Sunteți pe pagina 1din 326

ANNE HOLT

EROARE JUDICIAR
O anchet fcut de Vik i Stub

Det som er mitt


Traducere de Marie-Jeanne Vasiloiu Postfa de Anne Holt

Mamei i tatlui meu

Not Pe lng cele douzeci i ase de litere cunoscute! alfa"etul nor#egian $ai cu%rinde trei #ocale! %lasate du% z& ' ! #ocal inter$ediar (ntre a i e! care se %ronun ca a-ul englez din cu#ntul man) ' ! care se %ronun ca gru%ul eu din ter$enul francez peu) ' ! care se %ronun ca o

i ta anul a fost albastru! Omul de la ma"a#in sus$inea c o culoare %nchis ar fi fcut ca %ncperea s par mai mic! Se %nela! Dimpotri & ta anul se %nl$a& aproape c disprea! 'a cum dorisem eu %nsumi& c(nd eram mic) o bolt %ntunecat& spu#it de stele& ca fundal pentru un crai*nou sub$irel& rsrit chiar deasupra ferestrei! +e remea aia& pentru mine& ale"ea ,uni! ,uni i mami! O camer de bie$el& #u"r it %n "alben i alb! -ericirea este un lucru de care abia dac*mi pot aminti& ca o atin"ere fu"ar %ntr*un "rup de necunoscu$i) disprut mai %nainte de a apuca eu s m %ntorc! .(nd camera a fost aran/at i n*au mai rmas dec(t dou #ile p(n s in el& %n sf(rit& m* am sim$it mul$umit! -ericirea este un lucru copilresc& iar eu m apropii de trei#eci i patru de ani& nu trebuie s uitm! Dar eram mul$umit& de bun seam! M bucuram! .amera era "ata! +e lun sttea clare un puti! ,lond& $in(nd o undi$& o ar" de bambus pre #ut cu fir i flotor0 i /os de tot 1 a"$at de c(rli"ul undi$ei 1 o stea! O pictur de opsea "alben se prelin"ea spre col$ul ferestrei& ca i cum cerul %ncepuse s se topeasc! -iul meu putea& %n sf(rit& s soseasc!

1
*e (ntorcea de la coal+ ,- $ai era %e a%roa%e+ Asta a#ea s fie %ri$a sr"toare naional, fr $a$i+ .ostu$ul %o%ular (i era %rea scurt+ Ma$i (l lungise de/a de dou ori+ 0n noa%tea aceea! E$ilie fusese trezit de un co $ar+ Tati dor$ea) ea (i asculta %rin %erete sforielile u oare i inea costu$ul la %ie%t+ Marginea lui ro ie (i a/ungea acu$ la genunc1i! cre tea %rea re%ede+ Tati s%unea adesea& "lriile cresc! nu glu$2 E$ilie ( i trecuse $na %este stofa de ln i se g1e$uise cu$ %utuse $ai "ine+ 3unica din %artea lui $a$i re%eta (ntruna& 4rete era o %r/in! a a c nu-i de $irare c %u tanca cre te (n felul sta+ Pn la ur$! u$erii i coa%sele (nce%user s-i a$oreasc+ 5in cauza lui $a$i era ea a a de (nalt+ Marginea ro ie a"ia dac i-ar fi aco%erit genunc1ii+ Poate c ar tre"ui s cear o roc1ie nou+ 41iozdanul era greu+ .ulesese %od"al+ 3uc1etul era att de $are! (nct tati tre"uise s scoat o #az+ Tul%inile erau lungi) nu ca atunci cnd era $ai $ic i culegea doar florile! care %luteau a%oi triste (ntr-un %1rel %entru ou+ Nu-i %lcea s u$"le singur+ Marte i *il/e %lecaser ($%reun+ Nu-i s%useser ce a#eau s fac! (i fcuser doar un $ic se$n! de la gea$ul din s%atele $a inii conduse de $a$a lui Marte+ Pod"alul a#ea ne#oie de a%+ 6nele ti/e atrnau de/a (n$uiate! iar E$ilie (ncerc s nu in "uc1etul %rea strns+ O floare czu %e /os i ea se a%lec s-o ridice+ 7 Pe tine te c1ea$ E$ilie8 3r"atul z$"ea+ E$ilie se uit (n ur$a ei+ Pe ulicioara (ngust ' un %asa/ (ntre dou strzi cu circulaie intens! care (i scurta cu %este zece $inute dru$ul de (ntoarcere ' nu $ai era altcine#a+ Ea $ur$ur dou-trei cu#inte nedeslu ite i se trase (na%oi ci#a %a i+ 7 E$ilie *el"u8 E ti c1iar tu! nu-i a a8 Nu #or"i niciodat cu necunoscui+ Niciodat cu "r"aii %e care nu-i cuno ti+ 9ii %oliticoas cu toi adulii+ 7 5a! $ur$ur ea! (ncercnd s treac+
La ,- $ai se ani#erseaz na terea statului nor#egian! odat cu se$narea .onstituiei de la Eids#oll! (n ,:,;+
,

Pantoful! un %antof de s%ort nou-nou! cu "enzi roz! (i intr (n noroiul aco%erit de frunze $oarte+ E$ilie fu gata-gata s- i %iard ec1ili"rul+ 3r"atul o a%uc de "ra! du% care (i trnti ce#a %este fa+ O or i /u$tate $ai trziu! la %oliie fu recla$at dis%ariia lui E$ilie *el"u+

2
7 N-a$ reu it niciodat s uit cazul sta+ Poate c $ $ustra con tiina+ Pe de alt %arte! toc$ai ($i ter$inase$ studiile de dre%t) la acea #re$e! $a$ele co%iilor $ici tre"uiau s se ocu%e (n e<clusi#itate de c$inul lor+ N-a fi %utut s%une $are lucru+ =$"etul ei i$%lora s fie lsat (n %ace+ .on#ersaia dura de a%roa%e dou ore+ 9e$eia "olna# la %at a#ea res%iraia scurt) du% toate se$nele! era inco$odat de lu$ina %uternic a soarelui+ 5egetele i se agar de cear af+ 7 N-a$ dect a%tezeci de ani! gfi ea! dar $ si$t att de "trn+ >ertai-$+ >nger Jo1anne Vi? se ridic i trase dra%eriile+ @o#i! a%oi (ntre"! fr s se (ntoarc& 7 E $ai "ine8 3trna doa$n (nc1ise oc1ii+ 7 A$ scris totul+ Acu$ trei ani+ .nd a$ ie it la %ensie! gndindu-$ c o s a$A Bidic o $n su"ire+ 7 Ati$%+ >nger Jo1anne Vi? se uita fi< la dosarul %us %e no%tier! alturi de un teanc de cri+ 3trna ddu u or din ca%+ 7 Luai-l+ Nu $ai %ot face $are lucru! acu$+ Nici $car nu tiu dac el $ai este (n #ia+ 5ac-i a a! tre"uie s ai"A #reo aizeci i cinci de ani+ 0nc1ise oc1ii+ .a%ul (i czu u or (ntr-o %arte+ 4ura i se (ntredesc1ise i! cnd >nger Jo1anne Vi? se a%lec s ia dosarul ro u! (i si$i rsuflarea de "olna#+ 3g 1rtiile (n geant i se (ndre%t! fr zgo$ot! s%re u + 7 6n ulti$ lucru! %entru a (nc1eiaA >nger tresri i se (ntoarse s%re "trn+ 7 A$ fost (ntre"at cu$ %utea$ fi att de sigur+ 6nii cred c toate astea nu-s dect ideile fi<e ale unei "trne care nu $ai este "un de ni$ic+ E ade#rat c n-a$ fcut ni$ic (n toi anii tia! cndA 5u% ce #ei citi totul! #-a fi recunosctoare dac $i-ai s%uneA Tu i+ Oc1ii i se (nc1iser (ncet+ Tcerea do$ni %entru o cli%+ 7 .e s # s%un8 $ur$ur >nger Jo1anne Vi?+ Nu era sigur dac "trna nu ador$ise+

7 Eu tiu c era ne#ino#at+ Mi-ar face "ine s aflu dac suntei de aceea i %rere+ 7 5ar %e $ine nu $A 3trna ( i ls %al$a %e c%tiul %atului+ 7 @tiu+ Nu # intereseaz #ino#ia sau ne#ino#ia+ Pe $ine! da+ 0n cazul sta! da+ @i s%er s # intereseze i %e du$nea#oastr+ 5u% ce #ei citi totul+ 0$i fgduii8 O s # (ntoarcei8 >nger Jo1anne Vi? (i z$"i u or+ 0n realitate! asta nu era dect o gri$as! %rin care nu- i lua niciun anga/a$ent+

3
Nu era %ri$a oar cnd E$ilie dis%rea+ Nu li%sea niciodat %rea $ult! dar se (nt$%lase odat! c1iar du% $oartea 4retei! cnd nu reu ise s-o gseasc #re$e de trei ore+ Telefonase %este tot+ Mai (nti! foarte ener#at! la cei a%ro%iai& la %rieteni! la sora 4retei! care sttea la zece $inute de ei i care era $tu a %referat a lui E$ilie! la "unici! care n-o #zuser %e $icu de cte#a zile+ *unase i (n alte %ri! %e $sur ce (ngri/orarea fcea loc te$erii! iar degetele lui (ncurcau tastele telefonului+ A%oi "tuse #ecintatea (n %as de $ar i (n cercuri tot $ai $ari+ Tea$a i se transfor$ase (n %anic i (nce%use s %lng+ Ea sttea (ntr-un co%ac! a"sor"it de o scrisoare %e care i-o scria $aic-sii! o scrisoare alctuit nu$ai din desene i %e care a#ea s-o tri$it (n cer! su" for$a unui a#ion de 1rtie+ El o dduse /os! cu gri/! de %e creang i tri$isese a#ionul (n aer! de %e o coast a"ru%t+ Hrtia (ndoit %lutise (ntr-o %arte i-n alta! %n cnd dis%ruse! legnndu-se! %e deasu%ra unor $esteceni (nali! care! de atunci! %oart %ur i si$%lu nu$ele C5ru$ul s%re BaiD+ 5u% aceea! ti$% de dou s%t$ni! nu o sc%ase din oc1i+ .t durase #acana! du% care fusese o"ligat s-o lase din nou s $earg la coal+ 5ar! de data asta! era altfel+ Pn acu$! nu c1e$ase niciodat %oliia) aceste dis%ariii! $ai scurte sau $ai (ndelungate! nu-l alar$aser niciodat (n ase$enea 1al+ Acu$! era altce#a+ Panica (l cu%rinse fr #este! ca un #al+ N-ar fi %utut s%une de ce! dar! #znd c E$ilie nu se (ntorcea a a cu$ era de a te%tat! a luat-o la fug s%re coal! fr s "age de sea$ c i-a %ierdut un %a%uc la /u$tatea dru$ului+ 41iozdanul i un "uc1et $are de %od"al zceau %e ulicioara dintre cele dou strzi $ari! scurttur %e care ea nu (ndrznea niciodat s $earg! atunci cnd era singur+ 4rete (i cu$%rase g1iozdanul sta lui E$ilie! cu o lun (nainte de a $uri+ Micua nu s-ar fi des%rit niciodat de el) dar %oate c se (n ela! %oate c o fi fost g1iozdanul altei ele#e! cine tie! #reun co%il $ai %uin gri/uliu+ 41iozdanul se$na cu al fiicei lui! dar n-a fost %e de%lin sigur de asta %n nu i-a desc1is! inndu- i rsuflarea! ca%acul i nu i-a #zut iniialele din interior+ E+*+ Ni te litere $ari i coluroase! a a cu$ le fcea E$ilie+ Era

g1iozdanul lui E$ilie! i ea nu l-ar fi lsat niciodat trntit (n felul sta+

4
3r"atul $enionat (n 1rtiile lui Al#1ild *ofien"erg se nu$ea A?sel *eier! nscut (n ,EFG+ 6cenic t$%lar la cincis%rezece ani+ 5ocu$entele ofereau %rea %uine infor$aii des%re co%ilria lui! cu e<ce%ia fa%tului c se $utase de la Oslo la Trond1ei$! cnd a#ea zece ani+ Tatl su gsise de lucru! du% rz"oi! la A?er Me?anis? Ver?sted+ Pn s ating #rsta adult! a#ea de/a trei infraciuni la acti#+ Ni$ic cu ade#rat gra#+ 7 Nu du% scara de #alori actual! (n orice caz! $ur$ur %entru sine >nger Jo1anne Vi?! tot (ntorcnd foile fria"ile! (ngl"enite de ani+*entinele /udectore ti se refereau la trei s%argeri de "cnii i un furt de $a in care se ter$inase %e Mosse#eien! cnd "trnul 9ord r$sese (n %an de "enzin+ La H, de ani! A?sel *eier fusese arestat i conda$nat %entru #iol i cri$ cu %re$editare+ 9etia se nu$ea He#dig i! (n $o$entul $orii! nu a#ea dect o%t ani+ .ada#rul! gol i $utilat! fusese gsit! (ntr-un sac de %nz! de ctre un #a$e ! lng %ortul de $rfuri din Oslo+ 5ou s%t$ni de anc1et dur se (nc1eiaser cu arestarea lui A?sel *eier+ 5esigur! nu e<ista nicio do#ad %al%a"il+ Nici ur$e de snge! nici a$%rente digitale+ Ni$ic care s %oat face legtura (ntre (n#inuit i #icti$a lui+ 5ar acesta fusese #zut la faa locului de ctre doi $artori de toat (ncrederea i care a#eau $oti#e %erfect legiti$e s se afle afar! la o or att de trzie+ La (nce%ut! tnrul a negat a"solut totul+ 5u% cte#a ore! a recunoscut! (n sfr it! c se aflase (n zona dintre Pi%er#i?a i Vi%%ertangen! (n noa%tea cnd fusese ucis Hed#ig+ Era #or"a doar de %uin trafic de alcool+ Befuzase s s%un nu$ele clienilor+ 5u% cte#a ore de la arestare! %oliia reu ise s dea %este un #ec1i denun %entru e<1i"iionis$+ 0n $o$entul fa%telor! A?sel a#ea o%ts%rezece ani i! du% s%usele sale! "eat $ort fiind! nu fcuse altce#a dect s se u ureze %e >ngierstrand! (ntr-o sear de #ar+ Toc$ai atunci! treceau trei fete+ El #oise doar s le nec/easc! a s%us A?sel+ O %rosteal din %ricina a"urilor "uturii! el nu era unu2 de*ia+ Nu i-o artase! doar glu$ise cu trei gagici isterice+

.1estiunea fusese clasat! dar nu uitat+ A%rea din ar1i#e! ca un stig$at %e care (l crezuse ters! ca un deget ce arta! tre$urnd de indignare! s%re el+ .nd nu$ele lui a fost dat %u"licitii! %e $an etele late ale ziarelor! fa%t ce a fcut-o %e $aic-sa s- i ia zilele! (n seara de HF dece$"rie ,EGI! la %oliie au %ar#enit trei noi declaraii+ 6na dintre ele a fost lsat fru$os deo%arte! du% ce autoritile iau dat sea$a c autoarea! o fe$eie (ntre dou #rste! a#ea o"iceiul s denune cte un #iol la fiecare ase luni+ .elelalte dou au reinut (ns atenia ins%ectorilor (nsrcinai cu anc1eta+ Margrete *olii! de nous%rezece ani! sttuse trei luni cu A?sel+ Ea a#ea %rinci%ii riguroase+ .eea ce lui A?sel nu-i con#enea (n $od deose"it! susinea ea! ro ind i %lecndu- i oc1ii+ Nu o dat! el luase cu fora ceea ce este %ro%riu unui cu%lu+ A?sel a#ea o alt #ersiune a %o#e tii+ El ( i a$intea de no%ile delicioase! de lng *ogns#ann! su"liniate de fraze rostite %rintre c1icoteli i de u oare lo#ituri %este degete! cnd $inile i se a#enturau %e %ielea ei dezgolit+ 0 i a$intea de srutrile fier"ini de des%rire i de felul (n care o asigura! fr %rea $ult (nsufleire! c se (nsoar cu ea de (ndat ce iese calf+ El a descris! (n faa %oliiei i a curii! o fat %e care tre"uia s-o con#ingi! dar nu $ai $ult dect %e altele) c a a i erau fetele! nu8 M rog! (nainte s le %ui inelul %e deget+ A treia declaraie #enea de la o fe$eie %e care A?sel *eier susinea c nu o (ntlnise (n #iaa lui+ Violul se %resu%unea c a#usese loc cu $uli ani (n ur$! %e cnd ea nu a#ea dect %ais%rezece ani+ A?sel %rotestase cu trie& nu o #zuse niciodat+ @i! #re$e de nou s%t$ni! ct au durat detenia %ro#izorie! %recu$ i lungul i isto#itorul %roces! el a inut-o $ori %e a lui& n-o #zuse niciodat %e acea fe$eie+ Nu auzise niciodat de ea+ 5ar A?sel $inea (n attea %ri#ine2 .nd a (nce%ut ur$rirea! A?sel i-a turnat! (n sfr it! clientul care-i %utea oferi ali"iul+ 3r"atul se nu$ea Arne 9rigaard i cu$%rase douzeci de sticle cu alcool de contra"and! (n #aloare de douzeci i cinci de coroane+ .nd %oliia s-a dus s #erifice! a desco%erit! (ntr-o cas din 9rogner H! un colonel 9rigaard ct se %oate de ui$it+ Acesta a ridicat oc1ii s%re cer! (n faa unor acuzaii att de grote ti! i i-a in#itat %e cei doi ageni
H

6nul dintre cele $ai elegante cartiere din Oslo+

s-i #ad "arul+ E<clusi# alcooluri no"ile+ .e-i dre%t! soia lui nu a s%us! %ractic! ni$ic! dar a cltinat din ca% cnd fanfaronul de "r"a-t-su a susinut sus i tare c! (n seara cu %ricina! r$sese acas! din cauza unei $igrene! i se culcase de#re$e+ >nger Jo1anne ( i trecu degetul de-a lungul nasului i "u o gur de ceai rece+ Pare-se c ni$eni nu cercetase $ai (ndea%roa%e #ersiunea colonelului+ >nger Jo1anne crezu totu i c sesizeaz o anu$it ironie sau $ai degra" o distanare %lin de sarcas$ (n atitudinea /udectorului care ascultase de%oziia de o o"iecti#itate seac! fcut de %oliist+ .olonelul nu a fost c1e$at (n "o<a $artorilor+ A#ea $igren! afir$ase un $edic! crundu- i astfel #rstnicul %acient de ne%lcerile confruntrii cu afir$aiile incul%atului! (n ceea ce %ri#e te cu$%rarea unor cantiti de alcool cu %re redus+ >nger Jo1anne tresri auzind zgo$otele ce #eneau din dor$itor+ 0n ciuda tuturor acestor ani! cinci ani (n care situaia se ($"untise considera"il ' co%ila dor$ea dus de o"icei! cufundat (ntr-un so$n odi1nitor! i! fr (ndoial! nu era dect nielu rcit '! ea nu se %utea ($%iedica s nu se (nfioare la cea $ai $ic 1rial din %ie%t sau tuse+ Tcerea se a ternu din nou+ 6n $artor se deose"ea (ns de ceilali+ E#ander Ja?o"sen! de a%tes%rezece ani! aflat la (nc1isoare (n acel $o$ent+ .nd $ica Hed#ig fusese asasinat! era li"er totu i) acesta susinea c %ri$ise "ani de la A?sel *eier! ca s duc un sac! de la 4a$le"Jen %n (n %ort+ La (nce%ut! declarase c *eier (l (nsoise! dar nu #oise s care el (nsu i sacul! %entru c asta Car fi atras ateniaD+ A%oi! %o#estea se sc1i$"ase+ Nu $ai era *eier cel care-i ceruse s trans%orte sacul! ci un alt "r"at Knu$ele res%ecti#ului nu figura (n dosarL+ 5ac ddeai crezare acestei noi $rturii! *eier l-ar fi a te%tat (n %ort i ar fi recu%erat %ac1etul fr $ult #or"+ .1i%urile! sacul ar fi coninut ca%ete i %icioare de %orc alterate+ E#ander Ja?o"sen nu %utea confir$a! nu #erificase+ 5ar sacul %uea! fr nicio (ndoial! iar greutatea %utea cores%unde! fr %ro"le$e! unei co%ile de o%t ani+ Aceast %o#este! cusut (n $od #izi"il cu a al"! strecurase (ndoiala (n $intea ziaristului (nsrcinat cu ru"rica Cfa%t di#ersD din Da"bladet+ El a descris e<%licaiile lui E#ander Ja?o"sen ca fiind Ca"solut ne#erosi$ileD i a %ri$it s%ri/inul lui Mor"enbladet!

al crui re%orter ( i "tea /oc %e fa de %o#estea contradictorie (n irat de tnrul recidi#ist din "o<a $artorilor+ Bezer#ele ziari tilor n-au fost de niciun a/utor+ A?sel *eier a fost declarat #ino#at c o #iolase %e $icua Hed#ig 4MsNJ! (n #rst de o%t ani+ @i #ino#at c o asasinase cu sco%ul de a disi$ula cealalt cri$+ A fost conda$nat la (nc1isoare %e #ia+ >nger Jo1anne Vi? a %us! cu gri/! 1rtiile una %este alta+ 5osarul era alctuit din de%oziii i din sentina /udectoreasc! %recu$ i din %ri$ele %agini ale unor /urnale+ Niciun docu$ent %ro#enind din %artea %oliiei+ Niciun %roces-#er"al+ Niciun ra%ort de e<%ertiz! de i se %are c e<istaser cte#a+ 5u% anunarea #erdictului! ziarele (ncetaser s $ai #or"easc des%re acest caz+ Pentru >nger Jo1anne Vi?! %rocesul lui A?sel *eier era unul %rintre $ulte altele+ 5oar sfr itul %o#e tii (l fcea deose"it i o ($%iedica %e tnra fe$eie s doar$+ Era dous%rezece i /u$tate noa%tea! dar nu-i era deloc so$n+ Beciti dosarul+ *u" 1rtiile %rocesului! legate (ntr-un clasor ($%reun cu e<trasele din ziare! se gsea %o#estea nelini titoare a "trnei fe$ei+ 0n cele din ur$! >nger Jo1anne se ridic+ .erul (nce%ea s se lu$ineze+ 0n cte#a ore! tre"uia s se scoale+ .o%ila $or$i! %e /u$tate ador$it! cnd o ($%inse la cellalt ca%t al %atului+ Micua %utea r$ne culcat+ Oricu$! ea nu $ai %utea dor$i+

5
7 E o %o#este incredi"il+ 7 *%ui asta la $odul %ro%riu8 Adic nu $ crezi8 .a$era fusese aerisit+ 3olna#a %rea $ai #ioaie+ *ttea (n ca%ul oaselor! %e %at) un tele#izor cu sonorul o%rit era a%rins! (ntr-un col+ >nger Jo1anne Vi? z$"i i atinse cu #rful degetelor cu#ertura %us %e "raul fotoliului+ 7 3ine(neles c da+ 5e ce nu te-a crede8 Al#1ild *ofien"erg nu rs%unse+ Pri#irea i se %li$"a de la #izitatoare la tele#izorul $ut+ Pe ecranul acestuia! i$aginile defilau ner#os! fr nicio noi$+ 3trna a#ea oc1i al"a tri+ 9aa (i era o#al! iar "uzele %reau s-i fi dis%rut (n z"uciu$ul %ricinuit de durerile intense! care "a o a%ucau! "a o lsau+ Prul (i de#enise incredi"il de su"ire+ Poate c fusese fru$oas la #re$ea ei+ 4reu de s%us+ >nger Jo1anne (i cercet trsturile r# ite i (ncerc s i-o (nc1i%uie %e fe$eia care tre"uie c fusese Al#1ild (n ,EIG! cnd ($%linise treizeci i cinci de ani+ 7 M-a$ nscut (n ,EIG! s%use "rusc >nger Jo1anne! du% care ls /os dosarul+ La HH noie$"rie+ E<act du% doi ani de la atentatul asu%ra lui OennedJ+ 7 .o%iii $ei erau de/a $ari+ Toc$ai ($i dduse$ licena (n dre%t+ 3trna z$"i! z$"i de-ade#ratelea& dinii cenu ii (i strlucir (n s%aiul (ngust dintre nas i "r"ie+ .onsoanele erau dure! #ocalele dis%reau+ Ea se (ntinse s ia un %a1ar de a% i "u+ Pri$ul %ost al lui Al#1ild *ofien"erg a fost acela de C(nsrcinat de dosarD! la 5irecia Penitenciar+ *e ocu%a de cererile de graiere ce ur$au s-i fie adresate regelui+ Asta o tia de/a >nger Jo1anne+ >nfor$aia figura la dosar! (n %o#estea "trnei! care era %rins! cu o agraf! de sentin i de cte#a tieturi din ziare (ngl"enite! cu %ri#ire la nu$itul A?sel *eier! conda$nat %entru uciderea unei $inore+ 7 6n /o" %licticos! $ai ales %ri#it retros%ecti#+ Nu in $inte s nu-$i fi %lcut+ 5i$%otri#+ *tudiase$! a#ea$ studii su%erioareA A#ea$ o licen) dar asta nu (nse$na ni$ic %e #re$ea aia+ 0n orice caz! nu (n fa$ilia $ea+ 0 i art din nou dinii i (ncerc s- i u$ezeasc "uzele cu #rful ascuit al li$"ii+

7 .u$ ai %us $na %e toate docu$entele astea8 o (ntre" >nger Jo1anne! lund o caraf! ca s u$%le %a1arul+ .u"urile de g1ea din ea se to%iser! iar a%a $irosea #ag a cea%+ 7 .ererile de graiere nu sunt (nsoite! (n general! de toate docu$entele legate de caz8 Audieri la %oliie i altele8 Nu %rea (neleg cu$ ai %ututA Al#1ild (ncerc s se ridice+ .nd >nger Jo1anne se a%lec asu%ra ei ca s-o a/ute! si$i din nou $irosul acela de cea% #ec1e! care se accentua+ Mirosul se transfor$ (ntr-o du1oare de %utreziciune! care (i u$%lu nrile i-i strni greaa %e care i-o disi$ul su" un acces de tuse+ 7 Miros a cea%! declar cu si$%litate "trna+ Ni$eni nu tie de unde #ine+ 7 Poate cA! (nce%u >nger Jo1anne! artnd cu degetul carafa de a%+ Mi-a $irosit %uinA 7 5i$%otri#! tu i "trna+ A%a ia $irosul $eu+ Va tre"ui s te o"i nuie ti+ .t %ri#e te dosarul! l-a$ cerut %ur i si$%lu+ Art dosarul! care czuse+ 7 5u% cu$ a$ scris acolo! nu-$i %ot e<%lica e<act ce anu$e $i-a trezit interesul+ *i$%litatea cererii! %oate! o$ul acesta sttea de o%t ani la (nc1isoare i nu fusese niciodat furios %entru %edea%sa %ri$it+ 9cuse de/a trei cereri de graiere i toate trei (i fuseser refuzate+ 0n ciuda fa%telor! nu se %lngea+ Nu %retindea c este "olna#! cu$ fac $uli deinui+ Nu u$%luse %agini du% %agini cu %o#e ti des%re sntatea care i se u"rezea! des%re fa$ilia lui de acas! des%re co%iii crora le ducea dorul i toat a"ureala asta+ .ererea lui cu%rindea un singur rnd+ 5ou fraze+ CA$ fost conda$nat %e nedre%t+ Prin ur$are! cer s fiu graiat+D Asta e ceea ce $-a fascinat+ @i! atunci! a$ #rut s #d dosarul+ Asta re%rezentaA Al#1ild (ncerc s ridice $inile+ 7 A%roa%e un $etru liniar de docu$ente+ .u ct citea$! cu att era$ $ai con#ins+ 5egetele (i tre$urau de efort) ea ( i ls $inile s cad+ >nger Jo1anne se a%lec i ridic dosarul+ *e (nfior+ 9ereastra %uin (ntredesc1is lsa s intre un curent de aer+ 5eodat! %erdeaua se $i c! iar ea tresri+ Pe ecran defilau i$aginile al"strui ale tele/urnalului) "rusc! se si$i agasat de ideea c tele#izorul era desc1is inutil+

7 E ti de acord8 Era ne#ino#at8 A fost conda$nat %e nedre%t+ @i cine#a a (ncercat s ascund asta+ Vocea lui Al#1ild *ofien"erg c%tase un ton a$enintor! agresi#+ >nger Jo1anne rsfoi 1rtiile! fr s s%un ni$ic+ 7 *-ar %utea s%une c este relati# e#ident! $ur$ur! cu glas a%roa%e neauzit+ 7 .e s%ui8 7 5a+ *unt de acord cu tine+ 3rusc! Al#1ild %ru s- i %iard toate %uterile+ .zu din nou %e %ern! (nc1izndu- i oc1ii+ .1i%ul i se lini ti! ca i cu$ durerile o lsaser! (n sfr it! din g1eare+ 5oar nrile (i fre$tau u or+ 7 Lucrul cel $ai (ns%i$nttor %oate c nu e conda$narea lui %e nedre%t! continu >nger Jo1anne! #or"ind rar+ .el $ai ru e c el nu a %utut niciodatA .eea ce s-a (nt$%lat du% %unerea lui (n li"ertate! c a %ututA M (ntre" dac $ai e (n #ia+ 7 0nc unul! s%use Al#1ild! %e un ton ostenit! (ntorcnd ca%ul s%re tele#izor+ .u a/utorul teleco$enzii fi<ate de $arginea %atului! ddu sonorul $ai tare+ 7 0nc un co%il r%it+ 6n "iea z$"ea! cu un aer ti$id! dintr-o fotografie de a$ator+ A#ea "ucle "rune i strngea la %ie%t o $a in de %o$%ieri din %lastic ro u+ 0n s%atele lui! $ai %uin clar! se deslu ea un adult care rdea+ 7 Ma$a lui! %oate+ 3ieii oa$eni+ M (ntre" dac o fi #reo legtur+ .u fetia aia! #reau s s%un+ .ea careA Oi$ *ande O?sNJ dis%ruse de la el de acas! din 3Pru$! noa%tea trecut! relata o #oce $etalic+ Tele#izorul era #ec1i! cu i$agine %rea al"astr i cu sunetul ca$ %iigiat+ B%itorul %trunsese (n (nc%erea (n#ecinat cu dor$itorul %rinilor! (n ti$% ce fa$ilia dor$ea+ O ca$er se %li$" asu%ra zonei! du% care se o%ri asu%ra ferestrei de la %arter+ Perdelele fluturau u or! iar o"iecti#ul se a%ro%ie de un %er#az distrus i de un ursule de %lu #erde! %us %e o eta/er! c1iar (n i$ediata a%ro%iere+ Poliia! re%rezentat de un tnr cu %ri#ire ne1otrt! ($"rcat (ntr-o unifor$ care (l stn/enea! (i (nde$na %e toi cei ce deineau infor$aii %ri#ind acest caz s sune la un nu$r cu :QQ sau s se adreseze celui $ai a%ro%iat %ost de %oliie+

Pu tiul n-a#ea dect cinci ani+ Trecuser ase zile de cnd dis%ruse E$ilie *el"u! de nou ani! (n ti$% ce se (ntorcea de la coal+ Al#1ild *ofien"erg ador$ise+ Lng gura ei cu "uze su"iri se #edea o cicatrice $ic! un soi de gro%i ce %leca %iezi ! s%re urec1e! i (i ddea aerul c z$"e te+ >nger Jo1anne se strecur afar din ca$er+ La %arter! o infir$ier (i ie i (n cale+ >nger Jo1anne se o%ri %e o trea%t i se s%ri/ini de "alustrad+ @i infir$iera $irosea u or a cea%! dar i a detergeni+ >nger Jo1anne si$i c-i #ine grea i trecu %rin faa fe$eii fr s tie dac a#ea s se $ai (ntoarc #reodat (n aceast cas! unde $uri"unda de la eta/ul (nti ( i trans$itea $irosul de %utreziciune asu%ra tuturor lucrurilor din /ur+

6
E$ilie se si$i $ai $are odat cu a%ariia nou-#enitului+ Lui (i era fric i $ai ru dect ei+ .nd "r"atul (l ($%insese (n ca$er! cu un $o$ent (n ur$! "iatul fcuse %e el+ Totu i! era la #rsta cnd $ergi la coal+ 0n cellalt ca%t al (nc%erii! lng scaunul toaletei! era o c1iu#et+ 3r"atul (i aruncase un %roso% i un s%un! iar E$ilie reu ise s-l s%ele su$ar %e noul su to#ar + 5ar nu erau 1aine curate %e nicieri+ Ea #r( sli%ul $urdar su" c1iu#et! (ntre ea# i %erete+ Pu tiul era ne#oit s se fie fr c1iloi i nu se $ai o%rea din %lns+ Pn acu$+ Toc$ai ador$ise! (n sfr it+ 0n (nc%ere nu era dect un %at destul de str$t! i care tre"uie s fi fost #ec1i+ Le$nul era $aro i uzat) %e el erau desene fcute cu carioca! ni te c1estii care a%roa%e c nu se $ai distingeau+ Bidicnd cear aful! E$ilie #zu c salteaua era %lin de u#ie de %r lung ' %r de fat ' li%ite cu cl"uc! care o fcur s lase i$ediat /os colul cear afului+ 3ieelul ( i %usese ca%ul %e genunc1ii lui E$ilie+ A#ea "ucle "rune i E$ilie se (ntre"a dac el era (n stare s #or"easc+ .nd (l (ntre"ase cu$ (l c1ea$! el ( i "iguise nu$ele+ Oi$ sau Ti$+ Nu-l %utuse (nelege %rea "ine+ A%oi! el i%ase ca din gur de ar%e du% $aic-sa+ Prin ur$are! nu era cu des#r ire $ut+ 7 5oar$e8 E$ilie tresri+ 6 a era (ntredesc1is+ 6$"ra nu-i (ngduia %rea "ine s-i #ad c1i%ul! dar glasul lui era li$%ede+ Ea fcu un $ic se$n din ca%+ 7 5oar$e8 3r"atul nu %rea nici furios! nici contrariat+ Nu z"iera a a cu$ fcea tati cnd era ne#oit s %un de $ai $ulte ori aceea i (ntre"are+ 7 5a+ 7 3ine+ Ri-e foa$e8 6 a era de fier+ Nu a#ea clan %e dinuntru+ E$ilie nu tia de ct #re$e se afla (n (nc%erea asta! (n care erau un scaun de closet i o c1iu#et (ntr-un col! un %at (n cellalt i! (n afar de asta! ni$ic altce#a dect %erei de cr$id i o u lucitoare+ 5e $ult! (n orice caz+ Ea ( i %usese $inile de cel %uin o sut de ori %e u a asta neted i rece+ 3r"atul se te$ea ca u a s nu se (nc1id (n ur$a lui+ 0n rarele ocazii cnd intra co$%let (n ca$er!

o "loca cu a/utorul unui crlig din %erete+ 5e o"icei! cnd (i aducea de $ncare i a%! el %unea totul %e o ta#! c1iar lng %rag 7 Nu+ 7 3ine! ar tre"ui s dor$i i tu+ E noa%te+ Noa%te+ =go$otul u ii grele! de fier! care se (nc1ise trntindu-se! o fcu s iz"ucneasc (n %lns+ .1iar dac "r"atul s%unea c e noa%te! ea nu a#ea i$%resia asta+ 5in cauz c (nc%erea nu a#ea fereastr! iar lu$ina era a%rins (n %er$anen! (i era cu ne%utin s- i dea sea$a dac era noa%te sau zi+ La (nce%ut! ea ( i (nc1i%uise c feliile de %ine i la%tele (nse$nau $icul de/un! iar tocana i cltitele %e care "r"atul le %unea %e o ta# gal"en erau %ese$ne cinaF+ Pn la ur$! ea (nelesese! (ns "r"atul (nce%use s tri eze+ 5in cnd (n cnd! %ri$ea %ine de trei ori la rnd+ Astzi! du% ce Oi$ sau Ti$ intrase cltinndu-se (n aceast (nc%ere! "r"atul le ser#ise de dou ori su% de ro ii+ Era clie! fr fidea+ E$ilie (ncerc s se o%reasc din %lns+ Nu #oia s-l trezeasc %e %u ti+ 0 i o%ri res%iraia! ca s nu tre$ure! dar fr niciun rezultat+ 7 M$ico! 1o1oti ea fr s #rea+ M$ica $ea+ Tati o cuta+ Tre"uie s-o fi cutat $ult ti$%+ 5e "un sea$ c tati i $tu a 3eate "teau! (n continuare! cu %asul! %durea! cu toate c era noa%te+ Poate c (i (nsoea i "unicul+ Pe "unica o dureau %icioarele i r$sese! cu siguran! acas! citind cri sau fcnd %r/ituri %e care ceilali s le $nnce du% ce #or fi $ers la C5ru$ul s%re BaiD i la C.o%acul .eruluiD! fr s-o gseasc nicieri+ 7 M$ico! ge$u Oi$ sau Ti$! du% care scoase un i%t+ 7 @ t2 7 M$ico2 Tticule2 Pu tiul se scul "rusc i z"ier+ 4ura i se transfor$ (ntr-o gaur enor$+ 0ntregul c1i% i se sc1i$onosi! de#enind un singur i%t uria ! iar ea se li%i de %erete! (nc1iznd oc1ii+ 7 Nu tre"uie s i%i! (i e<%lic ea! cu glasul stins+ 5o$nul ar %utea s se (nfurie %e noi+ 7 M$ica2 (l #reau %e tticul $eu2
Mas %rinci%al a zilei! aceast CcinD K midda"3& se ia! (n general! (ntre orele ais%rezece i o%ts%rezece! rareori $ai trziu+
F

Pu tiul $ai-$ai s se sufoce+ *ug1i i! cnd ea ( i desc1ise oc1ii! #zu c de#enise staco/iu+ 5in nri (i curgeau $ucii+ Ea a%uc un col de %la%u$ i (l terse cu gri/+ El (ncerc s-o ($%ing+ 7 Nu #reau! 1o1oti el din nou+ Nu #reau2 7 O s-i s%un o %o#este+ El se terse la nas cu $neca+ 7 Ma$a $ea a $urit! (i $rturisi E$ilie! cu un $ic z$"et+ Este (n cer i $ #eg1eaz+ 0ntotdeauna+ .u siguran! %oate s te #eg1eze i %e tine+ 7 Nu #reau+ Oricu$! ncul nu $ai %lngea att de ru+ 7 Pe $$ica $ea o c1ea$ 4rete+ Are un 3MS+ 7 Audi! rs%unse %u tiul+ 7 Ma$i are un 3MS (n cer+ 7 Audi! o inu %e-a lui %u tiul! i un z$"et %rudent (l fcu i $ai fru$os+ 7 @i o licorn+ 6n cal al" cu un corn (n frunte! care tie s z"oare+ M$ica %oate s $earg %este tot! la #olanul licornei! atunci cnd n-are c1ef s- i ia 3MS-ul+ Eu cred c %oate o s #in aici+ 0n curnd+ 7 @i o s fac $ult glgie! %reciz %u tiul+ E$ilie tia cu$ nu se %oate $ai "ine c $a$i n-a#ea niciun 3MS+ Nu era deloc (n cer! iar licornele nu e<istau+ Nici cer nu e<ista! c1iar dac tati s%unea c da+ Lui (i %lcea tare $ult s #or"easc des%re tot ce #edea $a$a de sus) tot ceea ce #isase ea $ereu i nu %utuser a#ea niciodat+ 0n Bai! totul era gratis+ Nici $car "ani nu e<istau! s%unea tati z$"ind+ M$ica %utea a#ea tot ce dorea! iar tticul considera c! %entru E$ilie! era "ine s %oat #or"i des%re asta+ Ea (l crezuse $ult #re$e i (i fcea "ine s i-o (nc1i%uie %e $a$i cu ni te dia$ante ct %runa la urec1i! z"urnd! ($"rcat cu o roc1ie ro ie! %e licorna ei+ Mtu a 3eate (l luase la rost %e tati+ E$ilie %lecase odat s-i tri$it o scrisoare $a$ei i! cnd tati o gsise! (n cele din ur$! $tu a 3eate era (ntr-un 1al de ner#i! c tre$urau %ereii+ Adulii credeau c E$ilie ador$ise+ Noa%tea se lsase de $ult #re$e+ 7 E ti$%ul s le s%une$ co%iilor ade#rul! Tannes+ 4rete a $urit+ Punct+ Este cenu ! (ntr-o urn! iar E$ilie este destul de $are ca s (neleag+ A a c ter$in+ O dai %este ca% cu

%o#e tile tale de ador$it co%iii+ Pe 4reta o $enii (n #ia cu totul artificial i nu tiu! la dre%t #or"ind! %e cine (ncerci tu sa (n eli& %e tine sau %e E$ilie8 4rete e $oart+ MOABTT! ai "gat la ca%8 Mtu a 3eate %lngea i s%u$ega (n acela i ti$%+ Era %ersoana cu cea $ai $ult /udecat din lu$e+ Toi s%uneau asta+ Era $edic- ef i cuno tea a"solut toate "olile de ini$+ 0i sal#a %e oa$eni de la $oarte sigur! toc$ai fiindc tia o $uli$e de lucruri+ 5ac $tu a 3eate zicea c %o#e tile lui tati erau scorneli! tre"uie s fi a#ut ea dre%tate+ 5u% cte#a zile! tati o luase %e E$ilie (n grdin! ca s se uite la stele+ 0n cer a%ruser %atru guri noi! fiindc $a$i #oia s-o #ad $ai "ine! (i e<%licase el! artnd cu degetul (n aer+ E$ilie nu-i rs%unsese+ El se (ntristase+ Vzuse asta (n oc1ii lui! cnd luase o carte ca s-i citeasc o %o#este! a ezat %e %atul ei+ Ea refuzase s asculte sfr itul %o#e tii cu cltoria $a$ei (n Ja%onia din cer! %o#este ce durase trei seri i care! de fa%t! era destul de nosti$+ Tati ( i c tiga e<istena traducnd cri i tre"uie c a#ea o (nclinaie niel ca$ %rea $are s%re "ra oa#e+ 7 Pe $ine $ c1ea$ Oi$! s%use %u tiul! "gndu- i (n gur degetul $are+ 7 @i %e $ine! E$ilie+ .nd ador$ir! 1a"ar n-a#eau c (nce%eau s se i#easc zorii+ .u un eta/ i /u$tate deasu%ra lor! la ni#elul solului! (ntr-o cas de la $arginea unei %durici! un "r"at %ri#ea fi< %e fereastr+ *e si$ea ui$itor de "inedis%us) a%roa%e a$eit! ca (n faa unei (ncercri incitante i %e care a#ea s-o de% easc! tia el+ 0i era cu ne%utin s doar$ cu$ tre"uie+ 0n ti$%ul no%ii! a#usese! cnd i cnd! i$%resia c se des%rinde din acel loc! %entru a re#eni "rusc! ($%ins de o idee foarte clar+ 9ereastra de la care %ri#ea era orientat s%re #est+ El #edea (ntunericul adunndu-se s%re orizont+ Lu$ina di$ineii sclda dealurile din cealalt %arte a #ii+ 3r"atul se ridic i ( i %use cartea %e $as+ Ni$eni altcine#a nu tia+ 0n $ai %uin de %atruzeci i o%t de ore! unul dintre cei doi co%ii din %i#ni a#ea s fie $ort+ 0n faa acestei certitudini! el nu si$ea nicio "ucurie! ci o 1otrre %lin de (nsufleire! care (l fcea s regrete c nu- i adugase za1r i cte#a %icturi de la%te (n cafeaua a$ar de seara trecut+

7
7 3ine ai #enit (n studio! >nger Jo1anne Vi?+ *untei /urist i %si1olog i ai scris o tez des%re $oti#ele %entru care oa$enii co$it agresiuni se<uale+ 5u% cele ce s-auA >nger Jo1anne (nc1ise oc1ii o cli%+ Lu$ina era %uternic+ @i! totu i! (n enor$a (nc%ere era frig! si$ea c! %e "rae! i se fcuse %ielea de gin+ Ar fi tre"uit s refuze cererea+ Ar fi tre"uit s nu %ri$easc+ 7 Pentru (nce%ut! dai-$i #oie s %recizez c n-a$ scris nicio lucrare des%re ceea ce-l ($%inge %e un indi#id sau %e un altul s co$it agresiuni se<uale! declar ea! %e loc+ 0n aceast %ri#in! du% cte tiu eu! ni$eni nu %oate fi categoric+ Totu i! a$ fcut co$%araii (ntre un e antion ' luat la (nt$%lare ' de autori ai unor agresiuni se<uale! care au fost conda$nai! i un e antion! tot att de aleatoriu! de autori ai unor cri$e i delicte ($%otri#a %ro%rietii! %entru ca s %un (n e#iden diferenele! dar i %unctele co$une din co%ilria! adolescena i (nce%utul #rstei adulte a su"iecilor+ Aceast lucrare se (ntituleaz Se4uall5 moti ated crime& a comp6 7 *unt $ulte cu#inte co$%licate! Vi?+ Prin ur$are! ai scris o tez des%re autorii agresiunilor se<uale+ 5oi co%ii au fost r%ii "rutal! (n $ai %uin de o s%t$n+ 5u% du$nea#oastr! %ute$ s %une$ su" se$nul (ntre"rii fa%tul c ar fi #or"a de cri$e cu conotaie se<ual8 7 * %une$ su" se$nul (ntre"rii8 Ea nu (ndrzni s- i a%uce %1relul de %lastic %lin cu a%+ 0 i (ncruci $inile! %entru a le st%ni tre$urul #iolent+ Voia s rs%und+ Vocea n-o ascult+ 0ng1ii (n sec+ 7 * %une$ su" se$nul (ntre"rii este! de fa%t! cel $ai ne(nse$nat lucru %e care (l %ute$ s%une+ Nu (neleg cu$ de se %ot afir$a ase$enea lucruri+ Moderatorul ridic o $n i o cut adnc (i a%ru (ntre oc1i! ca i cu$ in#itata lui toc$ai ar fi (nclcat un acord+ 7 E#ident c este %osi"il! se corect ea+ Totul este %osi"il+ .o%iii ar fi putut fi #icti$ele unei agresiuni! dar! la fel de "ine! ar %utea fi #or"a des%re cu totul altce#a+ Nu sunt (n %oliie! iar des%re aceste cazuri a$ aflat doar din $ass-$edia+ Totu i! sunt gata s %ariez c anc1eta nici $car n-a %utut sta"ili dac aceste douA r%iri! tre"uie s-o s%une$A au #reo legtur (ntre

ele+ 5ac a$ acce%tat s #in aici! este %entru c a$ a#ut i$%resia cA Nu se %utut st%ni s nu (ng1it iar (n sec+ > se %use un nod (n gt+ Mna drea%t (i tre$ura (n ase$enea 1al! (nct tre"ui s i-o strecoare su" coa%s+ Ar fi tre"uit s refuze+ 7 5ar %entru du$nea#oastr! *ol#eig 4ri$srud! continu $oderatorul ' ($%lntndu- i cu (ndrzneal %ri#irea (n lu$inile oc1ilor unei doa$ne cu %rul lung i argintiu! (n taior negru! %re edinta unei asociaii nou-noue 7S ne prote/m copiii8 '! nu (nca%e nicio (ndoial c ne confrunt$ cu un cri$inal %edofilA 7 A#nd (n #edere ceea ce a$ aflat des%re cazurile ase$ntoare din strintate! ar (nse$na s d$ do#ad de o e<ce%ional nai#itate! dac a$ gndi altce#a+ 0ntr-ade#r! este foarte greu s ne i$agin$ din ce alte $oti#e ar %utea fi r%ii co%iii! care! de altfel! sunt a"solut strini unii de alii! dac ne lu$ du% $ass-$edia+ .unoa te$ cazuri din *tatele 6nite! din El#eia! fr s $ai #or"i$ de acele (nfiortoare cazuri din 3elgia! care nu sunt $ai #ec1i de ci#a aniA .unoa te$ aceste cazuri! ca i rezultatul lor+ 4ri$srud se lo#i u or (n %ie%t! %roducnd un 1rit urt (n $icrofonul fi<at %e re#erul taiorului+ >nger Jo1anne (l #zu %e inginerul de sunet! care se afla (n afara o"iecti#ului! %unndu- i o $n (n ca%+ 7 .e #rei s s%unei %rinA rezultatul lor8 7 Ni$ic altce#a dect ceea ce a$ s%us+ .eea ce se (nt$%l (ntr-o r%ire din trei+ @u#ie lungi de %r (i czur (n oc1i! iar *ol#eig 4ri$srud i le (ng1esui du% urec1e! a%oi (nce%u s nu$ere %e degete+ 7 Ar %utea fi #or"a! %ur i si$%lu! de un anta/+ 5ar! (n aceste cazuri! (l %ute$ e<clude+ 9a$iliile celor doi co%ii duc o #ia a"solut o"i nuit i n-au cine tie ce a#ere+ A%oi! a#e$ dea face cu un nu$r relati# $are de co%ii care sunt furai de $a$ sau de tat! cel $ai adesea de acesta din ur$! du% ru%tura relaiei con/ugale+ Aici! nu se %une %ro"le$a+ Ma$a fetiei este $oart! iar %rinii "ieelului sunt! (n continuare! cstorii+ B$ne o ulti$ %osi"ilitate+ .o%iii au fost r%ii de un %edofil sau $ai $uli+ Moderatorul ezit+

>nger Jo1anne si$i! li%it de s%atele ei! un %ntece gol de co%il %e /u$tate ador$it) si$i ni te degete so$noroase! gdilndu-i ceafa+ 6n "r"at ce se a%ro%ia de aizeci de ani! cu o %ri#ire a"tut (n dosul oc1elarilor! ( i lu a#nt i (nce%u s #or"easc fr s- i trag sufletul+ 7 5u% cu$ #d eu lucrurile! teoria lui 4ri$srud nu este dect una %rintre attea altele+ Mi se %are c ar tre"ui sA 7 9redri? *?olten! (l (ntreru%e $oderatorul! suntei detecti# %articular i ai lucrat douzeci de ani (n %oliie+ 0i infor$$ %e teles%ectatorii no tri c a$ in#itat i Ori%os-ul ; s #in aici! (n seara aceasta! dar ei au declinat %ro%unerea+ *?olten! cu e<%eriena deloc negli/a"il! acu$ulat (n cursul acti#itii %e care ai desf urat-o (n cadrul %oliiei! ce %iste credei c ur$re te ea! (n $o$entul de fa8 7 5u% cu$ $ %regtea$ s # s%unA 3r"atul fi<a un %unct de %e $asa din faa lui! atingndu- i rit$ic! cu arttorul $inii dre%te! dosul $inii stngi+ 7 0n acest stadiu! sunt de luat (n consideraie toate %istele+ 5ar! (n s%usele lui 4ri$srud! e<ist un s$"ure de ade#r+ Toate cazurile de r%iri de co%ii %ot fi (ncadrate! (n general! (n trei categorii! a a cu$ ne-a s%us i eaA iar %ri$ele dou cazuri %ar deose"it deA 7 >$%ro"a"ile8 Moderatorul se a%lec (nainte! ca i cu$ ar fi %artici%at la o con#ersaie confidenial+ 7 Ei "ineA da+ 5ar sta nu e un $oti# ca sA a a! frA 7 E ti$%ul ca oa$enii s se trezeasc2 strig *ol#eig 4ri$srud+ 0n ur$ cu doar ci#a ani! se considera c a"uzurile se<uale asu%ra co%iilor erau ce#a care %e noi nu ne atingea+ .e#a care se %etrecea de%arte! foarte de%arte de noi! (n *tatele 6nite+ Ne-a$ lsat co%iii s $earg la coal singuri! s %lece (n e<cursii fr a fi (nsoii de aduli! s li%seasc ore (ntregi! fr a ne asigura c erau su" su%ra#eg1erea cui#a+ Asta nu $ai %oate continua a a+ Este #re$ea sA 7 Este #re$ea s $ retrag+ 9r s- i dea sea$a! >nger Jo1anne se ridic "rusc! %ri#ind dre%t s%re ca$er! acel ciclo% electronic! care o fi<a (n ne tire!
;

OB>$inalPO>iti*entralen ' .entrala Poliiei .ri$inale+

cu oc1iul lui gol i cenu iu) a%oi r$ase ne$i cat+ Microfonul (i era! (n continuare! fi<at la re#erul /ac1etei+ 7 Toate astea n-au niciun sens+ 6nde#a! afarA Bidic un deget i-l (ndre%t s%re ca$er! %arc intuind-o+ 7 Ae<ist un "r"at #du#! a crui fiic a dis%rut de o s%t$n+ @i e<ist o fa$ilie+ Peste noa%te! le-a fost furat fiul+ >ar du$nea#oastr! cea care stai acolo! continu ea! de%lasndu- i degetul s%re *ol#eig 4ri$srud! le %o#estii cu$ c rul cel $ai $are care %oate fi i$aginat s-a %rodus+ 5ar nu a#ei niciun ele$ent ' s%un foarte "ine ' niciun ele$ent care s # %er$it s afir$ai a a ce#a+ E un lucru ires%onsa"il! duntorA fr nicio ba#+ 0nc o dat! eu nu cunosc aceste cazuri dect %rin inter$ediul $ass-$ediei+ 5ar nd/duiescA (ntr-un fel! sunt sigur c! s%re deose"ire de du$nea#oastr! %oliia nu s-a lsat %clit+ A a! eu ($i %ot e<%lica aceste dis%ariii (n alte asea%te feluri! $ai "une sau $ai rele! dar! (n orice caz! care s stea (n %icioare $ult $ai "ine dect scenariul du$nea#oastr %ur i si$%lu s%eculati#+ *unt dou#eci i patru de ore de cnd a dis%rut $icuul Oi$+ 5ouzeci i %atru de ore2 Nu a$ cu#inteA Tsta nu era doar un fel de a zice+ Ea tcu "rusc+ A%oi! ( i s$ulse $icrofonul de la re#erul /ac1etei i dis%ru+ .a$era o ur$ri %n la u a studioului! cu $i cri greoaie i stngace+ 7 3un! relu $oderatorul! res%irnd cu gura desc1is! (n ti$% ce deasu%ra "uzei su%erioare (i a%reau "ro"oane de trans%iraie+ A$ ur$rit a adar iA 6nde#a! (n Oslo! doi "r"ai se uitau la tele#izor+ .el $ai (n #rst z$"i u or) tnrul iz"i cu %u$nul (n %erete+ 7 Ei "ine2 TreU s recunoscA O cuno ti %e fata asta8 Ai $ai auzit-o #or"ind8 Ti%ul $ai (n #rst! ins%ectorul %rinci%al Vng#ar *tu"N de la Ori%os! ddu din ca%! cu un aer a"sent+ 7 A$ citit teza des%re care a #or"it ea+ 5e fa%t! e interesant! (n $o$entul sta! ea face o anc1et des%re cu$ trateaz $ass$edia $area cri$inalitate+ 5u% cu$ a$ (neles dintr-un un articol %e care l-a$ citit! ea co$%ar destinul unui anu$it nu$r de conda$nai de care s-a interesat %resa! cu acela al unor conda$nai care n-au a#ut %arte de aceea i atenie+ Toi ace ti deinui au o trstur co$un& declar sus i tare c au fost conda$nai %e nedre%t+ Ea a fcut cercetri %n (ntr-o %erioad

foarte (nde%rtat (n ti$%+ .red c %n (n anii UGQ+ 5ar fr s$i dau sea$a de ce+ *ig$und 3erli rse scurt+ 7 0n orice caz! nu se las clcat %e "ttur+ Nu cred s $ai fi #zut %e cine#a care s se ridice i s- i ia #alea (n felul sta2 E tare2 .u att $ai $ult! cu ct are dre%tate2 Vng#ar *tu"N ( i a%rinse un tra"uc colosal! se$n c! (n sfr it! ( i considera ziua de lucru (nc1eiat+ 7 0n ase$enea $sur (nct s-ar %utea (nt$%la ca o discuie cu ea s fie al dracuU de interesant! rs%unse! lundu- i geaca+ Pe $ine+

8
6n co%il care ur$eaz s $oar nu tie asta+ El nu are nici-o re%rezentare a $orii+ El lu%t %entru #ia %ur i si$%lu instincti#! e<act ca o o%rl! care este gata s- i a"andoneze coada! atunci cnd o a$enin %ericolul %ieirii+ Orice f%tur este %rogra$at genetic %entru su%ra#ieuire+ >ar co%iii nu fac e<ce%ie+ 5ar nu au nicio re%rezentare a $orii+ Pe un co%il (l s%erie ceea ce este concret+ 0ntunericul+ Necunoscuii! %oate) des%rirea de fa$ilie! durerea! zgo$otele sinistre i %ierderea o"iectelor+ Moartea! (n sc1i$"! este de ne(neles %entru o inteligen (nc necoa%t+ 6n co%il care ur$eaz s $oar nu tie asta+ A a gndea "r"atul! continundu- i %regtirile+ 6$%lu cu .oca-.ola un %a1ar de "uctrie! (ntre"ndu-se ce anu$e (i %utea strni ase$enea cugetri+ .1iar dac %u tiul nu fusese luat la (nt$%lare! nu-i lega niciun senti$ent+ 5in %unct de #edere e$oional! ncul era un %erfect necunoscut! o %ies dintr-un /oc de o $are i$%ortan+ El n-a#ea s o"ser#e ni$ic+ Murind! %u tiul c tiga (ntru ct#a+ Li%sa %rinilor! o durere foarte u or de (neles %entru un co%il de nu$ai cinci ani! era! cu siguran! $ult $ai rea dect o $oarte ra%id i fr dureri+ 3r"atul zdro"i un co$%ri$at de Valiu$ i %use "ucelele (n %a1ar+ 5oza era sla"! ncul tre"uia s adoar$! ni$ic $ai $ult+ Era i$%ortant ca $oartea s-l gseasc ador$it+ Era u or+ Practic+ Altfel! s-i faci in/ecie unui co%il! fr s (ncea% s $ai i urle i s se z"at ca un a%ucat! era destul de greu+ 3ulele care dis%reau (n %a1arul de .oca-.ola (i de te%tar setea+ El ( i u$ezi (ncet "uzele+ 6n frea$t (i cutreier $u c1ii s%atelui+ 0ntr-un fel! se "ucura de tot ce fcuse+ 5e realizarea unui %lan ela"orat cu $inuiozitate+ Asta a#ea s-i ia ase s%t$ni i %atru zile! dac totul se %etrecea a a cu$ %re#zuse+

9
Puine lucruri artau c! %n la solstiiul de #ar! nu $ai era dect #reo lun+ 0ntregul *ogns#ann era aco%erit de o cea cenu ie! iar co%acii erau tot gola i+ Pe cte#a slcii gr"ite! urec1ile de oarece G ( i ieau #rfurile delicate! iar taluzurile e<%use s%re sud se aco%ereau cu frunze (nalte de %od"al+ .u aceste e<ce%ii! ziua de paispre#ece mai ar fi %utut fi la fel de "ine una de paispre#ece octombrie+ 6n co%il de ase ani! cu co$"inezon i$%er$ea"il i cu ciz$ulie de cauciuc! ( i s$ulse cciulia+ 7 Nu! Oristiane+ Nu (n a%+ 7 Las-o s se "lceasc+ 5oar are ciz$e+ 7 Ei! doa$ne! >sa?! e %rea adnc+ Oristiane2 Nu2 9etia nu #oia s aud ni$ic+ 9redona o $elodie $onoton! (n ti$% ce intrase de/a (ntr-un loc unde a%a (i trecea "ini or de $arginea ciz$elor! care se u$%lur cu un glgit rsuntor+ .o%ila fi<a cu o %ri#ire goal s%aiul din faa ei! re%etnd iar i iar acelea i %atru note+ 7 Te-ai udat toat! se %lnse >nger Jo1anne Vi?! trgndu- i fiica s%re $argine+ .o%ila le z$"i cu #oio ie %ro%riilor %icioare i se o%ri din cntat+ Maic-sa o lu su" "ra i o duse %e o "anc aflat la ci#a $etri $ai (ncolo+ *coase dintr-un sac de s%ort un dres! o %erec1e de osete groase i ni te teni i "oto i+ 5ar Oristiane na#ea de gnd s se lase+ .u tru%ul ea%n! ( i inea %icioarele strnse! %ri#ind (n gol i $or$indu- i eternul refren %e %atru note& 5a$-di-ru$-ra$+ 5a$-di-ru$-ra$+ 7 O s te ($"oln#e ti! o dscli >nger Jo1anne+ O s rce ti+ 7 Bce ti! z$"i Oristiane+ *e uit la $aic-sa! de#enind! dintr-odat! %rezent+ 7 5a+ 3olna#+ >nger Jo1anne (ncerc s-i %rind %ri#irea! s-o in lng ea+ 7 5a$-di-ru$-ra$!fredona Oristiane! ($"o ndu-se din nou+ 7 Hai+ Las-$+ >sa? ( i lu fiica (n "rae i o arunc (n sus+ 7 Tati2 strig Oristiane! sug1ind de rs+ Mai #reau2
6rec1i de oarece ' nu$ele dat de nor#egieni frunzulielor tinere K$ai ales de $esteacnL! cnd sunt (nc foarte $ici+
G

7 Atunci! 1ai din nou! rcni >sa?! du% care o ls /os %e fetia cu osetele ude+ A%oi (nce%u s-o arunce iar (n #zdu1ul ceos+ 7 Oristiane e un a#ion+ 7 A#ion2 A#ionul %ri$e/diei2 O$ul-%escru 2 >nger Jo1anne nu %rice%ea de unde scotea fetia toate c1estiile astea& construia cu#inte i e<%resii %e care nici >sa?! nici ea (ns i nu le folosiser #reodat+ @i erau sla"e s%erane ca fata s le fi auzit (n alt %arte+ 5ar denotau (ntotdeauna o anu$it logic! o %ertinen care %utea %rea greu de descifrat la o %ri$ %ri#ire! dnd totu i i$%resia unei (nelegeri a li$"a/ului (n contrast net cu #or"ele si$%le i scurte %e care ea le folosea de o"icei) i doar atunci cnd "ine#oia+ 7 5a$-di-ru$-ra$+ ="orul luase sfr it+ .ntecul se re(ntorsese+ 5ar Oristiane sttea fru$os %e genunc1ii tatlui i se lsa sc1i$"at+ 7 Ri-a (ng1eat %o%oul! constat >sa?! dndu-i o %l$u %este el! (nainte de a-i %une dresul uscat (n %icioarele %e care %u tanca i le (ndoi cu o for %uin o"i nuit+ 7 Oristiane e (ng1eat de tot+ 7 Oristianeng1eat+ 9oa$e+ 7 3ine+ Merge$8 O %use /os! (n faa lui+ A%oi! (i (ndes 1ainele ude (n sac! scoase o "anan din "uzunarul lateral! o cur de coa/ i i-o (ntinse Oristianei+ 7 6nde r$seser$8 0 i trecu $na %rin %r+ Aerul rece i u$ed i-l li%ea (n u#ie $ari+ El ridic fruntea+ 9usese (ntotdeauna att de tnr! de i era $ai $ic dect ea doar cu o lun+ >res%onsa"il i #e nic tnr) cu %rul (ntotdeauna nielu %rea lung! cu 1aine %rea lli! %rea largi %entru #rsta lui+ >nger Jo1anne (ncerc s- i st%neasc acest "inecunoscut senti$ent al e ecului! aceast constatare c! (n $od siste$atic! dintre ei doi! ea se descurca cel $ai %uin "ine cu Oristiane+ 7 5ar s%une-$i odat continuarea %o#e tii2 @i o (ncura/ cu un z$"et! fcnd o $ic $i care din ca%+ Oristiane le-o luase de/a (nainte cu #reo zece $etri! % ind cu acea o#ial caracteristic! de care ar fi tre"uit s se de"araseze de $ult+ >sa? ( i %use o $n %e u$rul lui >nger Jo1anne i o ls acolo un $o$ent! a%oi %orni din nou s

$earg) cu %a i (ncei! ca i cu$ s-ar fi (ndoit c ea era (n stare s-l ur$eze+ 7 .nd Al#1ild *ofien"erg a 1otrt s cerceteze acest caz ' (nce%u ea ur$rind cu atenie $ica siluet care se a%ro%iase din nou de $alul a%ei '! a (ntlnit o rezisten nea te%tat+ A?sel *eier nu #oia s-i #or"easc+ 7 >-auzi8 5e ce8 5oar de%usese o cerere de graiere! nu8 Ar fi tre"uit s se si$t (ncura/at! cnd a #zut c cine#a din $inister acce%t s $ai fac ni te cercetri su%li$entare2 7 A a ar fi fost nor$al+ N-a$ idee+ Oristiane2 9etia se rsuci i (nce%u s rd+ *e (ntoarse (ncet cu s%atele s%re a% i o lu cu %a i tr ii s%re $arginea %durii! unde! fr (ndoial! zrise ce#a+ 7 Oricu$! nu s-a lsat+ Al#1ild *ofien"erg! se-nelege+ Pn la ur$! a intrat (n legtur cu du1o#nicul (nc1isorii+ 6n ti% serios! care #zuse ca$ tot ce se %oate #edea (n lu$ea asta+ @i el era con#ins c *eier eraA ne#ino#at+ E#ident c! lui Al#1ild! asta i-a dat a% la $oar+ N-a a"andonat i s-a (ntors la su%eriorii ei+ 7 O secund+ >sa? se o%ri+ 9cu un se$n din ca% s%re Oristiane! care se afla acu$ (n co$%ania unui enor$ cine cio"nesc "ernez+ .o%ilul lu ani$alul %e du% gt i scoase un $ic i%t+ .inele ddu u urel din coad+ 7 Ar tre"ui s faci rost de un cine! o sftui >sa?! %e un ton cal$+ Oristiane se (nelege la $arele fi< cu cinii+ *e si$te "ine lng ei+ 7 5e ce nu faci tu rost8 i-o (ntoarse ea! %e un ton sec+ 5e ce tre"uie s $ (n1a$ eu! siste$atic! la toate cor#ezile8 (ntotdeauna2 El trase aer! adnc! (n %ie%t i-l ddu afar %rintre incisi#i+ .inele ( i ciuli urec1ile $ari! auzind un uierat lung! (n tonalitate /oas+ Oristiane iz"ucni (n rs+ 7 Las-o "alt! rs%unse el! scuturnd u or din ca%+ @i! du% aia! ce s-a $ai (nt$%lat8 7 Nu te intereseaz+ >sa? Aanonsen ( i trecu $na osoas %este fa+ 7 3a da+ Nu (neleg de ce s%ui asta+ Ri-a$ ascultat toat %o#estea i a te%t cu mult interes s-$i %o#este ti continuarea+ .e ai %it8

Oristiane (l fcuse %e cine s se culce i i se a ezase clare %e s%inare! inndu-se cu $inile de "lana lui+ *t%nul ani$alului sttea alturi i %ri#ea s%re >sa? i >nger Jo1anne! fr sa- i ascund %er%le<itatea+ 7 Nicio %ro"le$2 (l lini ti >sa?! % ind $runt s%re cine i co%il+ @tie ea cu$ s se %oarte cu ani$alele+ 7 A a s-ar s%uneA >sa? ( i lu fiica (n "rae! iar cinele se ridic+ *t%nul (l lu de les i o %orni la iueal s%re nord! aruncnd din cnd (n cnd cte o %ri#ire %este u$r! ca i cu$ s-ar fi te$ut s nu fie ur$rii de co%ila aceea teri"il+ 7 Hai! %o#este te! se rug >sa?+ 7 5a$-di-ru$-ra$! cnta Oristiane+ 7 @eful ei a tri$is-o s-l caute %e afar! e<%lic laconic >nger Jo1anne+ >-a s%us s nu se $ai ocu%e de cazul la+ *- i #ad de trea"a ei+ .nd l-a %us (n faa fa%tului ($%linit! declarnd c ceruse s-i fie tri$is dosarul i c-l citise cu atenie! el s-a ener#at+ .nd ea a $ai adugat i c era con#ins de ne#ino#ia lui *eier! el a tur"at de furie+ @i! (n $o$entul la! %o#estea a de#enit cu ade#ratA (ns%i$nttoare+ Oristiane o a%uc "rusc de $n+ 7 Ma$i2 strig ea! #esel+ Ma$i a $ea i cu $ine+ 7 0ntr-o zi! cnd Al#1ild *ofien"erg a a/uns la "irou! a constatat c toate docu$entele dis%ruser+ 7 5is%ruser8 Volatilizate8 7 5a+ O cantitate enor$ de docu$ente+ 9r ur$+ 7 Pli$"are! re%et Oristiane+ Ma$i a $ea i cu $ine+ 7 @i cu tati! co$%let >nger Jo1anne+ 7 @i du% aia8 >sa? a#ea un rid (ntre s%rncene+ 0n acea cli%! ase$narea cu fiica lui era i $ai #izi"il+ Acela i c1i% ascuit! acelea i s%rncene ($%reunate+ 7 Al#1ild *ofien"erg a fost a%roa%eA s%eriat8 0n orice caz! du% ce a fost infor$at scurt c dosarele fuseser recu%erate Cde %oliieD! n-a $ai (ndrznit s- i "rie eful! (nc1eie >nger Jo1anne! desennd (n aer ni te g1ili$ele $ari+ 5ar! confidenial! a aflat c A?sel *eier fusese eli"erat+ 7 .e8 7 .u $uli ani (nainte de data %re#zut+ > s-a dat dru$ul+ Pur i si$%lu+

A/unseser la $area %arcare din faa @colii *u%erioare de *%ort) acolo! nu se #edea! %ractic! nicio $a in+ 3ltoace noroioase i ur$e de roi o "rzdau (n lung i-n lat! %n la $esteacnul cu crengi %lecate! care ad%ostea #ec1iul O%el Oadett al lui >nger Jo1anne i Audi-ul TT al lui >sa?+ 7 5-$i #oie s rezu$ %uin lucrurile! (nce%u aceasta din ur$! ridicnd $na ca i cu$ ar fi /urat (n faa lui 5u$nezeu+ Vor"i$ de anul ,EIG+ Nu de ,:QQ i ce#a+ Nu de o %erioad de rz"oi+ Vor"i$ de ,EIG! anul na terii noastre! cnd Nor#egia fusese reconstruit du% rz"oi! "irocraia "ine sta"ilit! iar recunoa terea li"ertilor %u"lice! un conce%t ela"orat de/a cu $ult gri/+ @i el a ie it a a! fr nicio alt for$alitate8 Este luda"il s eli"erezi un ti% care %are ne#ino#at! darA 7 .1iar a a+ A%are un $are CdarD+ 7 Ma ina lui tati! declar Oristiane! "tnd cu %al$a (n auto$o"ilul Audi TT gri! $odel s%ort+ Ma ina ina+ Mana inalutatiti+ Adulii rser+ 7 E ti o figur! z$"i >nger Jo1anne! (nnodnd "ierile cciuliei su" "r"ia Oristianei+ 7 5e unde scoate toate c1estiile astea! fir-a alA8 7 9r #or"e de-astea! (l a#ertiz >nger Jo1anne+ 0nregistreaz tot ce aude+ 0n orice cazA *e ridic+ Oristiane se a ez (ntr-o "ltoac de noroi i (nce%u s fredoneze+ 7 Prin sursa ei! du1o#nicul %enitenciarului! Al#1ild a aflat c o fe$eie si$%l din LillestrN$ se dusese la %refectur+ Aceasta inuse (n ea $ult #re$e un secret teri"il+ La data cnd dis%ruse $icua Hed#ig! fiul adult al fe$eii! un de"il $intal care locuia ($%reun cu ea! se (ntorsese trziu! (n zori! cu 1ainele $n/ite de snge i (ntr-un 1al fr 1al+ Ma$a "nuise i$ediat ce#a! cnd se aflase des%re aceast fa%t! dar nu #oise s s%un ni$ic+ Poate c nu-i a a de greu sA Ea arunc o %ri#ire s%re fiic-sa+ 7 Pe scurtA "iatul fe$eii $urise+ .a ur$are! afacerea a fost (n"u it de %oliie i de autoriti+ 9e$eia cea si$%l a fost (nde%rtat! fiind considerat o isteric+ 5ar! du% cte#a s%t$ni! a$icul nostru A?sel *eier era eli"erat+ Pe est+ Niciun /urnal n-a %o$enit des%re asta+ Al#1ild nu a $ai auzit niciodat #or"indu-se des%re cazul res%ecti#+

.eaa se ($%r tiase) doar un strat de nori %lutea (ncet s%re est! /os! deasu%ra co%acilor+ 0n sc1i$"! acu$ %loua de-a "inelea+ 6n setter englezesc! ud leoarc! se (n#rtea ca un ne"un (n /urul Oristianei! 1$ind i alergnd du% %ietricelele %e care ea le arunca! scond $ici i%ete de (ncntare+ 7 5ar de ce (i s%une ie toat tr enia aceastA Al#1ild *ofien"erg8 7 M$$A 7 5e ce acu$8 5u% treizeciA treizeci i cinci de ani8 7 Pentru c anul trecut i s-a (nt$%lat ce#a ciudat+ Po#estea asta o $uncise tot ti$%ul+ Acu$! c a ie it la %ensie! s-a 1otrt s-o e<a$ineze $ai cu de-a$nuntul) ca ur$are! a luat legtura cu ar1i#ele naionale i cu cele regionale! ca s o"in docu$entele+ Nu $ai e<istau+ 7 .e8 7 Au dis%rut+ La ar1i#ele naionale nu $ai sunt+ La cele regionale! nici att+ Poliia din Oslo nu le $ai gse te) nici cea din Bo$eri?e+ Mai $ult de un $etru liniar de docu$ente au dis%rut %ur i si$%lu+ Oristiane se ridicase din "ltoac+ Porni s%re ei cu %a i o#ielnici! ud i %lin de noroi din ca% %n-n %icioare+ 7 *unt foarte $ulu$it c! acu$! nu tre"uie s te urci (n $a ina $ea! declar >sa?! g1e$uindu-se (n faa fiicei lui+ 5ar ne #ede$ %e ,- $ai! da8 7 0l $ngi %e tata8 (ntre" >nger Jo1anne+ Oristiane se ls $oale (n "raele lui) %ri#irea (i era de%arte! foarte de%arte+ 7 .rezi c ai s reu e ti! >sa?8 El nu- i lua oc1ii de la co%il+ 7 3ine(neles+ @tii tu! sunt un #r/itor+ 5ac A?sel *eier $ai este (n #ia! o s desco%r unde st! (n $ai %uin de o s%t$n+ 4arantat+ 7 0n #ia nu e<ist nicio garanie! rs%unse cu si$%litate >nger Jo1anne+ Totu i! (i $ulu$esc c (ncerci+ 5ac %oate cine#a s-o fac! atunci tu e ti la+ 7 Sure thin"! o asigur >sa?! strecurndu-se (n TT-ul lui+ Pe $iercuri+ Ea nu-l %ierdu din oc1i %n ce $a ina nu dis%ru du% creasta colinei! %e dru$ul dins%re Orings/M+

>sa? n-a#ea s fie niciodat altce#a dect un co%il $are+ Pur i si$%lu! ea nu (nelesese asta la ti$%ul %otri#it+ Mai (nainte! %n s se nasc Oristiane! ea (i ad$irase ra%iditatea! entuzias$ul! o%ti$is$ul+ .on#ingerea lui de co%il! c totul se %utea aran/a+ El ( i cldise un (ntreg #iitor %e te$elia acestei (ncrederi neli$itate (n %ro%ria %ersoan) >sa? %usese %e %icioare o societate %unct co$! $ai (nainte ca $uli oa$eni s tie ce era asta! i a#usese flerul de-a o #inde la ti$%+ Petrecea zilnic cte#a ore %lcute (n uni#ersul lui infor$atic! %artici%a la regate ase luni din dous%rezece! iar (n ti$%ul li"er a/uta Ar$ata *al#rii! cutnd %ersoane dis%rute+ Lui >nger Jo1anne (i %lcuse rsul cu care el (nfrunta lu$ea+ Bidicnd din u$eri atunci cnd lucrurile de#eneau %rea co$%licate! era att de diferit de ea! (nct de#enea seductor+ A%oi! #enise Oristiane+ Perioada de (nce%ut le-a fost aca%arat de trei o%eraii %e ini$! de no%ile al"e i de nelini te+ .nd se de te%tar! (n fine! du% %ri$a lor noa%te de so$n ne(ntreru%t! era %rea trziu+ Au $ai dus-o a a! ($%reun! #reun an+ 6n se/ur de dou s%t$ni! (n fa$ilie! la .entrul Naional de Pedo%si1iatrie! (n cutarea zadarnic a unui diagnostic %entru Oristiane! s-a (nc1eiat %rintr-o des%rire+ 9r a r$ne toc$ai %rieteni! ( i %straser cel %uin un res%ect reci%roc %ractic ne tir"it+ 5iagnosticul n-a fost niciodat sta"ilit+ Oristiane fredona (n $ica ei lu$e! iar $edicii cltinau din ca%+ Autist! %oate! s%uneau ei! ridicnd din s%rncene! (n faa e#identei ca%aciti a co%ilei de a sta"ili legturi i a %ronunatei ei cereri de contact fizic+ E i$%ortant8 (ntre"a >sa?+ Pu tanca e "ine! este a noastr! i %uin ($i %as de %ro"le$a ei+ El nu (nelegea ct era de i$%ortant+ * i se gseasc un diagnostic+ * fie ela"orat o strategie %entru ea+ * i se %er$it Oristianei s- i ating %otenialul $a<i$+ 5oa$ne *finte! era att de ires%onsa"il+ Pro"le$a era c nu acce%tase niciodat %e de%lin fa%tul c a#ea o co%il 1andica%at+ >sa? arunc o %ri#ire (n retro#izor+ >nger Jo1anne %rea $ai ($"trnit+ O"osit+ Prea %unea totul la ini$+ El #oia s-i %ro%un s-o ia tot ti$%ul %e Oristiane! nu o dat la dou s%t$ni! ca acu$+ Vedea %rea "ine c! atunci cnd o aducea

(na%oi %e Oristiane! du% o s%t$n! >nger Jo1anne era (n for$ i a%roa%e odi1nit+ >ar du$inica ur$toare! cnd el o lua din nou %e %u toaic! $aic-sa era tras la fa! li#id! i nu $ai a#ea niciun %ic de r"dare+ Pentru Oristiane! asta nu era "ine+ @i nici #e nica %erindare %e la s%eciali ti i %retin i e<%eri+ Totu i! nu era att de crucial s se desco%ere ce %ro"le$ a#ea acest co%il+ Esenialul era c! acu$! ini$a (i funciona "ine! c ea $nca a a cu$ tre"uie i c totul $ergea strun+ 9iica lui era fericit+ >sa? era sigur de asta+ >nger Jo1anne era adult de %rea $ult #re$e+ Mai (nainte! %n s #in Oristiane! c1estia asta a#ea ce#a atrgtor+ *e<J+ A$"iia! seriozitatea ei (n tot ce fcea+ As%iraiile! eficiena ei) %e el (l dduse gata cu 1otrrea aia de adult %re$atur! cu %rogresele ad$ira"ile (n studii! (n $unca de la uni#ersitate+ A%oi! a #enit Oristiane+ El o adora %e co%ila asta+ Era a lui+ Ni$ic nu era nelalocul lui (n ceea ce o %ri#ea+ Nu era ca ceilali! dar era (ntreag+ Era de a/uns+ Prerea tuturor s%eciali tilor din lu$e (n legtur cu ceea ce i-ar %utea afecta fiica n-a#ea nicio (nse$ntate+ 5ar nu i %entru >nger Jo1anne+ Ea tre"uia s $earg %n (n strfundul tuturor lucrurilor+ 5oa$ne *finte! era att de res%onsa"il+ Pro"le$a era c nu acce%tase niciodat %e de%lin fa%tul c a#ea o co%il 1andica%at+

10
>ns%ectorul %rinci%al Vng#ar *tu"N %rea un fot"alist a$erican+ Era zdra#n! $ai $ult dect su%ra%onderal! fr a de% i totu i (nli$ea $edie+ Oilogra$ele (n sur%lus i se re%artizau (n $od o$ogen %e u$eri! ceaf i coa%se+ .utia toracic i se contracta su" c$a a de un al" i$aculat+ 5in "uzunarul a%licat ta$an %este ini$! i se i#eau dou tu"uri $etalice+ 0nainte de a %rice%e ce erau! >nger Jo1anne Vi? crezu c ti%ul ( i tra$"ala $uniia cu el+ Tri$isese o $a in s-o ia+ Era %ri$a oar cnd cine#a tri$itea o $a in du% >nger Jo1anne Vi?+ Asta o stn/enea! ea nu #oise s "eneficieze de #e1icul+ E<ista $etroul+ Putea lua un ta<i+ .ategoric nu! insistase *tu"N+ 0i tri$ise un auto$o"il care nu a#ea nu$r de %oliie! un Vol#o "leu$arin! condus de un tnr+ 7 A fi /urat c e #or"a de *er#iciul de *u%ra#eg1ere al Poliiei! re$arc ea! cu un z$"et dulce-acri or! strngnd $na lui *tu"N+ Vol#o "leu$arin i ofer $ut! cu oc1elari de soare la oc1i+ Bsul lui era la fel de %uternic ca gtul din care ie ea+ 5inii al"i! regulai! aruncau cte o strfulgerare aurie ce %ro#enea de la un $olar din %artea drea%t+ 7 Nu-i da atenie lui Os?ar+ Mai are (nc $ulte de (n#at+ 0n aer %lutea un #ag $iros de tra"uc+ Totu i! nu se #edea nicio scru$ier+ 3iroul lui era e<ce%ional de $are! ocu%at de dosare "ine ordonate! (ntr-o %arte! i de un calculator (nc1is! (n cealalt+ Peretele din s%atele fotoliului (n care se a ez *tu"N era ornat cu o 1art a Nor#egiei! o %lac a 93>-ului i o fotografie $are a unui cal "run! fcut #ara! %e un c$% %lin de flori+ 0n $o$entul (n care se declan ase a%aratul! calul fcea o $i care a$%l! din ca%! cu coa$a desennd o aureol (n /uru-i! iar oc1ii %ri#eau int (n o"iecti#+ 7 9ru$os ani$al! a%recie ea! (ntinznd un deget s%re i$agine+ Al du$nea#oastr8 7 *a"ra! rs%unse el! z$"ind din nou+ KO$ul sta z$"ea tot ti$%ulL+ 6n ani$al adora"il+ Mulu$esc c ai a#ut a$a"ilitatea s #enii+ V-a$ #zut la tele#izor+ >nger Jo1anne se (ntre" cte %ersoane (i s%useser acela i lucru (n ulti$ele zile+ 5u% cu$ era i de a te%tat din %artea lui!

>sa? fusese singurul care e#itase orice aluzie la acest e%isod ct se %oate de %eni"il+ 5ar! oricu$! el nu se uita niciodat la tele#izor+ 0n sc1i$"! $a$a lui >nger Jo1anne telefonase de cinci ori (n /u$tatea de or de du% e$isiune) ro"otul telefonic (i e<%ediase #ocea ei s%art de cu$ trecuse %ragul+ >nger Jo1anne nu o sunase+ .eea ce %ro#ocase %atru noi $esa/e! unele $ai #irulente dect altele+ A doua zi! la slu/"! colegii o "tuser %e u$r+ 6nii rseser! alii fuseser %ur i si$%lu indignai %entru ea+ .asiera de la "cnie se a%lecase s%re ea! ca s%re o confident! i $ur$urase destul de tare ca s-o aud toat lu$ea& 7 V-a$ #zut la tele#izor2 Batingul lui CBeda?s/on H,D tre"uie s fi fost for$ida"il+ 7 Ai a#ut o %restaie "un! o co$%li$ent *tu"N+ 7 .redei8 N-a$ %utut s s%un a%roa%e ni$ic+ 7 Ai s%us ceea ce era i$%ortant+ *i$%lul fa%t c ai %lecat de acolo a s%us $ai $ult dect ce au %utut declara ceilali in#itaiA $ai %uin dotai+ Ai citit e-$ailul de la $ine8 Ea ddu re%ede din ca%+ 7 5ar cred c # (n elai %uin+ Nu #d cu$ #-a %utea a/uta+ Eu nu sunt toc$aiA 7 V-a$ citit $e$oriul! o (ntreru%se el+ 9oarte interesant+ 0n $eseria $eaA O %ri#i dre%t (n fa i tcu! lsnd i$%resia c se scuz! oarecu$ ru inat! %entru ceea ce fcea+ 7 Noi nu sunte$ (ndea/uns de dotai %entru a ne ine la curent cu ceea ce! (n a%aren! nu are o legtur direct cu $ersul anc1etei+ .a astaA 5esc1ise un sertar i scoase o carte+ >nger Jo1anne recunoscu i$ediat co%erta& un %eisa/ $onocro$! de iarn! i nu$ele ei! ti%rit cu caractere $ici+ 7 .red c! aici! sunt singurul care a citit-o+ Pcat+ O lucrare foarte %ertinent+ 7 0n ra%ort cu ce8 Pe c1i%ul lui se a ternu din nou aceea e<%resie descura/at! a%roa%e ca o scuz+ 7 .u $eseria noastr de %olii ti+ .u toi cei care (ncearc s (neleag sufletul crimei+ 7 *ufletul crimei8 *untei sigur c nu #rei s s%unei sufletul criminalului2

7 Ai #zut /ust! doa$n %rofesor! ai #zut /ust+ 7 Nu sunt %rofesor+ *unt lector+ 7 5iferena este i$%ortant8 7 5a+ 7 5e ce8 7 5e ceA 7 5a+ .e i$%ortan are titlul %e care-l folosesc8 .nd $ adresez du$nea#oastr! s%unndu-# C%rofesorD! (nsea$n %ur i si$%lu c tiu de cercetrile %e care le facei i de cursurile %e care le inei la uni#ersitate+ Nu este a a8 Nu este e<act acti#itatea du$nea#oastr8 7 3a da! dar nu e corect s $ a#ansaiA 7 * # atri"ui un titlu %e care nu-l a#ei8 * nu-$i %ese de for$aliti8 Asta #rei s-$i s%unei8 >nger Jo1anne ( i $i/i oc1ii i ( i scoase oc1elarii+ 9rec (ndelung! cu colul c$ ii! lentila stng+ Trgea de ti$%+ Acu$! interlocutorul ei se transfor$ase (ntr-o cea cenu ie! o fiin nedeslu it! li%sit de atri"ute "ine definite+ 7 5o$eniul $eu este %recizia! declar o #oce din $i/locul acestui c1i% fr contururi+ 0n toate+ Munca unui %oliist (nsea$n a %une %iatr %este %iatr+ A%roa%e la $ili$etru+ 5ac nu-$i fac cu corectitudine $uncaA dac unul dintre oa$enii $ei negli/eaz un fir de %r! dac o z"rce te o cli%it! dac face #reo declaraie cu$ c a$ "nui ce#a ce nu %oate fi (nc afir$at cu trie! ei "ineA Trosc2 El ( i trosni degetele! iar >nger Jo1anne ( i %use la loc oc1elarii+ 7 *unte$! cu ade#rat! (n %o$! adug el! foarte cal$+ =u! (nce%e s $i se fac le1a$ite+ Asta n-o %ri#ea %e ea+ Puin (i %sa ei c un ins%ector (n %uterea #rstei! care lucra la Ori%os! era o"osit de $otru+ 5u% ct se %rea! se lu%ta cu cine tie ce %ro"le$ e<istenial! iar ea n-a#ea ni$ic de-a face cu c1estia asta+ 7 Nu de $unca $ea (n sine! adug el deodat! (ntinzndu-i o cutie cu %astile+ A"solut deloc+ Poftii! ser#ii-#+ V deran/eaz $irosul de tra"uc8 Vrei s aerisesc8 Ea scutur din ca%! z$"ind u or+ 7 Nu! $iroase %lcut+

El (i rs%unse la z$"et+ Era fru$os+ 5e o fru$usee ce atingea a%roa%e li$itele e<tre$e& nas %rea dre%t! %rea $are+ Oc1i %rea adnci! %rea al"a tri+ 4ur %rea "ine conturat! %rea "ine for$at+ Vng#ar *tu"N era %rea "trn %entru acest z$"et al" i strlucitor+ 7 Pro"a"il c # (ntre"ai de ce #oia$ s discut$! continu el! cu #eselie+ Adineauri! cnd $-ai corectatA (nlocuind Ccri$D cu Ccri$inalD! ai ni$erit la fi<+ 5es%re asta e #or"a+ 7 Nu %rea (nelegA 7 *tai %uin+ El se (ntoarse cu faa s%re fotografia calului+ 7 *a"ra! aici de fa! (nce%u! (ncruci ndu- i $inile du% ceaf! este un cal de a "un! de $od #ec1e+ Putei s-i %unei %e s%ate un nc de cinci ani! iar ea %orne te cu %as $surat+ 0n sc1i$"! dac $ urc eu (n aA 6au2 Ani de zile! a$ fcut cu ea srituri de o"stacole+ 5e %lcere! "ine(neles! fiindc n-a$ fost niciodat ne$ai%o$enit de "un+ Esenialul este cA *e a%lec deodat s%re ea+ >nger Jo1anne (i si$i! (n res%iraie! %arfu$ul u or de %astile+ Ea nu- i ddea sea$a dac aceast "rusc inti$itate era %lcut sau dezgusttoare+ *e trase %uin (na%oi+ 7 A$ auzit oa$eni care susineau c un cal nu %erce%e culorile) %oate c au dre%tate! continu el+ Orice ar s%une ei! (nt$%ltor! *a"ra nu %oate suferi ni$ic al"astru+ Nu-i %lace nici %loaia! are o $ic sl"iciune %entru ie%ele care se a$"aleaz! este alergic la %isici i %rea lesne distras de $a inile cu cilindreea $ai $are de trei litri+ El o#i o cli%! (nclin ca%ul %uin (ntr-o %arte i continu& 7 Esenialul este c (ntotdeauna a$ %utut s-$i e<%lic rezultatele ei+ 5u% starea (n care se afla+ .aA ca ia%! %ur i si$%lu+ 5ac do"ora un o"stacol! n-a#ea$ ne#oie s fac o analiz %rea a%rofundat! a a cu$ fac ali antrenori $ai serio i+ Eu %utea$A Arunc o %ri#ire %iezi s%re fotografie+ 7 Vedea$ e<%licaia (n oc1ii ei+ 0n sufletul ei! dac #rei+ 0n caracterul ei+ 0n tot ceea ce tia$ des%re starea ei+ >nger Jo1anne #oi s inter#in+ Tre"uia s gseasc ce#a! orice+ 7 Aici! noi nu lucr$ a a! i-o lu el (nainte+ 7 5ar tot nu (neleg ce #rei de la $ine+

Vng#ar *tu"N ( i uni din nou $inile! de data asta a rug! lsndu-le! cu o $i care lent! %e "irou+ 7 5oi co%ii r%ii! dou fa$ilii distruse+ 3ieii $ei au tri$is de/a %este %atruzeci de e antioane %entru e<a$inare! la la"orator+ A#e$ $ai $ulte sute de fotografii ale locurilor (n care au a#ut loc r%irile+ *-au luat attea interogatorii! (nct #-ar a%uca durerea de ca% doar dac le-ai cunoa te nu$rul+ Peste aizeci de %ersoane se ocu% de acest caz sau! $ai e<act! de aceste ca#uri+ 0n cte#a zile! #oi ti tot ce e de tiut cu %ri#ire la cri$ (n sine+ .eea ce tare $i-e tea$ c nu ne #a duce nicieri+ .eea ce #reau eu sunt infor$aii des%re cri$inal+ >at de ce a$ ne#oie de du$nea#oastr+ 7 A#ei ne#oie de un profiler! (l corect ea (ncet+ 7 E<actA Adic de tine+ 7 Nu! rs%unse ea! ridicnd %uin tonul+ Nu %e $ine $ caui+ 0ntr-o cas de lng 3Pru$! o fe$eie se uita la ceas+ Ti$%ul nu se co$%orta a a cu$ ar fi tre"uit+ *ecundele nu le ur$au secundelor+ 9iecare $inut se (nc%na s nu se in i$ediat du% cel dinainte+ Orele se (n#l$ eau+ 5urau o eternitate! a%oi se scurtau "rusc+ *e (ntorceau atunci cnd! (n sfr it! trecuser) ea le si$ea! erau ca ni te #ec1i du $ani care nu #oiau s-o lase (n %ace+ 9rica din %ri$a di$inea era! (n orice caz! un ele$ent concret %entru a$ndoi+ .e#a ce %uteau canaliza (ntr-o $uli$e de telefoane& la %oliie! la %rini+ La ser#iciu+ La %o$%ieri! care #eneau degea"a i nu erau de niciun a/utor (n ur$rirea unui "iea de cinci ani! cu "ucle castanii! care dis%ruse (n ti$%ul no%ii+ Lasse (i sunase %e toi cei care (i trecuser %rin $inte& s%italul! care tri$isese o a$"ulan ce nu gsise niciun %acient de trans%ortat+ Ea (ns i telefonase la #ecini! care dis%ruser din %oart! la #ederea %olii tilor (n unifor$! ce u$"lau %rin grdina din faa casei+ 9rica %utea fi de folos+ 5e atunci! toat situaia se degradase considera"il+ Ea se ($%iedic %e scara ce ducea (n %i#ni+ Boile sta"ilizatoare czuser de %e %erete+ Lasse toc$ai le de$ontase de %e "icicleta lui Oi$+ .o%ilul fusese att de $ndruA .u casca al"astr %e ca%! %ornise cu toat #iteza+

.zuse! se ridicase! %ornise iar+ 9r sta"ilizatoare+ .are r$seser agate %e %eretele scrii ce ducea (n %i#ni! c1iar (n s%atele u ii& un trofeu+ 7 0n felul sta! %ot s #d ce a$ reu it s fac! (i s%usese tatlui su! $i cndu- i cu li$"a dintele din fa! care sttea s %ice+ Nu $ai are $ult i cade! ct o s %ri$esc8 A#eau ne#oie de dulcea+ 4e$enii a#eau ne#oie de dulcea+ *ttea %e $as i era fcut de anul trecut+ Oi$ luase %arte la culesul fructelor+ Oi$+ Oi$+ Oi$+ 4e$enii n-a#eau dect doi ani i tre"uiau s- i %ri$easc dulceaa+ 0n faa dula%ului cu %ro#izii! era ce#a+ Nu %rice%ea ce este+ 6n %ac1et lunguie+ 6n "alot de 1aine8 0n cazul de fa! nu era unul $are+ Poate de #reun $etru+ .oninea 5u$nezeu tie ce! (ntr-un a$"ala/ de %lastic gri! cu un $esa/ deasu%ra+ Li%it cu scotc1+ *cris cu carioca ro ie! %e o foaie $are de 1rtie+ 3and adezi# $aro+ Plastic gri+ 5in "alot ie ea un ca%! cre tetul unui ca%) un ca% de co%il cu "ucle castanii+ 7 6n "ilet! articul ea! cu o #oce fr ti$"ru+ E un "ilet deasu%ra+ Oi$ z$"ea+ Era $ort i z$"ea+ 0n gura lui! un dinte din fa! care li%sea! lsase un $ic gol lucitor! de un ro u desc1is+ Ea se a ez de-a dre%tul %e %odea+ Ti$%ul se (n#rtea (n cerc! iar ea tiu c sta era (nce%utul unei %erioade care nu a#ea s treac niciodat+ .nd Lasse co"or( s-o caute! ea 1a"ar n-a#ea %e ce lu$e se afla+ Nu-i ddu dru$ul co%ilului %n cnd nu o duser la s%ital i-i fcur o in/ecie+ 6n %oliist desfcu %u$nul dre%t al "iatului+ 0n el! #zu un dinte de un al" scli%itor! (n %relungirea unei $ici rdcini u or colorate (n ro u+ 5e i "iroul era destul de $are! aerul $irosea de/a a (nc1is+ Lucrarea ei r$sese la #edere! (n ca%tul cel $ai (nde%rtat al "iroului+ Vng#ar *tu"N ( i trecu degetul %este %eisa/ul de iarn! a%oi (l (ndre%t s%re ea+ 7 E ti i %si1olog! i /urist! insist el+ 7 Nici asta nu este e<act+ Nu toc$ai+ A$ o di%lo$ uni#ersitar (n %si1ologie! o"inut (n *tatele 6nite! dar nu i $asteratul+ Jurist! (n sc1i$"A da! e ade#rat+

Ea trans%ira) ceru a%+ 0 i ddu sea$a c fusese o"ligat s #in aici! a%roa%e so$at! ($%otri#a #oinei sale! de un %oliist cu care n-a#ea a"solut deloc intenia s intre (n crd ie+ El (i #or"ea des%re un caz care n-o %ri#ea! care era foarte de%arte de aria ei de co$%etene+ 7 Acu$! a dori s %lec! (i aduse la cuno tin! cu %olitee+ 5in %cate! nu te %ot a/uta+ .uno ti! e#ident! oa$eni de la 93>+ Vor"e te cu ei+ Ei folosesc profileri+ 5u% cte tiu eu+ 9cu un se$n din ca% s%re %laca al"astr! li%sit de gust! i%toare! de %e %erete+ 7 Eu sunt cercettoare! *tu"N+ @i $a$a unui co%il $ic+ .azul acesta $ dezgust+ M s%erie+ *%re deose"ire de tine! eu! una! a$ dre%tul s gndesc a a+ Las-$ s %lec+ El lu o sticl destu%at i u$%lu un %1rel de carton %e care (l ($%inse s%re ea+ 7 Ri-era sete! (i a$inti+ 3ea+ .1iar crezi a a ce#a8 7 .e8 Ea #rs %uin a% i constat c tre$ura+ A%a rece i se %relinse de la colul gurii! %e "r"ie! %n (n gro%ia acesteia+ *e trase de gulerul %ulo#erului+ 7 . asta nu te %ri#e te+ Telefonul sun+ *unetul era strident! insistent+ Vng#ar *tu"N ridic rece%torul+ Mrul lui Ada$ (i fcu trei srituri a"solut clare! de %arc ar fi #o$itat+ Nu s%use ni$ic+ Trecu un $inut+ 6n CdaD cznit! aducnd $ai $ult a (ncercare de a- i drege glasul! iz"uti s i se des%rind de "uze+ Mai trecu un $inut+ El (nc1ise telefonul! du% care trase (ncet! din etuiul lui! unul dintre cele dou tra"ucuri inute (n "uzunarul de la %ie%t+ 5egetele lui $ngiar $etalul lucios+ .ontinua s tac+ >nger Jo1anne nu tia ce s fac+ 5eodat! el %use tra"ucul la loc i- i strnse nodul cra#atei+ 7 Pu tiul a fost gsit! declar cu o #oce rgu it+ Oi$ *ande O?sNJ+ Maic-sa l-a gsit (n %ro%ria %i#ni+ 0$%ac1etat (ntr-un sac %entru gunoi+ 6ciga ul a lsat un $esa/+ 'i primit ceea ce ai meritat+ >nger Jo1anne ( i s$ulse cu un gest scurt oc1elarii+ Nu #oia s #ad+ @i nici s aud+ *e ridic "/"ind i (ntinse $na s%re u + 7 Asta era scris (n $esa/! %reciz Vng#ar *tu"N+ CAi %ri$it ceea ce ai $eritat+D .rezi! (n continuare! c asta nu e trea"a ta8 7 Las-$ s %lec+ Las-$ s ies de aici+

Ea se duse cu %a i greoi %n la u i cut! "/"ind! clana! inndu- i $ereu oc1elarii (n $na stng+ 7 3ine(neles! auzi ea (n de%rtare+ O s-i s%un lui Os?ar s te conduc+ Mulu$esc c ai #enit+

11
E$ilie nu iz"utea s %ricea% de ce Oi$ %utuse %leca+ Nu era dre%t+ 5at fiind c ea sosise %ri$a! ar fi tre"uit s %oat %leca %ri$a+ Pe lng asta! Oi$ %ri$ise .oca-.ola! (n ti$% ce ea tre"uia s "ea la%te ne(nclzit i a% cu gust de $etal+ Toate a#eau gust de $etal+ Mncarea+ 4ura ei+ Plesci din li$"! ca s si$t din nou gustul+ 5e argint) de $onede care zcuser $ult #re$e (n "uzunar+ Mult! $ult #re$e+ Era $ult #re$e de cnd sttea aici+ Prea $ult+ Tati n-o $ai cuta+ .u siguran c tati renunase+ Ma$i nu era (n cer! ci (ntr-o urn (n care de#enise cenu i ni$ic altce#a! i nu $ai e<ista+ Era att de clar+ E$ilie se frec la oc1i i (ncerc s in la distan lu$ina %uternic a %lafonierei+ Putea s doar$+ 5or$ea a%roa%e tot ti$%ul+ Era $ai "ine a a+ Visa i (ncetase! %ractic! s $ai $nnce+ *to$acul i se c1ircise i nu $ai a#ea loc (n el nici $car %entru su%a de ro ii+ O$ul era furios cnd lua (na%oi "olurile (nc %line+ Nu foarte furios! ci %oate c a$rt+ Oi$ %utuse s se (ntoarc acas+ Era nedre%t! i E$ilie nu iz"utea s %ricea% c1estia asta+

