Sunteți pe pagina 1din 136

nelege-i

copilul
Kay Kuzma
To Understand Your Child
Kay Kuzma
Traducere: Gianina Floricel
Lectura manuscrisului: Faluvegy Dezideriu
Consultant: Psiholog Mihaela intean
Redactor: Alina Badea
Corectur: Lavinia Goran
Tehnoredactare: Irina Toncu
Coperta: Drago Druma
1985, Parent Scene, Inc.
2003, Editura Via i Sntate, Bucureti
www.viatasisanatate.ro
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale
Kay Kuzma
nelege-i copilul / Kay Kuzma
Bucureti, 2003
ISBN 973-9484-63-8
Dedic aceast carte
copiilor pe care i-am nvat i care, la rndul lor, m-au nvat,
mai mult dect toate crile i licenele la un loc, ce nseamn s-i
nelegi pe copii.
n primul rnd, o dedic numeroilor copii cu care am lucrat n
cadrul programelor organizate n grdinie sau n diferite centre de
ngrijire a copilului, n afara sau n cadrul bisericii, i de la care am
nvat c fiecare copil este deosebit n felul lui i trebuie iubit pentru
unicitatea sa i tratat ca individ aparte.
n al doilea rnd, o dedic copiilor mei Kimberly, Karlene i
Kevin care m-au ajutat s neleg de ce, nainte de a avea eu n-
smi copii, prinii mi spuneau: Ateapt s ai i tu copiii ti!
Este nevoie de foarte mult nelegere pentru a putea conduce
un copil, n iubire, ctre maturitate. Dar am descoperit, de aseme-
nea, c nu exist satisfacie mai mare dect aceea de a combina
bucuria educrii propriilor copii cu cea de a-i nva pe copiii altora.
i a vrea s mulumesc
soului meu, Jan, pentru c m-a neles n timp ce ncercam s-i
neleg pe copii;
colegilor mei, care m-au provocat la o mai profund nelegere a
copiilor: June Patterson, Ethel Young, Paul Roesel, Wilma Phillips,
Toini Shobe, Marilyn Beach i muli alii;
colectivului meu de colaboratori dedicai, care mi-au uurat povara
i au fcut posibil publicarea acestei cri: Lynn Ritter, Liz Maryanski,
Barbara Wilkins i Craig Turley;
prietenilor mei: May Chung, care crede n deschiderea uilor
posibilitilor, Dick i Carol Weismeyer, care mi-au oferit ajutorul
i timpul lor, i Raylene Phillips, care a lucrat umr la umr cu mine,
pe ultima sut de metri.
Cuprins
Prefa _______________________________________________________ 9
1 11 11 S nelegem nevoile copiilor ___________________________ 1 1
Copiii au nevoie s fie IUBII ___________________________ 11
Copiii au nevoie s li se acorde NCREDERE_______________ 15
Copiii au nevoie s fie LIBERI s triasc experienele vieii ___ 19
Copiii au nevoie de STIMULARE ________________________ 25
Copiii au nevoie s fie NVAI ________________________ 27
2 22 22 nelegerea caracteristicilor individuale _________________ 3 7
Activitatea n contrast cu inactivitatea _____________________ 39
Stpnirea de sine n contrast cu impulsivitatea ______________ 44
Adaptabilitatea n contrast cu rigiditatea ___________________ 47
Reacii calme i reacii intense ___________________________ 48
O proast dispoziie n contrast cu buna dispoziie ___________ 49
Abordarea n contrast cu retragerea _______________________ 50
Concentrarea n contrast cu lipsa ateniei ___________________ 52
Creativitatea n contrast cu conformismul __________________ 54
Generozitatea n contrast cu egoismul _____________________ 57
3 33 33 nelegerea emoiilor ____________________________________ 6 0
Suprarea_____________________________________________ 63
Agresivitatea __________________________________________ 67
Accesele de mnie _____________________________________ 70
Caracterul certre _____________________________________ 72
Gelozia i rivalitatea____________________________________ 74
Frica ________________________________________________ 80
Semne ale unor posibile probleme emoionale_______________ 86
4 44 44 nelegerea disciplinei ___________________________________ 8 9
Ce este disciplina? _____________________________________ 89
Premisele unei discipline eficiente ________________________ 90
Impune-te ca o autoritate ________________________________ 91
Sfaturi generale ________________________________________ 99
Tehnici de disciplinare _________________________________ 104
5 55 55 nelegerea valorii personale ___________________________ 112
Egoismul, mndria i valoarea personal __________________ 115
Principiile cretine ale valorii personale ___________________ 116
Cum s dezvoltm n copii simmntul propriei valori ______ 119
Semnele subaprecierii valorii personale ___________________ 124
Copilul este cuprins de temeri nejustificate ________________ 125
Copilul prezint un comportament neobinuit sau deficitar ___ 126
Copilul este excesiv de preocupat s fie plcut i acceptat _____ 127
Copilul exagereaz sau este nerealist n anumite situaii ______ 128
Copilul ntmpin dificulti n stabilirea relaiilor sociale____ 129
Provocarea: Fii curajos! ________________________________ 130
Un gnd de ncheiere __________________________________ 132
Nu clcai panseluele__________________________________ 133
Bibliografie selectat ______________________________________ 135
Prefa
Pentru majoritatea prinilor, a ajunge s-i neleag pe copii
reprezint o lucrare de o via ntreag, pentru c fiecare copil sau
nepot este diferit ntr-un mod unic.
Atunci cnd un copil este cu adevrat neles, acceptat i modelat,
trsturile de personalitate pe care i le-a druit Dumnezeu sunt
libere s nfloreasc n caracteristicile mature ale dragostei, bucuriei,
pcii, ndelungii rbdri, buntii, facerii de bine, credincioiei i
nfrnrii (Galateni 5,22-23).
Cu toate acestea, dac un copil se simte neneles, respins i
manipulat, aceasta poate dezvolta cu uurin n el trsturi nega-
tive i, foarte adesea, rezultatul va fi: amrciune, conflict i
rzvrtire. De multe ori, lucrul acesta se ntmpl atunci cnd prinii
i impun cu severitate propriile idei preconcepute cu privire la modul
n care ar trebui s-l nvee pe copil calea pe care trebuie s mearg.
n via, nimic nu poate fi garantat sut la sut. n cele din urm,
fiecare copil va trebui s i aleag singur calea pe care vrea s mearg.
ns ansele de a influena un copil n mod pozitiv pot fi semnificativ
crescute dac, atunci cnd copilul este mic, prinii ar dedica mcar
cteva ore n plus pentru a nva despre dezvoltarea i comportamen-
tul tipic al copilului. Cu aceste cunotine, tu, ca printe, i poi
ndruma mult mai eficient copilul pe parcursul tuturor anilor si de
cretere ctre maturitate i poi fi primul i cel mai important edu-
cator din viaa lui.
nelege-i copilul nu este altceva dect psihologia copilului,
exprimat ntr-un mod simplu i practic. Aceasta este o carte care-i
poate ajuta pe prini s dobndeasc o nelegere mai profund a
caracterului unic i a comportamentului copilului n diferitele stadii
ale dezvoltrii sale. Mai mult dect att, ea ofer, totodat, sugestii
practice cu privire la modul n care prinii pot s-i modeleze copiii,
astfel nct acetia s creasc pentru a deveni aduli fericii, iubitori
i eficieni.
Dumnezeu s v binecuvnteze n aceast responsabilitate de o
via ntreag nelegerea propriului copil.
Kay Kuzma
Redlands, California
Chiar dac ar fi s te coste tot ce ai,
dobndete nelegerea. (Proverbe 4,7) (NIV)
1
S nelegem nevoile copiilor
Primul lucru care se ateapt de la prinii copiilor mici este
acela de a le nelege nevoile i de a descoperi cum pot fi mplinite.
Aceste cunotine vin doar n parte din Sfnta Scriptur, din manuale
sau din slile de prelegeri. Printele trebuie s fie, n acelai timp,
dispus s nvee de la copil s observe acele indicii din comporta-
mentul i din cuvintele lui care i descoper nevoile specifice ntr-un
moment specific. Apoi, adunnd toate aceste informaii, prinii
trebuie s-i pun la lucru priceperea i energia, pentru a ncerca s
vin n ntmpinarea nevoilor fiecrui copil n parte.
Copiii au nevoie s fie IUBII
Prima i cea mai important nevoie a copilului tu este aceea de
a fi iubit. Fiecare copil este asemenea unui pahar gol i singurul
mod n care acest pahar poate fi umplut este acela de a-i arta
copilului dragoste. Doar atunci cnd paharul este plin de d peste
el copilul poate ncepe s druiasc, la rndul su, dragoste. Copilul
tu are nevoie s fie alintat, mngiat i mbriat, s se simt aproa-
pe de tine, s i se ofere cldur i confort emoional, s se simt
dorit i neles. A-i mplini doar nevoile fizice, de hran i de ngrijire,
nu este suficient. Muli copii au stagnat din cretere sau chiar au
murit, n ciuda ngrijirii fizice adecvate care li s-a oferit, pentru sim-
plul fapt c le-a lipsit dragostea. Dragostea este att de important,
nct voi, prinii, trebuie s mplinii aceast nevoie nainte de
12 NELEGE-I COPILUL
oricare alta. Nu este suficient ca voi s simii, s credei sau chiar s
tii c v iubii copilul, ci copilul trebuie s perceap el nsui aceast
dragoste, altfel ea nu are nici o valoare. Este deosebit de important
s-i ari copilului c este iubit, n special n primii ani de via.
Dac i-ai ntreba pe prini: V iubii copiii?, probabil c marea
majoritate v-ar rspunde: Bineneles c-i iubesc. Le ofer tot ce au
nevoie; am grij de ei Totui, de multe ori, copiii nu simt c sunt
iubii. Ei spun: Prinii mei m iubesc doar atunci cnd iau note
bune, cnd m mbrac singur sau cnd mi fac curat n camer. Cnd
sunt bun, m iubesc; altfel, nu! Aceti copii nu neleg c sunt
iubii pentru ceea ce sunt ei, n mod individual, necondiionat, in-
dependent de nite cerine. Ei simt c prinii lor i iubesc n mod
condiionat i exist un mare pericol n acest fel de dragoste.
Este destul de uor s iubeti un copil atrgtor, sntos, cu o
fire plcut. Dar nu toi copiii se nasc cu asemenea trsturi i nu
toi au parte de timpuriu de experiene care s-i modeleze, fcndu-i
s ajung n nite persoane atrgtoare i uor de iubit. De fapt, pe
la vrsta de doi, trei sau patru ani, n unii copii a fost deja imprimat
un comportament negativ, deoarece au fost tratai cu o aa lips de
iubire, nct ajung s par c resping orice manifestare de acest fel.
Prinii s-ar putea s nu neleag c acest comportament negativ
este, de fapt, un strigt dup iubire, iar atunci cnd iubirea ateptat
de copil ntrzie, este posibil s aib loc nite reacii n lan, iar
prinii vor avea, drept rspuns, tendina de a-l respinge i mai mult
pe copilul neiubitor. Prinii nu trebuie s uite nici o clip c un
copil care are un comportament suprtor este un copil care are cel
mai mult nevoie de dragoste, de compasiune i de ajutor. Copilul
care v pune cel mai mult rbdarea la ncercare are cel mai mult nevoie
de dragostea voastr. Copilul care muc, fur, lovete sau folosete
cuvinte urte este posibil ca, prin aceasta, s nu fac altceva dect
s te pun la ncercare i, n mod incontient, s te ntrebe: Poi s
m iubeti chiar i atunci cnd sunt att de ngrozitor?
Ali copii se comport tocmai invers. Ei nu pot s acioneze ntr-un
asemenea mod nesuferit, de team c vor fi respini i mai mult,
astfel c i dau toat silina s fie buni.
S-ar putea ca, la nceput, copilul care este tot timpul preocupat
s fie pe placul celor din jur s obin rezultatele dorite i s
S NELEGEM NEVOILE COPIILOR 13
primeasc atenie i acceptare din partea acestora. ns, de obicei,
acest comportament ajunge, pn la urm, s calce pe cineva pe
nervi, iar copilul este repezit i alungat fr s i se dea nici o explicaie
pentru aceast schimbare de atitudine. n loc s respingi un copil
prea insistent s i intre pe sub piele, este mai bine s i iei timp
s discui cu el despre modul n care se comport. Ajut-l s neleag
c l iubeti tot timpul, indiferent c este bun sau ru. A nva c
nu trebuie s fii neaprat bun pentru a fi iubit reprezint o lecie
deosebit de important pentru copii (i pentru aduli). Este dreptul
oricrui copil s fie iubit i acceptat pentru simplul fapt c exist. n
acest fel ne iubete Dumnezeu pe fiecare dintre noi. De aceea, este
datoria noastr s manifestm i noi acelai fel de iubire fa de
copilaii pe care El ni i-a dat n grij.
Un alt tip de copil pe care prinii trebuie s se asigure c l-au
ncurajat cu dragoste este acela care se retrage din cadrul social. La
un asemenea copil s-ar putea s fie cel mai greu s ajungem, pentru
c el nu caut dragostea n mod activ i s-ar putea ntmpla s v
resping gesturile de afeciune. Niciodat nu poi oferi dragoste cu
fora. Dragostea este un dar care se ofer n mod liber i care trebuie
s fie acceptat tot n mod liber. Printr-o purtare blnd i consecven-
t, poi ajunge ca, ncetul cu ncetul, s ctigi ncrederea i, n cele
din urm, dragostea unui copil retras, dar acest tip de copil s-ar
putea s nu ajung niciodat la fel de drgstos i de apropiat ca
ceilali.
Unii copii, pe parcursul diferitelor etape ale vieii lor, adesea
pot trece de la un tip comportamental la altul: de la negativ, la
excesiv de preocupat s i fac pe plac i apoi la retragere i nchidere
n sine. Nu este uor s-i iubeti copilul pe parcursul acestor etape,
dar acest lucru este esenial totui pentru o dezvoltare sntoas a
personalitii sale.
S mplineti nevoia de dragoste a copilului tu nu nseamn s
excluzi nevoia de disciplin. Uneori i va fi de folos s-i dai seama
c respectivul comportament este cauzat de ceva; c exist un motiv
pentru care copilul se poart ntr-un anumit fel. nelegerea acestui
fapt important te va ajuta s nu iei atitudinea copilului de respingere
sau de neascultare, drept un atac personal. Ea i va oferi libertatea
14 NELEGE-I COPILUL
de a-i trece cu vederea comportamentul suprtor, de a cuta s
descoperi adevratele cauze i de a pune la punct strategiile de re-
mediere. Cnd ajungi s-i dai seama c exist un motiv pentru acel
comportament suprtor, caut s separi comportamentul aprut
de copilul real, care simte nevoia s fie iubit. Ca urmare, l poi
mustra pe copil ntr-un mod iubitor i plin de nelegere, chiar dac
i se pare c el nu merit o asemenea atitudine din partea ta. S-ar
putea ca, umplndu-i paharul cu dragoste, s-i furnizezi copilului
suficient ncredere n sine, nct s aleag el nsui s schimbe sau
s biruie acel comportament agresiv i suprtor.
Este uor s jefuim un copil de dragostea noastr. Fr s ne
dm seama, noi reacionm la atitudinea lui negativ, pedepsindu-l
pe nedrept sau rnindu-i simmintele sensibile prin cuvintele i
prin aciunile noastre aspre. De multe ori, noi golim cupa de dragoste
a copilului n mod incontient. De exemplu, urmtoarele gesturi i
atitudini aduc dup ele tocmai golirea acestei cupe:
1. S-i exprimi aprobarea doar atunci cnd copilul este bun.
Fcnd astfel, nseamn c-i iubeti copilul condiionat.
2. S-i amenini copilul n ncercarea de a-l corecta.
3. S exprimi o atitudine critic.
4. S ipi sau s strigi la copil.
5. S-i exprimi, prin cuvinte sau privire, dezamgirea sau
neplcerea.
6. S-i aplici tratamentul tcerii.
7. S fii prea ocupat ca s-i acorzi atenie.
8. S rosteti numele copilului pe un ton jignitor.
Da, este uor s goleti cupa de iubire a unui copil i orice printe
este vinovat de a fi fcut, ocazional, aceast greeal. Dar nu te lsa
copleit de vinovie. Fii dispus s spui simplu: mi pare ru, apoi
s ncepi procesul de umplere. Iat cum:
$ n primul rnd, manifest acceptare, respectnd fiecare copil
ca pe un individ aparte, cu trsturi de caracter druite de Dumnezeu,
chiar i atunci cnd acestea sunt ascunse n spatele unui comporta-
ment cu totul lipsit de iubire i de amabilitate. ncearc s nelegi.
Poart-te n aa fel, nct copilul s tie c este dorit i binevenit.
Iubete-l necondiionat.
S NELEGEM NEVOILE COPIILOR 15
$ n al doilea rnd, ascult-i cu atenie copilul, chiar dac acesta
are s-i spun cteva lucruri foarte neplcute, i urmrete-i limbajul
corporal. De multe ori, copiii nu exprim n cuvinte ceea ce simt,
dar i manifest simmintele prin gesturi. Creaz o atmosfer
confortabil i plin de cldur, n care copilul s se simt liber s se
exprime.
$ n al treilea rnd, ia-i timp s stai cu copilul, i aceasta nu
doar atunci cnd nu ai altceva de fcut, ci ori de cte ori copilul are
nevoie de tine, chiar dac aceasta poate s fie n momentul cel mai
nepotrivit, cum ar fi atunci cnd bebeluul plnge sau cnd vorbeti
la telefon. Evident, nu este posibil s lai totul deoparte, de fiecare
dat cnd copilul are nevoie de atenie. De exemplu, cnd copilul
vine la tine, cu dorinele lui, ntr-un moment cnd nu i le poi mplini
pe loc, nu-l respinge cu brutalitate, spunndu-i: Nu vezi c sunt
ocupat()? ncearc s-l mbriezi, s-i zmbeti cu toat cldura
i s-i spui: Acum sunt foarte ocupat(), dar imediat ce termin, voi
asculta ce vrei s-mi spui.
Copiii trebuie s nvee s aib rbdare i s-i neleag pe cei
din jurul lor, dar prea adesea adulii au tendina de a aeza propriile
prioriti mai presus de cele ale copiilor lor. Atunci cnd copiii
sufer din cauz c paharul lor de iubire este gol, tendina de a nu
le acorda atenie n mod personal poate fi interpretat de ei drept
respingere.
Procedeaz n aa fel, nct fiecare copil s tie c te bucuri s fii
mpreun cu el. i poi comunica acest mesaj mngindu-l, mbri-
ndu-l sau trgndu-l lng tine atunci cnd este momentul.
mplinirea nevoilor fizice i emoionale ale copilului, n timpul pe
care l petrecei mpreun, este metoda care spune cel mai clar i
mai con-vingtor: Te iubesc.
Copiii au nevoie s li se acorde NCREDERE
Primul an din viaa copilului tu este critic pentru el, n ceea ce
privete dezvoltarea ncrederii (sau a credinei) n prinii lui i/sau
n persoanele care l ngrijesc. Dac atenia pe care o primete este
iubitoare i consecvent i dac nevoile sale fizice sunt mplinite,
16 NELEGE-I COPILUL
atunci ncrederea vine de la sine. ns, pe msur ce crete, copilul
nu va mai avea nevoie doar s poat avea ncredere n mediul n
care triete, ci i ca lui nsui s i se acorde o ncredere din ce n ce
mai mare. Prea adesea uitm c ncrederea este un drum cu sens
dublu. Prinii nu trebuie doar s fie ei nii demni de ncredere, ci
i s manifeste ncredere n copilul lor.
De ce are copilul nevoie s i se acorde ncredere?
n primul rnd, ncrederea este esenial, dac vrei s-i nvei pe
copii s i abordeze singuri problemele (cutnd ajutor i sfat cnd
este nevoie) i s ia propriile decizii. Prea adesea, prinii consider
c ei sunt cei care trebuie s hotrasc ntotdeauna pentru copiii
mici, din moment ce adulii tiu ce este cel mai bine de fcut. ns,
atunci cnd copiii vor crete, aceiai prini se vor mira de ce copii
lor au dificulti n a lua singuri decizii sau sfresc prin a lua decizii
care nu sunt suficient de chibzuite. Singurul mod prin care cineva
nva s ia decizii bune este experiena participrii n procesul de
luare a deciziilor. Copilul tu va dobndi aceast experien, dac
i ari c ai ncredere n el, n ceea ce privete luarea unor decizii
potrivite vrstei lui.
Al doilea motiv pentru care un copil are nevoie s i se acorde
ncredere este acela c, astfel, el nva s-i asume responsabiliti.
Educatorii i pot nva pe copii multe lucruri, dar, pn cnd nu
le ofer ansa de a-i folosi cunotinele, nvtorul nu poate s-i
dea seama ct de eficient i-a fost metoda. Dac tu, ca printe, iei
permanent decizii pentru copilul tu, i spui ce s fac, l nsoeti
pretutindeni, ca s fii sigur c acioneaz aa cum i-ai spus, i l
critici pentru cele mai mici greeli sau abateri de la modul n care i-ai
spus s ndeplineasc ceva anume, atunci copilul tu nu va avea
niciodat posibilitatea de a-i demonstra priceperea i cunotinele.
S-ar putea ca, n felul acesta, s dezvoli n el un simmnt de
nesiguran, n legtur cu capacitatea lui de a purta responsabiliti.
Adesea, dac tie c mama sau tata nu are deplin ncredere n el,
se va simi mai n siguran s evite responsabilitatea dect s i-o
asume. Adulii sunt de multe ori foarte surprini s descopere ct
de responsabili pot fi copiii i cu ct siguran acioneaz atunci
cnd tiu c prinii au ncredere n ei. Copiii rspund la ncredere
S NELEGEM NEVOILE COPIILOR 17
i i vor da toat silina s nu-i dezamgeasc pe cei care au ncredere
n ei.
Un exemplu emoionant cu privire la modul n care rspund copiii
la ncredere l avem din partea unei fete care nva la o coal par-
ticular, specializat n reeducarea i reabilitarea copiilor incorigibili.
Aceast fat, n vrst de 11 ani, activa pe post de ghid, pentru un
grup care vizita coala. Vizitatorii au fost impresionai de modul n
care i-a condus i de explicaiile pe care li le-a oferit.
Unul dintre brbaii din grup i-a exprimat ncntarea n faa
directorului colii, spunnd: Fata aceasta este minunat! Este att
de responsabil! Are att de multe lucruri minunate de spus cu
privire la coal!
Cu dou sptmni n urm, i rspunde directorul, fata aceasta
a fost trimis la mine dup ce fusese dat afar din coal de opt
ori. Incorigibil. Cu toate acestea, noi i-am acordat ncredere i
i-am ncredinat responsabilitatea de a fi ghidul colii. Probabil c,
pentru prima dat n via, ea s-a simit stimulat de ncrederea
acordat i a rspuns printr-un comportament responsabil.
Adesea, prinii consider c trebuie s le ofere copiilor lor toate
rspunsurile i s le rezolve toate problemele. Ei nu i dau seama
c, nc de la o vrst fraged, copiii pot nva s-i caute singuri
rspunsurile, s-i rezolve singuri problemele i s-i planifice
propriile activiti. Cu ct copilul i asum mai de timpuriu aceast
responsabilitate de autoinstruire, cu att mai mare va fi progresul
pe care l va realiza.
De asemenea, este adevrat c pentru un copil ovielnic i ne-
sigur de el, un alt copil mai mare, sau unul care tocmai a nvat un
anumit concept poate fi un profesor mai bun dect ar reui s fie un
adult. A-i permite copilului s nvee un alt copil reprezint o metod
excelent de a-i arta ncrederea pe care o ai n priceperea i n ca-
pacitile lui.
ncrederea este, de asemenea, important n a-i ajuta pe copii
s-i asume responsabilitatea propriului comportament. De exemplu,
dac te atepi ca, ntr-o anumit mprejurare, copilul tu s fie
neastmprat i glgios i nu-l previi, de obicei copilul se va com-
porta pe msura ateptrilor tale. ns, dac l pui n gard, n mod
18 NELEGE-I COPILUL
corespunztor, cu privire la ce urmeaz s se ntmple i i explici c
ai nevoie de colaborarea lui, chiar i un copil foarte mic va face tot
ce i st n putin pentru a rsplti ncrederea pe care i-o acorzi.
Al treilea motiv important pentru care copiii au nevoie s li se
acorde ncredere este acela c aceast ncredere le dovedete c
prinii lor i preuiesc i se bizuie pe ei, lucru care, la rndul su, le
ntrete ncrederea n ei nii. Este adevrat c, n primul rnd,
copiii trebuie s nvee s depind de Dumnezeu i, n multe situaii,
s depind de cei din jurul lor; dar, n acelai timp, copiii trebuie s
nvee cum s fac ei nii o mulime de lucruri legate de viaa lor.
nc de cnd sunt foarte mici, ei trebuie ncurajai s fac acele
lucruri care sunt potrivite cu vrsta i capacitile lor. Cu alte cuvinte,
ar trebui s i ncurajezi copiii s devin mai independeni. Ei
trebuie s se simt bine n propria piele i s aib ncredere n
capacitatea lor de a reui singuri; iar fr a le acorda ncrederea ta,
lucrul acesta este aproape imposibil.
Iat, n continuare, cteva idei cu privire la modul n care prinii
le pot arta copiilor lor c au ncredere n ei.
Pentru copilul de un an:
ncurajai-l s mnnce singur.
ncurajai-l s urmeze anumite ndrumri simple.
Cerei-i s v aduc diferite obiecte.
Pentru copilul de doi ani:
ncurajai-l s se mbrace, s se spele i s mearg la toalet singur,
spunndu-i: Poi s faci acest lucru singur!
Apreciai-l atunci cnd copilul manifest iniiativa de a ndeplini
el nsui anumite activiti.
Lsai-l s participe la activiti de grup.
Pentru copilul de trei ani:
Vorbii, ascultai ce are s v spun i luai-l n serios.
Lsai-l s rspund la ntrebri (nu vorbii numai voi, tot timpul).
ntrebai-l ce i-ar plcea s fac.
ntrebai-l ce cntece i-ar plcea s cnte.
Cerei-i s se roage.
S NELEGEM NEVOILE COPIILOR 19
Pentru copilul de patru ani:
Lsai-l s-i nvee pe ali copii.
ncurajai-l s-i rezolve singur problemele, indiferent dac acestea
sunt de natur intelectual sau social.
ncurajai-l s deseneze singur i s se implice n activiti cre-
ative.
Lsai-l s ndeplineasc diferite comisioane simple.
Pentru copilul de cinci ani:
Spunei-i: tiu c nu vrei s faci acest lucru, dar am nevoie de
ajutor i tiu c m pot bizui pe tine, ca s m ajui atunci cnd
am nevoie.
Lsai-l s v cnte cntecele i s v spun povetile pe care le
inventeaz singur.
Lsai-l s-i planifice, s-i realizeze i s-i evalueze singur
metodele de nvare.
ncrederea prinilor i ajut pe copii s-i dezvolte capacitatea
de a lua decizii i de a deveni persoane responsabile i ncreztoare
n propriile puteri. n plus, ea poate fi o ilustrare a ncrederii pe
care o are Dumnezeu n copiii Si. Pentru c, aa cum voi avei
ncredere n copiii votri c vor face ceea ce le spunei, tot la fel i Tatl
lor ceresc are ncredere n ei c vor urma ndemnurile pe care El li
le-a lsat n Biblie. Este responsabilitatea copilului s mplineasc
aceast ateptare i s fie demn de ncrederea care i s-a acordat.
Copiii au nevoie s fie LIBERI s triasc experienele vieii
Ca s nvee, copiii trebuie s experimenteze ei nii viaa. Ei
trebuie s se mite, s exploreze, s se joace, s fie ei nii.
Un vechi proverb chinezesc spune:
Cnd aud, uit.
Cnd vd, mi aduc aminte.
Cnd fac, nv.
Indiferent de vrst, copiii trebuie s fie liberi s se implice n
mod activ n procesul nvrii. Pentru ei, a nva nu nseamn s
stea n banc i doar s asculte i s priveasc; pentru copii, a nva
20 NELEGE-I COPILUL
nseamn s se mite, s exploreze, s creeze, s se exprime i s se
joace. ns acest tip de nvare poate s aib loc numai ntr-un
mediu n care copilul se simte relativ liber. Ca s dezvolte acest
simmnt de libertate (acea libertate care conduce la nvare), un
copil foarte mic are nevoie nu doar de un mediu care s-i ofere
siguran fizic, n care s nu-i fie team c, dac va alerga, va sri,
se va cra sau va explora, va fi n pericol s se rneasc, ci i de un
mediu care s-i ofere, n acelai timp, siguran psihic un mediu
n care s nu-i fie team c va fi criticat i mustrat.
Ca s satisfaci nevoia de libertate a copilului, ngrijete-te de
urmtoarele aspecte: mai nti, asigur-te c locuina i grdina ta
prezint siguran pentru jocul copiilor. n al doilea rnd, trebuie
s fii acel gen de persoan care s ncurajeze simmntul de bine i
de siguran al copilului o persoan capabil s-l protejeze att de
pericole fizice, ct i de vtmri psihice. Nu folosi cuvinte aspre,
jignitoare, nu te deda la vorbe nefolositoare, la brf, la acuzaii
sau la critic la adresa altora, n prezena copiilor.
Copiii au nevoie s fac micare. Copiii, n special cei mici, nva
prin propriile micri. Aezarea unei temelii sntoase, n ceea ce
privete capacitile fizice ale copilului, s-a dovedit a fi o premis
important pentru deprinderea unor abiliti predominant intelec-
tuale, cum ar fi cititul.
nainte ca un copil s intre n clasa nti, el trebuie s fi expe-
rimentat o varietate de activiti fizice, menite s-i dezvolte abilitile
motorii. De fapt, n momentul nceperii colii, copilul trebuie s fie
n stare s fac urmtoarele activiti fizice:
1. S alerge cu mare atenie, fr s se loveasc de obstacole.
2. S fug, s sar peste un obstacol, s sar de pe o treapt,
ntr-un picior.
3. S stea n echilibru pe un singur picior.
4. S loveasc o int mare, aruncnd o minge pe sub mn sau
peste mn.
5. S deseneze un cerc, un ptrat, un triunghi i un dreptunghi.
6. S se mbrace singur, aceasta incluznd i ncheierea nasturilor
sau a altor nchiztori (fermoar, capse etc.).
7. S se lege la ireturi.
S NELEGEM NEVOILE COPIILOR 21
S-ar putea ca, la nceputul clasei nti, unii copii s nu fie n
stare s ndeplineasc n mod perfect toate aceste lucruri, dar ar
trebui s progreseze, dobndind control total asupra micrilor lor.
Precizia n micare trebuie s fie ctigat naintea deprinderilor
din domeniul intelectual mai avansat. Fr libertatea (i ncurajarea)
de a practica i dezvolta aceste capaciti, pe parcursul anilor preco-
lari, copilul tu va fi inferior celorlali cnd va intra ntr-un pro-
gram colar predominant intelectual.
Relaiile lui cu ali copii, de asemenea, pot avea de suferit, dac
deprinderile de micare sunt deficitare. Prietenii de joac vor ncepe
s rd de copilul nendemnatic, care nu este n stare s se dea singur
n leagn, s mearg cu tricicleta sau s se caere n copac la fel ca
ei.
Copiii au nevoie s exploreze. La copilul mic, mintea este la fel de
activ pe ct i este corpul. El este curios: vrea s descopere cum
funcioneaz lucrurile, unde se afl ele i cum se simt la pipit.
Combinnd nevoia de micare a copilului cu cea de cunoatere, l
vei putea conduce ctre o atitudine cercettoare, exploratoare,
ncununat de descoperiri.
Burton L. White*, o autoritate de prim mrime n psihologia
dezvoltrii copilului de la natere pn la trei ani, afirm c, pe
parcursul acestor ani, curiozitatea este o caracteristic de compor-
tament n pericol de a rmne neexploatat, dac prinii nu-i
neleg pe deplin valoarea.
Atunci cnd bebeluii, aflai la vrsta mersului de-a builea, sunt
inui nchii n arcul de joac, doar pentru ca prinii s stea linitii,
micuii sunt limitai n dorina lor de cunoatere. Cnd, la vrsta
mersului n picioare, copii sunt inui n cas, de team c se vor
murdri sau vor cdea i se vor lovi, posibilitatea lor de explorare
este, de asemenea, ngrdit. Cnd i spui tot timpul copilului: Nu
atinge, sau cnd toate obiectele pe care vrea s le cerceteze i sunt
luate imediat din mn, el se simte frustrat n dorina sa de cunoa-
tere i este mpiedicat s-i dezvolte sistemul mental necesar gndirii
* White, Burton L., The First Three Years of Life (Englewood Cliffs, N.
J.: Prentice Hall, Inc., 1975).
22 NELEGE-I COPILUL
abstracte, de mai trziu. Probabil c va aciona ntr-unul din aceste
dou moduri:
O prim posibilitate este s exploreze pe ascuns, atingnd obiecte-
le interzise sau ducndu-se n locurile oprite, atunci cnd tu eti n-
tors cu spatele. Aceast atitudine poate conduce la necinste i
frnicie, precum i la accidentri, datorate lipsei de supraveghere.
Este mult mai bine s-i spui copilului curios: i in eu vaza, dac
vrei s-o atingi sau: Dac vrei s tii ce este dincolo de gard, hai s
mergem mpreun. Sau, mai simplu, ndeprteaz din calea lui
acele lucruri de valoare, de care nu vrei s se ating.
Cea de-a doua reacie pe care o poate avea copilul tu, dac nu-i
ngdui s exploreze, este aceea de a asculta avertizarea ta i de a-i
inhiba dorina de explorare. Aceast atitudine va afecta, peste ani,
succesul su n activitile intelectuale colare. Spiritul explorator
este important pentru nvare.
Cnd va atinge vrsta grdiniei sau a clasei nti, copilul cu
dorina de explorare frnt s-ar putea s-i fie team s cerceteze
mediul nconjurtor, chiar dac, n sufletul su, este curios s-l desco-
pere. Un copil nva din curiozitate i explorare. De aceea, toi
copiii trebuie s fie ncurajai s priveasc, s guste, s mnuiasc,
s ating, s miroas, s asculte, s pun ntrebri i s discute despre
descoperirile lor. Pentru a le cultiva curiozitatea, tu trebuie s fii
convins() c o asemenea predispoziie spre cunoatere este im-
portant i c ei nva tocmai prin aceste descoperiri ntmpltoare,
neregizate. Astfel, chiar tu le vei organiza mediul ambiant n aa
fel nct s le ncurajezi curiozitatea. Iat cteva sugestii:
1. Copilului trebuie s i se ofere libertatea de explorare fr s
se team c va strica ceva sau c l vei urmri i mustra pentru fie-
care micare. Ca s se simt n siguran i liber s exploreze, copiii
au nevoie de limite rezonabile i de sfaturi, n ceea ce privete
comportamentul (vezi capitolul 4 Stabilii limite). Astfel, ei vor
afla ce este ngduit i vor putea explora n mod liber i n siguran.
2. Adulii trebuie s fie suficient de ateni, astfel nct copiii s
se poat simi liberi s-i satisfac frageda lor curiozitate fa de
diferite lucruri din mediul n care se joac, dar nu trebuie s exagerai
cu supravegherea excesiv, astfel nct copiii s se simt inhibai.
S NELEGEM NEVOILE COPIILOR 23
3. Trebuie s li se pun la dispoziie o varietate de jucrii atractive,
stimulative i sigure. Acestea nu trebuie s fie jucrii educative
costisitoare, ci obiecte pe care copiii nu au avut ocazia s le vad
sau s le ating pn atunci. ncercai, de exemplu, diferite unelte
care pot fi manipulate de ei, cum ar fi o pompi de ulei pentru
maina de cusut. Articolele obinuite din gospodrie, precum
capacele de borcane sau crligele de rufe, reprezint, pentru copiii
mici, nite jucrii deosebit de interesante. Chiar i fructele i zarza-
vaturile, precum merele, roiile, nucile, portocalele sau bananele,
sunt, adesea, obiecte neobinuit de atrgtoare pentru un copil.
Obiectele care l ncurajeaz pe copil s-i foloseasc simurile sunt
bune pentru stimularea curiozitii. De exemplu, pentru miros,
ncearc o lmie sau chiar o bucat de hrean; pentru gust, ncearc
usturoiul, mcriul sau diverse zarzavaturi; pentru auz, ncearc
obiecte care produc diferite sunete, precum cutiue de plastic de
diferite dimensiuni cu pietricele n ele; pentru pipit, ncearc
glaspapir, un burete, o bucat de blan sau chiar o cutie cu surprize
n care s pui n fiecare zi un alt obiect, pe care copilul s nu-l poat
vedea, dar pe care s-l identifice doar dup pipit.
4. Pentru dezvoltarea deprinderilor de explorator, trebuie s-i
oferi copilului timp. Dac programezi fiecare minut din viaa lui,
stabilindu-i tu toate activitile, prin aceasta nu-i mai lai nici o
ans de a-i satisface propria curiozitate. Explorarea cere timp. Nu
lsai ca programul vostru de educaie s se interpun ntotdeauna
cu explorrile copilului. n loc s-i spui: Vino la mas imediat,
atunci cnd copilul urmrete fascinat cum o omid mnnc dintr-o
frunz, spune-i: Cnd termini de privit, grbete-te s vii la mas
sau Hai s lum i omida n cas ct timp mnnci sau chiar: Ai
vrea s serveti masa afar, ca s te poi uita, n acelai timp i la
omid?
5. Stimuleaz curiozitatea copilului tu prin ntrebri provoca-
toare. Un comentariu de genul: Privete, copacilor le dau frunzele,
nu-i va stimula curiozitatea la fel de mult ca o remarc precum:
Vezi ramurile acestui copac arat altfel. M ntreb de ce? sau
Oare am putea apleca ramura aceasta?, M ntreb cum se simte
un mugur la pipit?, Oare cum miroase? Ce gust are? (Multe
24 NELEGE-I COPILUL
dintre plantele obinuite, precum oleandrul, sunt toxice. Datorit
pericolului de otrvire, avertizeaz-i copiii s nu guste nimic din ceea
ce nu cunosc, dac nu au ntrebat, n prealabil, un adult cunosctor).
