Sunteți pe pagina 1din 513

Feodor Mihailovici

Dostoievski
Idiotul
Romannpatrupri

PARTEANTI.
Erapelasfritulluinoiembrie.Peovremedemoin,ctreoranou
dimineaa,acceleratuldeVaroviaseapropianplinvitezdePetersburg.
Ceaaeraattdegroas,nctluminazileirzbeacugreu,iarprinferestrele
vagoanelor,dealungullinieiferate,nuseputeadesluinimiclazecepai.
Printrecltoriseaflauiuniicaresentorceaudinstrintate;celemaiticsite
eraunscompartimenteledeclasaatreia:lumemrunt,oamenipurtaide
nevoieidetreburizilnice,veninddepemeleagurilemaiapropiate.Cumerai
firesc,toipreauobosii,rebegiidefrig.cupleoapelegrelecaduponoapte
denesomniobrajiideopaloarealbglbuie,caicndceaaiarfipus
peceteaipechipurilelor.
Odatcurevrsatulzorilor,ntruncompartimentdeclasaatreia,se
treziraezaifanfa,lngaceeaifereastr,doicltoriamndoitineri,
amndoimodestmbrcaiifrbagaje,amndoiavndofigurdestulde
plcuti,nsfrit,amndoidornicislegeoconversaie.idacceidoiarfi
bnuitnclipaaceeaunuldesprealtulcteciudeniiascundefiecare,arfi
rmasdesiguruimiicntmplareaipuseseastfelfanfa,ntrunvagon
declasaatreiaatrenuluiacceleratVaroviaPetersburg.Primulstotfiavut
douzeciiaptedeanierascundindesat:avcaprulcre,btndnnegru
initeochicenuii,mici,darplinidefoc.Nasullaveamareicamturtit,
pomeiiobrajilorproemineni,iarbuzeleisubirischiaumereuunzmbet
insolent,sfidtor,uneorichiarrutcios.Numaifruntea,mareifrumos
boltit,preamenitscompensezentructvaparteadejosaobrazului,
atenundasimetriaunortrsturipreadure.Ceeaceseartamaiizbitorla
primavedereerapaloareacadavericafeei,careddeachipuluisuunaerde
istovire,cutoatectnrulpreaaaveaoconstituierobust;nacelaitimp
ns,faaluiatrgeaateniaprincevaimposibildedefiniticarelsatotuis
seghiceascuntemperamentfrmntatdeclocotulunorpasiunimistuitoare,
ceeacenusepotriveactuidepuinnicicuzmbetulacelasfidtoriarogant
inicicuprivireaiaspriplindeorgoliu.Binencotomnatntruncojoc
demiellargiclduros,mbrcatnpostavnegru,nicinuipsadefrig,n
timpcevecinulsundurasecugreuvitregianopiiumede,ruseti,de
noiembrie,frsfifost,desigur,pregtitsonfrunte,ccinaveapeumeri
dectopelerinlarg,cuoglugimens,aacumobinuiescspoarte
cltoriiprinstrinti,departedeinuturileRusieiicarepornindntoiul
ierniisstrbatElveiasau,spreexemplu,nordulItaliei,nicinuipunmcar
ipotezauneicltoriipeodistanattdemarecadelaEidkuhnenla
Petersburg.DarceeaceerapotriviticutotulsuficientpentruItalianicipe
departenufceafaisedovedeaabsolutnecorespunztorncondiiileclimei
ruseti.Posesorulpelerinei,tnriel,totcamdevreodouzeciiasesau
douzeciiaptedeani,eramainaltdestatur,aveaprulfoarteblaiides,
obrajiisupiiobrburariascuit,deunblondsplcit.Ochiiluimari,
albatri,aveauoexpresieblajin,dariapstoaretotodat,cuaceastranie
fixitateapriviriidupcarenueragreudeghicit,chiardelaprimavedere,un
epileptic.Dealtfel,tnrulaveatrsturiplcute,fineidelicate,iarfaaiera
palidi,nmomentulacela,nvineitdefrig.nminiineaolegturic
paresetotbagajulluidintrunfulardecolorat.npicioarepurtanitebotine
cutalpgroasighetre,cutotulnepotriviteportuluiobinuitdinRusia.
Vecinulsucuprnegruiubdemiellcercetcuaceacuriozitateaomului
carenuarealtcevamaibundefcuti,nceledinurm,sehotrsintren
vorbschindacelzmbetironicprincareuniioameniitrdeazcu
nepsaresatisfacialipsitdedelicateenfaasituaieinenorociteasemenului
lor.
iefrig,nuiaa?ntrebel,micnddinumeri.
Babinecnu,rspunsevecinulcuograbneobinuit.icndte
gndeticnuidectvremedemoin.Cemafifcutdacsenimereasfie
iger?Nicinuminchipuiamciaadefriglanoi.Mdezobinuisem.
Viidinstrintate?
Da,dinElveia.
Fiuu!Pnacoloaiajuns?
Cltorulcelnegriciosfluieramirareiizbucninrs.
Selegodiscuie.Erasurprinztoarebunvoinacucaretnrulcupr
blaiipelerinelveianrspundealatoatentrebrilevecinuluisu
negricios,frsbagedeseamcuneledintreeleputeaufisocotitefrrost,
absolutnelaloculloriuneorideoindiscreiecaminsolent.Dinvorbn
vorb,mrturisicntradevrlipsisedinRusiavremendelungat,maibine
depatruani,fiindbolnav;fusesetrimisnstrintatepentruaselecui;suferea
deostranieboaldenervi,unfeldeepilepsie,caresemanifestaprinconvulsii
itremurturi.Ascultndul,negriciosulsuriseironicdectevaoriilaurm
pufninrscndlantrebarea:Eiiteauvindecat?,celcuprulblaii
rspunse:Nu,numauvindecat.
Ehe!minchipuicedeabnetaicheltuitdegeaba,iarnoi,tiade
aici,nepunemndejdeanei,observveninosnegriciosul.
Adevrat!Seamestecdealturinvorbundomnneglijentmbrcat,
devreopatruzecideani,corpolent,cunasulrouicouripeobraz,avnd
aerultipicinfiareaunuislujbancrunitprincancelarii.Eperfect
adevrat,sepricepalnaibiispompezeavuiileRusiei!
O,ctdemultvnelaincazulmeu!ncepupeuntonblndi
mpciuitorpacientulmedicineielveiene.Naputeasvcontrazic,desigur,
pentrucnutiuexactcumstaulucrurile,nsdoctorulmeuiadatultimele
economiicasmpotntoarcenRusia,dupceaproapedoianimainut
acolopesocotealalui.
Cumadic,naveaipenimenicarestentrein?ntrebcltorul
celnegricios.
Absolutpenimeni.DomnulPavlicev,careluaseasuprasagrija
ntreineriimelenElveia,amuritacumdoiani.Lamscrisdupaceeaunei
rudendeprtatesoieigeneraluluiEpancin;namprimitnsniciun
rspuns,Neavndncotro,amplecatsprear.
ilacineaidegndsteduci?
Mntrebaiundeamstrag?Dreptsspun,deocamdatnutiunici
euUndesonimeri
Nuteaihotrtnc?
idinnou,ceidoiizbucnirnrs.
Tepomenetictotavutuldumitalesereducelaaceastboccelu?
ntrebtnrulcelbrunet.
Punrmagciaacumspunedumnealui,adugparcjubilnd
slujbaulcelcunasulrou.Suntconvinscnumaiaialtebagaje,deirmne
perfectvalabilvecheazicalcafisracnuicinetiecemarepcat.
Presupunereacelordoicltoripreaanufilipsitdetemeiitnrulse
grbisorecunoascdendat.
Bocceluadumitalearputeasaibtotuioanumitimportan,
urmslujbauldupcesesaturarders(demenionatcstpnul
bocceluei,vznduiveselinduscatta,seasocieelnsuinceledinurm
veselieilor,ceeaceifcusrdimaitare)icutoatecsuntgataspariez
cnuascundenuntrunicifiicuridenapoleoniinicigalbeniolandezisau
austrieci,lucruuordeconstatatjudecinddupghetreledepenclmintea
dumitaleconfecionatnstrintate,totuiCcidaclaacestmodestbagaj
poiadugaoasemeneapresupusrud,cumarfi,depild,soiageneralului
Epancin,alcruinumelaipomenitadineauri,atunciibocceluadumitale,a
puteaspune,vacptaoanumitpondere.Bineneles,numaidac
generleasaEpancinaiestecuadevratrudinutenelicumva,aaca
omuldistratCeeaceefoarte,foartefirescMaialescndaremultfantezie.
Eibine,trebuiesrecunosccnusunteidelocdepartedeadevr,se
grbisncuviinezecltorulcelblond.Mbategndulipeminecm
nel,pentruc,svedei,aproapecnicinumierud.Deaceea,nicinuma
surprinsfaptulcnumiarspunslascrisoare.Oarecum,mateptamla
asta.
Aistricatdegeababaniipehrtieimrci.Hm!miplacensceti
unomblajinisinceriastaospunsprelaudadumitale.Hm!Dealtfel,cine
nulcunoatepegeneralulEpancin?Toatlumealtie.ipedomnul
Pavlicev,rposatul,careteantreinutnElveia,lamcunoscut.Numaidac
ivorbadeNikolaiAndreeviciPavlicev,ccieraudoiveriprimaricuacest
nume.CellaltlocuieteiacumnCrimeea.CtdespreNikolaiAndreevici,
acelacarearposat,eraunomrespectabil,curelaiiiposesorulapatrumii
desuflete
Aalchema:NikolaiAndreeviciPavlicev,ncuviintnrul.
Cercetndulcumultcuriozitateiluareamintepedomnulatottiutor.
ntrunanumitmediusocialntlnetiadeseaindivizidinacetia,
ntotdeaunabineinformai,croranulescapnimic;totneastmprulminii
loriscoditoaresendreaptdeobicei,nestvilit,ntrosingurdirecie,firete
dinlipsaunorinteresesaupreocuprimaiimportante,cumarspuneun
cugettormodern.Dealtfel,aceastatottiinalorselimiteazlaun
domeniudestulderestrns:eitiuundeareserviciucutaresaucutare,pecine
cunoate,ceavereposed,undeafostguvernator,cucineecstorit,cezestre
iaadusnevasta,cerudemaiapropiateimaideprtateare,civeriprimarii
dealdoileaetc.EtcDeregul,domniiacetiaatottiutoriumblrupin
coateiprimescoleafdeaptesprezecerublepelun.Oamenii,acrorvia
eiocunoscntoatededesubturile,nicinuiarputeaexplicamcarcemotive
anumeindeamnsseagiteastfel;itotui,pentrumulidintreaceti
indivizi,toateinformaiileacumulatecuprivireladiversepersoane,careca
volumarechivalacuontreagdisciplintiinific,reprezintoadevrat
bucurie,sarzicechiarosupremsatisfaciespiritual.
Dealtfel,disciplinaaceastaparesfiedeosebitdeatrgtoare,ccimia
fostdatscunoscnumeroisavani,literai,poeiioamenipoliticicarei
aflasernearealizareasupremelorreconcilieriieluriicare,poate,numai
datoriteifcusercarier.
ntimpulacesteiconvorbiri,tnrulnegriciosseuitacuoprivireabsent
pefereastricscantruna,avndaerulomuluinerbdtorsajungctmai
repedelacaptulcltoriei.Preadistrat,poatechiarpreadistrat,trdndo
stranietulburare,carelfceauneorispriveascfravedea,sascultefr
aauzi,srdfrstieelnsuideceanume.
Dacmiestengduit,cucineamonoarea?Seadresdeodat
domnulcelbubostnruluiblondcubocceluanmn.
PrinulLevNikolaeviciMkin,irspunseprevenitorcelntrebat.
PrinulMkin,LevNikolaevici?Nucunosc.Mrturisesccnicinam
auzitvreodatpomeninduseacestnume,spuseczndpegndurislujbaul;
adicnuivorbadenume;numeleacestaareovechimeistoriciseparecl
menioneaziKaramzinnIstoriasa,eumreferlapersoan,nsensulcnu
preantlnetiastzilatotpasulprinicunumeledeMkin;leofiapusfaima
dealtdat.
Nicinuidemirare!Relundatprinul.Acumnumaiexistali
prinicunumeledeMkinnafardeminei,dacnumnel,eusunt
ultimuldinaceastspi.nceiprivetepestrmoiimei,mulidintreeierau
odnodvor.nschimb,tatlmeuafostsublocotenentnarmat,provenitdin
iuncheri.NaputeaspunenscumsefacecigenerleasaEpancinaeo
prinesMkina,care,peliniefemeiasc,separeceieaultimangenulei.
He,he,he!Ultimangenulei!Foartespiritual!Ziseslujbaulrznd.
Glumaaduseunzmbetipebuzeledomnuluicuchicaneagr.Prinul
seartcamsurprinscaizbutitsspununcalambur,destuldenereuitde
altfel.
nchipuiivcamspusoaa,ntrodoar,expliceloarecum
contrariat.
Senelege,senelege,lncurajaveselslujbaul.
Daracolo,laprofesorulacela,aiurmat,cneazeivreocoal?ntreb
deodatnegriciosul.
DaAmurmatuncurs
Uite,eunamnvatnimic.
Dealtfel,nicieunamrealizatcinetiecemarelucrunaceast
privin,spuseprinul,caicumarfivrutssescuze.Stareasntiinumi
ngduiaunstudiusistematic.
PealdeRogojinicunoti?lntrebtotaadebrusctnrulcel
negricios.
Nu,namauzitdeacestnume.Dealtfel,nucunoscaproapepenimeni
nRusia.PedumneatatecheamRogojin?
Da,ParfionRogojin.
Parfion?NucumvaetidinneamulacelaalRogojinilorncepu
slujbaulcuunaerimportantigrav.
Bada,suntchiardinneamulacela,ioretezgrbitinerbdtor
brunetul,caredincapulloculuinuvorbisedectcuprinul,ignorndulcu
desvrirepeslujbaulcelbubos.
Cumadic?Exclamslujbaul,rmnndperplex;cscapoiochii
marii,deodat,faailuoexpresiedenemrginitadmiraie,deploconire
nfricoat.Cum,etichiarfeciorulluiSemionParfionoviciRogojin,omcu
vaz,careadecedatacumdouluni,lsnduncapitaldedoumilioanei
jumtate?
ideundetii,mrog,calsatexactdoumilioaneijumtate?l
ntrerupsecltorulceloache,fracatadicsisiaruncemcaroprivire
domnuluicunasulrou;artndapoisprednsulprintromicarescurta
capului,adug:Casvezi!Nupricepcenravautoitiadeseguduratta
ilaceleofifolosindssebageundenulefierbeoala,canitetrepdui?!Ce
iadevratectatlmeuadatortulpopiiacumolun,iareumntorcdela
Pskovacasfrolecaie.Niciticlosuldefratemeu,nicimaicmeanumi
autrimisoparachioarinicimcardetirenumiaudat!Chiaricuun
cinenuteporimairu!OlunncheiatamzcutlaPskov,intuitdefriguri.
nschimbacumpuimnadintrodatpeunmilionderuble,dacnu
imaimult.DoamneDumnezeule!Strigslujbaul,plesninddinpalme.
Poftim,samaipomenitaaceva?SpusenfuriatRogojin,artnddin
nouspreslujbacuungestmnios.Cetetotbagi,omule,coricumnucapei
delamineniciolecaie,chiardacteaitrnpatrulabenainteamea.
iamsmtrsc,amsmtrsc!
Casvezi!Darpricepeodatceispun:degeaba!iosptmn
ntreagsopinainteamea,totnuidaunimic.
inicisnumidai!Aamitrebuie;nimicsnumidai!Iareutotam
sopi.milasnevasta,copiii,darnainteataamsopi!Acordmicinstea
asta,roguteAcordmio!
Ptiu!Fcutnrulbrunetscuipndiseadresdinnouprinului.
Acumcincisptmni,cuunbagajaproapelafelcualdumitale,fugisemde
acaslaPskov,lamtumea.Acolo,amzcutdobortdefebr;ntretimp,
taicmeusaprpdit.Lalovitdamblaua.Sifiernauoar,darpemine
ctpeceerasmomoarenbtaie!Mcrezi,prine?Dacnufugeam,mi
veneadehacnegreit.
Aaderulaisuprat?Seminunprinul,privinduldedataaceasta
cumultcuriozitatepeacestmilionarmbrcatncojoc.Faptuldeafimotenit
oavereimilionulcaatareputeaustrnifiretecuriozitateaoricui,darpe
MkinlsurprinseincepuslinteresezelaRogojincutotulaltceva.De
altfeliacestapreadispusssteadevorbcuprinul,deilaeldorinadea
conversanuporneadintrunimboldluntric,cisurveneaautomat,cao
tendininstinctivdeaiostoizbuciumulnpreajmauneifpturiomeneti,
privindoiplvrgind,maimultcaodestinderedectdinnevoiadeai
mprtigndurile.Sarfiziscboaladecaresuferisenulaprsitnciel
seafliacumntrunfeldedelirpricinuitdefebr.Ctdespreslujba,acesta,
cumsarzice,lsorbeadinochipeRogojini,cursuflareantretiat,prindea
lacomfiecarecuvinelceieeadinguralui,deparcarfifostnitenestemate.
Sanfuriatrubtrnulipoatecaveaidece,rspunseRogojin;
darnecazullmaremisetragedelafratemeu.Cdelamaicmeace
preteniipoiavea!Obiatbtrnic.CiteteVieilesfinilor,stlapalavrecu
totfeluldebbueitoatelevedecuochiifrateluimeu,Senka.Elnsarfi
pututsmideadetirelatimp.Las'ctiueudecenafcuto!Edreptc
tocmaiatuncizceambolnav,frsimire.Separetotuicmiaubtuto
telegram.Caunfcut,animeritnminilemtumii,caredevreotreizeci
deaniiomoarvduviastndctiziulicademarecunitescrntiintru
celebisericeti.Maidihaicaoclugri.Telegramaanspimntatoi,frs
odesfac,adusolapoliie,undezaceiacuma.imulumescluiKonev,Vasili
Vasilici,caremancunotinatprintroscrisoaredecelentmplate.Ticlosul
defratemeu,dehapsncee,saapucatiatiatnoapteatoiciucuriideaur
depegiulgiuldebrocartcucareeraacoperitsicriultatii.Cic,epcatsse
prpdeascattabnet!Eibine,doarpentruaacevaimerits
putrezeascnSiberia,numaisspunovorb,castasigureunsacrilegiu.Tu
cezici,momie?Sentoarseelctreslujba.Cumscrienlege:profanareade
lucrurisfinte,nuiaa?
Profanare,profanare,nlimeavoastr!ncuviingrbitslujbaul.
AjungeanSiberiapentruasta?
Da,da,Siberia,Siberialptea!Cummveziicumtevd!
Eiiorfinchipuindcmaizacbolnav,urmRogojin,adresnduise
dinnouprinului,iareu,frsfisuflatovorbcuivainicimcar
nzdrvenitcumtrebuie,mamsuitntreniiatmacumndrumspre
Petersburg.Ceossemaimirefratemeu,SemionSemionci,cndmovedea
capar!Elinchipuiecnutiucummponegreanfaarposatului!
RecunoscclamnfuriatatuncipebtrndinpricinaNastasieiFilippovna.Ce
sfac,ampctuitampctuit!
NastasiaFilippovna,zici?Sestrduiparcsiaminteascdeceva
slujbaul,cuoexpresieservilnochi.
Iamaislbetem,cnaideundesocunoti!lrepezicunduf
Rogojin.
Ba,stiicocunosc!Rspunsetriumftorslujbaulcelbubos.
Veziidetreab;parcosingurNastasiaFilippovnaexistpelumea
asta!Tarenesimitmaieti,omule!Seputeasnudaupesteolicheacares
seinscaidemine?!Adugel,adresnduiseprinului.
Oricemiaispune,eutotocunosc!Lebedevocunoate,segrozvea
slujbaul.Degeabasemnienlimeavoastr,pentrucsuntnstares
dovedesccamspusadevruladevrat!EvorbachiardeNastasiaFilippovna
dinpricinacreiatatldumitaleteasnopitnbti,adicdeNastasia
FilippovnaBarakova,adevratdoamn,casspunemaainfeluleitoto
prines.EncurcatcuunanumeToki,mareproprietariarhicapitalist
AfnailvanoviciToki,membrunmaimultecompaniiisocietiipechestia
astaprietenlacataramcugeneralulEpancin
Iateuit!FcuRogojinsurprins.Ptiu,lualarnaiba!Ocunoatecu
adevrat.
Lebedevtietot!Nimicnuiscap!Dealtfeltrebuiestii,Luminia
voastr,ceuipeAleksakaLihaciovlamcunoscutndeaproape,iardup
moarteatatluisu,lamnsoitpestetot;narmasuncoliormcarunde
snuficlcatmpreun;pretutindenilamdus;unpasnufceafrLebedev.
Acumastlarcoarepentrunitedatorii,darpeatunciaavutprilejulsle
cunoascipeArmanceipeCoraliaipeprinesaPakaiaipeNastasia
Filippovna;icteimaicte.
PeNastasiaFilippovna?VreisspuiceaicuLihaciovlprivi
nfuriatRogojin;pnibuzeleisenvineiseriitremuraudemnie.
Nnicivorb!Nnnicivorb!Nicivorbdeaaceva!
Sricaarsslujbaul,grbinduse.Niciunfeldebaninulauputut
ajutapeLihaciovsajunglaea!Nu,eanuicaArmance.DoarTokipoatec
aretrecereladnsa.Nuseducenicieriinumaisearaapare,nlojaei,la
TeatrulMaresaulaTeatrulFrancez.Ofierii,ctsunteideludroi,nu
cuteaznicieisspunvreonecuviin,pentrucnimeninuleardacrezare.
Nulermnedectsideacucoateleartndsprednsaisiopteasc:
Uiteo,astaiNastasiaFilippovnaaceea!iatt;altcevanuspun,pentruc
nicinaraveacespune.
Aaeste,nadevr,ntriRogojinposomorit,ncruntndui
sprncenele.SepotrivetentocmaicucemiaspusiZaliojevatunci.iaas
antmplat,dragprine,cntrobunzi,trecndpeNevskiProspekt,
mbrcatntroscurtponositdealuitaicmeu,amvzutoieinddintro
prvlieiurcndusentrsur.Parcmarfistrpunsosgeat.nclipa
aceeamiiesencaleZaliojev.Nicinumputeamcomparacuel:erafercheca
ocalfdefrizer,bamaipurtaimonoclu,ctvremepenoitataneinean
cizmedeiuftinehrneacuciorbedepost.Nuidenasultu,mizice,eo
adevratprines.OcheamNastasiaFilippovnaBarakovaitrietecu
Toki.Acuma,nutiecumssedescotoroseascdednsa,cciiavenit,ghiuj
btrndecincizeciicincideani,ssensoarecuceamaifrumoasfatdin
Petersburg.Totatunci,Zaliojevmisugerc,dacvreau,potsovdchiarn
searaaceealareprezentaiadebaletdelaTeatrulMare,undeeaaveaoloj
reinutcuabonament.Duprnduialaluitaicmeudeacas,pasdetedula
baletteomoarnbti,nualta!Darmaiputeameusinseamadetoate
astea?!Mstrecuraitiptilioterseipentruunceaslateatrucasomaivdo
datpeNastasiaFilippovna;toatnoapteanammaipututnchideochii.A
douazidimineaa,rposatulmiddouobligaiunidestatdecincilasut,a
ctecincimiiderublefiecare,cuporuncspusrspicat:Dutedelevinde;
peurmtreciiachitiluiAndreevaptemiicincisutederuble,iarrestulde
lazecemiimiladuciimilpredaimienmn;nuzbovi,nuteabatepe
nicieri,delabiroulluiAndreevviidirectacas,teatept.Obligaiileleam
vndutcu,baniiiamluat,darlaAndreevnumamdus,ciamintratdirectn
magazinulenglezesc,amalesoperechedecerceicubriliante,fiecareaproape
ctoalun.Costaucupatrusutederublepestecelezecemiipecareleaveam
nbuzunar;miamspusnumeleinegustorulmiafcutcredit.Apoimamdus
laZaliojev:Aaipedincolo,stamiipsul,dum,nene,directlaNastasia
FilippovnaPornirm.Cumipeundeammers,credem,naputeas
spun,ccimergeamnnetire,frsmidauseamacesepetrececuminei
numiamintescdenimic.tiunumaicmampomenitntrunsalonia
aprutdnsacasneprimeasc.Dealtfel,nicinumamprezentat,nuvoiam
stieceusuntacelacareoferdaruliatunciavorbitZaliojev:Dinpartea
luiParfionRogojin,adicnamintireantlniriideieri,binevoiiaiprimi,zise
el.Eadeschisecutia,seuitlacerceiizmbi:Mulumeteiprietenului
dumitale,domnuluiRogojin,pentruamabilaluiatenie,rspunseea,se
ncliniseretrase.O,Doamne,decenammuritnclipaaceea?Cdoarn
sineamea,cndmamhotrtsmduclaea,mgndisem:Puinmipas;
totuna,ceideacasnorsmmaivadntorcndumviu!Ceeacemisa
prutnsdeosebitdejignitorafostfaptulcbestiaaceeadeZaliojevacutat
stragspuzapeturtalui.Custaturameamicinfiareadeslugoi,
tceamruinatinumiputeamluaochiidelaea,ntimpceel,dincontr,
mbrcatcaunfilfizon,pomdat,frizat,rumen,cuocravatncarourilagt,
setothlizeaisetotizmeneanaintei,nctnarfifostdemirarecaeaslfi
luatpeeldreptRogojin.Dupceieirm,ispusei:laseama,zic,nucumva
siintrencapcaiputeastebagipefir,aineles?Bine,bine,darste
vdcumtedescurcinfaaluiSemionParfionci!mirspunseelrznd.
Mrturisesccatuncimiveneamaidegrabsmaruncnrudectsm
ntorclatata,darmiamzis:Fieceofi!imamntorsacascaunbecisnic.
Vai,vai!Fcuslujbaulcutremurnduseistrmbnduse.Cndte
gndeticrposatul,nuzicpentruzecemii,daripentruzeceruble,eran
staresivindehacomului,trimindulpelumeacealalt,iexplicel
prinului.
AcestaseuitamiratlaRogojin,alcruichippreaimaipalidnacel
moment.
Pelumeacealalt!Sestrmb,imitndul,Rogojin.Cetiitu!
ntmplareaaajunsnumaidectlaurechiletatei;dealtfel,Zaliojevifcuse
datoriasopovesteascpretutindeni.Taicmeumchemnncperiledesus
i,ncuindua,minuunceasntregntrobueal.Astainumaiun
mezelic,zise,omicpregtirepentrudisear,cndamsmaivin,casmiiau
rmasbundelatinentoatregula.icecrezicafcutbtrnulpeurm?
SadusacaslaNastasiaFilippovna,iatrntitoplecciunepnnpmnti
ncepusoimploreplngnd.Pnlaurm,eaiadusecutiuacucerceiiiio
azvrlinfa:ineicerceii,btrne,spuseea,darstiicpietriceleleastea
preuiescnochiimeidezeceorimaimultacuma,cndtiulaceurgiesa
expusParfion,pentrucasmiideandar.SalutlimulumeteiluiParfion
Semionci.Eu,ntimpulacela,cuvoiamamei,mprumutaidouzecideruble
delaSeriojkaProtuiniplecaicutrenullaPskov;ajunseintrunhalfrde
hal.BtrnelesepusersmiciteascpildedinVieilesfinilor.Dareu,ameit
debutur,porniismitopescultimiibnioriprincrciumi.Maugsita
douazibeatmortsubungard,scuturatdefriguriipedeasupramucatde
cini.Maimaisdauortulpopiipestenoapte.
Acu',acu'svezicumiomaijucmnoipencnttoareaNastasia
Filippovna!Chicotislujbaul,frecnduiminile.Odmgata,lanaibacu
cerceii!Nenfimacumcucevamaiabitirdectnitecercei
Ascult!Dactemaiaudcspuimcarunsingurcuvntdespre
NastasiaFilippovna,stiicteiaulapalme,frsmuitcaifostprietencu
Lihaciov!StrigRogojin,apucndulaprigdebra.
Dacdainmine,nseamncnumveirespinge!Batem!Cndai
datncineva,lailegatdetinepentrutotdeaunaDarmiseparecami
sosit.
ntradevr,trenulintrangar.Rogojinspusesecnusetiencnimic
despreplecarealuidinPskovicutoateasteamaimuliinilateptaupe
peron.
Zrindul,eincepursstrigeisiagitecciulilenaer.
PoftimiZaliojeveaici,murmurRogojin,careipriveadesuscuun
zmbettriumftorirutciosnacelaitimp.Prine,iseadreseldeodatlui
Mkin,nutiupentruce,darmiaidevenitfoartedrag.Poatepentructeam
ntlnitnasemeneaclipe;darlamntlnit,uiteipednsul,urmel,artnd
spreLebedev;itotuinumiadeteptatniciunfeldesimpatie.Sviism
vezi,prine.ivoidajosghetreleastea,tembracntroblandejderfain;
punsifacunfracextracuojiletcalbsaudealtculoare,dupcumvei
dori;ivoiumplebuzunarelecubaniinevomducempreunlaNastasia
Filippovna!Cezici,vii?
Ascultl,prineLevNikolaevici!lndemnentuziasmatisolemn
Lebedev.Nulsasiscapeprilejul!Nulsa!
PrinulMkinsesltpuindepebanc,intinsepoliticosmnalui
Rogojinirosticumultamabilitate:
Vincuceamaimareplcereiimulumescpentruprieteniapecare
mioari.ipoatechiarastziamstrecpeladumneata,dacvoimaiavea
timp.Pentruc,ispunsinceridumneatamiaiplcutmult,maicuseam
dupcemiaipovestitntmplareacucerceii;darinaintedeastamiai
plcut,cutoatecaiofataremohort.imulumescdeasemeneai
pentrublanaipentruhainelepecaremilepromii,ccintradevr,foarte
curndprobabil,voiaveamarenevoieidehaineideub.Ctdesprebani,
mrturisesccnmomentuldefanamaproapeniciolecaie.
Banivomavea;niciogrij.Disearcaptbani.Sviineaprat!
Banivorfi,niciogrij,repetcaunecouslujbaul,chiarnseara
asta!
Darnprivinafemeilor,ceaidespus,prine,eticumvaamator?Hai,
ziinutesfii!
Nuu!Svezi,euPoatecnutii,dardincauzaboliimele
motenite,eunicinamcunoscutfemeia.
ncazulacesta,prine,strigRogojin,dmivoiestesocotomul
blajindesprinsdecelelumetiipealdevoiDumnezeuvocrotete.
Aai,Dumnezeuiocrotete,ntrislujbaul.
Iartusviicumine,conopistule,iporunciRogojinluiLebedevi
coborrcutoiidintren.
Aadar,Lebedeviatinsesescopul.ncurnd,ceatalorglgioasporni
spreVoznesenskiProspekt.PrinultrebuiasajungnLiteinaia.Vremeaera
umedircoroas;ntrebtrectoriii,aflndcaredefcutvreotreiverste
pentruaajungeladestinaie,sehotrsiaobirj.
II.
GeneralulEpancinlocuiancasaproprie,situatnudepartedeLiteinaia,
ndireciacatedraleiSpasPreobrajenie.nafardeaceast(impuntoare)
cldire,dincareaproapecinciesimierauocupatedechiriai,generalulmai
aveaocasfoartemarepeSadovaia,careiaduceaunvenitapreciabil.Pelng
aceasta,eraproprietaruluneifabricinjudeulPetersburgialuneimoii
ntinseirentabile,situatchiarnapropiereacapitalei.Setiacntrovreme
generalulEpancinseocupaseintensdeniteconcesiuniiacumfiguraprintre
mariiacionariaimaimultorsocieticomerciale.Treceadreptunomfoarte
bogat,foarteocupatifoarteinfluentprinrelaiilelui.Aveadaruldeaseface
indispensabilnanumiteinstituii,nspeciallaserviciulsu.Pentrunimeninu
constituiansunsecretcIvanFeodoroviciEpancinnuaveastudiii
proveneadincopiiidetrup;acestdinurmamnuntpleda,debunseam,
nfavoareaisprelaudalui;totui,generalul,deiunominteligent,iaveai
elmicileslbiciunintrecareifaptulcnuiplceasiseaminteascde
acestlucru.ntotcazul,isteimeaidibcialuieraudenetgduit.Aa,de
pild,ifcuseunobicei,unadevratsistemdeanucutasiasn
eviden,dearmne,daceracazul,numbr,neobservat;deaceeafoarte
multlumepreuialaeltocmaiaceastmodestieifaptulcntotdeaunai
cunoteapoziiailocul.itotui,dearfitiutaceiacareljudecauastfelcese
petrecenadnculsufletuluiacestuiIvanFeodorovici,careicunoteaattde
binelocul!Deiaveaomareexperienavieiiianumitensuiriabsolut
remarcabile,IvanFeodorovicipreferatotuisaparmaicurndnchipde
nfptuitoralgnduriloraltuiadectcaunomcuideiproprii;iplceas
treacdreptomulcelmaidevotat,sinceridezinteresat,bachiarcasvezi
ncotromergeveacul!
Dreptunomdeinim,russadea.Edreptcaceastdinurmpostur
iaatrasictevantmplrinostimedetot,dargeneralultiasiin
cumptulchiarincelemaianecdoticesituaii.Undemaipuicnorocull
favorizapnilajoc:riscaabsolutcontientsumemarii,departedeai
ascundepasiuneapentrujoculdecri,isededacutoatplcerea,maicu
seamcdecelemaimulteoriacestasadoveditaifidemarefolos.
Societateancaresecomplceaeradestuldepestri,formatnsnumaidin
barosaniDealtfel,totuleradeocamdatochestiunedeviitor,timpulputea
smairabde,timpultiesrabdemulteitoateurmausvincuvremeaila
rndullor.GeneralulEpancinnuaveadectcincizeciiasedeani.Era,cu
altecuvinte,nplinvigoareauneivrstecnd,ladreptvorbind,ncepe
adevratavia.Constituialuirobust,tenulsntos,diniitari,deicam
nnegrii,expresiapreocupatafeeidimineaalaserviciuiveselsearala
masadejocsauacaslaLuminiasatoateastea,frndoial,contribuiau
nchipsimitorlasucceseleprezenteiviitoarealegeneraluluiiipresrau
drumulvieiicutrandafiri.
Generalulaveaofamilienfloritoare.Edreptcaicinuchiartotulera
trandafiriu,nschimbexistauiomulimedelucrurinjurulcrorademult
ncepusersgraviteze,cutoatseriozitateaifervoarea,celemaifrumoase
speraneielurialeExceleneisale.Dealtfel,existoareelurimaiimportante
imaisfintedectceleprinteti?Undeteaiputeaancoramaibinedectn
snulfamiliei!
SoiiEpancincuceletreifiiceformauofamilielegatprintroafeciune
trainic.Sensurasegeneralulpecnderanctnrlocotenent,cuofat
aproapedeaceeaivrstcuel,carenueranicifrumoasinicicinetiece
nvat,iartoatzestreaeisereducealacincizecidesufletecare,ceidrept,
constituirtemeliaizbnzilorluiviitoare.Totui,niciodatmaitrziu,generalul
Epancinnusaartatnemulumitdeaceastcstoriepreatimpurie,
niciodatnaconsideratodreptonechibzuinatinereiiexaltate;dimpotriv,
ipurtasoieisaleattarespect,ncercademulteorifadednsaatta
sfiiciuneiteamchiar,nctajunsesoiubeasc.Generleasadescindea
dintrofamilienucinetiecestrlucit,nschimbfoarteveche,familia
princiarMkinisemndreanespuscustirpeaei.Unpersonajinfluentde
atunci,unuldintreaceiproteguitoricareauputinsprotejezefrsicoste
ceva,binevoisseinteresezedecptuireatinereiprinese.Elideschise
portiajuneluiofieriidduuurelunbrncipecaleanorocului,cutoatec
acestanicinupreaaveanevoiesfiemboldit;ieradeajunsunsemn,o
privirencurajatoareinruptulcapului,narfilsatsiscapeocazia!Cu
unelemiciirareintermitene,ceidoisoiconvieuirmaibinededouzecii
cincideanintroarmonieaproapedesvrit.Caultimmldiaunei
familiinobileipoatedatoritiunornsuiriicalitipersonale,generleasa
reuisencdintinereesiatragbunvoinactorvadoamneinfluentedin
naltasocietate.Treptat,pemsurcesituaiamaterialipoziiasociala
generaluluideveneautotmaiprospere,easefamiliarizacompletcuatmosfera
dinsaloaneleacesteilumiselecte.
ntretimp,celetreifetealegeneraluluiAleksandra,AdelaidaiAglaia
crescuriajunserlavrstademriti.Edreptc,dupnume,nueraudect
odraslelegeneraluluiEpancin.nschimb,dupmamaparineauaristocraiei,
aveauzestrefrumoas,tatllorputeasperasajunglacelemainalte
situaii,iarpedeasupraceeacenueradeloclipsitdeimportantoatetrei
eraudeofrumuseerpitoare,chiariceamaimare,Aleksandra,carenumra
douzeciicincideanimplinii.Adoua,Adelaida,aveadouzeciitrei,iarcea
maimic,Aglaia,mpliniseabiadouzeci.Aglaiaeraceamaifrumoasdintre
toateinsocietatencepusesatragateniatuturor.Darmaieraceva:toate
treieraufoarteinstruite,strluceauprininteligenitalente.Setiac
suroriletriescnbunnelegereiseajutntreele.Sevorbeachiardeunele
sacrificiimaterialefcutedesurorilemaimarinfolosulceleimiciun
adevratidolalfamiliei.nsocietate,nunumaicnucutausstrluceasc,
ci,dimpotriv,seineaufoartemodest.Nimeninulearfipututnvinuide
trufiesaungmfare;setiansceraumndreicicunoscpedeplin
valoarea.Aleksandraeramuzician;Adelaidaaveatalentpentrupictur;i
totui,aproapenimeninutiusedeastaiacestensuirialelorfur
descoperiteabianultimultimpicutotullantmplare.ntruncuvnt,toat
lumeaaveanumaicuvintedelaudpentruceletreisurori.Adic,aproapetoat
lumea,cciexistauiruvoitori,carevorbeaucugroazdesprepasiunea
surorilorEpancinpentrulectur,despreaceasumedeniedecripecarele
citiser.Fiicelegeneraluluinuseartaudelocgrbitessemrite;tiaus
preuiascnmodulcuvenitcercurilepecarelefrecventau,pstrndtotui
anumiterezerve.Faptulaparecuattmaidemnderelevatcuctsecunoteau
veleitileielurilepecarelenutreatatllor.
Eraaproapedeunsprezececndprinulsunlaualocuinei
generalului.Acestaocupa,laetajulaldoilea,unapartamentdestuldemodest
nraportcupoziialuisocial.Unlacheunlivreadeschiseuaiprinulfu
nevoitsintrenlungitratativecuacestcerber,careseuitacuvdit
nencredereladnsulilaboccelualui.nceledinurm,dupdeclaraiade
maimulteorirepetatcestentradevrprinulMkinicareabsolut
nevoieslvadpegeneralpentruochestiuneurgent,lacheullintroduse
ntroncperemicdelnganticamerabirouluiilprednseamaunuialt
om,careifceaserviciulntimpuldimineii,anunndpersoanelevenite
pentruaudien.mbrcatnfrac,acestapreasfitrecutdepatruzecideani,
iardupinutaluigraviaerulpreocupatseputeavedeactdeptrunsera
eldeimportanafuncieisale,ccierauiercunsrcinrispecialepelng
cabinetulExceleneisale.
