Sunteți pe pagina 1din 224

JAMES PATTERSON & MAXINE PAETRO

4 IULIE

Mulumirile i recunotina noastr fa de poliistul de elit, cpitanul Richard Conklin, de la Biroul de Investigaii al Departamentului de Poliie din Stamford, Connecticut, precum i fa de doctorul Humphre !ermaniuk, medic legist al districtului "rum#ell din $hio, un mare profesor i renumit practician de patologie %udiciar& 'i mulumiri speciale lui Micke Sherman, un e(traordinar avocat al aprrii )n procesele penale, pentru foarte )neleptele sale sfaturi& De asemenea, le suntem foarte recunosctori lui * nn Colomello, +llie Shurtleff, *inda !u nup De,e i -ukie .ito, pentru e(cepionalul lor a%utor )n ceea ce privete cercetrile pe teren i pe ,e#&

Partea I

NIMNUI NU-I PAS

Capitolul 1
+ra chiar )nainte de ora patru dimineaa, )ntr/o 0i din timpul sptm1nii& Mintea mea de%a trepida cu mult )nainte ca 2aco#i s trag maina cu #otul )n fa la *oren0o, un 3hotel turistic4 mi0era#il care )nchiria camere i cu ora, dintr/un cvartal din districtul "enderloin din San 5rancisco, o 0on at1t de restrictiv, )nc1t nici soarele n/ar )ndr0ni s treac strada& "rei dintre #ieii )m#rcai )n al# i negru erau l1ng #ordur, iar Conklin, primul ofier care a%unsese la faa locului, )ncon%ura 0ona cu #and de semnali0are& *a fel fcea i un alt ofier, *es 6rou& 7 Ce/avem aici8 i/am )ntre#at pe Conklin i pe 6rou& 7 Br#at, al#, doamn locotenent& Spre sf1ritul adolescenei,

cu ochii #ul#ucai i #ine aran%at, mi/a spus Conklin& Camera dou0eci i unu& 9u sunt semne de forare a intrrii& :ictima e )n cad, la fel ca ultima dat& $ duhoare de piat i de vom ne/a )nt1mpinat, )n clipa )n care eu i 2aco#i am intrat )n hotel& 9u e(ista niciun clopoel la recepie& 9u erau nici lifturi sau room/service& $amenii nopii s/ au retras )n um#r, mai puin o prostituat t1nr, cu tenul cenuiu, care l/a tras deoparte pe 2aco#i& 7 D/mi dou0eci de dolari, am au0it/o spun1nd& 6m un numr de )nmatriculare& 2aco#i a scos la iveal o #ancnot de 0ece, )n schim#ul unei #uci de h1rtie, i apoi s/a )ntors ctre te%gheaua recepionerului i l/a )ntre#at pe tip despre victim& 6vea vreun coleg de camer, o carte de credit, vreo particularitate8 6m trecut pe l1ng un drogat i am urcat scara p1n la eta%ul doi& ;a de la camera dou0eci i unu era deschis i un #o#oc sttea de pa0 )n prag& 7 Bun seara, doamn locotenent Bo(er& 7 + diminea, .erest & 7 Da, doamn, a rspuns el, conduc1ndu/m )nuntru i d1ndu/mi la semnat h1rtiile din mapa lui& +ra mai )ntuneric dec1t pe hol )n camera de nici patru metri pe patru& Sigurana srise, iar draperiile su#iri at1rnau ca nite linolii )n faa geamurilor prin care intra lumina din strad& M/am apucat de trea#, )ncerc1nd s/mi dau seama care puteau s fie pro#ele, care nu, atent s nu calc pe ceva& +rau prea al nai#ii de multe acolo i prea puin lumin& Mi/am )ndreptat ra0ele lanternei spre fiolele de crack < de pe pat, spre salteaua ptat cu s1nge uscat, spre maldrele )mpuite de gunoi i de oale de peste tot& Mai era )n col un fel de chicinet, plita era )nc )ncins, iar )n chiuvet se vedeau urme de droguri& 6erul din #aie era dens, aproape lptos& Mi/am strecurat lumina lanternei de/a lungul firului care erpuia din pri0a de l1ng chiuvet, dincolo de vasul de toalet )nfundat, p1n spre cad& Mi s/a )ntors stomacul pe dos )n clipa c1nd l/am 0rit pe #iatul mort& +ra complet gol, un #lond costeliv cu un piept fr
9umele purtat de un drog puternic, o varietate neprelucrat a cocainei =n&tr&>
<

pr, pe %umtate e01nd )n cad, cu ochii ieii din or#ite, cu spum la gur i la nri& Ca#lul electric avea la cellalt capt un pr%itor vechi de p1ine, care lucea de su# apa din cad& 7 Rahat, am spus, )n timp ce 2aco#i intra )n #aie& Iar o lum de la capt& 7 Chiar c/i pr%it, a 0is 2aco#i& ?n calitate de ofier comandant la $mucideri, nu mai era necesar s fac munca practic de detectiv& Dar, )n asemenea ca0uri, pur i simplu nu puteam s stau deoparte& ?nc un puti care fusese electrocutat, dar de ce8 +ra o victim aleatoare a violenei sau era ceva personal8 Cu ochii minii, mi/l )nchipuiam pe #iat 0v1rcolindu/se de durere )n timp ce curentul trecea prin el i/i oprea #tile inimii& 6pa de pe gresia spart mi se )m#i#a )n cracii pantalonilor& 6m ridicat un picior i/am )mpins ua de la #aie cu v1rful pantofilor, tiind foarte #ine ce aveam s vd& ;a s/a )nchis cu un sc1r1it prelung al #alamalelor, care pro#a#il c nu fuseser niciodat unse& "rei cuvinte erau vopsite cu un spra pe u& Pentru a doua oar )n c1teva sptm1ni, m )ntre#am ce mama nai#ii )nsemnau& 39IM9;I 9;/I P6S&4

Capitolul 2
6rta ca i cum ar fi fost o sinucidere neo#inuit, doar c spra ul cu vopsea nu se afla pe nicieri prin prea%m& I/am au0it pe Charlie Clapper i pe cei din echipa de la CS;@ sosind i )ncep1nd s/i despachete0e echipamentele de anali0 )n camera alturat& M/am dat deoparte )n timp ce fotograful )i fcea po0e victimei, iar apoi am smuls ca#lul din pri0& Charlie schim#ase sigurana& 7 Mulumescu/i, DoamneA a 0is el, )n clipa )n care lumina a )nvluit locul acela )ngro0itor& Scotoceam prin hainele victimei, fr s gsesc mcar o urm de act de identitate, c1nd Claire Bash#urn, prietena mea cea mai #un i legistul/ef al Poliiei din San 5rancisco, intr pe u&
@

6#reviere de la Crime Scene ;nit, desemn1nd )n unele 0one ale S;6 echipa de investigatori de la locul unei crime =n&tr&>

7 + destul de nasol, i/am spus lui Claire, )n timp ce intram )n #aie& Claire este o pat de culoare )n viaa mea i m simt mai apropiat de ea dec1t de propria sor& 7 6m tot simit un im#old& 7 S faci ce anume8 m/a )ntre#at, cu #l1ndee, Claire& 6m )nghiit cu greu, )ncerc1nd s )mping c1t mai %os nodul care mi se ridica )n g1t& M o#inuisem cu o grmad de lucruri, dar niciodat nu m/a putea o#inui cu ideea de ucidere a unor copii& 7 Pur i simplu, vreau s )ntind m1na i s trag dopul din cad& :ictima prea i mai )ngro0itoare la lumina 0ilei& Claire s/a lsat pe vine l1ng cad, )nghesuindu/i corpul )ntr/un spaiu mult prea mic& 7 +dem pulmonar, a remarcat ea e(amin1nd spuma ro0 care se afla pe nrile i #u0ele #iatului mort& 6poi a urmrit cu degetele urmele vineii de pe #u0e i din %urul ochilor& 6 cam fost #tut )nainte s fie electrocutat )n modul sta& I/am artat cresttura vertical de pe o#ra0ul lui& 7 Ce 0ici de asta8 7 :rei prerea mea8 Se va potrivi cu maneta de la pr%itorul de p1ine& Mi se pare c l/au #tut #ine cu el nainte s i/l a0v1rle )n cad& M1na #iatului at1rna pe marginea c0ii& Claire a ridicat/o )ncetior, rsucind/o& 7 9u e eapn& Corpul e )nc destul de cald, i paloarea a#ia acum apare& + mort de mai puin de douspre0ece ore, poate chiar mai puin de ase& 9/are le0iuni vi0i#ile& 'i/a trecut apoi m1na prin prul )nc1lcit al #iatului, ridic1ndu/i i #u0a v1nt de sus cu degetele ei )nmnuate& 9/a mai fost de mult la dentist& 6r putea s fie un fugar& 7 Mda, am spus& 6poi tre#uie c/am rmas tcut pre de un minut, sau cam aa ceva& 7 *a ce te g1ndeti, scumpo8 7 C mai am )nc un 2ohn DoeC pe cap& ?mi aminteam de un alt 2ohn Doe adolescent, un puti fr
9ume fictiv care desemnea0 o persoan necunoscut, neidentificat =n&tr&>
C

casa care fusese omor1t )ntr/un astfel de loc )n perioada c1nd )mi )ncepeam cariera la $mucideri& 5usese unul dintre cele mai groa0nice ca0uri ale mele, i, 0ece ani mai t1r0iu, moartea lui )nc m o#seda& 7 $ s tiu mai multe dup ce/o s/l punem pe #iatul sta pe masa mea, a 0is Claire, )n timp ce 2aco#i )i v1ra din nou capul pe u& 7 Informatorul m/a anunat c numrul acela parial de )nmatriculare e al unui Mercedes& ;nul negru& ;n Mercedes negru fusese v0ut i la scena celeilalte crime prin electrocutare& 6m r1n%it, cuprins de un val de speran& Da, devenea ceva personal& 6veam s/l gsesc pe ticlosul care/i omor1se pe copiii tia i aveam s/l v1r dup gratii )nainte s apuce s/o mai fac din nou&

Capitolul 3
?ntre timp, trecuse o sptm1n de la comarul din hotelul *oren0o& *a#oratorul de anali0e criminalistice )nc mai trecea prin sit resturile a#undente din camera @<, iar numrul de )nmatriculare parial, din trei caractere, al sursei noastre de informaii era fie pe %umtate greit, fie aruncat la )nt1mplare& C1t despre mine, m tre0eam )n fiecare diminea )ntoars pe dos i nec%it pentru faptul c n/a%ungeam nicieri cu ca0ul acesta ur1t& Copiii ucii m #1ntuiau )n timp ce/mi conduceam maina ctre SusieDs, ca s m )nt1lnesc cu fetele& SusieDs e o cafenea de cartier, un loc drgu, cu pereii vopsii )n culori tropicale, unde se servete m1ncare carai#a foarte condimentat, dar gustoas& +u, 2ill, Claire i Cind adoptaserm acest loc ca fiind sanctuarul i totodat locul nostru de )nt1lnire& Discuia noastr direct, ca )ntre fete, nest1n%enit de grade sau de funcii, )i croise deseori drum prin hiul mai multor sptm1ni de #irocraie ale departamentelor din poliie& ?mpreun, chiar )n acest loc fcuserm lumin )n multe ca0uri& *e/am 0rit pe Claire i pe Cind )n separeul 3nostru4 din spate& Claire r1dea de o replic de/a lui Cind , ceea ce se

)nt1mpla deseori, deoarece Claire are un r1s gro0av, iar Cind este o fat foarte amu0ant, dar i un reporter de investigaii de prim m1n la Chronicle. 2ill, desigur, nu mai era printre noi& 7 Iau i eu ce/ai comandat voi, le/am spus, )n timp ce m strecuram )n separeu, alturi de Claire& Pe mas erau o caraf cu mrgrita i patru pahare, dintre care dou goale& Mi/am umplut un pahar i/am privit spre prietenele mele, simind acea legtur aproape magic format )ntre noi datorit tuturor lucrurilor prin care trecusem )mpreun& 7 6m impresia c ai nevoie de o transfu0ie, a glumit Claire& 7 2ur c aa e& Dai/mi )ncoace paharul& 6m luat o )nghiitur din #utura rece, am )nfcat 0iarul de l1ng Cind i l/am rsfoit, p1n c1nd am gsit un reporta% )ngropat la pagina <E a ru#ricii 5apt divers, )n %umtatea de %os a paginii, imediat su# )ndoitur& 3Se caut informaii despre crimele din districtul "enderloin&4 7 Se pare c povestea e mai important doar )n mintea mea, am 0is& 7 $amenii care mor pe strad nu a%ung pe prima pagin, a replicat Cind , cu compasiune& 7 + ciudat, le/am 0is fetelor& De fapt, avem prea multe informaii& 'apte mii de amprente& Par, fi#re, o ton de 6D9 inutil de pe un covor care n/a mai fost aspirat de pe vremea c1nd 9i(on era copil& M/am oprit din vor#it doar c1t mi/am desfcut prul i mi l/am lsat li#er pe spate& Pe de alt parte, av1nd )n vedere potenialii suspeci care miun prin districtul "enderloin, tot ceea ce avem este un rahat de fir& 7 + nasol, *inds, a spus Cind & 'eful se ine de curul tu8 7 9u, am rspuns, #t1nd cu degetul arttor )n notia minuscul despre crimele din districtul "enderloin& Cum spune i criminalul, nimnui nu/i pas& 7 Mai linitete/te, draga mea, a intervenit Claire& $ s/i dai de capt chestiei 1steia& ?ntotdeauna afli fptaul& 7 Mda, destul despre asta& 2ill m/ar da dracului dac m/ar au0i pl1ng1ndu/m& 7 +a 0iceF 39icio pro#lem4, a spus Cind 01m#ind, )n timp ce arta spre scaunul gol al lui 2ill& 9e/am ridicat paharele i le/am ciocnit& 7 Pentru 2illA am 0is toate trei, la unison& I/am umplut i lui 2ill paharul i l/am trecut de la una la alta, )n amintirea lui 2ill Bemhardt, un e(cepional ad%unct de procuror districtual i prietena noastr, care fusese ucis cu doar c1teva

luni )n urm& 9e era cumplit de dor de ea, i chiar am vor#it despre asta& Dup un timp, chelneria noastr, *oretta, ne/a adus o alt caraf cu mrgrita, ca s/o )nlocuiasc pe cea goal& 7 Pari vesel, i/am spus lui Cind , care se gr#ea s ne dea vetile& Cunoscuse un tip, un hocheist care %uca la San 2ose Sharks, i era destul de situaia actual& +u i Claire am )nceput s/o pistonm, cer1ndu/i detalii, )n timp ce formaia de reggae )i acorda instrumenteleG i, destul de cur1nd, c1ntam toate un c1ntec de/al lui 2imm Cliff i #team ritmul cu linguriele )n pahare& ?n sf1rit, )ncepusem s m simt li#er )n "r1mul Mrgrita, c1nd mi/a sunat 9e(telulH& +ra 2aco#i& 7 :ino afar s discutm, Bo(er& Sunt la c1teva str0i de tine& 6m gsit ceva despre Mercedes& 6r fi tre#uit s spunF 3Du/te fr mine, eu sunt )n timpul li#er4& Dar era ca0ul meu, aa c tre#uia s merg& 6m aruncat c1teva #ancnote pe mas, le/am trimis fetelor pupturi i/am 1nit spre u& ;cigaul se )nela )n legtur cu un lucruF cuiva i psa.

Capitolul 4
M/am suit pe locul din dreapta al mainii noastre gri de serviciu, un Cro,n :ie fr )nsemne distinctive& 7 ?ncotro8 l/am )ntre#at pe 2aco#i& 7 Districtul "enderloin, mi/a rspuns& ;n Mercedes negru a fost v0ut circul1nd pe/acolo& 9u prea s se potriveasc prea mult cu cartierul& Inspectorul Barren 2aco#i )mi fusese partener& 6cceptase promovarea mea cu destul uurin, av1nd )n vedere situaiaF avea cu 0ece ani mai mult vechime dec1t mine, cu 0ece ani mai mult )n munc i cu apte )n grad& ?nc ne mai asociam )n
"elefon mo#il conectat la reeaua Sprint 9e(tel Corporation, una dintre cele mai mari din lume, cu peste IJ de milioane de a#onai =n&tr&>
H

anumite ca0uri i, dei de o#icei el )mi raporta mie, acum era ca0ul ca eu s )l informe0, aa c am 0isF 7 6m #ut un pic la SusieDs& 7 Bere8 7 Margarita& 7 C1t )nseamn un pic8 m/a )ntre#at, rsucindu/i capul lui mare spre mine& 7 ;na i %umtate, am spus, fr s recunosc i treimea pe care o #usem pentru 2ill& 7 "e simi )n stare s vii )ncolo8 7 Mda, sigur& Sunt #ine& 7 9ici s nu te g1ndeti c o s conduci& 7 6m cerut eu asta8 7 + un termos )n spate& 7 Cafea8 7 9u, e ca s te poi pia )n el, pentru c n/avem timp s ne oprim pe undeva& 6m i0#ucnit )n r1s i m/am )ntins dup cafeaua din spate& 2aco#i se pricepea de minune s fac glume nesrate& ?n timp ce o scurtam spre Si(th Street, chiar la sud de Mission, am 0rit o main care se potrivea descrierii, )ntr/o 0on de parcare cu plata orar& 7 Ia uite, Barren& Copilul nostru& 7 Bine ochit, Bo(er& ?n afar de faptul c/mi crescuse tensiunea arterial, mare lucru nu se )nt1mpla pe Si(th Street& $ mulime de vitrine mohor1te i drpnate i #locuri de garsoniere pustii, cu ferestrele acoperite cu placa%& Pierde/var #l#nindu/se i oameni fr case sforind su# mormanele lor de gunoaie& ;n vaga#ond ciudat privea maina neagr, strlucitoare& 7 Sper s nu terpeleasc nai#ii nimeni chestia asta, am spus& Parc/ar fi un Stein,a I pe un maidan cu gunoaie& 6m anunat prin staie locul )n care ne aflam i ne/am postat la o %umtate de strad distan fa de Mercedes& 6m introdus numrul de )nmatriculare )n computerul nostru i, de data asta, am c1tigat %ackpotul& Maina era )nmatriculat pe numele doctorului 6ndre, Ca#ot, din "elegraph Hill& 6m sunat la secie i l/am rugat pe Capp s/l caute pe
Cele#ra marc de piane =numele completF Stein,a Sons>, fondat )n anul <KIC la 9e, -ork de emigrantul german Heinrich +ngelhardt Stein,eg, care i/ a americani0at ulterior numele, transform1ndu/l )n Henr +& Stein,a & =n&tr&>
I

doctorul Ca#ot )n #a0a de date de la 9+ICL i s m anune& 6poi ne/am pregtit am1ndoi pentru o ateptare )ndelungat& $ricine/ ar fi fost 6ndre, Ca#ot, era, )n mod cert, pasionat de vi0itele prin mahalale& ?n mod normal, statul la p1nd este la fel de fascinant ca poria de cereale de ieri, iar eu #team de%a dara#ana pe #ordul mainii& ;nde nai#a era 6ndre, Ca#ot8 Ce cuta pe/aici8 Dou0eci de minute mai t1r0iu, o main care cura strada, un utila% mare i gal#en, ca o carapace de tatu cu averti0oare luminoase i sirene urltoare pe partea din spate, a trecut chiar pe/acolo pe l1ng trotuar, aa cum fcea )n fiecare sear& :aga#on0ii s/au ridicat de pe pava%, ca s evite s fie mturai& H1rtiile se roteau )n v1rte%uri )n lumina sla# a #ecurilor de pe strad& Maina de salu#ritate ne/a #locat vederea pentru c1teva momente, iar dup ce a trecut, eu i 2aco#i am v0ut acelai lucru e(act )n acelai momentF am#ele ui din fa ale mainii se )nchideau& 6utomo#ilul se punea )n micare& 7 'i vremea e ca s dansm, a 0is 2aco#i& 6m ateptat c1teva secunde, )ncordai, p1n c1nd un Camr maro s/a strecurat )ntre noi i o#iectul urmririi noastre& 6m anunat i prin radio dispeceratulF 7 ;rmrim un Mercedes negru, MNB@LC, se )ndreapt spre nord, pe Si(th, spre Mission& Cerem uniti )n 0onO ah, futu-i! Prea s fie vor#a despre un demara% rapid, dar, fr vreun avertisment sau vreun motiv aparent, oferul Mercedesului a accelerat, ls1ndu/ne departe )n spate, )nvluii de praful proaspt splat&

Capitolul
6m privit fr s/mi vina a crede cum stopurile Mercedesului se transformau )n nite gmlii mici i roietice, )ndeprt1ndu/se din ce )n ce mai mult, )n timp ce oferul din Camr trgea cu spatele, gri%uliu, )ntr/un spaiu pentru parcare, intuindu/ne )n loc&
6#reviere de la 9ational Crime Information Center, #a0a de date centrali0at a Statelor ;nite care cuprinde informaii legate de crime =n&tr&>
L

6m )nfcat microfonul i/am ltrat prin sistemul de amplificare al mainiiF 7 +li#erea0 stradaA Mic/te imediatA 7 D/l )n m/sa, a e(clamat 2aco#i& 6poi a apsat comutatoarele care porneau sirena i girofarul i, )n timp ce acestea se aprindeau, am trecut )n vite0 pe l1ng Camr , ating1ndu/i uor un stop& 7 Bun trea#, Barren& 6m 0#urat prin intersecia cu Ho,ard Street, iar eu am cerut prin staie un cod CCE, ca s se in li#er frecvena radio pentru urmrire& 7 Mergem spre nord, pe Si(th, la sud de Market, )n urmrirea unui Mercedes negru, )ncercm s/l oprim& "oate unitile din 0on s vin )n aceast direcie& 7 Motivul urmririi, locotenent8 7 Investigaie de crim )n derulare& 6drenalina )mi inunda trupul& 6veam s punem m1na pe drguul sta, i m rugam s nu omor1m niciun trector nevinovat )ntre timp& +chipa%ele )i raportau po0iiile prin radio, )n timp ce noi treceam pe l1ng Mission, cu aproape o sut la or& Mi/am )nfipt piciorul )ntr/o fr1n imaginar, )n timp ce 2aco#i trecea ca din puc prin Market, cea mai mare i aglomerat strad din ora, plin acum cu auto#u0e, trenuri Muni K i semafoare care/i schim#au culoarea cu )nt1r0iere& 7 Bag dreaptaA i/am strigat lui 2aco#i& Mercedesul a virat spre "a lor la o intersecie& +ram la dou lungimi de main )n spate, dar nu suficient de aproape )nc1t s ne dm seama, prin )ntunericul serii, cine conducea& 6m urmrit maina pe +llis, )ndrept1ndu/ne spre vest, spre hotelul Coronado, unde se petrecuse prima crim prin electrocutare& sta era domeniul ucigaului, nu8 "iclosul cunotea str0ile la fel de #ine ca mine& Mainile au )m#riat str1ns cur#aG 0#uram prin intersecii cu o sut trei0eci la or, cu sirenele url1nd, urc1nd dealul cu acceleraia la ma(imum, plan1nd prin aer pentru c1teva clipe cu
E Mai precis, <J/CC (ten-thirty-three), cod folosit de poliitii americani cu semnificaia de emergency =situaie de urgen>, sau all units stand by =toate echipa%ele s fie pregtite>, sau officer needs help =un ofier de poliie solicit a%utor> =n&tr&> K Denumire purtat de liniile de metrou uor din San 5rancisco, administrate de municipalitate =n&tr&>

inimile c1t un purice, )nainte de a ateri0a pe panta descendentO i chiar i aa, am pierdut Mercedesul pe la *eaven,orth, unde mainile i pietonii )mp1n0eau intersecia& 6m ipat din nou )n microfon i I/am mulumit lui Dumne0eu )n clipa )n care am au0it un anun prin radioF 7 ?l avem )n ra0a vi0ual, locotenent& Mercedes negru )ndrept1ndu/se spre vest, pe "urk, cu o sut dou0eci la or& ;n alt echipa% s/a alturat urmririi la H de& 7 Bnuiesc c se )ndreapt spre Polk, i/am spus lui 2aco#i& 7 +(act aa m/am g1ndit i eu& 9e/am a#tut de la ruta principal, am trecut pe l1ng Palatul de :echituri al lui .rim i .ram, de pe colul str0ii "urk, apoi am intrat pe Polk, spre nord& Sunt cam 0ece alei cu sens unic care se ramific din Polk& *e/am scrutat din priviri )n timp ce treceam pe l1ng Billo,, +llis i $live& 7 sta/i, )i t1rte curuD, i/am strigat lui 2aco#i& Mercedesul ont1c1ia acum cu cauciucul din dreapta spate spart, cotind pe l1ng teatrul Mitchell Brothers i apoi pe *arkin& M/am apucat de #ord cu am#ele m1ini )n timp ce 2aco#i gonea pe str0i& Mercedesul a pierdut controlul, a acroat o camionet parcat, a 0#urat pe trotuar i a intrat )ntr/o cutie pentru scrisori& S/a au0it un 0gomot de metal strivit c1nd cutia a i0#it asiul mainii, care apoi s/a oprit, cu ceea ce/i mai rmsese din #ot art1nd spre cer, )ntr/un unghi de patru0eci i cinci de grade, cu partea oferului lsat pie0i spre rigol& Capota s/a ridicat #rusc, i a#urii au )nceput s 1neasc din radiatorul care cedase& Mirosul de cauciuc ars i aroma de mr carameli0at a antigelului umpleau aerul& 7 Sus minile! am strigat& mediat! 6m o#servat c am#ii ocupani ai mainii erau intuii )n loc de air#aguri& ?n timp ce acestea se de0umflau, am i0#utit s arunc o prim privire spre chipurile celor doi& +rau doi #iei, al#i, poate de treispre0ece sau de paispre0ece ani, i erau )ngro0ii& ?n timp ce eu i 2aco#i ne str1ngeam armele cu am#ele m1ini, )naint1nd spre main, cei doi copii au )nceput s 0#iere din toi rrunchii&

Capitolul !
Inima )mi #tea de s/mi sar din piept i eram furioas, )n afar de ca0ul )n care doctorul Ca#ot nu era de v1rsta lui Doogie Ho,serP, era clar c nu se afla )n maina asta& Copiii tia ori erau idioi, ori vite0omani, ori hoi de mainiO sau, poate, toate trei la un loc& Mi/am meninut arma )ndreptat spre fereastra din dreptul oferului& 7 Ridicai/v m1inile& 6a& 6tingei tavanul& !mndoi! *acrimile curgeau iroaie pe o#ra%ii oferului i, ocat, mi/am dat seama de faptul c era o fat& 6vea prul scurt, cu v1rfurile ro0, nu era machiat, n/avea cerceiF o versiune punk din revista Seventeen care nu/i prea reuise& ?n clipa )n care i/a ridicat m1inile, am o#servat c avea cio#uri pe tricoul ei negru& 9umele )i at1rna de un lan la g1t& Recunosc c am urlat la ea& "ocmai trecusem printr/o urmrire care ne/ar fi putut omor) pe toi& 7 Ce naiba )i )nchipuiai c faci, Sara8 7 ?mi pare rrru, s/a vicrit ea& Doar cO de/a#ia acum )nv s ofe0& Ce o s/mi facei8 9u/mi venea s cred& 7 6i fugit de poliie pentru c n/aveai permis de conducere8 6i )nne#unit8 7 $ s ne omoare, a 0is cellalt puti, un #iat deirat, at1rnat de centura de siguran care/l inea de scaun& Biatul avea ochii cprui mari i pr #lond care/i cdea peste ei& 9asul )i s1ngera, pro#a#il rupt )n urma loviturii primite de la air#ag& *acrimile )i iroiau pe o#ra%i& 7 : rog s nu ne spunei& Nicei doar c maina a fost furat, sau ceva de genul sta, i lsai/ne s plecm& "ata chiar o s ne omoare& 7 De ce8 l/a )ntre#at, sarcastic, 2aco#i& 9/o s/i plac noul ornament de pe capota mainii lui de ai0eci de mii de dolari8 inei/v m1inile la vedere i ieii afar c1t se poate de )ncet& 7 9u pot& Sunt #loca/a/a/at, s/a pl1ns #iatul& */am v0ut terg1ndu/i nasul cu dosul m1necii, )ntin01ndu/i s1ngele pe fa& 6poi, a )nceput s vomite pe #ordul mainii& 2aco#i a mormitF
Persona%ul principal al sho,ului de televi0iune omonim, pre0entat pe 6BC Channel )ntre anii <PKP/<PPCG Doogie Ho,ser era un medic adolescent, care a#solvise facultatea la v1rsta de 0ece ani& =n&tr&>
P

7 6u, futu/iA Im#oldul de a le sri )n a%utor a c1tigat p1n la urm& 9e/am #gat armele la loc& 6 fost nevoie s ne unim forele pentru a smulge ua avariat de pe partea oferului& Mi/am v1r1t m1na )nuntru i/am oprit motorul, apoi i/am scos pe putani din vehicul, pun1ndu/i pe picioare& 7 Ia s/i vedem actele, Sara, am 0is& M )ntre#am dac nu cumva tatl ei era doctorul Ca#ot i dac putanilor le era fric de el pentru un motiv )ntemeiat& 7 6ici, a 0is Sara& ?n portofelul meu& 2aco#i tocmai suna dup o am#ulan, c1nd fata i/a v1r1t m1na )n #u0unarul interior al %achetei i a scos de/acolo un o#iect at1t de neateptat i de )nfiortor, )nc1t mi/a )ngheat s1ngele )n vine& 6m ipatF 7 6RM6A Cu o fraciune de secund )nainte s m )mpute&

Capitolul "
Prea c durea0 o venicie, fiecare secund era diferit de cea de dinaintea ei, dar adevrul este c totul s/a petrecut )n mai puin de un minut& 6m tresrit, rsucindu/m )ntr/o parte, simind glonul cum m i0#ete )n umrul st1ng& 6poi, o alt )mpuctur )n coaps& Chiar )n timp ce m chinuiam s )neleg, picioarele mi s/au )nmuiat i m/am pr#uit la pm1nt& 6m )ntins o m1n ctre 2aco#i i/am v0ut cum i se aterne uimirea pe chip& 9u mi/am pierdut cunotina& */am 0rit pe #iat )mpuc1ndu/l pe 2aco#iF pac-pac-pac. 6poi s/a apropiat de el i l/a i0#it cu piciorul )n cap& 6m au0it/o pe fat spun1ndF 7 Hai, Samm , s/o tergem de/aiciA 9u simeam durere, ci doar furie& !1ndeam la fel de limpede ca )n orice alt moment din viaa mea& ;itaser de mine& 6m )ntins m1na dup !lock/ul meu de P milimetri, pe care )nc/l aveam la centur, mi/am str1ns palma pe tocul lui i m/am ridicat )n capul oaselor& " !runc pistolul! am ipat, )ndrept1ndu/mi arma spre Sara& " #u-te dracului, curvo! a strigat i ea, )n semn de rspuns&

Chipul )i era )mpietrit de groa0 )n timp ce/i ridica arma ei de @@ spre mine i trgea de trei ori& 6m au0it cartuele uier1nd pe trotuar )n %urul meu& Se tie c e destul de greu s/i nimereti inta cu un pistol, dar am fcut ceea ce fusesem )nvat s fac& 6m intit spre partea central, spre mi%locul pieptului ei, dup care am apsat pe trgaci de dou oriF bum-bum. Chipul Sarei s/a schimonosit, )n timp ce fata se pr#uea& 6m )ncercat s m pun pe picioare, dar n/am i0#utit s m ridic dec1t )ntr/un genunchi& Biatul cu faa plin de s1nge )nc mai avea un pistol )n m1n& */a )ndreptat spre mine& 7 6runc/lA i/am strigat& 7 Mi/ai )mpucat soraA 6m ochit i am apsat iar trgaciul de dou oriF bum-bum. Biatul a scpat pistolul, iar trupul i/a devenit moale& 6 scos un ipt i s/a pr#uit la pm1nt&

Capitolul #
+ra o tcere groa0nic pe *arkin Street& 6poi au )nceput 0gomotele& *a un aparat de radio se au0ea o pies rap, undeva nu prea departe& 6u0eam gemetele uoare ale #iatului& 6u0eam sirenele poliiei apropiindu/se& 2aco#i nu se mica deloc& */am strigat, dar n/a rspuns& Mi/am scos 9e(telul de la centur i, strduindu/m din rsputeri, am sunat& 7 #oi ofieri c$ui. #oi civili c$ui% nevoie de asisten medical. &rimitei dou ambulane. !cum. Dispecerul )mi punea )ntre#riF po0iia, numrul insignei, po0iia din nou& 7 *ocotenente, eti #ine8 *indsa A Rspunde/miA Sunetele se deprtau i se apropiau& 6m scpat telefonul i mi/am lsat capul pe pava%ul moale, at1t de moale, )mpucasem copii& CopiiA *e privisem chipurile ocate )n timp ce se pr#ueau& $f, Dumne0eule, ce fcusem8 Simeam s1ngele cald adun1ndu/se su# g1tul meu i )n %urul piciorului& Revedeam scena )n minte de nenumrate ori, de aceast dat i0#indu/i pe copii de main& Pun1ndu/le ctue& Brusc1ndu/i& 5iind deteapt& 5iind competentA 5useserm proti, )ntr/un mod de neiertat, iar acum aveam s murim cu toii& Din fericire, )ntunericul s/a lsat asupra mea i/

am )nchis ochii&

PARTEA

A $OUA

CONCE$IU NEPLANI%ICAT

Capitolul &
;n #r#at sttea tcut )ntr/o main cenuie, fr )nsemne distinctive, pe $cean Colon Road, )n cea mai plcut 0on din

Half Moon Ba , din California& 9u era genul de om care s atrag atenia, cu toate c nu se )ncadra )n peisa% i nici nu era )ntr/o misiune oficial de supraveghere a oamenilor care locuiau )n casa colonial al#, cu maini scumpe parcate pe aleea din fa& $#servatorul inea la ochi o camer foto mai mic dec1t o cutie de chi#rituri& +ra un dispo0itiv e(traordinar, cu un giga de memorie i un 0oom de lo(& 5ocali0a imaginea i aps declanatorul, fotografiindu/i pe mem#rii familiei care se micau )n spatele geamului de la #uctrie, m1nc1ndu/i hrnitoarele cereale integrale, purt1nd o conversaie normal de diminea la micul de%un& +(act la K&JL, Caitlin $DMalle deschise ua din fa& Purta o uniform de coal, un rucsac purpuriu i dou ceasuri, c1te unul la fiecare m1n& Prul ei lung, castaniu/rocat, strlucea& $#servatorul o fotografie pe Caitlin, )n timp ce adolescenta se suia pe scaunul din dreapta )n S;:<J/ul *e(us negru parcat pe aleea din faa casei, i cur1nd au0i sunetele sla#e ale unui post 5M de rock& Pun1ndu/i aparatul de fotografiat pe #ord, $#servatorul )i scoase din torpedou carneelul al#astru i un pi( cu min su#ire i/i not ceva cu un scris ordonat, aproape caligrafic& +ra esenial s note0e totul& 6devr )i cerea asta& *a K&JP, ua de la intrare se deschise din nou& Doctorul Ben $DMalle purta un costum gri, uor, din l1n, precum i un papion rou care/i str1ngea gulerul cmii al#e, scro#ite& Se )ntoarse ctre soia sa, *orelei, o srut uor pe #u0e, apoi porni cu pai mari pe crarea din faa casei& &oat lumea era foarte punctual. Micuul aparat de fotografiat captur imaginile& Doctorul duse o pung cu gunoi la pu#ela al#astr de reciclare din col& 6dulmec uor aerul i privi )n %osul i/n susul str0ii, trec1nd cu privirea peste maina cenuie i peste ocupantul ei fr a 0#ovi )ns asupra lor& 6poi i se altur fiicei sale )n S;:& C1teva clipe mai t1r0iu, doctorul $DMalle iei cu spatele )n $cean Colon Road i se )ndrept spre nord, ctre autostrada Ca#rillo& $#servatorul )i complet notiele, dup care puse carneelul,
6#reviere de la Sport ;tilit :ehicle, tip de autoturism care )m#ina caracteristicile unui vehicul pentru pasageri cu cele ale unei camionete pentru transportul mrfurilor, =n&tr&>
<J

pi(ul i aparatul de fotografiat la loc )n torpedou& 6cum )i v0useF fata, )n uniforma ei proaspt clcat i cu ciorapii al#i, p1n la genunchi, chipul su drgu strlucind de #un dispo0iie& 6cest lucru )l mic )ntr/at1t pe $#servator, )nc1t ochii i se umplur de lacrimi& +ra at1t de real, at1t de diferit fa de tatl ei, doctorul, )n deghi0area lui de cetean o#inuit i cumsecade& Dar e(ista i un lucru care/i plcea la doctorul Ben $DMalle & ?i plcea preci0ia lui chirurgical& $#servatorul se #a0a pe ea& Doar c nu/i plcea s fie luat prin surprindere&

Capitolul 1'
$ voce/mi ipa )n capF 7 HeiA Sara! M/am tre0it tresrind i/am )ntins m1na dup pistol, dar am descoperit c nu m puteam mica su# nicio form& ;n chip )ntunecat m privea posomor1t, luminat din spate de o strlucire al#, ceoas& 7 N1na Mselu, am #om#nit& 7 Mi s/au pus i porecle mai rele& ?ncepu s r1d& +ra Claire& +ram pe masa ei, iar asta )nsemna c eram, c1t se poate de clar, pe duc& 7 Claire8 m au0i8 7 "are i clar, iu#ito& M )m#ri cu o #l1ndee aproape matern& Bine/ai revenit& 7 ;nde sunt8 7 *a San 5rancisco !eneral& *a Reanimare& Ceaa )ncepea s se risipeasc& ?mi aminteam de fiorul )ngheat i )ntunecat de pe *arkin Street& Copiii iaO 'acobi fusese dobort! " 2aco#i, am 0is, cut1nd/o cu privirea spre Claire& 2aco#i n/a supravieuit& 7 + la "erapie intensiv, iu#ito& *upt din greu& Claire )mi 01m#i& ;ite cine/a venit, *indsa & ?ntoarce un pic capul& 6 fost nevoie de un efort uluitor, dar mi/am rotit cu greutate

capul la dreapta, i chipul lui frumos mi/a aprut )n ra0a vi0ual& 9u se #r#ierise, i pleoapele )i erau grele de o#oseal i )ngri%orare, )ns simplul fapt c/l vedeam pe 2oe Molinari )mi fcea inima s/mi c1nte ca un afurisit de canar& 7 2oeO "re#uia s fii )n D+O 7 Sunt aici, draga mea& 6m venit imediat cum am aflat, )n clipa )n care m/a srutat, i/am simit lacrimile pe o#ra%ii mei& 6m )ncercat s/i spun c m simeam sf1iat pe dinuntru& 7 2oe, e moart& $f, Doamne, am dat/o ru de tot )n #ar& 7 Draga mea, din c1te/am au0it eu, n/ai avut de ales& $#ra0ul aspru al lui 2oe s/a lipit de al meu& 7 9umrul meu de pager e chiar l1ng telefon& *indsa 8 M au0i8 $ s m )ntorc diminea, mi/a 0is el& 7 Ce, 2oe8 Ce/ai spus8 7 ?ncearc s dormi un pic, *indsa & 7 Sigur, 2oe, aa o s facO

Capitolul 11
$ infirmier pe nume Heather !race, o sf1nt, dac/a e(istat vreodat aa ceva pe Pm1nt, fcuse rost de un scaun cu rotile& Stteam )n scaun, l1ng patul lui 2aco#i, )n timp ce lumina dup/ amie0ii t1r0ii intra prin fereastra de la "erapie intensiv, scld1nd podeaua acoperit cu linoleum al#astru& Dou gloane )i strpunseser torsul& ;nul atinsese un plm1n, iar cellalt strpunsese un rinichi& Ca urmare a loviturii primite )n fa, avea nasul spart, i chipul )i cptase acum un aspect strlucitor de v1nt coapt& +ra cea de/a treia mea vi0it )n tot at1tea 0ile i, cu toate c fcusem tot ce putusem ca s/l mai )nveselesc, 2aco#i era )nc )ntr/o dispo0iie c1t se poate de sum#r& ?l priveam dormind, c1nd, pe neateptate, ochii lui umflai se )ntredeschiser& 7 Salut, Barren& 7 Salut, 'mecher& 7 Cum te simi8 7 Ca l mai mare do#itoc din lume&

6 tuit dureros, iar eu am tresrit, comptimindu/l& 7 ;urel, amice& 7 + nasol, Bo(er& 7 'tiu& 7 9u pot s/mi iau g1ndul de la ce s/a )nt1mplat& Continui s vise0 despre asta& Se opri i/i pipi #anda%ul de pe nas& Putiul la m/a lovit )n timp ce eu stteam ca prostuD cu scula/n m1n& 7 Hm& Cred c era telefonul mo#il, 2aco#i& 9/a r1s& +ra semn ru& 7 9/am nicio scu0& 7 6m fcut doar ce ne/a )ndemnat inima& 7 Inima8 Rahat& Data viitoare, mai puin inim, mai mult creier& 6vea dreptate, normal& 6scultam, )ncuviin1nd din cap, adug1nd mai multe lucruri )n mintea mea& Ca, de e(empluF 3$ s m mai simt vreodat #ine cu un pistol )n m1n84 3$ s mai ovi atunci c1nd n/ar tre#ui s/o fac84 3$ s trag )nainte s g1ndesc84 I/am turnat lui 2aco#i ap )n pahar& I/am proptit un pai )n el& 7 6m dat/o )n #ar& "re#uia s/i pun ctuele putiului luiaO 7 9ici s nu te g1ndeti, Bo(er& (oi ar fi tre#uitO i tu pro#a#il c mi/ai salvat viaa& ?n pragul uii se simi o urm de micare& Prul efului de secie 6nthon "racchio era lins i dat pe spate, hainele lui de strad erau curate i simple, iar )n m1ini inea o cutie cu #om#oane& 6ducea cu un adolescent care venea la prima )nt1lnire& +i, nu chiar& 7 2aco#i& Bo(er& M #ucur c v/am prins pe am1ndoi& Ce facei, #ine8 "racchio nu era un tip ru, i pot spune c se purtase #ine cu mineG totui, nu eram )n relaii prea clduroase& 6 opit un pic )n v1rfurile picioarelor, apoi s/a apropiat de patul lui 2aco#i& 7 6m veti& De%a ne captase )ntreaga atenie& 7 Putanii Ca#ot au lsat amprente la *oren0o& $ lumini )i %uca )n ochi& 'i Sam Ca#ot a mrturisit& 7 Mama m/siiA + adevrat8 h1r1i 2aco#i& 7 Pe viaa mamei mele& Biatul i/a spus unei infirmiere c el i sora lui se %ucau de/a fugarii& Niceau c %ocul se numete 3glon sau scaun cu rotile4& 7 Infirmiera o s depun mrturie8 am )ntre#at eu& 7 Da, sigur& Mi/a %urat chiar ea&

7 3!lon sau scaun cu rotile&4 2igodiile alea miciA 2aco#i pufni& ;n %ocO 7 Mda, ei #ine, %ocul la s/a terminat& 6m gsit chiar i caiete i colecii de poveti cu crime )n dormitorul fetei, la ei acas& +ra o#sedat de crime& 6scultai, voi doi s v facei #ine, da8 9u v facei gri%i pentru nimic& 6, asta e din partea echipei, a mai 0is el, )ntin01ndu/mi cutia de #om#oane de ciocolat !hirardelli i o carte potal cu 3)nsntoire gra#nic4 i o grmad de semnturi pe ea& Suntem m1ndri de am1ndoi& 6m mai stat de vor# cam un minut, timp )n care l/am rugat s le transmit mulumiri i prietenilor notri de la Curtea de 2ustiie& Dup ce/a plecat, m/am )ntins i i/am luat m1na lui 2aco#i& 5aptul c aproape muriserm )mpreun crease )ntre noi o legtur mai profund dec1t o prietenie& 7 +i #ine, putanii erau m1n%ii, am 0is& 7 Mda& Deschide ampaniaA 9u puteam s/l contra0ic& 5aptul c putanii Ca#ot erau criminali nu schim#a )n vreun fel ororile )nt1mplrii& 'i nu schim#a ideea pe care o tot cloceam de c1teva 0ile& 7 S/i spun ceva, 2aco#i& M g1ndesc s/o las #alt& S renun la slu%#a asta& 7 +i, haide& 7 :or#esc serios& 7 "u n/o s renuni, Bo(er& I/am nete0it o cut a pturii, i apoi am apsat pe #uton, ca s vin o infirmier i s m duc )n salonul meu& 7 Somn uor, partenere& 7 'tiu& 39u v facei gri%i pentru nimic&4 M/am aplecat i l/am pupat pe o#ra0ul dolofan, pentru prima dat )n via& 'tiu c/l durea, dar 2aco#i chiar a 01m#it&

Capitolul 12
+ra o 0i desprins parc din cartea de colorat a unui copil& Soare gal#en i strlucitor& Psrile care ciripeau i mirosul de flori al verii, rsp1ndit peste tot& Chiar i copacii cu coroanele rete0ate din faa spitalului aveau acum mnunchiuri viu colorate de frun0e, fa de ultima dat c1nd mai fusesem eu pe/afar, cu

trei sptm1ni )n urm& $ 0i )nc1nttoare, cu siguran, dar )ntr/un fel nu puteam s mai privesc viaa la fel ca )nainte, cu sentimentul acela care se insinuase )n sufletul meu, c nu era totul )n ordine& +ra oare semn de paranoiaO sau o presimire a ceea ce avea s se )nt1mple8 Pe aleea erpuitoare care ducea spre intrarea )n spital apru maina verde a lui Cat, un Su#aru 5orester& Puteam s/mi vd nepoelele flutur1ndu/i m1nuele i opind de #ucurie pe #ancheta din spate a mainii& $dat )nctrmat pe locul din dreapta oferului, dispo0iia mi s/a schim#at )n #ine& Chiar am )nceput s c1ntF )hat a dayfor a daydream*++. " Mtu *indsa , ha#ar n/aveam c tii s c1ni, s/a mirat micua Brigid, )n v1rst de ase ani, care apruse din spate& 7 9ormal c tiu& 6m c1ntat la chitar i vocal tot timpul c1t am fost )n facultate, nu/i aa, Cat8 7 9oi )i spuneam "op Patru0eci, a rspuns sora mea& +ra ca un tonomat uman pe/atunci& 7 Ce/i la un tooolomat8 a )ntre#at Meredith, care avea doar doi ani i %umtate& 6m i0#ucnit )n r1s i i/am e(plicatF 7 + ca un CD/pla er uria cu discuri din vinil& Iar apoi a tre#uit s/i e(plic i ce erau discurile de vinil& 6m lsat fereastra )n %os, permi1nd #ri0ei s/mi rveasc pe spate prul lung i #lond, )n timp ce mergeam spre est, pe ",ent /second Street, spre irurile de case victoriene cu dou sau trei eta%e, 0ugrvite )n culori drgue, pastelate, care se )ntindeau p1n la marginea dealului Portrero& Cat m/a )ntre#at despre planurile mele, iar eu i/am rspuns ridic1nd din umeri c eram tras pe dreapta o vreme p1n c1nd cei de la I6B<@ investigau ca0ul cu )mpucturile i c aveam o grmad de timp la dispo0iie )n calitate de 3rnit la datorie4, pe care l/a putea folosi cum se cuvine& S/mi fac curat prin dulapuri& S/mi pun )n ordine cutiile alea de pantofi pline cu po0e
<< 3Ce mai 0i )n care s vise0i cu ochii deschiiO4, primul vers al unei cunoscute piese, intitulate #aydream, de pe cel de/al doilea al#um al formaiei pop americane *ovinD Spoonful, aprut )n anul <PLL =n&tr&>

6#reviere de la Internai 6ffairs Bureau, departament din poliia american care investighea0 posi#ilele )nclcri ale legii sau ale conduitei profesionale comise de ofierii aflai )n misiune, =n&tr&>

<@

vechi& 7 ;ite o idee mai #un& Stai la noi acas p1n te mai )n0drveneti, mi/a propus Cat& Plecm la 6spen peste o sptm1n& Casa )i rm1ne la dispo0iie& *ui Penelope i/ar face #ine compania ta& 7 Cine/i Penelope8 5etele din spate au )nceput s chicoteasc& 7 Ciiine/i Penelope8 7 + prietena noastr, rspunser ele )n cor& 7 *as/mi ceva timp de g1ndire, i/am spus surorii mele, )n timp ce coteam la st1nga pe Mississippi i a%ungeam )n faa casei victoriene pe care o numeam 3acas4& Cat tocmai m a%uta s ies din main, c1nd Cind sri pe treptele din faa casei, cu draga de Martha alerg1nd )n faa ei& Celua mea euforic aproape c m/a dr1mat, ling1ndu/m i ltr1nd at1t de tare, )nc1t puteam doar s sper c Cind m au0ise atunci c1nd )i mulumisem pentru faptul c avusese gri% de fetia mea& *e/am fcut semne de rmas/#un tuturor i de%a opiam pe scri, vis1nd la o #aie fier#inte )n cada mea i la un somn #un )n patul meu, c1nd se au0i soneria& 7 Bine, #ine, am mormit eu& Ce/mi )nchipuiam, c o s primesc flori8 6m tropit )n %os pe scri i/am deschis larg ua& ;n t1nr strin, )m#rcat )n kaki i cu un sveter Santa Clara, sttea )n prag, cu un plic )n m1n& 9u m/am )ncre0ut nicio clip )n 01m#etul lui& 7 *indsa Bo(er8 7 9u& 6dres greit, am rspuns sarcastic& Cred c st prin .ansas& "1nrul mi/a 01m#it calmO i mi/a confirmat presimirea de mai devreme&

Capitolul 13
7 $moar, i/am poruncit lui Martha& Celua i/a ridicat privirea spre mine i a )nceput s dea din coad& Cio#netii

scoieni dresai rspund la multe comen0i, dar 3$moar4 nu e una dintre ele& 6m luat plicul de la puti, care s/a tras )napoi cu m1inile ridicate& 6m tr1ntit ua dup el folosindu/m de c1r%& *a eta%, )n apartamentul meu, pe masa din sticl i oel tu#ular de pe terasa mea, care oferea o privelite uluitoare spre San 5rancisco Ba , am pus plicul, care era, evident, o )ntiinare oficial& Mi/am ae0at cu gri% #ietul fund pe scaun& Martha i/a lsat capul pe coapsa mea, iar eu am m1ng1iat/o uor, )n timp ce priveam peste valurile hipnotice de pe suprafaa lucitoare a apei& Minutele treceau )ncet i, )n clipa )n care n/am mai putut s re0ist, am deschis plicul i am despturit documentul& *im#a%ul %udectoresc opia peste tot, printre 3ordonane, citaii i pl1ngeri4, )n timp ce )ncercam s descopr sensurile& 9u era chiar at1t de greu& Doctorul 6ndre, Ca#ot m ddea )n %udecat pentru 3ucidere din culp, utili0are e(cesiv a forei i comportament nepotrivit al ofierului de poliie4& Cerea o audiere preliminar )n termen de o sptm1n, ca s/mi pun sechestru pe apartament, pe contul din #anc i pe oricare alte #unuri pm1nteti pe care a fi putut )ncerca s le ascund )nainte de proces& Cabot m ddea pe mine n ,udecat! Simeam c m ia cu frisoane& +ra o nedreptate strigtoare la cer& Mi/am derulat din nou scena )n minte& Da, fcusem o greeal c avusesem )ncredere )n copiii ia, dar for e(cesiv8 Comportament nepotrivit8 ;cidere din culp8 Copiii ia uciga-i avuseser arme asupra lor. "rseser )n mine i )n 2aco#i, fr ca noi s fi )ndreptat )nainte armele spre ei& *e ordonasem s arunce pistoalele, i a#ia apoi acionasem& 2aco#i )mi era martor& +ra un ca0 clar de legitima aprare& *impede ca lumina 0ileiA Dar )nc/mi era team& 9u, eram )ngro0itA :edeam de pe acum titlurile& Pu#licul avea s cread totulF copiii aceia mici i drglai, )mpucai fr mil de un poliist& Presa avea s fie )n e(ta0& 6veam s fiu rstignit de televi0iuni& 6r fi tre#uit s/l sun de )ndat pe "racchio, s o#in asisten legal, s/mi recapt controlul& Dar nu puteam s fac nimic& ?ncremenisem )n scaunul meu, parali0at de un sentiment din ce )n ce mai apstor c uitasem ceva important& Ceva care chiar putea s m afecte$e.

Capitolul 14
M/am tre0it leoarc de transpiraie& 6m luat vreo dou " lenol pentru durere i un :alium de culoarea cerului, pe care mi/l dduse psihologul, apoi am )nceput s privesc fi( um#rele aruncate de luminile de pe strad pe tavanul camerei& M/am rostogolit cu gri% pe partea mea nevtmat i m/am uitat la ceas& <@&<I& Dormisem doar o or i aveam sentimentul c m atepta o noapte lung& 7 Martha& 6ici, fetiA 6mica mea a srit )n pat i s/a cui#rit l1ng trupul meu& ?ntr/ un minut, picioruele )i tresreau )n vis, )n timp ce creierul meu )nc se frm1nta s )neleag noua versiune, de un echivoc e(emplar, a lui "racchio despre 3nu v facei gri%i pentru nimic4& Mai clar spusF 3$ s ai nevoie de doi repre0entani, Bo(er& Micke Sherman te va repre0enta din partea Poliiei din San 5rancisco, dar vei avea nevoie i de propriul avocat, s te apere )n ca0ul )n careO ei #ine, )n ca0ul )n care ai fcut ceva )n afara datoriei tale&4 3'i/atunci, cum e8 Sunt pe cont propriu84 Speram ca medicamentele s/mi a#at g1ndurile de la toate astea i s m fac s dorm, dar n/a fost aa& Mental, )nc mai )ntorceam pe toate prile evenimentele din 0iua aceea, )nt1lnirile sta#ilite cu Sherman i cu avocatul meu, o t1nr pe nume Castellano& Molinari o recomandase cldurosO i e ceva c1nd primeti o recomandare de acest gen de la #arosan din 5BI& ?nc o dat, am tras conclu0ia c m )ngri%eam c1t se poate de #ine, date fiind circumstanele& Dar sptm1na care urma avea s fie groa0nic& 6veam nevoie de ceva care s m )nveseleasc& M/am g1ndit la casa lui Cat& 9u mai fusesem acolo de c1nd se mutase, imediat dup ce divorase, acum doi ani, dar peisa%ul era de neuitat& *a doar patru0eci de minute la sud de San 5rancisco, Half Moon Ba era o fr1m de paradis& +ra un golf )n form de semilun, cu o pla% cu nisip fin, cu pduri super#e de conifere i o privelite panoramic a oceanuluiG i era destul de cald )n iunie,

)nc1t s m pot rela(a pe terasa lui Cat i s/mi terg din minte toate amintirile ur1te& Pur i simplu, nu mai puteam s atept p1n diminea& 6m sunat/o pe sora mea la unu fr un sfert& :ocea )i era rguit de somn& 7 *indsa , normal c vor#esc serios& :ino c1nd vrei tu& 'tii unde sunt& Cheile& Mi/am )ndreptat g1ndurile ctre Half Moon Ba & Dar, de fiecare dat c1nd aipeam vis1nd la acel paradis, m tre0eam #rusc, cu inima #t1ndu/mi ne#unete& ?n mod cert, )nt1lnirea de la tri#unal m o#seda )ntr/at1t, )nc1t nu m mai puteam g1ndi la nimic altceva&

Capitolul 1
9ori grei de furtun se adunaser deasupra tri#unalului din Civic Center, pe Meallister la numrul HJJ, i o ploaie #iciuitoare )m#i#a str0ile& Dup ce scpasem de c1r% )n dimineaa aceea, m spri%ineam acum de Micke Sherman, avocat al oraului San 5rancisco, )n timp ce urcam scrile alunecoase ale tri#unalului& M spri%ineam de el din mai multe puncte de vedere& 6m trecut pe l1ng doctoral 6ndre, Ca#ot i pe l1ng avocatul lui, Mason Bro les, care tocmai ofereau un interviu presei la adpostul mai multor um#rele negre& Singura #inecuv1ntare era c nicio camer de luat vederi nu prea )ndreptat spre mine& I/am aruncat o privire fugar lui Mason Bro les )n timp ce treceam pe l1ng ei& 6vea ochii )ntunecai, prul negru i #u0a uor despicat& */am au0it spun1nd ceva despre 3sl#ticia locotenentului Bo(er4 i mi/am dat seama de faptul c avea s m fac ferfeni dac i se va ivi oca0ia& C1t despre doctorul Ca#ot, tristeea )i transformase chipul )ntr/o masc )mpietrit& Micke a deschis una dintre uile grele din sticl, i/am intrat )n holul tri#unalului& Micke era un avocat recunoscut, respectat pentru inteligena sa i pentru armul lui ire0isti#il& 9u/i plcea s piard, i rareori se )nt1mpla aa ceva& 7 ;ite ce e, *indsa , mi/a spus el, )ncerc1nd s/i str1ng um#rela& Se umfl el )n pene, )ns avem un ca0 solid& 9u/l lsa s

te do#oare& $ mulime de prieteni )i sunt alturi& */am apro#at din cap, dar m g1ndeam la cum )l intuisem pe Sam Ca#ot )ntr/un scaun cu rotile pentru tot restul vieii, iar pe sora lui, )n cavoul familiei Ca#ot& "atl lor n/avea nevoie de apartamentul )n care locuiam sau de amr1tul meu de cont din #anc& :oia s m distrug& 'i/i anga%ase e(act omul potrivit pentru asta& +u i Micke am urcat pe scrile din spate i am intrat )n sala de %udecat C, de la eta%ul doi& ?n c1teva minute, avea s mi se hotrasc soarta )n acea )ncpere mic, o#inuit, cu pereii cenuii i cu fereastra care ddea spre o alee& ?mi pusesem o insign cu )nsemnele Poliiei din San 5rancisco pe reverul costumului meu al#astru/)nchis, astfel )nc1t s par )m#rcat c1t mai oficial posi#il, fr a purta uniform )ns& C1nd m/am ae0at l1ng el, mi/au venit iari )n minte instruciunile lui Micke F 36tunci c1nd te interoghea0 Bro les, s nu dai e(plicaii prea lungi& Da, nu& 6t1t& $ s )ncerce s te provoace i s demonstre0e c te enerve0i uor i c de aceea ai apsat pe trgaci&4 9u m considerasem niciodat o persoan nervoas, dar acum eram foarte furioas& 5usese o lovitur #un& . lovitur bun! Procurorul m a#solvise de vin& 'i acum m simeam din nou ca o int& ?n timp ce r1ndurile se umpleau cu spectatori, eram contient de murmurul care se forma )n spatele meu& 3;ite/o pe poliista care i/a )mpucat pe copii& 6ia e&4 Dintr/odat, am simit o m1n linititoare pe umr& M/am )ntors, i ochii mi s/au umplut de lacrimi )n clipa )n care l/am v0ut pe 2oe& Mi/am pus m1na peste a lui, surprin01nd )n acelai timp privirea celeilalte avocate pe care o anga%asem, o t1nr american de origine %apone0, cu neo#inuitul nume de -uki Castellano& 9e/am salutat, iar ea s/a ae0at l1ng Micke & Murmurul din sal s/a stins dintr/odat )n clipa )n care aprodul a strigatF 7 "oat lumea s se ridiceA 9e/am conformat, )n timp ce $nora#ila Rosa 6lgierri se ae0a la locul ei& 2udectoarea 6lgierri putea s resping pl1ngerea, i eu puteam s ies din tri#unal, s m vindec at1t fi0ic, c1t i sufletete, s/mi reiau viaa& Sau putea s apro#e pl1ngerea i s m trimit )ntr/un proces care s m coste totul& 7 +ti #ine, *indsa 8 7 9iciodat n/am fost mai #ine, i/am rspuns lui Micke & 'i/a dat seama de sarcasmul din vocea mea i mi/a atins uor m1na&

$ clip mai t1r0iu, inima a )nceput s/mi #at cu putere& Mason Bro les se ridicase s plede0e )mpotriva mea&

Capitolul 1!
6vocatul lui Ca#ot a stat at1t de mult )n picioare, fr s spun nimic, )nc1t tensiunea acumulat )n )ncpere era at1t de dens, c putea fi tiat cu cuitul& Cineva din sal a tuit, cu nervo0itate& 7 6cu0area )l cheam ca martor pe medicul legist Claire Bash#urn, a spus )n cele din urm Bro les, iar prietena mea cea mai #un s/a ae0at )n #o(a martorilor, din partea acu0rii& 6 fi vrut s fac cu m1na, s 01m#esc, s fac cu ochiulO oriceO dar, desigur, tot ce puteam s fac era s privesc& Bro les i/a fcut )ncl0irea cu o serie de pai uori de/a lungul scenei, care/au devenit din ce )n ce mai repe0i, i apoi a )nceput s gesticule0e& 7 ?n seara 0ilei de <J mai ai fcut autopsia cadavrului Sarei Ca#ot8 a )ntre#at Bro les& 7 Da& 7 Ce ne putei spune despre rnile ei8 "oat lumea era cu ochii la Claire, care rsfoia un caiet cu notie din faa ei& 7 6m gsit dou plgi )mpucate la piept, destul de apropiate& Plaga )mpucat 6 era o ran penetrant situat pe partea de sus e(terioar a pieptului, cam la cincispre0ece centimetri dedesu#tul umrului st1ng i la vreo ase centimetri la st1nga fa de cutia toracic& Mrturia lui Claire era crucial, i totui mintea mea nu era conectat la ceea ce se petrecea )n sal, ci se concentra asupra trecutului& M vedeam )n lumina difu0 de pe *arkin Street& $ priveam pe Sara sco1ndu/i pistolul din %achet i trg1nd )n mine& Cdeam i a%ungeam )ntr/o po0iie incomod& 7 36runc pistolulA4 7 3Du/te dracului, curvoA4 6m tras de dou ori cu pistolul, i Sara a c0ut la c1iva metri de mine& $ omor1sem pe fata aia i, dei eram nevinovat cu

privire la acu0aiile care mi se aduceau, contiina mea era vinovat, vinovat, vinovat& 6m ascultat mrturia lui Claire )n timp ce descria cea de/a doua )mpuctur, care trecuse prin sternul fetei& 7 +ste ceea ce numim un ./cinci, a spus Claire& 6 trecut prin sacul pericardial, a continuat prin inim i s/a terminat )n verte#ra toracic numrul patru, unde am gsit un proiectil din cupru parial deformat, de mrime medie& 7 +ste acesta concordant cu un glon de nou milimetri8 7 Da& 7 : mulumesc, doctore Bash#urn& 6m terminat cu martorul acesta, onorat instan& Micke i/a proptit am#ele m1ini pe masa aprrii i s/a ridicat )n picioare& 7 Doamn doctor Bash#urn, Sara a murit instantaneu8 7 6a a 0ice& Imediat dup )mpucturi& 6m#ele rni erau )n inim& 7 Hm& 'i, doamn doctor, trsese decedata recent cu o arm8 7 Da, am v0ut ceva negru la #a0a degetului ei arttor care se potrivete cu urma lsat de un pistol& 7 De unde ai tiut c sunt re0iduurile lsate de folosirea unei arme8 7 ?n acelai fel )n care tii c mama ta e mama ta, a 0is Claire, clipind& Pentru c aa arat& S/a oprit o clip, p1n c1nd s/au potolit r1setele, apoi a continuatF )n afar de asta, am fotografiat urma aceea, am )nregistrat/o i am anali0at/o la la#orator, iar re0ultatul a fost po0itiv& 7 6r fi putut decedata s trag )n locotenentul Bo(er dup ce fusese )mpucat8 7 9u vd cum ar putea o fat moart s trag )n cineva, domnule Sherman& Micke a apro#at din cap& 7 6i o#servat i traiectoria acelor gloane, doamn doctor Bash#urn8 7 Da& +rau trase )n sus, la unghiuri de patru0eci i apte i patru0eci i nou de grade& 7 Prin urmare, ca s fim a#solut lmurii, doamn doctor, Sara Ca#ot a tras prima )n locotenentul Bo(erO iar locotenentul a rspuns trg1nd )n sus, din locul )n care se afla, c0ut la pm1nt& 7 Dup prerea mea, da, aa s/a )nt1mplat& 7 6i numi asta folosire e(cesiv de for, sau violen

ne%ustificat, sau purtare neadecvat a poliiei8 2udectorul a apro#at o#iecia lui Bro les la aceast remarc& Micke i/a mulumit lui Claire i a anunat/o c era li#er& N1m#ea )n timp ce se )ntorcea la masa noastr& Muchii mi s/au rela(at i i/am 01m#it, la r1ndul meu& Dar audierea a#ia )ncepuse& 6m tresrit de spaim c1nd am o#servat privirea lui Mason Bro les& 6r fi putut fi descris doar ca anticipativ& 6#ia atepta s vin urmtorul martor )n #o(&

