Sunteți pe pagina 1din 219

AVENTURILE LUI HUCKLEBERRY FINN

MARK TWAIN
CAPITOLUL I
N-avei de unde s tii cine snt, dac n-ai citit cartea Aventurile lui
Tom Sawyer
1
dar n-are a face. Cartea a fost scris de domnul Mark
Twain, iar cele istorisite n-tr-nsa snt n mare parte adevrate. A
mai pus i de la el, pe ici pe col,o ! ia, o nimica toat ! "dar,
ndeo#te, tot ce spune e adevrat. Cui nu i se ntmpl s mint din
cnd n cnd$ %oate doar m tuii %oll&, vduvei 'ou(las sau, cine
tie, lui Mar&
2
.
)n carte era vor#a i de %oll&, mtua lui Tom, i de Mar&, i de
vduva 'ou(las ! si, precum v-am mai *is, n afar de unele lucruri
trase de pr, cartea spunea adevrul adevrat.
Iata cum se isprvea cartea+ Tom si.cu mine am (sit #anii ascuni
de tl,ari n peter i ne-am m#o(it., Ne-am ales fiecare cu cte
sase mii de dolari de aur. -n munte de #ani, cnd i puneai unul
peste altul. .udele T,atc,er i-a luat si i-a pus s cloceasc do#nd,
cte un dolar pe *i, i asta tot anul, va s *ic o (rmad de #ani, cu
care nu mai tiai ce s faci. /duva 'ou(las m-a nfiat, 0urndu-i s
fac din mine 1un om ivili*at. mi venea tare (reu s stau toat
vremea n cas, din pricina vduvei care era (roa*nic de ae*at i
de tipicar n tot ce fcea. 'e-aia, cnd n-am mai putut s ra#d, am
sters-o. Mi-am pus *drenele alea vec,i i m-am mutat iar n
polo#oc, #ucuros c-s slo#od. 'ar Tom 2aw&er m-a di#cii si mi-a
dat de veste c are de (nd s pun pe roate o #and de ,oi, n
care, dac m-a ntoarce ,la vduv i m-a face #iat de trea#3 as
putea intra i eu.
Aa c m-am ntors, cum m-a v*ut, vduva a nceput s #oceasc,
*icnd c-s o #iat oaie rtcit si multe altele, ce-i drept fr nici o
rutate din parte-i. Apoi m-a vrt iari n ,ainele alea noi, n care
m-apucau ndu-elile i m simeam ca-n c,in(i. 4i atunci vec,ea
poveste a-nceput din nou. Cnd vduva suna clopoelul pentru cin,
tre#uia s dau fu(a numaidec5t si, odat ae*at la mas, n-aveam
voie s ncep s mnnc+ tre#uia s atept pn ce vduva, cu
#r#ia n piept, #la(oslovea #ucatele, cu toate c nu le lipsea
nimica, atta doar c fiecare fel era (tit n alt vas. Cnd le pui pe
toate ntr-o strac,in, e altceva+ se amestec ntre ele, se fac mai
*emoase l i-e mai mare dra(ul s le mnnci.
'up cin, vduva i lua cartea i ncepea s m dscleasc
despre Moise i cosuleul de papur
1
. 6a-nceput ardeam de
ner#dare s tiu ce-i cu el, dar cnd am aflat c Moise rposase de
mult, nu m-am mai sinc,isit de el, pentru c, ntre noi fie vor#a, nu.
prea m dau n vnt dup i mori".
7dat, cnd am vrut s fume* i eu pip, i-am cerut voie vduvei.
'ar i-ai (sit8 9icea c nu-i frumos, c-i un o#icei mitocnesc si c-
ar tre#ui s m las de fumat. Aa-s unii oameni. 2e apuc s
pone(reasc nite lucruri de care n-au ,a#ar8 /duva i tot ddea
*or cu Moise, un cetean care nici mcar nu-i era rud i care, fiind
mort, nu mai putea fi de folos nimnui3 n sc,im#, m nvinuia ntr-
una de o trea# care, orice s-ar *ice, tot e #un la ceva. -nde mai
pui c i vduva tr(ea tutun pe nas, dar pas de-i spune ceva, ea
cic avea dreptul.
2or-sa, miss :atson, o fat #trn, cu oc,elari pe nas i cam
sfri0it, care de cteva *ile venise s stea la ea, m-a ncolit apoi cu
un a#ecedar. M-a canonit aa cam un ceas, pn-a potolit-o vduva.
;ram la captul r#drilor. 7 or ntrea( dup aceea m-am plictisit
de moarte, simeam c nne#unesc. Miss :atson m cic-lea
mereu+ 1<uckle#err&, ia-i picioarele de-acolo, 1<uck-, le#err&, nu
te (,e#osa, stai drept. 4i dup un minut ncepea iar+ 1<uckle#err&,
nu mai csca i nu te mai ntinde aa. 'e ce nu-ncerci s te pori ca
lumea$
1
7 le(end a mitolo(iei #i#lice povestete c Moise, dup ce s-a
nscut, a fost pus ntr-un cosule cruia i s-a dat drumul pe Nil.
Cosuleul i copilul au fost (sii de fiica faraonului.
Cnd a nceput s-mi vor#easc despre iad, i-am spus cinstit c mi-
a dori s fiu acolo. Asta a scos-o din srite, mcar c n-o spusesem
cu rutate. Nu voiam dect s plec ! oriunde, numai s plec3
doream o sc,im#are, de orice fel.
Mi-a *is atunci c nu se cade s vor#esc aa, c ea n-ar fi spus
niciodat una ca asta i c, n ce-o privete, va face totul ca s
a0un( n rai. Ct despre mine, socotind c nu-i nici o scofal s m
duc ntr-un loc unde o s vin i ea, m-am ,ot5rt s nu-mi dau
silina s-o nsoesc. =irete c nu i-am spus-o, ca s n-o a i mai
mult ! ar fi fcut (l(ie.
Miss :atson i tot ddea nainte cu raiul. Aa-i era felul+ cnd
ncepea s-i turuie (uria nu era c,ip s-o opreti. )n rai ! *icea ea !
oamenii n-au alt trea# dect s se plim#e toate *iulica i s cnte
la ,arf, n vecii vecilor. 'up prerea mea, nu era cine tie ce
pricopseal, ns nu i-am spus nimic. Am, ntre#at-o numai, ce
crede+ Tom 2aw&er ar putea nimeri si el n rai$ =irete c nu8 mi-a
rspuns ea. M-am #ucurat din cale-a-far+ nu de alta, dar voiam s
fiu mpreun cu Tom.
Miss :atson m-a tot #tut la cap, pn-am simit c o#osesc i m
apuc stena,oria, n curnd au fost c,emai n cas ne(rii i, dup
ru(ciune,>toat lumea s-a dus la culcare. M-am suit n odaia mea,
cu un capt de luminare n mn3 l-am pus pe mas, m-am ae*at
pe un scaun ln( fereastr i am ncercat s m (ndesc la ceva
vesel, dar de(ea#a. M simeam att de stin(,er, nct mai c-a fi
vrut s mor. 2telele strluceau i frun*iul copacilor? fremta- 0alnic.
'e departe se au*ea iptul unei #ufnie, #ocind pesemne vreun
mort. %-orm o ciu-vic a nceput s crie si -un cine s urle, semn
c cineva avea s moar. )ar vntul mi tot optea ceva la urec,e si,
nepricepnd ce-mi spune, m treceau fiori reci. 'inspre pdure se
au*i apoi *(omotul pe care-l strnes"c stri(oii cnd vor s ne spun
ce au pe suflet i nu se pot face nelei3 ne(sindu-i ti,n n
mormnt, snt nevoii s cutreiere drumurile si s se tn(uie noapte
de noapte. ;ram att de a#tut i de nfricoat, nct tare a fi vrut
s am pe cineva ln( mine. Curnd, un pian0en ncepu s mi @se
care ,pe umr3 i-am fcut vnt i a picat taman n flacra luminrii.
%n s-apuc eu s m mic, se i mistuise. 4tiam c e semn ru i
c-mi aduce nenoro-
cire !- n-aveam nevoie ca cineva s mi-o spun. 4i m-a cuprins un
tremurici, de era cit pe-aci s-mi cad oalele de pe mine. M-am
sculat i am ocolit de trei ori scaunul, fcndu-mi cruce de fiecare
dat. Apoi mi-am le(at c-un capt de a o uvi de pr, ca s
alun( vr0itoarele. 'ar nu prea aveam eu ncredere -n c,estia asta.
Asemenea vr0i are rost s le faci cnd pier*i o potcoav (sit, pe
care voiai s-o atrni deasupra uii, dar n-am au*it nc pe nimeni s
spun c n felul sta ai putea scpa de (,inion, dup ce-ai omort
un pian0en.
M-am ae*at iar, tremurnd ca var(a, i mi-am scos luleaua. Acum
nu era prime0die s afle vduva, fiindc n toat casa domnea o
linite de mormnt. 'up nu tiu cit vreme, am au*it cum #ate
orolo(iul tr(ului ! #an(8 #an(8 ! de douspre*ece ori, apoi s-a
lsat din nou tcerea, mai adnc dect nainte. 'ar n curnd am
au*it trosnind o crean( undeva n desiul copacilor ! ceva se
mica pe-acolo. Am stat aa, fr s clipesc, tr(nd cu urec,ea. Am
desluit cu (reu un mieunat, colo 0os. 2tranic8 Am mieunat si eu
ncetior de tot, am stins luminarea i am srit de pe fereastr pe
acoperiul opronului. 'e-acolo m-am lsat n 0os si m-am strecurat
tr printre copaci. Tom 2aw&er era, firete, acolo. M atepta.
CAPITOLUL II
Am pornit tiptil spre mar(inea (rdinii vduvei, pe o potec
pierdut printre copaci, aplecndu-ne ca s nuAne lovim cu capul de
cren(i. Tocmai cnd treceam prin faa #uctriei, m-am mpiedicat
de o rdcin si am c*ut cu *(omot. Ne-am (,emuit la pmnt,
inndu-ne rsuflarea. .im, ne(rul cel mare al domnioarei :atson,
edea n pra(ul #uctriei ! l vedeam #ine, fiindc n spatele lui
ppia o lumin. 2-a ridicat si, ntin*ridu-i !t"l# a a$c"ltat ca% "&
%i&"t'(a)oi a $triat*
+ Ci&e-acolo,
A mai tras puin cu urec,ea, apoi a pornit tiptil si s-a oprit c,iar
alturi de noi. Mai c-am fi putut s-) atin(em cu mina. Am stat aa
nu tiu cte minute, fr
1-
s *icem nici 1pis, si pe deasupra mai eram si lipii unul de altul.
M apucase o mncrime undeva, pe la (le*n, dar nu-ndr*neam
s m scarpin. %e urm a nceput s m mnnce urec,ea, apoi
spinarea, tocmai ntre umeri. 2imeam c mor dac nu m scarpin.
'e-atunci am #(at de seam de multe ori c dac te afli ntr-o
societate simandicoas sau la vreo nmormntare ! sau dac te
duci la culcare cnd nu i-e somn ! va s *ic dac te afli ntr-un loc
unde nu se cuvine s te scarpini, taman "atunci te-apuc
mncrimea ntr-o mie de locuri deodat.
'up un timp, .im spuse+
! <ei, cine-acolo$ -nde eti$ 2-mi sar oc,ii dac n-am au*it
ceva. A,a, tie .im ce-i de fcut, sade aici, pn-aude iar *(omotu".
4i se ae* pe pmnt, alturi de noi. i re*em spinarea de un
trunc,i de copac i-i ntinse picioarele, mai-mai s m-atin(.
ncepu s m mnnce nasul aa de tare, c-mi ddur lacrimile.
'ar nici (nd s m scarpin. Apoi mncrimea trecu n nri i de-
acolo mai departe. Nu mai tiam ce s fac ca s stau locului. Ca*na
asta a inut vreo sase-sapte minute, dar -mie mi s-a prut o
venicie. Acum m mnca n vreo unspre*ece locuri deodat.
2imeam c nu mai pot s ra#d nkri o clip, dar m-am ,o-trt s-
ncerc i mi-am ncletat flcile. Tocmai atunci .im ncepu s rsufle
(reu, apoi s sforie. %arc mi s-a luat-o piatr de pe inim8
Tom mi fcu semn, uiernd printre dini, i ncepurm s ne trm
amndoi de-a #uilea, cu vreo *ece pai mai ncolo. Tom se opri si-mi
opti c ar fi nostim s-l le(m pe .im de copac. Nu eram de aceeai
prere+ dac se tre*ea$ Ar fi fcut tr#oi i atunci s-ar fi #(at de
seam c fu(isem de-acas. 'up un timp, Tom mi spuse c n-are
destule luminri i c se duce n #uctrie s mai terpeleasc vreo
cteva. )-am *is c n-are rost s ncerce ! dac se tre*ea .im i
venea dup noi$ 'ar Tom *icea c face s ncercm, aa c ne-am
furiat n #uctrie i am pus rnna pe trei luminri, pentru plata
crora Tom ls pe mas un #nu de cinci ceni. Apoi am ieit. M
treceau nduselile de ner#dare. 'ar i-ai (sit ca Tom s plece8
Binea mori s se t5rasc pn la locul unde se afla .im, ca s-i mai
0oace un ren(,i. %oate unde eram sin(ur, iar n 0ur era atta linite,
mi s-a prut lun( ateptarea.
11
ndat ce Tom s-a ntors, am luat-o pe potec, de-a lun(ul (ardului
ce mpre0muia (rdina, si ncet-ncet am a0uns n cretetul dealului
povrnit, peste drum de cas. Tom mi povesti cum i scosese plria
lui .im i o a(ase de o crac deasupra lui. .im se micase niel,
ns nu se tre*ise. A doua *i, .im avea s se laude la toat lumea c
fusese fermecat de nite vr0itoare care-l n-clecaser i
cutreieraser cu el ntre( inutul, aducn-du-l dup aoeea la loc su#
copac i atrnndu-i plria de o crean(, ca s-i arate cu cine
avusese de-a face. 'up nc o *i, .im avea s spun c vr0itoarele
i se urcaser n crc si-l clriser pn ,t-departe, la New
7rleans. 'e la o *i la alta, .im lun(ea cltoria, a0un(nd cu vremea
s spun c vr0itoarele l purtaser prin ntrea(a lume, c-l sleiser
de puteri i-i nvineiser spinarea. .im era att de mndru de ce
pise, c nici nu se mai uita la ceilali ne(ri. /eneau s-i asculte
povestea ne(rii din mpre0urimi i nu era altul mai vestit ca el n tot
inutul. Ne(rii venii de departe rmneau cu (ura cscat,
msurndu-l cu privirea din cap pn-n picioare ca pe nu tiu ce
minunie. Ne(rii tia au o#iceiul s stea pe ntuneric n #uctrie,
ln( focul din vatr, si s sporoviasc despre vr0itoare. 'e cte ori
vreunul din ei ncepea s vor#easc, dndu-si aere c tie tot, .im i
rete*a vor#a+ .
! <m8 Ce tii tu despre vr0itoare$ )ar ne(rul cu pricina fcea fee-
fee si tre#uia s se ae*e undeva, mai n fund.
.im n-avea s se mai despart niciodat de #nuul acela de cinci
ceni, pe care i-l lea$e c" o sforicic n 0urul (tului. 9icea c-i un
talisman pe care i-l dduse diavolul cu mna lui, spunndu-i c poate
lecui cu el pe oricine i c poate c,ema vr0itoarele de cte ori voia,
dac optea vreo dou vor#ulie talismanului. Nu spunea ns
niciodat care erau vor#uliele. /eneau la el ne(ri din toate colurile
inutului si-i druiau tot ce aveau la ei, numai s le arate #nuul de
cinci ceni. 'ar se fereau s-l atin(, tiind c nsui diavolul l
inuse n mn. 'e cnd l v*use pe diavol i fusese clrit de
vr0itoare, .im nu mai muncea aproape deloc.
Cnd am a0uns cu Tom pe culmea dealului, ne-am aruncat privirea
spre tr(ul din vale, unde clipeau trei-pa-tru luminie, pesemne n
odile cu oameni #olnavi. 'ea-
12
supra noastr, strlucea #olta nstelat, iar 0os, ln( tr(, erpuia
fluviul, lat de vreo mil, (ro*av de linitit i mre. Co#ornd dealul,
ne-am ntlnit cu .oe <arper, Cen Do(ers i ali do0-trei #iei care se
ascunseser n t#cria vec,e. Am de*le(at o #arc si-am pornit la
vale pe fluviu, vreo dou mile i 0umtate, pn la stir-#itura cea
mare din coasta dealului, unde am i tras la mal.
Am intrat ntr-un pilc de tufe, unde Tom ne-a pus pe fiecare s 0urm
c-o s pstrm taina, apoi ne-a artat o v(un n coasta dealului.
Tufiurile erau mai dese acolo. Am aprins luminrile si ne-am trt pe
#rnci n v(un, cale de vreo dou sute de metri, pn am dat de
lar(. Tom ncepu s cercete*e locurile - de trecere i cu-rnd se vr
su# un perete n care n-ai fi *is c-i vreo crptur. Ne-am trt dup
el pn oe-am a0uns ntr-un fel de c,ilioar i(rasioas i rece, unde
ne-am si oprit.
! Acum ! ncepu Tom ! o s nfiinm o #and de tl,ari i o s-o
#ote*m 1Canda lui Tom 2aw&er. Toi cei"ce vor s intre n #and
tre#uie s depun 0urmntul i s-l $e%&e.e c" $!&ele lor.
/*nd c tci vor, Tom scoase din #u*unar o foaie de ,rtie pe care
scrisese 0urmntul i ncepu s ni-l citeasc. 9icea aa ! c fiece
#iat tre#uie s fie credincios #andei si s nu-i dea niciodat n
vilea( secretele3 c dac cineva fcea vreun ru unui mem#ru al
#andei, oricare alt mem#ru al ei, cruia eful i poruncea s-l
omoare pe ticlos cu familie cu tot, era dator s se supun, neavnd
voie s mnnce, nici s doarm pn nu-i ucidea pe toi i nu le
cresta pe piept cte o cruce ! semnul #andei. Nici un strin nu
putea folosi acest semn, iar dac ndr*nea s-l foloseasc, tre#uia
0udecat, si a doua oar ! omort pe loc. )ar dac vreun mem#ru al
#andei trda secretele ei, tre#uia s i se taie (tul, iar cadavrul lui
urma s fie ars i cenua ! mprtiat, iar numele trdtorului
urma s fie ters de pe list, cu sn(e, i nu mai putea fi pomenit
niciodat de ctre mem#rii #andei, fiind #lestemat i sortit uitrii
pentru vecie.
Toi #ieii spuser c-i un 0urmnt nemaipomenit de frumos i-l
ntre#ar pe Tom dac-l ticl"i$e $i&"r.
! )n parte ! rspunse el ! iar restul l-am luat din crile cu pirai si
cu ,oi3 orice #and care se respect are un 0urmnt ca sta.
1/
Civa i ddur cu prerea c ar fi #ine ca familiile #ieilor care ar
trda secretele #andei s fie omorte.
! Cun idee8 ncuviin Tom si adu( cu plaiva*ul i prevederea
asta.
! 'ar ce ne facem cu <uck =inn, c n-are familie$ ntre# Cen
Do(ers.
! %i, n-are tat$ *ise Tom 2aw&er.
! 'a, are tat, numai c de la o vreme nu mai e de (sit. %e
vremuri venea #eat mort n t#crie si se culca ln( porci, dar de-
un an si ceva n-a mai fost v*ut pe-a-colo.
2e apucar s despice firul n patru pe c,estia asia i erau ct pe-aci
s m scoat din #and, su# cuvnt c fiecare mem#ru tre#uie s
ai# o familie sau pe cineva care s poat fi omort, altminteri n-ar
fi drept pentru ceilali. Tceau toi, #uimcii, nestiind cum s-o
scoat la capt. ;ram (ata s pln(, cnd deodat mi dete n (nd
c domnioara :atson se potrivea de minune+ la nevoie, puteau s-o
omoare pe ea.
! 'a, mer(e. ;-n re(ul8 spuser #ieii. <uck poate intra n #and.
Apoi fiecare i nep de(etul cu un ac, ca s ai# cu ce iscli. Mi-
am pus si eu semnul pe ,rtie.
+ 4i-acum ! *ise Cen Do(ers ! s vedem cu ce-o s se
ndeletniceasc #anda noastr$
! Numai cu 0afuri i omoruri ! rspunse Tom.
! 'ar ce-o s 0efuim$ Case, vite, sau. ..
! =leacuri8 2 furi vite sau alte lucruri de-astea nE e 0af, ci (inrie
! spuse Tom 2aw&er. Noi nu sntem (inari, noi tre#uie s lucrm n
stil mare. 2ntem tl,ari de drumul mare. %urtm mti, oprim
dili(ente i trsuri pe osea, omori m oamenii si le lum ceasurile i
#anii.
! ; musai s-i omorm$
! =irete, e mai #ine aa. -nii eFperi snt de alt prere, dar
ndeo#te se *ice c-i mai #ine s-i omori ,pe toi, afar de ia pe
care putem s-i aducem n peter ca pri*onieri, pn vor fi
ransomai
1
.
+ Ce %ai e $i a$ta,
! Nu tiu. 'ar aa se o#inuiete, am citit n cri. 4i se nele(e c
tre#uie s facem i noi la fel.
1
;Fpresie stlcit de la cfivntul france* ranonner a rscumpra
Gn.t.H
! 'ar cum putem s-o facem, dac nu tim despre ce-i vor#a$
! 6a nai#a, nu pricepei c e o#li(ator$ Nu v-am spus c aa scrie
n cri$ Nu cumva vrei s" facei altfel dect scrie n cri, ,ca s-
ncurcai lucrurile$
! ; uor de *is, Tom 2aw&er, dar cum nai#a s fie ransomai
indivi*ii, dac nu tim despre ce-i vor#a$ Asta a vrea s tiu. 'ar tu
ce cre*i c-ar putea s fie$
+ Ha0ar n-am. 'ar s-ar putea s nsemne c-i inem pri*onieri pn
mor.
! Aa mai mer(e, nu e ru. 'e ce n-ai spus-o din capul locului$ li
inem pri*onieri pn ce-i rans"omea* moartea3 numai c pn-atunci
au s ne otrveasc viaa, au s ne pape toat mncarea i-au s
ncerce mereu s fu(.
! Mai las-o-ncolo, Cen Do(ers8 Cum s fu( cnd snt p*ii de un
(ardian, (ata s tra(-n ei la cea mai mic micare$
! -n (ardian$ Asta-i prea de tot. Cum adic, cineva s stea aici
toat noaptea, fr s-nc,id oc,ii, ca s-i p*easc$ Ce tmpenie8
N-ar fi mai #ine s pun careva mna pe-un cioma( i s-i
ransome*e de cum sosesc$
! Nu, fiindc asta nu-i scris nicieri. Ascult, Cen Do(ers, ai de (nd
s faci cum scrie la carte, ori #a$ Ce, i nc,ipui c ia care au scris
crile nu tiu ce-i #ine i ce nu-i #ine s faci$ Nu cumva cre*i c
poi s-i nvei tu$ Te-nseli. Nu, amice, o s-i ransomm cum scrie la
carte.
! Cine, fie. 'ar eu, unul, *ic c-i o ne(,io#ie. )a spune, omorm i
femeile$
! Ascult, Cen Do(ers, de-a fi a(eamiu ca tine, as tcea c,itic. 2
omori femeile$ Ce idee8 Nimeni n-a v*ut n cri una ca asta. 6e
aduci n peter i te pori cuviincios cu ele. 4i ncetul cu ncetul le
ca*i cu tronc i ele nu vor s se mai ntoarc acas.
! 'ac aa stau lucrurile, nu mai am nimic de *is, dar s tii c
mare #rn* nu e. n curnd petera noastr o s (eam de femei i
de tot felul de ipi care ateapt s fie ransomai, iar pentru noi,
tl,arii, nici n-o s mai fie loc. 'ar d-i nainte. ;u am isprvit.
I& 1re%ea asta, pric,indelul de Tomm& Carnes adormise. Cnd l
tre*ir, era -aa de speriat, nct ncepu s
12
13
#*ie, spunnd c vrea acas la mmica i c s-a sturat de ,oie.
ncepur s-l ia n #clie, stri(ndu-i+ 12u(aciule8 'e neca*, piciul
ne amenin c o s dea pe fa toate secretele, dar Tom i drui
cinci ceni ca s-si in (ura. 'up-aceea ne spuse, c e timpul s
plecm i c sptm5na viitoare o s ne ntlnim din nou, ca s
0efuim i s ornorm niscaiva oameni.
Cen Do(ers spuse c nu poate pleca de-acas dect duminica, aa
s ar fi mai #ine s ncepem duminica viitoare. Toi ceilali fur de
prere c nu se cade s svrim asemenea isprvi duminica.
C,estia era lmurit A rmas sta#ilit s ne ntlnim ct mai curnd ca
s ,otrm o *i. Apoi, dup ce l-am ales pe Tom 2aw&er cpitan i pe
.oe <arper a(,iotant al #andei, am plecat acas. T/l-am crat pe
acoperiul opronului i m-am strecurat pe fereastr n camera
mea, tocmai cnd se lumina de *iu. <ainele mele noi-noue erau
soioase i pline de noroi. )ar eu eram mort de o#oseal.
CAPITOLUL III
A doua *i diminea, domnioara :atson mi-a tras o spuneal
stranic din pricin c-mi murdrisem ,ainele3, vduva ns nu m-
a mutruluit, ci mi le-a curat de noroi i de pete. %rea aa de
amrt, c mi-am pus n (nd s m port ca un mieluel ctva
vreme, dac-oi putea. Apoi domnioara :atson m-a luat n iatacul ei
i a-nceput s se roa(e, dar i rcea (ura Ade poman. 9icea c
dac am s m ro( n fiecare *i, au s mi se mplineasc toate
dorinele.
Bi-ai (sit8 Am ncercat eu, nu-i vor#, i-odat m-am ales cu o
undi, numai c era fr crli(e. N-aveam ce face cu ea "fr
crli(e, aa c am ncercat de vreo trei-patru ori s cer crli(e, dar
de(ea#a, nu cptm nirnc. ntr-o #un *i, am ru(at-o pe
domnioara :atson s ncerce ea pentru mine. Mi-a rspuns c-s un
ntru. Nu mi-a *is niciodat de ce i nici acum nu-s dumerit.
14
7dat m-am dus n pdure si mi-am #tut capul s pricep cum
devine ca*ul. 'ac un om ! mi *iceam ! poate primi orice ar cere
ntr-o ru(ciune, atunci de ce nu-si recapt diaconul :inn #anii
pierdui cu porcii pe care i-a cumprat$ 'e ce vduva nu-si primete
napoi ta#ac,era de ar(int ce i-a fost furat$ 'e ce domnioara
:atson nu pune pic de carne pe ea, N" + %i-a% .i$ e" + toate a$tea-$
%oft"ri.
M-am dus s-o ntre# pe vduv, care m-a lmurit c prin ru(ciune
se pot cpta 1daruri spirituale. /*nd c nu pricep despre ce-i
vor#a, mi-a spus c tre#uie s a0ut pe alii si s am mereu (ri0 de
ei, fr s m (ndesc nici o clip la mine. %rintre 1alii se numr
firete i domnioara :atson, mi *iceam eu.
M-am dus din nou n pdure i iar mi-am sfredelit creierii ceasuri n
ir, dar de(ea#a, nu vedeam nici un folos pentru mine, ci doar
pentru alii. %n"la urm m-am ,otr5t s ,u-mi mai #at capul i s-
mi vd de-aie n+ele ca i mai-nainte.
'in cnd n cnd, vduva m lua deoparte i-mi vor#ea despre pronia
cereasc, aa de frumos, c-mi lsa (ura ap. 'ar a doua *i,,
domnioara :atson i vra nasul i strica toat trea#a. Am a0uns s
cred c or fi fi
'
nd dou pronii3 un nepricopsit ar avea un noroc
(ro*av cu pronia vduvei, dar ar fi vai de viaa lui dac-ar ncpea pe
mna proniei domnioarei :atson.
'up mult c,i#*uial, mi-am *is c n-ar fi ru s fiu ocrotit de
pronia vduvei ! cu voia ei, #ineneles. M ntre#am ns ce folos
ar tra(e pronia asta de pe urma unuia at5t de netiutor i de
necioplit ca mine.
Ca#acii" nu se artase de peste un an si nu-i duceam deloc dorul, #a
c,iar m simeam destul de #ine fr el. Nu mai voiam s-l vd. 'e
cte ori era trea* si se-ntmpla s pun (,eara pe mine m
cotono(ea. 'e aceea m o#inuisem s fu( n pdure cnd l tiam
prin prea0m. Cam pe vremea aceea oamenii povesteau c se
necase n fluviu, cu vreo douspre*ece mile mai sus de orel. Cel
puin aa *icea lumea. Cic necatul era de-un stat cu el, purta nite
*drene si avea un pr lun(-lun(, taman ca #a#acu". 'ar faa i-era
de nerecunoscut, fiindc sttuse prea mult n ap, nct nici nu mai
aducea cu o fa omeneasc. 6umea spunea c plutise pe spate, l
scoseser din ap i-l n(ropaser pe mal. 'ar n-am avut
2 Aventurile lui Huckleberry Finn
17
)arte de linite prea mult vreme, fiindc tiam c un #r#at mort nu
plutete pe spate, ci pe #urt. ;ram si(ur c nu fusese #a#acu" ci o
femeie m#rcat n straie #r#teti. 4i iar m-a m#oldit teama,
(ndindu-m c #trinul o s se-ntoarc ntr-o #un *i, cu toate c
tare-as fi vrut s nu mai vin.
/reme de o lun ne-am tot 0ucat de-a tl,arii, apoi \ %-am lsat
p(u#a, ca i ceilali de altfel. Nu 0efuisem i nici nu omorsem pe
nimeni, ne ludam numai. Cnd i cnd o *#u(,eam din pdure i
ddeam nval asupra porcarilor sau asupra precupeelor care-si
duceau *ar*a- ' valurile la pia, dar n-am capturat niciodat nimic.
Tom 2aw&er *icea c porcii-s 1lin(ouri, iar napii i celelalte le(ume
! 10uvaeruri. Ne ntorceam la peter si pal- 0 vr(eam despre
isprvile noastre, despre oamenii pe care-i 0 omorsem sau i
nsemnasem cu pecetea #andei. ;u unul " nu vedeam nici un folos
n toate astea, ntr-o *i, Tom trimise un #iat s aler(e prin tr( cu
un cioma( aprins ! *icea c-i un 1slo(an
1
Gera semnalul de
adunare a #andeiH. Apoi ne ntiina c iscoadele i aduseser
n tain vestea c a doua *i un mare convoi de- ne(utori spanioli
i #o(tai ara#i, avnd o ncrctur de diamante, va poposi n
valea de ln( peter, mpreun cu dou sute de elefani, sase sute
de cmile si peste o mie de catri, si cu o escort de numai patru
sute de soldai. 9icea c o s facem o 1am#uscad
2
, c o s-i
omorm pe toi si c o s-i prdm.
Tom ne porunci s ne lustruim s#iile i putile si s fim (ata. Aa
era Tom+ nu s-ar fi ncumetat s prade nici mcar un car cu napi,
dar inea mori s ai# s#iile i putile curate pentru atac, cu
toate c nu erau dect nite #iete ciome(e i co*i de mtur. %uteai
s le freci pn-i ieea sufletul, c tot nu erau #une de nimic3 doar
s faci focul cu ele8
;u tiam c nu putem veni de ,ac unei asemenea armate de
spanioli i ara#i, dar voiam s vd cmilele i elefanii, aa nct
sim#t, a doua *i, am fost la postul meu, n 1am#uscad.
1
'e fapt, n lim#a en(le* cuvntul nseamn stri(t de
lupt, lo*inc.
2
Aciune de lupt eFecutat pri& $"r)ri&5ere# c" efecti1e %ici.
16
Cnd am au*it comanda, ne-am npustit din pdure i-am cp#ort n
fu( povrniul. 4i ce s ve*i$ Nici picior de spaniol, de ara#, de
cmil ""sau de elefant. Nu erau dect nite elevi de la coala de
duminic n eFcursie, si nc nite elevi din clasa ). )-am pus pe fu(
i i-am urmrit pn la peter, dar n-am capturat dect nite (o(i
i puin ma(iun.
Cen Do(ers, mai norocos, a pus mna pe o ppu .de crp, iar .oe
<arper pe o carte de ru(ciuni i pe un a#ecedar. 2-a ivit ns
dasclul si ne-a silit s-o lum la (oan i s lsm #alt toat prada.
N-am v*ut nici urm da diamante, dar cnd i-am cerut socoteal lui
Tom 2aw&er, mi-a rspuns c erau acolo sumedenie de diamante,
precum i ara#i, elefani i cte i mai cte.
! Atunci ! *ic eu ! de ce nu le-am putut vedea i noi$
! 'ac n-ai fi att de a(eamiu ! mi-a spus el !, i ai fi citit cartea
Don Quijote, ai fi tiut fr s m mai ntre#i.
Toate astea ! *icea el ! snt roadele ma(iei. Cic ar fi fost acolo
sute de soldai, si elefani, i comori, i, aa mai departe3 dar
dumanii notri, pe care-i numea ma(icieni, prefcuser toate
astea, numai din rutate, ntr-o eFcursie de elevi ai unei coli de
duminic.
+ Bi&e# fie + i-a% .i$ e" + 5ar ce &e-%)ie5ica $-i atacm pe ma(icieni$
! ;ti un prost ! m repe*i el. Nu tii c un ma(ician poate c,ema
o sumedenie, de spiridui care te-ar face praf ct ai #ate din palme$
2piridusii snt nali ca nite copaci i (roi ct nite #iserici.
! Cine, #ine ! am struit eu ! dar ce-ar fi dac am c,ema i noi n
a0utor nite spiridui$ 7are n-am putea s-i snopim pe ilali$
! 'e unde s faci rost de ei$
! Nu tiu. 'a" ia cum fac rost$
! Aia freac o lamp vec,e de cositor sau un inel de fier i atunci
spiriduii vin repede-repede, nvluii ntr-un nor de fum, cu tunete
si ful(ere-, i fac ce li se poruncete. %entru -ei e floare la urec,e s
smul( un turn si s-l trnteasc n capul unui director de scoal de
duminic sau n capul mai tiu eu cui.
! 4i cine-i pune aa pe roate,
17
! Cum cine$ Al care freac lampa sau incluI. 2pi-riduii l ascult
or#ete i tre#uie s-i ndeplineasc toate poruncile. 'ac le spune
s cldeasc din diamante un palat lun( de patru*eci de mile i s-l
umple cu (um de mestecat sau mai tiu-eu ce, si s-i aduc pe
fiica mpratului C,inei ca s -se nsoare cu ea, spiriduii n-au
ncotro i-i ndeplinesc porunca pn-,a 5c."a Ji, nainte de rsritul
soarelui. 4i n afar de asta, tre#uie s care palatul n orice loc din
ar ar dori stpn"l -lor. Ac"% ai )rice)"t,
! ;u cred c-s nite *ev*eci c nu-si pstrea* palatul, n loc s
um#le ca ne#unii cu el n c"rc. %e le(ea mea, dac-a fi n locul lor,
l-a lsa s crape pe l de-ar ncerca s m scoat din rosturile
mele, frecnd o ra#l de lamp.
! Ce tot vor#eti, <uck =inn$ Nu pricepi c vrnd-nevrnd ai fi silit s
vii, dac ma(icianul freac lampa$
! Ce$ 2 m sileasc pe mine, care-s nalt ct un pom si (rc.s
ct o #iseric$ ;i #ine, s *icem c-a veni," dar l-as sili eu s vad
stele ver*i8
!. %rostii8 Bie de(ea#a-i vor#ete omu", <uck. ;ti un ntru.
<a#ar n-ai de nimic. i
M-am (ndit dou-trei *ile la afacerea asta si-n cele din urm m-am
,otrt s v* cu- oc,ii mei dac e ceva serios sau nu. Am fcut rost
de o lamp vec,e de cositor i de un inel de fier, m-am dus ou ele n
pdure i le-am frecat i rslrecat, p5n mi-a ieit sufletul, *icndu-
mi c-mi voi cldi un palat i-l voi vinde. 'ar de(ea#a, nu s-a artat
nici un du,. Atunci mi-am dat seama c toat c,e@tia era doar o
minciun de-a lui Tom 2aw&er. %oate c-n mintea lui ara#ii i
elefanii triau aievea. ;u, unul, nu v*usem ns dect nite elevi
de la coala de duminic.
CAPITOLUL IV
;i, si-aa trecur vreo trei-patru luni. Acum, iarna era n toi. )n tot
acest rstimp m-am dus n fiece *i la scoal si a0unsesem s cunosc
#uc,iile, s citesc si s scriu nielu, #a c,iar tiam pe dinafar
ta#la nmulirii
2-
pn la ase ori apte trei*eci i cinci. Cred c n-a fi in stare
niciodat s mer( mai departe c,iar de-ar fi s triesc o venicie.
Nu prea se lipete aritmetica de mine.
6a nceput nu puteam suferi coala, dar cu vremea m-am o#inuit.
'e cte ori m simeam o#osit peste msur, tr(eam la fit, iar
#taia pe care o ncasam a doua *i mi fcea #ine i n nviora. Aa
nct, cu ct m duceam mai des la scoal, cu att rni se prea mai
uor. ncepusem c,iar s m o#inuiesc cu felul de a fi al vduvei,
care nu m mai scotea din srite. Ce m scia mai mult era c
tre#uia s locuiesc ntr-o cas i s dorm intr-un pat, dar nainte de
a se fi rcit vremea, o tuleam din cnd n cnd de-acas i dormeam
n pdure, aa, ca s m mai odi,nesc i eu oleac.
/ec,ile apucturi mi plceau mai mult, se-nele(e, dar ncepusem
s prind (ust si pentru cele noi, aa, puintel. /duva *icea c mer(
ncet, dar si(ur, pe calea cea #un si c nu-i mai e ruine cu mine.
)ntr-o diminea, la prn*icr, mi s-a ntmplat s rstorn solnia. Am
ntins iute mna dup niic sare ca 8-9 arunc peste umrul stin(,
pentru a alun(a pia*a rea, dar .domnioara :atson mi-a luat-o
nainte i m-a apucat de #ra, *icndu-mi+
! 6as mna, <uckle#err&, nendemnaticule8
/duva a pus o vor# #un pentru mine, dar eram si(ur c asta nu-i
destul ca s alun(e nenorocul. 'up mas am plecat nec0it i
speriat, ntre#ndu-m ce-o s mi se ntmple i cnd anume. Te poi
feri de unele nenorociri, dar nu de o nenorocire ca asta. Aa c n-
am mai ncercat nimic si-am um#lat de colo pn colo, ctrnit si cu
oc,ii la pnd.
M-am dus n (rdina din faa casei i m-am crat pe prlea*ul
(ardului l mare de uluci. %mntul era acoperit cu un pospai de
*pad proaspt, n care se *reau urme de pai. /eneau dinspre
pietrrie si se opreau puin n dreptul prlea*ului, apoi treceau de-a
lun(ul (ardului. Curios lucru c drumeul nu intrase, dup ce se
nvrtise atta prin faa prlea*ului. Nu puteam pricepe de ce. M
(ndeam s m iau dup urmele pailor, dar m-am oprit s le
cercete* mai nti. 6a nceput n-am #(at de seam nimic, ns
curnd am desluit n clc-
21
I(.
tura piciorului stn( o cruce fcut de nite inte mari, pesemne ca
s-alun(e diavolii.
)n clipa urmtoare, co#oram n fu( dealul. M uitam din cnd n
cnd napoi, dar n-am v*ut pe nimeni. 4i-aa, ntr-un suflet, am
a0uns la :"5ele T;atc;er.
! Ce-i cu tine, #iete ! mi spuse el ! ce (fi a"a$ Ai venit s-i
ncase*i do#nda$
+ N"# 5o%(le. . . <a( ce# a% ce1a 5e l"at,
! 2i(ur "c da, asear i-a sosit do#nda pe 0umtate de an, peste o
sut cinci*eci de dolari. 7 adevrat avere pentru tine. N-ar strica
s i-i pun laolalt cu ceilali ase mii de dolari, altminteri i
c,eltuieti.
! Nu, domnule ! i spun eu ! nu vreau s-i c,eltuiesc. Nu vreau
s-i iau nici pe ti"a, nici pe ceilali ase mii. /reau s-i luai
dumneavoastr, vi-i dau pe tai.
.udele pru uimit. 2e vedea c nu pricepe nimic.
! Adic, ce vrei s spui, #iete$
! Nu m ntre#ai, v ro(. Aa-i c-i luai$
+ Bi&e' 5ar &" )rice). Ce $-a !&t!%)lat, (
! / ro(, luai-i i nu m mai ntre#ai nimic, nu m silii s v spun
minciuni. 2e (ndi un pic, apoi rosti +
! A,a, mi se pare c-am (,icit. /rei s-mi vin*i averea ta, nu s mi-o
dai. Asta e.
M*(li ceva pe o ,rtie, reciti ce scrisese si-mi spuse+
! -ite, am scris 1n compensaie. Asta nseamn c i-am
cumprat totul i i-am ac,itat. -ite un dolar pentru tine. 4i acum
isclete8
Am isclit si am plecat.
.im, ne(rul domnioarei :atson, avea un (,emotoc de pr, mare ct
un pumn, care fusese scos din al patrulea #rd,an al unui #ou. Cu-
(,emotccul sta .im fcea farmece. 2punea c nuntrul lui ar
slui un du, atottiutor. )n seara aceea m-am dus la el i i-am
spus c #a#acu" se ntorsese din nou, i v*usem urmele pailor pe
*pad. /oiam s aflu ce-avea de (
&
d i ct timp va rm5ne. .im
scoase (,emotocul si-i opti ceva, apoi l arunc pe podea.
K,emotocul c*u ca o piatr fr s se rosto(oleasc mai mult de-o
palm. .im mai ncerc o dat i nc-o dat ! dar n *adar. Atunci n-
(enunc,e, i lipi urec,ea de (,emotoc i ascult. 'e(ea#a. Cic
(,emotocul nu voia s vor#easc. -neori !
22
m lmuri el ! nu scotea o vor# dac nu-i ddeai #ani. )-am spus
atunci c am un firfiric vec,i i calp, care n-avea nici un pre, fiindc
su# ar(int se vedea arama ! i c,iar si aa nu l-ar fi )ri%it &i%e&i* era
at!t 5e l"$tr"it, c prea unsuros i asta-l ddea de (ol. GN-aveam de
(nd s-i spun nimic despr-e dolarul pe care mi-l dduse
0udectorul.H Nu-i cine tie ce ! i-am *is ! dar poate c (,emotocul
n-o s #a(e de seam i o s-l primeasc. .im mirosi #nuul, l
muc, l frec i-mi spuse c va face aa fel nct (,emotocul s
cread c-i #un.
7 s ia un cartof de )rlanda, o s-l despice i-o s vre #nuul
nuntru, lsndu-l acolo toat noaptea. A doua *i dimineaa n-o s i
se mai- vad arama si n-o s mai fie unsuros, aa c l-ar primi
oricare om din tr(, darmite o min(e de pr. 4tiam i eu mec,eria
cu cartoful, dar o uitasem.
.im puse #nuul su# min(ea de pr, n(enunc,e i ascult din nou.
'e data asta ! mi *ise el ! min(ea e-n toane #une, i dac vreau,
o s-mi (,iceasc tot viitorul.
! '-i nainte8 l ndemnai eu.
Mi&ea !i 1or0i l"i =i%# iar =i% !%i $)"$e tot"l %ie*
! Taic-tu, #trnu", nc nu tie ce vrea, acu" i vine s plece, acu"
vrea iar s rmn. Al Tnai #un )u--cru-i s stai linitit i s-l lai pe
#trn s fac ce vrea. 'easupra lui *#oar doi n(eri+ unu-i al#,
altu" ne(ru. Al#u-l ndeamn s fac #ine o r, dar p-orm vine
ne(ru" i stric tot. Nimeni nu poate ti care n(er o s-avin( pn"la
urm3 cu tine ns totu-i ct se poate de #ine. Te ateapt mu.te
neca*uri, dar si multe #ucurii n via. Ai s suferi de cteva ori, i-ai
s ca*i si la pat, dar ai s te scoli sntos. %rin viaa ta trec dou
fete. -na-i #laie, alta-i oac,e. -na-i #o(at, ailalt srac. Tu o
iei de nevast mai nti pe aia srac, apoi pe aia #o(at. Ai (ri0 s
te fereti de ap ct se poate mai mult. 4i fii cu oc,ii-n patru, fiindc
i-e scris s mori spn*u-rat.
Cnd n noaptea aceea m-am suit n odaia mea i am aprins
luminarea, la lumina ei l-am *rit pe #a#ac"( !& car&e- $i oa$e>
23
CAPITOLUL
)nc,ises"em ua. ntorcnd capul, l-am *rit. 'e cnd m tiu mi-a
fost fric de el. att de *dravn m #tea. 4i-acum mi-era team,
dar ntr-o clip m-am dumerit c n-aveam de ce3 la-nceput, parc mi
s-a tiat rsuflarea, v*ndu-l acolo pe neateptate, dar .up cea
dinii tresrire, ca s *ic aa, mi-a"n dat seama c de data asta
spaima mea n-avea nici un temei.
Ca#acu" era om la aproape cinci*eci de ani ! i-i arta vrsta.
C,ica lui nclcit i slinoas i atrna pe frunte, nct i puteai vedea
printre uvie, ca printr-un frun*i, oc,ii strlucitori. Avea un pr
ne(ru, fr nici un fir crunt, la fel ca i favoriii-i lun(i i nclcii.
7#raiii ! att ct i se vedeau ! n-aveau nici o culoare. ;rau al#i, de
un al# nefiresc care te nfiora, de i se n-crncena-carnea pe tine, un
al# de #roasc, de #urt de pete, iar n loc de ,aine, purta nite
flenduri.
4edea picior peste picior i prm (,eata rupt a celui de deasupra i
se vedeau dou dete pe care i le mica din cnd n cnd. %lria-i
*cea pa podea ! o plrie vec,e, nea(r, cu fundul sco#it ca un
capac.
2tteam i m uitam la el. M privea i el, ,de pe scaunul nielus
aplecat, pe care edea.
%unnd luminarea pe mas, am #(at de seam c (eamul era
desc,is. 2rise desi(ur pe fereastr, de pe acoperiul
opronului. 'up ce m msur #ine din tlpi -pn-n cretet mi
spuse+
! <aine scro#ite, ai$ Cre*i c eti cineva, ai$
! %oate c s"nt, poate c nu.
! 6as (ura8 'e cnd am plecat, ai strns ceva podoa#e pe tine, dar
te pun eu cu #otul pe la#e, fii pe pace. 2e *ice c ai si iducaie, tii
s scrii, s citeti. . . Acu" i-oi fi nc,ipuind c eti mai di,ai ca tac-
tu, fiindc el nu tie, ai$ 6as" c-i scot eu (r(unii din cap8 Cin" i-a
dat voie s te ii de toate mofturile astea$ Cin" i-a spus c-s de
nasul tu$
! /duva. ;a mi-a spus.
! /duva$ Ai$ 4i cine i-a *is vduvei c poate s-si vre nasu" unde
nu-i fier#e oala$
+ N" i-a .i$ &i%e&i &i%ic.
! 6a"s" c-o nv eu min>te. Ascult, #, s te lai de coala aia. 6e-
art eu lor s mai nvee un (olan s-si dea aere fa de tac-su i
s fac pe (ro*avul cu el. 2 nu te mai prind c-i pier*i vremea la
coala aia, c-i pun pielea pe #. M-ta nu tia s citeasc si nici
s scrie. 6a fel tot neamul tu. 4i eu tot aa. Numai tu te-ai (sit
mai cu mo. Cu mine nu-i mer(e, au*i tu$ <ei, ia desc,ide cartea,
s te-aud i eu ce tii8
Am luat o carte i am nceput s citesc o istorie despre (eneralul
:as,in(ton
1
si despre r*#oi. 'up cteva clipe, #a#acu" mi smulse
cartea din mn i-o a*vrli ct colo.
! /* c tii s citeti. Nu-mi venea s cred cnd mi-ai spus. Ascult
acu"8 2 te lai de farafastcurile astea8 Nu-i mai dau voie. 2 tii c
snt cu c
?
c,ii pe tine, #o#ocule, si dac te mai prind pe la scoal, te
#at de te rup. Te pomeneti c mai a0un(i i #isericos. <alal de"aa
fiu8
Apoi, lund de pe mas o po* al#astr i (al#en nfisnd nite
vaci i un pstor, se #ur*ului+
+ A$ta ce %ai e,
L ! Mi-au dat-o la coal, fiindc mi-am nvat #ine leciile. 7
rupse n #uci si-mi spuse+
! 7 s-i dau eu ceva mai #im, o #taie sor cu moartea. Mai
#om#ni aa cteva clipe, apoi rosti+
! ;ti ditamai domniorul, ai$ )a te uit. . . pat, cearafuri, o(lind,
covora pe podea, i tac-tu tre#uie s doarm cu porcii n t#crie.
<alal de aa fiu8 'ar las, n-avea tu (ri0, te lecuiesc eu de fumurile
astea, i le scot eu din cap. Bi s-a dus"#u,u" c eti #o(at. Asa-i8 )a
*i-mi si mie cum devine c*u"$
!" Minte cin" i-a spus.
! Ascult, #, ai (ri0 cum vor#eti cu tac-tu. 'estul am r#dat, nu
m ala. 'e dou *ile de cnd um#lu prin tr(, n-aud alta dect c
eti #o(at. Acelai lucru l-am au*it si pn prile din 0osul fluviului.
'e-aia am venit. 2-mi dai mine #anii, am nevoie de ei.
+ N-a% &ici "& 0a&. @
1
Conductor al armatelor americane n timpul r*#oiului pentru
independen. 'up nc,eierea r*#oiului, a fost ales primul
preedinte al 2tatelor -nite, ntre MNOP si MNPN.
22
23
! Mini8 2nt la 0udele T,atc,er. 'u-te i ia-i, !%i tre0"ie>
! N-am nici un #an, *u. ntrea#-l i pe 0udele T,atc,er, o s-
i spun la fel. .
! Cine, o s m duc eu s-i cer. l fac eu s mi-i dea, nu te teme8 )a
*i, ci #ani ai ,n #u*unar$ '-incoa"8
+ N-a% 5ec!t "& 5olar# 5ar !%i tre0"ie s. . .
! Nu m privete pentru ce-i tre#uie, d-l ncoa"8 l lu i-l musc,
s vad dac nu era fals, apoi -mi spuse c se duce n tr( s
cumpere nite rac,iu ! cic nu #use toat *iua. Cnd a0unse pe
acoperiul opronului, i vr din nou capul pe fereastr si-ncepu s
m-n0ure c-s fandosit i-ncerc s fiu mai #rea* ca el. 4i cnd
credeam c plecase, i #( iar capul pe fereastr, ca s-mi *ic s
nu uit ce-mi spusese despre coal ! c-mi arat el mie dac nu
m las de ea. L
A 5o"a .i $e 5"$e# #eat-turt, la 0udele T,atc,er i se roi la el,
ncercnd s-i stoarc #anii. Nei*#utind,? se 0ur c-o s-l dea n
0udecat.
.udele si vduva cerur tri#unalului s m scoat de su# aripa lui
#a#acu" i s m dea n (ri0a unuia din ei. 'ar cum 0udectorul a#ia
venise n localitate i nu-) cunotea pe #a#acu", ,otr c tri#unalul
nu are cderea s se amestece n asemenea tre#uri i c, pe ct se
poate, familiile nu tre#uie desprite3 n ce-) privete ! *icea el !
n-ar vrea s smul( un copil de ln( tatl su.
.udele T,atc,er si vduva n-au mai avut ncotro si ,s-au lsat
p(u#ai.
Ctrnul s-a #ucurat de n-a mai putut si mi-a *is c m nvineete n
#ti dac nu-i fac rost de ceva" (olo(ani. Am mprumutat trei dolari
de la 0udele T,atc,er, iar #a#acu" i-a #ut i a um#lat apoi prin tot
tr(ul cn-tnd, n0urnd de mama focului si #tnd dara#ana ntr-o
tin(ire, pn la mie*ul nopii. 6-au prins i l-au #(at la rcoare, iar a
doua *i l-au adus la tri#unal, unde-a fost osndit la o sptmn
nc,isoare.
;l ns *icea c-i mulumit, fiindc-i stpn pe fi-su, i c o s-i arate
el lui.
Cnd iei din pucrie, 0udectorul l nou i f(dui c-o s fac om
din el. l c,em la el acas, i ddu ,aine noi i curate i-l ae* la
mas laolalt cu familia lui, dimineaa, la prn* i seara. %arc era
pinea lui 'um-
26
ne*eu, nu altceva. )n prima *i, dup cin, l lu deoparte i-i vor#i
despre cumptare i alte asemenea lucruri, pn ce lui #a#acu" i
ddur lacrimile si ncepu s spunAc fusese cu adevrat ticlos i-
i irosise viaa, dar c de-aci nainte o s-nceap o via nou i-o
s a0un( un om de care n-o s-i mai fie nimnui ruine, dac
0udectorul o s-l a0ute si n-o s-l dispreuiasc. .udectorul i
rspunse c l-ar pupa pentru vor#ele astea, si ncepu s #*ie i el,
i nevast-sa. Ca#acu" le mai spuse c a fost toat viaa un
neneles, iar 0udectorul l cre*u pe cuvnt. .
+' -n om dec*ut ca mine ! adu( #trnul ! are nevoie de
nele(erea semenilor si.
.udectorul *ise+ 1Aa e8 i iari i*#ucnir n plns. nainte de a se
duce la culcare, #trnul se ridic si le ntinse, mna, spunnd+
! -itai-v la mna asta, domnilor i doamnelor, strn(ei-o n
minile voastre8 A fost cndva mma unui" porc, dar acum nu mai e,
acum e mna unui om care a nceput o via nou si care mai #ine
moare dect s dea napoi. Binei minte cuvintele astea, nu uitai c
eu le-am rostit. Acum e o mna curat. 2trn(ei-o fr fric8
)i strnser mna i plnser apoi n cor. Ca, nevasta 0udectorului i-o
i srut. 'up-aeeea, #trnul iscli un 0urmnt ! mai #ine *is,
puse de(etul. .udectorul spuse c era cel mai nltor moment din
cte trise, sau ceva asemntor. Apoi l #(ar pe #a#acu" ntr-o
ncpere frumoas, pe care o ineau pentru oaspei. 'ar n toiul
nopii, #trnului i se fcu o sete (ro*av, iei pe acoperi si se ls
0os pe un stlp.
A0uns n tr(, i sc,im# oalele noi pentru o vadr de vin, apoi se
ntoarse i petrecu o noapte de pomin. 2pre *iu iei din nou, #eat
ca un lutar, alunec de pe acoperi i-i rupse #raul stn( n dou
locuri. l (sir aproape eapn, n *orii *ilei. )ar cnd desc,iser ua
camerei de oaspei, tre#uir s fac sonda0e, nainte de a putea
navi(a prin ea.
.udectorului i-a cam srit mutarul. 9icea c #trnul poate fi
ndreptat cel mult cu un (lonte de puc, dar nu altminteri.
2A
CAPITOLUL
VI
n. curnd #trnul se puse iari pe pidoare i ncepu s aler(e pe la
tri#unal, ca s-l sileasc pe 0udele T,at-c,er s5-i dea #anii. 2e inu i
de mine, v*nd c nu m las de coal. De vreo dou ori i*#uti s
m-n,ae i m #tu mr. Cu toate astea, m-am dus mai departe la
coal, ocolindu-l sau lund-o la (oan cnd l *ream, nainte nu
prea-mi plcuse s m duc la coal, dar acum ineam mori s m
duc, ca s-i fac n neca* tatii.
%rocesul la era o poveste lun(, prea c n-au s-l mai urneasc
niciodat. 'e aceea, din cnd n cnd mprumutam doi-trei dolari de
la 0udele T,ate,er i-i ddeam lui #a#acu", ca s nu m #at. 'e
cte ori punea mna pe #ani se-m#ta, si de cte ori se-m#ta fcea
tr#oi prin tr(. 4i de cte ori fcea tr#oi era #(at la rcoare. . .
/iaa asta i se potrivea de minune, parc era anume croit pentru
el.
'e la o vreme ns ncepuse s se in scai de vduv,, nct, ntr-o
#un *i, ea i spuse c dac nu se astmpr, o s fie vai i amar
de el. 2cos din srite, #a#acu" i rspunse c-o" s-i arate el cine-i
stpnul lui <uck =inn. 4i ntr-o *i, n primvar, m pndi, puse
mna pe mine si m duse cu #arca vreo trei mile n su-sul apei,
trecnd pe cellalt mal, dinspre )llinois, ntr-un loc mpdurit si
pustiu, unde nu se afla dect .o coli# " vec,e de lemn, mpre0muit
de copaci att de dei, nct, dac nu tiai unde e, nu ddeai de ea.
2ttea mai tot timpul cu mine, aa c nu mi se ivea nici cel mai
mic prile0 s-o ter( de-acolo. 6ocuiam ar,ndoi n coli#a aia,
iar noaptea #a#acu" ncuia -ntotdeauna ua i-si punea c,eia su#
cap. Avea o puc, pe care cred c-o furase3 triam din pescuit i
vnat. -neori m ncuia i se ducea pn la de#arcader ! cu vreo
trei mile mai 0os. ;ra acolo o du(,ean, unde n sc,im#ul
petelui i vnatului cpta, rac,iu, l .aducea acas se-
m#ta i, cnd era cu c,ef, m snopea n #ti.
Nu dup mult vreme vduva afl unde snt si trimise un om de-al
ei s m scape. Ca#acu" ns l puse pe fu( cu puca. Cam pe
vremea aceea ncepusem s m o#inuiesc cu noua mea via i
c,iar mi plcea, #ineneles, n afar de #ti. Trndveam toat
*iulica i
28
era tare #ine. 2tteam cu #urta la soare, fumam ta#ac, pescuiam si
nimeni nu m silea s citesc sau s nv. Aa trecur dou luni,
dac nu si mai mult. <ainele de pe mine erau ferfeni si pline de
0e(. Nu puteam pricepe cum dracu" de-mi plcuse atta n casa
vduvei, unde tre#uia s m spl, s mn5nc din farfurie, s m
pieptn, s m duc la culcare si s m scol la ore fiFe, s stau toat
vremea cu nasul n carte i, colac peste pup*, s mai" ndur si
cielile domnioarei :atson. N-as mai fi vrut s m-ntorc niciodat
acolo, n casa vduvei ncetasem, s n0ur din pricin c ei nu-i
plcea. 'ar acum n0uram ca la ua cortului ! #a#acu" n-avea nimic
mpotriv. Ce mai tura-vura, triam #inior n pdurea ceea.
Cu vremea ns, #a#acu" se nvase s pun cam prea des mna pe
#t, aa c nu mai puteam r#da. ;ram numai vnti. Afar de
asta, o#inuia s plece- mereu, l-sndu-m nc,is n coli#.
7dat m-a ncuiat nuntru si a lipsit vreo trei *ile. Mi-a fost (ro*av
de urt. Credeam c s-a necat si c n-o s mai ies niciodat de-
acolo. Kn-dul sta m n(ro*ea. M ,otri s caut un mi0loc de
evadare. Mai ncercasem eu de multe ori s ies din coli#, dar
de(ea#a. %rin ferestruica aia strimt n-ar fi putut trece nici
mcar un cine, iar ,ornul era prea n(ust ca s m pot cra prin
el. -a era fcut din #lni (roase de ste0ar. Ca#acu" avea
totdeauna (ri0 ca n lipsa lui s nu lase nuntru vreun cuit sau
ceva asemntor, Cercetasem de sute de ori ncperea, tot n-
aveam ce face si n felul sta mi trecea timpul. 'ar de ast dat, n
sfrit, am (sit ceva+ un ferstru vec,i, ru(init i fr miner.
=usese ascuns ntre (rind si cpriorii acoperiului. Am luat
ferstrul, l-am uns i m-am pus pe lur cru. 6a un capt al coli#ei, n
spatele mesei, era o cer( vec,e, #tut cu cuie n perete, ca s nu
sufle vn-tul prin crpturi, si s stin( luminarea. M-"am vrt sub
mas, am ridicat cer(a i am nceput s tai cu ferstrul, n
#uteanul (ros de la temelie, o (aur ct s m pot strecura afar.
Trea#a asta mi-a luat mult vreme, dar aproape c isprvisem, cnd
deodat am au*it rsunnd n pdure puca lui #a#acu". Am
ndeprtat toate urmele trudei mele, am pus la loc cer( i am
ascuns ferstrul, n curnd se ivi i #a#acul. Ca de o#icei, -nu era n
apele lui. 9icea c fusese n tr(, unde toate mer(eau anapoda.
27
Avocatul i spusese c ar cti(a procesul i ar cpta #anii, dac
ia s-ar ,otr odat s-l nceap, numai c scorneau o sumedenie
de c,ic,ie ca s-l amne mereu, iar 0udele T,atc,er se pricepea la
asemenea lucruri. %e deasupra, oamenii spuneau cJo s mai fie un
proces, ca s fiu luat de ln( #a#acu" si dat n (ri0a vduvei, oare
de data asta o s cti(e procesul. /estea asia nu mi-a plcut deloc,
fiindc nu voiam n ruptu" capului s m mai ntorc n casa vduvei,
unde aveam de ndurat at5tea c,inuri i unde tre#uia s fiu civili*at,
cum spunea dumneaei.
Ctrnul ncepu s n0ure vrtos3 n0ur pe cine vrei si pe cine nu vrei
i, ca s fie si(ur c nu i-a scpat nimeni, o lu de la capt si isprvi
cu o n0urtur, ca s *ic aa, cuprin*toare, pomenind o mulime
de oameni al cror nume nu-l tia i crora le spunea 1cum nai#a-i
c,eam. 4i d-i i d-i cu n0urturile.
+ Tare-a$ 1rea s-o v* pe vduv c pune mna pe tine8 urm el,
adu(ind c-o s fie cu oc,ii-n patru i c, dac au s ncerce s vin
dup mine, o s" m ascund intr-un loc pe care-l tia numai el, cu
vreo ase-apte mile mai departe, unde puteau s crape cutndu-
m i tot nu mi-ar da de urm.
C,estia asta m-a cam tul#urat, dar dup cteva clipe L m-am linitit,
(ndi,du-m c mult n-o s m"ai fac eu purici ln( dumnealui, ca
s-i dau prile0ul s treac la fapte. Ctrnul m trimise s scot din
#arc lucrurile pe -care le adusese din tr(. Adusese un sac de vreo
cinci*eci de f un i de mlai, o ,alc de slnin, alice, o plosc cu
rac,iu, un terfelo( si dou (a*ete, #une de folosit ca fultuial, i
nite cli. 'up ce-am dus- un transport n coli#, m-am ntors i m-
am ae*at pe #otul #rcii, cas m odi,nesc nielu. ;ram ,otrt s-
o ter( n pdure, lund ou mine puca si niscaiva undie. =irete, n-
aveam de (nd s m statornicesc undeva, ci voiam s-o iau ra*na
prin ar, um#lnd mai mult noaptea i trind din vnat i pescuit, n
felul sta puteam a0un(e destul de departe ca s nu-mi mai dea de
urm nici #a#acu", nici vduva. M (ndeam s tai #uteanul de la
temelie i s-o ter( c,iar n noaptea aia, dac #a#acu" s-ar c,erc,eli
ndea0uns! si fr doar i poate c-avea s se c,ere,eleasc. ;ram
aa de cufundat n (nduri, nct n-am #(at de seam c
*#ovisem cam multior. 'eodat am au*it
/-
(lasul #trnului, care m ntre#a dac-am adormit sau dac nu
cumva m-am necat.
%n-am crat toate lucrurile n coli#, s-a fcut ntuneric, n vreme
ce eu pre(team cina, #trnul mai tr(ea cte-o duc3 ncl*indu-
se, ncepu din nou s n0ure. 2e m#tase n tr( i *cuse toat
noaptea ntr-un an, aa c acum arta ca vai>de lume. ;ra plin de
noroi din cretet pn-n tlpi, s 0uri c-i Adam, "nu alta8 'e cte ori i
se urca rac,iul la cap, se apuca s n0ure
stpnirea.
! 4i s mai *ici c asta-i .stpnire8 ncepu el. %i, uit-te la ea si *i
cu ce seamn. Ce fel de le(e-i aia care-i (ata s rpeasc un fiu
de la tac-su care -a fcut i s-a c*nit s-l creasc pe c,eltuiala
lui$8 'a, taman cnd fiul sta a a0uns si et om n toat firea si-ar
putea s munceasc si s nceap s-si a0ute printele ca s se
,odineasc i el, vine le(ea i se amestec-n cior#. 4i cic asta-i
stpnire8 'a" stai, c ,nu-i a0un(e at5t. 6e(ea l spri0in pe
#osoro(u" la de T,atc,er, 0udele, ca s m poat 0efui pe mine de
avutu" meu. =rumoas le(e, n-am ce *ice8 7 le(e care silete pe un
cetean care are peste sase mii de dolari s triasc ntr-un #ordei
ca sta si-l las s um#le n nite *drene care nu le-ai pune nici
pe-o vit8 Cic asta-i stpnire8 Cu o stpnire ca asta nu poate
intra omu-n drepturile lui. -neori mi vine s-o ter( pentru
totdeauna din ara asta. 'a, le-am si spus-o. )-am trntit-o n o#ra*
lui T,atc,er. M-a au*it o (rmad de lume i n-au deet s-o spun si
la alii. 1%entru doi ceni ! le-am *is ! a tuli-o din ara asta
#lestemat si nu m-as mai ntoarce n vecii vecilor. C,iar astea
au fost vor#ele, i le-am mai *is+ 1<ei, uitai-v la plria mea !
dac aa ceva se mai c,eam plrie ! fundul i-e (urit, iar restul
mi a0un(e pn su# #r#ie3 asta nu mai e plrie, ci #urlan de
so#. 4i, m ro(, cine poart asemenea plrie$ -n om ca mine,
care-a fi printre i mai #o(ai oameni din tr(, dac-as putea s-
mi capt drepturile. <alal stpnire, n-am ce *ice8 <ei, ascult-aici8
;ra odat un ne(ru li#er de prin 7,io
1
, un mulatru cu pielea al#, s
0uri c-i al#. %urta o cma al#
! n-am v*ut n -viaa mea una mai al# ! si avea o plrie pe
cinste. <aine mai frumoase ca ale lui nu tiu
i 8tat !& &or5-e$t"l 8tatelor U&ite.
31
s fi avut altu" n tot tr(u" la. Mai avea i un ceas de aur cu
lnior, i un #aston cu mciulie de ar(int, n-tr-un cuvnt era l mai
(ro*av na#a# din tot inutul. 4i ce cre*i c spunea lumea$ Cic era
profesor la universitate, c vor#ea o sumedenie de lim#i i tia cte-
n lun i-n stele. 'ar asta n-ar fi nimic. Cic la el, acolo, avea drept
de vot. Asta le-a pus capac la toate. Ce-o s-a0un( ara asta$ mi-am
*is eu. ;ra *i de ale(eri si m (ndeara s m duc s vote* i eu,
mcar c eram prea afumat ca s-mi trsc picioarele pn-acolo.
Cnd am au*it ns c n ara asta e un stat n care ne(rul la are
voie s vote*e, m-am lsat p(u#a. 6e-am spus c eu unu" nu mai
vote* cte *ile oi avea. C,iar aa le-am spus, de fa cu toi. 'in
partea mea poa" s se duc ara de rp, c eu nu mai vote* ct oi fi
i-oi tri. 'a" s fi v*ut ce aere i ddea ne(rul la8 %i, dac nu l-
a fi m#r5ncit, nici nu s-ar fi dat la o parte ca s m lase s trec.
6e-am *is lora+ ia spunei-mi, de ce nu-i scos la vn*are ne(ru"
sta$ 4i ce cre*i c mi-au rspuns$ <e, cic nu poate fi vndut pn
nu mplinete ase luni de edere n statul " la i c pn-atunci m <i
are. %oftim o mostr8 4i-atuncea ! *ic ! ce stpnire mai e i aia,
care nu poate vinde un ne(ru li#er dec5t dup ce st ase luni ntr-
un stat$ 7 stpnire care se crede stpnire i-i *ice stpnire si-i
d aere de stpnire, cnd tre#uie s-atepte ase luni ca s poat
pune mna pe un pe*even(,i de ne(ru li#er, pe-un diavol tuciuriu
n cma al#, pe-un #a(a#ont i-un. . .
Ca#acu" se aprinsese n aa ,al, c, nemai#(nd de seam unde-l
duc picioarele, se mpiedic de #utoiaul cu slnin si c*u, 0ulindu-
i urloaiele. 2fritul discursului a fost de-o nflcrare
nemaipomenit+ un potop de n0urturi, mai ales mpotriva
ne(rului i a stpnirii, dar si a #utoiaului, din cnd n cnd.
ncepu s opie prin odaie ca -un apucat, inndu-se cnd de-o
(le*n, cnd de aialalt, i pn" la urm trase deodat cu stn(ul un
ut (ro*av #utoiaului. )deea n-Ja fost prea #un, fiindc s-a
nimerit sa loveasc tocmai cu piciorul nclat cu (,eata rupt, din
care-i ieeau afar dou dete. 2coase un urlet de i se fcea prul
mciuc s-l au*i, i se tvli pe 0os, inndu-se de detele lovite i
n0urnd mai vrtos ca oricnd. Cel puin aa mi *ise c,iar dumnealui
dup aceea. Cic de data asta l ntrecuse pn5 si pe mo
32
8oB0errC Haa&# )e care-l au*ise n0urnd n *ilele cnd moul era n
putere. ;u socot ns c se luda numai.
'up cin, #a#acu" lu plosca, spunnd c are-n ea rac,iu pentru
dou #eii" i-un delirium tremens. =olosea totdeauna cuvntul sta.
n (ndul meu mi *iceam c ntr-o or o s fie #eat mort si atunci
am s pot terpeli c,eia sau am s tai cu ferstrul #uteanul la !
una din dou. Cu ce #u, apoi se ntinse pe ptur. 'ar norocul
fu(ea de mine+ #a#acu" nu dormea adnc3 se fr-mnta n somn,
(emea, mormia i
?
se sucea #a pe-o parte, #a pe cealalt. %n" la
urm m-a apucat o piroteal de n-am mai putut ine oc,ii desc,ii i
pn s tiu ce-i cu mine, am adormit #utean, cu luminarea aprins
alturi.
Nu tiu ct am dormit, dar deodat am au*it un ipt (ro*av si m-am
tre*it. Ca#acu" srea ca un smintit prin ncpere, urlnd c-i
mpresurat de erpi" i c i s"e ncolcesc pe picioare. Bipa i p-orm
srea ca ars, *icind c un arpe-l mucase de falc. ;u ns nu
vedeam nici un arpe. 'eodat ncepu s aler(e n 0urul mesei *#ie-
rnd+ 1)a-l 5e )e %i&e> Ia-l de pe mine8 M muc de (t8 N-am
pomenit privire mai sl#atic la un om. Nu trecu mult si se pr#ui
pe podea, (find ostenit3 apoi ncepu s se dea de-a dura cu o
iueal nemaipomenit, i*#ind cu picioarele n dreapta i-n stn(a,
#tnd aerul cu m5inile i rcnind c-i ,ruit de diavoli, ncetul cu
ncetul se potoli i o clip rmase nemicat, (emnd. Apoi se liniti
de-a #inelea. Au*eam cucuvelele si lupii urlnd n pdure. ;ra o
linite nfricotoare. Ca#acu" *cea ntr-un col. n curnd se ridic
n capul oaselor i trase cu urec,ea.-Apoi rosti cu (las stins+
! Cu-,u-,u, vin morii, #u-,u-,u, vin dup mine, da" nu m duc cu
ei8 -ite-i8 Nu m-atin(ei, nu m-atin(ei8 .os la#ele8 Bii, ce reci snt8
=ie-v mil de un #iet pctos, lsai-l !& )ace>
ncepu s se trasc n patru la#e, milo(indu-se s l8e lsat n pace.
Apoi se nveli n ptur, se rosto(oli su# mas"a vec,e de #rad si
i*#ucni n pl5ns, l au*eam cum pln(e su# ptur. Q
%este cteva clipe iei de su# mas, sri n picioare l, *rindu-m,
se repe*i la mine ca un apucat, ncepu s m fu(reasc prin
coli#, cu cuitul n mn, *icndu-ml c-s n(erul morii si c-o s m
omoare ca s nu mai vin niciodat la el. .
3 Aventurile Iui Huckleberry Fin
33
6-am ru(at s5-mi dea pace i i-am spus c-s <uck, nu cine crede el,
dar l-a apucat un rs sl#atic i, rc
r
-nind i n0urnd amarnic, a
urmat s m fu(reasc. Tocmai cnd m pre(team s m strecor
pe su# #raul lui, m-a n,at de (ulerul ,ainei, drept ntre umeri.
Credeam c mi-a sunat ceasul. 'ar am lepdat ,aina cu iueala
ful(erului i am scpat. %este cteva clipe, nemai-putndu-se ine pe
picioare de o#oseal, #a#acu" se pr#ui cu spatele la u, cic s
se odi,neasc niel ca s m poat omor dup aia. %unndu-i
cuitul su# cap, mi *ise c tra(e un pui de somn ca s mai prind
puteri i p-orm mi-arat el mie.
A adormit de(ra#. M-am suit atunci pe scaunul la cu fundul spart
i, fr *(omot, am pus mna pe puc. Am mpins ver(eaua s vd
dac-i ncrcat, apoi am ae*at puca pe #utoiul de sfecl, cu
eava ndreptat spre #a#acu", si am stat la pnd, cu oc,ii pe el. Bii,
ce ncet a trecut vremea n noaptea aceea, aa, pe tcute."
CAPITOLUL
vn
! 2coal8 Ce faci acolo$
Am desc,is oc,ii i m-am uitat mpre0ur, ncercnd s-mi dau seama
unde m aflu. 'ormisem adnc i acum soarele rsrise. Ca#acu"
sttea aplecat deasupra mea+ prea ma,mur i c,iar #olnav.
! Ce-faci cu puca$ mi *ice.
Mi-am dat seama c nu inea minte ce fcuse noaptea, aa c i-am
spus+
! A-ncercat cineva s intre i-am stat la pnd.
+ <e ce &" %-ai tre.it,
! Am vrut, dar n-am i*#utit s te urnesc.
+ Bi&e# 0i&e. Ia nu mai plvr(i atta3 mai #ine du-te de ve*i dac nu
s-a prins vreun peste n undie, c mi-e foame. /in i eu numaidect.
A descuiat ua, iar eu am luat-o la fu( spre mal. Am *rit nite
cioate i plavii care pluteau la vale i mi-am dat seama c apele
ncepuser s creasc.
/2
M (ndeam ce #ine-as duce-o dac-a fi acum n tr(. /iitura din
iunie mi aducea totdeauna noroc, fiindc de cum ncep s creasc
apele, vin la vale o sumedenie de #uteni i de plute ! uneori cte-o
du*in de #uteni deodat ! i nu i se cere dect s ntin*i mna
dup ei i s-i vin*i apoi c,ereste(iilor sau la 0oa(r.
Mer(eam pe mal n sus, pndind cu un oc,i pe #a#acu" i cu cellalt
apa rului, ca s vd ce mai aduce viitura. 'eodat am *rit o
luntre, o frumusee de luntre, lun( de vreo patru metri3 plutea pe
creasta valurilor, ca o ra. Am srit ca o #roasc n ap, cu capul n
0os, aa m#rcat cum eram, si am notat drept spre ea. M
ateptam ,s fie cineva culcat n luntre3 muli fac aa dinadins,
ca s te pcleasc, si cnd *ici c-ai tras luntrea la mal, ia se ridic
de pe fundul ei i-i rid n nas. 'a" de data asta
1
n-a fost aa. 'e
#un seam c era o luntre luat de pu,oi. M-am suit n ea si am
adus-o la mal. mi *iceam c #a#acu" o s fie tare mulumit cnd o
vedea-o+ fcea *ece dolari pe puin. Cnd am a0uns la -rm, #a#acu"
nc nu se *rea, mpin(nd luntrea ntr-o sco#itur n(ust,
npdit de ier#uri i slcii, mi-a dat n (nd s-o ascund acolo, ca
atunci cnd o fi s fu(, n loc s-o iau prin pdure, s m las cu
luntrea vreo cinci*eci de mile mai la vale si m statornicesc acolo,
fr s m canonesc atta um#lnd pe 0os
1
.
;ram destul de aproape de coli# si mi se prea mereu c-l aud pe
#a#acu". %n la urm tot am ascuns luntrea, dar cnd am ieit din
ascun*toare si m-am uitat printr-,un desi de slcii, l-am *rit pe
#a#acu" pe potec+ oc,eaR o pasre cu puca. /a s *ic nu v*use
nimic. Cnd s-a apropiat, am avut (ri0 s m (seasc scond o
undi. M-a luat la .rost c de ce m mocosesc, da" i-am *is c am
c*ut n ap i c de-aia am *#ovit. 4tiam eu c-o s vad c-s ud
leoarc i-o s nceap s m descoas. n undie se prinseser
vreo cinci #i#ani. )-am luat i ne-am dus acas.
'up mas ne-am tolnit s tra(em un pui de somn, c eram
amndoi cam o#osii. M (ndeam c, de-as putea (si vreun mi0loc
de a-i mpiedica pe #a#acu" i pe vduv s se ia dup mine, ar fi cu
mult mai si(ur dect dac m-a #i*ui doar pe norocul"de-a a0un(e
destul de departe pn s #a(e ei de seam c-am tulit-o. C de8
cine tie ce se poate ntmpla8
3!
'in pcate, nu-mi trecea prin minte nimic. 'up ctva timp,
#a#acu" S-e scul ca s mai dea pe" (t o (leat 0 de apa i-mi
spuse+
! Alt dat, cnd o veni careva s dea trcoale pe-aici, s m scoli,
au*i$ 7mul la n-a venit cu (nd #un n-+ coace, l mpucam eu, fir-
ar al dracului8 Alt dat s m scoli, au*i$
4i se culc la loc.
/or#ele lui mi-au dat taman ideea pe care-o cutam, 0 'e data asta
! mi-am *is ! nimnui n-o s-i treac 0 prin cap s se ia dup
mine.
%e la amia*A, am ieit amndoi din coli# i-am luat-7 pe mal n
sus. " Apa venea cam repe0or, crnd cu ea o sumedenie de
#utuci. 'eodat, se ivi o plut+ nou #uteni strns le(ai. Ne-am
dus cu #arca, am prins-o i am tras-o la rnal. Apoi ne-am ae*at s
prn*im. 7ricine afar de #a#acu" ar fi ateptat toat *iua ca s mai
prind ceva #utuci. 'ar el nu. Nou #utuci i erau de a0uns si inea
mori s se duc cu ei n tr(, s-i vnd.
De la 1reo trei i 0umtate, m ncuie si porni cu #arca, tr(nd
dup el pluta. 'up socotelile mele, n-avea s se mai ntoarc n
seara aceea. Am ateptat s se ndeprte*e #ine, apoi am scos
ferstrul i m-am pus iar pe lucru, la #utucul acela. Ca#acu" n-
a0unsese nc la rmul cellalt, c eu i ieisem prin (aur, afar
din coli#. Carca si pluta preau acum ct un punct ,t-de-parte pe
ap.
Am luat sacul cu mlai si l-am crat -n locul unde ascunsesem
luntrea. Am dat la o parte ier#urile i cr-cile si l-am ae*at n
luntre,
6a fel am fcut i cu ,alca de slnin, si cu plosca de rac,iu. Am
luat toat cafeaua, tot *a,rul i toate - aii-" cele pe care le-am mai
(sit n coli#, apoi am luat clii, J o (leat, un polonic i o
can de tinic,ea, ferstrul . meu vec,i, dou pturi, o ti(aie si un
i#ric de cafea. Am T mai luat i nite undie, c,i#rituri i alte
mruniuri, ntr-un cuvnt, tot ce avea un pre ct de mic. Ce mai,
am (olit coli#a. A fi vrut si un topor, da" nu era nici unul, afar" de l
de la (rmada de lemne, pe care aveam de (nd s-l las ! tiu eu
de ce.
n sfrit, am dus puca, i cu asta #asta.
/4
Tot strecurndu-m prin desc,i*tur si tirnd afar attea lucruri,
rscolisem #inior pmntul n locul acela. Am presrat deasupra
niic arin, ca s ascund ct de ct urmele de pai si talasul. Apoi
am ae*at #utucul la loc, punndu-i doi #olovani dedesu#t si
proptindu-l cu nc unul, cci acum era cam ndoit i nu prea
a0un(ea pn la pmnt. 'e la patru-cinci pai, dac nu tiai
dinainte, nu #a( ai de seam c fusese tiat cu ferstrul3 i
apoi,LLera n spatele coli#ei+ cine s-si vre nasul pe-acolo$
%n la luntre, pmntul era acoperit cu iar#, aa c nu se vedea,
nici o urm. M-am mai uitat o dat s m ncredine*. 'e pe mal mi-
am aruncat privirile spre fluviu. Nici o prime0die. Mi-am luat puca i
m-am dus n pdure s vne* niscaiva psri, cnd, ce s ve*i, dau
de un porc sl#atic. %orcii fu(ii de la fermele din prerie se
sl#ticesc repede prin coclaurile astea. 6-am omo-rt i l-am crat
pn la coli#.
Apoi am luat toporul i-am frmat ua n #uci.
Am trt porcul nuntru, l-am crat pn aproape de mas i i-am
tiat (tia cu toporul, lsndu-l un timp s sn(ere*e pe pmnt. 9ic
pmnt, fiindc pe 0osA era pmnt #ttorit, nu duumea. Am luat
un "sac vec,i i l-am umplut cu pietroaie, cte am putut s car, l-am
ae*at ln( porc i l-am trt apoi afar prin pdure, pn la mal, i
*dup8 cu el n ap. 4i dus a fost.
8e 1e5ea li%)e5e c ceva fusese trt pe pmnt. Ce n-a fi dat s fie d
e
fa i Tom 2aw&er8 4tiu c i-ar fi 0ilcut o istorie ca asta. 4i ce de
floricele i-ar mai fi pus, cu nc,ipuirea lui8 Nimeni nu-"l ntrece pe
Tom 2aw&er n asemenea tre#uri.
6a urm, mi-am smuls cteva fire de pr, le-am lipit de muc,ea
toporului, pe care-l muiasem #ine n sn(e, i am a*vrlit toporul ntr-
un col. Apoi am luat porcul n #rae, l-am acoperit cu ,aina Gca s
nu mai picure sn(eH i a0un(nd la mal, ceva mai 0os de coli#, l-a%
ar"&cat n ap. Mi-a venit o idee+ m-am dus la luntre, am luat sacul
cu mlai si ferstrul i e-am adus n coli#. Am pus sacul la locul
unde sttea de o#icei si i-am (urit fundul cu ferstrul, c nu erau
cuite i furculie ! #a#acu" folosea numai #ricea(ul cnd pre(tea
mncarea. Am trt apoi sacul vreo sut de pai pe pmntul
acoperit .cu iar# i prin *voiul de slcii, la rsrit de coli#,
37
pin la mar(inea unei 0apse
1
)at de vreo cinci mile i plin de
ppuris i ! la vremea lor ! i de rae. n partea cealalt, 0ap se
prelun(ea ntr-o (rl, lun( de vreo cteva mile, care se pierdea
undeva, nu tiu unde, numai n matca fluviului nu.
Mlaiul curse, lsnd o dr pn la 0ap. Am a*vr-lit acolo si iocila
lui #a#acu", aa, ca din ntmplare. Apoi am le(at cu o sfoar (ura
sacului, ca s nu mai cur(, si l-am dus napoi la luntre, mpreun
cu ferstrul.?
)ntre timp se cam ntunecase, aa c m-am dus cu luntrea ceva mai
la vale i-am ascuns-o su# nite slcii. Asteptnd s rsar luna, am
priponit luntrea de un trunc,i de salcie, am nfulecat ceva si m-am
tolnit ca s fume* o pip i s c,i#*uiesc la un plan de #taie.
1/a s *ic aa ! mi spuneam ! au s se ia dup urmele lsate de
sacul cu #olovani, pn-au s a0un( la mal, apoi au s rscoleasc
fluviul ca s dea de mine. %e urm au s se ia dup dra de mlai
pn la 0ap i-au s-o porneasc la vale, prin (rla ceea, ca s-i
prind pe tl,arii care m-au omort i au prdat coli#a. N-au s-mi
caute o venicie ,oitul n fluviu, au s osteneasc repede, i n-au
s-i mai #at capul s dea de mine. Minunat8 %ot poposi oriunde
poftesc. M (ndesc c insula .ackson ar fi un loc destul de prielnic.
7 cunosc ndea0uns de #ine, si-apoi nu calc nici dracu" pe-
acolo. -nde mai pui c noaptea a putea trece cu #arca pe malul
cellalt, ca s dau o rait prin tr( i s .fac rost de tot ce-mi
tre#uie. 'a, insula .ackson e locul cel mai potrivit.
;ram mort de o#oseal, aa c, pn s prind de veste," am adormit.
Cnd m-am tre*it, n-am mai tiut unde m aflu. M-am ridicat i m-
am uitat n 0ur, nitelus cam spe-. riat. Atunci mi-am amintit unde m
(seam. =luviul prea lat de cteva mile.
6una strlucea aa de tare, c a fi putut s numr #utenii ne(ri
care lunecau lin pe firul apei, la sute de metri de mal. %este tot
domnea o linite de moarte i prea s fie tr*iu, mirosea a tr*iu. Ai
priceput ce vreau s spun ! nu (sesc cuvintele cele mai nimerite.
Am cscat adnc i m-am ntins s m de*moresc. Cnd s de*le(
luntrea si s-o pornesc, am au.it "& .o%ot 5e)arte )e fl"1i". A% tra$ c"
"rec;ea $i %-a% 5"-
1
7 #alt mai puin ntins
merit repede. ;ra scritul acela 0alnic pe care-l fac n nopile
linitite vslele ce se .rsucesc n strapa*ane
1
. %rivind printre
cren(ile slciilor, am v*ut departe pe ap o Iuntre. N-a fi putut
spune ci oameni erau n ea. 2e a(ropia repede si, cnd a a0uns n
dreptul meu, am v*ut c nu era dect un om. 1Te pomeneti c-o fi
#a#acu" ! mi-am spus-! dei nu-l ateptam s soseasc att de
curnd. Curentul purt luntrea ceva mai 0os de locul unde m aflam3
de-acolo o porni spre mal, le(nndu-se pe apa linitit. Trecuse att
de aproape de mine, c l-a fi putut atin(e cu patul pustii pe cel din
luntre. Nu mai ncpea nici o ndoial. ;ra #a#acu" si, dup felul n
care mnuia vslele, nu prea deloc #eat.
N-am mai stat pe (nduri+ n clipa urmtoare vsleam la vale, linitit
dar repede, n um#ra rmului. Am plutit aa vreo dou mile si
0umtate, apoi m-am a#tut un sfert de mil sau poate si mai mult
spre mi0locul fluviului, ca s ocolesc de#arcaderul, de unde putea s
m vad careva i s m stri(e. M-am vrt printre plavii, apoi m-am
tolnit pe fundul luntrei i am lsat-o s pluteasc, n L voie. 2tm
aa lun(it si m odi,neam tr-(nd din lulea i uitndu-m la cerul
fr pic de nor. Ce adnc pare cerul cnd stai culcat pe spate, n
#taia lunii8 Nu #(asem niciodat de seam pn-atunci. 4i "ce
desluit se aud pe ap toate *(omotele n nopi ca astea8 Au*eam
ce spun oamenii la de#arcader. 7 -vor# nu-mi scpa. -nul *icea c
de-acu-nainte *ilele au s fie mai lun(i i nopile mai scurte. Altul
spuse c, dup pre
r
rea lui, noaptea asta nu era dintre alea scurte.
Amndoi i*#ucnir n rs, apoi l dei dduse prerea o mai spuse o
dat i iar se pornir pe rs. %-orm l tre*ir pe un al treilea si-i
spuser i lui, ns cellalt nu rse, ci se #ur*ului la ei+ 1)a mai lsai-
m-n pace8
Al dinti *ise apoi c are de (nd s-i povesteasc i nevesti-sii !
fr ndoial c-o s-i plac si ei. 'ar ! ada-ose el ! (luma asta e-
un fleac pe ln( cele pe care i le spusese el pe vremuri.
Am mai au*it pe cineva *icnd c-i aproape ora trei i c
nd0duiete ca, n cel mult o sptmn, s rsar i soarele. Apoi
vor#ele s-au deprtat si nu le-a% %ai
1
Cui de lemn fiFat pe mar(inea #rcii, de care se lea( vsla.
/6
/7
E
putut deslui, au*eam doar un uotit, curmat n rstimpuri de cte
un ,o,ot de rs dar parc venea de departe. 6sasem cu mult n
urm de#arcaderul. Didicn-du-m n picioare, mi-a rsrit n fa, cu
vreo dou mile si 0umtate mai la vale, insula .ackson3 acoperit
deJ o pdure deas, se ridica semea n mi0locul apei, mt,-
oas i nea(r, ca un vapor cu luminile stinse. 6im#a de nisip nu se
*rea, o npdiser apele.