Ateptainanticamer,iarlegturicalsaioaici,spuseel,aezndu
senfotoliulsucuogravitatemsuratiexaminndulcuoprivireseveri
plindemirarepeprincare,frailsadinmnmodestulbagaj,ocupase
unscaunalturi.
Dacmidaivoie,amsateptaici,ntovriadumitale;ccicerost
aresrmnsinguracolo?
Aicinusecadesateptai,fiindcsunteivizitator,adicoaspe.Vrei
svorbiipersonalcuExcelenasa?
Lacheul,sevedetreaba,aveaanumiterezervenprivinaluii,
neputndusempcacugndulcvatrebuisintroducunasemenea
musafir,hotrprobabilslmaidescoaspuin.
Da,amdevorbitcugeneralulEpancinntrochestiunencepu
prinul.
Nuvntrebdespreceanumevreisivorbii;treabameaesv
anun.Dar,aacumvammaispus,pnlavenireasecretarului,nuecu
putin.
Nencredereaomuluipreascreasc:preadincaleafarsedeosebea
acestprindevizitatoriiobinuii,cutoatec,aproapezilnic,laoanumitor,
generaluleranevoitsprimeascnchestiunideafaceritotfeluldeoameni.
Deisedeprinsesecuasta,baprimisechiariinstruciunidestuldeprecisen
aceastprivin,lacheulaveatotuimarindoielincazuldefa,socotind
probabilcprezenasecretaruluivafiabsolutnecesar.
EadevratcVeniichiardinstrintate?ntrebelnceledin
urm,aproapefrvoieiezitnd;arfivrutpoatesntrebe:Eadevratc
sunteiprinulMkinncarneioase?
ntocmai;amcobortadineauridintren.Voiai,misepare,sm
ntrebidacntradevrsuntprinulMkin,darnaifcutodinpolitee?
HmFculacheulsurprins.
Teasigurcnuminticnosainicioneplceredinpricinamea.
Iardacmprezintnhalulacesta,cubocceluanmn,enumaipentruc
nmomentuldefamafluntrosituaienutocmaistrlucit.
Hm!Vedei,nudeastamtem.Suntobligatsvanuniosv
primeascsecretarul.AfardecazulcndAiceaiaicindrznescsv
ntreb,nucumvaaivenitlageneralcasicereivreunajutor?
A,nu!nprivinaastapoisfiiabsolutlinitit!Namsicernimic.
Scuzai,vrog,daramntrebatieujudecnddupnfiarea
dumneavoastrAteptaisvinsecretarul;deocamdat,generaluleocupat
cudomnulcolonel,da'vinenumaidectisecretarulCareenserviciula
Companie.
Dacevorbatotuisateptmaimult,tearugasmispuidacpot
sfumezpeaici,peundeva?Amcuminepipitutun.
Sfumai?lprivicunedumeriredispreuitoarelacheul,nevenindui
parcsicreadurechilor.Sfumai?Nu,fumatuleopritaici;iapoi,cum
deapututsvtreacpringndaacevaHmCiudatntrebare!
A,nu!Numamgnditcaputeasfumezncameraasta;tiubine
cnuipermis;terugamnumaismiariunlocundesmipotaprinde
pipa,pentrucamdeprinsacestobiceiinammaifumatdetreiceasuri.De
altfel,poatecaidreptate,nudegeabasespune:ctebordeie,attcaobiceie!
Eibine,cumsmncumetaanunaunomcadumneavoastr?
Mormiaproapefrvoielacheul.Mainti,cavizitator,decicamusafir,ar
trebuisstaiacumncameradeateptareinuaicicumine;parcmvd
traslarspunderepentruaceastabatere!Saupoateaveicumvadegnds
rmneidetotlanoi?Adugel,aruncndncodatoprivirepiezispre
bocceluaprinului,careevidentnuiddeapace.
Banu,namasemeneaintenii.Chiardacmisarpropune,na
rmncaici.Amvenitnumaisfaccunotincustpniicaseiinimicmai
mult.
Cumaa,sfaceicunotin?ntrebsurprinsidincencemai
bnuitorlacheul.Pi,numiaispuslanceputcaivenitcuanumitetreburi?
Vezic,defapt,nuestevorbadesprecevaprecis.itotui,aavea,
dacvreiioanumittreab:scerunsfat;darntidetoatevreausm
prezintfamilieiEpancin;suntprinulMkin,iarsoiageneraluluieieao
prinesMkininoiamndoiamficeidinurmdescendeniaiacestei
familii.
Vaszic,pretindeiacumcsunteiirubedenii?Sesiz,dedata
aceastaaproapengrozit,lacheul.
iniciastanusarputeaafirmacutoathotrrea.Firete,dacam
ncepesscormonimcutotdinadinsul,onrudireoarecareexist,debun
seam,dareattdendeprtat,nctarfigreusdaidefirulei.Iamiscris
odatgenerleseidinstrintate,darnamprimitniciunrspuns.itotui,
ntorcndumnar,amsocotitdeameadatoriesmprezint.idautoate
lmuririleacesteacasimprtiindoielile,pentructevdtarengrijorat.
AnuncavenitprinulMkininsuinumeleacestavaficeamaibun
explicaieascopuluiviziteimele.Osmprimeascfoartebine,nosm
primeascniciosuprare.Dei,numivineacredecvarefuzasm
primeasc;presupuncdoamneigeneralivafaceplcereslcunoascpe
uniculreprezentantnviaalneamuluisu,devremece,dupctemiafost
datsaud,cusiguraninemultlaobriaeinobilipunemareprepe
spiaprinciardincaresetrage.
Feluldeavorbiattdesimplu,sincerideschisalprinuluiavu,pect
separe,unefectcutotulcontrariuaceluiapecarearfitrebuitslaibnmod
normal.icucteramaisimplu,cuattpreamaideplasatncazuldefa,
ccieraexcluscalacheulacestancercatsnuideaseamacoconversaie
foartepotrivitntredoioamenideaceeaicondiiesocialdevinecutotul
nelaloculeintreunmusafiriunom.ifiindcdeobiceioameniisuntmult
maidetepidecticredstpniilor,lacheuluinostrunuirmneadects
inchipuieunadindou:oricprinuleraunneisprvitcareumbls
cereascbani,oriceunprostnacfrpicdeambiie,cciunprindetept
icareserespectnarfistatnantreudevorbcuoslug,necumssemai
intreincucipovestinduidespretreburilelui.Oricumintruncazin
cellalt,nuriscasfietraslarspundereel,lacheul,anunndunasemenea
vizitator?
Arfitotuibinestreceincameradeateptare,spuseel,dedata
aceastapeuntonmultmaistruitor.
Dacstteamacolo,nuputeamsidautoatelmuririleacestea,
rspunseprinul,rzndcuvoiebunirmneaicuaceeaingrijoraredin
pricinambrcminteiiaboccelueimele.Aastndlucrurile,poatecnicinu
maiarerostslateptpesecretariteducidumneatasingursmanuni?
Nupotsanununasemeneavizitatorfrvoiasecretarului.Apoi,
chiaradineauri,Excelenasaaporuncitsnulaspenimenicttimpeocupat
cudomnulcolonel;nschimb,GavrilArdalioncipoatesintreoricnd.
Ceesteel,slujba?
Cine,GavrilArdalionci?Nu,enserviciuparticular,laCompanie.
Da',decenupuneilegturicadeoparte,uiteaici.
Mamgnditieulaasta,dacmidaivoie.Smiscot,poatei
pelerina,cezici?
Debunseam,cdoarnosintrailaelaambrcat.Prinulse
ridiciiscoasengrabpelerina,subcarepurtaohaindestuldebine
croit,deicamuzat.Deacurmeziulvesteiiatrnaunlandeoel,la
captulcruiaeraprinsunceasdeargint,marcelveian.
Cutoatecprinuleraunprostlulacheullicntrisensinealui
totuislugageneraluluisocotinceledinurmcnusecuvinesstealataifas
cuunvizitatoralstpnuluisu,deiprinulncepusegrozavsiplacntr
unanumitfel,deceanume,ceidrept,nicielnarfipututspune.nacelai
timpsimeacomulacestalfacesipiardcumptul,lscoatedinsrite.
Dargenerleasalaceoreprimete?ntrebMkin,relunduilocul
pescaun.
Astanumaietreabamea.Credcnareorefixe;depindecinevine.Pe
croitoreassentmplsoprimeascchiarilaunsprezecedimineaa.Gavril
Ardalioncieielprimitmaidevremecaceilali,bachiarintimpulmicului
dejun.
Aici,lavoi,ncperilesuntmaiclduroaseiarnadectnstrintate,
spuseprinul,nschimb,acolo,aeruldeafaremaicalddectlanoi;dar
caselesunttarefriguroaseiarna;unruscugreusepoatedeprindecuastfelde
locuine.
icumadic,acolonusefacefocncas?
Bada,suntnscutotulaltfelconstruite,vreauszic,sobelei
ferestrele.
Hm!iaiumblatmultprinstrinti?
Patruani.Defapt,amstattottimpulaproapenacelailoc,ntrun
sat.
Credcvaicamdezobinuitdecelealenoastre?
Efoarteadevrat.Nutiudacaismcrezi,darmcuprindeuneori
mirareacumdenumiamuitatlimba.Depild,acum,staudevorbcu
dumneataimereumivinengnd:Uitecvorbescdestuldebinerusete
Poatechiardincauzaastanumitacegura.Deieri,nadevr,simtmereu
nevoiasvorbescrusete.
Hm!AistatvreodatlaPetersburg?(Orictsestrduialacheuls
pstrezedistanacuvenit,iveneagreusrenunelaoconversaieattde
plcutcuunomaadepoliticos.)
LaPetersburg?Aproapedeloc.Amfostdoaraa,ntrecere.Nicinainte
nupreaamtiutcumepeaici,iaracum,audcsauprodusatteaschimbri,
nctseziceciceicarecunoteaubinetoaternduieliletrebuiesnvee
totuldelacapt.Acumsevorbetemult,misepare,denitereformen
justiie,deunnoufeldejudecat.
De!Ceszic,judecataetotjudecat.Daracolopeundeaiumblat
cumejudecata?Ofimaicumultdreptatesauetotaacapelanoi?
Naputeasispun,cnupreacunosc.Despreinstanelenoastre
judectoreti,amauzitnsspunnduselucrurifoartebune.apoicndte
gndeticlanoi,depild,nuexistpedeapsacumoartea.
Daracoloeste?
Da.AmvzutoexecuienFrana,laLyon,undemdusese
Schneider.
icum,iducelaspnzurtoare?
Nu,nFranalisereteazcapul.
iipruomul?
Nicinapucsipe.Totulsepetrecentroclipit.Omuleaezatcu
gtulpebutuc,desuscadelunecndunfeldemainrieghilotinsecheam
unsatrmareilatcadedintrodatcuputereCapulsareretezatctai
clipidinochiiserostogoletencouldinfaabutucului.Maigroaznicesunt
pregtirile;dupceisecomunicsentina,condamnatuluiisedauultimele
ngrijiri;elegatiduslaloculdeexecuie,apoilurcpeeafodUite,atunci
enfiortor!Mulimeaaleargsvad,chiarifemeile,deiacolonupreae
privitcuochibunioasemeneacuriozitatelafemei.
Vezibine,astanuitreabalor.
Firete,elenaucecutaacolo!Asemeneacazne!Condamnatul,l
chemaLegros,eraunomnputereavrstei,detept,ndrzne,voinic.Eibine,
nutiudacaismcrezi,darntimpceurcapeeafod,plngeaieraalbca
varul.Denecrezut!Engrozitor!Cumecuputincacinevasplngde
spaim?Numiafinchipuitvreodatcunom,unomntoatfirea,la
vrstadepatruzeciicincideani,carenatiutceiaialacrimpnatunci,
poatesplngcauncopil.Cesofipetrecndnsufletulluinacelminut?Ce
groaz,cecutremurarelcuprinde?Lacefoloseteaceastbatjocorirea
sufletului?!Poruncadoarspune:Snuucizi!ipentrucunomaucis
trebuiesiseiailuiviaa?Nusecade.Atrecutmaibinedeolundeatunci
iniciastzinupotsuit,parcmistnainteaochilor.Devreocincioriam
visatcumsapetrecut.
Prinulsensufleiseiouoarroeaicolorobrazulpalid,dei
vorbeacuacelaiglassczut.Lacheuleranumaiurechiilascultacuatta
interesisimpatie,deparcnarfivrutssesmulgdesubvrajavorbeilui;o
fifostielunomcuimaginaieicuolicriredecuget.
Ebine,celpuin,comulnusechinuietepreamult,ziseel.
Eivezi?Reluprinulcunflcrare.Dumneataaiobservatlucrul
acestaitoatlumeaedeaceeaiprere;tocmaideaceeasaiinventat
ghilotina.Dar,tii,miemiatrecutatunciiunaltgndprinminte:nucumva,
dimpotriv,emairuaa?Osiparciudat,denecrezut,poate,dar,cu
puinimaginaie,tepoatencercaioasemeneaidee.Gndetete,depild,la
celecesentmplncazdetortur:durere,rni,chinuritrupeti;toateasteal
distragpeomdelasuferinamoralntraafel,nct,pnnclipamorii,
numairnilelchinuiesc.Darprincipala,ceamaigroaznicsuferinnuio
potpricinuirnile,cicontiina,certitudineacpesteunceas,apoipestezece
minute,apoipesteojumtatedeminut,pesteoclip,sufletulisevadespri
detrup,cnaismaifiiomicastaiabsolutsigur;importanteciabsolut
sigur.nclipacndiaivrtcapulnscobitur,ilaiaezatpebutuci
atepiscadtiul,baiiauzihritul,uitesfertul,fragmentulacelade
secundestecelmaigroaznic.Credem,terog,cnuidelocvreofanteziedea
meaicmulisusinacelailucru.Suntattdencredinatcesteaa,cam
sispunsincerprereamea.Pedeapsacumoarteapentruomoresteo
pedeapsdeomiedeorimaigreadectnsicrimadeomor.Omorulpebaza
uneisentinedecondamnarelamoarteesteinfinitmaigroaznicdectomorul
tlhresc.Omulpecarelomoarhoiinoapteanpduresaualtcumsper
totuipnnultimaclipcpoatescpa.Aufostcazuricndomulavea
beregatatiatitotncercasfugorisimplorendurarea.Pecndaici,
aceastultimsperan,carefacecamoarteasfiepoatedezeceorimaiuor
desuportat,iestedinainteluatifrniciunfeldendoial,absolutsigur;
teaflinfaauneisentineitoatgrozviastnfaptulcesteabsolutsigur
cnuveiputeasonlturiisscapi;nucredsexisteunchinmaingrozitor
pelumedectoasemeneacertitudine.Puneunsoldatnainteaunuitunntro
btlieitrageasupralui,totvamaindjduinc:citeteinsaceluiai
soldatsentinaprincareestecondamnatabsolutsigurlamoarteilveivedea
pierznduiminilesauizbucnindnplns.Cineaspuscfireaomeneasce
nstaressuporteaacevafrsnnebuneasc?Cerostareoasemenea
cruzime,oribil,monstruoasizadarnic?Poatesfiexistatvreodatunom
cruia,dupceisacititsentinadecondamnarelamoarteiafostlsato
vremepradspaimei,sisespunpnlaurm:Dute,aifostiertat!Ei
bine,omulacelaartipoatesnepovesteascprinceatrecut.Hristosnsuia
vorbitdeacestnspimnttorsupliciu.Nu,nusecadecaomulsfiechinuit
astfel!
Deiuierulnarfiizbutitsexprimetoateasteaaacumlespunea
prinul,totuiseputeacitipefaaluinduioatcanelesbinemiezul
chestiunii.
Mrog,dacaveipoftdefumat,ngnel,puteisvaprindei
pipa,darctmairepejor,canucumvasvpofteascnuntru.Uite,colea,
subscricic.Vedeiuaaceea.Intraipeu,ladreaptaeoodi;acolose
poate,numaiaifacebinesdeschideiferestruica,siasmirosuldetutun,
cciduprnduialacaseinuengduit
Darprinulnavutimpsisatisfacgustul.nanticamerintrgrbit
untnrcunitedosarenmn.Lacheulserepezisiscoatblana,ntimp
cetnrullmsurdinochipeprin,aruncnduioprivirepiezi.
GavrilArdalionci,ncepulacheulpeuntonconfidenialiaproape
familiar,dumnealuiziceceprinulMkinineamcuconia,asositcu
trenuldinstrintateisaprezentataa,cuoboccelunmn,numaic
Prinulnudesluimaimult,fiindcservitorulcontinusvorbeasc
aproapenoapt.GavrilArdalionoviciascultacuatenieidincndncnd
seuitalaprincumultcuriozitate.Apoirenunsmaiasculteiseapropie
cuinteresdemusafir.
SunteiprinulMkin?ntrebelcuopoliteeiamabilitate
exagerate.
Erauntnrfoartefrumos,totdevreodouzeciioptdeani:blond,de
staturmijlocie,binefcut,cuomicbrbunapoleonian,aveaofigur
inteligentifoartefrumoas.Numaiczmbetullui,cutoatamabilitateape
careoafecta,aveacevaartificialnel;dinii,prearegulai,aminteauunirag
deperle;privirea,cutoataparentavoioieisinceritate,trdaascuimi
iscoditoare.
Omulacestacredcarecutotulaltprivirecndesinguriprobabilc
nicinurdevreodat,izisengndprinul,reinndmaimultintuitivo
primimpresie.
Mkinsegrbisideatoatelmuririledesprepersoanalui,repetndpe
scurtceeaceispusesecupuinnaintelacheului,iarmainainteluiRogojin.
GavrilArdalionovici,ntretimp,preacsestrduietesiaducamintede
ceva.
NuiaitrimisacumunansauchiarmaipuinElizaveteiProkofevna
oscrisoare,dinElveia,misepare?
ntocmai.
ncazulacesta,numeledumneavoastrnuestenecunoscutnfamilia
generaluluiicusigurancnafostdatuitrii.Doriisstaidevorbcu
Excelenasa?MducsvanunGeneralulvafiliberndat.Arfibine,
pnatunci,streceinsaladeateptarePentrucelailsatpedumnealui
ssteaaici?Seadreselpeuntonseverservitorului.
Vspuneamcaaadorit
nacesttimp,uacabinetuluisedeschisebruscideacoloieiun
militarcuoservietnmn,carevorbeatareisenclinamereu,lundui
rmasbundelastpnulcasei.
Etiaici,Ganea?Vino,terog!Strigunglasdinuntru.Gavril
Ardalionovicischiunsalutcucapulndireciaprinuluiiintrgrbitn
cabinet.
Pestevreodouminute,uasedeschiseiariglasulsonoriafabilal
secretaruluiiseadresluiMkin:
Vrogspoftii,prine!
III.
GeneralulIvanFeodoroviciEpancinlpriminpicioarenmijlocul
cabinetului,uitnduselaelcumultcuriozitate,bafcuidoipain
ntmpinarealui.Prinulseapropieiserecomand.
Eibine,rspunsegeneralul,cuceaputeasifiudefolos?
O,nimicimportantnumaduce;voiamnumaisfaccunotincu
dumneavoastr.Navreasvderanjez,ccinucunoscniciziua,niciorele
dumneavoastrdeprimire.Darvindirectdelagar,chiaracumamsositdin
Elveia
Generalulschiunnceputdesurs,darseopricapentruunmoment
dereculegere,ingustochii,lmaiexaminaodatpevizitatordincappn
npicioare,apoi,cuungestgrbit,iartunscaun;elnsuiseaezpuin
ntroparteisentoarsespreprincuunaernerbdtor,deateptare.Ganea,
npicioare,ntruncolalodii,cercetahrtiiledepebirou.
Deobiceinupreaamrgazsfaccunotinenoi,observgeneralul.
ntructnsdumneataaiprobabilnvedereunscopanumit
Eramsigur,ntrerupseprinul,cosbnuiinumaidectcvizita
meaurmreteunanumitscop.Vasigurnsc,nafardeplcereadeav
cunoate,niciunaltmotivnumaducencasadumneavoastr.
Bineneles,plcereaetotaademareipentrumine,darnupois
tedistrezintruna;tii,maiareomulitreburinafardeasta,pnacum
nupotsdescoprnimiccomunntrenoiNiciolegtur,caszicaa
Nuiniciolegtur,fireteinicivreunpunctcomunntrenoi.Cci,
dacsuntprinulMkinidacsoiadumneavoastrsetragedinneamul
nostru,asta,desigur,nuiunmotiv.nelegpreabine.Totui,altulnuexist.
MaibinedepatruaniamlipsitdinRusia,iarcndamplecatdinarm
gseamntrunhalNupreaeramcumintealimpede!Niciatuncinuprea
cunoteamviaa,iaracumniciatt.Aaveanevoiedecunotinaunoroameni
deinim;aaveachiarioafacerederezolvatinutiulaceuisbat.nc
laBerlinmiavenitngnd:misuntaproaperude,smadresezmainti
lor;cinetie,poatecamputeasnefimdefolosreciproc,eimieieulor,
dacsuntoamenideinimiamavutprilejulsaudcsunteitocmai
asemeneaoamenibuni.
isuntfoarterecunosctor,zisegeneralulsurprins.Dmivoieste
ntrebundeaitras?
Deocamdat,namtrasnicieri.
nseamncviilaminedirectdelagar?icubagajele?
Namniciunfeldebagaj,doaroboccelucurufrie;deobiceioport
cumine.Pndisear,amtimpsmicautocamerlahotel.
Vaszic,aidegndtotuisiieiocamerlahotel?
O,da,firete.
Dupvorbeledumitale,crezusemcaivenitcugndulsrmila
mine.
Aacevanusarntmpladectnurmauneiinvitaiidinpartea
dumneavoastr.Mrturisescnscnafiprimit.Nupentrucaaveavreun
motiv,cipentrucNumistnfirea.
Atunciamfcutbinecnuteaminvitatinicinuteinvit,ngduie
mi,totodat,prinepentrucasfimpedeplinlmuriiipentruanltura,
casspunaa,oriceechivocstragurmtoareaconcluziedinconvorbirea
noastr:ntructdindiscuianoastrareieitisuntemdeacordcntrenoi
nupoatefivorbadevreolegturderudenie,deipentruminearfifost,
bineneles,deosebitdemgulitorsnetimrude,arurma
Arurmacnumirmnealtcevadefcutdectsmridicisplec,
isprvivizitatorulfrazaiseridicrzndcumultvoioiechiar,nciuda
situaieipenibilencarefusesepus.Credeimc,deinuamdelocexperiena
vieiiinucunoscniciobiceiurileinicifeluldeviaaloamenilordeaici,nu
tiudece,exactaamiamnchipuitcvadecurgentrevedereanoastr.
ProbabilcaaenormalsfieDealtfel,nicilascrisoareapecarevam
trimisonumiairspunsAtunci,vlascubineiscuzaipentruderanj.
Privireaprinuluieranacelmomentattdeblnd,iarzmbetulaadesenin
ilipsitdeoriceurmderesentiment,nctgeneralullprivideodatmaiatent
inaceeaicliplvzucualiochi;oschimbarebruscseprodusen
atitudineagazdei.
tii,prine,spusegeneralulcuunglascarenusemnacucelde
adineauri,oricum,eunutecunoscnciapoi,mgndesccpoateElizaveta
ProkofievnaardorislcunoascpeomulcarepoartacelainumecaeaMai
zbovetepuin,dacvreiidactimpulingduie.
O,timpamdestulimiaparinentotalitate,namundeilaces
mgrbesc(iprinul,frmultceremonie,ipusepemasplriamoalecu
bormare).Mrturisescc,venindncoace,nutrisemsperanac,poate,
ElizavetaProkofievnaivaaduceamintedescrisoareamea.Adineauri,cnd
ateptamacolo,nanticamer,servitoruldumneavoastrmabnuitcafi
dintraceiacarevinsceardepoman;miamdatseamanumaidect.Iar
slujitoriidumneavoastrprobabilcauprimitnprivinaastainstruciuni
severe;darvasigurcnupentruastaamvenit,ci,credeim,numaii
numaicascunoscismapropiideoameni.Amimpresianscvam
deranjatiastamnelinitete.
Uiteceeste,prine,spusegeneralulcuunzmbetvoios,mbate
gndulcdaceticuadevrataacumpari,cinetie,poatecnearface
plcerestecunoatemmaideaproape;numaic,vezidumneata,eusuntun
ompreaocupat;uiteiacum,maiamdevzutidesemnatnitehrtii,pe
urmtrebuiesmduclaAlteasaideacololaslujb,nct,deiaprefera
sstaudevorbcuunomCumsecadeionorabilTotuiDealtfelsunt
aadeconvinsdebunadumitaleeducaienctDarcevrstai,prine?
Douzeciiasedeani.
Lateuit!Tecredeammultmaitnr.
Da,sespunecparmaitnr.Credcvoitismportastfel,nct
snuvstingheresciastanumivafidelocgreu,datfiindcnicinumiplace
splictisescpecinevaipeurm,amimpresiacsuntemattdediferiin
aparendincauzaunoranumitemprejurri,nctnclinscredieucntr
adevrnuinimiccomunntrenoi;deinusuntdelocconvinsdeasta;cci,la
dreptvorbind,adeseaenumaioprerecnuexistpunctecomune,n
realitatens,eleexistincfoartemulteNumaiindolenaomeneascede
vincoameniisecategorisescuniipealiidinvedereinusuntnstares
gseascDarceeacespunpoatecvplictisete?Misaprutchiar
ndoucuvinte:aicevaaveresau,poate,tegndetisigsetio
ocupaie?Scuzmcteiauaa
Vaidemine,ntrebareadumneavoastrefireascimioexplicfoarte
bine.Namdeocamdatnicioavereiniciocupaie,cutoatecmiarfitrebuit.
Bani,pnacum,amavutdelastrini;profesorulSchneider,lacaremiam
urmattratamentulistudiilenElveia,miadatattcteranevoiepentru
drum,aacacum,depild,miaurmasdoarctevacopeici.Amderezolvat,
ceidrept,ochestiuneiaaveanevoiedeunsfat,dar
icumaidegndstedescurcideocamdat?Careiaufost
inteniile?Intervenigeneralul.
Sfacceva,slucrezOrice
Etifilosof,cumvd;itotuiaivreuntalent,anumiteaptitudini,
mcardinaceleacaresiasigurectdectexistena?Scuzmcinsist
O,darnaveidecevscuza.Credcnamnicitalente,niciaptitudini
deosebite.Maicurndaspunecontrariul,inndseamacdinpricina
sntiimelenampututprimioinstruciunesistematic.Dar,casmi
ctigpinea,credc
Generalullntrerupseiariicerunoiamnunte.Prinulmaipovestio
datceeacesecunoatedinpaginileanterioare.Areieitcuacestprilejc
generalulnunumaicauzisederposatulPavlicev,darlicunoscuse
personal.Dincemotiveanumeomulacestasainteresatdirectdeeducaialui,
nicichiarMkinnuputeasiexpliceprobabilnamintireavechiiprietenii
carellegasedetatlsu.Rmasorfandemic,prinulfusesecrescutlaar,
ccipentrustareasntiiluiserecomandaederealaaercurat.Pavlicevl
ncredinaseunorcucoanebtrne,rudedcalelui,moieresedeprovincie;mai
ntiisedducopiluluioguvernant,peurmunpedagog.Prinuldeclarde
altfelc,nciudafaptuluiciaminteaaproapetotul,multelucrurinueran
staresleexplicemulumitor,deoareceaurmaspentruelnvluitecantro
cea.Acceseleboliidecaresufereafiinddincencemaifrecventelfcuser
aproapeidiot(prinulspusentocmaicuvntulidiot).Maipovestiapoicum
Pavlicevsantlnitnrozi,laBerlin,cuprofesorulSchneiderundoctor
elveiancareseocupanspecialdeacesteboliicarenfiinasencantonul
Valaisuninstitutpsihiatric,undetrataidioiaideficienamintalprin
hidroterapieigimnastic;seocupadeinstruciapacienilorsi,urmrind
dezvoltarealorintelectual.iastfelPavlicevltrimisecuvreocincianin
urmnElveia,internndulncasadesntatecondusdeacestdoctor.
Acumdoianins,Pavlicevamuritsubitfrsfiapucatsilaseultimele
dispoziii.Schneideracontinuatslmaiinidupaceeaisltrateze,nc
doiani;devindecatnareuitslvindecedetot,dariafostdemareajutor,
fiindcacumsesimtemultmaibine;ic,nsfrit,ladorinaluistruitoare
inurmauneintmplricarelahotrtpeprofesorsllasesplece,elsa
ntorsnpatrie.
Generalulnuiascundeamirarea.
icumadic,nainRusiapenimeni,darabsolutpenimeni?ntreb
el.
DeocamdatpenimeniDarndjduiescAmprimitdealtfelo
scrisoare
Celpuin,lntrerupseiarigeneralulfrsfiauzitultimelecuvinte
aleprinuluidesprescrisoare,aivreopregtire,ainvatsfacicevaicrezi
cboaladumitalenutearmpiedicasocupi,depild,oslujbuoar,
undevanadministraie?
A!Nu,frndoial.Chiaradorimultsamoslujb,pentruc
vreausvdceaplicaiiam.ntoiceipatruanictamstatnElveia,am
studiatmereu,deinupreasistematic,ciaaduppropriameametod.Am
cititmaialesfoartemultecriruseti.
Criruseti?Atuncinseamnctiicarteipoisscriifrgreeli?
O,da,firete.
Foartebine.iaiunscrisfrumos?
Scriereaoamexcelent.naceastprivinaputeaspunecamun
adevrattalentdecaligraf.Daimisvscriucevadeprob,spuseprinul
nflcrnduse.
Mrog.Deaacevachiarestenevoie.i,maiales,miplacehotrrea
pecareoari,prine;etintradevrunomsimpatic,zuasa.
Aveiniterechizitedebirouextraordinare.Cedeacreioanei
condeie,cehrtieadmirabilicecabinetfrumosavei!Uiteunpeisajpe
carelcunosc:eovederedinElveia.Tabloulafostfcutprobabildupnatur;
loculacestalcunosc,suntconvinsclamvzut;encantonulUri.
Totcesepoate,deitabloulafostcumprataici.Ganea,diprinului
ofoaiedehrtie;poftimhrtieiuncondei;poisteaezilamsuaasta.Ce
aiacolo?Sentoarsegeneralulctresecretar,carescosesentretimpdin
servietofotografiedeformatmarcpecareioart.Ah!NastasiaFilippovna!
Chiardnsaiatrimiso,chiardnsa?Dumneaeipersonal?ldescoseaelpe
Ganea,nviornduseiplindecuriozitate.
Miadatoadineauri,cndmamdussiprezintfelicitrile.Lo
cerusemmaidemult.Nutiudacnuicumvaoaluziedinparteaeicntro
zicaastamamprezentatcuminilegoale,frvreuncadou,adugGaneacu
unzmbetacru.
Da'deunde!Cumdeapututsitreacprincapaaceva!Nuideloc
nfireaeiinuiofemeieinteresat,replicfoartecategoricgeneralul.i,ntre
noifievorba,cedaraifipututsifaci?Pentruastatrebuiemiideruble!Afar
decazulciaifidatituofotografiedeata.Apropo,nuiacerutonc?
Nu,numiacerutipoatecnicinosmiocearvreodat.Credc
naiuitat,IvanFeodorovici,dereuniuneadeastsear.Aifostinvitatnmod
special.
Namuitat,namuitat,firete.iamsvinnegreit.Cdoareziuaei
denatere,cumaputeaslipsesc.Douzeciicincideani!Hm!tiiceva,
Ganea,amsidezvluiunsecret.Pregtetete.Neafgduit,luiAfnai
Ivanoviciimie,cnsearaasta,cuprilejulsrbtoririi,irostetecuvntul
hotrtor:afisauanufi!Aacbagdeseam!
OtulburarebrusclfcupeGaneaspleasc.
Aspusdnsaaa?ntrebelcuuntremurnglas.
iadatcuvntulzileletrecute.Atrebuitscedeze,nceledinurm,
lainsistenelenoastre.Darnearugatsnuispunemnimicdeocamdat.
GeneralullurmreacuateniepeGanea;aerulstingheritalacestuia
preaclindispune.
Amintiiv,lvanFeodorovici,spuseemoionatintructvaezitnd
Ganea,cdnsamialsattoatlibertateasdecidcumvreaupnnclipa
cndvaluaeaohotrre;baiatuncichiar,ultimulcuvntlameu
CarevaszictuCarevaszicsenelinitideodatgeneralul.
Namspusnimic.
Gndetetencesituaienepui!
Namziscrenun.Poatecnumamexprimatbine
Credieu!Avreastevdrenunnd!Spusecuciudgeneralul,
frsiascundsuprarea.Aici,dragulmeu,nusemaipunechestiuneac
naiputeasrenuni,cievorbactdenerbdtoretisprimetirspunsul
ei,cuctplcereibucurieatepiacestrspuns.Ceideacascespun?
Cesspun!Acas,totulvadecurgecumvreaueu.Numaitata,cade
obicei,seinedenzbtii,antrecutoricemsur,nctrefuzsmaistaude
vorbcuel,darlindinscurti,denarfimama,zucladapeuafar.
Bineneles,mamaplngentrunaisormeaefurioas.Eunsleam
declaratcategoriccnumaieuamdreptulsmihotrscpropriasoarti
vreaucatoatlumeadincasssesupunvoineimele.Suroriimele,cel
puin,iamspustoateacestearspicat,defacumama.
Eu,unul,dreptsispun,numainelegnimic,observgnditor
generalul,ridicnddinumeriidesfcnduibraelensemndemirare.Chiar
zileletrecute,iiminte,cndNinaAleksandrovnaavenitlaminesseplng,
cesemaivita,cesemaicina!Dardeceattanecaz?ontrebeucas
aflucpentrumamaisoratacstoriaaceastaarfiodezonoare.Ce
dezonoare,mrog,avreasvntreb?Cinearputeasireproezeceva
NastasieiFilippovnasausafirmecevarudesprepurtareaei?Numaipentru
catritcuToki?Dareabsurd,maialesdacinemseamadeanumite
mprejurri!Nuiaacnaiadmiteonsocietateafiicelordumneavoastr?
zice.Casvezilacesegndete!DarnunelegcumdenuineseamaNina
Aleksandrovnade
Desituaiaei?lajutGaneapegeneralsiisprveascgndul.i
cunoateeafoartebinelocul,nufiisupratpednsa.Dealtfel,chiaratuncii
amfcutunscandalteribilcassenveeminteisnusemaiamestecen
treburilealtora.itotui,dacmaiavemlinitencas,poateenumaifiindc
ultimulcuvntnafostrostitnc,darpuinmaitrebuiecassedezlnuie
furtuna.Dacnsearaastalucrurileselmurescdefinitiv,elimpedecatunci
totulvarbufnipefa.
Prinulauzitoatconversaiaastaaplecatlamsuadincol,asupra
probeisaledecaligrafie.Isprvind,seapropiedemascaspredeahrtia
generalului.
Aadar,astaiNastasiaFilippovna?ngnel,cercetndcumult
atenieicuriozitateportretul.Frumoasfptur!MaiadugMkincu
nflcrare.
i,ntradevr,fotografianfiaofemeietnrdeorarfrumusee.
Erambrcatntrorochiedemtaseneagr,cuocroialfoartesimpli
elegant,darfrpretenie;prul,probabilcastaniu,erastrnsntro
pieptntursimpldetot,ochiiiaveanegriiprofunzi,frunteagnditoare;
chipul,puincamslabipoatepreapalid,exprimapasiune,lsndsse
ntrevadioumbrdetrufie.GaneaigeneralulseuitauuluiilaMkin
Cumadic,NastasiaFilippovna?OcunotidumneatapeNastasia
Filippovna?ntrebgeneralul.
Da;suntnumaidedouzeciipatrudeorenRusiaiamavut
prilejulsaudvorbindusedeaceastfemeieminunat,rspunseprinuli
povestidesprentlnireacuRogojinitotceaflasedelaacesta.
Ceomaifiiasta!Zisegeneralul,cuprinsdinnoudenelinite;
ascultasecumultatenieistorisireaprinuluiiacumlfixpeGaneacuo
privireiscoditoare.
Vreomitocnie,desigur,murmurGaneapuintulburat;lecetepoi
ateptadelaunnegustorazurbagiupuspechefuriidezm.Ammaiauzit
eucevadespreoispravdealui.
Aae,amauzitieu,iaduseamintegeneralul.Dupntmplarea
aceeacucerceii,NastasiaFilippovnaneapovestittotuldeafirapr.Dar
acumealtceva.Poatecntradevrevorbalamijlocdeunmilionideo
pasiune.Opasiunebrutal,szicem,daroricumepasiuneisecamtiede
cescapabilidomnioriiacetiacndoiauraznaHm!Numaidenarieide
aicivreoncurctur!Conchisegeneralul,czndpegnduri.
Vsperiemilionul?RnjiGanea.
Tunutetemi,firete?
Ceimpresieiafcut,prine?lntrebdeodatGaneapeMkin.Are
aerulunuiomseriossaueopulamaordinar?Avreastiuprerea
dumitalepersonal.
nsufletulluiGaneasepetreceaprobabilcevaneobinuit,fcnduls
punaceastntrebare.Preacungndnouincolisenminteiisclipea
nerbdtornochi.Ctdespregeneral,acruisincerneliniteeravdit,se
uitchiorlaprin,caicumnusarfiateptatlacinetiecemarelucrude
peurmarspunsuluisu.
Nutiucumsvspun,reflectprinul,numaicmiepersonalmia
fcutimpresiaunuiomcuprinsdeomarepasiune,baazicechiardeo
pasiunebolnvicioas.Dealtfel,elnsuiarencaerulunuiomsuferind.Nu
esteexcluscadinprimelezilelaPetersburgchiarscadiarilapat,maicu
seamdacnusecruiseapucdechefuri.
Aa?Astaeimpresiadumitale?Seaggeneraluldeaceast
supoziie.
Da,eimpresiapecaremiafcuto.
Ceareafacecpestectevazilearputeascadlapat,ziseGanea,
surzndrutciosdincolulbuzelor.Asemeneaistoriisepotntmplafrs
fienevoiedecinetiecemulttimpinarfiexclusssentmplecevachiari
nsearaasta
Hm!Totcesepoate.Daratuncitotulvadepindedeceeaceiseva
nzriNastasieiFilippovna,murmurgeneralul.
iotiicumecteodat!
Cevreisspui?Striggeneralulindispuslaculme.Ascult,Ganea,te
rogastzisnocontrazici,cautsfiintruncuvntsiintrinvoieHm!
Cetehlizetilamine?Ascult,GavrilArdalionci,arfi,cred,nimerit,bachiar
foartenimeritmomentulsnentrebm:ndefinitiv,ceanumeurmrimnoi?