Capitolul 1"
7 : rog, spunei/v numele, a 0is Bro les ctre femeia mic, #runet, puin trecut de trei0eci de ani& 7 Bett dD6ngelo& $chii ei negri, ascuni )n spatele ochelarilor cu rame mari, s/au )ndreptat o clip ctre mine, apoi s/au )ntors spre Bro les& */am privit pe Micke Sherman i/am ridicat din umeri& Din c1te tiam, n/o mai v0usem niciodat pe femeia asta& 7 'i ce profesie avei8 7 Sunt asistent medical la spitalul din San 5rancisco& 7 +rai de gard )n noaptea de <J mai8 7Da& 7 6i avut oca0ia s luai s1nge de la acu0ata, *indsa Bo(er8 7 Da& 7 'i de ce anume i s/a luat s1nge8 7 $ pregteam pentru operaie, pentru e(tragerea gloanelor& +ra o chestiune de via i de moarte& Pierdea mult s1nge& 7 Da, tiu, tiu, a 0is Bro les, alung1ndu/i comentariul ca i cum ar fi alungat o musc& :or#ii/ne despre acest test de s1nge& 7 + o procedur normal& 6 tre#uit s vedem ce grup are, pentru transfu0ie& 7 Doamn DD6ngelo, privesc chiar acum raportul medical din acea seara referitor la locotenentul Bo(er& +ste un raport destul de voluminos& Bro les arunc un teanc de h1rtii pe masa din #o(a martorilor i/l art cu degetul& 6ici e semntura dumneavoastr8 7 Da&

7 6 vrea s v uitai la aceast linie su#liniat de aici& Martora i/a )ntors capul, de parc i/ar fi dat seama c nu era ceva de #ine& De o#icei, personalul de la ;rgene era solidar cu poliia i )ncerca s ne prote%e0e& 9/am )neles atunci, dar infirmiera )ncerca s evite )ntre#rile lui Bro les& 7 ?mi putei spune ce e aici8 a )ntre#at Bro les din nou& 7 6ceea8 6dic alcoolemia8 7 6rat coninutul de alcool etilic )n s1nge, nu8 7 Da& 6sta arat& 7 Ce )nseamn J,JLE8 7 6O )nseamn c nivelul de alcool )n s1nge era fie ai0eci i apte de miligrame pe decilitru& Bro les a 01m#it i i/a co#or1t vocea& 7 ?n acest ca0, se refer la nivelul de alcool din organismul locotenentului Bo(er, nu/i aa8 7 Da, aa este& 7 Doamn DD6ngelo, J,JLEO asta )nseamn stare de e#rietate, nu8 7 ?n astfel de situaii noi considerm c se afla 3su# influena4, darO 7 Da sau nu8 7Da& 7 9u mai am )ntre#ri, a spus Bro les& M simeam de parc m/ar fi lovit un #aros )n moalele capului& 3Dumne0eule, nenorocitele ale de pahare de mrgrita de la SusieDs&4 6m simit cum tot s1ngele mi se scurge din fa i m ia cu lein& Micke s/a )ntors spre mine, cer1ndu/mi parc o e(plicaieF 3De ce nu mi/ai spus84 6m rmas cu gura cscat privindu/mi avocatul, plin de remucri& 6#ia puteam s mai suport privirea ne)ncre0toare a lui Micke , care, )narmat cu nimic altceva dec1t o do0 mare de cura%, se ridic i se apropia de martor&

Capitolul 1#

+rau doar douspre0ece r1nduri de scaune )n sala de %udecat C a tri#unalului din Civic Center din San 5rancisco i nicio #o( a %urailor& 6r fi fost greu s gseti o camer mai intim ca asta& 9u cred c mai respira cineva )n timp ce Micke se )ndrepta spre #o(a martorilor& 6 salutat/o pe doamna DD6ngelo, care prea uurat de faptul c scpase de tirul de )ntre#ri pe care Mason Bro les )l )ndreptase asupra ei& 7 6m doar c1teva )ntre#ri, a 0is el& +ste destul de o#inuit s se foloseasc alcoolul etilic pentru curarea rnilor, nu/i aa8 +ste posi#il ca alcoolul acela s fi fost confundat cu alcoolul din s1nge8 Bett DD6ngelo prea pe punctul de a i0#ucni )n pl1ns& 7 Pi, noi folosim #etadin pentru rni& 9u folosim alcool& Micke a fcut un semn cu m1na de parc/ar fi vrut s/i mture rspunsul i s/a )ntors ctre %udector& 6 cerut o pau0, i i s/a acordat& Reporterii s/au repe0it la u i, )n momentul acela de relativ intimitate care/a urmat, mi/am cerut iertare din tot sufletul& 7 M simt ca un adevrat idiot, a 0is i el, nu lipsit de #l1ndee& 6m v0ut raportul medical, dar n/am o#servat i alcoolemia& 7 6m uitat complet de asta, p1n acum, i/am mrturisit& Pro#a#il c mi/am #locat aceast amintire& I/am povestit lui Micke c eram )n timpul meu li#er atunci c1nd 2aco#i m/a sunat, la SusieDs& I/am e(plicat ce anume #usem i c, dei nu eram chiar complet trea0 atunci c1nd m urcasem )n main, urmrirea Mercedesului alungase orice urm de ameeal& 7 De o#icei #ei c1te ceva la cin8 m/a )ntre#at Micke & 7 Da& De c1teva ori pe sptm1n& 7 +i #ine, asta este& Buturile la cin sunt ceva o#inuit pentru tine, iar J,JLE e, oricum, la limit& Pe urm, survine o traum ma%or& 6i fost )mpucat& 6veai dureri& 6i fi putut s mori& 6i omor1t pe cinevaO i asta te/a o#sedat& 2umtate dintre victimele unei astfel de rni #lochea0 complet incidentul& "e/ai descurcat #ine, av1nd )n vedere prin ce ai trecut& 6m scos un oftat ad1nc& 7 'i acum, ce facem8 7 +i #ine, mcar tim ce are acu0area& Poate c/l vor chema pe Sam Ca#ot )n #o(a martorilor i, dac/mi vor da o ans cu ticlosul la mic, o s reuim&

Sala de %udecat s/a umplut din nou, iar Micke a trecut la trea#& ;n e(pert )n #alistic a depus mrturie c gloanele e(trase din corpul meu erau identice cu cele din pistolul Sarei Ca#ot i, de asemenea, s/a pre0entat i )nregistrarea video a depo0iiei lui 2aco#i, de pe patul de spital& +ra martorul meu de la faa locului& Dei avea, evident, mari dureri de la rni, 2aco#i a depus mrturie despre noaptea de <J mai& Mai )nt1i, a descris accidentul de main& 7 "ocmai sunam dup o am#ulan )n clipa )n care am au0it )mpucturile, spunea el& M/am )ntors i am v0ut cum locotenentul Bo(er se pr#uea& Sara Ca#ot a )mpucat/o de dou ori, iar Bo(er n/avea pistolul )n m1n& 6poi #iatul a tras )n mine cu un revolver& 2aco#i i/a artat cu precauie, torsul #anda%at& 6cesta e ultimul lucru de care/mi mai aduc aminte, )nainte s fi leinat& Mrturia lui 2aco#i era #un, dar n/avea s fie de a%uns ca s compense0e pro#lema alcoolemiei& $ singur persoan m mai putea a%uta acum& ?i purtam hainele, stteam pe scaunul ei& Mi se fcuse grea i rnile )mi 0v1cneau& Chiar nu tiam dac/a fi putut s m salve0, sau s/mi )nrutesc situaia& 6vocatul meu i/a )ntors ochii cprui, plini de cldur, spre mine& 3ine/te #ine, *indsa &4 M/am ridicat )n picioare, cltin1ndu/m, dup ce mi/am au0it numele strigat )n sala de %udecat& Micke Sherman m chemase )n #o(a martorilor&

Capitolul 1&
5usesem martor de 0eci de ori )n decursul carierei mele, dar asta era prima dat c1nd tre#uia s m apr pe mine. ?n toi anii acetia prote%asem pu#licul, i acum aveam o int desenat pe frunte& 5ier#eam pe dinuntru, dar nu puteam s art asta& M/am ridicat, am depus %urm1ntul cu m1na pe o Bi#lie veche

i ponosit i mi/am lsat soarta )n m1inile avocatului meu& Micke a trecut direct la su#iect& 7 *indsa , erai #eat )n seara de <J mai8 2udectoarea a intervenitF 7 Domnule Sherman, v rog nu v adresai clientei dumneavoastr cu numele mic& 7 ?n regul& *ocotenent, erai #eat )n acea sear8 79u& 7 ?n regul, s mergem un pic )napoi& +rai de serviciu )n acea sear8 7 9u& "ura mea se terminase la ora cinci dup/amia0a& Micke m/a pus s rememore0e evenimentele acelei nopi )n toate detaliile ei dureroase, iar eu am spus totul& 6m descris ceea ce #usem la SusieDs i i/am povestit instanei despre telefonul primit de la 2aco#i& 6m declarat c/i spusesem adevrul lui 2aco#i atunci c1nd m )ntre#ase dac eram )n stare s/l )nsoesc )n seara aceea& C1nd Micke m/a )ntre#at de ce am rspuns la apel atunci c1nd nu eram )n tur, am 0isF 7 Sunt poliist dou0eci i patru de ore pe 0i& 6tunci c1nd partenerul meu are nevoie de mine, sunt acolo& 7 6i gsit maina )n cau08 7Da& 7 'i apoi8 7 Maina a plecat cu o vite0 foarte mare, iar noi am pornit dup ea& $pt minute mai t1r0iu, maina a scpat de su# control i a avut un accident& 7 Dup accident, atunci c1nd ai v0ut c Sara Ca#ot i Sam Ca#ot aveau nevoie de )ngri%iri medicale, v/a fost fric de ei8 7 9u& +rau copii& M/am g1ndit c furaser maina sau luaser vreo alt deci0ie proast& Se )nt1mpla aa ceva )n fiecare 0i& 7 'i ce/ai fcut8 7 +u i inspectorul 2aco#i ne/am lsat armele deoparte i am )ncercat s/i a%utm& 7 ?n ce moment ai scos iar pistolul8 7 Dup ce eu i inspectorul 2aco#i fuseserm )mpucai i dup ce/i somasem pe suspeci s arunce armele& 7 ?i mulumesc, *indsa & 9u mai am )ntre#ri& M/am g1ndit la ceea ce spusesem i mi/am acordat o not de trecere& Mi/am aruncat privirea )n %ur i l/am v0ut pe 2oe 01m#ind, )n timp ce Micke se )ntorcea la locul su& 7 Martorul dumneavoastr, i/a spus el lui Mason Bro les&

Capitolul 2'
S/a aternut tcerea& Bro les m/a privit at1t de mult, )nc1t )mi venea s urlu& +ra un truc vechi de interogatoriu, iar el )l folosise perfect& ?n sal se au0eau de%a voci, aa c %udectoarea l/a somat pe Bro les s treac la )ntre#ri& */am privit drept )n ochi )n timp ce se apropia de mine& 7 Spunei/ne, locotenent Bo(er, care sunt procedurile o#inuite ale poliiei pentru a pune capt unei infraciuni8 7 "e apropii cu arma scoas, )i scoi pe suspeci din main, )i de0arme0i, le pui ctuele, te asiguri c situaia e su# control& 7 'i asta ai fcut, locotenent8 7 9e/am apropiat cu armele scoase, dar ocupanii nu puteau iei din main fr a%utor& 6m pus armele deoparte ca s/i putem eli#era din vehicul& 7 6i )nclcat procedurile poliiei, nu/i aa8 7 6veam o#ligaia de a oferi a%utor& 7 Da, tiu& :oiai s fii #uni cu 3copiii4& Dar recunoatei c n/ ai urmat procedurile poliiei, nu/i aa8 7 ;itai ce e, am fcut o gre-eal, am replicat #rusc& Dar copiii ia s1ngerau i vomitau& Maina putea s ia focO 7 $norat instan8 7 : rog s rspundei strict la )ntre#ri, locotenent Bo(er& M/ am tr1ntit cu putere pe sptarul scaunului& ?l v0usem de multe ori pe Bro les la tri#unal i/i cunoteam capacitatea e(traordinar de a gsi punctele sla#e ale adversarului su& "ocmai )mi gsise i mie punctul sla#& "ot m mai )nvinoveam pentru faptul c nu le pusesem ctuele copiilor 1lora, iar 2aco#i, care avea mai mult de dou0eci de ani vechime, fusese i el pclit& Dar, Dumne0eule, ce puteam s facem mai mult8 7 $ s reformule0, a spus Bro les direct& ?ncercai mereu s urmai regulamentul8 7 Da& 7 'i ce spune regulamentul )n legtur cu starea de e#rietate )n timpul serviciului8 7 .biecte$, a strigat Micke , srind )n picioare& +(ist pro#e

c martorul #use, dar nu e(ist nicio dovad c ar fi fost ) n stare de ebrietate. Bro les s/a str1m#at i s/a )ntors cu spatele la mine& 7 9u mai am )ntre#ri, onorat instan& 6m simit su# #ra cercuri imense, umede& 6m co#or1t din #o(a martorilor, uit1nd de rana de la picior, p1n c1nd durerea s/ a fcut simit& M/am )ntors chiopt1nd la scaunul meu, simindu/m i mai ru ca )nainte& M/am rsucit ctre Micke , care 01m#ea )ncura%ator, dar tiam c 01m#etul lui era fals& 5runtea )i era )ncruntat de )ngri%orare&

Capitolul 21
+ram destul de afectat de felul )n care Mason Bro les )ntorsese pe dos evenimentele din seara de <J mai, fc1nd ca toat vina s cad asupra mea& ?i fcea #ine trea#a, iar eu a tre#uit s par stp1n pe mine i s stau linitit )n timp ce Bro les )i inea pledoaria de final& 7 $norat instan, a spus el, Sara Ca#ot a murit pentru c *indsa Bo(er a ucis/o& 'i Sam Ca#ot, )n v1rst de treispre0ece ani, este )ntr/un scaun cu rotile, pe via& 6cu0ata admite c n/a urmat procedurile poliiei& Sunt de acord c au fost greeli din partea clienilor mei, dar nu ne ateptam ca tinerii s emit %udeci corecte& $fierii de poliie, pe de alt parte, sunt antrenai s se descurce )n diferite situaii de cri0, iar acu0ata n/ a fost )n stare s fac aa ceva, pentru c era #eat& 6ltfel spus, dac locotenentul Bo(er ar fi fcut ceea ce tre#uia s fac, aceast tragedie n/ar fi avut loc i n/am mai fi a0i aici& Discursul lui Bro les m scotea din srite, dar tre#uia s recunosc c era convingtor i, dac nu m/a fi aflat )n po0iia )n care eram, poate c a fi v0ut lucrurile aa cum le pre0enta el& P1n s se ridice Micke s spun ceea ce avea de& Spus, s1ngele )mi pulsa at1t de tare )n urechi, de parc )n capul meu ar fi concertat o formaie rock& 7 $norat instan, locotenentul *indsa Bo(er n/a pus pistoale )ncrcate )n m1na Sarei i a lui Sam Ca#ot, a rostit Micke , cu vocea plin de indignare& 6u fcut asta singuri& 6u

tras )n poliiti ne)narmai fr s fie provocai, iar clienta mea a ripostat )n legitim aprare& Singurul lucru de care se face vinovat este faptul c a fost prea #l1nd fa de nite ceteni care n/au artat pic de #untate fa de ea& +ste, prin urmare, drept, onorat instan, ca aciunea s fie respins i acest ofier demn s fie lsat s se )ntoarc la )ndatoririle sale fr vreo )nvinovire i fr s i se arunce vreo pat pe dosarul su impeca#il& Micke i/a terminat pledoaria mai repede dec1t m ateptam& S/a lsat tcerea dup ultimele sale cuvinte, iar teama m/a npdit& ?n clipa )n care s/a ae0at l1ng mine, sala s/a umplut de 0gomoteF fonete de h1rtii, taste de laptop apsate, trupuri care se foiau )n scaune& */am apucat pe Micke de m1n pe su# mas i chiar am )nceput s rostesc o rugciune& 3Doamne, te rog, f/o s resping acu0aiile&4 2udectoarea i/a )mpins ochelarii spre v1rful nasului, dar nu/i puteam descifra e(presia feei& 6tunci c1nd a vor#it, a fcut/o )ntr/un mod concis, pe un ton o#osit& 7 Cred c acu0ata a fcut tot ceea ce a putut ca s salve0e o situaie foarte )ncurcat, a spus %udectoarea 6lgierri& Dar alcoolul m deran%ea0& $ via a fost irosit& Sara Ca#ot este moart& Sunt pro#e suficiente pentru ca acest ca0 s fie trimis )n faa unui %uriu&

Capitolul 22
6scultam )ncordat cum era fi(at peste c1teva sptm1ni data )nceperii procesului& "oat lumea s/a ridicat )n picioare )n timp ce %udectoarea prsea sala, apoi gloata s/a str1ns )n %urul meu& 6m o#servat uniforme al#astre la marginea grme0ii, ochi care nu/mi )nt1lneau privirea, i apoi p1lcuri de microfoane )mpinse )n faa mea& ?nc/l ineam pe Micke de m1n& 36r fi tre#uit s o#inem o achitare& 6r fi tre#uit s c1tigm&4 Micke m/a a%utat s m ridic, i l/am urmat prin mulime& M1na lui 2oe era pe spatele meu, )n timp ce ieeam toi trei,

)mpreun cu -uki Castellano, din sala de %udecat, a%ung1nd la scri& 9e/am oprit la parter& 7 6tunci c1nd ieim afar, s ii capul sus, m/a sftuit Micke & C1nd vor ipaF 3De ce ai omor1t/o pe fetia aia84, tu doar s mergi )ncet spre main& S nu 01m#eti, s nu te str1m#i i s nu/i lai pe reporteri s te descura%e0e& 9/ai greit cu nimic& Du/ te acas i nu rspunde la telefon& $ s vin i eu mai t1r0iu& Ploaia se oprise atunci c1nd am ieit din tri#unal, )n acea dup/amia0 o#inuit& 9/ar fi tre#uit s fiu ocat atunci c1nd am 0rit sute de oameni adunai )n faa tri#unalului, ca s vad cine e poliistul care )mpucase i omor1se o feti& Micke i -uki s/au desprit de noi ca s discute cu presa, iar eu tiam c de/acum Micke )ncerca s gseasc cea mai #un strategie de a apra Poliia din San 5rancisco i oraul& +u i 2oe am trecut prin mulimea care ipa i/am a%uns la locul )n care ne atepta maina& 6m au0it un murmurF 3;ciga de copii, uciga de copii4, iar )ntre#rile cdeau asupra mea ca nite pietre& 3*a ce te g1ndeai, locotenent84 3Cum te/ai simit c1nd ai tras )n acei copii84 Cunoteam chipurile reporterilor de televi0iuneF Carlos :ega, Sandra Dunne, .ate Morle , cu toii m intervievaser atunci c1nd fusesem martor al acu0rii& M/am strduit din greu s/i ignor i s privesc dincolo de camerele de filmat i de placardele pe care era scris 3:inovat de #rutalitate poliieneasc4& Mi/am pstrat privirea aintit )n fa i paii egali cu ai lui 2oe p1n c1nd am a%uns la sedanul negru& Imediat dup ce/am tr1ntit uile, oferul a pornit cu vite0 )n mararier p1n )n Polk Street& 6poi a )ntors maina i a )ndreptat/ o ctre Potrero Hill& 7 M/a ucis acolo, )nuntru, i/am 0is lui 2oe, dup ce/am pornit& 7 2udectorul te/a v0ut, i/a dat seama ce fel de persoan eti& + pcat c a simit c tre#uie s ia aceast deci0ie& 7 Poliitii sunt cu ochii pe mine, 2oe, poliiti care lucrea0 )n su#ordinea mea i care se ateapt s fac ceea ce tre#uia& $ s m mai #ucur de respectul lor dup toate astea8 7 *indsa , oamenii cu cap din oraul sta sunt de partea ta& +ti un om #un, la nai#a, i un poliist e(celent& Cuvintele lui 2oe m atingeau )ntr/un fel )n care n/o fcuser cuvintele lui Mason Bro les& Mi/am lsat capul pe frumoasa lui cma al#astr i/am dat drumul lacrimilor s curg, )n timp ce el m linitea&

7 Sunt #ine, am 0is )n cele din urm& M/am ters la ochi cu #atista pe care mi/o )ntinsese& 6sta/i din cau0a alergiei mele& Polenul m face mereu s lcrime0& Molinari a i0#ucnit )n r1s i m/a )m#riat, )n timp ce maina se )ndrepta spre cas& 6m trecut de ",entieth Street, iar casele )n stil victorian au aprut la ori0ont& 7 Mi/a da demisia acum, am mrturisit, dar asta ar face s par c recunosc c sunt vinovat& 7 Copiii ia criminali, *indsa O 9iciun %uriu nu va decide )n favoarea lor& 9/au cum& 7 Promii8 2oe m/a luat iar )n #rae, dar n/a rspuns& 'tiam c el credea )ntru totul )n mine, dar nu putea s fac o promisiune pe care nu era sigur c/o putea ine& 7 $ s pleci8 l/am )ntre#at )n cele din urm& 7 6 fi vrut s nu& DarO da, tre#uie& Munca lui 2oe pentru guvern nu/i prea permitea s stea cu mine& 7 ?ntr/o 0i o s am i eu o via, mi/a spus el cu #l1ndee& 7 Da, i eu& +ra adevrat8 Sau era doar o fante0ie t1mpit8 Mi/am lsat capul din nou pe umrul lui 2oe& 9e/am inut de m1n i am savurat aceste clipe care puteau fi ultimele petrecute )mpreun pentru vreo c1teva sptm1ni, fr s mai vor#im, p1n c1nd ne/ am srutat ultima dat i ne/am luat rmas/#un )n pragul casei mele& 6%uns )n apartamentul meu, mi/am dat seama c1t de sectuit emoional eram& Muchii m dureau de c1t de mult )ncercasem s m stp1nesc, i nu erau semne c lucrurile aveau s se )m#unteasc& ?n loc s m eli#ere0e de acest asalt asupra reputaiei mele, audierea fusese doar repetiia pentru un alt proces& M simeam ca un )nottor o#osit& M/am v1r1t )n patul meu mare, alturi de Martha, mi/am tras ptura p1n la #r#ie i am lsat somnul s m cuprind precum o cea groas&

Capitolul 23
$ ra0 de soare strpungea norii )n dimineaa urmtoare, devreme, )n timp ce a0v1rleam o ultim vali0 )n port#aga%, sream )nuntru i scoteam +(plorerul de pe aleea din faa casei mele& 6rdeam de ner#dare s ies din ora, i la fel i Martha, care/i scosese capul pe fereastra din dreapta mea i ddea )ntruna din coad& "raficul cu hopurile inerente unei ore de v1rf era tipic pentru o 0i de lucru, aa c mi/am )ndreptat +(plorerul spre sud i mi/am folosit timpul ca s/mi aduc aminte de ultima discuie cu comandantul "racchio& 3Dac/a fi )n locul tu, a pleca de/aici, Bo(er, )mi spusese& +ti suspendat, aa c )nchipuie/i c ai o vacan i odihnete/te&4 ?nelesesem mesa%ul& C1t timp ca0ul meu era nere0olvat, eram o ruine pentru departament& 3S plec de/aici8 Da, domnule, da, efule& 9icio pro#lem&4 9u m puteam g1ndi dec1t la audiere, )ngri%orat din cau0a procesului care se apropia& 6poi mi/am amintit de sora mea, Cat, care m primea cu #raele deschise, i de c1t de norocoas eram s/o am& ?n dou0eci de minute, m )ndreptam de%a spre sud pe autostrad, cu drumul li#er )n faa mea, tiat printre st1nci )nalte de aproape 0ece metri& :alurile Pacificului i0#eau panta st1ncoas din dreapta mea, iar )n st1nga se )nlau munii, impuntori i ver0i& 7 Hei, Boo, am strigat/o pe celua mea, spun1ndu/i pe numele ei de alint& 6sta e ceea ce se numete o vacan& Poi s spui va/can/8 Martha i/a )ntors spre mine chipul drgla i m/a privit cu ochii ei maronii iu#itori, apoi i/a scos iar nasul )n v1nt i a continuat s priveasc, vesel, coasta& Se o#inuise cu schim#area de program, iar eu tre#uia s fac acelai lucru& *uasem cu mine c1teva lucruri care s m a%ute s/mi alung gri%ileF c1teva cri pe care voiam de mult timp s le citesc, nite casete video cu c1teva comedii, precum i chitara mea, o acustica Seagull, la care mai c1ntasem sporadic )n ultimii dou0eci de ani& Drumul era luminat de soare, iar starea mea de spirit se )nsenina i ea& +ra o 0i minunat i era cu totul a mea& 6m deschis radioul i/am schim#at frecvenele p1n c1nd am gsit

un post unde se difu0au melodii rock& D2/ul practic )mi citea g1ndurile, pun1nd piese din anii apte0eci i opt0eci, trimi1ndu/m )napoi )n copilrie i )n studenie, fc1ndu/m s/mi amintesc de formaia mea de fete cu care c1ntam )n #aruri i cafenele& +ra din nou iunie, i coala se terminaseO poate de tot& 6m dat volumul mai tare& Mu0ica a pus stp1nire pe mine i am c1nntat c1t m/au inut plm1nii piese rock ale tipilor din *os 6ngeles i alte hituri din acele vremuri& 6m c1ntat /otel California+0 i 1ou 2a3e 4oving 5un+6, iar c1nd Springsteen a )nceput s 0#iere 7om &o 8un, de%a #team cu m1inile volanul, simind fiecare not a c1ntecului& 6m strigat/o i pe Martha, fc1nd/o s urle alturi de mine 8unning .n %mpty, a lui 2ackson Bro,ne& 'i atunci mi/am dat seama& +u chiar 3mergeam pe gol4& Micul led care indica nivelul de #en0in se aprinsese, semnali01ndu/mi cu frene0ie c re0ervorul era aproape uscat&

Capitolul 24
6m tras pe dreapta )ntr/o mic staie de #en0in chiar la intrarea )n Half Moon Ba & +ra o #en0inrie independent, care i0#utise cumva s nu fie preluat de marile conglomerate petroliere, un loc rustic cu un acoperi din ta#l de oel galvani0at deasupra re0ervoarelor i cu o firm scris de m1n pe ua din faF !ara%ul $mului din *un& ;n tip cu prul nisipiu, pr1nd s ai# p1n/n trei0eci de ani, i/a ters m1inile de o c1rp i s/a apropiat de mine, )n timp ce ieeam din main ca s/mi mai de0moresc piciorul rnit&
Cele#ra pies a formaiei americane +agles, aprut )n anul <PEL pe al#umul cu acelai nume =n&tr&> <H Cel de/al patrulea hit de pe al#umul 3Rumours4, scos )n anul <PEE de formaia american 5leet,ood Mac =n&tr&>
<C

6m avut un scurt schim# de cuvinte despre octani, apoi m/am )ndreptat ctre automatul cu #uturi rcoritoare din faa #iroului& 6m privit de %ur )mpre%ur )n curtea #en0inriei, plin de #uruieni, de grme0i de cauciucuri u0ate i de alte vechituri& "ocmai duceam la gur o cutie de cola dietetic, c1nd am o#servat cu coada ochiului o main, ascuns )n um#ra gara%ului, care mi/a fcut inima s tresalte& +ra un Pontiac Bonneville din <PK<, de culoarea #ron0ului, la fel ca maina pe care unchiul meu Dougie o avusese )n vremea c1nd eu eram )n liceu& M/am dus p1n/acolo i/am aruncat o privire )n compartimentul destinat pasagerilor, apoi pe su# capota ridicat& Bateria era ruginit, firele care tre#uiau s fac aprinderea erau roase de oareci, dar pentru ochii mei piesele dinuntru preau curate& Mi/a venit o idee& ?n timp ce/i )ntindeam cartea de credit v1n0torului, am artat cu degetul spre main i l/am )ntre#atF 7 Btr1na Bonneville e de v1n0are8 7 + o frumusee, nu/i aa8 a r1n%it el de su# co0orocul epcii& 'i/a potrivit un caiet pe genunchiul )m#rcat de #lugi, apoi l/a )ntors, ca s semne0& 7 ;nchiul meu a cumprat o main ca aia chiar )n anul )n care a ieit pe pia& 7 Serios8 + chiar un model clasic& 7 Merge8 7 $ s mearg& 6cum lucre0 la ea& + )n stare #un& 6re nevoie doar de un electromotor nou, de un alternator i de alte c1teva fleacuri& 7 De fapt, mi/ar plcea s m %oc eu )nsumi un pic la motor& Ca un fel de proiect, tii8 "ipul de la #en0inrie a 01m#it din nou i a prut )nc1ntat de idee& M/a invitat s/i fac o ofert, iar eu am ridicat patru degete& 6 replicatF 7 6i vrea tu& Maina aia valorea0 o mie pe puin& 6m ridicat palma )n )ntregime, cu toate degetele )ntinse& 7 Cinci sute e limita mea, dac e s/o iau cu ochii )nchii& Putiul s/a g1ndit la afacere vreme )ndelungat, fc1n/ du/m s/ mi dau seama c1t de mult )mi doream maina aia& +ram pe cale s mai ridic oferta, c1nd a spusF 7 ?n regul, dar o iei aa cum e, )nelegi& 5r alte garanii& 7 6i manualul8 7 + )n torpedou& 'i/i arunc )n el i/o cheie tu#ular i c1teva uru#elnie&

7 S/a fcut, am spus& 6m #tut palma ca adolescenii& 7 +u sunt .eith Ho,ard, apropo& 7 'i eu, *indsa Bo(er& 7 Prin urmare, unde livre0 ra#la, *indsa 8 +ra r1ndul meu s r1n%esc& Caveat emptor+9, )ntr/adevr& I/am dat lui .eith adresa surorii mele i indicaii despre cum s a%ung acolo& 7 ;rci dealul, apoi coteti pe Miramontes i dup aia pe Sea :ie,& + o cas al#astr pe dreapta, a doua din captul str0ii& .eith a apro#at din cap& 7 $ s trec pe/acolo poim1ine, dac/i convine& 7 +(celent, am spus, urc1ndu/m )napoi )n +(plorer& .eith i/a aplecat uor capul i mi/a aruncat o privire de om care flirtea0& 7 9u te cunosc de undeva, *indsa 8 7 9u, i/am rspuns, r101nd& DarO frumoas )ncercare& "ipul de la #en0inrie se ddea la mineA +ram suficient de #tr1n )nc1t s/i fiuO sora mai mare& Putiul a r1s i el )mpreun cu mine& 7 +i #ine, oricum, *indsa & Sun/m dac ai vreodat nevoie de mine s/i re0olv o pan de motor sau orice altceva& 7 ?n regul, aa am s fac, i/am rspuns, g1ndindu/m e(act la contrariu& Dar )nc 01m#eam )n timp ce cla(onam )n chip de rmas/#un&

Capitolul 2
Sea :ie, 6venue era o verig )n nesf1ritul lan de fundturi, desprit de #raele cur#ate ale golfului printr/o )ntindere de vreo patru sute de metri de verdea& 6m deschis portiera i, )n timp ce Martha srea afar, m/am simit aproape luat pe sus de mireasma )m#ttoare a trandafirilor sl#atici i de prospeimea #ri0ei oceanului&
Doctrina din dreptul comercial, conform creia v1n0torul nu poate fi tras la/rspundere de cumprtor pentru viciile #unului tran0acionat =n&tr&>
<I

6m rmas aa cam un minut, )nainte s ptrund )n casa plin de via a lui Cat, cu lucarnele i verandele ei, cu floarea soarelui cresc1nd l1ng gardul din fa, )nainte s iau cheile din ascun0toarea de deasupra uii i s deschid ua& ?n interior, casa lui Cat era un talme/#alme conforta#il de mo#ile, rafturi ticsite de cri, dar i priveliti uimitoare ale golfului din oricare camer& ?mi simeam de%a )ntregul corp rela(1ndu/se i m #tea din nou g1ndul de a m retrage din poliie& 6 fi putut s triesc )ntr/un astfel de loc& 6 fi putut s m o#inuiesc s m tre0esc )n fiecare diminea cu g1ndul la via, nu la moarte& 9u8 6m tras perdelele din partea din spate i am v0ut o csu pentru ppui )n curte& +ra vopsit )n al#astru, cum era i casa mare, i era )mpre%muit cu garduri al#e& 6m co#or1t p1n acolo, )n spatele Marthei, care de%a alerga cu capul plecat& Bnuiam c aveam s/o cunosc pe Penelope&

Capitolul 2!
Penelope era o purcelu mare, vietname0, p1ntecoas, complet neagr i foarte proas& 6 venit cltin1ndu/se spre mine, pufind i grohind, aa c m/am aplecat peste gard i am m1ng1iat/o uor pe cap& 7 Bun, frumoaso, i/am spus& 3Bun, *indsa &4 De csua ei at1rna un #ileel, aa c am intrat )n curte ca s m uit mai #ine la 3Regulile casei porcuorului4, aa cum au fost 3scrise4 de Penelope& Drag *indsa , )n #ileelul acesta afli totul despre mine& <& 6 vrea s primesc c1te o strachin de m1ncare pentru purcelui de dou ori pe 0i i un vas curat cu ap& @& ?mi plac, de asemenea, roiile cherr , srelele cu unt de arahide i piersicile& C& "e rog s vii i s vor#eti cu mine 0ilnicG )mi plac ghicitorile

i tema principal din Spongebob S:uarepants+;. H& Pentru ca0uri de urgen, medicul meu veterinar este doctorul Monghil, din ora, iar )ngri%itoarele mele sunt Carolee i 6llison Bro,n& 6llison este una dintre cele mai #une prietene ale mele& 9umerele lor de telefon sunt l1ng telefonul din #uctrie& I& 9u m lsa )n cas, da8 6m fost averti0at& L& Dac m scarpini su# #r#ie, ai dreptul la trei dorine& $rice vrei tu pe lumea asta& C1teva Q/uri mari i o urm mic i ascuit de l#u ineau loc de semntur& Regulile casei porcuorului, asta daA Cat, glumeaoO M/am ocupat de nevoile imediate ale lui Penelope i m/am schim#at )ntr/o pereche curat de #lugi i )ntr/un pulover mov, iar apoi mi/am luat chitara i am scos/o pe Martha pe veranda din faa casei& ?n timp ce treceam prin c1teva acorduri, mireasma trandafirilor i vuietul apelor srate ale oceanului m/au trimis )napoi )n timp, amintindu/mi de 0ilele c1nd venisem pentru prima dat la Half Moon Ba & 5usese tot )n aceast perioad a anului& 6celai miros de pla% )l simisem i atunci, iar eu lucram la primul meu ca0 de omucidere& :ictima era un t1nr pe care/l gsisem ucis cu sl#ticie )n camera lui dintr/un hotel ru famat din "enderloin& Purta doar un tricou i o singur oset al#& Prul rocat )i era pieptnat, ochii al#atri, larg deschii, iar g1tul )i fusese sf1iat )ntr/un r1n%et care se )ntindea de la o ureche la cealalt, aproape decapit1ndu/l& 6tunci c1nd l/am )ntors, am v0ut c pielea de pe fund )i fusese %upuit cu un fel de #iciuc& ?l etichetasem ca fiind 2ohn Doe numrul @H, i la acea vreme eram a#solut convins c aveam s/i gsesc asasinul& "ricoul lui provenea de la Distiller , un restaurant pentru turiti situat )n Moss Beach, la nord de Half Moon Ba & 6 fost singurul nostru indiciu adevratG i, dei trecusem de nenumrate ori prin acest ora mic i prin vecinti, firul acesta nu m dusese nicieri&

Serial de animaie difu0at pentru prima dat pe < mai <PPP de reeaua de televi0iune 9ickelodeon i pre0ent )n continuare pe mai multe canale din )ntreaga lume& "ema principal se numete <ainty the <irate i e un vechi c1ntec marinresc interpretat de Patrick Pinne & =n&tr&>

<L

Capitolul 2"
+ram pe cale s pornesc cu maina )n ora pentru cin, c1nd 0iarul de sear a ateri0at pe ga0on& */am ridicat, l/am scuturat i/am simit cum titlul principal sare din pagin i m str1nge de g1tF 3Poliia eli#erea0 suspectul principal )n mcelurile din Crescent Heights4& 6m citit articolul p1n la capt& 6tunci c1nd 2ake i 6lice Daltr au fost gsii ucii )n casa lor din Crescent Heights, pe I mai, comandantul de poliie Peter Stark anuna c 6ntonio Rui0 mrturisise c el era fptaul& ?ns ast0i, poliia declar c mrturisirea nu concord cu fapteleF 3Domnul Rui0 a fost a#solvit de acu0aiile care i se aduceau4, a afirmat Stark& Martorii spun c Rui0, )n v1rst de CH de ani, om de serviciu la California +lectric and !as, nu putea fi )n casa familiei Daltr )n acea 0i, pentru c era de serviciu la fa#ric, )n v0ul tuturor colegilor si& Domnul i doamna Daltr aveau g1turile tiate& Poliia n/a confirmat dac soul i soia au fost torturai )nainte de a fi omor1i& 6rticolul continua, spun1nd c Rui0, care lucrase c1te ceva pentru cei doi soi, a pretins c mrturisirea )i fusese smuls cu fora& Iar comandantul Stark era citat din nou, declar1nd c poliia 3investiga alte piste i ali suspeci4& 6m simit dintr/odat un %unghi& 3Investigam alte piste i ali suspeci4 era e(primarea codificat pentru 3n/avem nimic4, iar poliistul din mine voia s tie totulF cum, de ce i )n special cine& 'tiam de%a unde& Crescent Heights era una dintre comunitile aflate de/a lungul 6utostr0ii <& Se afla pe la periferia lui Half Moon Ba O la doar vreo nou sau 0ece kilometri fa de locul unde m aflam eu&

Capitolul 2#
Intr i iei )n mai puin de cinci minute& ?n niciun ca0 mai mult de cinci& $#servatorul not timpul precis, )n vreme ce co#ora din du#ia sa gri pe $cean Colon Road& ?n dimineaa aceasta era )m#rcat ca un om care venise acolo pentru msurtoriF salopet de culoare cenuie, cu un petic al# cu rou deasupra #u0unarului drept de la piept& ?i trase mai %os co0orocul epcii& Pipindu/i #u0unarele, )i simi #riceagul )ntr/unul dintre ele i aparatul de fotografiat )n cellalt& ?i ridic mapa i un tu# cu chit, apoi i le )ndes su# #ra& Respiraia i se acceler atunci c1nd porni pe crarea )ngust care trecea pe l1ng casa familiei $DMalle & 6poi se opri la una dintre ferestrele care ddeau spre su#sol, )i trase mnui din late( pe m1ini i, folosindu/se de un cuit pentru geamuri i de o ventu0, )nltur un dreptunghi de ai0eci pe cinci0eci de centimetri din geam& Rmase nemicat, atept1nd ca ltratul c1inelui unor vecini s )ncete0e, apoi se strecur cu picioarele )nainte )n su#sol& ntrase. 5r probleme. Scrile de la su#sol duceau spre o u descuiat, care ddea ctre o #uctrie dotat cu electrocasnice de lu( i cu un e(ces ridicol de dispo0itive& $#servatorul not codul de alarm postat l1ng telefon& ?l memor& 3Mersi, doctore& 5raiere&4 ?i scoase camera mic, e(celent, presetat s fotografie0e )n rafale de c1te trei cadre, )ndrept1nd/o ctre toate colurile camerei& $#servatorul urc )n salturi scrile i gsi ua de la un dormitor larg deschis& Rmase pentru o clip )n prag, cuprin01nd cu privirea toate lucrurile de feti de aiciF patul cu #aldachin, voalurile de al#astru lavand i ro0 cremos& Posterele cu Creed<E i pe cele cu specii de animale pe care de dispariie& 3Caitlin, CaitlinO ce feti dulce eti&4 ?i )ndrept camera spre msua ei de toalet, captur1nd imagini ale ru%urilor i ale sticluelor cu parfum, cutia deschis de tampoane& 6dulmec parfumul adolescentin, )i trecu degetul
5ormaie rock aparin1nd curentului post/grunge, una dintre cele mai populare )n S;6 )ntre anii <PPP/@JJ@ =n&tr&>
<E

mare pe peria ei de pr, v1r) )n #u0unar o uvi de pr auriu/ rocat smuls la pieptnat& Ieind din camera fetei, $#servatorul intr )n dormitorul principal de l1ng aceasta& +ra decorat )n culori tari, i/n aer plutea un amestec de mirosuri nedefinite& *a picioarele patului se afla un televi0or uria cu plasm& $#servatorul deschise noptiera, scotoci prin lucrurile de acolo i gsi vreo ase teancuri de fotografii legate cu elastic& Desfcu unul dintre ele i rsfoi po0ele ca pe un pachet de cri de %oc& 6poi )l puse la loc i )nchise sertarul& *u c1teva cadre panoramice de %ur )mpre%ur, fc1nd camera s 0um0ie )ncet& 6cesta fu momentul )n care o#serv micul ochi din sticl, mai mic dec1t un nasture de la cma, strlucind dinspre ua ifonierului& Simi un fior de team. %ra nregistrat cumva= Deschise ua de la ifonier i gsi aparatul de )nregistrare video pe un raft, )n spate& Butonul era )n po0iia oprit& !paratul nu nregistra. "eama $#servatorului se risipi& 6cum se simea uurat& Panoram cu camerele, prin01nd )n cadre toate )ncperile de la eta%ul al doilea, toate niele i suprafeele, )nainte s se )ntoarc %os, la ieirea din su#sol& 5usese )nuntru timp de patru minute i c1teva secunde& 6cum, afar din cas, chitui marginile geamului, lipindu/l la loc& Chitul urma s in p1n c1nd avea s fie pregtit s ptrund din nou )n casO s-i torture$e -i s-i ucid.

Capitolul 2&
6m deschis ua casei lui Cat, i Martha a 1nit )nainte, trg1ndu/m )n lumina or#itoare a soarelui& Pla%a era la o distan mic de mers pe %os, i tocmai ne )ndreptam )ntr/acolo, c1nd un c1ine negru a 1nit de undeva din apropiere i a m1r1it la Martha, care s/a smuls din m1na mea i a srit )ntr/o parte& iptul meu s/a oprit #rusc )n clipa )n care ceva m/a i0#it cu putere din spate& 6m c0ut i/am simit cum ceva, cineva, era deasupra mea& 3Ce nai#a84

M/am eli#erat din grmada de carne i metal i m/am ridicat )n picioare, gata s lovesc& *a dracuDA ;n idiot dduse peste mine cu #icicleta& "ipul fcea eforturi disperate s se ridice& 6vea dou0eci i ceva de ani, prul destul de rar i ochelari cu rame ro0 care/i at1rnau de o singur ureche& 7 So-phieeee! a strigat el )n direcia celor doi c1ini, care acum goneau spre marginea apei& Sophie, 9;A C1inele negru s/a oprit #rusc )n loc i l/a privit pe #iciclist, care i/a )ndreptat ochelarii i s/a )ntors spre mine cu o privire )ngri%orat& 7 ?mi pare tare r/r/ru, a spus el& Suntei #/#ine8 )l simeam cum se chinuia cu #1l#1iala lui& 7 : spun imediat, i/am rspuns, furioas& 6m pornit chiopt1nd pe strad spre Martha, care alerga uor spre mine, cu urechile date pe spate, pr1nd speriat, srcua& 6m m1ng1iat/o uor, verific1nd ca nu cumva s fie mucat, a#ia ascult1nd e(plicaiile date de ciclist cum c Sophie era doar un pui i nu voia s fac nimic ru& 7 ;ite, s/a oferit el& $ s/mi a/aduc m/maina i v duc la spital& 7 Ce8 9u, sunt #ine, i/am 0is& 'i Martha era #ine& Dar )nc eram furioas, voiam s/l spul#er pe tip, dar, ei #ine, se mai )nt1mpl i accidente, nu/i aa8 7 Cum rm1ne cu piciorul8 7 9u v facei gri%i pentru el& 7 Dac suntei sigurO8 "ipul cu #icicleta a legat/o pe Sophie )n les i s/a pre0entat& 7 Bo# Hinton, a 0is el& Dac avei nevoie de un avocat #un, uitai cartea mea de vi0it& 'i chiar )mi pare foarte ru& 7 *indsa Bo(er, i/am rspuns, lu1ndu/i cartea de vi0it& 'i chiar am nevoie de un avocat #un& ;n #r#at cu un pui de rott,eiler a trecut peste mine cu Cannondale/ul<K lui& "ipul a 01m#it, agitat& 7 9u v/am mai v0ut pe aici p1n/acum& 7 Sora mea, Catherine, locuiete aici, am spus i am artat spre frumoasa cas al#astr& Iar apoi, cum ne )ndreptam )n aceeai direcie, am pornit )mpreun pe crarea nisipoas care
Cele#ra marca de #iciclete, fa#ricate )n oraul american Bedford, din statul Penns lvania& =n&tr&>
<K

str#tea insula de verdea& I/am mrturisit lui Hinton c stteam )n casa surorii mele c1t vreme eram )n vacan i c lucram )n cadrul Poliiei din San 5rancisco& 7 Poliist, ai8 6i venit unde tre#uie& Cu toate crimele care s/ au )nt1mplat pe/aici )n ultima vremeO M/a luat cu cald i frig& $#ra%ii )mi dogoreau, dar, )n acelai timp, am )ngheat& 9u voiam s m gndesc la crime, nu aici& ?mi doream o de0into(icare& S respir, s m rela(e0& 'i, cu siguran, nu voiam s mai vor#esc cu avocatul acesta miop, cu toate c prea foarte de trea#& 7 ;itai ce e, tre#uie s plec, i/am spus& 6m str1ns/o mai tare pe Martha )n les, astfel )nc1t s mearg pe l1ng mine, dup care am pornit, gr#it, mai departe& 6vei gri%, i/am mai strigat peste umr& 'i )ncercai s v uitai pe unde mergei& 6m co#or1t pe fale0a nisipoas spre pla%, deprt1ndu/m de Bo# Hinton c1t de repede puteam& Ce nu ve0i poi s uii&

Capitolul 3'
6pa era prea rece pentru )not, dar m/am ae0at cu picioarele )ncruciate pe marginea ei i/am privit int )n 0are, acolo unde apele al#astre ale golfului se )nt1lneau cu Pacificul )nvol#urat& Martha alerga pe pla%, arunc1nd nisipul )n spate cu la#ele, iar eu tocmai m #ucuram de ra0ele soarelui care/mi luminau chipul, c1nd am simit cum m )mpunge )n ceaf ceva dur& 6m )ncremenit& 9ici nu mai respiram& " !i mpu-cat-o pe fata aia, a rostit o voce& 9/ar fi tre#uit s faci asta& *a )nceput, n/am recunoscut vocea& Mintea mea lucra cu )nverunare, cut1nd un nume, o e(plicaie, cuvinte potrivite pe care s le rostesc& Mi/am )ntins m1na la spate, ca s/mi pot )nfca pistolul, i i/am 0rit chipul pentru o fraciune de secund& I/am o#servat ura din ochi& I/am o#servat teama& 7 (u te mi-ca, a ipat #iatul, )mping1nd eava pistolului )n spatele meu& 'iroaie de transpiraie mi se prelingeau de/o parte

i de alta& !i ucis-o pe sora mea! !i ucis-o degeaba! Mi/am amintit de privirea goal de pe chipul Sarei Ca#ot, )n clipa )n care se pr#uea& 7 ?mi pare foarte ru, am spus& 7 9u, nu/i pare, dar o s/i par& 'i, ghici ce8 9imnui nu/i pas& 9/ar tre#ui s au0i glonul care ptrunde )n tine, dar asta pro#a#il c este o legend& Bu#uitura glonului care mi/a ptruns )n ira spinrii semna cu a unei #om#e& M/am pr#uit, parali0at& 9u puteam s vor#esc i nu puteam s opresc uvoiul de s1nge care/mi 1nea din corp, scurg1ndu/ se )n apa din golf& Dar cum se a%unsese aici8 +(ista un motiv care/mi scpa& ;n lucru pe care ar fi tre#uit s/l fac& 3S le pun ctuele& 6sta ar fi tre#uit s fac&4 *a asta m g1ndeam, )n clipa )n care/am deschis ochii& Stteam )ntr/o r1n, cu pumnii plini de nisip& Martha m privea de sus, respir1ndu/mi )n fa& Cuiva i psa. M/am ridicat i mi/am petrecut #raele )n %urul ei, )ngrop1ndu/ mi faa )n g1tul ei& Sensul dramatic al visului se aga de mine& 9/aveam nevoie de un psiholog ca s tiu ce )nsemna& :iolena ultimei luni m )nne#unea& 9u puteam scpa de efectele ei& 7 "otul e #ine, i/am spus dragei de Martha& ?mi mineam propriul c1ine de )ngheau apele&

Capitolul 31
?n timp ce Martha alerga psrile de pe pla%, g1ndurile mele se )ndreptau ctre cer, )nchipuindu/mi c eram i eu acolo sus i c pluteam, fr niciun fel de efort, )mpreun cu pescruii care se roteau )n v0duh& M frm1ntam at1t din cau0a trecutului recent, c1t i din cau0a viitorului meu nesigur, c1nd mi/am ridicat privirea i l/am o#servat&

Inima mi/a tresltat& N1m#etul lui era luminos, dar ochii lui al#atri erau )ngri%orai& 7 Bun, frumoaso, mi/a spus& 7 $f, Dumne0eule, ia uite ce ne/a adus flu(ulA */am lsat s m a%ute s m ridic& 9e/am srutat, iar eu am simit o cldur incredi#il p1r%olindu/mi mruntaiele& 7 Cum de/ai reuit s/i iei li#er8 l/am )ntre#at )n cele din urm, str1ng1ndu/i m1na& 7 9u )nelegi& 6ici e vor#a despre munc& Cercete0 coasta ca s adun informaii despre teroriti, a i0#ucnit el& Porturi i pla%e, asta/i ceea ce fac& 7 'i eu care credeam c datoria ta e s alegi culoarea codului de averti0are al 0ilei& 7 'i asta, a replicat el& 'i/a fluturat cravata spre mine& :e0i8 !al#en& ?mi plcea faptul c 2oe putea s glumeasc pe seama serviciului su, pentru c altfel ar fi fost prea deprimant& rmul nostru era tare u#red, iar 2oe vedea asta& 7 9u r1de, m/a do%enit el, apoi m/a srutat iar& Chiar e o munc grea& 6m i0#ucnit )n r1s& 7 Doar cu munc, fr distracie, 2oe devine plictisitor& 7 Hei, am ceva pentru tine, m/a anunat el, )n timp ce mergeam )mpreun pe malul apei& 6 scos din #u0unar un pachet )nvelit )n h1rtie i mi l/a )ntins& 7 */am )mpachetat chiar eu& Pachetul era lipit cu scotch, iar 2oe desenase o panglic din Q/ uri i 0erouri, )n locul )n care ar fi tre#uit s se afle funda& 6m rupt h1rtia i am dat cu ochii de un lnior strlucitor din argint i un medalion& 7 6stea ar tre#ui s te apere de rele, mi/a spus 2oe& 7 Dragule, asta/i .okopelli<PA Cum de/ai tiut8 6m ridicat micul disc la nivelul ochilor& 7 :esela .opi@J din apartamentul tu mi/a dat un indiciu, mi/a rspuns el& 7 ?l ador& Mai mult, am nevoie de el, i/am mrturisit, )ntorc1ndu/m cu spatele la el, astfel )nc1t s/mi poat prinde lniorul din argint la g1t&
Neitate a fertilitii, venerat de muli dintre nativii din sud/vestul S;6 i )nfiat, de o#icei, su# forma unui c1ntre din flaut cocoat =n&tr&> @J "ri# de indieni originar din nord/estul statului 6ri0ona =n&tr&>
<P

2oe mi/a dat la o parte prul de la ceaf i m/a srutat chiar acolo& Bu0ele lui, asprimea o#ra0ului lui pe pielea sensi#il de acolo, toate acestea m )nfiorau& 6m icnit uor, apoi m/am )ntors la loc )n #raele lui& ?mi plcea acolo, foarte mult& */am srutat uor, apoi srutul a devenit mai intens i mai ptima& ?n cele din urm, m/am desprins de el& 7 Hai s scpm de hainele astea ale tale, i/am spus&

Capitolul 32
Camera pentru oaspei a lui Cat era intim i plcut, cu un pat du#lu pus chiar l1ng fereastr& Haina lui 2oe a 0#urat pe scaun, urmat de cmaa al#astr din denim i de cravata gal#en& Mi/am ridicat #raele, iar el mi/a tras cu #l1ndee #lu0a peste cap& I/am luat m1inile i i le/am apsat pe s1nii mei, iar cldura atingerii lui m/a fcut s m simt aproape impondera#il& De%a g1f1iam )n clipa )n care chiloii mei atingeau podeaua& */am privit din pat pe 2oe, )n timp ce se de0#rca i se urca l1ng mine& Doamne, era un #r#at tare frumosA apoi m/am cui#rit )n #raele lui& 7 Mai am ceva pentru tine, *indsa , m/a anunat 2oe& Ceea ce avea el era destul de evident& 6m )nceput s r1d, cu faa afundat )n cur#ura g1tului lui& 7 9u doar aia, a insistat el& 6sta& 6m deschis ochii i/am v0ut c arta spre c1teva litere scrise cu st1ngcie pe pieptul lui, cu un pi(& ?i scrisese numele meu )n dreptul inimii& 4indsay. " +ti amu0ant, i/am spus, 01m#ind& 7 9u, sunt romantic, mi/a rspuns 2oe&

Capitolul 33
Cu 2oe nu era vor#a doar despre se(& +ra prea real i prea

cumsecade ca s m g1ndesc la el doar ca la un #r#at frumos, ca la o persoan cu care petreceam clipe minunate& Dar plteam un pre prea mare pentru faptul c simeam at1t de multe& ?n astfel de momente, atunci c1nd slu%#ele ne permiteau, )ntre noi e(ista o intimitate greu de descris& 6poi venea dimineaa, i 2oe 0#ura )napoi la Bashington, iar eu nu tiam c1nd aveam s/l mai vdO sau dac aveam s m mai simt vreodat at1t de #ineO Se spune c dragostea te gsete atunci c1nd eti pregtit& 3Sunt eu pregtit84 ;ltima dat c1nd iu#isem un #r#at at1t de mult, murise )ntr/ un mod cumplit& 'i 2oe8 5usese devastat de un divor& Mai putea oare vreodat s ai# )ncredere )n vreo femeie8 Chiar acum, )n timp ce 0ceam )n #raele lui, inima/mi era )mprit )ntre dorina a drma toate 0idurile i cea de a m prote%a )mpotriva durerii sf1ietoare provocate de iminenta noastr desprire& 7 ;nde eti, *inds8 7 Sunt aici& Chiar aici& ?l ineam str1ns pe 2oe, for1ndu/m s m conecte0 iar la acel moment& 9e srutam i ne atingeam, p1n c1nd separarea era prea dureroas, i ne uneam din nou, o pereche perfect& 6m gemut i i/am spus lui 2oe c1t de #ine )l simeamO c1t de #un era& 7 "e iu#esc, *inds, a murmurat el& ?i strigam numele i/i spuneam c/l iu#esc, )n clipa )n care valurile plcerii m/au cuprins, i atunci le/am permis tuturor g1ndurile mele negre, )nspim1ntate, s se risipeasc& 6m rmas )m#riai mult timp dup aceea, respir1nd din greu, )ncerc1nd s ne agm de lumea care se )nv1rtea )n %urul nostru, c1nd s/a au0it soneria& 7 CcatA am e(clamat& S ne prefacem c nu se )nt1mpl nimic& 7 "re#uie s rspun0i, mi/a spus 2oe, cu #l1ndee& 6r putea s fie pentru mine&

Capitolul 34
M/am de0lipit de 2oe, mi/am tras pe mine cmaa lui i am pornit spre u& $ femeie atrgtoare, de vreo cinci0eci i ceva de ani, sttea pe verand, cu un 01m#et insinuant )ntiprit pe chip& +ra prea modern, )n rochia ei de tenis i cu puloverul *ill Pulit0er, ca s fie vreunul dintre Martorii lui Iehova, i prea prea luminoas, ca s fie un agent federal& S/a pre0entat drept Carolee Bro,n& 7 Stau pe Ca#rillo High,a , cam la doi kilometri de/aici& Casa victorian al#astr cu garduri legate cu lanuri& 7 Sigur, o cunosc& $ coal, nu/i aa8 7 Da, aia e& 9/aveam de g1nd s/o reped, dar m simeam stingherit acolo, cu faa iritat de la #ar#a lui 2oe i cu prul ciufulit& 7 Cu ce pot s v a%ut, doamn Bro,n8 7 Doctor Bro,n, de fapt, dar, te rog, spune/mi Carolee& *indsa , nu/i aa8 +u i fiica mea o a%utm pe sora ta cu Penelope& 6sta e pentru tine& ?mi )ntinse o tav acoperit cu o folie de aluminiu& 7 6, Cat nu mi/a spus despre voi& ?mi pare ru, te/a invita )nuntru, darO 7 9ici s nu te g1ndeti& 9/am venit )n vi0it& 60i sunt Doamna cu 5ursecuri& Bine/ai venit )n Half Moon Ba A I/am mulumit lui Carolee i/am mai schim#at c1teva cuvinte, )nainte s ne lum rmas/#un, iar ea s se urce )n maina ei& M/ am aplecat s ridic 0iarul de diminea, privind prima pagin )n drum spre dormitor& :reme frumoas ast0i, 96SD6M sc0use cu 0ece puncte, ancheta referitoare la crima de la Crescent Heights )nc nu a%unsese nicieri& +ra aproape imposi#il s cre0i c fuseser ucii oameni )n acest loc minunat& I/am povestit lui 2oe despre omoruri, apoi am desprins folia de aluminiu de deasupra tvii& 7 5ursecuri cu ciocolat, am anunat& De la Doamna cu 5ursecuri& 7 Doamna cu 5ursecuri& + ceva )n genul Iepuraului de Pate8 7 Bnuiesc, ceva de genul sta& 2oe m privea cu ochii aceia vistori ai lui& 7 6ri gro0av )n asta& ?n cmaa mea& 7 Mersi, uriaule& 7 6ri i mai #ine fr ea& 6m r1n%it i/am lsat tava %os& 6poi am )nceput s deschei

)ncet nasturii de la frumoasa cma al#astr a lui 2oe, ls1nd/o s/mi cad de pe umeri&

Capitolul 3!
Soarele se pregtea s apun c1nd eu, 2oe i Martha ne luam cina pe veranda care ddea spre golf& 5olosisem reeta mamei mele de sos #ar#ecue pentru friptura de pui, continu1nd cu c1te o %umtate de kilogram de Cherr !arcia@< i Chunk Monke @@& 6m stat cui#rii unul )n #raele celuilalt ore )n ir, ascult1nd greierii i mu0ica de la radio, privind cum flcrile lum1nrilor dansau mam#o )n #ri0a #l1nd i fier#inte& Mai apoi, aveam s dormim pe apucate, tre0indu/ne ca s ne m1ng1iem, s r1dem )mpreun, s facem dragoste& 6m m1ncat fursecuri cu ciocolat, ne/am povestit tot felul de vise i am adormit la loc, cu #raele i picioarele )ngemnate& ?n 0ori, telefonul mo#il al lui 2oe a fcut s se pr#ueasc restul lumii peste noi& 2oe a spus doarF 7 Da, domnule& 6a o s fac& 6poi a )nchis cu 0gomot& 'i/a desfcut #raele i m/a str1ns la piept& M/am )ntins i l/am srutat pe g1t& 7 C1nd vine maina dup tine8 7 ?n c1teva minute& 2oe nu e(agerase& 6m avut la dispo0iie <@J de secunde ca s/l privesc )m#rc1ndu/se pe )ntuneric i s vd )n lumina sla# ce se strecura printre transperante c1t de ru )i prea c tre#uia s m prseasc& 7 9u te ridica, m/a oprit 2oe, )n timp ce/mi ddeam ptura la o parte& 6 tras/o la loc peste mine, p1n la #r#ie& M/a srutat de vreo unspre0ece ori, pe #u0e, pe ochi, pe o#ra%i& 7 6propo, mi s/au )ndeplinit cele trei dorine& 7 Care erau8
Sortiment de )ngheat cu ciree i fulgi de ciocolat, produs )n e(clusivitate de compania american Ben 2err Ds i numit astfel ca un omagiu adus liderului legendarei formaii rock !rateful Dead, 2err !arcia =n&tr&> @@ $ alt varietate de )ngheat produs de Ben 2err Ds =n&tr&>
@<

7 9u i le spun, dar una dintre ele era Cherr !arcia& 6m r1s& */am srutat& 7 "e iu#esc, *indsa & 7 'i eu te iu#esc, 2oe& 7 $ s te sun& 9u l/am )ntre#at c1nd anume&

Capitolul 3"
Cei trei se str1nseser la Coffee Bean, mai devreme )n acea diminea, i se ae0aser pe e0longurile de pe terasa din piatr, privelitea ctre golf fiindu/le ascuns de o p1n0 de cea& +rau singuri acolo, convers1nd cu )nsufleire, discut1nd despre crime& Persoana creia i se spunea 6devr, purt1nd o geac neagr de piele i #lugi, se )ntoarse ctre ceilali i 0iseF 7 ?n regul& Mai spune o datA $#servatorul citi cu scrupulo0itate din carneelul su, pre0ent1nd orarul, o#iceiurile, conclu0iile sale despre familia $DMalle & Cuttorul n/avea nevoie s aud& 5amilia fusese descoperirea sa, i era #ucuros c investigaiile $#servatorului )i confirmaser #nuielile& ?ncepu s fluiere vechiul #lues clasic Crossroads>0, pn c1nd 6devr )l fcu s amueasc dintr/o privire& 6devr avea o constituie firav, dar o pre0en impuntoare& 7 6i tras conclu0ii #une, aprecie 6devr& Dar nu m/ai convins& $#servatorul deveni agitat& "rase un pic de gulerul sveterului su, apoi frun0ri fotografiile& 6rt anumite instantanee cu degetele, )ncercui c1teva detalii cu un pi(& 7 + un )nceput #un, interveni Cuttorul, srind )n aprarea $#servatorului& 6devr fcu un semn cu m1na, )ntr/un gest care nu admitea replic&
Cele#ra piesa a trioului american Cream, de pe al#umul 3Bheels of 5ire4, )nregistrat )n anul <PLK& =n&tr&>
@C

7 9u m fraieriiA :reau marfa& 6poiF Hai s comandmA Chelneria pe nume Maddie iei pe teras, purt1nd o pereche de colani i o #lu0i scurt care/i de0velea o parte din a#domen& 7 6sta e ceea ce numesc eu un #uric sclipitor, spuse Cuttorul, al crui farmec era um#rit de foamea care i se citea )n ochi& Maddie )i arunca un 01m#et )nainte de a le umple din nou cnile cu cafea& 6poi )i scoase carneelul i not comanda lui 6devrF ou %umri, unc i o chifl proaspt cu scorioar& $#servatorul i Cuttorul comandar i ei, dar, spre deose#ire de 6devr, a#ia se atinser de m1ncare atunci c1nd aceasta le fu adus& Continuau s vor#easc )n oapt& ?ntorceau pro#lema pe toate feele& 5ceau )ncercri& 6devr privea fi( prin cea, ascult1nd i concentr1ndu/se pe msur ce se contura )n sf1rit un plan&

