Sunteți pe pagina 1din 136

1

SIDNEY SHELDON
NROBII DE IUBIRE

1997
PROLOG
Erau nchii ntr-o cuc de fier. Cuca nu le permitea nici s
stea n picioare, nici s se lungeasc, nici mcar s stea n fund. Nu
puteau dect s rmn pe vine n timp ce trenul se deplasa prin
lumina ireal a unui cer dominat de crepuscul, fr linie de orizont.
Nu tiau cte zile va dura cltoria, i nici mcar dac va avea
un sfrit. Nu exista nici un instrument care s indice timpul,
temperatura, locul, direcia. Nici un punct de reper. Se aflau ntr-un
fel de nicieri. i era att de frig nct nici nu mai simeau frigul.
Cu cteva zile nainte, muli dintre ei muriser ieind din barci.
Se prbueau ncetior n zpad. Nici unul n-ar fi putut s spun c
suferise; ca s suferi trebuie s fii viu. Or, toi din lagr depiser cu
mult limita suferinei, erau deja mori, czui ntr-o nucire vegetal
n care nervii i creierul nu mai nregistrau stimulii exteriori. Iar
atunci cnd urinau, urina fierbinte nepenea ntr-un jet de ghea
nainte de a fi atins pmntul.
Atunci tiau c era minus patruzeci de grade.
n cuca lui, Oleg nu-i maisimea minile. Le inea lipite de
pielea burii sub puloverul de ln scoar de jeg care, zi i noapte, i
se lipea de corp de sptmni de zile. Apa nu exista n galaxia
gulagului. Apa devenea ghea. Aerul nghea. Lumina era plumb topit.
n primele zile de detenie, neputina de a se ridica n picioare i s-a
prut monstruoas. Noaptea erau ngrmdii cte cincisprezece sau
aisprezece pe un prici de lemn, fr cuvertur. La nceput, mai
nainte de a-1 simi pe al su, mirosul celorlali i ntorsese stomacul
pe dos. Dup aceea, ca toi din barc, ca s nu moar de frig, se
cuibrise lng vecinul su.
Dup o lun, jegul, ca i prul i dinii, fcea parte din propria
1ui persoan.
Fuseser deportai la 22 februarie 1977.
Azi era 8 ianuarie 1983.
Trecuser deja ase ani. Alt lume, alt vreme ...

Totul era att de departe ...


i lipi ochiul de dou plci de metal potrivite prost, care lsau
ntre ele o fant de doi milimetri. Vzu trecnd pe lng el peisajul
mineral de cea ngheat, de zpad moart. Avea s se fac noapte.
i scoase minile i ncepu s-i mite degetele, unu dup altul.
Dup ce se convinse c articulaiile i funcionau , Oleg lovi uor
cu cotul n peretele de fier care l desprea de cuca vecin. I se
rspunse cu dou lovituri. Andrei l prevenise i el pe Victor. Erau
pregtii.
Din acel moment, toi trebuiau s fac simultan aceleai gesturi.
Supravieuirea fiecruia depindea de acum nainte de sincronismul
celorlali trei.
Enigma era Vitali. Cnd fuseser bgai nvagon, el fusese
aruncat ntr-o cuc care nu era lipit de a lor. Putuse oare Victor s-l
anune pe deportatul intercalat din ntmplare pentru a-i transmite
semnalul?
La dracu! O s vad ...
Cu palma minii stngi, Oleg cur placa de fier care forma
podeaua de stratul de mizerii, de praful slinos i de fragmentele de
rugin care l acopereau.
Explor centimetru cu centimetru suprafaa metalului, pn
cnd simi sub unghii uruburile care fixau placa pe asiul vagonului.
Numr nou.
Scoase din cptueala cciulii un cornier de oelsubire i se
puse pe treab.
*
**
Lac de ndueal, Andrei se lupta de mult vreme cu o tij de
fier ndrtnic. O desprinsese n parte din locaul ei. Dar, brusc,
refuza s se mai miste. i fu fric. Doar nu era s-i piard viaa
pentru o bucat de metal!
Cu vrful degetelor plin de snge mpinse cu toat fora.
Zadarnic. Se sprijini n brae i, furios, lovi urubul cu tocul
bocancului. Fluturi roii i dansau prin faa ochilor. i cunotea foarte
bine; i era foame. i foamea i ia minile. n lagrul 129-gulagurile
din Siberia nu aveau nume, ci numere - vzuse deinui mutilndu-se
pentru o gamel de sup. i agau testiculde de clana celulei,
rcneau ca s alerteze un gardian care descuia ua brusc, provocnd
astfel smulgerea organelor genitale.
Unii mncau ce le cdea n mn, furculie, lame de brbierit,
foarfeci. Alii se rneau singuri cu cuitul i i frecau rana cu noroi,
excremente sau urin.
Dac aveau noroc, erau transportai la spital unde puteau n
sfrit s mnnce. Dar sperana tuturor era s fie deportai de la un
lagr la altul. Transferul se fcea n trenuri-nchisori speciale. Fiecare
vagon era format din compartimente nguste de un metru cub
mrginite de un culoar lung pe care stteau de paz gardieni narmai
i cini. Zvonurile circulau. Se spunea c, deurubnd podelele

cutilor, te puteai lsa s aluneci n zpad, ntre cele dou ine.


Firete, nimeni nu se mai ntorsese n lagr ca s confirme asta, dar
cei mai vechi jurau c n cursul cltoriilor muli deportai
dispruser fr urm. i unde se duseser? Nimeni nu era n stare
s aprecieze. Ieeai dintr-o nchisoare mic ca s te pierzi n alta mare.
Fiecare lagr era izolat n mijlocul unui pustiu ngheat care
acoperea mii de kilometri. Cum s supravieuieti n faa lupilor, a
urilor, a oamenilor? Lipsa unui deinut declana zborul elicopterelor,
care zburau jos de tot pn la marginea stepei. Dar lui Andrei nu-i
psa.
Mai nti s ias din cuc, dup aceea s nu fie clcat de roile
trenului. Spera ca partea de jos a ultimului vagon s nu fie echipat
cu o lam de fier care tia n dou orice om czut din tren.
La ultima lovitur de picior, tubul ced.
Andrei i vr degetele n orificiul plcii, o deschise i o sprijini
de perete. Aerul rece intr cu repeziciune n tubul de fier. Sufocat de
violena lui, Andrei i umplu plmnii cu voluptate ca s simt
arsura frigului.
*
**
Rui, francezi, englezi, germani, italieni, spanioli ... Vitali citise
toi poeii. Iar poeii l protejaser. n zori, cnd i venea s vomeze la
gndul unei noi zile de comar, sau mai trziu, cnd minile i se
pietrificau de frig pe coada trncopului, trei versuri de Apollinaire, de
Dante sau de Lorca i ddeau curajul s reziste.
Rule, ncotro?
Curg vesel
Pn la marginea mrii...
Cuvinte. Doar cuvinte. Dar cuvintele eliberau o energie
formidabil. Din cauza cuvintelor fusese condamnat Vitali la
cincisprezece ani de gulag. Avea noroc n nenorocirea lui.
Alii muriser pentru pronunarea acestor cuvinte. Cuvintele
conduceau lumea i sufocau Rusia de cincizeci de ani. Striveau
milioane de oameni.
Dar n dimineaa aceea i veniser pe buze alte cuvinte: "8
ianuarie 1983 va fi ultima zi de ocn. Indiferent ce se va ntmpla, nu
m mai ntorc". Pe vine n celul, Vitali ncerca s se protejeze de
rafalele de vnt care i treceau prin corp i llipeau de perete. n urm
cu cinci minute, reuise s ridice placa. Fcuser i ceilali la fel? Nu
avea cum s tie. Legtura lor era ntrerupt.
n momentul n care trecea de pe peron n cuc, dintr-un
capriciu, un miliian l desprise de Oleg i Andrei. Chiar i Victor, pe
care Oleg i Andrei - Dumnezeu tia de ce inuser s-l ia cu ei, era
nchis la dou cuti mai departe. ntre el i Vitali fusese bgat din
ntmplare alt deinut. Cu siguran c nu el i va transmite semnalul.
Pcat, cci se hotrse totusi s sar. Singur. i fcu semnul crucii i

i ncord muchii pentrumarele salt solitar. Asta sau un glon n


cap ... mai bine s moar n aer liber!
Deodat tresri. Deosebindu-se clar de vrtejurile de vnt, de
scriturile i de zglielile trenului, auzi dou lovituri puternice.
Faa lui Vitali se lumin. Reuiser!
*
**
Viaa lui fusese cenusie. Se nscuse si el undeva, dintr-un tat
necunoscut. ntr-o sear, mama lui nu mai venise acas. Probabil c
avea apte ani. O ateptase fr s mnnce cteva zile. Apoi veniser
nite oameni. Fusese dus acolo unde erau crescui copiii abandonai.
La opt ani, fusese ncredinat unor rani care aveau o ferm n
Uzbekistan. nvase s mnuiasc lopata i furca. La aptesprezece
ani, nu tia s citeasc. Fusese nrolat n armat. Se trezise la
nchisoarea militar. i de acolo n gulag. De ce? Nu tia.
Poate c din cauza acelui tip n civil din Biroul Politic, care se
deranjase s vin personal de la Moscova ca s i vorbeasc de Lenin.
Victor sttea n picioare mpreun cu camarazii si, n faa
estradei, i l asculta. Glum sau ncercare de seducere? Vecinul su
i luase mna ii-o pusese pe penisul scos din pantaloni. Uluit, Victor
strigase: "Idiotule!"
Chiar n acel moment, oratorul pronuna numele luiLenin.
Victor fusese scos din rnd, dus la post i btut bine. Dup
reuniune, somat s se explice, Victor nu ndrznise s dezvluie cauza
revoltei sale. Ofierul politic care linteroga considerase tcerea lui
drept o alt blasfemiempotriva ideologiei socialiste.
Victor nu nelegea nici azi pentru ce fusese condamnat la zece
ani de nchisoare ntr-un lagr de munc cu regim sever. i nici
motivele prieteniei subite pe carei-o artaser Andrei Talasski i Oleg
Vlasov. Andrei i Oleg purtau uniforma vrgat a RDP - itilor
(Recidiviti Deosebit de Periculoi). n lagrul 129, toat lumea tia c
omorser un om cu lopata.
Dar nimeni nu vorbea despre asta. Nici miliienii nu s-ar fi
hazardat s fac vreo aluzie. Andrei i Oleg strneau frica. Victor, care
se temea de violena i desarcasmul lor- se spunea c Oleg i Andrei
fcuser studii -, fusese mai mult dect surprins cnd acetia
catadicsiser s vorbeasc cu el, de parc ar fi existat cu adevrat. Ba
chiar i oferiser un pachet de igri. De unde l aveau? Habar n-avea!
n schimb, Vitali, cellalt coleg al lor, dei mai rezervat, i
adresase mici semne amicale nc de la nceputul deteniei. Si, mai
mult dect att, cnd Victor vorbea, Vitali l asculta!
Chiar i pusese ntrebri despre copilria lui, despre prini,
despre motivele pentru care se afla n gulag. Totusi Vitali nu sttea n
aceeasi barac cu el.
ntr-o zi cnd deinuii i bteau joc de Victor, pentru c nu
tia s citeasc, Vitali venise n ajutorul lui. "E mai puin idiot dect
voi toi la un loc!" le spusese el. Victor avusese totdeauna dificulti cu
cuvintele. Le auzea foarte bine, dar sensul lor l pricepea cu o oarecare

ntrziere, mai mult sau mai puin lung n funcie de mprejurri.


Dar n momentul acela nelesese imediat c Vitali i adusese un
omagiu public.
Prin urmare, erau alii mai idioi dect el!
Dac n-ar fi auzit asta din gura lui Vitali, de unde ar fi putut s
tie? Apoi descoperise cu mirare c nimeni nu mai ndrznea s-1
deranjeze de cnd cei trei se interesau de el. Dup aceea venise
bomba! Andrei i Oleg i mrturisiser c vor ncerca s evadeze
mpreun cu Vitali i c l luau cu ei! Acest exces de onoare l fcea s
roeasc de rusine si mndrie.
ntinse piciorul prin golul lsat de placa ridicat. Zpada zbur
prin cuc.
Auzi dou bti n perete. Semnalul. Victor i ls i cellalt
picior s atrne n gol. Sub el, n ntuneric, ghicea solul care defila cu
o vitez nebun sub rafalele de vnt. Nici o secund nu-i trecu prin
minte c putea s fie tiat de roile trenului. Andrei i Oleg i
spuseser c nu risca nimic. De ce nu i-ar fi crezut? Dac i-ar fi spus
ei, el ar fi crezut i n existena lui Dumnezeu.
Tot ei i spuseser: "Victor, ca s reuim, prezena ta e
indispensabil". Aceste cuvinte fuseser suficiente pentru ca Victor s
fie gata s-i sacrifice viaa pentru ei. La plecare, reuise chiar s-l
strng uor de gt pe tipul pe care gardienii l bgaser n cuca
vecin, n care ar fi trebuit s intre Vitali. "Cnd bat n perete, bai i
tu n partea cealalt. Altfel, la sosire eti un om mort.- Da, da ... "
biguise tipul frecndu-i gtui.
Cu muchii ncordai, Victor atepta acum celelalte dou bti
care i indicau c trebuie s sar.
Auzi btile i transmise mesajul cutii vecine fr nici o ezitare.
Apoi se ls s fie nghiit de gol.
*
**
Se strnise vntul. Aveau noroc.
Nu puteai s vezi la cinci metri n faa ta. Fulgii de zpad se
roteau prin aerul ngheat, deplasndu-se n vrtejuri. Vntul prea
c bate din toate prile n acelai timp. Andrei, Oleg i Vitali mergeau
nainte. Victor venea vesel n urma lor. n tren, cnd gardienii vor face
apelul deportailor, se va da alarma.
Trupa i cinii vor porni pe urmele lor. Dar nu vor gsi nici o
urm. Zpada tergea totul. Nici un elicopter nu putea s decoleze.
Deocamdat, furtuna de zpad era complicea lor.
Nu se puteau atepta la nimic din partea oamenilor. Cu ct vor
trece mai multe zile, cu att mai dificile vor deveni cutrile.
-Andrei ... , zise Victor.
-Da, rspunse Andrei continundu-i mersul.
- tii unde mergem?
-Evident, zise Andrei politicos. La curve!
Victor chicoti dar insist:
-Nu se vede nimic. Cumpoi s te orientezi?

-Nu-i face griji, zise Oleg rznd. Are o busol n coaie!


De data asta Victor izbucni n rs. Era mndru c e alturi de ei.
Ardea de nerbdare s li se devoteze. Ca s le fac plcere, i-ar fi crat
n spinare mii de kilometri. Nu voia s-l deranjeze, dar nu-i ddeau
pace tot felul de ntrebri. Una, mai mult dect toate celelalte.
- Oleg, de ce m-ai ales pe mine? ntreb el.
- Gura, zise tios Oleg.
Tipul deborda de atta tandree umil nct risca s simt
pentru el oarecare simpatie. i dac simeai ceva uman n universul
concentraionar, asta te condamna la moarte. Mai ales n cursul unei
evadri care nu avea nici mcar o ans dintr-o sut ca s reueasc.
-Pentru c inem la tine, l corect Andrei.
-Si eu tin mult la voi, zise Victor.
Oleg se opri brusc i l apuc pe Victor de tunica aproape
putred:
- Lai gura sau i sparg capul?
i relu mersul prin zpad. Andrei l urm. Vitali l btu uor
pe umr.
- Haide, Victor, vino ...
Oleg i Andrei hotrser s mearg spre nord-nord-est, ct mai
departe i ct mai repede posibil de calea ferat. Deci trebuia s se
deplaseze n mar forat n cursul primei sptmni. Ziua vor dormi,
timp de dou ore, n cel mai mic adpost pe care li-l oferea stepa.
n zori nc mai mergeau.
Zpada continua s cad n rafale.
-Ne oprim, zise Andrei.
Frni de oboseal, toi patru se lsar s cad ntre dou
troiene la poalele ctorva mesteceni sfrijii. Timp de cteva minute,
nimeni nu vorbi. i trgeau rsuflarea.
Andrei scoase o bucat de pine din zdrenele de pe el. O tie n
patru. Fiecare i primi partea.
Atunci Victor puse a doua ntrebare.
-Ce-o s halim n zilele urmtoare?
Oleg se uit scurt la Andrei. Era singura ntrebare la care, n
nici un caz, nici unul dintre ei nu putea s rspund.
Lungit n zpad cu ochii nchii, Vitali prea c nu aude nimic.
- Pe tine, zise Oleg.
Victor se uit pe rnd la fiecare. Izbucni n rs i muc din
bucata lui de pine. Le fcu cu ochiul i ncepu s mestece bine
dispus.
*
**
Se fcuse noapte. Vitali visa c un bloc se prbuise i-i strivea
toracele. Deschise ochii i constat c era acoperit de un strat gros de
zpad.
Se scutur. Primul lucru pe care l vzu fu faa lui Andrei care i
zmbea.

-Ce-ai zice de o cafea fierbinte i cteva lingurie de caviar? l


ntreb Andrei.
Vitali se ridic i se ntinse. Avea muchii nepenii. Acoperii
de zpad, Oleg i Victor nc mai dormeau.
Vitali lu un pumn de zpad i i frec viguros faa.
-Auzi, Andrei ... e adevrat ce-a spus Oleg diminea?
-Ce-a spus?
- n legtur cu Victor.
- Evident. Ce altceva vrei s halim n afar de Victor?
Vitali art cu privirea spre cele dou siluete lungi te n zpad.
-Trebuie s-i vorbesc, zise el.
Se ndeprt i Andrei veni dup el. Parcurser civa metri
pn la liziera mestecenilor. Vitali se opri. Andrei, la fel. Erau fa n
fa .
-Nu sunt de acord, zise Vitali.
Andrei se uit la el surprins.
- Ce nseamn asta?
-Nu i-ai spus nimic.
-De ce ne-am mai fi ncurcat cu el?
-i Oleg e de acord?
- A fost ideea noastr.
-Nu pot s v las s-l masacrati.
-Unde te crezi? ntr-un salon de ceai? Ce conteaz c idiotul
sta moare sau nu? Eti prietenul, fratele, mama lui? Crezi c vei
putea reui fr el?
-Am vzut prea mult mizerie n lagr. Nu-mi voi plti libertatea
cu un asasinat.
-Libertatea! Cine i garanteaz c vei supravieui?
Vitali respir adnc.
-Nu vreau s v atingei de el.
- Aio propunere mai bun? l ironiz Andrei.
-Tu pleci cu Oleg ntr-o parte. Eu plec cu Victor n alt direcie.
-Nici vorb! izbucni Andrei. Ce crezi c-o s halim?
Nu vom lsa pe nimeni s ne condamne s murim de foame!
Nici chiar pe tine!
Vitali i ntoarse spatele i plec.
- M duc s-l anun.
Abia avu timp s fac doi pai. Ca n vis, simi greutatea lui
Andrei abtndu-se asupra lui. Dezechilibrat, Vitali se prbui n
zpad. Deschise gura ca s-l strige pe Victor. Dar nu avu timp.
Andrei se rostogoli peste el cu slbticie i i aps pe carotid. Furia
l orbi pe Vitali. n lagr se btuse de dou ori cu deinuii, cu
gardienii. Nite bti murdare. Trebuia s-i salveze pielea. Orice
lovitur era permis. l lovi pe Andrei cu degetele n ochi. Andrei ip
dar nu-i ddu drumul. Sufocat, Vitali ncerc s-l loveasc ntre
picioare cu genunchiul.
Deodat Andrei nu mai aps pe pieptul lui.
- Oprii-v! V-ai cnit?

Oleg l mpinse ntr-o parte pe Andrei.


Vitali se ridic precum un arc eliberat. ntr-o fraciune de
secund, nregistr simultan mai multe elemente ale scenei al crei
centru era. Departe de el, silueta lui Victor, n picioare n zpad,
uluit la culme. Lng el, inndu-1 de bra, Oleg ... i, repezindu-se
din nou ca un berbec, Andrei, cu faa strmb de durere, cu braul
ridicat, agitnd o creang grea i uscat.
- Omoar-1, vrea s-i spun idiotului! mri nbuit Andrei.
Creanga lovi. Vitali i feri capul i avu impresia c lovitura i
rupe umrul... Oleg l scutura fr s mai ncerce s-l rein pe Andrei.
- E adevrat, Vitali? ... E adevrat?
-Ticloilor! izbucni Vitali. Ct o s fiu eu n via, n-o s v
atingei de el.
Au fost ultimele lui cuvinte. Creanga l izbi peste ceaf. Se
prbui. Cnd l vzu jos, Andrei ncepu s-l loveasc.
-Oprete-te! strig Oleg. Nu vezi c e mort?
Dar Andrei continua s loveasc corpul inert. Un firior de
snge curgea din nasul i urechile lui Vitali. Oleg se aplec asupra lui,
i ddu la o parte hainele i i lipi urechea de inima lui. Trecur
cteva secunde. Oleg se ridic.
- S-o tergem de-aici, zise el.
-Ce-a fcut? ntreb cu team Victor.
Se apropiase fr ca Andrei i Oleg s-l vad.
- Gura, zise Oleg.
Apoi porni la drum, fr s mai arunce nici o privire spre Vitali,
pe care zpada ncepea deja s-l acopere.
Dup civa metri, siluetele lor se pierdur n noaptea bntuit
de furtun.

Prima parte
LIUBA
1
Fetiele aveau ntre ase i doisprezece ani. Se arcuiau graios,
agate de bara care se ntindea de-a lungul unei oglinzi imense ce

acoperea o parte a peretelui. O pianist n vrst repeta neobosit


aceleai game.
Instalat clare pe scaun, cu legendarul baston de argint n
mn, Irina ostakova le privea cu atenie. Purta pantaloni i pulovere
subiri n culori vii. Faa, buhit de ani i de machiajul exagerat, era
luminat de privirea uimitoare a ochilor verzi rimelati. Pc vremuri
fusese steaua baletului Kirov din Leningrad. n aproape o jumtate de
secol de carier activ, ea uzase mii de pantofi de dans i epuizase
generaii de parteneri. Fusese iubit de prini, duci i luaser viaa
pentru ea, nu mai stia numrul amantilor i, n cursul cltoriilor
prin lume, mari magnai, ca s-o rein, o copleiser cu aur, bijuterii
i trandafiri.
Dar ostakova nu avea dect o singur pasiune, dansul.
Si, atunci cnd i vedea elevele dansnd, sngele lor tnr i
proaspt curgea parc prin propriul ei corp.
Deschisese coala n urm cu cinci ani. Restul l fcuse numele
ei celebru. Trebuia s duci o adevrat lupt s ajungi la cursurile ei.
Cte dintre eleve vor deveni stele?
-Nataa, rotunjete-i micarea! Semeni cu o legtur de
vreascuri uscate!
-Bine, doamn.
Asta va ajunge departe. Avea graie.
- Ia-o de la capt, Nataa.
Pianista relu gama de unde o lsase. Nataa se ridic pe
poante i ridic braele.
-Nu, nu! exclam ostakova.
Se ridic cu greu de pe scaun. Se sprijini n baston, travers
sala, privind cu o grimas dispreuitoare propria imagine care venea
spre ea n oglind.
O prinse de talie pe Nataa.
-Hai, acum ...
O apuc de brae pe Nataa i, innd-o bine, o fcu s descrie o
traiectorie circular.
-nc nu asa, Natasa ... Miscarea unui muschi ncepe mai nti
n cap ... Imagineaz-i c eti un cerc ... Privete
i ag bastonul de bar. Avea artrit. Pianista crdea c va
cdea i se ridic pentru a-i veni n ajutor. ostakova o fulger cu
privirea.
-Tu de ce nu cni?
Rsunar din nou notele masecrate mecanic melodiei din Lacul
lebedelor. ostakova se ndoi ct de mult putu, ridic braele n arc de
cerc perfect i, n acel moment, fiecare dintre elevele ei nelese de la
corpul ei ceea ce nu reuise s explice cuvintele.
Dup ce termin micarea, ostakova i lu din nou bastonul
i, inndu-se ct mai dreapt, porni spre scaun sub privirea
admirativ a micuelor.

10

Vzu prin geam un brbat traversnd holul n direcia scrii.


Treceau deseori. Nu se opreau niciodat i nu aruncau nici o privire
spre sala de dans.
Nici ea nu era curioas. Cnd luase n primire sala, i se
explicase vag c la etajele de sus se aflau birouri i sli de conferin.
Dar ostakova nu mersese niciodat mai departe de parter. Imobilul,
admirabil plasat pe strada Sobinovski, ntre teatrul Maiakovski i
Casa Prieteniei, la doi pai de bulevardul Kalinin i agenia Tass, o
mai fcea s uite de apartamentul de dou camere de pe strada
Stankevici, ncrcat de simboluri inutile ale trecutului su, fotografii
cu dedicaii, pantofi de dans istorici, afie, bibelouri. Vechi ndrgostii,
ncrcai cu dulciuri, lalele i vechi amintiri, veneau s-i fac curte.
Toi i spuneau aceeai poveste. Erau la fel de btrni ca i ea. Dar
adevrata voluptate era s nvei pe cineva, s simi vibraiile unei sli
de dans, s vorbeti, s ari, s fii nc nconjurat de tineret!
"Doamna ostakova, punem sala la dispoziia dumneavoastr.
Vrei s creai o coal de dans?"
O main o lua de acas n fiecare diminea. Sosea la cursuri
i i citea totdeauna cu aceeai plcere numele gravat pe placa de
cupru de pe ua de la intrare:
SCOALA DE DANS IRINA OSTAKOVA
n fiecare lun primea trei mii de ruble pentru "cheltuieli".
Preulleciilor tripla suma.
Dup cinci ani de funcionare, tot nu tia dac aceast drnicie
se datora unui organism de stat, drept recunoatere a serviciilor
fcute, sau unor filantropi pasionai la culme dup balet. De fapt,
puin i psa. Pe strada Sobinovski era la ea acas.
ntr-o sear, dup spectacol, trecuse din ntmplare prin faa
imobilului. n mod ciudat, aproape toate ncperile de sus erau
luminate. Ce se putea face la acea or n birouri?
Fu surprins de tcerea brusc. Elevele se uitau la ea. Btu din
palme. Cursul se terminase. Adulii, care ateptau afar, intrar n
sal. Irinei ostakova i plcea acel moment, zmbetele i murmurele
pline de respect.
O urmri cu coada ochiului pe tnra femeie elegant care
venea s-o ia pe Nataa la sfritul cursului.
O urmrea de mult vreme. nalt, rasat, cu pomeii bine
conturai, cu o atitudine suveran. Cu ochii albatri, prul blond i
fruntea imens, tnra femeie degaja, fr s par c tie, o aur
misterioas care atrgea privirea. ostakova i fcu un mic semn.
Tnra femeie se apropie.
-Suntei mama Nataei? ntreb ostakova.
- Mtua ei.
- Face progrese. Pot s v pun o ntrebare?
- V rog, doamn.
- Ai practicat dansul?

11

- Puin. Mai demult. Eram destul de mediocr.


- V micai ca o balerin. Smbt seara am un curs de
"cizelare" pentru aduli. Ai putea veni ...
-De ce nu? Poate ...
ostakova stia c era considerat un fel de monument naional.
i intimida pe cei din apropierea ei. Faa machiat i se lumin de un
zmbet binevoitor.
- Cum v cheam?
- Liuba, rspunse tnra femeie. Liuba Karpova.
*
**
Hans Kreiper rsucea n mini cecul de o sut de mii de dolari
completat pe numele lui, emis de banca britanic Westminster.
Telefonase la Londra si se convinsese c era bun. Acum trebuia s
neleag. El era destinatorul i putea s-1 ncaseze. Totui l supra
un detaliu. Habar nu avea cine ar fi putut s fie expeditorul. Or, nici
mcar la Zurich, nu se obisnuia ca un avocat s fie pltit nainte de
un client despre care nu tia nimic, i mai ales pentru un serviciu
neprecizat.
i mai era i acel mesaj ciudat. Un tip ntr-o scurt cu glug
maro atepta un rspuns n anticamer. Hans Kreiper trebuia s se
hotrasc imediat. Nu tia ce s fac, dei avea o oarecare experien
n materie de cni i. tia din experien c atunci cnd averea
d'epea cincizeci de milioane de dolari, orice tip se comporta de parc
ar fi fost regele lumii. Iar dac obinea satisfacie, astfel de tipi nu se
ddeau napoi de la adevrate extravagane n privina onorariilor.
Kreiper se ridic din fotoliu i se duse la fereastr.
Era nalt, masiv, de vreo patruzeci de ani.
Se uit vistor la cec i l ntoarse pe toate prile.
Reciti mesajul scris n englez: "Pentru primele cheltuieli". Iar
mai jos: "V ateptm desear, joi 10 octombrie, la Moscova, pentru o
consu1taie urgent. Vei locui la Cosmos i vom lua cina la Aragvi n
vechea tradiie georgian. Vei fi napoi la Zurich mine sear".
Urmau dou semnturi ilizibile.
Aps pe butonul interfonului.
- Uite ... S intre persoana care ateapt.
Ua se deschise aproape imediat i n ncpere intr brbatul cu
scurt maro.
-Ia loc, zise Hans Kreiper. Nu cred c am reinut bine numele ...
- Glotin. Mihail Glotin.
Hans observ c, n ciuda numelui rusesc, Glotin vorbea
germana fr nici un accent.
-mi pare bine, domnule Glotin. Presupun c eti n contact cu
persoanele care te trimit?
-Sigur.
-Poi s-mi spui cine sunt aceste persoane?

12

- Nu tiu, domnule. Am fost pltit doar ca s v aduc mesajul,


s fiu la dispoziia dumneavoastr i s v conduc la aeroport unde v
ateapt avionul lor.
-Perfect, zise Kreiper puin agasat. Transmite-le c le
mulumesc pentru ncredere, dar c nu accept invitaia.
-Refuzai? zise Glotin.
- Da. Sunt foarte ocupat i informaiile pe care mi le dai sunt
insuficiente.
Glotin scoase din buzunar un plic identic cu cel pe care i-l
dduse mai nainte.
-V rog, maestre, s-1 deschidei.
Hans Kreiper desfcu plicul. Vizitatorul su se ndeprt discret.
n plic erau dou hrtii. Pe una scria: "Cu sperana c v vei
rzgndi".
Cealalt era un cec de cinci sute de mii de dolari, completat pe
numele lui Hans, emis de aceeai banc!
Avocatul ridic capul i se uit cu stupefacie la spatele lui
Glotin. Aps pe un buton. Uite bg capul pe u. i fcu semn s se
apropie, i ddu cecul i i opti:
-Verific.
Trecu un minut. n birou era linite. Omul cu scurt nu se uita
la Kreiper iar Kreiper nu se gndea s-l adreseze vreo vorb.
Ua se deschise din nou. Uite clipi: al doilea cec era i el bun!
Hans Kreiper tui uor.
*
**
Natalia lu cuitul i ncepu s taie carnea.
-Am putea s-i dm o bucat mamei? zise Liuba.
- nchipuie-i c m-am gndit i eu. O s-i duc mine. Unde e
Vasili?
-Cu meseria lui, cine poate ti ... Acum dou zile s-a ntors la
cinci dimineaa.
- Dac al meu mi-ar face una ca asta cred c a muri de
ngrijorare. Ai fost ngrijorat?
-Am dormit.
Cnd le vedeai una lng alta, era evident c Liuba i Natalia
erau surori. Liuba era puin mai nalt.
Natalia, aproape la fel de drgu ca i ea dar cu faa mai lat,
cu pomeii mai proemineni, era mai mare dect ea cu cinci ani. n
ciuda diferenei de nlime, cnd erau cu spatele, muli o luau pe una
drept cealalt.
-Dac dormeai, de unde tii c era cinci? ntreb Natalia cu o
voce neutr.
- La ceasul la am un somn foarte uor, rspunse Liuba.
Natalia nveli restul de carne ntr-un prosop.
- De ce ntrebi?
-Aa, zise Natalia. Ai o igar?
Liuba scoase un pachet din buzunarul halatului.

13

n timp ce Natalia se tergea pe mini, Liuba i strecur o igar


ntre buze i i ntinse brichcta aprins.
- Auzi, zise Natalia dnd fumul afar pe nas, am vorbit cu Ana,
Elena i Ariana ...
Erau cinci fete. Cinci surori, surorile Karpova.
- Despre ce? ntreb Liuba bnuitoare.
-De tine ...
- i?
- De tine ... de Vasili ...
- Auzi, Natalia, eu m ocup de viaa ta cu Iuri? Zise Liuba.
- Ne facem griji pentru tine.
- De ce v amestecai!
- Nu eti tu prima femeie care are probleme cu brbatul.
- Eu, probleme? Nu suntei zdravene! De unde ai mai scos-o i
pe-asta?
-Eu vreau s te ajut i tu te rsteti la mine.
Liuba strivi igara n scrumier.
- Nataa face progrese mari. ostakova mi-a spus de cteva ori
c e foarte dotat ...
- tiu, i tie vorba Natalia nerbdtoare . Nu-i vorbesc de fata
mea, i vorbesc de Vasili, brbatul tu!
Liuba bg minile n buzunarele halatului i ncepu s se
plimbe prin buctrie .
Apoi se opri brusc n faa sorei sale.
- Vreau s-l prsesc, Natalia!
*
**
Anatoli Peminiakov mai intrase n biseric pe cnd era copil.
Probabil c avea ase-apte ani. Nu-i mai amintea prea bine dac era
vorba de funeralii, de cstorie sau de botez. O strngea pe mama 1ui
de mn cu team, strivit de riturile ceremoniei, strlucirea miilor de
lumnri care luminau nava, mirosul de tmie, lucrurile aurite,
gesturile preotului. Cntecele, liturgice l tulburaser profund.
Apoi, libertatea cultului fusese interzis de partid. Un mare
numr de biserici, dinamitate imediat, lsaser locul unor parcuri
goale. Altele, nchise, deveniser bunuri ale statului. Altele fuseser
transformate n ateliere de confectionat textile, iar unele dintre ele n
centre de primire pentru deinui. Trebuia s dispar tot ce ar fi putut
s aminteasc de credin. Lenin supraveghea personal aceast
aciune. "Nu trebuie s mai rmn nici un loc de rugciune pe
pmnt, iar ideea de Dumnezeu trebuie s fie alungat ca o
reminiscen medieval".
La nceputul anilor treizeci, un anume Iaroslavski, preedintele
Ligii celor Fr Dumnezeu, fcuse s fie aprobat de autoriti un plan
cincinal al ateismului.
Ca un bun comunist, Anatoli nu se gndea niciodat la
Dumnezeu.

14

Cu excepia acelui moment, poate pentru c cei care l loveau cu


evile pistoalelor l aduseser n mod ciudat n acel loc unde pe
vremuri se afla o biseric. Acolo unde altdat era altarul se aliniau
acum cteva de cuve n spatele crora i se prea c zrete evile de
cupru ale unui alambic. n fundul navei, corul se pierdea n ntuneric.
Zidurile erau pline de inscripii obscene.
Din frumuseea trecut nu mai rmseser dect rmie de
vitralii acoperite cu stinghii n ambrazura ferestrelor.
Ca miile de trectori, Anatoli trecuse de sute de ori pe strada
Teterinski fr s se ntrebe ce adposteau acele ziduri, pe care
aproape c nu le mai vedea avndu-le tot timpul sub nas. Era sigur c
dac s-ar fi recenzat toate vechile locuri de cult din Moscova, s-ar fi
obinut noi piste pentru prinderea traficanilor de droguri i alcool.
Oraul era inundat de ele.
La cderea nopii, unele strzi semnau cu azilurile pentru
beivi. ntini direct pe pmnt, beivii dormeau sforind dup vodca
pe baz de alcool tare. Drogaii nu mai sforiau. n zori, muli dintre ei
erau mori. Anatoli i clasificase imediat n categoria micilor borfai pc
cei trei tipi care l abordaser pe strad. Dispreuia enorm aceast
ras de rakei cu mutra arogant.
n biroul su de pe strada Nezdanovoi, avusese de-a face cu zeci
de tipi de felul lor. Imediat ce nu se mai aflau sub protecia grupului,
preau brusc lipsii de gndire. n cteva ore, cei mai duri se
transformau n delatori, vnzndu-i cei mai buni prieteni n schimbul
ctorva promisiuni vagi. Alii ncercau s-i trguiasc libertatea
pierdut punndu-i n joc mama, nevasta, fiica. De douzeci de ani
de cnd era procuror general, Anatoli Peminiakov trimisese sute la
ocn. Dup prerea lui, viaa unui rufctor fcea ct glonul carei
se trgea n cap.
Dar vremurile bune ale lui Brejnev erau acum departe.
Perestroika fcuse ravagii. Oamenii trebuiau judecai nainte de a fi
condamnai. Liberalismul rodea oraul ca lepra. Lucrurile ajunseser
att de departe nct la 9 octombrie 1991, n mijlocul Moscovei, la
apte seara, era posibil s fie rpit procurorul general al Uni unii
Sovietice, dei mulimea trecea pe strad la nici zece metri de acolo!
Fu cuprins de furie.
- De ce m-ai adus aici, nenorociilor?
-S bem o duc, spuse unul dintre ei zmbind.
l mpinser spre o cuv, l urcar cu fora pe taburet i llegar.
Lui Anatoli nc nu-i era fric.
- Strig! zise cel mai scurt dintre ei.
Purta o apc, o geac din imitaie de piele i jambiere ale
armatei americane.
Anatoli l privi cu dezgust.
-Strig! repet tipul.
i i trase o scatoalc.
Anatoli rcni cu slbticie.
-Vezi, zise tipul scund, poi s faci gur ct vrei.

15

Nimeni nu te aude.
i deschise gura cu amndou minile i Anatoli simi un obiect
metalic intrndu-i pe gt. Captul unei plnii. i inu respiraia ca s
nu nghit lichidul rece care i inunda gura. Cei trei brbai ncepur
s rd. Cnd fu gata s se sufoce, Anatoli aspir cu disperare i
nghii primul gt de vodc.
-Bea, zise unul dintre cei trei. E din aia bun!
Anatoli ncerc s se zbat. Frnghia l inea strns pe taburet.
Tipul scund, aezat pe genunchii lui, i mngia capul matern,
ca unui bebelu, n timp ce ceilali continuau s toarne n plnie
coninutul unei sticle. nelese c l vor omor cu alcool. Nu-i va mai
revedea nevasta. Nici biroul. Nici cinele. Nimic i pe nimeni -va muri.
Apoi, n crucea nopii, i vor arunca cadavrul pe trotuar.
Concluziile anchetei vor fi simple: procurorul general Anatoli
Peminiakov murise pe strad dintr-un exces de alcoolemie.
Acum lichidul i curgea din gur udndu-i cmaa. Tuea, voma,
se sufoca. Dar vodca i curgea mereu pe gt. Tipul scund cu apc
continua s-i mngie ceafa.
i apropie buzele de urechea lui Anatoli.
-Acum vreau s tii de ce mori.
Deja anihilat de alcool, creierul lui Anatoli Perniniakov nu mai
nregistra mare lucru. Totui auzi cuvintele pe carei le murmura
clul su.
Au fost ultimele pe care le-a mai auzit.
Dup care totul i se tulbur n cap, in timp ce bolile bisericii se
roteau cu o vitez ameitoare.
Apoi totul deveni negru.

2
Marile discursuri despre egalitate aveau darul s-o fac pe Liuba
s rd. nelesese de mult vreme c era vorba de fraze. Vorbe ...
Totui nici o vorb nu putea s ndrepte nedreptatea suferit de ea.
Liuba nu-1 dorise niciodat peVasili. De unde era s tie nainte de a-l
fi luat de brbat? Milioane de perechi triesc astfel. Te acomodezi, te
prefaci, continui. Asta se numete cstorie. Dar Liuba era prea dintro
bucat ca s poat tria la infinit. i un detaliu schimba totul: nu mai
putea s suporte contactul cu pielea lui.
ntr-o sear, cu ase ani n urm, Vasili intrase n camera ei.
Liuba aprinsese lumina i se aezase pc un scaun, departe de
pat. Orice era preferabil n locul acelei culpabilitti latente care o
rodea. Trebuia s vorbeasc. n ziua aceea nvase c a spune
adevrul este mai uor dect i nchipui. Cuvintele veniser singure.
i, pe msur ce le pronuna, ele o eliberau.

16

-La ce bun s ne mai minim, Vasili? Ceea ce se ntmpl nu


depinde de mine.
-Eti ndrgostit de alt brbat?
-Nu, Vasili. De nimeni.
Afar avea reputaia unui poliist feroce.
Dar acolo, n mijlocul acelei lumini discrete, n acea atmosfer
cldu, Vasili era dezorientat, fr aprare. l vedea din profil. Avea
prul blond, tuns scurt.
i ncruciase pe genunchi minile puternice.
- Esti sigur?
- i dau cuvntul meu. De cnd ne-am cstorit, n viaa mea
n-ai fost dect tu.
n mod ciudat, el prea uurat.
Totui, chiar i pe ocolite, sta e lucrul cel mai ru pe care o
femeie l poate spune unui brbat: ,,Nu te mai iubesc".
- n toi anii tia te-ai prefcut c m iubeti ...
- Dar te iubesc!
Cuvntul avea ns mai multe sensuri...
Cum s-i explice c l iubea n felul ei, ca pe un frate, ca pe un
prieten? l stima, l respecta, i aprecia prezena, avea ncredere n el.
Asta chiar nu avea nici o valoare?
-M iubeti, dar nu vrei s m apropii de tine, zise el cu
amrciune.
- E altceva!
-Vrei s ne desprim?
-Tu trebuie s hotrti, Vasili.
-Nu, tu eti nevasta mea.
Sttea pe pat. Liuba ar fi vrut tare mult s nu-i fac ru ...
Cuprins de vagi remucri, Liuba se ridic de pe scaun, se aez
lng el i i trecu mna prin prul lui.
-A vrea s-i mai spun... , bigui ea.
- Ce? C te dezgust?
Ea ddu din umeri.
-Eti brbat, Vasili. A nelege foarte bine dac ai cuta n alt
parte ceea ce nu poi avea cu mine.
El o mpinsese uurel i ieise din camer.
Aa se petrecuscr lucrurile.
Liuba nc se mai gndca uneori la asta. Alteori spera c i
urmase sfatul, c avea amante. Dorea asta in sinea ci. n orice caz,
din ziua aceea, nici unul dintre ei nu mai fcuse aluzie la aceast
discuie .
Trebuise ca Natalia, n urm cu dou ore, s zgndreasc rana
pe care o credea nchis.
Liuba i dduse seama c rana era tot deschis cnd se auzise
spunnd: "Vreau s-l prsesc" .
De ce nu fcuse asta mai nainte? Ct timp poi ndura lucrurile
fr s-i mrturiseti c te sufoc?

