu ochii bei, cu vocea ascuit, uzi de transpiraie, bur, fumar, discut r i un tnr saiu, cu prul aspru ca o mtur, o inea n brae pe mulatra Sandra, v-o pre ogodnica mea, prieteni, i ea i deschidea gura, i arta gingiile roii i lacome, dinii r, cutremurndu-se de rs. Dintr-o dat czu peste tnr ca o felin uria, l srut cu lc l se zbtea ntre braele ei negre, era o musc ntr-o pnz de pianjen, protesta. Invincibi schimbar priviri complice, batjocoritoare, l prinser pe saiu, l imobilizar, uite-l, S andra, i-l facem cadou, mnnc-i-l crud, ea l sruta, i un soi de entuziasm convulsiv n t grupul, alte perechi li se adugau, i pn i cntreii plecar din colul lor. De depart Alejandro zmbea languros i don Anselmo, urmat de Bolas, mergea dintr-o parte n alta , excitat, adulmecnd hrmlaia, ce e, ce se ntmpl, povestii-mi. Sandra ddu drumul przi ecndu-i batista peste fa, saiul rmase vopsit de ruj ca o paia, cineva i ntinse un p bere, iar el i-l arunc peste fa, fu aplaudat i, pe neateptate, Josefino ncepu s caut eva prin nvlmeal. Se opintea, se tupila, pn la urm iei din cerc i ddu cteva trco salonul, rsturnnd scaune, estom-pndu-se i profilndu-se prin aerul viciat i plin de fum . Se ntoarse la bar n goan. Aveam eu dreptate, invincibilule, spuse gura fr buze a Ch ungi. Ai tu o musc pe cciul. 178

Unde snt, Chunguita ? S-au dus sus ? Ce-i pas. Ochii fr via ai Chungi l examina nsect. Eti gelos ? O omoar, spuse Jose, ca un strigoi, trgndu-l pe Josefino de bra. V no fuga. Traversar grupul mpingndu-se. Fercheul era la u cu mna ntins, artnd ntun e Cazarma Gru. Ieir n goan, alergar printre colibele mahalalei care preau pustii i in r dup aceea n deert, iar Josefino se mpiedic, czu, se ridic, fugi mai departe i acum oarele i se nfundau n pmnt, vntul i btea din fa aducnd vrtejuri ntunecate de nisi s alergi cu ochii nchii, inndu-i respiraia pentru ca pieptul s nu crape. E vina lor, ar s fie", url Josefno, n-au fost ateni", i o clip dup aceea, cu vocea frnt, dar p -l-ar dracul", cnd tocmai se ivea n faa lor o siluet, ntre nisip i stele, o umbr uria untoare. Pn aici, oprete-te, nefericitule, cine, prieten necredincios. Fercheule ! ig Josefino. Jose ! Dar fraii Leon se npustir i ei asupra lui i, ca i Lituma, l lovea u pumnii, cu picioarele, cu capul. El sttea n genunchi i n jur totul era orb i feroce i cnd vroia s se ridice i s scape de hora aceea ameitoare de ghionturi, o alt lovitur e picior l punea la pmnt, un pumn l cocoa, o mn l trgea de pr i el trebuia s ridi lase prad loviturilor i nepturilor nisipului care-i intra parc uvoi pe nas i pe gur. ceea parc ar fi fost acolo o hait de cini sleit care url, dnd trcoale n jurul unui an l nfrnt, cald nc, adulmecndu-l, enervndu-se din cnd n cnd, mucndu-l fr chef. M Fii brbat, Josefino, vreau s te vd, ridic-te ! O fi vznd marimachas de aproape, vere spuse Fercheul. Acum las-l, Lituma, spuse Jose. i-ai fcut cheful. Rzbunare mai groza v nici c se poate. Nu vezi c trage s moar ? 179

Te-ar trimite din nou la nchisoare, vere, spuse Fercheul. Gata, nu fi ncpnat. Love lovete-l. Pdureanca se apropiase, vocea nu-i era violent, ci surd. Lovete-l, Lituma. Dar n loc s-o asculte, Lituma se ntoarse spre ea, o rsturn n nisip dintr-o lovitur i o calc n picioare, curv, trtur, putoare, insultnd-o pn ce-i pierdu i graiul i puter se ls s cad n nisip i ncepu s plng ca un copil. Vere, pentru numele lui Dumnezeu te odat. i voi sntei vinovai, gemea Lituma. Toi m-ai nelat. Nenorociilor, trdto bui s murii de remucri.

Nu l-am scos noi din Casa Verde, Lituma ? Nu te-am ajutat noi s-l bai ? Singur n-a i fi putut. Noi te-am rzbunat, vere. i pn i Pdureanca, nu vezi cum l zgrie ? Vorb mai nainte, spunea Lituma, printre sughiuri i suspine. Erai cu toii nelei i eu acolo u nimic, ca un dobitoc. Vere, brbaii nu plng. Nu te lsa dus de furie Noi te-am iubit totdeauna. Ce-a fost a fost, frate. Fii brbat, fii manga, nu plnge. Pdureanca se depr tase de Josefino care, ghemuit la pmnt, se vita ncet, i ea i fraii Leon l consolau pe tuma, s se poarte cum trebuie, brbaii devin mai tari n faa nenorocirilor, l mbriau, rau hainele, le-a uitat pe toate ? o ia de la nceput ? frate, vere, Lituma. El bo lborosea ceva, pe jumtate alinat, uneori se mai nfuria i lovea cu piciorul n omul nti ns pe jos, apoi zmbea, se ntrista. Hai, Lituma, spuse Jose. Ne-or fi vzut din carti er. Dac cheam cineva jandarmii intrm la ap. Hai n Mangacheria, vere, spuse Fercheul. erminm rachiul pe care l-ai adus, asta o s-i mai ntreasc sufletul. ~ Nu, spuse Lituma. S ne ntoarcem la Chunga. 180

O porni prin pustiu, cu pai mari i hotri. Cnd Pdureanca i fraii Leon l ajunser pri bele mahalalei, Lituma ncepuse s fluiere furios i Josefino se zrea departe chioptnd, v du-se i vocifernd. Aici petrecerea e n toi. Fercheul inu ua ca s treac mai nti ce mai lipseam. Grasul cu musta i ochelari le iei n ntmpinare. Sntate la toat lumea i. De ce ai disprut aa ? Haidei, noaptea abia a nceput. Muzic, harpistule, exclam Li a. Valsuri, ton-deros, marineras. Merse poticnindu-se pn la colul orchestrei, czu n b raele lui Bolas i ale Tnrului Alejandro, n timp ce grasul i tnrul saiu i trau pe f spre bar i le ofereau pahare cu bere. Sandra i aranja prul Pdu-rencii, Rita i Maribel se npustiser pe ea cu ntrebrile i toate patru uoteau ca nite viespi. Orchestra ncep e, la tejghea nu mai rmase nimeni, vreo ase perechi dansau pe pist printre aureolel e de lumin albastr, verde i violet. Lituma veni la tejghea prp-dindu-se de rs : Chun Chunguita, dulce mai e rzbunarea. II auzi ? Url i nu ndrznete s intre. L-am lsat pe ate mort. Pe mine nu m intereseaz treburile nimnui, spuse Chunga. Dar voi sntei piaza mea rea. Din vina ta m-au amendat data trecut. Bine mcar c azi scandalul n-a fost n casa mea. Ce bei ? Aici cine nu consum o ntinde. Ce mojic mi rspunzi, Chunguita, sp use Lituma. Dar snt mulumit, toarn-mi ce vrei tu. i pentru tine, i fac eu cinste. i ac m grasul vroia s-o duc pe Pdureanca la pista de dans, i ea refuza, i arta dinii. Ceu asta, Chunga ? spuse grasul, gfind. Ce-i cu tine, spuse Chunga. Te invit omul la dans, nu fi prost crescut, de ce nu-l accepi pe domnul ? Dar Pdureanca se tot opint ea : Lituma, spune-i s-mi dea drumul. Nu-i da drumul, prietene, spuse Lituma. i tu , f-i treaba, curv. TREI LOCOTENENTUL NU MAI FACE SEMNE cu mna cnd vasul devine doar o lumini alb pe

ru. Jandarmii i arunc valizele pe umr, urc spre debarcader, n Piaa Santa Mria de Nie opresc i sergentul arat spre dealuri : printre dunele mpdurite se rsfrng nite ziduri lbe, calamin, asta era mnstirea, dom' locotenent, povrniul acela pietros era pustiu, aia se numea rezidena, acolo locuiau maicile, dom' locotenent, i la stnga capela. S iluete de btinai circul prin sat, acoperiurile colibelor snt din paie i par nite glug Cteva femei cu trupuri noroite i ochi nepstori macin ceva la rdcina unor copaci desfru zii. Ei merg mai departe i ofierul se ntoarce spre sergent : nici n-avusese timp s vo rbeasc cu locotenentul Cipriano, de ce n-a mai rmas, mcar s-l pun la curent ? Pi dac n profita de barca asta ar fi trebuit s mai atepte o lun, dom' locotenent, i ce era n ebun s plece, locotenentul Cipriano. S nu-i fac griji, sergentul o s-l pun la curent c ar zice pete i Rocovanul las jos o valiz i-i arat coliba : iat, dom' locotenent, cel i srac comisariat din ntreg Peru, i Barosanul, asta din fa o s fie casa dumneavoastr, om' locotenent, i Piciul, peste ctva timp o s-i fac rost de vreo dou servitoare aguar une i Oacheul, servitoarele erau singurul lucru care se gsea pe toate drumurile n sa tul sta uitat de lume. n trecere, locotenentul atinge stema atrnat de o brn, care scoa te un sunet metalic. Scrile colibei nu au par-malc, scndurile de pe jos i de pe perei snt tiate grosolan, inegal, iar n prima ncpere snt scaune de paie, un birou, un steag decolorat. In fund e deschis o u : patru hamacuri, cteva puti, o lmpi, un co de gun r-un cuvnt, o mizerie fr pereche. Dom' locotenent n-ar lua o bere ? Trebuie s fie re ce, o puseser ntr-o cldare de ap nc de diminea. Ofierul ncu185

viineaz i Piciul i Oacheul ies din colib guvernatorul se numea Fabio Cuesta ? ; da, u btrnel simpatic, dar s mearg s-l salute mai trziu, dom' locotenent, la ora asta i f iesta i se ntoarser cu pahare i sticle. Beau, sergentul nchin pentru locotenent, jand rmii ntreab de Lima, ofierul vrea s tie cum snt oamenii de prin Santa Mria de Nieva, c ne ce este, maicile de la mnstire snt cumsecade ?, i dac indienii i dau btaie de cap. ne, or s mai stea de vorb disear, locotenentul vroia s se odihneasc un pic. Ei i coman daser lui Paredes o mas special, dom' locotenent, ca s-i srbtoreasc sosirea i Rocova era stpnul crciumii, dom' locotenent, la el mncau cu toii, i Oacheul e i dulgher, iar rosanul, culmea, e i jumtate vrjitor, o s i-l prezinte, cumsecade Paredes sta. Jandar mii duc valizele la coliba din fa, ofierul i urmeaz cscnd, intr i se trntete pe pa in mijlocul camerei. Cu o voce somnoroas i spune la revedere sergentului. Fr s se mai ridice, i scoate chipiul, pantofii. Miroase a praf i a tutun negru. Nu. e prea mul t mobil : un scrin, dou lavie, o mas, un opai care atrn de tavan. Ferestrele au plase talice : femeile macin mai departe n pia. Locotenentul se ridic n picioare, cealalt n e este goal i are o ui mic. O deschide : solul e cu doi metri mai jos, ascuns de ierbu ri nalte, iar la civa pai de colib eti n plin pdure. i desface nasturii de la pant ineaz i, cnd se ntoarce n prima ncpere, sergentul e din nou acolo : iari cpnosul tenent, un aguarun care se numete Jum. i interpretul : dracul zicnd, aguarun, solda t minind i abecedarulima i lima-guvern, domnule. Arevalo Benzas se uit n sus aprn-du- chii cu minile, nu era de loc fraier, don Julio, pgnul vroia s-i fac s cread c e nebu dar Julio Retegui neag cu capul : nu era aa, Arevalo, tot timpul o inea una i bun pe a lui i el o tia pe dinafar. i intrase lui ceva n cap cu povestea asta cu abecedarele, dar cine dracu' s-l neleag. Soarele roietic i arztor nvluie Santa Mria de Nieva, i aii, btinaii i patronii ngrmdii n jurul capironelor clipesc, asud i uotesc. Man vnt cu un evantai de 186

paie : era foarte obosit ? Avusese mult de furc n Ura-kusa ? Un moment, o s le pove steasc el n linite, acum Retegui trebuia s urce pn la mnstire pentru o clip, o s s ediat, i el ncuviineaz : o s-l atepte la jandarmerie, cpitanul Quiroga i Escabino era eja acolo. i interpretul : ducndu-se i venind, pilot fugind, urakusapatria, drace, drapelguvern. Manuel Aguila folosete evantaiul ca un scut mpotriva soarelui, dar c hiar i aa

lcrimeaz : s nu se oboseasc, era de poman, dup fapt i rsplat, interpret, traducndu Locotenentul i ncheie calm nasturii la pantaloni, i sergentul se plimb prin ncpere, cu minile n buzunare : ca s vezi ce trebuia s se ntmple nc din prima zi, dom' locotenent e o mulime de ori, pn cnd o dat locotenentul Cipriano s-a aprins, l-a bgat n spe-riei tunci pgnul n-a mai venit. Dar ce detept, a tiut precis c locotenentul Cipriano pleca din Santa Mria de Nieva i a venit fuga s vad dac i merge cu noul locotenent. Ofierul ocmai i legase ireturile la pantofi, se ridic n picioare. Cel puin se putea discuta cu el ? Sergentul face un gest nelmurit: nu era chiar ticlos, dar ncpnarea n persoan, tr, nimeni nu putea s-i scoat ceva din cpn. Cnd fusese ncurctura aia ? Cnd era gu mnul Julio Retegui, pe vremea cnd n Nieva nc nu exista comisariat, i locotenentul nchi e ua colibei cu furie, asta era culmea, nu sosise nici de dou ore i-i i picase o ple ac pe cap, indianul ar fi putut s mai atepte pn mine, nu ? i interpretul: caporalul D ado dracu! Dracu cpitanuartemio ! Dom' caporal. Dar caporalul Ro-berto Delgado nu se supr, rde mpreun cu soldaii i civa btinai rd i ei : n-are dect s njure, el i pe cpitan, n-are dect, o s vad el cine rde la urm. i interpretul : flmnzind, d oral, leinat, la naiba, burta dansnd, dom' caporal, sete spunnd, i ddeau ap ? Nu, mai ti l njura pe caporal i ridic glasul: dac i ddea cineva ap sau mncare avea de-a fac , s traduc asta tuturor paginilor din Santa Mria de Nieva, fiindc puteau face pe prot ii i pe zmbitorii, dar de fapt or s fie turbai de mnie i interpretul : puidetrf, dom' poral, esca187

binodracul, insultnd. Acum soldaii doar zmbesc, l privesc pe caporal pe furi, iar el, foarte bine, s-i mai aminteasc de maic-sa nc o dat i o s vad el cnd or s-l mai de brbat slab i bronzat le iese n ntmpinare, i scoate plria de pai i sergentul face p le : Adrian Nieves, dom' locotenent. tia agua-runa i uneori le slujea drept interp ret, era cel mai bun pilot din inut i de vreo dou luni lucra pentru comisariat. Loc otenentul i Nieves i dau mna i Oacheul, Piciul, Barosanul i Rocovanul se ndeprteaz om' locotenent, sta este pgnul aa li se spunea pe aici indienilor i ofierul zmbet chipuia c tia i lsau prul s creasc pn la clcie, nu se atepta s vad un chel. U oper capul lui Jum i o cicatrice dreapt i rozacee i traverseaz fruntea minuscul. E de tatur mijlocie, gros, mbrcat cu un itipak vechi care-i cade de la mijloc pn la genunc hi. Pe pieptul fr pr, un triunghi violet se leag de trei discuri simetrice, trei lin ii paralele i taie pomeii. Are tatuaje i de ambele pri ale gurii : dou aripi negre, mi cue. Expresia feei e panic, dar n ochii lui galbeni vibreaz ceva nelinitit, aproape fa atic. De atunci, de cnd a fost ras n cap, se rdea singur, dom' locotenent, lucru ne obinuit fiindc nimic nu-i durea mai tare dect s le atingi coama. Pilotul Nieves pute a s-i explice, dom' locotenent: era o chestie de mndrie, tocmai despre asta vorbea u ateptndu-l s soseasc. i sergentul, s vedem dac se nelegeau mai bine cu pgnul dac Adrian, cci data trecut a fcut pe interpretul vrjitorul Paredes i nimeni nu nelegea ni ic, i Barosanul, pi crciumarul fcea pe deteptul c tie aguaruna, nu era adevrat, abia o ngna. Nieves i Jum url i gesticuleaz, dom' locotenent, cic nu se putea ntoarce n U a pn nu-i napoiau toate cte i le-au luat, dar l apuca dorul s se ntoarc i de aia i , ca s nu se poat ntoarce chiar dac ar vrea, i Rocovanul, nu era fapt de om smintit ? a, i acum s explice odat ce vroia s i se napoieze. Pilotul Nieves se apropie de aguar un, i bombne ceva artndu-l pe ofier, gesticuleaz, i Jum, care ascult nemicat, ncuvi tr-o dat 188

i scuip : ia stai !, aici nu era grajd, s nu scuipe. Adrian Nieves i pune din nou plri , fcea asta ca s vad locotenentul c spune adevrul i sergentul, un obicei de-al indieni lor, cine nu scuip nseamn c nu spune adevrul i ofierul, asta mai lipsea, atunci o s-i alde n scuipat, li credeau, Nieves, s nu mai scuipe. Jum i ncrucieaz braele i cercur e pe piept i se deformeaz, triunghiul se zbrcete. ncepe s vorbeasc rspicat, aproape f uze,

i continu s scuipe de jur mprejur. Nu-i ia ochii de la locotenent, care bate nerbdtor in clcie i privete cu scrb traiectoria fiecrei flegme. Jum d din mini, vocea i e fo ergic. i interpretul: furnd, la naiba, urakusacauciuc, fata, soldat dom' Retegui, do m' caporal. Nebun la cap ! Ca s-i fereasc ochii de soare, caporalul Roberto Del-gad o i-a scos chipiul i l ine n dreptul frunii: las-l s fac pe'nebunul i gata, s ipe tea de rs. i s-l ntrebe de unde a nvat attea obrznicii. i interpretul, contractul e ct, gata, patron Escabino, nelegi, gata, cobornd, dom' caporal. Soldaii se dezbrac i c a au i luat-o la fug spre ru, dar caporalul Delgado e tot la poala capironelor : co bornd ? Nici gnd, acolo rmnea i s zic mersi c Artemio Quiroga, cpitanul, era cumseca dac ar fi dup el l-ar ine minte toat viaa. De ce nu-i mai pomenea de mam-sa, s vedem ? S nu-i fie fric, s fac pe brbatul n faa indienilor care-l priveau i interpretul : bin puidetrf. Dom' caporal. nc o dat, s-o mai pomeneasc, c de aia rmsese caporalul acolo otenentul i ncrucieaz picioarele i-i d capul pe spate, o poveste absurd, fr cap i re ce abecedare vorbea nebunul sta ? Nite cri cu poze, dom' locotenent, ca s-i nvee pa riotismul pe slbatici ; la jandarmerie mai erau cteva, ferfeni toate, i le putea arta don Fabio. Locotenentul privete nehotrt spre jandarmi i, n timpul sta, aguarunul i Ad ian Nieves continu s bombne cu jumtate de glas. Ofierul se adreseaz sergentului, poves tea cu fata era adevrat ? i Jum, fata ! cu mult violen, la naiba ! i Barosanul t, c locotenentul, i sergentul, cine tie, aici se furau fete n fiecare zi, putea fi ade vrat, nu se spunea c 189

hoii ia din Santiago i fcuser harem ? Dar pgnul le ncurca pe toate i nu puteai ti abecedarele cu cauciucul pe care-l cerea el i cu povestea cu fata, prietene, n cap ul lui era o harababur de toat frumuseea. i Piciul, dac fuseser soldaii ei n-aveau nic o vin, de ce nu se duceau s se plng la garnizoana din Borja ? url i gesticuleaz, iar ilotul Nieves : se dusese de dou ori i nu-l ascultase nimeni, dom' locotenent. i Roc ovanul, trebuia s fie ranchiunos ru de tot dac o inea una i bun cu povestea aceea dup tta timp, dom' locotenent, ar fi putut s-o uite. Url i gesticuleaz i Nieves : cic n sa ul lui toi dau vina pe el i nu vroia s se ntoarc n Urakusa fr cauciuc, piei, abecedar fat, ca s se vad c Jum avea dreptate. Jum vorbete din nou, de data asta mai rar, fr s i ridice minile. Cele dou aripi minuscule se mic o dat cu buzele ca dou elice care nu pot de loc s porneasc, ncep s se nvrt i dau napoi i nc o dat i dau napoi. Desp , don Adrian ? i pilotul : i aducea aminte, i i insulta pe cei care l-au agat, i loco entul, nu mai bate din clcie, l agaser ? Piciul arat nelmurit spre piaa din Santa M Nieva: de capironas astea, dom' locotenent, Paredes putea s-i povesteasc, fusese d e fa, parc era un paiche, spune, aa snt atrnai paiches ca s se usuce. Jum d drumul l voi de bombnituri, de data asta nu mai scuip, dar face gesturi frenetice : fiindc l e spunea adevrul lau agat de capirone, dom' locotenent, i sergentul d-i i d-i cu aceea poveste, i ofierul, adevrat ? i interpretul : piruani, la naiba ! Dom' caporal Delga do tia i el, nu era nevoie s-i mai traduc, n-o vorbi el limba paginilor, dar avea ur echi, l credeau prost ? Ah, Doamne, locotenentul lovete n birou, ah, ce aiureal, n-o r s mai sfreasc niciodat n felul sta, piruani nsemna peruani, nu ? sta era adevrul rpretul : mai bine sngernd, mai bine murind, dom' caporal. i boninoperez i teofiloca nas, nu nelegei. Dom' caporal. Dar caporalul Delgado, ba da, nelegea : aa se numeau su bversivii ia. C-i numea doar aa de plcere, c erau foarte departe, i dac ar veni i-ar a pe 190 ei. Oacheul st pe una din marginile biroului, ceilali jandarmi au rmas n picioare, do m' locotenent, fusese o adevrat batjocur, spunea lumea. i cic toi patronii i soldaii u furioi, c vroiau s-i ia pe seama lor, dar i-a oprit guvernatorul de atunci, domnu l Julio Retegui. i cine erau indivizii tia ? Nu mai trecuser pe aici ? Nite agitatori, se pare, care sau dat drept profesori, dom' locotenent, i n Urakusa fuseser ascult ai, pgnii s-au nfuriat i l-

au gonit pe patronul care le cumprase cauciucul, i Barosanul, unul Escabino, i Jum, Escabino ! url, la naiba ! i ofierul linite, Nieves, potolete-l. Unde era tipul sta ? Se putea vorbi cu el ? Destul de greu, dom' locotenent, Escabino murise, dar do n Fabio l-a cunoscut, i mai bine ar fi s vorbeasc cu el : o s-i povesteasc n amnunime poi guvernatorul era prieten cu don Julio Retegui. Nici Nieves nu era aici cnd s-a u ntmplat toate astea ? Nici el, dom' locotenent, el nu era dect de vreo dou luni n S anta Mria de Nieva, trise departe pn acum, prin Ucayali, i Oacheul : nu numai c l-au a ungat pe patron, mai era i povestea cu caporalul din Borja, s-au adunat amndou. i in terpretul : caporaludelgado dracul ! la naiba ! Caporalul Delgado i desface toate degetele de la mini i le arat : de zece ori a pomenit-o pe maic-sa, le-a numrat pe to ate. N-avea dect s-i fac damblaua dac vroia, doar de aia era aici, ca s i-o pomeneasc. Da, un caporal care mergea la Bagua n concediu, i cu el mai erau un pilot i un serv itor, i n Urakusa aguarunii i-au atacat, l-au cotonogit pe caporal i pe servitor, p ilotul a disprut i unii ziceau c l-au omort, alii c a dezertat, dom' locotenent, profi tnd de ocazie. i de aia se organizase o expediie, cu soldai din Borja i guvernatorul de aici, i de aia l aduseser pe sta i-l schingiuiser n capironas. Cam aa ceva, nu-i a on Adrian ? Pilotul ncuviineaz dom' sergent, aa auzise i el, dar cum nu fusese aici, cine putea s tie ? Aha, aha, locotenentul se uit la Jum, i Jum se uit la Nieves, deci nu era chiar u de biseric, aa cum prea. Pilotul bombne i urakusul rspunde, aspru i lte gesturi, scuipnd i dnd din picioare : povestea 191

sttea cu totul altfel, dom' locotenent, i locotenentul, logic, care era versiunea amicului ? Caporalul cic ar fi furat tot felul de lucruri i ei l-au obligat s le de a napoi, pilotul a fugit not i c patronul i trgea pe sfoar cu cauciucul i d-aia nu ma oiser s-i vnd. Dar locotenentul nu pare s-l asculte i ochii lui l examineaz pe aguaru in cap pn-n picioare, cu curiozitate i oarecum cu uimire : ct timp l-au inut agat, dom sergent ? l-au inut o zi i apoi i dduser cteva bice, spunea vrjitorul Paredes, i Oac , i le dduse chiar caporalul acela din Borja, i Rocovanul, ca rzbunare pentru cele p rimite de el de la pgnii din Urakusa, dom' locotenent. Jum face un pas, se aaz n faa o fierului, scuip. Expresia feei e acum aproape zmbi-toare i ochii lui galbeni clipesc rutcios, o strmb-tur jucu i zgrie buzele. i atinge cicatricea de pe frunte i nc ca un iluzionist, se nvrte pe clcie, i arat spatele : de la umr pn la bru coboar n vopsite cu achiote, rectilinii, paralele i strlucitoare. Asta era alt icneal de-a lu i, dom' locotenent, de cte ori venea se vopsea astfel, i Piciul, asta era sminteal a lui, cci aguarunii nu obinuiesc s-i vopseasc spatele i Rocovanul, boraii da, dom' l tenent, spatele, burta, picioarele, fundul, tot corpul i-l vopseau, i pilotul Niev es, ca s nu uite de bicele primite, aa explica el, i Arevalo Benzas se terge la ochi : i se prjiser creierii acolo sus, ce striga ? Piruani, Arevalo, Julio Retegui st s prijinit cu spatele de capirona, tot drumul nu fcuse altceva dect s strige piruani. i caporalul Roberto Delgado ncuviineaz, domnule, nu mai termina insultnd pe toat lume a, pe cpitan, pe guvernator, pe el, nu-i lsa fumurile pentru nimic n lume, Julio Rete gui arunc o privire rapid n sus, o s-l lase, i cnd i nclin capul are ochii umezi, p , caporale, ce soare era !, putea s te orbeasc. i interpretul : prul lui spunnd, abec edar, fata. Domnule, njurnd zice i Manuel Aguila : parc era beat, delirau aa numai cnd erau drogai, dar mai bine s plece o dat, c era ateptat, vroia s-l nsoeasc el la mi , micuele nu se cuvenea s se bage, dom' locotenent, nu-i ddea seama c erau complet str ne ? 192

Dar vrjitorul Paredes spunea c maica Angelica cea mai btrn din mnstire, dom' locoten , acum dup moartea maicii Asuncion venise n timpul nopii n pia ca s cear s fie cob chiar c s-a btut cu soldaii. I-o fi mil btrnei, ea era cea mai certrea dintre toate, citur din cap pn n picioare, i Oacheul : pn la urm l-au ars la subiori cu ou fierb alul sta., or s-l fac s sar pn la cer i Jum, la naiba ! piruani! Locotenentul lovete nou din clcie, aa nu se putea, fir-ar s fie, i cu degetele bate toba pe

birou, se svriser excese, numai c ce mai puteau s fac ei acuma, toate astea trecuser mult. Ce spunea acum ? C s i se napoieze ce i-a fost luat i att, dom' locotenent, i c l o s plece n Urakusa, i sergentul, nu-i spusese el c e ncpnat ? Cauciucul la o fi talp de pantofi i pieile poate geni i geamantane, i ^ine tie pe unde o fi umblnd fata : i se explicase de o sut de ori, dom' locotenent. Ofierul chibzuiete, cu brbia n pum ni : n-avea dect s se duc la Lima, s reclame la Minister, poate la Direcia cu Problem e ale Indigenilor i ddeau o indemnizaie, s vedem, s-i sugereze Nieves treaba asta. Bo mbne i, pe neateptate, Jum ncuviineaz dnd ntr-una din cap, lima-guvern !, jandarmii z c, doar pilotul i locotenentul rmn serioi : abecedarlima ! Sergentul i desface braele nu vedea c e un slbatic, dom' locotenent ? Cum s-i bagi n cap lucruri de astea, ce s nsemne pentru el Lima sau Minister, i totui Adrian Nieves i Jum bombne cu vioiciune, se scuip unul pe altul i tot gesticuleaz, aguarunul mai tace din cnd n cnd i nchide ii, chibzuind parc, apoi pronun cu grij cteva fraze, artndu-l pe ofier : s-l nsoea i-ar mai plcea s dea o fug pn n Lima, dar nu se putea, i acum Jum l arat pe sergent nu, nici locotenentul, nici sergentul, nici jandarmii, Nieves, nu puteau face n imic, s-l caute pe Retegui la, s se ntoarc la Borja sau s fac ce vrea, comisariatul n s se apuce acum s dezgroape morii, nu-i aa ?, s rezolve ncurcturi petrecute ht n urm aa ? El era 193 13 Casa verde

mort de oboseal, nu dormise, dom' sergent, s sfreasc odat. i apoi, dac cei care-l bt rau soldaii din garnizoan i autoritile de aici, cine o s-i dea dreptate ? Adrian Nieve s l ntreb din ochi pe sergent, ce s-i spun pn la urm ? i pe locotenent: toate astea rul casc, ntredeschide alene o gur fr nici un chef, i sergentul se apleac spre el; cel mai bun lucru s-i spun c bine, dom' locotenent, o s-i napoieze i cauciucul, i pieile, abecedarele i fata, tot ce vrea el, i Barosanul, ce-i venise, dom' sergent, cine si mai dea napoi dac Escabino murise de mult, i Piciul, doar n-or s-o fac din leafa l or, nu ? i sergentul, pentru mai mult siguran o s-i dea o hrtie semnat. Mai fcuse o d cu locotenentul Cipriano, dom' locotenent, ddea rezultate. O s-i pun o tampil drept n mijlocul hrtiei, i gata : acum du-te cu asta i-l caut pe domnul Retegui i pe Escabino -dracu ca s-i dea toate napoi. i Oacheul, fraiereal n toat regula, dom' sergent ? Dar cotenentul nu se lsa convins cu de-astea, elnu putea semna nici o hrtie n legtur cu o poveste att de veche i aa mai departe, dar sergentul, hrtie de ziar, i gata, o semntu r de mntuial i aa o s plece mulumit. tia erau ncpnai, dar credeau ce le spunea ile o s-l caute pe Escabino i pe domnul Retegui. Bine, i acum s-i dea ceva de mncare i s plece fr s-l ating nimeni nici cu un deget, dom' cpitan, te rog s le spui asta chiar dumneata. i cpitanul, cu mult plcere, don Julio, cheam caporalul : neles ? Se terminas cu btaia de joc, nici cu un deget, i Julio Retegui : important era s se ntoarc la Ura kusa. Niciodat de acum ncolo btnd soldai, niciodat nelndu-l pe patron, c dac uraku t bine cretinii se poart i ei bine, dac urakuii se poart urt cretinii i ei urt : s sta i sergentul izbucnete ntr-un hohot de rs care-i nveselete faa rotund : ce-i spuse dom' locotenent ? Da, scpaser de el, dar ofierului nu-i plcea, nu era nvat cu procedee de-astea i Barosanul, muntele nu era Lima, dom' locotenent, aici trebuiau s se lup te cu indienii. Locotenentul se ridic n picioare, sergent, i se nvr194

tea capul de atta trboi, s nu-l trezeasc nimeni nici dac se prbuete lumea. Nu mai do bere nainte de a se duce la culcare ? nu, s-i duc o can cu ap ? mai trziu. Locotenent ul face un semn de salut cu mna spre jandarmi i pleac., Piaa din Santa Mria de Nieva e plin de btinai, femeile care macin stnd pe jos formeaz o hor mare, cteva au copii agai de e. Locotenentul se oprete n mijlocul drumului i, ferindu-se de soare cu mna e o clip arborii capironas : puternici, nali, plini de brbie. Un cine jigrit trece pe el i

ofierul l urmrete cu privirea i atunci l vede pe pilotul Adrian Nieves. Vine spre el i i arat n mn bucelele albe i negre de hrtie de ziar, dom' locotenent : nu era chiar a fraier cum i nchipuia sergentul, rupsese hrtia fr-mie i o aruncase n pia, tocmai o 13*

UN SECRET PE CARE NICI NU-L BNUIETI, dom' sergent, spusese Barosanul, cobornd glasu l. Dar s nu aud ceilali. Oacheul, Piciul i Rocovanul discutau la tejghea cu Paredes, c are le turna rachiu de anason n pahare. Un copil iei din circium cu trei ulcele mic i de pmnt, travers piaa pustie din Santa Mria de Nieva i dispru n direcia comisariat Un soare puternic aurea capironas, acoperiurile i pereii colibelor, dar nu ajungea pn la pmnt, cci o cea albicioas, plutitoare, care prea c vine dinspre rul Nieva, roape de pmnt i-l opaciza. Nu ne-aude nimeni, spuse sergentul. Care-i secretul ? tiu cine-i fata care st la Nieves, Barosanul scuip nite smburi negri de papaya i-i terse aa transpirat cu batista, aia care ne-a fcut att de curioi noaptea trecut. Ah, da ? s use sergentul. i cine e ? ia care arunc gunoiul de la maici, ngn Barosanul, privind c coada ochiului spre tejghea, pe care au dat-o afar de la mnstire fiindc le-a ajutat pe eleve s fug. Sergentul se scotoci prin buzunare, dar igrile erau pe mas. Aprinse una i trase adnc, scoase o gur de fum : o musc zburtci temtoare prin nor i fugi bzi m i-ai dat seama ? spuse sergentul. i-au prezentat-o Nieves ? Fcnd pe prostul, dom' sergent, Barosanul tot ddea trcoale pe la coliba pilotului, i n dimineaa aceea o 196

vzuse, fcnd treab prin ograd c"u nevasta lui Nieves : Bonifacia, aa o chema. Nu cumva se nease Barosanul ? De ce s stea asta la Nieves, nu era pe jumtate clugri ? Nu, de dduser afar nu mai era, nu-i punea uniforma i Barosanul o recunoscuse pe loc. Puin cam slab, dom' sergent, dei avea ceva forme. i trebuia s fie tnr de tot, dar, mai ales, s u le spun nimic celorlali. M crezi palavragiu ? spuse sergentul. Las-te de asemenea recomandri prosteti. Paredes aduse dou phrele de rachiu de anason i rmase lng mas, e sergentul i Barosanul beau. Apoi cur masa cu o crp i se ntoarse la tejghea. Oacheu ovanul i Piciul ieir din circium i, la u, o raz rocat de soare le aprinse chipurile e. Ceaa crescuse i, de departe, jandarmii parc erau acum mutilai, sau nite cretini tra versnd prin vad un ru de spum. Nu te pune cu Nieves c-mi snt prieteni, spuse sergentu l. Da' cine se punea cu ei ? Dar ar fi prost s nu profite de ocazie, dom' sergent . Ei erau singurii care tiau, prin urmare, ca nite buni prieteni ce erau, nu ? Bar osanul i fcea treaba, juma-juma, neles ? i i-o pasa, de acord ? Dar sergentul ncepu s ueasc, nu-i plceau mpririle astea, scotea fum i pe gur i pe nas, ce dracu, de ce sdoar resturile ? Pi n-am vzut-o eu primul, dom' sergent ? spuse Barosanul i mi-am d at seama cine e i aa mai departe. Dar ia te uit, ce face locotenentul pe aici ? Art s pre pia i tocmai trecea pe acolo locotenentul, cu jumtate de corp afar din pata aceea gazoas, clipind n soare, cu cmaa curat. Cnd iei din cea, jumtatea de jos a pantalo cizmelor i erau umede de vapori. "Vino cu mine, dom' sergent, porunci el de pe se ar. Don Fabio vrea s ne vad. Nu uita de ce i-am spus, dom' sergent, ngn Barosanul. 197

Locotenentul i sergentul se nfundar n cea pn la bru. Debarcaderul i colibele joase jurimi fuseser nghiite de valurile de aburi care se npusteau acum, nalte i ondulate, s pre acoperiuri i streini. n schimb o lumin diafan cuprindea dealurile, cldirile mnst strluceau neatinse i arborii cu trunchiuri diluate de cea i artau coroanele curate, ia frunzele, crengile i pnzele argintii de pianjen scnteiau. A urcat la maici, dom' lo cotenent ? spuse sergentul. Le-or fi tras cteva bice fetelor, nu-i aa ? Le-au i ier tat, spuse locotenentul. n dimineaa asta le-au scos la ru. Starea mi-a spus c cea bol nav se simte bine. Pe scria colibei guvernatorului i scuturar pantalonii uzi i-i frec e trepte tlpile pline de noroi. Pnza metalic care apra ua avea nite ptrele att de m nu se vedea ce e nuntru. Le deschise o aguarun btrn i descul, intrar, i nuntru e osea a verdeuri. Ferestrele erau nchise, camera rmnea n penumbr i se zreau nedesluit ri, fotografii, pucunas i mnunchiuri de sgei prinse de perei. Cteva balansoare nflorat nconjurau covorul de chambira i don Fabio apruse n pragul camerei vecine, dom' loco tenent, dom' sergent, zmbitor i usciv sub chelia luminoas, cu mna ntins : sosise ordi , nchipuii-v ! l btu pe ofier pe umr, ce mai facei ? cu gesturi afabile, cum li se p rea ? dar mai nti ceva rcoritor ? o bere ? nu-i aa c nu-i venea s crezi ? Ddu o porun guarun i btrna aduse dou sticle de bere. Sergentul i goli paharul dintr-o nghiitur, nentul i-l trecea pe al lui dintr-o mn n alta i avea o privire rtcit i ngrijorat, bea, ca o psric, cu sorbituri mici. Le-a comunicat ordinul prin radio maicilor ? s puse locotenentul. Da, azi-diminea, i pe don Fabio l anunaser imediat. Don Julio spune a ntotdeauna ministrul sta tergiverseaz lucrurile, e cel mai mare duman al meu, n-o s ias niciodat. i sta era adevrul, vedei i dumneavoastr, s-a schimbat ministrul i o a venit ct ai zice pete. 198

Dup atta timp, spuse sergentul. Eu aproape uitasem de bandii, dom' guvernator. Don Fabio Cuesta zmbea mereu ; trebuiau s plece ct mai repede ca s se ntoarc nainte de nc rea ploilor, nu dorea s aib de-a face cu puhoaiele din Santiago, ci cretini omorser pu oaiele astea ? N-avem dect patru oameni n post i nu ajung, spuse locotenentul. Cci t rebuie s mai i rmn un jandarm aici, de paz la comisariat. Don Fabio fcu cu ochiul mec ete, dar noul ministru era prieten cu don Julio, prieten. Fcuse toate nlesnirile i n -or s mearg singuri, ci cu soldaii de la garnizoana din Borja. Iar tia i primiser ordi ul, dom' locotenent. Ofierul bu o nghiitur, aha, i ncuviin fr nici un chef : bine, alt socoteal. Dar nu-i explica i mica uluit din cap, povestea asta era acum ca nviere a^ lui Lazr, don Fabio. Aa mergeau lucrurile n ara noastr, dom' locotenent, ce vrei, m inistrul la amna i tot amna nchipuindu-i c-l pgubete doar pe don Julio, fr s-i d agub grozav le fcea tuturor. Mai bine mai trziu dect niciodat, nu-i aa ? Dar dac ac mai e nici un denun mpotriva hoilor tia ? don Fabio, spuse locotenentul. Ultimul a f ost la ctva timp dup sosirea mea n Santa Mria de Nieva, ia gndiiv ct timp a trecut de unci. i asta ce importan avea, dom' locotenent ? N-or fi denunuri dinspre partea ast a, dar snt altele, i apoi hoii tia aveau de pltit o datorie, nu mai vroiau bere ? Serg entul accept, i din nou i goli paharul dintr-o nghiitur : nu de asta, dom' guvernator, dar poate c fceau un drum de poman, c hoii doar n-or mai fi nc pe acolo. i dac ploil eau mai devreme, ct timp puteau s rmn ngropai n munte. Nici vorb, nici pomeneal, do ent, trebuiau s fie la garnizoana din Borja peste patru zile, i nc un lucru pe care trebuie s-l tie locotenentul: asta era o treab la care don Julio inea nespus de mult . Hoii l fcuser s-i

piard timp i rbdare, i aa ceva el nu putea s ierte. Nu spunea locotenentul tot timpul c visul lui era 199

s plece de acolo ? Don Julio l va ajuta dac totul mergea cum trebuie, prietenia omu lui sta era o adevrat comoar, dom' locotenent, don Fabio o tia din experien. Ah, don bio, zmbi ofierul, ce bine m cunoti dumneata. Ai pus degetul pe ran. Ba i dom' sergen o s se aleag cu ceva, replic don Fabio btnd fericit din palme. Precis ! cnd v spun c n Julio i noul ministru snt prieteni ! Bine, don Fabio, or s fac i ei ce le st n puter . Dar s le mai toarne un phrel, ca s poat reaciona, tirea l lsase cu gura cscat. T but berea i mai discutar i glumir n penumbra rcoroas i nmiresmat, apoi guvernator a scar i de acolo le fcu semne cu mna. Ceaa acoperea acum totul i, printre valurile i ansul ei ambiguu, colibele i arborii pluteau uor, cnd se ntunecau i cnd se luminau i p in pia se vedeau trecnd siluete fugare. O voce subire i plngrea fredona un cntec un parte. Dup ce am alergat dup fete, acum mai pic i povestea asta, spuse sergentul. Eu unul n-am nici un chef s strbat Santiago n perioada asta, o s ne rupem oasele nu gl um, dom' locotenent. Pe cine lsai n post ? Pe Barosanul, c obosete din orice : i-ar plcut s rmi, nu-i aa ? Dar Barosanul tie de muli ani muntele, spuse sergentul, asta oarecare experien, dom' locotenent, De ce nu Piciul care e aa de nendemnatic ? Barosa nul, spuse locotenentul. i nu f mutra asta. Nici mie nu-mi place toat trenia n care am intrat, dar l-ai auzit doar pe guvex-nator, dup drumul sta o dat ni se schimb norocu l i plecm de aici. Du-te de-l cheam pe Nieves i adu-i pe ceilali la mine, ca s ne face m un plan de btaie. Sergentul rmase o clip nemicat n cea, cu mi-nile n buzunare. Apo capul n pmnt, travers piaa, trecu pe lng debarcaderul scufundat sub un strat gros de buri, o lu pe potec i nainta printr-un peisaj lunecos i plin de fum, ncrcat de electri itate i de croncnituri. Cnd ajunse n faa colibei pilotului, 200

vorbea singur, minile strngeau ct puteau chipiul i cizmele, pantalonii i cmaa erau str pite cu noroi. Ce minune la ora asta, dom' sergent. Lalita i storcea prul, aplecat p este balustrad ; faa, braele i rochia i iroiau. Dar poftim, urc, dom' sergent. Nehotr ditor, tot micndu-i buzele, sergentul urc scara, pe teras ddu mna cu Lalita i, cnd s rse, Bonifacia era lng el i ea ud leoarc. Rochia de culoare verde i se lipea de corp, prul umed i ncingea chipul ca o toc, iar ochii verzi l priveau pe sergent mulumii, f jeneal. Lalita i storcea poala fustei, venise n vizit la chiriaa ei, dom' sergent ? i icturi transparente i se rostogoleau pe picioare, iat-o. Pescuiser i se bgaser n. ru p ceaa asta, nchi-puie-i, nu vedeau nimic, dar apa era cldu, o minune, i Bonifacia fcu pas nainte : s aduc mncare ? rachiu ? n loc de rspuns, Lalita izbucni n rs i intr fcut ce-ai fcut i te-ai vzut cu Barosanul de diminea, spuse sergentul. De ce te-ai ls t vzut ? Nu i-am spus c nu vreau ? i faci scene de gelozie, dom' sergent, spuse Lalit a de la fereastr, rznd. Ce-i pas dac o vede cineva ? N-oi fi vrnd ca toat viaa de ac lo s se tot ascund, nu ? Bonifacia cercet chipul sergentului, foarte serioas, i cu o atitudine oarecum speriat i nucit. El fcu un pas spre ea i ochii Bonifaciei se nelinit r, dar nu se mic din loc i sergentul ridic un bra, o lu de urnr. frumoaso, nu vroia s beasc cu Barosanul i cu nici un brbat, doamna Lalita. Eu nu pot s-i interzic, spuse Lalita i Aquilino, care apruse la fereastr, ncepu s rd. i nici dumneata, dom' sergent e, i eti frate ? Doar dac i-ai fi brbat ai putea. Eu nu l-am vzut, ngim Bonifacia. minind, nu m-o fi vzut i o fi spus doar aa.

Nu te umili, nu fi proast, spuse Lalita. Mai bine f-l gelos, Bonifacia. Sergentul o strnse pe Bonifacia la piept, mai bine s n-o vad niciodat cu Barosanul, i cu dou deg ete 201

i ridic brbia, s n-o vad niciodat cu vreun brbat, doamn, i Lalita izbucni iari n lui Aquilino se iviser alte dou. Cei trei copii l mn-cau pe sergent din ochi, i n-o s-o vad cu nici unul. Bonifacia l apuc pe sergent de cma i buzele i tremurau : i fg o proast, spuse Lalita. Cum se vede c nu-i cunoti pe brbai, mai ales pe cei n uniform Trebuie s plec la drum, spuse sergentul, mbr-ind-o pe Bonifacia. Nu ne ntoarcem mai vreme de trei sptmni, poate o lun. Cu mine, dom' sergent ? Adrian Nieves, n izmene, e ra pe scar, scuturndu-i cu mna corpul bronzat i osos. S nu-mi spui c iari au fugit e e. i cnd o s se ntoarc se vor cstori, frumoaso, i vocea i se frnse i ncepu s rd timp ce Lalita striga i se npustea pe teras, strlucitoare, cu braele desfcute i Bonifa ia i ieea n cale i se mbriau. Pilotul Nieves strnse mna sergentului care vorbea rg drian se emoionase puin : vroia ca ei s le fie nai, bineneles. Vedei, doamna Lalita, use n curs i gata, i Lalita'tia de la bun nceput c sergentul era un om corect, so lase s-l srute. Or s fac un chef grozav, or s vad ei ce petrecere grozav. Bonifacia, zpci pe sergent, pe Lalita, i sruta mna pilotului, i ridica pe copii n aer, i ei cu mult p ere or s le fie nai, dom' sergent, s rmn la ei la mas n seara asta. Ochii verzi scn, i Lalita, or s-i fac o cas chiar aici, alturi, se ntristau, ei or s-i ajute, se nv au, i sergentul, s aib grij de ea, doamn, nu vroia s-o lase s vad pe nimeni ct timp o ie el plecat, i Lalita bineneles, nici pn la poart n-o s ias, or s-o lege. i acum rgem ? spuse pilotul. Tot cu maicile ? Bine ar fi s fie aa, spuse sergentul. Or s n e scoat sufletul, don Adrian. Inchipuietei c a sosit ordinul. Mergem la Santiago dup bandiii ia. La Santiago ? spuse Lalita. Se schimbase la fa, era eapn i cu gura csc tul Nieves, spriji202

nindu-se de balustrad, cerceta rul, ceaa, pomii. Copiii continuau s zburde n jurul Bo nifaciei. Cu oameni de la garnizoana din Borja, spuse sergentul. Dar ce v-a apuc at ? Nu-i nici o primejdie, o s fim muli oameni. i poate c pungaii ia au i murit de b . Pintado locuiete acolo jos, spuse Adrian Nieves, artnd rul ascuns de cea. Cunoate e inutul i e unul din cei mai buni piloi. Trebuie s-l anuni chiar acum, uneori pleac l a pescuit la ora asta. Cum adic, spuse sergentul. Nu vrei s vii cu noi, don Adrian ? Snt peste trei sptmni, scoi bani frumoi. Snt bolnav, am friguri, spuse pilotul, v t tot ce mnnc i mi se nvrte capul. Asta-i bun, don Adrian, spuse sergentul. Nu-mi sp mie c eti bolnav, nici pomeneal. De ce nu vrei s mergi ? Are friguri, o s se culce c hiar acum, spuse Lalita. Du-te repede la Pintado, dom' sergent, nainte s plece la pescuit. i cnd se nnopta ea fugi cum i spusese el, cobor rpa i Fushia, de ce-ai ntrz tta, iute, la barc. Se ndeprtar de Uchamala cu motorul stins, aproape pe ntuneric, i e tot timpul, nu teo fi vzut, Lalita ? vai de tine dac te-au vzut, mi-e viaa n joc, nu tiu ce mi-a venit s fac aa, i ea, care fcea pe crmaciul, ai grij, un vrtej i la st i. In sfrit, se refugiar pe o plaj, ascunser barca, se prvlir pe nisip. i el, snt g alita, s nu-mi pomeneti de javra de Re-tegui, dar avea nevoie de o barc i de mncare, n e ateapt zile amare, dar o s vezi, o

scot eu la capt, i ea, o s-o scoi, eu o s te ajut. Fushia. i el vorbea despre frontie r, toi or s spun, a fugit n Brazilia, or s se sature s m tot caute, Lalita, cui s-i prin cap c am luat-o ncoace, dac trecem n Ecuador nu mai e nici o problem. i pe neatep ate, dezbrac-te, Lalita, i ea o s m nepe furnicile, Fushia, i el nu-i nimic. Dup aia louat toat noaptea i vntul a pus 203

la pmnt adpostul pe care i-l fcuser i ei fceau cu rndul ca s sperie narii i lil r n zori. i pn ddur de repeziuri drumul a fost bun, o barc, i se ascundeau, un sat, rm, un avion, i se ascundeau. Trecu o sptmn fr ploi ; mergeau de cum rsrea soarele nea i, ca s mai economiseasc conservele, pescuiau anckovetas, somni. Seara cutau o i nsul, un banc de nisip, o plaj i dormeau ocrotii de cte un foc. Satele le traversau n oaptea, fr s aprind motorul i el d-i, cu putere, Lalita, i ea nu m in braele, e pre nic curentul, i el nc un efort, fir-ar s fie, c nu mai e mult. Lng Barranca ddur nas cu un pescar i mncar mpreun, i ei, fugim, i el, pot s v ajut cu ceva ? i Fushia, v mprm gazolin, e pe sfrite, i el, d-mi bani, m duc n sat i i-o aduc. Pierdur dou c trectorile rului, apoi intrar pe canale ; bli i mlatini, se rtcir, se rsturn b i, se termin gazolina i ntr-o diminea, Lalita, nu plnge, am ajuns, uite, tia snt hua aminteau de el, credeau c venise ca altdat s cumpere cauciuc. Le ddur o colib, mncare ou paturi de lemn i trecur astfel multe zile. i el, vezi ce peti dac te ii dup mine bine ai fi rmas n Iquitos cu maicta, i ea, dac te omoar ntr-o bun zi, Fushia ? i el, ii nevast de huambis, o s mergi cu ele goale i o s te vopseti cu indigo, rupina i ac , o s te pun s mesteci manioc ca s faci past de banane, vezi i tu ce te ateapt. Ea pl , huam-biii rdeau, i el, proasto, era doar o glum, poate c eti prima femeie cretin pe re au vzut-o tia, mai demult am venit la ei cu unul din Moyabamba i ne-au artat capul unui alb care o luase pe ru n Santiago n cutare de aur, i-e fric ? i ea, da, Fushia. uambiii le aduceau felii de chosca i majaz, somn, manioc, o dat viermi verzi i ei au vomitat, din cnd n cnd ceva ynat, o cprioar sau un zungaro. El sttea de vorb: cu ei diminea pn seara i ea, povestete-mi ce-i ntrebi, ce-i spun, i el, fel de fel de lucr nu-i face griji, prima dat cnd am venit cu Aquilino i-am cucerit cu butur i am stat as luni la ei, le aduceam cuite, 204

pnz, puti, rachiu i ei ne ddeau cauciuc, piei i nici acum nu pot s m plng, mi-erau c mi snt prieteni, fr ei a fi murit de mult, i ea, da, dar hai s plecm, Fushia, fronti nu e destul de aproape ? i el, mai buni dect cumprtorii de cauciuc, Lalita, ncepnd cu javra aia de Retegui, vezi i tu cum s-a purtat cu mine, l-am fcut s ctige o grmad de ni i nu vroia s m ajute, pentru a doua oar m salveaz huambiii. i ea, bine, dar cnd t n Ecuador, Fushia, uite acum ncep ploile i n-o s mai putem. i el n-a mai vorbit desp re frontier i-i petrecea nopile fr s doarm, stnd pe pat, mergea, vorbea singur, i e cu tine, Fushia, las-m s te ajut mcar cu un sfat, de asta-i snt nevast i el, taci di ur c m gndesc. i ntr-o diminea s-a sculat, a cobort srind rpa i ea, de sus, nu fa te rog, pentru numele lui Dumnezeu, sfinte, sfinte, i el fcu barca buci bucele pn ce umplu de ap i o scufund i cnd urc din nou rpa avea ochii mulumii. S mergem n Ecuad , fr bani i fr acte ? Nebunie curat, Lalita, poliia i trimite tirile dintr-o ar i rmnem nc puin, aici pot s m mbogesc, totul depinde de tia i dac-l gsesc pe A l de care avem nevoie, vino s-i explic i ea, ce-ai fcut, Fushia, Doamne Dumnezeule. i el, pe aici n-o s vin nimeni i pn cnd plecm or s uite de mine i apoi vom avea bani hidem gura oricui. i ea, Fushia, Fushia, i el, trebuie s dau de Aquilino, i ea', de ce ai scufundat-o, nu vreau s mor n muni, i el, eti tmpit, trebuia s tearg orice ur zi plecar ntr-o luntre, cu doi vslai huambii nspre Santiago. i escortau narii, plo secte i cntecul rguit al trmbiailor, iar noaptea, n ciuda pturilor i a focului, lil burau pe deasupra

corpurilor lor i i mucau de locurile mai moi, degetele de la picioare, nasul, baza craniului. i el, nici vorb s ne apropiem de ru, pe aici snt soldai. Strbteau canale e, ntunecate, pe sub boli cu frunze zbrlite, mocirle cu putregai, uneori lagune glgin d de mormoloci, ba chiar i poteci pe care le croiau huambiii cu cuitele, purtnd lunt rea pe umeri. Mncau ce 205

gseau, rdcini, tulpini cu un suc acidulat, fiertur de ierburi i ntr-o zi vnar o sacha a, aveau acum carne pentru o sptmn. i ea, nu mai ajung Fushia, nu mai am picioare, mi -am zgriat faa, i el, nu mai e mult. Pn ce apru Santiago i acolo mncar chitaris pe c prindeau pe sub pietrele rului i-i gteau afu- . mai, i un tatu, vnat de huambii, i e ai vzut c-am j ajuns Lalita ? sta-i pmnt bun, gseti mncare i totul i reuete, i e Fushia, i jur c nu mai pot. Poposir o zi, apoi pornir mai departe, n sus pe Santiago, oprindu-se s doarm i s mnnce n sate huambise de dou, trei familii. i dup o sptm tregi navigar pe un canal strimt unde nu ptrundea soarele i att de jos, nct capetele l i se loveau de copaci. Ieir, iar el, Lalita, insula, uite-o, e cel mai bun loc din lume, ntre munte i mlatini, i nainte de debarcare i puse pe huambii s dea un ocol de r mprejur i ea, o s stm aici ? i el, e ascuns, toate malurile snt acoperite de pdure vrful sta e numai bun pentru debarcader. Debarcar i huam-biii i rostogoleau ochii, ar u pumnii, bombneau, i Lalita, ce-i cu ei, Fushia, de ce snt furioi i el, le e fric de murdrie, vor s se ntoarc, s-au speriat de lupunas. Cci n partea de sus a rpei i n to ula,. ca un gard nalt i compact, erau lupunas cu trunchiuri aspre, umflate de coco ae i aripi mari zgrunuroase pe care se puteau aeza. i ea, nu striga aa la ei, Fushia, or s se supere. Discutar bombnind i gesticulnd i pn la urm i-a convins i intrar du re acoperea insula. i el, auzi Lalita ? e plin de psri, snt guacamayos, n-auzi ? i cnd ddur peste un huan-cahui mncnd o nprc neagr huambiii ncepur s ipe, i el, cini ebunit, dac nu e dect pdure, cum s trim aici, i el, crezi c nu m gndesc la toate ? a t aici cu Aquilino i tot aici o s stau i aici o s m mbogesc, o s vezi c m in de c rser la rp, ea cobor n luntre, iar el i huambiii intrar din nou n pdure i deodat, a lupunelor, urc o coloan de fum plumburie i ncepu s miroas a ars. El i huambiii se ser n fug, srir n luntre, traversar balta i poposir pe 206

rmul cellalt, la gura canalului. i el, cnd se termin focul o s fie o poian mare, Lali doar s nu plou, i ea, s nu bat vntul, Fushia, s nu ajung focul pn aici i s cupri a plouat i focul a inut aproape dou zile i ei au rmas n acelai loc, n fumul acela des uturos, de lupunas i catdhuas, n cenua care zbura ncoace i ncolo prin aer, privind flc le albastre, subiri, scnteile care scprau trosnind n balt, ascultnd cum scrnete ins l, gata, au ars dracii, i ea, nu-i aa, snt credine de-ale lor, i el, nu m neleg i vezi c rd, i-am vindecat pentru totdeauna de frica de lupunas. Focul cura insula i o golea : din fumraia aceea ieeau stoluri de psri i pe rm se iveau maquisapas, nagi, illos, care sreau croncnind pe trunchiurile i crengile plutitoare : huambiii intrau n ap, i prindeau cu grmada, le despicau capul cu cuitul, i el, ce chiolhan mai trag tia acum, Lalita, le-a i trecut furia, i ea, i eu vreau s mnnc, chiar dac ar fi carne de m imu, mi-e foame. i cnd se ntoarser pe insul erau mai multe poieni, dar rpa rmsese n multe locuri supravieuiau redute de pdure deas. ncepur despdurirea, toat ziua azvrle balt trunchiuri moarte, psri carbonizate, nprci, i el, spunemi c eti mulumit, i e shia, i el, crezi n mine ? i ea, da. i apoi nu mai rmase dect o poriune de pmnt nete ambiii tiar copaci i prinser bucile de lemn cu liane, i el, ia te uit, Lalita, parc o cas, i ea, nu chiar, dar oricum mai bine dect s dormi pe munte, i n dimineaa urmtoa cnd se trezir, un paucar i fcea cuibul n faa colibei, penele lui negre i galbene str au n frunzi, i el, semn bun, Lalita, pasrea asta e sociabil, dac a venit, nseamn c c aici rmnem.

i chiar n smbta aceea civa localnici prinser cadavrul i, nfurat ntr-un cearceaf, sa spltoresei. La priveghi se adunar muli brbai i femei din Gallinacera n curtea Juan Baura i aceasta 207

plnse toat noaptea, de cteva ori srut minile, ochii, picioarele moartei. In zori cteva femei o scoaser pe Juana din cas i printele Garca ajut la bgarea rmielor n sicriu in chet public. In duminica aceea printele Garcia inu slujba n capela din pia i se a untea cortegiului funebru, iar de la cimitir se ntoarse n Gallinacera alturi de Jua na Baura : localnicii l vzur traversnd Piaa Armelor nconjurat de femei, palid, cu ochi i amenintori, cu pumnii crispai. Ceretori, lustragii, vagabonzi se alipir cortegiului i cnd ajunse n pia acesta ocupa tot latul strzii. Acolo, suit pe o banc, printele Ga a ncepu s vocifereze i, de jur mprejur se deschideau ui, precupeele i prseau locuri l asculte i cei doi sergeni de strad, care ncercau s elibereze locul, fur insultai i cu pietre. Strigtele printelui Garcia se auzeau pn la abator i la Steaua Nordului", st rinii tcur, surprini : de unde venea larma asta, ncotro mergeau toate femeile astea ? Tainic, feminin, ndrtnic, o voce strbtea oraul i, n timpul acesta, sub un cer cu edesluii, printele Garcia continua s vorbeasc. De cte ori tcea, se auzeau ipetele Jua Baura, ngenuncheat la picioarele lui. i atunci femeile ncepur s se agite surd, s murm re. i cnd sosir jandarmii, cu btele lor de oameni ai legii, o mare nfuriat le iei n c , cu printele Garcia n frunte, mnios, cu un crucifix n mna dreapt, i cnd au vrut s s sc drumul femeilor, se porni o ploaie de pietre, ameninri : jandarmii se ddeau napoi, se refugiau n case, alii cdeau i marea i lua cu asalt, i nghiea, i lsa n urm. As le nfuriate intrar n Piaa Armelor, spumegnd, narmate cu bte i pietre i, la trecerea gardurile de la case cdeau, obloanele se nchideau, bogtaii se npusteau spre Catedral i strinii, adpostii prin portice, asistau uluii la naintarea torentului. Printele Garcia se luptase oare cu jandarmii ? l atacaser ? Sutana lui sfiat descoperea un piept sla b i lptos, nite brae lungi i osoase. nc mai inea sus crucifixul i spunea ceva cu o v uit. i astfel torentul trecu pe la Steaua Nordului", zvrli cu pietre i geamurile crciu ii zburar bucele, i cnd femeile intrar pe Podul Vechi, vechiul schelet trosni, se legn a un om beat i, end trecur de Rio Bar" i ajunser n Castilia, multe femei i aprinser alergau i, din uile crciumilor mai mici, veneau oameni, alte mugete, alte tore. Aju nser n pustiu i se ridic un nor de praf, o uria tromp uoar, aurie, i n centrul spi zreau chipuri de femei, pumni, flcri. ncovoiat sub lumina alb, orbitoare a amiezii, cu uile i ferestrele nchise, Casa Verde prea o locuin pustie. Zidurile vegetale scnteiau blnd n locul acela btut de soare, se estompau la coluri cu un soi de sfial i, ca la un vnat rnit, n linitea cldirii era un fel de nehotrre, de docilitate i team n faa m e se apropia. Printele Garcia i femeile ajunser la pori, larma ncet i pe neateptate t l ncremeni. Dar atunci se auzir ipetele i, ca nite furnici care i prsesc muuroiul c l, prostituatele -nir, mpingndu-se i urlnd, mzglite, mbrcate doar pe jumtate, i i Garcia se nl, tun deasupra mrii i dintre valurile acelea fremttoare, nenumrate te se ntindeau, le nhau pe prostituate, le doborau la pmnt i le loveau. Apoi printele G ia i femeile inundar Casa Verde, o invadar n cteva clipe i dinuntru rzbteau zgomote strugere : paharele i sticlele erau sparte, mesele sfrmate i perdelele sfiate. De la e tajul nti, al doilea i din turn ncepu s cad o adevrat ploaie de obiecte domestice. Pr aerul calcinat zburau ciocane, ucale, chiuvete sparte i tvi, farfurii, saltele spin tecate, cosmetice i o salv de urale saluta fiecare proiectil care descria o parabo l i se nfigea n nisip. Mai muli curioi i chiar femei i disputau obiectele i hainele car ncierri, ciorovieli, dialoguri violente. n mijlocul dezordinii, zdrobite, fr glas tremurnd, prostituatele se ridicau n picioare, cdeau unele n braele altora, plngeau i e consolau. Casa Verde ardea : purpurii, ascuite, se vedeau ici i

colo flcrile din fumul cenuiu care urca pn la cerul piuran n vrtejuri domoale. Mulime epu s dea napoi, strigtele se potoleau treptat ; pe 203 209

porile Casei Verzi femeile i printele Garcia prseau cldirea n fug, scuturate de tuse, imnd de fum. De pe balustrada Podului Vechi, pe chei, de la turnurile bisericilor , de pe acoperiuri, balcoane, ciorchini de oameni contemplau incendiul : o hidr cu capete roii i albastre prind sub o capot negricioas. Doar cnd turnuleul zvelt se pr ult timp dup ce peste ru ploua cu crbuni, achii i cenu purtate de o briz uoar, se i armii i sergenii. Se amestecar cu femeile, neputincioi, venind prea trziu, zpcii i f ai ca i ceilali de spectacolul focului. i dintr-o dat oamenii ncepur s-i dea coate, gite, femeile i ceretorii s murmure, spunea vine, uite-l c vine". Venea pe Podul Vech i : femei i curioi se ntorceau s-l priveasc, se ddeau la o parte din drum, nimeni nu-l oprea i el nainta, eapn, cu prul rvit, cu faa murdar, cu ochii necrezut de nspim tremurtoare. l vzuser n ajun, bnd ntr-o circium manga n care apruse pe nserat, bra, plns i livid. i acolo i-a petrecut noaptea, fredo-nnd printre sughiuri. Mangaii apropiau de el, cum s-a ntmplat, don Anselmo?", ce s-a ntmplat?", e adevrat c triai onia ?", c o ineai n Casa Verde?", ,,e adevrat c a murit?" El gemea, se vita i pn l prbui la pmnt, beat mort. Dormi, i cnd se trezi mai ceru de but, bu n continuare, c d harpa i sttea aa cnd intr un puti n crcium : Casa Verde, don Anselmo ! I-au dat f meile i printele Garcia, don Anselmo." Pe chei civa brbai i femei i ieir n cale, -o pe Antonia, tu ai omort-o", i-i sfiar hainele i cnd o rupse la fug aruncar cu pie up el. Doar pe Podul Vechi ncepu s strige i s implore, i oamenii, astea-s poveti, i e ic s nu-l lineze, dar el continua s rcneasc i prostituatele nspimntate micnd din vrat, c poate era nuntru. El ngenunchease n nisip, se ruga, aducea drept martor cerul atunci ncepu un soi de enervare printre oameni, jandarmii i sergenii le ntrebau pe femei, neau cuvinte contradictorii, i dac era adevrat ? s mearg 210

s vad, s se mite, s-l cheme pe doctorul Zevallos. nfurai n pnze ude, civa manga m i ieir dup cteva clipe, sufocai, nfrni, nu se putea intra, nuntru era un adevra bai i femei l hruiau pe printele Garcia, i dac era adevrat ? printe, printe, Dumne pedepseasc. El se uita i la unii, i la alii parc pierdut pe gnduri, Don Anselmo se zbt a ntre jandarmi, s i se dea o ptur, o s intre el, s le fie mil. i cnd apru Angelica es i vzur cu toii c-i adevrat, c era acolo, nevtmat, n braele buctresei, i vz pistul, cum mulumea cerului, sruta mi-nile Angelici Mercedes, multe femei se nduioar. omptimeau copilul cu voce tare, l consolau pe harpist, sau se nfuriau pe printele Ga rcia i-i fceau reprouri. Uluit, uurat, micat, mulimea l nconjura pe don Anselmo i ci prostituatele, nici femeile, nici mangaii nu se uitau la Casa Verde, la focul care o consuma i pe care acum ploaia punctual de nisip ncepea s-l sting, s o restituie pustiului unde, pentru scurt timp, existase. Invincibilii intrar ca ntotdeauna : deschiznd ua dintr-o lovitur de picior i cntnd imnul : ei erau invincibilii, nu tiau s unceasc, doar s trag la msea, doar s joace cri, ei erau invincibilii i acum vor da di und. Nu-i pot povesti dect ce s-a auzit n noaptea aceea, fato, spuse harpistul, cre d c i-ai dat seama c aproape nu vd. Asta m-a scpat de poliie, pe mine m-au lsat n pac Laptele e cald, spuse Chunga, de la tejghea. Aju-t-m, Pdureanco. Pdureanca se ridic d e la masa orchestrei, se duse spre bar, i ea i Chunga aduser o can de lapte, pine, ca fea mcinat i zahr. Luminile din salon erau nc aprinse, dar ziua intra pe ferestre, cal d, luminoas.