Nu mi-a tre#uit mult ca s-a0un( la ea. 6sndu-m n voia curentului,
am ocolit repede capul insulei i, intrnd n apa lin de ln( rm,
am co#ort n partea dinspre )llinois.
Am tras luntrea ntr-o despictur adnc a malului, pe care o tiam,
i-am dat la o parte cren(ile slciilor, ca s pot ptrunde acolo. Apoi
mi-am priponit luntrea+ nimeni n-ar fi putut s-o vad.
M-am dus la captul insulei si m-am ae*at pe-o #uturu(. 'e acolo
am privit n voie fluviul cel mare, pe care lunecau #uteni ne(ri3 cu
vreo trei mile mai 0os se vedea tr(uorul, unde clipeau cteva
luminie. 7 plut cit toate *ilele, cu un felinar n mi0loc, venea
ncet la vale, cu vreo mil mai sus. 7 vedeam cum lunec a(ale i,
cnd a a0uns n dreptul meu, am au*it pe cineva stri-(nd+ 1Ai de la
pupa8 Crmii-o spre dreapta8 Am au*it vor#ele astea de parc-a fi
fost ln( cel care le rostise. Cerul ncepuse s se lumine*e. Am
intrat n pdure i m-am culcat ca s tra( un pui de somn nainte de
prn*ior.
CAPITOLUL VIII
F!&5 %-am deteptat, soarele se nlase att.de sus pe cer, nct am
socotit c era trecut de opt. Tolnit pe iar#, ia um#r, m-am lsat
n voia (ndurilor. <u*uream de #ine si eram mulumit. .ur-mpre0ur
erau nite copaci uriai, su# care domnea ntunericul, nu vedeam
.soarele dect prin vreo dou-trei crpturi. %e pmnt, n locurile
unde se cernea lumina prin frun*i, strluceau #nui de soare i
#nuii se micau uor ! va s *ic pe
2-
sus adia un vnticel. 'ou veverie se ae*ar pe o crac
6
rii !&ce)"r
s turuie la mine, prietenoase.
M simeam stranic de #ine si mi-era lene s m scol ca s-mi
pre(tesc ceva demncare. ;ram ct pe ce s aipesc din nou, cnd
deodat mi s-a prut c aud un #u#uit undeva, n susul apei. M-am
proptit n coate si-am tras cu urec,ea. N-a trecut mult i-am au*it
iar #u#uitul, ntr-o clip eram n picioare i priveam printr-o #ort
din frun*i. 4i, ce s. ve*i$ %e ap, cam n dreptul de#arcaderului,
plutea un m@r de fum. ;ra acolU i vaporul, plin de oameni. Am
priceput ce se-ntmpl. Cum8 =umul al# sni din coasta vasului.
%asmite, tr(eau cu tunul n ap, ncercnd s-mi aduc ,oitul la
suprafa.
Mi-era o foame de lup, dar m-5m (ndit c n-are rost s aprind focul,
fiindc ia ar fi putut s vad fumul. Am rmas pe loc, privind norii
de fum si ascultnd #u#uiturile tunului. =luviul, lat de o mil n locul
acela, e (ro*av de frumos
1
ntr-o diminea de var, aa nct m
(ndeam c-o s petrec destul de #ine, privindu-i cum mi caut
rmiele pmntesti. Numai de-a fi avut si ceva demncare8
'eodat mi-am amintit c oamenii de prin partea locului aveau
o#iceiul s umple cu ar(int viu #uci de pine si s le arunce n ap,
fiindc ele se duc de-a dreptul la ,oiturile lor necai, si-acolo
rmn. Ce mi-am *is eu.$ )a s m uit cu #(are de seam3 de-oi
vedea vreo #ucat de pine plutind pe-aproape, le art eu lor cine
snt. M-am dus pe malul dinspre )llinois, ca s-mi ncerc norocul, i
nu mi-a prut ru+ pe ap plutea un codru de pine. ;ra ct pe ce s-l
prind cu un #, dar mi-a alunecat piciorul i pinea si-a v*ut de
drum. n locul acela curentul apei se apropia cel mai mult de mal.
Nu trecu mult i se ivi o alt #ucat. 'e data asta am avut noroc.
Am pescuit-o, i-am scos dopul si #ul(raul de ar(int viu i mi-am
nfipt dinii n ea. ;ra o fran*el din alea pe care le mnnc
#o(taii, nu vreo turt de. mlai oarecare.
t
Mi-am ales un locor printre copaci si m-am ae*at pe un #utean,
muscnd din #ucata de pine si uitindu-m plin de mulumire la
vapora. 'eodat mi trecu prin minte c vduva, pastorul sau mai
tiu eu cine s-au ru(at ca #ucata asta de pine s a0un( la mine, si
uite c-a venit i m-a (sit. 17 fi ceva adevrat n c,estia asta ! mi
*iceam. Cnd se roa( un om ca" vduva sau ca pas-
21
tor"l# tr"c"l se prinde, fiin"c-s oameni cumsecade, dar cu unul ca
mine nu mer(e. ..
Mi-am aprins o pip i am fumat cu poft, stnd mai departe la
pnd. /aporaul plutea n voia apei i m (ndeam c-o s am
prile0ul s vd cine e pe #ord, cnd o s a0un( n dreptul meu, - pe
urmele #ucii de pine. Cum am v*ut c se apropie, am stins pipa
si, ducndu-m pe mal, n locul unde pescuisem pinea, m-am ae*at
in spatele unei #uturu(i, ntr-un lumini. %rin crcna #uturu(ii se
vedea #ine.
Acum vaporaul era att de" aproape de mal, nct oamenii ar fi putut
s co#oare aruncnd o punte de scn-duri.
%e #ord se aflau mai toi cunoscuii+ #a#acu", 0udele T,atc,er, Ceck&
T,atc,er, .oe <arper, Tom 2aw&er i mtu-sa %oll&, #trna, cu 2id
si cu Mar&, i muli alii. Toi vor#eau despre omor, dar cpitanul le
tie vor#a+
! Acum fii cu .oc,ii n patru. Curentul se apropie cel mai mult de
insul n locul sta i s-ar putea ca trupul s i se fi ncurcat printe
ier#uri, ln( mal. Cel puin aa nd0duiesc.
E" "&"l era% 5e alt prere. 2e n(,esuiau cu toii, aplecndu-se pes-te
parapet, drept n faa mea, fr s scoat o vor#-i cu oc,ii la
pnd. )i vedeam ct se poate de #ine, ns ei n-aveau cum s m
vad.
Cpitanul stri(+,,,%*ea8 i tunul slo#o*i o (,iulea drept spre
mine, de m asur*i cu detuntura i aproape c m or#i cu fumul.
Credeam c s-a *is cu mine. 2 fi fost o (,iulea adevrat, socot c
oamenii ar fi (sit ,oitul pe care-l cutau. 'ar, slav 'omnului,
am scpat nevtmat. /aporaul i urm drumul, pierind "dup un
0 cot al insulei. 'in cnd n cnd au*eam #u#uiturile tu- . nului, din
ce n ce mai deprtate, pn ce dup vreo or nu le-am mai au*it.
)nsula era lun( de vreo trei mile. mi .nc,ipuiam c, a0un(nd la
captul ei, se lsaser p(u#ai. 'ar n-a fost aa. Au ocolit
piciorul insulei si au luat-o n sus, pe #raul dinspre Missouri, mrind
presiunea si tr(nd cu tunul din cnd n cnd. M-am dus n cealalt
parte a insulei, oa s-i pot privi. Cnd au a0uns
1
n faa capului
insulei, au ncetat s tra(. /aporaul s-a ndreptat spre malul
dinspre Missouri, unde oamenii au de#arcat si s-au risipit pe la
vetrele lor.
"2
;i, acum eram si(ur c-am scpat. %uteam s 0ur c n-o s mai vin
nimeni s m caute. Mi-am scos catrafusele din #arc i mi-am
n0(,e#at o ta#r pe cinste n inima pdurii. Am luat pturile i mi-
am ntocmit din ele un fel de cort, su# care s-mi pot pune lucrurile,
ca s nu le ude ploaia. Am pescuit un #i#an si l-am despicat cu
ferstrul. 2pre sear am aprins focul, ca s-mi pre(tesc cina. Apoi
am pus o undi, ca s prind niscaiva pete pentru a doua *i
dimineaa.
Cnd s-a ntunecat, m-am ae*at ln( foc i mi-am aprins luleaua.
;ram mulumit. 'ar n curnd m-am simit tare sin(ur i, ca s-%i
al"& "r!t"l# %-a% 5"$
1
pe mal i m-am ae*at acolo ascultnd clipocitul
apei si nu-mrind stelele, #utenii i plutele, care veneau la vale.
Apoi m-am dus la culcare. Nu se afl mi0loc mai #un ca s-i omori
timpul cnd i-e urt. Altminteri, i vine s-i iei lumea-n cap.
Trecur aa trei *ile si trei nopi, una la fel ca cealalt, fr nici o
sc,im#are. A patra *i m-am dus s cercete* insula. ;ram stpnul ei,
era a mea, ca s *ic aa, i voiam s-o cunosc pe de-a-ntre(ul3 dar
mai cu seam voiam s-mi treac timpul. Am"(sit o sumedenie de
fra(i copi, fra(e*i, i a(urid, si *meur verde, .#a c,iar mure care
ncepuser s se coac. Toate au s fie n curnd #une de mncat,
mi *iceam.
Am ,oinrit aa prin pdure, pn am a0uns ntr-un loc care nu mi se
prea a fi prea departe de piciorul insulei. 6uasem cu mine puca,
dar numai ca s m apr, nu ca s vne*3 aveam de (nd s vne*
ceva -cnd m-oi ntoarce. 4i cum mer(eam eu aa, odat-mi iese n
cale un arpe mare, de era ct pe ce s calc pe el. 'i,ania se
strecur printre ier#uri i flori ! eu dup ea, ca s-o prind. Aler(am
prin pdure, cnd, deodat, am dat peste cenua unui foc care mai
fume(a nc.
Am simit c-mi sare inima din piept. N-am mai pierdut vremea s
m uit n. 0urul meu si, innd mna pe tr(aci, am luat-o la fu( de-
a-ndratelea, n vrful picioarelor. 'in cnd n cnd m opream o clip
n de.si i tr(eam cu urec,ea, dar (fiam aa de tare, c nu mai
puteam au*i nimic altceva. =u(eam puin i iar. m5 o-pream s-
ascult, si uite-asa,. de nu tiu cte ori. Cnd *ream o #uturu( mi se
prea c-i un om. Cnd vreun vreasc
"3
trosneasu# picioarele mele, m simeam ca un om cruia i s-ar fi
smuls un plmn i nu mai poate s rsufle.
Am a0uns napoi la ta#r, cam plouat i cu inima ct un purice. 'a-
mi spuneam .c nu-i &reme de pierdut, aa c mi-@am crat iar tot
cala#alcul n luntre ca s-l a$c"&5# a)oi a% $ti&$
1
focul i-am mprtiat
cenua, ca s par c-i rmas de la un foc de ta#r de acum un
an. Cnd am isprvit, m-am crat ntr-un copac. Cred c-am stat
acolo vreo dou ceasuri, da" n-am v*ut i n-am au*it nimic,
mcar c mi se prea c aud i vd cte i mai cte. Cum nu puteam
rmne toat viaa n copac, m-am dat 0os, dar n-am ieit din desiul
pdurii i am stat tot timpul cu oc,ii n patru. Ct despre mncare, n-
am (sit dect nite fra(i si rmiele mesei din dimineaa aeea! "
2pre sear m-a apucat o foame (ro*av. Cnd s-a ntunecat de-a
#inelea, nainte s rsar luna, am pornit cu #arca spre malul
dinspre )llinois. Am vslit aa ca la vreun sfert de mil, am tras la
mal, am intrat n pdure i mi-am pre(tit cina. M ,otrsem
s rmn toat noaptea acolo, cnd, deodat, am au*it tropot de
copite i L (lasuri omeneti. Mi-am crat la iueal toate
#oarfele n luntre, apoi m-am trt prin pdure s vd ce se-ntmpl.
Nu trecu mult i au*ii pe cineva spunnd+
! Ar fi mai #ine s poposim aici, numai s (sim un loc #un. Caii
snt istovii. <ai s vedem.
N-am mai ateptat. Am srit n #arc i-am vsslit pn5 la vec,iul
loc. Am le(at #arca i m-am lun(it n ea, ca s dorm.
N-am dormit cine tie ce, m munceau tot feluri de (nduri. 'e
cte ori m tre*eam, mi se, prea c m strn(e cineva de
(t. 2omnul nu mi-a priit deloc, n (ndul meu mi *iceam+ 1Nu
mai mer(e aa. Tre#uie s aflu cine mai e pe insul afar de mine.
'ac nu, m-am dus dracului. M-am simit ceva?mai #ine dup
ce-am luat ,otrrea asta. Am pus mna pe vsl i-am desprins
luntrea de rm, lsnd-o s pluteasc la vale,. printre um#re.
6una strlucea i dincolo de um#re era lumin

ca *iua. Aproape
o or am plutit aa, ntr-o tcere deplin. Totul dormea. A0unsesem
aproape de piciorul insulei, cnd ncepu s #at un vnticel rece care
ncreea apa ! semn c noaptea era pe sfrite. Am crmit luntrea
spre rm. Cu puca la umr m-am furiat apoi n pdure. M-am
ae*at pe un #utean si m-am uitat prin
22
frun*i. /edeam cum scpat luna i cum ntunericul nvluie
fluviul, ca o ptur. 7 fsie al# de lumin se ivi n curnd deasupra
copacilor+ se crpa de *iu. Mi-am luat puca si am pornit tiptil spre
locul de ta#r pe care-l v*usem n a0un, oprindu-m din dou n
dou minute ca s tra( cu urec,ea. 'ar nu (0eam locul. Tot cutnd
aa, mi s-a prut c *resc n deprtare, printre copaci, un foc. Am
pornit ntr-acolo cu #(are de seam. M-am apropiat fr *(omot si,
ce-mi v*ur oc,ii$ -n om sttea tolnit pe pmnt, aproape de foc,
cu capul nvelit ntr-o ptur. Mie, s mi se fac Fu, nu alta8 " M-am
pitit napoia unui tufi, ca la vreo sase pai de el, fr s-l sl#esc
din oc,i o clip. 2e lumina de *iu de-a #inelea. n curnd omul
ncepu s caste si s se ntind, dnd la o parte ptura+ ei #ine, era
.im, ne(rul domnioarei :atson8 /-nc,ipuii ce #ine mi-a prut c-l
vd8
! <ei, .im8 am stri(at eu, si tuti8 afar din tufi. .im sri n
picioare i se #oldi la mine, #uimac. Apoi c*u 0n (enunc,i, i
mpreun minile i #ol#orosi+
! Nu m oropsi8 Toat viaa m-am purtat #ine cu stri(oii8 Morii mi-
au fost dra(i totdeauna i-am fcut tot ce-am putut pentru ei.
ntoarce-te n apa de unde-ai venit i nu-l nenoroci pe #ietul .im,
care i-a fost totdeauna prieten8
Nu mi-a tre#uit mult vreme ca s-l fac s priceap c nu murisem.
;ram, nespus de .#ucuros s-l vd pe .im. Acum nu mai eram
sin(ur.
! Nu mi-e team c-o s te duci s spui unde m aflu ! i-am *is.
,)n timp ce-i vor#eam, el sttea si se ,ol#a la mine, fr s scoat o
vor#.
! Acu" s-a luminat de *iu ! i *ic. <ai s mncm. Aprinde foc"l> @
! 6a ce #un s faci focul, cnd n-ai de (tit dect fra(i i alte
uscturi$ 'ar vd -c tu ai o puc. %oate (sim ceva mai #un dect
fra(ii.
! Cum aa, tu nu mncai dect fra(i i uscturi$
! Altceva n-am (sit.
! 'e cnd eti tu pe insul, .i%,
+ A% $o$it !& &oa)tea c!&5 ai fo$t o%or!t t".
+ C"%# 5e-at!ta 1re%e,
! 'a, *u.
+
*
4i -de-atunci te-ai ,rnit doar cu uscturile astea$
23
! 'a, *u.
! 4i eti li,nit, aa-i$
!! Cred c-as fi n stare s mnnc un cal ntre(. 'a" tu de cnd eti
pe insul$
+ <i& &oa)tea !& care-a% fo$t o%or!t.
! Nu se poate8 'a" din ce-ai trit$ A, da, tu ai o puc. Cun lucru o
puc. /nea* tu ceva, i .im face focul.
Ne-am dus mpreun la locul unde lsasem luntrea i, n vreme ce el
fcea focul ntr-o rarite npdit de iar#, eu am , adus din luntre
mlaiul, ,alca de slnin, cafeaua, i#ricul, ti(aia, *a,rul i cnile
de tinic,ea.
.im nu-i mai venea n fire v*nd toate astea+ era si(ur c la mi0loc
e o vr0itorie.
Am pescuit un #i#an mricel, pe care .im l-a curat cu cuitul lui i l-
a fri)t.
Cnd masa a fost (ata, ne-am ae*at pe iar# i-am nceput s
mn"cm #ucatele calde de la foc. .im nfuleca de *or, fiind li,nit de
foame. 'up ce ne-am ndopat, ne-am tolnit pe iar#, cu #urta la
soare. 'up un timp, .im m ntre#+
! Ascult, <uck, spune-mi tu mie, cine-a fost omo-rt n coli#, dac
nu tu$
)-am povestit atunci toat trenia i .im o (si (ro*av, *icea c
nici Tom 2aw&er n-ar fi putut ticlui un plan mai stranic ca al meu.
+ <ar t"# =i%# c"% 5e-ai a0uns aici, cum ai venit pe insul$
7 clip tcu, tul#urat. Apoi *ise+
+ Mai 0i&e &" $)"&.
+ <e ce# =i%,
! 4tie .im de ce. 'a" dac-i spun, <uck, tu nu-l p-rti pe .im$
! 2 m ia dracu" dac spun, .im8 " " ,
Bi&e# te cre5 )e cuvnt, <uck. Afl c .im a fu(it8
+ =i%> N" $e )oate>
! Ai spus c nu m prsti, tii #ine c-ai spus asta, <uck8
! )-adevrat, i-am spus c n-am s te prsc si am ,. s m in de
cuvnt. 2 mor, dac nu8 7 s *ic lumea c-s un a#oliionist
1
ticlos
i-o s m dispreuiasc fiind-
1
Darti.a& al a0olirii $cla1iei &erilor.
24
c n-am suflat o vor#, da" nu-mi pas. N-am s spun nimnui si,
oricum, tot nu m mai ntorc acolo. <ai, po-
vestete-mi tot8
! -ite cum a fost. 2tpna, va s *ic domnioara :atson, m
ciclea si m canonea ntruna, dar mi *icea mereu c n-o s m
vn* la vale, la 7rleans
1
. ntr-o *i ns am *rit un ne(ustor de
sclavi n cas la ea si m-am simit tare prost. )ntr-o noapte, tr*iu,
m furie* . eu la u, care u nu era nc,is de tot, i o aud pe
st-pn c-i spune vduvei c nu vrea s-l vn* pe .im la 7rleans,
dar c ispita-i mare, .cci ar cpta pentru mine opt sute de dolari,
c avere. /duva a ncercat s-o nduplece s nu m vn*, dar eu n-
am stat s-a2cult e %ai $)une. Am splat repede putina.
Am co#ort dealul n fu(a mare, cu (ndul s fur o #arc undeva, pe
mal, mai sus de tr(, da" mai erau oameni pe-acolo i atunci m-
am ascuns n do(ria drpnat de ln( ru, asteptnd s plece
toi. Am rmas acolo toat noaptea. Mereu trecea cte cineva. %e la
ase dimineaa, #rcile au nceput s plece, iar la opt sau nou toi
care-au trecut cu #arca povesteau cum #a#acu" tu a venit n tr(
s spun c tu ai fost omort. Crcile erau pline de domni i doamne
care se duceau s va* locul. -nii se opreau la mal, ca s se
odi,neasc nainte de a trece dincolo. 'in vor#a lor, .im a aflat tot
despre omor. Kro*av de ru i-a prut c tu eti mort, dar acu"
.im e vesel. ;i, i-Jam stat toat *iua n do(rie, pe tala. ;ram
flmnd, dar nu mi-era fric, fiindc tiam c stpna i vduva
tre#uiau s mear(, dup prn*ior, la o ntrunire reli(ioas i-au s
rmie toat *iua acolo, cre*nd. c .im e dus cu vitele la pune, din
*ori pn seara tr*iu, aa c pn-atunci n-au s-mi simt lipsa.
Vilali servitori n-au s #a(e nici ei de seam, fiindc a#ia ateapt
ca #trnele s plece de-acas, ca s-o tuleasc si ei. ;i, i cnd s-a
ntunecat, am pornit-o n lun(ul malului i-am mers dou rnile si
ceva, pn-acolo u0ide nu mai snt case, i mi-am *is aa+ 1'ac
ncerc s mer( mai departe pe 0os
1
, cinii au s-mi adulmece urma3
dac fur o #arc si trec dincolo, au s va* c #arca lipsete i-au
s tie unde s-l ca"te )e =i%G.
1
Referire la NeB Frlea&$# "&5e $e afla "& foarte acti1 t!r 5e $cla1i# "&"l 5i&tre cele
%ai %ari 5i& l"%e.
2A
Aa c mi-am *is+ 7 plut mi tre#uie mie. %luta nu las urme.
'eodat, v* eu c pe ap vine o lumin. )ntru n ap, cu o
scndur n fa, i not mai mult de 0um"ate drum spre malul
cellalt, cnd m pomenesc printre o sumedenie de #uteni. Am
notat cu capu-n ap, contra curentului, ca s-a0un( mai aproape de
plut. Cnd pluta a fost lin( mine, am notat pn" la partea
dindrt i am a(at-o. %e cer trecea tocmai un nor i era
ntuneric. M-am suit pe plut i m-am ntins. 7amenii erau departe
pe ru, unde *risem lumina. Apele crescuser i curentul era #un,
aa c am socotit c pe la patru dimineaa o s-a0un( cu vreo
dou*eci i cinci de mile mai la vale i-o s not de-acolo pn la
malul dinspre )llinois, unde-o s m ascund n pdure.
'a" .im n-a avut noroc. Cnd am a0uns aproape de captul insulei,
am *rit un om cu un felinar. N-avea rost s-) atept, aa c am
srit n ap i-am notat spre insul. 2ocoteam c pot tra(e oriunde
la mal, dar malul era prea stncos. Am notat mai departe, pn-am
(sit un loc #un, taman n cel"lalt capt al insulei. Acolo am intrat n
pdure, ,otrt s nu mai pun niciodat piciorul pe o plut ct
vreme plutaii au s se fie aa, cu felinarul, de colo pn colo.
Aveam la mine o pip, niic ma,orc i cteva c,i#rituri uscate,
ascunse n apc, aa c nu-mi psa.
! 4i-n tot timpul sta n-ai mncat carne, nici pine$ 'e ce n-ai prins
mcar nite #roate estoase$
! Cum s le prind$ Nu se cade s pui mna pe ele i nici s le
loveti cu o piatr. 4i-apoi, cine-ar putea s le prin* noaptea$ C
doar nu era s m-art pe mal *iua$
! Asta aa-i. =irete c tre#uia s stai toat *iua ascuns n pdure.
Ai au*it cum tr(eau cu tunul$
! 'a, i tiam c pe tine te caut. )-am *rit cnd treceau p"e-aici.
2tteam la pnd n tufi.
Nite psrele se 2propiar de noi, *#urnd cte puin si ae*ndu-se
apoi pe pmnt. .im ,*icea c sta-i semn de ploaie. @ @
.im spunea c de o#icei e semn de ploaie cnd *#oar aa puii de
(in, dar socotea c e la fel i cu psrelele.
Tare-a fi vrut s prind vreo cteva, dar .im nu m ls. 9icea c-ar
aduce moarte. Cic taic-su *cea odat
26
0ol&a1 $i c!&5 "&"l 5i&tr-ai lui a prins o pasre, taic-su a rnurit, dup
cum prorocise #unic-sa.
.im mai spunea c nu se cade s numeri #ucatele pe care le (teti
pentru mas, fiindc si asta aduce #elele. Tot aa, dac scuturi faa
de mas dup asfinit. )ar dac moare un priscar, toate al#inele lui
tre#uie s fie ntiinate pn-a doua *i, nainte de rsritul soarelui,
altminteri se sfri0esc, nu mai pot munci i pier. .im *icea c al#inele
nu-i neap pe ne(,io#i, dar cum s-l cre5 c!&5 e" !&$"%i le $!c!i$e% 5e-
at!tea ori si nu m-mpun-seser niciodat$
'e unele din povetile astea au*isem i eu, da" nu c,iar de toate.
.im cunotea fel de fel de semne. 9icea c le tie aproape pe toate.
)-am spus c mie mi se pare c toate semnele snt #elalii si l-am
ntre#at dac nu cumva s,t i semne #une.
! =oarte puine ! mi-a rspuns el !" si nu a0ut la. nimic. 6a ce
#un s tii c ai noroc$ /rei cumva s-l alun(i$ 'ar dac ai pr pe
#rae si pe piept, sta-i semn c-a0un(i. #o(at. -n semn ca sta e
#ine s-l tii, fiindc nu se-mplinete dect foarte tr*iu. 4i fiind srac
multa vreme, HIar )"tea $J-i pier*i cura0ul si s-i faci seama, dac n-
ar fi semnul s-i spun c-ai s-a0un(i #o(at odat si-odat. - -"
! Tu ai pr pe #rae i pe piept, .im$
+ <e ce !&tre0i# &" 1e.i c am$
! ;i, si eti #o(at$ R
! Nu, dar am fost #o(at odat i am s mai"fiu. 7dat am avut
pai"pe dolari, dar am fcut specul i i-am topit pe toi.
! Cu ce-ai fcut specul, .im$
+ A% !&ce)"t c" 1itele.
+ Ce fel 5e 1ite,
! %i, alea cornute. Am vrt *ece dolari ntr-o vac. 'a" nu mai #a(
eu #ani n vite niciodat8 /aca aia a Crpat c,iar su# oc,ii mei.
! 4i-ai pierdut i *ece dolari$
! Nu, nu pe toi. Am pierdut numa" nou. Am vndut pielea i seul
vacii pentru un dolar si *ece ceni.
! /a s *ic, i-au rmas cinci dolari si *ece ceni. Ai mai fcut
afaceri cu ei$
" Aventurile #ui Huckleberry Finn $ "%
! 'a. l tii pe ne(ru" la olo( de-un picior, al )u" #trnu" Cradis,$
;i #ine, i-a n0(,e#at o #anc *icnd c cine pune un dolar primete
patru la sfritul anului. Toi ne(rii s-au prins, da" n-aveau cine tie
ce capital. Numai eu aveam ceva mai muli #ani, aa c i-am cerut
s-mi dea o do#nd mai mare3 dac nu, desc,id i eu o #anc.
Ne(ru" la voia, firete, s fac mima" el afaceri. 9icea c dou
#nci e prea mult i c dac a primi s-i dau cinci dolari, o s-mi
plteasc trei""cinci la sfritul anului. Am primit, socotind c
trei""cinci de dolari snt un capital num-ai #un de fcut afaceri. Mai
era pe-acolo un ne(ru, pe nume Co#, care pusese mna pe-o plut
fr tirea 6u" stpnu-su. Am cumprat pluta de la el, f(du-indu-
i s-i dau trei""cinci de dolari la sfritul anului. 'ar cineva a
furat pluta c,iar n noaptea aa i a doua #i ne(ru" cu un picior mi-a
*is c #anca a dat faliment. Aa c nimeni n-a mai v*ut vreun
#an. . ! 'ar cu i *ece ceni ce-ai fcut, .im$
! A, fi vrut s-i c,eltuiesc, dar am visat c tre#uie s-i dau unui
ne(ru, pe nume Calam, *is si m(aru" )u" Calam, un prost de n-are
perec,e, ns norocos din fire, nu ca mine. /isul mi-a *is s-i dau lui
Calam la cei *ece ceni, iar el o s mi-i sporeas. Calam a luat
#anii
K
i, cnd s-a dus la #iseric, l-a au*it pe pastor spunnd c cine
d #ani la sraci, d cu mprumut )u" 'umne*eu i capt napoi de
o sut de ori mai mult. Calam a dat atunci i *ece ceni la sraci
si .a ateptat
?
s vad ce iese.
! 4i ce-a ieit .im$
! N-a ieit nimic. N-a fost c,ip s-mi recapt #anii, i nici Calam la
n-a fost n stare. 'e-aci-nainte nu mai dau nici un #an cu
mprumutu fr *lo(.- %astoru" *icea c o s cptm de-o sut de
ori mai mult8 'ac a cpta napoi mcar i *ece ceni, as *ice
#o(daproste i-a fi mulumit.
! 6as, .im, nu te nec0i, fiindc tot ai s fii tu #o(at odat2 i odat8
! 'a. 4i-apoi c,iar i-acum snt #o(at, cnd stau s m (ndes"C+
snt stpn pe mine nsumi, i preuiesc cpt sute de dolari. Cine-ar fi
s am atia #ani, nici nu mi-as
L
dori mai muli8
3-
CAPITOLUL IX
M #tea (ndul s mai vd o dat un loc din inima insulei, pe care-l
di#uisem n timpul ,oinrelilor mele. Am pornit mpreun cu .im si-
am a0uns curnd, fiindc insula nu er mai lat de un sfert de mil si
mai lun( de trei mile. L
Loc"l c" )rici&a era "& 5eal l"n( i povrnit, nalt de vreo patru*eci de
picioare.
Ne-a fost (reu al dracului s a0un(em pe culme, fiindc drumul urca
piepti, printre tufe dese. Ne-am trt si ne-am crat noi aa, pn
ce-am dat, tocmai n vrf, de-o peter mare, sco#it n stnc, i cu
desc,i*tura nspre partea )llinoisului. %etera era lar(, ct dou-
Wrei ncperi, si .im putea sta n picioare nuntru. )ntre . pereii ei
era rcoare, nu (lum. .im voia sa ne.aducem numaidect tot
cala#alcul n peter, dar i-am *is
1
c n-are rost s ne crm
mereu pn-acolo.
.im *icea c de-am adposti luntrea ntr-un loc #un si-am cra
cala#alcul n peter, ne-am putea ascunde acolo la ca* c-ar veni
cineva pe insul, i-atunci nu ne-ar mai da de urm dect cu copoii.
Afar de asta, *icea el, psrelele au vestit ploaie.
! Ce, vrei s ni se ude lucrurile$
Ne-am ntors aadar la luntre si-am adus-o cam n dreptul peterii,
apoi am crat toate lucrurile sus. 'up aia am di#uit o
ascun*toare pentru luntre, n desiul de slcii. )n undie se
prinseser ntre timp civa peti. )-am scos i, dup ce-am pus
undiele la loc, am nceput s ne pre(tim masa de prn*.
Kura peterii era destul de lar( ca s poi vr pe-acolo un polo#oc,
ntr-o parte a intrrii era "un fel de pra(, tocmai #un pentru vatr.
Am fcut "focul i ne-am (tit prn*ul.
Am ntins pturile n c,ip de covor si ne-am ae*at la mas, dup
ce-am crat lucrurile n fundul peterii, ca s ne fie la ndemn.
)r curnd se fcu ntuneric i ncepu s tune i s ful(ere. /a s *ic
psrelele avuseser dreptate. 2e porni o ploaie (ro*av si un vnt
nemaipomenit. ;ra una din furtunile alea care se strnesc vara. 'in
pricina #e*nei, totul n
31
0ar prea vint ! o frumusee8 %loaia era att de deas, c la doi
pai mai ncolo copacii preau fumurii i nel-cii ca o pn* de
pian0en. Cnd i cnd o pal de vnt ncovoia copacii, ntorcnd
frun*ele pe faa lor al#icioas. Apoi se strnea o vol#ur (ro*av,
care smucea cren(ile, de-ai fi *is c-i frin( #raele ca nite
ne#une. 4i deodat, n #e*na asta vnt se ivea o fffe de lumin,
care-i de*vluia o clip vrfurile copacilor *#tndu-se n furtun,
cu sute de pai mai departe dect i v*usesi pn atunci.
'ar peste-o clip era iar ntuneric ca-n iad, i au*eai L cum se
de*lnuie tunetul, cu un #u#uit asur*itor, ,u-lind i pornind de-a
rosto(olul pe #olt, spre #uricul p-mntului. %arc s-ar fi dat de-a
dura nite #utoaie (oale pe o scar lun(, lun(, tii, dintr-alea
care trosnesc cu *(omot mare.
, ! ; stranic, .im, ce *ici$ N-a sc,im#a locul sta pentru nimic n
lume. )a mai d-mi o #ucat de pete si nite mlai cald8
!.=r .im, tu n-ai fi acum aici. Ai fi colo 0os, n pdure, fr mncare
i pe 0umtate necat. 9u aa, pui-orule. Kinile tiu cnd plou, i
psrelele tot aa.
/reme de *ece-douispre*ece *ile, apele fluviului s-au tot umflat i
pn" la urm au dat nval peste maluri. Apa trecea de-un metru n
locurile mai 0oase ale insulei si pe malul dinspre )llinois. )n partea
aceea apa a0unsese lat de cteva mile, dar n partea dinspre
Missouri era la fel de lat ca-ntotdeauna .! o 0umtate de mil !
fiindc acolo malul e ca un perete nalt, de stnc.
9iua ne plim#am cu luntrea prin insul, n pdure era tare rece i
ntuneric, c,iar cnd deasupra strlucea soarele. Treceam printre
copaci, dar n unele locuri lianele erau att de dese, nct tre#uia
s ne ntoarcem i s-o lum prin alt parte. la. fiece copac do#ort
de furtun, se aciuaser iepuri, erpi si alte 0i(nii. 'up o *i-dou
de la potop, se m#ln*iser ntr-att din pricina foamei, c puteai s
te apropii de ele i s le mn(i, dac voiai ! afar de erpi si de
estoase, care sreau numaidect n ap. 'ealul n care se afla
petera noastr era plin de asemenea li(,ioane. 2 fi vrut, am fi
putut face rost de o mena0erie ntrea(.
)ntr-o noapte am (sit un capt de plut pe cinste ! din #uteni de
#rad. Avea vreo douspre*ece picioare l-
32
ime si vreo .cincispre*ece lun(ime, i se ridica deasupra apei cu
vreo ase-apte de(ete. ;ra o punte *dravn, d
e
nde0de. 9iua se-
ntmpla s vedem plutind pe ap #uteni, dar i lsam ia treac. Nu
ne artam pe lumin.
ntr-o noapte, cu puin nainte s se crape de *iu, pe cind ne aflam
aproape de captul insulei, am v*ut venind pe ap, dinspre apus, o
csoaie de lemn, cu dou caturi, aplecat ntr-o rin. AAm vslit spre
ea i am intrat nuntru, crndu-ne pn la fereastra de la catul
de sus. 'ar era nc prea ntuneric ca s vedem, aa c am le(at
luntrea i ne-am ae*at n ea, ateptnd s se lumine*e.
2-a fcut lumin pn s-a0un(em noi la captul insulei.
-itndu-ne pe fereastr, am *rit un pat, o mas, dou 0iluri si o
(rmad de #oarfe *vrlite pe podea. %e perei atrn5u,, ,aine, ntr-
un col, pe podea, *cea o mo(ldeaa care a5"cea a o%. M
! M, la de colo8 l stri( .im.
'ar mo(ldeaa nu se urni. Atunci stri(ai i eu.
! 7mu" nu doarme, e mort ! mi spuse .im. Tu rmi aici, .im se
duce s va*.
2e duse, se aplec deasupra mo(ldeei, o privi cu luare-aminte i
spuse+
! ; mort, *u. 4i (ol, pe deasupra8 6-au mpucat pe la spate.
2ocot c-a murit de dou-trei *ile. /ino, <uck, da" nu te uita la faa
lui, c vise*i urt.
Nu m-am uitat deloc. .im aruncase peste mort nite *drene, dar nu
era nevoie, fiindc tot n-aveam c,ef s m uit. %e podea erau
risipite vraite o mulime de cri de 0oc, soioase i vec,i, nite
clondire (oale de rac,iu i dou mti de stof nea(r. %ereii erau
mn0ii cu cele mai ne(,ioa#e cuvinte si desene m*(lite cu
cr#une.
%e perei atrnau dou roc,ii 0erpelite J 0e(oase, de stam#, o
#oneic de soare, ceva ru-frie femeiasc, pre-.cum si cteva ,aine
#r#teti.
Am ncrcat totul n luntre, cu (ndul c s-ar putea s ne fie de folos.
%e podea *cea o plrie vec,e de pai, #ieeasc. Am luat-o si pe-
asta. Mai era si o sticl n care fusese criava lapte si care era
astupat cu un dop de crp, un fel de #i#eron pentru su(aci. Am . fi
luat noi si sticla, da" era- spart. Am mai (sit i un scrin vec,i, ros
de vreme, i un, cufr cu #alamalele r")te.
;rau desc,ise, dar n-aveau nimic de pre n ele. 'up felul cum
zceau mprtiate lucrurile, ne-am dat seama c oamenii se
*oriser s fu( si nu putuser s ia cu ei dect o mic parte din
#oarfe.
Am mai di#uit o lantern vec,e de tinic,ea, un cuit de #uctrie,
fr mner, un #ricea( patent nou-nou, care n orice prvlie
se vindea cu doi ceni, o (rmad de luminri de seu, un sfenic de
cositor, o plosc, o can de tinic,ea, o nveitoare vec,e de pat,
mincat de oareci, un scule cu ace, #olduri, a si alte scule de
cusut, niic cear de al#ine, o #ard i cteva cuie, o tfn-di5 (roas
cit de(etul meu mic, cu nite crli(oaie (ro- L *ave, un sul de piele
de cprioar, o *(ard de piele, o potcoav si nite sticlue cu
doctorii fr nici o etic,et" pe ele. Knd s plecm, am (sit si o
esal #unicic, iar .im a di#cit un arcu ra#la(it de vioar si un
picior de lemn3 i plesniser curelele, dar altminteri era un picior
destul de #un, mcar c era prea lun( pentru mine i prea scurt
pentru .im. Am cutat de ne-a ieit oc,ii, dar n-am putut (si i
perec,ea piciorului.
-na peste alta, a fost o prad frumoas, pe le(ea mea8 Cnd
am ieit afar, am v*ut c ne deprtasem cu 0 vreun sfert de mil
de insul i se fcuse *iu de-a #i- l nelea. 6-am pus pe .im s stea
lun(it n luntre i l-am acoperit cu ptura, altfel s-ar fi v*ut de la o
pot c-i ne(ru. Am vslit spre malul dinspre )llinois, dar curentul
ne-a dus cu vreo 0umtate de mil mai la vale.. Am luat-o napoi
prin apa linitit de ln( rm i am a0uns cu #ine acas, fr nici
o ncurctur. Nu ne v*use nimeni.
CAPITOLUL
Tare-a fi vrut, dup masa de diminea, s vor#esc despre mort i
s5-mi dau cu presupusul cum de-a fost omort, dar .im n-avea c,ef,
*icea c asta aduce (,inion si c, pe deasupra, s-ar putea ca mortul
s se mai fac si stri(oi si s ne dea trcoale. Cic morii nen(ropai
se fac stri(oi mai lesne ca i care *ac frumuel n
32
mormintele lor. Mi s-a prut c are dreptate, aa c n-am mai spus
nimic. 'ar (ndurile nu-mi ddeau pace i ardeam de ner#dare s
aflu cine-l omorse pe omul la i de ce. .
Tot scotocind prin #oarfele fur(site, am dat peste opt dolari de
ar(int, cusui n cptueala unui palton vec,i. .im era de prere c
oamenii care locuiser n casa aia furaser paltonul, cci dac ar
fi .tiut c erau #ani n el, nu l-ar fi lsat acolo. )-am *is c, dup
mine? tot ia l.omorser i pe mort, dar .im nu voia s1vor#easc
despre asta.
+ T" cre.i c-a5"ce ;i&io&, l-am ntre#at. 'ar ce-mi spusei alaltieri
cnd am adus
1
pielea de arpe (sit n cretetul dealului$ Mi-ai *is
c nu-i pe lume nenorocire mai mare ca aceea care te paste cnd
pui mna pe o piele de arpe. -ite ce nenorocire ne-a adus8 Am
(sit toate lucrurile astea, #asca opt dolari. ;,ei, .im, mcar de-am
avea parte n fiece *i de-o nenorocire ca asta8
! 6as, puiorule, las8 Nu te crede tu prea (ro*av. /ine. Bine minte
ce-a spus .im, vine8
4i adevrat c-a venit. .im mi spusese asta mari. ;i #ine, vineri
dup prn* stteam tolnii n iar#, pe culmea dealului. Mi se
isprvise tutunul. M duc eu n peter s iau niel tutun si nuntru,
ce vd$ -n arpe cu clopoei8 6-am omort si m-am (ndit s-i 0oc un
ren(,i lui .im+ a.m ae*at arpele pe ptura lui, n aa fel ca s par
viu. 2pre sear uitasem cu totul de arpe i cnd .im s-a trntit pe
ptur, perec,ea arpelui, furiat dup l mort, l-a .mucat pe .im
taman n clipa cnd eu aprindeam o luminare.
.im a srit ca ars i l dinii lucru pe care l-am v*ut la lumina
luminrii aprinse a fost li(,ioana+ tocmai se pre(tea s mute a
doua oar. Ct ai clipi am omort-o cu un #, iar .im a pus repede
mna pe plosca cu rac,iu a lui taic-meu i a-nceput s #ea. $
;ra descul si arpele l mucase c,iar de clci. 4i toate astea din
pricin c uitasem, ca un ntru ce snt, c, atunci c,d omori un
arpe, perec,ea lui- vine si(ur s se ncolceasc n 0urul lui mort.
.im m-a ru(at s rete* capul arpelui i s-l a*vrl, apoi s-l 0upoi de
piele i s-i pun la fript o #ucat de came. 6-am ascultat. .im a
n(,iitJ friptura, *icnd c asta o s-i a0ute s sa vindece. Apoi m-a
pus s scot clo-
33
poen arpelui i s i-i le( la nc,eietura minii. Cic l asta a0ut.
Am luat p-orm #inior erpii i i-am aruncat cit colo ntr-un tufi,
fiindc n-a fi vrut ca .im s #a(e de seam c totul se ntmplase
din vina mea.
.im su(ea mereu din plosc. 'in cnd n. cnd, l apucau
n#dile i se *vreolea urlnd+ dar de cte ori i venea niel n
fire, tr(ea iar la msea. 6a#a piciorului i se umflase destul de tare,
la fel i urloiul, dar .ncetul cu ncetul #utura ncepu s lucre*e,
aa nct mi *iceam c-o s se vindece. Ct despre mine, s fi fost n
locul lui .im, m-a fi lsat mai de(ra# muscat de un arpe, dect s
#eau din rac,iul lui #a#aou".
4i aa a *cut .im patru *ile i patru nopi. Apoi umfltura a dat
napoi+ .im putea iar s um#le. 'up toate cele nt5mplate, m-am
,otrt s nu mai pun niciodat mna pe o piele de arpe. .im *icea
c-i si(ur c de-aci-nainte o s-l cre5*
! Cnd atin(i un arpe, #eleaua-i aa de mare, c L s-ar
putea ca neca*urile noastre s fie a#ia la-nceput.
9icea c el, unul, mai de(rea# ar privi de-o mie de ori peste
umrul stn( la lun nou, dect. s pun mna pe-o piele de arpe,
ncepusem s-i dau dreptate, mcar c am fost totdeauna de
prere c tre#uie s fii din cale-afar de- nesocotit i de ntn(
ca s priveti luna noua peste umrul stn(. Mo <ank Cunker a
fcut-o odat i s-a ludat cu asta3 dar n-au trecut nici Edoi ani
si, m#tndu-se, moul a c*ut din turnul de stra0. %raful s-a
ales de el+ l-a" c"le$ 5e.)e :o$# l-au ae*at ntre dou ui de ma(a*ie,
ca ntr-un sicriu, aa l-au n(ropat. ;u n-am fost de fa, dar mi-
a spus
1
0a0ac"(. I& tot ca."l# &e&orocirea l-a lovit numai fiindc privise
luna peste umrul stn(, ca un *ev*ec ce era.
9ilele treceau una dup alta. )ncet-ncet, fluviul intr iar n vec,ea
lui matc. A dinti (ri0 a noastr a fost s a(m ntr-un crli( mare
un iepuroi 0upuit, n c,ip de momeal+ aa am prins o namil de-
somn ct un om de mare, lun( de un stn0en i (reu de vreo sut de
ocale. N-aveam cum s-l scoatem, de #un seam c ne-ar fi trit
pn-n )llinois. Ne-am ae*at si am ateptat privind cum se *#ate i
se smucete, pn s-a duv la fund. Am (sit n #urta lui un nasture
de alam, un (o(oloi rotund ca o min(e i tot feluri de resturi.... .im
a despicat (o(o-XU
loiul cu toporul i a (sit nuntru un mosor. .im era de prere c
*cuse mult vreme n #urt, de se acoperise aa si se rotun0ise ca
o min(e. Cred c era cel mai mare pete care s"-a prins- vreodat n
Mississippi. .im spunea c n viaa lui nu v*use unul mai (ro*av. Ar
fi avut pre mare -la tr(. 2omnii tia uriai se vnd la kilo(ram n
pia i toat lumea cumpr+ carnea li-e al# ca neaua i-i numai
#un de fript.
- A doua *i dimineaa i-am spus lui .im c mi s-a cam urt i c am
c,ef s m mai mic puin. M #tea (n-dul s dau o rait pn
dincolo, ca s vd si eu ce se mai ntmpl.
6ui .im i-a plcut ideea mea, dar *iceJa c tre#uie s mer( noaptea
i s fiu cu. oc,ii n patru. 2e mai (ndi ce se mai (ndi, i-mi spuse
c n-ar fi ru s m m#rac ca fat, punnd pe mine ceva din
#ulendrele pe care le (sisem n csoaie. Cun idee. Am luat una
din roc,iile alea de stam#, am scurtat-o i, dup ce mi-am suflecat
pantalonii pn la (enunc,i, m-am vrt n ea. .im mi-a prins-o la
spate n copci, mi venea destul de #ine. Mi-am pus #oneica i am
le(a6-o su# #r#ie. Acu", de-ar fi vrut careva s-mi vad faa,
tre#uia s se uite ca prin-tr-un #urlan de so#. .im *icea c n-o s
m recunoasc nimeni, nici mcar *iua-n amia*a mare. Toat *iulica
m-am vn*olit cuJstraiele alsa pe mine, ca s m deprind cu ele, i
cu ncetul am i*#utit, dar .im *icea c nu prea um#lu ca o fat i c
una-dou mi ridic roc,ia, ca s #a( mna n #u*unarul pantalonilor.
Am inut seam de asta si a fost ceva mai #ine.
Cnd s-a lsat ntunericul, am pornit cu luntrea de-a lun(ul malului
dinspre )llinois. Am trecut dincolo, niel mai 0os de de#arcader, dar
curentul m-a dus pn la mar(inea tr(ului. Am? le(at luntrea i am
pornit-o pe mal. )ntr-o csu, care nu mai fusese locuit de mult
vreme, ardea o lumin si m ntre#am cine s-o fi aciuat acolo. M-am
furiat pn laJ-fereastr i m-am uitat n-iintru. 6a o mas de
#rad, pe care ardea o luminare, edea o femeie de? vreo patru*eci
de ani i mpletea la ciorap. =aa ei nu-mi prea cunoscut. 'a #un
seam c era o strin, fiindc pe localnici i tiam pe toi. Norocul
meu, cci ncepusem s-mi pierd cura0ul+ mi*era team s nu m
recunoasc oamenii dup (las. =emeia
!7
asta, c,iar dac nu era n tr(uor dect de dou *ile, putea s-mi
spun tot ce voiam s tiu, aa c-am #tut n u, f(duindu-mi s
nu uitAc-s fat.
c
A D I T F L U
&I
! )ntr8 rosti femeia.
A% i&trat. ( -
! 4e*i 0os. M-am ae*at.
M msura din cap pn-n picioare, cu nite oc,i mici, scnteie"tori.
! Cum te .c,eam$ m ntre# ea.
+ 8ara; Willia%$.
! -nde locuieti$ %e-aici, pe-aproape$
! Nu, tuic. 6a Ccokerville, cu vreo apte mile mai la vale.
Am venit pe 0os i-s moart de o#oseal.
! 4i flmnd, socot. 2tai sJi caut ceva de mncare.
! Nu, mtuico, nu mi-e foame. Mi-a fost aa de foame pe
drum, c m-am oprit la o ferm, cu vreo dou-trei mile mai 0os.
Acum nu-mi mai e foame. 'e-aia am nt5r*iat atta. Mmic e
#olnav,-nu mai avem de nici unele n cas i-am rmas i fr
#ani, de-aia am plecat, s-i spun lui nenea A#ner Moore. Mmica
mi-a *is c st tocmai n cellalt capt al tr(ului. N-am mai fost
.niciodat pe-acolo. l cunoatei$
! Nu, nc n-am a0uns s-i cunosc pe toi. Nu-s nici de dou
sptmni aici. %n la captul tr(ului e cale lun(. Mai #ine rmi
aici peste noapte. 2coate-i #o-neica. ?
! Nu, nu, m odi,nesc puin i pe urm mi vd de drum. Nu mi-e
fric mie de ntuneric.
=emeia mi spuse ns c nu m las s plec sin(ur i c #r#at-su
tre#uie s soseasc ntr-o or-dou i c-o s mear( el cu mine.
Apoi ncepu s sporoviasc despre #r#at-su si despre neamurile
ei din susul i din 0osul fluviului, povestindu-mi cum le mersese de
#ine mai "nainte i cum fcuser prostia s se mute n tr- Y (ul
sta, n loc s se mulumeasc cu ce aveau ! si
36
d-i, i d-i, fel de fel de istorii de-astea, pn ce m-a cuprins teama
c fcusem eu o prostie, venind n casa ei, ca s aflu ce se mai
ntmpl n tr(. 'ar nu trecu mult i-ncepu s vor#easc despre
#a#acu" si despre omor, i-atunci am lsat-o cu dra( inim s
trncneasc, mi vor#i mai nti despre mine i despre Tom 2aw&er,
cum (sisem noi cele douspre*ece mii de dolari Gla ea a0unseser
dou*eci de miiH, apoi despre #a#acu" ! ce pramatie era8 ! i
despre mine ! ce pe*even(,i eram8 ! i pn la urm a0unse la
ntmplarea cu omorul.
! Cine-i fptaul$ o ntre#ai eu. 6a <ookerville am au*it o mulime
de *vonuri despre ntmplarea asta, dar nu tim cine l-a o%or!t )e H"cN
Fi&&.
! ;,ei, cred c mult lume de pe-aici ar vrea s tie cine l-a
omort. -nii cred c c,iar #trrml =inn. . . A! Nu, *u$
! Mai toi credeau aa la nceput. Ctrnul nici nu-tie c era ct pe
ce s fie linat. 'ar pn seara oamenii si-au sc,im#at prerea si-
au a0uns s cread c fptaul a fost un ne(ru fu(ar, pe nume
.im.
! %i, el. . .
M-am oprit, *icndu-mi c-i mai cuminte s tac. ;a i urm vor#a,
fr s fi #(at de seam c spusesem ceva.
+ Ner"l a f"it c;iar !& &oa)tea !& care a fo$t o%or!t H"cN Finn. %e capul lui s-
a pus un pre+ trei sute de dolari. )ar pe cel al #trinului =inn, dou
sute. 'umnealui a venit n tr( a doua *i dup omor, a povestit tot si
s-a dus cu ilali pe vapora s caute ,oitul, dar nu-maidect dup
aia a sters-o. 2eara, cnd au vrut s-l line*e, ia-l de unde nu-i. A
doua *i, aflnd c ne(rul fu(ise si c nu mai fusese v*ut din saara
crimei, de la orele *ece, toat lumea a dat vina pe el. 4i iat c n
*iua urmtoare #trnul =inn s-a artat din nou3 s-a dus la 0udele
T,atc,er i s-a milo(it de el ca s-i dea #anii, c vrea s-l caute pe
ne(ru prin tot )llinoisul. .uFtele i-a dat ceva #ani si =inn s-a m#tat
c,iar n seara aia i pe urm s-a plim#at pn dup mie*ul nopii n
tovria a doi strini deuc,eai, cu care a si plecat dup aceea.
'e atunci nu s-a mai artat i lumea nici nu se-asteapt s-l vad,
pn ce lucrurile n-au s se mai liniteasc puin, fiindc acum
oamenii snt si(uri c
3fO
el i-a ornort #iatul si c-a ncurcat lucrurile n aa fel, ca lumea s
cread c #andiii au fcut-o, iar el s pun mna pe #anii lui <uck,
fr a-i mai pierde vremea pe la 0udeci. 6umea *ice c ar fi n
stare de aa ceva. Mare piic,er e =inn sta8 'ac nu se ntoarce
pn-ntr-un an, a scpat. Nu snt dove*i contra lui, asta e. %n-atunci,
lucrurile au s se liniteasc, iar el o s pun mna pe #anii lui <uck
fr nici o #taie de cap.
! 'a, mtuica, eu iot aa cred. Nu vd de ce n-ar fi aa. 4i-acu", nu
mai crede nimeni c ne(ru-i uci(aul$
+ Ei# %ai $!&t 5e$t"i care cred 1asta, dar ne(rul o s fie prins n curnd si
poate c-l vor sili s spun adevrul, de fric.
! Cum aa, tot mai e urmrit$.
! 'a" netiutoare mai eti8 Cre*i c trei sute de dolari se (sesc n
fiece *i i pe toate drumurie$ -nii *ic E c ne(rul nu se afl prea
departe. 4i eu tot aa cred, da" n-am spus-o nimnui. Acum
cteva *ile stteam "de vor# cu doi #trni care locuiesc n
#araca de alturi. 'intr-una-ntr-alta, mi-au spus c nu prea mer(e
nimeni pe insula aia de dincolo, de-i *ice .ackson. 1Nu locuiete
nimeni acolo$ *ic eu. 1Nu, nimeni, *ic eZ N-am mai spus nimic,
dar am c*ut pe (nduri. Mi se pruse mie c-am v*ut fum n partea
aceea, cam pe la -captul insulei, cu o *i-dou mai nainte. Nu m-as
mira ca ne(rul s se ascund acolo, mi-am *is. )n tot ca*ul, face s
te osteneti s cercete*i la faa locului. 'e-atunci n-am mai
v*ut fum i se prea poate s fi plecat ! dac o fi fost c,iar el.
Cr#atu-meu o s dea o rait pe insul, mpreun cu nc cineva. A
fost plecat pe fluviu n sus, dar s-a ntors a*i si i-am povestit tot,
ndat ce l-am v*ut, acu" dou ceasuri.
Mie, s-m"i vie ru, nu alta. %arc stteam pe (,impi. 2imeam
nevoia s fac ceva cu minile. Am luat un ac de pe mas i am
ncercat s #a( a n el. 'ar mi tremurau minile i nu i*#uteam s
nimeresc (aura acului.
Cnd femeia amui, ridicai oc,ii si v*ui c se uit int la mine si-mi
*m#ete ntr-un c,ip ciudat. AmJ pus la loc acul i aa i m-am
prefcut c m interesea* tot ce-mi spusese ea. 6a drept vor#ind,
m i interesa. ! Trei sute .de dolari ! *ic eu ! e o avere, nu
(lum. Cine-ar fi s-i poat cpta mmica. 2oul matale se duce
acolo c,iar la noapte$
6' (
! 'a, da. 2-a dus n tr( cu omul de- care-i vor#eam, ca s fac
rost de o #arc si s mai mprumute o puc de undeva. Au s plece
dup mie*ul nopii.
! 7are n-ar vedea mai #ine dac-ar atepta pn mine diminea$
! 'a, dar n-ar vedea oare si ne(rul mai #ine$ %up mie*ul nopii,
de #un seam c ne(rul o s doarm, iar ei au s-l poat cuta n
voie prin pdure, dac si-o fi fcut vreun foc de ta#r pe-acolo. Cu
ct va fi mai ntuneric, cu att vor putea cuta mai #ine, fr-ca el
s-i simt.
! 6a asta nu m-am (ndit, ce-i drept. =emeia m privea mereu n
felul acela ciudat, si se-n-ele(e c nu m simeam deloc la lar(ul
meu.
! Cum spuneai c te c,eam, fetio$ m ntre# ea peste cteva
clipe.
+ M. . . MarC Willia%$.
'ar parc -mai nainte nu spusesem Mar&, ci 2ara,, dac nu m-
nsel. N-am mai ridicat privirea. M simeam ncolit si mi-era team
s nu, mi se cunoasc pe fa. A fi vrut ca femeia s mai spun
ceva. 'e ce tcea, de-aia m simeam mai stin(,erit. 'eodat mi
*ice+
! 'r(u, mi se pare c spusesei c te c,eam 2ara,, cnd ai
intrat pe u.
!L A, da, mtuico, aa-i. 2ara, Mar& :illiams. 2ara, e numele
meu dinti, dar unii mi spun 2ara,, alii Mar&.
! A,a, care va s *ic aa stau lucrurile.
! 'a, mtuico.
Acum m simeam ceva mai #ine, dar oricum as fi vrut s fiu
altundeva, nc nu eram n stare s-i nfrunt privirea. =emeia ncepu
deodat s se vaiete, ce vremuri (rele snt i ct de strmtorai
triesc, cum se plim# o#olanii prin odaie ca la ei acas, si-asa mai
departe. Acum m simeam iar n apele mele. Avea dreptate n
privina o#olanilor. -na-dou, vedeai cte unul scondu-si #oti-
sorul dintr-o (aur din colul ncperii. =emeia *icea c tre#uie s
ai# totdeauna ceva la ndemn, ca s a*vrle dup ei cnd era
sin(ur, altminteri nu-i ddeau pace. mi art o ver(ea de plum#
cu un nod la capt si-mi spuse c de o#icei intea #ine cu ea, dar i
scrntse mna cu o or-dou mai nainte si nu tia dac acum o s
mai peat inti #ine. Atept totui un prile0 si *vrr8 arunc
ver(eaua dup un o#olan, dar nu-l nimeri i scoase un
41
ipt, aa de tare o durea #raul. Apoi m ru( s ncerc eu data
viitoare. 2e-nele(e c voiam s-o ter( nainte de a se ntoarce
#r#at-su, dar n-avea rost s m dau n vilea(. Am pus mna pe
ver(ea i-am a*vrlit-o n cel dinti c,ican care si-a artat #eiorul.
'e-ar fi stat loc"l"i# ar fi fo$t 1ai 5e ca)"l l"i. Fe%eia %i-a .i$ c-a fo$t o lovitur
stranic si c, dup prerea ei, -pe-al doilea am s-l nimeresc din
plin. 2-a sculat si s-a dus dup ver(eaua de plum#, pe care-a adus-o
napoi, mpreun cu o 0uru#i de a. M ru( apoi s-o a0ut s
desfoare aa. Am ntins amndou #raele si ea mi-a nfurat
0uru#i pe mini, urmnd s sporoviasc despre tre#urile ei si ale
lui #r#at-su. 'eodat ns se opri i-mi stri(+
! )a seama la o#olani8 Mai #ine ine ver(eaua pe (enunc,i, s-o ai
la ndemn.
4i n aceeai clip mi .arunc ver(eaua n [poal. Am strns
(enunc,ii, n vreme ce ea da nainte cu vor#a. 'ar dup un minut,
mi lu 0uru#i i m privi drept n oc,i, fr rutate+
+ Hai5e# $)"&e-%i care i-e numele adevrat$
! Ce-e, ce-e-ai spus, mtuico$
! Care-i numele tu adevrat$ Cill Tom sau Co#$ )a *i$
Cred c tremuram ca frun*a n vnt si *u dac tiam ce s fac.
! Mtuico ! am n(imat eu n cele din urm. / ro( s nu v
#atei 0oc de o #iat feti. 'ac v stn0e-nesc, am s ...
! Nu, n-ai s... 2tai 0os i rmi unde eti. N-am s-i fac nici un ru
si nici n-am s spun nimnui. 'ar Lde*vluie-mi taina, cu toat
ncrederea. Am s-o pstre* i, mai mult dect att, am s te-a0ut. 4i
#r#atu-meu la fel, dac vrei. Ce mai ncolo-ncoace, eti un ucenic
fu(ar, nu-i aa$ Nu face nimic. . . Nu-i nici o (ro*vie. 2e vede c
stpnii s-au purtat ru cu tine i te-ai ,otrt s-i iei tlpia.
'umne*eu s te ai# n pa*, copile, n-am s te dau n vilea(. <ai,
povestete-mi tot, fii #iat cuminte. ?
)-anJspus atunci c-mi dau seama c n-are nici un rost s mai mint,
aa c o s-i mrturisesc totJ numai s se in de cuvnt. 4i-am
nceput s-i povestesc c prinii mei au murit i c le(ea m-a dat
pe mna unui #trtn *(rcit, stpnul unei ferme ae*ate la vreo
trei*eci de
-2
mle deprtare de fluviu, i c #trnul sta s-a purtat aa de ru
cu mine, c n-am mai putut ndura i, ntr-o #un *i, cnd plecase
de-acas pe vreo dou *ile, mi-am luat inima-n dini i-am fu(it,
m#rcndu-m ntr-o roc,ie vec,e de-a fiic-sii. Am str#tut
trei*eci de mile n trei nopi, fiindc um#lam numai noaptea, iar *iua
stteam ascuns si dormeam. %inea i carnea pe care le luasem de-
acas ntr-o #occelu mi-au a:"&$ )e&tr" tot
5r"%"l.
! Nd0duiesc ! am nc,eiat eu ! c unc,iu-meu A#ner Moore o
s ai# (ri0 de mine, de-aia am venit aici,
!& Po$;e&.
! Kos,en, ai *is, copile$ %ai sta nu-i Kos,en, ci 2t. %eters#ur(,
Kos,en e cu vreo *ece mile mai sus. Cin
f
i-a *is c-i Kos,en$
+ U& o% )e care l-am ntlnit a*i de diminea, n *ori, tocmai cnd
intram n pdure, c s dorm oleac. Mi-a spus c la rscruce
tre#uie-s-o iau la dreapta si dup vreo cinci mile am s-a0un( la
Kos,en.
! 2e vede c-o fi fost #eat. Bi-a sp"$ toc%ai )e 5o$.
! ; drept c parc era #eat, dar acum n-am ce-i face. Tre#uie s
plec. A0un( eu la Kos,en pn-n *ori.
! 2tai o clip8 Am s-i pre(tesc ceva de mncare. . %oate c-o s
ai nevoie.
mi pre(ti ceva de-ale (urii, apoi m ntre#+
+ Ia $)"ne, cnd o vac st culcat, pe care parte se scoal8
Dspunde repede, fr s te (ndesti. Care parte se ridic nti$
! %artea dinapoi, mtuico.
+ <ar la "& cal,
+ Dartea 5i&ai&te.
! %e care parte a copacului creste muc,iul$
! %e partea dinspre mia*noa)te.
! 'ac cincispre*ece vaci pasc pe o m(urJ cte dinele rume(
cu capetele ntoarse n aceeai parte$
! Toate cin"spe, mtuico.
! Cine, vd c ai trit ,tr-adevr la ar. Credeam c iar ncerci s
m duci de nas. 4i-acu", cum te c,eam de-adevratelea,
!! Keor(e %eters, mtuico.
... + Bi&e# 1e.i 5e-l ine minte, Keor(e. Ai fi n stare s-l uii si s-mi
*ici la plecare c te c,eam AleFander, ca p-orm s-mi spui, ca s
scapi, c de fapt te c,eam
4/
Peore AleKa&5er. Ve.i# &" te a)ro)ia 5e femei n roc,ia , asta vec,e de
stam#. 'oar #r#aii te-ar putea lua drept l feti, dar nu prea
semeni, s tii. Mi #iatule, cnd vrei " s pui a n ac, nu verii cu
acul pn-n dreptul firului, ci 3 ine acul eapn i caut s vri aa n
(aur. Aa o0i$- ', nuiesc femeile, numai #r#aii fac pe dos. nc
ceva+ cnd
-a*vrli ntr-un o#olan sau n mai tiu eu ce, ridic-te n vrful
picioarelor, du-i m5na deasupra capului Cit poi L mai stn(aci i
arunc alturi cu vreo doi metri. A*vrle cu #raul eapn, din umr,
de parc-ai avea acolo un uru# i i-ai rsuci. Aa fac fetele, nu ca
#ieii, care arunc din nc,eieltura mi"nii i din cot, inndu-i
#raul ntr-o parte. 4i, ine minte, cnd o fat ncearc s prind ceva
" n poal, desface (enunc,ii, nu-i strn(e, cum i-ai strns tu end ai
prins ver(eaua de plum#. Te-am mirosit c eti #iat n clipa cnd
am v*ut cum pui aa n ac. Tot ce-am nscocit dup aia a fost doar
ca s m ncredine* c nu (reesc. 4i-aeum, du-te la unc,iu-tu,
2ara, Mar& .:illiams Keor(e AleFander %eters, iar dac dai de
#ucluc pe
Ldrum, trimite vor# doamnei .udit, 6oftus, adic mie, si-o s fac
tot ce pot ca s te scap. la-o pe mal, e l mai #un drum3 i a doua
oar cnd ai s-o porneti ra*na, ia-i 0 (,ete si ciorapi. 'rumul e
plin de pietre si tare m tem c-ai s-a0un(i la Kos,en cu picioarele
,arcea-parcea.
Am mers pe mal vreo cinci*eci de pai, apoi m-am furiat pn la
locul unde lsasem luntrea, ceva mai 0os de csu. Am srit n
luntre si-am luat-o repede din loc. Am vslit la deal, pn am a0uns n
dreptul insulei, apoi am pornit spre ea. Mi-am scos #oneica ! acum
nu mai aveam nevoie de o#loane. Cam pe la 0umtatea drumului,
am au*it #tile ornicului din tr( si m-am oprit s le-ascult+
sunetul venea stins peste ap, dar limpede, unspre*ece #ti. Cnd
am a0uns la insul, n-am stat s m odi,nesc, cu toate c-mi ieise
sufletul, ci am luat-o repede prin pdure, pn la locul unde fcusem
popas prima oar. Cum am a0uns acolo, am aprins focul peJo
movilit nalt si uscat.
Apoi m-am ntors la luntre si-am vslit din rsputeri spre locul
nostru, cu o mil si 0umtate mai la vale. Am srit din luntre si-am
luat-o la (oan printre copaci, suind dealul pn la peter. .im
dormea #utean, l"&it )e :o$.
42
! 2coal repede, .im8 i-am stri(at, *(lundu-l. N-avem nici o clip
de pierdut. 2nt pe urmele noastre8
.im nu m-a ntre#at nimic, o vor# n-a scos, dar dup felul n care a
muncit n 0umtatea de ceas care-a urmat, mi-am dat seama ct era
de speriat, ntr-o 0umtate de or tot avutul nostru era pe plut si
pluta sta (ata s-o porneasc din ascun*toarea ei de su# slcii,
nainte de toate am stins focul n peter si dup aceea n-am mai
aprins nici o lumini. M-am dus cu luntrea ceva mai ncolo de mal
si-am privit. 'ar c,iar de-ar fi fost prin prea0m
@i& 1a)or# tot &" l-as fi putut *ri. cci nu prea ve*i mare lucru la lumina
stelelor. Am urnit pluta si-am pornit la vale, pe ntuneric, dincolo de
piciorul insulei, fr s scoatem o vor#, ntr-o tcere deplin.
C A)P I T O L U L &II
A#ia cam pe la unu noaptea am lsat n urm insula. %luta luneca
tare ncet, ca un melc. Aveam de (nd, dac se ivea vreun vapor, s
srim n #arc i s vslim spre malul dinspre )llinois. Noroc c nu s-
a ivit nici un vapor, fiindc nu ne (ndisem s punem n #arc nici
puca, nici undia si nici ceva de-ale (urii. =usesem prea *orii ca s
ne (ndim la attea lucruri deodat. 7ricum, n-am c,i#*uit #ine
punnd tot cala#alcul pe plut.
mi fceam socoteala c dac oamenii ia au s vin pe insul, au
s (seasc focul aprins de mine i-au s-l atepte acolo toat
noaptea pe .im. Nu tiu ce-or fi fcut, dar ne-au lsat n pace. 4i
dac cumva focul aprins de mine nu i-a dus de nas, nu-i vina mea.
;u unul am fcut tot ce mi-a stat n putin ca s-i m#ro#odesc.
Cnd "a nceput s mi0easc de *iu, am poposit pe un (rind la un
cot al fluviului, pe partea )llinoisului. Am tiat cu toporul nite cren(i
de rcnit si-am acoperit pluta cu ele, aa fel ca de departe s par
una cu malul. %e (rindurile astea, rc,itele cresc dese ca dinii
(re#lei.
Malul dinspre Missouri era muntos, iar cel dinspre )llinois era
acoperit de pduri, si cum n locul la canalul trecea de-a lun(ul
malului dinspre Missouri, nu m te-
3 + A1e&t"rile l"i H"cNle0errC Fi&&
43
meam c-o s dea vreun vapor peste noi. Am stat acolo . toat
*iulica, uitndu-ne la plutele i vasele care co#orau pe canal i la
vapoarele care treceau n sus, prin mi0locul apei, lundu-se de piept
cu ea. )-am povestit lui .im ce spaim am tras cu palavra(ioaica aia.
.im *icea c-i mare , ,ooman i c de-ar fi pornit ea nsi pe
urmele noas- i ti e, n-ar fi stat s *e uite la un foc de ta#r, ci ar fi
adus de #un seam un cine cu ea.
! 'a" ce, nu putea s-i spun lui #r#at-su s aduc un cine$ l-a%
!&tre0at e".
.im mi-a rspuns c ar #(a mna-n foc c femeia s-a (ndit la
trea#a asta tocmai cnd oamenii se pre(teau s plece i c s-or fi
dus desi(ur prin tr( s fac rost de-un cine i de-aia au mai
*#ovit, altminteri n-am fi noi aici pe un (rind, cu vreo aispre*ece-
aptespre*ece mile. mai 0os de tr( ! as, de unde8 am fi din nou n
tr(ul la afurisit.
)-am *is c puin mi pas de ce n-au pus mna pe noi, totul e c nu
ne-au n,at.
Cnd a nceput s se-ntunece. ne-am scos capul din desiul de
rc,ite si-am privit n toate prile. Nu se *rea . nimic. .im a
desprins nite #ulumaci de deasupra plutei i l a n0(,e#at un mic
wi(wam
1
, ca s avem unde ne adposti pe vreme ploioas sau pe
ari i ca s ne ferim #oarfele de ume*eal. .im a meterit si-un
fel de podin, cu cteva palme mai nalt ca pluta, aa c acum
pturile si celelalte lucruri erau ferite de valurile strnite de vapoare.
Taman n mi0locul wi(wamului am #ttorit un strat de nmol, (ros
de cnci-sase de(ete, ntrindu-l pe de mar(ini, ca s nu 2e
risipeasc3 n vatra asta puteam a-prinde focul pe vreme umed sau
fri(uroas, fr s fim v*ui de afar.
Am mai meterit si o crm de re*erv, ca s-avem, dar vreuna din
celelalte s-ar fi sfrmat cumva de vreun #utean sau altceva. Am
(sit apoi un ru cu crcna, tocmai #un ca s-atrnm de el
felinarul, pe care tre#uia s-l aprindem de cte ori vedeam vreun
vapor venind la vale, ca s nu ne dea peste cap. %entru vapoarele
care mer(eau n sus, nu era nevoie s-l aprindem, d.ect dac le
stteam cumva n cale cnd voiau s 1transverse*e ! cum se *ice3
apele erau nc destul de mari, acoperind pe
1
Cort al i&5ie&ilor 5i& A%erica 5e Nor5.
alocuri malurile mai 0oase, aa c vapoarele care mer(eau n sus nu
treceau totdeauna prin canal, ci cutau apa mai linitit de lin(
rm.
n noaptea urmtoare, am mers vreo apte-opt ceasuri, lsndu-ne
n voia curentului, care (onea u peste patru mile pe or. %escuiam,
mai stteam de vor# i din cnd n cnd notam ca s n-adormim.
Kro*av lucru e s pluteti aa la vale pe un asemenea ru mare i
linitit, stnd lun(it pe spate, cu oc,ii la stele3 aproape c nu
cute*am s vor#im tare, iar cnd ne venea s rdem, c,icoteam
nfundat, dar i asta se-ntmpla foarte
rar.
Am avut parte de o vreme stranic i n-am pit nimic, nici n
noaptea aceea, nici n nopile urmtoare.
)n fiecare noapte treceam pe lin( tr(uri, unele cocoate pe cte o
coast de deal, ca nite sal#e de lumini. Nu deslueai nici o cas.
)ntr-a cincea noapte, am trecut prin faa oraului 2aint 6ouis. %rea
c ntre( pmntul e luminat. 6a noi, 2t. =eters#ur(, se *icea c n
2aint 6ouis triesc dou*eci-trei*eci de mii de oameni, clar n-am
cre-*ut-o niciodat pn n noaptea aia linitit, cnd, pe la ora dou,
am- v*ut atta stranic risip de lumin. Nu se au*ea ns nici un
*(omot. Toat lumea dormea.
mi luasem o#iceiul ca n fiecare sear, pe la ceasurile *ece, s m
strecor pe mai, n vreun stuc, ca s cumpr de *ece-cincispre*ece
ceni fin, slnin sau alte merinde. -neori luam i cte un pui de
(in, care nu sttea cuminte n poiat.
Ca#acu" *icea ntotdeauna+ 1Nu pierde niciodat oca*ia s iei un
pui3 dac n-ai tu nevoie de el, (seti lesne-pe cineva care are
nevoie, i-o fapt #un nu se uit niciodat. 'e cnd l tiu, n-am
pomenit niciodat ca #a#acu" s n-ai# c,iar el nevoie de puiul cu
pricina, dar de *is, aa *icea.
n unele diminei, nainte de rsritul soarelui, m furiam pe
o(oare si mprumutam un ,ar#u*, un pepene (al#en, un dovleac,
un tiulete de porum# sau alte trufandale de-astea.
Ca#acu" o#inuia s spun c nu-i nici un pcat s iei cu mprumut
dac"ai de (nd s dai napoi odat si-odat. 'ar vduva *icea c
nu-i dect o ,oie ascuns su# un nume frumos si c u& o% ci&$tit &-ar
face i%
a
ca asta. .im era de prere c i vduva i #a#acu" aveau
dreptate
4A
i- c, dac stm s ne (ndim, cel mai #ine ar fi s ter(em de pe
list dou-trei trufandale i s nu le mai lum niciodat cu
mprumut, socotind c atunci n-ar mai fi nici un pcat dac-am
mprumuta din celelalte.
Am stat de vor# despre asta o noapte ntrea(, n vreme ce pluta
luneca la vale, i rie-am tot frmntat dac s renunm la ,ar#u0i,
la cantalupi, la *moi sau la altceva. Ctre *iu am a0uns la o
de*le(are destul de #un+ ne-am ,otrt s renunm la mere
pduree i la ananasi. nainte de a lua ,otrrea asta, nu prea
avusesem linite, dar acum ne simeam cu cu(etul mpcat. ;u,
unul, eram c,iar mulumit de ,otrrea luat, fiindc merele
pduree snt rele la (ust, ct despre ananasi, tiam c n-au s
se coac dect peste dou-trei luni.
'in cnd n cnd mai mpucam cte o pasre care se apuca s se
scoale prea devreme dimineaa sau nu se ducea la timp la culcare
seara. -na peste alta, o duceam mprtete, ce s *ic.
ntr-a cincea noapte de cnd trecusem de 2aint 6ouis s-a strnit o
furtun nprasnic. ;ra dup mie*ul nopii, ncepu s tune i s
ful(ere i se porni s plou cu (leata. Ne-am adpostit n wi(wam,
lsnd pluta s se descurce sin(ur. Cnd scapr cte un ful(er
vedeam n faa noastr fluviul uria, str0uit de o parte i de alta de
ponoare nalte i stncoase. t ! <ei, .im, uite colo8
;ra un vapora care se ciocnise de-o stnc. Ne ndreptam c,iar !&tr-
acolo. La l"%i&a f"lerelor l-am v*ut limpede+ se lsase ntr-o rn si o
parte din puntea de sus r*#ea deasupra apei. 2e desluea #ine
pn i cea mai mic scot+ lin( clopotul mare se putea vedea un
scaun, de spratul cruia atrna o plrie ponosit.
%ierdut n noapte pe o furtun ca asta, cu atta tain n 0ur, am
simit ce-ar simi oricare alt #iat de vrsta mea v5*nd epava aia
0alnic, ncremenit n mi0locul fluviului. /oiam s m urc pe punte
i s-o cercete* nielu, ca s vd despre ce-i 1or0a.
! <ai s ne suim, .im8 v 'ar .im nici nu voi s-aud la-nceput+
! .im nu pune piciorul pe epav. Ne mer(e destul de #ine, i n-are
rost s ispitim rul, vor#a scripturii. Mai mult ca si(ur c pe punte-i
un pa*nic.
! %e dracu pa*nic8 Ce s p*easc$ 'uneta si timoneria$ Cre*i c
cineva i-ar prime0dui viaa pentru o du-net i-o timonerie, pe o
noapte ca asta, cnd vaporul st s se sfrme si s se scufunde
dintr-o clip ntr-alta$
6a asta .im nu mai avu ce s rspund si nici n-a ncercat.
+ U&5e mai pui c am putea mprumuta niscaiva )u-, cruoare de
pre din ca#ina cpitanului. Cunoar tra#u-ce, pun rma( c snt
acolo de-alea de cinci ceni #ucata, #ani (,ea. Cpitanii de
vapoare snt totdeauna #o(ai3 primesc o leaf de ai*eci de dolari
pe lun i cnd vor un lucru, nu se uit la pre. Ca( o luminare n
#u*unar, .im. N-am astmpr pn nu dm o rait pe vas. Cre*i tu c
Tom 2aw&er ar pierde o oca*ie ca asta$ %entru nimic n lume. ;l ar
*ice c-i o aventur i s-ar sui pe epav, s tie de #ine c moare, n
ce 1stil mare ar mai lucra el i ce aere i-ar da8 Ai crede c-i
Cristofor Colum# descoperind lumea de apoi. Bii, ce n-a da s fie si
Tom 2aw&er aici8
.im a mai #om#nit niel, dar s-a supus. Atta doar,
*icea c tre#uie s vor#im ct mai puin i ct mai ncet.
-n ful(er ne de*vlui din nou epava, tocmai la timp ca
s ne putem a(a de #i(a
1
de la tri#ord si s le(m pluta
M 5e ea.
n partea aceea puntea era foarte nclinat. Ne-am furiat pe punte
n 0os, pn la #a#ord, spre timonerie, cl-cnd cu #(are de seam
si ntin*nd minile ca s ne ferim de od(oane, cci era o #e*n de
neptruns.
Curnd am dat peste #ordura luminatorului si ne-am crat pe el.
nc un pas si am fi a0uns n faa uii ca#inei cpitanului, care era
desc,is. 'ar, 'umne*eule8 )n fundul coridorului am *rit o lumin
i n aceeai clip ni s-a prut c au*im nite voci n#uite.
.im mi opti c se simte tare prost i c-ar fi mai #ine s ne
ntoarcem. ,,Cine8 i-am spus, dar cnd s pornim napoi spre plut,
am au*it un (las c-inndu-se+
! Nu, nu, v ro(, frailor8 .ur ca n-am s spun nimic8 ? Altcineva
rosti, destul de tare+
! Mini, .im Turner8 Ne-ai mai tras clapa o dat. Te-ai o#inuit s
ceri mai mult dect i se cuvine i pn-
M Macara instalat pe #ordul &a1elor.
47
acu" i-a mers, i ddeam ct voiai, ca s nu ne dai de (ol. 'a" acu" i
s-a nfundat. .avr scr#oas8 N-ai perec,e de ticlos8 . . "
.im se si cr#nise spre plut, dar eu muream s vd ce-o s mai
urme*e, mi fceam cura0, spunndu-mi c Tom 2aw&er n-ar da
napoi tocmai acum3 ei #ine, nici eu n-am s plec. Dmn s vd ce
se ntmpl. M-am trt de-a #uilea prin ntuneric, pn ce ntre mine
i fundul coridorului n-a mai rmas dect o ca#in i-atunci am *rit
deodat un om ntins pe podea, cu m5inile si picioarele le(ate3
deasupra lui stteau aplecai doi (ealai ! unui inea n mn un
felinar or#, iar cellalt un-pistol ndreptat spre capul celui de pe
podea.
! Ce i-a mai face de petrecanie ! rosti cel cu pistolul ! aa ai
merita, porc"le>
7mul de pe podea se *vrcoli i (emu+
! Nu, Cill, nu face una ca asta8 N-o s mai-spun nimnui nimic8
6a vor#ele astea, omul cu felinarul ncepu s rd+
! Cred i eu8 n viaa ta n-ai spus ceva mai ade&rat8 %este cteva
clipe, i*#ucni+..
+ A".i-l cum se milo(ete8 4i cnd te (ndeti c de nu-l prindeam i-
l le(am, ne cura pe amndoi8 4i pentru ce, m ro($8 %entru o
nimica toat. %entru c ne luam sJ noi dreptul nostru, d-aia. 'ar fii
pe pace, .im Turner, n-o s mai amenini tu pe nimeni. Termin cu
pistolul la, Cill8
! Nu, .ake %ackard8 .spuse Cill. ;u *ic s-l o%or!%. Ce' el &" l-a
omort pe mo <atfield tot aa$ Ce, n-o merit$
! 'ar eu nu vreau s-l o%or!%# a% e" %oti1ele %ele.
! 'umne*eu s te #inecuvnte*e pentru vor#ele astea, .ake
%ackard8 N-am s te uit" ct oi tri8 #i(ui omul de pe podea.
DacNar5 &"-l lu n seam3 i a( felinarul de un cui si porni spre
locul unde m aflam eu, fcndu-i semn lui Cill s-l urme*e. M-am
dat napoi cu vreo civa pai, ct am putut de repede, dar vaporul
era att de aplecat, c n-am prea avut spor. Ca s nu dea peste
mine i s m prind, m-am trt pn ntr-o ca#in de pe puntea de
sus. )ndividul venea cu pai mari prin ntuneric. Cnd %ackard a0unse
n faa ca#inei n care m aflam, spuse+
+ Aici# 1i&o-&coace.
A-
4i intr cu Cill dup el.
'ar pn s intre, eu m i (,emuisem pe patul de sus i-mi
mucam de(etele c m ascunsesem tocmai n ca#ina aia. Cei doi
ncepur s sporoviasc, proptindu-si minile de mar(inea patului.
Nu-i vedeam, dar tiam unde se afl, dup du,oarea de rac,iu pe
care o rs-pndeau. )n clipele acelea mi-a prut #ine c nu #eam i
eu rac,iu. 'ar c,iar de-as fi #ut, tot n-ar fi putut s m simt,
fiindc nici nu mai rsuflm de fric. 4i apoi, cum s mai rsufli cnd
au*i a$e%e&ea l"cr"ri,
/or#eau repe*it i n oapt. Cill voia s-l o%oare )e
T"r&er*
! A spus c ne toarn si-o s-o fac. C,iar de i-am da si partea
noastr, acum tot de(ea#a ar fi dup felul cum ne-am purtat cu el.
2ut la sut c ne d n vilea(. Ascult, eu *ic s-l scoatem din
circulaie. . ! 4i eu la fel ! spuse %ackard, foarte linitit.
! 6a dracu", ncepusem s cred c nu vrei . . . Atunci, e-n re(ul.
<ai s-isprvim cu el8
! 2tai o clip, n-5m terminat8 Ascult-m. Klonul e #un, nu *ic nu,
dar snt si mi0loace mai puin (l(ioase ca s scapi de cineva, dac
n-ai ncotro. Cred c n-are nici un rost s aler(i dup trean(, dac-i
poi veni de ,ac ntr-alt c,ip care-i tot aa #un, i n plus nu te poate
#(a la ap. ;ste$
! Asa-i. 'ar ce-ai s mai scorneti$
! -ite ce *ic eu+ dm o rait si vedem dac n-am uitat nimic prin
ca#ine, p-orm o ter(em la mal ca s-ascundem prada. 'up aia,
ateptm. M-a mira ca epava asta s nu se duc la fund, n cel
mult dou ceasuri. %ricepi$ 7 s se-nece i n-o s fie nimeni de
vin, n afar de el. ;u *ic c-i mult mai #ine aa, dect s-l omorm.
2nt contra omorului atta vreme ct se poate si fr. N-are nici un
rost, i nici nu se cade. N-am dreptate$
! 'a, cred c ai. 'ar dac vaporul nu se duce la fund$
! 2 ateptm dou ore si s vedem. Ce ne cost$
+ Bi&e# fie> Hai5e%>
Au ieit amndoi. Am srit 0os, scldat n .sudori reci, i-am pornit-o
de-a #vtilea.
;ra ntuneric #e*n. ,,.im8 am optit eu ! si .im mi-a rspuns cu un
(eamt, de la doi pai.
A1
+ Re)ede, .im, nu-i timp de pierdut8 Nu mai (eme ca prostu"8 Colo,
pe punte, e o #and de uci(ai si dac n-o s le (sim #arca si n-o
s-i dm drumul la vale, ca s nu mai ai# cu ce prsi epava, unul
din ei are s i"ie la mare anan(,ie. 'ar dac-o s-o (sim, atunci au
s fie cu toii la mare anan(,ie, si eriful o s pun mna pe ei.
Depede, nu mai sta8 M duc s caut la #a#ord, tu du-te la-tri#ord.
-rc-te pe plut i...
! 7, 'umne*eule8 -nde-i pluta$ Nu mai e8 2-a de*le(at sin(ur si
s-a dus, iar noi am rmas aici>
CAPITOLUL +,
Mi s-a tiat rsuflarea i era ct pe ce s lein. 2 fii pri*onier pe-o
epav, cu o #and ca asta8 'ar nu era vreme s miorli. Tre#uia
(sit #arca, acum aveam si noi nevoie de ea. Tremurnd i
clnnind din dini, am co-#ort la #a#ord, i de acolo parc a
trecut o sptmn pin" ce-am a0uns la pupa. Acolo, nici urm de
#arc. .im mi *ise c nu poate s mear( mai departe, fiindc i s-au
muiat picioarele de fric.
! <aide, mic-te8 i-am rspuns. 'ac rmnem pe
epav, s-a .i$ c" &oi>
Ne-a% t!rit %ai 5e)arte# )e !&t"&eric. A% l"at-o )ri&
s"patele duneftei i de-acolo ne-am trit de-a "lun(ul luminatorului,
din *#rea n *#rea, fiindc mar(inea luminatorului era n ap.
Cnd am a0uns lin( ua coridorului, am v*ut #arca. A#ia se *rea,
dar era acolo. Am rsuflat uurat, ntr-o clip a fi fost n #arc, dar
deodat ua se desc,ise. -nul din tl,ari i scoase capul, la vreo doi
pai de mine. Credeam c mi-a sunat ceasul. 'ar la si-a vi-rt capul
napoi, stri(nd+
+ Hei# Bill, ia felinarul sta afurisit, s nu-l mai vd8
A*vrli un sac n #arc, apoi sri i el n ea si se ae*. ;ra %ackard.
Apoi iei Cill i sri si el n #arc. %ackard spuse cu (las optit+
! Kata8 '-i drumul8 L 'e istovit ce eram, a#ia m mai puteam
ine de *#relele luminatorului.
! 2tai niel8 *ise Cill. 6-ai cutat prin #u*unare$
+ N". Nici t",
A2
! Nu. Atunci mai are nc-n #u*unar partea lui de #ani.
! <ai napoi8 N-are nici un rost s lum prada i s lsm #anii.
! Ce *ici, n-o s miroas ce pune% la cale,
! 2-ar putea. )n tot c*u", tre#uie s5-i lum #anii. <ai8
)eir din #arc i intrar n ca#in. -a se nc,ise cu *(omot, de la
sine, cci vasul era nclinat n parten aia. ntr-o 0umtate de
secund eram n #arc, iar .im se prvli, dup mine. Am tiat
parma cu cuitul i dui am fost8
=r s ne atin(em de vsle si fr s scoatem o vor# sau mcar o
oapt, a#ia ruflnd, am plutit repede, ntr-o tcere de moarte,
pn ce-am trecut de *#aturi si. de pupa vasului. %este cteva
secunde eram cu vreo suf de metri mai 0os de epav care, n
curnd, se mistui cu totul n #e*n. ;ram salvai.
'up ce ne-am deprtat cu vreo trei-patru sute de metri, am *rit
un felinar licrind o clip n ua coridorului si ne-am dat seama s
#andiii v*user c #arca lipsete si ncepuser s priceap c
erau acum n aceeai oal cu .im Turner.
.im s-a ae*at la vsle i am pornit n cutarea plutei noastre. A#ia
atunci am nceput s m (ndesc la indivi*ii ia ! nainte nu
avusesem timp. M (ndearn ct de (roa*nic tre#uie s fie, c,iar
pentru nite #andii de teapa lor, s se pomeneasc ntr-o
asemenea dandana. 'ac a0un( i eu #andit ntr-o #un *i ! ce-a
*ice atunci s pesc la fel$ )-am spus lui .im+
! 6a cea dinti lumin pe care-o *rim, tra(em la mal cu o sut de
metri mai 0os, sau mai sus de ea, ntr-un loc unde s te poi ascunde
cu #arca, iar eu m duc s le dau de veste oamenilor, o s scornesc
eu ceva, ca s porneasc dup #andiii ia i s-i scape de #elea.