12
Vng#ar *tu"N se st%ni! ca s nu ating cor%ul gol+ Mna i se (ndre%ta s%re %iciorul "iea ului+ Voia s ating %ielea aceea neted+ Tre"uia s se asigure c nu $ai e<ista deloc #ia (n acel co%il+ A a cu$ zcea! %e s%ate! cu oc1ii (nc1i i i cu ca%ul (ntors u or (ntr-o %arte! cu "raele %e lng cor%! cu o $n %e /u$tate strns i cu cealalt desfcut! de %arc ar fi a te%tat s %ri$easc ce#a! un dar! o %r/iturA %u tiul ar fi %utut fi foarte "ine #iu+ Tietura (n T! efectuat la ni#elul sternului! co"ornd s%re $icile organe genitale! (n #ederea auto%siei! fusese (nc1is cu gri/+ Paloarea c1i%ului se %utea datora anoti$%ului& iarna a"ia se ter$inase! iar #ara se lsa a te%tat+ 4ura "ieelului era (ntredesc1is+ *tu"N ( i sur%rinse dorina de a sruta co%ilul+ Voia s-i insufle #ia+ Voia s-i cear iertare+ 7 9ir-ar al dracuU! (n/ur el! cu #ocea gtuit! aco%erindu- i gura cu $na+ 9ir-ar al dracuU i iar al dracuU+ Medicul legist (i arunc o %ri#ire %e deasu%ra oc1elarilor+ 7 N-o s ne %ute$ o"i nui niciodat! a a-i8 Vng#ar *tu"N nu rs%unse+ 0nc1eieturile degetelor i se al"iser) rsufl u or+ 7 A$ ter$inat! s%use doctorul! scondu- i $nu ile de late<+ 6n co%ila fru$os+ .inci ani+ 5in %artea $ea! %oi s drcui+ 5ac asta te %oate a/uta cu$#aA *tu"N ar fi #oit s se (ntoarc cu s%atele! dar nu %utu+ 0 i (ntinse! cu %ruden! $na drea%t s%re faa %u tiului+ Acesta %arc (i z$"ea+ Poliistul ( i ls arttorul s %arcurg c1i%ul #icti$ei! (ncet! a"ia atingndu-l! de la colul oc1iului! %n (n #rful "r"iei+ Pielea %rea de/a ca de cear) (n #rful degetelor! Vng#ar si$i un fel de oc glacial+ 7 .e s-a (nt$%lat8 7 Nu l-ai gsit la ti$%! rs%unse! cu si$%litate! legistul+ >at! stricto sensu! ce s-a (nt$%lat+ 0ntinse un cear af al" %este cada#ru+ Aco%erit astfel! co%ilul %rea i $ai $ic+ .or%ul lui att de %uintel se $ic ora i $ai $ult su" %nza ea%n+ Masa de oel era lung! conce%ut %entru aduli+ > se %otri#ea unui adult! res%onsa"il de fa%tele i gesturile lui! $ort! %oate! din cauza unui atac cardiac! a 1ranei grase i a %rea $ultelor igri fu$ate! a #ieii $oderne i a

%lcerilor nesntoase+ Era tot ce #oiai! (n afar de o $as %entru co%ii+ 7 Hai s ls$ tonul sta! (i %ro%use *tu"N! cu #oce gra#+ Asta ne %ri#e te %e a$ndoiA Tcu! (n ti$% ce legistul se s%la %e $ini cu $inuiozitate+ Era ca o cere$onie! de %arc a%a i s%unul l-ar fi a/utat s se de"araseze de (ns i $oartea+ 7 Ai dre%tate! $ur$ur $edicul+ 0$i %are ru+ * ie i$+ 3iroul lui era c1iar alturi de sala (n care se fceau auto%siile+ 7 Hai! s%une! (l (nde$n Vng#ar *tu"N! lsndu-se s cad %e o cana%ea de dou locuri! ca$ o"osit+ Vreau toate detaliile+ Legistul! un ti% sla"! de #reo aizeci i cinci de ani! se o%ri lng fotoliul din faa "iroului! cu o e<%resie a"sent! %e /u$tate sur%rins+ O cli%! %ru c nu- i $ai a$inte te %rea "ine ceea ce #oise s fac+ A%oi! ( i trecu o $n %este cre tet i se a ez+ 7 Nu e niciunul+ 3iroul nu a#ea fereastr+ Totu i! aerul era %roas%t! a%roa%e %rea %roas%t! iar a"sena $irosurilor era ui$itoare+ 6 orul sforit al instalaiei de cli$atizare fu aco%erit de sirenele unor a$"ulane+ *tu"N se si$ea claustrat+ Aici! ni$ic nu-i %er$itea s se orienteze+ Nu a#ea nici lu$in diurn! nici u$"re! nici nori %lutind %e cer! care s-l infor$eze (n %ri#ina locului (n care se afla+ 7 O"iectul auto%siei este un "iat tnr! identificat ca a#nd cinci ani! %sal$odie $edicul! %arc citind un ra%ort in#izi"il+ *ntos+ 0nli$ea i greutatea nor$ale+ Prinii nu au declarat nicio "oal! auto%sia nu a constatat nicio "oal+ Organele interne sunt intacte i (n "un stare+ *c1eletul i esuturile con/uncti#e nu %rezint leziuni+ 5e altfel! nu e<ist nicio ur$ e<terioar de #iolen sau de rnire+ Pielea este intact! cu e<ce%ia unei /ulituri la genunc1iul dre%t! #ec1e! fr nicio (ndoial! de $ai $ult ti$%+ .el %uin o s%t$n! %rin ur$are dinaintea dis%ariiei+ *tu"N ( i frec faa+ .a$era se (n#rtea cu el+ A#ea ne#oie s "ea ce#a+ 7 5inii sunt (ntregi i snto i+ 5antura! de la%te! co$%let! cu e<ce%ia unui dinte din fa! care tre"uie s fi czut doar cu cte#a ore $ai (nainte ca defunA 5octorul ezit i se corect+

7 A$ai (nainte de $icul Oi$ s $oar+ .u alte cu#inteA Mors subita+ 7 .auza decesului! necunoscut+ 7 E<act+ .e-i dre%t! a#eaA Oc1ii legistului erau (nro ii+ .1i%ul acestuia (i a$inti lui *tu"N de o ca%r "trn! cu att $ai $ult cu ct ti%ul se (nc%na s %oarte o clie care (i alungea i $ai $ult faa+ 7 A#ea %uin diaze%a$ (n urin+ Nu $ult! ciA 7 .a (nA Valiu$8 A fost otr#it8 *tu"N se (ndre%t i %use un "ra %e s%tarul cana%elei+ *i$ea ne#oia s se s%ri/ine+ 7 Nu! deloc+ Medicul ( i scr%in! cu degetul arttor! "r"ua+ 7 Nu a fost otr#it+ 3ine(neles! eu fac %arte dintre cei care consider c un %u ti de cinci ani! %erfect sntos! nu a#ea de ce s ia $edica$ente ce conin diaze%a$! dar totu i nu se %une %ro"le$a unei otr#iri+ E#ident! este i$%osi"il de %recizat ce doz i-a fost ad$inistrat la (nce%ut! (ns! (n $o$entul decesului! #or"i$ des%re cantiti infi$e+ 0n niciun cazA( i %i%i "r"ia i ( i $i/i oc1ii s%re *tu"N+ 7 Asuficiente ca s-i fac ru+ .or%ul le e#acuase de/a! (n cea $ai $are %arte! doar dac nu cu$#a a"sor"ise cu ade#rat aceast cantitate ridicol+ @i! (n cazul sta! c1iar c nu (neleg la ce ar fi ser#it+ 7 Valiu$! conc1ise Vng#ar *tu"N! rostind (ncet cu#ntul! de %arc ar fi coninut un secret! o e<%licaie cu %ri#ire la dis%ariia i $oartea ' fr nicio cauz a%arent ' a unui "ieel de cinci ani+ 7 Valiu$! re%et la fel de (ncet doctorul+ *au un %rodus ce coninea aceast su"stan+ 7 @i la ce ar fi %utut ser#i8 7 *er#i8 Vrei s s%ui& la ce se (ntre"uineaz diaze%a$ul8 Pe c1i%ul legistului se a ternu %entru %ri$a oar o e<%resie contrariat+ El arunc o %ri#ire ostentati# s%re ceas+ 7 @tii %rea "ine+ La "olile de ner#i+ 0n s%itale! este folosit destul de frec#ent (n stadiul %reo%erator+ 0l face %e "olna# s fie $ai cal$+ Mai rela<at+ Este folosit i (n cazurile de e%ile%sie+ Pentru a %re#eni crizele gra#e+ Att la aduli! ct i la co%ii+ 5ar Oi$ nu a#ea ni$ic de genul sta+ 7 Atunci! de ce i-ar da cine#a! unui co%il de cinci aniA

7 Eu zic s %une$ %unct %e ziua de azi! *tu"N+ *unt un %e ore de cnd $otruiesc+ O s ai $ine un ra%ort %ro#izoriu+ Ba%ortul definiti# are sla"e anse s fie (nc1eiat $ai de#re$e de cte#a s%t$ni+ A te%t toate rezultatele ca s i-l %ot tri$ite! (ntr-un cu#ntA =$"i+ 5ac n-ar fi a#ut acea e<%resie (n oc1ii lui $ici i a%ro%iai! *tu"N l-ar fi "nuit %e legist c se a$uz+ 7 Te afli (n faa unei %ro"le$e al dracului de grea+ Pu tiul sta e $ort! ni$ic altce#a+ Punct+ 9r o cauz care s %oat fi do#edit+ *alut+ *e uit iar la ceas! a%oi se descotorosi de 1alatul al"! (nlocuindu-l cu un 1anorac care cunoscuse zile $ai "une+ .nd trecur de u ! o (ncuie cu dou c1ei i %use o $n %rieteneasc %e u$rul lui *tu"N+ 7 Mult cura/! (nc1eie! %e un ton sec+ O s ai ne#oie+ Trecnd %rin faa slii de auto%sie! Vng#ar *tu"N se (ntoarse+ 5in fericire! %loua cu gleata+ Voia s se duc acas %e /os! cu toate c a#ea de $ers $ai $ult de o or+ Era ,I $ai+ Trecuse de ora ase seara+ 0n de%rtare! auzi o fanfar colar ce re%eta i$nul naional! %e un rit$ o#ielnic i $nios+

13
*e (nt$%lase ce#a+ 0nc%erea %rea $ai lu$inoas+ At$osfera co%le itoare de ca$er de s%ital! de data trecut! dis%ruse+ Patul $etalic fusese ($%ins la %erete i aco%erit cu un %led %estri i cu %erne $ulticolore+ 9usese adus o "erger+ Al#1ild *ofien"erg edea %e ea! ($"rcat "ine! cu %icioarele %use %e un ta"uret ca%itonat+ Vrfurile %a%ucilor de% eau %uin $arginea unei $ici cu#erturi+ .ine#a reu ise s le insufle s$ocurilor ei de %r cenu iu ce#a ce se$na a #ia) o "ucl (i cdea $oale %e frunte+ 7 Ai un aer $ult $ai tnr! strig >nger Jo1anne Vi?+ Al#1ild2 .e "ine ari! (n fotoliul la2 9ereastra era larg desc1is+ Pri$#ara #enise (n sfr it+ *r"toarea naional lsase (n ur$ o at$osfer de (nce%ut de #ar! care! %e $o$ent! durase dou zile+ Mirosul de cea% #ec1e era i$%erce%ti"il+ 0n locul lui! >nger Jo1anne si$ea $ireas$a de %$nt rea#n de afar+ 6n "r"at (ntre dou #rste sc1iase gestul de a- i ridica %lria! cnd ea trecuse %rin curte+ 6n #ecin cu$secade! (i e<%lic Al#1ild *ofien"erg+ 4rdinar (n ti$%ul li"er+ .are nu su%orta s-i #ad grdina ofilindu-se (n li%sa ei+ =$"etul lui Al#1ild era ce#a $ai "lnd+ 7 Nu $ a te%ta$ s te re#d! $rturisi ea! cu si$%litate+ .nd ai #enit data trecut! nu %reai (n largul tu+ 9ii %e %ace! te (neleg+ Nu-$i era deloc! deloc "ine+ 3a c1iar foarte ru! dac %ot (ndrzni s-o s%un+ 0 i ls ca%ul %e s%ate! $i care %e care i-o corect i$ediat& 7 *unt la fel de gra# "olna#+ Nu te lsa (n elat+ E "izar! si$t c $oartea ($i d trcoale i a tea%t acolo! (n dressing! de cte#a s%t$ni! dar uite c! fr niciun $oti#! %leac s dea o rait %rin ($%re/uri$i+ Poate c o a#ea ali clieni! de care tre"uie s se ocu%e (ntre ti$%+ O1! cu siguran c se (ntoarce ea! nu %este $ult #re$e+ .afea8 7 5a! cu %lcere+ Neagr+ O s $ ocu% eu de asta! c1iarA >nger Jo1anne se ridic %e /u$tate+ 5ar %ri#irea lui Al#1ild o fcu s se a eze la loc+ 7 Ei! asta-i2 0nc n-a$ $urit! fcu ea re$arca! strngnd din "uze+

Lu un ter$os de %e $sua de lng %at! turn cafeaua i (i (ntinse o cea c lui >nger Jo1anne+ Porelanul era fin! a%roa%e trans%arent+ @i cafeaua era destul de sla"+ 7 0$i %are ru %entru cafea! se scuz Al#1ild+ *to$acul $eu e de #in) %ractic! nu su%ort ni$ic+ A adar! crui fa%t (i datorez aceast onoare8 Era de ne(neles+ .nd >nger Jo1anne 1otrse s se (ntoarc la "trna doa$n! nici nu era sigur c a#ea s-o $ai gseasc (n #ia+ 7 A$ dat de A?sel *eier+ 7 >-auzi2 Al#1ild *ofien"erg ( i duse cea ca la gur! %arc %entru a- i ascunde curiozitatea+ 4estul ei o agas %e >nger Jo1anne! fr s tie %rea "ine de ce+ 7 5a! nu l-a$ gsit (n carne i oase! dar tiu unde este+ 6nde locuie te+ 5e altfel! nu sunt eu aia care l-a desco%erit! ci soA (n fine+ A?sel *eier trie te (n *tatele 6nite+ 7 0n *tatele 6nite8 Al#1ild %use cea ca /os! fr s-i fi atins coninutul+ 7 .u$A .e face acolo8 7 Asta! c1iar c n-a$ idee2 Al#1ild ( i %use $na (n dre%tul gurii! ca i cu$ i-ar fi fost fric s- i arate dinii+ >nger Jo1anne "u o gur din lic1idul $aroniu care u$%lea cea ca de %orelan "leu+ 7 .nd a$ aflat! (n %ri$ul $o$ent a$ fost ui$it c o %ersoan care suferise o conda$nare a %utut o"ine o #iz de intrare (n *tatele 6nite! continu ea+ Ei nu glu$esc cu a a ce#a i sta e lucrul cel $ai ne(nse$nat %e care (l %ute$ s%une+ A%oi! $i-a$ zis c! (n $o$entul %lecrii lui! la sfr itul anilor UEQ! %oate c regulile erau altfel+ @i! totu i nu+ 9a%t este c A?sel *eier e cetean a$erican+ 7 Prin ur$are! n-a reu it ni$ic atunci cndA 7 .ategoric nu+ 5ar nu e c1iar de $irare+ El se nscuse (n *tatele 6nite! (n ti$%ul unei cltorii fcute de %rinii lui! (ntr-o tentati# de e$igrare %e ct de scurt! %e att de infructuoas+ A a c i-a %strat cetenia a$erican! c1iar dac o a#ea! "ine(neles! i %e cea nor#egian+ 5ar n-ar fi %utut s se foloseasc de ea la %roces+ *au %entru cererea de graiere+ A fost (ntre"at! %ur for$al! dac era nor#egian+ @i era+ 9ste! de altfel! (n continuare+

Trsturile lui Al#1ild *ofien"erg se alteraser+ O cli%! do$ni tcerea+ >nger Jo1anne tresri cnd u a se desc1ise i "r"atul cu %lrie de soare "g ca%ul (nuntru+ 7 Pentru azi! e de-a/uns! $or$i el+ Afar! trea"a nu %rea $erge "ine+ Nu cred c o s-o scot la ca%t cu trandafirii! nuA iar rododendronul s-a ca$ dus %e co%c! doa$n *ofien"erg+ 3un seara+ @i %lec fr s a te%te #reun rs%uns+ 0n ca$er! aerul se rcorise+ 9ereastra (nce%use s se "ie (n "ala$ale+ Al#1ild *ofien"erg %rea c $oie+ >nger Jo1anne se scul s (nc1id gea$ul+ 7 A$ de gnd s $ duc la el! continu %e un ton sczut+ 7 .rezi c o s #rea s te %ri$easc8 Pe tine8 O cercettoare cu care n-are nici (n clin! nici (n $nec! a%rut ta$an din ara str$o ilor lui8 7 4reu de s%us+ 5ar e un caz foarte interesant+ 9a de %roiectul $eu! sta e cazul cel $ai %ur! cel $aiA Pentru cercetrile $ele! o discuie cu A?sel *eier ar a#ea $are i$%ortan+ 7 3ine! "ine! a%ro" "trna+ Nu sunt c1iarA c1iar sigur c (neleg "ine ce faci tu+ 0n cadrul acestor cercetri+ Pri$a dat cnd >nger Jo1anne o (ntlnise %e Al#1ild *ofien"erg ' %rin inter$ediul unei colege! %rieten cu fiica "olna#ei ' a#usese i$%resia c aceasta nu tia dect foarte su%erficial care era o"iectul cercetrilor sale+ Al#1ild nu %usese nicio (ntre"are! nu artase niciun interes %entru %roiectul lui >nger Jo1anne+ =ilele (i erau nu$rate! iar ulti$ele %uteri i le folosise ca s trezeasc interesul tinerei cercettoare %entru ca#ul ei! %entru %o#estea lui A?sel *eier+ Tot restul nu $ai conta+ A#ea s ($%lineasc (n curnd a%tezeci de ani i n-a#ea c1ef si %iard #re$ea %refcndu-se interesat de $unca altora+ .1i%ul ei %rinsese iar culoare! ca i cu$ n-ar $ai fi fost "olna#) oricu$! nu o"osit+ >nger Jo1anne ( i a%ro%ie scaunul+ 7 M "azez %e zece o$oruri co$ise (ntre ,EGQ i ,EIQ! (nce%u! a$estecnd cu un gest distrat zaul cafelei+ Toi conda$naii se declarau ne#ino#ai+ Niciunul nu s-a dezis (n ti$% ce i-a e<ecutat %edea%sa+ 5u% o%inia lor! erau i r$seser ne#ino#ai+ Trea"a $ea este s desco%r dac s%uneau ade#rul sau nu+ Totodat! tre"uie s #d dac e<ist #reo diferen (ntre destinele acestor oa$eni! (nce%nd de la data conda$nrii! %rin

ur$are! %e toat durata #ieii lor (n (nc1isoare! i %n (n $o$entul unei e#entuale graieri! a eli"errii ori a unei e#entuale re#izuiri a %rocesului+ 0n dou #or"e! sco%ul cercetrii $ele este realizarea unei sc1e$e %ri#ind influena %e care o are anga/a$entul unor teri asu%ra reaciei organis$ului /udiciar+ 5u% cu$ tii! 9redri? 9asting Torgersen! de e<e$%lu! a fostA >nger Jo1anne z$"i! (ncurcat+ Al#1ild *ofien"erg era adult (n %erioada cnd se /udecase cazul Torgersen+ >nger Jo1anne (nc nici nu se nscuse+ 7 Aconda$nat la (nc1isoare %e #ia %entru asasinarea unei tinere+ Vre$e de %atruzeci de ani i-a strigat ne#ino#ia+ +(n %n acea #i! oa$eni %e care-i cuno tea s-au "tut! fr odi1n! %entru el+ Jens 3/orne"oeI! de e<e$%lu! iA Bo i din nou i tcu+ 7 5ar tu cuno ti de/a toate astea! (nc1eie ea! cu glasul sczut+ Al#1ild a%ro" cu un z$"et! fr s scoat #reo #or"+ 7 .eea ce #reau eu s cercetez cu de-a$nuntul se refer la dou c1estiuni+ 0n %ri$ul rnd& e<ist se$ne %articulare %ro%rii cazurilor care ne %reocu%8 Este ade#rat c aceste cazuri sunt deose"it de u"rede (n %ri#ina do#ezilor8 *au caracteristicile %ersonale ale incul%ailor! conda$nai ulterior! sunt cele care fac ca%ti#ante res%ecti#ele cazuri8 9elul (n care $ass-$edia a tratat anc1etele i a%oi %rocesele a a#ut #reo i$%ortan8 .u alte cu#inte& care este rolul ha#ardului (n fa%tul c un caz $oare din cli%a (n care a fost dat sentina sau! di$%otri#! (i su%ra#ieuie te! an du% an! #erdictului8 Ea ( i ddu sea$a c ridicase tonul+ 7 0n al doilea rnd! continu cu #ocea $ai sczut! #reau s cercetez care sunt consecinele $eninerii (n #ia a unui caz+ Pe %lan %ur $aterial! i cu oarecare cinis$! sunt %uine anse ca %e Torgersen! de e<e$%lu! s-l fi (nclzit cu ce#a tot s%ri/inul %e care l-a %ri$it+ 5esigur! (neleg cA >nger Jo1anne de#eni con tient de interesul "rusc a%rut (n oc1ii lui Al#1ild+ Parc adunndu- i toate %uterile! "trna sttea acu$ cu s%atele dre%t! ca o doa$n de onoare+ A%roa%e c nici nu cli%ea+
Jens 3/Nrne"oeK,EHQ-,E-IL! autor nor#egian al unor ro$ane de $are succes (n anii ,E-Q! care denunase cruzi$ea i o%resiunea+
I

7 5esigur! (neleg c! %e %lan u$an! %oate fi foarte i$%ortant ca oa$enii! societatea! s cread (n tineA 7 0n orice caz! dac e ti! (ntr-ade#r! ne#ino#at! o (ntreru%se Al#1ild+ 0n cazul lui Torgersen! nu se tie ni$ic+ 7 E#ident! sta e %unctul esenial+ 4rosso $odo! #reau s s%un+ 5ar nu i %entru cercetrile $ele+ Eu $ concentrez asu%ra rezultatelor concrete ale anga/a$entului e<terior+ 7 E<tra2 e<cla$ Al#1ild+ >nger Jo1anne nu era sigur c tie la ce fcea ea aluzie+ 7 Pe tine nu te fra%eaz8 o (ntre"! gnditoare! %e Al#1ild! ca s ru% tcerea+ Vreau s s%un& nu e ne$ai%o$enit de ciudat c! i$ediat du% %ronunarea sentinei! cazul *eier a $urit! de i $ai $ulte ziare criticau de-a dre%tul toat %rocedura8 5e ce s-au lsat %gu"a e8 * fi fost ce#a legat de o$ul (n sine! de #reo trstur dezagrea"il a %ersonalitii lui8 Oare acesta s fi refuzat cola"orarea cu e#entualii ziari ti "ine#oitori8 * fi fost A?sel *eier! cu ade#rat! unA ticlos8 .are nu se sinc1isea de ni$ic8 >at de ce $i-ar fi de $are a/utor s stau de #or" cu el+ 6 a se desc1ise fr zgo$ot+ 7 .u$ # $ai e8 (ntre" infir$iera! care continu! fr s a te%te rs%unsul+ 5oa$n *ofien"erg! stai de %rea $ult #re$e (n fotoliul sta+ Va tre"ui s # "ag (n %at+ Voi fi ne#oit so rog %e %rietena du$nea#oastr sA 7 Pot s-o fac i singur! $ulu$esc+ Al#1ild strnse iar din "uze i ridic o $n i$%erioas s%re fe$eia (n al"+ 7 N-ar fi $ai "ine s-i scrii! (nainte de toate8 >nger Jo1anne Vi? se ridic i ( i "g (n geant carneelul de (nse$nri! neatins+ 7 0n unele situaii! %refer s nu tri$it scrisori! rs%unse (ncet! %unndu- i geanta %e u$r+ 7 0n care! de e<e$%lu8 >nfir$iera desfcuse a ternutul i (nce%use s ($%ing uria ul %at $etalic %rin ca$er+ 7 Atunci cnd $i-e tea$ c nu #oi %ri$i rs%uns+ . i sta e tot un rs%uns+ .nd nu %ri$e ti rs%uns! asta (nsea$n un CnuD+ Nu din %artea lui A?sel *eier+ Plec luni+ EuA >nfir$iera (i %rinse %ri#irea+

7 5a! da! $ur$ur >nger Jo1anne+ Plec+ Al#1ild! %oate c o s te sun+ 5in *tatele 6nite+ 5ac a$ ce#a de %o#estit+ Pn atunci! $ult sntateA ct $ai $ult+ 9r s se gndeasc! se a%lec asu%ra "trnei i o srut u or %e o"raz+ Pielea acesteia era rece i uscat+ 5u% ce ie i! la cte#a cli%e! ( i u$ezi "uzele cu li$"a+ N-a#eau niciun gust+ Erau doar uscate+

14
E$ilie %ri$ise un dar+ O %%u 3ar"ie! cu %r %e ca%) rsucindu-i o c1ei de la ceaf! o %uteai face s $earg (nainte i! a%oi! s se (ntoarc+ P%u a a#ea 1aine fru$oase! o roc1ie roz cu %aiete! care se afla (n cutia ei! i! %e lng asta! un costu$ de coW"oJ+ E$ilie ( i fcea de lucru cu %lria de coW"oJ+ 3ar"ie sttea alturi de ea! (n %at! (ntins %e s%ate! cu %icioarele de%rtate+ Acas! n-a#ea %%u i 3ar"ie+ Ma$ei nu-i %lcea genul sta de /ucrii+ Nici tatei i! de altfel! E$ilie era %rea $are %entru c1estii de-astea+ .el %uin a a zicea tanti 3eate+ La ora asta! tanti 3eate tre"uie s fie ne"un de furie %e tata+ Pro"a"il s-o gndi c E$ilie dis%ruse din cauza lui+ .1iar dac ea nu fcuse altce#a dect s se (ntoarc de la coal! ca (n fiecare zi! fr s fie r%it de ni$eni+ 5ar nici tata nu %utea s-o su%ra#eg1eze douzeci i %atru de ore din douzeci i %atru+ .1iar tanti 3eate s%usese asta+ 7 TatiA 7 A %utea fi tatl tu+ O$ul sttea (n u + Pese$ne c era cnit+ E$ilie tia destule des%re oa$enii cnii+ Torill! de la nu$rul ,;! era a a de ne"un! c tre"uia s $earg (ntruna la s%ital+ .o%iii ei tre"uiau s stea la "unici! %entru c! din cnd (n cnd! $a$a lor se credea cani"al+ 0n $o$entele alea! fcea focul (n grdin i #oia s-i %un la frigare %e 4uttor$ i %e 4usta#+ Odat! Torill sunase la ei acas! (n %uterea no%ii) E$ilie se trezise i co"orse ti%til! inndu-se du% tati! s #ad cine e+ @i o #zuse %e $a$a lui 4uttor$ i a lui 4usta#! goal %u c i %lin de dungi ro ii! ca o ze"r+ Venise s le cear cu ($%ru$ut congelatorul+ E$ilie fusese tri$is din nou la culcare! a a c n-a aflat niciodat ce se %etrecuse du% aceea! dar trecuse o %erioad foarte! foarte lung %n s-o $ai #ad cine#a %e Torill+ 7 Tu nu e ti tatl $eu! $ur$ur E$ilie+ Tatl $eu se nu$e te TNnnes+ Nici $car nu se$eni cu el+ 3r"atul o %ri#i+ Oc1ii lui erau rutcio i! c1iar dac a#ea un c1i% destul de fru$os+ Pese$ne c era cnit+ La 4rNnn"lo??a i Pettersen era cnit! dar altfel dect Torill+ Ma$i s%unea adesea c Torill nu-i %utea face ru nici $car unei $u te! dar! (n ceea ce-l %ri#ea %e Pettersen! lucrurile erau diferite+ E$ilie socotea c nu era dre%t s s%ui c Torill nu-i

%utea face ru nici $car unei $u te! cnd ea inteniona s- i frig %ur i si$%lu co%iii %e /ratic+ 5ar! oricu$! Pettersen era $ai ru+ 9cuse (nc1isoare fiindc %i%ise co%ii $ici+ E$ilie tia ce (nsea$n Ca %i%iD+ 0i e<%licase tanti 3eate+ 7 O s ne ($%rieteni$! fr nicio (ndoial! declar "r"atul! a%ucnd %%u a 3ar"ie+ Ri-a %lcut8 E$ilie nu rs%unse+ Era greu s res%iri (n ca$era asta+ Poate c ea consu$ase tot aerul) a#ea o greutate (n %ie%t i era tot ti$%ul a$eit+ Oa$enii a#eau ne#oie de o<igen+ .nd res%irai! consu$ai o<igenul din aer! astfel c acesta de#enea oarecu$ inutiliza"il+ 0i e<%licase tanti 3eate+ 5e aia era a a de res%ingtor s te ascunzi su" %la%u$+ 5u% cte#a $o$ente! tre"uia nea%rat s scoi ca%ul! ca s ai o<igen+ .1iar dac (nc%erea era $are! ea sttuse aici o %erioad groaznic de lung+ Ani de zile! du% ct se %are+ E$ilie ridic fruntea i res%ir cu greu+ Ne"unul z$"i+ 5u% ct se #ede! n-a#ea nicio %ro"le$ de res%iraie+ Poate c doar ea suferea din cauza asta! %oate c era %e $oarte+ Poate c o$ul (i dduse otra#! ca s-o %i%ie du% aia+ E$ilie trase cu greu aer (n %ie%t+ 7 9aci #reo criz de ast$8 (ntre" "r"atul+ 7 Nu! sufl E$ilie+ 7 0ncearc s te (ntinzi+ 7 Nu2 5ac s-ar rela<a i s-ar gndi la cu totul altce#a dect la o$ul cu oc1i rutcio i! ar reu i s res%ire+ N-a#ea ni$ic altce#a la care s se gndeasc+ 0nc1ise oc1ii i se (ntinse! cu s%atele reze$at de %erete+ Nu se $ai gndea la ni$ic+ La ni$ic+ .u siguran c tati renunase s-o $ai caute+ 7 5or$i+ 3r"atul %lec+ E$ilie strnse (n $n cor%ul ea%n al %%u ii 3ar"ie+ Ar fi %referat un ursule de %lu + .1iar dac i %entru el era %rea $are+ Acu$! c era singur! %utea $car s res%ire+ O$ul nu o %i%ise+ E$ilie ( i trase %la%u$a %este ea i! (n cele din ur$! ador$i+ TNnnes *el"u era! (n sfr it! singur+ Parc nici nu $ai a#ea o e<isten %ro%rie+ Parc nu-i $ai a%arinea ni$ic! nici c1iar ti$%ul+ .asa era! (n %er$anen! %lin de lu$e& #ecini! %rieteni!

3eate! %rinii+ Poliia+ 5e "un sea$! credeau c (i era $ai u or s le #or"easc fiind acas la el+ 0n realitate! o ie ire la sediul %oliiei ar fi fost ca o eli"erare) ca o fug+ Nu a#ea nici $car dre%tul de a $erge la $agazin+ 3eate i #ec1ea %rieten a 4retei se ocu%au de toate+ Pe deasu%ra! ieri! soacr-sa (i %regtise c1iar i "aia+ El se strecurase (n a%a fier"inte! a%roa%e a te%tndu-se ca o fe$eie s ias din neant i s-l s%ele %e s%ate+ *-l frece cu %eria+ B$sese (n cad %n ce se rcise a%a+ Atunci! 3eate (l strigase! i! %n la ur$! (i "tuse! (ngri/orat! (n u + 0 i %ierduse ti$%ul+ Acu$! era singur+ .eilali nu #oiau s-i dea %ace+ El tur"ase de furie+ 0n cele din ur$+ O furie fr $argini! care (i dduse %e toi afar+ Asta (i fcea "ine! fiindc (i a$intea c este (nc (n #ia+ Puse $na %e clan+ .a$era lui E$ilie+ Nu $ai intrase aici din %ri$a du%-a$iaz a zilei cnd %u toaica dis%ruse! iar el (ntorsese ca$era %e dos! %entru a gsi o ur$! o c1eie! un cod! care s-i s%un c totul nu era dect o glu$ de-a lui E$ilie+ Ea %lecase %rea de%arte! era clar! dar asta nu era dect o (ncercare de a rde de el! de a-l s%eria %uin! %entru ca seara s fie i $ai %lcut! la gndul c! "ine(neles! E$ilie n-a#ea s dis%ar niciodat+ 4olise sertarele+ .rile aterizaser %e /os! 1ainele! de-a #al$a! %e culoar+ Pn la ur$! aruncase a ternutul de %e %at i s$ulsese %osterul de la 5isneJWorld+ Nu era nicio enig$! niciun re"us! niciun rs%uns i nicio %ist+ Ni$ic care s se %oat rezol#a+ E$ilie dis%ruse! iar el c1e$ase %oliia+ Metalul rece (i ardea %al$a+ 0 i auzea %ulsul "tnd (n ti$%ane! de %arc n-ar fi tiut cu e<actitate ce se afla (n s%atele u ii "inecunoscute! %e care sttea nu$ele lui E$ilie! scris cu litere de le$n+ M-ul czuse (n ur$ cu ase luni) el citi E-ilie! Eilie+ Mine! a#ea s cu$%ere un M nou+ 3eate fcuse ordine+ .nd intr! (n sfr it! #zu toate lucrurile la locul lor+ .rile erau "ine aliniate %e rafturi! aran/ate du% culori! a a cu$ #oia E$ilie+ Patul fusese fcut+ Hainele fuseser ($%turite i %use (n dula%uri+ .1iar i g1iozdanul! care fusese rec1iziionat de %oliie! ( i rec%tase locul! %e /os! alturi de %u%itru+

*e a ez cu %recauie %e $arginea %atului+ *ngele continua s-i %ulseze (n urec1i) (ncerc s se destind i s nu se $ai gndeasc la ni$ic+ Poliia considera c el era de #in+ Nu c l-ar fi acuzat de ce#a+ La (nce%ut! (n %ri$ele zile! se si$ea ca %acientul unei secii de %si1iatrie! %e care toat lu$ea tre"uia s-l su%ra#eg1eze! i c1iar ca un rufctor asu%ra cruia %lanau "nuieli grele+ Parc se te$eau cu toii s nu se sinucid i! (n consecin! (l ineau $ereu (n (n"u itorul cocon al ateniei lor+ Totodat! (l %ri#eau (ntr-un fel anu$e) (ntre"rile %e care i le %uneau a#eau ce#a deose"it de tios+ A%oi! dis%ruse "ieelul+ Atunci! %olii tii se sc1i$"aser) %arc (nelegeau c suferina nu (i era %refcut+ A%oi! "ieelul fusese regsit+ .nd cei doi %olii ti #eniser s-l anune c %u tiul $urise! a#usese i$%resia c este su%us unui e<a$en+ .a i cu$ era #ina lui c $icuul Oi$ *ande O?sNJ fusese ucis+ Tre"uise s dea! cu#nt cu cu#nt! rs%unsurile %e care le a te%tau ei! iar c1i%ul lui s e<%ri$e e<act ceea ce tre"uia s e<%ri$e (ntr-o ase$enea ocazie+ Ase$enea ocazie8 0i ceruser s fac o list+ .u toi cei %e care (i cunoscuse sau (i (ntlnise #reodat+ Tre"uia s (ncea% cu cei din /urul lui! cu fa$ilia+ A%oi! #eneau %rietenii cei $ai a%ro%iai+ 5u% aia! alii! $ai (nde%rtai) ur$au cuno tinele "une i ce#a $ai %uin "une! fostele iu"ite i a#enturile! colegii i ne#estele colegilor+ Era i$%osi"il+ 7 E i$%osi"il! s%usese el! cu un gest larg al "raelor+ *e (ntorsese la %erioada colegiului i ( i a$intise! cu totul! %atru nu$e+ 7 .e i$%ortan %oate a#ea asta8 Poliista era r"dtoare+ 7 Acela i lucru l-a$ cerut i de la %rinii $icului Oi$! (i e<%licase ea! cal$+ @i face$ o co$%araie+ Vede$ dac a#ei sau ai a#ut #reodat cuno tine co$une+ Nu e doar un lucru necesar! este foarte i$%ortant+ .rede$ c (ntre aceste cazuri e<ist o legtur i este i$%ortant s gsi$ e#entuale %uncte co$une dintre fa$ilii+ TNnnes *el"u ( i ls degetele s se %li$"e %e %atul lui E$ilie! %e literele desenate de ea cu carioca %e le$nul de

culoare desc1is! %e #re$ea cnd desco%erea alfa"etul+ Voi s- i li%easc %i/a$aua ei de o"raz+ Era i$%osi"il+ Nu i-ar fi su%ortat $irosul+ Voi s se lungeasc %e %atul lui E$ilie+ Nu reu i+ Nu reu i nici s se ridice+ 0l durea tot cor%ul+ Poate c! (n ciuda tuturor lucrurilor! tre"uia s-o c1e$e %e 3eate+ Poate c tre"uia totu i s #in cine#a+ .ine#a care s %oat u$%le golul din /urul lui+ TNnnes *el"u r$ase (ntr-un col! %e %atul fiicei sale+ 0nl o rug arztoare i coerent+ Nu ctre 5u$nezeu! acel %ersona/ strin %e care nu-l %o$enea dect (n %o#e tile s%use lui E$ilie+ *e rug $ai degra" la soia lui defunct+ Nu o #eg1ease suficient de "ine %e E$ilie! a a cu$ (i fgduise 4retei! (n ora dinaintea $orii ei+

15
6n "r"at se a%ro%ia de casa (n#ecinat+ 3anda ro u cu al"! %e care o (ntinsese %oliia! (nc nu fusese scoas+ Pe alocuri! se des%rinsese+ Vntul no%ii #/ia (n %lasticul decolorat! suflndu-l s%re "r"atul care escalad (ncet gardul #iu i se ascunse (n tufi uri+ Pare-se c a#ea o idee foarte %recis cu %ri#ire la ceea ce tre"uia sa fac! dar nu tia %rea "ine dac s (ndrzneasc+ .ine l-ar fi #zut ar fi fost sur%rins $ai (nti de #esti$entaia lui& %urta un %ulo#er de ln cu guler rulat! %e su" o %ufoaic+ .a%ul (i era aco%erit cu o enor$ casc1et cu urec1i! care (i cdea %este oc1i+ .iz$ele lui s-ar fi %otri#it $ai "ine unui soldat aflat (n ca$%anie de iarn& uria e! negre! cu ireturi legate sus! %e ga$"e+ Peste $arginea car$"ilor! se rsfrngeau ni te osete ($%letite din ln groas+ Era (n noa%tea de HQ $ai) #re$ea cald #enit din sud-#est fcuse ca ter$o$etrul s urce la %ais%rezece grade+ Era ora dous%rezece fr douzeci+ 3r"atul se ad%osti lng un tufi de agri e i doi $esteceni de (nli$e $i/locie+ Atunci! ( i scoase o $nu + 0 i strecur $na drea%t! (ncet! (n %antalonii largi! de ca$ufla/+ *ttea cu oc1ii la fereastra de la %arter! unde %erdelele fuseser trase+ N-ar fi tre"uit s fie a a+ Voia s #ad ursul de %lu #erde+ 3r"atul nu a#u ti$% s se si$t agasat de c1estia asta) se ca$"r cu un gea$t! a%oi ( i scoase $na din %antaloni+ B$ase ne$i cat #reo dou $inute+ 6rec1ile (i zu$ziau i nu se %utu ($%iedica s nu- i (nc1id oc1ii! (n ciuda fricii care (l "ntuia+ 0 i %use din nou $nu a! escalad iar gardul #iu i %lec (na%oi! %e strdu! fr s se uite (n ur$+

16
.nd >nger Jo1anne Vi? se trezi! ziua de HQ $ai (nce%use de $ulti or+ 0n orice caz! %entru Oristiane+ Pu toaica se scula odat cu zorii! fie c era zi de lucru! fie c era sr"toare+ .1iar dac! du% toate se$nele! fetia de ase ani a%recia fa%tul c era lsat singur di$ineaa! nu conce%ea s nu- i trezeasc $a$a din so$n+ 6n dam*di*rum*ram ce se auzea din salon! fredonat (n acela i te$%o regulat! ca de $etrono$! era de te%ttorul lui >nger Jo1anne+ 5ar Oristiane nu #oia ctu i de %uin s ai" de-a face cu ea+ 5e la ase la o%t! era cu ne%utin s intri (n contact cu fetia+ 5u% ce ( i reluase lucrul ' atunci cnd sntatea Oristianei nu $ai fusese (n %ericol '! %e >nger Jo1anne o treceau toate ndu elile! (n fiecare di$inea! %n ( i %ornea fata la grdini+ 0n cele din ur$! renunase+ Oristiane tre"uia s %oat fi lsat (n #oie! %e durata celor dou ore+ 6ni#ersitatea fiind un loc de $unc unde %rogra$ul era fle<i"il! ea reu ise s o"in c1iar i un orar care (i (ngduia s %redea un se$estru da! unul nu! %n ce Oristiane a#ea s ($%lineasc zece ani+ Prietenii o in#idiau& %rofit de ocazie! o sftuiau ei) ai ansa de a %utea citi ziarul c1iar (nainte de a (nce%e ziua+ Pro"le$a era c fetia a#ea ne#oie de atenie+ Ni$eni nu %utea %re#edea ce a#ea s nscoceasc ea+ >nger Jo1anne tia c >sa? era $ai indulgent+ 0l desco%erise! (n dou rnduri! dor$ind "u tean! (n ti$% ce Oristiane ( i #edea de ale ei+ Acu$! o fcuse ea+ Pierdut! se uit la ceas+ Nou fr un sfert+ Arunc deo%arte %la%u$a+ 7 Ma$i2 strig #esel Oristiane+ Ma$i s-a sculat %entru Oristiane a ei2 9etia sttea (n u a salonului! co$%let ($"rcat+ .1iar dac alesese un ori"il %ulo#er roz! druit de "unic-sa! i ni te %antaloni de catifea #erde! %este care trsese o fust ecosez+ Prul (i era strns (n cinci codie+ 5ar era ($"rcat i >nger Jo1anne sc1i un z$"et+ 7 .t e ti de inteligent! $ur$ur ea+ Ma$i a a#ut o %an de sculat de toat fru$useea+ 7 *culatsu%ra#eg1eat+ 5a-di-ru$-ra$+ Oristiane #eni la ea i i se cr %e genunc1i+ 0 i %use o"razul %e %ie%tul $a$ei sale i (nce%u s- i sug degetul $are+ >nger Jo1anne ( i ls $na drea%t s alunece (ncet ' (n sus i-n

/os! (n sus i-n /os ' %e s%atele fiicei sale+ .nd stteau a a! (n aceste $o$ente i$%osi"il de %ro#ocat sau de e#itat! >nger Jo1anne a%roa%e c nu $ai res%ira+ *i$ea cldura co%ilei! %rin %ulo#erul roz! $ireas$a dulce a %rului! a res%iraiei i a %ielii ei+ Tre"ui s se st%neasc s n-o strng (n "rae+ 7 Oristiane a $ea! $ur$ur! cu faa cufundat (n codiele ei+ Telefonul sun+ Oristiane fcu o sritur! lsndu-se s alunece de %e genunc1ii $a$ei sale i ie i din ca$er tr indui %icioarele+ 7 5a8 7 Te-a$ sculat8 7 3ine(neles c nu! nu $-ai sculat! $a$+ *%t$na asta! Oristiane e la $ine+ >nger Jo1anne se (ntinse! (ncercnd s- i a%uce 1alatul+ 9irul telefonului nu era destul de lung+ A a c ( i %use %e u$eri %la%u$a+ Pe fereastr intra un curent rece+ 7 Tatl tu e (ngri/orat+ 0ngri/orat e ti tu! (i #eni lui >nger Jo1anne s z"iere+ 0 i st%ni un oftat rese$nat i (ncerc s ia un ton #esel+ 7 A1! da8 E (ngri/orat %entru $ine8 N-are de ce+ 7 .o$%orta$entul tu! din ziua aia! de la tele#izor i! %e lng asta! A da! st treaz noa%tea! se (ntrea" dacA scu$%o! e totul (n ordine8 7 5-$i-l %e tata+ 7 Tata8 EsteA T! este ocu%at+ 5ar! $ai "ine ascult-$+ Ne gndea$ c o $ic #acan ar %utea s-i %ice nu$ai "ine+ 0n ulti$a #re$e! s-au (nt$%lat destule lucruri cu Oristiane! cu $unca ta! iA Nu #rei s #ii azi (ntr-o rait %e la ca"an8 3ine(neles c ai %utea s $ai stai i luni! i $ari+ Ai %utea %escui cu taic-tu! a$ face ni te %li$"ri trsnetA A$ #or"it de/a cu >sa?! nu #ede nicio %ro"le$ s-o ia %e Oristiane c1iar de azi+ 7 Ai #or"it cu >sa?8 Era i$%ortant ca >nger Jo1anne i >sa? s %oat coo%era fr %ro"le$e (n %ri#ina Oristianei+ Ea recuno tea c toi ' i! (n %ri$ul rnd! Oristiane ' erau (n c tig! dat fiind c >sa? %stra relaii "une cu fo tii si socri+ 5ar e<istau ni te li$ite+ @i a a (l "nuia c trecea s-i #ad s%t$nal! cu sau fr Oristiane+ 7 *fini din ceruri! da2 Are de gnd s cu$%ere un #elier nou+ Nu ca s %artici%e la regate! de data asta) zice c a ca$

(nce%ut s se satureA 5a! are foarte $are legtur i cu Oristiane+ Ea ador %ur i si$%lu a%a! iar #elierele alea ra%ide nu sunt %otri#ite %entru co%ii+ A trecut ieri du%-a$iaz i a$ discutat niel des%re tine! tii! des%re (ngri/A 7 Ma$2 7 5a+ 7 Nu-i face %ro"le$e+ Mi-e cu$ nu se %oate $ai "ine+ @i! %e ur$! %lec (nA 5ac i-ar s%une $aic-sii c %leac (n *tatele 6nite! ar a#ea %arte de o %loaie de sfaturi (n %ri#ina itinerarelor i a lucrurilor %e care s le fac sau nu+ @i! la ur$! $aic-sa s-ar (nfiina ca s-i %regteasc #aliza+ 7 Ma$! (n cli%a asta sunt ca$ ocu%at+ 5in %cate! n-o s a$ ti$% s #in la ca"an! totu i! (i $ulu$esc+ Pu%-l %e tata din %artea $ea+ 7 >nger Jo1anne! dar nu %oi nici $car disear s #ii %e la noi8 O s # %regtesc ce#a "un ie i lui taic-tu! o s %utei /ucaA 7 Parc # duceai la ca"an+ 7 5oar dac #ii i tu cu noi! cred c-i dai sea$a+ 7 *alut! $a$+ *e sili s (nc1id (ncet telefonul+ Maic-sa (i re%ro ase de $ulte ori c i-l trnte te (n nas+ Nu fr $oti#) oricu$! era $ai "ine dac n-o fcea %rea #iolent+ 5u ul (i fcu "ine+ Oristiane sttea %e ca%acul closetului i #or"ea cu *ula$it! un ca$ion de %o$%ieri cu c1i% i care cli%ea din oc1i+ *ula$it! care era a%roa%e la fel de "trn ca fetia! ( i %ierduse scara i trei roi+ 5oar Oristiane tia de unde i se trgea acest nu$e+ 7 Azi! *ula$it a sal#at un cal i un elefant+ Viteazul *ula$it+ >nger Jo1anne ( i descurc %rul ud i (ncerc s tearg a"urii de %e oglind+ 7 .e au %it calul i elefantul8 o (ntre" ea+ 7 *ula$it i dina$it+ Elefan-%elefant-+ >nger Jo1anne se (ntoarse (n dor$itor! ( i %use ni te "lugi i un %ulo#er flau at ro u+ 5in fericire! ( i fcuse toate cu$%rturile (n a/un! (nainte de-a o lua %e Oristiane de la
Persona/ de "enzi desenate! creat (n ,EIH de Bune Andreasson+ Pellefant Kdu% nu$ele lui Pelle! din +elle cuceritorul3 este o /ucrie #ie! un elefant "leu+
-

grdini+ 0n felul sta! %uteau s fac o %li$"are lung) Oristiane tre"uia sa ias cte#a ore din cas! %entru a fi cu$inte seara+ Ti$%ul %ro$itea) ea trase %erdelele de la fereastra dor$itorului i ( i $i/i oc1ii s%re afar+ .ine#a sun la u + 7 La nai"a! $a$2 7 La nai"a! re%et cu gra#itate Oristiane+ >nger Jo1anne %orni (n %as alergtor s%re u ! %e care doar c n-o s$ulse din ni+ 7 *alut! zise Vng#ar *tu"N+ 7 *alutA 7 *alut! ( i ii i Oristiane ca%ul! %e du% s%atele $aic-sii! cu gura %n la urec1i+ 7 E ti ne$ai%o$enit de drgu astzi2 Vng#ar *tu"N (ntinse o $n s%re feti! care! orict de incredi"il ar fi %rut! i-o lu+ 7 Pe $ine $ c1ea$ Vng#ar! declar el! teri"il de serios+ 5ar %e tine cu$ te c1ea$8 7 Oristiane Vi? Aanonsen+ 3un ziua+ Noa%te "un+ Eu a$ un canar+ 7 5aa8 Mi-l ari i $ie8 Oristiane i-l art %e *ula$it+ .nd el #oi s ia ca$ionul de %o$%ieri! ea se trase (na%oi cu un %as+ 7 .red c sta e cel $ai drgu canar %e care l-a$ #zut (n #iaa $ea+ .o%ilul dis%ru+ 7 Trecea$ %rin cartier i! atunciA 5du din u$eri+ Aceast $inciun sfruntat (l fcu s- i $i/easc oc1ii! cu un z$"et a%roa%e fer$ector+ >nger Jo1anne si$i c toat fiina (i este zguduit de un oc ciudat! de o a%sare (n %l$ni! care o fcu s- i %lece oc1ii i s "iguie o fraz (n care era #or"a de o intrare+ 7 E ca$ dezordine! se scuz ea $a inal! dndu- i sea$a c oc1ii lui ddeau! cu toat #iteza! ocolul ca$erei+ El se a ez %e cana%ea+ Aceasta era %rea $oale i %rea adnc %entru un o$ cu greutatea lui Vng#ar *tu"N+ 4enunc1ii i se ridicar att de sus! (nct ai fi zis c se a ezase de-a dre%tul %e %odea+ 7 Poate c ai sta $ai co$od %e fotoliul sta! (i suger ea! lund un al"u$ de fotografii care ocu%a s%aiul+

7 *tau foarte co$od! rs%unse el+ Ea o"ser# atunci %licul gros %e care Vng#ar (l %usese %e $sua din faa lui+ 7 Tre"uie doarA Ea fcu un gest #ag s%re ca$era fetiei+ 5e fiecare dat era aceea i %ro"le$+ 5eoarece Oristiane %rea ' iar uneori se co$%orta ' aido$a unui co%il de %atru ani %e de%lin sntos! >nger Jo1anne nu tia niciodat %rea "ine ce tre"uia s s%un+ 0n ce $o$ent tre"uia s e<%lice %ur i si$%lu c fetia era ca$ $ic %entru #rsta ei! c a#ea ase ani i c suferea de o ano$alie cere"ral care (i descu$%nea %e toi+ Nu tia dac tre"uia s dez#luie c toate nzdr#niile care ie eau din gura fetiei nu se datorau nici %rostiei! nici unei insolene %recoce! ci unor cone<iuni eronate din $intea ei! unde ni$eni nu %utea face ordine+ 0n general! a te%ta %rea $ult+ 5e %arc ur$a s se %roduc un $iracol! astfel (nct fiica ei s ai" un co$%orta$ent raional+ Logic+ .oerent+ *au s ai" deodat un defect e#ident& o li$" %rea groas i oc1i a ezai ana%oda %e o fa %lat! care i-ar face %e toi s surd cu cldur i recuno tin+ 0n loc de asta! totul era %eni"il+ Oristiane se uita la :;: Dalma$ieni! (n "iroul $aic-sii+ 7 Nu sunt o"i nuit sA Ea fcu din nou o $i care dezolat! a%roa%e ca o scuz! s%re (nc%erea (n care era fetia+ 7 9ii %e %ace! o lini ti %oliistul de %e cana%ea+ Tre"uie s recunosc c $i se (nt$%l s recurg la acelea i stratage$e+ .u ne%otu-$eu! care %oate fi foarte %retenios+ 5in cnd (n cnd! cel $ai "un "a"Jsitter e un #ideo+ >nger Jo1anne si$i c ro e te i %orni s%re "uctrie+ Vng#ar *tu"N era "unic+ 7 .e te aduce8 (ntre"! (ntorcndu-se cu o can de cafea! %e care o %use (n faa lui! %e un er#et+ E<%licaia asta! C%rin cartierD! nu %rea ine! ($i (nc1i%ui cA 7 E #or"a de cazul nostru! glu$a astaA 7 .azurile noastre+ El z$"i+ 7 E<act+ .azurile+ O o"ser#aie "ine-#enit+ Orice ar fiA A$ senti$entul c tu $ %oi a/uta+ Pur i si$%lu+ Nu $ (ntre"a de ce+ *ig$und 3erli! un "un %rieten i coleg! nu %oate %rice%e de ce te ur$resc (n felul sta+

0 i $i/i din nou oc1ii! (ntr-un fel care era musai s fie fer$ector+ >nger Jo1anne se reinu din rs%uteri s nu ro easc+ Pr/ituri+ N-a#ea %r/ituri+ 3iscuii+ Oristiane (i $ncase (n a/un %e ulti$ii+ 7 La%te8 *e ridic %e /u$tate! dar el o o%ri cu un gest+ 7 9ii atent! aici! (nce%u el din nou! scond un teanc de %oze din %lic+ 6ite-o %e E$ilie *el"u+ Pri$a fotografie arta o feti fru$oas! cu o cununi de %od"al (n %r+ A#ea un aer gra#! oc1i de un al"astru (ntunecat! a%roa%e tri ti+ Pe "r"ia (ngust i se adncea o gro%i+ 4ura (i era $ic! dar cu "uze crnoase+ 7 Poza este a"solut recent! a fost fcut acu$ trei s%t$ni+ 5rgu! nu8 7 Este cea care (nc nu a fost gsit8 Ea tu i) #ocea o trdase+ 7 5a+ @i uite-l %e Oi$+ >nger Jo1anne ( i aduse fotografia %n su" oc1i+ Era aceea i care fusese artat la tele#izor+ 3ieelul strngea cu a$ndou $inile un ca$ion de %o$%ieri+ Bo u+ *ula$it+ 3rusc! ddu dru$ul fotografiei! %e care tre"ui s-o adune de %e /os+ A%oi! o ($%inse s%re Vng#ar *tu"N+ 7 5at fiind c E$ilie este (n continuare dis%rut! (n ti$% ce Oi$ esteA ce te face s crezi c e #or"a de acela i r%itor8 7 Asta-i (ntre"area %e care $i-o %un i eu+ 0n %ac1et $ai erau i alte fotografii+ Ti$% de o secund! el %ru c #oia s i le arate+ 5ar se #ede trea"a c se rzgndise! cci le %use la loc! (n %lic+ Poza lui Oi$ i a lui E$ilie r$aser %e $as! una lng alta) cei doi co%ii o (nfruntau %e >nger Jo1anne+ 7 E$ilie a fost r%it (ntr-o /oi! %reciz el! (ncet+ =iua! (n a$iaza $are+ Oi$ a dis%rut (n noa%tea de $iercuri+ E$ilie este o feti de nou ani+ Oi$ era un "ieel de cinci ani+ E$ilie st la As?er+ Oi$ la 3Pru$+ Ma$a i tatl lui Oi$ sunt infir$ier! res%ecti# instalator+ Ma$a lui E$ilie e $oart! tatl ei este filolog i ( i c tig e<istena traducnd cri de literatur+ Nu se cunosc (ntre ei+ A$ cutat (n toate direciile %uncte de contact (ntre cele dou fa$ilii+ Nu este dect unul& tatl lui E$ilie i $a$a lui Oi$ au locuit la 3ergen o "ucat de #re$e! %e la (nce%utul anilor ,EEQ+ 5ar nici acolo nu s-au cunoscut+ 5elocA 7 .urios+

7 5a+ *au tragic+ Totul de%inde de felul (n care alegi s %ri#e ti lucrurile+ Ea cuta s nu %ri#easc la co%iii din %oze+ Parc (i re%ro au a$ndoi c refuz s se i$%lice+ 7 0n Nor#egia! e<ist (ntotdeauna ce#a! un lucru $ic care (i leag %e oa$eni! (nce%u ea+ .el %uin atunci cnd triesc (n locuri att de a%ro%iate! cu$ sunt 3Pru$ i As?er+ Pese$ne c i tu ai fcut aceast e<%erien+ .nd stai s discui cu cine#a! #reau s s%un+ Pn la ur$! a%roa%e (ntotdeauna desco%eri c a#ei o cuno tin co$un! un %rieten co$un! un loc de $unc de care ai fost legai a$ndoi! o e<%erien+ Nu8 7 5aA El o#ia+ Prea c nu asta (l interesa+ >ns%ir "rusc! ca %entru a %rotesta! a%oi se ls %gu"a + 7 A$ ne#oie de o %ersoan care s realizeze %rofile! declar+ 6n profiler+ Bostea cu#ntul ca (ntr-un serial TV a$erican+ 7 .ategoric nu! rs%unse cu 1otrre >nger Jo1anne+ .on#ersaia lua o (ntorstur care nu-i con#enea+ 5ac #rei ca un profiler s-i fie util! (i $ai tre"uie i alte cazuri ca astea+ Plecnd de la %rinci%iul c este #or"a! (ntr-ade#r! de una i aceea i %ersoan+ 7 3a! s $ fereasc 5u$nezeu+ Vreau s s%un! de alte cazuri+ 7 E#ident+ 0ns! din acestea dou! este! ca s zic a a! i$%osi"il s tragi o concluzie+ 7 .u$ tii asta8 Nu $ai flirta+ 7 Pur logic! i-o (ntoarse ea! fr $ena/a$ente+ *e (nelege de la sine cA Profilul unui cri$inal necunoscut se ela"oreaz (n funcie de trsturile cunoscute ale actelor co$ise de el+ E ca (n desenele %e care le reconstitui unind! du% o ordine sta"ilit! ni te %uncte+ 0i la i creionul s ur$reasc nu$erele! %n ce a%are o i$agine concret+ 5ou %uncte nu-i ofer ni$ic) ai ne#oie de $ulte+ >ar! (n %ri#ina asta! ai dre%tate& tot ceea ce %ute$ s%era este s nu se $ai (nt$%le i altce#a+ * nu $ai a#e$ i alte %uncte+ 7 .u$ tii asta8 7 5e ce ii att de $ult s fie un singur caz i nu dou8

7 .red c n-ai ales dre%tul i %si1ologia doar din (nt$%lare+ Nu e ce#a o"i nuit+ Tre"uie c a#eai tu ce#a (n #edere+ O int+ 7 0n realitate! e c1iar din (nt$%lare+ Nu este dect rezultatul unei ne1otrri de tineree+ Pe lng asta! #oia$ s %lec (n *tatele 6nite+ @i! tiiA Ea se sur%rinse $u cndu- i u or o u#i de %r+ 0 i ddu u#ia u$ed! ct $ai discret cu %utin! du% urec1e i ( i %otri#i oc1elarii+ 7 .red c te (n eli+ E$ilie *el"u i $icul Oi$ nu au fost r%ii de acela i "r"at+ 7 *au de aceea i fe$eie+ 7 *au de aceea i fe$eie! re%et ea! cu o anu$it descura/are+ 5ar! (n cli%a asta! cu riscul de a fi ne%oliticoas! o s te rog sA A$ o gr$ad de lucruri de care tre"uie s $ ocu% astzi! %entru c tre"uieA 0$i %are nes%us de ru+ Ea si$i din nou greutatea aceea din %ie%t) (i era i$%osi"il sl %ri#easc %e "r"atul de %e cana%ea+ El se ridic! do#edind o re$arca"il u urin! din %oziia lui inconforta"il+ 7 5ac lucrul s-ar re%eta! dac un alt co%il ar dis%rea! atunci $-ai a/uta8 o (ntre"! adunnd fotografiile+ 0n "irou! .ruella 5e Vil scoase un i%t %uternic! (nsoit de c1icotitul de %lcere al Oristianei+ 7 N-a$ nici cea $ai $ic idee! rs%unse >nger Jo1anne Vi?+ O s #ede$+ Pentru c era s$"t i %lanul se desf ura! (n general! cu$ %re#zuse! el ( i (ngdui un %a1ar de #in+ 5ac se gndea! era %ri$a oar! du% cte#a luni! cnd "ea alcool+ 5e o"icei! se te$ea de efectele acestuia+ 6n %a1ar-dou erau de a/uns ca s-l c1erc1eleasc+ 0nainte de a-l ter$ina %e al treilea! a%rea furia! (n fundul celui de-al %atrulea se afla tur"area+ 5oar un %a1ar+ Afar era (nc soare i el inu %a1arul (n "taia lu$inii+ E$ilie era curioas+ >ngrat+ .1iar dac el #oia s-o in %e feti (n #ia ' (n orice caz! o "ucat de #re$e '! e<istau ni te li$ite care nu %uteau fi de% ite+ 3u+ Vinul a#ea un gust as%ru! al %i#niei+ Nu se %utu st%ni s nu z$"easc din %ricina %ro%riului senti$entalis$+ *i$ea %rea $ulte lucruri! atta tot+ Era %rea a$a"il+ Adic de ce ar fi a#ut E$ilie dre%tul s triasc8 La ce

"un8 .e fcuse %u toaica %entru a $erita asta8 A#ea ce s $nnce) adesea! lucruri "une+ A% curat! de la ro"inet+ 0i cu$%rase %n i o %%u 3ar"ie! fr ca asta s-o lini teasc cine tie ce! du% ct se %are+ 5in fericire! (ncetase s se $ai %lng+ La (nce%ut! $ai ales du% ce dis%ruse Oi$! era de a/uns ca el s desc1id gura! ca so a%uce %lnsul+ Pare-se c nu %utea s res%ire! ceea ce nu era dect o %rostie+ El instalase! cu $ult (nainte! un dis%oziti# de aerisire foarte eficace+ Planul lui n-a#ea deloc (n #edere ca %u toaica s se sufoce+ Acu$! era lini tit+ Mcar nu $ai %lngea+ Hotrrea de-a o lsa %e E$ilie (n #ia #enise de la sine+ >niial! nu %re#zuse asta+ 5ar ea a#ea ce#a s%ecial! c1iar dac era clar c nu-l (nelege+ O s #ad el ct ti$% #a dura asta+ Tre"uia s fie atent+ Era un senti$ental! dar a#ea i el ni te li$ite+ 0n curnd! ea o s ai" co$%anie+ Ls %a1arul /os i i-o re%rezent %e $icua *ara1 3aardsen+ 0i $e$orizase trsturile! le (n#ase %e dinafar) fcuse attea e<erciii! %n cnd a/unsese s i-o %oat i$agina oriunde i (n orice cli%+ Nu a#ea fotografii+ 9otografiile se %uteau %ierde+ A a c o studiase $ai degra" (n curtea colii! %e dru$ul %e care $ergea cnd ( i #izita "unica! (n auto"uz+ 0n ti$%ul unui s%ectacol de cine$a! sttuse c1iar %e scaunul de lng ea+ 0i cuno tea $irosul %rului+ 5ulce! cald+ Astu% sticla i o %use %e o eta/er a%roa%e goal! din "uctrie+ Aruncnd o %ri#ire %e fereastr! (nle$ni+ E<act (n %artea cealalt! la ci#a $etri de zid! #zu o c%rioar adult+ 9ru$osul ani$al ridicase ca%ul i (l fi<a dre%t (n oc1i+ 5u% o cli%! %orni cu %as non alant s%re %durea de la #est+ El si$i c (i dau lacri$ile+ .u siguran c *ara1 i E$ilie se #or (nelege "ine! ct ti$% #or fi ($%reun+

17
Aero%ortul internaional Logan! din 3oston! era un antier gigantic+ *u" %lafonul scund! $irosurile de $ucegai i de %raf se fceau foarte %uternic si$ite+ Litere negre %e fond ro u ( i strigau a#ertis$entele %este tot+ Tre"uia s fii atent la ca"lurile de %e /os! la grinzile care nu erau "ine fi<ate de ziduri i la %relatele care aco%ereau "etonierele i $aterialele de construcie+ Patru a#ioane sosite din Euro%a aterizaser (n $ai %uin de o /u$tate de or+ .oada de la controlul %a a%oartelor era lung+ 0n ti$% ce a te%ta! >nger Jo1anne (ncerc s %arcurg un ziar de/a citit i-n cruci ! i-n cur$ezi + 5in cnd (n cnd! ( i $uta $ai (n fa! cu %iciorul! "aga/ul de $n+ 6n francez ($"rcat (ntr-un %alton din %r de c$il o ($%ingea din s%ate de fiecare dat cnd ea (ntrzia cte#a secunde+ 0n seara din a/un! Line #enise cu trei sticle de #in i cu dou .5-uri noi+ Oristiane (i fusese (ncredinat! din %re#edere! lui >sa?! iar a$ica ei a#ea $are dre%tate& >nger Jo1anne nu tre"uia s- i fac gri/i %entru a doua zi! dat fiindc! la 4arder$oen :! %leca a"ia la %rnz+ .u siguran c n-a#ea niciun zor s lucreze (nainte de %lecare+ *ticlele lui Line dis%ruser! alturi de o litr de coniac i de dou iris1 coffee+ .nd trenul-na#et intrase %e %eron! su" noul aero%ort! (n di$ineaa de luni! HH $ai! >nger Jo1anne tre"uise s dea fuga la toalet! ca s se u ureze de r$ iele unei no%i foarte %lcute+ .ltoria fusese dificil+ .nd a#ionul trecuse %este 4roenlanda! ea era! din fericire! de/a ador$it+ 0n sfr it! (i #eni rndul s- i %rezinte %a a%ortul+ 0ncerc s desc1id gura+ 5ar $a1$ureala de du% so$n! co$"inat cu cea de du% "uta tras cu douzeci i %atru de ore (n ur$! o fceau s nu fie %rea sigur de ea+ Agentul de la controlul %a a%oartelor se lungi inutil de $ult+ *e uita la ea! studia %a a%ortul! o#ia+ 0n cele din ur$! ( i a%lic ta$%ila! cu un cnit a%roa%e rese$nat! %e foaie+ > se fcu se$n s intre (n *tatele 6nite+ Era cu totul altfel (n co$%araie cu celelalte di+ *osind acu$ (n *tatele 6nite! era ca i cu$ i-ar fi dat /os din s%ate o
Aero%ortul din Oslo Kcare a (nlocuit! (n ,EE:! aero%ortul 9orne"uL! situat la circa %atruzeci de ?ilo$etri! (n nord-nord-estul ca%italei+
:

%o#ar+ *enti$entul de li"ertate era cu ade#rat concret! se si$ea $ai u oar! $ai tnr! $ai fericit+ 0n cli%a asta! tre$ura (n #ntul %trunztor! (ncercnd s- i a$inteasc de locul %recis unde era gara+ 0n loc s (nc1irieze o $a in de la Logan! se 1otrse s ia auto"uzul de HJannis+ Acolo! o a te%ta un 9ord Taurus! scutind-o astfel de %ro"le$ele circulaiei din 3oston+ .u condiia s di"uiasc afurisitul de auto"uz! lucrurile nu erau si$%le (n 1aosul la de intersecii %ro#izorii i de afi a/e te$%orare+ O cu%rinse descura/area! %e lng u oara senzaie de grea care n-o sl"ea+ Parfu$ul francezului luia furios i se i$%regnase (n 1aine+ 5oi "r"ai stteau reze$ai de o $a in de culoare (nc1is+ A$ndoi %urtau casc1ete i i$%er$ea"ile caracteristice! scurte i negre+ Nici nu a#eau ne#oie s se (ntoarc! %entru ca >nger Jo1anne s tie c! %e s%ate! a#eau scris! 93>! cu litere enor$e! fosforescente+ @i >nger Jo1anne a#usese a a o /ac1et+ O lsase la ar! la %rini! i nu o %unea dect atunci cnd %loua cu gleata+ 9-ul era %e /u$tate ters iar 3-ul a%roa%e c nici nu se $ai #edea+ .ei doi ageni (nce%ur s rd+ 6nul ( i "g (n gur o gu$ de $estecat! du% care ( i %otri#i casc1eta i (i desc1ise %ortiera unei fe$ei care tra#ersa strada re%ede! (n diagonal+ >nger Jo1anne se (ntoarse cu s%atele+ Tre"uia s se gr"easc! dac #oia s %rind auto"uzul+ *e si$ea! (n continuare! (ngreo at+ Parc ar fi clcat (n strc1ini+ Trgea nde/de c #a %utea dor$i (n ti$%ul cltoriei! altfel! tre"uia s- i caute o ca$er la HJannis! %entru noa%tea aceea) i a%roa%e c nu era (n stare s conduc+ >nger Jo1anne ( i zori %a ii+ Valiza (i treslta %e rotilele %rea $ici+ .u sufletul la gur! i-o (ncredin oferului i urc (n auto"uz+ 0 i ddu sea$a c! de cnd %lecase de la 4arder$oen! nu a#usese nici $car un gnd %entru A?sel *eier+ Poate c $ine a#ea s-l (ntlneasc+ 9r un $oti# %recis! ( i furise de/a o i$agine a acestuia+ Era destul de fru$os! dar nu din cale-afar de (nalt+ Poate "r"os+ 5u$nezeu tie dac a#ea s-o %ri$easc "ine+ Plecase (n *tatele 6nite! %ractic! dintr-o toan! fr s- i fi<eze o (ntre#edere! fr s tie altce#a dect o adres din HarWic1%ort i o %o#este #ec1e des%re un "r"at conda$nat %entru o cri$ %e care %ro"a"il n-o co$isese+ Era un gest att

de i$%ulsi#! care se$na att de %uin cu ea! (nct nu se %utu ($%iedica s nu- i z$"easc sie i! (ntr-o #itrin+ Era (n A$erica+ 0ntr-o anu$it $sur! se (ntorsese acas+ Ador$i $ai (nainte ca auto"uzul s treac %rin Ted Sillia$s Tunnel+ 6lti$ul gnd i se (ndre%t s%re Vng#ar *tu"N+

18
.nd se trezi $ari di$inea! >nger Jo1anne Vi? %ierduse noiunea ti$%ului+ .u o sear (nainte! se dusese s- i ia $a ina de la 3arnsla"le Munici%al Air%ort+ Acesta nu consta dect din cte#a f ii su"iri de asfalt! ce se (ntindeau %e lng un ter$inal lung i scund+ 9ata de la g1i eul A#is (i dduse c1eile! cu un cscat sting1erit+ Pn la $iezul no%ii $ai erau dou ore+ 5e i n-ar fi a#ut dect un dru$ de o /u$tate de or %n la ca$era care o a te%ta la HarWic1%ort! nu se (ncu$etase+ 0 i luase o ca$er (ntr-un $otel din HJannis%ort! la cinci $inute de aero%ort+ 5u% un du ! ie ise (n noa%tea de afar+ 5e-a lungul c1eiurilor! #ara se lsa a te%tat+ Ni te adolesceni! care se %lictisiser (n ti$%ul iernii li%site de e#eni$ente! strigau i rdeau (n (ntuneric! a te%tnd s re(n#ie ora ul+ .i#a %u ti a"ia trecui de zece ani fugeau de $a$a i de ora culcrii! $i unnd (n zigzag %e trotinete! %rintre "idoane #ec1i! (n ciuda interdiciilor+ Mai erau %uine zile %n la Me$orial 5aJ+ 0n decursul unui Wee?end! %o%ulaia din .a%e .od a#ea s se du"leze i s r$n a a %n (n se%te$"rie! care aducea La"or 5aJ i (nce%utul unei noi ierni trnda#e+ >nger Jo1anne ( i cuta %e "/"ite ceasul! care czuse+ Era a"ia ase+ 5or$ise cinci ore+ Totu i! se si$ea (n for$+ *e scul i ( i %use %e ea un tricou foarte $are! cu care dor$ea deseori+ >nstalaia de aer condiionat scoase ni te oftaturi cznite i tcu "rusc+ 0n ca$er tre"uie s fi fost %este douzeci i cinci de grade+ .nd ddu deo%arte %erdelele! di$ineaa n#li (nuntru+ Ea ( i $i/i oc1ii s%re sud-#est+ Vasul ra%id cu destinaia Mart1aUs VineJard era la c1ei! curat-curel i ct se %oate de al") "riza ce "tea dins%re uscat trgea de odgoanele ce legau #asul cu c1eiul+ 0n s%atele feri"otului! la ad%ostul unei %durici! se (nla un enor$ $onu$ent cenu iu (nc1inat $e$oriei lui OennedJ+ 9usese %n acolo seara trecut! doar ca s stea %e o "anc i s %ri#easc $area+ Aerul era de/a (ncrcat cu eflu#iile dulci i srate ale (nce%utului de noa%te #ratic+ >nger Jo1anne a#ea $onu$entul (n s%ate! un %erete de %iatr $asi#! ($%odo"it (n $i/loc cu un relief de ara$! fr suflet+ 6n %rofil de %re edinte! care nu e<%ri$a ni$ic! aido$a celui de %e un "an& un rege de %e o $oned colosal+

7 Begele A$ericii! $ur$ur >nger Jo1anne! conectndu- i la internet calculatorul %orta"il+ 6n singur e-$ail! care /ustifica unitile %ltite& un desen al Oristianei+ Trei %ersona/e #erzi! (ntr-un cerc+ Oristiane! $a$i i tati+ Minile %e care i le ddeau erau enor$e! cu degete care se ($%leteau ca ni te rdcini de $angro#e+ 0n $i/locul cercului! >nger Jo1anne #zu un ani$al %lin de dini! %e care nu iz"uti s-l identifice+ .iti $esa/ul lui >sa?! care (nsoea desenul+ 7 >-a fcut cadou un cine! ge$u! deconectndu-se cu un gest "rutal+ .nd se a ez la #olan! %uin du% ora nou! se si$ea rese$nat+ Nici nu trecuser douzeci i %atru de ore de cnd %lecase de acas! i >sa? cu$%rase un cine+ Oristiane a#ea s in $ori s %streze ani$alul cu ea (n s%t$nile %etrecute la >nger Jo1anne+ .are nici nu #oia s aud de cini+ >sa? ar fi %utut $car s-o (ntre"e i %e ea+ >ritarea nu-i trecuse cine tie ce+ O lu %e Autostrada H:! care $ergea de-a lungul coastei! er%uind din or el (n or el! oferind cnd i cnd %ri#eli ti i#ite "rusc dins%re Nantuc?et *ound! %orturile de agre$ent i gurile rurilor+ *oarele era or"itor+ *e o%ri (n dre%tul unui $agazin "anal cu fleacuri %entru turi ti! ca s- i cu$%ere ni te oc1elari de soare ieftini+ Pe cei "uni i-i uitase (n Nor#egia+ A#ea de ales& ori s #ad destul de %rost! fr lentile corectoare! ori foarte %rost din cauza lu$inii %uternice+ Vnztorul (ncerca s-i "age %e gt i o %lrie de coW"oJ ' ca i cu$ e<istase #reodat %icior de coW"oJ! %e o distan de ?ilo$etri (ntregi! (n zona Var$out1! Massac1ussetts+ Pn la ur$! cedase+ Treizeci de dolari aruncai la gunoi) la %ro%riu+ *%era ca #nztorul s n-o #ad aruncnd %lria (ntr-o gleat #erde+ >nsul nu $ai a#ea %iciorul dre%t! de i! (n ,E-H! tre"uie s fi fost un tnr soldat de nous%rezece ani! aflat (n de%lintatea facultilor fizice+ Mid-.a%e Hig1WaJ! autostrada cu %atru "enzi! care tia %eninsula (n dou! %e lungi$e! ar fi fost $ai %otri#it+ Alegnd totu i dru$ul de coast! "nuia c #oise s trag de ti$%+ 0n a/un! %ro%ria i$%ulsi#itate o fcuse s z$"easc+ Acu$! nu i se $ai %rea ce#a nosti$+ .utia de #iteze %rea s ai" %ro"le$e+ .e a#ea s s%un8

Poate c >sa? se (n elase+ .nd (i ceruse garanii! el ( i %usese $na %e ini$ i cscase oc1ii $ari+ Puteau e<ista foarte "ine $ai $uli A?sel *eier+ Nu c1iar o gr$ad! dar destui+ >sa? se %utea (n ela+ Acel A?sel *eier din HarWic1%ort %oate c nu trise niciodat la Oslo+ Poate c nici (nc1isoare nu fcuse #reodat+ @i! dac fcuse (ntr-ade#r! %oate c n-a#ea c1ef s i se rea$inteasc (ntreaga tr enie+ Poate c a#ea o fa$ilie! ne#ast! co%ii! ne%oi! care nu tiau ni$ic des%re rsti$%ul %etrecut de pater familias (n s%atele gratiilor+ Nu era %rea corect s rscole ti toate c1estiile astea+ Nu era %rea dre%t fa de A?sel *eier+ 0n a/un! %ro%ria i$%ulsi#itate o fcuse s z$"easc+ Astzi! (nelegea c fcuse aceast cltorie (n *tatele 6nite nu nu$ai %entru a cuta un ade#r! ci i %entru a fugi de ce a+ Ni$ic gra#! adug la iueal! %entru sine+ 0n definiti#! nu era #or"a de o fug+ 5ar! (n A$erica! era cel $ai a%roa%e de ade#ratul su eu! i $ai ales asta o fcuse s %lece+ 5e i nu tia ce anu$e o fcuse s si$t ne#oia unei %auze+ 0nainte de a a/unge la 5ennis%ort! la #reo $il a$erican de adresa strecurat (n %ortofel! (n s%atele %ozei ce-o (nfi a %e Oristiane! era fer$ 1otrt s se (ntoarc din dru$+ Vizita asta n-ar fi folosit la ni$ic+ Al#1ild *ofien"erg a#ea s (neleag+ >nger Jo1anne nu %utea face $ai $ult+ .ercetrile ei %uteau continua i fr A?sel *eier+ .azul lui nu-i era necesar+ A#ea destule alte cazuri de analizat! %entru care era de-a/uns s ia $etroul sau un a#ion de %e o rut intern! cu destinaia Tro$sN! ca s-l #ad %e #ino#at+ .utia de #iteze scoase un 1rit urt+ Ea ( i #zu de dru$+ Poate c tre"uia s se $ulu$easc doar s-i #ad casa+ Na#ea ne#oie s ia legtura cu el+ Acu$! c fcuse toat aceast cltorie! (i #a fi de-a/uns s- i fac o idee des%re cu$ se descurcase A?sel *eier+ O cas! o grdin i %oate o $a in i-ar s%une o %o#este care ar $erita s fie ascultat! du% acest lung #oia/+ A?sel *eier sttea %e Ocean A#enue! la nu$rul l+ 0i gsi cu u urin casa+ Era $ic+ .a celelalte din /ur! era ti%ic %entru aceast regiune! u$"rit de cedri! $arcat de inte$%erii i de #ec1i$ea din %ricina creia zidurile c%taser o tent cenu ie+ O"loanele ferestrelor erau "leu+ Pe aco%eri ! o giruet se (n#rtea greoi! su" suflarea #ntului+ 6n o$ $ic i

(ndesat se lu%ta cu o scar %e care #oia s-o s%ri/ine de zidul dins%re est+ 0nc nu era ora %rnzului+ @i! cu toate astea! >nger Jo1anne si$i c (i este foa$e+ A?sel *eier tre"uia s- i fac rost de o scar nou+ Era $usai s se urce %e aco%eri + Vec1ea scar r$sese fr trei sting1ii i scria (ntr-un fel %rea %uin lini titor+ 5ar tre"uia s se urce+ 4irueta lui se ca$ lene#ise+ 6neori! (n ti$%ul no%ii! lui A?sel i se (nt$%la s se trezeasc (n i%etele scitoare scoase de %asrea (ndrtnic! ($%ins de #ntul ce "tea dins%re sud-est+ 7 <i& 'ksel= +rett5 thin" 5ou2 e "ot there= E 6n "r"at relati# tnr! ($"rcat cu o c$a de flanel (n carouri! se a%lec rznd %este gardul #iu+ A?sel (i rs%unse cu un gest iute! de a%ro"are! #ecinului i ridic ani$alul din faa lui+ A%oi! ( i ls ca%ul (ntr-o %arte i ddu din u$eri+ 7 >ind of ori"inal& ? "uess! ? like it!,Q Ani$alul! din ara$ o<idat! era o scroaf (n %lin a#nt! ado%tnd o %ostur canin deasu%ra celor %atru sgei dis%use (n cruce! care indicau %unctele cardinale+ A?sel *eier %ri$ise aceast giruet (n sc1i$"ul unor "alize colorate+ Acestea erau gurite i inutiliza"ile! dar nu li%site de #aloare %e %iaa su#enirelor+ 7 <elp me @hith this ladder& @ill 5ouA,, Matt 5elaWare a#ea o greutate care o de% ea "ini or %e cea nor$al %entru un o$ de talia lui+ A?sel s%era ca ti%ul $ult $ai tnr dect el s nu- i ofere a/utorul %entru a (nlocui coco ul cu %orcul+ 0n cele din ur$! reu ir s reze$e scara+ 7 ? @ould ha e helped 5ou& 5ou kno@! ,ut6 ,H Matt arunc o %ri#ire %iezi s%re scar+ Lo#i u or cu %al$a una din sting1ii i ( i ls casc1eta %e ceaf+ A?sel scoase un $or$it i ( i %use %iciorul %e %ri$a sting1ie+ .are (l inu+ *e cr (ncet %n (n #rf+ .oco ul era att de ruginit! (nct se ru%se cnd A?sel (ncerc s-l dea /os+ 0n sc1i$"! uru"urile care (l fi<au erau (nc (n "un stare+ Porcul se ls cu drag ini$ (n #oia #ntului! a a c a/ustarea sgeilor de direcie nu dur de ct cte#a cli%e+
E

*alut! A?sel2 5rgu c1estia aia! %e care o ai acolo2 E ce#a original! cu$ s-ar zice+ Mie ($i %lace2 ,, A/ut-$ s in scara asta! dac #rei2 ,H @tii! te-a fi a/utat "ucuros+ 0nsA
,Q

7 '@esome! declar Matt! rznd ca %rostul! cu gura %n la urec1i! fr s- i %oat lua oc1ii de la noua giruet+ Bust a@esome& 5ou kno@=:C A?sel $ur$ur un $ulu$esc+ Matt %use scara la locul ei+ A?sel (i auzi c1icotitul (nc $ult ti$% du% ce acesta dis%ruse la colul casei OU.onnor! %e care fa$ilia res%ecti# (nc nu o desc1isese %entru #ar+ .ine#a o%rise (n Ocean A#enue+ A?sel arunc o %ri#ire indiferent s%re 9ordul (n care sttea o ti%+ *ingur+ Acolo! staionarea era interzis+ Tre"uia s se duc (n %arcarea de %e Atlantic A#enue! ca toi ceilali #izitatori+ Ea nu era din %artea locului+ Era e#ident! fr s- i dea sea$a %rea "ine de ce+ *ezonul sta esti#al era un ade#rat infern+ Peste tot! or eni+ Plini de %arale+ .are credeau c totul era de #nzare+ 7 Nu e dect o c1estiune de %re! (i s%usese agentul i$o"iliar c1iar aici! %ri$#ara trecut+ Name 5our price& 'ksel,;+ El nu #oia s #nd+ 6n "ogta din 3oston #oia s dea un $ilion de dolari %e cscioara de lng %la/+ 6n $ilion2 Aceast a$intire (l fcu %e A?sel s se (nfoaie+ .asa era $ic! iar el a"ia dac a#usese "ani %entru o $ini$ (ntreinere+ .ele $ai $ulte re%araii le fcea el (nsu i! dar $aterialele nu erau %e degea"a+ La fel era i (n cazul instalatorilor i al electricienilor+ 0n iarna asta! tre"uise s re%are e#ile! alea #ec1i se s%rgeau+ Presiunea din "uctrie sczuse a%roa%e de tot! iar *ocietatea de A% se %lngea! a$eninnd c-l d (n /udecat! dac nu face i$ediat ce#a+ 5u% ce ter$inase toate re%araiile i %ltise factura! (n contul de econo$ii (i $ai r$seser cincizeci i ase de dolari+ 6n $ilion2 3ogta ul ar fi %us cocioa"a la %$nt+ Pe el (l interesa terenul+ Malul $rii+ Pla/ pri at+ 5re%tul de a %une %anouri enor$e cu inscri%ia No trespassin" i +olice takes notice+ A?sel *eier (l dduse afar %e agentul i$o"iliar! reco$andndu-i s-l scuteasc de alte #izite+ .e-i dre%t! a#ea el ne#oie de cte#a sute de dolari din cnd (n cnd! (ns nu$ai dac (i c tiga el (nsu i+ A?sel n-a#ea nicio idee ce ar face cu un $ilion+ 0 i adun sculele+ 9ata era tot (n 9ordul ei Taurus+ .eea ce (l agasa+ 5e o"icei! (n aceast %erioad a anului! intra (ntr-o stare de $are indulgen) fr a a ce#a! sla"e s%erane s treci %este
,F ,;

4roaznic+ Pur i si$%lu groaznic! tii8 *%une ct #rei! A?sel+

#ar+ 5ar fata asta era deose"it+ Prea c-l ur$re te+ Ma ina ei se %otri#ea cu %ri#eli tea oceanului ca nuca (n %erete+ *ttea %rea de%arte! (n strad+ Prea li%it de ste/arul gros care ( i (ntindea ra$urile %este casa fa$iliei Picola) #ara asta! tre"uiau s fac ce-or face! s-l do"oare sau $car s-i taie ni te crengi care atrnau %ericulos %este aco%eri i scoteau igla din loc+ 5u% a a ce#a! nu $ai era $ult %n s le %lou (n cas+ Pe ti%a din $a in n-o interesa oceanul+ Pe el (l o"ser#a+ O fric %ri$ar (l cutreier ca un fulger+ A?sel *eier sug1i i se (ntoarse "rusc cu s%atele+ >ntr (n cas i se z#ori! de i ceasul nu era nici uns%rezece di$ineaa+ A?sel *eier era a a cu$ i-l i$aginase >nger Jo1anne+ 0ndesat! #rtos+ 5in cauza distanei! nu %utea #edea dac era sau nu ras! dar! oricu$! nu se %unea %ro"le$a unei ade#rate "r"i+ Totu i! era a a cu$ i-l re%rezentase c1iar din %ri$a noa%te! cnd citise dosarul lui Al#1ild *ofien"erg i (ncercase si (nc1i%uie (nfi area "trnului A?sel *eier! la treizeci i cinci de ani du% ce fusese re%us (n li"ertate+ Vestonul lui "leu$arin arta %onosit+ Purta ciz$e grele! de i te$%eratura tre"uie s fi fost %este douzeci de grade+ Prul (i era cenu iu i %uin ca$ lung! de %arc felul (n care arta nu conta deloc %entru el+ .1iar i de la o sut de $etri! se #edea c are $ini $ari+ 0n dou-trei rnduri! se uitase (n direcia ei! care (ncercase s se trag ct $ai /os! %e scaun+ 9r s fac ni$ic ilegal! ea si$i totu i c ro e te! cnd se ridic a doua oar! $i/indu- i oc1ii (n direcia lui+ 5ac o re$arcase (ntr-ade#r! a#ea s-i fie %eni"il s-l a"ordeze du% aceea+ Nu-i #a #or"i+ Vedea ea %rea "ine c era un o$ fr %ro"le$e+ Tria corect+ .asa lui era $ic i %urta ur$ele inte$%eriilor! dar terenul tre"uie s fi a#ut #aloare+ 0n grdin! era %arcat o ca$ionet Kun truc?L+ 6n "r"at relati# tnr se o%rise la %ala#re+ 0nainte de a %leca! fcuse un $ic se$n i rsese+ A?sel *eier fusese ado%tat+ Lui >nger Jo1anne i se fcuse foa$e+ .ldura din $a in era insu%orta"il! de i staiona la u$"ra unui ste/ar gros+ Ea co"or( (ncet gea$ul+ 7 Vou canUt %ar? 1ere! sWeetJ2,G
,G

Nu %oi staiona aici! drgu2

6n i$%resionant %ulo#er roz! de angora! o fcea %e "trna doa$n s se$ene cu un fuior de #at de za1r+ 5in $i/locul acestui roz! (i tri$ise un z$"et larg! iar >nger Jo1anne (i rs%unse cu un cltinat din ca%! (n c1i% de scuz+ Bsuci c1eia de contact! nd/duind s-o $ai in cutia de #iteze (nc douzeci i %atru de ore+ .onstat c era ora uns%rezece fi< a zilei de $ari! HF $ai+ 5intr-un $oti# necunoscut! el o"ser# c era ora cinci du%a$iaz+ Pe %eretele de oel! sttea un #ec1i ceas de gar+ Li$"a $ic (i era ru%t! doar un ciot $ai arta s%re ceea ce era %ro"a"il cifra cinci+ Vng#ar *tu"N se si$i agitat i #erific ora %e ceasul %ro%riu+ 7 Vino! A$und! #ino la "unicul+ 3ieelul sttea (ntre %icioarele dinainte ale unui cal "run+ Ani$alul (nclin ca%ul i scoase un $ic nec1ezat+ Vng#ar *tu"N ( i lu ne%otul i-l a ez de-a cur$ezi ul %e s%inarea calului! care nu era (n euat+ 7 @i! acu$! s%une-i la re#edere *a"rei+ Merge$ s lu$ cina+ Tu i cu $ine+ 7 @i *a"ra+ 7 Nu+ *a"ra nu+ .asa ei este la gra/d+ 0n salonul "unicului nu e destul loc %entru *a"ra+ 7 La re#edere! *a"ra2 A$und se a%lec i ( i frec o"razul de coa$a calului+ 7 La re#edere2 0ncordarea %e care o si$ea nu-l %rsea deloc+ Era a%roa%e ca o durere! ca un s%as$ al s%atelui! care (i a/ungea la gt! (ne%enindu-i-l+ 0l strnse la %ie%t %e "ieel i se (ndre%t s%re $a in+ 0n ti$% ce fi<a centura de siguran a %u tiului! si$i aceea i stare ne%lcut+ .nd#a! (nainte de accident! se si$ise dotat cu un dar al %re$oniiei+ 5e i nu crezuse niciodat (n a a ce#a+ Oricu$! a%reciase fa%tul c ceilali re$arcaser asta de-a lungul ti$%ului) o %erce%ie care (l fcea deose"it+ .nd i cnd! si$ea ni te #aluri ca de g1ea! care (i cutreierau tru%ul i-l fceau s se uite la ceas+ * noteze ora+ 0n trecut! i se %ruse ce#a util+ Acu$! si$ea doar ru ine+ 7 Potole te-te! $ur$ur! $rind #iteza+

19
Mai trziu! rezultase c ni$eni din auto"uz n-o o"ser#ase %e *ara1 3aardsen+ Era c1iar la ora de #rf! iar oa$enii se (ng1esuiau %e inter#alul dintre rndurile de scaune+ Toate locurile erau ocu%ate+ Printre cltori se aflau nu$ero i co%ii! $a/oritatea (nsoii de aduli+ *ingurul lucru sta"ilit cu claritate! du% audierea celor %este %atruzeci de $artori! era c *ara1 fusese urcat (n auto"uzul HQ la ora cinci fr cinci! ca (n fiecare $ari+ *ara1 a#ea o%t ani i! de $ai "ine de un an! se ducea singur la "unica ei din TNJen+ 5ru$ul era scurt! dac dura un sfert de or+ *ara1 era descris ca o feti %e care te %uteai "aza! care circula singur! i! c1iar dac! acu$! $a$a ei ( i s$ulgea %rul din ca% %entru c n-o (nsoise! ni$eni nu-i %utea re%ro a unei $a$e celi"atare c ( i lsase fiica de o%t ani s fac! fr ea! un dru$ ca sta+ 5ac *ara1 urcase cu "ine (n auto"uz! (n sc1i$" nu a/unsese niciodat (n locul sta"ilit+ 3unica ei o a te%ta (n staia o"i nuit+ *ara1 tia "ine care era aceasta i! de (ndat ce u ile #e1iculului se desc1ideau! ea srea (n "raele "unicii+ 5ar! atunci! nu a/unsese+ 3unica a#usese %rezena de s%irit s o%reasc auto"uzul i (l %arcursese de dou ori! cu luare a$inte! fr s se lase inti$idat de oferul iritat+ *ara1 dis%ruse+ .ine#a %arc o #zuse %e feti co"ornd la .arl 3erner+ A#ea o cciuli al"astr! afir$aser! fr s o#ie! doi $artori+ Ei stteau lng u a din s%ate i fuseser intrigai #znd o feti att de $ic! singur (n auto"uzul ar1i%lin+ *ara1 nu %urta cciuli+ O doa$n (n #rst s%unea c atenia (i fusese atras! (ntr-un $od cu totul deose"it! de o feti de #reo ase ani! (nsoit de un adult+ 9etia era "lond i a#ea o %%u + Plngea de $a$a focului! %recizase doa$na+ Pare-se c "r"atul era fcut foc %e ea+ 6n gru% de adolesceni e<%licase c auto"uzul era %lin de nci care nu $ai ter$inau cu z"ieratul+ 6n guru al infor$aticii! cruia i se atri"uia %e deasu%ra i un statut de %seudocele"ritate ' ceea ce! du% %ro%ria %rere! fcea din el un $artor deose"it de credi"il '! se /ura c o feti singur! cu o sticl de .oca-.ola (n $n! sttuse (n fa de tot+ *e sculase "rusc i co"orse! fr s fie (nsoit de #reun adult! ca i cu$ #zuse ce#a nea te%tat (n staia de lng Muzeul Munc1+

*ara1 era "runet i n-a#ea nicio sticl de .oca-.ola+ Nu a#usese niciodat %%u i! a#ea o%t ani i! de altfel! era destul de (nalt %entru #rsta ei+ 5ac nu$ero ii %asageri care fuseser (n auto"uzul HQ! (n acea $ari de la sfr itul lunii! ar fi %ri#it cu atenie! ar fi o"ser#at un "r"at a%ro%iindu-se de o fat din fundul auto"uzului+ Ar fi #zut c ea se ridicase ca s-i ofere unei doa$ne "trne locul! a a cu$ o (n#ase "unica ei s fac+ Ar fi #zut-o z$"ind+ Poate c ar fi #zut i c "r"atul se lsase %e #ine (n faa ei! %rintre %asageri! c (i z$"ea la rndul lui i c (i s%unea ce#a! du% care o a%ucase de $n+ 5ac n-ar fi fost ora cinci fi< du%-$asa! dac nu le-ar fi fost tuturora foa$e i dac atenia nu le-ar fi fost sl"it de o glice$ie sczut! care (i fcea s se gndeasc doar la $asa care (i a te%ta! %oate c ar fi %utut %o#esti la %oliie c fetia %rea tul"urat! dar c (l ur$ase! docil! %e "r"at! cnd acesta co"orse la staia ur$toare+ Poliia a#ea %este %atruzeci de $rturii de la %asagerii auto"uzului HQ+ 5ar niciuna nu %rea s conin un ele$ent ct de $ic! care s s%un ce se alesese de $ica *ara1 3aardsen+

20
5e data asta ea #enea %e /os+ .1iar dac $uli oa$eni se fcuser ne#zui (naintea se$nalului de %lecare i c1iar dac HarWic1%ort %urta de/a $arca turi tilor strini i a "trnilor care ( i %etreceau #ara acolo! o recunoscu i$ediat+ Venea lini tit %e Atlantic A#enue! ca %entru o #izit oarecare+ A/uns (n dre%tul %arcrii! unde #ederea s%re %la/ nu este stn/enit de casele i de grdinile ($%re/$uite! ea se o%ri i se (ntoarse s%re sud! (n direcia oceanului+ Totu i! nu se (ndre%t ctre gard+ Purta oc1elari de soare! dar el %utea /ura c! de fa%t! ea se uita s%re casa lui+ *%re el+ A?sel *eier (nc1ise %ortia grdinii+ 9rica i se transfor$a (ncet (n furie+ 5ac #oia cu ade#rat ce#a de la el! s fac "ine s nu se dea %e du% #i in+ * dea oc1ii cu el+ *e trase de %ulo#er) era cald! se a%ro%ia ora %rnzului+ *trigtele unui gru% de %u tani care se scldau %e %la/a de la Nantuc?et *ound! a/ungeau %n la el+ A%a era (nc rece ca g1eaa+ .u dou zile (n ur$! $ercurul ter$o$etrului se o%rise la aizeci de grade 9a1ren1eit+ 0l #erificase (nainte de a %leca la %escuit+ 9e$eia #enit (n #/ial trecu (ncet %rin faa lui! %e cealalt %arte a strzii+ 7 Dhat do 5ou @ant& dammitA=,I A?sel ( i strngea att de tare ciocanul! (nct nu (ndrzni s fac altce#a dect s-l lase s cad+ 5ala de ardezie %e care sttea rsun+ *ngele (i "u"uia (n ti$%ane+ 9rica (i de#enise cu totul strin! du% toi anii tia+ Erau ani $uli! (n cursul crora reu ise s treac %este teroarea asta fr nu$e! ce-l cu%rinsese %entru %ri$a oar (n ianuarie ,EG-! (ntr-o celul de detenie %re#enti#+ Era la cte#a s%t$ni du% arestare+ Ma$a lui A?sel ( i luase zilele+ El nu %utuse asista la (n$or$ntare+ 3trnul %oliist ( i zornise $nunc1iul de c1ei i (l %ri#ise dre%t (n lu$inile oc1ilor+ Toat lu$ea tia c *eier este #ino#at! $or$ise acesta+ .1eile "teau fr (ncetare (n %eretele celulei+ Hai! nu %utea s $rturiseasc $car ca s $ai aline durerea (ndurat de %rinii $icuei Hed#ig8 *r$anii! nu suferiser destul8 Oc1ii %oliistului sc%rau de dis%re+ Trecuse "rutal! cu $neca 1ainei! %este oc1ii lui! i A?sel (nelesese %e dat c e
,I

.e #rei! fir-ar s fie8

%ierdut+ 9rica (l inuse treaz %atru zile i %atru no%i %line de ru ine+ .nd a%ruser 1alucinaiile! (i dduser $edica$ente ca s %oat dor$i+ A?sel de#enise un ani$al nocturn! care se odi1nea cte#a ore (n fiecare du%-a$iaz i nu$ra stelele %rintre gratii! cnd toi ceilali dor$eau+ 9rica (l ur$rise i (n garsoniera goal! de o%t $etri %trai! (n care a trit du% sur%rinztoarea lui eli"erare+ 0l ur$rise i %este ocean i (l c1inuise! du% aceea! la inter#ale regulate+ Pn (ntr-o di$inea din $artie ,EEF+ 0n acea zi! A?sel *eier s-a trezit trziu! $irat c dor$ise o noa%te (ntreag+ Pentru %ri$a oar (n treizeci i ase de ani! %oliistul cu $nunc1iul de c1ei i cu oc1i dis%reuitori (l lsase (n %ace+ 7 Dhat the hell do 5ou @antA,9e$eia se o%ri! %rnd s ezite+ 5e i A?sel a#ea un nod (n gt i res%ira cu greu! re$arc i$ediat c fata era drgu! (ntrun fel ener#ant& ca i cu$ nu- i ddea osteneala! cu ade#rat! s se aran/eze+ Tre"uie s fi a#ut %uin %este treizeci de ani! %urta $ai degra" 1aine unise<+ Ni te "lugi i un %ulo#er ro u cu decolteu (n V+ Teni i+ A?sel ( i ddu sea$a c o fi<a insistent! c (nregistra o i$agine a ei! %entru a o folosi ulterior+ A#ea oc1i c%rui) #zu asta cnd fata #eni s%re el cu %a i o#itori! (n $o$entul (n care ea ( i sc1i$" oc1elarii de soare cu alii de #edere+ Prul (i era castaniu! de lungi$e $edie! i cdea (n #aluri care! %e #re$e u$ed! %ro"a"il c se transfor$au (n "ucle+ Minile (i erau fine! degetele %e care i le trecu! ezitnd! %rin %r! erau lungi+ A?sel ( i $u c li$"a+ 7 A?sel *eier8 9rica $ai c-l (n"u ea+ 9e$eia (i %ronunase nu$ele a a cu$ n-o $ai fcuse ni$eni! din ,EII (ncoace+ El nu se $ai nu$ea A?sel *eier! ci Eksel Sa5er! cu sunete rotunde! trgnate+ Nu dur i sec& A?sel *eier+ 7 Dho2s askin"A,: iz"uti el s articuleze+ Ea (i (ntinse $na+ El nu i-o strnse+ 7 M nu$esc >nger Jo1anne Vi?+ *unt cercettoare i a$ #enit s discut$ des%re #ec1ea du$nea#oastr conda$nare ' %e nedre%t ' %entru #iolul i uciderea unei $inore+ 5ac suntei de acord! e#ident+ 5ac dorii s #or"ii des%re asta acu$! du% atia ani2
,,:

.e dracu #rei8 .ine (ntrea"8

Mna era (ntins (n continuare! s%re el+ 0n acest gest era ce#a ca o sfidare! ca o insisten care (l fcu s desc1id gura i s trag "ine aer (n %ie%t! (nainte de-a i-o strnge+ 7 Eksel Sa5er! rs%unse cu glas rgu it+ A a $ nu$esc acu$+ 9e$eia ca o #at de za1r se (ntorcea dins%re %la/! #enind ctre ei cu %a i tr ii+ 5du ocol gardului i desc1ise gura ostentati#! du% care e<cla$& 7 -emale isitor& 'ksel= ?Fll sa5=,E 7 Venii (nuntru! o in#it el! (ntorcndu-se cu s%atele s%re %ulo#erul roz+ >nger Jo1anne Vil nu tia la ce se a te%tase+ E dre%t c ( i re%rezentase clar %ersona/ul lui A?sel *eier! dar nu (ncercase s afle $ai $ult des%re $ediul (n care tria! des%re care (i era #iaa real (n *tatele 6nite+ Ea se o%ri (n u + *alonul se %relungea cu un s%aiu desc1is! destinat "uctriei! i era ar1i%lin+ Mo"ilierul %ro%riu-zis era alctuit nu$ai i nu$ai dintr-o $su /oas! %us (n faa unei cana%ele o"osite! i dintr-o $as de "uctrie grosolan! lng care era tras un unic scaun rustic! din le$n+ 6n cine uria ocu%a un col al (nc%erii) ea tresri! %n s re$arce c "lana acestuia era scul%tat! fir cu fir! (n le$n! iar oc1ii gal"eni erau de sticl+ 0n colul o%us! o figur de %ro# era sus%endat de ta#an) re%rezenta o fe$eie cu %ie%tul o%ulent! %ri#irea %ierdut (n de%rtri i "uzele de un ro u intens! a%roa%e $o#+ Pletele de aur cdeau (n #aluri %e tru%ul fer$+ *cul%tura era %rea i$%ozant %entru aceast (nc%ere+ Prea c st s se des%rind! dintr-o cli% (n alta! de %erete! a$eninnd s stri#easc ce#a ce aducea cu o ar$at de soldai din cositor! risi%ii c1iar %e %odele! (ntr-o "tlie deose"it de #iolent! desf urat %e doi $etri %trai+ >nger Jo1anne fcu un %as %rudent s%re "atalioane i se g1e$ui+ *oldaii erau de sticl+ Ni te soldei unioni ti $inusculi! a#nd fiecare "aioneta! %lria i distinciile lui! lu%tnd cu tunurile ($%otri#a soldailor confederai! (n gri+ 7 EA e incredi"il de fru$os2 Ea lu de /os un general i-l %ri#i (ndea%roa%e+ Acesta sttea "ine (nfi%t (n a! la $are distan de focul "tliei+ .1iar i oc1ii (i erau "ine desenai! de un al"astru li$%ede! a#nd (n centru un
,E

O #izitatoare! A?sel2 Mi s fie2

se$nule negru! (ntruc1i%nd %u%ila+ .alul a#ea s%u$e la gur! iar ea ar fi %utut /ura c si$te cldura ani$alului ndu it+ 7 6ndeA 5u$nea#oastr ai fcut asta8 N-a$ #zut (n #iaa $ea a a ce#a2 A?sel *eier nu rs%unse+ >nger Jo1anne auzi cratiele ciocnindu-se+ El era ascuns (n s%atele "latului de lucru din "uctrie+ 7 .afea8 o (ntre" cu glasul %lin de (ncordare+ 7 Nu! $ulu$esc+ 5oar dacA dac "ei i du$nea#oastr+ Nu facei ni$ic doar %entru $ine+ 7 O "ere+ Asta nu suna ca o (ntre"are+ 7 5a! cu %lcere! o#i ea+ .1iar #reau una+ A?sel *eier se ridic i desc1ise u a frigiderului+ Parc (i #enise ini$a la loc+ A%aratul scoase un $or$it su%rat! cnd %ro%rietarul lu dou cutii de "ere+ Ori"ilul zu$zet sfr i (ntr-un gea$t+ Bazele de soare rz"teau cu $are greutate %rin gea$urile $urdare! %raful dansa deasu%ra %etelor de lu$in care se desenau %e %odea+ 0n colul "uctriei! a%ru de nicieri o %isic+ Miorlind! se frec de %icioarele lui >nger Jo1anne! a%oi dis%ru %rin u ia fcut s%ecial %entru ea (n u a de la intrare+ Alturi de figura de %ro#! (n s%atele soldailor! >nger Jo1anne #zu un "utoi cu cercurile ruginite+ Pe ca%acul lui! trona o %%u de %lastic ($"rcat (ntr-un costu$ la%on! ale crui culori! odinioar #ii! fr (ndoial! ro u i al"astru! gal"en i #erde! %liser! c%tnd tonuri terse! %astelate+ P%u a fi<a cu o %ri#ire goal %eretele o%us! aco%erit cu o "roderie i$%ozant! a%roa%e o ta%iserie+ 0nce%ea (ntr-un col! cu un $oti# figurati# ' un ca#aler din E#ul Mediu! gata %regtit %entru turnir! cu ar$ur i cu lancea ridicat '! i se ter$ina! (n colul dre%t de sus! (ntr-o a"stract orgie de culori+ 7 Tre"uieA 5u$nea#oastr ai fcut toate aceste lucruri e<traordinare8 A?sel *eier o %ri#ea fr s s%un o #or"+ 0 i duse (ncet cutia de "ere la "uze+ 3u i se terse la gur cu $neca 7 .e-ai s%us8 7 5u$nea#oastr aiA 7 .nd ai #enit+ Ai zis ce#a des%reA 7 A$ $oti#e s cred c ai fost conda$nat %e nedre%t+

Ea (l %ri#i i (ncerc s continue+ El se trase (na%oi cu un %as! ca i cu$ soarele care intra %e fereastra cu gea$uri $ici a "uctriei (l deran/a+ .ltin u or din ca% i se a ez (n a a fel (nct oc1ii s-i r$n (n u$"ra %rului des! care-i cdea %e frunte+ >nger Jo1anne se uit la el i si$i o $are %ic ($%otri#a %ro%riei %ersoane+ Ea n-a#ea ce s-i ofere+ Nicio re%araie a %re/udiciului+ Nicio rea"ilitare+ Nicio co$%ensaie %entru anii %ierdui (n (nc1isoare sau afar+ >nger Jo1anne tra#ersase oceanul! (n %arte dintr-o a$"iie! fr s ai" (n #aliz altce#a dect con#ingerea sacr a unei "trne doa$ne i un $unte de (ntre"ri r$ase fr rs%uns+ 5ac era e<act c odinioar A?sel *eier fusese conda$nat %e nedre%t %entru cea $ai infa$ dintre cri$e! %entru cea $ai sordid dintre ofense! care (i era situaia acu$8 .e i$%resie %utea s-i fac! du% toi ace ti ani! declaraia cui#a& C.red c suntei ne#ino#at2D >nger Jo1anne n-a#ea acest dre%t+ N-ar fi tre"uit s #in+ 7 Vreau s s%unA Anu$ite %ersoane au e<a$inat cazul du$nea#oastr $ai (ndea%roa%eA O %ersoanA Ea esteA Pute$ lua loc8 El %rea c (nle$nise! cu un "ra atrnnd $oale %e lng cor%) ea a%roa%e c i-l o"ser#a $i cndu-se ca un "alansier! (n rit$ cu "tile ini$ii! (nainte-(na%oi! (nainte-(na%oiA Mna lui stng strngea! fr %rea $are energie! cutia de "ere+ *e ascundea (n continuare su" "retonul la gros+ Oc1ii (i erau ni te $ici fulgere din ce#a ce ea nu %utea #edea+ 7 .red c ar fi $ai "ine s ne a ez$! do$nule *eier+ 5in gtle/ul interlocutorului ei se auzi un fel de 1rit+ O contracie in#oluntar! ca i cu$ ar fi (ng1iit ana%oda+ La (nce%ut! crezu c el (ncerca s- i st%neasc lacri$ile+ A%oi! (i auzi din nou 1ritul! ca un sug1i! i (ntregul cor% i se cutre$ur+ El %use /os cutia+ 7 5o$nule *eier! re%et! cu glasul rgu it+ 5e ani de zile! ni$eni nu $i-a $ai s%us a a+ .ine suntei8 7 @tii ce#a8 Ea se (nde%rt! cu %ruden! de c$%ul de "tlie de %e %odele+ 7 A #rea s # in#it la restaurant+ .iuguli$ ce#a i! (n ti$%ul sta! discut$ des%re sco%ul #izitei $ele+ .red c a$ $ulte lucruri de %o#estit+

Minciuni& ( i s%use ea+ De fapt& n*am ce s*$i po estesc! Vin cu o mie de %ntrebri i& pentru mine& este important s primesc rspunsurile! +entru mine i pentru o btr(n& pe care o $ine %n ia$ ateptarea acestor rspunsuri! Ge duc cu preul! H$i arunc praf %n ochi! +rofit de tine! 7 6nde %ute$ fi ser#ii cu un %rnz decentHQ (n ora ul sta8 (ntre" ea %e un ton glu$e+ 7 Venii! rs%unse el! ducndu-se s%re u + Ea (l ur$ i clc %este un general! care scoase un trosnet (n"u it! %e %odeaua grosolan+ Jenat! ridic %iciorul+ Micul %ersona/ era %raf i %ul"ere! iar %e tal%a ei r$seser li%ite ni te "ucele al"astre i gal"ene+ A?sel *eier se uit fi<! (n /os! a%oi ( i ridic oc1ii s%re ea+ 7 .redei! cu ade#rat! asta8 .redei (n m5 innocenceAH, *e (ntoarse fr s $ai a te%te rs%unsul+

HQ H,

(n engl+! (n orig+ ide$

21
Nou-#enita se nu$ea *ara1+ Era la fel de (nalt ca E$ilie! de i a#ea cu un an $ai %uin+ Era ca$ greu de consolat+ E<act ca tati+ .nd $a$i a $urit! E$ilie nici n-ar fi cerut altce#a dect sl consoleze+ 5u% (n$or$ntare! cnd casa lor s-a u$%lut de oa$eni #enii s-i a/ute! el nu #oia s %lng cu ea de fa+ 5ar ea tia foarte "ine ce si$ea el+ 0l auzise noa%tea! cnd o credea ador$it i cnd ( i %unea %erna %este ca%! ca s fie sigur c nul aude+ Ea #oia s-l lini teasc! lucru i$%osi"il! fiindc el era adult+ Era $ai $are dect ea+ @i ea nu %utea zice! nu %utea face ni$ic+ .nd ea (ncerca totu i! el (i z$"ea cu gura %n la urec1i! se ridica din %at i fcea cltite! #or"indu-i des%re cu$ a#eau s- i %etreac #acana $are+ .a$ a a era i cu *ara1+ Nu se $ai o%rea din %lns! dar era ca$ $are ca s $ai fie consolat+ 0n realitate! E$ilie era fericit c *ara1 se afla acolo+ Era $ult $ai "ine c erau a$ndou+ 0n s%ecial %entru c erau dou fete i! a%oi! i $ai "ine! %entru c *ara1 a#ea %ractic aceea i #rst ca ea+ Asta era tot ce tia E$ilie des%re *ara1+ Nu$ele i #rsta+ 5e fiecare dat cnd (ncerca s stea de #or"! *ara1 se %unea %e %lns+ Ea "iguise cte#a cu#inte (n care era #or"a des%re un auto"uz i o "unic+ Poate c "unica ei era ofer de auto"uz! iar *ara1 credea c #a #eni s-o sal#eze+ E<act ca i ea! care (nc $ai credea uneori c $a$i #eg1ea asu%r-i! (n roc1ia ro ie! cu dia$antele alea $ari ct %runa! la fiecare urec1e+ *ara1 nu (nelesese c era $ai (nele%t s fii drgu cu do$nul+ La ur$a ur$ei! el aducea de $ncat i de "ut) (i dduse i un cal %entru 3ar"ie! acu$ ct#a ti$%+ 5ac E$ilie z$"ea! $ulu$ea i era drgu i %oliticoas! i o$ul z$"ea+ 0ntr-un fel! %rea $ai $ulu$it! $ai fericit! cnd se uita la ea+ *ara1 (l $u case+ .nd intraser (n ca$er! ( i (nfi%sese dinii (n "raul lui+ El i%ase i-i trsnise una zdra#n %este ca% lui *ara1! creia (i curgea snge c1iar de deasu%ra oc1iului+ 0i r$sese o tietur de toat fru$useea! (nc sngernd! cci nu se (nc1isese de tot+ 7 Tre"uie s fii drgu cu do$nul! o sftui E$ilie! a ezndu-se %e %at! alturi de ea+ El aduce de $ncare i

cadouri+ E $ai "ine s fii %oliticoas+ .red c! (n realitate! e destul de drgu+ 7 M-aA MA M-a "tut! sug1i *ara1! ducndu- i $na la oc1i+ Mi-a s%us c e noulA Lui E$ilie (i fu cu ne%utin s aud restul+ *e si$i cu%rins de o u oar a$eeal+ 0ncerca din nou acea #ec1e senzaie! acea idee ori"il! dezgusttoare! c nu era destul aer (n %i#ni+ .el $ai "un lucru %e care-l %utea face era s se lungeasc i s (nc1id oc1ii+ 7 A zis c e noul %rieten al $a$ei! $ur$ur *ara1! cu glasul sugru$at de lacri$i+ E$ilie nu tia dac ador$ise+ Plesci cu li$"a %e cerul gurii+ 0n gur a#ea un gust de so$n! iar oc1ii i se %reau grei+ 7 Ma$i i-a gsit un %rieten nou! %e care tre"uia s-l #d $iA $1iA E$ilie se a ez (ncet (n ca%ul oaselor+ Nu $ai res%ira a a de greu+ 7 0ncearc s res%iri cal$! o (nde$n ea! a a cu$ fcea $a$i atunci cnd E$ilie %lngea att de ru! (nct nu $ai reu ea s #or"easc+ Bes%ir cal$+ >ns%ir+ E<%ir+ Aici e o gr$ad de o<igen+ Vezi o"lonul din ta#an8 Art cu degetul+ *ara1 ddu din ca%+ 7 Pe acolo ne tri$ite el aer+ Ti%ul+ Tri$ite o $uli$e de aer (n %i#ni! ca s %ute$ res%ira! c1iar dac nu e fereastr+ Nu tre"uie s-i fie fric+ Poi s te /oci cu 3ar"ie a $ea+ 3unica ta e ofer de auto"uz8 *ara1 %rea co$%let "ui$ac+ 9aa (i era al"! %lin de %ete ro ii! iar oc1ii att de u$flai! (nct i-i inea a%roa%e (nc1i i+ 7 3unica este electrician! rs%unse ea! #or"ind %entru %ri$a oar fr s %lng+ 7 Ma$a $ea e $oart! (i destinui E$ilie+ 7 Ma$a $ea are un %rieten nou! (i $rturisi! la rndul ei! *ara1! tergndu- i nasul+ 7 E drgu8 7 Nu tiu! ur$a s-l #dA 7 Hai! nu $ai %lnge+ E$ilie era nelini tit+ Ti%ul le %utea auzi+ .1iar dac nu era acolo! ar fi %utut %une $icrofoane (ntr-un loc sau (ntr-altul+ E$ilie se gndise la asta nu o dat+ Vzuse ea c1estii de-astea %rin fil$e+ Mai c s-ar fi (ncu$etat s le caute de-ade#ratelea+ La

(nce%ut! (n %ri$ele zile %etrecute aici! fcuse turul (nc%erii! cutnd nici ea nu tia cu e<actitate ce+ 9r s gseasc ni$ic+ 5ar e<istau $icrofoane att de $ici (nct (nc%eau (ntr-o $sea+ Erau att de $inuscule! (nct nu %uteau fi #zute+ 0i tre"uia un $icrosco%+ *e %utea foarte "ine ca o$ul s fie (n alt %arte i s le %ri#easc ori s le asculte+ E<istau! de ase$enea! ca$ere $inuscule+ Mici ct floarea unui cui! des%re care nu se %utea s%une c ar li%si din %ereii %i#niei steia+ 0ntr-o zi! E$ilie #zuse un fil$ care se nu$ea Dra"& am micorat copiii+ Era %o#estea unui ttic drgu! dar niel ca$ (ntr-o urec1e! care fcea e<%eriene (n %odul casei+ .o%iii ( i "gaser nasul unde nu tre"uia i (nce%user s de#in tot $ai $ici+ .t ni te gze+ Ni$eni nu-i $ai %utea #edea+ O$ul %utea s-o #ad+ .u siguran c a#ea un tele#izor i c ti! a a c tia cu $are %recizie ce fceau ele+ 7 =$"e te! $ur$ur ea+ *ara1 %lngea din nou de $a$a focului+ E$ilie (i %use $na %este gur+ 7 Tre"uie s z$"e ti! (i ordon! str$"ndu- i "uzele (ntrun z$"et+ El ne #ede+ *ara1 se des%rinse+ 7 El a zis c e %riA %riA %rietenul luUA E$ilie strnse foarte tare %leoa%ele i se (ntinse %e %at+ A%roa%e c nici nu era suficient loc %entru a$ndou+ O ($%inse %e *ara1 i se (ntoarse cu faa la %erete+ *trngnd foarte tare %leoa%ele! era ca i cu$ a#ea lu$in (n ca%+ Vedea lucruri+ 0l #edea %e tati! care o cuta+ El %urta o c$a de flanel+ .uta (n florile de %e c$%iile din s%atele casei! folosind o lu%! fiindc ( i (nc1i%uia c fetia lui se $ic orase+ E$ilie ar fi #rut ca *ara1 s nu fi #enit niciodat+

22
Pe locul unde fusese gsit g1iozdanul lui E$ilie *el"u ' o ulicioar lini tit (ntre dou strzi foarte frec#entate '! era! (n %rezent! o $are de flori+ 6nele! a%roa%e ofilite! altele! de/a $oarte+ Pe alocuri! (n #aze de %lastic! fuseser de%u i trandafiri %roas%ei+ 5esene fcute de co%ii fluturau (n tcere! "tute de #ntul serii+ O ceat de adolesceni sosea %e "iciclete+ *trigau i rdeau! dar! trecnd %e lng flori i scrisori! ( i co"orr glasurile+ O %u tanc de %ais%rezece ani fcu o scurt o%rire i a te%t cte#a secunde! a%oi rosti o (n/urtur! cltin din ca% i o %orni cu toat #iteza du% ceilali+ 3r"atul ( i trase casc1eta $ai %e oc1i+ .ealalt $n i se (ndre%t s%re %antaloni+ Poate c a#ea s (ndrzneascA #a $ai (nainta (nc %uin+ >deea de a se afla (n acela i loc! (n %unctul e<act din care fusese r%it E$ilie! (l fcu s si$t foc (ntre %icioare+ 0 i %ierdu ec1ili"rul i tre"ui s- i s%ri/ine oldurile de un co%ac! ca s nu cad+ 4e$u i ( i $u c "uzele+ 7 .e $-ta (n#rte ti aici8 5ou %ersoane a%ruser din s%atele lui+ *ur%rins! se (ntoarse s%re ele! continund s- i in (n $n se<ul! care i se %leo ti (ntre degete+ 0ncerc s z$"easc& 7 NA ni$ic! "ol"orosi! (ncre$enit+ 7 @i-oA @i-o freac2 5oa$ne sfinte2 0n dou $inute! (l i$o"ilizar+ @i nu se $ulu$ir doar cu att+ .nd indi#idul (n inut %ara$ilitar intr! cltinndu-se! (n secia de %oliie! ($%ins de nou-(nfiinatul gru% de su%ra#eg1ere %ri#at! oc1iul lui a#usese de/a ti$%ul s se u$fle i s ca%ete o culoare al"struie+ Nasul (i sngera! iar "raul (i %rea stlcit zdra#n+ Nu s%use ni$ic! nici c1iar cnd %olii tii (l (ntre"ar dac nu a#ea ne#oie s fie #zut de un $edic+

23
7 E ti sigur c nu e ne#oie s #or"i$ (n engleze te8 El scutur din ca%+ Ei i se %ruse! (n dou-trei rnduri! c A?sel nu (nelege ce-i s%une+ Be%etase! folosind alte cu#inte! $ai si$%le! fr s- i %oat da sea$a dac asta fusese de #reun folos+ El e<%ri$a $ereu acela i lucru i #or"ea destul de %uin+ A?sel *eier co$andase un file $ignon i o "ere+ >nger Jo1anne Vi? se $ulu$i cu o salat .esar i cu un %a1ar de a% cu g1ea+ Erau singurii clieni de la Ghe I;; .lub! o co$"inaie local de restaurant i de diner! situat doar la a%te $inute de $ers %e /os de la Ocean A#enue+ A?sel *eier se dusese s%re $a ina lui! a%oi o ur$ase %e >nger Jo1anne! la insistenele acesteia+ Ora %rnzului trecuse! iar cea a cinei (nc nu #enise+ 3uctria funciona la ca%acitate redus+ Pn s fie ser#ii! >nger Jo1anne a#usese ti$% s-i #or"easc des%re Al#1ild *ofien"erg! "trna doa$n care artase un interes enor$ %entru cazul lui A?sel *eier! dar care! de atunci! fusese ne#oit s-l lase deo%arte+ 5es%re (n#er unarea cu care acu$! du% atta ti$%! Al#1ild cuta s desco%ere de ce fusese conda$nat i a%oi eli"erat! (ntr-un $od att de nea te%tat! nou ani $ai trziu+ >nger Jo1anne (i %o#esti des%re cutarea zadarnic a docu$entelor ce %ri#eau acest caz+ 0n (nc1eiere! i a%roa%e ca un a%endice $enit s $ini$alizeze (ntreaga discuie! (i s%use %e scurt care era interesul ei (n toat %o#estea asta+ *osir co$enzile+ A?sel ( i lu cuitul i furculia+ Mnca (ncet! $esteca (ndelung+ 0 i lsase din nou %rul %este oc1i+ Tsta tre"uie s fi fost un truc #ec1i de cnd lu$ea& u#iele groase i cenu ii! care %uneau un fel de zid (ntre ea i el+ Neinteresat& ( i s%use ea+ 'i un aer neinteresat! i& %n primul r(nd& de ce ai enit cu mine aiciA De ce nu m*ai dat pe u afarA ' fi acceptat! Sau ai fi putut asculta ce a eam de spus i& dup aia& mi*ai fi mul$umit i m*ai fi poftit s plec! 'cum& te po$i ridica! +o$i termina de m(ncat o mas "ratuit& primit dintr*un trecut pe care l*ai uitat& l*ai pitit& i po$i pleca! 9 dreptul tu! Ji* au trebuit at($ia ani ca s po$i uita! 9u te distru"! Ge stri esc! +leac! 7 .e #rei s-i s%un8 Ju$tate din "ucata de carne r$sese (n farfurie+ A?sel trecu la$a cuitului %rintre dinii furculiei i ( i goli %a1arul de

"ere+ A%oi se ls %e s%tarul scaunului i ( i (ncruci "raele %e %ie%t+ 'tept e4primarea unei forme de admira$ie& se gndi ea+ 9 absurd! M*am sim$it ca un %n"er& ca o mesa"er a unei eti minunate! 'tept6 .e sperA De c(nd $i*am citit po estea& din clipa %n care am %n$eles c 'l hild are dreptate& m*am #ut %n rolul #(nei bune! .ea care a ea s %ndrepte nedreptatea! .are enea s*$i spun ceea ce tiai de/a) c eti ne ino at! 9ti ne ino at! Ji*o confirm& in de la o asemenea deprtare& din Nor e"ia& iar tu ai s te ar$i6 recunosctor! Vreau recunotin$= 9i& drcia dracului= 7 Nu a te%t a"solut ni$ic! rs%unse ea! cu cal$+ 5ac dore ti! eu %lec+ A?sel z$"i+ 5inii (i erau regulai i cenu ii! nu se %otri#eau cu c1i%ul lui+ .a i cu$ cine#a decu%ase o gur uzat! ca s-o coas (ntr-un loc unde n-a#ea ce cuta+ 5ar el z$"ea! %unndui $inile (n fa! %e $as+ 7 Mi-a$ i$aginat cu$ ar fi s o"inA El cuta un cu#nt+ >nger Jo1anne nu %rea tia dac tre"uia s-l a/ute+ Tcerea se %relungea+ 7 Be%araie+ 7 E<act+ Be%araie+ El arunc o %ri#ire s%re %a1arul gol+ >nger Jo1anne fcu se$n s fie ser#it din nou+ A#ea de %us $ii de (ntre"ri! dar nu iz"utea s- i a$inteasc nici $car una dintre ele+ 7 5e ceA8 (nce%u! fr s tie ce #oia s (ntre"e+ .uno ti fa%tul c %resa s-a artat cel %uin critic (n %ri#ina sentinei8 @tiai c $ai $uli ziari ti i-au fcut de "as$A i-au luat (n derdere %e a#ocatul i %e $artorii %rii ci#ile8 7 Nu+ =$"etul dis%ruse! u#iele stteau din nou s-i cad %e frunte+ Totu i! el nu a#ea un aer agresi#+ @i nici curios+ Vocea (i era %erfect neutr+ Poate c fcea eforturi ca s (neleag ce-i s%unea ea+ 7 Nu %ri$ea$ ziarele+ 7 5ar du% aceea8 5e atunci! tre"uie s fi aflat de la alii! de la deinui! de laA 7 0n (nc1isoare! n-a#ea$ niciun to#ar + Tla nu era toc$ai unA friendl5 place+

7 N-au fost ziari ti care s doreasc s stai de #or"8 A$ adus tieturi din ziare! le #ei %utea #edea) eu a$ (neles c! du% #erdict! unii au (ncercat s ia legtura cu tine+ Eu (ns$i a$ (ncercat s-i gsesc %e ziari tii cei $ai critici! dar! din %cate! au $urit a$ndoi+ 0i a$inte ti c au (ncercat s-i %un (ntre"ri8 Pa1arul era din nou %e /u$tate gol+ A?sel ( i alunec arttorul %e $arginea lui+ 7 Posi"il+ E att de $ult de atunci+ Eu credea$ c toat lu$eaA .redea$ c toat lu$eaA .redeai c toat lumea %$i oia rul ! se gndi >nger Jo1anne+ Nu oiai s orbeti cu nimeni! Ge*ai lsat %ntemni$at& la propriu i la fi"urat& fr s te bi#ui pe nimeni! Nici pe mine nu trebuie s te bi#ui! S nu cre#i c eu pot %ndrepta ce a! .a#ul tu e prea echi! Nu se a face nicio re i#uire! 9u sunt pur i simplu curioas! 'm %ntrebri de pus! ' rea s*mi fac %nsemnri! Hn "eant& am un carnet i un reportofon! Dac le scot& risc s te d lu(nd*o la fu"! Kefu#(nd& %n$ele"(nd& %n sf(rit& c eu %mi apr doar propriile interese! 7 5u% cu$ i-a$ s%usA Ea fcu un se$n din ca% s%re %a1ar+ Voia o alt "ere8 El scutur din ca%+ 7 Eu sunt cercettoare+ Lucrez la un %roiect (n care co$%arA 7 Mi-ai e<%licat+ 7 3ine+ M (ntre"a$ dacA Te deran/eaz dac ($i fac cte#a (nse$nri8 O fe$eie destul de #olu$inoas %use! cu un gest sec! nota de %lat %e $as! (n faa lui A?sel+ >nger Jo1anne o su"tiliz ca$ %rea iute+ .u$tra ( i arunc %e s%ate ca%ul i se (ntoarse! "ind din olduri! la "uctrie! fr s arunce #reo %ri#ire (n ur$+ A?sel se (ntunec+ 7 O s %ltesc eu+ 5ac e ti drgu s-$i dai notaA 7 Nu! nu! las+ Mie ($i sunt ra$"ursate c1eltuielileA Vreau s s%un c e ti in#itatul $eu+ 7 Li e me that=HH Ea ddu dru$ul notei! care czu %e /os+ El o ridic! scoase din "uzunar un %ortofel uzat i (nce%u s nu$ere (ncet "ancnotele+

HH

5-$i-o2

7 Poate c o s #reau s-i #or"esc (ntr-un #iitor $ai $ult sau $ai %uin a%ro%iat! declar el! fr s- i ridice oc1ii+ Tre"uie s reflectez+ .t ti$% r$i aici8 7 .el %uin cte#a zile+ 7 .te#a zile+ T1irtJ-one! t1irtJ-tWo+HF Teancul era gros! "ancnotele o"osite+ 7 6nde stai8 7 La Augustus *noW+ 7 O s te sun+ 0$%inse scaunul i se ridic greoi+ *e$na %rea %uin cu o$ul care se urcase %e o scar u"red! ca s (nlocuiasc o giruet (n for$ de coco cu alta (n for$ de %orc! ce#a $ai de#re$e! (n cursul zilei+ 7 Pot s-i %un nu$ai o (ntre"are8 (ntre" foarte re%ede >nger Jo1anne+ Nu$ai una! (nainte s %leci8 El nu rs%unse! dar nici nu $ai ddu se$ne de %lecare+ 7 Ri-au s%us ce#a cnd te-au eli"erat8 Vreau s zic! ai %ri$it #reo l$urire %entru ceea ce se %etrecuse8 Ri-au e<%licat c e ti graiat oriA 7 Ni$ic+ Nu $i-au s%us ni$ic+ Mi-au dat o #aliz! ca s-$i %un lucrurile+ 6n %lic cu o sut de coroane (n el+ Adresa unui a%arta$ent+ 5ar nu $i-au s%us ni$ic+ 94ceptH;! era un ti%! unA N-a#ea unifor$ sau ce#a de felul sta+ Mi-a zis s-$i in %liscul i s $ consider norocos+ C.iocuU $ic i consider-te norocos+D 9raza asta $i-o a$intesc "ine+ 5ar e<%licaii8 NopeHG+ 0 i art iar dinii+ 4ri$asa era res%ingtoare) interlocutoarea lui fu ne#oit s- i %lece oc1ii+ A?sel *eier se (ndre%t s%re u i dis%ru! fr s-o a te%te! fr s sta"ileasc #reo (ntlnire #iitoare+ Ea se /uc un $o$ent cu %a1arul de a%+ 0ncerca s- i a$inteasc un a$nunt care nu se lsa di"uit+ 0n casa lui A?sel *eier e<ista ce#a care nu- i a#ea locul acolo+ 6n lucru %e care ea (l re$arcase+ .are (i strnise o reacie! (ns a"ia du% aceea! cnd fusese %rea trziu+ 6n a$nunt care nu distona cu interiorul "izar! dar! cu toate astea! se distingea+ 0nc1ise oc1ii i (ncerc s reconstituie ca$era lui A?sel *eier+ 9igura de %ro#a+ *cena de lu%t+ La%onul trist! (n 1aina lui %onosit! cu glug+ .a#alerul de %e %erete+ O %endul $ural! al
HF H; HG

Treizeci i unu! treizeci i doi+ .u e<ce%ia+ Nea$) deloc+

crei "alansier era o %otcoa#+ Eta/era i cele %atru cri de %e ea! cu titluri care (i sc%au+ O cutie #ec1e de cafea! %lin cu $runi ! c1iar lng u + Tele#izorul i antena de ca$er a acestuia+ 6n la$%adar (n for$ de rec1in! care %rea c #rea s te (nfulece c1iar de %e %odea! lu$innd (nc%erea cu "ecurile fi<ate %e coad+ 6n la"rador din le$n! #o%sit (n negru! care arta $ai natural dect unul #iu+ O"iecte a"surde i (ncnttoare! care $ergeau ($%reun! fr s-i %oi e<%lica de ce+ Plus (nc ce#a+ .are o fcuse s reacioneze fr s #rea! (ns %rea trziu+ A?sel *eier $ergea re%ede+ *e gndea din nou la o zi de %ri$#ar din ,EII! cnd #zuse ora ul Oslo %entru ulti$a oar+ 5easu%ra fiordului %lutea ceaa+ El sttea %e %untea #asului M!S! Sandef/ord ce %ornea (n curs s%re *tatele 6nite! cu o (ncrctur de (ngr $inte c1i$ice+ .%itanul dduse #ag din ca%! cnd A?sel (i e<%licase situaia desc1is! fr s se (n#rteasc (n /urul cozii+ *ttuse $ult ti$% la (nc1isoare! unde ( i is% ise o %edea%s! i se %rea c n-a#ea niciun rost s $ai r$n (n Nor#egia+ .%itanul %utea dor$i lini tit& A?sel *eier a#ea cetenia a$erican+ 0 i trntise %a a%ortul %e $as) docu$entul %rea autentic+ Tot ceea ce dorea el era s se fac util %n cnd a#eau s ating cealalt coast a Atlanticului+ 5ac era %osi"il+ Putea s dea o $n de a/utor la "uctrie+ Pn s a/ung la 5Jna 9Jr! curase %atru ?ile de cartofi+ Atunci! se strecurase afar %entru un scurt $o$ent+ 0nelesese c %leca definiti#+ Plnsese fr s tie de ce+ 5e atunci! nu $ai #rsase nicio lacri$+ Pn acu$+ *e (ntoarse alergnd+ Portia ( i rse de el! cu z#orul ei recalcitrant+ 9actorul %o tal se o%ri! scoase ca%ul %e gea$ul $a inii! art cu degetul s%re %orc i rse+ A?sel *eier sri %este gardul scund i intr+ 0nc1ise cu gri/ u a (n ur$a lui i se #r( (n a ternut+ 0n s%atele ferestrei! %isica $iorlia ct o ineau %uterile! dar n-o "g (n sea$+

24
7 .u asta # %ierdei #oi ti$%ul8 Vng#ar *tu"N ( i frec o"razul+ Pal$a (i rci "ar"a ai crei %eri scuri scoaser un sunet sec+ Era trecut de dou! (n noa%tea de $iercuri! H; $ai+ 6n gru% de douzeci i cinci de ziari ti i a%roa%e tot atia fotografi se adunaser la *and#i?a! (n faa co$isariatului As?er X 3Pru$+ Erau inui (n afara cldirii de cr$id %rin efortul ctor#a ele#i ai @colii de Poliie! care! de #reun sfert de or! ( i scoseser "astoanele i u$"lau (ncet! (ncoace i (ncolo! %rin faa intrrii! lo#indu-le cu furie de %al$e! ca ni te %erfecte caricaturi ale %olii tilor din fil$ele lui .1a%lin+ 9otografii "tur u or (n retragere+ =iari tii (nce%ur s se uite la ceas+ 6n ti% de la Da"blaclet! care (i %rea cunoscut lui Vng#ar *tu"N! csc ostentati# i zgo$otos+ *e rsti (n direcia unui fotograf! du% care se duse cu %a i greoi s%re un *aa" o%rit (ntrun loc unde staionarea era interzis+ *e instal la #olan! dar nu de$ar+ Vng#ar *tu"N ls %erdeaua s cad i se (ntoarse+ 7 9ir-ar s fie! Her$ansen! sr$anul ti% n-a fcut ru nici $car unei $u te2 7 5aU cine zice c r%itorul de nci are $usai cazier8 Her$ansen ( i sufl nasul (n $n i trase o (n/urtur+ 7 Eu nu s%un a a ce#a+ 7 Atunci! ce $a$a dracuU #rei s s%ui8 A#e$ aici un ti% %rins e<act (n locul de unde a fost r%it %ri$a #icti$! la %atru ore du% ce a fost furat alt feti+ .a$uflat de zici c are de gnd s candideze %entru un %ost la .>A+ @i-o freac! (n ti$% ce ge$e! rostind nu$ele %u toaicei2 >ar acu$ este aici! inca%a"il s s%un unde se afla $iercuri! ; $ai! cnd a fost (n1at Oi$+ 9irar al dracuU2 Nu- i a$inte te nici $car ce a fcut azi! la ora cinci2 7 Pur i si$%lu! fiindc e inca%a"il s s%un orice altce#a! (l infor$ sec Vng#ar *tu"N+ O$ul sta e idiot+ A%roa%e (n sens %ro%riu+ Her$ansen duse la gur o can $urdar+ Mirosul acru de trans%iraie i de stres u$%lea toat (nc%erea+ Vng#ar nu era sigur c tie de unde %ro#enea+ 7 E ofer de $eserie! "o$"ni Her$ansen+ Nu %oate fi cu des#r ire idiot+ .onduce tiruri+ @i are cazier+ Nu $ai %uin deA

0n fc un dosar i trase! cu $n energic! o foaie A;+ 7 .inci contra#enii i dou conda$nri %entru atentat la %udoare+ Vng#ar *tu"N nu reacion+ Pri#i din nou! cu discreie! s%re ziari ti+ Nu $ai erau att de nu$ero i+ *e ciu%i de "aza nasului i (ncerc s calculeze ce or %utea fi %e coasta de est a *tatelor 6nite+ 7 E<1i"iionis$! oft din greu! fr s se uite la colegul su+ Ti%ul sta a stat la rcoare %entru e<1i"iionis$+ Ni$ic altce#a+ Nu %e el (l cut$+ 5in %cate+ 7 EYH>3>R>ON>*M+ Vng#ar (ncerca s se arate neutru+ 5ar (i era cu ne%utin+ .u#ntul %urta (n el un ase$enea dis%re %entru ceea ce re%rezenta! (nct a%roa%e c-i ie ise din gur ca un scui%at %lin de ciud+ 3r"atul (n costu$ de ca$ufla/ se %ierdea (n gr$ada de te<tile+ Trans%iraia curgea grl %e el+ 6$erii (i erau att de (ngu ti! (nct $necile #estonului (i ascundeau $inile+ La gt! a#ea o e arf! dar nu o folosea+ 9undul %antalonilor (i atrna %n a%roa%e de genunc1i+ 7 .incizeci i ase de ani! continu (ncet Vng#ar *tu"N+ A a e8 3r"atul nu rs%unse+ Vng#ar ( i trase un scaun lng el i se a ez+ 0 i %use coatele %e genunc1i i (ncerc s nu str$"e din nas din cauza $irosului de urin i de trans%iraie #ec1e+ 5e data asta! nu $ai a#ea nicio (ndoial (n %ri#ina locului de unde #enea %utoarea+ 7 Ascult! (nce%u iar! cu glasul st%nit+ Pot s-i s%un Laffen8 A a te c1ea$! nu8 6n cltinat din ca% a"ia sc1iat (i dez#lui c! (n orice caz! "r"atul era ca%a"il s aud+ 7 Laffen! z$"i *tu"N+ Eu $ nu$esc Vng#ar+ Ai a#ut o sear e%uizant+ 6n nou cltinat din ca% a"ia sc1iat+ 7 O s rezol#$ noi i$ediat toat c1estia asta+ 0$i tre"uie doar rs%unsul tu la cte#a (ntre"ri! OO8 0nc un se$n din ca%! de data asta a%roa%e i$%erce%ti"il+ 7 0i a$inte ti unde ai fost %rins8 6nde cei doi "r"aiA 6nde te-au gsit8 3r"atul nu reacion+ Oc1ii lui! foarte clari! de la $ic distan! %reau dou "ile negre %e faa (ngust+ Vng#ar %use o

$n %rudent %e genunc1iul "r"atului! dar nu o"inu nici acu$ #reo reacie din %artea lui+ 7 5ar tu conduci2 7 9ord Escort ,EE,+ Al"astru $etalizat! $otor ,!I litri) dar are ($"untiri+ A$%lificatorul a costat uns%rezece $ii %atru sute nouzeci de coroaneHI+ 3anc1ete /oase i deflector+ 7 *u%er+ 7 N-a$ fcut ni$ic+ 7 Atunci! ce $oti# a#eai ca s te afli acolo8 7 Niciunul+ 5oarA 5oar a a+ M uita$+ Nu e interzis s te uii+ 3r"atul ( i trase $neca stng+ 5e su" ea! a%ru un g1i%s al"+ 7 Mi-au ru%t $na+ N-a$ fcut ni$ic+ Era ora trei i /u$tate noa%tea+ Asta (nse$na c Vng#ar *tu"N era treaz de douzeci i una de ore+ Nu$ai 5u$nezeu tia de cnd nu $ai dor$ise interogatul+ Vng#ar (l "tu u urel %e genunc1i i se ridic+ 7 0ncearc s te lunge ti %e $asa aia de acolo! (i s%use %e un ton a$a"il+ 0n curnd se lu$ineaz i o s ne %ute$ ocu%a de asta cu de-a$nuntul+ Ai s te %oi (ntoarce acas+ 0n ti$% ce (nc1idea u a (ncet! (n ur$a lui! %re#zu c "r"atul (n inut de ca$ufla/ %utea de#eni o %ro"le$+ Tla a"ia dac era (n stare s %lnuiasc ce#a+ @i! cu att $ai %uin! s %un (n a%licare trei r%iri sofisticate i restituirea ela"orat a unui cada#ru de co%il+ .e-i dre%t! ti%ul a#ea carnet de conducere i! (n consecin! era foarte %ro"a"il c tia s scrie i s citeasc+ Titlul de C ofer de $eserieD! cu care (l cadorisise Her$ansen! era totu i $ai $ult dect a"uzi#+ Laffen *Nrnes nu "eneficia de nicio %rotecie social i li#ra $ese calde! dou du%-a$iezi %e s%t$n! %ersoanelor (n #rst din *ta"e??+ 3ene#ol+ Lucrul cel $ai su%rtor nu era e<1i"iionistul (n sine! ci fa%tul c %oliia nu a#ea alt sus%ect+ Trei co%ii dis%ruser+ 6n "iat era de/a $ort+ Tot ce a#ea %oliia! du% trei s%t$ni de anc1ete! era un e<1i"iionist (ntre dou #rste! cu un 9ord Escort+ Ti%ul sta %utea de#eni o %ro"le$ a nai"ii de $are+ 7 Lsai-l s %lece! 1otr( Vng#ar *tu"N+ Her$ansen ridic din u$eri+
HI

A%ro<i$ati# , ;GQ de euro+

7 Mda+ Atunci! n-a#e$ ni$ic+ .anci! e<%lic-le tu #ulturilor de afar! (i arunc acesta! fcnd un se$n din ca% s%re fereastr+ 7 Las-l s se duc acas! cu$ se lu$ineaz de ziu! csc *tu"N+ @i! %entru 5u$nezeu! gse te-i alt a#ocat+ 6nul care s- i dea osteneala i s ai" gri/ ca acest client al lui s nu fie %ri#at de so$n toat noa%tea+ Tsta-i sfatul $eu+ Ti%ul nu e cel cutat+ @i! de fa%tA A%uc un tra"uc din "uzunarul de la %ie%t i ridic arttorul+ 7 Nu reu esc s-$i dau sea$a ce facei aici! la As?er i 3Pru$! dar! (n locul tuA 3ag-i la "a c %e tolo$acii care i-au fcut ari%a ar ice+ Altfel! %n la sfr itul s%t$nii! a#e$ la u ditai Westernul+ .rede-$+ Te<asul! cu$ te #d i cu$ $ #ezi+

25
6nde#a! la ar! (ntr-o csu cocoat %e o colin de la $arginea unei #i situate destul de de%arte! la nord-est de Oslo! un "r"at edea innd (n $n o teleco$and+ .itea telete<tul+ 0i %lcea $ult s fac asta! cci a a %utea s ai" infor$aiile! atunci cnd dorea i cu$ dorea& concise! confor$e+ Era di$inea+ Lu$ina al" a acestei zile (nc neatinse! care n#lea %e fereastra "uctriei! (i ddea i$%resia c rena te zilnic+ >z"ucni (n rs! de i era singur+ Mn brbat de NO de ani arestat %n ca#ul micu$ei 9milie! A%s! /ucndu-se %e tastele teleco$enzii+ Literele se $rir! se $ic orar! se lir! se (ngustar+ 6n "r"at arestat+ T tia (l luau dre%t a$ator8 .redeau c! de furie! a#ea s cedeze8 . a#ea s- i %iard sngele rece doar %entru c (n1aser %ersoana care nu tre"uia8 Pentru c-i atri"uiau altuia actele lui8 Oare %oliia credea cu ade#rat c el a#ea s #in fuga! s fac gre eli! s co$it i$%rudene8 Bse din nou! a%roa%e (ncntat! iar ecoul se re%ercut (ntre %ereii goi+ @tia cu toat %recizia cu$ gndesc cei din %oliie+ Era %si1o%at! credeau ei+ Mndru de cri$ele lui! %resu%uneau ei+ Poliia #oia s-l rneasc+ *-l ($%ing s co$it gre eli+ * se laude cu ceea ce fcea+ 3r"atul cu teleco$anda tia asta) el citise! studiase+ @tia ce #or face %olii tii cnd #or (nelege c el era li"er! el! care fura i o$ora co%ii! fr ca $intea lor de co%oi s %ricea% de ce+ .utau s-l %ro#oace+ @i-i (nc1i%uia+ .u toate infor$aiile des%re $icui! adunate %e un %anou $are+ 9otografii! detalii+ .o$%utere+ Vrst! se<! fa%te de #ia+ 5ate! cutau cone<iuni+ *au un rit$+ Ei fceau! cu siguran! $are caz de fa%tul c E$ilie fusese r%it (ntr-o /oi! Oi$ (ntr-o $iercuri! *ara1 (ntr-o $ari+ .redeau c #zuser lu$ina i a te%tau s se $ai %etreac ce#a i (ntr-o luni+ A%oi! cnd ar #eni #re$ea! i ur$torul co%il ar dis%rea (ntr-o du$inic! %olii tii ar intra (n %anic+ Niciun rit$! i-ar s%une ei+ Nicio rutin2 Tul"urarea i-ar %araliza! iar dis%ariia unui nou co%il ar de#eni insu%orta"il+ 3r"atul se duse la fereastr+ 0n curnd a#ea s %lece la lucru+ 5ar! $ai (nti! tre"uia s le duc de $ncare celor dou $icue de /os+ @i a%+ .orn-fla?es i a%) r$sese %ur i si$%lu (n %an de la%te+

E$ilie de#enise st%n %e sine+ Era drgu+ Vesel i %lcut+ E<act a a cu$ se a te%tase i el+ .1iar dac nu fusese %rea sigur c $erit s-o r%easc! acu$ (i %rea "ine c o fcuse+ Era clar c E$ilie a#ea un $ic nu- tiu-ce nu$ai al ei+ .nd el (nelesese c $aic-sa $urise! se 1otrse s-o lase (n %ace+ 5in fericire! se rzgndise+ Era o %u toaic recunosctoare+ 0i $ulu$ea fru$os %entru $ncare i fusese "ucuroas de clu! cu toate c nu s%usese a%roa%e ni$ic atunci cnd (i druise %%u a 3ar"ie+ 0nc nu %rea tia ce #a face cu E$ilie la ur$! cnd totul se #a fi sfr it+ 0n fond! c1estia asta nu %rezenta niciun fel de i$%ortan+ A#ea tot ti$%ul s se gndeasc+ *ara1 era o ade#rat scor%ie (n $iniatur+ Ar fi %utut s /ure asta dinainte+ Mu ctura din "ra i se (nro ise i se u$flase) ( i trecu $na u or! %este ran! $ustrndu-se c n-a fost $ai #igilent+ .nd se uit %e fereastr la #rful colinei! $i/indu- i oc1ii s%re soarele di$ineii! se $ir c nu (nce%use $ai de$ult+ Acce%tase %rea $ulte i %rea $ult ti$%+ 5duse %rea $ult+ *u%ortase %rea $ult+ Pri$ise %rea %uin+ Asta (nce%use cnd a#ea %atru ani+ Pro"a"il c1iar $ai de#re$e! (ns nu a#ea alte a$intiri $ai ti$%urii+ .ine#a (i tri$isese un cadou+ El nu tia cine+ Ma$a lui se dusese s-l ia de la %o t+ 3r"atului cu teleco$anda (i %lcea s se cufunde (n a$intiri+ Pentru el! era foarte i$%ortant s se (ntoarc (n trecut+ 0nc1ise tele#izorul i ( i u$%lu din nou cana cu cafea+ Ar fi tre"uit s %regteasc fulgii de %oru$" cu a%+ 5ar $e$oria era car"urantul lui i tre"uia s-i acorde atenie c1iar (n acea cli%+ 0 i (nc1ise oc1ii+ *ttea (n genunc1i %e un scaun de "uctrie! un scaun de le$n #o%sit (n ro u+ 5esena+ 0n faa lui! a#ea un %a1ar cu la%te! si$ea $ereu acel gust sua# care i se li%ea de cerul gurii! si$ea cldura so"ei din col+ Era la (nce%utul iernii+ Ma$a intr (n cas+ 3unica toc$ai %lecase la $unc+ Pac1etul era cenu iu! cu 1rtia ifonat din %ricina trans%ortului+ *foara era %lin de noduri! legat i-n cruci i-n cur$ezi ! iar $a$a tre"ui s foloseasc foarfeca! de i a#ea o"iceiul s strng cu gri/ sfoara i 1rtia de ($%ac1etat+ .adoul era un costu$a de iarn+ Al"astru! (nc1is cu un fer$oar care se ter$ina %rintr-un inel+ Pe %ie%tul /ac1etei era

desenat un ca$ion cu roi $ari+ Pantalonii a#eau elastic su" tl%i i "retele (ncruci ate (n s%ate+ Ma$a (l ($"rc+ El a#u #oie s se urce %e $asa din "uctrie+ Plesci din li$" ca s si$t gustul la%telui i fu lo#it (n ca% de la$%! cnd aceasta re#eni (ncet %e traiectoria ei de %endul+ Ma$a z$"i+ .ostu$ul al"astru era u or+ N-a#ea nicio greutate+ El ridic "raele! atunci cnd $a$a (i (nc1ise fer$oarul+ 0 i (ndoi genunc1ii! si$indu-se ca%a"il s z"oare+ Jac1eta costu$ului! confecionat dintr-un $aterial gros i $tsos! era cald! iar el #oia s ias (n z%ad! %urtnd %e %ie%t desenul ca$ionului cu roi $ari+ Bse! %ri#indu- i $a$a+ 3r"atul ls teleco$anda+ Era a%roa%e ora o%t! ti$%ul (l gonea din ur$+ 5e "un sea$ c %u toaicele din %i#ni n-a#eau s $oar de foa$e dac o s le li%seasc de o $as! dar era $ai "ine s se ocu%e de ele+ 5esc1ise dula%ul din "uctrie i se %ri#i (ntr-o oglind de "aie! agat (n s%atele u ii acestuia+ 3unica se (ntoarse+ 6itase ce#a! i! cnd (l #zu! (ne%eni+ .ostu$a ul de iarn fu dat altcui#a+ Altui co%il+ 6nul care (l $erita $ai $ult! s%usese "unica+ 0 i a$intea "ine+ Ma$a nu %rotestase+ > se tri$isese un cadou+ Era al lui! dar nu-l %ri$ise+ A#ea %atru ani+ 0n oglind! %rea tras la fa+ 5ar nu se si$ea a a+ *e si$ea %uternic i 1otrt+ Pac1etul de corn-fla?es era gol+ Pu toaicele tre"uiau s ra"de de foa$e %n la (ntoarcerea lui+ *e descurcau ele+

26
>nger Jo1anne Vi? lucrase toat seara! (ntr-o concentrare cu totul relati#+ Portarul de noa%te de la Augustus *noW >nn era un "iat care tre"uie s fi $init (n %ri#ina #rstei! ca s %un $na %e slu/"a asta+ Mustaa (i era! (n $od #dit! (nnegrit cu der$atograful+ 0n cursul serii! aceasta de#enise $ai su"ire+ 0n sc1i$"! su" nasul "iatului! acolo unde ( i zgndrea co urile! a%ruser %ete negre+ El (i dduse codurile de acces la internet ale 1otelului+ >nger Jo1anne se %utea conecta c1iar din ca$era ei+ 5ac a%rea #reo %ro"le$! nu a#ea dect s a%eleze la rece%ie+ Tnrul (i z$"i %roste te! cu gura %n la urec1i! trecndu- i degetul $are i arttorul %este $ustaa care dis%ruse a%roa%e cu totul+ Ar fi tre"uit s fie o"osit+ La gndul sta! csc+ 0i era so$n! dar nu ca de o"icei+ Altdat! decala/ul orar o tul"ura $ult+ Era de/a ora dou noa%tea) calcul ct tre"uie s fi fost ceasul (n Nor#egia+ Ora nou+ Oristiane se sculase de $ult+ *e foia (n drea%ta i-n stnga %rin a%arta$entul lui >sa?! cu noul cel! (n ti$% ce st%nul casei dor$ea! de "un sea$+ .inele fcuse %i%i %este tot! iar >sa? lsase "ltoacele s se usuce! fr s se sinc1iseasc s s%ele %odeaua+ 0 i $as ceafa! %lin de iritare! i %ri#i (n /ur+ Pe /os! c1iar (n faa u ii! #zu un "ilet+ Pro"a"il c era de/a acolo (nc de cnd se (ntorsese+ *cara care ducea la eta/ul doi era #ec1e i scria (ngrozitor+ Ea nu auzise ni$ic+ Era singur %e eta/! ca$era de deasu%ra coridorului era goal! cu lu$ina stins+ *e dusese du% cafea de trei ori! intrase i ie ise din ca$er! dar nu o"ser#ase "iletul+ 9usese %ri$it la ora o%ts%rezece+ +lease call Pn" ard Stubborn! ?mportant! 'n5 Gime! Don2t mind the time difference+H*tu""ornH:+ *tu"N+ Vng#ar *tu"N+ 3iletul indica trei nu$ere de telefon+ 5e acas! de la ser#iciu i $o"ilul! %resu%use ea+ Nu #oia s sune la niciunul+ 0 i %use degetul $are %este nu$erele %oliistului+ A%oi! g1e$otoci "ucata de 1rtie+ 0n loc s-o arunce! o
Bog s sunai la >ng#ard *tu""orn+ >$%ortant+ La orice or+ Nu conteaz decala/ul orar+ H: 0nc%nat) o"stinat+
H-

"g (n "uzunarul %antalonilor i consult %agina de %e internet a ziarului Da"bladet+ 5is%ruse o feti+ 0nc una+ *ara1 3aardsen! o%t ani! r%it dintr-un auto"uz %lin! la ora de #rf! (n ti$% ce se ducea la "unica ei+ Poliia n-a#ea (nc nicio %ist+ Pu"licul era furios+ 0n /urul ca%italei! de la 5ra$$en la Aurs?og! de la EidsWoll la 5o"a?! toate acti#itile "ene#ole (n folosul co%iilor erau sus%endate %n la noi ordine+ *e organizau gru%uri care (nsoeau co%iii la i de la coal+ 6nii %rini cereau co$%ensaii! %entru a %utea r$ne acas+ Organizatorii ta"erelor de #acan nu %uteau garanta c colarii a#eau s fie su%ra#eg1eai %er$anent i (ntr-un $od adec#at+ Nu e<ista %ersonal su%li$entar+ .entrala ta<iurilor din Oslo asigura ta<iuri s%eciale %entru co%ii! conduse de fe$ei! care le ddeau %rioritate $a$elor ce se de%lasau singure cu $icuii+ Pri$-$inistrul fcea a%el la cal$ i la raiune! (n ti$% ce re%rezentanta Proteciei .o%ilului %lngea la tele#iziune+ O g1icitoare! care o C#zuseD %e E$ilie (ntr-o cocin de %orci! %ri$i s%ri/inul unei colege suedeze+ 0ntre P$nt i .er! e<ist $ai $ulte lucruri dect ne (nc1i%ui$ noi! declara *indicatul Nor#egian al Agricultorilor i al Micilor 9er$ieri! du% care fgduise s fac! %n la sfr itul s%t$nii! un control $inuios al tuturor cresctoriilor de %orci+ 6n $e$"ru al 9BPHE din *Nrland fcuse! (n $od foarte serios! %ro%unerea ca *tortin-gul FQ s reintroduc %edea%sa cu $oartea+ >nger Jo1anne ( i si$i "raele (nfrigurate i ( i ls (n /os $necile %ulo#erului+ 3ine(neles c nu #oia s-l a/ute %e Vng#ar *tu"N+ .o%iii r%ii ar de#eni ai ei! a a cu$! %e %ro%ria fiic! Oristiane! o #edea de fiecare dat (n fotografiile %u tilor (nfo$etai din Africa i (n ale %rostituatelor de a%te ani din T1ailanda+ * sting tele#izorul! s (nc1id ziarul+ Nu #rea s #ad+ 6n ase$enea caz2 >nger Jo1anne nu #oia s fie legat de el+ Nu #oia s aud+ Totu i! lucrurile nu stteau a a+ Po#estea asta o sti$ula+ O aa (ntr-un fel att de grotesc! (nct i se tie rsuflarea cnd ( i ddu! deodat! sea$a ' ca (n cli%a unei dez#luiri nefericite ' c! (n realitate! (i #enea s lase totul "alt+ >nger Jo1anne #oia s uite de A?sel *eier! #oia s nu
9re$s?ritt%artiet& Partidul Progresului! %rinci%alul %artid nor#egian de e<tre$ drea%t+ FQ Parla$entul nor#egian+
HE

se $ai sinc1iseasc de %roiectul de cercetare! #oia s-i (ntoarc s%atele lui Al#1ild *ofien"erg+ .eea ce dorea ea cu ade#rat era s sar (n %ri$ul a#ion care s-o duc (n ar i s-l lase %e >sa? s se ocu%e de Oristiane+ Ea i-ar fi (ndre%tat (ntreaga atenie asu%ra unei unice i singure sarcini& gsirea necunoscutului care ddea trcoale i fura co%iii oa$enilor+ Munca (nce%use de/a+ Ea nu era (n stare s se concentreze %e de%lin asu%ra altor lucruri! dect (n inter#ale scurte+ 5in cli%a (n care o contactase Vng#ar *tu"N! (ncercase (n $od incon tient! (ntr-o stare de (ncordare i ($%otri#a #oinei sale! s realizeze un %ortret %ro#izoriu al #ino#atului+ 5ar nu a#ea nicio "az! nu a#ea date suficiente+ 0naintea %lecrii! scotocise %rin dosarele #ec1i! c1i%urile ca s i le %un (n ordine+ Bafturile lustruite din "iroul ei erau ocu%ate acu$ cu (nse$nri de %e #re$ea anilor de studiu din *tatele 6nite+ Tre"uiau %use (n alt %arte+ O trea" al nai"ii de solicitant+ Ni$ic altce#a! ( i s%use cu /u$tate de glas! fcnd teancuri (nalte de cri %e $asa de lucru+ Mai $ult dect orice! >nger Jo1anne #oia s-l a/ute %e Vng#ar *tu"N+ .azul sta era o %ro#ocare+ O ro"oteal zdra#n! %e $sura unui cadru uni#ersitar+ 6n test intelectual+ O co$%etiie (ntre ea i un cri$inal necunoscut+ >nger Jo1anne tia c s-ar lsa aca%arat cu $are u urin! c ar $unci zi i noa%te! ca %entru o $isiune isto#itoare+ Ar fi care %e care! ea sau cri$inalul+ *-ar #edea care e cel $ai #iclean! cel $ai laco$! cel $ai dur+ .el care c tig+ .el $ai "un+ *coase iar "ucata de 1rtie! o %use %e genunc1i i o desfcu! netezind-o! %lin de gri/! cu latul $inii+ O reciti! a%oi o ru%se "rusc (n zeci de "ucele! %e care le ls s cad (n closet+

27
A?sel *eier se scul odat cu zorii! de i nu dor$ise toat noa%tea+ 0 i si$ea $intea ui$itor de li$%ede+ 5use $na la t$%l! gata s cad! cnd se ridic din %at+ Pisica se (ntinse s%re %icioarele lui goale i scoase un $ieunat "lnd+ A?sel o lu %e genunc1i i o $ngie (ndelung! uitndu-se! cu o %ri#ire goal! afar+ O %ersoan crezuse (n el+ Mult $ai (nainte ca >nger Jo1anne asta s a%ar cu #or"ele ei fru$oase i cu c1estiile ei de ne-(neles! o fe$eie %rice%use c el nu s#r ise fa%tele %entru care fusese conda$nat+ Era o alt %ersoan! dintr-o alt e%oc+ O (ntlnise du% eli"erare! cnd intrase %entru %ri$a oar! cu %a i o#itori! (ntr-un "ar+ .ei a%roa%e nou ani de a"stinen ( i lsaser ur$ele+ Alcoolul i se urcase dre%t la ca%+ 6n singur %a1ar! i ca%ul i se (n#rtea+ 0ntorcndu-se de la toalet! czu %este colul unei $ese+ 9e$eia care sttea acolo %urta o roc1ie (nflorat i $irosea a liliac+ Vznd c rana %e care i-o fcuse sngera (ncontinuu! fe$eia (i %ro%use s $earg la ea acas+ .1iar la col! se gr"ise s %recizeze+ Putea #eni) %rea un o$ drgu! adug! cu un $ic rset+ 5egetele ei se ocu%ar cu delicatee de ran+ Vat i iod care dega/a un $iros (ne%tor i-i lsa %ete $aronii %e ceaf+ 6n "anda/+ Pri#irea nelini tit a fe$eii+ Poate c ar fi tre"uit s $earg la o ca$er de gard) cu siguran c ar fi fost $ai "ine s-i %un #reo dou co%ci+ El a#ea (n nri acel %arfu$ de liliac i nu-i #enea s %lece) nu era li"er dect de o s%t$n i /u$tate+ Era (nc tnr i %stra un fel de s%eran c #iaa se %utea (ndre%ta+ 0i fuseser refuzate %atru %osturi+ .u toate astea! e<istau di#erse %osi"iliti+ 5ac a#ea %uin r"dare! lucrurile se aran/au+ Era tnr! %uternic i nu se ferea de $unc+ Pe lng asta! $ai (n#ase cte ce#a i la (nc1isoare+ 9e$eia aceea se nu$ea E#a! a#ea douzeci i trei de ani+ La ora uns%rezece fr cinci! cnd tre"uise s %lece din cauza %ro%rietresei ei! E#a (l (nsoise+ Btciser %e strzi! unul lng cellalt! ore (n ir+ A?sel si$ea %ielea E#ei $ngindu-l cu sfial %rin $aterialul roc1iei) cldura cor%ului su (l iz"ea! %rin #estonul de ln grosolan! %e care! %n la ur$! i-l scosese i i-l %usese ei %e u$eri+ E#a (l asculta cu un aer gra#+ 0l credea) i (l srutase iute! (nainte de-a %leca (n fug s%re %oarta casei sale+

La /u$tatea dru$ului! se o%rise i iz"ucnise (n rs& uitase s-i dea (na%oi #estonul+ Nu se $ai des%riser+ A?sel n-a#ea de lucru+ 5u% %atru luni! (nelesese c ade#rul nu a#ea s-l conduc nicieri i ( i nscocise un trecut (n *uedia+ 9usese t$%lar la TZrna"J! #re$e de zece ani! $inea el! ceea ce-i (ngduise! (n cele din ur$! s ca%ete un %ost de asistent %e $i/loace de trans%ort+ Asta durase trei luni+ 6n anga/at al antre%ozitului tia %e cine#a care-l recunoscuse+ 0n aceea i zi! fusese %us %e li"er! dar E#a nu-l trdase+ Pisica (i sri de %e genunc1i! iar el se 1otr( s %lece din HarWic1%ort+ N-a#ea s se duc %rea de%arte+ O rait (n nord! %rin regiunea Maine+ 5oar cte#a zile+ .ercettoarea nor#egian s-ar lsa %gu"a ! de "un sea$! du% o "ucat de #re$e+ .1iar dac %rea s cunoasc zona! era nor#egian+ *co%ul ei era s se (ntoarc+ .onstatnd c el %lecase! cu siguran c ar renuna+ El nu era i$%ortant+ A?sel a#ea s se duc la Old Orc1ard 3eac1! acolo unde a#ea Patric? un carusel cu care c tiga o gr$ad de "ani (n ti$%ul #erii+ Patric? i A?sel de#eniser %rieteni la 3oston! %e #re$ea cnd A?sel! a"ia #enit (n *tatele 6nite! s%la #ase (ntr-un "irt italienesc din Nort1 End+ Patric? (i fcuse rost %rietenului su de un loc unde ( i %utea c tiga %inea! %e un #as de %escuit din 4louc1ester+ 5u% dou sezoane "une! se consideraser "ogai+ Patric? fcuse un ($%ru$ut i cu$%rase instalaia de clu ei! la care #isase atta+ A?sel a#usese "ani e<act ct s- i ia casa din HarWic1%ort! $ai (nainte ca noii ($"ogii s arunce %reurile (n aer! fcnd ca $uritorilor de rnd s le fie cu ne%utin s- i gseasc un coli or lng $are! la .a%e .od+ .ei doi #ec1i %rieteni se #edeau rar i nu- i s%uneau $are lucru cnd se (ntlneau+ 5ar A?sel a#ea s fie "ine#enit (n casa lui Patric?+ Nici nu (nc%ea #reo (ndoial+ Pisica scoase un $ieunat sf ietor+ 6 ia ei era (nc1is+ A?sel (ntredesc1ise u a dins%re grdin i se duse s ia o #aliz din fundul c$rii+ 0n co$od erau %atru %erec1i de iz$ene curate+ Le ($%turi cu gri/ i le %use (n #aliz+ Patru %erec1i de osete+ 5ou c$ i+ Pulo#erul al"astru+ .te#a $aiouri de cor% fr $nec+ N-a#ea ne#oie de ni$ic altce#a+ Hainele for$au un teanc (ntunecat i %lat (n #aliza care nu se u$%luse nici %e /u$tate+

*trnse curelele %este %ulo#erul de deasu%ra teancului+ A%oi (nc1ise #aliza! (nainte de a se rzgndi+ Voia s ia scrisorile la el+ Pn acu$ (nc nu o fcuse! cu ocazia rarelor raite la 3oston sau (n Maine+ *tteau la locul lor o"i nuit ' %e ta"la de a1! care nu fusese folosit niciodat! fiindc nu-l #izita ni$eni '! (ntr-un %ac1et legat cu o "ucat de sfoar+ 5e data asta! era $ai "ine s le ia cu el+ 0nc1ise din nou #aliza+ .u trei cutii de $ncare %entru %isici (ntr-o %ung i cu #aliza (n cealalt $n! ie i i (ncuie u a+ Mrs+ 5a#is era (ntotdeauna treaz la ora asta+ 5e (ndat ce el se a%ro%ie de $a in! ea arunc o %ri#ire %e u a "uctriei i strig cu glas #esel c ziua era su%er"+ A?sel ridic oc1ii+ *e %rea c ziua a#ea s fie fru$oas! Mrs+ 5a#is a#ea dre%tate+ Pescru ii aflai (n z"or sc%au din g1eare coc1ilii de scoici i co"orau (n %ica/ %e %la/! %entru a se 1rni+ 5ou #a%oare ie eau din Allen Har"or! alunecnd %e #aluri+ *oarele era de/a sus! deasu%ra orizontului+ Mrs+ 5a#is! (n eternul ei %ulo#er roz! tra#ers %eluza! % ind $runel i lu %unga cu $ncare %entru %isic+ *-ar %utea s nu a/ung! el a#ea s fie %lecat ct#a ti$%! (i e<%lic A?sel+ *-i fac o not i o s-i %lteasc du% ce se (ntoarce+ .nd8 La dre%t #or"ind! nu tia nici el+ Tre"uia s se duc la cine#a+ 0n sud+ NeW JerseJ! $or$i! du% care scui%+ Trea"a ar %utea dura $ai $ult #re$e+ Era ne$ai%o$enit din %artea ei c se ocu%a de %isic (n ti$%ul sta+ 7 Mulu$esc! (nc1eie el! fr s- i dea sea$a c #or"ise (n nor#egian+ 7 Sorr5& s@eetie& he2s "one=F, Mrs+ 5a#is ( i ls ca%ul (ntr-o %arte i lu o $utr de (n$or$ntare+ 7 Qeft this mornin"& ?2m afraid! -or Ne@ Berse5& ? think! Don2t kno@ @hen he2ll be back! Mi"ht take @eeks& 5ou kno@! FH >nger Jo1anne se uita fi< la %isica ce se lfia (n "raele fe$eii! lsndu-se rsfat+ Oc1ii ei erau de un gal"en (ns%i$nttor! a%roa%e fosforescent! iar %ri#irea arogant! de %arc ani$alul i-ar fi "tut /oc de ea! o intrus care ( i
0$i %are ru! scu$%o! e %lecat2 Mi-e tea$ c a %lecat (n di$ineaa asta+ .red c la NeW JerseJ+ Nu tiu cnd se (ntoarce+ Ar %utea dura cte#a s%t$ni! tii8
FH F,

(nc1i%uise c A?sel *eier a#ea s-o a te%te (n %rag! arznd de ner"dare s-i aud %o#e tile! %regtit s rs%und la toate (ntre"rile i innd cafeaua la cald! %e aragaz+ Ma csc+ .olii ei $ici lucir cnd oc1ii (i dis%rur (n dou fante adnci ale "lnii ro co#ane+ >nger Jo1anne se retrase i se (ntoarse la $a in+ *ingurul lucru %e care-l %utea face era s lase o carte de #izit+ Ti$% de o cli%! se (ntre" dac i-o %utea lsa $icuei doa$ne+ A%oi se gndi la %isica aia sinistr i se duse $ai degra" s%re casa lui A?sel *eier+ Mzgli la iueal cte#a cu#inte %e dosul cartona ului i-l strecur (n cutia de scrisori+ .a s fie cu cugetul ($%cat! $ai "g unul %e su" u + 7 <e seemed kind of upset& 5ou kno@=FF Vecina a#ea c1ef de #or"+ *e a%ro%ie! innd $ereu %isica (n "rae+ 7 <e2s not used to isitors! Not er5 friendl5& actuall5! ,ut his heart6F; Pisica se ls! cu non alan! s cad %e %$nt+ 9e$eia ( i %use $na! cu un gest teatral! %e %ie%t+ 7 <is heart is pure "old! ? tell 5ou) pure "old! <o@ do 5ou kno@ him& missAFG >nger Jo1anne (i z$"i cu un aer a"sent! ca i cu$ n-ar fi (neles %rea "ine+ 5e "un sea$! ar fi tre"uit s stea de #or" cu "trna doa$n+ Era clar c ei nu-i sc%a ni$ic din ceea ce se %etrecea %e acea $inuscul "ucic de strad+ Totu i! >nger Jo1anne se (nde%rt i se a ez la #olanul $a inii+ *e si$ea agasat i! (n acela i ti$%! u urat+ O irita c-l lsase %e A?sel *eier s %lece de la restaurant fr s sta"ileasc o (ntlnire ulterioar+ *i$ea ca un fel de %ro#ocare %entru c el o lucrase (n foi de #i i %lecase+ 0n acela i ti$%! aceast dis%ariie aducea o e<%licaie li$%ede& >nger Jo1anne nu era "ine#enit (n #iaa lui A?sel *eier! orice ar fi %utut s%une ea+ A?sel *eier #oia s z"oare cu %ro%riile ari%i+ Era li"er+ Venise ziua de /oi! HG $ai! iar ea se %utea (ntoarce acas+ 5e fa%t! tre"uia s-o sune %e Al#1ild+ .nd se urc (n $a ina i o
FF F;

luiA
FG

Prea destul de tul"urat! tii2 Nu e o"i nuit cu #izitele+ 5e fa%t! nu e %rea %rietenos+ 5ar ini$a

Are o ini$ de aur+ =u& de aur+ 5e unde (l cunoa tei! do$ni oar8

%orni s%re Autostrada H:! 1otr( s renune+ A#ea att de %uin de %o#estit+ Nici $car nu- i $ai a$intea care era a$nuntul la att de ui$itor %e care (l #zuse (n csua lui A?sel *elei i care o inuse treaz o /u$tate de noa%te+

28
O $a in care fcea li#rri se a%ro%ia de cldire+ 3urnia+ Bingul ,FI era co$%let %aralizat (n zona 6lle#aal! din cauza unui accident+ 5ezordinea se (ntinsese ca o tu$oare $align) #e1iculul fcuse o or %entru a %arcurge o distan str"tut! (n $od nor$al! la iueal! (n douzeci de $inute+ *e a%ro%ia! (n sfr it! de locul de destinaie+ @oferul cla<on e<as%erat s%re un ta<i o%rit de-a cur$ezi ul i care "loca traficul+ 6n tnr cu un %icior (n g1i%s i cu dou cr/e se e<trase cu c1iu cu #ai de %e locul %asagerului! ( i art degetul $i/lociu i (ndre%t un arttor (ndrcit s%re o $a in de %oliie! aflat la cincizeci de $etri de acolo+ 7 5oa$ne sfinte2 z"ier el+ Tu nu #ezi c strada e "locat82 Asta $ai li%sea+ .a oferul s fie ne#oit s duc %ac1etul (n "rae! %n la cldire+ .onducea de la ora a%te di$ineaa+ @i era guturit+ Ar fi #rut s fie (n Wee?end+ Vinerea du%-a$iaza era infernal+ O s li#reze %ac1etul sta afurisit i o s se duc acas+ @i! a%oi! (n %at+ .u o "ere! (n faa unei casete #ideo+ Mcar dac %orcria aia de $a in a %oliiei ar "ine#oi s eli"ereze dru$ul+ 3ara toat strada! de i nu s-ar fi %utut s%une c se %etrecea ce#a ct de ct dra$atic+ 5oi ofieri (n unifor$ trncneau (n faa $a inii) unul fu$a! %ri#indu- i cu regularitate ceasul! cellalt %rea c (nce%use de $ulti or s- i doreasc i el re(ntlnirea cu %enaii+ Ta<iul reu i! (n sfr it! s fac stnga($%re/ur! nu fr s fi culcat la %$nt cte#a tufe de %e trotuar+ O$ul de %e $a ina de li#rri ( i fcu $otorul s $ugeasc i ls $a ina s (nainteze (ncet! (n ti$% ce co"ora gea$ul+ 7 3un ziua! ltr %oliistul+ Trecerea este interzis+ 7 Tre"uie doar s li#rez un %ac1et+ 7 Mi se %are c trea"a e co$%ro$is+ 7 5e ce8 7 5ac #ei fi (ntre"at! #ei s%une c nu tii+ 7 Ei! fir-ar al dracuU s fie deA @oferul se lo#i %este frunte+
*uccesiune de strzi destul de i$%ortante! care %er$it ocolirea strduelor din centrul ora ului Oslo %rin nord! (nce%nd de la 4ara .entral) acest inel Rrin"3 este du"lat de altele dou KBing H i Bing FL! care cu%rind fiecare! ce#a $ai $ult din centrul ora ului+
FI

7 E $unca $ea2 A$ un %ac1et acolo! (n $a in! un %ac1eoi al dracuU de $are! %e care tre"uie s-l li#rez acolo! laA 5du din $n s%re cldire! cutnd (n dezordinea de %e scaunul de lng el+ O cutie de suc %lin %e /u$tate se rsturn %e su%ortul aflat %e ta"loul de "ord i un lic1id gal"en se ($%r tie %e /os+ 4lasul oferului de#eni $ai (nalt cu dou octa#e+ 7 E acolo2 Lena 3aardsen+ La ,Q "! scara H+ 9ii a$a"il i e<%licai-$i cu$A 7 .e ai s%us8 Al doilea %oliist se a%lec s%re faa oferului+ 7 A$ cerut un sfat ca s tiu cu$ o s-$i (nde%linesc afurisita asta de $unc! acu$! cA 7 Pentru cine ai s%us c e %ac1etul8 7 Lena 3aardsen! ,Q "+ EsteA 7 .o"ori din $a in+ 7 .e8 EuA 7 .obor($i din main! 'cum! Pe ofer (l cu%rinse frica+ .el $ai tnr dintre cei doi %olii ti ( i aruncase igara i se de%rtase la ci#a $etri! ca s #or"easc la un soi de telefon+ 5e i oferul nu (nelegea ceea ce s%une! tonul lui (l l$urise ct se %oate de "ine c situaia era gra#+ .ellalt "r"at (n unifor$! un ti% de #reo %atruzeci de ani! cu o $usta groas! (l a%uc de "ra cu %utere! #zndu-l c nu (ndrznea s fac altce#a! dect s desc1id %ortiera+ @oferul ridic $inile (n aer! de %arc ar fi fost de/a arestat+ 7 .al$! %entru nu$ele lui 5u$nezeu2 Tre"uia doar s li#rez un %ac1et2 Mn pachet= 7 6nde e8 7 .e8 Pi! (n $a in2 E acolo! (n s%ate! dac du$nea#oastrA 7 .1eile+ 7 Ei! drcie! u a din s%ate e desc1is! dar nu %ot lsa %e oricine sA Poliistul nu-l "g (n sea$+ .ellalt ridic din u$eri+ Oricu$! nu era #ina lui dac %ac1etul nu era li#rat+ *e #or ocu%a de c1estia asta cei de la "irou+ 0 i scoase o igar! care nu #oia s se a%rind+ Ploaia i #ntul se (nteiser+ *e a%lec %este flacr! for$nd cu $inile o sfer+ A%oi! se (ndre%t "rusc i si$i c (ng1ea %n-n $du#a oaselor+

7 5oa$ne sfinte! $iorli cu #oce %ierit+ Rigara (i czu %e /os+ A#ea s fie $tr it+ .nd #zuse $a ina %oliiei ar fi tre"uit s dea (na%oi+ 5ac ar fi fost nielu $ai (n for$! o idee $ai %uin rcit! $ai %uin "elaliu! s-ar fi (ntors din dru$ i ar fi %lecat+ .a s fie sigur+ Nu-l %uteau $tr i+ Tsta nu era dect un fleac+ Le-ar fi %utut in#oca fa%tul c era %ri$a oar cnd i se (nt$%la+ Totu i! era ne#oie de ce#a $ai $ult ca s-i %ierzi locul de $unc2 Polii tii erau cu ca%ul (n %ort"aga/! fr s se ating de unicul %ac1et care era acolo! ulti$ul %ac1et din ziua aceea+ Era destul de $are! %oate de #reun $etru i treizeci lungi$e! i destul de (ngust+ 7 E greu8 Mustciosul (ntoarse ca%ul s%re el+ 7 5a! destul+ Pofti$! uitai-#+ 0ncerca s fie a$a"il+ Poate c #oiau doar s se uite la %ac1etul la nenorocit+ *-l asculte cu 5u$nezeu tie ce a%arat sau s fac ce tiau ei %entru a afla dac nu era o "o$"+ 5ac le rs%undea cu$ tre"uie i-i lsa s- i fac trea"a! cu siguran c #a %utea %leca+ .t %ri#e te %ac1etul! (n cli%a asta nu-i $ai %sa de el! l-ar fi lsat la un col de strad! nu$ai s %oat %leca+ 5ar ei nu se atingeau de %ac1et+ N-a#eau niciun instru$ent de $sur+ 0n sc1i$"! oferul auzea ni te sirene care se a%ro%iau tot $ai tare+ .nd %utu s nu$ere! (n sfr it! %atru $a ini i o du" (nc1is! (nelese c o ($"ulinase de-a "inelea+ O %arte din el #oia s-o ia la sntoasa! fugi! (ntinde-o! tia au ce au cu %ac1etul! nu cu tine! tai-o2 *coase un oftat rese$nat i ( i terse nasul cu degetele+ .el $ai ru lucru care i se %utea (nt$%la era s- i %iard locul de $unc+ *e $ai %uteau i#i i niscai#a 1rieli cu fiscul+ Punnd rul cel $ai $are (nainte+ 5ar nu %uteau do#edi ni$ic+ 7 Nu %ot do#edi ni$ic! ( i s%use (n oa%t! cnd o %oliist (l conduse cu a$a"ilitate %n la du"+ Oricu$! ni$ic (n %lus %e lng c1estia asta de acu$+ .nd %ac1etul fu desfcut! du% trei ore! era %e o $as! (ncon/urat de un $edic legist cu "ar"i on! de >ns%ectorul %rinci%al Vng#ar *tu"N i de ins%ectorul *ig$und 3erli! de la

Ori%os! i de doi ofieri ai 3rigzii Te1nice+ Pac1etul nu coninea nicio "o$"! asta era li$%ede+ Msura ,F;<FQ<;G c$ i cntrea F, de ?g+ La %ri$a #edere! se %rea c! %e %ac1et! nu e<ista dect un singur fel de a$%rente digitale! %ro#enind! fr (ndoial! de la co$isionar! care (l $ane#rase fr $nu i+ Ar fi fost necesare cte#a zile %entru o certitudine a"solut! dar! %n atunci! e<istau serioase $oti#e (n #irtutea crora era lesne de %resu%us c %ac1etul fusese curat lun! (nainte s fie luat de co$isionar+ 6nul dintre oa$enii 3rigzii Te1nice fcu o tietur lung i drea%t! (n carton! din ca%tul unei laturi $ari! %n la "aza acesteia! ca %entru o auto%sie+ Legistul nu s%unea a"solut ni$ic+ Te1nicianul ridic! %recaut! $arginea ca%acului+ Pe /os! czur dou g1e$otoace de %olistiren+ Ofierul desfcu %ac1etul de tot+ 5in %olistiren! a%ru o $n de co%il! %uin desfcut! ca i cu$ toc$ai sc%ase ce#a %e /os+ Pe #rful degetului $are (i r$seser resturi scoro/ite dintr-o o/ de un ro u a%rins+ 6n inelu de ga"lonz! cu %iatra "leu desc1is! (i scnteia %e degetul $i/lociu+ Ni$eni nu scoase o #or"+ Vng#ar *tu"N nu fu (n stare s se gndeasc la ni$ic altce#a dect c el era acela care #a tre"ui s-i s%un Lenei 3aardsen+ Oc1ii (l usturau+ 0 i inu res%iraia i ddu deo%arte cte#a "ile al"e! strlucitoare) %arc ar fi scor$onit (n z%ad (ng1eat+ A%ru "raul+ *ara1 3aardsen zcea %e "urt! cu %icioarele u or de%rtate+ .nd cei doi ofieri (ntoarser (ncet co%ila! #zur $esa/ul li%it cu scotc1 %e %ntecele ei& o foaie $are! %e care sttea scris cu litere ro ii+ 'i primit ceea ce ai meritat! 7 La negru! OO8 .u c1estii de-astea! dac $ai c tiga$ i eu ce#a $runi ! acolo2 @oferul se s$iorci! cu lacri$ile curgnd+ 7 0$i d i $ie odat cine#a ni te "atiste de 1rtie8 *unt al dracuU de guturit! (n caz c n-ai o"ser#at2 7 5ac-$i %er$ii s-i dau un sfat! ar tre"ui s te cal$ezi2 7 * $ cal$ez8 *tau aici de cinci ore! fir-ar al dracuU2 5e cinci ore2 N-a$ dre%tul s %ri$esc ni te "atiste2 N-a$ dre%tul s %ri$esc un a#ocatA

7 N-ai ne#oie de a#ocat+ Nu e ti arestat+ E ti aici de "un#oie+ .a s ne a/ui+ Vng#ar *tu"N ( i scoase %ro%ria "atist din "uzunar i i-o (ntinse co$isionarului+ 7 .u$ s # a/ut8 O$ul %rea de-a dre%tul nuc+ Oc1ii (i erau ro ii) fr (ndoial c a#ea te$%eratur i res%ira greu+ 7 Ascultai-$! se rug el+ Nu cer altce#a dect s # a/ut! dar #-a$ s%us tot ce tiu2 A$ fost sunat+ V-a$ s%us+ Pe $o"ilul $eu %ersonal+ 0 i sufl nasul cu %utere i ddu din ca%! rese$nat+ 7 Era #or"a s $ duc ca s iau un %ac1et dintr-un gang din 6rtegata+ E acolo o cldire (n de$olare i %oarta este desc1is+ Pe %ac1et tre"uia s fie un "ilet cu adresa la care s-l duc i un %lic cu dou $ii de coroane F-+ +iece of cake= 7 Mda+ @i ai considerat c asta era ce#a %erfect nor$al+ 7 Nor$al! nor$alA .o$enzile noastre tre"uie s treac %rin central! i tiu cA 7 Nu la asta $ gndea$+ 0$i s%unea$ c un necunoscut %oate! fr s se %rezinte! s te tri$it cu un %ac1et! ade$enindu-te %ur i si$%lu cu cte#a "ancnote de o $ie+ 6ite! la asta $ gndea$+ .a s fiu sincer! gsesc c eA ciudat+ Vng#ar *tu"N z$"i+ @oferul (i rs%unse cu un surs ca$ str$"+ Poliistul sta a#ea ce#a nelalocul lui+ 7 @i dac (n %ac1etul sta ar fi fost o "o$"! de e<e$%lu! A sau droguri8 Vng#ar *tu"N continua s z$"easc i $ai larg+ 7 Nu sunt niciodat c1estii de-astea+ 7 Nu! nu+ Niciodat+ Vaszic! asta e o c1estie %e care o faci adesea8 7 Nu! nu! nuA nu #oia$ s s%un asta+ 7 Atunci! ce #oiai s s%ui8 7 Ascultai! (nce%u oferul+ 7 Pi! eu nu fac dect asta+ 7 3un! $i se $ai (nt$%l s acce%t din cnd (n cnd cte o (nsrcinare de genul sta+ Nu e ni$ic du"ios+ Toat lu$ea+++ 7 Nu+ Nu toat lu$ea+ Ma/oritatea co$%aniilor de co$isionariat sunt organizate astfel (nct oferii s fie inde%endeni %e %lan econo$ic+ 5ar nu i 3ig3il+ Tu e ti anga/at
F-

A%ro<i$ati# HGQ euro+

la ei+ .nd faci aiureli! %e 3ig3il o /u$ule ti+ @i! cu aceea i ocazie! %e $ine+ 0ntreaga societate! (ntru ct#a+ Vng#ar *tu"N c1icoti+ 7 5ar s ls$ asta! %entru $o$ent+ Prin ur$are! nu %uteai #edea nu$rul celui care te-a c1e$at8 7 Nu-$i $ai a$intesc+ Jur! a$ rs%uns) atta tot+ 7 @i nu i s-a %rut du"ios fa%tul c ti%ulA fiindc era! (ntrade#r! un "r"at! nu8 75a+ 7 Tnr! "trn8 7 Nu tiu+ 7 Voce ascuit8 4ra#8 Vreun dialect deose"it8 7 5ar a$ rs%uns de/a la (ntre"rile astea2 Nu-$i aduc a$inte cu$ a#ea #ocea+ N-a$ reacionat (ntr-un anu$e fel sau alt$interi! fiindc nu-$i s%unea cine e+ A#ea$ ne#oie de "anii tia2 Pur i si$%lu+ 5ou $ii de coroane (n doi ti$%i i trei $i cri+ Pur i si$%lu+ 7 Nu %uteai s iei %ur i si$%lu "anii i s la i %ac1etul unde era8 (ntre" Vng#ar *tu"N! ridicnd din s%rncene i %unndu- i un deget %e "r"ie+ 7 EuA @oferul strnut+ 3atista era de/a leoarc+ Vng#ar *tu"N se (ntoarse cu s%atele+ 7 Tu ce8 7 5ac fac a a ce#a! oa$enii tia nu $ai sun du% aia+ Pentru alte $isiuni! #reau s s%un+ Era $ai cal$! #ocea (i era $ai lini tit+ 7 5e acord+ Prin ur$are! (nelegi %rea "ine c un co$ision de genul sta tre"uie s fie %uintel deoc1eat2 Hn$ele"i c ni$eni nu %lte te dou $ii de coroane ca s tri$it un %ac1et la o distan $ic! de trei ?ilo$etri! cnd o %oate face (n $od legal! %ltind nu$ai dou sute+ Adic nu e ni$ic ana%oda (n capacitatea ta de %n$ele"ereA 7 5aU ce era (n nenorocitul la de colet8 se "l"i co$isionarul+ .e era (n scr"a aia de colet8 7 5u% %rerea $ea! n-ai #rea s tii cu ade#rat+ Poi %leca+ O s te $ai c1e$$! fr (ndoial+ Mult sntate! %streaz nsufletele+ *alut+

29
*ara1 dis%ruse! %unct+ E$ilie se trezi singur+ O durea foarte ru ca%ul i! de data asta! (n ca$er do$nea cu des#r ire (ntunericul+ E$ilie era con#ins c or"ise+ B$ase $ult ti$% lungit! fr s se $i te! uitndu-se dre%t (n sus+ 5esc1ise oc1ii i (i (nc1ise de cte#a ori+ Nicio diferen+ 5ac se gndea "ine! %oate c! innd oc1ii (nc1i i! a#ea ce#a $ai $ult lu$in+ 0n acea cli%! (n fa a#ea ni te %uncte care dansau+ 5ac strngea %leoa%ele (ndea/uns de tare! %unctele se transfor$au (n ni te rotocoale $ari! ro ii! al"astre i #erzi+ E$ilie rse& or"ise+ Voia s $ai doar$+ .a%ul o durea! dar ea z$"i+ Voia s doar$+ A%oi! ( i a$inti de *ara1+ 7 *ara1! o strig cu #oce tare+ 6nde e ti8 Nu-i rs%unse ni$eni+ Nici lng ea nu $ai era ni$eni+ 3ine+ Oricu$! %atul nu era destul de (nc%tor %entru a$ndou+ >ar *ara1 nu era c1iar o co$%anie ideal+ 9cea o gur! de nu se %oate+ @i cnd nu fcea gur! "zia+ Nu $ai su%orta s-l #ad %e o$ul la+ ="iera i se li%ea de %erete+ Nu %rice%use ni$ic+ Nu (nelesese c o$ul era la care a#ea gri/ s le tri$it suficient aer+ .nd E$ilie #rsase su%a de ro ii (n closet! ca s nu se (ntristeze o$ul la fiindc nu-i %lcea ce-i ddea el s $nnce! *ara1 o a$eninase c o toarn+ 7 *ara12 *ara1sara1sara1sara12 Nu+ Nu era aici+ *e fcu lu$in! de %arc s-ar fi %rodus o e<%lozie colosal+ *ri! din ta#an! asu%ra ei+ E$ilie ge$u i se g1e$ui! cu "raele %este oc1i+ Lu$ina era ca o %loaie de sgei care-i (ne%au faa+ Oc1ii a$eninau s-i dis%ar (n adncul craniului+ 7 E$ilie2 O$ul o strig %e nu$e+ Ea #oi s rs%und! (ns nu iz"uti s desc1id gura+ Lu$ina era %rea %uternic+ 0nc%erea era cu des#r ire al") gr$ezi de al"! de argintiu i de auriu+ .io"uri care (i rneau %ielea+ 7 E$ilie! dor$i8 7 Nsnanffs1A 7 Mi-a$ zis c o s-i fac "ine s stai! de data asta! %e (ntuneric+ Ai dor$it foarte adnc+ Vocea nu suna a%roa%e de %at+ O$ul sttea la intrare! lng u a rece+ 0i era tea$ s nu se trnteasc+ El fcea a%roa%e

(ntotdeauna la fel+ Nu intra dect rareori (nuntru+ E$ilie ( i ls "raele s cad (ncet %e saltea+ * res%ire+ * ins%ire+ * e<%ire+ * desc1id oc1ii+ *trlucirea o iz"i+ 0ncerc din nou+ Nu $ai era oar"+ .nd (ntoarse ca%ul s%re #oce! #zu c o$ul se fcuse fru$os+ 7 E ti ic! (l co$%li$ent! cu glasul sczut+ 9oarte elegant! #estonul tu+ 7 =u8 z$"i o$ul+ Plec (n cltorie+ O s stai singur ct#a #re$e+ 7 @i %antalonii sunt fru$o i+ 7 Pentru tine! n-o s fie nicio %ro"le$ s stai singur+ 0i las aici destul a% i %ine! dulcea i corn-fla?es+ Puse /os dou saco e+ 7 O s te descurci fr la%te+ *-ar acri+ 7 M$$+ 7 5ac e ti cu$inte i nu faci rele (n ti$% ce o s fiu %lecat! (ntr-o sear o s ai #oie s urci i s te uii la tele#izor ($%reun cu $ine+ * %ri$e ti ce#a "un i s te uii la tele#izor+ Poate s$"t+ 5ar nu e sigur+ Asta de%inde de %urtarea ta+ Vrei cu lu$in sau fr8 7 .u! rs%unse ea! c1iar (n aceea i fraciune de secund+ Te rog+ El a#ea un rs ciudat+ Ai fi zis c era un "iea care nu tia nici el %rea "ine de ce rde+ .a i cu$ se cznea s rd! fr s ai" niciun $oti# de #eselie+ Tare i as%ru+ 7 O s #ede$! (i arunc! si$%lu! din $ers+ E$ilie (ncerc s se ridice (n %at+ O$ul nu tre"uia s o%reasc aerisirea! c1iar dac %leca+ *e si$ea att de sl"it! (nct se rostogoli %e o %arte+ 7 Nu o%ri aerisirea! %lnse ea+ Te rog! nu o%ri aerisirea2 5ac ar fi tiut care cui era! cu ade#rat! o"iecti#ul ca$erei! i-ar fi unit $inile a rug+ 0n loc de asta! ( i li%i gura de o $ic %at de %e %erete! aflat c1iar deasu%ra %atului+ 7 Te rog! %lnse (n faa %etei care era! %oate! un $icrofon+ Te rog! d-$i aer+ A$ s fiu fetia cea $ai cu$inte din lu$e! dar nu o%ri aerisirea2

30
=iarele a#useser ti$% s %u"lice dou ediii s%eciale! du% a%ariia! (n /ur de ora dou! a %ri$elor ta"loide din noa%tea de s$"t! H- $ai+ Pri$ele %agini urlar la >nger Jo1anne Vi?! cnd ea arunc o %ri#ire s%re "enzinria de la stadionul din 6lle#aal! (nainte de a intra (n %arcarea >.A+ Nu-i era u or s gseasc un loc+ Magazinul ali$entar era! (n general! frec#entat asiduu! $ai ales s$"ta di$ineaa! dar! (n acest $o$ent! era %ur i si$%lu un 1aos+ Oa$enii %reau c nu $ai tiau deloc ce au de fcut+ 0n orice caz! nu #oiau s stea acas+ Tre"uiau s ias+ .utau co$%ania altor %ersoane la fel de angoasate! la fel de furioase+ Ma$ele nu lsau $na co%iiilor! cei $ai $ici stteau! "ine %rin i (n 1a$uri! (n crucioare s%ort i landouri+ Taii (i urcau %e cei $ai $ari %e u$erii lor! %entru $ai $ult siguran+ Oa$enii se adunau (n gru%uri! %entru a discuta! indiferent dac se cuno teau sau nu+ Toi a#eau ziarul+ Era dous%rezece fi<+ 6nii a#eau c ti (n urec1i! ca s ur$reasc infor$aiile+ Pri#eau dre%t (nainte! cu oc1i goi! re%etnd (ncet! %entru cei care (i (ncon/urau& 7 Poliia continu s nu ai" nicio %ist+ @i toi oftaser+ 6n gea$t co$un! rese$nat! u$%luse %arcarea+ >nger Jo1anne se strecur %rin $uli$e+ >e ise du% cu$%rturi) frigiderul (i era gol! du% cltorie+ 5or$ise %rost! iar landourile care stteau (n u ile $ari! auto$ate! o ener#au+ Lista de cu$%rturi (i czu %e /os i fu luat %e tal%a unui "r"at care dis%ru+ 7 *cuzai-$! strig ea! %unnd $na! du% o lu%t (ndr/it! %e un crucior li"er+ 0i tre"uiau $car ni te "anane+ Muesli %entru $icul de/un i "anane+ Pine! la%te i cte ce#a %entru tartinele ei de la de/un+ Pentru cina din seara asta! care #a fi si$%l! de #re$e ce era singur! i %entru cea de $ine! cnd >sa? a#ea s #in cu Oristiane+ Pateuri cu carne+ Mai (nti "ananele+ 7 *alut+ Bo ea rareori+ *i$i cu$ i se (nfier"nt o"ra/ii+ Vng#ar *tu"N sttea (n faa ei! cu cte#a "anane (n $n+ =$"e te (n %er$anen! ( i s%use! (n $o$entul sta n-ar tre"ui s z$"easc+ Nu %rea are de ce s se "ucure+ 7 Nu $-ai sunat+

7 .u$ ai %utut afla unde sunt8 0n ce 1otel8 7 *unt %oliist+ Mi-a tre"uit o or ca s te desco%r+ E ti $a$+ Nu %oi %leca nicieri fr s la i o gr$ad de indicii (n ur$a ta+ El %use "ananele (n cruciorul lui >nger Jo1anne+ 7 Voiai8 7 M$$+ 7 Tre"uie s st$ de #or"+ 7 .u$ ai tiut c sunt aici8 7 Tre"uia s-i faci i tu cu$%rturile+ Ai fost %lecat+ Asta e su%er$agazinul tu! du% cte tiu+ tii unde %mi fac cumprturile ! se gndi ea+ 'i fcut o anchet ca s afli i trebuie c ai stat ce a reme aici! Doar dac n*oi fi a (nd o baft chioar! Hn ma"a#inul sta sunt reo mie de persoane! 'm fi putut trece unul pe l(n" altul! tii unde %mi fac cumprturile i m cutai! Ea (n1 %atru %ortocale din #rful unui $unte de fructe i le #r( (ntr-o %ung %e care nu %utu s-o lege la gur+ 7 5-$i-o! te a/ut eu+ Vng#ar *tu"N (i lu %ungua+ 5egetele (i erau scurte! dar agile+ Ba%ide+ 7 6ite+ Tre"uie nea%rat s st$ de #or"+ 7 Aici8 Ea fcu un gest larg cu "raul! (ncercnd s- i ia un aer sarcastic! ceea ce nu-i era %rea la (nde$n! atta #re$e ct o"ra/ii continuau s-i fie ro ii ca to$atele din lada ce-i sttea c1iar alturi+ 7 Nu+ Pute$ cu$#a sA Vrei s $ergi cu $ine la "irou8 E la cellalt ca%t al ora ului! a a c! dac tu crezi c e $ai si$%luA Bidic din u$eri+ Vrei s ii la mine acas! <ristoase Dumne#eule& omul sta rea s in la mine acas= >ristiane este6 O s fim sin"uri! Nu! 'sta nu! 7 A$ %utea $erge la $ine acas! %ro%use ea! %e un ton ne%stor+ Eu stau aici+ 5ar tu tii de/a asta+ 7 5-$i lista! o s rezol#$ totul (n doi ti$%i i trei $i cri+ El (ntinse $na+ 7 N-a$ list! (i e<%lic ea la iueal+ .e te face s crezi asta8

7 Asta e i$%resia %e care o la i! rs%unse el! lsndu- i $na (n /os+ Tu e ti genul Clist de cu$%rturiD! dac %ot s%une a a+ A fi /urat+ 7 Ei "ine! te-ai (n elat! conc1ise ea! (ntorcndu-i s%atele+ 7 Tu c1iar c stai conforta"il! aici+ El r$sese (n %icioare! (n $i/locul salonului+ Ea fcu un gest ca$ li%sit de con#ingere! (n direcia cana%elei! i se a ez %e un fotoliu+ Trecur cte#a $inute %n s- i dea sea$a c sttea %ro%it %e $arginea acestuia+ 0ncet! %entru ca $i carea ei s nu fie %rea #izi"il! se a ez co$od+ 7 Nicio cauz #izi"il de deces! re%et ea! fcnd s dureze fiecare cu#nt+ *ara1 e $oart! atta tot+ 7 5a+ .u o $ic tietur deasu%ra oc1iului dre%t+ 5ar fr alt ran+ .e#a cu totul nese$nificati#! (n orice caz! cnd #or"i$ des%re cauza unui deces+ O %u toaic de o%t ani! sntoas! deloc %l%nd+ @i de data asta! elA uciga ul! se (nelege! nu ti$ dac e #or"a de un "r"at sau de oA 7 .red c %oi s%une! fr s-i $ai faci %ro"le$e! CelD+ 7 5e ce8 Ea ddu din u$eri+ 7 Mai (nti! %entru c e $ai si$%lu dect s tot s%ui Cel sau eaD+ A%oi! %entru c sunt a%roa%e sigur c este un "r"at+ Nu $ (ntre"a de ce+ Nu-i %ot e<%lica+ Poate c nu sunt dect ni te %re/udeci+ .u$#a! nu-$i %ot i$agina o fe$eie care s trateze co%iii (n felul sta+ 7 @i! du% %rerea ta! cine ar trata co%iii (n felul sta8 7 .e #oiai s s%ui adineauri8 7 Voia$ s tiuA 7 Nu! cnd te-a$ (ntreru%t+ 0$i s%uneai c! i de data astaA 7 A12 5a+ @i co%ila asta a#usese dia%eza$ (n urin+ 0n cantitate infi$+ 7 @i care ar fi interesul s-i dai tranc1ilizante unui co%il8 7 .a s-l cal$ezi! cred+ El (i ineA Poate c (i ine (ntr-un loc unde tre"uie s fie lini tii+ Tre"uie s-i fac s doar$+ 7 5ac sco%ul e s-i adoar$! ar %utea s le dea so$nifere+ 7 5a+ 5ar %oate c n-are acces la a a ce#a+ Ne %ute$ i$agina c nu dis%une dect deA Valiu$+ 7 @i cine ( i %oate %rocura Valiu$8 7 O12 5u$nezeule $areA