Fata nu tie cum s-a ntmplat, Chunga, spuse harpistul, bndu-i laptele cu sorbituri, Jo sefino nu i-a povestit. 211 14*

Eu l ntreb i el schimb vorba, spuse Pdureanca. De ce te intereseaz atta, spune el, l c m faci gelos. Dup ce c e un neruinat, mai e i ipocrit i cinic, spuse Chunga. Nu dect doi clieni cnd au intrat, spuse Bolas. La masa aia. Unul din ei era Seminario. Fraii Leon i Josefino se instalaser la bar i strigau i zburdau, foarte bine dispui : te iubim Chunga Chunguita, eti regina noastr, mama noastr, Chunga Chunguita. Lsai-v bancuri, i bei sau o ntindei, spuse Chunga. Se ntoarse spre orchestr : De ce nu cntai Nu putem, spuse Bolas. Invincibilii fceau o larm ngrozitoare. Se vedea c erau foarte fericii. Pi n noaptea aia erau cptuii de bancnote, spuse Chunga. Uite, uite. Ferch art un evantai de bancnote i-i sugea buzele. Ct crezi c e ? Ce lacom eti, Chunga, hi ai fcut, spuse Josefino. Precis i-ai furat, spuse Chunga. Ce s v aduc ? Or fi fos t bui, spuse Pdureanca. Nu le arde dect de bancuri i de cntat. Atrase de zgomot, trei prostituate aprur pe scar : Sandra, Rita, Maribel. Dar, vzndu-i pe invincibili, prur d scumpnite, renunar la gesturile lor nfumurate i se auzi hohotul rsuntor al Sandrei, ei erau, ce podoabe, dar Fercheul le deschise braele, s vin, s le cear orice i le arat b i. D-le de but i muzicanilor, Chunga, spuse Josefino. Drgui biei, zmbi harpistu fac cinste. L-am cunoscut pe tatl lui Josefino, fato. Era luntra i trecea rul cu vi tele de la Catacaos. Carlos Rojas, simpatic om. Pdureanca umplu din nou ceaca harp istului i-i puse zahr. Invincibilii se aezar la o mas cu Sandra, Rita i Maribel i-i a teau de o partid de pocher pe care tocmai o jucaser la Regina". Tnrul Alejan212

dro i bea cafeaua cu un aer languros : ei erau invincibilii, nu tiau s munceasc, doar s trag la msea, doar s joace cri, ei erau invincibilii, i acum aveau s dea din fund. bteam mr, Sandra, i jur. Norocul era de partea noastr. Chint regal de trei ori la r cine a mai vzut una ca asta ? Le nvau cuvintele pe fete, spuse harpistul cu o voce g lumea i binevoitoare. i apoi au venit la noi, ca s le cntm imnul. Dac ar fi dup mine e-o,, dar mai nti cerei-i voie Chungi. i tu ne-ai fcut semn c da, Chunga, spuse Bola Buser ca niciodat, i explic Chunga Pduren-cii. De ce s nu le fac cheful ? Aa vin c enorocirile, spuse Tnrul cu un gest melancolic. Cu un cntec. Cntai, ca s .prindem mel dia, spuse harpistul. Hai Alejandro, Bolas, destupai-v urechile. n timp ce invincib ilii cntau imnul n cor, Chunga se legna pe balansoarul ei ca o gospodin panic i muzica i bteau ritmul cu piciorul i repetau cuvintele printre dini. Apoi cntar cu toii ct i gura, cu acompaniament de ghitar, harp i talgere. Gata, spuse Seminario. Ajunge cu cntecele i scrnviile astea. Pn atunci nu dduse nici o atenie zarvei i a stat foar de vorb cu prietenul lui, spuse Bolas. Eu l-am vzut oprindu-se, spuse Tnrul. Parc er a o furie, credeam c sare la noi.

N-avea voce de om beat, spuse harpistul. L-am ascultat, am tcut, dar el nu se mai potolea. De la ce or a fost aici, Chunga ? Devreme. A venit direct de la ferm, cu cizme, pantaloni de clrie i pistol. Un taur de brbat, Seminario sta, spuse Tnrul. rivire rutcioas. Cu ct eti mai puternic, cu att eti mai ru. Mulumesc, frate, spuse 213

Tu eti o excepie, Bolas, spuse Tnrul. Trup de boxer i suflet de oaie, cum spune maest rul. Nu te nfuria aa, domnule Seminario, spuse Fercheul. Nu cntm dect cntecul nostru ai-mi voie s v fac cinste cu o bere. Dar el era n toane rele, spuse Bolas. Pise ceva cuta ceart. Voi sntei deci cocoeii care fac scandaluri pe strzi i prin piee ? spuse nario. De ce nu v punei cu mine ? Rita, Sandra i Maribel se ndeprtau n vrful picioarel r spre bar, i Tnrul i Bolas l ascundeau cu trupurile lor pe harpistul care, aezat pe b anc, cu o expresie linitit, ncepuse s acordeze corzile harpei. i Seminario nu se lsa, el era un trie-bru, se cltina, i tia s se distreze, se btea n piept, dar muncea, se pe pmnturile lui, nu-i plceau vagabonzii, corpolent i cu chef de vorb sub becul viole t, nemncaii tia, care fac pe nebunii. Sntem tineri, domnule. Nu facem nici un ru. sntei foarte puternic, dar sta nu e un motiv s ne insultai. E adevrat c o dat ai r brae un pat i l-ai azvrlit n tavan ? E adevrat, domnule Seminario ? Att de tare se leau ? spuse Pdureanca. N-a fi crezut asta despre ei. Ce fric v e de mine, rdea Semin ario, potolit. Ce plictisitori snt. In ziua de azi brbaii i pierd tot mai mult curaju l, spuse Chunga. Nu toi, Chunga, protest Bolas. Dac se lua de mine, eu i rspundeam. ra narmat i invincibilii aveau de ce s se sperie, declar Tnrul, suav. Frica e ca drago stea, Chunga, un lucru omenesc. Crezi c eti nelept, spuse Chunga. Da' mie mi se rupe de filozofiile tale, dac vrei s tii. 214

Pcat c bieii n-au plecat n momentul acela, spuse harpistul. Seminario se ntoarse la m sa lui, invincibilii la fel, fr nici o urm din veselia dinainte : las c se mbat el i vad, dar nici gnd, avea pistolul la el, mai bine s-i pun pofta n cui pentru alt dat, ce s nu-i pun foc la camionet ? era aici, afar, lng Club Gru. Mai bine o ntindem his aici i punem foc la Casa Verde, spuse Josefino. Dou cutii de Kero-sen i un chib rit snt de ajuns. Cum a fcut printele Garcia. Ar arde ca un pai uscat, spuse Jose. i toat mahalaua i stadionul. Mai bine am da foc la toat Piura, spuse Fercheul. Un foc mare, mare, care s se vad de la Chiclayo. Tot pustiul s-ar nroi. i cenua ar ajunge p Lima, spuse Jose. Dar ar trebui s salvm Mangacheria. Sigur c da, asta ar mai lipsi , spuse Fercheul. Am gsi noi cum. Eu aveam vreo cinci ani cnd cu incendiul, spuse J osefino. Voi v mai aducei aminte ? Nu de la nceput, spuse Fercheul. Am venit a doua zi, cu nite copii din cartier, dar neau gonit sti-cleii. Se pare c cei care au sosi t la nceput au furat o grmad de lucruri. Mi-amintesc doar mirosul de ars, spuse Jos efino. i c se vedea fum, i muli rocovi se carbonizaser. Hai s-i spunem moului s ne easc, spuse Fercheul. O s-l cinstim cu nite bere. N-o fi fost minciun ? spuse Pdurean a. Sau vorbeau de alt incendiu ? De-ale piuranilor, fato, spuse harpistul. S nu-i crezi niciodat cnd i spun chestii de

astea. Nscociri curate. N-ai obosit, maestre ? spuse Tnrul. Curnd se face apte, putem pleca. 215

I nc nu mi-e somn, spuse don Anselmo, stai s mi fac siesta. Sprijinindu-se cu coatele de tejghea, invincibilii ncercau s-o conving pe Chunga : s-i lase o clip, ce-o costa , ca s vorbeasc puin, hai Chunga Chunguita, nu fi rea. Toi te iubesc nespus, don Ans elmo, spuse Pdureanca. i eu, mi aduci aminte de un btrnel de prin prile mele, care se umea Aquilino. Generoi, simpatici, spuse harpistul. M-au dus la ei la mas i mi-au o ferit bere. Nduea. Josefino i puse un pahar n mn, el l bu dintr-o nghiitur i rma at. Apoi, cu batista lui colorat, i terse fruntea, sprncenele dese i albe i-i sufl O rugminte prieteneasc, btrne, spuse Fercheul. Povestete-ne cum a fost cu incendiul. M a harpistului cuta paharul i, n loc de al lui, i lu pe al Fercheului ; l goli dintr-o hiitur. Despre ce vorbeau, care incendiu, i iar i sufl nasul. Eram un nc i am vzu e pe chei i lumea alergnd cu pturi i cldri de ap, spuse Josefino. De ce nu ne poveste harpistule ? Ce-i pas, dup atta timp. N-a fost nici un incendiu, nici o Cas Verde, a firma harpistul. Nscociri de-ale oamenilor, biei. De ce-i bai joc de noi ? spuse Ferc heul. Curaj harpistule, povestete-ne mcar un pic. Don Anselmo i duse dou degete la gur se fcu c fumeaz. Tnrul i ntinse o igar i Bolas i-o aprinse. Chunga stinsese lumini salon i soarele intra n local uvoaie, prin ferestre i crpturi. Pe perei i pe podea er dungi galbene, calamina de pe acoperi strlucea. Invincibilii insistau, aa e c au ars cteva prostituate ? e adevrat c femeile i-au dat foc ? el era nuntru ? printele Garci a a fcut-o doar din rutate sau pe chestii de religie ? e adevrat c dona Angelica a s alvat-o pe Chunguita s nu moar ars ? Poveti de la nceput i pn la sfrit, i asigur , prostii de-ale oamenilor ca s-l nfurie pe p216

rintele Garcia. Ar trebui lsat n pace, srmanul btrnel. i acum am treab, biei, dac-m ie. Se ridic i cu pai scuri, cu minile ntinse n fa, se ntoarse n colul orchestrei ce pe prostul, ca ntotdeauna, spuse Josefino. tiam eu c e degeaba. La vrsta asta te las memoria, spuse Fercheul, poate a uitat de toate. Ar trebui ntrebat printele Garc ia. Dar cine are curaj ? i atunci se deschise ua i intr patrula. mecherii tia, murmu unga. Veneau s-mi bea rachiul. Patrula, adic Lituma i ali doi sticlei, Pdu-reanco, sp se Bolas. Picau pe capul nostru n fiecare sear.

II SUB UMBRA CURBA A PLATANILOR, Bonifacia se nl i privi spre sat: brbai i femei travers fug piaa din Santa Mria de Nieva artnd cu mna foarte agitai nspre debarcader. Se apl in nou peste brazdele rectilinii, dar, dup o clip, se ridic iari : oamenii se scurgea u fr ncetare, aai. Privi spre casa lui Nieves ; Lalita continua s fredoneze nuntru, entin de fum cenuiu nea prin eava din perete, la orizont nc nu se zrea barca pilotul onifacia nconjur casa, ptrunse n hiurile de pe rm i, cu apa pn la glezne, nainta roanele copacilor se confundau cu norii, trunchiurile cu limbile glbui de pe malu ri. Apele ncepuser s creasc, rul tra curente parazite, cu ape mai glbui sau mai negre, arbuti, flori rupte, licheni i alte forme care puteau fi pietre, rahat sau

roztoare moarte. Privind n toate prile, ncet, prudent ca un animal trtor, strbtu o p de stuf i, dup ce trecu de o cotitur, zri debarcaderul : oamenii stteau nemicai print e rui i luntri i la civa metri de podul plutitor se afla o plut oprit. Amurgul albs ipakurile i chipurile aguarune-lor i erau i brbai cu pantalonii suflecai pn la genunc cu pieptul gol. Putea s vad funia care ceda sau se ntindea o dat cu micrile plutei no ului-venit, stlpul de la prora i, foarte neted, cabina armat de la pup. Un stol de btl ani zbur pe deasupra pduricii i Bonifacia auzi, foarte aproape, btaia aripilor, nl ca i vzu gtlejurile subiri, albe, corpurile trandafirii care se ndeprtau. Atunci mai nai ta puin, dar foarte aplecat i nu pe rm, ci ascuns n hi, zg-riindu-i braele, faa rile frunzelor, spinii i lianele aspre, printre zumzituri, simind mn218

gieri vscoase pe picioare. Cam pe unde se termina pdurea, la mic deprtare de mulimea n rmdit, se opri i se aez pe vine : vegetaia se nchise deasupra ei i acuma putea s-l tr-o complicat i verde geometrie de romburi, cuburi i unghiuri neverosimile. Btrnul n u se grbea ctui de puin ; foarte calm, mergea ncoace i ncolo pe plut, aranjnd cu o m precizie cutiile i marfa n faa spectatorilor care uoteau i ddeau semne de nerbdare. B intra n colib i se ntorcea cu un tricou, nite pantofi, iraguri de mrgele de chaquira, , serios, grijuliu, maniac, le punea n ordine pe lzi. Era foarte slab, cnd vntul i um fla cmaa prea cocoat, dar, dintr-o dat, pieptul i spatele se prbueau, aproape atingn , i-i descopereau adevrata lui siluet, zvelt, subire de tot. Purta pantaloni scuri i B nifacia i vedea picioarele, slabe ca i braele, faa cu pielea ars, aproape neagr, i coa a fantastic, mtsoas care-i unduia pe umeri. Btrnul mai pierdu nc destul timp tot aduc stensile domestice i podoabe multicolore, ngrmdind ceremonios pnzeturi imprimate. uoti ul cretea ori de cte ori btrnul scotea cte ceva din colib i Bonifacia putea s vad n femeilor pgne i cretine, privirile fascinate, pofticioase pe care le aruncau mrgelelo r de sticl, pieptnaelor, oglinjoarelor, brrilor i paietelor, i ochii brbailor aint lele aliniate pe muchia plutei, alturi de cutiile de conserve, de curele i cuite. Bt rnul i admir o clip opera, se ntoarse spre oameni i ei ddur fuga de-a valma, bl-ci urul vasului. Dar btrnul i scutur coama alb i-i opri cu semne din mn. Mnuind prjin lance, i sili s dea napoi, s urce n ordine. Prima fu nevasta lui Paredes. Gras, stnga e, nu reuea s se caere la bord, btrnul trebui s-o ajute i ea puse mna pe toate, mirosi flacoanele, pipi nervos pnzeturile i spunurile, i oamenii ncepur s murmure i s prot pn cnd se ntoarse la debarcader, cu apa pn la bru, innd sus o rochie nflorat, un antofi albi. Se urcar astfel pe plut, una cte una, toate femeile. Unele alegeau ncet i fr ncredere, altele se 219

tocmeau la nesfrit pentru pre, ba unele chiar se smiorciau sau ameninau cernd o reduce re. Dar toate veneau de pe plut cu ceva n mn, civa cretini cu saci plini de provizii eva pgne doar cu un scule de mrgele de sticl pentru iraguri. Cnd debarcaderul rmase u, era noapte. Bonifacia se ridic. Nieva venea cu ape mari, valuri cree i crunte ale rgau pe sub frunzi i mureau lng genunchii ei. Avea tot trupul mnjit de pmnt, ierburi p inse de pr i de rochie. Btrnul punea marfa la loc, metodic, sigur pe el, aeza lzile la pror, i peste Santa Mria de Nieva cerul era o constelaie de catran i ochi de bufni, d r de cealalt parte a Maranonului, peste cetatea ntunecat de la orizont, o fie albastr rezista nc nopii i luna se ivea dineolo de cldirile mnstirii. Corpul btrnului era o lid n penumbr, prul i scnteia argintiu ca un pete. Bonifacia arunc o privire spre sat la. jandarmerie se vedeau lumini, la Paredes, i cteva opaie plpiau pe dealuri, n feres trele rezidenei. ntunericul nghiea treptat casele din pia, capironii, poteca abrupt. B nifacia i prsi adpostul i fugi tupilndu-se spre debarcader. Nmolul de pe mal era mcal cald, apa blii prea nemicat i ea o simi nvluindu-i trupul i numai la civa metri d curentul, o for ncpnat i destul de puternic, care o sili s dea din brae ca s nu Apa i

ajungea pn la brbie cnd se ridic pe plut i vzu pantalonii albi ai btrnului, prul trziu, s revin mine. Bonifacia se ridic ptain pe bord, se sprijini n coate i btrnu cat spre ru, o privi cu atenie : vorbea spaniola ? nelegea ? Da, don Aquilino, spuse Bonifacia. Bun seara. E ora de dormit, spuse btrnul. S-a nchis prvlia, vino mine. bun, spuse Bonifacia. mi dai voie s m urc un pic ? I-ai luat banii brbatului pe ascu ns i de aia vii la ora asta, spuse btrnul. i dac mine m reclam pe mine ? 226

Scuip n ap i rse. Sttea pe vine, prul i cdea spumos i liber n jurul chipului i Bo dea fruntea ntunecat, neted, ochii ca dou animale arztoare. - Ce-mi pas mie, spuse bt , eu nu-mi fac dect negoul. Hai, urc. ntinse o mn, dar Bonifacia se i urcase, elastic pe covert, i storcea rochia i-i freca braele. Mrgele ? Pantofi ? Ci bani avea ? Bon a ncepu s zmbeasc timid, n-avea nevoie s-i fac vreo treab, don Aquilino ? i ochii ei veau gura btrnului cu nelinite, s-i fac mncare ct rmnea el n Santa Mria de Nieva ? i culeag fructe ? n-avea nevoie s-i curee pluta ? Btrnul se apropie de ea, de unde o cunotea ? i o cercet de sus n jos : o mai vzuse i nainte, nu-i aa ? A vrea o pnz ifacia i-i muc buzele. Arta spre colib i pentru o clip ochii i strlucir. Aceea gal e a pus-o ultima la loc. i-o pltesc muncind, dumneata mi spui ce i eu fac. Nici vorb de munc, spuse btrnul. N-ai bani ? Pentru o rochie, ngn Bonifacia, suav i persevere aduc fructe ? Ori ai vrea s-i prind pete ? i-o s m rog ca s nu i se ntmple nimic pe don Aquilino. N-am nevoie de rugciuni, spuse btrnul : o privi de-aproape i dintr-o d at i pocni degetele. Aha, te-am recunoscut. O s m mrit, nu fi ru, spuse Bonifacia. C za asta mi fac o rochie, tiu s cos. De ce nu eti mbrcat clugri ? spuse don Aquil locuiesc la maici, spuse Bonifacia. M-au dat afar din mnstire i acum o s m mrit. D-m za aia i acum i fac treab i data viitoare cnd vii i pltesc n soles, don Aquilino. B e o mn pe umrul Bonifaciei, o fcu s se dea napoi pentru ca lumina lunii s-i cad pe fa amina n linite ochii verzi, nerbdtori, corpul mrunt care iroia de ap : era femeie. O d ser maicile afar pentru c s-a ncurcat cu vreunul ? Cu sta 221

cu care avea s se cstoreasc ? Nu, don Aquilino, se ncurcase dup aia i nimeni din sat n tia unde st, i unde sttea ? o luaser Nieves la ei, o punea sau nu s fac treab ? Lo cu Adrian i Lalita ? spuse don Aquilino. Ei mi l-au prezentat pe cel care o s-mi fie brbat, spuse Bonifacia. Au fost foarte buni cu mine, mi-au fost ca nite prini. E u merg acum acas la Nieves, spuse btrnul. Hai cu mine. i pnza ? spuse Bonifacia. Nu t e lsa atta rugat, don Aquilino. Btrnul sri n ap fr zgomot. Bonifacia i vzu prul p debarcader, l vzu ntorcndu-se. Don Aquilino se car cu funia pe umr, o nfur i cu pluta pe ru n sus, chiar pe lng mal. Bonifacia ridic cealalt prjin i, n picioare n ealalt, l imit pe btrn care nfunda i scotea lemnul cu ndemnare, fr nici un efort. pduricii de stuf curentul era mai puternic i don Aquilino trebui s manevreze pentru ca ambarcaiunea s nu se ndeprteze de rm. Don Adrian a plecat devreme la pescuit, dar cred c s-o fi ntors, spuse Bonifacia. O s te invit la nunt, don Aquilino, dar o s-mi dai pnza, nu-i aa ? O s m mrit cu sergentul, l cunoti ? Cu un sticlete ? Atunci nu au, spuse btrnul. Nu spune aa, e un om cu inima bun, spuse Bonifacia. Intreab-i pe Ni eves, ei snt prieteni cu sergentul.

Cteva opaie ardeau n casa pilotului i lng balustrad se zreau cteva siluete. Pluta ac aa scrii, se auzir cuvinte de bun venit, i Adrian Nieves intr n ap ca s ia funia i s ind de un furcoi. Apoi se car pe plut, i el i don Aquilino se mbriar i apoi btr as i Bonifacia l vzu lund-o pe Lalita de mijloc i ntinzndu-i obrazul i vzu c ea l multe ori pe frunte, cltorise bine ? pe obraji, i cei trei copii se agaser de 222

picioarele btrnului, ipnd, i el i mngia pe cap : plouase de cteva ori, da, n anul a puser mai devreme, ticloasele. Ia te uit unde erai, spuse Lalita. Te-am cutat peste tot, Bonifacia. Am s-i spun sergentului c teai dus n sat i te-ai vzut cu brbai. Nu m vzut cu nimeni, spuse Bonifacia. Doar cu don Aquilino. Ce conteaz, eu tot i spun c a s-l fac gelos, rse Lalita A venit s-mi vad marfa, spuse btrnul; l luase n spate p mai mic dintre biei i amndoi i ciufuleau prul. Snt obosit, toat ziua am robotit. a de but pn e gata mncarea, spuse pilotul. Lalita aduse un scaun pe teras pentru don Aquilino, se ntoarse nuntru, se auzi sfritul jraticului i ncepu s miroas a fript. C se urcau btrnului pe genunchi i el i mngia n timp ce ciocnea cu Adrian Nieves. Termin ser sticla cnd veni Lalita, tergndu-i minile de fust. Ce cap frumos ai, spuse ea mn l pe don Aquilino pe pr. Din ce n ce mai alb i mai moale. i tu vrei s-l faci gelos pe brbat-tu ? spuse btrnul. Acui o s fie gata mncarea, don Aquilino, i pregtise lucrur e or s-i plac i btrnul ddea din cap ncercnd s se elibereze de minile Lalitei : dac pace o s-i taie prul. Copiii se strnseser n faa lui, l priveau acum n tcere i cu nitii. tiu eu ce ateptai, spuse btrnul. N-am uitat, am daruri pentru toi. Pentru ti costum de om mare, Aquilino. Ochii migdalai ai biatului cel mare se aprinser i Boni facia se sprijinise de balustrad. De acolo l vzu pe btrn oprindu-se, cobornd scara, nt rcndu-se pe teras cu pachete pe care copiii i le smulser din mini, i-l vzu dup aceea a ropiindu-se de Adrian Nieves. 223

ncepur s vorbeasc ncet i, din cnd n cnd, don Aquilino o privea piezi. Ai avut dre use btrnul. Adrian spune c sergentul e om bun. Mergi i-i ia pnza, e darul de nunt. Bon facia vru s-i srute mna, dar don Aquilino i-o retrase cu un gest de iritare. i n timp ce ea se ntorcea la plut, cotrobi printre cutii i-i scoase pnza, i auzea pe btrn i t optindu-i ceva n tain, i i zrea, cu capetele lipite unul de altul, vorbind ntr-una. urc pe teras i ei tcur. Acum noaptea mirosea a pete fript i o briz rapid cutremura le. Mine o s plou, spuse btrnul, adulmecnd aerul. Asta e ru pentru nego. Or fi i insul, spuse Lalita, mai trziu. n timp ce mncau. Au plecat de mai mult de zece zile . i-a povestit Adrian ? Don Aquilino s-a ntlnit cu ei pe drum, spuse pilotul Nieves . In afar de jandarmi erau i civa soldai din Borja. Era adevrat ce-a spus sergentul'. Bonifacia vzu c btrnul se uita la ea piezi, mes-tecnd n continuare, puin nelinitit. up o clip zmbea din nou i povestea ntmplri din cltoriile sale. Prima oar, cnd plec e, se ntoarser dup cincisprezece zile. Ea sttea n rp, soarele nroea balta i, deodat r la ieirea din canal : una, dou, trei luntri. Lalita se ridic dintr-un salt, trebui e s se ascund, dar i recunoscu : n prima Fushia, n a doua Pantacha, n a treia huambii. De ce s-au ntors att de repede dac el a spus o lun ? Cobor n fug la debarcader i Fush a venit Aquilino, Lalita ? ea, nu nc, i el, l bag n m-sa pe btrnul sta. N-aduceau d va piei de arpe, Fushia era furios, o s murim de foame, Lalita. Huambiii rdeau n timp ce descr-cau, femeile se nvrteau printre ei, vorbree, bolborosind, i Fushia, ia te ui t la ei ce mulumii snt, dinii tia, am ajuns n sat i shaprai ia-i de unde nu-s, tia s tot, i-au tiat capul unui cine,

nimic, timp pierdut degeaba, drum fcut de poman, nici un bulgre de cauciuc, doar pi eile astea care nu valoreaz nimic i tia, fericii. Pantacha era n izmene, scr-pinndu-s a subiori, trebuie naintat mai mult, stpne, pdurea e mare i e plin de bogii, i Fush tule, ca s mergem mai departe avem nevoie de un pilot. Merser spre colib, mncar banan e i manioc prjit. Fushia vorbea tot timpul despre don Aquilino, ce i s-o fi ntmplat btrnului, niciodat nu mi-a tras chiulul pn acum, i Lalita, a plouat mult zilele astea, s-o fi adpostit pe undeva ca s nu se ude ce i-am spus s aduc. Pantacha, rsturnat n ha mac, se scrpina n cap, pe picioare, pe piept, dar dac s-o fi scufundat barca prin s trmtori, stpne ? i Fushia, atunci ne-am ars, nu tiu ce vom face. i Lalita, nu te mai s peria att, huambiii au pus semnturi pe toat insula, au fcut i ngrdituri pentru prins i Fushia, rahat, astea or s dea roade cine tie cnd i indienii pot tri din manioc, dar un cretin nu, mai ateptm dou zile i dac nu vine Aquilino va trebui s fac ceva. i dup lip Pantacha nchise ochii, ncepu s sforie i Fushia l zgli, huambiii trebuiau s n nte de a se mbta, i Pantacha, mai nti un som-nule bun, stpne, e frnt de atta vslit , tmpitule, nu nelegi ? las-m singur cu femeia mea. Pantacha, cu gura cscat, cine mai re ca dumneata o femeie adevrat, stpne, cu ochii nemngiai, de ani de zile nu tiu ce e a o femeie alb, i Fushia, ntinde-o, hai, fuga. Pantacha plec smiorcindu-se, i Fushia, gata, acum soilete, dezbrac-te repede Lalita, ce atepi, ea, snt indispus, i el, n-are mportan. i spre sear, cnd Fushia se trezi, merser n satul .care mirosea a past de ban , huambiii cdeau pe jos de bei ce erau i Pantacha nicieri. l gsir n captul cellalt ei, i dusese patul la marginea blii i Fushia, ce i-am spus eu, trage la aghioase. Vorb ea printre dini cu faa ascuns n mini, focul continua s ard sub oala plin de ierburi. crbui i umblau pe picioare, i Lalita, nici nu-i simte. Fushia stinse focul, 224 225 15 Casa verde

arunc cu piciorul oala n ap, s vedem dac-l putem trezi, i amndoi l zglir, l ciup i el, printre dini, doar dintr-o ntmplare ajunsese n Cuzco, sufletul lui se nscuse n cayali, stpne, i Fushia, l auzi ? ea, l aud, parc-i nebun, i Pantacha, inima lui era t ist. Fushia l scutura, l clca n picioare, fir-ar al dracului de muntean, nu e timpul de dormit, trebuie s fie treaz, o s crpm de foame, i Lalita nu te aude, e pe alt lume, Fushia. i el, printre dini, douzeci de ani n Ucayali, stpne, s-a molipsit de la paich es, are carnea tare ca lemnul de palmier, narii nici nu-l neap. El atepta baloanele, a um ies paiches la plimbare, d-mi harponul. Andres, tare, cu putere, aga-l, eu l leg, stpne, el omora paiches dintr-o lovitur i luntrea s-a rsturnat n Tamaya, el a ieit i dres n-a mai ieit, te-ai necat frate, sirenele te-au trt la fund, acum eti soul lor, d e ce ai murit, Andres ? Se aezar s atepte pn se trezete complet, i Fushia, mai dureaz -mi convine s-l pierd pe omul sta, o fi el somnoros, dar am nevoie de el, i Lalita, de ce numai cu plante adormitoare, i Fushia, ca s nu se simt singur. Crbui i scarabei se plimbau pe pat i pe trupul lui, i el, de ce o fi devenit butor de mate, stpne, gre a viaa asta n muni, mai bine apa i paiches, tiu eu ce-s alea friguri, Pantacha, tremu ratul la, vii cu mine, eu i pltesc mai mult, na igri, te cinstesc cu un pahar, eti omu meu, du-m unde snt cedri, lemn de trandafir, f-mi rost de clieni, de lemn de plut, i el, mergea cu ei, stpn, ct mi dai nainte, i vroia s aib o cas, nevast, copii, s t s ca cretinii. i deodat, Fushia, Pantachita, ce s-a ntmplat n Aguaytia ? povestete-mi a unui prieten. i Pantacha deschise ochii i i nchise, erau roii ca un fund de maimuoi , printre dini, rul sta ducea snge, stpne, i Fushia, sngele cui, prietene ? i el, ca ros ca i cauciucul care iroiete din copaci, la fel i canalele, blile de pe aici, ran c rat, stpne, crede-m dac vrei, i Fushia, sigur c te cred, prietene, dar de unde atta s cald ? i Lalita, las-l Fushia, nu-l mai ntreba, sufer, i, Fushia, taci, trf. hai Panta hita, cine sngera, i el, printre dini, houl 226 de Bkovic, srbul la care i-a tras pe sfoar, mai ru ca dracul, stpne, i Fushia, de ce i

omort, Pantacha ? i cum, prietene, cu ce, i el nu vroia s le plteasc, nu-i destul cedr u, s mergem mai n interior i a scos winchesterul i l-a atins i pe un hamal care i-a f urat o sticl. i Fushia, l-ai atins cu un glonte, prietene ? i el, cu cuitul, stpne, i morise braul de ct l-a lovit i ncepu s dea din picioare i s plng, i Lalita, vezi c cat, Fushia, s-a nfuriat, i Fushia, i-am smuls un secret, acum tiu de ce se ascunde a cnd l-a ntlnit Aquilino. Se aezar din nou lng pat, ateptar, el se liniti i pn i. Se ridic cltinndu-se, scrpinndu-se cu furie, stpne, nu te supra, i Fushia, din ca erburilor o s-i piard minile i ntr-o zi o s-i dea un picior n fund, i Pantacha, n-av nimeni, viaa lui era trist, stpne, dumneata ai nevast, i huambiii la fel, i pn i , dar el era singur, s nu se supere, stpne, nici dumneata, stpn. Mai ateptar dou zil uilino nu sosea, huambiii merser pn la Santiago s vad ce-i cu el i se ntoarser fr e. Atunci cutar un loc pentru bazin, i Pantacha, de partea cealalt a debarcaderului, stpne, rpa e mai joas, aa c apa de pe lupunas o s le cad deasupra, i capetele huamb c da, i Fushia, bine, s-l facem acolo. Brbaii tiar copacii, femeile smulgeau ierburile cnd nu mai rmase dect o poian huambiii fcur nite rui, i ascuir la vrf i-i n negru la suprafa, rou pe dinuntru i femeile l adunau n itipak, l aruncau n balt n oamenii spau puul. Apoi plou i n cteva zile bazinul fu plin de ap, gata pentru broate stoase. Plecar n zori, apa canalului crescuse, rdcini i liane le ieeau n cale s-i zg pe Santiago Lalita ncepu s tremure, avea friguri. Cltorir dou zile, Fushia, pn cnd, biii artau nainte cu degetele. n sfrit un banc de nisip, i Fushia, cic aici, de-ar da mnul, i acostar, se ascunser printre copaci, i Fushia, s nu te miti, s nu respiri, dac e simt n-or s mai vin, i Lalita, am ameeli, cred c snt gravid, Fushia, i el, pe dracu ura. Huam227 15*

biii se fcuser una cu plantele din jur, nemicai printre crengi, le sticleau ochii i aa se fcu noapte, ncepur s cnte greierii, s orcie broatele i un hualo gras se urc pe Lalitei, ce chef am s-l izbesc, ce urdori are la ochi, ce pntec albicios, i el, nu te mica, a ieit luna, i ea, nu mai pot s stau aa ca o moart, Fusha, mi vine s plng Noaptea era senin, cldu, btea un vnt uor, i Fusha, ne-au fraierit, nu se vede nici javrele astea, i Pantacha, taci, stpne, nu le vezi ? uite-le c ies. Veneau o dat cu v alurile rului ca nite cerculee, ntunecate, mari, stteau locului parc mpotmolite i din o dat se micau, naintau ncet i carapacele li se aprindeau de o lumin aurie, dou, patru ase, apropiin-du-se, trndu-se pe nisip, cu cpnile afar, zgrunuroase, legnndu-se, vznd, mirosind ? i cteva ncepuser s scurme pmntul ca s-i fac cuiburile, altele ie atunci, dintre copaci ieir n linite siluete iui i armii, i Fushia, hai, fuga, Lalita, d ajunser pe plaj, Pantacha, ia te uit, stpne, muc, ct pe ce s-mi smulg un deget, f snt mai feroce. Huambiii rsturnaser destul de multe i mriau mulumii. Rsturnate, cu bgat n carapace, broatele-estoase i micau labele, i Fushia, numr-le, ea, snt opt, gureau carapacea, le nirau pe liane i Pantacha, s mnnce una, stpne, de atta atepta use foame. Dor-mir acolo i a doua zi cltorir din nou i noaptea alt plaj, cinci estoa lt irag, i dormir, cltorir, i Fushia, bine mcar c e vremea ouatului, i Pantacha, ce noi e interzis, stpne ? i Fushia, toat viaa nu fcuse dect lucruri interzise, prietene, toarcerea dur mult, luntrile mergeau ntr-o rin remorcnd iragurile i estoasele se opint au, le opreau, i Fushia, ce facei, cinilor, nu le lovii, o s le omori, i Lalita, m-au ? ascult-m i pe mine, am greuri, Fushia, atept un copil, i el, totdeauna i se ntmpl pacoste de asta. n canal, broatele-estoase se agau de rdcinile de pe fund i trebuiau preasc n fiecare clip, huambiii sreau n ap, es228

toasele i mucau, i ei se crau pe luntre rcnind. Cnd intrar n balt vzur barca i pe debarcader, fcndu-le semne cu batista. Aducea conserve, oale, cuite, rachiu, i F ushia, dragul meu prieten, credeam c te-ai necat i el dduse nas n nas cu o barc plin d soldai i i-a nsoit ca s nu dea de bnuit. i Fushia, soldai ? i Aquilino a fost o nc rakusa, aguarunii ciomgiser un caporal, se pare, i omorser un pilot, guvernatorul din Santa Mria de Nieva mergea cu ei s le cear socoteal, o s le scoat sufletul dac nu fug au. Huambiii urcar estoasele n bazin, le ddur de mncare frunze, coji de ou, furnici, shia, deci cinele de Retegui tot pe aici i face veacul ? i Aquilino, soldaii voiau s l vnd conservele, a trebuit s-i mint, i Fushia, nu se spunea c javra aia de Retegui se oarce la Iquitos i renun la postul de guvernator ? i Aquilino, ba da, zice c dup ce re zolv ncurctura asta pleac, i Lalita, bine c-ai venit, don Aquilino, n-aveam nici un c hef s mnnc broasc-estoas toat iarna. i astfel don Anselmo ajunse pn la urm manga. pe o zi la alta, ca unul care i alege un loc, i face casa i se instaleaz ; ncet, pe ne imite. La nceput aprea prin crciumi, cu harpa sub bra i muzicanii (aproape cu toii c r o dat pentru el) primeau s-i acompanieze. Oamenilor le plcea s-l asculte, l aplaudau . Iar crciumresele, care-l stimau, i ofereau mncare i butur i, dup ce se mbta, o r ptur i un col unde s doarm. Niciodat nu era vzut prin Castilia, nici nu trecea Podul hi, hotrt parc s triasc departe de amintiri i de pustiu. Nu frecventa nici mcar carti le de lng ru, Gallinacera, Abatorul, doar Mangacheria : ntre el i trecutul lui se int erpunea oraul. i mangaii l-au adoptat, pe el, pe' taciturna Chunga, care, ngrmdit ntr col, cu brbia pe genunchi, privea ca o slbatic n gol n timp ce don Anselmo cnta sau d rmea. Mangaii vorbeau despre don Anselmo, dar lui i spuneau harpistule, btrne. Cci de cnd cu incendiul, mbtrnise : umerii 229

i czuser, pieptul i se scobise, pielea i era plin de crpturi, pntecul se umflase, pic rele i se strmba-ser i devenise murdar, nengrijit. i mai tra nc cizmele din vremuril e, prfuite, sclciate, pantalonii i erau numai zdrene, cmaa nu mai avea nici un nasture , plria i era gurit i unghiile lungi, negre, ochii injectai i plini de urdori. Vocea , gesturile i se nmuiar. La nceput, civa bogtai l angajau s cnte la aniversri, bot ni ; cu banii ctigai astfel, o convinse pe Patrocinio Naya s-l gzduiasc la ea acas i ea de mncare o dat pe zi, lui i Chungi, care ncepuse s vorbeasc. Dar umbla tot timpul tt de jerpelit i de beat, nct albii nu-l mai chemar i atunci i ctig viaa oricum, n mutat, ncrcnd baloturi sau splnd porii. Aprea n crciumi la cderea nopii, pe neat d-o pe Chunga de o mn, cu harpa n cealalt. Era un tip popular n Mangacheria, prietenu l tuturor i al nimnui, un singuratic care-i scotea plria s salute jumtate din lume, da abia dac schimba un cuvnt cu oamenii i harpa, fiic-sa i alcoolul preau s-i ocupe toat iaa. Din vechile lui obiceiuri, nu mai rmase dect ura pentru cei din Gallinacera : cum vedea pe unul cuta pietre i-l bombarda i insulta. Bea mult, dar era un beiv disc ret, niciodat pus pe ceart, de loc scandalagiu. Se vedea c e beat dup mers, nu n zigz ag, nici mpleticit, ci ceremonios, picioarele deprtate, braele epene, chipul grav, o chii aintii n zare. Felul lui de via era simplu. La amiaz prsea coliba Patrociniei Na , uneori cu Chunga de mn, alteori singur, se npustea n strad prnd foarte grbit. Strb birintul manga cu pas vioi, mergea ncoace i ncolo pe potecile ntortocheate, oblice, i astfel ajungea pn la marginea sudic, la pustiul care se prelungete spre Sullana, sau cobora pn n pragul oraului, acel ir de rocovi cu un canal de ap care curge pe la pici arele lor. Se ducea, se ntorcea, se rsucea, cu scurte escale prin crciumi. Intra fr c ea mai mic stnjeneal i tcut, mut, serios, atepta s-l cinsteasc cineva cu un pahar de sau de rachiu : 230

mulumea cu capul, apoi ieea i-i continua drumul sau plimbarea sau penitena, mereu n ac elai ritm febril pn ce mangaii l vedeau oprindu-se undeva, prbuindu-se la umbra unei s reini, aezndu-se comod n nisip, acoperindu-i faa cu plria i rmnnd aa ore ntregi

nenfricat n faa ginilor i a caprelor care-i adulmecau trupul, l atingeau cu penele i b ile, se ginau i se bligau pe el. Nu se sfia s-i opreasc pe trectori s le cear o ig fuzau nu se nfuria : i continua drumul, seme, solemn. Noaptea, se ntorcea la Patrocin io Naya dup harp, i revenea n crciumi, dar de data asta ca s cnte. Pierdea ore ntregi ordndu-i corzile, mngindu-le uor, i cnd era foarte beat, manile nu-l mai ascultau i h a cnta fals, ncepea s bombne, ochii i se ntristau. Uneori mergea la cimitir i acolo sa nfuriat pentru ultima oar, la un doi noiembrie, cnd sergenii i-au tiat drumul n poar t. Ii insult, se btu cu ei, arunc cu pietre i n sfrit civa localnici i convinser s-l lase s intre. i tot la cimitir, la alt doi noiembrie, o vzu Juana Baura pe Chun ga care mergea pe ase ani, murdar, n zdrene, zburdnd printre morminte. O chem, o mngi De atunci, spltoreas venea din cnd n cnd n Mangacheria, trgnd dup ea cruciorul pli i ntreba de harpist i de Chunga. Ei i aducea mncare, o rochie, pantofi, lui igri i c monezi pe care btrnul ddea fuga s le cheltuiasc n prima circium ntlnit n cale. i unga n-a mai fost vzut pe strduele mangae i Patrocinio Naya povesti c Juana Baura o lu se la ea pentru totdeauna, n Gallinacera. Harpistul i continua viaa, drumurile. Era din zi n zi mai btrn, mai mucegit i rpciugos, dar se obinuise toat lumea cu el, nimen u mai ntorcea capul cnd le ieea n drum, calm i eapn, sau cnd trebuiau s-l ocoleasc calce peste trupul lui rsturnat pe nisip, sub soare. Doar dup civa ani ncepu harpistu l s se aventureze dincolo de marginile Mangacheriei. Strzile oraului se mreau, se tr ansformau, se ntreau cu pietre de 231

pavaj i trotuare nalte, se mpodobeau cu case strlucitoare, i deveneau zgomotoase, cop iii alergau dup automobile. Erau baruri, hoteluri i chipuri strine, o nou osea spre C hiclayo i o cale ferat cu ine lucitoare unea Piura i Paita, trecnd prin Sullana. Toat e se schimbau, chiar i piuranii. Nu-i mai vedeai pe strzi cu cizme i pantaloni de clr ie, ci cu costume, ba chiar cu cravate, i femeile, care renunaser la fustele mohorte pn la glezne, se mbrcau n culori deschise, nu mai mergeau escortate de servitoare i a scunse n vluri i aluri, ci singure, cu faa descoperit, cu prul n vnt. Erau din ce n multe strzi, casele tot mai nalte, oraul se lea i deertul ddea napoi, Gallinacera d n locul ei se nl un cartier de oameni bogai. Colibele ngrmdite n spatele abatorulu tr-o diminea : sosir sergeni, poliiti, cu primarul i prefectul n frunte, i cu camioa rjini scoaser pe toat lumea afar i n ziua urmtoare ncepur s traseze strzi drepte, s construiasc case cu dou etaje i n puin vreme nimeni nu i-ar mai fi nchipuit c n rijit unde locuiau albi triser nainte salahori. Castilia crescu i ea, deveni un adevr at orel. Pavar strzile, sosi i cinematograful, se deschiser colegii, bulevarde i btr e simeau pe alt lume, se pln-geau de tot felul de neplceri, indecene, ofense. Intr-o zi, cu harpa sub bra, btrnul nainta prin oraul acela nnoit, ajunse n Piaa Armelor, se stala sub un tamarin, ncepu s cnte. Se ntoarse n seara urmtoare i n multe altele, mai es joia i smbta, zile de distracie. Piuranii veneau cu zecile n Piaa Armelor s asculte fanfara de la cazarma Gru i el o lua nainte, i oferea distracia lui cu o or mai devrem , trecea cu plria i cum aduna civa soles se ntorcea n Mangacheria. Aceasta nu se schim ase, i nici mangaii. Acolo erau tot colibele din pmnt i trestie slbatic, opaiele cu s caprele i, cu tot progresul, nici o patrul de jandarmi nu se aventura n timpul nopi i pe strzile ei slbatice. i, fr ndoial, harpistul se simea cu sufletul manga, cci b 232

care-i ctiga n Piaa Armelor venea s-i cheltuiasc tot n mahala. Nopile continua s cn a Tuia, Gertrudis sau Angelica Mercedes, fosta lui buctreas, care avea acum circium a ei. Nimeni nu-i mai putea nchipui Mangacheria fr el, nici un manga nu-i putea imagin a c n dimineaa urmtoare n-o s-l mai vad dnd trcoale solemn, pe strdue, aruncnd cu ei din Gallinacera, ieind falnic de prin cr-ciumi, dormind la soare, c n-o s-i mai a ud harpa deprtat, n noapte. Pn i n felul lui de a vorbi, n puinele dai cnd vorbea ran

recunotea n el un manga. Invincibilii l-au chemat la masa lor, spuse Chunga. Dar se rgentul se fcea c nu-i vede. ntotdeauna politicos, spuse harpistul. A venit s m salut e i s m mbrieze. Cu glumele lor, golanii tia or s m fac s-mi pierd respectul s rne, spuse Lituma. Cei doi jandarmi rmaser la bar, n timp ce sergentul sttea de vorb c u don Anselmo ; Chunga i servi cu bere i fraii Leon i Josefino d-i i d-i nainte. Ma e nu mai continuai, c Pdureanca se ntristeaz, spuse Tnrul. i apoi e trziu, maestre. ntrista, fato, mna lui don Anselmo pluti deasupra mesei, drm o ceac, o btu pe Pdure umr. Asta-i viaa, i nimeni n-are nici o vin. Trdtorii tia se mbrcau n uniforme i simeau mangai, nu salutau, nici nu se mai uitau. Jandarmii nu tiau c din cauza serge ntului, spuse Chunga. i beau berea n pacea lor, plvrgind cu mine. Dar el tia, i fulge din ochi, i cu mna, avei rbdare, tcei din gur. Cine i-a mai poftit i pe jandarmii use Seminario. Ia s vedem, i iau rmas bun. Chunga, te rog eu s-i dai afar. 233

sta e domnul Seminario, fermierul, spuse Chunga. Nu-i dai atenie. L-am recunoscut, spuse sergentul. Nu v uitai la el, biei, o fi beat. Acum se ncaier cu sticleii, spus ercheul. i-o face cu mna lui, scrba. - Vrul nostru ar putea s-i rspund, s fie i un a bun la ceva, spuse Jose. Tnrul Alejandro sorbi din cafea : Venea aici linitit, dar dup dou pahare se nfuria. Avea el ceva pe inim, i rbufnea aa, cu njurturi i ghiont te nfuria, domnule, spuse sergentul. Noi ne facem treaba, de asta sntem pltii. - Ai v egheat destul, vedei doar c toate snt la locul lor, spuse Seminario. Acum crai-v i ls ameni cumsecade s petreac n linite. Nu v jenai de noi, spuse sergentul. Petrecei mai parte, i gata, domnule. Chipul Pdurencii era din ce n ce mai mhnit i, la mas, Seminari o se zvrcolea de furie, pn i sticle- j tele sta l scia, nu mai erau brbai n Piura, lase cu inutul sta, blestemat s fie el, asta nu era drept. i atunci se apropiar Orten sia i Zambilica i cu lingueli i glume l mai potolir un pic. Ortensia, Zambilica, spus don Anselmo. Ce nume le pui, Chunguita. i ei ce fceau ? spuse Pdureanca. I-o fi nfu riat ce s-a spus despre Piura. Plesnea fierea n ei de ciud, spuse Bolas. Dar ce er au s-i fac, erau mori de fric. Ei nu-l credeau pe Lituma aa fraier, era narmat i trebu a s-l pun la punct, Seminario era renumit pentru puterea lui, nu trebuia s-i caute nod n papur cnd tiau cu cine au de-a face, i Rita, mai ncet c te; aude, i Maribel, ie cu scandal i Sandra cu hohotele ei. i, dup puin timp, patrula plec, sergentul i nsoi u pe cei doi jandarmi i se ntoarse siiw gur. Se duse i se aez la masa invincibililor. Mai bine pleca i el, spuse Bolas. Sracul! 234

De ce srac ! protest Pdureanca, cu vehemen. E brbat, n-are nevoie s-l comptimeasc Dar tu spui ntotdeauna srcuul, Pdureanco, spuse Bolas. Eu snt nevasta lui, explic P nca, i Tnrul schi un zmbet vag. Lituma le fcea moral, de ce fceau bancuri de fa cu lui ? i ei, eti cu dou fee, faci pe seriosul de fa cu ei, i apoi le dai drumul ca s p eci dup pofta inimii. Ct privete uniforma, le era i mil, parc era altul, iar lui i era mai mil de ei, i pe loc se mpcar i cntar : ei erau invincibilii, nu tiau s munceas s trag la msea, doar s joace cri, ei

erau invincibilii, i acum aveau s dea din fund. S-i fac un imn numai al lor, spuse ha rpistul. Ah, mangaii tia, nimeni nu e ca ei. Dar tu nu mai eti, vere, spuse Fercheul. Te-ai lsat nvins. Nu tiu cum nu i-a crpat obrazul de ruine, vere, spuse Jose. Cine-a mai vzut un manga sticlete ? Cred c-i povesteau bancurile i beiile lor, spuse Chunga. Ce altceva puteau s vorbeasc. Zece ani, prietene, oft Lituma. Teribil cum se mai du ce viaa. Noroc, pentru viaa care se duce ! propuse Jose, ridicnd paharul. Pe mangai apuc filozofia cnd se afum un pic. S-au molipsit de la Tnrul, spuse harpistul. Or fi vorbit despre moarte. Zece ani, s nu-i vin s crezi, spuse Fercheul, i aminteti de ghiul Domitilei Yara, vere ? A doua zi dup ce m-am ntors din pdure m-am intlnit cu pr intele Garcia i nu mi-a rspuns la salut, spuse Lituma. Tot nu ne-a iertat. Ce filo zof, maestre, spuse Tnrul, nroindu-se. Un biet artist, acolo. Mai degrab i aminteau de fel de lucruri, spuse Pdureanca. De cte ori se adunau, ncepeau s Povesteasc ce fce au cnd erau nci. 235

Vorbeti ca o piuran, Pdureanco, spuse Chunga. Niciodat nu i-a prut ru, vere ? spus e. Sticlete sau orice altceva, ce conteaz, ddu Lituma din umeri. Eti invincibil i ai parte de chefuri i de cri, dar i de foame, prieteni. Cel puin acum mnnc bine i dimin seara. E ceva. Dac se poate, a mai bea puin lapte, spuse har-pistul. Pdureanca se r idic, don Anselmo, i-l pregtea ea. Singurul lucru pentru care te invidiez e c ai st rbtut lumea, Lituma, spuse Josefino. Noi o s murim fr s ieim din Piura. Vorbete des ine, spuse Fercheul. Pe mine nu m bgai n groap pn nu vd Lima. Bun fat, spuse Ans orice. Ce sritoare, ce simpatic. E frumoas ? Nu prea, cam bondoac, spuse Bolas. i cnd poart tocuri, i vine s rzi cum calc. Dar are ochi frumoi, afirm Tnrul. Verzi, mar misterioi. i-ar plcea, maestre. Verzi ? spuse harpistul, precis mi-ar plcea. Cine a r fi crezut c pn la urm o s te nsori i te faci sticlete, spuse Josefino. i acui, acu de familie, Lituma. E adevrat c n pdure snt femei grl ? ntreb Fercheul. i snt c zuale cum se spune ? Mai grozav dect se spune, afirm Lituma. Trebuie s ai grij. Dac n u bagi de seam, iei stors, nu tiu cum de n-am plecat de acolo cu plmnii gurii. Atunc oi s-o iei pe aia care ai chef, spuse Jose. Mai ales dac eti de pe coast, spuse Litu ma. Creolii le nnebunesc. O fi ea cumsecade, dar trebuie s tii i ce sentimente are, spuse Bolas. Ea preacurvete cu prietenul soului i bietul Lituma la nchisoare. Nu tre buie s te pripeti cu judecata, Bolas, spuse Tnrul, ntristat. Ar trebui s tii exact cum s-au petrecut lucrurile. Niciodat nu-i uor s tii ce ascunde fiecare lucru. S nu arunc i niciodat primul piatra, frate. 236

i mai spune c nu e filozof, zise harpistul. Ascult la el, Chunguita. n Santa Mria de Nieva erau multe femei, vere ? insist Fercheul. Puteai s le schimbi n fiecare zi, sp use Lituma. Multe, i aprinse cum nu se mai poate. De

tot felul i din plin, albe, brune, nu trebuia dect s ntinzi mna. i dac erau aa groz de ce te-ai nsurat cu asta, rse Josefino. Cci, n-ai ce spune, Lituma, doar ochii snt de ea, ncolo nu face nici dou parale. A trntit cu pumnul n mas c s-a auzit pn la c al, spuse Bolas. S-au luat la har din ceva, Josefino i Lituma parc luaser foc. Snt i a scnteile, ntr-o clip se aprind i se sting, niciodat nu-i ine furia, spuse harpistul. Toi piuranii au inima bun. Nu mai tii de glum? spunea Fercheul. Cum te-ai mai schimb at, vere. Dar mi-e ca o sor, Lituma, exclam Josefino. Crezi c-am spus-o serios ? S tai jos, colega, ciocnete cu mine. Adevrul e c o iubesc, spuse Lituma. Nu-i nici un pcat. Bine faci c o iubeti, spuse Fercheul. Toarn bere, Chunga. Sraca, nu se poate inui, e tare speriat de atta lume, spunea Lituma. Aici e cu totul altfel dect pe la ei, trebuie s-o nelegi. Sigur c o nelegem, spuse Fercheul. Haide, n cinstea verioar astre. E foarte bun, cum ne ngrijete ea i ce mn-cruri ne gtete, spuse Jose. O iubim rei foarte mult, vere. E bine aa, don Anselmo ? spuse Pdureanca. Nu-i prea cald ? Bun, bun, foarte gustos, spuse harpistul, ples-cindu-i limba. E adevrat c ai ochii v erzi, fato ? Seminario se ntoarse cu scaun cu tot spre ei, ce-i zarva asta, nu ma i putea omul s stea linitit de vorb ? i sergentul, tot respectul, dar se cam ntrecea cu gluma, nimeni nu se bga cu el, s nu se bage nici el 237

cu alii, domnule. Seminario ridic glasul, cine erau ei s-i rspund, i sigur c se bga c i, cu toi patru, i-i bga i n m-^sa, ai auzit ? I-a njurat de mam ? spuse Pdureanc d din ochi. De mai multe ori n seara aceea, atunci doar a nceput, spuse Bolas. Bogt anii tia, fiindc au pmnt, i nchipuie c pot s njure de mam pe oricine. Ortensia i ecar ct ai clipi din ochi i, de la tejghea, Sandra, Rita i Maribel i ntinser gturile gentul avea vocea spart de furie, familia n-avea nimic de-a face cu asta, domnule . Dac nu i-a plcut, vino s stm de vorb, frumosule, spuse Seminario. Dar Lituma nu s dus, spuse Chunga. L-am inut noi, cu Sandra. De ce s njuri de marn cnd nenelegerea e e brbai ? spuse Tnrul. Mama e lucrul cel mai sfnt de pe lume. i (Ortensia i Zambilica e ntoarser la masa lui Seminario. Nu i-am auzit rznd nici nu i-au mai cntat imnul, sp se harpistul. Au rmas plouai dup njurtura aia de mam, bieii. S-au consolat ei cu b spuse Chunga. Nu mai avea unde s pun sticlele la masa lor. De aia cred eu c necazul pe care-l ai pe inim explic tot, spuse Tnrul. De aia unii ajung beivi, alii popi, ali asasini. M duc s-mi ud capul, spuse Lituma. Tipul sta | mi-a stricat toat seara. A avut dreptate s se supere, Josefino, spuse Fercheul. Nimnui nu i-ar plcea s i se spun : nevas-t-ta e urt. M scoate din fire cu attea ifose, spuse Josefino. Am avut i eu o ut de femei, cunosc jumtate I din Peru, mi-am trit viaa. Toat ziua ne brie la cap I cu cltoriile lui. In fond eti furios pe el fiindc nevast-sa nu-i d nici o atenie, spus e. 238 Dac ar ti c te ii de ea, te-ar omor, spuse Fercheul. E ndrgostit de nevast-sa ca

un bou. E vina lui, spuse Josefino. De ce se laud att ? In pat e ca focul, se mic aa pe dincolo. D-l la dracu, s vd i eu dac-s adevrate toate minunile astea. Pariem pe d u livre c n-o s-i mearg, frate ? spuse Fercheul. Mai vedem noi, spuse Josefino. Prim ar a vrut s m plmuiasc, a doua oar doar m-a insultat i a treia nici n-a mai bgat de s ba chiar am putut s-o ating puin cu mna. Se las ea, cunosc eu oamenii. Dac pic, tii oar, spuse Jose. Pe unde trece un invincibil, trec trei, Josefino. Nu tiu de ce o doresc att, spuse Josefino. Adevrul e c nu face nici dou parale. Fiindc e de prin al te pri, spuse Fercheul. Omului aa i place, s descopere ce secrete, ce obiceiuri mai sn pe alte meleaguri. Parc-i un animal, spuse Jose. Nu nelege nimic, tot timpul ntreab dar de ce asta, de ce ailalt. Eu n-a fi ndrznit s-o ncerc primul. i dac-i povestea iui Lituma, Josefino ? E din alea sperioase, spuse Josefino. Am dibuit-o imediat. Nare nici o personalitate, mai bine ar muri de ruine, dect s-i povesteasc. Pcat doar ci gravid. Acum trebuie s ateptm pn nate ca s facem treaba. Apoi ncepur s danseze , spuse Chunga. Se prea c trecuser toate. Nenorocirile vin pe neateptate, cnd te atep mai puin, spuse Tnrul. El cu cine dansa ? spuse Pdureanca. Cu Sandra. Chunga o prive a cu ochii ei stini i vorbea rar strns lipii. i se srutau. Eti geloas ? Era doar re, i att, spuse Pdureanca. Eu nu snt geloas. i Seminario, dintr-o dat, tare, s se ca mnios, sau le trgea un picior n fund s-i scoat, urlnd, pe toi patru o dat. 239

iii NICI UN ZGOMOT TOAT NOAPTEA, nici o lumin, spuse sergentul. Nu vi se pare ciudat, dom' locotenent ? Trebuie s fie de partea cealalt, spuse sergentul Roberto Delgado . Insula pare mare. Se lumineaz, spuse locotenentul. S aduc brcile, dar fr zarv. Aco ntre copaci i ap, uniformele preau i ele vegetale. Ghemuii n reduta strimt, muiai p se, cu ochii bei de oboseal, jandarmii i soldaii i aranjau pantalonii, cizmele. Erau n uii de o lumin verzuie, care se filtra printre crengile ntortocheate i, printre frun ze, crengi i liane, numeroase chipuri i artau nepturile, zgrieturile violete. Locoten ul nainta pn la rmul lagunei, ddu la o parte frunziul cu o mn, cu cealalt i duse ochi i scrut insula : o rp nalt, cu coaste plumburii, copaci cu trunchiuri robuste i reste nfrunzite. Apa strlu-cea, se auzeau psrile cntnd. Sergentul veni furin-du-se sp locotenent, sub picioarele lui pdurea trosnea i plescia. n spatele lor, siluetele mprt ate ale jandarmilor i soldailor abia se mai micau prin hi, destupau n tcere cte o pl prindeau igri. Nu mai discut, spuse locotenentul. Cine ar spune c tot drumul n-au fcu t dect s se certe. Noaptea asta ngrozitoare i-a fcut prieteni, spuse : sergentul. Ob oseala, lipsa de comoditate. Nu exist leac mai bun pentru ca oamenii tia s se neleag, om' locotenent. Hai s-i prindem ca n clete i s ne pregtim nainte de a se lumina de t de ziu, spuse locotenentul. Un grup trebuie plasat pe malul din fa. 240 Da, dar pentru asta trebuie s traversm balta, spuse sergentul, artnd insula cu deget ul. Snt cam trei sute de metri, dom' locotenent. Ne vneaz ca pe porumbei. Sergentul Roberto Delgado i ceilali se apropiaser. Noroiul i ploaia fcuser uniformele totuna i oar ctile i chipiele i deosebeau pe jandarmi de soldai.