Cci,nceeacemprivete,interesulmeupersonalnafacereaasta,nelegi,e
pedeplinasiguratinimicnumarputeangrijora;ntrunfelsaualtul,ceial
meuepusdeoparte.Tokinuivaschimbahotrrea,prinurmarenuriscnici
opierderei,dactotuimibatcapulcuastaacum,enumaipentrubinele
tu.Gndetete,aadar;cenaiba,naincrederenmine?Cdoaretiun
omntruncuvnt,unomdeteptimambizuitpetineOr,ncazulde
fa,acestlucruee
Elucrudecpetenie,isprviGanea,venindiarinajutorul
generalului,vditncurcatibuzeleluiseschimonosirntrunzmbetveninos
pecarenicimcarnuncercslascund.iaintiprivireafebrilnochii
generalului,caicumarfivrutcaacestasiciteasctotgndul.Generalulse
fcuroudemnie.
Da,da,precumaispus!Atisfiideteptesteunlucrudecpetenie!
ntriel,sfredelindulcuprivireapeinterlocutorulsu.Nuisepareceti
camridicol,GavrilArdalionci?mifaceimpresiactebucurchiarapariia
acestuifecioradenegustor,caicumaivedeaneloscparepentrutine.Aici
nstrebuiejudecatbinedincapullocului;trebuiescumpnetibinesituaia
iisprocedezinconsecin,drepticinstitiastaevalabilpentru
amndouprile;iardenuEpreferabilsospuidinainte,casnui
compromiipealii,cuattmaimultcuctaiavutvremedestulpentruasta;
iniciacumnuipreatrziudealtfel(generalulridicsprncenele
semnificativ),cutoatecmaisuntdoarctevaceasuriAinelescevreaus
spun?Aineles?Chiaraa,zu,accepiorinu?Dacnuaccepi,spunei
mrogNimeninutesilete,GavrilArdalionci,nimeninutempingecu
forantrocurs,daciseparecumvaclamijlocevreocurs.
Accept,rosticuglasulpejumtate,darcuuntonhotrt,Ganea,apoi
tcuposomorit,lsnduiprivireanpmnt.
Generalulerasatisfcut.Ceidrept,secampripiseiacumifcea
reprourideafintrecutmsura.Cnddeodat,ntorendusespremusafir,o
nelinitesubitiseaternupefalagndulcacestaauzisetoat
conversaia.naceeaiclipnsliniteaireveni;osingurprivirearuncat
asupraprinuluiiafostdeajunspentruanuimaifacegrijinaceast
privin.
Formidabil!Strigel,privindprobadescrispecareioprezentase
prinul.Dareunadevratmodeldecaligrafie!incunmodeldincelemai
reuite!Privete,Ganea,cetalent!
Peofoaiegroasdehrtievelinprinulscrisesecucaracteremedievale
rusetipropoziia:PrecicucerniculegumenPafnutieiapusisclitura.
Aveiaici,explicelcudeosebitplcereimultnsufleire,isclitura
stareuluiPafnutie,aflatpeunmanuscrisdinsecolulalpaisprezecelea.tiau
siscleascfrumosegumeniiimitropoliiideodinioar,bacucegust
cteodat,cuctsrguin!Dacaveinbibliotecadumneavoastrediialui
Pogodin,domnulegeneral,aiputeasvconvingei.Maidepartevineunalt
modeldescriere:iat,aiciaveioprobdecaligrafierondpecareo
ntrebuinaufranceziinsecolultrecut,uneleliterenicinumaiseamncu
celedeazi;erascrisulcurentdeatunci,acelaalscribiloroficiali;specimenul
caremiaservitdemodelprovinedelaunuldintreei,veirecunoatei
dumneavoastrcnuelipsitdeunelecalitireale.Priviiacestdiacesta
aadefrumosrotunjite.Amncercatstranspunacestcaracterdescriere
franceznlitereruseti,ceeacenuidelocuor,daramizbutitivdciese
destuldefrumos.Poftimioaltscriere,foarteoriginalifoartefrumoas
chiaraici:Prin.Srguinnvingiorice.Estecaligrafiacancelariilorruseti
sau,dacdoriimaiprecis,acancelariilormilitare.Aasescriudocumentele
oficialecaretrebuieadresateunorpersonajeimportante.Literelesunttoate
ronde,trsturaeneagr,darsuntfcutecumultgust.Uncaligrafnar
admiteasemeneaornamentesau,maibinezis,asemeneainteniide
ornamentaie,vedei,acestecodiemicineisprvitedardaclepriviin
ansamblu,aicisereflectuncaracter,sentrevedechiarsufletulunuiscrib
cazon;elarfivrutparcsdeafruliberfanteziei,sascultedeinspiraia
talentuluisu,dargulerulvestonuluidemilitarestrnsncheiatncopci,
spirituldedisciplinarzbitpninscris.Ceszic,eunlucruadmirabil!
Modelulacestamiaczutnmncutotuldinntmplareiundecredei?
nElveia!Recentdetotimaimpresionatmult.Astaioscriere
englezeascobinuit,simplisobr;elegananicicarputeamergemai
departe;aicitotulesuperb,ncnttor,unadevratiragdeperle,e
perfeciuneansi;dariatiovariantfranuzeascaacestuiscris,am
mprumutatodelauncomisvoiajorfrancez;defapt,eaceeaiscriereenglez,
cuaceleaicaractere,cudeosebireclinianeagreunpicmaidens,mai
ngroat,ceeacefacecaproporiiledeluminsnufierespectate;remarcai
deasemeneaciovalulsuferouoarmodificare:epuinmairotunjit;n
plusaicimaigsimiunadaosornamental,darornamentulesteunlucru
extremdedelicat,careascundemiideprimejdii!nfloriturilecerungust
extraordinar;dardacsuntizbutite,dacproporiileaufostgsiteo
asemeneascrierenumaisuferniciocomparaie,rmipurisimplu
fermecat!
Oho!Cesubtilitideamnunt!Zisegeneralulrznd.Pidumneata,
cumvd,etimaimultdectunsimplucaligraf,etiunartist!Tucezici,
Ganea?
Euimitor,ntrisecretaruliaputeaspuneunartistpedeplin
contientdemenirealui,adugelcuunsursironic.
Dumneatarzi.Naidect.Nuidaiseamacaicievorbadeo
adevratcarier,urmgeneralul.Nicinutii,prine,creipersonaliti
importantetevompunesscriiscrisori!Amputeafoartebine,chiardela
nceput,sioferimtreizeciicinciderublepelun.Darvdcsafcut
dousprezeceijumtate,sentrerupseeldinvorb,uitnduselaceas;sne
nelegem,prine,ccisuntgrbitipoatenosmaiavemocaziasne
ntlnimastzi!Ialocpuin;iamexplicatcnuechipsteprimescpreades,
nschimbdorescsincersivinctdectnajutor,caspoifacefa,adic,
nevoilorcelormaiurgente;peurmtedescurcisingurcumtii.Amsicaut
unlocntrocancelarie;naisaicinetiecemultdelucru,dartrebuiesfii
contiinciosipunctual.Acum,nceprivetegzduireadumitale.Gavril
ArdalionciIvolghin,tnrulmeuprietenaiciprezent,cucareterogsfaci
cunotin,locuietenfamilie;mamaisoraluiaudoutreiodimobilatepe
careledaucuchirie,inclusivserviciul,lapersoanedebuncondiie.Nina
Aleksandrovna,suntconvins,vaineseamaderecomandaiamea.Pentru
dumneata,prine,emaimultdectocomoar,maintipentrucnlocsfii
singur,veifi,casspunaa,nsnulfamiliei,cci,dupprereamea,nupoi,
lanceput,srmisingurcucntrocapitalcaPetersburgul.Nina
AleksandrovnaiVarvaraArdalionovna,mamaisoraluiGavrilArdalionci,
suntnitedoamneonorabilepentrucareamceamaimareconsideraie.Nina
Aleksandrovnaestesoiaunuivechicamaradalmeu,generalulArdalion
Aleksandrovici,actualmentepensionar.Eadevratcnurmaunormprejurri
cutotulspecialeamncetatslmaivd,ceeacensnummpiedicsi
pstrezntrunanumitfeltoatstima.Toateasteailespun,prine,caste
facsnelegicvafidinpartemiorecomandare,caszicaa,personal,
caremangajeazic,prinurmare,rspundoarecumpentrudumneata.
Costulpensiuniiedincelemaimoderateispercleafadumitaleivapermite
ncurndsfacifaacesteicheltuieli.Edreptcomulmaiarenevoieide
cevabanidebuzunar;crednscnaistesuperi,dragprine,daciatrag
ateniacarfimaicuminteseviibaniidebuzunari,ngeneral,nicisnu
poribaninbuzunar.iospundupprereapecaremiamfcutodespre
fireadumitale.Datfiindnscnmomentuldefapungadumitaleeabsolut
goal,permitemisioferaceasthrtiededouzeciicincideruble.
Bineneles,nevomsocotimaitrziuidacetintradevrunomaade
sinceribunlainimcumtearatvorba,spercnicinprivinaastanares
seiveascvreodificultatentrenoi.idaciacordattaatenie,enumai
pentrucamanumiteproiectenprivinadumitale;ntrozileveicunoate.
Vezicesincersunt.Sper,Ganea,cnuveiaveanimicdeobiectatcaprinuls
locuiasclavoi?
O,dimpotriv!Maicmeavafichiarncntat.Rspunsectsepoate
depoliticosiprevenitorGanea.
Miseparecpnacumnuaveiocupatdectosingurcamer;
cumlcheampelocatar?Ferd?Fer
Ferdcenko.
Exact.DarstiicnumiplacedelocacestFerdcenkoalvostru;un
feldemscriciordinar.inunelegdeceNastasiaFilippovnalncurajez
att.Sfieoarecuadevratrudcuea?
A!Eoglumiatt!Cerubedenie?Nicinclin,nicinmnec.
Ei,atunci,dldracului!Eibine,prine,etimulumitsaunu?
Vmulumesc,Excelen,aidatdovaddemultmrinimiefade
mine,cuattmaimultcnicimcarnuvamcerutsprijinul;inuospundin
mndrie;adevrulecrealmentenutiamundesmipuncapul.Ceidrept,
adineauri,Rogojinmainvitatsmduclael.
Rogojin?Eibine,credcnuface;iadaunsfatprintescsau,dac
iemaipeplac,unsfatprietenesc:slscoidincappedomnulRogojinsta.
i,ngeneral,teasftuisilimitezirelaiilelafamiliancareaisstai.
Pentrucsunteiaadebuncumine,ncepuprinul,aaveade
rezolvatochestiune.Amprimitocomunicare
Terogsmscuzi,ntrerupsegeneralul,darnumaidispundeniciun
minutmcar.MducsteanunLizaveteiProkofievna;dacdorinaeivafis
teprimeascchiaracum(ameugrijsteprezintnmodulcelmaifavorabil),
tesftuiescsprofiideocazieisiintrinvoie,cciLizavetaProkofievna
poatesifiedemarefolos;doarpurtaiacelainume.Denovreaacum,s
nufiecusuprare,veivenialtdat.Iartu,Ganea,uittepuinlasocotelile
astea;amncercatcuFedoseevadineaurisledmdecapt.Arfibinesnu
uitm,sleincludem
igeneraluliei,frcaprinulsmaifiapucatsivorbeascde
chestiuneacarelpreocupa,deincercasedevreopatruorisaducvorba.
Ganeaaprinseoigar,oferinduiunaiprinului;acestaprimii,nevoindsl
deranjezepesecretar,ncepusexaminezencperea.PrivirealuiGanealunec
frszboveascasuprahrtieinesatecucifrepecaregeneraluliodduse
sostudieze.Eradistrat;zmbetul,privirea,ngndurarealuiGaneadeveniri
maiapstoarepentruprin,dupcermasersinguri.Deodat,Ganease
apropiedeprin,carenmomentulacelaseopriselngmsuiexaminadin
nouportretulNastasieiFilippovna.
Aadar,iplaceoastfeldefemeie,prine?ntrebelpeneateptate,
scrutndulcuprivirea;ungndtainicprusncoleascnmintealui.
Cechipextraordinar!Rspunseprinulisuntconvinscnicisoarta
einuestedincelemaibanale.Eplindevoioieitotuisevedecasuferit
mult,nuiaa?Otrdeazochiii,uite,pomeiiacetiadelicatconturai,
acestedoupunctuleesubochi,lacurmturaobrajilor.Eplindemndrie;
baideorgoliu,poate;darnatisspundacebunsaurealasuflet.Ah,
cemultavreasfiebun!Atuncitotularfisalvat!
Dumneatateaicstoricuofemeiecaasta?ReluGaneacuprivireai
febrilmereuaintitnochiiprinului.
Eunupotsmcstoresccuniciofemeie,suntunombolnav,
rspunseprinul.
DarRogojinsarnsuracuea?Cecrezi?
Cumsispun,densuratcredcsarnsuraimine,numaicn
artreceosptmnisarputeantmplasoinjunghie.
CuvinteleacesteaavurasupraluiGaneaunefectcutotulneateptat:fu
cuprinsdeodatdeuntremurattdeviolent,nctprinulabiasestpnis
nuscoatunipt.
Ceai?Biguiel,apucnduldebra.
Luminiavoastr,Excelenasageneralulvroagspoftiila
ExcelenasaElizavetaProkofievna,anunlacheul,aprutnclipaaceean
u.Prinullurmpelacheu.
IV.
SurorileEpancinerau,toatetrei,nitedomnioarenalte,deoconstituie
robustisebucuraudeosntatenfloritoare;aveauumeriisculpturali,
pieptulvoinic,braeputernice,aproapebrbteti,i,bineneles,potrivitforei
isntiilor,uneorileplceasmnncebine,faptpecaredealtfelnicinu
ncercauslascund,cutoatecmamalor,generleasaLizavetaProkofievna,
erascandalizatoridecteorilevedeanfulecndcuopoftattde
nestpnit.Deoarece,cutotrespectulaparentpecareilartaufiicele,
opiniileeipierduserdemultvremeautoritateaindiscutabildealtdat,
nctacordultacitalcelortreifeteieeantotdeaunabiruitor,generleasa,n
interesuldemnitiisalepersonale,socoteacimainimeritsseabindela
oriceobservaie.Edreptnscfireaomuluiadesearefuzssesupun
nelepciunii;dinannanLizavetaProkofievnadeveneatotmaicapricioasi
mainestpnit,baajunsesechiarsaibiciudenii;noroccirmneala
ndemnunsosupusirbdtorasupracruiaivrsadeobiceitot
nduful,pentrucadupaceeaarmoniasserentronezenfamilieilucrurile
smeargcumnusepoatemaibine.
Dealtfel,nicigenerleasanuseputeaplngecnaraveapoftde
mncareideobiceiladousprezeceijumtateseaezaieampreuncu
fiiceleeilamas,nfaaunuimicdejuncopios,caresemnamaimultcuo
masdeprnz.naintedeaceasta,domnioarelemaiobinuiausbeaicteo
ceacdecafeacareliseservealapat,laorazecedimineaa,nclipacndse
trezeau;aaleplcuseiaarmsesernduitodatpentrutotdeauna.Iarla
dousprezeceijumtate,nsufrageriaceamic,vecincucamereleLizavetei
Prokofievna,sepuneamasa.Uneori,lagustareaastaintimluapartei
generalul,cndipermiteaubinenelesocupaiile.Seserveaceai,cafeacu
lapte,brnz,unt,miereinitecltitecareiplceaulanebuniegenerlesei,
prjoaleetc,bachiarisupfierbinte,ndimineaazileicndncepepovestea
noastr,toatfamilia,adunatnsufragerie,ateptasosireageneralului,care
promisesecvineladousprezeceijumtate.Dacarfintrziatmcarcuun
minut,generleasaarfitrimisslcheme,dar,cadeobicei,elafostpunctual.
Apropiindusedesoiasapentruaisrutamna,generalulobservdeast
datpefaaeioexpresiestranie.icutoatecpresimisencdinajunc
ntocmaiaasevordesfuralucrurileastzidinpricinauneianecdote(dup
cumobinuiaelsspun)iasearchiar,naintedeaadormi,sefrmntase
puindincauzaasta,nelinitealcuprinseiari.Fetelevenirperndsl
srutei,frsfiexistatunmotivdesuprare,sesimeacniciaicilucrurile
nustaucadeobicei.Edreptcgeneraluldeveniseexcesivdebnuitorn
ultimavremedincauzaunoranumitemprejurri,darcatatisocu
experien,caretiasfieabil,segrbiidedataaceastasiiamsurilede
prevedere.
Poatecnuvomtirbipreamultcursivitateapovestiriinoastredacvom
zbovipuinaicipentruadaunelelmuririsuplimentare,cenevorajutas
conturmmaiprecisraporturilecesedefinisernsnulfamilieiEpaneini
mprejurrilencareseaflaealanceputulacesteiistorisiri.Spuneammai
adineauricdeigeneralulnuurmasecinetiecemultecoli,rmnnd,dup
proprialuiexpresie,unsimpluautodidact,eratotuiunsoiuntatabili
cuexperien.Adoptase,ntrealtele,sistemuldeanuizorifetelelamriti,
adicnuseineamereudecapullorinuprealeplictiseacudorinalui
printeascdealevedeacptuite,cumsentmpl,nmodfiresci
involuntardealtfel,pninfamiliilecelemaiaezatecroradestinullea
hrzitonumeroasprogeniturfeminin.Generalulajunsesesoconvingi
penevastsasaderelasistemulsu,deiaplicarealuisedovedeaafidestul
deanevoioascuattmaianevoioascucterampotrivafirii;dar
argumentelegeneraluluiaveautemeinicialor,bazatefiindpefaptepalpabile.
Undemaipuic,lsatenvoialor,liberedeadecideelenselenaceast
privin,fetelor,nceledinurm,trebuia,firete,slevinmintealacapi,
lsndlaopartecapriciileipreteniileexagerate,arfinceputsacioneze
energicicutrageredeinim;prinilornulearmairmnedectsvegheze
discret,darneabtut,canucumvasseproducvreoalegerefantezistori
vreotendinnelaloculei,pentruca,lamomentuloportun,sintervinsprea
ndrumalucrurilecuhotrrepefgaulcelfirescidorit.nsfrit,mai
trgeancumpnifaptulcavereaipoziiasocialafamilieicreteauande
an,nprogresiegeometric,aanct,pemsurcevremeatrecea,
domnioareleEpaneindeveneaupartidedincencemaiatrgtoare.Dariat
cpestetoateacestesocoteliiargumentedenetgduitinterveniunfaptnou:
fiicaceamaimare,Aleksandra,deodatiaproapepeneateptate(aacumse
ntmpldeobicei)mplinidouzeciicincideani.Aproapenacelaitimp,
AfnailvanoviciToki,omdelume,curelaiinaltensocietateaceamai
aleasipedeasupraputreddebogat,imanifestdinnouvechealuidorin
deaintemeiauncmin.Eraunomdevreocincizeciicincideani,cuofire
delicatigusturiultrarafinate.ineascontractezeocstorieconvenabili
eraunmarecunosctoriadmiratoralfrumuseiifeminine.Fiindnultimul
timpntrofoartestrnsprieteniecugeneralulEpancin,ntritmaialesprin
faptulcdeveniserasociailamaimultentreprinderifinanciare,imrturisi
ntroziinteniasai,subcuvntcisolicitunsfatprietenescindrumare,
lntrebdacarfisaunuagreatoeventualcererencstoriedinpartea
lui,cuunadintrefiicelegeneralului.
CurgerealinifericitavieiifamilieiEpancinintra,aadar,ntrun
momentdecotitur.
Ceamaifrumoasdintretoateera,aacumammaispus,soraceamic
Aglaia.DarpniToki,cutotegoismulluinemsurat,anelescnuntr
acolotrebuiesindrepteprivirileicAglaiaesortitaltuia.Poateco
dragosteexageratioprieteniepreanflcratasuroriloreifceauca
lucrurilesmeargpreadepartenaceastprivin,darele,cutoat
sinceritatea,fureaunvisurilelorpentruAglaiaundestincaresfieidealul
posibilalparadisuluipepmnt.ViitorulsoalAglaieitrebuiasaibtoate
calitile,toateperfeciunile,framaivorbiideavere.Bantreelermsese
chiarstabilit,printronelegeretacitifrpreamulteconciliabule,sfac,
ncazdenevoieiunelesacrificiimaterialenfavoareaceleimaimicipentruai
asiguraodotcutotulneobinuit,colosal.Priniitiauasta;deaceea,cnd
Tokiidestinuiinteniilematrimoniale,eierauaproapeconvinicuna
dintrefetelemaimarivaconsimilaaceastcstorie,cuattmaimultcn
cazulluiAfnailvanovicinicinusepuneaproblemazestrei.Ompracticicu
experien,generalulprimicutoatconsideraiapropunerealuiToki.ntruct
nschiarToki,silitdeanumitemprejurri,manifestamultprudeni
demersulluipreacsondeazdeocamdatterenul,prinii,larndullor,se
mrginirslfaccunoscutfetelormaimultprinaluziidelicate.Rspunsulpe
carelobinurnafostnicielpreaprecis,totuisuficientpentruaiconvinge
c,ntroasemeneaeventualitate,Aleksandranarrespingepropunerealui
Toki.Eraofatcucaracterhotrt,darblnddinfireinelegtoare;arfi
primitssemritecuTokidebunvoieiodatcuvntuldat,larfiinut
negreit.Nueradelocahtiatdupluxinunumaicnuarfiadusncsnicie
inviaabrbatuluieicinetiecegrijisauschimbrineobinuite,ci,
dimpotriv,arfirealizatuncmintihnitiplindemulumire.Frafio
frumuseerpitoare,aveatotuiunfizicplcut.Deci,cearfipututTokisi
doreascmaimult?
i,totui,afacereatrgna.Printronelegereamical,Tokii
generalulconvenisersseabindeocamdatdelaoricedemersurioficialei,
caatare,irevocabile.Dealtfel,nicipriniinusehotrserncsaduc
vorbadeschisnainteafetelor.Pedealtparte,ncepuseparcsifacloci
odisonan:LizavetaProkofievnaseartadincencemainemulumitlucru
destuldegrav.Eralamijlocochestiunedelicat,omprejurarepectde
curioas,peattdenclcit,careputeascompromitsituaia,bachiars
zdrniceasctotul.
ncurctura(cumispuneaToki)ncepusedemult,cuvreooptsprezece
aninurm.nimediatavecintatecuunuldintrecelemaifrumoasedomenii
alesale,situatentroguberniecentral,sezbteannevoiigreutiunmic
proprietar,copleitdenecazuri.Eraunomcareajunsesedepominprin
necontenitelesaleghinioanefostofier,nscutdintrofamilienobildevi
maivechechiardectaluiTokiipecarelchemaFilippAleksandrovici
Barakov.Plindedatoriiinglodatnipoteci,omulizbutise,nceledinurm,
datorituneimuncideocna,nrndcuranii,sipunntrooarecare
rnduialmoioaralui.Laceamaimicizbnd,nenorocitulirecptade
obiceincredereaiprindeadinnoucuraj.naripatiplindesperane,se
repezisepentructevazilencapitalajudeuluicasncerceacdealanvoial
cuunuldintreprincipaliiluicreditori.Atreiazidupsosireanora,setrezi
custarostelestuculuisu,venitngoanamare,clare,cubarbaprlitifaa
plindearsuri,siaducvesteacieri,namiazamare,conaculaarspn
ntemeliiicnflcrisaprpditiconia,numaicopilaiiauscpat
teferiOasemeneasurpriznicichiarBarakov,carenghiisepnatunci
atteahapuridinparteasorii,nomaiputusesuporta;cumintea
zdruncinat,sesfripesteolundezile,rpusdecongestiecerebral
Moioaralui,vduvitderani,plecaicarencotrosicauteunrostn
lume,fuvndutlamezat;ctdespreceledoufetie,unadease,cealaltde
apteanielefurluateprinmrinimialuiAfnailvanoviciTokii
ncredinatespreaficrescuteieducateadministratoruluisudemoie,
fostfuncionar,neamdeorigineitataluneifamiliinumeroase.Curnd
dupaceea,ceamaimicdintresurorileorfanemuridetuseconvulsivi
astfelNastiarmasesingur.Toki,careseaflapeatuncinstrintate,uitase
completdeexistenacelordoufetie.Trecusercamcinciani,cnd,ntrozi,
luiAfnailvanoviciiveningndsivizitezemoiaicuacestprilej,n
conaculsu,printrecopiiiadministratorului,iatrasedeodatateniaofeti
fermectoare,devreodoisprezeceani,vioaie,deteapticarepromiteas
devinmaitrziuofrumuseerar;nprivinaasta,Afnailvanoviciaveaun
ochiagerincercat.Dedataaceastazbovilamoiedoarctevazile,totui
avugrijsdeadispoziiilecuvenite,nurmacroraneducaiafetiei
interveniroarecareschimbri;fuangajatoguvernantelveian,femeien
vrst,respectabilicumultexperienndomeniuleducaieialesea
tinerelorfeteicare,pelnglimbafrancez,predaidiferitealtediscipline.
Instalatlaconac,guvernantaseocupintensdeeducaiamicueiNastia.
Duppatruani,perioadaaceastadeeducaiemultilaterallusfrit.
Guvernantaplec,iarpeNastia,dinmputernicirealuiAfnailvanovici,a
venitsoiaoboieroaic,vecinadomnuluiTokidelngoaltproprietate,
situatntroguberniemaindeprtat.Eraomoioaranupreantins,cuo
csumodestdebrne,proasptconstruitimobilatcuungustdeosebit.
UndemaipuicistuculpurtaunnumesemnificativOtradnoie
(mbucurtor,plcut.).MoiereasaainstalatopeNastianacestcmintihnit
i,cumeravduv,frcopiiilocuiadoarlaoverstdeprtaredeOtradnoie,
veniieassteaacolompreuncuNastia,creiaiseddurnserviciuleio
btrnchelreasiotnr,darfoartepriceput,camerist.nconaculdela
Otradnoie,Nastiagsiinstrumentemuzicale,obibliotecfrumoascucri
instructiveiromanesentimentalepotrivitepentruotnrfat,tablouri,
stampe,creioane,pensule,culori,ofoartenostimcelu,iardupdou
sptmnidescinseiTokiDeatuncielndrginmoddeosebitaceststuc
alsupierdutnmijloculstepelor;vardevarveneaspetreacacolotrei
luniiaasescurservreopatruanideviatihnit,plindefarmeci
fericire.
Dariatcntrozipelanceputuliernii,patrulunidupultimavizit
aluiAfnaiIvanovicilaOtradnoie,unde,dedataasta,nuzbovisedectdou
sptmniserspndizvonulsau,maibinezis,ajunselaurechileNastasiei
FilippovnavesteacAfnaiIvanoviciaraveadegndssensoarela
Petersburgcuotnrfrumoasideneam,cualtecuvinteepepunctuldea
faceopartidstrlucit.Maitrziu,zvonulsedovedianufitocmaiexactn
toateamnuntele,ccifusesevorbadoardeunproiectdecstorieinc
foartendoielniccaperspectivderealizare.itotui,dinclipaaceea,nfirea
NastasieiFilippovnaintervenioschimbarebruscicutotulneateptat.Ea
manifestdeodatoattdeaprighotrreispiritdeiniiativ,nctvdi
prinaceastauncaractercutotulnebnuit.Frssteamultpegnduri,
prsibrusccoluleitihnitdeari,fcndsingurdrumulpnla
Petersburg,aprupeneateptatelalocuinaluiToki.Reveninduidinuluiala
primuluimoment,acestancercsoreaduclabunelesentimente,dardela
nceputchiar,sedovedicnfeluldeadiscutacueatotultrebuieschimbat:i
limbajulitonulidiapazonulvociiisubiecteledeconversaieplcuti
elegantpecarelefolosisecuattsuccespnatunciilogicaargumentrii
ntruncuvnt,absoluttotul.nfaiedeaacumoaltfemeiecumult
deosebitdeaceeapecareocunoscusepnatunciipecaredeabiacu
ctevaluninurm,nlunaiulie,olsasenctunulOtradnoie.
idduseama,nprimulrnd,caceastnoufemeietieinelege
extraordinardemultelucruriattdemulte,nctlcuprindeauimirea:de
undeputuseeascapeteatteacunotineiinformaii,siformezeidei
preciseasupraattorlucruri?(Slefiacumulatoaredinmicaeibibliotecde
domnioar?)Darnunumaiatt:chiaridinpunctdevederejuridicerafoarte
bineedificatasupramultorchestiuniicptaseocunoateretemeinicdac
nualumii,celpuinafeluluicumsepetrecunelelucrurinsocietate.nal
doilearnd,iseschimbaseparcifirea,caracterul.Numaierafiinaaceea
sfioas,custrisufletetinedefinite,uneoriplindefarmeculuneizburdlnicii
inaivitiadorabile,alteoritcutingndurat,miratsaunencreztoare,
nlcrimat,cuprinsdenelinitiineastmpr
Nimicdintoateastea:naintealuiTokirdeaacumnhohoteilsgeta
cumpunsturiisarcasmveninosofpturneateptatdenecunoscut,
surprinztoareicareimrturisifrnconjurcnaavutniciodatpentru
dnsuldectcelmaiprofunddispre,undezgustmergndpnlagrea,
simmintecesaunscutnsufletuleindatdupsurprizaprimului
moment.Aceastfemeienouideclaraverdenfacdefaptpuiniarpsa
dacelsarnsurachiaracumicuoricine,darcavenitanumesl
mpiedicedelaaceastcstorieinumaidinrutatenosllasesse
nsoare,pentrucaavreaeaic,prinurmare,aasevantmpla,fiechiar
inumaipentruamibatejocdetinenvoie,pentruc,nsfrit,miaveniti
mierndulsrd.
Aacelpuinseexprimaseea,deipoatecnicinaspustotceaveape
suflet.intimpceNastasiaFilippovnaceanou,cuunrsbatjocoritor,i
arunctoateasteanobraz,AfnaiIvanovicichibzuiantceresituaia,
ncercndsipunpuinordinengndurilervite.Darnafostchiaraa
deuor.Lautrebuitaproapedousptmnica,totcumpnindicntrind,
sgseascosoluie.nceledinurm,hotrreafuluat.FaptestecAfnai
Ivanovicinumrapeatuncivreocincizecideani,eraunomcugreutate,carei
ctigasedemultopoziietemeinicnsocietate.Preocupatngradulcelmai
naltdemulumirealuipersonal,elineamaipresusdetoatelaliniteai
confortulsu,dupcumseicdeaunuiomattdeonorabil.Niciceamai
micabatere,niciceamaiuoarovialnueradengduitnprivinacelor
cesestatorniciserdentreagaalctuireavieii,desvrindusentroform
attdefrumoas.Pedealtparte,experienaideprindereadeaprivilucrurile
maiadnclfcurcurndpeTokisseconvingcdedataaceastaaveade
afacecuofiindelacaretepoiateptalaorice,ofiinnstarenunumais
amenine,darisacioneze,ccinimic,darabsolutnimicnarfiopritosi
ducameninrilelandeplinire;erapornit,frndoial,ssfidezeorice,s
ibatjocdetoateidetoiichiardeeansi,nctoricencercrideao
ispitiicuminisarfidoveditzadarnice.Substratulizbucniriisaleascundea,
debunseam,resorturinebnuitedecutotulaltnatur,ntrunhaos
sufletesctotaldeopotrivprotestulnesbuitaluneiinimirzvrtite,o
indignareromantic,Dumnezeutiempotrivacuiipentruce,unsentiment
nepotolitdeuridispredepindoricemsurntruncuvnt,cevaextrem
deridicolideneconceputnrndurilebuneisocietiicarepentruoriceom
onorabil,dacisentmplsintervinnviaalui,constituieoadevrat
pedeapsdumnezeiasc,ocalamitate.BinenelescavereairelaiileluiToki
ipermiteauoricndsrecurglaomicifoartenevinovatticloiecaresl
scoatdinncurctur.Pedealtparte,eralimpedecdinpunctdevedere
juridic,szicem,NastasiaFilippovnanuiputeapricinuiaproapeniciun
prejudiciu;nicimcarunscandalmaimarenarfireuitsstrneascatt
deuorputeafioricndfcutinofensiv.Dartoateacesteaerauvalabile
numaincazulcndNastasiaFilippovnaarfifosthotrtsprocedezeca
oricealtfemeiensituaiaeiicumseprocedeazngeneralnasemenea
cazuri,adicsnuforezepreamultnota.iuite,tocmaiaiciiaufostdemare
folosluiTokiperspicacitateaiochiulluiager,ccitiusesghiceasc
aproapefrgrecNastasiaFilippovnansiidperfectdebineseamact
deneputincioasestedinpunctdevederejuridicic,defapt,cutotulalt
gndncolisenminteaiinochiieiscnteietoriDispreuindorice,pni
propriasapersoan(trebuiamultperspicacitateiinteligenpentruaghici
nmomentulacelac,defapt,eanumaiineademultlapropriaipersoani
pentrualfacepeel,scepticuliciniculmonden,sintuiascgravitateaacestei
strisufleteti),NastasiaFilippovnaeranstaressepiardiremediabilin
chipulcelmaioribil,sapucedrumulSiberieiialocnei,numaipentruaavea
satisfaciadeafireuitsibatjocnvoiedeomulcareiinspiraseo
aversiuneattdeinuman.AfnaiIvanovicinancercatniciodatsascund
ceracamladinfiresau,maibinezis,conservatorncelmainaltgrad.
Prevenit,depild,cvafiomortntimpulcununieisaucisarputea
ntmplaaltceva,foarteridicol,indecentipotrivnicconvenienelorsociale,el
sarsperia,darnuattdefaptulcvafiomort,rnit,nsngeratsauscuipat
nobraznpublic.a.m.d.,cictoateasteaisevorfintmplatntrunchip
attdenefirescidezagreabil.Or,comportareaNastasieiFilippovnaiprevestea
tocmaiaaceva,cutoateceanuspusesencnimic;elnsiddeabine
seamacealstudiaseilcunoteaattdebine,nctvaticumsl
loveasc.intructcstoriavizatnueradectunsimpluproiect,Afnai
IvanoviciseresemnaicednfaaNastasieiFilippovna.
Hotrrealuiafostinfluenatideoaltmprejurare:eragreusi
nchipuiecinevactdepuinsemna,canfiare,aceastnouNastasia
Filippovnacuceadinainte.Pnatunciprusedoarofetifoartedrgu,iar
acumTokinuiputuiertamultvremefaptulcntoiacetipatruaninu
tiusesvadceeacepreaattdeevident,baifrapantcteodat.Edreptc
aicicontamultimprejurareacceledouprofilurialeeiicelfizici
spiritualsuferiserntretimpotransformareadnc.Eliamintea,dealtfel,
cinaintesentmplauneorisivingnduristraniicndseuita,depild,
nochiiei:ontunecimeprofundimisterioassecereaptrunsnadncul
lorcaoenigm.nultimiidoiani,AfnaiIvanovicirmneadeseorisurprins
deschimbareaceseproduseselaNastasiaFilippovna;deveneatotmaipalidi
lucruciudataceastpaloareofceaparcimaifrumoas.Catoicraii
careiaufcutdecapnvoie,ducndoviadestrblat,Tokitratasela
nceputcumultuurincucerirealesnicioasaacestuisufletinocent;darn
ultimavremesevzunevoitsipundemaimulteorintrebareadacnu
greisejudecndoastfelpeNastasiaFilippovna.ntotcazul,ncdin
primvaradinainte,hotrsensinealuisomritectmaicurndcuvreun
domnaezaticumsecade,cuslujbantroaltgubernie,bineneles
asigurnduiodotfrumuic.(O,cecrunticuctsatisfacieibteajoc
detoateasteaNastasiaFilippovna!).Daracum,ispititdenoutateadescoperirii
sale,AfnaiIvanovicisegndicarputeasoexploatezedinnoupeaceast
femeie.SehotrdecisoinstalezelaPetersburg,nconjurndocubogiei
confort.Dacnuiamersntrunanumitfel,decenarncercasirealizeze
scopulipealtcale:NastasiaFilippovna,etalatcaocurtezandelux,putea
sisatisfacoricndorgoliuldecuceritorntrunanumitcercdecunoscui.