17

Nu mai putea s trieze cu viaa ei. I-ar fi plcut ca Vasili s


deschid ua chiar n acel moment ca s-i poat spune ce hotrre
luase. i unde se va duce dup aceea? Ce va face?
*
**
Hans Kreiper intr n salonul apartamentului. Peste tot erau
flori, o adevrat risip de trandafiri roii. Pe o comod, o sticl de
ampanie se rcea ntr-o gleat cu ghea alturi de o cutie enorm
cu icre negre. Nu erau ruseti, ci iraniene. Cele mai bune, icrele negre
al rposatului ah, care nu se mai gseau de la revoluie. n farfuriue
de argint cizelat fuseser aezate tartine i unt.
Cu gura cscat, Hans se ntoarse spre cele dou femei n
uniform roie care l nsoiser.
-Ai zice c eti la Ritz, spuse el.
Vorbise n german. Dup zmbetul lor, Hans i ddu seama c
nu neleseser nici un cuvnt. Era prima dat cnd venea la Moscova.
Avea capul plin de cliee: mizerie, lipsuri, srcie ... n locul acestor
orori, fusese primit la aeroport de un ofer care arta la fel ca un
majordom englez. Limuzina neagr era demn de mainile folosite la
Hollywoodpentru parada starurilor. ntr-un minibar de abanos gsise
chiar sticle din cel mai bun whisky. Maina parcursese o strad
mrginit de copaci maiestuosi si, lsndu-l n fata hotelului Cosmos,
oferul i spusese c gazdele sale vor veni peste o or s-l ia la cin. i
acum aceste flori, icrele negre, ampania ... Fr a mai vorbi de
frumuseea celor dou femei care l rsfaser la bordul avionului
particular.
La sosirea la Moscova, vameii preau c l ateapt. Nici o
formalitate, nici cea mai mic ntrebare. Un poliist l escortase cu
amabilitate pn la ieirea din aeroport.
Hans se gndea c cei care l angajaser nu puteaus fie dect
nite persoane de cea mai mare importann stat.
Eln? Gorbaciov? n fond, Hans era unul dintre
juritiiinternaionali cei mai cutai din Europa.
Era opt seara. Intr n sala de baie, se dezbrc ifcu un du.
Cnd iei din baie, se strmb vzndcmaa mototolit. Plecase cu
minile goale. Nu-i luasenici mcar periua de dini. Deschise
dulpiorul cuoglind de deasupra chiuvetei.
Prea s conin tot ce-i putea dori un om rafinat nmaterie de
obiecte de toalet. mbrc un halat de casi avu intuiia s se duc
n dormitor i s deschidifonierul. Toate sertarele erau pline de
maiouri, chiloi,osete i cmi. Toate erau msura lui!
Deschise dulapul de haine i gsi costume albastreelegante
agate pe umerae, precum i o hain lung io mulime de cravate ...
*
**
- Eti singur?
-Da.
-Si Vasili? ....

18

- l atept s vin.
- E adevrat ce mi-a spus Natalia?
Liuba suspin.
-Intr ...
-Mi-a spus c vrei s-1 prseti, zise Elena.
Totul mergea anapoda la Moscova. Cu excepiavitezei de
rspndire a vetilor.
-Nu sta nepenit n faa uii, zise Liuba cu resemnare.
Vino s stai jos. Ai mncat?
-Evident. E trecut de zece.
-Eu, nu.
Se aezla mas. Dou tacmuri erau aezate pe faade mas
roie. Elena se aez n locul lui Vasili. Asemnareadintre Elena i
sora ei era i mai frapant.
- Ai venit special pentru asta? ntreb Liubaronind o frunz de
salat.
-Ce-i reproezi lui Vasili?
-Nimic.
-Asta e foarte grav, zise Elena. Se mbat?
-Nu mai mult dect altul.
-Te bate?
Liuba ddu din umeri.
-Uit cnd e ziua ta?
-Nu e dect una pe an.
- Facei dragoste?
Liuba i mpinse brusc farfuria.
- N-am chef s vorbesc despre asta, Elena.
- Liuba, dac a face o prostie, tu ai fi prima care aiveni s mi-o
spui. Toate tim, Anna, Ariana, Natalia, eu!
-Ti-am spus c nu vreau s vorbesc despre asta!
Se ridic i se duse s-i lipeasc nasul de fereastr.Elena veni
lng ea. Liuba sttea cu spatele. Elena oprinse de umeri.
- Chiar e serios?
Liuba nu zise nimic.
-tii c te iubesc, Liuba. Toate te iubim. Dar miemi-e fric
pentru tine. M doare.
-Nu ca pe mine, zise Liuba.
*
**
-Vezi, aici e cald ...
Fata izbucni n rs. Se aflau n imensa camerfrigorific a unui
depozit i idiotul i spunea c e cald! Eadevrat c afar era mai ru,
minus treizeci-patruzecide grade. Stteau mbriai lng o carcas
de vit carese mica ca un leagn. Altele o mie erau agate de cteun
crlig de oel care culisa pe o grind subire lungde treizeci de metri.
-Cum te cheam? ntreb brbatul.
- Duniaka.

19

n realitate o chema Anna, dar nu spunea niciodat.i schimba


numele de la un client la altul.
Spusese "Duniaka" pentru c acesta era prenumelebunicii sale.
Alteori era Alexandra, Sofia, Katerina, Irina,Elena. Uneori, cnd punea
mna pe un diplomat sauun funcionar subaltern de la un minister
strin, i sentmpla s se mpopooneze cu un prenume
european:Margaret, Daisy, Carmen, Marion.
Ce importan avea c prostituatele erau mitomane?
Nu ntlneau niciodat de dou ori acelai client.
- Dar pe tine cum te cheam?
-Vladimir.
Nu-i plceau ruii. Erau sraci. Plteau n ruble. nafar de
curvele prpdite care se culcau prin toaletelegrilor, nimeni nu mai
accepta ruble la Moscova. Curublele nu puteai s faci nimic. Strinii
plteau n dolari.
Toat seara sttuse degeaba la barul de la Metropol.Vzuse
multi brbati trecnd, dar unii erau nsotiti iarceilali n-o bgaser n
seam. Rmsese ntr-un fotoliudin fundul slii, picior peste picior, cu
faa din ce n cemai ncruntat pe msur ce treceau orele. De
ctevaori, portarul de la Metropol venise discret s vad cefcea. Nu-i
lua dect zece la sut din ctig. Ba i maigsea i clieni. Adevrul e
c Anna i oferea, gratuit ila cerere, plceri care l purtau la anilumin de acuplareaconjugal.
Dar Anna era aparte. Lucra singur i nu respectanici o lege.
Celelalte fete aveau mai puin noroc. Ca sfie lsate s intre la bar i
s racoleze, portarul le luatreizeci la sut din cifra lor de afaceri. Dup
aceea,trebuia s dea aizeci la sut petelui care controla cartieruln
numele unor comanditari misterioi. Nu seplngeau. Restul era al lor.
n unele seri pline de melancolie i vodc, celor maisensibile li
se ntmpla s considere indecent c electigau ntr-o or mai mult
dect tatl lor n trei luni.
Duniaka, bunica Annei, pe care ntreaga familie onumea n
mod afectuos "Babusia", ar fi czut lat dacar fi aflat cum i ctiga
banii de buzunar nepoata ei! Erao problem de cultur, de educaie,
de generaie. DarAnna nu avea nici un complex fa de bani, nici
sentimentalisme.
n seara aceea buse mult. Tocmai voia s se ntoarcacas cu
buza umflat, cnd tipul acela i propusese s-iofere un phrel.
Chiar mai nainte de a fi deschis gura,Anna i dduse seama c era
rus. Avea pe el o hainsimpatic de blan, purta o cravat mov, iar
pantofii,lucind ca oglinda, nu fuseser fabricai ntr-o uzin destat.
Erau adevrate opere de art!
Puea de la o pot a aparatcik i a traficant.
Cnd l vzuse agitnd sub nasul ei un teanc de dolarimpturii
n form de cilindru, Anna acceptase smearg cu el.
n loc s ajung ntr-o camer, dup cum se atepta,se
pomenise pe strada Miuskaia, ntr-un deposit frigorific ... "Trebuie s
verific o chestie", i spusese elrznd. Fr explicaii de prisos. La

20

urma urmelor, dacinea neaprat s fac dragoste ntr-o camer


frigorific,n-avea dect, fiecare cu fantasmele lui!.
Acum, brbatul o presa uor de carcasa de vit. iscosese
mnuile. Anna simea pe corp minile luifierbinti. Prin urmare aici,
imediat, va trebui s meriteteancul de dolari pe care el i-l strecurase
n bluz naintede la prsi barul.
-Crezi c vei putea n picioare sprijinit de o carcasde vit? zise
ea cu ironie.
El mri vesel.
-A putea chiar i n iad pe burta lui Scaraochi!
Cu mna dreapt, ea i explor un anumit loc alcorpului.
-Ai dreptate! exclam Anna.
Cu mna stng, Anna scoase din poet un prezervativsi rupse
cu unghiile pliculetul.
n momentul acela uile depozitului fcur explozie.
Cu gura cscat, Anna vzu ptrunznd n sal doucamioanecistern. Pe flancurile lor stteau n picioareciva oameni care
stropeau cu furtunul carcasele vitelor.Totul era att de extravagant,
de neateptat, nctamndoi rmaser ncremenii timp de cteva
secunde.Vladimir reacion primul. Fr s se gndeasc s-incheie
pantalonii, brbatul o trase repede dup el cu ofor de brut.
Nu le psa c vor fi vzui, dar trebuia neaprat s-isalveze
viaa.
Alergar spre fundul depozitului. Camioanele, cufarurile aprinse,
parcurgeau coridoarele dintre irurilede carcase, ntorcnd n unghi
drept ntr-o hor dement,repezindu-se peste carcasele care se
desprindeau dincrlige, zburau prin aer i erau clcate de roile
camioanelormprocnd n toate prile fragmente de oase,ghea i
fii de carne.
-tiu pentru cine lucreaz nenorociii tia!. .. Ticloii!
-Ce? ntreb ea.
-Gura!
Stteau ghemuii lng zid, n spatele unui cru cumotor,
ngrozii acum la gndul c vor fi descoperii.
Deodat, la fel de brusc cum sosiser, camioanelese ndreptar
spre ieire. Dup ce ieir pe uile pe carele sprseser, urm un
moment de suspans. Anna iVladimir vzur un singur om revenind
i aruncnd cevape beton. Luminnd silueta omului care fugea,
flcrilenir peste tot n acelai timp.
Urm zgomotul camioanelor care demarau.
- i acum ai mai putea? opti Anna.
Chiar c erau n iad. Flcrile se nlau pn la tavan.Era prea
trziu ca s poat ajunge la ieire. Anna tia cvor muri.
n depozit se rspndea un miros greos de benzini carne ars.
mpotriva oricrei raiuni, Vladimir o apucde mn i o porni n zigzag spre u. Erau nc destulde departe de ieire cnd se prbuir,
asfixiai, n mijloculcarcaselor de vit care ardeau ca nite tore.
*

21

**
Liuba nu putea s doarm. Degeaba se temuse dentoarcerea lui
Vasili, nu mai putea amna ceea ca aveas-i spun. Dac ncerca s
nu se mai gndeasc la asta,era imediat npdit de alte gnduri care
i striveauinima. Nu c ar fi fost neplcute, ci pentru c preau
caparin unei alte viei a altei femei i puteau s faclucrurile i mai
dificile.
Se ridic, se apropie de un dulap i, de sub un teancde pulovere
vechi, scoase o cutie albastr din carton ncare fusese cndva o
"matrioka". Acolo inea ea toatelucrurile fr valoare care fac viaa s
fie att de preioas:scrisori, fotografii, obiecte mici care aveau
legtur cuun eveniment din copilria ei, un dinte de rechin oferitca
talisman de fratele bunicului su care fusese matelot,panglicile primei
perechi de pantofi de dans, o uvide pr de cnd avea ase ani,
dou-trei bileele romanioase din adolescen.
Tocmai voia s se urce n pat cu aceste comori cndcineva btu
la u. mpinse repede cutia albastr subpulovere.
-Intr, zise ea.
Vasili bg capul pe u.
-Nu dormi?
-Nu. Aezam nite lucruri vechi ...
Liuba se bg sub cuvertur. Vasili se aez pe patntr-o poziie
care i era familiar i i lu mna.
Liuba i ls mna cu pasivitate, i muc uorbuzele i ls
ochii n jos. Nu mai putea s atepte!
- Vasili. ..
Dar el era pierdut n gnduri, venea ncrcat deprobleme. O
ntrerupse:
- E scandal mare. S-ar putea s m trezesc datafar ...
- Dar abia te-au pus ef!
El se strmb cu amrciune.
-Deocamdat ... Poate c am fost numit prea devreme.Vine
sfritul regimului. Cei care vor veni, m vorconsidera un adevrat
comunist...
Vasili i strngea minile.
-Dac o s se ntmple asta, vom pleca amndoi nFlorida,
glumi el. Se pare c acolo sunt palmieri. M-ampriceput totdeauna la
maini. Voi deschide un garaj. Tuvei ine casa ... ai vzut vreodat
palmieri?
Liuba simi cum i se strnge inima. Dac continuape tonul sta
sarcastic i amar, nu va avea curajul s-ispun nimic ...
- Vasili, trebuie s-ti vorbesc.
Telefonul sun. Vasili se schimb la fa dar nu fcu nici o
micare.
- Te ascult, zise el.
Soneria telefonului continua s le sfredeleasc timpanele.
- Rspunde, zise Liuba cu o voce ncordat.

22

El se ridic i dispru n camer de alturi. Soneriase opri.


Atepta ca Vasili s spun ceva. Dar el se ntoarsen camer cu o
expresie preocupat.
- O urgen, zise el. A luat foc depozitul de pestrada Miuskaia.
Arde tot cartierul! Sunt mori .
O srut repede pe frunte.
-Viseaz la Florida, i zise el zmbind.
ntoarse spatele i plec. Liuba l auzi trntind ua.
*
**
n aceeai noapte de 9 octombrie, vreo cincizeci deoferi de taxi
au fost oprii n centrul Moscovei de niteclieni care le-au dat o
adres de la periferia sudic aoraului. Scenariul a fost acelai pentru
fiecare dintreei. Ajuni nu departe de presupusa lor destinaie,
clientula ndreptat o arm spre ceafa lor i le-a ordonat s vireze la
dreapta, spre Parcul Bietcevski. Acolo ateptau doucamioane cu
prelat, parcate pe o strdu dintre douhangare prpdite. oferii
au fost cobori din taxiuri i,n ciuda protestelor, au fost ngrmdii
n camioane.Apoi au fost legai la ochi i camioanele au demarat.
Aumers aa mult vreme. Zdruncinturile i virajele bruteindicau
schimbri frecvente de direcie. Era clar c nuse dorea ca ei s-i
aminteasc de locul n care erau dui.
Unii au deschis gura ca s ntrebe unde erau dui.Au fost lovii
slbatic cu bastoane de cauciuc. Ceilaliau rmas tcui i restul
traseului a fost parcurs fr niciun murmur. Dup o or, camioanele
s-au oprit. oferiiau auzit scritul unor pori. Apoi, tot legai la ochi,
aufost mpini afar din camioane. Au ateptat n tcere.
- Dezlegai-v ochii, le-a zis o voce.
Se aflau ntr-o curte pavat protejat de ziduri naltede incint.
Au fost mpini spre o cldire cu faada plinde funingine n care au
intrat printre dou iruri deoameni cu pistoale-mitralier. Interiorul
era la fel desinistru ca i faada. Era probabil fostul atelier de
montajal unei uzine dezafectate. inele din interior erau ruginite.n
fund, aezat pe un banc n umbra unei mainimetalice, se distingea
masa ntunecoas a unui sicriu njurul cruia ardeau lumnri.
oferii au fost forai s seaeze n semicerc n jurul lui. Doi brbai
au aprut nconul de lumin aruncat de becuri asupra acestei
scenemacabre.
Unul s-a oprit ntr-o poziie mai retras.
Cellalt le-a vorbit.
- Suntei invitaii notri. V-am adus la un spectacol.
Apoi omul a aruncat o privire circular asupra asistenei.
Dup care a adugat:
-Privii, ascultai i nu uitai!
Omul se ntoarse apoi spre sicriu.
- Cum te cheam?
Dintre scnduri s-a auzit o voce nbuit.
- Fedor Malidanov.

23

- Profesia?
- ofer de taxi.
-Statia?
- n fa la Ukraina.
-Deci, iei muli turiti?
-Da.
- i duci la curve?
-Da.
-Ce-i d curva pentru asta?
-Douzeci la sut din ce pltete fiecare client.
-Ct trebuie s ne dai nou din tia?
-Jumtate.
-Ai fcut aa?
-Nu totdeauna.
-Asta o s te coste scump.
-Cer iertare. Lsai-m s ies!
Cel care punea ntrebrile a fcut atunci un semndiscret i al
doilea personaj a apsat pe un buton. S-aauzit uiernd n aer lama
fierstrului mecanic carecobora. Condamnatul a nceput s ipe cu
disperare. Mainainte ca cineva s poat reaciona, lama ncepu s
ataceperetii de scndur.
n cteva secunde, sicriul i coninutul sau au fosttiai n dou.
Bancul s-a umplut de snge.
Fierstrul s-a oprit.
Apoi a rsunat din nou vocea celui care vorbise imai nainte:
- Aa sfresc toi cei care trieaz.

3
Alla Karpova btea pasul pe loc de cinci ore la coadacare se
ntindea n faa Magazinului de produse 18 depe strada Platovskaia.
De trei zile, mai mult din lips dealtceva si din obisnuint dect dintro nevoie real, seinstala n mulimea care lua cu asalt magazinele
dinMoscova, toate magazinele, n sperana c va putea scumpere
ceva. Ce? Orice. Rafturile erau goale. Nu setia niciodat de ce vei
duce lips, nici de ce puteaidescoperi, dar cum toate lipseau ...
Se spunea c mafia punea mna pe alimente de lalocul de
producie pentru a le revinde de zece i chiarde o sut de ori mai mult
dect preul de pe piaa neagr.Dar Alla nu tia n ce locuri
misterioase funciona piaaneagr. Avea nevoie de ou, de lapte i de
fin. A douazi de luni din fiecare lun le avea invitate la ceai pe
celecinci fete ale ei.
Indiferent de problemele vieii lor personale, niciuna dintre ele
nu lipsise vreodat de la aceast ntlniretradiional. Nici soii i nici
copiii nu erau primii. Timpde dou ore, n timp ce-i treceau

24

ceainicul din mn nmn, surorile Karpova, mncau prjiturele


uscate fcutede mama lor i uitau c se fcuser mari.
Apreau din nou confidenele tandre din adolescen,glumele,
rsul n hohote sau vorbele rutcioasela adresa altor membri ai
clanului. Alla se prefcea c sesimte ofensat. Dar n sinea ei era
ncntat de aceastlibertate a tonului pe care tiuse s-o menin
ntre elede cnd erau copile.
Trecu plasa n mna cealalt, ca s-i dezmoreascminile
ngheate, dei purta mnui din ln neagr.
Ceremonia ceaiului avea loc peste cinci zile. Va aveatimp s
gseasc tot ce-i trebuia?
Dac n-ar fi fost aceste mici angoase zilnice, Alla n-arfi avu de
ce se plnge. De la moartea lui Karel, brbatulei, fetele erau foarte
atente, foarte prevenitoare cu ea.Toate erau frumoase, aveau deci
admiratori, dar provocaui gelozii secrete. n afar de Anna, care
rupseselogodna de mult vreme i prefera s triasc singur,toate
celelalte fcuser cstorii onorabile.
Elena se cstorise cu un inginer, Natalia cu un efde la
telefoane, Ariana cu un profesor de gimnastic. Iarbrbatul Liubei
tocmai fusese fcut eful poliiei!
-Credei c mai rmne ceva? o ntreb tipul caredansa de pe
un picior pe altul alturi de ea.
-Nu tiu, zise Alla.
Se apropiau de intrarea magazinului. Chiar n faa eiavu loc o
busculad. Dou femei se nvrteau trgnduna de alta. Apoi se auzi
un ipt, vzu o fa plin desnge, i una dintre femei o lu la fug.
Vecinul Allei ncremeni de oroare.
- I-a mucat nasul! zise el cu o voce stupefiat.
Copleit de dezgust, Alla Karpova ndrept ochiin jos spre
bucata de carne nsngerat care zcea pepmnt. Femeia mutilat
dduse drumul la plas i iinea faa cu amndou minile gemnd.
Era oribil.Moscova devenea o jungl preistoric. Pentru o
mbuctur,oamenii se comportau ca nite animale slbatice.Ajutat
de un brbat, femeia prsi coada cltinndu-se.
n acelai timp, Alla zri interiorul magazinului, undeo fat n
alb, suit pe un scaun, punea o tbli deasuprarafturilor goale:
NU MAI E NIMIC DE VNZARE
*
**
Ivan Koranov se ridic greoi de pe divan, deschisesertarul
comodei i scoase o sticl de vodc nenceput.O inea acolo de
treizeci de ani, fr s tie de ce. Nubuse niciodat alcool.
Venise momentul. Parcurse cei trei metri pn labuctrie,
deschise frigiderul, mndria oricrui aparatcik,puse cteva cuburi de
ghea ntr-un pahar, desfcu sticlai mirosi cu pruden. Reveni n
salon i se uit la portretullui Lenin care trona ntr-o ram de acaju
deasupracomod ei.

25

n ianuarie 1918 spusese: "Unul din zece dintre ceicare sunt


capabili de parazitism trebuie s fie executatpe loc". De cnd era n
funcie, Ivan Koranov se strduises pun n practic aceast
recomandare. n calitatede consilier special al efului Comitetului
pentruSecuritatea Statului-sub Brejnev, Andropov, Cernenkoi
Gorbaciov - contribuise la arestarea a generaii ntregide opozani ai
regimului, deviaioniti, intelectuali, hoi,individualiti, filozofi i
iluminai.
Sigur, n acele timpuri nu era interzis s gndeti.Dar Ivan
Koranov nu admitea ca cineva s poat gndimpotriva regimului. i
iubea ara. Un singur gnd lghidase n exercitarea sarcinii sale:
eliminarea inamicilorinterni ai Uniunii Sovietice.
Ridic paharul.
- Noroc, tovare!
Ct trise, Lenin fusese maestrul, modelul, Dumnezeullui. Cum
ar fi reacionat dac ar fi vzut ce se fceaazi cu ceea ce realizase el?
n civa ani, oraul deveniseo cloac de corupie. Miliieni, poliiti,
comisari politici,efi ai partidului, de sus pn n josul ierarhiei,
fiecarevoia s participe la prdarea imperiului care fcuse stremure
lumea.
i nmuie buzele n pahar. Contactul limbii cu vodka i provoc
grea. Se ntoarse n buctrie, scuip nchiuvet, goli coninutul
sticlei i-i clti gura cu ap dela robinet. Se duse n dormitor. n
afara patului dublu- unde dormea totdeauna singur - i o fotografie
adefunctei sale mame, mpodobit, conform tradiiei, cuo rmuric de
salcie, nu se vedea nici un ornament. Seifulenorm era la vedere. Nu
era nevoie s-1 ascund. IvanKoranov simboliza ameninarea. El era
Legea. Strneafric. Nimeni n-ar fi avut ideea sinuciga de a atenta
labunurile sau la viaa lui.
De decenii, Koranov ngrmdea n seif copiadosarelor de la
biroul su pe mii de microfilme. Fr amai vorbi de alte documente
compromitoare despremarii sefi al KGB-ului, ai armatei si ai
Nomenklaturii.
Acum la ce-i mai foloseau?
La sfritul secolului, peste ruinele socialismului,venea la
putere pleava democratic.
Nu se mai respecta nimic. Chiar Raisa, nevasta luiGorbaciov,
era victima glasnostului criminal predicat desoul ei. La Voronej, n
Rusia central, reporterii ptrunsesern spitalul psihiatrie unde era
internat EugenTitarenko, fratele ei mai mic, un alcoolic, cruia
reuisepn atunci s-i ascund existena. Adoua zi, nMoskovski
Komsomolese putea vedea fotografiacumnatului preedintelui, o
epav de om, buhit, chel,livid, cu un chitoc de igar n mn. Ar fi
fost oareposibil o astfel de umilire cu civa ani nainte?
Acetidumani ai poporului ar fi fost mpucai fr proces.Excesele
libertii ddeau natere la obinuitele lorravagii: omucideri, atacuri
cu mn armat, ncierri,moarte din cauza drogurilor, come
alcoolice, torturi ireglri de conturi ntre bandele rivale.

26

Chiar n dimineaa aceea, n marea tradiie a aniloraizeci, cnd


banda lui Mongol i executa pe cei care nuvoiau s plteasc, fusese
descoperit n fa la Ukraina,chiar n centrul oraului, un ofer de taxi
tiat n doucu fierstrul. Nenorocitul zcea n maina plin desnge,
cu partea de sus a copului instalat la volan ipartea de jos ntins pe
bancheta din spate.
Era clar c nu fusese tiat acolo.
n alt parte, pe strada Miuskaia, un depozit imensde carne se
prefcuse n cenu. Mn criminal. Printrecarcasele de vit,
fuseser gsite rmiele a doutrupuri omeneti a cror identificare
era imposibil.
Dar toate astea nu erau nimic.
n zori, poliitii gsiser pe o strad pustie cadavrului Anatoli
Peminiakov.
Procurorul Peminiakov. Fratele lui de arme, prietenullui.
Militant fervent, el denunase de ani de zile abuzurilescprii de
sub control a moravurilor n SoiologhiceskaiaZanonnost, revista
procuraturii. Ivan Koranov i trimiteadelincveni al cror caz credea c
ine de sigurana statului.Amndoi formau o echip de represiune fr
repro.
Dup spusele inspectorului care l anunase, Anatolimurise de o
embolie provocat de o absorbire masivde alcool. La prima vedere era
ceva banal. De petrotuarele Moscovei erau adunai n fiecare
dimineabeivi fulgerai de vodc sau de spirt medicinal.
"Moarte natural", adugase cu stupiditate inspectorul.
Imbecilul
de
serviciu
ignora
ns
un
detaliu.
ProcurorulPeminiakov nu buse n viaa lui dect ap.
Concluzia venea de la sine. Era vorba de un asasinatfcut s
apar ca o com etilic pentru a-1 i dezonora peprocuror.
Premeditarea nu lsa s se prevad nimic bun.Mai nti, ucigaii erau
siguri c vor scpa de poliie - nicichiar azi, nimeni nu ar fi riscat s
lichideze unprocuror general al Uniunii Sovietice dac n-ar fi fostsigur
c nu va fi pedepsit.
Pe urm, nu putea s fie vorba dect de o rzbunare.
n fine, deoarece se credeau total la adpost, criminaliinu vor
ntrzia s treac la urmtoarea lor victim.
Nu era nevoie s fii mare ghicitor ca s-i dai seamac el va fi
urmtoare victim.
Ivan Koranov ...
Cei mai muli dintre oamenii pe care i trimisese ngulag cu
ajutorul procurorului nu se mai ntorseserniciodat.
Alii, frni pe via n urma deteniei, erau incapabilis
conceap i cu att mai mult s duc la ndeplinire unproiect de
rzbunare. Atunci cine? Se spunea c uniievadai reuiser s ajung
n Statele Unite sau nAmerica de Sud. Acolo i luaser o nou
identitate.Chirurgi pricepui le schimbaser faa. Pn la urm,poate
c aceti supravieuitori nu existau dect n stareade fantasm
colectiv.

27

Nimeni nu-i ntlnise vreodat.


Cu civa ani n urm se rspndise zvonul c niteevadai din
lagre se ascundeau n ora.
La vreme aceea, Ivan Koranov condusese personalancheta. Nici
un rezultat! Zvonuri ... Nu exista nici unexemplu concret c o evadare
reuise vreodat. Distanele,stepa i frigul erau infinit mai periculoase
dectmiliienii cei mai feroci. n imensa lor majoritate,deportaii
fuseser prini i executai. Ceilali muriserde foame. Li se gsiser
rmiele devorate de lupi.Doar un numr infim dispruser pur i
simplu. Nici ourm fizic. Trebuia s se trag concluzia c ei reuiser?
Un moment, Koranov construi ipoteza unor evadaicare
reuiser ca prin miracol, profitnd de haosulprovocat de Perestroika
pentru a regla conturi trecute.Ridicol! Dar era mai bine s verifice.
Avea n seif listacomplet a tentativelor de evadare din gulagurile
siberienede la nceputul crerii lor. Nu avea dect s cautenumele
celor care dispruser fr urm i s-l caute.Acolo se afla rspunsul.
Era doar o problem de timp. Din seara asta se vapune pe
treab ...
i mbrc haina grea de lutr, i puse plria pecap i l
anun pe ofer c coboar. Se uit cu regret laseif, ncuie ua i
cobor pe scri cele trei etaje. Aerul deafar era rece i uscat. oferul i
inea portiera deschisi se grbi s se urce n Zil. Cu o or n urm,
dincauza indignrii i furiei, Koranov ceruse i obinuse ontlnire
imediat cu Vasili Montaev, noul patron alDepartamentul de lupt
mpotriva crimei organizate.Montaev, instalat n post de zece zile,
fusese numit nlocul lui Alexandr Gurov, destituit cu dou
sptmnin urm. Gurov nu rezistase mult n functie, abia doiani.
Koranov nu-l mai ntlnise pn atunci pe Montaev.
Poate c fcea parte din noua generaie de funcionaripentru
care pe primul plan erau ei, familiile ibunurile lor, i abia pe urm
venea servirea statului i aidealului socialist.
Va afla imediat privindu-1 n fa n momentul n carei va vorbi
de asasinarea procurorului Peminiakov.
*
**
Liuba nu-l mai revzuse pe Vasili din ajun. Dimineapusese un
subordonat s-i telefoneze. Avea multtreab. Se ntorcea mai trziu.
Liuba ptrunse n holul imobilului i se ntreb dacs ia
ascensorul- care se oprea la fiecare etaj - sau surce pe jos cele opt
etaje. Gndindu-se la ceea ce-ispusese ostakova, Liuba porni fr
grab pe scri. Oaremai era posibil s practice dansul? Constat c
nu gfiadeloc cnd deschise ua apartamentului.
Vasili era n salon, lng fereastr. Brbatul se ntoarsespre ea.
Liuba fu frapat de faa lui posomort i de ochiiroii din
cauza nesomnului.
- Am o veste proast, zise el.
Liuba se gndi imediat la mama ei.
-O dram oribil, Liuba. S fii curajoas.

28

l privi fix. Vasili se apropie de ea.


- Anna, adug el ferindu-i privirea.
Brusc, totul disprea, tot ce se referea la viaa eidevenea
secundar. Vasili scoase din buzunar un cocolosdin hrtie de ziar. l
desfcu. Liuba i inu rsuflarea.
Vzu un inel.
Liuba recunoscu inelul de aur cu piatr superb, pecare l
rvnise att de mult nainte ca bunica lor, Duniaka,s-l ofere Annei,
sora cea mai mic.
- A rmas blocat noaptea trecut n incendiuldepozitului de pe
strada Miuskaia. Asta e tot ce-au maigsit din ea.
-Ar fi putut s-l dea altcuiva! zise Liuba revoltat.
El o lu cu blndee n brae. Liuba ncepu s plng.
-Cum s-a ntmplat, Vasili? Cum?
-nc nu stiu, murmur el.
n mod ciudat, Vasili se simea cuprins de un sentimentbizar,
despre care auzise fr s-l fi avut vreodat:compasiunea.
Liuba se desprinse brusc din braele lui i se uit lael cu ochii
scprnd de furie.
-Ce fcea Anna n depozitul la n plin noapte?
Vasli ntoarse capul.
-Eti poliist! se rsti Liuba lovindu-i pieptul. Lace-i servete
asta? Vreau s tiu ce i s-a ntmplat soreimele. Auzi! Spune-mi cei sa ntmplat!
Vasili o prinse uor de mini.
- Liuba, deocamdat nu tiu, dar voi afla. i jur cvoi afla!
Liuba se arunc n fotoliu i i ascunse faa.
-Sora mea ... surioara mea, bigui Liuba nainte dea izbucni n
hohote mari de plns.
n durerea ei, Liuba l fcea pe el vinovat de aceastnenorocire.
Vasili nu ndrzni s intervin i o ls splng.
-D-mi inelul.
El i-l ntinse i ea l puse pe deget.
- N-am s-1 mai prsesc niciodat, zise ea.
*
**
Cu o cup de ampanie n mn, Hans Kreiper,unicul pasager
al avionului particular care l aduceanapoi la Zurich, arunc o ultim
privire spre pistaaerodromului Domodedovo. Cu noaptea cu tot,
nusttuse la Moscova nici mcar douzeci i patru de ore.i totui i se
prea c se afl acolo de sptmni ntregi.Poate din cauza brutalittii
evenimentelor. Dar, indiferent de urmarea pe carei-o rezerva hazardul,
Hans tiac nu va putea uita vreodat aceast cltorie.
La Moscova se simise existnd mai mult dect nntreaga sa
existen. Ceea ce i se ceruse era ceva lalimita imposibilului, periculos,
o nebunie. Iar el, HansKreiper, cetean elveian, protestant de vi
veche inotabil al oraului Zurich, srise cu amndou picioarelen
aceast nebunie, fericit s-o triasc ca pe o provocare,pentru care

29

toate cunotinele sale profesionale, acumulate ntr-un sfert de veac,


erau puse la ncercare de doicnii dotai cu o intuiie ieit din
comun.
Seara ncepuse la Aragvi, la o mas regal, undeabunda
somonul i icrele negre. Directorul inuseneaprat ca Hans s guste
din toate specialitile casei,ntr-un vrtej de melodii georgiene i
valuri de vodc.
Hans ns buse foarte puin. Voia s-i pstrezemintea limpede.
nc de la nceput, fr politeuri excesive, intrasern miezul
problemei.
-Nu din ntmplare ne-am adresat dumitale.
- Despre ce e vorba?
-Despre un contract. Vrem s semnm un contract,un
contract... mai altfel.
- Un contract excepional. ..
Era frapat de tinereea lor. Amndoi erau cuprinide o febr
reinut i vorbeau pe rnd, fiecare completndfraza celuilalt, de
parc mintea lor era stpnit deacelai gnd.
-Vrem s-i dm puteri depline pentru a ne acoperilegal. Banii
nu conteaz. Dac refuzi, va trebui s uiiaceast discuie.
- V ascult.
Atunci ei i prezentaser n linii mari proiectul lor.La nceput,
Hans fusese gata s-i astupe urechile i splece. Era prea periculos!
Ei i simiser reticena.
Mai trziu, n salonul apartamentului su de la hotel,unde
discuia se prelungise pn la trei dimineaa, Hansse fcuse avocatul
diavolului, ndrjindu-se s demolezetot ce propuneau ei. Pn n
momentul n care, din lipsde argumente, i ddu seama c toat
povestea aceeasmintit putea teoretic s in.
- De ce n-ai venit direct la mine la Zurich? i-antrebat
elconducndu-i pn la u. Nimic nu v poatempiedica s ieii din
Uniunea Sovietic.
Ei izbucniser n rs.
- De ieit, poate. Dar ntoarcerea e cu totul altpoveste! Hans
avea cincisprezece zile ca s stabileasc redactarea contracteor.
n mod normal. Lucrnd cu ntreaga lui echip, i-ar fitrebuit
treizeci de zile. Dar nimic nu era normal n aceastafacere. Nici ceea
ce-i propuneau s fac, nici noulcec de patru sute de mii de dolari pe
care l primise laplecare. Intrase n posesia unui milion de dolari
chiarmai nainte de a ncepe treaba!
*
**
Intrnd n depozit, Liuba arunc o privire lung spreVasili i l
lu de mn. El o trase n tcere spre locul ncare fusese gsit Anna
carbonizat.
-Aici e, zise Vasili.
Liuba se opri, se ls pe vine i mngie uor betonulcu un
deget.

30

-La ce or a avut loc incendiul? ntreb Liuba.


-Pe la unu dimineaa.
- Anna era singur?
- Cu un brbat.
-Cine? ntreb Liuba ridicndu-se.
El scutur din cap.
- Vasili ... Cine a fcut asta?
El i feri privirea stingherit.
-tiu c tii, Vasili. Spune-mi adevrul. Cine?
-Mafia, rspunse el fr tragere de inim.
Ea l privi uluit.
-Mafia?
-Am aflat mai adineauri, zise el.
-i Anna? Ce cuta Anna n depozitul sta?
-Nu stiu, Liuba.
Ea se uita la el fr s neleag. Nu era momentuldar, aproape
fr s vrea, i puse ntrebarea care i stteape suflet nc de ieri.
- Liuba, ieri seara voiai s-mi vorbeti . Ce vroiai s-mispui?
-Am uitat, murmur ea.
Deschise geanta, scoase un trandafir rou, l aezpe beton, se
ridic i porni tcut spre ieire.

4
Vasili Montaev nu-l lsase s atepte, dar cndKoranov intrase
n biroul lui, fcuse un mic gest neplcutca s-i arate c era foarte
ocupat, dnd la o parte un teancde documente de pe birou.
-Ce pot s fac pentru dumneata, tovare?
nceput prost. Koranov zmbi vag. El, Ivan Koranov,era cel care
putea s-i schimbe n bine sau n ru destinullui Montasev. Putea s-l
fac s fie destituit, de exemplu.n ierarhia puterilor, KGB-ul influena
totul. Chiar icnd era vorba de marii efi ai poliiei.
- Eu pot s fac ceva pentru dumneata, tovare.
Prefcndu-se c nu aude, Montaev i art teanculde
documente de pe birou.
-Ce poveste i masacrul sta!
- Ce masacru, tovare? ntreb Koranov cu un aernepat.
- Masacrul unor buditi n Mongolia. Cadavrele amii de buditi,
la Moron. Poate zeci de mii. Tocmai afost descoperit.
Ivan Koranov se bucur c fuseser omori att demuli. n
1924, predecesorii lui comuniti din RepublicaMongolia organizaser
distrugerea a sute de mnstirisi vnarea clugrilor. Vntoarea
rmsese deschis pnazi. Ras de plonie! Degeaba i masacra, c
apreaualii. Dup prerea lui Koranov, marealul Choibalsan,care
organizase genocidul, nu eliminase destui.

31

-i? zise Koranov cu rceal.


-S-au comis multe atrociti sub Stalin.
- l acuzi pe Stalin, tovare?
- Nu eu, tovare , ci unul dintre clii lui. IshTeren, optzeci i
trei de ani. El era eful brigzilor deexecuie . A fcut mrturisiri.
Koranov l cunotea foarte bine pe Ish Teren. Cumuli ani n
urm, l uimise ludndu-se n faa lui ccontribuise la executarea a
peste aisprezece mii de leviaioniti.
- i de cnd dateaz masacrul?
-De cincizeci de ani.
Koranov l privi cu severitate pe Montaev. Remarcc avea
ochii roii, c era tras la fa i c i crescuse barba.
-Nu ai nimic mai urgent de fcut?
- Am primit ordin, tovare.
Koranov se uit la el cu rceal.
- Unul dintre prietenii mei a fost asasinat noaptea trecut.
Anatoli Peminiakov. Dar, la urma urmelor, nu evorba dect de un
procuror al Uniunii Sovietice. Poate c nu tiai?
- Toat Moscova tie.
-Unde a ajuns ancheta?
-A fost nchis, tovare. Moarte natural.
- i bai joc de mine? zise Koranov.
Montaev se uit n jur de parc s-ar fi temut deprezena unor
urechi indiscrete.
- Spui c dumneata eti unul dintre prietenii lui.Vrei s-i spun
de ce a murit de fapt procurorul Peminiakov?
- i-a fi recunosctor, tovare, zise Koranov peun ton de
ameninare glacial.
-Vodca. Vodca 1-a ucis, mrturisi Montasev coborndglasul.
Nimeni i nimic altceva. Tipii de la laboratorcare au fcut autopsia, au
ajuns la concluzia c a butmai mult de doi litri!
Ivan Koranov se ridic brusc. Merse pn la fereastri se uit
la mainile care treceau pe strada Petrovka.Nimeni nu ndrznise
vreodat s-l sfideze n felul sta.Trase aer n piept, se strdui s par
nepstor i revenin faa provocatorului care i semnase
condamnarea lamoarte.
-Am lucrat timp de treizeci de ani cu Anatoli. ntreizeci de ani,
niciodat nu l-am vzut bnd o picturde alcool.
-Poate c avea probleme, tovare.Koranov fcu un efort
disperat s nu sar la el. S-istpneasc vocea ....
- Montaev, nici mcar nu vreau s discut cu tine!Eti prea idiot!
Peminiakov a fost asasinat! Vreau s tiude ctre cine, cum i de ce!
Am fost clar?
Montaev suspin resemnat.
- Foarte bine, tovarse. Voi da ordin.
-Eu i dau ordin! Te vei ocupa de asta personal iimediat! Pn
desear vreau s am primele concluzii!
Montaev i drese glasul stingherit.

32

- E cam greu, tovare. Masacrul buditilor...


- S i-1 bagi n cur! i mai afl ceva, Montaev.Nu-mi place
atitudinea ta. Voi raporta imediat efuluiComitetului pentru
securitatea statului!
Montaev suspin din nou i ridic sprnceneleprefcndu-se
dezolat.
-Nu mai exist nici un ef al Comitetului pentrusigurana
statului, tovare.
n ciuda furiei, Ivan Koranov nu-i putu reine tresnrea.
-Cum adic?
- KGB-ul a fost dizolvat de dou ore, rspunseMontaev cu o
voce suav.
Koranov simi n gur un gust de rugin.
Montaev vr i mai tare cuiul:
- KGB-ul nu mai exist!
*
**
Cnd ajunse la numrul 2 din piaa Dzerjinsky,miliienii fceau
de gard n faa imobilului ocru alKGB-ului. Ivan Koranov arunc o
privire consternatspre statuia lui Felix Dzerjinsky, fondatorul istoric
alKGB-ului, Komitet Gosudarstvenoi Bezopasnosti, datjos cu o lun
n urm imediat dup eecul puciului. Sepregtea s intre pe ua
cldirii, aa cum fcea zilnic detreizeci de ani, cnd fu oprit de doi
miliieni.
-Avei permis de intrare, tovare?
Koranov i msur cu o privire uluit. Acolo era la elacas.
Niciodat nu i se ceruse aa ceva. Prea uluit ca sse indigneze, scoase
o legitimaie din buzunar. Unuldintre miliieni i not cu grij numele
pe un registru ii deschise ua. La etajul patru, Koranov se ntlni
peculoar cu cteva persoane pe care nu le cunotea . Inimai btea cu
putere n momentul n care deschise uabiroului. Acolo ddu peste
doi brbai. Unul dintre ei,cu geac de piele i pulovr pe gt, era
instalat ntr-unfotoliu. Cellalt, n cma roie, fr cravat, sttea
cunonalan pe un col al biroului.
-Bun ziua, tovare, zise brbatul n geac.
-Salut, zise i cellalt.
Koranov se uit la ei cu rceal.
- Ce facei aici?
- Tovarul Ivan Koranov?
-El.
- mi putei arta un act de identitate?
Koranov scoase din buzunar legitimaia pe care oartase i
miliienilor. Dar o pstr n palm.
- Cine suntei?
Cei doi brbai i puser sub nas propriile lor legitimarii.Purtau
semntura lui Vadim Bakatin, liberalultrdtor numit recent chiar de
Gorbaciov la conducereaKGB-ului.