'up aia n-au dect s-i si spn*ure, dac-aa li-e scris.
'in pcate, totul a c*ut #alt, fiindc n curnd s-a pornit iar
furtuna, mai avan ca oricnd. %loua cu (leata, si nu se *rea nici o
lumin, nicieri. %esemne c toat lumea dormea. 6unecam la vale,
cu oc,ii dup lumini i dup pluta noastr. 'up nu tiu ct vreme
ploaia conteni, dar norii rmseser pe cer i ful(erele se ineau
lan. 6a lumina lor, am *rit deodat n faa noastr o
73
mo(ldea nea(r, i am pornit intr-ac#lo. lilra pluta. Bii, ce ne-am
mai #ucurat cnd ne-am v*ut iari pe #ordul ei8 n aceeai clip,
am *rit o lumin pe malul drept, ceva mai ncolo. )-am *is lui .im c
m duc s vd ce e. Carca era pe 0umtate plin cu prada luat de
#andii de pe epav. Am (rmdit totul pe plut si i-am spus lui .im
s mear( la vale vreo dou mile i a#ia du.p5 aia s a-prind
felinarul, si s nu-l stin( pn m-ntorc. Apoi am pus mna pe vsle
i-am pornit eu #arca spre lumina aia. Apropiindu
A
m, am *rit alte
lumini, vreo trei-patru, pe o coast de deal. 2e vede c era un sat.
M-am apropiat de raal, cam n dreptul primei lumini, i am lsat
#arca s luneceY fr s mai vslesc. 'eodatfe am *rit un felinar
a(at de catar(ul unui #ac cu #orda0ul du#lu. M-am n-vrtit n 0urul
lui ca s-l descopr pe pa*nic. M-ntre#arn pe unde-o fi dormind.
%n" la urm l-am (sit+ moia pe un #utuc, la prova, cu capul ntre
(enunc,i. M-am suit pe punte, l-am #tut de cteva ori pe umr i-
am nceput s m smiorci.
A tresrit speriat, dar, v*ndu-m, a nceput s caste, s-a ntins i-
apoi m-a ntre#at+
! ;i, ce-i cu cu tine$ Nu mai pln(e, puiule8 Ce-ai pit$
+ Tata# %a%a# $"rioara $i... A% i.0"c&it !& )l!&$.
! <aide, las, nu-i mai pune atta. la inim. Toi avem neca*uri, da"
ai s ve*i c-o s fie #ine pn" la urm. 'ar ce-au pit$
! 2nt. . . srrt. .. sntei pa*nicul #acului$
! 'a ! rspunse el ncntat. ;u snt cpitanul i patronul, secundul
si pilotul, pa*nicul i eful de ec,ipa0. C5teodat snt si ncrctura,
si pasa(erii. Nu-s eu aa #o(at ca .im <orn#ack, #trnul, i nici aa
de (alanton cu toat lumea, ca s-arunc #anii n dreapta i-n stn(a,
cum face el. 'a" i-am spus-o de-o mie de ori+ nu mi-as sc,im#a locul
cu al lui pentru nimic n lume fiindc pentru mine viaa adevrat e
viaa de marinar. Nici s m-aureasc n-as sta ca el la dou pote de
ora, unde nu se-ntmpl niciodat nimic. Nu, n-as sc,im#a cu el
nici pentru toi #istarii lui, #a c,iar de mi-ar da si de dou ori pe-att.
)-am *is ...
+ Li $-a !&tQ%)lat o &e&orocire $i ...
! Cui$ m ntrerupse el.
A2
+ Tatii, mamei, sor-mii i domnioarei <ooker. 'ac ai vrea s v
ducei cu #acul pn-acolo.
+ D!&-acolo, <a( "&5e $!&t,
! %e epav.
! Care epav$
+ N"-i 5ec!t "&a.
+ N" c"%1a e 1or0a 5e RWalter 8cottG,
+ <a.
! 'umne*eule8 'ar ce caut acolo$
+ N" $-a" 5"$ 5i&a5i&$. -
! Te cred si eu. 'ar, pentru numele lui 'umne*eu, dac nu se car
repede de-acolo, s-a *is cu ei8 Cum nai#a s-au #(at ntr-fun #ucluc
ca sta$
! 2 vedei cum a fost. 'omnioara <ooker 5-a dus n vi*it la nite
cunoscui n partea de sus a tr"l"i . . .
+ A;a# la <e0arca5er"l l"i Boot;. Si %ai 5e)arte.
! 2-a dus n vi*it acolo i spre sear a plecat cu ne(resa ei pe
#acul tras de cai, cu (ndul s mie la prietena ei, domnioara ... nu
mai tiu cum ai *ice. %e drum "i s-a pierdut crma si curentul i-a sucit
si i-a trt la vale vreo dou mile, cu pupa nainte, pn s-au ciocnit
de epav. Crmaciul, ne(resa i caii s-au necat, dar domnioara
<ooker a scpat, a(ridu-se de epav. Ca la vreo dou ore dup
ce s-a ntunecat, am sosit si noi cu #arca noastr. 'ar aa era de
ntuneric, c n-am #(at de seam epava, pn nu ne-am ciocnit i
noi de ea. Am scpat cu toii," afar de Cill :,ipple. Ce #iat #un
era8 Mai #ine m-necam eu n locul lui,, *u8
+ 8fi&te 8i$oe> N-a%- %ai )o%e&it "&a ca a$ta> 4i-atunci ce-ai fcut$
!- Am stri(at de ne-a ieit sufletul, dar apa e-asa lat pe-acolo, c
nu ne-a au*it nimeni. Tticu a *is c unul dintre noi tre#uie s
mear( la mal s cear a0utor. =iind sin(urul care tiu s not, mi-
am luat inima n dini. 'omnioara <ooker mi-a spus c dac nu
(sesc repede a0utor, s vin aici i s-l caut pe unc,iul dumneaei,
c el o s ne scoat din ncurctur. Am a0uns la mal cu vreo mil
mai 0os i de-atunci m tot nv5rt de"colo pn colo, ncercnd s dau
de unu" mai inimos, da" toi mi-au spus+ ,,Ce, pe-o noapte ca asta si
cu un curent ca sta$ ; ne#unie curat. 'u-ta la #ac8 'ac matale
ai vrea s v ducei i s ...
A3
! Cum s nu vreau, si(ur c as vrea, dar cine dracu" o s m
plteasc pentru trea#a asta$ Cre*i c tticu tu . . .
! N-avei nici o (ri0. 'omnioara <ooker mi-a spus special c
unc,iu-su <orn#ack . ..
! Mii de draci8 Ala-i unc,iu-su$ Ascult, o porneti spre lumina
aia"i cnd a0un(i acolo, o iei spre apus. 6a vreun sfert de mil de-
acolo, dai de un ,an. )ntri nuntru i ceri s te duc la .im
<orn#ack. 2 iscleasc dumnealui o poli. 4i ve*i, nu *#ovi, c
de-a#ia ateapt s afle vestea. 2pune-i c pn-a0un(e el n tr(, i-o
scap pe ne-poat-sa. <ai, du-te8 M duc s-l tre.e$c )e %eca&ic.
M-am prefcut c pornesc spre lumina aceea, dar, de cum s-a ntors
cu spatele, am luat-o napoi i m-am vrt n #arc. 'up ce-am scos
apa din ea, am lsat-o s pluteasc vreun sfert de mil n apa lin
de lin( mal, i m-am ascuns dup nite lepuri ncrcate cu
c,erestea. Nu m-am linitit pn n-am v*ut #acul urnindu-se. -na
peste alta, eram mulumit c-mi ddusem atta osteneal pentru
#anda aia. Nu muli ar fi fcut-o. Tare-a fi vrut s afle si vduva
despre fapta mea. Cred c ar fi fost mndr de mine, v*ndu-m c-
i a0ut pe ticloii ia, fiindc persoanele filantroape, de felul
vduvei, se nduioea* l mai mult de soarta unor asemenea
pramatii. )n curnd se ivi i epava, lunecnd fumurie la vale.
M-au trecut fiori, dar m-am stpnit i-am pornit spre ea. )ntrase ru
la ap8 Mi-am dat seama numaidect c nu prea snt sori s fi
rmas careva n via.
M-am nvrtit n 0urul ei, stri(nd din cnd n cnd, dar n-am primit nici
un rspuns. ;ra o tcere de mormnt. Mi se rupea inima de tl,arii
ia, dar nu cine tie ce, fiind-c-mi *iceam c dac ei au fost n
stare s-ndure una ca asta, pot s-ndur si eu.
/*nd c se apropie #acul, am vslit spre lar(, ca s m las dus de
curent. Cnd am socotit c-s de a0uns de departe, am lsat vslele i
m-am uitat !&a)oi.
Bac"l $e-&1!rtea !
&
0urul epavei, n cutarea rmielor domnioarei
<ooker3 cpitanul socotea, pesemne, c unc,iul ei, <orn#ack, o s
fie #ucuros s le ai#. 'ar n curnd se ls p(u#a i #acul porni
spre mal. Ct despre mine, mi-am v*ut de trea# i-am ntins-o la
vale.
A trecut o venicie pn am *rit felinarul lui .im3 licrea parc la o
deprtare de o mie de mile. Cnd am
r
a0uns la plut, cerul ncepuse s se lumine*e puin spre rsrit. Ne-
am ndreptat spre un ostrov, am ascuns pluta, am scufundat #arca,
ne-am culcat i-am dormit #utean.
CAPITOLUL &IV
'up ctva vreme, ne-am tre*it si ne-am apucat s cercetm prada
furat de #and. Am (sit o (rmad de (,ete, ,aine, pturi si alte
#ulendre, un teanc de cri, un oc,ean i trei cutii cu tra#uce. n
viaa mea nu fusesem aa de #o(at, nici eu, nici .im. Tra#ucele erau
clasa-nti. Toat dup-amia*a am lenevit prin pdure, st"nd la taifas.
Ca m-am uitat i prin crile alea. Ce mai, am petrecut de minune8
I-a% )o1e$tit l"i =i% ce $-a ntmplat pe epav i pe #ac. Toate astea ! i-
am spus ! snt aventuri. 'ar .im mi-a *is c s-a sturat de aventuri
i mi-a povestit cum era s moar de fric atunci cnd eu m-am
ascuns n ca#in si el s-a trt napoi, ca s se urce pe plut i n-a
mai (sit-o. Credea c i-a sunat ceasul, n orice ca*, fiindc ori se-
neca, ori era salvat de la nec, i-atunci salvatorul l-ar fi trimis napoi
acas, ca s poat pune mna pe recompens. 4i dup aceea, si(ur
c domnioara :atson avea -s-l vnd n mia**i. 9u c-avea
dreptate, mai totdeauna avea el dreptate8 %e le(ea mea, avea un
cap deose#it de iste pentr-un ne(ru8
)-am citit lui .im multe poveti despre re(i, duci, coni si ali no#ili
de-stia, n care se arta ct de fistic,iu se m#rcau ei i ce de
fasoane fceau, i *iceau unu6 altuia+ 1Maiestatea voastr,
16uminia voastr, 1;Fcelena voastr i aa mai departe,, n loc
s-i *ic 1dom"le. .im csca nite oc,i ct cepele.
! Nici nu tiam c-s atia re(i pe lume8 N-am au*it de nici unu",
afar de re(ele 2olomn, #trnu", si de re(ii din crile de 0oc, dar
pe-tia nu-i pot pune la socoteal. Ct csti( un re(e$
! Ct csti("$ %i, dac vor, csti( i-o mie de dolari pe lun. %oa"
s ia ct poftesc. Totu-i al lor.
! Asta-i (ro*av8 4i ce li se cere s fac, <uck$
A4
AA
! Nimic8 Ce tot vor#eti$ 2tau pe tron, asta fac.
! Nu, *u$8
! 9u aa8 Tndlesc toat *iulica. 'oar dac-i r*#oi, se duc i ei
s vad. 'ar altminteri, stau cu #urta ia soare sau vnea* cu oimii
si... 2st8 N-ai a.u*it un *o%ot,
Ne-am dus s vedem, dar ne-am ntors repede, fiindc nu era dect
,uruitul unui vapor cu *#aturi, care trecuse de un cot al fluviului.
!! 'a ! urmai eu. 4i cteodat, cnd se plictisesc de moarte, se
iau n #ee cu %arlamentul. 4i dac ia fac pe ne0"&ii# reele le taie
ca)"l# !&colo# %ai tot ti%)"l $e-&1!rte$te-)ri& ;are%.
++ Dri& ce, C"% ai $)"$,
+ Hare%. % !
Ce-i aia ;are%,
! 6ocul unde se in nevestele. N-ai au*it niciodat de un ,arem$
Avea i 2olomon unul. Ala inea vreun milion de neveste.
+ 'a, da, aa-i8 -itasem. -n ,arem e un soi de ,an. n odaia
copi0or e mare tm#lu8 4i nevestele se ceart ntruna, sporind
.(l(ia. 4i mai *ic unii c 2olomn ar fi fost l mai nelept om din
lume8 'a" eu unul nu cred c un om nelept ar dori s stea mereu
ntr-un #alamuc. ; cu neputin. -n om nelept si-ar cldi o
f#ricu cu multe ca*ane, iar cnd ar dori s se odi,neasc, ar
nc,ide f5#ricua,
! Cine, #ine, dar eu i spun c-a fost l mai nelept dintre oameni.
Aa mi-a spus si vduva, *u8
+ Duin i pas )u" .im ce spune vduva, la n-a fost om nelept.
Avea nite apucturi urte, A cum n-am mai pomenit. Ai au*it tu de
pruncul la pe care 2olomn er& ct pe-aici s-l taie n dou$
! 'a, mi-a povestit vduva toat trenia.
+ Ei# ce .ici, Ai mai pomenit aa ceva$ -ite-aici puin. /e*i #uturu(a
aia$ 2 *icem c-i prima femeie, iar tu, ailalt femeie. .im e
2olomn. 4i dolarul sta e pruncu".
L4i tu vrei copilu", i ea vrea copilu". Ce fac eu atunci$ M duc prin
vecini, aflu al cui e dolaru" i-l dau cui i se cuvine, ntre(, aa cum
tre#uie s fac orice om cu scaun la cap$ 'a" de unde, iau dolaru", l
rup n dou, si-i dau ie 0um"ate i celeilalte femei 0um"ate. Aa a
vrut s fac i 2olomn .cu copilu". 4i-acum, te ntre# eu pe tine+ la
. ce #un 0um"ate ,rtie, nu poi cumpra nimic cu ea. 4i la
A6
ce #un 0um"ate copil$ .im nu d doi #ani pe-un milion
5e :"%(ate co)ii.
! '-o dracului, .im, n-ai neles tlcul povestii, ai
oi%erit-o ca &"ca-& )erete>
! Cine, eu$ /e*i-i de trea#8 Nu-mi vor#i mie de tl"curile tale8 .im
pricepe cnd ceva are-o noim, dar fapta, asta n-are nici o noim.
Cearta nu era pentr-o 0um"ate copil, ci pentru-un copil ntre(. 4i cine
crede c e-n stare s potoleasc c-o 0um"ate copil o ceart pentru-
un copil ntre(, n-are destul minte-n cap. Nu-mi mai vor#i de
2olomn. <uck. 4tiu eu cte parale face8
! Mi, .im, i spun eu c n-ai neles povestea.
! '-o dracului de poveste8 4tiu eu ce tiu, i poi s m cre*i cnd
i spun c la mi0loc e ceva mult mai adnc. ; vor#a de creterea pe
care-a primit-o 2olomn la. )a un om care are-un copil sau doi. Cre*i
c omul la ar face risip de copii$ Nu i-ar da mna. ;l tie s5-i
preu-iasc. 'ar ia un om care are-n cas vreo cinci milioane de
copii8 Asta-i alt cciul. 7mul la i-ar tia n dou un copil ca pe-o
pisic. Tot i-ar rmne atia copii8 -n copil-doi mai mult sau mai
puin e un fleac pentru 2olomn, lua-l-ar nai#a8
N-am mai v*ut ne(ru ca sta8 'ac-i vra el ceva n rap, nu era
c,ip s i-o mai scoi. N-am poMenit ne(ru s fie mai pornit n contra
lui 2olomon
'
! i doar cunosc destui8 /*nd c nu-l pot clinti, am
adus vor#a despre ali re(i, lsndu-l )e 8olo%o&
)-am vor#it despre 6udovic al sai"spelea, cum i tia-ser franu0ii
capul acu" nu tiu ct timp3 si despre #ieaul lui, 'elfinul, care
tre#uia s-a0un( i el re(e, dar l-au pus la popreal, i unii spun c-
acolo a i dat ortu"
)o)ii.
! /ai, srcuu" de el8
! 'ar alii *ic c-a ieit din nc,isoare i c-a venit la
&oi# !& A%erica.
! Cravo8 'ar s-o fi simit cam sin(ur, aici, srcuu",
fiin"c la noi nu-s re(i, nu-i aa, <uck$
! Aa-i.
! Asta-nseamn c nu-i poate face nici o situaie.
Cum o s se descurce$
! 4tiu si eu$ -nii din ei intr n poliie, alii nva pe oameni s
vor#easc franu*ete.
+ 'a" ce, <uck, franu0ii nu vor#esc la fel ca noi$
A7
:
! Nu, .im, n-ai nele(e o #oa# din ce vor#esc ei, nici un euvinel.
! 2-mi sar oc,ii dac pricep ce spui8 Cum aa, <uck$
! Nu tiu cum, da" aa e. Am prins eu dintr-o carte ceva din
psreasca lor. nc,ipuie-i c vine unul la tine si-i *ice+ 1%arlei vu
fransei$ Tu ce-ai *ice$
! N-a *i$e nimica. )-a da una peste #ot, #ine-neles dac la n-ar
fi al#. .im nu d voie unui ne(ru s-i vor#easc aa urt8
! /e*i-i de trea#, nu-i nici o vor# urt8 Asta nseamn+ ,,4tii s
vor#eti franu*ete$
! 4i-atunci de ce n-o spune pe leau$
! Ca tocmai c-o spune, n felul lui, pe franu*ete.
! ;-un fel cara(,ios, ce mai8 Nici nu vreau s mai aud despre asta.
N-are nici cap, nici coad.
! Ascult, .im. 7 pisic vor#ete ca" noi$
+ N"# )i$ica &".
! 'ar o vac$
+ N"# &ici ea.
! %isica vor#ete ca vaca i vaca vor#ete ca pisica$
+ N"# nu vor#ete.
! /a s *ic-i drept i firesc s vor#easc fiecare altfel$
! Ca #ine c nu8
! 4i-atunci nu-i drept si firesc ca pisica i vaca s vor#easc
altminteri dect noi$
+ 8i"r.
! %i atunci de ce nu-i dai tu voie franu*ului s vor#easc altfel
dect noi$ )a lmurete-m, cum vine trea#a asta$
+ H"cN# e$te )i$ica o%,
+ N".
+ At"&ci c"% ar )"tea 1or0i ca "& o%, E$te 1aca om, sau este vaca pisic$
+ N"# &ici "&a# &ici alta.
L ! Atunci nu-i trea#a ei s vor#easc, nici ca un om, nici ca o
pisic. ;ste franu*ul om$
! 'a. #ine i lmurete-m tu pe mine8
! ;i #ine8 Atunci de ce nu vor#ete ca un om$ =
BF
p(u#a.
CAPITOLUL &V
Ne fceam socoteal c ne-ar mai tre#ui vreo trei nopi ca s-
a0un(em la Caro
1
, la captul )llinoisului, acolo unde rul 7,io se
vars n Mississippi. Taman acolo voiam noi s-a0un(em. Ne (ndeam
s vindem pluta si s pornim pe 7,io n sus cu vaporul, pn n
statele li#ere
2
, unde-am fi scpat n sfrsit de (ri0i.
n noaptea urmtoare.s-a lsat cea. Ne-am ,otrt s facem
popas pe-o insuli, fiindc n-avea nici un rost s plutim prin
cea. 'ar cnd m-am dus cu #arca s caut. vreun trunc,i de care s
le( frn(,ia, am v*ut c pe insuli nu-s dect nite copcei. Am
petrecut frn(,ia n 0urul unuia care cretea c,iar la mar(inea
malului rpos, dar pluta, minat de curent, veni aa de repede, c
smulse copcelul cu rdcini cu tot i lunec la vale. Ceaa se
fcea tot mai deas i m-a cuprins o sfreal si-o spaim, c-am
rmas ncremenit vreo 0umtate de minut. )ar cnd m-am uitat, pluta
nu mai era. Nu se vedea nimic de la vreo dou*eci de metri ncolo.
Am srit n #arc, m-am repe*it spre crm i am pus mna pe vsl,
ncercnd sYc? urnesc. 'ar nu se urnea. )n (ra#, uitasem s-o
de*le(. M-am ridicat s-o de*le(, dar aa de tare mi tremurau
minile, c nu puteam face mai nimic cu ele.
Cnd am i*#utit s urnesc #arca din loc, am L luat-7" repede la vale,
de-a lun(ul insuliei. %e ln(. mal, a mers cum a mers, dar insulia
n-avea nici ai*eci de metri lun(ime, i cnd am trecut de ea, m-am
pomenit ntr-o-cea al# i deas, de n-am mai tiut ncotro m
ndrept. M-am (ndit c n-are nici un rost s vslesc. 6a si(ur c-a
nimeri n mal, n vreun #anc de nisip sau n vreo stnc.
M 7ra din statul )llinois, ae*at pe Mississippi. )llinoisul era unul
dintre statele n care sclavia era a#olit. A0uns aici, .im ar
-i fc$t $al1at.
\ Deferire la statele din Nord, unde sclavia usese desfiinat.
+ A1e&t"rile l"i H"cNle0errC Fir.& =
Mai #ine atept i las #arca s lunece la vale, cu toate c-i tare
(reu s stai cu #raele ncruciate pe-o vreme ca asta. 'in cnd n
cnd ,uleam i ciuleam urec,ile. 'e undeva, de departe, am au*it
deodat un fel de c,iot i mi-a venit iar inima la loc. Am pornit
repede spre partea de unde venise c,iotul, cu urec,ea la pnd.
Cnd l-am au*it rsunnd a doua oar, mi-am dat seama c nu
mer(ea% !&tr-acolo# ci %ai la 5rea)ta. C!&5 l-am au*it a treia oar, m
aflam la stin(. Nu m apropiam defel, fiindc m nvrteam pe loc,
iar c,iotul rsuna mereu din fa. Cine-ar fi fost s-i dea prin (nd
tontului luia s #at mereu dara#ana ntr-o tin(ire, da" i-ai
(sit s-i treac lui prin cap aa ceva8 Tcerile dintre c,iote m
*pceau. 'ar n-aveam ncotro, i ddeam nainte cu sr(. Nu trecu
mult si au*ii c,iotul n spatele meu. M *pcisem de tot. Nu stri(a
.im@ ci altcineva3 sau te pomeneti c se rsucise #arca.
Am lsat vsla. C,iotul se au*i din nou, tot n spatele meu, dar ntr-
alt loc. i sc,im#a mereu locul, iar eu i rspundeam de fiece dat.
Cnd l-am au*it iar in faa mea, am priceput c #arca fusese rsucit
de curent i c se prea poate .s fi stri(at aa c,iar .im. nu vreun alt
pluta. Niciodat n-am fost n stare s desluesc (lasul cuiva care
stri( n cea, fiindc pe o cea ca asta nu poi s te-ncre*i nici
oc,ilor, nici urec,ilor.
C;iotele &" %ai co&te&ea". De$te cteva clipe m-am pomenit su# un mal
rpos, acoperit cu copaci nali si fumurii ca nite nluci. Curentul m
a*vrli spre stn(a, printre o sumedenie de cioturi care (emeau
smucite de apele repe*i.
rttr-o clip se fcu din nou linite, iar ceaa al#urie mi se pru si
mai deas. 2tteam nemicat i ascultam cum mi *vcnea inima.
9u c #tea de o sut de ori pn" s rsuflu o dat.
Atunci m-am lsat p(u#a. 4tiam ce se ntmplase. Malul la rpos
era al unui ostrov i .im trecuse n partea cealalt..Nu era un plaur
pe care s-l poi ocoli n *ece minute. ;ra ditamai insula, cu o
pdure deas pe ea. 2 tot fi avut o lun(ime de cinci-sase mile si o
lime de peste-o 0umtate de mil.
Am stat nemicat vreun sfert de ceas, cu urec,ile ciulite. Carca,
firete, plutea cu patru-cinci mile pe or, dar ntr-o oca*ie ca asta
nici nu-i dai seama c te duce. Nu
82
simi c *aci ca un mort pe ap, iar cnd vreun flecute de r(lie
lunec pe lin( tine, nu te (ndesti c tu trec -aa de iute, ci-i *ici,
cu rsuflarea tiat+ 1'oamne8 'a iute mai fu(e ciotul sta8 'ac
credei cumva, c nu-i (roa*nic de urt s rtceti sin(ur pe-o
noapte ca
&
asta prin cea, v sftuiesc s ncercai si voi o dat, i-
o s
vedei ce-nseamn.
Am tot ,ulit eu, pre de vreo 0umtate de ceas si pn la urm am
au*it un rspun-, de departe. Am .ncercat s m-ndrept ntr-acolo,
dar ds.rea#a8 Atunci mi-am dat seama c nimerisem, ntr-un cu"# pe
plauri+ de o parte si de alta se *rea, tul#ure, cite-un crimpei3 pe-
alocurea nu m desprea de ele dect un an n(ust. C,iar cnd nu
le vedeam, tiam c-s acolo dup clocotul apei care i*#ea n
vreascurile iYn ier#urile uscate ce atrnau pe maluri. -rmream
nuc sunetele pe care le au*eam ntre aceste -maluri, dar m-am
lsat repede p(u#a3 era ca o (oan, dup nluci. N-am mai
pomenit sunet s se fie aa, dintr-un loc n altul, cu atta
repe*iciune.
'e vreo patru-cinci ori a tre#uit s m deprte* de-mal n (ra#, ca
s nu dau cu #arca de vreun plaur i s- clintesc din loc. mi *iceam
c si pluta tre#uie s 8D mpotmoleasc n mal din cnd n cnd,
altminteri s-ar fi deprtat prea mult ca s mai pot au*i stri(tele,
fiindc pluta mer(ea ceva mai iute ca #arca mea.
n sfrsit. mi s-a prut c snt iar n lar(, dar n-am mai au*it nici un
c,iot, de nicieri, mi nc,ipuiam c .im s-o fi ciocnit de vreun ciot
si s-o fi dus pe copc. Mort de o#oseal, m-am lun(it n #arc,
,otrt s nu m mai *#ucium atta. =irete, nu voiam s adorm, dar
eram att de ostenit, c nu m-am putut mpotrivi somnului. ,,A.nr .
s dorm iepurete, numai puin ! mi-am *is. Cred ns c a fost un
somn n toat le(ea, deoarece cnd m-am tre*it, deasupra mea
strluceau stelele, ceaa s$ risipise LW #arca intra, cu pupa nainte,
ntr-un cot mare al fluviului. 6a nceput n-am tiut .unde m aflu.
Credeam c LT vise*. Cnd mi-am adus aminte de cele ntmplate,
mi s-a prut c trecuse o sptmn de atunci. )n locul acela,
fluviul era (ro*av de lar( si amndou malurile erau acoperite
de pduri nalte i dese. 6a lumina stelelor preau ca nite *iduri.
%rivind departe, n 0osul fluviului, am *rit un punct ne(ru plutind pe
ap. Am pornit ntr-acolo. Cnd s m apropii, vd ns c nu erau
dect doi
83
#uteni le(ai laolalt. Am -*rit apoi alt punct si m-am luat dup el3
apoi altul3 de data asta nimerisem #ine. ;ra pluta. Cnd m-am
apropiat de ea, l-am *rit i pe .im+ Ldormea cu capul ntre (enunc,i
si cu #raul drept atrnat "-deasupra crmei. Ailalt vsl era
frmat, iar pluta era plin de frun*e i cren(i amestecate cu ml.
%rea s fi trecut prin ncercri (rele.
Am le(at #arca i m-am lun(it pe plut, drept su# nasul lui .im. Apoi
am nceput s casc si s-mi ntind #raele spre el, spunnd+
+ Hei# =i%# 5a( ce a% a5or%it, <e ce &" %-ai tre.it,
+ 'oamne, 'umne*eule8 Tu eti, <uck$ Nu eti mort$ Nu te-ai
necat$ Te-ai ntors$ %rea e frumos ca s fie adevrat, puiorule8
6as-l pe .im s te priveasc i s te pipie, altfel nu crede. Nu, nu
eti mort8 Te-ai ntors viu i teafr, acelai <uck. . . acelai. ..
'omnu" fie ludat8
! Ce-i cu tine, .im, ai #ut$
! Cut$ Care #ut$ Cre*i c-mi ardea s #eau$
! Atunci de ce vor#eti n dodii$
! Cum adic, vor#esc n dodii$8
! %i, de ce *ici c m-am ntors i-mai tiu eu ce, de parc-a fi fost
plecat$
+ H"cN, <uck =inn, uit-te n oc,ii rnei, uit-te n oc,ii mei8"N-ai fost
tu plecat$
! ;u, plecat$8 Ce tot ndru(i acolo$ N-am fost plecat nicieri. -nde
s m fi dus$
! Ascult, <uck, aici nu-i lucru curat8 'ac .im nu e .im, atunci"cine
e$ 'ac .im nu-i aici, atunci unde-i$ Asta vreau s tiu8
!A ; limpede c eti aici, .im, dar cred c te-ai cam scrntit la cap.
! .im scrntit la cap$ Cine, ia rspunde-mi mie+ e adevrat c ai
plecat cu frn(,ia-n #arc s le(i pluta de insuli$
! 'a" de unde8 Ce insuli$ N-am v*ut nici o insuli. .
! N-ai v*ut nici o insuli$ 'a", ia Espune, nu s-a smuls frn(,ia si
n-a pornit pluta la vale, pe ap, lsn-du-te pe tine cu #arca n
cea$
! Care cea$
! Ceaa, ceaa aia care-a stat toat noaptea. 4i n-ai stri(at tu, si n-
am stri(at eu, pn-am rtcit amndoi printre insulie i ne-am
pierdut unul de cellalt, fr s
62
tim unde sntem$ 4i nu m-am ciocnit eu de-attea insulie, de era
s m-nec i s m prpdesc$ Dspunde-mi, <uck, adevrat sau
nu$
+ A$ta-i )rea 5e tot# .im8 Afl c nYam v*ut nici cea, nici insulie,
nici prime0dii, nimic din toate astea. Am stat toat noaptea aici cu
tine si am plvr(it pn-acu" vreo *ece minute, cnd ai adormit... si
cred c si eu am-aipit. N-ai avut vreme s te-m#ei, aa c se 1e5e
c-ai 1i$at.
! Cum poate s-vise*e cineva attea lucruri num a" n
.ece %i&"te,
! 6a nai#a8 Totui ai visat, fiindc nimic din toate
a$tea &" $-a !&t!%)lat aie1ea.
! 'ar, <uck, tiu #ine c ...
! %oi s tii pn poimari. 2uit si(ur c-ai visat, fiindc nu m-am
micat deJ aici.
.im rmase tcut vreo cinci minute, muncit de (nduri,
a)oi $)"$e*
! Cine, fie, s *icem c-am visat, <uck. 'ar s.m ia nai#a dac sta
n-a fost l mai (ro*av vis de care am avut vreodat parte8 N-am
mai visat niciodat un vis care s m o#oseasc atta8
! ; si firesc, se-ntmpl ca visele s fie uneori o#ositoare. 'ar sta
n-a fost vis o#inuit. %ovesteste-mi-l, .im8 .im se puse pe lucru si-mi
povesti totul de-a f ir-a-pr, ntocmai cum se ntmplase, mai
nflorindu-le pe ici pe colo. Apoi mi spuse c-i musai s
"1tlmceasc visul, fiindc, de #un seam, era vin semn pentru
noi. 9icea c cea dinti insuli era un om care ne voia #inele, dar
curentul era un om care voia s ne ndeprte*e de el. C,iotele erau
semne care ne veneau din cnd n cnd i dac nu cutam s le
nele(em numaidect, ne-ar fi adus nenorocire, n loc s ne
fereasc de ea. %utre*irea aceea de plauri erau neca*urile ce ne
ateptau din partea unor oameni crcotasi i ri, dar dac ne
vedeam de trea# i nu le rspundeam, scpm de ei si ieeam din
cea, a0un(nd la liman, adic n statele li#ere, unde nu ne mai
ateptau nici un fel de neca*uri.
Cnd m ntorsesem la plut, cerul era cam ntunecat,
5ar ac"% $e !&$e&i&a iar.
+ D!&-aici# tlmcirea ta nu-i rea ... 'ar asta ce mai nseamn, .im$ 4i
i-am artat frun*ele i (unoaiele de pe
63
plut i lumin.
vsla sfrmat, care se vedeau #ine acum, pe
.im se uit )a ele, apoi )a mine si iar la ele. Kndul c visase, pusese
ntr-afcta st5pnire- pe mintea lui, c nu putea s i-l mai scoat din
cap, pentru a lsa faptele sa se ae*e la locul lor, aa cum se
petrecuser, Cnd se dumeri,, se uit n oc,ii mei, fr s
*in#easc, mi spuse+
! /rei s tii ce nseamn$ -ite c-i spun+ cnd .im n-a mai putut
de o#oseal dup atta trud si stri(te, a a-dormit, dar cu inima
sfiat, fiindc l-a pierdut pe <uck3 nici nu-i mai psa ce se-ntmpl
cu sine i cu pluta. 4i cnd s-a tre*it i l-a v*ut iar aici pe-<uck
teafr, )u" .im i-au dat lacrimile i era (ata-(ata s cad-n (enunc,i
i s srute- picioarele )u" <uck de atta fericire. 'ar tu, tu nu te
(ndesti dect s-i #ai 0oc de #ietu" .im cu minciunile tale8 -ite
colo, (uno"iu" la8 Cine-si #ate 0oc de-un prieten L i-i rde de el, tot
"&oi e$te.
4i spunnd asta, se ridic, porni ncet, spre wi(wam si intr nuntru
fr s mai scoat o vor#. 'ar era de a0uns. M fcuse s m simt
att de ruinat, nct mai c-as fi fost "n stare s-i srut picioarele, ca
s-i ia vor#R napoi.
Mi-a tre#uit vreun sfert de ceas pn s m ,otrsc s m duc i s
m" umilesc n faa lui. 'ar am fcut-o i niciodat nu mi-a prut
ru. 'e-atu.nci nu i-am mai 0ucat nici un rene,i i nu i -a fi 0ucat
nici pe-sta, de-a fi tiut c-o s-i pun atta la inim.
CAPITOLUL &VI
Am dormit aproape toat *iua, iar spre sear am pornit, n urma
altei plute, una nemaipomenit de lun(, care nainta ncet ca im
alai. Avea la fiecare capt cte patru vsle mari si cred c pe #ordul
ei erau pe puin trei*eci de oameni, n mi0loc se vedeau cinci
wi(wamuri cit toate *ilele, deprtate unele de altele, ntre ele ardea
un foc. 6a un capt si la cellalt avea cte un catar(. ;ra o plut
prima-nti. Mare lucru s fii pluta pe o nav ca asta8
C"re&t"l &e-a 5"$ !&tr-"& cot adnc al fluviului. Cerul noptatic se cam
nnorase, si se fcuse cald. =luviul era foarte lat si pe amndou
malurile se ntindeau pduri dese3 nu se *rea nici o rarite si nici o
lumin. Am nceput s vor#im despre Cairo si ne ntre#am dac o s
tim cnd om trece prin dreptul lui. ;u *iceam c n-o s ne dm
seama, fiindc au*isem c nu-i dect un stuc cu vreo- du*in de
Ease, i dac din ntmplare n-ar fi luminate, cum era s tim. c
trecem pe ln( o ae*are omeneasc$ .im mi-a rspuns c o s
tim si(ur, fiindc acolo cele dou ruri se unesc. Ce ne facem ns
! i-am *is eu L! dac o s ni se par c-trecem pe ln( capul-
unui ostrov, i o s intrm iar n al#ia aceluiai ru$ Kndul sta l-a
cam tul#urat pe .im, si pe mine la fel. Ce-i de fcut$ %rerea mea
era c-ar fi mai #ine s vslim spre mal de ndat ce *rim o lumin,
acolo le-am spune oamenilor c vine si tata dup noi, cu un
#arca* plin de marf, i c, necunoscnd nc locurile, vrea s afle
ct mai e pn la Cairo. .im mi *ise c-i o idee #un. %n una alta,
am fumat o pip
t i-am ateptat. N-aveam altceva de fcut dect s desc,idem
#ine c,ii, ca nu cumva s trecem pe ln( tr(usor fr, s-l vedem.
.im spunea c are el un semn dup care o s tie si(ur unde se afl+
dac o s se simt li#er n clipa aceea, nseamn c la-i tr(uorul,
iar dac nu, nseamn c-a .nimerit iar ntr-un inut al sclaviei si c s-
a sfrit cu orice Gnde0de de li#ertate. 'in cnd- n cnd, srea n
picioare,
T$tri!&5*
+ N-o fi acolo,
l 'ar nu era. ;rau doar nluciri, sau licurici, aa c se ae*a iar
la pnd, ca si mai"nainte. .im *icea c tremur si-l apuc
fier#inelile, stiindu-se aa de aproape -de li#ertate. /oi "s v spun
c si eu tremuram i aveam fier#ineli numai au*indu-l, fiindc
ncepusem s m o#inuiesc cu (ndul c e ca si li#er ! si, la urma
urmelor, a cui era vina$ A mea, firete. Nu-mi pute.am liniti
cu(etul3 mi tiam cum. 4i din pricina asta, nici somnul nu se mai
lipea de mine. Nu puteam sta locului o clip. %n-atunci nu-mi
ddusem seama ce fac8 Acum nele(eam. 4i m ardea ca un foc,
din ce n ce mai tare. ncercam s m ncredine* c nu snt eu de
vin, pentru c nu eu l ndemnasem pe .im s fu( de la stpnul
su le(iuit. 'ar de(ea#a, contiina nu se lsa i-mi spunea de fiece
dat+
6A
64
1%i, tiai prea #ine c fu(e ca s-i do#5ndeasc li#ertatea i te
puteai duce numaideclt la mal s-l dai n vilea(. Asta cam aa era,
i nu puteam cu nici un c,ip s m strecor. Aici era #u#a.
Contiina-mi *icea+ 1Ce ru i-a fcut ie #iata domnioar :atson,
ca s-l lai pe ne(rul ei s fu( su# nasul tu, fr s scoi o vor#$
Ce i-a cunat pe #iata femeie ca s te pori aa ur t cu ea$ 'oar
te-a nvat carte, sraca, i-a artat cum se cuvine s te pori n
lume i i-a vrut numai #inele. Nimic altceva8
'e la o vreme mi-era aa de ruine, c-mi venea s-mi iau lumea-n
cap. -m#lam de colo pn colo pe plut, fcndu-mi inim rea, iar
.im um#la i el fr astmpr dup mine. Nici unul din noi nu putea
sta locului. 'e cte ori l vedeam opind si-l a".ea% $tri!&5* RUite Cairo>
'
r
parc-mi trecea un 0un(,i prin inim i-mi spuneam c, de-ar fi
ntr-adevr Cairo, a muri de ruine.
.im vor#ea tare tot timpul, n vreme ce eu ineam sfat cu mine
nsumi. 9icea c l dinii lucru pe care o s-) fac odat a0uns ntr-un
stat li#er, va fi s pun #ani deoparte, fr s c,eltuiasc nici
mcar o lscaie i, cnd o s ai# destule.parale, o s-si rscumpere
nevasta, sclav la o ferm de ln( casa domnioarei :atson. 'up
aia au s munceasc amndoi ca s-i rscumpere cei doi copii, si
dac stpnul lor n-o s vrea s-i vnd, au s pun pe un
a#oliionist s-i rpeasc.
mi n(,ea sn(ele n vine cnd au*eam asemenea vor#e, nainte
vreme, .im n-ar fi cute*at niciodat s vor#easc aa. Ce sc,im#are
pe el de cnd se socotea ca i li#er8 /or#a *icalei din #trni+ 1'-i
ne(rului un de(et, si-i ia toat mna8
)at unde m-a dus nec,i#*uina, m (ndeam eu. Ne(rul sta, pe
care pot *ice c i eu l-am a0utat s fu(, vine acum i-mi spune
verde n o#ra* c o s-i fure copiii de la un om pe care nici mcar
nu-l cunosc i care nu mi-a fcut niciodat vreun ru.
M durea s-l aud pe .im vor#ind astfel. Cum de nu-i era ruine$
Contiina ncepu s m scie mai ru ca ori-cnd, pn ce n-am rnai
putut ndura i i-am spus, ca s-o linitesc+
16as" pe mine, nu-i prea tr*iu8 M duc la mal cnd oi vedea prima
lumin si-l dau n vilea(8 'up aia m-am simit #ine, fericit i uor
ca un ful(. Toat tul#u-
66
rrea pieri ca prin farmec. ;ram cu oc,ii-n patru, doar-doar voi *ri
o lumin, si inima-mi cnta de #ucurie, n curnd am *rit o lumin.
! Am scpat, <uck, am scpat8 stri( .im. 2ri n sus si opie8
Asta-i scumpul, #unul meu Cairo, slav 'omnului, inima-mi spune
c slta este8
! M duc cu #arca s vd, .im. 2-ar putea s nu
fie
'intr-o sritur, a fost n #arc, a de*le(at-o, si-a atern ti t surtucul
vec,i pe fund, ca s am pe ce s m-ase*, i mi-a dat vsla. Cum m
deprtam, l-a% a".it $)"&!&5*
+ C"rnd-curnd, .im o s c,iuie de #ucurie si-o s spun c-i
datoreste totu" lui <uck. 'ac .im e li#er, asta-i mulumit )u" <uck.
.im
&
u te uit pe tine, eti l mai #un prieten a )u" .im, sin(uru"
prieten a )u" .im8
/sleam de *or, cu (ndul s m duc s-l 5a" !& 1ilea# 5ar c!&5 l-am
au*it vor#ind aa mi s-a nmuiat inima. Am lsat-o mai moale cu
vslitul, nemaistiind dac
-s fiu sau nu #ucuros c pornisem. Cnd am. a0uns la vreo cinci*eci
de metri mai 0os de plut, i-am au*it iar (lasul+
+ Uite-l )e H"cN# 0"&"( %e" H"cN# $i&"r"( 5o%&
-al# care-si ine f(duiala dat )u" .im8
M-a cuprins o sfrseal. 'ar mi-am.*is+ 1Tre#uie s-o fac, n-am
ncotro8 Acum e prea tr*iu ca s mai dau napoi3
n clipa aceea v*ui o #arc, n care erau doi oameni narmai.cu
puti. 2e oprir. M oprii i eu. -nul din ei
.i$e*
+ Ce-i acolo, .
! 7 plut ! *ic.
! ;ti de pe ea$
+ <a# 5o%(le.
! Mai snt si ali oameni acolo$
+ N"%ai "&"l# 5o%(le.
! Ascult, a*i noapte au fu(it cinci ne(ri de pe plantaia de-acolo,
de dup cotul apei. 7mul tu e al# ori
&er",
N-am-rspuns numaidect. Am ncercat eu, dar nu-mi veneau
cuvintele. A fi vrut s-mi iau inima-n dini si s spun tot, dar parc
eram o crp, n-aveam cura0 nici ct un iepure. 2imeam c mi se
moaie #alamalele. 1A0un(e, nu te mai strdui atta" mi-5m *is si le-
am spus pe nersuflate+
67
+ E al0.
! Mai #ine ne ducem s ne ncredinm.
! 'a, da, ducei-v, c e i tticu acolo i poate-mi a0utai s tra(
pluta pn la mal, unde se vede lumina aia. Tticu-i #olnav, si
mmica, si Mar&-Ann tot aa.
! ;i, drcia dracului8 2ntem (r#ii, #iete. 'ar vd c-i ca*iil s
venim cu tine. <ai, vslete, s pornim8
Am apucat vsla i ei pe-ale lor. %este cteva clipe le-am spus+
! 2 tii c tticu o s v fie foarte recunosctor. Toi i pe care i-
am ru(at s m-a0ute s tra( pluta la mal au ters-o, i sin(ur nu pot.
! -rt din partea lor8 <m8 4i cam ciudat8 )a *i, #iete, da" ce-i cu
taic-tu$
! ; ... e ... nu-i cine tie ce.
2e oprir din vslit. ;ram foarte aproape de plut ac"%.
! M #iete, tu mini8 mi *ise unul dintre ei. Ce- cu tat-tu$ 2pune-
ne pe leau, si o s fie mai #ine de tine.
! 'a, dom"le, am s.v spun, dar v ro( din suflet, nu ne lsai8 ...
; ... domnilor, tre#uie doar s ne tra(ei, v-arunc eu frn(,ia, aa c
nu mai e nevoie s v apropiai de plut, v ro(.. .
! napoi, .o,n, napoi8 rcni unul dintre ei. 4i ncepur s se
deprte*e.
! Nu te apropia, #iete, stai acolo unde eti, c stai #ine. 'race8 Te
pomeneti c vntul ne-a trntit #oala-n o#ra0i8 M #iete, dac tii
c taic-tu e #olnav de vrsat, de ce nu ne-ai spus din capul locului$
/rei s se molipseasc toat lumea$
)-am rspuns, smiorcind+
! Ca, pn-acu" le spuneam la toi, dar o 6uau ndat la sntoasa i
ne lsau aa.
! Cietul #iat8 Are si el dreptate. Ni se rupe inima de tine, dar ve*i
c noi, noi.. . la nal#a8 n-avem c,ef s ne molipsim de vrsat
nele(i$ Ascnlt, te-nv eu ce s faci+ nu te-apuca s tra(i sin(ur
pluta la mal, c o prpdeti. Cu vreo dou*eci de mile mai )a vale,
pe malul stn(, e-un orel. Ai s-a0un(i acolo cu mult dup rsritul
soarelui. Cnd o s ceri a0utor, s le spui oamenilor c ai ti au
(uturai i fier#ineal. Nu fi prost, nu-i mai lsa pe oameni s
(,iceasc despre ce e vor#a. Noi vrem s-i facem un #ine, aa c
fii si tu #iat de tre.a# i du-te
T
unde i-am artat. N-are s-i foloseasc la nimic dac-ai s de#arci
acolo unde se vede lumina aia, nu-i dect un depo*it de lemne. )a *i,
taic-tu e srac, asa-i$Y4i mai are i (,inion dup ct se vede. Na,
uite c pun o pies de dou*eci de dolari pe scndura asta3 ia-o cnd
o a0un(e n dreptul tu. M doare-n suflet c tre#uie s te prsim,
dar pe le(ea mea8 cu vrsatul nu-i de (lumit, pricepi$
! Ateapt niel, %arker ! spuse cellalt. %une i polul sta pe
scndura, din partea mea> Noroc #un, #iete8 = cum i-a spus
domnul %arker i n-o s-i par ru.
! 'a, da, #iete, du-te cu 'umne*eu8 'ac ve*i cumva vreun
ne(ru fu(ar, cere a0utor si n,a-l# te %ai alei $i c" ce1a 0a&i.
! Cu #ine, dom"le. 'ac-mi ie$e-& cale 1re"& &er" &"-l las eu s scape,
fii pe pace8
4i s-au dus, iar eu m-am urcat la loc pe plut, ruinat i nec0it,
fiindc tiam prea #ine c sv5risem o fapt rea i-mi ddeam
seama c orict m-a fi strduit, to"t de(ea#a ar fi foti mai #un nu
era c,ip s m fac. /ai de l care nu se-nva de mic s se poarte
cum tre#uie8 Cnd e pus la-ncercare, se moaie ca o crp, fiindc
nimic nu-i
d trie.
. Kndindu-m mai adnc, mi-am *is+ ,,)a stai niel, s *icem c
fceai #ine dac-l )!rai )e =i%# cre*i c te simeai mai uurat$ 'a" de
unde, tot ru al dracului te-ai fi simit, ca i-acum. Atunci, mi-am *is
eu, ce rost are s-"tw>ei s te pori Cium tre#uie, cnd ca s te pori
ru nu e (reu defel i rsplata-i aceeai$ Am rmas paf. Nu mai
tiam ce s-mi rspund. Aa c m-am ,otr5t s nu m mai frmn-t
i de-aici nainte s m port totdeauna cum mi-o veni mai la
ndem5n. Am intrat n wi(wam, dar .im nu era acolo. M-am uitat n
0ur, .im nicieri.
+ Hei# =i%> a% $triat.
! Aici, <uck8 Aia s-au crat$ Nu vor#i aa tare8 T 2e #(ase n
ap, su# vsla din spatele plutei+ nu i se ""vedea dect nasul. 6-am
linitit, spunndu-i c tipii nu se mai *reau. .im se sui pe plut si-
urm+
! ! Am ascultat tot si-am srit n ap, ,otrt s not pn" la mal
dac ia vin ncoace. 'up ce-ar fi plecat m ntorceam eu napoi la
plut. 'oamne8 cum i-ai mai dus de nas. <uck8 Kro*av pcleal8
6-ai scpat pe pr"iete-nu" tu-.im, iar el nu "te uit c5t o tri8
71
7-
'up aia am vor#it despre #anii "pe care-i cptasem. ;ra o sum
frumuic ! un pol de cciul. .im era de prere c acum puteam
lua vaporul i c #anii au s ne a0un( pn o s sosim undeva n
statele li#ere, nc dou*eci de mile ! *icea el ! e o nimica toat
pentru pluta noastr, dar tare-a fi vrut s fi a0uns odat la liman8
n *ori am fcut popas. .im ascunse cu mare (ri0 pluta, apoi i
petrecu *iua fcnd #a(a0ele i pre(tind toate cele, pentru a prsi
plutritul.
)n noaptea aceea, pe la vreo *ece, am *rit luminile unui tr(, n
fundul unui cot al fluviului, pe partea 2itn(. M-am dus cu #arca s
vd ce era. Ceva mai ncolo am dat de o luntre n care edea un
pescar. M-am apropiat si i-am *is+
! Nene, oraul la e Cairo$
! Cairo$ 'a" de unde8 Ai cpiat$ ! 'a" ce ora e, nene$
! 'ac vrei s tii, du-te i afl8 'ac mai stai aici si-mi 2ai capul,
i tra( una de-ai s m pomeneti toat viaa.
M-am ntors la plut. .im se art (ro*av de de*am(it, dar l-am
m#r#tat, spunndu-i c tr(ul urmtor o s fie ne(reit Cairo.
%n a doua *i n *ori am" mai trecut prin faa unui orel si m
pre(team s m duc iar s vd ce e, dar 8.im m-a oprit artndu-mi
c era pe un deal i amintin-du-mi c la Cairo e es. -itasem .. .
%este *i am rmas pe un (rind, nu departe de malul stn(.
ncepusem s intru la #nuieli, i .im tot aa.
! Te pomeneti ! i *ic ! c-n noaptea aia cu ceaa am trecut de
Cairo8
! 2 nu mai vor#im despre asta, <uck8 Cieii ne(ri n-au niciodat
noroc. 4tiam eu c pielea aia de arpe are s ne mai aduc (,inion8
! As vrea s nu fi v*ut niciodat pielea aia, .im. Ce #ine era dac
nu-mi cdeau oc,ii pe ea8
! Tu n-ai nici o vin, <uck, fiindc nu tiai. Aa c nu-i mai face
sn(e ru8
Cnd s-a luminat #ine de *iu, ne-am dat seama c ne aflm in apa
lim0pede a fiului 7,io i c de partea ailalt
cur(eau apele tul#uri ale #trnului Mississipi8 Aadar,, adio
Cairo8
Ne-am ae*at s ne sftuim. N-avea nici un rost s ne ducem la
mal. 4i s pornim cu pluta napoi, se-nele(e-c n-aveam cum. Nu
ne rmnea dect o cale+ s ateptm pn seara si s ne ncercm
norocul, ntorcndu-ne cu #arca. Am dormit toat *iua ntr-un desi,
ca s mai prindem puteri. 'ar seara, cnd ne,-am ntors la plut, ce
s ve*i$ Carca ia-o de unde nu-i8
. Mult .vreme n-am scos o vor#. Ce era s fi *is$ 4tiam amndoi
prea #ine c tot pielea arpelui ne fcuse #ucata si de data asta. 6a
ce #un s mai vor#im$ Ar fi insemnat s-aruncm vina asupra
altcuiva i asta ne-ar fi adus iar (,inion ! i nu s-ar mai fi isprvit
cu (,inioanele. Mai #ine tceam.
C!&5 &e-a mai venit inima la loc, ne-am sftuit ce-ar? fi mai #ine s
facem i ne-am dat seama c nu era dect o ieire+ s purcedem cu
pluta la vale pn ni s-o ivi prile0ul s cumprm o #arc i s-o
pornim napoi cu ea, n susul apei. N-aveam de (nd s mprumutm
vreuna, aa cum ar fi fcut #a#acu", fiindc ne temeam s nu se ia
careva dup noi.
Cnd s-a ntunecat, am pornit cu pluta. Cei care nc nu s-au
ncredinat c-i ne#unie curat s pui mna pe-o piele de arpe,
dup tot ce ne-a cunat nou pielea aia de arpe, au s se
ncredine*e acuma, v*nd ce ne-a mai fcut.
4tiam c locul unde se cumpr #rci se afl undeva,, dincolo de
sc,ela de plute de lin( mal. 'ar n trei ore i ceva n-am v*ut nici
un fel de sc,el.
2e ntunecase de-a #inelea+ era o #e*n s-o tai cu cuitul ! tot ce
poate fi mai ru, afar de cea. %e-o noapte ca asta, nu ve*i la doi
pai si nu poi deslui nimic pe apa fluviului. ;ra tr*iu si linite.
'eodat am *rit un vapor care venea la deal. Am aprins felinarul,
cre*nd c ia au s #a(e de seam. 'e o#icei, vapoarele care
mer(eau la deal nu treceau pe ln( noi, ci cutau apa lin de su#
malurile s"tncoase3 dar n nopi ca astea, ele se luau de piept cu
fluviul, trecnd c,iar prin mi0locul lui.
li au*eam cum calc apa, dar nu l-a% v*ut dect cnd a fost aproape
de tot. /enea ntins spre noi. /apoarele au o#iceiul sta+ ncearc s
vad pn unde pot s se
7/
G(i
apropie fr s te atin(. Cteodat, roata i sfarm o vsl0 si
atunci pilotul scoate capul afar i rde cre*ndu-se mare
piic,er. Aadar, venea drept spre noi, iar noi ne n-f c,ipuiam c o
s treac ra*ant, dar la parc n-avea de-+3 loc- de (nd s vire*e.
;ra o namil de vapor i mer(ea iute ele tot, ca un nor ne(ru
ncon0urat de roiuri de licurici. 'eodat rsri din #e*n, mt,los
si nfricotor, c-o mulime de (uri de ca*ane,. desc,ise i roii c+i
nite lim#i de foc, si cu-o etrav
1
ct toate *ilele, atrnnd drept
deasupra "Capetelor noastre. Cineva rcni la noi, apoi rsunar
clopotele de alarmA pentru oprirea mainilor, n0urturile se
amestecar cu uierul a#urului si, n vreme ce .im srea ntr-o parte
i eu n cealalt, vaporul i*#i din plin pluta, trecnd peste ea.
M-am scufundat n ap cu (ndul s a0un( la fund, cci o roat de
vreo *ece metri era (ata-(ata s treac peste mine i-mi *iceam c
ar fi mai #ine s-i fac loc, s nu se-ncurce. 'e o#icei snt n stare s
rmn su# ap un minut i 0umtate. Apoi m-am sltat repede la
faa apei
L simeam c m-n#u. Am ieit pn la su#suori i mi-am suflat
apa din nri, ca s pot tra(e aer n piept. ;ra
Lun curent nprasnic ! vaporul i pusese din nou n micare
mainile, la *ece secunde dup ce le oprise. Ce le pas vaporenilor
de plutai$8 'i
&
)rici&a !&t"&eric"l"i# &"-l %ai 1e5ea%# !l a".ea% 5oar cum
#r*dea* apa fluviului.
Am stri(at 1.im de vreo *ece ori, dar n-a rspuns nimeni. Am
apucat atunci o scndur, de care m lovisem pe cnd 1clcam apa,
i am pornit spre mal mpin(nd-o naintea mea. Curentul tr(ea
ns ctre malul stn(+ nimerisem, adic, ntr-un soi de vad lun( i
pie*i ! s tot (i avut vreo dou mile.
A trecut mult vreme pn s-l str#at, dar am a0uns
Lcu #ine i m-am crat pe mal. Nu vedeam mai nimic3 m-am trt
or#ete pe un pmnt pietros, cale de vreun sfert de mil. 'eodat
m-am pomenit n faa unei case #trneti, ntocmit din cte dou
rnduri de #rne.
< (ndeam s-o ter( iute de acolo, dar o ,ait de cini se npusti
spre mine, mrind si ltrnd3 am stat locului, n-avea rost s m
mic.
1
Totalitatea pieselor care alctuiesc #otul unei cor#ii Gn.t.H
CAPITOLUL &VII
Nu trecu nici un minut i, de la o fereastr, cineva spuse fr s-si
scoat capul+
! A0un(e, #iei8 Care-i acolo$
+ E".
+ Care e",
+ Peore =acN$o&# 5o%(le.
! Ce pofteti$
! Nimic, dom"le, nu vreau dect s-mi vd de drum,,
dar nu m las cinii.
+ <e ce 5ai t!rcoale ca$ei# &oa)tea# la ora a$ta# ai,
! Nu ddeam trcoale, dom"le, am c*ut de pe puntea
1a)or"l"i.
! Nu *u, ai c*ut$ )a facei puin lumin, s-l vc
la fa8 Cum *iceai c te c,eam$
! Keor(e .ackson. 2nt un #iea, nu vedei$
! Asculta, dac spui adevrul, n-are, de ce s-i fie team, n-o s-i
fac nimeni ru. 'ar nu ncerca s te miti, stai acolo unde eti. <ei,
ia sculai-i pe Co# i pe Tom si aducei flintele8 Keor(e .ackson, nu
mai e nimeni
c" ti&e,
+ N"# 5o%(le# &"-i &i%e&i.
Am au*it forfot prin cas si-am *rit o lumin. 7mul pe la fereastr
rcni+
l ! Cets&, neroad "#trn ce eti, car-te cu lumna-fea aia8 Ai
cpiat$ %une-o pe podea, n dosul uii. Co# i Tom, dac sntei (ata,
luai-v locurile.
+ 8!&te% ata.
! )a *i, Keor(e .ackson, i cunoti pe 2,ep,erdsoni$
! Nu, dom"le, n viaa mea n-am au*it de ei.
! %oate c-i aa cum spui, dar s-ar putea s si mini. pntei (ata$
)a f-te-ncoa", Keor(e .ackson8 Ca( de seam, nu aler(a, vino
ncet de tot8 'ac e careva cu [tine, s stea unde e, dac se-
arat, l curm. <ai, vino8 @)u te (r#i, mpin(e, ua puin, att ct
s te strecori n-
antru, asculi$
TT. N-am aler(at. 2 fi vrut si n-as fi fost n stare. =ceam cte un pas
si m opream. Nu au*eam nici un *(omot, numai ticitul inimii
mele. Cinii tceau ca i oamenii, dar se ineau scai de mine. Cnd
am a0uns la cele trei trepte de lemn ale pra(ului, am au*it cum
cineva desc,ide ua
73
cu c,eia, apoi tra(e *vorul i dru(ul de fier. Am pus mna pe u i
am mpins-o ncetior. . . ncetior, pn cnd cineva mi spuse+
! A0un(e, vr-i capul nuntru.
6-am ascultat, cu toate fc m temeam c mi-l taie.
%e podea era o luminare. /reun sfert de minut m-am uitat la ei si ei
la mine+ erau trei (li(ani, cu flintele ndreptate asupr-mi, de mi se
tiase rsuflarea. Cel mai n vrst dintre ei, unul cu prul crunt, s
tot fi avut vreo ai*eci de ani, ilali doi preau de vreo trei*eci de
ani, #a c,iar mai mult. Toi trei erau c,ipei i #ine le(ai. Mai era
acolo si o femeie frumoas, cu prul crunt i, n spatele ei, dou
fete, dar pe astea nu le vedeam prea #ine.
! Cine, e-n re(ul. )ntr8 mi porunci #trnul. Cum am intrat,
#trnul ncuie ua, trase *vorul si
-dru(ul, apoi le spuse lor doi tineri s se apropie cu flintele. Toi L
trei trecur ntr-o sal mare, cu duumeaua .acoperit cu o scoar
nou, si se adunar ntr-un col, departe de ferestrele din fa. G%e
de lturi nu erau "ferestre.H Didicar luminarea i, dup ce rn
cercetar cu luare-aminte, stri(ar ntr-un (las+
+ N"-i 5i& &ea%"l 8;e);er5$o&ilor# &-are &i%ic 5i& '8;e);er5$o&i !& el.
Apoi #trnul mi *ise c nd0duiete c n-am s m
-supr dac-o s m caute de arme3 nu voia s-mi fac nici un ru,
voia doar s se ncredine*e. Nu-mi scotoci #u*unarele, le pipi doar
pe dinafar si-mi spuse c e-n re(ul. 'up aia, m pofti s m simt
ca la mine acas
-i s-i povestesc tot ce mi $e !&t!%)la$e.
! 'ar vai, 2aul ! i tie vor#a #trna ! #ietul #iat e ud leoarc8
Te pomeneti c i-o fi si foame$
! Ai dreptate, Dac,el, uitasem. Ctrna c,em atunci o ne(res+
! Cets&, du-te si adu-i repede ceva demncare, srmanul de el8 <ei,
fetelor, una din voi s se duc s-l tre*easc pe Cuck s-i spun ...
a8 uite-l c vine. Cuck, ia-l pe #ieaul sta strin, a0ut-l s-i
scoat ,ainele ude i d-i nite ,aine de-ale tale, uscate.
Cuck prea cam de vrst mea, vreo treispre*ece-pai-spre*ece ani,
mcar c era ceva mai voinic ca mine. N-avea pe el dect o cma
i prul i era tare ciufulit.
)ntr cscnd i frecndu-se la oc,i cu o min3 cu cealalt tr(ea
dup el o flint.
! Nu-i nici un 2,ep,erdson pe-aici$ ntre# el. i rspunser c se
speriaser de(ea#a.
! 'e-ar fi venit niscaiva, puneam eu mna pe unul8 Toi ncepur s
rd.
! 'a" ncet te mai miti, Cuck8 spuse Co#. Ar fi avut timp s ne
scalpe*e pe toi pn-acuma8
! %i dac n-a venit nimeni s-mi spun8 Asta nu se face.
Totdeauna snt lsat deoparte i n-apuc ,s vd nimic8
! Nu-i nimic, fiule ! spuse #trnul. Ai s ve*i destule la vremea ta,
fii pe pace8 Acum du-te si f aa cum i-a spus maic-ta8
Cnd am a0uns sus n camera lui, mi-a dat o cma scoroas, o
0iletc nite ndra(i de-ai lui. )n vreme ce m m#rcam, m-a
ntre#at cum m c,eam, dar n-am apucat s-i rspund, c a si
nceput s-mi povesteasc despre o (ai si un iepura, pe care-i
prinsese n pdure cu dou *ile n urm. M-a ntre#at apoi dac tiu
unde se afla Moise cnd s-a stins luminarea. )-am rspuns c nu tiu.
N-au*isem despre aa ceva pn-atunci.
! 'ar (,ici8 strui el.
! Cum o s (,icesc dac n-am mai au*it niciodat
5e$)re a$ta
! 'a" ce, nu poi s (,iceti$ ; uor, m8
+ Care l"%i&are,
+ Frice l"%i&are.
! Nu tiu unde era Moise. 9i tu8
! ;i, un" s fie$ ;ra an ntuneric. Asta-i tot8
! 'ac tiai, atunci de ce m-ai ntre#at$
! Ce dracu8 Nu ve*i c-i o (,icitoare$ )a *i, ct ai s stai aici$ 2
rmi la noi, au*i$ 2 ve*i ce-o s petrecem8 4coala-i nc,is acum.
Ai vreun cine$ ;u am unu" care sare n ap i-i aduce surcelele pe
care le arunci. Tie-i place s te piepteni cu crare la mi0loc
duminica i s te dic,iseti$ Mie, nu, dar m silete maic-mea. 6a
nai#a cu ndra(ii tia vec,i. Ar tre#ui s-i m#rac, da" e aa de
cald, c nu prea am c,ef. ;ti (ata$ n re(ul. <aide, musiu8
.os mi pre(tiser nite turte de mlai, carne rece, unt i smntn
! n viaa mea n-am mncat ceva mai #un. Cuck, maic-sa i toi
ceilali ! afar de ne(resa.
A + A1e&t"rile l"i H"cNle0eirC Fi&&
7A
5care )leca$e# i de cele dou fete ! fumau nite pipe de ppuoi.
=umau si m descoseau, iar eu nfulecam i le rspundeam. =etele
erau nfurate n tartane, iar.cosiele le cdeau pn mai 0os de
umeri. /*nd eu c nu-mi dau pace cu ntre#rile lor, le-am spus
urmtoarea poveste+ ;u, taic-meu si toat familia triam la o mic
ferm n fundul Arkansasului
1
. ntr-o #un *i, sor-mea Mar&-Ann
fu(i ca s se mrite cu unul i nu se mai au*i nimic despre ea. Cill
porni s-o caute i nu se mai au*i nimic nici despre el, iar Tom si Mort
murir i rmsei doar eu si cu taic-meu, care a0unsese ca o
um#r din pricina attor neca*uri. Cnd muri si el, am luat puinul
care mai rmsese ! fiindc ferma nu era a noastr ! si-am plecat
cu vaporul n sus pe fluviu. %e drum am c*ut peste #ord i aa am
a0uns aici. 'up ce mi-au ascultat povestea, mi-au spus c pot
rmne la ei ct poftesc, ncepuse s se lumine*e de *iu, aa c
toat lumea se duse la culcare. ;u i Cuck am dormit n acelai pat.
Cnd ne-am tre*it dimineaa, ,op8 mi uitasem numele. M-am
canonit vreun ceas s-mi aduc aminte, si cnd s-a tre*it Cuck, l-a%
!&tre0at*
! Tu tii carte, Cuck$
! 'a ! rspunse el.
! %un rma( c nu tii cum se scrie numele meu,
! %un rma( pe ce vrei c tiu.
! Cine, s te vedem.
+ P-e-o-r--e ff-a-K-o-&# )ofti%>
! Cine, ai cti(at, dar *u nu te-a fi cre*ut n stare8 Nu-i un nume
uor, s-l spui #uc,e cu #uc,e, aa, dintr-o dat, fr s-l nvei.
Am scris numele pe o ,rtiu, n tain. M (ndeam c s-ar putea ca
data viitoare s m pun careva s i-l spun i voiam s-l pot rosti pe
nersuflate, ca si cum a fi fost nvat cu el.
;ra o familie tare simpatic i aveau i o cas pe cinste. Nu mai
v*usem niciodat la ar o cas ca asta, att de artoas si cu atta
1stil n ea. -a de la intrare nu avea ivr de fier sau unul de lemn
cu curelu de piele, ci o clamp de aram care se rsucea, cum au
casele de la ora. n salona nu era nici pomeneal de pat ! si-n
cte salonae de la ora nu (seti paturi8 ntr-un
l 8tat 5i& $"5"l 8tatelor U&ite.
un(,er se afla un cmin mare, cu un pra( de crmi*i roii, (ro*av
de curate+ le splau cu ap si le frecau tot cu o crmid. Cteodat
le spoiau cu o vopsea roie de-i *icea ne(ru de 2pania, taman aa
cum se o#inuiete i
la ora.
Cminul avea nite (rtare uriae, care puteau s in un #utean
ntre(. %e consol, la mi0loc, se afla o pendul, pe sticla creia era
*u(rvit, n partea de 0os, un ora. )ar Tn mi0loc avea un cercule n
c,ip de soare, si vedeai cum lln spatele lui se #l#nete lim#a
pendulei. ;ra o plcere ps-i asculi #tile. Cteodat, dup ce
vreun ceasornicar am#ulant venea s-o curee si s-o dic,iseasc, era
n stare s sune de o sut cinci*eci de ori n ir, fr s o#oseasc.
Ka*dele n-ar fi vndut-o pentru nimic n lume. 'e o parte si de alta a
pendulei sttea cte un papa(al mare, fcut parc din ti#isir si
colorat de-i lua oc,ii. 6n( unul din papa(ali era o pisic de
faian, iar ln( cellalt ! un cel, tot de faian. Cnd i apsai,
scoteau un ipt, dar fr s desc,id #otul" si fr s-i sc,im#e
nfiarea. Bipetele ieeau de undeva de dedesu#t, n spatele lor
atr-nau dou evantaie fcute din pene de coco sl#atic. %e o
mas, n mi0locul ncperii, se vedea un paner frumos, de faian,
ncrcat cu mere, portocale, piersici i stru(uri, mult mai roii, mai
(al#ene i mai artoase ca alea adevrate. Nu erau adevrate,
fiindc ici-colo, pe unde se scoro0iser, se vedea creta al# din
care erau fcute. Masa era aternut cu o muama de toat
frumuseea, colorat - pe mar(ini, n mi0locul creia un vultur i
desfura aripile ro-al#astre. 9iceau c o primiser tocmai din
%,iladelp,ia. Mai erau si nite cri, rnduite frumos n fiece colt al
mesei. -na din ele era o #i#lie mare, de familie, plin cu po*e. Alta
era Ca9ea pelerinului
1
, o carte despre unul care-si prsise familia,
nai#a tie de ce. 'in cnd n cnd, citeam i eu puin din cartea asta.
;ra interesant, dar
ca% reoaie.
7 alt carte era 7franda prieteniei
2
cu multe lucruri frumoase i
poe*ele. %oe*elele ns nu le citeam. Mai erau
M Doman ale(oric al lui .o,n Cun&an, n care scriitorul, predicator
puritan, pre*int un ta#lou necrutor al moravurilor aristocraiei
-din timpul Destauraiei 2tuarilor.
2
Antolo(ie popular de versuri i pro*, pu#licat n MO]^.
77
%8
acolo i Disursurile lui )en*y +lay
1
i ,ediina de -amilie 5e 5octor"l P"&&
2
, o
carte n care puteai afla tot ce tre#uie s faci la ca* de #oal sau
moarte. 'e asemenea, o carte de ru(ciuni ! i multe altele, n
0urul mesei erau nirate 0iluri falnice i trainice, nu din alea cu
fundul lsat sau spart, care seamn cu nite couri vec,i.
%e perei atrnau ta#louri, mai ales po*e de-ale lui :as,in(ton i 6a
=a&ette
/
i de-ale re(inei scoiene Mar&, scene de #tlii, i unul
care se numea Semlnarea Declaraiei de Independen*. ;rau i
unele de le *iceau 1sc,ie, pe-care le fcuse cu mna ei, pe cnd
avea doar cincispre*ece ani, una din fete, care murise. 2e
deose#eau de toate ta#lourile pe care le v*usem vreodat+ erau
mult mai ne(re ca alea o#inuite. -na nfia o femeie *velt,
m#rcat ntr-o roc,ie nea(r, cu talia strns la su#suori si cu
mnecile nfoiate ca nite ver*e. %urta o plrie mare ca o lopat de
cr#uni si un vl cernit3 (le*nele su#iri si al#e i-er5u nfurate n
pan(licue ne(re, iar picioruele i-erau nclate n pantofiori de
aceeai culoare, micui ca nite 0ucrii. 2ttea (nditoare, cu cotul
drept re*emat pe un mormnt, su# o salcie pln(toare, iar n mna
ailalt, care-i at5rna de-a lun(ul trupului, inea o #atist al# si o
(entu. 'edesu#tul picturii sttea scris+ ./ai, n-am s te mai vd
niciodat?"
Alt po* nfia o fat tnr, cu prul pieptnat n sus si strns
ntr-un coc c-un pieptene nalt ct un sptar de scaun. %ln(ea ntr-o
nfram i n cealalt mna inea o psric moart, eare *cea pe
spate, cu (,eruele-n aer. 'edesu#t scria+ Vai, n-am s mai aud
niciodat didcele-i ciripit"
Mai era o po*, n care o domnioar cu o#ra0ii iroind de lacrimi
sttea la fereastr, cu oc,ii la lun. ntr-o mna inea o scrisoare
desfcut, pecetluit ntr-un col cu cear
1
)enry +lay, om de stat american, unul dintre conductorii
partidului w,i( GMNNN!MOX\H.
2
0eor1e 0unn, %e5ic a%erica&# a"tor al %ai %"ltor 1ol"%e 5e )o)"lari.are ?1A34+
1612O.
/
!rie "osep# de $a %a&ette, .(eneral i om politic france*,
participant, alturi de colonitii americani, la r*#oiul de
independen. )n timpul Devoluiei =rance*e a fcut parte din
partidul li#eral-mo&ar;i$t ?1A3A+16/2O.
? Act prin care, la W iulie MNNU, cele treispre*ece colonii americane
s_iu declarat independente i li#ere de orice ol2li(aii fa de
coroana en(le*.
1--
nea(r, i apsa pe #u*e un medalion le(at de un lnior.
'edesu#t scria+ 'i te%ai dus2 Da, vai, te%ai dus3' %o*ele erau, cred,
frumoase -dar eu nu prea m ddeam . n vnt dup ele ! m
apucau pandaliile cnd le priveam mai ales cnd nu er.am n apele
mele. Toat lumea era m,nit c "fata murise, fiindc ncepuse si
alte sc,ie de-astea si se putea vedea !din cte fcuse ! ce (eniu
pierduser. 'ar 0udecind dup (usturile ei, socot c se simea mai
#ine n cimitir.
Cnd c*use la pat, fata tocmai lucra la cel mai mre ta#lou al ei !
aa *iceau rifdele3 cic n ru(ciunile ei cerea *i si noapte s-i fie
dat s triasc pn ce-o s-l termine. 'ar n-a avut noroc. Ta#loul
nfia o fat tnr, m#rcat ntr-o roc,ie lun( i al#,
re*emndu-se de parmaclul unui pode, (ata-(ata s sar 0os, cu
prul despletit pe umeri, cu lacrimi pe o#ra0i si cu oc,ii la lun.
'ou #rae i se ncruciau pe piept, dou #rae erau ntinse i alte
dou se nlau spre lun+ voise, pasmite, .s vad care perec,e
de #rae se potrivete mai #ine, i-apoi s le tear( pe celelalte,
dar, cum spuneam, murise nainte de a se ,otr i acum ta#loul
atrna deasupra patului ei aa cum era, si, la fiece onomastic a
fetei, familia l mpodo#ea cu flori. 'e o#icei ns, era ascuns dup o
perdelu. 'uduia din ta#lou avea un c,ip destul de plcut, numai
c, dup prerea mea, din pricina attor #rae, prea semna c-un
pian0en.
=ata asta avusese i-un al#um pe cnd era n via3 lipea n al#umul
ei ferpare si anunuri despre accidente si ca*uri de #oal lun(,
luate din .45iul biseriii'! De %ari&ea lor o#inuia apoi s scrie poe*ele,
din capul ei. %oe*elele erau (ro*ave. )at ceJ scria, de pild, despre
un #iat, pe nume 4tefan %an 2trec,e, care c*use ntr-un pu i se
necase+
Od lui 4tefan %an 2trec,e, rposat ntru 'omnul
!urit-a 'te(an dup )oal,
*ncet de tot, *n su(erin?
'i plinsu-i-au, cu-amar. +ale,
,rietenii, a sa (iin?
6u3 4tefan %ana Stre5e%avu
- alt soart, mai cumplit.
1-1
De.i *l pl*(iser, el nu !uri de moarte-o)i.nuit. /-avea nici tuse
m0reasc, 'i nici po+ar, nici oreion, /-au cutezat s-i p*n0reasc
1l (runii sale s(*nt amvon. /u, inima nu i-a (ost (r*nt2 <e-"&
ne*mprt.it amor. /ici crampele (ptura s(*nt /u-i do)or*r, prin
omor. -, nu 3i ascultai, pl*n0*nd, $a ce v spun de trista-i soart4
5l t*nr a murit, cz*nd Intr-o (int*n. 3rud soart $-au scos a(ar6, l-
au de.ertat, Dar are prea t*rziu, o, vai 3ci su(letu-i s-a *nlat Spre
*ndelun0 r*vnitul rai.
'ac ;mmeline Kran(erford ticluia asemenea poe*ele nainte de a
mplini paispre*ece ani, ne putem nc,ipui ce-ar fi a0uns ea s scrie
cu timpul. Cuck *icea c sor-sa era n stare s-i trnteasc o
poe*ie ct .ai #ate din palme. Nici nu sttea s se (ndeasc. 2cria
un sti,- si, dac mi-i putea (si rima, l ter(ea i punea la
repe*eal altul n loc, apoi i da-nainte. N-avea su#iecte preferate.
%utea scrie despre orice-i cereai, numai trist s fie. 'e. cte ori
murea vreun #r#at, vreo femeie sau vreun copila, ea i venea cu
1oma(iul ei, nainte de a li se fi rcit trupul. Aa le #ote*ase ea,
1oma(ii. /ecinii aveau o vor#+ cic n"ti venea doctorul, dup aia
;mmeline si la urm dricarul, care nu se arta niciodat naintea ei.
7 sin(ur dat s-a ntmplat s vina dricarul naintea ei, ntr-o *i
cnd ;mmeline *#ovise prea mult cutnd o rim la ,umele
rposatului, un anume :,istler. 'up aceast n-tmplare,
;mmeline nJa mai fost aceeai. Nu s-a plns niciodat, dar a lovit-o
lin(oarea i mult n-a mai trit.
2rcua de ea8 'e cte ori nu m-am urcat n odia ei, ca s citesc
din al#umul l vec,i, cnd po*ele ei m scoteau din srite i mi-era
neca* pe ea.
Mi-era dra( de toat familia ! de mori i de vii deopotriv ! si n-
a fi vrut s ne despart nimic. Ciata ;mmeline, ct fusese n via,
scrisese poe*ii despre toi morii
1-2
si nu mi se prea drept ca acum, cnd murise, s nu se (seasc
nimeni s-i fac i ei o poe*ea. Am ncercat s storc din mine un
vers-dou, dar din pcate n-a ieit
&i%ic.
7daia ;mmeliRei era pstrat ntr-o curenie de-svrit, cu toate
lucrurile rnduite aa cum i plcea ei s le ai# cnd tria. Nu
dormea nimeni ccolo, Ctrria se n(ri0ea ea nsi de odaie, dei
avea o mulime de ser- . itori ne(ri. 2e ducea deseori acolo, de
o#icei ca s coas @i s citeasc din #i#lie.
0l .os, n salona, ferestrele erau acoperite cu nite perfidele
(ro*ave+ al#e, cu picturi pe ele, nfisind castele L"m#rcate n
ieder de sus pn 0os, precum si cire*i de vite duse la adpat. Mai
era acolo i un mic pian de pe vremuri, n care cred ra vrser nite
tin(iri. Ce putea fi mai frumos dect s le au*i pe cele dou fete
cntnd la pianul la 2-a rupt ultimul lan sau Ctlia de la 7ra1a23
%ereii tuturor ncperilor erau tencuii. Mai n fiece odaie 8 l se aflau
covoare, iar casa era vruit frumos pe dinafar. 'j l ;ra o cldire
cu dou aripi, desprite printr-o curte l ( mare, pardosit i
acoperit. -neori, la prn*, se punea
) l masa acolo ! era un loc rcoros i plcut. Nici c se
)) putea mai #ine. 4i mncarea era stranic. -nde mai pui J c se
serveau nite porii8
CAPITOLUL UVIII
Colonelul Kran(erford era, vedei dumneavoastr, un (entleman
din cap pn n picioare, ca i ceilali de altfel. ;ra, cum s-ar *ice, de
neam #un, i asta-i mare lucru la oameni, ca i la cai, dup cum
spunea vduva 'ou(las, despre care nu tiu s fi t(duit cineva c
fcea parte din #oierimea t5r(ului nostru. 4i #a#acu" tot aa *icea,
mcar c el, unul, nu era mai de neam dect un cotoi
:a&;i&o$.
Colonelul Kran(erford era foarte nalt si *velt i avea o fa smead,
nielus oac,e, fr pic de roea. 2e #r#ierea cu (ri0 n fiece
diminea. 2u# un nas seme avea nite nri i nite #u*e su#iri de
tot. )ar su# sprn-
1-/
cenele-i (roase scprau doi oc,i ne(ri ca tciunele, aa de
nfundai n (vane, c parc te privea din dou v(uni. Avea o
frunte nalt, iar prul lui sur si epos i atrna pn pe umeri. Minile
i erau lun(i i su#iri. Nu era *i de la 'umne*eu n care s nu-si
pun o cma curat si un costum de pn* al#, de-i lua oc,ii.
'uminicile purta o redin(ot al#astr cu nasturi de alam. -m#la cu
un #aston de ma,on, cu mciulie de ar(int. N-avea nimic fistic,iu
sau iptor n m#rcminte. 4i era #un ca pinea lui 'umne*eu !
simeai asta si de-aia aveai ncredere n el. C5teodat *m#ea i
atunci era o plcere s te uii la el. 'ar cnd se nla ca o pr0in i
de su# sprncene ncepeau s-i scapere ful(ere, i venea s te
catari ntr-un copac si s afli mai tr*iu ce-i cunase.
N-avea nevoie s-i dea osteneala s aminteasc oamenilor cum se
cuvine s se poarte, fiindc fiecare tia s fie cuviincios de fa cu
el. 4i tuturor le plcea s-l ai# n prea0m. Mai totdeauna era ca o
ra* de soare3 unde era el, parc se nsenina. 'ar cnd se ascundea
dup nori se fcea ntuneric #e*n cteva clipe ! i era de a0uns, L
fiindc dup aia o sptmn puteai fi si(ur c lucrurile au s
mear( iari strun.
Cnd co#ora dimineaa, mpreun cu #trna, toat familia se scula
n picioare i le spunea 1#un *iua si nimeni nu se ae*a la loc
dect dup ce se ae*au ei. Apoi Tom i Co# se duceau la un
dulpior cu ipuri, amestecau nite #uturi ntr-un pa,ar i i-l
ntindeau, iar el l inea n mn si atepta pn ce Tom si Co# i
umpleau i -ei p,relele si fceau o plecciune spun5nd+
1Despectele noastre, domnule si doamn. Atunci domnul i
doamna le rspundeau a#ia nclinndu-se+ 1Mulumim, i tustrei
#r#aii se apucau s #ea. Co# si Tom turnau apoi o lin(ur de ap
peste,*a,rul i picul de rac,iu sau de cidru rmas pe fundul
pa,arelor lor i ni le ddeau mie i lui Cuck, ca s #em, cic, i noi
n sntatea-#trnilor.
Bo0 e
r
a mai mare ca Tom. Amindoi erau nite vl0(ani c,ipei,
sptosi, cu feele arse de soare, cu o claie de pr ca pana cor#ului,
si cu oc,ii ne(ri ca pana cor#ului. Ca si tatl lor, erau m#rcai n
pn* al# din cap pn n picioare i-purtau panamale cu #oruri
lar(i.
'uduia C,arlotte avea dou*eci i cinci de ani, era nalt, 2emea
i cili#ie, dar #un ca pinea cald, -
nu-i srea andra. Cnd se mnia ns avea nite priviri care te-
n(,eau, leit cu-ale lui tat-su, si era frumoas foc3 'uduia 2ofia,
sor-sa, era i ea frumoas, dar altfel dect ea. ;ra #linda si suav
ca o porum#i. A#ia mplinise
dou*eci de ani.
Fiecare %e%0r" al fa%iliei a1ea cQte "& $er1itor &er"#.
c,iar si Cuck. Mi se dduse i mie un ne(ru, care o ducea
" mprtete, fiindc eu, unul, nu prea eram nvat s m
las slu(rit3 n sc,im#, ne(rul lui Cuck aproape c n-avea
vreme s-si tra( sufletul.
Cam asta era toat familia acum, dar cndva numrase mai muli
oameni, si anume nc trei feciori, care fuseser ornori, si
;mmeline, care rposase.
Ctrnul stpnea nu tiu cite ferme si peste o sut de ne(ri. Cnd i
cnd poposeau acolo cte un plc de oameni clri sosii de la *ece-
cincispre*ece mile deprtare, si vreme de cinci-sase *ile o duceau
ntr-o petrecere, prin mpre0urimi si pe fluviu. 9iua, #enc,etuiau i
dnuiau 0prin pdure, iar seara ddeau #aluri acas. Mai toi erau
ru#edenii de-ale familiei. Cr#aii veneau totdeauna cu arme. 6ume
#un, ce s mai vor#im8
De aproape mai ,lduia un neam de no#ili, vreo cinci-sase familii,
care mai toate purtau numele de 2,ep,erd-son. ;rau tot att de
cili#ii, #o(ai si semei ca si neamul Kran(erfor*ilor, 2,ep,erdsonii
i Kran(erfor*ii se foloseau de acelai de#arcader, care se afla cu
vreo dou mile mai sus de casa noastr. Cnd m duceam uneori
acolo cu oameni de-ai notri, vedeam o sumedenie de 2,ep,erdsoni
clri pe caii lor frumoi.
ntr-o #un *i, cnd eram cu Cuck n pdure, la vin-toare, am au*it
tropotul unui cal. Tocmai treceam drumul. ! Depede8 mi *ise Cuck.
Ascunde-te n tufi8 'up ce ne-am ascuns, am privit prin frun*i n
pdure. Nu trecu mult si un tnr c,ipe, cam militros, se apropie
cu calul n #uiestru, i inea flinta la o#lnc. II mai *risem cu si
nainte. ;ra tnrul <arne& 2,ep,erd-son. 'eodat, mi v0i pe ln(
urec,e un (lonte pornit din eava flintei lui Cuck, i plria lui
<arne& c*u la pmnt. Acesta puse mna pe flint i veni clare
drept spre locul unde ne-ascunsesem. 'ar noi n-am *#ovit nici o
clip. Am luat-o la (oan prin pdure. Nu era o pdure deas3 de
dou ori, ntorcndu-m ca s m feresc de (loane, l-am v*ut pe
<arne& oc,indu-l )e B"cN. A)oi
1-3
1-2
l-am v*ut cum se ntoarce pe aceeai potec, de #un seam ca
s-i ia plria. Nu ne-am oprit din fu( pn acas. Crid ne v*u,
oc,ii #trnului scprar o clip ! cred c de plcere ! apoi se
nsenin puin i spuse, oarecum cu #lndee n (las+
! Nu-mi place s tra(i dinuntrul unui tufi. 'e ce n-ai ieit pe
potec, #iete$
! 2,ep,erdsonii n-au o#iceiul sta, tat. ;i nu scap niciodat
asemenea prile0uri.
n timp ce Cuck povestea ce se-ntmplase, duduia C,arlotte i inea
capul sus ca o re(in, nrile i se umflau, iar oc,ii i scnteiau. Ceilali
doi frai preau ctrnii si nu scoteau o vor#. 'uduia 2ofia plise,
dar cnd afl c omul nu fusese rnit, se m#u0ora iar la fa.
'e ndat ce l-am putut tra(e deoparte pe Cuck Gsu# copaci, ln(
nite ptule de porum#H, l-a% !&tre0at*
!- /oiai s-l o%ori# B"cN,
+ Ca #ine c nu8
! 'a" ce i-a fcut$
! Cine, el$ Nu mi-a fcut ninfic8
! Atunci de ce voiai s-l o%ori,
! %i uite-asa, din pricina di,oniei.
+ Ce-i aia 5i;o&ie,
! M, da" din ce fund de lume ai ieit c nu tii ce-i aia o di,onie$
+ N-a% %ai a".it )!&-ac"(> 8)"&e-%i t">
! ;i #ine ! ncepu Cuck ! o di,onie e cam aa+ -n om are o
socoteala c-un altul si-l omoar. Atunci fratele luia l omoar pe el.
Apoi ceilali frai, de o parte i de alta, se #at ntre ei. %-orm i vr
nasul i verii lor i ncetul cu ncetul fiecare din ei e omort i atunci
di,onia s-a terminat. 'ar ine mult de tot si mer(e al dra-eului de
ncet.
! 'ar di,onia asta a voastr ine de mult, Cuck$
! <m8 Cred i eu A nceput acu" trei*eci de ani sau cam aa ceva.
Nu tiu ce nenele(ere a fost la mi0loc, p-orm s-a lsat cu proces.
Vl care-a pierdut procesu"l-a mpucat pe l care l-a csti(at.
7ricare-ar fi fcut la fel s fi fost n locul lui.
! 'a" ce nenele(ere a fost, Cuck$ %e c,estia vreunei moii$
+ Tot ce $e )oate# &" $!&t $i"r.
fc
, ! 4i cine-a tras mai nti$ -n Kran(erford sau un
T2,ep,erdson$
! 'e unde vrei s tiu$ ; tare mult de-atunci8
l ! Nu tie nimeni$
l ! Ca da, tticu cred c tie, ca i ceilali #trni din
: fa%ilie# 5ar &ici ei &-a" ;a0ar )e ce c;e$tie $-a )or&it#
cearta.