El ( i st%ni un cscat i scutur energic din ca%! 7 O $uli$e de oa$eni! oft+ 0nce%nd cu toi cei care (i cer unui $edic s le %rescrie acest $edica$ent+ *e #or"e te de $ii! dac nu de zeci de $ii de %ersoane+ A%oi! #in far$aci tii! doctorii! infir$iereleA .1iar dac! (n gestiunea $edica$entelor din s%itale! ca i a celor din far$acii! tre"uie s do$neasca o anu$it ordine! se face att de %uin (n acest sens! (nct! la dre%t #or"ind! nu e<ist li$ite (nA Mai clar& le %oate o"ine oricine+ @tiai c aizeci la sut dintre noi desc1ide$ dul%ioare de $edica$ente din "i care nu ne a%arin8 * ute ti dou-trei co$%ri$ate e o /oac de co%ii+ 5ac o s reu i$! (ntr-o zi! s %une$ la"a %e ti%ul sta! n-o s fie %entru c e un %astilo$an care se (ndeas cu Valiu$ sau cu Vi#al+ 7 5acA (ntr-o ziA! re%et >nger Jo1anne+ Nu e ti %rea o%ti$ist+ Vng#ar *tu"N se /uca! distrat! cu o $a inu+ O %use (n $i care (n %al$a lui+ Boile strlucir u or! cnd (nce%ur s se (n#rteasc+ 7 Ei nu-i %lac dect $a inile ro ii! (l infor$ >nger Jo1anne+ Oristiane! #reau s s%un+ Nici %%u ile! nici trenurile+ Ni$ic altce#a dect $a inile+ Bo ii+ .a$ioanele de %o$%ieri! auto"uzele londoneze+ N-a$ idee de ce+ 7 .e %ro"le$ are! de fa%t8 El %use cu gri/ /ucria %e $sua /oas+ .auciucul unei roi era s$uls! iar $ica osie scr ni %e %latoul de sticl de %e $as+ 7 Nu se tie+ 7 E drgu+ 9oarte drgu+ Prea s cread asta cu ade#rat+ 5e i n-o #zuse dect odat+ @i nici atunci %rea "ine+ 7 5ac nu a/ungei nicieri (n ceea ce %ri#e te (ns i li#rareaA Vreau s s%un c el tre"uie s se fi dus (n gangul la din 6rtegata sau s fi tri$is %e altcine#a (n locul luiA .e tii des%re asta8 7 O $a in de co$isionar+ De comisionar= Vng#ar ( i %use arttorul %e $a inu i o ($%inse (ncet %e $as+ O dr fin a%ru %e sticl! (n ur$a roii cu cauciucul s$uls+ >nger Jo1anne desc1ise gura+ 5ar nu s%use ni$ic+ 7 E attA att de tu%eist! se fr$nta Vng#ar! fr s- i dea sea$a ce face+ Ti%ul sta a (neles! du% ct se #ede! c n-a$ (ngdui s i se li#reze unei $a$e! (n $od direct! cada#rul

co%ilului ei+ Au fost %u i ageni %este tot+ O gaf! e#ident+ .o%ilul cu nou $oa e $oare cu "uricul netiat+ Moartea lui *ara1 a adus "rusc! (n aren! %oliia din Oslo+ >ar relaiile dintre Ori%os iA *-o ls$ (ncurcat+ A$ fi %utut fi $ult $ai discrei+ El a %rins $i carea i s-a folositA de un co$isionar2 De un comisionar= >ar (n 6rtegata! ni$eni n-a #zut ni$ic deose"it! ni$eni n-a auzit ni$ic! n-a %rice%ut ni$ic+ Pac1etul ce coninea cor%ul $icuei a fost de%us cu siguran acolo! (n #zul i (n auzul tuturora+ 6n truc #ec1i i ct se %oate de "un! la ur$a ur$eiA 7 Nu e ti niciodat $ai "ine %itit ca acolo unde e $ult lu$e! co$%let >nger Jo1anne+ @iret+ @i totu i e ciudat+ Pac1etul tre"uie s fi fostA Ea ezit! (nainte de-a (nc1eia cu /u$tate de gur& 7 Adestul de $are+ 7 5a+ *uficient de $are %entru a conine un co%il de o%t ani+ >nger Jo1anne se cuno tea+ Era %re#izi"il+ >sa?! de e<e$%lu! o considerase! %n la ur$! %lictisitoare+ .nd starea Oristianei se $ai a$eliorase! iar #iaa ( i reluase rit$ul isto#itor! el nu (ntrziase s se %lng+ >nger Jo1anne era li%sit de i$%ulsi#itate+ Ei drcie! daU rela<eaz-te! (i s%unea el din ce (n ce $ai des+ Nu %oate fi ce#a att de %ri$e/dios! ofta rese$nat! cnd ea se uita cu un oc1i sce%tic la %izza se$i%re%arat cu care o (ndo%a %e %u toaic! de fiecare dat cnd nu-l trgea ini$a s %regteasc cina+ >sa? o gsea %lictisitoare+ Line i celelalte fete erau! (n %arte! de acord cu el+ Nu c s-ar fi e<%ri$at i ele! ct de ct! direct+ 5i$%otri#+ Ele o ludau+ Te %uteai "aza %e ea cu oc1ii (nc1i i! se entuzias$au fetele+ Era att de (nzestrat i de res%onsa"il+ Puteai conta (ntotdeauna %e >nger Jo1anne+ .u alte cu#inte! era %lictisitoare+ Grebuia s fie %re#izi"il+ Era rs%unztoare %entru un co%il care nu #a fi niciodat! cu ade#rat! un adult+ >nger Jo1anne se cuno tea+ *ituaia asta era a"surd+ >n#itase la ea acas un "r"at! un "r"at %e care a"ia dac-l cuno tea+ 0l lsa s-i e<%un a$nuntele unei anc1ete %oliiene ti care nu o %ri#ea ctu i de %uin+ El ( i (nclca o"ligaia de a fi discret+ Ar fi tre"uit s-l fac atent+ * (nc1eie! cu %olitee! discuia+ Luase 1otrrea c1iar (n ca$era de 1otel de

la HarWic1%ort! de (ndat ce ru%sese "iletul (n zeci de "ucele! %e care le lsase s cad (n closet+ 7 N-ar tre"ui s-$i %o#este ti toate astea+ Vng#ar *tu"N ins%ir adnc! a%oi ls aerul s-i ias %rintre dinii strn i+ Prea c de#enise $ai $ic+ 5ar nu fcuse! %oate! altce#a! dect s se lase $ai adnc! (n %ernele cana%elei+ 7 .e-i dre%t! n-ar tre"ui! de "un sea$+ Nu atta ti$% ct nu cola"or$ (n $od oficial+ 0nce% s a$ #aga i$%resie c nu dore ti asta+ =$"i! ca %entru a su"linia ironia situaiei) a%oi! se ls %gu"a i continu& 7 5e fa%t! cazul sta e un ade#rat co $ar+ 5e fa%tA >ns%ir din nou! cu #iolen+ 7 Ne#ast-$ea i unica noastr fiic au $urit (n ur$ cu ce#a $ai $ult de doi ani! (i dez#lui! rostind foarte re%ede cu#intele+ 9r (ndoial c nu tiai+ 7 Nu+ 0$i %are nes%us de ru+ Ea nu #oia s aud %o#estea asta+ 7 6n accident a"surd+ 9iica $eaA se nu$ea Trine! a#ea douzeci i trei de ani) A$und era (nc "e"elu + Ne%otul $eu+ Ea tre"uiaA Te %lictisesc8 Te %lictisesc+ 3rusc! se st%ni+ 0 i trase u$erii s%re s%ate! ca %entru a u$%le din nou #estonul de tWeed cenu iu! a%oi z$"i iute+ 7 Ai de fcut lucruri $ai inteligente+ 5ar nu se ridic+ Ni$ic din atitudinea lui nu ddea de (neles c ar fi a#ut de gnd s %lece+ 6n %iigoi se a ezase %e #asul cu se$ine de %e teras+ 7 Nu! rs%unse >nger Jo1anne+ .nd el o %ri#i! ea nu- i ddu sea$a ce #oia+ A#ea! (n s%ecial! un aer recunosctor+ 6 urat! (n ulti$ instan! deoarece se ls s cad (na%oi! (n %ernele cana%elei+ 7 Ne#ast-$ea era ener#at fiindc se (nfundase o strea in! continu el! %ri#ind (n gol+ 0i %ro$isese$ s rezol# %ro"le$a+ 5e $ult #re$e+ Nu $-a$ %utut a%uca niciodat de ea+ 0ntr-o di$inea! a #enit fiic-$ea i a zis c se urc ea %e aco%eri ! ca s curee stre inile+ Ne#ast-$ea se %are c inea de scar+ Trine %ro"a"il c i-o fi %ierdut ec1ili"rul+ A czut+ @i strea ina odat cu ea+ 0ntr-un fel! tre"uie s fi cedat su" greutatea Trinei! %entru cA s-a (nfi%t (n cor%ul ei+ *cara a czut %este ne#ast-$ea! cu Trine cu tot+ 6na dintre "are i-a rnit faa+

Osul nasului (i a/unsese %n (n creier+ .nd a$ #enit! du% cte#a ore! le-a$ gsit %e a$ndou $oarte+ A$und (nc dor$ea+ >nger Jo1anne ( i auzea %ro%ria res%iraie! ra%id i scurt+ 0ncerc s-i ru% rit$ul! s- i regseasc un te$%o $ai lini tit+ 7 Pe #re$ea aia! era$ c%itan de %oliie! continu el! cal$+ .a s fiu cinstit! $ #edea$ de $ult ca #iitor ef la Ori%os+ 5ar! du% astaA a$ cerut s de#in din nou ins%ector %rinci%al+ N-a$ s fiu niciodat altce#a+ 5ac $ in curelele! e#ident+ 9iindc genul sta de cazuri $ fac s $ (ndoiesc+ 5a! da+ Pri#irea (i de#eni o#ielnic+ =$"i /enat! a%roa%e dezorientat! ca i cu$ fcuse o %rostie i nu tia cu$ s- i cear iertare+ 5esc1ise i (nc1ise gura de cte#a ori! du% ct se #ede %entru a s%une ce#a! dar (nce%u s- i %ri#easc $inile cu atenie+ 7 5a! da! re%et! (n cele din ur$! rsucindu- i degetele $ari+ .red c tre"uie s-o iau din loc+ Totu i! nu se ridica+ @i tot nu ddea se$ne c ar #rea s %lece+ N*am loc pentru aa ce a& se gndi >nger Jo1anne+ N*am loc& %n ia$a mea& pentru o asemenea chestie! Nu reau! N*am loc6 7 A %entru tine! (nc1eie cu #oce sczut+ 7 .u$8 Vng#ar sttea cu s%atele s%re fereastra $are a salonului+ 6$"ra %uternic nu o lsa s-i disting trsturile+ 5oar oc1ii i se #edeau+ *e %ri#eau dre%t (n fa+ 7 * fac ce#a de $ncare8 %ro%use ea! z$"ind+ Tre"uie si fie foa$e+ Mie da! (n orice caz+ Era att de i$%untor+ >sa?! singurul care (i ocu%ase "uctria $ai $ult de treizeci de secunde! era scund! a%roa%e %ir%iriu+ Vng#ar *tu"N u$%lea toat (nc%erea+ A"ia dac $ai r$nea destul s%aiu %entru >nger Jo1anne+ El ( i scoase #estonul i (l ag de s%tarul unui scaun+ A%oi se a#nt (n %re%ararea unei o$lete! fr s cear ni$ic (n %reala"il+ >nger Jo1anne cu greu se %utea $i ca fr s dea %este el+ Vng#ar $irosea a gel de du i rs%ndea un u or %arfu$ de tra"uc) $irosul unei %ersoane $ai (n #rst dect ea+ .nd ( i suflec $necile ca s toace cea%a! ea o"ser# c %rul

de %e "raele lui era "lond! a%roa%e auriu+ *e gndi la #ara de afar i se (ntoarse cu s%atele+ 7 5u% %rerea ta! ce #rea s s%un $esa/ul sta8 0ntre" el! ridicnd cuitul i fluturndu-l (n aer+ .ine a %ri$it ceea ce a $eritat8 .o%ila8 Ma$a8 *ocietatea8 Poliia8 7 0n a$"ele cazuri! $esa/ul (i era adresat! (ntru ct#a! $a$ei+ 5e i este e#ident c uciga ul nu %utea ti dac $icul Oi$ a#ea s fie gsit de $a$a lui sau de altcine#a+ La fel de "ine ar fi %utut s co"oare (n %i#ni i tatl lui+ 0n %ri#ina lui *ara1! ne %ute$ gndi c uciga ul a ad$is fa%tul c %ac1etul n-a#ea s a/ung niciodat acolo unde (l tri$isese+ Nu e %rost+ Nu tiu+ .red c $ai i$%ortant este s #ede$ ce conine acest $esa/! dect s face$ s%eculaii (n legtur cu destinatarul+ 7 @i! din coninutul lui! ce (nelegi8 Vng#ar a%rinse un oc1i al %litei de gtit i scoase o tigaie din dula%ul de dedesu"t! fr ca $car s (ntre"e unde era %us+ >nger Jo1anne se a ezase %e un scaun de le$n! cu toat atenia (ndre%tat asu%ra unui %a1ar cu a%! %e fundul cruia %luteau ni te cu"uri de g1ea+ 7 5e altfel! cred c ar tre"ui s (nce%e$ din cu totul alt direcie! declar ea! rar+ 7 3ine! din care8 El se terse la oc1i+ 7 Ar tre"ui s (nce%e$ (ntotdeauna ct $ai de /os! (nce%u ea %e un ton a%roa%e a"sent! ca i cu$ cuta ce#a %rintre a$intiri+ * #ede$ de ce anu$e dis%une$+ 9a%tele+ Ele$entele o"iecti#e+ * %une$ cr$izile una %este alta ab nihilo+ * nu face$ niciodat s%eculaii fr s a#e$ o "az+ *erios+ 7 3ine+ Ar tre"ui+ 7 5a+ Ea se ridic i ($%inse deo%arte %a1arul+ 5ins%re %lita de gtit #enea un $iros %lcut+ Vng#ar scoase farfurii! %a1are! cuite i furculie+ .1i%ul lui e<%ri$a o $are concentrare cnd decor o$leta! fru$os! cu o ro ie+ 7 4ata! anun el! cu satisfacie! %unnd tigaia %e $as+ O$let cu cea%+ Asta-i ceea ce se c1ea$ un %rnz corect+ 7 Trei co%ii! reca%itul ea! $estecnd (ncet+ Ad$ind c E$ilie ar fi fost r%it de acela i "r"at! ca (n cazul lui *ara1 i al lui Oi$+ 0n realitate! nu %ute$) i! cu toate asteaA Este ceea ce

%ute$ face %e $o$ent+ Trei co%ii au dis%rut+ 5oi au fost restituii+ Mori+ .o%ii $ori+ 7 .o%ii $ori! re%et Vng#ar! %unndu- i /os furculia+ @i nici $car nu se tie din ce cauz au $urit+ 7 *tai2 Ea ridic $na& 7 .ine ucide co%ii8 7 5elinc#enii se<uali i auto$o"ili tii! $ur$ur el cu as%ri$e+ 7 A"solut e<act+ 7 H$$8 7 .o%iii ia n-au fost o$ori de un auto$o"ilist+ 5ar na#e$ nici indicii c ar fi fost o$ori de un delinc#ent se<ual+ Nui a a8 El ddu din ca% a%roa%e i$%erce%ti"il+ 7 0n cazul sta! cele care nu las ur$e tre"uie s fie doar aciunile de natur se<ual+ Este e#ident c tre"uie a#ute (n #edere+ 7 Atunci! ce ne r$ne! dac nu e #or"a nici de aciunile #iznd $ora#urile! nici de accidentele de circulaie8 7 Ni$ic! s%use el ser#indu-se din nou+ 7 Mnnci %rea re%ede! o"ser# ea+ @i te (n eli+ Ne r$n o $uli$e de lucruri+ V! #reau s zic+ V r$n o $uli$e de lucruri+ O$leta (i %lcea+ Poate c a#ea %uin ca$ $ult cea%! (ns o %ictur de Ta"asco (i ddea o not a%arte+ 7 Bezult c a ucide co%ii nu e ce#a care se face cu ini$a u oar+ @ti$ la fel de "ine! i unul i cellalt! c $a/oritatea zdro"itoare a o$uciderilor co$ise (n aceast ar se (nt$%l su" i$%eriul unei e$oii %uternice+ Procentul de recdere! %rintre autorii acestora! este $ini$+ .ri$a este! ca regul general! rezultatul unui conflict fa$ilial care dureaz de $ult! a unei gelozii teri"ile sau aA g1inionului cel $ai nenorocit *e isc o glcea# (n ti$%ul unei "ute+ 4lasurile de#in $ai argoase @i! a%oi! a%are o ar$! un cuit sau o %u c+ Poc+ .ine#a a de#enit uciga + A a se (nt$%l+ @ti$ a$ndoi+ Este foarte! foarte rar ca $icuii s fie i$%licai (n $od direct! (n orice caz ca #icti$e+ Altfel dect (n sens %ur figurat! #reau s zic+ 7 @i fr s ine$ sea$a de adolesceni+ T tia se o$oar (ntre ei tot $ai des+ @i tot $ai tineri+ .red c %ot considera dre%t

Cco%ilD un indi#id de %ais%rezece ani+ Att a#ea ele#ul care a fost "gat la rcoare (n ianuarie+ .red c era de la coala din Mollergata+ >nger Jo1anne ( i ddu niel oc1ii %este ca%+ 7 5a+ 5ar! (n cazurile "andelor stora! $ai inter#in i ri#alitile+ Pro"le$ele de onoare! du% e<%resia lor+ *e o$oar (ntre ei! rareori ies (n afara gru%ului+ .t %ri#e te cri$ele se<uale! autorii lor ucid cel $ai adesea %entru a- i ascunde frdelegea+ A"uzul (n sine+ E foarte rar ca o$orul s fac %arte din %lan+ 5elinc#enii se<uali ucid %entru c sunt constrn i! asta-i tot+ A$ discutat cu $uli dintre ei! i unii a"ia dac $ai %ot tri cu a$intirea fa%telor lor+ Au re$u cri+ Le e ru ine+ *ufer+ Nu att %entru actul se<ual+ 0n %ri#ina asta! au un dar ne$ai%o$enit de a-l face uitat! /ustificndu-l %rin $oti#aii incon tiente+ *ufer %entru ucidere+ 6ciderea necesar! ine#ita"il! a co%ilului+ 7 5e fa%t! unde #rei s a/ungi8 El ( i goli %a1arul cu la%te i se "tu u urel %e "urt+ 7 O %ersoan care ucide co%ii ne#ino#aiA (i r%e te! (i o$oar i-i (na%oiaz %rinilor! cu o scrisoare grosolanA actele de genul sta ne fac s-i %resu%une$ un %si1ic ce-i (ngduie si legiti$eze aciunea+ 7 0n oc1ii lui! este %ur i si$%lu ec1ita"il+ Vng#ar se /uca! distrat! cu un $ic etui din "uzunarul de la %ie%tul #estonului+ 7 Nu+ Nu e ne"un+ Nu (n sensul care i se atri"uie! (n $od tradiional! acestui cu#nt+ Nu e %si1otic+ Altfel! n-ar fi fost niciodat (n stare s co$it a a ce#a+ Nu uita (n ce $sur i (n ce $od sofisticat (ncalc legea+ 0n ce $sur tre"uie s %lanifice totul de la A la =+ 5arA totul de%inde de ceea ce (nelegi %rin Cne"unD+ 6n suflet distrus8 5a+ 5e$ent8 .ategoric nu+ 7 @i unde $ai %ui c n-are nicio %ro"le$ s o$oare co%ii+ .e (ncerci s-$i s%ui8 . el consider nor$al s ucid nci! dar nu e ne"un8 7 5a+ *au! de fa%t! nu+ Asta %oate (nse$na ' (ntr-un anu$it sens ' c (i %are ru %entru fa%tul c $icuii tre"uie s $oar+ 5ar el are un sco% $ai %resus de toate c1estiile astea+ O sarcin! dac %ute$ risca o ase$enea co$%araie+ 6n fel deA $isiune8 7 0n nu$ele cui8

Etuiul luneca (nainte i (na%oi! (ntre degetele interlocutorului su) ea auzea f itul a%roa%e i$%erce%ti"il al $etalului strlucitor ce se freca de %ielea uscat+ 7 Ha"ar n-a$! rs%unse si$%lu+ M duci cu preul& ( i s%use "rusc! (n sinea ei+ Stau %n fa$a ta i*$i e4pun nite lucruri e idente& pe care le*ai dedus de unul sin"ur& de c(nd era lupul c$el! .(te crime ai anchetatA .u c($i asasini cu facult$ile mentale slbite ai a ut de*a faceA 'i citit "rme#i de tomuri despre chestia asta! Lreeti! .re#i c am %n"hi$it momeala! Numai Dumne#eu tie din ce moti absurd o fi aa de important pentru tine s m ai %n echipa ta! Dar n*o s m las %mbrobodit! 7 .afea8 (l (ntre" %e un ton glu$e+ 7 Tu tii cu$ ro"ote te un profiler+ Ea ls reci%ientul! care se u$%luse de$ult! s dea %e dinafar+ A%a (i curse %e (nc1eietura $inii+ 7 Pentru (nce%ut! ai fi citit toate docu$entele noastre! continu Vng#ar+ Tot ceea ce a$ fi a#ut! ca indicii te1nice i fa%te concrete! o"iecti#e+ 5u% care! ai fi alctuit %ortretul fiecrei #icti$e+ .eea ce! (n ($%re/urarea de fa! ar fi fost destul de lesne! dat fiind c este #or"a des%re ni te co%ii+ @i incredi"il de co$%licat! din cauza %rofilului %rinilor! %e care ar fi tre"uit s-l realizezi! %entru a co$%leta (ntreg ta"loul+ A%oi! ai fi (nce%ut s-l construie ti %e o$ul nostru! (ncet! din ni$ic+ 5ac ai fi a#ut dre%tate! "ine(neles+ 5ac sta ar fi fost un o$+ 6ite ce ai fi fcut+ Dac ai fi a ut o fr(m de bun oin$ ca s m a/u$i! >ntensitatea ulti$ei fraze o s%erie+ 0nc1ise ro"inetul i fu ct %e-aci s sca%e cafetiera+ 7 5e ce8 De ceA Ea se (ntoarse "rusc i ( i %use $na li"er %e "latul de lucru+ 7 Poi s-$i dai un singur $oti# #ala"il %entru care un ins%ector %rinci%al din Ori%os! st%n %e $eserie! se d atta de ceasul $orii i recurge la $etode "izare ' e cel $ai ne(nse$nat lucru %e care-l %ot s%une ' ca s-o con#ing %e o a$rt de cercettoare s-l asiste (ntr-un caz a a de ori"il! (nct de% e te tot ce s-a %utut #edea (n ara asta8 H$$$8 Poi s-$i e<%lici de ce %ari co$%let inca%a"il s %rice%i c nu e nu8 Ea tcu+ El ( i %ri#ea $inile+ Ea (i (ntoarse s%atele+ .afetiera "ol"orosea+ Pe fereastra "uctriei! (n strdua (nc1is! de fa%t!

circulaiei! #edea un 4olf ro u $ergnd (ncet de la o cutie de scrisori la alta+ 7 BiscA! (nce%u Vng#ar! cutndu- i cu glasul sczut cu#intele! s $ consideri att de icnit! (nctA s crezi c-$i fileaz o la$%+ Ea nu se (ntoarse+ Ti%ul din 4olful ro u se o%rise (n faa nu$rului ,I+ 7 .nd era$ $ai tnr! era$ (ntr-un anu$e fel $ndru de asta! continu el! fr s- i sc1i$"e tonul+ 0n realitate! $ ($%una$ cu asta+ .u intuiia $ea+ 9rtaii ($i ziceau **& *tu"e *olo$onarul+ EuA Nu-i ade#rat! de fa%t nu sunt un clar#ztor+ Nu %ot #edea unde sunt %ersoanele dis%rute+ 5arA a$ (ncetat s $ai #or"esc des%re asta+ .olegii (nce%eau s se uite la $ine ca$ ciudat+ 3rfeau %rin coluri! %e la s%atele $eu+ Atunci! $ia$ inut gura+ 0ns a$ acest darA nu! nu un dar+ O tendin+ A$ aceast (nclinaie de a sim$i cazurile la care lucrez+ 5ac stau s $ gndesc! e greu de e<%licat+ E ce#a ca un soi de #edere (n %ers%ecti#! indus de 1i%ersensi"ilitate+ Eu #isez cazurile astea+ Vd anu$ite lucruri+ @oferul 4olfului ro u az#rli %e gea$ un c1i toc i fcu stnga-($%re/ur+ >nger Jo1anne nu %utea #edea ce adusese! dar cutia de la nu$rul ,I nu se $ai (nc1idea co$%let+ 7 .1estia nu %oate fi c1iar a a de teri"il! relati#iz ea+ Toi "unii anc1etatori ar tre"ui s ai" intuiie+ Nu-i ni$ic %aranor$al sau su%ranatural (n asta+ >ntuiia nu-i ni$ic altce#a dect un de$ers al con tiinei! %rin care aceasta %relucreaz o $ultitudine de factori "ine cunoscui+ Ea aduce rs%unsuri %e care nu reu i$ s le gsi$ %rintr-un calcul con tient+ *e (ntoarse! (n sfr it! cu faa s%re el+ 7 6nele %ersoane #or"esc des%re (nele%ciune! declar ea! z$"ind u or+ Poate c de asta e considerat dre%t o calitate fe$inin+ 5ar ce legtur a$ eu cu toate astea8 7 Te-a$ #zut la tele#izor+ A$ r$as i$%resionat+ Mi-a$ s%us c tre"uie s te #d+ A doua zi! ($i ie ise din $inte+ .e#a $ai trziu! $-a sunat un a$ic din *tatele 6nite+ Sarren *cifford+ 7 Sarren+ *ciA 7 Mda+ 93>+ Ea si$i c i se z"rle te %ielea de %e "rae! senzaie %e ct de "rusc! %e att de ne%lcut+

7 Adesea! (n cazurile de r%iri! a$ furnizat infor$aii >nter%olului+ Sarren a dat %este ele! cu ocazia altei %ro"le$e+ Ma sunat+ Nu $ai #or"iser$ la telefon de #reo ase luni+ *%re sfr itul con#or"irii! $-a (ntre"at dac n-o cunosc cu$#a %e o oarecare >nger Jo1anne Vi?+ .nd i-a$ dat #e ti des%re tine i cnd i-a$ e<%licat la ce lucrezi! $-a sftuit s te anga/ez+ La dre%t #or"ind! este sfatul cel $ai insistent %e care l-a$ auzit! (n %ri#ina asta+ =iua a trecut ca fulgerul) a#ea$! de altfel! o droaie de lucruri de care s $ ocu%+ 0n aceea i noa%te! a$ a#ut un #is+ 6n co $ar! $ai e<act+ N-a$ s te "at la ca% cu a$nunte+ 9iindc! atunci c1iar ai s crezi c n-a$ toate iglele %e cas+ >z"ucni (ntr-un $ic rset cris%at+ 7 5ar! (n #isul acela! erai i tu+ @i a#eai un ase$enea rol! (nct era de $are i$%ortan s te caut+ Tre"uie s $ a/ui+ 5ar tu nu #rei+ O s %lec+ 7 Nu+ Ea se a ez iar %e scaunul de le$n! dre%t (n faa lui Vng#ar+ 7 *%er c s%usele lui Sarren s nu-i fi dat ni te false s%erane! (l %re#eni! cu #ocea $surat+ Nu sunt a"solut deloc un profiler+ N-a$ fcut altce#a dect s asist la cursul sta iA 7 @i erai $aiA 7 *tai! (l (ntreru%se! aintindu- i %ri#irile (n oc1ii %oliistului+ M-ai luat de toant+ M-ai dus de nas! ascunzndu-$i fa%tul c-$i tiai (nc de la (nce%ut e#oluia %rofesionala+ Asta nu-i c1iar cel $ai "un lucru %e care s te "azezi (ntr-o #iitoare cola"orare+ Ar fi %utut /ura c-l #zuse ro ind+ 7 5ar! orice ar fi! o s consacru cinci $inute %entru a-i asculta %unctul de #edere! continu ea! aruncnd o %ri#ire s%re ceasul %litei de gtit+ 0i dau cinci $inute+ 7 Anc1eta asta e o ade#rat "elea! $rturisi el! cu toat sinceritatea+ E<ist o ordine (n toat 1ara"a"ura asta! unde#a! (ntr-un %unct anu$e! dar (l %ierd din #edere tot $ai $ult+ 5u% %ri$ul co%il! du% E$ilie! a#ea$ o e<celent #edere de ansa$"lu+ Mie ($i re#enea %rinci%ala res%onsa"ilitate+ Era$ un $ic gru% de anc1etatori+ 5e atunci (ncoace! totul a luat-o razna+ 5atorit ateniei e<tre$e cu care ne co%le e te! (n acest $o$ent! $ass-$edia! c1iar i cel $ai $runt detaliu trece (n %ri$-%lan+ Toate declaraiile tre"uie s fie #zute de eful Ori%osului (n %ersoan+ 5at fiind c el nu face! %ractic! ni$ic altce#a dect s-i #or"easc $ass-$ediei! nu este niciodat "ine %us la

curent+ 5in cnd (n cnd! se a#nt %rea tare i! atunci! tre"uie s ne scui%$ "o/ocii! noi tia! de la ni#elurile inferioare+ 5e%arte de $ine ideea de a-l critica+ 5e%arte de $ine+ Nu in#idiez %e ni$eni %entru o"ligaia de a rs%unde (n faa %u"licului! (ntr-un caz ca acesta! (n care %lozii cad ca $u tele! iarA 9cu o $i care din ca% s%re cafetier! a%oi se ridic i se duse s u$%le un ter$os al"astru+ 7 6noi n*a em nici cea mai mic pist& fir*ar mama ei a dracu2= rosti el! a%sat+ >nger Jo1anne nu-l auzise niciodat (n/urnd+ 0ntr-un anu$e fel! c1iar (i edea "ine+ 7 *au! $ai degra"! a#ea$ un $ilion de %iste+ 5oar c nu duc nicieri+ El u$%lu dou ce ti+ 7 .a s nu $ai zic c inter#enia %oliiei din Oslo (n %o#estea asta nu sc1i$" deloc (n "ine lucrurile+ 5e o"icei! nu-i a/ut$ (n %ri#ina laturii tactice a anc1etei+ Au o droaie de oa$eni co$%eteni! nu zic nu+ 5ar! (n $o$entul sta! e un tal$e "al$e de groaz+ 7 @i! acu$! c ai toate $oa ele astea care las co%ilul s $oar cu "uricul netiat! $-ai gsit %e $ine8 El ( i %use (ncet cea ca %e $as+ Toarta acesteia era %rea $ic %entru degetele lui scurte+ 7 Mi te i$aginez (ntr-un fel de rol de consilier+ .ine#a care ($i %oate tri$ite $ingea (na%oi+ Ar fi $ai si$%lu %entru $ine si e<%loatez ideile (n cadrul siste$ului nostru+ Va tre"ui s dai %ie%t cu un anu$it sce%ticis$+ 6n inter$ediar ' eu! (n cazul de fa ' ar %utea a#ea ni te a#anta/e+ =$"i din colul gurii! ca i cu$ ar fi gsit cu cale s- i scuze colegii+ 7 0$i tre"uie cine#a care s-$i tri$it $ingea (na%oi! $rturisi el+ 6n ter+ .are! dac %referi! s stea (n afara 1ara"a"urii steia+ 7 @i cu$ crezi tu c #oi %utea lua cuno tin de toate docu$entele cu %ri#ire la acest caz! atta #re$e ct nu sunt legat de Ori%os %rintr-un contract oficial de cola"orare8 7 Bes%onsa"ilitatea asta $i-o #ei lsa $ie+ 7 Bes%onsa"ilitatea $ea e s nu acce%t s-$i fie artate ni te docu$ente %rote/ate %rin secretul de ser#iciu+

El scutur din ca%! descura/at+ 7 Nu #rei s-$i rs%unzi! $ai degra"8 Este ulti$a oar cnd te (ntre"+ @tii! %n i eu a$ ni te li$ite+ .1iar dac %oate c nu se #d+ >nger Jo1anne ( i %use %e li$" o "ucic de za1r+ Acesta se to%i! li%it de cerul gurii! lsndu- i gustul s-i n#leasc %este dini+ El a#ea s %lece+ Ea #edea asta+ @i n-a#ea s-l $ai #ad niciodat+ 7 5a! (i rs%unse %e un ton glu$e! ca i cu$ ar fi fost %ri$a dat cnd o (ntre"a+ A$ s te a/ut! dac %ot+ >nger Jo1anne crezu c el $ai are %uin i "ate din %al$e+ .eea ce! din fericire! nu fcu+ 0n loc de asta! (nce%u s strng $asa! ca i cu$ ar fi fost de-al casei+ Vng#ar *tu"N nu %lec din a%arta$entul lui >nger Jo1anne (nainte de a%te seara+ Ea desc1isese de/a u a de la intrare i nu tia ce $ai %utea face cu $inile+ 0 i #r( degetele $ari (n "uzunare 7 0$i aduci a$inte de ea! (i $rturisi Vng#ar! %e un ton cal$! (n ti$% ce ( i (nc1eia #estonul+ 7 5e fiica ta8 0i aduc a$inte deA Trine8 7 Nu+ El ( i trecu $na! u or! %este %ie%t+ 7 0$i aduci a$inte de ne#ast-$ea+ Line a%ru (n ca%ul scrii! %e care o urcase (n goan+ 7 O12 *alut2 A$ica lui >nger Jo1anne arunc o %ri#ire curioas s%re "r"atul necunoscut+ 7 Vng#ar *tu"N! $ur$ur >nger Jo1anne+ Line *?Jtter+ 7 0$i %are "ine2 7 3un! salut+ Vng#ar *tu"N (ntinse $na+ Mai (nainte ca >nger Jo1anne s fi a#ut ti$%ul s i-o strng! el i-o "g! cu un gest o"osit! (n "uzunar+ A%oi! fcu un $ic se$n din ca% i %lec+ 7 5race2 e<cla$ Line! (nc1iznd u a (n ur$a lor+ .e ti%2 5ar nu-i de tine unul ca sta+ O1! nu+ 7 Mie-$i zici8 rs%unse rs%icat >nger Jo1anne+ .rui fa%t (i datorez %lcerea de a te #edea8

7 E %rea foros %entru tine! continu Line! ducndu-se s%re salon+ Judecnd du% cazul Sarren! >nger Jo1anne n-are %arte de ni$ic "un din %artea stora+ *e ls %e cana%ea! cu %icioarele strnse su" ea+ 7 Rie-i tre"uie ni te ti%i ca >sa?+ Ni te flciandri drgui! care s nu ai" o $inte "rici! ca a ta+ 7 Ter$in+ Line adul$ec i str$" din nas+ 7 L-ai lsatA Tsta a %utut fu$a aici8 .nd! $ine! se (ntoarce Oristiane! i alea-alea8 7 Ter$in! Line2 .e #rei8 7 *-$i %o#este ti des%re cltoria ta (n *tatele 6nite! asta #reau2 *-i a$intesc din nou de (ntlnirea de $iercuri a gru%ului de lectur+ .1iule ti %entru a treia oar! (i dai sea$a8 .elelalte fete au (nce%ut s se (ntre"e dac nu cu$#a ai de gnd s le la i cu oc1ii (n soare+ 5u% cincis%rezece ani2 Ha2 3rusc! Line se rsturn %e cana%ea+ >nger Jo1anne se ls %gu"a i se duse s ia o sticl de #in de %e un raft din dor$itorul ei rcoros+ A%uc $ai (nti o sticl de "arolo! a%oi o %use la loc! cu gri/+ Alturi de stela/! era un "ag-in-"o<+ Oricum& nu le ede la inuri& se gndi ea+ 0ntorcndu-se lng Line! se (ntre"a dac Vng#ar *tu"N era a"stinent+ Putea lsa i$%resia asta+ Pielea (i era neted! fr %ori a%areni+ Poate c! %ur i si$%lu! Vng#ar *tu"N nu era "utor+ 7 6ite-i #inul! (i trnti Linei+ .red c eu a$ s $ $ulu$esc cu o cea c de ceai+

31
0i %lcea s conduc+ 5e i nu $a ina ' un O%el Vectra #ec1i de ase ani ' era %anaceul! sttea conforta"il+ A$ortizoarele fuseser sc1i$"ate+ Era o $a in "un+ .u o sonorizare "un+ @i cu o $uzic "un+ 7 3un! "un! "un+ .sc i se frec %e frunte+ Nu tre"uia s adoar$+ 9cuse (ntreg traseul fr s se o%reasc i se a%ro%ia de La#angsdalen+Trecuser douzeci i cinci de ore de cnd ie ise din gara/ul de acas+ M rog! gara/! gara/A O fost ur (nde%linind la %erfecie du"lul rol de ad%ost %entru $a in i de%ozit %entru tot felul de #ec1ituri %e care nu-l lsa ini$a s le arunce+ Nu se tie niciodat! toate $ai %uteau folosi+ 5e e<e$%lu! era fericit c nu se descotorosise de canistrele #ec1i! lsate de fostul %ro%rietar+ La %ri$a arunctur de oc1i! %reau ruginite! dar! du% ce le frecase "ine cu %eria de sr$! erau ca noi+ 5e $ai $ulte s%t$ni! aduna "enzin+ 0n $od nor$al! ( i fcea %linul la 3o""en! la coo%erati#+ Nu %rea des i nu %rea $ult o dat+ Nici $ai $ult! nici $ai %uin dect o fcea de o"icei! de la sosirea lui (n $ica e<%loatare+ Odat (ntors acas! trecea! cu a/utorul unui tu"! ci#a litri (n canistre+ 0n cele din ur$! %usese deo%arte dou sute de litri+ A a! nu #a a#ea ne#oie s $ai cu$%ere! (n dru$ul ce ducea s%re nord+ Nicio o%rire! (n cursul creia s %oat fi #zut+ Niciun fel de "ani %urttori de a$%rente digitale+ Nicio ca$er #ideo+ .onducea un O%el Vectra "leu$arin! destul de $urdar! ca orice $uritor+ O C%ersoanD (n %li$"are+ Nu$erele erau %rfuite! a"ia lizi"ile+ Ni$ic sur%rinztor (n asta& (n nordul Nor#egiei era %ri$#ar+ 0n La#angsdal! z%ada for$a (nc $an oane de un cenu iu $urdar! (n /urul trunc1iurilor de co%aci+ Era du$inic! ora a%te di$ineaa+ .onducea de $ai $ulte $inute i nu (ntlnise nicio $a in+ La un #ira/ insuficient $arcat! a%roa%e c se o%ri+ 5ru$ul %e care se anga/ase era u$ed i desfundat din %ricina dezg1eului+ 0n ciuda acestui fa%t! %utu s treac fr %ro"le$e+ Ocoli o $ic $o#il de "olo#ani i se o%ri+ *coase c1eia din contact i a te%t cu urec1ea ciulit+

Ni$eni nu-l %utea #edea+ 0 i scoase ceasul+ 6n ceas $are i negru! %entru scufundri+ *oneria+ A#ea s doar$ dou ore+ 5ou ore erau de-a/uns+

32
7 Presu%un c nici nu ne %utea$ a te%ta la altce#a+ Al#1ild *ofien"erg %ri$ea dis%ariia lui A?sel *eier cu un uluitor fatalis$+ Bidic u or din s%rncenele su"iri+ A%oi! ( i trecu un deget distrat %este %uful fin de deasu%ra "uzei su%erioare i %lesni a%roa%e i$%erce%ti"il din li$"! ca i cu$ %laca dentar (i era %rea larg+ 7 Nu$ai 5u$nezeu tie cu$ a fi (ng1iit eu (ns$i o ase$enea e<%licaie+ E#ident c nu te i$aginezi (ntr-o situaie cu$ e asta+ >$%osi"il+ 5ar! a#ea aerul c i-ar $erge "ine8 7 9r nicio (ndoial+ 0n fineA e#ident! nu-i u or s s%un cu e<actitate cu$ ( i duce #iaa! nu$ai du% (ntre#ederea scurt %e care a$ a#ut-o+ 5ar st (ntr-un loc e<traordinar+ Pe $alul oceanului+ O %la/ de #is+ Are o cas "un+ A$ a#ut i$%resia cA #reau s s%un c se confund cu %eisa/ul+ Vecinii (l cunosc! i nici el nu-i trateaz cu indiferen+ .a$ asta e tot ce %ot s%une+ 7 9a"ulos! $ur$ur Al#1ild *ofien"erg+ 7 Mai ales innd sea$a de ($%re/urri+ 7 Vor"ea$ des%re trsnile astea noi! infor$atice+ 5egetele lui Al#1ild desenar (n aer ni te rotocoale dezordonate+ 7 0nc1i%uie-i! s-i tre"uiasc $ai %uin de o s%t$n ca s afli (n ce col al lu$ii trie te A?sel *eier+ E fa"ulos+ A"solut fantastic+ 7 >nternet! z$"i >nger Jo1anne+ Tu nu te-ai gndit niciodat s intri %e net8 Ar fi "ine! aici! tuA 7 A0$i a te%t $oartea! conc1ise! laconic! Al#1ild+ Ar arta stra nic+ A$ eu dinozaurul la "trn! >3M-ul $eu din ,E:H+ 5in %cate! e ca$ greu de inut %e genunc1i) dar! dac e $usai! atunciA Arunc o %ri#ire s%re "iroul de su" fereastr! %e care sttea %regtit o $a in de scris rozalie! cu o foaie de 1rtie neatins %e rulou+ 7 Nu $ai cores%ondez cu ni$eni+ A a c n-are nicio i$%ortan+ .asa $ea e (n stare "un+ .o%iii $ei #in s $ #ad (n fiecare zi+ N-au fost negli/ai i! du% cte-$i %ot da sea$a! arat destul de fericii+ Ne%oii %ar s se descurce "ine+ 5e fa%t! cnd trec %e aici! nu las s se #ad %rea tare c li s-a cerut asta

(n $od e<%res+ Nu $ai a$ ne#oie nici $car de telefon+ 0n sc1i$"! dac a fi fost $ai tnrA 7 Ai oc1i att de al"a tri! (ng1ii (n sec >nger Jo1anne+ *unt a a deA al"a tri+ *unt att de incredi"il de al"a tri+ =$"etul lui Al#1ild era nou) un z$"et %e care >nger Jo1anne nu-l $erita+ Ea ls ca%ul (n /os i (nc1ise oc1ii+ *i$i %e "r"ie degetele lui Al#1ild! uscate! dure! aido$a ra$urilor unui co%ac $ort+ 7 0$i face %lcere! >nger Jo1anne+ @i "r"atul $eu ($i s%unea $ereu acela i lucru+ *e auzi un ciocnit (n u + >nger Jo1anne se (ndre%t iute i se (nde%rt de %at! ca i cu$ ar fi fost %rins (n flagrant delict+ 7 Acu$! cred c e ti$%ul s ne odi1ni$! anun infir$iera+ 7 Parc sunt %us! %ur i si$%lu! su" tutel! se %lnse Al#1ild! ridicnd oc1ii s%re cer+ Al#1ild strngea (nc1eietura $inii lui >nger Jo1anne ca (ntr-o g1ear+ 7 .rezi c %oi dis%rea c1iar a a8 >nfir$iera se (nfi%se dre%t lng %at! cu $inile (n olduri! i (nce%u s se uite! ner"dtoare! %e su" s%rncene+ 7 6n $o$ent! ordon Al#1ild+ N-a$ ter$inat cu aceast tnr %ersoan+ 5ac "ine#oii s fii att de a$a"il i s # retragei %e coridor un scurt $o$ent! a$ s fiu gata i$ediat %entru siest+ 9e$eia (n al" ie i ($%otri#a #oinei sale! de %arc ar fi "nuito %e >nger Jo1anne de cine tie ce intenii dia"olice+ Prin u a care r$sese (ntredesc1is! o auzir o%rindu-se nu %rea de%arte+ 7 Nu #d cu$ a %utea face $ai $ult! "igui >nger Jo1anne+ A$ citit 1rtiile+ *unt de acord cu tine+ Totul arat c A?sel *eier a fost #icti$a unei $ari nedre%ti+ L-a$ gsit %e ti%! a$ tra#ersat oceanul! a$ #or"it cu el+ Aceast $isiune ' (n $sura (n care %ot s%une c $i s-a (ncredinat a a ce#a ' s-a (nc1eiat+ Al#1ild %ufni (ntr-un rs surd i rgu it! care se transfor$ (ntr-un acces de tuse uscat+ 7 Nu #o$ ca%itula c1iar a a de u or! >nger Jo1anne+ 7 5ar ceA 7 Tre"uie s e<iste un anun de deces+ 7 .e8 7 9e$eia aia (ntre dou #rste! care s-a dus la %oliie (n ,EIG+ .are credea c #ino#at tre"uie s fi fost fiul ei+

E#eni$entul care a dus la eli"erarea lui A?sel *eier2 Ea s-a dus la %oliie fiindc (i $urise fiul+ Tot ce tiu des%re fe$eia asta e c sttea la LillestrN$+ Tu i internetul sta! A Ai reu i s gse ti un anun de deces (ntr-un ziar regional din ,EIG8 Vor"i$! desigur! des%re un anun dat de o singur %ersoan a%ro%iat+ >nger Jo1anne se uit s%re u + O $as al" se agita! cu ner"dare! (n drea%ta i-n stnga! a%oi (n stnga i-n drea%taA 7 O singur %ersoan a%ro%iat) de unde tii asta8 7 Nu tiu! +resupun! E #or"a de un fiu adult care sttea (n casa $a$ei lui+ .onfor$ singurei $ele surse! du1o#nicul (nc1isorii! acest "iat tre"uie s fi fost retardat+ Acesta $i se %are unul din tristeleA *e (ntreru%se! fcnd un gest ra%id cu $na+ 7 4ata+ 0ncearc+ 9 cercetri+ B"darea infir$ierei a/unsese la li$it+ 7 Acu$! tre"uie s s%un sto%+ 5oa$na *ofien"erg are ne#oie de odi1n+ >nger Jo1anne (i adres lui Al#1ild un z$"et tern+ 7 5ac a$ ti$%! euA 7 Ai! scu$%a $ea+ La #rsta ta! ai tot ti$%ul+ >nger Jo1anne nici $car nu %utu s- i ia la re#edere cu$ se cu#ine+ A"ia cnd a/unse (n strad ( i ddu sea$a c! (n ca$era lui Al#1ild! nu $ai $irosea a cea%+ 0 i a$inti i de un lucru la care nu se $ai gndise de cnd se (ntorsese din *tatele 6nite& a$nuntul ' 5u$nezeu tie care o fi fost acela ' zrit (n casa lui A?sel *eier i care (i atrsese atenia+ 5intr-un $oti# necunoscut! se gndise din nou la el) sus! (n odaia lui Al#1ild! (n ti$%ul con#ersaiei cu "trna doa$n+ Vzuse sau %o$enise de acel lucru+ Pe dru$ul de (ntoarcere! $igrena o (n1 (n g1eare+ 7 0l c1ea$ Begele A$ericii+ 7 .e8 Tsta era cel $ai urt ani$al %e care (l #zuse >nger Jo1anne (n #iaa ei+ .uloarea lui se$na cu coninutul scutecelor $urdrite de Oristiane! cnd era $ic de tot& un $aro-gl"ui! cu %ete $ai (ntunecate! de o nuan nedeter$inat+ 6na dintre urec1i i se (nla drea%t! (n aer! cealalt atrna "leag+ .a%ul (i era %rea $are fa de cor%+ .oada i se (n#rtea ca o elice! iar $ica lig1ioan %rea c rde+ Li$"a (i $tura! %ractic! %odelele+

7 .u$ ai zis c-l c1ea$8 7 Begele A$ericii+.inele $eu+6n cinede$ine+ Oristiane #oi s ridice ani$alul! care %rea enor$! la doar trei luni+ .elul nu #oia s fie luat (n "rae+ Oristiane %orni du% el (n %atru la"e! cu li$"a scoas+ 7 5e unde i-a gsit nu$ele sta8 >sa? ddu din u$eri+ 7 .iti$ Moumine& trolul! (n $o$entul sta+ @tii! %o#estea cu Mou$ine care e transfor$at (n Begele .aliforniei+ Poate de acolo+ Ha"ar n-a$+ 7 Jac?2 strig! din salon! Oristiane+ 0l $ai c1ea$ i Jac?+ >nger Jo1anne se (nfior u or+ 7 .e e8 >sa? ( i trecu $na %este "raul ei+ 7 Ai ce#a8 7 Nu+ 3a da+ Nu $ai tiu cu$ s fac cu co%ilul sta+ 7 6n nu$e! ni$ic $ai $ult+ .e nai"a! >nger Jo1anne! totu i nu eA 7 Las-o (ncurcat+ .u$ a fost8 Ea (i (ntoarse s%atele+ Begele A$ericii fcea %i%i %e co#orul din salon+ Oristiane era ocu%at cu scosul unei cutii de "iscuii din dula%ul de deasu%ra "latului de lucru din "uctrie! cocoat %e sertarul de sus! i %utea s cad (n orice cli%+ 7 Ho%a2 >nger Jo1anne o a%uc din z"or i (ncerc s-o srute+ 7 Lui Jac? (i %lac $ult fulgii de %oru$"! o infor$ Oristiane! des%rinzndu-se din ($"ri are+ .a%acul cutiei se desc1ise i ea o sc% din $n+ .inele sosi (n %as alergtor+ .o%ilul i ani$alul se t#lir %e /os! %rintre fulgii de %oru$" care trosneau+ Oristiane iz"ucni (ntr-un $are 1o1ot de rs+ 7 0n orice caz! %e ea o distreaz! constat >nger Jo1anne! cu un z$"et rese$nat+ 5e ce ai ales o c1estie a a deA urt8 7 @ t2 >sa? ( i %use un deget %e "uzele lui >nger Jo1anne! care se trase (na%oi+ 7 Jac? e fru$os+ E #reo %ro"le$8 Tu c1iar c %arcA Nu tiu ce e! dar te-a (ntors de-a "inelea %e dos+ 7 A/ut-$! rs%unse ea si$%lu i se duse du% as%irator Nu (nelegea deloc de unde %n unde ( i #rse Oristiane (n ca% c acel cine tre"uia s se c1e$e Jac?! Begele A$ericii

33
*e si$ea ciudat de ner#os+ Poate c era doar o"osit+ .ele dou ore de so$n de %e un dru$ lateral din La#angsdal! la nu$ai trei sferturi de or de oseaua ce ducea la Tro$sN! fuseser! fr (ndoial! "ine-#enite+ Totu i! nu se si$ea (n $are for$+ Mu c1ii s%atelui (l dureau+ Oc1ii (i erau uscai+ .li%i cu %utere de cte#a ori i (ncerc s- i %ro#oace lacri$ile cscnd+ Ner#ozitatea i se $anifesta %rin furnicturi (n #rful degetelor i %rintr-o ne%lcut senzaie de gol (n sto$ac+ Lu o sticl de a% i "u cu (ng1iituri $ari+ Ma ina era %arcat (n s%atele a%arta$entelor studene ti de lng Preste#ann+ *tudenii #in i %leac+ 0$%ru$ut $a ini+ Pri$esc #izite+ Aici era "ine s %arc1eze+ 5ar nu tre"uia s r$n %rea $ult+ .1estiile de genul sta erau o"ser#ate+ Poate i $ai $ult (ntr-un loc unde locuiau $ulte fe$ei ne$ritate+ Astu% sticla i res%ir adnc+ A#ea de fcut $ai %uin de cinci $inute %e /os %n la dru$eagul ce ducea sus de tot! la Langnes"a??en+ El tia asta! de "un sea$! $ai fusese aici+ 0i cuno tea o"iceiurile+ @tia c ea era (ntotdeauna acas (n ulti$a du$inic a lunii+ Maic-sa a#ea s #in la ora cinci fi<+ .u$ fcea $ereu+ .a s controleze+ *- i ins%ecteze do$eniul+ A"ordndu- i o"i nuita "un dis%oziie de la ora cinei+ Miel cu garnitur de #arz! un %a1ar de #in "un i o %ri#ire %trunztoare+ E destul de curat8 E destul de fru$os (n cas8 4arnitura din "aie a fost sc1i$"at8 El tia ce a#ea s se (nt$%le+ 0n %ri$#ara asta! #enise de trei ori+ * se uite+ * noteze+ Ora trei fr cinci+ Lu #ira/ul i %ri#i %este u$r+ Ni$eni! Ploua! dar nu cine tie ce+ .erul se lsase /os! %este $unii O#alNJa) s%re a%us se (ntunecase+ 0n cursul serii! #re$ea a#ea s se strice+ Tra#ers! cu %a i u ori i re%ezi! o grdin i intr (n tufi uri+ Acestea erau %rea desfrunzite %entru gustul lui+ 5e i era ($"rcat (n gri i "leu$arin! ar fi fost re%erat la iueal! dac s-ar fi uitat cine#a (n direcia lui+ 9r s se (ntoarc! % i $runel %n lng zidul casei+ La nord-#est! nu $ai era ni$ic+ 5oar ni te $esteceni cu coa/a (n$uiat de #re$ea %ri$#ratic i ni te r$ ie de z%ad $urdar! risi%ite ici-acolo+ Bes%ira greu+ Nu asta era ceea ce tre"uia s si$t+ Ner#ozitatea (i zgndrea $rul lui Ada$ i-l fcea s (ng1it (n sec! ra%id i (n sal#e+ 0n celelalte rnduri! nu fusese a a+ Lu cu a$ndou $inile $ica saco ce-i atrna la

"ru+ 3ucurie+ >at ce ar fi tre"uit s si$t+ 6n senti$ent de siguran! care s-l fac s /u"ileze luntric+ Venise ora lui+ Venise ora lui+ A"ia dac o auzea+ 9r s se uite la ceas! tiu c arta ora trei+ 0 i inu rsuflarea+ Nu $ai auzi ni$ic+ .nd arunc o %ri#ire cu coada oc1iului! tre"ui s recunoasc& a#ea noroc $ai $ult dect s%erase+ Ea %usese %ort"e"eul c1iar %e %$nt+ Pe teras era de%ozitat un 1a$ac #ec1i! nu $ai era loc %entru %ort"e"e+ 0n afar de %ro%ria res%iraie i de un a#ion ce se %regtea s aterizeze la Langnes! nu se auzea niciun alt zgo$ot+ 5esfcu saco a+ *e %regti+ *e a%ro%ie de co ule+ Acesta sttea su" strea in! la ad%ost de %loaia de %ri$#ar! care cdea regulat+ Totu i! ncul era aco%erit de %arc! (n /urul casei! ar fi urlat furtunile iernii+ Pe ca%! a#ea gluga 1inuei+ .o uleul era %re#zut cu o co%ertin care (l %rote/a de %loaie+ Pe lng asta! $a$a (l (ncon/urase cu un soi de %las! %oate ca s in %isicile la distan+ El se lu%t cu %lasa contra %isicilor+ 5esfcu i ls (n /os co%ertina care %rote/a de %loaie co%ilul+ Acesta era culcat (ntr-un sac "leu i %urta cciuli+ Erau la sfr itul lui $ai i %u tiul a#ea cciuli2 *trns %e ca% cu o "aier care (i dis%rea su" "r"ie! (ntr-o cut a gtului grsu+ .o uleul era str$t+ .o%ilul dor$ea adnc! cu gura cscat+ Nu tre"uia s se $ai trezeasc+ Nu a#ea s reu easc (n #eci s scoat destule 1aine de %e "e"elu + 7 Drace= Panica (l cu%rinse de la %icioare! ca un talaz de $are! (l cutreier i-l ls fr aer+ 0 i %ierdu seringa+ .o%ilul desc1ise o gur ct o ur i scoase un c1irit+ .o%ilul era o gaur $are! care res%ira+ *eringa+ *e a%lec! o lu de /os! o strecur (n saco ! scoase! cu $na tre$urnd! "iletul! sc% %ungua de %lastic+ *e a%lec din nou! o adun i o #r( (n saco + *acul de dor$it era u$%lut cu %uf+ 0l arunc %este gaura care res%ira i inu cu %utere de estura "leu) co%ilul se z#rcoli! (ncerc s sca%e! (i era ui$itor de u or s-l ($%iedice& (l inu "ine! a%s i nu-i ddu dru$ul %n cnd! (n cele din ur$! su" %uful i su" estura "leu nu $ai r$ase ni$ic care s o%un rezisten+ 5ar tot nu-i ddu dru$ul+ Nu (nc+ A%s (n continuare+ A#ionul aterizase! era lini te de%lin+ 5in fericire! ( i a$inti de $esa/+

7 Mi-a$ a$intit de $esa/! ( i s%use! (n ti$% ce se instala (n $a in+ Mi-a$ a$intit de $esa/+ 5e i ador$ise la #olan de dou ori ' se trezise cnd dera%ase %e un acosta$ent afnat! toc$ai la ti$% ca s intre din nou %e osea '! reu i s se (ntoarc %n la Ma/a#atn! o%rind doar ca s se u ureze i s fac %linul %e dru$uri secundare! $ulu$it canistrelor %e care le trans%orta+ A#ea ne#oie de so$n+ Pe un dru$ lateral! gsi un loc lng un ca$%ing a"andonat! unde ascunse $a ina+ N-ar fi tre"uit ca lucrurile s se desf oare a a+ Ar fi tre"uit s fie st%n %e sine+ Totul ar fi tre"uit s se desf oare du% cu$ %re#zuse+ 5eodat! si$i c-i este i$%osi"il s doar$! de i! din %ricina li%sei de so$n! (i #enea grea+ 0nce%u s %lng+ Lucrurile nu ar fi tre"uit s se %etreac (n felul sta+ Venise ora lui+ 0n sfr it+ Planul lui! #oina lui+ Ho1otele i se (ndesir! ru inea (i s%ori) (n/ur i se %l$ui+ 7 5in fericire! $i-a$ a$intit de $esa/! $ur$ur! (ncercnd s- i tearg $ucii cu degetele+

34
*oneria o s$ulse dintr-un #is+ *unetul fu scurt! ca i cu$ cel ce suna (ncerca s-o trezeasc fr s-o deran/eze %e Oristiane+ Begele A$ericii sc1elli %lngre! din ca$era fetiei) >nger Jo1anne scoase dulul afar! du% care se duse s desc1id+ Noroc c fiic-sa %rea s doar$ (nainte! (ntr-un $iros greu! de so$n i de %i%i de cine! ca i cu$ nu se (nt$%lase ni$ic+Ani$alul srea %e ea fr (ncetare! g1earele lui (i rciau stra nic %icioarele goale+ Ea (ncerc s-l res%ing! dar se ($%iedic i se lo#i cu degetul $ic de %rag! (n ti$% ce ie ea %e culoar+ Te$ndu-se ca soneria s nu $ai sune (nc o dat! c1io%t! (n/urnd! %n la u i desc1ise+ 0i fu greu s-i #ad oc1ii+ 0ntreaga lui f%tur %rea $ai $ic! u$erii i se lsaser (n /os! iar ea si$i un #ag $iros de trans%iraie! cnd el ridic o $n care #oia s-o lini teasc+ *u" "ra! inea un %ilot-case) $nerul acestuia era %aradit! iar el (l tra$"ala cu ca%acul desc1is! fr s-i dea atenie! ca i cu$ ar fi crat o lad+ 7 5e neiertat! "odogni el+ 5ar a"ia a$ sosit+ 7 .t e ceasul8 7 6nu+ Noa%tea+ 7 0neleg! rs%unse ea sec+ >ntr+ 5oar o cli%! s %un altce#a %e $ine+ El sttea %e un scaun! (n "uctrie+ Begele A$ericii (i $u ca u urel $na! sali#nd i sc1ellind) %ese$ne c (i era foa$e+ 7 Ei drcie2 O nou ac1iziie8 Ea $or$i un soi de confir$are! lu%tndu-se cu cafetiera+ Ar fi tre"uit s g1iceasc dinainte c era Vng#ar+ .nd se trezise! nu se gndise dect la un lucru& ritul soneriei tre"uia s (nceteze+ 5ac Oristiane se trezea (n %uterea no%ii! (nce%ea ziua+ Trase de %ulo#erul ei o"osit! din colle"e+ A#ea altele $ai "une (n ifonier+ 7 0n caz c #a tre"ui s te $ai (nfiinezi aici (n #reo noa%te! e#it s suni+ 5-$i un telefon+ Noa%tea! (l (nc1id %e cel din salon+ .el dinA Ea fcu un $ic se$n din ca% s%re dor$itor i $sur cantitatea de cafea! (nainte de-a o %une (n filtru+

7 .el din ca$era $ea este dat $ai (ncet+ M treze te %e $ine! dar %e Oristiane o las s doar$+ Pentru ea! e foarte i$%ortant+ @i %entru $ine+ Ea (ncerc s z$"easc+ *tr$"tura i se transfor$ (n cscat+ Era "ui$ac) ( i strnse %leoa%ele cu %utere i scutur energic din ca%+ 7 O s in $inte! fgdui Vng#ar+ 0$i %are tare ru+ A luat altul+ Ea ( i duse (ncet $na s%re %r! dar o ls s cad i a%uc un $ner de sertar+ 7 .e8 (ntre" cu o #oce al"+ .e #rei s s%ui8 .u$ adic CaltulD8 Vng#ar ( i ls faa (n $ini+ Vocea %arc (i fusese %us (n surdin+ 7 6n "ieel de uns%rezece luni! din Tro$sN+ 4lenn Hugo+ 6ns%rezece luni+ Ai auzit de/a8 7 EuA (n seara asta! nu a$ ascultat nici radioul! i nu $-a$ uitat nici la tele#izor+ NoiA Oristiane i cu $ine ne-a$ /ucat cu cinele! a$ fost la %li$"are iA uns%rezece luni+ Mnspre#ece luni= E<cla$aia r$ase sus%endat $ult ti$% (ntre ei! ca i cu$ cri$a ar fi a#ut o e<%licaie $isterioas! o c1eie sau un cod ascuns (n cifra ce indica #rsta $icuei #icti$e+ >nger Jo1anne si$i c-i dau lacri$ile i cli%i din oc1i+ 7 5arA 5du dru$ul sertarului i se a ez %e $as+ El ( i unise $inile i le %usese %e t"lie! iar ea si$i ne#oia s i le a eze %e ale ei deasu%ra+ 7 A fost restituit8 7 N-a fost r%it+ A fost sufocat (n co uleul lui! du%-a$iaz! (n ti$% ce dor$ea+ .inele se tolnise %e o %arte! (n colul dins%re %lita de gtit+ >nger Jo1anne (ncerc s- i ainteasc %ri#irea asu%ra (ngustei lui cutii toracice! care se ridica! se co"ora! se ridica! se co"ora+ 5esenul coastelor i se #edea foarte clar! %e su" "lana $oale i scurt+ Oc1ii (i erau (ntredesc1i i i o li$" u$ed! de un roz #iu! strlucea (n $i/locul acelui $aroniu scr"os+ 7 Atunci! nu este el! declar ea si$%lu! cu o #oce de ro"ot! res%irnd scurt+ El nu o$oar %rin sufocare+ El! el r%e te i ucide (ntr-un $od %e care noiA %e care noi nu-l (nelege$+ El nu

sufoc "e"elu i (n ti$%ul so$nului+ Tsta nu-i el+ La Tro$sN! ai zis8 Ai zis Tro$sN8 Ea "tu u or cu %u$nul (n $as! ca i cu$ distana geografic constituia do#ada de care a#ea ne#oie) se aflau (n faa unui deces tragic i totu i natural+ O $oarte su"it a unui sugar! ori"il! desigur! dar nu ine#ita"il+ 0n orice caz! %entru ea Pentru toat lu$ea! (n afar de fa$ilie+ 5e $a$+ 5e tat+ 7 Tro$sN2 Nu se %otri#e te2 Ea se a%lec %este $as i (ncerc s-l %ri#easc %e Vng#ar dre%t (n fa+ El se (ntoarse s%re cafetier! du% care se ridic (ncet! fr #lag+ 5esc1ise un dula% de %e %erete i scoase din el dou cni+ B$ase ne$i cat o cli%! uitndu-se la ele+ 6na re%rezenta un 9errari #zut din %rofil! %e care $a ina de s%lat #ase (l decolorase! dndu-i o tent roz %al+ .ealalt a#ea for$a unui dragon %r%dit! cu o ari% ru%t! i a crui coad constituia toarta+ Le u$%lu %e a$ndou i (i (ntinse lui >nger Jo1anne $a ina+ A"urii cafelei (i atinser faa+ Ea lu cana cu a$ndou $inile! dorindu- i ca Vng#ar s fie de aceea i %rere+ Tro$sN era %rea de%arte+ Modus operandi nu cores%undea+ O$ul lor nui gsise a %atra #icti$+ Nu se %utea a a ce#a+ .inele ge$u (n so$n+ 7 3iletul! o%ti Vng#ar cu #ocea stins! (nainte de a lua o gur din lic1idul fier"inte+ A lsat un $esa/+ 'i primit ceea ce ai meritat! 7 5arA 7 A$nuntul (nc nu a fost dez#luit+ 0n ziare! nu se s%une niciun cu#nt des%re c1estia asta+ 5e fa%t! a$ reu it s-o %str$! %e $o$ent! %entru noi+ Tre"uie s fie el+ >nger Jo1anne se uit la ceas+ 7 6nu i douzeci i cinci+ Mai a#e$ %atru ore i treizeci i cinci de $inute %n cnd de te%ttorul din dor$itor o s- i reca%ete cuno tina+ La $otru2 Presu%un c %ilot-case-ul la nu e gol+ 5u-te i ia-l+ A#e$ (naintea noastr %atru ore i /u$tate+ 7 *ingurul %unct co$un este! %rin ur$are! $esa/ul8 5escura/at! se ls %e s%tarul scaunului i ( i (ncruci $inile la ceaf+ Peste tot zceau aruncate 1rtii (ngl"enite+ Pe frigider era %rins o coal $are) aceasta fusese fcut sul! a a c a#usese ne#oie de ce#a %anglic adezi#! ca s stea li%it+ Nu$ele co%iilor era (nscris deasu%ra unor coloane! tot felul de

infor$aii legate de ei! (nce%nd cu %referinele ali$entare i ter$innd cu istoricul $edical+ .oloana C4lenn HugoD era a%roa%e goal+ *ingurele infor$aii %ri#ind "ieelul de la a crui $oarte nu trecuser nici douzeci i %atru de ore erau& o cauz de deces dintre cele $ai %ro#izorii KsufocareL! #rsta i greutatea+ 6n "ieel nor$al! de uns%rezece luni! %erfect sntos+ O foaie A; de deasu%ra %litei de gtit infor$a! de ase$enea! c %rinii se nu$eau MaJ 3erit i 9rode 3enonisen+ Vrsta! douzeci i cinci! res%ecti#! douzeci i o%t de ani) locuiau (n casa "unicii din %artea $a$ei sus-nu$itei! destul de (nstrit+ A$ndoi erau anga/ai ai %ri$riei! el la ser#iciul de salu"ritate! iar ea ca rece%ioner i secretar a %ri$arului+ 9rode se lsase de carte! la sfr itul colegiului! %entru a se consacra unei cariere ' destul de $odest reu it ' de fot"alist la T>L F:+ MaJ 3erit o"inuse dou di%lo$e de "az ' istoria religiilor i li$"a s%aniol ' de la 6ni#ersitatea din Oslo+ Trecuser doi ani "tui %e $uc1ie de cnd se cstoriser+ 7 Mesa/ul+ @i fa%tul c toi sunt co%ii+ @i c toi sunt $ori+ 7 Nu+ 0n %ri#ina lui E$ilie! nu ti$ ni$ic+ 7 Ai dre%tate+ El ( i $as cu %u$nul "aza craniului+ 7 Hrtia %e care sunt scrise $esa/ele %ro#ine din dou "locuri diferite+ *au to%uri! ca s fi$ $ai e<aci+ Hrtie <ero< o"i nuit! a a cu$ au acas toi deintorii de P.+ 9r a$%rente digitale+ AtunciA 0 i frec din nou ca%ul i un nor de $trea a"ia #izi"il a%ru (n lu$ina l$%ii %uternice %e care ea o adusese din salon+ 7 Este %rea de#re$e s s%une$ ce#a (n %ri#ina ulti$ului $esa/! e#ident+ 0n acest $o$ent! se afl la e<%ertiz+ 5ar cred c ar tre"ui s nu ne face$ s%erane %rea $ari+ Ti%ul sta e atent+ 9oarte atent+ 5e fiecare dat! scrisul %are! la %ri$a #edere! diferit+ Poate c e ce#a #oit+ Mesa/ele tre"uie co$%arate de un e<%ert+ 7 5ar $artorulA AcelA >nger Jo1anne se ridic i ( i ls arttorul s %arcurg o serie de 1rtii (ngl"enite de %e u a dula%ului de lng fereastr+ 7 Aici+ Ti%ul care st (n *oltun#eien ,+ .e a #zut! $ai e<act8
F:

Tro$sN >dretts Lag+

7 E un %rofesor %ensionar+ 6n $artor cu$ nu se %oate $ai credi"il+ Necazul e cA Vng#ar u$%lu cea ca nu$rul ase+ 0ncerc s- i sta%neasc o regurgitare acid! cu %u$nul %us (n faa gurii+ 7 Nu #ede "ine+ Are ni te oc1elari destul de "arosani+ Oricu$A Me terea ce#a %e teras+ 5e acolo! se #ede foarte clar dru$ul+ *e folosi de un %olonic de le$n! %entru a- i ilustra e<%licaiile %e un %lan grosier! li%it cu scotc1 de fereastr+ 7 =ice c! (n %erioada de care ne interes$! a #zut trei %ersoane+ O fe$eie #rstnic! ($"rcat (ntr-un %alton ro u! %e care crede c o cunoa te+ 6n %u ti cu "icicleta! %e care tre"uie! "ine(neles! s-l d$ deo%arte+ A$ndoi #eneau %e dru$! %rin ur$are se (ndre%tau s%re locul cri$ei+ 5ar a $ai #zut i un "r"at! un ti% care! du% %rerea lui! s tot fi a#ut (ntre douzeci i cinci i treizeci i cinci de ani+ Venea %e /os! din cellalt sensA Polonicul %arcurse foaia+ 7 As%re Langnes"a??en+ Era a%roa%e trei+ Martorul ne %oate da toate asigurrile! fiindc soia lui #enise c1iar atunci! s-l (ntre"e cnd #oia s ia cina+ El s-a uitat la ceas i i-a rs%uns c a#ea s ter$ine "alustrada nou la ora cinci+ 7 Mersul "r"atului a#ea! %rin ur$are! ce#a deose"itA >nger Jo1anne ( i $i/i oc1ii (ns%re 1art+ 7 5a+ Profesorul l-a descris ca %e alA Vng#ar cotro"i %rin teancul de 1rtii+ 7 ACcui#a care se gr"e te! dar fr a #oi s arate c face astaD+ >nger Jo1anne arunc o %ri#ire sce%tic s%re (nse$nri+ 7 @i cu$ %oate cine#a s o"ser#e c1estia asta8 7 El a s%us c "r"atul se silea s $earg (ncet! ca i cu$ ar fi a#ut! de fa%t! dorina s fug! fr a (ndrzni s-o fac+ *tra nic si$ de o"ser#aie! du% %rerea $ea+ Venind (ncoace! a$ (ncercat i eu! i nu e $usai o c1estie idioat+ 0i d un soi de staccato! de reinere! de (ncercare de a te st%ni+ 7 N-a %utut s-l descrie $ai cu %recizie8 7 5in %cate! nu+ .ana-dragon ( i %ierdu ulti$a ari% (n ti$%ul no%ii+ 5i1ania a#ea acu$ un aer $ai /alnic ca niciodat+ .a un coco do$esticit i li%sit de ari%i+ Vng#ar ( i turn (n cafea un stro% de la%te+

7 Ni$ic altce#a dect #rsta! i $ai c nici asta %rea e<act+ @i c era ($"rcat (n al"astru sau (n gri+ *au a$ndou+ .e#a foarte neutru+ 7 Nu-i %rost+ E #or"a c1iar de o$ul nostru! 7 @i c a#ea %r+ 5es! tunsoare $asculin+ Profesorul n-a %utut s%une ni$ic altce#a+ 3ine(neles c o s le cere$ celui sau celor care se aflau %rin %artea locului s ias la #edere+ @i o s #ede$+ >nger Jo1anne ( i frecion s%atele i (nc1ise oc1ii+ A#ea senzaia c era! literal$ente! frnt+ Pe cer se artau %ri$ii zori+ 5eodat! ea (nce%u s adune toate "ucile de 1rtie! s s$ulg colile! s (nlture 1rile i coloanele+ Aran/ totul cu gri/! du% o logic care se #edea c e "ine studiat+ Notele (n %licuri+ 9oile $ari! adunate cu $eticulozitate (n teanc! unele %este altele+ Pentru a (nc1eia! %use totul la loc! (n #ec1ea #ali/oar i se duse s ia o cutie de .oca-.ola din frigider+ 0i arunc o %ri#ire (ntre"toare lui Vng#ar! care scutur din ca%+ 7 O s $ duc! o asigur el+ 3ine(neles+ 7 Nu+ A"ia acu$ (nce%e$+ .ine o$oar co%ii8 7 A$ fcut de/a e<erciiul sta! rs%unse el cu glas nesigur+ Ne-a$ %us de acord& auto$o"ili tii i e<1i"iioni tii+ 5ac ne gndi$ $ai "ine! $i se %are %este $sur de ne%otri#it s #or"i$! (n acest conte<t! des%re auto$o"ili ti+ 7 @i totu i ei sunt cei ce o$oar co%ii! (n ara asta! o"ser# ea! %e un ton sec+ 5ar! las-o "alt+ Aici e #or"a de ur+ 5e o for$ a"surd a senti$entului de dre%tate+ 7 5e unde tii8 7 Nu tiu+ Judec! Vng#ar2 Al"ul oc1ilor %oliistului nu $ai era al"+ Vng#ar *tu"N %rea c ie ise dintr-o "ut tras trei zile la rnd! iar $irosul %e care (l dega/a su"linia aceast i$%resie de delsare+ 7 Pese$ne c ti%ul tre"uie s fie st%nit de o ur destul de (n#er unat! %entru a- i %utea (ndre%ti fa%tele! relu ea+ Nu uita c el e silit s- i duc zilele cu asta+ * doar$ noa%tea! s $nnce! s se $i te (ntr-o societate unde toate ziarele! toate "uletinele de infor$are (i z"iar acuzaiile lor! el le (ntlne te (n $agazine! la locul de $unc! %oateA 7 Totu i! nu %oateA Totu i! nu %oate ur( copiii= 7 @ t+ >nger Jo1anne ridic o $n+

7 Vor"i$ des%re un o$ care se a%r+ .are se a%r+ 7 5e cine8 7 N-a$ idee+ 5ar Oi$ i E$ilie! *ara1 i 4lenn s fi fost oare ale i a"solut la (nt$%lare8 7 E#ident c nu+ 7 Acu$! tragi ni te concluzii care nu sunt deloc (nte$eiate+ 3ine(neles c au %utut fi ale i la (nt$%lare+ 5ar! fr (ndoial! n-a fost deloc a a+ .a ti%ul s- i (nc1i%uie! iaca a a! ta$-nisa$! c! de data asta! ar fi fost la rnd Tro$sNA nu %rea este #erosi$il+ Tre"uie s fie o legtur sau alta (ntre %u tii tia+ 7 *au (ntre %rinii lor+ 7 E<act+ Mai #rei %uin cafea8 7 .red c nu $ai a$ $ult i o s-$i ias %e nas+ 7 6n ceai8 7 6n la%te cald! la ne#oie+ 7 N-o s-i foloseasc dect ca s te %ui %e tras ag1ioase+ 7 Nu #d care e %ro"le$a+ Era ora cinci i /u$tate+ Begele A$ericii #isa urt) l"uele lui "teau aerul ca i cu$ ar fi fugit de un du $an+ 6n $iros greu %lutea (n toat "uctria+ >nger Jo1anne desc1ise fereastra+ 7 Pro"le$a e c nu gsi$ nicio legtur (ntre t$%A (ntre %rini+ Vng#ar fcu un gest larg i rese$nat cu "raele+ 7 E#ident! asta nu (nsea$n c ea nu e<ist! o"iect >nger Jo1anne! a ezndu-se %e "latul de lucru! cu %icioarele s%ri/inite de un sertar %e /u$tate desc1is+ Jucndu-ne un $o$ent cu ideea c a#e$ de-a face cu un %si1o%at! %ur i si$%lu fiindc fa%tele lui sunt att de (nfiortoare (nct %ar ne#erosi$ile! ce cut$ (n cli%a de fa8 7 6n %si1o%at! $ur$ur Vng#ar+ Ea nu lu (n sea$ rs%unsul+ 7 Psi1o%aii nu sunt att de rari %e ct crede$ noi+ 6nii %retind c tia re%rezint ca$ unu la sut din %o%ulaie+ A%roa%e toi a$ folosit e<%resia asta (n cazul cui#a a crui $utr nu ne %ic "ine i! %rin ur$are! nu-i ni$ic ne$ai%o$enit (n fa%tul c lu$ea #rea s-o i cread+ .1iar dacA 7 .redea$ c #or"i$ des%re %ersoanele cu tul"urri de %ersonalitate! asociale! din zilele noastre+

7 0n realitate! e #or"a des%re altce#a+ .riteriile de diagnosticare se su%ra%un! darA las-o "alt+ 6r$re te-$! firar s fie! Vng#ar2 Eu (ncerc s /udec2 7 5esigur+ Pro"le$a e c nu $ai sunt deloc (n stare s gndesc+ 7 Atunci las-$ %e $ine+ Mcar ascult2 ViolenaA #iolena %oate fi considerat! grosso $odo! de dou ti%uri& instru$ental i reacti#+ 7 @tiu! "odogni Vng#ar+ 7 Pro"le$ele noastre sunt rezultatul clar al #iolenelor instru$entale! adic al actelor de #iolen %lanificate! care au o int+ 7 0n sc1i$"! #iolena reacti#! recit cu glas do$ol Vng#ar! este $ai degra" rezultatul unei a$eninri e<terioare sau al unei frustrri+ 7 Violena instru$ental este ti%ic $ai curnd %entru %si1o%ai! dect %entru oa$eni ca noi+ 0ntru ct#a! %resu%une un soi deA rutate! a$ %utea s%une+ *au! ca s folosi$ un li$"a/ $ai tiinific! o li%s de e$%atie+ 7 5a! nu se %oate s%une c genul sta de lucruri (l $unce te cine tie ce+ 7 Prinii! suger >nger Jo1anne! cu cal$+ *ri de %e $as i desc1ise %ilot-case-ul scos din circulaie+ 4si din nou %licul %e care scria PTB>NR> i (i rsturn coninutul c1iar %e /os! (ntre ei doi+ Jac? ( i ridic "otul! dar se tolni i$ediat la loc+ 7 Grebuie s fie ce#a %e aici! se agit ea+ E<ist o anu$it cone<iune (ntre aceste %ersoane+ E %ur i si$%lu i$%osi"il s conce%i o ur att de (n#er unat fa de ni te co%ii de nou! o%t! cinci! i c1iar cu #rsta $ai $ic de un an+ 7 Nu e #or"a deloc des%re co%ii! afir$ Vng#ar! %e un ton oarecu$ (ntre"tor! a%lecndu-se %este (nse$nri+ 7 Poate c nu+ 5a i nu+ .o%iii i %rinii lor+ Taii+ Ma$ele+ Nu tiu+ 7 Ma$a lui E$ilie e $oart+ 7 >ar E$ilie e singura care nu a ie it la su%rafa+ Tcerea se %relungi! ca z"orul unui (nger cu ari%ile flfind agale+ Lini tea a$%lific sunetul ceasului de %erete! care ticia! a%ro%iindu-se ne$ilos de ora ase+

7 Toi %rinii sunt al"i! e<cla$ deodat Vng#ar+ @i toi sunt de origine nor#egian+ Nu au %rieteni co$uni+ Ni$eni nu lucreaz (n acela i loc+ .el $ai ne(nse$nat lucru %e care (l %ute$ s%uneA 7 6i$itor+ Oare au fost ale i %ur i si$%lu %e "aza fa%tului c nu au nimic (n co$un8 7 .o$un! co$un! co$unA Ea $ur$ur cu#ntul iar i iar! ca %e o $antr+ 7 Vrsta+ Vrsta $erge de la HG de ani! $a$a lui 4lenn Hugo! %n la FE de ani! tatl lui E$ilie+ Vrsta $a$elor $erge de laA 7 HG la F, de ani+ 6n inter#al de ase ani+ Nu-i $ult+ 7 Pe de alt %arte! toate fe$eile sunt $a$ele unor co%ii $ici+ 0n orice caz! diferena nu este enor$+ 7 .rezi c e<ist #reo legtur (ntre fa%tul c $a$a lui E$ilie e $oart i fa%tul c %u toaica (nc n-a a%rut8 Vng#ar oft din greu i se ridic+ 0 i %lec oc1ii asu%ra 1rtiilor! du% care (nce%u s adune cnile i cafetiera+ 7 Ha"ar n-a$+ Poate c E$ilie n-are ni$ic de-a face cu %o#estea asta+ .1iar cred asta! >nger Jo1anne+ Nu $ai reu esc s leg nici dou idei+ 7 .red c! (n acest $o$ent! si$te c a ca$ (ncurcat-o! $ur$ur ea! cu oc1ii (n gol+ .! la Tro$sN! a fcut o gaf+ Pu tiul sta tre"uia s dis%ar ca i ceilali+ 0ntr-un $od la fel de ine<%lica"il+ 9r s %ute$ (nelege cu$! el a dez#oltat o $odalitate de a ucide! careA 7 Anu las ur$e! co$%let el! %e un ton as%ru+ .are face ca (ntreaga noastr ar$at de $edici considerai a fi co$%eteni s ridice %ur i si$%lu din u$eri+ Ne %are nes%us de ru! s%un ei+ .auza decesului nu este cunoscut+ >nger Jo1anne r$ase deodat neclintit! (n genunc1i! cu oc1ii (nc1i i+ 7 El nu a#usese de gnd s-l sufoce %e 4lenn Hugo+ Lucrurile nu ar fi tre"uit s se %etreac a a+ Lui (i face %lcere ideea controlului %e care (l e<ercit asu%ra tuturor! (n acest $o$ent %recis+ *e /oac+ 0ntr-un fel sau altul! si$te cA (ndrea%t ce#a anu$e+ La Tro$sN! i s-a fcut fric+ A %ierdut controlul+ Acu$! se agit+ Poate #a co$ite o i$%ruden+ 7 O "estie! scr ni Vng#ar+ O "estie "leste$at+

7 Nu i (n %ro%riii oc1i! rs%unse >nger Jo1anne! stnd $ereu (n genunc1i! cu cor%ul s%ri/init %e clcie+ E un ti% relati# "ine inserat! (n orice caz! a a %are+ 9r (ndoial! n-are cazier+ 5ac e<ist #reun lucru i$%ortant %entru el! la e controlul+ Este (ntotdeauna ordonat+ 5isci%linat+ .urat+ .eea ce face! face %entru c a a este dre%t+ El a %ierdut ce#a+ > s-a luat ce#a funda$ental! un lucru %e care (l considera ca a%arinndu-i+ Noi cut$ %e cine#a care se consider %e de%lin (ndre%tit s acioneze a a cu$ o face+ Lu$ea s-a unit ($%otri#a lui+ Tot ce a $ers ana%oda (n #iaa lui este din #ina celorlali+ N-a a#ut slu/"ele %e care ar fi tre"uit s le ai"+ .nd i-a %icat e<a$enele! a fost din %ricin c su"iectele erau %rost for$ulate+ 5ac nu c tig suficient! e din cauz c su%eriorul lui e un i$"ecil care nu tie s-i a%recieze $unca la /usta ei #aloare+ 5ar el su%ort+ Trie te cu toate c1estiile astea! cu refuzurile ti%elor! cu a#ansarea care nu $ai #ine+ Pn (n ziuaA 7 >nger Jo1anneA 7 Pn (n ziua (n care se (nt$%l ce#a iA 7 >nger Jo1anne! o%re te-te2 7 A i o ia razna+ O zi (n care nu $ai e ca%a"il s (ndure aceast nedre%tate+ 0n care (i #ine rndul s se rz"une+ 7 Vor"esc serios2 Lini te te-te+ Astea nu-s dect si$%le s%eculaii+ Picioarele (i erau a$orite i ea fcu o gri$as cnd a%uc $arginea $esei! ca s se ridice+ 7 *e %rea %oate+ Tu e ti la care ai #enit ca s te a/ut+ 7 Aici $iroase urt+ Oristiane ( i astu%ase nrile+ *u" "ra! (l inea %e *ula$it+ Begele A$ericii o lingea %e fa! (ntr-o #eselie+ 7 *alut! scu$%o+ 3un ziua! "un ziua+ O s aerisi$ niel $ai "ine+ 7 5o$nul $iroase urt+ 7 @tiu2 Vng#ar se czni s z$"easc+ 7 O s $ duc acas i o s fac un du + Mulu$esc! >nger Jo1anne+ Oristiane se (ntoarse cu %a i neauzii (n dor$itor! cu cinele inndu-se du% ea i gudurndu-se de $a$a focului+ Vng#ar *tu"N! /enat! (ncerc s- i ascund ur$ele de trans%iraie de su" "ra! cnd ( i %use #estonul+ A/uns la u ! el se a%lec (nainte ca

s-o srute! dar ( i lu sea$a i-i (ntinse $na! care era uluitor de uscat i de cald+ 0n ur$a acestui contact! %al$a ei r$ase fier"inte (nc $ult #re$e du% ce el dis%ruse la colul casei ro ii din ca%tul strzii+ >nger Jo1anne o"ser# c gea$urile tre"uiau s%late! cci %urtau ur$ele %anglicii adezi#e+ Pe lng asta! tre"uia s- i $ai %anseze i degetul $ic de la %icior+ 5e i nu si$ise a%roa%e ni$ic! cu cinci ore (n ur$! cnd trsese un ut (n le$nul %ragului! (n ti$% ce se ducea s desc1id u a! #zu c i se u$flase i c ung1ia (i era! %ractic! s$uls+ 0n realitate! durerea era destul de ascuit+ 7 Jac? a fcut caca2 strig Oristiane! %e un ton triu$ftor! din salon+

35
.1iar dac A?sel *eier nu era niciodat cu ade#rat fericit! (n unele $o$ente scurte %utea tri o anu$it satisfacie! cnd ( i e<a$ina #iaa+ 0n zile cu$ era asta! si$ea un soi de a%artenen! o ancorare (n %o#estea care e<ista! (n ciuda oricrui fa%t! (ntre el i HarWic1%ort! (ntre A?sel *eier i casa cenu ie u$"rit de cedri! de la $alul $rii+ Ploaia (ntunecase asfaltul gurit de %e Ocean A#enue+ Ma ina treslta (ncet! (n ti$% ce (nainta s%re cas! ca i cu$ oferul ei nu era c1iar sigur c #rea s se (ntoarc+ Oceanul gri se conto%ea cu cerul! iar #erdele #iu al frunzelor din ste/arii (nclinai greoi unii s%re alii! transfor$nd unele %oriuni de dru$ (ntr-un tunel "otanic! %lise+ Lui A?sel (i %lcea $ult #re$ea asta+ Era cald! iar aerul care (i $ngia faa %rin gea$ul desc1is %rea nou+ 0 i ls utilitara s intre! 1urducind! %e alee i r$ase o cli% ne$i cat! rsturnat %e s%tarul "anc1etei+ A%oi! scoase c1eia din contact i ie i+ *teguleul cutiei de scrisori era ridicat+ 5oa$nei 5a#is nu-i %lcea cutia de scrisori a lui A?sel+ A ei fusese #o%sit de 3/orn! un %retins suedez! care #indea cai de 5al[carlie fal i unor turi ti tolo$aci! (n Main *treet+ 3/orn nu %rea suedez! era "runet cu oc1i c%rui+ 5ar! cnd #o%sea! se $rginea la al"astru i gal"en+ Asta (i i tre"uia+ .utia de scrisori a doa$nei 5a#is era decorat cu flori gal"ene de %od"al! ale cror cozi al"astre se rsuceau s%rinar+ .utia lui A?sel era (n (ntregi$e neagr+ 5ra%elul fusese cnd#a ro u! dar trecuse $ult de atunci+ 7 Pou2re back=FE .nd i cnd! A?sel se (ntre"a dac doa$na 5a#is nu a#ea un radar (n "uctrie+ 9iind #du# i fr ser#iciu ' tria dintr-o foarte $odest asigurare de #ia! ca ur$are a dis%ariiei %e $are! (n ,E-G! a soului ei '! ( i consacra tot ti$%ul %entru a nu sc%a din oc1i ni$ic i %e ni$eni din or el! i! (n consecin! eficacitatea ei era i$%resionant+ A?sel nu- i a$intea s se fi (ntors #reodat acas fr s fi fost (nt$%inat cu cldur de fe$eia (n roz+ El (i (ntinse o sticl (nf urat (ntr-o %ung de 1rtie $aronie+ 7 Oh& dear= QiSuorA -or me& hone5A;Q
FE ;Q

Te-ai (ntors2 O1! 5oa$ne2 Alcool8 Pentru $ine! dragul $eu8

7 Maple s5rup! (i rs%unse el! laconic+ -rom Maine! Ghanks for takin" care of the cat! <o@ much do ? o@e 5ouA ;, 5oa$na 5a#is nu #oia cu niciun c1i% s %ri$easc "ani+ La dre%t #or"ind! el nici nu li%sise+ 9usese %lecat $ai $ult de %atru zile8 .inci8 Nici nu tre"uia s- i fac %ro"le$e+ Pentru ea! fusese o ade#rat %lcere! o %isic a a de si$%atic i de "ine crescut+ *iro% de arar din Maine+ Mulu$esc $ult2 Maine! ce stat fru$os+ Natural! (nc ne%oluat+ Tre"uia s se duc i ea %e acolo! ct de curnd) nu- i #zuse sora! care sttea la 3angor! de #reo douzeci de ani+ Era directoare la o coal! o fe$eie su%erco$%etent! c1iar dac se s%unea des%re ea c ar fi nec1i"zuit (n relaiile ierar1ice+ 5ar! gata! asta n-o %ri#ea %e doa$na 5a#is+ 5ar el nu fusese (n NeW JerseJ8 A?sel ridic din u$eri! (ntr-un gest care %utea (nse$na totul i ni$ic+ 0 i lu #aliza din s%atele utilitarei i se duse s%re u + 7 ,ut 5ou2 e "ot mail& 'ksel= Don2t for"et to check 5our mailbo4= 'nd the 5oun" lad5 @ho isited 5ou last @eek& she came back! <er card is in the bo4& ? think! Dhat a s@eet "irl= .ute as a button!;H Ea arunc o %ri#ire %iezi s%re cer i se (ntoarse cu %a i $runi (n #astele sale a%arta$ente+ Picturile de %loaie se a ezaser ca ni te $rgele %e %ulo#erul ei de angora i (nce%user s-i turteasc %ie%tntura+ A?sel ( i %use #aliza %e %rag+ Nu-i %lcea s %ri$easc scrisori+ Erau (ntotdeauna facturi+ E<ista o singur %ersoan care (i scria scrisori lui A?sel *eier! iar acestea soseau! regulat i in#aria"il! o dat la ase luni& de .rciun i (n iulie! a a cu$ fusese (ntotdeauna+ Pri#i %e furi s%re casa doa$nei 5a#is+ Ea se o%rise su" strea in i fcea se$ne a%sate s%re cutia de scrisori+ El ca%itul+ *e duse cu %a i $ari s%re cutia neagr i o desc1ise+ Plicul era al"+ Nu era factur+ 3g %licul su" %ulo#er! ca i cu$ coninutul lui ar fi fost ilegal+ O carte de #izit czu %e /os+ O ridic! arunc o %ri#ire %e faa ei i o strecur (n "uzunarul de la s%ate+
*iro% de arar+ 5in Maine+ Mulu$esc c ai a#ut gri/ de %isica $ea+ .t (i datorez8 ;H 5ar ai o scrisoare! A?sel2 Nu uita s caui (n cutia de scrisori2 @i tnra care a #enit s te #ad s%t$na trecut s-a (ntors+ .red c ai cartea ei de #izit (n cutia de scrisori+ .e fat (ncnttoare2 5rgu dei #ine s-o $nnci2
;,

.asa $irosea a (nc1is) %raful! ($%reun cu un iz dulceag! (l fcu s strnute+ 9rigiderul era ciudat de tcut+ 0i desc1ise (ncet u a! dar nu se a%rinse niciun "ec care s lu$ineze %ac?-ul de ase doze de "ere ce ocu%a! de unul singur! raftul su%erior+ Pe eta/era de dedesu"t! #zu o farfurie cu tocan! aco%erit cu o %elicul #erde %rea %uin atrgtoare+ Nu erau dect dou luni de cnd 9ran? MalloJ re%arase frigiderul! %ri$ind (n sc1i$" o %ern "rodat! de cana%ea! %e care o luase %entru ne#ast-sa+ 0n curnd! nu #a $ai a#ea ce s re%are la el! s%usese 9ran?+ A?sel tre"uia s ia 1otrrea de a in#esti (ntr-un alt frigider+ Lu o cutie de "ere+ Era cldu+ *crisoarea era de la E#a+ Nu tre"uia s-i #in nicio scrisoare de la E#a+ Nu (n acest $o$ent! ci la /u$tatea lui iulie i cu cte#a zile (naintea .rciunului+ A a tre"uia s fie+ A a fusese (ntotdeauna+ A?sel se a ez (n fotoliul de su" la$%a-rec1in+ Tie %licul cu a/utorul unui cou%e-%a%ier din cositor! cu $oti#e #i?inge+ 5in el! scoase foile aco%erite cu scrisul "ine-cunoscut) neclar! greu de citit+ Bndurile o luau (n /os! %e $sur ce se a%ro%iau de $arginea din drea%ta+ 5esfcu scrisoarea! i-o (ntinse %e genunc1i! a%oi o duse la oc1i+ .nd ter$in cutia de "ere! descifrase tot+ .a s fie cu ini$a ($%cat! citi scrisoarea (nc o dat+ A%oi! r$ase ne$i cat o cli%! cu %ri#irea %ierdut+

36
Pe de o %arte! >nger Jo1anne Vi? era i nielu fericit! gndindu-se c toat lu$ea %leca de la %rinci%iul c de tort se ocu%a ea+ @i (n %ro%riii oc1i! i (n oc1ii celorlali! ea era res%onsa"ila cu %r/iturile+ Ea era cea care a#ea gri/ s fie cafea (n sala co$un+ 5ac >nger Jo1anne li%sea $ai $ult de trei zile! (n frigider nu $ai era nici ur$ de li$onad sau de a% gazoas! iar %e %latoul cu fructe nu $ai gseai dect cte#a $ere z"rcite i o "anan $aronie+ Era de neconce%ut s la i alt $e$"ru al "iroului s se ocu%e de %ro"le$a asta+ Pe culoare! e<istase (ntotdeauna o at$osfer ca aceea din anii U-Q! i! de fa%t! ei (i con#enea+ 5e o"icei+ 0n $o$entul de fa! era destul de agasat+ @tiau de o eternitate c 9redri? ur$a s- i ser"eze a cincizecea ani#ersare+ 3a! $ai $ult! a#usese el (nsu i gri/ s le a$inteasc de $area zi! la inter#ale regulate i (ntr-un $od %rea %uin discret+ 5e $ai "ine de trei s%t$ni! >nger Jo1anne adunase fonduri! cte dou sute ;F de coroane de fiecare %ersoan! i se dusese singur la 9erner Jaco"sen! ca s-i cu$%ere celui $ai sno" %rofesor din institut un costisitor %ulo#er de ca $ir+ 5ar uitase de tort+ Ni$eni nu-i a$intise de el+ Totu i! toat lu$ea o %ri#ise sur%rins! cnd se (ntorsese de la "i"lioteca uni#ersitar+ Prnzul se ter$inase i %e $as nu fusese nicio "ucic de Lu??et ValnNtt ;;+ Nici tu cntece! nici tu discursuri+ 9redri? era #erde de furie+ .eilali a#eau un aer ofensat! ca i cu$ ea ( i trdase (ntreaga ec1i%! c1iar (n $o$entul decisi#+ 7 5in cnd (n cnd! $ai %ot face i ceilali un $ic efort! declar ea! (nainte de a trnti u a %ro%riului "irou+ Nu era ea aia care s uite de ase$enea lucruri+ .eilali a#eau toate $oti#ele ca s se "izuie %e ea+ 0ntotdeauna se ocu%ase de asta! iar acu$ nici nu-i %re#enise+ 5ac i-ar fi a$intit de %acostea asta de ani#ersare! ar fi %utut s-i cear Tinei sau lui Trond s cu$%ere un tort+ La ur$a ur$ei! era #or"a de o a cincizecea ani#ersare+ Nu %utea da #ina nici %e Vng#ar+ .1iar dac el (i r%ise o noa%te (ntreag de so$n! era o"i nuit cu
.e#a $ai $ult de HG euro+ Tort cu cre$ de nuci i dulcea Kde z$eurL i cu glazur de $ari%an! decorat sau nu+
;; ;F

e<%erienele de genul sta+ .u Oristiane! (n %ri$ii ani! a#usese $ulte ase$enea no%i+ *coase fotoco%ia din geant+ 3i"lioteca uni#ersitar a#ea toate ziarele re%ertoriate %e $icrofil$e! du% anul de a%ariie+ 0i tre"uise $ai %uin de o or ca s gseasc anunul de deces+ Acesta tre"uia s fie+ .a o ironie a sorii sau! $ai degra"! ca o consecin a tactului de care dduse do#ad un ti%ograf "inecunoscut (n %artea locului! anunul fusese %lasat (ntr-un col din /osul %aginii& lini tit! a%roa%e izolat+ *cu$%ul $eu fiu AN5EB* MOHA64 Nscut la H- $artie ,EF: M-a %rsit la ,H iunie 0n$or$ntarea a a#ut loc (n cea $ai strict inti$itate '"nes Dorothea Mohau"! A adar! "r"atul a#usese douzeci i a%te de ani la data $orii+ 0n ,EGI! cnd $ica Hed#ig fusese r%it! el a#ea o%ts%rezece ani+ 7 O%ts%rezece aniA Nu era niciun necrolog+ >nger Jo1anne cutase articole in memoriam! dar! du% ce rsfoise ziarele a%rute (n cele %atru s%t$ni de du% (n$or$ntare! tre"uise s se lase %gu"a + Ni$eni n-a#ea ni$ic de s%us des%re Anders Mo1aug+ Ma$a lui nici $car nu a#usese ne#oie s-i scuteasc %e oa$eni de a tri$ite flori sau coroane+ .e #rst %utea a#ea8 >nger Jo1anne nu$r %e degete+ 5ac la na terea fiului ei a#ea douzeci i cinci de ani! acu$ tre"uie s fi a#ut a%roa%e nouzeci+ Nouzeci+ 5ac $ai tria+ Putea fi i $ai (n #rst+ Pu tiul se %utea na te $ai trziu+ 7 E $oart! $ur$ur >nger Jo1anne! strecurnd co%ia fer%arului (n %unga ei de %lastic+ Totu i! 1otr( s (ncerce+ Adresa fusese u or de gsit& (ntr-o carte de telefon din ,EIG+ >nfor$aiile (i e<%licar c! (n %rezent! la fosta adres a lui Agnes Mo1aug locuia o cu totul alt fe$eie+ Agnes nu $ai era (nregistrat ca a#nd telefon! o anun #ocea $etalic de la ,:Q+

.u toate astea! tre"uia s- i a$inteasc cine#a de ea+ *au de fiul ei+ 0ntr-un caz fericit! cine#a ( i %utea a$inti de Anders+ Merita s (ncerce! iar fosta adres din LillestrN$ era! la ur$a ur$ei! un %unct de %lecare+ >-ar face %lcere lui Al#1ild+ 5intr-un $oti# necunoscut! %entru >nger Jo1anne de#enise i$%ortant+ *-i fac %lcere lui Al#1ild+

37
E$ilie %rea $ai $ic+ *e ($%uinase i asta (l ener#a %e ti%+ Ma<ilarele i se frecau unul de altul) ( i auzea $selele scr nind+ 0ncerc s se lini teasc+ E$ilie nu se %utea %lnge de 1ran+ Pri$ea de $ncare+ 7 5e ce nu $nnci8 o (ntre" cu duritate+ Micua nu-i rs%unse! dar! cel %uin! (ncerc s z$"easc+ Mcar att+ Ta#a era neted+ 3olul de su% alunec (ntr-o %arte! a%oi (n cealalt! (n $o$entul (n care el se a%lec s-l %un %e %odea+ 7 Poi s-$i %ro$ii c $nnci asta8 E$ilie ddu din ca%+ 0 i trase %la%u$a %este ea! %n la "r"ie) el nu $ai %utea s-o #ad ct era de sla"+ 3ine+ .o%ila $irosea+ 5u1oarea de urin se si$ea de la u + 6n $iros nesntos+ *e gndi o cli% s #ad dac s%unul de %e c1iu#et i se ter$inase! dar se ls %gu"a + .e-i dre%t! %urta de cte#a s%t$ni acelea i 1aine! totu i nu era co%il de + Putea s- i s%ele c1iloii cnd #oia+ 5ac $ai a#ea s%un+ 7 Tu te s%eli8 Ea ddu din ca% cu %ruden+ @i z$"i+ .urios z$"et la %u toaica asta+ *u%us! (ntr-un fel+ 9e$inin+ 9etia n-a#ea dect nou ani i (n#ase de/a acest z$"et destinat s su%un+ .are nu (nse$na ni$ic+ 5oar trdare+ 6n z$"et de fe$eie+ *i$i din nou durerea din ca%tul $a<ilarului) tre"uia s- i in firea+ * se destind+ Tre"uia s- i reca%ete controlul+ .are (l %rsise la Tro$sN+ A%roa%e c-l trdase+ Lucrurile nu se %etrecuser a a cu$ fusese %re#zut+ Nu era #ina lui+ Era a #re$ii+ Nu #oise el s %lou+ Nici s fie att de frig+ Luna $ai2 Mai! i ncul era (ncoto $nat de %arc ar fi fost (n toiul iernii+ Trea"a nu %utea s $earg+ Acu$! nu $ai conta+ Rncul era $ort+ >ar el se (ntorsese acas+ Asta era cel $ai i$%ortant+ .ontinua s dein controlul+ Bes%ir adnc i fcu un efort s- i ordoneze ideile+ 9iecare lucru la locul lui+ 5e ce a#ea fetia asta aici8 7 Ar tre"uie s fii atent! o cert el+ 5etesta $irosul %u toaicei+ El! unul! ( i fcea du de cte#a ori %e zi+ Nu-i %lcea s fie neras+ Hainele (i erau (ntotdeauna clcate+ .nd i cnd! $aic-sa $irosea ca E$ilie+ Atunci cnd infir$iera la do$iciliu (ntrzia+ Nu su%orta+ Putreziciunea u$an+ Mirosurile (n/ositoare ale cor%ului! care %ro#eneau dintr-o li%s

de control+ 0ng1ii cu #iolen (n sec+ 4ura i se u$%lu de sali# i si$i c %ie%tul i se strnge %n la durere+ 7 *ting lu$ina8 (ntre"! fcnd un $ic %as (n s%ate+ 7 Nu2 A#ea #ia (n ea+ 7 Nu2 Asta nu2 7 Atunci! $nnc+ 0ntr-un fel! era e<citant s fie aici+ 9i<ase u a $etalic la %esrete! cu a/utorul unui crlig) totu i! aceasta se %utea (nc1ide+ 5ac nu era atent+ 5ac! de e<e$%lu! s-ar ($%iedica! dac i-ar %ierde ec1ili"rul o fraciune de secund i ar cdea %este u ! crligul ar sri din loca ! iar u a s-ar trnti (n ur$a lui+ Ar fi %ierdui+ A$ndoi+ @i el! i fetia+ El res%ira iute+ Putea intra (n (nc%ere i %utea a#ea (ncredere (n crlig+ Era un dis%oziti# solid! (l $e terise c1iar el+ 6n "elciug (nfi%t adnc (n %erete i (n uru"at "ine! ca s reziste+ 6n crlig+ 6nul gros+ Era zdra#n i nu a#ea s se des%rind niciodat de la sine+ 0naint (nc %uin (n ca$er+ .ontrol+ Vre$ea (l trdase+ Tre"uise s sufoce co%ilul+ Lucrurile n-ar fi tre"uit s se %etreac a a+ .e-i dre%t! nu %re#zuse s-l r%easc anu$e %e acest co%il! a a cu$ o fcuse cu ceilali+ Era o c1estie de tea%t s $ai faci lucrurile i altfel! din cnd (n cnd+ 5erutant+ Nu %entru el! "ine(neles! ci %entru ceilali+ @tia cu certitudine c "ieelul dor$ea cel %uin cte#a ore! (n fiecare zi+ 5u% o or! era de/a %rea trziu+ Nu %entru el! ci %entru ceilali+ Ar fi fost $ai "ine ca E$ilie s fie "iat+ 7 A$ un fiu! declar el+ 7 M$$+ 7 E $ai $ic dect tine+ Micua %rea terorizat+ El se $ai a%ro%ie cu un %as de %at+ E$ilie se li%i de %erete+ Nu$ai oc1ii $ai r$seser din ea+ 7 Miro i (ngrozitor de urt! articul el cu (ncetineal+ Nu teau (n#at s fii curat8 N-ai s urci s te uii la tele#izor! dac %ui (n 1alul sta+ Ea nu fcea altce#a dect s-l %ri#easc+ Acu$! faa (i era al") nu rozalie! nu %alid+ Al"+ 7 Tu e ti o fe$eiu c $ic+