33

- Avem sarcin din partea preedintelui s lichidmproblemele


curente.
- Adic?
- S v anunm c KGB-ul este dizolvat, camaradeKoranov.
Deocamdat eti pus n disponibilitate. Veiprimi salariul n continuare
pn la noi ordine. Pnatunci, nu mai ai de ce veni la birou. Nu mai
ai voie ste atingi de nimic din aceast ncpere.
-tii cine sunt? ntreb Koranov.
Agit legitimaia fr s-o lase din mn. Brbatul cugeac
arunc o privire.
- Perfect, tovarse.
-Am de luat dosare din seif, zise tios Koranov.
- Imposibil, tovare. Ne aflm aici ca s faceminventarul.
Clocotind de furie, Koranov ridic receptorul telefonuluiinterior.
-Aici Ivan Koranov. D-mi-l pe tovarul Bakatin.E urgent.
Cei doi brbai se uitau la el calmi, fr nici o expresiepe fa.
Koranov atept.
Pn atunci nu trebuise niciodat s atepte pentrua se adresa
direct efului KGB-ului, indiferent cine era.
Brbatul cruia i vorbise i se adres de la captulcellalt al
firului:
- Putei s v repetai numele, tovare?
- Ivan Koranov! izbucni Koranov cu dispre. Al tucare e?
-Tovarul Bakatin este n concediu de boal, zisenecunoscutul
fr s-i spun cum l cheam. Deocamdat,conformai-v
instruciunilor ofierilor care se afln biroul dumneavoastr.
Koranov se fcu rou la fa. Vru s rspund darcellalt
nchisese deja. Simind ci se clatin terenul desub picioare, Koranov
trecu prin faa "ofierilor" n inutde vagabonzi care l priveau n
tcere, se ndrept ct sepoate de natural spre seif i form cifrul.
Cei doi brbai nu fcur nici o micare. Ua sedeschise.
Instantaneu, brbatul cu cma roie se plas, naa fel nct
s nu o mai poat nchide. Brbatul cu geacscoase un carneel din
buzunar.
-Ce cifru ai format, tovare?
Koranov i-l spuse.
La ce bun s se revolte? Aveau mijloace s forezeseiful cnd
doreau. Se felicit n sinea lui c transferasela el acas de mult
vreme documentele cele maiconfidentiale. Dar avea nevoie de o ultim
certitudine.ntinse mna spre un dosar. Urm ordinul.
- Nu ai voie s atingi de nimic, tovare! Mi separe c i-am
spus.
Koranov i ntrerupse gestul, ddu din cap i prsincperea
fr s mai spun nimic. Cnd ajunse n stradnu-i mai gsi maina.
Un miliian l inform c fusesepus la dispoziia noilor servicii.
-i oferul meu? bigui Koranov.
-Tovarul ofer a primit ordin s se rentoarc launitatea lui.
*

34

**
-S intrm, mam, murmura Liuba. S nu stm peculoar. ..
- Unde e Anna? repet Alla Karpova.
Dar nelesese deja.
Natalia, Ariana i Elena, ncremenite pn n acelmoment, i
recptar graiul i micrile.
- Haide, mam, vino ziser Natalia i Ariana.
O luar pe mama lor de umeri i o mpinser uureln ncpere
n timp ce Elena nchidea ua i se sprijineacu spatele de ea, sufocat
de durere.
-O mare nenorocire, mam, zise Liuba nghiindu-i lacrimile. O
nenorocire oribil ...
Alla se ntunec la fa.
-Spunei-mi imediat. Direct.
- Anna, mam.
- Anna a murit?
Liuba i ascunse faa n mini.
- A fi preferat s mor n locul ei, mam, ca s nutrebuiasc s
i-o spun!
-Cnd?
- Ieri noapte.
-Cum?
-ntr-un incendiu.
Liuba se arunc n braele ei. Celelalte surori onconjurar pe
mama lor i o prinser de mini.
Alla Karpova le respinse brusc.
-Unde e? ntreb ea cu o voce dur. Vreau s-o vd!
- E imposibil, mam ... Imposibil! zise Natalia.
- V spun c vreau s-o vd! Vreau s-o vd pe fatamea! Duceim la ea!
Liuba, plngnd n hohote, i scoase inelul de pedeget i i-1
puse n palm.
- Oh, mam, e groaznic! Nu a mai rmas nimic din ea!
Alla se uit la ea fr s neleag.
-Nu a mai rmas nimic din ea!
Alla Karpova se ncord toat, scoase un ipt neumani czu n
braele fetelor.
*
**
Cnd ajunse la numrul 9 de pe strada Stanislavski,Ivan
Koranov ptrunse n holul de la intrare, urc nascensor i aps pe
butonul etajului trei. Scoase cheiadin buzunar i iei pe palier. Ceea
ce vzu cnd deschiseua apartamentului su, l fcu s
ncremeneasc.
Katerina, femeia care i fcea curenie de douzecii cinci de
ani, sttea pe podea i plngea. Cnd l zri,ea nici mcar nu se gndi
s-i schimbe poziia. Koranovrespinse imediat presentimentul

35

ngrozitor. Dac, dinnenorocire, ar fi avut dreptate, atunci nu-i mai


rmneadect s moar.
Intr n birou. Nimic nu prea micat de la locul lui.Cu o
singur excepie: seiful. Seiful fusese forat ca obanal cutie de
conserve. Se apropie cltinndu-se ivzu c seiful era gol!
Merse ca un automat pn n buctrie, lu un pahar,apoi
reveni n salon. Umplu paharul cu vodc i onghii pe nersuflate.
*
**
Cnd au vreo durere, unii beau, alii ip. Liuba ns,ca s se
protejeze, ncerca s se concentreze asupra amintirilorfericite. Era
dou dimineaa.
Frnt de oboseal, Vasili dormea n camera lui.
Deodat, nemaiputnd s stea cu ochii deschii nntuneric,
Liuba aprinse lumina, scoase cutia albastrdin dulap i scosese
coninutul pe pat. O fotografie otulbura profund. Se sprijinea cu
spatele de un copac frfrunze, acoperit de zpad. Rdea, cu capul
sprijinit deumrul unui tnr blond care o inea cu mna dupmijloc
i o sorbea din privire: Vitali. Liuba avea atunciaptesprezece ani; el,
douzeci. Ceilali doi aveau i eitot douzeci de ani. i amintea foarte
bine de ziua i decnd fusese fcut acea fotografie. Andrei inea
aparatul.Lng el, Oleg se strmba la ea. Era dup cursuri. Erauatt
de nedesprii nct ceilali studeni le spuneau"Cei trei muchetari".
Oleg voia s fie economist. Andrei era matematicianulgrupului.
Iar Vitali, care o inea n brae, jurasec va nfiina primul mare
cotidian liber din UniuneaSovietic.
Vise de putani ...
Toi trei erau ndrgostii de ea. Fiecarei-o spuseseseparat, aa
cum se spune la vrsta asta, glumind, deteam s nu fie respins. n
lipsa unei relaii mai intimepe care ea o refuza, bieii se purtau cu ea
de parc a fifost o sor mai mic.
Pierdeau ore ntregi punnd ara la cale, visnd laOccident,
fcnd planuri de viitor. i mai erau i balurile.Fiecare, pe rnd, n
timpul dansului, i atingea uor faacu prul. Nu era de mirarea c
celelalte fete erau geloasepe Liuba.
Oleg, Andrei i Vitali se numrau printre cei maiseductori
biei de la universitate. Care dintre ei aveamai mult farmec? Era greu
de spus. Pur i simplu eraudiferii. Era ceva care inea de magnetism,
de aur. Olegera solid, blond, plin de energie i de inteligen.
Andrei,brunet cu ochii albatri, uluia auditoriul explicndu-i cteoria
relativitii era fals i c Einstein era un mgar.
Bineneles, nu gndea nici o vorb din ceea ce spunea,dar avea
o for de convingere att de mare, oexpresie att de serioas i de
natural, o agilitate retoricatt de percutant nct reuea s
distrug ceea ce tocmaidemonstrase i s fac evident ceea ce totui
demolasecu cinci minute mai nainte.

36

Vitali era, n aparen, vistorul grupului. Mai nalt,mai fin,


avea ochi verzi care tulburau privirea. Liuba n-arfi spus la nimeni, dar
pe el l prefera.n secret, Liuba i fcea planuri de viitor alturi de el.
Se ducea la New York. Devenea patronul unui canalde
televiziune. Era admirat. Aveau trei copii cu paaportamerican care le
permitea s cltoreasc n toat lumea ...
El ns, n perioada aceea, se prefcea c nu are dectvise
comune. n timp ce zpada cdea peste Moscovaca o cea, el i
povestea ceea ce numea propria lui "fantasmcapitalist":
- E foarte simplu, Liuba ... Imagineaz-i ... Cerulealbastru. Am
buzunarele pline de bani. Sunt cu o blondsublim ntr-o main
fenomenal ...
-Ce blond?
El i arunca o privire ironic.
- Ce importan are blonda? Acolo sunt blondedestule, s le iei
cu lopata! Dar maina! ... O main unic,Liuba! Un Rolls Corniche
decapotabil bordo!
- Bordo? De ce bordo?
-Fiindc asta e fantasma mea! S m plimb ntr-unRolls
decapotabil bordo!
-i unde te duci cu Rolls-ul tu decapotabil bordo?
El fcea cu ochiul.
-Vei vedea ...
Izbucneau n rs ...
ntoarse fotografia i citi: "20 ianuarie 1977" Acumera n 1991,
cu dou luni i jumtate nainte de Crciun .Cincisprezece ani, zece
secole, miliarde ani-lumin!
La 22 februarie 1977, aproape la o lun dup cefusese fcut
fotografia, Andrei, Oleg i Vitali au fostdeportai pentru "uneltiri
subversive". Vina lor? Colaboraser,sub conducerea lui Vitali, la o
fiuic, reproduscu o main Roneo, care luda meritele lumii libere.
Chestii de studeni ... i-o treceau din mn n mn, peascuns.
Cincisprezece ani de gulag pentru aproape o glum!
Nici unul dintre ei nu se mai ntorsese. Liubascpase datorit
unei relaii de familie, Vasili Montaev,specialist n drept care fcea o
carier strlucit n cadrul poliiei criminale. Montaev era ndrgostit
la nebuniede ea. Datorit interveniei sale i unei substituiri dedosare,
putuse s scape de nchisoare i s-i continue studiile de psihologie,
ntrerupte doi ani mai trziu dincauza cstoriei.
Liuba l btuse la cap pe Vasili s fac cercetri.
Dar administraia penitenciar era la fel de tcutca o piatr de
mormnt. Imediat dup ncarcerare, otcere definitiv i ngropa pe cei
care erau numii"zeki", condamnaii la gulag. Nimeni nu-i mai
revedeavreodat.
Mult vreme, Liuba refuzase ideea c putuser smoar, ca
ceilali. Apoi anii trecuser i se resemnase.
Acum avea treizeci i unu de ani.

37

Soarta hotrse c nu-i va rupe lanurile. Viaa ei vacontinua


ca i pn acum, previzibil. Fiecare zi semnacu cealalt.
Ochii se umplur de lacrimi. i ascunse faa n perni ncepu
s plng.

Partea a doua
ARHIPELEAGUL
CEURILOR
1
La un moment dat, n pnzele de cea i nori joicare se
deplasau la nivelul coastei s-a ivit o sprtur.Oleg i Andrei zrir,
ntinzndu-se la nesfrit, o plajneagr btut cu furie de valuri,
crora rafalele de vntle cioprea creasta. Curba se nclina ntr-un
semicercperfect.
- Golful Balenei Albastre, zise colonelul.
Prins ntr-un vrtej, elicopterul fcu o alunecarelung deasupra
acestui peisaj de sfrit de lume, neomenescprin slbticia lui
grandioas.
- O sut douzeci de kilometri lungime, continucolonelul. Unul
dintre cele mai frumoase ale planetei.
-Plou mereu? ntreb Oleg.
-Vara, ploi i cea. Iarna, nghe i cea. Dar aziputei
considera c e frumos. Dovada e c zburm.Uneori, din cauza burniei,
nu se vede nimic la zecemetri. Furtunile pot s dureze o lun.
Aparatul reveni la verticala coastei. Acum treceaupe deasupra
unor barci militare. Apoi zrir, zcnd pestncile negre, carcase
metalice ruginite, deeuri, ambarcaiunisparte, buci de grinzi
nnegrite pe care valul learunca pe stnc.
Colonelul surprinse privirea lui Andrei i Oleg.
- ncierrile obinuite ntre pescari, zise el zmbind.Navele
noastre care controleaz vasele japonezesau taiwaneze. La urma
urmelor, suntem n apeleteritoriale sovietice.
-Ct de lung e arhipelagul? ntreb Oleg.
-ntre Kamciatka i Hokkaido, o mie patru sutede kilometri.
Indigenii l numesc "Arhipelagul ceurilor".
- Cte insule?
-Cincizeci i ase. Unele nu sunt dect nite insulie. Cele mai
mari sunt Etorufu - cea pe care o survolmn acest moment - ,
Kunashiri- mai mic, aproapect jumtate din asta-, Shikoton- dou

38

sute cincizecide kilometri ptrai - i Habomai, de fapt un grupformat


cam din o sut de insulie. Pe urm ...
Colonelul fcu un gest evaziv cu mna. Oleg i Andrei tiau
foarte bine ce nseamn asta: din punct devedere strategic, restul nu
mai avea prea mult importan.
-Nu e deprimant s trieti ani n ir n climatulsta? ntreb
Andrei.
- Te obinuieti. Dup cteva zile, nu-i mai dai nicio atenie.
Locuitorilor insulelor nu le pas. Pescarilor, lafel. Ploaia nseamn
noroi. La Kunashiri, pe cei aizecide kilometri care despart IujnoKurilsk, capitala, deGolovnino, un ctun sudic, drumul e
impracticabil. Noroiul.Un fluviu de noroi. Nu merge nici jeep-ul.
Laaeroport, pistele de aterizare sunt din tabl de oel perforate.Solul e
format din praf vulcanic. Aa c atunci cndplou ...
Art cu degetul cheiuri i debarcadere.
-De-aici, n 1941, a plecat amiralul Yamamoto cuescadra lui.
Directia, Pearl Harbor...
Printr-o nou sprtur, care bara orizontul la stngalor, Oleg i
Andrei zrir un hemiciclu de muni dominaide masa impresionant
a unui pisc acoperit cu zpad.
- Tebenkora, zise colonelul. Vulcanul este ncactiv. Vrei s-l
survolm?
- Nu, rspunse Andrei. S mergem de-a lungulrmului.
- Ah, uitam! zise colonelul rznd. Mai sunt icutremurele de
pmnt. Practic tot timpul. Iar n materiede valuri seismice, deinem
chiar un record mondial.Cel mai formidabil val din toat istoria. nalt
de treizecide metri. E adevrat c asta s-a ntmplat n 1737.
-Suntei muli? ntreb Oleg.
-La baz? n jur de zece mii de oameni, operaionalizi i noapte.
Cam douzeci de elicoptere i vreotreizeci de Mig-uri.
Vru s continue dar se ntrerupse. n fond, pe ordinul de
misiune nmnat de cei doi brbai, nu se preciza ctrebuia s le de
detalii despre materialul balistic depozitatde Armata Roie pe teritoriul
insulei Etorufu.Trebuia doar s se pun la dispoziia lor cu un
elicopteri s-l plimbe pe unde doreau.
Probabil c erau nite tipi importani. Era un fapt cutotul
excepional c ierarhia militar acordase unor civilipermisiunea de a
survola insulele Kurile. Arhipelagul,nesat de baze militare secrete,
era o zon strategic ladoi pai de coastele Japoniei, constituind, de
aproape ojumtate de secol, obiectul disputei ntre UniuneaSovietic
i Japonia care revendica cu trie restituirea.
Cu cteva sptmni n urm, la 11 septembrie,Ruslan
Hasbulatov, preedinte interimar al SovietuluiSuprem, se deplasase la
Tokyo pentru a declara viceprim-ministrului japonez c Boris Eln era
"gata sdepeasc toate obstacolele pentru ncheierea unuitratat de
pace sovieto-nipon, inclusiv disputa n privinainsulelor Kurile".
Bineneles, n schimbul unui ajutoreconomic "masiv". Ce glum!
Colonelul tia foarte binec arhipelagul nu va fi niciodat napoiat.

39

Stalin l confiscase de la japonezi imediat duprzboi. De atunci,


Kurilele, pe care japonezii le numeau"Teritoriile de nord", iar ruii
"Kurilele de Sud",otrveau relaiile dintre cele dou ri. De fapt,
litigiuldura din secolul al XVIII-lea. Japonezii puseser primiipiciorul
acolo. n 1738, debarca i o expediie ruseasc,urmat de multe altele.
In 1885, n urma unor nelegeri ,japonezii recuperau acele locuri n
schimbul drepturilorasupra insulelor Sahalin.
-Ce anume vei construi? ntreb colonelul.
-Complexe de prelucrarea a petelui, zise Oleg.Pescuieti,
pregteti, expediezi. O uzin foarte mare.Locuri de munc pentru o
mie de oameni.
- Cnd vei ncepe?
- Ct mai repede posibil. Imediat ce vom facerecunoaterea
locurilor.
- Aici e pete destul, zise colonelul. Din cauzacurenilor
convergeni. Ap rece, ap cald. S-ar preac asta i atrage.
Le arunc o privire pe furi. Cine puteau s fie?
Nu semnau deloc cu nite industriai. n ajun,imediat dup
sosirea lor cu un avion military - alt hatrnemaipomenit pentru nite
civili-, luase discret legturacu Moscova ca s se conving c ordinul
de misiuneera ntr-adevr autentic. I se rspunsese tios s
respectestrict ce era scris n el. Nu vorbeau mult dar preau cnimic
nu le scap. Poate c veniser ca s spioneze baza?
-Nu v facei griji, chiar vrem s construim o uzin,zise blondul.
Colonelul se nroi pn la urechi.
-Ajungem n punctul sudic al golfului.
- Acum putem s ne ntoarcem n tabr, ziseAndrei.
-Ne ntoarcem, strig colonelul pilotului.
Peisajul se rsturn brusc. Aparatul se cul la verticali
ntoarse spre nord.
Andrei zmbi. Oleg i fcu cu ochiul. Nu aveau ces mai fac
acolo. Vzuser ce voiau s vad. Acum tiauce le rmnea de fcut
ca s devin primii ruii cei maibogai din lume.

2
- E ultimul dumneavoastr cuvnt, domnule ministru?
- Credei-m c mi pare ru. Dar, deocamdat, nciuda
dorinelor noastre de a ajunge la un acord, nu potdect s resping
propunerile guvernului dumneavoastr.Sunt nerealiste.
Boris Pankin se ridic, remarc n treact c tnratranslatoare
avea prul blond i se ndrept spre uilede sticl. Taro Nakayama
rmase nemicat.
Cu minile la spate, Pankin i ls privirea s hoinreascpeste
colinele care coborau pn la marea n carese cuibrca portul

40

Nahodka. Amndoi sosiser la hotelfr escort, dndu-i alte nume.


Fiecare dintre ei,maestru absolut a diplomaiei rii sale, acceptase s
facjumtate din drumul care desprtea Moscova de Tokyo,pentru o
ntlnire secret. nc o dat, nu se ajunsese lanici o nelegere. De
patruzeci i ase de ani, nici unuldintre precursorii lor nu reuiser s
rezolve litigiul.
-Mereu aceleai Kurile!
Din cauza Kurilelor, Uniunea Sovietic i Japonianu reusiser
nici mcar s-si normalizeze relaiile de lasfritul rzboiului. n
schimbul semnrii unui tratat depace, japonezii cereau recunoaterea
suveranitii lorasupra arhipelagului. Abia dup aceea ar fi acceptat
sacorde ajutor financiar Moscovei.
Boris Pankin se ntoarse la mas i l privi cu amrciunepe
Nakayama.
-Voi raporta, domnule ministru.
-i eu la fel, domnule ministru, rspunse Nakayama.
De data asta se terminase. Mana japonez dispreanc o dat
n ceaa Kurilelor.
*
**
- Vrei s spui c mint? ntreb indignat GregariIavlinski.
- N-am spus asta, rspunse Alexandr Orlov, ncercnds-i
pstreze calmul. Pur i simplu te neli .Contrar a ceea ce spui, n
rezerva Uniunii Sovietice numai e nici un gram de aur.
-Dou sute patruzeci de tone! zise cu ncpnareIavlinski.
-Arat-mi-le! izbucni Orlov.
Matiukin ncerc o diversiune.
- E adevrat c cinci tone de aur au fost vndute laexport din
ordinul dumitale?
- De unde ai mai scos-o i pe-asta? ntreb miratIvan Silaiev.
- Informaia a fost publicat n Izvestia.
Stteau acolo i se certau de cteva ceasuri bune.Dar erau de
acord asupra unui singur punct: casa de baniera goal. Una dup alta,
Ucraina, Rusia, Bielorusia irepublicile se separau, i proclamau
independena,pretindeau c pot s controleze armele nucleare
mprtiate pe teritoriul lor i nu mai trimiteau nici un bnuputerii
centrale care, de altfel, nu se mai tia cine odeine .. Gorbaciov care se
cltina, Eln care l nfundadin ce n ce mai tare, armata care mria
sau poporulgata s ia armele?
Vznd c nu li se pltete nici mcar dobnda lamprumuturi,
creditorii occidentali nchideau robinetul.n cursul anului 1991,
inflaia atinsese deja cifra de 400%.Datoria extern se ridica la o sut
de miliarde de dolari.Maina de imprimat bani mergea din plin.
n loc de 7 miliarde de ruble prevzute de economiti,fuseser
deja imprimate 83 n cursul anului ialtele 30 aveau s urmeze numai
n lunile noiembrie idecembrie.
- Domnilor, zise Silaiev, ministrul de finane,prim-ministru i
preedintele Comitetului EconomicInterrcpublican. Dac nu dispun

41

de aizeci de miliardede ruble ca s pltesc funcionarii n


urmtoarelepatruzeci i opt de ore, nu mai rspund de nimic.
Reuniunea se inea la Kremlin, n sala MareluiConsiliu unde, pe
vremuri, marii mahri ai comunismuluidecernau medalii eroilor n
ntrecerea socialist ...
Ua se deschise i toi ntoarser capetele. Un uierse strecur
pn la Stanislas Kuliakov i i nmn oscrisoare. Kuliakov o citi i fu
gata s izbucneasc ntr-unrs nervos.
-Scuzai-m, zise el. M ntorc.
Ivan Silaiev se ridic i zise:
-Propun o pauz de cincisprezece minute.
*
**
-Dac e vorba de demisie, nici nu vreau s aud.Nici guvernul.
Nu se prsete corabia n plin furtun!
Ivan Silaiev era la captul rbdrilor. Poate c vorbisecu prea
mult condescenden omului de care poate cdepindea soarta rii
sale, marealul Evgheni aponikov,numit provizoriu comandant ef
al armatelor.
Marealul venise la el n mare inut, de parc stelelear fi dat
mai mult greutatea argumentaiei.
"Armata e orfan, tiat de ar, abandonat ... "
i mai oferise de dou ori demisia. Azi ns cdea imai ru.
Silaiev nu avea nici timp, nici bani, nici dispoziianecesar.
-Se pregtesc lucruri grave, tovare prim-ministru.
Silaiev i ascunse zmbetul. aponikov vorbea totcu "tovare",
de parc comitetul central n-ar fi fost dizolvatcu ase sptmni n
urm. E adevrat c nprivina limbajului, aptezeci de ani de practici
comunistenu dispar ca prin farmec n cteva zile.
-Am crezut, continu aponikov, c e de datoriamea s v
previn, tovare prim-ministru. Armata nu amai fost pltit de dou
luni. Sute de mii de oamenisunt cantonai n cazrmi. Nevestele lor nu
mai primescbani. Copiii lor se lupt cu lipsurile. Am aici un
raportsecret ...
l scoase din tunic. Silaiev i-l lu i l inu n mnfr s-l
citeasc.
-Ce spune raportul?
-Ce tiam deja. Dac solda nu vine, nimic pe lumenu va putea
mpiedica armata s ia puterea.
Dup expresia de pe faa lui, Silaiev vzu c nuglumea.
- E chiar att de grav?
- Da, tovare prim ministru. V informez c amtransmis
raportul meu preedinilor Gorbaciov i Eln.
Eu nu nu mai rspund de nimic.
-Ce rgaz am avea la dispoziie?
- Practic nici un rgaz.
-Opt zile, dou luni?
-Dac nu anun vestea chiar azi Statului Major alarmatei ...

42

- De unde vrei s iau bani? se revolt Silaiev. ncasa de bani nu


e nici o rubl!
-Atunci suntem pierdui, tovare prim ministru.Urmeaz
haosul!

3
Toi bancherii seamn ntre ei. Stanislas Kuliakovnu fcea nici
el excepie de la regul: nu putea s fiedect bancher. Oleg i Andrei
au avut simultan aceastintuiie n momentul n care acesta intra n
anticamer.
-Cine suntei? ntreb Kuliakov cu un aer neutru.
-Oleg Vlasov, zise Oleg ridicndu-se.
Andrei fcu la fel.
- Andrei Talaski.
-Cine v-a lsat s intrai?
Nite prieteni, rspunse Andrei fr s clipeasc.
Kuliakov nu tia cu cine avea de-a face, dar aveadestul instinct
ca s tie c brbaii aceia erau periculoi.
Kuliakov le art foaia de hrtie trimis de ei i zise:
- Ce vrei s spunei cu asta?
Oleg schi un zmbet.
-Ascultai, zise Kuliakov puin agasat, am ieit dinedin i
sunt ateptat. Vorbii scurt i clar. Ce vrei!
- De ci bani avei nevoie? zise Andrei uitndu-se int la el.
-Poftim?
- M-ai auzit foarte bine. De ce sum avei nevoieca s evitai
prbuirea sistemului?
Kuliakov se ncrunt la fa.
-Cred c e mai bine s plecai.
-Eu ns cred c ar fi mai bine s ne ascultai, zisecu calm Oleg.
-Ieii, mormi Kuliakov cu o un ton amenintor.
- Pcat, zise Oleg. Scuzai-ne c v-am deranjatpentru nimic.
Kuliakov le ntoarse spatele. Trecu pe lng uier ii spuse ceva
la ureche. Uierul se ndrept spre Oleg iAndrei. Kuliakov ajunse la
ua slii n care avea locconsiliul.
- Kuliakov! strig Andrei.
Kuliakov ncremeni. Andrei l ddu la o parte peuier, care
ncerca s-l opreasc fr tragere de inim, ise apropie de bancher.
-A vrea s arunci o privire pe aceste documente,zise el
ntinzndu-i un plic mare.
Kuliakov l lu cu reticen.
Nu era lipit. Scoase fotografiile dinuntru, arunc oprivire
distrat i pli.

43

-Pstreaz-le, zise Andrei cu amabilitate. Ti le faccadou. ntr-o zi,


copiii ti vor fi ncntai s le admire nalbumul de familie.
Kuliakov rmsese nemicat. Andrei se gndi la aceicopaci pe
care i tai n pdure i la ultima clip n carenc mai sunt n picioare
nainte de a se prbui definitiv.
-La revedere, tovare, i zise el ntorcndu-i spatele.
n momentul n care sosea lng Oleg, Kuliakov lprinse din
urm.
- Mi-e team c n-am neles prea bine ce anumedorii, zise
bancherul.
Oleg i Andrei schimbar o privire semnificativ.
-Exist un loc unde putem sta jos? ntreb Oleg.
Fr s scoat o vorb, Kuliakov se ndrept spre unir de
scaune aliniate lng un perete din fundul slii.
Oleg i Andrei se aezar. Kuliakov se trnti epuizat.
-Ct? zise el cu o voce absent
- N-ai ineles nimic, zise Andrei suspinnd.
-Nu vrem nimic, continu Oleg. Dimpotriv, dorims-i facem
un serviciu. Amndoi ne iubim ara. Vrems-i dm bani.
-De ct ai nevoie ca s scoi Rusia din situaia asta?repet cu
rbdare Andrei.
Kuliakov se ntreba dac nu cumva erau nebuni. Eravorba de
zeci de miliarde de ruble. Nici un organismfinanciar nu putea s
scoat atta bnet ca prin minune.Aa c de unde s aib cniii
ti o sum att deenorm? De unde avea fotografiile acelea care l
"terminau"?
Deodat se simi foarte obosit i nu-i mai psa denimic.
-Pentru viitoarele dou-trei sptmni ar fi nevoiede vreo sut
de miliarde de ruble, zise el.
-Pi, de ce nu spuneai? zise Oleg.
-Avem acesti bani, zise cu calm Andrei.
Kuliakov reacion ca sub efectul unui oc electric.
-Avei o sut de miliarde de ruble? ngim el.
-Exact, zise Oleg.
-De unde?
-Asta nu te privete.
Bancherul redeveni imediat bancher. Cei mai mariefi ai Rusiei
l ateptau alturi, n sala Marelui Consiliu.
-Cnd sunt disponibili?
-n patruzeci i opt de ore, zise Andrei.
Kuliakov scoase o batist din buzunar i i tersefruntea.
-Ce dorii n schimb?
- Etorufu. Cea mai mare insul dintre Kurile.
Kuliakov i privi cu oroare. Kurilele fceau parteintegrant din
teritoriul naional.
- Dar e un bun al statului! zise el simind c sesufoc.
-i? Banii pc care i-i propunem unde merg?

44

- Colegii mei nu vor accepta asta niciodat! Amrefuzat


totdeauna s le dm japonezilor!
- N-ai neles, zise rbdtor Oleg. Nu e vorba s ledai, ci s le
vinzi.
-i nici mcar att, spuse Andrei. E vorba s ne fienchiriat
numai una singur, Etorufu. Ceea ce propunemeste foarte simplu. n
schimbul a o sut de miliardede ruble, vrem ca guvernul s ne
semneze un contractde nchiriere exclusiv pentru Etorufu.
-Un contract de nchiriere? bigui Kuliakov.
-Un contract de nchiriere. Cam cum a fcut Chinacu Hong
Kong-ul.
-Un contract pe ce durat?
-Nouzeci i nou de ani.
Fiecare cuvnt rsuna n capul lui Kuliakov ca unsemnal de
alarm.
-Cine mi dovedete c avei toi aceti bani?
-Nimeni, rspunse Oleg.
- O sut de miliarde de ruble e o sum considerabil,zise Andrei.
Ar trebui s nelegi c e vorba de oofert generoas pe care nu eti n
msur s-o refuzi.
-Colegii mei o s-mi rd n nas! Insula e nesatde baze
militare!
-Nu-i face griji. Totul e prevzut n contract.
- Ce contract? ntreb Kuliakov la un pas de panic.
-Cel pe care l vom semna dup ce-i vei convingecolegii.
-Nu v cunosc. Nu m pot angaja deinnd elemente att de
puine.
- Ba da ... zise Oleg cu un zmbet plin de cruzime.
-Nu trebuie dect s le prezini propunerea noastr.
-i dac refuz? bigui Kuliakov.
-Nici mcar nu ne-a trecut prin minte una ca asta,conchise Oleg.
- Anun-ne cnd au acceptat, adug Andrei. Vvom comunica
toate detaliile legale precum i garaniilece trebuie luate de o parte i
de alta. Unde poi fi gsitziua i noaptea?
Kuliakov scrise un numr de telefon pe o foaie dehrtie.
-Iar eu unde v pot contacta?
Andrei i ddu o carte de vizit. Kuliakov o lu, lsacapul n jos
i nghii n sec.
- i n legtur cu fotografiile? zise el cu o vocesfrit.
Oleg se uit la el cu un aer dur.
-Ne doare n cot de fotografiile tale! Crezi c eti primulmare
demnitar care te lai regulat n cur de un tanchist?
*
**
Ce poi s faci cnd un adolescent de aptesprezeceani se
drogheaz? Antonina se ntreba cu faa schimonositde angoas. l
vzuse pe Nikita trecnd prin salonca o vijelie. Nici mcar nu se uitase
la ea, mama lui.inea o mn la gur i era palid la fa.

45

Un zgomot din sala de baie o fcu s tresar. Un felde geamt.


Travers culoarul i lipi urechea de u.
- Nikita ...
Nici un rspuns.
- Nikita ... Pot s te ajut?
-Car-te!
Antonina ncremeni. Niciodat fiul ei nu-i mai vorbisen felul
sta. n clipa urmtoare l auzi vomnd.
Antonina se repezi n salon, ridic receptorul telefonului,form
un numr i zise:
-A vrea s vorbesc imediat cu Stanislas Kuliakov.
-Cine l caut?
-Sotia lui, Antonina Kuliakova.
- mi pare ru, doamn. n acest moment st de vorb cu primul
ministru. Vrei s lsai un mesaj?
-Nu, mulumesc ...
*
**
- Domnilor, zise Ivan Silaiev cu un aer lugubru,am veti proaste.
Recreaia se terminase. Toi i reluaser locul njurul mesei.
-Am avut o discuie cu marealul aponikov. Mi-anmnat un
raport terifiant. n unele uniti, oamenii n-auprimit solda de trei luni.
Dup prerea lui, o noulovitur de state iminent. Un grup de ofieri
superioricomploteaz.
-Puciul de la 19 august ar fi trebuit s-l lecuiasc!interveni
Victor Gheraenko.
- n august aprau o idee. Azi vor s-i salvezepielea. E cu totul
altceva!
-Ce trebui s facem? ntreb Iavlinski.
-S-l pltim!
-Cu ce?
-Nu cu promisiuni, asta e clar, zise Silaiev. aponikove
categoric. Dac nu se pltete solda, armata iaputerea. E o problem
de ore.
Urm o tcere lung.
- De ce marj de manevr dispunem? ntrebMatiukin.
-De nici una!
Matiukin i muc buza de jos i se uit n alt parte.
-De ct ar fi nevoie ca s-l potolim? ntreb Iavlinski.
- De cel puin zece miliarde de ruble. Cu zecemiliarde pltim
arieratele i ctigm o lun.
-O lun, zise Orlov suspinnd. O lun ne-ar salva.E destul ca s
deblocm capitalurile din Europa de Vesti din Statele Unite i s
trecem la economia de pia.
-i pn atunci? insist Gheraenko.
O nou tcere.
-Japonia? zise deodat Matiukin.
Silaiev ddu din umeri dezamgit.

46

- Boris Pankin tocmai a sosit de la Nahodka. S-antlnit cu Taro


Nakayama dar n-a fcut nimic. Japoneziinu accept s discute dect
dac le dm napoi Kurilele.
-i de ce nu le dm bucile alea de stnc necaten cea! zise
enervat Gheraenko.
Matiukin l privi cu rceal.
- Kurilele fac parte integrant din teritoriul nostru.Trei generaii
de sovietici s-au nscut acolo. Onoareaimperiului ...
- Pstreaz-i tiradele pentru alii, Matiukin! Aigreit locul i
epoca.
Alexandr Orlov se ntoarse spre Silaiev.
-Chiar nu e nici o speran?
-Nici una, Orlov, zise sumbru Silaiev. Dac ar fifost posibil, n-a
fi lsat s-mi scape ocazia.
Fiecare se cufund n gndurile lui negre.
Deodat se auzi vocea neutr a lui Kuliakov.
-S-ar putea s v ofer aceast ocazie.n clipa aceea i ddu
seama c nu spusese nici uncuvnt de la reluarea edinei.
-Am un cumprtor, adug el.
-Adic? insist Silaiev.
- Dup prerea mea, e vorba de o soluie foartesatisfctoare,
domnule prim-ministru. Vreau s spun ...n interesul rii noastre. O
soluie care ne ofer un tripluavantaj: pltim imediat armata,
ctigm timp i i pclimpe japonezi.
Silaiev se uita la el cu gura cscat.
-Ai un cumprtor pentru Kurile?
-Ceva i mai avantajos, domnule prim-ministru.Nu e deloc
vorba de vnzare. Ci de un contract denchiriere pe nouzeci i nou
de ani a uneia dintre ele,numai una- Etorufu.
-Ce sum se propune n schimb?
-O sut de miliarde de ruble, domnule prim-ministru.
*
**
Pe la orele opt seara, Andrei i Oleg primir telefonulateptat.
-Am un rspuns ...
Urm o pauz.
- Rspunsul e da, zise n cele din urm Kuliakov.
-Bine. Guvernul i-a dat acordul?
-Da.
-Felicitri. V vom contacta mine la prnz pentrua pune la
punct primele detalii. Semntura, datele,vrsarea banilor etc. E bine?
- E bine.
- Rmi interlocutorul nostru?
-Da.
- Perfect. Pe mine.
Andrei nchise.
-Sun la Tokyo, zise Oleg jubilnd.
Andrei form un numr. I se rspunse imediat.

47

- Hanssaku? zise el.


-Da.
-S-a fcut.
Urm
un
bolborosit
aprobator,
apoi
legtura
se
ntrerupse.Hanssaku era marele capo al mafiei japoneze,Yakuza. Dac
ar fi putut, Andrei i Oleg s-ar fi ferit de elca de cium. Dar reprezenta
un pion esenial n planullor.
-Ce-a spus? ntreb Oleg.
Andrei grohi ca porcul. Oleg se strmb. Faza urmtoarei
ngrijora. Ea avea s se deruleze peste dou orepe terenul lor, chiar
acolo, la cartierul lor general de pestrada Sobinovski.

4
Bandele proliferaser la Moscova din 1982. Ascultaiorbete de
peste cinci mii de "soldai", vreo zece maripatroni ai lumii interlope i
mpreau oraul.
La nceput, guvernul luptase mpotriva lor cu aparatulde stat,
poliia, KGB-ul, armata, miliia. Bandeleripostaser prin corupie.
Corupia domnea deja printrenalii funcionari, dar de data asta,
disprnd teama departid care aciona ca o frn, mijloacele folosite
decoruptori cangrenaser de sus pn jos ierarhia social.Toat
lumea fcea trafic, vindea, cumpra, denuna. Ceimai puternici i cei
mai avui asasinau.
n acel moment al istoriei, n acea lun de noiembriea anului
1991, Moscova ultimului deceniu al secoluluidevenise un teatru al
violenei.
- Haide! Mncai! Bei! zise Oleg Vlasov rznd.
Creznd
c
aceast
atenie
delicat
ar
putea
s
destindatmosfera, ceruse s se aduc la mas sticle de vodcla
ghea, mormane de pirojki, somon, icre negre isturioni ntregi. Dar
nimeni nu se atingea de mncare,i nici de vodc. Poate c le era fric
c vor fi otrvii.Fiecare l pndea pe cellalt, cu minile aseza te la
vederepe mas. nainte de a intra n sal, grzile de corp alediferitelor
clanuri i pipiser cu grij ca s se asigure cnici unul nu avea vreo
arm.
Unii erau prea impulsivi ca s nu cedeze acestei primetentaii,
cnd discuia se nfierbnta. O mare parte ainvitailor era format din
analfabei. De aceea, efulfiecrei tendine era secundat de un
consilier, care aveasarcina s traduc n termeni clari i politicoi
opiniile,dezideratele i eventualele rezerve. Numai Oleg Vlasovi Andrei
Talaski studiaser la vestita universitateLomonosov.
Din nenorocire, gulagul le ntrerupsese studiilestrlucite de la
universitate. Dar n afar de ei, nici unuldintre participani nu tia
acest lucru. ns nu le-ar fipsat chiar dac s-ar fi aflat. Nu erau prea

48

tari n dialectic.Problemele se rezolvau cel mai bine cu pistolulmitralier, ceea ce avea avantajul s reduc palavrele,s evite
pierderea de timp i s te conving c ai dreptate.
Dintre toate privirile ndreptate spre el, Oleg simiuna mai
insistent. Ridic capul i ntlni zmbetul receal lui Pavel Lisenko.
Ridic paharul.
-n sntatea ta!
Dintre toate fiarele din jurul mesei, Pavel era probabiluna din
cele mai periculoase. Avea aproape doimetri, era pe ct de prost pe
att de violent, pe ct deiret pe att de mthlos.
- Spasiba!
ntre Oleg Vlason i el era vorba de pasiune, adicde ur pur.
Cnd unul dintre ei fcea un pas, sempiedica de cellalt. Dei oraul
era mare, pentru eiera mult prea mic. Amndoi tiau c unul dintre
eitrebuia s dispar. Oleg goli paharul pe nersuflate. Paveldoar se
prefcu. Oleg se ridic.
-Bun venit tuturor!Se uit pe rnd la toi i prelungi suspansul.
Unii sefoir nervoi pe scaune.
-tii toi de ce ne-am adunat, zise el n cele dinurm. E vorba
de Moscova. E vorba de afacerile noastre,de interesele i de linitea
noastr.
-Spune odat, l ntrerupse Alioa Kalighin cu ovoce plin de
rceal. Sunt ateptat n alt parte.
Oleg vzu c consilierul su l trgea discret de mnecpe cel pe
care egalii si l botezaser Nebunul. CciKalighin era ntr-adevr
nebun. Poate c nu fusese de lanceput. Dar n urma anilor de
internare psihiatric -cnd fusese tratat cu amenazin i galoperibolrmsesecu sechele ireversibile.
- Nimeni nu te oblig s stai, rspunse Oleg cu oblndee
primejdioas.
Fiecare avu intuiia c reuniunea se va sfri bruscchiar mai
nainte de a fi nceput. Consilierul lui Kalighinse aplec la urechea
efului su i i opti cteva cuvinte.Alioa l mpinse fr
menajamente.
- Alioa Kalighin, interveni Matiov, consilierul, avrut s spun
c ar fi preferabil s se intre n miezulproblemei.
- Gura! zise Alioa. Nu te pltesc ca s repei cespun eu!
Oleg vzu c totui nu se mic din loc.
- Andrei i cu mine vrem pace, continu el. Existunul printre
voi care nu vrea pace?
Nimeni nu crcni.
- Alimentaie, droguri, transporturi, baruri, localuride noapte,
afaceri cu imobile, braserii, restaurante,confecii, alcool i prostituie Moscova e ca o vaccare nu cere nimic altceva dect s fie muls. Dar
trebuieca vcarii s nu se sugrume unii pe alii. n ultimelesptmni
au fost zeci de mori printre noi. Mult preamuli. Vechi metode stupide.
Eu i Andrei vrem s vpropunem ceva mai bun ...

49

-Un fel de pact, adug Andrei. Pace ntre noi. iafacerea vieii
voastre.
O und de nencredere parcurse asistena. Sala ncare erau se
aflau la ultimul etaj a imobilului cu numrul9 de pe strada Sobinovski.
Andrei i Oleg cumprasercldirea cu cinci ani n urm. Evident, nu
pe numelelor. Un atasat cultural al ambasadei Italiei, convins cudolari,
femei i heroin, servise de intermediar la Hayepentru autorizaiile
legale acordate societii olandeze"filantropice" nfiinat pentru
nevoile operaiunii.
n cursul ultimilor trei ani creaser diferite formede ajutor. La
Leningrad, Asociaia de Caritate. LaMoscova, Fondurile Sovietice de
Caritate si Sntate siFundaia pentru Inovaiile Sociale. n imobilul
de pestrada Sobinovki, dou opere de nalt inut moralpermiseser
accelerarea formalitilor i serviser dreptparavan traficului
vertiginos cu care se ocupau Oleg iAndrei.
Parterul era mprit n dou sectoare. La dreapta, uncentru de
consultaii gratuite pentru copii handicapai; lastnga, coala de dans
a celebrei Irina ostakova, ajutormoral i material pentru tinerii
talentai n arta coregrafiei.
Primul etaj era consacrat ajutorului de urgenpentru
adolescenii aflai n dificultate, drogai, inadaptaisocial, tineri
delincveni. La etajul doi fuseseramenajare birouri, consacrate
administraiei i gestionriintreprinderii. La etajul trei, Oleg i Andrei
i rezervaserjumtate din suprafa pentru a-i construibrlogul i
birourile personale, restul fiind transformatn sal de conferin.
Discreia era asigurat printr-un continuu du-te-vino.Lumea
intra i ieea din imobil cum nu se poate mainatural. Cldirea, n
afar de poarta principal, mai aveao ieire cunoscut doar de iniiaifr a mai vorbi dealtele dou, secrete, folosite numai de Oleg i
Andrei,una pe acoperi i alta la subsol- care ddea, dou strzimai
departe, n partea din spate a unui magazin depantofi i unde se mai
vindeau legume i conserve.Lucrrile de amenajare duraser doi ani.
-Pacea ntre noi i ce? ntreb Pavel Lisenko cu ofals inocen.
Nimeni nu se afl n rzboi.
Oleg se uit la el, suspin i continu.
-tii cine ctig totdeauna rzboaiele dintre noi?Poliia.
- M cac pe poliie! izbucni Kalighin. Armata,poliia, politicienii,
pe toi i am n buzunar!
Oleg i Andrei schimbar o privire. Oleg se aez,Andrei se
ridic n picioare.
-Nu eti singur, Alioa, zise Andrei. Ceea ce i sentmpl unuia
dintre noi ne privete pe toi ceilali.
- A, da? Si mai ce?
- O s-i explic. n dimineaa asta, conform instruciunilorlui
Boris Eln, a fost creat o nou banc. BancaRusiei.
-i? zise Nebunul cu insolen.
-A fost creat, continu Andrei cu calm, pe loculMinisterului de
Interne.