Apoi, copiii trebuie ncurajai s vorbeasc despre descoperirile lor.
Copiii au nevoie s se exprime. Copiii comunic, att prin cuvinte,
ct i prin aciuni. Cu ct copilul este mai mic, cu att comunicarea
lui este mai mult nonverbal. Dar aceasta nu nseamn c nevoia lui
de a se exprima este, cumva, mai mic. Ci aceasta nseamn c tu, ca
printe, trebuie s fii mai atent la ncercrile copilului tu de a co-
munica; trebuie s intuieti i s interpretezi mesajul aciunilor sale.
Pe msur ce ncep s foloseasc cuvintele, copiii sunt nerbdtori
s vorbeasc. n mod firesc, unui copil de doi sau trei ani i este
foarte greu s pstreze linitea n locurile n care acest lucru se
impune, cum este n biseric. ns faptul c un copil pstreaz linitea
atunci cnd se afl acas nu nseamn neaprat c el ncepe s nvee
ceva, de fapt, s-ar putea s nsemne exact contrariul.
Copiii au nevoie s li se vorbeasc, au nevoie s fie, la rndul lor,
ascultai i au nevoie s fie ncurajai s comunice. Ei nu au nevoie
de un printe care s vorbeasc tot timpul, deoarece copiii (i adulii,
de asemenea) rein doar o parte din ceea ce aud.
Copiii au nevoie s se joace. Adesea, adulii privesc jocul copiilor
ca fiind un timp pierdut. Pentru c jocul este privit ca distracie,
foarte muli consider c nu poate fi prea folositor. Dar timpul de
joac este deosebit de folositor pentru copil. Copilul nva cel mai
bine prin joac. Jocul este considerat ca fiind munca, activitatea de
baz a copilului. Cu siguran este laboratorul lui de studiu. Prin
joc, copilul nva despre lumea din jurul su. El nva cum s se
raporteze la oameni, cum s intre n relaie cu prietenii de joac i
cu adulii de lng el. El nva despre rolurile adulilor (mam,
tat, nvtoare, pastor etc.) i are posibilitatea s-i testeze ideile
i s-i ncerce metodele, ntr-un mediu lipsit de orice ameninare.
Copiii obinuiesc, de asemenea, s foloseasc jocul pentru a pune
n scen experienele pe care le-au trit i pentru a interioriza sau
pentru a nelege aceste experiene.
Cu toate c joaca poate fi folositoare i ntr-un mediu care nu a
fost dinainte plnuit, ansele ca rezultatele s fie benefice cresc
considerabil, atunci cnd prinii asigur un mediu de joac pregtit
S NELEGEM NEVOILE COPIILOR 25
cu grij i cu nelepciune. Un astfel de plan nu ar trebui s includ
doar modul de aranjare a camerei i a curii, ci i provizia de jucrii,
de materiale i de posibiliti de nvare care vor oferi fiecrui copil
posibilitatea de a-i dezvolta nclinaiile specifice i de a atinge intele
plnuite de prinii.
Pentru joac, este nevoie de timp i de libertate. Adesea, prinii
planific att de multe activiti i lecii care i privesc pe cei cu
vrste mai mari (gimnastic, limbi strine, pian etc.), nct rmne
foarte puin timp n care copilul s se joace cu ceea ce l intereseaz
cu adevrat.
Dac alegi pentru copilul tu o grdini, trebuie s te asiguri
din timp c n programa adoptat acolo joaca ocup un loc impor-
tant. Muli educatori de grdini se simt mult mai n siguran
atunci cnd i controleaz pe copii i i pun pe toi s fac acelai
lucru. n astfel de activiti comune se observ mai uor cnd un
copil se ocup de altceva, i el poate fi atenionat i corectat uor i
repede. n schimb, atunci cnd se desfoar, n acelai timp, o
varietate de jocuri, rolul educatoarei este, mai degrab, acela de
ajutor, dect de dictator. Prin joac, nvarea poate fi individuali-
zat, adaptndu-se la nivelul de nelegere al fiecrui copil, n loc
de a-i inti doar pe cei de mijloc, pierznd astfel ambele extremiti
ale grupului, adic pe cei avansai i pe codai.
Ideea c un copil trebuie s fie liber s experimenteze el nsui
viaa nu nseamn c nu trebuie s fie nvat, controlat i disciplinat
ntr-un mod corespunztor. Dimpotriv. Atunci cnd copiii nu au
nvat comportamentul adecvat i stpnirea de sine, pentru pro-
pria siguran i pentru sigurana celorlali oameni i a bunurilor
materiale, asupra lor trebuie s fie aezate restricii corespunztoare.
Atunci cnd voi, ca prini, le acordai copiilor votri libertatea
de a se mica, de a explora, de a crea, de a se exprima i de a se juca,
toate acestea fcnd parte din experiena lor zilnic, nseamn c le
mplinii doar una dintre cele mai importante nevoi ale vieii lor.
Copiii au nevoie de STIMULARE
Copiilor mici le place repetiia. Pe ei nu i deranjeaz s li se
spun povetile preferate i s li se cnte cntecele favorite, chiar i
26 NELEGE-I COPILUL
de sute de ori. Dar, n acelai timp, atunci cnd este vorba s nvee
i s manifeste un comportament adecvat, copiii au nevoie de o
stimulare. Lor nu le place s fie tratai ca nite bebelui. Nu le place
nici s fie tratai ca nite aduli i s se atepte de la ei anumite
lucruri, ca i cnd ar fi mult mai mari dect sunt n realitate. Dar
copiilor le place s simt c li se cere ceva.
S-i lum, de exemplu, pe copiii de zece ani, care sunt cu totul
n stare s spele vasele. Le place s fac acest lucru? Probabil c
responsabilitatea aceasta nu se numr printre activitile lor favo-
rite! Cu toate acestea, copiii de patru ani sunt de obicei ncntai s
spele vasele. i aceasta pentru c, la patru ani, splatul vaselor li se
pare ceva interesant. ns, pentru c este mult mai uor s splm
noi nine vasele, le refuzm copiilor notri aceast ocazie, astfel c,
ajuni la vrsta cnd, dup socoteala noastr, sunt destul de mari ca
s preia aceast sarcin, nu o mai vor.
nvarea se realizeaz mai uor atunci cnd se mbin cele dou
obiective: (1) sarcina pe care i-o ncredinezi copilului trebuie s fie
suficient de simpl, nct s o poat ndeplini singur, fr prea mult
stres; (2) n acelai timp, sarcina ncredinat trebuie s fie suficient
de dificil, nct s-l determine pe copil s-i pun la lucru talentul,
cunotinele i imaginaia pentru a o putea duce la bun sfrit.
Acest echilibru delicat, ntre prea simplu i prea dificil, ofer
stimulentul de care au nevoie copiii, pentru a face din nvare i
joac nite ocazii generatoare de cretere. Atunci cnd n ocaziile
de nvare este prezent stimularea, prinii nu ar trebui s se
ngrijoreze cu privire la motivaie, pentru c, dac exist stimulare,
copiii nva doar de dragul de a nva. Nu au nevoie de recom-
pense n plus. Nu au nevoie de motivaii artificiale. Ei nu au nevoie
s fie mpini de la spate i mboldii. Dimpotriv, ei nii sunt
nerbdtori s se concentreze asupra responsabilitii ncredinate
i s o duc la bun sfrit.
Stimularea este foarte important i atunci cnd este vorba de
un comportament adecvat. Copiii se simt frustrai atunci cnd adulii
ateapt din partea lor s se comporte ntr-un mod care nu se
potrivete cu nivelul lor de dezvoltare. De exemplu, plictiseala este
inevitabil atunci cnd copiilor mici li se cere s stea timp ndelungat
S NELEGEM NEVOILE COPIILOR 27
fr s se mite i fr s vorbeasc. n acelai timp, copiii nici nu
vor ca adulii s le permit s se poarte ntr-un mod despre care i ei
tiu c este nepotrivit. Ei vor s aib lng ei aduli puternici,
hotri, care s-i ajute s-i controleze comportamentul, astfel nct
ei nii s se simt bine i s nu le fie ruine de ceea ce au fcut.
Prinii care reuesc s-i stimuleze copiii s nvee au, prin
aceasta, la dispoziie o cale uoar de a-i arta fiecrui copil c au
ateptri nalte, i totui realizabile, din partea lui, c au ncredere
c el va face tot ce i st n putin pentru a-i ndeplini nsrcinarea
i c ei nii sunt gata s-l ajute pe copil, dac are nevoie de inter-
venia lor. De asemenea, i vor oferi posibilitatea de a progresa ct
mai repede cu putin. ns, prin progresul su rapid, n loc s-i
ncurajai spiritul de competiie, ncurajai-l s le mprteasc
prietenilor i colegilor si de joac noile cunotine pe care le-a
dobndit.
Familia reprezint o excelent posibilitate de a le oferi copiilor
o stimulare. Copiii mai mari pot fi stimulai s nvee i s
dobndeasc deprinderi att de stabile, nct s-i poat nva i pe
cei mai mici. n acelai timp, copilul mai mic este stimulat s nvee,
privind la fraii i la surorile lui mai mari. Astfel, este important s-i
stimulai pe copiii votri mai mari s se poarte n aa fel nct s fie
nite exemple bune pentru cei mici.
Probabil c nu exist o ncurajare mai mare pentru prini dect
aceea de a plnui pentru copiii lor activiti de nvare, care s
conin o provocare, s solicite o contribuie din partea lor.
Copiii au nevoie s fie NVAI
Copiii nu pot crete fr o instruire adecvat, pentru ca apoi s
se atepte din partea lor s ajung oameni cultivai i eficieni. Copiii
au nevoie s fie modelai, instruii, influenai i educai. Copiii au
nevoie s fie nvai pe ce cale s mearg.
Pentru ca s neleag ce i cum ar trebui s-i nvee pe copiii lor,
prinii au nevoie s cunoasc ei mai nti, caracteristicile modului
de gndire al copiilor mici, deoarece copii nu gndesc la fel ca adulii.
Care sunt caracteristicile modului de gndire ale unui copil mic?
28 NELEGE-I COPILUL
Iat patru dintre ele:
1. Gndirea lui este egocentric. Cu ct un copil este mai mic, cu
att este mai puin contient de tot ceea ce se afl n afara experienei
lui imediate. Spre exemplu, la nceput, bebeluii nu sunt contieni
de faptul c mnuele i picioruele lor le aparin, c fac parte din
corpul lor. De asemenea, ei nu realizeaz c obiectele exist, chiar
i atunci cnd ei nu le mai pot vedea. Gndirea egocentric persist
pe parcursul ntregii perioade a primei copilrii i l afecteaz pe
copil n urmtoarele aspecte:
Nu i d seama c toate gndurile i aciunile lui alctuiesc o
parte din situaia n care este implicat.
Nu este n stare s neleag situaiile, lund n considerare i
punctul de vedere al unei alte persoane.
Cu greu i poate imagina cum ar fi dac el nsui ar fi altcineva:
friorul, iepuraul etc.
Nu se poate privi prin ochii altcuiva.
Nu se poate preface c este altcineva, i totui s fie el nsui.
E adevrat c, punndu-i la lucru fantezia, se poate juca de-a
altcineva, dar i este dificil ca, n acelai timp, s-i integreze i
propria persoan n imagine.
Privete obiectele din jur ca fiind vii, ntocmai cum el nsui este
viu.
Mai mult dect att, copilul mic nu nelege c adulii nu au
cum s-i spun ce se ntmpl nuntrul su. Dac aude un iuit
n urechi, el crede c i ceilali l pot auzi. Atunci cnd rspunde
la telefon i bunica ntreab, de la cellalt capt al firului: Cine
este acolo?, el rspunde: Eu. Dup aceea, nu poate nelege
de ce bunica ntreab: Care eu?
2. Gndirea lui este dominat de percepii. Copilul mic este foarte
mult influenat de ceea ce vede, aude sau experimenteaz la un
moment dat. Pentru el, s vad nseamn s cread. Rareori acord
atenie schimbrilor subtile dintr-o stare ntr-alta; mai degrab el
privete lucrurile ca fiind statice, ca rmnnd neschimbate. Copiii
mici nu-i folosesc experienele trecute ca baz de raionament i
deducie. Dac vd ceva ntmplndu-se, chiar dac este posibil
s nu mai fi vzut niciodat mai nainte, ei cred c este adevrat.
S NELEGEM NEVOILE COPIILOR 29
Acesta este motivul pentru care copiii mici cred c un magician
poate cu adevrat s gseasc un iepure ntr-o plrie goal sau
insist s susin c ceva este adevrat, pentru c au vzut la televizor.
3. Gndirea lui merge mai degrab de la particular la particular,
dect de la general la particular. Copilul mic trebuie s creasc pn
va nelege c evenimentele au o cauz i c situaiile difer. El nu
nelege c, atunci cnd se ntmpl ceva, ntr-o anumit situaie,
nu nseamn c totul va decurge la fel n orice alt situaie. Un
exemplu pentru acest tip de raionament este ilustrat atunci cnd
copilul spune: Billy a mers pe biciclet. Eu de ce nu pot? Copilul
nu-i d seama c, n ceea ce privete situaia lui Billy, pot exista
factori diferii de cei existeni n propriul caz. Doar prin intermediul
experienei personale ncepe copilul s-i dea seama c, prin
comportamentul su, va determina n mare msur, modul n care
va fi tratat de ceilali.
4. Gndirea lui este relativ nesociabil. Pe msur ce cresc, copiii
devin tot mai contieni de oamenii din jurul lor. Ei ncep s acorde
mai mult atenie la ceea ce spun ceilali i la modul n care gndesc.
Cu toate acestea, copiii mici care, de obicei, sunt nc foarte
egocentrici, acord foarte puin atenie celor din jur. Ei consider
c nu trebuie s-i explice prerile n faa nimnui. Dimpotriv, ei
cred c toi ceilali ar trebui s tie ce gndesc ei cu privire la un
lucru i cum au ajuns la o anumit concluzie. i chiar dac ncearc
s parcurg nc o dat procesul gndirii, pentru a demonstra altcuiva
cum au ajuns la o anumit decizie, lucrul acesta li se pare extrem de
dificil, dac nu chiar imposibil. Acesta este motivul pentru care
ntrebarea: De ce ai fcut aa? nu are pentru un copil, aproape
nici o nsemntate. El poate s rspund foarte bine cu un sincer:
Nu tiu, cu Pentru c sau cu o simpl ridicare din umeri. Pe
msur ce copilul devine tot mai contient c are capacitatea de a
gndi i pe msur ce ajunge n stare s se gndeasc n acelai timp
la mai multe aspecte diferite ale aceleiai situaii, va ncepe s-i
ajusteze sistemul de gndire dup cel al altor oameni. Este nevoie
de muli ani de interaciune cu ali oameni discuii, argumentri,
acorduri sau dezacorduri nainte ca un copil s nvee regulile de
baz, necesare unei gndiri logice.
30 NELEGE-I COPILUL
Pentru o nvare eficient, o condiie obligatorie pentru voi, ca
prini, este aceea de a ti bine i de a nelege clar ce vrei s-i nv-
ai pe copiii votri. Planurile de felul acesta ar trebui s includ
inte generale, pe termen lung, precum: O nelegere a planului
lui Dumnezeu pentru viaa lor sau Un comportament potrivit.
intele stabilesc o direcie general pentru creterea i educarea
copilului, dar eficiena zilnic este mbuntit prin obiective
imediate, repartizate n mod specific fiecrui copil, cum ar fi: Johnny
trebuie s nvee unde se gsete Geneza n Biblie sau Mary trebuie
s se spele pe mini nainte de mas.
Obiective specifice de nvare reprezint terminologia aplicat
n mod obinuit la coal, nu n cmin. Dar prinii pot s-i
sporeasc eficiena prin a stabili i scrie obiective zilnice de nvare,
pentru fiecare copil. Aceste inte propuse ar trebui s aib n vedere
deopotriv dezvoltarea fizic, cea mental i cea spiritual. Obiective
fizice: Obiectivele fizice sunt cele legate de creterea i de dezvoltarea
fizico-motorie a copilului. S nvee s mearg, s alerge, s sar, s
opie ntr-un picior, s mearg pe patine cu rotile, s sar coarda,
s scrie literele i s-i scrie numele, toate acestea sunt deprinderi
importante pe care copilul tu ar trebui s le dobndeasc. (Vezi
capitolul 2).
Obiective mentale: Aceste obiective au de-a face cu componenta
cognitiv a copilului, precum nelegerea faptelor legate de
descoperirile din natur i tiin, nvarea denumirilor diferitelor
obiecte, rezolvarea problemelor i dobndirea unor deprinderi
intelectuale, care s-l pregteasc pentru a avea succes mai trziu,
n materiile de studiu colare, precum citire, biologie i matematic.
Obiective cum ar fi cele care urmeaz sunt potrivite pentru copiii de
vrst precolar: (1) S identifice un trandafir dintr-un grup de
cinci flori diferite. (2) S-i recunoasc numele atunci cnd este
scris, de tipar, pe un cartona. (3) S compare obiectele care se
scufund cu cele care plutesc.
Unul dintre lucrurile cele mai importante pe care le poi face
pentru a-i ajuta copilul de vrst mic s se dezvolte din punct de
vedere mental, este acela de a-i spori acuitatea percepiilor. i poi
realiza aceasta pe urmtoarele ci:
S NELEGEM NEVOILE COPIILOR 31
1. Trebuie s i acorzi un timp special pentru a experimenta i
cunoate diferite obiecte sau materialele din care sunt fcute, pentru
a descoperi modul cum apar acestea i pentru a observa prin ce se
deosebesc ele de altele. De exemplu, las-l pe copil s descopere ce
deosebiri i ce asemnri exist ntre ghea i ap.
2. Ajut-i copilul s-i foloseasc toate simurile pentru a
descoperi nsuirile obiectelor i materialelor. De exemplu, pentru
pipit, ofer-i cte dou eantioane din diferite tipuri de esturi.
Copilul, cu ochii nchii, va trebui s le poat grupa pe cele care se
simt la fel la pipit. Pentru auz, ofer-i materiale care pot fi puse n
cutii de metal sau n borcane netransparente (dou cu orez, dou
cu fasole uscat, dou cu nisip sau pietricele mrunte etc.) Copilul
poate s agite cutiile i s le potriveasc, dou cte dou, pe cele
care au acelai coninut. Pentru gust, ofer-i diferite alimente care
au un gust specific: ceva dulce, ceva acru, ceva srat i ceva amar.
Copilul poate s le guste i s vorbeasc, apoi, despre deosebirile
dintre ele. Pentru miros, gsete diferite lucruri care au mirosuri
aparte, uor de identificat, precum ceapa, trandafirii sau frunzele
proaspt rupte. Copilul poate s le miroas i s stabileasc
deosebirile dintre ele. Pentru vz, arat-i copilului o fotografie mare
i cere-i s arate obiectele cele mai mici din acea imagine. D-i o
lup, astfel nct s poat observa mai uor prile componente ale
diferitelor obiecte.
Pune-i la dispoziie, pentru a le deosebi, o varietate de mate-
riale. Sarea, apa, lutul, coca, toate sunt nite materiale potrivite
pentru un experiment.
3. Cere-i copilului s stabileasc asemnrile i deosebirile dintre
diferite materiale i obiecte. De exemplu: Prin ce se aseamn aceste
obiecte? Gsete un alt obiect exact ca acesta! Jocurile de
potrivire sau de grupare a unor imagini i piese identice, precum
dominoul, pot fi de folos. Poi, de asemenea, s-i ceri copilului s
caute anumite caracteristici ale obiectelor. De exemplu: Gsete
cana roie, Gsete creionul care are gum la capt. Adu-mi o
pies de construit care arat exact ca aceasta. Pentru o alt activitate
de difereniere, aaz pe o mas mai multe obiecte i cere-i copilului
s i-l aduc pe cel identic cu obiectul artat.
32 NELEGE-I COPILUL
4. Stimuleaz-i copilul s gndeasc logic. De exemplu: Dac
faci aa, ce se va ntmpla? De ce s-a ntmplat astfel?
5. Fii tu nsui un exemplu pentru copil. Oriunde mergi, mpreun
cu el, fii sensibil la a percepe ceea ce este n jurul vostru. Observ
lucrurile mici i atrage-i i copilului atenia asupra lor: furnici
mergnd n ir indian, parfumul unui trandafir sau cntecul unei
psri.
6. ncurajeaz-l s experimenteze, folosind metoda tiinific.
Atunci cnd copiii se confrunt cu o problem, n loc s-l lai s
ghiceasc o soluie sau s o aleag la ntmplare, dup modelul o
dat nimereti, o dat nu, ncurajeaz-l s gndeasc logic, folosind
metoda tiinific. Aceast metod include: (1) formularea unei
presupuneri, (2) plnuirea unui experiment prin care s se verifice
presupunerea, (3) realizarea experimentului i obinerea rezultatelor,
(4) tragerea concluziilor pe baza rezultatelor experimentului i
(5) formularea unei noi presupuneri, n cazul n care soluia problemei
este nc necunoscut.
De exemplu, s zicem c unul dintre copii observ c plantele
din camer se ntorc cu faa ctre fereastr. n loc s-l lai s ghiceasc
de ce se ntmpl astfel, i apoi s-i spui de ce un anumit rspuns
este corect, i poi ncuraja copilul s verifice fiecare raionament
n parte pe o cale tiinific i s gseasc, n mod logic, rspunsul
cel mai bun. (ntoarce o floare timp de 2-3 zile).
Obiective spirituale. intele spirituale sunt de o importan
fundamental. Ele includ temele legate de relaia copilului tu cu
Dumnezeu i cu ceilali oameni.
Mai nti, trebuie s ai n vedere legtura copilului cu Dumnezeu.
Chiar i copiii mici pot fi nvai c Dumnezeu a creat toate lucrurile,
inclusiv pe ei nii, ca o expresie a iubirii Sale. Ei au nevoie s
nvee despre Domnul Isus, Prietenul i Fratele lor minunat, care
acum este n ceruri, i despre Dumnezeu, care nu este doar Tatl
Domnului Isus, ci chiar Tatl nostru ceresc. Ei trebuie s cunoasc
i s neleag dragostea i grija Domnului Isus i a lui Dumnezeu
fa de ei, n lucrurile mici care li se ntmpl n fiecare zi. Ei au
nevoie s neleag c Dumnezeu are un plan special pentru viaa
lor. Dac adulii nu le prezint copiilor aceste lucruri i nu-i fac
S NELEGEM NEVOILE COPIILOR 33
contieni de prezena continu a lui Dumnezeu, se nelege c
micuii nu vor fi n stare s le priceap singuri. Cunoaterea iubirii
lui Dumnezeu i a jertfei lui Isus pentru ei, precum i contiena
prezenei Duhului Sfnt i a ngerilor, n mprejurrile vieii de fiecare
zi, pot reprezenta o extraordinar mngiere pentru un copil, atunci
cnd se simte descurajat, singur sau pierdut. Aceasta i poate da
credina pe care trebuie s i-o dezvolte n orice aspect al vieii.
Prini, voi trebuie s profitai de avantajul fiecrei ocazii de a-L
face pe Dumnezeu real pentru copiii votri, ntr-o asemenea msur,
nct acetia s-i dezvolte o iubire deplin i o ncredere total fa
de Dumnezeu, n loc s ajung s asculte din team de poruncile
Sale. Pentru a v ajuta copiii s dobndeasc o asemenea concepie,
spunei-le ceva de felul celor ce urmeaz:
1. ngeraul tu este ntotdeauna cu tine, oriunde mergi.
2. Domnul Isus i iubete toi copiii.
3. Dumnezeu are grij de copiii Si tot aa cum a avut grij i de
Domnul Isus, n pustie, cnd I-a trimis pe ngeri s-L hrneasc.
Nu-i spunei copilului:
1. Mai bine nu ai face acest lucru, pentru c ngerul te vede i
noteaz cum te pori.
2. Dac faci astfel, Domnul Isus n-o s te mai iubeasc.
3. Dac nu eti bun, Dumnezeu nu-i va mai da ceea ce-i ceri n
rugciune.
4. Dac eti obraznic, nu vei merge n cer.
Cel de-al doilea aspect al dezvoltrii spirituale a unui copil este
relaia lui cu cei din jur. Ceea ce determin modul n care se
raporteaz cineva la ceilali este caracterul acestei persoane. Copiii
trebuie s fie nvai, nc de mici, importana dezvoltrii unui
caracter frumos. De fapt, construirea caracterului este, probabil,
lucrarea cea mai important care le-a fost vreodat ncredinat
fiinelor omeneti. Caracterul se dezvolt nc din primii ani de
via i rmne destul de stabil apoi, pe parcursul ntregii viei. Ce
trsturi de caracter ar trebui s dezvolte copiii n primii ani de
via, pentru a le garanta succesul n relaiile lor, de mai trziu, cu
colegii de coal, cu prietenii, cu prinii sau cu ali aduli?
34 NELEGE-I COPILUL
Cu toate c o list a trsturilor de caracter care sunt de dorit ar
putea s ocupe pagini ntregi, Biblia conine cteva liste cu acele
caliti care sunt eseniale pentru dezvoltarea de baz a caracterului,
nc de la vrsta copilriei:
2 Petru 1,5-7 Galateni 5,22.23 Filipeni 4,8 Matei 5,3-12
Credina Dragostea Adevrat Srac n duh
Fapta bun Bucuria Cinstit Smerit
Cunotina Pacea Drept Blnd
nfrnarea ndelunga rbdare Curat Dornic
de neprihnire
Rbdarea Buntatea Vrednic de iubit Milostiv
Evlavia Facerea de bine Fapta bun Cu inim curat
Dragostea Credincioia De renume bun mpciuitor
de frai
Iubirea Blndeea
de oameni nfrnarea
Copiii au nevoie, n viaa lor, de multe lucruri, dar, mai nti de
toate, ei au nevoie s-i neleag prinii prini care ar trebui s
poat fi caracterizai astfel:
1. Prini care acord TIMP special fiecrui copil n parte. Timpul
este un talant preios i, atunci cnd le este acordat copiilor, nu
este niciodat pierdut. Timpul bun, de calitate, investit cu toat
inima n copii, acel timp cnd prinii manifest acceptare fa de
cei mici i sunt dispui s-i asculte, va mplini nevoia de dragoste a
copiilor lor.
2. Prini care NELEG caracteristicile individuale i de vrst
ale copiilor. Prinii nu trebuie s atepte prea mult, nici prea puin
din partea copiilor lor, ci ei trebuie s aeze msura potrivit de n-
credere asupra fiecrui copil, n mod individual. Un printe de succes
va permite fiecrui copil s fac singur alegeri i s poarte responsa-
biliti care sunt adecvate vrstei lui.
3. Prini care sunt CONSECVENI n ceea ce le cer copiilor
lor i suficient de CATEGORICI (PUTERNICI) nct s impun
anumite reguli i cerine de baz. Prinii care sunt consecveni i
care au trie de caracter sunt, de obicei, foarte respectai pentru
S NELEGEM NEVOILE COPIILOR 35
poziia pe care o adopt. n acelai timp, ei pot s le acorde copiilor
lor mai mult libertate de a se mica, de a explora, de a se exprima
i de a se juca, pentru c dein un control planificat asupra casei
i asupra terenului de joac.
4. Prini care i NCURAJEAZ copiii. Acetia sunt sensibili
i se pot descuraja cu uurin, atunci cnd se confrunt permanent
cu eecul i cu dezaprobarea. n schimb, prin ncurajare, orice copil
poate fi ajutat s rspund solicitrii a de a purta responsabiliti
ncredinate cu chibzuin, cu interes i cu entuziasm.
5. Prini care L CUNOSC PE HRISTOS N MOD PERSONAL.
Astfel de prini nu-i nva copiii prin prezentarea unor reguli, ci,
mult mai important, prin exemplul propriilor viei. mprtindu-le
copiilor propria experien cu Hristos, ei pot fi personalele cele mai
importante care i vor nva pe copii valori ce i vor nla cu mult
mai presus dect mediul secularizat al societii. Prinii care l cunosc
pe Hristos n mod personal vor ndeplini cu bucurie responsabilitatea
pe care Dumnezeu a aezat-o asupra lor, i anume aceea de a fi pri-
mul i cel mai important educator al copilului n toate aspectele vieii.
Altfel spus, v putei gndi la nelegerea nevoilor de baz ale
copiilor, n general, ca fiind steaua care v va cluzi ntr-o nelegere
mai profund a propriului copil.
Cele cinci coluri ale stelei corespund cu cele cinci nevoi eseniale
ale unui copil: (1) s fie iubit, (2) s i se acorde ncredere, (3) s fie
liber s experimenteze viaa, (4) s fie ncurajat i (5) s fie nvat.
Suprafaa interioar a stelei reprezint tipul de printe de care
are nevoie fiecare copil, pentru a ajunge s-i mplineasc aceste
nevoi eseniale:
1. Nevoia de iubire cere un printe care druiete cu bucurie timp,
fiecrui copil n parte.
2. Nevoia de a i se acorda ncredere cere un printe care s neleag
caracteristicile individuale i de vrst ale fiecrui copil.
3. Nevoia de a fi liber s experimenteze viaa cere un printe care
este suficient de consecvent i de puternic, nct s-i acorde copilului
libertate n cadrul unui mediu planificat i inut sub control.
4. Nevoia de a fi stimulat cere un printe care s-i ndemne copiii
s dea tot ce pot mai bun.
36 NELEGE-I COPILUL
5. Nevoia de a fi nvat cere un printe care l cunoate n mod
personal pe Hristos i care i va ncuraja copilul s-i dezvolte pro-
pria legtur cu Dumnezeu.
1. Iubit
Timp
2. S i se acorde ncredere
S neleag
5. nvat
nelegerea nevoilor
copilului
4. Stimulat
Consecvent
i puternic
3. Liber
S ncurajeze
S-L cunoasc
pe Hristos personal
O minte nelegtoare ctig bunvoina
(Proverbe 13,15)
2
nelegerea caracteristicilor
individuale
Fiecare copil este unic. Strbatei lumea n lung i-n lat i nu
vei gsi doi copii exact la fel, nici mcar cei care sunt gemeni. Nu
este deloc uor s nelegi caracteristicile individuale ale fiecrui
copil i, n acelai timp, s-l accepi pe fiecare exact aa cum este el.
Cu toate acestea, s-l accepi nu nseamn c nu trebuie s ncerci,
cu nelepciune i blndee, s-i modelezi comportamentul, prin
deprinderi care l vor ajuta s se dezvolte la adevratul su potenial.
Ai vzut reclama: S m cunoti nseamn s m iubeti. Ei
bine, noi tim cu toii c lucrurile nu stau chiar aa. Anumite caracte-
ristici nedorite ale copiilor au un efect tot nedorit n loc s ne
simim atrai ctre ei, suntem ispitii s i respingem. Prinii trebuie
s neleag c fiecare copil trece prin perioade cnd comporta-
mentul negativ i atitudinile insuportabile tind s domine. Observai
adjectivele pe care le folosesc crile de psihologia copilului, pentru
a-i descrie pe copiii cuprini ntre doi i patru ani: egoiti, ncp-
nai, distructivi, egocentrici, negativiti, neasculttori. Aceste caracte-
ristici sunt n mod categoric nedorite. Ele descriu un comportament
imatur. Ceea ce se cere de la noi este s ajungem s cunoatem i s
nelegem de ce acioneaz copiii ntr-un anumit fel, astfel nct s
putem face schimbrile necesare. nelegerea acestor lucruri face
posibil tratarea copiilor ntr-o manier plin de iubire, n ciuda trs-
turilor lor negative. Putei nva cum s facei ca dictonul: S m
cunoti nseamn s m iubeti s se mplineasc n viaa copiilor votri!
38 NELEGE-I COPILUL
Haidei s ncepem acest proces observnd ct de diferii sunt
copiii, nc de la natere. Iat nou caracteristici specifice:*
1. Nivelul de activitate. Unii copii nu stau o clip linitii de diminea
pn noaptea trziu; alii sunt lenei i leni n micri.
2. Regularitatea funciilor corpului. Unii bebelui mnnc din patru
n patru ore i dorm toat noaptea, nc de la vrsta de trei luni;
pe cnd n dreptul altora, prinii nu pot fi niciodat siguri c
vor putea proceda la fel de dou ori! Atenie! La un astfel de
copil imprevizibil, educarea mersului la oli poate dura de
dou ori mai mult!
3. Abordare sau retragere, ca rspuns caracteristic n faa unei situaii
noi. Unii copii se arunc cu capul nainte n situaiile noi care le
ies n cale, n timp ce alii devin rigizi, se retrag sau ncep s
plng.
4. Adaptabilitate fa de schimbrile care intervin n rutin. Unii copii
se adapteaz la orice situaie; alii nu pot suporta nici cea mai
mic schimbare.
5. Nivelul de sensibilitate, n ceea ce privete somnul. Unii bebelui pot
dormi, indiferent de ce se petrece n jurul lor; alii se trezesc la
cel mai mic zgomot.
6. Dispoziie pozitiv sau negativ. Unii sunt din fire luminoi i bine
dispui; alii par s se fi nscut direct cu faa la cearaf!
7. Intensitatea rspunsului. Unii bebelui de-abia scncesc, atunci
cnd le este foame; alii parc ip din adncul rrunchilor!
8. Concentrarea ateniei. Unii copii sunt distrai de orice tulburare;
pe alii nu-i scoi din preocuparea lor, indiferent ce s-ar ntmpla.
9. Perseveren i durata de concentrare a ateniei. Fie c v vine sau
nu s credei, unii copii sunt n stare s stea ateni i linitii pe
scaun, tot timpul ct dureaz serviciul divin la biseric; alii vor
deja s plece la mijlocul rugciunii de deschidere!
Copiii sunt diferii! Prietenii care v ofer toate acele sfaturi
ideale, de cretere a copiilor, probabil c au fost binecuvntai cu
copii lng care este destul de uor de trit copii care nu plng,
* Chess, Stella, Alexander Thomas and Herbert G. Birch, Your Child is
a Person (N. Y.: Parallax Publishing Co., Inc., 1965).
NELEGEREA CARACTERISTICILOR INDIVIDUALE 39
linitii, cu program regulat de mas i de somn, adaptabili, pozitivi
i struitori. Dar eu m-a ncumeta s bnuiesc c majoritatea dintre
voi, cei care citii aceast carte, v-ai confruntat, la copiii votri, cu
trsturi de caracter destul de greu de suportat i c suntei nerbdtori
s gsii nite rspunsuri n aceast privin. Acest capitol este pentru
voi. Cheia const n a ajunge s cunoatei temperamentul copiilor
votri. Pe msur ce le descoperii i le recunoatei punctele slabe,
vei fi tot mai n stare s ncurajai un comportament opus. Sugestiile
practice sunt date pentru ncurajarea urmtoarelor caracteristici:
activitate, stpnire de sine, adaptabilitate, calm, dispoziie pozitiv,
abordarea situaiilor noi, perseveren, creativitate i generozitate.
Activitatea n contrast cu inactivitatea
Unii copii sunt mult mai activi dect alii. Ei au nevoie de mai
multe ocazii de a alerga, de a se cra, de a sri i de a opi. Aceti
copii sunt adesea caracterizai drept neastmprai i acuzai c
deranjeaz n biseric sau n ocazii de grup, dar acest lucru se ntm-
pl doar pentru c adulii au stabilit o situaie care este incompatibil
cu nevoia lor natural de micare. Unui astfel de copil i este imposibil
s stea linitit pe un scaun, timp ndelungat, fr s resimt tensiunea
i frustrarea corespunztoare.
Prin activitate, copilul i ntrete muchii i i cldete un corp
sntos. Prinii greesc atunci cnd uit ct de important este
pentru copilul lor s aib libertatea de a se mica; i aceasta nu doar
n cas, ci i n spaii largi i deschise. Ei greesc, de asemenea,
atunci cnd gndesc c micuii lor nva doar atunci cnd stau linitii
i urmresc un program la televizor, sau expunerea educatoarei de la
grdini. Noi tim acum, de la psihologi i din sofisticate studii de
cercetare, c un copil mic nva cel mai bine prin micarea propriului
corp, pentru c, n felul acesta, el nu descoper doar lumea din jur,
ci i modul n care s asimileze aceste informaii n cunotine utile.*
Majoritatea prinilor i a educatorilor susin c este mult mai
uor s lucrezi cu un copil linitit i inactiv. Pentru c este obositor
* Moore Raymond S. And Dorothy N. Moore, Better Late Than Early
(N. Y.: Readers Digest-Graw Hill, 1976).
40 NELEGE-I COPILUL
s lucrezi toat ziua cu copii extrem de activi, muli prini ncearc
s limiteze activitatea copilului, aezndu-l ntr-un arc de joac
sau n faa televizorului pentru lungi perioade de timp. Astfel de
copii i cei care sunt din firea lor mai puin dinamici, este posibil s
aib nevoie de ncurajare pentru a fi mai activi. Lucrul acesta se
poate realiza pe mai multe ci:
1. Alterneaz programele active cu cele inactive. De exemplu, dup
ce i-ai spus o poveste, ncurajeaz-i copilul s se ridice i s interpre-
teze (s mimeze) povestea ascultat sau s mearg s se joace afar.
2. Cu ct copilul este mai mic, cu att nevoia lui de libertate i
de activitate spontan este mai accentuat. Copiilor mici le este
mult mai greu dect celor mai mari s stea linitii sau s susin un
timp mai ndelungat aceeai activitate. i pentru c bieii se
maturizeaz mai lent dect fetele, se pare c ei au nevoie de mai
mult activitate fizic.
3. ncurajeaz jocurile active. De exemplu, ntreab: Ct timp
poi s sari ntr-un singur picior? Iniiaz o curs cu obstacole
printre care s alerge copilul. Cronometreaz copilul n alergarea
pe o anumit distan i apoi verific dac i poate dobor propriul
record. Sritul coardei este un exerciiu foarte bun, pe care l pot
nva chiar i copiii de trei ani. Un copil poate nva s numere, n
timp ce ncearc s-i depeasc propriul record de rbdare sau de
rezisten la o ncercare anume.