TrecurcincianidevianPetersburgi,cumeraifiresc,nacest
rstimp,multelucruriselimpezirdelasine.SituaialuiAfnaiIvanovicinu
eradelocdeinvidiat;parteaceamaiproasteracodatintratfricanel,ia
fostcuneputinsscapedeacestsimmnt.Setemea,frstiedece
anume,setemeapurisimpludeNastasiaFilippovna.ntrovreme,nprimii
doiani,inchipuisecNastasiaFilippovnaarfivrutcaelsoiancstoriei
dactcea,eranumaidintrunexageratorgoliu,ateptndcuperseverens
facelprimulpropunerea.Preteniaarfifostnelaloculei;AfnaiIvanovicii
ncreeaplictisitfrunteairmneandelungadncitngndurigrele.Spre
marcaioarecumneplcutaluisurprindere(ciudenieainimiiomeneti!),avu
prilejulsseconvingntrozicoeventualcererencstoriearntmpina
unrefuzcategoricdinparteaNastasieiFilippovna.Multvremenafostnstare
sneleag.Osingurexplicaieipreaplauzibil:mndriaacesteifemei
jigniteiprpstioasemergeapnacolo,nctarfipreferatspiardpn
isituaiaceamaistrlucit,numaicasipoatartaodatmaimult
dispreulprintrunrefuz.Dinnefericirepentruel,NastasiaFilippovnaapucase
ntretimpsaibasupriunascendentdincencemaimare.Nicicelemai
mariavantajenarfireuitsoademeneascicutoatecacceptaseconfortul
careifuseseoferit,continuasducoviafoartemodestinceicinciani
caresescursesernuiadunaseaproapeniciunfeldeeconomii.ndorinalui
dearupeacestelanuri,AfnaiIvanovicisegndisrecurglaunmijloc
destuldeingenios:penesimite,cumultiscusin,osupuseuneiaciunide
continuseduciecuajutoruldibaciafeldefeldecuceritoriirezistibili;dar
niciunuldintreacetibrbaiideali:prini,husari,secretaridelegaie,poei,
romancieriichiarsocialitiniciunulnuproduseasupraNastasieiFilippovna
niciceamaimicimpresie,caicumaveaopiatrnlocdeinimi
sentimenteleisecaserpentrutotdeauna.Trinddestulderetras,ipetrecea
vremeacitind,chiarstudiind,fcndmuzic.Relaiileeieraurestrnse:o
vizitaumereuctevavduvedefuncionarisraceicaraghioase,douactrie
initefemeibtrne;ineamultlafamilianumeroasaunuinvtor
respectabil,nacruicaseraprimitcumultdragosteicldur
sufleteasc.Seara,decelemaimulteori,seadunaulaeacinciasecunoscui,
dintrecareaproapenelipsiteraiToki.Decurndfuseseintrodusn
societateaNastasieiFilippovna,ceidreptnufrgreutateigeneralul
Epancin.nacelaitimp,absolutfrniciodificultateisimpludetot,se
introduseprintrecunotineleeiiuntnrfuncionar,penumeFerdcenko,
unfeldemscriciordinariobraznic,carefceapespiritualuliumblaahtiat
dupbutur.Veneadincndncndiuntnrtcuticamciudat,pe
numePtin,modest,punctual,ngrijitmbrcat,careseridicasedintrun
mediudeoamenisraciidevenisecmtar.Apru,nsfrit,ncasaeii
GavrilArdalionovicinceledinurm,NastasiaFilippovnacptofaim
ciudat:toatlumeavorbeadesprefrumuseeaeiiattatot;nimeninuputea
sselaudecuvreofavoare,nimeninuputeaspovesteascceva
compromitorpeseamaei.Oasemeneareputaie,cultura,inteligena
sclipitoareimanierelealesealeNastasieiFilippovnalntrirdefintivpe
AfnaiIvanovicinurmrireaunuianumitplanpecareilpropusesemaide
mult.Eraexactmomentulcndntoatistoriaaceastaintervenienergic,lund
partefoarteactivigeneralulEpancin.AdresnduiseattdeamabilluiIvan
Feodorovicipentruaiceresfatulprietenesccuprivirelaunadintrefiicelesale,
Tokisocotideasadatoriesimrturiseascdeschisisincertotul.nacelai
timp,declarcategoriccestedecissnudeanapoii,lanevoie,srecurgla
oricemijlocpentruaictigalibertatea;cnusarlinitinicichiardac
NastasiaFilippovnadinproprieiniiativiaroferilibertateadeplindeaciune;
cnularsatisfaceniciunfeldepromisiuniverbaleiarenevoiedegaranii
deplineiconcrete.Senelesersacionezempreun.Hotrrmaintis
recurglamijloacelecelemaiblnde,apelndmaialeslacoardelesensibile
aleinimiiSedusermpreunlaNastasiaFilippovnaiTokincepuprinai
mrturisisincerifrnconjurtoatgrozviasituaieiinsuportabilencarese
afla;serecunoscuvinovatderulpecareilpricinuise,darispusedeschisc
nuiregretfaptainiial,deoareceesteunafemeiatnritiincapabils
rezistetentaiilor,darcacumvreassensoareicsoartaacesteicstorii
distinsedinlumeabunseaflanminileNastasieiFilippovna;c,ntrun
cuvnt,ateptatotuldelainimaeigeneroas.Apoilucuvntulgeneralul
Epancinncalitatealuideprinte;vorbicumultbunsim,evitnd
sentimentalismeleisemrginisspundoaratt,crecunoatedreptuleide
ahotrsoartaluiAfnailvanovici;cuunaerdesupremresemnarei
ncredereartapoicfericireauneiadintrefiicelesale,bapoateiacelorlalte
dou,depindeaacumdehotrreapecareovaluaNastasiaFilippovna.La
ntrebareaacesteiaceanumevordeladnsa,Tokirspunsecuaceeai
sinceritate,mrturisinduicfuseseattdesperiatcucincianinurm,nct
nuimaipoaterecptaliniteadectncazulcndNastasiaFilippovnaar
contractaocstorie.Segrbisadaugendatc,dinpartealui,oasemenea
dorinarfidesigurabsurddacarfilipsitdeanumitetemeiuri.Remarcase
personalidealtfelaflasecupreciziecuntnrdintrofamilieonorabil,
anumeGavrilArdalionoviciIvolghin,pecarednsalcunoateicareo
viziteazdincndncnd,estendrgostitcupatimdeeaic,frndoial,
iardabucurosjumtatedinviapentruaictigasimpatia.Gavril
Ardalionoviciifcusepersonalaceastdestinuiredintoatinimaitnri
curat,caunuiprietenicdespreacestlucrutieilvanFeodorovici,
protectorullui.nsfrit,dacel,AfnaiIvanovici,nusenal,Nastasia
Filippovnaaaflatmaidemultdespredragosteaacestuitnricpersonala
avutimpresiacestenclinatslncurajeze.Debunseam,lui,maimultca
oricui,ivinegreusivorbeascdespretoateacestea.DardacNastasia
Filippovnaaradmitetotuicel,Toki,nafardedorinaegoistdeai
asigurapropriafericire,esteanimatnacelaitimpidedorinadeaoajuta
mcarctdect,arnelegecdemultiseparecamciudat,bachiar
nefireascviaaaceastasolitarncaresecomplace;ctoateasteanusunt
dectortcire,unmarasmpgubitor,ototalnencrederenrennoireavieii,
care,ndragosteinfamilie,arputearenateaadefrumoas,cptnd
astfelunaltel;cceeacefaceeaeoirosirezadarnicaunoraptitudini
deosebitdestrlucitepoate,orefugiereautoadmirativnpropriaitristee,
ntruncuvnt,unfelderomantismnevrednicnicidenelepciuneainicide
inimageneroasaNastasieiFilippovna.Repetndncodatcmaigreudect
pentruoricarealtulivineluisvorbeascnaceastchestiunedelicat,
ncheieexprimnduisperanacNastasiaFilippovnanuivarspundeprin
dispre,dac,dindorinasincerdeaiasiguraviitorul,elivaoferisumade
aptezeciicincidemiideruble.Maiadug,pentruafimailmurit,csuma
aceastaaifostprevzutpenumeleeintestamentulsu;nueradecivorba
devreodespgubirei,nsfrit,pentrucesnuadmitinfelulacesta
siierteodorinattdefireascdeaimpcantructvacontiinaetc,
etc.,adictotcesespunedeobiceinasemeneacazuri.AfnaiIvanovici
peroramulticumareelocin,strecurndntreactafirmaiadeosebitde
semnificativc,nprivinaacestoraptezeciicincidemii,pomenetepentru
primadatacuminimenialtul,nicimcarlvanFeodorovici,careeaicide
fa,natiutnimicdespreasta;ntruncuvnt,nutienimeni.
RspunsulNastasieiFilippovnaiuimipeceidoiprieteni.
ncomportareaeinunumaicnusemanifestniciurmironiade
altdat,devrjmieiur,nimicdinceeacearfisemnatcuacelhohot
batjocoritorlaacruisimplamintirepeTokilitreceaufiorii,ci,dimpotriv,
preacestencntatcpoatessteadevorbnsfritcucineva,
prieteneteicuinimadeschis.Mrturisicdemultvremedoreascear
unsfatprietenesc,darcnumaimndriaompiedicasesofac;acumns,
cndgheaaafostrupt,totulseschimbiebucuroasdeprilejulcareise
ofer.Cuunzmbettristlanceput,apoi,nvioratirzndvoios,declarc,
noricecaz,nicinumaipoatefivorbadefurtunadealtdat;iseschimbase
demultfeluldeapriviunelelucrurii,dacinimaeinuseschimbasen
privinaaceasta,eaatrebuittotuisneleagisleaccepte,resemnndu
senfaafaptelormplinite;odatfcut,unlucrurmnefcut,ceafosta
fost;deaceeaiseparechiarciudatcAfnaiIvanovicicontinusfiesperiat.
ApoisentoarsectreIvanFeodorovicii,peuntonderespectdeosebit,i
spusecauzisedemultnumailucruribunedesprefiiceleluiicaveapentru
eleoconsideraiesinceriprofund.Numaigndulclearputeafide
oarecarefolosoumpleademndrieifericire.Eadevratcacumiestegreu,
sesimtefoartedeprimatiocopleeteurtulAfnaiIvanoviciighicise
gndurile;arfivrutsrenasc,dacnundragoste,celpuinnfamiliesi
gseascunscopnounvia;darncelprivetepeGavrilArdalionovici,nu
puteaspunemarelucru.Separe,ntradevr,celoiubete;eansisimea
carputeasliubeasclarndui,dacarfisigurdetriniciaafeciuniilui;
dareleattdetnr,chiardacsarpresupunecesincer;deaceeaivine
greussehotrasc.iplacemaialescelmunceteisezbatesintrein
singurfamilia.Audedespreelceunomenergic,mndruintreprinztor,c
vreasfacneapratcarier,srzbat.MaitiacNinaAleksandrovna
Ivolghina,mamaluiGavrilArdalionovici,esteofemeieadmirabilidemnde
totrespectul;cVarvaraArdalionovna,soralui,eofatcunsuirifrumoasei
foarteenergic;Ptiniavorbitmultdednsa.Dupctisespusese,ele
suportaucumultcurajloviturilesorii;arfivrutslecunoasc,darsepune
ntrebareadacelearprimiobucurosnfamilialor.ngeneral,naravea
obieciimpotrivauneieventualecstoriicuacesttnr,darchestiunea
trebuiebinecntrit;deaceearoagsnufiezorit.Ctdespreceleaptezeci
icincidemiiAfnaiIvanovicinaredecessesimtstingherit.Ea
cunoatevaloareabanuluii,frndoial,vaprimisumaoferit.ieste
recunosctoareluiAfnaiIvanovicipentrudelicateeadeanuifipomenit
despreastanunumailuiGavrilArdalionovici,ciigeneralului;prereaeieste
nscnareniciunrostsiseascundtnruluiacestfapt.Eanarenimic
deascunsinicidecesifieruinepentrubaniiacetia.ntotcazul,nuse
gndetesceariertarenimnuiivreassetieacestlucru.Dealtfel,nici
nusarmritacuGavrilArdalionovicinaintedeaseficonvinscattel,ct
itoiailuinumaipstreazniciorezervnprivinaei.Laurmaurmei,
trebuiestieodatpentrutotdeaunaceanuseconsiderdelocvinovati
arfifostmaibinecaArdalionovicisaflencecondiiiastateanaceticinci
anilaPetersburg,careaufostadevrateleraporturintreeaiAfnaiIvanovici
ntottimpulacestaiceavereapututsiagoniseasc.i,nsfrit,chiar
daceaacceptacumacestasumdebani,ebinessetiecoprimetenu
caunprealdezonoareisuferitecatnrfat,pentrucareeanaveanicio
vin,cinumaicutitluldedespgubirepentruviaaeidistrus.
Spresfrit,NastasiaFilippovnavorbichiarcuattanflcrarei
surescitaredespretoateastea(ceeace,dealtfel,eraifiresc),nctgeneralulse
declarfoartemulumit,socotindafacereacaincheiat.Tokins,carenici
pnacumnuseputuseeliberadesubteroareaspaimeiiniiale,nupreaera
dispusscreadimulttimpsetemusnuifijucatvreonoufest.
Tratativelencepurtotui;speranapecareceidoiprieteniintemeiaser
manevraianumeposibilitateauneiafeciunidinparteaNastasieiFilippovna
pentruGanea,preasprindconsisten,nctpniAfnaiIvanovici
ncepeauneorissperenposibilitateaunuisucces.ntretimp,Nastasia
FilippovnaavuoscurtexplicaiecuGanea;cuvinteserostirfoartepuine,ca
icumtoatdiscuiaaceastaeraextremdepenibilpentrupudoareatinerei
femei.ngduinduiluiGavrilArdalionovicisoiubeasc,eadeclarfermi
categoriccnuvoiasfiecunimiclegatpnlacstorie(dacaceast
cstorievaavealoc!)icirezervdreptuldeaspunenuchiarin
ultimulmoment;deacelaidreptdispuneiGanea.Curndicutotul
ntmpltor,GaneaavuprilejulsseconvingcNastasiaFilippovnaaflase
dejapnnamnuntcfamilialuinuovedecuochibuniiseopuneacestei
cstoriiicdinpricinaaceastaseiscaserinenelegerincasalor;eanui
pomenisenimic,cutoatecelseateptanfiecarezissedeschidvorba
despreasta.Sarputea,dealtfel,daialteamnuntecuprivirelacomplicaiile
ivitenlegturcuacestproiectdecstorieitratativelecesaudus,darm
temciaaamanticipatpreamult,maialescunelefaptedesprecarese
vehiculaudiferitezvonuriapreauncntroformdestuldevagide
confuz.Aa,depild,sespuneacTokiarfiaflatdeundevacumcNastasia
Filippovnastabiliserelaiisecreteiacrornaturnueradeloclimpede,cu
domnioareleEpancinfrtireaprinilorlorceeacepreacutotul
neverosimil.nschimb,unaltzvon,foarteplauzibildealtfel,eraprevestitorde
atteaprimejdii,nctTokinuputeasnuinseamadeelierangrozitca
nfaaunuicomar.AuzisecalucruabsolutcertcNastasiaFilippovnatia
preabinemotivulpentrucareGaneasensoarcuea:clintereseaznumai
banii,cGaneaaveaunsufletmeschin,lacom,violent,invidiosicestpnit
deunorgoliufrmargini,aproapemonstruos;cdeipnatunciurmrise
cutoatpatimasocucereascpeNastasiaFilippovna,acumns,cndceidoi
prieteniipropusersspeculezeaceastpasiunetotmaiputernicnfolosul
lorprintruntrg,ncareNastasiaFilippovnadeveniseobiectalnegocierilor
spreaifivndutcasoielegitim,Ganeaarfinceputsourasc,detestndo
capeuncomar.nsufletulluiifcurloc,ntrunamestecciudat,pasiunea
iuraicutoatecdupamarniceezitri,consiminceledinurmsse
nsoarecuaceastfemeieticloas,nsinealuijursserzbunecrunti
sivindehac,maitrziu,cumsarfiexprimat,chipurile,elnsui.Sezice
cNastasiaFilippovnatiafoartebinetoateacesteaiuneltea,larndui,ceva
peascuns.ToateacestealngrozirntraahalpeAfnaiIvanovici,nctnu
ndrznisimprteascteamanicimcargeneraluluiEpancin.Totui,
eraumomentecndToki,catoioameniislabidinfire,prindeacurajii
recptauorncrederea;aa,depild,afostomareuurarepentrudnsul
cndNastasiaFilippovnalefgduinsfritcelordoiprietenisdeaun
rspunshotrtnsearazileieidenatere.Darzvonulcelmaiciudaticelmai
denecrezutafostacelacarelpriveapersonalperespectabilulIvanFeodorovici,
zvoncare,dinnefericire,preasseadevereascpezicetrecetotmaimult.
Laprimavedere,sarfizisceoabsurditate,ceamainstrunic
nscocire.EragreudecrezutcIvanFeodorovici,pepovrniuluneivrste
respectabile,cunelepciunealuiadmirabilicunoatereatemeinicavieii
.a.m.d.,sarputeaaprindedupNastasiaFilippovnaincntrunasemenea
hal,zicese,nctcapriciulacestadeveniseunfeldepatim.Peceanumeconta
elncazulacestaeragreudespus;poatechiarpeconcursulluiGanea.norice
caz,Tokiaveaoarecarebnuielinaceastprivin;bnuiacntregenerali
secretarulluiinterveniseonvoialtacit,cumsentmplntreoameniicare
senelegdintroprivire.tiutestedealtfelc,praduneimaripasiuni,
brbatul,maialeslaovrstmainaintat,devineorbcudesvrireieste
gatasnutreascsperanchiariacoloundeeanicinarputeaexista;mai
mult,ipierdejudecataisepoartcaunbieandru,chiardacdinfirearfi
omulcelmaiponderaticuscaunlacap.Semaivorbeac,pentruaniversarea
nateriiNastasieiFilippovna,generaluliapregtitndarunsuperbiragde
perle,carelcostaseosumfabuloasipecarepuneamultpre,deinu
ignorafaptulcNastasiaFilippovnanueraofemeieinteresat.ncdinajunul
zileicndurmasoferecadoul,eracantrofebr,strduindusecuabilitate
snusetrdeze.Laurechilegenerleseinsaiajunszvonuldespre
mrgritare.Edreptceasecamobinuisecunclinaiasprefrivolitatea
souluiei,darunasemeneapasnuputeafitrecutcuvederea;zvonuriledespre
iraguldemrgritarencepursoobsedeze.Generalul,larndulsu,
prinseseieldevestelatimp;oarecarealuziifcutenajuniatraserluarea
aminte;presimeaoexplicaieserioaspecarearfivrutsoevite.Latpentru
ce,ndimineaaaceeancarencepepovesteanoastr,elnueradelocdispus
siadejunulnsnulfamiliei.Chiarnaintedevizitaprinului,ipropusese
sseeschivezedelamas,pretextndoafacereoarecareisplecedeacas,
evitndastfelodiscuienedoritcufamilia.Arfivrutsctigemcaro
singurzi,darmaicuseamsiasigurelibertatea,frumbrdescial,
pentrusearaaceea.ideodatnicicseputeamainimeritsepomenicu
acestprin.ChiarDumnezeumilatrimis!izisegeneralulngnd,pind
nsalonaulsoieisale.
V.
LizavetaProkofievnaeramndrdeorigineaei.Vnchipuiiaadarcea
simitcndpeneateptate,frniciunfeldemenajamente,isespusec
ultimulreprezentantalneamuluiei,acelprinMkin,decareparcmai
auzisevorbinduse,nueradectunsrmanidiotiaproapeceretor,gatas
primeascdepoman.Tocmaipeefecteleacesteitiricontageneralul,spernd
cvastrniattasenzaie,ncttoatecelelaltesrmndeocamdatuitate.
Deobicei,nfaaunormprejurriisituaiidificile,LizavetaProkofievna
rmneacuochiiholbai,puinaplecatpespate,cuprivireaaintitngol,
frsrosteascuncuvnt.Eraofemeiedestaturnalticamdeoseam
cusoulei;prul,deculoarenchis,ncdestuldedes,ncepuses
ncruneascvizibil;eracamusciviaveanasulpuincoroiat,obrajii
galbeniisupi,buzesubiri.Deinalt,frunteaierangust,iarochii
cenuii,destuldemari,cptauuneoriexpresiaceamaineateptat.Avusese
cndvanaivitateascreadcprivireaeiarecevaneobinuit,demareefecti
armaspentrutotdeaunacuconvingereaaceastanestrmutat.
Slprimesc,zici?Slprimescchiaracum?i,rotinduiochii,
generleasaiaintiaprigasupraluiIvanFeodorovici,carenuiaflalocul.
O,nprivinaastaniciogrij,nuinevoiedeniciunfeldeceremonie,
dragamea,binenelesnumaidacvreislvezi,segrbisexplicegeneralul.
Ecauncopilincuncopilcareifacemil;suferdeoboalcucrize,vine
dinElveia,asositadineauri,directdelagar;embrcatcamstraniu,ntrun
feldehainenemetiinareolecaie,literalmenteniciunban,aproapes
plng.Lamdatdouzeciicinciderubleivreausigsescunlocde
conopistncancelarianoastr.Iarpevoi,mesdames,vrogsidaicevade
mncare,cciseparecieifoame
Muimeti,relupeacelaitongenerleasa;iefoameisuferdeo
boalcucrize?Cefeldeboalicefeldecrize?
O!Niciogrij,crizelenuirevinchiaraadedes;dealtfeleaproapeca
uncopil,deiparestiecevacarte,einstruit.Voiamsvrog,mesdames,
slsupuneilaunexamen,aduggeneralul,adresndusedinnoufiicelor
lui;oricum,narfirusafluceaptitudiniare.
Launexamen?Repettrgnatgenerleasai,uluitlaculme,
ncepudinnousiroteascochiidelaceletreifetelabrbatusuiinvers.
Ah!Dragamea,noluachiaraadealtfel,cumvreitu,amsocotitc
arficazulslprimimbine,cuospitalitateislintroducemncasanoastr,
fcndprinastaofaptbun.
Slintroducemncasanoastr?TocmaidinElveia?!
Elveianarfiopiedic.Dar,repet,fcumvrei.Aminsistat,nprimul
rnd,pentrucpurtaiacelainumedefamiliei,cinetie,poatecsuntei
chiarrude,naldoilearnd,pentrucsrmanulnutienicimcarundesse
aciuiasc.Miamnchipuitc,fiindvorbadeunomdinfamilianoastr,vei
dori,totui,slcunoti.
Firete,muman,maialescnuinevoiedeniciunfeldeceremonie;i
apoiomulvinedeladrum,iofifoame,decesnulosptm;naiauzitcn
areundesseduc?Intervenifiicaceamare,Aleksandra.
iundemaipuiceattdecopilros,vamspusdoar,bunsse
joacedeavaiascunselea.
Deavaiascunselea?Cumvineasta?
Ah,manian,nutemaiprefaceatt,intervenicuciudAglaia.
Soraceamijlocie,Adelaida,fireveselihazlie,numaiputusrezistei
izbucninrs.
Cheaml,papa,nuvezicmamanestedeacord,hotrAglaia.
Generalulsuniporuncisfieintrodusprinul.
Darcuocondiie:siselegeneapratunervetlagtcndseva
aezalamas,declargenerleasa.SfiechematFeodorsauMavraSstea
laspateleluiislsupraveghezecndmnnc.Elinititcelpuin?Nuface
gesturidezordonate?
Dimpotriv,echiarfoartebinecrescut,aremanierealese.Camsimplu
uneoriDariatlcvine!Daimivoiesvilprezintpeultimuldescendental
familieisale,prinulMkin,poartacelainume,bapoatechiarneestei
rud;luailsuboblduireavoastr.Toatlumeavatreceacumsiamicul
dejun,prine,deaceeaterogsnefacicinsteaPeminensmscuzai,am
camntrziatitrebuiesmgrbesc
timnoiundetegrbetidumneata,rosticuomingrav
generleasa.
Mgrbesc,mgrbesc,dragamea,suntnntrziere!Vrecomand,
mesdames,sidaialbumelevoastresvscrieceva,veivedeacetalent
extraordinardecaligrafare!Adineauri,laminenbirou,miascriscucaractere
vechiEgumenulPafnutieiapusisclituraEi,larevedere.
Pafnutie?Egumen?Lastai,staipuin,ncotrofugiiceicuPafnutie?
Striggenerleasacuvditnecazinelinitenglas,ncercndslopreascpe
brbatusucareoluaseaproapelafug.
Da,da,dragamea,aexistatpevremuriunegumencuacestnume
Dartrebuiesajungctmairepedelaconte,mateaptdemult,chiarelma
chematLarevedere,prine!
igeneralulsefcunevzut.
tiucucefeldeconte!SpusetiosLizavetaProkofievnai.Enervat,
indreptprivireaasupraprinului.Desprecevorbeam?Sestrduieasi
aducaminte,plindenduf.Ei,astaibun!Ada,ceicuegumenul?
Maman,odojeniAlcksandra,iarAglaiabtuchiardinpicior.
Lasmsvorbesc,AleksandraIvanovna,replicasprugenerleasa,
vreauieustiu.lalocaici,prine,nfotoliulacesta,nfaamea,nuacela,
uiteaici,lasoare,lalumin,casipotvedeafaa.Eibine,desprecefelde
egumenevorba?
EgumenulPafnutie,rspunseprinulseriosigrav.
Pafnutie?Einteresant;eibineiceicuel?Generleasantrebascurt,
cuunglastiosinerbdtor,fralslbipeprincuprivirea,iarntimpce
acestaexplica,eaddeamereudincapdupfiecarevorbalui.
EgumenulPafnutieatritnsecolulalpaisprezecelea,ncepuprinul,
erastareuluneisihstriidepeVolga,ninutulcaresenumeteastzi
Kostroma.Eracunoscutprinviaaluidesfnt;umblasensolielaHoard,
ajungndlarnduireaunortreburidinaceavreme,prilejcucareipusese
iscliturapeundocument.Miaczutnmnunfacsimildupaceast
semnturi,fiindcmiaplcutgrozavscrierea,amstudiatiamdeprinso.
Adineauri,generalul,supunndumlaoprobdecaligrafie,pentruaida
seamadacpoatesmifacrostdeoslujb,amscrismaimultefrazecu
caracterediferitei,printreele,amreprodusoipeastacuEgumenul
PafnutieiapusisclituraGeneraluluiiaplcutmultideaceeaiaadus
amintedeea.
Aglaie,spusegenerleasa,ineminte:Pafnutiesau,maibine,noteaz
i,altminterisuntsigurcosuit.Darcrezusemcevorbadecevamai
interesant.iundeiisclitura?
Armas,cred,ncabinetulgeneralului,pemas.
Trimiteipecinevasocauteismioaducnumaidect.
Dacdorii,potsomaiscriuodat.
Desigur,maman,interveniAleksandra,iaracumarfimaibinesne
aezmlamas,nisafcutfoame.
Bunidee,aprobgenerleasa.Smergem,prine;iefoametare?
Da,acummiecamfoameivsuntfoarterecunosctor.
Efoartebinecetipoliticosiobservcnuetidelocaade
Original,cumaubinevoitsmiterecomande.Vino.lalocaici,nfaamea,l
poftieagrijuliucndajunsernsufragerie.
Vreaustevdmaibine.Aleksandro,Adelaido,aveigrijdeprin.
NuiaacnuichiarattdeBolnav?Poatecnicideervetnuinevoiei
legauervetlagt,prine,cndstteailamas?
naintevreme,ncopilrie,cndaveamvreoapteani,miseparec
milegau,daracumiauervetulimildesfacpegenunchicndmaezla
mas.
Aaitrebuie.Darcrizele?
Crizele?Repetprinulpuinmirat.Acummisentmpldestulderar
samcrize.Dealtfel,nutiunicieu;dupcummisaspus,climadeaicino
smipriasc.
Ascultailcebinevorbete,observgenerleasa,adresndusefiicelor
eiicontinundsdeadincapdupfiecarecuvntalprinului,nicinum
ateptam.Vaszic,nafostdectoflecreal,cadeobiceiinimicadevrat.
Ospteazte,prineipovestetenedespredumneata;undeteainscut,
undeaicrescuticeainvat?Vreaustiutotceteprivete;mintereseaz
nespus.
Prinulmulumii,mncndcumultpoft,rencepupovestireapecare
omaispusesedectevaorindimineaaaceea.Generleasapreadincence
maimulumit.Celetreifeteascultauieledestuldeatente.ncercarapois
reconstituiedinmemorievechimeaneamuluilor,nsperanacvorgsiospi
comun.Prinulsedovediaicunoatedestuldebinegenealogia;pnla
urmns,orictsaustrduit,nusapututstabiliaproapeniciunfelde
legturderudenientreeligenerleasa.Doarnitestrmoiinite
strbunicedealelordacmaiputeaufisocotiirudededeparte.Aceast
conversaiearidpreasififostpeplacndeosebigenerleseicare,orictde
mareiafostdorina,niciodatpnatuncinadatpesteuninterlocutor
dornicsoascultevorbinddesprearborelegenealogic;iatdecesesculdela
masneobinuitdenviorat.
Acumstrecemcutoiincoliorulnostrupreferat,spuseea,acolo
sniseaducicafeaua.Avemoodaiecomun,iexpliccaprinuluipecnd
ieeaudinsufragerie,propriuzisemiculmeusalona,undeneadunmoride
cteorisuntemsingure,undenendeletnicimfiecarecutreburilenoastre.
Aleksandra,fiicameamaimare,cntlapian,citetesaubrodeaz;Adelaida
picteazpeisajeiportrete(numaicnulemaiisprveteniciodat),iarAglaia
iomoartimpul,frsfacnimic.Nicieunupreaamdefcutmarelucru;
deoricemaapuca,numireueteipace.Uitecamajuns;ialoc,prine,
aici,lngemineuipovestetene.Vreaustiucumtepricepispovesteti
ceva.Vreausmlmurescdeplinnprivinadumitalei,cndmvointlni
cuprinesaBelokonskaia,ivoipovestibtrneitotuldespredumneata.Vreau
stecunoasccutoii.Haide,ncepe.
Nuisepare,maman,cefoartegreuspovestetiaa,lacomand,
obiectAdelaida,carentretimpiaranjaseevaletul,iluasepensulelei
paletaiseapucasespictezeacelaipeisaj,nceputdemultvreme,pecarel
copiadupostamp.
AleksandraiAglaiaseaezaramndoupeocanapeai,
ncrucinduibraele,sepregtirsasculteconversaia.Prinulobservc
toatlumealprivetecuoateniedeosebit.
Ovorbnascoate,dacmisarporuncinfelulacesta,adugi
Aglaia.
Dardece?Cemarelucru?Dece,adic,narpovesti?Ce,narelimb?
Vreaustiucumvorbete.Eibine,spuneceva.Povestetenecumiaplcut
Elveia,primaimpresiaadumitale.Osvedeicncependatincfoarte
frumos.
Impresiaafostputernicncepuprinul.
Vedei,vedei,seagitnerbdtoareLizavetaProkofievna,adresndu
sefiicelorei,vamspuscosnceap.
Darlaslacumcelpuinsvorbeasc,maman,oopriAleksandra.
Prinulacestaemaicurndunimpostordectunidiot,optiealaurechea
Aglaiei.
ipeminembategndul,lsuspectezmereu,rspunseAglaia.Ce
urtdinpartealuicsepreteazlaunasemeneajoc.Ceofiurmrindoare?S
nectigesimpatia?
Primaimpresieafostfoarteputernic,repetprinul.Cndmaudus
dinRusianstrintate,trecndprindiferiteoraenemeti,priveamnjuri,
inminte,nuntrebamnimic.naintedeastaavusesemoseriedecrizefoarte
violenteichinuitoarei,deregul,dupfiecareasemenearevenireaboliicu
crizerepetate,cdeamntrostaredeprostraie.mipierdeammemoriacu
desvrirei,cutoatecminteacontinuaslucreze,nschimbcursullogical
ideilormisentrerupeamereu.Nueramnstareslegmaimultdedoutrei
ideiconsecvente.Celpuinaamisepare.Iardupcecrizeletreceau,
redeveneamsntosiputernic,uite,caacum.Miaducamintecpeatunci
mnpdiseotristeeprofund,unfeldenostalgieiremediabil.Aproapemi
veneasplng;simeamnmine,mereutreaz,oneliniteplindemirare;ma
impresionatmaialesfaptulctoateceledinjurlesimeamstrinedemine;de
acestlucrumiamdatseamaimediat.Totceerastrinmdeprimapeste
msur.Miamrevenitcompletdinntunecareaaceastaaminiiabiacndam
ajunsnElveia,laBasel;inmintecaacum:erasearaimatrezitdin
toropealzbieretulunuimgar,npia.Mgarulmaimpresionatgrozav,mia
fcutnutiudece,onespusplcereitoatencreierulmeusaulimpezit
dintrodat.
Unmgar?Miseparepuinciudat,observgenerleasa.Deinarfi
delocciudat,dactegndeticvreunadintrenoi,deaici,arfinstare,cine
tie,ssendrgosteascdeunmgar,spusegenerleasa,privindmnioasla
feteleeicareizbucnisernrs.Despreastasevorbetechiarinmitologie.
Continu,prine.
Deatuncimisdragimgarii.Azicechiarcsimtpentruaceste
animalemultsimpatie.Amnceputsminformezasupralor,ccipn
atuncinumaivzusemmgariimamconvinscurndcsuntnitedobitoace
foarteutile,cumultputeredemunc,rezistente,rbdtoare,necostisitoaren
gospodrieidecifoarteconvenabile.ideodat,datoritacestuimgar,am
ndrgittoatElveia,nctdisprucompletimelancoliacaremapsase
pnatunci.
Toateasteamiseparfoarteciudate,darslsmlaopartemgarul;
strecemlaaltsubiect.Cetotrziacolo,Aglaie?itu,Adelaido?Prinulnea
povestitaadefrumosdespreacestmgar.Lavzutcuochiilui,dartuceai
vzut?Doarnaifostnstrintate.
Baamvzutieuunmgar,maman,spuseAdelaida.
Iareulamiauzit,adugAglaia.Feteleizbucnirdinnounrs.
Prinulrseiel.
Efoarteurtdinparteavoastr!Exclamgenerleasadojenitor.Lart
le,prine,defaptauinimbun.Mcertmereucuele,darleiubescmult.
Suntfluturatice,zvpiate,niteznatice.
Nufacenimic,spuseprinulrznd;nlocullor,aprocedalafel.in
totuisiauaprareamgarului:mgaruleofpturblajinifolositoare.
Dardumneataetiblajin,prine?ntrebaa,decuriozitate,zise
generleasa.
Urmiarioexplozieders.
Iarnejoacfestaafurisitulacelademgar;nicinumgndisemlael!
Sescandalizgenerleasa.Credem,terog,prine,namvrutsfacnicio
Aluzie?O,nicinumndoiesc!
iprinulcontinuasrddintoatinima.
Efoartebinecrzi.nseamncetiuntnrtarebunlainim,
conchisegenerleasa.
Uneorisuntiru,rspunseprinul.
Iareusuntbun,declardeodatsenteniosgenerleasa,i,dac
vrei,sunttotdeaunabuniesingurulmeudefect,defapt,pentrucnu
trebuiesfiitotdeaunabun.miiesdinsritefoartedes,uite,msuprpeele
saupeIvanFeodorovicimaiales,darparteaproastecsuntimaibun
atuncicndmnfurii.Adineauri,naintedeafiintratdumneata,eram
supratimamfcutcnunelegnimicicnicinusuntnstarespricep
ceva.Misentmpldeastea;parcafiuncopil.Aglaiamiadatolecie;i
mulumesc,Aglaie.Dealtfel,toateasteasuntmofturi.Noifichiaraadegrea
decapcumparicumarvreasmprezintefetelemele.Amcaracterinu
preamlasintimidat.Dealtfel,vilespuntoateasteafrrutate.Aglaie,vino
imsrut,aaAcumdestulcusentimentalismele,opotolieapeAglaia,
care,dupceosrutpemaicsacufocpegur,serepezisisrutei
mna.Continu,prine.Poateciamintetiicevamaiinteresantdect
povesteacumgarul.
Oriceaispune,nuneleg,intervenidinnouAdelaida,cumpoate
cinevasseapuceapovestiaa,direct,lacomand.Euunanafinstare.
Uitecprinulenstare,pentrucprinulefoartedetept,iimai
deteptdecttinecelpuindezeceori,dacnuidedousprezeceori.Sunt
convinscaisosimiitundat.Dovedeteleo,prine;continu.Pe
mgar,defapt,amputeafoartebinesllsmdeoparte.Ei,ceaimaivzutn
strintate,nafardemgar?
noricecaz,chiariceeaceaspusdespremgarafostdestulde
inteligent,remarcAleksandra.Prinulapovestitntrunmodattde
interesantdespreboalalui,cumdatoritunuiocdinafariareveniticum
totulanceputsiplacdupaceea.Amfostntotdeaunacurioasstiu
cumipierdoameniiminteaicumiorecaptdupaceea.Maialescnd
toateasteasentmplbrusc,peneateptate.
Nuiaa?Nuiaa?Senviorgenerleasa.Vdcnicitunudain
gropi,ba,uneori,sentmplsaisclipiridedeteptciune;hai,isprviiodat
cursul!Airmas,misepare,ladescriereanaturiielveiene,prine?Aadar
AmajunslaLucernaiacolomaudussfacoplimbarepelac.mi
ddeamseamactedefrumositotuisimeamogreaapsarepesuflet.
Dece,adic?ntrebAleksandra.
Nutiu.Dardecteoriamprilejulsadmirasemeneaprivelitiale
naturii,ntotdeaunancerclanceputunsentimentdeapsareinelinite;mi
placenespus,darmitulbur.Dealtfel,naceavreme,eramncbolnav.
ncemprivete,tareavreaslevd,spuseAdelaida.inuneleg,
cndosnenvredniciminoiodatsmergemnstrintate.Dedoianide
zilecautnzadarunsubiectdetablou:
Orientul,sudul,descrisesuntdemult
Sugereazmiunsubiectdetablou,prine.
Mrturisesccnumpricepdeloclapictur.Dupmine,credcede
ajunssprivetiiapoispictezi.
Tocmaicnutiusprivesc.
Cetotvorbiincimilituri?Nunelegnimic!intrerupseLizaveta
Prokofievna.Cumvineasta:Nutiusprivesc?Aiochinaidectsteuii.
Dacnutiisveziaici,naistiinicinstrintate.Ia,maibinepovestete
neceaivzutdumneataacolo,prine.
Aada,emultmaibine,adugAdelaida.Cdoarprinuln
strintateanvatspriveasc.
De,cumsvspunAcolo,defapt,miamcutatsntatea:dacam
nvatsprivescsaunuastanutiu.Darunlucruecert,caproapetot
timpulmamsimittarefericit.
Fericit!Dumneatatiisfiifericit?StrigAglaia.Atuncicumspuic
nainvatspriveti?Aiputeasnenveiipenoi.
Chiaraa,zu,terugm,nvaneipenoi,osusinurznd
Adelaida.
Namcesvnv,rselarndulluiiprinul.Cttimpamstatn
strintate,namprsitaproapedelocsatulacelaelveian;rareorimise
ntmplasiesimduceamnumaiprinmprejurimi;ceaputeasvspun?
Lanceput,attadoarcnumplictiseam;apoiamsimitcmrefacrepede;
peurmamnvatspreuiesctotmaimult,dincencemaimultfiecarezi
dinvia,lucrudecaredevenisemcontient.Mculcamsearaplinde
mulumire,iardimineaamsculamimaifericit.Cauza?Edestuldegreude
explicat.
Deaceeanumaiaveaipoftsteducinicieriiinimanutembiala
nimic?ntrebAleksandra.
Lanceput,lanceputdetot,mndemnainimasoiaudinlocim
simeamcuprinsdeomareemoie.Mgndeammereulaviaacemateapt;
ncercamsmintrezrescdestinul;baeraumomentecndajungeamlao
neliniteextrem.tii,existasemeneamomentemaicuseamatuncicnd
etisingur.Eraacoloomicucascadiseprvleaaproapevertical,desus
dintrunmunte,unuvoisubiredeap,zglobiu,spumos;deicdeafoartede
sus,preacejosdetot,seaflalavreojumtatedekilometrudelocuina
noastritotuiaveaiimpresiacinumailacincizecidepai.Noaptea,mi
plceasiascultzgomotul;i,uite,nmomenteleaceleamcuprindeaomare
tulburare.Sau,uneori,misentmplasmafundsingur,ziuanamiaza
mare,undevanmuni;dejurmprejurnumaibrazinali,seculari,cumiros
mbttorderin;sus,pevrfuluneistnci,strjuiauruineleunuivechi
castelmedieval;stuculnostru,jos,abiasezreapierdutnvale;soarele
sclipitor,ceruladncalbastru,olinitenesfrit.Eibine,atuncintradevr
simeamnmineundornelmurit,unndemnnostalgicdeapornimai
departe,calaochemareimisepreac,dacamergetotnainte,daca
strbatedungaaceeaundecerulseunetecupmntul,aaflapoate
dezlegareaenigmeiimisarnfiandatovianou,deomiedeorimai
tumultuoas,maiclocotitoaredectanoastr;visamunoramare,caNapoli,
plindepalate,deforfot,deviaicteimaictenumitreceauprin
nchipuire.introziamajunslaideeacintronchisoarepoiaflaovia
deobogienemsurat.
Ideeaaceastaludabilamcititoladoisprezeceani,nCrestomaia
mea,spuseAglaia.
Toateasteanusdectpurfilosofie,observAdelaida,etiunfilosof
iseparecaivenitsneconvertetiipenoi.
Poateaveidreptate,rspunseprinulzmbind,miplacenadevrs
filosofezi,cinetie,poatecaaveaigndulacestadeaconvertiTotcese
poate;nuidelocexclus.