50

Pavel Lisenko izbucni n rs.


- Vedei, prieteni, asta dovedete c noii conductorisunt ca noi!
ntre curcani i lovele, aleg lovelele!
Toi se strmbar de rs. Andrei le inu hangulprivindu-i pe
rnd pe fiecare.
-Banca Rusiei? zise cu mirare Constantin Kania,marele patron
al afacerilor cu droguri. Ce ne doare penoi?
-Asta e condamnarea noastr la moarte, rspunseAndrei. A
tuturor.
-Vorbete mai clar, zise Gregori Lermontov, carese ocupa cu de
toate.
Andrei le arunc o privire circular.
-La ct se ridic averea personal a fiecruia dintrevoi?
Toi se ntunecar la fa. Un om de afaceri binecrescut nu
punea astfel de ntrebri egalilor si.
-Ce-i pas? rcni Nebunul.
-Vei nelege, Alioa. Azi te crezi bogat. Mine nuvei mai avea o
copeic. Toi banii pe care i ai n seifultu nu-i vor mai folosi la nimic.
Hrtie!
Alioa Kalighin izbucni ntr-un rs
nervos.
- Rublele mele, hrtie fr valoare?
- Hrtie fr valoare. Mai poi s te tergi cu eleundeva. Ai auzit
de rubla convertibil?
-Ultimul idiot a auzit, zise Fedor Griin, marelepatron al
rakeilor. i? Ce ne va mpiedica s cumprmdolari?
-La ce pre? Moneda noastr nu mai face doi bani.Azi, 12
noiembrie 1991, valoarea oficial comercial estede 1,7 ruble ta 1
dolar. Cursul turistic este de 47 de rublela 1 dolar. La negru, 1 dolar
se vinde cu 100 de ruble. Iarla Gosbank, pe piaa devizelor, un dolar
valoreaz 110ruble!
- i ce nseamn asta? ntreb Pavel Lisenko.
- C vom fi trai pe sfoar, Pavel. Vor devalorizamasiv. Pe urm,
ne vor face aceeai figur ca acum treiani. Vor declara c retrag din
circulaie toate bancnotelede 50 i de 100 de ruble. Te vei prezenta la
un ghieude la Gosbank cu camioanele tale de lovele ca s
primetihrtii mici? Ce-ai s rspunzi cnd au s te ntrebe cumi-ai
ctigat? Acum m adresez tuturor. Dup toate acestemsuri, cu ce
vom rmne din tot ce-am strns?
Urm o tcere 1ung.
-Cu zero! zise Andrei.
-De unde ai informaiile? l ntreb atalin, marelepatron al
jocurilor mecanice.
Andrei nu-i ddu osteneala s rspund. ConstantinKania se
pregtea s vorbeasc. Dimitri Lukianov,marele patron care controla
preul alimentelor, l opri.
- nainte de a ne ine un curs de economie politic,de care eu nam nevoie, zise el fr s foreze tonul, ipentru c e vorba de pace,

51

am de pus o ntrebare ... Caredintre voi a pus s-mi fie incendiat


depozitul de carnede pe strada Miuskaia?
Tcere de moarte. Ochii tuturor se deplasau de la ofa la alta.
Lukianov nu se uita la nimeni n moddeosebit, dar Alioa Kalighin
ced primul.
- De ce te uii la mine? rcni el. Crezi c eu? Macuzi?
- Nu acuz pe nimeni, zise Lukianov cu aceeai vocereinut. Am
pus pur i simplu o ntrebare.
- Ceea ce spui tu e grav, Dimitri. Ce te face s crezic e vorba de
unul dintre noi? ntreb Oleg.
- i eu am o ntrebare, interveni Pavel Lisenko.Fiecare tie c
am controlul asupra taxiurilor din ora.Acum dou zile, Vasili
Malidanov, unul dintre oferii mei,a fost tiat n dou cu fierstrul n
faa a o sut demartori. Cine a fcut asta?
- Aceeasi remarc, zise Andrei. De ce cei care seafl aici ar
putea s-i rspund? Nu suntem o comisiede anchet. Eu i Oleg nu
v-am cerut s venii aici ca sne reglm conturile, nici ca s ne
bnuim unii pe alii.Ci pentru c suntem toi n aceeai barc. Iar la
ordineazilei este faptul c barca se scufund. i c toi o s nenecm.
-Ai ceva de propus? ntreb Griin.
-Nimic.
Nebunul sri de pe scaun.
-i ne-ai deranjat ca s ascultm tmpeniile astea?
- Ti s-a spus deja, interveni cu rbdare Andrei.Voiam s v
propunem un pact.
- Ce pact? izbucni Gregari Lermontov.
- Nici unul, zise Oleg dnd din umeri. n jurul acesteimese e
prea mult nencredere i ostilitate. Fiecaredintre voi nu se gndete
dect la interesele lui imediate.Cu att mai ru. Descurcai-v! Fiecare
pentru sine inoroc tuturor. Adunarea s-a terminat.
Pavel izbi cu pumnul n mas.
-Nu ne spui odat afurisita ta de idee? Vorbete!Ce trebuie s
facem?
Andrei se ridic, se sprijini cu amndoi pumnii demas i se
uit la el cu rceal.
- S v golii casele de bani pn la ultima copeici s-mi
aducei toi banii aici n douzeci i patru deore.

5
- E bine, Liuba, i zise ostakova ndreptndbastonul n directia
ei.
ncepuse execiiile n picioare, agat de bar, cufaa la oglind,
ridicndu-se alternativ n vrful picioarelor.Apoi se arcuise pe bar, cu

52

un picior ridicat, cellaltndoindu-se n ritmul pianului. Dup un sfert


de orncepuse "trezirea".
i de atunci se amplifica ...
-Aa, Liuba, haide ... Pstreaz cadena!
Ar fi vrut s-o asculte dar se simi brusc n pericol,dndu-i
seama c acum cldura se concentra ntr-unpunct att de intim al
corpului nct dac ar fi continuat,atunci ... atunci ...
Era insuportabil. I se umezir ochii.
Trebuia s scape de plcerea aceea care puneastpnire pe
corpul ei. Acum!
-Perfect, Liuba, perfect! o ncuraj ostakova.
Liuba se desprinse brusc de bar, ntoarse spateleoglinzii i se
ndeprt micndu-i buzele.
-Liuba!
Liuba i terse lacrimile cu dosul minii i se opri.Era lac de
ndueal. Toat lumea se uita la ea, fetiele,balerinele, pianista i
acel jurnalist cu cap rotund carelua note, ghemuit la picioarele
ostakovei ca un bufonn faa unei regine instalate pe tron.
-Vino la mine ...
Cu capul n jos, Liuba fcu civa pai timizi ndirecia ei.
ostakova i ridic uurel brbia.
-Ce-ai pit?
Liuba i ddu seama cu oroare c era gata s destinuieacolo,
n public, ceea ce nu-i mrturisise nici chiarei vreodat ... "Unde e
dragostea? ... Viaa mea nu aresens, sora mea a murit ... am treizeci i
trei de ani .... msimt tnr ... nu-mi iubesc soul... mama e
btrn ... n-ammai fcut dragoste de ani de zile, cu nimeni ... Ce
faccu viaa mea?"
-Spune! insist ostakova.
Liuba fcu un efort uria ca s-i nbue strigtul.
- Scuzai-m, doamn, zise ea cu o voce neutr,cred c am un
crcel.
*
* *
Hans Kreiper i ntoarse privirea spre interlocutorulsu.
Neglijnd palatele administrative, atotputerniculStanislas Kulikov i
dduse ntlnire n acel apartamentde la hotelul Metropol. Acum citea
contractele care ipricinuiser lui Hans attea nopi albe.
Sosise la Moscova n urm cu dou ore, dar de dataasta cu un
avion de linie Aeroflot, Paris-Moscova. Contractelefuseser redactate
n englez, i tot n aceastlimb schimbaser obinuitele formule de
politee.
- "Zon liber cu autonomie legal intern" zisecu mirare rusul.
Ce nelegei prin "autonomie legal"?
-Mi se pare foarte clar, rspunse Hans. Absenatutelei politice.
-Cine va administra politic Etorufu?
-Tocmai, nici o politic.

53

- Cum se justific n drept c un loc att de micpoate s nu fie


legat de nici o autoritate de tutel?
-Prin o sut de miliarde de ruble.
- Sper c n-o s cerei un vot la Naiunile Unite ic n-o s
emitei paapoarte i moned proprie?
-Pagina 123, paragraful VIII, articolul19, alineatulBZ. Nu e
vorba dect de un statut de zon liber.
-Da ... da ... , zise Kuliakov.
- "Zon liber experimental", insist asupra acesteiformulri.
-"Experimental ... ", repet mecanic Kuliakov.
- Experimental. Capitalurile au o libertate totalde circulaie.
-i ce-o s facei din pescarii notri?
-Bancheri, zise Kreiper zmbind.
Kuliakov i arunc o privire sever.
- Glumeam, zise Kreiper. Vom crea noi uzine pentruei. Dar vom
construi bnci. Un mare centru internaionalal finanelor. Toate
bncile internaionale se vorinstala acolo. Fr vam, fr impozite.
-Da ... da ... , mormi Stanislas Kuliakov fr s ridiceochii.
Cam ca n Elveia.
Hans Kreiper se ncrunt uor.
-V cer iertate, dar cetenii confederaiei elveticei pltesc
impozitele ...
Se ntrerupse i reflect o secund.
- Da, adug el. Din pcate, chiar i noi pltimimpozite.
- i bazele noastre? Rachetele, soldaii notri, materialulmilitar?
-Pagina 79, paragraful V, articolul13, alineatul F3.
Kuliakov
nu
era
un
nepriceput.
Mai
avea
nc
multenecunoscute, dar acum mirosea liniile mari ale combinaiei. La
nceput, personalitatea celor care i foraumna, metoda folosit,
antajul, l fcuser s cread c era vorba de mafia sovietic.
Dar suma enorm l fcuse s abandoneze aceastidee. Numai
un stat putea s dispun de o mas monetaratt de important .
Nu era nevoie de prea mult imaginaie ca s ajungila japonia.
Japonezii, comanditari mascai, transmiseserunor emisari privai
puterea de a negocia un accord imposibil de la stat la stat din motive
politice.
Dar, dac intuiia lui era bun, de ce nu ceruser tot
arhipelagul?
- Cum avei de gnd s achitai datoria? ntrebKuliakov.
Hans Kreiper roi uor.
- n bani lichizi.
Kuliakov tresri.
-Vrei s pltii o sut de miliarde de ruble n banilichizi?
-Exact.
Simind
c
se
sufoc,
Kuliakov
se
cufund
n
lecturacontractului.
Dup un moment ridic capul.
-Ce garanii propunei?

54

-Pltim banii.
Kuliakov se ntreb dac avocatul tia de fotografii ...
- Cum se va face tranzacia?
Hans Kreiper tui uor.
- n mare, mi dai, i dau! Avem ideile noastre.Dar mi se pare
prematur s le lum n discuie. Vomdiscuta despre modalitile
schimbului dup acordulfinal. Mai nti, va trebui s lmurim cteva
detaliiminore. Apropo, c tot a venit vorba de garanii...
Comanditariimei ar doti s obin cteva din partea dumneavoastr.
-Tratai cu un guvern, zise Kuliakov pe un ton derepro discret.
-Sigur. Suntem perfect contieni. Totui ...
-Ce garanii dorii? l ntrerupse Kuliakov.
-Pagina 37, paragraful IX, articolul8, alineatul 7B.
*
**
Andrei era de o politee desvrit cu prostituatele.n afar de
Oleg, Andrei nu inea la nimeni.
La ntoarcerea din gulag, fusese obligat s se ascund.Fcuse
cercetri discrete. Prietenii dispruser, mamalui murise. nelese c
era singur. Cndva, la universitate,o tnr de optsprezece ani.
Liuba ...
Cnd se deplasa, Liuba semna cu un nger de daVinci care i
lua zborul. Ar fi vrut s fie soia lui. Prieteniilui o admirau i ei. Vitali
o adora, Oleg era nebun dupea. ntr-o zi i mrturisiser pasiunea
comun i geloziafusese gata s pun capt prieteniei lor. Altdat era
sse ia la btaie.
Dar toate astea trecuser demult. Liuba dispruse i ea. Mama
dispruse, femeia ideal dispruse. Andreise ntorsese spre
prostituate.
Ele simplificau viaa unui brbat. Nevoie, fantasme,dorin toate la un loc! Le chemai, veneau. Levorbeai, fceau ce le spuneai. La
plteai, plecau. Frexplicaii, justificri, culpabilitate sau scuze.
Vorbeatrupul. Capul rmnea liber.
-De unde ai urmele astea pe spate?
- De la bici, zise Andrei zmbind.
- Serios? insist fata.
-Cum te cheam? ntreb el.
- Francine.
-Nu, prostuo, zise el. Numele tu adevrat.
- Raisa.
-Vezi ... E frumos, Raisa. Ce-ai zice Raisa dac i-aoferi o
brar din aur, nainte de a pleca?
- Nu vrei s m plteti? zise ea ngrijorat.
n sinea ei i-ar fi plcut s spun nu.
Asta era meseria ei. De la vrsta de treisprezece anise culcase
cu o mulime de tipi. Dar acesta era special.Emana din el un
magnetism la care era greu s reziti.
- Ba da, Raisa, te voi plti. Ct ceri?

55

-O sut de rnble.
ntoarse capul i adug repede:
- Dac nu poi s mi le dai, nu face nimic, n-areimportan.
El i zmbi.
- Merii mai mult dect att, zise el. i voi da omie. Si brara.
i btea joc de ea. Dar nu fcea nimic, nu erasuprat. Era att
de frumos!
Andrei se rostogoli pe pat, deschise sertarul comodeisi reveni la
ea cu o brar si un teanc de bancnote.
Ea lu bijuteria i o puse la mn.
- Chiar e de aur? zise ea.
- E de aur.
Derutat, netiind ce s fac, fata ncepu s numerebanii.
-Sunt dou mii de ruble! exclam ea pe un ton derepro.
- Da? Pstreaz-i. Azi e ziua ta norocoas.
Sufocat de gratitudine, fata sri de gtul lui. El ondeprt
uurel, fr brutalitate.
-Acum, fii drgu, Raisa, i-ai boarfele i car-te!Am treab.

6
-Ai venit devreme!
Vasili se aez pe braul unui fotoliu.
-Am necazuri. Umbl tot felul de zvonuri. Nu tiucum am s pot
rezista.
-Te vor da afar?
-Mi-e team c da. E un ntreg balamuc!
Trecuse deja o lun ... Era 11 noiembrie. Liuba nuavea cum s
uite. n ziua aceea, Vasili i anunase moarteaAnnei n momentul n
care se pregtea s-i spun c lva prsi. De atunci, Vasili nu riscase
s-o mai ntrebe cedorise s-l spun. Probabil c tia. Aa c amndoi
seprefceau, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Viaacontinua.
Cenuie.
- Ar fi grav dac n-ai mai face parte din poliie?ntreb ea.
-Da.
- ie chiar att de mult la poliie?
-Nu la poliie, Liuba. La tine.
*
**
-Ce scrboenie, zise Oleg.

56

Rsfoia cteva dintre dosarele care fuseser furatedin seiful lui


Koranov, de un comando format dintreoamenii lor cei mai siguri. O
lovitur genial!
Fotografii, contabiliti secrete, scrisori, facturi,secrete de stat,
combinaii financiare ale partidului,detaliile unor crime comise de
KGB, fiiere confidenialedespre viaa particular i excentricitile
marilormahri ai nomenclaturii, vicii, trdri, minciuni, delaiunii
numeroase dovezi ale corupiei unor oamenii aflai iacum la putere.
Adevrat dinamit! O dinamit careajunsese n mini bune.
-Pari ocat! zise ironic Andrei. Dar nici tu nu facimai multe
parale!
- Da, dar eu nu fac nimnui moral! Ai fi pututbnui c atia
oameni sunt corupi?
Andrei art spre dosare.
-Pstrm asta pentru btrneile noastre.
Oleg le bg n seif i l nchise.
Dup furtul dosarelor, avuseser grij s trimit nElveia toate
documentele, pstrnd o copie. La Zurich,Hans Kreiper le nchiriase
un seif la o banc. Viitorul seanuna bine. n ajun, la adunarea
bandelor, avusese locun miracol.
"Rublele noastre nu mai valoreaz nici ct greutateahrtiei,
spusese Andrei. Ni le mprumutai, i vrestituim suma n dolari dup
cincisprezece zile, cu obonificaie de douzeci i cinci la sut. Pe urm,
cei caredoresc, pot s rmn parteneriinotri."
n general se omorau ntre ei pentru bani, supremaie,sau din
vanitate. Uneori, pentru nimic. O privirechior ... Formau prima
generaie a mafiei ruseti . Nuavuseser timp s evolueze. tiau s ia,
nu s i administreze.i iat c li se propunea s-i goleasc
buzunarelebenevol pentru a accede la calitatea de "parteneri". Eraun
discurs nou, deconcertant.
"Nu v gndii prea mult. La viteza cu care merglucrurile n ar,
banii votri nu vor mai fi buni dect saprindei focul." Lund pe rnd
cuvntul, Oleg i Andreile explicaser destinaia fondurilor, contractul
de nchirierea insulei.
- Vom face din insul ceea ce Mafia american afcut din
Bahamas: centre de plceri, bordeluri, casepentru jocuri de noroc,
cazinouri ...
- i n spatele acestui paravan, continuase Olegvibrnd de
persuasiune, vom constitui o plac turnanta drogurilor i finanelor.
Vom putea s ne splmctigurile n propriile noastre bnci.
- Capitalurile noastre vor fi administrate de unconsoriu de
avocai internaionali.Nebunul se foise pe scaun nencreztor.
- Dac chestia asta a voastr e att de grozav, dece n-o facei
singuri?
- E ceva prea mare, Alioa. Resursele noastre nusunt suficiente.
- S presupunem c v mprumutm rublelenoastre, spusese
Dimitri Lukianov cu o voce calm. Aispus c le vei napoia n dolari.
La ce rat de schimb?

57

-O sut de ruble la un dolar.


Totul fusese spus. Din momentul acela, ori se ridicaui plecau,
ori se prefceau c cred ce le spusese el.
Dar nimeni nu plecase ...
-De cine te temi cel mai mult? ntreb Oleg.
-De Pavel Lisenko i de Nebun.
- i eu. Trebuie s fim cu ochii pe ei.
- nc n-am ajuns acolo. S vedem mai nti dacse in de
cuvnt.
Livrarea, fcut separat de oamenii celor zece"familii", avea s
aib loc n cursul urmtoarelor ore,ntr-un loc secret ales deOleg i
Andrei. Dup care sumatrebuia transportat n alt parte, n locul de
undeguvernul sovietic ar fi putut, eventual, s intre n posesiaei. n
ajun, Oleg i Andrei nu-i nchipuiser c punereala purict a
operaiunii va fi chiar att de delicat.
Cele o sut de miliarde de ruble cntreau nici maimult nici mai
puin dect o mie de tone!
*
**
Sun telefonul.
- Kreiper?
Vocea lui Talaski.
-S-a fcut, zise avocatul. Semneaz!
-Cnd?
-Documentele vor fi gata mine la prnz ...
- Kuliakov a avut rezerve?
-Nici o rezerv. Totul e lmurit. Mi-a cerut s vntreb cnd va
avea loc ... schimbul.
-Vei primi instruciuni la orele unsprezece.
Se auzi un dedic.
Hans Kreiper nchise cznd pe gnduri. Aveaminile
transpirate. Aceste metode de lucru l cam speriau.
Dar dac reuea, primea un procentaj de 0,01% dintotalul
tranzaciei: o sum nemaipomenit!
*
**
Stanislas Kuliakov prefera localurile deochiate,terenurile virane
din apropierea cazrmilor, toaletelegrilor, strzile populate cu umbre
nocturne. Din cndn cnd ceda impulsului, mort de ruine, nebun de
groazla gndul c ar putea fi descoperit de cineva i c scandaluli-ar
mproca cu noroi pe ai lui. Riscurile erau ntradevr foarte mari. I se
ntmplase s fie btut mr pe ostrdu sordid, de necunoscuii pe
care i abordase icare l lsaser lat pe trotuar, plin de snge, fr
cunotin,dup ce-i luaser banii, pantofii, ceasul, haina ...
Ziua, dup ce criza trecea, redevenea marele demnitaral statului,
care impunea respect egalilor si princompeten i moralitate. Viaa
lui era un model de ordineburghez. Cstorit de un sfert de secol cu

58

Antonina, zeceore de munc pe zi i un singur fiu de aptesprezeceani,


Nikita.
Antonina l atepta n hol.
-Trebuie s-i vorbesc, zise ea.
Antonina sttea n faa lui, nemicat, de parc ar fivrut s-l
mpiedice s se eschiveze. Kuliakov simi ungust de rugin n gur, i
i veni brusc s-i srute braelei s-i spun totul i, ciudat, s-i cear
protecia mainainte ca ea s-i arate fotografiile decderii sale.
Cci era sigur c le primise.
-Nu m condamna, Antonina, zise el. tiu c tii.Mi-e ruine.
-De ce nu mi-ai spus nimic, Stanislas? se plnse ea.
El ls capul n jos fr s rspund.
-Ce-o s facem, Stanislas?
- Cel mai bine ar fi s dispar.
-S dispari? Cnd nc l mai putem salva!
- Pe cine s salvm?
-Pe Nikita, Stanislas! Pe fiul tu! Trebuie s-lajutm! Are nevoie
de noi! Trece printr-o perioad grea!Nu e primul biat de vrsta lui
care se drogheaz!

7
ntre mirezul nopii i cinci dimineaa, a avut loc oforfot
ciudat la Kazanski Vokzal, gara din cartierulKomsomolskaia. n mod
obinuit, ultimele trenuri decltori plecau la opt seara.
La Kazanski Vokzal, cltorii urcau n trenuri de peo platform
principal ale crei ine se opreau n faaslii de ateptare. Dincolo de
ea, la stnga cldirii, seaflau inele ferate ale unei gri de triaj unde
staionautrenurile de marf. n timpul zilei, nu aveau acces
dectcamionagiii care livrau marfa, ceferitii i funcionariitehnici ai
staiei. Noaptea, n afara rondurilor de supraveghere,nici o alt
activitate nu tulbura peisajul lugubru.Accesul la aceast intrare a
staiei se fcea printr-o poartmetalic pe care controlorii o ridicau ca
s lase s treaccamioanele.
La miezul nopii, un convoi de douzeci i cinci decamioane
militare cu prelat, purtnd sigla ArmateiRoii, a oprit n ir indian n
faa porii. Convoiul eraescortat de cteva jeep-uri Un colonel cobor
din jeepulaflat n fa, ddu un ordin celui de la poart i urcdin nou
n main ud deja de lapovia de afar. Omulridic poarta. ncrcate,
primele camioane se ndeprtarcltinndu-se i disprur n
ntuneric, spre triaj. Dupce intr i ultimul camion, poarta se nchise.
Ghidat dejeep-ul din fa, convoiul fcea slalom printre platforme,linii

59

de garaj i trenuri moarte acoperite de zpad carepreau c ateapt


sfritul lumii.
Jeep-ul frn n dreptul unei locomotive antice cuabur, blocat
ntre trenuri de marf. ntre locomotiv ifurgonul din spate, se aflau
vreo zece vagoane de-alungul crora erau postai soldai narmai.
Camioanele se oprir lng vagoane. Ali soldai, cupistoalemitralier, srir din jeep-uri, ncercuir trenuli se plasar la zece
metri unul de altul, dublnd astfelirul deja format de camarazii lor.
Colonelul ridic braul.La semnalul lui, o ceat de civili srir jos din
camioaneridicnd
prelatele.
Simultan,
uile
vagoanelor
se
deschiser,lsnd s ias afar oamenii nchii nuntru. Apoitotul sa petrecut cu o precizie de balet.
Militarii i civilii, vreo sut n total, descrcar dincamioane zeci
de lzi care fur transferate n vagoanesub supravegherea colonelului.
n dou ore, totul eraterminat, fr o vorb, fr un gest inutil.
Colonelul fcuun alt semn.
Civilii scoaser din camioane canistre cu benzin.
Le desfcur i le trecur din mn n mn. Dupce fiecare
vagon avu nuntru vreo zece, judicios repartizateprintre lzi, stropir
podeaua cu benzin. n acesttimp, doi oameni, culcai pe calea ferat,
ntre roiletrenului, metereau ceva misterios. Fr s spun ovorb,
colonelul urc din nou n jeep.
Toi oamenii coborr din vagoane.
Uile se nchiser.
Urmate de cteva vehicule de escort, cele maimulte camioane,
cu farurile pe faz scurt, ntoarser ise ndreptar spre ieire.
Se fcu din nou ntuneric. Totul era exact ca nainte.
*
**
-Da! strig Oleg.
Anxietatea lui era att de mare nct ar fi putut sjure c
ridicase receptorul mai nainte de a fi rsunatsoneria.
-Totul e aranjat, zise Andrei.
Oleg suspin uurat.
- Eti cu o curvitin? ntreb Andrei.
-De unde tii?
Andrei izbucni n rs.
- D-i papucii i culc-te. Odihnete-te. M ocupeu de toate.
Greul abia acum vine. Ne vedem la opt.
*
**
La ase dimineaa, Oleg tot nu reuise s nchidochii. i zise
c noaptea se terminase, fcu un du cuap rece i se duse la Andrei.
Andrei nu dormise nici el. Era neras i avea o priviredur.
-Nu mai e cazul s ateptm, zise el. Mai bineacionm imediat.
Fiecare lu cte un aparat telephonic i ncepu s dea ordine mai

60

multor persoane. La sfrit,Andrei l sun pe Hans Kreiper la hotelul


Metropol.
Dup un sfert de or, avocatul ajungea n stradaSobinovski.
Oleg intr imediat n miezul problemei.
-Am strns suma.
- O sut de miliarde de ruble? ntreb avocatul.
-O sut de miliarde, confirm Andrei putin agasat.l vei suna pe
Kuliakov. S fac rost de vreo treizeci deoameni ca s verifice suma.
Acum a vrea s-i notezifiindc e vorba de adrese.
Avocatul scoase un stilou din buzunar i lu blocnotesulpe care
i-1 ntinse Oleg.
-Oamenii alei vor trebui s se duc la mnstireaSfntul
Andronic ... S atepte n faa intrrii principale,la numrul zece din
piaa Priamikova. Vom trece pe-acolos-i lum.
-Pe urm? ntreb avocatul suspinnd.
- Spune-i c dac pune s fie urmrit un singurom, operaiunea
se anuleaz.
- Caz n care, adug Oleg, vina i va reveni nntregime pentru
neplcerile ce vor urma de-aici.
- Neplceri? zise Kreiper tresrind.
- Transmite-i mesajul ntocmai, o s neleag, llmuri Oleg.
- Foarte bine, zise Kreiper.
- Dup ce va constata c suma e ntreag, reluAndrei, Kuliakov
i va nmna contractul.
- Maestre, ai reinut totul? ntreb Oleg.
-Bineneles, rspunse Kreiper.
Avocatul puse stiloul n buzunar i se scrpin n capstingherit.
-Mie trebuie s-mi dea contractul?
- Personal. E vreo problem?
- Nici o problem.
-Ultimul lucru, zise Andrei. ncepnd de la orelecinci ale dupamiezii, Stanislas Kuliakov va trebui sse afle la dumneata n
apartament, la Metropol. Suntemn legtur permanent.
-Si ce trebuie s fac cu contractul?
-Vom fi n legtur permanent. i vom explicatotul minut cu
minut.
-Perfect, zise Kreiper.
*
**
Nici unul dintre ei nu nelegea ce cuta la mnstireaSfntul
Andronic la orele opt dimineaa. Toi eraufuncionari, experi contabili
ai unei bnci de stat. naceast calitate, nu aveau cum s refuze
ordinul efuluilor de serviciu care i sunase personal la domiciliu,
nacea zi de joi 14 noiembrie, la apte i jumtate dimineata,ca s le
dea ordin s nu se duc la birou ci imediatla mnstire.
Urmarea fusese uluitoare. Abia ajuni n faa mnstirii,toi
fuseser urcai n alt main care demarase nmare vitez. Fuseser

61

dai jos n faa unei locomotivede care erau agate vreo zece vagoane
nconjurate desoldai narmai.
Apoi se apropiase de ei un colonel care i ntrebase:
- Exist fumtori printre dumneavoastr?
Uluii, vreo zece dintre ei ridicaser mna.
-Punei jos brichetele i chibriturile.
Un soldat le strnsese pe toate la un loc.
-Cea mai mic scnteie poate s arunce totul naer, zise
ncruntat colonelul.
Apoi fuseser urcai cte doi n vagoane.
Acolo i atepta cte un om. n cteva cuvinte,respectivul le
explicase ce anume aveau de fcut. Dupcare sri jos, soldaii
nchiser uile i contabilii, nucii,se pomeniser ntr-un miros
cumplit de benzin, nmijlocul unui adevrat munte de ruble
ngrmdite nlzi stivuite pn la tavan.

8
Conform directivelor pe care le primise, StanislasKuliakov
ajunsese la Metropol la ase i jumtate.
n serviet avea contractele contrasemnate de laprnz de ctre
Anatoli Nosko, preedintele bncii, IvanSilaiev, ministrul de finante, si
Mihail Gorbaciov nsui,prin care guvernul sovietic ceda unei societi
elveiene,Development Trade Company, printr-un contract denchiriere
teritorial, economic i experimental pe nouzecisi nou de ani, insula
Etorufu, cea mai mare dintreinsulele Kurile, n schimbul a "o sut de
miliarde deruble pltite n bani lichizi".
n zori, cei mai buni experi-contabili i casieri de labanca lui
plecaser spre o destinaie necunoscut pentrua verifica existena
banilor.
Cu ocazia ultimei reuniuni, Kuliakov i convinsesepe colegii lui
bancheri i minitri s joace cinstit: frsupraveghere, fr filare, fr
poliie.
Ce aveau de pierdut? Conform instruciunilor luiVlasov i
Talaski, totul se derulase, pn n acel moment,n cel mai mare secret.
Hans Kreiper l atepta n apartamentul 503.
Spre surprinderea sa, Kuliakov gsi acolo un brbat,aezat n
colul cel mai ndeprtat al salonului, mut, icare i ddea mult
osteneal s treac neobservat.Kuliakov fcu un pas napoi.
-Pentru protecie, i explic Kreiper cu un zmbetforat.
Kuliakov ddu din umeri.
- Avei contractele? ntreb avocatul.
-Da.
-mi permitei?

62

Kuliakov le scoase din serviet. Kreiper le lu, ibg nasul n


ele i rmase aa cam un sfert de or,scond din cnd n cnd un
mrit aprobator. Dup cetermin de citit ultima pagin, napoie
contractele luiKuliakov i acesta le puse la loc n serviet.
- Cnd anunai presa? ntreb Kreiper.
-Imediat ce vom avea certitudinea c totalitateasumei este
disoonibil.
Sun telefonul.
- Kreiper?
-Da.
-Contractele sunt semnate? ntreb Andrei.
-Da.
- Le ai n mn?
-Tocmai le-am citit.
-Te ntreb dac le ai n mn? repet Andrei cu ovoce dur.
Kreiper arunc o privire spre Kuliakov care ineaservieta cu
amndou minile.
-Chiar n faa mea.
-Totul e n ordine?
-Perfect.
-Te sun peste cinci minute.
Hans nchise.
- Ne sun peste cinci minute, i zise el lui Kuliakov.
*
**
Pe colonel l chema Lev Evtuenko.
Uneori era ntrebat dac era rud cu poetul.
Care poet? Nu tia nici sensul cuvntului.
Dar acum i pregtise un rspuns: "Da, prin Alian,din partea
mamei".
n realitate, nu fcea parte din familia respectiv,dup cum nu
era nici colonel, nici militar. Era kilr!Executorul ef al clanului
Vlasov-Talaski, stpnii lui.
- Lev, i zise unul dintre falii lui soldai narmaicu pistolmitralier, un tip vrea s ias .
- Deschide-i.
Omul, fcu semn altor doi soldai care deblocar uavagonului.
La un pas de asfixie, unul dintre contabilicobor din vagon, avu un
acces de tuse i respir culcomie aerul curat.
- Ce se-aude? ntreb colonelul.
- Am terminat treaba.
- Cine vorbete n numele tuturor?
- Eu, domnule colonel. Valentin Gherasimov.
-Mergi i ntreab-i pe colegii dumitale cum stau.
Uile vagoanelor se deschiser una dup alta.Gherasimov
adun cifrele comunicate de colegii si.Colonelul se apropie.
- n mare, socoteala e terminat, zise Gherasimov.Ar mai fi
puin i ne-ar mai trebui ceva timp, dar nesufocm ...

63

Lev Evtuenko i ntoarse spatele i form numrulde telefon.


i rspunse Oleg.
- Gata, zise el.
- Stai la telefon! ordon Oleg.
*
**
Pentru
a
urmri
operaiunea
secund
cu
secund,transformaser n punct de comand un mic birou de
laultimul etaj. O mas joas, dou fotolii de piele roiaticde fabricaie
coreean, o parte de perete acoperit cuoglind i altele dou cu
rafturi pe care se nirau cri.
Cu telefonul n mn, Oleg sttea lng fotoliu, cupicioarele
lungite pe mocheta bej adus cu mare cheltuialdin fosta Germanie
de Vest. Acoperi receptorul cumna i zise:
-Merge, opti el. Acioneaz.
n picioare lng bibliotec, Andrei form la un alttelefon
numrul de la Metropol.
-Apartamentul 503, ceru el.
Kreiper i rspunse aproape imediat.
-Operaiunea s-a terminat. D-mi-l pe Kuliakov.
-Ascult, zise bancherul.
-Oamenii dumitale au verificat. Totul e n ordine.
-Pot s primesc confirmarea de la unul din ei?
-Bineneles, zise Andrei. nchide. O s te sune.
Andrei i fcu un semn lui Oleg care rmsese nlegtur cu
colonelul.
- Lev, contabilul e lng tine? ntreb Oleg.
-Da.
- Fii atent ce-i spun ... Cere la Metropol camera503. Imediat ce
rspunde, d-i telefonul contabilului.Trebuie s vorbeasc cu cineva.
-Am neles, zise colonelul.
Andrei nchise. Aprinse o igar.
- Vrei s te servesc cu un phrel? zise el.
Oleg refuz cu o micare a capului.
-Nu mai nainte ca Kuliakov s ne dea contractul.
Se uit la ceas. Era apte i cinci.
*
**
Doi oameni se apropiau de tren. Aveau pe ele haineleangajailor
cilor ferate sovietice.
Unul dintre ei avea n mn o lamp cu acetilen.
Se aflau la aproximativ treizeci de metri de convoi.Soldaii i
vzuser. Se uitar la colonel ca s afle ce aveaude fcut. Lev le fcu
semn s stea linitii. Fr a-i pierdedin ochi pe cei doi ceferiti care
se apropiau, formnumrul de la Metropoli primi legtura cu camera
503.
-Ateptai, zise el.
Se ntoarse spre Gherasimov.

64

- Nici o vorb despre locul n care te afli, altfelmori, i opti el.


i ntinse aparatul.
-Cine eti dumneata?
-Valentin Gherasimov.
-Ce bran?
- Datorii externe. ef de birou.
-Aici Stanislas Kuliakov.
Gherasimov aproape c lu poziia de drepi.
-Unde te afli?
- N-am voie s spun, domnule.
- Ci oameni sunt cu dumneata?
- Vreo douzeci.
-Ai verificat totalul transportului?
- Da, domnule. n mare, o sut de miliarde de rublen bancnote
de o sut i de cincizeci.
-n mare?
-Cu o aproximaie de cteva milioane. Mai precis nu se poate,
domnule.
-Bine, Gherasimov. Atunci i iei responsabilitatea.
Gherasimov nghii n sec.
- Da, domnule.
- Gherasimov!
-Domnule?
- Banii tia ... concret n momentul n care ivorbesc, i ai sub
ochii ti?
-Da.
-Pot fi deplasai? Vreau s spun ... rapid? O idee cumplit se
strecur n mintea lui Gherasimov. La urmaurmelor, ce putea s
mpiedice trenul s demareze i sdispar n noapte?
- ... , se blbi el.
Colonelul se uit la el amenintor.
-Da sau nu? insist Kuliakov pe un ton tranant.
-Nu ...
-Multumesc, Gherasimov. Ne vedem mai trziu.
Legtura se ntrerupse.
n
loc
s
nchid,
Gherasimov
i
ntinse
nucit
telefonulcolonelului. Dar colonelul nu-i vzu gestul.
Se uita n tcere la cei doi ceferiti care se oprisern faa lui.
-Ce se petrece aici? ntreb cel cu lampa zmbindca un idiot. De
ce pzii trenul sta? Ce e n el?
Colonelul i zmbi amenintor.
-Secret militar, cretinule. Acum, car-te, dac nuvrei s te fac
s nghii lampa!
*
**
-Da, zise Kreiper. Imediat...
Minile lui Kuliakov tremurau att de tare nctbancherul fu
gata s scape receptorul.

65

Era Talaski.
-Ai vorbit?
-Da.
-Totul e n ordine?
-Da, rspunse cu un glas stins Kuliakov.
-i voi da adresa unde se afl depozitate fondurile.
-Unde? ntreb Kuliakov.
-O secund ... Mai nti ascult ce am s-i spun.Cnd voi
nchide, vei da contractele omului care se afln ncpere.
- Hans Kreiper?
- Nu, nu lui Kreiper. Celuilalt. Celui de lngfereastr. De acord?
-Da.
- Banii se afl la gara Kazan, ntr-un tren de marfformat din
zece vagoane, pe linia 11.
-Gara de marf, linia 11, repet Kuliakov.
-Imediat ce vei nmna contractele, vei primi fotografiile.Dup
cum ne-am neles.
-i negativul? ntreb Kuliakov.
-i.
-Cnd?
-ntr-o clip.
-Mulumesc, mulumesc ...
Deodat bancherul se auzi vorbind fr s-i deaseama ce
spune.
-Am aflat un lucru cumplit.
-Te ascult, zise Andrei.
-Fiul meu se drogheaz, zise el cu glas sczut.
-Serios?
Andrei era foarte mirat de ajutorul pe care i-1 cereaKuliakov.
-Cum l cheam? ntreb el dup o scurt tcere.
- Nikita.
- Ce ia? Crack, cocain, heroin?
-Nu tiu, rspunse Kuliakov. Nu m pricep.
-Ce vrst are?
-aptesprezece ani. E ngrozitor.
-Da, e ngrozitor.
-Ce s fac?
- O s m gndesc.
- Mulumesc.
-Altceva. Acum cnd tii unde e trenul, nu anunape nimeni
dect peste cincisprezece minute. M-aineles?
-Da.
- E plin de exploziv. Dac un om de-al tu seapropie mai nainte
de zece minute, arunc totul n aer.
-Bine.
- Dup cincisprezece minute cheam poliia iarmataca s-1
pzeasc. E un tren cu o sut de miliardede ruble i Moscova e plin
de bandii!

66

Kuliakov se scul, scoase contractele din serviet ile ddu


"gorilei" care le lu fr s spun nimic. Cinevabtu la u. Garda de
corp deschise i iei. Kuliakov sepomeni nas n nas cu o camerist.
Femeia avea n mn un plic.
- Stanislas Kuliakov? ntreb ea.
El ddu din cap. Femeia i ddu plicul i nchiseua. Kuliakov
verific discret coninutul. Talaski nu-lminise. Bg plicul n serviet,
o strnse n brae, setrnti ntr-un fotoliu i se uit la ceas.
*
**
-Lev?
-Da, efule! rspunse colonelul.
-Car-te de-acolo cu oamenii ti. Prsete repedegara!
-i cu contabilii ce fac?
- N-ai treab cu ei. Peste zece minute vor fi acolotoi caraliii din
Moscova!
-Am neles!
*
**
Oleg i prinse capul ntre mini i-i frec energicochii.
-Pot s-i pun o ntrebare, Andrei?
-Pune.
Semnau cu doi lupttori lacoborrea din ring. Palizi,trai la
fa. n ultimele zile nu ieiser din birou dectca s fac un du.
Andrei, cu picioarele pe mas, i scosese nclrile.Oleg sttea
pe podea.
-mi rspunzi numai cu da sau nu, fr comentarii.Bine?
- D-i drumul.
- De fapt sunt mai multe ntrebri. E semnatcontractul?
-Da.
- Bine ... Avem acest contract?
-Da.
-Contractul ne face ntr-adevr stpnii celei maimari insule din
arhipelagul Kurilelor, pe o perioad denouzeci i nou de ani?
-Da.
- Deci, o putem deja negocia?
-tii asta la fel de bine ca i mine! M mai scimult?
Vedea bine c Oleg voia s ajung la concluziavictoriei. Dar
Andrei nu era de acord. nc se mai puteauntmpla o mie de lucruri
capabile s le distrug eforturile.
- Rspunde fr comentarii, zise Oleg.
Andrei ddu din umeri.
- Stii la fel de bine ca si mine, zise el cu o voce calm.
-Perfect! Ct ne-a costat contractul?
-O sut de miliarde de ruble.
-n dolari?
-Un miliard de dolari.
-Bine ... Bine ... Ct scoatem de la japonezi?

67

-Zece miliarde de dolari. Dar nc nu-i avem!