4. Ofer-le copiilor informaii cu privire la modul n care activi-
tatea fizic i ajut s creasc. Cnd pun la lucru anumii muchi,
spune-le cum cresc i cum devin mai puternici acei muchi, pentru
c ei i folosesc. Las-i s sar sau s alerge pn cnd ajung s-i
poat simi inima btnd tare (nu exagera cu astfel de exerciii) i
spune-le cum micarea le fortific inima.
5. ncurajeaz exerciiile fizice i alergarea. Un program zilnic de
mers alert n jurul casei nu va reprezenta doar o activitate deosebit
i o ocazie de prtie cu copilul, ci i o posibilitate de a v mbunti
amndoi starea de sntate. Poi, de asemenea, s faci zilnic exerciii
de gimnastic mpreun cu copilul. Alege doar exerciii simple i vei
vedea cum copilul se bucur s i imite micrile. Obiceiul de a
alerga i de a face exerciii de gimnastic este bine s fie format nc
din primii ani de via.
NELEGEREA CARACTERISTICILOR INDIVIDUALE 41
Unii copii par s fie exagerat de activi la momentul cel mai
nepotrivit. Un copil nu trebuie s fie disciplinat pentru un lucru
asupra cruia nu deine nc prea mare control, cum ar fi nevoia de
activitate. Printele trebuie s fie suficient de atent nct s observe
aceast nevoie i s fac planuri n funcie de ea. De exemplu, lucrul
acesta ar putea nsemna ca altarul familial, la care particip toi
membrii familiei, s dureze doar cteva minute (cel mult cinci), dup
care copilul, care este mai activ, s aib posibilitatea s aleag dac
vrea s mai rmn pentru o povestire i pentru cntri sau nu.
Acesta ar fi un plan mult mai nelept, dect s-i ceri unui copil
foarte activ s stea linitit timp ndelungat i s sfreasc prin a
deranja, prin purtarea sa, ocazia de nchinare a celorlali. O astfel
de situaie l-ar putea conduce la repulsie, nc de la o vrst fraged,
fa de ocaziile de nchinare, adic vei cultiva exact opusul atitudinii
pe care ncerci s i-o dezvoli.
Timpul somnului de dup-amiaz este, de obicei, foarte neplcut
pentru copiii foarte activi. i poi ajuta s se liniteasc dac te
ngrijeti s nlturi, pe ct posibil, toi acei factori care le-ar putea
distrage atenia. Ai putea s-i dai copilului o carte, pe care s se
uite n timp ce se odihnete, fr s te atepi ca el s doarm la fel
de mult ca ceilali copii pe care i ai. Pe lng somnul obinuit, de
dup-amiaz, copiii mici, care sunt foarte activi, s-ar putea s aib
nevoie de scurte perioade de odihn i pe parcursul zilei.
Dar, n legtur cu mobilitatea exagerat, ce s-ar putea spune?
Simplu: Ceea ce un printe ar putea socoti exagerat un altul ar
putea considera ca fiind un comportament cu totul normal, dar
foarte activ. Nici mcar specialitii nu sunt ntotdeauna de acord
asupra diagnosticului. Cel mai bine este ca aceti copii activi s nu
fie etichetai ca fiind diferii de ceilali, apoi s fie tratai ca i cnd
ar avea o boal ngrozitoare. Uneori este nevoie de tratament
medicamentos pentru a domoli un copil suficient timp, pentru ca
persoanele apropiate din viaa lui s-l laude, s-l mngie i s-l
ncurajeze, nu doar s-l pedepseasc mereu. Dar oamenii de tiin
nu cunosc nc efectele pe termen lung ale medicaiei sau cum
afecteaz un asemenea procedeu capacitatea copilului de a nva.
O alimentaie bun este de o importan vital pentru copilul cu
tendine de a fi hiperactiv. O diet lipsit de condimente, de zahr,
42 NELEGE-I COPILUL
de alimente rafinate i de conservani* va fi de folos, firete, oricrui
copil fie el hiperactiv sau nu. Lucrul cel mai important pe care l
realizeaz un astfel de regim este acela de a transfera vinovia de
la copil asupra dietei, permind astfel att familiei, ct i prietenilor,
s nceap s-l priveasc pozitiv.
De asemenea, prinii ar trebui s ncerce, s in sub control
stimularea excesiv. Supravegheai i restricionai muzica dat prea
tare i programele de televiziune care prezint violen sau
imoralitate. Evitai culorile i luminile fosforescente. ndeprtai
jucriile inutile i pstrai casa ordonat.
Copilul foarte activ nu reprezint, de obicei, o problem pentru
prinii flexibili, care i ngduie libertatea de care are el nevoie,
ntr-un mediu sigur, i care au timp s i supravegheze activitile,
astfel nct casa s nu fie ntoars pe dos. Prinii copiilor hiperactivi
au nevoie de un bun sistem de ntreinere financiar, astfel nct s-i
poat permite timp liber, din cnd n cnd, pentru a-i ndeplini
responsabilitatea de prini cu o putere rennoit i cu idei creative.
De obicei, cea mai mare problem apare atunci cnd copiii
exagerat de activi (hiperactivi) ncep coala. Clasele obinuite, cu o
nvtoare i 25-30 de elevi nu sunt recomandabile copiilor crora
le este foarte dificil s stea linitii i s asculte. Prinii ar trebui s
se gndeasc serios s-i mai in pe aceti copii acas nc un an sau
chiar mai mult, pn cnd devin pregtii s fac fa structurii clasice
a programului colar, sau ar trebui s caute un program care s
satisfac nevoile speciale ale copilului lor.
Adeseori, un copil care a fost diagnosticat de un specialist ca fiind
hiperactiv va manifesta i alte atitudini comportamentale nrudite,
care sunt suprtoare: dificultatea de a lua decizii, lips de atenie
i de preocupare, memorie scurt, dificultate de a asculta i de a ur-
mri ceea ce i se spune, lipsa capacitii de organizare, solicitarea
unor recompense imediate. Iat cteva sugestii utile:
1. Fii fermi i stabilii reguli clare.
2. Nu v sufocai copilul cu decizii mrunte i nesemnificative. Dac
* Smith Lendon H., Improving Your Childs Behavior Chemistry (N. Y.:
Pocket Books, 1976)
NELEGEREA CARACTERISTICILOR INDIVIDUALE 43
el ovie i trage de timp, fiind indecis n lucruri precum: ce s mbrace
sau de unde s nceap strngerea jucriilor, alegei voi n locul lui.
3. Nu v trguii pentru lucruri lipsite de importan. Copiii i
pot impune adesea voina n diferite situaii, argumentnd n leg-
tur cu lucruri nensemnate. Va trebui ca voi s luai o decizie, fie
ea i greit, i s nu-i ngduii copilului s capete obiceiul de a se
trgui cu voi. Avei ncredere n voi niv.
4. ncredinai-i copilului hiperactiv diferite treburi gospodreti.
Alegei una sau dou i fii pregtii pentru c va fi nevoie de timp,
de efort, de bunvoin i de mult calm, pn cnd le vei vedea
duse la capt.
5. Fii pregtii pentru lipsa de atenie a copilului. Copiii foarte
activi au, adesea, nevoie de cineva care s le aduc aminte ce trebuie
s fac, dar evitai s v enervai, strigndu-le: i-am spus de un milion
de ori. Insistai cu rbdare, pn cnd vedei c sarcina respectiv
este ndeplinit. Scurte liste pot fi de folos. Ele sunt impersonale i
copilul poate gsi satisfacie n a bifa, una dup cealalt, sarcinile
ndeplinite.
6. Asigurai-v de fiecare dat c micuul v aude i nelege ce-i
spunei. Captai-i atenia privii-l n ochi i prezentai-i cererea
ntr-un limbaj clar i accesibil. Nu este o idee rea s l punei s re-
pete ce i-ai spus, pentru a v asigura c a neles.
7. Dac avei un copil care are tendina de a fi mprtiat (dezor-
donat) n gndire i n comportament, probabil c vei fi pui n
postura de a-i pune, calm, ntrebri de genul: Cine? Ce? Unde? i
Cnd?, pentru a obine toate informaiile dorite.
8. nvai-l pe copil bunele maniere. Copiii hiperactivi pot nva
s atepte pn cnd le vine rndul, fr s-i ntrerup pe ceilali.
Folosii-v intuiia. Dac i putei mplini nevoile, facei-o, dar dac
dvs. credei c acest comportament este anormal de suprtor, tre-
buie s-l corectai cu fermitate. Nu-l lsai s strige sau s fac glgie
n locuri publice. Intervenii imediat n aceste situaii, chiar dac este
stnjenitor. Doar a-i spune: Ateapt s mergem acas i vei vedea
tu ce primeti! Nu este o metod eficient cu acest tip de copil.
9. Ajutai-i pe cei din jur s neleag dificultile copilului vostru.
Nu-l desconsiderai i nu-l umilii n faa celorlali, nici nu ncercai
44 NELEGE-I COPILUL
s v scuzai, astfel nct copilul s simt c poate s se strecoare
printre interdicii cu acest comportament suprtor. nvai-i pe
ceilali cum ar fi cel mai bine s se poarte cu copilul vostru.
10. Copiii nu scap ntotdeauna de aceste tendine hiperactive i
de comportamentul caracteristic acestora. ns, pe msur ce se matu-
rizeaz, ei vor descoperi i i vor nsui ci mai eficiente de a-i ine sub
control propriul comportament. Lucrul cel mai important este acela
ca, n ciuda deficienelor sale, copilul s se simt acceptat i preuit.
Atunci cnd vorbim despre hiperactivitate, lucrul cel mai impor-
tant pe care i-l poi oferi copilului tu este atitudinea ta plin de
nelegere. Trebuie s faci tot posibilul pentru a transforma ntr-o
nsuire de valoare ceea ce alii consider a fi un handicap. Este
nevoie de aduli activi!
Stpnirea de sine n contrast cu impulsivitatea
Un copil impulsiv nu este n stare s-i controleze manifestrile,
atunci cnd activitatea n care este prins ar cere un astfel de con-
trol. El pare gata s se arunce n orice situaie fr s se gndeasc,
i las treburile neterminate, doar pentru a ncepe ceva nou i poate
s acioneze ntr-un mod nepotrivit n anumite situaii sociale.
Impulsivitatea este o caracteristic a majoritii copiilor mici,
deoarece gndirea lor nu este suficient de matur, nct s poat
raiona clar de la cauz la efect, lund n considerare consecinele.
Ei nu sunt capabili s examineze situaia n ansamblu i s prevad
care vor fi urmrile comportamentului i ale cuvintelor lor. De aceea,
gndul i aciunea corespunztoare apar aproape simultan.
Copiii foarte mici nu-i pot controla bine micrile i se lovesc
de mobila din cas, bat toba de zece ori, atunci cnd prinii spun
doar de trei ori, i mzglesc, n loc s traseze linii controlate. ns,
pe la vrsta de patru ani, copilul ar trebui s dobndeasc deja con-
trol asupra unora dintre aceste aspecte de comportament. Dac un
copil continu s fie impulsiv, acest lucru s-ar putea s influeneze
negativ capacitatea lui de nvare i s-i fac probleme n privina
relaiilor sociale.
Pentru a ajuta un copil s capete control asupra impulsurilor
sale, trebuie s ai suficient timp pentru a-i oferi, n mod personal i
NELEGEREA CARACTERISTICILOR INDIVIDUALE 45
individual, atenia de care are nevoie. Cutnd cauzele impulsivitii
copilului tu, este posibil s descoperi metodele cele mai eficiente
prin care s lucrezi spre binele lui. S-ar putea s fie obosit sau
flmnd. S-ar putea, chiar, s fie bolnav. Poate c este foarte sensibil
i cpt repede un simmnt de neglijare. Poate c nu se simte n
siguran sau i este team. S-ar putea s nu fac altceva dect s
copieze comportamentul pe care l-a vzut n cas sau la prietenii de
joac. n asemenea cazuri, poi s planifici unele activiti care s-i
satisfac nevoile specifice. De exemplu, dac se simte jignit cnd i
se cere s se ocupe de lucruri mrunte, l poi ndruma ctre activiti
care cer o mai intens folosire a muchilor. Dac un copil devine
excesiv de glgios i de activ, l poi ajuta s gseasc o activitate
mai linitit, de care s se poat bucura nainte de a se ntoarce la
jocul su excesiv.
Urmtoarele activiti pot ajuta un copil impulsiv s ctige con-
trol asupra propriilor micri i impulsuri.
Jocuri:
1. S toarne ap. Traseaz cu vopsea nite linii pe recipiente din
plastic transparent. Copilul poate s toarne ap pn cnd aceasta
atinge nivelul unei anumite linii (o linie roie trasat cu un marker
sau cu o vopsea cu uscare rapid, va adera bine la pereii recipientului
din plastic). Probabil c dac apa va fi colorat, cu colorani alimen-
tari, copilului i va fi mai uor s-i observe nivelul.
2. Rostogolirea mingii. Traseaz linii sau ntinde sfori de-a
curmeziul trotuarului, la diferite distane de copil. Cere-i s loveasc
nite mingi, astfel nct acestea s se rostogoleasc pn la o anumit
linie, unde s se opreasc.
3. Jocuri ca Lumina roie Lumina verde. Stabilete regula
ca, atunci cnd spui: Semaforul arat verde, copilul s porneasc,
iar atunci cnd spui: Semaforul arat rou, copilul s se opreasc
i s nceteze orice micare.
Activiti muzicale
1. Las copilul s bat diferite ritmuri muzicale la anumite
instrumente de ritm. ncurajeaz-l s schimbe ritmul de la rapid la
lent, de la tare la ncet i de la neuniform la uniform, pe msur ce
46 NELEGE-I COPILUL
muzica se schimb. De exemplu: Spune-mi dac muzica sun diferit.
n ce fel sun diferit?
2. Atinge coardele unei harpe, de la cea mai joas ca sunet, la
cea mai nalt i napoi. Copilul poate s-i mite minile sau
picioarele (n timp ce st ntins pe jos) conform sunetului muzicii.
Dup ce ai fcut astfel de cteva ori, continu s cni ncet, pe
coardele din mijloc, pentru a vedea dac i poate opri minile sau
picioarele la jumtatea distanei ntre sus i jos.
Activiti care implic micri ale corpului:
1. Cornetul de ngheat. Spune-i copilului s-i imagineze c el
este un cornet de ngheat. Sugereaz-i s-i mai adauge cteva
linguri de ngheat i apoi s se ntind ct de mult poate. Dup
aceea, s-i imagineze c ajunge pn la soare i ngheata ncepe s
se topeasc, foarte ncet, pn cnd se transform ntr-o bltoac
de lapte pe podea.
2. Floricele de porumb. Pune-l s se poarte ca i cnd ar fi o
boab de porumb. Pref-te c l pui ntr-un aparat de fcut floricele
i spune-i s atepte pn cnd plita se ncinge tot mai mult, iar la
un moment dat, cnd i spui c a sosit clipa, el s nceap s sar i
s nfloreasc.
3. Hopa-Mitic. Pune-l s-i imagineze c este Hopa-Mitic n
cutie i trebuie s atepte nuntru pn cnd i spui: Sari!
4. Soarele care rsare. Vorbete-i despre ct de ncet se ridic
soarele i se mic pe cer. Apoi spune: Dac ai fi soare, cum ai
rsri i cum te-ai urca pe cer? ncurajeaz-l s se mite ncet, ct
mai uor i cu micri continue.
5. Floarea care crete. Joac-te de-a floarea care crete, iese uor
din pmnt, apoi i dau frunzele.
A dobndi controlul asupra micrilor impulsive reprezint doar
unul dintre aspectele autocontrolului pe care copiii trebuie s i-l
dezvolte. Este, de asemenea, important ca ei s-i dezvolte controlul
asupra cuvintelor, lucru care are adesea de-a face cu stpnirea
emoiilor (vezi capitolul 3). Nevoia copilului mic dup o recompens
imediat poate fi, de asemenea, considerat drept un tip de compor-
tament impulsiv. Pe msur ce copiii nva s gndeasc dincolo de
ei nii i s ia n considerare prerile i nevoile celorlali, nevoia
NELEGEREA CARACTERISTICILOR INDIVIDUALE 47
lor dup o satisfacie personal imediat se diminueaz (vezi sec-
iunea referitoare la generozitate, din acest capitol).
Adaptabilitatea n contrast cu rigiditatea
Copilul adaptabil, indiferent care este reacia lui iniial fa de
ceva, se acomodeaz repede n orice situaie. Ali copii pot s reac-
ioneze foarte puternic la schimbare i au nevoie de mult timp pentru
a se obinui cu noua situaie. Copilul mai rigid va fi deranjat chiar i
de cea mai uoar schimbare survenit n ambiana cminului (cum
ar fi rearanjarea mobilierului), n programul zilnic (cum ar fi o
excursie la grdina zoologic), sau chiar o schimbare a coafurii mamei.
Pe msur ce cresc, copiii devin mai adaptabili. Adaptabilitatea
nu este ceva care se poate nva oricnd; este ceva care trebuie s
vin dinuntru, ceva care trebuie cultivat. Soluia este timpul. Dac
ai un copil care se adapteaz greu, este nevoie de un efort n plus
pentru a-l avertiza cu privire la schimbrile care urmeaz s aib loc.
De exemplu, atunci cnd tie c va lipsi de acas a doua zi, mama i
poate spune copilului despre acest lucru, vorbindu-i despre
ngrijitoarea pe care o va chema s stea cu el, ajutndu-l s-i pronune
i s-i nvee numele sau cerndu-i s-o ajute pe aceasta s gseasc n
cas diferitele lucruri de care este posibil s aib nevoie a doua zi.
Nu toate schimbrile pot fi anticipate. Cnd se petrec lucruri
neprevzute, copilul rigid poate fi ajutat s se adapteze la ele, stnd
aproape de tine sau de un adult de ncredere, care i poate oferi
siguran. Pentru aceti copii, nu este suficient s li se spun: Nu
trebuie s-i fie team sau s te superi, doar pentru c astzi lucrurile
stau puin altfel. Aceste comentarii nu fac altceva dect s nesoco-
teasc dreptul copilului la simminte personale.
Este mult mai bine s accepi aceste simminte i s le abordezi
direct, din moment ce, pentru copil, ele sunt foarte reale. i poi
spune: tiu c eti suprat pentru c cea mai bun prieten a ta
nu a putut veni la noi astzi, dar azi Mary se joac de-a familia i
are i pentru tine o ppu, care te ateapt. Apoi, poi apela la
Mary, pentru a coopera, spunndu-i: Mary, Jill este necjit pentru
c prietena ei, Kelly, nu este aici. Ai putea s te joci cu ea de-a
familia, astfel nct s nu se mai simt singur?
48 NELEGE-I COPILUL
S-ar putea ca metoda s nu fie eficient ntotdeauna. Dar merit
s ncerci. i cu siguran c este mult mai bine s procedezi astfel,
dect s desconsideri dreptul copilului de a avea propriile simminte.
Reacii calme i reacii intense
Copiii difer n privina intensitii reaciilor fa de diferite si-
tuaii. Atunci cnd cineva anun unui grup de copii o surpriz,
unii vor ncepe s sar i s bat din palme, alii vor rmne linitii,
spunnd: Grozav!; alii vor zmbi, n timp ce o alt parte dintre ei
vor pstra pe chip o expresie linitit, impasibil. Copilul care are
simminte intense reacioneaz puternic, att fa de lucrurile pozi-
tive, ct i fa de cele negative. Acest gen de copil este, de asemenea,
mai sensibil la laud dect la critic. Cnd este cazul s fie corectat
sau disciplinat, o simpl privire mustrtoare ndreptat ctre el este,
de cele mai multe ori, suficient, n timp ce, cu un copil cu reacii
mai puin intense este nevoie de o aciune mai hotrt.
De multe ori, poi s i dai seama cum i reacioneaz copiii la
o anumit ntmplare sau situaie urmrind expresia feei celui mai
expresiv dintre ei. De exemplu, n timpul unei furtuni cu descrcri
electrice, probabil c un copil cu reacii mai intense i va manifesta
simmintele de fric sau atunci cnd unul dintre petiorii din
acvariu a murit, va manifesta o tristee adnc. n astfel de momente,
poi spune ceva care s-i ajute pe toi copiii s trateze situaia n
mod realist.
Cnd tii c unul dintre copii reacioneaz mai intens, trebuie s
faci un efort pentru a-i planifica activitile de pe parcursul zilei,
ntr-un asemenea mod, nct s nu i se ofere prea multe materiale,
programe TV sau activiti care s-l solicite i s-l agite.
Chiar i povestiri biblice ca cea cu David i Goliat, sau cea cu Da-
niel n groapa cu lei, pot fi prea nspimnttoare pentru un copil
foarte sensibil. Copiii sunt diferii i noi trebuie s respectm aceste
diferene. Suprastimularea nu este bun pentru ei, deoarece ea in-
flueneaz programul odihnei, al nvrii i chiar al meselor. At-
mosfera din cminul cretin ar trebui s fie plin de pace i odihni-
toare.
NELEGEREA CARACTERISTICILOR INDIVIDUALE 49
O proast dispoziie n contrast cu buna dispoziie
Majoritatea copiilor sunt veseli i bine dispui, dac atmosfera
din cmin este fericit i dac nevoile le sunt mplinite. Ali copii
ns zmbesc foarte rar i aproape c nimic nu-i mulumete. Ar
trebui s fii contient de faptul c, n mod natural, te vei simi atras
de copilul care pare a fi ndrgostit de via. S-ar putea s ai tendina
de a petrece mai puin timp cu copilul care este tot timpul trist,
nefericit sau nesuferit. Dar, n ciuda acestei tendine, trebuie s tii
c un copil care are o dispoziie sufleteasc posomort are nevoie
de atenia ta la fel de mult i poate chiar mai mult, dect un copil
cu o dispoziie plcut.
Pentru a-l nelege pe copilul care manifest o dispoziie negativ,
pune-i urmtoarele ntrebri: (1) Manifest aceeai dispoziie
sufleteasc i acas, ca i atunci cnd se afl n alt parte? (2) Dac
da, a fost aceasta o caracteristic a sa, nc de cnd s-a nscut?
(3) Dac este o caracteristic recent, sau ceva care se manifest
doar acas, care ar putea fi cauza? (4) Ce a putea face ca s-l ajut
pe acest copil s-i nving proasta dispoziie? Este ceva, n ambiana
cminului nostru ca, de exemplu, un printe bolnav sau privitul la
televizor pn noaptea, trziu care i determin aceast stare sufle-
teasc negativ? Sau cauza ar putea fi din afara cminului, precum
aceea de a nu avea prieteni la coal?
O schimbare brusc n dispoziia obinuit a copilului i poate
indica faptul c ceva nu este n regul sau poate semnala nceputul
unei boli. Dac descoperi cauza, atunci i poi ajuta copilul s-i
neleag situaia prezent i poate chiar s o schimbe.
Iat cteva dintre lucrurile pe care le poi face pentru a-i ajuta
copilul s-i depeasc proasta dispoziie obinuit:
1. ncearc s-i acorzi atenia ta cnd el este suprat. Adesea,
adulii acord exagerat de mult timp i o atenie sporit unui copil
care este suprat i prost dispus. n astfel de situaii, atenia, ca
recompens, nu este potrivit, deoarece ea nu face altceva dect s
ntreasc un comportament ursuz i nemulumit.
2. Urmrete propriul comportament. Nu cumva, copilul este
indispus tocmai n acele zile cnd tu nsui eti indispus? Uneori
copiii sunt reflectoare fidele ale imaginii adulilor.
50 NELEGE-I COPILUL
Chiar dac un copil a avut tendina nc de la natere s vad
totul n negru nu este imposibil ca aceast tendin s fie schimbat,
dac l vei recompensa n mod consecvent atunci cnd reuete s
ias puin din aceast stare i s zmbeasc. mi place s te vd
zmbind! este posibil s fie tot ce trebuie spus. Dar este la fel de
important s nu atragi prea mult atenia asupra dispoziiei negative
este mai bine ca aceasta s fie ignorat.
Uneori, copiii stau bosumflai pentru a pedepsi, astfel, restul fa-
miliei. Cu ct stau mai mult singuri n camera lor, cu att mai mult
in sub tensiunea ntreaga familie.
Orice copil merit s fie lsat, din cnd n cnd, singur, dar nu
ngdui perioade de mbufnare prea lungi. Dup aproximativ cinci
minute, mergei n camera copilului; purtai-v ca i cnd nici mcar
nu ai observat c este bosumflat. Preocupai-v de altceva, undeva
n apropierea lui. Vorbii-i, dar nu ateptai s v rspund. Putei
s-l frecionai uor pe spate, dar dac se mpotrivete, nu artai c
ai fi observat ceva. Este teribil de greu s continui s stai mbufnat,
atunci cnd aceasta nu are nici un efect.
Mai trziu, cnd totul a trecut, putei discuta cu copilul despre
cum pot fi rezolvate problemele fr mbufnare, astfel nct, pe viitor,
s nu-i mai piard timpul chinuindu-se s se simt suprat i
nefericit!
Abordarea n contrast cu retragerea
Unii copii abordeaz cu degajare experienele noi, mprejurrile
noi sau oamenii care abia i-au cunoscut, n timp ce alii par gata s
se ntoarc i s o ia la fug din faa lor. Copilul care are caracte-
ristica abordrii este curios el nva aruncndu-se nainte i,
foarte adesea, greind n timp ce copilul caracterizat prin retra-
gere obinuiete s se trag napoi i s nvee din greelile pe care
le fac alii. Ambele tipuri de copii i-au gsit modul cel mai conve-
nabil, pentru ei, de a trata situaiile noi. Cu toate acestea, uneori
este nevoie s-i nvei pe copiii gata s se arunce n necunoscut c,
n unele situaii, este mai nelept s atepte sfaturi sau s cear
voie, s fac observaii sau, pur i simplu, s se gndeasc, nainte
de a se lansa n aciune. n acelai timp, copiii care prefer s bat
NELEGEREA CARACTERISTICILOR INDIVIDUALE 51
n retragere trebuie ajutai s simt suficient siguran nct s
poat aborda oamenii i responsabilitile fr s se lase copleii
de teama c vor fi criticai sau c vor da gre.
Luai n considerare vrsta copiilor. ntre ase i opt luni, copiii
au tendina de a se ndeprta de strini. Aceast retragere poate
continua nc doi ani, sau chiar mai mult, astfel c unii copii
continu s ezite, netiind dac s peasc ntr-o situaie nou i
dac s se apropie de un strin sau nu. Ce ar trebui s fac prinii?
n primul rnd, v putei ajuta copilul s se simt confortabil i
s dobndeasc diferite deprinderi i capaciti, astfel nct s se
poat apropia n siguran de oameni. ns lucrul acesta nu se va
ntmpla peste noapte. Pe parcursul acestei perioade, de ase, pn
la dousprezece luni, trebuie s existe un proces gradat. Parcurgei-l
cu pai mici, prezentndu-i copilului mai nti rudele i prietenii
apropiai, i aceasta n atmosfera de siguran a cminului. Apoi,
lsai copilul cteva clipe singur cu ei, n timp ce voi ieii din camer.
n felul acesta v putei ajuta copilul s neleag c se poate simi
n siguran i mpreun cu ali oameni.
Mamele care i mping copiii n situaii pe care acetia le con-
sider ostile nu fac altceva dect s ntreasc i mai mult tendina
lor de retragere. Cu ct insistai mai mult, cu att copilul se va n-
drji n atitudinea lui. ngduii-i s fie el nsui iubii-l aa cum
este. Dup aceea, n cele din urm, i va da seama c se poate nca-
dra n astfel de situaii cu ncredere.
Nu disprei din preajma lui pe neateptate, n special nu pentru
timp ndelungat. Aceasta l face pe copil s se simt n pericol, iar
tendina lui este aceea de a nu v da voie s plecai de lng el.
Dac trebuie s plecai, ngrijii-v ca micuul s rmn cu o
persoan cu care este familiarizat i, pe ct posibil, ntr-un loc care
i este familiar. Cnd copilul este destul de mare, explicai-i de
exemplu c trebuie s plecai, spunei-i cnd v vei ntoarce, i
dup aceea plecai. Rmnei departe suficient de mult timp, nct
ngrijitoarea pe care ai chemat-o s poat stabili o legtur degajat
cu copilul, apoi ntoarcei-v la timpul promis.
Chiar dac aceast tendin de retragere este destul de evident
nc de timpuriu, trebuie tiut c aproape toi copiii au perioade,
52 NELEGE-I COPILUL
pe parcursul dezvoltrii lor, cnd manifest timiditate n relaiile
sociale. Prinii trebuie s neleag acest lucru i s nu se ngrijoreze
inutil, atunci cnd i vd copilul retrgndu-se din faa oamenilor
i a lucrurilor noi, atunci cnd merg pentru prima dat la grdini
sau la coal. Urmrii s vedei dac aceasta este o reacie temporar,
ct situaia este cu totul nou, sau dac devine o atitudine obinuit.
Tipul de copil care abordeaz cu mult curaj orice experien nou
este adesea numit impulsiv i, chiar dac s-ar putea s v deranjeze,
atunci cnd l vedei aruncndu-se n situaii fr s se gndeasc,
cel puin va nva din propriile greeli. Totui copilul care are cel
mai mult nevoie de ajutor este cel timid, ovitor.
Adesea, prinii se simt deranjai atunci cnd i vd copilul timid,
stnd singur, deoparte sau jucndu-se retras n colul lui. Cu toate
acestea, nu este cinstit din partea adulilor s aranjeze ntotdeauna
lucrurile n aa fel nct copilul timid s nu fie niciodat pus n
situaia de a lua iniiativa s se joace cu cineva sau cu ceva. n felul
acesta, copilul timid nu are ocazia s se ncread n propria capaci-
tate de a face fa unei situaii noi.
Aceasta nu nseamn c prinii nu ar trebui niciodat s ncerce
s aranjeze astfel lucrurile, nct s fie mai uor pentru copilul timid
s abordeze situaiile sau oamenii, dar s-o fac doar din pruden,
fr s cad n capcana de a-i forma un obicei n aceast privin.
Dac prinii fac situaiile mai uoare, din cnd n cnd, copiii timizi
pot nva c poate fi foarte bine s stea uneori cu altcineva, chiar
amuzant i plin de satisfacie pentru ei nii, dar plcut totodat i
pentru prinii lor.
Concentrarea n contrast cu lipsa ateniei
Unii copii se pot concentra att de mult asupra unei activiti,
nct par cu totul rupi de ceea ce se petrece n jurul lor. Este posibil
ca nici mcar s nu aud cnd le vorbii. Ali copii sunt cu uurin
ntrerupi din activitile lor chiar i de cea mai nensemnat interven-
ie. Pentru ca unui copil cu atenia labil s-i fie mai uor s nvee
sau s rmn concentrat asupra activitii pe care o are, este im-
portant s aranjai camera de joac n aa fel nct activitile lini-
tite, precum puzzle sau alte jocuri a cror realizare cere focalizarea
NELEGEREA CARACTERISTICILOR INDIVIDUALE 53
ateniei, s fie separate de alte activiti mai zgomotoase. Sim-
mntul de a fi reuit s duc la bun sfrit o anumit nsrcinare este
important pentru toi copiii. Simplul fapt de a avea un printe n
preajm, sau care s stea alturi de el, l poate ajuta pe acest tip de copil
s se concentreze mai uor asupra activitii sale. Ar trebui, de aseme-
nea, s faci tot posibilul ca s limitezi factorii care i-ar putea distrage
sau abate atenia. De exemplu, nchide televizorul sau nceteaz s
vorbeti la telefon, atunci cnd copilul ncearc s se concentreze.
Nu va fi niciodat posibil s elimini toi factorii de distragere a
ateniei care ar putea aciona asupra unei persoane. De aceea, ar
trebui s-l ajui pe copil s nvee s-i duc treburile la bun sfrit,
chiar dac intervin anumite ntreruperi. Aceasta este o caracteristic
foarte important pentru ca un copil s i rezolve problemele i s
realizeze proiecte dificile. Dac unui copil i place o anumit activitate
i capt un simmnt de satisfacie cnd duce acel lucru la bun
sfrit, treptat va nva s reziste factorilor care i distrag atenia,
pentru a realiza ceea ce i-a propus. i poi ajuta pe copii s-i
dezvolte perseverena n urmtoarele moduri:
1. Organizeaz programul zilnic, astfel nct copilul s aib
suficient timp pentru a finaliza o activitate fr s se streseze.
2. Plnuiete proiecte care pot fi realizate ntr-un timp scurt
de obicei nu mai mult de o zi.
3. Ofer-i copilului o motivaie sau un stimulent pentru a duce
la bun sfrit o nsrcinare sau un proiect. De exemplu: Va fi o
surpriz plcut pentru bunica! Va arta splendid pe peretele
din camera ta. Vei fi foarte bucuros cnd vei reui s termini.
Poi s-i ari lui tati ce ai realizat.
4. Comunic-i copilului activitatea care va urma imediat dup
ce-i va ncheia lucrarea. De exemplu: Trebuie s termini, pentru c
vom pleca n ora i avem nevoie de timp s punem lucrurile la loc.
5. ncurajeaz-l: Dac ai nevoie de ajutor, sunt aici. Este
aproape gata. nc o pies i ai terminat.
6. Spune-i c nelege ce simte. De exemplu: tiu c este greu,
dar pot s te ajut dac vrei. tiu c nu vrei s mai continui, dar i
vei face tatei o bucurie! tiu c dureaz mult, dar eti aproape
gata. tiu c nu-i place s faci ordine i s strngi jucriile, dar
54 NELEGE-I COPILUL
este timpul s mergem la cumprturi. Cred c te-ai trudit mult
ca s ajungi pn aici.
7. Probabil c va trebui s-i explici copilului c unele lucruri le
facem nu pentru c vrem, ci pentru c sunt spre binele nostru sau
pentru c trebuie fcute. Este bine s nvei s duci lucrurile ncepute
la bun sfrit.
8. ncearc s faci un joc pe baza lucrului terminat. De exemplu:
Va fi o surpriz s vedem ce va iei de aici, cnd vei termina.
Cum va arta, oare, cnd va fi gata?
9. Recompenseaz-l cnd termin. De exemplu: Se pare c eti
fericit pentru ceea ce ai realizat. Sunt fericit cnd duci la bun
sfrit ce ncepi. Hai s punem desenul la panoul de perete.
10. Ajut-l s gseasc succesul, la nceput, n lucruri simple.
nlocuiete materialele atunci cnd copilul simte c nu poate, pentru
c ceea ce ncearc s fac este prea dificil.
11. Nu-l presa s termine absolut orice lucru pe care-l ncearc.
Este important s nvee s duc lucrurile la bun sfrit pentru sim-
mntul de mplinire pe care i-l ofer aceasta, i nu ca s i fac ie
plcere.
Un mic ajutor, oferit la timpul potrivit, l poate ajuta pe copil s
treac peste o dificultate care l descurajeaz, iar satisfacia pe care
o va avea vznd misiunea ndeplinit i lucrul ncheiat l va stimula
s se strduiasc mai mult. Vorbind despre perseveren, iat un
motto care merit inut minte:
Un singur lucru, fcut o dat i bine,
este un lucru foarte bun; o poate spune oricine.
Lucreaz cu puterea i voina toat;
lucrurile fcute pe jumtate nu sunt bine fcute niciodat.
Creativitatea n contrast cu conformismul
Fiecare copil este unic. El i manifest unicitatea printr-un com-
portament creativ i inventiv. Cnd copiii realizeaz lucruri ntr-un
mod neobinuit, fac ceva ce n-a mai fcut nimeni sau descoper mai
multe soluii la o problem pentru care prinii nu aveau dect un
singur rspuns, atunci pot fi numii creativi.
NELEGEREA CARACTERISTICILOR INDIVIDUALE 55
Creativitatea poate fi exprimat aproape n tot ceea ce face co-
pilul n cuvinte, n cntece, n aciuni, n lucrri artistice sau n
gndire. Nu este tocmai uor s ai n cas un copil creativ. Majoritatea
prinilor recunosc c prefer copiii conformiti, care urmeaz
ntotdeauna calea previzibil i care nu cer niciodat explicaii n
legtur cu ceea ce li se cere s fac. ns copilul creativ este cel
care, n cele din urm, i va lsa semntura pe o nou descoperire
tiinific sau care va realiza ceva ce va aduce multora bucurie i
ajutor.
Cam la vremea cnd copilul ajunge la vrsta precolar, probabil
c unele dintre experienele vieii l-au nvat deja c nu este bine
s fie prea diferit de ceilali. ns, indiferent de vrst, copilul poate
fi nvat i ajutat s-i dezvolte creativitatea. Iat, n continuare,
cteva dintre lucrurile pe care le poi face pentru a ncuraja creati-
vitatea:
1. Ofer-le copiilor suficient timp i materiale pentru a fi creativi.
De obicei, pentru un copil este mult mai uor i mai rapid s copieze
ceva fcut de o alt persoan, dect s se gndeasc la un mod
original de a face el nsui ceva. Ca s fii creativ ai nevoie de timp i
trebuie s ai la dispoziie anumite materiale.
2. Accept un comportament creativ. Ca printe, trebuie s fii
convins c individualitatea este important i c nu este neaprat
nevoie ca toi copiii s acioneze n acelai fel.
3. Creaz acea atmosfer care s-l ncurajeze pe copil s fie creativ.
Este nevoie s-i faci pe copii s se simt liberi s foloseasc mate-
rialele n diferite moduri. De exemplu, cuburile i figurinele din
plastic pot fi folosite att pentru a trasa pe hrtie diferite forme
geometrice, ct i pentru a construi cu ele. Pentru ca ei s tie c au
aceast posibilitate, fiecare copil trebuie s cunoasc ce jucrii i ce
materiale este liber s foloseasc oricnd i trebuie ncurajat s o
fac mereu n moduri variate.