Iarfilosofiadumitale,reluAglaia,eaidomacuaceeapecareo
profeseazEulampiaNikolaevna,vduvdeslujba,carevinepelanoidoar
doarosipicecteceva.Pentrudnsa,toatproblemavieiisereducela
ieftintate;narealtgrijdectsiduczilelefrmarecheltuial,nu
vorbetedectdebaniisnucrezicnare,eoprefcutLafelicuviaa
dumitaledeobogieimensntronchisoare,bapoateicuaceafericirede
patruani,laar,pentrucareiaivndutoraulvisurilorNapoli,i,pectse
pare,nufrbeneficii,deipeunpredenimica.
ncepriveteviaannchisoare,sarmaiputeastadevorb,obiect
prinul.Printrebolnaviiaflaintratamentlaprofesorulmeu,amcunoscutun
omcareastatntemniatdoisprezeceani;aveacrizedese,iarcnderaprea
surescitatplngea,baodatancercatchiarssesinucid.Omulacestamia
povestitviaaluidinnchisoare.Erafoartetrist,dar,vasigur,nuiovia
denimica.Toateimpresiileluisereduceaulaprieteniacuunpianjenilaun
copcelceicreteasubfereastrDarsvpovestescmaibinedesprecazul
unuialtom,pecarelamntlnitanultrecut.1sentmplasecevacutotul
ciudatCiudatmaicuseamprinfaptulcsentmplfoarterar.Omul
acestafuseseurcatntrozi,mpreuncualicondamnai,peeafodiise
citisesentina:eracondamnatlamoarteprinmpucarepentrucrimpolitic.
Douzecideminutedupaceea,iseanungraierea,princomutarea
pedepesei.Darnintervaluldintreceledousentine,timpdevreodouzecide
minutesaucelpuinunsfertdeceas,nefericitultrisecunendoioas
convingerecpestectevaclipefirulvieiiluisevacurmapentrutotdeauna.l
ascultamcuunnepotolitinteresieramattdedornicsicunoscimpresiile
pecareleatritnacelemomente,ncticereammereunoiinoiamnunte.
Isentiprisenmintetotulcuoprecizieextraordinarispuneacniciodat
nuvafinstaresuitenimicdinceletritenacelemomente.Lavreodouzeci
depaideeafod,mprejurulcruiastteausoldaiiimulimea,senlautrei
stlpi,pentruceraumaimulicondamnai;iduserpeprimiitreilastlpii
acetia,imbrcarnvemntulmorii(nitecmeoaielungi,albe),iarpe
ochilisetrasernitebonete,totalbe,casnuvadputile;apoiilegarde
cteunstlp,iarnfaafiecruiasealiniacteunrnddesoldai.Cunoscutul
meueraaloptuleapelistacondamnailorideciurmasfieexecutatnseriaa
treia.Unpreot,cuocrucenmn,seapropierndpernddefiecare.Asta
nsemnacnulermseserdectcinciminutedetrit,attatot.Elspunea
ccelecinciminuteiprurdeoduratnesfrit,deobogieimens;ise
preacnacestecinciminutearedetritatteaviei,nctnaveaniciun
rostssegndeascdepeacumlaclipaceadinurmi,caatare,omulse
apucsifacultimeledispoziii;impridecitimpulnfelulurmtor:
douminutepentruailuarmasbundelaprieteni,doucasse
gndeasclasinensuiiimairmneaunminutcasarunceceadinurm
privirenjurulsu.iaminteaperfectcfcusetocmaiacestetreidispoziiii
exactacestcalcul.Sedespreadevialadouzeciiaptedeani,plinde
sntateidevigoare.Lunduirmasbundelaprieteni,iaminteaci
adresaseunuiadintreeiontrebarelipsitdeoriceimportanicateptase
cumultinteresrspunsul.Apoi,dupceilurmasbundelaprieteni,
urmarceledouminutepecareledestinasecassegndeasclasinensui.
tiadinaintelacesevagndi:voiaanumesinchipuiectsepoatemaiiute
imailimpedecevaurma;cumvineasta,c,uite,elacumexist,triete,iar
pestetreiminutevaficutotulaltcevasaupoatealtcinevadarcineanume?i
undevafi?Pentrutoateacestentrebri,sperasgseascrspunsn
rstimpulcelordouminute!napropiereeraobisericiturlaaurita
catedraleistrluceanbtaiarazelorunuisoaresclipitor.iaminteacnuia
pututluaochiidelaaceastturlscldatnrazescnteietoarepecarele
rsfrngea;nuseputeadesprindedeacesteluciri;isepreacelesuntfirea
ceanoucucareel,pestetreiminute,sevacontopintrunfeloarecare
Nesigurananecunoscutuluiioroareafadeacelcevanoucarevafii
trebuiessurvinndaterauinsuportabile;darnimic,spuneael,nuise
prusenaceleclipemaingrozitordectgndulcontinuu:Dardacarfis
numor?Dacarfismntorclaviaceinfinit!imiaraparinen
ntregime!Atransformaatuncioriceclipitntrunsecol,napierdeniciuna
mcar,adrmuicuzgrceniefiecareminut,pentruanuirosinimiczadarnic!
Spuneacnceledinurmgndulacestaideveniseattdenesuferit,attde
chinuitor,nctarfivrutsfiempucatctmairepede.
Prinulseopribrusc;toatlumeaateptacaelscontinueistrago
concluzie.
Aiterminat?ntrebAglaia.
Poftim?Da,amterminat,ziseprinul,smulgndusedintro
ngnduraredeoclip.
ipentruceaipovestitasta?
AaPentrucmiamamintitVenisevorba
Eticameliptic,observAleksandra;dumneata,prine,aivrut,
probabil,sdemonstrezicniciclipitaceamaiscurtnutrebuiedispreuit,
iaruneoricinciminutevaloreazmaimultdectocomoar.Toateacesteasunt
ctsepoatedeludabile,dar,dacmidaivoie,odatceprietenuluidumitale
careiapovestittoateacestegrozviiIsacomutatpedeapsa,prinurmarei
saacordataceastviainfinitEibine,ceafcutelapoicuaceast
bogiealui?Atritcalculndfiecareclip?
A,nu;miaspusochiarelccilamntrebatidespreastaimia
mrturisitcnatritdelocaaic,dimpotriv,irosisefrrostmulte,multe
clipe.
Prinurmare,aveiexperienconcludent,caredovedetecnuechip
strietidrmuindoriceclip.Dintrunmotivsaualtul,darnuechip.
Da,dintrunmotivsaualtul,darnuechip,repetprinul,aamisa
prutimieitotuinumivineacrede
Cualtecuvinte,creziciveitriviaamairaionaldecttoiceilali?
ntrebAglaia.
Da,mgndeamilaastauneori.
itemaigndetiiacum?
DaMgndesciacum,rspunseprinul,continundsopriveasc
peAglaiacuunzmbetblndichiarsfios;darndatdupaceearseiar,
uitndusenveselitlaea.
Etimodest,namcezice!Spuseeaaproapeenervat.
Observcsunteifoartecurajoase,devremeceputeirdedeasta;pe
minens,celepovestitedeacelommauimpresionatattdemult,cdup
aceealeamtritnvis,amvisattocmaiacelecinciminute
Aruncdinnouasuprainterlocutoarelorsaleopriviregravi
bnuitoaretotodat
Nucumvasunteisupratepemine?ntrebel,deodat,cuunaer
ncurcat,daruitndusedreptnochiilorcuaceeaipriviredeschis.
Pentruce?Strigarelemirate.
Pentrucarputeasviseparcvreaumereusvpovuiesc
Cuvinteleluistrnirunrsgeneral.
Dacsunteisuprate,vrogsmiertai,reluprinul.midaubine
seamacamtritmaipuindectaliiimaipuincaoricarealtulcunosc
viaa.Poatecvorbescuneorintrunfelfoarteciudat
Aici,prinulseoprincurcat.
Dacspuicaifostfericit,nseamncnaitritmaipuin,cimai
multdectaliiiatuncidecenuetisinceritejustificimereu?Nulslbea
delocAglaia,vorbindcuseveritate.inuifacegriji,terog,defaptulcaiavea
aerulsnepovuieti;nuicinetiecemaretriumfpentrudumneatantoate
astea.Cuatitudineadumitalederesemnarefatalist,poisumplidefericirei
osutdeanideexisten.Dumneata,fiecisearatoexecuiecapital,fie
cisearatdegetulcelmic,etinstareintruncazincellalt,sscoio
ideedeopotrivdeludabilismairmiimulumit.nfelulacestase
poatetrimultibine.
Decetenfurii?Nuneleg,intervenigenerleasa,careobservasetot
timpul,atent,chipurilevorbitorilor.idespreceanumevorbii,deasemenea
nupotpricepe.Ceicudegetulcelmicicesprostiileastea?Prinulvorbete
admirabil,numaictotcespuneepuincamtrist.Decelfacisse
descurajeze?Cndanceputsnepovesteasc,rdeaiacumuittelaelce
abtute.
Nuinimic,maman.Regret,prinecdumneatapersonalnaivzuto
execuiecapital;teafintrebatceva.
Baamvzutoasemeneaexecuie,rspunseprinul.
Aivzut?IzbucniAglaia.Arfitrebuitsmidauseamadeastachiar
delanceput.Denecrezut!Dardacaivzutoexecuie,cumpoissusiic
ntotacesttimpaifostfericit?Spuneidumneata,nameudreptate?
Aufostcazurideexecuiinsatuldumitale?ntrebAdelaida.
AmvzutlaLyon,undemadusSchneider.ntmplareaafcuts
asisttocmailaoasemeneaexecuie.
iiaplcutmult?Efoarteinstructiv?Edificator?lasaltaAglaiacu
ntrebrile.
Numiaplcutdelociamfostchiarbolnavmultvremedupaceea,
darmrturisesccamprivittottimpulcafascinat,nuputeamsmidesprind
ochii.
Nicieunafipututsmidesprindochii,spuseAglaia.
Nuprealeplaceacolocndfemeilevinspriveascasemenea
spectacole;numelefemeilorcaremanifestasemeneacuriozitatesuntdate
chiarlagazet.
Vaszic,daceisocotcastanuitreabafemeilor,prinnsuifaptul
acestavorsspunciabrbailor.ifelicitpentruoastfeldelogic.i
dumneataetideaceeaiprere,frndoial.
Povestetenedespreexecuialacareaifostmartor,ontrerupse
Adelaida.
Apreferasnofacacumngimprinulezitndintunecndu
selafa.
Sarzicecnutelasinimasnemprtetiinouimpresiile
dumitale,strecurmaliiosAglaia.
Nudeasta,cipentrucammaipovestitchiaradineauridespre
aceastexecuie.
Cuiaipovestito?
Lacheuluidumneavoastr,pecndateptam
Carelacheu?ntrebarelencor.
Lacheuluicuprulalbicufaarocatdinanticamer,ntimpce
ateptamsfiuintroduslalvanFeodorovici.
Ciudat!Fcugenerleasa.
Prinuledemocrat,ioretezAglaia.Eibine,dinmomentceaiputut
sipovestetiluiAleksei,credcnicipenoinaisnerefuzi.
Vreausaudneaprat,struiAdelaida.
Adineauri,sentoarsectreeaprinul,nsufleindusedinnou(se
parecelsensufleeafoarterepede,vdindtotdeaunamultncrederen
interlocutor),adineauri,cndmaintrebatdeunsubiectdetablou,miavenit
ntradevrngndsisugerezunul:chipulunuicondamnatlamoarten
clipaceprecedecdereatiuluighilotinei,cndelstncnpicioarepe
eafod,naintedeaipunecapulpebutuc.
Cum!Chipul?Numaichipul?ntrebAdelaida.Arfiunsubiectciudat
icetablouarfiacela?
Nutiu.ideceadicsnufie?Insistprinulcuvioiciune.Amvzut
nudemult,laBasel,untablouasemntor.AvreasvildescriuAmsv
povestescntroziMaimpresionatadnc.
TabloulaceladinBaselaisnildescriinegreitaltdat,spuse
Adelaida,daracumlmuretemnprivinatablouluiexecuiei.Poismil
descriiismispuicuminchipuidumneatacarputeafirealizat?S
zugrvescpurisimplunumaifaacondamnatului?icefeldeexpresieavea?
Exactcuunminutnainteamoriisegrbisnceapprinulcu
toatardoarea,lsndusendatfuratdeamintiriiuitnd,parese,cutotul
deceeacelnconjuraadicnmomentulcndcondamnatul,dupceaurcat
treptelescriei,apuspiciorulpeeafod,nclipaaceeaeliantorsochiispre
mine;iamprivitfaaiamnelestotulDealtfel,cumsepoatepovestiaa
ceva?!Afivrutgrozavcadumneatasaualtcinevasredeapepnzacest
moment!Darmaibinedumneata,dumneatasofaci!Mamgnditncatunci
carfifostfoarteutilunasemeneatablou.tii,artrebuisaparneltotce
afostmainainte,absoluttot.Erannchisoareinuiateptaexecuiadect
celmaidevremepesteosptmn;ifcuse,nutiucum,socotealac
formalitileausmaidureze,chrtiilevormaintrziapeundevaiastfelo
smaitreacosptmn.ideodat,nusetieprincemprejurare,durata
acesteiproceduriafostscurtat.Laoracincidimineaadormeanc.Era
sfritulluioctombrie;laoracinciencfrigintuneric.nsoitdegardian,
directorulnchisoriiintrilzglieuureldeumr;elseridicsprijininduse
ntruncotidcuochiideflacrafelinarului:Ceeste?Laorazece,
execuia.ncbuimacdesomn,nuivineacrede,ncearcsiconvingc
ordinuldeexecuievaveniabiapesteosptmn,dardupcese
dezmeticetecomplet,icurmbruscvorba.Aamisapovestit.Peurm,
cic,arfizis:Egreu,totui,aa,deodatApoitcuiarinumaiscoasenici
uncuvnt.Celetreipatruorecareurmeazdupaceeasescurgcupregtirile
derigoare:vizitapreotului,dejunul,lacareiseaducededataaceastacarne,
vinicafea(casvedeiceironie!Ctcruzime!itotuioameniiacetia
procedeazaadintrunimboldcurat,fiindsincerconvininnaivitatealorc
facunactdeomenie);urmeazapoitoaleta(tii,probabil,censeamntoaleta
unuicondamnatlamoarte?)i,nsfrit,omulestescosidusnora,la
eafodMbategndulcnaceleclipe,ntimpceeratransportatspre
eafod,isepreacmaiarencmultdetrit.ipoatecnacestultimdrum
ispuneangndcmaiaredetritovenicientreag:Maisuntnctrei
strzidestrbtut,evremedestulnainte.Cndvoiajungelacaptulstrzii
acesteia,mimairmneuna,apoiatreia,undeeobrutriepepartea
dreaptMaiedestulpnsajungemacolo!mprejur,omulime
zgomotoas,zecemiidecapete,zecemiideperechideochi.Trebuiessupori
totulimaialesgndul:Suntacolozecemiiiniciunuldintreeinuvafi
executat,numaieuvoimuri!Eibine,asteasuntpreliminariile.Oscri
ducepnlaghilotin;naintedeaurca,condamnatulizbucninplnsiera
doarunomntoatfirea,carenutiaceiaiafric;afost,sespune,unmare
criminal.lnsoeaunpreot,carenulprseanicipentruoclip;amerscuel
incruiitotvorbeantruna;mndoiesccanenorocitulsfiauzitce
spuneichiardacncercaslasculte,credcdupaltreileacuvntnumai
eranstaresneleagnimic.Suntsigurcnrealitateaasentmpl.i
iatcncepusurcescria;lanuriledelapicioarelsileausfacpaimici.
Preotul,unomdetept,sevede,ncetsimaivorbeasciintindeanumai
cruceasosrute.ntimpceurcatreptele,condamnatulerafoartepalid,iar
cndapuspiciorulpeeafodisaoprit,chipulluisefcualbcavarul,dar
absolutcavarul.minchipuicpicioareleitremurau,sendoiau,se
nepeneauanchilozate,iiveneagrea,caicumisepuneaunoduringt,
carelnecauiiprovocaunitespasmenstomac.Aiavutvreodatsenzaia
asta,ntrunmomentdemarespaim,cndminteaipstreazluciditatea,
darrmneabsolutinert?Miemiseparec,dac,depild,tetrezetibrusc
nfaauneiprimejdiiinevitabile,careiaducepieiresigur,szicemcse
drmcasapestetine,simideodatonevoieirezistibildeatelsajos,dea
nchideochiintroateptareresemnatfieceofi!iiat,anumecnda
nceputaceastslbiciune,preotulcuungestgrbitidusecrucealabuzeo
crucemicdeargint,cupatrubrae,calacatolicigestpecarelrepetdes,
aproapenfiecarefrnturdeminut.inmomentulcndcruceaiatingea
buzele,condamnatuldeschideaochiiisemainvioraparcpentructevaclipe
idinnoupicioareleisepuneaunmicare.Srutacruceaavid,ngrab,cai
cum,zoritfiindladrumlung,arficutatsifacniscaivarezerve,aa,
pentruoriceeventualitate;mndoiescnscnaceleclipeofceasub
impulsulunuisentimentreligios.itotaapncndlngenunchearnfaa
butuculuiCurios,darrareorisentmplcanacesteultimesecundeun
condamnatsleine!Dimpotriv,minteanregistreazcuoiueal
extraordinarilucreaz,bnuiesc,intens,caunmecanismnplinaciune;
minchipuictotfeluldegndurirsarinvlesc,nvlminduse,
ntrerupnduse,totfrnturi,crmpeie,niciunulnchegat,baunelepoate
ridicoledetoticutotulabsurde:Uite,stacareseuitdreptlamineareun
negpefrunteCluluiiaruginitnastureledejosdelahaininacelai
timpnelegitotul,reiitotul;existmaicuseamunpunctcareteobsedeaz
inaicumsluii,aanctnicicunotinanupoisiopierziitotul
convergeisenvrtenjurulacestuipunct.icndtegndeticaa
continupnlaultimulsfertdesecund,cndgtulepebutuciateapt,
itieideodataudedeasuprilunecareahritatiului!Astanuse
poatesnuauzi!Eu,dacafistatcucapulpebutuc,afiascultatanumei
afiauzit.Poatecnudureazdectazeceapartedintroclipit,darnuse
poatesnuauzi!Maiexistnciastziuneleprericaresusinc,poate,
capul,dupceafostretezatidesprinsdecorp,tie,poate,timpdeosecund,
cafosttiatisarostogolitcejudecat!Dardacscincisecundeinu
una!Artrebuisnfiezieafodulnaafelcassevadnprimplani
foartedesluitnumaiultimatreaptdesusascriei;condamnatulaipus
piciorulpeea;picteazicapul,faaalbcavarul;preotulintindecrucea,
condamnatuliuguieavidbuzelenvineiteiprivete,itietotul.Crucea
icapulacestaetabloul;preotul,cluliceledouajutoarealesale,apoi,
maijos,ctevacapeteiperechideochidinmulimetoateasteasepotlsa
peplanulaltreilea,oarecumnclarobscur,caelementeaccesoriiCamaa
minchipuicartrebuisaratetabloulPrinultcuileprivipernd.
Da,firete,astanupreaseamnaresemnarefatalist,murmur
Aleksandracapentrusine.
Acumsnepovesteticumaifostndrgostit,spuseAdelaida.Prinul
oprivicumirare.
Ascult,relutnrafatcuograbneobinuitpentruea,miai
fgduitsvorbetidespretabloulpecarelaivzutlaBasel.Acumnsvreau
steaudpovestindunecumaifostndrgostit;nuncercasnegi,sunt
convinscaifostndrgostit.iapoi,dumneata,cumncepispovesteti
ceva,ncetezismaifiifilosof.
icumterminidepovestit,teruineziparcdefaptulcteailsat
ispititspovesteti,observdeodatAglaia.Pentruce?
Prostii!Spusegenerleasa,uitndusecuindignarelaAglaia.
ntradevr,eoreflecienupreainteligent,osusinuAleksandra.
Nocrede,prine,iseadresgenerleasa,ofacentradins,dintrun
feldencpnare;nrealitate,nuichiaraadeprostcrescut;snui
nchipuicinetiece,pentrucseleagdedumneata.Orfipusiarcevalacale;
altminteri,suntconvinscteaundrgit.Lecunosceudupexpresiafeei.
ieuleamghicitpefiecaredupfigur,rspunseprinul,
accentunduicutlcvorbele.
Cumasta?ntrebAdelaidacurioas.
Cetiidesprenoi?iinurisonulicelelaltedousurori.Darprinul
rmasetcutignditor;feteleateptaurspunsul.
Vspunmaitrziu,ziseelncetipeuntongrav.
Hotrtlucru,dumneatavreisnefacicurioase,strigAglaiaiceaer
solemn!
Fieiaa,seagitiariAdelaida;dardacetiunattdebun
fizionomist,frndoialcaifostindrgostit;prinurmareamghicit.
Povesteteneaadar.
Nuamfostndrgostit,rspunseprinulcuacelaitonlinititi
serios;euAmfostfericitntraltfel.
Darcum,ncefel?
Bine,osvpovestesc,spuseprinulcuprinsparcdeoadnc
ngndurare.
VI
Muitacumladumneavoastr,ncepuelntruntrziu,cumm
priviicuattacuriozitate,nct,dacnasatisfaceopeloc,aifinstares
vsupraipemine.Glumesc,firete,segrbielsadaugezmbind.Acolo
nsateraumulicopii,odroaiedecolari.Naputeaspunecinvam,a
nu!laveaupentruastapenvtorulJulesThibaud;imainvamieucte
ceva,dacvrei,darmaialesmiplceasmaflunmijloculloriaami
petrecuintreeitoiceipatruanictamstatacolo.Naveamnevoiedenimic
altceva.Lespuneamtot,nuletinuiamnimic.nceledinurm,prinii
ncepurssearatenemulumii,pentrucmicuiinumaiputeaufrminei
seadunaumereunjurumi,iarnvtoruldevenicelmaimaredumanal
meu.Miamfcutmulidumaniacoloitotnumaidincauzacopiilor.Pni
Schneidermadojenitpentruasta.ideceleafostattateam?Copiluluipoi
sispuitot.Mamiratntotdeaunaideeagreitpecareaduliiiofacdespre
copii;cepuinicunosciinelegchiaripriniinii!Nutrebuiesle
ascundemnimiccopiilorsubpretextcsuntncmiciiclavrstaloreprea
devremescunoascunelelucruri.Cetristinenorocitmentalitate!ict
debineidauseamacopiiicpriniiloriconsiderdreptnetiutoriiinapi
sneleag,cndnrealitateeinelegtotul!Oameniimarinicinubnuiescc
pninchestiunilecelemaidificilecopilulpoatedaunsfatdeoextrem
importan.O,Doamne!Cndvezipsruicaastamicuidrglacse
uitlatinecuochiplinidencredereiateptarefericit,cumsnuifie
ruinesoneli!inumescpitulici,pentrucpsrelelesuntcelemaibune
vietidincteexistpelume.Defapt,toatsuprareadinsatmpotrivameaa
nceputdinaltcauzCtdespreThibaud,laelerapurisimpluinvidie;
ncepumaintiprinacltinadincap,mirndusecumdepricepeaucopiiitot
celespuneameuiaproapecnunelegeaudeloccelecelespuneael;pe
urmseapucsrddeminecndispuseic,defapt,noiamndoinosi
nvmnimic,ciavemdenvatmultedelaei.icumdeapututsm
invidiezeismcalomnieze,cndelnsuitrianmijloculcopiilor?!
ContactulcucopiiieaadenviortorApropierealorivindecsufletul
Acolo,nsanatoriu,printrebolnaviiprofesoruluiSchneider,seaflaunom
extremdenenorocit.Nutiudacpoateexistaonenorociremaimaredect
asta.Fuseseinternatpentruafitratatdealienaremintal;dupprereamea
nsnueranebun,attadoarcsufereagroaznicastaeratoatboalalui.i
dacaiticedevenirpentruel,ctresfrit,copiiinotriDardespre
bolnavulacestamaibinesvspunmaipeurm;acumamsvpovestesc
numaideundeicumsapornitzzania.Lanceput,copiiisecamfereaude
mine.Nueramnicipedepartedeseamalor,defelulmeusunticamgreoin
micriifoartenendemnatic;tiudeasemeneacsuntiurtpe
deasupramaieramistrin.ntirdeauiibteaujocdemine,apoi
ncepursaruncechiarcupietrenurmamea,dupcemausurprins
srutndopeMarie.inamsrutatodectosingurdatNu,nurdei,
segrbiprinulsleprevinzmbetele,nueranicipomenealdedragoste.
Dacaiticefiinnenorociteraaceastfat,credcvisarrupeinimade
mil,caimie.Eradeacolodinsatilocuiacumamaeibtrnntrocsu
veche,drpnat,ococioabluminatdedouferestruiciLaunadintre
acesteferestruici,ntrodespriturdescnduri,btrnvindeadiferite
mruniuriieftine:a,ireturi,igri,spunicuastaseinea,cciera
suferind,cupicioarelemereuumflateinevoitssteamaimultpironit
locului.Marieaveadouzecideani,eraslbuiplpnd;cutoatecftizia
secuibrisedemulttimpnpieptuleiubred,eacontinuasmunceascde
dimineapnnsear,angajndusecuziualamuncigreleprincase,unde
frecapodelele,splarufe,mturacurile,ddeademncarevitelor.Uncomis
voiajorfrancezoseduseiolucuel,iarduposptmnoprsi.Lsat
pedrumuri,easentoarseacas,cernddepomandealunguloselelor;
ajunsemurdar,nzdrene,cupapuciirupi;mersesepejososptmn
ntreag,dormindpecmp,deundesealesesecuorcealputernic;
picioareleieraunsngerate,minileumflateiplinededegerturiide
crpturi.Dealtfel,nicinaintenuerafrumoas;numaiochiiiaveablnzi,
plinidebuntateinevinovie.Eranemaipomenitdetcut.ntrozi,nc
naintedeaisentmplaasta,lucrndlaceva,eancepudeodatscnte,i
miamintescctoiceidinjurrmaseruluiiipufnirnrs:Mariecnt!Ce
spui?Auzii,Mariecnt!Easeruinagrozavideatuncinimeninomaiauzi
scondunsunet.
Peatuncilumeasemaipurtacueadestuldeomenos,baicudestul
bunvoin;darcndsentoarsebolnavizdrenroas,nimeninuavufa
dednsaniciunpicdemil.Cecruzisuntoameniinasemeneamprejurri!
Cementalitatengustincuiat,ceconcepiinapoiateaueinaceast
privin!Primaafostmaicsa,careintmpinfatacuuridispre:Mai
fcutdersullumiiitoteaafostceadinticareoexpuseinsultelor
mulimii;cndserspndinsatvesteacsantorsMarie,btrni,copii,
femei,fetetineretoatlumeaalergsovad;aproapetotsatul,mnatde
curiozitate,nvlincocioababtrnei.Marie,lihnitdefoame,cu
mbrcminteazdrenuit,zceapejos,lapicioarelebtrneiiplngea
amarnic.nfaamulimiiadunate,eaiacoperifaacupruirvitiilipi
frunteadepodea.Toatlumeaseuitaladnsacalaunmonstru;btrniio
njurau,tineriiibteaujoc,femeileoocrauiseuitaucuscrblaea,cala
unpianjenhidos.Maicsaangduittoateastea,bachiariaprobai
ncurajadnddincapieradoarbolnavrubtrnanaceavreme,aproape
pemoarte;lavreodoulunidupaceeaaimurit;i,cutoatectiacise
apropiesfritul,nusagnditnicipnnultimulmomentssempacecu
fiicaei,nuiadresaniciuncuvnt,otrimiteasseculcentindiolsa
nemncat.nfiecarezitrebuiasimbiezepicioarelebolnavenapcald;
Marieilesplaiongrijea;btrnaiprimeaserviciilefrsiadresezeun
cuvinel,mcarovorbdemngiere.Mariesuportatotulcuresemnareimai
trziu,dupceamcunoscuto,ampututsobservceansiaprobatoate
asteaiseconsiderafiinaceamainetrebnic.Atuncicndbtrnaczula
pat,femeiledinsatvenirsongrijeascpernd,dupobiceiullocului.Dar
Marienumaicptdemncaredeloc;toinsatoalungaucuocriinimeni
nuimaiddeadelucrucaaltdat.Oricinesesocoteandreptsomproate
cunoroi,iarbrbaiinicinomaiconsideraudreptfemeieiispuneaufeldefel
descrnvii.Cteodat,foarterar,cndsembtauduminica,imaiaruncau
cteungologannbtaiedejoc;Marieiadunadejostcut.ncdeatunci
ncepusesscuipesnge.Cutimpul,mbrcminteaisezdrenuisentratt,
cderuine,numaindrzneassearatenlume;desculumblancdela
ntoarcereaeinsat.Campeatunci,copiiidelacoalerauntotalpeste
patruzecincepursseindupdnsacetecete,necjindoichiar
arunendneacunoroi.Fataserugdepstorulsatuluisolasesipzeasc
cireada,dareloalung.Totui,easeduseadouazicucireadaitotaain
zileleurmtoare.ncurnd,pstorulncepusideaseamadefolosulpecare
laveadepeurmaeiinomaialung;bauneoriiddeaidemncaredin
ceeacermneadelaprnzulsu,niicbrnzipine.Socoteacprinasta
svreteunmareactdebunvoinimilostenie.Cndbtrnaeimam
muri,preotuluinuifuruinesobeteleascpeMrienmodpublic,nplin
biseric.mbrcatnzdreneleeimizerabile,eastteanfaasicriuluii
plngea.Seadunasemultlumecasovadcumosplngiosmearg
dupcociug.Pastorul,omtnrnc,acruiambiieerasdevinmare
predicator,seadresmulimii,artndopeMarie:Iatcineapricinuit
moarteaacesteifemeirespectabile(inueraadevrat,ccibtrnaczuse
bolnavcuvreodoianinurm).Uitaivlaea,enfaavoastrinu
ndrznetesiridiceochii,pentrucafoststigmatizatdedegetul
Domnului;iatodesculizdrenroas,pildvie,casiaamintetoateacelea
careipierdvirtutea.icineesteea?Echiarfiicadecedateiiaamai
departe.Edenecrezut,poate,darmrviaastaleaplcutaproapetuturor.
Aicinslucrurileluarontorsturcutotulneateptat:intervenircopiii,
lundaprareanenorocitei,ccintimpulacela,copiiieraudeacumdepartea
meaincepusersoiubeascpeMarie.Iatcumsantmplat.Doreamso
ajutcucevapebiatanenorocit.Larfiprinsbinenitebani,daracolo,n
Elveia,namavutniciodatopara.nschimb,aveamlamineunacdecravat
cudiamantilamvndutunuitelalambulantcareifceanegustoria
umblnddinsatnsat.midduoptfrancipeac,carevalorapepuin
patruzeci.MultvremenampututsdaucuochiideMriesingur.nsfrit,
ogsiiafardinsat,peocrareceduceasuspemunte.ndosulunuicopac,i
amdatceioptfranci,sftuindosicheltuiasccusocoteal,pentrucnos
maipotsidaualii.Apoiamsrutatoiiamspussnuinchipuiec
umblucuvreungndruicosrutnupentrucafindrgostitdednsa,
cipentrucmiemilicnamsocotitovinovatchiardelanceput,ci
numaiofiinnefericit.Afivruttaremultsispuncuvintedemngiere
pornitedininim,soconvingcnutrebuiessesocoatattdenenorocitn
faacelorlali.Dareamiseparecnumaneles.Miamdatseamadeasta
imediat,deiastattottimpultcutnfaamea,cuochiinpmnti
ruinndusegrozav.Cndamterminat,misrutmna;iamprinsondat
peaeiiamvrutsiosrut,dariotraseiute.Aicinesurprinsercopiii,o
ceatntreag;peurmamaflatceiseineaudemultvremedupmine.
ncepursfluiere,sbatdinpalmeisrd.Marieolulafug.Amvrut
slespunceva,slevorbesc,darddursaruncecupietrenmine.n
aceeaiziaflarcutoi,tiatotsatulitoatesesparseriarincapul
srmaneiMrie;ledeveniseimainesuferit.Auzisemchiarspunndusec
fusesevorbasisedeaopedeaps,dar,slavDomnului,nusaajunspn
acolo;copiiinsnomailsardelocnpace;onecjeauimaimulti
aruncaucunoroinea;casscapedeei,srmanaolualafugpierzndui
rsuflareainecndusentuse,dareiseineauscaidupdnsa,urlndi
fluiernd.ntrozi,eractpecessarlaeicubtaia.Peurmncercaisifac
sneleag;levorbeamnfiecarezi,decteoriintlneam.Uneori,seopreau
imascultau,deicontinuausonjure.Leampovestitcteradenenorocit;
curndauncetatsomaiinsultei,zrindo,sedeprtauntcere.ncetulcu
ncetul,ncepursintrenvorbcumine.Nuleamascunsnimic;leam
povestittotul.Dedataaceastamascultarcumultatenieincurndse
artarnelegtoriimiloifadeMarie.Uniidinei,cndontlneau,o
salutauprietenos;oameniideacolo,cndsentlnesc,deobiceiidaubun
ziuaindiferentdacsuntcunoscuisaunuiscotplriasausenclin
saufacomicaredincapiispuncuvintedesalut.minchipuictdemirat
afostMarie.ntrozi,doufetiefcurrostdectecevadealemncriiii
duserei,peurmvenirsmispuncpeMarieopodidiseplnsulic
acumeleoiubescmultdetot.ncurnd,toicopiiiaundrgitopeMriein
acelaitimpmndrgirdintrodatipemine.Veneaumereulamine,
rugndumslepovestesccteceva;separecpovesteamfrumos,deoarece
leplceasmasculte.i,defapt,totceamnvatiamcititeuacolontrei
aniafostpentruaaveaceslepovestesccopiilor.Cnd,dupaceea,toat
lumeapornismnvinuiasc,chiariSchneider,pentrufaptulclevorbesc
copiilorcaunoroamenimariinuleascundnimic,lerspundeamceo
ruinesimini,c,orictsarcutasliseascund,copiiitotvoraflaceea
cevorstie,darovorafladenaturatipoatentrunsensmurdar,pecndde
laminevortinumaiadevrul,carenuvatulburasenintateasufletuluilor
curat.Edeajunsnumaisiaducamintefiecaredeproprialuicopilrieca
svadcamdreptate.DareinaufostdeacordcumineOsrutasempe
Mriecudousptmninaintedeafimuritbtrnaeimam.ntretimpse
petrecurcelecevampovestitacumitoicopiiieraudeparteameacnd
pastoruliinupredicaluidenfierarempotrivaluiMarie.Leampovestiti
explicatfaptapastorului;eitoisesuprar,bauniidintreeifurattde
indignai,nctaruncarcupietrenferestrelecaseilui,sprgndui
geamurile.Lamoprit,pentrucastaeradeacumofaptrea,darnsatsa
tiuttotulnumaidectiatuncisedezlnuirmpotrivmiclestriccopiii.
PriniimaiconstatarpeurmctoicopiiiineaumultlaMarieiastai
speriegrozav.DarMarieeradejafericit.Copiilorliseinterzisesesmaidea
ochiicuea,dareiseduceausovadpeascuns,laloculundepteacireada,
camlaojumtatedeverstdelamargineasatului;iaduceauctecevabunde
mncare,iaruniiveneaunumaicasombrieze,sosruteisispun
doaratt:Jevousaime.Marie!Apoioluaungoanamarenapoi.Mariese
simeacopleitdeaceastneateptatfericire,lacarenicinundrznise
vreodatsviseze;ierairuineisebucuranacelaitimp.Darcopiiiimai
alesfetiele,seduceauanumesovadcasispuncoiubesciceule
vorbescmereudednsa.Laumaispuscleampovestittoatistoriaeiic
deaceeatoicopiiioiubesciidorescsfiefericiticovoriubi
ntotdeauna.Peurmalergaulamine,fericiteigrijulii,smispunco
vzuserpeMariciceamitrimitesalutri.Seara,mduceamlacascad;
acoloeraunloccutotulferitdinspresat,strjuitdeplopi;nloculacela,ctre
sear,seadunaueitoi,uniichiarpeascuns.Paresecdragosteameapentru
Marieiincintanespusiacestaafostsingurullucrunprivinacruiaiam
nelatntottimpulederiimeleacolo;iamlsatscreadcsuntndrgostit
deMrie,coiubesc,cutoatecnuipurtamdectunsentimentdeprofund
comptimire.Bnuiamcarfirmastaredezamgiidactotulnuseadeverea
afiexactaacuminchipuiserihotrserei;deaceea,printcereamea
complicelentreamcredinacmiaughicittaina.ictgingiei
sensibilitatedelicatizvoraudininimileacesteamicue!Lisaprut,depild,
cestecuneputincabunullorLeonsoiubeascattpeMarie,iarMaries
fieaadeprostmbrcatichiardescul.icesvedei:iaufcutrostde
pantofi,deciorapi,delenjerieichiardeorochie.Laceanumeiretlicuriau
recursnutiu;toatceataapusumrul.Cndintrebamdespreasta,
rdeaufericiiisestrneaunhazmare,iarfetielebteaudinpalmeim
srutau.Dincndncnd,mduceamieusovdpeMariepefuri.Starea
eiseagravaseiaproapecnumaiputeasumble.nceledinurm,ncet
serviciullapstor,deisemaiduceanfiecaredimineacucireadalacmp.
Seretrgeantrunlocorferitdepriviri,seaezarezemndusedeostnci
staaa,aproapenemicat,pncndcireadaporneanapoispresat.Sleitde
puteri,respirnddingreu,ipetreceatoatziuantrunfeldetoropeal,cu
ochiinchii,cucapulsprijinitdestnc;faaideveniselivid,numaipielei
os,calaunschelet,broboanedesudoareiacopereaufrunteaitmplele.n
stareaastaogseamntotdeauna.Veneamacolonumaipentructevaclipe,
ccinuvoiamsmvadnimeni.Cummapropiam,Marietresrea,
deschideaochiiimiprindeaminilecaslesrute.Numopuneam,fiindc
middeamseamacerasinguraeifericire.Tottimpulctstteamacolo
tremuraiplngea;edreptcdevreoctevaorisestrduismispunceva,
dareragreudedesluitvorbeleei.Preaieitdinmini,ntratterade
tulburat,cantrunfeldeextaz.Uneorimnsoeauicopiii.Deobicei,n
asemeneacazurirmneaulaoarecaredistan,stnddestrajipzindune
parc,nicieinutiaudecineidece.iastalefceaodeosebitplcere.
Dupceplecam,Mriermneaiaripironitpeloculei,cuochiinchii,cu
capulsprijinitdestnc,lsndusepoatenvoiaunuivis.ntrodiminean
amaifostnstaresiascadeobiceicucireadaiarmasacas,ncsuaei
pustie.Copiiiaflarndatiaproapetoivenirnziuaaceeasoviziteze;
zceanpatinaveapenimenilngdnsa.Timpdedouzile,copiiio
ngrijirsinguri,curndul.Peurm,cndsedusevesteansatcMrieerape
moarte,ctevabtrnevenircuschimbullacptiulei.Oameniidinsatse
parecfurieicuprinidemilpentrubiataMrie;noricecaz,nimeninu
maiopreacopiiisseapropiedednsainuimaiocracanainte.Bolnava
zceantrocontinutoropeal,darsomnuleieraagitatitueangrozitor.
Btrndenumailsarcopiiisintrenodaie,darceimicialergaupentruo
clipdoarlafereastraeicasispun:Bonjour,notrebonneMarie.iea,cum
izreaorileauzeaglasul,senvioradeodati,neinndseamade
ndemnurilebtrnelor,ncercasseridicerezemndusentruncotile
mulumeadincapmicilorsiprieteni.Copiiicontinuausiaducbunti,
dareanumaiputeamnca.Mulumitlor,vasigur,muriaproapefericit.