! 'a" ia *i, Cuck, au fost omori muli$
! 'a. Au fost ceva nmormntri. 'ar nu totdeauna se las cu omor.
Tticu are citeva (loane n el, da" riu-i pas, c tot n-are el cine tie
ce (reutate. Ct despre Co#, l-a" ca% $cri:elit c-un 0un(,er, iar Tom a
fost rnit o dat
sau de dou ori.
! Anul sta a fost omort careva, Cuck$
! 'a. -nul de-al nostru i unul de-al lor. Acum vreo trei.luni, vrul
meu Cud, care avea pai"pe ani, trecea clare prin pdure, pe malul
cellalt. Nu era narmat, tm-pitul8 )ntr-un loc pustiu, aude el tropot
de cai n spatele lui i deodat l vede pe mo Cald& 2,ep,erdson
care-l urmrea cu flinta n mn si cu c,ica-i al# fluturnd n vnt. 4i-
n loc s sar de pe cal si s se-ascund ntr-un tufi, Cud si-a *is c
la n-o s-l a0un( din urm. 'ar #a#alcu" l-a fu(rit aa vreo cinci-
sase mile, si se tot apropia de el. %n" la urm, v*nd Cud c totul e-
n *adar s-a oprit i s-a ntors, ca s nu fie mpucat pe la spate, m-
nele(i, iar moul a tras n el i l-a curat. Numai c nu s-a #ucurat
el prea mult de norocul sta, fiindc n-a trecut nici o sptmn i ai
notri i-au fcut de petrecanie.
! Ce las si moul la, Cuck8
! N-a crede c era las. 'a" de unde8 %rintre 2,e-p,erdsoni n-ai s
(seti nici un las. 2i nici printre Kran-(erfor*i. 7dat, #trnul la a
fost atacat de trei Kran(er-for*i, da" le-a inut piept 0umate ceas i i-
a #tut pn" la urm, mcar c ei erau clri. Mosu"-a
desclecat, s-a ascuns dup o stiv de lemne i si-a pus calul n
fa, ca s-l fereasc de (loane. Kran(erfor*ii, care rmseser
clri, s-au nvrtit n 0urul #trnului, tr(nd ntruna n el. 'ar nici el
nu s-a lsat mai pre0os. Ctrnul si calul lui au a0uns acas ciuruii si
sc,ilodii ca vai de capul lor, dar pe -Kran(erfor*i au tre#uit s-i
duc alii, pe sus. -nul dduse ortu" popii, iar altul a crpat a doua
*i. Nu, frioare, afl de la mine c-i pierde vremea de po-
1-A
1-4
man l de caut lai printre 2,ep,erdsoni. Nu se nate aa scul n
&ea%"l lor.
'uminica urmtoare ne-am dus cu toii la #iseric, pe cai, fiindc
era cam departe, la vreo trei mile de cas. Cr#aii, pn si Cuck, au
luat cu ei flintele, iar n #iseric le-au inut ntre (enunc,i sau
re*emate de perete, ca s le ai# la ndemn. 2,ep,erdsonii tot
aa.
%redica n-a fost cine tie ce, ia acolo nite povesti despre iu#irea
aproapelui si alte asemenea parascovenii nesrate. Toat lumea a
*is ns c a fost o predic fain i n drum spre cas nu s-a vor#it
dect despre asta. 6a toi le turuia (ura despre credin, despre
fapte #une, despre ,arul dumne*eiesc, despre antepredestinare si
mai tiu eu ce, nct m (ndeam cu 0ale+ mai rar o duminic
plicticoas ca asta. Cam la vreo or dup prn*, aipiser cu toii,
unii n 0ilurile lor, alii prin odi. ncepusem s m cam plictisesc.
Cuck dormea tolnit pe iar#, ln` un dulu. M-am dus n odaia
noastr, cu (ndul s tra( i eu un pui de somn. 'r(laa
.domnioar 2ofia sttea n ua odii ei, care era alturi de-a
noastr. Cum m v*u, m trase nuntru, nc,ise ua ncetior i
m ntre# dac in la ea. )-am rspuns c da. Apoi m ntre# dac
vreau s-i fac un #ine, dar fr s spun nimnui. )-am *is c vreau,
mi spuse atunci c si-a uitat #i#lia n #iseric, ntre alte dou cri,
i m roa( s m duc ntr-ascuns acolo si s i-o aduc napoi, fr
s suflu nimnui o vor#. Am primit. M-am strecurat afar i am
pornit 2pre #iseric. Acolo nu mai era nimeni, n afar de vreo doi-
trei porci, care ptrunseser nuntru, (sind ua descuiat. /ara,
porcii se" dau n vnt dup pardoselile de lemn, fiindc in rcoare.
Ai #(at de seam c mai toi oamenii se duc la #iseric doar de"
nevoie, n vreme ce porcii se duc de plcere$
RF fi ce1a la %i:loc + !%i .icea%. Nu-i firesc ca o fat s tremure atta
pentru o #i#lie8 Am scuturat cartea si, ce s ve*i,.din ea c*u un
#ileel pe care cineva scrisese c-un plaiva*+ 1'ou si 0umtate. Am
mai cercetat eu, dar n-am mai (sit nimic. Nu pricepeam ce-i cu
#ileelul, aa c l-am pus la .oc n carte i m-am ntors acas.
'omnioara 2ofia, care m atepta n pra(ul odii ei, m trase
nuntru si nc,ise ua. Apoi frun*ri cartea pn (si #ileelul. Cum
l citi, se lumin la fa i, pn s m dumeresc, m lu n #rae i
m strnse tare, *icndu-mi c-s
1-6
cel mai #un #iat din lume i s nu spun nimnui unde am fost. 2e
aprinsese la fa i oc,ii i strluceau, ce mai, -era (ro*av de
frumoas. Am rmas uluit. Cnd mi-am .venit n fire am ntre#at-o
ce-i cu #ileelul la. 16-ai citit$ -m lu ea la rost. )-am rspuns c
nu. Atunci m ntre# dac tiu s citesc. )-am rspuns c tiu
doar #uc,iile mari. Dsufl uurat i, lmurindu-m c #ileelul
nu-i dect un semn de carte, mi spuse c acum pot s m duc
la :oac.
Am luat-o ncetior spre ru, (ndindu-m5 la cele n-tmplate. Curnd,
am #(at de seam c ne(rul meu m urmrete. Cnd casa nu se
mai *ri, i roti o clip privirile, apoi veni n fu( si-mi spuse+
! 'omnu" .or0, vino n #alt, s-i art un cui# mare
de erpi.
1Curios lucru ! mi-am *is. Mi-a mai spus-o i ieri. 2-ar cuveni s tie
c nimnui nu-i plac erpii n aa ,al, nct s um#le dup ei. 'ar ce-
o fi urmrind$
+ Bi&e# ia-o (&ai&te> i-a% $)"$.
M-am inut dup el vreo 0umtate de mil3 apoi a luat-o prin #alt
si-a mai mers nc vreo 0umtate de mil, cu picioarele-n ap pn
la (le*ne. Am a0uns la un mic (rind uscat si plin" de copaci, tufiuri
i liane. Ne(rul
!%i $)"$e*
+T- Mai mer(i civa pai, domnu" .or0. Acolo este. ;u i-am v*ut i
nu mai vreau s-i vd.
4i merse .mai departe, pn ce pieri dup nite
co)aci.
Tot um#lnd, am dat de o poieni mare ct un iatac si mpresurat
de liane, n mi0locul ei dormea un om ! 'umne*eule8 era #unul
meu . im8
6-am tre*it, fiind si(ur c n-o s-si cread oc,ilor cnd m-o vedea
iari, dar nici vor# de aa ceva. Aproape c i-au dat lacrimile de
#ucurie, ns mirat nu era. Mi-a povestit c n noaptea aia a notat
dup mine3 mi au*ise stri(tele, dar nu cute*ase s rspund, de
team s nu fie prins i dus din nou n ro#ie.
! M-am 0ulit si n-am putut nota repede, de-aia am rmas mult n
urma ta. Cnd tu ai ieit din ap, mi-am *is "c-o s te a0un( poate pe
mal, fr s te stri(, da" cnd am v*ut casa aia, am mers mai ncet.
;ram prea departe ca s-aud vor#ele lora, si mi-era fric de cini.
Cnd s-a fcut iar linite, am tiut c tu eti n cas, aa c am in-
1-7
trat n pdure, ca s-atept pn-a doua *i. )n sori, am v*ut nite
ne(ri, care se duceau la cmp. ;i m-au adus in locul sta, unde cinii
nu m pot mirosi, din pricina apei. Noaptea, ne(rii mi-adue. de
mncare i-mi spun ce ma
face H"cN.
! 'e ce nu i-ai *is lui .ack al meu s m-aduc aici
%ai c"r!&5# =i%,
! N-avea rost s te c,em nainte de-a putea face ceva. 'ar acum,
totu-i #ine8 Cum a putut, .im a cumprat oale,, si crtii, i mncare,
i-a dres pluta noaptea, cnd . ..
! Care plut, .im$
! %luta noastr a vec,e.
! Nu cumva vrei s spui c pluta noastr n-a fost fcut ndri$
! Nu, n-a fost. A fost ea ru paradit, mai ales la un capt, dar
pa(u#a nu-i mare, dect c ni s-au pierdut mai toate lucrurile. 'ac
nu ne ddeam aa la fund i nu notam sti# ap, si dac n-ar fi fost
aa ntuneric, iar noi n-am fi fost aa speriai, si-asa ntflei, am fi
putut scpa si pluta. 'a" i-aa e #ine, fiindc acum pluta-i ca nou-
nou, i-avem i-o (rmad de lucruri noi n locul lora
)ier5"te.
! 'ar, .im, cum de-ai pus iar mina pe plut$ Ai
)ri&$-o,
! Cum s prin*i o plut n pdure$ Nite ne(ri au (-sit-o pe o
stnc, n cotu" rului, si-au ascuns-o ntr-o (rl, su# slcii. %e urm,
s-au ciondnit atta pentru ea, c am prins de veste curnd i atunci
i-am mpcat pe toi, *i-cndu-le c pluta nu-i a lor, ci a lui .im i
<uck. 1Ce, vrei s mncai papar pentru c-ai 0efuit un tnr
(entleman al#$ %-orm le-am dat *ece ceni de cciul si-au fost
foarte mulumii. 9iceau c n-ar fi ru s di#uie ct mai multe plute,
ca s fie si mai #o(ai. Ne(rii tia-s tare #uni cu mine i nu tre#uie
s le cer de dou ori ceva, c-mi dau numaidect. .ack sta e un
ne(ru cumsecade i mare piic,er.
! 'a, aa-i. Nici nu mi-a spus c eti aici. Mi-a *is s vin s-mi arate
o (rmad de erpi de #alt. 'ac se-ntmpl ceva, el nu-i
amestecat cu nimic. %oate s spun c nu ne-a v*ut niciodat
mpreun, si c,iar aa e.
Nu" vreau s vor#esc mult despre cele ntmplate n *iua urmtoare.
Am s fiu foarte scurt3 M-am tre*it n *`ri i m pre(team s m-
ntorc pe partea ailalt si
s-mi vd de somn, dar am #(at de seam c n 0ur era o tcere
neo#inuit. Nu se simea nici o micare. %e urm am v*ut c Cuck
nu era acolo. Mirat din cale-afar, m-am sculat din pat si am co#ort.
Nu se vedea ipenie de om, nicieri. ;ra o linite de mormnt. 6a fel
si afar. 1Ce s
fie$ m ntre#am.
6n( stiva de lemne, am dat peste .ack al meu.
! Ce se-ntmpl pe-aici$ *ic eu. ;l, de colo+
! Nu tii, dom" .or0$
! Nu, nu tiu.
! Miss 2ofia a fu(it8 9u aa8 A fu(it noaptea, nimeni nu tie cnd.
A fu(it s se mrite cu tnrul la <arne& 2,ep,erdson, aa se
spune. =amilia a #(at de seam a#ia acu" 0um"ate ceas i de-atunci
n-a pierdut vremea, *u. N-am pomenit oameni s se narme*e i
s-ncalece mai iute. Cucoanele s-au dus s dea de veste la rude, iar
2aul, #trnu" i #ieii au pornit clri, cu flintele, pe mai n sus, ca
s-l prin* pe tnfu" la i s-l omoare nainte ca el s treac rul cu
duduia 2ofia. 7 s
fie tm#lu mare, *u8
! <m8 Cuck a plecat fr s m tre*easc.
! Nu-i de mirare. N-au vrut s te amestece i pe matale. 'om"
Cuck i-a ncrcat flinta i-a *is c ori pune mna pe un
2,ep,erdson, ori se cur. Acolo-s atia 2,ep,erdsoni, c pune
i el mna pe unu", dac-are noroc. Am lua-o la fu( pe crarea de
pe mal. 'eodat am au*it mpucturi, undeva, departe. Cnd
am a0uns n apropierea ca#anei i a stivei de lemne de ln(
de#arcader, m-am furiat printre copaci i tufiuri pn mi-am (sit
un loc #un si m-am crat ntr-o rc,it, de unde puteam privi fr
s fiu v*ut. Nu departe de ascun*toarea mea era o stiv nalt de
lemne, nti m-am (ndit s m-ascund n spatele ei, dar poate c-i
mai #ine c n-am fcut-o.
)n faa ca#anei se-nvrteau vreo patru-cinci oameni clri, *#iernd
i n0urnd de mama focului si-ncercnd *adarnic s se apropie de doi
#iei ascuni ndrtul stivei de lemne de ln( de#arcader. 'e cte
ori vreunul din ei ncerca s se apropie de stiv, venind dinspre mal,
cei doi #iei tr(eau asupra lui, dindrtul stivei, unde se
(,emuiser spate-n spate ca s se apere si dintr-o parte
i din cealalt.
n curnd, clreii ncetar s se mai roteasc si s
111
11-
stri(e i pornir spre ca#an. Atunci unul 0an #iei se ridic i oc,i
#ine pe deasupra (rme*ii e lemne+ unul din c"rei se prvli din
a. Vilali descalecar, l apucar pe rnit i se ndreptar cu el apre
ca#an, n aceeai clip ns, #ieii o luar la (oan>i pn s #a(e
de seam clreii, ei i fcuser 0umtate din drumul ce-i
desprea de copacul n care m cocoasem. /*ndu-i, iIali srir
pe cal i uti8 dup ei.
2e apropiau repede, dar i doi aveau un avans pr^a mare ca s mai
poat fi a0uni din urm. Cieii erau a+um ln( stiva de lemne din
faa copacului meu. 2e ascunser ndrtul ei, aa c acum iar
stteau mai #ine ca urmritorii lor. -nul din #iei era Cuck, iar
lialt un flcu su#irel, de vreo nouspre*ece ani.
Clreii se-uivlrtir ce se-nvrtir, apoi i v*ur de drum. 'e
ndat ce nu s-au mai *rit, l-am stri(at pe Cuck. Au*indu-mi (lasul,
Cuck nu tia ce s cre.ad. %rea mirat din cale-afar. n cele din
urm mi spuse s fiu cu oc,ii-n patru si s-i dau de ves"te cnd
clreii se vor ivi din nou. 'e #un seam c puneau ceva la cale i
c n-aveau s *#oveasc mult. As fi dat orice s nu mai fiu n
rc,ita aia, dar nu ndr*neam s co#or. Cuck ncepu s *#iere i s
n0ure, *icnd c el si vru-su .oe Gsta era cellalt #iatH nu
nc,eiaser nc socotelile pe *iua aceea. Mi-a mai *is c taic-su i
cei doi frai fuseser omori, la fel i vreo doi-trei din "ta#ra
duman. Cic 2,ep,erdsonii le ntinseser o curs. Cuok spunea
c taic-su si i doi frai ar fi tre#uit s atepte sosirea rudelor,
fiindc aa 2,ep,erdsonii erau prea tari. 6-am ntre#at ce se
nt5mplase cu t5nrul <arne& i cu "domnioara 2ofia3 mi-a rspuns
c trecuser pe malul cellalt si scpaser. Mi-a prut tare #ine. 'ar
s-l fi.v*ut pe Cuck cum spume(a de ciud c nu i*#utise s-l
omoare pe <arne& n *iua n care trsese n el8 ;ra ceva
nemaipomenit8
'eodat se au*i poc8 poc8 poc8 Clreii se furiaser prin pdure si
veneau acum pe la spatele lor, fr cai. Cieii, rnii amndoi, o
luar la (oan spre fluviu i se aruncar n ap. )n timp ce notau la
vale, ilali aler(au pe mal tr(nd dup ei i urind+
! Moarte lor8 Nu-i lsai8
2imeam c mi se face ru si era ct pe ce s cad 0os. N-am de (nd
s povestesc tot ce s-a-ntmplat, de team
112
s nu mi se fac iari ru. Mai #ine n-as mai fi a0uns la mal n
noaptea aia de pomin, dect s vd asemenea (ro*vii8 N-am s le
pot uita niciodat. M urmresc i-n vis8
Am rmas n copac pn a-nceput s se-ntunece. Mi-era fric s
co#or. 'in cnd n cnd au*eam mpucturi, departe n pdure. 'e
vreo dou ori am v*ut mici cete de oameni narmai pn-n dini,
trccnd n (oana cailor, dincolo de ca#an. 1/a s *ic ! m
(ndeam ! #tlia nu s-a isprvit nc. ;ram t re a#tut si-mi
pusesem n (nd s nu m mai apropii niciodat de casa aia, nu de
alta, da" m simeam nielus vinovat si eu. Acum mi ddeam seama
c n #ileelul ce-l adusesem scria c duduia 2ofia urma s se
ntlneasc cu <arne& undeva, la ora dou i 0umtate, ca s fu( cu
el. 4i m (ndeam c-ar HE tre#uit s-i povestesc tatlui 2ofiei despre
#ileel si despre purtarea ei ciudat3 poate c-atunci ar fi ncuiat-o n
odaie-i prpdul sta n-ar mai fi avut loc niciodat.
Ln cele din urm, am co#ort din ascun*toare si m-am trit niel pe
malul apei, pn ce am dat de cele dou trupuri care *ceau ln(
mal. 6e-am tras afar, le-am acoperit feele i am ters-o ct am )"t"t
%ai i"te. Mi-a" 5at lacri%ile c!&5 aI& aco)erit fata l"i B"cN# &" 5e alta## 5ar $e
)"rta$e fr"%o$ c" %i&e>
)ntre timp se ntunecase. Nu m-am apropiat de cas, ci am luat-o
prin pdure spre #alt. /*nd c .im nu era pe (rind, am *#u(,it-o
spre (rl, croindu-mi drum prin-tr-e slcii+ ardeam de ner#dare s
m sui pe plut i s scap odat de locul la #lestemat. 'ar pluta
nu era acolo T Bii, ce spaim am tras8 A trecut aproape un minut
pn s-mi vin n fire. Am nceput s stri(3 un (las mi rspunse, la
vreo dou*eci de pai de mine+
T- 'umne*eule8 Tu eti, <uck$ Nu face *(omot8
;ra (lasul lui .im i m #ucuram din cale-afar s-) aud. Am mai
aler(at puin pe mal si-am srit pe plut. .im m lu n #rae i m
strnse la piept, fericit c m vede.
+ 'omnu" s te #inecuvnte*e, #iete8 ;ram si(ur c tu iar ai murit.
.ack a venit aici si mi-a spus c-ai fost mpucat, fiin"c nu te-ai mai
ntors acas. ;ram 0$ata s plec cu pluta pn" la captu" (rlei ca s-o
iau din loc ndat ce vine .ack si-mi spune c tu c,iar ai murit.
'oamne, ce #ine c te-ai ntors, <uck8
8 Aventurile lui Huckleberry Fin.
! 'a ! i rspunsei ! #ine c s-a isprvit. N-au s" m (seasc i-
au s-i nc,ipuie c a3n fost omort si c m-a dus apa la vale. Colo
sus" e ceva care-o s-i fac s cread asta. Nu mai sta, .im, d-i
drumul ct poi mai repede8
M-am simit la lar(ul meu a#ia cnd pluta a a0uns cu vreo dou mile
mai 0os, pe Mississippi. Atunci am seos felinarul i l-am a(at,
socotindu-ne din nou li#eri i la adpost. Cum nu mai pusesem
nimic n (ur de ieri, .im mi aduse nite turte de mlai cu smntn
i o costi de porc cu var* i verdeuri3 nimic nu-i mai #un pe
lumea asta cnd e #ine (tit.
Am petrecut de minune, nfuleend si sporovind cu .im. ;ram fericit
c scpasem de di,oniile alea. Ct despre .im, nu mai putea de
#ucurie c scpase de #alt. Amndoi eram de prere c nu-i pe
lume cas mai #un ca pluta. )n alte locuri oamenii triesc
n(,esuii, claie peste (rmad, dar pe o plut e cu totul altfel..Te
simi slo#od i la lar(ul tu.
CAPITOLUL &I&
Trecur vreo dou-trei *ile. Mai #ine *is se scurser ! att de
linitite, senine i frumoase au fost. )at cum ne-am petrecut
vremea. %rin prile acelea, fluviuI era (ro*av de mare, s tot fi avut
o mil i 0umtate lr(ime. Noaptea pluteam, iar *iua stteam
ascuni. Cum mi0ea de *iu, ne opream i priponeam pluta ! de
o#icei n apa linitit de ln( un ostrov. Kseam acolo "rc,ite i
slcii, tiam niscaiva cren(i i acopeream pluta. Apoi puneam
undiele, intram n ap si notam, ca s ne mai rcorim. 'up aia,
ne ae*am pe fundul nisipos ! n locurile unde apa ne venea pn
la (enunc,i ! i ateptam rsritul. Nu se au*ea nici un *(omot,
totul era tcut, de parc ar fi dormit ntrea(a lume. Cnd si cnd se
au*ea doar orcitul #roatelor. %rimul lucru pe care-l *reai cnd i
aruncai oc,ii peste ntinderea apelor era fia ntunecat a pdurilor
de pe cellalt mal. Altceva
112
nu puteai deslui. Apoi pe #olta cerului se ivea un *#en(,i-al#, care
cretea din ce n ce. n deprtate fluviul ser limpe*ea, iar apa nu
mai era nea(r, ci cenuie, ncepeai s -*reti nite pete fumurii,
care pluteau pe ap. ;rau tot felul de vaporae. Mai vedeai i nite
dun(i ne(re ! plutele. -neori au*eai scritul unei lopei sau",
larm de (lasuri nvlmite3 era att a linite, c sunetele se
au*eau de ,t de departe.
Nu trecea mult si *reai pe ap o dr, si, dup cum--arta, i
ddeai seama c acolo-i o st5nc de care se-spr(eau valurile de
lsau dra aia. /edeai pe urm currr ceaa se ridic de pe ap n
vltuci, de*vluind privirilor fluviul i *area de foc a rsritului. %e
malul cellalt,, la mar(inea pdurilor, se desluea atunci o ca#an,
de #un seam un depo*it cte c,erestea, din care nite ,oomani
furaser ct putuser, stivuind restul lemnelor n aa fel, nct prin
desc,i*turile dintre ele ar fi ncput i un cine. Apoi se strnea
dintr-acolo o #oare plcut,, care te-nviora i-i umplaa nrile cu
miresmele dulci ale copacilor si florilor. ; drept c uneori aducea i
cte o? du,oare (rea de pete putred, de-i venea s-i iei lu-mea-n
cap. 'a" p-orm se fcea *iu de-a #inelea, toate-cele rdeau n
soare i psrelele ciripeau de *or. Nu se mai *rea nici o dr de
fum. Ne duceam i scotc-am niscaiva peti din cei prini n undie, i
ne ncropeam3 prm*isorul. 'up aceea ne uitam la apa pustie i
leneveam aa pn ne fura somnul. Ne tre*eam apoi fr s tim de
ce, i ne uitam s vedem. -neori *ream?un. vapor care venea la
deal, L ,uruind pe ln( cellalt mal, dar aa de .departe," c nu
puteai spune despre el dect c are roata la spate sau ntr-o latur.
/reme de-o or dup aceea n-au*eai i nu vedeai nimic ! o
pustietate fr mar(ini, n sfrit, se *rea ,t-departe o plut pe
care vreun co#li*an spr(ea lemne, dup o#iceiul plutailor3 vedeai
cum lucete toporul care i*#ea, dar n-au*eai nimic3 apoi vedeai cum
se ridic iar i a#ia cnd se afla din nou deasupra capului, au*eai
i*#itura ! poc8 9(omotul *#ovise nielu deasupra apei pn" s-
a0un( la noi8 4i uite-asa ne petreceam *iua, lenevind i ascul-tnd
linitea.
7dat se ls o cea deas i pe toate plutele si #rcile oamenii
ncepur s #at to#a n tinic,ele, ca s nu
113
dea peste ei vreun vapor. 7 ma,un
1
sau ] plut trecu atunci att de
aproape de noi, c am putut deslui vor#ele, sudlmile si rsetele
oamenilor, fr s-i vedem deloc. Bi X,e fcea prul mciuc, *u
aa8 %arca treceau nluci prin v*du,. .im *icea c,iar c-s stri(oi.
! /e*i-i de trea# ! i-am spus. -n stri(oi n-ar #i ce 1Mama ei de
cea8
'e cum se-ntuneca, o porneam. Cnd a0Tm(eam n mi0locul rului,
lsam pluta s lunece n- voie, apoi m aprindeam lulelele si ne
#lceam picioarele n ap, vor-#ind despre cte-n lun i-n stele.
2tteam despuiai *i i noapte G#ine-neles, cnd ne ddeau pace
nariiH, fiindc straiele noi pe care mi le dduser i din neamul lui
Cuck erau prea frumoase ca s m simt #ine n ele, i-apoi nu prea-
mi plcea mie Rs um#lu nolit. -neori se ntmpl ca tot rul s fie
al nostru ceasuri ntre(i, n deprtare se *reau malurile si
ostroavele. Cnd si cnd licrea cte o lumin+ cine tie, poate era
vreo luminare ce plpia n ferestruica vreunei ca#ane. Alteori vedeai
pe ntinsul apei o lumin aprins pe-o plut sau ntr-o ma,un, si
venea dintr-acolp *von de scripc sau de cntec.. 2 tot trieti pe-o
plut8 'easupra noastr se ntindea cerul spu*it de stele3 stteam
tolnii pe spate i le priveam, ntre#ndu-ne dac le fcuse cineva
dinadins sau erau acolo dintotdeauna. .im *icea c le fcuse cineva,
dia" eu socoteam c erau de cnd lumea acolo ! prea erau multe ca
s fi avut cineva vreme s le fac. .im i ddu cu prerea c le-o fi
ouat luna. ;i, aa mai mer(ea, aa c n-am mai *is nimic. 6a urma
urmelor, tot ce se poate. Ce, nu v*usem eu mai demult o #roasc,
le-pdnd aproape tot attea ou$
Ne uitam i la stelele care cdeau, urmrindu-le dra de lumin. .im
*icea c stelele c*toare se stricaser i d-aia erau a*vrlite din
cui#.
7 dat sau de dou ori pe noapte *ream cte un vapor lunecnd
prin #e*n i slo#o*ind din cnd n cnd pe couri o ploaie de stele
care cdeau n ap. ;ra o minunie8 Apoi vaporul pierea dup un
cot al fluviului, luminile nu i se mai *reau si ,uruitul contenea.
%este ape se aternea din nou linitea. 4i iat c mult vreme dup
ce vaporul pierise, valurile strnite de el a0un(eau pn" la
4alup mic cu pn*e.
114
noi, -,urduc,d un pic pluta, si dup-aceea nu mai au*eam nici un
*(omot, afar doar de orcitul #roastelor.
'up mie*ul nopii, cei de pe uscat se duceau la culcare i atunci,
vreme de dou-trei ceasuri, malurile r-mneau ne(re, nu se mai
*rea nici o lumin n ferestrele caselor. 6uminile alea erau
ceasornicul nostru+ cnd se ivea cea dinii, nsemna c dimineaa-i
aproape, aa c ne cutam un cotlon, n care s ne putem ascunde
cu pluta.
)ntr-o diminea, pe la cnttori, am (sit o #arc si m-am dus cu ea
la mal. Nu era departe, doar vreo dou sute" as metri, dar tre#uia s
treci printr-o #ul#oan.
-A:"&$ la %al# a% l"at-o !n sus cale de vreo mil, pe o (rl str0uit de o
pdure de c,iparoi3 voiam s vd de nu-s pe-acolo niscaiva fra(i.
Tocmai cnd treceam prin-tr-un fel de vad, am *rit doi oameni care
co#orau n (oana mare poteca. ,,2-a *is .cu mine8 m-am (ndit,
fiindc "ori de cte ori vedeam pe cineva aler(nd, mi nc,ipuiam c
alear( dup mine sau dup .im. M pre(team s-mi iau tlpia,,
dar ia erau prea aproape acum i se ru(au de mine s le vin n
a0utor. 9iceau c snt urmrii, dei nu fcuser nimnui nici un ru3
"duf.5 ei (onea, cic, o ceat de oameni cu cini. Bineau mori s
sar n #arc, da" nu i-am lsat.
! 2tai, nu srii8 Nu se-aud nc nici cinii, nici caii oamenilor. Mai
avei vreme s mer(ei prin desi, ca s ieii la (rl ceva mai
ncolo3 (-orm venii ncoace prin ap i v suii n #arc. )n felul
sta cinii au s v piard urma.
Mi-au ascultat povaa. 'e ndat ce s-au suit n #arc, am pornit cu
ei "spre insulia noastr. 'up vreo cinci-*ece minute se au*ir de
departe ltrturi i stri(te. -rmritorii se apropiau de (rl, dar nu-i
puteam vedea. %rea c se opriser cteva clipe ca s cercete*e -de
0ur-mpre0ur. 'eprtndu
A
ne, a#ia mai au*eam larma. Cnd am intrat
n matca fluviului, lsnd n urm atta pdure, n-am mai au*it nimic
! peste tot era linite. Am vslit spre insuli i ne-am ascuns n
desiul de rc,ite. %rime0dia trecuse.
-nul din fu(ari avea vreo apte*eci de ani, poate i mai mult. ;ra
c,el#os i avea favorite crunte. %urta o plrie ponosit, o cma
al#astr de ln, slinoas, i
11A
l
nite ndra(i al#atri de dril, 0erpelii, vrii de-a dreptul n #ocanci.
Mai avea i o perec,e de (,etre mpletite ! #a nu, n-avea dect
una. %e #ra i atrna un (,eroc 0erpelit, tot de dril, cu nasturi
lustruii, de alam. Amn-doi duceau cte o traist mare, pntecoas
i mncat de molii.
Cellalt avea vreo trei*eci de ani i era m#rcat la fel de fistic,iu."
'up ce am m#ucat ceva, ne-am ae*at la vor# i mi-am dat
seama numaidect c i doi nu se cunoteau-
! Ce pii$ l ntrea# c,elul pe cellalt.
! /indeam un articol care scoate piatra de pe dini. .. i nc cum o
mai scoate, cu smal cu tot, *u8 2-a n-tmplat ns s *#ovesc o
noapte mai mult dect se cuvenea. Tocmai m pre(team s dispar,
cnd te-am n-tlnit n partea ailalt a tr(ului. Mi-ai *is c eti.
urmrit si m-ai ru(at s te a0ut s scapi din ncurctur. Bi-am
rspuns atunci c i eu snt la strmtoare si i-am propus s-,o
ter(em mpreun. Asita-i toat povestea. 'ar matlu ce-ai pit$
! %i, s ve*i. 'e vreo sptmn eram acolo ntr-o misie de
propa(and contra alcoolului. Muierile, si alea tinere i alea #trne,
nu mai puteau dup mine, fiindc-i mutruluiam (ro*av pe #eivani,
*u aa, i nu le luam mai mult de cinci-sase dolari pe sear, *ece
ceni de cciul, iar copiii si ne(rii pe dai#o0. Afacerea a mers strun
tot timpul, pn asear, cnd nu tiu cine-a rs-pndit *vonul c tra(
la msea pe ascuns, ca s-mi treac vremea. A*i-diminea m-a
tre*it un ne(ru i mi-a *is c oamenii se strn( pe tcute, cu cini si
cu cai, si c ntr-o 0umtate de ceas" au s fie (ata i-au s
porneasc dup mine ca s m-n,ae. 2i de-au s pun mna pe
mine, au s m tvleasc-n catran i n ful(i i au s m plim#e
prin tr(, clare -pe-o pr0in. N-am mai stat s-mi #eau cafelua,
mi trecuse foamea.
! Ascult, #trne8 spuse cellalt. Ce-ai *ice s ne asociem$ Ne-am
potrivi de minune.
! Nu *ic #a. n ce #ran lucre*i. . . de o#icei$
! 'e meserie snt tipo(raf. M ocup niel si cu ,apurile. %-orm snt
i actor 5e teatr"# %ai ale$ trae5ia&.
116
6a o adic, snt ,ipnotist
1
i frenolo(
2
. 'au lecii de canto si
(eo(rafie, aa din cnd n cnd, pentru variaie, mai in si conferine
uneori, e,ei8 fac o sumedenie de lucruri, ori-ce-mi pic la ndemn,
numai munc s nu fie. 'ar matale cu ce te ocupi$
! %e vremuri, am fost doftor. Am lucrat mult n #rana asta. Al mai
#ine m pricep s pun minile pe cap lora lovii de dam#la, de
cancer sau de alte #ole-nie. M pricep i la (,icit, cnd am pe
cineva care s afle dinainte cte ceva din viaa clientului. 6a nevoie,
snt i predicator, tiu s pun pe roate o ntrunire reli(ioas, i o fac
i pe misionarul.
7 vreme tcur amndoi. Apoi l mai tnr ncepu s ofte*e+
+ Vai# ce-a% a:"&$>
!- Ce te vaiei8 ntre# c,el0o$"l.
! Cnd m (ndesc ce via-am dus, ca acu
1
s m n0osesc cu o
asemenea tovrie8
4i ncepu s-i tear( colul oc,iului cu o crp.
! Cat-te 'umne*eu8 Ce, nu i-e destul de #un tovria mea$ se
sumei c,elul, cu ara(.
+ Ca da, e destul de #un pentru unu" ca mine. Asa-mi tre#uie.
=iindc de ce-am dec*ut aa, cnd eram aa de sus$ 'in cau*a
mea. 'umneavoastr n-avei nici o vin, domnii mei, nu, departe de
mine asemenea (n-duri. ENu dau vina pe nimeni. Aa-mi tre#uie.
=ac-se voia lumii steia pctoase. 'ar tiu un lucru+ undeva s-o
mai (si o (roap i pentru mine. '-i "nainte, lume," nu te lsa, ia-
mi totul, totul, pe i dra(i, avutul, ia-mi totul, dar mormntul iu, pe
sta nu mi-l poci lua. )ntr-o #un *i, am s m lun(esc n (roap si-
am s uit de toate, iar #iata-mi inim *dro#it o s se odi,neasc i
ea n sfrsit8
4i *icnd acestea, i sters"e iar oc,ii.
! 6a nai#a cu inima ta *dro#it8 rosti c,elul. Ce tot i dai *or cu ea$
Noi nu ti-am fcut nimic.
1
In vre,ea n care se petrece aciunea, numeroi escroci
pretindeau c practic hipnotismul, provocnd adic o stare
asemntoare cu somnul, n timpul creia aciunile celui
hipnotizat snt supuse voinei hipnotizatorului. Mai trziu",
hipnoza a nceput s fie folosit si n medicin.
* Frenologia e o teorie idealist, conform creia calitile
ps-hice ale omului pot fi recunoscute dup. conformaia
craniului.
11%
! 4tiu c nu mi-ai fcut nimic. Nu dau vina pe voi, domnilor. Mi-am
fcut-o cu mina mea, da, cu mna mea8 'e-^ia e #ine c sufr,, e
foarte #ine i nici nu m pln(8
!! 'a" ce-i fcui, nane$ Ce-ai fost de nu mai eti$
! /ai, n-o s" m credei. Aa e lumea, nu crede niciodat.-'ar ce
contea*$ Nu-mi pas8 Taina naterii mele.
! Taina naterii tale$ /rei s spui c. . .
! 'omnii mei ! *ise cellalt, foarte serios ! am s v-o de*vlui,
cci simt c pot avea ncredere n dumneavoastr. ;i #ine, aflai"c
snt duce8
6a au*ul acestor cuvinte, Iui .im i se #ul#ucar oc,ii i erei c si mie
tot aa.
+ N"# e cu neputin8 i*#ucni c,elul.
! Ca d"a8 2tr#unicul meu, feciorul l mare al ducelui -de
Crid(ewater, a emi(rat n ara asta cam pe la sfritul veacului
trecut, ca s respire aerul curat al li#ertii. 2-a cstorit aici si, la
moartea sa, a lsat un fiu. %rintele lui a murit cam n aceeai
vreme. Al doilea fecior al rposatului duce a pus mna pe titlurile de
no#lee i pe moiile lui, nesocotind pe adevratul duce, pe-atunei
un prunc. ;u m tra( de-a dreptul din pruncul la. 2nt adevratul
duce de Crid(ewater. 4i iat-m acum prsit, 0efuit de ntinsele
mele moii, pri(onit de oameni, dispreuit de lumea ,apsn,
um#lnd n *drene, trudit, cu inima *dro#ita si n0o.sindu-m n
tovria unor rufctori pe o plut8
6ui .im i se fcu mil de el. 4i mie la fel. Am ncercat noi s-l o(oim,
dar ne-a *is c e-n *adar, c-i n veci nemn(iat. 'ac i-am
recunoate titlul, asta ar fi pentru el cea mai mare mn(iere. )-am
rspuns c o s i-l recunoatem, numai s ne spuie n ce fel. Ne-a
artat c tre#uie s-i facem temenele cnd i vor#im si s-l lum cu
1alte, 1stpne sau 1eFcelen. Nu se supr c,iar dac-i
spuneam 1Crid(ewater, fiindc, ori-sicit, sta-i un titlu, nu un nume
oarescare. Ne-a mai *is c unul din noi tre#uie s-l serveasc la
mas i s-i fac toate ,atrurile.
Toate astea nu er-au mare lucru, aa c i-am fcut pe
plac. 6a prn*, .im sttu n prea0ma lui i-l $er1i# 1or0i&-
du-i cam aa+ 1Altea voa-str dorete din felul sta sau
"din felul la$ 2e vedea limpede c .im era ncntat de
trea0a- a$ta.
12-
Ctrnul ns era cam ma,mur ,si nu scotea o vor#3 se vedea c-l
scie rsful de care se #ucura ducele nostru. 4i parc punea ceva
la cale. 'eodat, dup prn*, spuse+ . , L
. ! Ascult, Cil(ewater
1
, mi pare ru de tot pentru dumneata, da"
s nu cre*i c numai mtlu ai avut neca*uri de-astea.
. ! Nu *u$"
! Ca c,iar aa. Nu eti sin(uru" care te-au lucrat alii ca s-i ia
locu"8
! Nu m-nne#uni8
! Nu numai naterea matale e nvluit n tain. 2i *icnd acestea,
'umne*eule8 ncepu s #*ie.
! Ascult, ce vrei s spui$
! Crid(ewater, pot avea ncredere-n dumneata$ ntre# #trnul,
suspinnd.
! %n la moarte8 rspunse cellalt, apucnd mina #trnului i
strn(indu-i-o cu putere. 2pune-mi care ii-e taina, vor#ete8 b
+ Crid(ewater, eu snt rposatu" 'elfin8 / nc,ipuii ce oc,i am
fcut eu i .im.
! Ce-ai *is c eti$ #i(ui ducele.
! 'a, amice, din pcate aa e. Ai n faa matale pe #ietul 'elfin
disprut, pe 6udovic al ap"spelea, feciorul lui 6udovic al sai"pelea
i al Mriei Antoaineta.
! 'umneata$ 6a vrsta dumiiale$ /e*i-i de trea#8 /rei s spui c
eti mpratul Carol cel Mare, rposatu". Tre#uie c ai pe puin sase-
apte sute de ani8
! 'in pricina neca*urilor, Crid(ewater, numai neca-*urile-s de vin,
ele mi-au al#it prul i m-au fcut s c,elesc aa de timpuriu. 'a,
domnilor, n faa oc,ilor dumneavoastr se afl n pantaloni al#atri
de dril si n mare mi*erie pri#ea(u", s"ur(,iunitu" si (reu ncercatu
1
re(e al =ranei8
4i ncepu s #oceasc aa de tare, c eu i .im nu mai tiam ce s
facem3 ne era mil, dar totodat ne prea #ine si eram mndri c-l
a1ea% )ri&tre &oi.
Am ncercat s-l ooi% $i )e el# la fel c"% ooi$e% $i )e 5"ce# ce1a %ai (&ai&te.
1
n lim#a en(le*, Crid(ewater nseamn ap sttut din
cala unui vapor Gn.tH.
121
! 'e(ea#a v ostenii ! *ise el ! numai moartea m mai poate
o(oi, ca s se isprveasc odat cu toate neca*urile. Totui, dac
stau s m (ndesc, m simt ceva mai uurat cnd oamenii "m
tratea* potrivit ran(ului meu, n(enunc,ind n faa mea, spunndu-
mi 1maiestate servindu-m l dinti la mas si ae*ndu-se pe
scaun numai cu n(duina mea.
.im i cu mine am nceput s-i spunem 1maiestate i s-i facem"tot
felul de ,atruri+ la mas rmneam n picioare pn ce ne spunea c
putem s ne-ae*m. Toate astea i priir nespus de mult, astfel
nct se nveseli si pru mai mulumit. 'ar ducele l privea cam
c,iors+ nu prea deloc #ucuros de ceea ce se ntmpl, cu toate c
re(ele era prietenos cu el i *icea c str#unicul ducelui i toi
ceilali doici de Crid(ewater fuseser foarte stimai de taic-su,
care-i primea adeseori n palat. 'ucele rmase ns mult vreme
posac. 6a un moment dat, re(ele i spuse+
! n tot c*u", s tii Crid(ewater, c o s mai stm mult vreme
mpreun pe pluta asta. Ce rost are s fii #osumflat$ Ne-am otrvit
viaa. Ce-s eu de vin c nu rn-am nscut duce i ce eti mtlu
de vin c nu te-ai nscut re(e$ 'e ce s-i mai faci sn(e ru$
'evi*a mea e+ ia lucrurile aa cum snt i tra(e ct mai multe
foloase de pe urma lor. 4i-apoi, nu-i c,iar aa de ru aici3 ,a-leal-i
#erec,et si viaa-i uoar. <ai, f-te-ncoa", #ate la#a, duce, s fim
prieteni8
.'ucele primi, spre #ucuria mea i a lui .im. Ni s-a luat o piatr de
pe inim, fiindc altfel, cu o dumnie ca asta ar fi fost o
nenorocire. %e-o plut, mai presus de orice, tre#uie ca tot omul s
fie mulumit si s se poarte #ine cu ilali.
Nu mi-a tre#uit mult ca s-mi dau seama c mincinoii tia nu erau
nici re(i, nici duci, ci nite potlo(ari de rnd. 'ar n-am spus nimic si
nici n-am lsat s se vad c tiu. Am pstrat taina pentru mine !
e l mai #un mi0loc ca s scapi de tm#lu i de #ucluc. N-aveau
dect s ne cear s le spunem re(i i duci dac "de asta atrna
linitea familiei. Am socotit c n-are rost s-i spun nici lui .im, mai
#ine s nu tie. Atta lucru am nvat i eu de la taie-meu, c l
mai #un mi0loc ca s-o scoi la capt cu asemenea oameni e s-i lai
n voia lor.
CADITFLUL UU
Ne puser o sumedenie de ntre#ri. /oiau neaprat s tie de ce
acopeream pluta cu cren(i si de ce *iua stteam, n loc s ne
vedem de drum. Nu cumva .im e un ne(ru fu(ar$
E"# 5e colo*
! 'oamne ferete8 Ai mai v*ut vreun ne(ru s fu( spre mia**i$
! Nu prea ! ncuviinar ei.
!& tot c*u", tre#uia s lmuresc lucrurile ntr-un fel.
! Ai mei ! ncepui eu ! locuiau n 0udeul %ike din Missouri, acolo
m-am nscut si eu. Au murit toi afar de mine, de taic-meu i de
frate-meu )ke. Ca#acu" si-a pus atunci n (nd s desfac (ospodria
i s se duc s stea pe capul )u" unc,i-meu Cen, care" are un petic
de moie pe malul fluviului, cu vreo patru*eci i patru de mile mai
0os de New 7rleans. Ca#acu" era srac lipit pmntului i pe
deasupra mai era i n(lodat n datorii. 'up ce le-a pltit, n-au mai
rmas dect vreo aispre*ece dolari, #aca ne(rul nostru .im. Cu
averea asta n-am fi putut mer(e nici pe 0os, darmite s facem cu
vaporul drumul sta de peste o mie patru sute de mile. ;i, si-asa,
ntr-o #un *i, cam pe vremea cnd crescuser, apele, #a#acu" avu
norocul s (seasc pluta asta. Ce ne-am *is noi$ <ai s mer(em
ou ea pn"la New 7rleans. Numai c norocul tatii n-a inut mult. ntr-
o noapte, un vapor a "trecut peste,#otul plutei noasitre. Am srit cu
toii n ap, su# roata vaporului. ;u i cu .im am ieit teferi, dar
#a#acu", care era cam afumat, i )ke, care n-avea dect patru
aniori, n-au mai ieit. 7 *i-dou dup aceea, am avut mult de furc
cu oamenii care veneau cu #rcile ca s mi-l ia )e =i%# $ocoti&5"-l "&
&er" f"ar. <e-aia nu mai plutim *iua. Noaptea nu se lea( nimeni de
noi.
! 6as" pe mine ! spuse ducele. Aran0e* eu ceva ca s putem pluti
si *iua dac vrem. Am s m (ndesc si-am s (sesc eu un clenci.
'ar a*i o s fie la fel ca"nainte3 nu de alta, dar n-avem nici- un
interes s trecem *iiia-n amia*a mare
'
prin faa orelului de colo.
N-ar fi deloc sntos.
122
12/
2pre sear vremea se posomori. Mirosea a ploaie. T
=ul(erele sfiau poalele cerului, iar frun*iul ncepuse s
freamte. Ce mai, se vestea o vreme tare urt.
'ucele i re(ele se apucar s ne .cercete*e wi(wa-muH, ca s vad
ce fel de culcuuri avem. Al meu era un mindir de paie, dar era aur
pe ln( patul lui .im, care era fcut din coceni de porum#. Cnd te
culci pe-un pat ca sta, nu se poate s nu-i intre-n coaste vreun
cocean, iar cnd dai s te ntorci pe-o parte, pnusele uscate ncep
s fie de parc te-ai rosto(oli pe-un maldr de frun*e vetede, i-
atunci te tre*eti. 'ucele ,otr s se culce n patul meu, dar re(ele
se mpotrivi. ! Credeam c deose#irea de ran(. o s te fac s-i
dai seama c nu se cuvine ca eu s dorm pe un pat de coceni. =
#ine, alte, i culc-te mtlu n el.
%e mine si pe .im ne trecur nduelile, de team c cei doi au s
se cioroviase din nou. 'ar peste c-teva clipe, ne veni inima la
loc, au*indu-l )e 5"ce*
L! 2oarta destinului meu e s fiu venic strivit n noroi su# clciul
de fier al tiraniei. Nenorocul mi-a *dro#it sufletul, -att de seme
odinioar. %oftim, m supun. Asta mi-e ursita. 2int sin(ur pe lume,
nu-mi rmine dect-suferina. /oi ti s-o ndur.
Cnd se ntunec de-a #inelea, am dat drumul plutei. De(ele ne
porunci s n-o a#atem din sforul -apei si s nu aprindem nici o
lumin, pn ce nJom lsa mult n urm orelul.
Curnd am *rit un ira( de lumini ! era orelul ! i-am lsat
pluta s-alunece aa vreo 0umtate de mil. Cnd am a0uns cu vreo
trei sferturi de mil mai 0os, am a(at felinarul, la vedere.
%e la *ece seara se porni ploaia, cu nite vntoase - si nite trsnete
nemaipomenite. De(ele ne porunci la amndoi s stm de ve(,e
pn s-o mai ndrepta vremea. 'up-aceea, se furi mpreun cu
ducele n wi(-wam, ca s doarm. Cartul meu ncepea a#ia la
mie*ul nopii, dar n-as fi intrat nuntru c,iar de-as fi avut pe ce s
dorm3 nu de alta, da" n-ai n toate *ilele prile0ul s" ve*i o furtun ca
asta. Bii, cum mai urla vn-tul8 n fiecare clip nea cte un ful(er,
care lumina crestele valurilor, vreo 0um"ate mil 0ur-mpre0ur, i-i
de*vluia ostroavele fumurii prin sita ploii i copacii care se frn(eau
su# smueiturile vntulni. 'eodat au-
*eai+ #um8 si tunetul se rosto(olea #ol#orosind prin v*du,, p-orm
scapr iar un ful(er si iar tevatur. -neori venea cte un val, mai-
mai s m mture de pe plut, dar nu-mi psa, tot n-aveam nici o
oal pe mine.
Cu stncile nu prea aveam #taie de cap, fiindc la lumina ful(erelor
care nu mai conteneau le puteam *ri la timp ca s le ocolim,
strecurndu-ne pe ln( ele.
%e la mie*ul nopii, cnd mi veni rndul s stau de ve(,e, eram aa
de adormit, nct .im mi spuse c st el n locul meu, prima
0umtate. Cunul meu .im8 Totdeauna se purta aa.
M-am furiat aadar n wi(wam, dar v*nd c n-am loc de
picioarele re(elui i-ale ducelui, m-am culcat afar. Nu-mi psa de
ploaie, fiindc era cald si valurile se mai potoliser. %e la vreo dou,
ns, ncepur iari s creasc. .im ddu s m c,eme, dar se r*-
(ndi, v*nd c nu-s c,iar aa de mari ca s fac vrea stricciune.
Numai c se cam nelase n privina asta, fiindc nu trecu mult i
un val uria m arunc peste #ord. .im, s se prpdeasc de rs, nu
alta. N-am mai pomenit ne(ru s rida aa uor ca el.
6-am sc,im#at n cart, iar .im se culc si ncepu3 numaidecit s
tra( la a(,ioase.
C"r!&5# f"rtuna se potoli de-a #inelea. Cum am *rit cea dinti lumin
pe mal, l-am tre*it i ne-am apucat amndoi s vrm pluta ntr-o
ascun*toare.
'up (ustarea de diminea, re(ele scoase d0n #u*unar nite cri
de 0oc soioase si ncepu s 0oace ta#inet cu ducele, pe cinci parale
partida. Cnd se plictisir, se ,otrr s ntocmeasc 1un plan de
#taie. 'ucele scotoci prin t(ira lui i scoase din ea un teanc-de
afie mici, tiprite, pe care ncepu s le citeasc cu (las tare.
-nul din afie spunea c 1/estitul doctor Arm5nd de Montal#an, de
la %aris, va ine 1o conferin despre tiina frenolo(iei, n locul
cutare, n *iua i luna cutare, intrarea *ece ceni,-i c 1va ntocmi
fie de caracter, la preul de dou*eci si cinci de ceni #ucata.
'u"cele ne lmuri c el era doctorul de Montal#an. %e-un alt afi, el
era 1Cele#rul tra(edian s,akespea-
- 123
ParricNV:"&ior# 5e la teatr"l <r"rC La&e
2
din 6ondra. )n altele aprea su#
nume diferite i svr-sea fel de fel de minuni+ (sea ap i aur cu o
1#a(,et ma(ic, alun(a 1du,urile rele si aa mai departe.
! 'ar ! *ise ei ! amorul meu cel dinti i de pe urm e mu*a
teatrului. Ascult, mria ta, te-ai suit vreodat pe-o scen$
! Nu -Q! rspunse re(ele.
! Atunci, afl de la mine, re(e detronat, c pn-ai E fii mai #trin
cu trei *ile, ai s te sui. n cel dinti tr( mai de doamne-a0ut care
ne-o iei n cale, nc,i-riem o .sal si 0ucm scena duelului din
1Dic,ard al T<-lea, i scena #alconului din 1Domeo si .ulieta. Ce
*ici de asta$
! Ce s *ic$ =ao orice, numai parale s ias, Crid(e-water. 'ar i
spun drept, nu m pricep deloc la actor-lc i n-am prea um#lat pe la
teatru. ;ram prea mic End taic-meu aducea actori la palat. Cre*i c-
ai putea s m-nvei$
! ; simplu ca #un *iua8
! Atunci, s-a fcut. Tot aveam eu poft de ceva mou. <ai s-
neepem c,iar acum.
'ucele l lmuri cine era Domeo i cine .ulieta i-i spuse c de o#icei
el l 0uca pe Domeo, aa c re(ele putea fi .ulieta.
! 'ar, duce, dac *ici c .ulieta-i o fetican, nu Lcre*i c favoriii
mei cruni si c,elia asta au s par Ecam nelalocul lor$
! 'a" de unde8 2 n-ai nici o (ri0. Mocranii ia nici n-au s #a(e
de seam. --nde mai pui c-ai s" fii , costumat, ceea ce sc,im#
totul. .ulieta st la #alcon i se uit la lun, nainte de-a mer(e la
culcare. ; n cma de noapte si poart pe cap o #oneic plisat.
-ite costumele pentru roluri.
2coase dou5-trei costume din pn* de perdele ! aistea cic erau
armurile midivale pentru Dc,ard al )))-lea i cellalt tip ! apoi o
cma lun( de noapte din pn* al#, si o #onet plisat. /*nd
c re(ele-i mulumit, ducele i scoase cartea i citi rolurile cu un
1
'avid Karrick fusese n realitate un mare actor en(le*, cunoscut
mai ales pentru creaiile lui n dramele s,akespeareane _MNMN!
MNNPH.
.
Cele0r" teatr" lo&5o&e.# !&te%eiat !& $ecol"l al UVII-=ea.
124
(las mre, umflndu-se n pene si sc,imonosindu-se,, ca s-arate
cum tre#uie 0ucat. Apoi i ddu re(elui cartea, s"punndu-i s-i
nvee rolul pe dinafar.
C" 1reo trei %ile %ai la 1ale era "n tr(usor pri*-TT rit. 'up prn*, ducele
ne ntiina c nscocise ceva < ca s putem pluti i *iua, fr nici o
prime0die pentru < .im. -rma s se duc n tr(usor ca s
pre(teasc to-"" tul.
De(ele se ,otr s-l nsoeasc, nu de alta, dar voia
s vad dac-i rost de vreo pricopseal pe acolo. 4i
? fiindc ni se isprvise cafeaua, .im mi *ise c-ar fi
#ine s mer( si eu cu ei, ca s fac rost de nite cafea.
Cnd am a0uns n tr(usor, nu se *rea nici ipenie de om. -liele
erau pustii i tcute, ca-n *i de duminic. -n ne(ru #olnav, care se
pr0ea la soare ntr-o curte dosnic, ne spuse c toat lumea, afar
de i prea tineri, prea #olnavi sau prea #trni, era dus la o
ntrunire reli(ioas, oindeva n pdure, la vreo dou mile de-acolo.
De(ele l ntre# cam pe unde vine i se ,otr s se duc la
ntrunire ca s vad dac-i rost de vreo n-vrteal. %uteam veni i
eu dac voiam.
'ucele cuta o tipo(rafie, n cele din urm am (sit una+ era o
c,ic,inea deasupra unui atelier de tm-plrie. T5mplarii si
tipo(rafii plecaser la ntrunire lsaser uile desc,ise, n
ncperea murdar era un,-talmes-#alme nemaipomenit. %e perei
se vedeau pete de cerneal i afie nfind cai si ne(ri fu(ari.
'ucele i scoase ,aina si ne spuse c acum are tot ce-i tre#uie, aa
c am pornit cu re(ele spre ntrunirea reli(ioas.
Am a0uns ntr-o 0umtate de ceas, leoarc de sudoare, fiindc era o
*pueal (ro*av. Am (sit n pdure vreo mie de oameni din
tr(usor i din mpre0urimi. -nii dintre ei str#tuser vreo dou*eci
de mile ca s-a0un( acolo.
%durea (emea de crue i de cai care mo*oleau-fin din c,ilnele
cruelor #tnd din copite ca s-alun(e mutele. 7amenii
n0(,e#aser nite du(,ene din #u-lumaci acoperii cu cren(i, n
du(,enele astea vindeau limonada, turt dulce, pepeni, porum#
tnr i alte #unti.
12,
%entru predici pre(tiser tot nite ,ardu(,ii de-astea, numai c
erau ceva mai mari si nuntru o (rmad de oameni. Cncile erau
fcute din nite lo#de proptite pe cte patru rui nfipi n (uri
anume tiate. 2ptare n-aveau. Ai care predicau stteau pe nite
podini nalte, n fundul du(,enelor0. =emeile purtau plrii de soare,
roc,ii de pn* ieftin sau de #um#ac3 doar vreo cteva dintre alea
mai tinere aveau roc,ii de stam#.
-nii flci erau desculi, iar cliva copii n-aveau pe ei deeit o
cmuic de pn*. Mai toate #trnele mpleteau, iar flcii fceau
oc,i dulci fetelor.
n prima du(,ean n care am intrat, predicatorul tocmai ncepea o
crrtare. - M
Cnt mai nti dou antifoane, pe care toat lumea le n(n cu
evlavie. Bi-era mai mare dra(ul s-i au*i8 -rau muli si cntau cu
att osrdie8
'up ce isprvir, predicatorul mai cnt dou irmoase, iar ei le
n(nar si pe astea ! i uite-aa mereu. 7amenii erau din ce n ce
mai nsufleii si cntau tot mai tare, dar pin" la urm unii ncepur
s mormie, iar alii s *#iere.
Atunci predicatorul i ncepu predica, da" cu foc, nu aa. Trecea de
la un capt la cellalt al podinei, apoi se apleca spre mulime,
#l#nindu-si #raele i rcnind ct l inea (ura. Cnd i cnd, i
ridica deasupra capului #i#lia, o desc,idea si *#iera nvrtind-o n
dreap-ia i-n stin(+
! )at arpele viclean din pustie8 %rivii -l si te-Lmei-v
pentru viaa voastr8 6a care oamenii-rspundeau+
! 2lav ie, 'oamne8 A-a-m-i-n8
)ar dnsul i ddea nainte, n vreme ce oamenii se tn(uiau,
(emeau, si *iceau+ 1amin"".
! /enii, venii, la strana pociilor8 /enii, voi, pctoilor Gamin8H,
voi, cei #olnavi i suferin*i8 Gamin8H /enii, olo(ilor, sc,ilo*ilor i
or#ilor8 Gamin8H. /enii, srmanilor i oropsiilor care n ,ul trii Ga-
amin8"H /enii toi cei ce sntei ostenii, pn(rii si ndurerai8 /enii
cu sufletul pocit si inima smer-it8 /enii cu *drenele, cu pcatele
i cu murdria voastr8 Apa curi-toare e fr #ani, iar vmile
v*du,ului snt desc,ise,
129
intrai i ,odinii-v8 Ga-amin8 2lav ie, 'oamne, aleluia8H
4i d-i si d-i, tot aa. Numai c din pricina (e- -metelor si
stri(telor nu se mai putea nele(e nimic din
predic.
'in toate prile se ridicau oameni care-i fceau loc cu coatele i
cu pumnii prin mulime, ca s-a0un( ia strana pociilor. 4i cnd toi
pociii, cu o#ra0ii iroind de lacrimi, se strnser #uluc n faa
podinei, ncepur s cnte, s urle si s se tvleasc pe 0os ca nite
apucai.
ntr-acestea, re(ele se si pusese pe trea#3 *#iernd mai tare ca toi,
i croi drum spre podin, iar predicatorul l ru( s vor#easc
mulimii. Nu se ls mult ru(at si ncepu s le spun c-i de meserie
pirat i c fcuse slu0#a asta vreme de trei*eci de ani3 n 7ceanul
I&5ia&.
! ;c,ipa0ul meu ! urm el ! a fost cspit primvara trecut, ntr-
o #tlie (ro*av. 'e-aia m-am ntors acas, ca s caut ali oameni,
dar, mulumit 'omnului, asear am fost 0efuit i dat 0os de
pe cora#ie, fr-o lcaie. Acu" snt fericit. )n viaa mea n-am
fost mai #ucuros, fiindc m simt alt om si fiindc a#ia acum
tiu. ce-i fericirea. Aa srac cum snt, am s pornesc de ndat
napoi spre 7ceanul )ndian+ am de (nd s-mi petrec restul
*ilelor ncercnd s-i aduc pe pirai pe calea cea #un.
Nimeni nu-i mai nimerit pentru o trea# ca asta, cci cunosc toate
#andele de pirai din 7ceanul )ndian si, cu toate c, neavnd un
sfan, o s-mi tre#uiasc mult vreme pn" s-a0un( acolo,
tot am s-a0un(, si de cte ori am s convertesc vreun pirat, am s
*ic+ 12 nu-mi mulumeti mie, cci n-am nici un raeriit3
mulumeste-"6e iu#iilor ti semeni din %oke-" viile," frailor si
#inefctprilor neamului, precum i scumpului predicator de-
acolo, l mai #un prieten al
pirailor8
4i *ic5nd acestea, i*#ucni n plns o dat cu toi ceilali.
'eodat cineva stri(+
! 2 facem o c,et8 7 c,et, frailor8
/reo sase ini se repe*ir, (ata-(ata s nceap c,eta,
5ar altci&e1a $)"$e*
< ! Mai #ine s treac el pe la toi cu plria8
7
Aventurile lui Huckleberry Finu
127
! 2 treac, s treac8 *iser toi ceilali, n cap cu predicatorul.
De(ele porni cu panta,u*a prin mulime, ter(ndu-i lacrimile,
#inecuvntnd n dreapta i-n stn(a i mulumind tuturora pentru
#untatea ce-o artau srmanilor pirai din 7ceanul )ndian. Cte o
fetican nurlie venea la el cu lacrimi n oc,i i-l ru(a s-i dea voie
s"-l )")e# ca $a &"-l uite niciodat. %ulamaua nu *icea nu, #a pe cte
unele le sruta i le m#ria de cinci-sase ori. l ru(ar s mai stea
o sptmn n tr(uor+ toi voiau s- (*duiasc ! ar fi fost, cic,
o mare cinste pentru ei.
'ar el le *ise c, din pcate, nu le poate ndeplini dorina, fiindc
ntrunirea avea s ia sfrit c,iar n *iua aceea si, p,e deasupra,
ardea de ner#dare s-a0un( n 7ceanul )ndian ca s-si mplineasc
datoria fa de pirai.
'e ndat ce ne-am ntors la plut, re(ele ncepu s numere
#niorii. 2trnsese la un loc opt*eci i apte de dolari si apte*eci i
cinci de ceni, #aca o vadr de rac,iu, pe care o (sise su# o
cru, cnd se ntorcea prin pdure.
!. -na peste alta ! spuse el ! de cnd snt eu misionar, n-am avut
o *i mai #un ca asta. 7rice s-ar Jiee, piraii-s mai di,ai deot
pa(inii, cnd e vor#a s m#ro#odeti cu ei o ntrunire reli(ioas.
Ct despre duce, pn la ntoarcerea re(elui, se inuse tare fudul cu
isprvile lui, dar acum ncepu s-o lase mai moale. Nu-i vor#, nu
sttuse nici el cu minile-n sn. 2e ae*ase n tipo(rafia aia si primise
o comand de la doi rani care-i dduser patru dolari ca s le
tipreasc nite afie pentru caii lor furai. %rimise i o comand de
*ece dolari pentru anunuri la *iar, dar fiindc oamenii plteau
dinainte, le fcuse ra#at si-ncasase patru dolari.
-n a#onament pe un an la *iar costa doi dolari, dar ducele nu se
sfiise s primeasc trei a#onamente a 0umtate dolar #ucata, cu
condiia s i se plteasc pe loc. 7amenii ar fi vrut s-i plteasc
a#onamentele n lemne i ceap, dup o#iceiul pmntului, dar el le
nc,isese (ura spunndu-le c a#ia cumprase firma i c ieftinise
ct putuse preul, cu (ndul s lucre*e numai contra #ani pein.
)n sfrit, scrisese cu mna lui o poe*ioar de trei sti,uri, duioas si
melancolic, intitulat+ -, lume crud,
1/-
sarm-mi zdro)ita inimioar6." i o lsase, (ata culeas, spre a fi
tiprit n *iar, fr nici o taF.
-na peste alta, a(onisise nou dolari si 0umtate si spunea c
pentru o sin(ur *i de lucru nu era deloc ru. Ne art apoi un alt
afi, pe care-l tiprise pe (ratis, fiindc era pentru noi. Avea pe el
po*a unui ne(ru fu(ar, care purta pe umr o #occea prins de un
#, iar dede? su#t scria+ 1\]] dolari recompens.
;ra vor#a de .im si-i ddea c,iar toate semnalmentele, artnd c
fu(ise iarna trecut de pe plantaia 2t. .ac`ues, aflat cu vreo
patru*eci de mile mai 0os de New 7rleans, si c pornise, de #un
seam, spre mia*noapte. Mai *icea c oricine-l va prinde i-l va
trimite napoi va putea ncasa recompensa i c,eltuielile de drum.
! ncepnd de mine ! spuse ducele ! putem pluti R si *iua, dac
vrem. Cum vedem c se apropie careva, l le(m pe .im de mini si
de picioare, l #(m n wi(-wam si le artm afiul sta, *icnd c l-
am prins undeva pe ru i, neavnd #ani de vapor, am mprumutat
pluta asta de la nite prieteni si acum ne ducem n 2ud, ca s-nca-
sm recompensa. =irete c lui .im i-ar sta i mai #ine n lanuri i
ctue, da" nu s-ar potrivi cu povestea c sn-tem sraci. %rea ar
semna lanurile cu nite (iuvaeri-cale. Cel mai nimerit lucru e
frn(,ia, tre#uie s respectm re(ula celor trei uniti, cum *ice% &oi
!& teatr".
Am fost cu toii de prere c ducele-i tare detept i ca de aci-
nainte puteam pluti si *iua fr nici o team. Ne (ndeam c-ar fi
#ine ca n noaptea aia s ne deprtm ct mai mult de tr(uor, ca
s scpm de tr#oiul pe care aveau s-l strneas"c isprvile
fcute de duce n tipo(rafia de acolo. 'up aia, puteam pluti linitii
la
1ale.
%n la *ece seara am stat ascuni, fr s scoatem o vor#. Apoi
am dat drumul plutei, deprtndu-ne de tr(uor. A#ia cnd acesta
nu se mai *ri# a% a)ri&$ feli&ar"l.
6a patru dimineaa, cnd veni s m scoale ca s-l !&-# loc"ie$c !& cart#
=i% !%i $)"$e*
! <uck, tu cre*i c-o s mai ntlnim i ali re(i ps rum$
! Cred c nu ! i rspunsei.
1/1
+ At"&ci e 0i&e. U&"-5oi %ai %ere# 5a( &" m"ai muli. De(ele sta-i
#eat tort, i ducele nu-i mai #rea*. M
- Am aflat c .im l ru(ase pe re(e s vor#easc franu*ete, ca s-
aud si el cum sun, dar re(ele-i spusese c, fiind de atta amar de
vreme n ara asta si trecnd prin attea neca*uri, "ita$e li%0a.
CAPITOLUL &&I
- 2oarele rsrise, dar noi ne-am urmat drumul fr s ne
oprim. De(ele i ducele se artar n cele din urm. E %reau frnti
de o#oseal, dar, dup ce s-au scldat n ru, s-au mai nviorat.
'up prn*isor re(ele se ae* ntr-un col al plutei, ii scoase
(,etele, i sumese ndra(ii i-i vr picioarele in ap, ca s-i fie
mai plcut. Apoi i aprinse luleaua i se apuc s-i nvee pe
dinafar rolul din 1Domeo i .u-lieta.
Cnd socoti c-i intrase #ine-n cpn, ncepu s repete mpreun
cu ducele. 'ucele tre#ui s-l nvee de *eci de ori"cum s rosteasc
fiece tirad>cum s suspine i cum s-i duc mna la inim. 'up
un timp, se art mulumit, dar inu s adau(e+
! Nu tre#uie s r(i ca un #ivol cnd spui 1Domeo8 Tre#uie s-l
rosteti cu #lndee, duios i cu s"frseal n (las, uite-asa+ 1Doo-
meo8 %ricepi$ Nu uita c .ulieta e o copilit dulce si scump. . . nu
poate s *#iere aa, ca un m(ar.
2coaser apoi dou s#ii lun(i, pe care ducele le meterise dintr-o
scndur de ste0ar, i ncepur s repete scena duelului. 'ucele
*icea c el e Dic,ard al )))-lea. ;ra o plcere s-i ve*i opind i
nvrtindu-se pe plut. Nu-. mai c nu trecu mult i re(ele se poticni
i c*u n ap. 'up aia se ae*ar s se odi,neasc i-si povestir
o sumedenie de panii care li se ntmplaser odinioar,- pe fluviu.
'up prn*, ducele spuse+
! Ascult, Capeinule, tre#uie s facem din numrul nostru un
spectacol clasa una. 'e-aia cred c-ar fi #ine
s mai pre(tim ceva. )n tot c*u", ne tre#uie ceva pentru
0i$"ri.
+ Ce-$ alea 0ic"ri# Bri5eBater,
'ucele l lmuri.
! Am (sit ! spuse el apoi. Am s le danse* nvr-tita scoian,
sau rum#a marinarilor. )ar mtlu, ,m.. . stai niel.. .a, am (sit, ai
s recii monolo"l l"i Ha%let.
+ Ce# c"%,
+ Mo&olo"l l"i Ha%let# c"%#- &"-l tii$ C,estia a mai cele#r din
2,akespeare8 ; su#lim, pe onoarea mea c-i su#lim. Didic sala n
picioare. Nu-l am n carte, n-am la mine dect un volum, dar cred c
pot s mi-l rea(-%i&te$c. Am s m plim# niel ca s vd dac pot s-l
rec;e% 5i& 0eci"rile a%i&tirii.
4i ncepu s um#le de colo pn colo, cu o mutr n(ndurat,
ncreindu-si din cnd n cnd fruntea, ceva de speriat. Apoi nl din
sprncene, i duse mna la frunte si se cltin (emnd. Nu trecu
mult i ncepu s suspine, #a c,iar vrs o lacrim. =cea s-l ve*i,
*u
aa8
n cele din urm i aduse aminte si ne ru( s fim
ateni.
6undu-si aerul cel mai no#il cu putin, ntinse un picior, i desfcu
lar( #raele si privi s)re cer# c" ca)"l
5at )e $)ate.
ncepu apoi s scrsneasc din dini, s se sclm#ie i s aiure*e,
n tot timpul monolo(ului nu ncet o clip s *#iere, umflndu-si
pieptul i findu-se mai a#itir ca toi actorii .pe care i-am v*ut
vreodat.
lata %o&olo"l# )e care l-am nvat des"tul de lesne,, n timp ce-l re)eta c"
reele*
A fi sau a nu fi, sta-i pumnalul Ce sc,im# lun(a via-ntr-o
npast3 Cci cine-ar duce (reul, pin" ce de 'unsinane s-o apropia
pdurea,
C!&5 tea%a 5e ce1a-"l ce 1i&e dup moarte -cide somnul fr de pri,an,
A doua cale-a =irii minunate,
=cndu-ne mai #ine s a*vrlim s(eata prea cruntei noastre
.soarte,
'ect s cutm alta pe care n-o cunoatem.
1//
1/2
2 ne oprim o clip la ast meditaie+ 7, de-ai putea pe 'uncan s-l
tre*eti, lovindu-l8 Cci cine-ar vrea s-ndure al Timpului dispre si-
a sale vice,
=rdele(ea tiranului, ocrile trufaului, A le(ilor *#av si linitea
ce poate durerea s" aline, )ntr-un pustiu de moarte si-n mie*ul
nopii, cnd n straiele-i fune#re, tot casc cimitirul$ 'ar
nedescoperitul inut de unde cltorul n veci nu se ntoarce, n
lume-si rspndete miasma 4i de-aceea, culoarea ,otrrii, ca ma
din *ical /e(,eat e cu (ri0.
)ar norii ce soo#oar .pe-a noastre coperiuri 2e *pcesc si pleac
de-a-ndoaselea, pier*nd . C,iar numele de fapt.
'e*nodmntul sta e de dorit fier#inte. 'ar stai niel. 7felia,
frumoaso, Nu, nu desc,ide-a tale masive flci de marmur. Te du la
mnstire, fetio, ,ai, te car8
1
Ctrnului i plcu mult tirada asta
i-o nv repede pe de rost. Ai fi *is c s"e nscuse anume pentru
ea. ;ra o plcere s-l ve*i cum se *#ucium si se foiete, nfier-
#ntat la culme3 cnd a0un(ea la ultimele cuvinte, se tvlea pe 0os,
nu alta. 6a prima oca*ie, ducele tipri nite afie. 'ou-Wrei *ile
dup aia, pluta a fost pentru noi un adevrat teatru. Tot timpul
aveam dueluri si repetiii ! cum spunea ducele, ntr-o diminea,
cu mult dup ce intrasem n statul Arkansas, am a0uns n apropierea
unui tr(usor ntr-un cot mare al rului. Ne-am oprit cu vreo trei
sferturi de mil mai sus de tr(usor, la vrsarea unui rule acoperit
de c,iparoi. Ne-am suit n #arc, toi afar de .im, i ne-am dus s"
vedem dac-i rost s dm spectacolul n tr(ul acela.
Ni%eri$e% toc%ai #ine. )n dup-amia*a aia, urma s soseasc acolo o
trup de circ i ncepuser s vin de prin mpre0urimi oameni clri
sau n tot felul de crue ,odoro(ite.
Circul urma s plece mai departe, n aceeai sear, aa c
spectacolul nostru pica la tanc. 'up ce ducele n-c,irie sala
0udectoriei, ne-am dus
?
cu toii prin tr( s lipim afiele, pe care se
putea citi+
1
Amestectur de versuri din diferite piese ale lui 2,akes-peare,
citate fr nici o noim.
1/2
FE8TIVAL 8HAKE8DEARE >>>
Atracie unic8 7 sin(ur sear8
Tra(edienii cu renume mondial. 'avid Karrick-0unior de la Teatrul
'ru-r& 6ane din 6ondra, i ;dmund cean
l-
$e&ior 5e la teatr"l real 5i&
HaC%arNet
2
$i 5e la teatrele 5i& W;itec;a)el# D"5-5i& La&e# Dicca5illC ?Lo&5raO $i
5e la Teatrele Reale 5e )e Co&ti&e&t.
I& $"0li%"l lor $)ectacol 8;aNe$-
)earia&.
8ce&a 0alco&"l"i 5i&
D7M;7 4) .-6);TA 888 Domeo ..... 'l. Karrick .ulieta ..... 'l. cean
asistai de toat trupa8 Costume noi, decoruri noi, aran0amente
&oi>
Ca $")li%e&t*
Da$io&a&t"l, sen*aionalul, *(uduitorul
<UEL 5i&
D)C<AD' al )))-lea 888 Dic,ard al )))-lea .... 'l. Katrick Dic,mond .....
'l. cean Al doilea supliment Gla cererea (eneralH 6emuritorul
monolo1 al lui )amlet ."."." )nterpretat de ilustrul cean8 ^]] de
repre*entaii consecutive la %aris8 7 sin(ur repre*entaie ast-
sear, din cau*a unor ur(ente an(a0amente n ;uropa8
)ntrarea \X ceni ! Copiii i servitorii M] ceni
'up aia am dat o rait prin tr(usor. Mai toate du-(,enele si casele
erau nite drpnturi, cu pereii putre*i, de lemn, care nu
cunoscuser niciodat *u(rveala. 2e-nlau la trei-patru picioare
deasupra pmntului, pe un fel de catali(e, ca s nu intre la ap
cnd se revars fluviul. %e ln( fiecare cas era cte o (rdini, n
care
1
E5%"&5 Kea& %"ri$e !& 16//.
2
Cele0r" teatr" lo&5o&e.# !&te%eiat !& $ecol"l al UVII-lea.
13!
nu vedeai ns dect #lrii, floarea-soarelui, mormane de cenu,
(,ete sclciate, sticle sparte, *drene i fel de fel da tinic,ele.
-lucile erau n0(,e#ate din r*lo(i de toate mrimile, #tui
alandala i aplecai n toate prile. %orile atrnau ntr-o sin(ur
#alama ! de piele. -nele din uluci fuseser vruite cndva, dar
ducele *icea c asta tre#uie s fi fost pe vremea lui Colum#. %rin
(rdini vedeai porci si oameni care-i fu(reau. ?
Toate du(,enele erau nirate pe o sin(ur uli, n faa fiecreia era
cte o aprtoare de p5n* al#, de stl-pul creia ranii i
priponeau caii. 2u# aceste aprtori se vedeau l*i (oale pe care-i
fceau veacul o mulime de der#edei. 2cri0eleau l*ile cu #ricea(ul,
mestecau tutun, cscau si se ntindeau ntruna ! ce mai, o (ac
de pulamale8 Mai toi purtau plrii (al#ene, de pai, mari ct o
um#rel, da" n-aveau pe ei nici ,aine, nici pieptare, i *iceau unul
altuia Cill, Cuck, <ank, .oe sau And& i vor#eau cu (las tr(nat i
lene, n0urnd de mama focului. 'e fiece stlp al aprtoarelor era
re*emat cte un (olan din tia, care nu-i scoteau minile din
#u*unare dect ca s-i vre-n (ur un dumicat de tutun sau ca s se
scarpine.
Trecnd pe ln( ei, n-au*eai dect &or#e de-acestea+
! Arde-mi un c,itoc, <ank.
+ Ca&ei. N-a% 5ec!t "&"(. Cere-i I"( Bill.
Cill ori i ddea, ori l minea, *icndu-i c nu mai are. Multe din
,aimanalele astea n-au o para c,ioar i nici mcar o foaie de
tutun. 'u,nesc pe veresie, l au*eai pe cte unul *icnd+
! .ack, f-te-ncoa" c-o foaie3 adineauri i-am dat lui Cen T,omson a
din urm care-o aveam.
Mi&ci"&i 5-a$tea &" $e )ri&5 5ec!t la un strin, dar cum .ack nu era strin,
i #iea:
i ddui o foaie, ai$ Asta s i-o spui )u mu-tu"8 = #ine i d-mi
napoi tutunul care i l-am dat, 6afe Cuckner, i-o s-i mprumut p-
orm o ton-dou, fr do#nd.
! Ca mai deun*i i-am dat ceva !&a)oi.
! 'a, mi-ai dat vreo ase foi. Te tiu eu8 )ei mprumut tutun de
prvlie i dai napoi ma,orc8
Tutunul de prvlie se vinde n ptrate ne(re, presate, dar
,aimanalele astea mestec mai mult foi cree, d-alea care cresc pe
cmp. Cnd mprumut" o foaie# &" $ta" $-o
1/4
taie c-un cuit, ci si-o vr ntre dini i tra( de ea cu amndou
minile, pn se rupe-n dou. Al care a dat tutunul se uit cu 0ale la
ce i-a mai rmas si spune tios+
! Ascult, d-mi mie mestecusul si opreste-i tu restul.
Toate uliele tr(ului erau pline de (lod, un (lod ne(ru ca smoala, n
care piciorul se scufunda uneori pn la urioaie. %este tot um#lau
ra*na porcii, (ro,ind. Cte-o scroaf (loduroas se ivea n capul
uliei, nsoit de o droaie de (odaci, si trecea drept prin mi0loc, iar
oamenii tre#uiau s-i fac loc3 se lun(ea acolo si ddea s su(
(odacilor, nc,i*5nd oc,ii de plcere si mic5nd din urec,i, cu o
mutr fericit de parc ar fi primit leaf pentru trea#a asta.
U&"l 5i& 5er0e5ei $tria at"&ci*
+ 8o )e ea, n-o lsa, 6eule8 4i-atunci, "scroafa o lua la (oan, (uind
amarnic, ncolit de un dulu sau doi, cu o ,ait ntrea( de 0i(odii
pe urmele lor. Toi der#edeii se ridicau n picioareA ca s priveasc si
fceau mare ,a*, nc5ntai de ,rmlaie. 2e ntorceau apoi la
locurile lor si ateptau s se ncaiere c5inii. Nimic nu-i nviora i nu-i
fericea mai mult. %oate doar cnd un(eau cu (a* un cine de pripas
si-i ddeau foc, sau cnd i atrnau de coad o tinic,ea i-l fu(rau
pn-i ieea sufletul, s se mai fi #ucurat aa,
%e malul fluviului erau nite ma(,ernie lsate ntr-o rn, (aa-(ata
s se prvale. 7amenii se mutaser din ele. Malul fusese mncat de
ape i pe su# temeliile+ altor case, care acum atrnau n (ol. Mai
locuia totui cte cineva n ele, dar era prime0die. -neori se ntmpla
s se surpe o #ucat de pmnt ct o cas. Alteori, vara,, se n-ruia
n ap cte o lim# de pmnt, lun( de un sfert de mil. -n tr(usor
ca sta tre#uie s se tra( mereu, ndrt, fiindc apa-l macin fr
ncetare.
Mai rmsese puin pn la amia* si uliele, (emeau de crue si
cai, care nu mai conteneau s soseasc. =amilii ntre(i se osptau n
crue, cu merindea adus de acas, de la ar. Muli tr(eau la
msea. Am fost de fa la vreo trei ncierri. 'eodat am au*it pe
cineva stri(5nd+
! 3-ite-l si pe mo Co((s8 /ine de la ar s-si ia poria "de #utur,
ca-n fiecare lun. )a privii-l, #iei8
1/A
l
'er#edeii preau ncntai, pesemne ca erau o#inuii s fac ,a*
pe socoteala lui Co((s.
! Tare-a vrea s tiu pe cine-o s omoare de data asta ! spuse
unul din ei. 'e i-ar fi omort pe toi ia de-i amenin de dou*eci de
ani ncoace, acu" i-ar mer(e vestea n toat ara. " Altul spuse+
! Tare-a vrea ca mo Co((s s m-amenine i pe mine3 as ti
atuncea c n-am s mor nici peste-o mie de ani.8
Co((s se ivi n treapdul calului, rcnind si c,iuind ca o piele roie.
! =acei loc, #, c-s cu capsa pus si-am au*it c sicriele or s se
scumpeasc8
;ra #eat i se #l#nea n sa. %rea trecut de cinci*eci de ani si-
avea o fa roie ca focul. Toi l luau n rspr i se strm#au la el,
iar Co((s le rspunde c le-arat el lor, c nimeni nJo s scape, dar
c acum n-are vreme, fiindc a venit n tr( anume ca s-i *#oare
creierii colonelului 2,er#urn. 1nti carnea p-orm cior#a, asta mi-e
devi*a8 spunea el.
/*ndu-m, se apropie de mine i-mi *ise+
! 'e unde vii, #iete$ Te saturai de via, ai$ 4i porni mai departe.
Mi se fcuse inima ct un purice, dar unum liniti+
! Nu te teme8 Aa-i el cnd se-m#at. ;-un prostnac #trn, da" nu
(seti n tot Arkansasul suflet mai #un ca al lui. Ceat sau trea*, n-
ar omor nici o musc.
Co((s se.opri naintea celei,mai mari prvlii din tr( si, dup ce se
aplec s priveasc pe su# poalele aprtoarei, ncepu s stri(e+
! =-te-neoa, 2,er#urn8 Te-asteapt omu" pe care l-ai 0ecmnit. %e
tine te caut, cine, i-am s-i vin eu de ,ac8
n vreme ce-i ddea nainte ou (ura oc5rndu-l pe 2,er#urn n fel si
c,ip, ulia se umpluse de oameni, l ascultau si se prp5ea" 5e r!$.
)n curnd iei din du(,ean un #r#at de vreo cinci*eci si cinci de
ani, ano i sclivisit ca nimeni altul din tr(. Mulimea se ddu
napoi ca s-i fac loc, iar el merse . linitit .civa pai i spuse+
! 2nt stul de toate astea, dar am s ra#d pn" la ora unu. Ca( de
seam, pn" la unu, nici o clip mai mult.
1/6
'ac dup aia mai crteti ceva mpotriv-mi, s tii c pun mna pe
tine c,iar de te-ai duce la captul pmn-tului.
4i *icnd acestea se ntoarse n du(,ean. Mulimea ncremenise.
Nu mai rdea nimeni acum. Co((s ddu pinteni calului si porni,
n0urndu-l pe 2,er#urn ct l inea (ura. A0uns n captul uliei, se
ntoarse si se opri iar n faa du(,enei, n0urnd ntruna. Civa se
m#ul*ir n 0urul lui i ncercar s-l )otoleas, dar de(ea#a, i
artar c pn" la ora unu mai erau doar vreo cincispre*ece minute
i-i spuser c tre#uie s plece acas de ndat. 'ar i rceau (ura
de poman. Co((s i ddu nainte cu n0urturile. Apoi trnti plria
n (lod i trecu peste ea clare3 dup cteva clipe se npusti iar n
lun(ul uliei, cu pletele-i crunte fluturnd n vnt. Civa ncercar s
se apropie de el si s-l dea 0os de pe cal, ca s-l poat nc,ide
undeva, pn si-o veni n fire. 'ar nu i*#utir.
) A0uns, la captul uliei, Co((s se ntoarse n (oana calului i ncepu
iar s-l fac al#ie de porci pe 2,er#urn.
! Cutai-o pe fiic-sa8 stri( cineva. Depede, aduce-Ti-o8 %e ea o
mai ascult din cnd n cnd. Numai ea e-n Gstare s-l !&5")lece.
-n om ddu fu(a s-o caute. Ct despre mine, am mai mers" civa
pai n 0osul uliei si m-am oprit. 'up vreo cinci-*ece minute Co((s
se ivi iar, dar fr cal. /enea taman spre mine, cltinmdu-se pe
picioare si cu capul (ol, adus de doi prieteni care-l ineau fiecare de
cte un #ra. Nu scotea o vor#, dar prea tul#urat. Acum nu se mai
lsa trt, parc se (r#ea i el.
+ Bo$> $e a".i "& la$.
M-am ntors s vd cine-l stri(ase+ era colonelul 2,er#urn. 2ttea
linitit n mi0locul uliei, innd n mna dreapt un pistol cu eava
ndreptat spre cer. n aceeai clip am *rit o fat care se apropia
n fu(, ns"oit de doi ini. Co((s i cei doi prieteni ai si se
ntoarser s vad cine stri(ase3 cnd v*ur pistolul, cei doi se
ferir n lturi, n timp ce eava pistolului co#ora ncet si si(ur spre
int.
!L 'umne*eule8 Nu tra(e8 se milo(i Co((s, ridicn-du-i minile
deasupra capului.
'ar n aceeai clip se au*i o detuntur. ;ra primul (lonte3 Co((s
se cltin, #tnd aerul cu #raele. %oc8 -pornise al doilea (lonte.
Co((s se pr#ui pe spate, (reoi
1/7
i eapn, cu #raele ntinse. =ata scoase un ipt. 2e repe*i spre
tatl ei i i se arunc la picioare, pln(nd+
+ Vale"# l-a o%or!t# l-a o%or!t>
Fa%e&ii $e !%0"l.ea" !& :"r"l lor# !%0r!&ci&5"-$e $i !&ti&.!&5"-$i !turile ca s
vad ce se ntmpl, n vreme ce i din mi0loc ncercau s-i dea
ndrt, stri(ndu-le+
+ !&a)oi# !&a)oi> Are &e1oie 5e aer>
Colonelul 2,er#urn a*vrli ct colo pistolul i, rsu-cindu-se pe
clcie, plec.
7amenii l duser pe Co((s ntr-o du(,ean mic ! spieria.
Mulimea se n(,esuia la fel ca-nainte ! prea c tot tr(usorul
ieise pe uli. Cu c,iu cu vai mi-am (sit i eu un locor n faa
(alantarului, de unde puteam vedea #ine. l ntinser pe podea i-i
puser su# cap o #i#lie ct toate *ilele, apoi i asternur pe piept o
alt #i#lie, lar( desc,is. %rin cmaa rupt se vedea (aura unui
(lonte. Co((s ,oreai de vreo- douspre*ece ori3 de ote ori tr(ea
aer n piept, #i#lia slta, si co#ora la loc cnd rsufla. %e urm
rmase nemicat+ murise. 7amenii o traser de ln( mort pe fat,
care pln(ea si se cina. 2 tot fi avut aispre*ece ani, L srmana3
era tare dr(la, dar (roa*nic de palid si speriat.
)n ournd se strnse acolo tot orelul. 7amenii se mpin(eau, se-
n(,ionteau si se-m#rnceau, dornici s a0un( la vitrin ca s
priveasc, dar cei care ocupaser locuri n fa nu voiau s 0renune
la ele. Cei din spatele lor le tot stri(au+
! A0un(e ct ai privit, frailor8 Nu-i frunos i nu-i drept s stai
numai voi acolo8 Mai lsai i pe alii, toat lumea are dreptul s
priveasc, nu numai voi8
;ra o ,rmlaie nemaipomenit, aa c am sters-o, de team s" nu
se lase cu #taie. -liele erau pline de oameni, care mai de care
mai nfier#5ntai. Cei ce fuseser de fa la omor povesteau cum se
nltmplase3 n 0urul fiecruia dintre ei se sitrnsese roat sumedenie
de oameni care ascultau, lun(indu-si (turile. -n lun(an costeliv, cu
c,ic si cu-o cciula al# u(uiat dat pe ceaf, . nsemna pe
pmnt, c-Jun toia( cu minerul ndoit, locurile unde sttuser Co((s
i 2,er#urn. 7amenii se ineau dup" el, urmrindu-i micrile i
dnd din cap n semn c pricep. Apoi se aplecau, cu minile n old,
ca s vad semnele fcut de la cu toia(ul.