-Las asta! Treaba e ca i fcut!
-Pn cnd nu-i vei ncasa i nu vei napoia miliarduldatorat,
nimic nu e ca si fcut!
- Las! Care e beneficiul pe care l obinem dinaceast
operaiune?
-Chiar nu tii?
-Vreau s aud din gura ta!
- n mare, nou miliarde de dolari.
Oleg se ridic brusc de parc ar fi avut arcuri, sri pemas,
mtur totul cu piciorul, se arunc n fotoliu, sridin el i se repezi
spre u. Nou miliarde de dolari numai pentru ei doi, era mult prea
mult!
Trecu prin toate camerele, deschise ua de la intrare,iesi pe
palier si cobor scara ca o marionet de cauciuc.n cap i se nvrteau
milioane de idei. Adugndu-senopilor de nesomn, exaltarea lui i
crea o stare de intensitatecare i amintea tot ce se spunea despre
drogai.
Da, probabil c de un astfel de extaz erau cuprinidrogaii ...
Dup cteva minute i recpt calmul. Ajunse laparter i
trecu pe lng oamenii care intrau sau ieeaudin cldire. Trecu prin
faa unei ui de sticl creia nu-idduse niciodat atenie. tia c
acolo era coala de dans.Se uit fr s vrea i vzu c orele se
terminaser.
O zri pe ostakova vorbind unei femei cu hain deblan care
inea o feti de mn. Femeia era cu spatelela Oleg. Apoi se ntoarse
spre iesire, pstrnd nc pebuze zmbetul adresat marii balerine.
Femeia venea ndirecia lui Oleg.
Fr s neleag de ce, Oleg nu-i putea lua ochiide la ea. Pe
msur ce se apropia de el, i vedea din cen ce mai bine faa de
madon, cu ochi albatri i prblond.
Tnra femeie vorbea cu fetia. Fetia rdea. Apoifemeia i
copilul deschiser ua i ajunser lng Oleg.Atunci Oleg i simi
picioarele tremurnd i sngeleoprindu-i-se n vine.
n momentul acela l vzu i ea.
Tnra femeie ncremeni, pli la fa i se sprijinide tocul usii ca
s nu cad. Elevele ieeau rznd si ompingeau din drumul lor.
nelegnd c se petreceaceva ciudat, fata se ag de braul femeii i
se uit cndla ea, cnd la brbatul din faa lor. Buzele tinerei
femeitremurau. Cu ct se uita mai mult la brbatul din faa ei,cu att
se fcea mai alb la fat.
Brbatul plise i el. ncerc s spun ceva dar nuputu.
Apoi, fcnd un mare efort, reui s biguie:
-Liuba ...

Partea a treia

68

NOAPTEA ROIE
1
- i aminteti de vorbele lui Cehov? murmurOleg. Nu vezi bine
Moscova dect de pe MunteleVrbiilor.
Opriser maina pe marginea drumului.
Oraul se ntindea la picioarele lor i amndoi planaudeasupra
oraului, survolnd meandrele rului Moskva,care i desfura
panglica verzuie n arc de cerc.
Exist locuri ncrcate de magnetism.
Astfel, Muntele Vrbiilor, care domina cmpia de lao nlime de
o sut de metri, atrgea mulimi de oameni.Multe evenimente se
derulaser acolo, evenimente carersturnaser destinul Rusiei i
schimbaser faa lumii.Cu patru secole i jumtate n urm, Ivan cel
Groaznicse refugiase acolo ca s scape din Moscova cuprins deflcri.
Napoleon se oprise acolo s contemple oraul naintede a-l
invada. n 1917, revoluionarii i instalaser acolotunurile ndreptate
mpotriva Kremlinului, unde sebaricadaser loialitii. Dup ce
obinuser victoria,bolevicii rebotezaser Muntele Vrbiilor zicndu-i
"Muntele Lenin".
-i-e fric? zise Oleg.
-Nu, rspunse Liuba nfiorndu-se.
- Hai n main.
De cnd o regsise, cu treisprezece zile n urm, astaera prima
lor ntlnire. Oleg se ntreba de ce ateptaseatt de mult timp nainte
de a o suna pe Liuba. Nu, nugsea ns nici un rspuns. Unele lucruri
nu se explic.Ca i atitudinea lui fa de Andrei.
n prima sear nu-i suflase nici o vorb despre ntlnirealor.
Nici zilele urmtoare. Totui, pn atunci, niciunul nu avusese secrete
fa de cellalt. O cunoscusermpreun pe Liuba. Ea fcea parte din
trecutul lorcomun. Tcerea lui putea s fie considerat drept otrdare?
n orice caz, deocamdat, Oleg nu avea chef s spunnimic
nimnui. Mai ales lui Andrei!
Ca altdat, Liuba i dduse ntlnire n faa magazinuluiGum.
Dei el i Andrei nu se deplasau niciodatfr escort, Oleg nu-i
luase oferul-gard de corp,Anton Abalkin, poreclit Ttarul. Nu voia so sperie peLiuba.
Puse mna pe cheia de contact.
-Eti cstorit?
- Da.
- Ai copii?
- Nu.

69

- La aptesprezece ani i doreai o sumedenie decopii! zise el


ncercnd s rd.
- N-am. Dar tu te-ai cstorit?
Oleg izbucni n rs.
- Eu? S m cstoresc? Cu cine?
Demar.
Cnd trec prea muli ani, eti cuprins de pudori ciudate.Nu poi
intra "cu bocancii" n trecutul celuilalt.
Fiecare cuvnt poate s rup farmecul. Oleg sesimea stngaci,
intimidat. n timp ce conducea, se uitape furi la Liuba. Fizic nu se
schimbase.
Doar c devenise i mai atrgtoare.
-Art schimbat? ntreb Oleg.
-Da, rspunse Liuba.
Rser din nou.
- Am mbtrnit!
- Nu, n-ai mbtrnit, zise Liuba. Suntem maibtrni, asta e
altceva. Sunt sigur c simi acelai lucrucnd te uii la mine. Eti
acelai, dar nimic nu mai elafel...
Ea i puse prietenete mna peste mna lui. Olegse simti
traversat de un curent electric.
- nelegi, Oleg?
- Da, da ... Cu ce se ocup soul tu?
- Lucreaz la poliie.
i retrase mna. Simea nevoia s-i pun imediatsute de
ntrebri.
Nu ndrznea s le pun. Nu nc... Trebuia mai ntis
recapete ncrederea i libertatea de exprimare care ilega pe vremuri.
-Ai fost ocat cnd ai revzut prima dat Moscova?
- Da, da, oarecum, rspunse Oleg zmbind jenat.Gata, am
ajuns ...
Opri maina. Merser fr grab printr-un parc nflorit,vegheat
de busturile celor mai mari gnditori aiRusiei. n fund se nla un
portic monumental formatdin opt coloane de granit roz, care susinea
un basoreliefdedicat "Poporului creator". n spate, se avnta spre
cercldirea de treizeci i dou de etaje terminat cu o fle.
-Ai mai fost aici? ntreb Oleg.
-Niciodat.
Pe lng ei treceau grupuri de studeni. Liuba aveadreptate.
Poate c erau aceiai, dar se schimbaser mult.
-Cu ce vrei s ncepem? Biblioteca, piscina, amfiteatrele,un bar?
Ansamblul acelui ora n ora era impresionant.Universitatea
Lomonosov numra patruzeci i cinci demii de ncperi diferite,
repartizate n aizeci de cldiripe o suprafa de aproape patru sute de
hectare cucopaci, peluze i parcuri. Mii de laboratoare de studii ide
cercetare, muzee, stadioane, un teatru, facultti,pavilioane, grdinie,
cafenele, un spital, zeci de restaurante,ase mii de camere, dou sute
de amfiteatre ...

70

Acolo se pregteau n toate domeniile treizeci demii de studeni


de ambele sexe ...
-Mai nti la bibliotec, ca s reflectm, zise Liuba.Apoi la bar ca
s nu ne mai gndim.
Oleg simi melancolia din glasul ei.
- Si surorile tale ce mai fac? ntreb el. Vorbeste-mide
faimoasele surori Karpova!
Liuba se ntrist. Oleg i muc uor buza de jos.Fcuse o gaf!
Liuba i simi stinghereala.
- Ascult, Oleg, i zise ea, amndoi ne simtim stingherii.n
cincisprezece ani s-au ntmplat multe lucrurii-e fric s nu spui
prostii. i eu la fel. Haide la biblioteci i voi propune un pact. Da?
-Da.
Dup un sfert de or, se aflau ntr-un col al sliitapisate cu
sute de mii de lucrri. Cufundai n lectur,studenii de la mese nu le
acordau nici o atenie. Uitndu-se la ei, Oleg nelese c trecuse
definitiv n alt lume.Dac nu s-ar fi ntmplat nimic, poate c acum
ar fipredat acolo ... Profesor de economie. ntr-un fel,
rmseseoarecum n aceeai sfer. Numai c nu mai era vorbade
economie teoretic, ci de exerciii practice cu implicaiimortale, unde
era n joc viaa celorlali, i, n caz degreeal, chiar viaa lui.
-La ce te gndeti? zise Liuba.
- La trecut. La studii. La prezent. La viitor.
Liuba se uita la el fix, cu o privire grav, fr sclipeasc.
-Nu ne-am vzut de secole. Nu stii nimic de mine,nu tiu nimic
de tine. Vreau s tii c nu voi fi jenat denici o ntrebare ...
Apoi preciz:
-Aa cred. Pune-mi toate ntrebrile care-i trecprin minte. N-o
lua pe ocolite. Direct, fr nflorituri.Pot s fac i eu la fel?
-Da.
-Bine. Eu ncep. Ai atins o ran, adineauri cnd aiamintit de
surorile mele. Anna a murit, acum dou luni.Era cea mai frumoas
dintre noi. i mai aminteti deAnna?
- Da. mi pare ru.
- A murit ntr-un incendiu.
- Anna?
-Un depozit mare a ars pe strada Miuskaia. Dar snu m ntrebi
ce cuta acolo la unu dimineaa, pentruc nu tiu s-i rspund ...
Oleg simi c plete. El comandase incendiul! Olegi Andrei l
pedepsiser pe Lukianov care avea pretenias controleze singur
imperiul produselor alimentare.
- Oleg ... Nu te simi bine?
-Da da, ba da ... mi pare nespus de ru pentru ea,i pentru tine.
Nu mai ndrznea s se uite n ochii ei.
-Crezi n destin, Oleg?
Cum ar fi putut s nu cread?
-Adic, crezi c fiecare dintre noi urmeaz un traseucare nu
depinde de voina lui?

71

-Mi-e team c aa e, rspunse Oleg suspinnd.


- i eu cred la fel, zise ea.
- N-a ncercat soul tu s afle cum s-a ntmplat ...cu Anna?
Liuba vru s scoat o igar, dar i aminti c se aflan
bibliotec.
-Mi-a spus c de vin e mafia.
-Care e acum numele tu de familie?
- Montaev.
Oleg, care primea al treilea oc n mai puin de unminut,
schimb subiectul ntrebnd-o despre mama ei.
- E bine, rspunse Liuba.
Apoi i vorbi despre ceaiurile de la mama ei. DarOleg o ascult
fr s-o aud. El i Andrei erau indirectvinovai de moartea Annei, dar,
cea ce punea capac latoate, era faptul c Liuba era nevasta lui Vasili
Montaev,numit de curnd n fruntea seciuni nsrcinate s
luptempotriva crimei organizate! Era cunoscut drept un
omincoruptibil. De la numirea n funcie, toate bandeledin Moscova l
trecuser pe lista lor neagr. Toate voiaus-i fac de petrecame. i
trecu fulgertor prin minte cLiuba va fi vduv i el o va lua de
nevast.
- i studiile tale de psihologie? ntreb el ca s-iascund
tulburarea.
-Am renunat.
-Eti fericit?
Liuba ezit imperceptibil.
-Da, da ... Dar tu? Vorbete-mi de tine. Ce faci?
-Chestii ... Treaba merge. Mi se ntmpl s servescdrept
intermediar unor oameni care ar dori s investeascin Rusia. i pun n
contact ...
-Cum ai supravieuit? Vorbesc de gulag? Pe urm?Ce s-a
ntmplat?
-Am evadat.
-Cnd?
- Acum opt ani.
Liuba i feri privirea. Acum voia s pun o ntrebaredar se
temea de rspuns.
-i Andrei?
-Am evadat mpreun? Cu Vitali. i alt tip.Cnd auzi de Vitali,
inima Liubei ncepu brusc sbat cu putere.
-Andrei e la Moscova, zise Oleg.
-i Vitali?
Oleg scutur uurel din cap.
-Vitali a murit.
Liuba se uit int la ceafa unei fete instalat la doumese de ei.
i venea s urle!
- Am srit din trenul penitenciar, n Siberia,continu Oleg.
Eram patru. Am mers zile n ir fr mncare.Exist totdeauna un

72

moment n care cazi din cauzaoboselii. Te culci n zpad. Nu mai vrei


s te ridici.Frigul i epuizarea fac restul.
-Vitali ... murmur ea.
-Adineauri vorbeai de destin. Fiecare are propriulsu destin.
-i Andrei?
-Ne vedem din cnd n cnd. Am putea spune clucrm n
aceeai bran.
- I-ai spus c m-ai ntlnit?
-Da, bineneles ...
Acum tceau. Oleg se ateptase la o ploaie de ntrebri,care ar fi
provocat tot attca minciuni din partealui. Cci, de la nceput,
aproape tot ce spusese era fals.Dar ca tcea, de parc moartea lui
Vitali ar fi epuizattoate ntrebrile.
- Oleg ... Cum ... cum a murit Vitali? ntreb Liubape
neateptate.
- i-am spus. n zpad.
-Cum?
-Mersesem douzeci i patru de ore prin furtun.Voiam s ne
deprtm de calea ferat, ca s scpm desoldai i de cini. Nu mai
puteam. Ne-am ntins nzpad. Cnd a trebuit s plecm mai departe,
m-amdus s-l trezesc. Nu mai mica. Murise n somn.
Era prima dat, de la evadarea lor, cnd Oleg vorbea de Vitali.
-Voia s se fac ziarist, zise Liuba.
-Tor timpul vorbea despre asta.
-Ar fi vzut i el prbuirea sistemului. Dorea attde mult s se
prbueasc sistemul. ..
-S tii, Liuba, zise Oleg, c l plng i acum peVitali. Dar dac
ar fi fost n via, ar fi fcut i el ca noi ...
Ea ridic capul.
- L-ar durea n cot, zise Oleg.
-De cine? ntreb ea.
-De sistem.
Ea l privi cu atenie.
- Pe tine te doare n cot?
-Cu desvrire! Am vzut multe chestii ... nasoale,acolo ... ,
relu el dup o ezitare. tii, la vremea aia ...
Art cu capul spre tinerii mprtiai n bibliotec.
- Ne nelam ca ei. Aveam o imagine ideal desprelume. O
vedeam colorat. E fals. n gulag nu e dectnegru. Andrei, Vitali, eu i
toi cei care au trecut pe-acolo,s-au ntors n cap cu o singur idee s supravieuiasc.Doar s supravieuiasc . S trieti o zi n plus,
indiferent dac ntr-un pat sau pe un morman de blegar. Pentrumine,
azi, sperana, ideologia, discursurile ...
Oleg fcu un gest semnificativ. Cum s-i explice cpentru a
rmne n via trebuia uneori s-i ucizi peceilali?
-Nu mai crezi n nimic? ntreb Liuba cu blndee.
El zmbi cu amrciune.
-Ba da! n vodc! Mergem la bar?

73

-Da!
Cnd ajunser aproape de u, Liuba i zise:
- A vrea s-l revd pe Andrei. A vrea s ieimntr-o sear
mpreun, s fim stupizi i veseli!
-Cu soul tu? ntreb Oleg cu un strop de ironie.
-Nu! Numai noi trei!
Liuba l prinse de mn si l trase dup ea n fug peculoare.
ncntat la culme, Oleg se ls n voia ei.
La dracu! De ce nu?
Oleg ar fi vrut s opreasc timpul n loc. Dup-amiazatrecuse
deja. Andrei l atepta de la prnz. Oleg tia dinajun c nu va veni la
ntlnire. O trdare i un pericol demoarte.
Era 28 noiembrie.
Peste trei zile, luni 1 decembrie, diferite "familii"din Moscova,
care le ncredinaser miliardele lor nurm cu dou sptmni, vor
veni s-i primeasc napoibanii.
Necazul era c nu aveau nici o copeic.

2
Andrei era n culmea suprrii. l atepta pe Olegde dou ore.
Cnd avea mai mult nevoie de el, Oleglipsea. Nu putea s fie dect
arestat, rnit sau mort. Baniimprumutai pe care trebuiau s-i dea
napoi peste patruzecii opt de ore erau "temporar" blocai la Tokyo.
Taro Hansaku, care servea drept negociator secretpentru
guvernul japonez n tranzacia Kurilelor, i confirmaseacest lucru lui
Andrei cu o or n urm. Hansakunu era omul care s umble cu
poveti. Andrei i Oleg lntlniser prima dat n legtur cu o afacere
cudiamante. ntlnirea avusese loc n Extremul Orientrusesc, n zona
liber Nahodka.
Fusese de fa i eful familiei Gatto, Angelo Gatto,venit special
de la New York.
Cnd Oleg i Andrei avuseser ideea cu insuleleKurile, se
adresaser ct se poate de natural lui Hansaku.
Sun telefonul.
Hansaku sau Oleg!
Andrei ridic receptorul. Era Kuliakov.
Bancherul, disperat, i solicita din nou ajutorul pentrufiul su
Nikita, care se droga.
Agasat, Andrei, i ceru cteva amnunte i i promisec se va
rezolva.
*
**
- Alioa, i mulumesc c ai venit, i zise PavelLisenko. Vreau
s-i spun de la nceput c nu te-amderanjat de poman ...

74

-D din tine!
- Azi e smbt 29 noiembrie. Luni, adic pestedou zile,
trebuie s ne recuperm lovelele de la Vlasovi Talaski.
-i?
- Din dou, una. Ori ne napoiaz ce ne datoreaz,plus dobnda.
Ori n-au banii. A vrea s tiu, n cazul ncare n-au banii, care sunt
inteniile tale?
-i lichidez! Le dau foc!
-Ai perfect dreptate, Alioa! Nici mie nu-mi pasde ei. S crape!
Numai c e vorba de banii notri. Dacmor, cum ne recuperm banii?
-Ai vreo idee? ntreb Nebunul.
- Deocamdat, nu. Dar a vrea s tiu dac faciechip cu mine,
n cazul n care s-ar ntmpla aceastnenorocue.
- mi reglez conturile singur!
- Numai c nu suntem singuri, Alioa. Griin,Gracev, Lermontov,
Kania, Klimovici, atalin! ...
- Nite ccnari! M pi pe ei!
- neleg, Alioa, dar asta nu ne aduce mlaiul napoi.Ne-am
nciera ca idioii, iar Vlasov i Talaski arterge-o cu banii notri.
-S ncerce! rcni Nebunul scond revolverul dinbuzunar.
- N-am spus c vor ncerca s ne trag pe sfoar,Alioa. Te-am
ntrebat doar ce-ai face dac s-ar ntmplaaa.
-De ce? Tu ai face altceva?
- Tot asta, rspunse Pavel Lisenko, dar a procedaaltfel. Bag
napoi pistolul, Alioa. Sunt prietenul tu.
- Du-te dracului! se rsti Nebunul.
Dup ce Alioa se calm, Lisenko i explic, ncuvinte foarte
simple, ce atepta de la el la adunarea deluni.
*
**
Andrei era indiferent. Nu-i exprima nici un sentiment.Asta era
ceva nou la el. Nu-i cerea explicaii desprentrziere, nici despre
motivele absenei.
Nimic. Tcere.
- Te rog s m scuzi, mormi Oleg. Am avut oproblem.
Andrei nu zise nimic. Oleg i drese glasul.
-Ai vorbit cu Hansaku?
- Acum patru ore, rspunse Andrei cu rceal.
-Ce i-a spus?
-Despre ce? ntreb Andrei cu o umbr de ironie.
- Despre bani.
-nc nu-i are.
Lipsa banilor nsemna moarte subit. Luni seara, nicio band nar fi acceptat nici cea mai mic scuz pentru ntrzierea returnrii.
-Cnd i va avea?
Andrei ddu din umeri i se cufund n lectura unuidosar
voluminos.
-Nu i-a spus nimic mai mult?

75

-Pretinde c totul e pornit i c va avea foc verdedin partea


guvernului japonez dintr-un moment n altul.
-Peste patruzeci i opt de ore i vom avea pe toipe cap. Va
trebui s le spunem ceva. Ce vom face atunci?Ai cumva vreo idee?
- Nici una.
-S-ar zice c nu-i pas! izbucni Oleg.
-Ca i ie, rspunse Andrei cu calm.
- La dracu! i-am spus c am avut o problem!ie nu i s-a
ntmplat niciodat?
-Niciodat cnd mi dau cuvntul!
Dei se tia vinovat, Oleg strnse pumnii i pornispre Andrei.
-Pstreaz pentru tine leciile astea!
Andrei sri din fotoliu.
- S te ia dracu!
Stteau fa n fa. Situaia era att de grotesc nctOleg
izbucni n rs.
-S lsm prostiile, Andrei. Doar n-o s ne batem!
Palid la fa de furie, Andrei l lu de reverele hainei.
-Oprete-te, Andrei! zise Oleg ntre dou accesede rs. D-mi o
ans!
- N-am chef s pltesc pentru tmpeniile tale.
- Am lipsit din cauza Liubei! strig Oleg. Amntlnit-o pe Liuba!
-Care Liuba?
- Liuba! Liuba noastr! La dracu, nu-i amintetide Liuba?
Oleg se desprinse din minile lui i se prbui pe unscaun.
- Liuba triete? ngim Andrei.
-i-am spus c am fost cu ea! Os-o vezi! Acuminelegi?
Nucit, Andrei sttea n picioare, cu braele atrnate.
- Unde ai ntlnit-o?
-Aici. Jos. La ostakova!
-S-a schimbat? ntreb Andrei.
-Enorm. Ei mai frumoas!
-Unde e?
- La Moscova.
-Are copii?
-Nu?
- E mritat?
-Da.
Oleg observa c Andrei i punea aceleai ntrebripe care le
pusese i el Liubei.
-Cu cine? ntreb Andrei.
- N -ai s crezi!
-Spune.
-Cu Vasili Montaev!
Andrei fcu ochii mari. Era prea mult. Nu mai rezist.Furia
dispru ntr-o clipit i se nrui pe birou n hohotede rs.
-Dac Hansaku nu trimite mlaiul cel trziu mine,ne mai
rmn dou zile de trit.

76

Oleg se uit la el cu un aer gnditor.


-Cred c am o idee pentru luni, murmur el. Smintit,foarte
periculoas ...
Andrei ddu din umeri.
-n situaia n care ne aflm ... zise el cu fatalism.
*
**
Abalkin l inu aa pe vnztorul de drog. Dup care,cnd fu
sigur c murise, i scoase de pe cap sacoa deplastic, vr zahrul
pudr din ea n WC, o fcu ghem io bg n buzunar. Ridic cadavrul
plasatorului de drogcu braul stng i, cu dreapta, i nfur dup
gt lanulmetalic al bazinului de ap. Apoi, foarte lent, lscadavru!
s atrne n gol. Din cauza greutii, rezervorulse goli.
Abalkin ntredeshise ua i trase cu ochiul afar.Nimeni. Scrise
cu creionul pc u "DEFECT".
Apoi se spl linitit pe mini la chiuvet . n afaraapei care
curgea de la bazinul blocat, locul era nvluitn tcere. Toat aciunea
durase doar trei minute. Uascri. Apru Nikita, mpins de la spate
de Valentin.
Abalkin se terse pe mini i se ntoarse spre el.
-Nu i-e ruine s te droghezi la vrsta ta? i zise elcu un ton
sentenios.
Nikita se uita la el cu ochii mari i plini de spaim.Nu nelegea
de ce omul care l abordase pe stradpunndu-i cuitul n spate, l
adusese acolo.
i nu avea habar ce intenii avea cu el colosul acelacu capul ras
i gt de goril.
- D-mi pachetul, i zise Ttarul.
Nikita l scoase din buzunar i i-1 ddu. Ttarul ddudin cap cu
un aer dojenitor, rupse hrtia ambalajului ivrs praful n chiuvet.
-Acum o s-i art ceva .... Doar ca s tii ce te-ateapt dac te
mai atingi o singur dat de porcriile astea ...
l lu pe Nikita printete pe dup umeri, deschiseua unei
cabine pe care scria DEFECT i i art cadavrulomului care l
aproviziona cu drog atrnat de lanulbazinului.
- Vezi, prostuule, n felul sta ai s sfreti i tudac aflu c
nu m-ai ascultat!
ngheat de oroare, Nikita simi c i se ndoaiepicioarele.
-Acum, terge-o! i ordon colosul.
Nikita i adun forele i, legnndu-se, iei. Abalkinsuspin.
-Ah, putii tia! i zise el lui Valentin, care urmrisecu
admiraie acea strlucit lecie de pedagogiepractic.
Douzeci de secunde mai trziu, amndoi traversaumagazinul
fr s se grbeasc i se pierdeau printregrupurile care se mbulzeau
n faa vitrinelor goale.

77

3
Liuba se gndea ntr-una la ntlnirea din ajun cuOleg.
Mult vreme l crezuse mort i trecuser cincisprezeceani de la
studiile lor. n unele momente, cnd nu-iddea seama c ea l
observa, Oleg avusese o expresiemohort. Uneori, chiar un zmbet
dur, necrutor. Ceconturi avea de reglat cu viaa? Era sigur c nu-i
spusesetotul.
Seara, nu-i spusese lui Vasili unde i petrecuse dup-amiaza,
ci l lsase s cread c o ajutase pe Nataliala cumprturi. Noaptea,
n timp ce el dormea, deschisei nchise din nou cutia cu gndul la
Vitali. Oleg nu-ispusese prea multe despre el.
Liuba i pusese multe ntrebri dup deportarea lor.Se gndise
att de mult la Vitali, la ei, ncercnd s-iimagineze ceva de
neconceput. Acum, pentru a rennodafirele acelei poveti care era i
povestea ei, avea nevoies reconstituie n linii mari tot ce se
ntmplase.
Asta trebuia s-o fac Oleg.
La desprire, Oleg i spusese c o va cuta pestedou-trei zile.
Era ridicol de mult! Ateptase i aa preamult. Trebuia s-i vorbeasc
imediat. Cut n geantnumrul de telefon pe care i-l dduse cu
dou sptmnin urm.
-A vrea s vorbesc cu Oleg Vlasov.
- Nu-i aici, rspunse o voce de brbat. Cine l caut?
- Liuba.
Urm o tcere lung. Liuba crezu c legtura sentrerupsese.
-Alo?
-Care Liuba? insist vocea.
-Liuba ...
Ar fi trebuit s spun Montaev ...
- Liuba Karpova.
Din nou tcere. Apoi o voce puin tulburat:
- Liuba ... Sunt Andrei.
*
**
- Pot s v vorbesc deschis, domnule prim-ministru?ntreb
Taro Nakayma.
- Mi-ai face o favoare i o mare onoare, domnuleministru.
-Ne batem de o jumtate de secol pentru restituireainsulelor
Kurile. Toate negocierile au euat. Amncercat totul cu sovieticii: banii,
ameninarea,
rupereanegocierilor
diplomatice,
respingerea
propuneriloreconomice i financiare. Nimic n-a mers. Or, azi, ca
prinminune, ni se aduce pe tav ceea ce ni s-a refuzattotdeauna ...
Taro Nakayama i ls fraza neterminat. Kaifu iddu seama
de ezitarea lui.
-Continu, te rog!

78

-Iar guvernul nostru face nazuri! De ce? Pentru cse consider


c nu e demn, din poziia noastr, snegociem cu bandiii din Yakuza.
Primul ministru ddu din cap.
-Domnule prim-ministru, continu Taro Nakayama,n fond,
nimic nu v oblig s cunoatei identitatea celuicare vinde. Dai-mi
voie s v amintesc c negociemoficial cu o societate elveian.
-Bine, s uitm cine e adevratul vnztor. Se parens c ai
scpat din vedere c nu e vorba de tot arhipelagul,ci numai de o
singur insul.
- Ce importan are, domnule prim-ministru? Dinpunct de
vedere strategic, Etorufu este cea mai important.i dac Etorufu
cade n minile noastre, tii foartebine c ruii vor fi obligai s
negocieze i restul arhipelagului.
- E vorba totusi de douzeci si cinci de miliarde dedolari.
ncearc s obii cel mai mic pre, l sftui Kaifu.
- Ce nelegei prin "cel mai mic pre", domnuleprim-ministru?
- i cere douzeci i cinci de miliarde? Ofer-icincisprezece.
- Si dac refuz?
-ncearc ...
*
**
Oleg se ddea de ceasul morii. Trimisese toioamenii disponibili
din imobil n cutarea lui Andrei.Dar Andrei dispruse. Nimeni nu tia
unde e. Abalkinl vzuse cu o or n urm ieind pe ua principal.
Oleg era ngrijorat i furios. Hansaku telefonase ntretimp, i de
data asta era ru de tot. Nu mai exista nicicea mai mic speran s
plteasc datoria la dataprevzut. Era vineri, datoria trebuia pltit
duminic.Japonezii spuneau c negocierile se ncheiaser. Eravorba
doar de o ntrziere datorat angrenajelor administrativeale bncilor
din Tokyo. Banii erau acolo, gatas fie trimii. Cel mai trziu luni ...
Dar luni vor fi mori!
Ce s fac?
n caz de nenorocire, Oleg avea o idee. Dar Andreio considera
prea periculoas. De ce nu gsea el alta?
Cel mai periculos era s atepte cu braele ncruciates le fie
golit n cap un ncrctor plin.
*
**
-Te superi dac te ating?
-i eu voiam s-i cer acelai lucru, zise Liuba.
i strnser minile. Andrei urc cu palmele de-alungul
braelor, i pipi umerii i i mngie faa. Liubal ls s-i strecoare
degetele sub prul ei. Mngierea nu avea nimic erotic. Se priveau
fr s clipeasc.
- Eti ntr-adevr tu, zise n cele din urm Andreiretrgndu-i
minile.
Se aflau ntr-o kafemorojenoiedinpiaa Arbat. "Undevrei, dar
imediat!" i spusese Andrei la telefon. Liubanu avusese timp nici

79

mcar s se uite n oglind. Coborse din apartament i o luase la


fug.
Stteau n picioare n faa unei mese rotunde pe careo
chelneri aezase dou ceti cu ceai i o farfurioar cuprjiturele.
- Avem prea multe lucruri s ne spunem, ziseAndrei. Cel mai
bine ar fi s nu spunem nimic ... s stmaa, nemicai, pn ne
recptm graiul. .. Dac ... numaiun lucru ... esti si mai frumoas.
- Mulumesc, zise Liuba zmbind. i imaginai csunt nasoal?
-Nu-mi imaginam nimic.
Andrei se temu c ea nu nelesese.
- Nu vreau s spun c nu m gndeam la tine. Darn mintea
mea erai ca o fotografie pe care o scoi dintr-unsertar. O fotografie nu
mbtrnete niciodat.
-i dac m-a fi schimbat?
- Nu m-am gndi niciodat la asta. Dar ai fi pututs ai muli
copii, s te fi ngrat, s fii buhit de alcool,s tricotezi osete ...
-Chiar tricotez osete! protest ea.
Au rs.
- Liuba ... Liuba ... , repet Andrei ca s fie sigur cse afla acolo.
Nu-mi vine s cred!
- Oleg i-a spus?
-Ce?
-Vom face o petrecere fantastic toi trei!
Ea l lu de mn.
- S tii c e un miracol. .. Nu mai speram s vrevd n via.
M-am strduit anii n ir ca s aflu ce s-antmplat cu voi.
Scoase o igar pe care Andrei se grbi si-o aprind.
- E ciudat c am dat peste tine la telefon. Erai la Oleg?
-La Oleg nseamn la mine. Stm mpreun, deasupracolii de
dans a ostakovei. El are colul lui; eu lam pe-al meu. Trim n
aceeai cldire. Nu i-a spus?
-Nu mai tiu. Am vorbit despre attea lucruri ... idai seama, nam mai pus piciorul la Lomonosov dinvremurile bune! Ce emoie am
avut! i azi n-am mairezistat. Aveam attea lucruri s-l ntreb! Mi-a
fost teams nu m uite ca zilele trecute.
Andrei se ncrunt imperceptibil.
-Cnd?
- Acum dou sptmni, cnd ne-am ntlnit laostakova.
Trebuia s m sune la telefon a doua zi, darm-a lsat s atept pn
alaltieri!
Andrei ntoarse capul ca s nu-i vad expresia feei.Prin urmare,
Oleg l minise. Timp de dou sptmni,inuse numai pentru el
ntlnirea cu Liuba!
Se strdui totui s zmbeasc.
- Ticlosul, te-a lsat balt cincisprezece zile?
-Ei, da!
-Eu nu te-a mai fi prsit!
-Aa zici tu!

80

ncepur s rd. Ea gust dintr-o prjitur.


-Se pare c eti cstorit.
-Da, rspunse Liuba. Dar tu? Ci copii ai la activ?
Andrei se strmb cu amrciune. ntrebarea erastupid.
Gulagul nu era locul ideal pentru ntemeiereaunei familii.
- De ct timp eti la Moscova?
- De civa ani ...
-Oleg mi-a spus despre Vitali.
Andrei i feri privirea.
-Nasol, zise el dup o tcere stingherit.
Uneori i se ntmpla s se gndeasc noaptea la Vitali.De ce
trebuise s intervin pentru un nenorocit care,oricum, azi tot ar fi fost
mort? n cele din urm, ca s nuse mai gndeasc, trsese concluzia
c nu era mai vinovatdect Oleg, dect sistemul, dect instinctul i
destinul,mai ales destinul.
Sigur, el lovise ntr-un moment de furie. Dar fr alpatrulea
ocna, a crui carne le permiseser s supravieuiasc,ar mai fi fost el
i Oleg pe lumea asta ca s maiaib remucri?el...
Simi privirea Liubei.
- La ce te gndeti? ntreb ea.
-La Vitali.
- E ngrozitor, zise Liuba. ineam att de mult la el
- i eu, zise Andrei.
Dialogul devenea periculos.
-Cnd facem petrecerea aia? ntreb el brusc.
- n seara asta, mine, cnd vrei, sunt totdeaunaliber!
El se prefcu mirat.
-Parc ziceai c eti cstorit?
-O ntlnire ca a noastr este mai important dectfamilia, soul
i tot restul!
Cum putuse s ia de brbat un astfel de tip? Venusi caraliul!
Duse ceaca la buze. Ceaiul se rcise.
-La nceputul sptmnii viitoare? propuse el.
-Nu mai nainte?
- Am o treab foarte important de terminat. Amnevoie de
urmtoarele trei zile. Azi e vineri 29. Luni,mari, alege!
- Unde mergem?
-Tot orasul eal tu, Liuba.
-La Aragvi?
Andrei zmbi imperceptibil. Acolo, la 9 octombrie,se ntlniser
cu Hans Kreiper pentru prima dat idemaraser operaiunea Kurile.
-Cnd aveam treisprezece ani, zise Liuba, i codiepe spate,
treceam pe strada Gorki cu colegele i mispuneam: "Cnd voi fi mare,
un biat frymos i bogatm va invita la mas la Aragvi!" Visam. i
mrturisescc n-am pus niciodat piciorul acolo.
-Nici eu, zise Andrei. S profitm de ocazie!
Adevrul era c Aragvi era controlat de el i Oleg.Nimic nu se
ntmpla acolo fr consimmntullor.

81

-Cnd? zise Liuba.


- Cnd vrei tu.
-Nu. Fixeaz o zi!
-Vrei luni? zise el.
Ce risca? Dac erau n via, aveau toate motivele sorganizeze
o petrecere superb. Dac erau mori, nu maiavea nici o importan,
ntruct Liuba crezuse asta timpde cincisprezece ani.
-Atunci luni, zise ea.
El o privi cu un aer grav.
-Trebuie s-i vorbesc, Liuba. Acum, cnd m-amconvins c eti
real, vreau s-i spun dou lucruri. M-amgndit tot timpul la tine i
ntlnirea noastr este pentrumine cea mai mare fericire pe care am
avut-o de cndne-am desprit.
Ea roi.
Andrei arunc cteva ruble pe mas i ieir.

4
Dup paisprezece ani de csnicie, ritualul devenisesacru:
smbta i duminica, Hans Kreiper se cura detot stresul acumulat
n timpul sptmnii. Dormea pntrziu i Olivia, soia lui, i aducea
micul dejun la pat pela orele nou.
Nimeni nu avea de ce s-l deranjeze i telefonul luipersonal era
inut ct se putea de secret.
De aceea se mir foarte mult cnd telefonul sun nacea zi de 1
decembrie, la nou i douzeci i apte deminute dimineaa. Olivia se
ncrunt.
- Ateptai un telefon? ntreb ea.
- Nu, rspunse Hans.
- Poate c ar trebui s rspunzi, Hans.
Avocatul ridic receptorul i auzi imediat vocea luiTalaski.
-Bun ziua, maestre.
- Bun ziua, ce mai faci? Nu mai tiu nimic de ieri.Iar azi nu e
nici o ans. Duminica e nchis.
- Deci, nici un transfer?
-Nimic.
- E neplcut, zise Talaski.
-Eu v-am prevenit. Dar nu v nelinitii. Astfel dentrzieri sunt
frecvente ... Vom vedea mine dac Tokyoa fcut vreo micare.
- N-ai neles, maestre. Eu i asociatul meu aveamnevoie de
aceti bani imediat.
-Drag prietene, n-au sosit. De unde vrei s-i iau?
- Disear trebuie s-i dm napoi.
-Chiar nu pot creditorii s mai atepte cteva ore?
-Imposibil.

82

Urm o pauz, apoi Hans ntreb:


- Ce pot s fac?
-S faci n aa fel nct s ne parvin imediat suma.
- Zece miliarde de dolari!
Talaski i pierduse minile. Cine ar fi putut s gseasczece
miliarde de dolari, i nc duminica?
-Presupun c glumeti, zise el cu rceal.
-Nu, maestre. Deloc. E o problem de via i demoarte.
Hans Kreiper i scrpin pieptul pros.
-Dar orice persoan cu bun sim poate s neleagc pentru o
asemenea sum, douzeci i patru de ore nplus sau n minus ...
-Tocmai asta e maestre, l ntrerupse Andrei. Ceicu care avem
de-a face nu au bun sim. Pe de alt parte,nu avem nevoie de toat
suma.
- De ct ai avea nevoie? zise Kreiper fr s segrbeasc.
- Un miliard de dolari ar fi de ajuns. Poi s faciceva n sensul
sta?
-Eu sunt avocat, nu bancher! protest Kreiper.
-Stai puin, zise Talaski.
Apoi Kreiper auzi n receptor vocea lui Oleg.
- Maestre, desear dm piept cu partenerii notri.Dac venim cu
minile goale, i dai prea bine seama ceriscm!
-Da ... zise Kreiper cu o voce ezitant.
-Am auzit cei-ai spus lui Andrei. n cel mai buncaz, banii notri
nu pot ajunge dect mine.
- Dac japonezii fac viramentul, nici o problem.Altfel, cum vrei
ca Zurich-ul s vireze la Moscova baniicare nici mcar n-au plecat de
la Tokyo?
- E sigur?
-Absolut sigur.
-Suntem deci constrni, prin fora mprejurrilor,s-i cerem
un mic serviciu ... Desear, vom spunecreditorilor notri c suma se
afl deja n Elveia.
-Asta nu e foarte legal, zise Kreiper.
- Maestre, cnd ai de-a face cu o sut de milioanede dolari, ce
mai e legal?
Olivia veni de la baie cu o bluz de pijama pe care oaez pe
radiator.
-n cazul n care nu ne-ar crede, continu Oleg, levom da adresa
din Elveia ca s le confirmi c e adevrat.
-Dare o minciun! zise indignat Kreiper.
-Cine spune altfel? Esenialul e ca ei s cread ce adevrat.
-Nici vorb!
- Poftim? zise Vlasov cu blndee.
-Nu vreau!
- Haide, maestre ... E vorba doar de un foarte micserviciu.
Trebuie s-i amintesc ci bani i-am dat pnacum?
- N-am fost pltit ca s v acopr minciunile! Deontologia

83

Tonul se schimb brusc.


- Poi s-i bagi n cur deontologia!
-Cum? zise Kreiper gata s se sufoce.
-Cum ai auzit! bombni Oleg. Trebuie s aleg ntrepielea mea i
deontologia ta!
-Renun la toat afacerea!
n receptor se auzi un fonet.
- Maestre ...
Acum vorbea Andrei Talaski.
- Am pierdut destul timp. Vrei s-i spun ce faci nacest moment?
- M pregtesc s trntesc telefonul n nasul unuipersonaj
trivial! se rsti Haos.
- Stai ntins n pat. Cu pieptul gol. Nevasta se uitla tine. A pus
o bluz de pijama pe radiator. Are un halatde cas alb ...
Cu gura cscat, Kreiper arunc o privire spre Olivia,ca s vad
dac tot ce-i spusese Andrei nu era cumva oiluzie, un vis ... Dar nu,
era real.
- Unde eti? ntreb el.
- La Moscova. Acum ascult-m bine, Kreiper. ..Ai nceput s ne
calci pe nervi! sta e primul i ultimulavertisment. De vreme ce nu ti
se cere s faci rost debani, f mcar ce i se spune! nc ceva. Scoalte dinpat i du-te la fereastr. Nu, nu imediat, dup ce nchid.Vei
vedea n strad o main neagr oprit n faa caseitale. Iar lng
main vei zri un om n canadian kaki.Omul la atept ordinele
noastre.
Legtura se ntrerupse.
Hans se ridic cltinndu-se. Se apropie cu precautiede
fereastr. n faa porii mari de fier staiona un BMWmare i negru.
Sprijinit de portier, un om cu canadian kaki rsfoiao revist.
Kreiper plec de la fereastr i i ddu seamac tremura.
- Hans, eti palid ... ce s-a ntmplat? l ntrebOii via.
-Nimic, nimic ... , zise el cu o voce alb. Nite clienisovietici
care i fac griji pentru un transfer de fonduri.
*
**
Aps cu insistent pe butonul soneriei.n cele din urm se auzi
o voce.
-Cine e?
- Vasili Montaev.
-Cine?
- Montaev ...
-Car-te de-aici!
- Deschide, Koranov.
- Nu vreau s te vd!
- Trebuie s-i vorbesc!
Vasili ncepu s bat n u.

84

Ua se deschise i apru Ivan Koranov. Ce mairmsese, cci


nu mai era vorba de acelai om. Avea peel un pulover murdar, nu era
ras, avea ochii roii i pueaa alcool.
nuntru era o dezordine de nedescris i miroseaputernic a aer
nchis.
- Pot s stau jos? l ntreb Vasili.
-Du-te la naiba! zise Koranov.
i turn vodc n pahar, izbucni n rs i artncperea cu un
gest larg.
- Eti mulumit?
Lu o gur de vodc i se uit la Vasili cu ochii luimici i
rutcioi.
- Sper c ai venit s m arestezi, persifl el. Dacnu, iei afar!
- Am venit s-i vorbesc de prietenul tu Peminiakov.
- i interzic s pronuni numele sta! IzbucniKoranov. Tu i ai
ti ai minat ara, ai trdat partidul, aisugrumat KGB-ul, ai lsat
Uniunea Sovietic s fienghiit de strini! Mi-ai furat tot ce-avem n
seif!
-Nu stiu nimic, zise Vasili.
- i bai joc de minef Poliaii ti m-au jefuit!
-Ascult, Koronav ... n privina lui Peminiakov ...
Koranov ndrept spre el un deget acuzator.
-Tu l-ai omort! Numai tu!
- Nu eu, Ivan Koranov! Mafia.
Koranov se btu peste pulp, rse strident i se uitla Montaev
cu un imens dispre.
- Mafia! Atia sunt poliitii de azi! tii mcarnumele familiilor
care i bat joc de Moscova? Lermontov,atalin, Gracev, Vlasov,
Talaski, Lisenko, Klimovicii ceilali ... Toi ceilali! Cnd am venit s-i
vorbesc detoate astea, mi-ai spus c Peminiakov a murit de
moartenatural i m-ai dat afar!
-Eram de bun credin. M-am nelat.
- Ar fi prea simplu! i acum, cnd m-ai adus nstarea de
ceretor, bai la ua mea! Descurc-te! N-o safli nimic de la mine!
Firete, Vasili se ateptase la o astfel de reacie.Ancheta lui
btea pasul pe loc i singurul fir rmseseKoranov.
- tiu totul, chiar i despre tine! zise Koranovrnjind. Am
dosarele mele!
- Le aveai, zise cu rceal Vasili.
Koranov i ndrept un deget spre frunte.
-Am totul n cap! Vrei s-i spun cnd a fost datafar din partid
tatl tu?
Vasili fcu un efort ca s nu tresar.
-Spune.
-La 27 iunie 1963!
-Bravo. tii mai multe dect mine.