Mulumitlor,iuitsoartaamar,primindparcdelaeiiertare,pentruc
pnlaultimasuflareafoststpnitdegndulceomarepctoas.Ca
nitepsrelenzborapreaulaferestreleei,strignduinfiecaredimineaa:
Noust'aimons.MarieMoarteanuntrziemult.Crezusemcvamairezistao
vreme.najunulmorii,naintedeaapunesoarele,mamdussovd;m
recunoscuiatunciiamstrnsmnapentruceadinurmoar;cterade
uscatmnaasta!IaradouazidimineaavenirsmispuncMariea
murit.Dedataaceasta,nimeninamaifostnstaresimpiedicepecopii;ei
singurimpodobirsicriulcufloriiipuserocununpecap.Labiseric,
pastorulnumaitunmpotrivaaceleiapecare,vie,oterfelise.Dealtfel,
veniserlanmormntaredoarcivacurioi.Darnclipacndtrebuiaridicat
sicriul,toicopiiiserepezirslduci,fiindcnaveaudestulputere,
sprijineauctputeaucumnuelelor,cutausajutepedelturi,alergnd
dupsicriucuobrajiiscldainlacrimi.Deatunci,mormntulluiMariea
devenitobiectulgrijiilorpermanente;dejurmprejurausdittrandafiriin
fiecarean,mereu,lmpodobesccuflori.Dartotdelanmormntareaaceeami
setragihulaiprigoanasatuluintreg,pornitmpotrivameadinpricina
copiilor.Instigatoriiprincipalieraupastorulinvtorul.Copiilorlisa
interziscategoricssemaintlneasccumineiSchneideriluchiar
obligaiasveghezecasnusemaintmpleacestlucru.Cutoateacestea,ne
vedeamdincndncnd,vorbeamdedeparteprinsemne.mitrimiteau
bileele.Maitrziu,lucrurilesepotolir,darpnatunciamtritziledeo
nespusfrumusee,ccidatoritacesteiprigoanemammprietenitparci
maimultcuaceticopii.Edreptcnultimulanajunsesemaproapelaobun
nelegerecuThibaudicupastorul.nschimb,Schneidermiavorbitmulti
majudecatasprupentrusistemulmeuduntorncomportareafade
copii.Caicumafiavutvreunsistem!nceledinurm,chiarnajunul
plecriimele,Schneidermimprtiprereaciudatpecareiofcuse
despremineianume:miaspuscsaconvinspedeplinceunsumisunt
uncopil,copilnadevratulsensalcuvntului,cudesvrireuncopil;c
numailachipistaturparafiunadult,darnceprivetegradulde
dezvoltare,casufleticaracter,bapoateicaintelect,nusuntunomformat,
maturiaavoirmnedeacumncolo,chiardacatripnlavrstade
aizecideani.Amrscupoft,pentrucnaveadreptate,firete,ccicefelde
copilafieu:ameuaerulunuibiea,chiaraa,zu?Unlucruetotui
adevrat:numiplacesamdeafacecuadulii,cuoameniimaturiidemult
ambgatdeseamnumiplace,pentrucnutiusmportcuei.Oricemi
arvorbi,orictdebinesarpurtacumine,totuicuei,nutiudece,num
simtnapelemele,cueimsimtstingher;deaceea,pentruminenuexist
fericiremaimaredectsmpotrefugiactmaideslatovariimei,iar
acetiaaufostntotdeaunacopiii;inupentruceunsumiafiuncopil,ci
pentrucmsimtpurisimpluatrasdeei.
Lanceputulederiimeleacoloncnperioadacndrtceamsingur
itristprinmunimisentmplapeneateptatesintlncscuneorimaiales
laamiaz,cndieeaunstoluriglgioasedelacoal,cughiozdaneleicu
tblielelor,cujoaca,cursulilarmaloriatuncitotsufletulmeuseavnta
deodatspreei.Nutiu,darncercamunsentimentdenespusncntareori
decteoriintlneam.Mopreamirdeamdefericireuitndumla
picioruelelormicueizveltennecontenitmicare,ladroaiadebieaii
fetiecarezburdaunvoie,larseteleilacrimilelor(cci,veninddelacoal,
ndrumsprecas,mulidintreeigseauvremesseialahar,splngi
iarssempacesausseapucedejoac).nasemeneaclipe,miuitamcu
desvriretristulalean.Iarmaipeurm,nceitreianiurmtori,nicinu
puteamnelegecumanumeicedoruriichinuiescpeoameni.Totdestinul
meusenturnamereuspreceimici.Mnfrisemchiarcugndulcnuvoi
prsiniciodatsatulacelainumiafipututnchipuicntrozimvoi
ntoarceaici,nRusia.Misepreacvoirmneacolo,darmiamdatseama
nceledinurmcSchneidernuputeasmntreinlainfinit.ntretimp,
interveniomprejurare,oafacereaadeimportantsepare,nctSchneider
nsuimzorisplec,lundasupraluicheltuielilecltoriei.Acumtrebuies
vdcumstaulucrurile,despreceanumeestevorbaismsftuiesccu
cineva.Soartamisevaschimbapoatecutotul,darnuastaintereseazinici
nuestelucrulcelmaiimportant.Principalulecviaameasaschimbatacum
radical.Amlsatacolomultelucruridragi,preamulte.Totulsadestrmat.Pe
drum,ntren,mgndeam:Intruacumnlume,nrnduloamenilor;nu
cunoscdeocamdatfeluldeafialacestoroameni,daroexistennoua
nceputpentrumineMamhotrtsmiornduiescoviadeomcinstiti
mergndpeundrumdrept.mivafigreuimvoiplictisipoatenmediul
acesta.Miampropusnspentrunceputsfiusinceriprevenitorcutoi;
maimultcrednosmipretindnimeni.Poateciaicimvorprivicapeun
copilnaudect!incceva:toimiau,nutiudece,dreptunidiot;e
adevratcamfostntrovremebolnav,ajunsesemntrostareattdegrav,
nctpreamcuadevratunidiot.Darcefeldeidioteacelacareidprea
bineseamaclumealconsideridiot?Intruntrocas,szicemim
gndesc:Oameniitiamiaudreptidiotidefaptsuntcuminteaclar,iar
einuidauseamadeastamirevinemereugndulacesta.Deabiacnd
amprimitlaBerlinctevascrisorelepecareei,copiii,seigrbirsmile
trimitimediatdupplecareameadeacolo,amnelesctmieraudedragi.i
vinetaregreucndprimetiprimascrisoaredinlocuriledeundeaiplecat!Ct
eraudetriticndmpetreceaulagar!Cuolunnaintenc,nuvorbeau
dectdespreplecareamea:Leons'enva,Leons'envapourtoujours!Cai
nainte,nentlneamnfiecaresearlngcascadivorbeamnumaide
viitoareanoastrdesprire.Cteodat,copiiiiregseauvechealorveselie,
darnmomentulcndtrebuiasnentoarcemnsatluaserobiceiulsm
strngtarenbrae,ceeacenufceaunainte.Cteunulveneapelamine,pe
furi,frsltieceilali,numaicasmmbriezeismsrutentre
patruochi.Laplecare,toivenirnstolsmconducpnlagar,lao
deprtaredeoverstdesatulnostru.Pedrumsestrduiausnuplng,dar
mulinuseputeaustpni,maialesfetieleplngeaucuglastare.Negrbeam
snuntrziem,dardincndncndneadinmulimealorcteunul,alerga
spremine,mmbriacumnueleigingaeimsrutandrum,oprind
dinmerstotconvoiuliatunci,deieramtarezorii,seopreaucutoiii
ateptaupniluarmasbun.Dupcemamurcatnvagonitrenulse
pusenmicare,toistrigarntrunglas:Ura!irmaserintuiipeperon
pncndtrenulnusemaivzudeloc;dealtfelnicieunampututsmi
smulgprivireapncndnuiampierdutdinochitii,cndamintrat
adineauriaiciimamuitatlachipuriledumneavoastrplcutenultimul
timpmamdeprinssobservcumultateniefeeleoameniloriamauzit
primeledumneavoastrcuvinte,misaluatparcdeodatopiatrgreadepe
suflet,pentruprimadatdecndamplecatdeacolo.inaceeaiclipmam
gnditc,poatentradevr,facpartedintrepuiniioameninorocoi,pentru
c,dupcttiu,rarsentmpisntlnetipersoanepecareslendrgeti
dintrosingurprivireiuitecamavutnoroculsvntlnescdecumam
cobortdintren.tiupreabinececampenibilsteapucisimprteti
sentimentelelatoatlumeaitotui,uite,dumneavoastrvilespuninumie
delocruine.miplacesducoviaretrasinuvoimaivenipoatemult
vremepeaici.Darsnumioluainnumederu;nospunpentrucnumi
arfifoartepreioassocietateadumneavoastrinicinavreasvnchipuii
cmamsimitjignitpentruceva.Miaicerutsvspunceimpresiemiau
fcutchipuriledumneavoastriceanumeampututobserva.Vospuncu
plcere.Dumneata.AdelaidaIvanovna,aiofafericit;dintretoatetrei,chipul
dumitaleecelmaiplcut.Pelngfaptulcetifrumoas,privindute,oricine
arspune:Fablndibuncaauneisurorinraporturiledumitalecu
oameniietisimpl,deoveselienaturalinacelaitimpizbutetiuors
citetininimaoamenilor.Aceastaesteimpresiapecaremiasugeratofaa
dumitale.Dumneata,AleksandraIvanovna,aideasemeneaunchipfrumos,
fermector,darninimadumitaletinuietisepareotristee,undor;aiun
sufletfoartebun,frndoial,nuetinsvesel.Chipuldumitaleareceva
aparte,caremiamintetedeMadonaluiHolbeindelaDresda.Lat,aadari
nceprivetefaadumitale;amghicitsaunu?Pentrucvdcmsocotiiun
feldeghicitor.Ctdespredumneavoastr,sentoarseeldeodatctre
generleas,chipuldumneavoastrnunumaicmisugereaz,darmipermite
sfiupedeplinncredinatc,nciudavrstei,sunteiunadevratcopil,n
toate,ntoate,ntotceebunintotceeru.Spercnosvsupraipe
minedacvorbescastfel?Vamspusdoarcereprezintpentruminecopiiiice
sentimentenutrescfadeei.isnuvnchipuii,iari,cdacvamvorbit
cuattasinceritatedesprechipuriledumneavoastr,amfcutodinnaivitate:
o,nu,nuiasta!Amfostcondusieu,poate,deunanumitgndnaceast
privin.
VII.
Prinulisprvi.Toatlumea,inclusivAglaia,lpriveacuochizmbitori;
darmaicuseampreancntatLizavetaProkofievna.
Bunexamen,namcezice!Halalsvfie!Strigea.Eibine,
domnioarelor,vpregteaislluaisubocrotireavoastr,capeunbiet
neajutoratiiatcelesteacelacaredeabiadacacceptsvonorezecu
prezenaluiincpreveninduvcnuvavenidectdincndncnd.Lat
ne,aadar,pusecubiniorullapunct,caniteneroadecesuntem,darmai
alesIvanFeodorovici.imiparectsepoatedebine.Bravo,prine!Dumnealui
nesftuiseadineauristesupunemlaunexamen.Iarceeaceaispusde
expresiafeeimeleesteperfectadevrat:suntuncopil,otiupreabine.O
tiaminaintedeamiofispusdumneata;cuunsingurcuvntmiai
exprimatgndul.Credcaiofireasemntoarecuameaisuntncntat;
semnmlacaractercadoupicturideap.Numaiatt,cdumneataeti
brbat,iareufemeieicnamfostinucunoscElveia;astaitoat
deosebirea.
Euazicesnunepripim,maman!StrigAglaia.Prinulspuneacn
toatemrturisirileacestea,pecareleafcutaici,salsatcondusdeun
anumegndictoateiautlcullor.
Aae,osusinurrzndcelelaltedou.
Nurdei,dragelemele;elsingurepoatemaiistedectvoitoatela
unloc.Veivedea.Dar,prine,naispusnimicdeAglaia?Eaateaptieude
asemenea.
Acumnupotsspunnimic;altdatpoate.
Dece?Nogsetisuficientdeinteresant?
O,dimpotriv,edeofrumuseeextraordinar.Dumneata,Aglaia
Ivanovna,etiaadefrumoas,ciefricomuluistepriveasc.
Astaitot?Darcaracterul?Insistgenerleasa.
Egreudejudecatfrumuseea.Nusuntncnmsursofac.
Frumuseeaeoenigm.
Aadar,ipropuiAglaieisdezlegeoenigm,spuseAdelaida.laste
vd,Aglaia.Vaszicefrumoas,prine?
Negritdefrumoas!Rspunsenflcratprinul,uitndusecu
admiraielaAglaia.AproapecaNastasiaFilippovna,deichipuleiecutotul
altfel.
Mamaifiiceleseprivirsurprinse.
Caciinee?Fcutrgnatgenerleasa.CaNastasiaFilippovnaai
zis?CareNastasiaFilippovna?UndeaivzutodumneatapeNastasia
Filippovna?
Adineauri,GavrilArdalionoviciiaartatportretuleiluiIvan
Feodorovici.
Cum?LaadusportretuleiluiIvanFeodorovici?
Da,casilarate.NastasiaFilippovnaiadruitastziluiGavril
Ardalionovieiportretuleicaamintire,iarellaaduscasilarateluilvan
Feodorovici.
Vreauslvd!Sersucinlocgenerleasa.Undeeportretul?Daci
ladruitlui,nseamnclarei,debunseam,naplecatnc.nfiecare
miercuricndvinelabirou,nupleacniciodatnaintedeorapatru.Svin
imediatGavrilArdalionoviei!Banu,ncemprivete,nupreaarddedorina
slvd.Fiibun,dragprine,dutedeicereportretuliadmilaici.Spunei
camvreaslvedeminoi.Terog.
Eunominteresant,nimicdezis,darecamnaivisimplu,observ
Adelaidadupceprinulieidinsalona.
Simpludincaleafar,ntriAleksandra,baaziceceaproape
caraghios.
Dariunaicealaltpreaucnuiexprimnntregimegndul.
Totui,lacaracterizareachipurilornoastresadescurcatdestulde
bine,ziseAglaia;atiutsmguleascpetoatlumea,chiaripemaman.
Cevorbiasta,catiutsmmguleasc?Seburzuluigenerleasa.
Mrog,fieiaa,dacineineaprat,darncazulacestaeuazicecmai
multmamsimiteumgulitdectafostnintenialuismmguleasc.
Tucrezicdinpartealuiafostpurisimpluunjocabil?ntreb
Adelaida.
Amimpresiacnuichiaraadenaivcumpare.
Ei,gata,vaiipornit!Semniegenerleasa.Dupmine,voisuntei
maicaraghioasedectel.Ecamsimplu,ceidrept,darecucap,bineneles,
nsensulcelmainobilalcuvntului.ntocmaicaimine.
,Eurt,firete,cmiascpatvorbaastacuportretul,ifceamustrri
prinul,ndreptndusesprecabinetulgeneraluluiDarCinetie,poatece
maibinecleamspusnmintealuimijiatunciungndciudat,ceidrept,
foartenedesluitnc.
GavrilArdalionovicinuplecase;lucralabiroucufundatnhrtiilelui;
frndoialcnudegeabaSocietateapeaciuniipltealeafa.Prufoarte
contrariatcndprinuliacerutportretulcupricina,povestinduicumdeau
ajunsdoamneleEpancinsafledespreexistenalui.
Anaibiitreab!Cenevoieaveaistrncnetifrrost!Strigel
nciudat.Parc,cetiidumneataZiiidiotipace!Mormiel.
Lartm,amspusoaa,ntrodoar;avenit,nutiucum,vorbai
amziscAglaiaetotaadefrumoascaNastasiaFilippovna.
Ganeaiceruamnunteiprinulpovestitot.DinnouGaneaseuitla
Mkincuoexpresiebatjocoritoare.
VdciecapulnumailaNastasiaFilippovnaMurmurel,darse
oprinumaidect,furatdeungnd.Eravdittulburat.Prinuliamintide
portret.
Ascult,prine,zisedeodatGanea,castrluminatdeoidee
salvatoare,amomarerugminteDarnutiu,zu
Tcuncurcat,frsisprveasc;nsufletulluipreacsedolupt
aprigiiveneagreusiaohotrre.Prinulateptamut.Ganeaimaiscrut
odatfaacuoprivireiscoditoare.
Prine,sedeciseelnceledinurm,acolo,nmomentuldefaDin
pricinaunormprejurricutotulciudateiridicoleipentrucare,de
altfel,eunamniciovinnsfrit,narerostsimaiexplicacum;acolose
pareclumeaecamsupratpemineideaceeaobucatdevremeaprefera
snumduclaelefrsfiupoftit.Aaveansmarenevoiesivorbesc
chiaracumAglaieilvanovna.Pentruoriceeventualitate,iamscriscteva
cuvinte(nminileluiapruunbileelmpturitcugrij),i,uite,nutiucum
siltransmit.Naivreadumneata,prine,sncerciainmnachiaracum
Aglaieilvanovnaacesternduri?DarAglaieiIvanovnapersonal,adicsnu
vadnimeni,nelegi?Defapt,nuicinetiecesecretTotuiTerogsmi
faciacestserviciu!
Dreptsispun,miecampenibil,rspunseprinul.
Ah,prine,ecevafoarteimportantpentrumine!SerugGanea.Poate
ceaosvreasmirspundCredemcomprejurarecutotul
excepionalideceamaimareurgenmfacesrecurgladumneatais
struiattCumaputeafacesiparvin?EfoarteimportantEdecea
maimareimportanpentrumine
Setemeadeuneventualrefuzalprinuluiilpriveastruitor,cuo
rugmintemutiplindeteamnochi.
Bine,accept;voitransmitebiletul.
Daraa,canimenisnuobserve,limploraGaneaprinznddincen
cemaimultcuraj;mncredncuvntuldumitaledeonoare,prine.
Namslartnimnui,llinitiMkin.
Pliculnuilipit,darLssiscape,cadinntmplare,secretarul;
seoprinsncurcat,dnduiseamacamerspreadepartecuindelicateea.
O,niciogrij,namslcitesc,rspunsesimpluprinuli,lund
portretul,ieidincabinet.
Rmassingur,Ganeaiduseminilelacap:
UnsingurcuvntdinparteaeiiPoatecarupe,zu!Numai
eranstaresseaezedinnoulalucrui,cuprinsdeemoieinerbdare,
ncepusseplimbeagitatdintruncaptncellaltalncperii.
ntimpulacesta,prinulsentorceatcutnapartamentuldoamnelor.l
indispuneamultnsrcinareapecareoprimiseideopotrivdeneplcutl
surprinsesensuifaptuldeafiaflatcGaneaiscriaAglaiei.Strbtndirul
deodiceduceauspresalon,seoprideodat,caicumiarfiadusamintede
cevafoarteimportant,peurmseuitmprejur,seapropiedefereastri
cercetchipulNastasieiFilippovnadinportret.
Arfivrutpoatesdescifrezeacelcevaneobinuitcareltulburase
adineauri,cndazritntreactportretullageneral.Primaimpresieafostatt
deputernic,nctnulprsiseoclipiacumsegrbeasioverifice.
Chipulacesta,deofrumuseerar,tinuianelcevaceisaprutacumi
maitulburtor.Omndriefrmargini,amestecatcudispre,baicuur
poate,preasexprimeaceastfainacelaitimpctbuntate,ncredere
isinceritateiradiaudinea!Contrastulacestaeraattdeizbitorineateptat
laasemeneatrsturi,ncttrezeaundurerossentimentdemil.Aceast
frumuseerpitoareeraaproapedenesuportat,attdebizarapreacufaa
aceeapalid,obrajiiuorsupiiochiiarztori.Straniefrumusee!Prinulnu
iputuluaochiidepefotografie;sesmulseapoidesubvrajapecareoexercita
asupralui,privinjuri,asigurndusecnulvedenimeni,dusecuungest
grbitportretullabuzeisrutimagineatinereifemei.Cnd,dupunminut,
ajunsensalon,preacudesvrirelinitit.
Darnmomentulcndintrnsufragerie(penultimancperendrum
spresalon),aproapeseciocninucuAglaia.Erasingur.
GavrilArdalionovicimarugatsvtransmitasta,spuseprinul,
ntinznduibiletul.
Aglaiaseopri,lupliculilprivipeMkinntrunfelfoarteciudat.Faa
einutrdaniciceamaimictulburare,celmultovagnedumerire;dari
aceastapreacserefermaimultlaprin.Cuprivireaeicalmimndr
aveaaerulciceresocotealdeundeipnundeaajunselsfie
amestecatnaceastafacerecuGanea.Doutreiclipermaseraanemicai
unulnfaaaltuia;laurm,oexpresiebatjocoritoareabiaperceptibillunec
pechipulAglaieiicuunzmbetuorpebuzefatasendeprt.
Ctvatimp,generleasaexaminatcuticuunaerdispreuitor
portretulNastasieiFilippovna,inndulostentativcumnantinslao
oarecaredeprtare.
Da,efrumoas,rostieansfrit,chiarfoartefrumoas.Amvzuto
dedouori,darnumaideladistan.izicicpreferiacestgendefrumusee?
lntrebeadeodatpeMkin.
DaAcestgen,rspunseelcuunefortvizibil.
Adic,exactgenulacesta?
Exactgenulacesta.
Pentruce?
FaaastaAscundemultsuferin,ngimaproapefrvoie
prinul,caicumiarfivorbitmaimultsieidectpentruadaunrspunsla
ntrebareapus.
mivinescredmaicurndcBaicmpii,hotrgenerleasai,cu
ungestplindetrufie,aruncportretulpemas.
lluntiAleksandra;Adelaidaseapropieieadesorsa;apoi
ncepuramndouslexamineze.nclipaaceea,Aglaiaintrnsalon.
Ctfor!StrigdeodatAdelaida,care,pesteumrulsuroriisale,
priveacunesafotografia.
Unde?Cefeldefor?SerstiLizavetaProkofievna.
Asemeneafrumuseeeofor!SpusecuvioiciuneAdelaida.Cuoastfel
defrumuseepoirsturnalumeantreag!
isentoarsengnduratlaevaletulei.Aglaiaaruncntreacto
scurtprivireasuprafotografiei,ingustochii,lsbuzadejossiias
puinnafarisedeprta,aezndusedeoparte,cubraelencruciate.
Generleasaluclopoeluldepemasisun.
SpuneiluiGavrilArdalionovicispofteascaici;vezicencabinet,
iporuncieafeciorului.
Maman!StrigcuuntondeavertizareAleksandra.
Vreausispundouvorbeiattatot!Ioretezscurtgencerleasa.
Curmnddincapulloculuioriceobiecie;eravditenervat.Trebuiestii,
prine,cdelaovremencoace,noi,aici,oinemntrunanumainuotelii
secrete.Numainsecrete!Cicaacereeticheta,bunelemaniere.Mofturi!i
astantrochestiunencareenevoiesseprocedeze,nprimulrnd.Sinceri
cinstit,catotulsfielimpede.Sepunlacaletotfeluldemariaje;numiplac
mariajeleastea
Maman,ceiavenit?ncercdinnousoopreascAleksandra.
Cevrei.Scumpameafiic?Parcieiplac?Lassaudiprinul,
suntemdoarprieteni,eu,noricecazaamconsider.LuiDumnezeuisunt
peplacoameniibuniinarenevoiedetotfelulderutcioiimofturoi,mai
cuseamdemofturoiicareazihotrscuna,iarminealta.Pricepi,
dumneata,AleksandraIvanovna,cumvineasta?Trebuiesispunprine,c
dumnealormsocotcamtrsnit,eu,ns,tiusvdceebineicenu.
Pentrucprincipalulesaiinim,toatecelelaltesuntmofturi.Binenelesce
nevoiesaiiminteba,poate,celmaiimportantlucruestetocmaimintea.
Nuzmbi,Aglaio,nuiniciocontradicienceeacespunacum;oproastcu
inimifrmintepoatefilafeldenefericitcaioproastcarenuelipsit
deminte,darnuarepicdeinim.Eunadevrcunoscut.Eusuntoproastcu
inimifrminte,iartuetioproastcumintelimpede,darfrinim;itu
ieusuntemdeopotrivdenpstuiteisuferimdeopotriv.
i,mrog,cinetenpstuieteatta,dragmaman?Nuseputu
abineAdelaida,care,singuradintretoate,preacipstrasevoiabun.
ntiinti,cpoaselemelefiice,rbufnigenerleasaicredceprea
deajunsiatta,aanctnarerostsmaipomenimidealtele.Am
plvrgitdestul.Rmnedevzutcumosvdescurcaivoiamndou(pe
Aglaianopunlasocoteal)cudeteptciuneailimbuiavoastridac
dumneata,preastimatAleksandraIvanovna,aisfiifericitcuonorabilul
dumitaledomnAha!Fcuea,vzndulpeGaneacareaprusenu,iat
ncoapariiematrimonial.Bunziua!Rspunseealasalutulacestuia,fr
alpoftisad.Audctecstoreti,eadevrat?
Eu?Mcstoresc?Cum,adic,smcstoresc?ngim
GavrilArdalionoviciluatprinsurprindere.Preatarencurcat.
Adic,tensori,daciplacemaimultcuvntul!Eadevrat?
NnucuNnicignd,miniGaneaisngeleinvlinobraz.
AruncoprivirefugarspreAglaia,carestadeoparteinulslbeadinochi,
observndtulburarealuicuoexpresiereceicalm.
Nu?Aispusnu?icontinuinterogatoriulnendurtorLizaveta
Prokofievna.Bine,voireine,aadar,cazi,miercuridiminea,lantrebarea
pecareiampuso,airspunsnuCezieastzi,miercuri?
Credcda,maman,rspunseAdelaida.
Niciodatnutiicezieste.nctesuntemastzi?
ndouzeciiapte,spuseGanea.
ndouzeciiapte?Perfect,ebinedetiut.Acum,larevedere,ai
multdelucru,misepare;evremeasmmbrac,trebuiesies;iaiportretul.
TransmiteisalutridinparteameanefericiteiNinaAleksandrovna.Cubine,
dragprine!Vinoctmaidespelanoi,iareuamstrecanumepelabtrna
Belokonskaia,casivorbescdedumneata.imrturisescsincer,dragulmeu:
suntncredinatcDumnezeumiteaadusanumetocmaidinElveiala
Petersburg.Aivenitdesiguripentrualtetreburi,darmaialespentruasta.Aa
avoitCeldeSus.Larevedere,domnioarelor.Aleksandro,vinopuinlamine.
Generleasaiei.Zdrobit,nuc,nfuriat,Ganealudepemasportretul
i,cuunzmbetforat,iseadresprinului:
Prine,plecchiaracumacas.Dacnuteairzgnditcumvaivrei
srmilanoi,vinoacumcumine,ccinunecunotinicimcaradresa.
Ateaptoclip,prine,spuseAglaia,ridicndusebruscdepefotoliu.
Avreasmiscriimainticevanalbum.Tatamiaspuscetiuncaligraf
excelent.Aducndatalbumul.
Spunndaceasta,dispru.
Larevedere,prine,mducieu,spuseAdelaida.
istrnsecordialmna,zmbiprietenosimngietoriseretrase,fr
saruncemcaroprivirespreGanea.
Dumneata,scrniacestarepezindusespreMkindendatce
rmasersinguri,dumneataaitrncnitaiciileaispuscmnsor!
Continuelaproapeuiernd,cufaacongestionatdefurie,cuochiisclipind
deur.Gurspart,flecarnesuferitceeti!
Teasigurcnaidreptate,rspunseprinul,pstrnduicalmuli
politeea.Nicinamtiutctensori.
AiauzitadineauridelaIvanFeodorovicictotulsevahotrdisearla
NastasiaFilippovnaiteaigrbitsleispui.Vezicmini!Altfel,deundear
fiaflat?Cinedracu'puteaslespun,dacnudumneata?Naiauzitaluziile
pecaremileafcutbtrna?
Credcdumneatatrebuiestiimaibinecineleaspus,devremece
aiimpresiacisaufcutaluzii.Delaminensnauauzitniciuncuvnt.
Aitransmisbileelul?Ateptsmidairspunsul!lntrerupse
Ganea,fierbnddenerbdare.Darnclipaaceeachiar,intrAglaiaiprinul
numaiavuvremesrspund.
Poftim,prine,spuseAglaia,punndalbumulpemsu.Alegeio
paginiscriemiceva.Aiaiciiuncondeinounou.Nuinimicdacpeniae
deoel?Amauzitcceledeoelnusuntpeplaculcaligrafilor.
Vorbeacuprinul,ignorndcutotulprezenaluiGanea.Dar,ntimpce
Mkinexaminapeniaicutapagina,pregtindusesscrie,Ganease
apropiedecmin,ladreaptaprinului,undeAglaiastteanpicioarei,cuun
glasntretiatitremurnddeemoie,ispuseaproapeoptinduilaureche:
Uncuvnt,unsingurcuvntdinparteadumitaleisuntsalvat.
Prinulsentoarserepedeiiprivipeamndoi.FaaluiGaneaexprimaceamai
jalnicdezndejde;separecvorbapecareorostiseiscpdinguraa,pe
negndite,ladisperare.Ctevaclipe,Aglaialprivicuaceeainedumerire
calmcucareseuitaseadineauriilaprincndsentlnisernsufrageriei
eralimpedecaceastatitudinecalminedumerireaeinfaacelorceise
spuneau,caicumnarfinelesnimic,eraupentruGaneamaiucigtoaren
clipaaceeadectcelmaiputernicdispreexprimatpefa.
iceanumesscriu?ntrebprinul.
Amsidictez,rspunseAglaia,ntorcndusespreel.Etigata?Ei
bine,scrie:NumpretezlaniciunfeldetocmealAcumpunedatajos.Ia
svd!
Prinulintinsealbumul.
Minunat!Aiunscrisadmirabil!imulumesc.Larevedere,prine
Adic,staioclip,adugea,rzgndindusedeodat.Vinocumine,vreaus
idruiescceva,caamintire.
Prinulourm,dar,cndintrarnsufragerie,Aglaiarmaselocului.
Citeteasta,spuseea,ntinznduibiletultrimisdeGanea.Prinull
luiseuitlaAglaiantrebtor.
tiubinecnulaicititicnupoificonfidentulacestuiom.Citete,
vreausicunoticoninutul.
Biletul,scrisprobabilnmaregrab,cuprindeaurmtoarele:
Astzi,soartameasevadecide,dumneatatiincefel.Astzivatrebui
smidaucuvntul,irevocabil.Namniciundreptlacomptimireadumitalei
nicinundrznescsmifacsperane;darmiaispusodatovorb,airostit
unsingurcuvnticuvntulacestaastrlucitnneguraexisteneimele,
devenindpentrumineunfarcluzitor.Spunemiiacumuncuvnt
asemntorimveisalvadelapierzanie!Spuneminumaiatt:rupetotuli
ofacchiarastzi.O!Cetearcostasspuiasta?Prinacestcuvntnuicer
dectunsemndecompasiunefademineunsemnnumaiinimicmai
mult,nimic!Nundrznescsmifurescvisuri,snutrescvreosperan,cci
msimtnedemndeea.Darcuvntuldumitalemivadatria,caremilipsete
acum,deamisuportamaidepartesrcia,deamresemna,bachiardea
acceptacubucuriesituaiadisperatncaremaflu.Voiacceptalupta,voifi
fericitsonfruntisrenascprinaceastluptcuputerirennoite!
Trimitemidaracelcuvntdinmil(dinmilnumai,iojur!).Nute
suprapeunomajunsladisperare,unomcareseneac,pentruca
ndrznitsfacoultimsforarecasscapedepierzanie.
G.L.
Omulacestapretindeincearcsmconvingipemine,ncepu
Aglaiacuglastios,dupceprinulisprvidecitit,cacestcuvntrupetotul
nuideloccompromitorpentrumineinumobliglanimic,oferindumi,
dupcumveziiunfeldegaranienscrispeacestbilet.Observcuct
naivitatesagrbitelssubliniezeunelecuvinteictdetransparentapare,
cuctbrutalitateisestrvedegndulascuns.Eltie,dealtfel,cdacarrupe
totul,nsdinproprieiniiativ,frsatepteuncuvntdelamine,frs
mivorbeascmcardeasta,franutrivreosperannprivinamea,tie,
zic,catunci,poate,miaschimbasentimentelefadeeliiadevenio
adevratprieten!Otiebine!Dareunsufletmeschin;tieitotuinupoate
ssehotrasc;tieitotuiceregaranii.Nuestenstaredeohotrre
bazatpeconvingereincredere.Pentrucasrenunelaosutdemiide
ruble,vreasiacordanticipatunnceputdefgduial,spreaputeasperas
miobinmna.Ctdesprecuvntulpecareilafispusntrozidecare
amintetenscrisoare,cuvntulcareiarlumina,chipurile,viaa,eominciun
sfruntat.ntrozi,fiindumimildeel,iamartatntradevrpuin
compasiune.Dareunciniciunneobrzat;iafcutnumaidectsocotealac
arputeasnutreascanumitesperane;miamdatseamandat.Deatunci
umblmereusmintindcurse,caiacum,dealtfel.Darmiedeajuns;ia
biletulacestaidilndatceveiieidelanoi,noricecaz,numainainte.
icesitransmitcarspunsdinparteadumitale?
Nimic,firete.Ecelmaibunrspuns.Aadar,vreislocuietilaei?
IvanFeodorovicimasftuitadineauri,rspunseprinul.
Vatrebuistepzetideel,teprevin;naresiierteciaiadus
biletulnapoi.
Aglaiastrnseuormnaprinuluiiiei.Aveafaagravincruntati
nicinuschimcarunzmbetcndilurmasbundelael.
ndat,smiiaunumaibocceluaiplecm,ispuseprinullui
Ganea.
Acestabtudinpiciornsemndenerbdare.Sefcusenegrudemnie.
nsfrit,amndoiieirnstrad,prinulcubocceluanmn.
Rspunsul?Rspunsul?lasaltaGanea.Ceiaspus?Iaidat
scrisoarea?
Fruncuvnt,prinulintinsebiletul.Ganearmasecatrsnit.
Cum!Biletulmeu?!Strigel.Nicinuilaipredat?Ah,trebuiasmfi
gndit!Ah,blestematuleAcumnelegdeceeanapriceputnimic
adineauri!Darcum,cum,cumdenuilaidat,ah,afurrrisitule
Basmieri.Dimpotriv,amavutprilejulsildauimediatdupce
milaincredinatintocmaiaacummairugatdumneata.Dacaajuns
iarinminilemele,epentrucAglaiaIvanovnamilanapoiatacum,
naintedeplecare.
Cum?Cnd?
ndatdupceiamscrisnalbumicndmarugatsourmez(cred
caiauzitidumneata?).Amintratnsufragerie,miantinsbiletul,masilit
stcitescimiaporuncitsilrestitui.
iladatslciteeti!RcniGanea.Slciteti!ilaicitit?Se
oprisencremenitnmijlocultrotuarului;deuluitceera,rmsesecugura
cscat.
Da,lamcititadineaurilainsistenaei.
ichiareaiaspusslciteti?Chiarea?
Exact.Altfel,fiisigurcnumiafipermis.
Unminut,Ganeatcu,fcndsforrichinuitoarepentruaiaduna
gndurile,apoiizbucni:
Nusepoate!Esteexcluscaeasilfidatslciteti.Mini!Laicitit
dinproprieiniiativ!
Spunnumaiadevrul,rspunseprinulcuacelaitonimperturbabil,
i,credem,regretdinsufletcacestlucruiprovoacatteanecazurii
neplceri.
Dar,nenorocitule,celpuiniaspuscevacuacestprilej?iadat
vreunrspuns?
Miadat,firete.
Ei?Civorbeteodat,cedracu'!
iGaneabtu,nerbdtor,dedouoricupicioruldreptnclatcu
galo,ntrotuar.
Malsatntiscitescbiletul,apoimiaspuscintinziocurs,c
inteniadumitaleesocompromii,smulgnduiunnceputdefgduial,ca
sifacianumitesperaneiapoi,bazndutepeacestesperane,srenuni
frpagublacealaltsperandeosutdemiideruble.C,dacaififcut
astafrstefitocmitcudnsa,dacaifirupttotuldinproprieiniiativ,fr
sificerutnprealabilgaranii,eaarfidevenitpoateprietenadumitale
adevrat.Separecastaitot.Daincceva:cndamntrebato,dupce
miadatbiletulnapoi,cerspunssitransmit,miaspusclipsaoricrui
rspunsvaficelmaibunrspunsaamiseparecsaexprimatea,scuz
m,dacnumiamintescexactcuvinteleeiiitransmitdoarsensul,aacum
lamreinut.
Cuprinsdeofurieturbat,Ganeaiddudrumulfrniciojen.
A!Aa,vaszic!Zbierael.miaruncbiletulpefereastr!Aha!
Dumneaeinusepreteazlaniciunfeldetocmeal!Eibine,atuncimvoi
pretaeu!ivomvedea!EunamterminatncVommaivedea!Las'civin
eudehac!
Palid,cufaacrispat,vorbeascrninddindini,cuspumelagur,
ameninndcupumnul.Merserastfelobucatdedrum.Nusesinchisea
delocdeprezenaprinului,caicumsarfiaflatsingur,nodaialui,fiindc
simeapentruelundispretotal.Deodatins,ungndifculocncreierul
luinfierbntatildezmeticibrusc.
Darcumseface,iseadreselprinului,aiputeasmiexplici,cumse
facecdumitale(unidiot!Adugelcapentrusine),dumitale,pecarete
cunoateabiadedouceasuri,iaacordatattancredereiiafcut
asemeneaconfidene?
AttimailipsealuiGaneaacum,capestetotzbuciumulilatoate
chinuriletuissemaiadaugeiinvidia;pnditoare,easefurindatcasl
nepedreptninim.
Uite,astachiarcnaputeasiexplic,rspunseprinul.Gancal
privicudumnie.
Vaszic,pentruastateachematatuncinsufragerie,casi
druiascncredereaei?Cciaaparcaspus,cvreasideacevandar?
Numaiaacredcsepoatenelege;ieuntocmaiaaamneles.
Darpentruceanume,naibasmia?Ceaifcutdumneatadeiai
ctigatncrederea?Ascult,continussefrmnteGanea(totulnel,n
clipaaceea,erantrunhaosizbuciumclocotitor,nctcugreuiputea
adunagndurile);ascult,naiputeasfaciunefortisiamintetimaibine
introordinectmaiexactceanumeaivorbitacolo,toatecuvintele,chiar
delabunnceput?Poatecaimaiobservatceva,nuiaduciaminte?
O!Bada,potsispun,rspunseprinul.Delanceput,cndam
intratiamfcutcunotin,sadeschisvorbadespreElveia.
DonaibiideElveie!
Peurm,desprepedeapsacumoartea
Pedeapsacumoartea?
Da;veni,nutiucum,vorbaApoileampovestitcumamtritacolo
treianiiistoriacuosrmanrncu
Numintereseaz.Maideparte!lzoreaGaneanerbdtor.
Peurm,despreprerealuiSchneidercuprivirelacaracterulmeui
cummasilit
DucsedraculuiSchneideraldumitaleipuinmipasdeprerile
lui!Dupaceea?
Dupaceea,nlegturcuuncazpecarelampovestit,amajunss
vorbescdespreexpresiafeeilaomicuacestprilejamspuscAglaia
lvanovnaeaproapetotaadefrumoascaNastasiaFilippovna.iaicimia
scpatvorbadespreportret
Darnuteaiapucatsspuiiceaiauzitvorbinduseatunci,n
cabinet?Naispus,nuiaa?
irepetcnu.