Bes%iraia lui E$ilie c%tase un rit$ de$enial+ El z$"i i se destinse+ 7 Mnnc+ E $ai "ine s $nnci+ A%oi! se retrase (ns%re u + 0ntre degetele lui! crligul era rece+ 0l slt cu %recauie din loca i ls u a s se (nc1id (ntre feti i el+ Puse $na %e (ntreru%tor i si$i o $ulu$ire a$estecat cu atot%uternicie! (n faa %ro%riei clar#iziuni! care (l fcuse s-l %laseze (n afara ca$erei+ 0l a%s! %unndu-l (n %oziia CstinsD) cnd (l atinse! si$i ce#a deose"it! o rezisten %lcut! care (l (nde$n s fac gestul de $ai $ulte ori+ A%rins! stins+ A%rins! stins+ 0n cele din ur$! ls lu$ina a%rins i urc s se uite la tele#izor+

38
7 A#e$ listele tuturor celor ce au luat a#ionul dins%re i (ns%re Tro$sN! (nainte i du% uciderea lui 4lenn Hugo+ Poliia local ro"ote te (n draci! adunnd (nregistrrile #ideo din toate "enzinriile de %e o raz de trei sute de ?ilo$etri+ .o$%aniile de autocare (ncearc s sta"ileasc o list a tuturor %asagerilor lor! ceea ce este $ult $ai %uin e#ident+ E<%resul de coast lucreaz la ni te liste si$ilare! ca i toate celelalte co$%anii de feri"oturi ra%ide+ *ig$und 3erli se scr%in la ceaf i se trase de guler+ 7 0n afar de astea! nu $ai r$n %rea $ulte %osi"iliti de intrare i de ie ire din Parisul nordului+ Pn acu$! n-a$ cerut a/utorul 1otelurilor+ Vezi tu! nu %ute$ fi siguri c ti%ul nu i-a luat o ca$er du%A du% ce a su%ri$at un "e"elu ! #reau s zic+ 7 Asta ar (nse$na sute i sute de nu$e+ 7 Tare $i-e tea$ s nu fie cte#a $ii+ .olegii trag %e ru%te ca s le "age (n "aza de date+ Vor fi co$%arate cuA 3erli arunc o %ri#ire s%re ta"elul lui Vng#ar *tu"N! %e care erau %rinse! cu ni te %ioneze $ari! al"astre! fotografiile lui E$ilie! Oi$! *ara1 i 4lenn Hugo+ *ingur Oi$ ar"ora un z$"et ti$id! ceilali %ri#ind cu gra#itate (ns%re o"iecti#+ 7 Alistele unde %rinii i-au trecut %e toi cei %e care i-au (ntlnit! i-au cunoscut sau cu care au fost (n contact $car o dat (n #iaa lor+ 5oa$ne sfinteA Listele astea au de#enit %ur i si$%lu a"surde! Vng#ar+ A$ui+ A%oi! ( i drese glasul+ 7 @tiu c e necesar+ 5ar att deA 7 9rustrant+ O ase$enea $as de nu$e+ @i a"solut fr nicio legtur+ Vng#ar csc (ndelung i ( i sl"i nodul cra#atei+ 7 @i "r"atul care a fost #zut laA 0 i strnse cu %utere %leoa%ele! (n ti$% ce se concentra+ 7 *oltun#eien! iz"uti el s- i a$inteasc+ Ti%ul (n gri sau (n al"astru+ 7 Nu s-a artat ni$eni cu se$nal$entele astea! rs%unse 3erli! cu #ocea o idee $ai energic+ .eea ce face ca o"ser#aiile s fie tot $ai interesante+ Pare-se c $artorul a#ea dre%tate& fe$eia (n ro u era o #ecin) ea a s%us c tre"uie s se fi (ntors de la Langnes"a??en %e la trei fr zece+ Pu tiul cu "icicleta a

fost i el identificat) s-a %rezentat ($%reun cu taic-su! azi di$inea! i e clar c n-are ni$ic de ascuns+ Nici unul! nici cellalt n-a #zut sau auzit ce#a sus%ect+ Ti%ul care se gr"ea fr a #oiA s-o arate8 N-a dat niciun se$n de #ia+ Prin ur$are! ar %utea fiA 7 O$ul nostru+ Vng#ar *tu"N se ridic+ 7 A#ea (ntre douzeci i cinci i treizeci i cinci de ani+ A#ea %r+ @i altce#a8 *e (nfi%sese (n faa %anoului cu %ozele co%iilor+ Oc1ii (i alergau fr (ncetare! de la una la alta+ 7 Mi-e tea$ c nu-i $are lucru+ Martorul sta! ($i sca% nu$ele lui! ( i face desigur o onoare din a nu s%une %rea $ulte! (i descrie $ersul! silueta! dar refuz s se lanseze (n descrierea unor trsturi i%otetice+ 7 La dre%t #or"ind! nu-i li%sit de c1i"zuin+ 5ac el consider c nu le-a (nregistrat+ .e l-a fcut s cread c o$ul nostru %utea a#ea (n /ur de treizeci de ani8 7 *ilueta+ Prul+ 9elul (n care $ergea+ *u%lu! fr a fi a"solut tineresc+ Hainele+ Toate alea+ 5ar! cnd zici (ntre douzeci i cinci i treizeci i cinci de ani! nu-i c1iar ce#a de o %recizie ne$ai%o$enit+ Vng#ar *tu"N se legn %e clcie+ 7 5ar dacA *e (ntoarse "rusc s%re colegul su+ 7 Dac o %ersoan care cores%unde acestei descrieri i care a#ea un $oti# %uternic %entru a se afla acolo (n acea du%a$iaz nu se %rezint (ntr-un ter$en $ai $ult dect rezona"il! atunci! fr niciun du"iu! a$ fcut un %as (nainte+ 7 6n %as! consi$i 3erli+ Ni$ic $ai $ult+ 5eoarece s-a %resu%us (nc de la (nce%ut c este #or"a de un "r"at+ Lund toate datele (n consideraie! %oate s ai" (ntre douzeci i %atruzeci i cinci de ani+ 0n Nor#egia! e<ist o gr$ad de ti%i (n aceast tran de #rst+ .1iar i cei cu %r+ 0n afar de asta! fa de toate cte le ti$! %utea a#ea i o %eruc+ Telefonul (nce%u s sune+ O fraciune de secund! Vng#ar *tu"N %ru c nu #rea s rs%und+ *e uit fi< la a%arat! du% care ridic rece%torul cu un gest sec+ 7 Aici *tu"N+

*ig$und 3erli se rsturn (n fotoliu+ Vng#ar nu s%unea %rea $ulte! se $ulu$ea s asculte+ .1i%ul (i era a%roa%e li%sit de e<%resie) doar o infi$ ridicare a s%rncenei stngi indica o u oar sur%riz+ *ig$und 3erli ( i ls $na s alerge %e un etui de tra"uc %us %e $asa din faa lui+ *u" degete! si$ea atingerea %lcut a le$nului lustruit+ 3rusc! (l cu%rinse o senzaie dezagrea"il de foa$e i$%osi"il de st%nit) sto$acul (l ardea! fr s fi a#ut cu ade#rat ne#oie de #reun ali$ent+ Vng#ar (nc1eie con#or"irea+ 7 Nouti8 Vng#ar nu-i rs%unse+ 0 i ls fotoliul s fac o /u$tate de rotaie %e a<ul su! astfel (nct s %oat studia din nou c1i%urile co%iilor de %e %erete+ 7 Prinii lui Oi$ triesc ($%reun+ .storii+ Acela i lucru %entru ai lui 4lenn Hugo+ Ma$a lui *ara1 este singur! dar %u toaica se ducea la tatl ei din dou (n dou Wee?enduri+ Ma$a lui E$ilie e $oart+ 9ata sttea (n casa tatlui+ 7 *t! (l corect 3erli+ *e %rea %oate ca E$ilie s fie (nc (n #ia+ .u alte cu#inte! ace ti co%ii fac %arte dintr-un "un e antion re%rezentati# al co%iilor nor#egieni+ Ju$tate au %rini care triesc ($%reun! ceilali stau la unul dintre cei doi+ 7 5oar dac tatl lui E$ilie nu e tatl lui E$ilie+ 7 .e8 >nstalaia de aer condiionat se o%ri %e nea te%tate+ 7 Era Her$ansen! din As?er og 3Pru$! rs%unse Vng#ar! artnd s%re telefon+ >-a sunat un $edic+ Nu tia ce se$nificaieA *au dac ceea ce a#ea el de %o#estit %utea a#ea #reo i$%ortan %entru anc1et+ 5u% toate cte s-au (nt$%lat (n acest Wee?end! $edicul s-a 1otrt totu i s treac %este secretul %rofesional! cu acordul su%eriorilor si! i ne-a dez#luit c tatl lui E$ilie nu este tatl ei "iologic+ 7 TNnnes *el"u ne-a s%us ce#a des%re asta8 7 Nu este la curent+ 7 Nu tieA Nu tie c nu e tatl %u toaicei8 0 i %ironir a$ndoi %ri#irile asu%ra fotografiei care o (nfi a %e E$ilie+ .li eul era $ai $are dect celelalte! fusese fcut de un fotograf %rofesionist+ .o%ila a#ea o "r"ie drea%t! cu o gro%i a"ia sc1iat+ Oc1i $ari! %lini de gra#itate+ O guri cu "uze crnoase! %r "lond %rins (ntr-o coroni ($%letit din flori de %od"al+ O floare se des%rinsese i (i atrna %e frunte+

7 TNnnes *el"u i 4rete Har"org s-au cstorit cnd aceasta a r$as (nsrcinat+ El a fost (nregistrat! (n $od auto$at! ca tat al co%ilului+ Ni$eni nu s-a (ndoit #reodat c el era! cu ade#rat! tatl+ 0n afar de $a$) %rin ur$are! ea tre"uie s fiA M rog+ Pe scurt! acu$ doi ani! 4rete i TNnnes au 1otrt s se (nscrie (n fi ierul donatorilor de $du# osoas+ Era #or"a de un #r care se ($"oln#ise i toat fa$iliaA A adar! s%re $area sur%riz a $edicului! testele au artat c erau %rea %uine anse ca TNnnes s fie tatl co%ilului su+ .1estia asta a fost desco%erit a"solut (nt$%ltor+ Medicul (i luase ce#a $ai de#re$e i lui E$ilie o %ro" de snge! (n alt conte<t! iA 7 5ar nu i-a s%us o$ului8 7 La ce i-ar fi folosit8 Acu$! Vng#ar era literal$ente li%it de %oza lui E$ilie! %e care o studia (n a$nuni$e! lsndu- i degetul s alunece %este coroana de flori gal"ene %ri$#ratice+ 7 TNnnes *el"u este un tat la fel de "un ca ceilali+ Mai bun dect $a/oritatea! dac ne lu$ du% ra%oarte+ 0i cunosc "ine %e $edici+ 5e ce i-ar %asa unui ti% o infor$aie %e care nu a ceruto8 5e care n-are nicio ne#oie8 7 Eu (ns c1iar asta a fi fcut8 5oa$ne 5u$nezeule din cer2 5ac *ture i *norre nu sunt co%iii $ei! atunciA 7 Atunci! ce8 Nu-i $ai #rei8 3erli ( i (nc1ise gura! (n sens %ro%riu i sonor+ Plescitul sec (l fcu %e Vng#ar s %ufneasc (ntr-un $ic 1o1ot de rs neauzit+ 7 Las-o "alt! *ig$und+ .eea ce ne intereseaz este s sta"ili$ dac aceast infor$aie ne duce la ce#a+ 0n %ri#ina anc1etei+ 7 @i dac da! ce ar fi8 (ntre" el cu o #oce #enit ca din de%rtri+ *norre era la fel de "runet ca tatl su+ Ascuit+ Parc era o scndur! s%uneau adesea oa$enii+ 9r a fi deose"it de (nzestrat %entru genul sta de lucruri! c1iar i el %utea #edea ase$nrile clare dintre %ozele care (l (nfi au la cinci ani i cele ale fiului su+ 7 Asta c1iar c nu tiu+ Treze te-te2 Vng#ar %ocni din degete (n faa colegului su+ 7 .eea ce ne tre"uie (n %ri$ul rnd este s afl$ dac asta (i %ri#e te i %e alii+

7 5ac ceilali %u ti sunt sau nu co%iii %rinilor lor8 O s $erge$ s #erific$ (nainte de (n$or$ntare! a a! sunnd la u i s%unnd& CV rug$ s ne scuzai! drag do$nule! dar a#ei cu$#a $oti#e s credei c nu suntei tatl co%ilului %e care a"ia l-ai %ierdut8 Pute$ lua o %ro" de snge8 0$8 HmA 'sta %mi spui tu acumA 7 @i ce te ifoneaz8 Vocea lui Vng#ar era cal$ i a ezat+ *ig$und 3erli ( i ad$ira colegul $ai (n #rst toc$ai %entru asta! %entru talentul lui de a se st%ni! de a- i %stra $ereu $intea li$%ede! de a folosi cu#intele adec#ate+ 3erli era furios+ 7 Pentru 5u$nezeu! Vng#ar2 .1iar ai de gnd s (nfigi tu (nsui ulti$ul cui (n sicriul oa$enilor stora sau ce8 7 Nu+ A$ de gnd s fac asta cu discreie+ .u $are discreie+ Nu #reau a"solut deloc ca TNnnes *el"u s afle ce#a din ceea ce a$ #or"it acu$+ 0n %ri#ina celorlali tai! e trea"a ta s nscoce ti $icul iretlic $ulu$it cruia s li se %ar nor$al c le ceri o analiz a sngelui+ @i re%ede+ *ig$und 3erli res%ir adnc+ A%oi! ( i uni %al$ele i (nce%u s- i (n#rteasc degetele $ari+ 7 Ai #reo %ro%unere8 7 Nu+ Ai $n li"er+ 7 *u%er+ 7 *unt sigurA! (nce%u Vng#ar ' cu o not conciliant (n glas! ase$enea unui tat care (i (ntinde o $n fiului su insu%orta"il '! sau! ca s-o s%un altfel! e<ist dou lucruri %e care tre"uie s le afl$ ct $ai re%ede cu %utin+ Pri$ul& dac ace ti co%ii sunt c1iar ai %rinilor lor+ Al doilea esteA *ig$und 3erli se ridic+ 7 N-a$ ter$inat! (i atrase atenia Vng#ar+ 7 Atunci! ter$in+ A$ de $otruit+ 7 Tre"uie s afl$ din ce cauz au $urit Oi$ i *ara1+ 7 Medicii s%un c nu tiu+ 7 Atunci! #or tre"ui s caute %uin $ai "ine+ * fac noi cercetri! ce tiu eu8 Tre"uie s afl$ din ce cauz au $urit %u tii tia i dac au #reun tat necunoscut %rin natura (ncon/urtoare+ 7 6n tat necunoscut8 *ig$und 3erli se art $ai "ine#oitor+ Pu$nii i se descle tar! res%iraia i se lini ti+

7 Vrei s s%ui c $icuii tia ar %utea fiA surori i frai #itregi8 7 Nu #reau s s%un ni$ic+ 5escurc-te cu testele alea+ 3aft+ *ig$und 3erli $or$i un rs%uns+ Vng#ar *tu"N nu-i ceru s re%ete) *ig$und $ai s%unea din cnd (n cnd lucruri %e care nu le gndea+ 0n orice caz! nu %rea $ult ti$% du% ce le s%usese+ Vng#ar tia! de altfel! %rea "ine la ce se gndea colegul lui+ 9iul cel $are al lui *ig$und 3erli era un "iat %l%nd+ Maic-sa "ucic ru%t! s%unea el adesea! nu fr o $ndrie %rost disi$ulat+ .nd u a se (nc1ise (n ur$a lui *ig$und! Vng#ar *tu"N for$ nu$rul de telefon de la "iroul lui >nger Jo1anne+ 9r succes+ Ls telefonul s sune $ult! fr rezultat+ 0ncerc a%oi la ea acas+ Nici acas nu era! i el se sur%rinse iritat c nu tie unde este+

39
Nu (nc%ea nicio (ndoial c acea cas fusese construit c1iar du% rz"oi+ Poate %rin anii UGQ+ O cotinea cu %atru a%arta$ente! a#nd! du% toate %ro"a"ilitile! cte trei ca$ere cu "uctrie i "aie+ Terenul era relati# $are) du% al 5oilea Bz"oi Mondial! $icile ctune nor#egiene nu se caracterizau %rin li%sa de s%aiu+ .ldirea fusese reno#at de curnd+ Pereii erau aco%erii cu o #o%sea gal"en co$%act! iglele %reau noi+ >nger Jo1anne %arc (n strad! c1iar (n faa %orii+ @i gardul fusese #o%sit din nou! iar lacul #erde era att de strlucitor! (nct tnra fe$eie se (ntre" o cli% dac se uscase de-a "inelea+ Mirosurile unui or el+ *unetul unei $a ini! a%oi al alteia! zar#a unei grdinie de co%ii din s%atele unui gard #iu (nalt! ciocnitul %ro#enind de la un antier $ai (nde%rtat! de %e trotuarul o%us! strigtele grosolane ale t$%larilor! 1o1otele de rs ale unei fe$ei! auzite "rusc! de la o fereastr+ =go$otele unui or el+ Mireas$a ce trda %rezena cui#a care era acas i fcea %ine+ *enzaia c era o"ser#at (n ti$% ce se a%ro%ia de $ica fereastr! ie it (n afar! de deasu%ra u ii de intrare! fr s tie cine s%iona! ce gndea acea %ersoan! %resu%unnd c ea cugeta la altce#a dect la sosirea unui strin! a unui ele$ent din afar+ >nger Jo1anne se nscuse i crescuse la Oslo+ Ea tia %rea %uine des%re or ele i o recuno tea cea dinti+ Totu i! aceste locuri a#eau as%ecte care o atrgeau+ O #edere de ansa$"lu+ O trans%aren+ *enti$entul de a face %arte dintr-un tot care nu era nici enor$! nici i$%re#izi"il+ O idee (i re#enea (n $inte! ne(ncetat! la rsti$%uri tot $ai scurte& te1nologiile $oderne o %uteau face s se dis%enseze fr nicio greutate de #iaa dus la Oslo+ 0 i %utea lua #alizele! %utea %leca la ar! (ntr-un trg unde gseai nu$ai cinci $agazine $ari i late! un gara/! o cr $ i o staie de auto"uz! a%arta$ente nu %rea scu$%e i o coal %entru Oristiane! care a#ea ne#oie de lu$e (n /urul ei! a%roa%e i tot $ereu+ @i totu i ideea nu o %rsea+ *i$ea %ri#irile de la %ri$ul eta/ al casei gal"ene! de la fereastra ie it (n afar a #ilei de %e cealalt %arte a strzii! oc1i care o ur$reau din s%atele /aluzelelor i al %erdelelor) era #zut! re$arcat! i asta (i ddea o stranie senzaie de siguran+

Qillestrm! Doamne= De in sentimental& plimb(ndu*m prin Qillestrm! 3ugetul alocat de co$itetul de ad$inistraie for$at din %ro%rietari! %entru (ntreinerea locuinei co$une! tre"uie s se fi e%uizat "rusc! toc$ai cnd #enise rndul soneriilor+ Acestea atrnau de %erete! $n/ite cu #o%sea gal"en+ >nger Jo1anne (ncerc s sune la una dintre ele+ Tre"ui s-o in cu o $n i s-o a%ese cu cealalt+ Auzi un rit urt! (n de%rtare+ Vznd c nu %ri$e te niciun rs%uns! (ncerc la ur$toarea+ 5oa$na de la eta/ul (nti! care o #zuse de la fereastra "uctriei sale fr s tie c i ea era #zut foarte "ine de %e alee! scoase ca%ul afar+ 7 5a8 7 3un ziua+ *unt >nger Jo1anne Vi? i a #reaA 7 O cli%! # rog2 9e$eia co"or(! lini tit! scara+ 0i z$"i %oliticoas lui >nger Jo1anne! %rin u a (ntredesc1is+ 7 .e dorii8 7 A a cu$ # s%unea$! $ nu$esc >nger Jo1anne Vi?+ *unt cercettoare la 6ni#ersitatea din Oslo i (ncerc s aflu dac tie cine#a ce s-a (nt$%lat cu o doa$n care a locuit aici! %e ti$%uri+ .a s fiu sincer! e $ult #re$e de atunci+ 7 A18 9e$eia tre"uie s fi a#ut $ult %este aizeci de ani+ Prul (i era aco%erit cu o e arf din $uselin de $tase+ *u" estura se$itrans%arent! #erde-al"struie! >nger Jo1anne zri ni te "igudiuri enor$e! i ele tot #erzi i al"astre+ 7 Eu a$ #enit aici (n ,EI-! o infor$ ea! fr s dea #reun se$n c ar a#ea cea $ai $ic intenie de-a o lsa %e #izitatoare s intre (n cas+ .redei c # %ot fi de folos! (n cazul sta8 La cine s referii8 7 La Agnes Mo1aug+ 7 E $oart! re%lic fe$eia! z$"ind larg! ca i cu$ fa%tul c %utea da o #este de genul sta o u$%lea de "ucurie+ A $urit (n anul (n care $-a$ $utat eu aici+ 5e fa%t! c1iar du% aceea+ *ttea acolo+ 9e$eia ridic do$ol o $n i >nger Jo1anne %resu%use c indica a%arta$entul de la %arter! din stnga+ 7 O cuno teai8

.ealalt rse+ 5inii ei aruncar o scli%ire cenu ie %este gingiile de un roz "oln#icios+ 7 Nu sunt sigur c ar %utea s%une cine#a c a cunoscut-o %e Agnes Mo1aug+ Ea locuia (n casa asta de cnd a fost construit+ .red c din ,EG,+ @i! totu i nu e<ist nicio %ersoana care s %oat s%une! cu ade#ratA A#ea un fiu+ @tiai8 7 5a! eu cercetezA 7 6nA un idiot! dac (nelegei ce #reau s s%un+ Nu c l-a fi cunoscut) i el e $ort+ Ea iz"ucni din nou (ntr-un rs rgu it i nereinut! ca i cu$ ar fi considerat c dis%ariia $icii fa$ilii Mo1aug era teri"il de a$uzant+ 7 Nu era un o$ "un! du% cte se s%une+ 5e%arte de asta! dar Agnes Mo1aug (ns iA 9r (ndoial! ni$eni nu i-ar fi %utut re%ro a ce#a+ Tria (nc1is (n ea+ Mereu! cu %o#estea aia trist a %u tiului careA 5oa$na tcu+ 7 .are ce8 (ndrzni >nger Jo1anne+ 7 O1A 9e$eia ezit+ A%oi! ( i trecu re%ede $na %este "igudiuri+ 7 E $ult de atunciA @i! %e ur$! du% cu$ #-a$ s%us! nu sar %utea zice c o cuno tea$ %e doa$na Mo1aug+ A $urit du% cte#a luni de la sosirea $ea+ La acea dat! fiul ei se %r%dise de ci#a ani+ 5e $ult! (n orice caz+ 7 Toc$aiA 7 5arA .1i%ul fe$eii se lu$in! ( i art iar z$"etul! care %rea s-i ($%art c1i%ul (ngust (n dou /u$ti+ 7 Mergei i sunai la Hans#old! de la ;;+ Acolo2 Mna i se agit (n direcia cldirii (n#ecinate! aflat la #reo sut de $etri! des%rit de nu$rul ;I %rintr-o %a/i te (ntins i un grila/ $etalic ce a/ungea %n la (nli$ea alelor unui o$+ 7 Hans#old este unul dintre cei $ai #ec1i locatari din zon+ Tre"uie s ai" %este o%tzeci de ani! dar are $intea (ntreag+ 5ac a#ei un $inut! $i-ar face %lcere s # (nsoesc ca s # %rezintA Ea se a%lec ce#a $ai $ult! confidenial! dar fr s- i desc1id u a $ai larg+ 7 Afiindc # cunosc! #reau s zic+ O cli%! # rog+

7 Nu-i deloc ne#oie! se gr"i s %recizeze >nger Jo1anne+ O s $ descurc+ 5ar # $ulu$esc2 V $ulu$esc $ult+ Pentru ca fe$eia cu e arf de $uselin s n-ai" rgazul de a se sc1i$"a! >nger Jo1anne o lu la %icior s%re %oart+ 5in curtea de alturi! un co%il scoase un strigt+ T$%larul de %e sc1ela de #iza#i trase o (n/urtur cu$%lit i (l a$enin %e un ti% (n costu$! care ddea din $ini! cu un aer (ncurcat! artnd s%re un $ala<or rsturnat! c o s-i fac recla$aie+ O $a in fcu o $ic sritur %e o "and de reducere a #itezei! (n $o$entul cnd >nger Jo1anne co"ora de %e trotuar) ea tresri i clc (ntr-o "ltoac de noroi+ Or elul ( i %ierduse de/a o %arte din far$ec+ 7 5ar eu tot nu (neleg de ce #rei s tii asta+ Harald Hans#old ( i lo#i %i%a de o scru$ier $asi# din cristal+ 6n %raf fin de tutun ars se rs%ndi %e su%rafaa strlucitoare+ 3trnul "ine ($"rcat a#ea! e#ident! #ederea sla"+ 6n #l tern! cenu iu! (i esto$%a conturul unei %u%ile! dar el renunase la oc1elari+ >nger Jo1anne "nuia c nu #edea (n /urul lui dect u$"re& o lsase %e ea! o fe$eie a"solut strin! s aduc din "uctrie ni te Mozell ;G i fursecuri+ .u aceast e<ce%ie! %rea foarte sntos) $na (i era sigur cnd u$%lea %i%a cu tutun+ Vocea (i era cal$ i nu-i fu deloc greu s- i a$inteasc de Agnes Mo1aug! #ecina ($%o#rat cu un fiu a crui (nzestrare era oarecu$ li$itat! du% e<%resia %entru care o%t el+ 7 Era u or de condus+ .red c! la "az! asta era %ro"le$a+ E#ident! %entru el nu era u or s- i fac %rieteni+ Prieteni ade#rai! #reau s zic+ Nu tre"uie s uitai c aceea era o e%oc cu totul diferit! o e%oc (n careA tolerana fa de oa$enii care sunt altfel dect noiA 0 i etal %e c1i% un z$"et cris%at+ 7 A nu se co$%ara deloc cu ce e azi+ >nger Jo1anne nu tia dac "r"atul (ncerca s fie ironic+ *i$i o iz"itur su" stern i "u o gur de Mozell+ 3utura era $ult %rea dulce i! (n z%ceala ei! o ls s-i curg! (n cea $ai $are %arte! din gur i s cad la loc! (n %a1ar+ 7 Anders nu era un "iat ru! de%arte de asta! continu Hans#old! i$%ertur"a"il+ 5in cnd (n cnd! soia $ea (l in#ita %e
;G

*uc de fructe acidulat+

la noi+ 6neori! asta $ (ngri/ora! eu era$ de $ulte ori %lecat (n de%lasare+ 5a! tii! eu sunt $ecanic de loco$oti# %ensionat+ Nu era deloc sur%rinztor c Harold Hans#old se (nc%na s-i s%un Cdu$nea#oastrD! dac ineai cont de #rsta lui+ Era ce#a uluitor de rafinat (n %ersoana acestui "trn i (n a%arta$entul su! (n %ereii aco%erii (n (ntregi$e cu cri! cu e<ce%ia celor trei litografii $oderne+ 0ntr-o anu$it $sur! toate astea nu se %otri#eau cu (ndelungata lui carier (n snul N*3;I-ului+ 5e tea$ ca %re/udecile s nu-i fie %rea #dite! ea ( i de$onstr interesul dnd din ca% cu con#ingere! ca i cu$ condusul loco$oti#ei era o acti#itate des%re care #oise dintotdeauna s tie $ai $ulte+ 7 .nd era $ic! "ine(neles c nu era %ericulos+ 5ar! du% ce a a/uns la %u"ertateA a de#enit stra nic de solid+ 0nalt! %uternic+ 5ar! tii du$nea#oastrA El fcu un gest eloc#ent! artnd cu degetul s%re t$%l+ 7 @i! %e ur$! a $ai fost i acest As"/Nrn Be#1ei$+ 7 As"/Nrn Be#1ei$8 7 5a! tre"uie c-l cunoa tei+ 5ezorientat! >nger Jo1anne ddu afir$ati# din ca%+ 7 5a! "ine(neles! "ol"orosi ea+ 7 El a crescut c1iar aici! alturi+ Nu tiai8 Tre"uie s fi citit i du$nea#oastr "iografia aceea care a a%rut toa$na trecut+ O crulie foarte interesant+ @tii! As"/Nrn era un re"el! de la cea $ai fraged #rst+ *e ($"rca (n cel $ai sur%rinztor stil+ Purtarea lui atrgea (ntotdeauna atenia oa$enilor+ 0n fond! nu era ca ceilali+ 7 Nu! (ndrzni >nger Jo1anne+ N-a fost niciodat+ Harald Hans#old c1icoti i scutur din ca%+ 7 0ntr-o du$inic! tre"uie s fi fost %rin ,EG--UG:A era (n UG-2 .1iar du% $oartea regelui Haa?on! doar la cte#a zile du%! (n %lin doliu naionalA 0 i $ngie %i%a! care refuza s se a%rind cu$ tre"uie+ 7 Pu tiul a organizat o e<ecuie (n faa grdiniei de co%ii+ 5a! (n fine! la acea e%oc! acolo nu era grdini de co%ii+ 0nainte! era casa .erceta ilor+ Pe ti$%uri+ 7 OA e<ecuie8 O tri$itere la $oarte8 7 5a+ Prinsese o %isic #aga"oand i o ($"rcase cu #e $inte regale+ .u 1er$in i coroan+ Mantia era o %iele de
;I

Norges *tats"aner ' .ile 9erate Nor#egiene+

ie%ure #ec1e! cu %ete de #o%sea+ Pese$ne c i coroana o fcuse tot el+ A$rta de %isic urla i ge$ea! i a fost e<ecutat %e o s%nzurtoare fcut acas+ 7 5ar asta eraA dar asta eraA cruzi$e ($%otri#a ani$alelor+ 7 @i (nc cu$2 Totu i! el nu- i %utea st%ni z$"etul+ 7 .redei-$! a ie it un t$"lu2 A a%rut %oliia! iar cu$etrele de %e strad cotcodceau ct le ineau %uterile+ As"/Nrn se ddea $are! afir$a c era #or"a des%re o $anifestaie %olitic ($%otri#a fa$iliei regale+ Voia s ard cada#rul %isicii i %regtise de/a un rug! cnd forele de ordine au inter#enit! ca s se ter$ine "lciul+ V %utei da sea$a foarte lesne c! a doua zi du% dis%ariia unui $onar1 att de iu"it de %o%orul su! cu$ era regele Haa?onA =$"etul dis%ru %e ne%us $as+ Oc1iul cenu iu de#eni i $ai tern! ca i cu$ %ri#irea "r"atului se (ntorcea (nuntru! s%re trecut+ 7 .el $ai ru! continu el cu o #oce $ai sla"! cu totul diferit! cel $ai ru a fost %ro"a"il c l-a ($"rcat %e Anders (n clu+ .u %ie%tul gol i cu o cagul neagr %e ca%+ .1estia asta a %lit-o %e Agnes Mo1aug dre%t (n nu$ele tatlui+ 5ar asta era+ 0n a%arta$ent! do$nea o tcere grea+ Nu se auzea niciun ceas! niciun radio (nde%rtat i %e care nu-l asculta ni$eni+ Locuina lui Harald Hans#old nu era una de o$ "trn+ Mo"ila era oarecare! %erdelele al"e! iar %er#azul ferestrelor nu era ocu%at de niciun g1i#eci cu flori+ 7 Tu l-ai citit %e Be#1ei$8 (ntre" Hans#old %e un ton "ine#oitor! trecnd la tutuial+ 7 5a+ Esenialul! cred+ Tre"uie s fac %arte dintre aceia de care te (ndrgoste ti u or! (n liceu+ 0n orice caz! a a a fost cu $ine+ Era attA de direct+ *u"#ersi#! ai s%us-o c1iar tu+ Att de %uternicA (n acea atitudine care (l fcea s r$n singur+ .o$%let singur! cu %ro%riile credine+ La #rsta aia! e un lucru care te i$%resioneaz+ 7 Mai erau $ulte alte lucruri! continu el+ 0n ceea ce scria! #reau s zic+ .are (i aca%areaz %e tinerii de #rsta aia+ Pe liceeni+ 7 5a+ Anders Mo1aug eraA

7 .u$ i-a$ s%us! oft din greu Hans#old! Anders Mo1aug era u or de condus+ 0n ti$% ce %u tii de %e aici fugeau de el ca de ciu$! As"/Nrn Be#1ei$ (l acce%ta cu destul (ngduin+ *auA Pri#irea lui Harald se %ierdu iar (n de%rtare) ca i cu$ el ( i desf ura "anda $e$oriei i nu tia %rea "ine unde s se o%reasc+ 7 5e fa%t! nu era drgu+ *e folosea de Anders+ 0n %ri#ina asta! nu e nicio (ndoial+ Mai $ult! era destul de rutcios! lucrul sta s-a #zut de attea i attea ori+ .1iar i (n ceea ce scria+ Anders Mo1aug era un ti% cu (nelegerea de-a dre%tul greoaie+ 0n $ulte %ri#ine+ Prietenia nu este fcut din a a ce#a+ 7 Nu s%une asta+ 7 O1! "a da! o s%un+ Pentru %ri$a oar! #ocea lui a#ea un ton tran ant+ 7 Ai auzit de o anc1et fcut de %oliie din ,EIG8 (ntre" la iueal >nger Jo1anne+ 7 O ce8 O anc1et fcut de %oliie8 7 5a+ Anders a a#ut %ro"le$e cu %oliia8 7 MdaA Era dus la %ost de fiecare dat cnd As"/Nrn $ai gsea de fcut #reo t$%enie i-l tra %e "ietul a$rt du% el+ 5ar n-a fost niciodat #or"a de ce#a ct de ct serios+ 7 E ti sigur8 7 *%unei-$iA Acu$! ar fi %utut /ura c Harald a#ea o %ri#ire de #ultur+ Vlul tern i cenu iu (i fcea oc1iul stng s %ar $ai $are dect dre%tul! nu era %osi"il s $ai #ad altce#a+ 7 Ai %utea fi $ai %recis8 7 A$ $oti#e s cred c! (n ,EIG! du% $oartea "iatului! $a$a lui Anders a luat legtura cu %oliia+ Ea credea c fusese #ino#at de o cri$ %etrecut cu $uli ani (n ur$+ .e#a gra#+ Pentru care fusese conda$nat un alt o$+ 7 Agnes Mo1aug8 Agnes Mo1aug s- i denune %ro%riul fiu la %oliie8 .u ne%utin+ El scutur energic din ca%+ 7 5ar era $ort+ 7 Asta nu sc1i$" ni$ic+ 9e$eia aia tria %entru Anders+ Era tot ce a#ea+ @i %entru ea! a fost o $ndrie s se ocu%e de el i s-l (ngri/easc %n la ca%t+ *-l denune %entru ce#aA c1iar i du%A

El renun la %i% i o %use %e $arginea scru$ierei+ 7 Nu iz"utesc s-$i (nc1i%ui a a ce#a+ 7 @i n-ai auzit niciodatA #reun z#on8 Hans#old %ufni (n rs i ( i uni $inile %e %ntece+ 7 A$ auzit $ai $ulte z#onuri dect a fi dorit+ Tri$ (ntr-un or el+ 5ar! dac facei #reo aluzie la anu$ite z#onuri des%re AndersA nu+ Nu (n sensul la care # referii+ 7 Adic8 7 . %u tiul s-ar fi %utut face #ino#at de o cri$ $ai gra# dect aceea de a se lsa trt (n asasinarea unei $e+ 7 Atunci! n-o s # $ai deran/ez+ 7 5ar nu $ deran/ai a"solut deloc+ Vizita du$nea#oastr a fost o ade#rat %lcere+ 0n ti$% ce era condus s%re u ! o"ser# o fotografie $are! atrnat %e %eretele de la intrare! (nfi nd o fe$eie de #reo cincizeci de ani+ Oc1elarii %urtai de aceasta te fceau s te gnde ti c tre"uie s fi fost fotografiat %rin anii U-Q+ 7 *oia $ea! (i e<%lic Harald! cu o $ic $i care din ca%! (n direcia fotografiei+ Bandi+ O fe$eie fa"uloas+ A#ea o influen cu totul s%ecial asu%ra lui Anders+ 5oa$na Mo1aug se %utea "izui %e Bandi+ Atunci cnd Anders era aici! %uteau sta ore (ntregi s fac un %uzzle sau s /oace canasta+ Bandi (l lsa! (n $od siste$atic! s c tige! ca i cu$ ar fi a#ut de-a face cu un "ieel+ 7 Poate c asta i era+ 0ntr-un anu$it sens+ 7 5a+ 0ntr-un sens! era un "ieel+ *e (ntoarse s%re ea i ( i %use un deget %e nas+ 7 5ar i un "r"at+ 6n adult stra nic cldit+ * nu %ierdei asta din #edere+ 7 Pro$it+ Multe $ulu$iri %entru a/utor+ 0n dru$ s%re Oslo! ( i control csua #ocal+ 5ou $esa/e de la Vng#ar! care (i $ulu$ea %entru seara trecut i se (ntre"a %e unde era+ >nger Jo1anne (ncetini i r$ase! la o distan a%recia"il! du% un ca$ion+ Ascult din nou $esa/ele+ 0n al doilea $esa/ se si$ea o und de iritare sau %oate de (ngri/orare+ >nger Jo1anne (ncerc s- i dea sea$a cu$ %ri$ea c1estia asta& o i$%resiona %lcut sau o scotea din srite8

Maic-sa o sunase de trei ori+ Nu ddea se$ne c s-ar lsa %gu"a + Prin ur$are! >nger Jo1anne (i for$ i$ediat nu$rul i r$ase %e "anda din drea%ta+ 7 *alut! $a$+ 7 *alut2 E ti drgu c $-ai sunat+ Taic-tu toc$ai $ (ntre"a ce faci! elA 7 Atunci! n-are dect s $ sune+ Treci %este asta+ 7 * te sune8 5ar nu e ti niciodat acas! scu$%o2 A$ fost niel (ngri/orai c n-a$ $ai %ri$it #e ti de la tine #re$e de cte#a zile! ct ai fost %lecat (n cltorie sau $ai tiu eu %e unde+ Ai a#ut ti$% s treci %e la Marion8 .e face acu$! cu noulA 7 N-a$ trecut %e la ni$eni! $a$+ A$ fost (ntr-o cltorie de ser#iciu+ 7 5e acord! dar! dac tot erai %rin %artea locului! %uteai foarte "ineA 7 Trea"a e c a$ $ult de $otruit (n %erioada asta+ 5u% ce a$ ter$inat ce a#ea$ de fcut! $-a$ (ntors acas+ 7 3ine+ *u%er! fetio+ 7 Ai lsat ni te $esa/e (n csua #ocal+ Mai $ulte+ Voiai ce#a anu$e8 7 Pur i si$%lu s aflu cu$ (i $erge+ @i s # in#it! %e tine i %e Oristiane! la cin! #ineri sear) o s-i %rind "ine s te $ai gnde ti i la altce#a dect laA 7 VineriA tre"uie s #d+ *e$ire$orca urca din greu %antele line dins%re Oari1augen+ >nger Jo1anne ie i %e "anda din stnga i de% i! accelernd+ .asca (i ie i din urec1e+ 7 A tea%t2 strig ea (n gol+ Nu (nc1ide! $a$2 .nd s a%uce firul! ddu dru$ul #olanului+ Ma ina fcu un salt %e "anda alturat! iar un Vol#o frn "rusc! ca s e#ite ta$%onarea+ >nger Jo1anne a%uc #olanul cu a$ndou $inile! %ri#ind dre%t (nainte+ 7 Nu (nc1ide! re%et cu duritate+ Beu i s- i %escuiasc din nou casca! fr s sca%e din oc1i dru$ul+ 7 .e s-a (nt$%lat8 i% $aic-sa! de la cellalt ca%t al firului+ >ar #or"e ti la telefon (n ti$% ce conduci8 7 Nu! conduc (n ti$% ce #or"esc la telefon+ @i nu s-a (nt$%lat ni$ic+

7 0ntr-o "un zi! o s %e ti ce#a! cu c1estia asta+ Totu i nu e ne#oie s faci totul (n acela i ti$%2 7 Veni$ #ineri! $a$+ @i! de fa%tA 0n %ie%t! ini$a continua s-i "u"uie! strnindu-i dureri+ 3rusc! ( i ddu sea$a c! de la $icul de/un! nu $ai $ncase ni$ic+ 7 .rezi c a %utea-o lsa %e Oristiane la #oi %n (n cursul zilei de s$"t8 7 3ine(neles2 Nu %utei s dor$ii a$ndou la noi8 7 A$ ni te tre"uri %re#zute (n %rogra$! $a$! dar ar fi fostA 7 Tre"uri8 Vinerea seara8 7 Oristiane %oate r$ne sau nu8 7 3ine(neles! draga $ea+ Ea este (ntotdeauna "ine-#enit la noi+ @i tu la fel+ @tii %rea "ine+ 7 5a+ Atunci! s zice$ ora ase+ 0nc1ise! $ai (nainte ca $aic-sa s %oat aduga #reun cu#inel+ >nger Jo1anne n-a#ea niciun aran/a$ent %entru noa%tea de #ineri s%re s$"t+ Nu (nelegea de ce %usese acea (ntre"are+ 9cuse un acord cu >sa?& dac a#eau ne#oie s-o lase (n gri/a cui#a %e Oristiane! tre"uiau s a%eleze (ntotdeauna unul la cellalt+ 0n %ri$ul rnd+ 9or$ din nou nu$rul csuei #ocale+ Mesa/ele lui Vng#ar *tu"N fuseser terse+ Pro"a"il c! din gre eal! a%sase %e alt tast+ 0n ti$% ce >nger Jo1anne #or"ea cu $aic-sa! sunase Line+ 7Salut! Sunt Qine! Voiam doar s*$i aduc aminte de %nt(lnirea cercului de lectur de miercuri& %$i amintesc c e r(ndul tu! S te fereasc Dumne#eu s nu po$i! - ce a simplu0 in o s aducem noi! Ne %nt(lnim la ora ase! Salut& preafrumoaso=8 7 3ga-$i-a %icioarele2 >nger Jo1anne era! (n general! %luri#alent+ *e descurca de $inune cu %rogra$ul zilnic! %entru c era ca%a"il sa fac $ai $ulte lucruri (n acela i ti$%+ Putea %regti ani#ersarea Oristianei (n ti$% ce s%la rufele i #or"ea la telefon+ Asculta o e$isiune radio! citind ziarul i reinea infor$aiile ce-i #eneau din a$"ele surse+ 0n dru$ s%re grdini! se gndea att la ceea ce tre"uia s %regteasc %entru cin! ct i la 1ainele cu care a#ea s-o ($"race %e Oristiane a doua zi+ 9ier"ea fulgii de o#z (n ti$% ce se s%la %e dini! citindu-i o %o#este Oristianei+ *i$ultan+ 0n rarele ocazii cnd a#ea %lnuit o distracie (n co$%ania cui#a! o

ducea %e Oristiane la %rini sau la >sa?! fardndu-se (n oglinda retro#izoare din $a in+ A a erau fe$eile+ Mai ales ea+ 5ar nu i la $unc+ >nger Jo1anne ($"ri ase cariera de cercettor %entru c (i %lcea s a%rofundeze lucrurile+ Totu i! asta nu se o%rea aici+ Ea n-ar fi %utut de#eni niciodat a#ocat sau funcionar+ A cerceta (nse$na a a#ea dre%tul de a fi $eticulos+ 5e a face un singur lucru odat+ 5e a a#ea o #iziune larg! a%rofundat) de a-i %etrece ti$%ul o"ser#nd cone<iunile+ .ercetarea (i lsa %osi"ilitatea de-a a#ea (ndoieli+ 5ac realitatea zilnic era fcut din decizii luate la iueal i din soluii ce #alorau ct #alorau! din co$%ro$isuri i din ocoli uri realizate la $area art! $unca (i lsa ansa de-a o lua iar de la ca%t! dac rezultatul nu o $ulu$ea+ Acu$! totul se ducea nai"ii+ .nd acce%tase! cu oarecare reinere! s studieze eroarea /udiciar a crei #icti$ fusese A?sel *eier! o fcuse datorit interesului %e care (l %rezenta cazul acesta %entru %roiectul ei+ La un $o$ent dat ' nu %utea s%une cu e<actitate cnd '! toat %o#estea (nce%use s ai" o #ia %ro%rie+ Nu $ai a#ea ni$ic de-a face cu institutul! cu cercetarea+ A?sel *eier era o tain %e care o ($%rt ea cu o doa$n "trn! iar atracia %entru acest $ister alterna cu #oina de a-i %une cruce odat %entru totdeauna+ A%oi! se lsase antrenat (n de$ersurile lui Vng#ar *tu"N+ +ot fu"i dup o mul$ime de iepurai %n acelai timp& se gndi ea! ieind din Gsenlokket! Dar nu i dup cel mare! Nu la munc! Nu dup dou proiecte mari 1 la fel de solicitante 1 %n acelai timp! @i nu cu cinci fete! $iercuri! la cin+ Pur i si$%lu n-a#ea aceast %utere+

40
Nu era dect ora douzeci i trei! luni! HE $ai! dar >nger Jo1anne se culcase de/a de o or+ Tre"uie s fi fost sfr it+ Totu i! o anu$it agitaie o inea treaz! fr s tie din ce cauz+ 0nc1ise oc1ii i se gndi c era Me$orial 5aJ+ .a%e .od a#usese %ri$ul su Wee?end esti#al+ Jaluzelele fuseser de$ontate! (nc%erile! aerisite+ Pe catargele cu #o%seaua ($%ros%tat! flfia (n #nt T1e *tar *%angled 3anner! $ndria naional (n al"astru! al" i ro u! (n ti$% ce #asele cu %nze %luteau (ntre Mart1aUs VineJard i continent+ Sarren %ro"a"il c era la Orleans! s- i instaleze ne#asta i co%iii! %e ti$%ul #erii! (n casa ce ddea s%re Nauset 3eac1+ Acu$! %u tii tre"uie s fie oa$eni (n toat firea+ Adolesceni! (n orice caz+ 9r s #rea! (nce%u s socoteasc+ A%oi! ( i fi< atenia asu%ra lui A?sel *eier+ A#ea (n fa lista cu funcionarii Ministerului de Justiie! din %erioada ,EI;-,EII+ Lista era lung i nu-i s%unea ni$ic+ Nu$e+ Oa$eni+ Oa$eni %e care nu-i cuno tea! ale cror nu$e nu-i furnizau nicio infor$aie+ La .a%e .od! se uitase tot ti$%ul %este u$r+ E#ident c na#eau s se (ntlneasc+ Pentru (nce%ut! (ntre HarWic1%ort i Orleans era dru$ de un sfert de or "tut %e $uc1ie+ A%oi! e<istau %rea %uine $oti#e %entru care s $earg cine#a de la Orleans la HarWic1%ort) circulaia se fcea (n sensul o%us+ Orleans era un ora $are+ Mai $are! (n orice caz+ .u $ai $ulte $agazine+ .u $ai $ulte restaurante+ >$%untoarea Nauset 3eac1! orientat ctre Atlantic! fcea ca Nantuc?et *ound s %ar o "ltoac+ Ea tia c nu a#ea s-l (ntlneasc+ @i totu i se uita %este u$r+ 0 i ls degetul s alerge! o dat (n %lus! %este %aginile care continuau s nu-i s%un ni$ic+ 5irectorul general! su%eriorul lui Al#1ild (n ,EIG! era $ort de a%roa%e treizeci de ani+ E<it+ >nger Jo1anne ( i sc% din $n carioca+ Aceasta czu (ntr-o cut a %l%u$ii+ O %at neagr (nce%u s se leasc #znd cu oc1ii! (n $i/locul acelei al"ei+ Telefonul (nce%u s sune+ Nu$r necunoscut! afi a ecranul+ >nger Jo1anne nu cuno tea %e ni$eni care s ai" nu$r secret+ Tre"uie s fi fost Vng#ar+

Vng#ar i Sarren tre"uie s fi a#ut ca$ aceea i #rst! se gndi ea+ Telefonul continua s sune! cnd se lungi i ( i trase %la%u$a %este ca%+ A doua zi! de di$inea! ( i a$inti c telefonul %arc $ai sunase de dou-trei ori+ 4reu de s%us& dor$ise "u tean! fr #ise! toat noa%tea+

41
.u toate c! din cauza ($%re/urrilor e<ce%ionale! %ersonalul fusese (ntrit cu dou fete de la coala %edagogic! directoarea era agitat+ Pentru c! la ur$a ur$ei! ea era rs%unztoare+ E<cursia la Muzeul Nor#egian al @tiinei i Te1nicii era! du% %rerea ei! %e ct de riscant! %e att de su%erflu+ O con#inseser ceilali+ Nu era att de de%arte (nct co%iii s nu %oat $erge %e /os! i! a%oi! erau totu i %atru aduli la zece co%ii+ Pu tii a te%tau de $ult! iar r%itorul la ne"un tre"uie s fi a#ut i el ni te li$ite+ Erau (n %lin zi! (nc nu trecuse de %rnz+ Rncii a#eau (ntre trei i cinci ani+ Mergeau de $n! doi cte doi+ 5irectoarea % ea (nainte! cu "raele larg desfcute! ca i cu$! (n felul sta! i-ar fi %rote/at %e co%ii+ 6na dintre fete $ergea (n coada %lutonului! (n ti$% ce unicul anga/at de se< $asculin su%ra#eg1ea latura e<terioar! fcndu-i %e co%ii s % easc (n rit$ul unor cntece $ilitare+ Pe latura dins%re cldiri! se afla 3ert1a! care! de o"icei! $uncea la "uctrie+ 7 5re%t! stng! un! doi! trei! toi (n rit$! %asul #ioi2 z"iera ti%ul+ 6n! doi! "ate %iciorul2 Mi c fundul! ine-o a a2 7 @ t2 ordon directoarea+ 7 9undul! ciri%ir fetiele+ A zis fundul2 3ert1a se %oticni (ntr-o gaur din asfalt i se deta de gru%+ 6na dintre fete ( i %rsi colega i se duse s-i dea a/utor+ 7 9undul! re%etar doi "iei+ 9undul! fundul2 Trecuser de intrarea (n %arcarea $agazinului BEMA ,QQQ ;-+ O ca$ionet (ncerc s se anga/eze %e O/elsMs#eien+ 5irectoarea ( i agit %u$nul (ns%re ofer! care (i rs%unse cu degetul $i/lociu ridicat ctre ta#anul 1a"itaclului su+ Ve1iculul continua s (nainteze (ncet+ 3ert1a scoase un i%t! $icua Eline r$sese ($%ietrit (n faa "arei de %rotecie+ 6n cine ie it la %li$"are #eni s%re ei! gudurndu-se+ 0nce%u s sar! dnd din coad! (n /urul a trei dintre nci! care (ncercau! care $ai de care! s-l a%uce de zgarda #erde+ *t%nul cinelui z"iera de %e strdua ce ducea s%re A?ersel#a+ .inele ciuli urec1ile i sri+ 9rnele unui Vol#o scr nir+ Ari%a drea%t a acestuia iz"i ani$alul! care scoase un sc1ellit i continu s alerge (n trei %icioare+ Eline %lngea+ @oferul ca$ionetei ( i co"or( gea$ul i trase o
;-

Lan de su%er$agazine+

(n/urtur s%urcat+ 9etele de la coala %edagogic ineau fiecare cte un %u ti de gulerul "luzonului i (ncercau! %e trotuar! cu %icioarele de%rtate! s-i ($%iedice %e ceilali s-o tearg %e strdu+ 3ert1a o ridic de "ra %e Eline+ .a$ioneta o lu %e trotuar i acceler s%re 9rJs/a#eien+ .inele sc1ellia (n de%rtare+ *t%nul i se g1e$uise alturi i se cznea s-l lini teasc+ @oferia din Vol#o-ul #erde se o%rise dre%t (n $i/locul strzii! ( i desc1isese %ortiera i! du% toate se$nele! nu tia dac tre"uia s ias sau nu+ 0n s%atele ei! erau de/a %atru $a ini) dou dintre acestea cla<onar argos+ 7 Jaco"! se interes directoarea+ 6nde este Jaco"8 .a ur$are! cnd unicul anga/at $asculin al grdiniei din 9rJs/a?ro?en! Marius Larsen! tre"ui s %o#esteasc la %oliie ceea ce se %etrecuse cu ade#rat (n faa $agazinului BEMA ,QQQ din O/elsMs#eien! (n ziua de $iercuri! F, $ai! %uin $ai (nainte de %rnz! nu reu i s sta"ileasc o cronologie %recis+ 0 i a$intea de toate ele$entele (nt$%lrii+ Erau un cine i un Vol#o+ @oferul ca$ionetei era strin+ *t%nul cinelui a#ea un %ulo#er ro u+ Eline %lngea de-i ru%ea ini$a! iar 3ert1a intrase cu %icioarele (n 5u$nezeu tie ce+ 5in cauza e<cesului su %onderal deloc negli/a"il! a#usese ne#oie de ce#a #re$e ca s se %un iar %e %icioare+ Ma ina Vol#o era #erde+ Ei cntau $ar uri $ilitare+ *e ducea la Muzeul Nor#egian al @tiinei i Te1nicii+ .inele era un "rac) gri cu $aro+ Marius Larsen a#ea toate co$%onentele! dar acestea nu $ergeau ($%reun+ Pn la ur$! ceru %er$isiunea s le %un %e 1rtie+ 6n ofier r"dtor (i ddu ni te %ost-it-uri gal"ene) cte unul %entru fiecare (nt$%lare+ El le a ez unele du% celelalte! le sc1i$" locul! cuget adnc! ( i stoarse creierii! scrise %e alte 1rtii! cu degetele lui e%ene i "anda/ate) (ncerc din nou+ *ingurul lucru %e care (l tia sigur i cu certitudine era sfr itul %o#e tii+ 7 Jaco"! se interes directoarea+ 6nde este Jaco"8 Marius Larsen le ddu dru$ul celor doi %u ti+ 9cu stnga($%re/ur i constat c $icuul Jaco" era de/a la o sut cincizeci de $etri de acolo! su" "raul unui "r"at care desc1idea %ortiera unei $a ini lsate (n faa unui gara/ aflat ce#a $ai de %arte! %e strad! (ns%re est+

Marius o lu la goan+ 0 i %ierdu unul dintre %antofi+ 0n $o$entul (n care se a%ro%ia i nu-i $ai r$seser dect zece-douzeci de $etri %n la $a in! aceasta de$ar+ Ve1iculul se s$ulse scurt de %e trotuar i se anga/ %e carosa"il+ Marius nu se o%ri+ Jaco" nu se #edea+ Pese$ne era culcat %e "anc1eta din s%ate+ Marius se arunc asu%ra $nerului %ortierei+ O cutie de "ere ru%t i se turti su" %iciorul descul+ Portiera se desc1ise %e nea te%tate! iar Marius ( i %ierdu ec1ili"rul+ @oferul o%ri "rusc i "ala$alele trosnir+ Jaco" %lngea+ Marius nu renuna! se inea scai! de $arginea ferestrei) (i cu%rinsese cu totul ancadra$entul i n-a#ea de gnd s se lase+ Ma ina se %use iar (n $i care! cu s$ucituri! du% care acceler fulgertor+ Marius nu $ai %utu s se in) nu- i $ai si$ea $inile! iar din %iciorul rnit (i iroia sngele+ 5eodat! se %o$eni %e /os! (n $i/locul strzii O/elsMs#eien+ Jaco" urla lng el+ 0n cdere! "ieelul ( i ru%sese un %icior! du% cu$ a#ea s se constate $ai trziu+ 0n rest! era teafr i ne#t$at+ Rinnd cont de ($%re/urri+ .inci ore $ai trziu! sau ' %ractic ' la cte#a $inute diferen! adic la cinci fr zece du%-a$iaza! Vng#ar *tu"N! *ig$und 3erli i %atru anc1etatori de la co$isariatul As?er og 3Pru$ a te%tau (n faa unei u i dintr-un i$o"il din BJ??i$+ Pe casa scrii %lutea un $iros de "eton u$ed a$estecat cu un iz de cin srccioas+ Niciun #ecin curios nu- i scosese ca%ul %e u ca s #ad ce e+ Niciun nc nu #enise s%re ei! cnd ( i lsaser cele trei $a ini negre c1iar (n faa cldirii) trei $a ini identice! cu girofarul %rost disi$ulat de %e radiator+ Totul era cal$+ @%eraclul desc1ise "roasca (n trei $inute+ 7 Presu%un c for$alitile sunt (n ordine! risc Vng#ar *tu"N! intrnd+ 7 La dre%t #or"ind! nu-$i %as de asta+ Agentul din As?er og 3Pru$ % i du% el+ Vng#ar se (ntoarse i-i "ar dru$ul+ 7 0n tre"uri de genul sta! toc$ai acu$ tre"uie s fi$ #igileni+ 7 *igur! sigur+ Totul e-n ordine+ Mi c+

Vng#ar nu tia la ce se a te%tase+ La ni$ic! se gndi el+ Era $ai "ine a a+ Ni$ic i niciodat nu %utea s-l sur%rind+ 0n ocazii ca astea! a#ea el un ritual al lui& (nainte de a intra! un scurt $o$ent de concentrare cu oc1ii (nc1i i %entru a- i goli $intea! %entru a se de"arasa de atitudini %reconce%ute i de %resu%uneri $ai $ult sau $ai %uin (nte$eiate+ 0n acea cli% regreta c nu era $ai "ine %regtit+ Nor#egia intrase (ntr-o stare de asediu neoficial+ Totul se aflase c1iar la cte#a $inute du% ce se %etrecuser fa%tele& un alt co%il fusese o"iectul unei tentati#e de r%ire+ 5e data asta! %oliia dis%unea i de un nu$r de (n$atriculare i de se$nal$ente clare+ NBO-TV i TVH ( i ddur %este ca% grila de %rogra$e+ 3uletinele ' scurte i s%eciale! la (nce%ut ' se transfor$ar! du% %uin ti$%! (ntr-o e$isiune lung! %e a$"ele canale+ 0ntr-un rsti$% re$arca"il de scurt! redaciile di"uir e<%eri (n $a/oritatea do$eniilor ce %uteau %rezenta #reo fr$i de interes %entru caz+ 5oar unii dintre ei ( i (nde%linir corect rolul de soldai ai lui Tordens?/old ;:) un %edo%si1iatru de renu$e i un cadru de conducere %ensionat de la Ori%os fcur na#eta (ntre Oarl Jo1ansgate ,;;E i MarienlJstGQ+ 5e altfel! redactorii ddur do#ad de o $are ingeniozitate+ @i! uneori! c1iar de %rea $ult& TVH %rezent o discuie de un sfert de or cu un anga/at al %o$%elor fune"re+ *la"! ($"rcat (n negru! acesta descrise cu e$%atie suferina %rin care treceau %rinii care ( i %ierdeau co%iii (n ase$enea circu$stane! ilustrndu- i s%usele cu #agi e<e$%le anoni$e+ Beacia teles%ectatorilor fusese att de #iolent! (nct redactorul- ef tre"ui s- i %rezinte %ersonal scuzele! s%re sfr itul serii+ 6n $artor din O/elsMs#eien o"ser#ase c r%itorul a#ea un "ra (n g1i%s+

4ru% relati# restrns de indi#izi ce ocu% succesi# %osturi diferite! %entru a da i$%resia de $as) aluzie la felul (n care a$iralul nor#egian Peder Sessel Tordens?/old K,IE,-,-HQL a cucerit! (n ,-,E! fortreaa suedez .arlsten de %e insula Marstrand! con#ingndu-i %e suedezi c dis%unea de efecti#e i$%ortante! ceea ce i-a fcut %e ace tia s ca%ituleze+ ;E *ediul TVH+ GQ *ediul NBO+

;:

6 or agasat de sla"ul interes %e care (l $anifestau forele de ordine ' acestea (i notaser nu$ele i adresa! du% care (i s%useser c a#eau s-l contacteze (ntr-o zi-dou '! el a sunat la nu$rul %us de TVH la dis%oziia celor ce dis%uneau de infor$aii+ *e$nal$entul %e care l-a dat era att de %recis i de s%ecial! (nct unul dintre ziari tii de in#estigaii! s%ecializat (n cazurile de cri$! s-a gndit la o arestare fcut cu %uin ti$% (nainte! la As?er og 3Pru$+ 6n arierat! afir$a el! rsfoindu- i (nse$nrile+ 6n gru% de su%ra#eg1ere (i ru%sese "raul indi#idului! dar trea"a czuse re%ede (n uitare! cci ti%ul nu #oise s le #or"easc ziari tilor+ Poliia era! de altfel! con#ins c el na#ea ni$ic de-a face cu r%irile+ 6ciga ul de co%ii care teroriza Nor#egia ca un #is urt i care! %n acu$! costase #iaa a trei sau c1iar a %atru co%ii! fusese de/a arestat2 @i eli"erat! fr nicio %ro"le$! nu$ai du% cte#a ore de detenie+ >ar fa%tul c ti%ul sc%ase i de data asta nu aran/a cu ni$ic lucrurile+ Poliia auzise i$ediat de incident! de la un ofer #igilent! care a#ea telefon $o"il+ @i totu i #ino#atul se #olatilizase+ 6n scandal) i (nc unul de toat fru$useea+ @eful %oliiei din Oslo nu #oi s se %ronune (n nicio %ri#in+ Ministrul Justiiei (i tri$ise %e toi! %rintr-un laconic co$unicat de %res! la eful %oliiei+ Acesta sttea! (n continuare! (n "iroul lui i nu a#ea de fcut nicio declaraie+ TVH o"inu un a#anta/ %e care NBO nu a#ea nicio nde/de s-l egaleze& $artorul a%ru la tele#izor+ 5ac acesta nu a#u %arte de sfertul su de or de cele"ritate! (n sc1i$"! inter#iul care i se lu dur cel %uin dou $inute+ Totodat! %utea s%era s- i #ad contul "ancar crescnd cu zece $ii de coroane G,+ @i asta (n cel $ai scurt ter$en! de (ndat ce ca$era a#ea s ter$ine (nregistrarea! (l asigurase ziaristul de in#estigaii+ La dre%t #or"ind! cel $ai ru nu era s #ezi #rafurile de re#iste %ornografice scr"oase! de care ddeai %este tot %e unde te (n#rteai+ Vng#ar *tu"N #zuse ca$ tot ce se %utea #edea+ Be#istele erau ti%rite %e 1rtie ieftin! dar (n %atru culori+ Vng#ar tia c $a/oritatea erau ti%rite (n afara Nor#egiei! acolo unde %u tii le cu$%rau %e ni$ic i unde! %entru un %u$n de dolari! %oliia (nc1idea oc1ii+ .el $ai ru era $ai degra" fa%tul c niciunul
G,

A%ro<i$ati# , HGQ euro+

dintre ncii care (l %ri#eau cu oc1i goi din acele i$agini 1idoase nu tre"uie s fi a#ut $ai $ult de doi ani+ Vng#ar *tu"N #zuse cu oc1ii lui o #icti$! (n #rst de ase luni! a unui #iol! i nu $ai a#ea nicio iluzie+ Mai sur%rinztor era c %ro%rietarul a%arta$entului a#ea un P.+ 7 M-a$ (n elat (n %ri#ina ti%ului stuia! $ur$ur el! %unndu- i o %erec1e de $nu i de cauciuc+ Totu i ni$ic nu (ntrecea ceea ce se #edea %e %erei+ Tot ce fusese scris des%re r%iri fusese decu%at cu gri/ i afi at+ 5e la %ri$ul titlu cu ton $surat! des%re dis%ariia lui E$ilie! %n la te<tul %e dou %agini al lui Jan O/Prstad! %u"licat (n 'ftenposten c1iar (n acea di$inea+ 7 Totul! sufl Her$ansen+ A %strat tot! 5u$nezeii $-sii2 7 5ac nu c1iar $ai $ult! co$%let cel $ai tnr dintre ei! artnd cu un gest al ca%ului s%re fotografiile unor co%ii+ Acestea erau identice cu cele %e care le a#ea Vng#ar (n "iroul lui+ El se duse lng %erete i se uit! $i/indu- i oc1ii! la %oze+ Erau %use (n a%rtori de %lastic+ Totu i se %utea #edea c fuseser decu%ate din ziare+ 7 .o%ii de %e internet! inter#eni s%ontan tnrul %oliist+ 7 Prin ur$are! nu %oate fi co$%let icnit! conc1ise Her$ansen! e#itnd s se uite la Vng#ar+ 7 Asta a$ recunoscut de/a! re$arc Vng#ar *tu"N! cu duritate+ .a$era de zi folosea ca "irou+ 6n %ost de co$and %entru o ar$at uni%ersonal+ Vng#ar ddu ocol! cu (ncetineal! (nc%erii+ 0n ne"unia asta era un soi de logic+ .1iar i re#istele %ornografice erau ordonate (ntr-o cronologie %er#ers+ El constat c e<e$%larele %use cel $ai a%roa%e de fereastr conineau scene ale cror eroi %uteau a#ea treis%rezece%ais%rezece ani+ .u ct te (nde%rtai de fereastr! cu att #icti$ele erau $ai tinere+ Lu! la (nt$%lare! o re#ist de %e o ser#ant de lng u a "uctriei+ Arunc o %ri#ire la fotografie i si$i c i se %une un nod (n gt+ *e sili s a eze re#ista la loc fr s o transfor$e (n confetti+ 6nul dintre %olii tii din As?er og 3Pru$ #or"ea cu #oce sczut la $o"il+ 5u% ce ter$in! scutur din ca%+ 7 Nici $car nu a$ gsit $a ina+ Pe ti% nici att+ .u tot ce se #ede aiciA 9cu un gest larg! cu "raul+

7 Aeu! unul! nu ard de dorina de a cuta %rin ogeac+ E cel $ai ne(nse$nat lucru %e care-l %ot s%une+ @ase %olii ti se uitau! neclintii! (n /urul lor+ Nu #or"ea niciunul+ Afar! se (nt$%la ce#a+ Auzir ni te $a ini care se o%reau+ Ri%ete+ Tro%it de tocuri %e asfalt+ Polii tii tot nu #or"eau+ .el care s%usese c nu #rea s #ad dor$itorul ( i duse degetul $are i arttorul la nas i strnse cu %utere+ 4ri$asa lui (l fcu %e colegul care (i era cel $ai a%roa%e s-i %un $na! cu stngcie! %e u$r+ 0n (nc%ere! %lutea un $iros scr"os de s%er$ #ec1e i necurat+ 5e $astur"are i de 1aine $urdare+ Puea a %cat! a ru ine i a secrete+ Vng#ar %ri#i la E$ilie! (n %oza de %e %erete+ Era la fel de gra#) cu florile de %od"al! care (i cdeau %e frunte! lsa i$%resia c tie totul+ 7 Nu este el! declar Vng#ar+ 7 .e8 .eilali se (ntoarser s%re el+ .el $ai tnr csc! %roste te! gura+ Oc1ii (i erau u$ezi+ 7 M-a$ (n elat (n %ri#ina facultilor $intale ale ti%ului stuia! $rturisi Vng#ar! (ncercnd s- i dreag glasul+ Este clar c tie s se foloseasc de un P.+ A reu it s intre (n legtur cu difuzorii scr"o eniei steiaA *e (ntreru%se i cut un ter$en $ai generic& o e<%resie $ai %eiorati#! $ai caracteristic %entru %u"licaiile care zceau %este tot! (n #rafuri+ 7 Ascr"o enia de aici! re%et! descura/at+ A%oi continu+ @i sunte$ a%roa%e sut-n sut siguri c el i-a (ncercat norocul astzi! (n O/elsMs#eien+ Ma ina lui! "raul ru%t! se$nal$entele cores%und din toate %unctele de #edere+ 5ar nu esteA Acest ti% nu este cel care a %us g1eara %e ceilali co%ii i i-a o$ort+ 7 @i ai a/uns uite a a! singur-singurel! la concluzia asta+ .eea ce e<%ri$a c1i%ul lui *ig$und 3erli %utea da de (neles c acesta nu-l $ai considera %e Vng#ar *tu"N ca %e un %artener+ Era %e cale s treac (n ta"ra cealalt+ La %oliia din 3Pru$! care tia c ea rezol#ase cazul+ .u condiia s-l gseasc %e ti%ul care locuia (n acest a%arta$ent! %rintre tieturi din ziare! %ornografie i 1aine ($%uite+ Ei tiau cine este i tre"uia arestat+ 7 Ti%ul sta a fost arestat o dat! de doi a$atori2 Astzi! a fost ct %e-aci s-l u$fl$ iar+ O$ul nostru! cel cutat! cel care ia ucis %e Oi$! %e 4lenn Hugo i %e *ara1A Vng#ar nu sc%a din oc1i fotografia lui E$ilie+

7 A i care %oate c o ine %e E$ilie %rizonier %e unde#aA n-o s se lase (n1at+ Nu a a+ El nu (ncearc s r%easc un nc care se %li$" cu o droaie de su%ra#eg1etori aduli (n /urul lui! ziua (n a$iaza-$are! cu $a ina %ersonal+ .u "raul (ntr-un g1i%s ct casa+ E de neconce%ut+ @i #oi suntei %ri$ii care tiu asta+ Noi sunte$! %ur i si$%lu! att de or"ii de #oina de a-l "ga la rcoare %e %orcul sta! (nctA 7 Atunci! %oi s-$i e<%lici ce-i asta8 (l (ntreru%se Her$ansen+ Ofierul de %oliie nu triu$fa+ Vocea (i era neutr! a%roa%e rese$nat+ *cosese un dosar dintr-un sertar+ Acesta coninea un teanc $are de foi A;+ Vng#ar *tu"N nu #oia s-l #ad+ *e (ndoia c dosarul i-ar fi dat anc1etei o cu totul alt (ntorstur+ Peste o sut de anc1etatori care! %n (n %rezent! lucraser confor$ teoriei c ni$ic nu era sta"ilit i c toate %osi"ilitile r$neau desc1ise ' %olii ti co$%eteni ce (ncercaser! (n orice caz! s cerceteze (n toate direciile i tiau c o "un in#estigaie era fructul unor de$ersuri siste$atice i r"dtoare ' a#eau s %ri#easc! de acu$! (ntr-un singur sens+ 9milie& se gndise el+ 9 orba de 9milie! 9ste unde a! Vie! 7 O1! 5oa$ne sfinte2 strig %oliistul cel tnr! (n dialectul lui din 4ud"randsdal+ *ig$und 3erli scoase un fluierat lung+ 5e afar! se auzir $ai $ulte $a ini+ *trigte! #oci+ Vng#ar se duse la fereastr i ddu storul! (ncet! la o %arte+ *osiser ziari tii+ E#ident+ Ace tia se adunar la intrare+ 5oi dintre ei ( i ridicar oc1ii! iar Vng#ar ls storul s cad i se (ntoarse lng ceilali! gru%ai (n /urul lui Her$ansen! care nu se des%rea de dosarul din %lastic ro u+ 0n cealalt $n inea un teanc de foi+ .nd (ntinse una s%re Vng#ar! te<tul de %e ea era lesne de citit! c1iar i de la fereastr+ 'i primit ceea ce ai meritat! 7 E dactilografiat! re$arc Vng#ar+ 7 4ata! re%lic *ig$und+ 4ata! Vng#ar2 Acu$! o%re te-te+ .u$ %utea sta s tie6 7 3iletele gsite asu%ra co%iilor erau scrise de $n+ Erau scrise de $n! frailor2 7 .ine #or"e te cu cei de afar8 Tu sau eu8 oft Her$ansen! %unnd cu gri/ foile (n dosarul lor+ 5e acord! nu le %ute$ %o#esti

$are lucru! dar! de fa%t! %oate c e $ai natural s $ duc euA de #re$e ce sunte$ la 3Pru$ i a a $ai de%arte+ Vng#ar *tu"N ddu din u$eri+ @i! ct ti$% ( i croi dru$ %rin $ulu$ea adunat (n faa i$o"ilului scund din BJ??inn! nu- i descle t $a<ilarele+ A/unse! (n sfr it! la $a in i se instal la #olan+ E<act cnd era gata s renune s-l $ai a te%te %e *ig$und 3erli! colegul lui se a ez! cu sufletul la gur! %e locul %asagerului+ .t dur dru$ul de (ntoarcere s%re Oslo! nu scoaser! %ractic! nicio #or"+

42
7 Eu nu (neleg cu$ reu e ti s faci toate astea! declar 3ente ad$irati#+ A fost bun! %ur i si$%lu "un2 Oristiane dor$ea+ 5e o"icei! cnd >nger Jo1anne a#ea #reo #izit! fetia era agitat+ 0nc de la (nce%utul du%-a$iezii! intra (ntr-o lung faz (n care refuza cu des#r ire s co$unice+ Btcea din ca$er (n ca$er i nu #oia s $nnce+ Nu #oia s doar$+ 0n seara asta! (n sc1i$"! se %r"u ise (n %at! cu *ula$it su" un "ra i cu Jac?! care o u$%lea! fericit! de "ale! su" cellalt+ Begele A$ericii a#ea un efect deloc negli/a"il asu%ra Oristianei! >nger Jo1anne tre"uia s recunoasc+ 0n aceast di$inea! fiica ei dor$ise %n la ora a%te i /u$tate+ 7 Beeta! (ng1ii Oristin+ 0$i tre"uie aceast reet+ 7 Nu e<ist+ A$ fcut i eu ce#a! acolo+ Atta tot+ Vinul (i %lcea+ Era $iercuri seara! ora nou i /u$tate+ 0 i si$i ca%ul u or+ Nu o $ai dureau u$erii+ 9etele din /urul $esei #or"eau toate odat+ 5oar Tone fusese ne#oit s li%seasc& na#ea ini$a s- i lase co%iii singuri! (n situaia actual+ Mai ales du% ziua care se ter$inase+ 7 Asta a fost (ntotdeauna s%eriat de #ia! se ener# 3ente! #rsnd #in %e $as+ Plozii tia au totu i un tat+ 6%s2 *are2 *ifon2 Tone este c1iarA are o fric e<cesi# fa de tot i toate+ Vreau s zic c nu ne %ute$ "aricada! c1iar dac $onstrul sta e (n li"ertate2 7 Or s %un $na %e el! le asigur Line+ Pese$ne c tiu ei foarte "ine cine este+ Tre"uie s se fi i#it ni te situaii $ulu$it crora la a reu it s- i "age ca%ul la cutie+ 5ar n-o s a/ung de%arte+ N-ai #zut c %oliia a lansat o $are ca$%anie de cutare! cu %oze i cu tot tac$ul8 Hei! nu turna tot 9arris-ul GH2 Vng#ar n-o sunase+ Nu du% ce >nger Jo1anne renunase s rs%und la telefon cu o sear (nainte+ Ea nu tia dac regret+ N-a#ea nicio idee de ce nu #oia s-i #or"easc+ 0n acel $o$ent+ Nu acu$+ Acu$! %utea s-o sune+ Putea s #in! du% cte#a ore! cnd fetele #or fi c1icotit cnd le %oftea ini$a! cnd #or fi ie it %e trei crri din a%arta$ent+ 0n acel $o$ent! Vng#ar %utea #eni+ *-ar %utea a eza a$ndoi la $asa din "uctrie! %entru a $nca ce $ai r$sese! alturi de cte un %a1ar cu la%te+ El ar
GH

sau nu+

4a$ de a%e $inerale acidulate! aro$atizate Kcu l$ie etc+L

%utea face un du i ea i-ar ($%ru$uta un #ec1i $aiou de fot"alist! din *tatele 6nite+ >nger Jo1anne i-ar %utea %ri#i "raele! atunci cnd el s-ar s%ri/ini! %entru a se a%leca %este $as) el a#ea %r "lond %e ante"rae! c$a a a#ea $neci scurte! ca i cu$ #enise de/a #ara+ 7 Anu crezi8 >nger Jo1anne z$"i "rusc+ 7 .u$8 7 Or s-l %rind! nu8 7 .e tiu eu8 7 5ar ti%ul la de atunci! insista Line! la %e care l-a$ (ntlnit s$"t2 Nu lucreaz la %oliie8 A a ai zis! nu8 Ha daA Ori%os2 7 Nu tre"uia s #or"i$ des%re o carte8 (ntre" >nger Jo1anne! ducndu-se (n "uctrie! du% #in) ca de o"icei! fetele se (ntrecuser cu "utura+ 7 Pe care! "ine(neles! c n-ai citit-o! i-o (ntoarse Line+ 7 Nici eu! inter#eni 3ente+ Pur i si$%lu n-a$ a#ut ti$%+ 0$i %are nes%us de ru+ 7 Nici eu! recunoscu Oristin+ 5ac #rei ca sarea s ai" efect! tre"uie s-o faci s %trund (n estur+ A a2 *e a%lec %este $as i ( i #r( arttorul (n %asta de sare i a% $ineral+ 7 5e ce s-o nu$i c1estia asta cerc de lecturA Line inea cartea (n dre%tul feei! (ntr-un gest acuzator+ 7 Acnd citesc nu$ai eu crile8 *%unei-$i! se (nt$%l ce#a s%ecial cnd ai co%ii8 0i %ierzi ca%acitatea de a citi8 7 0i %ieUzi di %oni"ilit ile! se "l"i 3ente+ Ti$%ul! Line+ A ta di %aUe2 7 Ei "ine! #ezi tuA %e $ine! asta $ %ro#oac! nici n-ai idee ct! (nce%u Line+ Voi #or"ii (ntotdeauna ca i cu$ singura soluieA ca i cu$! nu faci co%ii dect ca s ai dre%tul de aA 7 N-ai %utea s ne #or"e ti $ai degra" des%re carte8 o (ntreru%se la iueal >nger Jo1anne+ Pe $ine $ intereseaz+ .u ade#rat+ A$ citit tot ce a scris As"/Nrn Be#1ei$! cnd era$ $ai tnr+ M gndea$ s cu$%r un e<e$%lar dinA cu$ ziceai c se c1ea$8 0ntinse $na s%re carte+ Line i-o su"tiliz+ 7 Ke heim! .ronica unei sinucideri anun$ate ! citi Halldis+ 0n %lus! nici nu $-ai (ntre"at+ A$ citit-o+

7 .rote c! $or$i 3ente+ Tu n-ai %lozi! Halldis+ 7 6n titlu adec#at! a%recie Line! fr s renune la tonul ei "osu$flat+ 0n tot ceea ce a scris i a fcut! se %oate si$i oA dorin de $oarte+ 5a+ O atracie %entru ea+ 7 Ai zice c e titlul unui ro$an %oliist! o"ser# Oristin+ Ne descotorosi$ de faa de $as8 =u a a2 3ente ( i re%etase is%ra#a+ 0n loc s %resare din nou sare! ( i %use! cu un aer s% it! er#eelul %este %ata ro ie+ Pa1arul zcea! (n continuare! rsturnat+ *u" 1rtie! ro ul c tiga teren+ 7 Ni se ru%e! decret >nger Jo1anne! ridicnd %a1arul+ Nu-i nicio nenorocire+ .nd a $urit8 7 0n ,E:F+ 0$i %ot a$inti asta+ 7 M$1+ @i eu+ Pot afir$a i c a fost un $od original de a- i lua zilele+ 7 Acesta e lucrul cel $ai ne(nse$nat %e care-l %oi s%une+ 7 Po#este te! o in#it 3ente! cu o #oce fr ti$"ru+ 7 Poate c ar tre"ui s $ai "ei %uin 9arris+ Oristin se duse la "uctrie! s $ai ia ni te a% $ineral+ 3ente rcia %ata %e care o fcuse+ Line turna #in+ Halldis rsfoia "iografia lui As"/Nrn Be#1ei$+ >nger Jo1anne se si$ea "ine+ 3ra#ura ei fusese li$itat& dduse iute cu as%iratorul %rin cas! (ndesase lucrurile Oristianei (ntr-un ldoi din ca$era ei i curase "aia+ Pregtirea $esei (i luase o /u$tate de or+ 9cuse totul fr c1ef+ Totu i! se ac1itase onora"il de datoria ce-i re#enea ca a$fitrioan a reuniunii sta"ilite+ 9etele se distrau "ine+ Pn i 3ente afi a un z$"et fericit! cznindu-se s- i in oc1ii desc1i i+ A doua zi! >nger Jo1anne se %utea duce la ser#iciu $ai trziu+ Putea s- i trie %a%ucii #reo dou-trei ore cu Oristiane+ Putea s ia lucrurile cu cal$+ >nger Jo1anne era $ulu$it s le #ad %e fete i nu %rotest cnd Oristin #oi s-i $ai u$%le o dat %a1arul+ 7 A$ auzit c toi cei care se sinucid sunt! (n realitate! #icti$ele unei %si1oze su%raacute! le infor$ Line+ 7 Prostii2 ri%ost Halldis+ 7 Nu! e ade#rat2 7 . ai auzit asta! da+ 5ar nu e ade#rat+ 7 .e tii tu8 7 Asta %utea fi %erfect ade#rat (n ceea ce-l %ri#e te %e As"/Nrn Be#1ei$! inter#eni >nger Jo1anne+ Pe de alt %arte! el

(ncercase de/a de $ai $ulte ori+ .redei c era %si1otic de fiecare dat8 7 Era diliu! "odogni 3ente+ .o$%let sonat! icnit+ 7 Nu-i c1iar acela i lucru cu a fi %si1otic! o"iect Oristin+ .unosc cte#a %ersoane %e care le-a caracteriza ca dilii+ 5ar na$ (ntlnit niciodat %si1otici+ 7 @eful $eu e %si1otic! strig 3ente+ E ru! fir-ar dracuU al dracuU2 Ku= 7 6ite (nc %uin 9arris! %ro%use Line! (ntinzndu-i o sticl de o /u$tate de litru+ 7 Psi1o%at i %si1otic nu-i e<act acela i lucru! 3ente+ E cine#a care a citit Ora %n"hi$it& maree %naltA Toate rs%unser afir$ati#+ .u e<ce%ia lui 3ente+ 7 A a%rut doar la ci#a ani du% /udecat! e<%lic >nger Jo1anne+ Nu-i a a8 @i tre"uie s $ai fieA 7 Nu descrie acolo sinuciderea8 o (ntreru%se Oristin+ .1iar dac a scris cartea cu $ai $uli ani (nainte de a se sinucide cu ade#ratA E ce#a %ur i si$%lu res%ingtor! ca ideeA 6n fior din cale afar de %uternic o scutur din ca% %n (n %icioare+ 7 5ar rs%unde odat! glsui 3ente+ Nu-$i %utei s%une ce s-a (nt$%lat %ur i si$%lu8 Niciun rs%uns+ >nger Jo1anne (nce%u s strng $asa+ *e distraser toate %e cinste+ 7 Mi se %are c a$ %utea #or"i de lucruri $ai #esele! (ncerc s reia! cu %ruden! Halldis+ .e %lanuri a#ei %entru #ara asta8 .nd %rietenele ie ir! (n fine! %e u ! cu %a i ($%letii! era trecut de unu noa%tea+ 3ente dor$ise dou ore! iar ideea de a tre"ui s se (ntoarc acas %rea s-o scie+ Halldis %ro$ise c o s-l roage %e ta<i$etrist s fac un ocol %rin 3lindern& #oia s-o #ad %e 3ente (n siguran! (n %atul ei+ >nger Jo1anne aerisi cu gri/+ 0n cursul ulti$ei ore! interdicia de a fu$a fusese sus%endat! fr ca ea s- i a$inteasc clar cine luase decizia+ Puse (n (nc%ere %atru farfurii (ntinse! %line cu oet al"! du% care ie i %e teras+ .ea de-a dou or a %ri$ei zile din iunie (nce%use+ O lu$in %reesti#al! de un al"astru adnc! se zrea s%re a%us) ti$% de cte#a luni! (ntunericul nu a#ea s se $ai lase cu ade#rat+ Aerul

%i ca) cu toate astea! %uteai s stai ne$i cat! fr 1aine groase+ >nger Jo1anne se a%lec s%re /ardiniera $are! din "alcon+ *tratul de %ansele arta ca$ /alnic+ Pe %arcursul a trei zile #or"ise de dou ori des%re As"/Nrn Be#1ei$+ .e-i dre%t! acesta era un %ersona/ central al literaturii nor#egiene! ca i al istoriei nor#egiene relati# recente+ 0n ,E-, sau ,E-H! nu- i $ai aducea "ine a$inte! fusese conda$nat %entru c scrisese un ro$an "lasfe$ator i o"scen) la ci#a ani du% %arodia de %roces ($%otri#a lui Jens 3/orne"oe GF! care ar fi tre"uit s %un ca%t relaiilor dintre %uterea %u"lic i literatur+ Be#1ei$ nu s-a lsat do"ort i a re#enit! du% doi ani! cu Ora %n"hi$it& maree %nalt+ Lucrarea era $ai o"scen i $ai "lasfe$atoare dect tot ce se ti%rise #reodat (n Nor#egia+ 6nii %o$eniser des%re %re$iul No"el+ Ma/oritatea considerau c ti%ul $erita s dea din nou o rait %e la tri"unal+ Totu i %uterea %u"lic ( i (nsu ise lecia& re%rezentantul $inisterului %u"lic recunoscuse! la $uli ani du% e#eni$ente! c nu citise niciodat cartea+ Be#1ei$ era un autor de $are (nse$ntate+ 5ar $urise! i (nc de $ult #re$e+ >nger Jo1anne nu- i $ai a$intea cnd se gndise ulti$a oar la ti%ul sta! iar! de #or"it! #or"ise i $ai %uin des%re el+ Toa$na trecut! cnd (i a%ruse "iografia! strnind o oarecare agitaie! ea nu o cu$%rase+ Be#1ei$ scrisese cri care a#eau un sens %e #re$ea cnd era $ult $ai tnr+ Astzi! (n #iaa ei de zi cu zi! nu-i $ai s%uneau ni$ic+ 5e dou ori (n trei zile+ Ma$a lui Anders Mo1aug credea c (n ,EGI! fiul ei fusese i$%licat (n asasinarea $icuei Hed#ig+ Anders Mo1aug era retardat+ *e lsa dus de nas cu u urin i u$"la cu As"/Nrn Be#1ei$+ 'r fi prea simplu& se gndi >nger Jo1anne+ 9 mult prea simplu!
Proces din ,EI-! du% a%ariia crii Mten en trd R-r fir3! socotit %ornografic i confiscat de %oliie doar la cte#a zile du% %u"licare+ La %roces ' unde a fost conda$nat %entru %ornografie ' autorul a declarat c! (n Nor#egia! tri"unalele 1otrau (n %ri#ina #alorii literare a o%erelor+ 5ar i-a $ulu$it a%aratului /udiciar %entru %u"licitatea fcut+ .1iar i %entru acea e%oc! lucrarea era destul de inocent! nu coninea ter$eni ta"u i descria eli"erarea se<ual a unei fete! %rin inter$ediul unor e<%eriene erotice! lund %artea fe$eilor! (n lu%ta dintre se<e+
GF

0i era frig! dar nu #oia s intre (n cas+ Vntul o trgea de $necile c$ ii+ Tre"uia s- i $ai (nnoiasc gardero"a+ .elelalte fete a#eau un aer $ai tineresc dect ea+ .1iar i 3ente! care nu $ai a#ea $ult i tre"uia s $earg la dezinto<icare %entru un alcoolis$ ce nu $ai strnea z$"ete indulgente ' i fu$a treizeci de igri %e zi! arta $ai "ine dect >nger Jo1anne+ 0n orice caz! a#ea un aer $ai $odern+ Line renunase de $ult s-o $ai trie du% ea %rin $agazine+ Ar fi %rea si$%lu+ Pe de alt %arte! cine ar fi a#ut interesul s-l crue %e As"/Nrn Be#1ei$ de ur$rire i conda$nare8 Hn :TNO& el n*a ea dec(t aispre#ece ani& se gndi! u$%lndui %l$nii cu aerul no%ii+ Voia s- i li$%ezeasc $intea! (nainte de a se duce la culcare+ 5ar (n ,EIG8 .nd Anders Mo1aug $urise! iar $a$a lui se dusese la %oliie8 .nd A?sel *eier fusese eli"erat fr #reo e<%licaie i nu %utea dect s se considere fericit8 0n acel $o$ent! As"/Nrn Be#1ei$ a#ea douzeci i cinci de ani i era de/a un autor recunoscut+ 5ou cri! dac n-o (n ela $e$oria+ 5e/a recunoscut! cu nu$ai dou cri+ A$"ele %ro#ocaser dez"ateri ani$ate+ As"/Nrn Be#1ei$ era o a$eninare la acea #re$e+ N-a#ea niciun rost s fie %rote/at+ >nger Jo1anne continua s-i in (n $n "iografia+ 0i arunc o %ri#ire i (i $ngie co%erta+ Line insistase s-o %streze+ 9otografia era "un+ .1i%ul lui Be#1ei$ era ascuit! (ns $asculin+ Ar"ora un z$"et %i ic1er+ A%roa%e arogant+ Oc1ii (i erau $ici! dar cu gene ui$itor de lungi+ >ntr (n cas! lsnd u a dins%re teras (ntredesc1is+ 6n $iros sla" de oet (i (ne% nrile+ *e sur%rinse dece%ionat %entru c Vng#ar n-o sunase+ 3gndu-se (n %at! 1otr( s (ncea% cartea+ Pn s- i fi %us ca%ul %e %ern! dor$ea adnc+

43
A?sel *eier nu lua niciodat 1otrri ra%ide+ 5e o"icei! noa%tea (i era un sfetnic "un+ @i $ai "un! o cugetare (ndelung! de o s%t$n-dou+ .1iar i %entru alegeri li%site de i$%ortan! cu$ era aceea de a se 1otr( (ntre un frigider nou i un $odel uzat! acu$! cnd cel #ec1i ( i dduse sufletul! tre"uia s reflecteze $ult i "ine+ A#anta/e i incon#eniente gseai (n toate cele+ El tre"uia s si$t lucrurile+ * fie sigur+ 5ecizia de a %rsi Nor#egia a fost ne#oit s-o ia cu un an (nainte de %lecare+ Tre"uise s (neleag c #iitorul lui nu era (ntr-o ar care (l "gase du% gratii i-l inuse acolo fr $oti#! nou ani! o ar att de $ic! (nct nu i-ar fi (ngduit ni$nui ' nici c1iar lui s uite+ 5e felul lui! nu era gr"it+ Poate c era o consecin a anilor de (nc1isoare! unde ti$%ul se scurgea att de (ncet! (nct cu greu (l %uteai o$or(+ *ttea %e $icul zid de %iatr din /osul casei! care des%rea grdinia de %la/+ 4ranitul ro u %strase cldura zilei! o si$ea %rin stofa %antalonilor+ Marea era la reflu<+ Mici #ieti $arine $uri"unde zceau ici-colo! la $arginea a%ei! unele cu cara%acea (n sus! ca ni te Panzere cu coad+ Altele fuseser aruncate de #aluri %e s%ate i $ureau (ncet! (n "taia soarelui! cu cle tii s%re cer+ .ra"ii te duceau cu gndul la ni te $on tri %reistorici (n $iniatur! o #erig uitat a e#oluiei care ar fi tre"uit s le fac de %etrecanie de cnd 1ul+ A a se si$ea i el+ Toat #iaa a te%tase s fie a"sol#it de #in+ Patric?! singura %ersoan din *tatele 6nite care (i cuno tea trecutul! (i s%usese s ia legtura cu un a#ocat+ *au! la ne#oie! cu un detecti#! adugase! lustruind un c%stru cu catara$a aurit+ .aruselul lui Patric? era cel $ai fain din toat Noua Anglie+ Rara ge$ea de detecti#i+ Muli dintre ei erau destul de co$%eteni! du% o%inia lui Patric?+ 5ac %i%ia asta fcuse atta dru$! toc$ai din Euro%a! ca s-i s%un c ea (l crede ne#ino#at! du% atia ani! dac "tuse atta cale toc$ai din Nor#egiaA da! tre"uie c $erita s- i dea osteneala %entru a afla ce#a $ai $ult+ A#ocaii erau scu$%i! du% cte auzise Patric?! dar era lesne s-i gse ti %e cei care nu cereau s fie %ltii dect dac (i c tigau cazul+ Neca#ul era c A?sel *eier n-a#ea niciun caz+

0n orice caz! nu aici! (n *tatele 6nite+ N-a#ea caz! dar! (n realitate! nu (ncetase niciodat s a te%te+ Lini tit! cu rese$nare! nu a"andonase niciodat s%erana c cine#a a#ea s desco%ere nedre%tatea creia (i czuse #icti$+ Toat %uterea fiinei lui nu era canalizat s%re ni$ic altce#a dect s%re ruga $ut! de la ora culcrii! ca di$ineaa s-i aduc o #este "un! s-l cread cine#a+ .ine#a (n afar de E#a i de Patric?+ Vizita lui >nger Jo1anne Vi? era grea de sensuri+ Pentru %ri$a oar du% atia ani! el se gndea la %osi"ilitatea de a se (ntoarce acas+ .onsidera! (n continuare! c Nor#egia! (nse$na CacasD+ Viaa lui era la HarWic1%ort+ .asa lui! #ecinii lui! %uinii oa$eni %e care-i %utea nu$i %rieteni+ Tot ce a#ea se afla (n acest ctun! la .a%e .od+ Totu i! Nor#egia fusese (ntotdeauna CacasD+ 5ac! (n $o$entul (n care %lecase! E#a i-ar fi cerut s r$n! %oate c nu s-ar fi urcat niciodat la "ordul #asului M!S! Sandef/ord! Mai trziu! (n %ri$ii ani %etrecui (n *tatele 6nite! dac ea i-ar fi cerut s se (ntoarc! s-ar fi ($"arcat %e %ri$ul #a%or+ Ar fi cutat $ici slu/"e (n Nor#egia i ar fi trit din te $iri ce+ *-ar fi $utat (n alt ora ! unde i-ar fi %utut %stra ser#iciul un an-doi! %n cnd toat %o#estea l-ar fi a/uns din ur$ i l-ar fi o"ligat s- i caute de dru$+ 5ac E#a ar fi #rut s #in cu el! s-ar fi %utut duce oriunde+ 5ar nu a#ea ce s-i ofere (n afar de %ro%ria fiin! iar E#a nu era destul de %uternic+ Bu inea lui A?sel era %rea $are+ Nu %entru el! %entru ea+ E#a tia c e ne#ino#at+ 5u% ct se %are! nu se (ndoise niciodat de el+ 5ar nu %utea su%orta %ri#irile grele ale celorlali+ Prietenii! #ecinii u oteau! aruncau %ri#iri furi e! iar $a$a ei fcea lucrurile i $ai insu%orta"ile+ E#a ( i (nco#oiase s%inarea i se lsase (nfrnt+ A?sel ar fi %utut rz"i singur! ($%reun cu E#a! dar E#a era %rea sla" %entru o e<isten alturi de el+ .a ur$are! cnd ea fusese li"er! era %rea trziu i %entru unul! i %entru cellalt+ Acu$! %oate c sosise ceasul+ 5estinul fcuse un salt (ntr-o direcie nea te%tat! i era ne#oie de el (n ar+ E ade#rat! (n scrisoarea %e care i-o tri$isese (n afara rutinei i a o"i nuinelor! E#a nu-i cerea s se (ntoarc+ 5ar %rea %rofund tul"urat+ A?sel a#ea cartea de #izit a lui >nger Jo1anne Vi?+ 5ac %leca! o %utea contacta+ Patric? a#ea dre%tate& fe$eia asta se

de%lasase toc$ai din Nor#egia ca s stea de #or" cu el) tre"uie c ea credea cu ade#rat (n %o#estea asta+ Visul de a fi a"sol#it de #in! (ntr-o "un zi! se %utea concretiza+ Aceast idee (l s%erie) cu o $i care ra%id! se ridic i ( i $as alele+ Agentul i$o"iliar #or"ise de un $ilion+ Era ce#a #re$e de atunci+ Acu$! .a%e .od se afla la a%ogeul fru$useii sale+5at fiind c erau %uine anse ca un e#entual cu$%rtor s fie deose"it de interesat de cas (n sine! curenia i (ntreinerea na#eau %rea $are i$%ortan+ A?sel *eier (ntoarse cra"ul cu #rful ciz$ei+ Ani$alul r$ase ne$i cat! ca o casc ne$easc din Pri$ul Bz"oi Mondial! aruncat de #alurile $rii %e %$nt+ Bidic artro%odul de coad i-l az#rli (n a%+ 5e i nu luase niciodat 1otrri fr s se gndeasc "ine (n %reala"il! (nelese c se (ndre%ta s%re o alegere i$%ortant+ *e (ntre" dac ar fi %osi"il s- i ia %isica+

44
7 0n orice caz! te-ai (n elat (n %ri#ina %o#e tii steia cu fratele i sora #itreg! re$arc *ig$und 3erli+ 7 3ine! rs%unse Vng#ar *tu"N+ Ai %utut s faci analizele alea de snge fr %rea $ulte dificulti8 7 Nu-$i $ai %o$eni de ele+ A$ s%us la "ra oa#e! (n s%t$na asta! ct n-a$ s%us (n toat #iaa $ea+ Nu-$i $ai %o$eni de ele+ Pn (n $o$entul sta! n-a#e$ dect rezultatele unor teste de %aternitate #ec1i+ Testele A5N iau $ai $ult ti$%+ 5ar totul ne (ndea$n s crede$ c ceilali tai din %o#estea asta sunt! (ntr-ade#r! %rinii co%iilor lor+ 7 3ine! re%et Vng#ar+ Asta ne face $are %lcere+ 7 5aU ia zi! cli%i *ig$und 3erli! %unnd docu$entele (n faa su%eriorului su! nu %ari din cale afar de sur%rins+ 5e ce era att de i$%ortant %entru tine s #erifici c1estia asta! dac! de fa%t! nici nu credeai c ar fi altfel8 7 E $ult de cnd nu $ai %ot fi sur%rins de ce#a+ @i tu tii la fel de "ine ca $ine c tre"uie s e<%lor$ toate %istele+ >ndiferent dac a$ crede sau nu ce#a anu$e+ La ora asta! a$ %utea /ura c toat lu$ea de aici a fost %rins (ntr-un i$ens scurt-circuit! unde nu este #or"a dect deA 7 Vng#ar2 O%re te-te2 .a%turarea lui Olaf CLaffenD *Nrnes din BJ??inn a/unsese o c1estiune de i$%ortan naional+ Nu se $ai #or"ea dect des%re asta) (n $ass-$edia! (n /urul $esei! la locul de $unc+ Vng#ar (nelegea c $uritorii de rnd (l decretaser %e Laffen dre%t un uciga de co%ii+ 5ar fa%tul c toi colegii si %reau s ($%rt easc acelea i concluzii %ri%ite! (n ti$% ce anc1eta era (nc (n curs! (i fcea lui Vng#ar %ielea de gin+ 5u% toate se$nele! Laffen era un cop5catG; nenorocit+ .azierul lui /udiciar (l (nfi a ca a#nd o se<ualitate a"erant! care toc$ai (l condusese s%re o tentati# real de r%ire a unui co%il+ Literatura! ca i un nu$r incalcula"il de %o#e ti lacri$ogene ins%irate din realitate relatau des%re cazuri si$ilare+ .nd o cri$ atrgea (ndea/uns atenia! ali indi#izi #oiau s co$it una i $ai i+

G;