Capitolul 3#
Niua era minunat& Mare pcat c 2oe nu era cu mine, ca s ne #ucurm )mpreun de aceast privelite& 6m fluierat/o pe Martha s se urce )n main i ne/am )ndreptat spre ora, dup provi0ii& ?n timp ce o goneam pe Ca#rillo High,a , am o#servat un indicatorF 'coala Ba side, Departamentul de )ngri%ire a Copiilor, statul California& Casa mare, )n stil victorian, era impuntoare& ;rm1ndu/mi instinctul, am tras maina )n parcare& 6m rmas acolo vreme )ndelungat, o#serv1nd casa, terenul de %oac, gardul )nalt din s1rm& 6poi am )ncuiat maina i am pornit pe crarea pietruit p1n la ua masiv din lemn de ste%ar& $ femeie de culoare, supraponderal, de vreo trei0eci i cinci de ani, a rspuns la apelul soneriei& 7 Bun 0iua, am spus& $ caut pe doamna doctor Bro,n& 7 Intrai& + )n cancelarie& +u sunt Ma a 6##oud& Sunt profesoar aici& 7 Ce fel de coal e asta8 am )ntre#at/o, )n timp ce o urmam prin coridoarele str1mte i )ntunecate, urc1nd apoi pe dou iruri

de scri& 7 Statul aduce aici copii fugii de acas, de o#icei& Putii tia sunt norocoi& 6m trecut pe l1ng c1teva clase mici, pe l1ng un salon cu televi0or i pe l1ng 0eci de copii, de la unii foarte mici p1n la adolesceni& 9u aducea nicicum cu atmosfera din .liver &?ist, dar totui aceti copii n/aveau o locuin a lor, lucru trist i )ngri%ortor& Doamna 6##oud m/a lsat )n pragul unei )ncperi luminoase, cu multe ferestre, )n care era i Carolee Bro,n& Carolee a srit )n picioare i/a venit spre mine& 7 *indsa A M #ucur c te vd& 7 "receam pe aici i, ei #ine, am vrut s/mi cer scu0e pentru primirea de ieri& 7 $, nu e nevoie& "e/am luat prin surprindere i nici nu m cunoteai& M #ucur c eti aici& :reau s cunoti pe cineva& I/am e(plicat lui Carolee c nu puteam s stau foarte mult, dar m/a asigurat c n/avea s dure0e dec1t un minut& 6m urmat/o afar, pe terenul de %oac, i/am o#servat c ne )ndreptam ctre o feti frumuic, de vreo opt ani, cu prul negru, care sttea la o mas su# un copac, %uc1ndu/se cu setul ei de Po,er Rangers@H& 7 +a e fiica mea, 6llison, m/a anunat Carolee& 6ii, ea e *indsa , mtua lui Brigid i a lui Meredith& + locotenent de poliie. $chii fetiei s/au luminat )n clipa )n care s/a )ntors spre mine& 7 'tiu e(act cine eti& "u ai gri% de Penelope& 7 6a este, 6ii, dar doar pentru c1teva sptm1ni& 7 Penelope e foarte haioas, nu8 Poate s citeasc g1ndurile& 5etia a continuat s vor#easc despre prietena ei, purcelua, )n timp ce, )mpreun cu mama ei, m conducea spre parcare& 7 + chiar mito c eti poliist, mi/a spus 6llison, apuc1ndu/ m de m1n& 7 Serios8 7 Sigur& ?nseamn c te pricepi s repari lucrurile& M )ntre#am ce voise fetia s spun, c1nd ea mi/a str1ns vesel degetele i apoi a rupt/o la fug spre maina mea& Martha
2oc pentru copii cu figurine )nfi1nd persona%ele dintr/un popular sho, de televi0iune difu0at de canalul 5o( .ids )ncep1nd din anul <PPC, preluare dup un serial %apone0 numit Super Sentai =n&tr&>
@H

a dat din coad i/a ltrat, p1n c1nd am lsat/o s ias& 6poi a )nceput s opie )n %urul lui 6llison i a acoperit/o cu srutri umede& ?n cele din urm, am i0#utit s desprim copilul de c1ine, iar eu i Carolee ne/am fcut planuri s ne revedem )n cur1nd& 3Mi/ am fcut o nou prieten4, )mi 0iceam, )n timp ce fceam cu m1na prin fereastra deschis a mainii&

Capitolul 3&
$#servatorul #tea nelinitit dara#ana )n volanul mainii, atept1nd/o pe *orelei $DMalle s ias din cas& :estea proast era c tre#uia s intre din nou& ?n sf1rit, afurisita aia de femeie apru )n pragul uii )m#rcat ca pentru o ieire la cumprturi& ?ncuie i o porni cu micul Mercedes rou pe $cean Colon Road, fr a privi )napoi& $#servatorul co#or) din main& Purta o %achet sport al#astr i pantaloni largi, ochelari de soare cu lentile fumurii, ceea ce ar fi putut purta orice tehnician de la compania de telefoane& Se )ndrept repede spre cas& *a fel cum procedase i )nainte, $#servatorul se opri la fereastra de la su#sol i/i puse m1nuile& 6poi, tind geamul cu lama cuitului acolo unde/l lipise cu chit, scoase #ucata de geam i se ls uor )n su#sol& Se mic iute prin cas, apoi pe scri, p1n la dormitorul familiei $DMalle & $dat a%uns acolo, deschise ifonierul i )mpinse la o parte rochiile, e(amin1nd camera video aflat acolo pe un raft& $#servatorul scoase caseta din camera de filmat i i/o strecur )n #u0unar& Mai lu o caset la )nt1mplare din teancul de0ordonat de pe acelai raft, re0ist1nd impulsului de a face ordine acolo& 6poi scoase un pachet de fotografii din sertarul de la noptier& +ra )n cas doar de dou minute i dou0eci de secunde, c1nd au0i ua de la intrare tr1ntindu/se& !ura i se usc #rusc& ?n toate 0ilele )n care p1ndise aceast cas, nimeni nu se )ntorsese vreodat )n cursul dimineii& $#servatorul se duse spre ifonier i se ghemui printre fuste& Se )ntinse i trase ua dup el&

Covorul )n#uea sunetul pailor, iar $#servatorul tresri atunci c1nd clana se mic& 9u mai avea timp s g1ndeasc& ;a se deschise, hainele fur date la o parteO iar $#servatorul fu de0vluit, ascun01ndu/se ca un ho& *orelei $DMalle icni cu putere i/i duse m1na la piept, apoi se )ntunec la fa& 7 "e cunosc, spuse ea& Ce caui aici8 Cuitul era de%a )n m1na lui& *orelei )l v0u i scoase un ipt ascuit& $#servatorul simi c n/avea de ales& 5and )n fa, lama cea lung fc1nd s sar nasturii #lu0ei )n timp ce ptrundea )n p1ntec& *orelei se rsuci, )ncerc1nd s scape de cuit, dar $#servatorul o inu str1ns )n ceea ce ar fi putut semna cu o )m#riare de )ndrgostii& 7 $f& #oamne. De ce faci asta8 gemu ea, cu ochii dai peste cap, vocea sting1ndu/i/se )ntr/un oftat& 6ps1ndu/i m1na pe spatele ei, $#servatorul )mpinse lama mai sus, prin esuturile moi din cavitatea a#dominal a lui *orelei, rete01ndu/i aorta& S1ngele nu fu )mprocatG curgea din corpul femeii ca apa dintr/o gleat, p1n ce genunchii ei cedar i c0u pe pantofii din ifonier& $#servatorul )ngenunche i/i atinse carotida cu dou degete& Pleoapele )nc/i mai 0v1cneau sla#& 6vea s moar )n c1teva secunde& 6vea destul timp c1t s duc la )ndeplinire ceea ce tre#uia, )i ridic fusta al#astr, )i scoase cureaua i o #iciui pe *orelei $DMalle peste fese p1n c1nd femeia muri )ntre hainele din ifonierul ei&

Capitolul 4'
*ucrurile nu puteau dec1t s se )nruteasc, i aa se )nt1mpl& $#servatorul se afla )n camioneta sa )ntr/o parcare de pe .ell Street, vi0avi de casa cu dou eta%e pe care doctorul o folosea drept ca#inet& ?i arunc o privire spre Cuttor, care prea uimit i perple( pe scaunul din spatele lui& 6poi privi din nou parcarea, )i o#serv cu nervo0itate pe cumprtori, puinele maini care intrau i ieeau& ?n clipa )n care doctorul $DMalle iei din cldire, $#servatorul

)l )nghionti pe Cuttor& Se privir drept )n ochi& 7 Pregtete/teA 6poi $#servatorul iei din camionet& 6lerg spre doctor, depindu/l )nainte ca acesta s a%ung la S;:/ul su& 7 Doctore, doctoreA Slav CeruluiA 6m nevoie de a%utorA 7 Ce e, fiule8 )l )ntre# doctorul, pr1nd )n acelai timp uimit, dar i s1c1it& 7 Prietenul meu& 6 pit ceva& 9u tiu dac e o cri0 sau un infarct sau ce/o fiA 7 ;nde e8 7 6colo, spuse el, art1nd spre du#ia aflat la dou0eci de metri de ei& !r#ete/te, #ine8 "e rogA $#servatorul porni )n fug )nainte, privind )n urm ca s se asigure c doctorul venea dup el& C1nd a%unse la du#i, smuci ua din dreptul pasagerului, pind )ntr/o parte astfel )nc1t doctorul s/l vad pe Cuttor )ntins pe scaunul din fa& Doctorul arunc o privire )n interior, apoi se )ntinse i/i ridic una din pleoapele Cuttorului& Se sperie )n clipa )n care simi v1rful ascuit al unui cuit )nep1ndu/i ceafa& 7 Intr, spuse $#servatorul& 7 S nu scoi o vor#, i se adres i Cuttorul, pe un ton fascinant, de0armant, care nu admitea replic, sau o s/i omor1m )ntreaga familie&

Capitolul 41
$#servatorul au0i cum trupul legat al doctorului se lovea de podea, rostogolindu/se )n partea din spate a du#iei, )n timp ce urcau drumul a#rupt& 7 Ce 0ici despre locul sta8 )l )ntre# pe Cuttor& Privi )n oglinda retrovi0oare, apoi iei de pe osea, ptrun01nd )ntr/o #re dintre dou p1lcuri de copaci& 6ps pe fr1n& Cuttorul sri afar din main, deschise ua din spate i/l ridic pe doctor, astfel )nc1t acesta s stea )n capul oaselor& 7 ?n regul, doctore, e timpul s mergem, spuse el, smulg1ndu/i #anda ade0iv de pe gur& 6i vreo ultim dorin8 Dac da, spune/o sau ine/i gura pe vecie&

7 Ce vrei s spun= icni doctorul $DMalle & Ia 0icei/mi, vrei #ani8 Pot s v fac rost de #ani& :rei droguri8 $rice dorii& 7 6sta/i chiar o prostie, doctore, spuse Cuttorul& Chiar i din partea ta& 7 9u facei asta, )i implor el& 6%utai/m& : rog, a%utai/mA 7 !,utai-m, a,utai-m, )l imit #at%ocoritor $#servatorul& 7 Ce v/am fcut8 sc1nci doctorul $DMalle & ;n #r1nci puternic )l fcu pe doctor s cad din main pe prundiul de la marginea drumului& 7 + mai simplu dec1t cre0i, 0ise Cuttorul cu #l1ndee, aplec1ndu/se aproape de urechea doctorului& Doar )ncearc s/i umpli mintea cu lucruri pe care le iu#etiO i ia/i adio& Doctorul nici nu v0u piatra care/l i0#i la #a0a craniului& Cuttorul )i deschise #riceagul i apuc str1ns prul crunt al doctorului, ridic1ndu/i capul& *a fel de simplu ca i c1nd ar fi tiat un pepene, )i despic %ugulara& 6poi, $#servatorul )i folosi cureaua drept #iciuc, lovind puternic, ls1nd dungi maronii pe pielea al# a feselor lui $DMalle & 7 Simi asta8 )ntre#a el, g1f1ind deasupra muri#undului& Cuttorul )i terse amprentele de pe cuit folosindu/se de poalele cmii doctorului& 6poi arunc piatra i cuitul departe, )n r1pa de l1ng ei, unde fur )nghiite de copaci, de tufiuri i de iar#a )nalt& ?mpreun, cei doi #r#ai ridicar trupul doctorului de #rae i de picioare i/l t1r1r p1n la marginea drumului, spre muchia prpastiei& ?ncepur s legene corpul i numrar p1n la trei, arunc1ndu/l apoi cu putere& 6scultar cum trupul se pr#uea )n %nepeni, rostogolindu/se la vale p1n/ntr/un loc at1t de )ndeprtat, )nc1t avea s 0ac acolo, sperau ei, p1n c1nd coioii aveau s/i sf1ie carnea&

Capitolul 42
+ram pe verand i c1ntam la chitar, c1nd un 0gomot )ngro0itor mi/a atras atenia& +ra un camion cu remorc, hurducind prin cur#ele uoare de pe Sea :ie, 6venue& */am privit )ncruntat p1n c1nd am o#servat c tracta o Bonneville

din <PK<& Bonneville a mea& 'oferul mi/a fcut semn cu m1na )n clipa )n care m/a v0ut& 7 Hei, doamnA 6m o livrare special pentru dumneavoastr& 6haA $mul din *un& "ipul de la #en0inrie& 6m r1n%it )n timp ce .eith aciona mecanismul care lsa %os maina& Dup ce/a v0ut/o proptit pe toate cele patru roi, a ieit din ca#in i/a venit spre mine, cu paii lui uor legnai& 7 'i ce te face s cre0i c/o s poi s/o faci s mearg8 a )ntre#at el, ae01ndu/se pe o treapt& 7 Mi/am mai v1r1t i eu nasul prin motoare, l/am informat& Maini de patrulare, )n cea mai mare parte& 7 +ti mecanic8 Se apuc s fluiere printre dini& Mama m/ siiA 'tiam eu c e ceva mito la tine& 7 9u sunt chiar mecanic& Sunt poliist& 7 Mini& 7 9u mint, am spus, r101nd de atenia pe care mi/o acorda putiul& 'i/a )ntins un #ra musculos spre mine i, cu un 3"e superi84 rostit )n treact, )mi lu chitara& 3Servete/te, amice&4 Putiul i/a pus instrumentul )n poal, a 0drngnit c1teva acorduri, apoi a llit c1teva versuri dintr/un c1ntec countr de genul 2y baby@s left me all alone. C1nta cu at1t de mult patos, )nc1t nu m/am putut a#ine s nu r1d de interpretarea lui& .eith a fcut o plecciune )n der1dere, apoi mi/a )ntins chitara& 7 'i care/i specialitatea ta8 m/a )ntre#at& 7 Rock acustic& Blues& Chiar acum lucre0 la un c1ntec& M tot )ncurc printre strofe i refrene& 7 6m o idee& De ce n/am sta de vor# la cin despre asta8 'tiu un loc gro0av unde au pete #un, pe Moss Beach, mi/a propus el& 7 Mulumesc, .eith& + o ofert drgu, dar sunt ocupat de%a& Mi/am dus m1na la g1t, ating1nd pandantivul .okopelli pe care mi/l dduse 2oe& 7 9u m deran%ea0 s/i spun c mi/ai fr1nt inima& 7 $oo& $ s supravieuieti& 7 9u, chiar aa e, sunt distrus& 5rumoas, mecanic )n timpul li#er& Ce/a mai putea s cer8 7 Haide, .eith, am spus, #t1ndu/l uor pe #ra& 6rat/mi noua mea main& 6m co#or1t de pe verand, cu .eith )n spatele meu& Mi/am plim#at m1na pe aripa Bonnevilleului, apoi am deschis ua din

partea oferului i m/am urcat& Maina era )ncptoare, conforta#il, iar #ordul era plin cu tot felul de aparate i dispo0itive, e(act cum )mi aminteam& 7 + o alegere #un, *indsa , mi/a spus .eith, spri%inindu/se de capota mainii& 9u i/a vinde o ra#l& 6m o trus de re0erv )n port#aga%, dar, dac ai pro#leme, sun/m& 7 6a o s fac& Mi/a aruncat un 01m#et sfios, i/a scos apca, i/a scuturat prul auriu, i/a pus apca la loc, apoi mi/a spusF +i #ine, ai gri%, da8 I/am fcut semn cu m1na )n timp ce se )ndeprta& 6poi am v1r1t cheia )n contactul noii mele achi0iii i am rsucit/o& Motorul n/a pornit& 9ici mcar n/a tuit, n/a #101it, n/a sc1ncit& +ra mort ca o #roasc turtit )n mi%locul str0ii&

Capitolul 43
Mi/am fcut o list cu toate piesele care/mi tre#uiau, iar apoi mi/am petrecut restul 0ilei lustruind Bonneville/ul cu o soluie gsit )n trusa lui .eith& +ram mai mult dec1t fericit s transform acel maroniu anost )ntr/un auriu strlucitor& ?nc/mi admiram opera atunci c1nd 0iarul de sear a 0#urat de pe fereastra unei maini care trecea prin faa casei& M/am repe0it i l/am prins din 0#or, aleg1ndu/m cu un 3BravoA4 din partea #iatului cu 0iarele& 6m deschis su#irica ga0et local, i titlul scris cu litere )ngroate i negre mi/a srit )n ochiF S$I6 ;9;I D$C"$R *$C6*9IC ?92;9!HI6" 'I $M$RR" ?9 C6S6 +I D$C"$R;* D6" DISPR;" M/am proptit cu nde%de pe am#ele picioare pe ga0on i/am cititF *orelei $DMalle , soia doctorului Ben $DMalle , a fost gsit asasinat )n casa ei de pe $cean Colon Road )n aceast dup/ amia0, aparent victim a unui %af euat& 5iica vitreg a victimei, Caitlin, )n v1rst de <I ani, i/a gsit mama )n ifonierul din dormitor atunci c1nd a venit acas de la coal& Doctorul $DMalle , un respectat medic generalist i mem#ru de mult vreme al comunitii, e dat disprut&

?n aceast dup/amia0, comandantul Peter Stark a cerut mulimii adunate )n faa seciei de poliie s/i pstre0e calmul, dar i vigilena& 3Se pare c e(ist unele asemnri )ntre aceste crime recente, a declarat Stark& Dar nu pot s comente0, fiindc a putea s pun )n prime%die )ntreaga investigaie& Ce pot s fac este s v promit c poliia nu va avea linite p1n c1nd criminalul nu va fi prins&4 Rspun01nd la )ntre#rile reporterilor, comandantul Stark a spusF 3Doctorul $DMalle a fost v0ut ultima oar )n %urul pr1n0ului& +ra )n drum spre restaurant, s ia masa, dar nu s/a )ntors la ca#inetul su i nici n/a sunat& Pentru moment nu este pe lista suspecilor4& 6m )mpturit 0iarul i/am rmas privind )n gol spre casele )n culori pastelate, acoperite cu igl, de pe Sea :ie, 6venue& Instinctele mele urlau& +ram un poliist fr ca0, un poliist fr slu%#& 9u voiam s citesc despre omucideri& :oiam informaii la prima m1n& 6m lsat deoparte uneltele pe care le folosisem la lustruirea mainii, apoi am intrat )n cas i, apel1nd compania de telefonie, am solicitat o conferin telefonic& Brusc, mi se fcuse dor de fete&

Capitolul 44
Centralista mi/a fcut mai )nt1i legtura cu Claire, iar vocea ei suav m/a )ncl0it& 7 Bun, ppua& 5aci nani8 6i mai prins ceva culoare )n o#ra%i8 7 ?ncerc, 5lutura, dar creierul meu e ca un hamster )ntr/o roat& 7 9u/i irosi timpul, *indsa , te rog& Doamne, ce n/a da s am i eu o vacan ca astaA Cind a intrat i ea )n conferin, la fel de e(pansiv ca/ ntotdeauna& 7 9u e acelai lucru fr tine, *inds& + nasol& 7 Mi/a fi dorit s fii voi aici, le/am spus& Peste tot, numai cer al#astru i nisip auriu& 'iO hei, 2oe a venit i a rmas peste noapte& Cind avea i ea veti despre cea de/a doua ei )nt1lnire cu

hocheistul, iar eu i/am replicat cu povestea despre .eith, tipul #lond de la #en0inrie& 7 6re vreo dou0eci i ceva de ani, cred& !enul Brad Pitt& Chiar s/a dat la mine& Claire a spusF 7 :oi dou chiar m facei s m simt ca o tip plicticoas i mritat de mult& 7 6 vrea s fiu la fel de plictisit cum eti tu cu +dmund, mi/ a 0is Cind & 6sta/i sigur. R1setele i tachinrile m fceau s m simt de parc ne/am fi adunat din nou la o mas discret luminat de la SusieDs& 'i, la fel ca atunci c1nd eram acolo, am )nceput s discutm despre tre#uri serioase& 7 'i ce e cu crimele astea despre care tot aud8 m/a )ntre#at Claire& 7 $f, Doamne& $raul e speriat de tot& ;n cuplu t1nr a fost omor1t acum c1teva sptm1niO i o femeie a fost asasinat, cam la o mil distan de aici, a0i/diminea& 7 6m aflat, mi/a 0is Cind & $ scen s1ngeroas& 7 Mda& ?ncepe s par c avem de/a face cu un uciga )n serie, i tii c1t m enervea0 c nu pot s fac nimic& 6 vrea s dau o rait pe la locul crimei& 9u pot s suport g1ndul c nu sunt acolo& 7 +i #ine, o s/i plac s au0i o mic #1rf, m/a anunat Claire& 6m gsit asta )n rapoartele celor de la Medicin legal& Cei doi care/au fost asasinai acum c1teva sptm1ni )n Crescent Heights au fost biciuii. Mi s/a rupt filmul pentru o clip, amintindu/mi de 2ohn Doe numrul @H& 3'i el a fost tiat i #iciuit&4 7 6u fost #iciuii8 Claire, eti sigur de asta8 7 6#solut sigur& Pe spinare i pe fese& Chiar atunci s/a au0it un sunet pe linie i numele apelantului care mi/a aprut pe ecran a fcut ca trecutul s ptrund cu #rutalitate )n pre0ent& 6m spusF 7 Stai un pic, fetelor& 'i/am apsat pe #uton, ca s comut la cealalt convor#ire& 7 *indsa , sunt -uki Castellano& 6i un pic de timp s vor#im8 +ra #ine c rmsesem pe fir cu Claire i cu Cind & 6veam nevoie de un pic de rga0 p1n s trec la discuia cu avocatul meu despre )mpucturile de pe *arkin Street& -uki mi/a spus c avea s m sune din nou )n dimineaa

urmtoare, iar eu m/am )ntors la conversaia cu fetele& Mintea mea era )ns )n alt parte& ?n ultimele c1teva 0ile, scpasem de toateO mai puin de procesul vieii mele, care avea s urme$e.

Capitolul 4
$#servatorul pi de/a lungul crrii, prin iar#a )nalt, la lumina ra0elor lunii& Purta o cciul din l1n i haine negre, iar )n m1n avea camera de fotografiat cu 0oom de lo(& $ folosise ca s urmreasc un cuplu care/i fcea de lucru )n captul pla%ei, iar apoi )ntorsese o#iectivul cam la o sut de metri deprtare, )n partea cealalt, pe Sea :ie, 6venue& Se focali0ase pe o cas anumeF o Cape Cod@I al#astr, cu o mulime de ferestre i o verand mare& Putea vedea cum se plim#a locotenentul *indsa Bo(er prin sufragerie& Prul )i era legat la spate i purta un tricou al#, su#ire& :or#ea la telefon, %uc1ndu/se cu un lnior care/i at1rna la g1t& Putea s/i vad contururile s1nilor su# #lu0a aia& Plini, dar o#ra0nici& 35rumoase 1e, doamn locotenent&4 $#servatorul tia e(act cine era *indsa , ce fel de munc avea i de ce $icea c se afl )n Half Moon Ba & Dar voia s tie mult mai multe& Se )ntre#a cu cine vor#ea la telefon& Poate cu tipul cu pr negru, care rmsese la ea noaptea trecut i care plecase )ntr/o main neagr, de la guvern& Se )ntre#a cine era tipul i dac avea s se mai )ntoarc& 'i se )ntre#a i unde/i inea *indsa pistolul& $#servatorul )i fcu c1teva fotografii lui Bo(erF 01m#itoare, )ncruntat, desfc1ndu/i prul& in1nd receptorul )ntre umr i #r#ie, )ntin01nd #raele, cu pieptul treslt1nd )n timp ce/i lega la loc prul&
Stil arhitectonic aprut )n secolul al Q:"I/lea, )n regiunea 9e, +ngland din S;6, casele fiind )n general %oase, cu un singur eta% i o mansard, acoperi )n form de : rsturnat, cu pantele a#rupte, frontoane i un horn mare )n mi%loc, =n&tr&>
@I

?n acest timp, c1inele travers )ncperea i se ae0 l1ng transperante, 0g1indu/se prin eleO ca i cum l/ar fi privit chiar pe el& $#servatorul merse un pic )n %os pe pla%, spre cei doi )ndrgostii, apoi trecu prin iar# spre parcarea unde/i lsase maina& $dat a%uns )nuntru, )i scoase carneelul din torpedou i/l deschise la pagina pe care numele lui *indsa era scris cu litere caligrafice& 3*ocotenent *indsa Bo(er&4 6vea suficient lumin de pe strad ca s adauge c1teva cuvinte& ScriseF 3Rnit& Singur& ?narmat i periculoas4&

Partea treia (NAPOI (N SUA

Capitolul 4!
Soarele a#ia dac era o mic pat )m#u%orat pe cerul 0orilor, c1nd o sonerie asur0itoare m/a smuls din somn& 6m #1%#1it dup telefon, ridic1nd receptorul la cel de/al patrulea semnal& 7 *indsa , sunt -uki& Sper c nu te/am tre0it& Sunt )n main i doar acum am un minut li#er, dar pot s/i spun totul foarte repede& -uki era pasionat i deteapt, i tiam mcar asta despre eaF vor#ea ntotdeauna cu o sut i cinci0eci de kilometri pe or& 7 $., sunt gata, i/am spus, arunc1ndu/m la loc pe pat& 7 Sam Ca#ot a ieit din spital& */am interogat ieri, m/a informat -uki, pe un ton sacadat& 'i/a retractat mrturisirea despre crimele de la hotel, dar asta e pro#lema procurorilor& C1t despre aciunea )mpotriva ta, spune c tu ai tras prima, nu l/ai nimerit, iar apoi el i Sara au ripostat )n legitim aprare& 6poi tu i/ai do#or1t cu focuri de arm& $ mulime de ccaturi& 'tim i noi i tiu i ei, dar asta/i 6merica& Poate s spun orice vrea& $ftatul meu a ieit ca un fel de geamt strangulat& -uki a continuatF 7 Singura noastr pro#lem ar fi c e )ntr/o asemenea situaie, puoiul sta dement& Parali0at, imo#ili0at )n scaunul la cu g1tul )ntr/o prote0, cu #u0a de %os tremur1nd& Pare un

)ngera care/a fost atacat deO 7 De o poliist rea care folosete a#u0iv armele, am )ntrerupt/o& 7 :oiam s spun atacat de pu#ertate, dar fie i cum spui tu& R1se& Hai s ne vedem i s punem la punct o strategie& Putem s plnuim ceva8 Calendarul meu era )ntr/at1t de curat, )nc1t prea practic virgin& -uki, pe de alta parte, avea programate depo0iii, )nt1lniri i procese aproape la fiecare or )n urmtoarele trei sptm1ni& "otui, am ales o dat cu c1teva 0ile )nainte de proces& 7 6cum i presa agit apele, a continuat -uki& *e/am spus c te/ai retras c1teva 0ile la nite prieteni din 9e, -ork, ca s nu te v1ne0e& *indsa 8 Mai eti acolo8 7 ?h)& 6ici sunt, i/am spus, cu ochii fi(ai pe tavan i cu urechile iuind& 7 i/a propune s te rela(e0i c1t mai poi& 9u iei )n evidenA *as totul )n seama mea& Corect& 6m fcut un du, mi/am pus o pereche de pantaloni marinreti din p1n0 de )n i un tricou ro0, apoi am ieit )n curte cu o can de cafea& 6veam o )ntre#are pentru Penelope, )n timp ce/i duceam m1ncarea de dimineaF 3C1t de mult m1ncare poate s mn1nce un porc mare, dac porcul mare mn1nc m1ncare pentru porci84 5ata de la ora care vor#ete cu un porc& Cine/ar fi 0is8 M/am g1ndit la sfatul lui -uki, )n timp ce #ri0a mrii mtura veranda& 3Rela(ea0/te i nu iei )n eviden& 4 Prea foarte re0ona#il, doar c m aflam prins )n ghearele unei dorine imense de a face ceva& :oiam s iau taurul de coarne, s dau cu cineva de pm1nt, s )ndrept relele& Chiar nu puteam s m a#in& 6m fluierat dup Martha i/am pornit motorul +(plorerului& 6poi ne/am )ndreptat ctre o anumit cas din Crescent HeightsF scena unui du#lu asasinat&

Capitolul 4"
7 C1ine ru, am certat/o pe Martha& Chiar nu poi s te ii

departe de #ucluc8 Martha i/a )ntors ochii cprui i ume0i spre mine, a dat din coad, apoi i/a reluat supravegherea autostr0ii pavate& ?n timp ce ne )ndreptam spre sud pe 6utostrada <, tremuram de ner#dare& Dup vreo cinci kilometri, am cotit spre Crescent Heights, o colecie manierist de case )mpestri1nd versantul colinei p1n spre v1rful Half Moon Ba & Mi/am )ndreptat +(plorerul )n sus pe crarea pietruit cu o singur #and, #1%#1ind p1n c1nd locul crimei aproape c mi/a srit )n ochi& 6m tras pe dreapta i/am oprit motorul& Casa gal#en acoperit cu indril era fermectoare, cu trei lucarne, o grdin plin cu flori i o sf1rlea0 )nfi1nd un tietor de lemne prins de gard& 9umele Daltr era scris cu vopsea pe cutia potal confecionat manual, i aproape un kilometru de panglic gal#en )nc )ncon%ura casa :isului 6merican& Scena crimei. (u intrai, din ordinul poliiei. 6m )ncercat s/mi imagine0 cum de fuseser omor1i cu #estialitate doi oameni )n aceast csu primitoare, dar imaginile nu se potriveau& Crimele n/ar fi tre#uit s se petreac )n astfel de locuri& Ce/l atrsese pe uciga spre aceast cas anume8 +ra o lovitur precisO sau ucigaul doar se aflase din )nt1mplare l1ng aceast cas/dulce/cas8 7 'e0i, fetia, i/am poruncit lui Martha, )n timp ce co#oram din main& Crimele se petrecuser cu mai #ine de cinci sptm1ni )n urm, i )ntre timp poliia a#andonase locul crimei& $ricine voia s/i v1re nasul putea s/o fac, at1ta vreme c1t nu intra )n casG am o#servat peste tot semne lsate de curioiF urme de pai printre straturile de flori, mucuri de igri pe asfalt, cutii goale de suc pe ga0on& 6m intrat pe poarta deschis, m/am aplecat pe su# #anda gal#en i m/am plim#at )n %urul casei, e(amin1nd fr gra# scena cu privirea& Printre #uruieni era o minge de #aschet, iar pe treptele din spate, un pantof de copil, )nc ud de la roua nopii trecute& 6m o#servat c una dintre ferestrele de la su#sol fusese scoas din cercevea i era spri%init de un perete al caseiF pro#a#il locul pe unde se intrase& Cu c1t stteam mai mult la casa Daltr , cu at1t mi se accelerau #tile inimii& M furiam la scena unei crime, )n loc s m ocup oficial de ca0, iar asta m fcea s m simt ciudat i

neconforta#il, ca i cum aceast crim n/ar fi fost trea#a mea i n/aveam ce s caut aici& ?n acelai timp, m simeam )mpins )nainte de ceea ce/mi spusese Claire la telefon cu o sear )nainte& Soii Daltr din Crescent Heights nu erau primele victime ucise care s fi fost #iciuite& Cine mai fusese omor1t astfel8 $are aceste crime se legau cu acel ca0 nere0olvat al meu, acel 2ohn Doe numrul @H8 3Rela(ea0/te i nu iei )n eviden4, )mi spusese -uki& Chiar am i0#ucnit )ntr/un r1s 0gomotos& M/am urcat )n +(plorer, am m1ng1iat/o pe Mnoasa mea )nsoitoare i apoi am pornit hurducindu/ne pe crarea pietruit, spre autostrad& 6veam s fim )n centrul Half Moon Ba )n 0ece minute& :oiam s vd casa familiei $DMalle &

Capitolul 4#
$cean Colon Road era flancat de maini de poliie pe am#ele sensuri& +m#lemele de pe portiere )mi spuneau c poliitii localnici aveau )n sf1rit parte de a%utorul dup care t1n%iser at1t de amarnic& Chemaser poliia statal& ?n timp ce conduceam pe l1ng ei, am o#servat c un poliist )n uniform p0ea ua din faa casei, iar un altul )l interoga pe un curier de la ;PS& Detectivii i tehnicienii speciali0ai )n scenele crimelor intrau i ieeau din cas la intervale neregulate& ;n cort pentru reporteri fusese instalat pe ga0onul vecinilor, i un reporter local tocmai transmitea )n direct din Half Moon Ba & 6m parcat +(plorerul la c1teva str0i mai )ncolo i am pornit pe %os spre cas, amestec1ndu/m )ntr/un grup de trectori care asistau la investigaiile poliiei de pe trotuarul de vi0avi& +ra un unghi destul de #un de o#servaie i, )n timp ce stteam acolo, am fcut o recapitulare a impresiilor mele, sper1nd s/mi vin vreo idee& Pentru )nceput, casele victimelor erau la fel diferite cum e #r1n0a de cret& Crescent Heights era un cartier muncitoresc, cu 6utostrada < trec1nd printre case fr pretenii, dar cu vedere la

golf& $cean Colon era l1ng un clu# privat de golf& Casa familiei $DMalle i cele din %urul ei strluceau de/a dreptul de toate minuniile care se pot cumpra cu #ani& Ce aveau cele dou case i locuitorii lor )n comun8 6m e(aminat vila dichisit, cu acoperiul ei din arde0ie i cu ar#uti de merior )n ghivecele de l1ng u, i din nou am trecut prin )ntre#rile preliminare& Ce anume/l atrsese pe uciga aici8 +ra o lovitur personal sau una la )nt1mplare, de oca0ie8 Mi/am )ntors privirea spre ferestrele cu o#loane al#astre de la eta%ul al doilea, unde fusese )n%unghiat i omor1t *orelei $DMalle )n dormitorul ei& 36 fost i ea #iciuit84 Stteam at1t de concentrat, )nc1t pro#a#il am atras atenia asupra mea& ;n t1nr )n uniform, rumen la fa i cu un temperament coleric, venea spre mine& 7 Domnioar8 Domnioar8 6 vrea s v pun c1teva )ntre#ri& *a nai#a& Dac tre#uia s/mi scot la iveal insigna, poliistul avea s m caute )n #a0a de date& S trimit vestea mai departeF 3*ocotenentul *indsa Bo(er, de la Poliia din San 5rancisco, a fost la locul crimei4& ?n dou0eci de minute, reporterii aveau s sune la ua mea i s )mp1n0easc pelu0a lui Cat& Mi/am luat cea mai nevinovat e(presie& 7 Doar treceam pe aici, domnule ofier& 6cum plec& 6m fcut un mic semn de salut cu m1na, m/am )ntors i am pornit iute spre +(plorer& 3Do#itocul&4 */am v0ut fc1nd/o& Poliistul mi/a notat numrul de )nmatriculare )n timp ce treceam pe l1ng el&

Capitolul 4&
Demodata tavern fusese #ote0at cu numele unei psri marine o#inuite cu )nlimile, cormoranul, a crei siluet elegant at1rna din tavan deasupra #arului& ?n local gseai un #ar grosolan, ase tipuri de #ere la hal#, mu0ic dat tare i mulimea o#inuit a unei seri de vineri& 6m privit )n %ur p1n c1nd am descoperit/o pe Carolee Bro,n, la o

mas de l1ng #ar& Purta pantaloni largi i un pulover de un ro0 aprinsG un crucifi( din aur )i sclipea discret la g1t& Doamna cu 5ursecuri, )n seara ei li#er& Carolee m/a 0rit la o fraciune de secund dup ce/o v0usem eu i a 01m#it larg, fc1ndu/mi semn s merg la ea& M/ am strecurat prin mulime i am )m#riat/o uor )n clipa )n care s/a ridicat s m )nt1mpine& 6m comandat PeteDs Bicked 6le@L i linguini cu scoici i, aa cum fac femeile adeseori, am a%uns s discutm despre pro#lemele personale )n c1teva minute& Carolee fusese pus la curent de sora mea, Cat, i tia i despre incidentul care m aruncase )n v1rte%ul %ustiiei californiene& 7 9/am %udecat corect situaia pentru c erau copii, i/am mrturisit& Dup ce au tras )n mine i )n partenerul meu, a tre#uit s/i )mpuc& 7 + de/a dreptul nasol, *indsa & 7 9u e mereu aa8 s omori un copilO 9iciodat n/am cre0ut c a putea s fac aa ceva& 7 "e/au silit s faci asta& 7 +rau criminali, Carolee& ;ciseser c1iva copii i, atunci c1nd i/am prins, au v0ut o singur cale de scpare& Dar ai crede c nite copii at1t de privilegiai ca ei nu pot fi at1t de icnii& 7 Mda, tiu& Dar, %udec1nd dup sutele de copii care vin la coala mea, crede/m, copii a#u0ai din punct de vedere psihic vin de pretutindeni, spuse Carolee& 6tunci c1nd Carolee a pomenit despre copiii a#u0ai, mi/am amintit #rusc de ceva& M/am v0ut din nou copil, 0#ur1nd prin camera mea, trec1nd ra0ant prin #iroul meu& 39u/mi rspunde aa, domnioarA4 "ata, #l#nindu/se )n pragul uii& "ata, cu capsa pus& %u nsmi fusesem un copil persecutat. M/am strduit s revin )n Cormoran& 7 'i, cum eti, *indsa 8 m )ntre# Carolee& *i#er8 Divorat8 7 DivoratO de un tip despre care aveam impresia c e fratele pe care nu l/am avut niciodat, i/am rspuns, uurat de schim#area su#iectului& Dar a putea fi convins s m mrit din nou& 7 6cum )mi amintesc, a spus Carolee, 01m#ind& Dac nu m/ nel, aveai companie atunci c1nd am venit la tine cu fursecurile mele&
@L

Sortiment de #ere #run american =n&tr&>

6m r1n%it, amintindu/mi cum )i rspunsesem la ua lui Carolee, )m#rcat )n cmaa lui 2oe& "ocmai deschisesem gura s/i povestesc lui Carolee despre el, c1nd atenia mi/a fost atras de ceea ce vedeam )n spatele ei& I/am o#servat pe cei trei tipi care #eau 0dravn la #ar& Deodat, doi dintre ei s/au ridicat i au plecat& Cel care rmsese era foarte chipeF prul negru i c1rlionat, o figur cu trsturi simetrice, ochelari fr rame, pantaloni clcai la dung i o cma Ralph *auren& Barmanul tergea te%gheaua cu o c1rp i l/am au0it )ntre#1ndF 7 Mai merge una8 7 De fapt, a vrea mai degra# o #ucat din #runeta aia micu& 'i la felul doi a putea s m mulumesc cu #londa aia )nalt& Dei remarca lui fusese )nsoit de un 01m#et plcut, am simit c era ceva )n neregul cu individul sta& !rta ca un anga%at al #ncii 2P Morgan, dar, dup cum vor#ea, parc era un v1n0tor am#ulant trind de pe/o 0i pe alta& Chipul mi/a )mpietrit )n clipa )n care s/a )ntors cu scaunul i m/ a privit fi(&

Capitolul

'

Mi/am notat imediat )n minte semnalmentele tipuluiF #r#at al#, cam de un metru opt0eci i opt de centimetri, pe la vreo opt0eci i cinci de kilograme, )ntre patru0eci i patru0eci i doi de ani, fr semne particulare, )n afara unei rni pe cale de vindecare )ntre degetul mare i arttorul m1inii drepte& De parc s/ar fi tiat cu un cuit& 6 co#or1t de pe ta#uretul de la #ar i s/a )ndreptat ctre noi& I/am spus )ncet lui CaroleeF 7 + vina mea& */am privit& 6m fcut tot posi#ilul s/l gonesc, )ntorc1ndu/mi ostentativ capul ctre Carolee, dar el i/a continuat drumul spre noi& 7 Ce facei )n seara asta, doamnelor8 Suntei at1t de frumoase am1ndouA "re#uia s vin s v salut& 7 Mulumesc, a rspuns Carolee& Drgu din partea

dumneavoastr& 6poi s/a )ntors cu spatele la el& 7 +u sunt Dennis 6gne,, a 0is el, insist1nd& Desigur, nu m cunoatei, dar putem schim#a asta& De ce nu m invitai s stau cu voi8 5ac cinste cu cina& 7 Mersi oricum, Dennis, am replicat, dar ne distrm foarte #ine i singure& 'tii tu& $ sear ca )ntre fete& "ipul s/a )ncruntat #rusc, aa cum plete lumina )n timpul unei cderi de tensiune& $ fraciune de secund mai t1r0iu, a redevenit ano, recpt1ndu/i )n acelai timp i 01m#etul frumos& 7 9u se poate s v distrai chiar att de #ine& Haidei& Chiar dac suntei genul de fete crora nu le plac #r#aii, e )n regul din partea mea& + vor#a doar despre o cin& Dennis 6gne, era un amestec ne#unesc de #l1ndee i cru0ime, dar n/aveam chef de el& 7 Hei, Dennis, i/am spus, pescuindu/mi insigna din geant i flutur1ndu/i/o prin fa& Sunt ofier de poliie, i conversaia asta e una particular& Bine8 ?i vedeam t1mplele puls1nd )n timp ce )ncerca s afie0e o figur care s salve0e situaia& 7 9/ar tre#ui s %udeci oamenii at1t de pripit, doamn ofier& Mai ales atunci c1nd e vor#a despre oameni pe care nu/i cunoti& 6gne, s/a )ntors la #ar, a lsat pe te%ghea c1teva #ancnote i ne/a aruncat o ultim privire& 7 6vei gri% de voi& 9e mai vedem& 6poi a tras, eapn, de ua care ddea spre parcare& 7 5rumos lucrat, *indsa & Carolee i/a dus degetele )n chip de pistol )nspre gur i a suflat fumul imaginar din v1rfurile degetelor& 7 Ce ur1cios, am spus& 6i v0ut ce fa a fcut8 De parc nu/i venea s cread c/i facem v1nt& Cine se crede8 !eorge Cloone 8 7 Da, a fost de acord noua mea prieten& Mama lui i oglinda i/au tot spus toat viaa c e ire0isti#il& +ra mult prea amu0antA 6m r1s cu poft i am ciocnit paharele& +ra gro0av s fiu cu CaroleeG m simeam de parc/a fi cunoscut/o de ani de 0ile& Datorit ei, nu m mai g1ndeam la Dennis 6gne,, la ucigai i la cadavre, nici mcar la procesul meu care se apropia& 6m ridicat m1na i/am mai comandat un r1nd de PeteDs Bicked&

Capitolul

Cuttorul )i ascunse cuitul cel nou su# scaunul din fa al mainii, apoi co#or) i deschise ua maga0inului universal& Instantaneu se simi )nviorat de aerul condiionat, de imaginea linititoare a frigiderelor )nalte, #rumate, pline cu sucuri i cu #ere& +ra )n mod special mulumit s vad o femeie micu, cu prul negru, purt1nd un trening 5ila scump, st1nd la r1nd la cas& 9umele ei era 6nnemarie Sarducci, iar Cuttorul tia c tocmai )i terminase alergarea de sear& 6vea s/i cumpere sticla de ap mineral din import, apoi urma s mearg pe %os spre cas i s ia cina cu familia ei, )n casa lor cu vedere spre golf& Cuttorul tia de%a destule despre 6nnemarieF c era m1ndr de silueta ei, c i/o trgea cu antrenorul personalG c fiul ei le vindea droguri colegilor de clasG i c era groa0nic de geloas pe sora ei, 2uliette, care avea un rol destul de important )ntr/un serial de televi0iune filmat )n *os 6ngeles& Mai tia i c inea un #log su# pseudonimul de ",isted Rose& Pro#a#il c/i fusese cel mai atent dintre cititori timp de luni de 0ile& Chiar )i i semnase )n 3caietul pentru vi0itatori4 cu propriul pseudonim& 3?mi place cum g1ndeti& C;""$R;*&4 Cuttorul )i umplu un pahar din carton cu cafea tare de la automatul din colul maga0inului, apoi se ae0 la r1nd, )n spatele doamnei Sarducci& $ )nghionti uor, ating1nd/o pe s1n ca din greeal& 7 Scu$e. 6A Bun, 6nnemarie, spuse el& 7 Da, #un, rspunse ea, trimi1ndu/l la plim#are cu o privire plictisit i cu un gest din cap& ?i ddu o #ancnot de cinci dolari fetei de la cas, accept restul pentru sticla de ap mineral i plec fr s/i ia rmas/#un& Cuttorul o urmri din priviri pe 6nnemarie cum iese din maga0in, f11indu/i funduleul dup cum )i era o#iceiul& Peste c1teva ore avea s/i citeasc %urnalul online, cu toate acele lucruri perverse pe care nu dorea ca oamenii din viaa ei real s

le afle& 39e vedem mai t1r0iu, ",isted Rose&4

Capitolul

6tunci c1nd Carolee m/a sunat, rug1ndu/m s am gri% de 6llison pentru c1teva ore, am )ncercat s m )mpotrivescF 3"e rog, nu m pune s fac pe ddaca 4& Dar Carolee m/a convins )nainte s apuc s refu0& 7 *ui 6li )i e dor de purcelu, mi/a spus ea& Dac/o lai s/o vi0ite0e pe Penelope, o s se distre0e, iar eu o s m pot duce s/mi trate0 molarul& i/a fi tare recunosctoare, *indsa & $ %umtate de or mai t1r0iu, 6llison srea din maina mamei sale i alerga spre ua din faa casei& Prul ei negru i lucios era str1ns )n dou co0i, c1te una de fiecare parte a capului, i tot ce purta inclusiv pantofii era ro0& 7 Bun, 6llA 7 i/am adus mere, m/a anunat ea, fc1ndu/i loc pe l1ng mine i intr1nd )n cas& Stai s ve0i& 7 $, oA am e(clamat, prefc1ndu/m entu0iasmat& Imediat cum am deschis ua din spate, Penelope a venit tropind spre gard i a )nceput s se agite, sco1nd un ir de grohituri 0gomotoase, iar 6llison scoase la r1ndul ei nite sunete asemntoare )n chip de rspuns& "ocmai c1nd m g1ndeam c vecinii aveau s cheme hingherii, 6llison a 01m#it spre mine i m/a informatF 7 6sta e ceea ce noi numim porcale0& 7 6a mi s/a spus i mie, am rspuns, 01m#indu/i la r1ndul meu& 7 + chiar o lim# adevrat, a insistat fata& Se apuc s/o scarpine pe spinare pe Penelope, iar purcelua s/ a rostogolit, lu1ndu/i po0iia ei e(tatic preferat, cu picioarele )n aer& 7 6tunci c1nd Penelope era mic, tria )ntr/o cas uria de l1ng mare, cu porci din toat lumea, mi/a spus 6ll& Sttea trea0 toat noaptea i vor#ea )n porcale0 cu ceilali porci, iar 0iua le fcea pedichiura, adic poredichiura& 7 Chiar aa8

7 Porcii sunt mult mai detepi dec1t cred oamenii, mi/a destinuit 6ll& Penelope tie multe lucruri& Mai multe dec1t i/ar putea da seama lumea& 7 Chiar n/aveam idee, i/am spus& 7 ;ite, a continuat 6ll& ?i dai tu merele& +u tre#uie s/i fac unghiile& 7 Serios8 7 6sta e ceea ce vrea& 6llison m/a asigurat c era #ine s/o las pe purcelu pe veranda din spate& 6m fcut ceea ce mi se spusese& 6m inut )n m1n merele !rann Smith@E astfel )nc1t Penelope s poat s le ronie, )n timp ce 6llison flecrea spre noi am1ndou i picta copitele despicate ale purceluei cu o% ro0& 7 !ata, Penn , a anunat 6ll, radiind de fericire& *as/le doar s se usuce& 6adar, s/a )ntors ea spre mine, Martha ce tie s fac8 7 Pi, de fapt, i cio#netii scoieni au o lim#a a lor& Martha e dresat s m1ne oile la pscut& 7 6rat/miA 7 :e0i tu vreo oaie pe/aici8 7 :or#eti prostii& 7 6a e& Dar tii ce/mi place cel mai mult la Martha8 )mi ine companie i m averti0ea0 )n legtur cu tipii du#ioi i chiar simte lucrurile ur1te care se petrec noaptea& 7 'i ai un pistol, nu8 m/a mai )ntre#at 6ii, cu o e(presie aproape prudent pe chipul drgla& 7 ?h)& 6m un pistol& 7 ;au& ;n pistol -i un c1ine& +ti tare, *indsa & +ti pro#a#il cea mai tare persoan din c1te cunosc& ?n cele din urm, mi/am dat uor capul pe spate i/am i0#ucnit )n r1s& 6ll era un copil at1t de drgu i plin de imaginaieA +ram surprins de c1t de mult o plceam i de c1t de repede se )nt1mplase asta& :enisem )n Half Moon Ba ca s/mi reg1ndesc viaa& 6cum eram #1ntuit de o fante0ie )nflcrat cu mine, cu 2oe, un cmin, o feti& "ocmai )ntorceam pe toate feele )n g1nd aceast idee total nou, c1nd Carolee i/a fcut apariie )n curtea din spate, cu un
Soi de mere ver0i, originar din 6ustralia, o#inut pentru prima dat de Marie 6na =!rann > Smith i devenit ulterior foarte popular )n )ntreaga lume& =n&tr&>
@E

01m#et str1m#, din cau0a novocainei& 9u puteam s cred c trecuser de%a dou ore, i/mi prea at1t de ru, at1t de ru s/o vd pe 6ll plec1nd& 7 ?ntoarce/te c1t mai cur1nd, am spus, )m#ri1nd/o )n chip de rmas/#un& 6ll, vino c1nd vrei tu&

Capitolul

6m stat )n strad i/am fcut cu m1na p1n c1nd du#ia lui Carolee a disprut dincolo de cur#a de pe Sea :ie, 6venue& Dar, )n clipa c1nd n/am mai v0ut/o, un g1nd care/mi tot dduse t1rcoale )n ultimul timp m/a fcut s m pun pe trea#& Mi/am luat laptopul )n sufragerie, m/am ae0at conforta#il pe un fotoliu pufos i am ptruns )n #a0a de date a 9+IC& ?n c1teva minute, am aflat c doctorul Ben $DMalle , )n v1rst de patru0eci i opt de ani, fusese acu0at de mai multe ori pentru vite0 e(cesiv i arestat acum cinci ani pentru conducere su# influena alcoolului& 5usese cstorit i rmsese vduv de dou ori& Soia numrul unu fusese Sandra, mama fiicei lor, Camin& Murise )n gara%ul lor pentru dou maini, )n <PPH, sp1n0ur1ndu/ se& Cea de/a doua doamna $DMalle , *orelei, nscut Breen, omor1t ieri, la v1rsta de trei0eci i nou de ani, fusese arestat pentru furt dintr/un maga0in )n <PPK& 6mendat i eli#erat& 6m procedat la fel i )n ca0ul lui 6lice i al lui 2ake Daltr , i tone de informaii mi/au aprut pe ecran& 2ake i 6lice erau cstorii de opt ani i aveau doi gemeni, )n v1rst de ase ani, atunci c1nd fuseser omor1i )n casa lor gal#en din Crescent Heights& Mi/am imaginat locul acela drgu cu f1ia aia cu vedere spre golf, mingea de #aschet a#andonat i pantoful de copil& 6poi m/am concentrat din nou asupra ecranului& 2ake fusese un #iat ru )nainte de cstoria cu 6lice& 6m parcurs rapid toat fia luiF acostarea unei prostituate i falsificarea semnturii tatlui su pe cecurile de la 6sisten Social, fapt pentru care fcuse ase luni de )nchisoareG totui, sttuse cuminte )n ultimii opt ani i avusese o slu%# permanent la o pi00erie din ora& Soia, 6lice, )n v1rst de trei0eci i doi de ani, n/avea ca0ier& 9u fusese niciodat implicat )n nimic, nu trecuse pe rou, nu

intrase )n vreo alt main ieind de la supermarket& "otui, era moart& 6adar, unde duceau toate astea8 6m sunat/o pe Claire, i ea a ridicat receptorul din prima& 6m intrat direct )n su#iect& 7 Claire, poi s faci nite spturi pentru mine8 Caut o legtur de orice fel )ntre uciderea lui $DMalle i asasinarea soilor 6lice i 2ake Daltr & 7 Sigur, *indsa & $ s m interese0 pe la nite colegi& S vd ce gsesc& 7 'i poi s afli ceva i despre Sandra $DMalle 8 6 murit )n <PPH, s/a sp1n0urat& 6m mai stat de vor# timp de c1teva minute, despre soul lui Claire, +dmund, i despre un inel cu safir pe care i/l druise cu oca0ia aniversrii lor& 'i am mai vor#it despre o feti pe nume 6ll, care tia s discute cu purceluii& ?n clipa )n care am )nchis telefonul, m simeam de parc respiram un aer mai curat& +ram pe cale s )nchid computerul, c1nd ceva mi/a atras privirea& 6tunci c1nd *orelei $DMalle fusese %udecat pentru furtul unei perechi de cercei )n valoare de dou0eci de dolari, fusese repre0entat de un avocat local cu numele de Ro#ert Hinton& ?l cunoteam pe Bo# Hinton& ?nc/i mai aveam cartea de vi0it )n #u0unarul pantalonilor scuri, din dimineaa )n care dduse peste mine cu #icicleta& 'i, din c1te )mi aminteam, tipul )mi rmsese dator&

Capitolul

Biroul lui Bo# Hinton era c1t o cutie de pantofi, pe Main Street, )nghesuit )ntre o cafenea Star#ucks i un sediu de #anc& Sper1nd c aveam s/l gsesc la lucru chiar i )ntr/o 0i de s1m#t, am deschis ua din sticl i l/am v0ut pe Bo# )n spatele unui #irou din lemn, aplecat deasupra unui e(emplar din San 5rancisco %Aaminer. 'i/a smucit capul chel )n sus i #raul i/a 0#urat )ntr/o parte, dr1m1nd ceaca de cafea i vrs1nd/o peste 0iar& 6m o#servat fotografia de pe prima pagin chiar )nainte ca aceasta s se

transforme )ntr/o porcrie )m#i#at cu cafea& +ra un prim/plan cu un #iat #lond )ntr/un scaun cu rotile& 3Sam Ca#ot& Comarul meu&4 7 ?mi pare ru, Bo#, n/am vrut s te sperii chiar aa& 7 9/ai pentru ce s/i p/p/par r/ru, mi/a rspuns Bo#& 'i/a potrivit mai #ine ochelarii cu ram ro0 la ochi i a scos c1teva erveele din sertarul #iroului, )ncerc1nd s tearg urmele de cafea& 7 Stai %os, te rog& 7 Mulumesc, aa o s fac& Bo# m/a )ntre#at cum m descurcam prin Half Moon Ba , iar eu i/am rspuns c reueam s/mi fac de lucru& 7 "ocmai citeam despre dumneata, doamn locotenent, a spus el, terg1nd prima pagin a 0iarului cu un cocolo de erveele& 7 9u mai e(ist secrete )ntr/o lume a nanosecundei, am replicat, 01m#ind& 6poi i/am mrturisit c eram interesat de crimele care fuseser comise la o distan de doar c1iva kilometri de ua mea i c m )ntre#am ce putea el s/mi spun& 7 $ cunoteam pe *orelei $DMalle , mi/a mrturisit& 6m repre0entat/o )ntr/un ca0& 6 scpat doar cu o pedeaps minor, continu, ridic1nd din umeri& Pe Ben )l cunoteam foarte puin& $amenii spun c pro#a#il a avut ceva de/a face cu moartea lui *orelei, dar nu/l vd ucig1nd/o pe mama vitreg a lui Caitlin& Copilul a fost oricum traumati0at de sinuciderea mamei sale naturale& 7 Poliitii )i suspectea0 mereu pe soi& 7 Sigur& 'tiu& 6m prieteni care sunt poliiti& 6m crescut )n Half Moon Ba , e(plic el, i am )nceput s profese0 aici chiar dup ce am terminat facultatea& ?mi place s fiu un pete mic )ntr/un #a0in mic& 7 +ti prea modest, Bo#& 6m fcut un semn, art1nd fotografiile de pe pereii #iroului, cu Bo# str1ng1ndu/i m1na guvernatorului sau altor demnitari& Mai erau, de asemenea, c1teva diplome frumos )nrmate cu premii importante& 7 6, alea, a 0is Bo#, ridic1nd din nou din umeri& +i #ine, mai fac i munc pro bono>B ca p0itor ad litem>C pentru copiii
Derivat din latinescul pro bono publico, av1nd semnificaia de 3pentru #inele pu#lic4 i desemn1nd persoanele care prestea0 anumite servicii )n mod voluntar i fr s pretind vreo plat, )n serviciul pu#licului, =n&tr&> @P "ermen care se refer la repre0entarea legal din oficiu a unei persoane, )n faa unei instane, traducerea literala din latin fiind 3la proces4, =n&tr&>
@K

persecutai sau negli%ai& 'tii, )i repre0int )n tri#unal, m asigur c drepturile lor sunt aprate& 7 5oarte luda#il, am apreciat& ?ncepea s/mi plac de individul sta i o#servasem c devenea mai familiar cu mine& 9u se mai #1l#1ise de la incidentul cu ceaca de cafea& Bo# s/a lsat pe spate pe scaun i a artat spre o po0 de la o ceremonie de premiere la primrie& Bo# )i str1ngea m1na cuiva care/i )nm1na o plcu& 7 ?l ve0i pe tipul de colo8 m/a )ntre#at el, indic1nd un tip care se afla )n linie cu alii pe scen& + Ra Bhittaker& +l i soia lui, Moll , locuiau )n *&6&, dar )i petreceau aici verile& 6u fost omor1i )n patul lor, acum c1iva ani& *indsa , tii c toi oamenii tia au fost #iciuii i tiai8 7 6m au0it, i/am rspuns& 6m devenit a#sent pre de c1teva clipe, )n timp ce )ncercam s m o#inuiesc cu g1ndul c )nc un cuplu fusese omor1t acum c1iva ani& 3Ce semnificaie aveau #iciuirile8 C1t timp lucrase acest uciga84 C1nd am revenit cu g1ndul )n pre0ent, Bo# )nc mai vor#ea despre familia Bhittaker& 7 O de trea#, chiar socia#ili& +l era fotograf, i ea %uca din c1nd )n c1nd la Holl ,ood& 9u prea are sens& +rau oameni de trea#, cu toii, i e tragicF copiii lor sf1resc )n orfelinate sau )n familii pe care a#ia le cunosc& M )ngri%orea0 situaia copiilor& 6 cltinat din cap i/a oftat& Mereu )ncerc s las lucrurile astea )n seama poliitilor, dar niciodat nu reuesc& 7 'tiu ce vrei s spui, am replicat& Dac ai c1teva minute, o s/i spun o poveste pe care o tot car dup mine acas de la #irou de 0ece ani&

Capitolul
Bo# s/a ridicat i s/a )ndreptat spre o cafetier Mr& Coffee care se odihnea pe un dulap cu dosare& 6 turnat c1te o ceac pentru fiecare& 7 6m tot timpul din lume, mi/a spus el& 9u/mi plac preurile

de la Star#ucks& Mi/a 01m#it& Sau toat chestia asta cu o#sedaii de munc& *a o cafea cldu cu lapte praf, i/am povestit lui Bo# totul despre primul meu ca0 de omucidere& 7 */am gsit )ntr/un hotel sordid din districtul Mission& Mai v0usem cadavre i p1n atunci, dar nu eram pregtit pentru aa ceva, Bo#& +ra t1nr S ?ntre aptespre0ece i dou0eci i unu de ani S, i, atunci c1nd am intrat )n camer, l/am gsit )ntins pe spate, descompun1ndu/se )ntr/o #alt )nchegat format din propriul s1nge& Mutele erau peste tot pe el& $ ptur tremurtoare de mute& Mi s/a pus un nod )n g1t )n timp ce imaginea )mi revenea )n minte, clar de parc m/a fi aflat atunci chiar )n camera aceea de hotel, spun1ndu/mi )n g1ndF 3$, Doamne, scoate/m de/aici4& 6m sor#it din cafeaua aceea groa0nic p1n c1nd am i0#utit s vor#esc din nou& 7 Purta doar dou articole de )m#rcminteF o oset Hanes, identic altor c1teva sute de mii v1ndute )n ar )n anul acela, i un tricou de la Distiller & 'tii locul la8 Bo# a apro#at din cap& 7 Parie0 c orice turist care a trecut prin Half Moon Ba din <PCJ )ncoace a m1ncat acolo& 7 Mda& 6l nai#ii indiciu, n/am ce s 0ic& 7 Cum a murit8 7 Beregata tiat cu un cuit& 'i mai erau i lovituri, ca de #ici, pe fese& Sun cunoscut8 Bo# a apro#at din nou din cap& 6sculta atent, aa c mi/am continuat povestirea& I/am spus c timp de c1teva sptm1ni tot cutasem prin ora i prin Half Moon Ba & 7 9imeni n/o cunotea pe victim, Bo#& 6mprentele lui nu erau )n arhiv, iar camera )n care murise era at1t de murdar, )nc1t devenea un ca0 clasic de contaminare spontan multipl& 9u aveam nici cel mai mic indiciu& 9imeni n/a cerut vreodat cadavrul& 9u e un lucru chiar neo#inuitF mai aveam dou0eci i trei de astfel de 2ohn Doe nerevendicai& Dar )mi mai amintesc i acum inocena feei lui tinere& 6vea ochi al#atri& Prul, uor rocat& 'i acum, dup at1ta timp, apar mai multe crime cu aceeai semntur& 7 'tii ce mi se pare cel mai ciudat, *indsa 8 S te g1ndeti c ucigaul ar putea fi cineva din oraul staO "elefonul a )nceput s sune, )ntrerup1ndu/l pe Bo# )n mi%locul fra0ei&

7 Ro#ert Hinton, a 0is el& ?n urmtoarea secund, a plit de/a #inelea& 6 urmat o scurt tcere, punctat de replica lui Bo#F )h), )h)& 6poi a spusF Mersi c m/ai anunat, dup care a )nchis& +ra un prieten de/al meu care lucrea0 la Da$ette, mi/a e(plicat el& Corpul lui Ben $DMalle a fost gsit de nite copii care se plim#au prin pdure&

Capitolul

Prinii lui 2ake Daltr locuiau )ntr/un ansam#lu de locuine din Palo 6lto, la trei0eci de minute de mers cu maina la sud/est de Half Moon Ba & Mi/am parcat +(plorerul pe strada din faa reedinei lor de culoare crem, un e(emplar dintr/o du0in de case asemntoare de pe strada Brighton& ;n #r#at corpolent, leampt, cu prul crunt v1lvoi, purt1nd o cma din flanel i pantaloni trcai, a deschis ua& 7 Domnul Richard Daltr 8 7 9u vrem nimic, a rspuns el, tr1ntind ua& 39u am cedat eu aa uor nici dup ui tr1ntite mult mai tare dec1t asta, amice&4 Mi/am scos la iveal insigna i am sunat din nou& De aceast dat, a deschis ua o femeie cu prul vopsit negru, dar cu rdcinile sure, purt1nd un capot imprimat cu iepurai& 7 Cum v pot fi de folos8 7 Sunt locotenent *indsa Bo(er, de la Poliia din San 5rancisco, m/am pre0entat, art1ndu/i insigna& Investighe0 un ca0 de omucidere, rmas nere0olvat& 7 'i ce are de/a face asta cu noi8 7 Cred c e(ist similariti )ntre ca0ul acesta al meu i cel al morii lui 2ake i 6lice Daltr & 7 +u sunt 6gnes, mama lui 2ake, a spus ea, deschi01nd ua& : rog, iertai/l pe soul meu& Suntem foarte stresai& Presa este pur i simplu groa0nic& 6m urmat/o pe doamna mai )n v1rst )ntr/o cas care mirosea a *emon PledgeCJ i o #uctrie care prea neschim#at de c1nd
Spra pe #a0a de aerosoli folosit pentru curarea i lustruirea mo#ilierului, cu un puternic miros de lm1ie =n&tr&>
CJ

)l )mpucase Hinckle pe ReaganC<& 9e/am ae0at la o mas cu #lat rou, de unde puteam vedea pe fereastr curtea din spate& Doi #iei mici se %ucau cu nite camioane )ntr/o groap cu nisip& 7 Srmanii mei nepoi, a 0is doamna Daltr & De ce s/o fi )nt1mplat una ca asta8 Durerea )i era )ntiprit pe chipul cu riduri ad1nci, pe umerii ei )ncovoiai& :edeam c1t de mult voia s stea de vor# cu cineva care nu mai au0ise povestea p1n atunci& 7 Spunei/mi ce s/a )nt1mplat, am rugat/o& Spunei/mi tot ce tii& 7 2ake a fost un copil sl#atic, a )nceput ea& 9u ru, )nelegei, dar )ncp1nat& 6tunci c1nd a cunoscut/o pe 6lice, s/a maturi0at parc peste noapte& +rau at1t de )ndrgostii i/i doreau at1t de mult copiiO C1nd s/au nscut #ieii, 2ake a %urat s fie un #r#at pe care acetia s/l respecte& ?i iu#ea pe #iei, doamn locotenent, i s/a inut de promisiune& +ra un #r#at at1t de #un, iar el i 6lice aveau o csnicie at1t de reuitO $fffA 'i/a dus m1na la inim i a cltinat, cu tristee, din cap& 9u mai putea continua, i nici mcar nu vor#ise c1tui de puin despre crime& 6gnes a privit )n %os, spre mas, )n momentul )n care soul ei a intrat )n #uctrie& Mi/a aruncat o privire m1nioas, i/a luat o #ere din frigider, a )nchis ua cu 0gomot i a ieit din camer& 7 Richard e )nc suprat pe mine, mi/a e(plicat femeia& 7 De ce, 6gnes8 7 6m fcut un lucru ru& +ram aproape disperat s aflu ce anume& Mi/am pus m1na pe #raul ei gol i, la atingerea mea, i/au dat lacrimile& 7 Spune/mi, am )ndemnat/o, cu #l1ndee& 5emeia a scos c1teva erveele dintr/o cutie i i/a tamponat ochii cu ele& 7 Mergeam s/i iau pe #iei de la coal, a 0is ea& 6m oprit la 2ake i la 6lice, ca s vd daca aveau nevoie de lapte sau de suc& 2ake era gol, 0c1nd mort )n hol, iar 6lice era pe scri& 6m privit/o fi( pe 6gnes, implor1nd/o din ochi s continue&
Referire la tentativa euat de asasinat din data de CJ martie <PK<, atunci c1nd 2ohn Barnock Hinckle 2r& 6 tras ase focuri de revolver spre preedintele de atunci al S;6, Ronald Reagan, nereuind dec1t s/i provoace, printr/un glon ricoat, o ran la plm1nul st1ng& Hinckle a fost a#solvit de acu0aii, fiind considerat insta#il din punct de vedere psihic i internat )ntr/un sanatoriu din Bashington, =n&tr&>
C<