Daratunci,cumdracu'?Vaidemine,nucumvaAglaiaiaartat
btrneibiletul?
nprivinaastapoifilinitit.Amstatacolotottimpulidacilarfi
datLizaveteiProkofievna,afivzut;dealtfel,nicinarfiavutcndsofac.
DarpoatecdumneatanaibgatdeseamAh!Idiotaffurisit,
strigelcaieitdinmini,nicimcarsirelatezecevacalumeanuenstare!
Odatpornitpeinvectiveinentmpinndnicioripost,Ganeasels
nvoiamnieii,dupcumsentmplcuuniioameni,nceledinurmi
pierdudetotcumptul.Nurmsesepoatemultcasajungiliscuipepe
bietulprinnobraz,atteradefurios.i,bineneles,furialaorbitcu
desvrire;altminteriiarfidatdesigurseamademultcacelapecarel
numeaidiotiltratacuattadispresesizadefapttotulcudeosebitfinee
icuuimitoarerepeziciuneisepricepeademinunesrelatezefaptele.
Daraiciintervenicevacutotulneateptat.
Avreasiatragatenia,GavrilArdalionovici,spuseprinulcalm,
camfostntradevrfoartebolnavntrovremeicajunsesemcuadevrat
ntrostareaproapedeidioie,darmamvindecatdemulti,deaceea,mieste
neplcutsmaiaudastzicmisespunepefaidiot.Dei,ntromsur
oarecare,aiputeafiscuzat,datefiindsuprrilepecareleai,darnmnia
dumitaleiaipermissmiinsulidedouori.Lucrulacestamidisplacei
numiconvinedeloc,maicuseamaacumaiprocedatdumneataacum,fr
niciunmotiv,decumamfcutcunotin;ideaceea,ntructtotamajunsla
orscruce,credccelmaibunlucruesnedesprim:dumneataoapucila
dreapta,casteduciacas,iareuoiaulastnga.Amdouzeciicincide
rublenbuzunar,gsescuorpeundevaocamermobilat.
Ganeasesimioribil;sngeleinvlinobrazderuine.
Scuzm,prine,implorelcuglasdomolit,trecndbruscdelatonul
insolentiinjuriosdepnatuncilaopoliteeextrem;pentruDumnezeu,
scuzm!Vezictsuntdenenorocit!Nutiincaproapenimic,dar,dacaiti
totul,suntsigurcaigsipentruminecuvintedengduin,dei,otiuprea
bine,namnicioscuz
A,nutrebuiestescuziatt,segrbisrspundprinul,neleg
foartebinecetinecjitiastatefacesipierzicumptulisnuimasori
cuvintele.Smergem,aadar,ladumneataacas.Teurmezcuplcere
Nu,acumnniciuncaznutrebuiesllassplece,ispuneaGanean
gnd,cercetndultottimpuldrumuluipeMkincucoadaochiului.
Intrigantulstamafcutsispuntotulismtrdez,capeurmsi
scoatdeodatmascaAicitrebuiesfiecevalamijloc.Bine,vommaivedea
noi!Totulsevalmuri,totul,totul!Chiarastzi!
AjunsernfaacaseiundelocuiaGanea.
VIII.
LocuinaluiGanea,ncareurcarpeoscarluminoas,largicurat,
seaflalaaldoileacatalcldiriiisecompuneadinasesauapteodi,unele
maimari,altelemicidetot,destuldemodestdealtfel,dar,ntotcazul,prea
costisitoarepentrumijloaceleunuislujbasusintordefamilie,avndchiaro
leafdedoumiideruble.NinaAleksandrovnaiVarvaraArdalionovnao
aleseseranumepentruaputealuachiriainpensiune,canfelulacestas
poatfiieledefolosctdectismreasccucevaveniturilefamiliei.
Ganeasempotrivisedinrsputeri,darnceledinurmtrebuiscedezenfaa
insistenelorunitealemameiisurorii,i,iat,dedoulunieraumutaiacolo.
Ganeaumblancruntat,socotindcedegradantsiichiriainpensiune;i
acum,decteoriieeanlume,sesimearuinatiumilitncerculsu,unde
fuseseobinuitsapartotdeaunacauntnrdefamiliebunicuunviitor
strlucit.Toateacesteconcesiifcutesoriiingrateitoatpromiscuitatea
aceastaenervantnsemnaupentruelprofundernimorale.Celemaimici
fleacuriliritauteribilidac,pentrumoment,consimeasaccepteis
rabdeaceastsituaie,ofceanumaipentruceradeacumncoloferm
hotrtsschimbestareaaceastadelucrurintimpulcelmaiscurtposibil.
Dartocmaiaceastschimbare,tocmaisoluiaasupracreiaseoprise
constituiaeansioproblemextremdegreaacreirezolvareameninas
fiemultmaidificilimaichinuitoaredecttotceafostpnacum.
Locuinaerampritndouprintruncoridor,ncareddeaidin
vestibul.Deopartesegseauceletreicameredestinateafinchiriateunor
persoanecurecomandaiispeciale;nafardeacestea,maierapeaceeai
parteichiarlacaptulcoridorului,aproapedebuctrie,apatraodaie,mai
micdectcelelalte,pecareoocupansuigeneralulnretragereIvolghin,
capulfamiliei;seculcaacolopeundivanmare,iaraccesulnapartamentl
aveaprinbuctrie,pescaradeserviciu.naceeaicamerslluiaiColea,
fratelemaimicalluiGavrilArdalionovici;acolo,gimnazistulacelade
treisprezeceaniifcealeciileitotacolodormeapeundivanvechi,mic,
strmticuaternutuluzat;nsceamaiimportantnsrcinareabiatului
erasnulscapedinochipetatlsu,care,dinzinzi,aveatotmaimult
nevoiesfiesupravegheat.Prinulfuinstalatncameradinmijloc,aezat
ntreaceeaaluiFerdcenko,ladreaptaioodaiencgoal,lastnga.Dar,
naintedeasta,Ganealdusepeprinnapartamentulfamiliei.Parteaaceasta
secompuneadintreincperi;oodaiemare,caresetransformalanevoien
sufragerie,unsalon,careerafolositcasalonnumaidimineaa,iarsearai
servealuiGaneadecabinetidecamerdeculcare;nsfrit,oodicuua
ntotdeaunanchis,undedormeauNinaAleksandrovnaiVarvara
Ardalionovna.ntruncuvnt,totuleraaicifoartenghesuitisrccios.
Ganeascrneadindiniisesileasnuexplodeze;i,cutoatecvoiaise
strduiasfierespectuoscumamalui,seputeaobservadelaprimulpasfcut
ncasalorcsepurtacuailuicauntiran.
NinaAleksandrovnaiVarvaraArdalionovnaeraunsalon;croetaui
discutaucuunmusafir,IvanPetroviciPtin.NinaAleksandrovnapreacam
devreocincizecideani,aveafaaslabitras,cucearcnemarisubochi.Cu
toatexpresiabolnvicioasitrist,faaiprivireaeieraudestuldeplcute;
delaprimelevorbe,seputeaobservacaveaofirecalmcareimpuneaprin
seriozitateiadevratdemnitate.Chipuiadumbritdentristarelsatotuis
seghiceascuncaracterfermihotrt.Erambrcatfoartemodest,ntocmai
caobtrn,ntrorochiedeculoarenchis,darinutaivorbadovedeauc
trisentrunmediuintrosocietatemaibune.
VarvaraArdalionovnaaveadouzeciitreideani;eradestaturmijlocie,
camslbulatrup,darnzestratcuunuldintreacelechipuricare,fra
puteafisocotitecinetiecefrumoase,autotuidaruldeaplceamult,dea
exercitaoatracieputernicichiardeastrnipasiune.Semnamultcu
mamaeiisembrcaaproapelafelcudnsa,dintrototallipsde
cochetrie.Privireaochiloreicenuiiputeaficteodatfoarteveselifoarte
cald,dacnurmnea,cumsentmpladecelemaimulteori,preaserioas
ingndurat,badectvatimpchiarpreagrav.Aceeaifermitateihotrre
seputeaucitiipefaaei,lsndtotodatasebnuilafiicuncaractermai
energicimaintreprinztordectalmamei.VarvaraArdalionovnaeradefelul
eicamiutedinfire,semniauorifrateleeisetemeadednsanasemenea
clipe.Secamtemeadednsaimusafirulcareedeaacumlaei,IvanPetrovici
Ptin.Acestaeraunomnctnrnaveamaimultdetreizecideani
mbrcatmodest,darcugust,cumaniereplcute,oarecumpreagrave,deom
aezat.Brbuaicastanieindicaunomcuocupaiilibere.tiasntreino
conversaieinteligentiinteresant,frafipreavorbre.ngeneral,
produceaoimpresiefavorabil.EraprobabilndrgostitdeVarvara
Ardalionovnainuiascundeasentimentele.Aceastaartafadeelmult
bunvoiniprietenie,darezitancsirspundlaunelentrebripecarei
lepuseseelicarepreaucoindispunntructva,ceeace,totui,nuprea
avudarulsldescurajezepePtin.NinaAleksandrovnaerafoarteatentfa
deel,iarnultimultimpncepusesiaratetotmaimultncredere,
mprtinduidingrijileipreocuprileei.Setia,dealtfel,cndeletnicirea
luieradeaplasabanicumprumutpetermenescurte,cudobnzimarii
contragaraniimaimultsaumaipuinsigure.ErabunprietencuGanea.
Dupceascultprezentareadestuldeamnunit,darpeuntonseci
ncuvintesacadate,fcutdeGanea(care,intrnd,semulumisosalute
scurtpemamasa,nuiadresniciuncuvntsuroriiildusendatpePtin
undeva,afardinsalon),NinaAleksandrovnaiadresprinuluictevacuvinte
amabileiiporunciluiKolea,caretocmaiseartasenu,slducpenoul
chirianodaiadinmijloc.Koleaeraunadolescentcufaazmbitoarei
plcut;felulluideavorbideschisisincer,cuspontaneitateaproprievrstei,
lfceadeosebitdesimpatic.
Darundeibagajuldumneavoastr?ntrebel,introducndulpe
prinnodaie.
Lamlsatnantreu.
laducndat.Navemaliservitoridectpebuctreasipe
Matriona,aacmaiajutieulatreburilecasei.Varianecomand,ne
mutruluieteineceartpetoi.GaneaziceacaisositchiarazidinElveia,
eadevrat?
Da.
EfrumosnElveia?
Foartefrumos.
Suntmuniacolo?
Da.
Vaducndatbagajul.IntrVarvaraArdalionovna.
Matrionaipregtetendataternutul.Lucrurileleainvaliz?
Namdectoboccelu.Frioruldumitalesadussmioaduc;en
antreu.
Acolonuiniciunbagaj,doarlegturicaasta;undelaipus?ntreb
Kolea,ntorcndusenodaie.
staitotbagajulmeu;namdectatt,llmuriprinullundui
bocceluadinminilelui.
Aa?ieucaremgndeamsnulfiterpelitFerdcenko.
Nuvorbiprostii!lopriseverVaria,careivorbiprinuluipeunton
rece,distant,frapreansnepoliticos.
ChereBubette,cumineaiputeasfiicevamaidrgla,cdoarnu
suntPtin.
Chiaripuinbtaienuiarstrica,Kolea,casnumaifiiprost.
Pentrutotceveiaveanevoie,poisiteadreseziMatrionei.Prnzulseservete
lapatruijumtate.Masaopoiluacunoisauladumneatanodaie;cumvei
voi.Mergem,Kolea,snuderanjezi.
Smergem,voinntrupat!
nuseciocnirdeGanea.
Tataeacas?Iseadreselfrateluisumaimici,larspunsul
afirmativalacestuia,iopticevalaureche.
KoleaddudincapiieinurmaVarvareiArdalionovna.
Doucuvinte,prine:uitasemsilespundinpricinaIncidentului
deadineauri.Amorugminte.Fiibuni,dacnuivafipreagreu,nu
trncniniciaicidespreceeacesapetrecutadineaurintremineiAglaiai
niciacolodespreceeacesentmplaici;cciilanoiveiaveaocaziasvezi
destulmizerieomeneasc.Laurmaurmei,naibasiiapetoiDarcelpuin
astzi,cautsteabii.
Darteasigurcamvorbitmultmaipuindectinchipuidumneata,
rspunseprinul,camenervatdeinsistenaluiGanea.
Raporturiledintreeisenruteauvizibil.
Oricum,amavutastzidestulenecazuriineplceridinpricina
dumitale.Terog,aadar.
Avreasimaiatragatenia,GavrilArdalionovici,cadineaurinu
eramdelocncunotindecauzinicinaveamvreoobligaiedeatcea.
Pentrucemafiabinutsvorbescdeportret?Doarnumaiprevenit.
Cencperemizerabil,observGanea,uitndusemprejurcu
dispre,entunecoasiferestreledauncurte.Aproapedinniciunpunctde
vedere,venireadumitalelanoinupreaafostnimerit.Ei,darastanum
privete;nusunteuacelacareseocupcunchiriereacamerelor.
PeuivrcapulPtinilchempeGanea;acestalprsindat
peprin,deiarfivrutparcsmaispunceva;ezita,caicumieraruine
snceap;dealtfelicamereiigsiseomiedecusururi,separe,totpentru
aiascundejenainehotrrea.
Deabiaapucprinulssespeleisipunctdectlapunct
toaleta,cnduasedeschiseiariseiviunpersonajnou.
Eraundomndevreotreizecideani,destuldenalt,sptos,cuuncap
enormioclaiedeprcreirocat.Aveaofarumenicrnoas,buze
groase,unnaslatiturtit,niteochimici,necaingrsimeibatjocoritori,
careclipeaumereudeparcarfifcutsemnecuiva.nansamblu,aveaunaer
destuldeimpertinent.Erambrcatneglijentimurdar.
Maintintredeschiseuanumaictitrebuiasivrecapul.Vrt
astfel,examinaodaiatimpdectevasecunde,dupcareuancepusse
deschidncet,pncndnpragsenfisiluetaluidincappnn
picioare;darmusafirulnuintr,cirmasemaidepartenu,continundsl
observepeprincuochiintredeschii.nsfrit,traseuadupel,seapropie,
seaezpescauni,apucndulcuputerepeMkindebra,lfcuipeel
sseaezepecanapea.
Ferdcenko,serecomandel,uitnduseintintrebtorlaprin.
miparebine,ziseprinulamuzat.
Unchiria,completFerdcenko,cuochiimereuaintiinochii
nouluipensionaralcasei.
Aivenitsfacemcunotin?
h!Fcuvizitatorul,zbrlinduicuungestafectatprulioft;apoi
intoarseprivireantroparte,spreuncolalodii.Aibani?ntrebel
deodat.
Nupreamuli.
Ctanume?
Douzecideruble.
Lasivd.
Prinulscoasebancnotadedouzeciicinciderubledinbuzunarul
stngalvesteiiiotreculuiFerdcenko.Acestadesfcubancnota,o
examina,ontoarsepeoparteipecealalt,apoioprivilalumin.
Ciudat,spuseelcuunaerdeadncmeditaie,decesorfi
schimbndelelaculoare?Bancnoteleasteadedouzeciicinciderublesefac
uneorifumurii,pecndaltele,dincontr,sedecoloreazaproapecomplet.
Poftim.
Prinulilubancnota.Ferdcenkoseridic.
Amvenitsteprevin:nprimulrnd,snummprumuiniciodat
cubani,pentrucamsicernegreit.
Bine.
Aidegndspltetiaici?
Senelege.
Eunu;alttreabnam?Odaiameaealturi,primauladreapta,ai
vzuto?Pelamine,naidecesteobosetisviipreades;nschimb,euam
stevizitez,naveagrij.Pegenerallaivzut?
Nu.
Nicinulaiauzit?
Nu.
Fiipepace,osaiprilejulslveziislauzi;chiarimiemicere
banicumprumut!Avisaulecteur!Teamsalutat.Ceviamaieiaia,cndte
cheamFerdcenko!
Dece,adic?
Salutare.
isendreptspreu.Prinulaflmaitrziucdomnulacestai
propusesecutotdinadinsulstreacdreptunoriginalisuimeasctoat
lumeapringlumeleluinstrunice;separenscrolulacestanupreai
reuea,iarieirileluiexcentricedemulteoriproduceauasupraunorao
impresiefoarteneplcut,ceeacelntristasincer,frslfac,totui,s
renunelaaceastmeteahn.Darnmomentulcndddusias,ntmplarea
ioferidedataaceastaunbunprilejdereabilitare.Chiarnuseciocnicuun
domncaretocmaiintra;lsndulstreacpeacestnoumusafir,deasemenea
necunoscutprinului,Ferdcenkofcudectevaoricuochiulnspatelenou
venitului,vrndparcslprevinpeMkindeprimejdieinfelulacestase
simindreptitsseretragcuunaersatisfcut.
Cellaltdomn,devreocincizeciicincideanisaupoatechiarimai
mult,eradestaturnaltidestuldecorpolent,cufaaroievnt,puhav
icrnoas,ncadratdenitefavoriistufoi,ncruniiicumusti;ochiii
aveamariipuincambulbucai,nfiareadomnuluiacestuiaarfifost
destuldeimpuntoaredacnarfiavutaerulaceladeoboseal,delbrare,
dedegradare,careseobservantoatfpturalui.Purtaoredingotveche,cam
roasncoateiocmanutocmaicurat.Dinapropiereduhneaavodc,n
schimbmicrileigesturilelui,puincamstudiate,trdaugrijadeosebitde
aimpuneprindistincieidemnitate.DomnulseapropiedeMkinfrgrab,
zmbindafabil,iluminai,frsrosteascuncuvnt,oinuntralui,
uitnduselaelcuoatenieafectatiexaminnduitrsturile,caicumar
fivoitsdescopereunchipcunoscut.
Firete!Eleittaicsu!Declarmusafirulcuunaergravisolemn.
El,ncarneioase,parclavedeaaievea!Amauzitpronunnduseun
numecunoscutidragimiamamintitdeuntrecutdeneuitatPrinul
Mkin?
Exact.
GeneralulIvolghin,nretragereinmizerie.Prenumeledumitale,
dacmiestepermis?
LevNikolaevici.
Da,da!Fiulprietenuluimeu,aputeaspunealtovaruluidin
copilrie,NikolaiPetrovici.
PetatlmeulchemaNikolaiLvovici.
Pardon,Lvovici,secorectgeneralulfrgrab,cusiguranaomului
caretiefoartebinecesteaaicagreitnumaidintrosimplscpare.Se
aezpeunscauni,apucnduldinnoupeMkindemn,lfcusstea
lingel.Teampurtatdoarnbrae.
Adevrat?ntrebprinul.Tataamuritdemaibinededouzecide
ani.
Da,douzecideani;maiexact,dedouzecideaniitreiluni.Amfost
colegidecoal;cummiamisprvitstudiile,amintratnarmat.
itataafostnarmat:erasublocotenentnregimentulVasilkovski.
nregimentulBelomirski.Afostmutatnregimentulacestapuin
naintedeaidaobtesculsfrit.Amstatlacptiulluiiiamdatceadin
urmbinecuvntare.Mamadumitale
Generalulseopricantropioasreculegere.
Mamaamuritieaaselunidupaceea,nurmauneirceli,spuse
prinul.
Nuderceal.Nuderceal,poisdaicrezareunuiombtrn.
Eramacolo,euamnmormntatoDedurereilacrimidupprinuleisa
prpdit,nuderceal.Da,oinmintebineipeprines.Ceiiicu
tinereileastea!Pentruea,prinulicumine,careeramprietenidincopilrie,
eractpecesnefacemunulceluilaltdepetrecanie.
Prinullascultacuoarecarenencredere.
Eramndrgostitlanebuniedemamadumitalencnaintedeasefi
mritat,pecnderalogoditcuprietenulmeu.Prinulbgdeseami,
afectat,seformaliza.Vinelaminentrodiminea,naintedeapteim
trezete.Mmbracuimit;tcereideoparteidecealalt;amnelestotul.
Prinulscoatedinbuzunardoupistoale.Prinbatist.Frmartori.Lacebun
netrebuiaumartoricnd,pestectevaminute,urmasnetrimitemreciproc
pelumeacealalt.ndoitimpiitreimicri,pistoalelefurncrcate,batista
ntinsinoinpoziie:fanfa,cuevilepistoalelorlipitendreptulinimii
celuilalt,neprivimnochi.Deodat,iroaiedelacriminirdinochiinotrii
minilenetremurar.Laamndoi,laamndoideodat!Eiiatunci,firete,ne
mbrimintrenoincepuontrecerengenerozitate.Prinulstrig:Sfie
ata!Eularndulmeu:Baatasfie!ntruncuvntntruncuvntai
venitSlocuietilanoi?
Da,pentructvatimp,probabil,rspunseprinulcuezitarenglas.
Prine,teroagmamaspoftetiladnsa,strigKolea,ntre
deschizndua.
Prinulseridicsplece,dargeneralulipusemnapeumrilsili
printrungest,carearfivrutsiaratetoatprietenialui,srmnpeloc.
Caunadevratprietenaltatluidumitale,vreausteprevin,ncepu
generalul,ceu,dupcumvezi,printrocatastrofatragic,amavutdesuferit.
Darnucondamnpenimeni!Penimeni!NinaAleksandrovnaeofemeie
admirabil.VarvaraArdalionovna,fiicmea,eofiinminunat!mprejurrile
nesilescsinemchiriai.Eodegradarenemaipomenit!Eu,careeramct
pecesajunggeneralguvernator!Darpedumneatasuntemoricndbucuroi
steavemlanoi.ncasameanssepetreceoadevrattragedie!Prinull
privintrebtoricumultcuriozitate.
Sepunelacaleocstorie,ocstoriemonstruoas.Ocstorientre
ofemeiecupurtridubioaseiuntnrcare,minepoimine,arputeaajunge
kammerjunker.Vorsintroducfemeiaastancasaundelocuiescsoiaifiica
mea!Darctvremesuntnvia,eanuvaintraaici!Mculcpepraguluii
iLas'scalcepestetrupulmeu!CuGaneaaproapecnicinumai
vorbesc,evitsdauochiicuel.Amvrutsteprevin,pentrucoricumveiafla
iveifimartor,odatcermilanoi.Daretifiulprietenuluimeuisuntn
dreptssper
Prine,fiibunterogipoftetelaminensalon,seauzidinuvocea
NineiAleksandrovna,careveniseslchemepersonal.
nchipuietei,dragamea,striggeneralul,dinvorbnvorbmiam
amintitcpeprinlaminutnbraecnderamic.
NinaAleksandrovnaiaruncopriviredojenitoarebrbatuluiei,
uitnduseapoiiscoditoarelaprin;darnuspuseniciuncuvnt.Prinulo
urmnsalon;nclipansncareseaezariNinaAleksandrovnancepu
sispuncevafoartegrbitiaproapepeoptite,iatlpegeneralintrndi
elnsalon.NinaAleksandrovnatcubruscicuonemulumirevditse
aplecdeasupralucruluidemn.Generalul,cruianuputeasiscape
nemulumireanevesteisale,continutotuisrmnnceamaibun
dispoziiesufleteasc.
Fiulprietenuluimeu!Strigel,adresnduiseNineiAleksandrovna.i
cesurprizneateptat!Nicinumiafinchipuitcecuputinaaceva.
Dar,dragamea,sepoatesnuiaduciamintederposatulNikolaiLvovici?
CredclaiapucatncnviaacoloLaTver?
NumiamintescdeNikolaiLvovici.Etatldumitale?lntrebeape
Mkin.
Da,dardupctetiu,amuritlaElizavetgradinulaTver,observ
prinulcusfial.Pavlicevmiaspus
LaTver,precizageneralul,afosttransferatlaTverpuinnaintede
moarte,bachiarnaintedeasembolnvi.Eraincpreamicpentruaine
mintetoateastea;Pavlicevapututssenele,cutoateceraunomdemn
detoatadmiraia.
LaicunoscutipePavlicev?
Unomijumtate;amfostdoarmartorocular.Lambinecuvntatpe
patuldemoarte
Tatlmeuurmasfiejudecat,dacnumurea,reluprinul,dein
ampututaflaniciodatdeceanumeeraacuzat;amuritlaspital.
A,da,afacereaaceeacusoldatulKolpakov;firetecarfifostachitat.
Da?tiisigur?ntrebprinulcuuninterescrescnd.
Eusnutiu!Striggeneralul.Consiliulderzboinapututsianici
ohotrre.Eraoafacereabsurd!Azicechiarmisterioas:moaresubit
comandantulcompanieiadoua,cpitanulLarionov;nloculluienumit
provizoriuprinul;bine.SoldatulKolpakovfurdelauncamaradunfusde
toval,lvindeicheltuietebaniipebutur;bine.Prinul(ibagdeseamc
toateasteasentmpldefacuplutonierulmajoricuuncaporal),prinul,
zic,ifaceoasprmoralluiKolpakovilamenincubtaia.Foartebine.
Kolpakovseducendormitorulcompaniei,seculcpepatulluiidupun
sfertdeceasmoare.Perfect.Dareuncazextraordinar,aproapedenecrezut.
Oricumarfi,Kolpakovengropat;prinulnainteazraportuliKolpakoveste
tersdinmatricole.Sarpreactotulenregul,nuiaa?Dariatclavreo
aselunidupaceea,cuprilejuluneiinspeciiabrigzii,seconstatc
soldatulKolpakovseaflviuinevtmatnrndurilecompanieiatreiadin
batalionuldoialregimentuluideinfanterieNovozemleansk,dinaceeaibrigad
iaceeaidivizie!
Cumsepoate?Fcuprinulmiratpestemsur.
Lucrurilenusaupetrecutchiaraa,eoeroarelamijloc,interveni
deodatNinaAleksandrovna,privindulpeMkincuunaerplindetristeei
amrciune.Monmarisetrompe.
Bine,dragamea,euordespussetrompe,dariancearcsrezolvi
unasemeneacaz.Toiaurmastrsnii.Afiprimulcaresspunqu'onse
trompe.Dinnefericirens,amfostmartorlacelentmplateiamfcutparte
chiardincomisie.Saufcuttotfeluldeancheteiconfruntri,iarrezultatula
fostceraabsolutchiarel,Kolpakovncarneioase,soldatulKolpakov,care,
cuaseluninurm,fusesengropatcutotceremonialulobinuitnrpitde
tobe.Desigur,euncazextraordinar,aproapedenecrezut,recunosc,totui
Tat,isaservitprnzul,lanunVarvaraArdalionovna,intrndn
salon.
Aha!Foartebine,perfect!Misafcutchiarfoamentradevr,
cazul,amputeaspunecestentructvapsihologic
Iarisercetesupa,struia,nerbdtoare,Varia.
ndat,ndat,mormigeneralul,ieinddinodaie.icutoate
anchetelentreprinsesemaiauziguraluidincoridor.
VatrebuisitrecicuvedereamultelucruriluiArdalion
Aleksandrovici,dacrmilanoi,ispuseNinaAlcksandrovnaprinului;cred
nscnostesuperepreamult;masaoiasingur.Cesifaci!Fiecarecu
metehneleicuTrsturilesalespeciale;credcetideacordcuminen
aceastprivin;aliipoatecauimaimultedectaceiacaresuntdeobicei
artaicudegetul.Unlucrunsavreasterog:daccumvabrbatulmeui
vacerebanipentruchirie,spuneicmiaiachitatmie.Fireteciceeace,
eventual,iaidaluiArdalionAleksandroviciarfisocotittotncontulchiriei;
dar,daciamvorbitdespreasta,enumaiinumaidindorinacatotulsfie
absolutlimpedeifrechivocuriCeeste,Varia?
VariaintrtcutiintinsemameisaleportretulNastasieiFilippovna.
NinaAleksandrovnatresriaproapesperiat,apoi,cuunsentimentpenibilde
amrciune,privictvatimpfotografiailaurmridicntrebtoareochiispre
Varia.
Iladruitastzidumneaeipersonal,ziseVariaiparesecast
sear,laeaacas,sedecidetotul.
Astsear?RepetNinaAleksandrovnacuglasulstins.ndefinitiv,ce
snemirmatt?Elimpedecnumaiputemaveaniciosperandeacum
nainte;prinacestsuvenir,eaivestetehotrrea.Ectsepoatedelimpede.
Chiarelavenitsioarate?Adugeamirat.
tiidoarcdeolunnumaivorbimaproapedeloc.Amaflattotulde
laPtin;portretulnslamgsitpejos,lngmsuilamridicat.
Avreastentreb,iseadresdeodatNinaAleksandrovnalui
Mkin,ccipentruastateampoftitaici,lcunotidemultpefiulmeu?Lam
auzitspunndcdeabiaastziaisositdeundevadinstrintate,misepare?
Prinuldductevalmuriridespresine,ominddedataaceastaobun
partedinistorisirealui,repetatdeatteaorindimineaaaceea.Nina
AleksandrovnaiVarialascultarcumultatenie.
Snuinchipuic,punnduiaceastntrebare,ncercsafludela
dumneatacevadespreGavrilArdalionovici,observNinaAleksandrovna,s
nuifacicumvaoideegreitnaceastprivin.Cci,dacexistntradevr
lucruripecareelnarvreasnilespun,namdecescautaleaflapeci
lturalnice.Miampermisstentrebnumaipentrucadineauri,nprezena
dumitaleipeurm,dupceaiieitilamntrebatdespredumneata,Ganea
miarspuns:tietot,naveidecevsinchisi!Censeamnasta?Adic,a
vreastiuncemsur
DeodatapruGaneai,nurmaluiPtin;NinaAleksandrovnase
ntrerupsebrusc.Prinulrmasepescaun,lngdnsa,iarVariasetrase
deoparte;portretulNastasieiFilippovnaeranacelailocvizibil,pemsuade
lucruaNineiAleksandrovna,chiarsubochiiei.Zrindul,Ganeasencrunt;
llunciudatilaruncpebiroulluidincellaltcaptalodii.
Aadar,astzi,Ganea?ntrebcalmNinaAleksandrovna.
Cesfieastzi?TresrielideodatsenpustiasupraluiMkin:
Aha,neleg!Sevedeciaiciiaidatdrumul!Darceiasta?Pesemnecio
oboalladumneata?Nuetinstaresiiidelocgura?Darnelegeiodat,
Luminiavoastr
Aicieusuntdevin,Ganea,numaieuinimenialtul,lntrerupse
Ptin.
Ganealprivinedumerit.
Nucrezicimaibineaa,Ganea,devremecetotulecaihotrt,
murmurncurcatPtini,trgndusedeoparte,seaeznfaabiroului,
scoasedinbuzunarohrtiuscriscucreionulincepusocercetezecu
atenie.
Ganearmasenpicioareposomoritiateptacuneliniteobinuita
scendefamilie.Nicinusegndisicearscuzeprinului.
Dactotulehotrt,fireteclvanPetroviciaredreptate,spuseNina
Aleksandrovna,nutemaincrunta,terogistpneteinervii;namste
ntrebnimicdinceeacenuvreitusingursmispuiiteasigurcmam
mpcatcugndulinaisauzidelamineovorb,nctfbine,Ganca,nu
temaienervadegeaba.
Rosticuvinteleacesteafrsseopreascdinlucruicuunglascare
preantradevrfoartecalm.Ganeaprusurprins;dinprudennstcui,
cuochiilamaicsa,ateptsvadceosimaispun.Certuriledefamiliei
fcusermultsngerunultimultimp.NinaAleksandrovnasurprinse
aceastrezervnatitudineafiuluieiiadugcuunsursamar:
Vdctotnueticonvinsncinumcrezi.Fiipepace,nuvorfi
nicilacrimi,nicirugmini,capnacum,dinparteameacelpuin.Nu
urmrescdectfericireata,otiipreabine;acummamresemnat,darcu
inimasuntmereualturidetine,fiecrmnemmpreun,fiecnevom
despri.Bineneles,nuvorbescdectncemprivete;nupoispretinzi
acelailucruidelasorata
Aha,mereuea!StrigGanea,aruncnduioprivirebatjocoritoarei
plindedumniesuroriisale.Darbine,mamdrag!Mamjuratodatii
daudinnoucuvntulcnimeniiniciodatnuvandrznistedesconsidere
ctvoifieuaiciictezilevoiavea.Oricineneartrecepragulvatrebuisi
poartecelmaimarerespect
BucurialuiGanea,venitaadeneateptat,eraattdemare,nctse
uitalamamaluiaproapempcat,aproapecuduioie.
Nicinumamtemutvreodatpentrumine,Ganea,otiidoar;nu
pentrumineeramngrijoratimamfrmntattottimpulacesta.Sespunec
astzi,lavoiacolo,totulsevahotr.Darceanumesehotrte?
Afgduitsmidearspunsastsear,dacedeacordsaunu,o
informGanea.
Detreisptmniaproapenetotferimsvorbimdespreasta.Acum,
cndtotulelmurit,mipermitsipunontrebare;cumdeapututeas
consimtichiarsioferendarportretulei,cndtunoiubeti?Estecu
putinoarecatu,cndeaaAade
Aadeexperimentat,vreisspui?
Namvrutsspunchiarasta.Nunelegcumdeaipututsoconvingi
ssencreadntine?
OenervarepuinobinuitpentruNinaAleksandrovnarbufnin
aceastntrebare.Dupunmomentdegndire,Ganearelupeunton
sarcastic:
Vdcnicidedataaceasta,mam,nutearbdatinimainaitiut
steabii;aaaunceputntotdeaunacerturilentrenoi.Spuneaicnors
maifienicintrebri,nicireprouriiuitecauinceput!Slsmmaibine
isnumaivorbimdespreasta.Celpuin,aceastaafostinteniadumitale
Niciodat,pentrunimicnlume,namsteprsesc;altul,nloculmeu,ar
fugideaaosor.Privetecuceochiseuitacumlamine!Sneoprimaici!
EramaadefericitidececreziconelpeNastasiaFilippovna?Ct
despreVaria,sfacceovrea.Eiiacumajunge.Etimpulsisprvimodat.
Cufiecarecuvntpecarelrostea,Ganeaseaprindeadincence,
msurndnnetire,cupaimari,odaianlunginlat.Discuiilenjurul
acesteichestiunierauntotdeaunaunpunctnevralgicpentrutoimembrii
familiei.
Amspuscdaceaintrncasaasta,eupleciamsminde
cuvnt,declarVaria.
Dinncpnare!ZbierGanea.Totdinncpnarenuvreinicis
temrii.Ceterepeziaalamine?Crezicmsperii?Puinmipasde
dumneata,VarvaraArdalionovna;poftim,poisiieivaleachiariacum,dac
vrei.Misafcutlehamite!Cum?Teaihotrt,nsfrit,snelaisinguri,
prine?istrigelluiMkin,vzndulcseridicdepescaun.
DupfelulcumvorbeasesimeacGaneaajunsesenacelhalde
enervarecndomulncepessecomplacnaceaststare,lsndusenvoia
ei,francercassestpneascifrsimaiPesedeurmri.Prinul,
careeranpraguluii,sentoarsecumteniasirspund,darvzndfaa
descompusaaceluiacarelJignise,iadatseamacnumailipseadecto
singurpicturcaPaharulssereverse;deaceeanuspusenimiciieidin
ncpere.Ctevaclipedupaceea,auzindtonulridicatiglasuriledincence
maienervatedinsalon,nelesecfreldiscuiaadevenitmaiaprigimai
nverunat.
Casajungnodaialui,prinultrebuiastreacdinsalonnantreui
deacoloncoridor.Ajungndndreptuluiideintrare,bgdeseamc
cinevadeafartrgeacudisperaredenurulclopoeluluicarenuscoteadect
unzbrnitneputincios;sestricaseevidentcevalasonerie.Prinultrase
zvorul,deschiseuai,cutremuratdeunfiorrece,seddunlturi.nfaa
luieraNastasiaFilippovna.Orecunoscunumaidectdupfotografie.Cndl
zrinu,ochiiiscnteiarcuciud;pirepedenantreu,mpingndulla
opartecuumrul,iispusecuglasiritat,ntimpceiscoteamantoul:
Dacielenesdregisoneria,sarcdeacelpuinsstainantreu
casdeschizicndbatecineva.Poftim,acummiascpatiblanapejos,
gogomanule!
Blana,ntradevr,czusepepodea;NastasiaFilippovna,neavnd
rbdaresateptepnsodumerielsoajutesiscoatblana,io
lepdasedepeumerii,frsseuitenapoi,iozvrlinbrae,darprinulnu
maiapucsoprinddinzbor.
Meriistedeaafar.Duteimanun!
Prinulvrusspunceva,dartulburareaieraaademare,cnuputu
sarticulezeniciuncuvnti,buimac,pornispresaloncublananmn,aa
cumoridicasedejos.
Ei,poftim,acumseducecublancutot!Deceailuato?Ha,ha,ha!
Marentru!
PrinulsentoarseiiaintiprivireanmrmuritasupraNastasiei
Filippovna.Vzndocrde,zmbiiel,darlimbairmaselipitdecerul
gurii.nmomentulcndovzusenu,plisegroaznic,iaracumsngelei
nvlidinnounobraz.
Darceicuidiotulsta?Strigea,btnddinpiciornfuriat.Undete
duci?Pecineaisanuni,mrog?
PeNastasiaFilippovna,ngimprinul.
i,mrog,deundemcunoti?lntrebeauimit.Nuteamvzut
niciodat.Ei,hai,duteimanunCelarmseaudeacolo?
Seceart,rspunseprinulipornispresalon.
Deschiseuantrunmomentcnddiscuiaatinsesepunctulculminant
iameninasiacinetiecentorstur:NinaAleksandrovnauitasecutotul
c,resemnat,sempcasecugndul;dealtfel,acumoaprapeVaria.
Ptinrenunasedeacumlacontemplareafoiimzglitecucreionulitrecuse
ieldeparteasuroriiluiGanea.Nuivorb,Varianuselsanicieabtutcu
unacudoui,ngeneral,nueradintrecelesperioase.Dargrosolniilefratelui
eideveneau,cufiececuvnt,totmaijignitoareidenesuportat,nasemenea
cazuri,eancetasmaivorbeasc,mulumindusedoarslintuiasccuo
privireplindebatjocur.tiacprivireaaceastanimicitoareaveadarulsl
enervezelaculmeislfacsturbeze.Exactnmomentulaceladeextrem
ncordareprinulpinsalon,anunnd:
NastasiaFilippovna!
IX.
nsalonseaternuolinitedesvrit;consternai,seuitaucutoiila
prin,caicumnarfinelescevreasspunsau,poate,nevoindchiarsl
neleag.Ganeancremenisedespaim.
VenireaNastasieiFilippovna,maialesnmprejurrileacestea,era
pentrutoatlumeaosurprizdintrecelemaibizareiprevestitoarede
complicaii.nprimulrnd,eraaproapedenecrezutfaptulcNastasia
Filippovnaapreancasalor;pnatunciseartaseaademndr,nct
niciodatnconversaiileeicuGaneanuiexprimasedorinadeaicunoate
familia,iarnultimavremenicinumaipomeneadeei,caicumnicinarfi
existat.ntructvabucuroscamfelulacestaseamnodiscuieextremde
penibilnsnulfamiliei,nadnculinimiiGaneasesimeatotuiprofund
jignitpentruoasemenealipsdeconsideraie.ntotcazul,seateptadin
parteaNastasieiFilippovnamaidegrablaironiiirutipeseamafamilieilui
dectlaunactdepolitee;eaeralacurent,otiapreabine,cutotcese
petrecealaeincasdecndicerusemnaicunoteaprerearudeloriui
desprednsa.Deaceea,vizitaeitocmaiacum,dupceidruiseportretuli
chiarnziuacndiserbaonomasticaincarefgduisesispun
cuvntuldecisiv,puteasnsemneodovadanticipatanseiacestei
hotrri.