Cnd a0unse n locul unde sttuse 2,er#urn, lun(anul i ndrept
spinarea, m#osndu-se, se ncrunt i-i trase cciula pe oc,i.
1Co((s8 stri( el, co#ornd ncet toia(ul. Apoi, cu un 1poc8 se
cltin si dup nc un 1poc8 se pr#ui pe spate. Cei care
v*user trenia *iceau c taman aa se-ntmplase. 'rept
rsplat, civa scoaser nite clondire din #u*unar si-l cinstir.
'up cteva timp, cineva spuse c 2,er#urn ar tre#ui s fie linat. )n
cteva clipe toat lumea fu de aceeai prere. Atta le-a fost. -rlnd
ca nite smintii, o *#u(,ir nsfcnd n drum toate frn(,iile de
rufe pe care ie (sir, ca s ai# cu ce s-l $)!&."re )e 8;er0"r&.
CAPITOLUL
&&II
2e npustir spre casa lui 2,er#urn, *#iernd i c,iuind ca pieile
roii, (ata-(ata s calce-n picioare pe oricine li s-ar fi ivit n cale. ;ra
ceva de speriat, n fruntea (loatei aler(au o droaie de copii, ipnd
ct i inea (ura i-n-cercnd s se dea la o parte. 6a ferestre se
strnser ciorc,ine capete de femei3 n copaci se craser o
sumedenie de #iei ne(ri, iar pe dup (arduri, n lun(ul uliei,
stteau si priveau ali flci i fete, care-o luau la (oan si se
tupilau cnd (loata se apropia de ei. Multe femei si fete pl,(eau i
ipau, n(ro*ite.
Klota se strnse #uluc n faa (ardului casei lui 2,er#urn, f cnd un
tr#oi de nu-i mai puteai au*i nici (ndu-rile. 12par(ei (ardul,
frailor8 stri(ar civa. Apoi se au-
2
*ir trosnete i prituri si (ardul
se pr#ui. Cei din fa se rosto(olir peste el, ca un val, dnd #u*na
n o(rada nu prea ncptoare.
!& cli)a aceea, 2,er#urn se ivi n cerdac, innd n mn o flint cu
eava du#l. Dmase acolo, linitit i seme, fr s scoat o vor#.
Kl(ia se potoli, iar valul se trase niel napoi. 2,er#urn sttea
neclintit i se uita la ei n tcere. Tcerea asta te scotea din mini.
2,er#urn i plim#a tacticos privirile peste mulime si-n locul unde si
le oprea, oamenii ncercau s-l nfrunte, dar se lsau
121
12-
, p(u#ai numaidect, co#orndu-i pleoapele si privind
c,iondors.
2,er#urn ncepu deodat s rd, dar ntr-un fel ciudat, neplcut,
care te fcea s scr5neti, de parc-ai fi muscat dintr-o pine plin
cu nisip. Apoi rosti rar si cu dispre+
! /a s *ic, aa$ /-a venit c,ef s linai pe careva$ 2 mori de
rs, nu alta8 / nc,ipuii c avei destul cura0 ca s linai un
#r#at$ =iindc" sntei ndea0uns de vite0i ca s v le(ai de nite
#iete muieri prsite si s le tvlii n catran si-n ful(i, credei c-o
s v mear( s v atin(ei i de un #r#at$8 <aida-de8 -n #r#at
sadea n-are de ce s se team nici de *ece mii de-alde voi, ct
vreme nu lovii pe la spate si mai e i lumin pe-a-far. 4tiu eu ce
v poate pielea8 M-am nscut i am crescut aici, n 2ud, si am
um#lat i prin Nord, aa c m cam pricep la oameni. Mai toi snt
nite fricoi. Ai din Nord se las clcai n picioare de primul venit i
p-orm se duc acas i se roa( 'omnului s le dea ,arul r#drii,
n 2ud, un #r#at, unul sin(ur, a oprit *iua-n amia*a mare o
dili(ent plin de oameni si i-a 0efuit pe toi. Ka*etele v tot spun
c sntei vite0i nevoie-mare si v-a intrat n cap c sntei mai #re0i ca
alii, cnd, de fapt, sntei toi o ap si-un pmnt. 'e ce nu-i
spn*ur pe uci(ai 0uraii votri$ =iindc li-e team ca nu cumva s
primeasc noaptea un (lon n ceaf de la prietenii uci(ailor. 4i au
dreptate s se team3 de-aia 0uraii i ac,it ntotdeauna pe uci(ai.
;i, i-ntr-o noapte se (sete un #r#at care se duce nsoit de vreo
sut de fricoi si-l linea* pe netre#nic. Du ai fcut c n-ai adus
cu voi mcar un #r#at3 i-n al doilea rnd, ru ai fcut c nu v-ai
pus mtile si n-ai venit pe ntuneric. Ai adus cu voi o 0umtate de
#r#at, pe Cuck <arkness, i dac nu l-ai fi avut nici pe-sta, v-ai fi
pierdut Evremea sporo-vind de-a surda. Nu prea aveai c,ef s
venii ncoace, aa-i$ 7mul de rnd nu tra(e la ,ar si la prime0die.
4i voi asi0derea. 'ar cnd o 0umtate de om ca Cuck <ark-ness" sta
se apuc s stri(e+ ,,6insai-l8 6insai-l8 vi-e fric s dai napoi, ca
nu cumva s se vad c sntei nite lai, i-atunci urlai ca
#e*meticii, v atrnai de pulpana neisprvitului si venii valvrte0,
0urnd c-o s facei si-o s dre(ei. 7 A(loat e tot ce poate fi mai
vrednic de plns. )ar, armata ce-i$ Tot o (loat, care se lupt
122
l /
"m
nu fiindc oamenii ei ar fi cura0oi din fire, ci fiinde-s muli, si
fiindc li-e fric de ofieri. 'ar o (loat care n-are nici un #r#at n
fruntea ei e i mai vrednic de plns. 4i-acum, ,ai, luai-v clciele
la spinare i cra-i-v acas, trturilor8 Aici, n 2ud, dac vrei s
line*i pe cineva, nu se poate dect pe ntuneric, ou Lmti pe o#ra0i
si su# comanda"unui #r#at. Crai-v i luai cu voi i 0umtatea de
om care v-a adus8 nc,eie el ridicnd amenintor flinta, cu de(etul
pe tr(aci.
7amenii se ddur numaidect napoi, risipindu-se care ncotro.
Cuck <arkness se tra n urma tuturor, cu o mutr plouat. Ct
despre mine, as fi putut s mai stau, da" n-a-veam nici un c,ef.
M-am dus la circ i m-am tot nvrtit pe-acolo, pn-a trecut pa*nicul
! i-atunci, usti8 m-am strecurat pe su# cort. Aveam la mine piesa
de un pol i ceva mruni, dar m (ndeam c nu stric s pstre*
#anii, fiindc niciodat nu tii ce i se poate ntmpla cnd te afli
departe de cas, printre strini. 7rict de prev*tor ai fi, tot nu-i
destul. Nu *ic, face s c,eltuieti #anii pe circ, cnd n-ai ncotro, da"
n-are nici un rost s fii mn spart.
;ra un circ n toat le(ea. 2-i"fi v*ut pe artiti8 Cnd au intrat n
aren, n-am pomenit ceva mai frumos+ veneau clri, perec,i-
perec,i, cte un domn i-o doamn, cot la cot3 #r#aii, vreo
dou*eci la numr, purtnd doar i*mene i tricouri, clreau desculi
si fr scri, cu mi-nile lipite"de coapse. =emeile, frumoase foc,
semnau cu nite re(ine si purtau roc,ii scumpe, #ucsite cu
diamante. Cine tie cte milioane de dolari costau roc,iile astea8 n
viaa mea n-am v*ut ceva mai (ro*av. Dnd pe rnd s-au ridicat n
picioare pe cai i-au nceput s se nvrt n 0urul arenei,
nmldiindu-se cu (raie. Cr#aii, nali i *veli, i aplecau uor
capetele su# pn*a cortului, iar femeile, cu roc,ii de mtase ce li se
nfoiau n 0urul coapselor ca petalele trandafirilor, preau nite
um#rele minunate. Aler(au din ce n ce mai repede, dansnd i
ridicnd n aer cnd un picior, cnd cellalt, n timp ce caii se aplecau
tot mai mult, iar starostele trupei se nvr-tea mereu n 0urul stlpului
din mi0locul arenei, plesnind din #iciuca i stri(nd+ <i8 <i8 n
spatele lui, clovnul fcea fel de fel de (,iduii, care mai de care 0nai
nstrunice.
12/
Curnd, toi clreii slo#o*ir ,urile. =emeile i lipir mlinele de
coapse, iar #r#aii i ncruciar #ra-ele pe piept. 2 fi v*ut ce se
mai aplecau caii8 4i-aa, unul dup altul, intrau n aren i ieeau,
dup ce fceau o plecciune (ro*av n faa spectatorilor, care
aplaudau nne#unii de plcere.
%e arena circului se svrseau adevrate minuni. %u#licul se tvlea
de rs privind n*drvniile clovnului, care n-avea astmpr. N-apuca
#ine starostele s-i spun o vor#, c el i i trntea n o#ra* una din
(lumele lui fr perec,e. Nu puteam pricepe cum nai#a-i treceau
prin cap attea deodat si cum de le #rodea aa de repede i aa de
#ine. Mie nu mi-ar fi trecut prin cap attea (lume nici ntr-un an
ntre(.
'up ctva timp, un #eiv ncerc s intre n aren, *icnd c vrea i
el s clreasc, cic se pricepea de minune. 'e(ea#a ncercar s-
l `preasc, nici nu voia s aud. Depre*entaia ncetase din pricina
lui. 2pectatorii ncepur s-l ,uiduiasc i s-si rd de el. 2cos din
fire, #eivanul fcu (l(ie, ntrtndu-i i mai mult pe spectatori.
Civa dintre -ei L se ridicar de pe #nci i se repe*ir spre aren,
stri(nd+ 1'ai-i una8 Afar cu el8 /reo dou muieri ncepur s ipe.
Atunci starostele trupei se simi dator s rosteasc un mic discurs",
*icnd c sper c spectacolul nu va mai fi tul#urat i c dac
#eivanul f(duiete s nu mai fac scandal, o s-i dea voie s-
ncalece, numai s se poat ine pe cal. %u#licul ncuviin r*nd, iar
*ur#a(iul se sui pe un cal, care nu-maidect ncepu s sar i s dea
din copite, trnd dup el doi (r0dari ai circului care i se a(as"er
de ,uri, ca s-l opreasc. Ceivanul se atrnase de (rea#nul
animalului i, la fiece sritur, picioarele i se #l#neau n aer.
2pectatorii, care se ridicaser de la locurile lor, aclamau ,i rdeau
cu lacrimi.
?
n cele din urm, n ciuda (r0darilor care tot tr(eau de" ,uri,
calul scp din strnsoare si porni valvrte0 0ur-mpre0urul arenei, cu
ntrul la a(at de (rea#nul lui, #l#nindu-si p5n la pmnt
cnd un picior, cnd cellalt. . %u#licul s nne#uneasc, nu alta. 7e
mine ns trea#a asta nu m ndemna deloc s rd. Tremuram
pentru viaa lui. 'eodat ns #eivanul se opinti, apuc ,urile si
sri n picioare pe spinarea calului," apoi ddu drumul ,urilor i
r5mase aa, n vreme ce calul (onea
122
ca tur#at. 2e inea drept i cu atta uurin, de parc n viaa lui nu
pusese rac,iu n (ur. =r veste, ncepu s-i smul( oalele de pe
el, a*vrlindu-le n aer, de se fcu ntuneric." -na peste alta, lepd
vreo aptespre*ece rnduri de ,aine. Acum prea *velt i c,ipe,
m#rcat ntr-un costum fain si pestri de-i lua oc,ii. 'up ce-si
domoli armsarul cu pleasna #iciului, sri 0os, fcu o plecciune de
toat frumuseea i porni opind spre vestiar, n vreme ce
spectatorii urlau de plcere si uimire.
2 fi v*ut ce mutr a fcut starostele trupei cnd i-a dat seama c
fusese dus de nas ! i nc de unul din oamenii lui8 4mec,erul la
scornise totul din capul lui, fr s spun nimnui o vor#8 'rept s
spun, nu-mi venea nici mie la socoteal c m prinsesem, dar tiu
c n-a fi vrut s fiu n pielea starostelui nici pentru o mie de dolari.
%e le(ea mea, or fi fiind pe lume circuri mai de soi ca sta, dar eu
unul nu le-am v*ut pn-acum. 7ricumJ pentru mine era un circ
(ro*av i ori de cte ori mi-o mai iei n cale, s-a asi(urat de un
client.
)n aceeai sear am dat i noi o repre*entaie. N-a venit mult
lume, doar vreo du*in de persoane ! ct Ls-i scoi c,eltuielile.
Au rs tot timpul, scondu-l din srite pe duce. Nu-i vor#,
spectatorii n-au avut r#dare s stea pn la sfrsit si-au plecat cu
toii, afar de un #iea care adormise. 'ucele *icea c #dranii
tia din Arkansas nu-s n stare s-l (uste pe 2,akespeare si c le
tre#uie cu totul altceva ! nite comedioare ieftine, #a poate c,iar
ceva i mai ru. 14tiu eu care-i (enul lor8 spuse el.
A doua *i de diminea ducele fcu rost de nite coli mari de ,rtie
de mpac,etat i de niic vopsea nea(r i m*(li cteva afie pe
care le lipi pe *idurile caselor din tr(. %e" afie scria+
)N 2A6A .-';CVT7D);)8
N"%ai trei $eri> > > Trae5ie&ii 5e re&"%e %o&5ial
'A/)' KADD)Cc-.-N)7D i
;'M-N' c;AN-2;N)7D 'e la teatrele din 6ondra i de pe Continent
1- + A1e&t"rile l"i H"cNle0errC Fi&&
1"!
."5"itoarea lor trae5ieG PIRAFA REPELUI
$a"
M)N-N;A D;K;A2CA888 Cin*eci de ceni intrarea
)n 0osul afiului sttea scris cu litere uriae+
)NTDAD;A =;M;)67D 4) C7%))67D )NT;D9)2A ! 'ac nici c,estia
asta nu i-o aduce n sal, se c,eam c eu nu cunosc
Arkansasul8 spuse ducele.
CAPITOLUL &&III
'ucele i re(ele se canonir toat *iua s n0,e#e*e o scen, o
cortin si o ramp ! adic un ir de luminri, n sc,im#, n seara
aceea sala se umplu vrf, et ai #ate din palme. Cnd v*u c nu mai
ncape nimeni, ducele plec de la ua de intrare i trecu prin culise
n scen. %ropindu-se n faa cortinei, rosti o scurt cuvntare n
care-si lud marfa, *icnd c tra(edie sen*aional ca asta nu s-a
v*ut nc pe lume. 'up ce trncni despre pies i despre cean-
senior, care 0uca rolul l mai principal, ducele ridic cortina, taman
n clipa cnd socoti c ;u#licul e aat la culme i nu mai poate de
ner#dare. n clipa urmtoare apru i re(ele, trndu-se n patru
la#e, (ol-pusc i vopsit din cap pn-n picioare n toate culorile
curcu#eului. 4i. . . dar mai #ine s lsm restul nfirii sale. Arta
ceva de speriat, dar i (ro*av de cara(,ios. 7amenii se prpdeau
de rs. Cnd isprvi cu sclm#ielile si se rosto(oli afar din scen,
spectatorii aplaudar si *#ierar aa de tare, c re(ele tre#ui s se
ntoarc si s-o ia de la-nceput, nu o dat, ci de dou ori. 4i o vac s-
ar fi tvlit de rs v*nd (ium#ulucurile tontului luia #trn.
!& cele 5i& urm, ducele trase cortina si, dup ce se nclin n faa
pu#licului, spuse c din pricina an(a0amentelor ur(ente pentru
teatrul 'rur& 6arie din 6ondra, unde s-au si vndut toate #iletele,
marea tra(edie avea s mai fie 0ucat doar de dou ori n localitate.
124
'up ce mai fcu o plecciune, le spuse c n ca* c a i*#utit s-i
distre*e si s-i nvee cte ceva, le-ar rmne ndatorat dac ar
#inevoi s-i ndemne prietenii s vin si ei la spectacol.
/reo dou*eci de voci *#ierar+
! Ce, s-a i ter%i&at, A$ta-i tot,
! 'a ! rspunse ducele.
A urmat o tevatur nemaipomenit.
! Ne-au tras pe sfoar8 urlau spectatorii, scoi din mini. Apoi se
ridicar n picioare i se repe*ir spre scen si spre vestiii
tra(edieni.
'ar un (li(an c,ipe sri de pe o #anc i rcni mai tare ca toi+
! =railor, stai niel8 /reau s v spun doar o vor#, G7amenii se
oprir s-asculte.H Aa-i, am fost trai pe sfoar, si-nc cum8 'ar n-
are rost s-a0un(em de rs"ul tr-(ului i s nu ne putem spla de
ruinea asta ct om tri. ;u *ic s plecm n linite de-aici i s le
vor#im i ce-. lorlali despre spectacol, ca s vin si ei. Aa, o s fim
cu toii n aceeai oal. Nu-i mai cuminte aa$
! Aa-i, asa-i8 Are dreptate 0udele8 stri(ar ceilali ntr-un (las.
+ At"&ci# -aa rmne. Nu spunei nimnui c-am fost trai pe sfoar.
'ucei-v acas i sftuii" pe fiecare s vin s vad tra(edia.
A doua *i, tot tr(ul nu vor#i dect despre frumuseea spectacolului,
iar seara, sala se umplu din nou pn la refu* si pu#licul n(,ii
(lusoa, la fel ca la prima re-.pre*entaie.
'up spectacol, m-am ntors cu re(ele i cu ducele Ti-am cinat pe
plut3 cam pe la mie*ul nopii, i doi ne f poruncir, mie si lui .im, s
pornim cu pluta la vale i f s-o ascundem cu vreo dou mile mai :o$
5e t!r.
A treia sear, sala se umplu i mai vrtos, de data asta % cu oamenii
care v*user spectacolul n primele dou seri. TAflndu-m la
intrare, ln( duce, am #(at de seam c toi cei-care intrau
aveau #u*unarele #urduite sau asii cundeau su# ,ain ceva ce nu
mirosea de loc a odicolon, TTci mai de(ra# a ou clocite, var*
stricat i alte alea. %uteam s 0ur c-n sal intraser i nite pisici
moarte ! le tiu eu #ine mirosul. 2 tot fi fost vreo ai*eci i patru
de #uci.
M-a% $trec"rat n sal, dar n-am putut rmne mai
12A
%"lt 5e "& %i&"t' a%e$tec"l 5e 5";ori era )rea tare )e&- T tr" &a$"l %e".
Cnd v*u c sala era ar,iplin, ducele ddu cival (olo(ani unui
flcu, ru(ndu-i s-i in puin locul la 0 u, apoi porni spre ieire.
E" dup el. Cnd am a0uns afar, mi *ise, pe ntuneric+
! la-o la picior pn iei din tr( i p-orm tulete-o la plut,
nc,ipuie-i c te fu(rete diavolul, au*i$
Am luat-o la fu(, iar el m-a urmat. Am a0uns mpreun la plut, n
mai puin de dou secunde, pluta porni la vale, spre mi0locul rului.
;ra o noapte ntunecoas i linitit. Nimeni nu scotea o vor#. M
(ndeam c nenorocitul la de re(e are acum de furc cu pu#licul.
Cnd colo, peste cteva clipe l v*ui trndu-se afar din wi(-wam.
+ Ei# cum a mers trea#a de data asta, duce$ ntre# el.
Nici nu dduse prin tr(, pe*even(,iul.
Am aprins felinarul a#ia cnd am a0uns cu vreo *ece mile mai 0os de
tr(. Ne-am ae*at s cinm, iar ducele i re(ele s-au tvlit de rs,
amintindu-i de festa pe care" le-o 0ucaser tr(oveilor.
! Ce mocofani8 Ce tem#eli8 spunea ducele. %uteam s" 0ur c prima
serie o s-i in (ura ca s-i #a(e si pe ilali la ap. 4i tiam c a
treia sear au de (nd s ne umfle, socotind c le-a venit i lor
rndul. Ce n-a da s le vd mutrele, acu" c le-a venit rndul8 A da
aricit ca s vd si eu ce-au s fac. Te pomeneti c-au s tra( un
c,ef, c provi*ii si-au adus destule8
)n cele trei seri, potlo(arii a(onisiser patru sute ai*eci i cinci de
dolari8 )n viaa mea n-am v*ut atta #net strns cu 0apca n felul
sta.
'up ce adormir si-neepur s tra( la a(,ioase, .im rupse
tcerea+
! Ascult, <uck, pe tine nu te mir cum se poart re(ii tia$
! Nu m mir deloc.
+ <e )e# H"cN,
! %i, aa li-e firea. Cred c toi s&t la fel.
! Cine, <uck, dar re(ii tia ai notri snt nite pramatii, *u8
! Asta *ic si eu. ?%e cte tiu, toi re(ii snt nite pramatii.
126
! 9u$
! N-ai dect s citeti despre ei n orice carte de istorie, si-o s-i
dai seama. -it-te la He&ric al o)t"lea
1
3 al nostru-i un n(er pe ln( la.
-it-te i la Carol al doilea, la 6udovic al pais"pelea, la 6udovic al
cin"pelea, la laco# al doilea, la ;duard al doilea, la Die,ard al
treilea si la ali, patru*eci de re(i, i la toate ,eptar,iile saFone,
care-au fcut atta tr#oi pe vremuri. Bii, s-l fi v*ut pe <enric al
optulea cnd era flcu8 ;ra o (rdin de #iat, nu alta8 Nu trecea *i
fr s-i ia o nevast si-a doua *i poruncea s i se taie capul, cu
nepsarea cu care ar fi cerut nite 0umri. 9icea+ 1Aducei-o pe Nell
Kw&nn. )-o aduceau,, iar a doua *i dimineaa spunea+ 1Tiai-i
capul8 4i i-l tiau. 1Aducei-o pe .ane 2,ore8 *icea el. 4i ea-
venea. ,,Tiai-i capul8 spunea"el, a doua *i. 4i-i-l tiau. 1C,emai-o
pe frumoasa Do*amunda ! i frumoasa Do*amunda se nfia
numaidect. A doua *i dimineaa re(ele stri(a+ 1Tiai-i capul8 6e
silea pe fiecare din ele s-i spun cte o poveste si nu s-a lsat pn
n-a strns o mie i una de povesti din astea, pe care le-a pus p-orm
ntr-o carte de-i *icea ;udeata de apoi
2
! 'rept s-i spun, mai potrivit
nume nici c se putea. M .im, tu nu-i cunoti pe re(i, da" eu i tiu
#ine+ Cooro(u" sta al nostru e unul dintre i mai de trea# re(i din
toat istoria. -it-te la <enric la. ntr-o #un *i i se n*rete
dumnealui s se-ncontre*e cu ara noastr. 4i ca cre*i c face$ i d
cumva de tire ca s-i lase timp s se pre(teasc$ 'a" de unde8
<odoronc-tronc, a*vrle-n mare tot ceaiul de pe cor#iile din portul
Coston
/
# i tra(e o declaraie de independen i-i poftete duma-
1
)n tot pasa0ul care urmea*, <uck amestec n c,ip fan-Tte*ist
ficiunea cu realitatea istoric, punnd pe seama re(ilor ci-a fel de
fel de n*drvnii.
2
<e fa)t# 3artea "udecii de apoi e titlul crii n care )snt
consemnate re*ultatele recensmntului populaiei din An-dlia,
efectuat n M]OU.
/
; vor#a de unul din incidentele care au precipitat r*#oiul de
independen dus de cele M^ colonii en(le*e din America de Nord
mpotriva Metropolei3 pentru a protesta mpotriva unei deci*ii luate
de aceasta n MNN^ cu scopul de a menine o taF asupra ceaiului
importat, un (rup de patrioi americani, de(,i*ai n indieni, a
nvlit pe un vas al companiei en(le*e a )ndiilor, ancorat n rada
portului Coston, i a aruncat n mare toat ncrctura.
127
nul s vin, dac-i d mna. Aa lucra dumnealui, nu ddea
niciodat r(a* adversarului. %e tat-su, ducele de :ellin(ton,
ncepuse s-l cam #nuiasc de ceva. 'a" cre*i c i-a spus-o sau c
i-a cerut socoteal$ 'a" de unde8 6-a necat ca pe-un pisoi, ntr-un
polo#oc cu posirc. Ce cre*i c fcea cnd careva i uita #anii ln(
el$ i terpelea numaidect. 2 *icem c-l plteai pentru o trea#
oarecare i se ntmpla s nu te ii de capul lui+ fcea totul pe dos.
Cnd desc,idea (ura, era 0ale+ dac n-o nc,idea repede la loc,
minciunile ieeau #uluc, una dup alta. /e*i ce fel de pduc,e era
<enric la$ 2 fi fost el n locul stor doi, le-ar fi tras tr(oveilor o
pcleal i mai si. Nu "*ic c-ai nostri-s nite mieluei, fiindc, dac
stai s le 0udeci isprvile, nu-s deloc nite mieluei, dar pe l5n( la
snt aur. Ce mai ncolo-ncoaee, re(ii snt re(i si tre#uie s le-n(,ii
cte unele. Toi snt nite pramatii. 'e> aa au fost crescui, ce s le
faci>
+ <ar 0i&e# H"cN# a$ta )"te al 5rac"l"i>
! Toi put la fel, .im. N-ai ce-i face. )storia nu ne arat cum poate fi
sc,im#at .mirosul re(ilor.
+ <"cele %ai %ere# oarec"%. . .
! 'a, un duce e altceva. 'a" nu-i cine tie ce deose#ire. Asta al
nostru nu-i prea de soi. Cnd se-m#at, nici cu lupa nu l-ai )"tea
5eo$e0i 5e-"& ree.
! 2 tii, <uck, c-s stul de ei, mi s-a urt s-i tot vd.
! 4i mie la fel, .im. 'ar cu tia n-avem ncotro. Tre#uie s ne
amintim c snt ce snt si s-i r#dm. Cteodat, as vrea s-aud de-
o ar care-a scpat de re(i8
6a ce #un s-i spun lui .im c tia nu erau re(e i duce sadea$ Ar fi
fost *adarnic. 4i apoi, ntre noi fie vor#a, tia nu se deose#eau cu
nimic de i adevrai.
M-a% 5"$ la c"lcare $i =i% &" %-a $c"lat c!&5 %i-a venit rndul s stau de
ve(,e. 'e la o vreme fcea destul de des trea#a asta. Cnd m-am
tre*it n *ori, edea acolo cu capul ntre (enunc,i si se cina
amarnic. M-am fcut c nu #a( de seam. 4tiam eu ce-l doare+ se
(n-dea la nevast i la copii, care rmseser ,t-departe. ) se
rupea inima de dorul lor. Nu mai fusese niciodat att de departe de-
ai lui, i snt si(ur c inea la ei la fel ca oamenii al#i. %oate s vi se
par curios, dar eu unul aa socot. ) se ntmpla deseori s se
vicreasc i s ofte*e, mai ales noaptea, cnd credea c dorm. l
au*eam
13-
spunnd+ 12rmana mea 6i*a#et,8 Cietu" meu .o,nn&8 2rcuii de
voi8 ; tare (reu8 N-o s v mai vd poate niciodat, niciodat8
.im sta era un ne(ru tare de trea#.
=r s vreau, am adus vor#a de nevast-sa si de copii, iar el mi-a
rspuns+
! Mi-e inima aa (rea fiindc mai adineauri am au*it ceva pe malu"
llalt, un *(omot, o i*#itur, care mi-a amintit de *iua cnd m-am
purta aa urt cu 6i*a#et,. ;a avea doar patru aniori, cnd a c*ut
#olnav de scarla-tin. A fost (reu #olnav, dar s-a fcut #ine3 i
ntr-o *i, cnd se-nvrtea prin odaie, i-am *is+ 1nc,ide ua8 ;a a stat
pe loc si s-a uitat la mine, *m#ind. Atunci am stri(at la ea, scos din
srite+ 1Ce, n-au*i$ nc,ide ua8 'ar ea nu s-a micat, si-a urmat s
*m#easc, iar eu fier#eam. 1Ti-art eu ie8 i-am stri(at si i-am dat
una n cap. =etia a c*ut lat, iar eu m-am dus n odaia de-alturi,
i-am stat acolo vreo *ece minute. Cnd m-am ntors, ua tot
desc,is i fetia-n mi0loc, cu oc,ii n 0os i cu faa scldat-n
lacrimi. %lin de ciud, am pornit spre ea, dar atunci Gua se
desc,idea din afarH, c,iar n clipa aia vntul a trntit ua n spatele
ei ! trosc8 si, doamne, fetia nu s-a micat din loc. Am simit c-mi
iese sufletu" si... si. . . nu mai tiu ce-am simit. M-am trt afar,
tremurnd tot, am ocolit casa i-am desc,is ua ncet, apoi am vrt
capul n u, napoia fetiei, si-am stri(at deodat la ea, tare de tot,
dar ea nu s-a clintit din loc8 7, <uck, am plns atunci n ,o,ote i-am
luat-o n #rae si am *is+ 12rcua de ea, 'umne*eu s-l ierte pe
#ietu" .im. cci el nu-i iart ct o tri8
'a, <uck, fetia era surd i mut ca o stan de piatr, iar eu m-am
purtat aa urt cu ea8
CAPITOLUL &&IV
A 5o"a .i# $)re sear, ne-am oprit n mi0locul r5ului, su# un mic ostrov
acoperit de slcii, de unde se vedea cte un tr(usor pe fiece mal.
De(ele i ducele se apucar s ticluiasc un plan pentru cele dou
tr(usoare. .im i
131
spuse ducelui c nd0duiete c trea#a asta n-o s le ia decit
cteva ore, fiindc tare se plictisea si se c,inuia cnd era nevoit s
*ac n wi(wam, le(at cu o funie. )n-tr-adevr, cnd l lsam sin(ur,
tre#uia s-l le(m, altminteri, dac-ar fi dat cineva peste el, slo#od si
nensoit de nime&i# l-ar fi luat la oc,i. 'ucele recunoscu i-i f(dui
c-o s nscoceasc el ceva ca s-l scuteasc de c,inul sta.
'ucele era tare iste la minte, aa c nscoci de(ra# ceva. l
m#rc pe .im n costumul re(elui 6ear Gun ,alat lun( de stam#, o
peruc al# si favorite din pr de calH. %-orm lu fardul de teatru
i-i vopsi lui .im o#ra0ii, minile, urec,ile i (tul, fcndu-i-le al#astre-
vi-neii, ntocmai ca ale unui om necat de vreo nou *ile. 'e cnd
snt n-am v*ut ceva mai n(ro*itor. 'ucele lu apoi t#lia i scrise
pe ea+
1Arap #olnav, dar neprime0dios dac-i lsat n pace.
Ctu n cuie t#lia de o sipc, pe care o nfipse n faa wi(wamului.
.im era mulumit. 9icea c-i mult mai #ine ias, declt s stea le(at
2n0 fiece *i si s tremure ca var(a de cte ori au*ea vreun *(omot+ i
se prea c trec ani pn ne-ntorceam s-l de*le(m. 'ucele-i spuse
s stea linitit si-l sftui ca la ca* de-i #a( cineva nasul pe-acolo,-
s ias din wi(wam i s se sclm#ie puin, scond un urlet-dou,
ca o sl#ticiune3 musafirii nepoftii au s se cr#neasc mai
mult ca si(ur, lsndu-l !& )lata <o%&"l"i.
*
2ocoteala era foarte #un. ;u ns cred c un om cu scaun la cap
nici n-ar mai"fi ateptat s-l aud urlnd+ .im arta ca un mort, #a
c,iar mai urt, )e leea %ea>
%otlo(arii ia aveau de (nd s ncerce din nou 1Minunea re(easc
ce le adusese attea parale, dar pn" la urm se r*(ndir, *i cnd c-
ar fi prime0dios
1
, deoarece ntre timp vestea se putea li pn-aici.
Nu (sir ns ceva mai #un, i,ar ducele spuse c se retra(e pentru
o or-dou, ca s-si frmnte creierii, doar-doar o (si ceva potrivit
pentru tr(usorul de pe malul dinspre Arkansas. Ct despre re(e,
spuse c se duce n cellalt, tr(usor, fr nici un plan de #taie, dar
ncredinat c pronia ! mai #ine *is diavolul ! o s-i arate calea
cea mai nimerit.
n tr(ul unde ne oprisem ultima oar, ne cumprasem cu toii ,aine
noi. De(ele i le m#rc pe-ale sale i-mi
132
spuse s m-nolesc si eu. 2e-nele(e c l-am ascultat. De(ele i
luase un costum ne(ru si arta acum ferc,e si splatei. Nu-mi
nc,ipuiam c ,aina poate sc,im#a aa de mult un om. nainte
arta ca un #osoro( rpciu(os, dar acum, cnd i scotea plria
nou si al# de psl si fcea o plecciune, *m#ind, prea att de
no#il, #un i cucernic, c-ai fi 0urat c scpase de-a dreptul, din Arca
lui Noe, sau c-i mo 6eviticus
1
n carne i oase. .im cur #arca, iar
eu m ae*ai la vsle. Cu vreo trei mile mai sus de tr( se *rea un
vapor mare, care trsese la mal de vreo dou ore, ca s ncarce
nite marf.
! Cu oalele astea pe mine ! mi spuse re(ele ! ar fi mai #ine s
se cread c vin de la 2aint 6ouis sau de la Cincinnati, sau dintr-alt
ora mare. 'u-m la vapor, <uckle#err&. 7 s sosim cu el n tr(.
Nu tre#uia s m roa(e de dou ori ca s mer( cu vaporul. Am adus
#arca la mal, cu vreo 0umtate de mil mai sus de tr(, apoi am
luat-o n lun(ul malului rpos, prin apa lin. "Curind, am trecut pe
ln( un flcu cu o nfiare copilroas, care edea pe-un #utuc
i-i ter(ea nduseala de pe o#ra0i, c era o ari de te topeai.
Alturi de-el se vedeau doi desa(i ct toate *ilele.
! 7preste-aici8 mi porunci re(ele, ncotro mer(i, #iete$ l ntre#
el pe flcu.
! 6a vapor. M duc la 7rleans.
+ 8"i-te-aici> .i$e reele. 2tai niel, valetul meu o s te-a0ute s-i cari
sacii. Adolf, du-te i a0ut-i pe domnu" ! adu( el, ntorendu-se
spre mine.
4i-aa am pornit tustrei. =lcul nu mai tia cum s ne
mulumeasc. 9icea c-i al nai#ii de (reu s um#li cu cala#alcul n
spate pe-o vreme ca asta. l ntre# pe re(e ncotro se duce, iar el i
rspunse c venea de la" deal si c se oprise de diminea n
cellalt tr(, iar acum se ducea la ferma unui. vec,i prieten, cu
cteva mile mai sus.
! Cind v-am v*ut ! i spuse flcul ! m-am (ndit+ 1Na, iact-l si
pe domnu" :ilks, era ct pe ce s pice la tanc. 'a" p-orm mi-ani
*is+ 1Nu cred s fie el, c dac-ar fi, n-ar mer(e-n susu" apei. Asa-i
c nu sntei dumnealui$
+ Numele meu e Clod(ett. AleFander Clod(ett, mai #ine *is,
cuviosia, sa AleFander Clod(ett, cci snt unul
1
6eviticul e una din crile /ec,iului Testament, dar <uck o
confund cu un persona0 #i#lic.
13/
din slu0itorii prea plecai ai 'omnului. Asta nu m mpiedic s-mi
par ru c domnul :ilks n-a sosit la timp, dar nd0duiesc c nu
pierde nimic prin aceast ntr-*iere.
! 'e pierdut, nu pierde nici o avere, pentru c oricum tot o s-i
pice lui, n-am eu (ri0 de-asta, dar a pier-dut"prile0ul s-l %ai 1a5 pe
frate-su %eter n via. 2-ar putea s nu-i pese, cine tie8 'a" frate-
su ar fi dat orice ca s-l vad nainte de a-si da du,ul. )n ultimele
trei sptmni n-a vor#it dect despre asta, nu-l v*use din copilrie8
Ct despre cellalt frate, :illiam, pe la nu l-a v*ut niciodat. Ala-i
surdo-mut i n-are mai mult de trei*eci-trei*eci si cinci de ani.
2in(urii din familiei care-au ,lduit pn locurile astea au fost
Keor(e i %eter. Keor(e era cstorit, da" si el i nevast-sa i-au
dat sufletu" anu" trecut. <arve& i :illiam snt sin(urii care-au mai
rmas. 4i cum v spusei, n-au sosit la vreme.
! 6e-a trimis vor# careva$
! %i, si(ur8 Acu" o lun-dou, cnd %eter a c*ut ntiasi dat la pat.
9icea atunci c n-are s se mai scoale. 4tii, era cam #trior, iar
fetele lui Keor(e erau prea tinere ca s-i in tovrie, afar de
Mar& .ane, rocovana. 'e-aia, dup moartea lui Keor(e i-a
neveste-sii, a rmas cam sin(ur si nu prea mai avea c,ef de via.
'ar tn0ea s-i vad pe <arve& i pe :illiam, nu de alta, da" era
dintre i care-nu le vine uor s-i fac testamentul. A lsat o
scrisoare pentru <arve&, n care-i spune unde-a ascuns #anii i
cum vrea s-i mpart restu" averii, ca s nu duc lips de nimic
fetele lui Keor(e, nu de alta, da" Keor(e nu le-a lsat nici o lecaie.
Altceva n afar de rvaul la n-a vrut s scrie.
! 4i ce cre*i, de ce n-o fi venit <arve&$ -nde st cu casa$
! ;,ei, taman n An(lia, la 2,effield. ; pastor acolo. N-a pus
niciodat picioru" n ara asta. nainte, n-a prea avut vreme, si poate
c n-o fi primit nici scrisoarea.
! Ce pcat c n-a mai apucat s-i vad fraii, #ietul de el8 4i *ici
c mer(i la 7rleans$
! Ca c,iar i mai departe. Miercurea viitoare" plec cu vaporul la Dio
de .aneiro. Am un unc,i acolo.
132
+- E o cltorie cam lun(, dar o s-i plac. 4i mie mi-ar plcea. )a
spune, Mar& .ane e cea mai mare$ 'ar alelalte ce vrst au$
! Mar& .ane are nousp"ce ani, 2u*ana, are cin"pe, iar .oanna vreo
pai"spe. Asta mparte pomeni la sraci i are o #u* de iepure.
+ 2rcuele8 2in(ure pe lumea asta ,ain8
! %utea sa le fie i mai ru. Ctrnul %eter avea muli prieteni i-au
s ai# ei (ri0 s nu li se-ntmple nimic ru fetelor. ; acolo <o#son,
preatu" #aptist, diaconu" 6ot <ove&, p-orm Cen Ducker i A#ner
2,ackleford, si 6evi Cell, avocatu", p-orm doctoru" Do#inson, i
nevestele lor, vduva Cartle& i... da, o mulime de prieteni. 'a" cu
tia %eter era prieten la toart i pomenea uneori de ei n scrisorile
sale, aa c <arve& o s tie de unde s-i alea( prietenii, cnd o
s soseasc aici.
Ctrnul l tot descusu pe flcu, pn cnd acesta i deert ntre(
sacul. %e*even(,iul voia s tie tot ce se ntmpl n tr(ul la
afurisit+ si ce-i cu familia :ilks, i ce meserie avusese %eter Gfusese
t#carH, i cu ce se ndeletnicise Keor(e Gla fusese dul(,erH, si ce-
nvrteste <arve&"Gsta era pastor reformatH, i cte i mai
K
cte, de
nu mai isprvea, n cele din urm-l ntre#+
! 'a" de ce voiai s te duci pe 0os pn la vapor$
! =iin"c-i un vapor mare, care mer(e la 7rleans, si mi-era team
c n-o s opreasc aici. /apoarele mari nu opresc cnd le fluieri.
Alea din Cincinnati opresc, dar sta-i din 2aint 6ouis.
+ Ia $)"&e# Deter WilN$ era 0oat,
! 'a, da, avea ceva avere. Avea case si pmnt i um#l vor#a c-ar
fi ascuns pe undeva vreo trei-patru mii de dolari #ani (,ea.
+ C!&5 .ici c-a %"rit,
! N-am *is, da" a murit asear.
! "l n(roap mine, de #un seam.
! 'a, pe la amia*.
! Mare nenorocire, da" ce s-i faci$ Mai devreme sau mai tr*iu toi
sfrim aa. Totul e s fii pre(tit. Arunci mori cu cu(etul mpcat.
! Asa-i-, dom"le. ; l mai #ine. Tot aa-mi *icea i maic-mea.
Cnd am a0uns" la vapor, era aproape (ata cu ncrcarea, aa c n
curnd porni, ns fr noi. %lim#area
133mea a c*ut #alt, fiindc re(ele i sc,im#ase (ndul. 'up ce
plec vaporul, re(ele mi porunci s vslesc cale de nc o mil, pn
la un loc pustiu3 cnd am a0uns acolo, sri pe ,mal si-mi *ise+
! ' fu(a napoi si adu-mi-l pe duce8 Adu-mi si (eamantanele
alea noi. 'ac s-a dus cumva pe malul ce-..000 llit, du-te acolo i
adu-l ncoace. 2pune-i s lase totul,f0 orice-ar fi. <ai, miscJte8
Am priceput eu ce punea la cale, da" n-am scos vor#, firete.
'up ce m-am ntors cu ducele, am ascunsJ #arca, iar ei s-au
ae*at pe .un #utean i re(ele i-a povestit de-a fir-a-pr tot ce-i
spusese flcul la, fr s uite nici un cuvinel. 2e silea tot timpul
s vor#easc la , fel ca un en(le* -sadea i *u c pentru un
mocofan ca el nu era ru deloc. N-a fi n stare s-l imit si nici nu-
ncerc. 'a" *u, era destul de #ine.
! Ce-ai *ice ca tu s fii la surdo-mut, Crid(ewater$ ii ntre# el
deodat.
! 6as"pe mine8 *ise ducele i-i mrturisi.-c 0ucase cindva pe scen
rolul unui surdo-mut.
Ateptar apoi s se iveasc un. vapor. %e -la vreo cinci dup-
amia*, trecur prin faa noasitr dou vaporae, dar nu preau s
vin de departe. )n cele din urm se ivi un vapor mare si-i fcur
semn. 7 #arc veni s ne ia i ne suirm pe #ord. /aporul venea
tocmai de la Cincinnati si @cnd cpitanul afl c mer(eam doar
vreo patru-cinci mile, ncepu s fac spume la (ur i s ne n0ure,
ameninndu-ne c n-o s ne de#arce. 'ar re(ele nu-i pierdu
cumptul+
! 'ac unor (entlemeni le d mna s plteasc c5te un dolar de
fiece mil, ca s fie primii pe vapor, i dui cu #arca la mal, socot
c i vaporul i poate n(dui s-i duc. . " - .
Ai de pe vapor se muiar au*ind cuvintele astea. Cnd am a0uns n
dreptul tr(ului, ne-au trimis cu #arca la"mal." /reo dou*eci de
oameni se adunaser acolo v*ncl c se apropie #arca.
! 'omnilor ! i ntre# re(ele ! poate cineva dintre domniile
voastre s-mi spun unde locuiete %ete"r :ilks$
7amenii se uitar unul la altul si ddur din cap, p-rnd s
spun+ ,,Ce i-am *is eu$ Apoi unul din ei rosti cu #lndee si
m,nire n (las+
134
! mi pare ru, domnule, dar nu v putem spune dect unde a locuit
pn asear.
)ntr-o clipit, pe*even(,iul se pr#ui peste omul la, proptindu-si
#r#ia de umrul lui, si #ol#orosi printre lacrimi+
+ /ai8 Cietul nostru frate8 2-a dus si n-am mai apucat s-l vedem8
7, ce soart vitre(8
Apoi se ntoarse sclifosindu-se si fcndu-i tot felul de semne
prosteti ducelui, care v 0ur c-a scpat un (eamantan din mn i-a
i*#ucnit i el n plns.
N-a% %ai 1*ut n viaa mea asemenea pramatii.
7amenii se strnser n 0urul lor i ncercar s-i o(oiasc, spunndu-
le o mulime de dr(lenii. Apoi le crar n spinare
(eamantanele, la deal. Cei doi ,oomani se spri0ineau de ei i
pln(eau de mama focului, iar oamenii i povesteau re(elui despre
ultimele clipe ale lui frate-su. De(ele maimuri n faa ducelui
aceast poveste, dnd din mini ca un #e*metic, iar dup aceea
amndoi se 0elir i-l plnser pe rposatul t#-car de parc i-ar ,fi
pierdut pe cei doi($)e a)o$toli.
Ne(ru s m fac dae-am mai pomenit aa ceva8 )i venea s roeti
pentru tot neamul omenesc.
CADITFLUL UUV
)n dou minute vestea ddu ocol tr(ului. 'in toate prile vedeai
aler(nd oameni, unii tr(ndu-si din mers cmaa pe ei. n curnd,
ne-am pomenit n mi0locul unei mulimi care tropia ca un re(iment
n mar.
/edeai la ferestre i n pra(ul caselor pu*derie de oameni si nu
trecea un minut far" s au*i pe cte unul spu-nnd peste (ard+
! ;i s fie$
! 2i(ur c-s ei ! rspundea cineva din mulime.
Cnd am a0uns n faa casei, ulia (emea de lume. Cele trei fete
stteau n pra(. Mar& .ane era ntr-ade-vr rocovan, dar cu toate
astea era frumoas foc. 'e #ucurie c-i sosiser unc,ii, oc,ii i
o#ra0ii i strluceau ca soarele. De(ele i desfcu lar( #raele, iar
Mar& .ane
13A
se a( de (t, n vreme ce fata cu #u*a de iepure srea n #raele
ducelui.
A fost ceva ca-n #asme8 Mai toi cei de fa ! n orice ca* toate
muierile ! pl5n(eau de #ucurie v*ndu-i n sfrsit laolalt si
cuprini de-o asemenea fericire.
'eodat, am #(at de seam c re(ele-l mpun(e cu cotul pe duce
i-si rotete privirile prin ncpere. 9rind cociu(ul ae*at ntr-un
col, pe dou scaune, pornir amndoi ntr-acolo, inndu-se pe dup
umeri cu-o m5n i ducndu-si-o pe cealalt streain la oc,i.
Mer(eau ncet, cu pai apsai, iar oamenii se ddeau napoi, ca s
le fac loc, i ncremeneau fr s scoat o vor#. )ci-colo s( au*ea
cte.un 1sst8. Cr#aii i scoaser plriile i rmaser cu capetele
plecate, ntr-o tcere deplin. Cnd a0unser ln( sicriu, cei doi se
aplecar i privir puin, apoi i*#ucnir ntr-un ,o,ot de plns pe
care pu0teai sW au*i tocmai de la 7rleansR 'up-aceea, se luar de
(t si, proptindu-i fiecare #r#ia n umrul celuilalt, #ocir aa vreo
trei-patru minute, n viaa mea n-am v*ut oameni s verse atta
ap pe oc,i. %ln-(eau i ceilali, fcnd n odaie o i(rasie
nemaipomenit. )ar cnd cei doi trecur de o parte si de cealalt a
cosciu(ului i n(enunc,ear acolo, re*emndu-si frunile de capacul
lui si #ol#orosind fiecare cte o ru(ciune, toat lumea ncepu s
pln( cu su(,iuri, topindu-se de atta 0ale.
%ln(eau i #ietele fete, iar mai toate muierile veneau la ele si, fr
s scoat o vor#, le srutau solemn pe frunte. Apoi, punndu-le
mna pe cretet, i nlau spre cer oc,ii iroind de lacrimi si se
deprtau suspinnd i smiorcind, ca s le fac praf pe celelalte. Bi
se-ntorceau maele pe dos cnd le vedeai.
n cele din urm, re(ele se ridic, nainta civa, pai i, scremndu-
se niel, i trase vin discurs, plin de lacrimi i aiureli, *icnd c ce
ncercare (rea e pentru el i pentru srmanul lui frate pierderea
rposatului, pe care n-au mai apucat s-l vad n via, dup o
cltorie aa de lun(, de patru mii 5e %ile.
! 'ar #inecuvntatele voastre lacrimi de comptimire ! urm el !
ne alin i ne sfinesc durerea.
6e mai spuse c el i frate-su le mulumesc din inim, fiin"c din
(ur n-ar fi n stare, vor#ele fiind prea palide si prea reci ca s dea
(las acestei recunotine, i tot felul
136
de nero*ii de-astea, de i se fcea si sil s le-asculi. 6a urm
#ol#orosi un prea cucernic+ amin8 si iar se porni pe plns, de-i venea
s cre*i c-o s se prpdeasc de-atta durere.
A#ia apucase s-si nc,id pliscul, c unul din mulime trase o
cntare, pe care-o n(nar cu toii n cor. Te-
W
,el*ea s-i au*i i te
simeai ca la #iseric, n toiul slu0#ei. Mare lucru-i si mu*ica asta8
'up toate dulce(riile si lturile alea (reoase, *u c mprospta
aerul i suna fr"%o$ $i ci&$tit.
'ar re(ele ncepu din nou s dea din flci, *icnd c el i nepoatele
sale s-ar #ucura nespus dac cei mai apropiai prieteni ai familiei ar
#inevoi s rmie la ein cu ei, ca s prive(,e*e mpreun
rmiele pmntesti ale rposatului.
! A,, dac #ietul meu frate din cosciu( ar putea vor#i, ar ti pe
cine s numeasc, fiindc numele astea i erau dra(i si le pomenea
ades n scrisorile sale8
4i *icnd acestea, pomeni pe pastorul <o#son, pe diaconul 6ot
<ove&, pe Cen Cucker, pe A#ner 2,ackleford, pe 6evi Cell, pe
doctoral Dio#inson i pe nevestele lor, precum i pe vduva Cartle&.
2finia sa pastorul <o#son si doctorul Do#inson se aflau mpreun
tocmai n cellalt capt al tr(uorului, 1la vntoare, adictelea
doctorul trimitea un #olnav pe lumea ailalt, iar popa i ddea o
mna de a0utor. Avocatul Cell era plecat la 6ouis-ville, dup nu tiu
de daraveri. 'ar toi ceilali erau de fa, aa c venir si-i strnser
Fe(elui mna, mulu-mindu-i i stnd oleac de vor# cu el. Apoi i
strnser fi ducelui mna, ns n tcere, *m#indu-i si dnd din cap
ca nite smintii, n vreme ce el le fcea tot fe"lul de semne cu
minile, (n(urind ntruna ca un prunc care nc nu poate vor#i.
Ct despre re(e, i ddea nainte cu (ura3 ntre#a de fiecare om si de
fiece eine din tr(, spunndu-le pe nume i amintind de tot felul de
istorii petrecute cndva n localitate, n familia lui Keor(e sau n cea
a lui %eter, fr s uite, #ineneles, s spun c toate astea i le
scrisese c,iar rposatul. Minea cu neruinare, fiindc aflase toate
istoriile astea de la *ev*ecul la pe care-l dusesem cu #arca pn" la
vapor.
Apoi Mar& .ane aduse testamentul lsat de unc,iu-su, iar re(ele l
citi cu (las tare, a(,e*muindu-l cu lacrimi.
137
Dposatul lsa fetelor casa i trei mii de dolari aur3 t#cria Gcare
aducea un venit #unicelH o ddea lui <ar-ve& si :illiam, mpreun
cu alte case i pmnturi Gn valoare de aproape apte mii de dolariH,
#aca trei mii de dolari aur. 2crisoarea mai arta c cei sase mii de
dolari erau ascuni n pivni. Cei doi potlo(ari spuser cJ se duc
s aduc #anii ca s fac mpreala n v*ul tuturor, iar mie mi
poruncir s vin dup ei c-o luminare. Cnd am a0uns n pivni, am
nc,is #ine ua dup noi. 'i#uind srai, i doi l deertar pe podea.
Bi-era mai mare dra(ul s ve*i atia (al#eni. Bii, ce-i mai strluceau
oc,ii re(elui8 Ctndu-l pe umr pe duce, i spuse+
.-! 9i c nu-i (ro*av8 %e le(ea mea, Cil(e, e mai a#itir ca 1Minunea
re(easc8
'ucele ncuviin, i vrr amndoi minile n (rmada de (al#eni,
care-ncepur s le cur( printre de(ete si s cad *ornind pe
podea.
! Ce s mai vor#im ! *ise re(ele ! e taman ce ne tre#uia, mie i
ie, Cil(e, s fim fraii unui mare #o(ta mort si motenitorii "lui din
strinturi. /e*i ce-nseamn s te-ncre*i n pronie$ ; l mai #un
mi0loc, *u. 6e-am ncercat pe toate, aa c tiu.
Alii s-ar fi mulumit s pun mna pe-o comoar ca asta i s-o ia pe
ncredere. 'a" ei nu, *or nevoie s numere #anii8 2e apucar aadar
s-i numere, dar ce s ve*i, lipseau patru sute cincispre*ece dolari.
! 2-l ia dracu"8 *ise re(ele. M-ntre# ce-o fi fcut cu i patru sute
cin"pe dolari$
2e *#uciumar niel din pricina asta si scotocir peste tot, dar
de(ea#a. %n"la urm ducele spuse+
! ;i, sracu", era cam #olnav, se vede c-o fi (reit socoteala. Asta
tre#uie s fie. Mai #ine s lsm lucrurile aa cum snt si s nu
suflm o vor# despre asta. Avem destul, ne d mna s ne lipsim
de cteva sutare.
! 2i(ur c ne d mna. Nu la #ani m (ndesc, e vor#a de
socoteal. Aici tre#uie s lucrm pe fa, cinstit, pricepi$ 7 s
crm #netul sus si-o s numrm n faa" tuturor, ca s nu #at la
oc,i. 'a" dac mortul *ice c-s sase mii de dolari, n-ar tre#ui s. . .
! - Ascult8 i tie vor#a ducele. Ce-ar fi s acoperim deficitul$
4i ncepu s scoat (al#eni din #u*unar.
14-
! Ai avut o idee (ro*av, duce8 <alal de tine, ce detept eti8 Al
dracului s fiu dac nu ne scap tot 1Minunea8 *ise re(ele si ncepu
s scoat i el #ani si s-i strn( !& fi$ic"ri.
i cam (olir #u*unarele, dar mplinir suma de sase m".i de dolari.
! Ascult ! *ise ducele ! mai am p idee. Mer(em sus i numrm
#anii, pe urm-i lum i-i dm pe toi fetelor. .
! Cravos8 /in" s te pup, duce8 ; ceva colosal8 Ai o devia deteapt
cum nu se mai afl. ;-o lovitur de maestru, pe onoarea mea, n-are
nici un cusur. 'ac cumva mai au vreo #nuial n privina noastr,
c,estia asta o 2"-i curariseasc.
Cnd ne-am ntors,sus, toat lumea se strnse n 0urul mesei, iar
re(ele numr #anii i-i ae* pe mas n fisicuri de cte trei sute de
dolari ! la un loc dou*eci de fisicuri de toat frumuseea. 7amenii
se uitau cu 0ind la ele, lin(ndu-i #u*ele. %e urm re(ele puse #anii
la loc n sac si ncepu s se umfle-n pene ! pasmite ca s mai in
o cuvntare.
! .'ra(ii mei prieteni ! ncepu el ! #ietul meu frate, care *ace
acolo, s-a (ndit cu filotimie la cei pe care-i las dup sine n
aceast vale a pln(erii3 ;l nu le-a uitat pe aceste srmane mioare
pe care le-a iu#it i le-a crescut su# acopermntul lui i care acum
au rmas orfane de tat si de mam. 'a, da. )ar noi, care l-am
cunoscut, tim c ar fi fost si mai mrinimos cu ele, dac nu iar fi
fost team s nu- ne 0i(neasc pe mine si pe scumpul su
-
:illiam.
7are nu-i aa$ ;u unul nu m ndoiesc deloc c-aa a (ndit el. 'ar
ce fel de frai ar fi cei care s-ar pune mpotriva (ndurilor sale, n
asemenea clipe$ 4i ce fel de unc,i ar fi i care ntr-o astfel de"
mpre0urare ar 0efui, da, sla-i cuvntul, aceste mioare la care el
inea aa de mult$ %e ct l cunosc pe :illiam, i cred c-l cunosc
foarte #ine, el. . . el. . . 2tai niel s-l ntre#. . .,
4i *icnd acestea, se-ntoarse spre duce si-nccpu s-i fac tot felul de
semne cu mna3 ducele se uit o clip la el, c-o mutr ne(,ioa# si
nuc, apoi, deodat, pru c nele(e despre ce era vor#a si-l
strnse la piept de vreo cincispre*ece ori, (n(urind de #ucurie.
II + A1e&t"rile l"i H"cNle0errC Fi&&
141
! ;ram si(ur8 *ise re(ele, smul(ndu-se din m#riarea lui. Cred
c ai neles cu toii ce-i n sufletul lui. <ai, Mar& .ane, 2u*ana i
.oan,a, luai-v #anii, luai-i pe toi8 /i-i druiete cel care *ace
acolo, rece dar fericit.
Mar& .ane i sri de (t, iar 2u*ana si fata cu #u*a de iepure l
m#riar pe duce. 'e cnd snt n-am v*ut 0asemenea pupturi i
m#riri.
Toi cei de fa se n(,esuir, cu lacrimi n oc,i, n 0urul pun(ailor si
ncepur s le strn( minile, miai-mai
s le smul( din umeri.
! A,8 Ce suflete no#ile8 *iceau toi. Ce frumos8 Ce
%i&"&at>
I& curnd se apucar iar s vor#easc despre rpo-satu", c ce #un
era, c ce pierdere (rea e pentru ei, i-aa mai departe. Nu trecu
mult i un vl0(an cu nite flci de fier i croi drum n ncpere si
rmase locului, ascultndu-i si privindu-i fr s" scoat o vor#.
Nimeni nu-i ddu nici o atenie, pentru c toat lumea l asculta pe
re(e, care se afla tocmai n mi0locul unei tirade+
! .J.. erau prietenii i mai #uni ai rposatului. 'e-aia snt poftii
aici ast-sear. 'a" mine vrem s vin toat lumea, c el inea la
toi i avea respect pentru fiecare i de-aia se cuvine ca or(ia
fune#r s fie o#teasc.
4i d-i, si d-i pe c,estia asta, c tare-i mai plcea s se-aud
vor#ind. 'in cnd n cnd pomenea de 1or(ia fune#r, pn ce
ducele i pierdu r#darea i-i scrise pe o #ucic de ,rtie+
1ceremonia, do#itocule8 mpturi ,rtiua si ic@ ntinse peste
capetele oamenilor, fr s se opreasc din (n(urit.
De(ele citi #ileelul, l vr n #u*unar i spuse+
+ Biet"l Wilia%> C;iar .5ro0it 5e 5"rere, inima lui tot #un rmne8 M
roa( s invit toat lumea la ceremonia fune#r, vrea ca nimeni s
nu lipseasc. 'ar n-avea de ce s se team, tocmai asta voiam si
eu s
$)"&.
4i-i ddu nainte cu (ura, ca si cnd nu s-ar fi n-tmplat nimic,
strecurnd pe ici, pe colo cte o 1or(ie fune#r, la fel ca pn atunci.
4i dup ce"o pomeni de
1reo trei ori# $)"$e*
! 9ic 1or(ie, nu fiin"c e cuvntul o#inuit, tocmai c nu e
Gceremonie e cuvntul o#inuitH, ci pentru c or(ie e cuvntul cel mai
potrivit, n A&lia &" $e %ai
spune ceremonie fune#r, cuvntul s-a demodat. Noi, en(le*ii,
*icem acum or(ie. ; un cuvnt mai #un, fiin"c arat mai limpede
despre ce e vor#a. Cuvntul sta vine de la (recescul or1o, care-
nseamn+ afar, desc,is, peste ,otare, si din e0raic"l 1is, a ascunde, a
acoperi, va s *ic a nmormnta. Aa c, vedei, or(ie fune#r
nseamn o nmormntare desc,is tuturor, sau? o#teasc.
N-avea perec,e potlo(arul sta. 'ar deodat vl0(anul cu flci de
fier i rse n nas
1
# $)re "i%irea !&treii
adunri.
! Ce-i asta, doctore$ stri(ar civa, iar A#ner 2,ack-
lefor5 $)"$e*
+ Ce-i c" ti&e# Ro0i&$o&# &-ai a".it 1e$tea, <"%&eal"i e Har1eC WilN$.
De(ele rn0i i-i ntinse la#a+
! 'umneata eti doctorul si prietenul dra( al #ietului
%e" frate, E"...
! Nu pune mna pe mine8 se #ur*ului doctorul. 4i *i, vor#eti ca un
en(le*, ai$ n viaa mea n-am pomenit maimureal mai (rosolan.
'umneata, fratele lui %e-ter :ilks$ ;ti un potlo(ar, asta eti8
2 fi v*ut ce mutre au fcut tot38 2e strnser #uluc n 0urul
doctorului si-ncercar s-l potoleasc, *icn-du-i c <arve& le
dovedise n fel i c,ip c era <arve&, c tia numele fiecruia dintre
ei, #a c,iar i pe-al ci-nilor, si-l ru(ar din tot sufletul s nu
0i(neasc simmintele lui <arve& si ale 0ietelor fete.
'ar de(ea#a. 'octorul i ddea nainte cu ale lui, *i-cnd c cineva
care se d drept en(le* i nu-i n stare s vor#easc en(le*ete ca
lumea e un arlatan si un mincinos. 2rmanele fete pln(eau,
a(ate de (tul re(elui.
'eodat, doctorul .se ntoarse spre ele+ ! Am fost prietenul tatlui
vostru si snt prietenul vostru. Ca prieten sincer, care vrea s v
ocroteasc i s v fereasc de rele i nenorociri, v sftuiesc s-i
ntoarcei spatele ticlosului stuia i s nu mai avei nimic de-a
face cu el, cu ,aimanaua asta analfa#et, cu ntrul sta care cic
tie (reaca i e#raica8 ; limpede ca lumina *ilei c nu-i dect un
arlatan, care ne-a venit aici cu o (rmad de nume i povesti
adunate de nu tiu unde i pe care voi le luai drept dove*i, lsndu-
v am(ite,, cu a0utorul acestor prieteni ne(,io#i, oare s-ar
14/
142
cuveni s ai# mai mult minte. Mar& .ane :ilks, m tii c-i snt
prieten si c n-am nici un interes s te mint. Ascult-m8 '-l afar
pe ticlosul sta, te ro( din s"flet>(
Mar& .ane i ndrept trupul Gfrumoas mai era8H.
! )at rspunsul rneu8 *ise ea ridicnd sacul cu #ani i punndu-l n
minile re(elui+ )a, te ro(, aceti ase mii de dolari si f cu ei ce vei
crede de cuviin pentru mine i surorile mele. 4i nu ne da nici o
adeverin8
Apoi i petrecu #raul pe dup mi0locul re(elui, iar 2u*ana i "fata
cu #u*a de iepure l apucar de mi0loc de partea ailalt.
Toat lumea aplaud si #tu din picioare, de-ai fi *is c-i furtun, iar
re(ele i nl capul, cu u& .!%0et )li& 5e tr"fie.
! Trea#a voastr8 spuse doctorul. Nu-mi pas8 'ar v atra( atenia
c o s vin o vreme cnd pn si amintirea acestei *ile o s v
ntoarc pe dos8
4i plec.
! %rea #ine, doctore ! spuse re(ele, #at0ocoritor, n *iua aceea o
s trimitem dup dumneata8
Dser cu toii, spunndu-i c 1i-a *is-o #ine.
CAPITOLUL &&VI
'up ce plec toat lumea, re(ele o ntre# pe Mar& .ane cum st
cu odile de dormit. ;a i rspunse c n camera de oaspei o s-l
culce pe nenea :illiam, iar n camera ei, care era cea mai
ncptoare, o s doarm nenea <arve&. Ct despre ea, o s se duc
n odaia surorilor ei i-o s doarm pe-o canapelu.
Aflnd de la ea c sus n pod mai era o c,ic,inea, cu o saltea
nuntru, re(ele i spuse c c,ic,inea aia e tocmai #un pentru
valetul lui, adic pentru mine.
Mar& .ane ne nsoi pn sus i ne art odile, care erau mo#ilate
simplu, dar plcut.
'du s-si ia roc,iile i celelalte #ulendre din odaie, dar nenea
<arve& o opri, spunndu-i c nu-l stn0enesc defel. Doc,iile erau
atrnate pe perei, dup o perdea
T
lun( de pn*. ntr-un un(,er era un cufr vec,i de piele, iar n alt
un(,er se *rea o cutie de c,itar. .ur-mpre0ur erau mprtiate tot
felul de #a(ateluri i nimicuri din alea cu oare-si mpodo#esc fetele
odile. De(ele i ddu cu prerea c toate marafeturile astea .fac
mai plcut si mai prietenoas odaia, aa c mai #ine s le lase
acolo.
7daia ducelui era foarte mic, dar tocmai #un penel. 6a fel i
c,ic,inea mea.
n seara aceea ddur o mas pe cinste, la care fur iii o
sumedenie de #r#ai si femei3 eu stteam n spatele re(elui si
ducelui si-i serveam, iar ceilali oaspei erau servii de ne(ri.
Mar& .ane edea n capul mesei, alturi de 2u*ana. 2e vieta mereu
c pinioarele nu-s #une, c nu-s cine tie ce nici murturile, c puii
fripi nu-s destul de fra(e*i ! si alte #a*aconii d-astea, pe care
muierile au o#iceiul s le spun ca s te sileasc s le lau*i
#ucatele.
7aspeii i rspundeau c totul e fain+ 1Cum de v ies aa de #ine
rumenite pinioarele$, 1'e unde-ai fcut rost de castraveciorii
tia minunai$ i fel de fel de mofturi d-astea, care se aud de
o#icei pe la mese.
Cnd isprvir de nfulecat, eu si cu fata cu #u*a de iepure ne-am
,rnit n #uctrie cu rmiele ospului, n vreme ce celelalte
fete ddeau o mn de-a0utor ne(rilor s strn( masa.
=ata cu #u*a de iepure ncepu s-mi pun o mulime de ntre#ri
despre An(lia. 7 cam #(asem pe mnec si simeam c-mi fu(e
pmntul de su# picioare.
! 6a-i- v*ut vreodat pe re(e$ m ntre# ea.
+ De care, De XVilliar& al patrulea$ 2i(ur Ec vine mereu la
#iserica noastr.
4tiam c murise cu ani n urm, da" nu i-am spus-o.
! Cum aa$ Mer(e mereu la #iserica voastr$ m-n-tre# fata.
+ <a# !& fiece 5"minic. 2t n strana din faa noastr, de cealalt
parte a amvonului.
! Credeam c triete la 6ondra. . .
! =irete. 'a" unde vrei s triasc$
! Cine, dar tu locuiai parc la 2,effield$
/*nd c o scrntisem, rn-am prefcut c m-nec cu un oscior de
pui, ca s cti( timp si s m (ndesc cum s ies din ncurctur.
5a#
142
143
! /oiam s spun c vine mereu la #iserica noastr ori de cte ori e
n 2,effield. Asta se-ntmpl numai vara, cnd vine acolo pentru
#ile de mare.
! Ce tot vor#eti$ %i 2,effield nu e pe rmul
mrii...
! 'a" cine-a spus c e$
+ C;iar t".
+ E",> <a( 5e "&5e>
+ Ba 5a>
+ Ba &"> G + Ba 5a>
! N-am *is aa ceva.
+ At"&ci ce-ai .i$,
! Am *is"c venea s fac #i de mare, atta tot.
! %i #ine, unde s fac #i de mare, dac nu la
%are,
! Ascult, ai v*ut vreodat ap de Colonia$
+ <a.
+ Ei# $i te-ai 5"$ la Colo&ia ca $-o iei,
! =irete c nu.
! %i, nici :illiam al patrulea n-are nevoie s se duc la mare ca s
fac #i de mare.
! 4i-atunci ce. f ace$
+ I $e a5"ce apa n #utoaie, ntocmai ca apa de Colonia, n palatul din
2,effield snt multe ca*ane, fiindc re(ele ine mori ca apa s fie
ler#inte. %e malul mrii n-ar putea fier#e toat apraia care-i
tre#uie lui. N-au
ca.a&e acolo# )rice)i,
+ A;a# ac"% )rice). <a( 5e ce &-ai $)"$ 5e la !&ce)"t,V N-ai fi )ier5"t at!ta 1re%e.
Cnd am au*it-o vor#ind aa, m-am simit iar la lar(ul meu. Am
rsuflat uurat.
! Ascult ! spuse ea ! i tu te duci la #iseric$
+ <a# re"lat.
! 4i unde stai cnd te duci$
! %i, n strana noastr.
! A cui stran$
! A noastr, ,m8 a lui nen"tu <arve&.
! A lui$ 'a" ce-are el nevoie de stran$
! %i, ca s ad, ca tot omul. 'a" ce credeai$
! ;u credeam c ,st n amvon.
2-l ia dracu", uitasem c-i pop8 /*nd c iar o
144
fcusem fiart, m-am mai necat cu un oscior i dup ce-am
c,i#*uit temeinic, i-am spus+
! 4tii c eti #ine$ Ce, cre*i c ntr-o #iseric nu-i
dect un pop$
! 'a" de ce-ar fi nevoie de mai muli$
! Au*i8 Cnd e vor#a s predici n"faa unui re(e$8 9u, n-am mai
pomenit o fat ca tine8 Afl c-s pe puin aptespre*ece popi.
! 4aptespre*ece$8 'umne*eule8 N-a ndura una ca asta, s tiu de
#ine c nu mai a0un( n rai. %esemne c predica ine o sptmn
ntrea(8
! A, de unde8 Nu predic toi deodat. C!te "&"l
)e .i.
! 4i ceilali ce fac$
! <m8 Nu prea fac mare lucru. 2e foiesc prin #iseric, um#l cu
tal(erul, lucruri d-astea. 'a" mai tot timpul nu fac nimic.
! 4i-atunci, de ce stau acolo$
! %i, de podoa#. /d c nu tii nimic.
! Nici nu vreau s tiu asemenea prostii. )a spune, cum se poart
en(le*ii cu slu(ile$ Mai #ine dect ne purtm noi cu ne(rii$
! Nu8 Acolo o slu( nu-i deloc luat-n seam. 2e poart cu ei mai
ru dect cu cinii.
! 4i nu li se d li#er de Crciun, de Anul Nou i de W iulie
1
# ca la &oi, .
! =ii serioas8 2e vede c n-ai fost n An(lia niciodat. Ascult,
Cu* de... adic .oanna, afl c n-au , nici mcar o *i de
odi,n pe an. Nu se duc niciodat la circ, nici la teatru, nici la
spectacole cu ne(ri, ce mai, nicieri.
! Nici la #iseric$ " ! Nici.
! %i, *iceai c te duci re(ulat la #iseric. . . "<ait8 iar o fcusem de
oaie8 -itasem c-s valetul #-iFnului. 'ar ntr-o clip am (sit o
eFplicaie+ i-am spus i c un valet nu-i totuna cu o slu( si c, vrnd-
nevrnd, tre#uia s m duc la #iseric si s stau cu familia, potrivit
o#iceiului. 'ar se vede trea#a c n-am lmurit-o prea #ine,
fiindc nu- pru mulumit de ce-i spusesem.
1
2r#toarea naional a 2tatelor -nite, n care se
aniversea* proclamarea, n MNNU, a Declaraiei de
independen.
14A
! %e cuvnt de onoare c nu mi-ai turnat la minciuni$
+ De c"1Q&t 5e o&oare.
! Nici o minciun$
! Nici una, *u8
! %une mna pe cartea asta si 0ur. /*nd c nu-i dect un s"lovar,
am 0urat cu mna pe el. =ata.pru ceva mai mulumit si-mi *ise+
! Aa, ncep s mai cred cte ceva din ce mi-ai spus, dar unele n-
am s le cred "nici n ruptul capului.
! Ce n-ai s cre*i, .o$ o ntre# Mar& .ane, care tocmai intrase pe
u, urmat de 2u*ana. Nu se cade i nu-i frumos din partea ta s
vor#eti aa unui strin, care-i att de departe de ai si. Bie i-ar
plcea ca cineva s se poarte aa cu tine$
! -f, Mar&8 Totdeauna sri n aprarea cuiva, fr s fie nevoie-8 Nu
i-am fcut nimic. Mi-a turnat nite (o(oi si i-am *is c n-am s" le-
n(,it pe toate. Altceva nu i-am spus i cred c din atta lucru n-o s
i se fac ru.
! Nu-mi pas ce i ct i-ai spus. ; un strin n casa noastr i nu se
cuvenea s-i spui nimic. 2 fi fost tu n locul lui, ai fi murit de ruine.
-nui strin nu se cade s-i spui nimic 0i(nitor.
! 'ar #ine, Mar&, spune c.
! N-are a face ce spunea, nu despre asta-i vor#a. ; vor#a c
tre#uie s te pori #ine cu el i s nu-i spui lucruri care s-i aduc
aminte c nu se -afl n ara lui
si printre ai si.
n (ndul meu mi *iceam+ 14i pe-o fat ca asta o las
eu s fie 0efuit de scorpia aia #trn$8
2u*ana se amestec i ea n vor#, inndu-i isonul3 ii, ce perdaf i-a
tras Cu*ei de iepure8 Mi-am *is atunci+ 1nc una pe care-o las
1
0efuit de tl,arul la8
Mar& .ane i mai trase si ea o praftur, n felul ei dr(la si #la0in,
de-o fcu praf pe srmana .Cu* de iepure, care i*#ucni n plns.
! <ai, linisteste-te8 i spuser celelalte dou. Ce-
re-i iertare>
;a se supuse i-mi ceru iertare, spunndu-rni vor#e aa de
frumoase, .c-mi venea s-i- torn un car cu minciuni, numai s-o aud
nc-odat. 4i-mi *iceam n (lnd+ ,,4i pe-asta o las eu s-o 0efuiasc de
#ani ,oomanul la8
II
'up ce isprvi, se strduir tustrele s m m#une*e, ca s m
simt ca la mine-acas si ntre prieteni, mi venea s intru n pmnt
de ruine si m simeam aa de prost, nct m-am ,otrt s le-
aduc #anii ndrt, fieA ce-o fi.
6e-am spus c m duc la culcare. Nu era o minciun, fiindc tot
aveam de (nd s m culc odat i-odat. Dmas sin(ur, am c*ut
pe (nduri.
1Ce s fac$ mi spuneam. 2 m duc n tain la doctorul la i s-i
dau n vilea( pe tl,ari$ Nu, nu e #ine. 2-ar putea s spuie de unde-
a aflat si-atunci re(ele i ducele au s m-scarmene *dravn. 2 m
duc s-i spun lui Mar& .ane, ntre patru oc,i$ Nu, nici aa nu-i #ine.
Au s (,iceasc dup faa ei i au s-si ia tlpia, cu #ani cu tot.
4i, dac fata o s cear a0utor, pn s se termine povestea o s fie
vai de pielea mea. Nu, nu-i dect o cale+ s fur #anii fr ca ei s m
#nuiasc. Au (sit aici o comoar si n-au s se care pn n-au s
stoarc tot ce-or putea din familia si din tr(ul sta, aa c timp am
#erec,et. 7 s fur #anii si-o s"-i" ascund. 4i cind o s fiu departe, o
s-i scriu lui Mar& .ane un rva, n care o s5-l art unde i-am
ascuns. Cel mai #ine-ar" fi s-i iau la noapte. Nu de alta, dar s-ar
putea ca doctorul s nu fie aa de nepstor cum se luda c e, i
te pomeneti c-i #a(-n speriei, silindu-i s-o tear( la iueal de-
aici.
1/as*ic, m duc s cotro#iesc prin odile lor, mi-am spus.
Coridorul de sus era cufundat n ntuneric, dar am di#uit odaia
ducelui si-am nceput s-mi caut drumul cu minile. M-am r*(ndit
ns i am intrat n odaia re(elui, socotind c pe sta nu lJar r#da
inima s lase #anii pe mna altuia. Am nceput s cotro#i pe-a-colo,
dar mi-am dat seama c n-am s fac nici o #rn* pe ntuneric. 2e-
nele(ea ns c n-avea rost s aprind o luminare, aa c m-am
,otrt s fac altceva+ s-i pn-desc i s tra( cu urec,ea. %este
cteva clipe, le-am au*it paii si m-am repe*it s m-ascund su# pat.
'ar patul nu se afla unde credeam eu, aa c, dnd de perdeaua
care acoperea roc,iile lui Mar& .ane, m-am furiat ndrtul ei3
(,emuindu-m printre roc,ii, am stat smirn
acolo.
. Aia intrar n odaie i nc,iser ua. %rima (ri0 a ducelui a fost
s se uite su# pat, aa c mi-a prut tare
147
146
#ine c nu-l (sisem cnd l cutasem. G4i cu toate astea, cnd nu ii
s fii v*ut, nimic nu-i mai firesc dect s
te 1!ri $"0 )at.O
Apoi se-ase*ar amndoi, iar re(ele spus"o+
! ;i, ce e$ 9i, da" pe scurt, fiindc-i mai #ine s ne ducem 0os ca s
ne vedem de #oceal, dect s stm aici, la cucuri(u. Cine tie ce-or
fi *cnd ia despre noi.
! -ite despre ce-i vor#a, Capeinule. Nu-i plcut i nici uor de
spus+ doctorul la nu-mi iese din minte. /rea s tiu ce-ai de (nd.
;u am o idee si socot c-i #un.
+ Si-o# 5"ce>
! Cred c-ar fi mai sntos s ne lum tlpia pn la trei
diminea si s-o pornim pe ru cu ce-avem. Nu uita ce uor am pus
1
mna pe #anii tia, ni i-au dat napoi, sau mai #ine *is ni i-au
aruncat n #rae, cnd noi socoteam c-o s tre#uiasc s-i furm.
2nt de prere s lic,idm i s-o t"li%.
C,estia asta nu mi-a plcut deloc. Cu o or-dou nainte, ar fi fost
cu totul altceva, dar acum eram tul#urat i de*am(it.
! Ce faaace$ i*#ucni re(ele. =r s punem mna pe restul
motenirii$ 2 ne cr#nim ca nite fraieri, lsnd n urma noastr
marf de opt-nou mii de dolari pentru cin" s-o nimeri s o strn($
4i-nc marf ca asta, aa de fain i uor de vndut8
'ucele i rspunse, #odo(nind, c se mulumete cu sacul cu
(al#eni i c nu-i tre#uie mai mult, nu vrea s fure toat averea
unor orfeli&e.
+! Ce tot vor#eti$ se #ur*ului re(ele. N-o s le furm dect #anii
tia. Au s sufere doar i care-au s cumpere casele si pmnturile,
fiin"c de ndat ce-au s afle c nu noi sntem apropitarii, si-au s
afle asta foarte curnd dup plecarea noastr, vn*area n-o s mai
stea-n picioare i totu" o s revin motenitorilor. 7rfelinele tale au
s-i recapete cas"a i asta le-a0un(e. 2nt tinere i vioaie i pot s-i
cti(e uor eFistena. . N-au s sufere. %i, (ndete-te, pe lumea
asta snt mii i mii de oameni care n-o duc aa de #ine ca ele. =ii pe
pace, n-au s ai# de ce s se pln(.
De(ele l duse astfel cu vor#a, pn ce ducele ncuviin, dar adu(
c", dup prerea lui, ar fi o prostie
1
/0 l 1 2 1 3 4-v5 f~.1
n
l 607T/
lllllcl8 UCU ClVAu9u 5u8 :;
t
mai rmn cu doctorul la pe urmele lor.
1A-
! '-l dracului de doctor8 se roi re(ele. Ce ne pas nou de el$
N-avem oare de partea noastr pe toi ne(,io#ii din tr($8 4i nu-s
tia (rosul n orice ora din 6ume$
'dur s co#oare, dar ducele mai avea ceva pe lim#.
! Cred c n-am ascuns #anii unde tre#uie. Asta m mai nveseli,
ncepusem s cred c n-am s aflu nimic de la ei.
! 'e ce$ ntre# re(ele.
! =iindc Mar& .ane o s poarte doliu ncepnd de mine i, pn s
ne tre*im, ne(rul care deretic prin odi o s primeasc porunc s
mpac,ete*e toate oalele astea. Ai mai v*ut ne(ru care s
(seasc #ani i s nu ia i el niscaiva cu mprumut$
! Cravo, duce, vd c i-a venit mintea la cap ! spuse re(ele i
ncepu s scotoceasc pe su# . perdea, la civa pai de locul unde
m ascunsesem. M-am lipit de perete si mi-am inut rsuflarea3 ce-i
drept, tremuram ca var(a. M-ntre#am ce miJar spune dac m-ar
prinde si m (ndeam pe unde s scot cmaa, la o adic. 'ar n doi
timp si trei micri re(ele trase sacul, fr s simt c eram pe-
aproape. Apucar sacul, l vrr n-tr-o (aur a mindirului de paie de
su# salteaua de ful(i i, ndesndu-l #ine, spuser c totul e n
re(ul, fiindc un ne(ru nu se-atin(e dect de salteaua de ful(i, iar
pe aia de paie n-o ntoarce dect de vreo dou ori pe an, aa nct nu
mai era nici o prime0die ca sacul s fac picioare.
;u ns tiam mai #ine ca ei. 6-am scos de-acolo nainte s fi a0uns
ei 0os. M-am urcat pe #0#ite n c,ic,i-neaa mea i l-am ascuns
acolo, pn-oi putea s-i (sesc un ioc mai #un. . . mi *iceam c-ar fi
mai #ine s-l pitesc undeva pe-afar, fiindc ia-aveau s
scotoceasc toat casa, v*nd c le lipsete sacul. %uteam s 0ur c
aa o s se-ntmple. M-am culcat cu oalele pe mine, dar s fi vrut si
tot n-as fi putut adormi, att de ner#dtor eram s isprvesc
trea#a.
Nu trecu mult si cei doi se ntoarser. M-am dat 0os din culcu i m-
am lun(it pe scri, cu #r#ia proptit de mar(inea ei, atept5nd
s vd ce se-ntmpl. 2pre norocul meu, nu s-a ntmplat nimic.
1A1
Cnd s-au stins ultimele, *(omote ale nopii i pn s-nceap acelea
ale dimineii, am co#ort tiptil pe scri. A
CAPITOLUL &&VII
M-a% $trec"rat pn la uile odilor lor si am tras cu urec,ea.
2for5iau. Am mers mai departe n vrful picioarelor, i am a0uns cu
#ine 0os. Nu se au*ea nici un *(omot
1
nicieri. -itndu-m printr-o
crptur a uii de la sufra(erie, am v*ut c oamenii care
prive(,eau mortul dormeau dui n 0ilurile lor. -a care ddea n
salonul unde se afla mortul era desc,is si n amndou ncperile
ardeaJcte o candel. Am intrat cu #(are de seam n sufra(erie si
de-acolo n salon3 nu era nimeni acolo, afar de rmiele lui
%eter. Am ncercat s mer( mai departe, dar am v*ut c ua-i
ncuiat i c nu-i nici o c,eie n #roasc, n clipa aceea am
au*it *(omot de (si care co#orau scara, drept n spatele meu. Am
fu(it n salon i, 5runcnd o. privire n 0ur, am v*ut c sin(ura
ascun*toare potrivit pentru sac era sicriul. Capacul era nielu
tras i prin desc,i*tur se putea vedea faa mortului,
acoperit cu un ter(ar ud, iar deasupra (iul(iul. Am vrt
sacul cu #ani pe su# capac si l-am lsat ceva mai 0os, cam pe unde
se ncruciau pe piept #raele rposatului. Crr8 ce reci erau8 Apoi
am luat-o la fu( napoi si m-am tupilat dup u.
%aii care se apropiau erau ai lui Mar& .ane. /eni ncet pn aproape
de sicriu, n(enunc,e si se uit la mort, apoi i duse #atista la oc,i
si-ncepu s pln(. N-o au*eam, fiindc sttea -cu spatele la mine.
M furiai afar si, trecnd pe ln( sufra(erie, mi veni n (nd s
m ncredine* c cei care prive(,eau mortul nu m v*user. M-
am uitat prin crptura uii si-am v*ut c totul rmsese
nesc,im#at. Aia nu se clintiser. A0uns sus, m-am culcat, ce-i drept
cam nec0it de ntorstura pe care o luaser lucrurile, dup .ce m
canonisem atta si m vrisem n attea prime0dii. Ar fi #ine dac
sacul ar rmne acolo ! mi *iceam ! fiindc
1A2
mai tr*iu, cnd o s fiu iar pe ru cu vreo sut-dou de mile mai 0os,
o s-i scriu lui Mar& .ane s de*(roape mortul si s-si ia #anii. 'ar,
din pcate, n-o s se n-tmple aa, ci dimpotriv+ #anii au s fie
(sii cnd or s vin s nuru#e*e capacul -! si atunci re(ele o s
pun (,eara pe ei i-o s cam treac mult vreme pn ce-o s mai
dea el cuiva prile0ul s i-i ia din mn.
Tare-as fi vrut s co#or si s-i scot de-acolo, dar nu ndr*neam.
Noaptea era pe sfrite i m (ndeam c n curnd cei care
prive(,eau mortul au s nceap s se mite, i-atunci puteam s
fiu prins innd n mn ase mii de dolari pe care nu mi-i dduse
nimeni n . (ri0 sau cu mprumut. N-are rost s fiu amestecat n-tr-o
trea# ca asia, mi *iceam.
'imineaa, cnd m-am dus 0os, salonul era nc,is i oamenii nu mai
erau acolo. %lecase toat lumea, afar de mine, de cei din familie,
de vduva Cartel& i de cei doi potlo(ari. M-am uitat la mutrele lor
ca s vd dac prinseser de veste, "dar n-am #(at de seam
nimic deose#it.
%e la prn* vani dricarul cu un om de-al lui i, dup ce ae*ar
cociu(ul n mi0locul ncperii, pe dou scaune, puser n 0urul lui
toate celelalte scaune, #aca alte c!te1a !%)r"%"tate 5e )ri& 1eci&i# !&c!t
ac"% 1era&5a# $alo&"l $i $"fraeria era" )li&e.
Capacul cosciu(ului era ntocmai cum l v*usem mai nainte, dar
nu-mi venea s m uit nuntru de fa cu alii.
)n curnd ncepu s soseasc lumea. Cei doi cocari i fetele se
ae*ar n rndul din fa, ln( cociu(. /reme de o 0umtate de
ceas oamenii se perindar unul cte unul prin faa sicriului, oprindu-
se o clip s priveasc c,ipul mortului. Cte unii vrsau i-o lacrim.
Totul era tcut i solemn. Numai fetele si ia doi stteau cu #atistele
la oc,i i (emeau n#uit, cu capetele plecate. Nu se-au*ea dect
tritul picioarelor pe podea si, din cnd n cnd, smiorciala
nasurilor suflate n #atiste. Am #(at de seam c nicieri oamenii
nu-i sufl nasul.mai des ca Ia o nmormntare3 poate doar la
#iseric s i-l mai sufle atta.
Cnd nu mai .ncpu" nimeni n cas, dricarul i trase mnuile
ne(re i ncepu s se foiasc fr *(omot, cu micri mldioase i
uoare, ca de pisic, punnd rndu-
1A/
iai n lucruri si ase*5ndu-i pe oameni aa fel ca s se simt #ine
fiecare. =r s scoat o vor#, i muta pe unii dintr-un loc ntr-altul,
le (sea loc celor ntr*iai, i croia drum prin mulime ! si pentru
toate astea i a0un(ea doar s clatine capul sau s fac un semn cu
mna. n cele din urm, se statornici i el, re*emndu-se cu spatele
de perete. N-am v*ut n viaa mea om mai tcut si mai lunecos ca
sta. %e deasupra, nu se lipea sursul de el, cum nu se lipete de-o
,alc de slnin.
mprumutaser un armoniu, cam ,odoro(it, si, cnd totul fu (ata, o
domnioar se ae* si-ncepu s *drn(ne i s s"crie din el, de
te-apuca la lin(uric. Toat lumea se porni s cnte, nct sin(urul
care cred c se
5i$tra era %ort"l. -
A)oi c"1io$ia $a# )astorul <o#son, ncepu s vor#easc,
domol si ceremonios. 'eodat, dinspre pivni se au*i un
tr#oi (ro*av. ;ra un #iet cine, dar fcea (l(ie, nu (lum, si nici
(nd s se potoleasc. %astorul fu nevoit s-i ntrerup cuvntarea
i rmase aplecat deasupra cociu(ului, asteptnd s conteneasc
larma. Nu-i mai au*eai nici (ndurile8 Toat lumea se simea
stn0enit i nimeni nu tia ce s fac. 'ar curnd lun(anul la de
dricar i fcu preotului un semn ce prea a spune+ 1Nu te teme, las"
pe mine8 4i ncovomdu-se niel, o porni p-ps de-a lun(ul
peretelui3 nu i se vedeau dect umerii, lunecnd pe deasupra
capetelor oamenilor, ntre timp, (l(ia se nteise. 'ricarul i
urm drumul i, dup ce str#tu dou laturi ale ncperii,
dispru pe scara ce ducea spre pivni. Nici dou secunde nu
trecur i se au*i un pocnet, dup care c5inele i isprvi concertul
cu un sc,ellit stranic. 2e aternu din nou o tcere de moarte si
pastorul i urm cuvntarea solemn.