S le trimitem un sol, dom' locotenent, spuse sergentul Roberto Delgado. Nu le rmne altceva de fcut dect s se predea. Nu se poate s nu ne fi vzut, spuse sergentul. Huamb iii au auzul fin, ca toi indienii. Poate c acum ne i ochesc de pe lupunas. S vezi i s u crezi, spuse sergentul Delgado. Pgni s triasc printre lupunas, cu toat groaza pe car e o au de ele. Soldaii i jandarmii ascultau : piei livide, mici abcese de snge coag ulat, cearcne, pupile nelinitite. Locotenentul se scarpin pe obraz, s vedem, lng tmpl ei alunie formau un triunghi violet, cei doi sergeni fceau pe ei de fric ? i o uvi murdar i cdea pe fruntea pe jumtate ascuns sub cozoroc. Ce ? Poate jandarmilor lui l e-o fi fric, dom' locotenent, sergentul Roberto Delgado nu tia ce-i aia. Se isc un murmur i, dintr-o micare care scutur frunziul, Piciul, Oacheul i Rocovanul se traser o parte de soldai, asta era curat jignire, dom' locotenent, nu ngduiau., cu ce drept ? i locotenentul duse mna la cartuier : s-ar putea s-l coste scump, dac n-ar fi n mis une ar vedea el. Nu era dect o glum, dom' locotenent, bolborosi sergentul Roberto Delgado. n armat le jucm tot felul de renghiuri ofierilor i ei nu se supr niciodat. M m nchipuit c i la poliie e la fel. Un zgomot de micare pe ap le acoperi vocile i se au i un clipocit de vsle, o alunecare. Sub cascada de liane i stuf, se ivir brcile. Pil otul Pintado i soldatul care le conduceau erau surztori i nici din gesturi, nici din micri nu se vedea c ar fi obosii. La urma urmelor, poate ar fi mai bine s le cerem s se predea, spuse locotenentul. 241

Sigur c da; dom' locotenent, spuse sergentul Roberto Delgado. Nu de fric v-am dat sfatul sta, ci din strategie. Dac vor s-o tearg, de aici tragem ca la int n ei. In s mb, dac ne ducem noi acolo, pot s ne fac pilaf cnd traversm balta, spuse sergentul. N u sntem dect zece i ei cine tie ci or fi. i ce arme or avea. Locotenentul se ntoarse ndarmii i soldaii rmaser ncordai : care era cel mai vechi ? Un soi de gfial pe toate acum, un rnjet pe buze, pleoape cuprinse de alarm i sergentul Roberto Delgado art sp re un soldat scurt i armiu, care fcu un pas nainte : soldat Hinojosa, dom' locotenen t. Foarte bine, soldatul Hinojosa s-i duc pe cei din Borja pe cealalt parte a lagun ei i s-i amplaseze n faa insulei, dom' sergent. Locotenentul va rmne aici cu jandarmii , pzind gura canalului. i atunci de ce mai venise i sergentul Roberto Delgado, dom' locotenent ? Ofierul i scoase chipiul, pentru ce ? i netezi prul cu mna, o s-i spun , cnd i puse din nou casca, uvia de pe frunte i dispruse, cei doi sergeni vor merge s cear s se predea. S arunce armele i s se aeze n formaie n rp, cu minile pe cap, d , o si duc Pintado. Sergenii se privir, fr s spun nici un cuvnt, soldaii i jandarm ou amestecai, uoteau i n ochii lor nu se mai vedea team, ci uurare, scntei batjocorit e. Cu Hinojosa n frunte soldaii se urcar pe una din alupe care opi i se afund un pic. lotul ridic prjina i, din nou, un plescit uor, freamtul frunziului, ctile disprur i i liane i locotenentul examina cmile jandarmilor, Piciule, s i-o scoat : a lui era mai alb. Sergentul o s-o lege de puc i, tiau doar, dac se purtau urt, foc, fr s ma pe gnduri. Sergenii erau pe alup i, cnd Piciul le ntinse cmaa, Pintado mpinse amba cu tan-gana. O ls s pluteasc domol printre frunze, dar, cum ptrunser n lagun, aprins otorul i, din pricina zgomotului lui monstruos vzduhul se umplu de psri care i luau zb orul de prin copaci, cu mare zarv. O strlucire 242 portocalie cretea n spatele lupunelor i n desiul din jur se reflectau primele raze al e soarelui, i apele blii se vedeau limpezi i linitite. Of, prietene, eu eram gata-gat a s m nsor, spuse sergentul. Da' ridic mai mult puca aia, spuse sergentul Delgado, s ad bine cmaa.

Traversar laguna fr s-i ia ochii de la rp i de ia lupunas, Pintado pstra direcia cu cealalt se scrpina n cap, pe fa, pe brae, chinuit de o mncrime brusc i generalizat a o plaj ngust, noroioas, cu arbuti goi i trunchiuri plutitoare, care servea probabil drept debarcader. Pe malul opus acostase alupa soldailor i ei coborau n fug, se luau parc la ntrecere, inteau insula cu putile. Hinojosa avea voce frumoas, frumoase i magn itos alea pe care le cntase azi-noapte n quechua, nu-i aa ? Da, dar ce s-o fi ntmplat de nu se vedeau, de ce nu ieeau ? Santiago era plin de huambii, prietene, cei pe care i-au vzut venind i-or fi anunat i or fi avut timp berechet s fug pe canale. alupa merse drept spre debarcader. Legate cu liane groase, trunchiurile plutitoare er au pline de muchi, ciuperci i licheni. Cei trei oameni priveau Mpa aproape vertica l, lupunele curbe i cocoate : nu era nimeni, domnilor sergeni, i ce spaim mai trseser ergenii srir, se blcir prin nmol, ncepur s se care, cu trupurile lipite de coast ea puca sus, un vint cldu unduia cmaa Piciului i, cnd ajunser n vrf, un soare puter s clipeasc, s se frece la ochi. mpletituri de liane acopereau spaiile dintre o lupun a i alta, un fum gros i putred le sclda chipurile de cte ori priveau prin hi. In sfr ur peste b deschiztur, naintar ngropai pn la bru n iarba slbatic i fonitoare, otec care se ntindea, sinuoas, minuscul, printre alei de copaci, se pierdea, disprea i aprea din nou lng un cmp cu blrii sau un desi de ferigi. Sergentul Roberto Delgado se enerva, fir-ar s fie, s ridice bine puca aia ca s vad c vin cu steag alb. Coroanele co pacilor formau o bolt compact 243 16*

strbtut doar din loc n loc de firioare de soare, zdrene aurii care erau ca nite vibra pretutindeni se auzeau glasuri ale unor psri invizibile. Sergenii i fereau faa cu min le, dar tot primeau mpunsturi, zgrieturi arztoare. Poteca se opri pe neateptate, ntr-o poian cu suprafaa neted i nisipoas, plivit de ierburi i ei vzur colibele : ah, prie ia te uit. nalte, solide, erau totui aproape devorate de pdure. Una i pierduse acoper iul i o gaur ca o ran rotund pta faada ; din cealalt cretea un copac, i azvrlea i le stufoase pe ferestre i pereii celor dou case dispreau sub cruste de ieder. De jur m prejur era iarb nalt; scrile drmate, prizoniere ale plantelor agtoare, serveau drept ntru tot felul de tulpini i rdcini, iar pe trepte i stlpi se zreau cuiburi, muuroaie u flate. Sergenii ddeau tr-coale n jurul colibelor, i ntindeau gturile ca s vad nun lecat azi-noapte, ci ht, demult, spuse sergentul Delgado. Muntele aproape c le-a ng hiit. Nu snt colibe de huambii, ci de albi, spuse sergentul. Pgnii nu le fac att de m ri i, apoi, cnd se mut pleac cu ele n spate. Aici era o poian, spuse sergentul Delgad . Copacii snt tineri. Aici locuiau destul de muli oameni, prietene. Locotenentul o s turbeze, spuse sergentul. Era convins c pune mna mcar pe civa. Hai s-l chemm, sp ergentul Delgado ; inti una din colibe cu puca, trase de dou ori i ecoul repet mpuctu e, n deprtare. Or s-i nchipuie c ne mnnc fripi tlharii. Intre noi fie vorba, eu s nu fie nimeni, spuse sergentul. Snt pe cale s m nsor, n-am chef s-mi zboare capul, la virsta mea. Hai s percheziionm nainte de sosirea celorlali, spuse sergentul Delgad o. Poate c mai e ceva care s merite osteneala. Nu gsir dect resturi de obiecte rugini te, devenite slauri de pianjeni i lemnele roase de cari, distruse 244

de furnici, crpau sub paii lor sau se nfundau ncet n pmnt. Ieir din colibe, strbtu ici-colo se aplecau peste lemne carbonizate, cutii de conserve oxidate, cioburi de ulcioare. Pe un povrni se afla o balt cu ap sttut i, printre miresmele puturoase, p uteau

nori de nari. O nconjurau dou iruri de rui, ca o reea ascuit i asta ce mai era, erto Delgado nu o mai vzuse niciodat. Ce s fie, chestii de-ale indienilor, dar mai bine s-o ntind de acolo, mirosea urt i erau attea viespi. Se ntoarser la colibe i loc nentul, jandarmii i soldaii naintau ca nite somnambuli prin poian, cu putile aintite s re copaci, nelinitii i uluii. Zece zile de drum ! url locotenentul. Atta btaie de ca entru nimica toat ! De cnd credei c-au ntins-o ? Dup mine, de luni de zile, dom' loco tenent, spuse sergentul. Poate mai bine de un an. Nu erau dou, ci trei colibe, do m' locotenent, spuse Oacheul. Aici mai era una, o fi smuls-o vreo vijelie din rdcin i. Se mai vd nc furcoaiele, uita-i-v i dumneavoastr. i Dup mine, de civa ani, dom' nt, spuse sergentul Delgado. Dup copacul sta care a crescut nuntru. La urma urmelor, ce mai conta, locotenentul zmbi dezamgit, o lun sau zece ani, obosit : totuna era, ia tot fugiser. i sergentul Delgado, haide, Hinojosa, o percheziie cum scrie la car te i s se mpacheteze ce se putea mnca, bea i mbrca i soldaii se rspndir prin poia r printre copaci i Rocovanul s fac puin cafea ca s le piar gustul amar din gur. Loc ul se ls pe vine, ncepu s scobeasc pmntul cu o crengu. Sergenii i aprinser cte mzitoare le treceau pe deasupra capetelor n timp ce plvrgeau. Pilotul Pintado tie cren gi uscate, fcu un foc i, n timpul sta, doi soldai azvrleau prin aer, din colib, sticle ulcioare din argil, pturi destrmate. Rocovanul puse la nclzit un termos, servi cafea fumegnd 245 .

n nite phrele de tabl i locotenentul i sergenii tocmai terminau de but cnd se auzir Ce e ? i aprur doi soldai n fug, un om ? ofierul se ridicase n picioare dintr-o sri e anume ? i soldatul Hinojosa : un mort, dom' locotenent, l gsiser pe o plaj mai jos. Huambis ? Alb ? Urmat de jandarmi i de soldai, locotenentul o i luase la fug i, cteva clipe, se auzi pritul frunzelor uscate clcate n picioare, fonetul uor al ierbii ataca te de trupuri. Ocolir ruii repede, ngrmdindu-se, se npustir pe povrni, trecur pes lin de pietre i, ajungnd pe plaj, se oprir brusc, n jurul omului ntins pe jos. Sttea spate, pantalonii sfiai de-abia i mai ascundeau membrele slinoase i slbnoage, pielea is la culoare. Subsuorile erau dou uvie negricioase, cleioase i unghiile de la mini i e la picioare erau foarte lungi. Cruste i plgi uscate i rodeau torsul, umerii, o bu cat de limb albicioas i atrna printre buzele crpate. Soldaii i jandarmii l examinau tr-o dat, sergentul Roberto Delgado zmbi, se ls pe vine i aspir, cu nasul lipit de gur a celui ntins pe jos. Rse apoi ncetior, se ridic i i ddu omului un picior n coaste : lt, atenie, s nu dea cu piciorul ntr-un mort i sergentul Roberto Delgado, izbind nc o at, ce mort i ce atenie, nu vroia s-l miroas, dom' locotenent ? Toi se aplecar, adulme ar trupul acela eapn i nepstor. Nici pe departe nu-i mort, dom' locotenent, omul nostr u era drogat cu ierburi. Cu un fel de bucurie crescnd, furioas, l podidi cu alte lov ituri de picioare i omul de pe jos se crispa, un sunet rguit, din rrunchi, i iei de pe buze, drace : aa era. Locotenentul l nfac de pr, l cltin i din nou, slab, sforitu ntric. Visa tlharul i sergentul da, privii, iat i ierburile. Lng cenua argintie i bu lemn ale unui foc, se afla o oal de pmnt, prlit, plin cu ierburi. Zeci de gngnii cu cleti lungi i abdomen negru o escaladau, n timp ce altele, aezate n cerc, protejau a saltul. Dac ar fi fost mort, l-ar fi mncat pn acum gngniile, dom' locotenent, n-ar mai fi rmas dect oasele de el, i Rocovanul, pi i

ncepuser, de la picioare. Cteva gngnii urcau pe 246

tlpile tbcite ale picioarelor i altele i inspectau gleznele, degetele, clciele, i pip pielea cu antenele lor subiri i n urma lor lsau un ir de puncte violete. Sergentul Ro berto Delgado i mai ddu un picior, n acelai loc. Intre coastele omului de pe jos apru se o umfltur, un tunel lunguie de culoare nchis la vrf. Tot nu se mica, dar, din cnd , scotea sforitul acela gunos i limba i se ntrea, lingea cu greu buzele. Era n rai ble stematul, nu simea nimic i locotenentul, ap, repede, i s-i sltai picioarele, fir-ar al dracului, l mncau furnicile. Piciul i Rocovanul strivir gngniile, doi soldai aduser balt n cti i-l stropir pe fa. Acesta ncerca acum s-i mite membrele, faa i se sc efort, capul i cdea cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta. Deodat rgi i unul din brae i se cu greutate, palma atinse corpul, pipi umfltura, o mngie. Acum respira cu fric, piep tul i se umflase, pntecele se scobise i limba i se ntindea, alb, cu cheaguri de sali v verde. Ochii erau tot nchii, i locotenentul, soldailor, mai aducei ap : biei, cu s oia lui trebuie trezit. Soldaii i jandarmii mergeau la lagun, se ntorceau i vrsau pest e el iroaie de ap i el deschidea gura ca s lexprimeasc, limba sorbea anevoie, cu zgomo t, picturile. \Vaietul lui devenise mai natural i continuu, ca i contraciile corpulu i care prea eliberat de nite legturi nevzute. Dai-i puin cafea, aducei^l n simiri puse locotenentul. i azvrlii mai departe ap peste el. Nu cred s ajung pn la Santa M Nieva n halul n care e, dom' locotenent, spuse sergentul. O s ne moar pe drum. l duc la Borja, c e mai aproape, spuse locotenentul, ntoarce-te imediat cu bieii la Nieva i spune-i lui don Fabio c am pus mna pe unul. C or s cad i ceilali. Eu m duc cu sol a garnizoan i acolo aduc un medic s-l vad. Nu-mi moare mie sta, s tiu c fac i pe dra patru. La civa metri mai la o parte de grup, locotenentul i sergentul fumau. Jandar mii i soldaii forfoteau n jurul celui ntins pe jos, l udau, l zgliau i el parc 247

i exersa cu nencredere limba, vocea, ncerca cu tenacitate noi micri i sunete. i dac din band, dom' locotenent ? spuse sergentul. De aia l i duc la Borja, spuse locoten entul. Snt acolo aguaruni din satele care au fost jefuite de bandii, s vedem dac-l r ecunosc. Spune-i lui don Fabio s-l anune pe Retegui. Individul a nceput s vorbeasc, d m' locotenent, strig Piciul. Venii s-l auzii. Ai neles ce a spus ? ntreb locotenen spre un ru care sngereaz, de un cretin care a murit, spuse Oacheul. Cam aa ceva, dom' locotenent. Att ar mai lipsi, s fie nebun, cu ghinionul pe careul am, spuse locote nentul. ntotdeauna se icnesc un pic cnd viseaz drogai, spuse sergentul Roberto Delgad o. Dup aia le trece, dom' locotenent. Se nnopta, Fushia i don Aquilino mncau manioc prjit, beau uic ntrecndu-se cu gluma, i Fushia, se nnopteaz, Lalita, aprinde opaiul, ttea ghemuit i au, au, prima durere, nu se putea scula, czu pe jos pln-gnd. O ridicar, o suir n hamac, Fushia aprinse opaiul, i ea, cred c mi-a venit ceasul, mi-e fric. i Fu hia, n-am vzut niciodat o femeie care s moar cnd nate, i Aquilino, nici eu, nu te sper a, Lalita, el era cea mai bun moa din pdure, putea s pun mina pe ea. Fushia ? nu era g elos ? i Fushia eti prea btrn ca s mai fiu gelos, d-i drumul, pune mina. Don Aquilino ridicase fusta, sttea n genunchi ca s poat vedea i intr Pantacha n fug, stpne, se a btaie, i Fushia, cine, i Pantacha, huambiii cu aguarunul adus de don Aquilino, don Aquilino, cu Jum ? Pantacha holba ochii i Fushia l lovi peste fa, cine, cum te uii la femeia altuia ? El se freca la nas, iart-m, stpne, venise numai s-l anune, huambiii v r ca Jum s plece, tii doar ct i ursc pe aguaruni, se nfuriaser, i el

i Nieves nu-i puteau despri, stpna era bolnav ? i don Aquilino, mai 248

bine du-te s vezi, Fushia, nu care cumva s-l omoare, dup ce m-am chinuit att s-l conv ing s vin pe insul, i Fushia, i bag n m-sa, trebuie fcui turt,"s se mbete mpreun ori se mprietenesc. Ieir i don Aquilino se apropie de Lalita, i frec picioarele, ca s se nmoaie muchii i pntecele, i copilul s ias uurel, o s vezi, i ea, rznd, plng asc lui Fushia c profita de ocazie ca s-o pipie, el rdea i au, au, iari, la oasele din spate, au, s-or fi rupnd, i don Aquilino, bea o nghiitur ca s te liniteti, ea bu, v t pe don Aquiiino care legna hamacul, nani, nani, Lalita, fat frumoas, i durerea se p otolea. Nite lumini roii dansau n jurul opaiului, ia te uit, Lalita, licuricii, cnd mo are un om sufletul lui devine fluture de noapte, tia ? i umbl noaptea luminnd pdurea, rurile, lacurile, cnd o s moar el, Lalita, o s ai ntotdeauna lng tine un licurici, o n loc de lamp. i ea, mi-e fric, don Aquilino, nu-mi mai vorbi despre moarte, i el, nu te speria, legna hamacul, voiam s te mai distrez, cu o crp ud i rcorea fruntea, n-o s se ntmple nimic, o s se nasc nainte de ziu, atingndu-te, am vzut c e biat. Coliba s e de miros de vanilie i vntul umed aducea i oapte ale pdurii, zgomot de greieri, ltrtu i i vocile unei ncierri mnroase. i ea, ai mini uoare, don Aquilino, asta m mai lini pic, i ce bine miroase, dar nu-i auzi pe huambii ? du-te s vezi, don Aquilino, dac-l omoar pe Fushia ? i el, asta era singurul lucru care nu se putea ntmpla, Lalita, nu tii c parc-i dracul ? i Lalita, de ct timp v cunoatei, don Aquilino, i el, de aproa ce ani, ntotdeauna a ieit basma curat dei s-a bgat n cele mai mari ncurcturi, Lalita, cruri ngrozitoare, le scap dumanilor printre degete ca un arpe de ru. i ea, v-ai mpri nit n Moyobamba ? i don Aquilino, eu eram sacagiu, el m-a fcut negustor, i ea, sacag iu ? i don Aquilino, din cas n cas cu mgarul i ulcioarele, Moyobamba e un inut srac, icul care-l ctiga se ducea pe metilen ca s dea gust mai bun apei, dac nu pe amenzi i n tr-o diminea a venit Fushia, a locuit un timp ntr-o cas lng a mea i aa s-au mprieten ea, cum era pe atunci, don 249

Aquilino ? i el, de unde o veni, l ntreba lumea, i el,, mister curat i minciun, de-abi a o rupea pe spaniol, Lalita, se desciirca n brazilian. i Fushia, curaj, mi omule, tri eti ca un cine, nu te-ai sturat ? s ne apucm de comer, i el, aa e, ca un cine. i La e-ai fcut, don Aquilino ? i el, o plut mare, i Fushia cumpra saci de orez, tocuyo, per cal i pantofi, pluta mai c se scufunda de atta greutate, i dac ne fur careva, Fushia ? i Fushia, taci, boule, mi-am cumprat i un revolver. i Lalita, aa ai nceput, don Aquil nu ? i el, mergeam pe la tabere i cultivatorii de cauciuc, de mate i cuttorii de aur, aducei-ne asta i asta data viitoare i le aduceau i dup aia s-au bgat i la triburi. Gr zav afacere, cea mai bun, mrgelue pe bulgri de cauciuc, oglinjoare i cuite pe piei, i i-au cunoscut pe tia, Lalita, s-au mprietenit la cataram cu Fushia, ai vzut doar cum l ajut, pentru huambii el e Dumnezeu. i Lalita, pi atunci le mergea foarte bine ? i el , ne-ar fi mers i mai bine dac Fushia n-ar fi dracul gol, pe toi i fura i pn la urm ngau de pe la tabere i jandarmii i cutau, au trebuit s se despart, i el a mers un timp la huambii i dup aia s-a dus n Iquitos, i acolo a nceput s lucreze cu Retegui, acolo ai cunoscut, nu-i aa, Lalita ? i ea, dumneata ce-ai fcut, don Aquilino ? i lui i intr ase n snge viaa asta liber, Lalita, s mergi aa cu casa n spinare ca o broasc-estoas stabileti undeva, i a continuat s fac singur nego, dar n mod cinstit, i Lalita, ai fos peste tot, nu-i aa, don Aquilino ? i el, pe Ucayali, p^ Maranon i Huallaga, i la nce put nu se ducea pe Amazoane din cauza faimei proaste pe care i-o fcuse Fushia, dar dup cteva luni s-a ntors i ntr-o zi, ntr-6 tabr din Itaya, nu-i venea s-i cread o -am ntlnit cu Fushia, Lalita, devenit negustor, cu misii i aa mi-a povestit afacerea lui cu Retegui. i Lalita, ce mulumii oi fi fost s v vedei din nou, don Aquilino, i e plns, ne-am mbtat tot povestindu-ne amintirile, Fushia, norocul i zmbete, bag-i min ap, fii cinstit, nu te mai bga n toate ncurcturile, i, Fushia, rmi cu mine, Aquilino, ca la loterie, de-ar da Dumnezeu s in

rzboiul sta, i el, deci, e cauciuc de 250

contraband ? i Fushia, cu ridicata, omule. Vin s-l ia din Iquitos i1 duc ascuns n lzi spun c-i tutun, Retegui devine milionar i eu pe lng el, nu te las s pleci, Aquilino, t e angajez i ea, de ce n-i rmas cu el ? i el, mbtrnise, Fushia, n-avea poft de emoii s mearg la nchisoare, i au, au, mor, spatele, acum chiar c iese, s nu-i fie fric, ave un cuit i l nclzea la lamp cnd intr Fushia. Don Aquilino, nu i-au fcut nimic lui Ju Fushia, acum trag la msea cu toii i Pantacha, i Nieves. Nu-i lsa s-l omoare, am nevoie de el, e bun pentru relaiile cu aguarunii, dar n ce hal e, cine l-a ars la subiori ? snt p-fine de puroi, btrne, i plgile de pe spate, ar fi pcat s se infecteze i s m tetanos, i don Aquilino, n Santa Mria de Nieva, soldaii i patronii de acolo, i cel ca re i-a despicat fruntea e prietenul tu Retegui, tia c s-a dus pn la urm la Iquitos ? ushia, l-au ras i n cap i era mai urt ca dracul, i au, au, oasele mele, tare, tare, i don Aquilino, s-a apucat s fac pe deteptul i patronului care-i cumpra cauciuc i-a spu s nu, mergem chiar noi s-l vindem n Iquitos, unul Escabino, parc, i culmea l-au mai i cotonogit pe un caporal care a venit n Urakusa i au omort pilotul i Fushia, aiurea, e viu i n-are nici pe dracu, e Adrian Nieves, la pe care l-au cules de pe drumuri luna trecut, i don Aquilino, tiu, dar aa se spune, i ea, se rupea n dtou, d-mi ceva, shia, pentcu numele lui Dumnezeu. i Fushia i urte pe cretini ? rnai bine nici c se put ea, s-i conving pe aguaruni s-mi dea mie cauciucul, grozav idee, btrne, in mai puin de doi ani m-a ntoarce n Iquitos bogat, o s vezi cum m primesc toi ia care mi-au ntors s ele, i don Aquilino, pune ap la fiert, Fushia, d o mn de ajutor, parc n-ai fi tat. Fus ia umplu ulciorul, aprinse focul, i ea, din ce n ce mai puternice, una dup alta, re spira necndu-se, faa i se umflase i ochii parc erau de pete mort. Don Aquilino ngenunc e, o frec, ncepea s se deschid, Lalita, acum venea, s aib rbdare. i Fushia, nva de ie care se duc pe munte singure i se ntorc dup ce au nscut. Don Aquilino ardea cuitul vocile de afar se pierdeau printre trosnete i fluierturi. Fushia, vedei ? nu se mai bat, 251

snt prieteni la cataram i batrnul, o s fie biat, Lalita, ce i-a spus el, ia ascult, ca ironii cntau, nu ddea el niciodat gre. i Fushia, e cam tcut i don Aquilino, dar cuviin ios, tot drumul l-a ajutat, spunea c doi cretini au nenorocit Urakusa cu arlataniil e lor i Fushia, btrne, n urmtoarea cltorie o s ctigi o groaz de bani, don Aquilino e lai de aiurelile astea, i el, dar nu progresase fa de prima dat ? i Aquilino, nu m-a fi ntors pe insul dac n-ai fi fost tu, Lalita, i se nimerise bine, i ea, cnd ai sosit dumneata muream de foame, don Aquilino, i aminteti cum am plns cnd am vzut conservele macaroanele ? i Fushia, ce osp, btrne, s-au mbolnvit, c nu mai erau nvai, i cum e rog, de ce nu vroia s-l ajute ? n plus o s mai ctige i bani. i batrnul, bine, dar s urai, Fushia, or s m bage la pucrie, nu trebuie s-i vnd cauciucul i pieile astea, i , toat lumea tie c tu eti cinstit i ce, cultivatorii de cauciuc, de mate i indienii nu te pltesc cu piei, cauciuc i buci de aur ? Dac-l ntreba cineva, s spun c e ctigul trnul niciodat n-a fost aa mare, i Fushia, n-o s duci totul dintr-un singur drum, puin cte puin, i au, au, din nou, don Aquilino, picioarele, spatele, Fushia, au, au. i d on Aquilino, nu vreau, indienii se vor plnge mai devreme sau mai trziu, o s vin polii a, i patronii n-or s ard gazul de poman i el s-i fac negoul sub nasul lor, i Fushia ai, aguaruni i huambii se omoar unii pe alii, nu se urau ? nimnui n-o s-i treac prin te c exist albi amestecai n treaba asta, i batrnul, nu, n nici un caz, i Fushia, o s arfa departe, ascuns bine, Aquilino, o s-o vinzi chiar cultivatorilor de cauciuc mai ieftin i tia or s fie fericii. i btrnul pn la urm accept, i Fushia, j e prim tmpla aa ceva, Lalita, s i depind de cinstea unui om, dac batrnul vrea, m trage pe sfo r, vindea totul i bga banii n buzunar, tie c \ nu m pot mica de aici, ba poate chiar c mai | mult, s spun la poliie, la pe care-l cutai e pe o insuli, pe Santiago n sus at cam dou luni i Fushia

trimitea vslai pn pe Maranon i huambiii se ntorceau, nimic, nu e, nu vine, cinele st -o 252

sear s-a ivit pe o ploaie torenial n gura canalului i aducea haine, mncare, cuite i c i sute de soles. i Lalita, putea s-l mbrieze, s-l srute ca pe un tat, i Fushia, nem it, btrne, ce cinste, n-o s uite niciodat, Aquilino, cum te pori cu mine, n locul lui el fugea cu banii i batrnul, tu n-ai suflet, pentru el era mai de pre prietenia dect afacerile, recunotina, Fushia, datorit ie n-am mai fost cine n' Moyo-bamba, inima nu uit, au, aoleu, i don Aquilino, acum chiar c ncepuse, Lalita, mpinge, mpinge s nu se s foce cnd iese, mpinge ct poi tu, url. inea cuitul n mn i ea, roag-te, au, Fushia no o s-o ajute, dar mpinge, mpinge, Fushia aduse opaiul mai aproape i privea, batrnul , mngi-o puin, apuc-i mna, omule, i ea, s-i dea ap, se rupea toat, s-o ajute Sfnta Isus Christos s-o ajute, sfinte, sfinte, c-i fgduia i Fushia, uite ap, nu mai urla a tt i cnd Lalita deschise ochii, Fushia privea rogojina i don Aquilino, te /terg pe pi cioare, Lalita, au trecut toate, ai vzut ce rep'ede ? i Fushia, da, btrne, e biat, da r e viu? nici/nu mic, nici nu respir. Don Aquilino se aplec, l ridic de pe rogojin i negru la fa i unsuros ca o maimu i-l scutur i el ip, Lalita, pri-vete-l, ct fri m s doarm, i ea, fr dumneata a fi murit, vroia ca fiul ei s se cheme Aquilino, i Fush fie, din prietenie, dar ce nume urt, don Aqulino, dar Fushia ? i el, ce ciudat e s fii tat, btrne, va trebui s srbtorim un pic, i don Aquilino, odihnete-te, fetio, vro in? ia-l, era murdar, spal-l puin. Don Aquilino i Fushia se aezar pe jos, beau uic t din sticl i afar se auzeau aceleai zgomote, huambiii, aguarunul, Pantacha, pilotul Nieves probabil c erau turt i camera era plin de fluturi, licuricii se izbeau de per ei, cine-ar fi crezut c o s nasc att de departe de Iquitos, n plin munte ca indienii. Orchestra s-a nscut n casa Patrociniei Naya. Tn-rul Alejandro i camionagiul Bolas ven eau la prnz s ninnce acolo, se ntlneau cu don Anselmo care tocmai 253

se trezea i, n timp ce Patrocinio gtea, cei trei ncepea s vorbeasc. Se spune c Tnru t primul om cu care s-a mprietenit; el, care era tot att de singuratiM ca i don Ans elmo, muzicant i el, i trist, vedea probabiji n btrn un suflet geamn. I-o fi povestit viaa, neeaj zurile lui. Dup-mas don Anselmo lua harpa, tnruM ghitara i cntau : Bolas atrocinio i ascultau, se emoI ionau, aplaudau. Uneori, camionagiul i acompania, b-l tn d la tob. Don Anselmo nv cntecele Tnrului j| ncepu s spun e un artist, cel mai m ri manga" i Alejandro, nu mai exist alt harpist ca btrnul, nu-l ntrece nimeni" i-i sp a maestru. CeM trei devenir nedesprii. Curnd se auzi zvonul c In Mangacheria era o nou orchestr i, pe la amiaz, fetele! veneau s se plimbe n grup pe lng casa Patrocinieil Na a ca s asculte muzic. Toate l priveau pe Tnr cu ochi languroi. i ntr-o bun zi se a las a pr-j sit ntreprinderea Feijo", unde lucrase zece ani ca ofer,;! ca s se fac arti t, ca i cei doi prieteni ai si. Pe vremea aceea Alejandro era ntr-adevr tnr, J avea pr l negru ca pana corbului, foarte lung, cre, 1 pielea palid, ochii adnci i triti. Era subire ca o trestie i mangaii spuneau nu v punei cu el, dac-i daU una, moare." Vorbea uin i rar, nu era manga dini natere, ci prin adopiune, ca i don Anselmo, Bolas i | mul alii. Era dintr-o familie bogat, se nscuse pej chei, nvase la Salesiano i tocmai trebu a s plece la Lima ca s intre la universitate cnd o fat de familie: bun fugi cu un stri n n trecere prin Piura. Tnrul i~a tiat venele i a stat mult timp la spital, ntre via rte. A ieit de acolo dezamgit de lume i boem : fcea nopi albe, bnd, jucnd cri cu oam de cea mai joas spe. Pn la urm familia s-a plictisit de el, j l-a izgonit i ca ati a perai naufragie n Mangacheria i aici a rmas. ncepu s-i ctige viaa cu ghitara, n be ici Mercedes, o rud de-a lui Bolas. Aa l-a cunoscut pe camionagiu, aa s-au nfrit. Tn lejandro bea mult, dar alcoolul nu-l fcea nici btu, nici ubre, doar c se apuca s

compun cntece i versuri care povesteau totdeauna o decepie i le nu254

tneau pe femei ingrate, trdtoare, mincinoase, ambiioase i rzbuntoare. De cnd s-a mpri nit cu Bolas i cu Tnrul Alejandro, harpistul i-a schimbat obiceiurile. Deveni un cm blnd i viaa pru s i se aeze. Nu mai umbla ca un suflet chinuit ct e ziua de mare. Noap ea mergea la Angelica Mercedes. Tnrul l punea imediat s cnte i fceau cte un duo. Bola amuza pe clieni cu anecdote din cltoriile lui i, ntre o bucat i alta, btrnul i ghit se adunau cu Bolas la o mas, trgeau o duc, plvrgeau un pic. i cnd Bolas era ameit, ii plini de stele, se aeza n faa unei lzi sau lua o scndur i le btea ritmul, ba chiar a cu ei i vocea lui, dei rguit, nu suna ru. Era ditamai omul, Bolas sta : spate de box r, mini uriae, frunte minuscul, o gur ca o plnie. Acas la Patrocinio Naya, don Anselmo i chitaristul l nvar s cnte, i mai cizelar urechea i minile. Mangaii spionau pr , l vedeau pe harpist nfuriindu-se cnd Bolas pierdea ritmul, uita cuvintele sau) sc otea o not fals, i-l ascultau pe Tnrul Alejandro mustrndu-l plin de melancolie pe cami onagiu n legtur/cu misterioasele fraze din cntecele sale : ochii dimineii, nori roieti ci din zori, veninul pe care ntr-o bun zi l-ai aruncat, femeie netrebnic, cu iubire a ta, peste ndurerata mea inim. Vecintatea acestor doi tineri i redase parc lui don A nselmo plcerea de via. Oamenii nu-l mai ntlneau dormind butean pe nisip, nu mai umbla ca somnambulii i pn i ura lui mpotriva celor din Gallinacera a sczut. Totdeauna mergea u toi trei mpreun, btrnul ntre tnr i Bolas, strns lipii ca nite nci. Don Anselm urdar, mai puin zdrenros. ntr-o zi mangaii l vzur cu nite pantaloni albi nou-noui e un dar de la Juana Baura, sau de la vreunul din bogtaii aceia mai n vrst care cnd dd au peste el n cte o circium l mbriau i-i fceau cinste, ns fusese un dar de la Bol Crciun. Cam pe vremea aceea Angelica Mercedes fcu un contract definitiv cu orchest ra. Bolas i fcuse rost de o tob i nite talgere, le mnuia cu ndemnare i era neobosit ul i harpistul i prseau colul 255

ca s-i mai ude gtlejurile i s-i ntreasc trupurile,! Bolas cnta mai departe, executa solo. Poate c era cel mai puin inspirat din toi trei, dar era cel mai vesel, singur ul care-i permitea din cnd n cnd cte un cntec humoristic. Noaptea cntau la Angelica Me cedes, dimineaa dor-, meau, la prnz mncau mpreun acas la Patrocinioj Naya i tot acolo eau repetiii dup-amiaza. n toiul verii se duceau pe ru n sus, spre Chipe, fceau baie i i discutau despre ultimele compoziii ale Tnrului. Cti-J gaser inima tuturor, mangaii utuiau i ei i tutuiau la rndul lor, de la mic pn la mare. i cnd moaa San-tos, care t eacuri pentru lepdat, se mrit cu un sergent, orchestra veni la petrecere, cnt pe grat is i Tnrul Alejandro prezent pentru prima oar un vals pesimist despre cstorie, care om ar iubirea, o usuc i o arde. i de atunci, la orice botez, confirmare, priveghi sau l ogodn manga orchestra cnta negreit i pe gratis. Dar mangaii i rsplteau cu cadouri, i cteva femei i botezar copiii Anselmo, Alejandro, ba chiar Bolas. Faima orchestrei crescu i aa-numiii invincibili i duser vestea i n ora. In circiuma Ange-lici Mercede eau bogtai, strini i ntr-o sear invincibilii aduser n Mangacheria un alb mbrcat n dian, care vroia s cnte o serenad. Veni dup orchestr noaptea, ntr-o camionet care ridi tot praful de pe drum. Dar dup o jumtate de or invincibilii se ntoarser singuri : tatl fetei s-a nfierbntat, a chemat sticleii, i-au dus la comisariat". I-au inut nchii o no apte i, a doua zi dimineaa, don Anselmo, Tnrul i Bolas se ntoarser foarte mulumii : r pentru jandarmi i tia i cinstiser cu cafea i igri. i puin timp dup aceea, acela e fata cu serenada, i cnd se ntoarse cu ea pentru nunt, angaja orchestra s-i cnte la p etrecere. Din toate colibele veneau mangai la Patrocinio Naya, pentru ca don Anse lmo, Tnrul i Bolas s se poat duce bine mbrcai. Unii

le mprumutau pantofi, alii cmi, invincibilii le fcur rost de costume i cravate. De at i se stabili obiceiul ca albii s angajeze orchestra pentru petrecerile i serenadel e lor. Multe orchestre mangae se destrmau i se refceau 256

dup aia cu ali membri, dar asta rmase neschimbat, nu crescu, nici nu se micor, i don A selmo avea prul alb, spatele ncovoiat, i tra picioarele i Tnrul nu mai era tnr, dar nia i solidaritatea lor rrnneau neatinse. Muli ani mai trziu muri Domitila Yara, o fe meie evlavioas care locuia peste drum de circiuma Angelici Mercedes, preacuvioasa Domitila Yara, mereu mbrcat n negru, cu faa acoperit i ciorapi nchii, singura femeie vioas care s-a nscut vreodat n cartier. Cnd trecea Domitila Yara, mangaii, n genunchi, cereau binecuvntarea : ea nira nite rugciuni, le fcea semnul crucii pe frunte. Avea o icoan a Sfintei Fecioare, cu panglici trandafirii, albastre i galbene n jurul capu lui i acoperit cu hrtie de celofan. De icoana atrnau nite flori de srm i serpentine b inima rnit, se vedea o rugciune scris de mn, prins ntr-o ram de tabl. Icoana se l ul unei cozi de mtur i Domitila Yara o purta tot timpul cu ea, -nnd-o susA ca pe o fla mur. Unde era vreo natere, moarte, boal, nenorocire, venea i preacuvioasa cu icoana i cy. rugciunile ei. De degetele ei galbene i zbrcite atrnau pn la pmnt nite mtnii uriae ca nite crbui. Se spunea c Domitila Yara fcuse minuni, c vorbea cu sfinii i, , se biciuia. Era prieten cu printele Garcia i obinuiau s se plimbe mpreun, agale i cai, prin Piaeta Merino i Bulevardul Snchez Cerro. Printele Garci veni la priveghiul p reacuvioasei. Nu putea s intre, i fcea loc cu ghionturi printre mangaii ngrmdii n f ei i doar c nu njura cnd reui s ajung n prag. Vzu atunci orchestra cntnd cntece t rt. II apuc nebunia : cu o lovitur de picior guri toba lui Bolas i vru s sparg harpa smulg corzile ghitarei i, n tot timpul sta, lui don Anselmo, ciuma Piurei", pctosule" ar cu tine". Dar printe, se blbia harpistul, cntm n cinstea ei", i printele Garcia, o cas curat", lsai rposata n pace." i mangaii se enervar pn la urm, asta nu era lta pe btrn pe degeaba, nu ngduiau. i n cele din urm intrar invincibilii, l luar pe 257 17 Casa verde

printele Garca i femeile, pcat, pcat, toi mangaii or s ard n focurile gheenei. l d ulevard, zbtndu-se n aer ca o tarantul, i copii care ipau, incendiatorule, incediatoru le, incendiatorule. Printele Garcia n-a mai pus piciorul n Mangacheria i de atunci vorbete din amvon despre mangai ca despre un exemplu de proast purtare. Orchestra rm ase mult timp la Angelica Mercedes. Nimeni n-ar fi crezut c ntr-o zi se va duce s cn te n ora. Dar aa s-a ntmplat i, la nceput, mangaii au condamnat aceast trdare. Dup es c viaa nu e ca n Mangacheria, c toate se schimb. De cnd ncepur s se deschid bord , orchestra era asaltat de propuneri i snt ispite la care nu poi s reziti. i apoi, de -au dus s cnte n Piura, don Anselmo, Tnrul i Bolas au rmas s locuiasc mai departe n r i s cnte pe gratis la toate petrecerile mangae. De data asta ns treaba s-a ncurcat r de tot : orc'hestra s-a oprit din cntat, invincibilii rmaser nemicai pe pist, fr s d umul la partenere, pri-vindu-l pe Seminario i Tnrul Alejandro spuse : De aici s-a t ras toat nenorocirea, cci atunci au fost scoase pistoalele. Beivul ! strig Pdureanca. l provoca tot timpul. Foarte bine c-a murit. Un ncrezut ! Sergentul ddu drumul San drei, fcu un pas, i nchipuia c vorbete cu servitorii, domnule ? i Seminario, necndua te uit, mai eti i obraznic, fcu i el un pas, eti cam ! nc unul, silueta lui formida se undui pe scndurile scldate de lumina albastr, verde i violet i se opri dintr-o dat, cu faa cuprins de uluire. Hohotele Sandrei devenir ipt.

Lituma l intea cu pistolul, spuse Chunga. L-a scos att de repede c nu i-a dat nimeni seama, ca un tinerel de prin filmele cu cow-boys. Avea tot dreptul, ngn Pdureanca. N u putea s se mai umileasc. 258

Invincibilii i fetele o zbughiser spre bar. Sergentul i Seminario se msurau din ochi . Lui Lituma nu-i plceau ludroii, domnule, nu-i fceau nimic i el i trata ca pe nite s itori. i prea ru, dar asta nu se putea, domnule. Nu-mi azvrli fumul n fa, Bolas, spu Chunga. i i-a scos i el revolverul ? spuse Pdureanca. Doar pipia cartuiera cu mna, e Tnrul. O mngia ca pe un celu. i era fric ! exclam Pdureanca, Lituma i-a mai t Credeam c nu mai snt brbai pe la noi, spuse Seminario. C toi piuranii snt afemeiai i g. Dar mai e viteazul sta. Acum mai trebuie s vezi i cine este Seminario. De ce-o fi trebuind ntotdeauna s se ncaiere, de ce n-or fi putnd s triasc n linite i s se bu oii ? spuse don Anselmo. Ce frumoas ar fi viaa ! - Cine tie, maestre, spuse Tnrul. Poa e c ar fi plictisitore\ i mai trist dect aa. I-ai luat piuitul de la bun nceput, ver spuse Fercheul. BJravo ! Dar fii atent, colega, spuse Josefino. Cum l slbeti din och i i scoate revolverul. Nu tii cine snt eu, repeta Seminario. De aia te ii flos, frumo ule. Nici dumneata nu tii cine snt eu, spuse sergentul. Domnule Seminario. Dac n-ai avea pistolul, nu- te-ai ine aa flos, frumosule, spuse Seminario. Chestia e c-l am, spuse sergentul. i pe mine nu rn trateaz nimeni ca pe un servitor, domnule Seminar io. i atunci Chunga a venit fugua i s-a bgat ntre ei. Eti cea mai curajoas ! spuse B s. i voi de ce n-ai inut-o ? mna harpistului fcu o ncercare ca s-o ating pe Chungaea se lipi de scaun i degetele btrnului abia o atinser. Erau narmai, Chunguita, era p ericulos. 259 17*

Ba nu mai era nici un pericol, ncepuser s discute, spuse Chunga. Omul vine aici sa se distreze, gata cu btaia. Facei pace, venii la tejghea, bei cte o bere, sntei invita mei. l oblig pe Lituma s bage revolverul la loc, i puse s-i dea mna i-i duse la bar, u-i de bra, ar trebui s le fie ruine, se purtau ca nite nci, tii ce erau ? doi fraieri haide, haide, de ce nu-i scoteau pistoale!0 s-o omoare pe ea i ei ncepur s rd, Chunga Chun-guita, mmica, regina, cntau invincibilii. Au nceput s bea mpreun dup toate ins ele ? spuse Pdureanca uimit. i pare ru c nu s-au mpucat dintr-o dat ? spuse Bolas. ei, cum le mai place sngele. Pi dac-i invitase Chunga, spuse harpistul. Nu puteau s n-o asculte, fetio. Beau stnd cu coatele pe tejghea, prieteni la cataram, i Seminari o l ciupea pe Lituma de obraz, era ultimul brbat de prin prile astea, frumosule, ilali toi snt nite lai, trie-bru, orchestra ncepu un vals i ciorchinele de oameni de la b mprtie, invincibilii i fetele invadar pista de dans, Seminario i scosese chipiul serg entului i-l ncerca, cum arta, Chunga ? nu att de ngrozitor ca biatul sta, desigur, dar s nu te superi. O fi el cam gras, dar nu e ngrozitor, spuse Pdureanca. Ca flcu era s birel ca Tnrul, i aminti harpistul. i un drac mpieliat, mai ru dect verii lui. Au ei mese i s-au aezat laolalt, spuse Bolas. Invincibilii, domnul Seminario, prietenu l lui i fetele. Se prea c totul e n regul. Se vedea c e cam forat toat povestea i s in mult, spuse tnrul. Ba de loc, spuse Bolas. Erau foarte mulumii i domnul Semina i cntat imnul invincibililor. Dup aia au dansat i se ineau numai de bancuri.

Lituma dansa tot cu Sandra ? spuse Pdureanca. 260

Nu mai in minte din ce s-au luat iari, spuse Chunga. Din povestea cu brbia, spuse B s. Seminario o inea una i bun cu asta, c nu mai erau brbai n Piura i asta numai ca s ude pe unchiu-su. S nu-l vorbeti de ru pe Chpiro Seminario, c sta a fost un om mare, las, spuse harpistul. n Narihual a pus la pmnt trei hoi doar cu pumnul i i-a adus pn ura legai de gt, spuse Seminario. A pus prinsoare cu nite prieteni c nc e n putere enit aici i a ctigat pariul, spuse Chunga. Cel puin aa spune Zambilica. Nu-l vorbesc de ru pe el, maestre, spuse Bolas. Dar se cam ntrecuse cu gluma. Un piuran tot att de mare ca i Amiralul Gru, spuse Seminario. N-avei dect s v ducei n Huan-cabamba, Aya a, Chulucanas, peste tot o s gsii cte o femeie mndrinduse c s-a culcat cu unchiul meu Chpiro. A avut cel puin o mie de bastarzi. N-o\ fi manga ? spuse Fercheul. n cartieru l nostru snt muli de tia. i Seminario a devenit serios, maic-ta o fi manga, i Ferche neneles, i asta mi face cinste, i Seminario, furios nevoie-mare, Chpiro era un domn, n u mergea n Mangacheria dect din cnd n cnd ca s bea o bere de porumb i s se culce cu c indian, i Fercheul izbi cu pumnul n mas : iar ncepea cu insultele, domnule. Toate bun e i frumoase, ca ntre prieteni, i deodat el ncepea cu insultele, domnule, pe mangai i urea s se vorbeasc de ru Mangacheria. ntotdeauna venea btrnelul direct unde erai dumn ata, maestre, spuse Tnrul. Cu ct drag te mbria. Parc-l vedea pe frate-su. Ne-am cun de mult timp, spuse harpistul. Mie mi-era drag Chpiro, am suferit ngrozitor cnd a murit. Seminario se ridic n picioare, cuprins de euforie : s nchid Chunga uile, n noap ea asta ei erau stpni, pe terenurile lui era o recolt grozav, s vin harpistul 261

s vorbeasc despre Chpiro, ce mai ateptau, recolt de bumbac, s zvorasc ua, pltea el. ienii care veneau s bat la u, i va speria sergentul, spuse Bolas. Aici a fost greeal n-ar fi trebuit s rmn singuri, spuse harpistul. Eu nu snt ghicitoare, spuse Chunga. C d clienii pltesc, la faci pe plac. Sigur c da, Chunguita, se scuz harpistul. N-o spu neam pentru tine, ci pentru noi toi. Sigur c nimeni n-avea de unde s tie. E nou, maes tre, spuse Tnrul. O s i se fac ru, las-m odat s m duc dup un taxi. Nu-i aa c iu-meu v tutu-iai ? spuse Seminario. Povestete-le stora ceva despre acest mare piura n, btrne, despre acest brbat fr seamn pe lume. Nu mai snt brbai dect n poliie, l. Se molipsise de la Seminario cu buturica, spuse Bolas. O inea i el tot cu brbia. H rpistul tui rguit, avea gtul uscat, s i se dea ceva de but. Josefino i umplu un pahar don Anselmo sufl spuma nainte de a bea. Rmase cu gura deschis, respirnd puternic : ce ea ce atrgea n primul rnd atenia oamenilor era rezistena lui Chpiro. i cinstea lui nem ipomenit. Seminario pru mulumit, l mbria pe harpist, vedei, auzii, ce le spusese el un ludros i un biet om acolo, dar era mndru de familia lui, recunoscu Tnrul. Venea de la ar pe cal, fetele se urcau n turn ca s-l vad, dei le era interzis, dar pe ele Chpir le nnebunea pur i simplu, i don Anselmo mai bu o nghiitur iar n Santa Mria de Nieva otenentul Cipriano le nnebunea pe indiene, i sergentul mai bu i el o nghiitur.