.o%Jcat Karg+ a$+L ' i$itator RN!t!3

7 Pri#e te lucrurile (n fa! oft Vng#ar! scuturnd din ca%+ Ni$ic nu se leag2 >a! de e<e$%lu! li#rarea lui *ara1 %rin co$isionar+ Ar fi %utut realiza Laffen o ase$enea c1estie8 Ar fi iz"utit un o$ care are un >\ de nou#eci i unu s %un la cale o ase$enea lo#itur8 9r a $ai #or"i de reu ita ei2 Trase un %u$n (n dosarul lui Laffen *Nrnes! %e care i-l tri$isese ser#iciul de asisten social al s%italului din 3Pru$! unde acesta fusese internat %entru consultaii! ca sus%ect de e%ile%sie+ 7 Eu l-a$ (ntlnit %e nea .ais sta! *ig$und+ E un ti% /alnic! care! de cnd a a/uns la %u"ertate! n-are altce#a (n scfrlie de ct Clucrul $anualD+ Ma inile i l"reala+ Asta e #iaa lui Laffen *Nrnes+ Trist! dar ade#rat+ *ig$und 3erli ( i trecu li$"a %este dini+ 7 5ar nici siguri cu des#r ire nu sunte$+ Acu$! #a tre"ui s-i o%re ti crua+ .ontinu$ s anc1et$ (n drea%ta i (n stnga+ 5ar! (n %ri$ul rnd! tre"uie s ad$ii c e i$%ortant s-l "g$ la zdu% %e ti%ul sta) totu i! a (ncercat sA 7 E#ident! (l (ntreru%se Vng#ar! ridicndu- i $inile i dnd din ca% cu #igoare+ E#ident c tre"uie s-l arest$ %e o$ul sta+ 7 Pe ur$! adug *ig$und! cu$ (i e<%lici c tia de scrisoare8 5e $esa/ul 'i primit ceea ce ai meritatA A$ analizat 1rtia i ai dre%tate+ Nu-i acela i fel de 1rtie! nu sea$n cu niciunul dinainte+ 5ar asta! ca s fi$ clari! nu (nsea$n ni$ic+ @i celelalte "ilete #eneau din to%uri diferite! nu-i s%un ni$ic nou+ Ei da! (nce%u el s ridice tonul! %entru a e#ita ca Vng#ar s-i taie #or"a! $esa/ele lui Laffen au fost editate %e P.+ .elelalte erau scrise de $n+ 5ar cu$ de tia de ele8 .u$ nai"a a %utut afla de acest detaliu (ngrozitor! dac n-are niciun a$estec (n toat %o#estea8 5u%-a$iaza zilei de /oi! , iunie! (nce%use+ Paznicul cldirii o%rise! du% toate se$nele! (nclzirea central+ Afar! %loua cu gleata+ 0nc%erea era rece! a%roa%e (ng1eat+ Vng#ar ( i desfcu tacticos un tra"uc dintr-un etui de oel+ *coase (ncet o $ic g1ilotin din "uzunarul de la %ie%t+ 7 N-a$ nici cea $ai $ic idee+ 5ar! tre%tat! se adun o droaie de oa$eni care tiu de c1estia asta+ Muli %olii ti+ .i#a $edici+ Prinii+ .1iar dac le-a$ cerut s- i in gura! n-ar fi $are lucru s le fi %o$enit a%ro%iailor lor! (n orice caz! de

$esa/e+ 6na %este alta! tre"uie s fie la curent cu 1rtiile astea #reo sut de %ersoane+ 5intre care >nger Jo1anne! se gndi el+ 0 i a%rinse tra"ucul+ 7 N-a$ nici cea $ai $ic idee! re%et! tri$ind s%re ta#an un nor de fu$+ 7 Oare se %oateA *ig$und ( i trecu din nou li$"a %este dini+ Vng#ar (i oferi o cutie de sco"itori+ 7 Oare %ute$ #or"i de doi asasini8 (ntre" *ig$und 3erli+ Oare Laffen ar %utea fi un soi deA de e<ecutant %entru un alt ti%! $ai #iclean dect el8 Nu! $ulu$esc2 ridic el $na! (n se$n de refuz! s%re cutia de sco"itori+ 7 >deea asta nu e de le%dat! e#ident! ad$ise Vng#ar+ 5ar nu cred+ A$ i$%resia c ade#ratul #ino#at! ade#ratul uciga de co%ii cutat de noi! este un o$ care nu se a$estec deloc cu ceilali+ .a s zic a a! e singur ($%otri#a lu$ii+ 5ar o asociere nar fi o noutate+ 6n indi#id inteligent cu un asistent tolo$ac! #reau s s%un+ 7 5e fa%t! este de ne(neles cu$ de este Laffen! (n continuare! li"er+ >-a$ gsit ra"la (ntr-o %arcare din *?ar! toc$ai (n ca%tul Maridalului+ N-are nicio legtur cu furturile de $a ini din zon) doar dac n-o fi a#ut #reo $a in la dis%oziie! ca s fugA 7 *-a tirat (n %dure+ 7 5ar %durile din Nord$ar?a! %e #re$ea asta! A$i un de oa$eni2 7 Poate sta lini tit (n ti$%ul zilei i se de%laseaz noa%tea+ 0n orice caz! are $ai $ulte anse s se ascund (n locurile astea! dect (ntr-un $ediu ur"an dens+ @i este ($"rcat adec#at! dac %rice%i ce #reau s s%un+ 5ac nu s-a sc1i$"at! de ulti$a oar! cnd l-a$ #zutA 0 i lo#i u or tra"ucul! ca s-i culeag scru$ul (n %al$+ 7 A%oate s duc o $ic g1eril! acolo+ .te %iluri a$ $ai aflat8 *ig$und scoase un $ic rn/et+ 7 Peste trei sute+ 5in TrNnd1ei$! 3ergen! *J??Jl#en i Voss+ Peste cincizeci de %onturi doar de aici! din Oslo+ La secia de %oliie din 4raland! (n di$ineaa asta! erau arestai %atru in i! toi cu "raul ru%t+ Plus unul cu co%ita stng (n g1i%s+ Toi fuseser adu i de ceteni foarte con tiincio i+

Vng#ar ( i arunc o %ri#ire ra%id s%re ceas+ 7 A$ (neles aluzia+ A$ o (ntlnire+ Mai era ce#a8 *ig$und 3erli scoase o foaie A; din "uzunarul de la s%ate Aceasta luase for$a fesei lui! ceea ce-l fcu s z$"easc! (n c1i% de scuz! (nainte de-a o desface+ 7 E doar o co%ie! da8 .u $zglelile $ele %e ea+ A$ cerut s i se tri$it una curat+ A$ desco%erit! (n sfr it! o legtur (ntre fa$ilii+ A$ introdus toate ele$entele %e care le a#ea$! a"solut toate+ @i uite rezultatul+ Vng#ar %ri#i foaia+ 7 Era i ti$%ul! recunoscu Vng#ar+ Grebuia s e<iste o legtur (ntre aceste %ersoane+ 5arA .ercet din nou! cte#a $inute! ta"elul+ 7 Pe aceast *on/a VaerNJ Jo1nsen o %ute$ da deo%arte! cu siguran! declar el (n cele din ur$+ >nstalatorul nu $i se %are! nici el! cine tie ce interesant+ 5e ce Oarsten ]sli are dre%tul la $eniunea Cadres necunoscutD8 Nu-l gsii la e#idena %o%ulaiei8 7 Nu! (ns tre"uie s fie din cauza unei o$isiuni dintre cele $ai "anale! de care ne face$ #ino#ai noi! nor#egienii+ 6it$ s $enion$ unde ne $ut$! la asta $ refer+ 0n %rinci%iu! tre"uie s o face$ (n ter$en de o%t zile+ Nu-i o %ro"le$ grea+ 5oar c n-a$ a/uns (nc la o cercetare ce#a $ai a%rofundat+ Vng#ar (ndoi foaia i o "g (n "uzunarul "luzonului+ 7 5-i "taie+ Rin eu rezu$atul sta %n cnd o s a$ i %entru $ine unul! OO8 *ig$und ridic din u$eri+ 7 Vreau adresa lui ]sli! re%et Vng#ar+ @i #reau s aflu $ai $ulte des%re fotograful sta+ @i des%re ginecolog+ 0n %lus! #reauA 0 i $ngie tra"ucul i se ridic de %e scaun+ 0ncuind u a (n ur$a lui! ( i %use $na! u or! %e u$rul colegului+ 7 Vreau s tiu ct se %oate de $ulte des%re ti%ii tia trei+ Educatorul de strad! fotograful i ginecologul+ Vrst! #ia de fa$ilie! cazierA tot+ @i! tiiA *ig$und 3erli se o%ri cu $na %e clana de la u a "iroului su+ 7 Mulu$esc! o%ti Vng#ar+ Mulu$esc+ 3un trea"+

45
7 E ti talentat+ @tii cu$ s te %ori cu ea! recunoscu >nger
N6ME! LE4AT .6 *>T6AR>E 9ridt/of Lena *al#esen! 3aardsen $edic! 3Pru$ Turid *+ O?sNJ Helge Mel#aer! TNnnes fotograf! Bena *el"u Lena 3aardsen Lena 3aardsen .ato *Jlling! instalator! Lasse O?sNJ LillestrN$ TNnnes *el"u .6M 4inecolog 4inecolog .^N5 @> 6N5E Oslo! ,EEF-E; 6LT>M6L .ONTA.T ,EE;

3Pru$! ,EEG- HH $artie a+c+ ,EEVara lui ,EEE HF iulie ,EE, >ncert

9otografii de *andef/ord! fa$ilie ,EE*andef/ord! .uno tin ,EEGA$ant 9ost coleg Oslo! ,EE, Oslo! ,EEF-EG

.ontact %rofesional (n Pro"a"il .ores%onden legtur cu noie$"ri e scris traducerea ,EEE unui ro$an ,EEE Mai $ulte Kdu% trei zile locuri din ,E-G de la decesul (n ,EEE 4retei Har"orgL ,EE: >ncert

*on/J VaerNJ Jo1nsen! infir$ier! El#eru$

4rete Har"org Kdu% soul 3un su%ra#ieuit %rieten or! TNnnes *el"uL Asistent Turid *+ social du% O?sNJ na terea ge$enilor 9ost 9rode a$ant a 3enonisen unui "un %rieten

Tro$sN ,EEH

>ncert

Jo1anne+ Rine $ult la tine+ 5e o"icei! nu-i %as de celelalte %ersoane+ 5e cele %e care nu le cunoa te de/a! #reau s zic+

7 Este o co%il cu ade#rat ui$itoare! constat Vng#ar! (ntinznd %la%u$a %este Oristiane! *ula$it i Begele A$ericii+ >nger Jo1anne (nle$ni+ 7 O %u toaic ui$itoare i for$ida"il! adug el+ Este incredi"il de istea+ 7 5e o"icei! sta nu-i %ri$ul lucru %e care-l s%un oa$enii des%re ea+ 5ar ai dre%tate+ 0n do$eniile care-i sunt fa$iliare! este i istea! i ra%id+ 5oar c nu-i u or s #ezi asta! nu (ntotdeauna+ Vng#ar ( i %usese T-s1irtul lui >nger Jo1anne& NeW England Patriots! al"astru! cu un :H $are (n fa i (n s%ate! ($%reun cu V>O! scris cu litere al"e! sus de tot! %e s%ate+ Venise direct de la $unc+ 0i ceruse #oie! fr s-o %ri#easc! s fac un du + 0n loc s-i rs%und! ea (i (ntinse un %roso%+ @i tricoul ei de fot"al! care (i era $ult %rea $are+ Vng#ar (l (ntinse (n faa lui i (nce%u s rd+ 7 Sarren crede c a fi fost un /uctor "un+ 7 Sarren crede $ulte lucruri! rs%unse >nger Jo1anne! aran/nd farfuriile+ Ne a ez$ la $as (ntr-un sfert de or+ .u alte cu#inte! nu %rea ai ti$% s-o lliA 5ocu$entul! de%arte de a fi de o claritate i$%eca"il! era aco%erit cu $zgleli %e care ea nu le (nelegea+ .u toate astea! nu-i #enea deloc greu s %ricea% coninutul ru"ricilor+ El sttea alturi! %e cana%ea! a%lecat asu%ra 1rtiei %use %e genunc1iul tinerei fe$ei! genunc1i care era cel $ai a%roa%e de Vng#ar i-i atingea u or din cnd (n cnd! coa%sa+ 9iecare ( i inea (n $n cana a"urind+ 7 Vezi ce#a ele$ente interesante8 o iscodi el+ 7 Nu cine tie ce+ 5oar c infir$iera n-ar a#ea ce s caute aici+ 7 Pentru c este fe$eie8 7 Poate+ 5a+ La fel i instalatorul+ E<ce%tnd fa%tul cA O trans%iraie rece o fcu s- i duc $na la ceaf+ >nstalatorul sttea la LillestrN$+ Vino*$i %n fire& ( i ordon ea+ O simpl coinciden$& de bun seam! Sunt o droaie de oameni care stau la Qillestrm! 9 la doi pai de Oslo! ?nstalatorul sta n*are nimic de*a face cu ca#ul 'ksel Seier! N*o lua ra#na= 7 .e e8

7 Ni$ic! $ur$ur ea+ Toc$ai fac o anc1et (ntr-un alt caz! o #ec1e anc1et (nA Las-o "alt+ 5e fa%t! n-are nicio legtur+Pute$ face a"stracie! fr %ro"le$e! de instalatorul sta+ 7 Asta e i %rerea $ea+ 5e acord+ 5ar! la dre%t #or"ind! de ce8 7 Nu %rea tiu+ Ea ( i ls degetul s alerge (nc o dat %e 1rtie+ Acesta se o%ri su" cu#ntul C.u$D+ 7 Poate c el s-a a%ro%iat de toi+ Este singura %ersoan care a a#ut contact e<clusi# cu taii+ TNnnes *el"u! tatl lui E$ilie+ Lasse O?sNJ! tatl lui Oi$+ 5intr-un $oti# care nu-$i este clar! a$ tendina s cred c! (n realitate! aici este #or"a de $a$e+ *auA nu tiuA 6it-te+ L-a a/utat %e TNnnes *el"u la traducerea unuia dintre ro$anele lui i nici $car nu s-au (ntlnit+ .a relaie! nu e una %rea strns+ 7 .a$ "izar s discui cu un instalator des%re un ro$an! $rturisi Vng#ar! din fundul cnii lui+ 7 Poate o fi fost #or"a de un te1nician V V * GG! re%lic ea! sec+ .ine tie8 5ar uit-te la asta2 HF iulie ,EE,2 7 .e8 6nde8 7 Lena 3aardsen a $rturisit c a#usese o legtur cu Oarsten ]sli (n ,EE,+ Tre"uie s fi fost o legtur i$%ortant+ Ea ( i a$inte te data ulti$ei lor (ntlniri! de i a fost acu$ a%roa%e zece ani2 HF iulie ,EE,2 Tu (i a$inte ti c1estii de genul sta8 El sttea %rea a%roa%e+ Ea (i si$ea rsuflarea (n fa! $irosind a cafea i a la%te cald+ 0 i (ndre%t s%atele+ 7 *e (nt$%l c n-a$ a#ut niciodat alt relaie dect cu soia $ea! (i e<%lic el+ Era$ ($%reun (nc din colegiu+ A a cA 0i z$"i! iar ea si$i c nu $ai su%ort s stea acolo+ 7 Anu sunt cel $ai (n $sur s #or"esc des%re genul sta de lucruri! co$%let el! ur$rind-o cu %ri#irea! (n ti$% ce ea se ducea s%re "uctrie+ 5ar! (n orice caz! %ro"a"il c este ce#a caracteristic $ai degra" %entru fe$ei& ele acord atta i$%ortan unor ase$enea a$nunte+ A a $i se %are+ .nd se (ntoarse! fr s fi adus! la dre%t #or"ind! ni$ic! ea se a ez %e un scaun! de cealalt %arte a $esei de sticl+ E<%resia interlocutorului su era i$%enetra"il+
Var$e ' Ventilas/ons ' og *anitaerte?ni??! adic& (nclzire! aerisire! instalaii sanitare+
GG

Ea nu iz"utea s-l citeasc+ Pe de o %arte! el (i condi$enta ziua cu un interes a%roa%e a%stor+ .are de% ea as%ectul %ur %rofesional+ Era destul s #ezi cte eforturi fcuse& o adusese a%roa%e cu fora (n "iroul lui! %entru ca! du% aceea! s-o gseasc (n *tatele 6nite i! $ai $ult c1iar! s-o %escuiasc de la >.A+ Era interesat+ 5ar! %entru c nu a#ea niciodat continuitate! %entru c nu fcea ni$ic altce#a dect s #in la ea (n #izit i s #or"easc! o fcea s se si$tA 6 idioat& se gndi ea+ Nu te %n$ele"! Ge in it la cin! Ge plimbi prin apartamentul meu& cu tricoul meu& pe care %mi este scris numele& %mi %n eleti copilul! 'i dreptul s stai %n prea/ma copilului meu& Pn" ar! De ce nu se %nt(mpl nimicA 7 Mi se %are 1aios! continu ea %e un ton le/er+ *-i a$inte ti o ase$enea dat+ 0ntre ei sttea foaia de 1rtie+ 7 A$ a#ut (ntotdeauna o $are rezer# (n %ri#ina fotografilor! z$"i Vng#ar+ 5istorsioneaz realitatea i i-o %rezint ca autentic+ 7 >ar eu! (n %ri#ina ginecologilor! continu ea! fr s-l %ri#easc+ *unt li%sii! de cele $ai $ulte ori! de cea $ai ele$entar (nelegere fa de oa$eni+ Be%rezentanii de se< $asculin sunt cei $ai ri+ 7 Venind din %artea ta! c1estia asta %are s conin o cantitate a%recia"il de %re/udeci+ .e %rere ai des%re educatorii de strad8 Bser un $o$ent! i unul! i cellalt+ Nu era nicio %ro"le$ dac ea se a ezase (ntr-un col+ El nu fcea $are caz+ *e instalase %uin $ai (n largul lui! atta tot! ca i cu$ era $ulu$it! de fa%t! c a#ea toat cana%eaua %entru el+ 7 Ai $ai %rogresat (n ceea ce %ri#e te cauza de deces a lui Oi$ i *ara18 7 Nu+ El ( i ter$in cafeaua+ 7 5ac %lec$ de la %rinci%iul c e<ist! cu ade#rat! o cauz de deces! (nce%u >nger Jo1anne! ei "ineA 7 3ine(neles c e<ist2 Vor"i$ des%re doi %u ti %e de%lin snto i! nu %l%nzi2 .nd se (ncrunta! el %rea $ai (n #rst+ Mult $ai (n #rst dect ea+

7 Oare au %utut fiA fcui s $oar de s%erietur sau ce#a de genul sta8 7 Nu+ Nu! du% cte tiu eu+ Tu c1iar crezi c este %osi"il8 *-i faci s $oar de fric %e ni te oa$eni care n-au %ro"le$e cardiace8 7 N-a$ idee+ 5ar! dac o$ul nostru a gsit un $i/loc de a ucide oa$eni fr s lase a"solut nicio ur$A Trans%iraia rece (i scld din nou ceafa+ Ea ( i ridic %rul i ( i trecu degetele %este "reton+ 7 Aatunci! ar (nse$na c are controlul a"solut+ 5in acest %unct de #edere! se %otri#e te cu %rofilul lui+ 7 .e %rofil8 7 *tai %uin+ Ea ( i %ironise oc1ii %e 1rtie! care se rsucise s%re Vng#ar+ Literele erau att de $ici! (nct nu le %utea citi %e dos+ 0 i ridic un deget! ca i cu$ a#ea ne#oie de o tcere des#r it %entru a- i duce ideea la ca%t+ 7 O$ul sta este unA se rz"un! co$%let ea! cu glasul gtuit+ Prezint gra#e tul"urri de %ersonalitate! este antisocial sau %si1o%at+ 5ac acioneaz (n felul sta! o face %entru c socote te c este ce#a /ust+ *au legiti$+ .onsider c are dre%tul la ce#a+ 5u$nezeu tie la ce+ .e#a ce n-a a#ut niciodat+ *au care i-a fost luat+ .are este al lui+ El ia (na%oiA ceea ce este al lui2 5egetul %rea un se$n de e<cla$aie (ntre ei doi+ .1i%ul lui Vng#ar era i$%asi"il+ 7 Poate c elA 6ciga ul este tatl acestor co%ii8 Vocea (i tre$ura+ Ea (l ascult i ( i drese glasul+ Vng#ar %lise+ 7 Nu! rs%unse el! (n cele din ur$+ Nu este+ 5egetul lui >nger Jo1anne se ls (ncet (n /os+ 7 Ai #erificat! rosti ea! cu glasul surd+ >ar co%iii sunt cu ade#rat ai %rinilor lor+ 7 5a+ 7 Ar fi fost stra nic s desco%eri$ a a ce#a+ 5ac tu crezi c te %ot a/uta+ 7 N-a $erge %n acolo+ @ti$ c E$ilie *el"u are un alt tat "iologic dect TNnnes *el"u+ .rede$ c nici el nu tie+ .t des%re ceilali co%iiA

El se rsturn (ncet %e s%tarul cana%elei i fcu un gest #ag cu a$ndou "raele+ 7 Totul ne face s crede$ c nu este nicio %ro"le$ cu %aternitatea lor+ >nger Jo1anne nu $ai sl"ea din oc1i 1rtia+ Begele A$ericii sc1eun dincolo de u a (nc1is care (i des%rea de Oristiane+ >nger Jo1anne nu se ridic! sc1eunatul cinelui de#eni $ai %uternic+ 7 M ducA 7 Asear! a$ a#ut un fel de reuniune (ntre a$ice! (l (ntreru%se ea+ Era$ %uin ca$ c1erc1elite i unele! i celelalte+ Jac? (nce%use s urle+ 7 M duc s-i dau dru$ul+ .u siguran c are ne#oie s fac %i%i+ 7 0nc nu e (n#at a a! rs%unse ea! cu un glas $onocord+ *ufer doar %entru c se si$te singur+ @i! acu$! se scoal Oristiane+ 4ata! s-a fcut+ .u toate astea! ea nu se ridic+ Vng#ar ls cinele s ias din dor$itorul co%ilului+ Ani$alul fcu %e /os+ Vng#ar %orni s caute o gleat i o cr%+ .nd se duse (n "aie! de unde se (na%oie cu cinele su" "ra! tot salonul $irosea a A/a<+ 7 O sindrofie! %ufni el! cu o #eselie afectat+ 0ntr-o $iercuri+ 7 5e fa%t! e un fel de cerc de literatur+ 5oar c a#e$ rareori ti$% s citi$+ 0n orice caz! acelea i cri+ 5ar continu$ de %e #re$ea colegiului+ O dat %e lun+ Prin ur$are! era$ %uin ca$A Ea ro i+ Nu %entru c "use %rea $ult cu o sear (nainte+ .eea ce fcea ea nu-l %ri#ea %e Vng#ar+ El ( i $arca locul (n salon! se instala %e cana%eaua ei cu cinele %e genunc1i+ Minile lui erau (nc u$ede de a%a i detergentul lui >nger Jo1anne+ 7 Noa%tea trziu! una dintre noi a inut $ori s afle cu ci "r"aiA Vng#ar nu a#usese nicio alt legtur (n afar de cea cu ne#asta lui+ >nger Jo1anne nu credea c $ai (ntlnise #reun "r"at care s %oat s%une la fel+ Spui ade rul& se gndi ea! sau sta e %nc un mod de a impresionaA De a te diferen$iaA 7 A+s-au culcat celelalte! co$%let ea+ 7 5e data asta! $i-e tea$ cA 7 Ac nu $ $ai %oi ur$ri8

Ea regret i$ediat aceste cu#inte+ 7 Nu e ce#a li%sit de interes! se gr"i s adauge+ *-au s%us $ulte i s-a rn/it! "ine(neles+ Tsta e genul de /oc %e care-l /oac %rietenele la catara$! atunci cnd se re#d+ A%roa%e ca "ieii! cnd tre"uie s fac lista celor $ai "une cinci al"u$e de roc? din toate ti$%urile+ A celor $ai "uni atacani+ .1estii de-astea+ Era $ult loc %e genunc1ii lui Vng#ar+ .oa%sele (i erau zdra#ene! iar Begele A$ericii (nc%ea acolo ct era de lung+ .inele se culcase i se si$ea de $inune! cu "otul desc1is! cu oc1ii %e /u$tate (nc1i i+ 7 *e (nelege c toate cte era$ a$ $ai tras i $inciuni+ Esenialul e cA 7 5a! ard! nu-i ascund2 *arcas$ul era (n cu#inte+ 4lasul era %rietenos+ Ea nu tia (n care din dou s se (ncread+ 7 Toi a#e$ %e cine#a cu care nu %rea #re$ s fi$ asociai+ @i! atunci! scurt$ lista+ El ridic oc1ii i o %ri#i dre%t (n fa+ 7 5a! de acord! nu toat lu$ea! acce%t ea! (ndre%tndu- i arttorul s%re $as! ca %entru a arta %e cine considera c include aici+ 5ar noi! noi care era$ ieri aici! da+ A$ scurtat-o+ 5ea lungul anilor! a$ tiat din list o groaz de %ersoane des%re care a$ constatat re%ede c nu le iu"ea$ sau des%re care este %ur i si$%lu ne%lcut s te gnde ti c ai %ututA fi cu ele+ @i! %e ur$! ti$%ul trece! iar tu uii+ .on tient sau nu+ .1iar dac! (n $a/oritatea cazurilor! sunt nu$e care r$n! ca un filigran! (ntrun col al corte<ului! nu le $ai roste ti+ Nici c1iar (n faa celor $ai "une %rietene+ El a ez cu gri/ celul %e %odea+ Ani$alul scnci i #oi de (ndat s se suie la loc+ Vng#ar (l (nde%rt cu un gest 1otrt i trase $ai a%roa%e foaia care se afla %e $as+ .elul se tr( %n (n colul ca$erei i se tolni cu un zgo$ot surd+ 7 Aici! nu-i dect un Ciu"ielD! constat el+ 5e fa%t! ne este dat ca %rieten sau #ec1i %rieten! de ctre o alt fat+ Vrei s s%ui c acest ]sli a fost! (n realitate! cu $ai $ulte $a$e8 7 Nu nea%rat+ Poate fi #or"a de o cu totul alt %ersoan+ .are nu este $enionat de ni$eni+ 9ie %entru c toate l-au trecut su" tcere %e acest "r"at! fie %entru c ele nu #or s fie asociate cuA

7 5ar aceste $a$e tre"uie s (neleag "ine gra#itatea situaiei! strig el+ Ele tiu ct este de i$%ortant s s%un ade#rul! %entru ca listele %e care le cere$ s fie %recise+ 7 5a! a%ro" ea+ Ele nu $int+ Ele trec su" tcere+ .e-ai zice de un %1rel8 S1is?J8 4T8 El ( i arunc! $a inal! o %ri#ire s%re ceas! de %arc nu %utea %ri$i in#itaia de a "ea o trie fr s #erifice (n %reala"il ce or din zi sau din noa%te era+ 7 *unt cu $a ina! rs%unse! du% o ezitare+ A a c nu! $ulu$esc+ .1iar dac $ tenteaz+ 7 Poi s la i $a ina acolo unde e! rs%unse ea! (ntr-o doar+ 5e%arte de $ine ideea de a-i fora $na! se gr"i s adauge+ .e-i dre%t! nu tiu dac fetele astea au %utut a#ea un a$ant co$un+ E doar o idee+ E ce#a (n furia cri$elor s#r ite de acest o$+ A$rciune+ Butate2 E $ai u or s te gnde ti c sta e rezultatul res%ingerii din %artea unei fe$ei! din a mai multor femei! %oate din %artea tuturor fe$eilor! dect s te gnde ti c el e furios %eA fisc! de e<e$%lu+ 7 Nu-$i #or"i de fisc+ 0n *tatele 6niteA 7 0n *tatele 6nite gse ti! de e<e$%lu! oa$eni care ucid fiindc 3ig Mac-ul cu care au fost ser#ii e rece+ .red c #o$ fi $ai c tigai dac ne li$it$ la legturile de fa$ilie+ 7 .e s-a (nt$%lat! (n realitate! cu Sarren8 >nger Jo1anne fu sur%rins! #zndu-se c nu reacioneaz cu $ai $ult energie+ *e a te%tase la (ntre"area asta din cli%a (n care Vng#ar (i dez#luise c-l cunoa te %e Sarren+ Pentru c lucrurile trenau! se lini tise! gndindu-se c el nu era interesat+ .eea ce o dece%iona i o $ulu$ea (n aceea i $sur+ Nu #oia s #or"easc des%re Sarren+ 9a%tul c Vng#ar nu-i %usese (ntre"area $ai de$ult! %utea fi considerat totu i ca o indiferen %e care ea n-o a%recia (n $od deose"it+ 7 Nu #reau s #or"esc des%re Sarren! rs%unse %e un ton neutru+ 7 3ine+ 5ac te-a$ ofensat cu$#a! ($i %are nes%us de ru+ Nu era ctu i de %uin intenia $ea+ 7 Nu e cazul! rs%unse ea! afi nd un z$"et cznit+ 7 .red c a$ s acce%t totu i %1relul la+ 7 @i cu$ ai s te (ntorci acas8 7 .u un ta<i+ 4T! dac ai+ 7 Asta a$ i s%us+

.u"urile de g1ea clincneau cu #iolen (n %a1arele cu gin tonic! cnd le aduse din "uctrie+ 7 0$i %are ru! n-a$ l$ie+ Sarren $-a trdat (n $od grosolan+ Pe %lan %rofesional i senti$ental+ .u$ era$ tnr! a$ %us accentul %e al doilea %unct+ Astzi! cel care $ (nfurie cel $ai tare este %ri$ul+ Era %rea $ult gin (n cocteil+ Ea se str$"+ 7 5ar! astzi! nu $ $ai gndesc deloc la el! adug+ E o eternitate! de atunci+ @i! du% cu$ i-a$ s%us! nu #reau s $ai #or"esc des%re asta+ 7 *?MlGI2 Poate alt dat+ El ridic %a1arul! (nc1in i "u+ 7 Nu+ Nu #reau s #or"esc des%re asta! nici acu$! nici alt dat+ A$ ter$inat-o cu Sarren+ 5intr-o %ricin necunoscut! tcerea care se ls nu era deloc stn/enitoare+ 0n grdin! ni te co%ii de-acu$ $ricei! fceau $ult zgo$ot! (n ti$% ce cutau o $inge de fot"al care aterizase unde nu tre"uia+ Era un zgo$ot de (nce%ut de #ar! care (i fcu s z$"easc! doar dac nu cu$#a ( i z$"eau unul altuia+ Era ora nou i /u$tate+ >nger Jo1anne si$i ginul urcndu-i-se dre%t la ca%+ O dulce i %lcut senzaie de "ui$ceal! c1iar de la %ri$a sor"itur+ Ea ( i %use %a1arul /os i se rela<+ 7 5ac lu$ (n consideraie c noi ur$ri$ un fost a$ant! (nce%u ea! sau %e cine#a cruia i*ar fi plcut s fie a$antul uneia dintre aceste $a$e! $esa/ul se %otri#e te foarte "ine+ 'i primit ceea ce ai meritat! E i$%osi"il s lo#e ti o fe$eie $ai ru dect lundu-i un co%il+ 7 Nici %e un "r"at nu-l %oi lo#i $ai ru+ >nger Jo1anne (l %ri#i cu un aer a"sent+ A%oi (nelese+ 7 O1A ($i %are nes%us de ru+ >art-$! Vng#ar! n-a$ #rut sA 7 Nu-i ni$ic+ Oa$enii %ar a a#ea tendina s uite+ 9r (ndoial! fiindc accidentul a fost destulA de (ngrozitor+ A$ un coleg care i-a %ierdut un fiu (ntr-un accident de circulaie! acu$ #reun an+ Toat lu$ea discut cu el des%re asta+ 6n accident de $a in e ce#a la care te %oi a te%ta! (ntr-un fel+ 5ar! s cazi de %e o scar! s $ori i s-i o$ori i $a$a! (n cdere! este $aiA El afi un z$"et cris%at i "u o (ng1iitur+
GI

*ntate2

7 A la Jo1n >r#ing+ Prin ur$are! ni$eni nu s%une ni$ic+ *au! de fa%t! tot ca$ %e acolo+ Erai (n %lin raiona$ent+ Ea nu #oia s $ai continue+ O scli%ire din %ri#irea interlocutorului su o fcu totu i s reia& 7 * s%une$ c e #or"a des%re un o$ (n a%aren nor$al+ 9ru$os! %oate! elegant+ Poate fi cu u urin fer$ector i nu-i este greu s intre (n relaii cu fe$eile+ Pentru c este un $are $ani%ulator! le %oate %stra o anu$it #re$e+ 5ar nu $ult+ Are (n el o rutate! o li%s de $aturitate i un %uternic egocentris$ care! %e lng %aranoia lui! #or ie i la su%rafa i le #or %une %e fug %e doa$ne+ E ec du% e ec+ Ti%ul consider c nu e gre eala lui+ El nu face ni$ic ru+ 9e$eile sunt cele care trdeaz+ Ele sunt #iclene i calculate+ Nu te %oi "izui %e ele+ A%oi! se (nt$%l ce#a+ 7 .u$ ar fi8 El era %e cale s- i goleasc %a1arul+ >nger Jo1anne nu tia dac s-i $ai %ro%un unul+ .ontinu+ 7 Nu tiu+ O alt res%ingere8 Poate+ 5u% %rerea $ea! un e#eni$ent $ai gra#+ .are l-a fcut s-o ia razna de-a "inelea+ Mai a#ei ce#a nouti des%re ti%ul la #zut la Tro$sN8 7 Nu+ N-a dat ni$eni niciun se$n+ .eea ce %oate (nse$na c era c1iar o$ul nostru sau c era cu totul altcine#a+ .are n-are ni$ic de-a face cu %o#estea asta! dar care nu e (ncntat de fa%tul c %oliia se intereseaz (ndea%roa%e de ceea ce a#ea el de fcut %e acolo! (n acea zi+ Poate c era o c1estie ne#ino#at! cu$ ar fi #izita la o iu"it+ A a c! trgnd linie! a$ (naintat $ai $ult de-o gr$ad+ 7 E$ilie strne te un t$"lu teri"il+ Mai #rei (nc unul8 El lu %a1arul i (l studie (ndelung+ .u"urile de g1ea se transfor$aser (n a%+ O "u %e nersuflate+ 7 Nu! $ulu$esc+ 5a+ E$ilie este o enig$+ 6nde este8 Pentru c $a$a ei e $oart de a%roa%e un an! este greu de s%us dac r%irea lui E$ilie este un co$%lot ($%otri#a ei+ Teoria ta cade+ 7 5aA Ea o#i+ 7 *%re deose"ire de ceilali co%ii! ea nu a fost restituit+ Nu tatlui! (n orice caz+ 5ar du$neataA Pri#irile li se (ntlnir i nu se $ai des%rir+

7 .i$itirul! sufl el! cu glasul sczut! a%roa%e (n oa%t+ A %utut fi (na%oiat $a$ei sale+ 7 5a+ Nu2 >nger Jo1anne ( i ls $necile (n /os+ O luase cu frig+ 7 *unt a%roa%e %atru s%t$ni de cnd a dis%rut2 .ine#a ar fi o"ser#at2 0ntr-un ci$itir din As?er! tre"uie s treac o $uli$e de oa$eni! (n aceast %erioad a anului+ 7 Nici $car nu tiu dac 4reta Har"org este (n$or$ntat acolo! re%lic ea! res%irnd uite+ Ei! fir-ar al dracului! cu$ de nu ne-a trecut %rin $inte8 El se ridic "rusc+ 9cu un se$n interogator din ca% s%re "iroul lui >nger Jo1anne+ 7 *un+ 5ar nu e %rea trziu ca s afli asta acu$8 7 Mult %rea trziu! con#eni Vng#ar! (nc1iznd u a (n ur$a lui+ >e iser %e teras+ El ( i e<%ri$ase aceast dorin+ Trecuse de $iezul no%ii+ 0n cele din ur$! #ecinii (i "gaser (n cas %e %u tani+ 6n sla" $iros de grtar %ractic stins a/ungea %n la ei dins%re est+ Vntul era fa#ora"il! zgo$otul $a inilor de %e *tore Bing#eiG- era (nde%rtat! difuz+ >nger Jo1anne (i %ro%use lui Vng#ar un sac de dor$it! cnd se dusese s caute o cu#ertur! %e la ora uns%rezece+ El refuzase! dar acce%tase! %n la ur$! un %led (n %atc1Wor?! %e u$eri+ Ea #edea %rea "ine c-l rz"ise frigul+ .oa%sele i se "teau rit$ic una de alta! iar el ( i sufla (n %u$ni! la rsti$%uri! ca s i-i (nclzeasc+ 7 O %o#este fascinant! a%recie el! #erificnd %entru a %atra oar dac (i funciona telefonul $o"il+ Le-a$ cerut s $ sune la sta+ .e zici! neA @i fcu un se$n din ca% s%re interiorul casei+ Oristiane dor$ea "u tean+ >nger Jo1anne (i %o$enise de A?sel *eier+ 5e fa%t! se $ira c n-o fcuse $ai de $ult+ 0ntr-o s%t$n! Vng#ar i cu ea %etrecuser ($%reun o zi (ntreag! o sear lung i o noa%te de #eg1e+ Ea se gndise (n cte#a rnduri s-i s%un %o#estea asta+ 5ar! %n acu$! se a"inuse! %oate din cauza acelei eterne #oine de a nu a$esteca lucrurile! (n ceea ce %ri#e te $unca+ Nu era %rea sigur ce etic1et tre"uia s-i %un lui Vng#ar+ El %urta (n continuare tricoul lui >nger Jo1anne+ O ascultase cu interes+
G-

>nelul F

0ntre"rile lui! scurte i rare! erau %ertinente+ Judicioase+ Ea ar fi tre"uit s fac asta $ai de de$ult+ 5intr-un $oti# oarecare! o$isese s-i %o$eneasc de As"/Nrn Be#1ei$ i de Anders Mo1aug+ Nu #or"ise deloc des%re e<cursia %e care o fcuse la LillestrN$+ Era ca i cu$ ar fi #oit s- i (nc1eie $ai (nti refleciile+ 7 .rezi! (ntre" ea! gnditoare! c autoritile nor#egiene %ot fi! (n anu$ite cazuriA A"ia dac (ndrznea s %ronune cu#ntul+ 7 .oru%te8 o a/ut el+ Nu+ 5ac %rin Ccoru%ieD (nelegi c %ersoane din rndul autoritilor %u"lice nor#egiene %ot %ri$i "ani %entru a influena rezultatul unor %rocese! consider c este a%roa%e e<clus+ 7 Ei "ine! asta $ lini te te! conc1ise ea %e un ton sec+ 6n ter$os de ceai cu $iere ocu%a o $su de te?! care sttea (ntre ei+ .a%acul acestuia scotea un uierat e<as%erant+ Ea (ncerc s-l (n uru"eze corect+ 7 5ar e<ist nu$eroase #ariante ale defectelor o$ene ti! adugnd el! strngndu- i cana (n $ini! ca s-i si$t toat cldura+ .oru%ia este! ca s s%un a a! de neconce%ut (n ara asta+ 5in nu$eroase $oti#e+ 0n %ri$ul rnd! nu e<ist o tradiie+ Ar %utea %rea "izar! dar coru%ia %resu%une! (n fa%t! un fel de tradiie naional+ 0n $ulte ri din Africa! de e<e$%luA 7 >a #ezi2 Bser a$ndoi+ 7 0n ulti$ii ani! s-au #zut totu i e<e$%le de coru%ie la un ni#el foarte (nalt i-n Euro%a! re$arc >nger Jo1anne+ 0n 3elgia! (n 9rana2 .are nu-s c1iar a a de%arte+ Nu-i ne#oie s $erge$ %n-n Africa+ 7 Nu-i deloc fals! recunoscu Vng#ar+ 0ns noi sunte$ o ar foarte $ic+ 9oarte trans%arent+ @i nu coru%ia este %ro"le$a+ 7 5ar! atunci! care este8 7 Viciul i %restigiul+ 7 5race2 Ea a"andon lu%ta cu ter$osul! care continua s scoat un gea$t u or i /alnic+ Vng#ar de uru" co$%let do%ul i ( i u$%lu %ro%ria can cu restul de ceai+ A%oi! %use do%ul alturi de reci%ient! du% care (ntre"& 7 6nde #rei s a/ungi8

7 EuA este de neconce%ut ca! la acea e%oc! A?sel *eier s fie conda$nat! (n ciuda fa%tului c! (n siste$! e<ista cine#a care tia cu certitudine c este ne#ino#at2 7 A fost conda$nat de /urai+ Ace tia erau (n nu$r de zece+ Nu %rea #d cu$ s-ar fi %us de acord zece %ersoane! %entru a co$ite o ase$enea nelegiuire! fr s trans%ire ni$ic! niciodat+ 0n toi anii tia! #reau s s%un+ 7 3ine+ 5ar do#ezile au fost %rezentate de autoritatea %u"lic+ 7 .orect+ Vrei s s%ui cA 7 Nu #reau s s%un ni$ic sau a%roa%e ni$ic+ Te (ntre" dac tu crezi c a fost %osi"il! (n ,EGI! ca %oliia i %rocuratura s o"in conda$narea lui A?sel *eier! tiindu-l ne#ino#at+ 7 Ai aflat cine era %rocuror (n acest %roces8 7 Astor Oongs"a??en+ Vng#ar ( i (nde%rt cana de la gur i (nce%u s rd+ 7 5ac le d$ crezare ziarelor! el era %rofund anga/at (n acest caz! i sta e cel $ai ne(nse$nat lucru %e care (l %ute$ s%une! continu >nger Jo1anne+ 7 M ui$e ti2 *unt %rea tnrA Acu$! el z$"ea! artndu- i toi dinii i o %ri#ea dre%t (n fa+ Ea studia o %at de ceai de %e cu#ertur! %e care o strnse $ai "ine %e lng cor%+ 7 Aca s %erce% cu$ se cu#ine di$ensiunea lui /uridic! dar era legendar+ 0n %rocuratur! era %andantul lui Alf Nord1us G:! dac %ot s%une a a+ Anga/at! teri"il de dotat+ *%re deose"ire de nu$ero i $ari a#ocai %ledani! Oongs"a??en a a#ut inteligena de a se o%ri la ti$%+ Nu-$i aduc a$inte %rea "ine ce s-a (nt$%lat cu el+ 7 Tre"uie s fi $urit de$ult! rs%unse ea! cu /u$tate de glas+ 7 5a+ *au are o #rst cu trei cifre+ @i cred c %ot afir$a un lucru& %rocurorul Oongs"a??en nu ar fi %artici%at niciodat la conda$narea unui ne#ino#at+ 7 5ar! (n ,EIG! Acnd A?sel a fost eli"erat! uite a aA Telefonul $o"il (nce%u s intoneze o #ersiune digital du% -ur 9lise+ Vng#ar i-l li%i de urec1e+ .on#ersaia dur a%roa%e un $inut! ti$% (n care el nu s%use a%roa%e ni$ic altce#a dect da! nu i $ulu$esc+
G:

A#ocat ' su%er$ediatizat ' al .urii *u%re$e! astzi decedat+

7 Ni$ic! anun el! (nc1iznd telefonul+ 4rete Har"org este (n$or$ntat la _stre 4ra#lund! aici! (n Oslo! alturi de "unicii ei+ Trei %atrule ale %oliiei din Oslo au %uricat la snge zona din /urul $or$ntului+ Ni$ic+ Niciun %ac1et sus%ect! niciun $esa/+ Mine! ( i continu cercetrile %e lu$in! dar sunt a%roa%e con#in i c! acolo! nu-i ni$ic+ 7 *la# 5o$nului! sufl >nger Jo1anne! care si$ea o ade#rat u urare+ 5o$nul fie ludat+ 5arA El o %ri#i+ 0n %enu$"r! oc1ii lui %reau (ntunecai! a%roa%e negri+ Ar fi tre"uit s se rad+ Pledul (i alunecase de %e u$eri+ .nd Vng#ar se (ntoarse ca s-l ridice! ea ( i zri nu$ele scris %e s%atele lui lat+ 0ng1ii (n sec i fcu eforturi ca s nu se uite la ceas+ 7 Aasta (nsea$n c nu %ute$ fi sut la sut siguri c E$ilie a fost r%it de aceea i %ersoan ca i ceilali co%ii+ Poate fi altcine#a+ 7 5a+ 5ar nu cred asta+ @i nici tu+ Pentru 5u$nezeu! nu mai spera chestia asta! >ntensitatea ulti$ei sale declaraii o sur%rinse+ 7 5e ceA ce %oateA 7 E$ilie este (n #ia+ Poate fi (n #ia+ 5ac este la o$ul nostru! (nsea$n c el are un $oti# ca s-o $enin (n #iaa+6ite de ce s%er s fie el+ Tre"uie doarA 7 As fie gsit+ 7 Tre"uie s $ duc! declar Vng#ar+ 7 5a! ($i (nc1i%ui+ O s-i c1e$ un ta<i+ Vng#ar era $asi# i! de cnd "use ginul tonic! trecuser trei ore+ Pro"a"il c %utea conduce i ei o tiau %rea "ine+ 7 O s #in $ine s iau $a ina+ .u ocazia asta! o s-i aduc (na%oi i tricoul+ 5ac e #reo %ro"le$ c nu i-l s%l+ A/uns la u ! (l rs%lti %e Jac? cu o $ngiere su%li$entar+ A%oi! ( i ridic $na la frunte! z$"i i se duse la ta<iul care (l a te%ta+

46
6n "r"at se g1e$ui lng %eretele ca"anei+ Pentru #re$ea asta! era ($"rcat gros+ @i totu i (i era frig+ 5inii (i clnneau+ 0ncerc s- i strng $ai "ine "luzonul %e lng el+ Ha"ar n-a#ea unde se afl+ .o%acii de i (ncon/urau un s%aiu desc1is (n faa $icii construcii %rginite+ Putea intra (nuntru fr nicio greutate+ Nici $car nu era sigur c $icua ca"an era z#ort+ *%re rsrit! se zrea %e cer o dung su"ire de lu$in trandafirie+ Tre"uia s- i gseasc o ascunztoare+ .a"anele nu re%rezentau o alegere %rea /udicioas+ Puteau a%rea oa$eni+ Asta %rea neocu%at+ Mirosea a gudron #ec1i i a latrin+ 3r"atul (ncerc s se ridice+ Parc nici %icioarele nu-l $ai ineau+ *e cltin i (nelese c tre"uia s- i fac rost ct $ai re%ede de $ncare+ 7 Mncare! $ur$ur el+ Mncare+ 6 a era o glu$+ 5oar cte#a scnduri %rost asa$"late! care s%nzurau (ntr-o "ala$a+ >ntr cu %a i ($%leticii+ Era (ntuneric! c1iar $ai (ntuneric dect afar+ 9erestrele erau astu%ate+ Mna i se lo#i de un dula%+ 5in fericire! a#ea o "ric1et+ Rigri nu $ai a#ea de un car de ani+ Le si$ea li%sa ca %e o durere ascuit su" stern+ Tutun i $ncare+ A#ea ne#oie de tutun i de 1ran! dar n-a#ea nici cea $ai $ic idee cu$ s- i fac rost de ele+ Lu$ina "ric1etei (l a/ut s desc1id dula%ul+ 4ol+ 6r$torul era la fel+ Ni$ic) doar %nze de %ian/eni i un radio %ortati# scos din circulaie+ .a"ana era alctuit dintr-o (nc%ere s%aioas+ Pe o $as! #zu un fel de "orcan $are+ O scru$ier $asi# (n care zceau %atru c1i toace+ 5egetele (i tre$urau cnd lu unul+ Tutunul era att de uscat! (nct czu din foi+ Puse la loc firi oarele de tutun! ceea ce (i lu ce#a ti$%+ Tre"uia s in li%itura (n sus+ .nd a%rinse c1i tocul! ( i ddu ca%ul %e s%ate+ 5u% %atru c1i toace! nu-i $ai era foa$e+ 0n sc1i$"! si$ea o u oar grea+ Era $ai "ine+ *e strecur su" $asa grosolan i ador$i+

47
Ai fi zis c %u toaica ( i %usese (n gnd s $oar+ El nu (nelegea de ce+ Ea %ri$ea destul $ncare+ A#ea destul a%+ 5estul aer+ El (i ddea tot ce (i era necesar ca s r$n (n #ia+ @i totu i ea zcea! acolo! lat+ Punct+ Nu-i $ai rs%undea cnd (i #or"ea+ Lucru care (l agasa+ Asta era insolen+ 9iindc nu-i $ai su%orta $irosul! el ( i reciclase ni te c1iloi #ec1i! cosndu-le fanta+ Nu- i %utea %er$ite s ias ca s cu$%ere c1iloi de feti! fr s atrag atenia+ Era cunoscut (n canton+ 3ine(neles c se %utea duce la ora ! dar era $ai "ine s nu se dea de gol+ Mizase! din ca%ul locului! %e securitate+ N-a#eau s-l gseasc niciodat i nu #oia s distrug totul doar %entru c te $iri cui i s-ar %utea %rea ciudat c un "urlac cu$%ra c1iloi de feti+ Oa$enii fuseser a%ucai de cea $ai teri"il isterie+ Nu $ai #or"eau des%re altce#a+ La coo%erati#! la 3o""en! la "enzinrie+ La slu/"! ( i %unea casca antizgo$ot i-i e<cludea %e toi ceilali! dar! (n ti$%ul %auzei de $as! era silit s le su%orte trncneala+ 5e #reo dou-trei ori! ( i (nfulecase sand#iciul lng ferstru+ Atunci! se (nfiinase eful! ca s-l (ntre"e ce %ro"le$ a#ea+ Prnzul era sfnt %entru toat lu$ea+ Tre"uia luat (n "arac+ Asta era+ =$"ise i %lecase cu el+ .u cte#a zile (n ur$! cnd (i ordonase lui E$ilie s se scoale i s se s%ele! i se %ruse ea%n ca un ro"ot+ 5ar ea fcuse ce-i s%usese+ *e dusese cu greu %n la c1iu#et! ( i scoase 1ainele %n r$sese goal! se s%lase i se sc1i$"ase cu rufria %e care i-o adusese+ 0 i %usese c1ilotul curat! de un #erde decolorat! cu un elefant indecent (n fa+ El rsese+ *li%ul nu #oia s stea %e ea+ .nd se (ntorsese s%re el! arta a"solut ridicol& sla"! %alid! cu $na drea%t strngnd tro$%a elefantului+ A%oi! el (i s%lase 1ainele+ 0n $a in! cu "alsa$ (n a%a de cltit+ 5e acord! nu $ersese %n acolo (nct s i le calce! dar ar fi fcut $ai "ine s se arate recunosctoare+ Era tot (n sli%+ Hainele erau ($%turite alturi de %at+ 7 Hei! se z"or i el din u + Mai este niic #ia (n sc1eletul sta8 Tcere+ Pi ercoasa aia $ic nu #oia s-i rs%und+

0l fcea s se gndeasc la o feti cunoscut (n coala %ri$ar+ 6r$au s /oace (ntr-o %ies de teatru+ Tre"uia s #in i $a$a lui+ 0i fcuse un costu$+ El era o gsc cenu ie i n-a#ea de s%us dect dou re%lici+ .ostu$ul lui nu era ne$ai%o$enit de fru$os+ Ari%ile erau din carton! iar una dintre ele se (ndoise stra nic+ .eilali rdeau+ 9etia cea drgu era o le"d+ Penele %reau ca un a"ur! (n /urul ei& %ene al"e ca z%ada! fcute din foi+ Ea se ($%iedicase de cine tie ce i dis%ruse de %e $arginea scenei+ Ma$a nu a #enit+ N-a aflat niciodat de ce+ .nd el se (ntorsese acas! ea citea (n "uctrie+ Nici $car nu ridicase oc1ii atunci cnd el (i s%usese noa%te "un+ 3unica (i dduse o felie de %ine i un %a1ar de a%+ A doua zi! (l silise s o #iziteze %e le"d la s%ital i s-i cear scuze+ 7 Hei! re%et el+ Ai de gnd s rs%unzi8 *u" %l%u$ioar! %ru c se $i c ce#a! dar nu se auzi niciun sunet+ 7 9ii atent! scr ni el din dini! du% care trnti u a $etalic+

48
Vineri di$inea! Oristiane se trezi cu te$%eratur+ Adic nu se trezi+ .nd >nger Jo1anne se ddu /os din %at! la o%t i zece! de te%tat de Jac?! fetia continua s doar$+ .u gura desc1is! cu res%iraia grea) o"ra/ii (i erau ro ii! iar fruntea (i ardea+ 7 Bu! $ur$ur ea! cnd o trezi >nger Jo1anne+ *ete (n "urt+ Lui >nger Jo1anne (i con#enea s r$n acas+ 0 i %use un trening #ec1i i tri$ise un $esa/ la institut+ A%oi! for$ nu$rul $aic-sii+ 7 Oristiane e "olna#! $a$+ N-o s #eni$ disear+ 7 .e %cat2 .e %cat2 4sise$ cel $ai e<traordinar so$on $arinat din toate ti$%urile! taic-tu cunoa teA Tre"uie s #in ca s a$ gri/ de ea8 7 Nu! nu e ne#oie+ 3a da! de altfelA >nger Jo1anne a#ea ne#oie s stea o zi acas+ Putea face curenia de sfr it de s%t$n (n a%arta$ent+ Putea re%ara scaunul de "uctrie care se 1ise su" greutatea lui Vng#ar+ Oristiane era un co%il ca toi ceilali& se #indeca dor$ind+ Literal$ente+ .nd fcuse ulti$a gri%! dor$ise %atru zile (n ir! a%roa%e ne(ntreru%t! du% care se sculase la ora dou noa%tea! anunnd-o& 7 *ntoas+ 4atasntoas+ >nger Jo1anne se %utea "ucura! (n sfr it! de %rodusul de (ngri/ire ca%ilar %e care i-l dduse Line+ Putea s stea a"solut lini tit (n cad+ 5ar! (nainte de Wee?end! a#ea de fcut! (n %ri$ul rnd! dou-trei lucruri+ 7 Poi s #ii $ai trziu8 * zice$A %e la dou8 7 3ine(neles c %ot! scu$%o+ Oristiane nu e rea de "oal! ($i iau lucrul i o caset #ideo %e care $i-a ($%ru$utat-o deunzi sora ta! un fil$ #ec1i! care! zice ea! o s-$i %lac $ult+ Steel Ma"nolias cu *1irleJ McLaine iA 7 Ma$! ai aici nu tiu cte casete+ 7 5a! dar tu ai ni te gusturi cu$ nu se %oate $aiA de#iante+ >nger Jo1anne (nc1ise oc1ii+ 7 4usturile $ele nu sunt deloc "izare2 Ai aici fil$e deA 7 5a! da+ Ai ni te gusturi cu ade#rat ciudate! recunoa te+ Ri-ai tiat iar %rul8 *ora ta e a a de drgu! a fost la coaforul acela nou! hot& $ai /os de Prinsens 4ate! care se nu$e teA

Maic-sa %ufni (n rs+ 7 5a! este %uin ca$A 5e $ulte ori! a a sunt coaforii tia+ 5ar! 5oa$ne 5u$nezeule! ce drgu e Marie+ 7 Nu $ (ndoiesc+ Atunci! #ii la dou8 7 9i<+ * iau de $ncare %entru cin8 Mnc$ toate trei8 7 Nu! $ulu$esc+ A$ su% de legu$e (n congelator+ Asta este tot ce %oate (ng1ii Oristiane cnd "ole te+ O s a/ung i %entru noi+ 7 3ine+ Pe curnd+ 7 *alut+ A%a din cad era e<act cu dou grade $ai fier"inte dect ar fi tre"uit+ >nger Jo1anne ( i s%ri/ini ca%ul de %erna din %lastic i trase (n %ie%t a"urul+ L$ie i $u eel! dintr-un costisitor flacon de sticl adus de >sa? din 9rana+ .nd %leca (n strintate! (i aducea (ntotdeauna cadouri+ >nger Jo1anne nu %rea (nelegea de ce! dar era %lcut+ El a#ea gust+ @i $uli "ani+ 7 @i eu a$ gust! "o$"ni ea+ Trei %rosoa%e o"osite! dintr-o estur %lu at! atrnau (n cuier+ 6nul (nfi a un Tigrou uria ! celelalte dou se decoloraser! c%tnd un fel de nuan roz %astel+ 7 Prosoa%e noi! ( i declar sie i+ Astzi+ Prietenele o in#idiau %entru $aic-sa+ Line o adora+ E cu ade#rat drgu! s%uneau ele+ Te a/ut (n a"solut toate %ri#inele+ Nu rateaz niciodat ni$ic2 .ite te! $erge la cine$a i la teatru! i tre"uie s-o #ezi cu$ se ($"rac2 Maic-sa era dr"u$+ Mult %rea drgu+ Maic-sa era un general de ar$at (n slu/"a "inelui! #izita (nc1isorile i fcea %arte! ca $e$"ru de onoare! din Asociaia fe$inin Nor#egian de A/utor *ocial 3ene#ol! a#ea $ini (nde$natice i era ina%t %entru co$unicarea direct+ .eea ce %oate c i se trgea de la fa%tul c nu a#usese niciodat o ocu%aie (n afara c$inului+ Viaa ei era fcut din so! co%ii i aciuni "ene#ole) o nesfr it succesiune de funcii nere$unerate i de $isiuni (i cereau o desc1idere a"solut a$ical ctre toi i toate+ Maic-sa era di%lo$aia %ersonificat+ Ea era! ca s s%une$ a a! inca%a"il s alctuiasc o fraz care s cu%rind efecti# ceea ce a#ea de zis+ Gaic*tu %i face "ri/i pentru tine (nse$na sunt moart de %n"ri/orare! Marie arat remarcabil de bine %n momentul de fa$ era felul ei de-a o infor$a c a#ea o $utr de sculat din $ori+

.nd (i aducea un #raf de re#iste destinate fe$eilor! >nger Jo1anne tia dinainte c! (n ele! #a gsi articole de $od i douzeci de $etode %entru a- i gsi un nou "r"at+ 7 Munca te aca%areaz att de $ult! o cina $aic-sa! %unndu- i $na! u or! %e "raul ei+ >nger Jo1anne (nelesese! atunci! c aceea care o adusese %e lu$e nu-i considera "lugii! tricoul de licean i oc1elarii #ec1i de %atru ani dre%t ni te ele$ente (n stare s-o %rezinte (ntr-o lu$in deose"it de a#anta/oas+ Produsul de (ngri/ire ca%ilar al lui Line era! (n realitate! destul de agrea"il+ *u" "oneta de %lastic! >nger Jo1anne si$ea c %ielea ca%ului o furnic! (n ti$% ce %rul a"sor"ea su"stana nutriti#+ A%a din "aie (i (nro ise %ielea+ Jac? dor$ea) din ca$era Oristianei! nu-i a/ungea la urec1i niciun zgo$ot+ Pentru $ai $ult siguran! lsase u ile desc1ise+ .artea des%re As"/Nrn Be#1ei$ fu ct %e-aci s-i cad (n a%+ O sal# in e4tremis i lu cana de cafea de %e $arginea czii! ca s-o a eze %e %ardoseal+ .a%itolul (nti trata des%re $oartea lui Be#1ei$+ >nger Jo1anne considera c acesta era un $od ciudat de a (nce%e o "iografie+ Nu era sigur c #rea s citeasc des%re dis%ariia lui Be#1ei$ i (ntoarse iute %aginile+ .a%itolul al doilea (i %rezenta co%ilria+ La LillestrN$+ .artea czu (n a%+ O recu%er cu #iteza fulgerului+ .te#a foi se li%iser (ntre ele i (i tre"uir cte#a cli%e ca s regseasc locul (n care era cnd sc%ase cartea din $n+ Aici+ As"/Nrn Be#1ei$ era nscut Oongs"a??en+ Prinii lui erau 6nni i Astor Oongs"a??en! ea! o cunoscut artist care crea ta%iserii! el! un %rocuror notoriu! ca s nu s%une$ re%utat+ A%a se rcise+ >nger Jo1anne a%roa%e c uitase s- i s%ele $asca %entru %r+ .nd $aic-sa sosi la ora dou! a"ia dac a#u ti$% s-i e<%lice c! %e la trei! tre"uia s-i dea Oristianei o /u$tate de as%irin! dizol#at (n .oca-.ola cldu! i c ea (ns i %utea s "ea tot ce %oftea+ 7 M (ntorc (n /ur de ora cinci+ Poi s-l la i %e Jac? (n grdin! (n les+ @i! (nc o dat! $ulu$esc! $a$2 6it co$%let s-i e<%lice de ce %usese o carte la uscat %e o sfoar (ntins (ntre dou scaune din salon+

*tarea lui Al#1ild se degradase+ Mirosul de cea% re#enise+ 3trna edea (n %at! iar infir$iera (i dduse lui >nger Jo1anne conse$nul e<%res s nu stea %rea $ult+ 7 M (ntorc (ntr-un sfert de or! o a$enin ea+ 7 .ucu+ Eu sunt+ >nger Jo1anne+ Al#1ild fcu un efort ca s desc1id oc1ii+ >nger Jo1anne ( i a%ro%ie un scaun i atinse cu %ruden $na fe$eii+ >-o si$i rece i uscat+ 7 >nger Jo1anne! re%et Al#1ild+ Te a te%ta$+ Po#este te+ 9u a%ucat de un acces de tuse uscat i (ncerc s- i (ntoarc faa+ .a%ul ei %rea ca%ti# (n adncitura %ernei! iar %ri#irea (i era aintit s%re ta#an+ >nger Jo1anne lu un er#eel de 1rtie din cutia %us %e no%tier i o terse cu el la gur+ 7 Vrei %uin a%8 7 Nu+ Vreau s tiu ce ai desco%erit la LillestrN$+ 7 E ti sigur cA Nu-i nicio %ro"le$ s $ (ntorc $ineA acu$! e ti %rea o"osit! Al#1ild+ 7 Asta! eu 1otrsc2 0nce%u s tu easc urt+ 7 Po#este te! o rug+ >nger Jo1anne %o#esti+ La un $o$ent dat! nu- i $ai ddu sea$a dac Al#1ild era treaz+ Atunci! %e "uzele "trnei doa$ne se furi un z$"et) >nger Jo1anne n-a#ea dect s continue+ 7 A%oi! astzi! astzi! a$ desco%erit c Astor Oongs"a??en este tatl lui As"/Nrn Be#1ei$! (nc1eie >nger Jo1anne+ 7 @tia$ asta! $ur$ur Al#1ild+ 7 @tiai8 7 5a+ Oongs"a??en era o so$itate+ 9cea $are caz de %ro%ria %ersoan! (n $ediul /uridic din anii UGQ i de la (nce%utul anilor UIQ+ *-au o%tit destule des%re ct de ne%lcut tre"uie s fi fost s ai un fiu care scria ase$enea cri+ ElA totu i! nu "nuia$ c Be#1ei$ %utea a#ea #reo legtur cu cazul *eier+ 7 Lucrurile sunt! (n continuare! incerte+ Al#1ild se lu%t cu %erna+ Voia s se a eze (n ca%ul oaselor+ Mna ei "/"i cu stngcie du% un $ic dis%oziti# %resu%us a fi $ecanis$ul ce ridica i co"ora so$iera+ 7 E ti sigur c nu-i face ru8 (ntre" >nger Jo1anne! ezitnd! (n ti$% ce a%sa %e un "uton #erde+

Al#1ild ddu u or din ca%) a%oi! fcu un nou se$n! cnd se si$i $ulu$it+ Pe ridurile de %e frunte (i a%ruser "ro"oane de trans%iraie+ 7 .nd a a%rut Sudori reci! (nA 7 ,EI,! co$%let >nger Jo1anne! care a#usese ti$% s citeasc cea $ai $are %arte din "iografie+ 7 5a! tot ce se %oate+ A strnit un t$"lu teri"il+ Nu nu$ai %entru coninutul de o %ornografie a"/ect! ci $ai ales din %ricina #iolentului atac (ndre%tat ($%otri#a 3isericii+ Pro"a"il c la a fost anul (n care Astor Oongs"a??en a %rsit Procuratura i a fost nu$it director general (n $inister+ ElA 0ncerc s- i trag sufletul+ 7 Aa% la %l$ni! e<%lic ea! cu un z$"et #ag+ *tai %uin+ >nfir$iera se (ntorsese+ 7 Vor"esc foarte serios! "odogni ea+ KPie%tul enor$ (i treslta (n rit$ul cu#intelorL+ Lui Al#1ild nu-i face deloc "ine+ 7 Astor Oongs"a??en! gfi Al#1ild! cu glasul c1inuit! era %rieten cu directorul $eu general+ .el care $i-a cerut sA 7 Plecai! ordon infir$iera! artnd s%re u ! (n ti$% ce %regtea cu $i cri de zeci de ori re%etate! o in/ecie+ 7 Plec! %lec! ca%itul >nger Jo1anne+ 7 Au fost colegi de facultate! o%ti Al#1ild+ * $ai #ii! >nger Jo1anne+ 7 5a+ O s #in cnd o s-i fie %uin $ai "ine+ 5u% %ri#irea infir$ierei! (nelese c %utea a te%ta %n cnd a#ea s fac %lo%ul %ere+ .nd >nger Jo1anne se (ntoarse! casa $irosea a curat+ Oristiane dor$ea (n continuare+ *alonul fusese aerisit i %erdelele date /os+ Pn i "i"lioteca fusese aran/at) crile care fuseser aruncate (n gra" %este celelalte erau acu$ %use cu gri/ la locul lor+ >$%untorul #raf de ziare #ec1i ce a te%ta lng intrare dis%ruse+ .a i Jac?+ 7 Tatl tu a#ea ne#oie s fac un tur+ N-au %lecat de $ult+ Perdelele a#eau ne#oie s fie s%late! tii doar+ @i aiciA 0i (ntinse cartea des%re As"/Nrn Be#1ei$+ Aceasta %rea citit i rscitit! dar era uscat i (ntreag+ 7 A$ folosit usctorul de %r! z$"i $aic-sa+ 5e fa%t! a fost destul de a$uzant s #d dac %oate fi sal#at+ @i! (n afar de astaA

Ea ( i %lec i$%erce%ti"il ca%ul (ntr-o %arte i ridic o s%rncean+ 7 A #enit un ti%+ 6n oarecare Vng#ar *tu"N+ A lsat un tricou+ .are! du% toate se$nele! e al tu! de #re$e ce are scris %e s%ate Vi?+ > l-ai ($%ru$utat8 .ine e8 Ar fi %utut $car s-l s%ele! dac #rei s tii %rerea $ea+

49
Legistul era singur la $otru+ 5i$ineaa de ; iunie (nce%use! iar $edicul era dis%erat& r$sese (ngrozitor de $ult (n ur$ cu lucrrile+ *e a%ro%ia de aizeci i cinci de ani i si$ea ct se %oate de "ine c! (n $ulte %ri#ine! r$nea de cru+ 5e i su%ortase atta a$ar de #re$e condiiile %roaste i $unca %n %este %uteri! %recu$ i o re$uneraie care! du% el! nu era %e $sura rs%underilor i$%use de ser#iciul su! (nce%use s-i fie le1a$ite+ 3eneficiul %rofesional fusese (ntotdeauna i$%ortant+ A%ro%iindu-se de #rsta %ensionrii GE! ( i dorea s %oat %rsi %rofesia cu o reco$%ens $ai concret+ . tigase ce#a $ai %uin de ase sute de $ii de coroane %e an IQ! cu tot cu ore su%li$entare i cursuri+ 5e altfel! renunase s le $ai socoteasc+ *oia lui esti$a c tre"uie s fi fost #reo $ie de ore %e an+ 5e-aia nu $ai %utea el c unii (i considerau salariul $ai $ult dect i$%resionant+ 9ratele lui gea$n! tot $edic! se fcuse c1irurg+ A#ea clinic %ro%rie! o cas (n Pro#ence i o a#ere i$%oza"il de %este a%te $ilioane! dac te luai du% rolul lui de la 9iscI,+ 5u$inica era ziua consacrat lecturii+ 0n %rinci%iu! %ostul lui tre"uia s-i lase ti$%! (n cadrul orelor de ser#iciu! ca s se %un la curent cu %ro"le$ele te1nice+ 0n ulti$ii zece ani! (ntre orele nou i ais%rezece! citise cu c1iu! cu #ai un singur articol+ A a c! du$inica di$ineaa! se scula (n zori! ( i arunca (n s%inare sacul! (n care a#ea un sand#ici i un ter$os! i o lua la tra%! o /u$tate de or (n ca%! %n la locul de $unc+ 5u% ce trie re#istele! %eriodicele i tezele! fcnd dou #rafuri ' unul! de citit i cellalt! poate atepta ' ( i %ierdu cura/ul+ Al doilea #raf era fira#+ Pri$ul (i a/ungea %n a%roa%e de genunc1i+ Lu! cu rese$nare! "ro ura care se afla (nt$%ltor (n #rful teancului i ( i turn o cafea su%ertare+ 94citation 1 contraction couplin" in normal and failin" car* diom5oc5tesIH+
0n Nor#egia! aizeci i a%te de ani+ A%ro<i$ati# -G HQQ euro+ I, Pe care! (n Nor#egia! (l %oate consulta oricine! cu $are u urin+ IH .u%lul e<citaie-contracie la cardio$iocitele nor$ale i la cele afectate+
IQ GE

Teza data din ianuarie ,EEE i %etrecuse o %erioad lung (n locul (n care se afla+ El nu-l cuno tea %e autor+ 5e fa%t! era greu de sta"ilit dac lucrarea %rezenta #reun interes! fr s-o fi studiat $ai (ndea%roa%e+ 9u tentat s afle $ai $ult! %n s se ocu%e de tot #raful+ A a c se a ez i (nce%u s citeasc+ Minile $edicului legist tre$urau+ El %use /os "ro ura+ .eea ce citise era att de (ns%i$nttor i! (n acela i ti$%! att de e#ident! (nct i se fcu fric! (n ade#ratul sens al cu#ntului+ Bs%unsul nu se afla (n tez+ Aceasta (l fcuse %ur i si$%lu s reflecteze+ *i$i cu$ (i cre te ni#elul adrenalinei) %ulsul i se acceler i (nce%u s res%ire $ai adnc+ Tre"uia s stea de #or" cu un far$acist+ .nd (ncerc s gseasc nu$rul celei $ai "une %rietene a soiei sale! care a#ea o far$acie la TMsen! sc% cartea de telefon %e /os+ A$ica soiei era acas+ .on#ersaia lor dur zece $inute+ Legistul uit s-i $ulu$easc %entru a/utor+ Vng#ar *tu"N (i dduse cartea lui de #izit+ Medicul scotoci %rintre foile #olante i %ost-it-uri! %rintre su%orturile %entru creioane i ra%ortoare) cartea de #izit se #olatilizase+ 0n cele din ur$! ( i a$inti c o %rinsese cu o %iunez %e %anoul de %lut+ Tre"ui s for$eze nu$rul de dou ori+ 0n degete a#ea o senzaie dezagrea"il+ 7 *tu"N! rosti acesta! laconic! la cellalt ca%t al firului+ Legistul (i e<%lic (ntr-un $inut de ce (l sunase+ *e a ternu tcerea+ 7 Alo2 7 *unt tot aici! (l lini ti *tu"N+ 5es%re ce fel de su"stan e #or"a8 7 Potasiu+ 7 @i ce este8 7 6n ele$ent si$%lu! %e care (l a#e$ (n celule+ 7 Aici! $-ai %ierdut de $u teriu+ .u$A Medicul si$ea c tre$ur (n continuare+ *trngea cu ner#ozitate rece%torul+ 0l trecu (n cealalt $n! (n (ncercarea de a se rela<a+ 7 .nd o %rezint (ntr-un $od att de ele$entar! infor$aia de#ine a%roa%e ine<act! (nce%u el! tu indA 0n celulele u$ane! e<ist un anu$it ni#el de %otasiu+ Acesta este un ele$ent #ital+ .nd $uri$! %ute$ s%une c celulele (nce% sA fug+ 0ntr-o or sau dou! ni#elul %otasiului din lic1idul care (ncon/oar celulele

cre te su"stanial+ Acesta este! de fa%t! un se$n sigur! care arat c e tiA $ort! %ur i si$%lu+ Legistul trans%ira) c$a a i se li%ise de cor%+ 0ncerc s res%ire $ai cal$+ 7 0n consecin! cre terea ni#elului de %otasiu! (n afara fiecrei celule! du% deces! nu este deloc sur%rinztoare+ Este nor$al+ 7 Prin ur$are8 7 Pro"le$a e c acest ni#el cre te i (n cazul cnd cine#a (i introduce %otasiu (n cor%+ .nd trie ti! #reau s zic+ AtunciA $ori+ 6n ni#el crescut al %otasiului conduce la un sto% cardiac+ 7 5ar nu tre"uie s fie %rea co$%licat s di"uie ti o su"stan de genul sta2 Medicul ridic tonul+ 7 Tu nu (nelegi ce-i s%un8 0n caz c i se face cui#a o in/ecie cu %otasiu care duce la deces! cauza acestuia nu #a %utea fi sta"ilit dect dac auto%sia este fcut i$ediat2 6n rsti$% de o or este suficient+ Ni#elul %otasiului #a fi crescut (ndea/uns %entru a fi atri"uit c1iar $orii2 Auto%sia nu #a do#edi a"solut ni$ic+ 5oar c res%ecti#ul indi#id nu $ai trie te i c nu e<ist nicio cauz #izi"il a decesului+ 7 5oa$neA *tu"N (ng1ii (n sec cu atta zgo$ot! (nct (l auzi i legistul+ 7 5ar de unde %oate fi %rocurat otra#a asta8 7 Nu-i o otra#! fir-ar s fie2 Medicul a%roa%e c i%a+ .nd desc1ise gura din nou! ( i relu glasul sczut! tre$urtor+ 7 Pentru (nce%ut! tu i cu $ine (ng1ii$ %otasiu (n fiecare zi+ Prin inter$ediul ali$entaiei o"i nuite+ Nu (n cantitate $are! de acord! totu iA Potasiul %oate fi cu$%rat de la far$acie! (n cutii de un ?ilogra$2 Adic! %ute$ cu$%ra clorur de %otasiu+ 5ac aceasta este in/ectat (n flu<ul sanguin! se #a desco$%une (n ioni de %otasiu i de clor! %entru a continua s si$%lific$ lucrurile+ .lorura de %otasiu tre"uie %re%arat (n soluie nu %rea %uternic) altfel! %oate distruge esuturile sau #asele de snge+ 7 *e gse te (n far$aciiA 5ar cineA 7 9r reet+ 7 9r reet8 7 5a+ 5ar! du% cte tiu eu! far$aciile care o au (n stoc sunt rare+ Poate fi co$andat+ E<ist! de ase$enea! o infuzie de

clorur de %otasiu! care se eli"ereaz %e "az de reet i este destinat %ersoanelor cu carene de %otasiu+ Pot s %un %ariu c $a/oritatea unitilor de tera%ie intensi# au! i ele! %roduse si$ilare+ 7 A adar! dac te (neleg "ine! reca%itul (ncet *tu"N! (n cazul (n care cine#a ($i face o in/ecie coninnd o doz suficient de %otasiu! s-a zis cu $ine+ 5ac $ %ui %e $asa ta de lucru du% o or! #ei constata c nu $ai sunt %e lu$ea asta! dar nu i cu$ $i-a$ dat sufletul+ Asta ($i s%ui8 7 5a+ 5ar #oi #edea totu i o ur$ de (ne%tur+ 7 O urA @i nu era nici la Oi$! nici la *ara18 7 Nu! nu du% cu$ a$ #zut eu+ 7 5u% cu$ ai #zut8 Ai erificat dac erau ur$e de in/ecii8 7 Natural+ Legistul se si$ea sfr it+ Pulsul (i "tea la fel de re%ede! iar res%iraia (i era grea+ 7 5ar tre"uie s recunosc c nu i-a$ ras+ 7 Bas8 .e 5u$nezeu8 Vor"i$ des%re doi co%ii $ici2 7 .raniul+ .nd le face$ auto%sia! (ncerc$ s inter#eni$ ct $ai %uin cu %utin asu%ra lor+ Nici nu %oate fi #or"a s le oc$ sau s le ofens$ fa$ilia! %rin ceea ce sunte$ o"ligai s face$+ O in/ecie (n t$%l nu-i i$%osi"il+ Nu-i u or! dar nici i$%osi"il+ Tre"uie s $rturisescA 0l auzi %e *tu"N res%irnd la cellalt ca%t al firului+ 7 An-a$ cutat ur$e de in/ecii la t$%le+ Pur i si$%lu! nu $-a$ gndit a a de%arte+ A$ndoi se gndeau la acela i lucru+ 5ar niciunul nu a#ea cura/ul s %ronune cu#ntul+ .or%ul lui *ara1 era la dis%oziia legistului+ Oi$ fusese de/a (n$or$ntat+ 7 Ne %ute$ felicita c ne-a$ ($%otri#it din rs%uteri incinerrii! sufl! (n sfr it! Vng#ar+ 7 0$i %are nes%us de ru+ *unt cu ade#rat $1nit+ *incer+ 7 5ar eu2 5ac (neleg "ine! toc$ai $i-ai descris cri$a %erfect+

50
7 4inerele $eu este la .o%en1aga! declar Vng#ar! lsnd din "rae un "ieel+ 3ieelul cu oc1i c%rui i %r castaniu tre"uie s fi a#ut doitrei ani ori+ El (i z$"ea cu ti$iditate lui >nger Jo1anne i (l a%uc zdra#n! de un %icior! %e "unicul lui+ 7 *e (ntoarce $ine di$inea+ 5e o"icei! (l a$ %e A$und la $ine $area i (n fiecare al doilea Wee?end! dar fiindc! de ct#a #re$e! lucrurile sunt cu$ suntA Nu %rea $-a$ (ncadrat (n %rogra$+ Acu$ (ns e un $o$ent de criz! i$%osi"il s-l refuz+ *e ls %e #ine+ Pu tiul nu #oia s se des%rind de "luzonul lui+ Vng#ar ( i desfcu fer$oarul i (i ls 1aina+ A%oi! %use o $n u oar %e co%ila & 7 .u siguran c >nger Jo1anne are ni te /ucrii ne$ai%o$enite+ *unt sigur de asta+ De ce nu mi*ai cerut s in acas la tineA se gndi ea+ N*am fost niciodat la tine i e trecut de opt! tiai c >ristiane este la ?sak& iar copilul sta ar trebui s doarm! ' fi putut eni la tine! 7 Vino! s%use ea! lund "ieelul de $n+ Hai s #ede$ ce gsi$+ .nd (l duse la cutia cu $a inue! A$und nu $ai %utu de fericire+ Lu un tractor i-l %ri#i+ 7 Tractor ro u! rosti el! dintr-odat+ .a$ion ro u+ Ma in ro ie+ 7 Este destul de interesat de culori! (n $o$entul de fa! e<%lic Vng#ar+ 7 Atunci! aici o s se %lictiseasc! se scuz >nger Jo1anne! a/utndu-l %e A$und s ia un "uldozer care ( i %ierduse roile din fa+ E o lun (n ca%! de cnd a dis%rut E$ilie+ Te-ai gndit la asta8 7 Nu+ 5ar ai dre%tate+ ; $ai+ 6nde e Jac?8 7 .redA! (nce%u >nger Jo1anne+ Pu tiul ls "uldozerul i se uit la o a$"ulan %e care >sa? o #o%sise cu un lac de un ro u a%rins+ 7 A$"ulan ro ie! constat A$und! cu sce%ticis$+ >nger Jo1anne se a ez la $asa din salon+ 7 .red c $isiunea %otii este s-o ur$eze %e Oristiane+ @i! ca s fiu a"solut sincer! e foarte "ine a a+ Mi-a tre"uit o or ca

s scot din cas $irosul de cel i de %i%i de cel+ @i tare $i-e tea$ c reu ita n-a fost de%lin+ Ea adul$ec aerul i str$" %uin din nas! du% care adug& 7 *-ar zice c te scie ce#a+ Vng#ar *tu"N %rea $ai gras+ Asta nu %utea fi doar o iluzie& (n ulti$ele s%t$ni! se (ngr ase+ O"ra/ii (i erau $ai rotunzi! iar gulerul c$ ii (l strngea+ Tot ti$%ul ( i "ga degetul %e du% el+ .ra#ata (i atrna (ntr-o %arte+ >nger Jo1anne re$arcase c el $nca (ntotdeauna %rea $ult i %rea re%ede+ 7 0$i %ot %er$ite s te (ntre" dac n-ai ce#a de $ncare8 Mor de foa$e+ A$und era culcat (n %atul lui >nger Jo1anne+ 0i tre"uise o or ca s adoar$+ Vng#ar ie i! (n sfr it! din dor$itor+ 0 i #rse cra#ata (n "uzunar i se desfcuse la %ri$ii doi nasturi de sus ai c$ ii+ 0 i suflec $necile i se %r"u i %e cana%ea! care scri su" %o#ara lui+ Lu o %r/itur de %e un %latou de sticl i o (nfulec la iueal! din trei (ng1iituri+ 7 Teoria asta cu %otasiul este cu ade#rat (ns%i$nttoare! recunoscu el! tergndu- i firi$iturile din colul gurii+ Vreau s s%un c! (n ceea ne %ri#e te! trea"a e i a a destul de ($%uit) dar! dac $ai a/unge i la urec1ile oa$enilorA 7 6r$ele de in/ecie constituie ade#rata %ro"le$! o"iect! gnditoare! >nger Jo1anne+ 5ar! dac #icti$ele au fostA dinainteA 5ac %ersoana (n c1estiune este "olna#! to<ico$an sau %oate a#ea! dintr-un $oti# oarecare! acest gen de ur$e! fr ca ele s atrag atenia! e ce#a a"solutA 7 Ne%lcut+ 7 5ar tu $i-ai s%us c soluia in/ecta"il conine %otasiu i nu $ai tiu ce+ 7 .lorur de %otasiu+ .are! (n snge! se desco$%une (n ioni de %otasiu i de clor+ >nger Jo1anne str$" din nas+ 7 Atunci! n-ar $ai e<ista ur$e de clorur8 Vng#ar %ru %e %unctul de a $ai lua o a doua %r/itur+ 5ar ( i frec $inile i i le (ncruci la ceaf+ 7 Nu tiu dac a$ (neles "ine! dar esenialul este c ni#elul de clorur din cor% este net su%erior ni#elului de %otasiu+

Vng#ar (nc1isese oc1ii i reflecta+ 0i desc1ise din nou! se a%lec (nainte i (nce%u s deseneze cu degetul %e su%rafaa sticlei+ 7 .1iar ad$ind c n-a$ reinut "ine cifrele! ele ilustreaz totu i teoria+ * s%une$ c ni#elul tu de %otasiu este F! %e o scar oarecare+ 7 3ine+ Trei uniti de %otasiu+ 7 Ei "ine! tu ai ,QQ de uniti de clorur+ O cre tere %n la ,QG a clorurii nu este nici %ericuloas! nici sur%rinztoare! (n nicio %ri#in+ O cre tere cores%unztoare! adic de la F la :! %entru %otasiu! este fatal+ @i sta este! (ntr-ade#r! %unctul de %lecare al unei cri$e %erfecte+ 7 .eea ce e<%lic de ce tre"uia la s fure co%iii+ Tre"uia si duc (ntr-un loc unde s-i %oat droga cu Valiu$! ca s le fac! du% aceea! o in/ecie (n t$%l+ 7 5ac le-a fcut asta+ 7 M$$+ 5ac le-a fcut asta+ .nd se #a ti $ai $ult8 7 Legistul face cercetri (n %ri$ul rnd asu%ra lui *ara1! $ine di$inea+ Vo$ face tot ce se %oate ca s nu tre"uiasc s desc1ide$ $or$ntul lui Oi$+ Aruncar a$ndoi o %ri#ire s%re dor$itor+ 6 a era (ntredesc1is+ 7 5ac toate astea sunt e<acte! (nsea$n c ti$ ce#a $ai $ulte des%re uciga + 7 .u$ a a8 7 @ti$ c- i %oate %rocura %otasiu+ 7 A a cu$ %ute$ toi+ 7 5ar ai s%us c foarte %uine far$acii (l au (n stoc+ 7 3ine(neles c o s ne interes$ la toate far$aciile+ Medicul crede c o co$and de %otasiu ar fi suficient de sur%rinztoare %entru a atrage atenia+ 5ar uciga ul i l-ar fi %utut %rocura din strintate+ Nu$ai 5u$nezeu tie cte %recauii i-o fi lund+ @i $ai a#e$ %ro"le$a e#ident a s%italelor+ 6nitile de tera%ie intensi# au aceast su"stan la (nde$n+ >ar Nor#egia nu duce deloc li%s de ase$enea uniti+ 7 5ar ti$ $ai $ulte! adug (ncet >nger Jo1anne+ @ti$ c asasinul nostru nu este doar un ti% inteligent+ Pe lng asta! $ai cunoa te i un $i/loc de a ucide! %e care foarte! foarte %uini $ediciA

7 Legistul era %ur i si$%lu (ntors %e dos2 o (ntreru%se Vng#ar+ E un o$ care "ate s%re aizeci i cinci de ani i s%une c niciodat nu i-a dat %rin $inte c ar %utea ucide cine#a (n felul sta+ Nici $car o dat2 @i e $edic2 El se ridic %e /u$tate de %e cana%ea i "/"i (n "uzunarul de la s%ate! du% foaia aco%erit cu $zglelile lui *ig$und 3erli+ Hrtia era ru%t i nu $ai #oia s stea (ntins %e $as+ 7 Asta! desigur! (l aduce %e ginecolog! din nou! (n %ri$-%lan! e<%lic el! %unnd un deget su" nu$ele $edicului+ @i! cu aceea i ocazie! %e infir$ier+ Lsnd deo%arte fa%tul c e fe$eie! "ine(neles+ .eea ce zdruncin o %arte dinA 7 Noi nu cut$ o fe$eie+ @i! cu siguran! nici un $edic+ 7 .e te face s fii att de sigur8 o (ntre" Vng#ar! ridicnd oc1ii+ 7 Aceste noi infor$aii nu tre"uie s ne fac s uit$ toate lucrurile la care ne-a$ gndit %n (n %rezent! declar ea cu o #oce fer$+ Vor"i$ (n continuare des%re o fiin rnit+ 6n %si1o%at sau o %ersoan ce %rezint clare trsturi %si1o%atice+ .red c noi cut$ un "r"at care are (n ur$a lui un lung ir de relaii distruse+ 0n %ri#ina studiilor lui! este acela i lucru+ *e %rea %oate s fi fcut! dar sunt %uine anse s fi fost (n stare s i le duc %n la ca%t! cu toate constrngerile i eforturile %e care acestea le %resu%un+ Poate fi (ndea/uns de inteligent! c1iar foarte inteligent i! %rin ur$are! ca%a"il s a"uzeze de cuno tinele %e care le-a cules de ici! de colo+ 0n ulti$ii ani! internetul a desc1is o (ntreag lu$e de infor$aii+ 4se ti acolo %n i detalii de e<ecuie a "o$"elor sau adresele unor clu"uri de suicid+ Nu $-ar $ira s e<iste un site care s %rezinte o list a cri$elor ingenioase+ 0n cazul de fa! o$ul nostru %oate fi att de dezg1eat! (nct s fi %us la cale totul de unul singur! doar %e "aza infor$aiilor care se gsesc %e nenu$ratele site-uri $edicale+ Este inteligent! fr tgad+ 5ar n-are nici cea $ai $ic ans s o"in o licen sau un $asterat+ @i ct dureaz studiile %entru infir$ieri! la ora actual8 Patru ani8 .onsider c o$ului nostru (i e cu ne%utin s fac un ase$enea act de #ite/ie+ 7 5ar de ce aceast "selni$A 7 Te gnde ti la %otasiu8 7 5a+ 5e ce o $etod att de %retenioas8 >-ar fi %utut strnge de gt! i-ar fi %utut (n/ung1ia! (neca! ce tiu eu8

7 .ontrolul+ Arogana+ Vrea s arate c el e su#eranul+ Nu uita c e un o$ care se consider ofensat+ Profund ofensat+ Nu de o singur %ersoan! nu cu ocazia unui singur e#eni$ent+ Are o (ntreag %ano%lie de (nfrngeri care tre"uie rz"unat+ A-i su%ri$a %e ncii tia fr ca noi s (nelege$ cu$ a fcut-o esteA 7 3unicuU! rosti un glscior+ >nger Jo1anne constat cu stu%oare c nu-l auzise %e "ieel! care se afla de/a a%roa%e (n $i/locul salonului! cu un urs de %lu su" "ra+ Tricoul lui a#ea o %at $are de ?etc1u%& Vng#ar res%insese %ro%unerea de a-l ($"rca (ntr-o %i/a$a %e care Oristiane nu o $ai %urta+ 3anda de susinere a scutecului czuse $ult su" "uricul "ieelului! iar $irosul fr ec1i#oc o (nde$n %e >nger Jo1anne s-l duc %e nc la "aie+ 9r s tie %rea "ine de ce! nd/duia ca Vng#ar s nu se in du% ea+ A$und ddea do#ad de o (ncredere %uin o"i nuit+ .nd (l a ez %e ca%acul toaletei! ca s-i scoat scutecul $urdar! el (i z$"i cu gura %n la urec1i+ 7 >nge/onne! articul el! $ngind cu o $n dolofan o"razul lui >nger Jo1anne+ Vng#ar lsase (n "aie un sac coninnd s%un neutru! trei scutece i o tetin+ .ontai pe faptul c micu$ul a dormi aici& se gndi ea+ S aduci o pi/ama ar fi fost o chestie e ident! Dar trei scuteceA 7 3unicul e un $ec1er! declar ea! ridicnd %u tiul ca s-l %un (n c1iu#et+ 7 Nu s%la fundul! %rotest A$und! "tnd din %icioare+ Nu2 7 O1! "a da+ Ai caca acolo+ A a c (l cur$2 Ea %lesni cu %roso%ul funduleul (n for$ de ou+ A$und iz"ucni (n rs+ 7 Nu! sug1i el! cnd ea ls a%a cldu s-i curg %e %iele+ 7 5u% ce ai s fi fru$u el i curel! o s %oi dor$i cu$ tre"uie+ 7 A$"ulan al"+ Nu ro ie+ 7 Ai %erfect dre%tate! A$und+ A$"ulanele sunt al"e+ 7 3ulan+ 7 A$"ulan+ Hei! dar tii c e ti dotat8 Pu tiul se u$fla (n %ene! (nf urat (n %roso%+ 7 4ata dor$it! decret el! (nce%nd s rd din nou+

7 Asta nu e i %rerea $ea! o"iect din u ! Vng#ar+ Vino s te culce la loc "unicul+ Mulu$esc! >nger Jo1anne+ 5ar n-a $ers+ 5u% o /u$tate de or! Vng#ar ie i din nou din dor$itor! cu %u tiul (n "rae+ 7 O s doar$ aici! e<%lic el! a%roa%e ca o scuz! uitnduse urt la ncul care z$"i i ( i ($%inse iar tetina la locul ei+ O s stea %e genunc1ii $ei+ 3ieelul $ai c dis%rea (n "raele "unicului su+ 5e su" cu#ertura #erde a"ia i se #edea #rful nsucului+ 5u% cte#a $inute! oc1ii (i cli%ir! iar zgo$otul rit$at al su%tului sl"i+ Vng#ar (i (nde%rt cu#ertura de lng o"raz+ Prul castaniu al lui A$und %rea a%roa%e negru alturi de c$a a al" a lui Vng#ar+ 4enele co%ilului erau u$ede i att de lungi! (nct se a$estecau (ntre ele+ 7 .o%iii! o%ti >nger Jo1anne cu /u$tate de glas! fr s- i %oat lua oc1ii de la A$und+ Nu reu esc s-$i scot din ca% c ei! co%iii! sunt cei ce dein c1eia acestei %o#e ti+ La (nce%utA La (nce%ut! a$ crezut c e ce#a care are legtur c1iar cu co%ilria uciga ului+ O %ierdere! ce#a care (i li%sea+ .e#a care i-a li%sit (n co%ilrie+ @i %oate cA Ea res%ir adnc+ 7 Poate c a$ dre%tate+ 5ar este altce#a+ E ce#a! ce#a legat de co%iii tia+ .1iar dac nu sunt ai lui+ ParcA Trsturile i se alterar+ Vng#ar nu s%unea ni$ic+ A$und dor$ea tun+ >nger Jo1anne scutur deodat din ca%! de %arc ar fi #rut s- i (ntreru% irul gndurilor+ 7 @i dac ar fi la $i/loc un co%il %e care nu-l %oate #edea8 7 5e data asta! cred c $ergi %uin ca$ de%arte! rs%unse cu "lndee Vng#ar! (ndre%tnd ca%ul "ieelului+ .e te face s s%ui o ase$enea c1estie8 7 Asta s-ar %otri#i cu ansa$"lul+ * zice$ c ti%ul este un "r"at care %lace fetelor! (ntr-un anu$it fel! dar care nu iz"ute te niciodat s le %streze+ 6na dintre ele r$ne (nsrcinat i se 1otr te s in co%ilul+ >deea c ar %utea r$ne cu un co%il %e ca% tre"uie s i se fi %rut cel %uin (ngrozitoare+ Ea a %ututA 7 5ar de ce toc$ai ace ti co%ii i nu alii8 5ac nu te (n eli cnd te gnde ti c 4lenn Hugo! Oi$! *ara1 i E$ilie nu au fost

ale i la (nt$%lare! ce au ei deose"it8 5ac ti%ul sta i-a alergat caii ani de zile! fcndu-le co%ii! (n drea%ta i-n stnga! fetelor i dac toate #icti$ele erau ncii lui! atunciA 5ar nu e cazul+ Nu! du% cu$ se %rezint lucrurile+ A adar! ce-l face s-i aleag8 7 Nu tiu! rs%unse ea! cu glasul ostenit+ Tot ce tiu eu este c e<ist un $oti#+ Ti%ul sta are un %lan+ Are un soi de logic a"surd (n tot ceea ce face+ .1iar dac se deose"e te (n $ai $ulte %ri#ine de un uciga (n serie ti%ic+ Pentru c! de e<e$%lu! nu e<ist o %eriodicitate e#ident (n r%iri+ Niciun rit$! nicio logic a%arent+ Nici $car nu ti$ dac a ter$inat+ Tcerea se ls din nou+ Vng#ar (l (n#eli cu gri/ %e A$und i ( i li%i "uzele de ca%ul cu %r castaniu+ Bes%iraia co%ilului era u oar i regulat+ 7 Asta $ (ns%i$nt cel $ai $ult+ . (nc n-a ter$inat+ 0n csua zugr#it (n al"! de la $arginea %durii! la o or i /u$tate de Oslo! uciga ul toc$ai se (ntorcea de la /ogging+ 6n genunc1i (i sngera+ Afar era (ntuneric i se ($%iedicase de o rdcin+ Tietura nu era adnc) cu toate astea! sngera din "el ug+ Pansa$entele se gseau de o"icei (n al treilea sertar de lng c1iu#et+ Pac1etul era gol+ Agasat! se duse (n "aie s ia o co$%res steril din dula%ul de $edica$ente+ Tre"ui s- i (nf oare tifonul (n /urul genunc1iului! fiindc i ruloul de leuco%last era gol+ 3ine(neles c nu tre"uia s ias att de trziu la alergat+ 5ar era (ntr-un 1al de agitaieA @c1io%t %n (n salon i desc1ise tele#izorul+ 0n ziua aceea! nu co"orse (n %i#ni+ E$ilie (l dezgusta cu$ nu i se $ai (nt$%lase (nainte+ Voia s se descotoroseasc de ea+ Pro"le$a era c n-a#ea cui s-o (na%oieze %e %u toaica asta afurisit+ 7 ,E iunie! $or$i cu /u$tate de gur! trecnd iute de %e un canal %e altul+ 0n acel $o$ent! totul a#ea s se sfr easc+ La ase s%t$ni i %atru zile de la dis%ariia lui E$ilie+ A#ea s dea n#al! s ia al cincilea $ucos i s-l (na%oieze (n aceea i zi+ 5ata nu fusese aleas la (nt$%lare+ Ni$ic nu era fortuit! (n lu$ea asta+ 0n s%atele fiecrui lucru e<ista un %lan+ Vineri! eful (l c1e$ase (n "iroul lui+ .a s-i dea un a#ertis$ent scris+ *ingurul lucru %e care-l fcuse era c luase cte#a scule acas+ Nici $car n-a#ea de gnd s le fure+ Mai

(nti! sculele alea erau #ec1i+ 5u% aia! inteniona s le aduc (na%oi+ @eful nu-l crezuse+ 9r (ndoial c-l turnase cine#a+ @tia cine (l ur$rea+ Totul era un ele$ent dintr-un %lan+ @i el %utea ela"ora unul+ 7 ,E iunie! re%et! trecnd %e telete<t+ Pn atunci! tre"uia s sca%e de E$ilie+ Poate c era de/a $oart+ 0n orice caz! nu a#usese (n #edere s-i dea de $ncare dincolo de acea dat+ 4enunc1iul (l durea de-i sreau oc1ii+ 7 *crisorile! strig ea! (ntreru%ndu-se c1iar (n $i/locul unei fraze+ Vng#ar (l inea %e A$und tot %e genunc1i! de %arc discuia lar fi ($%iedicat s se des%art de el+ 7 *crisorile! re%et ea! "tndu-se %este frunte+ Pe ta"la de a1 a lui A?sel2 7 A! nu %rea te $ai ur$rescA 0n cele din ur$! >nger Jo1anne (i %o#esti lui Vng#ar de e<cursia ei la LillestrN$+ 5es%re legtura dintre de"ilul Andres Mo1aug i scriitorul As"/Nrn Be#1ei$+ .are era fiul $ezin al lui Astor Oongs"a??en! %rocurorul din %rocesul lui A?sel *eier+ Beacia lui Vng#ar era greu de inter%retat! dar >nger Jo1anne crezu c #ede %e fruntea lui un rid ce %rea s arate c i el considera coincidenele astea $ult %rea ui$itoare %entru a le %utea socoti fortuite+ 7 *crisorile8 7 5a2 La ct#a ti$% du% ce a$ fost acas la A?sel *eier! $i s-a %rut c #zuse$ ce#a ce nu- i a#ea (ntru ct#a locul acolo+ Acu$! tiu ce era+ 6n %ac1et de scrisori de %e ta"la de a1+ 7 5ar! scrisoriA %ri$i$ toi din cnd (n cnd+ 7 Ti$"rele+ Erau nor#egiene+ Pac1etul era legat cu o "ucat de sfoar+ 7 .u alte cu#inte! nu l-ai #zut dect %e cel de deasu%ra+ 7 Ade#rat+ 5ar afir$ c era #or"a de scrisorile uneia i acelea i %ersoane! continu ea+ Veneau din Nor#egia! Vng#ar+ A?sel *eier %ri$e te scrisori din Nor#egia+ Este (n legtur cu cine#a de aici+ 7 @i8

7 El nu $i-a %o$enit des%re asta+ Ai fi zis c! du% ce a %lecat! nu $ai a#ea nicio legtur cu %atria+ 7 =u cA Vng#ar i-l trecu %e A$und %e cellalt "ra+ Pu tiul $or$i! dar continu s doar$ tun+ 7 Tu n-ai discutat cu el ore (n ir2 Nu e ni$ic du"ios (n fa%tul c a %strat legtura cu unul sau cu altul& un %rieten! un $e$"ru de fa$ilieA 7 N-are fa$ilie (n Nor#egia+ Nu! du% cte tiu eu+ 7 9aci atta caz %entru ce#a care! de "un sea$! are o e<%licaie cu$ nu se %oate $ai serioas+ 7 Oare o fiA Oare o fi %ri$it "ani de la cine#a8 Oare (l %lte te cine#a ca s nu fac #aluri8 Oare de asta n-a (ncercat niciodat s- i do"ndeasc dre%tatea8 5e asta o fi fugit atunci cnd a$ #rut s-l a/ut8 Vng#ar z$"ea+ Lui >nger Jo1anne nu-i %lcea e<%resia oc1ilor lui+ 7 Las-o "alt+ Acu$! cde$ (n $area cons%iraie+ A$ de %o#estit lucruri $ult $ai interesante+ Astor Oongs"a??en este (n #ia+ 7 .e8 7 5a+ Are nouzeci i doi de ani i trie te (n .orsica! ($%reun cu soia+ Au acolo o fer$! un fel de do$eniu #iticol! du% cte a$ (neles+ Parc ($i a$intea$ c nu $urise! $-ar fi afectat dac ar fi fost a a! de aia $-a$ infor$at+ *-a retras cu des#r ire din #iaa %u"lic! cu $ai "ine de douzeci de ani (n ur$! i! de atunci! trie te acolo+ 7 Tre"uie s stau de #or" cu el+ 7 Poi (ncerca s-l suni+ 7 Ai i nu$rul lui8 7 E<ist ni te li$ite+ Nu+ 6ite! (ntrea" la >nfor$aii+ .onfor$ surselor $ele! are $intea (ntreag! dar nu se ine %rea "ine %e %icioare+ Vng#ar se ridic (ncet ca s nu-l trezeasc %e %u ti+ 0l (n#eli cu i $ai $ult gri/ i ridic o %ri#ire (ntre"toare s%re >nger Jo1anne+ Ea ddu din ca% cu indiferen i se duse s ia lucrurile lui A$und din dor$itor+ 7 O s-i aduc cu#ertura $ine! %ro$ise el! cznindu-se s adune totul odat+ 7 O12 A$ (ncredere (n tine! rs%unse ea! fr entuzias$+

7 Nu-i c1iar a a de ciudat fa%tul c Astor Oongs"a??en i directorul lui Al#1ild au fost "uni %rieteni! rosti el cu trie+ Nu$ero i /uri ti se cunosc+ @tii tu cu$ e (n ziua de azi2 Nor#egia e o ar $ic+ Era i $ai $ic (ntre anii UGQ i UIQ+ Tre"uie c se cuno teau toi /uri tii2 7 5ar nu toi /uri tii erau a$estecai (ntr-o eroare /udiciar susce%ti"il s atrag atenia+ 7 Nu! oft Vng#ar+ 5e altfel! nu se tie dac era cazul lor+ Ea (l conduse la $a in i (l a/ut s-l instaleze %e A$und+ Nu sc1i$"ar niciun cu#nt %n cnd "ieelul nu fu "ine legat (n scaunul lui s%ecial! cu sacul alturi! %e "anc1et+ 7 *alut! fcu Vng#ar! %e un ton glu$e+ 7 M$$! $or$i >nger Jo1anne! ca rs%uns i se (ntoarse (n a%arta$entul ei gol+ >-ar fi %lcut ca $car Begele A$ericii s fi fost acolo+