7 6m curat s1ngele, a continuat ea, oft1nd& M privea de parc s/ar fi ateptat ca i ea s fie #iciuit& I/am )m#rcat& 9u voiam s/i vad cineva aa& 7 6i distrus pro#ele de la locul crimei, am spus& 7 9/am vrut ca #ieii s vad tot s1ngele la&

Capitolul

"

9/a fi fcut asta )n urm cu o lun& 6 fi fost prea ocupat cu g1ndul la ceea ce aveam de fcut& M/am ridicat i mi/am desfcut #raele spre 6gnes Daltr & +a i/a spri%init capul de umrul meu i a )nceput s pl1ng de parc n/ar mai fi vrut s se opreasc vreodat& 6cum )nelegeam& 6gnes n/avea parte de #l1ndeea de care avea nevoie din partea soului& ;merii ei se 0guduiau at1t de tare, )nc1t )i simeam durerea de parc a fi cunoscut/o de mult, de parc i/a fi iu#it familia la fel de mult ca ea& "risteea lui 6gnes m mica at1t de mult, )nc1t m/am pomenit aruncat i eu )n durerea pierderii unor oameni dragiF mama, Chris, 2ill& 6m au0it sunetul )ndeprtat al soneriei& ?nc o mai ineam )n #rae pe 6gnes, c1nd soul ei a intrat )n #uctrie& 7 6 venit cineva s te vad pe tine, m/a anunat, furia 1nind din el ca un miros acru& 7 Pe mine8 Br#atul care atepta )n sufragerie era ca un studiu de culoare pe tema maroniu de #legarF %achet sport maro, pantaloni maro, cravat cu dungi maro& 6vea prul castaniu, o musta de aceeai culoare, i ochii de un maroniu/)nchis& Dar faa )i era roie& Prea furios& 7 *ocotenent Bo(er8 Sunt Peter Stark, comandantul Poliiei din Half Moon Ba & "re#uie s venii cu mine&

Capitolul

Mi/am parcat +(plorerul )n locul pentru 3oaspei4 de l1ng secia de poliie, o cldire gen #arac, acoperit cu indril gri& Comandantul Stark a co#or1t din maina lui i a pornit )nainte pe crarea pietruit, fr s priveasc )napoi nici mcar o dat, ca s vad dac/l urmam& 9ici nu putea fi vor#a de curtoa0ie profesional& Primul lucru pe care l/am o#servat )n #iroul lui a fost devi0a )nrmat din spatele meseiF 35 ceea ce tre#uie, i f/o #ine4& 6poi am constatat de0ordineaF teancuri de h1rtii peste tot, fa(uri i copiatoare vechi, fotografii prfuite pe perete cu Stark po01nd l1ng animale moarte& $ %umtate de sandvici cu #r1n0 pe un dulap cu dosare& Comandantul i/a scos sacoul, d1nd la iveal un piept masiv i o pereche de #rae uriae& 'i/a at1rnat haina )ntr/un cuier din spatele uii& 7 Stai %os, locotenent& "ot aud despre dumneata, mi/a spus comandantul, )n timp ce frun0rea un teanc de #ileele cu mesa%ele telefonice& 9u m mai privise deloc )n ochi de c1nd plecasem din casa soilor Daltr & 6m luat o casc de motociclist de pe un scaun, am pus/o pe %os i m/am ae0at& 7 Ce nai#a )i )nchipui c faci8 m/a )ntre#at el& 7 Poftim8 7 Cine nai#a )i d dreptul s intri )n curtea mea i s )ncepi s/i #agi nasul unde nu/i fier#e oala8 s/a rstit el, sfredelindu/ m cu privirea& +ti momentan suspendat, nu/i aa, locotenentD8 7 Cu tot respectul, domnule comandant, nu )neleg ce vrei s spunei& 7 9u face pe deteapta cu mine, Bo(er& 6i reputaia c lai s/i scape arma de su# control& Poate c i/ai )mpucat pe copiii ia fr motivO 7 Hei, uite cum st trea#aO 7 Poate c te/ai speriat, i/ai pierdut cumptul, )n fine& 'i asta te face s fii un poliist periculos& Pricepi8 Pricepeam, asta/i clar& "ipul )mi era superior )n grad, iar un raport din partea lui cum c )nclcm procedurile poliiei sau nu ascultasem de ordine directe mi/ar fi putut face ru& "otui, mi/ am pstrat e(presia neutr& 7 Cred c toate aceste crime recente se leag de un ca0 mai

vechi de/al meu, i/am e(plicat& Semntura criminalului este aceeai& 6m putea s ne a%utm reciproc& 7 9u folosi persoana )nt1i plural cu mine, Bo(er& +ti )n di0graie& Plim#/te& Citete o carte& Stp1nete/te& $rice& Dar nu/mi sta/n cale& ?n clipa )n care am vor#it din nou, vocea )mi era at1t de )ncordat, )nc1t un #iciclist de la circ ar fi putut s pedale0e pe ea p1n )n cellalt capt al camerei& 7 'tii, efule, )n locul dumitale nu m/a g1ndi dec1t la psihopatul care um#l )n li#ertate pe str0i& M/a g1ndiF 3Cum s fac s/l #ag la rcoare pentru totdeauna84 Chiar a putea s primesc cu #raele deschise un inspector de la $mucideri decorat care vrea s m a%ute& Dar #nuiesc c noi doi nu g1ndim la fel& Micul meu discurs l/a fcut pe comandant s dea )napoi pentru o clip sau doua, aa c am profitat de oca0ie ca s ies din #irou cu demnitatea netir#it& 7 'tii cum s dai de mine, am mai spus, dup care am ieit din secia de poliie& 6proape c/mi au0eam avocatul optindu/miF 3Rela(ea0/te& 9u iei )n eviden4& 3+ti ne#un, -uki& De ce nu mi/ai spus s m apuc de c1ntat la harp84 6m am#alat motorul i am ters/o din parcare&

Capitolul

&

Mergeam cu maina pe Main Street, #om#nind de una singur, g1ndindu/m i la alte lucruri pe care i le/a fi spus comandantului, c1nd am o#servat c indicatorul luminos al re0ervorului practic ipa la mineF 3*indsa A 6i rmas fr #en0inA4 6m tras pe dreapta la #en0inria $mului din *un, am trecut cu +(plorerul peste sen0orul care aciona soneria atunci c1nd venea un client nou i, din moment ce .eith nu aprea, am pornit pe peticul de asfalt spre maga0in& Piesa celor de la "he Doors, 8iders on the Storm, rsuna furioas )n clipa )n care am deschis ua atelierului pentru reparaii& Pe peretele din dreapta mea era un calendar )nfi1nd/o pe

Miss Iunie, care nu purta nimic )n afara unei funde )n pr& Deasupra ei era o privelite splendidF ornamente rare i fermectoare pentru capote, de la Bentle , 2aguar i Maserati, crate pe suporturi din lemn lcuit, ca nite trofee, )ntr/un cauciuc, )ncovrigat, sttea o pisic dolofan, portocalie, moind& 6m aruncat o privire admirativ spre Porsche/ul rou parcat acolo i m/am adresat #lugilor i ci0melor de lucru ale lui .eith, care se iveau de dedesu#t& 7 5rumoas %ucrie, am spus& .eith a ieit de su# main, cu un 01m#et care/i lumina faa murdar de ulei& 7 9u/i aa8 S/a ridicat de unde era, i/a ters m1inile cu o c1rp i a oprit mu0ica& Cum e, *indsa , ai pro#leme cu Bonneville/ul8 7 Deloc& 6m )nlocuit alternatorul i conectorii& Motorul toarce ca gagiul sta& 7 +l e !hemotoc, m/a informat .eith, scrpin1ndu/l pe motan su# #r#ie& Pisica mea de atac& 6 mers pe car#uratorul unui camion de tractare acum c1iva ani& 7 6uA 7 "ot drumul de la +ncino )ncoace& 'i/a ars l#uele, dar e ca nou acum, nu/i aa, amice8 .eith m/a )ntre#at dac aveam nevoie de #en0in, iar eu am )ncuviinat& 6m ieit )mpreun afar )n cldura #l1nd a soarelui de dup/amia0& 7 "e/am v0ut asear la televi0or, mi/a spus .eith, )n timp ce #en0ina curgea g1lg1ind )n re0ervorul )ncptor al +(plorerului& 7 9u/i adevrat& 7 Ba da& 6vocatul tu era la tiri, i au artat o po0 cu tine )n oale al#astre, a insistat el, r1n%ind& Chiar e-ti poliist& 7 9u m/ai cre0ut8 Putiul a ridicat din umeri, cu un aer de cuceritor& 7 Ba da, te/am cre0ut& Dar oricum era )n regul, *indsa & $ri erai poliist, ori doar o tip care arat foarte #ine& 6m aflat, iar faa lui .eith s/a schimonosit de r1s& Dup o #ucat de vreme, i/am povestit despre ca0ul Ca#otF doar re0umatul, fr durere i s1nge& .eith era )nelegtor i un interlocutor mult mai plcut dec1t comandantul Stark& *a nai#a, chiar )mi fcea plcere atenia luiA Brad Pitt, nu8 6poi a deschis capota +(plorerului, a scos vergeaua cu care msurase nivelul uleiului i mi/a aruncat o privire direct, cu

ochii lui al#atri& M/am uitat )n ei suficient de mult )nc1t s/mi dau seama c irisurile aveau marginile #leumarin i punctioare maronii, ca i cum i/ar fi intrat )n ochi firioare de praf de aur& 7 6i nevoie de ulei, l/am au0it spun1nd& 6m simit cum m )nroesc& 7 Sigur, )n regul& .eith a deschis o cutie de Castrol i a turnat/o )n motor, )n timp ce fcea asta, i/a v1r1t cealalt m1n )n #u0unarul de la spate al #lugilor, adopt1nd o postur de o nonalan studiat& 7 6adar, tre#uie s/mi satisfaci curio0itatea, a declarat el& Povestete/mi despre prietenul tu&

Capitolul !'
6m spul#erat momentul de intimitate dintre noi i i/am povestit lui .eith despre 2oeF ce tip gro0av era, c1t de amu0ant, c1t de #l1nd, c1t de detept& 7 *ucrea0 )n D+, la Departamentul de Securitate 9aional& 7 Sunt impresionat, a 0is .eith& */am v0ut )nghiind )n sec )nainte s m )ntre#eF 7 +ti )ndrgostit de el8 6m )ncuviinat cu un semn din cap, imagin1ndu/mi chipul lui 2oe, d1ndu/mi #rusc seama de c1t de dor )mi era de el& 7 9orocos tip, Manicotti la& 7 Molinari, l/am corectat, r1n%ind& 7 9orocos, oricum l/ar chema, a 0is .eith, )nchi01nd capota& Chiar atunci, un sedan negru care, dup numere, prea de la o firm de )nchirieri auto a tras )n gara%& 7 *a nai#a, a murmurat .eith& Iat/l pe Domnul Porsche, i maina lui nu e gata& ?n timp ce/i )ntindeam lui .eith Mastercardul meu, Domnul Porsche a ieit din maina lui )nchiriat i a intrat )n ra0a mea vi0ual& 7 Hei, .eith, a strigat el& Cum merge, #iete8 7Ia stai puin& El cuno-team. Prea mai #tr1n la lumina 0ilei, dar era tipul ori#il care se dduse la mine i la Carolee )n Cormoran& Dennis 6gne,& 7 *as/m doar cinci minute, i/a strigat .eith, )n chip de rspuns&

?nainte s/l pot )ntre#a c1te ceva despre ur1ciosul la, .eith se )ndrepta de%a spre #irou, i 6gne, venea drept spre mine& C1nd a a%uns mai aproape, s/a oprit, i/a lsat greoi m1na pe capota mainii mele i mi/a aruncat o privire care m/a lovit direct )ntre ochi& Privirea i/a fost urmat de un 01m#et lasciv, sugestiv& 7 ?i place s te plim#i prin mahalale, doamn ofier8 Sau pur i simplu )i plac mai mult prospturile8 "ocmai )mi pregteam riposta, c1nd din spate a aprut .eith& 7 M faci prosptur8 a replicat .eith, venind l1ng mine& 6 rspuns la 01m#etul sarcastic al lui 6gne, cu unul radios& + drept, ar tre#ui s pun la socoteal i de la cine vin vor#ele astea, #tr1ne ticlos& +ra ca o lupt )ntre cocoi, fiecare se inea tare pe propriul teritoriu& S/au scurs aa c1teva secunde #une& 6poi 6gne, i/a luat m1na de pe capota mea& 7 Haide, prosptur, vreau s/mi vd maina& .eith mi/a fcut cu ochiul i mi/a )napoiat cardul& 7 inem legtura, *indsa & Bine8 7 Sigur& 6i gri%& M/am suit )n main i/am pornit motorul, dar am mai 0#ovit o vreme, urmrindu/l pe 6gne, cum mergea dup .eith spre atelierul pentru reparaii& Individul era du#ios, dar c1t de du#ios i )n ce fel chiar nu tiam&

Capitolul !1
Dormisem prost& :ise sl#atice, )ntrerupte, care m fcuser s m tre0esc de multe ori& 6cum m aplecam deasupra chiuvetei de la #aie i m splam pe dini, trind un sentiment de r0#unare prosteasc& +ram cu nervii )ntini la ma(imum, furioas, i tiam i de ce& 6menin1ndu/m, comandantul Stark practic m oprise de la investigarea oricror piste care ar fi putut )n cele din urm s re0olve ca0ul asasinrii lui 2ohn Doe numrul @H& Dac aveam dreptate, ucigaul lui Doe era )nc )n activitate )n Half Moon Ba & Mi/am fcut de lucru prin #uctrie, spl1nd farfurii i pahare,

hrnind/o pe Martha, fc1nd cafea, m1nc1nd BheatiesC@& ;rmream pe %umtate atent emisiunea &oday la micul televi0or din #uctrie, c1nd un anun scris cu litere roii a )nceput s clipeasc pe ecran& ?n direct& 'tiri de ultim or& $ t1nr cu aspect sum#ru, reporter la o televi0iune local, sttea )n faa unei case din lemn de #rad, cu panglica gal#en care )mpre%muia locul crimei )n spatele ei, inter0ic1nd accesul )n cas dinspre strad& :ocea ei se ridica peste 0gomotele mulimii vi0i#ile la marginea ecranului& 7 *a ora apte i trei0eci de minute, a0i/diminea, 6nnemarie i 2oseph Sarducci au fost gsii mori )n casa lor de pe $utlook Road& "rupurile lor ciop1rite i parial de0#rcate au fost gsite de fiul lor de treispre0ece ani, 6nthon , care n/a fost vtmat& 6m vor#it cu comandantul de poliie Peter Stark acum c1teva minute& Pe ecran apru Stark )nfrunt1ndu/i pe reporteri, )n faa seciei de poliie& Mulimea se 0#tea s/i ocupe po0iiile& Pe unele microfoane se vedeau )nscrise siglele posturilor de televi0iune& +ra un verita#il asediu& 6m dat volumul mai tare& 3Domnule comandant Stark, este adevrat c soii Sarducci au fost )n%unghiai ca nite animale84 3Domnule comandantA 6iciA "on Sarducci este cel care i/a gsit8 'i/a gsit copilul prinii84 3Hei, PeteA 6i vreun suspect84 6m urmrit transfigurat cum )i negocia Stark momentul decisiv al vieii sale& 5ie spunea adevrul, fie minea, av1nd s plteasc mai t1r0iu, dar i0#utind s menin calmul )n r1ndurile populaiei, fr s/i dea ucigaului vreo informaie pe care s/o poat folosi& :0usem aceeai e(presie i pe chipul comandantului Moose, atunci c1nd asasinul din D+ era )nc )n li#ertate& 7 ;itai cum stau lucrurile, nu pot s spun mai multe acum, declar Stark& ?nc doi oameni au murit, dar nu v pot de0vlui nimic din ceea ce ine de ancheta& 9e facem trea#a& 'i vom informa pu#licul de )ndat ce vom avea ceva concret de spus& 6m )nfcat un scaun, l/am tras p1n )n faa televi0orului i m/
C@

!ustare av1nd )n componen gr1u i tr1e, com#inate i coapte su# form de fulgi, devenite e(trem de populare i datorit sloganului pu#licitar 3"he Breakfast of Champions4 =3Micul de%un al campionilor4> =n&tr&>

am tr1ntit pe el& Dei v0usem at1ia oameni ucii, ca0ul sta m afecta parc mai mult dec1t celelalte& 9u/mi )nchipuisem c/a putea s am o astfel de reacie& +ram at1t de revoltat de )ndr0neala ucigaului, )nc1t tremuram& M/am alturat cu g1ndul mulimii de l1ng secia de poliie& M/ am imaginat vor#ind la un microfon Son lung de trei0eci i ceva de centimetri, )n faa siluetei )ncovoiate a comandantului Stark& 3Cine face asta, domnule comandant8 Cine nai#a )i omoar pe toi oamenii tia84

Capitolul !2
"ocmai scoteau cadavrele din cas c1nd am a%uns eu& 6m parcat )ntre dou maini de poliie de pe ga0on i mi/am ridicat privirea spre uimitoarea cldire )n stil contemporan, toat din sticl i lemn de #rad& Mulimea de gur/casc s/a desprit )n dou )n clipa )n care medicii de pe am#ulan s/au ivit pe scri cu trgile, apoi au )mpins cei doi saci cu trupurile ne)nsufleite )n p1ntecele cscat din spatele mainii& Cu toate c nu/i cunoteam pe 6nnemarie i pe 2oseph Sarducci, m/am simit copleit de o imens tristee& Mi/am fcut loc prin mulime p1n spre ua din fa a casei, unde un ofier )n uniform sttea de pa0, )n largul lui, cu m1inile la spate& Se vedea c era un profesionist dup 01m#etul cald i privirea rece pe care mi le adresa& Mi/am asumat riscul i i/am artat insigna& 7 Comandantul e )nuntru, locotenente& 6m apsat pe sonerie& S/a au0it prima msur din !notimpurile lui :ivaldi& Comandantul Stark a deschis ua i, )n clipa )n care m/a v0ut, i/ a )ncletat flcile& 7 Ce mama dracului caui aici8 m/a )ntre#at printre dini& Mi/ am pus tot sufletul )n rspuns, pentru c rosteam adevrul& 7 :reau s te a%ut, ce mama draculuiA Pot s intru8 9e/am privit fi( c1teva secunde, peste prag, p1n c1nd, )n cele din urm, comandantul Stark a clipit& 7 i/a mai spus cineva p1na acum c eti o pacoste insistent= a mormit, d1ndu/se la o parte ca s/mi fac loc&

7 Da& 'i mulumesc& 7 9u/mi mulumi mie& */am sunat pe un prieten de/al meu de la Poliia din San 5rancisco& Charlie Clapper susine c eti un poliist #un& 6re dreptate cam )n %umtate din ca0uri& 9u m face s regret& 7 Chiar cre0i, cu toat sinceritatea, c ai putea s regrei mai ru dec1t acum8 6m trecut pe l1ng Stark, prin hol, a%ung1nd )n sufrageria cu perei din sticl prin care se vedea apa oceanului& Mo#ilierul i decoraiunile erau )n stil scandinavF p1n0eturi naturale, covoare esute manual, art a#stract, i, cu toate c soii Sarducci erau mori, le simeam pre0ena )n lucrurile pe care le lsaser )n urm& Chiar )n timp ce fceam inventarul la tot ce vedeam, am o#servat ce lipsea& 9u erau niciun fel de urme pe podea& 36adar, pe unde a intrat ucigaul84 M/am )ntors spre comandant& 7 "e/ar deran%a dac m/ai pune )n tem8 7 9enorocitul a intrat prin luminatorul de sus, m/a informat Stark&

Capitolul !3
Dormitorul principal nu numai c prea rece, dar i golit, de parc )nsi camera ar fi suferit din cau0a teri#ilei pierderi& 5erestrele erau deschise, iar %alu0elele verticale clmpneau )n #taia #ri0ei ca oasele unui schelet& 6ternuturile mototolite, de un al#astru de ghea, erau )mprocate cu s1nge, iar aceast privelite fcea ca )ncperea s par i mai rece& C1iva tehnicieni speciali0ai )n cercetrile de la locul crimei str1ngeau )n pungue nimicurile de pe noptiere, aspirau covorul, luau amprente de pe toate suprafeele& Cu e(cepia s1ngelui, camera prea ciudat de curat& 6m )mprumutat o pereche de mnui chirurgicale, apoi m/am aplecat s privesc mai de aproape o fotografie de studio a familiei Sarducci, ae0at pe #irou& 6nnemarie era drgu i minion& 2oe avea o )nfiare de 3uria #l1nd4, cu #raele petrecute cu m1ndrie )n %urul soiei i a copilului su& 3De ce/ar fi dorit cineva moartea acestui cuplu84

7 6nnemarie are g1tul tiat, mi/a spus Stark, )ntrerup1ndu/mi irul g1ndurilor& 6proape c i/a tiat capul& ?mi arta spre covorul scldat )n s1nge de l1ng pat& 7 6 c0ut acolo& 2oe nu era )n pat atunci c1nd s/a )nt1mplat& Stark mi/a mai artat c s1ngele lui 6nnemarie se )mprtiase e(act )n %urul patului i c d1ra era ne)ntrerupt& 7 9u sunt semne de lupt, a continuat comandantul& 2oe a fost ucis )n #aie& */am urmat pe Stark, travers1nd covorul gl#ui i a%ung1nd )ntr/o sal de #aie cu marmur al#& S1ngele de un rou aprins era concentrat pe o parte a )ncperii, un %et lateral fiind )mprocat pe perete cam la nivelul genunchiului& Se prelinsese spre podea i se alturase #lii formate de%a acolo& :edeam i contururile siluetei lui 2oe, acolo unde c0use& M/am lsat pe vine, ca s privesc mai de aproape& 7 Intrusul pro#a#il c a gsit/o pe doamn singur )n pat, a 0is comandantul, trec1ndu/mi )n revist ipote0ele sale& Poate c i/a pus m1na la gur, )ntre#1nd/oF 3;nde i/e soul84 Sau poate c a au0it 0gomot )n #aie& 6 omor1t/o repede pe 6nnemarie& 6poi l/a surprins pe 2oe la du& 2oe a au0it ua deschi01ndu/se i a spusF 3Drag8O4 6poi i/a ridicat privirea& 3Ia stai& Cine eti8 Ce vrei84 7 S1ngele sta e de la o ran la g1t, am replicat, indic1nd o urm mai %os, pe perete& ;cigaul a tre#uit s/l do#oare pe 2oe ca s/l domine& 2oe era mai mare& 7 Da, a apro#at o#osit Stark& Se pare c l/a pus %os, s/a urcat )n spatele lui, i/a tras capul pe spate, de pr, iO Comandantul i/a trecut degetul peste #eregat& 6m continuat cu )ntre#rile, iar comandantul mi/a rspunsF nu se furase nimic, #iatul n/au0ise nimic, prietenii i vecinii veniser i spuseser c soii erau fericii, n/aveau niciun duman pe lumea asta& 7 Ca i soii Daltr , a continuat comandantul Stark& 6ceeai poveste i cu familia $DMalle & 5r arme, fr indicii, fr nereguli )n situaia lor financiar, fr motive aparente& :ictimele nu se cunoteau )ntre ele& Chipul comandantului s/a )ntunecat& Devenise vulnera#il pentru o fraciune de secund, i puteam s/i o#serv durerea& 7 "oate victimele au )n comun faptul c erau cstorite, a continuat el& Prin urmare, unde duce asta8 $pt0eci la sut dintre oamenii din Half Moon Ba sunt cstorii& "ot oraul sta afurisit e cuprins de groa0& Inclusiv eu&

Comandantul i/a terminat astfel discursul& 6 privit )ntr/o parte, i/a )ndesat poalele cmii )n pantaloni i i/a nete0it prul& S/a adunat, astfel )nc1t s nu par at1t de disperat pe c1t tre#uie c se simea& 6poi m/a privit fi( )n ochi& 7 6adar, ce prere ai, locotenente8 "e rog, uimete/mA

Capitolul !4
9u v0usem cadavrele, iar e(perti0ele de la#orator )n ca0ul acestei du#le i sl#atice crime n/aveau s soseasc dec1t cu 1r1ita, peste c1teva 0ile& "otui, am )ncercat s ignor sarcasmul comandantului i i/am mrturisit ceea ce/mi spunea mie intuiia& 7 6u fost doi ucigai, am 0is eu& Capul lui Stark s/a smucit )napoi& 6proape c/a scuipat cuv1ntulF 7 Ccat. " ;ite, am continuat& 9u sunt semne de lupt, corect8 De ce n/a )ncercat 2oe s/i domine atacatorul8 +ra mare, era c1t un urs. ?ncearc s ve0i lucrurile astfel& 2oe a fost scos din camer cu cuitul la g1tO i s/a supus pentru c era nevoit s/o fac& Fciga-ul numrul doi era nc n dormitor, cu !nnemarie. Comandantul )i roti privirea de %ur )mpre%ur, )ncerc1nd s vad totul dintr/o nou perspectiv, imagin1ndu/i ceea ce vedeam i eu& 7 6 vrea s vd camera copilului, am cerut& ?n clipa )n care am trecut pragul, toate lucrurile de acolo mi/au dat de )neles c 6nthon Sarducci era un copil inteligent& 6vea cri #une, acvarii pline cu creaturi t1r1toare i un computer performant pe #irou& Dar ceea ce mi s/a prut cel mai interesant erau urmele de pe covor, din locurile unde ar fi stat )n mod normal scaunul& 3Scaunul a fost mutat& De ce84 Mi/am rsucit capul i l/am 0rit chiar dup u& M/am g1ndit la poliistul care sttea de pa0 la intrare i/am fcut #rusc o cone(iune& 3Copilul n/a au0it nimic& Dar ce s/ar fi )nt1mplat dac/ ar fi au0it84 I/am artat comandantului scaunul& 7 6 mutat cineva scaunul sta8 l/am )ntre#at& 7 9/a intrat nimeni )n camer& 7 M/am r0g1ndit, l/am informat& 9/au fost doi intrui aici& 6u fost trei& Doi au ucis& ;nul tre#uia s se ocupe de #iat, dac se

tre0ea& 6 stat chiar acolo, pe scaunul la& Comandantul s/a )ntors, eapn, a plecat pe hol i a revenit )nsoit de o t1nr din echipa de tehnicieni& 5emeia a ateptat la u cu rola de #and, p1n c1nd am ieit noi din camer& 6poi a sigilat intrarea& 7 9u vreau s cred una ca asta, locotenente& +ra i/aa foarte grav dac aveam de/a face doar cu un singur psihopat& I/am susinut privirea& 6poi, doar pentru o secund, a 01m#it& 7 S nu mai spui nimnui c/am 0is asta, a continuat el, dar cred c tocmai am vor#it la plural.

Capitolul !
Se fcuse t1r0iu c1nd am ieit din casa Sarducci& 6m condus spre sud/est, pe Ca#rillo, g1ndindu/m la detaliile crimei i la conversaia cu comandantul& 6tunci c1nd )mi confirmase faptul c i soii Sarducci, ca i celelalte victime, fuseser #iciuii, )i spusesem c aveam eu )nsmi ceva de re0olvat cu criminalii acetia& I/am povestit despre 2ohn Doe numrul @H& 9u legasem )ntre ele toate punctele referitoare la crimele din Half Moon Ba i 2ohn Doe, dar eram chiar sigur c aveam dreptate& Nece ani )n meseria asta m )nvaser c, dei modul de operare se mai schim# )n timp, semnturile rm1n la fel& Biciuirile i )n%unghierile )n com#inaie repre0entau o semntur rar, poate chiar unic& C1nd m apropiam de intersecia aflat la c1teva str0i distan fa de casa familiei Sarducci, semaforul era pe culoarea roie& ?n clipa )n care am apsat pe fr1n, am aruncat o privire )n oglinda retrovi0oare i am 0rit o main sport roie venind )n spatele meu, foarte repede& M ateptam s se opreasc, darnici mcarn-a ncetinit. 9u/mi venea s cred ce se )nt1mpla& $chii )mi erau fi(ai pe oglinda retrovi0oare, privind cum maina se apropia tot mai mult de mine, gata s m loveasc& M/am lsat cu toat greutatea pe cla(on, dar imaginea mainii continua s creasc )n oglinda mea& Ce nai#a se petrecea aici8 'oferul vor#ea la afurisitul lui de celular8 M v0use8 6m simit un flu( de adrenalin, iar timpul )ncepu dintr/odat

s se fragmente0e& 6m apsat pe acceleraie i am tras de volan ca s evit coli0iunea, ieind )n afara drumului peste pelu0a din faa unei case, acro1nd i un crucior pentru grdin, apoi oprindu/m la #a0a unui #rad& 6m smucit +(plorerul )n mararier, fc1nd praf ga0onul )nainte de a reveni pe osea& 6poi, am decolat pe urmele maniacului vite0oman care aproape trecuse cu totul peste mine& De ce nu oprise s vad ce de0astru provocase8 Idiotul ar fi putut s m omoare& 6m meninut maina roie )n ra0a vi0ual, a%ung1nd destul de aproape )nc1t s/i recunosc forma elegant& Maina era un Porsche& M/am aprins la fa, pe msur ce/mi creteau teama i furia& 6m am#alat motorul, urm1nd Porsche/ul care se strecura prin trafic, trec1nd )n repetate r1nduri peste linia continu dintre cele dou sensuri de circulaie& ;ltima dat c1nd v0usem maina asta, .eith )i repara #aia de ulei& 3+ maina lui Dennis 6gne,&4 :reo dou0eci de kilometri practic am 0#urat& ?nc mai eram pe urmele Porscheului atunci c1nd am )nceput s urcm dealurile ctre San Matei, apoi spre sud, pe +l Camino Real, pe o arter mi0era#il )nvecinat cu Caltrain& 6poi, fr s semnali0e0e, Porsche/ul a virat str1ns la dreapta, spre un mall& */am urmat, lu1nd cur#a cu sc1r1ituri de cauciucuri, i am tras )ntr/o parcare aproape pustie& 6m oprit motorul i, )n timp ce #tile ne#uneti ale inimii )i mai )ncetineau galopul, am privit )n %ur& Micul mall era o aduntur de maga0ine prpdite de retailF componente auto, o prvlie cu mrfuri la un dolar #ucata, un maga0in cu #uturi alcoolice& Spre captul )ndeprtat al parcrii, am 0rit o cldire ptrat din #eton, cu o firm din lmpi roii cu neon )n fereastrF 3Pla mate Pen& QQQ& 5ete live4& Parcat )n faa 0idului tapetat cu afie era maina lui Dennis 6gne,& 6m )ncuiat +(plorerul i am parcurs pe %os cei dou0eci de metri care m despreau de se(/shop& 6m deschis ua i am intrat&

Capitolul !!
Pla mate Pen era un loc ur1t, luminat de lmpi cu neon& ?n st1nga mea, erau rafturi cu %ucrii pentru petreceriF penisuri din plastic )n culori iptoare, precum i alte mula%e din plastic pr1nd reale, dup diverse pri ale trupului omenesc& ?n dreapta erau automate cu sucuri i gustri am#alate, provi0ii pentru toi iu#itorii de film captivi )n micuele separeuri cu video, cu minile ancorate )n fante0iile lor i cu m1inile str1nse pe %o stick/uri& 6m simit priviri aintite asupra mea )n timp ce treceam, pe culoarele str1mte, printre ca#inele video& +ram singura femeie care um#la pe/acolo nestingherit, i #nuiesc c ieeam mai mult )n eviden purt1nd pantalonii i puloverul meu dec1t dac/ a fi fost complet goal& +ram pe cale s m apropii de funcionarul de la recepie, )n clipa )n care/am sesi0at um#ra cuiva )n dreptul cotului& 7 *indsa 8 6m tresritO numai c Dennis 6gne, prea )nc1ntat s m vad& 7 Crui fapt )i datore0 aceast onoare, locotenente8 +ram prins )ntr/un la#irint ticsit cu psrici i puu/ lici, dar, la fel ca o viic la a#ator, am simit c singura cale de ieire era cea care ducea drept )nainte& Biroul lui 6gne, era luminat puternic, dar n/avea ferestre& 'i/a ales scaunul din spatele unui #irou 5ormica din plastic care imita lemnul, i apoi mi/a artat unde s m ae0F o canapea din piele neagr, care cunoscuse i vremuri mai #une& 7 Prefer s rm1n )n picioare& 9/o s dure0e prea mult timp, l/ am anunat, numai c aa, cum stteam )n prag, m/am v0ut nevoit s/mi arunc privirea prin )ncpere& 5iecare dintre perei era )mpodo#it cu po0e )nrmate cu semnturi care mergeau de la 3Rand *ong4, p1n la drgue )nvem1ntate )n chiloei tanga S, precum i cu afie pu#licitare pentru filme porno, )n care apreau cupluri )nfier#1ntate, adic Rand *ong i partenerele sale& 6m o#servat, de asemenea, i c1teva instantanee cu 6gne,, po01nd alturi de tot felul de tipi 01m#itori )n costume& Clopoeii au )nceput s/mi sune )n cap, pe msur ce am recunoscut )n po0ele unora dintre mecheraii de atunci pe mafioii care deveniser )ntre timp& Cel puin doi dintre purttorii de costume erau mori& 6m avut nevoie de alte c1teva secunde p1n s/mi dau seama

c Dennis 6gne, i mult mai t1nrul Rand *ong, pletosul din fotografii, erau unul i acelai& 36gne, a fost un nenorocit de star porno&4

Capitolul !"
7 6adar, locotenente, cu ce te pot a%uta8 m/a )ntre#at Dennis 6gne,, 01m#ind i ae01ndu/i h1rtiile )n teancuri ordonate, apoi %uc1ndu/se cu nite inele pentru pus pe penis, rstum1ndu/le dintr/o palm )n cealalt, apoi pe #irou& 7 9u tiu ce )ncerci s faci, am 0is eu, dar, )n locul din care vin eu, )mpingerea unei maini )n afara spaiului carosa#il )nseamn o infraciune& 7 Hai, pe #une, *indsa & 9u te superi dac/i spun *indsa 8 6gne, i/a )ncruciat #raele i mi/a druit unul dintre 01m#etele lui cu dantura sa mai al# dec1t al#ul& 9u tiu despre ce vor#eti& 7 6stea/s t1mpenii& 6cum dou0eci de minute era c1t pe ce s dai peste mine& 6r fi putut muri oameni& 6 fi putut s mor i eu. " 6, nu& 9/aveam cum s fiu eu, a 0is 6gne,, )ncreindu/i fruntea i scutur1nd din cap& Cred c a fi o#servat una ca asta& 9u, eu cred c/ai venit aici doar pentru c/i doreai s m ve0i& +ra de/a dreptul enervant& 9u numai c 6gne, era un ticlos cu o main rapid cruia nu/i psa nici c1t negru su# unghie de nimic, dar atitudinea lui sfidtoare m enerva la culme& 7 *e ve0i pe fetele astea8 a continuat el, )ntin01ndu/i degetul mare spre 3peretele cu trofee4& 'tii de ce fac ele filmele astea8 6u at1t de puin consideraie pentru propria persoan, )nc1t au impresia c faptul c se tvlesc cu #r#aii )n faa camerei de filmat le va face s se simt mai puternice& 9u e ridicol8 'i uit/te la tineA "e perverteti venind aici& 6sta/i d un sentiment de putere= Simeam c m sufoc de at1tea porcrii, i i/am scuipat )n faF 7 "iclos nenorocit i arogantA )n acea clip, s/a au0it o voceF 7 HopaA "e rog, spune/mi c vrei o slu%# aici& ;n #r#at mic de )nlime cu o %achet verde ieftin, )ncheiat la nasturi peste #urta de #utor de #ere, a aprut )n pragul

#iroului& S/a spri%init de tocul uii, la o lungime de #ra de locul )n care m aflam, anali01ndu/m cu ochi lacomi din cap p1n/n picioare& Practic m de0#rc din priviri& 7 Rick Monte, i/o pre0int pe doamna locotenent *indsa Bo(er& + inspector la $mucideri )n San 5rancisco, a 0is 6gne,& + )n vacanO sau aa pretinde& 7 "e distre0i )n vacan, locotenente8 m/a )ntre#at Rick, hol#1ndu/se la #ustul meu& 7 De minune, dar a putea oric1nd s transform asta )ntr/o vi0it oficial& Imediat dup ce/am rostit cuvintele acestea, am simit un %unghi drept )n inim& 3Ce fac aici84 +ram suspendat i m aflam )n afara 0onei mele de %urisdicie& ;rmrisem un cetean cu maina personal& 9/ aveam )ntriri i, dac vreunul dintre ticloii tia ddea telefon i fcea o pl1ngere, avea s se a%ung la msuri disciplinare& +ra ultimul lucru de care aveam nevoie )nainte de proces& 7 Dac nu te/a cunoate mai #ine, a 0ice c eti suprat, a rostit Dennis, cu vocea lui unsuroas& S tii c nu i/am fcut niciun ru& 7 Data viitoare c1nd m ve0i, am replicat printre dinii )ncletai, )ntoarce/te i mergi )n direcia opus& 7 $, scu0e& Cred c am )neles greit& 6m avut impresia c tu m/ai urmrit pe mine& 6rdeam de ner#dare s/i dau o replic pe msur, dar de data asta m/am stp1nit& 6vea dreptate& 9u/mi fcuse, practic, nimic& 9ici mcar nu m insultase )n vreun fel& 6m prsit #iroul lui 6gne,, trg1ndu/mi uturi imaginare )n fund pentru faptul c m e(pusesem )ntr/un astfel de loc imund& Mergeam int spre ieirea din maga0in, fr s privesc )n lturi, hotr1t s las )n urm privelitea asta ori#il, c1nd )n calea mea a aprut un t1nr musculos, cu uvie #londe )n coam i cu tatua%e su# form de flcri care/i i0#ucneau de su# tricou& 7 D/te din calea mea, durule, am 0is, )ncerc1nd s m strecor pe l1ng el& "ipul i/a )ntins #raele )n lturi, st1nd ca un #olovan )n mi%locul maga0inului& 6 01m#it, provoc1ndu/m& 7 Haide, mmicuo& :ino la Rocco, m/a )ndemnat el& 7 Stai cuminte, Rocco, s/a au0it vocea lui 6gne,& Doamna e invitata mea& "e conduc afar, *indsa & 6m a%uns aproape de ieire, dar 6gne, s/a aplecat aa de

mult, c m/a o#ligat practic s m lipesc de u& +ra at1t de aproape, )nc1t nu vedeam dec1t faa luiF fiecare por, fiecare capilar din ochii in%ectai& Mi/a )mpins o caset video )n m1n& Coperta luda performanele lui Rand *ong )n . noapte lung -i tare. " ;it/te c1nd ai oca0ia& Mi/am notat numrul de telefon pe spate& M/am smuls de l1ng el, i caseta a c0ut cu 0gomot pe podea& 7 Mic/teA i/am poruncit& 6 fcut un pas )napoi, d1ndu/se din u c1t s pot iei& ?n clipa )n care/am plecat, 6gne, avea un r1n%et pe fa i m1na la proha#&

Capitolul !#
M/am tre0it )n dimineaa urmtoare cu g1ndul la Dennis 6gne,, la %egul la& Mi/am luat cafeaua afar, pe verand, i, )nainte s se rceasc destul c1t s/o pot #ea, )mi descrcam de%a nervii am#al1nd motorul Bonnevilleului& 6veam o %o% )n m1n i/mi fceam de lucru cu valvele, c1nd am au0it o main apropiindu/se i parc1nd pe alee& ;ile s/au tr1ntit& 7 *indsa 8 6loooA 7 Cred c a fost )nghiit de #arca aia mare i aurie& 6m ieit de su# capot, mi/am ters m1inile unsuroase pe o #ucat de piele de cprioar i mi/am desfcut #raele ctre Claire i Cind , cuprin01ndu/le pe am1ndou )ntr/o )m#riare uria& 6m chiit i/am ipat )ntruna, iar Martha, care adormise pe verand, ni s/a alturat& 7 +ram prin 0on, m/a informat Claire, )n clipa )n care ne/am desprins din )nvlmeal& 9e/am g1ndit s trecem pe aici i s vedem )n ce #elele ai mai intrat& 6adar, ce/i asta, *indsa 8 Credeam c toate devoratoarele astea de #en0in au fost fcute praf i scoase din circulaie& 7 9u vor#i ur1t despre copilul meu, am mustrat/o, r101nd& 7 Merge8 7 9u, coni, nu, 5lutura& N#oar& 5etele mi/au )nm1nat apoi un coule legat cu panglicue, plin

cu tot felul de creme pentru )ngri%irea corpului i cu geluri pentru du, toate de la 9ordstrom CC, iar dup ce/am #tut palma, ne/am suit )n Bonneville, s dm o tur& 6m deschis geamurile acionate electric i, pe msur ce aripile largi ale automo#ilului survolau oseaua, 0efirul care venea dinspre golf ne/a 0#urlit i ne/a rvit prul& 6m dat c1teva ture prin cartierul lui Cat, i tocmai ne )ndreptam spre munte, c1nd Claire mi/a artat un plic& 7 6proape c uitasem& 2aco#i i/a trimis asta& 6m aruncat o privire spre plicul de dou0eci pe dou0eci i opt de centimetri, )nvelit )n p1n0 de Manila, din m1na ei& Cu o sear )nainte )l sunasem pe 2aco#i i/l rugasem s afle tot ce putea despre Dennis 6gne,, 0is i Rand *ong& *e/am povestit lui Cind i lui Claire despre prima mea )nt1lnire accidental cu 6gne, de la #arul Cormoran, apoi despre cea de/a doua, de la gara%ul lui .eith, precum i despre ultima noastr confruntare, aproape decisiv& 6poi le/am descris cu lu( de amnunte vi0ita mea total neinspirat la Pla mate Pen& 7 Chiar i/a spus asta8 s/a mirat Claire, atunci c1nd l/am citat pe 6gne,, )n legtur cu femeile care se tvlesc cu #r#aii ca s se simt puternice& $#ra%ii i se )nroiser de enervare& ;ite/l pe unul care/ar tre#ui clcat )n picioare i scos )n afara legii& 6m i0#ucnit )n r1s i i/am rspunsF 7 6gne, avea peretele sta, cu trofee, cam cum ai v0ut )n #iroul lui "on din Bada BingCH& "oate po0ele astea cu autograf de la regine porno i de la ali mecheraiO Ireal& Claire, eti drgu s deschi0i asta, te rog8 Claire a scos trei file din plic& +rau capsate )mpreun i adnotate cu un #ileel lipit de 2aco#i& 7 Citete cu voce tare, dac nu te superi, a cerut Cind , ls1ndu/se pe sptarul scaunului din fa& 7 Sunt c1teva chestii minoreF conducere su# influena alcoolului, ultra%, violen domestic, o arestare pentru deinere de droguri i un pic de pucrie la 5olsom& Dar uite ce 0ice aici,
CC

9umele unui lan de supermaga0ine din Statele ;nite, )nfiinat )n anul <PJ< de emigrantul suede0 2ohn B& 9ordstrom =n&tr&> 9umele unui #ar din serialul de televi0iune Clanul Soprano, produs de HB$, filmrile fiind reali0ate )ntr/un #ar autentic din localitatea *odi, )n statul american 9e, 2erse & Biroul lui "on Soprano se afla )ntr/o )ncpere din spate, i de acolo sunt coordonate multe dintre afacerile clanului mafiot, =n&tr&>
CH

*inds& Nice c a fost acu0at de crim cu premeditare acum cinci ani& 6cu0aia a fost respins& M/am )ntins i/am luat #ileelul scris de m1na lui 2aco#iF 3:ictima era prietena lui 6gne,& 6vocatul lui a fost Ralph Brancusi4& 9u mai tre#uia s spun nimic& Cu toii tiam c Brancusi era un avocat e(celent al aprrii& 9umai cei #ogai i/l puteau permite& Brancusi era, de asemenea, avocatul preferat al mafiei&

Capitolul !&
C1nd am a%uns )napoi acas la Cat, )n curte era o main de patrul a poliiei, iar comandantul Stark se )ndrepta spre noi& Prea la fel de )ncruntat ca )ntotdeauna, cu fruntea )ncreit i cu o privire care nu prevestea nimic #un& 7 Ce e, efule8 Ce s/a mai )nt1mplat8 7 Medicii legiti au )nceput s lucre0e pe cadavrele soilor Sarducci, mi/a spus el, mi%indu/i ochii )n lumina soarelui& 6sta e invitaia oficial pentru tine& 6m simit cum m npdete un val de fericire, dar nu am lsat s se vad, din consideraie fa de comandant& *e/am pre0entat pe Cind i pe Claire& 7 Doctorul Bash#urn e medic legist principal )n San 5rancisco, i/am preci0at& + )n regul dac vine cu noi8 7 Sigur, de ce nu8 a mormit comandantul& Profit de tot a%utorul care mi se ofer& ?nv, nu8 Cind ne/a privit pe toi trei, d1ndu/i seama c invitaia nu prea vala#il i pentru ea& *a nai#a, ea repre0enta presa& 7 6m )neles, a spus ea, cu #un/sim& ;ite, o s mai pierd timpul pe/aici, nicio pro#lem& 6m laptopul i un termen/limit& ?n plus, sufr de lepr& +u i Claire ne/am suit )n Bonneville i l/am urmat pe comandant pe autostrad& 7 + gro0av, am 0is, cu un entu0iasm de#ordant& M las s/mi #ag nasul )n ca0ul sta& 7 'i eu ce fac8 a intervenit Claire, scutur1nd din cap& "e a%ut i te )ncura%e0, complet )mpotriva recomandrilor, c1nd tim am1ndou la fel de #ine c/ar tre#ui s stai pe verand cu un gin tonic )n m1n, cu fundul pe scaun i cu picioarele pe gard&

6m i0#ucnit )n r1s& 7 Recunoate, am spus, te/a prins i pe tine& 9u poi s te dai la o parte nici tu de la chestia asta& 7 +ti ne#un, a mormit ea& 6poi m/a privit lung& R1n%etul meu o scotea din srite& 7 M omori, *indsa & Chiar m omori& Dar e pielea ta )n %oc, iu#ire& Nece minute mai t1r0iu, ieeam de pe autostrad, pe Moss Beach, urm1nd )ndeaproape maina lui Stark&

Capitolul "'
Morga era )n su#solul Centrului Medical Seton& +ra o )ncpere )m#rcat )n faian al#, mirosind a curenie i a proaspt, la fel ca raionul de m1ncare congelat din supermarket& ;n frigider 0um0ia )ncet )n fundal& I/am salutat cu un semn din cap pe cei doi tehnicieni care #om#neau nemulumii )n legtur cu unele )ncurcturi #irocratice de programare, )n timp ce )mptureau hainele victimelor i le )ndesau )n pungi din h1rtie maronie& M/am lsat condus spre mesele pentru autopsie din mi%locul )ncperii, unde t1nrul asistent al medicului legist plim#a #uretele i furtunul peste cadavrele celor doi Sarducci& 6 )nchis ro#inetul i a pit )n lturi )n timp ce eu m apropiam& 2oseph i 6nnemarie 0ceau goi i e(pui su# luminile strlucitoare& "rupurile lor sclipitoare erau nevtmate, cu e(cepia acelor tieturi ur1te la g1t, iar feele le erau la fel de destinse dincolo de moarte ca ale unor copii& Claire m/a strigat pe nume, )ntrerup1ndu/mi comunicarea tcut cu morii& M/am )ntors, i ea m/a pre0entat unui #r#at )m#rcat )n halat al#astru i or din plastic, cu prul crunt acoperit cu o #onet& 6vea o constituie firav, )ncovoiat, de parc/ar fi suferit de/o #oal incura#il& 7 *indsa , el este doctorul Bill Ramos, patolog& Bill, ea e locotenentul *indsa Bo(er, inspector la $mucideri, de la Poliia din San 5rancisco& 6r putea s e(iste o legtur )ntre crimele acestea i un ca0 mai vechi, nere0olvat de/al ei& "ocmai )i str1ngeam m1na doctorului Ramos, c1nd i/a fcut apariia comandantul Stark&

7 Doctore, spune/i ce mi/ai 0is i mie la telefon& Ramos a replicatF 7 Mai #ine v/a arta& I/a spus apoi asistentuluiF Hei, Samir, vreau s m uit un pic la spatele femeii, aa c )ntoarce/o pe %umtate& S/o punem pe o parte& Samir a trecut gle0na st1ng a lui 6nnemarie peste cea dreapt, iar doctorul s/a )ntins i i/a apucat )ncheietura de la m1na st1ng& 6poi cei doi au tras cadavrul astfel )nc1t acesta s stea pe o parte& 6m privit cu atenie cele apte urme gl#ui care se )ntretiau pe fesele femeii ucise, fiecare dintre ele fiind lat cam de o %umtate de centimetru i lung de vreo opt& 7 $ for uimitoare )n loviturile astea, a apreciat Ramos& 'i totui, a#ia se pot vedea& Samir, s/l )ntoarcem acum i pe domnul Sarducci& Doctorul i asistentul l/au )ntors i pe #r#at pe o parte, capul #lngnindu/i/se %alnic pe spate )n timp ce/l rsuceau& 7 6cum, vedei, a spus doctorul, din nou aceeai chestie& ;rme multiple, sla#e, dreptunghiulare, ca nite rosturi provocate de str1nsoare& 9u sunt de culoarea aceea roie/ maronie, care s/ar vedea dac victima ar fi fost lovit c1t timp mai era )n via, i nici nu sunt de culoarea gal#en de pergament, care s/ar o#ine dac victima ar fi fost lovit post/ mortem& Doctorul i/a ridicat privirea, ca s se asigure c )nelegeam& 7 Dai/mi un pumn )n fa, apoi )mpucai/m de dou ori )n piept& 9/o s mai am suficient presiune sangvin )nc1t s capt o v1ntaie evident pe fa, dar se va mai vedea ceva acolo, dac/mi mai #ate inima chiar i pentru o secund& Doctorul a trecut un scalpel peste una dintre rnile de pe spatele #r#atului, tind prin esuturile nevtmate i prin urmele palide de #iciuire& 7 Se poate vedea culoarea maroniu/deschis de su# lovituri, ceea ce se numete 3o acumulare focal de s1nge #ine definit4& ?n lim#a%ul o#inuit, a continuat Ramos, nu/i aa c suntei de acord, doctore Bash#urn8 "ietura ad1nc de la carotid i de la nervii vagi a fcut ca inima s se opreasc aproape imediat, dar nu instantaneu& Inima #r#atului a mai #tut pentru ultima oar atunci c1nd a fost #iciuit& *oviturile au fost administrate cummortemG chiar )nainte sau )n momentul morii& ?n mintea ucigaului, victima )nc mai putea s resimt durerea& 7 Se pare c era ceva personal, a spus Stark&

7 6, da& 6 spune c ucigaii )i urau victimele& 6 urmat o tcere prelungit, pe msur ce cuvintele doctorului ne ptrundeau )n minte& 7 ;rmele de pe 2oe sunt mai )nguste dec1t cele de pe 6nnemarie, a o#servat Claire& 7 Da, a fost de acord din nou Ramos& +(ecuii diferite& 7 Ca o curea, am spus& + posi#il ca #tile s fi fost administrate cu dou curele diferite8 7 9/a putea s afirm cu certitudine, dar cu siguran e o teorie via#il, a rspuns Ramos& Chipul lui Claire trda nu numai concentrarea, ci i tristeea& 7 *a ce te g1ndeti8 am )ntre#at/o& 7 Detest s spun asta, *indsa , dar urmele seamn cu ceea ce/mi amintesc c am v0ut la 2ohn Doe al tu&

Capitolul "1
+ra trecut de mie0ul nopii c1nd $#servatorul se )ntorcea de pe pla%& ;rc pe coasta nisipoas, apoi pi pe %umtatea de kilometru de crare care trecea printre scaiei i movile )nalte acoperite cu iar#, duc1nd spre est dinspre fale0& ?n cele din urm, $#servatorul i0#uti s a%ung pe drumul )n serpentin de l1ng golf& Cuta o cas )n mod special, c1nd se )mpiedic de un #utean din drumul su& ?ncerc s/i menin echili#rul, dar c0u destul de ru, direct pe #urt, cu m1inile afundate )n nisip i )n iar#& $#servatorul se ridic repede )n genunchi, pipindu/i #u0unarul de la piept al haineiF camera de fotografiat )i c0use& 7 *a dracuD, la dracuD, la dracuDA ip el, enervat& Se t1r) )n patru la#e, pipind nisipul, simind cum transpiraia de pe #u0a superioar i se usca )n aerul rcoros& Pe msur ce minutele se scurgeau, se simea cuprins de disperare& ?n cele din urm, )i gsi preiosul aparat )n nisip& Sufl uor ca s )ndeprte0e praful, )l )ndrept spre case i privi int prin vi0or& :edea printr/un la#irint de 0g1rieturi fine de pe lentila din plastic& 36sta e ru&4 ?n%ur1nd )n #ar#, $#servatorul se uit la ceas era ora <@&<H a&m& 'i porni spre casa )n care sttea *indsa &

6cum, c lentila teleo#iectivului era inutil, era nevoit s se apropie mai mult, iar asta, pe %os& $#servatorul pi peste gardul de la captul c1mpului i se ae0 pe trotuar, l1ng un felinar stradal ce/i arunca lumina chiar deasupra capului su& 6flat la dou case distan de captul str0ii, reedina lui Cat Bo(er era puternic luminat& Se ls pe vine )n )ntuneric i se apropie de cas pie0i, trec1nd prin curile )nvecinate, ghemuindu/se )n cele din urm la adpostul gardului viu de lemn/c1inesc dinspre sufrageria casei lui Bo(er& Cu inima #t1ndu/i ne#unete, se ridic i privi prin fereastr& "oat gaca era acoloF *indsa )n tricoul ei cu em#lema Poliiei din San 5rancisco i )n colani, medicul legist de culoare din ora, )ntr/un caftan auriu, precum i Cind , cu prul ei #lond str1ns )n v1rful capului i o rochie cu gitane care/i acoperea tot corpul, mai puin cracii pantalonilor ro0 de pi%ama i la#ele picioarelor& 5emeile vor#eau cu aprindere, uneori r101nd cu voce tare, apoi redevenind #rusc serioase& Dac/ar fi putut s )neleag ce mama dracului spuneauO $#servatorul recapitul )n g1nd faptele, evenimentele recente, circumstanele& 3Scaunul din camera copilului&4 9u le ddea niciun indiciu lor, dar era o greeal pe care o fcuse& 3+ oare sigur dac merg mai departe8 Mai sunt at1tea de fcut&4 $#servatorul resimea efectele cumulate ale stresului asupra corpului su& M1inile )i tremurau, iar stomacul )i ardea din cau0a aciditii& 9u mai putea s rm1n aici, pur -i simplu, nu mai putea. Privi )n %ur, asigur1ndu/se c nimeni nu/i plim#a c1inele i nu ducea gunoiul )n acel moment, apoi iei din spatele casei&

Capitolul "2
M/am tre0it devreme de diminea cu un g1nd care/mi ieea la suprafa )n minte, ca un delfin 1nind dintre valuri& 6m lsat/o pe Martha afar, )n curtea din spate, am pus cafea )n filtru i mi/am pornit laptopul& Mi/am amintit de ceea ce spusese Bo# Hinton despre ceilali

doi oameni ucii )n Half Moon Ba cu doi ani )nainteF Ra i Moll Bhittaker& +rau aici doar pe perioada verii, spusese Hinton& Ra era fotograf, Moll , actri la Holl ,ood, uneori& 6m intrat )n #a0a de date a 9+IC i i/am cutat& +ram )nc )n stare de oc atunci c1nd am intrat )n dormitoare ca s le tre0esc pe fete& C1nd le/am v0ut )m#rcate i cu cafeaua i #iscuiii din cereale )n fa, le/am povestit ce aflasem despre Ra i Moll Bhittaker& 7 6m1ndoi se ocupau cu pornografia& Ra , )n spatele aparatului, iar Moll 3%uca4 alturi de copii& Biei, fete, nu prea s conte0e, am preci0at& 6u fost prini i achitai& 6vocatul lor8 7rancusi, din nou. 5etele m cunoteau prea #ine& 6u )nceput s m #at la cap, averti01ndu/m s am gri% i )ncerc1nd s/mi #age/n cap cu toate argumentele posi#ile c eram acum doar un civil i, chiar dac mi se prea logic s verific eventualele legturi )ntre soii Bhittaker i Dennis 6gne,, nu eram pe teritoriul meu, nimeni nu m spri%inea i puteam s dau de #ucluc& Pro#a#il c am spus 3tiu, tiu4 de 0eci de ori i, )n timp ce ne luam rmas/#un )n curte, am promis c/o s fiu cuminte& 7 6r tre#ui s te g1ndeti s vii acas, *indsa , mi/a spus Claire )n cele din urm, cuprin01ndu/mi faa )n palme& 7 6a e, am )ncuviinat& $ s m g1ndesc la asta& 6m1ndou m/au )m#riat de parc n/aveau s m mai vad vreodat i, sincer vor#ind, chestia asta m/a afectat un pic& ?n timp ce maina lui Claire ieea )n strad, Cind a lsat geamul )n %os& 7 "e sun disear& !1ndete/te la ce i/am spus, *indsa & Dnde-te-te! *e/am trimis #e0ele i am intrat )n cas& Mi/am gsit geanta at1rnat de o clan i am scotocit prin ea p1n c1nd mi/am gsit telefonul, insigna i pistolul& ;n minut mai t1r0iu, porneam +(plorerul& 9u mi/a tre#uit mult p1n s a%ung )n ora, g1ndind fe#ril p1n )n clipa )n care am parcat l1ng secia de poliie& */am gsit pe comandant la el )n #irou, privindu/i fi( computerul, cu o can de cafea )ntr/o m1n i o cutie cu gogoi presrate cu 0ahr pudr pe scaunul de l1ng el& 7 $ s te omoare chestiile alea, i/am spus& 'i/a mutat gogoile ca s m pot ae0a& 7 Dac m )ntre#i pe mine, moartea prin intermediul gogoilor este un mod plcut de a pleca din lumea celor vii& *a ce

te g1ndeti, locotenente8 7 *a asta, am spus& 6m despturit fia lui Dennis 6gne, i am aruncat/o deasupra teancului de0ordonat de h1rtii de pe #iroul comandantului& Ra i Moll Bhittaker au fost #iciuii, nu/i aa8 7 Da, au fost primii& 7 6i avut suspeci8

Capitolul "3
+ram pe verand, spre apus, 0drngnind la chitar, c1nd din %osul str0ii au )nceput s se t1rasc )ncetior dou faruri care s/ au oprit chiar )n faa casei lui Cat& De%a m )ndreptam spre main, )n timp ce oferul co#ora din fa i deschidea ua din spate, pentru pasageri& 7 6m )neles, am spus, cu chipul strlucind suficient )nc1t s rsp1ndesc lumin )n tot cartierul& "ocmai s/a )nt1mplat s fii prin 0on& 7 +(act, mi/a rspuns 2oe, petrec1ndu/i un #ra )n %urul taliei mele& M/am g1ndit s/i fac o surpri0& Mi/am proptit palma pe pieptul cmii lui al#e& 7 Claire te/a sunat& 7 Hi Cind , a r1s 2oe, puin ruinat& *as/m s te scot la cin& 7 Hmm& 'i dac gtesc eu aici8 7 S/a fcut& 2oe a lovit uor cu palma capota sedanului, care porni din loc& 7 :ino/ncoaD, m/a chemat el, lu1ndu/m )n #rae i srut1ndu/ m, provoc1ndu/mi un nou oc din cau0a sc1nteilor care puteau s ias dintr/un astfel de srut& ;n singur g1nd )mi mai trecea prin minte, )n timp ce cldura )mi invada trupulF Iar o lum de la capt& ?nc un interludiul romantic )n caruselul vieii mele& 2oe mi/a cuprins faa )n palme i m/a srutat din nou, iar inima mea s/a predat fr a se )mpotrivi& 6m intrat )n cas i/am tr1ntit ua cu piciorul& M/am )nlat pe v1rfuri i, cu #raele )n %urul g1tului lui 2oe, l/ am lsat s m poarte, cu spatele, prin cas, p1n c1nd am a%uns pe pat, iar 2oe )mi scotea hainele& 6 )nceput cu pantofii, srut1nd tot ceea ce de0golea pe drumul lui ctre #u0ele mele& 3Doamne, a topit tot, )n afar de pandantivul .okopelli&4 6m oftat i/am )ntins m1na dup el, dar dispruse&

6m deschis ochii i l/am urmrit cum se de0#rac& +ra formida#ilA )n form, #ron0at, puternic& 'i numai al meu& 6m 01m#it, cuprins de o fericire a#solut& 6cum cinci minute, a#ia ateptam maratonul 4ege -i ordine. 'i acum, astaA Mi/am desfcut #raele, iar 2oe mi/a acoperit trupul cu al lui& 7 Hei, a 0is el, mi/a fost at1t de dor de tine& 7 "aci, l/am oprit& I/am mucat #u0a de %os, nu prea tare, apoi mi/am deschis gura cut1nd/o pe a lui i l/am cuprins cu #raele& C1nd am ieit din dormitor, o or mai t1r0iu, )n picioarele goale, rvii, era )ntuneric #e0na afar& Martha flutura din coad, trimi1nd un mesa% clar de 3Hrnete/m4, ceea ce am i fcut& 6poi am preparat o savuroas salat, cu sos vinegret cu mutar i parme0an proaspt ras, am pus ceva paste la fiert, )n timp ce 2oe amesteca #usuioc, oregano i usturoi )n sosul de roii& 5oarte cur1nd, o arom divin a umplut aerul& 6m m1ncat la masa din #uctrie, pun1ndu/ne la curent cu noutile din ultima sptm1n& 6le lui 2oe erau c la C99& Maini/capcan )ngro0itoare, infiltrri )n aeroporturi i tot felul de agitaii politice, pentru care nu tre#uia s am apro#are de la minister ca s le aud& ?n timp ce splam )mpreun vasele, i/am povestit lui 2oe cea mai puin incendiar i mai scurt versiune a )nt1lnirii mele cu 6gne,& 5lcile i s/au )ncletat )n timp ce m/ asculta& 7 Pref/te c n/ai au0it, l/am sftuit, srut1ndu/l pe frunte )n timp ce/i umpleam paharul cu vin& 7 S m prefac c nu sunt suprat pe tine, pentru faptul c te/ai e(pus )n felul sta8 Doamne, chiar uitaser cu toii c eram poliist8 'i )nc una inteligent, apropo& Prima femeie locotenent din San 5rancisco, i aa mai departe& 7 Ce prere ai despre Car !rant8 l/am )ntre#at& 'i ce 0ici despre .atherine Hep#urn8 9e/am cui#rit )mpreun pe canapea i am urmrit 4eopardul Su$anei09, una dintre preferatele mele )n materie de comedii trsnite& 6m i0#ucnit )n r1s la fel de tare ca )ntotdeauna la secvena )n care Car !rant se t1rte )n patru la#e dup un terier cu un os de dino0aur )n gur, iar 2oe a r1s )mpreun cu
)n original, filmul se numete 7ringing Fp 7aby, dar 4eopardul Su$anei este titlul su# care a rulat )n Rom1nia, =n&tr&>
CI

mine, in1ndu/m )n #rae& 7 Dac m prin0i vreodat fc1nd asta cu Martha, s nu/mi pui )ntre#ri& 6lt hohot de r1s din partea mea& 7 "e iu#esc at1t de mult, *indsa A 7 'i eu te iu#esc foarte mult& Mai t1r0iu, )n noaptea aceea, am adormit )ncolcit )n %urul lui 2oe, 0ic1ndu/miF 3"otul e at1t de #ineA 9u m pot stura de #r#atul sta4& 2oe a preparat o omlet cu unc )n lumina or#itoare care ptrundea prin ferestrele #uctriei& +u am umplut cnile cu cafea, iar 2oe a citit )n ochii mei )ntre#area nerostit& 7 Sunt aici p1n c1nd primesc apelul telefonic& Dac vrei, te a%ut s treci )n revist crimele& 9e/am urcat )n +(plorer, cu 2oe la volan i cu Martha )n poala mea& I/am povestit despre crima Sarducci )n timp ce mergeam )ncet prin dreptul casei lor din sticl de l1ng golf& 6poi ne/am )ndreptat spre Crescent Heights, aleg1nd drumul erpuit, neasfaltat, ctre csua a#andonat a familiei Daltr & Dac se poate spune despre o cas c pare devastat de crim, atunci sta era cel mai #un e(emplu& !a0onul din fa fusese distrus, peste ferestre i ui fuseser #tute sc1nduri, iar f1ii de #and din acelea care marchea0 locul unei crime fluturau )nc prin tufiuri, ca nite psrele gal#ene& 7 $ categorie diferit din punct de vedere economic fa de familia Sarducci, a apreciat 2oe& 7 Mda& 9u cred c asasinatele astea au vreo legtur cu #anii& 6m )ndreptat +(plorerul )n %osul muntelui i, )n c1teva minute, am intrat )n $cean Colon , comunitatea mrginit de terenul de golf, )n care trise familia $DMalle , i unde i murise& I/am artat casa al#, colonial, cu o#loane al#astre, )n timp ce ne apropiam de ea& 6cum erau i un panou cu 3De v1n0are4 )n dreptul ei i un *incoln )n curte& 6m parcat maina )n apropiere i am 0rit o femeie #lond cu o rochie *ill Pulit0er ro0 ieind din casa i )ncuind ua de la intrare& ?n clipa )n care ne/a v0ut, chipul i s/a luminat )ntr/un 01m#et ru%at din #elug& 7 Bun, a spus ea& +u sunt +mil Harris, de la agenia imo#iliar Pacific Homes& ?mi pare ruG casa se deschide duminic. 9u pot s v art acum ce e )nuntru, pentru c am o )nt1lnire )n oraO Pro#a#il c pe chipul meu se citea de0amgirea, aa c am

v0ut/o pe doamna Harris c1ntrindu/ne ca pe nite posi#ili clieni& 7 ;ite cum facemF punei cheia )n )ncuietoare atunci c1nd plecai, #ine8 6m co#or1t din main i l/am luat de #ra pe 2oe& 6rt1nd ca un cuplu proaspt cstorit care/i cuta un nou cmin, am urcat )mpreun treptele i am descuiat ua de la intrarea )n casa familiei $DMalle &