Cnd i se urca berea la cap, l apuca s vorbeasc de locotenentul sta, spuse Pdureanca. rozav l mai admira. El venea cu nasul pe sus ridicnd praful de pe drum, oprea calu l i-l fcea s ngenuncheze n faa fetelor. 262

O dat cu Chpiro intra viaa, cele care erau triste se nveseleau i cele mulumite erau i ai mulumite, i ce rezisten, sus, jos, alt partid, alt butur, iar sus, cu una, cu dou oat noaptea i n zori se ntorcea la ferma lui, la lucru, fr s fi nchis ochii, era un b de fier i don Anselmo mai ceru bere, i o dat a fcut ruleta rus, n faa lui, sergentul e btu cu pumnul n piept i privi de jur mprejur ateptnd parc aplauze. Singurul de altfe care-i pltea datoria, singurul care i-a pltit pn la ultimul bnu, banii snt fcui ca ltuieti, spunea el, era cel mai culant i, pe strzi i prin piee, nu predica dect unul i acelai lucru : Anselmo a fost cel care a adus civilizaia n Piura. Dar nu fiindc ar f i pus prinsoare, ci fiindc se plictisea, pe locotenentul Cipriano muntele l enerva la culme. Dar se pare c n-a fost adevrat, spuse Pdureanca, revolverul n-avea gloane i n-a fcut asta dect ca s-l respecte jandarmii mai mult. i cel mai bun prieten, s-a ciocnit cu el n ua de la Regina", Sa mbriat, aflase prea trziu, frate, dac ar fi fos \ Piura n-ar fi ars-o, Anselmo, i punea el la locul lui pe pop i pe muieri. Despre ce nenorocire vorbea Chpiro, harpistule ? spuse Seminario. Pentru ce te comptimea ? . Ploua cu gleata, i el, aici nu mai eti om, nu erau nici femei, nici cinematogra f, dac adormeai pe munte i cretea un copac n stomac, el era de pe coast, s-i bage pdu n mormnt, le-o druia, el nu mai putea s suporte i scoase revolverul, nvrti de dou or amburul i-i trase n cap, Barosanul zicea : n-are gloane, e un truc, dar avea, tia el : sergentul se btu din nou cu pumnul n piept. O nenorocire, don Anselmo ? spuse Pdu reanca. Ceva ce i s-a ntmplat dumitale ? Ne aduceam aminte de un om nemaipomenit, f etio, spuse don Anselmo. Chpiro Seminario, un btrn care a murit acum trei ani. Aha, harpistule, vezi c eti un mincinos ? spuse Fercheul. N-ai vrut s ne povesteti despre Casa Verde 263

i acum te-ai dat de gol. Haide, cum s-a ntmplat cu incendiul ? Ce biei, spuse don Ans elmo. Ce prostii, ce nerozii ! Iari te ncpnezi, btrne, spuse Jose. Acuica doar ai espre Casa Verde. Unde n alt parte venea Chpiro clare ? Ce fete erau alea care ieeau s-l vad? Sosea la ferma lui, spuse don Anselmo. i ieeau s-l vad estoarele de bumbac i iari n mas, rsetele ncetar, Chunga aducea alt rnd de bere i locotenentul Cipriano ava armei ct se poate de linitit, lor nu le venea s-i cread ochilor i Seminario zvrli u paharul de perete : l bga n m-sa pe locotenentul Cipriano, nu se putea suporta ca frumosul sta s ntrerup tot timpul. Iar l-a njurat de mam ? spuse Pdureanca, clipind e din ochi. Nu pe el, ci pe locotenentul la, spuse Tnrul. Dumneata pentru Chpiro la, eu pentru locotenentul Cipriano, propuse sergentul foarte linitit. O rulet rus, s ve dem care-i mai brbat, domnule Seminario. IV DUMNEATA CREZI CA PILOTUL O FI FUGIT, dom' locotenent ? spuse sergentul Roberto Delgado. Sigur c da, doar nu era prost, spuse locotenentul. Acum tiu de ce a fcut p e bolnavul i n-a

venit cu noi. O fi fugit cum ne-a vzut plecnd din Santa Mria de Nieva. Dar mai devr eme sau mai trziu tot pic el, spuse sergentul Delgado. Tmpit cum e, nici mcar nu i-a schimbat numele. Pe mine llalt m intereseaz, spuse locotenentul. Petele cel gras. Cum l cheam, de fapt ? Tushia ? Fushia ? \ Poate c nu tie unde e, spuse sergentul Delga do. Poate c ntr-adevr l-a nghiit un arpe boa. Bine, hai mai departe, spuse locotenent l. Ascult, Hinojosa, adu-i omul. Soldatul, care moia pe vine, sprijinit de perete, s e scul ca un automat, nu clipi din ochi, nici nu rspunse i iei. Cum trecu de prag pl oaia l ud din cap pn-n picioare, ridic minile, nainta prin noroi, poticnindu-se. Ploai torenial biciuia cu slbticie satul i, printre trombele de ap i rafalele de vnt uier olibele aguarune preau nite animale slbatice, dom' sergent. In pdure, locotenentul d evenise fatalist, n fiecare zi atepta s-l mute un jergn sau s-l doboare frigurile. Acu m era convins c blestemata asta de ploaie o s-o in ntr-una i c or s rmn aici o lun nii n curs. Ah, se duceau toate la dracu ! cu ateptarea asta i cnd vocea lui acr tcu, e auzi din nou plescitul ploii n pdure, ritul mrunt al copacilor i colibelor. Poiana o balt mare de culoarea cenuii, zeci de 265

izvpare iroiau spre rp, aerul i muntele fumegau, pueau i iat-l i pe Hinojosa, trgnd ia o siluet nedesluit care se mpiedica i bombnea. Soldatul urc srind scara colibei, p onierul czu pe burt n faa locotenentului. Avea minile legate la spate i se ridic ajut -se cu coatele. Ofierul i sergentul Delgado, aezai pe o scndur sprijinit pe dou bnci tinuar s discute un timp fr s se uite la el i dup aceea locotenentul fcu un semn sold lui : cafea i butur, mai era ? da, i s se duc la ceilali, or s-l interogheze ei singu Hinojosa iei din nou. Din prizonier apa picura ca de pe copaci, n jurul picioarel or se i fcuse o bltoac. Prul i acoperea urechile i fruntea, nite cearcne de vulpoi rau ochii, doi tciuni bnuitori i bulbucai. Buci de piele livid i zgriat se vedeau p cutele cmii i pantalonii, zdrenroi i ei, lsau s se vad o fes. Un tremur i scutur tachita, i dinii i clnneau : nu se putea plnge, l ngrijiser ca pe un prunc. Mai nt ser, nui aa ? apoi l-au aprat de aguarunii care voiau s-l snopeasc n btaie. S vedem d zi se nelegeau mai bine. Locotenentul avea mult rbdare cu tine, Pantachita, dar nici tu nu trebuia s abuzezi. Sfoara atrna de gtul prizonierului ca un colier. Sergentu l Roberto Delgado se aplec, apuc de captul sforii i-l sili pe Pantacha s fac un pas sp re scndur. n Sepa o s ai ce mnca i unde dormi, spuse sergentul Delgado. Nu e o nchis e ca celelalte, n-are perei. Poate c poi s i fugi. Nu-i mai bine aa dect s fii mpu use locotenentul. Nu-i mai bine s te trimit la Sepa dect s le spun aguarunilor, vi-l druiesc pe Pantachita, rz-bunai-v pe el pentru toi hoii ? Ai vzut i tu ct de tare do asta. Aa c azi nu mai face pe nebunul. Pantacha, cu o privire evaziv i arztoare, trem ura foarte tare, dinii i se izbeau cu furie i se ncovoiase i-i sugea i umfla stomacul. Sergentul Delgado ii zmbi, Pantachita, doar n-o fi aa prost ca s ia asupra lui toa te hoiile i toi indienii ucii, nu ? i locotenentul zmbi i el : mai bine s sfreasc e, Pantachita. Dup 266

aia or s-i dea ierburile care-i plceau i chiar el o s i le pun la fiert, ce prere avea ? Hinojosa intr n colib, ls pe scndur un termos de cafea i o sticl, iei n fug. L destup sticla i o ntinse spre prizonier, care-i apropie faa de ea, optind ceva. Serge ntul trase cu putere de funie, laule, i Pantacha czu ntre picioarele locotenentului : nc nu, mai nti s vorbeasc, dup aia s bea. Ofierul apuc sfoara, nvrti capul priz pre el. Prul acela nclcit se agit, crbunii rmneau aintii spre sticl. Putea cum loco l nc nu mai

pomenise, Pantachita, i se fcea ru de duhoare, i acum deschidea gura, o nghiitur ? i g rguit, domnule, de frig, nghea pe dinuntru, domnule ? numai una, i gata, i locotenent l, de acord, numai c fiecare d ce poate, unde se ascunsese acest Tushia ? fiecare lucru la vremea lui, sau Fushia ? unde era ? Dar el i mai povestise, domnule, tre murnd din cap pn-n picioare, a fugit pe ntuneric i nu l-au vzut, i dinii preau gatas se sparg, domnule : s-i ntrebe pe tfiuambii, arpele yacumavia o s vin noaptea spune ei, i-o s intre i-o s-l duc n fundul blii. O fi din cauza mrviilor lui, domnule. L ul l privea pe prizonier, fruntea ncreit, ochii umili. Pe neateptate se aplec, cizma i zbi n fesa descoperit i Pantacha se prbui cu un icnet. Dar i ntins pe jos continua s veasc sticla dintr-o parte. Locotenentul trase de frnghie, capul ciufulit se izbi de podea de dou ori, Pantachita, gata cu tmpeniile, nu-i aa ? Unde se ascunsese ? i din proprie iniiativ Pantacha, pe ntuneric, domnule, rcni, i capul i se izbi de podea nc o dat : o s vin ncet, i o s se caere pe rp, i o s intre n colib, cu coada domnule, i aa o s-l ia, srcuul, i s-i dea mcar o nghiitur, domnule. Aa fcea ya , i balta o s se deschid precis i huambiii spuneau c o s se ntoarc i o s ne nghit ecaser i ei, domnule, i locotenentul l izbi cu piciorul. Pantacha tcu, ngenunche : rm e singur-singurel, domnule. Ofierul bu o nghiitur din termos i-i trecu limba peste buz . Sergentul Roberto Delgado se juca cu sticla i Pantacha vroia s-l trimit n Ucayali, domnule, rcnea 267

din nou i din pricina strmbturii i se scobeau obrajii, unde murise i prietenul lui A ndres. Acolo vroia s moar i el. Deci pe stpnul tu l-a rpit yacumama, spuse locotenen , cu o voce calm. Deci locotenentul e un dobitoc i Pantachita poate s-l duc de nas c um vrea. Ah, Pantachita ! Neobosii, arztori, ochii lui Pantacha contemplau sticla i afar ploaia devenise mai furioas, n deprtare rsunau tunetele i fulgerele luminau din cnd n cnd acoperiurile biciuite de ap, copacii, noroiul din sat. M-a lsat singur, dom ule, strig Pantacha, i vocea i se nfurie, dar privirea era tot linitit i extaziat, i-a dat s mnnce i el nu se ddea jos din hamac, srcuul, i m-a prsit i ceilali au ple e nu m crezi, domnule ? Poate numele nu e adevrat, spuse sergentul Delgado. Nu cun osc pe nimeni prin muni care s se cheme Fushia. Nu v enerveaz sta, cu delirul lui ? E u i-a trage o dat un glonte n cap, dom' locotenent. i aguarunul ? spuse locotenentul . i pe Jum l-a rpit yacumama ? A plecat, domnule, url Pantacha, nu i-am mai spus ? S au l-o fi luat i pe el, domnule, cine tie. L-am avut n faa mea o dup-amiaz ntreag p sta din Urakusa, spuse locotenentul, iar pe interpretul fcea llalt punga, i eu i ascu tam i le n-ghieam basmele. Ah, dac a fi tiut. la a fost primul indian pe care l-am cun scut, domnule sergent. Vina e a fostului guvernator din Nieva, dom' locotenent, unul Retegui, spuse sergentul Delgado. Noi nu vroiam s-i dm drumul aguarunului. Dar aa a poruncit el i vezi i dumneata. A plecat stpnul, a plecat Jum, au plecat huam-bi i, hohoti Pantacha. Singur cu tristeea mea, domnule, i simt un frig nspimnttor pn-n m oaselor. Dar pe Adrian Nieves jur c pun mna, spuse locotenentul. i-a btut joc de no i sub nasul nostru, a trit atta timp din ce-i plteam noi. i toi aveau femei, acolo. L acrimile curgeau printre firele de pr i ofta din rrunchi, domnule, cu mult tris268

tete, i nu vrusese dect o cretin, mcar ca s-i vorbeasc, una, i pn i shapra i-o lua a, domnule, i cizma sui, izbi, i Pantacha se ncovoie urlnd. nchise ochii cteva clipe,

deschise, i plin de blndee de data asta, privi sticla : o dat i gata, domnule, de fri g, nghea pe dinuntru. .-. Tu tii bine inutul sta, Pantachita, spuse locotenentul. Ct s mai dureze blestemata asta de ploaie, -cnd o s putem pleca ? Mine se nsenineaz, dom ule, bolborosi Pantacha. Roag-te la Dumnezeu i o s vezi. Da' fie-i mil, d-mi mcar o da De frig, domnule. Nu se putea suporta, fir-ar s fie, nu se putea suporta, i locot enentul ridic cizma, dar de data asta nu izbi, o propti n faa prizonierului pn ce obr azul lui Pantacha atinse podeaua. Sergentul Delgado bu o gur din sticl, dup aia o gu r din termos. Pantacha i desfcuse buzele i limba lui ascuit i roietic lingea, domnu doar o dat, talpa cizmei, de frig, vrful, domnule i un fel de\ vioiciune i mecherie i umilin i fierbea n crbuni ieii din orbit, numai una ? i n timp ce limba morfolea p urdar, domnule ? de frig i srut cizma. La toate te pricepi, spuse sergentul Delgado. Cnd nu ne iei la sentiment, faci pe nebunul, Pantachita. Spune-mi unde e Fushia i -i fac cadou sticla, spuse locotenentul, i te las liber. i pe deasupra i dau civa sole . Rspunde repede sau m rzgndesc. Dar Pantacha ncepuse iari s se smiorcie i tot corp lipea de podeaua de pmnt cutnd cldur i era strbtut de spasme scurte. Du-l de aici locotenentul. M molipsesc i eu de nebunia lui, mi vine s vrs, vd arpele yacumama, i aia o ine ntr-una, fir-ar a dracului s fie. Sergentul Roberto Delgado apuc frnghia i o lu la fug, Pantacha venea n spatele lui n patru labe, ca un cine zburdalnic. Pe scar, sergentul strig ceva i se Svi Hinojosa. li car pe Pantacha, srind, printre uvoaiele de ap. 269

i dac pornim pe ploaie ? spuse locotenentul. La urma urmei garnizoana nu e chiar aa de departe. Ne rsturnm n dou minute, dom' locotenent, spuse sergentul Delgado. N-ai vzut rul ? Vreau s spun pe jos, pe munte, spuse locotenentul. In dou-trei zile ajung em. Nu v lsai cuprins de disperare, dom' locotenent, spuse sergentul Delgado. O s st ea i ploaia. Putei fi sigur c e de poman totul, nu ne putem mica din loc pe vremea as ta. Aa e pdurea, trebuie s ai rbdare. Dar snt dou sptmni, fir-ar s fie, spuse loc . Pierd transferul, avansarea, nu-i dai seama ? Pe mine nu avei de ce s v nfuriai, sp se sergentul Delgado. Nu e vina mea c plou, dom' locotenent. Ea era singur, tot tim pul n ateptare, pentru ce s mai numere zilele, o s plou, n-o s plou, se ntorc azi ? n e prea devreme. Or s aduc marf ? S aduc, Sfinte Cristoase, sfinte, sfinte, mult, cauc iuc, piei, s vin don Aquilino, cu rufe i mncare, ct a vndut ? i el, destul, Lalita, pe pre bun. i Fushia, btrnul meu drag. S se mbogeasc, Sfnt Fecioar, sfnt, sfnt, din insul, or s se ntoarc printre cretini i or s se cstoreasc, nu-i aa, Fushia ? ta. i el o s se schimbe i o s-o iubeasc din nou i nopile, n hamacul tu ? da, goal ? dorea ? da, i plcea ? da, mai mult dect achuales ? da, dect shapra ? da, da, Lalita , i s mai aib un copil. Ia te uit, don Aquilino, nu seamn cu mine ? uite-l ct a crescu , vorbete huambisa mai bine ca spaniola. i btrnul, suferi, Lalita ? i ea, un pic fiin dc n-o mai iubea, i el, se poart ru cu tine ? eti geloas pe achuales, pe shapra ? i ea ngrozitor, don Aquilino, dar erau tovarele ei, n lips de prietene, tii ? i-i prea r i le ddea lui Pantacha, lui Nieves sau huambii-lor, se vor ntoarce azi? Dar n seara aceea nu sosir ei, ci Jum i era dup-mas cnd shapra intr n colib stri-gnd, zgli ha dansau, oglinjoarele 270

i clopoeii, i Lalita, au sosit ? i ea, nu, a venit aguaru-nul care a fugit. Lalita i ei dup el i era acolo, lng bazinul cu broate-estoase, punnd sare la nite somni i ea unde ai fost, de ce, ce fcuse atta timp, i el tcea, i nchipuiau c n-o s te mai ntor cuviincios, Jum, i ntinse somnul, uite ce i-am adus. Se ntorcea cum plecase, cu cap ul ras, pe spate cu dungi de achiote ca nite rni de bice, i ea> snt plecai n expediie, aveau atta nevoie de el, n sus, de ce nu i-ai luat rmas bun ? spre Lacul Rimachi, i c unotea pe murai ? snt viteji ? or s se bat cu stpnul sau or s-i dea cauciucul cu bini , Jum ? Huambiii s-au dus dup el s-l caute i pe Pantacha poate l-au omort, stpne, l u i pilotul Nieves, nu cred, s-au mprietenit, i Fushia, snt n stare, cinii tia, i Jum m-au omort, m-am dus ncolo i acum m-am ntors, o s mai rmn ? da. Stpnul o s-l certe pleci, Jum, i trecea repede i apoi, de fapt nu-l stima ? i Fushia, cam nebun, Lali ta, dar folositor, putea s-i conving pe alii. E adevrat, draci cretini, aguarun ah ? le inea predici ? Jum, stpn n'elnd minind, ah ? Lalita, dac ai vedea cum i raai lmu strig, i roag, le danseaz, i ei da, da, aguarun ah, cu minile i cu capul, ah, i nto na le ddeau cauciucul de bunvoie. Ce le spui, Jum, spune-mi cum i convingi, i Fushia , dar ntr-o bun zi or s-l omoare i cine dracul o s-l nlocuiasc. i ea, e adevrat c n s te ntorci n Urakusa ? i urti, ntr-adevr att de mult pe albi ? i pe noi ? i Panta stpn, fiindc l-au btut, i Nieves, atunci de ce nu ne omoar n somn, i Fushia, noi sn narea lui, i ea, e adevrat c te-au atrnat de un capiron ? i el, e nebun, Lalita, dar nu-i prost, ai strigat cnd te-au ars ? i nemaipomenit de priceput s pun curse, nimen i nu-l ntrecea la vnat i la pescuit, avea nevast ? au omort-o, i dac nu mai e nimic de mncare Jum se duce n pdure i aduce paujiles, anujes, potrnichi, te vopseti ca s ii mi loviturile de bici ? i o dat l-au vzut omo-rnd un chuchupe cu pratia lui cu sgei, Lal ta, ei tie care-i snt dumanii, nu-i aa, Jum ? ia pe care-i las Fushia fr marf, s nu c m ajut pentru ochii mei frumoi. i Pantacha, azi l-am vzut lng rp, i-a 271

atins cicatricea de pe frunte, vorbea de unul singur, i Fushia pentru mine e mai bine c muncete aa, rzbunarea nu m cost nimic, i el n aguarun, nu te-am neles. Cci upa lui don Aquilino, huam-biii cdeau de pe lupunas pe debarcader ca o ploaie de g aie, i ipnd i srind i primeau poriile de sare i de rachiu i topoarele i cuitele a le mprea le oglindeau ochii bei de veselie i Jum a plecat, unde ? pe aici, m-am ntor s, nu vroia ? nu, o cma ? nu, uic ? nu, cuit ? nu, sare ? nu, i Laliia, pilotul o s s ucure c te-ai ntors, Jum, el chiar c i-e prieten, nu-i aa ? i el, da, i ea, mulumesc tru pete, dar pcat c l-ai srat i pilotul Nieves, nu le tia numele, stpn, nu-i spuses i cretini, i gata, i-au fcut s-i urasc pe patroni i spunea c l-au nenorocit i ea, telat ? te-au furat ? i el, m-au sftuit ce s fac, i ea, a vrea s stm de vorb, Jum, de c ntorcea spatele cnd l chema ? i el tcea, i era ruine ? i el, i-am adus pentru tine biii i scoteau sngele, i ea, vnat ? i el, vnat, cuviincios, da, i Lalita, haide, or s ce, s taie lemne i Jum, i-e foame ? i ea tare, tare de tot, de cnd au plecat nu mncase carne, Jum, i dup aia s-au ntors i el intr n colib, se uit la Aquilino, nu-i aa c ut, Jum ? i el, da, i vorbea pgnete mai bine dect spaniola, i el, da, i Jum avea copi i el, avea, dar nu mai are, i ea, muli ? i el, puini, i atunci ncepu s plou. Nori g ne-coi, nemicai deasupra lupnnelor, se golir i o ap neagr dou zile n ir i toat in o bltoac nmoloas, balta o cea tulbure i multe psri cdeau moarte la ua colibei i ele, s-or fi ducad undeva, s acopere pieile, cauciucul, i Fushia, repede, fir-ar s f ie, cinilor, pe capul lui erau toate, pe plaja asta, cutai un adpost, o peter ca s apr nd focul, i Pan-tacha i fierbea ierburile i pilotul Nieves i mesteca tutunul ca huambi . i Lalita, o s-i aduc i de data asta ? iraguri ? brri ? pene ? flori ? o iubea ? i ac ar ti stpnul, i el, chiar dac ar ti, noaptea o s se gndeasc la ea ? i el, nu-i at, doar un mic dar fiindc ai fost bun cnd am fost bolnav, i ea, e curat, binecrescut , i sc.oate

plria cnd spune bun ziua i Fushia s nu m mai insulte att, era bolnav ? Fushia se put una, ochii pilotului se fac mai calzi cnd trec pe lng el, o visa ? vroia s-o ating ? s-o mbrieze, dezbrac-te, vino la mine n hamac, s-l srute ea ? pe gur ? pe spate ? s , sfinte, de s-ar ntoarce azi. Aprur n anul acela bogat : agricultorii srbtoreau de di minea pn seara cele dousprezece ncrcturi de bumbac i la Centrul Piuran i Clubul Gr mpanie franuzeasc. n iunie, pentru aniversarea oraului, i la srbtorile naionale, s-au ganizat pe Corso dansuri populare, vreo ase circuri i-au nlat corturile n deert. Bogt aduceau orchestre tocmai de la Lima pentru balurile lor. A fost i un an plin de e venimente : Chunga ncepu s lucreze n bruleul lui Doroteo, murir Juana Baura i Patrocin o Naya, rul Piura veni cu ape bogate, n-a mai fost nici un fel de molim. Lacomi, n roiuri, cdeau peste ora agenii comerciali, samsarii de bumbac, recoltele\i schimbau s tpnul n crciumi. Apreau prvlii, hoteluri, cartiere de locuine. i ntr-o zi se rs-p : lng ru, n spatele abatorului, exist un bordel". Nu era o cldire, ci o strdu murda pre exterior printr-o poart mare de garaj, cu cmrue de chirpici pe margini ; un feli nar rou lumina faada. In fund, pe nite scnduri ntinse peste butoaie, se afla barul i p rostituatele, n numr de ase : btrne, cumsecade, i nu erau de prin partea locului. S-au tors, spuneau cei mai glumei, snt cele care n-au ars." De la bun nceput, casa de la abator a fost plin de lume. mprejurimile ei erau pline de brbai beivi i n Ecouri i Timpul i Industria aprur notie pline de aluzii, scrisori de protest, dojeni la adre sa autoritilor. i atunci ni, pe neateptate, al doilea bordel, n plin cartier Castilia nu o strdu- ci o vil, cu grdin i balcoane. Descurajai, parohii i doamnele care culeg emnturi, cernd nchiderea casei de la abator, se ddur btui. Doar printele Garcia, din onul bisericii din Piaa Merino, mnios i perseverent, continua s cear pedepse 272 273 18

i s prevesteasc catastrofe : Dumnezeu v-a druit un an bun, acum vor ve'ni vremurile c u vacile slabe pentru piurani". Dar n-a fost aa i n anul urmtor recolta de bumbac a fost tot att de bun ca i cea dinainte. In loc de dou, erau atunci patru bordeie i unu l dintre ele, la cteva strzi de catedral, luxos, mai mult sau mai puin discret, cu f emei albe, nc necoapte i, dup cte se prea, din capital. i tot n anul acela Ghunga i o se btur cu sticle i, la poliie, cu hrtii la mn, ea demonstra c era singura stpn . Ce se ascundea aici, ce trafic misterios ? Oricum, de atunci proprietar fu Chun ga. Administra localul cu amabilitate i hotrre, tia s se fac respectat de beivi. Era fr forme, lipsit de umor, cu pielea mai curnd nchis i inim de piatr. O puteai vedea ele tejghelii, cu prul negru rzvrtindu-se s scape dintrun fileu, cu gura aceea fr buze , ochii privind la toate cu o indolen de-i pierea orice chef. Purta pantofi fr tocuri , ciorapi scuri, o bluz care i ea parc era brbteasc, i niciodat nui vopsea buzele s iile, nici nu-i ddea cu roz n obraji, dar n ciuda mbrcminii i a apucturilor avea ce te feminin n voce, chiar cnd njura. Minile ei groase i butucnoase ridicau cu aceeai u n o mas, un scaun, destupau sticle sau plmuiau pe cte unul mai ndrzne. Se spunea c e cu suflet de piatr n urma sfaturilor Juanei Baura, care i-ar fi strecurat n suflet nencrederea fa de brbai, dragostea de bani i obinuina singurtii. Cnd muri splt u un priveghi somptuos : lichior din cel mai fin, sup de pui, cafea, toat noaptea i la discreie. i cnd intr orchestra n cas, cu harpstul n frunte, cei care o vegheau pe ana Baura privir plini de curiozitate, epeni, cu ochi rutcioi. Dar don Anselmo i Chung a nu se mbriar, ea i ntinse mna ca i lui Bolas i Tnrului. i pofti s intre, i s itee distant ca i pe ceilali, le ascult cu atenie cntecele. Se vedea c e stpn pe s esia i era abtut, dar calm. Harpistul, n schimb, prea melancolic i zpcit, cnta, de r fi rugat, cnd veni un nc s-i spun c la casa de la 274

abator lumea i pierduse rbdarea, orchestra trebuia s nceap de la opt i era trecut de z ce.

Dup moartea Juanei Baura, spuneau mangaii, Chunga o s vin s locuiasc cu btrnul n Man ria. Dar ea se mut la brule, se spune c dormea pe o saltea de paie sub tejghea. In p erioada n care Chunga i Doroteo se desprir, i ea deveni proprietar, orchestra nu mai c a la casa de la abator, ci n cea din Castilia. Bruleui Chungi progres vznd cu ochii. C mna ei vrui pereii, i mbodobi cu fotografii i stampe, acoperi mesele cu muama cu flor cele multicolore i angaja o buctreas. Bruleui deveni un restaurant al muncitorilor, ca mionagiilor, cofetarilor i sergenilor. Doroteo, dup ruptur, se duse s locuiasc n Huanc -bamba. Dup muli ani se ntoarse n Piura i ca s vezi cum e viaa", spuneau oamenii, pn m deveni clientul bruleului. Probabil c suferea vznd progresele localului care fusese al lui. Dar ntr-o zi barul-restaurant i nchise uile i Chunga Ise fcu nevzut. Dup o arse n mahala n fruntea unei echipe de muncitori care puser la pmnt pereii de chirpici i ridicar alii de crmid, puser calamin pe acoperi i fcur ferestre. Activ, zmbi ra toat ziua pe antier, i ajuta pe muncitori i btrnii, aai, schimbau priviri grito ospective : o face s renasc, frate", achia nu sare departe de trunchi", sngele ap nu face". In vremea asta orchestra nu mai cnta la casa din Castilia, ci n cea din car tierul Buenos Aires, i, n drum, harpistul i ruga pe Bolas i pe Tnrul Alejandro s treac rin mahala. Urcau prin nisip i, n faa; antierului, btrnul, aproape orb, cum merge lucr ul ? au pus uile ? arat bine de aproape ? cu ce seamn ? Curiozitatea i ntrebrile lui d zvluiau un anume orgoliu, pe care mangaii l aau cu tot felul de glume : Ce mai face Ch nguita, harpistule, se mbogete, ai vzut ce cas cldete ?" El zmbea mulumit, dar cnd ieeau n cale, Anselmo, ne-o face s renasc", harpistul fcea pe uluitul, pe misteriosul, pe prostul, nu tia nimic, trebuie s plec, despre ce vorbii, care Cas Verde ?, 275 18*

Cu o nfiare hotrt i nfloritoare, cu pai ndesai, ntr-o diminea, Chunga se nf strduele prfuite ntrebnd de harpist. l gsi dormind, n coliba care fusese a Patro-cin Naya. ntins pe pat, cu braul de-a curmeziul feei, btrnul sforia i prul alb de pe pi era ud de sudoare. Chunga intr, nchise ua i, n timpul acesta, se i rspndi zvonul n l u aceast vizit. Man-gaii veneau s se plimbe prin apropiere, priveau prin gardul de t restii, lipeau urechea de u, i transmiteau descoperirile. Dup ctva timp, harpistul iei strad cu un chip ngndurat, nostalgic i-i rug pe copii s-l cheme pe Bolas i pe Tnrul unga se aezase pe pat i era toat numai zmbet. Apoi sosir prietenii btrnu-lui, ua se e din nou, nu e o vizit la taic-su, ci la harpist", uoteau mangaii, Chunga are ceva de gnd cu orchestra". Statur n colib mai bine de o or i, cnd ieir, muli mangai plecas sii de atta ateptare. Dar i vzur de prin case. Harpistul mergea iari ca un somnambul, ticnindu-se, n zig zag, cu gura cscat. Tnrul parc amuise i Chunga l inea de bra pe e vedea c e mulumit i cu chef de vorb. Merser la Angelica Mercedes, mncar crnai cu , apoi Tnrul i Bolas cntar cteva compoziii. Harpistul privea n tavan, se scrpina la e, se schimba la fa dintr-un moment ntr-altul, zmbea, se ntrista. i cnd Chunga plec, gaii i nconjurar, lacomi de explicaii. Don Anselmo prea i acum dus pe alt lume, prost Tnrul ddea din umeri, doar Bolas rspundea la ntrebri. Nu se putea plnge, btrne, sp angaii, e un angajament grozav, i apoi o s aib toate avantajele lucrnd pentru Chungui ta, o s-o vopseasc tot n verde ?" Era beat i nu l-am luat n serios, spuse Bolas. Dom nul Seminario a rs batjocoritor. Dar sergentul scosese pistolul din nou, l inea de mner i de vrf i se opintea s-l deschid. In jurul lui toi ncepur s se priveasc i s foiasc pe scaunele devenite pe neateptate incomode. 276 Doar harpistul bea mai departe, o rulet rus ? cu sorbituri mici, ce mai era i asta, biei ? O chestie ca s dovedeti dac brbaii snt brbai, spuse sergentul, o s vezi

btrne. Mi-am dat seama c vorbete serios dup linitea lui Lituma, spuse Tnrul. Cu cap t pe mas, Seminario sttea mut i eapn i ochii lui, de obicei batjocoritori, preau acum edumerii. Sergentul i deschisese n sfrit revolverul i minile lui scoteau cartuele, l eau n ordine, verticale, paralele, printre pahare, sticle i scrumiere pline de muc uri. Pdureanca ncepu s plng. Pe mine mai degrab m-a nelat cu linitea lui, spuse Ch ltfel i-a fi smuls pistolul cnd l descrca. Ce te-a apucat, poliistule, spuse Seminari o, ce ifose mai snt i astea ? Avea vocea spart i tnrul ncuviin, da, de data asta i iuitul. Harpistul i ls paharul pe mas, adulmec n aer, nelinitit, chiar aveau de gnd at, \biei ? S termine, mai bine s vorbeasc n con-tinuarfe prietenete despre Chpiro S rio. Dar fetele fugeau de pe la mese, Rita, Sandra, Maribel, srind, Zambilica, Or tensia, ipnd ca nite psrele, i, ghemuite lng scar, ssiau, holbau ochii, speriate d Bolas i Tnrul l apucar pe harpist de brae, l duser aproape pe sus pn n colul orc ce nu i-ai vorbit ? bolborosi Pdureanca. Dac i spui ceva cu biniorul, nelege. De ce n ai ncercat mcar ? Chunga a ncercat, ia s pun pistolul la la loc, pe cine voia el s sp e ? Tu ai auzit cum m-a njurat de mam mai nainte, Chunguita, spuse Lituma, i pe loco tenentul Cipriano pe care nici mcar nu-l cunoate. Hai s vedem dac ia care te njur de m m au sngele rece i puls sntos. Ce-i cu tine, poliistule, url Seminario, la ce bun to eatrul sta ? i Josefino l ntrerupse : era inutil s se mai prefac, domnule Seminario, d e ce s mai fac pe beatul ? s mrturiseasc c i-e fric, el i vorbea cu tot respectul. 277

i prietenul lui a ncercat s-i opreasc, spuse Bolas. Haide de aici, frate, nu te bga n pocinoage de astea. Dar pe Seminario l apucase vitejia i-l izbi cu dosul palmei. i pe mine ? protest Chunga. D-mi drumul, ce porcrie, mama ta, d-mi drumul. Ftlu scrbo use Seminario. D-i drumul sau te ciuruiesc eu. Lituma apucase revolverul cu vrful degetelor, cu tamburul pntecos cu cinci orificii n faa ochilor, vocea i era msurat, di dactic : mai nti te uitai dac e gol, adic dac n-a rmas vreun glonte nuntru. Nu vor noi, ci cu pistolul, spuse Tnrul. Aa cel puin prea, Pdureanco. i atunci Chunga se ridi travers pista de dans n fug i iei, izbind ua cu putere. Cnd ai nevoie de ei nicioda apar, spuse ea : a trebuit s merg pn la monumentul Gru ca s dau peste doi sticlei. Se rgentul lu un glonte, l ridic cu delicatee, l puse n lumina becului albastru. Trebuia luat proiectilul i introdus n arm i Fercheul nu se mai putu stpni, vere, gata odat, s ce n Mangacheria, vere, i Jose la fel, mai c nu plngea, s nu se mai joace cu pistolul la, s plece, cum a spus Fercheul, vere, s plece. Nu v iert c nu mi-ai povestit ce s pl, spuse harpistul. Strigtele frailor Leon i ale fetelor mi ddeau mie de bnuit, dar n -mi nchipuiam c s-au ncierat. Cine s-i nchipuie aa ceva, maestre ? spuse Bolas. Sem o i scosese i el pistolul, i-l trecea lui Lituma pe la nas i ateptam cu sufletul la g ur ca n fiece clip s scape o mpuctur. Lituma, foarte linitit, n continuare, i Ferc lsai, oprii-i, o s se ntmple o nenorocire, dumneata, don Anselmo, pe el o s-l asculte Ca i Pdureanca, Rita i Maribel plngeau, Sandra, s se gndeasc la nevast, i Jose, la ul pe care-l atepta, vere, nu fi ncpnat, hai s mergem n Mangacheria. Cu o lovitur se rgentul puse nchiztorul evii : se nchidea 278

arma, uurel, cu ncredere i totul e gata, domnule Seminario, ce mai ateapt ca s se preg easc ? Ca ndrgostiii ia crora le vorbeti i le tot vorbeti de poman, c snt cu ca t Tnrul. Pe Lituma parc-l vrjise pistolul. i el ne vrjise pe noi, spuse Bolas. i Se io l asculta ca un copil. Nici nu-i porunci bine Lituma, c el i i deschise revolverul i-i scoase toate gloanele, n afar de unul. Sracul, i tremurau degetele. I-o fi spus nima c o s moar, spuse Tnrul. Gata, acum apas cu mna pe tambur fr s te uii i n e tie unde e glonul, nvr-tete-l ct poi de repede, ca o rulet, spuse sergentul. De aia cheam aa, harpistule, nelegi ? Destul cu vorbele, spuse Seminario. S ncepem odat, t ru ce eti. Ea patra oar c m insuli, domnule Seminario, spuse Lituma. Te treceau fio cnd i vedeai cum i nvrt tamburele, spuse Bolas. Parc erau doi copii nvrtind un titir ezi cum snt piuranii, fetio ? spuse harpistul. i risc viaa doar din orgoliu. Ce orgol u ? spuse Chunga. De beivi ce snt i ca s-mi amrasc mie zilele. Lituma ddu drumul tambu ului, trebuiau s trag la sori ca s vad cine ncepe, dar n-avea nici o importan, el l se, aa c ridic pistolul, l pipi, puse gura evii la tmpl, se nchid ochii, i nchise e trage, i aps pe coco, ac i un clnnit de dini. Se fcu palid, toi se fcur paliz a i toi deschiser gura. Taci, Bolas, spuse Tnrul. Nu vezi c plnge ? Don Anselmo o m e Pdureanc pe pr, i ntinse batista lui colorat, fetio, s nu mai plng, astea trecuse t, ce mai conta acum, i Tnrul aprinse o igar i i-o ntinse. Sergentul pusese revolverul pe mas i bea, ncet, dintrun pahar g.ol, fr s ndrzneasc cineva s rd. Faa parc i Nimic, nu te neliniti, l rug Tnrul. O s-i par ru, maestre, i jur c nu s-a nt 279

M-ai fcut s trag o spaim cum n-am tras niciodat, se blbi Fercheul. Acum te rog, vere mergem. i Jose, trezindu-se parc dintr-un vis, asta o s rmn, vere, ce mare devenise, d e pe scar se nl zumzitul fetelor, Sandra ncepu s urle, Tnrul i Bolas, linitete-t tai linitit i Seminario zgli masa, linite, mnios, fir-ar s fie, e rndul meu, tcei idic revolverul i-l lipi de tmpl, nu nchise ochii, pieptul i se umfl. Am auzit mpuc ocmai cnd intram n mahala cu sticleii, spuse Chunga. i zarva. Bteam cu picioarele n u andarmii ncercau s-o sparg cu putile i voi nu deschideai. Murise un om, Chunga, spuse Tnrul. Cui s-i mai ard s deschid ua ? Se prvli peste Lituma, spuse Bolas, i de i amndoi pe jos. Prietenul lui ncepu s strige, chemai-l pe doctorul Zevallos, dar nime ni nu se putea mica de spaim. i apoi, nu mai avea nici un rost. i el ? spuse Pdureanc a, ncet de tot. El privea sngele care-l mprocase i se pipia peste tot creznd desigur c sngele lui i nu-i trecea prin cap s se ridice i nc mai era pe jos, pipindu-se cnd in r sticleii, cu putile n mini, linitii, ochind pe toat lumea, nu se mic nimeni, dac lat ceva sergentului or s vad ei. Dar nimeni nu-i asculta, i invincibilii i fetele a lergau lovindu-se unii de alii printre scaune, harpistul czuse, apuca pe cte unul, cine a fost, l zglia, pe altul, cine a murit, i un sti-clete se post n faa scrii ipe cei ce vroiau s fug s dea napoi. Chunga, Tnrul i Bolas se aplecar asupra lui Semin o : cu faa n jos, nc mai inea revolverul n

mn i o pat vscoas se ntindea n prul de pe cap. Prietenul, n genunchi, i acoperea se pipia mai departe. Jandarmii, ce s-a ntmplat, dom' sergent, a fost obraznic i a t rebuit s-l punei la punct ? spuse Bolas. i el, parc ameit, spunnd da la orice. Domnul s-a sinucis, spuse Fercheul, n-avem nimic de-a face, las-ne s ieim, ne ateapt acas. Da jandarmii baricadaser ua i o pzeau, cu degetul pe cocoul putii, i aruncau foc i par ur i pe ochi. Fii omenoi, fii cretini, lsai-ne s plecm, repet Jose. Noi ne distr nici un amestec. Pe ce vrei s v jurm ? Adu o ptur de sus, Maribel, spuse Chunga. Ca s acoperim. Tu nu i-ai pierdut capul, Chunga, spuse Tnrul. Dup aia a trebuit s-o arun c, petele nu mai ieeau cu nimic, spuse Chunga. Lor li se ntmpl lucrurile cele mai ci udate, spuse harpistul. Triesc altfel, mor altfel. Despre cine vorbeti, maestre ? spuse Tnrul. Despre neamul Seminario, spuse harpistul. Rmase cu gura deschis parc ar fi vrut s adauge ceva, dar nu mai spuse nimic. Cred c Josefino n-o s mai vin s m ia, puse Pdureanca. E foarte trziu. Ua era deschis i prin ea intra soarele ca un incendiu plin de lcomie, "toate colurile salonului ardeau. Deasuplsa acoperiurilor mahalale i, cerul prea foarte nalt, fr nori, foarte albastru i se vedea spinarea aurie a deertu lui i rocovii turtii i tari. Te ducem noi, fetio, spuse harpistul. Aa nu trebuie s m iei taxiul. 280

PATRU TCUTE, MPINSE DE PRJINI, luntrile acosteaz la rm i Fushia, Pantacha i Nieves sar pe p Ptrund civa metri n hi, se las pe vine, vorbesc ncet. n timpul sta, huambiii trag e nisip, le ascund sub ramuri, terg urmele de pai din nmolul de pe mal i intr i ei n p re. Au securi, arcuri, mnunchiuri de sgei atrnate de gt i, la bru, cuite i evile de e pline de curara. Chipurile, torsurile, braele i picioarele lor dispar sub tatuaj i, ca pentru marile srbtori, i-au vopsit dinii i unghiile. Pantacha i Nieves au puti ushia doar un revolver. Un huambis schimb cteva cuvinte cu ei, apoi se furieaz i, spr inten, e pierde printre copaci. Stpnul se simea mai bine ?\ Stpnul nu se simise niciod t ru, cine mai nscocise i asta ? Dar stpnul s nu ridice glasul : se enervau oamenii. S luete tcute, mprtiate pe sub copaci, huambiii snt cu ochii n patru, se mic puin i ierea pupilelor i crisparea furi a buzelor dezvluie rachiul i fierturile de ierburi p e care le-au but toat noaptea, n jurul unui foc, pe bancul de nisip unde poposiser. Unii nmoaie n curara vrfurile sgeilor nfurate n bumbac, alii sufl peste pratii ca e zgur. Calmi, fr s se priveasc unii pe alii, ateapt ndelung. Cnd huambisul care a se ivete ca o felin uoar printre copaci, soarele e acum sus i limbile lui galbene top esc urmele de gnj i de achiote de pe trupurile goale. E o complicat geografie de lu mini i umbre, culoarea desiurilor s-a accentuat, scoarele par mai tari, mai zgrunuro ase, i de sus se aude zarva asurzitoare a psrilor. Fushia se ridic, vorbete cu noul-v enit, se ntoarce la locul unde se afl Pantacha i Nieves : muraii snt la vntoare n pd n-au rmas dect femeile i copiii, nu se vede nici cau285

ciuc, nici piei. Oare merit totui s mergem ? Stpnul crede c da, nu se tie niciodat, p e le-au ascuns cinii ia. Huambiii discut acum adunai n jurul proasptului sosit. i pun ebri fr s se grbeasc, monosilabic, i el rspunde cu jumtate de glas, ntrin-du-i

cuvintele prin gesturi i scurte micri din cap. Se mpart n trei grupuri, stpnul i albi e aaz n frunte i nainteaz astfel, fr grab, paralel, precedai de doi huambii care d umul prin frunzi cu lovituri de cuit. Pmntul abia murmur la trecerea lor i la atingere a trupurilor ierburile nalte i crengile se apleac cu un plesnet egal, apoi se ridic i se strng la loc n urma lor. Continu drumul mult timp i, deodat, lumina e mai crud i f arte aproape, razele strpung dintr-o parte vegetaia care e din ce n ce mai rar i mai scund, mai puin monoton, mai luminoas. Se opresc i, n deprtare, se zrete marginea p o poian ntins, nite colibe i apele linitite ale lacului. Stpnul i albii mai fac ci ivesc. Colibele snt ngrmdite pe o ridictur de pmnt pleuv i cenuiu, la mic distan tele ctunului care parc-i pustiu, se ntinde o plaj neted, de culoare glbuie. Pe partea dreapt, un bra de pdure se prelungete i ajunge pn aproape de colibe : pe aici, Pantac a s ias la iveal i muraii i vor lua tlpia ntr-acolo. Pantacha se ntoarce pe jum sticuleaz nconjurat de huambiii care-l ascult ncuviinnd din cap. Se ndeprteaz n i upilai, ndeprtnd cu mna lianele, i stpnul, Nieves i ceilali i ntorc din nou priv n, care acum d semne de via : printre colibe se ghicesc siluete, micri i cteva din for ele acelea se ndreapt ncet spre lac, n ir indian, purtnd ceva pe cap, probabil colace sau ulcioare, urmai de nite umbre minuscule, poate cini, poate copii. Nieves vede c eva ? Nu vede cauciuc, stpne, dar chestiile alea ntinse pe furcoaie pot fi piei pus e s se usuce la soare. Stpnul nu nelege, n regiune eseist arbori de cauciuc, n-or fi v nit patronii s adune cauciucul ? Muraii tia snt aa de lenei, nu se prea prpdesc ei c ca. Dialogurile huambiilor snt din ce n ce mai rguite, mai energice. Pe vine sau n pic ioare 286

sau crai prin arbuti, privesc int colibele, siluetele estompate de pe plaj, umbrele t e i acum ochii nu le mai snt docili, ci nemblnzii i n ei se vede ceva din ndrzneala cioas care dilat pupilele otoron-gului flmnd, i pn i pielea lor ntins a cptat net oas a jaguarului. Minile lor dezvluie exasperare, strng pratiile, pipie arcurile, cuit le, i lovesc muchii i dinii mnjii cu gnj, ascuii ca nite cuie, clnne sau mestec tutun. Fushia se apropie de ei, le vorbete i ei bombne, scuip i strm-bturile le snt z oare, rzboinice i exaltate totodat. Lng Nieves, cu un genunchi pe pmnt, Fushia st la Formele se ntorc de la lac, nainteaz agale, greoi, printre colibe i undeva au aprins un foc : un copcel cenuiu se nal spre cerul strlucitor. Latr un cine. Fushia i Niev privesc, huambiii i apropie pucunele de buze i, cu ochii int spre pragul pdurii, caut dar cinele nu e nicieri. Latr din cnd n cnd, nevzut, ascuns pe undeva. i dac ntr-o i ar intra i n colibe ar fi soldaii, ateptndu-i ? Nu i-a trecut niciodat stpnului pri inte aa ceva ? Nu i-a trecut niciodat prin minte. In schimb, de cte ori pleac la dru m, se gndete c la ntoarcerea pe insul ar da peste soldai ochindu-i de pe rp. C vor g ul ars, femeile huambiilor moarte i stpna rpit. La nceput i era cam\ fric, acum ns c se enerveaz. Stpnului nu i-a fost niciodat fric ? Niciodat, cci sracii crora le u scap de srcie toat viaa. Dar asta nu nseamn nimic, stpne, Nieves fusese toat via a nu-l scpa de fric. Adevrul e c Nieves se resemnase i stpnul, nu. Avusese ghinion, da o s treac, mai devreme sau mai trziu o s intre n rndul bogtailor. Fr ndoial, st totdeauna ce vroia. i o explozie de glasuri zguduie dimineaa : urlnd, dintr-o dat, g oi, se ivesc din limba aceea de pdure i alearg spre sat, urc povrniul ges-ticulnd i p tre corpurile iui din deprtare se zresc pantalonii albi ai lui Pantacha, se aud str igtele lui care amintesc rsul sarcastic de chicua i acum au nceput s latre o mulime de cini i colibele vars umbre, ipete i o agitaie tenace, un fel de fierbere zguduie povr 87

niul pe unde alearg mpiedicndu-se, ricond, lovin-du-se unele de altele, forme care vin spre pdure i se disting, n sfrit, net : snt femei. Primele trupuri zmn-glite au i a pe culme. In spatele lui Nieves i Fushia, huambiii scot strigte de lupt, sar, crengi le tremur i psrile nu se mai aud. Stpnul se ntoarce, arat spre cmp i spre femeile c arg : se pot duce.

Dar ei nc mai rmn pe loc cteva secunde, mbrb-tndu-se cu rcnete, gfind i dnd din tr-o dat unul nal pucuna, o rupe la fug, traverseaz poriunea ngust de hi care-i d poian i, cnd ajunge la terenul gol, ceilali ncep i ei s alerge, cu gtlej urile umflat e strigte. Pilotul i Fusha i urmeaz i n poian femeile i nal braele, privesc spr n grupuri, i grupurile n siluete solitare care sar, alearg dintr-o parte n alta, cad pe jos i apoi dispar, una dup alta, nghiite de pieile cu strluciri negre i roiatice. ushia i Nieves nainteaz i strigtele i urmeaz i i preced, par s vin din praful lumi i nconjoar n timp ce urc povrniul. In satul de murai, huambiii forfotesc printre coli pulverizeaz cu picioarele pereii subiri, drm cu cuitele acoperiurile de yarina, unul unc cu pietre n gol, altul stinge focul i toi se clatin, bei ? prostii ? mori de obos ? Fushia merge n urma lor, i zglie, i ntreab, le poruncete cte ceva i Pantacha, a ulcior, transpirat, cu ochii bulbucai, cu gura cscat, arat spre o colib nc neatins : un btrn acolo. Da, orict le-a spus el, stpne, tot i l-au tiat. Civa huambii s-au li scormone ici-colo, trec ncrcai de piei, bulgri de cauciuc, pturi pe care le ngrmdesc oian. Zarva s-a concentrat acum. izbucnete de la femeile adunate ntre un schelet de trestii i trei huambii care le privesc inexpresivi, la o deprtare de civa pai. Stpnu Nieves intr n colib i pe jos, ntre doi oameni n genunchi, snt nite picioare scurte i te, un sex ascuns ntr-o teac de lemn, un pntece, un tors slbnog i fr pr, cu nite co re ies prin pielea pmntie. Unul din huambii se ntoarce, le arat capul din care abia m ai picur nite puncte roii. n schimb, din gura 288

cscat ntre umerii osoi nc nesc, cinii tia, uvoaie nentrerupte de snge gros, s r. Dar Nieves a ieit din colib, trgndu-se napoi ca un rac i cei doi huambii nu arat n un entuziasm i ochii parc le snt amorii. l ascult mui, nepstori, pe Fushia, care uleaz i strnge revolverul n mn, iar cnd tace ies din colib i dau peste Nieves, inn perete, vomitnd. Nu era adevrat, frica nc nu-i trecuse, dar s nu-i fie ruine, oricui i se ntoarce stomacul pe dos, cinii tia. La ce mai era bun Pantacha ? La ce bun mai dd ea stpnul porunci ? i tia n-or s nvee niciodat, fir-ar ai dracului, ntr-o bun zi l or capul. Dar mcar c-i mpuc, fir-ar s fie. c-i snopete n btaie, fir-ar s fie, i t culte porcii tia. Se ntorc n poian i huambiii se trag deoparte i toate au fost puse ine pe pmnt : piei de oprl, vnat, arpe i tigve, coliere, cauciuc, boccele de barbasco ot ngrmdite i zgomotoase, femeile privesc cu ochi nelinitii, cinii latr i Fushia exa z pieile n contra luminii, calculeaz ct cntrete cauciucul i Nieves se d mai napoi, un trunchi dobort i Pantacha vine lng el. O fi vrjitorul ? Cine s tie, dar, ce-i drep , n-a ncercat s fug i, cnd au intrat, sttea pe jos i ardea nite ierburi. A strigat ? e s tie, el nu l-a auzit i mai nti a vrut s-i opreasc i apoi a vrut s plece i a ple tremurau picioarele i a fcut pe el i n-a simit nimic. Ce-i drept, patronul era furio s, nu att c l-au omort, c nu l-au ascultat ? da. i nu era mai nimic, pieile astea era u stricate i cauciucul era de cea mai proast calitate, o s turbeze. Dar de ce se bga ? Nu era bolnav ? Erau cretini, pe insul uitai c indienii snt indieni, dar acum i dde i seama, nu se putea tri astfel, dac ar fi rachiu de banane, s-ar mbta. i apoi, ia te uit, crteau mpotriva stpnului, o s turbeze, o s turbeze. Ascuns de huambiii care-l oar ca un zid, vocea lui Fushia tun moderat n dimineaa nsorit i ei tun cu vehemen, nii, scuip i freamt. Deasupra prului lor lins se ivete mna stpnului cu un revolver, spre cer i trage, i huambiii murmur o clip, tac, alt mpuctur i 289 19 Casa verde

femeile tac i ele. Doar cinii mai latr. De ce vroia s plece imediat stpnul ? Huambiii rau obosii. Pantacha era i el obosit i ei vroiau s petreac, era drept, ei nu fceau tot trboiul sta pentru cauciuc sau pentru piei, doar ca s-i fac cheful, ntr-o zi or s se rie, or s-i omoare. Adevrul e c stpnul era bolnav, Pantacha, vroia el s arate ca nu, d ar nu putea.

nainte nu se bucura i el ? Nu-i plcea s petreac ? Acum nici nu se mai uita la femei i tot timpul era mnios. O fi simind c-l apuc nebunia, c nu se mbogete cur vroia el ? F i huambiii discut acum plini de nsufleire, fr violen, nu se aud urlete, ci doar un r vioi, nervos, circular i cteva chipuri par joviale. Femeile stau tcute, sudate un ele de altele, strn-gndu-i n brae copiii i cinii. Bolnav ? Sigur c da, n noaptea din a plecrii lui Jum din insul, Nieves a intrat i l-a vzut, achualele i frecau picioarel e cu rin i el, la dracu' afar, s-a nfuriat, nu vroia s se tie c e bolnav. Fushia d uni, huambiii nfoar pieile, i arunc pe umr bulgrii de cauciuc, calc n picioare i ce a aruncat stpnul i Pantacha i Nieves se apropie de grup. Era din ce n ce mai ru cu cinii tia, nu vroiau s asculte, se obrzniceau, fir-ar s fie, dar o s le arate el. Pi iau s petreac, stpne, i apoi erau attea femei ! De ce nu-i lsa stpnul? Prost mai era ma i el? nu era regiunea plin de soldai ? ran tmpit, dac se mbtau or s-i in zile e, i el o s fie primul, se puteau ntoarce muraii, s-i surprind soldaii. Stpnul n-ave oie de ncurcturi pentru nimica toat, s duc marfa la ru, boule, i fuga. Civa huambii put s coboare povrniul i Pantacha merge n urma lot-, scrpinndu-se, zorindu-i, dar oame i merg fr s se grbeasc i fr chef, n tcute i greoaie iruri curbe. Cei care rmn t zpcii dintr-o parte n alta, l evit pe Fushia care-i urmrete, cu revolverul n mn, rul poienii. Pn la urm, civa perei ncep s ard. Huambiii nu se mai mic, ateapt, ca flcrile s cuprind ntr-un singur vrtej locuina. Apoi se pregtesc de plecare. Cobor ovrniul gol, mai privesc o dat spre femeile 290

care sus, pe culme, azvrl bulgri de pmnt spre coliba n flcri. Ajung n pdure i treb iasc din nou drum cu cuitele i s nainteze printr-un coridor ngust, precar, umbros, pri ntre trunchiuri, liane i bltoace mici. Cnd ajung pe plaj, Pantacha i oamenii lui au s cos brcile dintre crengi i au instalat ncrctura. Se mbarc, pornesc, n fa luntrea pi , care msoar cu vsla cea mare adncimea albiei. Navigheaz toat dup-amiaza, cu un scurt opas ca s mnnce i cnd se ntunec acosteaz la o plaj pe jumtate ascuns de un desi d zbrlite de spini. Aprind un foc, scot merindele, prjesc nite manioc i Pantacha i Nie ves l cheam pe stpn : nu, nu vrea s mnnce. S-a ntins pe nisip, pe spate, braele i s de pern. Mnnc i se trntesc unul lng cellalt, se acoper cu o ptur de-a murailor. ce s faci cnd l vedeai pe stpn att de schimbat, nu numai c nu mnca, dar nici mcar nu ea. O fi povestea cu picioarele, vzuse ? abia mai putea s umble i tot timpul rmnea n u rm. Trebuie c-l dureau, desigur, i apoi nu-i scotea pantalonii i cizmele pentru nimic n lume. oaptele se mpletesc i se despletesc n bezn, o strbat n toate direciile : gl de insecte, glasurile rului care Izbete stncile, pirul i pmntul de pe rm. n negura ur licuricii strlucesc ca nite flcrui. Dar Pantacha l vzuse cnd scosese el acel dkitai era mai frumos, mai colorat dect cel pe care-l fceau huambiii, l vzuse cnd l ascundea pantaloni. Ah, da ? i ce credea Pantacha, de ce o fi plecat Jum din insul ? S nu s chimbe vorba, i ducea shaprei acel akitai ? se ndrgostise de ea ? Cum s se ndrgosteasc dac nici mcar nu se nelegea cu ea, nici mcar nu-i plcea prea mult. Atunci nu i-,o ddea lui ? La ntoarcere ? Chiar n noaptea aia ? Da, chiar n noaptea cnd se ntorc, dac vroia . Atunci pentru cine era acel akitai ? Pentru una din achuale ? Stpnul o s-i dea o achual ? Pentru nimeni, pentru el nsui, i plceau lucrurile mpodobite cu pene i apoi a s-l in ca amintire. 1 BONIFACIA L ATEAPT PE SERGENT lng colib. Vntul i ridica prul ca o creast i

toat atitudinea ei satisfcut prea a unui cocoel, poziia picioarelor nfipte n nisip i tul tare i scos n afar. Sergentul zmbi, mngie braul gol al Bonifaciei, zu aa, se emo vznd-o de departe, i ochii verzi se dilatar puin, soarele se reflecta ca o vibraie de sulii mici n fiecare pupil. i-ai lustruit cizmele, spuse Bonifacia. Uniforma parc-i nou. Un zmbet de mulumire rotunji faa sergentului i ochii aproape c nu se mai vzur. at-o doamna Paredes, spuse el. Mi-era fric s nu plou, dar ce noroc, nici un nor mcar . Parc-i o zi n Piura. Nici mcar n-ai observat, spuse Bonifacia. Nu-i place rochia m ea ? E nou. Chiar aa, nu vzusem, spuse sergentul. i st bine, galbenul le prinde pe br nete. Era o rochie fr mneci, cu decolteu ptrat i fust larg. Sergentul o examina pe Bon facia zmbitor, mna i mngia nc braul i ea sttea nemicat, cu ochii n ochii sergent mprumutase nite pantofi albi, i-a ncercat ,azi-noapte i o dureau picioarele, dar o s i-i pun pentru biseric i sergentul privi picioarele Bonifaciei, goale, nfundate n ni ip : nu-i plcea s-o vad umblnd ca o ranc. Aici n-avea importan, frumoaso, dar cnd or ce, o s trebuiasc s umble tot timpul cu pantofi. Mai nti trebuie s m obinuiesc, spu nifacia. Nu i-am spus c la mnstire n-am purtat dect sandale ? E altceva, nu te strng. 292

Lalita apru lng balustrad : ce mai tia domnu' sergent despre locotenent. i strnsese p cu o panglica i la gt i strlucea un irag de chaquira. Avea buzele vopsite, ce frumoas era doamna, fard n obraji, cu ea i-ar plcea sergentului s se nsoare, i Lalita, nu sos ise locotenentul ? ce se mai aflase ? Nici o veste, spuse sergentul. Doar c nc n-a sosit la garnizoana din Borja. Se pare c ploua tare, or fi rmas mpotmolii pe la jumta tea drumului. Dar de ce v intereseaz att de mult, parc ar fi copilul dumneavoastr. Pl eac, domnule sergent, spuse Lalita, nepoliticoas. Nu e bine s-i vezi logodnica nainte de slujb. Logodnic ? izbucni maica Angelica. Poate vrei s spui concubin, ibovnic. N , micu, insist Lalita, cu o voce umil. Logodnica sergentului. A sergentului ? spuse s tarea. De cnd ? Cum &*A ntmplat ? Nencreztoare, surprinse, maicile se aplecar spre Lal ta, care adoptase o atitudine rezervat, cu mnile mpreunate, capul plecat. Dar le pnde a pe maici pe sub gene i zmbetul ei timid era prefcut. Dac nu iese bine, dumneata i c u don Adrian o s purtai vina, spuse sergentul. Dumneavoastr m-ai bgat n treaba asta, d oamn. Rdea ct l inea gura, tare, i trupul, bucurndu-se i el, se zguduia din cap pnare. Lalita fcea des-cntece cu degetele ca s sperie piaza-rea i Bonifacia se ndeprtase civa pai de sergent. Du-te la biseric, repet Lalita. Te nenoroceti A 0 nenoroceti a de poman. De ce ai venit ? De ce altceva, doamn, i sergentul ntinse minile spre Bon ifacia, ca s-i vad frumoasa, i ea o lu la fug, 1 se nzrise lui aa deci, i ca i Lal degetele i-l descnt pe sergentul care, din ce n ce mai vesel, vrjitoarelor, vrjitoare lor, rdea n hohote : ah, dac le-ar vedea mangaii pe vrjitoarele astea dou. Dar ele nu erau de acord i pumnul mic i tremurtor al maicii Angelica iei din mnec, se zbtu n aer ispru ntre cutele rasei : n-o s mai pun piciorul n casa asta. Erau 293

n curte, n faa rezidenei i, n fund, elevele se fugreau printre copacii din livad. Sta prea vag absent.