85

-i tii de ce? Pentru c a terpelit banii de cotizaii!i m ntreb


cum se poate accepta ca fiul unui ho sdevin unul dintre marii efi
ai poliiei? Poi s-mi explicitasta, Vasili Montaev?
Vasili i turn vodc ntr-un pahar fr s cear voiei l goli pe
nersuflate.
-tiu c ai trecut prin momente grele, Ivan Koranov.Ceea ce ai
pit e nedrept, dar de vreme ce pretinzi ctii totul, nseamn c tii
c eu n-am nici o vin. Ce, euam dizolvat KGB-ul?
- Da! Tu i fiii de hoi! Trdtorii patriei lor i aidealului socialist!
-mi pare ru, Koranov. Venisem s-i spun c-isunt prieten.
-Ce vrei s fac cu simpatia ta? Tot restul zilelor pecare le mai
am de trit, m voi strdui s m rzbun peticloi ca tine! Ai venit s
m tragi de limb? Numai ceti n mna mea! i-ar plcea s-i
vorbesc de curva decumnat-ta, Anna Karpova, da, Anna, sora
nevestei tale,Liuba ... Anna care fcea trotuarul. Aia care a ars bine
caun crnat n depozitul de pe strada Miuskaia!
Vasili i inu respiraia.
- i-ar plcea s tii?
-Da.
- Ei bine, nimic. Car-te!
Koranov lu sticla de pe mas i nghii pe nersuflatece mai
rmsese. Apoi i arunc capul pe spate, pespeteaza fotoliului. Vasili
i ddu seama c ochii luiKoranov nu-l mai vedeau.
-Oricum, bigui el, nu eti n stare de nimic. Etiprea prost ca
s pui mna pe Vlasov i Talaski.
Sticla i se rostogoli din mn i capul i czu pe piept.Vasili
crezu c murise. Dar nu, Ivan Koranov ncepu ssforie zgomotos.

5
Piotr Gracev sosi ultimul.
Omul care fcea controlul i strecur degetele subpnza
pantalonilor lui Gracev, smulse bucata de plasturei ddu Ia iveal un
pistol cu butoia cruia i scoaseimediat gloanele. Gracev pru nucit.
-La dracu! Am uitat de el! glumi Gracev.
Andrei izbucni n rs.
-Asta i se poate ntmpla oricui, Piotr, zise Oleg.l mpinse
amical n sal i uile se nchiser.
- D-i napoi gloanele! ordon Oleg destul de tareca toat lumea
s poat auzi.
-Luai loc, domnilor, zise Andrei.
Fiecare se aez n acelai loc ca data trecut.
Trecusercincisprezece zile, era aceeai scen.
Dup ce toi luar loc, Andrei se ntoarse spre Gracevzmbind.
-ine, Piotr, ia-1 napoi!

86

-Ce mai ei povestea asta! se rsti Lermontov laGracev. Vii


narmat la o adunare cu prietenii?
-Am uitat, se scuz Gracev cu un rs fals.
-Ticlosule! exclam Nebunul. Vreau s plece imediat!Iei afar!
nceput prost! Cteva secunde fuseser suficientepentru ca
aerul s devin irespirabil.
-n cine vrei s tragi, Gracev? ntreb Fedor Griin,Taurul. Ce-ar
fi fost s fi venit i eu cu o puc?
- V repet c am greit! pled Gracev cu o vocenesigur.
Andrei ridic mna ca s liniteasc spiritele.
-D-mi napoi lovele ca s m car de-aici, interveniStanislas
Klimovici cu agresivitate.
-O secund, Stanislas, zise Oleg. Doar n-o s ratmoperaiunea
pentru o copilrie. Gracev a greit, dargreeala e omeneasc. Zice c a
uitat, i eu vreau s-lcred. Bag-i pistolul n buzunar, Piotr ...
-Nici vorb! se revolt Lermontov, ranul. Prsescimediat sala
dac idiotul sta are la el pistolul!
- Idiot eti tu! rcni furios Gracev ntorcndu-sespre Lermontov.
- Destul! strig Andrei.
Se fcu tcere.
Andrei se concentr. Era foarte greu de 1ucrat cu
adunturaaceea de paranoici.
- tii cu toii de ce ne aflm aici n seara asta.Trebuia s v
dm napoi banii pe carei-am mprumutatde la voi ...
n jurul mesei se fcu o tcere de mormnt. Totincasaser
ocul.
-Nu avem aceti bani, continu Oleg fr s le lasetimp de
gndire.
Nebunul sri de pe scaun.
-Ce tot spui? rcni el.
-Nu e vorba dect de o uoar ntrziere, rspunsecalm Oleg.
Cel mult cteva ore. Precizez c totul e nordine. Dar o operaiune
bancar de o asemenea anverguria totdeauna ceva mai mult timp
dect e prevzut.
Nebunul se ncrunt.
- Alioa, s-ar prea c pui cuvntul nostru la ndoial
-Porci mincinoi! Considerai-v mori!
Oleg ridic din sprncene.
- Chiar vrei s ne omori, Alioa? E uor. O s-idm posibilitatea!
Oleg strecur cu repeziciune mna sub mas i scoaseun
revolver cu opt cartue.
Toat lumea ncremeni.
-Uite, Aliosa ... E ncrcat.
Oleg ndrept brusc arma n sus i un bec din tavanfcu
explozie.
Dup care, spre stupefacia tuturor, arunc revolveruln direcia
Nebunului.
-Acum, dac nu m crezi, trage!

87

Nebunul se repezi la arm i o ndrept spre el.


Consilierii nu fuseser admii.
- Ce atepi? zise cu rceal Andrei. Mai ai ncapte gloane.
eava revolverul se ntoarse brusc spre el. Dei tiac are de-a
face cu un nebun, Andrei rezist tentaiei de a apsa cu piciorul un
buton camuflat. O simpl apsarei uile s-ar fi deschis, grzile lor de
corp ar fi nit nsal i i-ar fi ucis pe toi.
Salvarea veni de la cel mai mare duman- PavelLisenko.
Pavel se lovi cu palma peste pulp i izbucni ntr-unrs
rsuntor.
-Crezi c Alioa e chiar att de prost ca s te mpute?Nici unul
dinte noi nu are chef s-i piard banii!Nu-i aa, Alioa?
-Gura, maldr de ccat! se rsti Nebunul.
-Te ia drept un cretin, continu Lisenko de parcn-ar fi auzit
nimic. Nu vrei dect s-i recuperezi banii.La fel i eu. Ca noi toi . Aa
c las revolverul i ascultce are s ne spun!
Nebunul percepu un freamt venind dinspre Gracev.
-mpinge-i pucociulla mijlocul mesei, idiotule,mormi el fr
s-1 priveasc.
Gracev nu mic.
- Alioa! interveni Lisenko.
Nebunul era n stare s strice tot ce puseser la calempreun
pentru aceast reuniune.
-Gura! amenin Nebunul. nc o vorb i-i zborcreierii primul.
Oleg aprinse calm o igar.
-Acum, dup ce i-am oferit ocazia s ai situaia nmn, zise el,
n-ai vrea, nainte de a ne mpuca, s neasculi totui explicaiile?
-Vreau mlaiul meu! url Nebunul.
-Auzi, Alioa, dac a vrea s te trag pe sfoar, crezic a fi
chiar att de prost ca s-i dau o arm ncrcat?
n privirea Nebunului apru un fel de ezitare.
- Nimeni de-aici nu ncearc s pcleasc penimeni, zise Oleg.
Guvernul rus a luat banii notri.Rublele noastre. Cu att mai ru
pentru el! n cincisprezecezile, rubla, dup cum v-am prezis, a pierdut
cincizecila sut din puterea ei de cumprare! Nu i dolariinotri!
-i unde sunt dolarii notri? zise Lukianov.
-Vei nelege imediat, l liniti Andrei.
-V-am promis c v vom da banii napoi n dolari,zise Oleg.
Dolarii exist. i avem. Sunt ntr-o banc, ladispoziia noastr.
-Care banc? ntreb Leonid atalin.
- O banc elveian din Zurich. O scrisoare decredit de un
miliard de dolari. Singura problem estematerializarea lor.
-Noi am putut s materializm o sut de miliardede ruble! se
rsti Pavel Lisenko.
- Ruble, Pavel, ruble! Hrtii fr valoare! Nici noinu mai tiam ce
s facem cu ei!
-Numele bncii? insist atalin.

88

- Iat numele i numrul de telefon al administratoruluibncii ...


Poi verifica ...
- Ce s verific?
-C banii ti exist ntr-adevr, zise Oleg.
Cu coada ochiului, Oleg vzu c nebunul nc maiinea
revolverul n mn, dar c nu-l mai avea ndreptatspre Andrei.
Vocea lui atalin rsun tios:
-Ne iei drept idioi? Asta e vrjeal cu administratorul!
-Vrei s-1 sunm imediat? ntreb Andrei.
- Duminic seara?
Se ntoarse spre ceilali.
- Grozavi mai sunt administratorii n Elveia! Lezise el cu o voce
ironic. V dai seama? Chiar i duminica,la nou seara, stau tot la
birou!
Se ridic brusc de pe scaun, trecu prin spatele luiGracev, lu
pistolul de pe mas, se apropie de Andrei ii-l vr cu brutalitate sub
brbie.
-Eti invitatul nostru, Leonid, zise Oleg cu o voceplin de
rceal. N-ar trebui s faci asta.
- Gura, zise atalin.
Se aplec spre Andrei.
-Am o idee mai bun. Cum l cheam pe administratorultu?
- Hans Kreiper, rspunse Andrei.
-nc nu mi-ai spus numele bncii.
-Banca de interese occidentale.
-Din Geneva?
- De la Ztirich. Pot s-i explic?
- F doar ce-i spun!
-Nu neleg nimic din tmpeniile voastre! IzbucniNebunul
ridicnd din nou revolverul. Vreau banii mei!
-i eu, ggu, ce crezi c vreau? bombni atalin.
Nebunul ntoarse brusc arma spre el.atalin, la fel de iute, trase
revolverul de sub brbialui Andrei i-l ndrept spre nebun.
- n locul tu, eu nu m-a amesteca, i spun prietenete!
Pavel Lisenko risc din nou:
-Totul e-n regul, Alioa .... totul e n regul. atalinn-are nimic
cu tine. n interesul nostru, Leonid ncearcpur i simplu s neleag
situaia. D-i pace ... las-l sse explice ...
- Ia telefonul, i ordon atalin lui Andrei.
Andrei lu aparatul din faa lui.
- Formeaz la Zurich ... 41, 1, 58, 82, 27.
Andrei fcu ntocmai fr s ncerce s neleag.
- Sun, zise el.
talin se afla n picioare n spatele lui, inndu-irevolverul n
ceaf . Andrei i ddu telefonul. atalin llu cu stnga.
- Eu sunt, zise el n rus unui interlocutor necunoscut.Verific
dou nume ... Hans Kreiper i Bancaintereselor occidentale. Vreau

89

mai nti s tiu dacexist, apoi dac Kreiper este ntr-adevr


administratorulbncii. Mic-te, atept la telefon.
Rmase cu receptorul la ureche.
Cu Oleg i Andrei, n jurul mesei erau n totalunsprezece.
Trecur treizeci de secunde ...
Apoi Leonid atalin mormi de cteva ori.
-Bine, bine, zise el.
Se uit ctre ceilali i zise:
-O bil alb pentru dragii notri asociai, comentel. Banca
exist. Iar Hans Kreiper este un avocat foartecunoscut la Zurich ...
Acum ar trebui s tim dac e saunu administratorul lor. ..
Andrei ddu uor din umeri.
-Poi s-l suni acas!
- Haide. Vreau s-i vorbesc.
Andrei form numrul lui Kreiper.
Oleg se rug cerului ca Kreiper s nu se dea de gol.Ce mai mic
ezitare n glas le-ar fi adus moartea.
-Nu vorbete rusete, l preveni Andrei.
-Ce limb vorbete?
- Engleza ... germana ... Sun ...
atalin i lu receptorul din mn.
-Las-m mcar s-i explic, protest Andrei.
-Gura!
- E obligat s pstreze secretul profesional, Leonid!Dac nu tie
cine eti, n-ai s afli nimic de la el!
Drept orice rspuns, atalin i nfipse eava armei nureche.
- Hans Kreiper? ... Te sun de la Moscova, zise elntr-o englez
perfect. M numesc Leonid atalin. Suntunul dintre partenerii
financiari ai lui Andrei Talaski iOleg Vlasov. A vrea s aud din gura
ta c toate capitalurilenoastre se afl la banc ...
Ascult un moment, se ncrunt, i trecu receptorullui Andrei.
- Spune-i ccnarului la c i dai voie s-mi rspund!Andrei
i drese glasul.
- Bun ziua, maestre. Sunt Talaski ... Leonid atalineste ntradevr unul dintre asociaii notri ... Da ... Da ...ntocmai ... n acest
moment ne aflm cu toii aici ...
-Vorbete rusete! i ordon Nebunul lui Andreicare se exprima
n englez.
- Alioa, i s-a apus deja c elveianul nu nelegenici un cuvnt
rusesc! interveni Oleg.
Pavel Lisneko l btu uor pe mn pe Nebun ncercnds-l
potoleasc.
- Las-1 s termine, Alioa ... Leonid ascult pentrunoi.
-V cer deci, continu Andrei s se adreseze luiKreiper, s-i
rspundei partenerului meu ca i cum afi eu.
Leonid atalin i smulse receptorul din mn.
-Repet ntrebrile, maestre, zise el. Am dou. Baniinotri se afl
la banc? De ce sum e vorba?

90

atalin, cu fa lipsit de orice expresie, ascultrspunsul lui


Kreiper, dup care i trecu telefonul lui Andrei.
- nchide, zise el fr s lase arma jos.
Andrei atept impactul glonului.
-Banii sunt la banc, toat suma, zise el celorlali.
Abia dup aceea ndeprt arma de urechea luiAndrei, dar o
pstr n mn cu eava ndreptat n jos.Andrei se destinse puin.
-Acum cred c nenelegerea s-a risipit. Are cinevade pus vreo
ntrebare?
Pavel Lisneko se ridic ct era de mare.
-Nici o ntrebare, zise el cu un zmbet plin decruzime, ci doar
un avertisment. Azi e duminic. Dacpn miercuri seara cel trziu
nu mi-am primit banii plusdobnda, suntei mori amndoi!
Oleg i Andrei i stpnir furia.
Lisenko le ntoarse spatele i se ndrept spre ieire.
Ceilali i urmar exemplul ntr-o tcere plin deostilitate.
Nici unulnu-i salut pe Oleg i Andrei.
Rzboiul fusese declarat!

6
-Ai fost s dansezi ieri dup-amiaz?
-Am fcut cumprturi cu Natalia.
Vasili se uita la ea mirat. Liuba aranja cteva lalele ntr-o vaz.
Partea proast era c Vasili o ntlnise peNatalia cu dou ore n urm
i ea i spusese c nu o maivzuse pe Liuba de ase zile. De ce minea
Liuba?
- Liuba ...
- Da?
-n ultima vreme am evitat s-i vorbesc de Anna.Dar ancheta
avanseaz. Sunt aproape sigur c i-amidentificat pe cei care au
provocat incendiul depozituluide pe strada Miuskia.
- Le tii numele?
-Da.
-Cine sunt?
-Nite mafioi.
Liuba mngie lalele cu dosul palmei i i mucuor buza de
jos. Vasili ezit o clip.
- Liuba ... tii ce fcea sora ta?
Ea scutur din cap.
-Era prostituat, zise el.
-tiam, spuse Liuba.
-Stiai?
- n fine, bnuiam.

91

Se duse la buctrie, umplu un pahar cu ap de larobinet i


bu cteva nghiituri, apoi reveni n salon.
-Desear nu iau cina acas.
-Dece?
- M-am rentlnit cu nite vechi prieteni. Nu i-ammai vzut de
secole. M-au invitat.
-Undei-ai ntlnit? ntreb Vasili cu un ton neutru.
- La ostakova.
-Te duci la ei acas?
-Nu. M-au invitat la Aragvi.
-Presupun c sunt n plus? zise Vasili.
Ea nu rspunse. Dac n-ar fi fost moartea Annei,acum n-ar mai
fi trit sub acelai acoperi cu Vasili. Ar fifost liber. Dar liber pentru
cine? Pentru ce?
-i cunosc? ntreb Vasili.
-Nu. Sunt colegi de pe vremea universitii. Povesteveche.
*
**
Toi trei se plimbau prin Piaa Roie, pe lng zidulmausoleului
lui Lenin. Era un loc sigur, la adpost despioni. Fiecare venise cu
dou grzi de corp care i urmaula distan de trei metri, dndu-i
mult osteneal spar nite trectori obinuii.
- E a doua or cnd m deranjezi, zise cu nervozitateNebunul.
Ce vrei?
- Sprijinul tu, Alioa, rspunse Pavel. i al tu,Leonid. Mai
devreme sau mai trziu, va trebui s neunim.
-Vremurile s-au schimbat. Peste sfnta Rusie numai domnete
ciuma asta mpiat. Acum domnim noi!Dup ce ne vom lua napoi
capitalurile i i vom eliminape Vlasov i Talaski, atunci va veni timpul
s nu maitragem unii n alii .
atalin se ncrunt .
- N-am venit s vorbesc de Aliane, Pavel, ci de baniimei!
Credeam c ai o idee.
- M-am gndit s le dm o mic lecie ... un avertismentimediat.
-Ce fel de avertisment? ntreb atalin.
-Unul serios, ca s nu se lase pe tnjal pn miercuri.
-i de ce ne spui nou asta i nu i celorlali? ntrebatalin cu
nencredere.
Pavel i aez cu afeciune minile pe umerii lui.
- Pentru c dintre toi, voi doi avei temperamentul cel mai ...
impulsiv.
*
**
- Hansaku? ntreb deodat Andrei.
Oleg i inu rsuflarea. Andrei asculta cu cea maimare
concentrare. Dup vreo zece secunde, fr s fipronunat vreun
cuvnt, puse jos receptorul.
-S nu-mi spui c ai reuit s vorbeti cu el, ziseOleg.

92

- Afacerea s-a fcut. Banii pleac mine de laTokyo. Vor ajunge


n banca de la Zurich joi seara.
- Zece miliarde de dolari?
- Zece miliarde de dolari, confirm Andrei cu oumbr de dispre.
Ce schimb asta?
-Ne pltim datoria, ne punem n buzunar noumiliarde i tu m
ntrebi ce schimb asta?
-Cnd vei da napoi miliardul pe care l datorm?
-Imediat ce sosete n banc!
-n cel mai fericit caz, asta se va ntmpla joi. Eins cer banii
miercuri seara. Eti n stare s-i faci snghit o nou amnare?
Oleg ncepu s se plimbe nervos prin birou.
-Ce tmpenie! Pentru o zi! Ce-am putea face?
- S-i eliminm. Oleg se uit la el fr s neleag.
- Pe cine s eliminm?
- Lisenko, Nebunul, Gracev, Lukianov, atalin ipe ceilali,
rspunse gnditor Andrei. Pn la ultimul. Eprea trziu, Oleg, nu
avem de ales. Dac nu lovim noiprimii, o s ne elimine ei pe noi. Pun
prinsoare c nmomentul sta ne organizeaz funeraliile.
-Te-ai cnit? Sunt nou!
-i? Ci erau la Chicago n ziua sfntului Valentin?
-O s lichidezi nou oameni n patruzeci i opt deore!
- E destul timp.
-Perfect, persifl Oleg, eti un geniu. Cnd ncepem?
Andrei se uit la el cu o privire necrutoare.
-Imediat! Deja am pierdut prea mult timp. O sfacem curenie!
*
**
Dup ce se distrase grozav cu dou curvitine, AntonAbalkin
mergea acum pe trotuarul strzii Sobinovskycu senzaia inefabil c
era nalt de trei metri i c dominlumea.
-Ai un foc?
Abalkin ls ochii n jos spre avortonul plpnd cuprul slinos
care ntindea spre el un chitoc de igar.Bg mna n buzunar ca s
scoat bricheta. Imediatavortonul i bloc braul n timp ce alt tip, ivit
ca dinpmnt, i nfigea n coaste eava unui pistol.
Ttarul, bine dispus, ncepu s rd.
- Crai-v, prostnacilor... Ai greit adresa.
n mod normal, mustile, ceafa de elefant i capulras erau
suficiente ca orice persoan de bun sim s-ivad de drum zrindu-1.
Mai nainte de a fi neles ceise ntmpla, Ttarul fu mpins sub un
portal.
Abalkin ns nu avea chef s se nfurie. Totusi, cuun suspin de
resemnare, i scoase mna din buzunar i,printr-o singur contracie
a muchilor, ridic braul decare rmase suspendat tipul cu igara.
Hercule printrecopii!
Imediat simti n spate prezenta unui al treilea omcare se lipea
de el. n momentul cnd voia s-i rup alelecu o lovitur de cot,

93

Ttarul avu impresia c i se vrsaceva cald n cap. Apoi, fr nici un


motiv, fulgertor, ceitrei agresori i ddur drumul brusc i o luar la
fug.
Abalkin i duse mna la gt i o trase plin de snge.i apropie
degetele de fa, o pipi cu o mirare denedescris, fr s ndrzneasc
s cread ceea ce descoperea.Foarte aproape de tmpl, acolo unde se
aflaurechea stng cu dou secunde mai devreme, acumnu mai era
nimic!

7
De unde mai apruser i colegii tia de universitate?Cine erau?
Liuba nu-i vorbise niciodat despre ei.Poate c era vorba de un singur
brbat, de amantul ei!
Liuba i spusese c va cina la restaurantul Aragvi ...
Vasili aps pe butonul interfonului.
-S vin la mine Alex Karpinski.
Alex Karpinski, numit recent inspector ef, s-ar fiaruncat i n
foc pentru eful lui.
Montaev l lu pe departe, apoi, brusc, i ceru s-ipetreac
seara, mpreun cu prietena lui, la Aragvi.
Karpinski se foi stingherit pe scaun.
-Dare restaurantul cel mai scump din Moscova ...
-Cel mai bun! Nota deplat o achit poliia!
- i ce trebuie s fac?
- Nimic. Mnnci, te distrezi ca un client normali supraveghezi
clienii de la o anumit mas. n modnormal, vor fi trei, doi brbai i
o femeie. Vreau informaiicomplete. Nume, vrst, antecedente,
profesie,situaia familial, totul despre aceti doi brbai.
-Nici o problem, efule. i despre femeie?
-Nimic.
- Femeia cine e?
-Nevasta mea, Karpinski, nevasta mea, rspunseVasili cu un
glas domol.
*
**
Liuba Montaev nu avea pe ea dect o rochie simplade culoare
neagr i nici un fel de bijuterie. Dar Karpinskirmsese cu gura
cscat din cauza celor doi brbai careo nsoeau. Oleg Vlasov i
Andrei Talaski, "naii" ceimai puternici i cei mai temui din Moscova!
-Cine e? ntreb prietena lui Karpinski trgndu-1de mn.
-Nu tiu, bigui Karpinski.

94

Era depit de aceast enigm. Ce cuta acolonevasta efului


tuturor poliiilor mpreun cu cei maicutai rufctorii din toat
Rusia?
*
**
Liuba, Oleg i Andrei bur trei pahare de vodc penersuflate.
Lumea li se pru deodat armonioas, luminoas,vesel si tandr.
-n sntatea voastr! zise Liuba.
-n sntatea ta! zise Andrei.
-n sntatea ta! repet Oleg.
Golir paharele i le sparser de podea, ca n vremurilebune.
Toat lumea izbucni n rs.
Karpinski, care urmrea scena, i aminti c, cu doiani n urm,
i el fcuse la fel la barul de la Metropol.Atunci sriser la el
ameninndu-1 cu doi ani de nchisoarepentru "distrugerea unor
bunuri ale statului"!
Liuba s uita pe rnd la Oleg i la Andrei.
-Am impresia c visez, zise ea zmbind. Am avutnoroc. Nu
speram s v mai vd!
- S bem pentru prietenie! zise Andrei.
-i pentru dragoste! zise Oleg.
Spusese asta cu un ton nevinovat, dar Andrei iarunc imediat o
privire ciudat.
- E adevrat c trii singuri?
-Adevrat.
- Nu-mi vine s cred, zise Liuba. Trebuie s avetii voi o iubit!
Andrei o privi brusc cu gravitate.
-Eu, nu, rspunse el.
-Nici eu, zise Oleg.
-Bine, bine, zise ironic Liuba, doar n-ai devenit ...
Oleg i Andrei izbucnir n rs.
Apoi atacar icrele negre. Erau mori de foame.
Toi trei preau veseli, ameii, nepstori. TotuiOleg i Andrei
erau mai prudeni ca niciodat. Cu douore n urm, Anton Abalkin
venise la ei cu un pansamentplin de snge n jurul capului. Trei
necunoscui, treineisprvii i tiaser urechea. Oleg i Andrei
neleserimediat c ei erau vizai. Acea mutilare n plin zi nuera
dect o chemare la ordine din partea "partenerilorfinanciari". Care
dintre ei?
Poate c luaser hotrrea asta mpreun!n orice caz, de acum
nainte era o curs contracronometru. Ca s supravieuieti, trebuia
s tragi primul!
- Dar tu, Liuba, cum stai cu dragostea?
-Oh, eu ...
Liuba gust din sturionul afumat.
-M despart de Vasili, zise ea.
Oleg i Andrei se uitar la ea fr s spun nimic.
- Divorez.

95

Oleg i umplu paharul.


- De data asta, oficial. Dup-amiaz am ntrunitconsiliul de
familie. Clanul Karpova. Le-am anunatdecizia mea. A fi fcut-o mai
demult. Tocmai mpregteam s-i spun asta lui Vasili cnd a murit
Anna.N-am vrut s aduc o durere n plus mamei mele.
Andrei i Oleg evitar s se priveasc .
Liuba era liber!
-O iubeam att de mult, nct nici acum nu neputem reveni,
zise Liuba ... Dar cei care au fcut astavor plti. Vasili cunoate
numele asasinilor.
Oleg i Andrei rmaser cu furculia n aer.
-Serios? ntreb Andrei.
- Vasili e eful poliiei ...
-i cine zici c e fptaul?
-Nite mafioi, rspunse Liuba.
Fie c ea nu-i cunotea, fie soul ei era pe o pistgreit. Altfel
n-ar fi putut s stea la aceeai mas cu ei!
- E grozav, zise Oleg cu admiraie.
-Are antene peste tot. Informaia a primit-o de laun fost ef al
KGB-ului. Kosanov sau Koranov ... cam aaceva ...
Oleg i Andrei se uitar scurt unul la altul.
Muzicanii i cntreii din orchestr nconjurar iatacar n
cor refrenul de laKalinka. Toat sala ncepus bat din palme.
Gnditor, Oleg bg polonicul n vasul de cristal cucaviar. n
timp ce-i turna n farfurie, Oleg zri cevaroiatic. Scotoci cu lingura
i scoase la iveal, cu oroare,o ureche de om! Se uit repede n jur.
Liuba cntampreun cu orchestra i Andrei nu mai avea ochi
dectpentru ea ...
Oleg acoperi farfuria cu ervetul, strecur mna i apuc
urechea cu un sughi de scrb, apoi duse mnasub mas, dup care
bg urechea tiat n buzunar.
Orchestra se dezlnuise. Liuba cnta ...
Oleg i fcu semn cu piciorul lui Andrei i i artspre vasul cu
icre negre. Andrei se uit la el fr sneleag. Oleg scoase urechea
din buzunar, i-o artdiscret i, aplecndu-se spre el, i strig n
mijloculvacarmului:
-Abalkin!
Andrei se uit i pli. Apoi se ridic repede i sendrept spre
toalet.
Oleg ordon chelnerului s ia de acolo caviarul.Orchestra
termin melodia n delirul slii . Andrei sentoarse la mas.
-Ce bucurie ... , zise Liuba. V mulumesc. N-ammai fost att de
fericit de ani de zile!
Ochii i strluceau i faa prea c radiaz din interior.Ridic
paharul.
-S bem pentru abseni, zise ea. Pentru Vitali.
-Pentru Vitali, repet Oleg.
-Pentru Vitali, zise Andrei fr s-o priveasc.

96

Bur. Liuba i privea cu atenie.


-Dac ai putea s v ntoarcei n timp, ai face-o?
-Eu, nu, rspunse Oleg. Prea obositor.
-i tu, Andrei?
- Da, posibil.
-Din cauza lucrurilor pe care n-ai putut s le faci?
-Dimpotriv. Din cauza celor pe care le-am fcut.
-Vrei s spui c nu le-ai mai face?
-Ba da, n aceleai mprejurri, le-a face ...
-Atunci de ce regrei?
- N-am nici un regret, Liuba, dar sunt ca toatlumea. Mi se
ntmpl s am i eu remucrile mele.
Oleg tresri. Era prima dat, chiar dac aluziv, cndAndrei
revenea asupra asasinrii lui Vitali.
-Dar ie, Liuba, i-ar plcea s te ntorci n timp?
- Oh, da! zise ea cu fervoare. Ct timp pierdut!Doream attea
lucruri cnd eram mai tnr. Nu s-aurealizat.
-D un exemplu, zise Oleg.
Ea se gndi o secund.
-S fiu fericit.
-Eu, continu repede Oleg, m vedeam proprietarulunui
consoriu de bnci, petreceam o noapte cuTatiana Samoilova i aveam
mocasini din piele decrocodil...
-i? zise Andrei. Ce te mpiedic azi?
-Eti nebun? Tatiana Samoilova e prea btrn!
- Fantasmele mele erau irealizabile. Habar n-amde notele
muzicale, dar dirijam Simfonia a IX-a interpretatde filarmonica din
Berlin!
- i Vitali avea idealurile lui, murmur vistoareLiuba. O chestie
de puti ... O main Rolls bordo.
- Bordo i decapotabil, preciz Oleg zmbind.
Ea i prinse de mn.
-Mai am i acum fotografia cu el pe care ai fcut-ola
Lomonosov, ntr-o zi de decembrie. V amintii?
-Cine a fcut-o? Eu sau Oleg?
-Erai amndoi. Nu mai tiu. Eu stau sprijinit detrunchiul
unui copac, mpreun cu Vitali.
Le ddu drumul la mini.
- E att de nedrept c nu e i el aici.
-Pe vremea aia, toi trei eram ndrgostii de tinezise Andrei
rznd forat. Dar tu pe cine preferai? PeVitali, pe Oleg sau pe mine?
Liuba se uit la ei cu tandree i i lu iar de mn.
-Pe Vitali, rspunse ea fr ezitare.
n momentul acela o explozie zgudui sala. Liuba,mai nainte de
a pricepe ce se ntmpla, se pomenitrntit la podea de Oleg i Andrei
care o protejau cucorpurile lor i o rostogoleau sub mas.
Nucit din cauza exploziei, Liuba auzi urlete degroaz, gemete,
hohote de plns.

97

- Liuba! strig Andrei. Ai pit ceva?


-Eti rnit? ntreb i Oleg.
Liuba nu era n stare s rspund. Dar cei doi brbaise
ridicar, o ajutar s se scoale de jos i, lund-o aproapepe sus,
pornir n fug spre buctrie .
-Mi-am pierdut pantoful..., murmur ea.Cu dinii strni, Oleg
i Andrei traversar n fugbuctria i ieir n strad pe ua de
serviciu.

8
-Te-ai distrat bine, Karpinski?
-Toat noaptea am ncercat s v prind la telefon,efule.
Vasili Montaev scria ceva la birou. n faa lui, AlexKarpinski se
legna de pe un picior pe altul. Avea ochiiroii de nesomn. Dup ce-i
urcase prietena ntr-omain, Karpinski constatase c Talaski, Vlasov
i LiubaMontaev dispruser din restaurant n panica careurmase
exploziei. Oamenii alergau n toate sensurile.
Unii erau lungiti pe podea, printre mese. Femeileplngeau. n
realitate, bomba nu distrusese dect antreulrestaurantului Nu erau
mori i nici rnii grav. Poliiainvadase imediat restaurantul.
Din zece n zece minute, Karpinski ncercase s-lgseasc la
telefon pe Montaev pentru a-i raporta. Nu-lgsise. La trei dimineaa,
frnt de oboseal, se ntorseseacas s doarm dou ore. Acum
ncepea s se fac deziu.
Montaev ridic capul.
- Se pare, Karpinski, c ai aruncat cu bombe laAragvi?
-Eu!
-Mi s-a spus c ai vrut s te rzbuni. Pentru notade plat. Ia s-o
vd!
Karpinski o scoase din buzunar i i-o ddu.
Montaev arunc o privire pe ea i se prefcu nspimntat.
- efule, zise Karpinski, dac ai putea s faci ceva ...Mi-am
prpdit cmaa alb!
- Povestete! i ordon Montaev.
Karpinski i ncepu raportul i Montaev l ascultpn la
sfrit fr s-l ntrerup. Dup care l ntreb:
-Pe nevasta mea ai vzut-o?
-Cum s n-o vd, efule. i eclipsa pe toi ...
Hazardul ncurcase lucrurile. Convocat de urgende ministrul
de interne, Vasili nu fusese informat deatentat dect la dou ore dup
explozie. De acolo serepezise acas, unde o gsise pe Liuba dormind.
n zori,cnd prsise apartamentul, nevasta lui nc mai dormea
- Ci erau la mas?
-Trei. Soia dumneavoastr i doi brbai.

98

- i cunoti? ntreb Montaev.


Se juca cu stiloul, evitnd s se uite la Karpinski,cruia i
simea stinghereala.
- Da, efule. Oleg Vlasov i Andrei Talaski, ziseKarpinski de
parc ar fi proferat o injurie.
Montaev simi un gust de rugin n gur.
-Mulumesc, Karpinski.
- Pot s mai fac ceva, efule?
-Nu, deocamdat. Esti liber.
Karpinski ddu din cap i i ntoarse spatele. Pusemna pe
clan.
- Karpinski!
- efule?
-Nu-i face griji pentru cma. O s punem guvernuls-i
plteasc una nou.
Karpinski iei. Tulburat la culme din cauza furiei,Vasili form
numrul de acas ca s o trezeasc pe Liuba.
*
**
La o jumtate de or dup atentat, n plin noapte,Oleg i
Andrei i convocar locotenenii. Cincisprezeceminute mai trziu,
Anton Abalkin i Lev Evtuenko,Colonelul, intrau n cldirea de pe
strada Sobinovski.
- ine, ntfleule, i zise Oleg lui Abalkin aruncndu-i un
pacheel. Pentru tine ...
Ttarul l prinse din zbor.
- Ce e? zise el.
Rupse hrtia de ziar i pe faa lui apru o expresiede
recunotin.
- Urechea mea! Unde-ai gsit-o?
- n caviar.
Abalkin o mngie cu un aer gnditor.
-Ce speri? rcni Oleg. S-o lipeti la loc?
-Nu vrei s te rzbuni pe ticloii care te-au operat?l ntreb
Andrei.
- i cunoatei?
- Asociaii notri.
Abalkin miji ochii.
-Care?
Oleg ddu din umeri.
-Nu tiu ... Sunt nou.
- Tocmai, interveni Andrei. Ca s nu ne scapevinovatul, trebuie
s-i lichidm pe toi!
-Acum, ascultai-m cu atenie, zise Oleg.Superioritatea Mafiei
asupra democraiei este cnimeni nu discut. Ea funcioneaz ca o
monarhieabsolut. Numai regii au dreptul s vorbeasc i s
deaordine. Servitorii le execut fr s pun ntrebri. Olegi Andrei

99

imaginau, concepeau, dar n ceea ce privetedetaliile "tehnice" nu


micau nici un deget fr prerealui Abalkin i Evtuenko.
- Mine diminea, n zori, i vom aduna pe toiefii familiilor la
Poligonul Hemetievo.
-Groapa de gunoaie, murmur Colonelul.
-Ai un loc mai potrivit pentru eliminarea "mizeriilor"?
- Cum sperai s-i adunai la un loc? ntrebTtarul.
- i vom suna unul dup altul. Le vom spune cam primit
lovelele i c sunt la dispoziia lor, aici laMoscova. Le vor primi mine
diminea, la Poligon.Dac vor s le recupereze, acolo trebuie s vin
dupele. Va trebui s fii acolo naintea lor. La nceput veiface s
dispar toi ceretorii care i fac veacul nperimetru.
-Nici o problem, zise Colonelul.
-Nici un martor, insist Oleg.
-Nu va fi nici unul, zise Abalkin.
-Bine. Aducei destui oameni ca s blocai toatedrumurile care
duc la Poligon. Vor rmne ascuni pemargine ca s mpiedice pe
oricine ar vrea s se apropie.
- Da, dar dac blocm strzile, cum au s treacclienii notri?
ntreb Ttarul. Dac i vom lsa numaipe ei s treac, vor deveni
bnuitori.
- Dac vrei, zise Colonelul, pot s fac rost deuniformele celor
care lucreaz la drumuri. Va arta mainatural. Interzic circulaia
pentru c se fac lucrri deasanare ...
- Exact, de asanare! zise Andrei.
Oleg continu:
-Vei face rost de un buldozer i de cinci camioane-pubel.
- Bene de gunoi?
-Da, benele de gunoi ale oraului Moscova. Patruvor trebui
pozitionare pe teren, de parc ar fi rmas acolodin ajun. n fiecare se
vor afla zece oameni.
-Armament? ntreb Colonelul.
- Grenade Aube.
-De ce nu adevrate? ntreb mirat Abalkin.Grenadele Aube
orbeau i asurzeau, dar nu omorau.
-Vom folosi lansatoarele de flcri.
- Vrei s-i prjii! se bucur ttarul ncntat laculme.
-i a cincea ben? ntreb Colonelul.
- n ea vom pune fondurile, zise Oleg. i grzile.Zece tone de
hrtie. ncap ntr-o ben de gunoi?
-Intr cu uurin douzeci de tone de mizerii, lliniti Colonelul.
-i buldozerul? zise Abalkin.
-Dup ce-i prjim, rspunse Andrei, i vom ngropasub gunoaie
i vom nivela terenul.
-i dac vor fi supravieuitori? ntreb Abalkin.
-Nu va fi nici un supravieuitor! zise Oleg pe unton care nu
permitea replic.

100

- Mai am i alt treab pentru voi, zise Andrei.Urgent! A vrea


s-i facei felul unui ticlos din KGB.l cheam Ivan Koranov. Execuia
trebuie s fie cunoscutde toi, s ocheze imaginaiile, s serveasc
dreptexemplu.
- n genul "ofer de taxi"? ntreb Abalkin.
-Exact.
-Am o idee, zise Colonelul.
-i eu, mormi Ttarul.
Andrei zmbi cu duritate.
- Am ncredere n voi.
Timpul trecea cu repeziciune. Mai aveau nc omulime de
detalii de pus la punct pentru operaiuneade a doua zi. Lucrar toi
patru timp de dou ore. Lazece dimineaa, fcur o pauz. Oleg iei
din birou cuTtarul.
-Anton, vreau s-i cer ceva important. Mai e unom care trebuie
eliminat, zise Oleg. Prioritate absolut!
-Cine? ntreb Ttarul.
Oleg i ddu cteva explicaii cu glas sczut.
Ttarul se ncrunt.
n acelai moment, fr tirea lui Oleg, Andrei, rmassingur n
birou cu Colonelul, i cerea exact acelaiserviciu.
Indicndu-i aceeai persoan.
*
**
O ambulan militar se opri n faa imobilului ncare locuia
Ivan Koranov. oferul rmase la volan. Peuile din spate coborr doi
infirmieri. Unul dintre eiavea musti negre i era bandajat la cap.
Duceau cu eio targ. Ajunser la etajul trei i sunar, apoi btur
cupumnul n ua lui Koranov.
-Crai-v de-aici! le rspunse n cele din urm ovoce.
Omul bandajat la cap scoase un peraclu i deschiseua.
Infirmierii ptrunser n apartament.
- Ivan Koranov? ntreb amabil omul bandajat lacap.
- i ce-i pas? mormi Koranov.
Infirmierii se apropiar de el. Cel fr musti lapuc de gt i
ncepu s-1 strng. Dup treizeci desecunde, Koranov i ddu
ultima suflare. Cel care lsugrumase scoase un ciocan i ncepu s
loveasc n capulfostei eminene cenuii a KGB-ului, n timp ce
colegulsu, dup ce trase o duc dintr-o sticl de vodcnceput,
scoase nite instrumente nichelate dintr-otrus medical. Amndoi se
aplecar apoi asupracadavrului lui Koranov i l "prelucrar". Dup
care,urcar cadavrul pe targ, l acoperir cu o hus de
plastic,coborr scrile fr s mai ncuie ua, suir targa
nambulan i urcar i ei.
oferul demar.
*
**

101

n ciuda spaimei, Liuba nu-i amintea dect de unsingur lucru:


corpurile celor doi brbai lipite de corpulei, ca un zid de aprare.
Amndoi reacionaserfulgertor. Oleg i Andrei lipii de ea. Era
contient deasta, flatat, tulburat, jenat. i ngrijorat. Cnd se
aflaalturi de ei i o sorbeau din ochi, n privirea lor era cevaslbatic
care o speria.
La orele dou dimineaa, Oleg i Andrei o duseseracas i o
nsoiser pn la ascensor. Vasili nu venise.Liuba se refugiase n
patul ei pentru a retri tumultulserii.
Mai trziu, l auzise pe Vasili venind acas. Se prefcusec
doarme. Dar prea multe lucruri o chinuiau caspoat nchide ochii.
Trei ore mai trziu, cu puin naintede a se face ziu, Vasili prsise
apartamentul. Liuba sescul, fcu un du, se mbrc i iei. Simea
nevoia sreflecteze la situaia n care se afla. Se ndrept sprevechiul
cartier Arbat i merse la ntmplare pe strzilenc pustii. Intr n
prima cafenea deschis i comandun ceai. Dup un timp, plti,
merse din nou pe strzi iintr n alt cafenea. De data asta bu o
vodc.
Nu reuea s-i pun ordine n idei. n cele din urmi ddu
seama c ceea ce o nbuea erau lucrurile pecare nu le spusese.
Indiferent de pretextele invocate i de evenimenteleexterioare
care i zdruncinau viaa de cteva sptmni,un lucru persista: tot
nu-i vorbise lui Vasili. n momentulacela totul i deveni clar. Trebuia
s fac asta imediat,altfel se temea c n-o va mai face niciodat.
- Pot s telefonez?
Vasili rspunse imediat.
-Unde eti? izbucni el.
-ntr-o cafenea.
- Ce caui ntr-o cafenea?
-Nu tiu, Vasili. Trebuie s-i vorbesc.
-i eu! Vino imediat n faa muzeului Pukin, laintrare! se rsti
el.
Vasili
avea
o
voce
pe
care
nu
i-o
cunotea,
argoas,amenintoare. "O voce de poliai", i zise ea. Goli aldoilea
pahar de vodc i iei n frigul de-afar.
*
**
Ambulana se opri n parcul Dzerjinski. Timp decincizeci de ani,
fr ntrerupere, miliienii fcuser degard n faa cldirii crmizii,
simbol al opresiuniicomuniste. Dar de o lun nu mai era nimeni. La ce
buns mai pzeti sediul KGB-ului de vreme ce, oficial,KGB-ul nu mai
exista?
n parc se mai putea nc vedea, n mijlocul uneipeluze, soclul
statuii lui Felix Dzerjinki, fondatorulnspimnttoarei poliii politice.
Statuia fusese dat josde pe soclu cu cteva sptmni nainte.
Din ambulan coborr doi infirmieri. Duceau otarg. Intrar
pe peluz i aezar targa n faa socluluistatuii. Scoaser husa. Unul
dintre ei, care purta un bandajla cap, lu cadavrul de umeri. Cellalt,

102

de picioare.Apoi l lungir pe placa de bronz. Civa trectorincetinir


pasul ca s urmreasc scena. Infirmierii,aplecai asupra cadavrului,
fceau ultimele aranjamente.Apoi se ntoarser linitii la ambulan.
Urcar n fa ioferul demar.
Primii trectori contemplar, fascinai de oroare,opera celor doi
infirmieri: un brbat cu capul spart, cruiai fuseser tiate organele
genitale pentru a-i fi introduce n gur. n locul n care ar fi trebuit s
se afle acesteorgane, clii lui puseser o secer. Iar pe capul plin
desnge nchegat i fragmente de os, fusese aezat unciocan.
*
**
Liuba ajunse n apropierea coloanelor nalte demarmur alb
care formau faada muzeului. l zri peVasili care venea spre ea. i el
o vzuse.
Vasili mergea cu pai mari, mpins de furia careclocotea n el.
Pn n momentul acela, trise cu Liubantr-o sfer cldu de
ncredere. Sigur, tia c nu-l iubeaaa cum o iubea el i c, n ciuda
zilelor de calm carepreau c o structureaz, csnicia lor avea multe
fisuri.Dar n viata lui, n afar de Liuba, Vasili nu iubise nici oalt
femeie. Gndul c petrecuse seara cu cei doi gangsteri,care cauzaser
indirect moartea sorei sale, era insuportabilpentru el. Avea de gnd
s-i arunce totul n fa,s-i arate indignarea, dezgustul lui.
Liuba era acum foarte aproape de el.
Amndoi naintau unul spre cellalt cu aceeaihotrre. Liuba
putea deja s zreasc faa palid a luiVasili cu trsturile ncordate ...
Fr s tie despre ceera vorba, Liuba crezu c i el avea s-i spun
ceva, cevadefinitiv. Oamenii treceau indifereni pe lng ei. Apoi,brusc,
Vasili fu foarte aproape de ea, si totul se petrecuca ntr-un film de
groaz derulat cu ncetinitorul. l vzuezitnd, cltinndu-se, ridicnd
capul spre cer i prbuindu-se.
- Vasili!
ngenunche lng el pe trotuar i i strecur minilesub ceafa
lui. Era mort. i trase minile pline de sngei zri, n cele dou pri
ale capului, impactul a dougloane, dou guri violacee din care
curgea un firiorde snge.
Una ntmpla dreapt, alta ntmpla stng.
Dou rni imposibile, de parc simultan s-ar fi trasde dou ori
asupra lui, din dou pri odat, ca s-i fureviaa de dou ori.
Liuba ncepu s urle cu disperare.