4. Comenteaz i pune ntrebri ca s-i stimulezi creativitatea.
De exemplu: Exist mai multe posibiliti de a desena cu acuarele
pe hrtie. n cte feluri diferite poi aeza acuarela pe hrtie?
n cte moduri poi folosi acest obiect? Foarte interesant! Cum
ai fcut? Nu m-am gndit niciodat s fac astfel!
56 NELEGE-I COPILUL
5. Recompenseaz-i creativitatea n aa fel nct copilul s aib
simmntul valorii personale. De exemplu: Ai avut o idee foarte
bun. Ai descoperit o metod pentru a face acest lucru. Se
pare c-i place i ie cum i-a reuit desenul .
6. Nu le aeza n fa modele pentru activiti n care se pot
exprima n stilul lor personal. Activitatea s se desfoare printr-un
moment creativ, i nu printr-unul imitativ. Nu spune: Raa
merge aa, ci spune: n cte feluri poi merge astfel nct s ari
ca o ra? Fii o ra special, n stilul tu! Cum crezi c ar
trebui s mergi?
Nu spune: Acesta este un mod de a merge, ci spune: n cte
feluri diferite poi merge? (nainte, napoi, pe lateral, n picioare,
pe vine, repede, ncet, pe vrfuri, pe clcie etc.)
n lucrrile artistice, nu spune: Ce culoare ar trebui s aib un
pom? sau Pomul trebuie s fie verde, ci spune Ai colorat po-
mul cum n-a mai fcut-o nimeni altcineva. Este un pom special. mi
place cum i l-ai imaginat.
7. Ofer-i copilului posibilitatea de a inventa poveti, poezii i
cntece. Uneori, dup ce copilul a desenat o imagine, i poi cere s
spun o poveste legat de desenul respectiv.
8. Fii tu nsui creativ. Nu face acelai lucru, n acelai fel, ci
ncearc ceva nou. n orice activitate exist loc pentru creativitate.
Bineneles c nu va merge totul, dar copilul va nva c, indiferent
dac merge sau nu, ai curajul s ncercai ceva diferit.
Ca s-i dai o idee despre cum poi fi creativ n ce privete muzica,
improvizeaz nite instrumente muzicale din ce i st la ndemn.
De exemplu: suflnd peste o sticlu inut n dreptul buzelor se
poate scoate un sunet; o srm sau o sfoar bine ntins pe o
scndur, ntre dou cuie, zngne; tuburi de diferite mrimi, lovite
cu un ciocnel, dau sunete diferite; clopoei prini de sfoar elastic
pot fi legai la minile sau la picioarele copilului, astfel nct s
sune n ritmul micrilor acestuia; dou jumti de nuc lovite una
de cealalt; cutii mari de conserve pot fi folosite ca tobe; chiar i
borcanele de sticl, pline doar pe jumtate cu ap, pot deveni
instrumente muzicale, atunci cnd sunt lovite uor cu o lingur.
Posibilitile sunt infinite.
NELEGEREA CARACTERISTICILOR INDIVIDUALE 57
Creaz o atmosfer n care greelile i eecurile s fie acceptate
ca fcnd parte din experiena creativ. Se spune c, atunci cnd
eti creativ, nu se poate vorbi despre greeli, ci de ncercri. De cte
ori a ncercat Edison, mereu i mereu s fac ceva s funcioneze?
Muli copii sunt nemulumii atunci cnd ncearc ceva ntr-un fel
i descoper c ceea ce au fcut nu are efectul pe care-l ateptau.
De exemplu, copilul poate s amestece dou culori de acuarel i s
nu obin culoarea pe care o dorea; sau poate s ncerce s aeze
cuburile n echilibru, ntr-un anumit fel i s nu reueasc. Adesea,
oamenii care sunt creativi au mai multe eecuri dect succese! Dar
secretul succesului este acela c ei sunt n stare s-i accepte eecurile
i sunt gata s ncerce din nou.
Generozitatea n contrast cu egoismul
Este caracteristic copilului mic s cread c lumea se nvrte n
jurul lui, c el este cea mai important persoan din lume i c toi
ar trebui s se ngrijeasc doar de nevoile lui. Atunci cnd un copil
are acest simmnt, este dificil sau aproape imposibil s se gndeasc
la altceva dect la satisfacerea propriilor dorine. ncet, ncet, n
timp ce i satisfaci copilului nevoile, astfel nct s se poat simi
fericit i n siguran, el trebuie s nvee ca, la rndul su, s-i ajute
pe ceilali i s mpart cu ei ce are.
Pentru un copil de doi ani, este foarte dificil s mpart cu ceilali
lucrurile lui sau s atepte pn i vine rndul. La aceast vrst ar
putea exista mai puine conflicte dac ai avea mai multe jucrii de
acelai fel, atunci cnd un copil de aceeai vrst vine s se joace
mpreun cu al tu. Pe la vrsta de patru ani, atunci cnd ncep s
se dezvolte imaginaia i sensibilitatea fa de cei din jur, copilului
i este mult mai uor s mpart cu alii ceea ce are. De-abia la vrsta
de opt ani generozitatea contient i atinge apogeul. Atunci,
copilul le va da prietenilor si, dac nu este supravegheat ndeajuns,
pn i cele mai ndrgite lucruri care i aparin. Persoana generoas
este dispus s-i adapteze nevoile i dorinele proprii la nevoile i
la dorinele celorlali. Pentru a-l ajuta pe copil s nvee s mpart
cu ceilali, trebuie s ii cont de urmtoarele aspecte:
58 NELEGE-I COPILUL
1. Nu-l obliga pe copil s dea din lucrurile sale. Procednd astfel,
este posibil s-l faci ca, n cele din urm, s mpart cu ceilali, dar
actul renunrii la diverse lucruri, lipsit de simmntul prtiei i
al generozitii, nu conduce la efectul dorit, i anume acela de a-l
face pe copil mai dispus s druiasc i n ocaziile urmtoare. De
exemplu, este posibil ca Alice s renune la ppua sa preferat, dar
este mnioas pentru c trebuie s fac acest lucru i este hotrt
ca data viitoare s i ascund jucriile, astfel nct s nu mai fie
obligat s le dea.
De asemenea, este adevrat c unii copii, chiar i la vrsta de
patru sau cinci ani, manifest nc un puternic ataament fa de
lucrurile lor. Dac un copil aduce la tine n cas o jucrie care i
aparine, nu ar trebui s-i ceri s i-o druiasc ie. Cu toate acestea,
el ar trebui s accepte urmrile de neevitat, i anume ca tu s pui
jucria respectiv deoparte, n cazul cnd copiii ti sunt mult prea
dornici s se joace cu ea sau prea nemulumii, pentru c nu au voie
s o foloseasc. Uneori, copiii nu sunt dispui s cedeze altora
jucriile lor, de team c acetia li le vor strica. i poi ajuta n
aceast privin, organiznd totul n aa fel, nct joaca s se
desfoare n siguran i asigurndu-l pe copilul musafir c vei avea
grij s nu se ntmple nimic cu lucrurile lui.
n situaia cnd exist doar o singur jucrie de un anume fel, i
un copil a ateptat ndelung s i vin rndul, s-ar putea s fie nevoie
s stabileti anumite reguli sau anumite limite n ceea ce privete
folosirea respectivei jucrii de ctre aceeai persoan. Copilului i
va fi mai uor s renune la o jucrie dac l avertizezi dinainte c
mai are dreptul doar la cinci minute de joac, dect dac vii, pur i
simplu, i i smulgi jucria din mn, ca s i-o dai altui copil.
2. Ajut-i copilul s se descurce singur n situaiile n care trebuie
s mpart lucrurile cu ali copii. Este cu mult mai bine s-i nvei pe
copii s mpart cu ceilali din proprie iniiativ, dect s fii nevoit
s le impui acest lucru ntr-un fel sau altul. Atunci cnd un copil
vrea ceva ce aparine altui copil, s-i spun acestuia: Cnd nu te
mai joci cu jucria aceasta, vrei s mi-o dai i mie puin? Te rog!
La nceput, este posibil ca cellalt copil s spun: Nu. Atunci
este datoria ta s-i explici acestuia c, atunci cnd va termina de
NELEGEREA CARACTERISTICILOR INDIVIDUALE 59
jucat cu acea jucrie, s nu uite s-i spun celui care dorea jucria,
c a terminat de jucat cu ea i c o poate lua. Trebuie s-i reaminteti
i celui care a ateptat c acum este rndul lui s se joace. n acest
fel, copilul care la nceput nu a vrut s dea jucria va simi bucuria
druirii, vzndu-l pe cellalt ct de fericit este.
3. De obicei, generozitatea nu apare spontan, ci se nva. Ca
printe, trebuie s-i ncurajezi n mod continuu pe copiii ti n aceast
privin i s le rsplteti orice atitudine de generozitate i druire.
Trebuie s te pori n aa fel, nct s le plac s mpart cu ceilali.
Caracteristicile specifice, menionate n acest capitol, reprezint
doar cteva dintre aspectele n care fiecare copil este unic. nelegerea
acestor caracteristici i a diferitelor moduri n care prinii pot lucra
cu copiii lor, fie pentru a le ncuraja, fie pentru a le modela compor-
tamentul, i va fi de folos n ncercarea de a-i nelege mai bine
copiii.
ncrede-te n Domnul din toat inima ta,
i nu te bizui pe nelepciunea ta. (Proverbe 3,5)
3
nelegerea emoiilor
Prinii descoper adesea c una dintre cele mai dificile i mai
complicate datorii care le revin este aceea de a face fa emoiilor
copiilor lor i comportamentului generat de acestea. Motivul este
acela c, atunci cnd emoiile copilului sunt strnite, organismul
su se afl ntr-o asemenea stare, nct nu ajungi la nici un rezultat
ncercnd s stai de vorb cu el i s-i aduci argumente. n multe
situaii, reaciile copilului l fac pe adult s se simt att de frustrat,
nct propriile emoii ncep s se agite.
Emoia a fost definit ca fiind o stare de agitaie a ntregului
organism. Atunci cnd o persoan trece printr-o emoie, se produc
anumite schimbri att n simmintele acelei persoane, ct i n
comportamentul su exterior, cum ar fi accesele de rs sau de plns,
furia, ncruntarea, irascibilitatea. Dar mai mult dect aceste efecte
superficiale, emoiile produc schimbri i la nivelul anumitor funcii
ale organismului, precum circulaia sngelui, respiraia, activitatea
glandular sau procesele senzoriale.
Pentru a nelege mai bine schimbrile care au loc n timpul unei
reacii emoionale, haidei s-l examinm pe Danny, modelul tipic
al unui copil de trei ani, care st aezat de aproape o jumtate de
or pe podeaua din camera de zi a doamnei n grija creia a fost
lsat, ncercnd s construiasc din cuburi un turn complicat, nalt
i cu o structur nu tocmai echilibrat. El se simte confortabil i este
fericit, gndindu-se cu plcere la faptul c, doar peste cteva minute,
mama va veni s l ia acas. Inima i bate normal. Stomacul tocmai i
NELEGEREA EMOIILOR 61
diger mncarea pe care a mncat-o la prnz. Plmnii i furnizeaz
doar cantitatea necesar de oxigen, n timp ce ficatul i depoziteaz
rezervele de glucoz. Deodat, Tom, un puti de cinci ani, cu o fire
impulsiv, vine n fug din cellalt col al camerei i i demoleaz lui
Danny toat construcia.
Danny este uluit muchii i se contract involuntar, ntr-un spasm
care se accentueaz pe msur ce cub dup cub se rostogolete pe
podea. El las s-i cad pe covor i piesa pe care o mai avea n mn
i scoate un strigt ascuit. Adrenalina i se descarc n circuitul sanguin
i face ca, la rndul lui, ficatul s elibereze o cantitate suplimentar
de glucoz, furnizndu-i lui Danny mai mult energie. Inima i
accelereaz btile, pe msur ce sngele i asalteaz tot mai mult
cmruele. Activitile digestive nceteaz n stomacul lui Danny.
Gura i se usuc. Foliculii piloi se ntresc. Pupilele i se dilat. Nrile
se lrgesc, pentru a se adapta la cerinele crescute de oxigen ale
plmnilor. Picturi de transpiraie i brzdeaz fruntea. Primul
impuls pe care l simte este acela de a-l lovi pe Tom. Dar nu se
poate hotr unde s-i plaseze lovitura i nici nu este prea sigur de
consecine.
Chiar n clipa cnd Danny se pregtete s izbucneasc n plns,
apare mama sa, care l nconjoar cu braele ei iubitoare i pline de
mngiere. El se simte slab i neputincios i se las s cad n braele
mamei, scuturndu-se n suspine adnci. n cteva clipe, el i
recapt calmul ndeajuns, nct s-i poat povesti mamei ce s-a
ntmplat. Apoi se simte relaxat. nainte de a pleca, trece pe la
toalet, apoi adoarme n main, n drum spre cas.
n timpul unei furtuni emoionale, inima bate mai repede, sto-
macul se oprete din digerat, saliva nceteaz s fie secretat, vasele
sanguine se contract i transpiraia se intensific. Toate acestea
sunt efectele aciunii ramurii simpatice a sistemului nervos vegetativ,
ramur care este dominant n timpul emoiilor. Imediat dup reacia
emoional, preia influena dominant ramura parasimpatic,
fcnd ca inima s-i ncetineasc ritmul, stomacul s nceap s di-
gere i saliva s se secrete. Apoi, dup un timp scurt, echilibrul se reface.
Atunci cnd realizezi c emoiile dau peste cap, n mod real,
echilibrul funciilor din organismul unui copil sau al unui adult,
62 NELEGE-I COPILUL
poi s nelegi de ce este att de important s evii situaiile care
pot genera emoii negative puternice. n primul rnd, trebuie s
nvai s v controlai propriile reacii emoionale, deoarece
exteriorizarea emoiilor puternice nu face altceva dect s strneasc
i n ceilali acelai rspuns. De asemenea, ar trebui s fii contieni
de faptul c, atunci cnd copiii manifest emoii puternice, este
posibil ca i n voi, ca prini, s apar un rspuns emoional. Lucrul
acesta nu face altceva dect s complice i mai mult situaia, con-
ducnd la nenelegeri mai acute i, adesea, la aplicarea unei disci-
pline aspre, pentru a menine sub control comportamentul copilului
agitat emoional.
Mai ales n domeniul emoional, copilul nva privind la prini,
la ali aduli importani pentru el sau chiar la copiii mai mari. Atunci
cnd i vd pe ceilali exteriorizndu-i emoiile de nemulumire i
de mnie ntr-un mod aspru i necontrolat, copiii nva c o astfel
de manifestare este bun de copiat. Este un sfat bun acela de a nu
lsa s v scape de pe buze cuvinte aspre sau mnioase. Nu putei fi
n siguran atunci cnd v lsai copleii, ntr-un mod nedemn i
njositor, de emoiile scpate de sub control. Cuvintele voastre i
tonul pe care le rostii reprezint pentru copiii votri lecii pline de
influen, cu privire la modul n care s-i controleze ei nii emoiile!
Desigur, cu toii facem greeli n aceast privin i, din cnd n
cnd, ne pierdem cumptul; ns ntotdeauna ar trebui s ne aducem
aminte c: Idealurile sunt asemenea stelelor. Nu le putem atinge
niciodat, dar ne putem stabili drumul dup ele. i stabilirea corect
a direciei de urmat, n domeniul propriului comportament
emoional, v va asigura un beneficiu dublu, pentru c ea se va
reflecta i n viaa copiilor votri.
Atunci cnd neleg modul n care emoiile puternice afecteaz
nu numai comportamentul vizibil, ci i funciile interne ale organis-
mului copilului, prinii vor fi mai nelegtori n privina ateptrilor
pe care le au de la el. De exemplu, dac este suprat i strnit emo-
ional, copilului i este extrem de dificil s mnnce, s doarm sau
chiar s nvee. Aceste activiti trebuie s atepte pn cnd el va
trece de aceast reacie emoional din corpul su i va reveni la o
stare de echilibru.
NELEGEREA EMOIILOR 63
Exist multe feluri de emoii. Cele pozitive afectivitatea, ncn-
tarea, buna dispoziie, entuziasmul, sperana sau bucuria ntresc
sntatea familial i fericirea personal. n schimb, cele care au
componente negative mnia, nemulumirea, dezgustul fa de ceva
sau cineva, nefericirea, suferina, dezamgirea, invidia, frica, gelozia
sau ruinea sunt duntoare. Este important s nvai cte ceva
despre aceste emoii i despre efectele pe care ele le au asupra co-
piilor, astfel nct s putei fi mai eficieni n tratarea lor, cnd apar.
n continuare vom aborda cteva dintre emoiile cu care prinii
se confrunt cel mai frecvent.
Suprarea
Aceasta este cea mai obinuit emoie negativ din timpul primei
copilrii. Copilul trebuie nvat, nc de timpuriu, cum s fac fa
simmintelor de nemulumire i cum s i le stpneasc, deoarece
ele l pot face s-i piard controlul asupra propriilor aciuni. Este
nevoie de mult nelepciune din partea prinilor pentru a-l ajuta
pe copil s realizeze aceast cucerire.
Copiii i exprim suprarea n multe feluri. De obicei, la copiii
mai mici aceasta se manifest prin accese de nervozitate, prin ipete,
apnee (inerea respiraiei) sau acte agresive, precum lovituri i
mucturi. Pe msur ce cresc, copiii nva adesea c, atunci cnd
i exprim nemulumirea n mod deschis, vor fi pedepsii; astfel, ei
ncearc s-i exprime suprarea n alte moduri, bosumflndu-se,
plnuind s se rzbune, sugndu-i degetul mare, mncnd peste
msur, retrgndu-se n camera lor sau refuznd s vorbeasc.
Copiii se supr din multe motive. Unul dintre motivele pe care
l ntlnim frecvent la copiii mici este faptul c prinii i ntrerup
din anumite activiti care lor li se par deosebit de interesante (cum
ar fi s verse ap pe podea). Deseori, suprarea este rezultatul in-
terveniei printelui care ncearc s-l oblige pe copil s fac ceva
ce el nu dorete (s se mbrace sau s mearg la toalet).
Comportamentul la suprare se schimb, pe msur ce copilul
crete. Pe parcursul primilor trei ani, majoritatea izbucnirilor de
nemulumire ale copilului se manifest prin eliberarea necontrolat
a energiei acumulate, prin lovituri, mucturi sau alte gesturi de
64 NELEGE-I COPILUL
felul acesta. Aceste izbucniri apar pe neateptate i, de multe ori,
fr nici un semnal de avertizare. Ele se pot ntmpla frecvent, dar
de cele mai multe ori dureaz mai puin de cinci minute. Pe msur
ce copilul crete, nemulumirea ncepe s fie ndreptat mai mult
asupra obiectului sau persoanei care a generat-o; este mai puin
violent, mai simbolic i mai verbal.
Pe msur ce copiii ncep s se asocieze cu ali copii, se nregis-
treaz o intensificare a izbucnirilor de nemulumire, datorat conflic-
telor care apar n legtur cu obiectele sau cu locul de joac; uneori,
ntre copii au loc atacuri fizice sau verbale, aruncndu-i unul celuilalt
tot felul de porecle jignitoare. Copiii se supr i atunci cnd dato-
rit vocabularului lor limitat, nu reuesc s-i fac pe ceilali s ne-
leag ce spun sau ce vor. Nu este simplu s nelegi sentimentul de
nemulumire i s tii cum s-l tratezi. Adesea, copiii se supr cu
uurin dac nu se simt bine, chiar dac este vorba doar de o rceal.
Suprarea este mai des ntlnit la copiii care sunt n convalescen
dup o boal grav, dect la cei care nu au fost bolnavi. De asemenea,
ea se pare c izbucnete mai frecvent nainte de ora mesei, dect n
oricare alt moment al zilei. Cauza acestei realiti este, probabil,
dubl. Copiii sunt obosii i iritabili datorit scderii glicemiei nainte
de mas, iar prinii sunt, de obicei, mai ocupai, n acest timp, cu
pregtirea mesei, astfel c nu reuesc s-i supravegheze copiii
ndeaproape sau s le satisfac nevoile emoionale de dragoste aa
cum ar dori micuii.
Suprarea este, de asemenea, legat i de mediul n care se afl
copilul. Cu ct sunt mai muli aduli n cas, cu att este mai probabil
izbucnirea unei crize de nemulumire la copil. Atunci cnd prinii
trec dintr-o dat de la o metod de disciplin la alta, apar mai
multe izbucniri de nemulumire. S-a observat, de asemenea, c acei
copii care se afl n procesul acomodrii cu mersul la toalet sunt
mai predispui la suprare dup nopile cnd se mai ntmpl s
ude patul, dect dup cele n care s-au pstrat uscai. Se pare c
sunt dezamgii de propriul comportament i devin frustrai. n
acelai timp, cercetrile au reliefat c, n cazul copiilor care merg la
grdini, strile conflictuale i izbucnirile de suprare sunt mai
frecvente cnd copiii au la dispoziie un spaiu de joac mic, dect
NELEGEREA EMOIILOR 65
atunci cnd acesta este mai larg. Numrul limitat de jucrii sau de
alte lucruri pe care toi copiii le-ar prefera n acelai timp este, de
asemenea, un factor generator de suprare. Acesta este motivul
pentru care bancheta din spate a automobilelor este, att de adesea,
scena unor adevrate btlii ntre frai.
Una dintre cauzele pentru care nemulumirea este att de
obinuit printre copiii mici este aceea c unui copil nu-i ia prea
mult timp s descopere c accesele de nemulumire reprezint o
metod uoar i rapid de a obine ce dorete. Prinilor nu le
place s-i vad copiii suprai. De aceea, fr s se gndeasc prea
mult, ei nu fac altceva dect s le ncurajeze comportamentul irascibil,
oferindu-le ce doresc pentru a-i mpca, n loc s atepte pn cnd
acetia i depesc izbucnirile emoionale.
Pe parcursul anilor de dinainte de coal, bieii au tendina de
a manifesta mai multe accese de suprare dect fetele, pentru c,
de obicei, prinii dezaprob mai mult izbucnirile de nemulumire
ale bieilor dect ale fetelor.
n general, atunci cnd un copil devine nemulumit, indiferent
care ar fi motivul, te poi atepta la anumite feluri de exprimare a
nemulumirii i trebuie s fii pregtit s-l ajui s-i trateze mnia
ntr-un mod mai degrab constructiv, dect distructiv. Simmintele
de mnie ale copilului nu trebuie s fie negate, deoarece pentru el sunt
foarte reale. Nu trebuie s-l faci s se simt vinovat c are aceste sim-
minte, ci trebuie s-l nvei s le trateze ntr-un mod constructiv.
Una dintre cile prin care copilul poate nva acest lucru este
comportamentul tu. i tu, ca adult, te poi mnia cu privire la
anumite lucruri, dar nu trebuie s dai fru liber simmintelor de
nemulumire. Chiar dac eti suprat, te poi comporta cu mult
calm, fr s te lai dominat de emoii, folosind aceste simminte
pentru a schimba situaia care a generat nemulumirea. Pentru c
suprarea poate fi provocat de multe lucruri diferite, este foarte
important s determini adevratele cauze i s le tratezi n mod
direct pe acestea, n loc s reacionezi fa de starea de nemulumire,
n sine.
S nu te simi ameninat atunci cnd copilul tu se supr. Adu-i
aminte c este un copil, neadaptat cadrului social, i c, probabil,
acioneaz normal (chiar dac neplcut), pentru vrsta lui. Tu, pe
66 NELEGE-I COPILUL
de alt parte, eti un adult care, printr-o stpnire de sine matur,
poi tempera furtunile emoionale ale copilului tu.
Iat cteva sugestii care te pot ajuta s previi izbucnirile de ne-
mulumire ale copiilor ti sau manifestarea lor neplcut i violent.
1. Propria stpnire de sine reprezint cea mai bun garanie
pentru autocontrolul copiilor ti.
2. Copilul nu trebuie s aib prea muli efi, care s-i dea
instruciuni contradictorii i care s aib ateptri contradictorii din
partea lui. Cooperarea ntre prini este cea mai important.
3. Fiecrui copil trebuie s i se ofere o disciplin i o ndrumare
consecvent nc de la primele semne de nemulumire, n loc s se
atepte pn cnd ajunge s-i exteriorizeze suprarea ntr-un mod
violent i suprtor.
4. Trebuie s-i pori de grij copilului printr-o rutin flexibil,
care s-i asigure hrana, odihna i activitatea, nainte ca el s resimt
acut i dureros nevoia de ele.
5. Trebuie s faci tot posibilul pentru a evita oboseala sau agitaia
excesiv.
6. Trebuie s rspunzi cu promptitudine cererilor de ajutor ale
copilului, nainte ca el s devin nemulumit.
7. Nu ar trebui s-i ngdui copilului s obin prin izbucniri de
nemulumire ceea ce dorete; cu alte cuvinte, nu ncuraja aceasta.
8. Ajut-i copilul s nvee cum s obin ce dorete printr-un
comportament lipsit de mnie. Aceasta poate nsemna s-l nvei
cum s cear ce dorete, s atepte pn cnd i vine rndul, s
aduc argumente pentru a convinge, sau chiar s spun: Te rog!
9. Cu mult calm, ajut-i copilul s gseasc satisfacie n
nlocuitori ai lucrurilor pe care le dorete i nu le poate avea, nainte
de a deveni nemulumit.
10. n cminul tu trebuie s domneasc o atmosfer cald, din
punct de vedere emoional. Atunci cnd viaa copilului este plin
de emoii pozitive, exist mai puine anse ca cele negative s fie
exprimate.
11. Spune-i clar ce anume este ngduit i ce nu, n ceea ce privete
comportamentul. De exemplu: Nu ai voie s strigi la mine. Cnd
vei vorbi pe un ton linitit, te voi asculta.
NELEGEREA EMOIILOR 67
Agresi vi tatea
Comportamentul agresiv, cum este dorina de afirmare a
personalitii proprii, reprezint un atribut important pe care trebuie
s-l dobndeasc toi copiii; dar atunci cnd comportamentul agresiv
este nsoit de mnie, zboar scntei i exist pericolul generrii
unei situaii deosebit de dificile. n acest sens, agresivitatea nseamn
atac, intruziune, provocare i impulsivitate copilul are tendina de
a face tocmai acel lucru care nseamn primul pas ctre un conflict.
Agresivitatea este una dintre formele sub care se poate manifesta
mnia i reprezint una dintre cele mai dificile forme de com-
portament emoional negativ crora trebuie s le fac fa prinii.
Cauzele agresivitii sunt asemntoare celor ale mniei. De exem-
plu, agresivitatea poate fi o reacie n caz de nemulumire sau poate
fi legat de anumii factori fizici, precum foamea sau oboseala, dar
ea poate fi determinat i de dorina de a atrage atenia celorlali
sau de a demonstra superioritatea.
Agresivitatea poate aprea, de asemenea, din simminte de
nesiguran, care l pot face pe copil s simt nevoia de a fi defensiv,
ca un mijloc de autoprotejare. Dac acionez primul, voi deine
controlul asupra situaiei.
Adesea, copilul devine agresiv fizic atunci cnd nu este n stare
s se fac neles n mijlocul celorlali. Vrea s intre ntr-un grup de
joac sau vrea ceva ce are altcineva, dar, pentru c i lipsesc deprin-
derile de comunicare cele mai adecvate, nu-i poate face pe ceilali
s-l neleag. De obicei, pe msur ce copiii nva s comunice
verbal, nevoia lor de a-i lovi pe ali copii se diminueaz. Multe
agresiuni dintre copii apar ntre cei de vrste diferite, cnd cel mai
mic este mai puin agresiv. Unele dintre aceste agresiuni par a fi
cauzate de lipsa de pricepere a copilului mai mare de a-l face pe cel
mai mic s-i neleag cuvintele.
Modul n care reacioneaz partenerii de joac ai copilului la
comportamentul su agresiv depinde, n mare msur, de intensi-
ficarea sau diminuarea actelor sale de agresivitate. De exemplu, dac
un copil mai mic plnge, cnd este lovit de un tovar de joac
suprat pe el, plnsul acesta i ofer satisfacie celui care a lovit. El
a realizat ce dorea i, n felul acesta, nva c a-i lovi pe ceilali este
eficient. Dar dac cel care a fost lovit nu reacioneaz n nici un fel,
68 NELEGE-I COPILUL
copilul agresiv nu obine nici o satisfacie din atitudinea lui, astfel
c frecvena lovirii celorlali ca metod de a rezolva o problem
de obicei scade.
Comportamentul agresiv este foarte uor de modelat. Copiii
ignor adesea ceea ce spun adulii sau prinii (Nu mai lovi!) i
continu s fac ceea ce fac adulii (lovesc). De exemplu, atunci
cnd Bonnie se supr la coal, dintr-un motiv oarecare, ea apuc
primul lucru pe care l gsete la ndemn i lovete cu el. Cnd n-
vtoarea a adus acest fapt n atenia mamei, mama i-a explicat c
fetia se poart exact aa cum se poart i tatl ei, atunci cnd este
nervos. Realitatea a demonstrat c, n marea majoritate a cazurilor,
copiii nva s se comporte agresiv urmrind scenele de violen
prezente n diferite filme i programe de desene animate. Ei chiar
i depesc modelele, inventnd gesturi i aciuni mai violente dect
cele pe care le-au vzut.*
Adesea, prinilor le este greu s-i dea seama, cu certitudine,
cnd un act agresiv al copilului exprim doar dorina lui de autoafir-
mare i cnd acesta poate fi duntor. n general, agresivitatea unui
copil devine periculoas (1) cnd depete cadrul situaiei, (2) cnd
este att de intens, nct izbucnete n acte distructive, (3) cnd
este ndreaptat mai degrab mpotriva oamenilor, cu intenia de a
le face ru, dect mpotriva lucrurilor i a condiiilor care ar trebui
schimbate, (4) cnd se ndrept ctre interiorul copilului, genernd
n el puternice simminte de nemplinire, nemulumire i de anxietate.
Este ntotdeauna mai bine s-i mpiedicm pe copiii notri s
devin agresivi ntr-un mod duntor. Cum?
1. Reducndu-le motivele de nemulumire i evitnd situaiile pro-
vocatoare, n special atunci cnd copilul nu are maturitatea necesar
ca s-i poat controla simmintele mai intense. Aceasta presupune
o observare atent i o intervenie prompt.
2. Cunoscnd i innd cont de copiii care au un prag de toleran
la nemulumiri mai sczut i care sunt hipersensibili i grabnici s-i
exprime mnia.
* Bandura, Albert and Richard Walters, Social Learning and Personality
Development (N. Y.: Holt, Rinehard and Winston, 1963).
NELEGEREA EMOIILOR 69
3. Recunoscnd simmintele copilului (dndu-i seama din timp
cnd este pe cale de a se mnia) i tratnd problema suprtoare
imediat.
4. Discutnd despre simmintele copilului n mod deschis,
ngduindu-i acestuia s-i exprime mnia verbal.
5. Ajutndu-l s-i direcioneze impulsurile agresive n lucrri
constructive, n jocuri active sau ntr-o preocupare simbolic, cum
ar fi s deseneze ceva sau s joace un rol imaginar.
6. Ajutndu-l s se elibereze de tensiunea acumulat, astfel nct
simmintele s nu fie reprimate doar pentru a izbucni mai trziu,
ntr-un mod mult mai violent.
Copiii trebuie ajutai s neleag c simmintele de mnie apar
n mod firesc. Important este ceea ce face persoana n cauz, cu
aceste simminte. Aciunile copilului sunt ceea ce conteaz; i
treptat, sub ndrumarea ta calm i iubitoare, copilul poate nva
s-i foloseasc simmintele emoionale puternice ntr-o direcie
constructiv. Atunci cnd sunt nvai s-i exprime n mod deschis
aceste simminte ndat ce ele apar i s le canalizeze ntr-o direcie
constructiv, copiii neleg c nu trebuie s cultive n mintea lor
resentimentele, mnia sau ura. Trebuie s fii tolerant fa de astfel de
sentimente i s le creezi copiilor un cadru n care s se simt n
siguran s i le exprime, n acelai timp ns nengduind agresivi-
tatea duntoare, care poate fi rezultatul unor astfel de sentimente.
n special atunci cnd este vorba de agresivitate, trebuie s-i
comunici cu fermitate copilului care sunt limitele de comportament
pe care i le permii: Nu trebuie s-i faci ru nici ie, nici altora i
nici s strici lucrurile din jurul tu. Stabilete aceste limite ntr-un
mod neagresiv. Plmuirea (la ezut) poate fi considerat compor-
tament agresiv i este, cel mai adesea, aplicat la mnie. De aceea,
plmuirea copilului, ca metod de corectare a agresivitii lui nu
este, de obicei, la fel de eficient ca lmurirea consecinelor pe care
le impune printele sau ca metoda de a lsa copilul singur n camer,
interzicndu-i-se orice contact cu o alt persoan. Prinii ai cror
copii manifest mai puin agresivitate pot dezaproba cu hotrre
agresivitatea ostil i o pot combate ferm, fr s foloseasc pedepsele
fizice sau agresive.
70 NELEGE-I COPILUL
Accesele de mnie
Acestea reprezint un alt mod prin care copiii mici, precolari,
i pot exprima mnia n situaiile pe care nu le pot controla. Un
acces de mnie poate lua forma unui comportament violent, n care
copilul d din picioare, muc i se lovete cu capul de podea, sau
poate lua forma aciunilor distructive, n care ncearc s-i loveasc
pe ceilali, s-i ridiculizeze verbal sau s-i critice.
Accesele de mnie ncep, de obicei, la vrsta de unu, doi ani.
Dup doi ani i jumtate, izbucnirile violente legate de stabilirea
unor obiceiuri de via pozitive tind s scad n numr, n timp ce
conflictele cu autoritatea i nemulumirile legate de cadrul social
tind s se accentueze. Accese ocazionale de mnie sunt de ateptat
din partea majoritii copiilor, n perioada cuprins ntre doi i trei
ani, dar ele trebuie tratate ntr-un asemenea mod nct repetarea
lor, ntr-o situaie ulterioar similar, s fie descurajat.
Cnd o feti de cinci ani (sau mai mare) are accese frecvente de
mnie, acestea pot aprea asociate cu alte tulburri de comporta-
ment, precum iritabilitate, dependen excesiv, lipsa poftei de mn-
care, melancolia, negativismul, dorina de a capta atenia celorlali
sau frica. ntr-un asemenea caz este nelept s consuli pediatrul
sau chiar un psihiatru de copii, pentru a ajuta copilul s depeasc
aceast stare dificil.
Accesele de mnie la bieii de cinci ani (sau mai mari) sunt
asociate cu negativismul, dar nu neaprat cu acea stare general de
nelinite, caracteristic fetelor.
Cutnd cauzele acestor deosebiri dintre biei i fete, putem
descoperi c noi, ca prini, suntem mai ngduitori cu bieii i le
permitem s-i exteriorizeze emoiile, ns, cnd e vorba de fete,
exprimarea liber a mniei i agresivitatea ostil nu sunt la fel de
acceptate. De aceea, accesele lor de mnie, cel mai adesea, sunt
socotite mai vinovate dect un simplu negativism la biei.
Repetarea acceselor de mnie la copii depinde, n mare msur,
de atitudinea prinilor n respectivele situaii. Dac, printr-un acces
de mnie are succes, obinnd ce vrea, copilul va nva foarte repede
c un astfel de spectacol simplu este eficient i astfel mnia poate
deveni un obicei durabil.
NELEGEREA EMOIILOR 71
Majoritatea acceselor de mnie sunt derulate pentru a atrage
atenia adulilor, astfel nct copilul s-i poat influena s fac aa
cum vrea el. Atunci cnd printele iese din camer i ignor un
astfel de comportament neacceptabil, copilul nu mai are nici o
motivaie pentru a continua n acelai fel. Acesta este motivul pentru
care ignorarea este att de eficient n oprirea mniei. Atunci cnd
procedezi astfel, asigur-te, mai nti, c nici copilul tu i nici ceilali
copii nu sunt n pericol de a se rni i c obiectele din camer nu vor
fi stricate. n acelai timp, pentru ceilali copii ar putea fi neplcut
s-l vad pe copilul tu purtndu-se ntr-un asemenea mod, n timp
ce tu l ignori. Dac aa stau lucrurile, ar trebui s le explici simplu:
John vrea s aib o biciclet i crede c dac se poart n felul
acesta i voi cumpra. Trebuie s nvee c plnsul nu este un mod
acceptabil de a cere ceva. Cnd va nceta s se poarte astfel, l voi
ajuta.
Este imposibil s discui cu un copil sau s i aduci argumente n
timpul unui acces de mnie. Nici nu este o idee bun s ncerci s
discui, din moment ce, pentru el, a-i acorda atenie, n timp ce se
poart urt, este o recompens. Imediat ce copilul reuete s-i
controleze comportamentul emoional, poi sta de vorb cu el. Acum
trebuie s-l faci s neleag limpede c un asemenea comportament
nu este permis. El nu va obine nicidecum ce dorete, cnd acioneaz
n acest fel.
Apoi, pentru a-l ajuta s nvee cum s se manifeste, cnd este
suprat, i poi sugera urmtoarele posibiliti: Te voi asculta i voi
ncerca s te ajut, atunci cnd mi vorbeti frumos. Dac sunt ocupat
i nu-i acord imediat atenie, trage-m de hain i spu-
ne-mi c eti pe cale s te superi; astfel, eu voi ti c este foarte im-
portant s te ascult. Voi ncerca s te ajut, ca s nu ajungi s te
superi i s mai faci aa, pentru c n nici un caz nu vei obine ce
doreti i aceasta te va face nefericit.
Dac accesele de mnie persist, este important s descoperi
motivul. Poate c acesta este modul n care reacioneaz copilul
fa de prezena unei ngrijitoare de ocazie. Dac aa stau lucrurile,
lucreaz mpreun cu ea la rezolvarea problemei. ncearc s ndulceti
cauza. Dac micuul se poart astfel doar cnd este obosit, ncearc s
72 NELEGE-I COPILUL
nu-l lai s ajung prea obosit. Dac lucrul acesta se ntmpl atunci
cnd i este foame, stai cu ochii pe el nainte de ora mesei, ca s
mpiedici un astfel de comportament nainte de a lua amploare.