%este cteva clipe, spinarea si umerii dricarului se artar din nou,
lunecnd pe ln( perete. 2e strecur aa prin ncpere si deodat
se opri, se ndrept din spate, i duse minile plnie la (ur si,
lun(indu-i (tul nspre pastor, i uier pe deasupra capetelor
celorlali+ ,,-m#la s prin* un o#olan8 9icnd acestea i ndoi iar
spinarea si se strecur napoi, de-a lun(ul peretelui,
$)re loc"l l"i.
. 7amenii se artar ncntai s afle ce 0e-ntmplase,
fiindc erau curioi de felul lor.
1A2
6un(anul nu fcuse mare lucru, dar tocmai cu asemenea lucruri
mrunte cucereti stima si simpatia celorlali. Nu de(ea#a dricarul
sta era omul cel mai iu#it din tot tr(usorul.
%astorul a inut o predic pe cinste, dar cam plicticoas i lun( ct
o *i de post. 'up aceea, re(ele a tras si el un discurs, cu
o#inuitele-i aiureli, i cu asta #asta. 'ricarul se apropie, lunecnd,
de cociu(, cu uru#elnia lui. M uitam la el i m treceau
nduselile de atta ncordare. Nu se-atinse ns de nimic,
mulumindu-se s nc,id cu mare #(are de seam capacul i s-l
nuru#e*e *dravn.
Alta acum8 Nu tiam dac #anii mai snt sau nu n cociu(. Ce m
fac dac-a terpelit careva sacul$ 'e unde s tiu. eu dac "e c*u"
s-i mai scriu sau nu lui Mar& .ane$ 'ac o s de*(roape sicriul si n-
o s (seasc nimic nuntru, ce-o s *ic de mine$ 6a nai#a, s-ar
putea s Giu urmrit i #(at la rcoare8 Mai #ine tac mlc i L nu-i
scriu nimic. Kro*av s-au mai ncurcat iele8 Cu-tnd s le descurc,
am stricat totul. Mai #ine nu m-amestecam deloc n povestea asta
afurisit8
'up nmorrrintare ne-am ntors cu toii acas i m-am apucat din
nou s cercete* feele oamenilor. N-a-veam astmpr si nu m
puteam liniti. 'ar de(ea#a m uitam la feele oamenilor, fiindc
tot nu-%i $)"&ea" &i%ic.
"2eara, re(ele merse n vi*it la vecini si cuceri inimile tuturor prin
purtarea lui curtenitoare. Cu acest prile0 le ddu a nele(e c
enoriaii lui din An(lia a#ia-l ateapt s se-ntoarc n mi0locul lor
aa nct tre#uie 0 @" se. (r#easc s-i lic,ide*e motenirea, ca
s poat pleca numaidect acas. )i prea ru, cic, tare ru c
tre#uie s se (r#easc3 oamenii ar fi vrut, firete, s-i mai ai#
printre ei, dar i ddeau seama c nu se poate. De(ele le mai spuse
c, #ine-neles, el si :illiam le vor lua i pe fete cu ei, ceea ce i
#ucur nespus pe oameni, fiindc n felul sta fetele aveau s scape
de (ri0i si s se simt #ine, n sinul familiei. =etele se artar la
rndu-le foarte #ucuroase si, uitnd de toate neca*urile, l ru(ar pe
re(e s vnd ct mai repede lucrurile, ca s poat pleca. Cietele
fete erau a"sa de fericite, c m durea inima s le vd duse de nas
i #at0o-
1A3
corite n felul sta, dar nu vedeam cum a putea s m amestec i
s sc,im# ceva, fr s-o pe$c.
%ramatia de re(e lipi numaidect un afi n care spunea c va scoate
la me*at "casa, ne(rii i celelalte lucruri, la dou *ile dup
nmormntare, adu(ind c doritorii puteau cumpra si nainte de
aceast dat, prin #un
nvoial.
A d`ua *i dup nmormntare, cam pe la amia*, #ucuria fetelor
primi cea dinti lovitur. 'oi ne(ustori de sclavi ie nfiar si
re(ele le vndu ne(rii la un pre #unicel, contra unei polie plti#ile
n trei *ile. 4i dui au fost ne(rii ! cei doi fii n susul rului, la
Memp,is, iar mama lor. n 0osul rului, la 7rleans. Credeam c
#ietele fete i nenorociii de ne(ri au s se prpdeasc de inim
rea. M rupea la ficai v*ndu-i cum pln( i se cinea*. =etele
*iceau c nu i-ar fi nc,ipuit niciodat c ne(rii ar putea fi
desprii sau vndui undeva afar din ora. N-am s uit n viaa
mea desprirea dintre nenorocitele alea si ne(ri+ se m#riau i
pln(eau de-i era mai mare 0alea i cred c mi-a fi pierdut
r#darea i i-a fi dat pe fa pe ticloi, ca s curm aceast
ticloie, dac n-a fi tiut c vn*area nu face doi #ani si c ntr-o
sptmn sau dou ne(rii au s se ntoarc
acas.
Afacerea asta strni mare vlv n tr(usor i muli venir i le
spuser verde-n o#ra* c-i ruinos s despari n felul sta o mam
de copiii ei. %otlo(arii o cam #(aser pe mnec, dar *(ripuroiul l
#trn fcu mai departe pe ne#unul, fr s-i pese de ameninrile
du-+elui, care era tare speriat, *u8
A doua *i urma s ai# loc scoaterea lucrurilor la me*at. 'imineaa,
nu prea devreme, -re"(ele i ducele venir n c,ic,ineaa mea si m
tre*ir. 'up mutrele lor,
am (,icit c-i de ru.
! )a ascult ! m lu la rost re(ele ! nu cumva ai
fost n odaia mea alaltieri sear$
!! Nu,- mria ta8 GAsa-i spuneam totdeauna cnd era%
!&tre &oi.O
! 'ar ieri sear$
! Nu, mria ta8
! %e onoarea ta c nu mini$
! %e onoarea mea, mria ta, spun adevrul. N-am
=A6
fost in odaia matale din *iua cnd duduia Mar& .ane v-a artat-o
matale si ducelui.
! 'a" n-ai v*ut pe altcineva intrnd$ m descusu
5"cel".
! Nu, alte. Nu-mi amintesc s fi v*ut pe cineva.
! )a (indete-te niel8
Am stat puin pe (nduri si mi-a venit o idee+
! 'a, mi se pare c i-am v*ut pe ne(ri intrnd acolo de cteva ori.
Tresrir amndoi ca i cum nu s-ar t"i ateptat la una ca asta, dar,
privindu-i #ine, mi se pru c totui se as-- teptaser.
! Ce, toi trei$ ntre# ducele.
! Nu toi, adic nu toi la un loc3 cred c i-am vJ *ut ieind
mpreun numai o dat. i
! )a te uit8 Cnd a fost asta$ i
! %i, n *iua nmormntrii, dimineaa. 'a" nTJ prea
devreme, fiindc am dormit mai mult ca de o#icei. Tocmai
co#oram scara cnd i-am v*ut ieind din odaie.
! ;i, *i mai departe8"Ce fceau$ Ce mutre aveau$
! Nimic neo#inuit, pe ct mi-aduc aminte. Mer(eau tiptil, aa c
mi-am *is c intraser acolo ca s v deretice odaia, cre*nd c v-ai
tre*it, dar cnd au Jv*ut c mai dormii, au ters-o n vrful
picioarelor, ca s nu v tul #ure, somnul, dac nu cumva v-au si
tre*it.
+ Mii 5e 5raci# &e-a" tra$ cla)a> i.0"c&i reele.
Amndoi preau cam #uimcii i aveau nite mutre plouate ca vai
de lume. Dmaser cteva clipe pe (nduri, scrpinndu-se n cap,
apoi ducele ncepu s c,icoteasc, cam ,rit+
+ Pro.a1 &e-a" %ai 5"$ 5e &a$
1
ne(rii ia8 2-au prefcut c le pare ru c
pleac din locurile astea si i-am cre*ut i noi, i toi ceilali. 2 nu-mi
mai spui al"dat c -ne(rii nu se pricep s 0oace teatru. %i ar fi
putut duce de nas pe oricine cu purtarea lor8 Ascult-m pe mine,
oamenii tia snt o comoar8 'e-as avea capital si-o sal de teatru,
nu mi-a dori un plasament mai #un.
! 4i cnd te (ndeti c i-am vndut pentr-o #a(atel, da, i nici
mcar n-avem dreptul s-o cntm deocamdat8 )a *i, unde-i
#a(atela.. . vreau s *ic polia$
! 6a #anc, ne-asteapt s-o ncasm, unde vrei s fie$
12 + A1e&t"rile l"i H"cNle0errC Fi&&
177
! Atunci e-n re(ul, slav 'omnului.
! 'a" ce s-a ntmplat$ am ntre#at eu cam cu sfial.
GReele $e re)e.i la %i&e f"rio$
1
*
! Nu te privete8 /e*i-i de trea#a ta i ine-i (ura8 .Ct timp te afli
n tr(ul sta, s nu uii ce-i spusei, ai priceput$
Apoi ctre duce+
! Tre#uie s-n(,iim (lusca i s nu suflm o vor#. Mormnt, asta
s ne fie devi*a acum.
!& 1re%e ce co0ora" $cara# 5"cele $)"$e c;icoti&5*
! /n*are rapid si profit mititel8 Cun afacere, n-am ce *ice8
Reele %!rii la el*
! Am cutat s ias ct mai #ine, vn*ndu-i aa de repede. 'ac nu
ne-am ales cu nici un profit i-am rmas n pa(u#, cre*i c numai
eu snt de vin$
+ 7ricum, dac sfaturile mele ar fi fost ascultate, ne(rii ar fi acum
n casa asta, iar noi n-am mai fi aici. . .
De(ele se rsti niel la el, att ct s nu-l calce pe coad, apoi se
ntoarse sus si-i vrs iar nduful pe mine. M fcu cu ou si cu
oet, c de ce nu m-am dus s-i spun c-i v*usem pe ne(ri ieind
aa din odaia lui. 4i un tmpit ! spunea el ! ar fi tiut c-i ceva
necurat la mi0loc.
Apoi se lu sin(ur n tr#ac, *icnd c totul se-n-tmplas"e din
pricin c n dimineaa aceea se sculase prea devreme i nu se
odi,nise ca de o#icei.
! Al dracului s fiu dac mai fac aa alt dat8
4i plecar #odo(nind, iar eu nu mai puteam de #ucurie c ieisem
#asma curat, dnd vina pe ne(ri fr s le cune* totui vreun
ru.
CAPITOLUL &&VIII
/eni i vremea s m scol. Am co#ort pe scri, ca s m duc 0os
dar, trecnd pe ln( odaia fetelor, am v-*ut-o prin ua desc,is pe
Mar& .ane, care edea ln(
1A6
cufrul ei vec,i de piele i-ndesa n el tot felul de #oarfe. 2a
pre(tea, pasmite, s plece & A&lia.
Tocmai atunci se oprise, innd pe (enunc,i o roc,ie Lmpturit, si
pln(ea cu faa n palme. M durea inima
t-o vd n starea asta ! i cred c oricine ar fi simit fel. " !
'uduie Mar& .ane ! i-am *is intrnd n odaie ! c nu poi r#da s
ve*i oameni care sufer. ;i #ine,, nici eu. 2pune-mi, ce-i cu
dumneata$
mi mrturisi c sufer din pricina ne(rilor. Cnuisem eu. 9icea c
pentru ea cltoria n An(lia nu mai poate fi frumoas, cum ar fi
putut s fie. 4tiind c ne(resa aia a fost desprit pentru
totdeauna de copiii ei
t
. se-ntre#a cum ar mai putea fi fericit acolo.
4i i*#ucnind ntr-un plns i mai amarnic, ridic #raele spre cer+
! 'oamne8 'oamne8 Cnd te (ndesti c n-au s se-mai vad
niciodat8
! Ca da, au s se vad. .. si nc pn-n dou sp-10tmni. 2nt
si(ur de-asta8
<ait8 M luase (ura pe dinainte, dar pn s-mi vin l n fire, ea m i
cuprinsese cu #raele pe dup (t i m ru(a s-i mai spun o dat.
;ra limpede c vor#isem prea mult, dar nu mai puY-team da napoi.
Am ru(at-o s m lase cteva clipe s m (ndesc. M uitam la ea+
era nespus" de frumoas n tul#urarea ei i ardea de ner#dare, dar
arta fericit si uurat ca un om cruia tocmai i s-a scos o msea
stricat. Tot privind-o aa, m *#uciumam s (sesc o ieire. M
(ndeam c unul care spune tot adevrul end e strns cu ua este
pndit de multe prime0dii. Mie aa mi se prea, dar n-as fi #(at
mna-n foc c-i aa, fiindc nu ncercasem niciodat. 4i totui ! mi
*iceam ! iat uri ca* n care s m ia nai#a dac adevrul nu-i de
*ece ori mai #un si mai si(ur dect o minciun8 Am s in mirate
trea#a asta i-am s cu(et neaprat la ea mai tr*iu, c prea-i
curioas i neo#inuit. ; ceva nemaipomenit. 'a, am s-ncerc, de
data asta am s spun adevrul, cu toate c e ca i cum m-a ae*a
pe-un #utoi cu pul#ere i i-a da foc ca s vd ct de sus am s *#or.
! 'uduie Mar& .ane ! i-am *is ! tii cumva vreun . loc afar din
orel, unde s poi sta vreo trei-patru *ile$
! 'a. 6a domnul 6ot,rop. 'ar de ce m ntre#i$
+ Ai s ve*i mai "p-orm. )a spune, dac am s-i
1A7
dovedesc c tiu c ne(rii au s fie iar mpreun pn-n dou
sptmni aici, n casa "asta, ai s te duci s stai vreo patru *ile la
domnul 6ot,rop$
! %atru *ile$ stri( ea. As sta i-un an8
+ Bi&e# nu-i cer dect cuvntul de onoare3 pun mai mult pre pe el
dect pe vor#ele unuia care 0ur cu mna pe scriptur.
=ata *m#i i o#ra0ii i se m#u0orar uor.
! '-mi voie s5-nc,id ua cu *vorul ! i-am *is si, ntorcndu-m,
m-am -ae*at la loc. 2 nu ipi. 2tai linitit si ascult #r#tete ce-
am s-i spun. Am s-i destinui "adevrul i tre#uie s ai cura0,
duduie Mar&, fiindc-i ceva urt i cam (reu de n(,iit, dar asta e,
n-ai ce-i face. -nc,ii tia ai durrritale nu snt deloc unc,i, ci nite
potlo(ari, nite #orfai de rnd. ;i, asta-i, ce-a fost mai (reu a trecut,
ce-o s urme*e e mai uor de ndurat.
Cineneles, a srit ca ars, dar trecusem ,opul l mare, aa c nu
m-am mai oprit. 2 fi v*ut cum i strluceau oc,ii n timp ce-i
istoriseam n amnunt toat povestea, de la ntlnirca cu flcul la
ntn( care se ducea la vapor, i pn n clipa cnd ea se aruncase la
pieptul re(elui, iar el o srutase de saispre*ece-aptespre-"*ece ori.
'eodat, fata sri n picioare si spuse, cu o#ra0ii roii ca foc"l*(
! Ticlosul8 <ai, vino, n-avem nici o clip de pierdut, o s-i tvlim
n catran i-n ful(i i-o s-i a*vrlim n fluviu8
! 2i(ur ! i-am *is. 'a" parc era vor#a c te duci mai nti la
domnu" 6ot,rop, sau . . .
+ Vai> Ce-%i trec" )ri& ca), i.#ucni ea si se ae* repede la loc. -it ce-
am spus, uit, te ro(8 Ai s uii, nu-i aa$
4i-i puse palma catifelat pe mna mea, nct am 0urat c mai #ine
mor dect s nu-i fac pe plac.
! ;ram att de tul#urat, nct am uitat f(duiala. 2pune mai
departe i-i 0ur c n-am s mai uit. 2pu-rie-mi ce s fac, i-o s m
supun, orice mi-ai cere.
! Cine. -ite ce e+ potlo(arii tia snt dai dracului si vrnd-nevrnd
tre#uie s mai mer( o #ucat de vreme cu ei, mai #ine s nu afli de
ce. 4i dac te-ai apuca s-i dai n vilea(, tiu c oamenii m-ar scpa
din (,earele lor, dar mi-e de altceva, de unul pa care nu-l cunoti si
16-
care-ar fi n mare prime0die. Tre#uie s-l salvm si pe-sta, nu-i aa$
Aa c deocamdat nu-i putem da n vilea(.
Vor0i&5"-i a$tfel# %i-a venit o idee (ro*av+ .im i cu mine am putea
scpa de tl,arii ia doi, dac-ar fi #(ai la pucrie c,iar n tr(ul
sta, ns n-avea rost s pornim cu pluta pe lumin, fr s mai fie
cineva n afar de mine, care la o adic s poat rspunde la
ntre#ri. Aa. nct nu-mi convenea s-mi pun planul in aplicare
dect noaptea tr*iu.
! -ite ce e, duduie Mar& .ane ! i-am *is. N-o s -mai fie nevoie s
rmi aa de mult la domnu" 6ot,rop. 2t departe$
+ Cale 5e 1reo )atr" %ile 5e-aici# !& )li& 5%).
+ N"-i ru. Te duci i stai "acolo pn la nou, nou i 0umtate
seara, pe-urm l ro(i s te-aduc napoi acas, fiindc ai cava
trea#3 dac-a0un(i nair.te de unspre*ece, aprinde o luminare la
fereastra asta. Ateapt pn la unspre*ece si, dac ve*i c eu &u m-
art, nseamn, c-am plecat i c-s departe de orice prime0die. Te
duci apoi si dai sfoar-n ar si-i pui pe ticloi la popreal.
! Cine ! *ise ea. Aa am s fac.
! 4i dac se-ntmpl s nu pot fu(i i s fiu prins odat cu ei,
spune-le oamenilor c eu i-am de*vluit totul dinainte i ia-mi
aprarea.
! Mai e vor#$ 2i(ur c-o s te apr. N-au s se-a-tin( nici de-un fir
de pr din capul tu ! spuse ea, cu nrile fremtnd i cu oc,ii
strlucitori.
! 'ac i*#utesc s plec, n-am s fiu de fa ca s dovedesc c
ticloii tia nu-s unc,ii votri, i c,iar de-a fi aici, tot n-a fi n
stare. A putea doar s 0ur c-s nite pun(ai i nite trntori. Atta
-
tot, mcar c nu-i de lepdat nici asta. 'ar snt alii care pot face
mai mult i pe care lumea o s-i cread mai de(ra# dect pe mine.
Am s-i spun unde-i (seti. '-mi un plaiva* i o #ucic de
,rtie. -ite+ 1Minunea re(easc, Cricks-ville. %une-o #ine, ve*i s n-
o pier*i. 'ac 0udectorii vor voi s tie ceva despre i doi, s
trimit pe careva la Cricksville ca s spun c tl,arii care-au 0ucat
JMinunea re(easc au fost prini i s aduc vreo civa martori.
%n s *ici pis, tot tr(ul la are s fie aici, domnioar Mar&. Cu o
falc-n cer i cu una-n pmnt au s vie. *u aa8
161
8ocoti&d c acum totul e-n re(ul, i-am *is+
! 2 nu-i pese de licitaie, las-i s-a in. %n mine, n-au s poat
cere nimnui #ani pentru lucrurile vndute, c-asa-i o#iceiul, i n-
au"s se care ei de-aici fr #ani, fii pe pace8 4i dup cum am #rodit
noi lucrurile, vn*area nu face dou parale, iar ia n-au s pun
mma pe nici un (olo(an. 6a fel i vn*area ne(rilor, nu-i o vn*are
dup le(e, iar ne(rii au s se-ntoarc n curnd, iar pn una alta,
pun(aii n-au s poat ncasa #anii. 9u, domnioar Mar&, au
intrat ru de tot la ap, t5l,arii8
! Cine ! *ise ea ! acum m duc la mas si numai-dect dup aia
plec la domnul 6ot,rop.
! Nu, aa nu-i #ine, domnioar Mar& .ane. Tre#uie s pleci nainte
de masa de diminea. "! 'e ce$
! 'a" de ce cre*i c vreau s te duci aco"lo, domnioar Mar&$
! %i nu tiu, nu m-am (ndit la asta. )a spune, de ce$
! %entru c n-ai o#ra*ul de toval, ca alii. %e c,ipul matale se poate
citi ca-ntr-o carte si slovele-s aa de (roase, c le poate citi oricine
de la o pot. Cre*i cumva c ai putea da oc,i cu unc,ii matale cnd
vor veni s-i spun #un dimineaa i s te srute, fr ca.. .
! Taci, taci8 Cine, am s plec nainte de masa de diminea, cu
dra( inim8 'ar s-mi las surorile cu tia$8 L
! 6as, nu te (ndi la ele8 Tre#uie s mai ra#de puin. 'ac ai
pleca tustrele, ia ar intra la #nuial. Nu vreau s-i ve*i nici
surorile, nici pe ia, pe nimeni din tr(uor. 'ac vreun vecin te-ar
ntre#a ce mai fac unc,ii, ar vedea dup faa matale c s-a-ntmplat
ceva. 'u-te repede, domnioar Mar& .ane, i am s am eu (ri0 de
tot. 'omnioarei 2u*ana am s-i cer s-i srute unc,ii i s le
spun c. te-ai dus s te odi,neti cteva ceasuri i s mai sc,im#i
aerul, sau s ve*i o prieten, i c-ai s te ntorci acas seara, sau
mine diminea.
! N-am nimic mpotriv s le spun c m-am dus la o prieten, da"
nu vreau s-i srute din partea mea.
! Cine, fie i-aa ! am linitit-o eu, (ndindu-m c ,atrul sta nu
m cost nimic. ;ra o nimica toat,
162
5ar toc%ai &i%ic"rile a$tea a" darul de a-i liniti pe oameni i de. a-i face
s se simt mai #ine. Mai e ceva ! adau( ai ! sacul la cu #ani.
! %i, e la ei. A,, mor de neca* cnd m (ndesc cum au a0uns s
pun mna pe el8
! Aici te-neli. Nu-l mai au.
! Cum aa$ Atunci la cine e$
+ Tare-as vrea s tiu si eu8 )ntr-o .vreme, l aveam c,iar eu, dup
ce-l terpelisem de la ei ca s i-l dau matale. 4tiu unde l-am
ascuns, dar m tem c nu mai e acolo, mi pare nespus de ru,
domnioar Mar& .ane, crede-m, dar am fcut tot ce-am putut, i
0ur. ;rau cit pe ce s m prind si de-aia l-am ascuns unde s-a
nimerit i-apoi am ters-o. 'ar nu era o ascun*toare #un.
! A,, ncetea*, nu te mai nvinovi atta, nu-i dau voie8 Nu eti
tu de vin, n-aveai ncotro. 'ar spune-mi, unde l-ai ascuns$
Nu voiam s-i aduc aminte de durerea ei i nu m r#da inima s
rostesc o vor# care i-ar fi amintit iari de mortul la ae*at n
cociu(, cu sacul de #ani pe pntec.
! 'omnioar Mar& .ane ! i-am *is, dup cteva clipe ! mai #ine
nu-i spun unde l-am ascuns. 'ar am s-i scriu pe o #ucic de
,rtie i, dac vrei, o poi citi n drum spre domnu" 6ot,rop. Ce *ici, e
#ine aa$
+ <a# 5a.
M-am apucat i am scris cele ce urmea*+ ,,6-am ascuns n cociu(.
2e afla acolo ieri noapte, cnd ai venit s-i #oceti pe mort. ;u eram
dup u i mi se rupea inima v*ndu-te, domnioar Mar& .ane.
Mi s-au um^*it oc,ii amintindu-mi cum plnsese acolo, sin(ur n
noapte, su# acelai acoperi cu mpieliaii ia care-si #teau, 0oc de
ea i o 0efuiau. Cnd i-am dat ,r-tiua mpturit, am v*ut c i
oc,ii ei erau plini de lacrimi, mi strnse mna cu putere i-mi *ise+
! 6a revedere8 Am s fac ntocmai cum miJai spus i, dac nu ne
vom mai vedea niciodat, s tii c n-am s te uit. M voi (ndi
adesea la tine si m voi ru(a pentru sufletul tu8
4i plec. Au*i, s se roa(e pentru sufletul meu8 'ac m-ar fi
cunoscut ct de ct, nu si-ar mai fi luat pe cap o asemenea
corvoad. 'ar cred c-ar fi fcut-o i-n ca*ul sta, fiindc asa-i era
felul. Ar fi fost n stare s $e roae
16/
i pentru )uda3 cnd i punea n (nd ceva, s-a isprvitR n-o mai
puteai opri nici n ruptul capului. 7r3ce-ai spune, eu unul *ic c-avea
mai mult cora0 dect toate fetele, pe care le-am v*ut vreodat. ;ra
plin de cora08 Ce spun eu miroase a tmie, dar s tii c n-o
tmie* deloc. Ct despre frumusee si #untate, s nu mai
vor#im. .. era cu un cap mai sus ca toate fetele. N-am mai v*ut-o
de-atunei, din clipa cnd a ieit pe ua aceea, dar cred c m-am
(ndit de milioane i milioane de ori la ea i la f(duiala ei c-o s
se roa( pentru sufletul meu. 4i, *u aa, dac mi-ar fi dat vreodat
prin (nd c ar folosi la ceva s m ro( pentru ea, s mor c m-as fi
ru(at8
Mar& .ane a ieit, pesemne pe ua din dos, nu snt si(ur, fiindc
nimerii n-a v*ut-o cnd a plecat. Cum am dat oc,ii cu 2u*ana si
Cu* de iepure, le-am *is+
! Cum i c,eam pe ia de peste ru, la care v ducei uneori n
vi*it$
! Care din ei, c-s
1
mai muli$ 'ar mai des mer(em la %roctori !
rspunser ele.
! 'a, sta-i numele. Mai-mai s-l uit. 'omnioara Mar& .sne m-5
ru(at s v spun c s-a dus de(ra# acolo, fiindc unul din ei s
r
a
m#olnvit.
+ Care 5i& ei,
! Nu tiu, adic am uitat. 'a" cred c-i. ..
! 'oamne p*ete, nu cumva-i <anna$
! mi pare ru, dar c,iar despre ea e 1or0a.
! 'umne*eule8 4i era sntoas tun sptmna trecut8 ; ru
#olnav$
! Nici nu v nc,ipuii. 'omnioara Mar& .ane *icea c-au stat la
cptail ei toat noaptea si se crede c n-o mai duce dect vre3@
cteva ceasuri.
+ Vai# ce roa.&ic> <a( ce-are,
Nu mi-a dat prin (nd nimic serios, aa c le-am spus+
+ P!Ni.
! 2 i-o spui )u" mutu8 Nu se st la cptiul unuia #olnav de (lci.
! Nu *u8 Ce tot vor#ii$ Aflai c se st cnd e vor#a de (lci de-
astea. 2nt (lci de-un soi nou, aa L*icea domnioara Mar& .ane.
+ <e ce-i "& $oi &o",
! %i, fiindc-s amestecate cu alte socoteli.
+ Ce $ocoteli,
162
! %i, cu po0ar, tuse m(reasc, #rnc, oftic, (l-inare,
menin(it i cte i mai cte.
! 'umne*eule8 4i asta se numete (lci$
! Aa spunea domnioara MarC =a&e.
+ Bi&e# 5a( 5e ce-i .ice !lci# )e&tr" &"%ele l"i <"%-e.e",
! %i, fiin"c tocmai de (lci e vor#a. Cu asta i n-
)e.
! %rostii8 ; ca si cum cineva i-ar s"crnti de(etul l mare de la
picior, ar lua otravJ ar cdea ntr-un pu, i-ar frn(e (tul i-apoi
i-ar *#ura creierii, iar altcineva, ntre#nd cine l-a omort, ar afla de
la un ne(,io# c 7mul a murit fiindc si-a serntit de(etul. Ar fi o
nero*ie. Tot aa i cu (lcile astea. )a *i, se ia$
! 'ac se ia$ Au*i ntre#are8 'ar o (rap se ia de tine cnd dai
peste ea noaptea$ 'ac nu te-a(i de unul din dinii ei, te-a(i de
altul, aa-i$ 4i nu poi scpa de dintele la fr s rstorni (rapa
peste tine. Asa-i i cu (lcile, si *u c-s o (rap pariv de tot+ cnd
te-a(i de ea, nu mai $ca)i.
! ; (roa*nic8 oft Cu* de iepure. M duc la nenea
Har1e1 $i. . .
E
! 'a, da, du-te repede8 i-am spus. 2 fiu n locul matale, n-a mai
*#ovi o clip.
+ <e ce $)"i a$ta,
! Kndete-te puin i-ai s- pricepi." Nu-i aa c unc,ii matale
tre#uie s se napoie*e .ct rftai de(ra# n An(lia$ 4i cre*i c snt
aa de ,apsni incit" s plece, lsndu-v s venii sin(ure dup-
aceea$ 'oar tii c-au s v-atepte. %n-aici e #ine. -nc,iul <arve& e
preot, nu-i aa$ =oarte #ine. Credei oare c un preot ar fi n stare
s-l mint pe cpitanul unui vapor, pe. cpitanul unui mare vapor$
4i pentru ce, m ro($ Ca s-l nduplece s-o primeasc pe #ord pe
domnioara Mar& .ane$ 4tii #ine c n-ar fi n stare de aa ceva. 4i
atunci, ce-o s fac$ 7 s spun+ 1mi pare ru, dar #iserica mea va
tre#ui s se descurce cum tie, cci nepoat-mea s-a molipsit poate
de (lcile sstea eFtra si snt dator s rmn aci i s-atept trei luni,
pn ce-o s se poat vedea dac s-a molipsit sau nu cu adevrat.
'ar nu face nimic, dac cre*i c-i mai #ine s te duci s-i spui lui
nenea <arve&. . .
! Ce tot vor#eti$ Cnd am. putea petrece de minune n An(lia, s
ne pierdem vremea aici ateptnd s vedem
163
dac Mar& .ane s-a molipsit sau nu$8 'a" nerod mai eti8 A,. .
+ N-ar fi mai #ine s dai de veste prin vecini$
! Alta acum8 N-ai perec,e de tont ce eti. Nu-i dai seama c ar
umple tot tr(ul$ Al mai #ine e s nu spunem nimnui nimic.
! 2-ar putea s-avei dreptate. 'a, aa e.
! Cred, totui, c-ar tre#ui s-i spunem unc,iului <ar-ve& c Mar& a
ieit s se plim#e-puin,"nu de alta, dar s-ar putea s fie n(ri0orat.
! 'a, da, domnioara Mar& .ane mi-a *is+ 1Doa(-le pe fete s-i
srute pe nenea <arve& si pe nenea :illiam si s le spun c m-am
dus pe malu"llalt la domnu ... cum nai#a le *ice #o(tailor lora
de care tot pomenea unc,iul vostru %eter$ ; vor#a de ia care...
! A,a, poate familia Apt,orp, aa-i$
! 'a, da. Ce pacoste-i si cu numele astea, una-dou i ies din cap8
'a, *icea s le spunei c s-a dus s-i roa(e pe Apt,orpi s vin la
licitaie si s cumpere ei casa, nu alii, fiindc aa ar fi vrut si
unc,iul %eter. 4i mai *icea c o s struie, pn ce ia au s
primeasc s vin si p"orm, dac n-o s fie prea o#osit, ?o s s
'
e-
ntoarc acas. )ar dac o s fie prea o#osit, o s se-ntoarc a#ia
mine diminea. 4i v mai roa( s nu pomenii nimic despre
%roctori, ci numai despre Apt,orpi3 si n-o s fie nici o minciun,
fiindc tot o s se duc acolo ca s le vor#easc n le(tur cu casa.
C,iar ea mi-a spus-o, *u8
! Cine ! *iser ele si se duser dup unc,ii lor, ca s-i srute si s
le spun povestea.
Acum totul era n re(ul. 4tiam c fetele n-au s sufle o vor#,,
pentru c mureau s plece n An(lia, iar re(elui i ducelui le
convenea ca Mar& .ane s fie ct mai departe si s se ocupe de
vn*area casei, dect s stea pe-aici, aproape de doctorul Do#inson.
;ram foarte mulumit, (ndindu-m c potrivisem lucrurile cum nu
se putea mai #ine. Nici Tom 2aw&er nu le-ar fi #rodit mai stranic.
=irete c el ar fi pus ceva mai mult 1stil, dar eu unul nu prea m
pricep la asta fiind-c-mi lipsete deprinderea. L
/n*area a avut loc n piaa tr(ului si-a inut mult de tot, lun(indu-
se pn ctre sear. Ctrnul sttea ln( preluitor,- mai smerit ca
oricnd, si din cnd !&
164
c,d trntea cte-un cuvinel din evan(,elie sau cte o cu(etare
pioas, n vreme ce ducele se foia pe ln( el i (n(urea
necontenit, ca s nduioe*e lumea. 2e vedea c-si d toat
osteneala.
)n curnd nu mai rmase nimic de vn*are, afar de un petic de
pmnt din cimitir. Nu s-au lsat pn nu i-au vndut si pe-acela. N-
am pomenit cpcun mai ,ulpav ca re(ele sta3 voia s n(,it
totul, nc nu isprviser vn*area, cnd un vapora trase la mal i
peste dou-trei minute se apropie un crd de oa%e&i care "rla"# c;i"ia"
$i r!5ea".
! )at i concurena8 stri(au ei. Cietul %eter :ilks are-acum dou
rnduri de motenitori8 Ale(ei, nainte de a plti #anii8
CAPITOLUL &&I&
'uceau n mi0locul lor un om mai n vrst, foarte simpatic, si unul
mai tnr, cu #raul drept prins ntr-o earf. Bii, cum mai urlau si
rdeau oamenii8 ;u ns nu vedeam ce-i de rs, si cred c ducele i
re(ele tot aa simeau. M ateptam s-i vd plind la fa, dar nici
(nd. =cndu-se c nu tie ce e-ntmpl, ducele i v*u de-ale lui
si dondni mai departe, fericit i ncntat, ca o pu-tinic din care se
scur(e *erul. Ct despre re(e, se uita lun( si cu 0ale la noii venii, ca
si cum (ndul c pmn-tul ra#d asemenea potlo(ari l-ar fi secat la
ficai. 2e pricepea de minune s-o fac pe prostul, n 0urul re(elui se
strnser o mulime de fruntai ai tr(ului, ca s-i arate
*
c snt de
partea lui. 'omnul la #trn, care a#ia sosise, prea uimit din cale-
afar. 'e ndat ce desc,ise (ura, mi-am dat seama c vor#ea ca
un en(le* sadea, nu ca re(ele, cu toate c nici en(le*easca stuia
nu era de lepdat, aa de #ine se fandosea.
N-a fi n stare s repet cuvintele #trinului si nici s-i
maimuresc, ntorcndu-se cu faa spre mulime, vor#i cam aa+
+ Aceasta este pentru mine o surpri* la care nu m-am ateptat si-
am s v mrturisesc cinstit si desc,is
16A
c nu prea snt pre(tit s-i fac fa. =ratele meu i cu mine am
avut mari neplceri. ;l i-a rupt #raul, iar ieri noapte #a(a0ele
noastre au .fost de#arcate, din (reeal, in tr(ul dinaintea acestuia.
;u snt <arve&, fratele lui %eter :ilks, iar acesta e fratele nostru
:illiam, care-i surdomut, si-acum, c are o mn #ete(it, nu mai
poate s fac nici semne ca lumea. 2ntem ceea ce spunem c
sntem, si ntr-o *i-dou, cnd au s ne soseasc #a(a0ele, voi putea
dovedi acest lucru. 'ar pn-atunci n-am s mai spun nimic. Am s
m duc la ,an si-am s atept.
4i spunnd acestea, plec mpreun cu mutul numrul doi. De(ele
i*#ucni n rs.
! 4i-a rupt #raul, nu *u$ ; foarte lesnicios, nu *ic #a, mai ales
pentru un arlatan care tre#uie s fac semne si nu se pricepe. <a-
,a8 4i-au pierdut #a(a0ele8 Nu e ru8 Ca e c,iar (ro*av ntr-o oca*ie
ca asta8
4i-ncepu iar s rida. Dser si ceilali, afar de vreo trei-patru, cel
mult sase oameni, printre care si doctorul. Mai era unul care nu
rdea+ un tip cu o mutr istea, care purta o tasc de psl cam
vec,e. Co#orse i el de pe vapor i vor#ea acum pe optite cu
doctorul, uitndu-se din cnd n cnd spre re(e si dnd din cap. ;ra
6evi Cell, avocatul, care fusese plecat la 6ouisville. Mai era acolo i
un *dra,on de #r#at, care se inuse scai de #trn si ascultase tot
ce spusese acesta, iar acum tr(ea cu urec,ea la ce spunea re(ele.
'up ce re(ele isprvi, *dra,onul l lu din surt+
! )a ascult, dac *ici c eti <arve& :ilks, cnd ai sosit n tr(ul
sta$
! n a0unul ,mormntrii, prietene ! rspunse re(ele.
! 'ar la ce or$
! 2pre sear, cu o or-dou nainte de apusul soarelui.
! 4i cum-ai venit$
+ A% 1e&it c" 1a)or"l R8"$a& DoBellG# 5e la Ci&-ci&&ati.
! 'ar cum se face c-n dimineaa aia te aflai ntr-o #arc, la cotul
rului$
! N-am fost acolo dimineaa.
! Mini8
Civa dintre cei de fa srir la el i-l ru(ar s nu
166
>or#easc aa unui om #trn, care )e 5ea$")ra %ai era Tfci )reot.
! %e dracu", preot8 ; un pun(a i-un mincinos, n dimineaa aia era
la cotul rului. M tii c locuiesc n partea aia. Ce mai, am fost
acolo i eu, si dumnealui. 6-am v*ut. 2osise cu o #arc mpreun
cu Tim Collins i-un #iea.
'octorul se amestec si el n vor#+
! 'ac l-ai vedea pe #iea l-ai recunoate, <ines$
! Cred c da, dar nu (arante*. Ca uite-l colo, el e8 6-am recunoscut
dintr-o privire. 4i art cu de(etul spre mine.
+ Fa%e&i 0"&i + ro$ti 5octor"l + nu tiu dac noii venii snt nite
arlatani sau nu. 'ar daca stialali doi nu-s
1
arlatani, se c,eam
c eu snt un do#itoc. 2ocot c e de datoria noastr s nu-i lsm s
fu( de-aici pn nu se lmuresc #ine lucrurile. /ino, <ines, venii i
voiR ceilali. 7 s-i ducem pe dumnealor la ,an ca s-i confruntm
cu cealalt perec,e. Cred c-o s aflm noi ceva pn" la urm.
Mulimea sri n sus de #ucurie, dar se-nele(e c amicii re(elui nu
erau deloc #ucuroi. Am. pornit cu toii. ;ra pe la asfinit. 'octorul
m inea de mn i se purta destul de #ine cu mine, dar nu-mi
ddea drumul nici o clip. A0uni la ,an, am intrat cu toii ntr-o
odaie mare. 'up ce aprinser cteva luminri, i aduser nuntru
si pe cei doi nou-venii. Cel dinti vor#i doctorul+
+ N-a vrea s fiu prea aspru cu aceti doi domni,. dar cred c-s
nite arlatani si s-ar putea s ai# prtai pe care nici nu-i tirn. n
ca*ul sta, se prea poate ca prtaii s dispar cu sacul cu (al#eni
lsat de %eter :ilks. 'ac nu-s nite arlatani, aceti domni n-au. s
ai# nimic mpotriv s trimit dup #anii ia si s ni-i ncredine*e
nou pn se va dovedi c n-au nici o vin, nu-i aa$
Toat lumea fu de aceeai prere. Ce mai, cocrii erau strnsi
*dravn cu ua, de la #un nceput. De(ele spuse ns cu o mutr
plouat+
! 'omnii mei, as trimite #ucuros dup #ani, fiindc ici prin (nW nu-
mi trece s pun #ee-n roate unei cer-etri cinstite, desc,ise si
temeinice asupra acestei neno-"ocite afaceri. 'ar, din pcate, #anii
nu mai snf acolo, "utei s v ncredinai i sin(uri, dac dorii.
167
+ <ar at"&ci# "&5e $!&t,
! Cnd nepoat-mea mi i-a dat n pstrare, i-am luat i i-am ascuns
su# salteaua de paie din patul meu3 socoteam c n-are rost s-i
depun la #anc pentru cele oteva *ile ct aveam de stat aici si
credeam c patul e un loc si(ur, nu de alta, dar, nefiind o#inuii ou
ne(rii, ne-nc,ipuiam c snt oameni cinstii, ca servitorii de la noi,
din An(lia. ;i #ine, ne(rii au furat #anii c,iar a doua *i dimineaa,
de ndat ce-am co#ort n salon. Nu mi-am dat seama c-mi lipsesc
#anii dect dup ce i-am vndut pe ne(ri i ntre timp ei au fu(it cu
#anii. /aletul meu v poate spune totul, domnilor, dac dorii.
! Caliverne8 stri(ar civa, n frunte cu doctorul.
;ra limpede c nimeni nu-l credea pe re(e. -nul din ei m ntre#
dac-i v*usem pe ne(ri furnd #anii. )-am rspuns c nu, dar c-i
v*usem ieind tiptil din odaie i deprtndu-se n (ra#, ceea ce
m fcuse s cred c li-era team c l-au tre*it pe stpnul meu i-
ncercau . s-o tear( de acolo, ca s nu-i mustruluiasc.
Altceva nu m mai ntre#ar. 'ar deodat doctorul se ntoarse spre
mine, spunndu-mi+
! 4i tu eti en(le*$
+ <a.
! 2e i vede8 *ise el, n rsetele celorlali.
'up aceea trecur la anc,et. 7 fcur pe-ndelete, temeinic, fr
s se uite la ceas. 7rele treceau i nimeni nu pomenea o vor#
despre cin, parc nici nu le ddea prin (nd s mnnce. Ai fi *is c
n-o s se sfrseasc niciodat. n viaa mea n-am v*ut #ram#ureal
mai mare. l puser pe re(e s-si spun povestea, apoi ascultar
povestea domnului la #trn. Tre#uia s fii #tut n cap si de rea-
credin ca s nu-i dai seama c #tr5nul spunea adevrul, pe cnd
cellalt turna la minciuni. 6a un moment dat m puser si pe mine
s spun tot ce tiu. De(ele m privi cu coada oc,iului, dndu-mi a-
nele(e s spun doar ce tre#uie. Am nceput s vor#esc despre
viaa noastr la 2,effield, despre familia :ilks din An(lia, si-aa mai
departe, dar n-apueai s spun prea multe, c doctorul i*#ucni n rs,
iar 6evi Bell# a1ocat"l# !%i .i$e*
! 2tai 0os, #iete8 n locul tu nu m-a osteni att. 2e vede trea#a
c nu prea eti o#inuit s mini. 'e8 Nu-i aa de uor, ai nevoie de
practic. Mini cu destul stn(cie.
17-
JComplimentul sta m ls rece, dar n sinea mea m 0 #ucuram
c-am scpat cu-atta.
'octorul ncepu s vor#easc, ntorcndu-se cu faa @la avocat+
! 'e-ai fi fost aici de la-nceput, 6evi Cell... De(ele i tie vor#a,
ntin*nd mna spre avocat+
! Cum, acesta-i oare vec,iul prieten al srmanului T meu frate# 5e$)re
care-%i $cria at!t 5e 5e$,
De(ele i strnse mna, iar avocatul *m#i ncntat. 0 2porovir un
timp, apoi trecur ntr-un col i vor#ir 0 n oapt.
! %erfect ! rosti avocatul n cele din urm. Am s T trimit mandatul
dumitale odat cu cel al fratelui, l si-atunci o s se vad c totul e-n
ordine.
=cur rost de nite ,rtie si de-un condei, iar re(ele 0 se ae*, i
rsuci capul ntr-o parte si, nvrtindu-si lim#a n (ur, ncepu s
m*(leasc ceva. Apoi i ddur condeiul ducelui, care pli pentru
prima oar n cariera lui, dar m*(li si el ceva. Avocatul se ntoarse
atunci spre domnul l #trn si-i spuse+
! 2criei, v ro(, si dumneata, si fratele dumitale, un l rnc0-dou si
isclii-v8
'omnul l #trn scrise cteva cuvinte, dar nimeni nu fie putu citi.
Avocatul i*#ucni, mirat din cale-afar+
! Nemaipomenit8 si scond din #u*unar un pac,et de l scrisori
vec,i, ncepu s le cercete*e3 apoi se uit la ,r-tia m*(lit de
#trn si iari la scrisori. Aceste scrisori snt de la <arve& :ilks !
spuse el. 7ricine poate vedea dup scrisul acestor doi domni c nu
ei snt autorii" scrisorilor. G2 fi v*ut ce mutre au fcut re(ele i
ducele cnd i-au dat seama ce capcan le ntinsese avocatul8H 'e
asemenea, oricine poate vedea cu uurin, dup scrisul acestui
domn venera#il, c nici el nu le-a scris. 'e fapt, nici nu se poate
vor#i de scris, v*nd m*(liturile astea. )at aici i alte scrisori, de
la.. .
! 'ai-mi voie s v eFplic ! i tie vor#a domnul l #trn. Nimeni
nu-mi poate deslui scrisul n afar de fratele meu, care-mi copia*,
de altfel, scrisorile pe curat. Asta e scrisul lui, nu al meu.
! A,a, va s *ic aa stau lucrurile8 -ite, am aici i cteva scrisori
de-ale lui :illiam. N-ar fi ru s atearn i el un rnd-dou, ca s
putem corn. .. ?
171
! Nu poate s scrie cu mna stin(8 l ntrerupse #trnul. 'ac-ar
putea s se foloseasc de mn-a lui dreapt, ai vedea c el a scris
scrisorile astea, si pe-ale mele, si-pe-ale lui. -itai-v la ele, v ro(,
snt scrise de aceeai
min.
Avocatul se uit la scrisori i spuse+
! 'a, cam aa se pare. 7ricum, seamn ceva mai mult dect
#(asem de seam la nceput. Mi, s fie8 Credeam c sntem pe
cale s (sim o soluie, si iat c nYa rmas mai nimic n picioare.
Totui, un lucru e limpede ! urm el, ntorcndu-se spre re(e i spre
duce. Nici unul din tia doi nu e din familia :ilks.
Ce credei c s-a ntmplat$ %e*even(,iul cu cap de catr n-a vrut s
recunoasc nimic. Nici nu voi s-aud de ua ceva. 6e spuse c asta
nu-i nici o dovad, c frate-su :illiam, care era, cic, un mucalit si
0umtate, nici mcar nu-ncercase s scrie si c i dduse seama c
:illiam are de (nd s fac o otie, c,iar n clipa cnd l v*use
punnd condeiul pe ,5rtie. Tot vor#ind aa, se nfier#nt pn ce
a0unse s cread n minciunile lui. 'ar domnul cel #tr5n i taie
vor#a+
! Am o idee3 2e afl oare pe-aici cineva care a a0utat la n(roparea
fra ... la n(roparea rposatului %eter
WilN$,
! 'a ! rosti cineva. ;u i A# Turner. 2ntem a%!&-
doi aici. , Ctrnul se ntoarse atunci spre re(e+
! Ai putea s-mi spunei ce tatua0 avea pe piept
rposatul$
6uat aa pe neateptate, re(ele tre#ui s-i in #ine #alamalele,
altminteri s-ar fi nruit ca un mal mncat de ape3 o ntre#are ca asta
ar fi do#ort pe oricine, fiindc, *u, de unde nai#a s tie ce tatua0
avea mortul$ De(ele pli, fstcindu-se niel. Toat lumea atepta n
tcere,
.!i&5"-$e la el.
1<ait8 Acum s-e d #tut, nu mai are nici o scpare8 mi *iceam.
'ar el, nici (nd. N-o s credei, da" pe,livanul nu s-a lsat. /oia,
pesemne, s lun(easc povestea, nd0duind c pn la urm ia au
s o#oseasc si-au s plece, iar el si ducele au s-si poat lua
tlpia. 'eodat
$)"$e# r!&:i&5*
! <a8 Kro*av ntre#are8 'a, domnule, i pot spune ce tatua0 avea
pe piept. 7 mic s(eat su#ire si al#as-
)tr, asta e. 4i dac nu te uii cu #(are de seam, nici n-o poi
vedea. Acum ce mai ai de *is$
N-am pomenit om s mint cu atta neo#r*are. l 'omnul l
#trn se ntoarse spre A# Turner i tova-" rasul su si le spuse, cu
oc,ii strlucind de #ucurie, ca i cum de data asta era si(ur c l-a-
nfundat pe re(e+
! Ai au*it ce-a *is. )a spunei, -pe pieptul lui %eter :ilks se afla
vreun astfel de semn$
! N-am v*ut asemenea s"emn ! rspunser amndoi
!&tr-"& la$.
! Cine8 *ise #trnul. Acu" ia spunei, nu cumva ai v*ut pe pieptul
lui un mic %, aproape ters, un C Gasta-i o iniial pe care n-a mai
folosit-o din tinereeH si un :, cu liniue (ntre ele, aa+ %-C-:$ Nu-i
aa c asta ai v*ut$ ntre# el, scriind literele alea pe o #ucic
de ,rtie.
! 'a" de unde8 N-am v*ut nici un fel de semne8 rspunser cei
doi.
Toi cei de fa rmaser cu (ura cscat, ncepur
s stri(e+
! Toi snt nite pun(ai8 2-i necm n ru, s-i
spn*urm8
-rlau i *#ierau ceva de speriat, dar avocatul sri pe mas i rcni,
mai tare ca toi+
! 'omnilor8 'omnilor8 Numai o vor#, ascultai, v ro(8 Mai e o
cale+ s mer(em s de*(ropm mortul, si-atunci o s vedem.
Asta le pcu.
! -ra8 stri(ar oamenii, (ata-(ata s-o porneasc. 'ar avocatul si
doctorul i oprir+
!L 2tai niel8 6e(ai-i de mini pe tia patru i pe #iat. 2-i lum
si pe ei8
! 'a8 'a8 urlar oamenii. 4i dac n-o s vedem semnele, o s
linm toat #anda.
Acum intrase frica-n mine de-a #inelea, da" nu era c,ip s scap. Ne
n,ar pe toi cinci i pornir cu noi de-a dreptul spre cimitir, care
se afla cu vreo mil i 0umtate mai 0os
1
, pe malul apei. ntre(
orelul venea pe urmele noastre, fiindc fceam destul (l(ie,
i-apoi nu era dect nou seara.
Cnd am trecut prin faa casei noastre, mi-a prut ru c o
alun(asem pe Mar& .ane din tr(usor, fiindc acum. dac i-as fi
trimis vor#, ar fi venit s m scape, dndu-i n vilea( pe cei doi
potlo(ari.
1/ + A1e&t"rile l"i H"cNle0errC Fi&&
17/
172
7amenii co#orr poteca ce ducea spre fluviu, *#ie-rlnd ca nite
me tur#ate. 4i parc nadins ca s m #a(e i mai mult n speriei,.
ncepu s ful(ere, cerul se acoperi de nori si frun*iurile fremtar,
*(lite de vnt. n viaa mea nu trecusem printr-o prime0die mai
mare. ;ram nucit de-a #inelea. Totul mi ieise pe dos. )n loc s m
#ucur si eu, la o adic, de toat comedia asta, avnd-o n spate pe
Mar& .ane care s m scape si s-mi dea drumul cnd s-o n(roa
(luma, iat c acum, ntre su#semnata" si moarte nu se mai afla
dect tatua0ul la. )ar de n-au s vad nici urm de tatua0. . .
N-aveam putere s m (ndesc la c,estia asta, dar nu tiu cum se
face c la altceva nu m puteam (ndi.
Era 5i& ce !& ce %ai ntuneric. Ar fi fost prile0ul cel mai nimerit ca s-mi
iau valea, dar vl0(anul la de <ines m inea strns
1
3 pas de-
ncearc s scapi din strnsoarea minii lui" Koliat8 M tra nainte si
tre#uia s-aler( ca s in pasul cu el.
I&tr!&5 !& ci%itir# %"limea se nevrs ca un pu,oi. Cnd a0unser la
mormntul cu pricina, i ddur seama c aveau de o sut de ori
mai multe ca*male dect era nevoie, dar c nimnui nu-i trecuse
prin (nd s-aduc un felinar. Totui se apucar s sape la lumina
ful(erelor i trimiser totodat pe cineva s mprumute un felinar la
casa cea mai apropiat, cu o 0umtate de mil mai ncolo.
7amenii spau de *or, ntr-o #e*n nfricotoare. Nu trecu mult i
se porni ploaia. /ntul #tea cu putere, ful(erele cdeau tot mai
amenintoare, iar tunetul #u#uia ceva (ro*av. 'ar lora nici nu le
ps"a, att de prini erau. 'in cnd n cnd puteai vedea desluit fiece
c,ip din mulimea aceea uria, ca i #ul(rii de pmnt a*vrlii
afar din (roap, dar numaidect dup aia ntunericul n(,iea din
nou totul i nu mai vedeai nimic.
n cele din urm scoaser afar sicriul si ncepur s-i deuru#e*e
capacul.
A urmat o m#ul*eal si o n(,esuial nemaipomenite. 7amenii se
m#rnceau ca s-si fac loc pn-n fa si s vad sicriul. ;ra ceva
de speriat, mai ales pe o noapte ca asta. <ines m tr(ea dup el
cu atta putere, c-mi suci mna ! cred c uitase c mai snt i eu
pe lume, att de aat era.
'eodat, ful(erul slo#o*i deasupra noastr o lumin or#itoare i
cineva stri(+
172
++ <"%&e.e"le# $ac"l c" al0e&i e colo# )e )ie)t"l l"i.
<ines mi ddu drumul i se repe*i c,iuind, odat cu toi ceilali, ca
s vad si el.
;i, i-atunci am *#u(,it-o ca vntul din cimitir, aler-(nd prin
ntuneric spre potec. Nefiind altcineva pe potec, *#uram, nu alta,
att ct mi n(duiau #e*na, ful(erele, rpiala ploii, palele de vnt si
tunetele asur*itoare. =u(eam de-mi sfriau clciele.
)n tr( nu era nici ipenie de om, din pricina furtunii. Am luat-o
aadar pe strada mare, n loc s m strecor prin uliele lturalnice.
Cnd m-am apropiat de casa noastr, am privit cu luare-aminte. Nu
se *rea nici o lumin, toat casa era cufundat n ntuneric. Mi se
rupea inima de 0ale, fr s tiu de ce. 'ar deodat, tocmai cnd
treceam prin faa casei, la fereastra lui Mar& .ane se aprinse, o
lumin i inima mi se umplu de #ucurie, n aceeai clip, casa si
toate celelalte pierir n #e*n, napoia mea, pentru totdeauna. Ce
pcat8 mi spuneam, n viaa mea n-am ntl-nit fat mai #un si mai
inimoas ca Mar& .ane> ( C!&5 a% a:"&$
1
destul de departe de orel ca
s pot porni spre insuli, m-am oprit s caut o #arc de mprumut
i, punnd mna pe prima #arc slo#od pe care mi-o de*vlui
ful(erul, am srit n ea i dus am fost. ;ra o luntre uoar, le(at
doar c-o frn(,ie. )nsulia era de-parte-al nai#ii, taman n mi0locul
fluviului, dar nu m-am mocoit deloc. Cnd am a0uns n sfrsit la
plut, eram aa de sleit, c, de-ar fi fost dup mine, m-as fi lun(it
s-mi tra( sufletul. 'ar nu era vrerile de pierdut. Am srit-pe plut
i-am stri(at+
! <ei, .im, d drumul plutei8 'omnul fie ludat, am scpat de ia8
.im iei din wi(wam i, cnd m v*u, veni spre mine cu #raele
desc,ise. Nu mai putea de #ucurie. 'ar cnd scpar odat un
ful(er i-i lumin faa, mi se fcu inima ct un purice i c*ui #ld#c
n ap. -itasem c era m#rcat ca re(ele 6ear i @c arta ca un
arap necat si, v*ndu-l, era s mor de fric. .im m pescui din ap
i ncepu s m m#rie*e i s m #lo(osloveasc, #ucuros c
m-ntorsesem i c scpasem de re(e i de duce.
! Nu acum ! i-am *is ! las asta pentru desert. ' drumul plutei8
173
%este cteva clipe pluteam la vale. Bii8 Ce #ine era s fim iari
li#eri, numai noi doi, pe rul acela mare, fr nimeni pe capul
nostru8 2ream n sus de #ucurie, o-piam i #team din clcie,
dar tocmai cnd m pre(team s sar pentru a treia oar, am au*it
un *(omot pe care, din pcate, l cunoteam prea #ine. Mi-am inut
rsuflarea i-am ateptat, cu urec,ea la pnd. Nu m-n-elasem+
cnd ful(erul despic #e*na de deasupra apei, i-am v*ut cum se
apropie vslind de *or, n #arca lor sprinten. ;i erau ! re(ele si
ducele8
M-am trntit pe plut si m-am dat #tut. A#ia-a#ia mi-am putut
stvili lacrimile.
CAPITOLUL &&&
Cum puser piciorul pe plut, re(ele se repe*i la mine i m lu de
(uler.
! /oiai s scapi de noi, ai, mucosule$ Bi se urse cu
&oi# ai,
! Nu, mria ta, nu8 Aoleu8 m doare, mria ta8
! Atunci *i-ne repede ce-aveai de (nd. 'ac nu, s tii c scot
untul din tine.
! 'a, mria ta. 9u c-am s v spun tot, ntocmai cum s-a
ntmplat. 7mul care m ducea de mn se purta foarte dr(u cu
mine. mi tot *icea c avusese un #iat de vrsta mea, care a murit
anul trecut, si c-l doare inima s va* un #iat ca mine ntr-o
asemenea dandana. 4i cnd toat lumea s-a repe*it spre cosciu( ca
s va* sacul cu (al#eni, el mi-a dat drumul, soptindu-mi+ 14ter-(e-
o acum, altminteri s tii c-au s"te spn*ure8 2e-ne-le(e c-am
ters-o. N-avea .nici un rost s rmn, tot nu puteam fi de folos
nimnui, i p-orm, n-aveam c,ef s fiu spn*urat+ de ce s m
spn*ure dac puteam s fu($ Am aler(at ntr-un suflet pn am dat
de o #arc. Cnd am a0uns aici, i-am spus lui .im s se (r#easc,
altminteri au s pun mna pe mine i-au s m spn*ure3 i i-am
mai spus c m tem c matale i ducele nu mai sntei n via la
ora asta. Mi se rupea inima de durere, i lui .im tot aa, i de-aia
cnd v-am v*ut venind, n-am
174
mai putut de #ucurie. 9u, ntre#ai-l pe .im, s v spuie
i el8
=i% a5everi spusele mele, dar re(ele i porunci s-si in (ura si-mi
*ise+
! 'a, desi(ur, m (r#esc s te cred8 i-ncepu iar s m *(lie,
ameninndu-m c m neac. 'ar ducele l opri+
! )a las-l n pace pe #iat, do#itoc #trn ce eti8 Ce, tu ai fi fcut
altfel n locul lui$ Tu te-ai ntre#at ce-i cu el cnd ai ters-o$ Nu-mi
amintesc de aa ceva.
De(ele mi ddu drumul i-ncepu s-n0ure tr(ul i pe toi locuitorii
lui.
! Mai #ine te-ai n0ura c,iar pe tine ! i spuse ducele. Bie i 8P c"1i&
cele %ai %"lte n0urturi. 'e la #un nceput n-ai fcut nimic cu cap,
afar de c,estia aia cu s(eata al#astr, pe care le-ai spus-o cu
atta neo#r*are si sn(e rece. Asta a fost o idee #un, prima-nti, i
ne-a salvat. =iindc de n-ar fi fost c,estia asta, ne-ar fi #(at la
.rcoare pn s soseasc #a(a0ele en(le0ilor lora, i p-orm ocna
ne mnca8 'ar trucul la i-a ndemnat s mear( la cimitir si-acolo
(al#enii ne-au fost de i mai mare folos, fiindc dac ntrii ia
tur#ai nu ne-ar fi dat drumul ca s se repead s priveasc, a*i-
noapte am fi dorrmt cu cravatele la (t, cu nite cravate mai trainice
dect ne tre#uie nou.
Tcur cteva clipe, apoi re(ele spuse, dus pe (n-duri+
! <m8 4i cnd "te (ndesti c noi credeam c ne(rii au furat sacul8
,)mi venea s intru-n pmnt.
! 'a, cam? aa credeam ! *ise ducele, tr(nndu-i vor#a, a
*eflemea.
De(ele tcu cteva clipe, apoi spuse+
! ;u unul aa credeam.
! Ca din contr, nu tu, ci eu credeam ! rspunse ducele, cu
acelai (las tr(nat.
! Ascult, Cil(ewater ! se #ur*ului re(ele ! ce vrei s spui$
! 'ac-i vor#a pe-aa, te-ntre# eu ce-ai vrut s spui ! *ise ducele
nepat.
! 2cr8 l repe*i re(ele, #at0ocoritor. Te pomeneti c adormisesi
si ,a#ar n-aveai ce fceai. 'ucele i iei din fire de-a #inelea*
17A
! Ascult, las-te de (oan(e8 Ce, cre*i c-s #tut n cap$ Cre*i c
nu tiu cine-a ascuns #anii n cociu(ul la$ " "
! Ca da, nenicule, tiu c tii, doar tu i-ai ascuns8
! Mini8 rcni ducele repe*indu-se la el. De(ele ncepu s *#iere+
+ =o$ la0ele> Ia %!&a 5e )e !t> Retra tot ce-a%
$)"$.
! Mai nti, mrturisete c tu ai ascuns #anii acolo ca (ndul s te
cr#nesti si s te-ntorci ntr-o #un *i ca s-i de*(ropi si s-i
pstre*i numai pentru sufleelul
tu.
! 2tai niel, duce, rspunde-mi drept si cinstit la o ntre#are. 2pune-
mi c n-ai pus #anii acolo si-am s te cred, i-am s-mi iau napoi
toate vor#ele."
! %otlo(ar #tr5n, tii #ine c nu eu A i-am ascuns8
! Cine, atunci te cred. 'a" rspunde-mi la nc # ntre#are, numai
una . .. ,ai, nu te pierde cu firea8 N-aveai cumva de (nd s pui
mna pe #ani si s-i doseti$
'ucele tcu cteva clipe, apoi spuse+
! ;i, si ce dac-aveam de (nd$ C,estia e c nu i-am dosit, cnd
mtlu nu numai c-aveai de (nd, dar
i-ai i dosit>
! 'uce, s-mi sar oc,ii dac i-am dosit8 Nu *ic c n-aveam de
(nd, ar fi s mint. 'ar tu, adic cineva,
%i-a l"at-o !&ai&te.
! Mini8 Tu i-ai ascuns i dac nu mrturiseti, te ... De(ele ncepu
s ,orcie si #i(ui cu mare (reutate+
! Cine, mrturisesc>
mi prea tare #ine s-l aud vor#ind aa, parc-mi lua o piatr de
pe inim. 'ucele i ddu drumul+
! 'ac mai t(duieti, s tii c te-nec8 Kro*av de #ine i sade s
miorli ca un su(aci, i se potrivete de minune, dup tot ce-ai
fcut. N-am mai pomenit un asemenea stru #trn care s vrea s
n(,it totul. 4i eu care m-ncredeam n tine ca ntr-un tat8 Cum
de n-ai intrat n pmnt de ruine cnd ai au*it c ddeau vina pe
nite ne(ri nenorocii i tu n-ai scos o vor# ca s-i aperi$ M apuc
pandaliile cnd m (ndesc c-am fost aa de ne(,io# s cred n
#alivernele tale. 6ua-te-ar nai#a, acu" vd eu de ce m tot *oreai s
acopr deficitul+ voiai s pui mna i pe (olo(anii pe care-i
cti(asem cu 1Minunea re(easc i cu alte socoteli, ca s-i n,ai
pe toi.
176
-! %i #ine, duce ! l ntrerupse re(ele cu sfial, scli-fosindu-se !
tu ai spus s acoperim deficitul, nu eu.
! Kura8 A0un(e ct ai vor#it8 l repe*i ducele. 4i acum ve*i #ine cu
ce te-ai ales. Aia i-au luat napoi toi #anii, #asca #nisorii notri3
a#ia ne-a mai rmas un (o-lo(an-doi. <ai, car-te la culcare i nu-
mi mai cnta despre deficituri, c-i vai de pielea ta8
De(ele se furi n wi(wam i-si cut alinarea n clondirul cu
rac,iu, n curnd, ducele i (si i el clondirul aa c, dup vreo
0umtate de ceas, se #teau iar pe #urt. 'e ce se-m#tau, de-
aceea se iu#eau mai mult pn ce adormir, sforind, unul n #raele
celuilalt.
Amndoi erau turt, dar am #(at de seam c, orict de #eat era,
re(ele nu uita nici o clip c n-are voie s mai spun c nu el a
ascuns sacul. Aveam de ce s m simt uurat si mulumit8 =irete c
de ndat ce i-am au*it tr(nd la a(,ioase, m-am ae*at cu .im la
taifas i i-am povestit totul de-a fir-a-pr.
CAPITOLUL &&&I
Sile-&trei &" &e-a% %ai oprit n nici un tr(uor. Tot plutind la vale pe
ru, intrasem adnc n sudul cel clduros, ,t-departe de locul nostru
de #atin. %e maluri se *reau acum copaci npdii de muc,i
spaniolesc, cdre atrna de cren(i ca nite #r#i lun(i i sure. n viaa
mea nu mai v*usem aa ceva. %durile aveau acum ceva mre si
nfricotor totodat.
Cei doi potlo(ari ncepur din nou s #at tr(urile, socotind c
prime0dia trecuse. Mai nti inur o conferin despre temperan
dar nu le iei nici mcar de-o #eie. )ntr-alt tr( desc,iser o scoal
de dans, dar cum nu se pricepeau s danse*e nici ct un can(ur,
pu#licul i petrecu pn-afar din tr(, la primii pai pe care-i fcur,
ncercar apoi s dea lecii de oratorie3 dar n-apucar #ine s
desc,id (ura, c oamenii i i puser pe fu(, ,uiduindu-i de mama
focului. 2e apucar s fac pe misionarii, pe ,ipnoti*atorii, pe
doftorii, pe (,icitorii si cte i mai cte, dar de(ea#a, nu se lipea
norocul de ei. n cele
177
din urm, rmaser lefteri de-a #inelea. Toata *iulica *ceau lun(ii
pe plut, cufundai n (nduri, a#tui i d-rmai, fr s scoat o
vor#.
n curnd ns se petrecu o sc,im#are+ ncepur s-si vor#easc n
tain, pe optite. -neori rmneau cte dou-trei ore n wi(wam. ;u
i cu .im ncepusem s ne cam temem. Nu mirosea a #ine+ eram
si(uri c pun la cale o #lestemie mai diavoleasc dect toate cele
de pn atunci. Ne-am tot ntre#at noi ce s fie i pn" la urm ne-am
(ndit c pramatiile se pre(tesc s spar( o cas ori o prvlie,
sau s fa#rice #ani fali. Kndul sta ne-a cam n(ro*it i-am 0urat
amndoi s nu ne #(m pentru nimic n lume n afaceri de-astea si
s ne lum adio de la ei, lsndu-i n plata domnului, la l dinti
semn
&ec"rat.
)ntr-o diminea, n *ori, ne-am oprit cu vreo dou
mile mai 0os de-un tr(usor prpdit, pe nume %ikesville. De(e"le ne
spuse s stm ascuni ct se duce s dea o rait prin tr(usor, ca s
vad dac oamenii de pe-acolo aflaser ceva de 1Minunea
re(easc. )n (ndul meu mi *iceam+ 1/rei s spui c te duci s
caui o cas #un de 0efuit. 4i cnd ai s te-ntorci, dup 0af, ai s te-
ntre#i ce s-a ntmplat cu mine, cu .im si cu pluta, dar poi s te-
ntre#i pn poimari8 De(ele ne mai *ise c dac nu se-ntoarce pn
la amia*, nseamn c totul e-n ordine i ducele si cu mine putem
veni dup el.
Am stat si-am ateptat. 'ucele se nvrtea de colo pin colo, cu o
mutr tare acr. Ne lua la rost pentru orice fleac si ne-n0ura c
facem totul anapoda. Nimic nu-i plcea. 'e #un seam c punea
ceva la cale.
M-am #ucurat nespus la amia* v*nd c re(ele nu
se arta.
7ricum, se vestea o sc,im#are si, cine tie, poJte
c;iar $c;i%0area cea %are.
M-am dus aadar cu ducele n tr(uorul acela3 tot cutndu-l pe
re(e, am dat de el n odaia din dos a unei crsme murdare. ;ra #eat
cri si-n 0urul lui o ceat de trntori se distrau andu-l, iar el i
suduia i-i amenina cum i venea la (ur. 'ar nu le putea face
nimic, fiindc, de #eat ce era, a#ia se mai inea pe picioare.
<"cele# ncepu s-l n0ure, c-i un 1#ou #trn, dar nici re(ele nu se
ls mai pre0os. Cnd am v*ut c iese cu ceart am sters-o repede
si-am (onit ca un cer# pe
2--
poteca ce co#ora spre ru. Aler(am de-mi sfriau cl-ciele, fiindc
n-as fi vrut s scap prile0ul, si-mi spuneam c de data asta s-a
isprvit, n-au s ne mai vad aa curnd, nici pe mine, nici pe .im.
Cnd am a0uns la plut, a#ia mai rsuflm, dar nu mai puteam de
#ucurie.
! '-i drumul, .im8 stri(ai. Acu" am scpat8
N-au*ii ns nici un rspuns i nu iei nimeni din
wi(wam. .im plecase8 Am tras un c,iot, i-nc unul.
i iar aa. M-am dus apoi n pdure, c,iuind si cerce-
tnd n toate prile, dar de(ea#a ! .im nu se *rea
nicieri.
M-am ae*at i, fr s vreau, am nceput s pln(. 'ar n-aveam
r#dare s stau locului. Am ieit pe potec, c,i#*uind ce-ar fi mai
#ine s fac. 'eodat mi-a ieit n cale un #iat3 l-am ntre#at dac
nu cumva v*use un ne(ru m#rcat aa si pe dincolo. .
! 'a ! mi rspunse el.
+ U&5e l-ai v*ut$
! Cu vreo dou mile mai 0os, pe moia lui 2ilas .%,elps. Au pus
mina pe el, e un ne(ru fu(ar, l cutai$
! 'a" de unde8 Am dat de el n pdure, acu" o or-dou, i *icea c
dac stri(, m5-n0un(,ie. Mi-a poruncit s stau locului, fr s m
mic. Ce era s fac$ Mi-era team, aa c-am rmas aici.
! Acu" nu mai ai de ce s te temi, fiindc l-au prins. =u(ise de
undeva, din 2ud.
! Cine c l-au prins8
! Cred si eu8 Au pus un pre de dou sute de dolari pe capul lui.
Cani picai din cer, nu alta8
+ <a# aa-i. 2 fi fost eu ceva mai *dravn, mie mi-ar fi picat, fiin"c
eu l-am v*ut l dinii. 'a" cine H-a turnat$
! -n #a#alc, care nu-i de pe-aici3 a vndut pe patru*eci de dolari
dreptul la recompens, c se (r#ea s-o porneasc pe riu n sus si
n-avea timp s-atepte. ;i, ce spui de asta$ 2 fi fost n locul lui, a fi
ateptat i apte ani.
! 4i eu la fel ! i-am *is. 'a" te pomeneti c l-a vndut aa ieftin,
fiindc nu era si(ur de afacere. Cine tie, poate c-o fi ceva necurat
la mi0loc.
+ <a( 5e "&5e> Am v*ut cu oc,ii mei afiul despre ne(ru, l *u(rvea
ntocmai, ca o po*. %omenea si plan-
2-1
taia de unde fu(ise, undeva, mai 0os de New 7rleans. Nu,
frioare, afacei _,a e-n re(ul, fii pe pace. Ascult,
n-ai niel ta#ac$
Aflnd c n-aveam nici un pic, #iatul plec. M-am dus la plut i m-
am ae*at n wi(wam ca s c,i#*uiesc. 'ar de(ea#a mi-am
frmntat eu creierii, c tot n-am v*ut nici o ieire. 'up atta amar
de drum si dup tot #inele ce li-l fcusem lor doi potlo(ari, totul se
dusese de rp. 4i de ce, m ro($ =iindc-i r#dase inima s-l vnd
pe .im pentru patru*eci de dolari murdari, osndindu-l s fie din nou
ro# pe via, si nc
printre strini8
1'ac-i e dat s cad din nou n ro#ie ! mi *iceam ! ar fi de o
mie. de ori mai #ine pentru .im s fie ro# acas la el, mpreun cu ai
lui. M (ndeam s-i trimit lui Tom 2aw&er o scrisoare, n care s-l
ro( s-i spun domnioarei :atson unde se afl .im. 'ar m-am
lsat repede p(u#a din dou pricim+ nti, fiindc domnioara
:atson, scr#it si furioas pe .im din pricina ticloiei i-a
nerecunostinei sale, ar fi n stare s-l vn* iari undeva, n
0osul fluviului. 4i c,iar dac nu l-ar vinde, un ne(ru nerecunosctor
e dispreuit de toat lumea, i lui .im i-ar crpa o#ra*ul de ruine
v*nd c oamenii i-o scot mereu pe nas.
4i-apoi, (ndii-v i la mine8 Numaidect s-ar da sfoar n ar
c <uc, =inn l-a a0utat pe-un ne(ru s-si do#ndieasc
li#ertatea, i dac m-as mai vedea vreodat cu cineva din tr(ul
meu, mi-ar fi aa de ruine, c-as fi n stare s-i cad n (enunc,i si
s-i lin( tlpile. Aa se ntmpl totdeauna+ cnd cineva svr-
este o fapt rea si nu se sinc,isete de urmrile ei, crede c nu-i
nici o ruine ct vreme o poate ascunde. Taman ntr-o asemenea
ncurctur m vrsem si eu. Cu ct m (ndeam mai mult, cu att
mai tare m mustra cu(etul i m simeam mai ticlos si mai
netre#nic. 4i deodat am n(,eat de fric la (ndul c
providena mi tra(e o palm si-mi arat c sus, n cer, se tie c-s
un ticlos i c-am rpit pe ne(rul unei #iete #trne, care nu-mi
cunase niciodat vreun ru. 1'a, da ! mi *iceam ! e cineva
care st mereu de ve(,e i nu ra#d mult vreme asemenea
ticloii8 M-am c*nit din rsputeri s m min(ii cu (ndul c nu
eu, ci felul n care fusesem crescut era de vin pentru toate astea.
2-2
'ar un (las luntric- mi tot optea nendurtor+ 1Te puteai duce la
coala de duminic, pentru ce nu te-ai dus$ 'e te-ai fi dus, ai fi
nvat acolo c oamenii care fac ce-ai fcut tu cu ne(rul la a0un(
de-a dreptul n iad?. Tremuram de spaim. M-am ,otrt s m ro(
doar-doar oi nceta s mai fiu #iatul ru de pn-acu" si m-oi face
mai #un. Am n(enunc,eat, dar vor#ele nu-mi veneau. 'e ce oare$
N-avea rost s-ncerc s-l pclesc pe Al de 2us ! i nici pe mine, de
altfel. 4tiam prea #ine de ce nu-mi veneau vor#ele+ fiindc nu m
tr(ea deloc inima, fiindc nu eram cinstit, fiindc um#lam dup doi
iepuri. M prefceam c m lepd de pcat, dar n sinea mea
sv5ream cel mai mare dintre pcate, ncercam s spun din (ur
c am sa m ndrept, c-am s-i scriu stpnei ne(rului si-am s-i
art unde se afl .im, dar n adncul sufletului tiam c-i minciun,
iar Al de 2us de asemenea tia. Mi-am dat seama c nu mer(e s
mini ntr-o ru(ciune. 2tteam ca pe ace si nu tiam ce s fac. )n
cele din urm mi veni o idee+ -da, am s scriu rvaul, iar dup aia
o s vd dac m pot ru(a. ;i #ine8 n clipa aceea m-am simit uor
ca un ful( i cu cu(etul mpcat. Nu-mi venea s cred8
Am luat o #ucic de ,rtie i-un cpti de creion i, #eat de
Gfericire, am scris cele ce urmea*+
Domni.oar Wat$o&# ne0rul dumitale (u0ar "im se a(l aici, cu dou
mile mai +os de ,i<esville! Domnul 75elps a pus mina pe el si o s vi-l dea
*napoi dac trimitei recompensa.
)u< =inn'
%entru prima oar-n viaa mea m-am simit #ine si i*#vit de
pcate. Acu" tiam c pot s m ro(, dar nu m-am apucat de ndat,
ci am pus ,rtiua deoparte i m-am ae*at, (ndindu-m ce #ine c
lucrurile se n-tmplaser aa, fiindc nu lipsise mult ca s nimeresc
de-a dreptul n iad.
Mi-a% a%i&tit
2
apoi de cltoria noastr pe ap, la vale. .im era
nelipsit din .toate amintirile astea, l vedeam si *iua i noaptea,
uneori n #taia lunii, alteori pe furtun. M vedeam plutind
mpreun cu el, spo-
2-/
rovind, cntnd i r*nd. Nu tiu cum se face, da' nu (seam nici
attica s m supr pe el, #a din contr, l vedeam stnd de ve(,e
si pentru mine, dup ee-si fcuse partea lui, n loc s m
tre*easc din somn3 mi aminteam cum se #ucurase n *iua aia cu
cea, cnd m-am ntors pe plut, si cum ne-am ntlnit din nou n
smrcul la, n *iua 1di,oniei, i alte ntmplri asemntoare.
4i cum mi spunea mereu 1puiorule i m rsfa, si nu
tia cum s m mai cocoloeasc, n marea lui #untate. 6a urm
mi-am amintit cum l sc--pasem de oamenii ia, *icndu-le c
pe pluta noastr erau #olnavi de vrsat3 ct de recunosctor mi-
a fost .im atunci8 9icea c-s cel mai #un prieten pe care l-a avut
vreodat si sin(urul lui prieten de ast*i. Tot (ndindu-m
aa, privirile mi c*ur asupra rvaului pe care-l scrisesem. Mare
#elea pe capul meu8 Am luat ,rtia. Tremuram ca o frun*-n vnt,
iindc tre#uia s m ,otrsc odat pentru totdeauna. Am c,i#*uit
niel, inndu-mi rsuflarea, apoi mi-am *is+ 1=ie8 M duc n iad8 si-
am rupt ,rtia. ;rau (nduri i vor#e n(ro*itoare, dar nu le mai
puteam lua napoi. Ce-am spus a rmas #un spus si nu m-am mai
(ndit s m-ndrept. Mi-am scos din cap ideea asta, *icndu-mi
c-am s fiu iari ticlos, fiindc aa mi-era felul i aa fusesem
crescut, pe cnd cealalt cale nu era de mine. 4i, pentru nceput, mi-
am pus n (nd s-l scap din nou pe .im din ro#ie3 s i putut scorni
ceva i mai ru, as fi fcut-o, nu de alta, dar de vreme ce to"t
apucasem pentru totdeauna pe calea asta, puteam s mer( i pn"
la capt.
Am nceput aadar s-mi #at capul si m-am (ndit la fel de fel de
lucruri, pn s-a0un( n sfrsit la un plan care-mi convenea. Am di#uit
ceva mai la vale un ostrov mpdurit i, de ndat ce s-a ntunecat,
am pornit cu pluta spre el, am ascuns-o si-am rmas s dorm acolo.
M-am tre*it nainte de revrsatul *orilor, am mncat, mi-am pus
straiele de ora i, dup ce mi-am vrt alte cteva lucruoare ntr-o
le(turic, am pornit cu #arca la mal. M-am oprit ceva mai 0os de
locul unde socoteam c se afla moia lui %,elps, mi-am "ascuns
le(turica undeva n pdure si, umplrtd apoi #arca cu ap i
#olovani, am scufundat-o ntr-un loc unde s-o pot (si la nevoie,
cam la un sfert de mil mai 0os de un mic 0oa(r.
2-2
%e urm am pornit-o la drum. Trecnd prin faa 0oa(rului, am *rit o
t#li pe care scria 1=erstrul lui %,elps. Cu vreo cteva sute de
pai mai ncolo se *reau cldirile fermei. Mi-am dus mna streain
la oc,i, dar n-am v*ut pe nimeni, dei se luminase #ine de *iu.
'a" nu-mi psa, c tot n-aveam eu c,ef s m-ntlnesc cu careva.
/oiam doar s pipi terenul. %lanul meu era s m art acolo
dinspre tr(, nu dinspre fluviu. 'up ce-am cercetat #ine locul, am
pornit-o ntins spre tr(. 4i, ce s ve*i, primul om peste care-am dat
acolo a fost ducele. Tocmai lipea un afi pentru 1Minunea re(easc
! urmau s-o 0oace trei seri la rnd, ca i data trecut. Nu-i ntrecea
nimeni n neo#r*are8 %n s m rnic, ducele m v*u. %ru cam
mirat+
! )ote-l8 'e unde rsrii$ 4i adu(, c,ipurile #ucuros i (ri0uliu+
-nde-i pluta$ Ai ascuns-o ntr-un locor #un$
! %i toemai despre asta voiam s "v-ntre# i eu, alte.
/or#ele astea nu prea-i plcur.
! 'a" de ce voiai s m-ntre#i$
! %i, cnd l-am v*ut ieri pe re(e n circiuma aia, mi-am *is c pn
s-o tre*i din #eie, ca s-l putem aduce acas, o s mai treac
cteva ceasuri, aa c m-am (ndit s dau o rait prin tr(. -n
cetean mi-a *is c-mi d *ece ceni dac-l a0ut s treac cu
luntrea pn dincolo i-napoi, ca s-aduc o oaie rtcit. M-am nvoit
i m-am dus cu el, dar cnd s #(m oaia n luntre, omul m ls
sin(ur la funie i se apuc s-mpin( oaia de la spate. 'ar oaia asta
era prea voinic pentru unu" ca mine, aa c s-a smuls din?
strnsoare i-a luat-o la fu(. Noi, dup ea. N-aveam nici un cine cu
noi, aa c a tre#uit s-o fu(rim cale lun(, pn i-am scos sufletul.
Am prins-o a#ia spre sear3 am adus-o-ncoace, iar dup aceea eu
m-am ntors la plut. 'ar ia-o de unde nu-i. Ce mi-am *is eu+ 12 tii
c-au dat de #ucluc i-au fost nevoii s plece, lundu-l cu ei i pe .im,
sin(uru" ne(ru pe care-l am pe lume. 4i-acu", iat-m printre strini,
fr nici o avere si fr putina de a-mi cti(a pinea. Mi-au dat
lacrimile, *u. 4i-am dormit n pdure toat noaptea. 'ar spunei-
mi, ce-i cu pluta$ 4i cu .im, srmanul me" =i%,
2-/
! 2 m ia dracu" dac tiu, adic dac tiu ce s-a-ntmplat cu
pluta. Cooro(ul la tem#el a csti(at patru*eci de dolari din nu tiu
ce afacere si cnd am dat de el n crsma aia, der#edeii i .i luaser
toi #anii la rma(uri, afar de i pe care apucase s-i dea pe
#utur. )eri noapte, cnd l-a0n dus acas si-am v*ut c pluta e
lips, ne-am *is+ 12 tii c mucosul la ne-a furat pluta i s-a dus
cu ea la vale, lsndu-ne de cru.
! Cum s-mi las ne(rul, sin(ura" ne(ru pe care-l am
)e l"%e# $i&"ra %ea a1ere,.
! 6a asta nu ne-am (ndit. 6a urma urmelor, cnd stai s te
(ndesti, ne(ru" la era al nostru! Aa-l socoteam, c de8 'umne*eu
tie c am avut destul #taie de cap cu el. ;i, i cnd am v*ut noi
c pluta nu mai e, iar noi am rmas tinic,ea, ne-am (ndit c alt
scpare" n-avem, dect s mai ncercm o dat 1Minunea. 'e
atunci m tot perpelesc, uscat ca un #utoi cu pul#ere, )a *i, unde-
s i *ece ceni$ '-i "ncoace8
Aveam #ani #erec,et, aa c i-am dat *ece ceni. ru(ndu-l ns s
cumpere cu ei ceva de mncare i s-m dea i mie, fiindc ali #ani
nu mai aveam i nu pusesem nimic n (ur de ieri. Nu-mi rspunse
nimic.
'up cteva clipe, se ntoarse deodat spre mine si-mi *ise+ .
! Ascult, cre*i ca ne(rul la o s ne toarne$ 6-am 0upui de viu,
dac-ar ndr*ni8
! Cum s v toarne$ 'a" ce, n-a fu(it$
! A, de unde8 6-a vndut #ooro(ul la8 Mie nu mi-a dat nimic, si
#anii s-au topit8
+ Ce, L-a 1!&5"t, $)"$ei e"# )l!ri!&5. Era &er"l %e"# a1erea %ea> U&5e-i, !l 1rea"
!&a)oi>
! Afl c nu-i c,ip s-l capei napoi, aa c de(ea#a miorli.
Ascult, nu cumva ai de (nd s ne torni$ Al nai#ii s fiu dac pot
avea ncredere n tine8 2 sti c dac ne dai de (ol. . .
2e opri si se uit aa de urt la mine, c i-am .i$
1
sclifosindu-m+
! Nu vreau s dau de (ol pe nimeni i nici n-a avea timp de-aa
ceva. M duc s-mi caut ne(rul.. .
'ucele fcu o mutr plictisit si rmase pe (nduri, ncruntat, cu
afiele pe #ra.
2-4
! -ite ce e ! *ise el. Tre#uie s rmnem aici trei *ile. 'ac
f(duiesti c nu ne torni i c-ai s-l ndupleci si pe ne(ru s-i in
(ura, am s-i spun unde-l poi (si.
)-am f(duit.
! -n fermier, cu numele de 2ilas %,... ! ncepu el, dar se opri.
/oise s-mi spun adevrul, dar cnd l-am v*ut c se oprete i
cu(et, mi-am dat seama c i-a sc,im#at (ndul. 4i c,iar aa era.
N-avea ncredere n mine. /oia s fie si(ur c n-o s le stau n cale
*ilele astea. 7mul care l-a cumprat ! spuse el ! e unul A#ram
=oster, A#ram C. =oster, si triete la ar, la vreo patru*eci Jde
mile de aici, pe drumul spre 6afa&ette
1
.
! Cine ! *ic eu. n trei *ile am s-a0un( eu acolo3 si-am s pornesc
c,iar a*i dup prn*.
! Nu, nu8 Ai s pleci c,iar acum. /e*i, nu *#ovi o clip i nu flecari
cu nimeni pe drum8 Bkie-i (ura i mer(i drept nainte, altfel s tii
c ai de-a face cu noi8
Alt porunc nici nu voiam de la el. /oiam s m lase-n pace, ca s-
mi pot pune planul n aplicare.
! <ai, car-te8 se #ur*ului el. 'omnului =oster poi s-i ndru(i ce
pofteti. Cine tie, te pomeneti c pn la urm l faci s cread c
.im e ne(rul tu3 snt unii prostnaci care n-au nevoie de
patalamale, mi s-a spus c-ar fi de-alde tia pe aici, prin 2ud. Cnd
ai s-i spui c afiul i recompensa snt plsmuite, poate c-o s te
cread, dac-ai s-l lmureti de ce-a fost scornit toat povestea.
<ai, du-te si spune-i orice vrei, numai nu uita s-i ii (ura pn-a0un(i
acolo.
Am luat-o la picior pe drumul artat de duce. Mer(eam fr s m
uit napoi, dar simeam c-i cu oc,ii pe mine. Nu-mi psa, tiam c-o
s se plictiseasc privindu-m. Am mers aa pe cmp vreo mil, fr
s m opresc. Apoi am luat-o napoi prin pdure, spre ferma lui
%,elps. mi *iceam c-i mai #ine s-mi pun numai-dect planul n
aplicare, fr s pierd vremea, fiindc doream ca .im s-si in (ura
pn la plecarea celor doi potlo(ari. Nu voiam s-i mai vd. Mi-era
le,amite i voiam s scap de ei pentru totdeauna.
l 7ra n statul 6ouisiana. n apropiere de rmul Kolfului MeFic
2-A
CAPITOLUL &&&II
C!&5 a% a:"&$ la ferm, soarele do(orea. Totul era linitit ca-ntr-o *i de
duminic. Ar(aii erau dui la cmp. )n v*du, plutea #*itul surd al
mutelor i-al altor (n(nii, care, cnd ii au*i, i se pare c-ai rmas
sin(ur pe lume, prsit de toi. Te cuprindea 0alea cnd ncepea s
adie vreun vnticel prin frun*are fiindc freamtul strnit aducea cu
oapta du,urilor unor mori de demult, care-ar fi vor#it despre tine.
Cnd au*i aa ceva, i vine s-i iei lumea-n cap, ca s se
isprveasc
odat cu toate.