Capitolul "
Interiorul casei fusese de0infectat, ferche0uit i revopsitF orice era necesar ca s urce preul unei proprieti foarte tentante& 6m 0#ovit puin )n holul central, apoi l/am urmat pe 2oe pe scara )n spiral& 6tunci c1nd am a%uns )n dormitorul principal, l/am gsit privind ua ifonierului& 7 6ici a fost o gaur mic, la nivelul ochiuluiO ve0i, *inds8 6 fost lipit& 6 apsat materialul )nc moale cu unghia& 7 $ gaur de o#servaie8 7 $ gaur de o#servaie )n ifonier, a confirmat 2oe& + ciudat, nu cre0i8 Doar dac nu cumva soii $DMalle fceau filme la domiciliu& Mintea a )nceput s/mi lucre0e, )n timp ce )ncercam s gsesc o legtur posi#il )ntre filmele pornografice fcute acas i sho,/urile lui Rand *ong& $are poliitii o#servaser amplasarea camerei video8 'i, dac da, atunci ce8 9u era nimic ilegal la adulii care consimeau s fac aa ceva& M/am v1r1t )n ifonierul proaspt vopsit, am dat deoparte umeraele din s1rm, in1ndu/le cu m1na, ca s nu se mai legene& 6tunci am o#servat un alt petic de chit, vi0i#il pe su# vopseaua proaspt& */am )mpuns cu un deget i am simit c1t de tare )mi #tea inima& 3$ alt gaur de o#servaie )n partea din spate a ifonierului, care intr chiar prin perete&4 6m scos unul dintre umerae de pe ti%a lui i l/am )ndreptat,

transform1ndu/l )ntr/o s1rm mai lung, pe care am )nfipt/o )n gaur& 7 2oe, ai putea s ve0i unde a%unge asta8 2oe s/a )ntors dup c1teva clipe& 7 6%unge )n alt dormitor& 6r tre#ui s ve0i asta, *indsa & Camera urmtoare era )nc parial mo#ilat, cu un tapet 0drenuit, o msu pentru toalet i o oglind fi(at pe perete& 2oe mi/a artat orificiul, mascat )ntr/un detaliu floral )n rama din lemn sculptat a oglin0ii& 7 *a nai#a, 2oe& + camera fiicei lor& $are s/o fi spionat ticloii pe Caitlin8 $are o filmau8 Priveam fi( pe fereastra mainii, )n timp ce 2oe conducea pe drumul de )ntoarcere spre casa lui Cat& 9u m puteam a#ine s nu m g1ndesc la cel de/al doilea orificiu& Ce fel de oameni fuseser soii $DMalle 8 De ce/ar fi avut o camer de filmat aintit asupra fiicei lor8 5usese un fel de camer de supraveghere pentru ddac, )n trecut8 Sau s fi fost ceva cu mult mai sinistru8 Chestia asta )mi ddea #ti de cap& Dar totul se )ntorcea la o singur )ntre#areF 6vea asta vreo legtur cu crimele8

Capitolul "!
+ra a#ia pe la amia0 c1nd am a%uns )napoi la casa lui Cat& +u i 2oe ne/am dus )n dormitorul nepoelelor mele, ca s ne putem folosi de ta#la c1t peretele pentru a nota ceea ce tiam de%a despre crime& 6m gsit acolo ustensile pentru scris i coli mari de h1rtie, aa c am tras l1ng noi dou ta#urete mici i roii, pe care s putem sta& 7 Prin urmare, ce tim8 a )ntre#at 2oe, lipind h1rtia gal#en pe t#lia de fier& 7 Pro#ele de la faa locului sugerea0 e(istena a trei ucigai& Medicul legist spune c are impresia c/ar fi fost folosite cuite i curele diferite, susin1nd teoria mea c erau mai muli fptai, dar altceva n/avem& 9iciun fir de pr, nicio fi#r, nicio amprent, nicio urm de 6D9& + ca i cum am lucra la un ca0 din anii <PHJ&

*a#oranii n/o s poat s m/a%ute la fa0a asta& 7 Ce ve0i, ca tipar8 Spune/miA 7 9u vd nimic clar, am 0is, mic1ndu/mi m1na deasupra unui glo# imaginar din cristal& Stark mi/a spus c victimele erau toate cstorite& 6poi a continuatF 36sta nu )nseamn nimic& $pt0eci la sut din populaia de aici e cstorit4& 2oe a )nscris numele victimelor pe h1rtie& 7 Continu, mi/a cerut el& 7 "oate cuplurile aveau copii, )n afar de soii Bhittaker& +i fceau filme pornografice cu copii, iar Caitlin $DMalle putea s fi fost o victim& 6sta e doar o pur speculaie& Ideea asta cu filmele porno m face s m g1ndesc la o legtur )ntre localnicii care se ocup de aa ceva i, mai departe, la crima organi0atO din nou, speculaii& 'i, )n sf1rit, 2ohn Doe al meu nu pare s se potriveasc profilului victimelor& 7 Poate c prima crim a fost spontan, a sugerat 2oe, iar celelalte au fost premeditate& 7 Hmm, am mormit, mut1ndu/mi privirea spre perva0ul ferestrei, unde se vedeau #atatele inute )n va0e din sticl, cu frun0e proaspete i ver0i cresc1nd pe margini& Pare plau0i#il& Poate c )n ca0ul lui 2ohn Doe al meu a fost o crim pasional& Dac e aa, ucigaul sau ucigaii n/a mai simit sau n-au mai simit mult vreme impulsul de/a comite alte crime& + aceeai semntur& Dar unde e legtura8 7 ?nc nu )mi dau seama& ?ncearc s/mi mai e(pui ceea ce tii& 7 6vem opt crime legate )ntre ele, pe o ra0 de vreo cincispre0ece kilometri& "oate victimele aveau g1turile tiate, )n afar de *orelei $DMalle , care a fost sugrumat& "oi opt, plus 2ohn Doe, au fost #iciuii& MotivulF necunoscut& 'i mai avem un suspect principal, care a fost star porno i acum e o %igodie )n toat regula #ine #lindat& 7 $ s dau c1teva telefoane, mi/a promis 2oe&

Capitolul ""
Dup ce 2oe a terminat convor#irea cu 5BI/ul, mi/am luat pi(ul, iar 2oe mi/a fcut re0umatul a ceea ce aflase& 7 9iciuna dintre victime n/avea #ile negreF fr infraciuni,

fr nume schim#ate, fr legturi cu Dennis 6gne,& C1t despre tipii de la Pla mate Pen, a continuat 2oe, Ricardo Montefiore, 0is i Rick Monte, a fost condamnat pentru pro(enetism, comportament indecent )n pu#lic i ultra%, dar asta/i tot )n ceea ce/l privete& Rocco Benuto, fanfaronul de la maga0inul tu porno, e #o(er la categoria semigrea& 6re )n ca0ier o acu0aie de posesie de droguri& ;na de spargere i intrare prin efracie )ntr/ un maga0in din 9e, 2erse , la v1rsta de nouspre0ece ani& 9e)narmat& 7 Cu greu s/ar potrivi profilului unui uciga )n serie& 2oe m/a apro#at cu un semn din cap, apoi a continuatF 7 "oi trei sunt asociai cunoscui ai unor mem#ri ne)nsemnai spre mi%locii ai mafiei& 6u fost la c1teva petreceri de mecheri, au adus fete& C1t despre Dennis 6gne,, tii de%a despre acu0aia de crim din @JJJ, de care a fost achitat& 7 Ralph Brancusi a fost avocatul care l/a scpat& 2oe a apro#at din nou& 7 :ictima era o starlet porno din ;r#ana, Illinois& 6vea dou0eci i ceva de ani, dependent de heroin, arestat de c1teva ori pentru prostituie& 'i a fost una dintre iu#itele lui 6gne,, )nainte s dispar definitiv& 7 S dispar8 :rei s spui c n/a fost gsit cadavrul8 7 ?mi pare ru, *indsa , dar n/a fost gsit& 7 Prin urmare, nu putem s tim dac i/a fost tiat g1tul& 7 9u& Mi/am spri%init #r#ia )n palme& +ra frustrant s fii at1t de aproape de punctul culminant al acestui spectacol de groa0, i totui s n/ai nici mcar o pro# ca lumea cu care s porneti la drum& Dar un tipar era clar& Crimele se asemnau& 2ohn Doe al meu fusese ucis acum 0ece ani, familia Bhittaker, opt ani mai t1r0iu, soii Daltr , )n urm cu o lun i %umtate& 6cum se )nregistraser dou crime du#le )ntr/o sptm1n& 2oe s/a ae0at pe micul ta#uret de l1ng mine& M/a luat de m1n, i am )nceput s privim notiele )nscrise pe ta#l, )n clipa )n care am vor#it, vocea mea prea s rever#ere0e )n micua camer a fetelor& 7 ?i revi0uiesc orarul, 2oe& Chiar acum, plnuiesc s loveasc din nou& 7 'tii sigur chestia asta8 s/a interesat 2oe& 7 Da& $ simt&

Capitolul "#
M/a tre0it soneria telefonului de l1ng pat& 6m rspuns la cel de/al doilea 1r1it, o#serv1nd c 2oe plecase i c era un #ileel pe scaunul pe care fuseser hainele lui& 7 2oe8 7 Sunt -uki, *indsa & "e/am tre0it8 7 9u, eram trea0, am minit/o& 6m vor#it timp de cinci minute, cu vite0a ameitoare impus de -ukiG dup ce/am terminat, n/am mai putut adormi la loc& 6m citit drglaul #ilet de rmas/#un al lui 2oe, apoi mi/am tras pe mine un trening, i/am pus lesa Marthei i/am pornit )n fug spre pla%& $ #ri0 purificatoare #tea dinspre golf )n timp ce eu i Martha ne )ndreptam spre nord& 9u a%unsesem foarte departe, c1nd am au0it o voce strig1ndu/m& $ siluet mrunt se apropia )n fug de mine& 7 *indseeeA *indseeeA 7 6llisonA Bun, fetioA 5etia cu ochii negri m/a )m#riat str1ns i apoi s/a lsat s cad pe nisip ca s/o str1ng )n #rae pe Martha& 7 6ii, nu eti singur aici8 7 6m ieit puin, mi/a rspuns ea, art1nd spre un grup de oameni i um#rele, ceva mai )ncolo pe pla%& ?n timp ce ne apropiam, i/am au0it pe copii c1nt1nd I1olee-yolee-yoleeJ, tema mu0ical din Survivor, i am 0rit/o pe Carolee venind spre mine& 9e/am )m#riat, iar apoi Carolee m/a pre0entat 3copiilor4 ei& 7 Ce fel de potaie e aia8 m/a )ntre#at un #iat de unspre0ece sau doispre0ece ani, cu o claie de pr gl#ui )n stil rasta& 7 9u e potaie& Draga de Martha e un cio#nesc scoian& 79u seamn cu *assie, i/a dat cu prerea o feti mic, cu #uclele de culoarea cpunii i cu un ochi )nvineit, aproape de vindecare& 7 9u& Cio#netii scoieni sunt o ras aparte& :in din 6nglia i Scoia i au o trea# serioas de fcut, am e(plicat eu& 6u gri% de oi i de vite& *e captasem atenia acum, iar Martha m privea de parc/ar fi tiut c despre ea vor#eam& 7 C1inii cio#neti scoieni tre#uie s )nvee s e(ecute

comen0ile primite de la stp1nii lor, desigur, dar sunt c1ini inteligeni crora le place s lucre0eG chiar simt c animalele din turm sunt ale lor i c sunt rspun0toare pentru ele& 7 6rat/ne comen0ileA 6rat/ne cum face, *indsa A m/a implorat 6llison& +u i/am 01m#it& 7 Cine vrea s fie oaie8 am )ntre#at& Mai muli copii au chicotit, dar patru dintre ei, la care se adug 6ii, s/au oferit voluntari& *e/am cerut 3oilor4 s se )mprtie i s alerge pe pla%, apoi am eli#erat/o pe Martha din lesa ei& 7 Martha, adun/i, i/am strigat, iar ea s/a pornit s alerge ctre micul grup alctuit din cinci persoane& Copiii au )nceput s ipe i au )ncercat s scape de ea, dar nu puteau s/o )ntreac& +ra rapid i agil i, cu capul )n %os i cu ochii aintii asupr/le, ltra la picioarele lor, iar copiii s/au v0ut nevoii s rm1n )mpreun i s se )ntoarc )ntr/o formaie destul de compact& 7 :ino aici, am strigat, iar Martha i/a m1nat pe copii spre golf, )n sensul acelor de ceasornic& Du/te )ncolo, am poruncit, iar Martha a )nceput s/i )ndrepte spre fale0, )n timp ce copiii r1deau veseli& + suficient, am strigat, iar mica mea celu al# cu negru i/a meninut pe copii )mpreun, alerg1nd )n cerc )n %urul lor, m1n1ndu/i, g1f1ind i ameii, spre pturi& 'e0i, Martha, am mai spus& Bun trea#& +(celent, iu#ito& Martha a ltrat, ca i cum s/ar fi felicitat singur& Copiii au aplaudat i/au )nceput s fluiere, iar Carolee ne/a )ntins tuturor pahare cu suc de portocale i/a )nchinat )n cinstea noastr& Dup ce atenia celorlali s/a a#tut de la mine i de la Martha, am tras/o deoparte pe Carolee i i/am povestit despre conversaia mea cu -uki& 7 6m nevoie de un serviciu, i/am spus& 7 $rice vrei, mi/a rspuns Carolee Bro,n& 'i s/a simit o#ligat s adaugeF *indsa , ai fi o mmic gro$av.

Capitolul "&
*a c1teva minute dup ce/mi luasem rmas/#un de la Carolee i de la copii, eu i cu Martha ne/am crat pe st1nc i/am trecut peste c1mpul plin cu iar# ctre Miramontes Street& Picioarele mele a#ia atinseser asfaltul, c1nd am o#servat un

#r#at mic de statur, aflat cam la o sut de metri distan de mine, cu o camer foto minuscul )ndreptat )n direcia mea& +ra prea departe, aa c nu puteam vedea dec1t sclipirile lentilei, #lu0a lui portocalie, precum i o apc de #ase#all tras foarte mult peste ochi& 'i nu m/a lsat s m apropii& De )ndat ce i/a dat seama c/l o#servasem, s/a )ntors i a plecat )n gra#& Poate c tipul fotografia doar privelitea, sau poate c trimiii ta#loidelor m gsiser )n sf1rit, sau poate c %unghiul din piept era provocat doar de paranoia, dar nu m/am simit deloc )n largul meu pe drumul spre cas& Cineva m urmrea& Cineva care nu voia s/l vd& 6%ung1nd acas la Cat, am str1ns patul i mi/am fcut #aga%ul& 6poi am hrnit/o pe Penelope i i/am schim#at apa& 7 6m veti #une, Penn , i/am spus purceluei/minune& Carolee i 6llison au promis c vor veni mai t1r0iu& :d mere multe )n viitorul tu, iu#itoA Mi/am pus )n geant #iletul lui 2oe de rmas/#un/deocamdat i, dup o privire gri%ulie )n %ur, m/am )ndreptat spre ua din fa& 7 Mergem acas, am informat/o pe Martha& 9e/am urcat )n +(plorer i/am pornit spre San 5rancisco&

Capitolul #'
*a ora apte, )n aceeai sear, am deschis ua de la Indigo, un restaurant nou de pe Meallister, aflat la dou str0i distan de tri#unal ceea ce ar fi tre#uit s fie suficient pentru a/mi tia pofta de m1ncare& 6m trecut pe l1ng #arul cu lam#riuri din lemn i am intrat )n restaurantul propriu/0is, cu tavanul lui )nalt& 6colo, eful de sal a verificat dac eram pe list, apoi m/a condus spre o #anchet tapiat cu catifea al#astr, unde -uki rsfoia un teanc de h1rtii& S/a ridicat s m )m#rie0e i, )n timp ce o )m#riam la r1ndul meu, mi/am dat seama c1t de mult m #ucuram s/mi vd avocata& 7 Cum merge, *indsa 8 7 5a#ulos, mai puin partea )n care/mi aduc aminte de faptul c procesul meu )ncepe luni& 7 $ s c1tigm, mi/a spus ea& 6a c poi s )ncete0i s/i

mai faci gri%i pentru asta& 7 Ce proast sunt c m frm1nt, am replicat& 6m )ncercat un 01m#et vag, dar eram mai tul#urat dec1t a fi vrut s o las s vad& Micke Sherman m convinsese c era mult mai #ine dac eram repre0entat de o femeie avocat, iar -uki Castellano era 3o gagic perfect pentru asta4& Mi/a fi dorit s fiu la fel de sigur& Cu toate c o gseam la sf1ritul unei 0ile lungi de munc pentru ea, -uki prea proaspt i )n form& Dar, mai presus de toate, prea tnr. Cu un gest instinctiv, mi/am dus m1na la pandantivul .okopelli, )n timp ce eu i avocata mea de dou0eci i opt de ani ne comandam cina& 7 6adar, ce am pierdut c1t timp n/am fost )n ora8 m/am interesat& 6m )mpins spre marginea farfuriei #i#anul pr%it cu piure de pst1rnac oferite de #uctarul/ef *arr Piasko, i am )nceput s ciugulesc din salata de chimen cu ananas i sos vinegret cu tarhon i morcovi& 7 M #ucur c n/ai fost pe/aici, *indsa , pentru c rechinii au fost cuprini de/o frene0ie devoratoare, m/a informat -uki& 6m o#servat c ochii ei m priveau direct )n fa, dar m1inile nu conteneau s se mite& 7 +ditorialele i emisiunile de televi0iune au de0#tut dou0eci i patru de ore din dou0eci i patru, )n fiecare 0i, numai prerile prinilor oripilaiO 6i prins cumva Saturday (ight 4ive= " 9u/l urmresc niciodat& 7 +i #ine, ca s tii, a fost i un scheci pe tema asta& 6i fost numit Dirt HarrietCL& 7 Pro#a#il c/a avut mare succes, am spus, str1m#1ndu/m& Bnuiesc c a avut gri% cineva s/mi fac o #ucurie& 7 $ s fie i mai ru, m/a consolat -uki, %uc1ndu/se cu o uvi din prul care/i a%ungea p1n la umeri& 2udectorul 6chacoso a apro#at transmisia televi0at )n direct din tri#unal& 'i tocmai am o#inut lista martorilor prii vtmate& Sam Ca#ot o s depun mrturie& 7 +i #ine, asta/i )n regul, nu8 Sam a mrturisit c a comis crimele alea prin electrocutare& Putem s ne folosim de astaA
CL

Referire la romanul scriitoarei Miriam 6uer#ach, )n care eroina principal, Harriet Horo,it0, )i ucide soul )n legitima aprare, apoi alege o carier de detectiv particular, lu1ndu/i pseudonimul Dirt Harr , inspirat de filmul erotic cu acelai nume din anul <PKL& =n&tr&>

7 M tem c nu, *indsa & 6vocaii lui au depus o cerere s fie anulate mrturisirile, pentru c prinii lui nu erau de fa atunci c1nd i/a spus asta asistentei de la urgen& ;ite ce e, a continuat -uki, apuc1ndu/m de m1ini, fr )ndoial contient de faptul c )mpietrisem din cau0a ocului, nu tim ce va spune SamO o s/l iau tare, poi s conte0i pe asta& Dar nu putem s/l )ncolim cu mrturisirea lui& + vor#a despre cuv1ntul tu )mpotriva cuv1ntului luiO iar el are treispre0ece ani, )n timp ce tu eti un poliist care a #ut& 7 'i, prin urmare, )mi spuiF 39u/i face gri%i4 pentru cO 7 Pentru c adevrul va iei la suprafa& 2uriile sunt alctuite din oameni, iar cei mai muli dintre %urai au #ut mcar o dat )n viaa lor& Cred c vor fi de prere c/ai fost )ndreptit i, pro#a#il, chiar o#ligat s mai i #ei din c1nd )n c1nd& 6i )ncercat s/i a%ui pe copiii ia, *indsa & 'i asta nu e o crim&

Capitolul #1
7 Din clipa )n care a%ungi la tri#unal, s nu uii c tu eti cea %udecat, m/a sftuit -uki, )n timp ce mergeam )mpreun )n noaptea rece i )ntunecat& 6m intrat )n $pera Pia0a !arage pe :an 9ess i am co#or1t cu liftul spre locul )n care/i parcase -uki maina ei 6cura gri, cu dou ui& Cur1nd dup aceea, ne )ndreptam spre est, pe !olden !ate 6venue, spre #arul meu preferat, cu toate c aveam de g1nd s #eau numai cola& Ca s fiu sigur& 7 S vii cu o main normal, nu cu una de poliie, sau cu un S;: nou, sau cu altceva de genul sta& 7 6m un +(plorer vechi de patru ani& Cu o portier #uit& Cum e8 7 6a te vreau, a r1s -uki& Perfect& 'i ceea ce ai purtat la audierea preliminar a fost #ine& Costum )nchis la culoare, cu insigna de poliie la rever, fr alte #i%uterii& 6tunci c1nd presa o s nvleasc peste tine, poi s 01m#eti politicos, dar s nu rspun0i la nicio )ntre#are& 7 $ s las toate astea )n seama ta& 7 Bingo, a spus ea, )n timp ce opream )n fa la SusieDs& M/am )nveselit #rusc )n clipa )n care am intrat )n local&

5ormaia le crease nenumrailor amatori de cin o dispo0iie plcut, iar Susie )nsi, purt1nd un sarong CE de un ro0 aprins, dansa lim#oCK )n centrul ringului& Cele mai #une prietene ale mele ne/au fcut semn cu m1na s mergem )n separeul 3nostru4 din spate& 6m fcut pre0entrileF 7 Claire Bash#urn, -uki CastellanoG -uki, Cind "homas, iar fetele i/au )ntins m1inile pe r1nd, str1ng1ndu/i/le& :edeam dup )ncordarea de pe chipurile lor c i prietenele mele erau la fel de )ngri%orate ca mine )n legtur cu )ncercarea dificil care m atepta& 6tunci c1nd Claire i/a str1ns m1na lui -uki, i/a spusF 7 Sunt prietena lui *indsa , i nu tre#uie s mai menione0 c sunt i martora acu0rii& Cind , pr1nd destul de )ngri%orat, a adugatF 7 +u lucre0 pentru Chronicle i o s urlu )ntre#ri #rutale )n faa tri#unalului& 7 'i o vei face #ucele dac va fi nevoie, a completat -uki& 7 6#solut& 7 $ s am mare gri% de ea, fetelor, a promis -uki& $ s avem parte de o #tlie tare ur1t, asta/i sigur, dar o s c1tigm& De parc/am fi tiut dinainte ce aveam s facem, ne/am str1ns cele opt m1ini )ntr/un mnunchi chiar la mi%locul mesei& 7 *upt, echip, lupt, am spus eu& +ra #ine s mai i r1d, i m/am #ucurat atunci c1nd -uki i/a de0#rcat sacoul, i Claire a turnat )n pahare mrgrita pentru toat lumea, )n afar de mine& 7 + prima dat c1nd #eau aa ceva, a recunoscut ne)ncre0toare -uki& 7 +ra i timpul, doamn avocat& Dar s #ei )ncet i frumos, da8 6cum, a cerut Claire, povestete/ne despre tine& ?ncepe cu )nceputul& 7 !ata, tiuF de unde vine numele sta caraghios8 a )nceput -uki, ling1ndu/i sarea de pe #u0a de sus& Mai )nt1i, ar tre#ui s tii c %apone0ii i italienii sunt la polurile opuse& M1ncarea lor, de e(empluF calmar crud cu ore0, fa de scungi,li marinar cu
51ie lat de p1n0, )n culori vii i deseori cu modele sofisticate, purtat )n mod tradiional )nfurat )n %urul taliei, )n multe dintre rile asiatice =n&tr&> CK Stil de dans provenit din "rinidad, )n care dansatorul tre#uie s treac de mai multe ori pe su# un # inut )n po0iie ori0ontal, fr s/l ating i fr s piard ritmul, =n&tr&>
CE

linguineCP& -uki a i0#ucnit )ntr/un r1s )nc1nttor, ca sunetul de clopoei& C1nd mama mea, sfioasa i micua %apone0, l/a cunoscut pe tatl meu, voinicul i pasionalul italian/american, la o )ntrunire studeneasc, a fost magnetism pur, ne/a povestit -uki, )n stilul ei rapid, pompieresc& :iitorul meu ttic a spusF 3Hai s ne cstorim c1t )nc mai suntem )ndrgostii4, ceea ce au i fcut, cam la trei sptm1ni dup ce se cunoscuser& Iar eu mi/ am fcut apariia la nou luni dup aceea& -uki ne/a e(plicat faptul c e(istau multe pre%udeci )mpotriva 3corciturilor4 )n 2aponia )nc rmas conservatoare i c familia ei se mutase )n California atunci c1nd ea avea numai ase ani& Dar )i amintea destul de #ine cum se simea c1nd era s1c1it )n coal pentru faptul c nu era nici cal, nici mgar& 7 :oiam s devin avocat )nc din momentul )n care am fost destul de mare )nc1t s/mi dau seama de ceea ce fcea Perr MasonHJ la televi0or, continu, cu ochii strlucindu/i& Credei/m, nu m laud, dar, ca s tiiF am avut numai note ma(ime la Boalt *a,H< i am mers )ntins pe linia lui Duff H@ i RogersHC de c1nd am terminat facultatea& Cred c motivaiile oamenilor au o importan ma%or pentru performanele lor, aa c/ar tre#ui s/o )nelegei pe a mea& Mereu a tre#uit s demonstre0 cevaF faptul c eti inteligent i foarte #un nu e de a%uns& "re#uie s fiu cea mai #un& C1t despre *indsa , noua mea prieten, tiu din tot sufletul c e nevinovat& 'i/o s demonstre0 asta&

CP Melci marinai cu linguine =paste de forma aplati0at>, specialitate culinar din sudul Italiei =n&tr&> HJ Cunoscut erou al mai multor romane i filme =peste KJ>, creat de avocatul i romancierul american +rle Stanle !ardner i devenit cele#ru datorit serialului de televi0iune pre0entat iniial de CBS )ntre anii <PIE/<PLLG Perr Mason era un avocat al aprrii care, de cele mai multe ori, dovedea nevinovia clienilor si demonstr1nd vinovia unei alte persoane, nu totdeauna prin mi%loace care s respecte regulile eticii, =n&tr&> H< 5acultatea de Drept a ;niversitii Berkele , din California =n&tr&> H@ 2ohn 5it0gerald Duff , cunoscut autor de articole i cri pe teme %uridice, )n pre0ent profesor la ;niversitatea !eorge Bashington =n&tr&> HC Cari Ransom Rogers =<PJ@/<PKE>, om de tiin american, iniiatorul a#ordrii umaniste a psihologiei =n&tr&>

Capitolul #2
?n ciuda tuturor lucrurilor pe care mi le spusese -uki despre frene0ia de care era cuprins presa, am rmas uimit s vd ce era )n fa la Civic Center Pia0a )n dimineaa urmtoare& Caravane de televi0iune erau )nirate pe Polk, pe am#ele pri ale lui Meallister, i o mulime oarecum ostil i mictoare se dispersa )n toate direciile, #loc1nd traficul ctre primrie i ctre tri#unalul din Civic Center& Mi/am parcat maina )n gara%ul de pe :an 9ess, la doar trei str0i distan de tri#unal, dup care am )ncercat s m amestec )n mulime, ca pieton& Dar n/am i0#utit s scap& Imediat dup ce m/au descoperit, reporterii s/au repe0it spre mine, mi/au )mpins microfoanele i camerele de filmat )n fa i au )nceput s ipe, pun1nd tot felul de )ntre#ri pe care nici nu le )nelegeam, darmite s mai dau i un rspuns& 6cu0aiile de 3#rutalitate din partea poliiei4, hituiala, 0gomotul aproape dureros al mulimii m ameeau& 3Sunt un poliist #un, la nai#aA Cum de s/a )nt1mplat ca oamenii pe care am %urat s/i apr s se )ntoarc astfel )mpotriva mea84 Carlos :ega, de la .R$9/":, era foarte pornit pe 3Procesul lui Dirt Harriet4& +ra un #r#at mic de statur, cu un stil )nverunat, cunoscut pentru faptul c/i intervieva pe oameni cu at1ta curtoa0ie, )nc1t acetia a#ia dac/i ddeau seama c erau, de fapt, terfelii& Dar )l cunoteam pe Cari m mai intervievase i )nainte S, i, atunci c1nd m/a )ntre#atF 3)i )nvinuii pe cei din familia Ca#ot pentru faptul c v/ au intentat acest proces84, aproape c era s r#ufnesc& +ram pe cale s/i arunc o replic nepotrivit domnului :ega pentru tirile de la ora ase, c1nd cineva m/a smuls din mulime, trg1ndu/m de cot& M/am smucit, dar p1n la urm am o#servat c salvatorul era un prieten )n uniform& 7 Conklin, am 0is& Slav Cerului& 7 ine/te dup mine, *ou, m/a sftuit el, conduc1ndu/m prin mulime ctre o linie #aricadat de poliiti care/mi deschiser o crare str1mt spre tri#unal& Inima )mi cretea )n piept )n timp ce treceam pe l1ng prietenii mei ofieri, care se ineau str1ns de m1ini astfel )nc1t s pot trece )n deplin siguran, salut1ndu/m cu semne din cap sau vor#indu/mi )n timp ce treceam prin dreptul lorF 3Du/te i f/i praf, locotenente&4 35ii tare, locotenente&4 6m reperat/o pe -uki din mulime pe treptele tri#unalului i m/

am )ndreptat direct spre ea& +a a preluat tafeta de la ofierul Conklin i, adun1ndu/ne am1ndou forele, am deschis )mpreun uile grele din oel i sticl ale tri#unalului& 6m urcat treptele din marmur i, c1teva clipe mai t1r0iu, am ptruns )n impresionanta sal de %udecat, lam#risat cu lemn de cire, de la eta%ul al doilea& Capetele s/au )ntors spre noi )n clipa )n care am intrat& Mi/am )ndreptat gulerul proaspt clcat, mi/am trecut m1na prin pr i am pit )mpreun cu -uki pe podeaua acoperit cu mochet, spre mesele avocailor, din fa& Reuisem s m stp1nesc i s par calm, cel puin )n aceste ultime minute, dar )n interior fier#eam& 3Cum e posi#il s mi se )nt1mple mie una ca asta8 4 m )ntre#am&

Capitolul #3
-uki s/a tras )ntr/o parte, iar eu m/am strecurat )n spatele mesei i m/am ae0at l1ng Micke Sherman, avocatul cu pr argintiu i vor#a dulce& S/a ridicat pe %umtate i mi/a str1ns m1na& 7 Ce mai faci, *indsa 8 6ri gro0av& "e simi #ine8 7 Mai #ine ca niciodat, am scr1nit& Dar am1ndoi tiam c niciun om )n toate minile n/ar fi putut s se simt 3#ine4 dac/ar fi fost )n pielea mea& ?ntreaga mea carier era )n %oc i, dac %uriul pronuna sentina )mpotriva mea, toat viaa mi/ar fi fost distrus& Doctorul i doamna Ca#ot cereau IJ de milioane de dolari ca daune i, chiar dac/ar fi fost s primeasc HP,PP de milioane de la municipalitatea oraului San 5rancisco, tot a fi fost distrus din punct de vedere financiar i, posi#il, cunoscut drept Dirt Harriet pentru tot restul vieii& ?n timp ce -uki se ae0a l1ng mine, comandantul "racchio s/a )ntins peste grila% ca s/mi str1ng uor umrul, )n semn de susinere& 9u m ateptasem la asta, aa c gestul m/a impresionat& 6poi vocile au )nceput s rsune )n )ncpere )n clipa )n care 3echipa de vis4 a acu0rii a intrat )n ir indian i i/a ocupat locurile& $ clip mai t1r0iu, domnul i doamna Ca#ot au intrat )n sala de %udecat i s/au ae0at )n spatele avocailor acu0rii& Doctorul

Ca#ot, su#ire ca trestia, i soia lui, #lond i vi0i#il )ndurerat, i/au fi(at imediat privirile asupra mea& 6ndre, Ca#ot era o st1nc tremur1nd de furie stp1nit i de )ngri%orare& Iar chipul +vei Ca#ot era rvit de disperare& +ra o mam care/i pierduse fiica din cau0a mea i creia )i schilodisem i fiul& ?n clipa )n care i/a )ntors ochii roii i )ncercnai spre mine, tot ceea ce puteam vedea era furia ei fr margini& 3+va Ca#ot m urte& ?mi dorete moartea&4 M1na rece a lui -uki pe )ncheietura mea a pus capt contactului vi0ual direct dintre mine i doamna Ca#ot, dar nu )nainte ca schim#ul nostru de priviri s fi fost filmat& 7 "oat lumea )n picioare, a strigat cu putere aprodul& 6 urmat un 0gomot asur0itor, )n timp ce toi se ridicau i silueta mrunt i )mpodo#it cu ochelari a %udectoarei 6chacoso urca spre #iroul ei& M/am ae0at, )nmrmurit& 6sta era& Procesul meu era pe cale s )nceap&

Capitolul #4
Selecia mem#rilor %uriului a durat aproape trei 0ile& Dup prima 0i, pentru c nu mai suportam telefonul care suna mereu i nici pe reporterii care roiau )n faa csuei mele, am luat/o pe Martha i ne/am mutat )n apartamentul cu dou camere al lui -uki, din Crest Ro al& 6saltul presei s/a )nteit i a devenit tot mai 0gomotos cu fiecare 0i care trecea& Presa hrnea apetitul pu#licului detaliind trecutul etnic i socioeconomic al fiecrui mem#ru ales al %uriului, acu01ndu/ne, desigur, de rasism& De fapt, eram foarte linitit v01nd cum am#ele pri acceptau sau respingeau un anumit %urat #a01ndu/se pe pre%udecile reale sau imaginare pe care le/ ar fi avut acesta asupra mea& Dup ce/au fost respinse la r1nd patru persoane hispanice de culoare, precum i o femeie, am )ntre#at/o pe -uki )n pau0F 7 9u/mi spuneai chiar tu acum ceva timp cum te simeai atunci c1nd erai discriminat din cau0a rasei tale8 7 9u e vor#a despre ras aici, *indsa & $amenii au fost

respini pentru c aveau resentimente fa de poliie& ;neori, oamenii nici nu/i dau seama de propriile pre%udeci p1n c1nd nu/i )ntre#m noi& ;neori, )ntr/un ca0 cu o imens pu#licitate, cum e sta, oamenii mint, astfel )nc1t s #eneficie0e de sfertul lor de or de glorie& 9e ocupm de selecia %urailor aa cum avem dreptul s/o facem& "e rog, ai )ncredere )n noi& Dac nu %ucm dur, suntem terminai )nainte s )ncepem& Mai t1r0iu, )n aceeai 0i, partea advers avea s resping dou funcionare de stat al#e, de v1rst mi%locie femei care/ar fi putut s m perceap cu #l1ndee, ca pe o fiic i pe un pompier pe nume Megoe , despre care se presupunea c n/ar fi avut nimic )mpotriva mea, nici dac/a fi #ut o gleat de mrgrita& ?n cele din urm, nicio parte nu era pe deplin satisfcut, dar am#ele i/au acceptat pe cei doispre0ece mem#ri, #r#ai i femei, precum i trei re0erve& *a ora dou dup/amia0a, )n cea de/a treia 0i, Mason Bro les s/a ridicat pentru pledoaria de deschidere& 9ici )n cele mai sum#re comaruri nu mi/a fi putut imagina cum avea s pre0inte acu0aiile soilor Ca#ot )mpotriva mea caricatura aia de om&

Capitolul #
Mason Bro les prea a fi dormit, cu o noapte )nainte, toate cele opt ore recomandate& "enul )i era proaspt, iar costumul, un 6rmani clasic, #leumarin& Cmaa #leu era #ine clcat i se asorta cu ochii lui& S/a ridicat i, fr s se foloseasc de )nsemnri, s/a adresat curii i %uriuluiF 7 $norat instan, doamnelor i domnilor din %uriu, ca s )nelegei ce s/a )nt1mplat )n seara de <J mai, tre#uie s ptrundei )n minile celor doi copii& Prinii lor nu erau acas& 6u gsit cheile de la Mercedesul tatlui lor i s/au hotr1t s dea o rait cu maina& 9/au procedat #ine, dar sunt copii& Sara avea cincispre0ece ani, iar Sam Ca#ot, )n clasa a opta, are doar treispre0ece ani& Bro les s/a )ntors cu spatele la %uriu i cu faa spre clienii lui, de parc/ar fi vrut s spunF 3;itai/v la aceti oameni& ;itai/v la imaginea disperrii provocate de #rutalitatea poliiei4& Bro les s/a rsucit apoi la loc spre %uriu i i/a continuat

pledoaria& 7 Sara Ca#ot era la volan )n acea noapte& 5raii Ca#ot circulaser printr/un cartier ru famat, cunoscut su# numele de districtul "enderloin& 'i conduceau o main scump& De nicieri, o alt main a pornit pe urmele lor& ?l vei au0i pe Sam Ca#ot spun1ndu/v c el i cu sora lui au fost )ngro0ii de maina de poliie care venea dup ei& Sirena era foarte 0gomotoas& !irofarul p1lp1ia, lumin1nd str0ile ca )ntr/o discotec din iad& Dac Sara Ca#ot ar fi aici, ar mrturisi c s/a temut at1t de tare de maina care venea dup ei, )nc1t a fugit i a pierdut controlul mainii pe care o conducea, produc1nd un accident& 6r spune c/i dduse )n cele din urm seama de faptul c urmritorii erau poliiti, c era speriat la culme pentru c fugise de ei, pentru c distrusese maina tatlui ei, pentru c o condusese fr permis& 'i pentru c fratele ei mai mic fusese rnit )n acel accident& Hi-i era team pentru c poliia avea arme. Dar Sara Ca#ot, care era cu dou clase )naintea copiilor de v1rsta ei, o feti cu un iM de o sut ai0eci, foarte promitoare, nu ne mai poate spune nimicO pentru c e moart& 6 murit pentru c acu0ata, locotenentul *indsa Bo(er, a fcut o uria greeal i a )mpucat/o pe Sara de dou ori )n inim& *ocotenentul Bo(er l/a )mpucat i pe Sam Ca#ot, a#ia a%uns la v1rsta adolescenei, un t1nr strlucit, popular, cpitanul echipei de fot#al, campion la )not, un atlet e(traordinar& Sam Ca#ot nu va mai %uca niciodat fot#al i nici nu va mai )nota& 9ici nu va mai putea s stea )n picioare, sau s mearg, sau s fac #aie singur& Sam nu va mai putea ine niciodat o furculi sau o carte n mn. $ftaturi )n#uite s/au au0it )n sala )n timp ce ta#loul tragic pictat de Bro les se )ntiprea )n minile oamenilor& Bro les a rmas tcut mult timp )n cercul pe care/l crease )n %urul lui i al )ndurerailor si clieni, )ntr/un fel de suspensie a timpului, a realitii i a adevrului, tactic pe care a%unsese s/o perfecte0e de/alungul anilor de e(perien& 'i/a v1r1t m1inile )n #u0unare, sco1ndu/i la iveal #retelele al#astre, i i/a aruncat privirea spre #om#eurile pantofilor si negri, impeca#il lustruii, de parc )n acel moment i el ar fi )ncercat s )neleag tragedia groa0nic pe care o descrisese& 6proape c prea c se ruga, ceea ce sunt sigur c nu fcea niciodat& "ot ceea ce puteam s fac era s stau acolo, tcut, cu ochii fi(ai pe chipul imo#il al %udectoarei, p1n c1nd Bro les ne/a

eli#erat, )ntorc1ndu/i privirea spre %uriu& Dup ce/i pregtise lovitura final, a aplicat/o rapid i ne)nduplecatF 7 Doamnelor i domnilor, vei au0i mrturii cum c locotenentul Bo(er nu era )n timpul serviciului )n acea sear i c #use& "otui, a luat deci0ia de a intra )ntr/o main a poliiei i de a trage cu arma& :ei au0i i c Sara i Sam C, a#ot aveau arme& 6devrul e c locotenentul Bo(er avea suficient e(perien )nc1t s poat s de0arme0e doi copii speriai, dar a )nclcat toate regulile )n acea sear& 6#solut pe toate& De aceea, locotenentul *indsa Bo(er este rspun0toare pentru moartea Sarei Ca#ot, o t1nr a crei remarca#il perspectiv pentru o via frumoas a fost spul#erat )ntr/o clip& 'i locotenentul Bo(er este rspun0toare i pentru intuirea lui Sam Ca#ot )ntr/ un scaun cu rotile pentru tot restul vieii& : cerem ca, dup ce vei au0i pro#ele, s/o gsii pe locotenentul *indsa Bo(er vinovat de folosire e(cesiv de for, ceea ce a dus la uciderea din culp a Sarei Ca#ot i la schilodirea lui Sam Ca#ot& Din cau0a acestei pierderi irepara#ile, v cerem s le acordai reclamanilor cinci0eci de milioane de dolari, repre0ent1nd costul facturilor medicale pe via ale lui Sam Ca#ot, precum i o despgu#ire pentru durerea lui i pentru suferina i tristeea familiei& : cerem )nc o sut de milioane ca daune, astfel )nc1t s se trimit un mesa% clar tuturor poliitilor din aceast ar, cum c un astfel de comportament este inaccepta#il& C nu se poate s te ,oci de-a poliia pe str$ile noastre atunci cnd e-ti beat.

Capitolul #!
6tunci c1nd am au0it c Sam Ca#ot, psihopatul acela mic cu s1nge rece, era descris ca viitorul mare erou al sportului, aproape c mi s/a fcut ru de la stomac& M g1ndeamF 3Campion la )not8 Cpitanul echipei de fot#al8 Ce nai#a are asta de/a face cu crimele pe care le/a comis sau cu gloanele pe care le/a tras )n Barren 2aco#i84 M/am strduit din greu s rm1n calm, )n timp ce -uki se ridica i se ducea )n fa& 7 Seara de <J mai era una de vineri, la finalul unei sptm1ni grele pentru locotenentul Bo(er, a )nceput -uki, vocea ei dulce i

melodioas rsun1nd prin )ntreaga sal de %udecat& Doi tineri fuseser asasinai )n "enderloin, iar locotenentul Bo(er era foarte tul#urat de #rutalitatea crimelor i de lipsa oricror pro#e via#ile din punct de vedere %uridic& -uki s/a )ndreptat spre #o(a %urailor i i/a lsat m1na s se plim#e uor de/a lungul #alustradei, )n timp ce/i privea )n ochi pe fiecare dintre mem#rii %uriului& $ urmreau cu toii pe femeia aceea t1nr i 0velt, cu faa oval i ochi cprui i luminoi, aplec1ndu/se )n fa astfel )nc1t s/i soar# fiecare cuv1nt& 7 ?n calitate de ofier comandant al seciei $mucideri a Poliiei din San 5rancisco, locotenentul Bo(er e rspun0toare pentru investigarea tuturor ca0urilor de omucidere din ora& Dar )n mod special o tul#ura faptul c victimele acestor crime erau )nc la v1rsta adolescenei& ?n seara cu pricina, a continuat -uki, locotenentul Bo(er era )n timpul su li#er, st1nd la un pahar )nainte de cin cu prietenele ei, c1nd a primit un telefon de la Barren 2aco#i, inspector de gradul )nt1i& Inspectorul 2aco#i fusese partenerul locotenentului Bo(er, i, pentru c acesta era un ca0 special, lucrau )mpreun la el& Inspectorul 2aco#i va depune mrturie asupra faptului c/o sunase pe telefonul mo#il pe locotenentul Bo(er, ca s/i spun c unicul lor indiciu un Mercedes/Ben0 care fusese v0ut )n vecintatea ambelor locuri )n care se sv1riser crimele fusese din nou o#servat, de data aceasta la sud de Market Street& Muli oameni, dac s/ar fi aflat )n situaia locotenentului Bo(er, ar fi spusF 3*as/o #alt& Sunt )n afara serviciului& 9/am chef s stau toat noaptea )ntr/o main de poliie4& Dar acesta era ca0ul locotenentului Bo(er, iar ea voia ca persoanele care i/au asasinat pe cei doi #iei, oricine/ar fi fost, s fie oprite )nainte s loveasc din nou& 6tunci c1nd locotenentul Bo(er s/a urcat )n maina de poliie alturi de inspectorul 2aco#i, i/a spus c #use, dar c asta nu/i afecta g1ndirea& Doamnelor i domnilor, acu0area va folosi foarte mult cuv1ntul beat. 9umai c ei deformea0 realitatea& 7 $#iecte0, onorat instan& 6firmaie )ndoielnic& 7 Se respinge& : rog s v ae0ai, domnule Bro les& 7 De fapt, a spus -uki, st1nd chiar )n faa %uriului, locotenentul #use vreo dou pahare& 9u era )n stare de e#rietate, nu se cltina, nu articula cuvintele cu greutate, nu era incoerent i nici rupt de realitate& Iar locotenentul Bo(er n/a condus& Ceea ce/a #ut n/a avut nicio influen asupra aciunilor ei din seara aceea& 6cest ofier de poliie este acu0at de )mpucarea #rutal a unei fete cu pistolul ei de serviciu& Dar vei afla c locotenentul

Bo(er nu era singura persoan cu o arm de la locul )nt1mplrii& 3:ictimele4 -uki fcu gestul universal al ghilimelelor atunci c1nd rosti acest cuv1nt nu numai c aveau arme, dar au tras primele i cu intenia de a ucide.

Capitolul #"
Mason Bro les a srit furios )n picioare& 7 $#iecte0, onorat instan& 6vocatul aprrii )i #ate %oc de victime i depete orice limite& 9u Sam i Sara Ca#ot sunt cei %udecai aici& *ocotenentul Bo(er este %udecat& 7 +i #ine, n/ar tre#ui s fie, a replicat -uki, insist1nd& Clienta mea n/a greit cu nimic& Cu nimic& +ste aici pentru c reclamanii sufer i vor s plteasc cineva pentru pierderea lor, orice ar fi& 7 .biecte$, onorat instan! !firmaie ndoielnic! " Se susine& Doamn Castellano, v rog s v pstrai argumentele pentru pledoaria final& 7 Da, onorat instan& ?mi cer scu0e& -uki s/a )ntors la mas i i/a cercetat )nsemnrile, apoi a revenit la locul ei, de parc nici n/ar fi fost )ntrerupt& 7 ?n noaptea respectiv, eAemplarii copii Ca#ot au fugit de poliie conduc1nd cu peste o sut dou0eci de kilometri la or pe str0i aglomerate, cu un dispre nes#uit fa de sigurana populaieiG aceasta constituie o infraciune& +rau )narmai alt infraciune i, dup ce Sara Ca#ot a avariat maina tatlui ei, ea i fratele ei au fost a%utai s ias din vehiculul distrus de doi ofieri )ngri%orai de poliie ale cror arme erau )n toc, care/i fceau datoria de a apra i de a prote%a i, mai presus de orice, de a acorda a%utor& :ei au0i mrturia unui e(pert )n #alistic al poliiei, care v va spune c gloanele e(trase printr/o intervenie chirurgical din corpul locotenentului Bo(er i ale inspectorului 2aco#i au fost trase cu pistoalele Sarei Ca#ot i ale lui Sam Ca#ot& 'i vei au0i i c acetia au tras asupra ofierilor de poliie fr s fie provocai& ?n seara )n cau0, )n timp ce locotenentul Bo(er 0cea pe asfalt, pier01nd aproape o treime din s1nge i fiind pe cale s/i piard propria via, ea le/a ordonat celor doi s arunce armele, )ns ei nu s/au conformat& ?n loc de asta, Sara Ca#ot a mai tras trei focuri de arm, care din fericire n/au nimerit/o pe clienta

mea& 6#ia atunci a ripostat locotenentul Bo(er cu focuri de arm& Dac altcineva un #ancher, un #rutar, chiar i un agent de pariuri66 ar fi tras )n autoaprare, n/am mai fi fost acum la proces& Dar dac un poliist se apr, toat lumea vrea s/l fac #uciO 7 $#iecte0A Dar era prea t1r0iu pentru o#iecii& Chipul de piatra al doctorului 6ndre, Ca#ot se fcuse pul#ere de furie& 6 srit )n picioare i s/a repe0it spre -uki, de parc/ar fi vrut s/o omoare& Mason Bro les a i0#utit s/i rein clientul, dar sala de %udecat )nc fier#ea chiar i dup ce %udectoarea 6chacoso a lovit )n mai multe r1nduri cu ciocanul )n mas& 7 6m terminat, onorat instan, a anunat -uki& 7 Ba nu, n/ai terminat& 9u voi accepta ca procesul de fa s se transforme )ntr/o )ncierare general& 6prod, evacuea0 sala& :reau s discut cu am#ii avocai la mine )n #irou, a )ncheiat %udectoarea&

Capitolul ##
6tunci c1nd s/a reluat procesul, ochii lui -uki strluceau& Mi se prea c mutruluiala din partea %udectoarei meritase av1nd )n vedere punctele pe care le )nscrisese prin pledoaria ei de deschidere& Bro les i/a chemat primul dintre martoriF Bett dD6ngelo, asistenta de la ;rgen care m )ngri%ise )n noaptea )n care fusesem )mpucat& DD6ngelo a repetat cam )n sil ceea ce spusese i la audierile preliminareF c nivelul alcoolului din s1ngele meu era de J,JLE, c nu putea spune dac eram #eat, dar c o asemenea concentraie era considerat ca fiind 3su# influen4& Mai departe, Bro les a chemat/o pe prietena mea, doctorul Claire Bash#urn& 6 enumerat recomandrile ei )n calitate de legist/ef, su#liniind faptul c fcuse autopsia cadavrului Sarei Ca#ot&
)n te(tul original, enumerare #a0at pe sonoritatea asemntoare a termenilorF ban3er, ba3er i, respectiv, boo3ma3er =n&tr&>
HH

7 Doctor Bash#urn, ai putut sta#ili cau0a morii Sarei Ca#ot8 5olosindu/se de o schi a unui corp omenesc, Claire a artat locurile prin care ptrunseser gloanele mele )n trupul fetei& 7 Da& 6m gsit dou urme de )mpucturi )n piept& ?mpuctura 6 a ptruns )n partea superioar din st1nga, e(terioar, a pieptului, aici& !lonul acesta a penetrat cavitatea toracic a Sarei Ca#ot, )ntre coastele a treia i a patra din st1nga, a perforat lo#ul superior al plm1nului st1ng, a intrat )n pericard, a sf1iat ventriculul st1ng i s/a oprit )n coloana toracic de pe partea st1ng& Cea de/a doua plag )mpucat, continu Claire, indic1nd pe schi cu un arttor, a trecut prin stern, la doispre0ece centimetri i %umtate su# umrul st1ng& 6 trecut drept prin inim, oprindu/se )n verte#ra toracic numrul patru& Mem#rii %uriului au rmas pe g1nduri atunci c1nd au au0it ce efecte avuseser gloanele mele asupra inimii Sarei Ca#ot, dar atunci c1nd Bro les a terminat cu )ntre#rile, -uki era gata s e(amine0e la r1ndul ei martorul& 7 9e putei spune care au fost unghiurile de penetrare, doamn doctor Bash#urn8 a )ntre#at -uki& 7 !loanele au fost trase )n sus, de la c1iva centimetri de deasupra solului& 7 Doctore, Sara Ca#ot a fost omor1t instantaneu8 7Da& 7 Prin urmare, ai putea spune c Sara era prea moart ca s mai poat )mpuca pe cineva dup ce fusese )mpucat8 7 Prea moart, doamn Castellano8 Din c1te tiu eu, poi fi doar mort i/at1t& -uki s/a )nroit& 7 Permitei/mi s reformule0& 6v1nd )n vedere faptul c locotenentul Bo(er a fost )mpucat de dou ori cu pistolul Sarei Ca#ot, se poate presupune c Sara a tras primaO pentru c a murit imediat dup ce a )mpucat/o locotenentul Bo(er& 7 Da& Domnioara Ca#ot a murit imediat dup ce a fost )mpucat& 7 ?nc o )ntre#are, a continuat -uki, de parc tocmai )i venise o idee& 6i fcut o anali0 to(icologic a s1ngelui domnioarei Ca#ot8 7 Da, la c1teva 0ile dup autopsie& 7 'i ce ai descoperit8 7 Sara Ca#ot avea metamfetamin )n organism& 7 +ra drogat8 7 9u folosim cuv1ntul drogat ca termen medical, dar da, avea

J,@C miligrame de metamfetamin pe litru )n s1nge& 'i, )n acest sens, putem spune c era drogat& 7 'i care sunt efectele metamfetaminei8 a )ntre#at/o -uki pe Claire& 7 Metamfetamina este un stimulent puternic al sistemului nervos central, care poate avea o mare varietate de efecte& *a )nceput simte o stare de surescitare agrea#il, dar cu timpul apar numeroase efecte secundare, inclusiv paranoia i g1ndurile ucigae i sinucigae& 7 Sunt posi#ile aciunile ucigae8 7 6#solut& 7 : mulumesc, doamn doctor Bash#urn& 6m terminat cu acest martor, onorat instan&

Capitolul #&
M/am simit )n al noulea cer c1nd Claire a co#or1t din #o(a martorilor, dar asta n/a durat prea mult& */am au0it pe Mason Bro les chem1ndu/l pe doctorul Ro#ert !oldman, iar dup ce #r#atul cu pr castaniu i cu musta, )m#rcat )ntr/un costum #leu, a terminat de depus %urm1ntul, s/ a apucat s spun c1t de groa0nice erau rnile pe care i le produsesem lui Sam& ;tili01nd o schem similar cu cea folosit de Claire, doctorul !oldman a artat c primul meu glon trecuse prin cavitatea a#dominal a lui Sam, prin verte#ra toracic numrul opt, unde s/a i oprit& 7 6cel glon l/a parali0at pe Sam de la #r1u )n %os, a preci0at doctorul, m1ng1indu/i mustaa& Cel de/al doilea glon a intrat pe la #a0a g1tului, trec1nd prin verte#ra cervical trei, parali01nd tot ceea ce e(ist mai %os de g1t& 7 Domnule doctor, l/a )ntre#at Bro les, va mai putea Sam Ca#ot s mai mearg vreodat8 7 9u& 7 :a mai putea s fac se(8 79u& 7 :a mai putea s respire singur sau s se #ucure din plin de via8 7 9u&

7 :a rm1ne )ntr/un crucior cu rotile pentru tot restul vieii, corect8 7 Corect& 7 Martorul v aparine, i/a spus Bro les lui -uki, )n timp ce se )ntorcea la scaunul su& 7 9/am )ntre#ri pentru acest martor, a declarat -uki& 7 6cu0area )l cheam pe Sam Ca#ot, a anunat Bro les& I/am adresat o privire )ngri%orat lui -uki )nainte s ne )ntoarcem am1ndou capetele spre partea din spate a slii& ;ile s/au deschis i o t1nr infirmier a intrat, )mping1nd un crucior cu rotile, un 2enkinson Supreme din crom strlucitor, verita#il Cadillac )n acest domeniu& Sam Ca#ot arta plp1nd )n sacou i cu cravata g1t, nu semna deloc cu monstrul care asasinase c1iva oameni doar ca s se distre0e, )nainte de a/l do#or) pe 2aco#i cu focuri de arm& Dac n/ar fi fost privirea lui veninoas, nici nu l/a fi recunoscut& Sam i/a )ntors ochii cprui spre mine i inima a )nceput s/mi #at ne#unete )n timp ce simeam oroare, vinovie i chiar i mil& Mi/am co#or1t privirea spre ventilatorul pentru respiraie care #101ia chiar su# scaunul lui Sam& +ra o cutie grea din metal, cu tot felul de cadrane i indicatoare de nivel, precum i un tu# su#ire din plastic care ieea erpuind din mainrie i a%ungea p1n su# o#ra0ul st1ng al lui Sam, unde era prins cu o clem& $ cutie mic, pentru vocea electronic, era po0iionat )n faa #u0elor sale& Sam i/a )ncletat #u0ele )n %urul tu#ului& ;n sunet de0gusttor de aspiraie s/a au0it dinspre ventilatorul care pompa aerul comprimat )n plm1nii lui& +ra un sunet care se repeta la fiecare trei sau patru secunde, de fiecare dat c1nd Sam Ca#ot avea nevoie s inspire& 6m privit cum )l )mpingea infirmiera pe Sam p1n la #o(a martorilor& 7 $norat instan, a spus Mason Bro les, de vreme ce nu tim c1t timp va tre#ui s depun Sam Ca#ot mrturie, am vrea s introducem ventilatorul )ntr/o pri0, ca s nu se consume #ateria& 7 Desigur, a acceptat %udectoarea& Infirmiera scoase un fir lung portocaliu i/l introduse )ntr/o pri0, apoi se ae0 l1ng 6ndre, i +va Ca#ot& 9u m mai puteam uita la nimeni )n afar de Sam& !1tul )i era eapn, iar capul )i era fi(at de spatele scaunului

cu un dispo0itiv de traciune ca un nim# )nfurat )n %urul frunii& 6rta ca un fel de aparat de tortur medieval, i sunt convins c Sam chiar aa se i simea torturat& 6produl, un t1nr )nalt )m#rcat )ntr/o uniform verde, s/a apropiat de Sam& 7 : rog, ridicai m1na dreapt& Sam Ca#ot i/a aruncat ochii cu sl#ticie dintr/o parte )n alta& 6 tras aer )n piept i a )nceput s vor#easc )n micua cutie verde care/i prelucra vocea& Sunetul care ieea de/acolo era unul sinistru i vlguit& " (u pot, a spus Sam&

Capitolul &'
:ocea lui Sam nu mai suna c1tui de puin ca una omeneasc, dar chipul lui t1nr i trupul lui mic i plp1nd )l fceau s par mai fragil i mai vulnera#il dec1t oricare alt persoan din sal& $amenii de la galerie murmurau de mil, iar aprodul s/a )ntors ctre %udectoarea 6chacoso& 7 Doamn %udector8 7 S depun %urm1ntul, aprod& 7 2urai s spunei adevrul i numai adevrul, aa s v a%ute Dumne0eu8 7 Da, a spus Sam Ca#ot& Bro les a 01m#it ctre Sam, d1nd %uriului suficient timp s vad, s aud i s a#soar# starea deplora#il )n care se afla #iatul i s/i imagine0e )n ce iad se transformase viaa lui& 7 9u fi emoionat, i/a spus Bro les lui Sam& Spune doar adevrul& Povestete ce s/a )nt1mplat )n seara aceea, Sam& Bro les l/a trecut pe Sam prin c1teva )ntre#ri de rutin, de )ncl0ire, atept1nd de fiecare dat c1nd #iatul )i )ncleta #u0ele pe tu#ul pentru respiraie& Rspunsurile lui veneau )n propo0iii )ntrerupte, lungimea fiecreia depin01nd de cantitatea de aer pe care o putea ine )n plm1ni p1n s mai inspire )nc o dat& Bro les l/a )ntre#at pe Sam c1i ani avea, unde locuia, la ce coal mergea, p1n s a%ung la partea principal a interogatoriului& 7 Sam, )i aminteti seara de <J mai8

7 9/o s/o uit niciodatO c1te 0ile voi tri, a spus Sam, sug1nd aer din tu# i scuip1ndu/i cuvintele )n rafale prin cutia pentru voce& Doar la asta m g1ndescO i indiferent c1t de mult a )ncercaO nu pot s mi/o scot din minteO + noaptea )n care ea mi/a omor1t soraO i mi/a distrus, )n acelai timp, viaa& 7 $#iecte0, onorat instan, a strigat -uki, ridic1ndu/se& 7 "inere, a spus %udectoarea, tiu c e greu, dar )ncearc s te limite0i la )ntre#ri atunci c1nd rspun0i& 7 Sam, s mergem un pic )napoi, a continuat cu #l1ndee Mason Bro les& Poi s ne povesteti evenimentele din acea sear, dar te rog ia/le pas cu pas& 7 S/au )nt1mplat multe chestii, a spus Sam& 6 supt din nou din tu# i a continuat& Dar nu/mi amintescO chiar tot& 'tiu c i/am luat maina tatiiO i ne/am speriatO 6m au0it sirenele apropiindu/seO Sara n/avea permisO 6poi air#agul s/a umflat #ruscO "ot ce/mi amintescO e c am v0ut/o pe femeia aceeaO cum o )mpuca pe SaraO 9u tiu de ce a fcut asta& 7 + )n ordine, Sam& + )n regul& 7 6m v0ut un fulger, a continuat #iatul, cu ochii fi(ai asupra mea& 'i apoi sora meaO era moart& 7 Da, tim cu toii& 6cum, Sam, )i aminteti c1nd te/a )mpucat pe tine locotenentul Bo(er8 ?n limitele permise de mecanismele care/i ineau capul, Sam i/a )ntors capul dintr/o parte )n alta& 'i apoi a )nceput s pl1ng& Sughiurile lui erau )ntrerupte de inspirri i de traducerea mecanic a vaietelor lui prin intermediul cutiei pentru voce& +ra un sunet nepm1ntean, care nu semna cu nimic din tot ce au0isem p1n atunci )n viaa mea& 6m simit fiori de ghea pe ira spinrii, i, eram destul de sigur, aceeai sen0aie o aveau cu toii& Mason Bro les s/a )ndreptat repede spre clientul su, i/a scos o #atist din #u0unarul de la piept i i/a tamponat nasul i ochii lui Sam& 7 6i nevoie de o pau0, Sam8 7 9uO domnuleO sunt #ine, a h1r1it #iatul& 7 Martorul v aparine, doamn avocat, a spus Mason Bro les, sget1ndu/ne cu o privire care nu era altceva dec1t o provocare la lupt&