Nu uita c obiceiurile rele, n care se pot transforma crizele de
mnie, sunt ntotdeauna mai greu de nlturat dup ce au prins
deja rdcini.
Iat cteva sugestii referitoare la modul cum poi pune capt
acceselor de mnie.
1. Nu recompensa copilul oferindu-i ce dorete. Dac dorete
atenie, las-l singur i ndeprteaz-te. Dac vrea o jucrie sau un
lucru anume, spune-i: Nu i fii ferm!
2. Atunci cnd bebeluii i copiii mici i pierd controlul, i poi
lua n brae, inndu-i ferm, dar cu blndee. Puterea ta de stpnire
i calmul cu care priveti situaia i pot ajuta pe cei mici s-i recapete
ei nii calmul.
3. Uneori se dovedete eficient s i surprinzi copiii prin com-
portamentul tu. Mai muli prini au mrturisit c, de multe ori,
comportamentul lor neateptat i oarecum ciudat a oprit crizele
de mnie ale copiilor. Ai putea s aplici cu calm un du rece sau s
urmreti accesele de mnie fr s afiezi vreo expresie, ajutndu-i
s fac i n continuare ceea ce au nceput s fac n furia lor sau
ignorndu-i cu totul, chiar dac rmi n aceeai camer. l vei face
s-i spun: Cred c ar fi mai bine s m opresc, pentru c nu tiu
ce are mama de gnd s mai fac!
Nu uita, poi ignora un acces de mnie, dar s nu fii indiferent
fa de el. Dup ce totul s-a linitit i copilul devine din nou calm,
discut cu el despre comportamentul nepotrivit pe care l-a avut i
nva-l cum s se poarte pe viitor, fr s-i mai piard controlul.
Caracterul certre
Caracterul certre, argos, reprezint o alt expresie a mniei.
Este frecvent ntlnit n contactele dintre copiii mici. Cineva a sugerat
c, dei, n medie, cearta ntre copii dureaz mai puin de treizeci
de secunde, ntr-un grup de precolari ea are loc la fiecare cinci
minute. Cearta este urmarea fireasc a interaciunilor sociale ale
NELEGEREA EMOIILOR 73
copiilor. Cei care au mai multe contacte sociale se ceart mai des.
De asemenea, este adevrat c aceia care sunt prieteni ntre ei se
ceart mai mult dect cei care nu sunt prieteni. La vrsta aceasta,
copiii sunt n mod firesc egocentrici (ei cred c lumea se nvrtete
n jurul lor) i, de multe ori, nu sunt n stare s se pun n locul
celorlali. Acest mod de gndire genereaz, n mod natural, conflicte
cu oricine susine o prere diferit. Dac i cealalt persoan este
egocentric n modul ei de gndire, este foarte probabil c va aprea
o ceart.
n majoritatea certurilor nu e nevoie de nici o intervenie din
partea adulilor; ele nu sunt altceva dect o cale prin care copilul i
descoper propria poziie i i exprim opinia personal. Certurile
devin periculoase atunci cnd, la mnie, sunt spuse lucruri menite
s rneasc cealalt persoan. ntr-o asemenea situaie este cazul s
intervii i s i ndrumi copilul ctre un mod mai acceptabil i mai
amabil de a se purta cu ceilali.
Unele dintre urmtoarele ntrebri i comentarii l-ar putea ajuta
pe copilul tu s-i schimbe acest mod argos de a fi: Cum te simi
atunci cnd Johnny te face bleg? M necjete s-i aud pe copii
spunndu-i unul altuia lucruri urte i jignitoare. Mie nu mi-ar
plcea dac cineva mi-ar spune ceea ce i-ai spus tu prietenului tu
de joac! Ce ai vrut s fac Mary, de te-ai suprat att de ru?
Hai s ne gndim cum am putea s-o facem pe Mary s te ajute. Fii
atent atunci cnd l ntrebi: Cum te-ai simi? pe un copil care a spus
ceva jignitor. Un precolar i va rspunde foarte adesea: M-a simi
bine!
Trimiterea copilului s stea singur n camera lui este o metod
potrivit de a evita o ceart excesiv i duntoare. (Vezi capitolul 4,
Tehnici de disciplinare)
Copiii i formeaz deprinderile relaionale prin experiena
contactelor cu ali copii. S-ar putea ca, pentru aduli, s nu fie prea
amuzant s asculte toate certurile i gafele lor sociale, dar pentru
copii este important s aib aceste experiene, deoarece, cu ajutorul
lor, ei progreseaz spre ci mai acceptabile, din punct de vedere
social, i mai mature, n ceea ce privete stabilirea relaiilor.
74 NELEGE-I COPILUL
Gelozia i rivalitatea
Gelozia este o combinaie a simmintelor de mnie i de team
mnie, deoarece copilul este frustrat n dorina sa de a fi iubit cel
mai mult sau n primul rnd, i team, datorat posibilitii de a
pierde dragostea prinilor si, a nvtoarei sau a unei alte persoane
importante pentru el. Rivalitatea este acel simmnt de mnie care
apare atunci cnd copilul se simte frustrat n dorina, sau n ncer-
carea sa de a face cel mai bine un anumit lucru sau de a ctiga o n-
trecere. Att gelozia, ct i rivalitatea, pot fi determinante pentru
dezvoltarea sntoas a personalitii copilului.
Printre copiii precolari, gelozia apare n mod frecvent atunci
cnd fie prinii, fie ngrijitorii din primii ani, par s-i ndrepte
atenia de la ei ctre altcineva. Gelozia poate fi strnit atunci cnd
prinii au un alt bebelu de a crui ngrijire se ocup mai atent i
cruia trebuie s-i acorde mai mult timp pentru a-i satisface nevoile.
Copilul mai mare, care, pn acum, a fost obinuit s i se acorde
toat atenia, simte deodat c nu-l mai iubii, pentru c nu mai
petrecei att de mult timp cu el. Pe parcursul acestei perioade de
acomodare, copilul mai mare poate fi ncurajat s ajute la ngrijirea
sau la confortul bebeluului, n timp ce voi, ca prini, v asigurai
c petrecei ct mai mult timp cu putin cu el, astfel nct s nu se
mai simt gelos. Cnd trebuie s fii mpreun cu nou-nscutul, vei
descoperi c, n general, copiii de trei sau patru ani pot ncepe s
neleag situaia, atunci cnd le vorbii deschis i le spunei: John
se simte ru acum pentru c i este dor de mami i vrea s l iau n
brae. Uneori, cnd i-este team sau nu te simi bine ai nevoie
de mine ca s te iau n brae i s te strng lng mine, dar acum
este rndul lui John. n acelai timp, poate fi de folos s v avertizai
din timp copiii c va mai sosi un bebelu n cas, pentru c are i el
nevoie de cineva care s-l ngrijeasc. Discutai cu ei despre
posibilitatea ca n inima lor s apar simmintele de gelozie i
ndrumai-i cum s le rezolve nainte de sosirea copilului nou-nscut.
Este interesant de observat c, n cadrul familiei, ntiul nscut
este, de obicei, mai gelos dect urmtorii. Gelozia n familie tinde
s scad o dat cu creterea numrului de membri. De asemenea,
NELEGEREA EMOIILOR 75
exist mai mult gelozie n cminele n care prinii sunt exagerat
de grijulii, inconsecveni i geloi.
Gelozia copiilor mici este ndreptat, de obicei, mpotriva unei
alte persoane cea despre care copilul crede c i-a uzurpat locul n
afeciunea celor dragi. Uneori, gelozia l face pe copil s revin la
vechile obiceiuri sau comportamente imature, cum ar fi suptul dege-
tului, udarea patului noaptea, o atitudine general de neascultare,
cerirea ateniei prin refuzul de a mnca, pretenia c este bolnav
sau c i este team.
De obicei, gelozia apare atunci cnd n familie se nate un nou
copil, iar copilul mai mare simte c prinii lui l iubesc mai mult pe
bebelu. De ce? Pentru c ei stau att de mult cu el. n mintea copi-
lului, atenia care i se acord (timpul) este considerat ca fiind
echivalent cu dragostea. Cu ct prinii acord mai mult atenie
bebeluului, cu att copilul mai mare simte c ei l iubesc pe acesta
mai mult dect pe el. Iat cteva sugestii:
1. ncepe s i pregteti copilul mai mare pentru a-l primi pe
nou-nscut nainte ca bebeluul s se nasc. Este nevoie de timp
pn cnd copilul se obinuiete cu ideea c va mpri atenia
prinilor cu altcineva.
2. Zugrvete-i o imagine realist cu privire la cum va arta viaa
familiei o dat cu venirea pe lume a bebeluului. Nu-i spunei c
bebeluul va fi un excelent tovar de joac, sau c el, copilul mai
mare, i va iubi foarte mult friorul sau surioara. S-ar putea ca, la
sosirea nou-nscutului, nici una dintre ele s nu fie adevrat!
Spune-i ceva de genul acesta: Dumnezeu l-a creat pe fiecare copil
s ocupe un loc special n mijlocul familiei. Iar familia noastr, (mami,
tati i tu, copilul mai mare), este binecuvntat c Dumnezeu ne-a
ales pe noi s fim cminul acestui bebelu deosebit. Toi bebeluii
sunt deosebii dar nu este ntotdeauna uor s trieti alturi de
ei. Bebeluul nu poate s vorbeasc, de aceea, cnd vrea ceva, plnge.
Nu poate s mnnce singur, astfel c va trebui s-i dm noi s
mnnce. i nu poate s mearg singur nici mcar pn la baie,
astfel c noi va trebui s-i schimbm scutecele murdare. Bebeluul
consum o grmad de timp, astfel c noi, toi trei, vom avea mult
de lucru ca s putem avea grij de el. i tocmai cnd eu m voi aeza
76 NELEGE-I COPILUL
lng tine ca s-i citesc o povestire sau voi ncepe s te ajut s
construieti ceva din cuburi, s-ar putea ca bebeluul s nceap s
plng, pentru a ne spune c i este foame sau c trebuie s-i schim-
bm scutecul. Ce crezi c ar trebui s facem?
Discutnd cu mult timp nainte cu copilul mai mare aceste situaii
specifice, care este posibil s apar, i lsndu-l s-i dea seama
singur c va trebui s mergi s-l ngrijeti mai nti pe bebelu, l vei
ajuta s accepte mai uor situaia, atunci cnd se va ivi.
3. ncurajeaz-i copilul s simt c bebeluul aparine ntregii
familii, nu doar mamei sau tatlui.
4. Ajut-i copilul s pregteasc un dar pentru bebeluul nou-
nscut, aa cum magii i-au adus daruri bebeluului Isus. Poate c ar
fi bine s pregteti i un dar pe care copilul s-l primeasc din
partea bebeluului, la sosirea acestuia acas.
5. Unii prini au cumprat o ppu special pentru copilul lor
mai mare, pe care s i-o ofere cnd vin cu bebeluul de la maternitate.
Astfel, n timp ce mama se ocup de ngrijirea bebeluului adevrat,
copilul mai mare se ocup de bebeluul-ppu.
6. Discut despre cum poate contribui fiecare la binele celorlali
membri ai familiei. Menioneaz lucrurile pe care le poate face
copilul mai mare pentru bebelu i, de asemenea, ce poate s fac
bebeluul pentru copilul mai mare; de exemplu, s-i nclzeasc patul
nainte de a intra n el pentru culcare, s-l fac s rd, s-i prind
degetele n mnuele lui etc.
7. Las-l pe copilul mai mare s-l vad, s-l ating i s-l ia n
brae pe bebelu ct mai curnd posibil dup naterea acestuia, astfel
nct s simt c nu este inut departe de el.
8. Cnd bebeluul este adus acas, nu-l obliga pe copilul mai
mare s fie de fa n momentele mai intime dintre mam i bebelu,
cum ar fi alptatul la sn sau mbiatul de seara. Adeseori, imaginea
mamei mpreun cu bebeluul strnete simmintele de gelozie,
mai ales atunci cnd mama nu mai are un bra liber sau o poal n
plus, ca s l in i pe copilul mai mare. n astfel de momente, ar
putea fi de folos ca o alt persoan s ajute la ngrijirea bebeluului
n primele cteva zile, astfel nct mama s aib suficient timp i dou
brae libere pentru a-l reasigura pe copilul mai mare de dragostea ei.
NELEGEREA EMOIILOR 77
9. Fii pregtit s treci testul dragostei. Acest test al dragostei
este ceva ce apare foarte frecvent, atunci cnd n familie se mai
nate un copil. Copilul mai mare i vede pe prini petrecnd att
de mult timp cu bebeluul, nct ncepe s cread c prinii l iubesc
pe acesta mai mult dect pe el i, de aceea, le pune dragostea la
ncercare, fcnd tot felul de lucruri interzise ca, de exemplu, s-l
trezeasc pe bebelu din somn sau s rstoarne ligheanul cu scutece
puse la nmuiat. Dac vei ipa la copil i l vei pedepsi, vei cdea la
testul dragostei, fcndu-l s simt prin aceasta c l iubeti mai
mult pe bebelu. Apoi, chiar dac nu va avea motive, copilul mai
mare nu se va putea mulumi cu o astfel de situaie, aa c va con-
tinua s i pun dragostea la ncercare. Singura cale de a pune
capt acestui comportament de punere la prob este aceea de a-l
convinge pe copil, nc de la primul test al dragostei, c este iubit la
modul absolut, nici mai mult, nici mai puin, ci cu toat puterea ta
de a iubi. Cnd eti supus la test, ncearc acest rspuns: Sunt
sigur c te gndeti la faptul c l iubesc mai mult pe bebelu pentru
c am stat mai mult cu el dect cu tine i acesta este motivul pentru
care i-ai (rupt crticica), dar s tii c nu este aa. Te iubesc foarte,
foarte mult. Apoi ignor-i purtarea nepotrivit i petrecei un timp
plcut mpreun. Dup cteva minute, i-ai putea spune: Atunci
cnd ncepi s simi c l iubesc pe bebelu mai mult dect pe tine,
vino la mine i spune-mi c paharul tu de dragoste este gol, iar eu
i-l voi umple de se va revrsa!
Dai-mi voie s v avertizez c trecerea testului dragostei nu vine
de la sine. Fiecare nerv din corpul vostru va simi ndemnul de a
aplica o pedeaps. Dar, dac o vei face, exist cele mai multe anse
ca testarea dragostei s continue!
10. Pe msur ce copilul mai mare ajunge s-l accepte pe bebelu
i este dispus s ajute la ngrijirea lui, nu-l descuraja, pe motiv c tu
poi face lucrul acesta cu mai mult eficien. Caut acele lucruri
mici, dar folositoare, pe care copilul le poate face, i acord-i
ncrederea i aprecierea ta. Rspltete-i dorina de a fi vrut s ajute,
chiar dac efectul eforturilor sale a fost tocmai contrar.
Rivalitatea ntre copii, dei foarte obinuit, nu este n mod
necesar i sntoas. Ea poate conduce la o competiie exagerat,
78 NELEGE-I COPILUL
la minciun sau la egoism. i, n acelai timp, ea poate aduce suferin
i haos n cmin.
Rivalitatea poate fi generat de multe lucruri, cum ar fi acela de
a-i ngdui unuia dintre copii s fie ef peste ceilali, de a face
favoritisme, de a permite competiiile sau chiar de a crea plictiseal
prin a nu le oferi copiilor anumite lucruri de fcut. Pentru a preveni
pe ct posibil rivalitatea, ncearc urmtoarele:
1. Asigur-te c petreci n fiecare zi un timp anume cu fiecare
dintre copii, pentru a-i oferi fiecruia simmntul c este special.
Dac unul dintre copii are nevoi emoionale deosebite i i este
dificil s acorzi tuturor un timp egal, ar putea fi nelept s faci o
planificare sptmnal a timpului, astfel nct fiecare copil s poat
privi nainte, ctre momentul cnd va veni rndul lui s fie singur cu
tine.
2. Caut s spui ceva pozitiv despre fiecare dintre copii. Fii
suficient de atent nct s observai lucrurile cele mai mici, cum ar fi
prul pieptnat, ireturile legate la pantofi sau un te rog din
proprie iniiativ. Ai grij ca gesturile tale de apreciere s nu-i fac
pe ceilali copii s se simt vinovai c nu au fcut i ei acel lucru.
Fiecare copil trebuie s primeasc suficient apreciere nct s se
simt mulumit i s aib ncredere n admiraia prinilor.
3. Evit comparaiile ntre copii. Cum toi copiii doresc ca ei s
fie cei mai buni, cei mai rapizi sau cei mai curai, prinii cad adesea
n capcana de a folosi comparaii ntre copii, cu scopul de a-i stimula
s fac tot ce pot sau s se conformeze cererilor prinilor. Dac
spunei: Ia uite ct de curat i-a lsat Linda farfuria! Cine vrea s
fie urmtorul care s i-o curee la fel?, aceast remarc s-ar putea
s-i fac pe ceilali copii s mnnce tot din farfurie, dar este posibil
ca, n acelai timp, s strneasc rivalitatea ntre ei, din moment ce
Linda a fost prezentat ca fiind cea mai bun din familie la splat
farfuria.
Uneori este dificil s evii comparaiile ntre copii. De exemplu,
amndoi copiii ti s-au jucat cu cuburile de construit. Larry a construit
o structur fantastic, nalt aproape ct el, complet simetric i
echilibrat, n timp ce Joe de-abia a reuit s aeze claie peste
grmad cteva cuburi. Consideri c ar trebui s faci cteva
comentarii. Ce vei spune?
NELEGEREA EMOIILOR 79
Reacia cea mai tipic este aceea de a-i spune lui Larry: Ce
construcie fantastic, i s nu-i spui nimic lui Joe. Dar, fcnd
astfel, faci o comparaie foarte evident. Ali prini spun acelai
lucru ambilor copii: Ce construcie frumoas! mi place. Dar Joe
tie c, n realitate, nu gndeti chiar aa, deoarece este evident,
chiar i pentru el, c ceea ce a construit nu este chiar att de drgu.
Secretul este s fii specific. Nu faci nici o comparaie dac i spui lui
Larry: mi place cum ai aezat cuburile n echilibru, iar lui Joe:
mi place podul tu; dac vrei, cred c a putea s-i gsesc o
mainu potrivit, care s poat trece pe sub el.
4. Dac aceti copii sunt interesai de competiie sau de dep-
irea recordului, las-i s fac acest lucru. Nu conteaz ct de
talentat este altcineva; ceea ce conteaz este faptul c micuul tu
d tot ce poate i dorete s-i dezvolte talentul pe care l are. Le
poi spune copiilor ti parabola talanilor (Matei 25,14-30). Fiecruia
i s-a dat un numr diferit de talani, dar a contat ce au fcut cu ceea
ce au primit!
5. Concentreaz-te asupra unicitii fiecrui copil. Spune-i
copiilor c Dumnezeu i-a creat diferii, pentru c are o lucrare diferit
pentru fiecare dintre ei. Chiar i n cadrul familiei, ei pot avea roluri
diferite, dar la fel de importante. ncurajeaz pe fiecare copil s
descopere i s aprecieze talentele i capacitile deosebite ale
celorlali membri ai familiei. F n aa fel, nct fiecare copil s se
simt ca un superstar ntr-un anumit domeniu, care este diferit de
cel al frailor si. n cadrul familiei, un superstar la aranjatul patului
poate fi la fel de important ca un superstar pianist, chiar dac cei
din afara familiei s-ar putea s nu aprecieze lucrurile n acelai fel.
6. Trateaz-i toi copiii n acelai fel (fr prtinire), dar nu n
aceeai manier. Chiar i copiii mici i dau seama de favoritisme i
se vor grbi s-l nlture pe preferatul tatei. Este posibil ca prinii
s se simt atrai ctre un copil mai mult dect ctre altul. Ar trebui
s fii contient de acest lucru i, indiferent de simmintele pe care
le ai fa de unul dintre copii, s-i tratezi pe toi la fel.
nfiarea fizic i inteligena, dou caracteristici asupra crora
copilul are doar un foarte mic control, sunt tocmai acele lucruri
care l fac s fie, sau nu, atractiv de la prima vedere. Oamenii se
simt, n mod firesc, atrai de un copil drgu, care nva repede.
80 NELEGE-I COPILUL
Atunci cnd un printe ntmpin dificulti n a-l accepta pe unul
dintre copii, ar putea fi de folos s petreac mai mult timp mpreun
cu acel copil i s realizeze mai multe activiti mpreun cu el. De
multe ori, sentimentele vin n urma aciunilor. Cu ct un printe
petrece mai mult timp cu un copil, cu att va vedea i va aprecia la
el mai multe caliti atrgtoare.
Este imposibil s-i tratezi pe toi copiii exact n aceeai manier
i nici n-ar trebui s ncerci acest lucru. Din moment ce fiecare copil
este deosebit i unic, relaia ta cu fiecare n parte ar trebui s reflecte
aceast deosebire. Copiilor nu le place s fie tratai exact la fel. Ei
vor s fie tratai ca indivizi aparte, aa cum sunt de fapt.
7. ncurajeaz-i copiii s-i extind relaiile de prietenie dincolo
de cercul frailor, veriorilor sau prietenilor buni pe care i au. Atunci
cnd copiii se asociaz numai cu prietenii lor apropiai, este foarte
posibil s se coalizeze mpotriva cuiva din afara cercului lor i s-l
trateze ca pe un potenial rival. Tu nu eti din blocul nostru, Nu
ai voie s te joci cu noi! Atunci cnd copiii sunt ncurajai s-i fac
noi prieteni din afara cercului lor, acetia le pot deveni cu adevrat
prieteni, i nu rivali.
Fri ca
n jurul vrstei de ase luni, aproape tuturor copiilor mici le este
team s nu cad, se sperie de zgomote tari i neateptate, de animale
sau de persoane i ncperi necunoscute. Dup mplinirea vrstei
de un an, copiii ncep s se team s rmn singuri i s stea pe
ntuneric. Pe parcursul anilor de dinainte de coal (aproximativ
ntre doi ani i jumtate i cinci ani), unele dintre aceste temeri se
diminueaz treptat, cum ar fi tema de strini sau de situaii nefami-
liare, de zgomote sau de micri neateptate, de cdere sau de
durere, n timp ce altele se accentueaz. Acestea includ temeri
realiste, precum cea de traficul strzii, de nec, de foc sau de a rmne
singuri pe ntuneric, dar i unele temeri nerealiste.
Dac nite copii de apte, opt sau nou ani sunt ntrebai de ce
le este cel mai mult fric, vor enumera, probabil, lucruri precum
demonii, fantomele, cadavrele sau animalele slbatice ca ursul,
tigrul sau leul. De ce le este, oare, fric de acestea? Care ar fi ansele
NELEGEREA EMOIILOR 81
s-l ntlneasc pe vreunul dintre ele n curtea din spate? Cum se
dezvolt n ei astfel de temeri? Nu cumva este posibil ca vreunul
dintre prini sau dintre fraii mai mari s le fi spus ceva de genul:
Or s te ia spiriduii? Sau poate c vd astfel de lucruri n filmele
i spectacolele de pe micul ecran. Pentru copiii mici, s vad
nseamn s cread, chiar dac totul se ntmpl doar la televizor.
n ceea ce-l privete pe copilul mic, nu conteaz dac motivul de
fric este real sau imaginar, deoarece, pentru el, simmntul de
fric este acelai. De aceea, simplul fapt de a-i spune copilului: Nu
trebuie s-i fie fric! sau Nu ai de ce s te sperii, nu i este de
prea mare folos, din moment ce, prin aceasta, nu faci altceva dect
s nesocoteti simmintele reale, de team, ale copilului, pe care
el le triete cu adevrat. Teama crete direct proporional cu msura
n care copilul se consider nenstare s fac fa unei situaii i, din
aceast cauz, se simte ameninat.
Pe msur ce copiii cresc i capt mai mult experien, multe
dintre temerile pe care le aveau cndva sunt nlocuite cu sentimente
de ncredere i cu reacii de plcere. De exemplu, copilul cruia, la
doi ani, i este fric s se bage cu capul sub ap, trei ani mai trziu s-ar
putea s sar cu mult curaj de pe o platform nalt de trei metri.
Cel cruia la doi ani i este fric de cini, s-ar putea ca, la apte ani,
s fie prieten nedesprit cu unul dintre ei.
n ceea ce-i privete pe copiii mai mari, de obicei, fetele i
exprim temerile mai des dect o fac bieii, dar aceasta nu pentru
c ei ar fi mai puin fricoi, ci, pur i simplu, pentru c au fost
nvai c nu se cuvine ca un biat s arate c i este fric. Dac v
dai seama de acest lucru, v putei ajuta copilul s neleag c nu
este deloc o dovad de slbiciune sau de comportament
necorespunztor ca un biat s-i exprime teama. Discutnd despre
propriile temeri i nvnd cum i nving ceilali copii frica, va reui
i el s i-o nving.
Pe parcursul anilor de coal, teama de a nu fi acceptat sau de a
nu reui ntr-o anumit activitate devine foarte important. Toi
copiii vor s fie acceptai ca fcnd parte dintr-un anumit grup.
Nici unul nu vrea s fie considerat diferit i, de aceea, copiii sunt
dispui s depun eforturi uriae pentru a se conforma ateptrilor
82 NELEGE-I COPILUL
celorlali. Toi copiii vor s aib succes la coal, dar multora dintre
ei le este team c nu vor reui. De exemplu, un procent destul de
mare dintre copii se tem c vor rmne repeteni, dei, n realitate,
foarte puini ajung s repete clasa. Teama de a nu fi acceptat sau
de a nu reui, poate s nu aib temei, dar trebuie s nelegei c,
pentru copii, aceste temeri sunt reale.
Multe dintre temeri apar n momentele cnd copilul este bolnav,
chiar dac nu sunt legate n mod direct de boal. De aceea, dup ce
a fost bolnav i rutina lui zilnic a fost perturbat, copilul s-ar putea
s aib nevoie de mai mult nelegere i apropiere.
Cu ct un copil de doi ani este mai perceptiv, cu att va avea,
probabil, mai multe temeri, pentru c vede mai multe situaii pericu-
loase dect alii i tie c nu are capacitatea de a le face fa. Dar, n
preajma vrstei de cinci ani, aceast diferen, de obicei, dispare;
copilul inteligent, dei este posibil s mai perceap nc destule
temeri, este acum n stare s gseasc singur unele ci eficiente de a
le trata.
Frica nu nseamn ntotdeauna slbiciune. Uneori, ea poate salva
viaa copilului. n unele situaii, ea poate conduce la o aciune mai
rapid, la o mai mare ncordare muscular i la un efort mai
concentrat care, ntr-o conjunctur normal, nu ar fi posibile. n
acelai timp ns frica poate conduce la panic, la o emoie
dezorganizat i distructiv, care te las n mijlocul unei aciuni
neterminate, care paralizeaz, n loc s stimuleze, i care las fr
putere pn i cele mai bine dezvoltate deprinderi de comportament
eficient. De aceea, copiii trebuie s fie nvai cum s-i trateze
temerile n mod realist.
Iat, n continuare, cteva sugestii referitoare la modul cum i
poi ajuta copilul s nvee s-i controleze temerile:
1. Fii tu nsui un exemplu n acest sens. Dei majoritatea copiilor
se tem n mod natural de ntmplrile neateptate, cum ar fi un
zgomot puternic sau o cdere, alte temeri se nva trind n preajma
unei alte persoane fricoase. Adesea, temerile copilului sunt
asemntoare cu ale mamei. Copiii privesc ctre aduli, pentru a
nva cum s se comporte n situaiile tensionate. De exemplu, n
timpul unei furtuni nsoite de descrcri electrice, dac tu vei rmne
NELEGEREA EMOIILOR 83
linitit i fr s ari ngrijorare, i copilul se va relaxa. Dar dac vei
manifesta tensiune i ngrijorare, s-ar putea ca micuul s nceap
s plng sau s manifeste o alt reacie de team.
Este important ca, oricum, copilul s nvee c ai emoii sincere,
inclusiv de team, dar c i-ai dezvoltat metode constructive de a
trata aceste emoii.
2. Las-l pe copilul care se teme n preajma altor copii, care nu
se tem n situaii identice. De exemplu, dac unui copil i este fric
de hamsteri, las-l s priveasc la un alt copil care se amuz, ju-
cndu-se cu un hamster. n acest fel, el poate nva s asocieze lu-
crurile plcute cu un animal preferat, prinznd astfel curajul de a-l
atinge i ncepnd s nvee c temerile lui sunt nentemeiate, c i
el se poate bucura de o experien asemntoare cu cea a prietenilor
si.
3. Controleaz mediul n care i desfoar copilul activitatea.
Cum, n multe situaii care conduc la fric, factorul determinant
este caracterul brusc i cu totul neateptat al diferitelor evenimente,
ori de cte ori este posibil, pregtete-l pe copil, explicndu-i ce
urmeaz s se ntmple. De asemenea, poi preveni temerile
neexpunndu-l pe copil la obiecte sau la animale care se pot mica
pe neateptate. De exemplu, pentru un copil foarte mic, s-ar putea
s fie mai potrivit s-i faci cunotin cu un viermior, cu o pisicu
sau cu o omid, n loc de un gndac care muc, de o broasc gata
oricnd s sar sau chiar de o jucrie cu arc, de genul celor care sar
pe neateptate atunci cnd le atingi.
4. Sporete capacitatea copilului de a se adapta la situaiile
dificile. Simmntul de fric al unui copil este diminuat atunci
cnd copilul este fcut s se simt n siguran i cnd tie c cineva
i poart de grij, ocupndu-se de binele su. Prezena unuia dintre
prini este foarte important pentru copilul fricos. Acest simmnt,
al apropierii unui adult, i sporete capacitatea de a face fa
situaiilor neprevzute. Auzim: Mama i cu mine putem trece peste
asta. De asemenea, s-a observat c, n unele cazuri, cu ct unui
copil i se vorbete mai mult despre o posibil situaie generatoare
de team, cum ar fi spitalizarea, cu att i va fi mai puin fric de ea,
din moment ce tie la ce s se atepte i poate ncepe s se pregteasc
84 NELEGE-I COPILUL
n mod adecvat pentru a-i face fa. De exemplu, n caz c se pierde,
el ar trebui s cunoasc numele complet al printelui, adresa i
numrul de telefon.
5. Nu mpinge niciodat un copil ntr-o situaie de care i este
fric. Este cu mult mai bine fie s-i abai atenia de la lucrul de care
i este fric, fie s minimalizezi ameninarea. De exemplu, ar putea
fi de folos s nchidei ntr-o cuc animalul de care se teme i apoi
s-l ncurajai s se apropie de el, fiind sigur c nu i se poate ntmpla
nimic ru. Aruncndu-l pe un copil n bazinul de not, nu-l vei vindeca
de teama de ap; nvndu-l cu rbdare s noate, poate vei reui.
6. Folosete expresiile spontane de team ale copilului, pe care
le manifest n imaginaia, n visele sau n joaca lui creativ, pentru
a nelege mai bine lucrurile de care se teme i motivele.
7. Ajut-i copilul s nvee s asocieze obiectele i situaiile de
care se teme, cu lucruri plcute. Majoritatea temerilor apar deoarece
copiii asociaz, cu obiectul de care se tem, ceva amenintor sau
dureros. De aceea, metoda cea mai eficient de a birui teama este
aceea de a ncepe s asocieze cu obiectul de care se teme o
experien fericit i plin de satisfacie. De exemplu, dac unul
dintre copiii ti se teme de poliiti, poi aranja ca un poliist s
vin la tine acas, unde copilul tu se simte deja confortabil i n
siguran. Vorbete din timp cu copiii din vecini s-l ntmpine pe
poliist la sosire. Cnd copilul tu i va vedea pe ceilali copii
adunndu-se fericii n jurul poliistului, aezndu-i-se pe genunchi
sau suindu-i-se pe umeri, urcndu-se n maina lui i pornind girofarul
sau staia radio, el va ncepe s asocieze poliistul cu o experien
plcut i interesant i va prinde curaj s se apropie de el i poate
chiar s-i vorbeasc. Cnd lucrul acesta se va ntmpla, teama lui de
poliiti deja va ncepe s dispar.
8. Fii deschis, cnd discui despre fric. Chiar dac temerile
copiilor nu au motive reale, uneori este de folos s discui despre
ele, explicnd de ce anumite lucruri i sperie pe copii. Citirea unor
cri despre temerile copiilor i despre lucruri care i sperie, se
dovedete de multe ori util n a-i ajuta pe copii s se deschid i s
vorbeasc despre propriile temeri. O dat aceste lucruri nfrico-
toare discutate, ele vor prea mai puin nfricotoare dect nainte.
NELEGEREA EMOIILOR 85
Cnd unui copil i este fric, este bine s-l asiguri c vei fi
ntotdeauna lng el i l vei apra sau l vei nva cum s se apere
singur. Recunoate temerea copilului, nu o nesocoti, ca pe ceva
nejustificat. Spune-i, mai degrab: Asta-i treaba tunetului s
bubuie, dect, Nu te teme sau N-ai de ce s te temi de tunet.
Copiii au nevoie de nelegere, de acceptare i de siguran, n ceea
ce privete temerile lor.
9. Ajut-i copiii s-i dezvolte un simmnt de ncredere n
aduli i n protecia lui Dumnezeu. Fii demn de ncrederea lor.
Cnd le spui c vei face ceva, s faci. Dac i promii copilului c te
vei ntoarce la o anumit or, la acea or s te ntorci. Pe msur ce
copilul i dezvolt ncrederea n aduli, i va fi mai uor s se ncread
i n Dumnezeu.
Dac nu tiu c prezena lui Dumnezeu este ntotdeauna cu ei,
unii copii (i aduli) capt o fric teribil care, la un moment dat,
poate deveni o adevrat povar. Povestirile biblice referitoare la
protecia lui Dumnezeu te pot ajuta s le inoculezi aceast ncredere.
Vorbete-le despre Elisei, n cetatea de pe munte, cnd a vzut o
oaste puternic de ngeri aezat ntre el i vrjmai. Apoi sunt
povestirile despre ngerul care l-a eliberat pe Petru din nchisoare,
despre cum l-a protejat Dumnezeu pe Pavel, prizonierul, i pe ceilali
de pe corabia care era gata s se scufunde. Aceste povestiri nu au
fost scrise pentru ca noi s le citim i doar s ne minunm, aflnd ce
s-a ntmplat pe vremuri, ci pentru ca aceeai credin, pe care au
avut-o slujitorii lui Dumnezeu amintii n Biblie, s poat exista i n
noi. Ajut-l pe copil s memoreze fgduina: ngerul Domnului
tbrte n jurul celor ce se tem de El (l iubesc i l respect), i-i
scap din primejdie (Psalmul 34,7). Dumnezeu poate lucra n acelai
fel i n vieile noastre. Noi trebuie s fim tari n credin i s-i
nvm pe copiii notri c depindem n totul de Dumnezeu.
Uneori, copiii par nenstare s scape de unele temeri obsedante
intense, cum ar fi teama de a nu fi rpii sau c va lua foc casa.
Cteodat, aceste temeri se manifest n aa-numitele comaruri
cnd, n timp ce dorm, copiii ncep s ipe isteric i nu rspund la
mngierea prinilor i nici la ncercarea acestora de a-i liniti.
Mrturiile multor prini confirm c, pentru astfel de situaii, exist
86 NELEGE-I COPILUL
putere n rugciune. Aezai-v minile asupra copilului i, n numele
lui Isus, cerei ca duhul de fric s plece. Dumnezeu nu dorete ca
viaa copiilor Si s fie afectat de emoii iraionale i El promite s
ajute n situaiile aparent fr ieire!
Semne ale unor posibile probleme emoionale
Este important s nelegem i s lucrm cu emoiile negative ale
unui copil ntr-un asemenea mod, nct s nu ajung s se simt
vinovat. ns prinii trebuie, n acelai timp, s fie n stare s i dea
seama cnd copilul sufer din cauza unor probleme care sunt mai
profunde dect reaciile emoionale obinuite n diferite situaii.
Problemele emoionale profunde i de durat sunt complexe i nece-
sit, de obicei, nu doar rbdare i nelegere din partea printelui,
dar i terapie i consiliere specializat, din partea unui psiholog sau
a unui psihiatru de copii. Prinii ar trebui s ia n seam chiar i
cele mai mici semne de tulburri emoionale ale copiilor lor, deoarece
cu ct acestea sunt depistate mai devreme, cu att pot fi rezolvate
mai uor.
Urmtoarele caracteristici de comportament ar putea indica
faptul c nu este totul n regul n ceea ce privete latura emoional
a copilului. V rog s reinei c nici una dintre acestea nu este
semnificativ dac apare singur. (Trebuie s fie prezente cel puin cinci,
n diferite combinaii, pentru a semnala o problem.)
1. Nervozitate sau iritabilitate exagerat.
2. Incapacitatea de a se relaxa sau odihni.
3. Apatie excesiv i/sau melancolie excesiv.
4. Lipsa capacitii de concentrare i tendina de a se lsa uor
distras de la preocuparea sa.
5. Frecvente accese de plns nejustificate.
6. Lipsa de interes fa de ceea ce se petrece n jurul su sau fa
de ali copii.
7. Timiditate i tcere neobinuite.
8. Lipsa rsului sau a zmbetului.
9. Nerbdare i anxietate exagerat de a face ceva ce se ateapt
din partea lui sau care este considerat bun.
10. Frecvente ncercri de a se ascunde sau de a fugi.
NELEGEREA EMOIILOR 87
11. Manifestri frecvente de agresivitate (att n cuvinte, ct i
n aciuni, cum ar fi lovitul sau mucatul).
12. Porniri distructive.
13. Frecvente accese de mnie.
14. Plngeri frecvente referitoare la probleme fizice, cum ar fi
dureri de stomac sau de cap.
15. Udarea patului noaptea (dup o perioad n care lucrul acesta
nu se mai ntmpla).