Pe dumneata te admir cel mai mult, maic Angelica, spuse Lalita. Snt mai norocoas ca oricine zice, am multe mame zice, i prima, micua ei Angelica. Ea i nchipuia c dumneata o s m ajui mai degrab s-o rog pe stare, micu. E un drac, plin de iretlicuri i de proaste, pumnul apru i dispru. Dar pe mine no s m momeasc ea aa, i gata. S plece cu ntul ei dac vrea, aici n-o s mai intre. De ce n-a venit ea n loc s te trimeat pe tine ? spuse starea. li e ruine, micu, spuse Lalita. Nu tia dac o s-o primii sau o s-o n nou pe u afar. Dac s-a nscut pgn nseamn c n-are i ea mndria ei ? Iart-o, maic mrit. Dup dumneata veneam, dom' sergent, spuse pilotul Nieves. Nu tiam c eti aici. I se pe teras i se sprijinea de balustrad, lng Lalita. Era mbrcat cu nite pantaloni alb e tocuyo i o cma cu mneci lungi, fr guler. Era fr plrie, nclat cu nite pantofi cai odat, spuse Lalita. Adrian, ia-l de aici chiar acum. Pilotul cobor scara, cu pi cioarele epene ca lemnul, sergentul o salut militrete pe Lalita i-i fcu cu ochiul Boni faciei. Plecar spre mnstire, nu pe crarea aceea paralel cu rul, ci printre copacii de pe deal. Cum se simea domnu' sergent ? Pn la ce or durase azi-noapte cheful de adio, la Paredes ? Pn la dou, i Barosanul s-a mbtat i se bgase n ap cu hainele de pe el, rian, i el s-a abiguit un pic. Se aflase ceva despre locotenent ? Bine, da' iari, do n Adrian ? Nu se tia nimic, l-or fi prins ploile i o fi fcnd acum spume la gur. Bine atunci c nu rmseser cu el. Da, poate c o s in mult, se spunea c pe Santiago era un a potop. Ascult, ntre noi fie vorba, domnului sergent i prea bine c se nsoar ? i serge l zmbi, cteva secunde ochii privir aiurea i, dintr-o dat, se izbi cu 294

palma n piept; femeia asta i se bgase aici, don Adrian, de aia se nsura cu ea. Te-a i purtat ca un bun cretin, spuse Adrian Nieves. Pe aici oamenii se nsoar dup muli ani , maicile i printele Vilancio i scot sufletul sftuindu-i i ei, nimic. n schimb dumneat o duci imediat la biseric, fr s fie nsrcinat mcar. Fata e fericit. Azi-noapte spune s fie o nevast bun. Pe la noi se spune c inima nu te nal niciodat, spuse sergentul. ma mi spune c o s fie o nevast bun, don Adrian. naintau agale, eyitnd bltoacele, dar mele sergentului i pantalonii pilotului erau stropii de sus i pn jos. Copacii de pe d eal filtrau lumina soarelui, i ddeau o anume rcoare i o fceau s vibreze. La picioarele mnstirii, Santa Mria de Nieva zcea linitit i aurie ntre apele rului i pdure. Sri vil, urcar poteca pietroas i acolo sus, la ua capelei, un grup de aguaruni veni pn la arginea povirniului ca s-i vad : femei cu pieptul czut, copii goi, brbai cu ochi dumn pr stufos. Se ddur n lturi ca s-i lase s treac i civa copii ntinser mna i bolb de a intra n biseric, sergentul i scutur uniforma cu batista i-i potrivi chipiul; Nie es desfcu maneta de la pantaloni. Capela era plin, mirosea a flori i\a luminri de rin helia lui don Fabio Cuesta strlucea ca un fruct n penumbr. i pusese cravat i din banca lui i fcu semne sergentului care-i duse mna la chipiu. n spatele guvernatorului, Baro sanul, Piciul, Oacheul i Rocovanul cscau cu gurile acre i ochii injectai, i soii Pare i copiii lor ocupau dou bnci : nenumrai copii cu prul ud. n aripa opus, n spatele u rele unde penumbra devenea ntuneric, o aduntur de halate i coame identice : elevele. n genunchi, nemicate, cu ochi ca un nor de licurici curioi l urmreau pe sergent care , n vrful picioarelor, strngea mna celor de fa i guvernatorul duse mna la chelie, dom e sergent : trebuia s-i scoat chipiul n biseric i s stea cu capul descoperit, ca el. J ndarmii zmbir i sergentul i netezea prul rvit din cauza micrii brute cu care-i s l. Se duse de se aez n 295 primul rnd, ling pilotul Nieves. Aranjaser frumos altarul, nu-i aa ? Foarte frumos, don

Adrian, erau simpatice clugriele. Urcioarele de argil roie ardeau de flori, i erau i o hidee mpletite n iraguri care coborau de pe crucifixul de lemn pn la podea ; de cele dou pri ale altarului, jardiniere de ferigi nalte se nirau pe dou rnduri pn lng p a capelei fusese stropit i strlucea. Din sfenicele aprinse, tuburi de fum transparen t i mirositor urcau prin aerul ntunecat i mergeau s alimenteze stratul dens de aburi care plutea lng tavan : ajunseser, dom' sergent, mireasa i naa. Se isc un murmur, cap etele se ntoarser spre u. Cocoat pe pantofii albi cu toc, Bonifacia avea acum aceeai s atur cu Lalita. Un vl negru i acoperea prul, parcurgea bncile cu ochii, mari i nelinit , i Lalita uotea ceva cu soii Paredes, rochia ei nflorat aducea n partea aceea a capel i o vioiciune graioas, tinereasc. Don Fabio se aplec spre Bonifacia, i spuse ceva la ureche i ea zmbi, sraca : nu tia ce s fac, drgua de ea, don Adrian ce fa ruinat a a o s-i dea de but i o s se nveseleasc, dom' sergent, adevrul e c era pierit de fric auz c se ntlnea cu micuele, credea c or s-o certe, nu-i aa c avea ochi frumoi, don ? Pilotul duse un deget la buze i sergentul privi spre altar i se nchin. Bonifacia i Lalita se aezar lng ei i, dup o clip, Bonifacia ngenunche i ncepu s se roage, cu m nate, cu ochii nchii, abia micndu-i buzele. Sttea tot aa cnd zbrelele scrir i i apel, cu starea n frunte. Dou cte dou, mergeau spre altar, ngenun-cheau, se nchinau, ci o zarv se ndreptau spre bnci. Cind elevele ncepur s cnte, se ridicar cu toii n p , i intr printele Vilancio, cu barba lui rocat ca un plastron pe deasupra rasei viole te. Starea fcu un semn Lalitei artndu-i altarul i Bonifacia, nc n genunchi, se terge ochi cu vlul. Apoi se ridic i nainta ntre pilot i sergent, foarte eapn, fr s se u toat slujba a stat rigid, cu privirea aintit ntr-un punct situat ntre altar i iragur de orhidee, n timp ce maicile i elevele se rugau cu voce tare i ceilali ngenuncheau, se aezau i iar se ri296

dicau. Apoi printele Vilancio se apropie de miri, sergentul se aez n poziie de drepi, barba cea roie era la civa milimetri de chipul Bonifaciei, l ntreba pe sergent care-i lovi clciele i spuse da cu energie, i pe Bonifacia, dar rspunsul ei nu se mai auzi. A cum printele Vilancio zmbea cordial i-i ntindea mna sergentului i Bonifaciei care o sr t. Atmosfera din capel parc se mai uura, elevele nu mai cntau i se auzeau dialoguri cu jumtate de voce, zmbete, micri. Pilotul Nieves i Lalita i mbriau pe miri i, n ce n jurul lor, don Fabio glumea, copiii rdeau, Barosanul, Piciul, Oacheul i Rocovanul ateptau unul n spatele celuilalt ca s-l felicite pe sergent. Dar starea i risipi, dom nilor, erau ntr-o capel, linite, s ias n curte, i vocea ei era mai puternic dect cel e. Lalita i Bonifacia trecur de zbrele, apoi invitaii, la urm maicile i Lalita, proast o, s-i dea drumul, Bonifacia, maicile ntinseser o fa alb de mas, plin de sucuri i pr le, s-i dea drumul, c voiau cu toii s-o felicite. Pietrele din curte scnteiau i, pe z idurile aibe ale rezidenei, ciuruite de soare, se vedeau umbre ca nite plante agtoare . Ce ruine i era de ele, micuelor, nici s le priveasc nu ndrznea, i sutane, oapte, niforme forfoteau n jurul Lalitei. Bonifacia tot o inea de bra, cu capul ascuns n ro chia nflorat i, n timpul sta, sergentul primea i mprea srutri : uite c plngea, m smi. De ce se emoiona aa, Bonifacia ? Din cauza dumneavoastr, micuelor, i starea, pr , nu plnge, vino s te srut. Pe neateptate, Bonifacia i ddu drumul Lalitei, se ntoarse czu n braele stareei. Acum trecea de la o maic la alta, trebuia s se roage toat viaa, nifacia, da, micu, s fie o cretin adevrat, da, s nu le uite, n-o s le uite niciodat acia le mbria din tot sufletul, i ele din tot sufletul, i lacrimi mari, involuntare, n edomolite, se prelingeau pe obrajii Lalitei, tergeau fardul, da, da, o s le iubeas c toat viaa, i dezvlui stigmatele pielii, se rugase att de mult pentru ele, ciupituri, pete, cicatrice. Maicile astea erau nepreuite, printe Vilancio, cte le mai pregtise r ! Dar, atenie, li se rcea ciocolata i domnului guvernator i era foame. Puteau ncepe, maic Griselda ? Starea o eliber pe Bonifacia din braele maicii

Griselda, sigur c puteau, don Fabio i hora se desfcu : dou eleve fceau vnt deasupra me sei ncrcate de castroane i cni i, printre ele, se vedea o siluet ntunecat. Cine-i pre e toate astea, Bonifacia ? Trebuia s ghiceasc, i Bonifacia pln-gea, maic, spune-mi c m -ai iertat, trgea de rasa stareei, s-i fac darul sta, maic. Subire, trandafiriu, art stareei inti cerul, ceruse iertare lui Dumnezeu ? se caise ? n fiecare zi, maic, i a tunci o iertase, dar trebuia s ghiceasc, cine fusese ? Bonifacia scncea, cine putea s fie, ochii ei cutau printre maici, unde era, unde se dusese ? Silueta cea ntunec at le ddu n lturi pe cele dou eleve i nainta, ncovoiat, trndu-i picioarele, cu fa rit ca niciodat : n sfrit, i aducea aminte i de ea ingrata asta, nerecunosctoarea as ar Bonifacia se i npustise i, n braele ei, maica Angelica se blbia, guvernatorul i ce li ncepuser s m-nnce din prjituri i ea fusese, micua ei, i maica Angelica niciodat s o vad, drace, dar o visase, se gndise zi i noapte la micua ei, i maica Angelica, s ste din astea, i din astea, s ia un suc. Nici nu m-a lsat s intru n buctrie, don Fab spunea maica Griselda. De data asta trebuie s-o ludai pe maica Angelica. Ea pregti totul pentru protejata ei. Ce n-am fcut eu pentru ea, spuse maica Ange-gelica. I -am fost ddac, camerist, acum i snt i buctreas. Faa ei se ncpna s rmn burz sul i se frnsese, ipa ca o indian i din-tr-o dat ochii i se umplur de lacrimi, gura i se schimonosi i izbucni n plns. Mina ei btrn i curb o lovea stngaci pe Bonifacia i i jandarmii i treceau castroanele de la unul la altul, umpleau paharele, printele V ilancio i don Fabio rdeau n hohote i unu] din copiii lui Paredes se crase pe mas, mai l btea. Cum o mai iubesc, don Adrian, spuse sergentul. Cum mi-o mai rsfa. 298

Dar de ce attea lacrimi ? spuse pilotul. Cnd de fapt snt att de fericite ? Pot s le uc ceva, micu ? spuse Bonifacia. Art spre eleve, nirate pe trei rnduri n faa rezide le i zmbeau, altele i fceau semne timide. Au i ele o gustare special, spuse starea. du-te s le mbriezi. i-au pregtit daruri, bombni maica Angelica, cu faa desfigurat imi i strmbturi. i noi, eu i-am fcut o rochie. O s vin s te vd n fiecare zi, spus ia. O s te ajut, micu, o s car tot eu gunoiul. Plec de lng maica Angelica i merse sp evele care sparser grupul i-i srir n ntmpinare, cu mare larm. Maica Angelica i croi rintre invitai i cnd ajunse lng sergent, faa i era mai puin palid, din nou ursuz. n so bun ? bombni ea, scuturndu-l de bra. Vai de tine dac o bai, vai de tine dac umbli cu alte femei. O s te pori bine cu ea ? Dar cum s nu, micu, rspunse sergentul zpci o iubesc att de mult. Ah, te-ai trezit, spuse Aquilino. E prima oar c dormi att de mult de cnd am plecat. nainte tu erai la care m pndeai s deschid ochii. L-am visat pe Jum, spuse Fushia. Toat noaptea i-am vzut mutra, Aquilino. Te-am auzit de mai mult e ori vitndu-te, ba o dat mi s-a prut chiar c plngi, spuse Aquilino. Deci asta era ? iudat de tot, btrne, spuse Fushia, eu nu apream de loc n vis, doar Jum. i cum l visai pe aguarun ? spuse Aquilino. Se fcea c moare, pe plaja aia unde-i pregtea Pantacha i erburile, spuse Fushia. i cineva se apropia de el i-i spunea vino cu mine, i el, nu pot, stau s mor. Uite aa tot visul, btrne.

Poate aa se i ntmpla, spuse Aquilino. Poate a murit azi-noapte i i-a luat rmas bun d a tine. 299

L-or fi omort huambiii, c tare-l mai urau, spuse Fushia. Dar ateapt, nu f aa, nu ple E de poman, spuse Lalita, gfind, m chemi i de fiecare dat e de poman. De ce m faci dac nu poi, Fushia. Ba pot, ip Fushia, numai c tu vrei s termini imediat, nu-mi dai ici mcar timp i te enervezi. Ba pot, trf. Lalita se ddu la o parte i rmase pe spate n ma<-cui care scria legnndu-se. O lumin albastr intra n colib pe u i prin crptur cald i cu oaptele nopii, dar, spre deosebire de ele, nu ajungea pn la hamac. Tu-i n pui c m poi duce, spuse Lalita. M crezi proast. Am o mulime de griji pe cap, spuse Fu hia. Trebuie s le uit i tu nu-mi dai timp. Snt om, nu animal. Adevrul e c eti bolnav, gn Lalita. Adevrul e c mi-e scrb de bubele tale, ip; Fushia. Adevrul e c ai mbtr u tine ni pot, cu oricare alta, de cte ori vreau. Le mbriezi i le srui, dar tot n pune Lalita foarte rspicat. Mi-au povestit achualele. Le vorbeti despre mine, trf ? Trupul lui Fushia imprima hamacului un tremur nelinitit i continuu. Vorbeti cu pgnele astea despre mine ? Vrei s te omor ? Vrei s tii unde se ducea de fiecare dat cnd dis prea din insul ? spuse Aquilino. La Santa Mria de Nieva. La Nieva ? i ce s fac acolo spuse Fushia. De unde tii c Jum se ducea la Santa Mria de Nieva ? Am aflat de curnd , spuse Aquilino. Ultima oar cnd a fugit a fost acum opt luni ? Nu prea mai in soco teala timpului, btrne, spuse Fushia. Dar cam aa ceva, vrem opt luni. Te-ai ntlnit cu Jum i i-a povestit el ? Acum c sntem departe, poi s afli, spuse Aquilino. Lalita i N es locuiesc acolo. i la puin timp dup ce-au ajuns ei n Santa Mria de Nieva s-au pomen it cu Jum. 300

Tu tiai deci unde snt? gfi Fushia. Tu i-ai ajutat, Aquilino ? i tu eti o javr ? i t i trdat, btrne ? De aia i-e ruine i te ascunzi i nu te dezbraci n faa mea, spuse L nu mai scri hamacul. Dar crezi c nu simt cum pui ? i putrezesc picioarele, Fushia, as a-i mai ru dect bubele mele. Legnatul hamacului era din nou mai activ i din nou scriau i, pelung, dar nu el tremura acum, ci Lalita. Fushia se ncovoiase i era o form eapn i rc anihilat printre pturi, un gtlej spart ncercnd s vorbeasc i n ntunericul feei inie vii i nspimntate n dreptul ochilor. i tu m insuli, bolborosi Lalita. i dac a eu port toat vina, acum tu mai chemat i tot tu te superi. M apuc i pe mine furiile i spun ce-mi vine la gur. Snt nari, trf, gemu Fushia ncet, i braul lui gol izbi, f nepat i mi s-a infectat. Da, narii, i nu-i adevrat c pui, o s te vindeci foarte hoti Lalita. Nu te supra, Fushia, cnd eti mnios nu te mai gndeti i spui ce-i vine n . S-i aduc ap ? i construiesc o cas ? spuse Fushia. Or s rmn pentru totdeauna n de Nieva javrele astea ? Pe Nieves l-au angajat ca pilot jandarmii de acolo, spu se Aquilino. A venit alt locotenent,

mai tnr ca la care se numea Cipriano. i Lalita ateapt un copil. De-ar da Dumnezeu srape n pntece i s crape i ea, spuse Fushia. Dar spune-mi, btrne, nu acolo l-au atrnat copaci ? De ce mergea Jum n Santa Mria de Nieva ? Vroia s se rzbune ? Se ducea pent ru povestea aia veche, spuse Aquilino. S cear cauciucul care i l-a luat domnul Rete gui cnd s-a dus n Urakusa cu soldaii. Nu i-au dat nici o atenie i Nieves i-a dat seama c nu e prima oar cnd venea s-l cear, c toate escapadele lui din insul pentru asta le ea. . Mergea s cear de la jandarmi i n timpul sta lucra cu mine ? spuse Fushia. Nu-i ea seama ? Putea s ne aranjeze pe toi tmpitul sta, btrne, 301

Mai bine spune c-i nebun, spuse Aquilino. S-o ii una i bun dup atia ani. O s moar o s-i ias din cap cele ntmplate. N-am vzut pgn mai ncpnat ca Jum, Fushia. M-au at n balt s scot broasca aia estoas care a murit, gemu Fushia. narii, pianjenii de a rnile au i nceput s se usuce, tmpito, nu vezi c dac te scarpini se infecteaz ? De ai ut. Nu put, nu put, spuse Lalita, am spus doar aa la mnie, Fushia. nainte tu voiai tot timpul i eu trebuia s nscocesc tot felul de lucruri, snt indispus, nu pot. De ce te-ai schimbat, Fushia ? ' Te-ai flecit, eti btrn, pe un brbat nu-l excit dect fem carnea tare, ip Fushia, i hamacul ncepu s salte, asta n-are nimic de-a face cu neptu e narilor, cea. Dar nu mai vorbesc de nari, ngn Lalita, tiu c te vindeci. Dar ul noaptea. De ce m mai chemi atunci, dac snt cum spui tu ? Nu m mai face s sufr, Fush ia, nu m mai pune s vin n hamacul tu dac nu poi. Ba pot, ip el, cnd vreau pot, dar e nu vreau. Pleac de aici, vorbete-mi de nari i acolo unde te doare am s-i trag un gl e. Afar, car-te de aici ! ip pn ce ea ddu plasa de nari la o parte, se ridic i se alt hamac. Atunci Fushia tcu, dar ruii continuau s scrie din timp n timp, cu zgli te, parc apucai de friguri, i doar mult mai trziu coliba se potoli, nvluit n oaptele urne ale pdurii. ntins pe spate, cu ochii deschii, Lalita mn-gia cu minile sfoara de c ambira a hamacului. Un picior i scp din plas i dumanii minusculi i naripai l atacar le, se aezar lacomi pe unghiile i degetele ei. Scotoceau pielea cu armele lor subiri , lungi i zumzitoare. Lalita izbi piciorul de ru i ei fugir, nucii. Dar peste cteva e se i ntoarser. nseamn c javra de Jum tia unde snt, spuse Fushia. i nici el nu mi nimic. Toi erau contra mea, Aquilino, poate c i Pantacha o fi tiut ceva. 302

Asta nseamn c nu s-a obinuit i c face tot posibilul ca s se ntoarc n Urakusa, spu no. Trebuie s-i fie dor de satul lui, probabil c-i e drag. E adevrat c atunci cnd mer gea cu tine le inea discursuri indienilor ? Ii convingea s-mi dea cauciucul fr lupt, spuse Fushia. Scotea scntei pe gur i totdeauna le spunea povestea cu cretinii ia doi. Tu i-ai cunoscut, btrne ? Ce hram purtau ? Niciodat n-am putut s aflu. ia care s-au dus s locuiasc n Urakusa ? spuse Aquilino. O dat l-am auzit vorbind pe domnul Retegui despre asta. Erau strini care veneau s-i rscoale pe indieni, s-i sftuiasc s-i omoare e toi albii de prin prile astea. Tot rul i s-a tras lui Jum c s-a luat dup ei. Nu ti ac-i ura sau i iubea, spuse Fushia. Uneori spunea Bonino i Teofilo de parc ar fi vru t s-i omoare, i alteori ca i cum i-ar fi fost prieteni. Adrian Nieves spunea la fel , zise Aquilino. C Jum i schimba tot timpul prerile despre albii tia i c nu se hotra erau buni i mine ri, draci blestemai.

Lalita travers coliba n vrful picioarelor i iei; afar aerul era ncrcat de aburi careezeau pielea i, ptrunzndu-i pe gur i pe nas, te ameeau. Huam-biii stinseser focul, c le lor erau pe insul nite pungi negre, solemne, linitite. Un cine veni s i se gudure la picioare. n opron, lng arc, cele trei achualas dormeau sub o singur ptur, cu feel ucind de rin. Cnd Lalita ajunse n faa colibei lui Pantacha i trase cu ochiul, itipak-u ud de sudoare i se lipea de corp : un picior musculos se ivea din bezn, ntre muchi i netezi fr pic de pr ai shaprei. Privi un timp, gfind, cu gura ntredeschis, cu o mn iept. Apoi alerg spre coliba vecin i mpinse ua de liane. n colul ntunecat unde se afl atul lui Adrian Nieves se auzi un zgomot. Pilotul se i trezise probabil, i recunos cuse silueta profilat pe ntuneric n prag, cele dou ruri ale prului care-i ncadrau corp l pn la bru. Apoi scndurile trosnir i un triunghi alb nainta spre ea, bun seara, o si t de brbat, ce se ntmplase ? o voce somnoroas i surprins. Lalita nu spunea nimic, gf ar i atepta istovit, ca la sfritul unei curse. Trebuiau s mai treac 303

multe ore pn ce trilurile i zgomotele vesele s nlocuiasc croncnitul din timpul nopii d, deasupra insulei, s zboare psri, fluturi colorai, i lumina limpede a zorilor s lumi neze trunchiurile leproase de lupunas. Era nc ceasul licuricilor. Dar vreau s-i spun ceva, spuse Fushia. Ce m doare pe mine mai tare, Aquilino, ce regret cel mai mul t e c am avut atta ghinion. Acoper-te, nu te mica, spuse Aquilino. Vine o barc, mai b ine ascunde-te. Dar iute, btrne, spuse Fushia. Aici nu pot s respir, m nbu. Treci re e de ea. E lumin ca vara, soarele mpuc cu raze, i lcrimeaz ochii cnd te uii la ele. simte cldura asta, vrea s traverseze strada, s treac pe sub tamarini, s se aeze pe ba nca ei. Scoalte odat, la ce mai e bun patul dac somnul nu vine, un nisip fin ca prul ei cade probabil peste Podul Vechi, du-te de te aaz la Steaua Nordului", scoate-i plr ia, ateapt-o, o s vin. Nu-i pierde rbdarea, i Jacinto, e trist oraul gol, ia te uit d Anselmo, au trecut mturtorii i nisipul a murdrit iari totul. Privete colul pieei, ui rul ncrcat de couri, e ora cnd oraul se trezete, nu-i aa ? Uite-o, uoar, tcut, int unecnd, uite cum o duce lng umbrar, o aaz, i pipie minile, prul, i ea cuminte, cu g i lipii, cu braele ncruciate : asta i-e rsplata pentru atta ateptare. i uite-o pe sp c pleac lovind mgarul cu nuiaua, ridic-te n scaun, aaz-te mai bine, privete-o mai dep e. Dragostea vine de-a dreptul, cu fruntea sus, vine fr s tii ? i tu, e amrciune, duio , mil, dorin de a-i face daruri. Las-i fru liber i s mearg unde o vedaa cu ochii, la , la trap, la galop, unde o vrea, e devreme. i n timpul sta f pariuri : att c o s fie alb, att n galben, att cu panglic, o s-i vad urechile, att fr panglic, cu prul n s le vd, att cu sandale, att descul. i dac ctigi, Jacinto va fi cel care va ctig ce azi un baci aa de gras i ieri jum304

tate, dac ai consumat la fel, de unde s tie el ? Nu tie nimic, avei o fa de om nedorm nu dormii niciodat, don Anselmo ? tii, e un obicei mai vechi, s nu m culc dect dup mi ul dejun, aerul de diminea i limpezete creierul, acolo totul miroase a chef, fum i alc ool, acum m ntorc i ncepe pentru mine noaptea. i el, o s vin s v vd ct de curnd, t c da, biete, cau-t-m, o s bem un pahar, ai credit la mine, doar tii. Dar acum s plece, s rmi singur, s nu-i vin nimeni la mas, s vin dimineaa ct mai repede, s soseasc ropie o femeie de el, s-o ia la plimbare, s-o aduc la Steaua Nordului", i s-o trate ze cu o prjitur. i iat, din nou, tristeea, mnia din suflet, timpul nu le-a domolit. i tunci ia deaici cafeaua, Jacinto, un pahar mic, i apoi altul, i n sfrit jumtate de sti cl din la selecionat. i la amiaz Chpiro, don Eusebio, doctorul Zevallos, trebuie s-l u cm pe cal, o s-l duc pn n pustiu, fetele or s aib grij s-l culce. Aga-te deci de printre dune, rostogolete-te ca un balot la pmnt, trte-te de-a builea pn n salon, oarm chiar aici, e prea greu ca s-l duc n turn, aduce-i o oal c vars, crai jos o sa

scoatei-i cizmele. i iat, aspre, amare, icniturile, praiele de bil i de alcool, mncri pleoapelor, mirosul urt, moleeala de dup beie a muchilor. Da, vine fr s tii, la nc a mil : n-o fi avnd dect aisprezece ani, nenorocirea care i s-a ntmplat, ntunecimea vi i ei, tcerea vieii ei, feioara ei. ncearc s-i nchipui : ce-o fi fost, strigtele car fi scos, groaza care-o fi simit-o i ct uimire trebuie s fi fost n ochii ei. ncearc s : cadavrele, iroaiele de snge, rnile, viermii i atunci, doctore Zevallos, mai poves tete-mi nc o dat, nu se poate, e prea ngrozitor, o fi leinat ? cum de-a irtai trit ? arc s ghiceti : mai nti cercuri aeriene, negricioase printre dune i nori, umbre care s e rsfrng n nisip, apoi pungile de pene ale nisipului, ciocuri coroiate, croncnituri acide i atunci scoate-i revolverul, omoar-l, i uite altul i omoar-l, i fetele, ce-i cu dumneata, stpne, de ce-i urti att de mult pe ia din Gallinacera, ce i-au fcut, i tu, e, fir-ar s fie, rstoarn-i, strpunge-i. 305 20

Deghizat n amrciune, n duioie. Apropie-te i tu, ce e ru n asta, cumpr-i frica, tur aramele. nchide ochii i iat iari vrtejul viselor, tu i ea n turn, parc ai cnta la h un-i degetele i o s-o simi, dar poate-i mai moale chiar dect mtasea sau bumbacul, o fi ca o muzic, nc nu deschide ochii, pi-pie-i mai departe obrajii, nu te trezi. Mai nti curiozitate, apoi ceva ce semna a prere de ru i, dintr-o dat, teama de a ntreba. Ele v orbesc, bandiii din Sechura, i-au atacat i i-au ucis, doamna era n pielea goal cnd au gsit-o, pe neateptate o numesc, spun srcua i iat cldura aceea brusc, limba care se ce-i cu mine, fetele or s-i bat joc, ce m-a apucat? Sau, altdat, un bogta la Steaua N ului", o aduce, cere un suc, simi c te sufoci, eti invidios, trebuie s plec, bun ziua , pustiul, poarta verde, o sticl de rachiu, urc-i harpa n turn, cnt. Afeciune, mil ? jos. i n dimineaa aceea era ca i acum, strveziu. Ele, e btrn, s n-o primeti, poate bolnav, so examineze nainte doctorul Zevallos, tu, cum ai spus c te cheam ? trebuie s-i schimbi numele, Antonia nu. i ea cum porunceti, st-pne, era numele cuiva la care i eai ? i iat, din nou, roeaa, fluxul acela cldu pe sub piele i ca o furtun, adevrul. ea trece greu, fr somn, spectacolul de la fereastr e mereu acelai : sus, stelele, n a er, ploaia lent de nisip i, la stnga, Piura, muli luceferi n umbr, formele albe ale Ca stiliei, rul, Podul Vechi ca o o-prl uria ntre cele dou maluri. Dar s treac ct mai oaptea cea zgomotoas, s se fac diminea, ia harpa, nu cobor orict te-ar chema, cnt-i ric, cnt-i ncet, blnd, foarte domol, vino Tonita, i cnt o serenad, o auzi ? Spaniolul a murit, iat-l c apare, de dup colul catedralei, cu fularul lui albastru la gt, cizme le ca nite oglinzi, cu jacheta pe sub redingota alb, iar cldura, valurile care ngroa v enele, pulsul agitat, privirea nelinitit, se duce spre umbrar ? da, se apropie ? d a, i zmbete ? da. i din nou, ea stnd la soare, nemicat, netiutoare, foarte linitit, ustragii i ceretori, don Eusebio n faa bncii ei. Acum i-a dat seama, simte o mn pe b s-a ridicat de pe banc ? da, el i vorbete ? da. Nscocete ce-i spune : bun ziua, 306

Tonita, ce diminea frumoas, soarele nclzete fr s ard, pcat c plou cu nisip, sau e lumin e, ce albastru e cerul, ca i marea la Paita i iat, zvcnetul din tmple, valuril e izbindu-se, inima btnd s se sparg, insolaie interioar. Vin mpreun ? da, pe teras ? o ine de bra ? da, i Jacinto, nu v simii bine, don Anselmo ? v-ai fcut galben ca cear tu, puin obosit, mai adu-mi o cafea i un phrel de rachiu, drept la masa ta ? da, rid ic-te, ntinde mna, ce mai faci, don Eusebio, el, dragul meu, domnioara i cu mine o s s tm lng dumneata, ne dai voie ? Iat-o lng tine, privete-o fr team, sta e chipul ei, tea mici, sprnce-nele i dincolo de pleoapele nchise domnete bezna, i dincolo de buzel e nchise e un loc minuscul, pustiu i ntunecat, sta e nasul, tia-s pomeii. Privete-i b e lungi, bronzate i vrfurile prului deschis care unduiesc pe umeri, i fruntea neted c are din cnd n cnd se ncrunt. i don Eusebio, s vedem, s vedem, o cafea cu lapte ? dar te c ai mncat, mai bine o prjitur, asta le place tinerilor, dumitale nu i-au plcut dul ciurile ? s

spunem de gutui, i un suc de papaya, s vedem, Jacinto. ncuviineaz, fii de acord, mi-a u plcut dulciurile, coloana asta subire e gtul ei, ascunde-i clocotul, casc, fumeaz, f lorile astea cu tulpin delicat minile, i umbrele astea micue, care la lumina soarelui par blonde, genele ei. i vorbete-i, zmbete-i, deci ai cumprat n cele din urm casa de lturi, deci o s mreti prvlia i-o s angajezi i ali oameni, intereseaz-te i hr-ui zi sucursale n Sullana ? i n Chi-elayo ? ce mult te bucuri, fii o voce i o privire, adevrat, c de mult timp nu mai dai pe la mine, faa ei e strin i grav, concentrat asup buturii, cteva picturi de lumin portocalie i strlucesc pe buze i n timpul sta aa e e lucru, obligaiile, familia, dar f o escapad, don Eusebio, mai f-o lat din cnd n cnd egetele se desfac, apuc o gutuie, o ridic, ce mai fac fetele ? i duc dorul, ntreab de dumneata, cnd vrei s vii, eu te atept, privete-o acum cnd muc, uite ce lacomi i cura dinii. i atunci mgarul i courile, scoa-te-i plria, zmbete, vorbete mai departe i 307 20*

spltoreas fcnd plecciuni, sntei att de buni, Tonita, d mna cu domnii, eu v mulum i i iat, din nou, rcoarea aceea trectoare, cinci contacte uoare n mna ta, ceva care-i tr n trup i i-l potolete. Ce linite s-a lsat acum, nu-i aa ? ce pace i vezi, don Eus sta-i motivul, i dumneata nu tiai i nici n-ai tiut pn n ceasul morii. i el, asta m ea, mi-e ruine, Anselmo, las-m s pltesc mcar un rnd, m faci s-mi par ru. Tu, nici o centim, aici totul e al lui, asta e casa lui, dumneata m-ai scpat de fric, ai ad us-o la masa mea i oamenii nu s-au strmbat nici nu le-a atras atenia. i iat, exaltare a. Acum, da, ndrznete, mergi la banca ei n fiecare diminea, atinge-i prul, cumpr-i f , du-o la Steaua Nordului", plimb-te cu ea sub soarele arztor, iubete-o mult de tot ca n zilele acelea. Mgruii, spuse Bonifacia. Trec toat ziua prin faa casei i nu m m tur privindu-i. La munte nu snt asini, verioar ? spuse Jose. Credeam c acolo snt anim ale pe toate drumurile. Dar nu mgrui, spuse Bonifacia. Doar cte unul, din cnd n cnd, ca aici. Uite-i c vin, spuse Fercheul, de la fereastr. Pantofii, verioar. Bonifacia se ncl iute, stngul nu intra, drace, se ridic n picioare, merse spre u, nesigur, te e tocuri, deschise i Josefino i ntindea mna, un val de aer fierbinte, Lituma, uvoaie de lumin. ncperea se ntunec din nou, Lituma i scoase uniforma, era aproape mort, veril r, chipiul, s bea un rachiu de rocove. Se prbui pe un scaun i nchise ochii. Bonifacia trecu n camera de alturi i Josefino, ntins pe o rogojin lng Jose, blestemata asta de c ur te tmpea. Printre obloane se filtrau prisme de lumin ciuruite de particule i de i nsecte i afar totul prea tcut i pustiu ca i cum soarele ar fi dizolvat copiii i cinii gabonzi cu acizii lui albi. Fercheul se deprta de la fereastr, ei erau invincibilii , nu tiau s munceasc, doar s joace cri, doar s dea din fund, ei erau invincibilii i a aveau s trag la msea, dar nu cntar dect dup primul pahar de rachiu. Vorbeam despre ra cu verioar, spuse Fercheul. Ce o impresioneaz n primul rnd snt asinii. i atta n puini copaci, spuse Bonifacia. La munte totul e verde i aici totu-i galben. i cldur, e cu totul altceva. Deosebirea e c Piura e un ora cu cldiri mari, maini i cinematogr afe, explic Lituma, cscnd. i Santa Mria de Nieva, un biet sat cu oameni goi, nari i care fac s putrezeasc totul, ncepnd cu oamenii. Dou jivine se pitular dup uviele de ere i, verzi, ostile, se puser la pnd. Piciorul stng al Boni-faciei, pe jumtate ieit d n pantof, se opintea s intre la loc. Dar n Santa Mria de Nieva snt dou ruri care au a tot anul, i ct ap, spuse Bonifacia ncet, dup o clip. Rul Piura, foarte puin i doar vincibilii izbucnir ntr-un hohot de rs, doi cu doi fac trei, trei cu doi patru i Bpn ifacia acum

s-a nfuriat. Transpirat, fr s deschid ochii, gras, Lituma se legna alene n scaun. Nu mai obinuieti odat cu civilizaia, oft el n cele din urm. Mai ateapt un pic i o s eosebirile. Nici n-o s mai vrei s-auzi de munte i o s-i fie ruine s spui snt pdureanc tru i cu doi fac cinci, cinci i cu doi fac ase i vrul Lituma i-a rspuns cum se cuvine. Piciorul intrase n pantof cu de-a sila, strivind slbatic clciul. Niciodat n-o s-mi f e ruine, spuse Bonifacia. Nimnui nu poate s-i fie ruine de inutul lui. Cu toii sntem ruvieni, spuse Fercheul. De ce nu ne mai pui rachiu, verioar ? Bonifacia se ridic i, foarte ncet, merse de la unul la altul, umplndu-le din nou paharele, abia ridicndu-i picioarele de pe podeaua aia lunecoas pe care jivinele, umile, o priveau de sus cu nencredere. 309 308

Dac te-ai fi nscut n Piura, n-ai merge aa de parc ai clca pe ou, rse Lituma, deschi hii. Ai fi obinuit cu pantofii. N-o mai certa pe verioara, spuse Fercheul. S nu te ap uce acum pandaliile, Lituma. Picturile aurii de rachiu cdeau pe podeaua dumnoas, nu n paharul lui Josefino, i gura i nasul Boni-faciei, ca i minile, ncepuser s tremure, dar nu era nici un pcat, i pn i glasul : Dumnezeu o fcuse aa. Sigur c nu e pcat, veri e s fie, spuse Fercheul. Nici mangaele nu se obinuiesc cu tocurile. Bonifacia ls sticl a pe o consol, se aez, jivinele se potolir i dintr-o dat, tcute, rebele, iui, ajutnd unul pe altul, picioarele se eliberar din pantofi. Se aplec, fr nici o grab i puse sub scaun i acum Lituma nu se mai legna, invincibilii nu mai cntau i o agitaie vioaie, rz boinic zguduia formele mici verde-nchis care se artau cu neruinare. Asta nc nu m cun , nu tie cu cine are de-a face, spuse Lituma frailor Leon : i ridic glasul : Nu mai eti indian, eti nevasta sergentului Lituma. Pune-i pantofii! Bonifacia nu rspunse, ni ci nu se clinti cnd Lituma se ridic n picioare, cu faa ud i mnioas, nici nu se feri d alma care rsun scurt, uiertor i fraii Leon srir i se bgar ntre ei : era prea de t neau pe Lituma, s nu se poarte aa, i-l certau glumind, s-i mai stpneasc sngele sta mezeala ptase pieptul i spatele cmii lui kaki, care doar pe brae i la umeri mai era us at. Trebuie s nvee s se poarte, spuse, legnndu~se din nou, dar mai repede, n ritm c ea. n Piura nu se poate purta ca o slbatic. i apoi, cine poruncete n casa asta ? Jivin ele spionau printre degetele Bonifaciei, aproape invizibile, plngeau ? i Josefino i turn puin rachiu. Cei doi Leon se aezar, unde-i dragoste e i btaie, vorba ceea, i tre le de creole, brbatu-meu cu ct m bate cu att m iubete mai mult, dar poate c la munte f meile gndeau altfel i unu', doi, trei, verioara s-l ierte, s-i ridice faa, s fie bun zmbet ct de mic. Dar 310

Bonifacia rmase cu faa ascuns i Lituma se scul cscnd, M duc s trag un pui de somn, el. Rmnei, terminai sticla asta, apoi ne ducem pe undeva. O privi chior pe Bonifacia, potrivi brbtete glasul : Dac n-ai parte de dragoste acas, o caui aiurea. Fcu cu ochiul fr chef spre invincibili i intr n cealalt camer. Se auzi fluiernd un cntec, scrir Ei continuar s bea, un pahar, tcui, dou pahare, i la al treilea ncepur sforiturile nei, metodice. Iat din nou jivinele, uscate i crispate n spatele prului. Jandarmii ti de atta lucru noaptea devin ursuzi,

spuse Fercheul. Nu-l asculta ce spune, verioara. Ce obiceiuri mai snt i astea s te po ri aa cu ne-vast-ta, spuse Josefino, cutnd ochii Bonifaciei, dar ea l privea pe Ferche Chiar c-i un sticlete. Tu tii s te pori cu ele, nu-i aa, vere ? spuse Jose arunend o ochead spre u : sforituri prelungi, grave. Sigur c da, Josefino zmbea i se tra pe r n spre Bonifacia. Dac ar fi nevasta mea, na pune mna pe ea niciodat. Adic, s-o bat, nu s-o mngi. Acum timide, sperioase, jivinele examinau pereii decolorai, brnele, mutele albastre bzind la ferestre, bobitele de aur cufundate n prismele de lumin, nervurile podelei. Josefino se opri, capul lui atingea picioarele descule care se traser nap oi i cei doi Leoni, eti omul-rm, i Josefino, arpele care a ispitit-o pe Eva. n Santa a de Nieva nu snt strzi ca pe aici, spuse Bonifacia. Snt de pmnt i plou att de mult, umai noroi. Tocurile s-ar nfunda i femeile n-ar putea s umble. Clcnd ca pe ou, o tmp e mai mare ca el, spuse Josefino. i apoi nu-i adevrat. Merge att de frumos, cte n-ar vrea s umble ca ea. Capetele celor doi Leoni se micau sincronic spre u : cnd unul, cn d cellalt. i din nou Bonifacia tremura, mulumesc pentru ce spui, minile ei, gura, da r ea tia c spunea aa numai ca s zic ceva, nu de alta, i mai 311

ales vocea, de fapt nu credea. i picioarele i se traser napoi. Josefino i bg capul sub scaun i vocea i se auzea anevoie i nbuit, o gndea din tot sufletul, cuvinte domoale, u re, pline de miere, i alte o mie de lucruri, i le-ar spune dac n-ar fi nimeni de f a. Din partea mea nu te jena, invincibilule, spuse Fercheul. Eti la tine acas i de fa snt dect doi surdomui. Dac vrei, plecm s vedem dac plou, cum spunei voi. Plecai, inguitoare, muzicale, lsai-m cu Bonifacia s-o consolez un pic. Jose tui, se ridic i n ul picioarelor se duce pn la u. Se ntoarse zmbitor, era dus pe ceea lume, dormea butea , i jivinele curioase, mictoare explorau neobosit lemnul camerei, picioarele scaune lor, ascuiul rogojinii, corpul lung de pe jos. Verioarei nu-i plac complimentele, s puse Fercheul. S-a fcut roie ca racul, Josefino. nc nu-i cunoti pe piurani, verioaro puse Jose. Nu te gndi la rele. Aa sntem noi, femeile ne dau mn-crime la limb. Hai, Bo ifacia, spuse Josefino. Trimite-i s vad dac plou. O s-i povesteasc lui Lituma dac nu lai pguba, spuse Fercheul. i vrul o s se nfurie. S-i povesteasc, lipicioase, cl as. Voi m tii doar, dac-mi place o femeie i-o spun, oricine ar fi. i s-a suit rachiul la cap, spuse Jose. Vorbete mai ncet. i mie Bonifacia mi place, spuse Josefino. Ca s -o tie odat. Minile Bonifacei se mpreunar pe genunchi i faa i se ridic: buzele zmbea ic sub jivinele nspi-mntate. Ce iute de picior eti, vere ! spuse Fercheul. Campion la o sut metri plat. Las-te pguba, spuse Jose. O sperii. Dac l-ar auzi s-ar supra, bo rosi Bonifacia ; l privi pe Josefino, el i trimise un srut n aer i ea tavanul, consol a, podeaua. Dac ar ti, s-ar supra. _ N-are dect s se supere, ei i, spuse Josefino. Vre s tii ceva, biei ? Bonifacia tot o s fie nevasta mea ntr-o zi. .. ) Acum podeaua, fi buzele ei ingaimara ceva. Cei doi Leoni tueau, nu-i luau ochii de la camera vecin : o pauz, un sforit, altul mai lung, linititor. __ Gata, Josefino, spuse Fercheul. N u e piuran, deabia ne-a cunoscut. Nu te zpci, verioar, spuse Jose. ine-i piept sau tr ge-i o palm. Nu m sperii, ngna Bonifacia, numai c dac ar ti, i apoi, dac l-ar auzi e-i scuze, Josefino, spuse Fercheul, spune-i c glumeti, uite n ce hal ai adus-o.

Am glumit, Bonifacia, zise Josefino, trndu-se napoi. Ii jur. Nu te supra. Nu m sup Bonifacia. Nu m supr. 312

ii PENTRU CE ATlTA TEATRU, de cnd ne-am domnit aa ? spuse Rocovanul. De ce s nu intrm cu fora i s-l scoatem cu sau fr voia lui ? Pi dac sergentul face atta caz, spuse Pici -ai vzut ce grijuliu s-a fcut ? Vrea ca toate s se ntm-ple cum scrie la carte. L-o fi stricat nsurtoarea, Ro-covanule. i Barosanul care e mort de invidie pe nsurtoarea as a, spuse Rocovanul. Se pare c azinoapte s-a mbtat iari, la Paredes, i iar se blestema nu i-a luat-o nainte, mi-am pierdut i ultima ans s-mi gsesc o nevast. O avea femeia as a farmecele ei, dar i Barosanul exagereaz. Stteau ntre liane, cu armele aintite asupr a colibei pilotului, suspendat deasupra crengilor, la civa metri de ei. O strlucire slab, uleioas cretea nuntrul ei i ajungea s lumineze un col al balustradei. Nu ieise ni, biei ? O siluet se aplec asupra Rocovanului i a Piciului : nu, dom' sergent, i Bar sanul i Oacheul se duseser de partea cealalt, doar dac zbura putea s. scape. Dar s nu e deprteze, biei, sergentul vorbea rspicat, dac o s fie nevoie o s-i cheme, i micri u calme i, sus, nite nori uori filtrau lumina lunii fr s-o acopere. In deprtare, mrgin t de negurile pdurii i de uoara strlucire a rurilor, Santa Mria de Nieva era un pumn d lumini i de scnteieri tainice. Fr s se grbeasc, sergentul i deschise cartuiera, sc volverul, i ridic dispozitivul de siguran, le mai opti ceva jandarmilor. Tot ncet, lin itit, se ndeprt spre colib, dispru absorbit de liane i noapte, i puin timp dup acee lng colul luminat al balustradei, 314

chipul i se profila o clip pe lumina palid care strbtea prin perete. Ai vzut cum umbl cum vorbete ? spuse Oacheul. Parc-i ameit. E ceva cu el, nainte nu era aa. l stoarc evast-sa ca pe o lmie, spuse Barosanul. Precis c se culc cu ea de trei ori ziua i de t rei ori noaptea. De ce-i nchipui c profit de orice pretext ca s plece din post ? Ca s se culce cu indianca, precis. Snt n luna de miere i au tot dreptul, spuse Oacheul. T u eti mort de invidie, Barosane, nu te mai preface. Stteau tot ntini pe o fie minuscul de plaj, dup un parapet de blrii, foarte aproape de ap. ineau putile n mn, dar nu liba care, de acolo, se vedea oblic i nalt n ntuneric. i-a cam luat nasul la purtare puse Barosanul. De ce n-am venit s-l arestm pe Nieves imediat dup sosirea ordinului de la locotenent, ia s-mi spui ? S ateptm s se ntunece, trebuie fcut un plan, o s n rm casa, unde ai mai auzit attea tmpenii deodat ? Ca s-l impresioneze pe don Fabio, O acheule, ca s-i dea importan i nimic altceva. Locotenentul s-a aranjat, o s mai prim c un galon, spuse Oacheul. i noi nu ne alegem cu nimic, o s vezi. N-ai vzut cnd a sosi t curierul de la Borja ? Guvernatorul, c locotenentul aa i pe dincolo, i n-am fost d e fapt noi cei care l-am gsit pe nebun n insul ? I-o fi dat indianca vreo butur ferme cat, Oacheule, spuse Barosanul, li face s-i piard minile cu vrjile astea. De aia umbl un nuc, parc doarme de-a-npicioarelea. Fir-ar s fie de treab, spuse sergentul. Ce f aci aici, ce s-a ntmplat ?

Lalita i Adrian Nieves l priveau nemicai de pe lavi. La picioarele lor era o iarfurie de pamint plin de banane, opaiul scotea un fum subire, alb i mirositor, i n prag serge ntul clipea uluit sub vizier, nu-i spusese Aquilino ? avea vocea consternat, dar e rau mai bine de dou ore, don Adrian, de cnd i spusese ncului, alearg, e o chestie de v ia i de moarte, i 315

mna lui mica nencreztor revolverul : fir-ar s fie de treab. Ba da, i adusese vestea, d mnule sergent, pilotul vorbea parc mestecnd : i trimisese copiii la o cunotin, pe part a cealalt. Din colurile buzelor dou anuri naintau grav spre obraji. i acum ? De ce nu lecase i el ? Doar nu copiii trebuiau s se ascund, ci el, don Adrian : sergentul se izbi cu revolverul peste coaps. Amnase toat treaba cu cteva ore, doamn, punndu-se n p imejdie, ce mai voia s fac ? i dduse timp destul, don Adrian. l mutruluiete, spuse P ul. Acum o s-i spun lui don Fabio, am intrat de unul singur, lam scos de unul sing ur. Vrea s mpart meritele cu locotenentul. i pregtete transferul ca o furnic, piuranu a. O dat cu lumina, din colib ieea acum un murmur care abia zguduia ntunericul, plut ea prin el fr s-l sparg, ca o und singuratic ntr-o ap linitit. Dar cnd vine loco rbim cu el, spuse Rocovanul. S ne trimit pe noi la Iquitos cu prizonierii. Cel puin aa ne alegem i noi cu cteva zile de permisie. O fi ea i vrjitoare i bondoac i cum v spuse Oacheul. Dar orice ai spune, Barosane, oricare dintre noi s-ar fi dat la in dian, i tu n primul rnd. Pi de fiecare dat cnd te mbei nu vorbeti dect de ea, mi. at cu ea, sigur c da, spuse Barosanul. Dar spune, tu te-ai fi nsurat cu o pgn ? Pentr u nimic n lume, frate. E n stare s-l omoare i s spun, s-a mpotrivit i a trebuit sdez, spuse Piciul. E n stare de orice ca s capete o medalie, piuranul sta. i dac ne p omenim c toate astea snt poveti ? spuse Rocovanul. Cnd a sosit curierul de la Borja i am citit ntiinarea locotenentului, nu-mi venea s cred, Piciule. Nieves n-are mutr de tlhar i prea cumsecade. Ei asta-i, nimeni n-are mutr de tlhar, spuse Piciul. Sau mai bine zis toate mutrele snt tlhreti. Dar i eu am rmas cu gura cscat cnd am citit nt ani o s-i dea ? 316

Cine tie, spuse Rocovanul. Muli, desigur. Au furat de la toat lumea, i tia de aici n it. Vezi i tu ct timp ne-au pisat ca s-i cutm, dei nu mai furau. Ce^u pot eu s cre ar fi eful, spuse Piciul. i apoi, dac a furat att ct se spune, n-ar muri de foame. C um s fie el eful, spuse Rocovanul. Dar asta conteaz cel mai puin, dac nu apar i ilal Nieves i pe nebun or s-i pun s plteasc pentru toi. Am plns, dom' sergent, l-am rug puse Lalita. De cnd ai plecat spre insul plng, s plecm, s ne ascundem, Adrian. i acum ne-ai anunat dumneata bieii au adunat fructe, i-am mpachetat lucrurile, pn i Aquilino l-a rugat. Dar nici nu vrea s-aud, nu ascult de nimeni. Lumina opaiului cdea din pli n pe chipul Lalitei, i lumina suprafaa abrupt a pomeilor, furunculele, craterele de pe gt i prul ciufulit care se legna acoperindu-i gura. Ai inim bun, dei pori unifor se Adrian Nieves. De aia am primit s-i fiu na. Dar sergentul nu-l asculta. Se ntorse se pe jumtate i, pitulat, scruta terasa, cu un deget pe buze, don Adrian, s-o ntind chiar acum, balustrada, fr s fac zgomot, rul, el o s numere pn la zece, cerul, i tr foc n aer, ieea n fug, biei, a fugit n partea asta i-i cra pe jandarmi spre munte. S c alupa pe ntuneric, don Adrian, i s nu dea drumul la motor

pn pe Marafion, i s goneasc dup aia ca vntui i ca gndul i s nu se lase prins, don sta mai ales, putea s-o peasc i el, s nu se lase prins, i Lalita da, da, ea o s dezleg alupa, o s scoat vslele, o s plece cu el, i cuvintele i se mpleticeau pe buze, frunte se netezea i pielea i ntinerise ntr-o clip, Adrian, hainele erau pregtite i mncarea, lipsea nimic, i or s vsleasc i nainte de a ajunge n dreptul garnizoanei or s se ascu pdure. i sergentul, stai, scrutnd mprejurimile : or s se lipeasc pe fundul alupei, fi teni s nu ridicai capul, dac bieii i vedeau trgeau i Piciul nimerea ntotdeauna int 317

Ii mulumesc, dar m-am gndit i m-am rzgn-dit i nu se poate fugi pe ru, spuse Adrian s. Nu poate nimeni acum s treac de Ciuperc, dom' sergent, nici vrjitor dac ar fi. Vez i i dumneata cum a rmas locotenentul mpotmolit pe Santiago, care-i o nimica toat fa de Maranon. Dar bine, don Adrian, spuse sergentul. Ce vrei, atunci ? nu neleg. Singu rul lucru ar fi s m ascund n pdure, cum m-am ascuns data trecut, spuse Nieves. Dar nu vreau, dom' sergent, m-am gndit pn n-am mai putut, nc de cnd ai plecat spre insul. N reau s-mi petrec tot restul vieii strbtnd pdurile. Eu nu eram dect pilot, le conduceam lupa i att, ca i vou, n-au ce s-mi fac. Aici m-am purtat bine i asta poate s spun or , maicile, locotenentul, chiar i guvernatorul. Nu se bat, spuse Piciul. S-ar auzi strigte, parc ar sta de vorb. L-o fi gsind dormind i o fi stnd s-l atepte pn ce puse Rocovanul. Sau s-o fi culcnd cu Lalita, spuse Barosanul. L-o fi legat pe Niev es i-i face poftele cu ea n faa lui. Ce poate s-i treac prin cap, Barosane, spuse Oa l. Parc tu ai fi but butura vrjit, zi i noapte eti n clduri. i apoi cine se culc c cu bubele alea ale ei ? Dar e alb, spuse Barosanul. Eu unul prefer o cretin cu bube decit o indian fr. Doar faa e aa, am vzut-o scldndu-se, are picioare frumoase. Acum rmn singur i o s aib nevoie s fie consolat. Lipsa de femei te-a fcut s-i pierzi Oacheul. Adevrul e c i pe mine, uneori. Dar nu te gndeti, don Adrian, spuse sergentu . Dac nu te arunci n ap acum, eti pierdut, nu-i dai seama c o s plteti pentru toi ? locotenentului spune c nebunul trage s moar, nu fi ncpnat. Or s m in nchis c p aia o s triesc linitit i o s m pot ntoarce aici, spuse Adrian Nieves. Dac m ascun n-o s-mi 318

mai vd niciodat nici nevasta i nici copiii i nu vreau s triesc ca un animal pn la moa . N-am omort pe nimeni, asta o tie i Pantacha, o tiu i pgnii. Aici m-am purtat ca un b n cretin. Domnul sergent te sftuiete pentru binele tu, spuse Lalita, ascult-l, Adrian . Pentru numele lui Dumnezeu, pentru fiii ti, Adrian. Scurma podeaua, muta banane le de ici-colo, i se frn-gea glasul, i Adrian Nieves ncepuse s se mbrace. i punea o c che, fr nasturi. Nu tii ce prost m simt, spuse sergentul. Dumneata mi-eti tot prieten , don Adrian. i cum o s se simt Bonifacia ? Ea credea c eti ht, departe, ca i mine, de altfel. Ia-i, Adrian, hohoti Lalita. Punei-i i pe tia. N-am nevoie, spuse pilotul. P treaz-mi-i pentru cnd m ntorc. Nu, nu, punei-i, insist Lalita, pnd. Punei pantofi . O expresie de stnjeneal altera chipul pilotului pentru o clip : privi zpcit spre se rgent, dar se ls pe vine i-i ncl pantofii cu talp groas, don Adrian : o s facem to ul ca s avem grij de familie, cel puin de asta s nu-i fac gnduri. Se i ridicase, i L se agase de el i-l apucase de brae. N-o s plng, nu-i aa ? Trecuser prin attea mpr

n-a plns niciodat, nici acum nu trebuia s plng. Or s-i dea drumul curnd, atunci viaa fie mai1 linitit i, pn atunci, s aib grij de copii. Ea ncuviina ca un automat, din cu chipul crispat i ochii ct cepele. Sergentul i Adrian Nieves ieir pe teras, coborr ra i cnd clcar primele liane un urlet de femeie strbtu noaptea i printre umbrele din d eapta, uite i omul nostru ! vocea Rocovanului. i sergentul, la naiba, minile la ceaf : cuminte sau trgea. Adrian Nieves ascult. Mergea n frunte, cu braele ridicate, i ser gentul, Rocovanul i Piciul veneau dup ei agale printre brazdele din curtea casei. D e ce ai stat att de mult, dom' sergent ? spuse Rocovanul. 319

I-am pus cteva ntrebri, spuse sergentul. i l-am lsat s-i ia rmas bun de la nevastajunser la crngul de stuf, Barosanul i Oacheul le ieir n ntmpjnare. Se alturar gru coat nici un cuvnt i astfel, n trecere, strbtur poteca pn la Santa Mria de Nieva. e cu contur nedesluit se auzeau oapte la trecerea lor, printre capironas i pe sub f urcoaie, erau de asemeni oameni care priveau cu curiozitate. Dar nimeni nu s-a a propiat de ei, nici nu le-a pus vreo ntrebare. n faa debarcaderului, se auzi foarte aproape zgomotul unor picioare goale care alergau, dom' sergent : era Lalita, o fi venind furioas, poate o s le fac tmblu. Dar ea trecu gfind printre jandarmi i se doar cteva clipe lng pilotul Nieves : uitase de mncare, Adrian. i ntinse o legtur i eprt n fug, aa cum venise, paii i se pierdur n ntuneric i, n deprtare, cnd tocma post, rsun un vaiet ca de cucuvaie. Ce i-am spus eu, Oacheule ? spuse Barosanul. Ar e nc un corp frumos. Mai frumos dect al oricrei indiene. Ah, Barosane, spuse Oacheul. Nu-i st capul la altceva, pislog mai eti. Dac vremea e bun, mine dup-mas, Fushia, Aquilino. O s merg eu mai nti, ca s vd cum stau lucrurile. E un loc prin apropiere un de poi s stai ascuns cu pluta. i dac nu accept, btrne ? spuse Fushia. Ce m fac, ce l cu viaa mea, Aquilino ? N-o lua nainte pn nu vezi ce se ntmpl, spuse Aquilino. Da peste tipul la pe carel cunosc, el o s ne ajute. i apoi, cu bani faci orice. Ai de gnd s-i dai toi banii ? spuse Fushia. Nu fi prost, btrne. Pstreaz-i ceva i pentru ti ar s ai pentru nego. N-am nevoie de banii ti, spuse Aquilino. O s m ntorc dup aia la uitos, s iau marf, i o s fac puin comer prin regiune. Dup ce vnd tot, vin la San Pabl a s te vizitez. 320

De ce nu vorbeti cu mine ? spuse Lalita. Eu am mncat conservele? i le-am dat ie pe to ate. Nu e vina mea c s-au terminat. N-am chef s vorbesc cu tine, spuse Fushia. i ni ci s mnnc. Arunc asta i cheam-le pe achualas. Vrei s-i pun ap la nclzit ? spuse fcut-o, le-am spus eu. Mnnc mcar un pic de pete, Fushia. E costr, l-a adus Jum chiar m. De ce nu mi-ai fcut cheful ? spuse Fushia. Voiam s vd i eu Iquitos de departe, fi e mcar i luminile. i-ai pierdut minile, mi omule ? spuse Aquilino. i patrulele de la arin ? i apoi, toat lumea m cunoate pe aici. Vreau s te ajut, nu s ajung la pucrie. San Pablo, btrne ? spuse Fushia. Ai fost de multe ori pe acolo ? De cteva ori, n tr ecere, spuse Aquilino. Plou puin prin prile alea i nu snt mlatini. Dar exist dou San o, eu n-am fost dect n Colonie, fcnd nego. Tu o s stai pe partea cealalt. E la civa etri.