Capitolul &1
-uki s/a apropiat de ucigaul de treispre0ece ani, care prea i mai t1nr i mai demn de mil, acum c faa )i era roie de la pl1ns& 7 "e simi mai #ine, Sam8 l/a )ntre#at -uki, spri%inindu/i m1inile pe genunchi i aplec1ndu/se puin, astfel )nc1t s/l priveasc )n ochi& 7 Bine, presupunO lu1nd )n considerareO a rspuns Sam& 7 M #ucur s aud asta, l/a )ntrerupt -uki, fc1nd c1iva pai )napoi& $ s )ncerc s/i pun doar )ntre#ri scurte& De ce v aflai )n districtul "enderloin pe data de <J mai8 7 9u tiuO doamnO Sara conducea& 7 Maina voastr era parcat l1ng hotelul Bal#oa& De ce8 7 Cumpram un 0iarO credO voiam s mergem la film& 7 Cre0i c e(ista vreun stand de 0iare )n hotelul Bal#oa8 7 Cred c da& 7 Sam, )nelegi care e diferena dintre minciun i adevr8 7 Desigur& 7 'i tii c/ai %urat s spui adevrul8 7 Sigur& 7 ?n regul& Prin urmare, poi s ne spui de ce aveai, tu i cu Sara, pistoale la voi )n seara aceea8 7 +rauO pistoalele tatii, a spus #iatul& S/a oprit s inspire i poate s se i g1ndeasc& 6m luat un pistol din torpedouO pentru c am cre0ut c oamenii aceiaO aveau s ne omoare& 7 9/ai tiut c poliia )ncerca s v scoat de/acolo8 7 +ram speriatO nu eu conduceam iO totul s/a petrecut repede& 7 Sam, erai luat )n seara aceea8 7 Cum s fiu, doamn8 7 Metamfetamin& 'tii tuO 0pad, ia/idu/te, #o#ieO 7 9u eram drogat& 7 ?neleg& ?i aminteti accidentul de main8 7 9u chiar& 7 ?i aminteti c i/ai v0ut pe locotenentul Bo(er i pe inspectorul 2aco#i a%ut1ndu/v s ieii din main dup ce v/ai ciocnit8 7 9u, pentru c aveam s1nge )n ochiO 9asul )mi era spartO 'i dintr/odatO vd pistoale, iar urmtorul lucru de care/mi amintescO ne-au mpu-cat. " Ei aminteti c/ai tras )n inspectorul 2aco#i8 Biatul a fcut

ochii mari& +ra surprins de )ntre#are8 Sau, pur i simplu, )i amintea momentul8 7 6m cre0ut c voia s/mi fac ru, a croncnit Sam )n cele din urm& 7 Prin urmare, )i aminte-ti c/ai tras )n el8 7 9u urma s m areste0e8 -uki a rmas ferm pe po0iie )n timp ce atepta ca plm1nii lui Sam s se umple cu aer& 7 Sam& De ce l/ai )mpucat pe inspectorul 2aco#i8 7 9u& 9u/mi amintesc s fi fcutO asta& 7 Spune/miF eti )n tratament la un psihiatru8 7 Mda, suntO Pentru c mi/e greu& Pentru c sunt parali0atO i pentru c femeia aia mi/a ucis sora& 7 Bine, hai s te )ntre# i despre asta& Spui c locotenentul Bo(er i/a ucis sora& 9/ai v0ut c sora ta a tras prima )n locotenent8 9/ai v0ut cum locotenentul 0cea pe strad8 7 9u aa )mi amintesc eu& 7 Sam, ii minte c eti su# %urm1nt8 7 Spun adevrul, a rspuns el, smiorcindu/se din nou& 7 Bine& 6i fost vreodat )n hotelul *oren0o8 7 $#iecte0, onorat instan& ;nde vrea s a%ung8 7 Doamna Castellano8 7 :a deveni evident )ntr/o clip, onorat instan& Mai am o singur )ntre#are& 7 6tunci, continuai& 7 Sam, este sau nu adevrat c )n pre0ent eti suspectul principal )n investigaiile asupra unor crime multiple8 Sam i/a )ntors capul cu c1teva grade dinspre -uki i a rcnit cu vocea sa uscat, prelucrat mecanicF 7 #omnule 7royles! :ocea lui Sam s/a stins )n timp ce aerul ieea din el& 7 $#iecte0A 9/are pe ce s se #a0e0e, onorat instan, a urlat Bro les peste murmurul general din sal i loviturile de ciocan ale %udectoarei 6chacoso& :reau ca )ntre#area s fie eliminat din consemnarea edinei, a strigat iar Bro les, i v rog s/i recomandai %uriului s nu in seama deO ?nainte ca %udectoarea s hotrasc, ochii lui Sam au )nceput s se roteasc ne#unete& 7 Invoc amendamentul, a spus #iatul, trg1nd o porie de aer proaspt )nainte de a vor#i din nou& Invoc 6l Cincilea

amendamentHI pe motiv cO 'i, )n acea clip, o alarm )ngro0itor de strident s/a au0it de su# cruciorul cu rotile& De la galerie i din #o(a %urailor au rsunat ipete, pe msur ce afia%ele ventilatorului scdeau spre 0ero& 6ndre, Ca#ot a srit de pe scaunul su, )mping1nd/o )n fa pe infirmier& "5 ceva! 5 ceva! Prin sal s/a au0it 0gomotul unei rsuflri colective )n timp ce infirmiera )ngenunchea, manevra manetele i repornea ventilatorul& ?n sf1rit, alarma s/a oprit& ;n v,,, puternic s/a au0it )n timp ce Sam trgea )n piept aerul care/i salva viaa& 6poi rumoarea mulimii a umplut sala& 7 6m terminat cu martorul acesta, a declarat -uki, strig1nd peste 0gomotul slii& 7 'edina se suspend, a anunat %udectoarea 6chacoso, #t1nd cu ciocnelul )n mas& :om continua m1ine la ora nou&

Capitolul &2
?n timp ce sala de %udecat se golea, -uki i/a )ndreptat silueta )nalt de doar un metru i cinci0eci i opt de centimetri spre %udectoare& 7 $norat instanA Solicit viciu de procedur, a spus ea& 2udectoarea i/a fcut semn s vin )n fa, iar ea i cu Micke , precum i Bro les i a%utorul lui, s/au )nghesuit spre #iroul ei& 6m au0it/o pe -uki spun1ndF 7 2uriul ar putea s fie influenat de alarma aia idioat& 7 Doar nu/i acu0ai pe reclamani c au pornit )n mod intenionat alarma 3aia idioat4, nu8 a )ntre#at/o %udectoarea& 7 9u, sigur c nu, onorat instan&
6l cincilea amendament la Constituia Statelor ;nite ale 6mericii prevede c nicio persoan nu poate fi socotit rspun0toare pentru o crim dec1t dac a fost pus su# acu0are )n mod legal& De asemenea, nimeni nu poate fi privat de li#ertate sau de proprietate fr un proces legal i nu poate fi citat s depun mrturie )mpotriva sa )n instan, =n&tr&>
HI

7 Domnule Bro les8 7 Scu0ai/mi lim#a%ul, doamn %udector, dar se mai )nt1mpl i porcrii, iar ceea ce a v0ut %uriul face parte din viaa lui Sam Ca#ot& ;neori ventilatorul nu funcionea0 aa cum ar tre#ui, i, )n astfel de ca0uri, #iatul ar putea s moar& 2uriul a v0ut asta& 9u cred c a contri#uit mai mult la ca0ul nostru dec1t faptul c Sam e )n acel crucior, i sora lui e moart& 7 Sunt de acord& Moiunea e respins, doamn Castellano& 9e )nt1lnim m1ine/diminea, aa cum am sta#ilit&

Capitolul &3
9u tiu cine era mai 0guduit, eu sau -uki& 9e/am fcut drum spre scara de la ieirea de incendiu, am tropit pe treptele din #eton i am deschis ua de serviciu care ddea spre Polk, ls1ndu/l pe Micke s se descurce cu presa& -uki prea de/a dreptul uluitO i ofensat& 7 Mrturia lui Sam a fost mai mult dec1t un comar, a spus, cu vocea pierdut& 6tunci c1nd a pornit alarma, )ntregul meu interogatoriu a fost anulat& +ra ca i cum toat lumea s/ar fi g1nditF 3Pentru numele lui Dumne0eu, ce i/a fcut asta copilului84 6leseserm cea mai ocolit i mai puin circulat rut spre gara%& M/am v0ut nevoit s/mi pun m1na )n %urul taliei lui -uki ca s n/o ia )n direcia greit& 7 Doamne, spunea -uki iar i iar, de fiecare dat ridic1ndu/i m1inile cu palmele spre cer& Doamne, Doamne& Ce glum& Ce #taie de %ocA 7 Dar, -uki, am )ntrerupt/o, ai dovedit ceea ce voiai& 6i spus totul& Copiii parcaser )n "enderloin& 9/aveau trea# acolo& 6veau pistoale la ei& 6i spus c Sam este suspectul principal )ntr/ o investigaie de crim, iar Sam va fi pus su# acu0are pentru crimele alea& 6mprentele lui au fost gsite pe marginea c0ii )n care/a fost electrocutat #ietul #iat& +l i Sara i/au asasinat pe putanii ia, -uki& Sam Ca#ot e o teroare& 2uriul tre#uie s afle asta& 7 9u am idee ce tiu ei& 9u mai pot s mai spun )nc o dat c e suspect, pentru c n/a fost pus su# acu0are& 2uriul se poate s fi cre0ut c/i )ntindeam o capcan, )ncerc1nd s/l scot din

srite pe amr1tul la& Ceea ce se pare c am reuit& 6m traversat $pera Pia0a, un centru cu tot felul de restaurante, cu o li#rrie i cinematografe la parter& +vit1nd privirile mulimii, am luat liftul p1n )n gara% i, dup ce ne/am f11it de colo/colo printre r1ndurile de maini parcate, am gsit )n cele din urm 6cura lui -uki& 6m urcat, ne/am pus centurile de siguran i, )n clipa )n care -uki a rsucit cheia, motorul a prins via& +u de%a m g1ndeam la 0iua de m1ine& 7 +ti sigur c e o idee #un s depun mrturie8 mi/am )ntre#at avocatul& 7 6#solut& +u i Micke suntem )ntru totul de acord& "re#uie s captm simpatia %uriului, s/o )ndreptm spre tine& 'i, ca s i0#utim asta, oamenii ia tre#uie s vad i s aud cum eti tu )n realitate& 'i pentru asta tre#uie s depui mrturie&

Capitolul &4
?n dimineaa urmtoare, privelitea pe care/o vedeam prin fereastra din chicineta lui -uki era cenuie, ploaia c01nd )n cascad din uriaii nori de furtun de deasupra oraului& Ciudat, dar acesta era oraul San 5rancisco pe care/l iu#eamF furtunos i vi%elios& Mi/am #ut cafeaua i i/am dat de m1ncare Marthei& 6poi am plecat )ntr/o plim#are rapid pe 2ones Street& 7 "re#uie s ne gr#im, Boo, i/am spus, de%a resimind umiditatea din aer& 60i e o 0i mare& Mami o s fie linat& Dou0eci de minute mai t1r0iu, Micke a venit s ne ia cu maina lui& 6m a%uns la tri#unal la opt fr un sfert, evit1nd )n mod inteligent cea mai mare parte a mulimii& ?nuntrul slii de %udecat B, Micke i -uki s/au ae0at unul l1ng cellalt i au )nceput s se certe )n oapt, #raele lui -uki flutur1nd ca nite psrele 0pcite& C1t despre mine, am rmas s privesc pe fereastra tri#unalului perdelele de ploaie, )n timp ce minutele ticiau, tensionate, pe cadranul electric de pe perete& 6m simit c m atinge cineva pe #ra& 7 Ca s fiu cinstit, alarma aia a fost unul dintre cele mai ori#ile lucruri care mi s/au )nt1mplat vreodat )ntr/o sal de

%udecat, a spus Micke , )ntin01ndu/se peste -uki ca s discute cu mine& 9u vreau s m g1ndesc c Bro les a )nscenat asta, dar nu m/ar mira prea tare s aflu c el a cerut s se scoat firul din pri0& 7 Doar nu vor#eti seriosA8 7 9u tiu, dar inem lucrurile su# control& + r1ndul nostru s ne e(punem ca0ul, i avem dou mesa%e de transmis& Biatul repre0int o ameninare chiar i )n cruciorul cu rotile, iar tu eti un poliist e(celent& 7 ;ite, nu/i face gri%i )n legtur cu mrturia ta, *indsa , a adugat -uki& Dac/ai fi i mai pregtit dec1t at1t, n/ai mai prea natural& C1nd o s vin timpul s/o faci, doar spune/i povestea& 9u te gr#i i g1ndetete #ine dac nu eti sigur de ceva& 'i s nu pari vinovat& 5ii doar poliistul gro0av care eti& 7 Corect, am rspuns& 'i, ca s fiu mai sigur, am mai spus/o o dat& Mult prea devreme, au aprut i spectatorii )n sal, cu impermea#ilele lor umede, unii dintre ei )nc scutur1ndu/i um#relele& 6poi partea advers i/a fcut apariia )n ir indian, tr1ntindu/i servietele pe mas& Bro les ne/a salutat cu un semn din cap, a#ia disimul1ndu/i #ucuria& $mul era )n elementul lui, asta era clar& Court ":, 9et,ork ":& "oat lumea voia s stea de vor# cu Mason Bro les& Cu coada ochiului, l/am v0ut pe Bro les cum )i str1ngea m1na lui 6ndre, Ca#ot i o sruta pe o#ra0 pe +va Ca#ot& Chiar a i a%utat/o pe infirmier s aran%e0e mai #ine cruciorul cu rotile al lui Sam Ca#ot& $rchestra totul, aa c, de ce s nu fi pus la cale i alarma de ieri8 7 6i dormit #ine, Sam8 !ro0av, i s/a adresat Bro les #iatului& Pentru mine, comarul re)ncepea& Sunetul scos de Sam atunci c1nd trgea aer prin tu#ul ventilatorului la fiecare c1teva secunde repre0enta o amintire permanent i at1t de dureroas a ceea ce fcusem, )nc1t )mi era chiar i mie greu s respir& Dintr/odat, ua lateral a slii de %udecat s/a deschis i cei doispre0ece %urai, #r#ai i femei, )mpreun cu cele trei re0erve, au intrat )n #o(a %uriului i i/au ocupat locurile& 2udectoarea, cu un pahar din carton cu cafea )n m1n, i l/a ocupat pe al ei, iar edina a re)nceput&

Capitolul &
-uki, pr1nd calm i concentrat, sen0aional )ntr/un costum gri i cu perle la g1t, a )nceput prin a o chema )n #o(a martorilor pe veterana dispecer Caria Re es& -uki i/a adresat c1teva )ntre#ri generale despre )ndatoririle ei de serviciu i despre cum se desfurase tura ei din data de <J mai& 6poi a pus caseta cu transmisia mea radio din acea noapte groa0nicF patru minute i %umtate lungi cu vocea mea anun1nd po0iiile, precum i apelurile altor patrule de poliie& "ransmisia )ntrerupt i presrat cu interferene m fcea s simt cum adrenalina mi se aduna )n corp i m trimitea cu g1ndul la acea noapte )ntunecat din trecut, c1nd )i urmream pe suspecii necunoscui din Mercedesul negru& :ocea lui 2aco#i, care cerea a%utor medical pentru pasagerii mainii distruse, era )ntrerupt )n mi%locul fra0ei de gloanele trase asupra lui& Chiar am tresrit pe scaun la au0ul )mpucturilor& M1inile au )nceput s/mi transpire i simeam cum tremur& $ clip mai t1r0iu mi/am au0it propria voce stins cer1nd am#ulaneF 3Doi ofieri c0ui& Doi civili c0uiO4 'i vocea )ngri%orat a Cariei Re esF 3*ocotenente, eti #ine8 *indsa A Rspunde/miA4 7 Chiar am cre0ut c o pierdusem, i/a spus Carla lui -uki din #o(a martorilor& *indsa e una dintre cele mai #une& Dup interogatoriul cldicel al lui Mason, -uki l/a citat pe urmtorul nostru martor, Mike Hart, de la Balistic, el confirm1nd c resturile de cartue e(trase din corpul meu fuseser trase din pistolul Sarei i c resturile recuperate din corpul lui 2aco#i proveneau din pistolul gsit asupra lui Sam Ca#ot& Bro les n/a avut )ntre#ri pentru Mike, aa c -uki l/a chemat pe 2aco#i ca martor& Mi/au dat lacrimile c1nd l/am v0ut pe vechiul meu prieten i partener )ndrept1ndu/se spre #o(& 2aco#i pea greoi, dei pierduse foarte mult )n greutate& De/a#ia a reuit s se urce )n #o(& -uki i/a lsat timp s/i toarne i s #ea un pahar plin cu ap& 6poi i/a pus c1teva )ntre#ri de rutin, despre c1t timp petrecuse )n poliie, de c1nd era la $mucideri& 6poiF

7 Inspector 2aco#i, de c1t timp o cunoatei pe locotenentul Bo(er8 7 Cam de apte ani& 7 6i mai avut oca0ia s lucrai cu ea )naintea nopii cu pricina8 7 ?h)& 6m fost parteneri timp de trei ani& 7 6u mai e(istat situaii )n care a tre#uit s/i foloseasc arma8 7 Da, de c1teva ori& 7 'i cum ai spune c reacionea0 )n situaii critice8 7 Reacionea0 gro0av& 'i, tii, de fiecare dat c1nd iei pe strad, te afli )ntr/o situaie critic, pentru c un fleac se poate transforma )n ceva fr niciun fel de averti0are& 7 Domnule inspector, atunci c1nd v/ai )nt1lnit cu locotenentul Bo(er )n seara de <J mai, ai simit miros de alcool )n respiraia ei8 7 9u& 7 6i tiut c #use8 7 Da, pentru c mi/a spus ea )nsi& 7 +i #ine, de ce v/a spus una ca asta8 7 Pentru c voia s tiu, ca s pot s/o scot )n uturi din main, )n ca0ul )n care a fi vrut& 7 ?n opinia dumneavoastr, care ai lucrat cu ea at1ia ani, era )n deplintatea simurilor i a facultilor sale mintale8 7 Desigur& +ra #rici, la fel ca )ntotdeauna& 7 Dac/ar fi fost )n vreun fel afectat, ai fi plecat )n misiune cu ea8 7 Cu siguran c nu& -uki l/a trecut pe Barren prin evenimentele acelei seri, din momentul )n care venise s m ia de la SusieDs p1n la ultimul lucru de care/i amintea& 7 M/am #ucurat atunci c1nd i/am scos pe copiii ia din main& +ram )ngri%orat la g1ndul c re0ervorul de #en0in se sprsese i c totul putea s fac buuum! :or#eam cu dispecera, cu Caria Re es, aici de fa, )i spuneam c Sam Ca#ot avea nasul spart de la ciocnirea cu air#agul care/i srise )n fa i c am#ii copii ar putea s ai# le0iuni interne& Prea puin m g1ndeam la altceva& 7 Ce vrei s spunei, domnule inspector8 7 Prea puin m g1ndeam c, )n timp ce eu chemam am#ulanele, puoiul ala mic avea s m )mpute& *ui Mason Bro les i/a srit mutarul, desigur, iar %udectoarea

l/a admonestat pe 2aco#i& +ram e(ta0iat de faptul c partenerul meu avusese cura%ul s/l numeasc pe Sam Ca#ot puoi& Dup ce s/a resta#ilit linitea, -uki a mai avut o )ntre#are pentru vechiul meu partener& 7 Domnule inspector, cunoatei reputaia locotenentului Bo(er )n cadrul comunitii poliieneti8 'i, dac da, care ar fi aceast reputaie8 7 Pe scurt8 + o poliist al nai#ii de #un&

Capitolul &!
Bro les n/a scos prea multe de la 2aco#i prin )ntre#rile lui& Inspectorul a rspuns doar cu 3da4 i 3nu4 i a refu0at s mute momeala atunci c1nd Bro les a insinuat c fusese lene )n )ndeplinirea procedurilor i a politicilor Poliiei din San 5rancisco& 7 6m fcut tot ceea ce se putea pentru cei doi copii i/l mulumesc lui Dumne0eu pentru faptul c, la urma urmei, clientul dumneavoastr nu e un inta prea #un, a spus 2aco#i& 6ltfel a fi mort, )n loc s fiu aici i s vor#esc& 6tunci c1nd edina s/a suspendat pentru pau0a de pr1n0, am gsit un loc linitit )ntr/un col, la eta%ul trei, )ntre un automat de suc i un perete, i am stat de vor# cu 2oe, )m#riarea noastr virtual )ntin01ndu/se peste trei fusuri orare& 'i/a cerut scu0e de cel puin ase ori pentru faptul c era )n toiul unei investigaii privitoare la unele ameninri prin aeroporturi, de la Boston p1na la Miami, motiv pentru care nu putea s fie cu mine )n San 5rancisco& 6m luat o muctur dintr/un sandvici cu unc i am sor#it dintr/o cafea de la un automat, )nainte de a/mi ocupa locul l1ng -uki, atunci c1nd edina s/a reluat& 6poi a sosit momentul de care/mi era cel mai groa0& -uki m/a chemat )n #o(a martorilor& Dup ce m/am ae0at acolo, s/a pus )n faa mea, astfel )nc1t s nu/i pot vedea pe 6ndre, i pe +va Ca#ot, iar apoi mi/a adresat un 01m#et luminos& 7 *ocotenent Bo(er, credei c procedurile poliiei tre#uie respectate8 7 Da& 7 +rai #eat )n noaptea respectiv8 7 9u& *uam cina cu prietenele mele& 6m #ut vreo dou

pahare )nainte s primesc apelul telefonic de la 2aco#i& 7 9u erai de serviciu8 7 9u& 7 9u constituie o )nclcare a regulamentului dac #ei )n afara serviciului, nu/i aa8 7 9u& 7 6tunci c1nd v/ai urcat )n main alturi de inspectorul 2aco#i, oficial, erai din nou )n timpul serviciului& 7 Da& "otui, eram sigur de faptul c eram stp1n pe mine& 'i acum susin asta& 7 6i spune c suntei genul de poliist care procedea0 3ca la carte48 7 Da, dar cartea nu acoper toate eventualitile& ;neori tre#uie s te adapte0i la situaia concret i s/i foloseti creierul c1t poi de #ine& *a )ndemnul lui -uki, am relatat toat povestea, p1n )n punctul )n care eu i 2aco#i am deschis cu fora maina i i/am scos de acolo pe fraii Ca#ot& 7 6m fcut o greeal, pentru c acei copii preau s fie )ntr/o stare %alnic& Mi/a fost mil de ei& 7 De ce v/a fost mil de ei8 7 6m1ndoi pl1ngeau& 'i Sam, )n mod special, s1ngera, vomita i m implora& 7 Putei s e(plicai8 7 NiceaF 3: rog, nu/i spunei tatlui meu& $ s m omoare4& 7 Prin urmare, ce/ai fcut8 7 6a cum a relatat i inspectorul 2aco#i, a tre#uit s/i a%utm s ias din main& +(ista pericolul ca re0ervorul de #en0in s e(plode0e& Mi/am lsat pistolul deoparte, ca s pot s apuc ua mainii, i, )mpreun cu 2aco#i, i/am scos de acolo& 7 Continu, locotenenteA 7 Dup ce i/am scos afar, ar fi tre#uit s/i pun ctuele Sarei& ?n loc de asta, am tratat/o ca pe o victim a unui accident rutier& 6tunci c1nd i/am cerut permisul, a scos un pistol din %achet i m/a )mpucat )n umr, apoi )n coaps& 6m c0ut& 7 ;nde era inspectorul 2aco#i atunci c1nd Sara a tras8 7 Inspectorul 2aco#i chema o am#ulan& 7 ;nde/i era pistolul8 7 ?n toc& 7 Suntei sigur de asta8 7 Da& :or#ea la telefon& Pistolul era )n toc& 6m strigatF 36rma4 chiar cu o clip )nainte ca Sara s trag& 6m v0ut cum 2aco#i s/a

)ntors i m/a v0ut c01nd& Chiar atunci, Sam Ca#ot a tras )n elO nimerindu/l de dou ori& 7 Suntei sigur c ai v0ut asta, locotenente8 C nu v/ai pierdut cunotina8 7 9u& 6m fost contient tot timpul& 7 Inspectorul 2aco#i a leinat8 7 Da& 6m cre0ut c a murit& */am v0ut pe Sam Ca#ot i0#indu/l cu piciorul )n cap, iar el n/a fcut nicio micare s se apere& 7 */ai v0ut pe Sam Ca#ot lovindu/l pe inspectorul 2aco#i cu piciorul )n cap& Continuai& 7 Poate c ei au cre0ut c eu murisem, pentru c preau s fi uitat de mine& 7 $#iecte0& Martorul face speculaii& 7 Se apro#& 7 Spune/ne doar ce ai v0ut i ai au0it, m/a sftuit -uki& "e descurci foarte #ine& Mi/am )nclinat capul i am )ncercat s m concentre0& 7 6m au0it/o pe Sara spun1ndu/i lui Sam c/ar tre#ui s plece am1ndoi de acolo, am 0is& Mi/am scos pistolul din toc i am somat/o pe Sara Ca#ot s arunce arma& M/a fcut curv, apoi a tras )nc de c1teva ori spre mine& 6tunci am ripostat& 7 Ce s/a )nt1mplat dup aceea8 7 Sara a c0ut la pm1nt, iar Sam a )nceput s ipe la mine c/i )mpucasem sora& Din nou, i/am cerut s arunce arma, dar el a refu0at& */am )mpucat i pe el& 7 Spune/mi, locotenente, ai vrut s/i rneti pe copiii acetia8 7 9u, sigur c nu& ?mi doresc din tot sufletul ca nimic din toate astea s nu se fi )nt1mplat& 7 ?n opinia dumitale, dac Sam i Sara Ca#ot n/ar fi avut arme, s/ar fi )nt1mplat aceast tragedie8 7 $#iecte0, a strigat Bro les& Cere o conclu0ie din partea martorului& 2udectoarea s/a lsat pe sptarul scaunului i a privit spre tavan prin ochelarii ei cu ram groas, neagr& 6poi, dup ce/a a%uns la o hotr1re, a revenit )n po0iia iniial& 7 Se apro#& 7 *indsa & + adevrat c )n cei 0ece ani petrecui la $mucideri ai fost citat pe ordinul de 0i pentru arestri e(celente )n trei0eci i apte de ca0uri i ai primit cincispre0ece citri de unitate i dou0eci de premii de merit8 7 9/am numrat, dar cam aa tre#uie s fie&

7 Pe scurt, locotenent Bo(er, Departamentul de Poliie din San 5rancisco ar fi de acord cu descrierea inspectorului 2aco#i& +ti un poliist 3al nai#ii de #un4& 7 $#iecte0& Doamna avocat ine un discurs& 7 Mulumesc, *indsa & 6m terminat, onorat instan&

Capitolul &"
6m uitat de -uki de )ndat ce/a plecat de l1ng mine& M pr#ueam )napoi )n timp, resimind gro0via acelei nopi ori#ile& Sunetul v1%1it al respiraiei lui Sam m durea ca o ran deschis, iar sala de %udecat era o mare )ntins de chipuri, reflect1nd suferina din sufletul meu& I/am recunoscut pe ase dintre mem#rii familiei Ca#ot, dup asemnarea lor cu Sara i cu Sam, dar i dup furia din ochii lor& 'i am v0ut poliiti peste tot, #r#ai i femei pe care/i cunoteam i cu care lucrasem ani de 0ile& $chii mi s/au oprit asupra lui 2aco#i, iar el mi/a susinut privirea& Mi/a fcut semn cu ochiul i am )ncercat s 01m#esc, dar Mason Bro les se )ndrepta de%a spre mine& 9u i/a irosit timpul cu ama#iliti& 7 *ocotenent Bo(er, atunci c1nd ai tras )n clientul meu i )n sora lui, ai intenionat s/i ucidei8 6m au0it un puternic iuit )n urechi )n timp ce )ncercam s/i )neleg )ntre#area& 36m tras ca s/i ucid8 Da& Dar cum puteam s spun c voisem s/i omor pe copiii ia84 7 ?mi cer scu0e, domnule Bro les& Putei s repetai )ntre#area8 7 Dai/mi voie s/o formule0 altfel& Dac incidentul acesta s/a petrecut aa cum ai spus, iar Sara i Sam Ca#ot au refu0at s arunce armele, de ce nu i/ai scos pur i simplu din lupt8 De ce n/ai tras )n m1ini sau )n picioare, de e(emplu8 6m e0itat, )ncerc1nd s/mi imagine0 scena& Sara sttea chiar )n faa mea, pe trotuar& !loanele acelea care/mi fceau rnile s 0v1cneasc& Pr#uirea pe pava%& 'ocul& Durerea& Ruinea& 7 *ocotenente8 7 Domnule Bro les, am tras )n legitim aprare& 7 ;imitor c1t de #ine ai intit& *a c1t de #eat erai& 7 $#iecte0& Hruiete martorul&

7 Se apro#& 6vei gri%, domnule Bro les& 7 Da, doamn %udector& *ocotenente, nu )neleg& 6i tras dou gloane )n inima SareiO o int destul de mic, totui, nu credei8 De ce n/ai tras astfel )nc1t s supravieuiasc8 De ce n/ ai tras astfel )nc1t s/l facei pe Sam Ca#ot s scape arma din m1n8 7 $norat instanA Rspunsul se afl )n )ntre#areA 7 Retrag )ntre#area& ?nelegem ceea ce ai fcut, locotenente, a r1n%it #at%ocoritor Bro les& ?nelegem eAact ceea ce s/a )nt1mplat&

Capitolul &#
6m au0it/o pe -uki spun1ndF 7 Reiau interogatoriul, onorat instan& 6poi s/a apropiat de mine, mic1ndu/se repede& 6 ateptat p1n c1nd am privit/o )n ochi& 7 *indsa , atunci c1nd ai tras asupra Sarei i a lui Sam Ca#ot, viaa )i era )n pericol8 7 Da& 7 Care este procedura standard pentru o asemenea situaie8 Cum e ca la carte= " "ragi )n masa central ca s diminue0i ameninarea i, odat ce ameninarea a fost diminuat, opreti focul& 6deseori acele )mpucturi )n masa central sunt fatale& 9u poi s riti trg1nd la e(tremiti& Poi s rate0i& Individul ar putea s mai fie dup aceea capa#il s trag, i tre#uie s te asiguri c nu mai poate rni i ali oameni& 7 6i avut de ales, ca s nu tragi )n felul )n care ai fcut/o8 7 9u& Su# nicio form& $dat ce copiii Ca#ot au folosit fora letal& 7 Mulumesc, locotenente& !cum am )neles cu toii e(act ceea ce s/a )nt1mplat& M simeam vlguit de puteri, dar uurat c1nd am co#or1t din #o(a martorilor& Imediat dup ce m/am ae0at la locul meu, am au0it/o pe %udectoare suspend1nd edina& 7 9e vedem m1ine la nou, a spus&T -uki i Micke , precum i ali c1iva avocai de la el din #irou, au alctuit o 0on de protecie )n %urul meu )n timp ce ieeam din

tri#unal pe ua din spate i ne urcam )n maina neagr *incoln, care ne atepta pe Polk& Prin geamurile fumurii ale mainii am v0ut mulimea furioas murmur1nd i flutur1nd postere cu fotografia mea i pancarde cu sloganul 36rma scpat de su# control4 sau cu 3Dirt Harriet4& 7 "e/ai descurcat gro0av, *indsa , a spus Micke , )ntin01ndu/ se de pe scaunul din fa i #t1ndu/m pe #ra& Dar ochii lui cprui nu 01m#eau, iar partea de %os a feei )i era )ngheat& 7 9/ar fi tre#uit s e0it& 9uO pur i simplu, n/am tiut ce s rspund& 7 9/ai fcut nimic ru& 6cum mergem la cin& +u i -uki tre#uie s lucrm pledoaria final& +ti #inevenit, dac vrei s vii cu noi& 7 Dac n/avei nevoie de mine, mai #ine m ducei acas la -uki& : las s lucrai )n linite& 6m str1ns cheile lui -uki )n m1ini i am privit oraul pe care/l cunoteam at1t de #ine, prin ferestrele )ntunecate ale mainii& 'tiam c o ddusem )n #ar& C1teva secunde de e0itare, i toi cei din sal )mi citiser g1ndurile& Impresia cu care plecase %uriul a0i era c trsesem ca s/i omor pe copiii ia& 'i, firete, aveau dreptate&

Capitolul &&
;n sunet ascuit m/a tre0it din comarul care m prinsese )n mre%ele lui& 6m rmas nemicat, )ncerc1nd s m de0meticesc, c1nd sunetul s/a au0it din nou, de data aceasta mai puin strident, mai puin deran%ant& Mi/am )nfcat telefonul mo#il de pe noptier i i/am deschis clapeta, dar persoana care m apelase )nchisese de%a& "rea0 i morocnoas la ora ase dimineaa, m/am apucat s mut tot felul de lucruri de/ale lui -uki )n cel de/al doilea dormitor, mai mic, p1n c1nd mi/am gsit treningul i pantofii pentru %ogging& M/am )m#rcat )n tcere, i/am petrecut lesa pe dup g1t Marthei i, )mpreun, am ieit din Crest Ro al, )n lumina 0orilor& 6m alergat, convins c puteam s fac cel puin trei kilometri pe teren neted i pe pante domoale& 6poi eu i Martha ne/am

)ndreptat spre nord, ctre linia dreapt repre0entat de 2ones Street, alerg1nd uor, %unghiurile din )ncheieturi amintindu/mi c1t de mult )mi displcea, de fapt, s alerg& I/am scos lesa Marthei, ca s nu mi se )nfoare )n %urul picioarelor i s m fac s cad& 6poi m/am silit s alerg mai repede pe panta descendent a str0ii 2ones, p1n c1nd durerea )nc s1c1itoare din umr i din picior mi s/a rsp1ndit )n tot corpul& $ric1t de mult a fi detestat asta, alergatul era singura mea speran de a/mi a#ate g1ndul de la proces, pentru c era cea mai #un modalitate de a m concentra asupra durerii fi0ice, creia )i puteam face mult mai #ine fa dec1t celei sufleteti& 'i, dei tendoanele mele ripostau, )mi fcea #ine s/mi simt pantofii i0#ind trotuarul i transpiraia 0v1ntat de aerul rcoros, )n timp ce 0orii se topeau )n lumina dimineii& 6m continuat s alerg spre nord, pe 2ones, peste :alle%o Street, p1n c1nd am a%uns pe culme, pe Russian Hill& Drept )nainte era insula 6lcatra0, cu farul ei i cu splendida panoram a insulei 6ngel& 6#ia acolo mintea mi s/a eli#erat i inima a )nceput s/mi #at cu putere, mai degra# de pe urma efortului dec1t de stres i de fric& 6poi am traversat pe H de& ?n dreapta mea era *om#ard, o strad fermectoare care co#oar )n vale spre *eaven,orth& 6m alergat pe loc, mic1ndu/mi ritmic #raele )n timp ce ateptam s se schim#e culoarea semaforului, )nc1ntat de faptul c eram )nc )naintea mulimii care avea s umple str0ile p1n la refu0 )n apro(imativ %umtate de or& Semaforul i/a schim#at culoarea i am pornit& Drumul pe care/l alesesem m purta prin c1teva dintre cele mai frumoase locuri din ora, cu case vechi, admira#ile, demne de tiprit pe cri potale ilustrate, chiar i cu ceaa care plutea )nc deasupra golfului& +u i cu Martha a%unseserm la marginea cartierului chine0esc, c1nd am au0it sc1r1itul roilor unei maini e(act )n spatele meu& Cineva m/a strigatF 7 Domnioar, tre#uie s v legai c1inele )n les& $arecum iritat, m/am )ntors #rusc i am v0ut o main de poliie urmrindu/m& M/am oprit din alergare i am chemat/o pe Martha l1ng mine& 7 "ii, Dumne0euleA Doamna locotenent& "u eraiA 7 Bun dimineaa, 9icolo, i/am g1f1it t1nrului ofier& Bun,

5riedman, i/am spus i oferului& 7 Suntem cu toii alturi de tine, *ou, m/a informat 5riedman& 6dic, nu vreau s spunO literal, )n clipa asta, s/a #1l#1it el& Dar chiar ne e dor de tine, nenicO vreau s spun, locotenente& 7 Mulumesc& I/am 01m#it& 6sta )nseamn mult pentru mine& Mai ales a0i& 7 *as/o #alt cu c1inele, da8 7 Hei, ai avut dreptate prima dat, 9icolo& "re#uie s fie )n les& 7 Dup proceduri8 7 h), aa/s eu& 7 Mult noroc, locotenenteA 7 Mulumesc, #iei& 5riedman a dat c1teva flash/uri scurte )n timp ce treceau pe l1ng mine& in1nd/o pe Martha de 0gard cu am#ele m1ini, astfel )nc1t s fie c1t mai aproape de mine, am cotit pe Cla Street i m/am )ndreptat din nou spre 2ones, urc1nd dealul& ?n clipa )n care am intrat, )mpleticindu/m, )n holul #locului lui -uki, m/au lsat toi c1rceii i toate %unghiurile& C1teva minute mai t1r0iu, m #lceam su# duul fier#inte la care/mi c1tigasem dreptul, i asta )nsemna o minunat recompens& M/am )nfurat )ntr/unul dintre prosoapele uriae ale lui -uki, i apoi am ters a#urul de pe oglind& M/am privit cu atenie& Pielea mea era ro0& $chii )mi erau limpe0i& 6lergasem distana )ntr/un timp accepta#il, dac punem la socoteal i oprirea pentru legarea c1inelui& +ra #ine& C1tigam sau pierdeam, rm1neam aceeai persoan dintotdeauna& 9ici mcar Mason Bro les nu/mi putea lua asta.

Capitolul 1''
?n afar de sunetul respiraiei chinuite a lui Sam Ca#ot, )n sal nu se au0ea nici musca )n clipa )n care s/a ridicat Bro les, cu ochii pe laptopul su, atept1nd ultimul moment al torturii, ca s/ i )nceap pledoaria de final& P1n la urm, s/a )ndreptat spre #o(a %urailor i, dup ce i/a salutat )n maniera lui o#inuit, unsuroas i graioas, a trecut la recapitularea faptelor& 7 Sunt convins de faptul c apreciem cu toii c poliitii au o

meserie grea& Ca s v spun adevrul, nu este o meserie pe care mi/a dori s/o fac& Poliitii au de/a face cu tot felul de oameni %osnici i cu situaii ur1te 0i de 0i, i tre#uie s ia deci0ii grele )ntr/o fraciune de secund& 6cestea sunt condiiile meseriei pe care i/a ales/o locotenentul *indsa Bo(er, atunci c1nd i/a prins insigna )n piept& 6 depus un %urm1nt s asigure respectarea legii i s/i apere pe ceteni& 'i este indiscuta#il faptul c toate aceste lucruri nu pot fi duse la )ndeplinire aa cum tre#uie atunci c1nd eti #eat& Cineva din spatele slii de %udecat i/a punctat retorismul cu un acces de tuse& Bro les a ateptat r#dtor, cu m1inile )n #u0unare, p1n c1nd 0gomotul a )ncetat& ?n clipa )n care tcerea s/a aternut din nou )n )ncpere, a reluat e(act de unde rmsese& 7 6m au0it cu toii mrturia de ieri a locotenentului Bo(er, i cred c e interesant faptul c neaga ceea ce ar tre#ui s admitO i admite ceea ce ar tre#ui s nege& *ocotenentul Bo(er neag faptul c n/ar fi tre#uit su# nicio form s se urce )n maina aceea& C n/ar fi tre#uit s/i asume rolul de poliist dup ce a #ut prea mult& Dar trebuie s admit c n/a respectat procedurile& 'i trebuie s admit c a ucis/o pe Sara Ca#ot i c i/a distrus viaa lui Sam Ca#ot& Doamnelor i domnilor, procedurile poliiei e(ist tocmai ca s fie evitate omorurile precum cel care s/a petrecut )n seara de <J mai& 6cele proceduri n/au fost inventate dup acest incident tragic& Sunt verificate )n timp i au fost aplicate )n decursul at1tor decenii cu un motiv& 5iecare poliist )n via tie c tre#uie s te apropii de o main suspect cu pistolul scos, ca s/i ari persoanei de care te apropii c vor#eti serios& 'i c/i de0arme0i pe suspeci, pentru ca nimeni s nu fie rnit& Bro les s/a )ntors la masa lui i a #ut ap dintr/un pahar )nalt& +ram tentat s sar i s/l acu0 de rstlmcirea adevrului, dar, )n loc de asta, l/am privit )n linite cum se )ntorcea spre camerele de televi0iune, )nainte de a pi din nou spre #o(a %uriului, ai crui mem#ri preau fascinai de ceea ce spunea& 7 Sam i Sara Ca#ot erau tineri, )ndr0nei i/i permiteau li#erti )n ceea ce privete legea& 6u luat maina tatlui lor fr permisiune i au fugit de o main de poliie& 6u dat dovad de lips de maturitate i de o %udecat eronat& Ce/mi spune mie asta e c, )n ciuda inteligenei lor, ar fi avut nevoie de mai mult protecie dec1t adulii aflai )n aceeai situaie& 'i locotenentul Bo(er n/a reuit s le ofere aceast protecie, pentru c n/a

respectat cea mai elementar procedur a poliiei& S/a hotr1t s 3serveasc i s prote%e0e4 )n timp ce era into(icat cu alcool& Ca urmare a acestei hotr1ri, o t1nr e(cepional a murit, iar un t1nr care ar fi putut s devin orice i/ar fi dorit va sta )ntr/un crucior cu rotile toat viaa& Mason Bro les i/a )mpreunat str1ns m1inile, adopt1nd o po0iie ca de rugciune, i, nai#a s/l ia, chiar era impresionant& 6 inspirat ad1nc i apoi a e(pirat aerul, aproape oft1ndu/i conclu0ia ctre %uriu& 7 9u mai putem s/o aducem pe Sara Ca#ot )napoi, a spus el& 'i ai v0ut ce/a mai rmas din viaa lui Sam Ca#ot& Sistemul nostru %uridic nu poate s )ntoarc rul fcut acestor copii, dar avei puterea s compensai pierderea i suferina lui Sam Ca#ot i a prinilor lui& Doamnelor i domnilor din %uriu, v rog s facei ceea ce tre#uie i s le acordai clienilor mei o despgu#ire )n valoare de o sut cinci0eci de milioane de dolari& 9/o facei doar pentru familia Ca#ot& 5acei asta pentru familia dumneavoastr, pentru a mea, pentru toate familiile i pentru toi cetenii din acest ora& !sind/o pe inculpat vinovat este singura modalitate prin care ne putem asigura c astfel de tragedii nu se vor mai )nt1mpla vreodat&

Capitolul 1'1
-uki i/a )nchis carneelul i a ieit )n faa slii& 'i/a )ntors chipul drgu spre %uriu i i/a salutat pe mem#rii acestuia& Mi/am )mpreunat str1ns m1inile i am )ncercat s nu m mai g1ndesc la pledoaria lui Mason Bro les& 7 R +ste un ca0 care implic foarte mult latura afectiv, a )nceput -uki& Pe de/o parte, avem o tragedie care va dinui )n familia Ca#ot pentru totdeauna& Pe de alt parte, un poliist al nai#ii de #un care a fost acu0at pe nedrept& Din cau0a faptului c acest ca0 ine at1t de mult de latura afectiv, pentru c fraii Ca#ot erau i sunt at1t de tineri, vreau s enumr )nc o dat faptele, pentru c misiunea dumneavoastr este s luai o hotr1re pe #a0a lor, nu a emoiilor& + clar c, dac un poliist vrea s #ea vreo dou pahare de mrgrita )ntr/o sear de vineri, c1nd nu e de serviciu, poate s/o fac fr pro#leme& 'i poliitii sunt oameni& 'i, dei sunt )n serviciul populaiei timp de dou0eci

i patru de ore pe 0i, locotenentul Bo(er ar fi putut foarte #ine s/i spun inspectorului 2aco#i c avea trea#& Dar acestui ofier )i psa prea mult de munca ei, aa c a trecut peste faptul c nu era de serviciu, pun1ndu/se astfel )n pericol& I/ai au0it pe reclamani afirm1nd iari i iari c doamna locotenent Bo(er era #eat& De fapt, nu era into(icat& 'i, dei concentraia de alcool )n s1nge ar fi putut s repre0inte o premis care s conduc la acest incident, n/a fost cau$a. : rog, nu pierdei din vedere aceast diferen& *ocotenentul Bo(er n/a comis nicio eroare de %udecat )n seara de <J mai din cau0 c ar fi avut reaciile )ncetinite sau g1ndirea defectuoas& Dac locotenentul Bo(er a fcut ceva greit )n acea sear, a fost din cau0 c a avut prea mult compasiune fa de cei care/o acu0 acum& Cele dou persoane rspun0toare pentru moartea Sarei Ca#ot i pentru situaia )n care se afl Sam Ca#ot sunt )nii fraii Ca#ot& 6devrul este c doi copii #ogai i rsfai n/aveau nimic mai #un de fcut )n seara respectiv dec1t s ias )n ora i s le provoace durere i r1ni altor oameni i, )n cele din urm, i lor& Doamnelor i domnilor, prin comportamentul lor nes#uit i prin folosirea forei letale, Sam i Sara Ca#ot au provocat evenimentele din seara de <J mai& +i au adus fora letal )n aceast )nt1mplare, nu locotenentul Bo(er& 'i acesta este un adevr crucial& -uki s/a oprit i, pentru o secund groa0nic, am cre0ut c poate a uitat )ncotro se )ndrepta pledoaria ei final& 6m v0ut/o ridic1ndu/i perlele de pe #lu0a din mtase i trec1ndu/i degetele peste ele, apoi )ntorc1ndu/se spre %uriu& 6m )neles atunci c voia doar s )i adune g1ndurile& 7 De o#icei, atunci c1nd un poliist este chemat )n %udecat, este vor#a despre o afacere de genul celei a lui Rodne .ingHLO sau a lui 6#ner *ouimaHE& ;n poliist care apas prea repede pe
HL

Rodne !lenn .ing, cetean american de culoare devenit cele#ru dup ce arestarea sa prin mi%loace violente, efectuat de poliitii din *os 6ngeles, a fost filmat de un trector, pe numele su !eorge Hollida & Incidentul, urmat de achitarea celor patru poliiti, a condus la revoltele din *os 6ngeles din anul <PP@& =n&tr&> +migrant haitian #rutali0at de poliitii din 9e, -ork, dup ce a fost arestat )n faa unui clu# din Brookl n, pe data de P august <PPE& ;lterior, a fost a#u0at se(ual la secia de poliie la care a fost dus& Ca urmare, peste E JJJ de persoane au desfurat un mar de protest )n 9e, -ork, )n ceea ce s/a numit 3Niua ultra%ului )mpotriva #rutalitii i a hruielilor din partea poliiei4, =n&tr&>
HE

trgaci, sau #ate mr pe cineva, sau a#u0ea0 de propria autoritate& *indsa Bo(er e acu0at de faptul c a fcut e(act opusul& +a i/a pus pistolul deoparte, pentru c fraii Ca#ot preau nea%utorai i )n pericol& 'i acum reclamanii vor s/i transforme omenia de care a dat dovad fa de aceti copii )n 3incapacitate de a respecta procedurile poliiei4& Iertai/m, dar astea/s rahaturi& *ocotenentul Bo(er a respectat procedurile atunci c1nd s/a apropiat de maina suspect cu pistolul scos& 6poi, din cau0a rnilor vi0i#ile ale lui Sam Ca#ot, le/a acordat a%utor victimelor accidentului& 6sta e ceea ce tre#uia s fac& Inspectorul 2aco#i, alt poliist foarte #un, cu o vechime de peste dou0eci i cinci de ani )n Poliia din San 5rancisco, a fcut acelai lucru& */ai au0it& 'i/a pus pistolul )n toc& Dup ce el i locotenentul Bo(er i/au scos pe copii din main, a )ncercat s le aduc asisten medical& 9u e acesta genul de comportament pe care l/am dori de la poliitii notri8 Dac ai fi implicai )ntr/un accident8 Dac/ar fi fost copiii votri8 Dar, )n loc s le mulumeasc acestor ofieri, copiii Ca#ot au tras )n ei, cu intenia s/i ucid& Sam l/a lovit cu piciorul )n cap pe inspectorul 2aco#i dup ce/l )mpucase& S fi fost acest comportament agresiv i aceast potenial agresiune letal provocate de droguri8 Sau, pur i simplu, erau pornii s ucid8 9u tim& Dar tim c locotenentul Bo(er a fost )mpucat prima i c a rspuns cu foc de arm )n legitima aprare& 6cesta e un fapt sigur& 'i, apr1ndu/ se, doamnelor i domnilor, a respectat 3procedurile poliieneti4& *ocotenentul Bo(er v/a spus c/ar da orice pe lumea asta ca Sara Ca#ot s mai fie a0i )n via i ca t1nrul acesta s se poat folosi de trupul su& #ar adevrul este c evenimentele din seara de +K mai n-au avut loc din cau$ c locotenentul 7oAer a deschis focul. +a a )ncercat s opreasc totul& M/am simit copleit p1n la lacrimi de recunotin& Doamne Dumne0eule, s fiu aprat cu at1ta suflet i cu at1ta elocvenA Mi/am mucat #u0a de %os i am privit/o pe -uki, cum )i )ncheia discursul de final& 7 Doamnelor i domnilor din %uriu& 6i fost foarte r#dtori )n aceast sptm1n, trec1nd prin at1tea mrturii i prin hruiala mass/mediei& 'tiu c de/a#ia ateptai s deli#erai& : cerem s/ o gsii pe locotenentul Bo(er vinovat de faptul c a fost poliistul de care ar tre#ui s fim m1ndri cu toiiF #l1nd, delicat, altruist& 'i v cerem s/o gsii nevinovat de acu0aiile

neruinate care i s/au adus&

Capitolul 1'2
7 9/ai vrea s ieim pe ua din fa a0i8 m/a )ntre#at Micke , lu1ndu/m de #ra& + vineri& Procesul va fi suspendat )n ,eekend, i asta m face s cred c/ar fi momentul potrivit s 3facem cunotin4 cu presa& 5lancat de avocaii mei, am co#or1t scrile din marmur i am ieit pe Meallister& Colul tri#unalului din Civic Center e tiat )ntr/un astfel de unghi, )nc1t cldirea este )ndreptat ctre o intersecie vast i spre parcul e(trem de )ngri%it de vi0avi de Civic Center Pia0a& ?n contrast cu )ntunecimea tri#unalului, lumina soarelui era or#itoare& 'i, la fel cum se )nt1mpla de la )nceputul procesului meu, Meallister era #locat& 9ici nu puteam s vd dincolo de repre0entanii presei i de carele de transmisie prin satelit care se aflau acolo& +ra o scen asemntoare celei din faa slii )n care fusese %udecat $&2& SimpsonHK& 6ceeai ne#unie alimentat de adrenalin care masca adevrul, oricare ar fi fost acesta& Procesul meu nu era demn de scena lumii& +(hi#iia presei avea ca o#iect doar numrul de telespectatori, ratingul, teancurile de dolari provenii din pu#licitate& $ricum ar fi fost, ast0i eu eram 3aia4& Precum ogarii care nvlesc asupra unui iepure, presa m/a 0rit i a str1ns cercul )n %urul meu, s m omoare& Micke era pregtit cu declaraia lui, dar n/a apucat s le/o livre0e& 7 C1t timp credei c va deli#era %uriul, domnule Sherman8 7 9u tiu, dar sunt sigur c, oric1t ar dura, doamna locotenent Bo(er va fi gsit nevinovat de toate acu0aiile& 7 *ocotenent Bo(er, dac %uriul deli#erea0 )mpotriva dumneavoastrO 7 + prea puin pro#a#il s se/nt1mple aa ceva, a rspuns
$renthal 2ames Simpson, 0is i "he 2uice, fosta vedeta a fot#alului american profesionist, acu0at )n anul <PPH de asasinarea fostei sale soii, 9icole Bro,n Simpson, i a prietenului acesteia, Ronald !oldman, a fost achitat )n anul <PPI )n urma unui proces e(trem de intens mediati0at, numit deseori 3Procesul secolului4, =n&tr&>
HK

-uki )n locul meu& 7 Doamn Castellano, e primul dumneavoastr proces pu#lic de anvergur& Cum credei c v/ai descurcat8 *a cincispre0ece metri mai )ncolo se aduna lume i )n %urul lui Mason Bro les, a clienilor i a asistenilor si& Camerele filmau de 0or )n timp ce infirmiera )l co#ora pe Sam Ca#ot pe rampa din lemn i/l urca )ntr/o du#i& Reporterii au urmat/o, arunc1nd )ntre#ri spre Sam, )n timp ce tatl lui fcea tot posi#ilul s/l prote%e0e pe #iat& 6m 0rit/o pe Cind )n mulime& ?ncerca s/i croiasc drum prin mulimea )ngrmdit ca sardelele )n conserv ca s a%ung la mine& 'i de aceea n/am fost foarte atent atunci c1nd Micke a rspuns la telefonul mo#il& 6poi i/am simit m1na pe umrul meu& Chipul )i era complet cenuiu& 7 6m primit un telefon de la #iroul grefierului, mi/a strigat el )n ureche& 2uriul mai are vreo dou )ntre#ri& 9e/am strecurat prin mulime, croindu/ne drum p1n )n strad, ctre maina lui Micke , care ne atepta& +u i -uki ne/ am urcat pe #ancheta din spate, iar Micke s/a suit )n fa, )n dreapta oferului& 7 Ce mai vor s tie8 a )ntre#at -uki, imediat dup ce/am )nchis uile& Maina se mica )ncet prin mulime, )ndrept1ndu/se spre Red,ood& 7 :or s vad pro#ele despre concentraia de alcool din s1ngele lui *indsa , a spus Micke , )ntorc1ndu/se ctre noi& 7 Isuse, a e(clamat -uki& Cum se poate s rm1n #locai pe chestia asta8 7 'i ce altceva8 am )ntre#at eu repede& 6i spus c erau dou chestii& */am v0ut pe Micke e0it1nd& 9/ar fi vrut s/mi spun, dar tre#uia s/o fac& 7 :oiau s tie dac e(ist vreo limit a sumei pe care le/o pot acorda reclamanilor, a spus el&

Capitolul 1'3
6 fost o lovitur care m/a fcut s m cutremur din cap p1n/n picioare& 6m simit un gol )n stomac i mi s/a uscat gura& ?mi

imaginasem c, daca a fi pierdut procesul, lucrurile ar fi stat cu mult mai #ineF a fi putut s mai lucre0 prin #1lciuri, s citesc cri pe veranda cine tie crei case de pe pla%, #la, #la& Dar nu contienti0asem cu adevrat )ntregul impact emoional pe care l/ ar fi putut avea asupra mea& *1ng mine, -uki a sc1ncitF 7 $f, Doamne, e vina meaA 9u tre#uia s spun 3s/o gsii vinovat de faptul c e un poliist prea #un4, #la, #la, #la& +ra o )nfloriturA 6m cre0ut c a fost #ine, dar am greit& 7 6i fost gro0av, am spus, cu o voce la fel de grea ca o piatr& 6sta n/are nimic de/a face cu ceea ce ai spus tu& Mi/am )nfurat #raele )n %urul trupului i mi/am plecat capul& Micke i -uki discutau& */am au0it pe Micke asigur1nd/o c )nc nu se terminase, dar vocea din mintea mea era ca un ac care srea pe un disc vechi de vinil& 3Cum se poate aa ceva84 3Cum se poate aa ceva84

Capitolul 1'4
?n clipa )n care am redevenit atent la conversaia din main, Micke )i e(plica lui -uki ceva& 7 2udectoarea le/a dat documentele de la spital i declaraia asistentei& 'i le/a spus s nu/i fac gri%i )n legtur cu limitarea sumei& 6sta e trea#a ei, i nu tre#uie s/i priveasc pe ei& Micke i/a trecut palma peste fa cu un gest pe care l/am interpretat ca e(prim1nd e(asperare& 7 -uki, ai fost fantastic, vor#esc serios& 9u pot s cred c %uriul a pus #otul la spectacolul )nscenat de Mason Bro les& Pur i simplu, nu cred asta& 9u tiu cum am fi putut s ne descurcm mai #ine& 'i chiar )n acea clip a sunat telefonul mo#il al lui -uki& 7 2uriul s/a )ntors, ne/a anunat ea& 'i/a )nchis clapeta telefonului, str1ng1ndu/l p1n c1nd )ncheieturile i s/au al#it& 6u un verdict& Mintea mi s/a golit cu totul& :edeam )n faa ochilor cuv1ntul 3verdict4 i )ncercam s/l disec, cut1nd printre litere i sila#e ceva de care s/mi ofere o speran& 'tiam din ultimele 0ile petrecute la tri#unal c rdcinile latineti ale cuv1ntului

3verdict4 )nsemnau 3a spune adevrul4& $are verdictul acesta avea s fie adevrul8 ?n minile altor oameni din San 5rancisco, aa ar fi fost& Micke i/a cerut oferului s )ntoarc, acesta s/a conformat, iar c1teva minute mai t1r0iu spuneamF 7 9u comente0, nu comente0, v rog, )n timp ce/i urmam pe -uki i pe Micke prin mulime, pe scrile a#rupte i apoi din nou )n sala tri#unalului& 9e/am ocupat locurile )n sal B, iar partea advers i le/a ocupat pe ale ei& Mi/am au0it numele r0#t1nd prin vuietul mulimii, de parc/ar fi venit din alt timp i din alt loc& M/am )ntors& 7 2oeA 7 6#ia am a%uns, *indsa & 6m venit direct de la aeroport& 9e/ am )ntins unul ctre cellalt i, pentru un moment e(trem de scurt, ne/am )ngemnat degetele peste umerii oamenilor care stteau )n spatele meu& 6poi a tre#uit s/i dau drumul i s m )ntorc& Pe lateralele slii, cameramanii )i reglau lentilele i, la doar o or dup ce ieisem din aceast sal, %udectoarea a venit din #iroul ei, i %uraii au umplut #o(a care le era re0ervat& 6produl a anunat re)nceperea edinei&

Capitolul 1'
6 trecut destul de mult timp p1n c1nd femeile din %uriu au i0#utit s/i aran%e0e fustele, s/i lase %os genile i s se ae0e conforta#il& P1n la urm, erau cu toii ateni& 6m o#servat c doar doi dintre ei m priviser& 6m ascultat, parc amorit, cum %udectoarea )ntre#a %uriul dac a%unsese la un verdict& 6poi purttorul de cuv1nt, un afro/ american de vreo cinci0eci i ceva de ani, pe nume 6rnold Benoit, i/a )ndreptat cutele %achetei sale sport i a vor#it& 7 6m a%uns la un verdict, onorat instan& 7 : rog s/i )nm1nai verdictul aprodului& De dincolo de culoar, respiraia lui Sam Ca#ot s/a )nteit, la fel i a mea, in1ndu/i isonul inimii care/mi #u#uia )n piept, )n timp ce %udectoarea despturea singura foaie de h1rtie& 'i/a aruncat privirea asupra ei i, fr nicio e(presie, i/a )ntins/

o )napoi aprodului, care i/a returnat/o purttorului de cuv1nt al %uriului& 7 6verti0e0 pu#licul s nu reacione0e )n niciun fel, orice ar spune purttorul de cuv1nt, a anunat %udectoarea& ?n regul, domnule Benoit& : rog s pronunai verdictul& Purttorul de cuv1nt i/a scos ochelarii din #u0unarul %achetei, i/a desfcut i i i/a potrivit pe nas& ?n cele din urm, a citit cu voce tareF 7 9oi, %uriul sus/numitului proces, o gsim pe acu0at, locotenentul *indsa Bo(er, nevinovat de acu0aiile care i se aduc& 7 +ste prerea unanim8 7Da& +ram at1t de perple(, )nc1t nu eram sigur dac au0isem #ine& 'i, atunci c1nd mi/am reluat propo0iia )n minte, m ateptam ca %udectoarea s resping ceea ce tocmai spusese purttorul de cuv1nt al %uriului& -uki m/a apucat str1ns de )ncheietur i, numai )n clipa )n care/am 0rit 01m#etul lumin1ndu/i chipul, mi/am dat seama de/ a #inelea c toate acestea nu se )nt1mplau numai )n imaginaia mea& 2uriul deli#erase )n favoarea mea& $ voce a strigatF 7 (u! (u! (u putei s facei una ca asta! +ra 6ndre, Ca#ot, )n picioare, in1ndu/se de sptarul scaunului din faa sa, cel pe care sttea Mason Bro les, cu chipul palid i sinistru, dar, )n acelai timp, )nvins& Bro les a cerut ca %uraii s spun cum votaser, iar %udectoarea a apro#at& 7 6tunci c1nd v au0ii strigat numrul scaunului pe care/l ocupai, v rog s spunei )n faa curii cum ai votat, a cerut %udectoarea 6chacoso& Pe r1nd, %uraii au rostitF 7 9evinovat& 7 9evinovat& 7 9evinovatO 6u0isem e(presia, dar nu eram sigur c o )nelesesem p1n )n acel moment& ?n timp ce avocaii mei m )m#riau, m simeam at1t de uurat, )nc1t parc pluteam& Poate c sentimentul acesta era re0ervat doar clipelor de renatere, clipelor precum aceasta& +ram li#er, iar inima mea )i lu 0#orul&

Capitolul 1'!
Cerul de deasupra era mohor1t i cenuiu atunci c1nd eu i Martha am ieit din apartamentul meu, hotr1te s plecm din San 5rancisco& 6m pornit aparatul de radio din main i am ascultat #uletinul meteo cu o %umtate de ureche, )ncerc1nd s m descurc prin o#inuitul trafic )nc1lcit& ?n timp ce ont1ciam pe Potrero Street, m g1ndeam la comandantul "racchio& Cu o 0i )n urm, c1nd ne v0userm la Curtea de 2ustiie, )mi ceruse s m )ntorc la lucru, iar eu m f1st1cisem de parc mi/ar fi dat )nt1lnire& 'i nu ar fi tre#uit dec1t s/i str1ng m1na i sa accept& Dac/a fi fcut asta, m/a fi dus la poliie de diminea, le/a fi inut un discurs celorlali despre ceea ce )nseamn s mergi )nainte, a fi plon%at )n munii de acte de pe #iroul meu, ca0uri nere0olvate& Mi/a fi reluat activitatea& Dar, dei eful meu insistase destul de mult, )l refu0asem& 7 Mai am c1teva 0ile de vacan, efule& 6m nevoie de ea& ?mi spusese c )nelegea, dar cum ar fi putut8 )nc nu tiam ce voiam s fac cu viaa mea i aveam sentimentul c nu aveam s aflu p1n c1nd nu re0olvam crimele din Half Moon Ba & Ca0urile alea nere0olvate erau i responsa#ilitatea mea& Intuiia )mi spunea c, dac fceam trea#a la care eram at1t de #un, dac perseveram, aveam s/l gsesc pe ticlosul care/i asasinase pe 2ohn Doe al meu i pe toi ceilali& 6cum, asta era tot ceea ce m interesa cu adevrat& 6m intrat pe @KJ, )ndrept1ndu/m spre sud i, imediat dup ce/am ieit din ora, am lsat )n %os geamurile i am cutat alt post de radio& Pe la ora 0ece dimineaa, prul )mi #iciuia chipul, iar Sue Hali difu0a hiturile mele vechi preferate pe PP,E 5M& 7 9u plou )n dimineaa asta, torcea ea& +ste prima 0i din iulie, o 0i frumoas i cenuie )n San 5ranciscoG plutim doar )ntr/o cea sidefie& 'i nu e ceaa unul dintre lucrurile care ne plac la San 5rancisco8 6poi, cel mai potrivit c1ntec a rsunat din difu0oareF 5lyli3e an %agle6C.
Piesa care d titlul unuia dintre cele mai #ine v1ndute al#ume ale formaiei americane Steve Miller Band, aprut )n anul <PEL& =n&tr&>
HP

6m )nceput s c1nt i eu, din tot sufletul, melodia pomp1ndu/ mi o(igen )n s1nge i )nl1ndu/m p1n deasupra stratului de o0on& 3*i#er&4 $ri#ilul proces era acum doar )n oglinda mea retrovi0oare i, dintr/odat, viitorul )mi era la fel de deschis ca autostrada din faa mea& *a vreo trei0eci de kilometri de la ieirea din ora, Martha a simit nevoia unei opriri, aa c am fcut popas )n parcarea unui "aco BellIJ din Pacifica& +ra o csu din lemn construit )n anii ai0eci, )nainte s tie Comisia pentru amena%ri teritoriale ce se )nt1mpla pe aceste terenuri& 'i acum se afla aici una dintre cele mai mi0era#ile cldiri din lume, pe unul dintre cele mai frumoase locuri de pe coast& Spre deose#ire de restul autostr0ii, care trece mult deasupra oceanului, parcarea restaurantului fast/food se afla la nivelul mrii& ;n r1nd de st1nci separa asfaltul de pla%, iar dincolo de el se vedea minunatul Pacific, unduindu/se p1n la ori0ont& Mi/am cumprat o gogoa ire0isti#il pudrat cu 0ahr i cu scorioar i cu un pahar cu cafea tare i m/am ae0at pe un #olovan& ?i priveam pe surferii tatuai, cu trupurile lor v1n%oase clrind valurile, )n timp ce Martha alerga pe nisipul de un cenuiu luminos, p1n c1nd soarele aproape c a mistuit ceaa cu dogoarea lui& ?n clipa )n care mreia momentului mi s/a )ntiprit )n memorie, am strigat/o pe Martha, chem1nd/o )napoi la main& Dou0eci de minute mai t1r0iu, ptrundeam )n su#ur#iile lui Half Moon Ba &