D;el)$ a1ea o mic plantaie de #um#ac, cum erau multe prin prile
astea. 7 o(rad de vreo dou po(oane, mpre0muit cu un (ard3 un
prlea* n0(,e#at din #utuci ferstruii n c,ip de trepte, ca nite
evi de lun(imi felurite, pe unde puteai sri (ardul i pe care se
crau femeile ca s-ncalce pe cai. 7(rada, smlat cu smocuri
de iar# sfaro(it, prea (ola i neted ca o plrie vec,e, cu
psla roas, ntr-o cldire mare, de lemn, cu pereii du#li, locuiau
al#ii3 (olurile dintre (rin*i erau astupate cu lut sau mortar,
alctuind un fel de fsii care fuseser cndva vruite. 7 #uctrie
din #rne rotunde era le(at de cas printr-o tind lar(, desc,is n
pri, dar acoperit. )n spatele #uctriei era un opron de
scnduri, unde se afumau #ucatele, iar alturi, se nirau L trei
ma(,ernie, pentru, ne(ri. 65n( (ardul din fund se *rea o
coli# sin(uratic, iar ceva mai ncolo, n cealalt parte, se aflau
cteva suri. 6n( coli#, un ca*an mare n care se fier#ea spun, i
un 0(,ea# pentru cenu. 6n( ua #uctriei, o lavi, un ,rdu
si un urcior. )ci-colo, cte un dulu moia la soare, ntr-un col,
departe, se vedeau vreo trei copaci um#roi. 6n( (ard, ntr-un
loc, creteau nite tufe de a(rie si de coac*e iar dincolo de
(ard, se vedea o (rdini si un strat de pepeni. Apoi lanurile de
#um#ac i dincolo de ele pdurea. - L .
'up ce-am ocolit o(rada, am srit prlea*ul ln( 0(,ea# i am luat-
o spre #uctrie.
'up civa pai, am au*it o vrtelni care #a scr-ia, #a amuea,
de-i venea s mori ascultndu-i #ocetul 0alnic.
2-6
Am mers mai departe, fr un (nd anume, ci #i-*uindu-m
doar pe pronia cereasc s-mi pun n (ur vor#ele nimerite, cnd o
s fiu ntre#at ce caut acolo3 #(asem de seam c pronia asta,
dac m lsam n voia ei, m scotea totdeauna din ncurctur.
6a 0umtatea drumului, se repe*i la mine un dulu, apoi nc unul.
2e-nele(e c m-am oprit i-am rmas nemicat. =ceau un tr#oi
nemaipomenit8 n cteva clipe, se strnser n 0urul meu vreo
cincispre*ece pot cu (turile si #oturile ntinse spre mine. 4i ltrau8
Aoleo, cum mai ltrau8 ;ram, curn s-ar *ice, ca osia unei roi, iar
dulii erau spiele. 4i tot veneau din toate prile, srind peste (ard
i repe*indu-se la mine.
'in #uctrie iei atunci o ne(res cu un fcle n mn. 1%iei,
Ti(rule8 =u(i de-aici, Krivei8 stri( ea i
r
dup ce le ddu cte una
"*dravn la fiecare, dulii o luar la (oan, sc,ellind. )n clipa
urmtoare, vreo *ece din ei se ntoarser dnd din coad i
(udurndu-se pe ln( mine. Cinii nu-s deloc ri la suflet, *u.
)n spatele ne(resei se iviser o feti i doi #ieai ne(ri, cu cte o
cma de pn* pe ei. 2e a(aser de fusta mmuci lor i m
priveau sfioi, aa cum privesc ntotdeauna copilaii ne(ri.
Nu trecu mult i se ivi i stpna casei, o femeie de vreo patru*eci i
cinci-cinci*eci de ani, cu capul col si innd n mn un fus. n spatele
ei veneau copiii e al#i, care se purtau ntoc%ai ca &eri$orii.
! lat-te, n sfrsit, tu eti, nu-i aa$ mi stri( ea, r*nd cu (ura
pn la urec,i.
! 'a, doamn8 i-am rspuns pe ne(ndite.
Atunci ea m lu n #rae i m strnse *dravn, pe urm mi apuc
minile i mi le *(li. 7#ra0ii i siroiau de lacrimi si nu se mai stura
s m m#rie*e i s m strn(, n vreme ce (ura i turuia fr-
ncetare+
! Credeam c semeni mai mult cu maic-ta, dar *u, nu-mi pas,
snt fericit c te vd. Mnca-l-ar mama, dra(ul de el8 Copilai, sta-i
vrul vostru, Tom. 2punei-i #un venit8
Copiii i lsar ns capetele n 0os si, #(ndu-i de(etele n (ur,
se ascunser n spatele ei.
! 6i*a ! spuse ea ! d fu(a i pre(tete numaidect ceva de
mncare. 2au te pomeneti c-ai mncat pe vapor$
12 + A1e&t"rile l"i H"cN>etYerrC Fi&&
2-7
)-am rspuns c da. M lu de mn si porni cu mine
-spre cas, cu droaia de copii dup noi. Cnd am a0uns nuntru,
m puse s ed pe un 0il de nuiele mpletite, iar ea se ae* pe un
scunel n faa mea, inndu-mi rninile !&tr-ale ei.
,! Acum pot s te privesc pe-ndelete. 'e ani de *ile atept clipa
asta si iat c-a sosit8 Te ateptam de vreo dou *ile. 'e ce-ai
ntr*iat$ 2-a mpotmolit cumva vaporul$
! 'a, doamn, s-a ....
! 9i-mi tusa 2all&, nu m mai domni atta8 n ce loc $-a !%)ot%olit,
<a#ar n-aveam ce s-i spun, fiindc nu tiam dac vaporul venea
de sus sau de 0os. 'ar mi-am ascultat ca de o#icei inima si inima
mi-a *is c vaporul tre#uia s vin n susul apei, dinspre New
7rleans. Numai c asta nu era de a0uns, fiindc nu cunoteam
numele vadurilor de pe acolo. Tre#uia s le nscocesc sau s *ic c-
am uitat numele aceluia n care ne mpotmolisem, sau . . . 'eodat
mi veni o idee+
! N-am ntr*iat din pricina mpotmolirii, ci din pricina unui ca*an
care-a srit n aer.
! 'umne*eule8 A fost rnit careva$
+ N"> <oar "& &er" a fo$t o%or!t.
! Mare noroc ai avut, fiindc uneori se-ntmpl s fie rnii si
oameni. Acu" doi ani, de Crciun, unc,iu-tu 2ilas venea de la New
7rleans cu vaporul 16all& Dook si tot aa a eFplodat un ca*an. -n
om a fost sc,ilodit si cred c-a murit c"urnd dup aceea. ;ra #aptist.
-nc,iu-tu 2ilas cunoate o familie din Caton Dou(e
1
, care-i tia
foarte #ine neamurile. 'a, acu mi-amintesc, a murit, sracul8
Can(rena s-a-ntins si au tre#uit s-i taie piciorul. 'a" tot n-a scpat.
'a, da, can(ren era. 2e nvineise tot, sracu"8 A murit nd0Aduind
ntr-o nviere mrea. 7amenii *iceau c arta ceva de speriat. 'e
cteva *ile, unc,iu-tu se duce mereu la ora, ca s te-aduc
ncoace. 4i a*i s-a dus, acu" vreo or3 tre#uie
-s se-ntoarc din cip-n clip. Nu te-ai ntlnit cu el pe, drum$ -n
#trnel cu un ...
! Nu, n-am v*ut pe nimeni, tu 2all&. /aporul a sosit n *ori, aa
c mi-am lsat cufrul pe ponton si
1
Ca)itala $tat"l"i Lo"i$ia&a# 5i& $"5"l 8tatelor U&ite.
21-
m-am plim#at prin tr( si prin mpre0urimi, ca s nu a0un( prea
devreme aici. Aa c-am venit pe alt drum. .,.
! Cui i-ai lsat n (ri0 cufrul$
! Nimnui.
! /ai, copile, o s i-l fure8
! Nu, c l-am ascuns #ine.
+ 'ar cum se face c-ai luat masa pe vapor aa+, dtvreme$
7 cam sfeclisem, dar i-am rspuns+
! Cpitanul m-a v*ut c m-nvrt pe-acolo i mi-5 *is c n-ar strica
s m#uc ceva nainte de-a co#or pe-mal. Aa c m-am dus cu el n
ca#ina unde iau masa ofierii i mi-a dat tot ce mi-a poftit inima.
M simeam aa de stn0enit, c nici n-au*eam #ine. Tot timpul eram
cu (ndul la copii+ voiam s-i iau deoparte i s-i tra( de lim#, ca
s aflu drept cine m ia. Nu se ivi ns nici un prile0, fiindc
%,elpoaia i ddea3 nainte cu ale ei.
Am simit c m ia cu fri( cnd am au*it-o c-m spune+
! 'ar uite c m luai cu vor#a i nu mi-ai spus nc nimic despre
sor-mea si despre ceilali. ;i, acu . s-mi ,odinesc puin lim#a,
ca s te-ascult. %ovestete-m. tot ce tii despre fiecare din ei. Cum o
duc, ce mai fac" i ce i-au *is s-mi spui. Tot, tot, tot.
'e data asta mi se-nfundase. %ronia m a0utase pn-aici, dar acum
intrasem ru de tot la ap. Mi-am dat seama c n-are rost s mer(
mai departe si c-i musai s m predau. )at nc un loc unde
tre#uie s-ncercr cu orice pre s spun adevrul. 'ar cnd s
desc,id (ura
r
ea m trase de pe scaun si m mpinse ndrtul
patului, *icndu-mi+
! -ite-l c vine8 Ca( capul su# pat,? aa . . . Acu" nu te mai poate
vedea. 2 nu tie c eti aici. i tra( o pcleal, cum nu s-a mai
pomenit Copii, s nu suflai o vor#8
Alta acum8 'ar n-avea rost s-mi fac sn(e ru. Nu-m$ rmnea
dect s stau linitit si s-astept acolo unde eram i*#itura trsnetului.
6-am *rit pe #trn cnd a intrat n odaie, apoi t#lia patului mi l-a
ascuns.
! A venit$ l ntre# %,elpoaia, srind n ntmpi-narea soului ei.
211
! Nu ! rspunse el.
! 'oamne 'umne*eule, da" ce-o fi pit$
! Nu-mi pot da seama ! *ise #trnul. 'rept s-i
E)"&# $!&t tare !&ri:orat.
! n(ri0orat$ ;u simt c nne#unesc. Tre#uie s fi venit, i se vede
c nu l-ai ntlnit pe drum. Asta tre#uie s fie, inima mi spune c
aa e.
! 'ar, 2all& dra(, tii prea #ine c nu puteam trece pe ln( el
fr s-l vd.
+ Vai# ce !&curctur8 Ce-o s *ic sor-mea$ Tre#uie s fi venit8 Ai
trecut pe ln( el, asta e ...
! Nu m mai c,inui, c-s destul de c,inuit si-asa Nu pricep ce-a
putut s se-ntmple. Mi se-nvrte capul si nu mi-e ruine s spun c-
s speriat de-a #inelea. 'ar nu-i nici o nde0de s fi venit. 'e-ar fi
venit, cu si(uran c l-a fi v*ut. 2all&, e n(ro*itor, s tii c s-a
ntmplat ceva cu vaporul8
+ Hei# 8ila$
fc
ia uit-te colo, parc vine cineva pe
5r"%>
Ctrnul se repe*i spre fereastra de deasupra patului. %,elpoaia
atta atepta+ se aplec i m trase repede de su# pat, iar cnd
#trnul se ntoarse cu spatele la fereastr, o v*u stnd ln(
mandea, cu faa oal numai un *m#et i strlucind ca o cas n
flcri. M treceau nduselile i aveam o mutr tare plouat.
Ctrnul stri(, cu oc,ii ct cepele+
! Cine-i sta$
! Cine cre*i c e$
+ N-a% i5ee. Ci&e-i,
+ To% 8aBCer.
%e le(ea mea, -mi venea s intru-n pmnt8 'ar nu . Lera vreme de
fleacuri. Ctrnul mi strnse mina si ncepu s mi-o scuture, n
vreme ce dumneaei opia n 0urul nostru, pln(nd de #ucurie. Apoi
m `oplesir am5ndoi cu ntre#ri despre 2id, Mar& i celelalte
ru#edenii.
'ar #ucuria lor era nimica toat pe ln( a mea ! parc m
nscusem a doua oar, aa de fericit eram c tiu cine snt. M-au
pisat aa vreo dou ceasuri, pn cnd mi-au nepenit flcile de atta
plvr(eal, Xndru(ndu-le despre familia mea, adic a lui Tom
2aw&er, mai multe lucruri dect se puteau ntmpla n sase familii
2aw&er. 6e-am povestit, de asemenea, cu%
212
la "ra R!"l"i Al0 a srit n aer un ca*an si cum am stat trei *ile pn l-
au dres. )-am le(at frumuel la (ard cR povestea asta, fiindc ,a#ar
n-aveau cum devine c*u".
L 2 fi vor#it despre eFplo*ia unui piron, ia tot m-ar fi cre*ut.
Acum m simeam (ro*av de #ine pe de .p parte, dar %e de alta m
simeam cam prost. ;ra plcut i uor s fii Tom 2aw&er, dar cnd
am au*it pufitul unui vapor ceva mai la vale, nu prea mi-a plcut.
Te pomeneti c Tom 2aw&er vine cu vaporul sta8 mi-am *is. 'ac
intr fr veste n cas i, pn s-i fac eu semn s-i in (ura, mi
si spune pe nume$
Trea#a asta nu-mi plcea deloc. Tre#uia s-i ies n intmpinare si s-l
pun n (ard. 6e-am spus %,elp-
00silor c m duc- n tr( s-mi aduc cala#alcul. Ctrnul ar fi vrut s
m-nsoeasc, dar i-am spus c nu-i nevoie,
0fiindc tiu s mn calul si sin(ur, aa c n-are rost s se
osteneasc.
CAPITOLUL &&&III
Am pornit spre tr( cu crua3 cam la 0umtatea drumului, *rind o
alt cru, m-am oprit i-am ateptat s se a)ro)ie.
! 7prete8 stri(ai si crua se opri. ;ra Tom 2aw&er, firete8
/*ndu-m, csc (ura ca un cufr si, dup ce n(,ii de dou-trei
ori n sec, i*#uti n cele din urm s n(aime+
! 4tii #ine c nu i-am fcut nici un ru, niciodat. 'e ce te-ai ntors
de pe lumea ailalt si nu-mi dai pace$
! Nu -m-am ntors deloc, fiindc nici nu m-am dus.
Cnd mi au*i (lasul, se liniti puin, dar nu de tot.
! Nu-i #ate 0oc de mine, c nici eu nu mi-as #ate 0oc de tine s fiu
n locul tu8 %e onoarea ta c nu eti stri(oi$
! %e onoarea mea c nu-s. R
21/
! ;i, atunci se sc,im# c,estia. 'a" tot nu pricep. Ascult, n-ai fost
deloc omort$
! Nu, deloc, m-am prefcut doar, ca s-i duc de nas. /ino-ncoace i
pune mna pe mine, dac nu m"
cre.i.
M pipi i se ncredina numaidec5t. 4i se art att de #ucuros de
revedere, c nu mai tia ce s fac. /oia s afle de ndat tot ce se-
ntmplase, cic era o aventur (ro*av, misterioas, care-l rscolea
pn-n
a5!&c"l $"flet"l"i.
! Ai r#dare ! i-am *is !, avem tot timpul. 4i spunndu-i
cruaului, su s atepte, m-am dus cu Tom ceva mai ncolo i i-
am povestit n ce dandana
m #(asem.
! Ce cre*i c-ar fi #ine s facem$ l-am ntre#at. M ru( s-l las s
se (ndeasc niel n linite. 2e (ndi ce se (ndi, apoi spuse+
! ;-n re(ul. Am (sit c,eia. la-mi cufrul n crua ta i *i c-i al
tu. Te-ntorci iava-iava, aa ca s-a0un(i acas la ora potrivit, iar
eu o s dau o rait prin tr( si o s m-ntorc, ca s-a0un( cu vreun
sfert sau 0umtate de ceas dup tine. 6a-nceput, te prefaci c nu
m cunoti8
! Cine ! *ic eu ! dar stai niel. Mai e ceva, un lucru pe. care nu-l
tie nimeni n afar de mine. ; vor#a de un ne(ru, pe care vreau s-
l scot din ro#ie, unul .im, tii care, ne(rul domnioarei :atson.
! Ce$ %i .im e ...
2e opri si c*u pe (nduri.
! 4tiu ce-o s spui. 7 s spui c-i o ticloie. ;i, i ce$ 2nt un
ticlos si-am s-l rpesc. Te ro( s-i ii (ura si s nu m prti. Ce
*ici, vrei$
! 7 s te-a0ut s-l rpeti8 rspunse el, cu oc,ii
strlucitori.
%arc m i*#ise n moalele-capului8 Nu-mi venea s-mi cred
urec,ilor si *u c n clipa aia Tom 2aw&er a sc*ut mult n oc,ii
mei. ;ra ceva de necre*ut+ Tom 2aw&er s rpeasc un ne(ru8
! /e*i-i de trea#8 Klumeti8
+ N" l"%e$c 5eloc + $)"$e el.
! Cine. Klum sau ne(lum, dac au*i de-un ne(ru fu(ar, nu uita
c nu tii nimic despre el si c nici eu nu tiu nimic.
212
Apoi i-am luat cufrul, i l-am pus n crua mea i am pornit napoi,
iar el spre tr(, aa cum ne nelesesem. 'ar eram aa de #ucuros si
cu capul att de plin de (nduri, nct am uitat c tre#uie s mer(
ncet. Am a0uns acas mult mai repede dect s-ar fi cuvenit dup un
drum aa de lun(. Ctr5nul m ntmpin n pra(+
! )a te uit8 Cine-ar fi cre*ut c (loa#a asta e-n stare s aler(e aa
de repede8 Cine-ar fi fost s crono-. tnetre*. 4i nici n-a nduit, dar
deloc8 Mare minunie8 Acu" n-a mai vinde-o nici pentru o sut de
dolari, *u8 4i eu care credeam c nu merit mai mult de
cincispre*ece8
Altceva n-a mai *is. Ce om de trea# era #trnul. si-aa de
nevinovat8 Nu (seai altul ca el n toat lumea. 4i nu-i de mirare,
fiindc nu era numai fermier, ci i predicator. Didicase cu mna lui si
pe c,eltuiala lui o #isericu de lemn, n spatele plantaiei. ;ra i
scoal, si #iseric. 4i nu lua nici un #an pentru predic, mcar c
predica fcea toate paralele. %rin 2ud erau muli fermieri-predicatori
dintr-tia, care tot aa se purtau.
%este vreo 0umtate de ceas, crua lui Tom se opri n -faa porii.
Cnd v*u, tua 2all&, care sttea la fereastr, stri(+
! /ine cineva8 Cine-o fi$ 2-ar *ice c-i un strin. .imm& Gsta era
unul din copiiH, du-te si spune-i .6i*ei s mai pun un tacm8
2e repe*ir cu toii spre ua din fa, fiindc de8 nu pic n fiecare
an un strin prin locurile astea i cnd pic strnete mai mult vlv
dect fri(urile de #alt. Tom srise prlea*ul si venea acum spre
cas, iar crua pornise napoi spre tr(. Noi toi ne strnsesem #uluc
la u si ateptam. Tom era m#rcat n straie de ora si avea lucrul
pe care-l preuia cel mai mult+ un pu#lic care s cate (ura la el. n
asemenea mpre0urri, nu-i venea deloc (reu s .se poarte 1cu stil.
Nu era el omul care s str#at curtea sfios ca un mieluel.
'impotriv, venea tacticos i ano ca un ap. Cnd a0unse n faa
noastr, i scoase plria cu atta (raie, de parc-ar fi fost vor#a de
capacul unei cutii cu nite fluturai adormii, pe care n-ar fi vrut s-i
tre*easc.
! 'umneavoastr sntei domnul Arc,i#ald Nic,ols$ ntre# el.
213
. ! Nu, #iete ! rspunse #trnul ! mi pare ru, dar cruaul te-
a am(it. Nic,ols locuiete cu vreo trei mile mai la vale. 'ar poftim
nuntru.
Tom arunc o privire peste umr i spuse+
+ Drea t!r.i"# &ici &" $e %ai 1e5e>
! 'a, da, s-a dus, fiule. /ino n cas si ia masa cu noi. 'up aia o
s te ducem cu crua pn la ferma lui Nic,ols.
! Nu, nu vreau s v fac atta deran0. Am s mer( pe 0os, nu-mi
pas c-i departe.
! Nu te putem lsa s pleci aa3 pe la noi, n 2ud, oamenii snt
primitori si nu vreau s clcm o#iceiul. %oftim nuntru8
! <ai, vino ! se amestec n vor# tusa 2all&. Nu-i nici un fel de
deran0 pentru noi. Tre#uie s rmi. Trei mile e un drum tare lun(, si-
i plin de praf. Nu te putem lsa s mer(i pe 0os pn-acolp. 4i-apoi,
cum te-am v*ut venind, am i poruncit s mai pun un tacm. Nu
ne refu*a. /ino i simte-te ca la dumneata acas8
Tom )e mulumi frumos i cu cldur i catadicsi s intre. =cu apoi
o plecciune si spunndu-le c-i din <icksville Gstatul 7,ioH i c-l"
c,eam :illiam T,ompson, urm s toarne la poveti despre
<icksville i despre locuitorii si.
Au*indu-l, stteam ca pe ace si m ntre#am cum nai#a o s m
scoat din ncurctur cu aiurelile astea. 'eodat ns, n timp L ce
vor#ea, se aplec spre mtua 2all& si o srut drept pe (ur. Apoi
se ae* la loc si urm s povesteasc, de parc nu s-ar fi ntmplat
nimic. Tua 2all& ns a srit ca ars -i, ster(ndu- (ura cu dosul
palmei, s-a #ur*uluit la el+
! Marafoi o#ra*nic ce eti8
! M mir de dumneavoastr, doamn8 spuse el, fcnd pe 0i(nit"l.
! Te miri, ai, dar drept cine m iei$ mi vine s te ... Ascult, ce-i
veni s m srui$
! N-a fost cu (nd ru, doamn ! rspunse Tom cam spsit. / ro(
s m iertai. Credeam c-o s v fac plcere.
! 9urliule8 i*#ucni ea, nfcnd fusul si a#ia st-pnindu-se s nu i-l
a*vrle n cap. Ce-i veni s cre*i una ca asta$
! %i, tiu si eu ... 'e8 . . . aa mi s-a spus . . .
! ; ne#un cin" i-a spus. N-am mai pomenit aa ceva. Cine i-a
spus$
! %i, toat lumea. Toi mi-au *is aa, doamn. Tusa 2all&
clocotea de mnie. 7c,ii i scprau si-si sucea de(etele de parc
voia s-l sfsie.
! Care 1toat lumea$ 9i repede cum i c,eam, c de nu, are s
fie un ntru "mai puin pe lume8
Tom se ridic de pe scaun cu o mutr plouat si-i spuse,
mototolindu-si n mini plria+
! mi pare ru, i nu m-am ateptat la una ca asta. Aa mi s-a spus
s fac. Toi mi-au spus+ 12rut-o, c-o s-i fac plcere. Aa mi-au
spus. 'ar mi"pare ru, doamn, i pe-onoarea mea c alt dat n-o
s v mai srut.
+ 9u, tii c eti #ine8 Cred i eu c n-ai s mai ndr*neti8
! 'a, doamn, *u c n-am s v mai srut "dect dac-o s m
ru(ai8
! 2 te ro($8 N-am mai pomenit o#r*nicie ca asta. de cnd mama
m-a fcut8 Ai s a0un(i la vrsta lui Ma-. tusalem
1
pn s te ro( eu
aa ceva pe tine sau pe alii de-o seam cu tine8
! 'oamn, snt de-a dreptul uluit8 Nu mai pricep nimic. 9iceau c-o
s v fac plcere i aa credeam si eu ... dar ...
Nu-i sfrsi vor#a i se uit n 0ur, ca i cum ar fi vrut s ntlneasc o
privire prietenoas. 7c,ii i "se oprir asupra #trnului.
! 'omnule, nu-i aa c i dumneavoastr credeai c-o s-i fac
plcere s-o srut$
+ N"# &"# 5a( 5e "&5e# e" ... e" .. .(&" cre5ea% 5eloc ...
A)oi $e !&toar$e $)re %i&e $i-%i $)"$e*
+ To%# &ici t" nu credeai c tua 2all& o,s m primeasc cu #raele
desc,ise si-o s-mi *ic+ ",,2id 2aw-&er.. .$
!.'umne*eule8 i*#ucni ea repe*indu-se? la el. M, der#edeu
o#ra*nic ce eti, nu ie-a ruine s-i #ai 0oc de oameni n felul
sta$
, Der$o&a: 5i& %itolo(ia #i#lic despre care le(enda spune c a
trit PUP ani.
214
21A
4i ddu s-l m#rie*e, dar el o ndeprt+
! Nu, mai nti roa(-m s-i dau voie.
;a l ru( fr s stea pe (nduri, apoi l strinse-rt #rae i-l srut
de o mie de ori. n cele din urm, l trecu #trnului, care adun,
cum s-ar *ice, firimiturile.
! 'oamne, ce surpri*8 spuse ea dup ce se mai rcori. Nu ne-
ateptam deloc s vii si tu. 2or-mea nu-mi scrisese dect de Tom,
! Aa-i, tre#uia s vin numai Tom ! rspunse el
!, dar am rupt pielea de pe ea s m lase i pe mine s plec si pn"
la urm mi-a dat voie. %e vapor, eu i Tom ne-am (ndit c-ar fi o
surpri* stranic s soseasc doar el aici, iar eu s *#ovesc pe
drum i s m dau apoi drept un strin. 'ar am svrit o mare
(reeal, tu 2all&. Asta nu-i un loc potrivit pentru un strin.
! =irete c nu-i potrivit pentru nite o#r*nicturi ca tine, 2id.
Meritai s-i mut flcile. N-am mai fost de nu tiu cnd pclit n
,alul sta. 'ar nu-mi pas. Ca s v am aici, as n(,ii i o mie de
pcleli de-astea8 <m8 Ce ndr*neal8 Cnd m-ai pupat, era s-
nlemnesa de uimire, *u aa8
Am luat prin*ul n tinaa aia lar( dintre cas si #uctrie. 4apte
familii s-ar fi putut ,rni cu mnc-rurile aduse la mas3 toate erau
fier#ini si nici pomeneal de carne de-aia flecit si aoas, care
*ace toat noaptea , dulpior ntr-o cmar umed si-a doua *i
dimineaa are (ustul unei fleici reci de cani#al mort n@ a0un.
-nc,iul 2ilas #inecuvnt ndelun( #ucatele, dar era o plcere s-l
asculi, mai cu seam c-n tot acest timp mncarea nu se rcea
deloc, cum se-ntmpl de o#icei n astfel de oca*ii.
- 'up ce ne-am pus #urta la cale, ne-am ae*at cu toii la taifas !
i firete c Tom si cu mine am fost numai urec,i. 'ar de(ea#a,
fiindc ia n-au pomenit nimic de vreun ne(ru fu(ar. )ar nou ne-a
fost fric s aducem vor#a despre c,estia asta. 'ar seara, la cin,
unul din #ieai spuse+
! Tticule, ce-ar fi s m duc la teatru cu Tom cu 2id$
! Nu. se poate ! rspunse #trnul. Cred c ast-sear nu 0oac, i
c,iar dac-ar 0uca, nu-i dau voie s te duci. Ne(rul fu(ar ne-a
povestit, mie si lui Curton,
216
ce-i cu trupa aia de pun(ai. Curton *icea c-o s dea de veste
tuturor, aa c la ora asta cred c trntorii ia au si fost alun(ai din
tr(.
/as*ic aa stteau lucrurile8 'ar nu mai puteam face nimic. Tom
i cu mine urma s dormim n aceeai odaie i-n acelai pat. =iind
o#osii, le-am spus noapte #un i ne-am dus la culcare ndat dup
cin. Cum am a0uns sus, am ieit pe fereastr, am co#ort pe
paratrsnet si-am pornit spre tr(3 eram si(ur c re(ele si ducele n-
aveau ,a#ar de ce-i ateapt i, dac nu m (r#eam, s-i previn,
avea s fie vai de pielea lor.
%e drum. Tom mi povesti cum toat lumea cre*use c-am fost omort
si cum nu mult dup aceea #a#acu" a disprut i nu s-a mai ntors
de-atunci. Mi-a spus apoi ce vlv strnise fu(a lui .im iar eu i-am
povestit despre cei doi potlo(ari, despre 1Minunea re(easc, i
despre cltoria noastr pe plut. %n -s-mi desert eu tot sacul,
am a0uns n inima tr(ului ! cam pe la vreo opt si 0umtate ! i
deodat am *rit n faa noastr o ceat de oameni cu fclii. -rlau
i *#ierau, #teau dara#ana n nite tin(iri si suflau n (oarne.
Ne-am dat la o parte ca s le facem loc s treac Ui cnd s-au
apropiat am v*ut c trau n mi0locul lor pe re(e i pe duceJ clri
pe o pr0in. Mai #ine *is
1
, am (,icit c ei erau, fiindc de atta
smoal i ful(i, nu mai aveau nimic omenesc n ei. %reau o perec,e
de panae uriae.
Mi $e !&torcea" maele cnd m uitam la ei, i mi-era rnil s-i vd n ce
,al au a0uns, ticloii8 Nu mai puteam s le port nici o pic. ;ra o
privelite n(ro*itoare8 Ce cru*i tiu s fie oamenii cu semenii lor8
;ra prea tr*iu ca s mai putem face ceva pentru ia. Am ntre#at
pe civa ce se-ntmplase, si-am aflat c oamenii se duseser la
teatru cu mutrele cele mai nevinovate, ateptnd nemicai pn ce
#ietul re(e a nceput cu sc,imonoselile. Atunci, la un semnal,
spectatorii au t#rt pe ei.
A% )or&it !&a)oi $)re cas. Nu m mai simeam aa #ine ca-nainte. Mi-
era nielu ruine si sil, dei nu svrsisem nimic ru. Aa se-
ntmpl totdeauna+ fie c faci #ine, fie c faci ru, totuna e !
contiina omului n-are nici o noim i, oricum s-ar purta, tot n
contra lui se-ntoarce. 'e-a avea un cine la fel de a(eamiu
217
ca o contiin, i-a da soricioaic, *u aa. Contiina asta ocup
mai mult loc dect toate celelalte mruntaie ale omului, mcar c nu
e de nici un folos. Tom 2aw&er e de-aceeai prere.
CAPITOLUL &&&IV
Am lsat vor#a si-am c*ut pe (nduri. "'up ctva vreme, Tem
rupse tcerea+
! M <uck, ce tmpii am fost c nu ne-am (ndit la asta mai
nainte8 %un prinsoare c tiu unde-i .im f
+ N" cre5> U&5e-i,
! n coli#a aia de ln( 0(,ea#. )a ascult, cnd eram la mas, n-ai
#(at de seam c En ne(ru ducea acolo mncare$
+ Ba 5a.
! %entru cine cre*i c era mncarea$
+ & -i fo$t )e&tr" 1re"& c!i&e.
! Aa credeam i eu, dar nu era pentru un cine.
! 'e unde tii$
! =iindc era i o felie de pepene.
.+ 'a, da, am #(at i eu de seam. Cum 0de nu m-am (ndit c un
cine nu mnnc pepeni$ Asta dovedete c poi s te uii i s nu
ve*i nimic.
! Cnd a intrat acolo, ne(rul a desc,is lactul i, dup ce a ieit, l-a
nc,is la loc. Cam pe la sfritul mesei, i-a adus unc,iului o c,eie,
pun rma( c era aceeai c,eie. %epene, va s *ic om, lact, va
s *ic pri*onier. Nu-mi vine s cred c-ar putea fi doi pri*onieri pe-o
plantaie aa de mic, unde oamenii snt att de cumsecade i de
#uni la suflet. 2nt si(ur c .im e pri*onierul, i-mi pare #ine c-am
descoperit trea#a asta ca nite detectivi. Nu dau doi #ani pe alte
metode. 4i-acum, f #ine si (ndeste-te la un plan pentru rpirea lui
.im. Am s m (ndesc i eu si-apoi o s-l ale(em pe l mai #"&.
Ce cap avea #iatul sta8 %i, de-as avea eu capul lui Tom 2aw&er,
nu l-a da nici pentru ran(ul de duce, de secund de vapor, de clovn
ntr-un circ sau mai tiu
22-
eu ce. M-am apucat s ticluiesc un plan, mai mult ca set m aflu n
tre#. 4tiam prea #ine al cui o s fie mai #un.
! Kata$ m ntre# Tom peste cteva minute.
+ <a.
! )a s vedem8
! -ite ce m-am (ndit eu. 7 s ne fie uor s aflm-dac .im e
acolo. 'up-aceea, L mine sear, m duc cu #arca si aduc pluta de
la insuli ncoace. )n cea dinti noapte ntunecoas terpelesc c,eia
din #u*unarul #-trnului, dup ce s-o culca, i-l duc pe .im cu pluta
la vale. 9iua o s stm ascuni, iar noaptea d s plutim
r
cum fceam
i-nainte. Ce *ici, mer(e$
! Nici vor# c mer(e, dar e simplu ca #un *iua. ; prea uor. )Ja
ce-i folosete planu" dac n-ai nici o-prime0die n cale$ Ap de
ploaie8 N-ar strni vl& nici ct o spar(ere la o fa#ric de spun.
Am tcut c,itic, fiindc m-ateptam la vor#ele astea. 4tiam prea
#ine c odat ce-i pune el n (nd ceva# &"-i c;i) $Q-l co&tra.ici.
Mi-a vor#it apoi despre planul lui i mi-am dat nu-maidect seama
c era de cincispre*ece ori mai #un ca al meu. n ce privete stilul,
i nu numai s-i asi(ura lui .im li#ertatea, n aceeai msur ca i
planul meu, dar putea s ne coste i viaa pe toi trei. Am fost
ncntat i i-am *is c-ar fi #ine s-ncepem. N-are rost s v art
despre ce era vor#a, fiindc tot n-avea s rmn aa pri" la urm.
4tiam eu c Tom o s-l sc,im#e pe ici pe colo, adu(ind la tot pasul
cte-un clenci nou. 4i c,iar aa a fost.
-n lucru era si(ur+ Tom 2aw&er nu (lumea deloc i avea ntr-adevr
de (nd s m a0ute s-l rpesc pe ne(ru din ro#ie. Nu pricepeam n
ruptul capului trea#a asta. mi *iceam+ 1-ite un #iat #ine-crescut,
de familie #un, care are-un caracter de pierdut, nu ca mine8 ;
detept, nu #tut n cap, nvat, nu a(eamiu, #un la suflet, -nu
0osnic. 4i cu toate astea, las la o parte orice mndrie i cinste si se
apuc de o trea# ca asta, care-o-s-l fac de rsul lumii i pe l, i
pe-ai lui. Nu puteam pricepe nici s m tai. ;ra prea din cale-afar
si, ca prieten adevrat, s-ar fi cuvenit s i-o spun i s-l ndemn s
se lase p(u#a ct mai e timp. M pre(team c,iar s-i spun, dar el
mi tie vor#a+
221
! Ce, i nc,ipui c nu tiu ce fac$ M-ai au*it tu vor#ind vreodat
aiurea$
+ N".
! N-am spus c-am s te-a0ut s-l rpeti pe ne(ru$
+ Ba 5a.
! 4i-atunci$
Altceva n-a mai spus, i nici eu. N-avea nici un rost
Ls-i mai spun ceva. Cnd *icea el c-o s fac o trea#, se inea
totdea"&a 5e c"1!&t. <ar tot &" )rice)ea% ce-i
-venise s se vre iitr-o trea# ca asta ! aa c l-am lsat n pace,
fr s-mi mai #at capul. 'ac inea neaprat la c,estia asta, n-
aveam cum s-l opresc. 6a urma urmelor, trea#a lui.
Cnd ne-am ntors, toat casa amuise, nvluit n "#e*n. Ne-am
furiat pn la coli#a de -n( 0(,ea#, ca
?s-o cercetm. Am luat-o prin o(rad, ca s vedem cum
-au s se poarte dulii. Ne cunoteau, aa c n-au ltrat mai mult
dect latr de o#icei cinii de la ar, cnd se-apropie cineva de ei,
noaptea. A0un(nd ln( coli#, am cercetat-o i din fa i pe de
lturi, n partea pe
Lcare n-o cunoteam ! cea denspre mia*noapte ! am v*ut o
ferestruic ptrat, foarte nalt, cu o stin(,ie (roas #tut de-a
curme*i.
+ Asta-i ce ne tre#uie ! am *is eu. Kaura asta-i destul de mare ca
s treac .im prin ea, dac scoatem Estin(,ia.
! ; simplu ca #un *iua i uor ca trasul la fit. 2per s (sim un
mi0loc ceva mai complicat, <uck =inn.
! Ce-ar fi atunci s tiem stin(,ia cu ferestrul, aa cum am fcut
eu nainte de-a fi omort$
! Aa mai vii de-acas ! *ise el. ; plin de farmec,
Lde mister i de prime0dii. 'ar pun rma( c putem (si un
mi0loc de dou ori mai complicat. Nu-i nici o ,(ra#. )a s mai
vedem.
+!&tre coli# i (ard era un opron de scnduri n prelun(irea
acoperiului3 opronul sta era la fel de lun( ca si coli#a, dar ceva
mai n(ust ! s tot fi avut vreo doi metri. 2pre mia**i avea o u
ncuiat c-un lact. Tom merse pn la ca*anul de spun si, dup ce
se uit
-cu #(are de seam n 0ur, se ntoarse cu dru(ul de fier _3u care
oamenii ridicau capacul ca*anului. Cu a0utorul dru(ului el smulse
unul din #elciu(e si lanul c*u. Am desc,is ua si-am intrat
nuntru, nc,i*nd-o la loc.
222
Am scprat apoi un c,i#rit si-am v*ut c opronul era doar lipit de
coli#, fr s comunice cu ea. Nu era podit si nuntru nu se vedea
nimic afar de nite (ioarse-ru(inite+ ca*male, sape, trncoape si-
un plu( c,iop, Cnd c,i#ritul s-a stins, am ieit afar si-am pus la
loc #elciu(ul, nc,i*nd ua la fel de.#ine cum fusese si-na-inte. Tom
era ncntat+
.! Acu" sntem pe drumul l #un. 2pm un tunel i-l scoatem pe
.im afar. 2patul o s ne ia,vreo sp-tmn.
Am pornit napoi spre cas+ eu am intrat pe ua diru dos, care se
desc,idea uor, tr(nd de-o clamp de piele Gn locurile astea uile
nu snt *voriteH, dar Tom, (sind , c asta nu-i .destul de romantic,
inu mori s se ca-re pe paratrsnet. 'up ce se urc de trei
ori pn la 0umtate i c*u 0os istovit, a patra oar fu ct pe ce-s-i
spar( capul3 atunci se ,otr s se lase p(u#a. 'ar dup ce se
odi,ni niel, ?se apuc s-si mai ncerce norocul o dat si i*#uti s
se caere pn sus.
A doua *i, n *ori, ne-am tre*it i ne-am dus la coli#ele ne(rilor ca s
ne mprietenim cu cinii si s ne-punem #ine cu ne(rul car,e-i
aducea de mncare lui .irrc Gdac despre .im era vor#aH.
Ne(rii tocmai sfriser masa de diminea i se pre(teau s plece
la cmp. Ne(rul lui .im umplea o strac,in cu pine, carne i alte.
merinde, n clipa cnd ceilali+ ieeau, cineva aduse din cas c,eia.
Ne(rul la avea o fa #la0in si sur*toare, i-$ le(ase cu
a, n ciucurai, prul lnos, pasmite ca s-alun(e
vr0itoarele. 9icea c de la o vreme vr0itoarele-nu-i ddeau pace
deloc, nfindu-i vedenii ciudate i aducndu-i n urec,i tot felul de
vor#e i *vonuri nstrunice. Cic n viaa lui nu fusese vr0it
vreme att. de ndelun(at.
Tot )o1e$ti&5"-$i &eca."rile# $e !&fier0!&t i uit ce avea de fcut.
! %entru cine-i mncarea asta$ l ntre# Tom. %entru cini$
Ne(rul surise i faa i se ncrei toat, ca o #ltoac+ n care arunci o
piatr.
! 'a, dom" 2id ! spuse el ! pentru-un cine, uns cine (ro*av.
/rei s-l vedei$
<3
22=
L-a% !&;io&tit c" cot"l )e To%# $o)ti&5"-i*
+ Ce# te 5"ci acolo# .i"a-& a%ia.a %are, N" era !& )la&"( &o$tr">
+ N" era# 5a-i ac"%.
Ce mai tura-vura, ne-am dus, dar mie riu-mi prea plceJ trea#a
asta. )n coli# era ntuneric #e*n, nu vedeai nici la doi pai. .im era
de #un seam acolo i ne v*use, cci stri(+
! <uck8 Tu eti$ 'oamne8 -ite-l si pe dom" Tom8
;ram si(tir c aa o s se ntmple. Nu tiam ce s
fac si c,iar de-a fi tiut, totuna era, cci ne(rul la
stri(+
+ 'oamne sfinte8 Cunoate pe dumneavoastr$ Acuma se vedea
ceva mai #ine. Tom se uit la ne(ru fr s clipeasc si spuse, cu
mirare n (las+
! Cine s ne cunoasc$
! Ne(ru" sta fu(ar.
! Nu cred c ne cunoate8 Cin" i-a #(at n cap
.aa ceva$
+ C"m cine$ %i n-a stri(at el adineauri, ca si cum
v cunoate$
Tom *ise atunci, i mai nedumerit+
! Ce tot vor#eti$ Cine-5 .stri(at$ Cnd a stri(ai"$
Ce-a $triat,
4i, ntorcndu-se spre mine, mi spuse ct se poate de
linitit+
+ Ai a".it )e care1a $tri(5nd$ Ce era s-i rspund$
+ N"# &-a% a".it )e &i%e&i. -
Tom se ntoarse apoi spre .im si-l ntre#, uitndu-se la el de parc
nu l-ar mai fi v*ut pn-atunci+
+ Ai $)"$ ce1a,
+ N"# 5o%(le# &-a% $)"$ &i%ic.
! Nici o vor#$
+ N"# 5o%(le# &ici o 1or#.
! Ne-ai mai v*ut vreodat$
! Nu, dom"le, nu in minte.
Atunci Tom se ntoarse spre ne(ru, care prea #uimac Lsi speriat din
cale-afar, i-i spuse cu asprime n (las+
! Ce-i veni$ Ce te-a fcut s cre*i c-a stri(aIJ
ci&e1a.
! 7, e vr0itoarele alea afurisite8 Mai #ine mor dect s triesc aa8
7 clip nu m las, dom"le, m omoar
222
cu *ile, aa de tare m sperie. / ro( s nu spunei la nimeni, c
dac afl dom" 2ilas, m ceart. 'umnealui *ice c nu s?S afl pe
lume vr0itoare. A vrea s fie dnsu" aici, ce-ar mai *ice dac le-ar
vedea cu oc,ii lui$ N-ar mai putea s *ic nimic de data asta8 'ar
aa se-ntmpl mereu, omu-ncpnat rmne ncpnat toat
viaa, nu vrea s va* i s afle sin(ur nimic, iar cnd tu afli i-i spui
i lui, nu te crede.
Tom i f(dui c n-o s spun nimnui i-i ddu un #an, sftuindu-6
s-i mai cumpere nite a ca s-i le(e prul. Apoi mi spuse,
uitndu-se la .im+
! M-ntre# dac ?L nenea 2ilas # s-l spn*ure pe ne(rul sta. 'e-
a pune mna pe un ne(ru pe care l-ar r#da inima s fu( de la
stpn nu l-a da stpnului, ci l-as spn*ura.
Ne(rul se duse la u, ca s vad #anul la lumin, i ncepu s-l
mute, ca s se ncredine*e c-i #un. Tom i opti atunci lui .im+
! =-te c nu ne cunoti. 'ac-ai s au*i noaptea *n(nit de
ca*male, s tii c noi sntem. /rem s te slo#o*im.
.im a#ia avu timp s ne strn( mna, cci rFe(rul se ntoarse ln(
noi. )-am spus c-o s venim i alt dat, dac mai vrea. Ne(rul ne
rspunse c i-ar face mare plcere, mai cu seam seara, fiindc
vr0itoarele l canoneau ndeose#i pe ntuneric, si atunci nu strica s
ai# pe cineva n prea0m.
CAPITOLUL &&&V
%n la prn*isor mai rmsese vreun ceas, aa c ne-am dus n
pdure. Tom era de prere c nu putem spa fr puin lumin. 4i
cum un felinar ne-ar fi putut"da de (ol, l mai #un lucru era-! *icea
el ! s adunm nite vreascuri putrede, care se c,eam 1focu
>
vulpii i care dau o plpire sla# dac le pui ntr-un loc ntunecos.
Am strns un #ra de vreascuri dintr-astea si le-am ascuns ntr-un
tufi, apoi ne-am ae*at s ne odi,nim.
13 + A1e&t"rile l"i H"cNle0errC Fi&&
223
To% &" )rea era !& a)ele l"i*
! 6a nai#a8 'up mine, trea#a asta e prea uoar. ; al dracului
de (reu s ticluiesti un plan complicat8 Nici tu pa*nic ca s-l
otrveti, nici tu cine ca s-i vri pe (t vreun ,ap adormitor3 i
p-orm, .im e le(at de-un picior cu un lan de trei metri+ ridici
patul, scoi lanul si (ata povestea. 4i mai e i nenea 2ilas sta, care
dup ce se-ncrede n toat lumea, l trimite cu c,eia pe ne(rul la
cu cap de #ostan i nu pune pe nimeni s-l suprave(,e*e8 'e mult
putea .im s ias din vi*uin, de nu era le(at cu lnoiul la de
picior8 M <uck, n-am v*ut com#inaie mai tmpit ca asta8 ;ti
silit s nscoceti sin(ur toate piedicile. 'ar n-avem ncotro,
asta-i marfa si tre#uie s scoatem ct mai mult din ea. YNumai c,
s tii de la mine, e mai mare (loria dac-l rpeti trecnd printr-o
sumedenie de (reuti si prime0dii, cnd i care- aveau datoria s
i le ridice n .cale s-au lsat pe tn0al i-a tre#uit s le nscoceti
sin(ur, din capul tvi. -ite, de pild, c,estia cu felinarul. Cnd stai
s te (ndeti, de fapt ne minim cnd *icem c un felinar ar fi
prime0dios. Cred c am putea lucra i c-un alai de tore, dac-am
vrea. -ite ce *ic eu+ e musai s meterim un ferstru, la prima
oca*ie.
! Ce. s facem cu"el$
! Ce s facem$8 %i nu tii c tre#uie s tiem piciorul patului lui
.im, ca s putem scoate lanul$
+ 'ar adineauri spuneai c-ar fi de a0uns s ridicm
)at"l.
! Numai tu eti n stare s 0udeci aa, <uc, =inri. /or#eti ca un
copil de (rdini. Ce nai#a, n-ai citit niciodat o carte despre
#aronul Trenck
1
# 5e$)re Ca$a-&o1a
2
# 5e$)re Be&1e&"to Celli&i
/
# 5e$)re He&ric al
)atr"lea
2
sau despre ilali eroi$ -nde s-a mai pomenit s AAAAAAA " a
1
=riedri5 Tren< ?1A24+1A72O# a1e&t"rier a"$triac# cele0r" )ri& !&5el"&ata $a
ca)ti1itate. <eca)itat !& ti%)"l Re1ol"tei Fra&ce.e.
2
A1e&t"rier"l italia& Ca$a&o1a 5e 8ein(alt GMN\X!MNPOH, a devenit cele#ru
mai ales prin spectaculoasa lui evadare din nc,isoarea 1%iom#i din
/eneia.
/
)lustru (ravor, sculptor i #i0utier italian GMX]]!MXNMH, ntemniat
mult vreme la =lorena.
W <enric al )/-lea, re(ele =ranei ntre MXOP i MUM]3 pe cnd era re(e
al Navarrei, a fost ntemniat la Castilia, de unde a evadat.
/24
slo#o*eti un pri*onier cu trucurile astea de fat #-trn$ Nu,
#iatule. Autorii i mai cele#ri ne nva c piciorul patului tre#uie
despicat n dou si ls"at aa, dup ce-ai n(,iit, firete, talaul ca
s nu mai poat fi (sit, i dup ce-ai pus niel pmnt i niic
unsoare n 0urul locului ferestruit, pentru ca nici cel mai a(er
ma0ordom s nu poat vedea mcar o urm i astfel s cread c
piciorul patului e neatins, n noaptea evadrii, te duci i dai un
#o#rnac patului, i-ai terminat cu el3 desprin*i lanul i (ata
povestea. Nu-i mai rmne dect s-$(i de metere*e scara de
frn(,ie i s co#or pe ea pn 0os, rupndu-i firete piciorul n an,
fiindc scara e cu vreo" nouspre*ece picioare mai scurt dect
tre#uie. 'ar nu face nimic, fiin"c te-ateapt caii i vasalii
credincioi, care te adun de pe 0os i te-arunc-n
Ja. 4i iat c porneti spre 6an(uedocul
1
tu de #atin, spre
Navarra
2
$a" ncotro pofteti. ; stranic, <uck.
i0Tare-as" vrea s fie un an i-n 0urul coli#ei noastre.
02 tii c dac ne mai rmne timp, o s spm unul pc,iar n
noaptea evadrii.
! Ce nevoie-avem de un an, cnd ne-am ,otrt s-l scoatem pe
su# coli#, l-a% !&tre0at e".
'ar el n-au*ea nimic. -itase si de mine i de tot. 2ttea cu #r#ia-n
palm i se (ndea. n curnd ncepu s ofte*e si s dea din cap+
! Nu, din pcate nu e neaprat nevoie de trea#a asta.
! Care trea#$ *ic eu.
! Adic, nu mai e nevoie s tiem cu ferstrul piciorul lui .im. "
! 'umne*eule8 Curp. o s fie nevoie de aa ceva$ 'a" ce-i veni s
te (ndeti s-i tai piciorul$
!- -nii din cei mai cele#ri autftri aa fceau. Ne-putnd s" se
descotoroseasc de lanuri, i tiau mna ca s poat evada. C-un
picior ar fi si mai #ine. 'ar tre#uie s renunm. )n c*u" de fa, nu-
i musai, si p-orm .im e ne(ru i n-ar pricepe de ce e nevoie de-asa
ceva i c-aa-i o#iceiul n ;uropa. Aa c treac de la
M %rovincie din vec,ea =ran, aflat n sudul rii.
2
De(at feudal, ae*at n partea de apus a %irineilor3 pe am#ele
versante ale acestor muni. )n MXOP, cnd <enric, fostul re(e al
Navarrei, a do#ndit tronul =ranei, a unit re(iunea nordic a
re(atului cu =rana.
22A.
noi. 'ar o scar de frn(,ie i-am putea da. 4tii ce$ Ne rupem
cearafurile si-i nsilm o scar. Nu-i mare lucru. )-o putem "trimite
ntr-o plcint. Aa se o#inuiete. Am mncat eu si plcinte mai
rele.
! /or#eti aiurea, Tom 2aw&er8 .im n-are nevoie de-o scar de
frn(,ie.
! Ca da, are nevoie. Tu vor#eti aiurea, <uck8 <a#ar n-ai. Musai s
ai# o scar de frn(,ie8 Toi pri*onierii au.
! Ce nai#a s fac cu ea$
! Cum ce s fac$ 7 ascunde-n pat, ce, nu poate$ Toi fac la fel.
Tre#uie s fac si el ca toat lumea. <uck, vd c nu vrei deloc s ii
seama de re(uli. -na-dou, ai vrea s ncepi ceva nou. 2 *icem c
nu face nimic cu scara. ;i i$ 7 s rmn n pat, ca o urm, dup
ce-o s fu(. Ce, cre*i c ia n-or s ai# nevoie de urme$ 7,o, si-
nc cum8 'up tine, ar fi s nu le .lsm nici o urm. =rumos i
sade, n-am ce *ice8 -nde s-a mai pomenit una ca asta$
!Cine ! *ic eu ! dac-asa-s re(ulile si nu se poate altfel, s-i dm o
scar. Nu vreau s calc re(ulamentu". 'ar uii un lucru, Tom 2aw&er+
dac rupem cearafurile ca s-i croim lui .im o scar de frn(,ie,
pun mna-n foc c ne (sim #eleaua.cu tua 2all&. -ite ce cred eu+ o
scar din scoar de nuc nu cost nimic, nu aduce nici o pa(u# i
poi s-o ndesi ntr-o plcint sau s-o vri ntr-un mindir de paie, la fel
de #ine ca pe-o scar de cirp. Ct despre .im, nu se pricepe deloc la
socoteli d-astea, aa c nu-i pas ce fel de ...
! -f8 Mi, <uck, de-a fi la fel de a(eamiu ca tine, mi-a ine (ura,
mcar att. Cine-a mai au*it ca un pri*onier de ran( s evade*e pe-
o scar fcut din scoar de nuc$ Te rd i curcile8
! Cine, f cum vrei, Tom. 'ar te-a sftui s m lai s mprumut
un cearaf de pe frn(,ia de rufe.
! Asta mai mer(e ! spuse el, ful(erat de o nou idee. mprumut
i-o cma.
! Ce ne tre#uie-o cma, To%,
! %entru .im, ca s-si in 0urnalul.
! %e dracu" 0urnal8 %i .im nici nu tie s scrie.
! ;i si$ 'a" ce, nu poate s fac semne pe cma dac-i dm o
pan cioplit dintr-o lin(ur vec,e de cositor sau dintr-un capt de
doa($
626
+ <ar To%# &-ar fi %ai #ine s prindem o (sc i s-i smul(em o pan$
)-ar fi mai lesne s scrie cu ea.
! M, da" ntfle mai eti8 n temniele fortree-lor n-alear(
(tele, ca pri*onierii s le poat 0umuli. ;i i fac totdeauna penele
din sfenice vec,i de alam sau din alte asemenea lucruri (rele si
#utucnoase care le cad su# mn. 4i trec sptmni i luni ntre(i
pn s le metereasc, fiindc tre#uie Es le ascut de *id. C,iar
de-ar avea o pan de (sc, tot nu s-ar folosi de ea, n-ar fi dup
tipic.
+ Bi&e# 5ar cerneala din ce-o s i-o facem$
! Muli o fac din ru(in de fier i din lacrimi, dar sta-i o#iceiul
oamenilor de rnd si-al muierilor. Asii se felosesc de propriul lor
sn(e. 4i .im o s poat. 'e cte ori o s vrea s trimit vreun rva
misterios, fie el cit de mic si o#inuit, ca lumea s afle unde-i captiv,
.im o s poat s-l scrie cu furculia pe fundul unui tal(er de
tinic,ea si s-l arunce apoi pe fereastr. Aa o#inuia si Masca de
=ier
1
, e l mai #un clenci.
+ 'ar .im n-are nici un tal(er de tinic,ea, i se aduce mncarea ntr-o
oal.
+ N"-i &i%ic# !i face% &oi ro$t>
! Nimeni n-o s-i poat citi tal(erele8
! Nu despre asta-i vor#a, <uck =inn. Trea#a lui e s scrie pe tal(ere
i s le-arunce afar. Nu-i musai s le poi citi. 'e cele mai multe ori
nu poi citi nimic din ce-a scris pri*onierul pe-un tal(er de tinic,ea
sau pe alte lucruri.
! Atunci ce rost are s mai strici #untate de tal(er$
+ La &ai0a# 5oar &"-$ talerele )ri.o&ier"l"i>
+ Bi&e# 0i&e# 5a( $!&t ale c"i1a# &",
! 2 *icem c da. ;i i$ Ce-i pas pri*onierului ale cui snt$
2e opri, au*ind clopoelul care vestea masa de diminea. Am pornit
spre cas.
1
%ersona0 misterios, mort la Castilia n MN]^, dup \W ani de
deteniune, n care timp a fost o#li(at s poarte n permanen
masc de fier. 2-a susinut c el ar fi fost frate (eamn al lui
6udovic al Zl/-lea3 dar s-a demonstrat ulterior c el era un oarecare
Mattioli, arestat pentru trdare. %ovestea sa a inspirat lui AleFandre
'umas-tatl romanul 1F%"l c" %a$ca 5e fierG ?16/4O.
227
n aceeai diminea am mprumutat de pe frn(,ia . de rufe un
cearaf i o cma al# si le-am #(at ntr-un sac vec,i, pe care-l
(sisem. Apoi ne-am dus n pdure, am scos din ascun*toare
vreascurile de 1focul vulpii si le-am vrt si pe ele n sac. 9ic c-am
mprumutat, fiin"c-aa o#inuia s spun #a#acu". Tom ns *icea c
sta nu-i mprumut, ci curat ,oie -! numai c furam, cic, n
numele unui pri*onier, iar pri*onierii, cnd aa nevoie de ceva, nu se
dau n lturi de la nimic si lumea nu-i osndete pentru asta
Nu-i nici o crim dac pri*onierul fur lucrul de care are nevoie ca
s poat evada. ; dreptul lui ! *icea Tom ! aa c atta vreme ct
noi lucram pentru un pri*onier, aveam tot dreptul s furm tot ce ne
tre#uia ca s-l scoatem din pucrie. Cu totul altceva ar fi dac n-ar
fi vor#a de-un pri*onier3 n ca*ul sta, numai un ticlos ar fi n stare
s fure. Ne-am ,otrt aadar s furm tot ce ne-o cdea su# mn.
4i cu toate astea, ntr-o *i, dup aceea, mi-a tras un perdaf numru"
unu, cnd am terpelit un pepene din (rdina ne(rilor si l-am
mncat. Nu s-a lsat pn nu m-a silit s m duc la ne(ri si s le dau
un (olo(an, fr s le spun pentru ce. Tom *icea c n-avem dreptul
s furm dect ceea ce ne tre#uie. 4i cnd i-am spus c mie-mi
tre#uia pepenele, mi-a rspuns c n-aveam nevoie de el pentru
evadarea din temni.
! Asta-i deose#irea ! adu( el. 'ac-ai fi vrut s-l iei ca s ascun*i
n el un pumnal si s i-l strecori n tain lui .im, ca s ai# cu ce s-l
omoare pe ma0ordom, totul ar fi fost n re(ul.
N-am mai *is nimic, cu toate c m-ntre#am la ce-mi folosete c
lucre* pentr-un pri*onier, dac-s nevoit s-mi frmnt creierii cu o
sumedenie de fineuri de-astea ori de cte ori mi se ivete oca*ia s
terpelesc un pepene8
;i, si cum spuneam, n dimineaa aceea am ateptat pn ce s-a dus
fiecare la trea#a lui si o(rada s-a _,olit de oameni. Atunci Tom a dus
sacul n opron, iar eu am stat de caraul ceva mai ncolo. N-a
*#ovit mult i, cnd s-a ntors, ne-am ae*at amndoi pe stiva de
lemne, s mai vor#im de una, de alta.
! Acum avem tot -ce ne tre#uie, afar de unelte ! *ise e8. 'a" n-o
s fie (reu nici cu ele,
2/-
+ U&elte,> .ic e".
+ <a.
+ La ce &e tre0"ie,
! Ca s spm. 'oar n-o s scoatem pmntul cu dinii8
! 'a" ce, (ioarsele alea de trncoape i sape din opron nu-s de
a0uns de #une, cnd e vor#a de scos afar un ne(ru$
2e ntoarse spre mine si-mi arunc o privire plin de comptimire,
s-i dea lacrimile, nu alta.
+ H"cN Fi&&# ai a".it t" 1reodat ca un pri*onier s ai# n (ardero#a
lui trncoape, sape si toate aparatele moderne, ca s-si poat spa
sin(ur un tunel pn-afar$ )a *i, dac ai n devia mcar un dram de
minte, ee fel de erou ar fi pri*onierul la$ 2pune i tu8 Atunci mai
#ine d-i c,eia, i (ata8 Au*i8 . . . Trncoape, sape. . . %i, lucruri d-
astea nu se dau nici mcar unui re(e8
! 'a" dac n-avem nevoie de trncoape si de sape. ce nai#a ne
tre#uie$
+ FG )erec;e 5e 0ricee.
! Ca s spm la temelia coli#ei$
+ <a.
+ Asta-i curat prostie, Tom8
! %rostie, neprostie, aa se cuvine s facem, aa scrie la carte8 Alt
cale nu tiu s fie si am cam citit toate crile n care e v#r#a de
lucrurile astea. %ri*onierii se folosesc totdeauna de #rice(e si, #a(
de seam, de multe ori nu ca s sape pmntul, ci ca s taie rF
stnc tare. 4i asta le ia sptmni ntre(i, de nu se mai termin.
Kndeste-te, de pild, la unul din pri*onierii nc,ii n carcera a mai
din fund a castelului 'if
1
. Ct cre*i c i-a tre#uit pn" s ias afar$
+ Ha0ar &-a%.
+ P;ici>
! Nu tiu ... o lun 0um"ate$
! Trei*eci fi apte deYani8 4i a ieit taman n C,ina. Aa se
lucrea*8 Ce #ine era s fi fost de (ranit i temelia fortretei
noastre8
1
; vor#a de castelul d")f, nc,isoare cldit de =rancisc ) )e i&$"la If# !&
a)ro)iere.5e Mar$ilia# ?& .t.O
2/1
Cine, dar .im nu cunoate pe nimeni n C,ina8
! Ce le(tur are una- cu alta$ Nici tipul la nu cunotea pe
nimeni. ;i, dar vd c nu i-e capul dect la fleacuri8 'e ce nu te
(ndeti la lucrul l mai i%)orta&t,
! Cine, fie. Nu-mi pas unde o s ias, totul e s ias, i cred c
nici .im nu se sinc,isete. 'ar, ia *i, nu cre*i c .im e prea #trn ca
s-l scoatem afar spnd c-un #ricea($ N-o s mai apuce *iua a
mare, sracu"8
! Ca da. Ce, cre*i c o s ne ia trei*eci si apte de ani ca s spm
la nite temelii de lut$
! L 'a" cit o s ne ia, Tom$
! 'in pcate, nu ne d mina s *#ovim ct s-ar cuveni la trea#a
asta, fiindc s-ar putea ca-n curnd nenea 2ilas s afle de la i din
New 7rleans c .im nu-i de prin prile alea i-atunci o s se
(r#easc s dea sfoar-n ar, prin afie sau mai tiu eu cum. Aa
c tre#uie s ne cam (r#im cu spatul. Normal, ar tre#ui s ne ia
vreo doi ani, dar ar fi periculos. Avnd n vedere c situaia e att de
nesi(ur, uite ce propun+ s spm n linie dreapt, ct mai repede
cu putin. 'up aia, n-avem dect s *icem c-am muncit trei*eci si
apte de ani. %e .im l scoatem de-acolo la prima alarm. Cred c
asa-i cel mai #ine.
! 'a, aa mai mer(e. 'ac-i vor#a numai s *icem aa, nu ne
cost nimic. 'in partea mea, dac n-ai nimic mpotriv, n-avem
dec5t s *icem c-am muncit la trea#a asta i-o sut cinci*eci de ani,
c vor#a aia, tot n-o s ne doar palmele. M duc s fac rost de
dou #rice(e.
! = rost de trei ! spuse Tom. 'intr-unul o s meterim un
ferstru.
! Tom, dac-mi dai voie i nu-i cumva contra re(ulamentului i-a
reli(iei, eu *ic s ne folosim de custura aia vec,e si ru(init, care
*ace colo, su# streain, in spatele afumtoarei. ?R
Tom se uit la mine, cu 0ale i de*nde0de+
! ;i, .rluck, <uck, de(ea#a se ostenete omul cu tine s te-nvee
ceva8 <ai, du-te dup #rice(e, f rost de trei8
6-am ascultat fr s crcnesc.
CAPITOLUL &&&VI
Cum am simit c toat lumea doarme, ne-am dat 0os pe
paratrsnet, ne-am nc,is n opron si ne-am pus pe lucru, la licrul
vreascurilor putrede. Am curat podeaua pe o lun(ime de vreo doi
metri de o parte si de alta a,#rnei din mi0loc. Tom mi spuse c
acum ne aflm taman n spatele patului lui .im i c-o s spm
dedesu#tul lui si nimeni n-o s poat ti c pe acolo-i un tunel,
fiindc ptura lui .im atrna pn la pmn. Ca s ve*i (roapa,
tre#uia s ridici ptura i s te vri su# pat. Am spat noi aa cu
#rice(ele pn pe la mie*ul nopii3 eram mori de o#o"seal i minile
mi-erau pline de #ici, dar (aura spat a#ia se vedea.
! Tom 2aw&er ! i-am *is ! asta nu-i trea# de trei*eci si apte, ci
de trei*eci i opt de ani.
Nu-mi rspunse nimic, dar oft i n curnd se opri " din spat. 2e
vedea c-i muncit de (nduri.
! Nu mai mer(e aa ! spuse el peste cteva clipe ! n-are nici un
rost, <uck. Altceva ar fi dac-am fi priJJnieri. Am avea atunci n faa
noastr ani cu duiumul, nwar fi nici o (ra#. 4i fiindc ,1n-am putea
spa dec ctc&a minute pe *i, la sc,im#area (r*ii, minile nu ni s-
ar kt5sica i am putea munci temeinic, cum scrie la carte, ani i ani
de-a rndul. 'ar aa, n-avem vreme de pierdut, tre#uie s-i dm
*or.- nc-o noapte ca asta de munc pe #rnci, i ieim din circulaie
pe-o spt-mn, ca s ne tmduim minile, altfel n-o s ne mai
putem atin(e de-un #ricea(.
! Atunci ce-i de .fcut. Tom$
! i spun numaidect. Nu-i drept i nu-i cinstit, i nici n-a vrea s
se afle, dar n-avem alt cale+ tre#uie s spm cu trncoapele, dar
o s *icem c-s #ricee.
! Aa mai vii de-acas8 ;i, Tom 2aw&er, vd c a nceput s-i vin
mintea la cap8 Cinstit, necinstit, trncoape ne tre#uie8 6a drept
vor#ind, mie nici nu-mi prea pas de cinste. Cnd m-apuc s fur un
ne(ru, un pepene sau o carte de reli(ie, nu m privete cum, ci ce-
anume iese, adic ne(rul, pepenele sau cartea. 4i dac trncopul e
lucrul cel mai la-ndemn, atunci cu -el m pun- pe trea#. Nu dau
doi #ani pe ce spun nvaii.
2/2
233
! )n ca*uri de-astea, e voie s te foloseti de trn-coape, si s *ici
c-s #rice(e. Altminteri, n-a ncuviina, una ca asta ,si nici n-as sta
cu minile-n sn, v*nd cum re(ulamentul e clcat n picioare,
fiindc ce-i ru e rri si ce-i #un e #un si n-are rost s faci totul
anapoda, dac nu eti a(eamiu. Tu, de pild, ai putea s-l scoi pe
.im spnd cu un trncop, fr s *ici c-i #ricea(, fiindc tu nu te
pricepi. 'ar eu, care tiu despre ce-i vor#a, n-as fi n stare. '-mi un
#ricea(8
Avea si el unul, dar i l-am dat totui pe al meu. l
a.1!rli c!t colo*
+ '-mi un #ricea(, *ic8
N-am neles ce vrea, dar m-am (ndit niel si, cotro#ind printre
(ioarsele alea, am (sit un trncop i i l-am dat. 6-a luat si s-a pus
pe trea#, fr s scoat
o vor#.
Aa-i era felul, de8 ;ra plin de prinipuri . . .
A% )"$ $i eu mna pe o ca*ma i d-i #taie, cnd eu cu ca*maua,
cnd el cu trncopul. Trea#a mer(ea strun. 'up o 0umtate de
ceas, nu mai puteam de o#oseal, dar (roapa spat era destul de
mricic. Cnd am a0uns n odaia noastr, m-am uitat pe fereastr la
Tom, care se c*nea s se caere pe paratrsnet, dar nu putea, aa
de tare l dureau minile.
! Nu-i c,ip8 mi stri( el n cele din urm. Ce m
sftuieti s fac$ Ai vreo idee$
! 'a, dar cred c nu-i cum scrie la carte. 2uie-te
pe scri i *i c te-ai crat pe paratrsnet. ;l mi urm povara.
A doua *i, Tom terpeli de prin cas o lin(ur de cositor i un sfenic
de alam, ca.s-i metereasc lui dini niscaiva pene de scris,
precum i ase luminri de seu. Ct despre mine, am dat trcoale pe
-n( coli#ele ne(rilor i, la primul prile0, am fur(sit trei #lide de
tinic,ea. Tom a fost de prere c n-o s fie de a0uns, dar l-am linitit
spunndu-i c de vreme ce nimeni n-o s vad #lidele aruncate de
Tom, fiindc au s cad n tufele de ciumfaie si de dudu de su#
ferestruie, o s le putem lua napoi si .im o s le foloseasc din nou.
6ui Tom i plcu trea#a asta.
! Acum ! mi spuse el ! tre#uie s ne (ndim cum s-i
strecurm lui .im toate lucrtirile astea.
! 7 s i le trimitem prin tunel, cnd va fi (ata."
2/2
mi arunc o privire dispreuitoare i dup ce-m spuse c n-a mai
au*it n viaa )u3 o (uJumnie ca asta, c*u iar pe (nduri. Nu trecu
mult si m ntiina c i-au venit dou-trei idei, dar c deocamdat
nu-i.nevoie s ,otrm. Mai nti ! *icea el ! tre#uie s-i dm de
tire lui .im.
)n noaptea aceea, pe la orele *ece, ne-am dat 0os pe paratrsnet,
lund cu noi una din luminri. No-am ae*at su# ferestruic si-am
tras cu urec,ea. .im sforia Am *vrlit luminarea nuntru, dar nu l-a
tre*it. Atunci ne-am apucat iari s spm cu trncopul i
ca*maua i dup vreo dou ceasuri si 0umtate, trea#a a fost (ata.
Ne-am trt de-a #uilea pn su# patul lui .im, si de-acolo n
ncpere. Am di#uit luminarea, am aprins-o i-am stat niel s-l
privim pe..im+ arta sntos s voios. 6-am tre*it ncetior, cu
#lndee, ca "s nu se sperie. Cnd ne-a v*ut, i-a venit s pln( de
#ucurie, ncepu s ne alinte, cu toate vor#ele de rsf care-
treceau prin cap. Ne ru( s facem numaidect rost de-o dalt ca
s-i tiem lanul de la picior, cci voia s-o tear( ct mai repede.
Tom l lmuri ns c aa .ceva n-ar fi deloc dup tipic si dup ce-i
povesti de-a fir-a-pr planurile noastre, i spuse c, de altminteri, n
ca* de alarm le putem sc,im#a numaidect.
! 2 nu-i fie fric, fiindc tot o s te scoatem de-aici ! adu( el.
.im se art mulumit. 'up ce am sporovit toi trei despre
vremurile #une de altdat. Tom ncepu iar s-) descoas pe .im.
Cnd au*i c unc,iul 2ilas vine *ilnic sau o dat la dou *ile ca s se
roa(e mpreun cu .im, iar tusa 2all& vine si ea s vad dac se
simte #ine i are destul mncare, si c amndoi se purtau cum nu
se poate mai frumos, Tom se lumin la fa.
! Acum tiu ce ne tre#uie ! i *ise el. 7 s-i trimitem prin ei unele
lucr"ri.
! Nu cumva s faci o prostie ca asta8 i-am spus.
'ar el i urm vor#a, fr s m #a(e-n seam, aa cum o#inuia
ori de cte ori i punea ceva n (nd. i spuse aadar lui .im c o s-i
trimitem ntr-o plcint scara de frn(,ie i alte lucruri, )ri& Nat# &er"l
care-i a5"cea 5e %!&care.
! /e*i s fii cu oc,ii-n patru i s nu te ari mirat, pentru ca Nat s
nu #a(e de seam nimic. .6ucrurile
2/3
mai mici o s le punem n #u*unarele ,ainei lui nenea 2ilas si, cnd
o veni el, le iei de acolo. 'ac s-o putea, o s-i trimitem si prin tua
2all& ceva lucruri3 i le v-rm n #u*unarul sorului sau le le(m de
cordon.
Tam l nv ce s fac cu toate lucrurile astea si cum s"-i scrie cu
sn(e 0urnalul pe cma. Nu-l cru de nici un amnunt. 'ei nu
pricepea ce rost au toate astea, .im *icea c noi, fiind al#i, tim mai
#ine ca el, aa c se art mulumit si-i f(dui lui Tom s-i urme*e
ntocmai poruncile.
Am petrecut de minune, mai ales c .im avea o (rmad de tutun i
pipe de pnue. 'up aceea ne-am strecurat afar prin tunel si ne-
am ntors n odaia noastr, cu minile ru 0ulite. Tom prea ns
ncntat. 9icea c n viaa lui n-a avut parte de-o distracie mai
plcut i mai 1interectual".
! Ce #ine ar fi dac ne-am putea distra aa toat viaa, lsnd pe
seama copiilor notri s-l eli#ere*e -pe .im8 Cred c lui .im o s-i
plac din ce n ce mai mult trea#a asta, pe msur ce-o s se
deprind cu ea. )n felul sta, povestea ar putea s in vreo opt*eci
de ani i-ar fi cea mai (ro*av din istorie, iar noi toi, care am luat
parte la ea, am a0un(e cele#ri.
A doua *i dimineaa ne-am dus la stiva de> lemne iYam tiat
sfenicul de alam n #ucele, pe care Tom le vr n #u*unar,
mpreun cu lin(ura de cositor. Ne-am dus napoi la coli#ele
ne(rilor, n vreme ce eu l ineam de vor# pe Nat, Tom vr o #ucat
de sfenic ntr-o turt de mlai din strac,ina cu merinde pentru .im.
6-am nsoit pe Nat, ca s vedem cum mer(e trea#a. A mers
minune8 Cnd .im a muscat din turt, era ct pe ce s rmn tir#+
1Ce mai ! mi *ise Tom ! a mers cum nu se poate mai #ine. .im
ls s se cread c nu fusese dect o pietricic sau vreun (run*,
din i care se (sesc mai totdeauna ntr-o pine, dar de-atunci
ncoace n-a mai pus nimic n (ur fr s-ncerce mai nti cu
furculia de vreo cteva ori.
)n vreme ce stteam acolo pe ntuneric, de su# patul lui .im snir
doi duli, apoi alii si alii, pn ce se-adunar vreo cincispre*ece, c-
a#ia mai puteai s rsufli. 'race8 -itasem s nc,idem ua
opronului. Cnd i v*u, Nat stri(+ ,,/r0itoarele8" i se pr#ui la
pmnt n mi0locul dulilor si ncepu s (eam de-ai fi *is c
se d de ceasul morii. Tom desc,ise repede ua i *vrli afar o
#ucat de carne din poria lui .im. Cinii o *#u(,ir dup ea, iar n
cteva clipe Tom se repe*i i el afar i se ntoarse numaidect,
nc,i*nd ua. Am priceput c se dusese s-o nc,id si pe cealalt.
Trecu apoi la #ietul Nat i ncepu s-l alinte si s-l m#une*e,
ntre#ndu-l dac i se n*rise iar vreo nluc. Ne(rul se ridic si
spuse clipind din oc,i+
! 'om" 2id, ai s spui c-s ne#un, dar s m loveasc dam#laua
dac nu mi s-a prut c vd un milion de cini, diavoli sau nu tiu ce.
Nu mint, dom" 2id. )-am simit si i-am v*ut ln( mine. 7, 'oamne,
tare-a vrea s pun mna pe o vr0itoare din astea, o dat, numai- o
dat8 'ar mai #ine s-mi deie pace, nu mai vreau s-aud de ele8
! -ite ce *ic eu ! i spuse Tom. Ce le aduce ncoace taman cnd
ne(ru" sta fu(ar i ia masa de diminea$ =oamea, asta-i pricina.
Tre#uie neaprat s le faci o plcint vr0itoreasc.
!L 'ar, domn" 2id, cum s fac eu aa plcint$ Nu tiu si nici n-am
au*it pn-acu" de-asa ceva8
+ At"&ci o $-o fac c;iar e".
! 7, ce #ine8 Nat o s srute tlpile )u" dom" 2id8
Aa rmne, am s-o fac de ,atrul tu, fiin"c-ai fost cumsecade si
ni l-ai artat pe ne(rul fu(ar. 'ar tre#uie s #a(i #ine de
seam+"cnd o s venim cu plcinta, tu s te-ntorci cu spatele i s
nu cumva s tra(i cu oc,iul orice am pune noi r@ strac,in. 2 nu
te uii cnd .im o s (oleasc strac,ina, c e de ru, nu (arante* ce
poa" s se-ntmple. 4i mai ales, nu te-a"tin(e de luorurile vr0itoreti.
! ;u s m-atin( de ele, dom" 2id$ Ce tot vor#eti$ Nu le-a atin(e
nici c-un de(et, c,iar de mi-ai da *ece sute de mii de milioane de
dolari>
CAPITOLUL &&&VII
Totul era pus la punct. Ne-am dus de-am scotocit prin mormanul de
vec,ituri din fundul curii, unde se aruncau (,etele sclciate,
*drenele, sticlele sparte, tini-
2/4
2/A
c,elele i alte asemenea nimicuri. Am (sit acolo un li(,ean vec,0
de cositor i i-_am astupat (urile cum ne-am priceput, ca s
putem coace n el plcinta. 6-am crat apoi" n, pivni i dup ce l-
am umplut #ine ca fin, am pornit spre cas, unde ne ateptau cu
(ustarea de diminea. %e drum am (sit dou piroane. Tom *icea
c au s-i prind #ine pri*onierului ca s-si scrie cu ele numele i
psurile pe pereii nc,isorii. 2trecur unul din piroane n #u*unarul
sorului mtuii 2all&, care atrna pe un scaun, iar pe cellalt l
nfipse n pan(lica plriei unc,iului 2ilas, care se afla pe #irou.
GCopiii ne spuseser c n dimineaa aceea tticu" i mmica lor au
s se duc s-l vad pe ne(rul fu(ar.H
Apoi ne-am ae*at la mas. Tom vr lin(ura n #u*unarul ,ainei
unc,iului 2ilas. Tua 2all& nc nu venise, aa c a tre#uit s mai
ateptm puin. Cnd i fcu n sfrit apariia, o#ra0ii i ardeau de
mnie. A#ia se putu stpni n timpul ru(ciunii. Apoi, n vreme ce cu
o mn turna cafeaua i cu cealalt ciocnea capul copilului care
sttea mai a)roa)e# !i $)"$e l"i &e&ea G8ila$*
! Am cotro#it peste tot si n-am dat de ailalt cma a ta. %arc-a
intrat n pmnt8
)nima mi c*u printre mruntaie i o coa0 tare de mla0 porni dup
ea pe (tle0, ntlnindu-se pe drum cu o tuse care o repe*i afar
tocmai n cellalt capt al mesei, de nimeri n oc,iul unuia dintre
copii, care se *vrcoli ca o rm n undi si slo#o*i un- urlet mai
(ro*av dect c,iotul r*#oinic al unei piei-roii. Ct despre Tom, se
fcuse verde. /reme de un sfert de minut sau cam aa ceva a fost
un teatru nemaipomenit, dar *u c mi-as fi vndut #iletul pe
0umtate pre, de s-ar fi ivit vreun cumprtor. 'ar dup-aceea, ne-
am venit n fire ! numai surpri*a ne luase piuitul.
! ; foarte ciudat ! *ise unc,iul 2ilas. Nu pot s pricep. 4tiu #ine c-
am de*#rcat cmaa aia, fiindc . . 8
! =iindc n-ai dect una pe tine. Ce tot vor#eti$ 4tiu c ai
de*#rcat-o, tiu asta mai #ine dect tii tu cu mintea ta de cli3 ieri
mai era pe frn(,ie, am v*ut-o-acolo cvi oc,ii mei. 'ar acum nu
mai e, asta-i socoteala, i pn s-i fac una nou, ai s-o cam pori
pe-aia roie de flanel. Asta-i a treia cma pe care i-am lucrat-o
n doi ani de *ile. Ce dracii" -faci cu ele$ Nu mai poate
omul s rsufle de (ri0a cmilor tale8 6a vrsta"ta ar fi ca*ul s i le
p*eti si sin(ur8
! Ai dreptate, 2all&, dar *u d mi dau toat si
r
lina8 Cred ns c
nu-s numai eu de vin, fiindc de o#icei nu-mi vd cmile si n-am
de-a face cu ele dect cnd snt pe mine. Nu tiu s fi pierdut vreuna
de pe mine pn acum.
! Nu-i meritul tu, 2ilas. 2 fi fost dup tine, le-ai fi pierdut c,iar i-
aa. 'ar stai s ve*i, nu-i numai .cmaa. Mai lipsete si o lin(ur.
;rau *ece i-acum snt doar nou. 2 *icem c vielul a furat
cmaa, dar pot s 0ur c nu el a luat lin(ura. 4i nu numai att.
! 'ar ce, a mai disprut ceva, 2all&$
! Au disprut sase luminri. 2 *icem c le-au mncat o#olanii.
M mir cum de n-au furat pn-acuma toat casa, de cnd te tot lau*i
c ai s le astupi (urils. )ntr-o #un *i, au s-si fac culcu n prul
tu, 2ilas. i tu nici n-ai s #a(i de seam. 'ar snt si(ur c nu
o#olanii au furat lin(ura.
! 'a, 2all&, recunosc c eu snt de vin. .1 am uitat, dar s tii c
pn mine am s astup (urile.
! A, nu te (r#i8 Mai #ine la anul8 Matilda An(elina Araminta
%,elps8 stri( ea pocnind cu de(etul n sc-frlia copilului care
rspundea la numele acesta i care se (r#i s-i tra( (,eruele
din *a,arni. n clipa aceea, o ne(res se ivi n pra(uI uii. stri(nd+
! Konit, lipsete un cearaf>
! -n cearaf$8 'umne*eule8
! Am s astup (urile c,iar a*i, #ol#orosi unc,iul 2ilas,. cu o mutr
plouat.
! Tac-i (ura8 Ce, cre*i c o#olanii au luat cearaful$ TTnde-i
cearaful, 6i*a$
L ! 6i*a nu tie, coni 2all&." )eri mai era pe frn(,ie, dar ac"( &" %ai
e$te# $-a 5"$.
! 2 tii c vine sfrsitul lumii8 n viaa mea n-am mai pomenit una
ca asta8 7 cma, un cearaf, o lin(ur, sase )u...
! Coni, lipsete un sfenic de alam8 spuse o mulatr tnr care
tocmai intra pe u.
! Car-te de-aici, c-i dau cu ceva n cap8
=ier#ea, nu alta. M (ndeam s-o ter( n pdure, i s-atept pn s-
o mai potoli furtuna. Tuna i ful(era, fcnd r*meri de una
sin(ur, n timp ce toi cei-
2/6
2/7
lali tceau c,itic, cu capetele plecate, n cele din urm, unc,iul
2ilas #( mna n #u*unar i, #uimcit, scoase de-acolo lin(ura."
Tua 2all& rmase cu (ura cscat si-i ridic #raele spre cer. Ct
despre mine, a fi vrut s fiu la )erusalim sau altundeva, dar,
au*ind-o, m-arn linitit.
+ Era% $i"ra> A fost tot timpul la tine n #u*unar3 si celelalte lucruri
tot acolo snt, de #un seam. Cum de-a a0uns acolo$
! 9u c nu tiu, 2all&8 se de*vinovi el. 'ac-aJ ti, i-as spune8
nainte de mas mi pre(team predica despre faptele apostolilor,
capitolul aptespre*ece, i cred c eu am pus-o n #u*unar, fr s-
mi dau seama, n loc s pun sfnta evan(,elie. Acu" #a( de seam
ca sfnta evan(,elie nu-i n #u*unar. M duc s vd si, dac e la
locul ei, nseamn c nu am pus-o n #u*unar i c n sc,im# am
pus li&"ra $i...
! %entru numele lui 'umne*eu8 )sprveste-odat8 <ai, crai-v
toi, #lestemailor8 4i s nu-m mai ieii n cale pn nu-mi linitesc
sufletul8
)-a fi (,icit (ndul si fr s-l spun cu voce tare i a fi ascultat-o
c,iar din mormnt.
Toc%ai cnd treceam prin salona, #trnul i lu plria si pironul
c*u pe podea. ;l l ridic si-l puse pe policioara cminului, ieind
apoi fr s scoat o vor#. /*ndu-l ce face, Tom i aminti de
lin(ur si-mi spuse+
! /e*i, n-are rost s mai trimitem lucruri prin el. nu te poi #i*ui. Cu
toate astea, fr s vrea, moul ne-a fcut un #ine n c,estia cu
lin(ura. <ai s-i facem i noi un #ine, fr ca el s tie+ s astupm
(urile de o#olani.
n pivni erau o sumedenie de (uri i-am pierdut o or ntrea( cu
astupatul lor, dar a ieit o trea# pe cinste. 6a urm, au*ind *(omot
de pai pe scar, am stins luminarea i ne-am ascuns. Ctrnul se
ivi, innd ntr-o mn o luminare i ntr-alta o le(turic. Cietul de el,
prea c.u (ndurile aiurea, ca de o0icei.
'du ocol pivniei, oprindu-se cte puin la fiece (aur, pn ce le
cercet pe toate. /reme de vreo cinci minute rmase pe (nduri,
co0ind luminarea de (run0ii de cear topit.
Apoi o porni ncet si vistor spre scar, #ol#orosind+
22-
! ;i, drcie, nu pot s-mi aduc aminte cnd am fcut trea#a asta8 )-
as putea dovedi acum c nu eram eu de vin n privina o#olanilor.
'ar treac de la mine, Tot n-ar folosi la nimic.
4i dup ce urc scrile #odo(nind, plecarm si noi. Tare dr(u mai
era #trnul sta8 4i mai e si acum.
Tom era cam nec0it din pricina lin(urii leia, fiindc *icea c-i
musai s-avem una.
'up ce se (ndi niel, m lmuri cum o s ne descurcm.
Ne-am dus amndoi la coul unde se ineau lin(urile si ne-am nvrtit
pe-acolo pn ce s-a ivit tua 2all&. Tom ncepu atunci s numere
lin(urile i s le ae*e deoparte.
! Tu 2all& ! spuse el n timp ce eu vram una n mnec ! vd
c nu-s dect nou lin(uri.
! /e*i-i de 0oaca ta si nu-mi mai #ate capul ! se #ur*ului ea. 4tiu
eu mai #ine ca tine, adineauri le-am numrat.
! 'ar le-am numrat de dou ori, tu, i nu mi-au ieit dect nou.
Tua 2all& veni firete s le numere, dei se vedeR c-i la captul
r#drii.
! 'umne*eule, asa-i, snt doar nou8 6ua-le-ar dracu" de lin(uri8 )a
s mai numr o dat.
Am pus repede la loc lin(ura pe care o terpelisem.
! =ir-ar al dracului, acu-ma-s *ece8 i*#ucni ea, cnd isprvi de
numrat. %rea nucit i plictisit totodat,
! Nu cred c-s *ece, tu ! *ise Tom.
! M *ev*ecule, n-ai v*ut c le-am numrat$
! 4tiu, dar . . .
! Cine, uite pa le mai numr o dat.
Am dosit la repe*eal una, aa c iar au fost nou,. ca i data
trecut. 2-o fi v*ut n ce ,al era3 tremura? toat de ciud3 dar nu
se ls i numr ntruna, pn ce, de atta *pceal, a0unse s
numere i coul lundu-l drept lin(ur. 'e trei ori i iei socoteala i
de trei ori #a. %n la urm puse rnna pe co si-l a*vrli cit colo,
pocnindu-l *dravn pe motan. Apoi ne pofti afar, spu-nndu-ne s-o
lsm n pace i ameninndu-ne c ne 0upoaie de vii dac mai
venim s-i #atem capul pn la@
14 + A1e&t"rile l"i H"cNle0errC Fi&& t
221
firn*. nainte de a pleca, n vreme ce ea ne ddea paaportul, i-am
strecurat n #u*unarul orului lin(ura pe care o terpelisem, aa c
.im o primi nainte de prn*, odat cu pironul. ;ram. foarte mulumii
de isprava noastr. Tom *icea c face s te osteneti si de dou ori
pe-att pentru o trea# ca asta, fiindc L de-aici nainte tusa 2all&
putea s numere lin(urile mult i #ine, c iot n-ar fi numrat de
dou ori la fel. C,iar de i-ar iei la socoteal, tot nu i-ar veni s
cread, iar dup vreo trei *ile, avea s-i treac pofta s mai numere.
Ca c,iar l-ar (tui pe l de i-ar cere s le mai numere vreodat.
)n seara aceea am pus la loc cearaful pe frn(,ie i am terpelit
altul din (ardero#a ei. /reo dou *ile la rnd l-am tot luat si l-am pus
la loc, pn ce n-a mai tiut" cte cearafuri are si-a-nceput s spun
c nici nu-i pas, c n-o s-si prpdeasc ea sufletul pentru atta
lucru i n-o s le mai numere nici moart.
Cu cmaa, cearaful, lin(ura i luminrile stteam #ine acum,
mulumit vielului, o#olanilor i numrtoarei #ram#urite. Ct
despre sfenic, n-a mai pomenit nimeni de el i ne *iceam c fr
doar i poate au s-l Luite ncet"l c" !&cet"l. . - Y @
)n sc,im#, cu plcinta a mers mai (reu i ne-a dat mult de furc.
Ne-am dus departe, n pdure, ca s-o coacem acolo. =irete c pn"
la urm ne-a ieit destul de #ine, ns nu ntr-o sin(ur *i. A tre#uit
s umplem de trei ori li(,eanul cu fin, n afar de asta, ne-am
ales cu arsuri pe tot trupul, #a era s i c,iorm de atta fufm.