9
Se fcea ziu. Vreo zece maini mari ajunser larspntia
drumului care ducea spre Poligonul Hemetievo,la cincizeci de
kilometri de Moscova.

103

n fiecare dintre ele, cu privirea la pnd, mai muli oameni


narmai care aveau sarcina s-i apere pe capi.n picioare pe un taluz,
doi brbai i ateptau n faaunui Zil negru. Le fcur semn, intrar
n Zil si demarar.n urma lui, convoiul intr pe un drumeag plin de
noroin care camioanele lsaser urme adnci, adevrateanuri.
Groapa mare de gunoaie a Moscovei se ntindea pemii de
hectare, ntr-un peisaj artificial creat de buldozerelecare nivelau sau
adunau gunoaiele sub form deadevrate coline.
n ajun, Oleg i Andrei i anunaser personal pe ceinou
"parteneri financiari" c a doua zi i vor pltidatoria.
-Capitalul i dobnda, n dolari lichizi. ntlnirean zori la
Poligonul Hemetievo.
Nimeni nu discutase.
-Vom veni.
i veniser.
Deschiznd drumul celorlalte masini, Zilul naintacu greu pe
drumul mocirlos. Deodat, n vrful uneiridicturi de pmnt, Zilul
dispru. BMW-ul care veneaimediat dup el, ajunse i el n vrf. Era
maina luiatalin. n spatele lui, restul cortegiului fcu
aceeaimanevr de frnare progresiv i putu s descoperefundul unei
vi plate n care staionau un camion-beni un Mercedes negru. Din
Mercedes coborr AndreiTalaski i Oleg Vlasov, flancai de Colonel i
de Ttar.Toate celelalte vehicule oprir n jurul lor, ntr-un arcde cerc.
Nimic nu mic pre de cteva secunde. Motoareleamuir. Pe
creasta opus, la vreo treizeci de metri, seputeau zri, abandonate pe
timpul nopii de oameniicare lucrau la drumuri, vreo zece camioaneben, ctevabuldozere i tractoare vopsite n rou i galben.
-Avei grij, zise Nebunul. Miroase a capcan!
Alioa avea sub hain un pistol-mitralier.
-Nu scpai din ochi benele de pe creast, murmurPavel
Lisenko celor trei locoteneni care l nsoeau.
inta lui rmnea Oleg i Andrei. Oleg fcu un semni Colonelul
i Ttarul se apropiar de camionul-ben.Colonelul urc pe cabin,
Abalkin se post n spate. Benabascul, lsnd s apar o stiv de
geamantane militare.Colonelul cobor din camion i reveni lng
Ttar.Andrei naint cu nonalan spre vehiculele care inconjurau
i ridic braul.
- Totul e aici. Venii i verificai. Fiecare s-i iasuma i s-o
tearg de-aici!
Apoi zmbi ncurajator i se prinse cu degetele denas.
-Pute groaznic!
Aprinse o igar, bg minile n buzunare i atept.O portier
se deschise i cobor Fedor Griin. Taurul iddu la o parte grzile de
corp care voiau s-l urmeze ise ndrept spre ben.
Ajunse n dreptul lui Andrei.
- Salut, Talaski.
-Salut, Griin.
- Pot s vd?

104

-Sigur. Du-te.
-Vii cu mine?
Andrei ddu din umeri, arunc igara i porni alturide el.
Mergeau cu greu pe pmntul moale, lipicios.
Griin ncerc s glumeasc.
-O s-mi distrug pantofii. Trebuie s-mi dai banipentru alii noi!
-Ce numr pori?
- 51. Ai fi putut s alegi o parfumerie!
Ajunser n spatele benei. Sub privirea vigilent aColonelului i
Ttarului, Griin se uit la geamantanecu nencredere. Andrei l
privea cu minile n buzunare.
- n fiecare geamantan sunt zece de milioane dedolari, Fedor. Ai
dreptul la zece. O sut de milioane dedolari. Vei putea s cumperi
toate uzinele din Rusia!
-S vd!
-Uit-te singur. Nu sunt ncuiate.
Ttarul i Colonelul luar un geamantan i l puserla picioarele
lui Griin. Oleg se apropiase i el. Se postlng Andrei.
-Nu sta, mormi Grisin. Altul.
-Altul, ordon Oleg.
Sub privirea atent a Taurului, Abalkin i Evtuenkoscoaser
alt geamantan din ben. Taurul l deschise.Geamantanul era plin cu
teancuri de bancnote de o sutde dolari.
-Vrei s numeri? zise ironic Andrei.
-Haide! rcni Nebunul.
Fedor Griin se ntoarse lent cu o expresie plin dedispre.
Aveau conturi vechi de reglat. Se urau.
- Mlaiul e acolo, sau ce mama dracului? strigNebunul.
Griin o porni calm spre maina Nebunului. n tcereadin jur se
auzi pocnetul sec al chiulaselor. Se ncrcauarmele. Nebunul ni
afar din Mercedes, imediatncadrat de trei grzi de corp
amenintoare.
Griin, cu minile goale i ncruntat, venea spre el.Grzile lui se
aezar lng eful lor. Cele dou grupuriajunseser curnd fa n
fa.
-Cu mine vorbeti tu aa? ntreb Griin.
- Da, maldr de ccat!
-nceteaz! interveni Pavel Lisenko.
Dar era prea trziu. Stacojiu la fa din cauza insultei,Griin
apuc cu ambele mini eava pistolului-mitralierdin minile Nebunul,
care aps pe trgaci.
O rafal nesfrit inund terenul din toate prilen timp ce
Nebunul, agat de eava armei, prelungind-o ntr-un fel cu braele i
corpul su, zbura prin aer.Fedor Griin, cu picioarele sprijinite solid
pe pmnt,inea deasupra capului pistolul-mitralier de care, zburnd
prin aer la trei metri de pmnt, Nebunul secrampona cu toate
puterile.

105

Gloanele loveau buldozerele, carcasa mainilor,intrau n


grmezile de gunoaie, sau se pierdeau n aer.Lisenko se arunc cu
capul nainte n Mercedes. Toise aruncar napoi, cu excepia grzilor
de corp, carermaser n picioare, intindu-se cu armele. O gard
decorp, atins de un glon rtcit, se prbui cu faa nainte,peste o
grmad de cioburi de sticl.
n interiorul BMW-ului, atalin nu-i lua ochii de labena
deschis, nici de la Oleg i Andrei, lsai pe vineceva mai departe de
propria lor main, dup care seadpostiser Colonelul i Ttarul.
Clocotea de furie.Nebunia uciga a celor doi idioi l mpiedica s
verificebanii.
atalin nu era convins. Era greu de crezut c Vlaslovi Talaski
putuser s strng ntr-un timp att de scurto cantitate att de mare
de dolari lichizi.
Era un miracol sau o curs. atalin nu tia ce s fac.Instinctul
i spunea s-o tearg de-acolo ct mai repede,dar lcomia de bani l
inea pe loc.
Deodat, Nebunul ddu drumul la arm, se rostogolide trei ori,
scoase un colt de sub hain i trase asupra luiGriin, care se ndoi n
fa i se prbui la pmnt cufaa plin de snge.
Imediat, Nebunul dobor patru grzi de corp, ale luiGriin i ale
sale.
- Alioa! url Matiov, consilierul, deschizndportiera. Te-ai
cnit!
Nebunul se ntoarse spre el i trase. Un glon sparseparbrizul
mainii. Nebunul se repezi la cadavrulluiGriin, i smulse pistolulmitralier i, cu o arm nfiecare mn, se ndrept spre ben. Se
pomeni n faalui Abalkin i Evtuenko care l ameninau fiecare
cuarma lui.
- La o parte, idioilor! le strig el.
-Nu tragei, zise calm Andrei. Alioa vrea doar sverifice.
Aprinsese alt igar i inea neglijent n mn unMauser cu
eav scurt. Colonelul i Ttarul se ddurla o parte. Nebunul bg
mna n geamantanul deschisi rscoli teancurile de dolari. Apoi lu o
bancnot, opuse la ochi i ncepu s o examineze n transparen.n
momentul acela spaiul se umplu de un huruitputernic. Un elicopter
se opri n aer la zece metri deasupravii.
Nimeni nu-l vzuse sosind.
-Stai pe loc! Poliia!
Paiele elicei strnir un torent de hrtii slinoase carezburar n
vrtej deasupra muntelui de gunoaie n timpce, din cer, un potop de
grenade exploda pe neateptateproducnd un vacarm de sfrit de
lume.
Oleg i Andrei se rostogoliser deja sub ben. Nebunul,fugind n
zig-zag printre gunoaie, se grbea spreMercedes trgnd rafale asupra
inamicului din aer. Cumotoarele urlnd, mainile, ale cror roi
patinau pe solulmoale, ntorceau ncercnd s ajung pe marginea
desus a vii, pe unde veniser.

106

Cteva gloane ricoar din flancurile elicopterului,care fcu,


brusc, o micare lateral i se ridic n aer.
Atunci, n rpitul nfiortor al armelor automate, seproduse
ceva neateptat.
La dreapta, o mulime de oameni nir din camioaneleprsite
pe marginile craterului i, atacnd pe laspate, deschiser focul asupra
fugarilor, n timp ce, dinfa, de pe creasta opus, un lan de oameni,
protejat decamioane ale armatei, i agresa cu jeturi lungi de flcrin
momentul n care ncercar s urce panta. Ctevavehicule explodar
nainte de a ajunge pe culme.
-Accelereaz, idiotule! url atalin soferului su.
Ajunser n vrf printr-o perdea de flcri i fum.atalin l
apuc cu amndou minile pe tipul care seafla lng ei i care trgea
orbete pe geamul lsat.
- Igor, elicopterul! i strig atalin. Elicopterul!
Igor scotoci sub scaunele din fa i scoase o bazooka,o arm i
inut de atalin care l strngea n brae, seaplec n exterior pentru a
scruta cerul prin norii de fum.Igor vzu elicopterul la vreo douzeci de
metri de ei, aruncndo ploaie de proiectile.
- Trage, cretinule! rcni atalin. Trage!
Igor aps pe trgaci i elicopterul se dezintegr ntr-ojerb
purpurie.
- La dracu! izbucni Andrei. L-au distrus!
Oleg nu rspunse. Cu maxilarele ncletare i pistolul-mitralier
n mn, Oleg sprijinea tirul oamenilor sitrgnd n arc de cerc.
Oamenii transformai n tore viisreau din maini, fceau civa metri,
se prbueau petaluzuri i se lsau mistuii de flcri.
Abalkin i Colonelul srir dintr-un jeep, urcargeamantanul
plin de bancnote i, acoperii de oameniilor, demarar n goan pentru
a ajunge pe creast. Descrcargeamantanul i se repezir din nou
spre bena careservea drept adpost lui Oleg i Andrei.
Gloanele i mainile care explodau fceau solul stremure ca o
gelatin n timp ce dinspre creast se auzeauurletele rniilor atini de
lansatoarde de flcri .
- Stop! rcni Oleg.
ntr-o clip, totul se opri. Vacarmul armelor funlocuit de
rbufnelile focului care mistuia mainile nbtaia vntului. Prinse
ntre dou focuri, ele nu putusers mai ajung pe creast. Dup ce
alunecaser n jos pepant, acum se adunau ntr-o grmad de fiare
nnegritedin care ieeau corpuri mutilate.
Fumul era att de gros nct nu se mai putea vedeala douzeci
de metri.
- Abalkin!
- efule?
- Spune-mi cte maini au ars, zise Oleg. Nujeep-urile de
escort, celelalte!
Abalkin, nsoit de Colonel, porni n fug strigndordine. Oleg se
ntoarse spre Andrei.

107

- Nu mai avem elicopter cu care s plecm. Dacau rmas


supravieuitori, s-ar putea s ne pndeasc pedrum. Ce facem?
-Stai s vedem dac a mai rmas vreo main.
Abalkin iei dintr-o perdea de fum.
- ase maini, zise el gfind.
-La dracu! izbucni Oleg furios. Au mai rmas trei!
-S plecm de-aici! zise Andrei. n curnd va venipoliia.
Evtuenko!
- efule?
- D foc benei!
-Am plecat.
Colonelul lu o canistr cu benzin din spatelecabinei, stropi
geamantanele i aprinse un chibrit. Benalu imediat foc.
- efule, ce facem? ntreb Abalkin.
Oleg i Andrei o luar la fug spre main.
- Ne crm!
- Plecm! rcni Colonelul spre oamenii lui careateptau.
mprtiai-v!
Trupele se puser n micare spre jeep-uri i camioane.
Abalkin urc la volanul Mercedesului.
Oleg avea presentimentul c tot ce fcuser fusesezadarnic.
Chiar dac ar fi rmas un singur supravieuitori tot le-ar fi fost
imposibil s doarm linitii. Dar cutrei, care probabil se vor alia!
-Din seara asta trebuie s ne ateptm la necazuri,zise Andrei.
Mercedesul ajunsese pe culme. Oleg i Andreintoarser capul.
Jos, sub ei, peisajul devastat aminteade uzinele bombardate de
artilerie n timp de rzboi.Nu rmseser intacte dect cadavrele
doborte degloanela nceputul masacrului. Restul forma un
amestecnegricios, din care ieeau scntei, ntr-o nclcealde fiare
calcinate. Elicopterul arsese aproape n ntregime.
-Cine crezi c a scpat? ntreb Oleg.
Andrei ddu din umeri.
Amndoi erau epuizai. Ieir de pe drumul mocirlos.
- Coboar geamul, i zise Oleg lui Andrei. Simtnevoia s respir
aer curat.

Partea a patra
CAFENEAUA PUKIN
1
Anul1991 se termina printr-o situaie imprevizibil,dezorientare
i nebunie. Cu trei zile nainte de Crciun,n dimineaa zilei de 22

108

decembrie, Ivan Silaiev, carecumula provizoriu funciile de prim


ministru, depreedinte al comitetului economic interrepublican ide
ministru de finane, primi n biroul provizoriu care ifusese repartizat
la Kremlin pe comandantul ef alarmatei, marealul Evgheni
aponikov, numit n funciede cteva ore, pentru a i se confirma c
numirea sa nuera provizorie.
La toate ealoanele, ara era cuprins de aceeaifrenezie.
Susintorii puterii valsau, decretele durau ct oscnteie.
Fiecare zi care trecea distrugea ce fusese hotrtn ajun. Istoria se
derula mai repede dect imaginaiaoamenilor, ntr-un vrtej de
evenimente neverosimiledespre care nimeni, cu o or mai nainte, n-ar
fi pututspune ncotro vor duce imperiul care fusese cel maiputernic
din lume.
Singura certitudine era c se putea ntmpla orice.
La 8 decembrie, reunii la Minsk, conductoriiRusiei, Bielorusiei
i Ucrainei nregistraser actul dedeces al Uniunii Sovietice i
decretaser nfiinarea uneicomunitti de state suverane.
n ziua de 13, republicile din Asia Central i-aumanifestat
dorina s adere la aceast comunitate. najun, Rusia i nsuise
totalitatea instituiilor fosteiURSS. Iar azi, ultima lovitur de graie
dat dictaturiisocialiste muribunde, alte opt republici se
alturaucomunitii. n Georgia, unde starea de urgen eradecretat
de la 24 septembrie, ncepea rzboiul civil.La Moscova, dup dou ore
de coad n faa magazinelorcare afisau NU MAI AVEM NIMIC DE
VNZARE,oamenii se bteau pentru o bucat de pine, dou
roii,cteva grame de unt ...
Cu buchetul ei mare de flori n brae, Liuba se simeaca o
proast.
Fa de moment, de situaie, de strad i de trectori,buchetul
ei de liliac prea nepotrivit: nu era ceva necesar,simboliza ceva de care
nu era nevoie. Florile erau foarterare la Moscova. De unde le lua? La
nceput, Liubaprimise un buchet n fiecare diminea cu o carte
devizit pe care era semnat numele lor. Dup aceea, dintr-unmotiv pe
care nu-l cunotea, i trimiseser bucheteseparate: unul Andrei, altul
Oleg.
Trecuser aproape trei sptmni de la asasinarealui Vasili. Zi
de zi, Oleg i Andrei manifestaser fa deea o afeciune plin de
cldur. Funeraliile fusesercelebrare n cea mai strict intimitate
familial la cimitirulPeredelkino. Veniser mpreun, rmnnd n
moddiscret mai retrai, pn cnd Liuba i zrise cu coadaochiului,
stnd n picioare sub cei trei pini de la mormntullui Boris Pasternak.
La ntoarcere, pe drumul forestier care i ducea ladrumul
naional Minsk-Smolensk, mama i surorile eiinsistascr pe rnd ca
Liuba s se mute la ele. Earefuzase. Voia s fie singur, s se poat
gndi la tot cese ntmplase.
Voise s fie liber; viaa i ndeplinise dorina. Cebtaie de joc ...

109

Realizarea dorinei sale era pltit cu o tragedie plinde oroare


i culpabilitate. n clipa n care fusese mpucat,tocmai voia s-l
anune c l prsea!
Zilele trecuser ...
Nu mai pleca de acas, nu mai rspundea la telefon,se hrnea
cu foarte puin i sttea ore ntregi cu ochii ngol. Uneori fusese
nevoit s deschid ua.
mpreun sau separat, Natalia, Elena i Ariana ovizitau sub tot
felul de pretexte. Fceau ordine napartament, pretindeau c le e
foame i puneau doutacmuri pe mas. Ca din ntmplare, toate
aveau nsaco ceva de mncare.
Apoi ncepuser s vin florile.
Erau att de multe n fiecare zi, nct Liuba nu maiavea unde s
le pun. ncepuse s le ofere surorilor ei.
-Cine ti le trimite?
-Foti colegi de universitate. Ne-am rentlnit cupuin nainte de
moartea lui Vasili.
-Cu ce se ocup?
-Nu tiu.
-Nu i-ai ntrebat?
-tiu c pare prostesc, dar nu i-am ntrebat.
Pe crile de vizit scria totdeauna ceva de genul:M gndesc la
tine. Andrei. Dac ai nevoie de ceva ... 0leg.ntr-o zi, le telefonase ca s
le multumeasc. i rspunseseAndrei.
- N-am vrut s te deranjez, zise el dup o lungtcere. Speram
c vei da un semn de via ...
-Mulumesc pentru flori. lnmiresmeaz casa.
n aceeai dup-amiaz, vorbise cu Oleg.
-Andrei mi-a spus c-ai sunat. Voiam s-i spun csunt alturi
de tine.
- Trandafirii ti mi-au fcut o mare plcere ...
Azi primise un buchet imens de liliac alb. De undeputeau s
fac rost, n plin revoluie, de liliac alb laMoscova ntr-o zi de 21
decembrie?
*
**
-Ei bine, Valentina, ce s-a ntmplat?
- Nimic, doamn.
Clare pe scaunul ei, cu bastonul de argint n mn,ostakova
nu ezitase s ntrerup cursul ca s-o certe pentrziat. Avea
paisprezece ani i se sim ea foartestingherit.
- Ai fost bolnav?
-Nu, doamn.
-Atunci de ce n-ai mai venit n ultimele zile?
-Din cauza exploziei, doamn, rspunse Valentina.Mama a
crezut c coala a fost nchis ...

110

- Ce tot spui? Leciile au avut loc n fiecare zi, cade obicei. Vrei
s faci o carier i dai bir cu fugiii la ceamai mic explozie, fr
mcar s vii s vezi care e situaia?
Lovi n podea cu bastonul.
-Fugi i pregtete-te!
Cu dou sptmni nainte, la numrul 9 de pestrada
Sobinovski, o bomb foarte puternic sprsesegeamurile din tot
cartierul, deteriornd cldirile din juri distrugnd faada imobilului.
Acum era mascat cuschele. n mod miraculos, placa de marmur, pe
carescria COALA DE DANS IRINA OSTAKOVA,rmsese intact.
Dup aceea, fusese nevoit s se luptecu administratorul care avea
pretenia- momentan, jurael - s nchid cursurile. Sigur, mirosise c
aveau loclucruri neobinuite. A doua zi dup explozie,
imobiluldisprea sub o pdure de schele. Pn aici, nimic
anormal,stricciunile trebuiau reparate. Mai puin normalera faptul
c muncitorii ngrmdiser saci cu nisip pnla acoperi. ostakova
avea impresia c era n vreme derzboi.
i nu se nela deloc.
*
**
Muli muriser dup masacrul de la groapa cu gunoi.n
cincisprezece zile, Moscova se transformase ntr-unadevrat Chicago
al anilor treizeci. Izbucneau incendiimisterioase, din maini erau
mitraliate restaurante,magazine, localuri de noapte, tarabe. Pe
trotuare
eraugsite
prostituate
sugrumate,
njunghiate,
depoziteleexplodau i n fiecare zi, n zori, o mulime de morizceau n
rigola drumurilor, fr acte de identitate,desfigurai, ciuruii de
gloane. Resemnat, poliia curastrada i expedia cadavrele la morg.
Cnd unii poliiti puini- i manifestau curiozitateas afle
mai mult, li se ddea de neles, de undevade sus, c existau treburi
mai urgente dect reglarea deconturi a mafiei.
Dei ostilitile fuseser temporar ntrerupte, Olegi Andrei nu
lsaser nimic la ntmplare. Postai nmaini, oamenii lor se
schimbau zi i noapte n jurulimobilului. Alii, urcai pe schele, ineau
armele ndreptatespre strad. n interior, garda fusese triplat. Jos,
lascar, civa oameni, n inut de zidari, controlau intrareacu
pistolul-mitralier sub hain.
Oleg i Andrei se ascundeau de cincisprezece zile laultimul etaj
al cldirii transformat n buncr i se hrneaucu produse cumprate
de oamenii lor, de fiecaredat din alt loc ...
- Ci oameni sunt pe acoperi? ntreb Oleg.
-Trei, fiecare cu o bazooka. i-am mai spus o dat!De ce i-e
fric? De un elicopter?
Erau nervoi, agresivi, ncordai. Andrei se izola dince n ce mai
mult n ncperea rezervat cercetrii saleasupra micrii perpetue.
Oleg, chiar i n pat, nu se desprea de aparatul deemisierecepie prin care comunica cu Ttarul sau cuColonelul, care se aflau
n contact permanent cu garda.

111

La 6 decembrie, la dou zile dup masacrul de lagroapa de


gunoi, tremurnd tot, Kreiper le confirmasec tranzacia fusese
ncheiat. Se primise scrisoareasemnat de Soka Mitsubishi,
directorul bncii Sumitomo,care credita cu zece miliarde de dolari
DevelopmentTrade
Company
avnd
contul
la
Banca
intereseloroccidentale.
Dup
verificrile
obinuite,
Hans
Kreiperprocedase la schimbul de documente. Le nmnasejaponezilor
contractul de nchiriere pe nouzeci i noude ani a insulei Etorufu i,
n schimb, primise de la eiscrisoarea de credit.
-Ce fac?
-Ateapt ordinele noastre, i rspunsese Oleg cuo voce ursuz.
Deocamdat, pune banii la treab. Cedobnzi sunt?
- La dolari, foarte mici n momentul sta.
- Ct?
-Cinci ... ase la sut.
- Vreau cincisprezece.
Banii soseau prea trziu. Moscova era rvit i eierau prini
ca nite oareci n curs.
Pentru ct timp?
- tii ce-o s fac cu lovelele noastre? spuse Olegdup ce
nchise telefonul. Le va depune la Schaan.
- Schaan?
-n Elveia. Banca bancherilor. De acolo se mprumutsau
mprumut financiarii sume enorme pe termenscurt. O zi sau dou,
uneori chiar pentru cteva ore.Timpul necesar ca un stat s evite
revoluia pltindu-ifuncionarii, sau ca un dictator s-i pstreze
puterea pltindcu bani ghea un transport de rachete.
Andrei prea c nu nelege, sau poate c se gndeala altceva.
- nainte de a lua o decizie asupra destinaieibanilor, Kreiper i
va plasa pe termen scurt. Dac i ine,s zicem o lun, cu dobnda de
cincisprezece la sut pecare i-am impus-o, va trebui s ne dea o
dobnd de osut cincizeci de milioane de dolari.
Andrei pru c se sufoc.
-Pentru treizeci de zile? O sut cincizeci de milioane?Glumeti?
-Nu. Dar Kreiper o s fac altceva. i va plasa laSchaan cu
douzeci la sut. Nou ne va da o sut cincizecide milioane i cincizeci
de milioane i va bga nbuzunarul lui.
-i tipii de la Schaan?
-Totul depinde de cel care mprumut ... Dac tiec are cuitul
la gt, n-are ce face! El exploateaz la snge.Patruzeci ... cincizeci la
sut sau chiar mai mult.
Ghinionul fcuse ca cei trei, care scpaser dinmcelul de la
groapa de gunoi, s fie cei mai ri dintrecei nou capi di famiglia pe
care Oleg i Andrei ncercasers-i elimine mpreun: Leonid atalin,
Pavel Lisenkoi Alioa Kalighin, Nebunul.
Oleg i Andrei se lmuriser chiar n seara masacrului.Bomba
care distrusese faada imobilului! Vetilecirculau repede la Moscova.

112

Dup cinci zile de rzboitotal, l trimiseser pe Colonel s ia pulsul lui


Matiov,consilierul Nebunului.
- Spune-i c ne pare ru pentru cele ntmplate. Evorba de o
nenelegere regretabil. Banii lor sunt nbanc. Pot s-l ia oricnd i
tergem tot cu buretele.
Colonelul venise din misiune foarte abtut.
- Refuz. Spun c nu mai e vorba de o chestie debani, ci de
onoare.
-i ce vor?
-S v lichideze.
Colonelul lsase ochii n jos.
-Sau ... , murmurase el.
-Sau ce? rcnise Andrei.
Colonelul dduse din umeri cu fatalism. Ceea ce-itransmisese
Matiov era att de insulttor nct abiandrznea s repete.
-Sunt gata s v lase n via cu condiia s le dai toi banii,
miliardul de dolari ...
Urmarea era mai greu de spus.
- ... i s prsii oraul pentru totdeauna.
- Idioii!
Rzboiul rencepuse cu i mai mult ndrjire.
Dup dou zile, Oleg i Andrei fcuser o contrapropunere.
-Du-te i spune-le c suntem gata s mprim cuei partea celor
mori. Tiem prjitura n cinci. Dou sutede milioane pentru fiecare.
- E o ofert pe care n-o pot refuza, zise Oleg. Fade ce trebuia
s primeasc iniial, partea fiecruia s-adublat.
Urmase un nou eec.
-Nici nu vor s-aud, efule. Toat suma i exilulvostru, sau
nimic!
n dimineaa celei de a cincea zi, Oleg ncepuse s-ipun
ntrebri.
- La urma urmelor, chiar dac li s-ar da miliardulpe care l cer,
ne-ar mai rmne nou ...
Andrei l privise cu dispre.
-i-ai pleca capul n faa acestor trei nenorocii?
-Cel mai mult mi-ar plcea s rmn n via ca spot cheltui
lovelele.
- Supunndu-te voinei lor?
-Planeta e mare. Nu e numai Moscova.
Apoi studiaser mpreun posibilitatea unui altcompromis
financiar. Lisenko, atalin i Nebunul, dinnou refuzaser cu
vehemen.
-Nu mai terminm niciodat, Andrei ...
- Am lichidat deja ase. De ce nu i pe ei?
- De ce nu ei pe noi? Sunt mult prea prudeni.Nu-i vom putea
surprinde.
Exact n momentul acela lui Oleg i venise ideea.
- Angelo Gatto!

113

Andrei se uit la el cu atenie. mpreun cu TaroHansaku, se


ntlniser cu Gatto, cu ctiva ani n urm,la Habarovky, pentru o
afacere cu diamante.
Angelo Gatto era naul cel mai temut i cel mairespectat din
New York. La desprire, i strnsesermna i i promiseser ajutor
reciproc.
-Dac ntr-o zi vei avea nevoie de mine la NewYork, voi fi gata
s v ajut.
-i eu la fel, n Japonia, spusese Hansaku.
Oleg i Andrei nu vruscser s rmn mai prejos.
-Orice ai putea dori, vei fi totdeauna binevenitin Uniunea
Soviet i c.
De ce s nu-i cear s arbitreze litigiul?
n domeniul crimei, gangsterii americani aveau fade tnra
mafie ruseasc un avans de cteva decenii.
Colonelul fixase o alt ntlnire cu Matiov.
- Exagereaz, Oleg! Pune-te n locul lor. Ce ctigdac ne
elimin? Primesc banii napoi?
Colonelul se ntoarse dup o or i zise:
- efule, sunt de acord!
- Ce i-am spus! exclam triumftor Andrei.
- l cunosc pe Don Angelo dup reputaie, precizColonelul.
Accept arbitrajul, dar cu o condiie. Nici voii nici ei s nu-l ntlnii
nainte de reuniunea n care sevor dezbate conditiile aranjamentului.
n aceeai zi, Andrei l suna pe Don Angelo. Spresurprinderea sa,
acesta acceptase imediat i se art flatatc se apela la el pentru acest
serviciu a crui urgen onelegea perfect. Totui nu putea renuna la
petrecereaCrciunului n familie, la New York
n consecint, avea s vin la Moscova, dar nu va stadect o
noapte i va pleca a doua zi. Totul trebuie s fieorganizat pentru ca
conflictul s fie rezolvat nentrziatn treizeci i ase de ore.
Vestea, transmis lui Matiov, marcase ntrerupereaprovizorie a
ostilitilor.
Angelo Gatto era ateptat n ziua de luni 23 decembrie.
Peste dou zile.

2
- Wessinger? ... Aici Kreiper... Totul e n regula?...Bine, nimic
nou ... Pe mine ...
Hans Kreiper nchise telefonul jubilnd. Datoritbanilor celor
doi rui, avocatul ncasa din dobnd, zilnic,fr s fac nimic, fr
impozite i fr tirea nimnui,suma de 137 362 dolari!

114

Merse la fereastr i privi afar. n ciuda ceii i aploii, lui


Kreiper i se prea c e mai frumos dect n ceamai radioas diminea
de primvar.
*
**
Ca de obicei, Cafeneaua Pukin era plin de lume.
Liuba i Andrei beau ceai. Dar deocamdat nu seatinseser de
ceti. Se priveau. Liuba nu-i scosese hainaroie cu guler de blan
neagr.
Andrei se mbrcase n grab, cu ce-i czuse n mn.Dintr-un
impuls irezistibil, fr s previn pe nimeni,prsise imobilul n care
sttea ascuns de zile n ir. itrecuse deodat prin minte c era
necesar s se ntlneasccu Liuba. Nu mine, ci imediat, cu
sentimentul uneiurgene de care ar fi depins viaa lui. Sunase i ea
irspunsese. i acum se afla acolo, n faa lui, mai frumoasca
niciodat.
Andrei o sorbea din ochi. Nu tia ce s spun. Aveaun aer att
de dezorientat nct Liuba zmbi.
-Mulumesc pentru flori, zise Liuba. M-au ajutats
supravieuiesc.
- M-am gndit la tine n fiecare zi.
Andrei simi c trebuia s-i spun, cu orice pre.
- Liuba, te iubesc, zise el.
Ea l privi nucit. Nu se ateptase deloc la asta.Declaraia lui
de dragoste era att de neateptat, denepotrivit cu ambiana, cu
locul, cu momentul, nct isimea ocul cu o violen care i provoca
pe piele un felde vibraie electric. Dar n acelai timp i era i fric.
Mrturisirea lui era profund, slbatic, fr cale dentoarcere.
- A vrea s fii soia mea.
Liuba ar fi vrut s-o ia la fug.
Nu era pregtit, nu tia ce s rspund.
Intensitatea lui Andrei i tia rsuflarea.
- Liuba, accepi?
Cu un gest foarte duios, foarte tandru, Andrei o trasespre el
nchise ochii i i ngrop faa n prul ei.
- Sunt stngaci, murmur el, tiu, te-am luat prearepede i i e
fric. Dar niciodat n-am iubit pe nimenin afar de tine.
Rmaser aa cteva momente, ncremenii naceeai poziie.
- Vrei? opti el cu o voce rguit.
-Andrei ... , zise ea.
El i trase capul, o prinse de mini i i zmbi.
- Nu, nu-mi spune nimic, nu-mi rspunde imediat.
Se ridic repede, o mngie pe pr i o privi pierdutde adoraie.
- Mine, zise el, mine ...
i plec.
Paralizat de mirare, Liuba l urmri cu privirea cumse
ndreapt spre ieire, privind drept n fa, fr s vadpe nimeni.
*

115

**
Valentin, care tocmai voia s intre n imobil, se ddurespectuos
la o parte pentru a-l lsa s treac pe AndreiTalaski. n momentul n
care Andrei disprea pe strad,Oleg Vlasov apru n urma lui.
- Cum te cheam?
- Valentin.
-De cine depinzi?
- De Anton Abalkin.
-Eti narmat?
- Da, efule.
- L-ai vzut ieind pe Andrei? Nu are nici o protecie.Acoper-l.
Nici o vorb, nimnui. Dac afl, teomoar. Mic-te, s nu-1 pierzi.
i vino pe urm laraport!
*
**
-Spune, i zise Oleg Vlasov pe un ton indiferent.
-S-a dus la Cafeneaua Pukin, efule.
-Nici o problem pe strad?
-Nu.
- N-ai vzut nimic suspect?
Valentin scutur din cap.
- i la cafenea?
-Nici acolo. N-a stat mai mult de un sfert de or.
-Singur?
-Cu o femeie.
Oleg suspin i zmbi.
- Atunci e bine. Frumoas?
-Aa mi s-a prut. Am vzut-o de-afar. Preaufoarte
ndrgostii. A inut-omult vreme n brae.
Oleg simi c i nghea sngele n vine.
- Avem muli dumani, Valentin, zise el. N-amncredere n
nimeni, nici n femei. Descrie-o.
-Blond, cu prul lung.
- Ce-avea pe ea?
- O hain roie cu guler negru de blan.
Oleg simi un gust amar.
-Nimic deosebit la ntoarcere?
-Nu, efule. Blonda a rmas n cafenea i eu l-amescortat pn
aici. Nimic neobinuit.
Oleg l btu prietenete pe umr.
-Foarte bine, Valentin. Acum uii totul.
-Nici o grij, efule. Sunt ca mormntul.
- Sper. Poi pleca.
Valentin iei pe u i faa lui Oleg se contract defurie. Nu mai
ncpea nici o ndoial.
*
**

116

La Cafeneaua Pukin, Liuba fusese prea nucit cas poat


spune ceva. Poate c Andrei luase rceala eidrept o acceptare? Se
ntinse pe pat, cu braele ncruciatesub cap i ochii n tavan.
Telefonul sun de maimulte ori.
Nu rspunse. Dup douzeci de minute, Liuba seridic,
deschise ifonierul i scoase cutia albastr. Pusecutia pe pat i o
deschise. Scoase fotografia pe care ocuta, mereu aceeai, cea n care
se vedea ceea ce ar fiputut s fie i nu fusese.
Barul universitii, copacul, cei optsprezece ani ai eii acel biat
vesel care o inea n brae. Vitali ... Aveaoptsprezece ani, nu-l iubea
dect pe el i avea numaicertitudini.
Ce simpl era viaa nainte ...
*
**
Pasiunea anihileaz toate strategiile.
Dup plecarea lui Valentin, Oleg ncercase s punla cale o
tactic pentru a-i canaliza gelozia furioas. Darraiunea se poticnea
de dou cuvinte inevitabile: o iubesc. i venea s-i mute pumnii dar
nu avea ce face!O iubea pe Liuba. O voia numai pentru el. Nici
unbrbat nu i-o putea lua, nici chiar Andrei, mai alesAndrei! Fusese
de ajuns s apar gelozia ca s recunoasclocul pe care l ocupa n
viaa lui. Poate c ocupase loculsta totdeauna? Pe vremea studeniei
nici unul nu-ipunea astfel de ntrebri.
Apoi urmase gulagul, cruzimea, umilina, moartea.Instinctul de
supravieuire. Era viu. De ce trebuia caAndrei s se aseze n drumul
lui, cnd n lume eraumiliarde de femei? Pentru c ea era numai a lui!
nmomentul acela inelese cu stupefacie c, pentru ea,era gata s-l
ucid de zece ori, fr remucri, pe celcare fusese prietenul, fratele
su.
Iei n fug pe culoar i, fr s bat, deschise bruscua
camerei lui Andrei.
*
**
Gol pn la bru, Andrei tocmai se pregtea s intren sala de
baie cnd ua se deschise brusc. Fcu un salt,se rostogoli pe pat,
apuc coltul de sub pern i aterizpe podea, culcat pe spate, cu arma
ndreptat spre u,gata s trag.
Era Oleg!
-Vreau s-i pun o ntrebare!
Andrei se ridic, ddu din cap i ridic exasperat ochiin tavan.
-Data viitoare cnd intri la mine fr s bai, ziseel cu calm, f-o
mai puin brusc. Era gata s te guresc!
Ddu din umeri i arunc arma pe pat.
- Te-ai ntlnit cu Liuba? zise Oleg cu o voceamenintoare.
-Ce-i pas?
-Te-ai ntlnit cu ea?
Andrei se uit la el puin dispreuitor.
-Asta voiai s m ntrebi?

117

-i dau un sfat, Andrei ... Nu te atinge de ea!


Andrei se ncrunt.
-Poftim?
-Nu te atinge de ea, asta e tot!
Andrei veni spre el cu buzele strnse.
- Ai ajuns s-mi dai ordine?
Erau foarte aproape unul de altul, privindu-se cuarogan i
provocator.
-Un simplu avertisment.
Andrei i ntoarse spatele.
- Pleac de-aici, zise el cu o voce calm. M calcipe nervi.
Se aez pe pat, lu cu neglijen coltul i se uit lael cu un aer
vistor.
-M iubete.
-i-a spus ea? zise Oleg rnjind.
Andrei continu s se joace cu arma.
-Da, mi-a spus.
- Nu mi-ar plcea.
-Posibil, dar asta e.
i muc uor buza de jos.
-Ascult, Oleg ... suntem prieteni. Am fcut mpreunun drum
lung. N-a vrea s distrug tot ce-a fost ntrenoi.
-Stai de-o parte, asta e tot ce-i cer!
Andrei se ridic i se duse la fereastr.
Printre schele se zrea un petec de cer plumburiu.
- Eti ndrgostit de ea?
- N-ai tu treab!
- Mare pcat, zise Andrei. Darnimeni nu are nici oputere, nici tu,
nici nimeni. Tocmai m gndeam s-icer s-mi fii martor.
-Ce tot spui? ntreb Oleg gata s se sufoce.
- M cstoresc cu ea.
-Tu!
Andrei se ntoarse spre el.
- Eu.
Urm un moment de tcere.
- Acum, te rog s m lai, vreau s fac o baie.
Oleg era alb ca varul la fa. Se ndrept spre u, odeschise, se
ntoarse, ntinse un deget spre Andrei izise cu o voce alb:
- Eti un om mort!

3
La orele zece dimineaa, Angelo Gatto ajunse cubine pe
aeroportul eremetievo cu o curs regulat acompaniei Delta Airlines.