Capitolul 1'"
6m trecut peste perna de aer care anuna sosirea unei maini la gara%ul $mului din *un i am cla(onat p1n c1nd a ieit .eith din #iroul lui& 'i/a scos apca de #ase#all, i/a scuturat prul
Restaurant de tip fast/food aparin1nd unuia dintre cele mai populare lanuri de acest gen, #a0at pe preparate culinare "e(/Me( =m1ncruri specific me(icane, americani0ate, mai cu seam )n "e(as>, =n&tr&>
IJ

auriu, apoi i/a potrivit la loc apca, a 01m#it i s/a )ndreptat, cu pasul sltre, spre mine& 7 Mi, mi& Ia uite cine/i aici& 5emeia anului, a spus .eith, pun1ndu/i m1na pe capul Marthei& 7 6, da, eu sunt aia, i/am rspuns, r101nd& Sunt doar fericit c s/a terminat totul& 7 Mda, )neleg perfect& */am v0ut pe Sam Ca#ot la tiri& +ra at1t de demn de milO Mi/a fost cu adevrat team pentru tine, *indsa , dar acum a trecut& + ca0ul s te felicit& Mi/am murmurat mulumirile pentru interesul pe care mi/l arta i l/am rugat pe .eith s/mi umple re0ervorul, )ntre timp, am luat un #urete dintr/o gleat i mi/am curat par#ri0ul& 7 'i, ce mai ai de g1nd, *indsa 8 9u tre#uie s te )ntorci la lucru )n marele ora8 7 9u chiar acum& 'tii, )nc nu sunt pregtitO ?n timp ce cuvintele )mi ieeau din gur, am 0rit o cea roie trec1nd ca v1ntul prin intersecie& 'oferul a )ncetinit i a privit drept spre mine )nainte s/i am#ale0e motorul i s dispar pe Main& 6%unsesem )n ora de mai puin de cinci minute i Dennis 6gne, reapruse de%a )n peisa%& 7 6m lsat Bonneville/ul acas la sora mea, am spus, )n timp ce priveam d1ra de praf lsat de Porsche& 'i am c1teva mici tre#uri neterminate aici& .eith s/a )ntors i a o#servat c m uitam dup maina lui 6gne,, care disprea pe osea& 7 9/am )neles niciodat chestia asta, a spus el, v1r1nd furtunul )n re0ervorul meu i cltin1nd din cap& ;n clopoel a )nceput s sune, )n timp ce indicatorul pompei )nira litrii& + un tip de/a dreptul ru& Pur i simplu, nu )neleg de ce sunt atrase femeile de pericole& 7 "e ii de #ancuri cu mine, am replicat& Cre0i c m interesea0 individul la8 7 Ce, nu te interesea08 7 Ba da, foarte tare& Dar nu )n sensul )n care cre0i tu& Interesul meu fa de Dennis 6gne, este strict profesional&

Capitolul 1'#

?n timp ce ne )ndreptam spre casa lui Cat, Martha tot opia de pe scaunul din faa pe #ancheta din spate, ltr1nd ne#unete& 'i, atunci c1nd am parcat )n curte, a srit pe fereastra deschis a mainii i a alergat spre ua de la intrare, unde s/a oprit, d1nd din coad i ltr1nd piigiat& 7 Stai cuminte, Boo, am spus& 6rat un pic de reinere& 6m rsucit cheia )n u i am descuiat/o& Martha a intrat, tropind& */am sunat pe 2oe i i/am lsat un mesa%& 7 Salut, Molinari& Sunt acas la Cat& Sun/m c1nd poi& 6poi i/am lsat un mesa% i lui Carolee, inform1nd/o c ea i 6llison erau oric1nd #ine/venite s se %oace cu purcelua& Mi/am petrecut 0iua g1ndindu/m la crimele din Half Moon Ba , )n timp ce fceam curat prin cas& 6m gtit pentru cin spaghete i ma0re fin din conserv, propun1ndu/mi s fac cumprturi de la #cnie a doua 0i diminea& 6poi mi/am dus laptopul )n camera nepoelelor mele i l/am instalat pe #iroul lor& 6m o#servat c vre%urile de #taie mai )naintaser cu vreo cinci centimetri pe perva0ul ferestrei, dar )nsemnrile fcute de 2oe i de mine pe t#lia fetelor erau neschim#ate& $#servaiile noastre cu privire la crimele sl#atice crora le c0user victime soii Bhittaker, Daltr , Sarducci i $DMalle tot nu duceau nicieri& 'i, desigur, singuraticul meu 2ohn Doe rm1nea la ordinea 0ilei& Mi/am pornit laptopul i am accesat #a0a de date :IC6P I< a 5BIului& 6cesta era un site naional conceput cu un singur scopF s/i a%ute pe oamenii legii s pun cap la cap fr1nturile de informaii disparate av1nd legtur cu crimele )n serie& Site/ul avea un motor de cutare al dracului de #un, iar informaiile noi erau mereu )nscrise acolo de poliitii din toat ara& De )ndat ce am tastat cuvintele/cheie, i/au fcut apariia c1teva rspunsuri& *e/am )ncercat pe toateF #iciuiri administrate cum-mortem, cupluri ucise )n pat i, desigur, #eregate rete0ate, ceea ce/a fcut s se a#at asupra mea o furtun de informaii& Prea multe& $rele treceau i privirea )ncepea s mi se )nceoe0e, aa c mi/am lsat computerul )n stand/# i m/am lsat s cad pe patul uneia dintre nepoelele mele ca s m odihnesc timp de c1teva
:iolent Criminal 6pprehension Program, Programul de 6restare a Criminalilor :ioleni =n& Red&>
I<

minute& ?n clipa )n care m/am tre0it, era #e0n afar& M simeam de parc/a fi fost tre0it de ceva& ;n 0gomot uor, nelalocul lui& Ceasul care clipea pe videorecorderul fetelor arta ora @&<E, i m )ncerca o sen0aie agasant, ine(plica#il c eram urmrit& 6m clipit prin )ntuneric i am 0rit o sgeat roie i )nceoat )n faa ochilor& +ra imaginea acelui Porsche rou, amintindu/mi de scenele neplcute cu 6gne,& "entativa de agare de la Cormoran i atitudinea din gara%ul lui .eith& Coli0iunea din care a#ia scpasem de pe osea& ?nc m mai g1ndeam la 6gne,& +ra singurul lucru care e(plica sen0aia c eram urmrit& +ram gata s m ridic i s merg )n camera mea, c1nd o serie de #ufnituri puternice i sunetul de geam spart au strpuns linitea nopii& Cio#uri din geam au c0ut peste tot )n %urul meu& 3PistolulA PistolulA ;nde nai#a )mi e pistolul84

Capitolul 1'&
Martha a avut refle(e mai rapide dec1t mine& S/a aruncat din pat i s/a t1r1t su# el& Imediat m/am rostogolit i eu pe podea, )ncerc1nd s/mi amintesc unde/mi pusesem arma& 6poi, am tiut& +ra )n geant, )n sufragerie, iar cel mai apropiat telefon tot acolo era& Cum putusem s fiu at1t de negli%ent8 6veam s mor prins )n capcan )n camera asta8 Inima )mi #tea at1t de tare, )nc1t m durea& Mi/am ridicat capul de pe podea doar c1iva centimetri i, )n lumina strve0ie a ceasului de la videorecorder, am inventariat totul& M/am concentrat asupra fiecrei suprafee i asupra fiecrui o#iect din )ncpere, cut1nd ceva, orice, de care m/a fi putut folosi ca s m apr& *ocul era )mp1n0it cu ppui i animale din plu, dar nu e(ista nici mcar o #1t de #ase#all sau vreo cros de hochei, ceva ce ar fi putut fi folosit )ntr/o lupt& 9u puteam s arunc nici mcar televi0orul, pentru c era prins cu di#luri de perete& M/am t1r1t pe podea spri%inindu/m )n coate, m/am ridicat i

am )ncuiat ua dormitorului& Chiar atunci, a rsunat o alt rafal de )mpucturiF foc de arm automat, secer1nd faada casei, apoi lovind sufrageria i camera de oaspei de la captul holului& ?n acel moment, adevratele intenii ale acestui atac mi/au devenit, )n sf1rit, evidente& 6 fi putut ar fi tre#uit s rm1n peste noapte )n dormitorul la& "1r1ndu/m )nainte pe #urt, centimetru cu centimetru, am apucat piciorul unui scaun din lemn, am tras de el, apoi am aplecat scaunul pe picioarele din spate i i/am proptit sptarul de clana uii& Dup care, am luat cellalt scaun i l/am repe0it )n ifonier& Cu un picior de scaun )n m1n, m/am ghemuit cu spatele la perete& +ram, pur i simplu, peni#il& ?n afar de c1inele de su# pat, singurul meu mi%loc de aprare era un picior de scaun& Dac intra cineva pe u, cu g1ndul s m ucid, eram ca i moart&

Capitolul 11'
?n timp ce ascultam sunetul unor pai pe sc1ndurile de l1ng dormitor, )mi imaginam ua deschi01ndu/se dintr/o lovitur de picior i pe mine srind asupra intrusului cu #ul meu, sper1nd i rug1ndu/m la Dumne0eu s/i 0#or cumva creierii& Dar, pe msur ce ceasul de la video clipea, art1nd cum se scurgeau minutele, iar tcerea se prelungea, adrenalina mi/a intrat )n reflu(& 'i/am )nceput s m )nfurii& M/am ridicat, am ascultat la u i, c1nd am constatat c nu se mai aude nimic, am deschis/o i am pornit la drum pe holul lung, folosindu/m de tocurile uilor i de perei )n chip de #aricade& C1nd am a%uns )n sufragerie, mi/am luat geanta din locul unde o lsasem, re0emat de canapea& Mi/am v1r1t m1na )nuntru i mi/am str1ns palma )n %urul pistolului& 3Mulumescu/i, Doamne&4

?n timp ce sunam la P<<, am aruncat o privire printre crpturile %alu0elelor& Strada prea pustie, dar mi s/a prut c vd ceva lucind pe ga0onul din faa casei& Ce s fi fost8 I/am comunicat dispecerei numele meu, gradul i numrul de identificare, precum i faptul c se trseser focuri de arm pe Sea :ie,, la numrul @LI& 7 + cineva rnit8 7 9u, sunt #ine, dar sunai/l pe comandantul Stark, v rog, i informai/l despre asta& 7 De%a a fost sunat, locotenente& Cavaleria e pe drum&

Capitolul 111
6m au0it sirenele i am 0rit girofarurile apropiindu/se de Sea :ie,& ?n clipa )n care a sosit primul echipa%, am deschis ua de la intrare, iar Martha a 1nit pe l1ng mine& 6 alergat direct ctre un o#iect asemntor cu un arpe, care strlucea la lumina lunii& */a mirosit& 7 Martha, ce/ai gsit8 Ce/i aia, fetio8 Stteam pe vine l1ng Martha )n clipa )n care comandantul Peter Stark a ieit din maina lui& 6 venit spre mine cu lanterna )n m1n i a )ngenuncheat )n imediata mea apropiere& 7 +ti #ine8 7 ?h)& Sunt #ine& 7 6sta e ceea ce cred eu c e8 a )ntre#at el& ?mpreun, am privit cureaua #r#teasc& +ra lung de aproape un metru i lat cam de un centimetru i %umtate, din piele maro su#ire, cu o cataram ptrat, de un argintiu mai& +ra o curea at1t de o#inuit, )nc1t pro#a#il c %umtate dintre oamenii din statul acesta aveau una asemntoare pe undeva prin ifonier& 9umai c aceast curea prea s ai# nite pete maronii pe partea metalic& 7 9/ar fi e(traordinar, am spus, refu01nd s m las prad terorii din ultimele minute fiindc )mpucturile fuseser, )n mod sigur, pentru mine S, dac aceast curea ar fi o pro#8

Capitolul 112
"rei maini de poliie )i fcuser apariia& Staiile de radio sf1r1iau i pocneau, iar peste tot pe Sea :ie, se aprindeau luminile prin case, i oamenii ieeau pe treptele de la intrare )m#rcai )n pi%amale i capoate, )n tricouri i pantaloni scuri, cu prul v1lvoi, cu teama ad1ncindu/le cutele pe care somnul li le )ntiprise pe fee& Curtea lui Cat era luminat de girofaruri i, pe msur ce poliitii ieeau din maini, discutau )n gra# cu comandantul i se )mprtiau& C1iva dintre ei au )nceput s adune cartuele goale, iar vreo doi detectivi s/au apucat s/i ia la )ntre#ri pe vecini& */am luat pe Stark )n cas i )mpreun am e(aminat ferestrele sparte, mo#ila fcut ndri i t#lia patului din dormitorul 3meu4 ciuruit de gloane& 7 6i vreo idee cine ar fi putut s fac una ca asta8 m/a )ntre#at Stark& 7 9u, i/am rspuns& Maina mea e )n curte, unde o poate vedea oricine, dar n/am anunat pe nimeni c/o s apar pe/aici& 7 'i de ce e-ti aici, locotenente8 M g1ndeam la cel mai #un mod de a rspunde la asta, c1nd le/am au0it pe 6llison i pe Carolee strig1ndu/m pe nume& ;n poliist t1nr, cu urechile mari i roii, a aprut )n prag i l/a anunat pe Stark c aveam musafiri& 7 9/au voie s intre aici, i/a spus Stark& Isuse Hristoase, a )mpre%muit cineva perimetrul8 Poliistul )n uniform s/a )nroit de tot )n timp ce fcea semn din cap c nu& 7 De ce mama dracului8 9umrul unuF stabili$area perimetrului. Hai, d/i #taie& */am urmat pe poliist p1n )n pragul uii de la intrare, unde Carolee i 6llison m/au )m#riat& 7 ;nul dintre copiii mei monitori0ea0 frecvena poliiei, mi/a e(plicat Carolee& 6m venit aici imediat cum am aflat& 6u, Dumne0eule, *indsa A 7raele tale* 6m aruncat o privire )n %os& Cio#urile de la geamuri m 0g1riaser puin pe #rae, iar s1ngele iroise i/mi ptase #lu0a& Prea cu mult mai grav dec1t era de fapt& 7 Sunt #ine, am linitit/o pe Carolee& Doar c1teva 0g1rieturi, crede/m& 7 Doar n/ai de g1nd s rm1i aici, nu, *indsa 8 Pentru c asta

ar fi ne#unie curat, mi/a spus Carolee, pe a crei fa se citea clar c1t de speriat i de furioas era& 6m loc #erechet i pentru tine la mine acas& 7 Bun idee, a intervenit Stark, venind )n spatele meu& Du/te cu simpatica ta prieten& I/am chemat pe tehnicienii de la CS;& $ s scoat ei toate gloanele din perei i o s cercete0e casa p1n diminea& 7 + )n regul& Stau #ine aici, i/am spus& + casa surorii mele& 9/ am de g1nd s plec nicieri& 7 Bine& Dar nu uita c sta/i ca0ul nostru, locotenente& "ot nu eti )n %urisdicia ta& S nu faci pe efa cu noi, #ine8 7 S fac pe -efa= Cu cine cre0i c vor#eti8 "!scult! )mi pare ru, dar cineva tocmai a )ncercat s te omoare& 7 Mulumesc& M/am prins i eu de asta& Comandantul i/a nete0it prul, cu gestul lui o#inuit& 7 $ s las o main de poliie aici )n seara asta& Poate chiar mai mult& ?n timp ce le uram noapte #un lui Carolee i lui 6llison, comandantul s/a dus la maina lui i s/a )ntors cu o pung din h1rtie& 5olosindu/se de un pi(, a ridicat cureaua i a v1r1t/o )n pung, )n timp ce eu )nchideam ua de la intrare& M/am dus la culcare, dar #ine)neles c n/am i0#utit s dorm& Poliitii intrau i ieeau din cas, tr1ntind uile i r101nd, i, )n afar de asta, mintea mi se )nv1rtea& 6m m1ng1iat/o a#sent pe cap pe Martha, care tremura l1ng mine& Cineva distrusese casa i/i lsase cartea de vi0it& S fi fost un avertisment pentru mine, s m in departe de Half Moon Ba 8 Sau atacatorul chiar )ncercase s m omoare8 Ce s/o )nt1mpla c1nd o s vad c sunt )n via8

Capitolul 113
$ ra0 de soare se strecura pe fereastr )ntr/un unghi neo#inuit, fc1ndu/m s deschid ochii& 6m 0rit tapetul al#astru, o fotografie de/a mamei deasupra ifonieruluiO i totul s/a legat )n mintea mea& +ram )n patul lui Cat, pentru c la ora dou dimineaa gloanele distruseser casa, intr1nd )n t#lia patului din camera

de oaspei cu c1iva centimetri mai sus de locul unde ar fi tre#uit s se afle capul meu& Martha m/a tot )mpuns cu #oticul ei umed )n palm, p1n c1nd mi/am lsat picioarele %os din pat& 6m tras pe mine nite haine de/ale lui CatF o pereche de #lugi decolorai i o #lu0 de culoarea coralului cu un decolteu ad1nc& 9u era nici culoarea i, categoric, nici stilul meu& Mi/am trecut un pieptene prin pr, m/am splat pe dini i m/ am dus )n sufragerie& "ehnicienii de la CS; )nc sco#eau gloanele din perei, aa c am fcut cafea i p1ine pr%it pentru toat lumea i le/am pus )ntre#ri precise care s ai# ca int principalele detalii& 5useser trase douspre0ece gloane de nou milimetri, distri#uite )n mod egal )n sufragerie i/n dormitorul pentru oaspei, unul dintre ele intr1nd prin micua i )nalta fereastr din camera copiilor& !loanele i cartuele goale fuseser puse )n pungi i etichetate, gurile fuseser fotografiate, iar echipa )i str1ngea lucrurile& ?ntr/o or, toate pro#ele i toat gaca aveau s a%ung la la#orator& 7 +ti #ine, locotenente8 m/a )ntre#at unul dintre tehnicieni, un tip )nalt, cam de trei0eci de ani, cu ochii mari i cprui i cu un 01m#et care/i de0velea din plin dantura& 6m privit )n %ur spre distrugeri, spre cio#urile i praful de tencuial care acopereau totul& 7 9u, nu sunt& Mi se face ru, i/am rspuns& "re#uie s mtur, s repar ferestrele, s fac ceva cuO cu de0ordinea asta& 7 +u sunt 6rtie, apropo, m/a informat tehnicianul, )ntin01ndu/ mi m1na& 7 ?mi pare #ine de cunotin, am 0is, str1ng1ndu/i/o& 7 ;nchiul meu Chris are o franci0 Disaster MasterI@& :rei s/l sun8 Poate s/i fac aici curat, tii cum, pronto. :reau s spun, o s/o scoi la capt, locotenente& +ti de/a noastr& I/am mulumit lui 6rtie i i/am acceptat oferta& 6poi mi/am )nfcat geanta i/am luat/o pe Martha afar, pe ua din spate& 6m hrnit/o pe Miss Pigg , apoi am dat roat spre maina de poliie din curte i mi/am aplecat capul p1n la nivelul ferestrei& 7 9oonan, nu8 7 Da, doamnA
Companie american )nfiinat )n anul <PKJ, speciali0at )n repararea stricciunilor produse )n locuine, din diverse cau0e =n&tr&>
I@

7 "ot mai eti de serviciu8 7 Da, doamn& $ s mai rm1nem aici o vreme& ?ntreaga echip are gri% de dumneavoastr, doamn locotenent& Comandantul i noi toi& 6sta chiar pute& 7 6precie0 gri%a& 'i chiar o apreciam& *umina cruda a 0ilei fcea ca toate acele )mpucturi s apar i mai reale& Cineva venise aici, pe strada asta minunat de su#ur#ie, devast1nd casa lui Cat cu o arm automat& +ram descura%at i, p1n s m adun, tre#uia s plec de/aici& Mi/am 0drngnit un pic cheile mainii, iar Martha m/a au0it, a ciulit urechile i a dat din coad, aproape s i/o rup& 7 6vem nevoie de provi0ii, i/am spus& Ce/ai 0ice dac am lua Bonneville/ul i am da o rait prin ora8

Capitolul 114
Martha a srit pe #ancheta din fa a 3#rcii mari i aurii4& Mi/ am pus centura de siguran i am v1r1t cheia )n contact& Motorul a pornit din cea de/a doua )ncercare, aa c am )ndreptat #otul aristocratic al Bonnevilleului spre ora& :oiam s merg la maga0inul cu delicatese de pe Main Street, dar, )n timp ce/mi croiam drum pe str0ile )ntortocheate din cartierul lui Cat, am devenit treptat contient de pre0ena, )n spatele meu, a unui sedan al#astru "aurus, pe care/l 0ream )n oglinda retrovi0oare& Prea s mearg intenionat mai )ncet )n urma mea, dar )n acelai timp meninea distana dintre noi& Sentimentul acela ciudat c eram urmrit )mi ddu din nou fiori pe ira spinrii& +ram urmrit8 Sau a%unsesem )ntr/o astfel de stare de spirit )nc1t m vedeam )ntruna ca o int mictoare dintr/o galerie de tir8 6m intrat pe Magnolia, de/a curme0iul autostr0ii, apoi pe Main, unde am trecut v1%1ind pe l1ng toate prvliileF Music Hut, Moon 9e,s, 5eed and 5uel& :oiam s m conving pe mine )nsmi de faptul c eram mult prea nervoas, dar la nai#aO chiar dac scpam de acel "aurus pe o strad sau pe alta, aprea din nou la urmtorul col& 7 ine/te #ine& $ s facem o curs, am anunat/o pe Martha,

care ddea vesel din coad& Spre captul lui Main, am fcut la dreapta pe Route P@, cordonul om#ilical care leag Half Moon Ba de restul Californiei& "raficul era rapid pe aceast osea erpuit cu dou #en0i, i am nimerit )ntr/o coloan de maini care mergeau #ar la #ar cu opt0eci la or )ntr/o 0on cu limita de vite0 fi(at la patru0eci& *inia gal#en du#l ducea p1n departeF vreo opt kilometri fr depire, distan pe care P@ traversa lacul de acumulare i se lega de autostrad& Mi/am continuat drumul, prea puin contient de copacii pric%ii i de ar#utii de chaparra90 de pe st1nga& *a trei maini )n spatele meu era sedanul al#astru& 9u eram ne#un& 6veam o 3coad4& S fie vor#a despre o tactic de intimidare8 Sau s fi fost trgtorul )n acea main, atept1nd o oca0ie pentru a inti la sigur8 Captul lui P@ se intersecta cu Sk line, i la apropiata cur# la dreapta era un popas cu cinci mese pentru picnic i o parcare pietruit& 9/am semnali0at vira%ul, ci doar am vrut s opresc pe dreapta, trg1nd de volan& :oiam s ies de pe osea, s las "aurusul s m depeasc, astfel )nc1t s/i iau numrul i s/l vd pe ofer la fa& S ies din c1mpul lui vi0ual& Dar, )n loc s mute oseaua, aa cum ar fi fcut +(plorerul meu, Bonneville/ul a patinat )n 0ig0ag peste pietri i m/a trimis )napoi pe P@, dincolo de linia du#l gal#en, )n faa flu(ului de maini care venea de pe cellalt sens& 6r fi tre#uit ca "aurusul s m fi depit, dar nu l/am v0ut& M ineam str1ns de volanul mainii mele care se tot )nv1rtea, c1nd luminile de pe #ord au luat/o ra0na& Direcia i fr1na mi se duseser, alternatorul era mort, motorul se supra)ncl0ea, iar eu derapam )n mi%locul oselei& 6m apsat pe fr1n, i o camionet neagr s/a tras )ntr/o parte, ca s m evite& 'oferul s/a lsat cu toat greutatea pe cla(on i mi/a urlat tot felul de o#sceniti pe fereastr, dar eu eram at1t de fericit pentru faptul c nu dduse peste mine, )nc1t )mi venea s/l srut& ?n momentul )n care am reuit s opresc pe marginea
"ip de ar#uti originari din California i aclimati0ai ulterior )n multe 0one cu climat mediteranean =n&tr&>
IC

drumului, un nor de praf plutea )n %urul meu, astfel )nc1t nu mai vedeam nimic prin par#ri0& 6m co#or1t din Bonneville i m/am spri%init de main& Mi se )nmuiaser picioarele i m1inile )mi tremurau& Pentru moment, urmrirea se terminase& Dar tiam c nu era cu adevrat )ncheiat& Cineva avea #oal pe mine, dar n/aveam idee cine anume, sau de ce&

Capitolul 11
*/am sunat de pe mo#il pe $mul din *un la gara%ul lui, dar a intrat ro#otul telefonic& 7 .eith, sunt *indsa & "e rog, rspunde& 6m dat de neca0& C1nd )n sf1rit .eith a rspuns, i/am indicat locul )n care m aflam& Cele dou0eci de minute care/au urmat mi s/au prut lungi c1t o or, p1n s apar el cu camionul lui de tractare& 6 agat Bonneville/ul pentru )n%ositoarea sa cltorie spre cas, iar eu m/am crat pe locul pasagerului din ca#ina lui& 7 + o main de luA, *indsa , m/a certat .eith& 9u tre#uie s te rupi )n figuri cu chestia asta& 6re mai mult de dou0eci de ani, pentru numele lui Dumne0euA 7 'tiu, tiu& 6 urmat o lung tcere& 7 5rumoas #lu0& 7 Mulumesc& 7 9u, serios, a insistat el, fc1ndu/m s r1d& 6r tre#ui s pori mai des chestii de/astea& 6%ung1nd la gara%, .eith a deschis capota Bonnevilleului& 7 Ha& i s/a rupt cureaua de la ventilator, a constatat el& 7 Ha& 'tiu asta& 7 'tiai c poi s repari aa ceva, la nevoie, cu elasticul de la dres8 7 Da, tiam& Dar, oric1t de ciudat ar prea, n/aveam chestii de/astea )n trusa mea de urgen& 7 6m o idee& De ce n/a cumpra eu maina asta de la tine8 )i dau cu o sut de dolari mai mult dec1t mi/ai pltit tu& 7 S m g1ndesc& (u.

.eith a i0#ucnit )n r1s i mi/a spus c/o s m duc el acas, iar eu m/am v0ut nevoit s/i accept oferta& Pentru c oricum avea s afle, i/am spus lui .eith ceea ce nu le spusesem nici prietenelor mele i nici mcar lui 2oe, deocamdat& I/am povestit despre )mpucturile din seara precedent& 7 'i acum cre0i c te urmrete cineva8 De ce nu te duci acas, *indsa 8 Serios, acum& 7 Pentru c nu pot s las nere0olvat ca0ul sta de crim& 9u acum& Mai ales dup ce a tras cineva o du0in de gloane )n casa surorii mele& .eith mi/a aruncat o privire plin de mil, i/a )ndesat co0orocul epcii cu !iants peste ochi i apoi a luat cu )ndem1nare vira%ul spre oseaua principal& 7 i/a mai spus cineva c eti )ncp1nat8 7 Sigur& 6sta/i considerat o calitate )n ca0ul unui poliist& 6m )neles unde voia s #at& 9u mai tiam nici eu dac eram foarte hotr1t sau doar proast& Dar )nc nu eram pregtit&

Capitolul 11!
?n clipa )n care eu i .eith ne/am oprit )n faa casei lui Cat, curtea era plinF +(plorerul, o main de poliie, o camionet de la o firm de geamuri purt1nd )nscripiaF 3Be Do Bindo,s4 i o du# mare, de un al#astru metalic, pe uile creia scriaF 3Disaster Mater4& I/am mulumit lui .eith pentru transport i, cu Martha tropind dup mine, am intrat )n cas, unde/am gsit un #r#at masiv, cu o musta mic i o potcoav de pr negru )n %urul estei, aspir1ndu/mi canapeaua& 6 oprit imediat aspiratorul, i eu i 3unchiul Chris4 am fcut cunotin& 7 $ gac de reporteri #gcioi i/a fcut apariia pe aici, a 0is el& *e/am spus c te/ai mutat p1n c1nd terminm reparaiile& Bine8 7 Perfect& !enial& 7 'i comandantul Stark a fost pe/aici acum c1teva minute& 6 spus s/l suni c1nd poi& 6m ignorat cele patru0eci i apte de mesa%e care clipeau pe ro#otul telefonic i am sunat la secie de la telefonul din #uctrie& Mi/a rspuns ofierul de serviciu&

7 Comandantul are o )ntrevedere, m/a informat ea& Poate s v sune el8 7 */a ruga foarte frumosO 7 $ s am gri% de asta, doamn locotenent& 6m )nchis telefonul i am pornit pe hol, spre camera nepoelelor mele& Paturile )nc mai erau pe podea& $ fereastr era ndri i una dintre #atate se usca pe %os& I0#isem destul de ru ifonierul cu scaunul, i toat camera plin cu animale de plu prea s m do%eneasc pentru asta& 3Dac/ar fi fost i copiii aici8 Ce s/ar fi )nt1mplat, *indsa 84 6m tras scaunul )ntreg )n dreptul t#liei, m/am ae0at i am privit )nsemnrile despre crime& $chii mi s/au )ndreptat direct spre lucrul care m deran%a cel mai tare& ;neori, cele mai evidente lucruri rm1n ascunse vederii p1n c1nd eti pregtit s le o#servi& 6cum m concentram asupra orificiilor de o#servaie din ifonierul familiei $DMalle & Mi/am schim#at hainele i am dus/o pe Martha afar, l1ng Penelope& 7 S v %ucai am1ndou, cumini& 6poi am trecut cu gri% +(plorerul pe l1ng camionul cu geamuri i am ieit )n strad& M/am )ntors spre ora&

Capitolul 11"
$#servatorul )i conduse "aurusul al#astru spre nord, pe @KJ, rm1n1nd pe autostrad p1n la Hills#orough& Se g1ndea la tot felul de lucruri, dar cel mai mult la *indsa Bo(er& *indsa )i tre0ea $#servatorului o gam variat de sentimente& +ra, )ntr/un fel ciudat, m1ndru de ea, de felul )n care supravieuia i revenea )n linia )nt1i& De felul )n care refu0a s dea )napoi, s/o lase #alt, s se )ntoarc de unde venise& Dar faptul c insista s le fac pro#leme nu era de #ine& 9u era de #ine pentru ea& 6tunci c1nd venise vor#a despre eliminarea ei, c0user de acord s n/o omoare& ;ciderea unui poliist, )n mod special a ei,

ar fi provocat o v1ntoare )nd1r%it& ?ntreaga poliie din San 5rancisco s/ar fi revrsat )n ora i ar fi lucrat la ca0ul asasinrii ei& Poate i 5BI/ul& $#servatorul )ncetini la semnul de ieire ctre "rousdale Drive, apoi maina lui co#or) pe ramp& Cu vreo doi kilometri i %umtate mai )ncolo, fcu dreapta la uriaul Peninsula Hospital, i apoi din nou dreapta pe +l Camino Real, )ndrept1ndu/se spre sud& !si o staie +((on la dou str0i mai %os i intr imediat )n micul maga0in ane(at& Hoinri pe acolo timp de c1teva minute, aleg1nd c1teva nimicuriF o sticl de ap mineral, un #aton de ciocolat Clif, un 0iar& ?i plti adolescentei pieptoase care sttea la cas patru dolari i dou0eci de ceni pentru cumprturi i ali dou0eci de dolari pentru #en0in& ?n timp ce ieea din maga0in, deschise 0iarul de diminea i v0u articolul de pe prima pagin& !*$69+*+ P"R;9D ?9 C6S6 I9SP+C"$6R+I +ra i o po0 cu *indsa )n uniform deasupra articolului, iar pe coloana din dreapta era o revenire asupra ca0ului Ca#ot& Sam Ca#ot fusese acu0at de du#l omucidere& 3Continuare )n pagina @4& $#servatorul )i puse cu gri% 0iarul pe scaunul pasagerului i/ i umplu re0ervorul& 6poi porni maina i se )ndrept spre cas& 6vea s vor#easc mai t1r0iu cu 6devr& Poate c n/aveau s/o omoare pe *indsa , aa cum )i uciseser pe ceilali& Poate c doar aveau s/o fac s dispar&

Capitolul 11#
Biroul rposatului doctor $DMalle se afla )ntr/o cas de crmid cu dou eta%e de pe .ell Street, cu numele lui gravat pe o plcu )n dreapta uii& 6m simit un val de ner#dare )n timp ce sunam la u& 'tiam c o s iau uturi de la comandant pentru faptul c treceam peste el, dar tre#uia s fac ceva. Mai #ine s cer iertare mai t1r0iu dec1t s cer permisiunea i s fiu refu0at& Interfonul a #101it, i eu am )mpins ua& 6m descoperit camera de ateptare )n st1nga meaF mic i ptrat, cu mo#il cu tapierie gri i cu mai muli metri de cri de vi0it cu

condoleane )nirate pe perei& ?n spatele #iroului de la recepie, )ncadrat de ferestruica deschis, se afla o femeie de v1rst mi%locie cu prul sur pieptnat )n stilul anilor ai0eci& 7 Sunt locotenentul *indsa Bo(er, de la Poliia din San 5rancisco, i/am spus, art1ndu/i insigna& 6m informat/o c lucram la un ca0 )nc nere0olvat de omucidere care avea anumite similitudini cu moartea nefericit a doctorului $DMalle & 7 6m vor#it de%a cu poliia, mi/a spus ea, privindu/mi cu atenie insigna i 01m#etul cuceritor pe care/l afiam )n mod special pentru ea& $re i ore de interogatorii& 7 +u am nevoie doar de c1teva minute& 6 )nchis fereastra vitrat din spatele ei, i o clip mai t1r0iu a aprut )n pragul #iroului& 7 +u sunt Re#ecca 5alcone, a spus& Intrai& 6lte dou femei trecute de prima tineree erau )n #irou, )n spatele uii de legtur& 7 +a e Mind Heller, asistent medical, m/a informat femeia, )n timp ce/mi arta o #lond strident purt1nd un halat al# i tone de rimel, care a0v1rlea la coul de gunoi, unul dup altul, platouri cu fursecuri )nfurate )n celofan& 'i ea este Harriet Sch,ar0, managerul nostru, mi/a mai spus Re#ecca despre o femeie corpolent )nvem1ntat )ntr/un sveter rou, care sttea )n spatele unui computer vechi& "oate am lucrat cu doctorul Ben )nc de la )nceput& *e/am str1ns m1inile i mi/am repetat numele i motivul pentru care venisem& 7 ?mi pare ru pentru pierderea voastr, le/am spus& 6poi le/ am mrturisit femeilor c aveam nevoie de a%utorul lor& $rice mi/ ai putea spune, care s arunce puin lumin asupra ca0ului& 7 :rei adevrul8 m/a )ntre#at Harriet Sch,ar0& S/a )ndeprtat de computer, s/a lsat pe sptarul scaunului i a )nceput s/i dea fr1u li#er amintirilor& +ra ca un Picasso pict1nd& C1teva linii i, uit1ndu/te la ele, )nelegeai o persoan, )ntre linii, spaiu golO Mind Heller a intervenitF 7 +ra un doctor cumsecade, dar demodat, ascuns, de genul tie/tot& 'i putea s fie i ru cu sclavii de pe galera lui& S/a oprit s arunce o privire ctre colegele ei de serviciu& Dar nu cred c a fost ucis pentru faptul c era un ticlos, iar asta e tot ce se poate spune mai ru despre el& 7 Hm, hm& 6adar, credei c soii $DMalle au fost doar victime alese la )nt1mplare&

7 +(act& 6lei la nimereal& 6m tot spus asta de la )nceput& *e/am )ntre#at dac vreuna dintre celelalte victime se numrase printre pacienii doctorului $DMalle i m/am pomenit imediat )ntrerupt& 7 'tii, tre#uie s pstrm confidenialitatea relaiei dintre doctor i pacient, mi/a spus doamna Heller, dar sunt sigur c v poate spune comandantul Stark ceea ce dorii s aflai& Bine, atunci& Mi/am m10glit numrul de telefon pe o h1rtie i l/am lsat pe #iroul lui Harriet Sch,art0& *e/am mulumit tuturor pentru timpul pe care mi l/au acordat, dar m simeam de0amgit& Poate c doctorul era aa cum spuneau anga%atele lui, dar, de fapt, a%unsesem iari )ntr/o fundtur& 6#ia deschisesem ua care ddea spre strad, c1nd cineva m/ a apucat de #ra& +ra Re#ecca 5alcone, cu o privire insistent care/i fcea trsturile feei s se adune )n cute descendente& 7 "re#uie s stau de vor# cu tine, mi/a spus ea, dar )ntre patru ochi& 7 Putem s ne )nt1lnim undeva8 am )ntre#at/o& 7 *a Half Moon Ba Coffee Compan & 'tii unde e8 7 ?n mallul la mic la capt de Main Street8 6 apro#at scurt din cap& 7 Ies la douspre0ece i %umtate& 7 $ s fiu acolo&

Capitolul 11&
!enunchii notri mai c se atingeau pe su# masa mic din partea din spate a restaurantului, aproape de toalete& 6veam )n faa noastr salate i cafele, dar Re#ecca nu se atingea de nimic& 'i nici nu era )nc pregtit s vor#easc& "ot trgea de cruciulia din aur care/i at1rna de un lan la g1t, fc1nd/o s alunece de colo/colo& 6veam convingerea c/i )neleg conflictul interior& :oia s fie cea care/mi ddea adevratele informaii, dar )n acelai timp nu voia s #at to#a de fa cu prietenele ei& 7 9u -tiu nimic, )nelegi8 mi/a spus Re#ecca, )n cele din urm& 'i sigur nu tiu nimic despre crime& Dar Ben era )ntr/un fel de con de um#r )n ultima vreme&

7 Poi s/mi dai mai multe amnunte, Re#ecca8 7 +i #ine, era neo#inuit de prost dispus& S/a rstit la vreo c1iva pacieni, ceea ce, d/mi voie s/i spun, se )nt1mpla foarte rar& C1nd l/am )ntre#at, a negat c/ar fi avut pro#leme& 7 $ cunoteai pe *orelei8 7 Sigur& S/au )nt1lnit la #iseric i, sincer s fiu, am fost surprins de faptul c Ben s/a cstorit cu ea& Cred c se simea singur, iar ea )l privea ca pe un idol& Re#ecca oft& *orelei era destul de simpl& +ra o femeie copilroas creia )i plcea s mearg la cumprturi& 9imeni n/o ura& 7 Interesant o#servaie, am replicat& 'i tocmai asta era singura )ncura%are de care avea nevoie Re#ecca, astfel )nc1t s/ mi spun tot ce avea pe suflet& 6rta de parc ar fi stat pe marginea unei tram#uline, iar #a0inul ar fi fost %os, foarte %os& 6 inspirat ad1nc i a plon%at& 7 'tii ceva despre prima doamn $DMalle 8 m/a )ntre#at ea& 'tiai c Sandra $DMalle s/a sinucis8 C s/a sp1n0urat )n propriul gara%8

Capitolul 12'
6m simit o m1ncrime la rdcina prului, lucru care de o#icei prevestea o victorie& 7 Da, am rspuns, am citit c Sandra $DMalle s/a sinucis& Ce tii despre asta8 7 6 fost un adevrat oc, a continuat Re#ecca& 9imeni nu tiaO nu tiam c era at1t de deprimat& 7 'i atunci, de ce cre0i c i/a luat viaa8 Re#ecca a amestecat un pic )n salata ei Caesar, ls1nd )n cele din urm deoparte furculia fr s ia nici mcar o )nghiitur& 7 9/am aflat niciodat, mi/a mrturisit ea& Ben nu spunea nimic, dar, dac/ar tre#ui s ghicesc, a spune c a#u0a de ea& 7 ?n ce sens8 7 $ umilea& $ trata ca pe un nimic& 6tunci c1nd )l au0eam vor#ind cu ea, )mi venea s m fac mic de tot& 6 fcut i acum gestul, trg1ndu/i umerii )n sus i co#or1ndu/ i capul )ntre ei& 7 +a se pl1ngea )n legtur cu asta8 7 9u& Sandra n/ar fi fcut una ca asta& +ra at1t de

)nelegtoare, at1t de drgu. 9ici n/a cr1cnit atunci c1nd el a )nceput s ai# o alt relaie& Rotiele mi se )nv1rteau, asta/i sigur, dar )nc nu m duceau nicieri& Re#ecca i/a )ncreit #u0ele )n semn de de0gust& 7 Se vedea cu aceeai femeie de ani de 0ile, se vedea cu ea chiar i dup ce se cstorise cu *orelei, sunt sigur de asta& 6 sunat la #irou p1n )n 0iua )n care el a murit& 7 Re#ecca, am intervenit, r#dtoare, dei nu mai suportam suspansul nici mcar o secund& Re#ecca, 0i/mi, cum o chema pe cealalt femeie8 Re#ecca s/a lsat pe sptarul scaunului, )n timp ce pe l1ng noi se strecurau doi #r#ai )n drum spre toalet& Dup ce ua s/ a )nchis )n urma lor, s/a aplecat )n fa i/a optitF 7 +mil Harris& Cunoteam numele sta& Mi/a venit )n minte gura ei strident ru%at& Rochia cu model ro0& 7 *ucrea0 cumva la agenia imo#iliar Pacific Homes8 7 Da, ea e&

Capitolul 121
+mil Harris era ae0at la #iroul ei )n clipa )n care am intrat )n )ncperea lunguia i )ngust, cu un ir de pupitre aliniate de/a lungul unui perete& !ura ei frumoas s/a )ntins )ntr/un 01m#et, care s/a lrgit atunci c1nd m/a recunoscut& 7 6, #un, mi/a spus& 9u ne/am )nt1lnit cumva c1nd erai cu soul dumneavoastr, acum c1teva sptm1ni, la casa de pe $cean Colon Road8 6vei un c1ine frumos& 7 6a e, i/am rspuns& Sunt locotenentul Bo(er& De la Poliia din San 5rancisco& I/am artat insigna& Instantaneu, chipul femeii s/a )nsprit& 7 6m vor#it de%a cu poliia& 7 !ro0av& Prin urmare, n/o s avei nimic )mpotriv dac/o s/o mai facei o dat& Mi/am tras un scaun l1ng #iroul ei i m/am ae0at& 7 ?neleg c doctorul $DMalle v era prieten apropiat, am )nceput& 7 9u mi/e ruine de ceea ce insinuai& $mul era nefericit

acas, dar nu repre0entam o ameninare pentru csnicia lui i n/ am avut nimic de/a face cu asasinarea lui& ?n timp ce/o priveam, domnioara Harris )i aran%a toate h1rtiile, pi(urile i creioanele de pe #iroul ei& 5cea ordine& Punea totul la punct& Ce/i trecea, oare, acum prin minte acestei femei o#sedate de ordine8 Ce tia ea despre soii $DMalle 8 7 'i dumneavoastr suntei agentul care se ocup de casa asta8 7 sta nu/i un motiv ca s omori pe cineva, pentru numele lui Dumne0eu& +ti ne#un8 Sunt unul dintre cei mai #uni ageni imo#iliari din 0ona asta& 7 ;urel, doamn Harris& 9u voiam s sugere0 c/ai fi omor1t pe cineva& ?ncerc doar s aflu c1te ceva despre victime, pentru c lucre0 la un alt ca0 de crim nere0olvat& 7 Bine& ?nc sunt puin afectat, s tii& 7 Sigur, )neleg& 6i v1ndut casa de%a8 7 9u )nc, dar am o ofert )n ateptare& 7 Bine& Ce ar fi s/mi artai mie casa, doamn Harris8 6m c1teva )ntre#ri la care sper s/mi putei rspunde& Poate m a%utai s re0olv ca0ul asasinrii lui Ben $DMalle &

Capitolul 122
5luturai cu Pacific Homes erau )mprtiai pe masa din hol, iar florile fuseser schim#ate de c1nd venisem cu 2oe, )ntr/un tur pe cont propriu, )n aceast cas frumoas de pe $cean Colon Road& 7 : suprai dac mergem la eta%8 am )ntre#at/o pe agent& Doamna Harris a ridicat din umeri, a aruncat cheile pe undeva pe l1ng margarete i a pornit pe scri )n faa mea& ?n clipa )n care am a%uns la intrarea )n dormitorul principal, s/a )ntors& 7 9u/mi place s intru )n camera asta, mi/a e(plicat ea, arunc1ndu/i privirea )n %urul camerei tapetate )n verde/deschis, cu covorul ei nou i verde& Puteam s/mi imagine0 scena crimei aproape la fel de #ine ca ea& Cu doar trei sptm1ni )nainte, trupul lui *orelei $DMalle 0cea, )n%unghiat, cam la trei metri de locul )n care ne aflam noi& +mil Harris a )nghiit )n sec, apoi mi s/a alturat, cu pai

ovielnici, )n faa ifonierului& I/am artat orificiul care fusese acoperit cu vopsea, cu urma ca o semilun, )nc vi0i#il, acolo unde unghia lui 2oe )i lsase amprenta )n su#stana cu care fusese astupat lemnul& 7 Ce credei despre asta= am )ntre#at/o& :ocea lui +mil s/a su#iat #rusc i a devenit sc1r1it& 7 M omoar cu 0ile, asta e ceea ce cred, a rostit ea& + evident, nu8 Se filma atunci c1nd fcea se( cu *orelei& ?mi spusese c nu se mai culca de o vreme cu ea, dar #nuiesc c minea& 6poi chipul i s/a schimonosit i a )nceput s pl1ng )ncet )ntr/ un teanc de erveele #leu pe care i le scosese din geant& 7 $f, Doamne, of, Doamne, suspina& Dup o vreme, i/a suflat nasul i i/a dres glasul, spun1ndF Relaia mea cu Ben n/are nicio legtur cu crima asta& 6cum putem s ieim de aici8 (u -i dac puteam s-o opresc. 9u puteam s gsesc un moment sau un loc mai potrivit pentru a scoate ceva de la +mil & 7 Doamn Harris& 7 IsuseA Spune/mi +mil & Doar v povestesc toate chestiile astea intime& 7 +mil , chiar tre#uie s aflu versiunea ta& 7 Bine& 'tii despre Sandra8 6m fcut un semn de )ncuviinare din cap i, de parc/a fi apsat pe un #uton, a )nceput s turuieF 7 9u cre0i c/am fost )ngri%orat atunci c1nd s/a sinucis din cau0 c Ben se vedea cu mine8 S/a frecat la ochii )nroii, i imediat au aprut alte lacrimi& 7 Ben spunea c Sandra era un pacient important, motiv pentru care n/a prsit/o& Dar, dup ce s/a sinucis, nu m/am mai v0ut cu el un an de 0ile& 6poi a aprut *orelei )n peisa%& Prinesa& Ben se g1ndea c, cu c1t se cstorea mai repede, cu at1t mai #ine avea s fie pentru Caitlin, aa c eu nu am avut un cuv1nt de 0is& Pe atunci eram i eu mritat, locotenente& 6poi am )nceput din nou s ne vedem& Cel mai mult, la mine acas& *a moteluri, din c1nd )n c1nd& Ciudat, dar lui *orelei nu cred c/i psa de Caitlin c1tui de puin& Dar eu i Ben am profitat c1t de mult am putut de situaie& 5ceam un %oc din asta& +l )mi spunea Camilla& +u )i spuneam Charles& 6ltea Sa Regal& +ra distractiv& 'i mi/e at1t de dor de elO 'tiu c Ben m/a iu#it, tiu asta& 9u i/am replicatF 3"e iu#ea at1t c1t poate s iu#easc un ticlos, o %igodie trdtoare4, )n schim# am deschis ua de la ifonier i am invitat/o pe agenta imo#iliar s priveasc

)nuntru& 7 "e rog, +mil & I/am artat cel de/al doilea orificiu, din peretele din spate& 7 sta merge mai departe prin pereteO p1n/n camera lui Caitlin& +mil a scos un ipt i i/a dus am#ele palme la gur& 7 9/am v0ut asta niciodat& (u -tiu nimic despre asta! "re#uie s plec, mi/a spus #rusc, )ntorc1ndu/se i ieind )n fug din dormitor& ?i au0eam cnitul tocurilor )nalte pe msur ce co#ora scara )n goan& 6m prins/o din urm e(act )n clipa )n care/i lua cheile de pe msua din hol i deschidea ua de la intrare& 6 fcut un pas afar& 7 +mil A 7 6m terminat, mi/a spus ea, cu pieptul treslt1ndu/i, )n timp ce trgea ua )n urma ei i o )ncuia dup noi& + prea dureros& 9u )nelegi8 */am iu#it& 7 :d asta, i/am rspuns, merg1nd pe l1ng ea, apoi oprindu/ m l1ng ua din st1nga a mainii ei, )n timp ce pornea motorul& Mai spune/mi un singur lucru, am insistat, )l cunotea Ben pe un individ pe nume Dennis 6gne,8 +mil a eli#erat fr1na de m1n i i/a )ntors chipul #r0dat de lacrimi spre mine& 7 Ce8 Ce tot spui8 I/a v1ndut casetele cu noi gunoiului luia8 +mil n/a mai ateptat rspunsul& 6 smucit cu putere volanul i i/a tr1ntit piciorul pe acceleraie& 7 $ s iau asta drept o afirmaie, am rostit ctre *incolnul care disprea&

Capitolul 123
6m trecut )ncet pe l1ng maina de poliie staionat pe Sea :ie, 6venue, la capt, ridic1ndu/mi m1na )n semn de salut din mers& 6poi am cotit scurt dreapta )n curtea lui Cat i mi/am parcat +(plorerul l1ng Bonneville& Dup toate aparenele, .eith mi/o adusese )napoi pe #tr1na doamn c1t timp fusesem plecat& 6m lsat/o pe Martha )n cas cu un #iscuite drept trataie& 6poi mi/am )ndreptat atenia ctre ro#otul telefonic care clipea

de 0or& 6m apsat pe 3pla 4 i am )nceput s/mi note0 mesa%ele pe un carneel& 2oe, Claire i Cind m cutaser cu toii, cer1ndu/mi, )ngri%orai, s/i sun& Mesa%ul cu numrul patru era de la Carolee Bro,n, care m invita la cin la coal, )n seara aceea& 6poi, un mesa% de la comandantul Stark, vocea lui r0#t1nd o#osit prin difu0or& 7 Bo(er, avem re0ultatele de la#orator pentru curea& Sun/ m& +u i comandantul Stark )ncercaserm toat 0iua s dm unul de altul la telefon& 6m scpat o )n%urtur )n timp ce frun0ream carneelul, cut1ndu/i numrul& 6poi l/am format& 7 6teptai puin, doamn locotenent, mi/a spus ofierul de serviciu& ?i trimit un mesa% pe pager& 6u0eam 0gomotele din secia de poliie pe fundal& 6m #tut dara#ana cu unghiile pe #ufetul din #uctrie i am numrat p1n la apte0eci i nou p1n s ridice comandantul receptorul& 7 Bo(er& 7 6u venit repede re0ultatele de la la#orator, am spus& Ce avem8 7 S/a/nt1mplat repede dintr/un anumit motiv& 9u erau amprente, nu c asta m/ar surprinde& Dar, )n afar de ca0ul )n care vrei s iei )n considerare 6D9/ul de #ovin, nu mai era nimic pe/acolo& *indsa , ticloii ia au turnat pe curea c1teva picturi de s1nge de vac& 7 Hai, d/o/ncoloA 7 'tiu& Duc/se draculuiA ;ite, tre#uie s fug& Primarul vrea s stm puin de vor#& Comandantul a )nchis, i, Dumne0eu mi/e martor, chiar )mi prea ru pentru el& 6m ieit pe verand, m/am ae0at pe un scaun din plastic, apoi mi/am proptit gle0nele de #alustrad, aa cum m sftuise Claire s procede0& 6m privit int dincolo de sandalele mele i de curtea vecinului, ctre linia de un al#astru marin a golfului& M/am g1ndit din nou la cureaua aia care 0cea pe ga0on )n acea diminea, precum i la petele de s1nge care se dovediser a nu duce nicieri& ;n lucru era clar& ;cigaii nu )ncercaser s m ucid& Cureaua era un avertisment, menit s m goneasc de/acolo& Chiar m )ntre#am de ce s/or fi deran%at& 9u re0olvasem ca0ul asasinrii lui 2ohn Doe, i, 0ece ani mai

t1r0iu, pluteam tot )ntr/o mlatin, de data asta, aici& ?ntre timp, asasinii #1ntuiau li#eri prin prea%m i tot ceea ce aveau #ieii cu #onete al#e nu repre0enta dec1t un mnunchi chinuitor de 3ce/ar fi dac4 i 3cum vine asta4, care nu ducea nicieri& 9u tiam de ce. 9u tiam cine. 'i nu tiam unde aveau s mai loveasc )n continuare, )n afar de asta, totul era le fel de evident ca mieunatul pisicii<&

Capitolul 124
5amiliile, #lestemul civili0aiei moderme, )n care toate scursurile trecutului erau meninute )n via, cultivate i purificate& Sau, cel puin, dintr/o asemenea perspectiv g1ndea $#servatorul )n seara aceasta& Deschise ua care ddea spre antreu i ptrunse )n csua ro0 cu stucatur de sus, de pe Cliff Road& 5amilia 5arle ieise )n seara aceea, at1t de sigur pe gogoaa ei de mtase care/i )nvluia #ogia i privilegiile, )nc1t nici nu se mai o#osise cineva s )ncuie ua& 6ntreul ducea spre o #uctrie cu perei din sticl, care licrea su# #taia ultimelor ra0e ale asfinitului& 3+ doar o recunoatere, )i reaminti $#servatorul& Intr i iei )n mai puin de cinci minute& *a fel ca p1n acum&4 ?i scoase camera foto din #u0unarul interior al %achetei lui din piele moale i fotografie panourile din sticl, cu rame suficient de late )nc1t s se poat ptrunde prin ele& Se )ndrept repede ctre camera de 0i a familiei 5arle , suspendat )n consol deasupra coastei muntoase& Ra0ele de chihlim#ar r0#teau prin pdure, fc1nd ca loii eucalipi s ai# o aparen aproape uman, copacii semn1nd cu nite #tr1ni care/i urmreau micrile& Ca i cum l/ar fi )neles i l/ar fi apro#at& 3Doar o recunoatere4, )i spuse din nou& *ucrurile erau prea comple(e, prea fier#ini acum, ca s poat s/i duc planurile mai departe& ;rc repede scara din spate spre dormitoare, remarc1nd treptele care sc1r1iau cel mai tare, precum i #alustrada

trainic& ?i continua drumul pe holul de la eta%ul al doilea, intr1nd pe fiecare u deschis, fc1ndu/i fotografiile, memor1nd detaliile& Perche0iion1nd camerele ca i c1nd ar fi fost un poliist care )ncerca s rein toate detaliile despre suspecii lui& $#servatorul se uit la ceas )n clipa )n care intr )n dormitorul principal& 36u trecut aproape trei minute&4 Deschise repede uile de la dulapuri, adulmec aromele de :era Bang i Hermes, apoi le )nchise& 6lerg )n %os pe scri, p1n )n #uctrie, i tocmai voia s plece, c1nd )i veni #rusc )n minte su#solul& 6vea destul timp s arunce i acolo o privire rapid& Deschise ua i se repe0i )ntr/acolo& ?n st1nga lui era o pivni de vinuri foarte )ncptoare, iar spltoria se afla )n fa& Dar privirea )i fu atras de ua din dreapta& ;a era )n penum#r, fiind )ncuiat cu un lact cu cifru& $#servatorul era #un la aa ceva& Se pricepea de minune s lucre0e cu m1inile& ?ntoarse rotia spre st1nga p1n c1nd )nt1mpin o oarecare re0isten, apoi la dreapta i iar la st1nga& *actul se deschise, i $#servatorul deschise ua& Identific echipamentul prin lumina sla# din su#solF computerul, imprimanta laser i topurile de h1rtie fotografic de #un calitate& Camerele video i foto dotate cu sen0ori pentru cadre pe timp de noapte& ;n teanc gros de fotografii era ae0at cu gri% pe un pupitru& Intr repede )nuntru i )nchise ua dup el& 6ps comutatorul care aprindea luminile& 3Doar o nevinovat misiune de supraveghere, asta e tot, una dintre multe altele&4 Dar ceea ce v0u atunci c1nd se aprinse lumina aproape c/l fcu s se piard cu firea&

Capitolul 12
C1nd am a%uns la coala cu internat, )n stil victorian, a lui Carolee, )n aer plutea o arom de sos marinar& Mi/am pus m1na pav0 la ochii, apr1ndu/m de ultimele ra0e de soare care se reflectau )n numeroasele ochiuri de geam, apoi am lsat s cad

ciocnelul din alam peste lemnul uii masive de la intrare& ;n #iat mai negricios, cam de doispre0ece ani, mi/a deschis i/a spusF 7 Bun seara, doamn de la poliie& 7 "u eti +ddie, nu8 7 %ddie-la-#ispo$iia-#umneavoastr+, a confirmat el, 01m#ind cu gura p1n la urechi& Cum de/ai tiut8 7 6m o memorie destul de #un, i/am spus& 7 6sta e #ine, pentru c lucrai )n poliie& S/au au0it urale atunci c1nd am intrat )n sala de mese, o )ncpere mare i aerisit care ddea spre autostrad& Carolee m/a )m#riat i m/a invitat s m ae0 )n capul mesei& 7 la/i locul pentru oaspeii de onoare, mi/a spus ea& Cu 6llison )nfc1nd scaunul din st1nga mea i cu 5em, o fat micu, rocat, lupt1ndu/se pentru cel din dreapta, m simeam ca la mine acas )n aceast uria 3familie4& Castroanele cu spaghete i un lighean cu salat cu ulei i oet au )nceput s circule )n %urul mesei, iar feliile de p1ine italieneasc au 0#urat pe deasupra ei, )n timp ce copiii m #om#ardau cu )ntre#ri i ghicitori, la care rspundeam, nimerind c1teodat rspunsul c1tigtor& 7 C1nd o s fiu mare, mi/a optit 6ii, vreau s fiu e(act ca tine& 7 'tii ce vreau eu8 Ca, atunci c1nd o s fii mare, s fii e(act ca tine. Carolee a #tut din palme, r101nd vesel& 7 Mai lsai/o pe *indsa )n pace, a spus ea& *sai/o pe #iata femeie s mn1nce i ea& + invitata noastr, nu cineva pe care s/l devorai )mpreun cu m1ncarea& ?n timp ce se ridica s mai aduc o sticl de cola din #ufet, Carolee mi/a pus m1na pe umr i s/a aplecat spre mine, )ntre#1ndu/mF 7 "e superi8 Copiii te iu#esc& 7 'i eu pe ei& Dup ce vasele au fost splate i copiii au plecat la eta% pentru ora de studiu, eu i Carolee ne/am luat cnile cu cafea afar, pe veranda )nchis de l1ng terenul de %oac& 9e/am ae0at pe dou #alansoare identice i am ascultat c1ntecul greierilor prin )ntunericul din ce )n ce mai dens al serii& +ra #ine s tiu c am o prieten )n ora, i m simeam deose#it de apropiat de Carolee )n seara aceea&

7 Mai ai nouti despre cine a tras )n casa lui Cat8 m/a )ntre#at Carolee, cu )ngri%orare )n glas& 7 9u& Dar i/aduci aminte de tipul care s/a luat de noi la Cormoran8 7 Dennis 6gne,8 7 Mda& M/a tot hruit, Carolee& Iar comandantul nu face un secret din faptul c/l suspectea0 pe 6gne, pentru crime& Carolee prea surprins, chiar ocat& 7 Serios8 )mi vine greu s/mi imagine0 una ca asta. 6dic, e un ticlos, asta-i clar, continu ea, oprindu/se& Dar nu pot s cred c el e criminalul& 7 +(act ce s/a spus i despre 2effre Dahmer<, am replicat eu, r101nd& 6poi am )nceput s #at dara#ana )n #raul scaunuluiG Carolee i/a )ncruciat m1inile pe piept, i am1ndou ne/am retras cu g1ndurile noastre, ca s meditm la pro#lema ucigailor aflai )nc )n li#ertate& 7 + destul de linite aici, nu8 a 0is Carolee, )ntr/un t1r0iu& 7 Remarca#il& ?mi place asta& 7 !r#ete/te i prinde/l pe maniacul la, #ine8 7 6scult, dac vreodat ai pro#leme )n legtur cu orice, Carolee chiar dac tu cre0i c e vor#a doar despre imaginaia ta S, sun la P<<& 6poi sun/m pe mine& 7 Sigur, mersi& 6a o s fac& Dup un moment de tcere, Carolee a adugatF )ntotdeauna sunt prini p1n din urm, nu, *indsa 8 7 6proape )ntotdeauna, i/am rspuns, dei nu era tocmai adevrat& Cei cu adevrat inteligeni nu numai c nu erau prini, dar nici mcar nu erau suspectai&

Capitolul 12!
6vusesem un somn agitat, cu comaruri )n care aveam parte de urmriri cu maini i )mpucturi, i cadavre #iciuite, i criminali fr chip i fr nume& M/am tre0it i am dat cu ochii de o diminea mohor1t, cenuie, genul acela de diminea care te face s vrei s rm1i )n pat& Dar eu i Martha aveam nevoie de antrenament, aa c m/am

)m#rcat cu treningul al#astru, mi/am v1r1t pistolul )n tocul lui de su# umr i mi/am strecurat telefonul mo#il )n #u0unarul %achetei din denim& 6poi, )mpreun cu drglaa Martha, am pornit spre pla%& Dinspre vest veneau nori de furtun, aduc1nd cerul at1t de %os, at1t de aproape de apele golfului, )nc1t psrile care treceau printre nori semnau cu avioanele din %urnalele de actualiti despre cel de/al Doilea R0#oi Mondial& 6m o#servat c erau doar c1teva suflete oelite care alergau sau hoinreau departe, )n faa sau )n spatele nostru, la mare distan, aa c am lsat/o li#er din les pe Martha& 6 tropit puin dup un stol de psri, fc1ndu/le s se )mprtie, iar eu m/am )ndreptat spre sud, )ntr/o alergare moderat& 6#ia parcursesem vreo patru sute de metri, c1nd a )nceput s plou& ?n scurt timp, picturile, la )nceput intermitente, s/au )ndesit, ciuruind nisipul i )ntrind suprafaa pe care alergam& M/am )ntors s vd ce face Martha i am o#servat c se afla chiar )n spatele unui #r#at )m#rcat )ntr/un impermea#il gal#en cu glug, la vreo sut de metri )n urm& Mi/am lsat din nou faa s/mi fie udat de ploaie i tocmai gr#eam ritmul, c1nd ltratul 0gomotos al Marthei mi/a atras atenia& Se repe0ea la clc1iele tipului din spatele meu& ?l m1naA 7 Martha, am strigat, gata! 6sta era comanda care o fcea s vin )napoi l1ng mine, dar Martha m/a ignorat complet& ?n schim#, )l m1na pe tip departe de mine, )n unghi drept, )mping1ndu/l )n sus spre v1rful acoperit cu iar# al unui deal& 6#ia atunci am )neles c Martha nu se h1r%onea cu el& M prote%a& 3"iclosul&4 Iar fusesem urmritA

Capitolul 12"
6m ipat spre elF 7 /ei! $prete/te i/o s te lase/n paceA Dar nici c1inele, nici #r#atul nu mi/au dat vreo atenie& P1n la urm, m/am repe0it dup ei, dar cratul pe panta de pm1nt sfr1micios, )nalt de vreo ase metri, semna cu alergatul pe

su# ap& M/am aplecat, m/am prins cu palmele de nisip i, p1n la urm, am a%uns pe platoul acoperit cu iar# de pe 5rancis Beach& 9umai c ploaia puternic )mi lipea prul de fa, aa c, pentru o clip, m/am pomenit complet or#it& ?n intervalul de timp de care am avut nevoie ca s/mi )ndeprte0 prul de pe ochi, am simit c situaia )mi scap de su# control& 6m privit disperat )n %ur, dar nici mcar nu/l mai vedeam pe #r#atul care m urmrise& *a nai#aA Iar scpase& 7 2ar-thaaaaaaa! Chiar atunci, o pat gal#en a 1nit din spatele toaletelor, prin c1mpul meu vi0ualO cu Martha )nc )n apropierea clc1ielor sale& ?n timp ce traversau terenul pentru picnic, individul a )ncercat s/i trag una cu piciorul, dar n/a nimerit/o& Mi/am scos pistolul de nou milimetri i/am strigatF 7 Stai pe loc! <oliia! Dar #r#atul )n impermea#il a cotit pe l1ng mesele pentru picnicuri i a sprintat ctre o camionet multicolor, aflat )n parcare& Martha a continuat s/l urmreasc, m1r1ind, apuc1ndu/l de picior, )mpiedic1ndu/l s se urce )n main& 6m strigat din nouF 3PoliiaA4 i am alergat )ntr/acolo cu pistolul )ndreptat )n fa& 7 ?n genunchi! i/am ordonat, atunci c1nd am i0#utit s/l am )n #taia armei& ine/i m1inile la vedere& 6runc/te pe #urt, stima#ile& 6cumA "ipul )n impermea#il a fcut ceea ce/i cerusem, i m/am apropiat repede, su# rafalele de ploaie care continuau s ne #om#arde0e& I/am tras gluga pe spate, in1ndu/mi pistolul )ndreptat spre el& 6m recunoscut imediat prul #lond, dar am )ncercat s neg ceea ce vedeam& Br#atul i/a ridicat faa ctre mine, cu ochii scpr1nd de furie& 7 Leith! Ce faci8 Ce se/nt1mpl aici8 7 9imic, nimic, nimic& "ot ceea ce voiam s fac era s te averti0e0& 7 Chiar aa8 De ce nu m/ai sunat8 l/am )ntre#at, g1f1ind& Inima )mi #tea ne#uneteF bum-bum, bum-bum. 3Dumne0euleA 6m o arm )ncrcat )n m1nO iariA4 I/am deprtat cu un ut picioarele lui .eith, l/am pipit i am gsit un cuit Buckmaster lung de dou0eci i ceva de centimetri, )ntr/un toc din piele, prins de coapsa lui& 6m scos de/acolo )nfricotorul cuit i l/am aruncat& Situaia se )nrutea de la o clip la alta&