16. Temeri neobinuite i nejustificate.
17. Schimbri marcate de personalitate i/sau de comportament.
18. Scderi vizibile ale rezultatelor colare (pentru copiii colari).
Care este motivul pentru care unii copii manifest emoii sn-
toase, pozitive, n timp ce alii manifest emoii negative? Problemele
emoionale sunt adesea generate de evenimente i de situaii extrem
de stresante, din viaa copilului. Urmtoarea list amintete cteva
dintre aceste perioade potenial dificile.
1. Divorul prinilor.
2. Conflict ntre prini, n cmin (ca i conflictul ntre familie i
copil).
3. Starea de tensiune a prinilor, din cauza problemelor perso-
nale sau de serviciu.
4. Tulburarea rutinei din cmin, cum ar fi prezena unor vizitatori
pentru o perioad mai ndelungat.
5. Situaii noi, cum ar fi nceperea colii sau venirea unei noi n-
grijitoare care s stea cu copilul.
6. Nemulumire fa de propriul comportament, cum ar fi incapa-
citatea de a se trezi noaptea pentru necesitile fiziologice.
7. Prea multe critici adresate copilului.
8. Ateptri nerealiste din partea copilului.
9. Insuficient timp de calitate petrecut cu familia.
10. Dificulti n ctigarea unor prieteni la coal.
11. Presiuni sau dificulti n activitatea colar (deprinderea
cititului, realizarea unei mici compuneri etc.).
12. Boala sau moartea unuia dintre membrii familiei.
Neglijarea din partea prinilor poate fi, de asemenea, un factor
rspunztor de apariia unor emoii negative la copii. n primul
88 NELEGE-I COPILUL
rnd, este posibil ca prinii s nu le ofere copiilor lor atenia i
dragostea de care au nevoie pentru a crete, a fi sntoi i integri.
n al doilea rnd, este posibil ca prinii s neglijeze corectarea i
tratarea emoiilor negative, atunci cnd acestea se manifest pentru
prima dat, astfel c aceste emoii continu s evolueze n deprinderi
negative. n al treilea rnd, este posibil ca prinii s neglijeze s le
ofere copiilor exemplul unor metode constructive de a trata emoiile
negative, s manifeste continuu emoii pozitive de fericire, de
bucurie, de speran i de afeciune.
Pe scurt, copiii trebuie s nvee c nu este ceva greit s treac i
prin emoii negative, dar n tratarea acestor emoii ei trebuie s
acioneze ntr-un mod constructiv. n plus, prinii au responsabi-
litatea de a le asigura copiilor lor un mediu emoional sigur i un
exemplu de vieuire plin de bucurie i de optimism, pentru c doar
prin cultivarea emoiilor pozitive se dezvolt caracterele frumoase.
Pavel a dat un sfat excelent atunci cnd a spus c ar trebui s ne
concentrm asupra lucrurilor care sunt nobile, drepte, curate, demne
de iubit i demne de primit i s ne bucurm ntotdeauna n
Domnul. (Filipeni 4,8)
cel ce ascult mustrarea capt pricepere.
(Proverbe 15,32)
4
nelegerea disciplinei
Ce este disciplina?
A disciplina nseamn a nva. Autocontrolul este una dintre
cele mai importante lecii pe care trebuie s le nvee copiii mici. i
aceast lecie se nva doar printr-o disciplinare eficient.
Printele i disciplineaz copilul pentru a-l ajuta s-i mbunt-
easc atitudinea sau comportamentul, astfel nct s poat deveni
mai bun i mai fericit. n disciplinare, obiectivul cel mai nalt este
ca, n cele din urm, copilul s nvee cum s-i controleze singur
comportamentul, astfel nct s nu mai fie nevoit s se bazeze pe
disciplinarea venit din partea altora.
Uneori este de folos pentru prini s fac deosebire ntre disci-
plin, care are drept scop educarea, i pedeaps, care are drept
scop obligarea copilului s se conformeze unor reguli. Un printe
eficient va disciplina n mod permanent (l va nva pe copil un
comportament acceptabil), dar nu va i pedepsi neaprat! Pedeapsa
sugereaz durere, pierdere sau suferin. Ea este administrat drept
consecin pentru o fapt rea. Adeseori, ameninarea cu pedeapsa
i sperie pe copii, determinndu-i s asculte. Ea are foarte puin
de-a face cu a-i nva eficient cum s-i controleze propriile aciuni
i dup ce ameninarea pedepsei a fost ndeprtat. De multe ori,
un printe i pedepsete copilul pentru a-i descrca mnia. Iar
pedeapsa aplicat la mnie nu este niciodat o disciplin eficient.
Mnia te face s spui lucruri care vor distruge ncrederea copilului
90 NELEGE-I COPILUL
n sine. Un exemplu este: Nu poi s faci nimic bun? Sau mnia te
poate determina s faci lucruri care vor distruge respectul de sine al
copilului, cum ar fi s-l loveti n mod impulsiv sau s-l izolezi nejus-
tificat i s le spui celorlali c a fost un copil obraznic i neasculttor.
Aciuni de felul acesta n nici un caz nu-l vor nva pe copilul
tu stpnirea de sine. Ele l vor nva (1) s nutreasc simminte
de ur fa de tine, (2) s fac planuri de rzbunare, (3) s cread c
nu este destul de bun i (4) c, dac eti mai mare, ai dreptul s spui
i s faci lucruri care i rnesc pe ceilali.
Avem n Biblie un sfat foarte categoric mpotriva ntrtrii
copiilor la mnie (Efeseni 6,4). Prea adesea, pedeapsa trezete n
copil simminte negative, cum ar fi ura, umilina i lipsa de respect.
Lucrul acesta este adevrat mai ales atunci cnd copilul simte c
pedeapsa pe care a primit-o este nedreapt.
Pe de alt parte, disciplina eficient l nva pe copil cum s-i
aduc aciunile sub control. De acest lucru se va ocupa urmtorul
capitol!
Premisele unei discipline eficiente
Stabilirea raportului. Primul ingredient necesar pentru o
disciplin eficient este raportul pe care l-ai stabilit cu copilul tu.
Acest raport se realizeaz artndu-i copilului c este acceptat, n-
eles i iubit i c te bucuri s fii n preajma lui. Cnd copilul simte
aceast cldur, el i dorete n mod natural s te mulumeasc, s-i
fac pe plac fcnd ce ceri. Copilul care este nesigur de relaia lui
cu tine i de sentimentele tale fa de el va testa ntotdeauna limitele
ca s vad cum vei reaciona. (Vezi capitolul 3, Gelozia)
Din cnd n cnd, fr s se gndeasc sau n mod intenionat,
orice copil va face anumite lucruri care cer disciplin. n general,
disciplinarea poate fi astfel administrat nct raportul dintre tine
i copil s nu aib deloc de suferit, de exemplu, inndu-l strns
lng tine pn cnd capt din nou controlul asupra propriului
comportament sau discutnd cu el despre ceea ce s-a ntmplat.
Atunci cnd, n anumite ocazii, conflictul dintre tine i copil
ajunge ntr-un asemenea punct nct raportul dintre voi este rupt,
este foarte important ca, imediat ce este posibil, s ai cu el o ntlnire
NELEGEREA DISCIPLINEI 91
pozitiv i plin de cldur. Un exemplu ar fi acela de a-l ine strns
lng tine i de a-i citi ceva; sau caut ceva pentru care s-l lauzi,
cum ar fi faptul c i-a legat singur ireturile la pantofi, c i-a ales
o cma sau o rochi frumoas sau c i-a fcut patul. Aceasta l
va ajuta pe copil s-i dea seama c nu pe el l dezaprobi, ci atitudinile
necorespunztoare pe care le manifest ocazional.
Impune-te ca o autoritate
Majoritatea dintre noi considerm c o autoritate este cineva
care ine frul destul de strns (are puterea n mn) i impune
regulile cu strictee. Dar o alt definiie a autoritii este aceea
de specialist. De exemplu, se spune despre un savant c este o
autoritate n domeniu, adic n specialitatea sa. Ceilali privesc
ctre acest tip de autoritate cu respect i cu ncredere. Acesta este
tipul de autoritate pe care trebuie s l aib prinii. Noi trebuie s
devenim specialiti n a-i nelege pe copii, astfel i s i tratm n
aa fel, nct s le ctigm respectul. Specialistul nu se impune ca
autoritate, spunnd: Iat, acestea sunt regulile, va trebui s v con-
formai lor. Eu am ntotdeauna dreptate. Nu. El este o persoan
deschis, care a devenit o autoritate datorit priceperii deosebite
pe care o are n domeniul su. Cnd ajungi un astfel de specialist,
copiii ti te vor respecta ca pe o autoritate.
Pentru ca disciplina s fie eficient, copiii trebuie s nvee c
eti serios i sigur de ce spui, astfel nct ei i pot urma ntru totul
ndrumrile. Copiii trebuie s nvee s aib ncredere n ce spui,
pentru c eti printe, chiar dac nu-i neleg pe deplin motivele.
Cnd lecia aceasta este nvat, copilul va fi cruat de confuzia
testrii i a ndoielii cu privire la orice i ceri sau i spui.
Cnd i nvei copiii lecia autoritii printeti, trebuie s fii
contient de tehnicile de deviere de la subiect pe care le folosesc
copiii adesea: De ce trebuie s fac acest lucru? Nu este drept.
De ce mi ceri mereu numai mie s fac acest lucru, i lui Suzie nu?
Mi-este foame, n-a putea s mnnc, mai nti?
Tendina printelui este aceea de a le rspunde i, nainte de a
i da seama, te lai deja atras ntr-o disput a argumentelor, n care
92 NELEGE-I COPILUL
cererea pe care le-ai fcut-o copiilor este cu totul uitat. Atunci
cnd copilul rspunde la cererea ta comentnd, trebuie s decizi
imediat dac nemulumirea sa este sau nu legitim. Dac este doar
o tehnic de a-i distrage atenia i de a amna necesitatea mplinirii
cererii tale, ignor-o i repet nc o dat cererea pe care i-ai adresat-o
mai nainte. Dac i de data aceasta comenteaz, continu s-i ignori
contestaia i repet cu fermitate cererea, pn cnd i d seama c
eti hotrt n ceea ce spui.
Ca s-l convingi pe copilul tu c eti o autoritate, nu trebuie s
te pori cu asprime sau s foloseti cuvinte poruncitoare. Prinii
care pstreaz distana ntre ei i copii i-i exercit autoritatea ntr-o
manier rece i lipsit de simpatie, nu ctig dragostea copiilor lor.
n loc de aceasta, strnge-i copiii pe lng tine, arat interes fa
de activitile lor i joac-te cu ei. Prin aceasta, nu doar c i vei face
fericii, dar le vei i ctiga dragostea i ncrederea. Atunci cnd
dedici timp stabilirii unei relaii cu ei, copiilor le va fi mai uor s i
respecte autoritatea.
Pentru a ncepe s te impui ca o autoritate, ncearc urmtoarele
sugestii:
1. La nceput, cere-i copilului s fac doar acele lucruri care i
pot fi impuse. Lucrul acesta trebuie s nceap la o vrst foarte
fraged. De exemplu, spune-i clar i pe un ton plcut: Spal-te pe
mini. Dac micuul nu ascult, l poi duce chiar tu la chiuvet,
dnd drumul la jetul de ap peste mnuele lui i ajutndu-l s se
spele. n general, copiilor le place s fie independeni i nu vor
accepta ca lucrul acesta s se mai ntmple mult timp.
De obicei, cererile care pot fi impuse au ca int grija copilului
fa de propriul corp: somnul, mncatul, plnsul sau mersul la
toalet. n aceste domenii, el deine controlul final. S-i spui unui
copil: Nu mai plnge! sau Culc-te! nseamn s-i ceri lucruri
n privina crora nu l poi constrnge realitate pe care un copil
cu spirit de observaie i ncpnat o va descoperi foarte repede.
2. Cere-i lucrul respectiv doar o singur dat, nainte de a-l
constrnge s-l fac. Dac eti sigur c micuul a auzit i a neles ce
atepi de la el, atunci cererea nu trebuie repetat. Repetarea ei nu
face altceva dect s te nvee pe tine s-l cicleti, iar pe copil s nu
asculte.
NELEGEREA DISCIPLINEI 93
3. Nu-i cere copilului prea multe lucruri deodat. Cel mai bine
este s ncepi cu unul singur, iar atunci cnd el rspunde la acesta,
poi aduga i altele pe care, de asemenea, i le poi impune n cazul
neascultrii. De exemplu, dup ce copilul nva s-i spele minile
atunci cnd i se cere acest lucru, adaug i alte cereri, precum:
Vino la mas, Folosete erveelul etc. Toate acestea i pot fi
impuse.
4. Dup ce copilul a nvat s rspund la cererile pentru a
cror ndeplinire poate fi constrns, poi ncepe s-i ceri lucruri pe
care nu este uor s i le impui. De exemplu: Mnnc tot ce i-am
pus n farfurie, nchide ochii i ncearc s adormi etc.
Ca s reueti n aplicarea disciplinei, trebuie s limitezi cererile
pe care i le faci copilului tu. Acestea trebuie s fie rostite clar i cu
o voce ferm. Dac, dup aceea, urmreti ntocmai ceea ce ai spus,
verificnd dac micuul ascult, nu va trece mult pn cnd el va
dobndi respect fa de autoritatea ta.
Ca n toate aspectele relaiei printe-copil, lucrul cel mai impor-
tant este ca disciplina s fie administrat ntr-o atmosfer de cldur
i iubire.
Fii consecvent. Pentru ca un copil s se poat simi n siguran,
trebuie s-l asiguri c n lumea lui exist o anumit ordine; el tre-
buie s aib idee despre modul n care vor reaciona, n anumite
situaii, fiecare dintre adulii care sunt implicai n ngrijirea lui.
Consecvena este cuvntul-cheie, exist o mulime de aspecte ale
consecvenei care sunt importante.
1. Fii consecvent n ceea ce le ceri copiilor i n ceea ce atepi de
la ei. Dac o dat spui: Este timpul s vii n cas, acum! i i ceri
copilului s se opreasc din orice activitate nceput pentru a veni
n cas chiar atunci, iar data viitoare spui: Vino chiar acum, dup
care l lai s se mai joace nc cincisprezece minute, fr nici o
explicaie, copilul nu va ti niciodat ce s fac atunci cnd l chemi
n cas de la joac.
Inconsecvena n ceea ce le ceri copiilor va conduce la inconsec-
vena lor n a asculta de cerinele tale. De exemplu, Jim tie c cea
de-a unsprezecea regul a casei este: S-i faci patul; dar n
jumtate dintre ocazii mama nu verific deloc dac l-a fcut sau nu,
94 NELEGE-I COPILUL
astfel c patul su rmne nestrns fr nici o consecin. De aceea,
atunci cnd se trezete dimineaa, n mod incontient, Jim gndete
cam aa: Oare s-mi fac patul, sau nu? Mama nici mcar nu va
observa, aa c am s-mi ncerc norocul i am s-l las nefcut!
Inconsecvena prinilor conduce la inconsecvena copiilor!
2. Fii consecvent n metoda de disciplinare pe care o foloseti
pentru un anumit comportament necorespunztor. Copiii se simt
n siguran atunci cnd tiu n ce mod vei reaciona ntr-o situaie
dat. De exemplu, copiilor le face bine s tie c, dac deranjeaz
n timpul serviciului divin, vor fi dai afar din sal. ns, dac ntr-o
ocazie cnd copilul deranjeaz l dai afar, dar cu alte ocazii i treci
cu vederea comportamentul nepotrivit, el nu va ti niciodat la ce
s se atepte i este foarte probabil c i va ncerca ansa, spernd
c tot nu i se va ntmpla nimic. Consecvena n aceast privin, i
va ajuta pe copii s nvee consecvena i n propriul comportament.
Astfel, ei vor putea s fac o alegere raional cu privire la modul n
care se poart.
Atunci cnd copiii se comport greit din cauz c adulii sunt
inconsecveni n modul cum i trateaz, cei vinovai sunt adulii.
3. Prinii ar trebui s lucreze mpreun la meninerea limitelor
i s trateze uniform problemele de comportament. Prinii i orice
alt adult care locuiete n cas sau care are grij de copii trebuie s
se fereasc s arate vreun dezacord sau vreo deosebire, n ceea ce
privete metodele de disciplinare. Atta timp ct este vorba despre
copii, adulii ar trebui s se susin unul pe cellalt. n aceast
privin, copiii se dezorienteaz uor atunci cnd exist mai muli
aduli implicai n ngrijirea i supravegherea lor, fiecare avnd pro-
pria idee n legtur cu ceea ce nseamn un comportament adecvat.
Acesta le ofer copiilor siguran. Dac unul dintre prini i d
voie copilului s se ridice n picioare n leagn, iar cellalt nu, va fi
dificil pentru copil s nvee un nou mod de a se comporta de fiecare
dat cnd un alt adult ncearc, ntr-un mod diferit, s-l nvee s se
poarte. De exemplu, este posibil ca o persoan s-l laude pe copil
atunci cnd se poart frumos, dar trece sub tcere atitudinile nega-
tive ale acestuia, atunci cnd ele apar. Dac informaia aceasta nu
este comunicat i celuilalt printe sau celorlali aduli implicai,
NELEGEREA DISCIPLINEI 95
este posibil ca acetia s fac mare caz cnd comportamentul copilului
este necorespunztor. Lucrul acesta va avea un efect exact opus
fa de ceea ce ncearc s fac i s-l nvee pe copil primul printe.
Copilul nva de la primul printe c poate s obin atenia
celorlali purtndu-se frumos, iar de la cellalt c poate s obin
atenia celorlali purtndu-se necorespunztor.
4. Pe ct posibil, ar trebui s existe consecven ntre cas i coal,
n ceea ce privete ateptrile pe care le au att prinii, ct i edu-
catorii, din partea unui copil. Cnd apar diferene, ar trebui s i se
explice copilului motivele acestor inconsecvene, astfel nct s poat
nelege i s fie n stare s se adapteze. De exemplu, poate c este
nevoie ca micuul s nvee c are voie s deseneze cu degetul pe
mas doar la coal, dar nu i acas. Acas poate s se joace singur
n curte, dar la coal nu.
Evit conflictul. ntr-un conflict, ntotdeauna cineva pierde; i,
adesea, acest cineva este printele! Iat cum se ntmpl. Printele
ncearc s nving, bazndu-se pe autoritatea i pe puterea lui, de
exemplu strignd la copil sau chiar plmuindu-l. Cnd se ntmpl
lucrul acesta, chiar dac este posibil ca, n cele din urm, copilul s
se supun pentru c nu are ncotro, printele este nvingtor doar
datorit forei. Copilul nu nva nimic despre stpnirea de sine.
Soluia este aceea de a ncerca toate cile posibile pentru a r-
mne de partea copilului, dar ntrind i aplicnd, n acelai timp,
cerina respectiv. De exemplu, sentina: Nu ai voie s iei mingea
va conduce la conflict mult mai adesea dect explicaia: tiu c
vrei i tu mingea, dar acum se joac John cu ea. Primul comentariu
nu ia n considerare sentimentele copilului, astfel c te aaz imediat
n tabra advers. Cel de-al doilea ns te aaz de aceeai parte cu
el prin faptul c manifeti nelegere fa de sentimentele lui, dar
nelege i realitatea situaiei.
Pentru a preveni pe ct posibil conflictul, ar trebui s ii cont de
urmtoarele aspecte:
1. Nu-i pierde cumptul. Dac eti n pericol s nu te mai poi
stpni, cel mai bine este s evadezi pentru cteva minute din
situaia conflictual i s te rogi pentru cluzire. Acest timp de
gndire nu numai c i va da ocazia s reflectezi la situaia
96 NELEGE-I COPILUL
respectiv i s poi lua o decizie potrivit n aceast privin, dar i
d i copilului posibilitatea de a se liniti. De multe ori, cnd lucrul
acesta se ntmpl, copilului i pare ru pentru purtarea lui i i
schimb atitudinea, astfel c nu-i mai rmne prea mult de fcut.
2. Nu interveni dect atunci cnd este cu adevrat nevoie. Pentru
a-i da seama cnd este cazul s intervii, i este de folos s mpari
comportamentul copilului tu n trei categorii: (1) Atitudini care i
plac, (2) atitudini care nu i plac, dar pe care le poi tolera i
(3) atitudini care nu i plac i pe care nici nu le poi tolera. Pentru
atitudinile din prima categorie, copilul trebuie s fie ludat. Pentru
cea de-a treia categorie este nevoie de disciplinare, folosind metode
precum un timp de separare i izolare, adic suportarea consecinelor
logice ale purtrii lui sau o alt tehnic de disciplinare despre care
vom discuta mai trziu, n acest capitol.
Majoritatea prinilor sunt de prere c cel mai dificil compor-
tament este acela care se ncadreaz n categoria a doua. Exemplele
pot include uneori plnsul fr motiv, trasul de timp, udatul patului,
lsarea lucrurilor n dezordine cnd, de obicei, copilul este ordonat,
nclarea pantofului n cellalt picior etc. Multe dintre aceste gesturi
comportamentale fie reprezint metode de a atrage atenia, caracte-
ristice vrstei i care vor disprea n mod automat pe msur ce
copilul va crete, fie pot fi abordate ntr-un mod creativ, fr o con-
fruntare direct pe seama problemei. Cu ct vei reui s repartizezi
ct mai multe dintre atitudinile copilului tu n aceast categorie,
cu att se vor ivi mai puine conflicte ntre voi.
A nva din proprie experien i din propriile greeli reprezint,
adesea, o metod eficient. Dac i vei oferi copilului tu posibi-
litatea de a-i ndrepta singur greelile, nu vei mai fi pus la fel de
des n situaia de a te implica ntr-o aciune disciplinar, evitnd, n
felul acesta, un potenial conflict.
3. Fii flexibil n metodele disciplinare pe care le foloseti. Fiecare
copil este diferit i va rspunde ntr-un mod diferit la disciplin. De
exemplu, un copil se va opri imediat cnd i ceri acest lucru, n timp
ce altul nu se va opri pn cnd nu te vei duce tu lng el, ca s-i
impui ascultarea. Timpul de izolare poate s se dovedeasc o metod
eficient n cazul unui copil, dar l poate speria i ndrji pe un
NELEGEREA DISCIPLINEI 97
altul. Trebuie s-i cunoti copiii suficient de bine pentru a-i da
seama care metode de disciplinare vor fi eficiente i care nu vor face
altceva dect s agraveze conflictul.
4. Ctig ncrederea copilului tu. Cnd copilul va nelege c
nu eti mpotriva lui, ci doar l nvei i l disciplinezi, pentru ca el s
fie mai fericit i s se neleag mai bine cu ceilali copii, vor exista
mai multe anse s rspund pozitiv.
5. ncearc s foloseti umorul pentru a detensiona o situaie.
Dac tu i copilul putei s rdei mpreun de situaia respectiv,
aceasta se va dovedi adesea de folos n crearea unei atmosfere pro-
pice pentru discutarea neajunsurilor, fr s intervin suprarea.
6. Procedeaz exact invers de cum se ateapt copilul. Atunci
cnd nu tii cum s acionezi ntr-o anumit situaie, de multe ori se
dovedete de folos s ncerci s i dai seama la ce se ateapt copilul
i apoi s-l surprinzi fcnd exact contrariul. De exemplu, John este
suprat pe tine i mzglete peretele cu creioanele colorate. El se
ateapt s-i spui c trebuie s nceteze imediat i s nceap s
tearg. O astfel de cerere din partea ta ar putea conduce la o adev-
rat lupt, datorit dispoziiei sufleteti n care se gsete. De aceea,
este mai potrivit s i oferi o foaie de hrtie i s te aezi s desenezi
mpreun cu el. Dup ce v-ai delectat astfel mpreun, curarea
peretelui poate deveni o adevrat joac i, n acelai timp, copilul
va fi pregtit s discute cu tine despre motivul suprrii lui. Pentru
c ai reuit s-i potoleti suprarea, el este acum mai dispus s
accepte disciplina din partea ta, dac i spui pe un ton hotrt: Nu
este voie s mzgleti peretele i de aceea va trebui ca acum s freci
i s curei toate semnele pe care le-ai fcut.
Plnuiete dinainte ambiana cminului. O plnuire atent a
programului i a ambianei cminului i va ajuta pe copii s-i
controleze i s-i adapteze comportamentul, n timp ce un pro-
gram neregulat i dezorganizat nu va face altceva dect s genereze
numeroase probleme de disciplinare. Este important ca programul
n cmin s fie astfel organizat, nct o activitate s nu se suprapun
alteia. De exemplu, atunci cnd cuburile sunt aezate unul peste
cellalt n dreptul uii, pe unde se circul tot timpul, ansele sunt
mult mai mari ca, din neatenie, construcia s fie dobort la podea.
98 NELEGE-I COPILUL
O astfel de alegere va conduce la conflict. Dac n familia ta sunt
mai muli copii, sau ai grij i de copiii altor familii, zonele sigure i
linitite din cas trebuie s fie undeva departe de cele n care se
desfoar jocuri mai zgomotoase i care implic mai mult agitaie.
Lng rafturile cu jucrii mici trebuie s fie aezat o mas. Mate-
rialele necesare desenului (culori i acuarele) trebuie s fie aezate
lng o chiuvet i pe o suprafa uor de curat. O camer de
joac bine organizat mai presupune ca pentru cuburi s fie rezervat
un raft special, iar jucriile s fie aezate ntr-un loc unde copiii s
poat ajunge cu uurin ca s le ia i s le pun la loc, i nu ntr-o
cutie mare, care ncurajeaz la dezordine. Atunci cnd camera este
organizat n felul acesta, copiii vor putea nva cum s gseasc
jucria pe care o vor i cum s o pun la loc. Aceasta nu numai c-i va
ncuraja s devin independeni, dar i va i nva cum s se descurce
singuri.
Dintr-un program bine planificat face parte i rutina zilnic. Ea
reprezint o metod foarte eficient de a-i ajuta pe copii s dea
dovad de stpnire de sine n situaiile n care nu au de ales. n
acelai timp, rutina zilnic i ajut pe copii s se simt n siguran i
s anticipeze activitile sau schimbrile planificate n mod regulat.
De exemplu, dac somnul de dup-amiaz urmeaz de obicei dup
citirea unei poveti, splatul minilor, servitul mesei i mersul la
toalet, copilul va accepta mai uor ideea c trebuie s se odihneasc
dect dac nu tie niciodat n ce moment va fi trimis la culcare.
Precizeaz limitele. Limitele trebuie s fie precizate clar i res-
pectate. Copilul care tie ce anume i este ngduit i ce nu, se simte
mai n siguran i va fi mai capabil s se autocontroleze. Muli p-
rini sunt inconsecveni n meninerea limitelor, pentru c au stabilit
att de multe, nct nici ei i nici copiii nu i le mai pot aminti pe
toate. Cu ct exist mai puine limite, cu att este mai bine. ncearc
aceste trei reguli: (1) S nu-i faci ru ie, (2) s nu le faci ru altora
i (3) s nu faci ru lucrurilor (s nu le strici). Orice limit pe care o
stabileti se poate baza pe una dintre aceste trei reguli foarte uor
de reinut. Atunci cnd copilul alearg i iese n strad, i poi spune:
Nu ai voie s iei n strad, pentru c nu ai voie s-i faci ru,
punndu-te n pericol. Te poi juca n curte. Dac lovete un alt
NELEGEREA DISCIPLINEI 99
copil: Nu ai voie s-l loveti, pentru c nu ai voie s le faci ru
celorlali. i poi folosi mnuele pentru a ajuta. i dac ncepe s
mzgleasc masa: Nu ai voie s mzgleti masa, pentru c nu ai
voie s strici lucrurile. Poi s mzgleti pe hrtia aceasta.
Aceste reguli reprezint temelia autodisciplinrii copilului tu.
Cnd nu este sigur dac are sau nu voie s fac un anumit lucru, el
se poate ntreba singur: mi va face ru mie, celor din jur sau
lucrurilor? Dac rspunsul este nu, cel mai probabil c i este
ngduit s-l fac.
Sfaturi generale
Nu fi moralizator. Prinii trebuie s aib ntotdeauna grij s
nu critice persoana, ci fapta. Predicile pe marginea a ceea ce crezi
tu c a stat la originea comportamentului greit al copilului sau
explicaiile interminabile sunt rareori de folos. Trebuie s-i spui clar
c ceea ce a fcut nu este ngduit, artndu-i, n acelai timp, c l
iubeti. Nu-i spune: A fost frumos ce-ai fcut? sau Copiii cumini
nu se poart aa. Astfel de aprecieri i sugereaz copilului c este
ru i i distruge simmntul valorii personale. Dac i d singur
seama c a greit, nu mai insista aducnd mereu n discuie incidentul
sau criticndu-l pentru modul cum s-a comportat. Copilul nu trebuie
s simt niciodat c cel criticat este el, ca persoan. Trebuie s i
ari clar c ceea ce dezaprobi este modul cum s-a purtat. Este o
metod neleapt s nu condamni niciodat un copil pentru
purtarea lui i s nu-l critici n faa celorlali.
Ia n considerare motivele. naintea vrstei de ase-apte ani,
majoritatea copiilor consider c, dac fac ceva greit sau stric ceva,
merit o pedeaps corespunztoare cantitativ distrugerii provocate,
indiferent care au fost motivele faptei respective. De exemplu, dac
i relatezi unui copil precolar urmtoarea ntmplare: Un bieel
era suprat pe mama lui i a aruncat pe jos cu o ceac, sprgnd-o,
n timp ce un alt bieel ncerca s-i ajute mama la strnsul mesei i
a scpat pe jos toate vasele pe care le avea n mn, sprgndu-le,
pentru ca apoi s-l ntrebi: Care bieel merit o pedeaps mai
mare?, copilul va rspunde, n mod tipic: Bieelul care a spart
100 NELEGE-I COPILUL
mai multe vase, fr s in seama de motivele care au stat la baza
faptei. Acest rspuns este caracteristic modului de gndire al copi-
lului mic. Prinii pot avea i ei, contribuia lor la o astfel de gndire
greit, reacionnd excesiv la anumite greeli, pedepsind uneori cu
severitate ceea ce a fost un simplu accident.
Disciplina trebuie s fie administrat n funcie de motivele faptei,
nu de consecine. De exemplu, dac un copil sparge ceva n mod
accidental, simmintele lui de remucare vor fi adesea o consecin
suficient, pentru a-i aminti ca pe viitor s fie mai atent. n schimb,
dac sparge ceva n mod intenionat, pentru c este suprat, atunci
trebuie procedat n aa fel nct s tie i s in minte c aa ceva
nu este ngduit. De multe ori, atunci cnd copiii sunt pedepsii
pentru ceva ce au svrit din greeal, ei se supr pe prini pentru
lipsa lor de nelegere. Suprarea aceasta, generat de ceea ce ei
percep drept un tratament nedrept, i poate conduce, mai trziu, la
un comportament agresiv i distrugtor.
Fii pozitiv. Exprim-i cerinele sub o form pozitiv. n loc s
spui: Nu sta pe mas!, spune: Stai pe duumea! Prin aceasta, i
vei ajuta copilul s neleag ce fel de comportament este acceptat
i i vei da i o instruciune pe care s-o urmeze. Simpla interdicie:
Nu sta pe mas nu-i ofer copilului nici o alternativ acceptabil.
Ameninri de genul: Dac o mai loveti o dat sunt inefi-
ciente. Majoritatea copiilor nu aud dect o mai loveti o dat,
ceea ce i fac, de obicei! Trebuie s fii contient de faptul c multe
dintre problemele de comportament ale copiilor sunt provocate de
prini, prin aceea c reacioneaz exagerat fa de comportamentul
lor negativ. Copiii nva repede ce i face pe prini s explodeze.
Atunci cnd copilul este suprat i vrea s se rzbune pe tine, va
face exact ce i-ai interzis.
Evit acel nu stupid. Un nu stupid nu este altceva dect o
aciune reflex, o reacie obinuit atunci cnd eti ntr-o dispoziie
proast. ntreab-te n sinea ta: Este acest nu cu adevrat necesar
sau este stupid? Nu-urile pe care le primete ca rspuns copilul
tu nu trebuie s fie prea multe, altfel ele vor deveni ceva comun i
ineficient. Prinii intr adesea singuri n dificultate aruncnd un
nu grbit la cererea copilului, n loc s se gndeasc la ea i s
NELEGEREA DISCIPLINEI 101
vad dac este posibil s o mplineasc. De exemplu, atunci cnd
copilul spune: Pot s ies la joac?, printele rspunde: Nu.
Copilul: De ce?
Printele: Pentru c toi ceilali copii stau n cas, chiar i eu
trebuie s stau n cas.
Copilul: De ce vrei s stau cu tine n cas?
Printele: Ca s pot avea grij de tine.
Copilul: De ce s ai grij de mine?
Printele: Am spus nu.
Copilul: Doamna Jones, de alturi, este afar. De ce nu m
poate supraveghea ea?
Printele: Am spus nu.
Copilul: De ce?
i, nainte ca printele s-i dea seama ce se ntmpl de fapt,
ajunge la concluzia c nu a avut un motiv ntemeiat pentru a spune
nu, se rzgndete i spune da. Acest fel de dialog l nva pe
copil dou lucruri: (1) C nu-ul tu nu are prea mare nsemntate;
i (2) c, dac insist suficient, poate s-i schimbe hotrrea. Ilustra-
ia aceasta nu vrea s spun c o dat ce ai apucat s spui ceva nu
mai poi nicidecum s te rzgndeti, chiar dac mai trziu i dai
seama c ai greit. n loc de aceasta, trebuie s recunoti c n prima
faz te-ai pripit i ai spus nu fr s ai un motiv ntemeiat, iar
acum i dai seama c nu este nimic ru dac-l lai pe copil s ias la
joac. Dar este ntotdeauna mai bine s limitezi nu-urile la ceea
ce este cu adevrat esenial.
Salveaz situaia. Nu te pune nici pe tine i nici pe copil n situaii
imposibile. Las pentru amndoi o cale rezonabil de ieire. Nu-l
amenina cu ceva ce nu poi sau nu vrei s aduci la ndeplinire. De
exemplu: Dac mai faci vreodat aa ceva, am s-l chem pe tatl
tu, tiind ns c tatl este plecat la serviciu i nu se va ntoarce
pn seara.
Nu-i smulge copilului promisiuni pe care cel mai probabil c nici
nu i le va mai aduce aminte. De exemplu: Promite-mi c nu vei
mai lovi niciodat pe cineva.
Nu atepta din partea copilului s fac lucruri pe care probabil
c nu le va face dect dac l iei tu de guler i-l obligi. De exemplu:
Mnnc toate boabele de mazre, pn la ultima.
102 NELEGE-I COPILUL
Nu-i ngdui copilului s aleag ntre dou posibiliti cnd, de
fapt, tu nu eti de acord dect cu una dintre ele. Evit s-l ntrebi:
Cu ce vrei s te joci? O astfel de invitaie i ofer posibilitatea s
aleag ceva ce poate c tu nu-i poi pune la dispoziie. Mai bine
spune-i: Vrei s te joci cu cuburile, cu mainua sau vrei s pictezi?
Anticipeaz dificultile. Dac poi s anticipezi dificultile i
s-i previi copilul, lucrul acesta l va ajuta s capete controlul asupra
lui nsui, nainte de a i-l pierde. De exemplu, dac se joac cu
jucria altui copil, i tu tii c cellalt copil va fi furios cnd va des-
coperi acest lucru, ajut-i copilul s-i gseasc un alt obiect de
interes. Multe dintre lucrurile pe care le fac copiii, cu privire la care
prinii cred c trebuie s fie corectate, nu s-ar ntmpla niciodat,
dac prinii ar fi mai ateni i i-ar ajuta pe micui s-i reorienteze
comportamentul nainte de a ajunge s se comporte nepotrivit. Iat
cteva tehnici eficiente la care poi apela atunci cnd anticipezi
anumite dificulti:
1. Controlul prin atingere. Multe dintre problemele de disciplin
apar din cauz c printele nu este suficient de atent nct s ob-
serve momentul cnd situaia devine tensionat sau cnd conflictul
este pe cale s izbucneasc. nainte ca lucrurile s explodeze, uneori
o atingere uoar pe umr, o mbriare sau o simpl strngere de
mn l vor asigura pe copil c eti lng el, ca s-l ajui, la nevoie.
Dac atingerea ta vine la timp, ea l poate opri pe copil s devin
mnios sau agresiv. Controlul prin atingere este eficient doar dac
i dai seama c se adun nori de furtun. Aceast atingere trebuie
s fie ntotdeauna blnd, cald, oferind siguran.
2. Un semn de afeciune. O manifestare prieteneasc de afeciune
i poate oferi copilului un sprijin rapid ntr-o situaie dificil. Aceasta
poate fi fcut verbal, spunndu-i: Te iubesc! sau Ari grozav!
Poate fi fcut nonverbal, printr-un zmbet, printr-o clipire din ochi,
sau printr-o mbriare spontan. Copiii au nevoie de asigurarea
din partea adulilor c sunt iubii i acceptai. Acest suport din partea
celor mari i ajut s-i dezvolte autocontrolul.
3. Schimbarea preocuprilor. Cnd copilul este descurajat, plictisit
i se vede c nu mai este n stare s revin la o bun dispoziie nici
mcar cu ajutorul printelui, trecerea la o activitate care l intereseaz
NELEGEREA DISCIPLINEI 103
i n care poate avea succes l poate ajuta s-i recapete ncrederea
n sine. Lucrul acesta este important mai ales atunci cnd copilul
este prea mic pentru a-i putea oferi argumente. Cnd deviezi atenia
copilului ctre o alt activitate, este important s gseti una pe ct
posibil apropiat de cea n care era prins i pe care i-o dorea. De
exemplu, cnd copilul ncepe s arunce cu cuburile, o activitate po-
trivit pentru diversiune poate fi aceea de a arunca jucrii mai mici
ntr-un co sau cercuri de plastic pe un crlig, n loc s-i propui s se
aeze cuminte pe jos i s decupeze.
4. O explicaie logic. Prinii sunt adesea surprini de vrsta
fraged la care copiii sunt n stare s neleag o explicaie logic.