51
Vng#ar *tu"N nu se si$ea (n cea $ai "un for$+ Pantalonii (l strngeau %este "urdi1an! iar centura de siguran (l /ena+ A#ea dificulti (n res%iraie+ .u zece $inute (n ur$! ie ise de %e EI+ 5ru$ul %e care se afla acu$ era (ngust! iar #ira/ele (i ddeau o u oar senzaie de grea+ A/uns la o staie de auto"uz ce#a $ai retras! o%ri %e drea%ta+ 0 i sl"i cra#ata! ( i desc1eie nasturele de sus al c$ ii i ( i reze$ ca%ul de s%tarul "anc1etei+ Vng#ar *tu"N a#ea %atruzeci i cinci de ani i se si$ea "trn+ O cunoscuse %e Elisa"et1 la ais%rezece ani+ *e cstoriser de (ndat ce ($%liniser #rsta legal i o fcuser %e Trine la iueal+ 5u% $uli ani! se (ntorsese de la $unc i gsise un nou-nscut ador$it (ntr-o cas %ustie+ Era (n toiul #erii+ 5easu%ra cartierului rezidenial Nodstrand! %lutea o $ireas$ de iaso$ie+ Ma ina Trinei! o 9iesta #ec1e! %e care o %ri$ise de la %rini! era %arcat cu roile din fa %este %eluz! fa%t care-l ener#ase+ .nd intrase! era ca$ cu ca%sa %us+ 0i era foa$e+ Pro$isese c se (ntoarce la ora cinei! dar era de/a ase fr un sfert+ O tcere neo"i nuit (l fcuse s se o%reasc la intrare! ca s asculte+ .asa era goal) goal de zgo$ote! goal de oa$eni+ Niciun $iros de $ncare! niciun clinc1et de tac$uri sau de %a1are+ 0nce%u s fac un rond tcut %rin ca$ere! ca i cu$ ar fi tiut ce a#ea s gseasc+ Peste zi! ( i ($%odo"ise %antalonii cu o %at al"astr+ .1iar lng "uzunar) se lu%tase cu o carioc! iar aceasta se fcuse "uci+ Elisa"et1 (i cu$%rase 1aine cu dou zile (n ur$+ .nd el le (ncercase! ea dduse din ca%! su"liniind ce carag1ioslc era s cu$%eri %antaloni ?a?i %entru un "r"at ca Vng#ar+ @i (l srutase! rznd+ El se o%rise (n salon+ Nu se auzea nici $car ciri%itul %srilor din grdin) aruncase un oc1i %e fereastr i le #zuse z"urnd %rin /ur! dar nu auzise ni$ic! de i u ile-fereastr erau desc1ise+ .nd Vng#ar le desco%erise %e Elisa"et1 i %e Trine! (n$r$urise+ Nu-i lu %ulsul nici uneia! nici alteia+ Trine (l %ri#ea fr s cli%easc+ Oc1ii ei c%rui se aco%eriser cu un #l tern+ Elisa"et1 csca (ns%re cerul du%-a$iezii+ >ncisi#ii (i dis%ruser (n gur! iar nasul (i era! %ractic! o a$intire+

Vng#ar tresri+ Auto"uzul cla<ona+ 5e$ar (ncet i %rsi staia+ Tre"uia s gseasc un nou loc (n care s se o%reasc+ 0i #enea s #o$ite+ A/ungnd la o "ifurcaie! desc1ise %ortiera i ( i goli sto$acul $ai (nainte ca #e1iculul s se fi o%rit de tot+ 5in fericire! a#ea o sticl de a%+ Toat noa%tea o %etrecuse (n "aie+ Pata de cerneal era (nc%nat+ 0ncercase totul+ Alcool! soluie de %ete! s%un de gudron+ Pn la ur$! (n zori! (n1ase o foarfec i decu%ase %ata+ .i#a colegi se oferiser s #in acas+ El se $ulu$ise s le fac un se$n s %lece+ 4inerele lui era (n Ja%onia i nu #enise dect du% %atruzeci de ore+ Vng#ar (l inea cu a$ndou $inile %e A$und i (nce%use! (n sfr it! s %lng+ Nu #oia s dea co%ilul+ 4inerele se $utase (n cas i r$sese $ai "ine de un an+ *ticla de a% era goal+ Vng#ar (ncerc s res%ire adnc! regulat+ N-a#ea nici cea $ai $ic idee cu$ s %rocedeze cu >nger Jo1anne+ Nu tia ce tre"uie s fac+ Nu o (nelegea+ .nd #enise cu A$und! s%erase c a#ea s se (nt$%le ce#a! c ea a#ea s #ad cine e el i %oate c a#ea s-i cear s r$n+ Odat! o coleg (i s%usese ce c1estie stra nic era c se ocu%a a a de ne%otul lui+ *e<J! adugase ea! fcndu-l a%roa%e s ro easc+ Nu tre"uia s $nnce atta+ 0 i trecu o $n %este %ntece! care! de atta sforri! (l durea+ 5e#enea gras+ Ai fi zis c >nger Jo1anne (i ddea aizeci de ani+ Vng#ar "u ulti$a %ictur de a% i de$ar din nou+ Nici nu se $ai osteni s- i %un centura de siguran+ 6lti$ele cercetri fcute asu%ra lui *ara1 #eniser (n s%ri/inul teri"ilei teorii a legistului! confor$ creia cauza de deces ar fi fost %otasiul+ La t$%l! c1iar (n %r! doctorul gsise o ur$ a"ia #izi"il+ O (ne%tur+ 9in! adugase el %e un ton isto#it! (nainte de a (nc1ide telefonul+ 0n %ri#ina lui Oi$! care fusese (n$or$ntat! nu fusese luat (nc nicio 1otrre+ 4inecologul! care se %are c %utea face in/ecii! nu %rezenta (ns un interes %rea $are+ El nu (nelegea de ce #enea Vng#ar s-l #ad+ Bs%unsese la toate (ntre"rile! %ri#indu-l dre%t (n oc1i i scuturnd din ca% (n c1i% de scuz+ Vocea (i era gra# i cnttoare& resturile unui dialect %e /u$tate uitat o readuser

%e Trine (n $e$oria lui Vng#ar+ 3r"atul era cstorit! tatl a trei co%ii i "unicul a doi ne%oei+ Anga/at cu /u$tate de nor$ la s%ital i li"er %rofesionist (n restul ti$%ului+ .ato *Jlling! instalatorul din LillestrN$! era (n delegaie la 9etsund+ .nd Vng#ar (l sunase %e telefonul $o"il! fusese "un#oina (ntruc1i%at+ Putea a/unge la Oslo a doua zi+ Nicio %ro"le$+ .azul (l re#olta) era cu toat ini$a alturi de Lasse i de Turid i nici nu #oia altce#a dect s le fie de a/utor cu orice i s-ar fi cerut+ 7 @i eu a$ co%ii! (nelegei8 5u$nezeule2 5ac l-a %rinde %e ti%ul sta! l-a strnge de gt cu $inile $ele+ Pe $ine! la ora unu+ Nu fusese %rea co$%licat s gseasc adresa lui Oarsten ]sli+ A#ea telefon i era (nregistrat la Telenor+ 5ar! s a/ung la el! era alt $ncare de %e te+ Vng#ar tre"ui s se o%reasc de trei ori ca s (ntre"e %e unde s-o ia+ 0n cele din ur$ gsi o "enzinrie! unde un ti% 1aios i dolofan! cu %rul z"urlit! de un ro u C%o$%ierD! (i art dru$ul+ 7 A treia la drea%ta! a%oi a treia la stnga+ O s #edei casa! la ase- a%te sute de $etri+ 5ar s conducei "ini or! altfel! o s # lase $a ina2 7 Mulu$esc! $or$i Vng#ar! "gnd (n #iteza (nti+ Oarsten ]sli toc$ai se 1otrse s-i dea lui E$ilie ulti$ul %rnz+ Asta nu (nse$na ni$ic+ 9ata nu $ai $nca+ El nu tia dac "ea $car a%+ Nu se $ai atingea de ni$ic din ceea ce (i aducea el! dar a#ea a% curent+ O $a in urca dealul+ Oarsten ]sli arunc o %ri#ire %e fereastra "uctriei! s%re dru$ul de %$nt %lin de 1rtoa%e+ Ma ina era al"astru (nc1is! al"astru no%tatic+ 6n Vol#o+ Aici nu #enea ni$eni! niciodat+ .u e<ce%ia %o ta ului! care conducea o ToJota al"+

52
Ea se si$ise! (nc dinainte! sigur de ceea ce a#ea s s%un i de felul (n care a#ea s for$uleze (ntre"rile+ Totu i! fu descu$%nit cnd (l auzi la telefon %e Astor Oongs"a??en+ Acesta ( i fcu si$it %rezena su"it! cnd lu rece%torul! iar >nger Jo1anne nu $ai tiu de unde s (ncea%+ El #or"ea tare+ .eea ce %utea (nse$na c nu aude "ine+ 5ar i c (l a%ucase o furie cu$%lit+ .nd (i %o$eni! %uin ca$ re%ede! de nu$ele lui A?sel *eier! fu sigur c o s-i (nc1id telefonul (n nas+ 5ar el nu fcu asta+ 0n sc1i$"! con#ersaia lu o (ntorstur a"solut nea te%tat& el %unea (ntre"ri! iar ea rs%undea+ Astor Oongs"a??en fusese! (n orice caz! li$%ede ca a%a de iz#or+ .1i%urile! nu- i a$intea deloc %rocesul i nici c a#ea #reo intenie s- i %un la cazne creierii! %entru oc1ii fru$o i ai lui >nger Jo1anne+ 0i %reciz (n trei rnduri c a#ea o #rst foarte (naintat i! (n cele din ur$! (i flutur %rin faa oc1ilor o a$eninare ce fcea referire la un a#ocat+ .eea ce ar fi a#ut de fcut acesta (n %ri#ina ei era! (n re#an ! o c1estie $ai #ag+ >nger Jo1anne rsfoi 'sb/rn Ke heim! .ronica unei sinucideri anun$ate! 9uria $anifestat de Astor Oongs"a??en %utea a#ea attea cauze+ El era (n #rst de nouzeci i doi de ani i %utea fi doar un ciufut notoriu+ 0nc din anii UGQ! circulau anecdote care %uneau (n e#iden te$%era$entul insului+ .ele dou fotografii ale lui! care se gseau (n "iografie! (l artau ca %e un ti% "ondoc! lat (n u$eri i cu c1i%ul %oso$ort! destul de diferit de silueta (nalt i su"iratic a fiului su+ 6na (l re%rezenta %e cele"rul %rocuror (n ro" neagr! cu o culegere de legi ridicat (n $na drea%t! de %arc ar fi a#ut de gnd s az#rle cu ea (n /urai+ Oc1ii (i erau (ntunecai! su" s%rncene stufoase! i ai fi %utut /ura c i%+ Astor Oongs"a??en fusese un "r"at a%rig+ @i nu toi oa$enii se do$olesc odat cu trecerea anilor+ Mai e<ista i un frate) un fiu $ai #rstnic al lui Astor i al lui 6nni+ 4eir Oongs"a??en era a#ocat i conducea un $ic ca"inet! (n _stre *lottsgate+ Nu i se acordau $ai $ult de cinci rnduri+ >nger Jo1anne se 1otr( s-i telefoneze+ 0n li%s de altce#a! fiul %oate c i-ar oferi %osi"ilitatea unei a doua con#ersaii cu tatl lui+ N-o costa ni$ic s (ncerce+

0i sun secretara i o"inu o (ntre#edere %e I iunie! la ora zece+ .nd fata o (ntre" des%re ce ti% de caz era #or"a! >nger Jo1anne o#i o cli%+ 7 O cri$+ 9r (ndoial! nu #a fi o discuie lung+ 7 Prin ur$are! $ine! confir$ glasul a$a"il+ V trec cu o /u$tate de or+ O zi "un2

53
Oarsten ]sli ( i inu rsuflarea+ Prin fereastra du"l! auzi cu$ auto$o"ilul Vol#o intra din #iteza a doua (n #iteza (nti! (n ti$% ce oferul trecea de ulti$ul %o#rni dinaintea %orii+ Oarsten ]sli sttea la *nau"u doar de un an+ 9er$a (l costa foarte %uin) co$una (i i$%unea s locuiasc acolo tot anul! de i era i$%osi"il s trie ti din $inuscula %al$ de %$nt i din %uinele 1ectare de %dure care de%indeau de ea+ 5ar! %entru el! locul era ideal+ 0n %ri$ele luni! se ocu%ase de $rirea %i#niei! care! (n realitate! nu era ni$ic altce#a dect o e<tindere! o reconstrucie a fostei %i#nie unde se de%ozitau cartofii+ 5at fiind c aceasta se afla %e latura /oas a casei! %e o %ant a"ru%t! nu-i fusese greu s a$ena/eze o (nc%ere destul de #ast! care se gsea! totodat! su" %i#nia %ro%riu-zis+ Era $ndru de ceea ce realizase+ Ni$eni nu-l (ntre"ase #reodat la ce-i folosea tot ce cu$%ra& ci$ent! "eton! le$n! unelte! e#i i ca"luri electrice+ Nici nu $ai (nc%eau (n cas+ *c1i$"ase %anourile de %e ci#a %erei e<teriori i (nce%use fundaiile unui gara/! (n caz c ar fi a%rut care#a+ *nau"u era un ctun izolat! la un sfert de or de or el+ Li"er! $ndru! a a cu$ dorea+ La *nau"u nu #enea ni$eni+ .u e<ce%ia acestui Vol#o al"astru ca cerul no%ii! care se o%rise (n curte+ Oarsten ]sli nu se $i c din "uctrie+ Nu se (nde%rt! nu (ncerc s disi$uleze+ Neclintit! %ri#i cu$ se desc1ise %ortiera+ A%ru un "r"at+ Prea frnt+ *uferind+ Acesta (nce%u s- i frece cu %utere faa! a%oi (ncerc s se (ndre%te de ale+ *e str$" ca i cu$ condusese toat ziua+ Nu$rul de (n$atriculare arta c #enea de la Oslo! aflat doar la dou ore $ari i late+ 3r"atul %ri#i de /ur ($%re/ur+ Oarsten ]sli r$nea tot neclintit+ .nd strinul (l #zu! du% toate se$nele! la fereastr ' el ridicase $na! fcnd un gest ezitant '! Oarsten ]sli se duse s%re u + Lu un %ulo#er ro u din cuier i (l ($"rc+ A%oi desc1ise& 7 *alut+ 7 3un ziua2 Necunoscutul intr! cu $na (ntins+ Era un ti% zdra#n+ 4ras! se gndi Oarsten+ O"osit i gras+ 7 Vng#ar *tu"N! se %rezent "r"atul+

7 Oarsten! rs%unse Oarsten ]sli! gndindu-se la "etonul %e care constructorii i-l lsaser (n %i#ni+ *culele+ La el nu #enea ni$eni! niciodat+ 0n afar de acest "r"at+ 7 *i$%atic loc! constat necunoscutul! uitndu-se %rin /ur+ O %ri#eli te fa"uloas+ Locuii de $ult aici8 7 5e ct#a ti$%+ 7 Tre"uie s anunai c #-ai $utat+ Nu a fost u or s # gsesc+ Pot s intru8 0nuntru nu era ni$ic+ Oarsten ]sli re#zu (n $inte fiecare (nc%ere+ Ni$ic+ Nicio 1ain de co%il+ Nicio /ucrie+ Nicio fotografie sau articol decu%at din ziar+ .urat+ 0n ordine+ Bostuit+ 7 Nicio %ro"le$+ >-o lu (nainte+ 0n s%ate! auzea %a ii strinului! %a i greoi+ 3r"atul era o"osit+ Oarsten era tnr i "ine antrenat+ 7 Ei "ine2 e<cla$ *tu"N+ *e %oate s%une c aici este $are ordine2 Lui Oarsten ]sli nu-i %lceau oc1ii ti%ului+ Alergau %este tot+ Parc (n ca%ul stuia ar fi fost un a%arat foto cruia nu-i sc%a ni$ic+ Nici cana%eaua! nici tele#izorul! nici afi ul adus din #acana %etrecut cu Ellen (n 4recia! (nainte de a se duce totul %e a%a s$"etei+ 7 .e dorii! $ai e<act8 7 *unt de la %oliie+ Oarsten ]sli ridic din u$eri i se a ez %e un scaun+ Poliistul se fia (nainte %rin ca$er i o scotocea cu %ri#irea+ N-a#ea s gseasc ni$ic+ Nu era ni$ic de gsit+ 7 @i cu ce # %ot a/uta8 5orii o cea c de cafea sau altce#a8 7 Nu! $ulu$esc+ 5e "un sea$ c # (ntre"ai de ce $ aflu aici+ Oarsten ]sli nu se (ntre"a+ @tia+ 7 5a+ 5e ce # aflai aici8 7 0n legtur cu r%irile astea de co%ii+ 7 A1! da8 7 O %o#este ori"il! declar %oliistul! (ntorcndu-se cu faa+ A%aratul foto cli%i s%re Oarsten+ 7 0ntr-ade#r! (l a%ro" acesta! #or"ind cu (ncetineal+ A"solut (ns%i$nttoare+

Oarsten susinu %ri#irea interlocutorului su+ Bes%ira cal$+ @tia c se %utea (nt$%la i asta+ Luase totul (n calcul+ Nu era gra#+ 5eloc+ 6nde $ai %ui c %oliistul era $ai (n #rst dect el+ 3trn+ Nu a#ea antrena$ent+ 7 Anc1eta este foarte dificil! iar noi tre"uie s cercet$ tot ceea ce ni se %rezint+ Aici! inter#enii du$nea#oastr+ Poliistul era %rea z$"re+ Tot ti$%ul! cu gura %n la urec1i+ 7 5ou dintre %ersoanele a%ro%iate co%iilor s%un c #-au cunoscut la un $o$ent dat+ 5ou+ 5ou2 Oarsten ]sli scutur u or din ca%+ 7 .a s fiu a"solut cinstit! n-a$ ur$rit toate astea (ndea%roa%e+ >$%osi"il s nu tii %o#estea (n linii $ari! (nsA .ine a zis c $ cunoa te8 7 Turid *ande O?sNJ+ Turid n-ar %o#esti asta niciodat+ Niciodat+ Nici c1iar acu$+ Oarsten g1ici! %ri#indu-l %e *tu"N+ Oc1iul stng al %oliistului #oi s cli%easc! dar "r"atul se st%ni+ Mi carea reinut (i ddu (n #ileag $inciuna+ El scutur iar din ca%+ 7 Afir$ c nu cunosc acest nu$e! declar! ducndu- i o $n la t$%l! fr s-l sca%e din oc1i %e *tu"N+ 5e altfelA Pocni u or din degetele $inii dre%te+ 7 3a a$ auzit de ea la tele#izor+ A a cu$ #-a$ s%us! n-a$ ur$rit %o#estea cu asiduitate! e ca$ %rea $ult! (nsA da+ Este $a$a aceluiA acelui %u ti+ .el $ai $are+ M (n el8 7 Nu+ 7 5ar n-o cunosc+ 5e ce ar s%une ea o ase$enea c1estie8 7 Lena 3aardsen+ Poliistul (i fi<a! (n continuare! cu %ri#irea+ Acu$ oc1iul stng (i era cal$+ 0ncre$enit+ 7 Lena 3aardsen! re%et (ncet Oarsten ]sli+ A$ a#ut o %rieten Lena+ *e nu$ea 3aardsen8 Asta! de fa%t! nu-$i $ai a$intesc+ 0i z$"i %oliistului+ *tu"N nu $ai z$"ea+ 7 Tre"uie s fieA zece ani+ Pe %uin+ A$ cunoscut dou-trei fete %e care le c1e$a Lene! cu e+ O coleg de la gater se nu$e te Line+ 5ar asta nu cred s %rezinte cine tie ce interes+ 7 Nu+

Poliistul se a ez! (n sfr it! %e cana%ea+ 5eodat! %ru $ai %uin (nalt+ 7 .e fel de $unc faci8 (l (ntre" %e un ton neutru! li%sit (ntru ct#a de un real interes! de %arc se (ntlniser (ntr-o cr $! unde- i "ea fiecare "erea+ 7 Muncesc la gater+ 9a"rica de le$n de construcie din ora ! c1iar alturi+ 7 Parc erai educator de strad+ 7 Era$+ A$ fcut cte %uin din toate+ Lucruri foarte diferite+ 7 *tudii8 7 .u gr$ada+ 7 .a$ care ar fi8 7 O1! la fel! i astea) cte %uin din toate+ *untei sigur (n %ri#ina cafelei8 *tu"N cltin din ca% i ridic o $n+ 7 V deran/eaz dac ($i aduc eu una8 7 5eloc+ Lui Oarsten nu-i %rea surdea ideea de a-l lsa singur (n salon+ .1iar dac! (n (nc%ere! nu era ni$ic altce#a dect ceea ce se gse te (n orice salon ' $o"il! cte#a cri i! %e lng ele! foarte %uine alte lucruri '! o$ul sta %arc $urdrea toat casa+ Era un strin i era indezira"il+ Poliistul tre"uia s %lece+ Oarsten se a%uc de $arginea c1iu#etei) $urea de sete+ Li$"a i se li%ea de cerul gurii i de dini+ *e a%lec i "u cu lco$ie+ La su"sol! adunase "eton i unelte i a#ea s se descotoroseasc de E$ilie+ *etea nu #oia s-l %rseasc+ A%a (i (ng1e dinii+ 4e$u u or i "u iar+ @i iar+ 7 Nu # si$ii "ine8 Poliistul ( i afi ase din nou! %e c1i%! z$"etul ca o fant res%ingtoare+ Oarsten nu-l auzise #enind+ *e (ndre%t (ncet! foarte (ncet+ .a%ul i se (n#rtea) se ag de "latul de lucru+ 7 O1! "a da2 Mi-era sete! atta tot+ A$ fost s alerg+ 7 V $eninei for$a+ 7 5a+ V $ai %ot a/uta cuA Mai a#ei i alte (ntre"ri8 7 *incer s fiu! %rei ca$ (ncordat+ Poliistul ( i (ncruci ase "raele+ Oc1ii (i de#eniser din nou un a%arat foto+ Pri#irea lor cerceta iar (nc%erea+ 5ula%urile+ .afetiera+ .uitul de tiat+ Pe el+

7 O1! nu2 rs%unse Oarsten ]sli+ *unt doar %uintel #lguit+ A$ alergat o or i /u$tate+ 7 >$%resionant+ Eu! unul! fac ec1itaie+ A$ calul $eu+ 5ac a fi a#ut o cas ca astaA *tu"N ridic o $n (n direcia ferestrei+ 7 A fi a#ut $ai $uli+ O cunoa tei %e MaJ 3erit8 *e (ntoarse! continund s #or"easc+ Profilul (i r$ase (n u$"r+ Oc1iul lui stng! detectorul de $inciuni! era $ascat+ Oarsten (ng1ii (n sec+ 7 MaJ 3erit i $ai cu$8 (ntre"! tergndu-se la gur+ 7 3enonisen+ 0nainte! se nu$ea *Pt1er+ 7 Nu-$i aduc a$inte+ *etea nu-i ddea %ace+ Parc toat gura (i era c%tu it cu ciu%erci) $ucoasa! cleioas i u$flat! (l ($%iedica s- i rosteasc #or"ele+ 7 A#ei o $e$orie ca$ scurt! su"linie "r"atul! continund s- i ascund oarecu$ faa+ Tre"uie s fi fcut $ulte cuceriri+ 7 .te#a+ O sila" o dat+ .+ Te+ Va+ Mergea+ 7 A#ei co%ii! ]sli8 Li$"a i se dezleg+ Pulsul i se rri+ @i-l si$i) i-l auzi! ( i auzi ini$a "tnd (n stern cu lo#ituri tot $ai distanate+ Bes%iraia (i de#eni $ai li"er! nodul din gt i se desfcu+ =$"i larg i se ascult rs%unznd& 7 5a+ Acest o$ nu era $ai ru dect ceilali+ Era e<act la fel de ru+ Era unul dintre ei+ Poliistul *tu"N se ddea $are (n faa lui! (n ti$% ce co%ilul %e care (l cuta era doar la cincis%rezece ori %oate la zece $etri+ Ti%ul nu "nuia ni$ic+ 9r (ndoial c nu fcea altce#a dect s $earg de colo-colo! din cas (n cas! %lin de ifose! %unnd (ntre"ri t$%ite! dar fr s (ntre#ad o fr$i ct de $ic de ade#r+ Butina! cu$ o nu$eau ei+ 0n realitate! nu era dect un $i/loc de-a o$or( ti$%ul+ Pese$ne c lista %e care tre"uie s-o fi a#ut (n "uzunarul interior cu%rindea o droaie de nu$e) ti%ul ( i ducea $ereu $na la %ie%t! su" geac! de %arc ar fi intenionat s-i arate ce#a+ Era ca toi ceilali+ 0n trsturile lui! Oarsten #edea fe$ei i "r"ai! "trni i tineri+ Nasul! dre%t i relati# $are! (i a$intea de un (n#tor "trn! cruia (i %lcea s-l (ncuie (n dula%ul cu $ingi $edicinale

i %ungi de "uruieni %entru ceai! %n cnd se sufoca (n tot %raful la i-l ruga! %lngnd! s-l scoat de acolo+ Prul lui *tu"N era %ie%tnat s%re s%ate! cu crarea (ntr-o %arte! e<act ca al efului de la cerceta i! ti%ul care (i luase lui Oarsten toate di%lo$ele (na%oi! socotind c %u tiul tri ase+ 0n gura lui *tu"N! erau fete! su$edenie de fete+ 3uze %line! trandafirii! crnoase+ 9ete! fe$ei+ Psrici+ Oc1ii (i erau al"a tri ca ai "unic-sii+ 7 A$ un fiu! (l infor$ Oarsten! turnndu- i o cafea de/a rcit+ Minile nu-i tre$urau) la"e solide! cu %ielea t"cit+ Oarsten se si$ea tare+ 0 i ls degetul s alunece %e $nerul cuitului) la$a acestuia era #rt (ntr-un su%ort de le$n! care (i %rote/a ti ul+ 7 Acu$ este (n strintate! cu $aic-sa+ 0n #acan+ 7 0neleg+ *untei cstorii8 Oarsten ]sli ridic din u$eri i duse cea ca la gur+ 4ustul a$ar (i fcu "ine! ciu%ercile dis%ruser+ Li$"a (i %rea fin+ Ascuit+ 7 O1! nu2 Nu sunte$ nici $car a$ani+ @tiiA .1icoti+ Telefonul $o"il al lui *tu"N sun+ .on#ersaia nu dur $ult+ Poliistul (nc1ise ca%acul a%aratului+ 7 Tre"uie s %lec! s%use el+ Oarsten (l conduse+ Picturi u oare de %loaie se a ezaser %e iar") la noa%te a#ea s fie frig+ Poate (ng1e) #ntul u or %i c! ceea ce arta c! (n orice caz! a#ea s fie sus! la $unte+ O $ireas$ de (nce%ut de #ar rcoroas (i (ne%a nrile+ Oarsten ins%ir adnc+ 7 N-a %utea s%une! cu ade#rat! c a fost o %lcere s # #d+ 5ar # urez s # (ntoarcei cu "ine+ *tu"N desc1ise %ortiera i se (ntoarse s%re el+ 7 A dori s stau de #or" cu du$nea#oastr (n ora + 7 0n ora 8 Vrei s s%unei la Oslo8 7 5a+ .t $ai curnd %osi"il+ Oarsten ]sli se gndi+ .ontinua s- i in cea ca de cafea (n $n+ Arunc o %ri#ire (n interiorul acesteia! ca i cu$ s-ar fi $irat c o #ede goal+ A%oi! ( i ridic oc1ii i ( i %ironi %ri#irea asu%ra lui *tu"N+

7 *%t$na asta nu #a fi %osi"il+ Poate la (nce%utul s%t$nii #iitoare+ Nu %ot s # %ro$it ni$ic+ A#ei o carte de #izit sau o c1estie de genul sta8 .a s # %ot suna8 *tu"N nu-l %ierdea %e Oarsten din oc1i+ Oarsten nici nu cli%ea+ O $usc rtcit "zia (ntre ei+ *us! deasu%ra stratului de nori! se auzea un a#ion+ Musca o z"ug1i s%re cer+ 7 O s # contactez! 1otr(! (n sfr it! *tu"N+ * fii sigur de asta+ Ma ina Vol#o de culoarea cerului no%tatic trecu de %oart! 1urducindu-se! i co"or( (ncet colina+ Oarsten ]sli o ur$ri cu %ri#irea %n la "osc1etul de unde tia c dru$ul se "ifurc+ Nui a$intea cnd $ai fusese #alea att de fru$oas! att de %ur+ Era a lui+ Locul era al lui+ Printr-o s%rtur a norilor! #zu dra lsat de a#ion! care se (ntindea s%re nord+ >ntr (n cas+ Vng#ar *tu"N se o%ri de (ndat ce socoti c ie ise din raza %ri#irii lui Oarsten+ Rinea #olanul cu a$ndou $inile+ *i$ise att de %uternic! att de a%stor! %rezena co%ilului! (nct nu$ai cei douzeci i cinci de ani de e<%erien (l ($%iedicaser s rstoarne casa cu fundul (n sus+ N-a#ea niciun te$ei %entru a face asta+ N-a#ea ni$ic+ Ni$ic altce#a dect o senzaie+ Niciun o$ al legii din Nor#egia nu i-ar da un $andat de %erc1eziie doar %e "aza intuiiei lui+ 7 4nde te-te! rcni %entru sine+ 4nde te-te! fir-ar s fie+ 0i tre"uir $ai %uin de o%tzeci de $inute ca s a/ung la Oslo+ *e o%ri (n faa cldirii (n care locuia Lena 3aardsen+ Era luni! G iunie! la cderea serii) trecuse de o%t i /u$tate+ 0nce%ea s se tea$ c ti$%ul i se scurge %rintre degete+

54
A?sel *eier sttea (n faa unei oglinzi cu argintul ters! din salon+ 0 i trecu o $n %rin %rul care (i $irosea a %ortocale+ @u#iele de %e frunte (i dis%ruser! iar cele de %e ceaf se ridicar! cnd degetele lui le atinser (ncet! (n rs%r+ 5oa$na 5a#is socotea c tre"uia s lase i el! $car o dat! i$%resia c #ine dintr-o lu$e ci#ilizat+ Pleca totu i (ntr-o cltorie lung! ctre o ar unde! du% cte tia doa$na 5a#is! oa$enii (i considerau %e a$ericani dre%t ni te "ar"ari necio%lii+ A a fceau! cu siguran! euro%enii ia) citise ea (n National 9nSuierer+ Era de datoria lui s le arate c era un o$ "ine+ Laele lui as%re i cenu ii %oate c se %otri#eau la HarWic1%ort! dar acu$ se %rezenta (n faa altei lu$i+ Ea (i crestase crncen urec1ea! dar $car tunsoarea lui %rea (n ordine+ Hi%erscurt de %este tot+ 6leiul de %ortocale era un C#estigiuD de %e la #reunul dintre cei ase gineri ai ei+ @i care! c1i%urile! (i fcea "ine scal%ului+ Lui A?sel nu-i %lcea $irosul de citrice+ 5e %lecat! nu ur$a s %lece dect a treia zi! astfel c a#ea s sca%e de %arfu$ul sta (nainte de a lua auto"uzul %entru Logan >nternational Air%ort din 3oston+ Matt 5elaWare se oferise s-l conduc la staia 3arnsta"le+ Atta lucru %utea face i ccciosul la! c doar (i dduse a%roa%e %e ni$ic ca$ionul i #asul+ 0n sc1i$"! %ro%rietatea din Ocean A#enue fusese #ndut %entru su$a de ,!H $ilioane de dolari+ A a sttea scris+ Nu-i tre"uise dect o or ca s decid ce a#ea s ia cu el+ *oldaii de sticl! fcui (n decursul a %atru ierni! ur$au s-i re#in doa$nei 5a#is+ Biscul de a fi distru i (n ti$%ul tra#ersrii oceanului era %rea $are+ 5oa$na 5a#is fusese e$oionat %n la lacri$i i %ro$isese c niciunul dintre ne%oii si n-a#ea s se /oace cu soldaii+ >ar %e %isic o #a iu"i ca i cu$ ar fi fost a ei! declarase cu #oce tare+ Matt se %ierduse (n %lecciuni atunci cnd A?sel (i oferise ta"la de a1 i uria ul co#or din faa cana%elei+ .u o singur condiie& s-i e<%edieze lui A?sel figura de %ro#! atunci cnd #a a#ea o adres (n Nor#egia+ 9igura de %ro# (i se$na E#ei! tot restul a#ea %rea %uin i$%ortan+ Lui A?sel nu-i %lcea noua tunsoare! care (l ($"trnea+ 9aa (i era $ai desco%erit+ Bidurile! %orii! dinii stricai! de care ar fi

tre"uit s se ocu%e 1t de $ult! %reau $ai e<%u i acu$! cnd u#iele lungi de %e frunte dis%ruser! lsndu-i c1i%ul nud i ne%rote/at+ 0ncerc s i-l ascund (n s%atele unei #ec1i %erec1i de oc1elari cu ra$ $aronie+ Lentilele nu $ai fuseser sc1i$"ate i (l lu iute a$eeala+ 9usese la "anc+ *u$a rezultat din #nzare se ridica la a%ro<i$ati# zece $ilioane de coroane nor#egiene IF +.1erJl! care crescuse la HarWic1%ort i nu lucra la sucursala "ancar dect de dou luni! (i z$"ise cu gura %n la urec1i! o%tindui 5ou luck5 son ofa"uttI; i-i e<%licase cu$ a#ea s-i fie #rsat! (n $od tre%tat! %e %arcursul a ase s%t$ni! restul de "ani datorai de cu$%rtor+ A?sel tre"uia s intre (n legtur cu o "anc din Nor#egia! la care s- i desc1id un cont! i totul a#ea s fie (n ordine! cu condiia ca autoritile s nu-i fac %rea $ulte %ro"le$e+ Totul #a $erge ca %e roate! (l asigur ea! rznd din nou+ =ece $ilioane de coroane+ Pentru A?sel! era o su$ astrono$ic+ 0ncerc s- i s%un c era o eternitate de cnd uitase cursul coroanei i c Nor#egia era o ar scu$%! lucru care a#ea i$%ortana lui+ Asta (nelesese el din articolele gsite ici-colo! care se refereau la fosta lui %atrie+ 5ar un $ilion de dolari (n ca% era un $ilion de dolari (n ca%! (n orice ($%re/urare i (n orice loc din lu$ea asta+ .1iar i la 3eacon Hill! (n 3oston! ar fi gsit o c$ru! la "anii tia+ Nu %utea fi $ai scu$% la Oslo dect la 3eacon Hill+ 5oa$na 5a#is (l (nsoise la HJannis ca s cu$%ere ce#a ($"rc$inte+ Nu %utuse sc%a+ A?sel *eier nu a#ea c1iar o (ncredere ner$urit (n ea! iar %antalonii de la O`$art erau deose"it de neconforta"ili! dar doa$na 5a#is considera c ecosezul i tonurile %astel (i ddeau aerul unui "ogta ! ceea ce i era! de altfel! a a c! de ce nu8 .nd el $or$ise o fraz (n care $eniona .a%e .od Mall! ea ( i dduse oc1ii %este ca% i-l infor$ase c $agazinele de acolo te ruinau c1iar $ai (nainte dea le trece %ragul+ .eea ce nu gseai la O`$art nici nu $erita s fie cu$%rat+ A a c A?sel se %o$enise cu o #aliz %lin de "oarfe care nu-i %lceau+ 5oa$na 5a#is (i confiscase #ec1ile c$ i de flanel i #ec1ii "lugi) a#ea s "age toate astea (n $a ina de s%lat! du% care ur$a s le dea la Ar$ata *al#rii+
IF I;

.irca , H:F QQQ euro 3ftosule+

Nu tre"uia s uite s-l sune %e Patric?+ A?sel se (nde%rt de oglind cu un %as+ 5in %ricina lu$inii care intra %iezi %e fereastr! (i era greu s se recunoasc (n cristalul %tat+ Prul nu era singurul ele$ent strin+ 0ncerc s se (ndre%te+ .e#a care (l inea la u$eri i la ceaf (l ($%iedic+ *e uitase %rea $uli ani nu$ai (n %$nt+ 5u% ce sttuse (nco#oiat $ii de zile! de%arte de toi! asu%ra unei $unci de ocna ! du% serile lungi (n care ( i %lecase fruntea asu%ra unui delicat lucru $anual! (nsoit doar de %ro%riile gnduri! A?sel r$sese a a+ 0 i ridic din nou ca%ul i si$i o durere ascuit (ntre o$o%lai+ Prea $ai su"ire+ *e sili s r$n (n aceast %ostur+ A%oi! ( i trecu u or $na %este #estonul costu$ului $aro! (ntre"ndu-se dac s- i %un cra#at cnd #a ie i (n lu$e+ .ra#ata era sinoni$ cu un gest de %rofund res%ect+ 0n %ri#ina asta! doa$na 5a#is a#ea dre%tate+ 5ac rezulta c are destui "ani! a#ea s-i %lteasc lui Patric? o cltorie %este ocean+ .1iar dac a$icul su fcea de#er $are (n anoti$%ul fru$os! cea $ai $are %arte a c tigului $ergea la (ntreinerea caruselului i la c1eltuielile %entru traiul zilnic din ti$%ul lungilor luni de iarn! cnd "anii se rreau+ Patric? nu se $ai (ntorsese niciodat (n >rlanda+ Ar fi %utut s #in la Oslo! s stea #reo dou s%t$ni i! dac (i ddea ini$a g1es! s treac! la (ntoarcere! %rin 5u"lin+ A?sel ( i ddu sea$a! deodat! c (i era tea$+ Pn la %lecare! $ai a#ea (nc de fcut o su$edenie de lucruri+ Tre"uia s-i dea zor+ Nu luase niciodat a#ionul! dar nu asta era cauza te$erilor sale+ Poate c E#a nu dorea ca el s #in acolo+ 5e fa%t! nu-i ceruse asta+ A?sel ( i scoase la iueal #estonul cel nou i (nce%u s ($%ac1eteze soldaii de sticl (n foia %e care i-o dduse doa$na 5a#is+ *e tie (ntr-un cio"ule al"astru+ Erau r$ iele generalului s%art de >nger Jo1anne+ A?sel ( i "g degetul (n gur+ Oare tnra fe$eie ( i %ierduse tot interesul! atunci cnd el s%lase %utina8 Nu-i $ai fusese fric din ,EEF! cnd co $arul %oliistului cu oc1ii u$ezi! care ( i zngnea c1eile! (ncetase s-l $ai c1inuie+

55
7 Era cu des#r ire ne"un! (l asigur ea+ A"solut scrntit! att i ni$ic $ai $ult+ Lena %rea s%eriat cnd o sunase! cu toate c nu era o or a a de (naintat+ Oc1ii ei %urtau ur$ele lacri$ilor! su"liniate de ni te %ungi a%roa%e $o#! care i se e#ideniau %e c1i%ul %alid+ A%arta$entul u$ed $irosea a (nc1is! de i ea (ncerca s %streze o u$"r de ordine+ Nu-l ser#i cu ni$ic! a ezndu-se (ns (n faa unui %a1ar $are! de "uctrie! coninnd ceea ce Vng#ar %resu%use a fi #in ro u+ 5e %arc i-ar fi citit gndurile! ea ( i ridic %a1arul& 7 Beco$andarea $edicului+ 5ou %a1are (nainte de culcare+ .el $ai "un so$nifer! du% s%usele lui+ *incer s fiu! nici unul! nici cellalt nu-$i sunt de #reun a/utor+ 5ar sta are $car un gust $ai "un+ 3u restul de #in dintr-o (ng1iitur+ 7 Oarsten este (ncnttor+ 0n orice caz! era+ Talentat la fcut curte+ Pe #re$ea aia! era$ o tineric+ Nu era$ o"i nuit cu attea atenii+ A$ fost %ur i si$%luA Oc1ii i se (nc1iser+ 7 M-a$ (ndrgostit! co$%let ea (ncet+ =$"etul (i era! c1i%urile! ironic+ 5ar fu doar trist! $ai ales cnd ea ( i desc1ise iar oc1ii+ 7 0ns! cnd a$ (nce%ut s ie i$ ($%reun! n-a inut deloc figura+ Era gelos de nu se %oate+ Posesi#+ Nu $-a %ocnit niciodat! dar! la ur$! $ a%ucase %ur i si$%lu "ul+ ElA 0 i strnse %icioarele su" ea i se (nfior! de %arc i-ar fi fost frig+ 0n a%arta$ent erau %e %uin treizeci de grade+ 7 A$ (neles la iueal c n-a#ea toate iglele %e cas+ *e %utea trezi (n %uterea no%ii! doar %entru c era$ la closet+ Venea la "aie! ca s $ #ad fcnd %i%i+ Parc se te$ea s nu-$iA iau #alea+ Nu sttea$ ($%reun+ Nu de-ade#ratelea+ Eu a#ea$ o garsonier $ult %rea $ic %entru doi+ El tria (ntr-un fel de co$unitate! dar cred c oa$enii cu care locuia nu-l (ng1ieau+ Atunci s-a $utat (ntru ct#a la $ine+ 9r s-$i cear #oie+ N-a adus ni$ic! nu era loc+ 5ar s-a ca$ fcut st%n (n cas+ Ordonat! curat i gos%odar! unde $ai %ui+ Este a"solut cnit (n %ri#ina cureniei+ Era! #reau s zic! acu$ nu $ai tiu cu$ este+ Era egocentric dincolo de orice limit! Era nu$ai eu! eu! eu+ Tot

ti$%ul+ Azi! n-a acce%ta niciodat a a ce#a+ 5ar era "iat drgu+ @i destul de atent) (n orice caz! la (nce%ut+ >ar eu nu era$ dect o cccioas+ =$"i u or! (n c1i% de scuz+ 7 @tiiA (nce%u Vng#ar! tiai ce#a des%re relaiile lui de fa$ilie8 7 Belaiile lui de fa$ilie! re%et Lena 3aardsen cu o #oce ca de ro"ot+ Ma$! cel %uin+ A$ (ntlnit-o de dou ori+ 5rgu (ntr-un fel+ >ncredi"il de "lnd+ Oarsten o re%ezea ct cu%rinde+ 5e i lsa i$%resia cA c! (n realitate! o iu"ea+ 5in cnd (n cnd! (n orice caz+ *ingurul lucru de care %rea c se te$e era "unicsa+ Pe ea n-a$ #zut-o niciodat! dar! fir-ar s fie! el $i-a %o#estit #reo dou-trei c1estii careA 5eodat! %ru sur%rins+ 7 @tii! de fa%t! nu-$i a$intesc ce era la $i/loc+ N-a$ cu$ s # l$uresc! ce $ai+ 3izar+ 0$i a$intesc %erfect c o detesta+ @i nu %uin+ 0n orice caz! asta era i$%resia $ea+ 7 Tatl8 7 Tatl8 Ne$aA .red c n-a %o$enit niciodat de el+ 5e fa%t! nu-i %lcea s #or"easc des%re co%ilrie! des%re c1estiile astea+ A#ea$ i$%resia c a crescut cu $aic-sa i cu "unic-sa+ Prin ur$are! tre"uie s fi fost "unica din %artea $a$ei+ 5ar nu sunt c1iar sigur+ E un car de ani de atunci+ Oarsten era srit de %e fi<+ A$ fcut tot ce a$ %utut ca s uit tot ce era legat de el+ Ea ( i (ncrei din nou "uzele! (n (ncercarea de a sc1ia un z$"et+ Vng#ar se uita fi< la o fotografie $are! o i$agine a lui *ara1! %us (n $i/locul $suei /oase! (ntr-o ra$ de argint+ Alturi! era o $ic lu$nare co$%act! de culoare roz! i un trandafir roz! (ntr-o #az (nalt i delicat+ 7 Nu iz"utesc s dor$! o%ti Lena+ Mi-e att de tea$ s nu se sting lu$nareaA Vreau s ard tot ti$%ul+ Pentru totdeauna+ Att ti$% ct lu$ina asta #a arde! #a fi ca i cu$ ni$ic nu s-a (nt$%lat cu ade#rat+ Vng#ar cltin i$%erce%ti"il din ca%+ 7 @tiu! rs%unse cu #oce cal$+ @tiu ce si$ii+ 7 Nu2 iz"ucni ea+ Nu tii ce si$t2 5incolo de acest c1i% r# it! (n trsturile %e care se a ternuse o furie su"it! el #zu c Lena 3aardsen a#ea s- i gseasc lini tea+ Ea (nc nu (nelegea asta+ Moartea fiicei sale era i a#ea s r$n $ult #re$e de neconce%ut+ Lena

3aardsen se cra$%ona de o suferin o$ni%rezent! de fiecare cli%+ E<istena i se derula (n afara oricrei realiti! %entru c! (n acest $o$ent! realitatea era insu%orta"il+ Lucrurile a#eau s se (nruteasc+ Pentru a lua sfr it la ti$%ul cu#enit+ Ea #a %utea tri din nou+ 0n acea cli%! #a #eni ade#rata suferin+ .ea care n-a#ea s-o %rseasc niciodat i %e care n-o #a %utea ($%rt i cu ni$eni+ .ea care (i #a (ngdui s rd i s triasc! s ai" c1iar i ali co%ii+ 5ar care n-a#ea s-o lase totu i din g1eare niciodat+ 7 3a da+ @tiu tot ce si$ii+ Era %rea cald+ El se ridic i desc1ise u a ce ddea (n $icul "alcon+ 7 El a fcut asta8 Vng#ar se (ntoarse %e /u$tate+ Vocea fe$eii a"ia se auzea! ca i cu$! (n curnd! a#ea s se sting cu totul+ El tre"uia s se gndeasc la %lecare+ Lena 3aardsen a#ea s se descurce+ Vng#ar ( i %ri$ise rs%unsurile care (i tre"uiau+ 7 V a$intii de data la care l-ai #zut %entru ulti$a oar8 7 Mi-a$ luat #alea! rs%unse Lena+ A$ %lecat (n 5ane$arca+ A$ dat a%arta$entul (n ti$% ce el era la $unc! $i-a$ dus toate lucrurile la $a$a i a$ %lecat %e o durat nedeter$inat+ El a (nne"unit-o %e $a$a de ca% #re$e de cte#a s%t$ni+ @i! %e ur$! a lsat totul "alt+ 0$i (nc1i%ui+ El e cel care aA El a o$ort-o %e *ara18 Vng#ar ( i strnse %u$nul att de tare! (nct (i intrar ung1iile (n carne+ 7 Nu tiu! rs%unse cu si$%litate+ Ls desc1is u a serei i se duse s%re intrare+ 0n $i/locul salonului! se o%ri ca s %ri#easc din nou %oza lui *ara1+ Trandafirul! dornic de a%! se %leo tise! ofilit+ A/uns la $a in! se (ntoarse i nu$r! %e faad! a%te eta/e+ Lena 3aardsen sttea %e "alcon! cu un %led %e u$eri+ Ea nu-i fcu niciun se$n+ El ( i ls ca%ul (n /os i se urc (n $a in+ .nd (ntoarse c1eia de contact! radioul (nce%u s $earg+ Trecuse de$ult de HN#i?! cnd ( i ddu sea$a c e$isiunea se ocu%a de ra#agiile %roduse de $oartea neagr+ Mai %resus de orice altce#a! ar fi #rut s-o %ocneasc+ Turid *ande O?sNJ nu tia deloc s $int+ >at! fr (ndoial! de ce ( i ascundea cu gri/ faa de oc1ii soului! atunci cnd re%et&

7 N-a$ auzit niciodat de cine#a %e nu$e Oarsten ]sli! Niciodat+ .asa din a%ro%iere de NPru$ %urta a$%renta unui alt fel de suferin dect cea din $inusculul a%arta$ent din Tors1o#+ Aici! erau co%ii (n #ia+ Pe /os! stteau aruncate /ucrii! iar (n aer %lutea (nc $irosul $ncrii de la cin+ Turid i Lasse O?sNJ %urtau %e c1i% ur$ele inso$niilor i ale rurilor de lacri$i #rsate! dar! (n aceast cas! ti$%ul continuase (ntru ct#a s- i de%ene firul+ A a cu$ se i cu#enea& ge$enii n-a#eau dect doi ani+ Vng#ar sunase de %e $o"il! ca s (ntre"e dac %utea trece %e la ei! de i se fcuse trziu+ Turid O?sNJ (ncercase s se fardeze! dar ri$elul i se scurgea de/a (n $ici dre negre! %e la colurile oc1ilor+ Bu/ul (i desenase o gur ne$surat de $are %e c1i%ul al"+ 6ng1ia arttorului ei rci! distrat! o $ic zgrietur de la "aza nasului! care (nce%u s sngereze+ 9e$eia iz"ucni (n lacri$i+ 7 Pe cu#nt de onoare! 1o1oti ea+ Tre"uie s $ credei+ Na$ cunoscut niciodat %e cine#a cu %renu$ele Oarlsen+ Vng#ar ar fi tre"uit s-i #or"easc (ntre %atru oc1i+ Vizita la ea acas fusese o gaf colosal+ 5e "un sea$ c Lasse! "r"at-su! n-a#ea s-o lase singur) "raul lui o strngea cu %utere de u$eri! c1iar i cnd Turid se (ntorcea+ Vng#ar ar fi tre"uit s a te%te %n a doua zi i s-o c1e$e la "iroul su+ *ingur! fr soul ei+ 0i tre"uiau $ai $ulte cuie (n care s-l atrne %e Oarsten ]sli+ .e#a $ai $ult dect certitudinea instincti# c o$ul acela era %ericulos) ce#a care s /ustifice o anc1et $ai a%rofundat+ .u e<%eriena i renu$ele su! %oate c ar o"ine un $andat de %erc1eziie! dac ar reu i s aduc do#ada c el! Oarsten ]sli! era singura %ersoan care le cunoscuse %e toate aceste $a$e+ 3azndu-se! $ai ales! %e fa%tul c ]sli (nsu i nega acest lucru+ >-ar %utea e<%lica totul lui Turid O?sNJ! %entru a o constrnge! a%oi! s $rturiseasc+ Ea era literal$ente "olna# de fric+ Vng#ar nu- i ddea sea$a de ce+ 9iul fe$eii steia era $ort! asasinat de un de$ent! iar ea (ntindea asu%ra lui un "ra %rotector+ Vng#ar tare ar $ai fi cr%it-o+ Mai %resus de orice ar fi #rut s se a%lece %este $as! s-o (n face de %ulo#erul la roz i carag1ios i s-i ard o scatoalc+ *-o %ocneasc %n ar scoate ade#rul din cor%ul la sl"nog+ Era urt+ Prul (i era fr #ia! $ac1ia/ul i se %relingea+ Nasul (i era %rea $are! oc1ii %rea a%ro%iai+ Turid

*ande O?sNJ a#ea alura unei #ulturoaice! iar lui Vng#ar (i #enea s-i tearg tot $ac1ia/ul la a"erant! s s$ulg ade#rul din creierul la de %asre+ 7 @i suntei a"solut sigur! articul el cu (ncetineal! trecndu- i o $n %rin %r+ 7 5a! (l (ncredin ea! ridicndu- i ca%ul i %li$"ndu- i degetul $are %e su" oc1i+ 7 Atunci! a$ s # rog s $ scuzai de deran/+ Nu e ne#oie s $ conducei %n la u + 7 5race2 5race2 Vng#ar iz"i att de #iolent cu %u$nul (n trunc1iul co%acului! (nct falangele (nce%ur s-i sngereze+ Tre$ura+ Nu iz"utea s dea de "utoanele care (i tre"uiau! %e tastatura $o"ilului+ 0ncerc s res%ire $ai adnc! dar %l$nii nu-l ascultau+ 0n acea cli%! nu tia cine era $ai $ort de fric& el sau Turid *ande O?sNJ+ *e s%ri/ini de trunc1iul %inului! ca s se $ai lini teasc+ 0n casa din care ie ise! lu$inile se stingeau! ca$er du% ca$er+ 0n cele din ur$! nu $ai r$ase dect o dung difuz de lu$in gal"en! su" un stor de la eta/ul (nti+ 7 Alo2 7 *alut+ 7 Te-a$ trezit8 7 5a+ Nu se scuz+ 4lasul tinerei fe$ei (l fcu s res%ire $ai u or+ Lui Vng#ar (i tre"uir zece $inute ca s-i %o#esteasc tot ce fcuse (n ziua aceea+ *e $ai re%et %e ici! %e colo! dar se st%ni! (ncercnd s se cal$eze+ * fac o relatare cronologic+ * fie un %rofesionist+ 6nul %recis+ .nd ter$in! tcu+ >nger Jo1anne nu s%unea ni$ic+ 7 Alo2 7 5a! sunt aici! auzi el (n de%rtare+ 0 i li%i $ai tare telefonul de urec1e+ 7 5e ce! (ntre" el! de ce $inte fe$eia asta8 7 Nu (nca%e (ndoial& tre"uie s fi a#ut o legtur cu Oarsten ]sli! (n ti$% ce era cstorit cu Lasse+ Alt $oti# nu %oate fi+5oar dac nu l-a (ntlnit niciodat %e ti%! i! atunci! s%une! "ine(neles! ade#rul+ 7 Minte2 ' min$it= @tiu c $inte2

Trase din nou un %u$n (n scoara as%r+ Pe dosul $inii! (i curgea sngele+ 7 .e tre"uie s fac8 .e fac! acu$! 5u$nezeule8 7 Ni$ic+ Nu (n noa%tea asta+ 5u-te acas! Vng#ar+ Tre"uie s te culci+ @tii asta+ Mine! #ei (ncerca s-o #ezi %e Turid singur+ Vei (ntoarce %$ntul %e dos ca s desco%eri tot ce e de tiut des%re Oarsten ]sli+ Poate c o s gse ti ce#a+ @i! cu %uin ingeniozitate! #ei iz"uti s a/ungi la %erc1eziie+ Mine+ 5u-te acas+ 7 Ai dre%tate! rs%unse el! laconic+ Te sun $ine! (n cursul zilei+ 7 A a s faci+ *alut+ Ea (nc1ise+ El ( i %ri#i $o"ilul cte#a cli%e+ 0l durea $na drea%t+ >nger Jo1anne nu-i ceruse s #in la ea+ Vng#ar se duse! trindu- i %a ii! s%re $a in i se (ntoarse! asculttor! (n Nordstrand+

56
Pn la ur$! gsise ce#a de $ncare+ Laffen intrase de/a (n trei locuri! dar fr succes+ 0n ca"ana asta! erau! (n sc1i$"! cutii de conser#e (n $ai $ulte dula%uri+ Pese$ne c deintorii ei o #izitaser nu %rea de$ult& (n cutia de %ine! $ai era o "ucat uitat+ 0ncerc s-i rcie coa/a al"struie! dar nu $ai r$ase $are lucru din ea+ Atunci! e<a$in coltucul uscat i tare! du% care (l "g (n gur+ A#ea gustul tene"relor+ Lng e$ineu! a te%tau! sti#uite cu gri/! ni te le$ne+ A%rinse fr nicio greutate focul+ 5e la gea$ul salonului! #edea "ine dru$ul) dac #enea cine#a! %utea s fug %e fereastra din s%ate+ .ldura ce #enea dins%re #atr (l fcu s %icoteasc+ 5ar! $ai (nti! #oia s (ng1it ce#a! %oate %uin su%) asta se fcea cel $ai si$%lu+ A%oi! #oia s doar$+ Trecuse de %atru di$ineaa) (n curnd a#ea s se fac ziu+ 0i tre"uia doar %uin $ncare+ @i tutun) %e %laca de deasu%ra c$inului era o /u$tate de %ac1et de Marl"oro+ 0nde%rt filtrul unei igri! o a%rinse i trase fu$ul! adnc! (n %ie%t+ Nu se %utea culca %n ce focul nu se stingea cu totul+ *u% de ro ii i $acaroane+ 3ine+ A#ea a% de la ro"inet+ 4roza# ca"an+ 0ntotdeauna ( i dorise s ai" o ca"an+ 6n loc unde s fie a"solut lini tit+ Nu ca (n i$o"ilul la din BJ??inn! unde #ecinilor le srea andra doar dac uita s s%ele scara (ntr-o s$"t+ .1iar dac nu lsase niciodat %e ni$eni s-i intre (n cas! se si$ea su%ra#eg1eat+ 6n loc ca sta tre"uie s fi fost cu totul altce#a+ Poate c! dac ar continua s intre $ai adnc (n %dure! ar gsi un loc unde ar fi singur toat #ara+ Vara! oa$enii care a#eau ca"ane $ergeau adesea la $are+ *au! $ai "ine! s-ar %utea cra (n *uedia+ La toa$n+ Taic-su fugise! (n ti$%ul rz"oiului! (n *uedia+ Taicsu %ri$ise $edalii %entru tot ceea ce fcuse+ 0n orice caz! n-a#ea s se lase %rins din nou de %oliie+ Rigara a#usese un gust di#in+ .ea $ai "un %e care o fu$ase+ Bcoritoare! agrea"il+ 5u% ce ter$in de $ncat! a%rinse (nc una+ Adun ce $ai r$sese (n %ac1et i nu$r+ 6ns%rezece igri+ Tre"uia s le fu$eze cu %oria+ Poliia (l credea t$%it+ .nd (l (n1ase! discutaser cu el ca i cu$ ar fi fost surd sau 5u$nezeu tie ce altce#a+ Oa$enii fceau asta adesea+ 0 i (nc1i%uiau c nu-i %utea (nelege+

Ti%ul la care (i r%ise %e co%ii era unul dat dracului+ Mesa/ele erau date dracului+ 'i primit ceea ce ai meritat+ .ei doi %olii ti care sttuser lng el %o$eniser de c1estia asta+ 5e %arc el ar fi fost un cretin li%sit de auz+ Laffen (n#ase te<tul (ntr-o cli%it+ 'i primit ceea ce ai meritat! 3ine+ 9ain+ Altcine#a era res%onsa"il+ El nu tia e<act cine era ti%a care %ri$ise ceea ce $eritase+ 5ar era altcine#a la $i/loc! nu el+ 9lcul la care (i r%ise %e co%ii tre"uie s fi a#ut creier! nu glu$+ Laffen fusese de/a la rcoare+ 0ntotdeauna (l tratau ca %e un ra1at+ .nd %u tii alergau (n %ielea goal %e %la/! nu se %uteau a te%ta la altce#a+ Erau %lini de aere+ Mai ales fetele+ *e ondulau i se "iau+ Artndu- i toate alea! ca s te "enoclezi la ele+ @i tot el era la care ddea de "elea+ 0ntotdeauna+ La ur$a ur$ei! era $ai "ine cu internetul+ *er#iciul de A/utor *ocial %ltise %entru P.! cursuri i tot tac$ul+ Elico%terele erau %ericuloase+ *e afla tot %rea a%roa%e de Oslo i auzea elico%tere ct era ziua de lung+ Pentru c era lu$in din zorii zilei i %n seara trziu! nu se %utea de%lasa dect (n %uterea no%ii! %e durata ctor#a ore! %uine la nu$r+ Trea"a $ergea %rea (ncet+ Tre"uia s se (nde%rteze $ai $ult! ( i ddea i el sea$a+ Voia s fure o $a in+ Putea $e teri de$arorul! era unul dintre %ri$ele lucruri %e care (n#ase s le fac+ Poliia (l socotea idiot! dar el n-a#ea ne#oie dect de trei $inute ca s fure o $a in! u$"lndu-i la de$aror+ Nu una nou! de acord! tre"uia s le lase "alt %e alea ec1i%ate cu siste$e antifurt+ 5ar %utea gsi un $odel $ai #ec1i+ Ar face o "un "ucat de dru$ cu $a ina+ *%re nord+ Nu era co$%licat s afli unde e nordul+ =iua! n-a#ea dect s se uite du% soare+ Noa%tea! tia cu$ s gseasc *teaua Polar+ Mncarea (i fcuse so$n+ Valul de cldur din e$ineu se ridica ase$enea unui %erete+ Nu tre"uia s adoar$ %n nu se stingea focul de tot+ > se flfia de %ericolul unui incendiu! dar! atta #re$e ct %utea a%rea cine#a care #zuse fu$ul! tre"uia s stea treaz+ Pregtit+ 7 * fii %regtit! $or$i Laffen! du% care ador$i+

57
Oarsten ]sli (ncerca din rs%uteri s se con#ing c nu a#ea de ce s-i fie tea$+ 7 Butin! scr ni din dini! gata s se %oticneasc+ Butin+ Bu-ti-n+ Bu-ti-n+ Pantofii de /ogging (i erau uzi! iar trans%iraia (i curgea (n oc1i+ 0ncerc s- i tearg fruntea cu $neca %ulo#erului! dar aceasta era de/a u$ed de la roua culeas din co%acii %e care-i atinsese (n trecere+ Vng#ar *tu"N nu #zuse ni$ic+ Nu auzise ni$ic+ Nu o"ser#ase nici cel $ai $ic a$nunt din ceea ce i-ar fi %utut atrage atenia+ 9ir-ar s fie! o s%usese c1iar el) #enise fiindc a a cerea rutina& s culeag infor$aii de la cei care a#useser #reo legtur cu rude de-ale co%iilor+ 3ine(neles& a a era rutina+ Poliia s-o fi gndind de/a c tie du% cine alearg+ =iarele a%roa%e c nu #or"eau dect des%re asta& Marea Vntoare de Oa$eni+ Oarsten ]sli ( i zori %a ii+ 9usese gata-gata s-o ia razna+ Vng#ar *tu"N era %ar i#+ .1iar dac nu se %rice%ea att de "ine s $int! a a cu$ ( i (nc1i%uia Oarsten c fac %olii tii! era %ar i#+ Pe #re$ea aceea! Turid a%roa%e c (nne"unise de fric+ Era (ngrozit c Lasse ar fi %utut afla+ 0i era fric de $aic-sa+ 5e soacr-sa+ 5e toate cele+ .nd Vng#ar afir$a c Turid (i dez#luise cu$ c ei doi se cunoscuser! $inea+ .u toate astea! Oarsten fusese gata-gata s-o ia razna+ Vng#ar *tu"N n-ar fi tre"uit s-l (ntre"e niciodat dac are co%ii+ Pn atunci! Oarsten a#usese i$%resia c se (neac+ .nd cellalt (i %usese aceast (ntre"are! %arc (i aruncase un colac de sal#are+ Marea se lini tise+ La orizont! se i#ise %$ntul+ Rncul+ Pu tiul+ 9iul lui Oarsten+ Pe ,E iunie! a#ea s ($%lineasc trei ani+ Pn (n acea zi! orice aciune tre"uia s fie dus la "un sfr it+ 0n lu$ea asta! ni$ic nu era (nt$%ltor+ Era %ri$#ar! %rul se u$flase+ A/unsese a%roa%e un $ic ru+ El se o%ri! gfind+ 0 i desfcu sacul i scoase din el flaconul de %otasiu+ *e gndise s toarne cte#a gra$e (ntr-o %ung de %lastic! $ai $ult dect doza suficient %entru ulti$a eta%+ 5esigur c fcuse totul (n afara casei+ Oarsten ]sli tia c %n i

cea $ai $ic $olecul de su"stan l-ar fi trdat+ Nu c i-ar fi dus ca%ul %e %olii ti s #erifice! dar Oarsten ( i asigura ni te $ar/e de $ane#r+ Tot ti$%ul+ Niciodat nu desc1isese cutia (n cas+ Praful se dizol# (n a%+ Era ca un la%te+ Procesul continu! su"stana se dilu i $ai $ult! lic1idul de#eni trans%arent+ 0n cele din ur$! du% un $etru i /u$tate de locul unde se afla! nu $ai r$sese ni$ic+ Lo#i cutia! cu %ruden! de o %iatr+ A%oi! a%rinse un $ic rug+ A#ea surcele uscate (n sac+ .utia de carton nu ardea "ine! dar! cnd ru%se (n "uci un ziar (ntreg i-l %use %e foc! acesta se (ntei de-a "inelea+ La sfr it! clc totul (n %icioare+ Potasiul i-l cu$%rase din 4er$ania! cu a%te luni (n ur$+ Pentru $ai $ult siguran! ( i lsase "ar"a s creasc ti$% de trei s%t$ni i a"ia du% aceea intrase (ntr-o far$acie de la %eriferia Ha$"urgului+ 0n aceea i sear! ( i rsese "ar"a (ntr-un 1otel ieftin! a%oi se (ntorsese la Oiel i luase feri"otul s%re cas+ 0n %rezent! %otasiul dis%ruse+ .u totul) (n afar de doza care a#ea s-i tre"uiasc %e ,E iunie+ Oarsten ]sli se si$ea u urat+ Nu a#u ne#oie dect de un sfert de or %entru a se (ntoarce! cu %a i $ici! acas+ A/uns (n %rag! unde ( i fcea e<tensiile! ( i ddu sea$a c n-o $ai #zuse %e E$ilie de cte#a zile+ 0n a/un! %n s a%ar *tu"N! 1otrse s-i dea de $ncare %entru ulti$a oar+ Tre"uia s se descotoroseasc de ea+ 5ar nu se gndise! cu ade#rat! cu$ s-o fac+ 5u% #izita lui *tu"N! tre"uia s fie i $ai %rudent dect (nainte+ E$ilie a#ea s a te%te+ 0n orice caz! cte#a zile+ A#ea a% i! oricu$! nu $nca ni$ic+ N-a#ea de ce s co"oare (n %i#ni+ A"solut deloc+ =$"i i se %regti s %lece la $unc+ O$ul dis%ruse+ Nu $ai era acolo+ Era (nsetat tot ti$%ul+ A#ea a% la ro"inet+ 0ncerc s se ridice+ Picioarele (i erau att de su"iri+ 0ncerc s $earg+ Nu iz"uti! c1iar i s%ri/inindu-se de %erete+ O$ul dis%ruse+ Poate c (l o$orse tati+ Precis c tati (l gsise i (l tiase "ucele+ 5ar tati nu tia c ea era acolo+ N-a#ea s-o gseasc niciodat+ *etea (i era (ngrozitoare+ E$ilie se tr( %n la c1iu#et+ *e reze$ de %erete i desc1ise ro"inetul+ .1iloii (i czur (n #ine+

Erau ni te c1iloi de "iat! c1iar dac desc1iztura le fusese cusut+ 3u+ Hainele (i stteau tot ($%turite! lng %at+ *e (ntoarse! cltinndu-se %e %icioare) a"ia reu ea s % easc+ Pntecele nu-i $ai era dect o gaur adnc! care nu $ai si$ea foa$ea+ Voi s- i ($"race 1ainele+ Erau ale ei i #oia s le %oarte+ 5ar! $ai (nti! tre"uia s doar$+ Era $ai "ine s doar$+ Tati (l tiase %e ti% i aruncase "ucile (n $are+ 0i era groaznic de sete! (n continuare+ Poate c! la ur$a ur$ei! i tati era $ort i n-a#ea s #in niciodat+

58
Pri$ul lucru care o fra% %e >nger Jo1anne fu acela c el era $asi#+ 5u% %ri$ele fraze introducti#e! r$ase stu%efiat+ 4eir Oongs"a??en n-a#ea nicio %restan! niciun far$ec+ .u toate c nu-i (ntlnise niciodat nici tatl! nici fratele! >nger Jo1anne a#ea clara i$%resie c a$ndoi fuseser ni te oa$eni de care nu te %uteai a%ro%ia fr s fii ca%ti#at! (n sensul "un sau (n sensul ru al cu#ntului+ As"/Nrn Be#1ei$ fusese un agitator arogant! un $are artist) o %ersoan e<u"erant i fr li$ite! %n i (n actul suicidar+ Astor Oongs"a??en tria! (n continuare! (ntr-o aur de anecdote ce #or"eau att de ata a$entul! ct i de ingeniozitatea lui+ 4eir! fiul cel $are! conducea un $ic ca"inet (n _#re *lottsgate! o fir$ indi#idual! de care >nger Jo1anne nu auzise ni$ic+ Pereii erau la$"risai+ Eta/erele erau $aronii i greoaie+ 3r"atul din s%atele "iroului %rea $are era! i el! greoi! fr a fi gras+ Prea fr contur i neinteresant+ Pr %uin+ .$a al"+ Oc1elari ener#ani+ Voce $onoton+ Parc era un "r"at fcut %e de-antregul din "uci %e care ni$eni din fa$ilie nu le #oise+ 7 .u ce (i %ot fi de folos doa$nei8 se interes el! z$"ind+ 7 EuA >nger Jo1anne ( i drese glasul i (nce%u din nou+ 7 V aducei a$inte de cazul Hed#ig! Maestre Oongs"a??en8 El czu %e gnduri+ Oc1ii i se (nc1iser %e /u$tate+ 7 NuA! ezit a#ocatul+ Ar tre"ui8 Putei s-$i $ai dai i alte a$nunte8 7 .azul Hed#ig+ 0n ,EGI+ El a#ea acela i aer %uin %ierdut+ Era sur%rinztor+ .nd (i #or"ise! (n trecere! des%re asta! "trnei! fr s s%un ni$ic (n %lus des%re ceea ce fcea ea (n realitate! >nger Jo1anne fusese fra%at! constatnd cu ce %recizie ( i a$intea fe$eia des%re uciderea $icuei Hed#ig+ 7 A1! da2 El a"ia dac ( i ridicase "r"ia+ 7 6n caz ori"il+ Este #or"a de fetia #iolat i asasinat! a%oi gsit (ntr-unA sac8 Asta e8 7 E<act+

7 5a! da+ 0$i a$intesc+ 5ar! la acea e%oc! era$ foarte tnrA ,EGI! zicei8 N-a#ea$ $ai $ult de o%ts%rezece ani+ La #rsta aceea! nu cite ti cu %rea $ult asiduitate ziarele+ =$"i! %arc scuzndu-se %entru li%sa lui de interes+ 7 Nu! %oate c nu+ 5e%inde+ 5ar! de #re$e ce tatl du$nea#oastr re%rezenta %rocuratura! ($%otri#a %resu%usului uciga ! $ gndea$ c # #ei a$inti destul de "ine cazul+ 7 Auzii! reacion 4eir Oongs"a??en! trecndu- i o $n %este cre tet) (n ,EGI! a#ea$! #a s zic! o%ts%rezece ani+ Era$ (n ulti$ul an de liceu+ M ocu%a$ de cu totul altce#a dect de $unca tatlui $eu+ 5e altfel! ca s fiu %e de%lin cinstit! relaiile noastre nu erau dintre cele $ai clduroase+ 5ar nu #d (n ce $sur #-ar interesa asta %e du$nea#oastr+ 5e fa%t! unde #rei s a/ungei8 Arunc o %ri#ire ra%id s%re ceasul de $n+ 7 La esenial! rs%unse la iueal >nger Jo1anne+ A$ toate $oti#ele ca s cred c fratele du$nea#oastrA A a/unge la esenial nu era att de si$%lu cu$ crezuse ea+ 0 i %use %icior %este %icior i (nce%u din nou+ 7 .red c As"/Nrn Be#1ei$ a#ea! (ntr-un fel sau altul! o legtur cu $oartea lui Hed#ig+ Pe fruntea lui 4eir Oongs"a??en a%rur trei riduri adnci+ >nger Jo1anne (i ur$rea c1i%ul+ 0n ciuda e<%resiei sale sur%rinse! r$nea uluitor de neutru+ Ea nu era sigur c! dac l-ar fi (ntlnit ulterior %e strad sau (n alt ($%re/urare! l-ar fi recunoscut+ 7 As"/NrnA! (nce%u el! aran/ndu- i cra#ata+ 5e unde nai"a ai scos o ase$enea idee8 0n ,EGI8 5oa$ne! dar! %e #re$ea aia! a#eaA ais%rezece ani2 @ais%rezece ani2 0n afar de asta! As"/Nrn n-ar fi %utut niciodatA 7 V aducei a$inte de Anders Mo1aug8 (l (ntreru%se ea+ 7 3ine(neles c ($i aduc a$inte de el! rs%unse a#ocatul! cu #dit iritare+ 0na%oiatul+ Pro"a"il c! la ora actual! nu este corect din %unct de #edere %olitic s folose ti un ase$enea ter$en! dar! %e atunci! era cunoscut su" aceast %orecl+ 3ine(neles c-$i aduc a$inte de Anders+ La un $o$ent dat! se tot inea du% fratele $eu+ 5e ce $ (ntre"ai8 7 Ma$a lui Anders! Agnes Mo1aug! s-a dus la %oliie! (n ,EIG+ .1iar du% $oartea fiului su+ Tot ce tiu e c ea credea c fiul su era cel care o asasinase %e Hed#ig (n ,EGI+ 0l

%rote/ase (n toi anii ia! dar #oia s- i eli"ereze con tiina! de #re$e ce "iatul nu $ai %utea fi ur$rit i conda$nat+ 4eir Oongs"a??en a#ea un aer sincer dezorientat+ 0 i desfcu gulerul c$ ii i se %lec %e deasu%ra "iroului+ 7 5e acord! rosti el (ncet+ 5ar ce legtur are fratele $eu cu aceast infor$aie8 5oa$na Mo1aug a $enionat cu$#a c fratele $eu ar fi fost i$%licat8 7 Nu+ Nu s-ar %utea s%une+ Nu! du% cte tiu eu+ 0n realitate! nu tiu dect foarte %uine lucruri des%re ceea ce a s%us ea! iA 4eir se z"rli i scutur energic din ca%+ 7 *untei con tient de ceea ce facei (n cli%a asta8 e<cla$ el+ Acuzaiile %e care le aducei sunt cu$ nu se %oate $ai grosolane i $ai in/urioase! iarA 7 Eu nu acuz %e ni$eni de ni$ic! i-o (ntoarse >nger Jo1anne! cu #oce cal$+ A$ #enit s # %un cte#a (ntre"ri i s # cer a/utorul+ 5at fiind c a$ solicitat o (ntre#edere o"i nuit! sunt dis%us! "ine(neles! s # %ltesc onorariul cu#enit+ 7 * %ltii8 Adic s $ %ltii ca s #enii i s for$ulai acuzaii ($%otri#a unei rude a%ro%iate! care este! %e deasu%ra! $oart i! (n consecin! nu se %oate a%ra8 * %ltii8 7 N-ar fi $ai "ine s ascultai %ur i si$%lu ceea ce a$ de s%us8 (i suger >nger Jo1anne+ 7 A$ ascultat $ai $ult dect suficient! $ulu$esc2 *u" nrile lui! se desenau dou cercuri al"e+ Bes%iraia (i trda ener#area+ 0n ciuda tuturor lucrurilor! ea strnise (ntru ct#a curiozitatea acestui o$+ O #edea (n %ri#irea lui! acu$ foarte #ie) $ai #ie dect la sosirea ei! cnd o in#itase s ia loc fr s-i acorde! cu ade#rat! atenie+ 7 Anders Mo1aug a"ia dac era (n stare s fac ce#a din %ro%rie iniiati#! afir$ ea+ 5u% cte a$ auzit des%re el! ar fi a#ut dificulti s #in la Oslo fr s-l a/ute cine#a+ @tii foarte "ine c a fost %rostit (n nu$eroaseA situaii ne%lcute+ 5e ctre fratele du$nea#oastr+ 7 *ituaii ne%lcute8 *untei con tient de ceea ce s%unei8 O %loaie de sali# se rs%ndi %e "irou+ 7 As"/Nrn era dr"u$ cu Anders+ 5rgu2 Toi ceilali fugeau de gorila aia ca de ciu$2 As"/Nrn era singurul care (l lua cu el %este tot2

7 .a de e<e$%lu! s deca%iteze o %isic! (n se$n de %rotest fa de fa$ilia regal8 4eir Oongs"a??en ( i ddu oc1ii %este ca%+ 7 O %isic+ O %isic2 3ine(neles c n-a fost "ine c a c1inuit "ietul ani$al! i! a%oi! a fost totu i arestat i conda$nat la %lata unei a$enzi+ A fost %ede%sit+ 5u% acest e%isod! As"/Nrn n-a $ai fcut ru ni$nui+ Nici c1iar unei %isici+ As"/Nrn eraA A#ocatul cenu iu %arc se dezu$fla+ *e fcu $ic! iar >nger Jo1anne #zu clar c oc1ii (i de#eniser $ai strlucitori+ 7 Este! fr (ndoial! greu de conce%ut! declar el! ridicndu-se %lin de $ndrie! dar ($i iu"ea$ cu ade#rat fratele+ *ttea lng "i"liotec) degetele lui alergau %e cele ase cri legate (n %iele+ 7 N-a$ citit niciodat ce a scris! $rturisi 4eir Oongs"a??en! cu glasul cal$+ Era ce#a %rea dur! indiferent de %artea (n cauz+ 5ac ne lu$ du% oa$eni+ @i! totu i $i-a$ %rocurat aceste %ri$e ediii! legate+ Au de#enit agrea"ile la %ri#it! nu credei8 9ru$oase %e dinafar i! du% cte a$ (neles! destul de urte %e dinuntru+ 7 N-a s%une asta! o"iect >nger Jo1anne+ .nd le-a$ citit! $-au i$%resionat $ult+ 0n s%ecial Sudori reci+ .1iar dac de% e te orice li$ite iA 7 As"/Nrn era fidel con#ingerilor lui! o (ntreru%se 4eir Oongs"a??en+ Parc ar fi #or"it des%re sine+ Luase de %e raft una dintre cri i o inea (n $n+ Volu$ul era gros i co$%act+ >nger Jo1anne g1ici c era #or"a de Ora %n"hi$it& maree %nalt+ .otorul aurit lucea (n lu$ina lustrei+ Pielea (n care era legat era (ntunecat! a%roa%e ca le$nul lustruit+ 7 Pro"le$a este c! (ncetul cu (ncetul! nu a $ai a#ut ni$ic (n care s cread! e<%lic el+ Nu a $ai a#ut ni$ic fa de care s fie fidel+ 0n acel $o$ent! s-a %r"u it+ 5ar! %n atunciA *coase un fel de sus%in i se (ndre%t+ 7 As"/Nrn n-ar fi fost niciodat (n stare s-i fac ru cui#a+ Nu unul fizic+ Niciodat+ Nici la ais%rezece ani! nici $ai trziu+ Asta #-o %ot garanta eu+ *e (ntorsese din nou cu faa+ 0 i (nlase "r"ia s%re >nger Jo1anne i o %ri#ea (n oc1i! innd $na drea%t %e carte! ca i cu$ aceasta ar fi fost o 3i"lie %e care /ura+

Hn ce msur %i cunoatem pe cei apropia$iA se (ntre" >nger Jo1anne+ Gu spui ade rul! tii c 'sb/rn n*ar fi fost %n stare s*i fac ru cui a! +entru c*l iubeai! +entru c era sin"urul tu frate! .re#i c tii! tii c tii! Dar eu& una& nu tiu! Nu l*am cunoscut! +ur i simplu& am citit ce a scris! Noi to$i suntem mai multe persoane %n una sin"ur! 'sb/rn ar fi putut fi un uci"a& chiar dac tu n*ai rea niciodat s admi$i asta! 7 Mi-ar fi %lcut tare $ult s discut cu tatl du$nea#oastr! #or"i ea+ 4eir Oongs"a??en %use cartea la loc! %e eta/er+ 7 .u$ dorii+ 5ar #a tre"ui s # ducei (n .orsica+ M (ndoiesc c se #a (ntoarce #reodat (n ar+ 0n acest $o$ent! nu se si$te "ine+ 7 L-a$ sunat ieri+ 7 L-ai sunat8 @i i-ai s%us "azaconiile astea8 @tii cu$#a ci ani are8 .ercurile al"e (nce%user din nou s i se deseneze (n /urul nasului+ 7 Nu i-a$ s%us ni$ic des%re As"/Nrn! %reciz la iueal >nger Jo1anne+ 0n realitate! a"ia dac a$ a#ut ti$% s s%un cte#a cu#inte+ >-a srit andra+ >-au #enit toi dracii! ca s fiu o"iecti#+ 7 Nu-i greu de (neles! $or$i 4eir Oongs"a??en! aruncndu- i iar oc1ii la ceas+ >nger Jo1anne o"ser# c el nu %urta #erig1et+ Pe "iroul $aroniu nu e<ista nicio fotografie+ 0nc%erea era li%sit de orice o"iect ce ar fi atestat #reo relaie %ersonal! (n afar de cea cu fratele lui decedat! un autor care fcea o"iectul unei $eticuloase gri/i rsfrnte asu%ra ctor#a costisitoare #olu$e legate! niciodat citite+ 7 .redea$ c ai %utea #or"i du$nea#oastr cu el! continu >nger Jo1anne+ .a s-i e<%licai c nu #reau s rnesc %e ni$eni+ .aut doar s aflu ce s-a (nt$%lat cu ade#rat+ 7 .u$ adic ce s-a (nt$%lat cu ade#rat8 .e #rei s s%unei8 5ac nu $ (n al $e$oria! %entru $oartea lui Hed#ig a fost conda$nat un o$+ .onda$nat de /urai2 Ar tre"ui s fie destul de e#ident ce s-a (nt$%lat2 Acest o$ era #ino#at+ 7 Nu cred+ @i! dac a %utea utiliza cele zece $inute r$ase din /u$tatea de or %re#zut %entru a # e<%lica de ce a$A 7 Nu a#ei zece $inute! decret el+ .onsider c aceast (ntre#edere s-a (nc1eiat+ Putei %leca+

Lu un dosar i (nce%u s-l citeasc! ca i cu$ >nger Jo1anne ar fi dis%rut+ 7 *e %are c un o$ a fost conda$nat! de i era ne#ino#at! e<%lic ea+ *e nu$ea A?sel *eier i a %ierdut totul+ 5ac nu %entru altce#a! asta ar tre"ui s # tul"ure $car ca a#ocat+ .a o$ al legii+ 7 .u s%eculaiile du$nea#oastr! %utei cauza %agu"e ire%ara"ile! (i rs%unse el! fr s- i ridice oc1ii din 1rtii+ 9ii a$a"il i %lecai+ 7 .ui i-a %utea cauza nea/unsuri8 As"/Nrn a $urit2 Acu$ a%tes%rezece ani2 7 Plecai2 >nger Jo1anne nu %utea face altce#a dect s se su%un+ 9r s $ai scoat o #or"! se ridic i se (ndre%t s%re u + 7 Lsai "alt onorariul! conc1ise cu glas dur 4eir Oongs"a??en+ @i nu $ai #enii niciodat aici+ Peste Oslo adia un #nt cald+ >nger Jo1anne o#i o cli%! (n faa "irourilor lui 4eir Oongs"a??en! du% care se 1otr( s se duc la $unc %e /os+ 0 i scoase /ac1eta taiorului i constat c trans%irase su" "ra+ .azul acesta ar fi tre"uit clarificat cu $ult ti$% (n ur$+ Acu$! era trziu+ O cu%rinse dis%erarea+ A?sel *eier ar fi tre"uit rea"ilitat ct $ai era (nc ti$%+ .t $ai erau (nc (n #ia actorii i$%licai+ .t $ai dinuiau (nc a$intirile oa$enilor+ Acu$! ea nu fcea altce#a dect s se iz"easc de un zid! indiferent (ncotro s-ar fi (ndre%tat+ Toat %o#estea asta o o"osea+ La ur$a ur$ei! (nsu i A?sel *eier o res%insese+ *e gndi la Al#1ild *ofien"erg i si$i %arc o strngere de ini$! dar ddu deo%arte la iueal acest u or senti$ent de cul%a"ilitate+ >nger Jo1anne nu- i luase! de fa%t! niciun anga/a$ent) nici fa de A?sel! nici fa de Al#1ild+ 0n definiti#! fcuse $ai $ult dect fusese necesar) $ai $ult dect i-ar fi %utut cere cine#a+

59
7 @i asta e tot ce a#e$! constat! nec/it! Vng#ar *tu"N+ 7 Mda+ *ig$und 3erli s$iorci i ( i trecu $neca %e su" nas+ 7 Tare $i-e tea$ c nu-i $are scofal+ .azier #irgin+ 5ac a fost #reodat denunat %entru ce#a! asta s-o fi (nt$%lat acu$ un car de ani+ N-a dat (n #iaa lui un e<a$en la #reo uni#ersitate de %rin Nor#egia! ceea ce (nsea$n c studiile cu care se ($%uneaz atta tre"uie s le fi fcut ori (n strintate! oriA 7 Ori deloc+ Ea are dre%tate+ 7 .ine8 7 Las-o "alt+ *ig$und se s$iorci din nou i (nce%u s scotoceasc %e su" "etelia (ngust a "lugilor! du% o "atist de 1rtie+ 7 Tignafes! "ol"orosi el+ A$ nasul co$%let (nfundat+ Oarsten ]sli s-a tot $utat) (n %ri#ina asta! cel %uin! (i %ot da toate asigurrile+ Nu-i deloc sur%rinztor c! de la o #re$e! nu s-a $ai ostenit s anune la %ri$rie+ Nielu ca$ %li$"re! ti%ul+ 0n treact fie s%us! are %er$is de conducere a ta<iului+ Pentru Oslo+ 5ac asta se %oate nu$i o di%lo$ de studii+ 7 0n ulti$ instan+ .e-i asta8 (ntre" Vng#ar! artnd s%re un %ost-it+ 7 .e anu$e8 *ig$und se a%lec asu%ra "iroului+ 7 A1! astaA A fcut cursuri de ofer %entru a$"ulan! cu ci#a ani (n ur$+ Mi-ai s%us s nu negli/ez ni$ic+ 7 @i %u tiul8 Vng#ar se $uncea cu celofanul unei noi cutii de tra"ucuri+ 7 *unt %e %ro"le$+ 5ar de ce ar tre"ui s ne (ndoi$ c ti%ul s%une ade#rul (n %ri#ina asta8 A#e$ #reun $oti# ca s crede$ c i-ar %utea nscoci un fiu8 Vng#ar "g cu gri/ un tra"uc (n etuiul argintiu! a%oi (l strecur (n "uzunarul de la %ie%t+ 7 Nu cred s $int! rs%unse el+ Vreau doar s tiu ct de strns (i este relaia cu acest fiu+ .asa lui nu las i$%resia c ar gzdui cu regularitate un nc+ @i Tro$sN8 A fost acolo8 *ig$und 3erli arunc o %ri#ire la cutia din le$n strlucitor! de "alsa+ 7 Te rog! (i s%use Vng#ar+

7 .el $ai "ine ar fi fost s-l (ntre"$ %e Oarsten ]sli2 A$ #erificat toate listele! i nu era (n niciun a#ion care z"ura (ntracolo! la ora care ne intereseaz+ Nu su" %ro%riul nu$e! se (nelege+ A$ %us $na %e co%ia fotografiei lui din %a a%ort i a$ tri$is-o la Tro$sN+ O s #ede$ ce s%une %rofesorul la+ Ni$ic! du% ct se %are+ O ine una i "un c nu a #zut destul de "ine faa ti%ului+ CAnc1etaD astaA 7 Anu se si$%lific deloc %rin fa%tul c nu$itul Oarsten ]sli nu tre"uie s- i dea sea$a de ni$ic+ Nu l-a$ %utea c1e$a la un interogatoriu cu$ se cu#ine8 5oa$ne sfinte! doar o face$ i (n cazul unui cretin oarecare! fr ca astaA 7 Oarsten ]sli nu-i un cretin oarecare! (l (ntreru%se Vng#ar+ 5ac nu $ (n el! el ine un co%il %e unde#a+ Nu #reau ca ti%ul s ai" #reun $oti# c(t de mic! care s-l fac s cread c-l #nez+ *ig$und 3erli ( i #r( tra"ucul su" nas+ 7 Auzi! Vng#arA! (nce%u fr s-l %ri#easc (n oc1i %e ins%ectorul %rinci%al+ 7 5a+ 7 E<ist oare altce#a! ce a altfel dect aceastA aceastA E<ist oare ni te ele$ente $ai concrete! dac #rei! (n afar deA 7 Nu+ 5oar o senzaie+ O senzaie foarte %uternic+ O tcere de%lin se ls asu%ra (nc%erii+ 5e %e culoar! se auzeau %a i gr"ii) (n de%rtare! suna un telefon+ .ine#a ridic rece%torul+ O fe$eie iz"ucni (ntr-un rs sonor! de cealalt %arte a u ii+ Vng#ar nu sc%a din oc1i tra"ucul %e care *ig$und continua s-l in (ntre nas i "uza su%erioar+ 7 >ntuiia nu-i ni$ic altce#a dect %relucrarea (n su"con tient a unor factori %e care i-a$ rece%tat! declar el! (nainte de a- i a$inti de unde tia c1estia asta+ *e a%lec "rusc deasu%ra "iroului+ 7 Ti%ul fcea %e el de fric! ( i scui% Vng#ar #or"ele %rintre dinii (ncle tai+ A r$as %ur i si$%lu nucit cnd $-a$ (nfiinat+ Era$ att deA 0 i inu degetul $are i arttorul la de%rtare de #reun centi$etru! unul de altul+ 7 6at(t de a%roa%e de a-l (nfunda+ 5ar s-a (nt$%lat ce#a! nu tiu ce! iar elA *e ls (ncet %e s%ate+

7 A de#enit din nou st%n %e sine! ce $ai+ Nu tiu nici cu$! nici de ce+ @tiu doar c se %urta (ntr-un fel (n careA Ei! fir-ar al dracuU! *ig$und2 TuA 5in toi cei care sunt aici! $car tu ar tre"ui s te (ncrezi (n instinctul $eu2 Pu toaica aia e acolo= Oarsten ]sli o ine %rizonier %e E$ilie! iar noi! noi ne (n#rti$ cu elico%terele i 5u$nezeu $ai tie cu ci oa$eni i cu cte ra"le! ca s cut$ un retardat care se fie %rin %dure2 *ig$und sc1i un z$"et ca$ ru inat+ 7 5ar nu %oi fi sigur de asta+ Tre"uie s recuno ti i tu+ Nu %oi fi absolut si"ur+ Nu e %osi"il+ 7 Nu! sfr i Vng#ar %rin a fi de acord+ E clar c nu %ot fi sigur+ 5ar $ai f ni te s%turi ca s-$i scoi la i#eal $ai $ulte (n legtur cu flcul sta+ Te rog+ *ig$und fcu un $ic se$n din ca% i ie i+ Tra"ucul r$ase %e "irou+ Vng#ar (l lu i-l studie cu de-a$nuntul+ A%oi! (l arunc la co i ( i aduse a$inte c tre"uia s-l sune %e instalatorul din LillestrN$+ N-a#ea niciun $oti# ca s-i i$%un lui .ato *Jlling o de%lasare inutil la Oslo+ Turid *ande O?sNJ (nc nu dduse niciun se$n de #ia+ .u toate c el o sunase de trei ori i-i lsase $esa/e %e ro"ot+

60
>nstalat la o $as de la T1eatercafeen! A?sel e<a$ina farfuria cu s$Nr"rNd IG sa#ant aran/at! %e care c1elnerul i-o a ezase (n fa+ 6itase c la s$Nr"rNd nu se %unea cea%! i nu %rea tia cu$ s-l $nnce+ Pri#i %e furi (n /ur+ O fe$eie (ntre dou #rste! de la $asa (n#ecinat! folosea furculia i cuitul! de i tartina ei nu era nici %e de%arte la fel de groas ca a lui A?sel+ .u un gest destul de nesigur! A?sel *eier ( i lu i el tac$urile+ Bo ia (i czu (n farfurie+ 0nde%rt cu delicatee frunza de salat de %e felia de %ateu de ficat+ Nu-i %lcea salata+ 5ar tartina era "un la gust+ .a i "erea! %e care o "u dintr-o sor"itur+ 0 i co$and (nc un %a1ar+ 7 .u %lcere! (i rs%unse c1elnerul+ A?sel *eier (ncerc s se rela<eze+ 0 i duse $na la "uzunarul de la %ie%t+ Era a doua oar cnd ( i folosea cartea de credit+ *e descurca "ine+ Nu $ai a#usese niciodat (n #ia lui un card de %lastic+ Visa i A$erican E<%ress+ .1erJl insistase s i le fac! stnd la "iroul ei+ @i nu-l $ai durea ca%ul! (l (ncredinase+ Pese$ne c tia ea ce s%une+ Visa era argintie+ 5e %latin! o%tise .1erJl+ Pou2re rich& 5ou kno@=II 5e fa%t! ca s %un lucrurile astea la %unct! era ne#oie de dou s%t$ni! dar ea le descurcase (n $ai %uin de dou zile+ Totul $ersese att de re%edeA *e si$ea a$eit+ .e-i dre%t! nu dor$ise de treizeci i ase de ore+ ="orul se desf urase "ine! dar (i fusese i$%osi"il s doar$! din cauza t$"lului fcut de $otoare+ La Oefla#i?! crezuse! ti$% de o cli%! c au a/uns+ .nd (nce%use s- i caute "aga/ele! o doa$n drgu! (n unifor$! (l l$urise c $ai a#ea de a te%tat+ 0 i consult ceasul ales de doa$na 5a#is! la HJannis! i socoti (ncet cu ase ore $ai %uin+ La .a%e .od! era nou di$ineaa+ *oarele a/unsese sus! deasu%ra trectorii dins%re Nantuc?et >sland! iar $area era la reflu<+ 5ac #re$ea era "lnd! %uteai #edea %n la Mono$oJ! care se (ntindea la sud-#est! %e linia orizontului+ O zi "un %entru %escuit) oare Matt 5elaWare %lecase de/a cu #asul8 7 Altce#a8
Tartine srate! foarte a%reciate (n Nor#egia! cu Kso$on! an oa! 1eringL! cre#ei! ou! cruditi! "rnz+ II @tii! e ti "ogat2
IG

unc! %e te

A?sel scutur din ca%+ 3/"i du% cardul de credit! dar! cnd ( i scosese! (n sfr it! %ortofelul din "uzunarul interior! c1elnerul dis%ruse+ A#ea s se (ntoarc! de "un sea$+ Tre"uia s se rela<eze+ Ni$eni nu-l %ri#ea cu insisten+ Ni$eni nu-l recuno tea+ 5e asta se te$use cel $ai tare+ * nu o"ser#e cine#a cine e el+ 0n ti$% ce aterizau la 4arder$oen! (nce%use s regrete+ Nu dorea dect un lucru& s ia %ri$ul a#ion care z"ura (n sens o%us+ * anuleze tranzacia+ * se (ntoarc acas i s- i recu%ereze #asul! %isica i soldaii de sticl+ Totul ar %utea fi ca (nainte+ La dre%t #or"ind! nu a#usese de ce s se %lng+ 9usese (n siguran! (n orice caz! du% ce! (ntr-o noa%te de $artie ,EEF! co $arurile (i dis%ruser+ Nor#egia se sc1i$"ase+ 6nde $ai %ui c oa$enii #or"eau altfel+ 0n auto"uzul care (l ducea la Oslo! ci#a tineri a ezai (n faa lui foloseau un li$"a/ %e care (l (nelegea cu greu+ Lucrurile se (ndre%tar de cu$ intr la .ontinental+ A?sel *eier nu- i a$intea dect de nu$ele a dou $ari 1oteluri din Oslo& 4rand Hotel i .ontinental+ Al doilea suna $ai "ine dect %ri$ul+ .u siguran c te ruinau! dar A?sel a#ea "ani i un card de %latin+ .nd ( i %usese %a a%ortul a$erican %e g1i eu! ti%a de acolo i se adresase (n englez) a%oi! auzindu-l c-i rs%unde (n nor#egian! (i z$"ise+ Era a$a"il+ Toat lu$ea era a$a"il! iar aici! la T1eatercafeen! c1elnerul #or"ea! ca (n a$intirile lui A?sel *eier! o li$" %e care o (nelegea+ 7 *untei (n trecere8 (l (ntre" ti%ul sl"nog! %unnd nota %e $as+ 7 5a+ Nu+ 0n trecere+ 7 Poate stai la 1otel! continu c1elnerul! lund cardul+ *%er s a#ei un se/ur agrea"il+ Acu$! c1iar c #ine #ara+ E $inunat+ A?sel *eier #oia s se duc (n ca$er i s- i ofere cte#a ore de so$n+ Tre"uia s se o"i nuiasc din nou s fie acolo+ 5u% aceea! a#ea s ias ca s dea o rait %rin ora + La cderea serii+ Voia s tie cte a$intiri (i $ai r$seser+ Voia s si$t Nor#egia+ * desco%ere dac Nor#egia (l recunoa te+ A?sel nu credea asta+ Toat %o#estea se %etrecuse cu att de $ult #re$e (n ur$A O eternitate+ A doua zi! a#ea s-o #ad %e E#a+ 5ar nu (nainte de a doua zi+ @tia c e "olna# i era %regtit %entru orice e#entualitate+

0nainte de-a ador$i! #oia s-o sune %e >nger Jo1anne Vi?+ 0n fond! nu trecuser dect cincis%rezece zile+ .u siguran c ea r$nea la ser#iciu %n trziu+ Poate c era ($"ufnat fiindc el o tersese engleze te+ Totu i! se de%lasase %n (n *tatele 6nite ca s-l (ntlneasc+ 0 i lsase cartea de #izit i (n cutia de scrisori! i su" u a de la intrare+ 0n orice caz! tre"uie s fi fost! (n continuare! interesat s sc1i$"e o #or"uli cu el+

61
>nger Jo1anne a#ea ciudata senzaie c era de/a #ineri+ Plecnd de la "irou la ora dou! su" %rete<tul c tre"uie s se duc la li"rrie! fu ne#oit s- i re%ete de cte#a ori c nu era nici $ai $ult! nici $ai %uin dect $iercuri! - iunie+ La li"rria Norli alesese! (ntr-o ediie de "uzunar! ulti$ul dintre cele ase ro$ane ale lui As"/Nrn Be#1ei$! +cat de moarte& paispre#ece noiembrie+ >nger Jo1anne credea c-l citise de/a+ 5u% treizeci de %agini! a/unse la concluzia c $e$oria (i /ucase o fest! cartea era un fel de ro$an de antici%aie! iar ea nu era con#ins c-l a%reciaz+ *e a%ro%ia ora /urnalului de actualiti+ 5esc1ise tele#izorul+ Laffen *Nrnes fusese #zut %e un dru$ naional! la nord-est de Oslo+ Mergea %e /os+ 5escrierile fcute de trei $artori diferii cores%undeau a%roa%e %n la detaliu! de la costu$ul de ca$ufla/! %n la "raul %us (n g1i%s+ 0nainte s %oat fi arestat! fugarul se fcuse din nou ne#zut (n %dure+ Poliia %ri$ise a/utorul a doi #ntori de ur i finlandezi+ TVH a#ea elico%tere (n zon! (n ti$% ce NBO se su%unea (ntotdeauna (nde$nurilor insistente ale %oliiei! care o sftuiau s stea (n "anca ei+ 0n sc1i$"! tri$isese acolo cinci ec1i%e diferite! dintre care niciuna n-a#ea $are lucru de %o#estit+ >nger Jo1anne fu scuturat de un fior! cnd trecu de %e un canal %e altul+ Telefonul (nce%u s sune+ Ea reu i s dea sonorul $ai (ncet i rs%unse+ Vocea de la rece%tor nu-i era cunoscut+ 7 Vor"esc c1iar cu >nger Jo1anne Vi?8 7 5aA 7 0$i %are ru c # deran/ez acu$! seara! $ nu$esc 6nni Oongs"a??en+ 7 0nelegA >nger Jo1anne (ng1ii (n sec i ( i trecu rece%torul din $na drea%t (n $na stng+ 7 5u$nea#oastr ai #or"it cu soul $eu luni! nu-i a a8 7 5a! euA 7 Astor a $urit (n di$ineaa asta! o (ntreru%se #ocea+ >nger Jo1anne (ncerc s (nc1id tele#izorul! dar a%s %e "utonul de #olu$+ 6n $oderator $ugi cu$ c (ntreaga Beda?s/on H, se ocu%a de Marea Vntoare de Oa$eni+ >nger

Jo1anne ni$eri! (n sfr it! "utonul care tre"uia! i se a ternu tcerea+ 7 0$i %are nes%us de ru! "igui ea+ .ondA condoleane+ 7 Mulu$esc+ V-a$ sunat %entru c a dori nea%rat s # (ntlnesc+ Vocea lui 6nni Oongs"a??en era ui$itor de cal$! innd cont c era #du# doar de cte#a ore+ 7 * $ (ntlniiA 5aA *A 3ine(neles+ 7 *oul $eu era (ntr-un 1al fr 1al du% ce ai #or"it cu el+ >eri! a sunat fiul $eu i $i-a s%us c ai trecut %e la "iroul lui+ AstorA 5a+ A $urit azi-di$inea! de#re$e+ 7 0$i %are sincer ru! dacA Vreau s s%un c n-a$ a#ut niciodat intenia sA 7 5oa$n Vi?! n-a fost un deces tragic+ Lini tii-#+ Astor a#ea nouzeci i doi de ani! iar sntatea (i era cu$ nu se %oate $ai u"red+ 7 3ine+ 5ar euA >nger Jo1anne 1a"ar n-a#ea ce-i %utea s%une+ 7 @i eu ($"trnesc! continu 6nni Oongs"a??en+ Mine! $ (ntorc acas! cu soul $eu+ @i-a dorit s fie (n$or$ntat (n Nor#egia+ Ai fi foarte a$a"il dac $i-ai acorda o (ntre#edere de cte#a cli%e! c1iar $ine+ A#ionul aterizeaz %e la %rnz+ Nea$ %utea (ntlni la ora trei8 7 5arA Asta $ai %oate a te%ta2 0n orice caz! %n du% (n$or$ntare+ 7 Nu+ A a te%tat! i a a! destul+ V rog! doa$n Vi?+ 7 >nger Jo1anne! $ur$ur ea+ 7 Atunci! la ora trei+ La 4rand .af[ # con#ine8 Acolo este! (n general! lini te+ 7 9oarte "ine+ Ora trei+ 4rand .af[+ 7 Pe $ine+ La re#edere+ 3trna doa$n (nc1ise telefonul $ai (nainte ca >nger Jo1anne s ai" rgazul de a-i rs%unde+ B$ase cu rece%torul (n $n cte#a $o$ente+ 0i era greu s defineasc ce anu$e o fcea s res%ire att de iute! ins%irnd i e<%irnd de fiecare dat foarte %uin aer& senti$entul cul%a"ilitii sau curiozitatea8 .e Dumne#eu oi fi r(nd de la mineA se gndi ea! %unnd rece%torul la loc+ .e anume a ateptat prea multA A"ia atunci si$i cu$ sngele (i urc (n o"ra/i+ 7 ?*am luat ia$a lui 'stor >on"sbakken=

