Sunteți pe pagina 1din 2

Poluarea apelor[modificare | modificare surs]

Articol principal: Poluarea apei.


Cererea de ap potabil este n cretere continu odat cu
creterea populaiei globului. Din anul 1942 pn n anul 1990
preluarea apei potabile din ruri, lacuri, rezervoare i surse
subterane a crescut de patru ori. Din totalul apei consumate
n Statele Unite n 1995, 39% a fost pentru irigaie, 39% a fost
pentru generarea de curent electric, 12% a fost folosit pentru
alte utiliti; industria i mineritul au folosit 7% i restul a fost
folosit pentru animalele domestice i n scopuri comerciale.
Apa menajer, apa industrial i produsele chimice folosite n
agricultur, cum ar fi ngrmintele i pesticidele sunt
principala cauz a polurii apelor. n Statele Unite, 37% din
lacuri i estuare i 36% din ruri sunt prea poluate pentru
practicarea pescuitului sau notului n cea mai mare parte a
anului. n rile n curs de dezvoltare, mai mult de 95% din apa
menajer este aruncat n ruri i golfuri, crend un risc major
pentru sntatea uman.
ngrmintele chimice cum ar fi fosfaii i nitraii folosi i n
agricultur sunt vrsate n lacuri i ruri. Acestea se combin cu

fosfaii i nitraii din apa menajer i mresc viteza de


dezvoltare a algelor. Apa poate s ajung sufocant din cauza
algelor care sunt n descompunere i care epuizeaz oxigenul
din ea. Acest proces, numit eutrofizare, poate cauza
moartea petilor i a altor forme de via acvatice. La sfritul
anilor '90 n apele dintre Golful Delaware i Golful Mexic au
murit mii de peti din cauza dezvoltrii unei forme toxice de alge
numit Pfisteria piscicida. Se crede c motivul pentru
dezvoltarea acestei specii toxice de alge a fost deversarea
deeurilor urbane i industriale n lacuri i ruri.
Eroziunea contribuie i ea la poluarea apelor. Pmntul i
nmolul duse de ap de pe dealurile defriate, pmnturile
arate sau de pe terenurile de construcie pot s blocheze cursul
apelor i s omoare vegetaia acvatic. Chiar i cantiti mici de
nmol pot s elimine unele specii de peti. De exemplu, cnd
defririle ndeprteaz nveliul de plante al versanilor
dealurilor, ploaia poate s duc pmnt i nmol n ruri,
acoperind pietriul din albia unui ru unde pstrvii sau somonii
i depun icrele.
Pescriile marine naturale suportate de ecosistemul oceanului
sunt o surs esenial de proteine, mai ales pentru oamenii din
rile n curs de dezvoltare. Totui, poluarea golfurilor amenin
rezervele de pete care i asa sunt aproape epuizate din cauza
pescuitului excesiv. n 1989, 260.000 barili de petrol s-au vrsat
din petrolierul Exxon Valdez n Strmtoarea Prince William
din Alaska, un vechi i bogat loc de pescuit. n 1999 s-au
raportat 8.539 accidente petroliere n apele i n jurul apelor
Statelor Unite, devrsndu-se 4,4 miliarde de litri de petrol.