118

Don Angelo era nsoit de cinci membri ai familiei,care purtau ca


i el costume negre. Anatoli, zis "rusul",care avea s serveasc drept
translator, Folco Bellinzonai Pietro Zullini- consiglieri -, Vittorio
Amalfi i CarloSabatini, grzile sale de corp.
n aeroport domnea un adevrat haos. Kerosenullipsea. Cteva
aparate nc mai puteau decola, dar, pepiste, cele mai multe avioane
Tupolev ale companieiAeroflot rmneau intuite la sol. Numai
aparatele companiilorstrine aveau dreptul s se aprovizioneze cu
carburant.Pasagerii se mbulzeau n holurile de plecare. Ceimai muli,
blocai de trei zile, dormeau chiar n aeroport.Brbai nerai alergau
de la un ghieu la altul ca simplore sau s amenine funcionarele
care i tratau cuimpertinen din spatele geamului blindat.
Rspunsul era invariabil: "Nu mai sunt locuri ... "Negustorii de
crnai ctigau gras vnzndu-i marfa lapreul icrelor negre. Copiii
se agau de fusta mamelorlor plngnd. Nu se gsea nimic de but.
Gseai greude mncare. Nu te puteai spla. O adevrat capcan.
Don Angelo i suita sa i croir drum prin mulime,ntr-un
miros puternic de urin, sudoare i aer viciat.
Nimic nu scpa ochiului experimentat al nauluiGatto.
Nscut la New York, n Mica Italie, el nvase dincopilrie s
repereze cele mai secrete combinaii alestrzii.
Afar era ateptat de trei limuzine mari. Doi oamenii venir n
ntmpinare.
-Bun venit la Moscova, zise Abalkin ntr-o englezgroaznic.
-Bun venit la Moscova, repet Matiov n rusete.
n momentul urcrii n maini, Ttarul ntredeschiseo saco de
piele pe care o avea n mn. Se uit cu oprivire ntrebtoare la cei
care l nconjurau. Amalfi iSabatini ridicar un deget. Abalkin le
ddu dou armei o mn de ncrctoare pline.
Amalfi
i
Sabatini
i
mulumir
imediat
cu
un
zmbetrecunosctor.
oferii deschiser portierele limuzinelor. Primul seinstal Don.
Alturi de el, Anatoli i Matiov. Abalkinlu loc pe bancheta din faa
lor, Vittorio Amalfi se strecurpe scaunul din fa, lng ofer. Folco
Bellinzona, PietroZullini i Carlo Sabatini urcar n celelalte dou
maini.
Cortegiul se puse n micare. Aeroportul se afla latreizeci i cinci
de kilometri nord-vest de Moscova. Tottimpul drumului, nimeni nu
rosti nici un cuvnt. Gattoprivea peisajul. Amalfi mngia arma din
buzunar. Rusulprea c aipise, Matiov se afla acolo ca nu cumva
uniis vorbeasc cu alii. Anton Abalkin se uita la AngeloGatto pe
furi.
Mainile se ndreptau spre hotelul Rossia.
*
**
Dup ruptur, Oleg se ntorsese n camera lui, luaseun teanc
mare de dolari, bgase cteva ncrctoare nbuzunar i i pusese la
centur un revolver Beretta.Dup treizeci de secunde disprea dup

119

coltul strzii.ntlnirea cu Angelo Gatto trebuia s aib loc a doua


zidup-amiaz, la orele cinci. Nu putea, nu avea cum slipseasc.
Unde s se duc n Moscova ca s nu fie reperat?
Oleg elimin din capul locului hotelurile. De la celemai sordide
pn la cele mai luxoase, toate erau plinede spioni. Una din multele
reedine pe care le avea nora? Partea proast era c le cunotea i
Andrei. Dupcteva clipe de gndire, i veni n minte numele
uneiprostituate de lux, Daria. Avea un apartament pc stradaPotaposki.
Avea nevoie de apartamentul. ei i er~ simplus se instaleze acolo.
*
**
Oleg, cu capul greu, adormi abia n zori. Dup treiore se trezi,
fcu un dus si form numrul de telefon alLiubei. nchise imediat ce-i
auzi vocea. Cobor n strad,opri un taxi i ddu adresa. Acum se afla
acolo, n faauii ..de la etajul al noulea.
n clipa aceea, Angelo Gatto ateriza la aeroportuleremetievo.
Dar Oleg nu se gndea dect la clipa defa. Respir adnc, numr
pn la trei i aps repedepe butonul soneriei.
-Cine e?
i prefcu vocea.
-Am adus florile.
- O secund ...
Ua se deschise. Cu prul desfcut, Liuba era nfuratntr-un
halat alb care abia dac i masca formelecorpului.
-Bun ziua, Liuba.
-Oleg!
Apariia lui n acel spaiu o deruta. Acolo trise cuVasili. i
zmbi.
-Pot intra, chiar dac n-am flori?
Ea deschise larg ua. Oleg intr n salon i rmase npicioare,
puin stingherit.
-Stai jos. Vrei ceai? Tocmai am fcut ...
Liuba se duse la buctrie. El veni dup ea i seaez pe un
scaun.
Ea i ntinse o ceac, i turn ceai, se aez la masn faa lui i
fu frapat de faa lui chinuit i de zmbetulneconvingtor.
- Oleg, ai necazuri?
El fcu o grimas timid.
- O mulime.
-Pot s te ajut?
El i arunc o privire scurt dar nu rspunse.
- Oleg, spune-mi, te rog ...
-Dificil. ..
Bu o gur de ceai, se ridic fr motiv aparent i ilipi nasul
de fereastr. Liuba l urmrea cu privireaintrigat. Dup cteva
momente, stnd mai departe cuspatele la ea, Oleg ncepu s
vorbeasc cu o voce nbuit.

120

- Ceea ce am s spun, a fi putut s-i spun acumcincisprezece


ani ... Rareori se ntmpla s petrec o noaptesingur. Totdeauna eram
cu o fat, niciodat aceeai. Poatec te iubeam prea mult?
Liuba tresri.
-Poate c mi-era team c ai s rzi de mine daci-a fi spus ...
Poate c nu eram nici destul de matur cas-mi iau acest risc. Vezi,
Liuba, acum pot s-i mrturisesc... n gulag m-am gndit tot timpul
la tine. Tu n-ainici o vin, bineneles ... Dar cnd ngheam n lagr
laminus patruzeci de grade, m gndeam la tine. Cnderam lovit peste
gur, m gndeam la tine. Noaptea sentmpla s m trezesc din
cauza unui comar. Ca s mlinitesc, m gndeam din nou la tine.
Mereu la tine,Liuba, de dimineaa pn seara. M gndeam la tine
cala o icoan, atunci cnd i-e fric noaptea. De o sut deori, fr s
tii, m-ai ajutat ca s nu mor. Pn n momentuln care te-am regsit.
Se ntoarse brusc, se aez din nou pe scaun, i prinseminile i
o privi cu intensitate.
-n ziua aceea am murit de-a binelea. Iar acum, nmomentul n
care i vorbesc, mi dau seama cu groazc te iubesc i mai mult.
Vzu c ea avea lacrimi n ochi.
-Vreau s fii soia mea, numai la asta m gndesc ...Vreau s te
pstrez lng mine, toat viaa. Spune da,Liuba, spune da!
Ea deschise gura. El i prinse capul cu amndonminile i,
nainte ca ea s poat reaciona, o srut cuslbticie.
Cu buzele strnse, ea se mpotrivi ncercnd s scape.Ceainicul
i cetile czur pe pardoseal. Dar Oleg nu-iddu drumul. Nu mai
auzea nimic, era nebun. Cuprinsde panic, Liuba se ls s alunece
la picioarele mesei.El se rostogoli cu ea.
- Oleg! reui ea s strige.
Un strigt att de strident nct l readuse cu picioarelepc
pmnt. Liuba profit ca s se ridice n picioare.
Se sprijini de chiuvet trgndu-i rsuflarea. Dducu mna de
un cuit i l ridic spre Oleg.
- Pleac!
i fu imediat ruine. Cuitul i czu din mn.
- Pleac, Oleg. Te rog s pleci ...
Oleg se ridic cu greutate.
- Din cauza lui Andrei?
Liuba nu-i purta pic, nelegea. Dar i era fric deel, de
momentul de fa, de violena lui. Mini.
- Da, zise ea.
El rse scurt, cu amrciune.
-Uit-te la mine, Liuba. Uit-te ... Sunt calm ... S-arputea s nu
m mai vezi niciodat ... mi dai voie s staujos?
-A prefera s pleci.
El se prbui pe un scaun, i prinse capul n minii se uit la
ea.
-Te rog, nu-i fie fric ...
Ea sttea tot lng chiuvet. Picioarele i tremurau.

121

-A vrea s tiu un lucru ... Atunci, demult, trebuies fi simit i


tu ceva. Pe cine preferai dintre mine iAndrei?
Numele i veni spontan pe buze.
-Pe Vitali.
- E mort, zise Oleg.
Ea tcu.
-tii cine 1-a ornort? zise el.
Liuba i inu respiraia.
- Andrei, murmur Oleg. Am evadat toi trei,mpreun. Prin
zpad. L-a omort cu un lemn. Am fostde fa.
Era sufocat de consternare.
-i n-ai fcut nimic?
El ddu din umeri.
-Iar soul tu tii de ce-a fost omort? continu elfr s ridice
glasul.
-Ce spui?
-Tot Andrei 1-a omort. Un singur motiv i-ar fi fostde ajuns, dar
avea trei. Mai nti, era poliist. Apoi,Andrei prefera s te tie vduv,
asta ar fi eliberat terenul.i, mai mult dect toate astea, nu trebuia
s-l lase timps-i dezvluie ce descoperise ancheta lui ...
Liuba se uita la el cu ochi dilatai de oroare.
-n legtur cu sora ta, continu Oleg. Da, Liuba ...Dac sora ta
Anna a ars de vie, asta s-a ntmplat dincauza lui Andrei.
Tcu brusc i i aprinse o igar.
-Nu te-ai ntrebat niciodat cum am putut supravieuieu i
Andrei? N-ai pstrat n mintea ta dect oimagine care te seducea,
matematicianul dotat i viitoruleconomist ... Dar te-ai ntrebat ce-am
fcut ntre timp?tii cine suntem noi n realitate? Nite mafioi, Liuba.
Adevraii stpni ai Moscovei. Suntem bogai aa cumnici un om pe
lume nu va fi vreodat. Nimeni nu poates ne fac nimic. De-a lungul
anilor, am cumprat poliia,administraia, armata i majoritatea
oamenilor care neguverneaz. Ba chiar avem seiful KGB-ului. Vrei s
tiicombinaia cifrului?
Rse cu tristee.
- L.I.U.B.A., zise el. Liuba ... Ideea mea. Te mir?
Liuba alunecase la picioarele chiuvetei i plngea.Oleg se ridic,
ngenunche lng ea i i ridic faa cuun gest tandru.
-Mai vrei s te cstoreti cu Andrei?
Ei nu-i mai era fric. Era frnt, ca o ppu de crpdistrus
de lovituri. Cuvintele lui Oleg ajungeau la creierulei, le nelegea
sensul dar nu mai simea nici o durereauzindu-le.
Totul i era indiferent.
-Nu, bineneles, adug Oleg. Nu mai e posibil.Oricum, tot nu
l-a fi lsat. Dar eu sunt aici. Atept. Voiatepta ct timp va fi nevoie.
Mai bine dau foc la totglobul dect s te pierd. Sunt convins c ntr-o
zi veispune da.
Ea rmsese inert, cu privirea n gol. Oleg i atinseuor gura cu
buzele, se ridic i plec.

122

4
Pe la prnz, rusul travers cu nonalan holulhotelului Rossia.
Se opri cteva clipe n faa unei tarabecu ilustrate, apoi iei din hotel
i se apropie de singurultaxi al crui ofer l privi cu nencredere.
-Unde mergeti?
n loc de rspuns, tipul i puse un pumn de dolari nmn i
urc n main. La New York i se spusese ctaximetritii din Moscova
fceau dup capul lor. Niciodatnu erau liberi. n realitate, era destul
s plteti dezece ori costul cursei.
- tii unde vrei s v duc? ntreb oferul cu unton mblnzit.
-Piscina Moscova, zise rusul.
oferul bg bancnotele n buzunar i demar.
*
**
Pentru Angelo Gatto fusese rezervat cel mai mareapartament de
la Rossia. Cltoria l epuizase.
De ani de zile controla vnzarea i cumprareasurplusului de
care se debarasa periodic armata american.De cele mai multe ori,
material nou, comandat lapreuri foarte mari de ctre stat i revndut
dup doi anila preul de casare. Un jeep, ntre zece i o sut de
dolari,un camion doar cu puin mai mult. i apoi bazooka,avioane,
fregate, elicoptere, rachete, raii alimentare,tancuri de asalt, haine,
radare, aparatur electronicsofisticat ... Numai c n Rusia era
altceva. Pentru a damarea lovitur, acceptase s se suie n avion i s
petreactreizeci i ase de ore la Moscova. Arbitrarea rzboiuluidintre
bandele rivale picase la anc pentru a-i oferi unpretext.
Mafioii aceia mici i zdrenroi i nchipuiau cun mare na
putea s se deranjeze n persoan pentrucerturile lor nensemnate!
n materie de criminalitate organizat, micii mafioirui erau
nc n epoca de piatr.
Angelo Gatto nu avea timp de pierdut. ntlnireavieii sale era
fixat chiar acolo, la hotel, peste o or.
*
**
Pentru a veni la Rossia la orele dou dup-amiaz,individa nu
putea s fie dect o prostituat. Avea pe eao hain roie cu un guler
negru de blan. Prul blond,nconjurndu-i faa de madon slav,
plutea liber peumeri. Portarul nu o mai vzuse pn atunci.
Altdat se fceau controale serioase. Acum ns secircula prin
hol i pe la etaje ca ntr-o moar. Hotelul eranesat de strini. E
adevrat c, avnd n vedere tarifele,unui rus i-ar fi fost greu s stea
acolo mai mult de cinciminute.

123

Cu un suspin plin de nostalgie, portarul o vzu petnra femeie


intrnd n ascensor fr s priveasc penimeni.
Era dou dup-amiaza.
*
**
Angelo Gatto se plimba nervos prin salon.
n ierarhia regimului, omul pe care l atepta era unpersonaj de
prim importan.
Dar azi, dei nu avea nici o dovad, Don Angelo erasigur c o
fcea pentru el personal.
Cum ar fi putut fi altfel? Din punctul de vedere alinstituiilor
internaionale, ceea ce aveau de trguit erastrict interzis. Deci, ilegal.
Deci, nevandabil.
i totui, pe planet, un mare numr de efi de staterau gata s
se bat pentru a-l cumpra la orice pre. Seauzi soneria de la intrare.
Don Angelo i opri cu un gest pe cei doi consilieri.i recpt
zmbetul i deschise chiar el ua. n prag seafla un brbat de vreo
aizeci de ani cu ochii strlucindde inteligen.
- Angelo Gatto, zise Don ntinzndu-i mna.
Noul venit i-o strnse uor. Don Angelo nchise uai art spre
consilierii si care se ridicaser n picioare.
- Dai-mi voie s vi-i prezint pe consilierii meifinanciari, zise el
n englez, Pietro Zullini si FoleoBellinzona.
- ncntat, rspunse Stanislas Kuliakov n aceeasilimb.
*
**
Liuba iei din ascensor, se orient pe culoar i pornicu un pas
ezitant pe mocheta de un rou nchis.
Cu puin timp nainte, primise un telefon ciudat.
- Liuba?
- Da, mam.
-Nu-mi pune ntrebri, Liuba. F ce-i spun. Lastotul i du-te
imediat la hotelul Rossia ... Camera 847,ua e descuiat. Repede!
-Mam!
Dar mama ei nchisese.
Liuba se gndi imediat la inspectorul Karpinski.
La moartea lui Vasili, Karpinski venise la nmormntarei
pusese flori pe mormntul lui. "Doamn,datorez enorm soului
dumneavoastr. Dac avei nevoiede un ajutor, indiferent ce, v-a fi
recunosctor s vgndii la mine. M-ai ajuta s-mi achit datoria."
Darce-ar fi putut s fac pentru ea?
De la dezvluirile fcute de Oleg, Liuba era n starede oc.
Ar fi vrut s-i revin, s-i trag sufletul... Ddusefuga la hotel.
Ajunse la captul culoarului. Camera 847. Se opri.
i dac mama ei se lsase nelat? Oleg i spusesec el i
Andrei sunt gangsteri. Era tentat s se ntoarc.

124

Dar instinctul i spunea s mearg mai departe. Dorinade a


afla se dovedi mai puternic. Deschise ua. Sepomeni ntr-un mic
vestibul care i ascundea restulapartamentului.
Fcu trei pai i se opri n pragul unei camerei.
nuntru era ordine. Cuvertura de pe pat era albastri pereii
albi. Deasupra comodei se afla agat o gravurcare reprezenta
catedrala Sfntul Vasile.
n fund, printr-o fereastr ncadrat de perdele cudungi
ptrundea un soare strlucitor de iarn. n clipaaceea l vzu. Era
ntors cu spatele la ea.
Brbatul sttea cu fruntea sprijinit de geam, nemicat.Liuba
rmase i ea nemicat. Privea spatele aceluibrbat. Era nalt i slab.
O raz de lumin se juca n prullui blond. Trebuia s-i semnaleze
prezena.
Dar nu putea s scoat nici un sunet. l privea paralizat.Ct
timp? Cteva secunde?
Un minut? Nici mai trziu, rememorndu-i scena,Liuba nu
putu s-i dea seama. Probabil c brbatul asimit c n momentul
acela nu mai era singur n camer.ntoarse lent capul. Liuba i vzu
faa. Deschise gura sipe. Brbatul duse un deget la buze.
Liuba i simi picioarele moi.
-Vitali ... , murmur ea.
Apoi i pierdu cunotina.

5
-i mai aminteti de mine, Alla Karpova?
Foarte mirat, ea l privea pe tnrul blond care sttean cadrul
uii.
Faa aceea i spune ceva ...
-M numesc Vitali. Vitali urikov. Am mai fost pevremuri aici,
cu Liuba. Eram amndoi laLomonosov ...
- mi amintesc, zise Alla. Intr ... i stai jos. M ducs pun de
ceai.
Pusese apa la nclzit i revenise la mas lng el.
- Locuieti la Moscova?
- Nu. Am sosit de la New York. Triesc n America.N-am mai fost
aici de cincisprezece ani. Nu mai tiunimic. Nu mai cunosc pe nimeni.
Alla Karpova se ridicase, pregtise ceaiul i seaezase din nou
pe scaun.
- Toat lumea te credea mort, zisese ea. Cum aiputut s scapi
din gulag?
- Am evadat dintr-un tren penitenciar. Am mersmult vreme
prin zpad. Pn cnd am ajuns la un port.Am putut s m ascund

125

la bordul unui cargo care transportalemn. Am ajuns n Venezuela. De


acolo am trecutn America ...
Buse o gur de ceai i se uitase gnditor la Alla.
-De ce-ai venit?
-Nu tiu prea bine ...
Alla i povestise de necazurile pe care le avuseseLiuba, de
asasinarea soului ei, Vasili Ivlontaev, demoartea tragic a Annei.
Brusc, i venise n minte tot trecutul, si amintise cuprecizie de
cei trei biei care i aduceau acas fata ... nvremea aceea, Alla
Karpova era sigur c unul dintre eii va cere mna Liubei.
-Cum i chema pe ceilali doi prieteni de la universitate?
- Oleg Vlasov i Andrei Talaski.
- I-ai revzut?
-Nu.
- Cred c Liuba i-a rentlnit, chiar nainte de moarteasoului ei.
Vitali se ridicase brusc i o prinsese de umeri.
- Alla Karpova ... Uit-te bine la mine ... i parsincer?
-De ce?
-Pentru c n-am timp s-i explic. Trebuie s mcrezi pe cuvnt!
Ai ncredere n mine?
Ea se uitase la el uimit ...
-Trebuie, continuase el. A vrea s faci ceea ce-ispun fr s
pui nici o ntrebare. Liuba e n pericol!Liuba n pericol... Attea orori ...
-Nu trebuie s stea la ea acas! O vei suna i i veispune ce-i
spun eu.
-Vrei s vorbesti cu ea?
- M crede disprut! Pn s neleag, ar fi preatrziu. Te rog!
Ea nu se micase.
- Te implr, Alla Karpova! O iubeti? i eu. Nuvreau s-o mai pierd
nc o dat!
Prea foarte tulburat ...
Vorbise cu Liuba.
Apoi el o srutase i plecase ca un nebun zicndu-imulumesc ...
pe curnd ... Dup ce plecase, Alla Karpovasunase din nou la Liuba,
dar nu-i mai rspunsese nimeni.
Alla Karpova dduse din umeri. O fcuse, i gata!Se dusese s
aprind lumina. Era abia patru.
Dar la Moscova, n zilele de iarn, se fcea repedenoapte.
*
**
- N-am s m duc cu idioii ia mpuii! rcniNebunul. i ursc!
- Bine, Alioa, zise Matiov. Cum vrei tu ...
Se neleseser cu Lisenko i atalin s meargmpreun la
reuniunea condus de Don Angelo. Daracum Alioa nu mai voia, dei
Matiov i repetase decteva ori toate argumentele pro.
-Gura! ntr-o zi o s-i zbor i ie creierii!
-Cum vrei, Aliosa ... Numai c e vorba de milioanede dolari. sta
e singurul mijloc! Vreau s-i fac opropunere ...

126

-Du-te dracu!
-Ascult cel puin ce vreau s-i spun! Cred c os-i plac. Voi
posta oameni ... Imediat ce se terminreuniunea, i lichidm pe Vlasov
i Talaski. i, i daucuvntul meu, dup o or, i lum prin
surprindere peatalin i Lisenko i-i radem i pe ei! Vei fi
singurul,unicul stpn al Moscovei, Alioa! F un gest, du-te,joac
jocul i trage-i pe sfoar! Am riscat deja zecemiliarde de ruble, nu ne
putem permite s pierdemdou, trei sau patru sute de milioane de
dolari! D-ne oans!
- Iei sau te omor?
- Ies, Alioa.
*
**
Liuba deschise ochii. Era ntins pe un pat. Tot cevedea n
camer i se prea neclar i albastru. Vitali stteape marginea patului.
Liuba si aez mna pe pieptul lui, si strecurdegetele sub
cma i atinse uor pielea. n visele ei,cnd mngia pielea lui Vitali,
se trezea. Dar nu se ntmplnimic. Atunci nelese c era treaz i c
Vitali seafla ntr-adevr lng ea.
-Te-am ateptat att de mult..., murmur ea.
-i eu, zise Vitali.
Liuba l trase lng ea. Rmaser aa mult vreme,nemicai,
unul lipit de cellalt. Fiecare asculta inimaceluilalt, fr s tie prea
bine dac nu era chiar a lui.
Liuba l strngea pe Vitali n brae.
-Trec zilele, trec anotimpurile, trec anii ... Plou, esoare, ninge,
mi-e frig i mi-e cald i nu mai murimniciodat ...
-Nu, de data asta, nu ...
i el se gndea la anotimpuri, la iarn, la noroi, ntr-oexplozie
fantastic de imagini care se revrsau n faaochilor si, amestecnd
ntr-o dezordine nebun clipaprezent, imagini din trecut i fee,
multe fee ... iapreau ca nite marionete cu sforile rupte i numelelor
i rsunau n urechi: Liuba, Don Angelo, Zullini,Liuba, Oleg, Andrei,
Liuba, Amalfi, Liuba ... MereuLiuba ...
-Liuba ...
Ea l strnse mai tare n brae. El ntoarse capul ibuzele li se
atinser uor ...
-Vitali ... Vitali ...
-Mama mea a murit, opti el. N-o mai vzusem decincisprezece
ani ... Am ajuns prea trziu. Nu va tiniciodat c n-am murit.
-Eu stiam, zise Liuba.
-Cum?
-Aa, tiam. Te iubesc prea mult ca s poi muri.Dar tu? Ai
crezut vreodat c am murit?
-Privete ...
Se ridic puin, trase un portofel din buzunar i scoaseo
fotografie. Liuba zmbi. Lomonosov ... Amndoi sprijinindu-se de un
copac ...

127

-i eu o am, zise Liuba.


-Nu m-a prsit niciodat, zise Vitali.
Ochii li se ntlnir. i, de data asta, avur impresiac niciodat
nu se priviser. Foarte ncet, feele lor seapropiar. i spuseser totul.
Restul nu mai exista,prezentul era aruncat la coul de gunoi, de acum
nainteerau mai tare dect timpul.
Cu o mn tremurtoare, Liuba i smulse bluza.Foarte tulburat,
Vitali i aez uor palmele pe snii ei.
-Iubete-m, gemu Liuba. Iubete-m, dragosteamea ... Iubetem, Vitali, iubete-m!
*
**
n vestibul, Vittorio Amalfi i Carlo Sabatini icontrolau chiar ei
pe invitai. Angelo Gatto nu avea niciun interes n aceast afacere, n
consecin, el i grupullui erau neutri, mai presus de orice bnuial.
Andrei sosi primul. Ddu mna cu Don Angelo, carei prezent
pe Falco Bellinzona i Pietro Zullini, cei doiconsiglieri ... apoi imediat
intrase i Oleg. Acelai ceremonial.Don bg imediat de seam c
Vlasov i Talaskinu se salutaser. La sosirea lui Oleg, Andrei,
prefcndu-se c schimb cteva cuvinte cu Bellinzona, i
ntorsesespatele.
- Domnilor, vrei s bei ceva?
Apoi ua se deschise i apru partea advers. Fiecarese
prezent scurt:
- Pavel Lisenko.
- Leonid atalin.
- Alioa Kalighin.
Nici unul nu se uit la Oleg i la Andrei.
- Bun venit tuturor, zise Don Angelo. V rog sluai loc.
Pietro Zullini i pofti pe invitai s se aeze n jurulmesei
dreptunghiulare din salon. La cele dou capetestteau Don i
Bellinzona. n cele dou pri, stteau,fa n fa, clanurile rivale. La
dreapta lui Angelo Gattormsese un scaun gol, pentru translator. ..
- Domnilor, zise Don Angelo, nimic nu ne mpiedics
ncepem ... Un aranjament bun ...
Angelo Gatto i vzu cu coada ochiului pe Bellinzonai Zullini
schimbnd o privire nelinitit.
-Ce este? zise el cu severitate.
-I ateptm pe Anatoli, Don Angelo, zise Bellinzona.Aceti
domni nu neleg limba noastr ...
-Unde e?
Bellinzona fcu un gest vag.
-Du-te dup el!
Pietro Zullini i ddu ordin lui Sabatini s plece nfug dup
traductor n timp ce Vittorio Amalfi rmneade paz pe culoar.
-Traductorul nostru ... , explic Don drept scuz.
Unde era rusul? I se spusese clar c trebuie s fieacolo la orele
cinci. Sabatini se ntoarse fr s-l fi gsitpe rus. Andrei vorbi domol:

128

-Ca s nu pierdem timpul, rspunse el n englez,a putea s


traduc eu.Apoi repet fraza n rusete. Nebunul sri imediat:
-Tu? Mincinos mpuit! Nici unul dintre noi nu vacrede un
cuvnt din ce vei spune!
Andrei nu rspunse. Mai devreme sau mai trziu,Nebunul va
plti pentru toate astea ...
Don Angelo ridic mna ca s potoleasc spiritele.
-Domnilor, zise el, v propun s mai ateptm douminute ...
n momentul n care Don Angelo ajunsese aproapela captul
rbdrii, cineva btu discret la u. Bellinzonase grbi s deschid.
Rusul ptrunse n ncpere .
-V rog s m scuzai, zise el n englez cu o vocecalm. Am
avut o mic problem.
Apoi repet fraza n rus i fcu trei pai spre mas.Cu ochii
holbai de uimire, Oleg i Andrei se uitau la elcum se apropie. Nu era
posibil, i pierdeau minile! Sealbir la fa.
Ceea ce vedeau nu exista.
Era imposibil.
Cci acel om, care venea spre ei, l abandonasermort n
zpezile Siberiei, n urm cu zece ani, dup ce-lomorser cu propriile
lor mini. Vitali!
Cei din jurul mesei simir c se petrecea ceva uimitor.Don i
drese glasul.
- V cunoatei? zise el.
Rusul se uit la Oleg i la Andrei cu o privire lipsitde expresie.
-Nu cred, zise el politicos.
Apoi se instal pe scaunul rmas liber.
-Putem ncepe, zise Don Angelo.

6
Mergea repede pe strad, inima i btea cu putere,i era sete ...
Pe umr avea un sac de marinar, cadou de la unchiul ei.
Cnd fusese vorba s-i pun n el lucrurile, i dduseseama
c nu avea nimic. Sau c, n afar de cutiaalbastr, nu inea la nimic.
O trus de toalet, ctevaboarfe, haina roie care o avea pe ea.
Acum nu trebuia s fac greeli. Trebuie s fac exactce-i
spusese Vitali. Orbete, fr s neleag. Mai trziuva avea tot
timpul... Mai trziu ...
Vitali ... Vitali ... Dup ce fcuser dragoste, el ivorbise. Apoi
fcuser din nou dragoste i din nouvorbiser ... Vitali i spusese totul.
Urc n fug scara pn la etajul trei i sun la u.Alla
Karpova i deschise imediat.
- Mam, trebuie s-i vorbesc.

129

Fr s-i lase timp s rspund, Liuba puse saculjos, se repezi


la telefon i form un numr. Spuse treicuvinte i nchise.
- Liuba, ce s-a ntmplat?
- i voi. spune, mam, i voi spune ...
- Ce faci cu sacul de marinar?
-Mam, te rog, ateapt un minut!
Ca s se concentreze mai bine, i ntoarse spatele inumr
pn la treizeci, aa cum i spusese Vitali.
Form alt numr ...
I se rspunse. Pronun o fraz scurt i nchise.
- Liuba ...
- O secund, mam.
Sun la Rossia i schimb cteva cuvinte cu Vitali.Lu de jos
sacul i se ntoarse spre mama ei.
-Am venit s-mi iau rmas bun, mam. Plec.
Ochii i se umplur de lacrimi.
Fericire? Durere? N-ar fi fost n stare s spun.
Era 23 decembrie.
Era apte seara. Plngea, atta tot.
*
**
Reuniunea se terminase cu ameninri cumplite demoarte.
Nebunul cedase primul. ncepuse s-i loveasc de-avalma pe
toi pn cnd interveniser grzile de corpale lui Don Agelo.
niser n ncpere cu arma nmn . Carlo Sabatini l potolise pe
Nebun lovindu-l cumnerul armei n timp ce Vittorio Amalfi inea
restulgrupului sub ameninarea pistolului.
Toi ardeau de dorina de a se distruge ... Apoi, unuldup altul,
ieiser din salon sub privirea plin de rceala lui Don Angelo,
cltinndu-se, bei de rzbunare. Uase nchisese i Don ncepuse s
rcneasc tot felul deordine. Pe culoar rmseser trei: Vitali, Oleg i
Andrei.
-Vitali ... Chiar tu eti?
- Haidei n camera mce, zise Vitali.
Andrei i Oleg l urmaser fr o vorb.
-Chiar eu sunt, zise Vitali.
- mi pare bine c trieti, zise Oleg.
-i mie, Vitali, murmur Oleg.
Oleg vru s se duc la el i s-l ia n brae, dar rmaselocului
cnd simi privirea plin de rceal a lui Vitali.
-Vitali ... , ncepu Andrei cu o voce rguit. A vreas-i spun ...
-Nu-mi spune nimic, l ntrerupse Vitali.
-Ba da, m vei asculta. Nu tiu cum ai ajuns aici,nu tiu
nimic ... Dar asta m face parc s renasc.
-Aveai remucri?
Andrei ls capul n jos.
- n fiecare zi m gndeam. Spune-i i tu, Oleg.

130

De cnd Oleg plecase din cldirea de pe stradaSobinovski, acum


era prima dat cnd i vorbeau.
- i eu la fel, murmur, Oleg. N-am uitat. Ce tmpenie!
Eram ca fraii!
- Dar m-ai omort!
-Nu eu. Andrei.
-i tu l-ai lsat s-o fac.
Oleg se uit la vrful pantofilor.
-Ai locul tu lng mine. Vitali, zise Andrei. ntoarce-te. Rmi
la Moscova. A vrea s repar tot rul fcut.Numai moartea e
ireparabil.
-Inutil.
-Nu spune asta! Suntem bogai, Vitali. Nici nu-inchipui ct
suntem de bogai!
Se ntoarse spre Oleg.
- Eram doi, acum mprim n trei. Oleg, eti deacord?
-Da.
-Trecutul e trecut. Nu vreau nimic de la voi, ziseVitali.
-Vei avea totui!
Ridic receptorul telefonului i form un numr.Dup un
moment, Andrei i drese glasul.
- Kreiper? ... Aici Talaski. Te rog s notezi noilemele
instructiuni ... Eram doi, acum suntem trei ... altreilea se numete
Vitali urikov ... Da, urikov ... i vomda imediat numrul i numele
de cod al contului. Da ...Ireversibil i irevocabil! De acum nainte, toi
trei avemaceleai drepturi.
Ascult i ddu din umeri.
- Cum vrei, zise el. Ateapt ...
ntinse receptorul lui Oleg.
-Confirm ...
Oleg lu receptorul.
- Kreiper, aici Vlasov. Sunt de acord i confirm. Da.Exact ca noi,
puteri depline asupra contului.
nchise. Vitali sttea nemicat ca o statuie.
Andrei se apropie de noptier, lu un creion i scriseceva pe un
mic bloc-notes, smulse pagina i o puse nmna lui Vitali.
- N-o pierde, zise el. E o bucat de hrtie care facepeste trei
miliarde de dolari.
Vitali o prinse cu dou degete, scoase bricheta i iddu foc.
Oleg i Andrei se uitar unul la altul.
Andrei fcu un gest fatalist.
-n orice caz, am ncercat, zise el. La revedereVitali.
i ntoarse spatele i prsi ncperea.
Oleg scoase un pachet de igri din buzunar. ncercs-l
serveasc i pe Vitali dar acesta nu ntinse mna.Oleg i puse o igar
Pall Mall ntre buze, o aprinse,ddu afar fumul i se uit la Vitali cu
ochii mijii.
-La revedere, Vitali. Pe curnd.

131

*
**
Era ase i zece. Vitali aprinse o igar Camel i setrnti pe pat,
cu o mn sub cap.
Rmase asa mult vreme, cu ochii n tavan.
Probabil c era cutat. l cunotea foarte bine pe DonAngelo i
tia c eecul reuniunii i afrontul suferit lvor mpinge s se ntoarc
imediat la New York.
La hotel, Vitali avusese grij s mai ia o camer, 847,unde se
afla n acel moment. Oamenii lui Don lcutaser n camer 837,
primit la sosire, i care se aflafa nfa cu cea n care se afla acum.
Atepta.
Tocmai aipise cnd sun telefonul.
-Vitali se scutur. Era Liuba.
-Da, zise el, te iubesc ... N-ai plecat nc?
-Plec imediat.
-Ai vorbit cu ei?
- Chiar acum.
-Cnd vei sosi, nu sta la vedere, aeaz-te ntr-uncol, ascundete.
-Nu-i face griji. Te iubesc.
Vitali nchise. Era apte si un minut ...
i prefcu vocea i sun, pe rnd, trei personae diferite.
Fiecruia, fr s atepte rspunsul, i spuse acelailucru.
Dup care, i aranj puin hainele de pe el, lugeanta de
cltorie i prsi hotelul.
*
**
Dac aa ceva s-ar fi ntmplat la New York, prestigiullui ar fi
fost distrus. Ca s se fac temut i ascultat, nimeninu ridica vreodat
glasul. Condamnrile la moarte seformulau cu voce domoal. Dar
ruii erau nite haimanalebarbare, incapabile s-i impun o lege
comun.
- Vittorio?
- Da, Don Angelo.
-Ce-ai fcut cu pucociul pe care i l-a dat mujiculazi-diminea?
Vittorio Amalfi se btu uor cu mna peste hain.
-Ai intenia s-l pstrezi?
-Amintire, zise el fcnd cu ochiul.
-Pi, stupido, vrei s te prind poliia cu el?
-Nu, Don Angelo.
-Atunci scap mai repede de porcria aia! Pestecinci minute
urcm n avion!
*
**
Ptrunznd n holul cldirii de pe strada Sobinovski,Vitali abia
avu timp s le zreasc pe micile dansatoareexersnd la bar. Fu
imediat nconjurat de trei oameni.

132

-Caui pe cineva?
-Pe Anton Abalkin, rspunse Vitali.
-mi dai voie? l ntreb un tip nalt cu apc lundu-i geanta de
cltorie.
O scotoci rapid, n timp ce alt om vorbea la un aparatde emisierecepie.
- Cum te cheam?
Omul cu apc i pipia acum buzunarele.
- Anatoli. Ne-am vzut diminea.
Abalkin cobor n grab scrile. Grzile se ddur lao parte.
Ttarul ddu mna cu noul venit.
Vitali l trase ntr-o parte.
- M-a trimis Oleg Vlasov. Are nevoie de un dosar.
L-a uitat pe birou.
-Un dosar?
- O chestie verde. La stnga, mi-a zis, pe birou,sub un teanc de
hrtii.
-Pe birou, eti sigur?
Vitali izbucni n rs.
-Eu, nu. Dar el prea sigur.
-Vino.
Pornir amndoi n sus pe scar.
- E rzboi? ntreb Vitali ferindu-se de molozul depe scri.
-O bomb, rspunse ncruntat Ttarul.
Ajunser la etajul patru. Fiecare palier era pzit deun om
narmat.
- Cum merg discuiile?
-Au fcut o pauz, rspunse Vitali. Adineauri auluat-o de la
capt
De la nceputul dup-amiezii, Abalkin nu mai prsisecldirea.
La ase i jumtate l vzuse pe Olegtrecnd pe culoar.
Plecase dup patruzeci de minute.
Dup ce strbtur mai multe culoare, Abalkindeschise o u.
-Verde?
- Verde.
Abalkin se uit pe biroul plin de hrtii. Vitali seapropie pe la
spatele lui. Ridic brusc braul i loviviolent cu muchia palmei peste
ceafa Ttarul. Apoi, frs se ocupe de el, nchise ua de la intrare
care rmsesedeschis, cercet cu privirea biroul i gsi seiful.
Seapropie de el i form cele ase litere: L.I.U.B.A. Ua se deschise.
Vitali i desfcu geanta, o goli de haine, apoingrmdi n ea
documentele i microfilmele din seif.nchise geanta, bg hainele n
seif i trnti ua.
Apoi cobor, prsi cldirea fr probleme i urc ntr-un taxi
care l atepta lng un magazin de nclmintecu vitrina goal.
*
**
Liuba i spusese la opt... Venise cu trei minute maidevreme.

133

Btu uor la u. Nici un rspuns. Btu din nou. Apoiaps


uor pe clan.
Ua se deschise.
- Liuba.
Intr n micul vestibul, apoi n salon. Lumina eraaprins. Pe
mas era un pahar cu ap. Pe un scaun zceao earf bej.
- Liuba ...
Vru s intre n buctrie, dar instinctul l avertiz nc n
spatele lui era cineva. Se ntoarse brusc. Andrei lprivea intindu-l cu
revolverul.
-Ce caui aici?
Fiecare vzu moartea n ochii celuilalt.
-M-a chemat Liuba, rspunse Oleg.
-Ca s vezi! i pe mine. Mi-a cerut s vin la opt.
-Mini! izbucni Oleg.
-Unde e Liuba?
-Uit-te sub pat, caut!
- Liuba! strig Andrei.
Deschise cupiciorul toate uile.
-Sala de baie n fundul culoarului, zise Oleg.
-Gura! strig Andrei.
Fu nevoit s se ntoarc cu spatele la Oleg.
- Liuba! strig.
Deschise ua cu umrul i ceea ce vzu fu mai rudect un
glon n cap. Pe marginea czii, o vaz cu untrandafir. Iar pe oglinda
din fa scria mare, cu ruj debuze:
VITALI
Oleg se ntoarse lent. Andrei era n spatele lui. Olegtravers
salonul cu pai greoi. Nici nu mai avea sens.Trebuia s respire aer
curat. Ua de la intrare rmsesedeschis. Deodat ncremeni ...
Afar se auzeau zgomote nbui te, oapte, murmure ...n
aceeai clip simi n ceaf eava rece a coltului.
-Adio, Oleg ...
Oleg se ntoarse n ultima secund. Privirea lui lmpiedica pe
Andrei s trag. l alerta ... Andrei l ls sias cu pai uori i l
vzu c se apleac n golul caseiscrilor. Vreo zece oameni urcau
treptele ... cei mai multiaveau puti cu eava retezat. n fruntea lor se
aflaNebunul, Lisenko i atalin.
Czuser n capcan.
- Am fost fraierii ... opti Oleg rznd cu amrciune.
Andrei veni imediat lng el. Amndoi se lsar pevine i
ndreptar armele n aceeai direcie. Ctremoartea care urca spre ei.

EPILOG

134

Prin geamul cabinei telefonice, Vitali n-o pierdeape Liuba din


ochi. Se aflau pe aeroportul din Zurich.
-Alo ...
Vorbea la Washington.
-A vrea cu domnul Bleckley. Sunt Anatoli.
-Ateptai ...
- Anatoli?
- Salut, Bleckley. Cursa 337 Delta Airlines de laMoscova, via
Paris. Angelo Gatto ela bord.
- l putem aresta?
- Bineneles! n acelai avion avei caseta videodatorit creia
va putea primi o sut de ani de nchisoare.
-Nu se poate!
-O vei primi de la comandantul de bord. Stii cine e capul filierei
nucleare la rui? Stanislas Kuliakov! lacare vorbete att de bine
despre pace la conferineleinternaionale.
-La dracu!
-Toat discuia lui cu Gatto e pe caset.
- Anatoli ... Jos plria!
-S lsam asta. Mai am i coninutul seifului centralal KGB-ului.
Urm o tcere.
- Bleckley, m-auzi?
-Te-ai drogat sau i bai joc de mine?
-Nu te intereseaz s ai lista corupilor de la ei ide la noi? Dac
da, atunci f-mi un hatr. M-am sturatde mafie! i de CIA! Trimite pe
altul la mafioi i d-mivacan!
-Da ... Da ...
-M-ai auzit?
- Anatoli ... Nu se poate! Cum ai fcut?
*
**
-V ascult, domnule urikov, zise Hans Kreipercu un zmbet
forat.Imediat ce intrase n biroul lui, Kreiper simise ctipul acela
blond nu-i aducea deloc veti bune.
- Eu i asociaii mei am luat anumite hotrri nprivina
contului nostru comun.
-Sunt la dispoziia dumneavoastr, zise Kreiper.
-Ne vei transfera fondurile.
- Perfect. La care banc?
- Banca Chemical din Geneva.Adio dobnd! Kreiper nghii n
sec.
-Cnd?
-Imediat.
- Bine. n dimineaa asta ...
-Nu, l ntrerupse Vitali,. chiar acum.
*
**

135

Vitali i promisese c va veni s-o ia de la hotel iacum atepta n


hol. Cnd l zri, Liuba se ridic repededin fotoliu.
-Eti gata?
-Da.
-La ce te gndeai?
- La tine. Eram la Lomonosov. Voiai s nfiineziun ziar ...
- Iar tu voiai s te faci psiholog ...
O lu de bra i pornir spre ieire.
Cu zece miliarde de dolari, nu nfiinezi un ziar, cicanale de
televiziune i trusturi de pres. Dar nu eraobligat s-i spun asta.
Nu imediat ...
Ieir pe u.
Liuba se opri brusc.
-Privete ... murmur ea cu stupefacie.
ntinse degetul spre o limuzin somptuoas parcatn faa
peronului.
-Ce i se pare att de deosebit? ntreb Vitali. Eun Rolls ...
- E decapotabil, opti ea. i e bordo!Vitali o lu de dup umeri.
-Vino... O fantasm, e o fantasm!

Sfrit

136