Pn i micuii de doi ani pot nelege un raionament simplu atunci
cnd vor. Muli copii se simt derutai pentru c vor s fac ceva, dar
nu exist suficient timp sau spaiu sau nu au la dispoziie uneltele
necesare. Ei devin mnioi i agresivi, pentru c nu neleg aceste
limite. Prinii ar trebui s-i rezerve un timp n plus pentru a le
explica realitatea situaiei, artndu-le, totodat, ce pot s fac n
cadrul acestor limite. De exemplu: Nu am din ce s facem ngheat,
dar am un pachet de budinc, pe care l putem prepara. Atunci
cnd i oferi explicaii unui copil, este nevoie ca acestea s fie scurte
i simple.
Este adesea eficient s apelezi la cooperarea copilului, cnd acesta
este mai mare. Lor le place s-i mulumeasc prinii i s le fie de
folos, astfel c, de obicei, vor asculta la aceast prezentare direct a
realitii. De exemplu: Trebuie s fii i tu atent la poveste, pentru
c ceilali vor neaprat s-o urmreasc.
5. Folosirea stimulentelor i recompenselor. Promisiunile i
recompensele nu trebuie s fie folosite pentru a mitui copilul. De
exemplu: Dac te pori frumos astzi, i voi face o surpriz. Cu
toate acestea, ar putea fi potrivit, uneori, s foloseti promisiunile
i recompensele ca pe un stimulent pentru un comportament adecvat.
De exemplu: Dac i aduni jucriile i le pui la loc, poate avem
timp s citim o poveste nainte de prnz. De asemenea, este accepta-
bil s folosim promisiuni i recompense ca o alternativ la un compor-
tament sau la o activitate pentru care nu avem timp imediat. Poi
spune: Nu putem merge astzi la grdina zoologic, dar putem
104 NELEGE-I COPILUL
merge n parcul copiilor. ns nainte de a face orice promisiune,
trebuie s te asiguri c o poi mplini. Dac nu eti sigur, atunci tre-
buie s ai grij s-i explici copilului c depinzi de ceva sau de altcineva
pentru mplinirea ei. De exemplu: Putem merge mine n parc,
dac nu plou.
Este mai bine s foloseti recompensa ca pe un stimulent pentru
un comportament bun, dect s-l mustri tot timpul pe copil pentru
un comportament nepotrivit.
Tehnici de disciplinare
Consecinele logice, naturale i impuse. A-l lsa pe copil s suporte
consecinele fireti ale comportamentului su este una dintre cile
cele mai eficiente de a-l nva s se comporte adecvat. Este impor-
tant uneori s nu intervii prompt ntr-un conflict sau ntr-o situaie,
pentru a-i rezolva tu pe loc toate problemele. Unele lucruri se nva
mai repede i mai eficient dac l lai pe copil s suporte conse-
cinele naturale ale propriilor greeli. Nu este nevoie de critic sau
de mustrare. Copilul tie c a greit, culege roadele purtrii lui i
data viitoare va fi mai nelept. Aproape orice nclcare a unei
restricii i are consecinele ei fireti. Dac un copil nu-i pune lu-
crurile la loc, nu le poate gsi atunci cnd are nevoie de ele; dac
nu vine cnd l chemi la cin, va rmne nemncat; dac nu-i pune
rufele murdare n coul de rufe, va rmne cu ele nesplate etc.
Cum pentru anumite atitudini de neascultare consecinele fireti
sunt mai serioase, este bine s-i prezini tu aceste consecine oferindu-i
astfel copilului un argument convingtor pentru a nu se mai purta
aa. De exemplu: Johnny este mai mare dect tine. Dac tu l loveti,
probabil c i el te va lovi i o s te doar. Ce altceva ai putea face ca
s v jucai frumos mpreun?
Dac nu exist consecine naturale ale comportamentului nepo-
trivit al copilului, sau dac acestea sunt periculoase din punct de
vedere fizic sau psihic, atunci prinii trebuie s impun anumite
pedepse logice. Logice constituie cuvntul-cheie. Pentru ca aceste
consecine s fie ct mai eficiente, ele trebuie s fie n strns legtur
cu rul fcut. De exemplu, dac un copil sparge un geam, pedeapsa
logic impus de printe poate fi aceea ca vinovatul s contribuie la
NELEGEREA DISCIPLINEI 105
plata geamului. Dac vars laptele, trebuie s curee pe jos. Dac se
poart urt cu un alt copil, va fi separat de acesta. Chiar i copiii
mici sunt n stare s neleag logica acestor consecine i rareori se
simt nedreptii de aplicarea lor.
Izolarea, adic un timp n care st singur, este folosit adesea ca
o consecin logic a comportamentului necorespunztor al unui
copil. Dac nu este n stare s se neleag i s se poarte frumos cu
ceilali copii, atunci i pierde dreptul de a sta mpreun cu ei. Nu
este nevoie s faci din izolarea copilului o experien neplcut,
pentru a te asigura c lecia a fost nvat. De obicei, simplul fapt
c nu se mai poate juca mpreun cu ceilali copii este suficient.
Atunci cnd i izolezi copilul ntr-o alt camer, este bine s-i dai
ceva de fcut. Cnd este lsat s stea singur ntr-un col, fr s fac
nimic, are ocazia s gndeasc tot felul de lucruri rele n legtur cu
persoanele care i-au impus aceast disciplin. Ar fi mult mai bine
s-i oferi ceva care s-l in preocupat i linitit sau o carte pe care
s se uite, pn cnd simte c este gata s se alture celorlali, fr
s mai intre n conflict.
Retragerea privilegiilor unui copil este considerat adesea drept
o consecin logic a purtrii sale nepotrivite. n unele cazuri, ideea
aceasta este justificat. De exemplu, dac nu mnnc la prnz, nu
primete desert. Dar n alte situaii nu este deloc potrivit s procedm
astfel. Nu este deloc logic s-l amenini c nu-i ngdui un anumit
lucru dac nu te ascult, n cazul n care lucrul acela are o legtur
imediat cu comportamentul n discuie al copilului. De exemplu,
nu trebuie s-i spui copilului: nceteaz imediat s-l loveti pe Bill,
altfel nu vei primi nici un desert. ntr-o astfel de situaie este mai
potrivit s spui: nceteaz imediat s-l loveti pe Bill! Dac nu v
putei nelege nu vei mai avea voie s te joci cu el.
Copiii se pot simi vinovai, atunci cnd fac ceva greit i apoi
trebuie s suporte consecinele. ncurajeaz-i s accepte n mod
pozitiv aceste consecine, nvndu-i c orice greeal i orice
dificultate care sunt biruite devin trepte ctre lucruri mai bune.
Laud aspectele pozitive i ignor-le pe cele negative. Aceast
tehnic de disciplinare este o metod eficient pentru schimbarea
106 NELEGE-I COPILUL
comportamentului. Toi copiii doresc atenia i aprecierea celor din
jur i i vor adapta comportamentul, astfel nct s poat primi
atenie i laude ct mai mult timp cu putin. Secretul este acela de
a fi un fin observator i de a sta cu copiii ti cnd sunt fericii i se
comport ntr-un mod potrivit. Copilul care atrage de obicei atenia
printelui este acela care are un comportament necorespunztor.
Din nefericire, muli prini ajung s petreac mai mult timp cu
copiii lor cnd nu sunt cumini. i aceast tendin nu face altceva
dect s ntreasc un comportament negativ.
Nu orice nclcare a regulilor trebuie s fie tratat imediat. n
urmtoarele situaii, cel mai bine este s ignori comportamentul
nepotrivit.
1. Cnd copilul se simte frustrat i spune deschis tot ce are pe
suflet, atunci chiar i cel mai mic comentariu din partea printelui
poate genera o adevrat explozie. Copilul va fi probabil surd la
orice sfat sau propunere. Ateptnd pn cnd se va liniti, i vei
oferi atenia pe care o dorete, ntr-un moment n care se comport
potrivit. Atunci va fi mai dispus s asculte i s nvee.
2. Las-l singur pe copil, atunci cnd este cuprins de mnie. De
cele mai multe ori, copiii nu se potolesc cu adevrat atunci cnd
arunc lucrurile, ci o fac doar de dragul efectului pe care-l are aceasta
asupra prinilor i pentru a atrage atenia asupra lor.
3. Atunci cnd copilul face n mod deliberat ceva doar s te
necjeasc sau s-i atrag atenia, nu te lsa prins n cursa lui.
4. Ignor comportamentul care nu-i place, dar pe care l poi
tolera, cum ar fi udatul patului, suptul suzetei sau plnsul fr motiv.
Cel mai adesea, copilul va prsi singur un astfel de obicei.
Ignorarea comportamentului nepotrivit al copilului poate fi o
metod eficient pentru a-l ajuta s-i schimbe purtarea. Dar a-l
ignora nu nseamn a fi indiferent. Dei, la un moment dat, i poi
trece cu vederea o anumit atitudine, mai trziu poi sta de vorb
cu el despre modul cum s-a purtat, astfel nct n mintea lui s nu
existe nici o confuzie cu privire la ceea ce atepi de la el.
O metod de a evita pedepsirea unui comportament negativ este
aceea a timpului de izolare. Imediat dup ce unul dintre copii s-a
purtat necuviincios, spune-i: Singur n cmru! De obicei,
NELEGEREA DISCIPLINEI 107
cinci minute de stat singur n camera lui, departe de oricine, vor fi
suficiente pentru a produce efectul dorit. Este deosebit de impor-
tant ca, atunci cnd anuni sau impui un timp de izolare, s-i
controlezi limbajul trupului, expresiile feei i tonul vocii. Expresia
de dezgust, de exasperare sau de iritare i vor transmite copilului
mesajul c a reuit s te prind n cursa lui. Fii ferm, dar practic.
nainte de a trece cu vederea comportamentul negativ al
copilului, este important s iei n considerare urmtoarele ntrebri:
(1) Va fi distructiv pentru copil s-l ignor? (2) Va fi distructiv pentru
lucrurile afectate? (3) Va fi distructiv pentru ceilali copii? Poate fi
distructiv pentru copilul tu atunci cnd ajunge s cread c este
lsat s fac ce vrea, fr s fie corectat sau pedepsit. Prin aceasta,
tendina lui de a grei este ncurajat. Nebgarea n seam a compor-
tamentului negativ al copilului poate fi distructiv i n cazul cnd
exist posibilitatea s se rneasc. Poate fi distructiv pentru lucrurile
din jur, atunci cnd copilul se car pe mas i ncepe s arunce
ncoace i ncolo cu jucriile. i, n al treilea rnd, poate fi distructiv
pentru ceilali copii, atunci cnd ei vd c prietenul lor poate s nu
asculte fr a fi pedepsit. Este posibil ca acest lucru s le afecteze
respectul fa de tine, ca autoritate.
Aceast metod de disciplinare aprecierea aspectelor pozitive
i ignorarea celor negative se bazeaz pe principiul c un copil-
problem se poart uneori n felul n care o face nu pentru c aa s-a
nscut, ci pentru c aa a nvat (sau, am putea spune, a fost nvat)
prin recompensele i ncurajrile pe care le-a primit. Aceste recom-
pense au putut fi reprezentate de orice, de la o bomboan, o srutare
sau o mbriare i invers, pn la plmuire. Da, o palm la ezut,
primit din partea printelui poate reprezenta o recompens pentru
un copil care vrea atenie. Dup ce el s-a purtat urt (lovind, s
zicem, un alt copil), i atrage n cele din urm atenia asupra lui
tu l plmuieti. n acest caz, poate c singura cale de a nu-i recom-
pensa comportamentul negativ este aceea a ignorrii lui, acordndu-i
toat atenia copilului care a fost lovit.
Pentru copii, recompensele imediate sunt cele mai eficiente.
Atunci cnd i spui copilului: i mulumesc c ai aezat cuburile la
locul lor la dou secunde dup ce a fcut acest lucru, vei avea mai
108 NELEGE-I COPILUL
mult succes n ncurajarea acestui comportament de dorit, dect
dac trec cinci minute pn s-i spui mulumesc. Cnd ncerci s-l
nvei pe copil cum s se poarte, ntr-o anumit privin, este de
asemenea important s nu atepi s ndeplineasc tot ceea ce i-ai
cerut, i de-abia dup aceea s-i adresezi o apreciere sau s-l lauzi.
De exemplu, dac vrei s-l nvei s-i adune cuburile dup ce a
terminat de jucat cu ele, trebuie s ncepi prin a-l luda imediat
dup ce a aezat primul cub la locul lui.
Recompensele ocazionale sunt cele mai eficiente n meninerea
comportamentului nvat. Pe msur ce copilul nva ce atepi
de la el, vei putea s amni laudele pn cnd crete din ce n ce mai
mult n ascultare. n cele din urm, atunci cnd ajunge s pun din
proprie iniiativ toate cuburile la locul lor, nu mai trebuie s-i nt-
reti de fiecare dat comportamentul. n acest caz, recompensa, ca
metod de ncurajare a unei atitudini, devine mai eficient atunci
cnd este folosit mai rar, uneori ludndu-l, alteori, nu. n acest
punct, a nu-l luda reprezint cu adevrat o dovad de ncredere,
artndu-i c nu te ndoieti ctui de puin de faptul c va face
singur acel lucru. Pentru copil, lauda ta nu mai este o piatr de ho-
tar, el avnd nevoie de aceasta doar ocazional.
Exist dou tipuri de ncurajri: cea social (un zmbet, un cuvnt
de laud, o mbriare) i cea nonsocial (bulinue colorate, stafide,
stelue etc.). Pentru majoritatea copiilor, o ncurajare social este
mai important dect una nonsocial. n aceast situaie se afl
copiii care au o relaie pozitiv cu adulii i care se bucur s le fac
pe plac acestora i s primeasc atenia lor. Pentru o minoritate
dintre copii, s-ar putea s fie nevoie s le oferim ceva mult mai
tangibil, ceva ce-i doresc foarte mult. Ceva de mncat, precum
stafidele, poate fi de cea mai mare eficien. Atunci cnd copilul
trebuie s atepte pn la prnz pentru a primi acest gen de aprecieri,
o parte din eficacitatea lor poate s se piard. ns, n majoritatea
cazurilor, ele tot vor rmne mai importante i mai pline de semni-
ficaie dect ceva abstract, precum bulinuele colorate sau steluele.
Singurul aspect practic al acestor semne de apreciere (bulinue, stelue,
abibilduri) este acela c pot fi acumulate. Atunci cnd copilul ajunge
s strng un anumit numr, ele pot fi schimbate pentru ceva ce i
dorete foarte mult, precum o jucrie sau o plimbare n parc.
NELEGEREA DISCIPLINEI 109
Cnd aplici aceast metod, este important s apreciezi de fiecare
dat doar cte un singur aspect al comportamentului. Pentru a evalua
eficiena disciplinei, trebuie s tii cam ct de des se manifest atitu-
dinea nedorit. Lucrul acesta se poate face observnd de cte ori
apare ea ntr-o or, n trei ore sau pe parcursul unei zile. Apoi, dup
iniierea programului de consolidare, reevalueaz-l periodic pe copil,
pentru a vedea dac a fcut vreun progres.
Atunci cnd hotrti asupra metodei de disciplinare pe care s
o aplici n dreptul unui anumit copil, este deosebit de important ca
metoda aleas s fie comunicat i celorlali membri ai familiei, astfel
nct copilul s poat fi iertat sau recompensat cu consecven.
Plmuirea la ezut. Ca atitudine general, plmuirea la ezut
trebuie s fie evitat, iar lovirea peste fa, btaia i smucirea cu
totul interzise. Problema plmuirii la ezut este similar altor metode
de disciplinare fizic. Ea se aplic de obicei atunci cnd att copilul,
ct i printele se afl ntr-o stare pronunat de tensiune, iar
printele ajunge n cele din urm s aplice pedeapsa la mnie.
Atunci cnd printele este nervos, exist pericolul de a-i pierde
stpnirea de sine. i cnd corectezi un copil la mnie, eti, probabil,
mai vinovat dect el.
Un alt pericol este acela c plmuirea la mnie i ofer copilului
un exemplu ru. Cnd cei mici vd c cineva i lovete, mai ales
cnd persoana respectiv nici nu are de dat socoteal nimnui, ei
vor copia cu uurin modelul. Ineficiena pedepsei fizice a fost
ilustrat de o autoare cretin, printr-o afirmaie plin de tlc. S
smuceti (s zgli) un copil nseamn s invii nuntru dou duhuri
rele, n timp ce scoi afar doar unul singur. Dac un copil a greit,
smucindu-l nu faci dect s agravezi i mai mult situaia. *
De asemenea, este adevrat c pedeapsa fizic, dac este aplicat
la ntmplare, ntr-un mod nechibzuit, poate afecta dezvoltarea
contiinei copilului. Plmuirea la ezut face ca simmntul de vino-
vie s dispar mai uor; pltind n felul acesta pentru atitudinea
lui nepotrivit, copilul se simte liber s o repete.
*

White, E. G., Cluzirea copilului (Nashville, TN: Southern Publish-
ing Association, 1954).
110 NELEGE-I COPILUL
Unii copii, care simt c sunt nebgai n seam sau respini n
familie, ncearc s atrag atenia prinilor prin a fi obraznici i
neasculttori. Ei continu cu aceste atitudini nepotrivite pn cnd,
mniindu-se i pierzndu-i cumptul, prinii ajung s-i plmuiasc.
Adeseori, ns, dup ce i-au plmuit, prinilor le pare ru i ncearc
s repare situaia mbrindu-i, srutndu-i i mngindu-i. Astfel,
pentru unii copii, aceasta devine singura cale de a primi dragostea
i atenia de care au nevoie. O metod mult mai bun de a iei dintr-o
astfel de situaie este aceea de a-i oferi copilului atenie i dragoste
atunci cnd el se poart cuviincios.
Exist oare vreo situaie cnd o palm peste ezut poate s repre-
zinte cea mai bun cale de a-l nva pe copil s se poarte cuviincios?
Da, aceasta poate fi o metod acceptabil de disciplinare, atunci
cnd un copil mic se rzvrtete mpotriva autoritii printelui, iar
toate celelalte metode de disciplinare sunt ineficiente n a-l nva
aceast lecie deosebit de important. Aceasta poate fi singura cale
de a-i face fa unui copil deosebit de ndrtnic. De multe ori, o
singur corecie de felul acesta este unicul tratament de care are
nevoie copilul, pentru a nva c prinii au autoritatea de a impune
anumite limite. Totui nu ar trebui s-i dai copilului o palm dac nu
poi s ceri, avnd contiina curat, binecuvntarea lui Dumnezeu
asupra coreciei aplicate.
ns, nu uita c aproape ntotdeauna exist o metod mai eficient
i mai cretineasc dect plmuirea, pentru a-l nva pe copil s se
poarte cuviincios. S-ar putea ca aceasta s-i cear timp i spirit creativ,
dar astfel va trebui s depui un mai mare efort pentru a deveni mai
nelept i mai nelegtor i te vei bucura toat viaa de roadele
muncii tale.
Exemplul. Prinii devin exemple pentru copiii lor n tot ce fac.
Aceste exemple au o mare influen asupra formrii caracterului
copiilor. Dar nu este suficient doar s duci o via de cretin; trebuie
s-i i descoperi copilului principiile care promoveaz o via fericit
i mplinit. Aceast descoperire se face prin nvare, iar nvarea
nseamn disciplin.
Nu uita c exist o mare putere n rugciune. Cnd orice altceva
s-a dovedit ineficient i te vezi pus n situaia de a administra o dis-
NELEGEREA DISCIPLINEI 111
ciplin strict, precum plmuirea, deoarece copilul nu a rspuns la
metode de disciplinare mai blnde, adeseori rugciunea va realiza o
minune n inima micuului i i va prea ru pentru ceea ce a fcut,
rugndu-te s-l ieri. Uneori, dup o astfel de transformare, nu mai
este nevoie de nici un fel de disciplin.
Este important s te rogi pentru cluzire ori de cte ori i disci-
plinezi copilul. Cere nelepciunea de a alege metoda cea mai efi-
cient de disciplinare, dar i de a ti cum s o aplici, astfel nct
copilul s primeasc cea mai bun nvtur. Lucrul cu copiii este
att de complex, nct numai printr-o relaie strns cu Domnul
Hristos poi dobndi nelepciunea de a face fa diferitelor situaii
zilnice, care vor modela caracterul copilului tu. Dac-i iei timp s
te rogi nainte de a-i disciplina copilul, vei avea o perspectiv mai
clar asupra problemei i, n plus, vei ctiga calm i stpnire de
sine.
Cu toate aceste sfaturi, principii, limitri i precauii, s-ar prea
c nimeni, indiferent ct instruire i experien ar avea, nu poate
atinge standardul de a folosi cu consecven cea mai bun metod
de disciplinare potrivit fiecrui copil n parte. Am putea spune c
aa stau lucrurile, ns aa cum copiii nva din propriile greeli,
tot astfel se ntmpl i cu prinii. Prinii nelepi recunosc acest
lucru i, observnd cu atenie reaciile copiilor lor la diferitele metode
de disciplinare pe care ei le aplic, i modific i i adapteaz modul
lor de a proceda dup cum consider c este potrivit.
nelepciunea este un izvor de via
pentru cine o are (Proverbe 16,22)
5
nelegerea valorii personale
Imaginea pe care o are un copil despre el nsui dac se
consider o persoan de mare valoare sau una cu totul lipsit de
importan este factorul esenial n determinarea fericirii i a
mplinirii lui viitoare. Copilul tu poate s aib frumusee i
inteligen, bogii i talent, familia voastr poate s fie apreciat,
dar, dac n sufletul lui copilul nu se preuiete, ci se consider
inferior altora, toate celelalte nu-i vor fi de un prea mare folos.
Obiectivul prinilor ar trebui s fie acela de a-l ajuta pe copil s
se dezvolte i s-i ating adevratul potenial n ceea ce privete
comportamentul, fericirea i competena, devenind o persoan cu
un simmnt sntos al valorii personale.
Cel care i apreciaz valoarea are respect fa de sine, fa de
caracterul i comportamentul su. El crede n capacitile sale i, de
aceea, are tria i ncrederea luntric de a-i pune inte noi i de a
ncerca s le ating. Dac d gre, nu se las copleit de simmintele
de eec i de vinovie. El este n stare s se ridice i s o ia de la
capt.
O persoan care are simmntul valorii personale tie nu numai
c are o valoare nnscut, intrinsec, ci i c poate contribui ea
nsi la creterea acestei valori, lucru care va fi apreciat de ceilali.
n acelai timp, o astfel de persoan se simte iubit i preuit de cei
apropiai. Cu alte cuvinte, se simte bine aa cum este; i, pentru c
se accept i se apreciaz pe sine, poate s i accepte i s i preuiasc
i pe ceilali, tratndu-i cum se cuvine.
NELEGEREA VALORII PERSONALE 113
De obicei, un copil se preuiete la nivelul la care simte c l
preuiesc ceilali, n special persoanele importante din viaa sa.
Prinii, restul familiei, educatorii i prietenii devin pentru el un fel
de oglind, n care se privete pe sine. Dar, dac aceasta este singura
lui surs de autoapreciere, exist mai multe pericole.
Primul dintre ele este acela c modul n care percepe copilul
realitatea poate fi deformat. Poate c alii l apreciaz atunci cnd
el, de fapt, greete. Mesajele care ajung la el pot fi colorate de
emoiile sau de comportamentul negativ al altcuiva, devenind
atitudini pe care copilul le consider a fi ndreptate mpotriva sa,
pentru c nu este preuit.
Al doilea pericol st n faptul c ceilali s-ar putea s nu-l cu-
noasc prea bine, astfel c aprecierea lor este defectuoas. n acest
caz nefericit, copilul este nevoit s-i estimeze valoarea personal
bazndu-se pe reaciile acelor persoane care nu au avut suficiente
informaii despre el sau ale cror informaii sunt incorecte. n ambele
situaii, copilul are de pierdut.
Exist cinci componente diferite care contribuie la formarea
simmintelor pe care le avem cu privire la propria persoan:
1. Imaginea de sine: ce simte o persoan n legtur cu nfiarea
sa i cu aspectele materiale ale acestei vieii.
2. Aprecierea de sine: ce simte o persoan cu privire la sine,
atunci cnd se compar cu ceilali. Aceast componenet este adesea
determinat de ct de simpatizat este copilul n colectivitate.
3. ncrederea n sine: ce simte o persoan n urma interaciunii
ei cu mediul n care triete, n urma folosirii propriilor talente i
capaciti.
4. Respectul de sine: ce simte o persoan cu privire la capacitatea
sa de a se ridica la nlimea propriului sistem de valori.
5. Valoarea de sine: ce simte o persoan cu privire la adevrata
ei valoare, pe baza creaiunii i rscumprrii lui Dumnezeu.
Cu toate c fiecare dintre aceste componente afecteaz felul n
care se percepe copilul, prinii trebuie s fie ateni s nu promoveze
imaginea de sine, aprecierea de sine i ncrederea n sine, ca factori
majori. Aceste trei lucruri sunt extrem de subtile. Un accident sau o
anormalitate ct de mic pot schimba complet imaginea de sine a
114 NELEGE-I COPILUL
copilului. Respingerea din partea celorlali copii, ntr-un grup
obinuit, i poate distruge aprecierea de sine. i eecul la un test
sau la un examen colar poate duna imaginii de sine. De aceea,
ncurajai-l pe copil s pun accentul pe respectul de sine (s-i fii
credincios ie nsui) i pe adevrata valoare de sine (s accepi
valoarea pe care o d Dumnezeu vieii tale). Respectul de sine i
valoarea pe care o are n ochii lui Dumnezeu i va asigura copilului
un adevrat amortizor mpotriva asperitilor i loviturilor vieii,
care i-ar putea afecta simmntul valorii personale.
Valoarea de sine poate fi influenat de succese i de eecuri.
Este un mit ideea c lucrurile bune li se ntmpl doar oamenilor
buni. Copilul trebuie s fie nvat c viaa este dificil i adesea
nedreapt, dar ce i se ntmpl (fie bun, fie ru), nu are nimic de-a
face cu valoarea ta, ca persoan. Toi facem greeli. Lucrul cu adevrat
important este s accepi locul i rolul pe care i le d viaa i s le
valorifici ct mai bine cu putin, nelsnd ca nereuitele s te fac
s te consideri fr valoare.
Simmntul pe care l are un copil cu privire la sine este att de
important, nct prinii ar trebui s aib grij s nu i-l rneasc sau
s i-l distrug. Aceiai factori care golesc cupa de dragoste a copilului
i pot distruge i simmntul valorii de sine: exprimarea aprobrii
doar atunci cnd copilul este bun; ridiculizarea lui, n ncercarea de
a-l corecta; ameninarea; o atitudine critic; ipatul; exprimarea
dezamgirii sau a dezgustului; aplicarea tratamentului tcerii; s fii
ntotdeauna prea ocupat; s uii de gesturile de rutin care exprim
dragostea sau s foloseti numele copilului ntr-un context negativ.
n esen, dac nu te simi iubit, n-ai cum s te simi prea bine n
propria piele.
O metod potrivit de a nelege vulnerabilitatea valorii de sine
a unui copil este aceea de a te gndi la propria experien. Pune-i
singur ntrebri precum:
Ce simi n legtur cu propria persoan?
De ce simi n felul acesta? i-au spus prinii sau profesorii
ceva care i-a creat aceast impresie? Cum te simi atunci cnd eti
apreciat? Cum te simi cnd cineva i vorbete aspru sau te critic?
Ce simi cnd cineva observ ct de bine i-ai fcut lucrarea?
NELEGEREA VALORII PERSONALE 115
Ce simi cnd ncerci s realizezi o lucrare dificil i nu primeti
nici un fel de susinere sau de ncurajare din partea celor din jur?
Ce simi cnd cineva i spune: tiam c nu vei fi n stare s faci
lucrul acesta?
Ce simi cnd cineva i spune: tiam c poi s-o faci?
Comentarii de genul acesta pot s contribuie fie la zidirea, fie la
distrugerea valorii de sine.
Egoismul, mndria i valoarea personal
Uneori, cretinilor le este greu s neleag importana propriei
valori, datorit liniei aparent extrem de fine care separ simmntul
valorii personale (definit ca respect i ncredere n sine), de
simmntul de mndrie (definit ca ngmfare sau o prere prea
nalt despre sine). Cretinii pot aminti texte din Biblie care
avertizeaz mpotriva unui simmnt exagerat cu privire la valoarea
personal, precum: Mndria merge naintea pieirii, i trufia merge
naintea cderii. Prov. 16,18. Sau se pot gndi la textul din Proverbe
6,17, n care ochii trufai se afl n capul listei lucrurilor pe care
le urte Dumnezeu. Cretinii sunt foarte contieni de faptul c
mndria i egoismul sunt trsturi care trebuie evitate (Filipeni 2,3).
Cnd i priveti pe copiii mici, i dai seama c egoismul este o
caracteristic obinuit. De aceea, muli dintre prini consider c
cea mai bun cale de a-i ajuta pe copii s biruiasc egoismul i de
a-i mpiedica s cad prad mndriei este aceea de a se feri s spun
ceva sau s aib vreo atitudine prin care s le ncurajeze simmntul
valorii personale. Dar aceast concepie este cu totul greit.
n realitate, n majoritatea cazurilor se ntmpl exact contrariul.
Atunci cnd copiii sunt nconjurai de persoane care i iubesc i i
respect, care sunt suficient de deschise nct s le arate, prin cuvnt
i fapt, c sunt importante, tendina de a se considera mai mari
sau mai buni dect alii sau de a vorbi despre importana lor este tot
mai mic. Simmntul valorii personale le d libertatea de a aprecia
i de a se bucura de realizrile celorlali, fr s se simt pui n
umbr, prin comparaie, sau ameninai psihic.
116 NELEGE-I COPILUL
Principiile cretine ale valorii personale
n nici un alt domeniu nu exist o diferen att de mare ntre
filozofia umanist i cea cretin, ca n modul de nelegere a valorii
personale. Filozofia umanist afirm c ai valoarea pe care crezi tu
c o ai. Accentul se pune pe efortul de a te propulsa, concentrndu-te
asupra trsturilor pozitive i creznd c eti cel mai bun. Doar cineva
care are un curaj i o trie de caracter extraordinare poate face
acest lucru atunci cnd totul n jurul su se prbuete i prietenii se
ntorc mpotriva lui.
Abordarea cretin ofer ceva mai mult i mai nalt dect
perspectiva umanist. Urmtoarele principii ar trebui s te ajute s
nelegi mai clar cum poi obine un simmnt autentic al valorii
personale.
Principiul 1: Noi avem valoare pentru i prin Hristos. Hristos nu
numai c ne-a creat, dar a i murit pentru noi. Efectul acestui fapt
asupra valorii noastre personale este n mod minunat prezentat n
urmtoarele cuvinte: Preul pltit pentru mntuirea noastr, sacri-
ficiul infinit pe care L-a fcut Tatl nostru din ceruri, dnd pe Fiul
Su s moar pentru noi, trebuie s trezeasc n noi idei foarte nal-
te despre ceea ce putem deveni prin Hristos. Pe msur ce inspi-
ratul apostol Ioan privea nlimea, adncimea i lrgimea iubirii
lui Dumnezeu Tatl fa de lumea pierdut, era cuprins de adorare
i veneraie. Negsind un limbaj mai potrivit, n care s exprime
mreia i gingia acestei iubiri, el a chemat lumea ntreag s-o pri-
veasc. Vedei ce dragoste ne-a artat Tatl, s ne numim copii ai
lui Dumnezeu (1 Ioan 3,1). Ce valoare d faptul acesta omului!*
(Ellen G. White, Calea ctre Hristos, p. 11-12, ed. 1996)
Ce concept uimitor, acela c avem o valoare nnscut datorit
lui Hristos i c nu trebuie s facem nimic altceva, pentru a ne spori
aceast valoare, dect s privim la Hristos Soarele Neprihnirii
(Mal. 4,2). Atunci cnd privim n sus, la El, suntem condui ctre
un simmnt autentic al valorii personale. Atunci cnd privim n
jos, ctre noi, ajungem la mndrie i egoism.
* White, E. G., Calea ctre Hristos (Washington, D. C.: Review and
Herald Publishing Association, 1892).
NELEGEREA VALORII PERSONALE 117
Principiul 2: Mreia vine din reflectarea lui Hristos Soarele
Neprihnirii. Reflectndu-L pe Hristos, noi cptm valoare pentru
ceilali, i ei ne vor respecta.
Deoarece Hristos este sursa mreiei, noi devenim preioi i valo-
roi pentru ceilali reflectnd caracterul i viaa Sa de slujire. Drept
urmare, ceilali vor privi cu respect i admiraie acea persoan care
l reflect n mod autentic pe Hristos.
Problemele apar atunci cnd oamenii ncearc s-L reflecte pe
Hristos prin propriile eforturi. Aa cum luna i planetele nu
strlucesc prin propria capacitate, prin excelena lor sau printr-o
lucrare a lor, ci reflect lumina soarelui, tot astfel l putem reflecta
i noi pe Hristos. Tot ce trebuie s facem este s fim dispui s ne
aezm n poziia cea bun, (acea poziie a unei prietenii apropiate
cu El), astfel nct reflectarea s vin de la sine. Este un privilegiu i
o onoare pentru noi s-L reflectm pe Hristos, iar El ne-a fgduit
c ne va da putere s facem acest lucru.
Principiul 3: Noi trebuie s evalum n ce msur l reflectm pe
Hristos, privind la standardul biblic. Nu este de ajuns s presupunem
c reflectarea noastr atinge nivelul dorit. Noi trebuie s cutm
continuu standardul lui Dumnezeu, studiind Cuvntul Su i
ascultnd glasul Duhului Sfnt care vorbete inimilor noastre. Dac
nu suntem pe drumul cel bun, trebuie s fim dispui s ne recunoa-
tem greeala i s o corectm, pentru c de-abia dup aceea vom fi
n stare s mplinim ce ateapt Dumnezeu din partea noastr.
Principiul 4: Noi avem responsabilitatea de a-i nva pe alii despre
Hristos i nvturile Sale. mplinirea acestei responsabiliti d
valoare unei persoane. Dumnezeu i ncredineaz fiecrui om o
lucrare de fcut i, prin mplinirea acestei lucrri ncredinate de
Dumnezeu, nflorete valoarea de sine. Ea va veni n mod natural,
ca un rezultat al pregtirii noastre pentru cel mai nalt nivel de uti-
litate i prin mplinirea lucrrii pe care ne-a ncredinat-o Dumnezeu.
Nu este deloc greit s ai aspiraii nalte s vrei s fii laureat al
premiului Nobel, s fii ales n Senat, s fii cea mai bun mam, sau
cel mai bun tat din lume! Dumnezeu dorete ca fiecare dintre noi
s inteasc spre cel mai nalt standard cu putin, dar nu pentru
118 NELEGE-I COPILUL
nlarea de sine. El dorete s ne cultivm talentele la cea mai
nalt capacitate, astfel nct s putem face o lucrare nobil pentru
El i s fim o binecuvntare pentru omenire.
Principiul 5: Noi trebuie s ne ncurajm copiii s-L reflecte pe
Hristos, nu pe noi. Noi avem responsabilitatea de a-i ajuta pe copii
s-i dezvolte valoarea personal de care au nevoie pentru a-L reflecta
pe Hristos, i nu pe oameni. Dac vrem ca micuii notri s fie stpni,
nu sclavi ai mprejurrilor, i s aib curajul de a sta n picioare
pentru convingerile lor, atunci ei trebuie s aib un puternic sim-
mnt al valorii personale.
Un copil are nevoie de curaj ca s ia poziie de partea principiilor
cretine, atunci cnd majoritatea prietenilor lui se las dui de
val, urmnd mulimea. Copiii care cresc n societatea de astzi sunt
pui n situaia de a lua multe decizii cu care tu poate c nu te-ai
confruntat niciodat. Pregtirea pentru a face fa presiunii colegilor
de generaie ncepe nc din primii ani ai copilriei. Dac fiul sau
fiica ta are un puternic simmnt al valorii personale, construit pe
baza acestor cinci principii pe care tocmai le-am amintit, capacitatea
de a lua poziie pentru propriile convingeri va fi serios ntrit.
Copiii nu trebuie s-i reflecte pentru totdeauna prinii i educa-
torii. Ei trebuie s creasc spre independen i s treac, ncet-ncet,
de la reflectarea oamenilor la deplina reflectare a lui Hristos. Este
de datoria prinilor s ndrepte ramura fraged ctre Soarele Nepri-
hnirii.
Ct sunt bebelui i pe parcursul primei copilrii, copiii ti triesc
n umbra ta vzndu-L pe Hristos i percepndu-i valoarea per-
sonal prin tine. Dar, pe msur ce cresc, ei ncep s ias din aceast
umbr, pn cnd, ideal vorbind, ajung s-L reflecte pe Hristos i s
priveasc la El pentru aprecierea propriei valori, n loc s mai pri-
veasc la tine sau la celelalte persoane semnificative din viaa lor.
Doar nvnd s priveasc la Hristos i ajungnd s-i recunoasc
valoarea n El vor fi tinerii n stare s reziste influenei colegilor de
generaie. Dac se obinuiesc s ia drept model i msur a valorii
lor alte fiine omeneti, pline de slbiciuni, ei vor fi vulnerabili n
faa influenelor negative. Dar, dac vor privi la Hristos, modelul
lor va fi desvrit.
NELEGEREA VALORII PERSONALE 119
inta noastr, ca prini, trebuie s fie aceea de a-i ajuta s-i
dezvolte un simmnt att de puternic al valorii pe care o au n
Hristos, nct s aib ncredere n ei nii i s poat spune: Chiar
dac ceilali fac astfel de lucruri, eu privesc la Hristos ca model al
meu. Eu vreau s fiu reflectarea lui Hristos.
Cum s dezvoltm n copii simmntul propriei valori
Concepia copiilor mici cu privire la Dumnezeu se formeaz
privind la prini i la celelalte persoane semnificative din viaa lor.