7 6i spus 3nimic48 7 *indsa , las/m s vorbesc. " +u )nt1i, am spus& +ti arestat& 7 Pentru ce8 7 Pentru port ilegal de arm& M/am mutat astfel )nc1t .eith s/mi vad limpede at1t pistolul, c1t i privirea, care/i ddea de )neles c l/a folosi la nevoie& 7 6i dreptul s nu spui nimic, am )nceput& $rice spui poate i va fi folosit )mpotriva ta la tri#unal& Dac n/ai un avocat, i se va numi unul din oficiu& ?i )nelegi drepturile8 7 M/ai priceput greitA 7 ?i nelegi drepturile= " Mda, le )neleg& Mi/am pescuit din #u0unarul %achetei telefonul mo#il& .eith s/a rsucit, de parc/ar fi vrut s se arunce spre el& Martha i/a de0velit colii& 7 Rm1i acolo unde eti, .eith& 9u vreau s fiu nevoit s te )mpuc&

Capitolul 12#
"oi trei eram )n 3cutie4, )n camera micu cu gresie cenuie, folosit pentru interogatorii, din secia de poliie& Comandantul )mi spusese de%a c avea anumite )ndoieli& ?l cunotea pe .eith Ho,ard de vreo doispre0ece ani, ca fiind mecanicul auto de la !ara%ul $mului din *una, un tip care n/avea nimic altceva )n cap dec1t s c1tige un #an i s repare maini& Dar comandantul, slav Cerului, preferase s mi0e0e pe instinctele mele, pentru c v0usem o privire )n ochii lui .eith care, sincer s fiu, m speriase teri#il& +ra aceeai privire lipsit de suflet pe care o mai v0usem la sociopai& M/am ae0at )n faa lui .eith la masa metalic i plin de 0g1rieturi, am1ndoi iroind de ap, )n timp ce comandantul Stark se spri%inea de un perete )n colul camerei& ?n spatele geamului mai erau i ali poliiti care priveau, sper1nd c aveam dreptate i c vor avea cur1nd mai multe la dispo0iie dec1t un cuit i o #nuial& De la arestarea lui, .eith parc se )ntorsese )n timp, pr1nd mai t1nr dec1t cei dou0eci i apte de ani ai lui&

7 9/am nevoie de un avocat, mi/a declarat el& Pur i simplu, te urmream. 5etele tiu )ntotdeauna c1nd unui tip le place de ele& 'tii asta, aa c spune/le, #ine8 7 :rei s spui c m pndeai, l/am corectat& 6sta e e(plicaia ta8 7 9u, te urmream& + o mare diferen, *indsa & 7 Ce pot s spun8 9u m prind& De ce m urmreai8 7 'tii de ceA Cineva )ncearc s/i fac ru& 7 De asta ai tras )n casa surorii mele8 " %u= 9/am fcut eu aa ceva& :ocea lui .eith s/a fr1nt, i #iatul i/a acoperit ochii cu degetele rsfirate& ?mi place de tine, mereu mi/a plcut& 'i acum o s )ntorci asta )mpotriva mea& 7 M calci pe nervi, %igodie mic, a #om#nit )n cele din urm comandantul& 6 fcut un pas )n fa i l/a plesnit pe .eith dup ceaf& 5ii #r#at& Spune, ce/ai fcut8 6tunci, .eith a prut s se retrag )n el )nsui& 'i/a lsat capul pe mas, rostogolindu/l c1nd )ntr/o parte, c1nd )n cealalt, apoi a gemut, sco1nd nite sunete care preau s e(prime o nefericire i o spaim fr margini& Dar nici toate gemetele din lume nu/l mai puteau a%uta& 5usesem fraierit de lacrimi de crocodil destul de recent, i n/ aveam de g1nd s repet aceeai greeal& 7 .eith, m sperii, amice, am rostit, pe un ton indiferent& +ti )n mare #elea acum, aa c nu fi prost& Spune/ne ce/ai fcut, ca s te a%utm s/i spui povestea )n faa procurorului& $ s te a%ut, .eith& :or#esc serios& 6a c, spune/mi& $ s gsim pete de s1nge pe cuitul tu8 7 9uuu, a urlat el& 9/am fcut nicio greeal& Mi/am destins muchii feei& 6poi am 01m#it& */am luat de m1n pe .eith& 7 "e/ai simi mai #ine dac i/am scoate ctuele8 Mi/am ridicat privirea spre comandant, care a )ncuviinat& 'i/a scos cheile din #u0unarul cmii i a desfcut )ncuietoarea& .eith i/a recptat stp1nirea de sine& 'i/a scuturat m1inile, i/a descheiat impermea#ilul cu glug i l/a aruncat pe sptarul scaunului& 6poi i/a tras peste cap sveterul pe care/l purta pe dedesu#t& Dac/a fi stat )n picioare, genunchii mi s/ar fi )nmuiat i m/a fi pr#uit la podea& .eith purta un tricou portocaliu )mpodo#it cu em#lema de la Distiller , restaurantul pentru turiti de pe 6utostrada < din Moss Beach& +ra o copie fidel a tricoului pe care/l purtase 2ohn Doe

numrul @H, atunci c1nd fusese #iciuit i asasinat, cu 0ece ani )n urm&

Capitolul 12&
.eith a v0ut c m hol#am la tricoul lui& 7 ?i place8 a )ntre#at el, cu 01m#etul revenindu/i pe #u0e de parc/am fi fost )n gara%ul lui& +, practic, un model clasic, mi/a spus el& Distiller nici mcar nu mai vinde tricouri& Poate c nu, dar geamnul lui )ns1ngerat era )ncuiat undeva )n camera cu pro#e de la Curtea de 2ustiie& 7 ;nde ai fost alaltsear, .eith8 l/am )m#oldit& 6i un pistol8 Despre ce aveai de g1nd s m averti0e0i8 Spune/mi ceva din ceea ce pot s cred& *a )nceput, s/a artat sfidtor, apoi #uimcit, pl1ngcios, iar uneori, pur i simplu, amuea& Pe msur ce orele se scurgeau, Stark a luat asupra lui sarcina de a/l )ntre#a pe .eith dac le cunotea pe victimele crimelor recente& .eith a recunoscut faptul c le tia pe toate& Mai cunotea, de asemenea, pe aproape oricine locuia )n Half Moon Ba sau trecuse pe la mica lui #en0inrie de la intersecie& 7 6vem un martor, a declarat comandantul, pun1ndu/i am#ele m1ini pe mas i arunc1ndu/i lui .eith o privire care ar fi ptruns i prin oel& 6i fost v0ut, prietene, ieind din casa familiei Sarducci )n noaptea )n care au fost ucii& 7 Haide, Pete& M faci s r1d& + at1t de peni#ilA 9/a%ungeam nicieri i, )n orice clip, .eith putea s ne spunF 36cu0ai/m pentru cuit i lsai/m s plec de/aici4, i ar fi fost dreptul lui s fac asta i s plece& M/am ridicat de la mas i i/am spus comandantului, peste capul lui .eith, cu vocea plin de compasiune& 7 'tii ce8 9u el a fcut/o, efule& 6i avut dreptate& 9/are ce/i tre#uie& ;ite/l& 9u e prea inteligent i nici prea sta#il din punct de vedere psihic& :reau s spun, )mi pare ru, .eith, eti un mecanic destul de #un, dar e o ne#unie s cread cineva c/ai avut at1ta minte )nc1t s comii crimele alea& 'i fr s lai mcar un indiciu8 9u prea cred& 7 Mda, ne pierdem timpul, a 0is i comandantul, prelu1ndu/mi ideea& !unoiul sta mic n/ar fi )n stare s se scoat nici dac/ar

fura monede din automatele de parcare& .eith i/a )ntors capul spre comandant, spre mine, apoi iar spre comandant& 7 6m )neles ce vrei s facei, a spus el& */am ignorat, continu1nd s/mi )ndrept o#servaiile spre comandant& 7 'i cred c/ai avut dreptate cu privire la 6gne,, am 0is mai departe& ;ite, la e un tip cu destul s1nge/n vene )nc1t s dea gata oameni de aproape& S/i priveasc 0#t1ndu/se& S/i priveasc murind& 'i are i creier )nc1t s scape din asta& 7 Corect& 6re legtur cu toate astea, m/a apro#at comandantul, nete0indu/i prul la ceaf& + chiar logic& 7 9/ar tre#ui s vor#ii aa, a #om#nit .eith& M/am )ntors din nou spre el, cu o privire )ntre#toare& 7 .eith, )l cunoti pe 6gne,, am spus& Ce cre0i8 %l e omul nostru= Parc s/ar fi declanat un mecanism cu ceas i s/ar fi detonat o #om# undeva, mult su# pm1nt& ?nt1i a fost o cutremurare, apoi un 0v1cnet, dup care totul s/a de0lnuit& 7 Dennis 6g/ne,8 i/a scuipat .eith cuvintele& 2egul la de fost actor porno cu scul )n loc de creier8 6re noroc c nu l/am omor1t pe el. 'i, credei/m, m/am gndit la asta& .eith i/a )mpreunat m1inile i le/a i0#it puternic de t#lia mesei, fc1nd ca pi(urile, carneelul i cutiile cu suc s sar c1t colo& ;ite ce e& Sunt mai inteligent dec1t m credei voi, *indsa & S/i omor pe oamenii ia a fost cel mai uor lucru pe care l/am fcut vreodat&

Capitolul 13'
.eith avea pe chip aceeai e(presie rece i furioas pe care mi/o artase atunci c1nd )i pusesem pistolul la g1t& 9u/l cunoteam pe acest .eith& Dar tre#uia s/l cunosc& 7 !reii )n totalitate )n legtur cu mine, voi am1ndoi, a spus el& 'i chiar dac v %ucai cu mine, e )n ordine& M/am sturat de toat trea#a asta& 9imnui nu/i pas& ?n clipa )n care .eith a rostitF 39imnui nu/i pas4, m/am tr1ntit cu putere pe scaun& 5raii Ca#ot m10gliser aceleai cuvinte cu spra atunci c1nd )i omor1ser victimele& 'i la fel

fcuse i ucigaul lui 2ohn Doe numrul dou0eci i patru, acum 0ece ani& 7 Ce vrei s spui cuF 39imnui nu/i pas48 .eith m/a fi(at cu ochii lui al#atri i duri& 7 "u eti deteapt, nu/i aa8 D/i seama i singurA 7 9u te pune cu mine, .eith& Mie/mi pas& 'i chiar ascult& ?n timp ce camera video )i )nregistra mrturisirea, prea ca visul unui poliist transformat )n realitate& .eith a mrturisit totulF numele, datele, detalii minuioase pe care numai ucigaul putea s le cunoasc& 6 vor#it despre modul )n care se folosise de diferite cuite, de diferite curele, a descris fiecare crim, inclusiv cum )l pclise pe Ben $DMalle & 7 Mda, l/am pocnit cu o piatr )nainte s/i tai #eregata& Cuitul l/am aruncat dincolo de marginea drumului& .eith ne/a aternut detaliile )n ordine, ca pe tot at1tea cri )ntr/o pasien, iar acestea erau suficient de convingtoare )nc1t s fie condamnat de mai multe ori& Dar mie )nc/mi era greu s cred c el comisese toate aceste crime de unul singur& 7 I/ai ucis pe 2oe -i pe 6nnemarie Sarducci de unul singur8 5r lupt8 Cine/oi fi, Spiderman8 " Encepi s te prin0i, *indsa , mi/a spus& S/a aplecat )n fa, 0g1riind podeaua cu scaunul, apropiindu/i chipul de al meu& 7 I/am fermecat )ntr/at1t, )nc1t i/am supus, a 0is el& 'i ai face #ine s cre0i asta& 6m lucrat de unul singur& !sta s/i spui procurorului& Mda, sunt Spiderman& 7 Dar de ce8 Ce/au putut s/i fac oamenii tia8 .eith a cltinat din cap, de parc i/ar fi fost mil de mine& 7 9/ai putea s )nelegi, *indsa & 7 Pune/m la )ncercare& 7 9u, a spus el& 6m terminat de vor#it& 'i asta a fost tot& 'i/a trecut m1na prin prul lui #lond, a )nghiit hulpav ultima gur de Classic Coke i a 01m#it plcut, de parc/ar fi rspuns la o chemare la ramp& ?mi venea s/l pocnesc drept )n mutr, ca s/i terg arogana de pe chip& "oi oamenii aceia mcelriiO 9/avea niciun sens& De ce n/a spus de ce o fcuse8 "otui, era o 0i mare pentru #ieii #uni& .eith Ho,ard era arestat, amprentat, fotografiat, )nctuat la loc i dus )ntr/o celul )n care avea s rm1n p1n c1nd se aran%au transportul i punerea lui su# acu0are la San 5rancisco& M/am oprit )n #iroul comandantului Stark )nainte s plec&

7 Care/i pro#lema, Bo(er8 ;nde i/e coiful de petrecere8 7 M deran%ea0, efule& ?i prote%ea0 pe alii, sunt sigur de asta& 7 + teoria ta& !hici ce8 +u )l cred pe individul sta& 6 spus c e mai detept dec1t #nuiam, iar eu o s/l cred i/o s susin c este at1t de inteligent i de strlucit pe c1t afirm c este& I/am aruncat comandantului un 01m#et o#osit& 7 D/l )n m/sa, Bo(er& 6 mrturisit& 5ii fericit& 6 fost prins& Permite/mi s fiu primul care te felicit, locotenente& 5rumoas prad& 5rumos interviu& 6cum s/a terminat& Slav Cerului, )n sf1rit s/a terminatA

Capitolul 131
"elefonul suna, smulg1ndu/m dintr/un somn at1t de ad1nc, )nc1t )mi )nchipuiam c sunt )n .ansas& 6m #1%#1it prin )ntuneric ca s gsesc receptorul& 7 Cine e8 am croncnit& 7 +u sunt, *indsa & Scu0/m c te sun at1t de devreme& 7 2oeO Mi/am tras ceasul spre mineF arta I&<I, cu cifre mari i roii& 6m simit un val de panic& +ti bine= Ce s/a )nt1mplat8 7 9imic, mi/a spus el, cu vocea lui calm, cald, sen0ual& Dar )n faa casei tale s/a adunat o mulime de oameni& 7 'tii asta prin !PS8 7 9u, doar am pornit televi0orul& 7 Stai un pic, i/am 0is& 6m traversat camera i am tras de un col din %alu0ea& C1iva reporteri se instalaser pe ga0on, iar echipele de filmare legau ca#lurile la carele de transmisie prin satelit, parcate pe strad )n arc de cerc, de parc/ar fi fost crue Conestoga<& 7 6cum )i vd, i/am spus, v1r1ndu/m la loc su# pturi& M/au )ncon%urat& CcatA M/am cui#rit la loc )n aternuturi i, cu telefonul fi(at )ntre o#ra0 i pern, )l simeam at1t de aproape pe 2oe, de parc ar fi fost cu mine )n camer& 6m stat de vor# timp de dou0eci de minute #une, fc1ndu/ ne planuri s ne )nt1lnim atunci c1nd eu aveam s m )ntorc )n ora, apoi ne/am tot trimis pupici prin intermediul liniei

telefonice& Dup aceea, am co#or1t din pat, mi/am pus pe mine nite haine, m/am machiat puin i am pit dincolo de pragul uii de la intrarea casei lui Cat& Reporterii s/au str1ns spre mine i mi/au )mpins un mnunchi de microfoane )n fa& 6m clipit mrunt )n lumina soarelui matinal, spun1nd doarF 7 ?mi pare ru s v de0amgesc, #iei, dar nu pot s comente0, tii cum e& +ste ca0ul comandantului Stark, aa c va tre#ui s vor#ii cu el& !-a-asta-i tot, oameni buni+. 6m intrat )napoi )n cas, 01m#ind de una singur i )nchi01nd ua )n faa rafalei de )ntre#ri i a sunetelor rever#erate ale numelui meu strigat de reporteri& 6m tras 0vorul i am oprit soneria telefonului& "ocmai m uitam pe notiele mele despre crime, c1nd Cind i Claire m/au sunat )ntr/o conferin pe telefonul mo#il& 7 S/a terminat, le/am spus, repet1nd ceea ce declarase comandantul& Sau, cel puin, aa mi s/a 0is& 7 Ce se )nt1mpl de fapt, *indsa 8 m/a )ntre#at Cind , prietena mea cea intuitiv i e(trem de sceptic& 7 Mam, eti chiar deteapt& 7 ?h)& 6adar, care/i trea#a8 7 ?i spun neoficial& Putiul e chiar m1ndru de el pentru faptul c a intrat )n galeria faimoilor ucigai psihopai& 'i nu sunt sigur c i/ar fi c1tigat pe deplin dreptul la aa ceva& 7 6 mrturisit i c l/a ucis pe 2ohn Doe8 s/a interesat Claire& 7 Bravo, 5lutura, am 0is& 6lt feti inteligent& 7 +i #ine8 7 9u, n/a mrturisit/o i pe aia& 7 Prin urmare, cum stai8 7 9u tiu ce s cred, Claire& Chiar am cre0ut c asasinul oamenilor de/aici l/a omor1t i pe 2ohn Doe& Poate c m/am )nelat&

Capitolul 132
M aflam )ntr/un loc neo#inuitF pe #ancheta din spate a unei maini de patrulare a poliiei, )mpreun cu Martha& 6m co#or1t geamurile, mi/am deschis nasturii de la %achet i m/am lsat ptruns de emoia cltoriei pe Main Street&

$ fanfar am#ulant )i acorda instrumentele pe o strad lateral, unde grupuri de cercetai i de pompieri )mpodo#eau camioane cu platform, transform1ndu/le )n care alegorice& Br#ai urcai pe scri at1rnau slogane pictate pe p1n0 de/a lungul str0ii, iar de st1lpii pentru iluminat f1lf1iau steaguri& 6proape c puteam s simt mirosul crenvurtilor fripi pe grtar& +ra H Iulie& 9oul meu prieten, ofierul 9oonan, ne/a lsat )n faa seciei de poliie, unde comandantul Stark fcea fa unui grup de gur/ casc i de reporteri, )ntins pe o ra0 de vreo doi metri& ?n timp ce/mi croiam drum prin mulime, primarul "om Hefferon a ieit din secie purt1nd pantaloni scuri kaki, o cma polo i o plrie pentru pescuit care/i acoperea chelia& Mi/a scuturat m1na i mi/a spusF 7 Sper c/i vei petrece toate vacanele )n Half Moon Ba , locotenente& 6poi a ciocnit cu degetul )ntr/un microfon, i mulimea a tcut #rusc& Pentru toat lumeaF : mulumesc c ai venit& +ste cu adevrat Niua Independenei, a spus el, cu glas tremurtor& Suntem li#eri, li#eri s ne relum vieile& 'i/a ridicat #raul, astfel )nc1t s potoleasc aplau0ele, )i dau cuv1ntul efului poliiei, Peter StarkA Comandantul era )n uniforma lui de 0ile mari, cu nasturi strlucitori din alam, cu insigna sclipitoare i cu pistol, )n timp ce/i str1ngea m1na primarului, colurile gurii i s/au ridicat i, da, a 01m#it& 6poi i/a dres glasul i s/a aplecat deasupra microfonului& 7 6vem un suspect reinut, iar el a mrturisit c a )nfptuit crimele care i/au terori0at pe locuitorii din Half Moon Ba & ;rale puternice s/au ridicat prin ceaa dimineii, iar unii dintre oameni au i0#ucnit )n hohote de pl1ns, uurai& ;n #ieel a adus pe scen o cutie cu artificii i i/a )ntins/o comandantului& 7 Mulumesc, R an& 6cesta e #iatul meu, a spus el ctre mulime, cu vocea )necat de emoie& S/l ii #ine, da8 Comandantul l/a tras pe copil l1ng el i i/a inut m1na pe umrul fiului su )n timp ce/i continua discursul& 6 declarat c poliia )i fcuse datoria, c restul depindea de procuratur i de sistemul %uridic& 6poi mi/a mulumit mie pentru faptul c fusesem 3un a%utor nepreuit pentru departamentul acesta de poliie4 i, pe fundalul uralelor din ce )n ce mai numeroase i mai 0gomotoase, i/a )nm1nat fiului su o medalie din alam legat de o panglic& ;n poliist a luat cutia cu artificii din m1na #iatului, )n timp ce R an aran%a decoraia )n %urul

g1tului Marthei& Prima ei decoraie& 7 Bravo, #un cel, a spus comandantul& Stark le/a mulumit apoi fiecruia dintre ofierii de su# comanda sa i poliiei statale pentru tot ceea ce fcuser 3ca s opreasc valul de crime ale unui singur om care lua vieile cetenilor nevinovai4& 'i, )n ceea ce m privete, pentru faptul c/l prinsesem pe fpta, reintrasem )n graii& +ram )nc 3un poliist al nai#ii de #un4& Dar chiar i acum, c1nd savuram acest moment, tre#uia s m lupt cu un g1nd care nu/mi ddea pace& +ra cam ca #ieelul ala mic care )i trgea tatl de m1nec, cer1nd atenie& Ceva de genulF 3Dac Uvalul de crime ale unui singur omT n/ avea s se opreasc84

Capitolul 133
?n seara aceea, au e(plodat artificiile, cu #u#uituri i pocnete de rafale ne)ntrerupte, peste Pillar Point, )nflorind apoi pe cer& Mi/ am tras o pern pe cap, dar n/am reuit s scap de 0gomote& Celua mea eroin se ascunsese su# pat, cu spatele la perete& 7 9u e nimic, Boo& $ s se termine repede& 9u/i pierde cura%ul& 6m aipit un pic, dar m/a tre0it 0gomotul metalic al unei chei )n )ncuietoare& Martha l/a au0it la r1ndul ei i a 1nit ca o sgeat din dormitor spre ua de la intrare, ltr1nd ne#unete& 3Cineva intra pe u&4 "otul se )nt1mpla at1t de repede& 6m str1ns cu putere pistolul )n palma, am co#or1t din pat pe covor i, cu t1mplele 0#t1ndu/mi/se ne#unete, m/am t1r1t spre camera de 0i& 6tingeam pereii i numram uile dintre camera mea i sufragerie, cu inima )n g1t, c1nd am 0rit silueta )ntunecat care intra )n cas& M/am ghemuit, am apucat arma cu am#ele m1ini )ntinse )n fa i am strigatF 7 ine-ti blestematele de mini unde s le pot vedea. !cum!

S/a au0it un ipt ascuit& Ra0ele lunii care ptrundeau prin ua deschis au luminat chipul )ngro0it al surorii mele& Copila pe care o purta )n #rae a ipat odat cu ea& 6proape c am ipat i eu& M/am ridicat, mi/am luat degetul de pe trgaci i mi/am lsat #raul care inea pistolul s cad )ntr/o parte& 7 Cat, eu sunt& Emi pare att de ru! !ata, Martha& !,unge! " *indsa 8 Cat a venit spre mine, slt1nd/o pe Meredith )n #rae& Pistolul la e )ncrcat8 Brigid, )n v1rst de doar ase ani, )i t1r1ia picioarele )n urma surorii mele& 'i/a lipit animalul din plu de fa i a scos un 0#ieret asur0itor& M1inile )mi tremurau, iar s1ngele )mi #u#uia )n urechi& 3Doamne, Dumne0euleA +ra c1t pe/aci s/mi )mpuc propria sor&4

Capitolul 134
6m lsat pistolul pe o mas i le/am cuprins pe Cat i pe Meredith )ntr/o )m#riare puternic& 7 ?mi pare ru, le/am spus& ?mi pare at1t de ru& 7 6m sunat i am tot sunat, a #om#nit Cat, cui#rit )n sco#itura umrului meu& 6poi s/a desprins de mineF S nu m areste$i, da8 6m ridicat/o pe Brigid )n #rae, am str1ns/o la piept i i/am srutat o#r%orul umed, in1ndu/i cporul drgla cu palma& 7 +u i Martha n/am vrut s te speriem, iu#ito& 7 Stai cu noi, mtu *indsa 8 7 Doar )n noaptea asta, dulcea& Cat a aprins o lumin i a privit )n %ur, la urmele de gloane din perei& 7 9/ai rspuns la telefon, a insistat ea& Iar ro#otul spunea c mesageria vocal e plin& 7 +ra puhoi de reporteri, i/am e(plicat, cu inima alerg1ndu/mi )nc )n galop& "e rog, iart/m c v/am speriat at1t de ru& Cat i/a )ntins #raul li#er, mi/a tras capul spre ea i m/a srutat pe o#ra0& 7 +ti un poliist al nai#ii de )nspim1nttor, tii asta8 M/am

dus cu Cat i cu fetele spre camera lor, unde am i0#utit s ne calmm at1t noi, c1t i fetele, care tot se mai smiorciau& *e/am )m#rcat )n pi%amale i le/am v1r1t )n ptuurile lor& 7 6m tot ascultat tirile, mi/a spus Cat, )n timp ce )nchidea dup noi ua de la camera fetelor& + adevrat8 */ai prins pe tip i s/a dovedit c era .eith8 )l cunosc pe .eith& ?mi plcea de el& 7 Da, i mie )mi plcea& 7 'i ce e cu maina din curte8 6rat ca maina unchiului Dougie& 7 'tiu& + un cadou pentru tine& 7 HaideA Serios8 7 ;n cadou pentru cas, Cat& :reau s/o primeti& Mi/am )m#riat din nou sora, foarte str1ns& 6 fi vrut s/i spunF 3"otul e #ine acum& */am prins pe ticlos4& Dar, )n loc de asta, am rostitF 7 M1ine mergem s facem o curs de )ncercare& I/am spus noapte #un i, )n timp ce sora mea deschidea ro#inetele ca s/i umple cada pentru o #aie, am dus/o pe Martha %os )n hol, apoi am deschis ua dormitorului& 6m apsat pe comutator i am rmas )ncremenit )n prag& De fapt, aproape c am ipat din nou&

Capitolul 13
5etia lui Carolee, !llison, sttea pe patul meu. 6sta era ceva destul de alarmant, dar felul )n care arta m nelinitea i mai tare& 6ll era descul, purta o cma de noapte su#ire, cu gurele, i pl1ngea din toat inima& Mi/am lsat )n %os pistolul i m/am dus spre ea, am c0ut )n genunchi i am apucat/o de umerii ei mici& 7 6ll8 6ll, ce este8 Ce s/a ntmplat= 5etia de opt ani s/a aruncat spre mine i mi/a cuprins cu putere g1tul cu #raele& "remura toat, truporul i se 0guduia de suspine& 6m )m#riat/o i/am #om#ardat/o cu )ntre#ri, fr s/ i dau mcar timp s rspund& 7 6i pit ceva8 Cum ai a%uns aici, 6ll8 Ce s/a )nt1mplat8 6llison mi/a spusF 7 ;a era deschis, aa c am intrat& Dup ce/a rostit aceste cuvinte, alte lacrimi au 1nit din cine

tie ce i0vor misterios despre care nu/mi ddeam seama c1t de mare putea s fie& 7 :or#ete cu mine, 6ll, am )ndemnat/o, )ndeprt1nd/o de mine, privind/o s vd dac era rnit& Picioarele )i erau murdare i tiate& Casa lui Cat era la mai mult de un kilometru i %umtate distan fa de coal, dincolo de autostrad& 6llison venise pe %os p1n aici& 6m )ncercat din nou s o#in nite rspunsuri, dar 6ll devenise incoerent& S/a agat de mine, )nghiind aer i tuind de la sc1ncete, fr s ai# vreo logic& Mi/am tras o pereche de #lugi peste pantalonii de pi%ama din mtase i mi/am )nclat pantofii pentru alergare& Mi/am strecurat pistolul )n tocul de la umr i l/am acoperit cu %acheta din denim& 6m )nfurat/o pe 6ll )n sveterul meu cu glug i am ridicat/o )n #rae& *s1nd/o pe Martha )n urm, )n dormitor, am pornit cu 6ll spre ua de la intrare& 7 Scumpo, am anunat/o pe copila cuprins de isterie, te duc eu acas&

Capitolul 13!
5oresterul lui Cat era chiar )n spatele +(plorerului, #loc1ndu/l& Cheile de la Bonneville erau )n contact, iar 3#arca mare i aurie4 avea faa )ndreptat spre osea& Prin urmare, i/am prins lui 6llison centura de siguran pe #ancheta din spate i m/am ae0at la volan, rsucind cheia )n contact& Motorul a scos un vrrruuumm uor, prin01nd via& 6%ung1nd pe 6utostrada <, am semnali0at, cu g1ndul s vire0 spre nord, su# cerul trosnind de tunete i sgetat de fulgere, ctre coal& *ucru ocant, 6llison a ipatF " (F! 6m privit )n oglinda retrovi0oare i i/am 0rit chipul palid, cu ochii evident mrii de groa0& Mi/a artat cu degetul spre sud& 7 9u vrei s m duci acolo8 4indsay, te roooog, grbe-te-te! "eama i gra#a lui 6ll )mi ddeau fiori& "ot ceea ce puteam s fac era s am )ncredere )n feti, aa c am mers spre sud p1n c1nd 6ll mi/a optit din spateF 3Cotete aici4, )ntr/o intersecie pustie&

Ngomotele i p1r1iturile artificiilor de H Iulie de%a )mi pompaser adrenalin )n organismul i aa supra)ncrcat& 5useser prea multe )mpucturi )n ultima vreme, i mi se prea c fiecare pocnet era un glon& 6m apsat pe acceleraia Bonnevilleului pe drumul noroios i erpuit care se numea Cliff Road, derap1nd la cur#e ca o diligen masiv pe iar#& 6m au0it )n minte vocea mustrtoare a lui .eithF 3+ o main de luA, *indsa & 9u tre#uie s te rupi )n figuri cu chestia asta4& 6m ptruns printr/un tunel )ntunecos de eucalipi care se deschidea p1n la urm spre un vast peisa% muntos& ?n fa i )n st1nga noastr era o cas rotund din stuc, at1rn1nd pe una dintre muchiile dealului& 6m privit din nou )n oglinda retrovi0oare& 7 6cum ce facem, 6ii8 C1t mai mergem8 6llison mi/a artat spre turnul rotund al casei& 6poi i/a acoperit ochii cu palmele& :ocea a#ia dac i se mai au0ea& 7 6m a%uns&

Capitolul 13"
6m tras maina pe marginea drumului i mi/am ridicat privirea spre casF o coloan cu trei eta%e din panouri din sticl i stuc& Dou fascicule su#iri de lumin se micau sporadic la primul nivel& 3*umini de lanterne&4 6ltfel, casa era )n )ntuneric& ?n mod cert, )nuntru erau oameni care n/aveau ce s caute acolo& Mi/am pipit )n gra# #u0unarele %achetei din denim i mi s/a fcut ru c1nd mi/am dat seama c )mi lsasem telefonul mo#il pe masa de l1ng pat& Parc/l i vedeam acolo, 0c1nd spri%init de ceas& 6sta era o chestie destul de neplcut& 9/aveam staie )n main, n/aveam )ntriri i nu purtam vest antiglon& Dac era vor#a despre o crim )n desfurare, s intru singur )n casa aceea nu era o idee foarte #un& 7 6ll, am spus, tre#uie s m duc dup a%utor& 7 9u poi, *indsa , m/a contra0is ea, vocea au0indu/se ca o oapt& &oi vor muri.

M/am )ntors i i/am atins faa cu m1na& !ura lui 6ll avea colurile )ndreptate )n %os, iar )ncrederea care i se citea )n ochi )mi fr1ngea inima& 7 ?ntinde/te acolo, pe #ancheta din spate, am sftuit/o pe feti& 6teapt/m i s nu te miti p1n c1nd nu m )ntorc&

Capitolul 13#
*umina puternic a lunii inunda terenul deluros, arunc1nd um#re ad1nci care pcleau privirea i te fceau s cre0i c dedesu#t se deschideau prpstii ad1nci& 6m rmas l1ng desiul de la marginea drumului, d1nd ocol luminiului p1n c1nd am a%uns la partea lipsit de ferestre a casei, deasupra nivelului solului& ;n S;: masiv era parcat l1ng cas, )n apropierea unei ui simple din lemn& Clana s/a deschis uor la apsarea mea, iar ua s/a dat )n lturi, de0vluind un antreu& 6m #1%#1it prin )ntuneric, )naint1nd p1n )ntr/o #uctrie spaioas& De acolo, am trecut )ntr/o )ncpere mare, cu tavanul )nalt, luminat de ra0ele lunii& 6m rmas pe l1ng perei, ocolind canapelele lungi )m#rcate )n piele i ghivecele mari cu palmieri i cu iar# de pampas& Mi/ am ridicat privirea la timp c1t s 0resc lumina unei lanterne dispr1nd )n susul scrilor& Mi/am scos pistolul i am )nceput s urc treptele, c1te dou odat, ghemuindu/m atunci c1nd am a%uns pe platforma de sus& 6m ascultat dincolo de sunetul propriei respiraii i am au0it oapte sla#e care veneau dinspre camera din captul holului& 6poi un ipt ascuit strpunse aerul& 6m alergat spre u, am apsat pe clan i am deschis/o i0#ind cu piciorul& 6m mturat interiorul cu privirea& +ra un pat mare, iar o femeie sttea cu spatele lipit de t#lia patului& $ siluet )m#rcat )n negru inea un cuit la #eregata femeii& 7 2inile sus, am strigat& !runc imediat cuitul! " + prea t1r0iu, s/a au0it o voce& ?ntoarce/te i car/te nai#ii de/aici& 6m )ntins m1na spre )ntreruptor i am aprins lumina& Ceea ce am v0ut era ocant, )ngro0itor, de necre0ut& Intrusul cu cuitul )n m1n era Carolee Bro,n&

Capitolul 13&
Carolee era pe cale s comit o crim. Mintea mi s/a #locat pentru o clip, iar eu m strduiam s pricep inimagina#ilul, )n clipa )n care am i0#utit s/l repun )n micare, am reacionat, ltr1nd un ordin din fundul plm1nilorF " Endeprtea$-te de ea, Carolee. ine-ti minile la vedere. " *indsa , a spus ea, pe un ton )nne#unitor de re0ona#il& "e rog s pleci& + de%a moart, indiferent ce s/ar )nt1mpla& 9u poi s m opreti& 7 ;ltima ans, am insistat, trg1nd cocoul pistolului& *as %os cuitul sau te omor& 5emeia din pat a sc1ncit )n timp ce Carolee msura din ochi distana dintre noi i calcula cam de c1t timp ar avea nevoie ca s/i taie #eregata femeii p1n s/i trag eu un glon )n scf1rlie& 'i eu fceam aceleai calcule& 7 5aci o greeal imens, a spus cu regret Carolee& +u sunt persona%ul po0itiv, *indsa & Chestia asta pe care/o ve0i aici, Melissa 5arle asta, e un gunoi ordinar& 7 6runc aici cuitul, cu mare atenie, i/am cerut, str1ng1ndu/ mi at1t de tare pistolul )n m1ini, )nc1t )ncheieturile mi se al#iser& 6 fi fost capa#il s/o )mpuc pe Carolee, dac/a fi fost nevoit8 Chiar n/aveam ha#ar& 7 (-o s m )mputi, a 0is ea atunci& 7 Cred c/ai uitat cine sunt& Carolee a dat s vor#easc din nou, dar hotr1rea )ntiprit pe chipul meu a oprit/o& !- fi )mpucat/o, i era suficient de deteapt )nc1t s/i dea seama de asta& 6 01m#it sla# fr vlag, apoi i/a a0v1rlit cuitul pe covor, la picioarele noastre& I/am tras cuitului un ut, )mping1ndu/l su# un #irou, apoi i/am ordonat lui Carolee s se culce la podea& 7 ?n genunchiA i/am strigat& ine/i m1inile )n faA 6m )mpins/ o la podea, cu faa )n %os, i/am cerut s/i )ncrucie0e m1inile dup ceaf i apoi s/i pun gle0nele una peste cealalt, am perche0iionat/o i n/am gsit nimic altceva dec1t o curea su#ire din piele )n %urul taliei& 6poi mi/am aruncat privirea spre femeia din pat&

7 Melissa8 +ti #ine8 Sun la P<<& Spune/le c avem o tentativ de crim cu violen )n desfurare i c un poliist are nevoie de a%utor& 5emeia s/a )ntins dup telefonul de l1ng pat, in1ndu/i ochii aintii asupra mea& 7 ?l are ostatic pe soul meu, mi/a spus ea& ;n #r#at e )n #aie cu +d&

Capitolul 14'
6m urmrit privirea pe care Melissa 5arle i/o )ndrepta printre um#re ctre ua aflat )n st1nga patului& ;a s/a deschis )ncet i un #r#at a pit eapn )n camer, cu privirea sl#atic )n spatele ochelarilor stropii cu s1nge& 6m remarcat toate detaliile, pe msur ce #r#atul se apropia de mineF tricou negru )m#i#at de s1ngeG cureaua de la pantaloni, scoas, at1rn1ndu/i de m1na st1ng, )n care/o inea de catarama din argintG un cuit ur1t de v1ntoare )n m1na dreapt& !1ndurile mi se )nvlmeau )n minte, )n vreme ce m )ntre#am nu unde era acum cuitul, ci unde avea s a,ung n clipa urmtoare. " 6runc arma, am strigat spre el& !rune-o acum, sau trag! Bu0ele #r#atului s/au str1m#at )ntr/un 01m#et aspru, iar privirea era cea a unui om pregtit s moar& Continua s vin spre mine, cu cuitul )ns1ngerat )ndreptat )n fa& Mi/am mi%it ochii ca s m pot concentra la ceea ce ar fi necesar s fac pentru a supravieui& +rau prea multe asupra crora tre#uia s m concentre0, prea multe de controlat& Carolee era )n spatele meu i nu era legat& Br#atul cu cuitul tia asta, la r1ndul lui& Bu0a superioar i s/a rsfr1nt& 6 rostitF 7 R/r/ridic/teA Putem s scpm de ea& 6m )ncercat s calcule0 ce s/ar fi )nt1mplat dac/l )mpucam& +ra la mai puin de trei metri distan fa de mine& Chiar dac/l nimeream direct )n piept, chiar dac/i opream #tile inimii, distana era prea mic& +l tot venea& Mi/am ridicat pistolul, am str1ns degetul pe trgaci, dar tocmai

atunci Melissa 5arle s/a rostogolit peste pat, npustindu/se spre #aie& 7 (u! am ipat eu& Rm1i unde etiA 7 "re#uie s m duc la brbatul meuA 9/am au0it ua deschi01nd,/se )n spatele meu& 9/am au0it c intr altcineva )n camer& Dar, dintr/odat, era acolo& 7 7obby, nu! a ipat 6llison& 'i, pentru o clip care mi s/a prut foarte lung, totul s/a oprit )n loc&

Capitolul 141
Br#atul pe care 6llison )l strigase Bo## a )ncremenit& S/a )ncordat i am o#servat cum chipul )i era cuprins de tul#urare& 7 6llison, a spus el, ar tre#ui s fii acas& 7obby! B1l#1iala nu m fcuse s/mi dau seama, dar acum )i recunoteam chipul& +ra Bo# Hinton, avocatul din ora care dduse cu #icicleta peste mine& 9/aveam timpul necesar s/mi dau seama e(act )n ce fel se potrivea el )n peisa%& 6llison a venit din spatele meu, ca i cum ar fi mers )ntr/un vis& S/a dus spre Bo# Hinton i i/a petrecut m1inile )n %urul taliei lui& :oiam s/o opresc, dar, )nainte s fac asta, Hinton i/a )ntins #raele )n %urul ei i a inut/o str1ns& 7 Surioar, a optit el, n/ar tre#ui s fii aici& 9u tre#uie s ve0i asta& "ensiunea mi/a sc0ut #rusc, iar transpiraia din palm fcea ca degetul s/mi alunece de pe trgaci& Continuam s intesc spre Hinton& ?ncercam s/mi gsesc pe furi un unghi mai #un, dar Hinton a )ntors/o pe fetia uimit ctre mine& :edeam c i el era ocat& 7 Bo#, am 0is, pun1ndu/mi tot sufletul )n ceea ce spuneam& :oiam ca el s m cread& Rm1ne la alegerea ta& Dar )i 0#or creierii, dac nu arunci cuitul i nu te lai imediat )n genunchi& Bo# s/a aplecat, ascun01ndu/i faa )n spatele lui 6llison, transform1nd/o )ntr/un scut& Bnuiam c avea s/i pun cuitul la #eregata ei i s/mi cear s/mi arunc pistolul& Hi a- fi fost nevoit s fac asta. 9u m ateptam la privirea )ncrcat de o nesf1rit tristee care i/a aprut pe chip )n timp ce/i apsa o#ra0ul de cel al lui

6llison& 7 $f, 6ll, 6ii, nu eti destul de mare )nc1t s )nelegi& 6ll a cltinat din cap& 7 'tiu totul, Bo## & "re#uie s renuni& "re#uie s/i spun totul lui *indsa & $ strfulgerare roie mi/a distras atenia de la privelitea halucinant din faa mea& Melissa 5arle aproape c s/a pr#uit peste pragul uii de la #aie& Partea din faa a cmii ei de noapte era )ntunecat de s1nge& 7 $ am#ulan, a g1f1it ea& Chemai o am#ulan& : rogA +d )nc triete&

Capitolul 142
Nece minute mai t1r0iu, s/a au0it vaietul sirenelor i girofarurile mainilor de poliie )ncepur s goneasc pe oseaua sinuoas de la poalele dealului& Deasupra, se au0eau url1nd elicele elicopterelor Medevac& Melissa 5arle a intrat )napoi )n #aie, la soul ei& 7 6llison, am spus, te rog, du/te %os i deschide/le ua poliitilor& Bo# )nc o inea str1ns pe 6llison )n #raele lui& 5etia i/a )ntors ochii mari spre mine i m/a privit fi(& Bu0ele )i tremurau, ca i cum a#ia s/ar fi a#inut s nu pl1ng& 7 Du/te, draga mea, i/a spus Carolee, din locul )n care se afla, pe podea& + )n regul& *a 0ece pai distan de mine, chipul lui Bo# se ofilea v01nd cu ochiiG e(presia era aceea a unui om )nvins& 6 str1ns/o de umeri pe 6llison, iar eu am icnit fr s vreau& 6poi i/a dat drumul fetiei& Imediat dup ce/a ieit 6ll din camer, fiind )n siguran, am e(plodatF 7 Cine suntei voi doi= Ce v/a fcut s credei c putei scpa cu fa curat din asta8 M/am )ndreptat spre Bo# Hinton, i/am 0#urat cuitul din m1n i i/am ordonat s/i lipeasc palmele de perete& I/am recitat drepturile )n timp ce/l perche0iionam& 7 ?i )nelegi drepturile8 R1sul lui era ascuit, dar sardonic&

7 Mai #ine dec1t ma%oritatea, a spus el& 6m gsit asupra lui Hinton unelte pentru tiat sticla i o camer foto, pe care le/am pus deoparte& 6poi l/am o#ligat s se culce la podea i m/am ae0at pe marginea patului aceluia mare, in1ndu/mi pistolul )ndreptat spre el i spre Carolee& 9ici mcar n/am clipit p1n c1nd n/am au0it paii greoi duduind pe scar&

Capitolul 143
+ra trecut de ora trei dimineaa i m aflam din nou la secia de poliie& Comandantul Stark sttea cu Bo# Hinton )n camera pentru interogatorii, unde Bo# descria )n detaliu multiplele crime pe care el, Carolee i .eith le comiseser )n Half Moon Ba & +u stteam cu Carolee )n #iroul comandantului, cu un vechi reportofon Son cu caset )ntre noi, pe masa de0ordonat de lucru a lui Peter Stark& ;n detectiv ne adusese dou ceti cu cafea )ntr/o cutie din carton, apoi se postase )n pragul uii, )n timp ce eu o interogam pe Carolee& 7 Cred c/a vrea s vor#esc cu avocatul meu, mi/a spus Carolee, pe un ton categoric& 7 Cu Bo#, vrei s spui8 Poi s mai atepi c1teva minute8 am i0#ucnit eu& "e toarn chiar acum, iar noi vrem s notm totul& Carolee mi/a aruncat un 01m#et #uimac& 'i/a )ndeprtat un fir de pr de pe gulerul din mtase neagr, apoi i/a str1ns m1inile cu o manichiur )ngri%it )n poal& 9u puteam s m a#in s nu m hol#e0 la ea& Carolee )mi fusese prieten& 9e )mprtirm g1ndurile, )i spusesem s m sune dac avea nevoie de mine& ?i idolatri0am fiica& Chiar i acum, prea demn, coerent, aparent sntoas& 7 Poate c vrei un alt avocat, i/am 0is& 7 9u contea0, mi/a rspuns ea& 9/o s mai conte0e& 7 Bine& 6tunci de ce nu vor#eti cu mine8 6m pornit reportofonul, mi/am preci0at numele, ora i data, numrul meu de la insign i numele persoanei interogate& 6poi am derulat #anda )napoi i am ascultat )nregistrarea, ca s m asigur c aparatul funciona& Satisfcut, m/am lsat pe sptarul scaunului pivotant al comandantului&

7 Bine, Carolee& Hai s au0im, am )ndemnat/o& 5ermectoarea femeie, )ntr/o vestimentaie perfect Donna .aran, a stat o secund ca s/i pun )n ordine g1ndurile, )nainte s vor#easc pentru )nregistrare& 7 *indsa , a spus ea, g1nditoare, tre#uie s )nelegi c au a#tut asta singuri asupra lor& Soii Bhittaker se ocupau cu pornografia infantil& Soii Daltr )i )nfometau de fapt gemenii& 5ceau parte dintr/o sect religioas ciudat, care/i )nva c nu tre#uie s le dea copiilor m1ncare solid& 7 'i nu te/ai g1ndit s anuni Protecia Copilului8 7 6m raportat de nenumrate ori& ?ns 2ake i 6lice erau irei& ?i ticseau rafturile din cmar cu m1ncare, dar nu le/o ddeau copiilorA 7 'i doctorul $DMalle 8 Cum a fost cu el i cu soia lui8 7 Doctorul )i vindea propria fiic pe internet& Pusese o camer de filmat )n dormitorul ei& Proasta aia de *orelei tia& Caitlin tia& Sper c #unicii ei s/o a%ute& 6 fi vrut s/o a%ut i eu& Cu c1t vor#ea mai mult, cu at1t )nelegeam mai #ine profun0imile narcisismului ei& Carolee i adepii ei luaser asupra lor misiunea de a elimina a#u0urile asupra copiilor din Half Moon Ba , su#stituindu/se )ntregului sistem %udiciarF %udector, %urai i cli& 'i, )n felul )n care descria ea lucrurile, totul prea s fie logic& Dac n/ai fi tiut ce fcuse& 7 Carolee& !i omort opt oameni. 9e/a )ntrerupt o #taie )n u& Detectivul a )ntredeschis ua, i l/am v0ut pe comandant afar& Chipul )i devenise cenuiu de o#oseal& 6m ieit pe hol& 7 6u sunat de la spitalul Coastside, mi/a spus& Hinton i/a aplicat #r#atului lovitura fatal& 6m intrat )napoi )n #iroul comandantului& M/am ae0at la loc pe scaunul pivotant& 7 9ou oameni, Carolee& +d 5arle tocmai a murit& 7'i/l mulumesc lui Dumne0eu pentru asta, a replicat Carolee& 6tunci c1nd o s deschidei ham#arul din spatele curii lor, o s tre#uiasc s/mi prindei o medalie pe piept& Soii 5arle fceau trafic cu fete din Me(ic& *e vindeau pentru se( prin toat ara& Sun la 5BI, *indsa & + un pont mare& 6titudinea lui Carolee era din ce )n ce mai rela(at, )n timp ce eu m luptam din greu cu efectul acestei noi #om#e& S/a aplecat, )ncre0toare, spre mine& Serio0itatea de pe faa ei era a#solut de0armant&

7 6m tot vrut s/i spun ceva de c1nd te/am cunoscut, mi/a 0is& 'i e ceva care n/are importan pentru nimeni altcineva dec1t pentru tine& ?l ii minte pe 2ohn Doe al tu8 Rahatul la )ngro0itor avea un nume& Brian Miller& 'i eu sunt cea care l/a ucis&

Capitolul 144
Cu greu puteam s contienti0e0 ceea ce/mi spusese Carolee& %a l omorse pe 'ohn #oe al meu. Moartea #iatului luia )mi sttuse pe creier vreme de 0ece ani #tui pe muchie& Carolee era prietena surorii mele& 6cum )ncercam s m o#inuiesc cu g1ndul c eu i asasinul lui 2ohn Doe merseserm pe crri adiacente, care )n cele din urm se )nt1lniser )n camera asta& 7 + o tradiie ca un condamnat s primeasc o igar, nu/i aa, *indsa 8 7 *a nai#a, da, am spus& C1te vrei& M/am )ntins spre un dulap cu dosare i am luat de deasupra lui un cartu de Mari#oro& 6m rupt cartonul i am pus un pachet de igri i o cutie cu chi#rituri l1ng cotul lui Carolee, cu o dega%are pe care m/am v0ut nevoit s/o mime0& 6teptam cu disperare s aud e(plicaii despre #iatul a crui via pierdut o purtasem cu mine, )n minte, timp de at1ia ani& 7 Mulumesc, mi/a spus Carolee, profesoara, mama, salvatoarea copiilor persecutai& 6 )nlturat celofanul i foia de pe gura pachetului i apoi l/a desfcut, sco1nd o igar& ;n # de chi#rit a scprat, i mirosul de sulf s/a )nlat )n aer& 7 .eith avea doar doispre0ece ani atunci c1nd a venit la coala mea& De aceeai v1rst cu fiul meu, Bo#, mi/a spus ea& Biei )nc1nttori, am1ndoi& +(trem de promitori& 6m ascultat cu mare atenie cum descria Carolee )nfiarea lui Brian Miller, un #iat mai mare, un fugar care/i c1tigase )ncrederea i care devenise consilier la coala ei& 7 Brian i/a violat )n repetate r1nduri, pe .eith i pe Bo#, i le/a violat i minile, de asemenea& 6vea un cuit de la 5orele Speciale& I/a ameninat c/o s/i transforme )n fetie dac ar povesti vreodat cuiva despre ceea ce le fcea&

C1teva lacrimi au alunecat din ochii lui Carolee& 6 alungat fumul cu m1na, de parc acesta ar fi fcut/o s lcrime0e& M1na )i tremura )n clipa )n care/i ducea la gur ceaca de cafea& Singurul sunet din camer era uieratul domol al #en0ii magnetice depn1ndu/se de pe o rol pe cealalt a reportofonului Son & 6tunci c1nd Carolee a )nceput din nou s vor#easc, vocea i se au0ea mai )ncet& M/am aplecat spre ea, astfel )nc1t s nu pierd niciun cuv1nt& 7 Dup ce Brian a )ncetat s/i fac mendrele cu #ieii, a disprut, lu1ndu/le cu el inocena, demnitatea, respectul de sine& 7 De ce n/ai anunat poliia8 7 ;ite, am raportat, dar p1n s/mi spun Bo## totul, timpul trecuse& Iar poliitii nu erau interesai de coala mea pentru fugari& 6 durat ani de 0ile p1n c1nd .eith a putut s 01m#easc din nou, a continuat Carolee& Bo# era i mai fragil& 6tunci c1nd a )ncercat s/i taie venele, a tre#uit s fac ceva& Carolee a )nceput s se %oace cu ceasul de la )ncheietur, cu un gest graios, feminin, dar furia )i schimonosea trsturile, o furie care prea la fel de proaspt acum ca i cu un deceniu )n urm& 7 Continu, am )ndemnat/o& "e ascult, Carolee& 7 */am gsit pe Brian locuind )ntr/un hotel de tran0it din "enderloin, mi/a spus& ?i vindea trupul& */am scos )n ora, la o mas #ogat, cu mult vin& Mi/am permis s/mi amintesc c1t de mult )mi plcuse odat de el, iar el m/a cre0ut& 6 cre0ut c/i eram )nc prieten& I/am cerut cu frumosul o e(plicaie& ?n felul )n care mi/a spus/o, ceea ce se )nt1mplase )ntre el i #iei fusese 3o dragoste romantic4& Poi s cre0i una ca asta8 Carolee a i0#ucnit )n r1s i i/a scuturat igara )n scrumiera din ta#l su#ire de aluminiu& 7 6m mers )napoi la el acas, )mpreun cu el, a continuat Carolee& 6dusesem lucrurile lui cu mineF un tricou, o carte, alte chestii& C1nd s/a )ntors cu spatele, l/am )nfcat& I/am tiat #eregata cu propriul lui cuit& 9u/i venea s cread& 6 )ncercat s ipe, dar )i rete0asem cor0ile vocale, )nelegi& 6poi l/am #iciuit cu cureaua, )n timp ce agoni0a& 6 fost #ine, *indsa & ;ltimul chip pe care l/a v0ut Brian a fost al meu. ;ltima voce pe care/a au0it/o Brian a fost a mea. Imaginea lui 2ohn Doe cu numrul @H mi/a rsrit )n minte, animat i transformat )ntr/o fiin vie de povestea lui Carolee& Chiar i dac fusese tot ceea ce spunea ea c fusese, era totui o

victim, condamnat i e(ecutat fr proces& Coincidena final, de/a dreptul mortal, era aceea c atunci Carolee m10glise 39imnui nu/i pas4 pe peretele hotelului& "otul apruse )n 0iare& Nece ani mai t1r0iu, decupa%ele din 0iar fuseser gsite )n #i0ara colecie de povestiri despre crime adevrate a Sarei Ca#ot& +a i fratele ei copiaser, pur i simplu, de/acolo sloganul& 6m deschis un carneel i l/am pus pe #irou, )n faa lui Carolee, apoi i/am )nm1nat un pi(& M1na )i tremura atunci c1nd a )nceput s scrie& 'i/a )nclinat capul frumuelF 7 $ s scriu c am fcut totul pentru copii& C am fcut totul pentru ei* " Bine, Carolee& + perfect& + povestea ta& 7 Dar )nelegi, nu, *indsa 8 Cineva tre#uia s/i salve0e& %u eram aceea. Sunt o mam bun. 5umul se )ncolcea )n %urul nostru, )n timp ce ne priveam fi(& 7 Pot s )neleg ura fa de oamenii care le/au fcut lucruri groa0nice unor copii nevinovai, am spus& Dar crima, nu& 9/o s/o )neleg niciodat& 'i n/o s )neleg niciodat cum de/ai putut s/i faci una ca asta lui 6llison&

Capitolul 14
6m mers de/a lungul aleii posomor1te numite !old Street p1n c1nd am a%uns la firma din lmpi cu neon& Mare, cu litere uriae, al#astre& 6m intrat prin cadrul uii mrginit de crmi0i, i acordurile )nfundate ale unui mic pian cu coad m/au fcut s m )nfior& "avanul )nalt, fumul de igar plutind deasupra lungii cur#uri a #arului din lemn de mahon, precum i accesoriile i ornamentele )n stil art dVco )mi aminteau de o versiune holl ,oodianW a unei taverne din anii <P@J& M/am )ndreptat ctre eful de sal, care m/a informat c eram prima sosit& */am urmat )n sus pe scri, p1n la eta%ul al doilea, apoi m/am ae0at )ntr/unul dintre separeurile )n form de potcoav aflate deasupra #arului& 6m comandat un Dark Storm rom !osling Black Seal i #ere din ghim#ir i tocmai sor#eam din el, c1nd a venit spre mine cea

mai #un prieten a mea& 7 "e cunosc eu pe tine, mi/a spus Claire, strecur1ndu/se )n separeu i )nvluindu/m )ntr/o puternic )m#riare& +ti fata care s/a dus i/a re0olvat o grmad de crime fr niciun pic de a%utor din partea prietenelor ei& 7 'i a supravieuit ca s spun mai departe povestea, am completat eu& 7 +ra gata/gata, din c1te/am au0it& 7 Stai puin, a )ntrerupt/o Cind , intr1nd )n gra# )n separeu pe cealalt parte a mea& :reau s aud& :arianta oficial, dac nu te superi, *indsa & Cred c s/ar impune un mic profil pentru asul nostru )n materie de omucideri& 6m pupat/o pe o#ra0& 7 $ s tre#uiasc s pui asta la punct cu asistentul meu pentru relaii pu#lice, am replicat& 7 +ti o pacoste, mi/a )ntors/o Cind , pup1ndu/m la r1ndul ei& Claire i Cind comandaser fiecare c1te una dintre #uturile acelea e(otice pentru care era at1t de renumit #arul, p1n c1nd a sosit i -uki, direct de la #irou& +ra )nc )n costumul ei de avocat, dar avea o uvi nou, de un rou o#ra0nic, )n prul ei negru lucios& Stridiile i creveii flam#ai i/au fcut apariia, )n timp ce #iftecul tartar era preparat pe loc de un chelner pe o msu alturat& Pe msur ce ni se serveau m1ncrurile i #uturile, le/am povestit fetelor despre )nt1mplarea din casa de pe deal& 7 6 fost at1t de al nai#ii de ciudat faptul c am considerat/o prieten, le/am spus eu despre Carolee, i c, de fapt n/o cunoteam a#solut deloc& 7 6sta te face s te )ndoieti de intuiia ta, a fost de prere Cind & 7 +(act& 'i a pclit/o i pe sora mea& 7 Cre0i c/i urmrea orice micare pentru faptul c/ai investigat asasinarea lui Brian Miller8 s/a interesat Claire& 7 Mda& 'i/a inut prietenii aproape, i dumanii, i mai aproape& 7 ?n cinstea lui 2ohn Doe numrul @H& Ca0ul lui e acum )ncheiat, a toastat -uki, ridic1ndu/i paharul& 7 Ca0ul e )ncheiat, am repetat toate, ciocnindu/ne paharele& 6m comandat pete fugu, calcan cu sparanghel, spaghete cu homar de Maine i friptura 9e, -ork Black 6ngus, i, cumva, )ntre )nghiiturile din e(traordinarele m1ncruri i )ncercrile

fiecreia de a vor#i, toat lumea i/a spus propria poveste& Cind scria un articol despre un sprgtor de #nci care fusese prins pentru c/i scrisese #ileelul cu 3m1inile sus4 pe spatele propriului formular de depunere& 7 6 lsat #iletul acolo i a plecat cu #anii, a )ncheiat Cind & Poliia )l atepta acas& sta merge direct )n fruntea ru#ricii mele de 3Hoi proti4& 7 6m i eu una pentru voi, a intervenit -uki& Clientul meu ca s nu/i pomenim numele e fiul vitreg al unuia dintre asociaii de la firm, i am fost nevoit s-l apr, ne/a e(plicat ea, rsucindu/ i uvia roie )ntre degete& *a ua lui au #tut nite poliiti care cutau un suspect de %af& $mul meu a spusF 3Intrai4, pentru c nu tia nimic despre vreun %af& 6poi le/a 0isF 3Cutai oriunde vreiO )n afar de pod4& 7 Continu, continua, am rugat/o toate& -uki a sor#it din cocktailul ei !ermain Ro#in Sidecar i i/a rotit privirea )n %urul mesei& 7 2udectorul a eli#erat un mandat de perche0iie, iar poliitii au gsit )n podul clientului meu o )ntreag plantaie de mari%uana )n soluie apoas i cu un sistem de iluminat ca pentru ser& Sentina se pronun sptm1na viitoare, a preci0at ea, peste r1setele noastre& ?n timp ce conversaia se )nvol#ura )n %urul mesei, m consideram norocoas pentru faptul c eram din nou cu gaca asta& 9e simeam at1t de #ine )mpreun i )mprteam at1t de multeO chiar i cu noua noastr prieten, -uki, care fusese admis )n unanimitate )n grup pentru meritul c/mi salvase pielea i, din c1te tiam, chiar viaa& "ocmai urma s comandm desertul, c1nd am 0rit un #r#at cunoscut, cu prul crunt, care venea spre noi chiopt1nd uor& 7 Bo(er, mi/a spus 2aco#i, fr ca mcar s le #age )n seam pe fetele din %ur& 6m nevoie de tine acum& Maina e afar, cu motorul pornit& Mi/am acoperit paharul acum gol cu palma, )ntr/un gest refle(& Pulsul mi s/a accelerat i )n minte a )nceput s mi se derule0e o succesiune de imagini cu o urmrire cu maini i )mpucturi& 7 Ce se/nt1mpl8 l/am )ntre#at& 'i/a aplecat faa spre mine, dar, )n loc s opteasc, m/a srutat pe o#ra0& 7 9u se/nt1mpl nimic, a spus el& +ra vor#a s ies dintr/un tort, dar fetele tale m/au convins s nu fac asta& 7 Mersi, 2aco#i, am spus, i0#ucnind )n r1s& Mi/am lsat m1na

pe #raul lui& Stai %os cu noi la desert& 7 9/am nimic )mpotriv s stau& 2aco#i s/a strecurat )n separeu, iar noi ne/am mutat fiecare cu c1te un scaun mai )ncolo, ca s/i facem loc& Chelnerul ne/a adus Dom Perignon de la ghea mulumesc, 2aco#i S, i apoi, c1nd cupele noastre au fost pline, vechii i noii mei prieteni au ciocnit )n cinstea re)ntoarcerii mele& 7 Pentru *indsa & Bun venit acasA

EPILO)

Capitolul 14!
?n prima sptm1n dup ce m/am )ntors la lucru, am fost luat pe sus ca de un uragan de gradul cinci& "elefonul suna non/stop, iar poliitii veneau mereu la ua mea cu c1teva 0eci de ca0uri care tre#uiau re0olvate )n cea mai mare vite0& "otul era pe alarm roie& Dar pro#lema cea mai dureroas pentru mine era faptul c media departamentului )n ceea ce privete ca0urile re0olvate se )nv1rtea )n %urul a cinci0eci la sut, ceea ce ne arunca foarte aproape de limita de %os a departamentelor de omucideri din marile orae& 9u era vor#a c n/am fi fost #uniG eram, pur i simplu, prea puini, copleii, iar echipa era decimat& "oat sptm1na se anunaser muli #olnavi& 6tunci c1nd 2aco#i a ciocnit )n ua din sticl )n dimineaa aceea de vineri, i/am spus s intre& 7 *ocotenente, s/au tras focuri de arm pe $cean Beach, doi oameni c0ui& $ main e la locul faptei, alta e pe drum, iar ofierii )nc solicit )ntriri& Martorii sunt panicai i au )nceput s se )mprtie&

7 ;nde e partenerul tu8 7 'i/a luat 0i li#er& ?i vedeam pe toi cei din echip prin pereii din sticl ai #iroului meu& Singurul poliist fr o grmad de ca0uri active pe #irou eram eu& Mi/am )nfcat %acheta de pe sptarul scaunului& 7 Bnuiesc c/o s mergem noi doi, l/am anunat pe fostul meu partener& Spune/mi tot ce tii& 7 Dou grupuri din Dal Cit i din $akland s/au )ncierat )n parcarea de l1ng pla%, m/a informat 2aco#i& 6m co#or1t )n goan scrile i, odat a%uni afar, pe Meauister, 2aco#i a descuiat maina i s/a urcat la volan& 7 6 )nceput cu cuite, apoi a aprut un pistol& Dou victime moarte pe loc, una rnit& Doi fptai sunt arestai& ;n altul a i0#utit s/o tearg cu placa de surf i a )ngropat pistolul )n nisip& De%a )mi imaginam scena crimei, privind )nainte i )ncerc1nd s reconstitui totul& 7 6vem nevoie de scufundtori, am spus, in1ndu/m de #ord )n timp ce luam cur#a spre Polk& 2aco#i mi/a aruncat un 01m#et neo#inuit de larg& 7 Pentru ce a fost asta, 2aco#i8 7 Iart/m, locotenente, mi/a spus el, )ncerc1nd s acopere 0gomotul sirenei& M g1ndeam& 7 Da8 7 ?nc/mi face plcere s lucre0 cu tine, Bo(er& + #ine c eti din nou pe cai&