Snt muli oameni ? spuse Fushia. Vreo sut, btrne ? Ba mai muli, spuse Aquilino. Se p b goi pe plaj cnd e soare. Le-o fi fcnd bine soarele, sau poate ca s impresioneze oame nii din brcile care trec pe acolo. Cer n gura mare mncare i igri. Dac nu-i asculi, in t, arunc cu pietre. Vorbeti despre ei cu scrb, spuse Fushia. Snt sigur c o s m la blo i n-o s te mai vd niciodat, btrne. i-am fgduit-o, spuse Aquilino. Nu m-am inu na de cuvnt cnd i-am spus ceva ? Asta o s fie prima oar cnd n-o s te ii, spuse Fush ultima, btrne. Vrei s te ajut ? spuse Lalita. Las-m s-i scot cizmele. Pleac de ai se Fushia. S nu mai vii dect cnd te chem eu. .321 21 Casa verde

Achualele intrar, tcute, aducnd dou vase mari care fumegau. Le puser ing hamac, fr s te spre Fushia, i ieir. Snt nevasta ta, spuse Lalita. N-are de ce s-i fie ruine. De s plec ? Fusha i ntoarse capul, o privi i ochii lui erau dou dungulie de foc : loreta rv. Lalita se rsuci pe clcie, iei din colib i se fcuse ntuneric. Atmosfera grea pre gata s se sparg n tunete, ploaie i trsnete. n satul huambis trosneau rugurile, lumina lor ardea printre lupunas i dezvluia o tot mai mare forfot, un adevrat du-te-vino, ip ete, voci rguite. Pantacha sttea pe balustrada colibei lui, blbnindu-i picioarele n a Ce-i cu ei ? spuse Lalita. De ce snt attea focuri ? De ce fac atta zarv ? S-au ntor cei plecai la vntoare, stpn, spuse Pantacha. Nu le-ai vzut pe femei ? Toat ziua au p it rachiu de banane, o s fie petrecere mare. Vor s vin i stpnul De ce e aa de furios, tpn ? Fiindc n-a sosit don Aquilino, spuse Lalita. S-au terminat conservele i butura i ea pe terminate. Snt aproape dou luni de cnd n-a mai venit btrnui, spuse Pantacha. De data asta chiar c nu mai vine, stpn. i-e totuna acum, nu-i aa ? spuse Lalita. Ai f meie i nu-i mai pas de nimic. Pantacha chicoti i, n ua colibei, apru shapra, plin de oabe : diadem, brri la mn i la picioare, tatuaje pe pomei i pe sni. i zmbi Lalite balustrad, Ing ea. A nvat spaniola mai bine ca mine, spuse Pantacha. Te iubete mult, Acum e speriat c-au sosit huambiii de la vntoare. Nu se lecuiete de frica lor orice i-a face. Shapra art spre blriile care acopereau rpa : pilotul Nieves. Venea cu plria paie n mn, fr cma, cu pantalonii suflecai pn la genunchi. 322

Nu te-a vzut nimeni toat ziua, spuse Pantacha. Ai fost la pescuit ? Da, am cobort pn la Santiago, spuse Nieves. Dar n-am avut noroc. O s vin furtuna i petii fug sau se a scund unde-i apa mai adnc. S-au ntors huambiii, spuse Pantacha. Or s che-fuiasc n no ea asta. De aia o fi plecat Jum, spuse Nieves. L-am vzut ieind din balt cu luntrea. O s se in departe dou-trei zile, spuse Pantacha. Pgnul sta nu se lecuiete nici el ica huambiilor.

Nu e fric, doar c nu vrea s-i taie capul, spuse pilotul. tie ca dac snt bei li se tr e ura fa de el. i tu o s petreci cu paginii ? spuse Lalita. Snt obosit de atta vsl puse Nieves. M duc s m culc. E interzis, dar uneori ies, spuse Aquilino. Cind vor s cear ceva. i fac nite luntre, se arunc n ap i se posteaz n faa Coloniei. Ne facei u debarcm, spun ei. Cine locuiete n Colonie, btrne ? spuse Fushia. Snt jandarmi pe ac lo ? Nu, n-am vzut, spuse Aquilino. Acolo stau familiile. Nevestele, copiii. i-au fcut cte o gospodrie. i familiilor le e atta scrb ? spuse Fushia. Cu toate c le sn Aquilino ? Snt cazuri cnd rudenia nu mai conteaz, spuse Aquilino. Poate c nu se obin uiesc, poate le-o fi fric s nu se molipseasc. Dar atunci nu vine nimeni s-i viziteze , spuse Fushia. Atunci vizitele trebuie interzise. Nu, nu, dimpotriv, vin muli s-i v ad, spuse Aquilino. Trebuie s te urci pe o barc nainte de a intra, i i se d un spun c te speli i trebuie s-i scoi hainele i s-i pui un or. De ce m faci s cred c o s e ? spuse Fushia. De pe ru se vd casele, spuse Aquilino. Case frumoase, unele ca al ea din Iquitos, din crmid. Acolo o 323 21*

s trieti mai bine dect pe insul, mi omule. O s ai prieteni i o s fii linitit. Las j, btrne, spuse Fushia. O s treci din cnd n cnd s-mi aduci mncare. O s stau ascuns, n-o s m vad. Nu m duce la San Pablo, btrne. Dar abia poi s umbli, Fushia, spuse Aq o. Nu-i dai seama, mi omule. i cum de l-ai lsat pe vrjitorul huambiilor s te lecuias friguri dac i-e tot att de fric de ei ? spuse Lalita. Shapra zmbi fr s rspund. L fr voia ei, stpn, spuse Pantacha. I-a cntat, -a dansat, i-a scuipat tutun n nas i ea gnd s deschid ochii. Tremura mai mult de fric dect de friguri. Cred c de fric s-a vin ecat. Bubui tunetul, ncepu s plou i Lalita se adposti sub acoperi. Pantacha rmase pe b lustrad, primind apa pe picioare. Dup un minut ploaia ncet i poiana se umplu de vapor i, La coliba pilotului nu se mai vedea lumin, stpn, o fi i adormit, i asta n-a fost de ct o joac, ploaia adevrat o s cad n toiul petrecerii huambiilor. Aquilino s-o fi sper de tunete, precis, i Lalita sri de pe scar, se ducea s vad, travers poiana i intr n b. Fushia i inea picioarele cufundate n vase i pielea de pe muchi era, ca i argila re ientului, roie i descuamat. Mica plasa de nari uitn-du-se fix la ea, Fushia. de ce i ruine ? i o arunc i se acoperi, i acum. bombnea, ce era ru dac-l vedea ? i frnt n s ajung la cizm, Fushia, doar ei nu-i psa, i pn la urm o nfac i o zvrli spre ea, trecu pe lng Lalita, se izbi de pat i copilul nu plinse. Lalita iei din nou din col ib. Cdea acum o ploaie subire. i pe ia care mor, btrne ? spuse Fusha. Ii ngroap c o. Sigur c chiar acolo, spuse Aquilino. Doar n-o s-i arunce n Amazoane, n-ar fi cret inete. Toat viaa o s mergi dintr-o parte n alta pe ruri, Aquilino ? spuse Fushia. Nu e-ai gndit c ntr-o bun zi s-ar putea s mori pe plut ? 324

A vrea s mor n satul meu, spuse Aquilino. Nu mai am pe nimeni n Moyobamba, nici fami lie i nici prieteni. Dar mi-ar plcea s m ngroape n cimitirul de acolo, nu tiu de ce. ie mi-ar plcea s m ntorc n Campo Grande, spuse Fushia. S vd ce s-a ntmplat cu prin ietenii mei din copilrie. Trebuie s-i mai aduc cineva aminte de mine. Uneori mi pare ru c n-am un tovar, spuse Aquilino. Muli mi-au propus s lucreze cu mine, s pun ceva c tal pentru o plut nou. Pe toi i ispitete gndul s-i petreac viaa cltorind. i de ? spuse Fushia. Acum la btrnee ai avea i tu un tovar. tiu eu cum snt oamenii, spus ilino. Ne-am fi neles bine ct timp l nvam negoul i-i prezentam clientela. Dup aia c -ar fi gndit c de ce s mai mpart banii dac snt aa de puini. i cum eu snt btrn, a ficatul. mi pare ru c n-am rmas mpreun, Aquilino, spuse Fushia. Tot drumul m-am gndi a asta. Nu era o treab pentru tine, spuse Aquilino. Tu erai mai ambiios, nu te mulu meai cu nimicul care se ctig astfel. Vezi cu ce m-am ales din cauza ambiiei, spuse F ushia. Am ajuns de o mie de ori mai ru dect tine, care n-ai avut niciodat nici un f el de ambiie. Nu te-a ajutat Dumnezeu, Fushia, spuse Aquilino. Toate cte se ntmpl num ai de asta depind. i de ce pe mine nu m-a ajutat i pe alii da ? spuse Fushia. De ce m-a chinuit pe mine i l-a ajutat pe Retegui, de exemplu ? ntreab-i cnd o s mori, spu e Aquilino. De unde vrei s tiu eu, Fushia ? S mergem un pic, nainte s se porneasc plo ia, stpne, spuse Pantacha. Bine, dar numai un pic, spuse Fushia. Ca s nu se jigneas c cinii tia. Nieves nu vine ? A fost la pescuit pe Santiago, spuse Pantacha. A i ador mit, stpne. De mult a stins opaiul. '325

Se ndeprtar de colibe spre luminile roietice i strlucitoare din ctunul huambis i Lali atept, aezat ling furcoaiele colibei din care picura ap. Pilotul apru puin timp dup , n pantaloni i cma : totul era pregtit. Dar Lalita nu mai voia, mine, acum vine furtu a. Mine nu, acum, spuse Adrian Nieves. Stpnul i Pantacha or s rmn s chefuiasc i u i mbtat. Jum e pe canal, ne ateapt, o s ne duc pn pe Santiago. N-am de gnd s-l ilino aici, spuse Lalita. Nu vreau s-mi prsesc copilul. ~ Nimeni n-a spus c o s rrnn i, spuse Nieves. i eu vreau s-l lum cu noi. Intr n colib, iei cu un balot n brae i, un nici un cuvnt Lalitei, o porni spre bazinul cu estoase. Ea l urm, smiorcindu-se, da r apoi n rp se liniti i se ag de braul pilotului. Nieves atept s se urce mai nt tinse copilul i, puin timp dup aceea, barca zgria uor suprafaa ntunecat a blii. n ardului ntunecat de lupunas, se zrea lumina slab a focurilor i se auzeau cntece. Unde mergem ? spuse Lalita. Nu-mi spui nimic, pe toate le faci de unul singur. Nu ma i vreau s plec cu tine, vreau s m ntorc. Taci din gur, spuse pilotul. Nu vorbi pn ce ieim din balt. Se lumineaz de ziu, spuse Aquilino. N-am nchis ochii, Fushia. E ulti a noapte pe care o mai petrecem mpreun, spuse Fushia. Simt c m arde pe dinuntru, Aqui lino. i mie mi pare ru, spuse Aquilino. Dar nu mai putem rmne aici, trebuie s mergem ai departe. Nu i-e foame ? Pe o plaj ct de mic, btrne, spuse Fushia. Pentru prietenia noastr, Aquilino. Nu la San Pablo, las-m oriunde n alt parte. Nu vreau s mor acolo, bt e.

326

Fii mai curajos, Fushia, spuse Aquilino. Ascult aici, am socotit. Treizeci de zil e fix de cnd am plecat de pe insul. Lucrurile snt cum le-a lsat Dumnezeu, realitatea i dorinele se confund, cci altfel de ce ar fi venit n dimineaa aceea ? i recunotea , mirosul ? Vor-bete-i i privete cum pe chipul ei se nal un fel de zmbet i de nelini e-i mna cteva clipe i descoper sub pielea ei acea team discret, alarma delicat a snge , privete cum i se strng buzele, cum i se zbat pleoapele. Voia s tie ? De ce-mi strng i aa braul, de ce te joci cu prul meu, de ce m ii cu mna de mijloc i, cnd vorbeti, d ii faa att de aproape de a mea. Explic-i : ca s nu m confunzi cu ceilali, fiindc vre s m recunoti, Tonita, i vntuleul sta i zgomotele astea aie gurii mele snt ceea ce ar fii prudent, alarm, fii atent la oameni i acum, nu e nimeni, ia-i mna, d-i drumul odat, tu te-ai speriat Tonita, de ce te-a apucat tremuratul ? cere-i s te ierte. i iat, din nou, soarele care-i aurete genele i ea desigur gmdin-du-se, ndoindu-se, nce rcnd s-i nchipuie, tu nu-i nici un ru Tonita, nu-i fie fric de mine, i ea stra-duindu obscur, nscocind, pentru ce, cum, i uite-i pe ceilali, Jacinto terge mesele, Chpiro vorbete despre bumbac, de cocoi i despre indienele cu care se culc, nite femei te mbie cu frica i ea chinuindu-se, scotocind cu nelinite n tenebrele mute, pentru . ce, cu m ? Tu : snt nebun, e cu neputin, o fac s sufere, s-i fie ruine, sari pe cal, din nou ustiul, salonul, turnul. Trage perdelele, s urce Fluturaul, s se dezbrace fr s deschid gura, vino, nu te mica, eti o feti mic, srut-o, o iubeti, minile ei snt nite flori, lucruri frumoase, stpne, chiar att de mult m placi ? S se mbrace, s se ntoarc n sa ce ai vorbit, Fluturaule, ea, dumneata eti ndrgostit i vrei ca eu s-i in locul, tu, h ide car-te, nici o fat n-o s se mai urce n turn. i din nou singurtatea, harpa, rachiul de trestie, mbat-te, ntinde-te pe pat i scormone i tu, sap n ntuneric, are tot drept s fie 327

iubit ? am dreptul s-o iubesc ? mi-ar psa dac ar ff un pcat ? Noaptea trece ncet, fr s mn, pustie fr prezena ei care ucide ndoielile. Jos oamenii rd, ciocnesc i glumesc, pri ntre ghitarele zgomotoase se strecoar uieratul subire al unui flaut, se aprind, dan seaz. A fost cu pcat, Anselmo, o s mori, ciete-te, tu, n-a fost, printe, nu m ciesc d imic dect de moartea ei. i el, a fost fr voia ei, cu fora, tu, n-a fost fr voia ei, ne legeam fr ca s m vad, ne iubeam fr ca s-mi vorbeasc, lucrurile erau aa cum le-a ls eu. Dumnezeu e mare, Tonita, nu-i aa c m recunoti ? F o ncercare, strnge-i mna, numr e, strnge i ea ? pn la zece, vezi c nu-i d drumul ia mn ? pn la cincisprezece i u r-a ta, ncreztoare i suav. i n timpul sta nu mai plou cu nisip, un vnt rcoros urc , vino la Steaua Nordului", Tonita, o s bem ceva i ce bra i cuta mna? pe cine se sprij nea ca s traverseze piaa ? tu, pe al meu i nu pe al lui don Eusebio, pe mine i nu pe Chpiro, atunci te iubete ? Simte ce simeai i tu : carnea adolescent i prlit de soare uful moale de pe braul ei i, pe sub mas, genunchiul ei ling genunchiul tu, e bun sucu l de lucuma, Tonita ? i genunchiul ei tot acolo, i atunci pref-te i bucur-te, deci me rg bine afacerile, don Eusebio, deci prvlia pe care ai deschis-o n Sullana e cea ma i nfloritoare, deci Arrese se duce dintre noi, doctore Zevallos, ce pcat de Piura, era omul cel mai citit, i at, ce fericire, cldura aceea n vene i muchi, o flcruie n alta la tmple, dou cratere minuscule supurnd sub ncheietura minii. Acum nu numai gen unchiul, dar i piciorul, s-o fi simit mic i fr aprare lng cizma cea groas, i glezna sa zvelt paralel cu a ta, L tu, Dumnezeu e mare, dar poate nu-i d seama, o fi doar o ntmplare ? Mai f o ncercare, mpinge, se retrage ? rmne lipit de tine ? mpinge i ea nu cumva te joci, fetio ? ce simi pentru mine ? Iat, din nou, dorina aceea ambiioas : s fii singuri o dat, nu aici, ci n turn, nu ziua, ci noaptea, nu mbrcai, ci goi, 328

Tonita nu te trage n lturi, rmi tot lng mine. i iat, dimineaa aceea sufocant de var giii, ceretorii, vnztoarele, lumea care iese de la slujb, Steaua Nordului" cu oamenii i dialogurile lor, bumbacul, creterile apei, pachamanca de duminic i, dintr-o dat i s imi mna care caut, care gsete i o prinde pe a ta, atenie, cu grij, nu o privi, nu te , zmbete, bumbacul; pariurile, vntorile, carnea tare a vnatului i molimile neltoare pul sta, ascult-i mna ntr-a ta, misteriosul ei mesaj, descifreaz vocea aceea de strnge ri secrete i uoare ciupituri, i tot timpul Tonita, Tonita, Tonita. Acum gata cu ndoi elile, mine i mai devreme nc, ascunde-te n catedral i spioneaz, ascult cntecul minu nisipului pe coroanele tamarinilor, ateapt ncordat, cu ochii int la colul strzii pe j mtate ascuns de umbrar i de copaci. i iat, din nou, timpul oprit sub bolt i arcuri, le spezile severe, bncile pustii, i voina implacabil i o sudoare rece pe spate, golul ac ela brusc din stomac : mgarul, spltoreas, courile, o siluet care nainteaz plutind. S in nimeni, s plece mai repede, s nu ias preotul i acum repede, fuga, lumina de afar, t inda bisericii, treptele late, pista, ptratul de umbr. Desf-i braele, primete-o, prive e cum capul i se las pe umrul tu, mngie-i prul, terge-l de nisipul cel galben i, toto atenie, Steaua Nordului" se va deschide i va apare Jacinto cscnd, vor veni vecinii i strinii, ia-le-o nainte. Nu te lsa dus, srut-o, i n timp ce chipul i se nflcreaz, n eria, eti frumoas, eu te iubesc, s nu plngi, srut-o pe obraz i vezi, exaltarea i trece atitudinea ei e iari docil i suprafaa care cedeaz sub buzele tale miroase ca ploaia c ald de var, e ca atunci cnd curcubeul strlucete pe cer. i atunci rpete-o ; nu se mai te aa, vino cu mine, Tonita, o s-o ngrijeti, o s-o iubeti, o s fie fericit cu tine, nc uin i vor pleca departe de Piura, vor tri fr s. se mai ascund. Fugi cu ea, de pe strea mai picur nc nisip, oamenii dorm sau se ntind n pat, dar privete, uit-te de jur mprej d-i mna, urc-o pe cal. N-o enerva, vorbete-i rspicat : ine-m de mijloc, 329

tare, doar o clip. i, din nou, soarele care se aaz deasupra oraului, atmosfera cldu, ile pustii, graba furioas i dintr-o dat uit-te cum te apuc, cum i strnge cmaa, cum pete trupul de al tu, privete flacra aceea de pe chipul ei: nelege? grbete-te? s nu d ? mergem ? vreau s merg cu tine ? tu, Tonita, Tonita, i dai seama unde mergem, pen tru ce mergem, ce sntem ? Traverseaz Podul Vechi i s nu intri n Castilia care se trez ete dis-de-diminea, mergi repede de-a lungul rocovilor de pe rm i acum da, pustiul, tr pie cu ur, s sar, s galopeze, copitele s maltrateze spatele neted al deertului i s s ice un nor de praf ocrotitor. Iat, nechezatul, oboseala animalului, braul ei te ine de mijloc i din cnd n cnd mireasma prului pe care aerul l ncrusteaz pe gura ta. Trop ai departe, ajung ndat, folosete biciul i, din nou, aspir mirosul acelei diminei, praf ul i excitaia nebuneasc a acelei diminei. Intr fr s faci zgomot, ia-o n brae, urc t spre turn, i simi braele pe gt ca un colier viu i iat sforiturile, zbuciumul carei face buzele, strlucirea dinilor, tu : nu ne vede nimeni, doarme toat lumea, linitetete, Tonita. Spune-i numele lor : Licuriciul, Broscua, Floarea, Fluturaul. i mai spu ne-i : snt sfrite, au but i au fcut dragoste i nu ne aud i nici n-or s spun nimic, le explici, ele neleg chestiile astea. Dar mai departe, cum li se spune, fete. Pov estete-i despre turn i despre decor, descrie-i rul, plantaiile de bumbac, profilul c enuiu al munilor din deprtare i strlucirea acoperiurilor din Piura la amiaz, casele al e ale Castiliei, imensitatea pustiului i a cerului. Tu, o s vd eu i pentru tine, o si mprumui ochii ti, tot ce am e al tu, Tonita. S-i nchipuie cum vine rul : erpii ace biri care ntr-o zi de decembrie vin trndu-se prin albia rului, i cum se mpreun i cre culoarea lor, tu, verde castaniu, i se ngroa treptat i se lesc. S aud dangtul clopo s-i nchipuie oamenii care ies n ntmpinarea lui, ncii care trag cu tiribombe, femeile e stropesc cu mixtur i arunc serpentine, i sutana roie a episcopului care binecuvnteaz apele rului. Povestete-i cum ngenuncheaz toi pe chei i descrie-i trgul chiocurile,

corturile, ngheate, strigtele numete-i pe acei bogtai norocoi care se npustesc pe rentul de ap i trag n aer, i pe locuitorii din Gallinacera i Mangachera care fac baie izmene, i pe curajoii care se arunc n ap de pe Podul Vechi. i spune-i cum rul e acum , i cum zi i noapte curge spre Catacaos, gros i murdar. i cine-i Angelica Mercedes, c o s-i fie prieten, i ce mncruri o s-i gteasc, tu, ce-i place ie mai mult, Tonita hupe, seco i piqueo, i chiar i vin, dar nu vreau s te mbei. i s nu uii harpa, tu, n e noapte o serenad numai pentru tine. Vorbete-i la ureche, aaz-o pe genunchii ti, no sili, ai rbdare, mngi-o uor i mai bine doar s-o simi fr s-o atingi, fr grab, at buzele. i vorbete-i tot timpul, la ureche, cu duioie, trupul i e uor i pielea rspnde n parfum cldu, atinge-i puful de pe brae cum atingi corzile harpei. Vorbete-i, optetei, descal-o cu delicatee, srut-i picioarele i iat, din nou, albe i ivindu-se cu greu c ele, curba tlpii, degetele ei mici i uoare n gura ta, rsul ei proaspt n penumbr. Rzi te gdil ? srut-o tot timpul, uite-i gleznele subiri i genunchii tari i rotunzi. ntind e-o atunci cu grij, aaz-o bine, i foarte ncet, cu mult blndee, desf-i bluza i atinge orpul i se crispeaz ? d-i drumul, atinge-o din nou, i vorbete-i, o iubeti, o s-o alini ca pe o feti mic, o s trieti doar pentru ea, n-o strivi, n-o muca, mbrieaz-o uor pre fust, s i-o desfac ea singur. Tu, eu te ajut, Tonita, i-o scot eu, feti mic i lng ea. Spune-i ce simi, ce snt snii ei, tu, doi iepurai, srut-i, i iubeti, i ved noaptea intrau n turn albi i zburdalnici, voiai s-i prinzi i ei fugeau, tu, dar snt mai moi i mai vioi i iat, penumbra discret, flfitul perdelelor, contururile terse ale biectelor i netezimea i strlucirea nemicat a corpului ei. Mngi-o o dat i nc o dat genunchii ti snt, i coapsele tale snt, i umerii ti snt, i ce simi, i c o iubeti, c 330 331

o iubeti. Tu, Tonita, feti mic, copilit, i strnge-6 lmga tine, acum caut-i pulpele, d le timid, fii atent, fu asculttor, n-o grbi, srut-o i retrage-te, srut-o din nou, lmit ete-o i, n timpul sta, simi cum mna i se umezete i corpul i se las n voia ta i se omnolena lene care o cuprinde i cum rsuflarea i se nteete i braele ei te cheam, si nul ncepe s umble, s se aprind, s dispar printre dunele nfier-bntate. Spune-i, eti n a mea, nu plnge, nu te lipi de mine ca i cum ai vrea s mori, spune-i, ncepi s trieti cum distreaz-o, joac-te cu ea, terge-i obrajii, cnt-i, gngurete-i, spune-i s doarm, t o s-i fiu pern, Tonita, o s-i veghez somnul. L-au dus la Lima n dimineaa asta, gemu ni-facia. Se spune c pentru muli ani. i ce ? nchisoarea din Piura nu era mai rea ca un grajd ? Josefino fcu civa pai prin ncpere, oamenii triau ntr-o murdrie ngrozitoa sprijini de pervazul ferestrei, mureau de foame, n lumina slab a unui felinar cole giul San Miguel, biserica i rocovii din Piaa Merino se vedeau ca ntr-un vis, i celor obraznici li se ddea rahat n loc de mncare, i Lituma era obraznic, i vai de ei dac nul nghieau : mai bine c l-au trimis la Lima. Nici mcar nu m-au lsat s-mi iau rmas bun emu Bonifacia. De ce nu m-au anunat c or s-l duc. Despririle nu erau triste ? Josefino se apropie de sofaua unde ea tocmai se aezase, picioarele Bonifaciei se desclar cu mnie, corpul i era din cnd n cnd zglit de un fior brusc. Era mai bine aa, i pentru care s-ar fi ntristat, i ea de unde avea s fac rost de bani, biletul era foarte scum p, la Firma Rog-gero" i se spusese. Josefino i petrecu braele pe dup umerii ei. Ce s f ac sraca de ea n Lima ? O s rmn aici, n Piura, i o s aib el grij de ea, i o s-o e toate. E brbatul meu, trebuie s plec, gemu Bonifacia. Mcar ca s merg s-l vd n fiec zi, o s-i duc de mncare. Dar la Lima era altfel, ce proast, li se ddea mncare bun i s purtau bine cu ei. Josefino i nchise braele n jurul Bonifaciei, ea rezist o clip, ced pn la urm ncepu s se

nfierbnte, sticletele nu era o brut ? i ea, nu-i adevrat, nu-i fcea zile amare ? i ea, nu-i aa, dar se lsa dus spre el i din nou ncepu s plng. Josefino o mngie pe pr. i tta trboi, era un adevrat noroc, ca s spunem lucrurilor pe nume, Pdureanco : scpaser el. Eu snt rea, dar tu eti mai ru ca mine, seinei Bonifacia. Amndoi o s ajungem n iad i de ce mi spui Pdureanca, dac tii c nu-mi place, vezi, vezi ce ru eti ? Josefino o uor n lturi, se ridic n picioare i aste era culmea, n-ar fi murit de foame dac n-ar fi fost el ? n-ar tri ca o ceretoare ? Se cut prin buzunare sprijinindu-se de fereastr, parc visa, i pe deasupra mai i venea s-l plng pe sticlete n faa lui, scoase o igar inse : un brbat avea mndria lui, ce dracu. M tutuieti, spuse, dintr-o dat, ntorenduspre Bonifacia. nainte doar n pat i dup aia iar cu dumneata. Ce ciudat eti, Pdureanco. Se ntoarse lng ea i ea ncerc o micare de a se opune dar se ls mbriat i Josefin ? Chestii pe care i le bgaser n trtcu micuele din satul ei ? De ce l tutuia numai iu c e pcat i totui rmn cu tine, hohoti Bonifacia. Tu nu-i dai seama, dar Dumnezeu o s pedepseasc, i pe tine, i totul numai din vina ta. Ce ipocrit mai era. n asta chiar c s emna cu piu-rncele i cu toate femeile, ce ipocrit mai era, drguo, tia sau nu tia c o a lui n noaptea aia cnd a adus-o ? i ea, nu tia, strmbndu-se, n-ar fi venit, n-avea u nde s se duc, Josefino scuip igara pe jos i Bonifacia era ghemuit lng el i Josefino s-i vorbeasc la ureche. Dar i plcuse, s fie sincer, Pdureanco, s mrturiseasc, doar cet, numai lui, fetio, i-a plcut sau nu i-a plcut ? drguo. 332 333

o iubeti. Tu, Tonita, feti mic, copilit, i strnge-o hnga tine acum caut-i pulpele, de e timid, fii atent, tu asculttor, n-o grbi, sxut-o i retrage-te, srut-o din nou, lmite e-o i, n timpul sta, simi cum mna i se umezete i corpul i se las n voia ta i se de mnolena lene care o cuprinde i cum rsuflarea i se . nteete i braele ei te cheam, s rnul ncepe sa umble, s se aprind, s dispar printre dunele nfier-bntate. Spune-i, eti asta mea, nu plnge, nu te lipi de mine ca i cum ai vrea s mori, spune-i, ncepi s , tri eti i acum distreaz-o, joac-te cu ea, terge-i obrajii, cnt-i, gngurete-i, spune-i s tu : o s-i fiu pern, Tonita, o s-i veghez somnul. L-au dus la Lima n dimineaa asta, mu Boni-f acia. Se spune c pentru muli ani. i ce ? nchisoarea din Piura nu era mai r ea ca un grajd ? Josefino fcu civa pai prin ncpere, oamenii triau ntr-o murdrie ngr e, se sprijini de pervazul ferestrei, mureau de foame, n lumina slab a unui felina r colegiul San Miguel, biserica i rocovii din Piaa Merino se vedeau ca ntr-un vis, i celor obraznici li se ddea rahat n loc de mncare, i Lituma era obraznic, i vai de ei dac nu-l nghieau : mai bine c l-au trimis la Lima. Nici mcar nu m-au lsat s-mi iau r bun, gemu Bonifacia. De ce nu m-au anunat c or s-l duc. Despririle nu erau triste ? Jo sefino se apropie de sofaua unde ea tocmai se aezase, picioarele Bonifaciei se de sclar cu mnie, corpul i era din cnd n cnd zglit de un fior brusc. Era mai bine aa ituma care s-ar fi ntristat, i ea de unde avea s fac rost de bani, biletul era foart e scump, la Firma Rog-gero" i se spusese. Josefino i petrecu braele pe dup umerii ei. Ce s fac sraca de ea n Lima ? O s rmn aici, n Piura, i o s aib el grij de ea, uite de toate. E brbatul meu, trebuie s plec, gemu Bonifacia. Mcar ca s merg s-l vd iecare zi, o s-i duc de mncare. Dar la Lima era altfel, ce proast, li se ddea mncare bun i se purtau bine cu ei. Josefino i nchise braele n jurul Bonifaciei, ea rezist o p, ced i pn la urm ncepu s se nfierbnte, sticletele nu era o brut ? i ea, nu-i ad fcea zile amare ? i ea, nu-i aa,

dar se lsa dus spre el i din nou ncepu s plng. Josefino o mngie pe pr. i apoi, ce era un adevrat noroc, ca s spunem lucrurilor pe nume, Pdureanco : scpaser de el. - Eu snt rea, dar tu eti mai ru ca mine, seinei Bonifacia. Amndoi o s ajungem n iad, i de e mi spui Pdureanca, dac tii c nu-mi place, vezi, vezi ce ru eti ? Josefino o ddu uo ri, se ridic n picioare i asta era culmea, n-ar fi murit de foame dac n-ar fi fost e l ? n-ar tri ca o ceretoare ? Se cut prin buzunare sprijinindu-se de fereastr, parc vi sa, i pe deasupra mai i venea s-l plng pe sticlete n faa lui, scoase o igar i i-o un brbat avea mndria lui, ce dracu. M tutuieti, spuse, dintr-o dat, ntorendu-se spr onifacia. nainte doar n pat i dup aia iar cu dumneata. Ce ciudat eti, Pdureanco. Se n rse lng ea i ea ncerc o micare de a se opune dar se ls mbriat i Josefino rse. stii pe care i le bgaser n trtcu micuele din satul ei ? De ce l tutuia numai n pat pcat i totui rmn cu tine, hohoti Bonifacia. Tu nu-i dai seama, dar Dumnezeu o s m ped easc, i pe tine, i totul numai din vina ta. Ce ipocrit mai era, n asta chiar c semna c piu-rncele i cu toate femeile, ce ipocrit mai era, drguo, tia sau nu tia c o s fie n noaptea aia cnd a adus-o ? i ea, nu tia, strmbndu-se, n-ar fi venit, n-avea unde s e duc, Josefino scuip igara pe jos i Bonifacia era ghemuit lng el i Josefino putea s rbeasc la ureche. Dar i plcuse, s fie sincer, Pdureanco, s mrturiseasc, doar o dat, umai lui, f etio, i-a plcut sau nu i-a plcut ? drguo. 332 333

Mi-a plcut fiindc snt rea, opti ea. Nu m mai ntreba, e pcat, nu mai vorbi de asta. M mult dect cu sticletele ? s jure, n-o auzea nimeni, el o iubea, nu-i aa c-i plcea mai mult ? o srut pe gt, o muc de ureche, sub fust totul era strns, ncordat i cldu, n icletele n-a fcut-o niciodat s ipe ? i ea, cu vocea pierdut, ba da, prima oar, mai deg ab de durere, nu-i aa c el o fcea s ipe cnd avea poft ? i numai de plcere, nu-i aa ac, Josefino, i auzea Dumnezeu, i el numai ce te ating i devii alta. mi placi fiindc e i aprins. i ddu drumul, ea ncet s mai toarc i, dup o clip, plngea din nou. El te timpul, Pdureanco, spuse Jose-fiho ; i pierdeai vremea de poman cu sticletele. De c e plngi atta dup el ? Fiindc e brbatul meu, spuse Bonifacia. Trebuie s plec la Lima. osefino se aplec, adun mucul de pe jos, l aprinse i civa nci se fugreau prin Piaa M unul se crase pe statuie i ferestruicile casei printelui Garcia erau luminate, nu put ea fi prea trziu, tia c ieri i-a amanetat ceasul ? uita s-i povesteasc, Pdureanco, i , ce cap : totul era aranjat cu dona Santos, mine devreme. Acum nu mai vreau, spu se Bonifacia. Nu vreau, n-o s merg. Josefino arunc mucul spre Piaa Merino, dar nu a junse nici mcar pn pe Bulevardul Snchez Cerro, i se retrase de la fereastr, i ea stte pn, i el, ce-i cu tine, vroia s-i ucid cu privirea ? tia doar c are ochi frumoi, de c deschidea atta i ce poveste mai era i asta. Bonifacia nu plngea i avea un aer agresi v, o voce hotrt : nu vroia, era copilul soului ei. i cu ce o s-i hrneasc copilul so ? i ce-o s m-nnce ea pn s-o nate fiul soului ei ? i ce s fac Josefino cu un fiu v l era c oamenii nu se gndeau la nimic, le pusese de poman Dumnezeu o tr-tcu pe gt, c nu le slujea la nimic, nu fceau nici un rahat cu ea. O s muncesc ca servitoare, sp use Bonifacia. i dup aia o s plec cu el la Lima. Boroas i servitoare ? Poate visa, ni eni n-o s vrea s-o angajeze i dac din ntmplare gsea pe cineva, o s-o pun s frece pode e i de atta efort copilul soului ei o s se nasc mai repede, sau mort, ^au monstru, s n rebe un medic, i ea, o s moar singur, dar ea nu voia s-l omoare ; era de poman totul. ncepu s scnceasc din nou i Josefino se aez lng ea i i trecu braul pe dup umeri.

nerecunosctoare, ingrat cu el. Se purta bine cu ea, da sau nu ? De ce a adus-o la el acas ? fiindc o iubea, de ce i ddea de mncare ? fiindc o iubea i n schimb, i pe d ra, i cu toate astea, un fiu vitreg ca s rd lumea de el ? Fir-ar s fie, un brbat nu er a o paia. i apoi ci bani o s-i ia Santos ? O grmad, o mulime de bani, i n loc s-i lngea. De ce se purta aa cu el, Pdureanco ? Se prea c nu-l iubete, i el pe ea att de t, drguo, i-o ciupea de gt i-i sufla n spatele urechii i ea gemea, satul ei, micuele ia s se ntoarc, chiar dac-i inut de indieni, chiar dac nu snt cldiri i maini, Josef sefino, s se ntoarc la Santa Mria de Nieva. Ii trebuie mai muli bani ca s te ntorci ul tu dect s-i faci o cas, drguo, spuse Josefino. Vorbeti i iar vorbeti i nu tii gur. Nu trebuie s fii aa, dragostea mea. i scoase batista i-i terse ochii i-i srut s se aplece de la mijloc i o mbria ptima, avea el grij de ea, de ce, toate le fcea se la binele ei, de ce, fir-ar s fie de treab, de ce ? fiindc o iubea. Bonifacia su spina, cu batista la gur : cum s fie spre binele ei dac vroia s omoare copilul soului ei ? Asta nu nseamn c-l omori, proasto, ce, s-a nscut ? spuse Josefino. De ce tot v orbeti ntr-una de soul tu cnd nu mai e soul tu. Ba era, s-au cununat la biseric i n Dumnezeu, doar asta conta, i Josefino, ce manie, de ce s-l bagi pe Dumnezeu n toat e ? Pdureanco, i ea, vezi, 334 335

vezi ? i el, draguo, proasto, s-l srute, i ea, nu i el ce i-ar mai face dac n-ar iubiaa de mult, leganmd-o, cutndu-i subsuoara, mpiedicnd-o s se ridice, proasto, ncpn anca lui mic vezi, vezi? i intre un sughi i un suspin rdea i din cnd n cnd gura ii r nitit i el reuea s-o srute. l iubea? o dat, doar o dat, proasto, i ea, nu te iubesc, dar eu te iubesc mult, Pdureanc'o, numai c i-ai luat nasul la purtare i te ntreci cu gluma, i ea, spui, dar nu m iubeti, i el, s-i pun mna la inim i o .s vad cum bate a ei, i apoi dac l-ar iubi i-ar face pe plac n toate, i sub fust totul era ngust, cldu lunecos, ca i sub bluz, i pe spate, cldu, mtsos i gros, i vocea lui Josefino ncepea fie, ca i a ei, foarte nceat, n-ar merge la Santos chiar dac l-ar iubi, i reinut, nici moart n-ar merge, i lenevoas, dar pe el l iubea, i inegal i cald.

Iii FACI O MUTRA, SPUSE SERGENTUL-, parc te-ar lua cineva de aici cu fora. De ce nu eti mulumit ? . Ba snt, spuse Bonifacia. Numai c snt puin amrt din cauza micuelor. iza aia att de la margine, Pintado, spuse sergentul. i lzile snt legate prost, or s c ad n ap la prima izbitur. - S-i aduci aminte de noi cnd o s fii n rai, dom' sergent Piciul. Scrie-ne, povestete-ne i nou cum e viaa n ora. Dac mai snt cumva orae pe lu iura e oraul cel mai vesel din Peru, doamn, spuse locotenentul. O s v plac mult. Aa q fi, domnule, spuse Bonifacia. Dac e att de vesel trebuie s-mi plac. Pilotul Pintado instalase tot bagajul pe alup i acum examina motorul, ngenuncheat ntre dou cutii de ga zolin. Btea un vnt uor i apele rului Nieva, de culoarea strugurelui, naintau spre Mara n, tulburate de valuri mici, cderi i scurte vrtejuri. Sergentul mergea ncoace i ncolo pe alup, activ, zmbitor, veri-ficnd baloturile, legturile i Bonifacia prea interesat forfota asta, dar, din cnd n cnd, ochii se dezlipeau de alup i spionau colinele : sub cerul limpede mnstirea strlucea printre copaci, calamina i zidurile ei sclipeau blnd n lumina senin a zorilor. Poteca stn-coas, n schimb, de-abia se zrea printre scamele d e cea care pluteau aproape de pmnt, neatinse : pdurea schimba direcia vntului care ler fi risipit. - Nu-i aa c ardem de nerbdare s ajungem la Piura, iubito, spuse sergent ul. 337 Aa e, spuse Bonifacia. Vrem s ajungem ct mai repede. Trebuie s fie foarte departe, s puse Lalita. i viaa o fi cu totul altfel dect prin prile astea.

Cic e de o sut de ori mai mare dect Santa Mria de Nieva, spuse Bonifacia, snt case ca alea care se vd prin revistele micuelor. Snt copaci puini, cic, i nisip, mult nisip. pare ru c pleci, dar pentru tine m bucur, spuse Lalita. Maicile au aflat ? Mi-au d at o mulime de sfaturi, spuse Bonifacia. Maica Angelica a plns. Ce mult a mbtrnit, nu mai aude ce-i spui, a trebuit s strig. De-abia mai merge, Lalita, ochii i se mic nt r-una n cap. M-a dus la capel i ne-am rugat amndou. N-o s-o mai vd niciodat, precis. ; o btrn rea, ticloas, spuse Lalita. N-ai mturat asta, n-ai splat vasele, i m tot sp iadul, n fiecare diminea, te-ai cit pentru pcatele tale ? i-mi spune lucruri nfiorto despre Adrian, c e un ho, c nela pe toat lumea. E suprcioas fiindc-i btrn, sp -o fi dnd seama c i se apropie ceasul. Dar cu mine e bun. M iubete i eu o iubesc. Ro i, mgari i lutari, spuse locotenentul. i o s vezi marea, doamn, nu e departe de Piura. E mai grozav dect s faci baie n ru. i apoi, cic acolo snt femeile cele mai frumoase n Peru, doamn, spuse Barosanul. Ah, Barosane, spuse Rocovanul. i ce-i pas doamnei c s t femei frumoase n Piura ? li spun ca s se fereasc de piurane, spuse Barosanul. S no lase fr brbat. tie ea c snt un om serios, spuse sergentul. Nu vreau dect s-mi vd nii, verii. Ct privete femeile, a mea mi-ajunge cu vrf i ndesat. Ah, ce mecher mai e rse locotenentul. Pze-te-l bine, doamn, i dac-l apuc d-i btaie. Dac se poate, m o piuran i trimite-mi-o, dom' sergent, spuse Barosanul. 338

Bonifacia le zmbea cnd unora, cnd altora, dar, n acelai timp, i muca buzele i, din c , o expresie diferit i revenea pe fa i o ntrista, i ntuneca pentru cteva clipe privi i mica buzele ntr-un tremur uor, i apoi disprea i ochii zmbeau din nou. Satul ncepea trezeasc, civa albi se i adunaser n crma lui Paredes, servitoarea btrn a lui don a terasa jandarmeriei i, sub capironas, treceau aguaruni tineri i btrni spre ru, cu p rjini i harpoane. Soarele aprindea acoperiurile de yarina. Ar fi bine s plecm o dat, omnule sergent, spuse Pintado. Mai bine s trecem de Pongo acum, mai trziu o s fie m ai mult vnt. Ascult-m mai nti i dup aia s spui nu, spuse Bonifacia. Las-m cel pu . Mai bine s nu-i faci planuri niciodat, spuse Lalita. Dup aia, dac nu i se mplinesc mai ru. Gndete-te numai la ce se ntmpl pe moment, Bonifacia. I-am i spus. i e de a spuse Bonifacia. O s-mi dea un sol n fiecare sptmn, i eu o s lucrez pentru alii, ai t c maicile m-au nvat s cos ? Dar n-o s i-i fure ? Trebuie s treac prin attea mini n-ajung pn la tine. Nu vreau s-mi trimii, spuse Lalita. Ce nevoie am de bani ? Ba ti cum, spuse Bonifacia, lovindu-se n cap. O s-i trimit la maici, cine o s ndrzneasc s l fure pe ele ? i maicile or s i-i dea ie. Cu toate c ai chef s pleci, tot eti puin , spuse sergentul. Pe mine m-a apucat acuma, biei, pentru prima oar. Prinzi drag de locuri, chiar dac nu snt cine tie ce. Briza devenise vnt i coroanele copacilor mai na li i aplecau panaele, le legnau deasupra copacilor scunzi. Acolo sus, poarta rezidenei se deschise, silueta ntunecat a unei maici iei n grab i, n timp ce traversa curtea n e capel, vntul i umfla sutana, o ncreea ca pe un val. Soii Paredes ieiser n ua case coatele pe balustrad, priveau debarcaderul, fceau semne de adio. 339 22*

E n firea omului, dom' sergent, spuse Oacheul. Atta timp aici, i pe deasupra i nsurat cu una de prin prile astea. Se nelege c-i pare ru. Dumitale cred c mai mult, doamn. esc pentru toate, dom' locotenent, spuse sergentul. Dac pot s v fiu de folos cu cev a n Piura, tii doar, snt la dispoziia dumneavoastr pentru orice. Cnd o s ajungei n Peste o lun, cam aa ceva, spuse locotenentul. Trebuie mai nti s merg n Iquitos, -s lic idez povestea asta. S-.i mearg bine la tine acas, biete, nici nu tii cnd o s te pomen cu mine. Pstreaz-i mai bine banii pentru cnd o s ai copii, spuse Lalita, Adrian spune a de luna viitoare ncepem, i n ase luni strng pentru un motor nou. i n-am strns niciod t nici o para chioar. Dar el nu cheltuia aproape de loc, totul se ducea pe mncare i pe copii. i atunci o s poi merge la Iquitos, spuse Boni-facia. F n aa fel ca maicile pstreze banii

pe care o s i-i trimit, pn cnd o s ai ct i trebuie pentru bilet. Atunci o s te duci i. Paredes mi-a spus c n-o s-l mai vd niciodat, spuse Lalita. i c aa o s mor, servi la maici. Nu-mi trimite nimic. O s ai nevoie acolo, la ora ai nevoie de bani muli. li ddea voie, biete ? Sergentul ncuviin i locotenentul o mbria pe Bonifacia care c es ii mica capul parc zpcit, dar buzele i ochii, dei umezi, nc surdeau, cu ncp ra rndul lor. Mai nti o mbriar Barosanul i Oacheul, drace, mult mai dura, i el, do t, nu te gndi la rele, era o mbriare de prieten, Rocovanul, Piciul. Pilotul Pintado dd se drumul la frnghii i mai inea nc alupa lng debarcader, ndoit deasupra prjinii. Se i Bonifacia se urcar, se instalar printre baloturi, Pintado ridic prjina i curentul p use stpnire pe barc, ncepu s-o legene, s-o duc fr grab spre Maranon. Trebuie s te vezi, spuse Bonifacia. Tot o s-i trimit, chiar dac nu vrei. i cnd o s ias, o s veni Piura, o s v ajut eu aa cum m-ai ajutat i 340

voi. Acolo nu-l cunoate nimeni pe don Adrian i o s poat lucra oriunde. O s te schimbi la fa cnd o s vezi Piura, iubito, spuse sergentul. Bonifacia inea o mn n afara alup egetele i atingeau apa tulbure i deschideau canale drepte, trectoare care dispreau n haosul de spum, strnit de elice. Uneori, sub suprafaa opac a rului se zrea un pete mic iute. Deasupra lor, cerul era senin, dar, n deprtare, n direcia Cordillerei, plutea u nori groi pe care soarele i crpa ca o lam. Eti trist doar din cauza micuelor ? sp ergentul. i a Lalitei, spuse Bonifacia. i m gndesc tot timpul la maica Angelica. Azi -noapte s-a agat de mine, nu voia s-mi dea drumul i nu nimerea cuvintele de amrt ce er . Micuele s-au purtat frumos, spuse sergentul. Ce de daruri i-au mai fcut. O s ne n rcem vreodat ? spuse Bonifacia. Mcar o dat, n plimbare. , Cine tie, spuse sergentul. Dar e cam departe ca s venim n plimbare pn aici. Nu plnge, spuse Bonifacia. O s-i sc i o s-i povestesc tot ce fac. De cnd am plecat din Iquitos n-am avut nici o prieten, spuse Lalita. De cnd eram mic. Acolo pe insul, achualele, huambisele, aproape c nu vorbeau spaniola i nu ne nelegeam dect n cteva lucruri. Tu mi-ai fost cea mai bun prie en. i tu pentru mine, spuse Bonifacia. Mai mult dect prieten. Lalita. Tu i cu maica A ngelica sntei tot ce mi-e mai drag pe aici. Hai, nu plnge. De ce ai ntrziat atta, Aqu lino, spuse Fushia. De ce ai ntrziat, btrne ? N-am putut s vin mai repede, mi omule, ini-tete-te, spuse Aquilino. Tipul la m-a omort cu ntrebrile i spunea ba clugriele, torul i nu puteam s-l conving. Dar l-am convins, Fushia. s-a aranjat totul. 341

Clugriele ? spuse Fushia. Triesc i clugrie pe aici ? Snt un fel de infirmiere, e oameni, spuse Aquilino. Du-m n alt parte, Aquilino, spuse Fushia,. nu m lsa n San P blo, nu vreau s mor aici. Tipul s-a ales cu toi banii, dar mi-a fgduit o grmad de luc uri, spuse Aquilino. O s-i fac rost de acte, o s aranjeze totul ca s nu tie nimeni cin e eti. I-ai dat tot ce-am adunat n anii tia ? spuse Fushia. Pentru asta toate sacrif iciile, toat lupta ? Pentru ca un tip oarecare s se aleag cu tot ? A trebuit s urc p uin cte puin, spuse Aquilino. Mai nti cinci sute i nici nu voia s aud, dup aia o mie i gnd, nici nu voia s stea de vorb, spunea nchisoarea e mai scump. Mi-a fgduit c o s mncare mai bun, i medicamente mai bune. Ce s-i facem, Fushia, ar fi fost mai ru s nu accepte. Ploua cu gleata i btrnul, ud pn la piele, nju-rnd vremea, scoase pluta din c l cu lovituri de vsl. O dat ajuns lng debarcader, zri nite siluete goale deasupra rpe Strignd, porunci n huambis s coboare s-l ajute i ele disprur n spatele lupunelor scu e de vnt, i aprur, roietice, srind, alunecnd pe noroiul povrniului. Prinser pluta d blcin-du-se sub picturile mari care le stropeau spatele, l duser pe sus pe don Aquil ino la rm. Btrnul ncepu s se dezbrace n timp ce se cra pe rp. Cnd ajunse n vrf t,. fr s rspund la semnele prietenoase pe care i le fceau copiii i femeile de prin col be, i scoase pantalonii. Astfel, doar cu plria de paie i nite izmene scurte pe el, tra vers crngul nspre poiana albilor, i acolo un

fel de maimuoi care se blbnea se desprinse de o balustrad. Pantacha l mbria, eti a lborosi anevoie ceva la ureche, te mpleticeti din cauza ierburilor i nici mcar nu poi s vorbeti, d-mi drumul. Pantacha avea nite ochi chinuii i firioare de bale i iroiau e buze. Foarte agitat, fcea semne artnd spre colibe. Btrnul o vzu pe teras pe shapra, ohort, nemi342

cat, cu gtul i braele acoperite de iruri de coliere i brri, cu faa foarte vopsit. don Aquilino, bolborosi pn la urm Pantacha rostogolindu-i ochii. i stpnul turbeaz, acolo de cteva luni, nu vrea s ias. E n coliba lui ? spuse btrnul. D-mi drumul, tre e s vorbesc cu el. Cine eti tu ca s-mi porunceti, spuse Fushia. Mai du-te o dat s-i tipul banii napoi. Du-m la Santiago, prefer s mor printre oameni cunoscui. Trebuie s ateptm pn la noapte, spuse Aquilino. Dup ce adorm cu toii, o s te duc pn la pluta e scald vizitatorii i acolo o s te ia n primire tipul. Nu mai fi aa, Fushia, acum ncea rc s dormi puin. Sau poate vrei s mnnci ceva ? Cum te pori tu acum cu mine, aa o s rte toat lumea acolo, spuse Fushia. Nici mcar nauzi ce spun, tu le hotrti pe toate i e u trebuie s ascult. E viaa mea, Aquilino, nu a ta, nu vreau, nu m prsi n locul sta. Pu mil, btrne, s ne ntoarcem spre insul. Chiar dac a vrea n-a putea s fac cum spui t quilino. mpotriva curentului pn la Santiago nseamn luni ntregi pe drum i nu mai avem g zolin, nici bani s cumprm. Te-am adus pn aici din prietenie, ca s mori printre cretin nu ca un pgn. Ascult ce spun eu, dormi puin. Corpul abia se desluea sub pturile care-l acopereau pn la brbie. Plasa de nari apra doar jumtate de hamac i n jur domnea o m ordine : cutii de conserve mprtiate, coji, trtcue cu urme de rachiu de banan, resturi e mncare. Se simea un miros ciudat i erau multe mute. Btrnul puse mna pe umrul lui Fu a, acesta sfori i atunci btrnul l zgli cu amndou minile. Pleoapele lui Fushia se d crbuni sngerii poposir obosii pe chipul lui Aquilino, se stinser i se aprinser de mai multe ori. Fushia se ridic puin n coate. M-a prins ploaia n mijlocul canalului, spus e Aquilino. Snt ud leoarc. 343

Vorbea i-i storcea cmaa i pantalonii, i rsucea cu furie ; apoi i ag de sfoara plas Afar ploua n continuare foarte tare, o lumin tulbure cobora pn deasupra blilor i a no ului cenuiu al poienii, vntul se npustea urlnd asupra copacilor. Din cnd n cnd, un zig ag multicolor lumina cerul i, dup cteva secunde, venea i tunetul. Trfa aia a plecat c u Nieves, spuse Fushia, cu ochii nchii. Au fugit mpreun cinii tia doi, Aqui-lino. i pas c-au plecat ? spuse Aquilino, ter-gndu-i corpul cu mna. Bah, te simi mai bine sing ur dect ntr-o tovrie proast. De trfa aia nu-mi pas, spuse Fushia. Dar mi pas c a pilotul. sta trebuie s mi-o plteasc. Fr ca s deschid ochii, Fushia i ntoarse capul omule, i trase pturile pn la gur, mai bine' se uita unde scuip, trecuse chiar pe lng De cte luni n-ai mai venit ? spuse Fushia. Te atept de secole. Ai marf mult ? spuse Aquilino. Ci bulgri de cauciuc ? Cte piei ? Ne-a mers prost, spuse Fushia. N-am gsit dect sate goale. De data asta n-am marf. Dac nu mai puteai s-o porneti la drum, dac p icioarele nu te mai ascultau ca s poi umbla pe munte ! spuse Aquilino. S mori print re oameni cunoscui ? Crezi c huambiii rmneau cu tine ? In orice clip puteau s-o ntind fi putut s dau porunci din hamac, spuse Fushia. Jum i Pantacha i-ar fi dus unde po runceam eu. - Nu f pe prostul, spuse Aquilino. Pe Jum l ursc i nu l-au ucis pn acum do r din cauza ta. i Pantacha s-a scrntit de attea ierburi, de-abia mai putea s vorbeas c cnd l-am prsit. Toat povestea se terminase, mi omule, nu-i mai face iluzii. Ai vn ine ? spuse Fushia. Ci bani mi aduci ? Cinci sute de soles, spuse Aquilino. Nu strmb a din nas, ce-am luat cu mine nu valora mai mult i a trebuit s m lupt ca s-mi dea i a tt. Dar ce s-a ntm-plat, e prima oar cnd n-ai marf.

inutul e ars, spuse Fushia. Javrele astea s-au nvat minte i se ascund. O s merg mai d parte, o s intru chiar i n orae, dar o s gsesc cauciuc. Lalita i-a furat toi banii se Aquilino. i-au mai lsat ceva ? Ce bani ? Fushia i inea pturile lng gur, se nco mult. Despre ce bani vorbeti ? De ia pe care i i-am tot adus, Fushia, spuse btrnul. e ctigurile pentru care ai furat. tiu c-i ineai la loc ascuns. Ct mai ai ? Cinci mii d e soles ? Zece mii ? Nici tu, nici maic-ta, nici nimeni pe lumea asta n-o s-mi ia ce-i al meu, spuse Fushia. - Nu m mai necji, c snt i aa destul de am-rt din cauza ta se Aquilino. i nu m privi aa, ochii ti nu m sperie. Mai bine rspunde-mi la ce te-am nt ebat. I-o fi fost att de fric de mine sau n grab au uitat s-mi fure banii ? spuse Fus hia. Lalita tia unde-i in. Poate i de mil, spuse Aquilino. O fi spus e vai de el, o s rmn singur, cel puin s-i lsm banii ca s se mai consoleze un pic. Mai bine i-ar f cinii ia, spuse Fushia. Fr bani, tipul n-ar fi acceptat. i tu fiindc ai inim bun nu i fi prsit n pdure. M-ai fi dus napoi pe insul, btrne. n sfrit, eti mai liniti no. tii ce o s fac ? O s pisez nite banane i o s le fierb. De mine o s mnnci ca to , i iei adio de la mncrurile indiene. Btrnul rse, se trnti pe hamacul gol i ncepu s ne, fcndu-i vnt cu piciorul. 344 345

Dac i-a fi duman, n-a fi aici, spuse el. Mai am nc cinci sute de soles, a fi rmas Eram sigur c de data asta n-o s ai marf. Ploaia mtura terasa, plescia surd pe acoperi aerul cald care venea de afar ridica plasa de n'ar'i, care flfia ca o barz alb. Nu ie s te acoperi att, spuse Aquilino. tiu c i se ia pielea de pe picioare, Fushia. i spus trfa aia povestea cu narii ? ngn Fushia. M-am scrpinat i s-au infectat, dar a s treac. tia i nchipuie c fiindc snt aa n-o s merg dup ei. Vedem noi cine rde l Nu schimba vorba, spuse Aquilino. E adevrat c ai nceput s te vindeci ? Mai d-mi pu btrne, spuse Fushia. Mai e ? Ia-l pe al meu, eu nu mai vreau, spuse Aquilino. i mi e mi place. In privina asta parc a fi huambis, n fiecare diminea cum m trezesc mi pi ite banane i le pun la fiert. O s-mi fie mai dor de ea dect de Campo Grande, mai mul t dect de Iquitos. spuse Fushia. Mi se pare c insula e singura patrie pe care am a vut-o vreodat. Pn i de huambii o s-mi fie dor, Aquilino. O s-i fie dor de toat lum r de fiu-tu, spuse Aquilino. E singurul de care nu vorbeti. Nu-i pas c l-a luat Lalita ? Poate c nu era fiul meu, spuse Fushia. Poate c javra aia... Taci din gur, te cun osc de ani de zile i pe mine nu poi s m duci, spuse Aquilino. Spune-mi adevrat, se vi ndec sau e mai ru ca nainte ? Nu-mi vorbi pe tonul sta, spuse Fushia. Nu-i dau voie, fir-ar s fie. Vocea lui, neconvingtoare, se stinse ntr-un fel de urlet. Aquilino se ridic din hamac, merse pn la el i Fushia i acoperi faa : nu mai era dect un obiect t d i amorf. Nu-i fie ruine de mine, mi omule, opti btr-nul. Las-m s m uit. Fushia Aquilino apuc un capt al pturii i-o ridic. Fushia n-avea cizme i btrnul privi un tim cu mna nfipt ca o ghear n ptur, cu fruntea roas de zbrcituri, cu gura deschis. m ar a venit momentul, Fushia, spuse Aquilino. Trebuie s plecm. nc o clip, btrne, gem hia. tii ce, aprinde-mi o igar, o fumez i m duci la tipul la. Doar zece minute, Aquili no. Dar fumeaz-o repede, spuse btrnul. Tipul ne-o fi ateptnd. Uit-te bine o dat, ge Fushia, sub ptur. Nici eu nu m pot obinui, btrne. Uit-te mai sus. Picioarele se ndoir e ntindere, pturile czur pe jos. Acum Aquilino putea s vad i muchii strvezii, vintre ubisul fr pr, crligul mic de carne care fusese sexul i pntecele, acolo pielea era neat ins. Btrnul se aplec brusc; adun pturile, acoperi hamacul.