Ei i formeaz prima imagine despre dragostea lui Dumnezeu atunci
cnd experimenteaz dragostea prinilor, tot aa cum i formeaz
prima nelegere referitoare la valoarea pe care le-o acord Dumnezeu,
vznd cum sunt apreciai de prini. Prin relaia pe care o stabilim
cu copiii notri i prin atitudinea pe care o avem fa de ei, noi pu-
tem fie s le cldim, fie s le distrugem simmntul valorii personale.
Ce responsabilitate teribil!
Urmtoarea seciune a crii prezint cteva criterii de baz, pe
care ar trebui s le aib n vedere printele, pentru cldirea simmn-
tului propriei valori n copiii si:
1. S ai ateptri mari, dar realiste de la fiecare copil.
Dac ne ateptm la o purtare urt din partea copiilor, probabil
c ne vor mplini ateptrile. Atunci cnd le adresm tot felul de
calificative jignitoare, precum idiotule sau prostule, dup ce le
vor auzi de mai multe ori, copiii vor ncepe s cread c, ntr-adevr,
nu sunt prea istei. Este ca i cnd cuvintele noastre ar scrie un
scenariu negativ pentru viaa lor. Copiii vor face tot ce le st n pu-
tin pentru a se ridica la nlimea ateptrilor pe care le avem din
partea lor. De aceea, este extrem de important ca ateptrile noastre
s fie pozitive i vrednice de preuire. n acelai timp, ele trebuie s
fie realiste. Dac avem ateptri nerealist de nalte pentru copiii
notri, lucrul acesta nu le va aduce dect descurajare i frustrare,
avnd un efect nedorit asupra simmntului valorii personale.
2. Ajut-i pe copii s-i dezvolte aptitudinile i talentele.
Cnd este mulumit de el, copilul simte c e n stare s realizeze
multe lucruri. ncurajeaz-i copilul s-i dezvolte aptitudinile i s
120 NELEGE-I COPILUL
dobndeasc noi deprinderi; aceasta i va da ncrederea c poate s
nvee i c este capabil. Fiecare nou domeniu de experien pe
care ajunge s-l stpneasc va nsemna o nou cucerire i va obine
aprobarea i recunoaterea celor din jur.
Caut talentele care pot fi dezvoltate. Observ domeniile de inte-
res care l vor motiva pe copil s le dedice timpul i energia necesare
pentru a progresa. Fii atent la deprinderile unice pe care copilul le
poate dobndi n domenii n care nu exist o prea mare competiie.
De pild, este posibil s aib mult mai multe anse s ajung prim-
solist la oboi, dect la trompet. Sau dac, prin constituia lui pl-
pnd, nu este potrivit pentru fotbal, de ce s nu se ndrepte spre
patinaj, gimnastic sau not?
Deschide-i uile posibilitilor. Nu vei ti niciodat de care deprin-
dere a copilului tu poate avea nevoie Dumnezeu, pentru o lucrare
special.
3. Recunoate realizrile fiecrui copil.
Atunci cnd un copil i mbuntete performanele i are succes
n activitatea lui, merit recunoatere. n dezvoltarea lui, exist un
loc special pentru laud, pentru apreciere, pentru a-i exprima
aprobarea i pentru a-i acorda cinstea pe care o merit. Aprecierea
ndreptit nu va conduce la egoism, la mndrie sau la vanitate, ci
i va face pe copii s fie la rndul lor mai dispui s aprecieze realiz-
rile celorlali.
Recunoaterea meritelor trebuie fcut n aa fel nct s nu
creeze rivalitate, invidie sau gelozie. Copilul apreciat trebuie ncu-
rajat s-i ajute fraii i prietenii, pentru a realiza i ei acelai succes,
astfel nct nimeni s nu fie descurajat.
Dragi prini, voi trebuie s fii ateni la complimentele suprage-
neralizate sau comparaiile care pot ncuraja un simmnt exagerat
al valorii personale. De exemplu:
Tu eti cel mai bun din ntreaga familie.
Ia uitai-v toi ce treab bun a fcut Mary!
Vreau s facei tot exact cum a fcut Bill.
Tu te descurci ntotdeauna perfect.
Sunt bucuroas c tu nu eti niciodat glgios ca ceilali.
Eti un nger!
NELEGEREA VALORII PERSONALE 121
Acest gen de aprecieri l singularizeaz pe copil, aezndu-l
deasupra celorlali. Dac lucrul acesta se petrece des, s-ar putea ca
acest copil s nceap s cread c este mai bun dect toi ceilali.
Pe de alt parte, el tie c aprecieri de genul: Tu eti ntotdeauna
un bieel aa de cuminte nu sunt adevrate. El tie c a gndit
i a fcut i lucruri care nu au fost bune. Dac suprageneralizezi bu-
ntatea i cuminenia copilului tu, s-ar putea ca aceasta s trezeasc
n el simminte de nelinite, care l-ar putea conduce chiar la a face
n mod ostentativ ceva ru, pentru a echilibra raportul.
Un compliment de supraapreciere n toate privinele poate avea,
asupra copilului, un efect mai de grab de diminuare, dect de
sporire a contienei valorii personale. Deoarece i d seama c nu
este adevrat, ce s-a spus despre el, copilul se simte minimalizat
simte c nu este att de bun pe ct ar trebui s fie i devine ngrijorat
de faptul c, n viitor, va trebui s ating un standard de neatins,
pentru a se putea ridica la nlimea complimentului tu. Este
posibil s devin chiar reinut i s nu mai ncerce vreodat acelai
lucru, de team c nu va mai reui s primeasc aprecierile de mai
nainte sau s-i mplineasc ateptrile.
Limiteaz comentariile de apreciere la situaia respectiv. De
pild: Johnny, astzi te-ai splat foarte bine pe mini, n loc de:
Johnny, eti un bieel att de curat i de dichisit!; sau spune:
Johnny, cred c ai pictat un pom foarte interesant, n loc de:
Johnny, eti un pictor foarte bun.
4. ncurajeaz-i pe copii s le slujeasc altora.
Atunci cnd sunt ndemnai s priveasc dincolo de ei nii i s
fac lucruri drgue i gesturi de amabilitate pentru cei din jur, copiii
sunt fericii i se simt bine c au putut s fac ceva bun.
Adeseori, simmintele urmeaz aciunilor. De exemplu, sim-
mintele egoiste sunt ceva obinuit la copiii mici. Dar atunci cnd
acetia sunt ncurajai s le slujeasc altora, atenia le este distras
de la ei nii i ajung s observe cum reacioneaz ceilali la serviciile
lor. Aprecierea pe care o primesc i ajut s-i cldeasc simmntul
valorii personale. Cu ct se simt mai bine ca persoan, cu att vor fi
mai puin egoiti n ceea ce privete lucrurile care le aparin i sim-
mntul de generozitate li se va dezvolta.
122 NELEGE-I COPILUL
5. ncurajeaz n copii simmntul de speran.
Pentru oricare dintre noi, viaa poate fi descurajant, la un mo-
ment dat. Dar, pentru un copil mic, care nu are prea multe resurse
interioare i care este total dependent de prini i de educatori, ea
poate deveni o adevrat ncercare. Copiii au nevoie s fie ncurajai
n mod constant ncurajai c sunt n stare s nvee cum s se
comporte adecvat, ncurajai c i pot dezvolta talentele i aptitu-
dinile, ncurajai c sunt plcui de cei din jur. Atunci cnd un copil
este nconjurat de aduli care l ncurajeaz i i dau un simmnt
de speran cu privire la ceea ce poate deveni, prin ajutorul lui
Hristos, el va cpta ncrederea n sine necesar pentru a ncepe s
peasc nainte, prin credin, pentru a deveni cu adevrat acea
persoan.
6. Fii rbdtor i dispus s ieri i s uii.
Nimic nu poate dobor att de repede ntr-un copil simmntul
valorii personale, ca amintirea permanent a greelilor i a nereui-
telor lui.
Nu-i spune copilului: Iar ai spart ceva? Sptmna trecut a
fost vaza, acum geamul Niciodat nu eti atent! n loc de aceasta,
trateaz problema imediat ntr-un mod creativ, fr s faci referire
la greelile trecutului.
De obicei, copiii vor s fac ce este bine i le aduce aprobarea
celorlali. Ei au nevoie de aduli care s fie nu doar ierttori, ci i
gata s uite greeala, fr s-i desconsidere sau s-i schimbe impresia
despre ei.
7. nva-i pe copii s nu apeleze la cuvinte de rzbunare sau de
ndreptire de sine.
Atunci cnd ceva nu merge bine, tendina omeneasc este aceea
de a arunca vina asupra altora, mai degrab dect de a-i asuma tu
nsui responsabilitatea. Atunci cnd copiii (sau adulii) se grbesc
s se apere singuri, adesea ei descriu aciunile i motivele celorlali
ca fiind mai rele dect ale lor. A-i denigra pe ceilali cu scopul de a
prea tu mai bun este un obicei deosebit de ru i de duntor, mai
ales pentru copii, pentru c, n cele din urm, el conduce la
distrugerea respectului de sine.
NELEGEREA VALORII PERSONALE 123
8. Gndete-te, nainte de a vorbi.
Nu doar cuvintele pot fi duntoare pentru valoarea personal
a unui copil, ci i felul n care sunt rostite. Tonul vocii are un puternic
impact asupra simmintelor copilului. Cuvintele spuse calm, fr
iritare i ntr-o manier explicit i vor arta copilului respect, chiar
i atunci cnd este vorba despre cuvinte de corecie.
Ori de cte ori trebuie s-i disciplinezi copilul, este important
ca obieciunea s fie ndreptat asupra faptei care a fost nepotrivit
i nu asupra copilului ca un atac general. Pe lng aceasta, este de
asemenea important s ii seama de simmintele copilului i s-i
protejezi sensibilitile. Cnd i ari un astfel de respect, simmin-
tele legate de valoarea personal pot fi ncurajate, chiar i n cazul
disciplinrii.
Iat cteva cuvinte i expresii care pot fie s zideasc, fie s
distrug valoarea personal:
Cuvinte care distrug
De ce ai fcut asta?
Nu poi s faci niciodat ceva bun?
M scoi din srite.
De ce nu m lai n pace?
Ai primit ce-ai meritat.
Ai fcut-o intenionat!
O s-i par ru!
Dac a putea s-o iau de la-nce-
put, n-a vrea s mai fiu printe.
Cuvinte care zidesc
Dac vrei, te ajut s curei aici.
Spune-mi ce simi?
Ce ai vrea s faci astzi?
Acum sunt ocupat, dar, imediat
ce termin, te ajut.
Johnny te-a lovit, pentru c i
tu l-ai lovit pe el. Ce poi face
data viitoare, ca nimeni s nu
mai sufere?
Data viitoare nu mai uita regula:
S nu faci ru lucrurilor!
nainte de a face aa ceva, gn-
dete-te la ce s-ar putea ntmpla!
Uneori obosesc i nu m simt
bine, dar te iubesc foarte mult.
124 NELEGE-I COPILUL
Semnele subaprecierii valorii personale
Desconsiderarea valorii personale nu apare dintr-odat. Este un
proces lent, care ncepe atunci cnd copilul simte c persoanele
importante din viaa lui nu pun prea mult pre pe el. n realitate,
acestea pot s-l iubeasc i s in foarte mult la el, dar factorul cel
mai important este modul lui de percepie. Dac un copil simte c
prinii nu-l iubesc la fel ca pe ceilali copii sau nu-l consider la fel
de bun, imaginea lui despre sine va fi serios afectat. Chiar i atunci
cnd prinii l copleesc pe copil cu dragostea i cu druirea lor,
pot exista perioade cnd acesta s simt c el nu este pe placul celor
din jur, ba chiar este respins. Cnd se ntmpl un asemenea lucru,
preuirea de sine poate avea de suferit.
Semnele lipsei de apreciere a propriei persoane sunt strns legate
de vrst. De exemplu, pentru un copil de apte-opt ani, suptul
excesiv al degetului poate fi considerat un semn al unei aprecieri de
sine sczute, n timp ce pentru un copil de un an sau doi, acest
obicei poate fi ct se poate de normal. Totui aceste semne pot
depinde, n acelai timp, de mai multe situaii. De exemplu, un
anumit comportament poate s apar doar atunci cnd copilul se
afl n prezena strinilor, sau atunci cnd este foarte obosit. Lucrul
Cuvinte care distrug
Vorbeti tot timpul; n-ai de gnd
s taci odat?
Dac vei continua s te pori
astfel, oamenii i vor spune b-
tuul.
Stai s vezi ce peti cnd am
s-i spun tatlui tu!
Dac nu poi s te pori frumos,
ai s stai la col!
Cuvinte care zidesc
Este timpul s faci linite, dar
te voi asculta imediat ce progra-
mul de somn se va ncheia.
Oamenilor nu le place s i
bruschezi i s-i mpingi. Data
viitoare ncearc doar s le vor-
beti.
Bine, n-am s-i spun tatlui tu,
dac tu nu vrei.
Poi alege s stai i s asculi
povestea sau s mergi s te joci
n camera ta.
NELEGEREA VALORII PERSONALE 125
acesta poate fi un indiciu al faptului c el se simte n nesiguran
doar n anumite situaii sau ntr-un anumit anturaj.
Caracteristicile de comportament enumerate mai jos pot fi con-
siderate semne ale unei preuiri de sine sczute la precolari i colari.
Dac ns copilul tu manifest unele dintre aceste semne, nu trage
imediat concluzia c are o problem emoional. Consider un astfel
de comportament ca pe un indiciu al faptului c este nevoie s
petreci ceva mai mult timp de calitate mpreun cu el, astfel nct
s-l convingi c este o persoan de valoare. Dup fiecare caracte-
ristic a unei aprecieri personale sczute, vei gsi i cteva sugestii,
legate de modul cum poi stimula copilul, ajutndu-l s-i dea seama
de adevrata lui valoare.
Copilul este cuprins de temeri nejustificate:
1. i este team s joace vreun joc, ca nu cumva s piard. Implic-l
n jocuri necompetitive. Ofer-i un premiu pentru c a jucat, nu
pentru c a nvins. nva-l pe copil strategii sau deprinderi care l
pot ajuta s aib succes.
2. Nu pune ntrebri sau i este team s rspund la ntrebri.
Ajut-l pe copil s-i fie uor s pun ntrebri. Spune: Am impresia
c vrei s m ntrebi ceva. ncurajeaz-i ntrebrile atunci cnd eti
singur cu el sau ntr-un cadru familial care i ofer siguran.
Rspltete-i ntrebrile cu remarca: Ai pus o ntrebare interesant
sau M-ai dat de gndit cu ntrebarea ta. Pune-i i tu, la rndul
tu, ntrebri copilului. La nceput pune-i doar acele ntrebri la
care eti sigur c poate rspunde uor. Accept toate rspunsurile,
spunnd ceva de genul: Este o idee interesant.
3. Cnd i ceri s fac ceva, spune imediat: Nu tiu sau Nu pot.
Asigur-i copilul c nu este nici o problem s nu tii ceva. Spune-i:
Nici eu nu tiam, cnd eram de vrsta ta. Ofer-te s faci tu acel lucru
i angajeaz-l ca asistent special al tu. Las-l s fac el toate acele
pri mici ale lucrrii pe care este n mod evident capabil s le fac.
4. Se teme s ncerce pentru prima dat, chiar i atunci cnd unul
dintre prini sau dintre educatori se ofer s-l ajute. Reasigur-l c
este foarte corect dac mai nti se uit cum fac alii. Las-l s decid
126 NELEGE-I COPILUL
singur cnd anume vrea s ncerce i el ceva nou. O cale de a proceda
este s-l ntrebi: Ct timp crezi c va trece pn vei ncerca i tu?
Dac i precizeaz cam ct timp crede c va trece pn atunci, spune-i
c vrei s tii cnd este gata, ca s-l poi ajuta.
5. Se teme s fie lsat singur ntr-o situaie nou sau cu o persoan
nou. Stai lng el pn cnd se simte confortabil. Cere-i s-i spun
cnd crede c poi pleca. Nu te arta nerbdtor s pleci. Dac i-ai
dedicat un timp rezonabil, l poi preveni: Va trebui s plec peste
o or (sau zece minute). Cnd ora s-a ncheiat, mergi la el i spune-i:
La revedere, precizeaz-i cnd te vei ntoarce i pleac. ine-te
de cuvnt i ntoarce-te la timp.
6. Copilul nu cere lucrurile de care are nevoie. Poart-te cu el n
aa fel nct s-i fie uor s cear. Nu-i pune condiii de netrecut, ci
rspltete-i cererile posibile, spunnd: M bucur c ai cerut i
mplinete-i-le imediat.
Copilul prezint un comportament neobinuit sau deficitar.
1. Plnge, se mbufneaz sau manifest alte comportamente nega-
tive atunci cnd nu ctig la un joc sau cnd nu reuete ceva. Ignor-i
comportamentul, dar recunoate-i sentimentele. Te ntristeaz s
pierzi sau s nu obii ceea ce vrei. i eu m simt cteodat astfel.
Apoi d-i copilului ceva pozitiv de fcut. Uite ce fac eu atunci
cnd m simt aa. Ce altceva ai putea face ca s-i alungi sim-
mintele de tristee?
2. Poart dup el o pturic sau suzeta, oriunde merge, sau i suge
degetul mare. Ofer-i copilului un plus de atenie, dar nu-l lsa s-i
dea seama c te deranjeaz comportamentul lui. Menine-l ocupat.
Dup vrsta de trei ani, copilul poate lua hotrrea de a renuna la
pturic sau la suzet. Las-l pe el s cumpere ceva ce-i dorete n
schimbul lor. Las-l s-i dea chiar el vnztorului pturica sau suzeta.
Dar asigur-te c este decizia copilului!
3. Manifest un comportament exagerat de suprtor, mucnd, b-
tnd din picioare, lovind sau scuipnd. Folosete, ca metod de schim-
bare a comportamentului, tehnica ignorrii comportamentului nega-
tiv i a recompensrii comportamentului pozitiv (vezi capitolul 4).
Fii contient de faptul c aceste atitudini sunt simptomele unui copil
NELEGEREA VALORII PERSONALE 127
descurajat i nefericit. ncurajeaz-l. Gsete acele lucruri mici pe care
le poate face bine i laud-l. Oprete-i manifestarea negativ spu-
nndu-i: Hai s nu suprm pe cineva!, dar nu-l umili cu critica ta.
4. Caut s atrag atenia fcnd ceva interzis, purtndu-se prostete
sau deranjndu-i pe alii. Ignor-i purtarea, dar spune-i: Sunt sigur
c ai vrea s m joc cu tine. Hai! Mai trziu, spune-i copilului c
altdat pentru a-i atrage atenia, poate folosi un cuvnt magic.
Stabilii un cuvnt sau o expresie, a crei semnificaie s o cunoatei
numai voi, astfel nct copilul s nu mai fie nevoit s recurg la un
comportament nepotrivit pentru a-i atrage atenia.
5. Manifest un comportament cu totul neacceptabil, precum
minciuna, furtul sau un alt mod de nelciune. Adesea un astfel de
comportament reprezint un strigt dup atenie. Petrece mai mult
timp de calitate mpreun cu copilul tu. Ajut-l s-i dea seama c
nu poi fi nelat. Spune-i simplu: tiu c tu ai luat pixul. Trebuie
s te ntorci la magazin i s-l plteti. Nu te lsa atras n discuii
aprinse i argumentri n legtur cu credibilitatea unei anumite
declaraii. Cnd copilul ncearc s susin c minciuna lui este cu
totul adevrat, spune-i motivul pentru care nu poate fi adevrat
i arat-i c nelegi de ce simte altfel. Spune-i: Am vzut ce s-a
ntmplat, dar mi dau seama c eti destul de convins de punctul
tu de vedere. i aceasta pentru c aa ai vrea tu s stea lucrurile n
realitate, nu-i aa? Cum te-a putea ajuta s te simi mai bine n
aceast privin?
6. i rnete n mod voit pe ceilali sau chiar pe sine. Spune-i linitit:
Nu ai voie s le faci ru celorlali sau ie. Oprete-l din pornirea
lui. ine-l. Mngie-l i ncearc s-l liniteti. Vorbete-i despre
situaia creat. Eti tare suprat. Ce s-a ntmplat? Ce altceva ai
putea face, cnd lucrul acesta se va ntmpla din nou? Asigur-l
de faptul c este o persoan cu totul special pentru tine i c nu-i
poi ngdui s-i fac vreun ru.
Copilul este excesiv de preocupat s fie plcut i acceptat.
1. El le ofer n mod frecvent altora din lucrurile lui, n ncercarea
de a le cumpra atenia i prietenia. Descurajeaz oferirea constant
a darurilor. Ai grij s-i ari copilului ct de mult l iubeti pentru
128 NELEGE-I COPILUL
simplul fapt c exist, nu pentru darurile lui. F-i complimente n
legtur cu acele lucruri pe care nu le poate schimba, ca, de exemplu,
ochii albatri sau prul negru i crlionat. Stai cu el atunci cnd
aceasta nu are nici o legtur cu primirea vreunui dar. Explic-i c
darul cel mai important este prietenia, pentru c ea nu se poate
sparge sau pierde. ncurajeaz-i copilul s-i invite acas un prieten,
ca s se joace mpreun. Ajut-l s-i fac prieteni fr s ofere
daruri.
2. Duce lucruri de acas ca s atrag atenia i aprobarea nv-
toarei sau a celorlali copii. Instituii n cminul vostru o regul n
aceast privin, i anume aceea c nici unul dintre copii nu are
voie s duc lucruri la coal dect cu tirea prinilor i atunci cnd
educatorul i cere acest lucru pentru diferitele ore de prezentare.
Invit-o pe nvtoare sau pe prietenii apropiai ai copilului la voi
acas. Spune-i nvtoarei care crezi c este motivul pentru care
copilul se comport astfel i colaborai n aceast privin, pentru
a-i mplini nevoia de atenie i de aprobare.
3. i ntreab des printele: M iubeti? i ntreab nvtoarea
i colegii: i place de mine? Comunic-i prin ntregul tu comporta-
ment c l iubeti, oferindu-i gesturi care s transmit i fr cuvinte
acest mesaj. Ajut-l s-i dezvolte acele deprinderi i pasiuni care
sunt vrednice de admirat de ceilali.
Copilul exagereaz sau este nerealist n anumite situaii:
1. Se plnge: Lor nu le place de mine sau Nu vor s se joace cu
mine. Nu-l contrazice spunnd: Nu-i adevrat. Folosete tehnicile
potrivite de ascultare pentru a-l ajuta s se deschid. Spune: Cred
c eti cu adevrat necjit. Explic-mi mai pe larg. n final,
ncurajeaz-l s gseasc singur o cale de a schimba aceast situaie.
2. Braveaz i se laud, fcnd afirmaii de genul: Eu sunt mai
bun dect tine. Surprinde-i copilul aprobndu-l. Tu eti o persoan
important i poi face o mulime de lucruri mai bine dect (dai
numele persoanei). Hai s enumerm lucrurile pe care le poi face
mai bine. (Gndete-te la cele mai plcute ie. De exemplu, dac
un copil este mai mic, el se poate strecura cu mai mult uurin
printr-o deschiztur mic etc.) Discutai apoi despre faptul c
NELEGEREA VALORII PERSONALE 129
oricine poate s fac un anumit lucru mai bine dect altcineva, dar
ntotdeauna exist cineva care poate face ceva mai bine dect tine.
3. Este gelos atunci cnd un copil, unul dintre prini sau educatorul
acord atenie celorlali. Petrece timp mpreun cu el. Reasigur-l c
este important pentru tine i c dragostea ta pentru el nu se va
schimba niciodat. Atunci cnd nevoia de dragoste i de atenie i
este satisfcut, nu va mai fi gelos.
4. i acuz pe ceilali pentru propriile greeli sau gsete scuze pentru
modul n care se poart. Nu-i accepta comportamentul. nltur
motivul pentru care este tensionat, artndu-i c nelegi ce simte.
Te simi ngrozitor atunci cnd greeti, nu-i aa? i altora le este
greu s-i recunoasc greeala. Dar s tii c nu-i deloc neobinuit
s greeti. Aa nvm.
Copilul ntmpin dificulti n stabilirea relaiilor sociale:
1. Este extrem de competitiv cu ceilali copii i nefericit dac nu
ctig. Minimalizeaz importana ctigrii competiiei. Asigur-te
c att cuvintele, ct i purtarea ta i transmit copilului mesajul c
el are valoare, indiferent dac va ctiga sau nu.
2. Nu se apr prin cuvinte sau aciuni. ncurajeaz-i copilul s-i
apere cu mult curaj drepturile, spunndu-i: Tu eti o persoan
important. Nu le ngdui celorlali s te rneasc fr motiv. Apoi
nva-l ce cuvinte s foloseasc n ocazia viitoare ca, de exemplu:
Nu ai voie s-mi vorbeti aa. Jucai mpreun, ca ntr-o pies
de teatru, asemenea situaii, astfel nct copilul s poat repeta cu-
vintele i tonul vocii pe care va trebui s le foloseasc.
3. Nu iniiaz contacte cu ceilali. Arat-i cum poate s iniieze
contacte prieteneti. De exemplu, s-i arate altui copil o jucrie sau
s aleag un copil care pare mai singur, s se duc la el i s-i spun:
Bun, eu sunt Jim. Vrei s ne jucm?
4. Are un spirit critic i acuzator fa de ceilali; i place s-i prasc
(s brfeasc). Nu-i da voie s cleveteasc i nu-l rsplti pentru
aceasta. Schimb subiectul discuiei i acord-i copilului atenie atunci
cnd nu prte. Vorbete personal cu cel care l-a jignit, dar nu ca
rezultat direct al prei.
130 NELEGE-I COPILUL
5. Li se adreseaz celorlali cu diferite porecle i apelative, precum:
Bebe, Momie, Prichindel, cu scopul de a prea el mai bun sau
mai mare. Oprete un astfel de comportament. Inventeaz o
povestire care s ilustreze cum obiceiul lui de a pune porecle poate
rni sentimentele celorlali copii. Dup ce-i spui povestirea, ntreab-l:
Tu cum te-ai fi simit dac ai fi n locul celui luat n rs? De ce
crezi c acel copil i-a pus prietenului su asemenea porecle urte?
Ce altceva ai putea face, n loc de a porecli astfel pe cineva? Ajut-l
pe copil s neleag ct de bine ne simim noi nine atunci cnd i
ceilali se simt bine n prezena noastr.
6. Nu particip la activitile de grup. Nu-l fora. Spune-i c nu
este nici o problem dac i place s stea pe margine i s priveasc.
D-i ceva special de fcut. Invit doi sau trei copii acas la voi.
Ajut-l pe copil s se simt bine, mai nti n prezena doar a ctorva
prieteni.
Provocarea: Fii curajos!
Drumul pe care l au de parcurs prinii nu este ntotdeauna
uor. Poi ntlni ghimpi, pietre i bolovani n cale, numai pentru a-i
mpiedica naintarea. Tot ce am spus cu privire la simmntul valorii
personale a copiilor este valabil i pentru prini. Dragi prini, voi
trebuie s nelegei valoarea pe care o avei n Hristos, indiferent
de succesele sau de eecurile pe care le nregistrai ca prini. Chiar
dac nelegei principiile adevratei valori de sine, tot vor exista
momente de descurajare. Vor fi situaii cnd obstacolele vi se vor
prea de netrecut, cnd intele vi se vor prea imposibil de atins i
cnd copiii vor prea incorigibil de insuportabili.
Uneori, prinii se descurajeaz atunci cnd nu reuesc s mpli-
neasc standardele i ateptrile pe care consider c trebuie s le
ating un printe bun. Indiferent ct de mult ai ncerca, idealul pare
ntotdeauna imposibil de atins. Alii se descurajeaz atunci cnd i
dau seama c nu progreseaz cu un anumit copil att ct ar dori.
Descurajarea poate s apar i atunci cnd unul dintre prini nu
primete sprijinul de care simte c are nevoie din partea partenerului
de via sau din partea familiei, pentru a-i putea duce la ndeplinire
responsabilitile care i revin.
NELEGEREA VALORII PERSONALE 131
Dumnezeu nu ateapt din partea nimnui s lucreze singur sau
s se ocupe singur de tot ce nseamn s fii printe. Nu trebuie s te
simi vinovat dac, dei ai fcut tot ceea ce i-a stat n putin,
totui se pare c ai euat. Dumnezeu i fgduiete ajutorul Su:
Eu voi scpa pe fiii ti (Isaia 49,25).
Rspunsul nu st n a privi n jos, ctre noi nine i ctre pro-
blemele care ne apar n cale la tot pasul, ci n sus ctre stele.
Stelele, statornice n mersul lor neabtut, ne reamintesc de atotputer-
nicia lui Dumnezeu. i apoi, privii dincolo de ele, ctre Dumnezeu,
Sursa.
Scriptura spune: Ridicai-v ochii n sus, i privii! Cine a fcut
aceste lucruri? Cine a fcut s mearg dup numr, n ir, otirea
lor? El le cheam pe toate pe nume; aa de mare e puterea i tria
Lui, c una nu lipsete! (i dac procedeaz aa cu stelele i cu
planetele, cu ct mai mult va purta El de grij copiilor Si!)
O, dragi prini, pentru ce zicei: Soarta mea este ascuns
dinaintea Domnului, i dreptul meu este trecut cu vederea naintea
Dumnezeului meu? Nu tii? N-ai auzit? Dumnezeul cel venic,
Domnul a fcut marginile pmntului. El nu obosete, nici nu
ostenete; priceperea Lui nu poate fi ptruns. El d trie celui
obosit, i mrete puterea celui ce cade n lein.
Nu te teme, cci Eu sunt cu tine; nu te uita cu ngrijorare, cci
Eu sunt Dumnezeul tu; Eu te ntresc, tot Eu i vin n ajutor. Eu
te sprijinesc cu dreapta Mea biruitoare. (Isaia 40,26-29; 41,10)
Curajul i valoarea personal nu pot fi separate. Dumnezeu vrea
ca fiecare dintre noi s avem curaj curajul de a cuta adevrul, de
a tri pe baza adevrului i de a spune adevrul. Adevrul trebuie
cutat n toate domeniile, inclusiv adevrul cu privire la modul n
care vrea Dumnezeu s ne ngrijim de copilaii Si.
Acel fel de curaj de care avem nevoie pentru a cuta, accepta,
tri i rosti adevrul poate veni doar atunci cnd avem un sim-
mnt pozitiv i puternic cu privire la valoarea personal; pentru c
doar atunci avem suficient ncredere pentru a risca o abordare
curajoas i creativ a modului de a ne tri viaa i de a nva.
Pentru prini, provocarea este aceea de a face schimbrile care
trebuie s fie fcute. Abandonai ideile greite cu privire la creterea
132 NELEGE-I COPILUL
i educarea copiilor, chiar dac este posibil ca acestea s aib o
vrst onorabil, pentru c trecerea timpului nu transform eroarea
n adevr i nici adevrul n eroare. Prinii au urmat prea mult
timp obiceiurile i tradiiile, fr s neleag de ce sau ce este cel
mai bine pentru copiii lor. Ei trebuie s nvee cum s-i educe copiii
fr s-i jigneasc sau s-i umileasc. Lecia iubirii lui Hristos trebuie
s ne fie standardul.
Este nevoie de tone ntregi de valoare personal veritabil,
pentru a putea s o lum de la nceput, alegnd o cale mai bun
pentru familiile noastre. Dar, cu mult curaj, putem face aceste
schimbri.
Un gnd de ncheiere
Uneori, mi amintesc de mere. Ele apar n culori, forme i mrimi
diferite. Aa cum merele au culori i arome diferite, i copiii difer
n ceea ce privete firea i dispoziia lor sufleteasc, unii fiind dulci,
alii fr un gust prea evident, iar alii de-a dreptul acri. Unii pot
prea puin cam stricai pe deasupra i muli poate c deja au un
mic vierme nuntru! Dar, n ciuda tuturor acestor deosebiri, exist
o similitudine esenial.
Ia un mr i taie-l i vei descoperi acolo, n inima lui, o minunat
stea. Aa este i cu copiii n inima fiecruia dintre ei exist ceva
minunat, ceva de valoare, ceva cu care merit s lucrezi i pe care
merit s-l dezvoli.
De aceea, ori de cte ori te simi descurajat n lucrarea cu copiii,
taie un mr i las ca steaua s-i aminteasc de Hristos acea Stea
deosebit, Luceafrul Neprihnirii i de idealurile Sale, dup care
i poi orienta drumul. S-i aminteasc de valoarea pe care o aaz
El asupra fiecruia dintre copiii ti.
Copiii reprezint micile comori ale lui Dumnezeu pe pmnt.
Poate c au nevoie de puin lefuire, dar adevrata lor valoare a
fost aezat n ei prin Hristos.
inta ta, ca printe, trebuie s fie aceea de a-i ajuta pe copii s
creasc i s devin oameni fericii, competeni, curajoi i demni
de a purta numele lui Hristos.
NELEGEREA VALORII PERSONALE 133
Cum este cu putin lucrul acesta?
Este cu putin dac privim la Hristos, Soarele Neprihnirii, ca
Printe al nostru, ca nvtor, Model, Cluz i Stea, astfel nct
s reflectm chipul Su naintea copilailor pe care El ni i-a ncre-
dinat. Prin Hristos i prin nelepciunea pe care El ne-a fgduit-o,
putem s dobndim o nelegere crescnd i eficient pentru fiecare
copil n parte.
ngduii-mi s rezum mesajul acestei cri ntr-un poem, pe care
eu l-am intitulat: Nu clcai panseluele*.
NU CLCAI PANSELUELE
Maestrul Grdinar mi-a spus cndva:
Las panseluele s creasc n grdina Mea.
Apoi, mi-a nmnat cazmaua i a continuat:
Ai grij de ele pn M-ntorc! Vin ndat.
Dar, Doamne, eu nu tiu cum s am grij de ele.
Sunt att de firave, att de fragile.
i eu n-am mai avut niciodat pansele!
ncredineaz-mi un trandafir
ghimpii l vor proteja
de nepriceperea i de stngcia mea.
ncredineaz-mi o lalea
St ngropat n siguran sub iarb, pn trece
Iarna cea grea, vremea cea aspr i rece,
Ca mai apoi s rsar
n nmuguriri de primvar.
ncredineaz-mi o ieder,
ai crei crcei
se aga i ei
de alii, de ce pot,
* Kuzma, Kay, Dont Step on the Pansies (Washington, D. C.: Review
and Herald Publishing Association, 1979).
134 NELEGE-I COPILUL
ca s gseasc suport.
Dar, Doamne, panselue?
Ele nu au nici ghimpi, nici bulb, nici crcei.
Nu-mi da panselue! D-mi altceva, orice vrei!
Dar Grdinarul nu m asculta,
deci, mi-am schimbat i eu rugciunea, aa:
Bine, Doamne.
Voi avea grij de panselue de-acum,
dar spune-mi Tu cum.
i Dumnezeu mi-a spus:
Ud-le cu dragoste,
Plivete-le cu hotrre i bine,
las-le s se nclzeasc la lumina din sufletul tu, din tine.
Asta-i tot?
Mai este un singur lucru, dar foarte important:
Ct de frumos vor nflori
i ct de minunat
depinde de tine
de ct de uor le atingi
de ct le ngrijeti de bine.
Aa c, umbl cu grij
printre micuii Mei. Nu uita unde eti!
Nu clca
pe panselue, s nu le zdorbeti.
Amintindu-mi cuvintele Maestrului Grdinar,
am pornit nainte,
pentru a-mi aduce la ndeplinire partea mea de lucru,
murmurnd n oapt aceast rug fierbinte:
O, Doamne,
D-mi cuvinte blnde,
mini blnde
i picioare blnde,
Ca s nu calc peste panseluele plpnde.
Kay Kuzma
Bibliografie selectat
Baruch, Dorothy Walter, Ph.D., New Ways in Discipline (New York, NY:
McGraw-Hill Book Co., Inc., 1949).
Briggs, Dorothy Corkille, Your Childs Self Esteem. (New York, NY: Doubleday
and Company, Inc. 1970).
Campbell, Ross, How to Really Love Your Child (Wheaton, IL: Victor Books, 1977).
Dobson, James, Dare to Discipline (Wheaton, IL: Tyndale House Publishers, 1970).
... Hide or Seek (Old Tappan, NJ: Fleming H. Revell Company, 1974).
... The Strong-willed Child (Wheaton, IL: Tyndale House, 1978).
Dodson, Fitzhugh, How to Parent (i How to Father i How to Discipline with Love)
(Los Angeles, CA: Nash Publishing Corporation, 1972).
Dreikurs, Rudolf, Children: The Challenge (N.Y.: Hawthorn Books, 1964).
Ginott, Haim G., Between Parent and Child (New York, NY: Avon Books, 1965).
Gordon, Ira J., Baby Learning Through Baby Play (New York, NY: St. Martins
Press, 1970).
... Child Learning Through Child Play (New York, NY: St. Martins Press, 1972).
Gordon Thomas, PET: Parent Effectiveness Training (New York, NY: Peter H.
Wyden, Inc., 1970).
Kuzma, Kay i Jan, Building Character (Mt. View, CA: Pacific Press Publishing
Association, 1979).
... Filling Your Love Cup (Redlands, CA: Parent Scene, Inc., 1982).
... Teaching Your Own Preschool Children (NY: Doubleday and Co., 1980).
... Living with Gods Kids (Redlands, CA: Parent Scene Inc., 1983) [n lb. rom.
Copiii, darul lui Dumnezeu Editura Via i Sntate, Bucureti, 2001]
Douzeci i apte de capitole practice, cu privire la toate aspectele
responsabilitilor prinilor cretini.
... Working Mothers (LA: Stratford Press, 1981).
Lansky, Vicki, Practical Parenting Tips (Deephaven, MN: Meadowbrook Press,
1982).
Moore, Raymond i Dorothy, Home Grown Kids (Waco, TX: Word Books, 1981).
Painter, Genevieve, Teach Your Baby (New York, NY: Simon i Schuster, 1971).
Patterson, Gerald R. i Gullion, Elizabeth M, Living With Children (Champaign,
IL: Research Press, 1973).
Tipografia Via i Sntate
Str. Valeriu Branite 29, sector 3, Bucureti
Tel. 021.323.00.20