Bineam mori s-o facem cu coa0 i nu ieea deloc, se coflecea
mereu, fir-ar al dracului8 %n la urm am (sit clenciul+ tre#uia s
coacem plcinta cu scar cu tot. )n seara urmtoare, a0utai de .im,
am rupt cearaful n fsii pe care le-am, nndit, aa (n(l a doua *i, n
*ori, aveam o frn(,ie pe cinste, #un s spn*uri cu ea un om.
Cineneles, ne-am *is c-am muncit noua luni la ea.
'immeaa am dus scara n pdure, dar ce s ve*i, nu intra n
plcint. =iind fcut din ditamai cearaful, fr5n(,ia asta ar fi putut
s umple i patru*eci de plcinte i tot ar mai fi rmas destul i
pentru o sup, un salam sau mai tiu eu ce. Cred c-ar fi a0uns si
pe&tr-"& )r!&. !&tre.
222
Nou ns nu ne tre#uia dect pentru o plcint, ass' c am aruncat
restul. N-am copt plcinta n li(,ean, de team s nu se -topeasc
lipitura. Nenea 2ilas avea ns o ti(aie stranic, de aram, de care
era tare mndru, fiin"c fusese a unuia dintre strmoii lui, care
venise din An(lia odat cu :illiam Cuceritorul
1
# )e RMaC-floBerG
2
sau
pe una din primele cor#ii ce str#tuser Atlanticul
/
. Avea un
mner lun(, de lemn, i moul o inea ascuns n pod, laolalt cu o
(rmad de oale i alte marafeturi scumpe ! nu fiindc ar fi fost de
pre, c nu fceau doi #ani, ci pentru vec,imea lor. Am scos-o n
tain din pod si am dus-o n pdure, dar am stricat cteva aluaturi n
ea, netiind cum s coacem plcinta., %n" la urm, ns, ne-am
descurcat noi. Am aternut pe fundul ti(ii un strat de coc si-am
pus-o pe 0eratic. Am vrt n ea scara de crpe si deasupra am pus alt
strat de coc. 'up-aceea, am pus capacul si-am presrat deasupra
tciuni aprini. Ne
r
am tras apoi cu civa pai mai ncolo, la rcoare,
innd de minerul la lun(. In cincispre*ece minute a ieit o mndree
de plcint, numai c de-ar fi vrut cineva s-o mnnce, ar fi tre#uit
s-si fac rost de-o cutie ntrea( de sco#itori, fiindc scara de crpe
i-ar fi dat nite crampe nemaipomenite,. m#olnvindu-l de stomac
pe vecie.
Nat nu s-a uitat cnd am pus plcinta vr0itoaresc n strac,ina lui
.im. Am mai vrt acolo, la fund, su# mncare, cele trei #lide de
tinic,ea. Toate lucrurile a0unser, astfel, cu #ine la .im3 cnd rmase
sin(ur, e despic plcinta i ascunse scara de crpe n mindiruf lui
de paie, apoi scri0eli nite semne pe un #lid i-8 arunc pe
ferestruic.
1
<"ce al Nor%a&5iei care# !& "r%a l")tei 1ictorioa$e 5e li, Ka$ti&$ ?1-44O# a c"cerit
A&lia# "&5e a 5o%&it !&tre 1-44 $i 1-6A.
2
Numele cor#iei pe care, n MU]N, au sosit, pe coasta rsritean a
Americii de Nord, primii coloniti en(le*i.
/
nc o dat, <uck amestec aiurea o serie de evenimente-istorice,
n ca*ul de fa+ cucerirea An(liei de ctre norman*i, su# :illiam
Cuceritorul i cea dinti imi(raie a colonitilor en(le*i n America
ntreprins pe cora#ia "1Ma&flower Gn.t.J
22/
CAPITOLUL UUUVIII
Ne-a fost (reu din cale-afar s meterim penele
-alea i ferstrul. .im spunea ns c l mai (reu lucru o s fie
inscripia, adic pisania pe care tre#uie s-o m*-(leasc pe *id
orice pri*onier. Tom *icea c fr asta nu se poate. Cci nu s-a mai
v*ut n toat istoria ca
Lun pri*onier de ran( s nu lase n urm o inscripie si-un #la*on.
+ -it-te la lad& .ane Kre&
1
# $a) la Pilfor5 <"5-=eC
2
, sau la #trnul
Nort,um#erland
/
r 2 *icem c-o s fie prea (reu, <uck. 'ar tu ce-ai
vrea$ Ce propui$ .im tre#uie s-si lase inscripia i #la*onul, ca toat
lumea.
+ <o%&"( To% + $)"$e =i% + 5a( e" &-a% nici un #la*on, am doar #lu*a
asta vec,e, pe care tii c tre#uie s in un 0urnal.
! M .im, n-ai priceput8 -n #la*on e cu totul altceva. "
! 7ricum ! spusei eu ! .im are dreptate cnd *ice c n-are nici un
#la*on, fiin"c n-are.
! <op i tu8 m repe*i Tom. %arc eu nu tiu$ 'ar pe ce te prin*i c-o
s ai# un #la*on nainte de-a iei de-aici$ 7 s fac totul cum scrie
la carte, fr nici o a#atere.
)n vreme"ce eu i .im ascueam penele pe o #ucat de crmid
G.im meterise o pan din sfenicul de alam, iar eu fcusem alta
din lin(urH, Tom se (ndea la #la*on. Nu trecu mult si ne spuse c
se (ndise la attea #la*oane #une, c nu mai tia pe care s-l
alea(. ; drept c era unul care-i fcea cel mai mult cu oc,iul.
! %e pa0ur ! spuse el ! o s avem un cmp de aur cu #a*a
deFtr, cu o cruce maro la fascie i un cline culcat drept nsemn3
su# piciorul lui, un lan nerenelat ca em#lem a sclaviei, cu o tres
verde cu captul *im-
1
Nepoat a lui <enric al /-)-lea, re(ele An(liei GMX^N! MXXWH,
eFecutat deY Mria Tudor al crei tron ncercase s-l cucereasc.
2
2oul lui .ane Kre&, eFecutat i el de Mria Tudor. n l2f.W.
;
.o,n 'udle&, duce de Nort,um#erland GMX]\!MXXWH, socrul lui
.ane Kre&, decapitat pentru vina de a-i fi sftuit nora s lupte
pentru cucerirea tronului Mriei Tudor.
222
W
at i trei linii inversate pe un cmp de a*ur, cu-punctele #uricului
ae*ate pe o danset crestat3 n cretet, un " ne(ru fu(ar, cu
desa(a pe umr, cu #ar 2enestr i avnd drept suport dou (uri,
adic tu i cu mine. <e1i.a* ,a11iore -retta, minore atto! Am citit-o ntr-o
carte i nseamn+ cu ct te (r#eti, cu att mai ncet
%eri.
! ;i, comedie8 'a" ce dracu nseamn toate celelalte$
+ N-a1e% ti%) 5e )ier5"t c" c;e$tia a$ta# tre0"ie
s ne *orim cu inscripia.
+ 2tai niel, spune-mi mcar o parte8 Ce-i aia o jasie2 '"
+ F -asie, ;%> F jasie este . . . nu-i nevoie s tii ce e. Am s-i art eu
cum devine c*u", cnd o a0un(e
acolo.
! '-o-ncolo, Tom, *i si mie, dac te ro(8 Ce-i aia o
#ar senestr?
Nu tiu, dar tre#uie s-o ai#. Toi no#ilii au aa
ce1a.
-ite-aa era Tom+ dac nu-i convenea lui s-i lmureasc un lucru,
nu i-l lmurea nici mort. %uteai s-l pise*i o sptmn i tot
de(ea#a era.
Acum, c isprvise cu #la*onul, se apuc de cealalt trea#,
ntocmirea unei inscripii funerare. 9icea c .irn tre#uie neaprat s
ai# o inscripie, ca toat lumea. 2crise cteva pe o #ucat de ,rtie
i ni le citi+
1. 1ici a (ost zdro)it o inim captiv.
2. 1ici si-a trit viaa c#inuit un )iet prizonier, prsit de lume .i de
prieteni.
7. 1ici s-a s(r*mat o inim sin0uratic .i un su(let ostenit .i-a 0sit
#odina, dup treizeci .i .apte de ani de captivitate.
8. 1ici s-a stins, dup treizeci .i .apte de ani de amar captivitate,
departe de cas si de prieteni, un no)il strin, (iul natural al lui
$udovic al 9lV-lea.
)n timp ce citea, i tremura (lasul i era ct pe ce s i*#ucneasc n
plns. Nu se putea ,otr cu nici un e,ip pe care din inscripiile astea
s-o *(rie .im pe perete, toate i se preau att de frumoase8 n cele
din urm ,otr ca .im s le acrie pe toate, dar .im i spuse c i-ar
tre#ui un an pn s *(rie cu un piron attea semne pe nite #rne,
mai ales c nici nu cunotea #uc,iile.
223
Tom i rspunse ns c o s i le desene*e i c n-o s ai# nimic
altceva de fcut decit s le copie*e ntocmai.
-! 'e fapt ! adu( el peste citeva clipe ! m (ndesc c #rnele
nu prea se potrivesc, ntr-o temni nu-s perei de lemn. Tre#uie s
crestm n stnc inscripiile. 7 s aducem o stnc.
.im i ddu cu prerea c o stnc ar ncurca i mai mult lucrurile
fiindc i-ar lua atta vreme ca s creste*e inscripiile n ea, ncr"t n-
ar mai iei niciodat afar. 'up ce-l liniti, spunndu-i c-o s-mi
n(duie mie s-i dau o .mn5 de a0utor, Tom arunc o privire s
vad cum mer(e trea#a cu penele. ;ra al dracului de (reu i de
plicticos, iar m5inile mi-erau numai rni. %e deasupra, n-aveam
deloc spor.
! -ite ce-o s facem ! spuse Tom. Ne tre#uie o stnc si pentru
#la*on, i pentru inscripiile funerare, n felul sta mpucm doi
iepuri deodat. Colo, ln( moar, e un pietroi mare i pestri. 7 s-l
aducem aici, o s-l crestm i, n afar de asta, o s-l folosim la
ascuirea penelor i a ferstrului.
;ra o idee, nu (lum8 4i nici cu pietroiul nu era de (lumit, dar ne-
am ,otrt s ncercm. Nu #tuse nc de mie*ul nopii, aa c ne-
am dus spre moar, lsndu- pe .im s-i vad de lucru.
Am urnit piatra de moar i am nceput s-o dm de-a dura, dar
mer(ea tare (reu. -neori ne scpa din mini si era (ata-(ata s ne
*dro#easc. Tom *ise c pn s-a0un(em cu ea acas, piatra o s-i
vie de ,ac unuia din noi. Cnd am a0uns la 0umtatea drumului, nu
mai puteam de o#oseal si eram leoarc de sudoare. /*nd c
sin(uri n-o s-o scoatem la capt, ne-am (ndit s- aducem i pe .im.
.im ridic patul, i desfcu lanul prins de piciorul patului i i-l
trecu n 0urul (tului. Am ieit unul cte unul pe #rnci prin tunel si
am pornit spre moar. Cnd am a0uns, eu i .im ne-am apucat s5-
mpin(em pietroiul' ac"% $e ro$toolea a o min(e. Tom ne suprave(,ea.
N-am pomenit #rtor de seam mai (ro*av ca el. 6a toate se
pricepea #iatul sta8
Tunelul spat de noi era mricel, dar nu destul de mare pentru
piatra de moar. .im apuc trncopul si lr(i repede trecerea. Apoi
Tom -desen cu pironul literele inscripiei leia, i-l puse pe .im s le
scri0eleasc n piatr cu pironul n c,ip de dalt i c-un dru(
224
de fier, (sit printre vec,iturile din opron, n c,ip de ciocan, i
porunci Es munceasc pn ce luminarea o s se mistuie toat.
'up aceea, avea voie s se culce, dar mai nti tre#uia s ascund
piatra su# mindir, la c-pti. 6-am a0utat apoi s5-i le(e lanul la loc
de piciorul patului si eram (ata s ne ducem si noi la culcare, end
lui- Tom i mai trec" )ri& %i&te ce1a*
! )a *i, .im, ai niscaiva pian0eni pe-aici$
! Nu, dom" Tom, mulumesc )u" 'umne*eu, n-am.
! Cine, o s-i facem noi rost de civa.
!! 'ar, dom" Tom, nu vreau pian0eni8 6u" .im i-e fric de ei. Mai
#ine-un arpe cu clopoei dect un pian0en8
'up ce se- (ndi vreo dou minute, Tom spuse+
! Cun idee8 2-a fcut, si(ur c da8 Bii8 ;-o idee (ro*av8 -nde-o
s-l ii$
! Ce s in, dom" Tom$
! %i, arpele cu clopoei8
! 2finte 'umne*eule, dom" Tom, dac vd un arpe cu clo)o
*
,ei aici,
spar( cu capu" peretele i fu(, *u aa8
! 6as, .im, cu timpul n-o s-i mai fie team, ai .s te o#inuieti
cu el. Ai s-l m#ln*eti8
! 2-l m#ln*esc$8
! 'a, nu-i deloc (reu. 7rice animal e #ucuros s-l mn(i i s-l
alini si nu i-ar trece prin cap s fac ru unuia care-l alint. Aa
scrie n toate crile, ncearc i-ai s-i dai seama, ncearc mcar
dou-trei *ile. N-o s treac mult si-o s te plac, o s doarm cu
tine-n pat si n-o s te mai prseasc nici o clip. Ca c,iar o s te i
lase s-l nfori pe dup (t si s-i pui capul n (ura ta.
! 'om" Tom, nu mai vor#i aa8 2imt c mor8 2 m lase pe mine s
pun capul lui n (ura mea, (ro*av ,atr8 %oa" s-astepte mult pn" s-i
cer aa ceva8 4i-apoi, nu vreau s dor% c" el !& )at.
! .im, nu fi prost8 -n pri*onier tre#uie s ai# neaprat un animal
care s-6 in de urt, si dac un arpe cu clopoei n-a mai fost
ncercat pn acum, cu 5tt mai mare o s-i fie (loria dac-ai s-l
ncerci tu l dinti. 7 s fie ceva colosal, *u aa8
! 'ar, dom" Tom, )u" ..im nu-i tre#uie aa (lorie. 'ac arpele-l
musca pe .im de #r#ie, ce fel de (lorie-i asta$ Nd dom"le, .im nici
nu vrea s-5ud de-aa ceva.
22A
! 6a dracu", ce, i-e (reu s-ncerci$ Asta-i tot ce-i cer. Nu te silesc
s-.. ii dac ve*i c nu mer(e.
! 'ar dac arpele m musc atunci cnd ncerc, ?-a *is cu mine8
'om" Tom, .im
e
ste (ata s fac tot ce tre#uie, da" dac "mneata i
<uck aduci aici arpe cu clopoei, ca s-l m#ln*esc pe el, .im i ia
tlpia, aa s tii8
! Cine, fie, dac eti aa de ncpnat. 7 s-i aducem civa erpi
de cas i-ai s le prin*i niscaiva nasturi pe co*i, ca s par c-s
erpi cu clopoei. Asta-i povestea.
! Aa da, dom" Tom, da" *u c mer(e i fr ei8 Nu tiam c-i aa
#taie de cap s fii pri*onier.
! Aa e, dac faci totul cum scrie la carte. 2pune, ai ceva o#olani
pe-aici$
! Nu, n-am v*ut nici unu"8
! Atunci o s-i aducem noi civa.
! 'ar, dom" Tom, )u" .im nu-i tre#uie o#olan. 4o-#olanu" sta
afurisit nu las omu" n pace, trece peste tine i te muc de picior
cnd vrei s dormi. Nu, dom"le, mai #ine erpi de cas, dac-i musai,
dar o#olani nu8 Nu-mi tre#uie8
! Cine, .im, dar nu se poate fr o#olani8 Toat lumea are. )a nu
mai face atta (l(ie. -nde s-a mai v*ut pri*onier fr o#olani$
;u unul nu cunosc nici un ca*. %ri*onierii i dresea*, i r*(ie si-i
nva fel de fel de trucuri, pn a0un( s se simt #ine printre
oameni, "ntocmai ca mutele. Numai c tre#uie s le faci niic
mu*ic. Ai ceva la care s cni$
! N-am dect un piepten vec,i, o #ucat de ,rtie i o drm#. 'a"
.im crede c drm#a nu le place.
! Ca cum de nu. Nu le pas din ce le cni, numai mu*ic s fie. 7
drm# e destul de #un pentr-un o#olan. Toate 0ivinele astea se
dau n vnt dup mu*ic, mai ales ntr-o nc,isoare. Mu*ica trist le
place l mai mult, si dintr-o drm# nu scoi dect mu*ic trist.
Asta-i atra(e totdeauna i vin s vad ce-i cu tine. 'a. da, e foarte
#ine, te-ai procopsit. -ite cum o s fie. 2eara, nainte de culcare, si
dimineaa, devreme de tot, te-ntin*i pe pat i cni din drm#. Cni,
de pild, 1Totul s-a sfrit, si ct ai #ate din palme te i pomeneti u
un o#olan. 'up ce cni aa vreo dou minute, ai s ve*i c toi
o#olanii, erpii si pian0enii vin
226
s ia parte la neca*urile tale. 7 s miune n 0urul tu si-o s
petreac de minune.
! Cred i eu, dom" Tom, da" .im n-o s petreac #ine deloc. 9u
dac pricep ce rost are8 'a" dac aa tre#uie, fie8 Mai #ine s fie
mulumite 0ivinele, dect s am ceart n cas.
Tom sttu niel pe (nduri, s vad dac nu cumva uitase ceva, apoi
spuse+
"! A, da, era s uit8 )a *i, ai putea s creti o floare n ,ru#a asta$
! Nu tiu, -poate c da, dom" Tom. Numai c aici e tare ntuneric,
i-apoi .im n-are nevoie de floare# ar !&c"rca $i %ai %"lt l"cr"rile.
! Nu-i nimic, nu stric s- ncerci. Au mai fcut-o i ali pri*onieri.
! 'om" Tom, .im crede c o floare de coada-mei ar putea creste
aici, da-i pcat de-atta #taie de cap.
! 2 nu spui asta. 7 s-i aducem una mic si-ai s-o sdeti colo-n
col. /e*i s ai (ri0 de ea8 4i tii, s nu-i mai *ici coada-mei, *i-i
%itc,iola, asa-i spune cnd crete-ntr-o temni. Tre#uie s-o stropeti
cu lacrimile tale.
! 'a" de ce, cnd e atta ap-n fntn$
! 6as apa de fntn, cu lacrimile tale tre#uie s-o u*i, aa se
o#inuiete.
! %i, dom" Tom, las-m pe mine s stropesc coada-)mei cu ap
din pu, i-o s creasc de *ece ori mai TiuMe dect una udat cu
lacrimi.
+ N" 5e$)re a$ta-i 1or0a. Tre0"ie $-o ".i c" lacri%i>
+ Atunci, floarea se prpdete n miriile )u" .im, dom" Tom, *u
aa, fiin"c .im nu prea e pln(re.
Tom pru ncurcat. 2e (ndi ce se (ndi, apoi spuse c n ca*ul sta
.im tre#uie s se-a0ute cu o ceap, i f(dui c-o s fure o ceap din
coli#ele ne(rilor si o s ,i-o pun pe ascuns n cana cu cafea, a doua
*i di-0mineaa.
! Mai #ine pui la mine tutun n cafea ! i spuse .im i adu( c i
s-a urt pn peste cap de toate astea, de floarea pe care tre#uia s-o
creasc, de mu*ica pe care tre#uia s-o cnte o#olanilor, de dresatul
i r*(iatul erpilor i pian0enilor, de truda cu penele, cu
inscripiile, cu 0urnalul si de toate celelalte ca*ne, care fceau
227
ca meseria de pri*onier s i se par mai (rea i mai afurisit dect
toate meseriile ce le ncercase vreodat.
Au*indu-l, Tom i cam iei din fir-e i-i rspunse c, dup ce c nici
un alt pri*onier n-a avut un asemenea prile0 strlucit de a a0un(e
cele#ru, nici mcar nu tie s-l preuiasc.
! 2tricm or*ul pe (te8 i*#ucni el nciudat, iar lui-.im i pru ru i-
i f(dui c n-o s se mai poarte aa.
'up aceea, eu i Tom ne-am dus la culcare.
CAPITOLUL &&&I&
1 A doua *i dimineaa ne-am dus n tr( i-am cumprat o curs de
oareci. 'up ce-am adus-o acas, am destupat cea mai (ro*av
(aur de o#olani, ntr-o or, am prins vreo cincispre*ece #uci
clasa-nti. Apoi am dus cursa n odaia mtuii 2all&, i-am pus-o la
loc si(ur, su# patul ei. 'in pca.te, n vreme ce noi um#lam dup
niscaiva pian0eni, piciul la de T,omas-=ranklin-Cen-0amin-
.efferson-AleFander %,elps a di#uit cursa i i-a desc,is usia, ca s
vad dac o#olanii ies afar. =irete c-au ieit, iar tusa 2all& a picat
taman atunci n odaie. Cnd ne-am ntors, am (sit-o cocoat n pat
i urlnd ca o apucat n vreme ce o#olanii se sileau din rsputeri s-
o distre*e.
Ne-a luat la rost si ne-a scrmnat pe-amndoi cu nuiaua, iar dup
aia ne-au tre#uit vreo dou ceasuri pn s prindem ali
cincispre*ece-aispre*ece o#olani, ,si nu de-acceai calitate ca i
dinti, care erau crema. =ir-ar al dracului de mucos, ce i-o fi venit s-
si #a(e nasul$ N-am v*ut n viaa mea o#olani mai, frumoi ca i
din prima serie.
)n sc,im#, am pus mina pe un sortiment #o(at de pian0eni,
cr#ui, #roate, omi*i i alte (n(nii d-astea. Tare-am fi vrut s
facem rost si de-un cui# de viespi, dar n-a fost c,ip, fiindc toat
familia era n viespar. Nu ne-am .dat ns #tui cu una cu dou si
am rmas acolo ct am putut, cre*n,d c viespile au s osteneasc
naintea noastr, numai c a ieit taman pe do$. Ne-a% fre-
23-
cat #ine cu ptla(in locurile muscate, pn nu ne-a mai durut
aproape deloc, doar att c nii prea mai puteam edea. Ne-am dus
apoi dup erpi i-am di#uit vreo dou du*ini de (uteri i erpi de
cas, i-am vrt ntr-un sac i i-am adus aa n odaia noastr.
2e lsase seara i v-nc,ipuii c dup o *i ntrea( de munc pe
#rnci ne era o foame de lup.
Cnd ne-am ntors sus, dup cin, am #(at de seam c n sac nu
mai era nici un arpe. 2e vede trea#a c nu le(asem #ine "sacul si
ia fcuser ce fcuser i ieiser afar. 'a" nu ne-am nec0it prea
mult, fiindc tiam c-.v pe undeva, pe aproape, aa c puteam
pune mna mcar pe civa. %ot s v spun c mult vreme n-am
dus lips de erpi n cas8 )i vedeai din cnd n cnd ieind de pe su#
(rin*i si de prin alte locuri si te pomeneai cn ei n i0farfurie sau pe
dup (t ! de o#icei acolo unde n-ai fi orit s-i ve*i. 'e altminteri,
erau tare frumoi, dun(ai
i cu totul nevtmtori, dar tusa aall& nu putea s-i su-Tfere, de
orice soi ar fi fost. 2e ferea de erpi ca dracul de "tmie, 7ri de cte
ori se tra vreunul dup ea, lsa totul
alt si-o lua la fu(, scond nite *#ierete ca la *idurile ")eri,onului
1
.
N-am pomenit femeie ca asta. Nici cu vtraiul nu voia s se atin(
de ei i dac se ducea" s se culce n odaia ei i (sea un arpe n
pat, o *#u(,ea pe u, rcnind de parc-ar fi luat casa foc. Atta"l
amr pe #r#at-su din pricina asta, c #ietul de el a0unse cu-rnd s
#lesteme tot neamul .erpilor, *icnd c mai #ine nu li s-ar fi ivit pe
lume smna. 6a o sptmn dup ce casa se (oli de erpi, tusa
2all& tot nu se potolise. Cnd edea dus pe (nduri i-o (dilai la
ceaf cu o pan, srea din papuci, nu alta. Ciudat lucru, mi
spuneam, dar Tom *icea c toate muierile snt la fel, cic aa le-a
*mislit Vl de 2us, nu se tie din ce pricin.
'e cte ori i ieea n cale vreun arpe de-al nostru, ne tr(ea cteva
scatoalce, *icndu-ne c asta nu-i nimic fa de ce ne-ar atepta
dac-am umple iari casa cu erpi. Nu-mi psa mie de scatoalce,
fiindc nu durea cine tie ce, dar m (ndeam ce (reu o s ne fie s
facem rost de-o alt colecie de erpi. %n" la urm, am fcut noi rost
4i de erpi, i de toate celelalte.
1
/ec,i ora fortificat din %alestina pe care, conform le(endei #i#lice,
evreii ntori din ;(ipt l-au cucerit scond stri(te puternice ce au
fcut s se pr#ueasc *idurile.
231
2 "fi v*ut ce trai era n c,ilioara lui .im, cnd ncepea el s cnte i
toate di,niile ieeau din (urile lor i t#rau pe el8
L"i =im nu-i plceau pian0enii, i nici ei nu-l plceau pe el. Cnd se
npusteau asupr-i, era vai de viaa lui8 .
.im se pln(ea c o#olanii, erpii i piatra de moar ocup tot patul
i nu mai are unde s-i pun capul. 4i cnd se nimerea s (seasc
puin loc, nu putea nc,ide oc,ii de atta fo0(ial. N-avea linite nici
o clip din pricin c di,niile nu dormeau toate odat, ci pe rnd,
aa c atunci cnd picoteau erpii erau pe covert o#olanii, iar cnd
o#olanii se duceau la culcare, ieeau erpii. )n felul sta, .im avea
tot timpul un circ su# el, n vreme ce alt ec,ip 0uca tontoroiul
deasupra lui, iar dac se scula s-i caute alt loc, t#rau pe el
pian0enii. .im *icea c de-ar scpa vreodat de-acolo, n-ar mai
primi s fie pri*onier nici mcar pentru o leaf.
%e la sfrsitul celei de-a treia sptmni totul era (ata. Cmaa a
fost. trimis la timp, n plcint. 'e cte ori l muca vreun o#olan,
.im se scula si mai scria un rnd n 0urnal, ct era proaspt cerneala.
%enele erau ascuite, aa c inscripiile si toate celelalte au fost
scri0elite pe piatra de moar. %iciorul patului fu despicat n dou cu
ferstrul, iar noi am n(,iit talasul ale(n-du-ne cu o durere de
#urt (ro*av. Credeam c-o s dm ortu"popii, dar am scpat. N-am
pomenit tala mai (reu de n(,iit. Tom era de aceeai prere. ;i, i
cum spuneam, trea#a era (ata acum. Ct despre noi, eram cam
drmai, mai cu seam .im.
Ctrnul le scrisese de vreo dou ori lora de pe plantaia de ln(
7rleans, ca s vin s"-i ia n primire ne(rul fu(ar, dar nu cptase
nici un rspuns, fiindc plantaia aia nici nu eFista. )n cele din urm,
moul se ,otr s dea un anun despre .im n (a*etele din 2aint"
6ouis i New 7rleans. Cnd l-am au*it pomenind de 2aint 6ouis, m-
au trecut fiori i mi-am dat seama c nu era vreme de pierdut.
! ; timpul s trimitem scrisorile "nonime8 spuse Tom atimci.
! Ce mai e i asta$ l ntre#ai.
! Ceva cu care dai de veste cuiva c se pune ceva la cale. -neori
se face-ntr-un fel, alteori ntr-altul. 'ar
!ntotdeauna se (sete cte o iscoad, care-l ntiinea* pe
(uvernatorul castelului. Cnd 6udovic al Z/)-lea a vrut s-o tuleasc
din palatul Tuleriilor, l-a prit 0up-neasa. ; un mi0loc foarte #un. 6a
fel si scrisorile "nonime. /om folosi i-un mi0loc, i cellalt. 2e mai
o#inuiete ca mama pri*onierului s sc,im#e ,ainele cu el+ ea
rmne-n temni, iar el o ter(e m#rcat nb straiele ei. 7 s-
ncercm si asta.
! Cine, Tom,. dar ce ros-t are s dm de veste c se pune ceva la
cale$ 6as-i s afle sin(uri# e trea0a lor.
! 'a, tiu, dar nu te poi #i*ui pe tia. 'e la #un nceput ne-au
lsat pe noi s facem totul. 2)nt aa de ncre*tori i de ntn(i, c
nu #a( de seam nimlc
r
aa c dac nu le dm noi de -veste, n-o
s ne stn0e-nease nimeni, iar dup atta ca*n i #taie de cap,
evadarea asta o s mear( ca-n #rn*, n-o s mai fac doi #ani. f
! 'rept s-i spun, Tom, mie aa mi-ar plcea.
! ;ti om prost8 spuse el, scr#it.
! Cine, nu mai *ic nimic. Cum spui tu, aa s fie. 'ar unde (seti
o 0upneas$
! Tu o s fii 0upneas. 6a mie*ul nopii, te strecori n odaia mulatrei
i-i terpeleti o roc,ie.
! Nu se poate, Tom, fiin"c fata n-are dect o roc,ie, mai mult ca
si(ur, i-ar iei tm#lu a doua *i.
! 4tiu, dar n-o s-o ii dect un sfert de ceas, ct s? duci "nonima, i
s-o vri su# u.
! Aa mai mer(e. 'ar a putea s-o duc tot aa de #ine si m#rcat
n oalele astea.
! N-ai mai arta a 0upneas atunci8
! %i, tot n-o s vad nimeni cum art8
! Nu contea*. Tre#uie s ne facem datoria, fr s ne pese dac
ne vede sau nu careva. Ce nai#a, tu n-ai deloc prin tipuri$
! Cine, fie, nu mai "*ic nimic. Am s fiu i 0upneas. 'ar cine-o s
fie mama lui .im$
! ;u. Am s iau o roc,ie de la tua 2all&.
! Asta-nsemn c-o s rmi n coli# dup ce plec eu i .im.
! 'a" de unde8 Am s umplu ,ainele lui .im cu paie i-am s le-
ntind pe pat, aa ca s semene cu mama lu .im, iar el o s m#race
roc,ia mtuii 2all& si-o s evadm mpreun cu toii. Cnd fu(e un
pri*onier de soi,
2!2
2!7$
asta se numete evadare. 'e pild, cnd e vor#a de-un re(e ori de-
un fiu de re(e, fie el naturel sau nenaturel.
Tom scrise aadar "nonima. )n aceeai sear am furat roc,ia
mulatrei, am pus-o pe mine i-am strecurat scrisoarea su# ua din
fa, ntocmai cum m nvase To%.
2crisoarea *icea aa+
,zea. Se pune ceva la cale. %ii cu oc#ii-n patru.
>6 7?I@T@6 6@+>64S+>T'
)n seara urmtoare, Tom desen cu sn(e pe ua din fa o tidv i
dou oase ncruciate, iar o sear dup aceea, *u(rvi pe ua din
dos un cociu(. Toat familia ncepu s tremure de fric. 'ac-ar fi
aflat c li-e casa plin de stri(oi (ata s se repead asupr-le din
toate prile, de su# paturi i din tavan, n-ar fi fost mai speriai.
Cnd se trntea vreo u sau cdea ceva pe 0os, +tusa 2all& srea n
sus, *#iernd. Cnd edea n 0il si-i puneai mna pe umr, tot aa. Nu
mai avea linite, sraca. -na-dou, i se prea c-n spatele ei se
mic ceva. aa c ntruna srea i ipa, N-apuca s fac doi pai i
se repe*ea napoi, *#iernd. li era team s se duc la
Lculcare, dar nici s stea trea* nu-i venea. Tom *icea c rt"rea#a
mer(e strun+
! )n viaa mea n-am v*ut ceva mai stranic, asta
Lnseamn c am lucrat cum scrie la carte. 4i-acum ! adu( el !
s dm asaltul cel mare8
A 5o"a .i# !& .ori# a% )retit o nou scrisoare. Ne ntre#am cum o s le-
o ducem, fiindc n a0un, la cin, %,elpsii spuseser c vor s
pun.cte un ne(ru la fiece u s stea toat" noaptea de ve(,e.
Tom co#or pe paratrsnet ca s cercete*e locurile. /*nd c
ne(rul de la ua din dos adormise, i lipi scrisoarea de ceaf i se
ntoarse. 2crisoarea (lsuia+
/u m trdai, vreau s v (iu prieten. 1st2-sear o )and de
uci0a.i desperai din :eritoriul Indian
1
va sosi aici ca s vi-l rpeasc
pe ne0rul (u0ar. 1u *ncercat s v. )a0e-n speriei ca s rm*nei *n
cas
1
De(iune arid din centrul 2tatelor -nite unde, n primele
-decenii ale sec. al Z)Z-lea, au fost mpini indienii #tinai,
inter*icndu-li-se s o prseasc. Aici, foametea i mi*eria au
Lfcut ra1aii !&ro.itoare# &i%ici&5 a)roa)e !& !&trei%e tri-t"ril& 5e
i&5ie&i.
232
.i s nu-i st*n+enii. 5u (ac parte din )and, dar mi-am
pstrat credina-n Dumnezeu .i vreau s prsesc )anda .i s duc
din nou o via cinstit. De aceea. v dezvlui planul lor
diavolesc. :aman la miezul nopii vor veni dinspre
miaznoapte .i, tl-r*ndu-se de-a lun0ul 0ardului, vor descuia c-un
.pe-raclu coli)a ne0rului, ca s pun m*na pe el. !ie-mi s-a dat
porunc s stau de ve0#e ceva mai *ncolo si s su(lu *ntr-o
trompet la caz de pericol. In loo de asta, *ns, o s )e#i ca o oaie
de *ndat ce )andiii vor intra in coli); *n vreme ce ei vor dezle0a-
lanurile ne0rului, dai (u0a .i *nc#idei-i acolo. ,utei s-i .i omor*i
dac vrei. %acei *ntocmai cumva spun, altminteri au s intre la
)nuial .i-au s dea iama-n voi. /u.cer nici o rsplat, *mi a+un0e
s .tiu c mi-am (cut datoria.
>6 7?I@T@6 6@+>64S+>T'A
CAPITOLUL &L
'up micul de0un, simindu-ne n form, ne-am dus%. cu #arca la
pescuit, lund cu noi i ceva de m5ncare pentru la prn*. Am
petrecut pe cinste si ne-am dus s vedem si pluta+ era la locul ei,
nevtmat. Ne-am ntors-acas tr*iu, la vremea cinei i i-am (sit
pe toi ntr-un ,al fr ,al. Nu mai tiau pe ce lume s"e afl. Cum am
isprvit masa, ne-au trimis la culcare, fr s ne spun, ce se-
ntmpl i fr s pomeneasc de noua scrisoare. Noi ns tiam
mai #ine ca ei despre ce e vor#a, aa c nu ne psa. A0uns sus pe
scri, de ndat ce tua 2all& s-a ntors cu spatele, ne-am strecurat
pn la cmar, am luat din dulpior niscaiva merinde i le-am dus
(n! odaia noastr. Apoi ne-am culcat.
Ne-am tre*it noaptea, pe la unspre*ece i 0umtate. Tom i trase
pe el roc,ia mtuii 2all&, pe care o furase,, i ddu s plece cu
merindea. ! -nde-i untul$ m-ntre# el deodat. ! 6-am pus
pe-o #ucat de mlai.
233-
! 2e vede c-ai uitat-o, c nu-i aici.
! Mer(e i fr ea ! i-am *is.
! Ca mer(e mai #ine cu ea. 'u-te-n cmar i ad-o-neoace. %-orm5
co#oar pe paratrsnet. %n-atunci Leu m duc s umplu cu paie
,ainele lui .im, ca s semene cu m-sa n travesti. Cum a0un(i i tu
acolo, ncep ,s #e,i ca o oaie, i-apoi o-ntindem. ?,
4i iei, iar eu m dusei n cmar. =elia de unt, (roas de-o palm,
era acolo unde-p lsasem3 am luat #ucata .de mlai pe care
unsesem untul, am stins lurrnarea si-am urcat tiptil scrile. Cnd am
a0uns sus, deodat Ttii-a ieit n fa tua 2all&, innd n mn o
luminare. Am vrt repede mlaiul n plrie si mi-am ndesat-o pe
cap. Tusa 2all& m lu la rost+
! Ai fost n cmar$
+ M5a.
! Ce-ai cutat acolo$
+ Ni%ic.
+ Ni%ic,
+ I;!>
! Atunci ce-i veni s te duci acolo n puterea nopii$
! Nu tiu.
! Nu tii$ Ascult, Tom, mie s nu-mi rspun*i n doi peri. /reau s
tiu ce-ai cutat acolo$
! N-am cutat nimic, tu 2all&, s m #at 'umne*eu dac mint8
Nd0duiam c-o s m lase s plec, si poate c m-ar ii lsat, dar
dup toate n*drvniile petrecute n ultima vreme, a0unsese s nu
mai ai# ncredere & &i%ic. Tre%"ra )e&tr" orice fleac.
! Mar n salon ! mi porunci ea ! i stai acolo pn m-ntorc. )ar
ai fcut vreo #oro#oa3 da" aflu eu ndat i ne rfuim noi dup-
aceea8
Cnd m v*u c desc,id ua salonului si intru, porni mai departe.
'umne*eule8 Ce de lume era n salon8 /reo cincispre*ece fermieri i
fiecare cu o flint8 M-a apucat ameeala si m-am pr#uit ntr-un 0il.
7amenii edeau n 0urul mesei si unii din ei vor#eau n oapt. Toi
stteau ca pe ace, tul#urai, dei se sileau s nu par. 4tiam eu oe-i
n sufletul lor, dup felul cum i scoteau si-i puneau mereu
plriile, scrpinndu-se-n cretet, sc,im#ndu-i locul si Rrsucindu-
i cte un nasture. Nici eu nu prea eram linitit, v-nc,ipuii, dar nu
mi-as
234
fi scos plria pentru nimic n lume. Ardeam de ner#dare s se-
ntoarc tua 2all& si s termine odat cu mine. N-avea dect s m
i scarmene, numai s m lase s plec ca s-i pot spune lui Tom c
de data asta am cam fcut-o fiart i ne-am vrt ntr-un viespar
afurisit de tot. Acum nu mai puteam pierde vremea cu fleacuri,
tre#uia s-o ter(em numaidect cu .im, nainte ca *ur#a(iii tia s-
i piard r#darea i s ne sar-n spinare.
Tua 2all& se ivi n sfrit si-ncepu s-mi pun tot felul de ntre#ri,
la care rspundeam cam n #o#ote. Nu mai tiam ce-i cu mine,
fiindc oamenii ia erau acum att de aai, nct unii din ei voiau
s-i (#0easc numaidect pe tl,ari, *icnd c-i aproape de mie*ul
nopii. Alii ncercau s-i opreasc, *icnd c-i mai #ine s-atepte pn"
s-o au*i #e,itul.
n vremea asta, tua 2all& m descosea fr mil, iar eu
tremuram ca var(a i simeam c m sfresc de fric. %e deasupra,
mi era din ce n ce mai cald si untul ncepuse s se topeasc i s
mi se prelin( pe (t . i pe dup urec,i.
!& c"ri&5# "&"l 5i& oa%e&i $)"$e*
! ;u *ic s ne ducem numaidect la coli# si s punem mna pe ei
cnd vor veni. - .
;ra s cad 0os au*indu-l3 o dr de unt ncepu s-mi cur( pe frunte,
iar tua 2all&, v*nd-o, se fcu al# ca un cearaf.
+ De&tr" &"%ele lui 'umne*eu ! stri( ea ! ce se-ntmpl cu #iatul
sta$ 2 tii c i s-au aprins creierii. . . uite, i se topesc8
Boal lumea se repe*i s priveasc, iar tua 2all& mi smulse plria
din cap. Cucata de mlai si rmia de unt c*ur, iar ea m lu n
#rae i m srut spu-nndu-mi+
! /ai, ce spaim am tras8 Ce #ine mi pare c nu-i dect att8 'e la o
vreme sntem aa de npstuii, c m atept la orice, i cnd am
v*ut c-i cur(e ceva pe frunte, credeam c te-am pierdut, puteam
s 0ur c i se topesc creierii, dup culoare i dup tot. . . 'r(uule,
de ce nu mi-ai spus c pentru asta te-ai dus n cmar, nu m-a fi
sinc,isit8 Acu" ter(e-o la culcare i s nu te mai vd pn mine
diminea8
ntr-o clip am fost sus i ntr-alta am co#or!t )e
1A + A1e&t"rile l"i H"cNle0eirC Fi&&
23A
paratrsnet i-am aler(at spre opron pe ntuneric. ;ram aa de
speriat, c-mi pierise (raiul. %n la urm, tot am i*tutit s-i spun lui
Tom c tre#uie s dm lovitura c,iar acum, fr s mai >pierdem o
clip, deoarece casa era plin de oameni narmai cu flinte. 7c,ii lui
Tom strlucir+
! 9u$W Bii8 ; stranic8 %i, <uck, dac-am lua-o de la nceput, pun
rma( c-ar veni i dou sute de oameni8 Ce-ar fi s amnm niel,
pn. . .
+ Hai# i"te# i"te> i-a% .i$(. U&5e-i =ii&,
! 6n( tine, colo, dac-ntin*i #raul dai de el. ; m#rcat i totul e
(ata. Acum o s ieim si-o s dm semnalul.
Tocmai atunci se au*i ns *(omot de pai, apropiin-du-se de u.
Cineva um#la la lact, iar altul spuse+
! /-am *is eu c-i prea devreme8 nc n-au sosit. -a-i ncuiat.
Civa dintre vei s rmn ncuiai n coli#, ca s-i pndeasc pe
ntuneric i s-i omoare cnd or veni. Noi, ceilali, ne risipim
primpre0ur i stm la pnd.
'dur #u*na n coli#, dar nu ne v*ur, fiinidc era prea
ntuneric. Ne-am vrt repede su# pat i era ct pe ce s fim clcai n
picioare, dar din fericire n-am pit nimic. 7dat a0uni su# pat, am
*#u(,it-o prin tunel, fr nici un *(omot, nti .im, p-orm eu i la
urm Tom, adic ntocmai aa cum ne poruncise Tom. Cnd am aiuns
n opron, am au*it *(omot de pai foarte aproape, afar. Ne-am
trt pn la u, iar Tom ne fcu semn s ne oprim si-i lipi oc,iul
de-o crptur. Nu v*u nimic din pricina ntunericului i ne opti c
de ndat ce o s aud paii deprtndu-se, o s ne fac semn s
ieim tot aa ! .im nti,Jp-orm eu si la urm el. i lipi urec,ea de
crptur si ascult. %aii se tot nv5rteau pe-afar. n cele din
urm, ne fcu semn cu cotul. Am ieit ncet, unul cte unul, de-a
#uilea, fr *(omot, i-nndu-ne rsuflarea. Am a0uns cu #ine la
(ard3 eu i .im ne i aflam dincolo, cnd Tom i a( #rcinarii de
un ru al (ardului. Au*ind pai napoia lui, se smuci cu putere.
Bruul se frnse cu *(omot i de ndat ce Tom ncepu s aler(e
dup noi, cineva stri( din urm+
! Care eti$ Dspunde sau tra(8
Ce era s rspundem$8 Ne-am luat picioarele la spinare i-am ntins-
o.
236
2e au*i nval de pai i-apoi poc8 p#c8 (loanele ncepur s ne
uiere pe lin( urec,i.
+ Uite-i + *#ierau oamenii ! au luat-o spre ru8 'up ei, #iei, dai
drumuJ c5inilor8
2e repe*ir #uluc pe urmele noastre, i au*eam #ine, fiindc purtau
#ocanci i *#ierau, pe cnd noi eram desculi si tceam c,itic.
A0unsesem pe drumul ce ducea spre moar. Cnd am v*ut c
oamenii erau cam prea aproape, ne-am ascuns ntr-un tufi i i-am
lsat s treac, apoi ne-am luat dup ei. 6a nceput oamenii
le(aser cinii, ca s nu-i alun(e pe ,oi, dar acum cineva le dduse
drumul. 'up ,rmlaia pe care o fceau, ar fi *is c-s un milion de
0i(odii. Numai c erau cinii notri8 Ne-am oprit i i-am ateptat s
vin. Cinii ne-au recunoscut i v*5nd c nu-i rost de nici o
petrecere, ne-au spus #un seara i-au *#u(,it-o n direcia
stri(telor. Am pornit-o i noi dup ei, pn aproape de moar, apoi
am luat-o prin desi spre locul unde-mi priponisem #arca. Am srit
n ea i-am v5slit din rsputeri, dar fr *(omot, spre mi0locul apei.
'e-acolo am pornit uurel spre ostrovul unde J<T ascunsesem
pluta. Acum stri(tele i ltrturile de pe mal se au*eau tot mai
sla#, stin(ndu-se n deprtare.
Cnd, n sfrit, am pus piciorul pe plut, i-am spus lui .im+
! M .im, acum eti iar li#er i pun prinsoare c n-ai s mai fii
niciodat sclav.
! 2tranic isprav a fost, <uck8 2tranic (ndit E<) si stranic
fcut8 Nimeni n-ar putea ticlui un plan mai ncurcat i mai (ro*av
ca sta.
;ram cu toi #ucuroi din cale-afar, mai cu seam Tom, fiindc
avea un (lonte n pulp.
Cnd am au*it asta, eu i .im n-am mai fost aa de #ucuroi. Dana i
sn(era si-l durea ru de tot. 6-am ntins n wi(wam i am rupt o
cma de-a ducelui ca s-l o#lo0im, dar Tom nu ne ls8
! '-mi mie crpa, m descurc i sin(ur. <ai, nu mai pierdei
vremea, altfel se duce de rp minunia asta de evadare. %unei
mina pe lopei i dai-i drumul8 Ciei, am lucrat n stil mare, *u
aa8 2 fi primit noi misiunea de a-l slo#o*i pe 6udovic al Z/)-lea, n
cartea vieii lui n-ar mai fi scris nimeni+ 1=iu al 2fntului 6udovic,
urc-te-n cer8 Nu, nene, noi l-am fi trecut le$&e
237
i repede peste (rani8 <ai, punei mna pe lopei, dai-i *or8
Am stat i m-am (ndit, sftuindu-m n oapt cu .im+
+ Ia $)"&e# =i%# t" ce creM.i,
! -ite cum vede .im lucrurile, <uck ! mi rspunse el. 'ac
domnu" Tom ar fi fost slo#o*it, si alt #iat ar fi fost mpucat, cre*i
c dom" Tom ar fi *is+ 1N-avem vreme s cutm doctor pentru
rnit, (r#ii-v s m salvai pe mine$ Nu8 'omnu" Tom 2aw&er n-
ar fi vor#it aa. Atunci, de ce s vor#easc .im aa$ Nu, dom"le, .im
nu se mic de-aici fr doctor, nici dac-ar atepta patru*eci de ani8
4tiam eu c .im e al# pe dinuntru si nu m-au mirat deloc vor#ele
lui, #a c,iar le ateptasem. )-am spus aadar lui Tom c m duc s
caut un doctor. A fcut (l(ie, dar eu si .im nu ne-am lsat. Apoi a
ncercat s se trasc afar din wi(wam, ca s dea sin(ur drumul
plutei, dar l-am oprit. Atunci ncepu s ne ocreasc, dar tot
de(ea#a.
Cnd v*u c-mi pre(tesc #arca, mi spuse+
! 'ac ii cu tot dinadinsul s te duci, stai niel s te-nv ce s
faci. Cnd a0un(i la doctor, ncui ua i-l le(i la oc,i," apoi l pui s
0ure c n-o s sufle o vor#, i strecori n m5n o pun( cu (al#eni
si-l aduci pe ntuneric la #arc, trecnd prin uliele cele mai
lturalnice, si p-orm vii cu el ncoace pe ocolite, strecurndu-te
printre ostroave. Nu uita s-l caui prin #u*unare i s-i iei ti#isirul3
nu i-l dai pn nu te-ntorci cu el n sat. Altminteri, o s fac un semn
pe plut ca s-o poat (si mai tr*iu. Aa o#inuiesc toi.
)-am f(duit c-o s-l ascult ntocmai i-am plecat. .im urma s stea
ascuns n pdure din clipa cnd l va vedea pe doctor i pn la
plecarea lui.
CAPITOLUL &LI
'octorul era un #trnel foarte simpatic si #la0in la nfiare. )-am
povestit cum n a0un m dusesem cu frate-meu la vnatoare( )e
F$tro1"l 8)a&iol"l"i# c"% !&-
#24-
noptasem pe o plut prsit i cum, pe la mie*ul nop"ii, n timp ce
dormeam, fratele meu i-a descrcat pistolul, pesemne n vis, iar
(lonul l-a nimerit n picior.
! / ro( s venii cu mine pn-acolo i s-i le(ai rana, dar s nu,
spunei nimnui nimic, fiindc vrem s ne-ntoarcem acas c,iar
desear, ca s le facem o surpri* alor notri.
! 'ar cine-s ai votri$ ntre# el.
! %,elpsii. Casa noastr-i ceva mai 0os, pe mal.
! A,a8 *ise el i dup cteva clipe adu(+ Curn spuneai c s-a
ntmplat$
! A visat ceva si pistolul s-a descrcat.
+ Ci"5at 1i$>
i aprinse felinarul, i lu taca i pornirm. Cnd v*u ns #arca,
strm# din nas, spunndu-mi c o fi ea #un pentru un sin(ur em,
dar pentru doi nu mer(e.
+ Nu v temei ! i-am *is ! ne-a dus pe toi trei, si-nc destul de
uor.
+ Care trei,
! %i, eu, 2id i ... si... si pistolul, asta voiam s spun.
+ A;a>
%use piciorul pe mar(inea #rcii si E cltin puin. Apoi, dnd din
cap, mi spuse c se duce s caute o #arc mai mare. /*nd ns
c toate #rcile snt ferecate cu lanuri i lacte, se sui ntr-a mea si-
mi *ise s atept pn se ntoarce sau, dac nu, s mai caut si eu o
#arc.
! Cel mai #ine ar fi s te-ntorci acas i s-i pre(teti neamurile
n ve5erea $"r)ri.ei.
! Nu, n-are rost s m-ntorc ! i-am spus eu i i-am artat cum s-
a0un( la plut.
'up ce porni, m ful(er un (nd+ 1'ar dac nu-i poate vindeca
piciorul numaidect$ Te pomeneti c are nevoie de trei sau patru
*ile pentru trea#a asta8 Atunci ce ne facem$ Dmnem acolo pn
ce-o s ne dea n vilea($ Nu mer(e aa, nene8 4tiu eu ce-am de
fcut. Am s-l atept s se-ntoarc, i dac mi-o spune c tre#uie s
se mai duc o dat-, mer( i eu cu el, la nevoie c,iar not... 7dat
a0uni la plut, l le(m fedele i-l ducem cu noi la vale, pe fluviu,
si cnd Tom n-o s mai ai# nevoie de el, i pltim ce i se cuvine sau
i dm toi #anii pe care-i avem i-l trimitem la mal.
241
Ceva mai linitit, m-am dus la stiv de lemne ca s tra( un pui de
som&.
Cnd m-am deteptat, soarele era de-o suli pe cer. Am aler(at ntr-
un suflet la locuina doctorului, unde mi s-a spus c dumnealui
plecase de cu noapte i nu se-ri-torsese nc. 1Asta nu-i a #un !
mi-am *is. Tre#uie s m duc numaidec5t la insul, s vd ce-i cu
Tom.
'ar cnd s cotesc dup colul uliei, m-am ciocnit nas
1
!& &a$ c"
"&c;i"l 8ila$.
! Ce-i cu tine, Tom$ se mir el. %e unde mi-ai fost,
af"ri$it"le,
! N-am fost nicieri3 m-am dus si eu s-l caut pe
ne(rul fu(ar, mpreun cu 2id.
+ <ar unde nai#a ai fost$ Mtu-tii i-a ieit sufletul. " 1
! N-avea de ce, fiindc n-am pit nimic. Ne-am ?uat dup oameni
i cini, dar le-am pierdut urma, fiindc aler(au prea iute. Au*ind
(l(ie pe ru, am luat o #arc i-am pornit dup ei
A
cre.!&5 c-a"
trecut pe malul cellalt, dar nu i-am putut (si. Am rmas pe-acolo,
rupi de o#oseal, i-am dormit pn mai adineauri, s tot fie vreun
ceas de-atunci. Am trecut ncoace cu #arca, s vedem ce s-a
ntmplat. 2id e la pot, dup vesti, iar eu m-am dus s fac rost de
ceva mineare. 'up aia ne-n-toarcem acas.
Ne-am dus aadar la pot, n cutarea lui 12id, dar se-nele(e c
nu l-am (sit acolo. Cnuisem eu c n-o s-l (sim8 Ctrnul a
ridicat o scrisoare de la post3 am mai ateptat ctva timp, dar 2id
tot nu s-a artat.
! <ai s mer(em ! mi spuse #trnul. 2id o s se-ntoarc pe 0os
sau cu #arca, dup ce-o s se sature de plim#are. Noi o s mer(em
cu crua.
N-a vrut n ruptul capului s m lase s-l mai atept pe 2id, *icea c
n-are nici un rost i c tre#uie s vin cu eI, ca s-o linitesc pe tua
2all&.
Cnd am a0uns acas, de #ucurie c m vede, tusa 2all& a i*#ucnit
ntr-un rs cu lacrimi, rn-a m#riat si mi-a tras o c,elfneal, dar
nu m-a durut cine tie ce, mcar c dumneaei credea c m-a dat
(ata. 9icea c-asa ,o s peasc si 2id cnd s-o ntoarce.
Casa era plin de fermieri. =useser poftii la mas, mpreun cu
nevestele lor, si trncneau ceva de speriat.
Cea mai nesuferit era cotoroana de <otc,kiss, creia-i 0 turuia
(ura ca o morisc.
+ Cumtr %,elps ! *icea ea ! am cotro#it, peste tot pn coli#
si socot c ne(rul la nu era n toate min-lllle! )-am *is cumetrei
'amrell, nu-i aa, cumtr 'amrell$ s tii c-i smintit, soro, c,iar
aa i-am *is. Au*i-tu-m-ai$ ; smintit, *ic. 2e vede de la o pot c-
asa e. -itai-v la piatra asta de moar3 un om cu scaun la cap, *ic,
n-ar m5*(li asemenea n*#tii pe o piatr de moar+ c nu tiu
cine si-a *dro#it inima, c a *cu3 acolo trei*eci i apte de ani, c-i
fiul naturel al unuia 6udovic, si alte #a*aconii de-astea. ; ne#un de
le(at, *ic, c altfel nu pot *ice. Ne(rul la-i smintit ca alde
6abuonodosor, *u aa.
! 'ar ce spui de scara aia fcut din crpe, cumtr <otc,kiss$ sri
si #trra 'amrell. 'umne*eu tie la ce-i putea folosi.. .
+ Tocmai asta-i spuneam c,ia-c,iar acum o clip cumetrei
-tter#ack3 n-ai dect s-o-ntre#i dac vrei. 1Ce. .. ce *ici de sca-scara
aia de crpe$ m-ntrea# ea. 1'a, da, *ic, 1Ce. .. ce-o fi vrut s
fac cu scara aia$ Atunci, cumtr <otc,kiss, ea. .. ea ...
! 'ar cum de-au adus piatra aia de moar pn-acolo$ Cine dracu" a
spat tunelu" la si cine ...
! %i, asta *iceam i eu, cumetre %enrod8 9iceam, d-mi, te ro(, i
mie farfuria aia cu melas8 Adineauri i *isei cumetrei 'unlap, cum
de-au adus piatra aia n coli#$ 2e poate s-o fi adus fr nici un
a0utor$ /e*i-i de trea#, *ic, a0utor a fost, i nc din (ros. 'oi"pe
oameni pe puin l-au a0utat pe ne(rul la. 'e-ar fi dup mine, s
tiu de #ine c i-a 0upui de vii pe toi ne(rii de-aici si tot a afla
cine-a fcut-o, *ic. %e deasupra *ic.. .
! 'oi"pe, *ici$ Nici patru*eci n-ar fi fost n stare s fac tot ce-au
fcutr ei. -it-te la cuitoaiele alea prefcute n ferstraie, ce
mi(los snt lucrate3 uit-te la piciorul patului, pe care l-au tiat,
asta-i trea# de-o sptmn, pentru ase oameni. -it-te la
mo(ldeaa aia de paie de pe pat i uit-te la. . .
! Ai dreptate, cumetre <i(,tower. Asa-i *iceam i eu cumtrului
%,elps, c,iar dumnealui. 9ice el+ 1Ce cre*i matale de trea#a asta,
cumtr <otc,kiss$ 1Care trea#, cumetre %,elps$ *ic. 1Ce cre*i
de piciorul la
24/
242
de pat, pe care l-au tiat aa$ *ice el. ,,Ce cred$ *ic. . . *ic c nu s-a
tiat de unul sin(ur, asta *ic. A fost tiat de careva, de #un seam.
Asta-i prerea mea, dac-i place3 se prea poate s nu fie -cum *ic
eu, i dac are . careva o prere mai de soi ca a mea, s-o spuie. )ar
cu-metrei 'unlap i-am *is. . .
! Cumtr %,elps, afl de la mine+ coli#a aia a fost plin de ne(ri
pe puin patru sptmni, sear de sear, altminteri nu puteau face
atta trea#. %i, uit-te la cmaa aia m*(lit cu sn(e de sus
pn 0os, cu semne tainice,- africane8 7 ceat-ntrea( tre#uie c-a
lucrat la ea noapte de noapte8 'oi dolari i-as da luia care-ar putea
s mi-o citeasc. Ct despre ne(rii care au fcut isprava asta, i-as
#iciui pn ce. . .
! 7ameni care s-l a0ute, cumetre Marples$ Ai fi v*ut matale, dac-
ai fi fost mai deun*i n casa asta. %i, au furat tot ce le-a c*ut su#
mn, mcar c noi stteam *i si noapte la pnd. Au furat cmaa
aia c,iar de pe frn(,ia de rufe8 Ct despre cearaful din care-au
fcut scara, nici nu-i nc,ipui de cte ori l-au furat8 4i fina, si
luminrile, i sfenicele, si lin(urile, i ti(aia cea vec,e, si mii de
alte lucruri care nu-mi vin acum n minte, i roc,ia mea nou de
stam#8 4i, #a( de seam, cum i spusei, eu i 2ilas, si 2id si Tom
stteam de ve(,e mereu, *i i noapte, si nici unul din noi n-a v*ut
nici o urm, nici mcar un fir de pr, i n-a au*it nici un *(omot care
s-i dea de (ol. 4i, poftim, n ultimul minut, ce s ve*i, ne fu( de su#
nas si-si rd de noi, i nu numai de noi, dar i de tl,arii de pe
Teritoriul )ndian. 4i pleac teferi cu ne(rul la, fu(rii de
aispre*ece #r#ai i dou*eci si doi de cini8 / spun c-i ceva s-
i stea mintea-n loc, nu alta. 2tri(oi s fi fost i nu ne-ar fi dus de
nas mai a#itir8 4i cred c-au fost c,iar stri(oi, fiindc i tii pe cinii
notri ce (ro*avi snt. ;i #ine, cinii tia nu le-au (sit mcar o dat
urma8 A vrea s vd c-mi lmurii i mie trea#a asta, dac putei.
+ E ce1a. ..
+ <e c!&5 $!&t &-a% %ai )o%e&it "&a ca a$ta. ..
! 'oamne ferete, n-a fi...
! 2nt si ,oi, si. . .
! 'oamne, 'umne*eule, mi-ar fi team s triesc
!&tr-o a$e%e&ea. ..
242
! Team, *ici$ ;ram aa de n(ro*it c nu-mi venea nici s m
culc, nici s m-ase*, nici s stau n picioare, cumtr Did(ewa&. %i,
ar fi. furat pn si... 'oamne, 'oamne, i nc,ipui n ce ,al eram
asear, pe la mie*ul nopii8 9u dac nu mi-era team c-o s ne
fure si pe noi8 %arc-mi pierdusem minile, *u aa. Acu", la lumina
*ilei, pare o prostie, dar asear mi *iceam+ 1Cieaii tia doi ai
mei dorm, srcuii de ei, colo sus, n odia aia sin(uratic. ;ram
aa de n(ri0orat, c *u, m-am strecurat pn-acolo ca s-i ncui cu
L c,eia. C,iar aa8 7ricine s-ar fi purtat la fel, fiindc, tii, cnd te
apuc o spaim ca asta si nu se mai isprvete, ncepi s-o iei ra*na
si te pomeneti fcnd fel de fel de trsni, de a0un(i s-i spui+ 1'e-
a fi copil i-a fi sin(ur colo sus, iar ua n-ar fi ncuiat i. . .
2e opri cu o mutr mirat i-si ntoarse ncet capul, iar cnd oc,ii i
c*ur asupr-mi, m ridicai i m dusei s iau puin aer.
mi spuneam c dac m-as retra(e i m-as (ndi niel, poate c-as fi
n stare s-o lmuresc de ce nu fusesem n dimineaa aia n odaia
noastr. Am ieit afar, dar n-am mers prea departe, fiindc-ar fi
trimis dup mine. Tr*iu dup-amia*, cnd toat lumea plecase, m-
am ntors i i-am povestit cum (l(ia i mpucturile ne tre*iser
pe mine si pe 12id i, v*nd noi c ua era ncuiat i ar*nd de
ner#dare s vedem ce se-ntmpl, ne-am dat 0os pe paratrsnet,
dar ne-am cam 0ulit amndoi si ne-am 0urat s nu mai co#orm aa
niciodat. Apoi i-am povestit tot ce-i istorisisem i unc,iului 2ilas
mai !&ai&te.
! Cine ! *ise ea ! "de data asta v iert. 6a ce te poi atepta din
partea unor tren(ari de-alde voi$ 'e, toi #ieii snt nite
der#edei. 6a urma urmelor, n-a ieit nimic ru, aa- c s mulumim
cerului c-ai scpat cu via, dect s ne mai nec0im. Tot ce-a fost a
trecut.
9icnd acestea, m srut, m mn(ie pe cretet i se cufund n
(5nduri. 'eodat se ridic i spuse+
! 'oamne, 'umne*eule, uite c se ntunec i 2id nc n-a venit8
Ce-o fi cu #iatul la$8.
! 'au o fu( pn-n tr( si-l aduc ! m-am sumeit eu, cre*nd c-i
rost de ceva.
! Ca nu ! spuse ea. 2tai aici. A0un(e c lipsete unul. 'ac nu s-o-
ntoarce pn"la cin, o s se duc unc,iul.
243
Cineneles c Tom nu se art pn" la cin, aa c numaidect dup
mas unc,iul se duse s-l caute. 2e ntoarse acas pe la orele *ece,
cu o fa cam lun(. Nu dduse de Tom. Tua 2all& era (ro*av de
tul#urat, dar nenea 2ilas se strdui s-o ncredine*e c n-are de ce
s fie+
! Aa-s #ieii3 ai s ve*i c se-ntoarce pn dimineaa viu si
nevtmat8
Tua 2all& n-avu ncotro si se potoli, dar spuse c ea tot o s5-l mai
.atepte niel i-o s lase o luminare aprins, pentru ca 2i d s-o
poat vedea.
Cnd m-am dus la culcare, m-a nsoit cu luminarea, m-a vrt n pat
i m-a mn(iat cu atta #lndee, c-mi venea s intru n pmnt de
ruine i nu-ndr*neam s m uit n oc,ii ei. 2e ae* pe mar(inea
patului i sttu mult de vor# cu mine despre 2id. Nu se mai stura
s mi-l laude, *icnd c-i un #iat de *a,r, si m tot ntre#a dac
nu cumva s-o fi rtcit, rnit sau necat, mi *icea cu lacrimi n oc,i
c, cine tie, s-ar putea ca n clipa asta #ietul de el s *ac pe
undeva, #olnav sau c,iar mort, departe de ea8 ;u o liniteam,
spunndu-i c 2id e sntos tun si c-o s se-ntoarc la si(ur pn a
doua *i diminea, mi strn(ea atunci mna, #a m i sruta i m
ru(a s-i mai spun o dat i nc o dat, fiindc-o un(ea la inim i-i
mai alina of u i. nainte de a pleca, m privi drept n oc,i cu duioie
i-mi spuse+
! Tom, ua n-o s mai fie ncuiat, i mai e i fereastra, i
paratrsnetul, dar tu ai s fii cuminte, nu-i aa$ 'ac ii la mine, nu
pleca8
'umne*eu tie c muream s m duc s vd ce-i cu Tom, dar dup
vor#ele astea n-as mai fi plecat nici pentru o mprie.
A% 5or%it ca )e ace# tot (ndindu-m la ea i la Tom.
'e dou ori m-am dat 0os pe paratrsnet i m-am dus n curte ca s
tra( cu oc,iul+ edea la fereastr, ln( luminare, cu oc,ii plini de
lacrimi, "privind spre potec. Tare-a fi vrut s-o a0ut cu ceva, dar tot
ce puteam face era s 0ur c n-am s-i mai cune* niciodat vreun
neca*.
)n *ori m-am tre*it pentru a treia oar i m-am dat din nou 0os+ tusa
2all& era tot acolo, <n( luminare, din care nu mai rmsese dect
un muc, iar capul ncrunit i se odi,nea pe #ra. Adormise.
244
CAPITOLUL &LII
Ctrnul Se mai duse o dat n tr(, nainte de masa de diminea,
dar nici de data asta nu-i ddu de urma lui Tom. 2e ae*ar la mas,
a#tui si fr s scoat o vor#, dar nici nu se atinser de mncare.
Cafeaua li se rci n ceti.
! Bi-am dat scrisoarea$ o ntre# el ntr-un tr*iu,
+ Ce $cri$oare,
! 2crisoarea pe care am ridicat-o ieri de la post.
+ N"# &" %i-ai 5at &ici o $cri$oare.
+ At"&ci $e 1e5e c-a% "itat.
'up ce se scotoci prin #u*unare, se duse s-o caute pe undeva i i -o
a5"$e.
! )a te uit ! spuse ea ! e din 2t. %eters#ur(, de la" 0 sor-mea8
M-am (ndit atunci c nu mi-ar strica s mai fac o-l plim#are, .dar
nu era c,ip s m mic. 'in fericire, nu TR apuc s desfac plicul
i l i arunc, repe*indu-se la
1
@fereastr3 v*use pe cineva pe
drum. M-am repe*it i eu TTdup ea. 4i cine credei c era$ C,iar
Tom 2aw&er, ntins fpe o tar(a i nsoit de doctorul la #5trn si de
.im, care "era m#rcat n roc,ia de stam# a mtuii 2all& i cu
minile le(ate la spate. Mai era cu ei o mulime de oameni. Am
ascuns scrisoarea unde s-a nimerit i am luat-o la (oan. Tua 2all&
se arunc asupra lui Tom, #ocind+
! /aleu, e mort, e mort, snt si(ur c e mort8 Tom i ntoarse puin
capul i #ol#orosi ceva, care dovedea c nu-i n toate minile.
! 'omnul fie ludat, triete8R Cine c n-a murit8 i*#ucni ea,
ridicnd #raele spre cer. Apoi l srut cu foc i se repe*i spre cas
ca s-i pre(teasc patul, mprind porunci n dreapta i-n stn(a,
ne(rilor i tuturor care- ieeau n cale. Bii, ce-i mai turuia (uria8 M-
am luat dup oameni, ca s vd ce-au de (nd cu .im. 'octorul l
#-trin i unc,iul 2ilas intrar dup Tom n cas. 7amenii erau
foarte ntrtai i unii din ei voiau s-l sp5n*ure pe .im, ca s dea,
cic, o lecie .tuturor ne(rilor din mpre0urimi, s le treac pofta de a
mai evada ca .im, care #(ase-n, speriei o familie ntrea( si le
dduse atta de furc *ie si nopi n ir. Alii ns erau de prere c
n-ar avea nici un rost, fiindc stpnul ne(rului va veni ne(reit si-i
va
24=
s plteasc. 7amenii se mai potolir, fiindc, de8 3i care se
(r#esc cel mai mult s spn*ure -n ne(ru vi-aiovat de cine tie ce
slnt ntotdeauna cei mai puin dornici s plteasc pentru el dup
ce si-au fcut c,eful.
I& $c;im#, l n0urau pe .im de mama focului si-l atin(eau din cnd n
cnd la mir, dar .im nu scotea o vor# si se prefcea c nu m
cunoate, l duser n coli#a aia, l m#rcar n straiele lui si-l
le(ar din nou n lanuri, dar nu de piciorul patului, ci de un piron
mare, #tut n
-podea. )i puser ctue la mini si la picioare i-i spuser c pn la
venirea stpnului lui n-o s primeasc dect Epine si ap, iar dac
stpnul n-o s vin pn la o anu-tnit *i, au s-l scoat la me*at.
Apoi oamenii astupar tunelul nostru, *icnd c n fiecare noapte doi
fermieri narmai cu puti vor sta de pa* ln( coli#, iar *iua va fi
le(at de u un dulu. 'up ce isprvir trea#a, mai traser o
porie de n0urturi ca de adio. Taman atunci
Lsosi doctorul i, dup ce arunc o privire n 0ur,, spuse+
! Nu fii prea aspri cu el, fiindc nu- un ne(ru ru. Cnd am a0uns
la locul unde l-am (sit pe #iat, mi-am
Ldat seama c fr a0utorul cuiva n-am s pot scoate (lonul, i nici
s-l las pe #iat, ca s m duc dup a:"tor# &"
-puteam, fiindc starea lui era din ce n ce mai n(ri0ortoare. 6a un
moment dat, #iatul ncepuse c,iar s #at c5mpii si nu m lsa s
m apropii de el, spunndu-mi c m omoar dac-i nsemn pluta cu
cret, i tot felul de #a*aconii de-astea. /edeam eu c sin(ur n-am
s-o scot la Ecapt cu el, aa c-mi tre#uia neaprat a0utorul cuiva,
n clipa aceea, ne(rul acesta a ieit de nu tiu unde i mi-a
-spus c el o s m a0ute. 4i m-a a0utat ct s"e poate de Taine, mi
nc,ipuiam ei@ c-i un ne(ru f"ar# 5ar ce era
Ls fac$ Tre#uia s rmn acolo toat noaptea, pn a doua *i. Mare
#elea pe capul meu8 %e deasupra, n tr( aveam doi #olnavi de (rip
si tare-a fi vrut s dau o fu( s-i vd, dar am rmas, fiindc mi-
era team c ne(rul o s-o tear( i pe urm vina o s cad asupra
mea. N-am avut norocul s *resc nici o #arc pe-aproape ca s-i
pot face semn. 'e aceea am fost nevoit s stau acolo pn a*i-di-
minea n *ori. N-am v*ut n(ru mai devotat i mai (ri0uliu ca
sta. i prime0duia li#ertatea i pe deasupra era o#osit mort, se
vedea limpede c muncise din (reu n ultima vreme. /edei, de-aia
mi place de el. -n ne(ru ca sta merit o mie de dolari, #asca un
tratament #un. A
268
fcut tot ce i-am spus i #iatul a fost la fel de #ine n(ri0it ca acas,
poate c,iar mai #ine, fiindc a avut mai mult linite. Cum tre#uia
s am (ri0 de amndoi, am rmas acolo pn a*i-dimineaa n *ori,
cnd am v*ut o #arc. 'in fericire, ne(rul dormea tun ln( tar(a,
cu capul pe (enunc,i. 6e-am fcut semn oamenilor s se apropie
fr *(omot cu #arca, iar ei l-au n,at i l-au le(at nainte ca el s-
i dea seama ce i se ntmpl. Nici nu s-a *#tut mcar. Ciatul
dormea i el, aa c am nvelit vslele n crpe, ca s nu fac
*(omot, i le(nd pluta de .#arc, am tras-o ncetior pn la mal.
Ne(rul a stat linitit si n-a scos o vor# tot timpul. 'omnilor, s tii
de la mine c nu-i un ne(ru ru.
! 'a, vd i eu c s-a purtat #ine, doctore ! *ise cineva.
. Ceilali se mai muiar i ei. mi venea s-i mulumesc din inim
doctorului pentru vor#ele rostite n aprarea lui .im, i m #ucuram
c eu, unul, m ateptasem la-asta din parte-i+ din clipa n care-l
v*usem, tius(m c-i un om de trea# i inimos.
L'up ce oamenii se nvoir cu toii c .im se purtase foarte #ine i
c merita s fie rspltit pentru asta, f(-duir s nu-l mai n0ure.
Apoi ieir din coli#, ncuindu-l nuntru. Nd0duisem c-au s-i
scoat o parte din lanuri-fiindc tare mai erau (rele, i c-au s-i
dea ceva carne i verdeuri, pe ln( pine si ap. Nici prin (nd nu
le trecu aa ceva, dar mi-am *is c-i mai #ine s nu m-amestec. M
(ndeam totui s-i spun i tuii 2all& ce povestise doctorul, de
ndat ce voi trece ,opurile care m mai ateptau, adic de ndat
ce-i voi lmuri de ce uitasem s-i pomenesc de rana lui 2id, cnd i-
am povestit ce fcusem eu si cu 2id n noaptea aia #lestemat, cnd
am pornit i noi pe urmele ne(rului fu(ar.
Timp aveam #erec,et. Tua 2all& rmase toat *iua
i toat noaptea n odaia #olnavului3 de cte ori !l 1e5ea%
)e "&c;i"l 8ila$ !&1!rti&5"-$e )e-acolo# o $terea% re)e5e.
A doua *i dimineaa, au*ind c lui Tom i mer(e
ceva mai #ine si c tua 2all& se dusese s tra( un
pui de somn, m-am strecurat n odaia #olnavului3 dac-l
(seam trea*, m (ndeam s ticluiesc mpreun cu el
5 o poveste pentru familie. Tom ns dormea, i nc foarte
0 0 linitit. ;ra palid, nu cu o#ra0ii m#u0orai, ca atunci
li cnd sosise. M-am ae*at si-am ateptat s se tre*easc.
247
De$te o 0umtate de or, tusa 2all& intr tiptil n odaie+ na, iar o
sclintisem8 ;a mi fcu semn s stau linitit i se ae* ln( mine,
spunndu-mi la urec,e c acum ne putem #ucura, deoarece
#olnavul prea s se n*drve-neaSc+ dormea de atta vreme i
arta mult mai #ine. Karantat c avea s se scoale ntre( la minte8
Am stat de ve(,e aa, pn ce deodat Tom ncepu sase mite si,
desc,i*nd oc,ii, ne arunc o privire cit se poate de la locul ei.
! )a te uit ! spuse el ! snt acas8 Cum aa$ -nde-i )l"ta,
! ; la adpost ! i-am spus.
! 4i .im$
! 6a fel ! i-am rspuns, fr prea mult convin(ere. Tom ns nu
#( de seam.
! 2tranic8 Minunat8 Acum sntem cu toii salvai8 )-ai povestit
mtusii$
;ra ct pe ce s *ic da, ns ea mi-o lu nainte+
+ Ce s-mi povesteasc, 2id$
! %i, cum s-a petrecut toat povestea.
+ Care )o1e$te,
! %i, povestea asta, nu-i dect una. ; vor#a de felul n care eu i cu
Tom l-am slo#o*it pe ne(rul fu(ar.
! 'umne*eule8 2lo#o*it pe ne,. . Ce tot ndru( #iatul sta$
'oamne, iar si-a pierdut minile8
! Nu, nu mi-am pierdut minile8 4tiu eu ce spun. ;u si cu Tom l-am
slo#o*it, Ne-am pus n cap s-l slo-#o*im, si-am fcut-o. 4i nc fain
de tot.
i ddu drumul si ea nu-l mai putu opri3 l ls s vor#easc,
*(indu-si oc,ii la el, iar eu mi ddui seama c n-are nici un rost s
m #a(.
! 4tii, tu, -a fost o trea# tare (rea. Am muncit sptmni ntre(i3
noapte de noapte, ceasuri n ir, n vreme ce voi toi dormeai. A
tre#uit s furm luminrile, cearaful, cmaa, roc,ia matale,
lin(urile, #lidele, cuitele, ti(aia, piatra de moar, fina si o
sumedenie de alte lucruri. Nici nu-i poi nc,ipui ce (reu ne-a fost
s mesterism "ferstraiele, penele, inscripiile i toate celelalte. 4i
nici -n-ai idee ce (ro*av ne-am distrat. A tre#uit s desenm sin(uri
cociu(ul si celelalte po*e, s scriem scrisorile "nonime ale tl,arilor,
s ne suim si s ne dm 0os pe paratrsnet, s spm tunelul din
coli#, s facem scara de frn(,ie si s-o vrm ntr-o plcint.
2A-
i p-orm s trimitem lin(urile si celelalte unelte n #u*unarul
sorului matale...
+ <"%&e.e"le>
! . . .si s umplem coli#a cu o#olani, er.pi i alte 0ivine, ca s-i
in de urt lui .im. ;rai ct pe ce s ne strici toate socotelile,
oprindu-l atta vreme pe Tom cu untul n plrie. 7amenii au dat
#u*na n coli# nainteR de a fi ieit noi de-aoolo, i-a tre#uit s-o
ttalim repede, i ei ne-au au*it i-au pornit pe urmele noastre, iar eu
mi-am primit poria, n-am ce *ice. Ne-am ascuns prin tufiuri si i-am
lsat s treac, iar cnd s-au apropiat cinii, au v*ut cine sntem i
au ters"-o numaidect, fiindc n-aveau nimic cu noi. )ar noi ne-am
dus cu #arca la plut i-am scpat, iar .im i-a do#ndit li#ertatea.
-nde mai pui c toat trea#a am fcut-o noi sin(uri8 Ce spui, nu-i
(ro*av, tu$
! 'e cnd snt n-am mai pomenit una ca asta8 /a-s*ic voi,
mpieliailor, ai scornit toat dandanaua asta, de ne-ai scos din
mini i-ai #(at (roa*a-n noi$ Tare-a vrea s i-o pltesc c,iar
acum, cu vrf i ndesat8 Cnd m (ndesc c sear de sear am fost.
. . A, s te faci tu #ine, netre#nicule, i-o s ve*i cum m pian cu
sfntu" Niculaie pe-amndoi8
'ar Tom era aa de mndru si de fericit, c nu se putu stpni i-i
ddu *or cu-ale lui, n vreme ce ea tuna
Li scuipa foc pe nri, nu alta. 6e mer(ea (ur la amndoi,
Lde-ai fi *is c-i un so#or de pisici.
! Cucur-te acum, ct mai eti n pat, c .dac te mai prind cu la
vreodat.
!L Cu cine$ ntre# Tom cu mirare n (las si ncetnd
Ls *m#easc.
+ C"% c" ci&e, Cu ne(rul la fu(ar. 'a" cu cine
@cre5eai,
Tom m privi lun( i-mi spuse+
! Tom, da" nu-mi spusei adineauri c .im e la adpost$ Ce, n-a
fu(it$
! ;l$ *ise tua 2all&. Ne(rul fu(ar$ =ii pe pace. 6-au adus napoi i l-
au virt din nou n coli#a aia, unde-o s stea cu pine si ap, ferecat
n lanuri (rele, pn l-o cere careva sau l-om vinde8
Tom se ridic n capul oaselor, cu oc,ii aprini si cu nrile umflate,
fremtnd ca nite aripioare, i-mi stri(+
2A1
! N-au nici un drept s-l nc,id8 'u-te repede, fr *#av, i d-i
drumul8 .im nu-i sclav, e la fel de slo#od ca orice fptur de pe faa
pmntului8
! )ar aiurea* #iatul. ..
! Nu aiure* deloc, tu 2all&, i dac nu se duce nimeni, m duc
eu. 'e mic l tiu pe .im, i Tom la fel. Ctrna domnioar :atson a
murit acum dou luni i-i era ruine c se (ndise s-l vnd n
mia**i. A spus-o c,iar ea i a scris n testament c-l slo#o*este.
! Atunci de ce nai#a mai voiai s-l slo#o*eti, dac era slo#od$
+ A".i# !&tre0are> !&tre0are 5e fe%eie# e;> ... %i, eram dornic de aventur,
tusico, i-a fi trecut prin foc i sn(e ca s. .. 2finte 2isoe, uite-o pe
tusa %oll&8
Aoleu, c,iar ea era8 2ttea n pra( si *m#ea fericit, ca un n(er
ndopat cu plcinte.
Tua 2all& i se arunc de (t, mai-mai s-o n#ue cu m#ririle, i
ncepu s pln( peJ umrul ei. Ct despre mine, mi-am (sit un
locor potrivit su# pat, (ndindu-m c-n curnd n-o s se mai poat
respira n casa asta. 'in cnd n cnd, aruncam o privire afar3
deodat mtua %oll& se smulse din #raele mtusii 2all& i ncepu
s se uite la Tom pe deasupra oc,elarilor, ca i cum ar fi vrut s-l
#a(e-n pmnt.
! 'a, da ! i spuse ! mai #ine ai ntoarce capul. 2 fiu n locul tu,
eu aa a face, Tom.
! /ai de mine ! i*#ucni tusa 2all& ! aa de mult s-a sc,im#at$8
Nu-i Tom, ci 2id. Tom e. . . Tom e.. . dar unde-i Tom$ %arc adineauri
era aici.
! /rei s *ici unde-i <uck =inn, de #un seam. 'e cnd l tot cresc
pe der#edeul sta de Tom, fii si(ur c pot s-l recunosc si dintr-o
mie. Altminteri frumos mi-ar sta8 <ei, <uck =inn, ia iei de su# patul
la8
Ce era s fac$ Am ieit ! ce-i drept, cu inima ct un purice. 2 fi
v*ut ce oc,i a cscat tusa 2all&8 4i nenea 2ilas la fel, cnd i s-a
povestit totul. Ai fi *is c-i #eat, nu alta. Toat *iua parc-ar fi fost pe
alt lume, sracul, iar n seara aceea, la #iseric, a inut o predic
de i s-a dus #u,ul, fiindc nici l mai nelept om din lume n-ar fi
putut s-o priceap.
Mtua %oll& a lui Tom le povesti tuturor cine i ce eram eu, i-a
tre#uit s le-art cum n *iua cnd doamna %,elps G12pune-mi tu
2all&, ca mai nainte ! m nr-
2A2
trerupse ea ! c aa m-am o#inuit8H m-a luat drept Tom 2aw&er,
eram att de strns cu ua, nc5t n-am avut cura0ul s-o contra*ic, i-
apoi eram si(ur c Tom n-o s. se supere, #a dimpotriv, o s-i
plac, fiind ceva misterios, ca o aventur. 4i c,iar aa s-a-ntmplat3
cnd a sosit Tom, s-a dat drept 2id i m-a a0utat ct a putut ca sR ies
din ncurctur.
Mtua %oll& adeveri spusele lui Tom, c n testamentul ei
domnioara :atson i druise lui .im li#ertatea-/as*ic Tom 2aw&er
se vrse n attea #elele ca s slo#o*easc un ne(ru slo#od8 A#ia
acum pricepeam de-ce, n L ciuda creterii pe care-o primise acas,
se nvoise totui s m a0ute s slo#o*esc din ro#ie un ner">
Mtua %oll& povesti cum dup ce primise scrisoareaJ mtusii 2all&,
din care aflase c Tom i 2id sosiser cu@ #ine, i spusese+
! 1Alta acum8 'ar tre#uia s m-atept la una ca asta din parte-i, de
vreme ce i-am dat drumul s plece,, aa, de capul lui. 4i iat-m
nevoit s #at tot drumul sta de o mie i o sut de mile, ca s vd
ce isprav a mai fcut der#edeul, mai ales c nu primeam nici unu
rspuns de la tine.
! 'ar n-am primit nici o scriseare8 se mir mtua$ 2all&.
! Cum aa$ 'oar i-am scris de dou ori8 Be-ntre! #am ce vrei s
spui cnd *ici c 2id e-acolo, la tine8
! Cine, dar n-am primit nimic, dra(a mea8 Atunci mtua %oll& se-
ntoarse ncet spre Tom si se$ rsti la. el+
! fscBult, Tom8
! Ce-i, tu$ ntre# el cu (las mieros.
+ F0ra.&icule, ad-ncoa" scrisorile8
+ Care $cri$ori,
! 2crisorile mele. A,, stai tu, c pun eu mna pe-tine, s ve*i ce-o
s-i.
! 2nt n cufr, poftim. 4i-s la fel cum erau cnd" le-am luat de la
pot, nu m-am uitat n ele, nici nu le-am atins. 'ar tiam e-au s
se ncurce socotelile i p-orm m (ndeam c nu te (r#eti i. ..
! ;i, fir-ai tu s fii, ne socotim noi, las... Am mai trimis o scrisoare,
n care te ntiinam c sosesc. Te pomeneti c si pe aia...
16 I A1e&t"rile l"i H"cNle0errC Fi&&
2BCD
+ N"# aia a sosit ieri si n-am citit-o nc, dar o am aici, nu s-a pierdut
! *ise tua 2all&.
As fi pus rma( pe doi dolari c n-o are, dar mi-am 3*is c-i mai
sntos s tac, aa c n-am mai scos o vor#.
-! M!" #$M!% "M"& '( 8CRI8
'e ndat ce-am rmas cu Tom ntre patru oc,i, l-am +intre#at ce
avusese de (nd dup fu(a noastr i ce-ar fi ifcut dac evadarea
ne(rului li#er ar fi i*#utit$ mi rspunse c de la #un nceput
avusese de (nd ca, dup eli#erarea lui .im, s-l ducem cu pluta la
vale si s trim o via de aventuri, pn-om a0un(e la vrsarea
fluviului in mare3 apoi s-i spunem c e li#er, s-l aducem napoi
acas cu vaporul, clasa-nti, i s-i pltim pentru timpul pierdut.
-rma s trimitem vor# despre sosirea lui, pentru ca toi ne(rii s-i
ias n ntmpinare i s-l duc n orel cu tore i cu lutari. Astfel,
.im ar fi fost un erou, iar noi la. fel.
Ct despre mine, m (ndeam+ las" c-i #ine i-aa8
Ne-am (r#it s-l scoatem pe .im din lanuri, iar tua %oll&, unc,iul
2ilas si tusa 2all& aflar cu ct sr-r(uin l a0utase .im pe doctor
s-l n(ri0easc pe Tom, l copleir cu laude i ncepur s-l rsfee,
dndu-i s mnnce tot ce-i poftea inima i scutindu-l de orice
munc. 6-am dus pe .im n odaia #olnavului si ne-am ae*at la
taifas. Tom i ddu lui .im patru*eci de dolari ca rsplat c fusese
un pri*onier aa de r#dtor i destoinic. .im era n culmea fericirii.
! Ce i-am spus eu, <uck$ Ce i-am spus eu colo, pe insula .ackson$
Bi-am spus c .im are pr-pe piept si Lc sta-i semn #un. Bi-am
spus c .im a fost #o(at odat si are s mai fie8 4i uite c se-
adevereste. Ascult ce spune .im, semnu-i semn. ;u am fost si(ur c-
o s fiu iar #o(at, cum snt si(ur c-s aici n clipa asta8
A)oi !i 1e&i rndul lui Tom s vor#easc. 4i vor#i, i vor#i. . .
! Ce-ar fi s-o ter(em de-aici tustrei ntr-o noapte$ ispuse el. =acem
rost de ec,ipament i mer(em pe Teri-
27"
toriul )ndian, dup aventuri. 2tm acolo vreo dou-trei sptmni.
Ai, ce *icei$
+ E" .ic s mer(em ! i-am rspuns ! da" n-am #ani pentru
ec,ipament i nu vd cum as putea cpta de-acas, fiindc
Ca#acu" s-o fi ntors ntre timp i-o fi #ut toi #anii pe care i-a luat
de la 0udele T,atc,er.
+ N"# &" i-a l"at + $)"$e To%. Ba&ii-$ tot acolo# asa mii de dolari si ceva.
)ar taic-tu nu s-a mai ntors, cel puin pn-am plecat eu.
Atunci .im rosti cu voce (rav+
! Nu se mai ntoarce el niciodat, <uck8
! Cum aa, .im$
! Nu-ntre#a, <uck, dar el nu se mai ntoarce niciodat."
.;u ns l-am tot pisat, pn cnd mi-a spus+
! Bii minte casa care plutea pe ap$ nuntru era un om acoperit.si
eu m-am dus i l-am descoperit, iar pe tine"nu te-am l.sat s te-
apropii. 'a, <uck, te poi duce oricnd s-i iei #anii, fiin"c el era
omul la.
To% e ac"% a)roape cu totul vindecat. 4i-a le(at (lonul de un lnu(
i-l poart la (t, uitndu-se mer(u la el ca la un ceasornic. ;i. i-acu"
n-a mai rmas nimic de scris, si-s
1
tare #ucuros, fiindc de-a fi tiut
dinainte ce (reu e s scrii o carte, m-a fi lsat p(u#a. 7ricum,
alt dat nu m mai apuc eu de-o trea# ca asta. 2ocot ns c-o s
fiu nevoit s-o pornesc spre Teritoriul )ndian naintea celorlali, fiindc
tusa 2all& are de (nd s m nfie*e si s m ivili*e*e, i n-a putea
ndura aa ceva.
4tiu eu ce-nseamn8
8FAR8IT