Vezi, vezi ? hohoti Fushia. Vezi c nu mai snt brbat, Aquilino ? Mi-a promis c o s-i a igri cnd vrei, spuse Aquilino. Acuma tii, cum ai chef de fumat i ceri lui. A vrea s or chiar acum, spuse Fushia, fr s-mi dau seama, dintr-o dat. Tu m-ai nfur ntr-o ptu atrna de un copac, ca la huambii. Numai c nu m-ar jeli nimeni n fiecare diminea. De ce rzi ? C te faci c fumezi, ca s dureze igara mai mult i s treac timpul, spuse Aquil Dar oricum o s plecm, ce mai conteaz dou minute n plus sau n minus, mi omule ? Cum s g pn acolo, Aquilino ? spuse Fushia. E foarte departe. Mai bine s mori acolo dect ai ci, spuse btrnul. Acolo o s fii ngrijit i boala n-o s mai progreseze. tiu eu un tip, c banii pe care-i ai o s te primeasc fr s mai cear acte sau altceva. 346 347

N-o s ajungem, btrne, or s pun mna pe mine pe ru. Ii fgduiesc c o s ajungem, Chiar dac o s cltorim numai noaptea, ascunzndu-ne prin canale. Dar trebuie s plecm ch ar azi, fr ca s ne vad Pantacha sau paginii. Nu trebuie s tie nimeni, numai aa o s po n siguran acolo. Poliia, soldaii, btrne, spuse Fushia. Nu vezi c m caut cu toii plec de aici. Snt muli care vor s se rzbune pe mine. San Pablo e un loc unde n-or s v in niciodat s te caute, spuse btrnul. Chiar dac ar ti c eti acolo, n-ar veni. Dar nnimeni. Btrne, btrne, hohoti Fushia. Tu eti bun, te rog, crezi n Dumnezeu ? f-o n e lui Dumnezeu, Aquilino, ncearc s m nelegi. Sigur c te neleg, Fushia, spuse btr du-se. Dar s-a ntunecat de mult, trebuie s te duc odat, tipul o s se plictiseasc s ne mai atepte. E iari noapte, pmntul e moale, picioarele se afund pn la glezne i snt m eleai locuri : malul, poteca, tot mai ngust printre bltoace, un crng de rocovi, pustiu l. Tu, pe aici, Tonita, n-o lua pe acolo, s nu care cumva s-i vad din Castilia. Nis ipul cade fr mil, acoper-o cu ptura, pune-i plria ta, s-i plece capul ca s nu-i ard eleai zgomote : fonetul vntului prin plantaiile de bumbac, muzic de chitare, cntece, c hiuituri i, n zori, mugetele adnci ale vitelor. Tu, vino, Tonita, s ne aezm aici, se v or odihni o clip i apoi se vor plimba mai departe. Aceleai imagini : o cupol neagr, s tele care plpie, strlucesc nemicate sau se sting, pustiul cu cute i dune albastre i, n deprtare, cldirea nalt, singuratic, luminile ei livide, umbre care ies, umbre care in tr i uneori, n zori, un clre, civa muncitori, o turm de capre, alupa lui Carlos Roj cellalt mal al riului, porile cenuii ale abatorului. Spune-i cum se lumineaz de ziu, tu, m auzi, Tonita ? ai ador348

mit ? cum se zresc clopotniele, acoperiurile, balcoanele, dac o s plou i dac e cea. b-o dac i e frig, dac vrea s se ntoarc, acoper-i picioarele cu haina ta, s se in de . i iat, din nou, zarva aceea intempestiv, ciudatul galop din noaptea aceea, trupul ei care tresare. Ridic-te, privete, cine alearg ? un pariu ? Chpiro, don Eusebio, g emenii Temple ? Tu, s ne ascundem, s ne pitulm, nu te mica, nu te speria, snt doi cai i iat, n ntuneric, cine, de ce, cum ? Tu, au trecut pe aproape i pe nite cai slbatici ce nebuni, se ndreapt spre ru, acum se ntorc, s nu-i fie fric, fetia mea, i iat ch ntorcndu-se ntr-o parte i ntr-alta, ntrebnd, nelinitea, tremurul gurii, unghiile ca cuie i mna de ce, cum, i respiraia ei lng a ta. Acum linitete-o, tu, i explic eu, sau dus, mergeau att de repede, nu le-am vzut feele i ea struind, cercetnd n ntuneri cine, de ce, cum. Tu, nu te enerva, cine s fie, ce conteaz, ce prostu. O curs ca s-i a bai atenia : bag-te sub ptur, ascunde-te, las-m s te acopr, uite-i c vin, snt o mu e vd ne omoar, i simi nelinitea, furia, groaza, s se apropie, s te mbrieze, s se tu mai mult, Tonita, lipetete mai mult i spune-i acum c e minciun, nu vine nimeni, srut-m, te-am pclit, fetia mea. i azi nu-i vorbi, ascult-o lng tine, silueta ei e o pustiul e o mare, ea navigheaz, ocolete ncet dunele l arbutii, n-o ntrerupe, nu clca c piciorul umbra pe care o proiecteaz. Aprinde-i o igar i fumeaz, gndete-te c eti fe c ai da orice ca s tii dac i ea e fericit. Plvrgete cu ea i glumete, tu, acum fum ei i pe ea cnd o s fie mare, fetiele nu fumeaz, s-ar amei, rzi, s rd i ea, roag-o tot timpul att de serioas. Tonita, pentru numele lui Dumnezeu. i iat, din nou nesig urana, acest acid care roade viaa, tu, neleg, se plictisete, aceleai cuvinte, izolarea , dar ai rbdare, nu mai e mult, or s se duc la Lima, o cas numai pentru ei doi, n-o s trebuiasc s se

mai ascund, o s-i cumperi de toate, o s vezi, Tonita, o s vezi. Simi din nou emoia ace ea amar, tu, niciodat nu te superi, feti, 349

s fie mai altfel, s se supere cteodat, s sparg lucrurile, s plng n hohote i iat, u aceeai, expresia chipului, suava zvcnire a tmplelor, pleoapele lsate, taina buzelo r ei. Acum doar amintiri i puin melancolie, tu, de aceea te rsfa att, cum s-au purtat, n-au spus nimic, i aduc dulciuri, te mbrac, te piaptn, parc ar fi altele, ele ntre el e ceart tot timpul, ce ruti i fac, cu tine snt att de bune i de sritoare. Spune-le dus-o, am rpit-o, o iubeti, o s triasc cu tine, trebuie s te ajute i iat, din nou, n a lor, protestele, jurm, fgduim, o s-i rspltim ncrederea, oaptele, forfota, priyete ate, curioase, zmbitoare, le simi nerbdarea s urce n turn, ca s-o vad i s-i vorbeasc ri ea, i tu, toate te iubesc, fiindc eti tnr ? fiindc nu vorbeti ? fiindc le faci noaptea aceea : rul curge nevzut i n ora nu mai snt lumini, luna abia lumineaz pustiu , semnturile snt nite pete terse i ea e departe i fr nici o aprare. Cheam-o, ntrea ta, m auzi ? ce simi ? de ce te trage aa de mn, fiindc s-a speriat de nisipul care cad e att de tare. Tu, vino, Tonita, ferete-te, o s treac, crezi c o s ne acopere, c o s groape de vii ? de ce tremuri, ce simi, n-ai aer ? vrei s ne ntoarcem ? nu respira aa. i nu-i ddeai seama, tu, snt att de prost, ce groaznic e s nu nelegi, feti, s dat ce-i cu tine, s nu pot ghici. i iat, din nou, simi c-i tresare inima, i ntrebri snetele lor, cum crezi c snt eu, cum snt fetele, i chipurile, i pmntul pe care calci, e unde iese ceea ce auzi, cum eti tu, ce nseamn glasurile astea, crezi c toi snt ca ti ne ? ca auzim i nu putem rspunde ? c cineva ne d de mn-care, ne culc i ne ajut s urc a ? Tonita Tonita, ce simi pentru mine ? tii ce nseamn iubirea ? de ce m srui ? F acu n efort, nu-i transmite nelinitea ta, coboar glasul i spune-i ncet, nu conteaz, senti mentele mele snt sentimentele tale, vrei s suferi cnd sufer ea. S uite zgomotele aste a, tu, n-o s se mai ntmple niciodat, Tonita, m-am enervat, poves-tete-i despre ora, de spre sraca spltoreas care-i plnge amarul, despre mgar i despre couri, i ce 350

spune lumea la Steaua Nordului", tu, ntreab cu toii, Tonita, te caut, snt n doliu, sr or fi omort-o ? o fi furat-o un strin ? ce nscocesc, minciunile, brfa. ntreab-o dac-i duce aminte, ar vrea s se ntoarc n pia ? s stea la soare lng chioc, dac i-e dor de tu, ai vrea s-o vezi iari ? s-o lum cu noi la Lima ? Dar ea nu poate sau nu vrea s a ud, o nstrineaz ceva, o chinuie i iat, din nou, mna, tre-murul, spaima ei, tu, ce ai, e doare ceva ? vrei s-i fac frecie ? F-i pe plac, pune mna unde i arat ea, nu apsa p are, atinge-i pntecele, mngie n acelai loc, de zece ori, de o sut de ori i n timpul u, te doare, mncarea, vrei s faci pipi ? ajut-o, altceva ? s se lase pe vine, s nu-i fac griji, tu o si fii paravan, desf ptura, oprete ploaia de deasupra capului ei, s no supere nisipul. Dar totul e zadarnic i acum obrajii ei snt umezi, alarma din tru p i-a crescut, faa i se crispeaz i s tii c plnge i s nu ghiceti e ngrozitor, Tonit s faci, ce vrea s faci. Du-o n brae, alearg, srut-o, tu, ajungem imediat, sntem aproap , o s bea un mate, o s-o culci i mine o s se trezeasc sntoas, i s nu plng, pentru s nu plng. Cheam-o pe Angelica Mercedes, s-o ngrijeasc, ea, snt nite colici, stpne, n ceai cald ? nite ventuze ? ea nu-i de loc grav, s nu se sperie, tu, ment ? mueel ? i mna ei iat, pipind, nclzind, mngind acelai loc i ce tmpit, ce tmpit. nu-i ddeai fetele, bucuria, trupurile lor care se npustesc n turn, mirosurile, cremele, pudra i vaselina, ipetele i sriturile lor, stpnul nu i-a dat seama, ce nepriceput, ce copil Uite-le ngrmdite, privete, o nconjoar, o dezmiard i-i spun tot felul de lucruri. Las s-o distreze i coboar n salon, desf o sticl, trntete-te ntrun fotoliu, ciocnete pent ne, simi o tulburare nedesluit, plin de nsufleire, nchide ochii i ncearc s le auzi n dou, Fluturatul, trei, Licuriciul, patru, i chiar c-i prost, de ce-i nchipuia stpn c nu-i venise sorocul ? de cnd nu i-a venit, stpne ? aa o s tim

exact. Simi alcoolul, efervescena lui linititoare care-i nmoaie picioarele i remu-care , simi cum se destram nelinitea, i tu, niciodat 351

nu i-am inut socoteala. Ce-i pas, ce-i pas dac se nate mine sau peste opt luni, Tonit s se ngrae, i apoi treaba asta o s-o fac fericit. ngenuncheaz ling patul ei, tu nu imic, s srbtorim, o s-i iubeti, o s-i schimbi scutecele i dac-i fat s semene cu ea. e s se duc la don Eusebio, chiar mine, s-i cumpere tot ce e nevoie i desigur vnztorii r s glumeasc, cine nate ? i al' cui e copilul ? i dac-i biat s-l cheme Anselmo. Du-te allinacera, caut dulgherii, s aduc scnduri, cuie i ciocane, s construiasc o cmru,* e orice poveste. Tonita, Toiiita, poftete tot felul de lucruri, ai greuri, fii ner voas, fii ca celelalte, poi s-l atingi ? mic ? i pentru ultima oar ntreab-te dac a i bine sau mai ru, dac viaa trebuie s fie aa, i ce s-ar fi ntmplat dac ea nu, dac t dac a fost un vis sau dac lucrurile snt ntotdeauna altfel dect visele, i nc un ultim rt i ntreab-te dac te-ai resemnat vreodat, i dac numai fiindc ea a murit sau pur i s fiindc eti btrn eti att de obinuit cu ideea c o s mori i tu. Ai de gnd s-l at spuse Chunga. Poate i-a gsit pe aita. Cine e ? spuse harpistul, cu ochii lui albi n tori spre scar. Sandra ? Nu, maestre, spuse Bolas. Cea care a nceput alaltieri. Treb uia s vin s m ia, doamn, dar poate a uitat, spuse Pdureanca. O s plec i gata. Mai va, fetio, spuse harpistul. Hai, Chunguita, poftete-o. Da, sigur c da, adu--i o ceac, spuse Chunga. In ceainic e lapte cald. Muzicanii mncau la o mas de lng tejghea, la lu mina becului violet, singurul care mai era aprins. Pdureanca se aez ntre Bolas i Tnrul Alejandro : pn acum aproape c nu i se auzise vocea, ce tcut era ; toate femeile erau aa la ea n sat ? Pe fereastr 352

se zrea mahalaua, n ntuneric, i pe cer trei stele slabe, marimachas ? Nu, doamn, dimp otriv, vorbesc ntr-una, ca nite papagali. Harpistul morfolea o felie de pine, papaga li ? i ea, da, o pasre care tria prin regiunea de unde era ea, i el se opri din mest ecat, cum ? fetio, nu se nscuse n Piura ? Nu, domnule, era de foarte departe, de la munte. Nu tia unde s-a nscut, dar trise toat viaa ntr-un loc care se chema Santa Mria de Nieva. Foarte mic, domnule, fr maini, nici cldiri mari, nici cinematografe ca n Pi ura, tia ? Harpistul mestec mai departe, muntele ? papagali ? cu capul n sus, surpr ins i deodat i puse repede ochelarii, fetio : i uitase c mai existau toate astea. Pe m lul crui ru era Santa Mria de Nieva ? pe lng Iquitos ? departe ? muntele, ce ciudat. Rotocoale de fum ieeau ntr-una, identice, din gura Tnrului, creteau, se deformau, se destrmau deasupra pistei de dans. I-ar fi plcut i lui s cunoasc inutul Amazoanelor, s sculte muzica indienilor. Nu semna de loc cu cea a creolilor, nu-i aa ? De loc, do mnule, oamenii de prin prile acelea cntau puin i cntecele lor nu erau vesele ca marine ra sau valsul, mai degrab triste i att de ciudate. Dar Tnrului i plcea muzica trist. m erau cuvintele cntecelor ? Pline de poezie ? Cci ea nelegea probabil limba lor, nu -i aa ? Nu, ea nu vorbea limba, i-i cobor privirea, indienilor, se bl-bi, un cuvnt ici colo, din auzite, i ddea seama ? Dar s nu-i nchipuie, erau i albi pe acolo, muli, i nii se vd puin fiindc stau n pdure. i cum de-ai ncput pe minile stuia ? spuse Chu i gsit la nenorocitul sta de Josefino ? Ce conteaz asta, Chunga, spuse Tnrul. De-ale dragostei i dragostea nu ascult de minte. Nici nu accept ntrebri i nici nu d rspunsur cum spunea un poet. Nu te speria, rse Chunga. Te ntrebam doar aa, n glum. Puin mi pa e de viaa ntregii lumi, Pdureanco. Ce-i cu dumneata, maestre ? De ce ai rmas pe gndur i ? spuse Bolas. i se rcete laptele. 353 23 Casa verde

i dumitale, domnioar, spuse Tnrul. Bea-l odat. Mai vrei pine ? Pn cnd o s vorb cu dumneata ? spuse Bolas. Ce caraghios mai eti i tu, Tinere. Vorbesc la fel cu to ate femeile, spuse Tnrul. Fete sau clugrie, pentru mine e totuna, la fel 'le respect. i atunci de ce le insuli atta n cntecele tale, spuse Chunga. Parc eti un compozitor

colac de salvare. Nu le insult, le cnt aa cum snt, spuse Tnrul. i zmbi, timid, arunc n ultim rotocol, alb i perfect Pdureanca se ridic, doamn, era destul de obosit, pleca , i mulumesc pentru mas, dar harpistul o prinse de bra, fetio, dintr-un salt, s atepte Mergea la casa invincibilului, pe undeva pe lng Piaa Merino ? O conduceau ei, i s se duc Bolas s caute un taxi, i lui i era somn. Bolas se ridic, iei n strad, cnd se n o dr de aer rece ajunse pn la mas : mahalaua era tot n ntuneric. Vedeau ce capricios ra cerul din Piura ? Ieri, la ora asta, soarele era sus i ardea, nu cdea nisip i ca sele, ca lacrima. Iar azi, noaptea lene nu se mai ducea, cear fi dac ar rmne aici pen tru totdeauna, i Tnrul art cu mna ptrelul de cer nrmat n fereastr : dinspre part mai bine, dar multora nu le-ar conveni. Chunga i duse mna la tmpl : ce-i mai trecea i tuia prin cap, icnit mai era. Se fcuse ase ? Pdureanca i ncrucia picioarele, se sprij cu coatele de mas, n pdure se lumina devreme, la ora asta toat lumea era n picioare, i harpistul da, da, cerul era trandafiriu, verde, albastru, de toate culorile, i Chunga cum, i Tnrul cum, maestre, cunotea pdurea ? Nu, aa i se nzrise lui i dac mai pte n ceainic l-ar bea cu drag inim. Pdureanca i turn i-i puse zahr, Chunga l privea arpist cu nencredere i expresia i era acum ursuz. Tnrul i mai aprinse o igar i, di ansparente, efemere, plutitoare, cercuri cenuii i ieeau din gur ndreptndu-se spre ptr negru al ferestrei, se mpreunau la jumtatea drumului, iar el era exact 354

pe dos dect ceilali oameni n privina luminii, se amestecau, semnau cu nite nourai, al erau mulumii i optimiti cnd rsrea soarele, iar noaptea i ntrista, i pn la urm se se mai vedeau, pe cnd el, dimpotriv, ziua se simea amrt i numai cnd se fcea ntuneri mai nsufleea un pic. Pi ei erau noctambuli, Tinere, ca vulpile i cucuvelele : Chun-g uita, Bolas, el i acum i ea, fetio, i se auzi izbindu-se ua. In prag, Bolas l inea pe osefino de curea, ia te uit peste cine dduse, Pdureanca se ridic, vorbind de unul si ngur pe osea. Bine o mai duci, Josefino, spuse Chunga. De-abia te ii pe picioare. Bun ziua, biete, spuse harpistul. Credeam c n-o s mai vii s-o iei. Tocmai voiam so c onducem noi. Nu te mai obosi s-i vorbeti, maestre, spuse Tnrul. E n ultimul hal. Pdur anca i Bolas l aduser pn la mas, i Josefino nu era n ultimul hal, ce tmpenie, aia de ejghea era a lui, s nu se mite nimeni i Chunguita s dea un rnd de bere. Harpistul se ridic n picioare, biete, i mulumea pentru intenie, dar era trziu i taxiul atepta. Jo o se strmba, euforic, or s se mbolnveasc cu toii, ipa, de atta lapte, hran pentru nga da, bine, la revedere, s-l ia de aici. Ieir i spre Cazarma Gru mijea o dung albast r orizontal i n mahala siluete somnolente se micau dup trestia slbatic, se auzea sfr nui jeratic i vntul purta mirosuri rncede. Traversar pustiul, harpistul dus de bra de Bolas i de Tnr, Josefino inndu-se de Pdureanc i, ajuni la osea, se urcar cu toii , muzicanii pe locurile din spate. Josefino rdea, Pdureanca era geloas, btrne, i spune de ce bei atta, i unde ai fost, i cu cine, voia s-l spovedeasc, harpistule. Bravo ie fato, spuse harpistul. Mangaii snt tot ce e mai ru pe lumea asta, s n-ai niciodat ncr edere n el. Ce-i asta ? spuse Josefino. Faci pe deteptu' ? Ce-i asta? N-o atinge, prietene, c fac moarte de om, prietene, ce-i asta ? 355

Eu nu m pun cu nimeni, spuse oferul. Nu-i vina mea dac maina e ngust. Te-am atins eu, domnioar ? Eu mi fac treaba i nu vreau s m bag n bucluc. Josefino rse ct l inea gu gea de glum prietene, cu hohote, s-o ating dac-l

ispitea, i ddea voie i oferul rse i el, domnule : o luase n serios. Josefino se ntoar spre muzicani, era ziua Fercheului, s vin cu ei, or s-l srbtoreasc mpreun, fraii L sc att de mult, btrne. Dar maestrul era obosit i trebuia s se odihneasc, Josefino, i B las l lovi cu palma. Lui Josefino i prea ru, i csc i nchise ochii. Taxiul trecu prin atedralei i felinarele din Piaa Armelor se i stinseser. Siluetele pmntii i epene ale arinilor nconjurau chiocul circular cu acoperiul curb ca o umbrel, i Pdureanca s nu se poarte aa, rule, l rugase doar att de mult. Verzi, mari, speriai ochii ei cutau privir ea lui Josefino i el ntinse batjocoritor o mn, era ru, o s-i mnnce cruzi i dintr-o Izbucni ntr-un hohot de rs, oferul l privi piezi : cobora pe strada Lima, printre Ind ustria" i gardul de fier al Primriei. N-o fi vrnd ea, dar Fercheul a mplinit ieri o s ut de ani, i o atepta, i cei doi Leon erau fraii lui i el le fcea toate chefurile. N necji pe fat, Josefino, spuse harpistul. Trebuie s fie obosit, las-o n pace. Nu vrea s mearg la mine, harpistule, spuse Josefino. Nu vrea s-i vad pe invincibili. Spune ci e' ruine, nchipuie-i. Oprete, prietene, rmnem aici. Taxiul frn, strada Tacna i Pia no erau n ntuneric, dar Bulevardul Snchez Cerro strlucea de farurile unei caravane d e camioane care mergeau spre Podul Nou. Josefino cobor dintr-o sritur, Pdureanca nu se mic, ncepur s se mbrnceasc i harpistul, nu v batei, biete, mpcai-v, i Jos Fercheul era foarte btrn, mplinea o mie de ani. Dar Bolas ddu un ordin oferului i ace ta porni. Acum i Bulevardul era n ntuneric i camioanele erau nite luminie roii i zgom ase care se ndeprtau spre ru. Josefino ncepu s fluiere printre dini, 356

o lu pe Pdureanc de umr i ea nu mai opunea acum nici o rezisten i mergea lng el foa itit. Josefino deschise ua, o nchise n urma lor i, ghemuit ntr-un fotoliu, cu capul su o lamp cu picior, sttea Fercheul, sforind. Un fum neptor rtcea prin ncpere deasup ticle goale, pahare, mucuri i resturi de mncare. Se predaser, tia erau mangaii ? Josef ino opia, nenvinii mangai ? i o voce incoerenta ni din camera vecin : Jose se bgas .omora, Fercheul se ridic scuturndu-i capul, cine dracu' se predase, i zmbi i-i strlu ochii, dar Doamne, Dumnezeule, si vocea i se subie, dar ia te .uit cine venise, i s e ridic, dar de ct timp, i nainta poticnindu-se, dar ce plcere s-o vad, verioar, dnd nele n lturi cu minile, sticlele de pe jos cu picioarele, ce dor i era s-o mai vad, i Josefino, m in sau nu de cuvnt ? cuvntul lui era sau nu era cuvntul unui manga ? Cu br aele desfcute, ciufulit, cu un zmbet larg pe buze, Fercheul nainta n zigzag, de atta t mp i apoi ce frumoas m-am fcut, i de ce se ddea napoi, verioaro, trebuia s-l felicite u tia c e ziua lui ? Aa e, mplinete un milion de ani, spuse Josefino. Nu mai azvrli a din picioare, Pdureanco, srut-l. Se trnti ntr-un fotoliu, lu o sticl i o duse la gur palma rsun ca o piatr n ap, ce rea verioar, Josefino rse, Fercheul se mai ls plmu rea verioar, i acum Pdureanca mergea dintr-o parte n alta, se sprgeau pahare, Fercheu dup ea, alunecnd i rznd, i n camera vecin, ei erau invincibilii, nu tiau s munceas s trag la msea, i se auzea vocea lui Jose i Josefino fredona i el, ncolcit sub lampad sticla i aluneca din mn ncetior. Acum Pdureanca i Fercheul stteau linitii ntr-un t l mai plmuia, ce rea verioar, l durea ntr-adevr, de ce l btea ? i rdea, mai bine rdea i ea de maimurelile Fercheului, i pn i nevzutul Jose rdea, ce frumoas veri EPILOG GUVERNATORUL CIOCANE UOR CU DEGETUL de trei ori, ua rezidenei se deschide : chipul trandafiriu al maicii Griselda se strduie s-i zmbeasc lui Julio Retegui, dar ochii i

alunec nelinitii spre Piaa din Santa Mria de Nieva i gura i tremur. Guvernatorul intr tia l urmeaz asculttoare. nainteaz printr-un culoar umbrit spre biroul stareei i zarv atului e acum stins i deprtat, ca i hrmlaia din zilele de duminic, cnd elevele coboa ru. In birou, guvernatorul se trntete pe unul din scaunele de pnz. Ofteaz a uurare, ide ochii. Fetia rmne la u, cu capul plecat, dar dup o clip, la intrarea stareei, ale spre Julio Retegui, maic, el se ridicase : bun ziua. Starea i rspunde cu un zmbet glac al, i arat cu degetul c se poate aeza din nou i ea rmne n picioare, lng birou, li d ufletul vznd-o slbticit n Urakusa, maic, i avea ochi att de inteligeni, Julio Rete a c la mnstire ar putea primi o educaie, fcuse bine ? Foarte bine, don Julio, i starea vorbete la fel cum zmbete, rece i distant, fr s-o priveasc pe feti : de aia erau el . Nu nelegea de loc spaniola, maic, dar o s-o nvee repede, era foarte istea i nu le f nici un necaz tot timpul drumului. Starea l ascult cu atenie, nemicat ca i crucifixul de lemn btut n cuie pe perete, i cnd Julio Retegui tace, ea nici nu ncuviineaz, nici pune vreo ntrebare, ateapt cu minile ncruciate deasupra sutanei i cu gura uor ncrei atunci i-o lsa. Julio Retegui se ridic n picioare, acum trebuie s plece, i-i zmbete reei. Fusese foarte anevoios totul, foarte greu, au avut ploi i tot felul de neplce ri, i nc nu se putea duce la culcare cum ar fi avut chef, prietenii 361

i pregtiser o mas i dac nu s-ar duce s-ar supra, oamenii snt att de susceptibili. St inse mna i n clipa aceea zgomotul crete, cteva clipe rsun foarte aproape, ca i cum ex maiile i strigtele n-ar urca din pia, ci ar izbucni n grdin, n capel. Apoi scade i a mai nainte, moderat, difuz, inofensiv i starea clipete o dat, se oprete nainte de a junge la u, se ntoarce spre guvernator, don Julio, fr sa zmbeasc, palid, cu buzele um : Domnul va ine seam de ceea ce fcea pentru copila asta, vocea i e mhnit, ea voia doa r s-i aduc aminte c un cretin trebuie s tie s ierte. Julio Retegui ncuviineaz, apl pul, i ncrucieaz braele, atitudinea lui e grav, blnd i solemn totodat, don Julio umele lui Dumnezeu. Starea vorbete acum cu cldur, i pentru familia lui, i obrajii i sau aprins, don Julio, pentru soia lui care era att de bun i de cuvioas. Guvernatorul n cuviineaz din nou, nu era un biet om, un nenorocit ? cu faa tot mai preocupat, primi se oare vreo educaie ? cu mna sting i mngie gnditor obrazul, tia ce face ? i pe fru -au ivit cteva riduri. Fetia i privete piezi, printre uviele de pr, ochii i strluce iai, verzi i slbatici : pe el l durea mai mult dect pe oricine, maic. Guvernatorul vor bete fr s ridice glasul, era un lucru mpotriva firii i ideilor lui, cu un fel de mhnir , dar nu era vorba de el, care tot va pleca din Santa Mria de Nieva, ci de cei ca re rmneau, maic, de Benzas, de Escabino, de Aguila, de ea, de eleve i de mnstire : nu voia ca n inutul acela s poat locui oameni, maic ? Dar un cretin avea i alte arme ca s epare nedreptile, don Julio, tia c el avea intenii bune, dar nu putea fi de acord cu asemenea metode. S ncerce s-i readuc la raiune, aici l ascultau cu toii, s nu se poar aa cu nefericitul la. Avea s-o dezamgeasc, maic, i prea ru, dar i el credea c asta ra soluie. Alte arme ? Cele ale misionarilor, maic ? De cte secole erau aici ? Ct nai ntaser cu armele astea ? Trebuiau doar evitate alte plngeri, pe viitor, maic, tlharu l acela i oamenii lui l btuser cu slbticie pe un caporal din Borja, omorser un recrut laser pe don Pedro Escabino 362

i, dintr-o dat, starea, nu, neag cu furie, nu, nu, ridic glasul, rzbunarea era inuman, parc erau slbatici, exact aa se purtau ei cu nefericitul acela. De ce s nu-l judece ? De ce s nu-l bage la nchisoare ? Nu-i ddea seama c e ngrozitor, c nu se putea purta stfel cu o fiin omeneasc ? Nu era rzbunare, nici mcar o pedeaps, maic, i Julis Reteg boar glasul i mngie cu vrful degetelor prul murdar al fetiei : erau doar nite msuri ecauie. Ii prea ru c pleac de aici lsnd o amintire att de urt la mnstire, maic, ar, pentru

binele tuturor. Lui i era drag Santa Mria de Nieva, ca guvernator i neglijase afaceri le, pierduse bani, dar nu-i prea ru, maic, nu-i aa c datorit lui satul prosperase ? Ac um existau autoriti, curnd o s se instaleze un post de jandarmerie, oamenii vor tri n linite, maic : toate astea nu se puteau pierde. Mnstirea era prima care trebuia s-i m ulumeasc pentru toate cte le fcuse pentru Santa Mria de Nieva, don Julio, dar care cr etin putea nelege c un srman nenorocit trebuie s fie ucis ? Ce vin avea el dac nimeni -l nvase ce e bine i ce e ru ? N-o s fie ucis, maic, nici trimis la nchisoare, i el ra desigur asta dect s fie nchis. Nu-l urau, maic, vroiau numai ca aguarunii s nvee ce e bine i ce e ru dac altfel nu nelegeau, nu era vina lor, maic. Rnim tcui cteva cli i guvernatorul d mna cu starea, iese, i fetia l urmeaz, dar abia face civa pai, sta uc de bra i ea nu ncearc s fug, doar capul i-l pleac, don Julio, avea vreun nume ? c buiau s-o boteze. Fetia, maic ? Nu tia, oricum n-o fi avnd nume cretinesc, s-i caute e le unul. Face o plecciune, iese din reziden, traverseaz n grab curtea mnstirii i cob arte repede poteca. Cnd ajunge n pia se uit la Jum : cu minile legate deasupra capului , atrna ca un fir de plumb de capironi i ntre picioarele lui suspendate n gol i capet ele privitorilor e un metru de lumin. Benzas, Aguila, Escabino nu mai snt acolo, d oar caporalul Roberto Del-gado, civa soldai, i aguaruni btrni i tineri adunai ntr-un compact. Caporalul nu mai vocifereaz, Jum tace i el. Julio Retegui privete spre deb arcader : 363

alupele se leagn goale, au terminat cu descrcatul. Soarele e crud, vertical, de un g alben aproape alb. Re-tegui face civa pai spre reedina guvernatorului, dar trecnd prin faa capironilor se oprete i privete din nou. Amndou minile prelungesc cozorocul epcii ar chiar i aa razele dumnoase i se mplnt n ochi. Nu i se zrete dect gura, a leina e deschis, l vede ? o s mai strige iari piruani ? o s-l mai insulte pe caporal ? Nu, n u strig nimic, poate c nici nu are gura deschis. In poziia n care se afl stomacul i e upt i corpul alungit, ai spune c e un om slab i nalt, nu indianul ndesat i pntecos car este. Eman din el ceva straniu, cum st aa, linitit i aerian, transformat de soare ntr -o form zvelt, incandescent. Retegui merge mai departe, intr n reedina guvernatorului umul ngroa atmosfera, el tuete, strnge cteva mini, mbrieaz i e mbriat. Se a pune n mn un pahar de bere. l bea dintr-o nghiitur i se aaz. In jurul lui se aud d snt oameni care transpir, don Julio, o s le lipseasc, o s le fie dor de el. i lui, mul t de tot, dar era timpul s se mai ocupe i de ale lui, le neglijase pe toate, plant aiile, fabrica de cherestea, hotelul din Iquitos. Aici i pierduse banii, prietenii, i mbtrnise. Nu-i plcea politica, pasiunea lui era munca. Mini grijulii i umplu paharu , l aplaud, i iau apca, don Julio, toat lumea venise s-l srbtoreasc, pn i cei car artea cealalt a trectorii. Era obosit, Arevalo, de dou nopi nu dormise, i-l dureau oa sele. i terge fruntea, gtul, obrajii. Din cnd n cnd, Manuel Aguila i Pedro Esca-bino deprteaz unul de altul i, ntre cele dou trupuri, apare plasa metalic a ferestrei, n de tare capi-ronii din pia. Mai e vreun gur-casc pe acolo, sau i-a alungat cldura ? Jum nu se zrete, corpul lui pmntiu s-a dizolvat n uvoaie de lumin sau se confund cu scoar ie a trunchiurilor, prieteni : nu cumva s moar. Ca s fie ntr-adevr nvtur de minte, l trebuia s se ntoarc n Urakusa i s povesteasc celorlali cele ntmplate. N-o s moar o, ba chiar o s-i fac bine puin plaj. Manuel Aguila ? S 364

nu uite s-i plteasc marfa, don Pedro, nu cumva s se spun c s-au fcut abuzuri, nu fcus ltceva dect s pun lucrurile la punct. Bineneles, don Julio, o s le plteasc diferena lor stora, Escabino, singurul lucru pe care-l cerea era s fac nego cu ei ca i pn acum. Acel don Fabio Cuesta era precis un om de ncredere, don Julio ? Arevalo Benzas ? Dac n-ar fi aa, n-ar fi aranjat s-l numeasc. Lucra de ani de zile cu el, Arevalo. Un tip cam apatic, dar cinstit i sritor cum puini snt, or s-o duc bine cu don Fabio, i a sigura el. De-ar da Dumnezeu s nu mai fie buclucuri dintr-astea, era ngrozitor ct t imp se pierdea, i Julio

Retegui se simea mai bine, prieteni : cnd a intrat l-a cuprins un fel de ameeal. Nu c umva de foame, don Julio ? Mai bine s mearg odat la mas, cpitanul Quiroga i ateapt. indc veni vorba, ce fel de om e cpitanul sta, don Julio ? Avea i el slbiciunile lui, ca orice om pe lumea asta, don Pedro : dar, n general, era un om cumsecade. E MAI BINE DE UN AN DE CND NU AI VENIT, strig Fushia. Nu te aud, spune Aquilino, cu mna plnie la ureche ; ochii i rtcesc pe deasupra coroanelor de palmieri i capanahuas bgate una ntr-alta, sau, tainici i ndrznei pndesc colibele care se ivesc de dup un gard de erig, n fundul potecii. Ce spui, Fushia ? Mai bine de un an, strig Fushia. Mai bine de un an de cnd nu ai venit, Aquilino. De data asta btrnul ncuviineaz i ochii lui, ac perii de urdori, se opresc asupra lui Fushia o clip. Apoi ncep iari s rtceasc peste oroioas de pe rm, peste arbori, peste meandrele potecii, peste crng : n-o fi chiar a tt, mi omule, cel mult cteva luni. Din colibe nu vine nici un zgomot i totul pare pu stiu, dar el n-avea ncredere, Fushia, i dac apreau ca atunci, urlnd, goi, i-i tiau cal a pe potec, i alergau spre el i trebuia s se. arunce n ap ? Precis n-or s vin, Fushia Un an i o sptmn, spune Fushia. Socotesc fiecare zi. Acuma, cum pleci, o s ncep iar s , primul lucru pe care-l fac n fiecare diminea e s trag o linie. La nceput nu puteam, acum manevrez piciorul ca o mn, apuc beiorul cu dou degete. Vrei s vezi, Aquilino ? P iciorul cel sntos nainteaz, zgrie nisipul, scormone o grmjoar de pietre, cele dou de sntoase se deprteaz ca cletele unui scorpion, se nchid peste o bucic de roc, se na se mic iute, zgrie nisipul, se retrage i rmne o dung dreapt i minuscul pe care vn e n cteva secunde. De ce faci aa, Fushia ? spune Aquilino. Ai vzut, btrne ? spune F ia. Uite aa, n fiecare zi, dungi micue, tot mai micue ca smi ncap pe 366

peretele care mi se cuvine, alea de anul sta snt o grmad, aproape douzeci de iruri de linii. i cnd vii i dau mncarea mea infirmierului i el d cu var i le terge i eu pot s din nou zilele care mai snt. In noaptea asta o s-i dau mncarea mea i mine o s dea cu v ar. Da, da, mna btrnului i cere lui Fushia s se potoleasc, cum spui tu, e un an, bine nu te enerva, nu striga. N-am putut s vin mai repede, nu mai mi-e nici mie uor la drum, adorm, braele nu m mai ascult. Nu vezi cum trec anii ? Nu vreau s mor pe ap, ru l e bun s trieti pe el,-nu s mori, Fushia. De ce strigi aa tot timpul, nu te doare n g ? Fushia se salt, se aaz n faa lui Aquilino, i pune capul chiar sub faa btrnului se trage napoi strmbndu-se, dar Fushia mrie i sare pn ce Aquilino l privete : vzus mi omule. Btrnul i astup nasul i Fushia se ntoarse la locul lui. De aia nu nelegea unea Fushia : putea s mnnce aa, cu gura tirb ? Nu simea lipsa dinilor, nu se neca ? a neag cu capul, de mai multe ori. Clugria mi nmoaie totul, strig el. Pinea, fructe otul n ap pn se nmoaie i se desface, atunci pot s le nghit. Numai s vorbesc e nasol, i vine vocea. Nu te supra c m in de nas, Aquilino i strnge nrile cu dou degete i n f onf it. mi vine ru de miros, mi se nvrte capul. Ultima oar am dus mirosul cu min shia, noaptea mi venea s vrs. Dac a fi tiut c i-e att de greu s mnnci, nu ia fi s-i zgrii gingiile. Data viitoare o s-i aduc bere, suc de cola. Numai s in minte fiind tii, nu m mai ajut capul, uit lucrurile, toate se duc. Snt btrn, mi omule. i acum soare, spuse Fushia. Cnd e soare i ieim pe plaj, pn i clugriele i doctorul se in c pute groaznic. Eu nu simt nimic, m-am obinuit. tii ce e ? Nu mai striga aa, Aquili no privete norii : vl-tucuri groase, cenuii, i pete albe presrate

ici-colo acoper cerul, o lumin plumburie se las ncet deasupra 367

copacilor. Cred c o s plou, dar chiar dac plou tot trebuie s plec. N-o s dorm aici, Fu hia. i-aduci aminte de florile alea de pe insul ? Fus-ha opie pe loc ca o maimu spn Alea galbene care se deschid o dat cu soarele i se nchid cnd se ntunec, alea crora hu mbuii le ziceau duhuri. i-aduci aminte ? Plec chiar dac plou cu gleata, spune Aquilin o. N-o s dorm aici. Aa, la fel ca florile alea, strig Fushia. Se deschid o dat cu so arele i ies bale, alea put, Aquilino. Dar i face bine, nu mai neap, te simi mai bine. tem mulumii i nu ne mai certm. Nu striga aa, Fushia, spune Aquilino. Uite cum s-a nno at cerul, i cum mai bate vntul. Clugria spunea c asta i face ru, trebuie s te ntor ib. i eu plec n sfrit, e mai bine. Dar noi nu simim nici cnd e soare, nici cnd e n strig Fushia, nu simim niciodat nimic. Mirosim la fel tot timpul i nu ni se mai pare c pute, ci c aa miroase viaa. M nelegi, btrne ? Aquilino d drumul la nas i respir ul i e crpat de zbrcituri fine, ncruntat sub plria de paie. Vntul i flfie cmaa de in cnd n cnd, i dezvluie pieptul slab, coastele ieite n afar, pielea lucioas. Btrn chii, privete piezi : e tot acolo, lfindu-se, ca un rac mare. Cu ce seamn ? strig F . Cu petele stricat ? Pentru numele lui Dumnezeu, nu mai striga, spune Aquilino. Acum trebuie s plec. Cnd o s mai vin, o s-i aduc lucruri moi, ca s le nghii fr s l . O s caut, o s ntreb prin prvlii. Stai, stai jos, strig Fushia. De ce te-ai ridicat, Aquilino ? Stai jos, stai jos. opie pe vine n jurul lui Aquilino i-i caut privirea, d ar btrnul se ncpneaz s priveasc norii, palmierii, apele somnoroase ale rului, valu are, n josul rului, o insuli de pmnt glbui desparte trufa curentul. Fushia e acum l arele lui Aquilino. Btrnul se aaz. 36?

nc puin, Aquilino, strig Fushia. nc nu, btrne, de-abia ai sosit. Acum mi-am adus am s-i povestesc ceva, btrnul se bate peste frunte i, o clip, privete : piciorul cel os scormone pmntul. n aprilie am fost n Santa Mria de Nieva. Vezi n ce hal mi-e mintea ? Plecam fr s-i povestesc. M-a angajat marina, li se mbolnvise un pilot i mau dus pe n vas din alea care zboar pe ap. Am stat acolo dou zile. i-era fric s nu m prind de e, strig Fushia. S nu m ag de picioarele tale, i de aia te-ai aezat, Aquilino. Altfel, plecai ncetior-ncetior. Nu mai ipa aa, las-m s-i povestesc, spune Aquilino. Lalit ceva de speriat, la nceput nici unul din noi nu l-a recunoscut pe cellalt. Ea cred ea c am murit. A nceput s plng de emoie. nainte rmneai toat ziua, strig Fushia. dormi pe plut i a doua zi te ntorceai i stteai de vorb cu mine, Aquilino. Rmneai dou zile. Acum nici n-ai venit bine i vrei s pleci. M-au gzduit la ei, Fushia, spune Aq uilino. Are o grmad de copii, nici nu in minte ci, muli. i Aquilino e brbat n toat A fost un timp pluta i acum s-a dus s lucreze la Iquitos. Nu mai e cum era n copilrie , ochii nu-i mai snt chiar att de oblici. Aproape toi snt biei i dac ai vedea-o pe La a n-ai crede c e ea, aa s-a ngrat. i-aduci aminte cum am moit-o cu mi-nile astea ale e ? Aquilino e acum brbat, i foarte simpatic. i copiii lui Nieves i cei ai jandarmul ui. Nu poi si deosebeti, toi seamn cu Lalita. Pe mine m invidiau toi, strig Fushia c veneai s m vezi i pe ei nu vine s-i vad nimeni. i dup aia i bteau joc fiindc tr mp pn ce mai veneai. Vine el, adevrul e c-i tot timpul pe drumuri, face nego pe ruri, dar o s vin el, mine, sau poimine, dar oricum o s vin. Acum parc n-ai mai veni de loc, Aquilino. Lalita mi-a povestit toat viaa ei, spuse Aquilino. Ea nu mai voia copii, dar jandarmul voia i-a lsat-o bor-oas de nenumrate ori, i n Santa Mria de Nieva bie 24

ilor li se spune Barosanii. Dar nu numai copiilor jandarmului, ci i celor ai lui N ieves i al tu. Lalita ? strig Fushia. Lalita, btrne ? nete o agitaie trandafirie, o dat cu ele duhori putrede i btrnul i astup nasul, i d capul pe spate. A nceput s ssie printre copaci, hiul danseaz pe malul cellalt, se aude un plescit optit de fru Ploaia e nc subire, nevzut. Aquilino se ridic

n picioare : Ai vzut, a nceput s plou, trebuie s plec, fon-fie el. O s trebuiasc s plut, o s m ude toat noaptea. Nu pot s merg mpotriva curentului pe ploaia asta, dac m as motorul n-o s mai am putere i o s m trasc apa, mi s-a mai ntmplat. Te-am ntrista i-am povestit despre Lalita ? De ce nu mai strigi, Fushia ? E mai ncovoiat ca nain te, curb, ovoid, i nu rspunde. Piciorul sntos se joac cu pietrele mprtiate pe nisip : risipete i le ngrmdete, le risipete i le ngrmdete, le potrivete marginile, i i minuioase i ncete e un fel de melancolie. Aquilino face doi pai, nu-i mai dezlipete acum privirea de la spatele acela aprins, de la oasele pe care le spal apa. Mai d un pic napoi i acum nu se mai deosebesc plgile i pielea, totul e o suprafa vnt-viole ape. i d drumul la nas i respir adnc. Nu te ntrista, Fushia, ngn el. O s vin la dac voi fi foarte obosit, pe cu vntul meu. O s-i aduc lucruri moi. Te-ai suprat de p ovestea cu Lalita? i-ai adus aminte de alte timpuri ? Aa e viaa, mi omule, cel puin ie i-a fost mai bine ca altora, gn-dete-te la Nieves. ngn i se trage napoi, a i ajuns tec. n gropi se vd bli i o boare vegetal foarte puternic invadeaz atmosfera, un miro sev, rin i plante care germineaz. Un abur cldu, nc subire, urc n valuri unduitoa inu s se trag napoi, grmjoara de carne vie i nsngerat st nemicat n deprtare, d ferigi. Aquilino se rsucete, alearg spre colibe, Fushia, o s vin la anul, murmurnd, s nu se ntristeze. Acum plou cu gleata. 370

II GRBETE-TE, PRINTE, SPUSE PDUREAN-CA. Am adus un taxi i ne ateapt. Un moment, spuse printele Garcia, frecn-du-se la ochi. Trebuie s m mbrac. Intr n cas i Pdureanca fc rului de la taxi s atepte. Roiuri de insecte zburau sfrind n jurul felinarelor din Pi aa Merino, acum pustie, cerul era nalt i nstelat i pe Bulevardul Snchez Cerro se i ved au, uruind, primele camioane i autobuze de noapte. Pdureanca rmase pe osea pn ce ua se deschise din nou i iei printele Garcia, cu faa ascuns ntr-un fular cenuiu, cu o plri postav tras pn pe sprncene. Se urcar n taxi i acesta o porni. Mergi repede, metere, e Pdureanca. Ct poi de repede, metere. E departe ? spuse printele Garcia i vocea i se transform ntr-un cscat prelung. Un pic, printe, spuse Pdureanca. Pe la clubul Gru. unci de ce ai venit pn aici ? bombni printele Garcia. De ce mai exist parohia din car tierul Bue-nos Aires ? De ce trebuie s m trezeti pe mine i nu pe printele Rubio ? Loc alul Trei stele" era nchis, dar se vedea lumin nuntru, printe : doamna voia s vin el. ei brbai mbriai fredonau la col i un altul, puin mai ncolo, urina pe perete. Un ca ancrcat cu lzi mergea seme prin mijlocul strzii, oferul de la taxi i cerea zadarnic vo e s treac, claxonnd, stingnd i aprinznd farurile i dintr-o dat plria de postav nai lng gura Pdurencei, ce doamn vroia s vin el ? Camionul se ddu la o parte, n sfrit, l putu s treac, 371 24*

printe, doamna Chunga, o tresrire brusc, cum ? cine era pe moarte ? sutana ncepu s se agite i un fel de icnet strangula vocea printelui Garcia sub fular : la cine merg ea pentru spovedanie ? La domnul Anselmo, printe, ngn Pdureanca. - E pe moarte harpis ul ? exclam oferul. Cum aa ? El era? Maina frn brusc, scrni pe Bulevardul Gru, apoi ni drept nainte ca din puc i, cu

farurile de distan aprinse, continu s-i mreasc viteza fr s-o micoreze Ja interseci nea doar s-i anune trecerea n vitez claxonnd cu putere. In acest timp, plria de posta endula nucit n faa chipului Pdu-rencei i gtlejul printelui Garcia se nveruna parc rguit cu ceva care-l astupa i-l asfixia. Cnta n culmea veseliei i deodat a czut pe suspin Pdureanca. S-a nvineit tot, sracul de el, printe. O mn iei brusc din umbr, Pdureanca de umr i ea gemu, mergeau la bordel ? speriat, i se ghemui de ua taxiului : nu, printe, nu, la Casa Verde. Acolo trgea s moar, de ce o mbrncea aa, ce-i fcuse, i ele Garcia i ddu drumul i-i smulse cu violen fularul de la gt. Respirnd anevoie, i gura de ferestruic i rmase aa o clip, aplecat, cu ochii nchii, aspirnd cu nelinite uor al nopii. Apoi se prbui pe spate pe locul lui i se acoperi la loc cu fularul. Ca sa Verde e bordel, nefericito, spuse el rguit. Acum tiu cine eti, acum tiu de ce eti p e jumtate goal i aa de vopsit. N-au chemat un doctor ? spuse oferul. Ce veste trist, mnioar. Iart-m c m bag, dar l cunosc foarte bine pe harpist. Cine nu-l cunoate, i cu stimm foarte mult. Ba au chemat, spuse Pdureanca. E acolo doctorul Zevallos. Dar zice c doar printr-o minune poate s mai scape. Plng cu toii, printe. Printele Garcia s e ncovoiase n locul lui i nu vorbea, dar, din cnd n cnd, slab, ndrtnic, un zgomot 372

rzbtea prin fular. Taxiul se opri n,faa gardului de la Clubul Gru ; motorul continu s ruie i s scoat fum. - A intra pn n mahala, spuse oferul, dar nisipul e foarte moale is m mpotmolesc. mi pare ru de cele ntmplate, sincer v spun. In timp ce Pdureanca dez a o batist, scotea banii i pltea, printele Garcia cobor i nchise portiera cu mnie. O ni prin pustiu, cu pai mari. Din cnd n cnd se poticnea, se afunda i se ridica pe supr afaa aceea inegal i, n noaptea senin, l vedeai naintnd printre dunele glbui, cocoat at ca un vultur uria. Pdureanca l ajunse la jumtatea drumului. Dumneata l cunoteai, p nte ? ngn ea. Srcuul, nu-i aa ? Dac ai ti cum cnta, ce frumos. Dei de-abia mai put intele Garcia nu rspunse. Mergea ncovoiat, des-fcndu-i picioarele, ntr-un ritm foarte iute, respirnd din ce n ce mai nelinitit. Ce ciudat mi se pare, printe, spuse Pdurean ca.. Nu se aude nici un zgomot, i n fiecare noapte muzica orchestrei ajungea pn aici . Ba chiar mai ncolo, de la osea se auzea limpede. Taci, nefericito, url printele Ga rcia, fr s-o priveasc. ine-i clana ! Nu te supra, printe, spuse Pdureanca. Nici m despre ce vorbesc. Snt tare necjit, dumneata nu tii cum era don Anselmo. Ba tiu foar te bine, nefericito, opti printele Garcia. l cunosc dinainte s te fi nscut tu. Mai sp use ceva, de neneles, i din nou izbucni sunetul acela ciudat, rguit i gfit. In uile or din mahala erau oameni, i la trecerea lor se auzeau oapte, bun seara, cteva femei i fceau semnul crucii. Pdureanca btu la u i, imediat, o voce de femeie :, era nchis se servea, doamn, ea era, venise printele. Se fcu tcere, pai grbii, ua se deschise i min fumegnd lumin faa slab i mbtrnit a printelui Garcia, fularul care-i dansa la al urmat de Pdureanca, nu rspunse la salutul a dou voci de brbai de la tejghea, poate c nici nu auzi murmurul 373

plin de respect care se ridicase la dou mese nconjurate de nite siluete ceoase. Rmase acru i nemicat Hng pista de dans goal i cnd apru n faa lui o siluet fr chip, und

bombni n grab, i Chunga, care-i ntinsese mna, i schimb direcia i art scara : acol dus. Pdureanca l lu de bra, printe, o s-i arate ea. Traversar salonul, urcar la etaju i pe coridor printele Garcia se smulse dintr-o dat din mna Pdurencei. Ea btu foarte u r la una din cele patru ui identice i o deschise. Se ddu ntr-o parte i, dup ce intr p tele Garcia, o nchise i se ntoarse n salon. Era frig afar ? spuse Bolas. Vd c tremur Bea paharul sta, spuse Tnrul Alejandro. O s te nclzeasc. Pdureanca lu paharul, bu la buze cu mna. Printele s-a nfuriat pe neateptate, spuse ea. n taxi m-a apucat de u mr, m-a zglit. Credeam c o s m bat. E foarte prost dispus, spuse Bolas. Eu nu crede s vin. Mai e aici doctorul Zevallos, doamn ? spuse Pdureanca. A cobort acum o clip bea o cafea, rspunse Chunga. A spus c e tot aa. O s mai beau un pahar, Chunguita, am nevoie pentru nervi, spuse Bolas. N-am bani, mi-i reii tu. Chunga ncuviin i le umplu paharele la amndoi. Apoi, cu sticla n mn, se duse spre masa din marginea pistei de dans, unde fetele uoteau discret : vroiau s bea ceva? Nu vroiau, doamn, mulumim, i nu mai aveau de ce s rmn; puteau s plece. Alte uoteli i rspunser, mai ndelung, un sca , doamn, dac nu era nici un ru preferau s rmn, puteau ? i Chunga sigur c da, cum vor se ntoarse la tejghea. Umbrele i continuau dialogurile stinse i muzicanii beau n tcer , privind din cnd n cnd scara. __ De ce nu cntai ceva ? spuse Chunga, cu jumtate de gl as, fcnd un gest nedesluit. Dac o s v aud 374

poate o s-i fac plcere ; o s simt c sntei alturi de el. Bolas i Tnrul oviau, P doamna avea dreptate, i-ar face plcere, i umbrele se oprir din uotit : bine, o s-i cnt . Merser spre colul orchestrei, agale, Bolas se instala pe bncu, lng perete, i Tnru chitara de pe jos. ncepur cu o melodie trist, i doar dup ctva timp se ncumetar s-i mul la glas, printre dini, fr convingere, dar puin cte puin ridicar tonul i-i recp m nde-mnarea i vioiciunea obinuit. Cnd interpretau cte o compoziie de-a Tnrului se t mai micai, spuneau versurile cu voce trgnat i sentimental, i Bolas, din cnd n c glasul i tcea. Chunga le ntinse nite pahare. i ea prea tulburat i nu mai mergea cu s rana aceea uor arogant din totdeauna, ci n vrful picioarelor, fr s-i mite braele la nimeni, parc speriat i nedumerit, doamn : cobora doctorul Zevallos, Bolas i Tnrul oprir din cntat, fetele se ridicar, Chunga i Pdureanca alergar i ele spre scar. It o injecie, doctorul Zevallos i tergea fruntea cu batista. Dar nu trebuie s v facei p ea multe iluzii. Printele Garcia e cu el. Acum de asta are nevoie, s v rugai pentru sufletul lui. i trecu limba peste buze, Chunga, i era o sete ngrozitoare : era cald sus. Chunga se duse spre bar i se ntoarse cu un pahar de bere. Doctorul Zevallos s ttea la mas cu Tnrul, Bolas i Pdureanca. Fetele se ntoarser la locul lor i uoteau on. Aa e viaa, doctorul Zevallos bu, oft, nchise i deschise ochii. Tuturor o s ne vi ul ntr-o bun zi. i mie mult mai curind dect vou. Sufer tare, domnu' doctor ? spuse Bo as, cu voce de om beat ; dar privirile i gesturile i erau indiferente. Nu, de asta i-am i fcut injecia, spuse doctorul i-a pierdut cunotina. i-o recapt din cnd n c eva clipe. Dar nu simte nici o durere. Ei i cntau, opti Chunga, i ea cu vocea schimb at i privirea nesigur. Am crezut c i-ar face plcere.