Vng#ar *tu"N sttea singur! (n "iroul lui! unde citea %entru a doua oar un e-$ail+ Poliia din Tro$sN nu %utuse s scoat ni$ic altce#a de la MaJ 3erit 3enonisen! dect c (l cunoscuse %e Oarsten ]sli odinioar! i destul de su%erficial! du% cu$ s%usese de/a+ Te<tul era scurt! laconic+ Era clar c ofierul nu (nelesese i$%ortana cererii lui Vng#ar+ >nterogatoriul fusese luat la telefon+ TNnnes *el"u nu auzise niciodat de cine#a %e nu$e Oarsten ]sli+ 4rete Har"org era $oart+ Turid *ande O?sNJ era inkommunikado+ .nd Vng#ar iz"uti! (n cele din ur$! %e la sfr itul du%-a$iezii! s intre (n legtur cu fa$ilia! Turid %lecase la ca"an+ 6nde nu era telefon+ 0n Tele$ar?I-! ltrase Lasse! fr alte %recizri! i-i ceruse s-i lase (n %ace %n ce %oliia reu ea s o"in ele$ente $ai concrete i $ai utile+ *ig$und 3erli (nc nu gsise infor$aii des%re fiul lui Oarsten ]sli+ Vng#ar (l "nuia c nici nu %rea se o$ora cu firea ca s rezol#e %ro"le$a+ .u toate c! la $unc! *ig$und 3erli era cel $ai a%ro%iat cola"orator al su! %arc i el ddea "ir cu fugiii+ 5u% accident! totul se sc1i$"ase+ Pierderea lui Elisa"et1 i a Trinei %arc (l $arcaser cu un stig$at care (i fcea %e ceilali s se si$t stn/enii+ .nd se a eza el la $as! ceilali tceau+ Trecuser $ulte luni %n ce ( i %er$iseser s rd (n %rezena lui+ 0ntr-un fel! se $ai "ucura (nc de un anu$it res%ect! dar intuiia lui ' alt dat ad$irat i %urtnd o aur $itic ' de#enise acu$ o caracteristic a$uzant a unui o$ lo#it de #ia i nefericit+ Vng#ar nu era nefericit+ 0 i a%rinse un tra"uc i ( i %use (ntre"ri+ 7 Nu sunt nefericit! conc1ise el! cu /u$tate de glas! tri$ind un nor de fu$ %rin (nc%ere+ Tra"ucul era %rea uscat! iar fu$ul (neccios (l fcu s tu easc+ 5ac nu gsea destule ele$ente (n %ri#ina lui Oarsten ]sli! %e "aza crora s cear o %erc1eziie %n la sfr itul zilei de $ine! inteniona s se duc la el fr $andat+ E$ilie se afla
6na dintre cele ,E regiuni ad$inistrati#e KfJl?erL din zona de sud a Nor#egiei+
I-

acolo+ Era sigur+ Poate c a#ea s fie %us %e li"er+ 5ar o %utea sal#a %e %u toaic+ 7 0nc o zi! ( i s%use! (nainte de a ie i din "irou+ Este tot ce (ndrznesc s ofer+

62
*e recunoscur i$ediat+ .u $ai $ult de o generaie (n ur$! ea (i fcuse se$ne de %e c1ei+ Pri#irile lui (ncercaser s-o ur$reasc %e tnra care ( i strngea alul %e lng ea i ( i ($%ingea "icicleta (ns%re $al! (n ti$% ce MS Sandef/ord se (nde%rta+ Vntul (i flutura $arginea "luzei+ 3icicleta fuse #o%sit din nou! (n ro u+ E#a era su"ire i a#ea oc1i al"a tri+ Acu$! se ($%lineau uns%rezece ani de cnd E#a nu se $ai dduse /os din %at+ 3raele (i zceau! fr #ia! %e lng cor%+ E#a ridic (ncet $na drea%t i o (ntinse s%re A?sel! cnd el intr (n ca$era (n care zcea+ 0ntr-una dintre scrisori! ea (i e<%licase c 5o$nul! (n "untatea lui nesfr it! (i lsase %utere (n $na drea%t+ Astfel (nct %utea continua s-i scrie+ 5ar %icioarele nu-i $ai rs%undeau+ 3raul stng nu-i $ai era de niciun folos+ 7 A?sel! o%ti ea! cu o #oce "lnd i egal! ca i cu$ s-ar fi a te%tat s-l #ad+ A?sel al $eu+ El ( i trase un scaun lng %at! ( i trecu $na! cu stngcie! %e easta tuns ca nai"a i (ncerc s z$"easc+ .nd (i atinser o"razul! degetele E#ei erau reci+ 9useser calde) uscate! #ioaie i calde+ Totu i! era aceea i $n) el o recunoscu i (nce%u s %lng+ 7 A?sel! re%et E#a+ .a s #ezi! ai #enit la $ine+

63
Oarsten ]sli dor$ise %rost! de luni (ncoace+ 0n ti$%ul zilei! %utea s se con#ing c n-a#ea de ce s fie (ngri/orat+ La ur$a ur$ei! Vng#ar *tu"N nu se $ai (ntorsese+ 0n sat! totul %rea nor$al+ Ni$eni nu (ntre"ase cu$ s a/ung la el+ Mai greu era cnd se lsa (ntunericul+ 5e i alerga (n fiecare sear (ntr-un rit$ susinut! ca s se o"oseasc! se %er%elea (n %at %n la re#rsatul zorilor+ 0n di$ineaa asta! anunase la ser#iciu c e "olna#+ Begreta+ Era $ai ru s se (n#rteasc de colo-colo! %rin cas+ N-a#ea ni$ic de fcut+ Planul %entru ,E iunie era gata+ Nu-i $ai r$nea dect s-l %un (n a%licaie+ Putea s zugr#easc %eretele dins%re a%us+ * co"oare (n sat! ca s cu$%ere #o%sea! ar fi fost ne%otri#it! %utea fi #zut de care#a de la gater+ .el $ai "ine era s se duc %n la El#eru$+ 5ac! din (nt$%lare! ddea cine#a %este el! %utea %rete<ta c se dusese la doctor+ 5e fa%t! era o idee "un+ .nd se instal la #olan! se si$i ce#a $ai cal$+ Laffen *Nrnes gsi! (n sfr it! o $a in %e care %utea s-o fure+ O Mazda FHF! $odel ,E:-+ 9usese a"andonat %e un dru$ forestier! #rt! a a! %e /u$tate! (n an+ A#ea %n i %ortierele desc1ise+ Laffen z$"i+ 0n rezer#or! era ce#a "enzin+ Motorul tu i! (ns! %n la ur$! consi$i s se %un (n $i care+ 5in fericire! (ntoarcerea %e dru$ decurse! la dre%t #or"ind! fr nicio dificultate+ O $ic "ifurcaie! aflat la cte#a sute de $etri! (n %dure! (i (ngduia o sc1i$"are de direcie+ .el $ai "ine era s se (ndre%te i$ediat s%re *uedia+ Peste tot! erau elico%tere+ Laffen $ersese (ncet! %e /os! la ad%ostul co%acilor+ 5e fa%t! considera ni$erit s %rofite de (ntunericul no%ii! dar nu a/ungea %rea de%arte! a a c tre"uia s u$"le ziua+ 5e #reo dou ori! cnd fusese destul de %rost ca s $earg %e dru$! zrise ni te oa$eni+ Era co$%let e%uizat i (i #enea $ai u or s % easc %e asfaltul neted+ A%oi! elico%terele ( i fcuser din nou a%ariia! iar el se afundase (n %dure+ Tre"uia s e#ite s%aiile desc1ise+ > se (nt$%la s nu $ai gseasc deloc nordul) atunci! era ne#oit s se odi1neasc o lung "ucat de #re$e+

.1iar dac $a ina (i oferea $ai $ult siguran! tre"uia s ridice ancora+ *uedia era s%re est+ 5e #re$e ce soarele strlucea! direcia (n care tre"uia s se (ndre%te nu era greu de gsit+ 0n casetofon! era o caset cu *%utni?+ Laffen %orni (n rit$ul $uzicii+ Peste %uin! ddu de un dru$ $ai i$%ortant+ *e si$ea $ai lini tit+ 0i fcea "ine s stea la #olan+ 6lti$a oar! (i fcuser "raul zo"+ 5e data asta! $ai $ult ca sigur c l-ar o$or(+ 5ac nu a/ungea! $ai (nainte! (n *uedia+ 5ar a#ea s reu easc+ Nu %utea s fie c1iar a a de%arte+ .el $ult la cte#a ore+ .nd fusese ulti$a oar (n *uedia! $ncase CTentaia lui JanssonD! (ntr-un restaurant de %e $arginea oselei+ 6nul dintre cele $ai "une lucruri %e care le $ncase #reodat+ Pe de alt %arte! acolo! igrile nu erau scu$%e+ Oricu$! costau $ai %uin dect (n Nor#egia+ Acceler+ Oarsten ]sli a#ea $are gri/ s nu conduc %rea re%ede+ Nu tre"uia s atrag atenia+ .inci- ase ?ilo$etri %e or %este #iteza ad$is era cel $ai "ine+ .el $ai nor$al+ Begreta aceast fug+ Pro"a"il c 3o""en (l #zuse trecnd %rin faa "enzinriei! ( i agitase $ult "raele! de i Oarsten nu dduse #reun se$n c l-ar fi o"ser#at+ Ar fi fost de $irare ca 3o""en s %o$eneasc acest a$nunt (n faa cui#a de la gater) cu toate astea! Oarsten se si$ea nelini tit+ 5u% un a#ertis$ent scris! %entru furt! cu siguran c nu $ai a#ea ne#oie de ni$ic altce#a! %entru a fi %us %e li"er+ * se %refac "olna#! ca s %lece la El#eru$ %entru cu$%rturi! nu era o c1estie %rea de tea%t+ *igur! %utea s dea #ina %e doctor! dar i eful %utea face unele #erificri) eful era un ticlos afurisit! care s-ar fi dat %este ca% ca s se descotoroseasc de el+ Poate c tre"uia! %ur i si$%lu! s se (ntoarc din dru$+ 7 *us%ectul conduce o Mazda FHF al"astr! rosti %ilotul de %e elico%ter! cu o #oce (nalt i inteligi"il! o #oce care era (ncrcat cu un %ronunat %atos+ Nu$r de (n$atriculare! (n continuare! necunoscut+ 0l ur$ri$8 Be%et& (l ur$ri$8 7 5e la distan! 1ri glasul din c ti+ 6r$re te-l de la distan+ Trei $a ini se (ndrea%t (ntr-acolo+

7 Bece%ionat! rs%unse %ilotul! du% care ( i anga/ elico%terul (ntr-o cur" %e deasu%ra co%acilor i (l (nl la a%te sute de $etri! fr s sca%e $a ina din oc1i+

64
>nger Jo1anne a te%tase de/a un sfert de or la 4rand .af[+ Tre$ura din toate (nc1eieturile i se cznea s nu- i road ung1iile+ 6nul dintre degete (nce%use s-i sngereze+ La ora trei fi<! "trna doa$n intr (n restaurant+ Bidic o $n $enit s-l in la distan %e eful de sal i se uit (n /ur+ >nger Jo1anne se ridic %e /u$tate i-i fcu se$n+ 6nni Oongs"a??en #eni s%re ea! lat i zdra#n cldit+ Purta o #est "rodat cu lneturi "late! iar fusta (i a/ungea %n la clcie+ >nger Jo1anne (i zri cu $are greutate (nclrile negre i greoaie! cnd se a%ro%ie de $as+ 7 Prin ur$are! du$nea#oastr suntei >nger Jo1anne Vi?+ 3un ziua+ Mna (i era grea i uscat+ Ea se a ez+ La %ri$a arunctur de oc1i! (i era i$%osi"il s g1ice ti c fe$eia asta era trecut de o%tzeci de ani+ 4esturile (i erau sigure! iar $inile nu-i tre$urar cnd i le %use %e $as! (n faa ei+ A"ia du% ce >nger Jo1anne se uit $ai (ndea%roa%e! o"ser# c oc1ii ei ( i %ierduser strlucirea! a a cu$ se (nt$%l cnd o %ersoan atinge acea #rst la care nu o $ai sur%rinde! de fa%t! ni$ic+ 7 V sunt recunosctoare c ai "ine#oit s ne (ntlni$! continu 6nni Oongs"a??en! cu cal$+ 7 Era cel $ai ne(nse$nat lucru! (i rs%unse >nger Jo1anne! golindu- i %a1arul cu a%+ .o$and$ ce#a de $ncare8 7 Pentru $ine! doar o cea c de cafea! $ulu$esc+ *unt %uin e%uizat du% cltoria astaA 7 5ou cafele! (i ceru >nger Jo1anne c1elnerului! s%ernd ca acesta s nu insiste %rea $ult asu%ra o"ligaiei de a lua $asa+ 7 .ine suntei8 se interes 6nni Oongs"a??en+ 0nainte de-a # s%une %o#estea $ea! a #rea s aflu $ai $ulte des%re du$nea#oastr i des%re ceea ce suntei+ Astor i 4eir au fost ca$A e#azi#i! a s%une! (nc1eie ea! cu un $ic z$"et+ 7 Prin ur$are! $ nu$esc >nger Jo1anne Vi?! (nce%u ea+ @i sunt cercettoare+ 0n "iroul lui >ng#ar *tu"N! tele#izorul era desc1is+ 5in u ! *ig$und 3erli i una dintre secretare ur$reau ceea ce se %etrecea %e ecran+ .t des%re Vng#ar! sttea /os! cu %icioarele %use %e "irou i $ngia un tra"uc nou+ =iua de lucru era

de%arte de a se fi ter$inat+ 0i tre"uia ce#a de ronit+ *cui% u or firi$ituri de tutun uscat i se si$i (nfo$etat+ 7 E o c1estie destul de a$ericneasc! constat *ig$und! cltinnd din ca%+ O #ntoare de oa$eni! (n direct! la tele#izor+ 4rotesc+ Nu %ute$ face ni$ic ca s o%ri$ asta8 7 Ni$ic din ce n-a fost de/a fcut+ Tre"uia s $nnce+ .1iar dac nu trecuse $ai $ult de o or de cnd (nfulecase dou c1ifle uria e cu sala$ i ro ii! foa$ea (i rodea al nai"ii de ru sto$acul+ 7 *e %oate sfr i cu un dezastru! %rezise secretara! artnd cu degetul s%re ecran+ .ursa aia de acolo! cu toi ziari tii care se in coadA n-o s ias ni$ic "un2 9otografiile luate din elico%ter artau c Mazda accelerase+ La un #ira/! s%atele $a inii %atin urt! iar #ocea ziaristului se (nl cu cte#a octa#e+ 7 Laffen *Nrnes ne-a desco%erit2 i% ziaristul! (n cul$ea e<tazului+ 7 A a cu$ a desco%erit i cele cinci $a ini ale %oliiei i #reo ci#a #ntori de ur i! $or$i *ig$und 3erli+ Ti%ul tre"uie c o fi terorizat+ Mazda dera% iar la un #ira/+ Acosta$entul nu era sta"il) de su" roile de %e %artea stng a $a inii nir %ietricele i nisi%+ Ti$% de o cli%! #e1iculul %ru c iese de %e osea+ 5ar oferului nu-i tre"uir dect #reo dou secunde ca s-l st%neasc din nou i s rec tige #iteza %ierdut+ 7 0n orice caz! tie s conduc! recunoscu sec Vng#ar+ Ai ce#a nouti des%re ncul lui Oarsten ]sli8 *ig$und 3erli nu-i rs%unse+ *e uit! fr s cli%easc! la ecranul tele#izorului+ 5esc1ise gura! fr s scoat #reun sunet+ Parc (ncerca s rosteasc un a#ertis$ent! tiind totu i c ar fi fost a"solut zadarnic s s%un ce#a+ 7 >isuse Hristoase! $ur$ur secretara+ .eA Mai trziu! a#ea s se constate c %este a%te sute de $ii de teles%ectatori %ri#iser aceast ur$rire $otorizat! trans$is (n direct %e TVH+ Peste a%te sute de $ii de %ersoane ' dintre care $a/oritatea se aflau la locul de $unc! de #re$e ce era ora trei i dous%rezece $inute ' fuseser nu$ai oc1i i urec1i atunci cnd o Mazda FHF al"astr ca cerul no%tatic! $odel ,E:-!

se rsucise! la un #ira/! i se iz"ise de un O%el Vectra ce #enea din sens o%us) i sta era al"astru tot ca cerul no%tatic+ Mazda fusese! %ractic! secionat %e la $i/loc! a%oi (ntoars %e dos+ Trecuse %e deasu%ra O%elului! care continuase s (nainteze+ Mazda se ($"ucase cu O%elul! (ntr-o a"erant ($"ri are de t"lrie+ Para%etul de %rotecie! lo#it de %ortiere! scosese scntei! du% care O%elul fusese aruncat %e contrasens! cu Mazda! (n continuare! %e aco%eri + O enor$ "orn de acosta$ent cr%ase (n dou ca%ota O%elului+ @a%te sute de $ii de teles%ectatori stteau cu sufletul la gur+ Toi a te%tau o e<%lozie care nu #enea+ *ingurul sunet ce se auzea din tele#izoare era 1uruitul elico%terelor %lannd! acu$! doar la cincizeci de $etri deasu%ra locului unde se %etrecuse accidentul+ 9otograful ( i fi<ase o"iecti#ul asu%ra "r"atului care! doar cu cte#a secunde (nainte! fugise de %oliie (n $a ina furat! du% ce-i u$"lase la de$aror+ Laffen *Nrnes era %e /u$tate ie it %rin gea$ul lateral! s%art+ 9aa (i era (ntoars ctre cer) coloana %rea s i se fi ru%t+ 3raul ' "raul stng! %us (n g1i%s ' (i fusese s$uls din u$r i zcea (ntr-un coli or! la ci#a $etri de e%a#ele (nclcite+ 7 Ma$ 5oa$ne2 se entuzias$ase ziaristul+ A%oi! sunetul dis%ruse cu totul+ 7 *-a (nt$%lat (n seara din a/unul $arii %ledoarii! e<%lic 6nni Oongs"a??en! turnndu- i (nc o %ictur de la%te (n cea ca de cafea %e /u$tate goal+ 5ar %ro"a"il c $ai a#ei (n $inte cA Prul ei des i cenu iu era strns (ntr-un coc $oale! %rins cu ni te ace /a%oneze negre i lcuite+ .u un gest %e care-l re%eta des! ( i %use la loc o u#i lung+ 7 Astor era cu ade#rat con#ins de #ino#ia lui A?sel *eier! continu ea+ A"solut con#ins+ 0n fond! e<istau $ulte ele$ente (n defa#oarea acestui o$+ .a s nu $ai s%un c a#usese o atitudine contradictorie i %rea %uin coo%erant (n $o$entul arestrii+ Asta este u or de uitatA *e o%ri i trase aer (n %ie%t+ >nger Jo1anne ( i ddu sea$a! atunci! c 6nni Oongs"a??en era o"osit! c1iar dac nu discutau dect de un sfert de or+ Oc1iul ei dre%t %urta un cearcn ro u!

iar >nger Jo1anne a#u! %entru %ri$a oar! i$%resia c interlocutoarea sa ezit+ 7 Acnd au trecut atia ani de atunci! oft 6nni+ Astor eraA con#ins+ .u$ a trecut totul2 .u$ a$A Nu! o iau razna+ =$"etul (i era stn/enit! a%roa%e dezorientat+ 7 Auzii! inter#eni >nger Jo1anne! a%lecndu-se s%re "trna doa$n+ .red! (ntr-ade#r! c ar tre"ui s $ai a te%t$ cu lucrurile astea+ Ne %ute$ re#edea niel $ai (ncolo+ *%t$na #iitoare+ 7 Nu! se ($%otri#i! cu o nea te%tat i$%etuozitate! 6nni Oongs"a??en+ *unt "trn! nu ne%utincioas! lsai-$ s continui+ Astor era (n "iroua ul lui+ El consacra! (ntotdeauna! $ult ti$% redactrii %ledoariilor! (ns nu le scria niciodat in e4tenso+ 5oar cu#intele-c1eie! un fel de %lan %e o fi + Muli credeau c ( i conce%ea %ledoariile a a! %e $o$entA Bse scurt i sec+ 7 Astor nu fcea niciodat ni$ic %e $o$ent+ @i nu-i %rea ddea ini$a g1es s-l (ntreru%i cnd lucra+ Eu co"orse$ (n s%ltorie+ 0ntr-un col! du% ni te e#i! a$ desco%erit 1ainele lui As"/Nrn+ 6n %ulo#er tricotat c1iar de $ine+ 0nainteA cnd (nc nu era$ un nu$e (n arta ta%iseriei+ Pulo#erul era %lin de snge+ Plin cu ade#rat+ A$ si$it c $ a%uc o furie ne"un+ Ne"un2 Mia$ s%us c! de "un sea$! iar a $ai fcut #reo "oacn! a $ai o$ort #reun ani$al+ 3un+ M-a$ (nfiinat (n ca$era lui+ @i nu tiu ce $-a fcut sA Parc ( i cuta cu#intele+ Parc fcuse $ulte re%etiii! (ns nu gsea totu i $i/loacele %rin care s e<%ri$e ceea ce-i sttea %e suflet+ 7 Era o senzaie! ni$ic altce#a+ .nd urca$ scara+ Mi-a #enit (n $inte seara (n care dis%ruse $icua Hed#ig+ M-a$ gndit la asta i a doua zi+ 5i$ineaa de#re$e! daA E#ident! (n acel $o$ent! noi nu era$ la curent cu ceea ce %ise Hed#ig+ Nu s-a aflat dect la #reo dou zile du% dis%ariia fetiei+ 0 i %use degetele %e t$%le! ca i cu$ ar fi a#ut o $igren+ 7 0n di$ineaa aceea! $ trezise$ %e la cinci+ Mi se (nt$%l de $ulte ori+ 5intotdeauna+ 5ar! (n acea zi ' care! ulterior! s-a do#edit a fi a doua de du% $oartea lui Hed#ig '! $i s-a %rut c aud ce#a+ Mi s-a fcut fric! "ine(neles) As"/Nrn era (n cea $ai delirant %erioad a lui i nscocea ni te c1estii care de% eau cu $ult ceea ce ($i (nc1i%uise$ eu c %ot face

adolescenii+ A$ auzit ni te %a i+ Pri$ul $eu refle< a fost s $ scol ca s #d ce se (nt$%l+ 5ar n-a$ a#ut %utere+ M si$ea$ a"solut e%uizat+ M reinea ce#a+ Nu tiu ce+ Mai trziu! la $icul de/un! As"/Nrn a fost tcut! n-a scos o #or"+ Nu se$na deloc cu cel care era de o"icei+ El s%oro#ia (ntruna! fr s-i tac gura+ Vor"ea c1iar i atunci cnd scria+ Perora gesticulnd+ 9r o%rire+ A#ea attea lucruri de s%us+ A#ea $ult %rea $ulte lucruri de s%us! elA =$"etul stn/enit i se a ternu din nou %e c1i%+ 7 * trece$ %este asta! se (ntreru%se ea+ Oricu$! atunci nu s%unea ni$ic+ 4eir! (n sc1i$"! era #esel! z$"itor+ EuA 0 i (nc1ise oc1ii %e /u$tate i ( i inu rsuflarea! %arc %entru a reconstitui scena! %entru a #izualiza acea di$inea! acel gru% de oa$eni care ( i luau $icul de/un (ntr-un ora de lng Oslo! cu $ult #re$e (n ur$+ 0n ,EGI+ 7 A$ (neles c tre"uie s se fi (nt$%lat ce#a! continu (ncet 6nni Oongs"a??en+ 4eir era lini tit! nu s%unea ni$ic di$ineaa+ *e afla acolo i atta totA Mereu (n u$"ra lui As"/Nrn+ Mereu+ @i (n oc1ii tatlui su! tot a a+ .1iar dac As"/Nrn era un adolescent deose"it de li%sit de scru%ule! refuznd %n i s %oarte nu$ele tatlui su! a %utea s%une c AstorA %arc (l ad$ira+ *e recuno tea (ntru ct#a (n acest %u ti! cred eu+ Vedea (n el %ro%ria for+ Pro%ria infle<i"ilitate+ Afir$area de sine+ A a fusese el (ntotdeauna+ 4eir era! tot ti$%ul! oarecu$A (n %lus+ 0n di$ineaa aceea! era! di$%otri#! #esel! #or"re! i a$ (neles c ce#a nu era (n ordine+ E#ident! $-a$ gndit la Hed#ig+ A a cu$ #-a$ s%us! o #re$e! nu s-a tiut ce i se (nt$%lase fetiei+ 5ar co$%orta$entul lui 4eir $-a (ngrozit att de $ult! (nct na$ (ndrznit s %un (ntre"ri+ @i! du% cte#a s%t$ni! (n a/unul zilei (n care Astor tre"uia s %ledeze ($%otri#a lui A?sel *eier! acuzat de uciderea $icuei Hed#ig 4MsNJA cnd a$ urcat scara! innd %ulo#erul %lin de snge al lui As"/Nrn! i cnd! "ruscA 0 i ($%reun din nou %al$ele+ Prul crunt (i czu! greu! %e u$eri+ 5in oc1iul (nro it (i curgeau lacri$i+ >nger Jo1anne nu- i ddea sea$a %rea "ine dac "trna %lngea cu ade#rat sau! %ur i si$%lu! (i lcri$a oc1iul infla$at+ 7 A$ fost iz"it ca de un fel de #iziune! o%ti 6nni Oongs"a??en! cu glasul sugru$at+ A$ intrat (n ca$era lui

As"/Nrn+ El ( i #edea de scris! ca de o"icei+ .nd i-a$ az#rlit %ulo#erul! a ridicat din u$eri i a (nce%ut s scrie din nou+ 9r s scoat o #or"+ Hed#ig! a$ s%us eu+ Tsta-i sngele lui Hed#ig8 A ridicat iar din u$eri i a continuat s scrie! cu toat #iteza+ A$ crezut c o s $or %e loc+ Mi se (n#rtea ca%ul) a tre"uit s $ s%ri/in de %erete! ca s nu cad+ Pentru co%ilul sta! fcuse$ attea no%i al"e! c nici nu le $ai tia$ nu$rul+ Era$ (ntotdeauna (ngri/orat %entru el+ 5ar niciodat! niciodat nu la A Mna ei lo#i faa de $as al"+ >nger Jo1anne tresri+ Vesela scoase un zornit %uternic! iar c1elnerul #eni (n goana $are+ 7 Aniciodat nu l-a fi crezut (n stare de o ase$enea fa%t! ter$in 6nni Oongs"a??en+ 7 Nu! $ulu$esc! (i o%ti >nger Jo1anne c1elnerului! care se retrase! o#ind+ El ceA ce a s%us8 7 Ni$ic+ 7 Ni$ic8 7 0ntoc$ai+ 7 5arA A $rturisit8 7 N-a#ea ni$ic de $rturisit! du% cu$ a rezultat ulterior+ 7 5e data asta! $i-e tea$ c nu $aiA 7 *ttea$ acolo! reze$at de %erete+ As"/Nrn scria fr (ncetare+ Nici azi nu tiu ct a$ stat acolo! a a! singuri+ Vreo /u$tate de or! %oate+ ParcA %arc %ierduse$ totul+ E %osi"il s-l fi (ntre"at din nou+ 0n orice caz! el n-a rs%uns+ *cria! ca i cu$ nici n-a fi e<istat+ .a i cu$A Acu$! %lngea cu ade#rat+ O %odidiser lacri$ile+ 0 i scoase o "atist din $nec+ 7 A #enit 4eir+ Nu-i auzise$ %a ii+ A a%rut lng $ine+ *e uita la %ulo#erul czut %e /os+ A (nce%ut s %lng+ CN-a$ #rut+ Na$ a#ut intenia s fac astaD+ *unt e<act cu#intele %e care le-a rostit+ A#ea o%ts%rezece ani i %lngea ca un co%il+ As"/Nrn a srit de %e scaun i s-a re%ezit la frate-su+ CTac-i fleancaD2 i-a strigat de cte#a ori la rnd+ 7 4eir8 4eir e cel care a zis c n-a #rut! cA 7 5a! rs%unse 6nni Oongs"a??en! (ndre%tndu-se+ 0 i ta$%on delicat oc1ii cu "atista! du% care o %use din nou la locul ei+ 5ar n-a $ai a#ut ti$% s adauge altce#a+ As"/Nrn l-a lo#it de l-a lsat lat! %ur i si$%lu+

7 5ar asta (nsea$n cu$#a cA Nu %rea (neleg ceA 7 As"/Nrn era %ersoana cea $ai drgu %e care #-ai %uteao i$agina! declar 6nni Oongs"a??en! cu glasul $ai lini tit+ KBes%ira $ai regulat i nu $ai %lngeaL+ As"/Nrn era un "iat "lnd+ Tot ceea ce a scris du% aceea! toate ororile! %ro#ocrileA "lasfe$iile+ E<agerrileA Nu erau dect #or"e+ As"/Nrn nu fcea altce#a dect s scrie+ 0n realitate! era un o$ cu ade#rat drgu+ @i ( i iu"ea $ult fratele+ 6n nod (n gt! c1iar su" laringe! o fcu %e >nger Jo1anne s (ng1it (n sec+ O duru+ Voi s #or"easc! s u$%le tcerea! dar nu tia cu ce+ 7 4eir e cel care a o$ort-o %e $icua Hed#ig! conc1ise 6nni Oongs"a??en+ Practic! sunt con#ins de acest lucru+ Ec1i%a/ului de descarcerare (i tre"uir trei sferturi de or ca s-l scoat %e oferul O%elului al"astru din e%a#a lui+ .oa%sa i se ru%sese %e $i/loc+ 6nul dintre oc1i (i cr%ase+ 5in or"it! i se des%rinsese un c1eag de snge! care (i atrna! fr noi$! %e o"raz+ Volanul zcea la o sut de $etri $ai (ncolo! la rdcina unui "rad+ .oloana de direcie se (nfi%sese adnc (n %ntecele o$ului+ 7 E #iu2 strig unul dintre sal#atori+ 5u$nezeule2 Ti%ul sta e #iu2 5u% o or! "r"atul se afla %e $asa de o%eraie+ *ituaia lui nu era c1iar strlucit! dar era (n #ia+ Laffen *Nrnes! (n sc1i$"! continua s fi<eze cerul! cu cor%ul %e /u$tate ie it %rin gea$ul unei Mazda FHF furate+ 6n %oliist %roas%t ie it de %e "ncile colii sttea a%lecat %este un %ru i %lngea fr reinere+ Trei elico%tere! dintre care doar unul era al %oliiei! continuau s se (n#rteasc %e deasu%ra locului unde se %etrecuse accidentul+ TVH era %e cale s sta"ileasc un record de audiie! %entru o e$isiune de du%-a$iaz+ 5e cealalt %arte a i$enselor ferestre! la 4rand .af[! oa$enii #eneau i %lecau+ 6nii % ind gr"ii! alii agale! %oate fr int) a#eau tot ti$%ul! iar >nger Jo1anne (i ur$rea cu %ri#irea+ 0ncerc s- i fac ordine (n idei+ 6nni Oongs"a??en se scuzase! du% care se ridicase i %lecase de la $as! fr s s%un ce a#ea de gnd s fac+ 4eanta ei! un sac $are de %iele

$aro! cu orna$ente de $etal! r$sese %e loc+ Pro"a"il c se dusese la toalet+ >nger Jo1anne se si$ea sfr it+ 0ncerc s i-l i$agineze %e 4eir Oongs"a??en+ .1i%ul acestuia se esc1i#a) de i (l #zuse doar cu ce#a $ai $ult de douzeci i %atru de ore (n ur$! tot ce- i a$intea des%re el era (nfi area ne%lcut+ Lat i greoaie! ca a %rinilor si+ 0 i a$intea $irosul de cear i de le$n "run+ *e gndi (nc o dat la costu$ul lui oarecare+ 0n sc1i$"! c1i%ul a#ocatului (i r$sese (n $e$orie doar ca un contur #ag+ 6nni Oongs"a??en se (na%oie i lu loc fr s scoat o #or"+ 7 .e (nelegei %rin C%ractic! sunt con#insD8 7 .u$8 7 Ai s%usA Ai s%us c erai! %ractic! con#ins c 4eir a o$ort-o %e Hed#ig+ 5e ce erai doar C%ractic! con#insD8 7 Nu %ot s tiu! desigur! rs%unse sec 6nni Oongs"a??en+ Nu (n sens /uridic! se (nelege+ El nu a $rturisit ni$ic! niciodat+ 7 5arA 7 Lsai-$ s continui+ 0 i ridic cea ca+ Aceasta era goal+ >nger Jo1anne fcu se$n s fie ser#ite din nou+ .1elnerul era ner#os) nu se $ai deran/ s le aduc la%te %n ce 6nni Oongs"a??en nu i-o ceru de dou ori+ 7 4eir era "un de adunat cu fra ul! continu ea! (n cele din ur$+ >ar As"/Nrn tcea ca $or$ntul+ Au trecut #reo dou $inute %n ce 4eir i-a #enit (n fire+ @i! atunci! a r$as la fel de tcut ca frate-su+ M-a$ dus s-l caut %e Astor+ .are era (n "iroul lui! a a cu$ #-a$ s%us) se fcuse destul de trziu+ Pri#irea (i de#eni iar i (nde%rtat! ca i cu$ (ncerca s se (ntoarc din nou (n ti$%+ 7 Astor s-a fcut negru de furie+ 0n %ri$ul rnd! %entru c fusese deran/at! "ine(neles+ A%oi! auzind ce a#ea$ eu de s%us+ A urlat& A"solut a"erant2 Aiureli2 A i%at la $ine& >ne%ii2 Le-a ordonat %u tilor s se a eze %e cana%ea i i-a "o$"ardat cu (ntre"ri+ N-a scos niciunul o #or"+ NuA nu i-au rs%uns+ La nicio (ntre"are+ Pentru $ine! atitudinea lor! (n sine! era de/a un rs%uns+ .1iar dac As"/Nrn era un agitator! un re"el! %entru tatl lui a#ea un soi de res%ect+ Nu-l $ai #zuse$ niciodat ca (n $o$entul acela+ 0 i %ri#ea tatl dre%t (n fa i nu rs%undea

ni$ic+ 4eir ( i inea oc1ii (n %$nt+ Nici el n-a s%us ni$ic! nici c1iar atunci cnd Astor i-a tras o %al$ de a rsunat casa+ 0n cele din ur$! Astor s-a lsat %gu"a i i-a tri$is la culcare+ Trecuse de $iezul no%ii+ .nd s-a lungit lng $ine! (n (ntuneric! tre$ura+ >-a$ s%us ce credea$+ . 4eir o o$orse %e Hed#ig i c-l c1e$ase %e As"/Nrn ca s-l sca%e deA de cada#ru+ Noi nu a#ea$ dect un telefon! care se afla c1iar lng ca$era lui As"/Nrn+ 4eir ar fi %utut suna (n ti$%ul no%ii! fr ca noi s-l auzi$+ >-a$ s%us asta lui Astor+ El n-a rs%uns! %lngea %e tcute+ Nu-l #zuse$ niciodat %e "r"atul $eu %lngnd+ Pn la ur$! $i-a s%us c $ (n elase$+ . nu era cu %utin+ Pe Hed#ig o o$orse A?sel *eier) a a stteau lucrurile+ *-a (ntors cu s%atele la $ine i n-a $ai s%us ni$ic+ Eu nu $-a$ dat "tut i a$ trecut din nou (n re#ist fa%tele+ Pulo#erul %lin de snge+ .o$%orta$entul ciudat al co%iilor+ 0n seara dis%ariiei lui Hed#ig! 4eir se afla la Oslo! cu ocazia unei reuniuni A69 I:+ As"/Nrn era acas+ 0n zori! a$ auzitAV-a$ %o#estit de/a+ *cuzai-$+ M re%et+ Orice ar fi fost! Astor nu #oia s $ asculte+ A doua zi! de di$inea! s-a sculat+ @i-a fcut du ! s-a ($"rcat i a %lecat la $unc+ 5u% cte a$ %utut citi (n ziare! %ledoaria lui a fost incendiar+ .nd s-a (ntors! a$ luat cina (n tcere+ Toi %atru+ 6nni Oongs"a??en lo#i u or! cu %al$a (n $as! ca i cu$ ar fi #rut s su"linieze sfr itul frazei+ 7 *incer #or"ind! nu tiu ce s s%un des%re toate asteaA 7 5e fa%t! n-a#ei ne#oie s s%unei ni$ic+ 7 5ar Anders Mo1aug8 El era cel careA 7 @i Anders era sc1i$"at+ 0nainte! nu era$ atent la el! "iatul era "izar+ 5ar! du% seara aceea! a$ o"ser#at c era $ai tcut+ Mai (nc1is (n el+ Mai nelini tit! (ntr-un anu$e fel+ Nu era greu de (neles c As"/Nrn (l luase! %ro"a"il! cu el %e Anders+ Acesta era un "iat cu$ nu se %oate $ai zdra#n! (nelegei+ O ade#rat $ata1al+ Odat! a$ (ncercat s #or"esc cu doa$na Mo1aug! dar $i-a fost i$%osi"il! era ca un ani$al (ns%i$ntat+ 5in oc1ii lui 6nni Oongs"a??en (nce%user iar s curg lacri$i! care ur$au o "razd de-a lungul "azei nasului+ Ea i-a trecut re%ede #rful li$"ii %este "uza su%erioar+
Ar"eidernes 6ngdo$sfJl?ing K4ru%area Tineri$ii La"uristeL! creat (n ,EQ;! unul dintre cele $ai i$%ortante %artide %olitice ale tinerilor cu %este -QQQ de $e$"ri+
I:

7 *-o fi gndit! cu siguran! c Anders s#r ise ticlo ia asta de unul singur! continu 6nni Oongs"a??en! cu /u$tate de glas+ Ar fi tre"uit s insist $ai $ult+ Ar fi tre"uitA 5u% iarna aia! doa$na Mo1aug n-a $ai fost niciodat ea (ns i+ 7 5u% ce a $urit AndersA (nce%u >nger Jo1anne! dar fu (ntreru%t+ 7 5u% noa%tea aceea fatidic! Astor i cu $ine n-a$ $ai #or"it niciodat des%re Hed#ig+ Era ca i cu$ toat groz#ia acelei zile fusese %us (ntr-un sertar i (ncuiat cu c1eia! ascuns %entru totdeauna+ EuA Pe $sur ce trecea ti$%ul! %arc dis%rea totul+ 4eir a de#enit /urist! ca tatl su+ A (ncercat s-i se$ene lui Astor (n tot ce fcea! fr s reu easc #reodat+ As"/Nrn (nce%use s scrie crile alea s$ucite+ Altfel s%us! erau alte lucruri de care tre"uia s se ocu%e+ Ea oft din greu! iar glasul (i tre$ur cnd se a#nt din nou& 7 0ntr-o zi! tre"uie s fi fost %rin #ara lui ,EIG! Astor s-a (ntors de la "irouA 5a! %e #re$ea aceea a/unsese director general+ 7 A$ aflat+ 7 Prietenul lui! directorul general Einar 5aniels"erg! a #enit la el ca s-i %un ni te (ntre"ri des%re cazul Hed#ig i A?sel *eier+ A%ruser ele$ente noi! care %reau s indice cA Ea ( i ascunse faa (n $ini+ Verig1eta! fin i uzat! fcea cor% co$un cu inelarul dre%t+ Practic! dis%ruse (ntr-o cut a %ielii+ 7 Astor a s%us! si$%lu! c totul era su" control! relu ea cu /u$tate de gur+ . n-a#ea$ de ce s $ te$+ 7 * # te$ei8 7 Asta-i tot ce a s%us+ Eu nu tiu ce s-a (nt$%lat+ 0 i ascunse din nou faa (n $ini+ 7 Astor era o %ersoan onest) o$ul cel $ai integru %e care l-a$ (ntlnit #reodat+ @i totu i l-a lsat %e un ne#ino#at s intre (n (nc1isoare+ Asta $-a (n#at un lucru& s a#e$ gri/ de ceea ce ne a%arine+ Ea! doa$na aflat acu$ la o #rst foarte (naintat! se ridic! (ncet! $i cndu-se greoi+ Prul (i sc%ase cu totul din acele /a%oneze+ Oc1ii i se u$flaser+ 7 5u% cu$ %utei (nelege! n-a$ reu it s do#edesc niciodat ni$ic+

0ncerc s- i %un geanta %e u$r! dar aceasta alunec i czu! de %arc de#enise tot $ai grea! %e $sur ce trecuser orele+ 0n cele din ur$! i-o lu cu a$ndou $inile i ( i (ndre%t s%atele+ 7 Mult #re$e! cu asta a$ (ncercat s $ alin+ Oricu$! nu %utea$ s aflu ni$ic sigur+ .o%iii refuzau s #or"easc+ Pulo#erul fusese ars) a#usese Astor gri/ s-o fac+ La $oartea lui As"/Nrn! i-a$ citit cartea %entru %ri$a oar+ 0n +cat de moarte& paispre#ece noiembrie! a$ gsit! (n sfr it! certitudinea+ Hn$ele" c*$i aperi brbatul& se gndi >nger Jo1anne! cutnd cu#inte care s nu fie ocante+ Dar& %n pre#ent& %$i trde#i propriul fiu! Hl in#i! Dup to$i anii tia& propriul fiul! De ceA 7 4eir a a#ut %este %atruzeci de ani de li"ertate! rosti 6nni Oongs"a??en! cu o #oce al"+ A c tigat %atruzeci de ani care nu-i a%arineau+ .red c aA Presu%un c nu a $ai recidi#at+ =$"etul (i era ru inat! ca i cu$ nici ea nu credea ce s%une+ 7 N-a$ %utut %o#esti niciodat lucrurile astea+ Astor ar fiA Astor n-ar fi su%ra#ieuit+ Era de-a/uns ce se (nt$%lase cu As"/Nrn+ .u crile alea (ngrozitoare! cu toat "a"ilonia aia! cu sinuciderea lui+ Oft fr %utere+ 7 Mulu$esc c ai a#ut r"dare s $ ascultai+ Las la latitudinea du$nea#oastr $odul (n care #ei folosi ceea ce ai aflat+ Eu $-a$ ac1itat de o"ligaia care ($i re#enea+ Prea trziu! asta e clar! totu iA .eea ce se #a alege de 4eir! du$nea#oastr #ei 1otr(+ La dre%t #or"ind! nu $ai %utei face ni$ic+ 5e "un sea$ c #a nega totul+ @i! %entru c nu se %oate do#edi ni$icA dar %oate c (i #a fi de a/utor aceluiA A?sel *eier+ * tie ce s-a (nt$%lat! #reau s zic+ La re#edere+ .nd >nger Jo1anne zri acel s%ate gr"o#it ie ind %e u a de la 4rand .af[! ( i ddu sea$a "rusc c %n i culorile #estei %reau $ai terse+ 3trna doa$n a"ia dac $ai a#ea %utere s % easc+ Pe gea$! #zu c o a/uta cine#a s se urce (n ta<i+ 5in geant (i czu o %erie de %r! (n $o$entul cnd se (nc1ise %ortiera+ >nger Jo1anne continu s-o %ri#easc (nc $ult ti$% du% ce $a ina care o ducea %e 6nni Oongs"a??en dis%ruse+ Peria era %lin de fire de %r fr #ia+ >nger Jo1anne fu i$%resionat! #znd ct de "ine se distingeau! c1iar i de la distana aceea+ Erau cenu ii i (i a$intir de A?sel *eier+

65
*ingur (n "irou! Vng#ar *tu"N (ncerca s- i re%ri$e un senti$ent nesntos! de u urare+ Laffen *Nrnes $urise a a cu$ trise! fugind de societatea care (l dis%reuia+ Era tragic+ Vng#ar nu iz"utea s- i atenueze satisfacia+ Laffen *Nrnes fiind scos din curs! %oate c el! Vng#ar a#ea s-i deter$ine %e $ai $uli oa$eni s se concentreze asu%ra #erita"ilului #ino#at! asu%ra celui care tre"uia #nat cu ade#rat+ Aceast idee (l a/uta %e Vng#ar s res%ire $ai u or+ *e si$i (n#iorat! $ai energic dect fusese (n ulti$ele zile+ 0 i (nc1isese de$ult tele#izorul+ Era de-a dre%tul re#olttor s-i #ezi %e ziari ti dnd trcoale ca ni te $u te! %rin tot acel #al de snge! fr nicio consideraie %entru gra#itatea tragediei care se desf ura %e ecranul oricui+ *e (nfior i (nce%u s- i %un 1rtiile (n ordine+ *ig$und 3erli ddu "uzna (n "irou+ Vng#ar ridic oc1ii i se (ncrunt+ 7 .t elan! re$arc %e un ton sec! "tnd (n "irou cu arttorul i fcnd un se$n din ca%! ctre u + .u$ e! a$ uitat de "unele $aniere8 7 Ta$%onarea! sufl *ig$und 3erli+ Laffen *Nrnes i-a lsat oasele acolo! nu-i s%un ni$ic nou! desigur+ 5ar cellaltA 0ncerc s- i trag sufletul i ( i %use %al$ele %e genunc1i+ 7 AcellaltA ti%ul din cealalt $a inA 7 *tai /os! *ig$und! (l sftui Vng#ar! artndu-i scaunul %entru C$usafiriD+ 7 .ellalt! 5oa$ne 5u$nezeuleA era Oarsten ]sli2 Prin creierul lui Vng#ar %arc trecu un curent electric+ Tcere a"solut+ 0ncerc s e#alueze situaia! dar %ri#irile (i r$aser li%ite de cu ca toracic a lui *ig$und+ .ra#ata acestuia se strecurase %rintre doi nasturi ai c$ ii+ Era din cale afar de ro ie! ($%odo"it cu %sri+ .oada unei g te gal"ene se i#ea %rin fanta de %e %ie%tul lui+ Vng#ar nici $car nu- i ddea sea$a dac *ig$und $ai res%ir+ 7 Ai auzit ce i-a$ s%us8 z"ier *ig$und+ Oarsten ]sli e acela care l-a fcut %ilaf %e Laffen2 5ac ai dre%tate tu! (nsea$n c E$ilieA 7 E$ilie! re%et Vng#ar cu glasul s%art+ 0ncerc s- i curee gtle/ul+

7 Oarsten ]sli e i el %e duc2 .u$ nai"a d$ de E$ilie! dac ai dre%tate tu! Vng#ar8 5ac! du% ce a %itit-o! Oarsten ]sli gse te cu cale s dea ortul %o%ii8 Vng#ar se ridic (ncet de %e scaun+ 9u ne#oit s se s%ri/ine de $arginea "iroului+ Tre"uia s se gndeasc+ Tre"uia s e#alueze situaia+ 7 *ig$und! rosti cu glasul $ai sigur+ 5u-te la s%ital+ 9 tot %osi"ilul ca ti%ul s #or"easc+ 0n $sura (n care e (n stare+ 7 Mi figur! este incon tient2 Vng#ar se (ndre%t+ 7 0neleg foarte "ine! rs%unse el (ncet+ 5e-aia tre"uie s fii acolo+ 0n caz c se treze te+ 7 @i tu8 .e faci (ntre ti$%8 7 M duc la *nau"u+ 7 5ar! des%re ti%ul sta! nu tii ni$ic (n %lus fa de ieri2 @i! c1iar dac a luat-o urt (n frez! nu %oi s te (nfiinezi acas la Oarsten ]sli fr $andat2 Vng#ar ( i %use #estonul i arunc o %ri#ire s%re ceas+ 7 .1iar nu-$i %as! rs%unse el! cu cal$+ 0n cli%a de fa! $i se ru%e-n %ai %e de c1estia asta2

66
A?sel *eier nu- i re#enea din ui$ire! constatnd ct de acas se si$ea (n c$rua unde ( i ducea zilele E#a+ Pereii erau zugr#ii (ntr-un gal"en cald i! c1iar dac %atul era de $etal! iar cear afurile %urtau ta$%ila COslo Oo$$uneD! asta era ca$era E#ei+ Becunoscu cte#a o"iecte din a%arta$entul de %e 3rugata! unde ea (i curase cu iod rana de la ca%! (ntr-o sear din ,EIG+ 0ngerul de %orelan "leu-%al! cu ari%ile s%arte ' %e care czuser %icturi de #o%sea gal"en '! %ri$it cu ocazia confir$rii+ 0 i a$inti (ndat de el i ( i ls degetele s regseasc atingerea rece a $icii figurine+ Ta"loul cu Ho#edNJa (n lu$ina asfinitului! %e care i-l druise el+ Acu$! era agat deasu%ra %atului! iar culorile (i erau $ai terse dect atunci cnd A?sel fcuse s zornie cincis%rezece coroane %e $asa anticarului! du% care %lecase cu ta"loul (nf urat (n 1rtie de ($%ac1etat i legat cu sfoar+ @i E#a se ofilise+ 5ar era tot E#a+ Mna (i era ($"trnit i urit de "oal+ .1i%ul (i %rea stins! e<%resia (i era (ncre$enit (ntr-o durere care nu a#ea s treac niciodat+ .or%ul nu-i era dect o coc1ilie i$o"il ce aco%erea o fe$eie %e care A?sel *eier o iu"ea (n continuare+ El nu s%use! %ractic! ni$ic+ E#a a#u ne#oie de ce#a ti$% ca s- i s%un %o#estea+ 5in cnd (n cnd! tre"uia s se odi1neasc+ A?sel asculta (n tcere+ 0n ca$era asta! se si$ea acas+ 7 *-a sc1i$"at att de $ult! constat E#a! cu /u$tate de glas+ Totul s-a dus %e a%a s$"etei+ N-a#ea "ani ca s (nfi eze cazul (n faa instanei+ 5ac ar fi folosit ulti$ele r$ ie din $o tenirea lsat de $a$a! n-ar $ai fi a#ut unde s locuiasc+ @i! oricu$! n-ar fi a#ut nici cea $ai $ic ans+ Asta l-a distrus! A?sel+ 0n ulti$ele luni! nici $car n-a $ai #enit s $ #ad+ Totul a#ea s se aran/eze! socoti A?sel+ 0 i scosese cardurile+ Platin! e<%lic el! innd "ucata de %lastic strlucitor (n faa oc1ilor E#ei+ Astfel de carduri nu %ri$eau dect oa$enii care a#eau $uli "ani+ El a#ea $uli "ani+ El a#ea s %un lucrurile la %unct+ 5e "un sea$ c! acu$! cnd A?sel se (ntorsese! (n sfr it! totul a#ea s se aran/eze+

7 A fi %utut s $ (ntorc $ai de $ult+ 5e fa%t! ea nu i-o ceruse e<%licit+ A?sel tia asta) era i$%osi"il s se (ntoarc (n Nor#egia! %n cnd nu #oia E#a s-l re#ad+ .1iar dac ea nu-l in#itase ca la carte! (n ceea ce-i scrisese se si$ea totu i o rug$inte+ *crisoarea sosise (n $ai! nu (n iulie! a a cu$ ar fi tre"uit+ Era o scrisoare %lin de suferin! iar el rs%unsese lundu- i tl% ia i (ntorcndu-se acas+ A?sel "u ni te siro% dintr-un %a1ar $are! %us %e no%tier+ A#ea un gust de %roas%t+ Era gustul Nor#egiei& siro% de afine i a%+ Produse autentice+ *iro% nor#egian+ *e terse la gur i z$"i+ A?sel auzi un zgo$ot i se (ntoarse %e /u$tate+ Ls $na E#ei i strnse %u$nii fr s tie de ce+ Poliistul cu c1ei i cu oc1ii u$ezi! cel care #oia s-l fac %e A?sel s $rturiseasc ce#a ce nu fcuse i care! de atunci! (l #izitase (n #is! a#usese un alt deg1iza$ent+ Mai de$odat! %oate+ 3r"atul acesta %urta un "luzon $ai le/er i ni te %antaloni (n carouri+ 5ar era %oliist+ A?sel (nelese asta %e dat i se uit s%re fereastr+ .a$era E#ei era la %arter+ 7 E#a ]sli8 (ntre" "r"atul! a%ro%iindu-se+ E#a $ur$ur o afir$aie+ 3r"atul tu i u or i se a%ro%ie (nc %uin de %at+ A?sel si$i $irosul de %iele i de ulei de $otor! %e care (l dega/au 1ainele lui+ 7 0$i %are nes%us de ru s # anun c fiul du$nea#oastr a fost #icti$a unui gra# accident+ Oarsten ]sli+ Este fiul du$nea#oastr! nu8 A?sel se ridic i ( i (ndre%t s%atele+ 7 Oarsten ]sli este fiul nostru! confir$ el! #or"ind (ncet+ 9iul E#ei i al $eu+

67
>nger Jo1anne se %reu$"la fr nicio int! %e strzi+ 6n #nt as%ru sufla %rintre cldirile (nalte din >"sen?#artalet! iar ea ( i ddu sea$a! destul de #ag! c se (ndrea%t s%re locul de $unc+ Nu #oia s $earg acolo+ .1iar dac (i era frig! #oia s r$n (n aer li"er+ 0 i gr"i %a ii i! la /u$tatea dru$ului! 1otr( s se duc s-i #ad %e >sa? i %e Oristiane+ Puteau da o rait! toi trei! la 3igdNJ+ 0n $o$entul sta! e<act a a ce#a (i tre"uia lui >nger Jo1anne+ 5u% %atru ani! (n care ($%rise cu >sa? gri/a %entru Oristiane! reu ise! (n cele din ur$! s se lini teasc (n %ri#ina aran/a$entelor+ 5ac dorul o c1inuia %rea tare! era de a/uns s se duc acas la >sa?! ca s- i #ad fata+ El era (ncntat s-o %ri$easc i se %urta (ntotdeauna fru$os+ >nger Jo1anne se o"i nuise cu aceast stare de fa%t+ 5ar! a te o"i nui cu un lucru nu e totuna cu a-l a%recia+ Ea si$ea $ereu ne#oia s- i in %u toaica (n "rae! s-o strng la %ie%t! s-o fac s rd+ 6neori! ca! de e<e$%lu! (n cli%a de fa! nu $ai %utea su%orta senzaia asta att de %uternic+ 5ar se lini tea! adesea! la gndul c fetia era fericit lng taic-su+ .! %entru ea! era la fel de i$%ortant ca $aic-sa+ . lucrurile tre"uiau s fie! %ur i si$%lu! astfel+ . fetia nu era %ro%rietatea ei+ 0i curgeau lacri$i dintr-un oc1i+ Asta %utea fi din cauza #ntului+ Puteau gsi ce#a de fcut! ce#a stra nic! %entru toi trei+ 6nni Oongs"a??en %ruse att de %uternic! atunci cnd #enise la 4rand .af[! dar att de o"osit i uzat! cnd %lecase+ 9iul $ezin (i $urise de$ult+ >eri! ( i %ierduse "r"atul+ Astzi! dduse! oarecu$! tot ce-i $ai r$sese& o %o#este (ndelung %strat su" %ecetea tainei i %e fiul su cel $are+ >nger Jo1anne ( i "g $inile (n "uzunare i 1otr( s se duc acas la >sa?+ Telefonul $o"il (nce%u s sune+ Pro"a"il c era de la "irou+ Nu $ai trecuse %e acolo de %este douzeci i %atru de ore+ 5e i sunase c1iar de di$inea ca s anune c lucreaz acas! totu i nu #erificase dac %ri$ise #reun $esa/+ Nu #oia s stea de #or" cu ni$eni+ 0n acea cli%! dorea s fie lsat (n %ace! cu ade#rul des%re asasinarea $icuei Hed#ig! din ,EGI+ A#ea ne#oie s asi$ileze ulti$a certitudine& aceea c A?sel *eier is% ise o %edea%s (n locul altcui#a+ Ea nu

a#ea nici cea $ai $ic idee des%re ceea ce a#ea de fcut+ Nu tia cine %utea fi cel ce suna+ Pe $o$ent! nu tia nici $car dac tre"uie s se duc la Al#1ild! ca s-i s%un ce aflase+ 0 i ls telefonul (n geant+ *oneria se (ntreru%se+ A%oi! (nce%u s sune din nou+ *cotoci! agasat! %rin geant+ Ecranul telefonului afi a N6MTB NE.6NO*.6T+ A%s %e tasta adec#at i ( i li%i a%arului de urec1e+ 7 0n fine! oft Vng#ar! u urat+ 6nde e ti8 >nger Jo1anne %ri#i (n /ur+ 7 Pe Bozen?rantzgate! rs%unse ea+ Nu! de fa%t! (n .J Ha$"ros Plass+ .1iar (n faa Palatului de Justiie+ 7 Nu te $i ca de acolo+ Nici cu un centi$etru+ A/ung acolo (n trei $inute+ 7 5arA El (ns (nc1isese+ Poliistul %rea stn/enit+ *e uita fi< la "ucata de 1rtie din $na lui+ 5e i era li$%ede c acolo nu scria ni$ic care ar fi %utut a$eliora situaia+ 9e$eia din %at %lngea i nu-i %usese nicio (ntre"are+ A?sel *eier a#ea s r$n (n Nor#egia+ Mai trziu! a#ea s se (nsoare cu E#a+ O cere$onie lini tit! fr in#itai i fr alt cadou! (n afar de un "uc1et de flori din %artea lui >nger Jo1anne Vi?+ Atunci! (n ca$era gal"en ca o %%die! stnd alturi de #iitoarea lui soie! cu %u$nii strn i %e lng cor%! cu %rul tuns aiurea! ($"rcat cu %antalonii golf (n carouri roz i turcoaz! el (nc nu tia acest lucru+ N-a#ea s fie niciodat a"sol#it oficial de acuzaia care (l tri$isese (n (nc1isoare! dar! (n ciuda tuturor nea/unsurilor! a/utat de trecerea ti$%ului! a#ea s se redreseze! cu certitudinea a ceea ce se %etrecuse (n realitate+ 6n ziarist de la 'ftenposten a#ea s scrie un articol+ Acesta a#ea s aduc o contri"uie de sea$ la dez"aterea %ri#ind legislaia referitoare la defi$are i! cu toate c nu$ele lui 4eir Oongs"a??en n-a#ea s a%ar (n ziar! a#ocatul de aizeci i doi de ani a#ea s considere o%ortun s- i (nc1id $icul ca"inet din _#re *lottsgate! la %uin ti$% du% aceea+ 0n ur$a acestui articol i la cererea lui >nger Jo1anne Vi?! A?sel *eier a#ea s o"in din %artea Parla$entului o des%gu"ire ec1ita"il! %e care a#ea s-o considere la fel de "un ca o

ac1itare+ *crisoarea! %us (n ra$! a#ea s troneze deasu%ra %atului E#ei! care a#ea s se sting du% %ais%rezece luni de la nunt+ A?sel *eier nu a#ea s-l (ntlneasc niciodat %e o$ul (n locul cruia fcuse (nc1isoare i nici nu a#ea s si$t #reodat aceast ne#oie+ A?sel *eier nu tia ni$ic des%re toate astea! (n cli%a cnd ( i cuta cu#intele %entru a-i %une (ntre"ri "r"atului cu %antaloni (n carouri+ *ingurul lucru la care iz"utea s se gndeasc era o zi din iulie ,EIE+ *e $utase de la 3oston la .a%e .od! iar #re$ea era fru$oas+ El se (ntorcea din larg+ *teguleul de %e cutia de scrisori era ridicat+ *crisoarea E#ei! scrisoarea din iulie! sosise+ A a cu$ sosise i (n #ara %recedent! i (n #ara dinainte+ La fiecare .rciun i (n fiecare #ar! (nce%nd din ,EII! cnd A?sel %rsise Nor#egia fr s tie c! cinci luni $ai trziu! E#a a#ea s dea na tere unui fiu& fiul lui A?sel *eier+ Ea (i s%usese des%re Oarsten a"ia (n ,EIE+ A?sel *eier sttea %e o %iatr ro ie de %e %la/! iar $inile (i tre$uraser cnd aflase c era tatl unui "iat care ur$a s ($%lineasc (n curnd trei ani+ N-a#ea dre%tul s se (ntoarc (n ar+ E#a sttea la $aic-sa! (ntr-un ctun de lng Oslo! i ni$ic nu tre"uia sc1i$"at+ Maicsa ar o$or(-o! (i scrisese ea+ 5ac el s-ar (ntoarce! $aic-sa i-ar lua co%ilul+ El nu a#ea dre%tul s se (ntoarc! (i e<%licase ea! iar A?sel constata c E#a %lnsese+ Lacri$ile (i r$seser ca%ti#e (n 1rtia scrisorii& ni te %ete difuze! de cerneal uscat! care fceau cu#intele %ractic ilizi"ile+ A?sel *eier nu (nelesese niciodat de ce a te%tase E#a atta #re$e+ Nici $car nu a#ea fora de-a o (ntre"a+ Nu $ai $ult dect acu$) ( i fcea de lucru cu dunga %antalonilor! fr s tie ce s s%un+ 7 Ei "ine! rosti %oliistul cu sce%ticis$! uitndu-se iar la "ucica lui de 1rtie+ Aici n-a$ ni$ic cu %ri#ire la un e#entual tat+ Bidic din u$eri+ 7 5ar! dacA Pri#irea %e care i-o arunc fe$eii din %at era %lin de (ndoial! ca i cu$ ar fi considerat c A?sel $inte+ E#a ]sli nu %utea! la dre%t #or"ind! s %rotesteze ($%otri#a %aternitii de care se %re#ala acel "r"at+ Ea %lngea! (ntr-o tcere %eni"il! iar %oliistul se (ntre"a dac n-ar fi tre"uit s c1e$e un $edic+

7 5ucei-$ la Oarsten! (i ceru A?sel *eier! trecndu- i o $n %este east+ Poliistul ridic din u$eri+ 7 3ine! $or$i i (i arunc o nou %ri#ire E#ei+ 5ac nu # deran/eazA > se %ru c g1ice te un fel de $i care! (n c1i% de rs%uns+ Poate c fe$eia ddea din ca%+ El se (ntoarse s%re A?sel+ 7 Venii! o s # conduc acolo+ *-ar %utea (nt$%la s fi$ silii s-i d$ zor+ 7 *-i d$ zor2 se "urzului Vng#ar+ A#e$ un zor de nu se %oate2 Nu %rice%i8 >nger Jo1anne (l rugase (n trei rnduri s $earg $ai (ncet+ Vng#ar (i rs%unsese siste$atic accelernd i $ai $ult+ 6lti$a oar! trntise girofarul al"astru %e aco%eri ul $a inii! (n ti$% ce lua! cu toat #iteza! un #ira/+ >nger Jo1anne (nc1isese oc1ii i se rugase ca totul s se ter$ine cu "ine+ A"ia dac sc1i$"aser dou #or"e! de cnd el (i e<%licase la iueal unde $ergeau i de ce+ Era $ai $ult de o or de cnd goneau (n tcere+ Tre"uie c erau %e a%roa%e+ >nger Jo1anne o"ser# o "enzinrie (n faa creia un ti% grsuliu! cu %rul ro u ca $a ina %o$%ierilor! (ntindea o %relat %este ni te "uturugi+ Acesta ridic o $n! salutnd $a inal! (n ti$% ce auto$o"ilul se (nclina la un #ira/+ 7 3ga-$i-a %icioarele! unde era "ifurcaia aia8 Vng#ar a%roa%e c i%a) zrind un dru$eag nese$nalat! care urca %e colin! clc zdra#n %e frn+ 7 Pri$a la drea%ta! a%oi de dou ori la stnga+ Vng#ar re%et ca s in $inte& drea%ta! de dou ori la stnga) drea%ta! de dou ori la stnga+ 0n #rful unei coline! *nau"u a%ru fru$os! (ntors cu faa s%re #ale! (n "taia soarelui! i! cu toate astea! fr nicio unitate+ Vzut de de%arte! casa %rea %rginit+ .nd se a%ro%iar! >nger Jo1anne o"ser# c unul dintre %erei fusese aco%erit cu %anouri noi! de le$n) era %roas%t zugr#it+ Ni te fundaii! (nce%ute i lsate (n %rsire! tre"uiau! %oate! s de#in un gara/+ *au #reo ane<+ .nd $a ina se o%ri! ea ( i si$i %ulsul "tndu-i (n ti$%ane+ Pe aceast (nli$e! #ntul era i $ai %uternic+ .o"or( din $a in cu sufletul la gur+ 7 Tu crezi cu ade#rat c e aici8 (ntre" ea! zgri"ulindu-se+

7 Nu cred! rs%unse Vng#ar! care %ornise! tro%ind! s%re cas+ @tiu+ A?sel *eier edea %e un scaun de oel! cu $inile %e genunc1i+ Oarsten ]sli era incon tient+ He$oragiile interne fuseser o%rite+ 6n $edic (i e<%licase lui A?sel c $ai era ne#oie i de alte o%eraii! dar tre"uiau s a te%te %n ce starea %acientului se sta"iliza+ 5u% oc1ii $edicului! A?sel (nelesese c ansele erau sla"e+ Oarsten a#ea s $oar+ A%aratul de res%irat ofta greoi! $ecanic+ A?sel se concentr! ca s nu res%ire (n acela i rit$ cu uria a $a inrie) altfel! l-ar fi a%ucat a$eeala+ Oarsten se$na cu E#a+ .1iar i cu tu"uri (n nas! cu tu"uri (n gur! cu tu"uri %este tot i cu ca%ul "anda/at+ A?sel #edea asta %rea "ine+ Acelea i trsturi! gura $are i oc1ii $ari! care erau! fr (ndoial! al"a tri su" %leoa%ele u$flate! ter$inate+ A?sel ( i ls arttorul s se %li$"e %e $na fiului su! care era rece ca g1eaa+ 7 *unt eu! o%ti el+ Pour Dad is here+IE .or%ul lui Oarsten fu scuturat de un frison+ A%oi! ( i regsi i$o"ilitatea total! (n (nc%erea unde singurele sunete care se auzeau erau uieratul a%aratului de res%irat i "taia $onitorului cardiac cu "ecule ro u! de deasu%ra ca%ului lui A?sel+ 7 Nu este aici+ Tre"uie s-o ad$ite$ i gata+ >nger Jo1anne (ncerc s- i %un $na %e "raul lui Vng#ar! dar acesta se eli"er cu un gest "rusc i se duse #al#rte/ s%re scara ce ducea (n %i#ni+ .o"orser de/a de trei ori acolo+ @i tot de attea ori urcaser (n %od+ *cotociser fiecare coli or! fiecare dula%+ 3a! Vng#ar de$ontase i un %at du"lu! ca s nu lase ni$ic necontrolat+ .ercetase! la gr$ad! tot ec1i%a$entul de "uctrie! $ergnd %n acolo! (nct desc1isese de cte#a ori $a ina de s%lat! de i nu %rea credea s gseasc ce#a (n ea+ 7 0nc o dat! doar una! se rug el! dezorientat! i se n%usti %e scara %i#niei! fr s a te%te #reun rs%uns+ >nger Jo1anne nu se clinti din salon+ Vng#ar intrase %rin efracie+ A$ndoi intraser %rin efracie! %e %ro%rietatea unui
IE

Tticul tu e aici+

ter! fr s ai" $andat+ Ne#oia te duce unde nu i-e #oia! $or$ise el! cnd u a de la intrare cedase+ Aiureli! (i rs%unsese ea! ur$ndu-l (nuntru+ 5ar E$ilie nu era (n cas+ Acu$! cnd >nger Jo1anne a#ea! (n sfr it! rgazul s reflecteze! era con tient c de$ersul sta nu era altce#a dect o ne"unie (n cel $ai de%lin sens al cu#ntului+ Vng#ar percepea ce#a+ Sim$ea c E$ilie era %rizonier! sec1estrat (n aceast $ic fer$! de ctre un ti% cu cazierul #irgin! care nu atrgea atenia asu%ra sa %rin ni$ic altce#a dect o legtur (nt$%ltoare cu dou-trei %ersoane din antura/ul #icti$elor+ Vng#ar sim$ea asta+ >at %e ce "az se afla ea! acu$! fr #oia cui#a! (n $i/locul unui salon strin i %ustiu! dintr-o $ic fer$ de la $unte! de%arte de oa$eni+ 7 >nger Jo1anne2 Ea nu $ai a#ea c1ef s co"oare (nc o dat+ Pi#nia era u$ed i ar1i%rfuit+ 0nce%use de/a s res%ire greu) tu i u or+ 7 5a! (i rs%unse! dar fr s se a%ro%ie de scar+ .e e8 7 Vino2 Auzi zgo$otul sta8 7 .e zgo$ot8 $or$i ea+ 7 Vino2 .o"or( greoi! (n sil! tre%tele a"ru%te+ Vng#ar a#ea dre%tate+ *tnd (n $i/locul (nc%erii %ardosite cu "eton grosier! auzir a$ndoi un zu$zit u or+ 6n sunet de fond! regulat! difuz+ 7 Parc ar fi P.-ul $eu! $ur$ur >nger Jo1anne+ 7 *auA un siste$ de aerisire+ Ar %utea fiA Vng#ar (nce%u s "at cu %al$ele (n %erei+ Tencuiala czu (n $ai $ulte locuri+ 6n ifonier $are! fr u ! era li%it de un %erete lateral! %e %artea (n care >nger Jo1anne "nuia c este rsritul+ Vng#ar (ncerc s se uite (n s%atele ifonierului+ *e ls %e #ine i e<a$in %ardoseala+ 7 A/ut-$! (i ceru el! (nce%nd s ($%ing cu u$rul ifonierul $asi#+ *unt ni te ur$e %e /os+ 5ula%ul sta a fost de%lasat de $ai $ulte ori+ 5ar nu a#u ne#oie de a/utorul ei+ @ifonierul se de%rt de %erete cu u urin+ 0n s%ate! ascundea un $ic o"lon care (i a/ungea lui Vng#ar ce#a $ai sus de ale+ *e #edea c este nou! cu "ala$ale strlucitoare i fr "roasc+ 0l desc1ise i ddu de un culoar (ngust! ce co"ora (n %ant! (n care a"ia (nc%ea un adult+ Vng#ar intr (n el de-a "u ilea! iar >nger Jo1anne (l ur$ (nco#oiat+ Mai /os cu doi-trei $etri! culoarul se lrgea! for$nd

o $ic (nc%ere! unde %utur s se (ndre%te+ Pereii erau din "eton! lu$inai de neoanele i%toare din %lafon+ Niciunul nu #or"ea+ =go$otul instalaiei de aerisire era $ai clar+ A$ndoi %ri#eau s%re u a din %erete& o u grea! de oel strlucitor+ Vng#ar ( i scoase "atista din "uzunar! o %use cu %recauie %e clan i desc1ise (ncet+ 3ala$alele erau "ine unse! nu fceau zgo$ot+ O du1oare de $urdrie o fcu %e >nger Jo1anne s icneasc de scr"+ Lu$ina era la fel de %uternic i de %artea asta a u ii+ 0nc%erea a#ea #reo zece $etri %trai+ 0n ea! erau o c1iu#et! un closet i un %at (ngust! din le$n de %in+ 0n %at! era un co%il+ .o%ilul era gol i nu fcea nicio $i care+ Alturi de %at! %e /os! era un #raf de len/erie ($%turit cu gri/ i! la %icioarele acestuia! o %l%u$ioar $urdar! fr cear af+ 7 9ii atent! o %re#eni Vng#ar+ O"ser#ase c u a n-a#ea clan %e dinuntru+ Putea fi dat de %erete i fi<at cu a/utorul unui crlig! dar %entru $ai $ult siguran! el r$ase %e loc! ca s-o in desc1is+ 7 E$ilie! $ur$ur >nger Jo1anne! lsndu-se %e #ine! lng %at+ .o%ilul! o feti! desc1ise oc1ii+ Ace tia erau #erzi+ Ea cli%i de cte#a ori! (ncercnd s- i li$%ezeasc %ri#irea+ Pe %ie%tul ei descrnat! >nger Jo1anne #zu o %%u 3ar"ie cu %icioarele de%rtate i cu o %lrie de coW"oJ %us de-a cur$ezi ul+ >nger Jo1anne atinse u or $na co%ilei+ 7 Pe $ine $ c1ea$ >nger Jo1anne+ A$ #enit ca s te duc (na%oi la tticul tu+ >nger Jo1anne ( i %li$" %ri#irile %e tru%ul gol al %u toaicei& sc1eletic! cu genunc1ii aco%erii de cruste+ .reasta iliac a%rea! de-o %arte i de alta a %ntecului! ca o la$ de cuit "ine ascuit! gata (n orice cli% s-i str%ung %ielea fin i trans%arent ca o $e$"ran+ >nger Jo1anne (nce%u s %lng+ 0 i scoase geaca! %ulo#erul i $aioul de cor%) r$ase (n sutien i o ($"rc %e co%il! care nu scotea o #or"! cu 1ainele ei+ 7 *unt ni te 1aine %e /os! constat cu cal$ Vng#ar+ 7 Nu tiu dac sunt ale ei! rs%unse >nger Jo1anne! sug1ind de %lns i ridicnd-o %e E$ilie din %at+ .o%ila nu cntrea nici ct un fulg+ >nger Jo1anne o li%i cu "lndee de %ro%ria-i %iele dezgolit+

7 Ar %utea fi 1ainele lui+ Ar %utea fi ale scr"ei leia deA 7 Tati! ge$u E$ilie+ Tati al $eu+ 7 O s $erge$ la tati c1iar acu$! rs%unse >nger Jo1anne! srutnd fetia %e frunte+ Totul se #a aran/a! scu$%oA .a i cum s*ar putea aran/a ce a& dup tot ce s*a %nt(mplat ! se gndi ea! (ndre%tndu-se s%re u a $etalic! (n ti$% ce Vng#ar ( i %unea #estonul su gros %e u$erii lui >nger Jo1anne+ .a i cum ai putea reodat s*$i re ii dup ceea ce ai %ndurat %n camera asta mortuar! >e ind din (nc%ere cu %a i (ncei i %rudeni! ca s n-o s%erie %e $icu! %ri#irea (i czu %e un sli% "r"tesc aruncat %e /os! lng u + Era de un #erde decolorat! ($%odo"it! lng fant! cu un elefant care ( i ridica tro$%a groas+ 7 5u$nezeule2 ge$u >nger Jo1anne! cu faa (n %rul (nclcit al lui E$ilie+

68
Erau orele dou! (n noa%tea de : s%re E iunie HQQQ+ O %loaie cdea (ncet din norii ce se lsaser /os! %este Oslo+ Meteorologii fgduiser o acal$ie i no%i "lnde! dar %ro"a"il c nu erau $ai $ult de cinci grade+ >nger Jo1anne (nc1ise u a #erandei+ A#ea i$%resia c nu $ai dor$ise de o s%t$n+ Tot ur$rind %icturile care se %relingeau neregulat de-a lungul ferestrei din salon! o a%ucase ca%ul+ .nd ddu s se (ntind! si$i o (ne%tur (n coloan+ Totu i! (i era i$%osi"il s se culce+ Pe gea$ul salonului! ca$ la (nli$ea taliei! #zu ur$a lsat de $na Oristianei! deta ndu-se clar %e #a%orosul desen ac#atic de %e %artea cealalt a sticlei+ 5egeelele scurte se rsfirau (n toate %rile! ca ni te %etale! (ntr-un cerc i$%erfect+ >nger Jo1anne ( i trecu $na %este ur$a lor+ 7 Oare E$ilie ( i #a re#eni8 (ntre" ea! cu #oce "lnd+ 7 *la"e s%erane+ 5ar! (n cli%a de fa! este la ea acas+ Voiau s-o in la s%ital! (ns $tu a ei a refuzat+ Este doctori i a considerat c fetia tre"uie s stea acas+ E$ilie este (ngri/it "ine! >nger Jo1anne+ 7 5ar oare ( i #a re#eni #reodat8 .nd era e<tre$ de atent i ( i trecea %al$a u or %este sticla neted! i se %rea c si$te $na cald a Oristianei+ 7 Nu+ Vrei s stai /os8 >nger Jo1anne sc1i un z$"et+ 7 M doare s%atele+ Vng#ar ( i frec o"razul i csc $ai s- i ru% flcile+ 7 Tre"uie s fi fost o lu%t %e #ia i %e $oarte %entru dre%tul de #izit! (nce%u el! (n %lin cscat+ Oarsten ]sli a (ncercat s o"in dre%tul de a- i #edea fiul c1iar i$ediat du% na tere! de (ndat ce $a$a co%ilului a ters-o din s%ital cu o zi $ai (nainte de data e<ternrii+ Oarsten ]sli nu era ca%a"il s- i susin fa$ilia! afir$ase ea la trei %rocese i cinci audieri+ Era un ti% %ericulos! declara ea (n drea%ta i (n stnga+ *ig$und a %ri$it (n du%-a$iaza asta co%ii du% toate docu$entele+ Oarsten ]sli a c tigat %e toat linia! (ns $a$a a fcut recurs! a tras de ti$% iA (n cele din ur$! a ters-o! %ur i si$%lu+ 0n strintate! fr (ndoial+ 5u% ct se %are! Oarsten ]sli nu tia unde+ A luat legtura cu o agenie de detecti#iA Vng#ar z$"i fr nicio #eselie+

7 Adu% ce %oliia s-a $rginit s dea din u$eri! s%unnd c nu %oate face ni$ic+ Agenia de detecti#i i-a tri$is o factur de aizeci i cinci de $ii de coroane -Q! %entru o cltorie (n Australia+ 5in care n-a rezultat ni$ic altce#a dect un ra%ort de trei %agini %rin care era infor$at c Ellen O#erneland i "ieelul ei %ro"a"il c nu $ai erau nici acolo+ Agenia #oia s e<%loateze anu$ite %iste! care duceau (n A$erica de *ud! dar Oarsten ]sli nu $ai a#ea "ani+ >at ca$ tot ce se cunoa te %n (n acest $o$ent+ Peste cte#a zile %oate c #o$ a#ea o situaie $ai cu%rinztoare+ Afurisit caz+ 7 Toate cazurile %ri#ind dre%tul de #izit sunt sordide! su"linie >nger Jo1anne cu o #oce $onocord+ 5e ce crezi tu c a$ acce%tat ca fata $ea s stea o s%t$n la $ine! una la >sa?! i a a $ai de%arte8 7 .redea$ c %oateA 7 Aceast Ellen O#erneland a a#ut dre%tate! (l (ntreru%se ea+ Nu-i de $irare c s-a to%it+ Oarsten ]sli nu s-a %utut (nfi a ca un tat ideal+ 4enul sta de lucruri este! ca s zic a a! i$%osi"il de %us (n e#iden! (ntr-o sal de tri"unal+ A#ea un cazier /udiciar #irgin i tia de "un sea$ cu$ s se %oarte ca s i$%resioneze+ 7 5ar cazul (n sine! interdicia (ns i a %ututA 7 *-l transfor$e (ntr-un %si1o%at8 Nu+ 3ine(neles c nu+ 7 Poate c sta e cel $ai ru lucru+ . nu #o$ %utea ti niciodat de ce aA .ine era (n realitate Oarsten ]sli+ .e era+ 5e ce a fcut ceea ce aA >nger Jo1anne scutur (ncet din ca%+ Acu$! (n dre%tul degetelor ei! gea$ul (ng1ease+ 0 i "g $inile (n "uzunar+ 7 .el $ai ru e c au $urit trei co%ii! (l corect ea+ @i c E$ilie nu #a %utea! cu siguran! niciodatA Ea nu $ai a#ea %utere s %lng+ Totu i! lacri$ile (i curgeau+ *i$i c i se strnge sto$acul+ *e (nco#rig de durere+ 0 i li%i fruntea de fereastr i (ncerc s res%ire cu cal$+ 7 Nu tii cu$ #or e#olua lucrurile (n %ri#ina lui E$ilie! s%use Vng#ar! ridicndu-se+ Ti$%ul #indec $a/oritatea rnilor+ 0n orice caz! ne a/ut s %ute$ tri cu ele+ 7 Tu n-ai #zut-o8 strig! cu indignare! >nger Jo1anne! (nde%rtndu-se iute de $na care i se a ezase %e u$rul stng+
-Q

A%ro<i$ati# : FGQ euro+

Tu n-ai #zut (n ce 1al era8 N-o s $ai fie niciodat aceea i+ Niciodat2 *e (ncon/ur cu "raele! legnndu-se! cu ca%ul %lecat! (ntr-o %arte i (n cealalt! ca i cu$ ar fi %urtat un co%il+ 7 Dama"ed "oods! s%usese (ntr-o zi Sarren! des%re un co%il gsit du% ce dis%ruse de acas cinci zile+ Ghose kids are dama"ed "oods& 5ou kno@-,+ Pu tiul r$sese fr li$"! (ns doctorii esti$aser c e<istau $ulte anse s %oat #or"i (ntr-o "un zi+ Era doar o c1estiune de ti$%+ A#eau s aran/eze lucrurile! (ntr-o oarecare $sur! i (n %ri#ina deteriorrilor din zona rectului+ Nu era dect o c1estiune de ti$%+ Sarren scuturase cu duritate din ca%! dduse din u$eri i declarase din nou& 7 Dama"ed "oods! Pe #re$ea aia! ea era %rea tnr! tnr! (ndrgostit! %lin de a$"iii (n %ri#ina unei cariere (n 93>+ A a c nu s%usese ni$ic+ 7 Pot s r$n aici (n noa%tea asta8 Ea ridic fruntea+ 7 E trziu! (i e<%lic Vng#ar+ Ea (ncerc s res%ire adnc+ > se %ru c i se (ne%enise ce#a (n gt+ > se fcuse frig+ 7 Pot8 7 Pe cana%ea! (ng1ii (n sec >nger Jo1anne+ Poi dor$i %e cana%ea! dac #rei+ Baza de soare care se strecurase %rintre stor i tocul ferestrei o trezi+ B$ase (ntins cte#a cli%e! ascultnd+ Afar! totul era cal$! cu e<ce%ia ctor#a %sri! care ( i (nce%user ziua+ 5e te%ttorul arta ase fr zece+ 5or$ise doar trei ore! totu i se scul+ A"ia cnd a/unse (n "aie ( i a$inti c Vng#ar ( i %etrecuse noa%tea la ea+ *e strecur ti%til %n (n salon+ El dor$ea %e s%ate! cu gura desc1is+ .u toate astea! res%ira fr zgo$ot+ 6n col al cu#erturii alunecase! desco%erind o coa%s %uternic+ El %urta "o<eri "leu i tricoul de fot"alist al lui >nger Jo1anne+ 0 i %usese "raul %e s%tarul cana%elei! strngnd cu degetele estura groas! ca i cu$ s-ar fi inut s nu cad+
-,

@tii! %u tii tia sunt $rfuri deteriorate+

*e$na att de $ult cu Sarren! din %unct de #edere fizic+ @i era att de diferit (n celelalte %ri#ine+ Hntr*o #i& am s*$i po estesc despre Darren& se gndi ea+ Hntr*o #i& am s*$i spun tot ce s*a %nt(mplat! Dar nu imediat! .red c mai a em timp! El scoase un $ic $or$it i un sforit u or (i fcu $rul lui Ada$ s tresalte+ *e z"tu (n so$n ca s- i gseasc o %oziie $ai conforta"il+ .u#ertura alunec de tot i czu %e /os+ Ea o ridic i o (ntinse din nou! cu gri/! %este el+ Rinndu- i res%iraia! (i aran/! %e deasu%ra! un %led cu carouri ro ii+ A%oi! se duse (n "irou+ *oarele n#lea %rin fereastra dins%re rsrit! or"ind-o+ .o"or( storul #eneian i ( i desc1ise P.-ul+ *ecretara de la institut (i tri$isese un $ail coninnd cinci $esa/e+ 5intre ele! unul sigur era i$%ortant+ A?sel *eier era (n Nor#egia+ Voia s-o (ntlneasc i (i lsase dou nu$ere de telefon+ 6nul cores%undea unei ca$ere de la Hotelul .ontinental+ 5e cnd o gsise %e E$ilie! >nger Jo1anne nu se $ai gndise la A?sel *eier+ Po#estea lui 6nni Oongs"a??en se risi%ise (n ca$era fune"r de la fer$a din *nau"u+ .nd >nger Jo1anne rtcise %e strzile din Oslo ' (nainte ca Vng#ar s-o duc (n "uncrul $e terit %e #rful unui deal aflat la zeci de ?ilo$etri de%rtare! (n nord-estul ca%italei '! se (ntre"ase ce ar fi %utut face cu %o#estirea "trnei doa$ne+ 0ndoiala (i dis%ruse+ Po#estea des%re uciderea lui Hed#ig 4MsNJ era %o#estea lui A?sel *eier+ 0i a%arinea+ >nger Jo1anne #oia s-l (ntlneasc! s-i dea ceea ce era al lui! i! a%oi! s-l duc la Al#1ild+ A"ia atunci ar fi ter$inat cu A?sel *eier+ >nger Jo1anne se (ntoarse+ Vng#ar sttea descul (n u + *e scr%in %e "urt i-i z$"i din colul gurii+ 7 E de#re$e+ Al nai"ii de de#re$e+ Pun de cafea8 9r s-i a te%te rs%unsul! #eni cu %a i lene i s%re ea i (i cu%rinse o"ra/ii (n $ini+ Nu o srut! dar continu s-i z$"easc+ Mai larg+ >ar >nger Jo1anne si$i un curent de aer %roas%t i $atinal! strecurndu-se %n la ea! %e fereastra (ntredesc1is! i $ngindu-i %icioarele! %e su" %antalonii de %i/a$a+ 0n sfr it! $eteorologii nu se $ai (n elaser+

7 O s fie o zi fru$oas! %rezise Vng#ar! fr s-i dea dru$ul+ Mi se %are c a #enit cu ade#rat #ara! >nger Jo1anne+

69
.nd >nger Jo1anne (l (ntlni %e A?sel *eier la rece%ia Hotelului .ontinental! (n di$ineaa de E iunie! $ai s nu-l recunoasc+ La HarWic1%ort! cu "lugii i cu c$a a lui de flanel! a#ea alura unui %escar sau a unui argat "un la toate! sc%at dintr-un or el al Noii Anglii+ Acu$! %rea un turist din 9lorida! aflat (n #oia/+ Pe lng toate celelalte sc1i$"ri! %rul de %e frunte (i dis%ruse! a a c nu $ai a#ea du% ce s- i ascund oc1ii+ .1i%ul (i era gra#+ .nd o #zu! nici $car nu z$"i) i nu-i %ro%use s ia loc+ Lsa i$%resia c n-are ti$% de %ierdut+ .nd (i #or"i des%re fiul lui! care se afla la s%ital! (n ur$a unui gra# accident de circulaie! o fcu (n engleze te+ Era o c1estiune de ore! o%ti el cu glasul stins+ Tre"uiau s %lece+ 7 VreiA (nce%u >nger Jo1anne o#ind! co$%let dezorientat la gndul c A?sel *eier a#ea un fiu! un fiu care tria (n Nor#egia! un fiu care se afla la s%ital i care %oate c a#ea s $oar+ Vrei s # (nsoesc8 Do 5ou @ant me to comeA >eep 5our compan5A-H El fu de acord+ 7 Peah! ? think so! Ghanks+-F Ea (nelese de-a"ia (n ta<i+ Mai trziu! (n zilele i s%t$nile ce ur$ar! de fiecare dat cnd (ncerc s (neleag ce se %etrecuse (n ta<iul care (i ducea la s%italul unde Oarsten ]sli trgea s $oar! se gndi la fostul ei %rofesor de $ate$atic din colegiu+ 5intr-un $oti# oarecare! alesese gru%a .+ Poate fiindc era "un la (n#tur+ 4ru%a . era fcut %entru ia cu glagorie+ >nger Jo1anne nu %rice%use niciodat ni$ic din $ate$atic+ .ifrele i si$"olurile $ate$atice (i %reau la fel de li%site de sens ca 1ieroglifele& se$ne $ute! ce se (nc1ideau (n faa eforturilor (n#er unate %e care le fcea >nger Jo1anne ca s (neleag+ La e<a$enul si$ulat din anul (nti! >nger Jo1anne a#usese ce#a ca un soi de re#elaie! du% cu$ considerase ea! du% aceea+ Pro"le$ele ( i gsiser rezol#area+ A fost ca i cu$ (ntrezrise o lu$e necunoscut! o e<isten de o logic i$%laca"il+ Bs%unsurile se aflau la sfr itul unor lungi serii de
-H -F

Vrei s #in8 * # in co$%anie8 5a! #reau+ Mulu$esc+

si$"oluri i cifre+ Profesorul! care $irosea a $o i a "o$"oane de %e ti$%uri! $ur$urase! a%lecat %este u$rul ei& 7 >a te uit! >nger Jo1anne2 >a te uit2 Tnra do$ni oar s-a lu$inat2 @i c1iar a a era+ A?sel %o$enise de Oarsten+ Ea nu reacionase+ 0i #or"ise des%re E#a+ Ea ascultase+ A%oi! din (nt$%lare! a%roa%e fr s #rea! (n cli%a cnd ta<iul intra (n curtea s%italului! el rostise nu$ele de fa$ilie ale a$ndurora+ > se %rea c n-o $ai %oate sur%rinde ni$ic+ *i$ise doar o u oar furnictur %e %ielea "raelor+ Ni$ic altce#a+ Pro"le$a era rezol#at+ Oarsten ]sli era fiul lui A?sel+ 7 >a te uit! >nger Jo1anne! $ur$ur %rofesorul de $ate! %lescind! cu "o$"oana li%it de cerul gurii+ Tnra do$ni oar s-a lu$inat2 5oi %olii ti (n ci#il a te%tau %e culoar! dar A?sel *eier nu o"ser#a! la dre%t #or"ind! %e ni$eni+ >nger Jo1anne ( i ddu sea$a c el (nc nu fusese %us la curent cu ceea ce fcuse fiusu+ Ea se rug (n gnd ca asta s se (nt$%le ct $ai trziu! du% ce totul se #a fi ter$inat+ 0 i %use $na %e u$rul lui A?sel *eier+ El se o%ri i o %ri#i (n oc1i+ 7 A$ s # %o#estesc ce#a! (l anun ea! cu glasul sczut+ >eriA a$ aflat unicul ade#r des%re $oartea lui Hed#ig+ *untei! cu ade#rat! ne#ino#at+ 7 ? kno@ that-;! rs%unse el! cu un glas ca de ro"ot! fr s cli%easc+ 7 O s # %o#estesc totul+ .nd astaA Ea arunc o %ri#ire ra%id s%re ca$era lui Oarsten ]sli+ 7 .nd asta se #a (nc1eia+ 0n acel $o$ent! # #oi %o#esti ce s-a (nt$%lat+ A?sel %use $na %e clan+ 7 0nc un lucru+ E #or"a de o "trn+ E foarte "olna#+ Mulu$it ei a ie it la lu$in ade#rul+ *e nu$e te Al#1ild *ofien"erg+ Vreau s $erge$ ($%reun la ea+ 5u% aceea! cnd se #a ter$ina totul+ 0$i %ro$itei8 El ddu u or din ca% i desc1ise u a+
-;

@tiu asta+

>nger Jo1anne intr du% el+ 9aa #nt i u$flat a lui Oarsten ]sli a"ia dac se zrea de su" "anda/e! (n $i/locul cear afurilor de un al" i$aculat i al $a inriilor glgitoare! $enite s-l $ai in (n #ia (nc #reo cte#a ore+ A?sel se a ez %e singurul scaun din (nc%ere+ >nger Jo1anne se duse la fereastr+ Nu "olna#ul era cel care (i aca%ara gndurile! ci A?sel *eier! %e care (l #zu cnd se (ntoarse+ Nu$ai la el se gndea+ 7 Ai %ltit %entru fiul tu! A?sel+ Ai is% it %catele fiului tu+ *%er c #ei a#ea fora s #ezi lucrurile (n lu$ina asta+ A?sel *eier sttea cu ca%ul (n /os! innd (ntre %al$ele lui $na lui Oarsten+

i ta anul a fost albastru! Omul de la ma"a#in sus$inea c o culoare %nchis ar fi fcut ca %ncperea s par mai mic! Se %nela! Dimpotri & ta anul se %nl$a& aproape c disprea! 'a cum dorisem eu %nsumi& c(nd eram mic) o bolt %ntunecat& spu#it cu stele& ca fundal pentru un crai*nou sub$irel& rsrit chiar deasupra ferestrei! +e remea aia& pentru mine& ale"ea ,uni! ,uni i mami! O camer de bie$el& #u"r it %n "alben i alb! +arc ar fi cine a aici! .ine a m $ine de m(n! Nu e mami! 'a fcea ea& rareori& noaptea& c(nd enea s m ad dup ce se culca buni! Mami orbea at(t de pu$in! 'l$i copii sunt le"na$i i adorm ascult(nd po eti! 9u adormeam ascult(ndu*mi propria oce! Hntotdeauna! Mami orbea at(t de pu$in! -ericirea este un lucru de care abia dac*mi pot aminti& ca o atin"ere fu"ar& %ntr*un "rup de necunoscu$i) disprut mai %nainte de*a apuca eu s m %ntorc! .(nd camera a fost aran/at i n*au mai rmas dec(t dou #ile p(n s in el& %n sf(rit& m* am sim$it mul$umit! -ericirea este un lucru copilresc& iar eu m apropii de trei#eci i patru de ani& nu trebuie s uitm! Dar eram mul$umit& de bun seam! M bucuram! .amera era "ata! +e lun& sttea clare un puti! ,lond& $in(nd o undi$& o ar" de bambus pre #ut cu fir i flotor0 i& /os de tot 1 a"$at de c(rli"ul undi$ei 1 o stea! O pictur de opsea "alben se prelin"ea spre col$ul ferestrei& ca i cum cerul %ncepuse s se topeasc! -iul meu putea& %n sf(rit& s soseasc! M doare! +este tot& sunt numai o durere& o durere mare& fr %nceput i fr sf(rit! .red c sunt pe moarte! Nu pot s mor! Qa :T iunie& trebuie s*mi duc proiectul la bun sf(rit! Uiua de natere a lui +reben! Q*am pierdut pe +reben& dar l*am luat %napoi& d(ndu*le altora ceea ce meritau! .elor care m* au trdat! M*au trdat cu to$ii& %ntotdeauna!

.#userm de acord s se numeasc Boachim! Grebuia s poarte cel de*al doilea prenume al meu! Grebuia s se numeasc Boachim Vsli& i eu cumprasem un trenule$! .(nd l*am dus la spital& pe ea au apucat*o furiile! .red c s*o fi ateptat la reo bi/uterie& de parc ar fi fcut ce a demn de o medalie! 'm micat locomoti a MWrklin prin fa$a copilului& imit(nd #"omotul trenului& iar el a deschis& efecti & ochii i a #(mbit! 9llen s*a %ntors cu spatele i mi*a spus c era doar o str(mbtur! ' fi fost un tat formidabil! 'm %n mine chestia asta! Sunt mic i stau %n picioare& pe masa din buctrie& %mbrcat %ntr*un costuma de iarn& care mi*a fost trimis! Dup mult reme& am %ntrebat*o pe mami dac tati fusese acela care oise s*mi fac un cadou! Nu mi*a rspuns niciodat! .hiar dac& pe atunci& n*a eam dec(t patru ani& %mi amintesc timbrele) erau mari i ciudate! 'mbala/ul era plin de tampile i de timbre ciudate! .ostumaul era bleu i uor ca ful"ul& iar eu oiam s ies afar& %n #pad! ,uni mi l*a smuls! 'ltcine a a a ut parte de el! 'ltcine a a a ut parte& %ntotdeauna& de ceea ce este al meu! 9llen a disprut cu putiul! Nici mcar nu m*a declarat ca tat al copilului! Mi*au trebuit patru luni ca s descopr c*l bote#ase +reben! Grebuie s termin! Grebuie s triesc! .ine a m $ine de m(n! Nu e mami! 9 un brbat! 9u n*am a ut niciodat tat! 9ra de*a/uns s pun %ntrebarea asta& c ,uni se i %ncrunta! Mami %ntorcea capul! Hntr*un orel& cei care n*au tat au o mie! Sunt optite ne%ncetat alte i alte nume& la coal& %n slile de %ntruniri& %n cur$ile de recrea$ie! 9ra insuportabil! Got ce oiam& era s tiu! N*a eam ne oie de tat& oiam doar s tiu! Got ceea ce*mi trebuia era un nume! 9milie! O s moar %n pi ni$! 9ste a mea& ca i +reben! Lrete pl(n"ea& refu#a& oia s se duc la ai ei! +e remea aia eram aa de t(nr& am lsat*o s plece! Nu mi*a psat de putoaic! Nu*mi pas de ea! 9u %l oiam pe +reben! 9milie poate& foarte bine& s moar! i ceilal$i copii ar fi putut fi ai mei! Qe*am a ut pe mamele lor! Dar ei n*au %n$eles! .ine a m $ine de m(n& iar acolo& l(n" fereastr& st %n lumin un %n"er!

Postfaa autoarei
0n %ri$#ara lui HQQQ! a$ a#ut ocazia s ascult o %o#este ade#rat+ Era des%re >ng#ald Hansen! un "r"at care fusese conda$nat %e #ia! (n ,E:F+ Princi%ala acuzaie era #iolarea i uciderea unei fetie de a%te ani! MarJ+ A a cu$ $i-a fost istorisit! la o $as dintr-un restaurant! %o#estea era ori"il de fascinant+ Nu$eroase ele$ente te fceau s crezi c acel "r"at fusese #icti$a unei erori /udiciare+ Pri$ul $eu refle< a fost s anc1etez $ai (n %rofunzi$e cazul res%ecti#+ 5ar! (n loc de asta! ins%irat de el! a$ (nce%ut s scriu o carte (n care a$ creat un alt %ersona/! dintr-o alt e%oc+ 0n consecin! Hansen i *eier %ot a#ea destine ase$ntoare! (n anu$ite %uncte eseniale! dar este e#ident c! (n carte! nu %rezint %o#estea aceluia i o$+ Tot ceea ce tiu des%re >ng#ald Hansen a$ aflat dintr-un articol %u"licat de Anders 3rat1ol$! %rofesor i doctor (n dre%t! (n Gidsskrift for lo o" rett& HQQQ! %+ ;;F sS! i dintr-un re%orta/ %u"licat de 'ftenposten! la ; noie$"rie HQQQ+ Bezulta! %rintre altele! c Hansen $urise la ci#a ani du% o sur%rinztoare i! a%arent! ine<%lica"il eli"erare+ .ititorii care se #or osteni s citeasc aceste articole ( i #or da sea$a c realitatea $-a ins%irat i (n alt %ri#in& cnd >ng#ald Hansen a fcut cerere de graiere! (n ,EGQ! aceasta a fost e<a$inat de o tnr /urist+ Anna Louise 3eer! fost %re edint a tri"unalului de succesiuni din Oslo! are cele $ai $ari $erite (n acest caz& $ulu$it ei a fost readus (n actualitate %o#estea lui >ng#ald Hansen+ Ea n-a uitat niciodat acest caz! de i ($%re/urrile din acea %erioad nu i-au (ngduit a"solut deloc s dez#olte ideea (n lu$ina creia acel o$ ar fi %utut fi #icti$a unei colosale nedre%ti+ 0n anii UEQ! ea a (ncercat! %e "aza articolelor $enionate! s- i %rocure actele acestui caz! dar dis%ruser fr ur$+ Nu o cunosc %e /udectoarea 3eer i n-a$ (ntlnit-o niciodat+ Persona/ul Al#1ild *ofien"erg! ase$enea tuturor celorlalte din acest ro$an! este! %rin ur$are! a"solut ficti#+ 5ar ele$entele cunoscute de Al#1ild! (n %ri#ina cazului lui A?sel!

sunt totu i si$ilare! (n anu$ite %uncte! cu ceea ce a %utut afla /udectoarea 3eer! (n cazul lui >ng#ald Hansen+ 9a%tele $ulu$it crora CdezlegD! (n ro$an! $isterul lui A?sel *eier sunt %ur i$aginare+ N-a$ nicio "az care s $ fac s %resu%un ce#a (n legtur cu ceea ce s-ar $ai fi %utut (nt$%la (n #iaa lui >ng#ald Hansen! du% eli"erarea sa (n ni te circu$stane att de ciudate+ La redactarea crii! a$ %ri$it un a/utor ne%reuit! din %artea $ultor %ersoane+ Tre"uie s-l $enionez (n $od deose"it %e fratele $eu! E#en! care! (n ti$% ce- i %regtea teza de doctorat (n $edicin! $i-a fcut cunoscut o (ns%i$nttoare CreetD de cri$+ 3erit Beiss-Andersen ($i este o %rieten scu$% i un critic a#izat+ 0i $ulu$esc! de ase$enea! E#ei 4rNner! redactorul i %rinci%alul $eu g1id! %recu$ i editorului suedez! Anne-Marie *?ar%! %entru s%ri/inul su entuziast i %reios! oferit (n cursul redactrii+ A dori! a%oi! s-i $ulu$esc lui _Jstein MPland! %entru critica sa constructi#+ Becuno tina $ea se (ndrea%t i ctre Line Lunde! s%ri/inul $eu fidel (nc de cnd a$ realizat Uei$a oarb+ Ea $i-a oferit aceast %o#este %asionant! care constituie %unctul de %lecare %entru 9roare /udiciar+ @i! "ine(neles! $ulte $ulu$iri ie! Tine+ .a%e .od! ,: a%rilie HQQ, Anne HOLT