375

Nu se aude din camer, spuse doctorul. Dar eu am auzul slab, poate c Anselmo auzea. A fi vrut s tiu exact ce vrst are. Peste optzeci, precis. E mai mare ca mine, i eu me rg pe aptezeci. Mai toarn-mi un pahar, Chunga. Apoi tcur i rmaser astfel timp ndelung Chunga se ridica din cnd n cnd, mergea la tejghea i aducea bere i phrele de rachiu. M rmurul fetelor se auzea tot timpul, uneori aspru i nervos, alteori ascuns i aproap e nesimit. i dintr-o dat se ridicar cu toii din nou i alergar spre scara pe care cobor printele Garda, fr plrie i fr fular, anevoie, fcnd semne cu mna doctorului Zevall a urc treptele inn-du-se de balustrad, dispru pe culoar, printe, ce se n-tmplase, mai lte ntrebri izbucnir deodat i, ca i cum zgomotul i-ar fi speriat, tcur cu toii n ac p. Printele Garcia murmura ceva, necndu-se. Dinii i clnneau puternic i privirea rt u i se oprea pe nici un chip. Tnrul i Bolas se ineau mbriai i unul dintre ei plnge mp dup aceea fetele ncepur s se frece la ochi, s geam, s se vaite cu glas tare, s se nce una n braele celeilalte, i doar Chunga i Pdureanca l mai sprijineau pe printele Ga cia care tremura i-i rostogolea ochii ndrtnic i chinuitor. l trr amndou pn la u ert, le lsa s-l aeze, s-i frece fruntea i bea fr s se opun paharul de rachiu pe care golea Chunga n gur. Corpul i tremura mereu, dar ochii i se nseninaser i priveau int , nconjurai de cearcne mari, vinete. Puin timp dup aceea apru pe scar doctorul Zevallo . Cobor fr grab, cu capul plecat, frecndu-i ncet gtul. A murit mpcat cu Dumnezeu, . sta e singurul lucru care mai conteaz. Umbrele de la mesele din fund se linitiser i ele i oaptele renteau, nc timide, ndurerate. Cei doi muzicani, mbriai, plngeau tare, Tnru] fr zgomot, zguduindu-i umerii. Doctorul Zevallos se aez, un fel de melanc lie i se aternu pe faa obez, printe : reuise s vorbeasc cu el ? Printele Garcia fcu ap c nu. Pdureanca 376

l mngia pe frunte i el, ncovoiat pe scaun, fcea eforturi s vorbeasc, nu-l recunoscuse un uierat i nea din gur, i nc o dat, privirea lui rennod explorarea aceea buimac crurilor din jur : tot timpul Steaua Nordului", doar asta se nelegea. Vocea lui, nec at de plnsul lui Bolas, abia se auzea. Era un hotel pe aici, cnd eram eu tnr, i spuse doctorul Zevallos, cu o anumit nostalgie, Chungi, dar ea nu-l asculta. n Piaa Armelo r, unde e acum Hotelul Turitilor."1

III TOT TIMPUL NU FAll ALTCEVA dect s dormi, nu profii de loc de drum, spuse Lalita. i a cum o s pierzi sosirea. Ea st sprijinit n coate la bord i Huambachano, pe jos, cu spa tele sprijinit de nite parme nfurate, deschide ochii holbai, bine ar fi s doarm, voce sun slab i bolnav, inea ochii nchii ca s nu mai vomite, Lalita : dduse afar tot ce l, dar i-acum i mai venea. Era vina ei, el ar fi vrut s rmn n Santa Mria de Nieva. Cu mtate din corp peste bord, Lalita devoreaz cu ochii orizontul cu acoperiuri roie-tic e, faadele albe, palmierii nali care dau oraului un aspect zbrlit, i siluetele foarte clare micndu-se pe chei. Oamenii de pe covert se strduiesc s dobndeasc un loc lng bo arosane, nu fi fraier, pierzi tot ce e mai frumos, spune Lalita. Uite oraul meu, Barosane, ce mare e, ce frumos. Ajut-m s-l caut pe Aquilino. Chipul abtut al lui Hua mbachano schieaz un simulacru de zmbet, corpul lui durduliu se rsucete i pn la urm s ic, anevoie. O forfot mare cuprinde coverta, pasagerii i controleaz bagajele, i le pun pe umr i, molipsii de agitaia aceea, porcii grohie, ginile cotcodcesc i bat frenetic n aripi i cinii merg ncoace i ncolo, ltrnd, cu urechile epene, cu coada fremtnd. O rforeaz aerul, fumul negru al coului se ngroa i peste

oameni plou cu particule de crbuni. Au intrat n port, nainteaz printr-un arhipelag de alupe cu motor, bacuri ncrcate de banane, luntri, Barosane, l vedea ? s se uite cu a tenie, trebuie s fie pe acolo, dar Barosanul-se schimba iari la fa : blestemat soart. e un acces de icnituri, dar nu vomit, se 378

mulumete s scuipe cu furie. Chipul lui unsuros e crispat i violaceu, ochii i s-au nroi t ngrozitor. De pe puntea de comand un omule d ordine strignd, gesti-culnd, i doi mari ari desculi, cu torsul gol, crai pe pror, arunc parmele spre chei. In toate dai gre sane, spune Lalita, conti-nund s priveasc portul. M ntorc n Iquitos dup atta timp i mbolnveti. n acel du-te-vino al apelor uleioase se leagn cutii de conserve, de lemn, ziare, resturi. De jur mprejur snt numai alupe, unele proaspt vopsite i cu stegulee la catarg, brci, bacuri, geamanduri i barcazuri. Pe chei. lng pasarela de scnduri, o mi c gloat amorf de hamali url i strig la pasageri, i spun numele, se bat n piept, fiec earc s ocupe primul loc lng pasarel. In spatele lor e o reea de srm i nite o-proan prin care se nghesuie lumea care-i ateapt pe cltori : uite-l, Barosane, la cu plrie. mare, ce frumos, s-i fac semne, i Huambachano deschide ochii sticloi, s-l salute, Ba rosane, ridic mna i o flutur, fr vlag. Vasul nu se mai clatin i cei doi marinari sar hei, manipuleaz parmele, le leag de nite postamente. Acum hamalii url, sar i strmbndu i izmenindu-se ncearc s atrag atenia pasagerilor. Un brbat n uniform albastr i ch se plimb nepstor prin faa scndurilor. In spatele gardului de srm oamenii flutur mini i n toat zarva, la intervale regulate, rsun sirena strident : Aquilino ! Aquilino ! A quilino ! Culorile revin pe chipul lui Huambachano i zmbetul lui e acum mai firesc , mai puin patetic. i croiete drum printre femeile ncrcate cu legturi, trnd o valiz un sac. S-a ngrat, vezi ? spune Lalita. i cum s-a mbrcat el ca s ne primeasc, Baro Spune ceva. nu fi nerecunosctor, sau poate nu-i dai seama de toate cte le face pen tru noi. Da, s-a ngrat i i-a pus cma alb, spune, mecanic, Huambachano, Era i timp fcut pentru ap. Corpul meu nu se poate obinui, am ptimit tot timpul drumului. 379

Omul cu uniform albastr primete biletele i, pe fiecare pasager l pred cu un gest priet enesc hamalilor-maimue, disperai, care se npustesc spre el, i smulg animalele i pache tele, rugndu-l, bombnind dac se opune s dea drumul la bagaje. Abia dac snt zece, dar d up zgomotul pe care-l fee parc-ar fi o sut ; murdari, ciufulii, scheletici, n-au pe ei dect nite pantaloni acoperii de petice i, ici-colo, cte unul are o cma numai zdre Huambachano i d n lturi nghiontindu-i, st-pne, cum vrea el, car-te, i ei nu se las ipi n ochi, cinci reales, stpne, i el car-te, facei loc. Ii las n urm i ajunge la b indu-se. Aqui-lino i iese n ntmpinare i se mbrieaz. i-ai lsat musta, spune Hu t cu briantin. Ce mult te-ai schimbat, Aquilino. Aici nu e ca prin prile alea, treb uie s fii bine mbrcat, zmbete Aquilino. Cum a fost drumul ? V atept de azi diminea. a s-a simit bine pe drum, a fost mulumit, spune Huambachano. Dar mie mi-a fost ru, t ot drumul am vomitat. De atia ani nu m-am mai suit pe un vapor. Asta se vindec cu u n pic de butur, spune Aquilino. Ce face mama, de ce a rmas acolo ? Masiv, cu prul lun g i crunt lsat pe spate, Lalita e nconjurat de hamali. S-a aplecat spre unul din ei, buzele i se mic, i-l privete foarte de aproape, cu o curiozitate aproape agresiv : tmp iii tia, nu vedeau c n-are valiz ? Ce voiau, s-o care pe ea ? Aquilino ncepe s rd, s o cutie de igri Inca", i ofer o igar lui Huambachano, i-o aprinde. Acum Lalita i-a p una din mini pe umrul hamalului i i vorbete cu vioiciune ; el ascult ntr-o atitudine r zervat, neag cu capul i dup o clip se retrage i se amestec cu ceilali, ncepe s sar

ipe, s alerge dup cltori. Lalita vine spre gardul de srm, foarte vioaie, cu braele de ise. In timp ce ea i Aquilino se mbrieaz, Huambachano fumeaz i chipul lui, printre ro oalele de fum, apare refcut i placid. Eti acum ditamai brbatul, te-nsori, mine poi-mi e mi faci i nepoi. Lalita l strnge pe Aquilino, l 380

oblig s dea napoi i s se rsuceasc. i ce elegant eti, ce bine-i st. tii unde o uilino. La prinii Ameliei, eu cutasem un hotel, dar ei nu i nu, le punem un pat aici , la intrare. Snt oameni cumsecade, o s v mprietenii. Cnd e nunta ? ntreab Lalita. adus o rochie nou, Aquilino, s-o mbrac prima oar n ziua aceea. i Barosanul trebuie s- cumpere o cravat, aia pe care o avea era foarte veche i nu l-am lsat s-o ia. Dumin ic, rspunde Aquilino. Totul e pregtit, la biseric s-a pltit i am aranjat o petrecere n u prea mare, acas la prinii Ameliei. Mine mi iau rmas bun de la prieteni. Dar nu mi-ai spus nimic de fraii mei. Snt bine cu toii ? Bine, dar toat ziua viseaz s vin la Iqu s, spune Huambachano. Pn i la micu' vrea s-o ntind, ca i tine. Au ieit pe chei i Aqu duce valiza pe umr i sacul sub bra. Huambachano fumeaz i Lalita privete cu lcomie par ul, casele, trectorii, automobilele, Barosane, nu era un ora frumos ? Cum se mai mr ise, nimic din toate astea nu existau cnd era ea mic i Huambachano da, cu o mutr scrb it : la prima vedere prea frumos. N-ai fost niciodat aici cnd erai jandarm ? spune A quilino. Nu, numai n locuri de pe coast, zice Huambachano. i dup aia n Santa Mria de ieva. Nu putem merge pe jos, prinii Ameliei locuiesc departe, spune Aquilino. Hai s lum un taxi. ntr-o zi vreau s merg n locurile unde m-am nscut, spune Lalita. O mai ista casa mea, Aquilino ? o s m podideasc plnsul cnd o s vd Belen, poate casa exist eschimbat. i lucrul tu ? spune Huambachano. Ctigi bine ? ' Deocamdat destul de puin ne Aquilino. Dar stpnul tbcriei o s ne mreasc leafa la anul, aa ne-a fgduit. El mi t banii pentru biletele voastre. 381

Ce-i aia tbcrie ? spuse Lalita. Nu lucrai ntr-o fabric ? Unde se tbcesc pieile de une Aquilino. Se fac pantofi, geni. Cnd am intrat nu tiam nimic i acum. m pun s-i nv ei noi. El i Huambachano strig idup fiecare taxi care trece, dar nu se oprete nici u nul. M-a lsat rul de mare, spune Huambachano. Dar acum am ru de ora. i de asta m-am d ezobinuit. Adevrul e c pentru dumneata nicieri nu e ca n Santa Mria de Nieva, spune A uilino. E singurul loc care-i place pe lume. Aa e, n-a mai putea s triesc la ora, spu e Huambachano. Mai bine n csua mea de la ar, via linitit. Cnd mi-am dat demisia din merie i-am spus maic-ti, o s mor n Santa Mria de Nieva i aa o s fac. O main demodat faa lor cu un zgomot de fiare vechi, scrind de parc s-ar fi desfcut din toate ncheietu ile. oferul pune valiza deasupra mainii, o leag cu o sfoar i Lalita i Huambachano se a z n spate, Aquilino lng ofer. Am aflat ce m-ai rugat, mam, spune Aquiiino. M-am zbtu ult, nu tia nimeni, m trimeteau dintr-o parte n alta. Dar pn la urm am aflat. Ce anum ? ntreb Lalita. Privete ameit strzile din Iquitos, cu un zmbet pe buze, cu ochii tulb rai. Despre domnul Nieves, spune Aquilino, i Huambachano, cu o micare brusc, ncepe

s priveasc pe fereastr, I-au dat drumul anul trecut. Atta timp l-au inut nchis ? ntr Lalita. S-o fi dus n Brazilia, spune Aquilino. Toi cei care ies din nchisoare se du c la Manaos. Aici nu li se d de lucru. O fi gsit el ceva pe acolo, dac ntr-adevr era un pilot aa de bun cum spune. Numai c dup ce a stat atta vreme departe de ru, poate c -a uitat meseria. Nu cred s-o fi uitat, spune Lalita, interesat din nou de specta colul strzilor nguste i pline de lume, de trotuarele nalte i faadele cu chenare colora te. Bine mcar c pn la urm i-au dat drumul. Care e numele de familie al logodnicei tal e ? spune Huambachano. Marin, spune Aquilino. E brunet. Lucreaz i ea tot la tbcrie. N ai primit fotografia pe care v-am trimis-o ? Atia ani nu m-am gndit la ce-a fost, zi se Lalita, dintr-o dat, ntorcndu-se spre Aquilino. i acum vd din nou Iquitos i tu-mi v orbeti de Adrian. i maina mi d ameeal, o ntrerupe Huambachano. Mai e mult pn cnd quilino ? 382

IV SE LUMINEAZ PRINTRE DUNE, n spatele Cazrmii Gru, dar oraul e nc n bezn cnd doctorul Zevallos i printele Garcia traverseaz pustiul inn-du-se de bra i se urc n taxiul opr osea. nfofolit n fular, cu plria czut, din printele Garcia n-au mai rmas dect doi brili, un nas crnos care crete sub genele dese. Cum de simi ? ntreb doctorul Zevallos , scutu-rndu-i pantalonii. Tot mi se nvrte capul, optete printele Garcia. Dar o s m o s-mi treac. Nu te poi duce la culcare n halul sta, spune doctorul Zevallos, O s m mai nti, ceva cald o s ne fac bine. Printele Garcia face un gest de plictiseal, n-o fi nimic deschis la ora asta, dar doctorul Zevallos l ntrerupe, dndu-se mai n fa spre of r : o fi deschis la Angelica Mercedes ? Trebuie s fie, domnule, i printele Garcia m ormie ceva, ea deschidea devreme, acolo nu, i mna i tremur n faa chipului doctorului Z vallos, acolo nu, tremur din nou i se ntoarce n vizuina ei de cute. Nu mai crti tot t impul, zice doctorul Zevallos. Ce-i pas unde mergem ? Important e s-i nclzeti un pic s omacul dup noaptea asta ngrozitoare. Nu te mai preface, tii foarte bine c n-o s nchizi ochii dac te bagi de acum n pat. La Angelica Mercedes o s bem ceva i o s stm de vorb. O respiraie aspr strbate fularul, printele Garcia se rsucete pe locul lui fr s rspu ul intr n cartierul Buenos Aires, trece prin faa vilelor cu grdini mari, aliniate de ambele pri ale oselei, ocolete Monumentul opac i alunec spre hardughia ntunecat a ca ralei. Cteva vitrine de pe Bulevardul Gru 384

sclipesc n zori, camionul gunoierilor e oprit n faa Hotelului Turitilor" i nite brba lopete vin spre el ncrcai cu cazane. oferul conduce cu igara n gur, o dr cenuie alu e buzele lui spre locurile din spate i printele Garcia ncepe s tueasc. Doctorul Zevall os deschide puin fereastra. N-ai mai venit n Mangacheria de la priveghiul Domitile i Yara ? ntreab doctorul Zevallos ; nici un rspuns : printele Garcia st cu ochii nchii sforie n dumnie. tii c era ct pe ce s-l omoare atunci, la priveghi ? spune oferul din gur, mi omule, optete doctorul Zevallos. Dac te aude, l apuc furia. E adevrat c it harpistul, domnule ? spune oferul. De aia v-au chemat la Casa

Verde ? Bulevardul Snchez Cerro se prelungete ca un tunel i n penumbra trotuarelor s e profileaz, la distane egale, silueta cte unui copac. n fund, pe un orizont nedeslui t de acoperiuri i nisipuri, se ivete clipind un curcubeu circular. A murit n dimineaa asta, spune doctorul Zevallos. Sau poate crezi c printele Garcia i cu mine mai snte m la vrsta s petrecem o noapte la Chunga ? Pentru asta nu exist vrsta, domnule, rde o erul. Un coleg a dus-o pe una din femei s-l ia pe printele Garcia, pe aia creia i s e spune Pdureanca. El mi-a povestit c harpistul e pe moarte, domnule, ce nenorocir e. Doctorul Zevallos privete distrat zidurile vruite, porile zvorite, cldirea nou a lu i Solari, rocovii de eurnd plantai pe trotuare, fragili i graioi n ptratu-rile lor de : cum se mai rspndeau vetile n oraul sta. Dar el trebuia s tie, domnule, i oferul ocea, e adevrat ce se spunea ? l spioneaz pe printele Garcia prin oglinda retrovizoa re, e adevrat c printele i-a ars harpistului Casa Verde ? Cunoscuse c-soaia aia, dom nule ? Era chiar aa de mare cum se spunea, aa de stranic ? De ce or fi aa piuranii, s pune doctorul Zevallos. N-au obosit n treizeci de ani s tot frece aceeai poveste ? I-au otrvit viaa srmanului preot. 385 25 Casa verde

Nu-i vorbi de ru pe piurani, domnule, spune oferul. Piura e patria mea. i a mea, mi omule, spune doctorul Zevailos. i apoi nu vorbesc, ci gndesc cu voce tare. Dar tre buie s fie ceva adevrat, domnule, insist oferul. Altfel, de ce ar vorbi lumea, de un de vorba asta incendiator, incendiator. De unde s tiu eu, spune doctorul Zevailos. De ce nu te ncumei s-l ntrebi pe printele ? Cu firea pe care o are ! nici n glum, r erul. Dar spune-mi mcar dac a existat casa aia sau snt nscociri de-ale oamenilor. Tr ec acum prin partea nou a bulevardului : vechea osea se va uni peste puin timp cu a ceast pist asfaltat i camioanele care vin din sud i-i continu drumul spre Sullana, Tal ra i Tumbes, nu vor trebui s mai treac prin centrul oraului. Trotuarele snt late i joa se, stlpii cenuii pentru lumin snt proaspt vopsii, scheletul sta nalt de beton armat fi, poate, un zgrie-nori mai nalt dect Hotelul Cristina". Cartierul cel mai modern o s se ntlneasc nas n nas cu cel mai vechi i mai srac, spune doctorul Zevailos. Nu cred s-o mai duc mult Mangacheria. O s se ntmple la fel ca i cu Gallinacera, domnule, spun e oferul. Or s bage tractoarele i vor face case ca astea, pentru albi. i unde dracu' or s se duc mangaii cu caprele i mgarii lor ? zice doctorul Zevailos. i unde o s mai oat omul bea o bere ca lumea n Piura ? Or s fie foarte triti mangaii, domnule, spune ferul. Harpistul era dumnezeul lor, mai popular ca Sanchez Cerr,o. Acum or s apri nd luminri i pentru don Anselmo, i or s se roage pentru el ca pentru cuvioasa Domitil a. Taxiul prsete bulevardul i, zdruncinndu-se, hur-ducnindu-se, nainteaz pe o strdu printre colibe de trestie. Ridic nori de praf i-i nfurie pe cinii vagabonzi care al earg dup el pe lng anuri ltrnd, domnule : aveau dreptate mangaii, aici se lumina mai 386

devreme ca n Piura. In lumina albastr, prin norii de praf, se disting trupuri culc ate pe rogojini n ua caselor, femei cu urcioare pe cap dau colul, mgari somnoroi i apa tici. Atrai de uruitul motorului, de prin colibe ies copii i, goi sau n zdrene, alea rg n urma taxiului, fcnd semne, ce era, cscnd, ce se ntmpla : nimic, printe, pe aici erea e interzis. Las-ne aici, spune doctorul Zevailos. O s mergem puin pe jos. Coboa r din taxi i, inndu-se de bra, ncet, spriji-nindu-se unul de cellalt, strbat o potec c, escortai de copiii care opie, incendiatorul!, ip i rd, incendiatorul !, incendiato

i doctorul Zevailos se face c ia o piatr i c o azvrle n ei: tmpiii, copii tmpii, b gem odat. Coliba Angelici Mercedes e mai mare dect celelalte i cele trei stegulee car e flutur pe faada de chirpici i dau un aer cochet i seme. Doctorul Zevailos i printele Garcia intr strnutnd, aleg dou bncue i o mas de scnduri necioplite, se aaz. Pe jos pit de curnd i miroase a pmnt umed, a coriandru i ptrunjel. Nu e nimeni la celelalte m ese i nici la tejghea, ngrmdii la u, copiii strig n continuare, i ntind capetele lite, dona Angelica !, braele slabe, dona Angelica!, rd artndu-i dinii. Doctorul Zevai los i freac minile cufundat n gnduri i printele Garcia, ntre un cscat i altul, pri coada ochiului. Angelica Mercedes vine n sfrit, proaspt, durdulie, matinal, cu poala f ustei dansnd pe deasupra bncilor. Doctorul Zevailos se ridic, domnu' doctor, i desch ide braele, dar ce plcere, ce minune s v vd aici la ora asta, nu mai venise de attea l uni i ea se fcea de la o zi la alta mai frumoas, Angelica, ce fcea de nu mbtrnea ? car -i era secretul ? i, n sfrit, termin cu complimentele, Angelica, nu vedea pe cine-i a dusese ? nu-l recunotea ? Parc nfricoat, printele Garcia i lipete picioarele unul de ul i-i ascunde minile, bun ziua, fularul mugete ursuz i plria se clatin o clip, Sf era printele Garcia! Cu minile mpreunate n dreptul inimii, cu ochii nsufleii, Angelic Mercedes face o plecciune, j 387 25*

printele, ce bucuroas era c-l vede, el nici nu tie, ce bine c-l adusese, domnu' docto r, i o mn osoas i nencreztoare se ridic fr chef spre Angelica Mercedes, se retrage a ea s-o srute. Poi s ne pregteti ceva cald, cumtr ? spune doctorul Zevallos. Sntem ape mori, n-am dormit toat noaptea. Sigur, sigur c da, ndat, Angelica Mercedes terge asa cu fusta, o sup i o tocni ? i un pic de vin ? Nu, e prea devreme pentru aa ceva, o s v pregtesc nite sucuri i cafea cu lapte. Dar cum de nu v-ai culcat nc, domnu' docto l nvai la rele pe printele Garda. Un bombnit sarcastic urc din fular i plria se r i adinei ai printelui Garda o privesc pe Angelica Mercedes i ea nu mai zmbete, i ntoar e faa intrigat spre doctorul Zevallos care, cu brbia ntre dou degete, are acum o expr esie melancolic : unde fuseser domnu' doctor ? Vocea i e timid, trage fusta la civa mi limetri de mas i st nemicat : la Chunga, cumtr. Angelica Mercedes scoate un ipt, la a ? se schimb la fa, la Chunga ? i astup gura. Da, cumtr, a murit Anselmo, spune do l Zevallos. E o veste trist pentru tine, tiu. i pentru noi toi. Ce s-i facem, asta-i viaa. Don Anselmo ? bolborosete Angelica Mercedes, cu gura ntredeschis, cu capul ntro parte, a murit, printele ?, i nasul i freamt iute, nite gropie i apar n obraji, co de la u au rupto la fug i ea i scutur capul, i freac braele, a murit, domnu' docto Toi trebuie s murim, uier printele Garda, izbind n mas ; fularul se desface i faa vid, nebrbierit, e deformat de tremurul gurii. Tu, eu, doctorul Zevallos, o s ne vin r dul la toi, nu scap nimeni. Linitete-te, omule, doctorul Zevallos o mbri-eaz pe An Mercedes, care plnge ridiendu-i fusta la ochi. Linitete-te i tu, cumtr. Printele Gar a enervat, s nui spun mai bine nimic, s nu-l ntrebe nimic. Hai, pregtete-ne ceva cald, nu mai plnge. 388 Angelica Mercedes ncuviineaz fr s se opreasc din plns i se ndeprteaz, cu faa n t ncpere se aude cum vorbete singur i ofteaz. Printele Garcia i-a

strns fularul, l poart din nou nfurat la gt i i-a scos plria: zbrlite, cenuii, s de la tmple ascund doar pe jumtate craniul lui neted, cu pete. i sprijin brbia n pumn o cut bnuitoare i brzdeaz ca o vn fruntea i barba care i-a crescut d obrajilor un a de lucru uzat i murdar. Doctorul Zevallos i aprinde o igar. S-a fcut ziu i soarele c invadeaz localul i aurete trestiile a uscat podeaua, mute albastre zboar bzind prin a r. Afar, vocile, ltrturile, behiturile, mugetele i zgomotele domestice cresc din ce n ce i, alturi, Angelica Mercedes a nceput s se roage, ngn numele cuvioasei amestecat cu rugmini ctre Dumnezeu i Sfnta Fecioar, domnu' doctor: zdrahonul la de femeie a fcut-o tenionat. Dar n ce scop, ngn printele Garcia. n ce scop, doctore ? N-are importan doctorul Zevallos, privind cum se destram fumul. i apoi, poate c n-a fost intenionat . Poate a fost o simpl ntmplare. Prostii, a trimis dup dumneata i dup mine cu un anum t scop, spune printele Garcia. Voia s ne pun ntr-o situaie proast. Doctorul Zevallos d din umeri. O raz de soare i cade drept n mijlocul frunii i jumtate din fa e aurie i itoare ; cealalt jumtate e o pat plum-burie. Are ochii cuprini de o uoar amoreal. N de loc perspicace, spune el, dup o clip. Nici mcar nu mi-a trecut prin cap aa ceva. Dar ai dreptate, poate c-a vrut s ne pun ntr-o situaie proast. E o femeie ciudat, Chun ga. Nu-mi nchipuiam c tie. Se ntoarce spre printele Garcia i pata se lete, ocup toa ar o ureche i maxilarul mai primesc acum baia galben : c tie ce ? Printele Garcia l pr ivete pe doctorul Zevallos piezi. C eu am adus-o pe lume, doctorul Zevallos nal capul acesta i se aprinde, chelia i iese n eviden, 389

lucioas i granuloas. Cine s-i fi spus ? Anselmo nu, snt sigur. El credea c Chunga haba r nare de toate astea. In satul sta clevetitor toate se afl pn la urm, bombne printe Garcia. Chiar i dup treizeci de ani se tie tot ce se petrece. Niciodat n-a venit la mine la cabinet, spune doctorul Zevallos. Nu m-a chemat niciodat pentru nimic i ac uma m cheam. Dac a vrut s m pun ntr-o situaie proast, a reuit. M-a fcut dmtr-o dat totul. Cu dumneata e clar, bombne printele Garcia ca i cum ar vorbi cu masa. sta a vz ut-o murind pe mama, s-l vad murind i pe tata. Dar de ce trebuia s m cheme pe mine zd rahonul sta ? Ce nseamn asta ? spune doctorul Zevallos. Ce-i cu dumneata ? Vino cu mine, doctore, vocea vine de la dreapta, rsun n partea de sus a vestibulului. Chiar acum, aa cum eti, nu mai e timp de pierdut. Crezi c nu te recunosc ? spune doctoru l Zevallos. Iei de acolo, Anselmo. De ce te ascunzi ? Ai nnebunit, mi omule ? Vino, doctore, iute, o voce spart n ntunericul vestibulului pe care ecoul o repet, n parte a de sus. Moare, doctore Zevallos, vino. Doctorul Zevallos ridic lampa, caut i l gsete pn la urm, nu departe de u : nu e beat, nici furios, ci crispat de fric. Ochii i joac ebunete n orbitele umflate i spatele i se lipete de perete ca i cum ar vrea s-l drme. vasta dumitale ? spune doctorul Zevallos, nucit. Nevasta dumitale, Anselmo ?

Chiar dac snt mori amndoi, eu unul nu accept, Printele Garcia d o lovitur n mas i . Nu pot s accept aceast infamie. i peste o sut de ani tot infam mi s-ar prea. Ua vest ibulului s-a deschis i brbatul se trage napoi ca i cum ar vedea o nluc, scap din conul de 390

lumin al lmpii. Silueta nfurat ntr-un halat alb face civa pai prin curte, iute, se inte de a intra n vestibul : cine era acolo ? de ce nu intrau ? El era, mam, docto rul Zevallos las n jos lampa, l ascunde cu corpul lui pe Anselmo : trebuie s plece p entru o clip. Ateapt-m pe chei, optete el. M duc s-mi iau trusa. Mncai-v supa, cedes pune dou trtcue fumegnde pe mas. I-am pus sare i imediat v aduc i tocnia. Nu , dar vocea i e plngrea i i-a pus un al negru pe umeri. Se ndeprteaz spre buctri bia se mai leagn cnd merge. Doctorul Zevallos vntur supa gnditor, printele Garcia ridi trtcua cu patru degete, o apropie de nas i aspir mireasma cald. Nici eu nu l-am nel ciodat, i pe vremea aceea cred c i mie mi s-a prut infam, spune doctorul Zevallos. Ac um am mbtrnit, am vzut mult ap scurgndu-se pe ru i nu mi se mai pare nimic infam. Da i fost de fa n noaptea aceea, nu l-ai mai fi urt att pe bietul Anselmo, printe Garcia, i-o jur. O s te rsplteasc Dumnezeu, scncete brbatul n timp ce alearg izbindu-se , de bnci i de balustrada cheiului. O s fac tot ce-mi ceri, o s-i dau toi banii, docto re, viaa mea, doctore. Vrei s m impresionezi ? bombne printele Garcia, privindu-l pe doctorul Zevallos, ascuns n spatele trtcuei pe care continu s o miroas. Trebuie s nc u s plng ? De fapt, toate astea nu mai fac riici ct o ceap degerat, zmbete doctorul allos. S-a ales praful de tot, prietene. Dar din vina Chunguitei n noaptea asta m i-au revenit n minte i numi mai ies din cap. Vorbesc ca s scap de ele, n-asculta ce spun. Printele Garcia msoar temperatura supei cu vrful limbii, sufl, soarbe o nghiitu rgie, mormie o scuz, i mnnc mai departe sorbind i suflnd. Puin timp dup aceea se elica Mercedes cu un 391

castron cu tocan i sucuri de lucuma. i-a acoperit capul cu alul, doctore, nu era bun ? i vocea se strduiete s fie fireasc, cumtr, foarte bun. Puin prea cald, cum se mai s-o mnnce, i ce bine arta tocana pe care le-o fcuse. Acum le nclzea cafeaua, orice ar i s-o cheme, imediat, printele. Doctorul Zeval-los leagn trtcua cu un deget, examineaz meticulos suprafaa tulbure i rotund care se clatin i printele Garcia a nceput s taie de carne i s le amestece cu nverunare. Dar, dintr-o dat, se ntrerupe, aflaser cu toii rmne cu gura cscat : stricaii i stricatele care erau acolo ? Ele tiau toat poveste la nceput, cum e i logic, murmur doctorul Zevallos, mngind marginea trtcuei, dar nu c c a mai aflat cineva. Era o scri care ddea n curtea din spate i pe acolo ne-am urcat turn, cei din salon nu ne-au vzut. Venea o zarv slbatic de jos i Anselmo probabil c le instruise s distreze lumea i s nu lase pe nimeni s bnuiasc ce se ntmpl. Bine mai ocul, printele Garcia mestec din nou. N-o fi fost prima oar cnd te duceai acolo, mi nc hipui. Fusesem de zeci de ori, spune doctorul Zevallos, cu o strlucire trectoare n ochi. Aveam pe atunci treizeci de ani. Floarea vrstei, prietene. Murdrii, prostii, bombne printele Garcia, dar mna las jos furculia pe care o ducea la gur. Treizeci de ani ? i eu trebuie s fi avut cam aceeai vrst.

Sigur c da, doar sntem aceeai generaie, spune doctorul Zevallos. i Anselmo, dei puin i mare ca noi. N-au mai rmas muli din vremea aia, spune printele Garcia cu un umor rguit. I-am ngropat pe toi. Dar doctorul Zevallos nu-l ascult. Mic din buze, clipete, it trtcua pn cnd vars cteva picturi de sup pe mas, omule, cum s-i nchipuie el, t silueta aceea n pat n-a ghicit, omule, cine ar fi ghicit ? 392

S nu ncepi s vorbeti n gnd, bolborosete printele Garcia, nu uita c mai snt i eu nu-i puteai nchipui ? C nevasta lui era copila aceea, spune doctorul Zevallos. Cnd am intrat am vzut la capul patului o grsun rocovan creia-i spuneau Licuriciul, i nu mi s-a prut bolnav i era ct pe ce s fac o glum cnd i-am vzut silueta i sngele. Nu-i p prietene, pe cearceafuri, pe jos, toat camera era ptat. Parc ar fi njunghiat pe cine va. Printele Garcia nu mai taie bucile de carne, le strivete feroce, le nfige n furcul i, le zdrobete de castron. Bucata plin de sos nu-i ajunge la gur, pierdea snge copila ? rmne tremurnd n aer, ca i mna i tacmul, snge peste tot ? i o rgueal brusc l Un firicel de bale strveziu i curge pe barb, imbecilule, s-i dea drumul, nu era mome ntul s-o srute,, o nbuea, trebuia s-o fac s strige, imbecilule : mai bine s-o plmuiasc Dar Josefino i duce un deget la gur : nici vorb de ipete, nu tia ci vecini aveau ? nu auzea discutnd ? Ca i cum nu l-ar fi auzit, Pdureanca ip tare i Josefino i scoate bat a, se apleac deasupra patului i-i astup gura. Fr s-i piard calmul, dona Santos contin cotoceasc, manipulnd cu ndemnare cele dou coapse negricioase. i atunci i vzuse faa, Garca, i ncepur s-i tremure picioarele i minile, uit c ea era pe moarte i c el se lo ca s-o salveze, nu izbutea dect, da, da, s-o priveasc, nu era nici o ndoial : era Antonia, Doamne Dumnezeule. Don Anselmo n-o mai sruta, dobort la picioarele patul ui i oferea din nou banii, doctore Zevallos, viaa, salveaz-mi-o ! i Josefino se sper ie, dona Santos, nu cumva murise ? S n-o omoare, s n-o omoare, dona Santos, i ea, p st : leinase, nimic mai mult. Era mai bine aa, n-o s mai fac scandal i o s termine mai repede^ s-i ude fruntea cu o crp. Doctorul Zevallos i ntinse ligheanul cu violen, s fiarb nite ap, imbecilule, se smiorcia n loc s dea o mn de ajutor. E doar n cma, desfcut i, acum, foarte senin. Anselmo nu poate ine ligheanul, i cade din mn, 393 26 Casa verde

doctore, s nu moar, apuc din nou ligheanul i cu chiu, cu vai ajunge pn la u, doctore, a viaa lui, i iese. Fir-ar m-ta a dracului, ngn doctorul Zevallos. Ce nebunie, Anselm , cum ai putut, mi omule, ce bestie ai fost, Anselmo. D-mi banii, spune dona Santo s. i acum i dau un ceai de mate i se trezete. Ia asta cu tine i ngroap-o bine, i s nu vad nimeni, Mai era vreo speran ? bombne printele Garcia, chinuind bucile de carne, u-le i trndu-le dintr-o parte n alta. Copila nu mai putea fi salvat ? Poate la spital , spune doctorul Zevallos. Dar nu se putea mica. A trebuit s-o operez aproape pe nt uneric, tiind c moare. A fost o minune c-am salvat-o pe Chunguita, s-a nscut dup ce maic-sa murise. Minune, minune, bombne printele Garcia. Toate snt aici minuni. Tot m inune ziceau i cnd i-au omort pe soii Quiroga i copila a fost salvat. Ar fi fost mai b ine pentru ea s moar atunci. Nu-i aduci aminte cnd era mic i trecea prin umbrar ? spu e doctorul Zevallos. Eu da, totdeauna mi se pare c-o vd stnd acolo, la soare. Dar n noaptea aia mi-a prut mai ru de

Anselmo dect de Antonia. Nu merita, spune rguit printele Garcia. Nici prere de ru, ni i mil, nici nimic. Toat tragedia a fost din vina lui. Dac l-ai fi vzut dnd din picioa re, srutndu-mi picioarele ca s-o salvez pe fat, te-ai fi nduioat i dumneata, spune doc torul Zevallos. tii c dac n-ar fi fost cumtr, murea i Chunguita ? Ea m-a ajutat s-o ng ijesc. Rmn tcui i printele Garcia i duce o bucat de carne la gur, dar se strmb cu l furculiei. Angelica Mercedes se ntoarce cu alt urcior de suc, vine gonind mutele cu mna. Ne-ai auzit, cumtr ? spune doctorul Zevallos. Ne aduceam aminte de noaptea cnd a murit Antonia. Parc a fost un vis, nu-i aa ? Ii spuneam printelui c tu m-ai aju tat s-o salvez pe Chunga. Angelica Mercedes l privete foarte serioas, fr uimire sau n elinite, ca i cum n-ar fi neles. 394

Nu-mi aduc aminte de nimic, domnu' doctor, spune n cele din urm, cu voce joas. Eu e ram buctreas, dar nu-mi aduc aminte. Acum nu trebuie s mai vorbim de toate astea. O s merg la slujba de opt s m rog pentru don Anselmo, ca s se odihneasc n pace n mormnt apoi m duc la priveghi. Ce vrst aveai tu ? bombne printele Garcia. Nu-mi amintesc cum erai. De Anselmo i de stricatele alea, da, dar de tine, nu. Eram o putoaic, printel e, mna Angelici Mercedes e un evantai iute, eficient : nici o musc nu se apropie de tocan i de sucuri. N-avea mai mult de cincisprezece ani, spune doctorul Zevallos. i ce frumoas mai erai, cumtr. La toi ni se scurgeau ochii dup tine, i Anselmo, stop, u e trf, o privii, dar nu punei mna pe ea, avea grij de tine ca de fata lui. Eram fec oar i printele Garcia nu vroia s m cread, o strlucire trengreasc nsufleete ochii edes, dar faa i e tot o masc sever. M duceam la spovedanie tremurnd, i dumneata, ntot una, iei din casa asta a diavolului, te pate focul gheenei. Nu-i mai aminteti nici a sta, printe ? Taina spovedaniei e sfnt. bombne printele Garcia cu un soi de rgueal l. Pstreaz-i povetile astea pentru tine. Casa diavolului, spune doctorul Zevallos. To t mai crezi c Anselmo era dracul ? Chiar mirosea a pucioas sau spuneai aa ca s-i spe rii pe credincioi ? Angelica Mercedes i doctorul zmbesc i, sub fular, dup o clip, se a ude un sunet neateptat i aspru, hibrid, ca un icnet de tuse i rs nbuit. Pe vremea ac era doar acolo, la Casa Verde, spune printele Garcia rguit. Acum, diavolul e pretu tindeni, n casa zdrahonului, i pe strad, i n cinematografe, toat Piura a devenit casa diavolului. Nu ns i Mangacheria, printe, spune Angelica Mercedes. Aici n-a intrat ni ciodat, nu-l lsm noi, sfnta Domitila ne ajut. nc nu e sfnt, spune printele Garcia gnd s ne faci cafea ? 395

Ba da, e gata, spune Angelica Mercedes. O aduc ndat. * De cel puin douzeci de ani nm mai petrecut o noapte alb, spune doctorul Zevallos. i acum somnul mi-a zburat de tot. Mutele, cum se rsucete Angelica Mercedes, se ntorc i se arunc asupra tocanei, o proac cu puncte negre. Din nou copii zdrenroi se fugresc n faa uii i, printre trest vd trecnd oameni care vorbesc tare i un grup de btrni care stau la soare i discut n f olibei de vizavi. Cel puin i prea ru ? bombne printele Garcia. i ddea seama c fat din vina

lui ? A ieit n goan dup mine, spuse doctorul Zevallos. Se rostogolea prin nisip, voi a s-l omor. L-am dus la mine, i-am fcut o injecie i l-am expediat. Nu tiu nimic, n-am vzut nimic, du-te. Dar n-a plecat, a cobort la ru i a stat acolo ateptnd-o pe spltor cum o chema ? aia care a crescut-o pe Antonia. Toat viaa a fost un nebun, bombne pr intele Garcia. Sper pentru el c s-a cit i c Dumnezeu l-a iertat. Chiar dac nu s-a cit a suferit destul, aa c i-a primit pedeapsa, spune doctorul Zevallos. i apoi, cine po ate s tie dac merit ntr-adevr s fie pedepsit ? i dac Antonia n-a fost victima, ci co ea lui ? Dac s-o fi ndrgostit de el ? Nu spune prostii, bombne printele Garcia. M fac s cred c te-ai ramolit. Asta m-am ntrebat ntotdeauna, spune doctorul Zevallos. Fete le spuneau c el o rsfa i c ea prea mulumit. Acum i se mai pare i normal ? bombn cia. S furi o oarb, s-o bagi ntr-ur bordel, s-o lai nsrcinat. A fcut foarte bine, nu? Lucru] cel mai normal din lume ? Trebuia rspltit pentru fapta asta frumoas ? Nui de loc normal, spune doctorul Zevallos, dar nu mai ipa aa, fii atent la astm. Nu spun dect c cine tie ce era n capul ei. Antonia nu tia ce e bine i ce 396

e ru, i la urma urmelor, datorit lui Anselmo a fost o femeie n toat regula. Totdeauna am fost de prere... Taci, omule ! Printele Garcia atac cu lovituri de mn mutele care fug nspimntate. O femeie n toat regula ! Clugriele nu snt femei n toat regula ? No u sntem n toat regula dac nu facem porcrii ? Nu-i dau voie s spui erezii att de prost Te lupi cu nlucile, zmbete doctorul Zevallos. Voiam doar s spun c Anselmo a iubit-o e-adevrateiea i c poate l-a iubit i ea. Discuia asta m dezgust, bombne printele Ga -o s cdem de acord, i nu vreau s m cert cu dumneata. Asta mai lipsea, murmur doctorul Zevallos. Ia te uit cine vine. Erau invincibilii, nu voiau s munceasc, doar s trag la msea, doar s joace cri, ei erau invincibilii i veneau s mnnce, drace : ia uite cine aici. S mergem, bombne printele Garcia, exasperat. Nu vreau s stau lng tlharii ti fraii Leon nu-i las s se ridice, c se i npustesc la el btnd din palme, printe- Garci prul nclcit, printele, cu ochii plini de urme din timpul nopii. opie n jurul printe arcia, azi o s ning n Piura, n-o s mai plou cu nisip, ncearc s-i strng mina, era mi inunilor, l aplaud, zi de srbtoare pentru mangai s primeasc o asemenea vizit. Snt n rapi, cu pantofii descheiai, miros a transpiraie i printele Garcia, ascunzndu-se dup f ular, sub plria pe care i-a pus-o n cea mai mare grab, rmne nemicat, privete int t cat din nou de mute. Nu v dau voie s fii nerespectuoi, spune doctorul Zevallos. Fii ni la ce v iese pe gur, biei. E un om al bisericii i are pr crunt. Dar nu e nimeni pectuos, domnu' doctor, spune Fercheul. Sntem n culmea fericirii s-l vedem aici, pe cuvnt, nu vrem dect s dm mna cu el. N-a existat vreodat un manga care s nu fie ospi r, domnu' doctor, spune Jose. Bun ziua, dona 397

Angelica. Trebuie s srbtorim evenimentul, adu ceva ca s ciocnim cu printele Garcia. F acem pace cu el. Angelica Mercedes vine cu dou ceti de ca#ea n mn, foarte serioas. De ce ai mutra asta suprat, dona Angelica ? spune Fercheul. Nu eti mulumit

de o asemenea vizit ? Voi sntei tot ce e mai ru n oraul sta, bombne printele Garci l originar din Piura. De bine s tiu c mor i n-a sta la mas cu voi. Nu te nfuria, pr Garcia, spune Fercheul. Nu te lum peste picior, ne pare ntradevr bine c ai revenit n M angacheria. Stricai, vagabonzi, printele Garcia a nceput o nou ofensiv mpotriva mute . Cu ce drept mi vorbii voi mie, neisprviilor ! Fii atent, doctore Zevallos, spune F ercheul. Cine e nerespectuos fa de cellalt ? Lsai-l n pace pe printele, spune Angel ercedes. A murit don Anselmo. Printele i cu domnu' doctor l-au ngrijit, n-au dormit toat noaptea. Las cecua pe mas, se ntoarce la buctrie, i cnd silueta i dispare n fund, n local nu se mai aude dect clinchetul lingurielor, doctorul Zevallos care-i s oarbe cafeaua, respiraia greoaie a printelui Garcia. Fraii Leon se privesc, parc ameii . Vedei i voi, biei, spune doctorul Zevallos. Nu e momentul s v inei de glume. A on Anselmo, spune Jose. Ne-a murit harpistul, Fercheule. Dar era omul cel mai bun , domnu' doctor, bolborosete Fercheul. Era un mare artist, domnu' doctor, o glorie a Piurei. i cel mai bun dintre toi. Mi se rupe sufletul, doctore Zevallos. Era ca printele nostru al tuturora, domnu' doctor, spune Jose. Bolas i Tnrul or fi prpdii de durere, Fercheule. Discipolii lui, domnu' doctor, trup i suflet cu harpistul. Nici nu tii cum l ngrijeau, domnu' doctor. Nu tiam nimic, printe, spune Fercheul. i cer rtare pentru bancurile noastre. 398

A murit aa, dintr-o dat ? spune Jose. C ieri se simea doar foarte bine. Azi-noapte a m mncat aici cu el, doctore Zevallos, i rdea i glumea tot timpul. Unde este, domnu' doctor ? spune Fercheul. Trebuie s mergem s-l vedem, Jose, trebuie s ne punem cravat e negre. E acolo unde a i murit, spune doctorul Zevallos. La Chunga. A murit n Cas a Verde ? spune Fercheul. Nici mcar nu l-au dus la spital pe harpist ? Asta e ca u n cutremur de pmnt pentru Mangacheria, domnu' doctor, spune Jose. M-o s mai fie ace lai lucru fr harpist. i clatin capetele, consternai, nencreztori,. i-i continu mo dialogurile, n timp ce printele Garcia i bea cafeaua, fr s ia ceaca de la buzele car bia se vd din fular. Doctorul Zevallos i-a but-o pe a lui i acum se joac cu linguria, cearc s-o in n echilibru n vrful unui deget. Cei doi Leon tac din gur pn la urm i mas alturat. Doctorul Zevallos le ofer igri. Cnd intr Angelica Mercedes, dup un tim meaz n tcere, amri i posomorii amndoi. De aia n-a venit Lituma, spune Fercheul. I de urt Chungi. Face pe indiferenta, femeia de ghea, spune Jose. Dar n mima ei o fi sn ernd i ea. Nu crezi, dona Angelica ? Sngele ap nu se face. O fi i ea necjit, spune A lica Mercedes. Dar niciodat nu poi s tii ce-i cu ea, o fi fost oare fiic bun ? De ce pui aa, cumtr ? spune doctorul Zevallos. Dumitale i se pare normal ca s-l in pe taic ca angajat ? spune Angelica Mercedes. Doctorului Zevallos toate i se par normale , bombne printele Garcia. O dat cu btrneea a descoperit c nimic nu e ru pe lumea asta umneata o spui n btaie de joc, zmbete doctorul Zevallos. Dar s tii c e ceva adevrat a. Don Anselmo ar fi murit dac nu cnta, dona Angelica, spune Fercheul. Artitii

triesc din arta lor. 399

Ce era ru n faptul c el cnta acolo ? Chunguita i pltea bine. D-i zor cu cafeaua, pr e, spune doctorul Zevallos. M-a apucat dintr-o dat somnul, mi se nchid ochii. Uite -l i pe vrul nostru, Fercheule, spune Jose. Ce mutr de doliu are. Printele Garcia i n d nasul n ceaca de cafea, scoate un mrit surd cnd Pdureanca, cu pantofii n mn, cu o arte vopsii i fr ruj pe buze, se apleac spre el i-i srut mna. Lituma i scutur pra murdrete costumul cenuiu, cravata cu buline verzi, pantofii glabeni. Prul i e ciufuli t i strlucete de vaselin, e tras la fa i1 salut foarte serios pe doctorul Zevallos. i fac priveghiul aici, dona Angelica, spune el. Chunga m-a nsrcinat s te anun. La min e ? spune Angelica Mercedes. i de ce nu-l las unde e ? De ce s-l mai mite din loc, sr acul ? Vrei s fie vegheat ntr-un bordel ? spune rguit printele Garcia. Unde i-e capul ? Eu una snt ncntat s le dau casa, printe, spune Angelica Mercedes. Numai cmi nchip c e pcat s umbli cu mortul de ici-colo. Nu-i un sacrilegiu ? Mcar tii ce e aia sacril egiu ? bombne printele Garcia. Nu vorbi de lucruri pe care nu le nelegi. Bolas i Tn ~au dus s cumpere sicriul i s aranjeze treaba la cimitir ; Lituma s-a aezat ntre cei doi Leon. Dup aia or s-l aduc. Chunga o s plteasc totul, dona Angelica, butura, floril , zice c mata s mprumui numai casa. Mie mi se pare c e bine ca priveghiul s fie n M heria, spune Fercheul. Era manga, s-l vegheze fraii lui. - i Chunga ar vrea ca dumneat a s faci slujba, printe Garcia, spune Lituma ncercnd s par firesc, dar vocea i e prea eat. Am fost la dumneata s-i spunem i nu ne-a deschis nimeni. Noroc c te-am gsit aici. 400

Trtcua goal se rostogolete pe jos i se isc un -vrtej de puncte negre deasupra mesei, e-i ddea voie, printele Garcia bate n castronul cu tocan, cine-i ngduise s-i adreseze uvntul, i Lituma se ridic dintr-un salt, incendiatorule, ce ton era sta: incendiator ule. Printele Garcia ncearc s se ridice i gesticuleaz n braele doctorului Zevallos, e canalie, acal, i Pdureanca l trage pe Lituma de hain, s tac, strignd, s nu-l jignea a un preot, s-i astupe gura. Dar o s-l mnnce iadul, canalie, acolo o s le plteasc pe t ate, tia ce nseamn iadul, canalie ? Aprins la fa, cu gura strmb, printele Garcia trem a o crp i Lituma o zglie pe Pdureanca fr s poat scpa de ea, incendiatorule, pe el lte, s nu-i spun canalie, incendiatorule, i printele Garcia i pierde, i recupereaz g , era mai ru ca stricata asta care-l ntreinea, i-i ntinde n gol minile exasperate, un razit al murdriei, un acal, i acum i cei doi Leon l in pe Lituma : o s-i crape mutra b rogului sta, el nu suport, chiar dac e pop, incendiatorul naibii. Pdureanca a nceput s plng i Angelica Mercedes ine o bncu n mn, o leagn n faa lui Lituma gata-gata s c nainteaz mcar cu un milimetru. In u, n spatele trestiilor, jur mprejurul localului fee atente i aate, ochi, capete ciufulite, semne cu cotul i o larm crescnd care parc dete spre restul cartierului i numele harpistului, al invincibililor i printelui Gar cia nesc din cnd n cnd din corul copiilor care ip : incendiatorul, incendiatorul, inc iatorul. Acum printele Garcia tuete, cu braele n sus, cu ochii scoi din orbite, rou ca jeraticul, cu limba scoas, i stropete cu saliv n jur. Doctorul Zevallos i ine minile s, Pdureanca i face vnt, Angelica Mercedes l bate uor pe spate i Lituma pare acum zpc Pe oricine l ia gura pe dinainte cnd e insultat aa, spune cu o voce ovielnic. Nu e v na

mea, ai vzut i voi c el a nceput. Dar l-ai jignit i e btrn, vere, spune Fercheul. s ochii toat noaptea. 40 \

Nu trebuia, Lituma, spune Jose. Cere-i scuze, omule, uite n ce hal l-ai adus. Ii c er scuze, se blbie Lituma. Linitete-te acum, printe Garcia. Nici chiar aa s n-o lum. pe printele Garcia l scutur tuea i icnetele i faa i e plin de muci, bale i lacrimi nca i terge fruntea cu fusta, Angelica Mercedes ncearc s-l fac s bea un pahar de ap uma se face palid, i cere ,scuze, printe, i ncepe s ipe, ce mai vroiau de la el, nsp , doar el nu voia s moar, fir-ar s fie de treab, i-i frnge minile. Nu te speria, sp octorul Zevallos. E din cauza astmului i a nisipului care i-a intrat n gt. O s-i tre ac. Dar Lituma nu-i mai poate stpni nervii, l insult i tot el se nfurie, i se vita ta s plng ntre fraii Leon care-l in n brae, e i el amrt de toate nenorocirile aste b i din cnd n cnd e ct pe ce s izbucneasc n plns, vere, linitete-te, ei nelegea piept r l puseser s-l dezbrace pe harpist, s-l spele, s-l mbrace iari, cine putea s ste, e i el om. i ei, s se liniteasc, vere, curaj, dar el, nu putea, la dracu', la dr acu', nu putea, i se prbuete pe o banc, cu capul ntre mini. Printele Garcia nu mai tu dei mai respir nc cu greu, faa i s-a mai nseninat. Pdureanca st n genunchi lng el , se simea mai bine ? i el ncuviineaz, mai treac-mearg c era o stricat, treaba ei, b d, nefericito, dar trebuia s fie o proast s-i piard sufletul ca s ntrein un trntor, sin, trebuia s fie o proast, i ea, da, printele, dar s nu se supere, s se liniteasc, cuse. Las-l s te insulte dac asta l linitete, vere, spune Fercheul. Bine, m las, ngn Lituma. S m insulte, asasin, trntor, s-i dea mai departe, tot ce vrea. Taci din r, acalule, bombne printele Garcia, fr nici un elan, vizibil fr chef, i la u, dinc estii, se pornete un val de rs. Linite, acalule. 402

Tac, url Lituma. Dar nu m mai insulta, om snt i eu, nu-mi place, ine-i gura, printe cia. Roag-l dumneata, doctore Zevallos. A trecut, printele, spune Angelica Mercede s. Nu mai spune cuvinte urte, la dumneata pare pcat, printe, nu te nfuria aa. Mai vre i o cafelu ? Printele Garcia i scoate o batist glbuie din buzunar, bine, nc o cafelu l nasul cu putere. Doctorul Zevallos i netezete sprncenele, i terge saliva de pe reve cu un gest de plictiseal. Pdureanca l mngie cu mina pe frunte pe printele Garcia, i a iele de la tmple, i el o las, burzuluit i asculttor. Vrul meu vrea s-i cear ierta Garcia, spune Fercheul. i pare ru de cele ntmplate. S-i cear iertare lui Dumnezeu mai exploateze femeile, bombne panic printele Garcia, potolit de-a binelea. i voi si cerei iertare lui Dumnezeu, vagabonzilor ce sntei. i tot tu i ntreii i pe puturoii i ? Da, printele, spune Pdureanca, i un nou val de rs se pornete n strad. Doctorul Z llos ascult cu un aer amuzat. Nu se poate spune c nu eti sincer, bombne printele Garc a, scobindu-se n nas cu batista. Eti complet idioat, nefericito. i eu mi spun asta de multe ori, printe, recunoate Pdureanca, frecnd fruntea zbrcit a printelui Garcia. i o spun i lor n fa, s nu crezi c nu. Angelica Mercedes aduce alt ceac de cafea, Pdur e ntoarce la masa frailor Leon, i lumea ngrmdit la u i n spatele trestiilor dup u s se risipeasc. Copiii se

ntorc la cursele prin praf, se aud iari glasuri subiri i ascuite. Trectorii se opresc faa crciumii, bag capul, arat spre printele Garcia care, ghemuit, i soarbe cafeaua, pl ac. Angelica Mercedes, invincibilii i Pdureanca vorbesc cu jumtate de glas despre mnc are i butur, socotesc ct lume o s vin la priveghi, ngn nume, cifre i discut preu 403

i-ai terminat cafeaua ? ntreab doctorul Zeval-J los. O s avem de tras pn peste cap pe ziua de azi,M hai s mergem la culcare. Nici un rspuns : printele Garda doarme panic cu 1 capul czut n piept, cu un vrf al fularului n ceac. A adormit, spune doctorul Zev llos. Nu tiu ce 1 se ntmpl dac-l trezesc. Vrei s-i pregtim un pat ? spune Angelica M l cedes. In camera cealalt, domnu' doctor. l nvelim 'I bine, nu facem zgomot. Nu, n u, s se trezeasc i-l iau cu mine, spune I doctorul Zevallos. El e om dintr-o bucat, dac apuc I s spun da, aa rmne, l cunosc eu. Moartea lui I Anselmo l-a afectat destul mult. Mai degrab ar trebui s fie mulumit, murmur Fercheul, necjit. De cte ori l ved don Anselmo pe strad, l insulta. Tare-l mai ura. i harpistul nu-i rspundea, se fcea c n-aude i trecea pe partea cealalt, spune Jose. Nu-l ura chiar aa de tare, spune do ctorul Zevallos. Cel puin n ultimii ani. Numai c devenise un obicei pentru el, un v iciu. Cnd ar fi trebuit s fie invers, spune Ferche- : ui. Don Anselmo chiar c avea d e ce s-l urasc. Nu spune aa, e pcat, zice Pdureanca. Preoii snt trimiii lui Dumneze -i poi ur. Dac e adevrat c i-a ars Casa, apoi aici se vede ; ce suflet mare avea harp istul, spune Fercheul. Niciodat nu l-am auzit s spun nici un cuvinel mpotriva printelu Garcia. E adevrat c lui don Anselmo i-au ars Casa j aceea, domnu' doctor ? ntreab Pd ureanca. Nu i-am mai spus povestea asta de o sut de I ori ? spune Lituma. De ce tr ebuie sl mai ntrebi pe I doctor ? Fiindc niciodat nu-mi povesteti la fel, rs- j punde Pdureanca. l ntreb fiindc vreau s tiu cum s-a ntmplat ntr-adevr. Taci din gur, l s vorbeasc n j linite, spune Lituma. 404 .

i eu l iubeam pe harpist, spune Pdureanca. i aveam mai multe lucruri comune cu el, n u era din acelai inut cu mine ? Din acelai inut cu tine ? spune doctorul Zevallos. nt rerupndu-se din cscat. Sigur c da, fetio, spune don Anselmo. Ca i tine, dar nu din Sa nta Mria de Nieva, nici mcar nu tiu pe unde vine satul sta. Adevrat, don Anselmo, spu ne Pdureanca. i dumneata te-ai nscut acolo ? Nu-i aa c pdurea e frumoas, cu atia cop psri ? Nu-i aa c pe acolo oamenii snt mai buni ? Oamenii snt la fel peste tot, fetio pune harpistul. Dar e adevrat c pdurea e frumoas. Am i uitat de toate cte snt pe acolo n afar de culori, de aia mi-am vopsit harpa n verde. Aici toi m dispreuiesc, don Ans lmo, spune Pdureanca. Spun pdureanc de parc m-ar insulta. N-o lua aa, fetio, spune do Anselmo. Mai degrab ca o alintare. Pe mine nu mar supra s mi se spun pdureanul.

Ciudat, doctorul Zevallos se scarpin pe gt n timp ce casc. Dar, la urma urmelor, se poate. Avea ntr-adevr harpa vopsit n verde, nu-i aa, biei? Don Anselmo era manga, s Fercheul. S-a nscut aici, n cartier, i niciodat n-a plecat de aici. De o mie de ori l -am auzit spunnd, snt cel mai btrn dintre mangai. Sigur c o avea. afirm Pdureanca. eauna l punea pe Bolas s-o vopseasc din nou. Anselmo pdurean ? spune doctorul Zeval los. Se poate, la urma urmelor, de ce nu, ce ciudat. Snt minciuni de-ale steia, do mnu' doctor, spune Lituma. Nou nu ne-a spus niciodat Pdureanca, a nscocit-o pe loc. Ia s vedem, de ce povesteti abia acum ? Nu m-a ntrebat nimeni, spuse Pdureanca. Nu s pui tu c femeile trebuie s-i in gura ? i de ce i-a povestit ie ? spune doctorul Zev . Alt dat, cnd l ntrebam unde s-a nscut, schimba vorba. 405

Fiindc i eu snt pdureanc, spune ea i privete trufa n jur. Fiindc eram conceten noi, lepdtur, spune Lituma. Lepdtur, lepdtur, dar tare-i mai plac banii mei, spun a. i banii mei snt lepdturi ? Fraii Leon i Angelica Mercedes zmbesc, Lituma i-a ncre ntea, doctorul Zevallos continu s se scarpine pe gt cu ochi gnditori. Nu m face s m ind, iubito, zmbete artificial Lituma. Nu e momentul acum s ne certm. Mai bine fii a tent s nu se aprind ea, spune Angelica Mercedes. i te las i-ai s mori de foame. Nu te pune cu brbatul familiei, invincibilule. Fraii Leon s-au nveselit, chipurile nu le mai snt ndoliate, ci bucuroase, i Lituma rde i el pn la urm, dona Angelica, bine disp poate s plece cnd vrea. Ea se ine de ei ca scaiul, i era mai fric de Josefino ca de dracul. Dac-l prsea pe el, la o omora. Niciodat nu i-a mai vorbit Anselmo despre pdu fetio ? spune doctorul Zevallos. Era manga. domnu' doctor, l asigur Fercheul. A nsco it asta c era conceteanul ei fiindc e mort i nu se mai poate apra, ca s-i dea importa dat l-am ntrebat dac are familie acolo, spune Pdureanca. Cine tie, mi-a spus, or fi m urit cu toii. Dar alteori nega i-mi spunea, m-am nscut manga i o s mor manga. Vezi, nu' doctor, spune Jose. Dac i-o fi povestit vreodat c snt conceteni, o fi spus-o n glu In sfrit, spui adevrul, verisoaro. Nu snt verioara ta, spune Pdureanca. Snt o curv epdtur. S nu te aud printele Garcia, c iar l apuc furia, spune doctorul Zevallos, eget pe buze. i ce e cu cellalt invincibil, biei ? De ce nu mai umblai cu el ? 2 Ne-a m certat, domnu' doctor, spune Fercheul. I-am interzis s mai calce n Mangacheria. E ra un individ ru, domnu' doctor, spune Jose. Un netrebnic. N-ai aflat c a deczut ru de tot ? A stat i la pucrie pentru hoie. Dar nainte erai nedesprii i nnebuneai un, spune doctorul Zevallos. Adevrul e c nu era manga, spune Fercheul. Un prieten nec instit, domnu' doctor. Trebuie s mergem s angajm un preot, spune Angelica Mercedes. Pentru slujb i ca s vin la priveghi s spun rugciunile. La auzul acestor cuvinte, chip rile frailor Leon i al lui Lituma devin grave, i ncrunt sprncenele, ncuviineaz; V t din Salesiano, dona Angelica, spune Fercheul. Vrei s v nsoesc ? E unul simpatic care joac fotbal cu ncii. Printele Domenico. tie fotbal, dar nu tie spaniol, bombne sur arul. Printele Domenico, ce prostie. Cum spui dumneata, printe, spune Angelica Mer cedes. Spuneam aa ca s avem un priveghi cum scrie la carte, nelegi ? i atunci pe cine am putea chema ? Printele Garcia s-a sculat n picioare i-i aranjeaz plria. Doctorul Z vallos s-a ridicat i el.

O s vin eu, printele Garcia face un gest de nerbdare. N-a cerut zdrahonul la s vin eu ? Ce atta flecreal ! Da, printele, spune Pdureanca. Doamna Chunga prefer s vii dumn a. Printele Garcia o pornete spre u, ncovoiat i ntunecat, fr s-i ridice picioarele . Doctorul Zevallos i scoate portofelul. Asta mai lipsea, domnu' doctor, spune Ang elica Mercedes. Fac eu cinste, pentru plcerea pe care mi-ai fcut-o c l-ai adus pe prin te. Mulumesc, cumtr, spune doctorul Zevalios, Dar i las oricum banii tia, pentru che ielile de priveghi. Ne vedem atunci n seara asta, o s vin i eu. Pdureanca i Anjelica Mercedes l nsoesc pe doctorul Zevallos pn la u, srut mna printelui Garcia i se n inndu-se de bra, prin406 407

tele Garcia i doctorul Zevallos merg prin vntul uscat,, sub soarele puternic, prin tre mgari ncrcai cu lemne i urcioare, cini loi i nci, incendiatorule, incedia-tor iatorule, cuvinte tioase i neobosite. Printele Garcia nu se nfurie : i trte anevoie arele i merge cu capul atrnnd deasupra pieptului, tuind i dregndu-i vocea. Cnd ajung o strdu dreapt, un zgomot puternic le iese n ntmpinare i trebuie s se lipeasc de un trestii ca s nu-i calce n picioare masa de brbai i femei care escorteaz un taxi vechi . Un claxon rahitic i dezacordat strbate aerul tot timpul. Din case ies ali oameni care se altur tumultului i cteva femei au i nceput s urle, altele ridic spre cer dege e ncruciate. Un nc se posteaz n faa lor fr s-i priveasc, cu ochi vioi i buimcii stul, l trage de mnec pe doctorul Zevallos, l aduceau cu taxiul, cu harpa i cu toate celelalte l aduceau, i fuge ca din puc, gesticulnd. In sfrit, mbulzeala a trecut. Pr e Garcia i doctorul Zevallos ajung pe Bulevardul Snchez Cerro, cu pai mici, istovii. O s trec s te iau, spune doctorul Zevallos. O s venim mpreun la priveghi. ncearc s i vreo opt ore, cel puin. Bine, bine, bombne printele Garcia. Nu mai mi da sfaturi t ot timpul. TIPARUL EXECUTAT LA COMBINATUL POLIGRAFIC CASA SCINTE1I Coli tipo : 25,5 ^] Coman da 222 Rte 2l APR 20(0 \2m 08. IUN. 2005