Nedumerireacucareseuitaucutoiilaprinnuinumult;Nastasia
Filippovnaaprunpersoannuasalonuluii,intrnd,lmpinsedinnoupe
Mkinlaopartecuungestuor.
nsfrit,amreuitsptrundPentruceailegatclopoeluldela
intrare?Rostieavoioas,ntinznduimnaluiGanea,careseirepezisen
nttmpinareaei.Cefanenorocitai!Nuvreismprezini?
Completzpcit,GaneaoprezentmaintiVarieiiceledoufemei,
naintedeaintindemna,schimbarpriviriciudate.NastasiaFilippovna,ce
idrept,rdea,simulndveselia,darVarianicinuidduostenealasse
prefac:opriveaint,cusprncenelencruntate,frcapefaaeisse
iveascniciceamaimicurmdinzmbetuldepoliteeobinuitcese
impuneanasemeneaocazii.Ganeaeramaimultmortdectviu;nuaveacum
inicinueramomentulsoroagesischimbeatitudinea,darofulgerpe
sorsacuoprivireattdeamenintoare,nctVarianelesecensemna
aceastclippentrufrateleei.Totuisocoti,probabil,carficazulscedezei
buzeleeischiarunzmbettersnainteamusafirei.(Trebuiespuscnciuda
ntmplrilordinultimavreme,toimembriifamilieilvolghinineaumultunul
laaltul.)
SituaiaodresentructvaNinaAleksandrovna,cutoatecfiulei,
pierznduidetotcumptul,fcusegreealadeaoprezentapeNastasia
Filippovnamaintisurorii,iarpemamsa,lundodebra,ocondusespre
musafir.NapucnsNinaAleksandrovnasispuncuamabilitatedespre
plcereadeosebitpecareetccvizitatoarea,frsoascultepnla
capt,seaez(naintedeafifostpoftit)pecanapeluadincoluldeling
fereastriexclam,adresnduiseluiGanea:
Darundeicabinetuldumitaledelucru?iiundestauchiriaii?
Miseparecnchiriaicamerecupensiune,nuiaa?
Ganeasefcustacojiulafai,blbinduse,ncercsrspundceva,
darNastasiaFilippovnailuvorbadingur.
Nuvdundemaincapichiriaii?Nicimcarocamerdelucrunu
ai.i,mrog,renteazasta?iadreseantrebareaNineiAleksandrovna.
Ecammultbtaiedecap,firete,darunmicvenittotaduce,
rspunseNinaAleksandrovna.Dealtfel,deabia
DarNastasiaFilippovnaiarinoascultpnlasfrit;intoarse
privireaspreGaneai,rznd,istrig:
Cefaai!Dumnezeule,daciaivedeafaanoglindacum
ncelectevaclipectdurhazulmusafirei,faaluiGaneadevenisentr
adevrdenerecunoscut:ncremenirea,consternarealuicomicila
disprurbrusc;sngeleifugidinobraji,buzeleiseschimonosirconvulsiv;
mutinspimnttordepalid,cufaacrispaticuochiificiiplinideur,
ipriveamusafiracumseamuzpesocotealalui.
Dardefalatoatscenaastamaieraunobservator,care,larndullui,
deabiairevenisedinbuimcealaprimuluimomentdupapariiaNastasiei
Filippovnaicare,deirmsesestandepiatrlngu,sesiztotui
paloareaneobinuitischimbareaprevestitoarederuafeeiluiGanea.
ObservatorulacestaeraprinulMkin.ngrozit,elsedesprinsedelngu,
sendreptcupaiautomaispreGaneaiispusencet:
Beapuinapinutemaiuitaaa
Eralimpedecrostiseacestecuvintefrniciointeniesaugnd
ascuns,cicutotulspontan,penegndite;itotui,intervenialuiaavutun
efectcutotulneateptat.SarfizisctoatfurialuiGaneaserevarsdeodat
asupraprinului;lapucdeumri,fruncuvnt,caicumglasuli
pierise,lintuicuoprivireplindeurirzbunare.Oemoiegenerali
cuprinsepeceidefa;NinaAleksandrovnalschiarsiscapeuniptuor;
Ptin,nelinitit,fcuunpasnainte.KoleaiFerdcenko,caretocmaiintrau,
seoprisernuncremenii;numaiVariasingurrmasenemicatlng
mamaei,npicioare,cubraelencruciatepepiept,urmrindscenacuo
privirencruntat.
Darnaceeaiclip,printrunefortnemaipomenit,Ganeaizbutisse
stpneasc,izbucnindntrunrsnervos.
Cespui,prine?Parcaifidoctor,strigelpectiafostcuputin
maiveselimaiprietenos;vreismsperii?NastasiaFilippovna,midaivoie
silprezintpeacestpersonajrarisim,cutoatecieupersonalnulam
cunoscutdectazidiminea.
NastasiaFilippovnalpriveanedumerit.
Prin?Eprin?nchipuiivcadineauri,nvestibul,lamluatdrept
lacheuiiamporuncitsmanune!Ha,ha,ha!
Nuinimic,nuinimic!SegrbisseamestecenvorbFerdcenko,
bucurosclucrurilesauaplanat.Nufacenimic:senonevero
Ba,misepareciamspusivorbedeocar,prine.Lartm,te
rog.Ferdcenko,cumdeetidumneataaici,laoraasta?Mgndeamccel
puinpedumneatanamstegsescaiciCumaispus?PrinulMkin?l
maintrebeancodatpeGanea,carecontinuaslindeumrpeprini
dupceisprviseprezentarea.
Chiriaulnostru,precizaGanea.
EralimpedecpeMkinlprezentauaicicapeunspecimenciudati
cdeplasareaatenieiasupraluiserveadreptprilejfericitpentrufamiliedea
ieicumvadinsituaiafalsncaresepomenise;ceidinjuraproapecl
mpingeauspreNastasiaFilippovna;maimultdectatt,prinulauzirostindu
sefoartedesluitcuvntulidiotlspuseseoptitcarevanspatelelui.
Ferdcenko,desigur,casoinformezeprobabilpeNastasiaFilippovna.
Spunemi,pentrucenumiaiatrasateniaadineauri,cndmam
nelataadeurtnprivinadumitale?UrmNastasiaFilippovna,
msurndulpeprindincappnnpicioarefrniciunfeldesfial;atepta
nerbdtoarerspunsul,fiindconvinscprostiapecareovadebitaacestai
vaoferiunprilejdeveselie.
Amfostsurprinsdeapariiadumitaleneateptatngimprinul.
Darcumdeaitiutcsunteu?Maimaivzutundevanainte?n
adevr,acummipareimiecteammaizritcndva!i,dmivoieste
ntreb,pentruceairmasattdeuluitadineauri?Ceisaprutuluitorla
mine?
Acu'iacu'!SeamesteciarFerdcenkocuobinuiteleischimonoseli.
Ei,haide,didrumul,cemaiatepi!PtiiCteimaictenaspuneeula
oasemeneantrebare!Civorbeteodat,omule.Uhuu!Darmarentngmai
eti,prine,duptoateastea!
ieu,nloculdumitale,aspunemultelucruri,irspunseprinul
rznd.Maiadineaurimaimpresionatgrozavportretuldumitale,sentoarseel
dinnouctreNastasiaFilippovna;peurmamvorbitdedumneatacu
doamneleEpancinIarndimineaaastanaintedeaajungelaPetersburg,n
tren,miavorbitmultdespredumneataParfionRogojinnclipacndiam
deschisua,totladumneatamgndeami,deodat,aiaprutnaineaochilor
mei.
Darcummairecunoscut?
Pentrucvzusemmainainteportretuldumitalei
iMaice?
ipentruceraintocmaiaacummiteamnchipuitMiseparei
mieacumcteammaivzutialtdat
Unde?Cnd?
OchiidumitalemiparaadecunoscuiDarnu,ecuneputin!Am
spusontrodoar,frsmgndescNamlocuitniciodatnPetersburg.
Poatenvis
Bravo,prine!StrigFerdcenko.miretragsenoneveroulmeu.Ce
mai!Toatevorbeleasteaivindinpricinanaivitii!Adugel
comptimitor.
Prinulpronunasecelectevafrazecuglasulsugrumatdeemoie,
respirndgreuintretiat.Totulnelvdeaotulburareneobinuit.Nastasia
Filippovnalpriveacumultcuriozitate,frsmairdnsDeodat,n
spatelecerculuicareseformasenjurulprinuluiialtinereifemei,seauziun
glasrsuntor,careavuefectul,caszicemaa,sdespicegrupulndoui
nfaaNastasieiFilippovnaaprunsuicapulfamiliei,generalulIvolghin.Era
nfrac,cuunplastrondeoalbeaimaculat;mustileierauproaspt
cnite.
ApariiaaceastaaluiArdalionAleksandroviciveneaspunvrftuturor
ncercrilorcteifurdateluiGaneasndurenziuaaceea.
Vanitospestemsur,cuunamorpropriuaproapebolnvicios,else
zbtusenultimeledoulunisigseascmcarunsingurpunctdereazem
delacaresporneasconorabilpedrumulceilpropusese;darsiminduse
novice,lipsitdeexperien,setemeacanucumvasdeagreisse
mpotmoleasc;deaceea,ndisperaredecauz,hotrsesrecurgcelpuin
acaslael,undesepurtacaunadevratdespot,lacelemaidrasticemsuri.
nfaaNastasieiFilippovnanuiddusencaramapefa;eatiuseslin
pnnultimaclipnah,fcndcueljoculdeapisicaioarecele;iiatc
acumel,ceretorulacestanerbdtor,cumlcaracterizaseodatNastasia
Filippovna,lucruceiseadusesenentrziatlacunotin,fcndulsijure
cutoatejurminteleposibilecivapltimaitrziuaceastjignirecuvrfi
ndesat(deiuneorimaivisasmpacedesoputealucrurile,aplanndtoate
contradiciile),el,Ganea,sevzuacumnsituaiadeabeapnlafund
paharulamarnicceifusesehrziti,maiales,nceclipe!Darsoartaimai
hrzise,sevede,ncunsupliciuneprevzutipoatecelmaicumplitpentru
unomorgolioscadnsul;trebuiasicrapeobrazulderuinepentruaisi,n
propriaicas!iatunciungndfulgertorscaprprinminteainfierbntat:
Darmeritoaresndurtoatechinurileasteapentrurecompensalacarem
atept?
ntradevr,nmomentulacelaseproduceaaieveafaptulcutremurtor
carentimpulacestordouluniiaprusenumainvis,cauncomar,
umplnduldegroazideruine:ntlnireatatluisucuNastasia
Filippovna.Cteodat,ntrtnduseibtnduijocdesinensuingnd,
ncercasesilnchipuiepegeneralasistndlacelebrareacununieiluiin
avuseseniciodatsuficienttriesiimaginezetabloulpnlacapt,ntr
attdeodioasisepreascena.SepoatecaGaneasfiexageratmultn
aceastprivin,darcamaasentmpl,deobicei,cufirilevanitoase,n
acestedouluni,segndisemultlaastaihotrseferm,propunnduica
oricesarntmpl,sltemperezepetatlsumcarpentruuntimpi,deva
fiposibil,chiarslexpediezedinPetersburg,cuvoiasaufrvoiaNinei
Alcksandrovna.Acumzeceminute,cndaaprutNastasiaFilippovna,Ganea,
ntulburarealui,uitasedetotcgeneralularputeasaparnoriceclipi
nuluaseniciomsurpentruaprentmpinaaceastprimejdie.iiatlpe
ArdalionAleksandrovicifcnduiapariiansalon,bancnmareinuti
tocmainmomentulcndNastasiaFilippovnacutasibatjocdeGaneai
deailui!(Ganeaeraabsolutconvinsdeacestlucru.)ntradevr,cealtsens
puteasaibaceastvizitaei?Narfivenitdectpentruancercao
apropieredemamaisoralui,oripentrualejigniunadindou.Judecind
nsdupatitudineapecareoadoptarceledoupri,nuimaiputeaface
nicioiluzienaceastprivin,situaiasedefineaclar:mamaisoralui
stteaudeoparte,umilite,ntimpceNastasiaFilippovnapreacuitasecu
totuldeprezenaloridacsepurtaaa,frndoialcurmreaunalt
scop!
Ferdcenkoserepezi,lprinsepegeneraldebrailcondusela
NastasiaFilippovna.
ArdalionAleksandrovicilvolghin,seprezentceremoniosgeneraluli
senclincuunzmbetafabilpebuzenfaatinereifemei.Unbtrni
nefericitosta,tatluneifamiliicaresemngiecusperanasnumeren
curndprintremembriieiipeceamainenttoare
Darnumaiisprvi;Ferdcenkosegrbisimpingdinspateun
scaunpecaregeneralul,caresecamsimeacuforeleslbitelaoraaceeade
dupprnzinupreastteasigurpepicioare,selssau,maibinezis,czu
cutoatgreutatea,ceeacenulfcuctuidepuinsipiardcumptul.
AezatnainteaNastasieiFilippovna,dusencetizmbindradiosdegeteleei
finelabuzeilesrutgalant.Deregul,peArdalionAleksandrovicieragreu
slscoatcinevadintralclui.Afardeoarecareneglijenninut,eranc
destuldeprezentabil,lucrudecareeraperfectcontient.Altdatfrecventase
societateaselectinumaidevreocivaanifusesecudesvrirepusla
index.Deatunciselsasetrtnvoiedeunelepatimiislbiciuni;astanula
mpiedicattotuispstrezeaceeaieleganngesturiininut.Nastasia
FilippovnapruextremdemulumitslvadpeArdalionAleksandrovicide
care,frndoial,auzisevorbinduse.
AmauzitcfiulmeuncepuArdalionAleksandrovici.
Da,fiuldumitale!Daridumneata,halalttic,namcezice!Decenu
viiniciodatpelamine?Teascunzidumneataorifiuldumitalevreastein
ascuns?Dumneata,celpuin,aiputeasmvizitezi,frrisculdea
compromitepecineva.
Copiiidinsecolulalnousprezeceleaipriniilorsepornidinnou
generalul.
NastasiaFilippovna!Divoie,terog,luiArdalionAleksandrovicis
iaspentruunmoment,lcautcinevacarearvoisivorbeascntro
chestiune,zisetareNinaAleksandrovna.
Sidauvoie?Pentruce?Amauzitatteavorbindusedespreeli
doreamdemultvremeslcunosc!icetreburi,mrog,poatesaibacum?
Nuilapensie?Naismprseti,generale,nuiaa?
ifgduiesccvaveniladumneatanvizit,daracumarenevoiede
puinodihn.
Auzi,ArdalionAleksandrovici,cicdumneataainevoiedeodihn!
StrigNastasiaFilippovnacuominnemulumiticapricioasdefeti
alintatcreiaiseiajucriapreferat.
Ctdespregeneral,parcnadinsfceatotceistanputincaspar
imairidicol.
Dragamea!Dragamea!Fcuelcureproctrenevastsa,ducndu
icuungestafectatisolemnmnalainim.
Nucrezicecazulsplecmdeaici,mam?ntrebVariacuglas
tare.
Nu,Varia,vreausrmnpnlacapt.
NastasiaFilippovnaauzifireteintrebareairspunsul,darastao
nveseliparcimaimult.ncepundatslasaltezepegeneralcutotfelulde
ntrebriinscurttimpacesta,foartedispusiplindeemfaz,perora
ncurajatdehohoteledersalecelorlali.Kolealtrasepeprindehain.
Poatereuiicumvaslscoateideaici!Nusarputea?ncercai,v
rog!Lacrimideindignarestrluceaunochiibietuluibiat.Ah,afurisitulde
Ganea!Adugelncet.
AmfostntradevrnraporturidemareprieteniecuIvanFeodorovici
Epancin,selansageneralultotmaimult,rspunzndprevenitorlantrebrile
NastasieiFilippovna.EucudnsulicurposatulLevNikolaeviciMkin,peal
cruifiulammbriatastzidupcenulmaivzusemdedouzecideani,
eramtreiprieteninedesprii,caszicaa,ocavalcad,caceitrei
muchetari:Athos,PorthosiAramis.Dar,vai!Unulenmormnt,rpusdeo
calomnieideunglon,cellaltenainteadomniilorvoastreimailupt
mpotrivacalomniiloriagloanelor
mpotrivagloanelor?ExclammiratNastasiaFilippovna.
Suntaici,npieptulmeu;leamprimitlaasediulCarsuluii,cnde
vremerea,lesimt.Altminteri,triesccaunfilosof:mplimb,jocdamela
cafeneauameapreferat,caunburghezretrasdinafaceriicitesc
l'Independance.ncelprivetenspePorthosalvostru,peEpancin,cuelam
ruptoricerelaiidelaoistoriecaremisantmplatntren,acumtreiani,la
mijlocfiindocelu.
Ocelu?Cumvineasta?ntrebcuovditcuriozitateNastasia
Filippovna.Cefeldecelu?Dmivoientren?Adugea,caicum
vorbelegeneraluluiiarfiadusamintedeceva.
Defapt,eontmplarestupid,nicinumeritsomaipovestesc;totul
saiscatdinpricinaguvernanteiprineseiBelokonskaia,MistressSchmidt,
darZu,numeritsomaispun.
Bada,snepovestetineaprat!StruiamuzatNastasiaFilippovna.
Nicieunamauzitonc!ObservFerdcenko.Cestdunouveau.
ArdalionAleksandrovici!SeauziiariglasulrugtoralNinei
Aleksandrovna.
Tticule,tecautcineva!StrigdisperatKolea.
Eontmplarestupidiaputeasvospunndoucuvinte,ncepu
generalul,umflndusenpene.Suntdoianideatunci;da!Aproapedoiani;
tocmaiseinauguraseliniaferatNTrebuindsfacocltorieextremde
important,iauunbiletdeclasanti(erammbrcatcivil),intrun
compartiment,maeziaprindoigar.Maibinezis,continuusfumez,cci
miaprinsesemigaranaintedeamfiurcatnvagon.Eramsingurn
compartiment.Fumatulnueranicipermisiniciinterzis,adicputeaiste
consideripejumtateautorizat;depindecucepersoanecltoreai,iaracum
fereastraeradeschis.Deodat,nmomentulcndtrenulerasporneasc,
doudoamne,unadintreelecuoceluloasnbrae,seinstalardrept
nfaamea;ntrziaser;doamnacuceluaerambrcatfoarteluxos,cuo
rochiealbastrudeschis;cealalt,maimodest,erantrorochiedemtase
neagrcupelerin.Amndoueraudestuldedrgue;aveauprivireamndr
ivorbeauenglezete.Eu,bineneles,nimic,fumamcaicumafifostsingur.
Defapt,mgndisemlaunmomentdatsaruncigara,darntructfereastra
rmsesedeschis,amcontinuatsfumez,dndfumulpefereastr.Celua
dormeapegenunchiidoamneicurochiaalbastr,micuctpumnul,neagr,
culbuealbe,unexemplarrardetot.Aveaozgarddeargintcuoinscripie.
Eunimic;fumeznainte.Bagdeseamnscdoamnelencepparcsdea
semnedenervozitate,dinpricinaigrii,bineneles.Unadinelemfixprintr
unlorniondebaga.Eu,totaamivdmaidepartedefumat,cci,laurma
urmei,numispuseserncnimic!Dacarfivorbit,dacmarfiprevenit,dac
marfirugat,zicieu!Cci,roguv,lacebuniedatomuluilimba?!Darnu,
eletceaudeparcluaserapngurDeodatiastafrcelmaimic
avertismentprealabil,dar,vspun,absolutfrniciunul,caicumiarfi
pierdutminile,cucoanacurochiealbastrmismulgeigaradinmnio
aruncpefereastr.Trenulalearg.Muitladnsabuimac.Ofemeie
slbatic;cemai,ofemeiecutotulprimitiv;altfel,trebuiesrecunosc,bine
fcut,durdulie,'nltu,blondirumen(poatecampreaexagerat),cuochii
numaifulgeresmsfienualtceva!Frsspunovorb,cuopolitee
neobinuit,cuopoliteedesvrit,cuopoliteeultrarafinat,caszicaa,
mridic,maplecsprecelu,oapucdelicatdeceafizvrrOaruncpe
fereastrdupigar!Numaictaschellitunpic!Trenulalergamereu
nainte
Etiunmonstru!ExclamNastasiaFilippovna,rzndibtnddin
palmecaofeti.
Bravo,bravo!StrigFerdcenko.
Ptinzmbiiel,cutoatecapariiageneraluluinuifceanicio
plcere;chiariKoleaizbucninrs,strignd:Bravo!
iaveamdreptate,aveamdetreioridreptate!Urmcunflcrare
generalultriumftor.Pentruc,daciinterzissintrinvagoncuigara
aprins,cuattmaimultnuivoiesintricucini.
Bravo,tticule!StrigKolea,entuziasmat.Admirabil!ieuafifcut
lafel,lafel!
Dardoamnacucelua?ntrebNastasiaFilippovna,nerbdtoare
safleceaurmatdupaceea.
Doamna?Ei,uite,tocmaiaiciafosttotpocinogul,rspunseArdalion
Aleksandrovicincruntnduse.Frsspununcuvnt,frsmfac
atent,frniciunavertisment,nsfrit,eapleosc!midopalmteribil!O
femeieslbatic,cesspun;darabsolutprimitiv!
idumneataceaifcut?
Generalullsochiinjos,ridicsprncenelc,nldinumeri,strnse
buzele,idesfcubraelei,dupunmomentdetcere,senclin:
Recunosc,miamdatieudrumul!
iailovittare?Tare?
O!Vasigurcnu!Maimarescandalul,ccidelovit,namlovitprea
tare.Osingurdat,casnuprindgustismairepete;amprocedatn
scopdeaprare,caszicaa.Dinnenorocire,ivrsedraculcoada;doamna
nrochiealbastreraoenglezoaic,guvernantncasaprineseiBelokonskaia
sauchiaroprietenacasei,iardoamnannegrueraceamaimaredintre
fiiceleprineseiofatbtrndevreotreizeciicincideani.Setiedoarce
relaiistrnseexistntregenerleasaEpancinaifamiliaBelokonski.Leinuri,
lacrimi,doliudupceluafavorit,celeasedomnioareprineseip,
englezoaicaip,oharababurdenedescris!Mamdus,bineneles,smi
exprimprereaderu,smicerscuze,darnumauprimit;leamscriso
scrisoare;nauvrutsmiprimeascniciscrisoarea.Deacolomisautras
toatenecazurile;nenelegereacufamiliaEpancin,rupturaidizgraia!
Dar,dmivoie,cumvineasta?ntrebdeodatNastasiaFilippovna.
Acumcinciasezile,amcititnl'lndependance,citescregulatziarulacesta,o
istorielafel!Darexactlafel!Cazulsapetrecutntrunvagonpeoliniedecale
feratgerman,ntreunfrancezioenglezoaic;iacoloeravorbadeoigar
defoismulsideoceluaruncatpefereastri,nsfrit,
deznodmntulafostaidomacanpovesteadumitale.Pnirochiacucoanei
eratotdeunalbastrudeschis!
Generalulsefcuroucaracul;Kolearoiieliselucuminilede
cap;Ptiniplecochiijenat.SingurFerdcenkomairdeanhohote.Ct
despreGanea,deprisossmaispunemcstteacapeghimpi,ndurndtcut
chinulcelmaigroaznic
Darvasigur,mormigeneralul,cexactacelailucrumisa
ntmplatimie
TataaavutntradevrunconflictcuMistressSchmidt,guvernanta
prineselorBelokonski,exclamKolea;miamintescieu.
Cum!Exactlafel?Dountmplriabsolutidenticentoate
amnuntele,inclusivculoarearochiei,ecuputinsfiavutloclaceledou
extremitialeEuropei?ContinufrmilNastasiaFilippovna.Amsitrimit
l'lndependanceBelge!
Nuuitains,insistageneralul,cmiemisantmplatastacudoi
aninurm.
Asta,da!ntradevr,arfioexplicaie!
NastasiaFilippovnardeanhohote,caapucatdeisterie.
Tat,vreausispuncevantrepatruochi,ziseGaneacuglas
tremurtorichinuit,apucndulpegeneraldeumr.Ournemrginit
clocoteanprivirealui.
naceeaiclipseauzisunetulstridentalclopoeluluismucitcuputere.
Laasemeneasmucitur,cordonulsonerieinarmaifrezistatiadouaoar.
Seanunaovizitieitdincomun.Koleaalergsdeschid.
X.
Antreulseumpludeodatdeohrmlaienemaipomenit;ceidinsalon
avurimpresiacmaimulioameniptrunseserncasicalimuli
continuausintre.Maimulteglasurirsunaudeodat;seauzeazarvipe
scri,semncuadelaintrareeramereudeschis.Erauniteoaspeidin
caleafardeciudai.Toiseuitaruniilaalii,ntrebndusecevreas
nsemneasta.Ganeaserepezinsalon,daracoloptrunseserdejaciva
indivizi.
Aha,uitelipeluda!Strigovocecareiprucunoscutprinului.
Bun,Ganka,ticlosule!
Uitel,echiardumnealuinpersoan!inuisonuloaltvoce.Prinul
numaiavuniciondoial:primulcarevorbiseeraRogojin,aldoileaLebedev.
Ganearmasetrsnitnpragulsalonului,uitnduse,francercas
seopuninvazieicelorzecedoisprezeceindivizicarelnsoeaupeRogojin.Era
oceatfoartepestriinunumaipestri,dariscandalosdeglgioas.Unii
dintreeiintrauaacumveniserdinstrad,cupaltoaneleiubelepeei.Cei
drept,niciunulnuerabeatcri,cutoiinspreaupuincuchef.Simeau,
probabil,nevoiasseinuniidealiicasintre;niciunuldintreeinarfi
ndrznitsofacsingur;deaceeamergeaubuluc,mpingndusedinspate.
PniRogojinnaintapindcubgaredeseamioarecumnesigur,n
frunteabandei,deisevedeactcolocvenisecuunanumitscop;prea
preocupatinervos.Ceilaliformaucorulsau,maibinezis,banda,pecareo
luasecuelcaslsusinlanevoie.PelngLebedev,maieraiZaliojev,cel
cuprulcrlionat,careilsaseubanantreuiintrasedegajatiferche.
Caelmaierauvreodoitreiindivizi,probabilfecioraidenegustori.Apoi,
urmau:undomnmbrcatntromantadecroialmilitar;unomule
extraordinardegrascarerdeamereu;unindividdestaturatletic,totfoarte
gras,mohortitcuticarepreacsebizuiegrozavpeputereapumnilor
si.Maieraacoloiunstudentlamediciniunpolonezpirpiriu,caresetot
nvrteacauntitirezprintreei.Pescri,doudoamneseuitaunantreu,dar
nusehotrausintre:Kolealetrntiuannasipusezvorul.
Bun,Ganka,ticlosule!NuteateptaislvezipeParfionRogojin,ai?
RepetRogojin,propindusenfaaluiGanea,carermsesencremenitn
uasalonului.DarnaceeaiclipRogojinozri,dreptnfaalui,peNastasia
Filippovna.Debunseamcnicipringndnuitrecusecareso
ntlneascacolo,ccivedereatinereifemeiproduseasupraluiunefect
uluitor;sngeleipieridinobraz,iarbuzeleisenvineir.Vaszic,tote
adevrat!ispuseelncet,aproapebuimac.Saisprvit!EibineAismi
rspunzitupentruasta!Scrnielprintredini,fulgerndulpeGaneacuo
privireplindeur.Las'cAh!
Gfiaabiatrgnduisufletulicuvinteleiieeauanevoiedingur.
naintacaunhalucinat,darcndstreacpragulsalonului,dducuochiide
NinaAleksandrovnaideVariaiseoprinehotrt.nurmaluiapru
Lebedev,ameitcadeobiceiiinndusedupRogojincaoumbr;apoi
venir,unuldupaltul:studentul,atletul,Zaliojev,caresalutandreaptain
stngainsfritsestrecurigrsunul.Prezenadoamneloricam
stnjeneailecamncurca,sevede,socotelile,darasta,bineneles,numain
primelemomente,pnsideadrumul,pnlaceldintiprilejcnd,
simindusenlargullor,vordasemnalulvociferndcaremaidecarei
dezlnuinduseapoinvoieiatunci,nimicnuiarmaiopri,nicichiar
prezenadoamnelor.
Cum?ituetiaici,prine?AruncntreactRogojin,mirat
ntructvadeaceastntlnire.itotcughetrueledumitale,eeh!Fcuel,
uitndnaceeaiclipdeprinindreptnduiprivireadinnouspreNastasia
Filippovna,sprecarenaintamereu,atrasparcdeoformagnetic.
NastasiaFilippovna,larndulei,seuitalamusafiriiacetianepoftiicu
unamestecdecuriozitateingrijorare.
nsfrit,Ganeairevenidinbuimceal.
Dar,daimivoie,censeamnasta,domnilor?Serstielpeunton
ridicat,msurnduicuoprivireasprpeintruiiadresndusendeosebi
luiRogojin.Doarnaiintratntrungrajd.Aicidefaseaflmamaisora
mea
Vedeminoicsuntmamaisorata,mriRogojinprintredini.
Vedemcsuntmamaisora,adugLebedevcasseafleieln
treab.
Domnulcupumnii,crezndprobabilcsosisemomentul,ncepus
mormieceva.
Enemaipomenit!ipGaneacuglasisteric,strident.Amsvpoftesc
nprimulrndstreceicutoiinsalonipeurmavreascunosc
Nunecunoti,ai?SeorcunveninareRogojin,frsseurneasc
dinloc.NulmairecunotipeRogojin?
Miseparecteammaintlnitundeva,ns
Lateuit,iseparecmantlnitundeva!Nicitreiluninusdecnd
miailuatdousutederublelacri,dinbaniitatii;amuritbtrnulfrs
afledeispravaasta;tumaiatrasncurs,iarKniffmsluiacrile.Nuimai
aduciaminte,ai?Ptinemartor!Pi,tu,pentrutreiruble,daclescotacum
dinbuzunar,etinstarestetrtinpatrulabepnlaVasilievskiOstrov
iatcinemietitu!Sufletdelichea!iacum,totcastecumpramvenit;nu
teuitacaamintratncizme,ambaniberechet,amice;tepotcumpracutot
neamultuSvreau,vcumprpetoi!Cumprtot!Senfierbntaiparc
seameeadincenceRogojin.Eeh!Strigel,NastasiaFilippovna,numgoni,
cispunemidoaratt:tecununicueloriba?
ntrebarealuiRogojinrsuncudisperareaomuluicareseprbuetei
iagaultimandejdederugaluictreozeitate,jtotodatcundrzneala
condamnatuluilamoarte,carenumaiarenimicdepierdut.Ateptarspunsul
cuinimanfioratdeteamindoial.
NastasiaFilippovnalmsurcuopriviremndribatjocoritoare;apoi
uitnduseperndlaVaria,laNinaAleksandrovnailaGanea,ischimb
deodatatitudinea.
Nicignd.Darceicudumneata?Deundeipnundeiavenits
mipuiasemeneantrebare?Rspunseeancetigrav,darcuvditmiraren
glas.
Nu?Nu!StrigRogojinnebundefericire.Aadar,nu?ieimiauspus
cAh!Ceoameni!Auzi,NastasiaFilippovna!Eiziccteailogoditcu
Ganca!Cudnsul!Cumsepoateaaceva?(Leamspusotuturor!)Pi,cuo
sutderuble,lcumprcutotul!idauomiederuble,treimii,casrenune
isvezicenstaresoteargnajunulnuniiismiolasemiepe
logodnicalui!Cezici,Ganka,ticlosule!Ailuatreimii,nuiaa?Latle!Daia
amvenit,smidainscriscteretragiirenuni;amspusctecumpriam
stecumpr!
Ieiafardeaici,nuvezicetibeat!StrigGanea,caresefceacnd
rou,cndgalbenlafa.
Rcnetulluiviolentfuurmatdeoexploziedevociferri,ccitoatbanda
luiRogojinnuateptadectoprovocarecasintervin.Lebedevseplecla
urechealuiRogojini,vorbinduinoapt,cutaslconvingdeceva.
Aidreptate,slujbaule,rspunseRogojin.Aidreptate,beivanule!E
hei!Fieceofi!NastasiaFilippovna!Rcniel,uitnduselaeacaunsmintit,
nticuoarecareteam,apoidincencemaisigurpeel,cundrzneal
neruinat.Poftimaicioptsprezecemii!
icuacestevorbetrntinainteaei,pemsu,unteancdebancnote
nvelitnhrtiealbilegatcrucicuunnursubire.inei!i.imaiaduc
nc!
Armaifivrutsspunceva,darnundrznisiexprimegndulpn
lacapt.
Nu,nu,nu!SeaplecdinnouLebedevngrozitlaurechealuiRogojin;
seputeaghiciclnspimntaseenormitateasumeiiacumncercasl
convingsnceaptratativelecuosummaimic.
Api,frioare,vdcntreburileasteanutepricepidefelieu,ca
prostul,mamluatduptineAmndoisuntemnitedobitoci!Sedezmetici
deodatRogojin,tresrindsubprivireascnteietoareaNastasieiFilippovna.E
hei!Ruamfcutcteamascultat,adugelcuceamaiprofundcinn
glas.
ObservndfaadescompusaluiRogojin,NastasiaFilippovnaseporni
pers.
Optsprezecemiideruble,mie?Uiteciaiidatnpetic!Arbufnit
mujiculdintine,spuseeadeodatcuofamiliaritateplindecinismiddus
seridicedepecanapea,caicumarfiintenionatsplece.
Cuinimangheat,Ganeaurmreatoatscena.
Eibine,patruzecidemii,patruzeciinuoptsprezece!Strigatunci
Rogojin.VankaPtinicuBiskupmiaufgduitsfacrostdepatruzecide
miiderublepndesear,laoraapte.Patruzecidemiibanighea!
Lucrurileluauontorstururtdetot,darcaunfcut,Nastasia
Filippovnacontinuasrdinupleca,parcnadinscutndslungeasc
scandalul.NinaAleksandrovnaiVariaseridicariele,ateptndntcere
sfritulacesteiscenepenibile;ochiiVarieiscpraudemnie;darmaiales
asupraNineiAleksandrovnatoateasteaproduserunefectnspimnttor:
tremuratoat,gatagatasleine.
Dacnajunge,atunciosut!Astzichiaripunpemasosutde
mii!Ptin,mortcopt,smiiscoideundetii,dinpmnt,dinpiatrseac
Ostenfrupiitu,naveagrij!
Ainnebunit,ioptiPtin,apropiinduseiuteiapucnduldebra.
Etibeat,auschemepoliia.Undecrezicteafli?
Ludroeniedeombeat,rostiNastasiaFilippovna,vrndParcsl
ntrite.
Nu,numlaud,jurciaducntreagasum!DesearoaiPtin,
sufletdecmtar,mbizuipetine;fpedracu'npatru,iadobndctvrei,
numaismifacirostdeosutdemiipndesear;svadeicepoate
Rogojin,stiecpentruastabaniilaminenuconteaz!Sedezlnuiel,
cuprinsdeobucuriefrenetic.
Darcenseamntoateastea,mrog?!SerepezideodatArdalion
Aleksandrovici,ndreptnduseamenintorspreRogojin.
Izbucnireaneateptatabtrnului,carepnatuncisttusemolcom,
prudestuldecaraghioas.Seauzirrsete.
istacemaivrea?SenveseliRogojin.Haicumine,moule,si
daudebut!
Cemrvie!StrigKolea,culacrimideruineideciudnochi.
Oarenusegsetenimenicaresoscoatdeaicipedezmataasta?
IzbucniVaria,tremurnddemnie.
Dezmataastasunteu,carevaszic!Ripostcuoveselie
dispreuitoareNastasiaFilippovna.icndmgndesccamvenitcaoproast
siinvitlamine,laserat.Uitecummtratezsurioaradumitale,Gavril
Ardalionovici!
Ctvatimp,Ganearmasecalovitdetrsnetdupieireasuroriilui,dar
vzndcdedataaceastaNastasiaFilippovnaestehotrtsplececu
adevrat,senpusticaunturbatlaVaria,apucndobrutaldebra.
Ceaifcut?Urlel,privindonochi,deparcarfivrutsoprefacn
scrumpeloc.Eraevidentciieisedinminiicnumaieranstares
judece.
Ceamfcut?ncotromtragi?Vreipoatesmducsiceriertare
pentrucainsultatopemamaicavenitsifacderscasa,omdenimic
ceeti!ipdinnouVaria,nfruntnduifratelecuopriviretriumftoarei
plindesfidare.
Ctevaclipestaturaancremeniiunulnfaaceluilalt;Ganea
continuasoindebra.Variaismuciodatincodatmna,ncercnd
sodesprinddinstrnsoarealui,darnuizbutiideodat,scoasdinfire,i
scuipdreptnobraz.
Aafatzicieu!StrigNastasiaFilippovna.Bravo,Ptin,felicitrile
mele!
Ganeavzunegrunfaaochilori,nnetire,ridicbraulsoloveasc
pesorsa.Unmomentilovituraerascadnplin,cnd,deodat,unalt
braseinterpuseilopripeacelaalluiGanea.
ntreacestaisorsasepostaseprinul.
Cefaci?Opretete!Spuseacestaapsat,cutoatecdinpricina
emoieitremuraieldintotcorpul.
Iaridumneata!Pncndaismitotstaincale!UrlGaneai,
elibernddeodatbraulVariei,sentoarsectreMkini,nnebunitdefurie,
llovicutoatputereapesteobraz.
Ah!FcuKolea,frngnduiminile.O,Doamne!
Dintoateprileizbucnirstrigteiexclamaiideindignare.Prinul
nglbeni.lprivipeGaneadreptnfacuociudatexpresiededojana;
buzeleitremurau,ncercndzadarnicsarticulezeceva,apoiseschimonosir
ntrunzmbetstraniuicutotulnelalocullui.
DemineNumipasDarpeeaNamsngdui!Murmurel
nceledinurm,nsnusemaiputustpni,sendeprtbruscdeGanea,i
acoperifaacuminileiretrgndusentruncolalncperii,cufaala
perete,ngimcuunglasntretiat:
O!Ceruineosifiemaitrziupentruceeaceaifcut!
Ganea,ntradevr,nlemnisepeloc,preacudesvrirezdrobit.Kolea
alergslmbriezeislsrutepeMkin;dupelsembulzirnjurul
prinului:Rogojin,Varia,Ptin,NinaAleksandrovnatoatlumea,chiari
btrnulArdalionAleksandrovici.
Nuinimic,nufacenimic!Murmuraprinul,rspunzndfiecruiacu
acelaizmbetstraniupebuze.
iceosmairegretenc!StrigRogojin.Osicrapeobrazulde
ruine,Ganka,caipututsjignetiunasemeneaMieluel(nugsisealt
cuvnt).Prine,sufletneprihnit,prietene,lasinplataDomnului;dincolo
ivinocumine!AisvezicumtiesiubeascRogojin!
NastasiaFilippovnarmaseieaprofundimpresionatdePurtarealui
Ganeaiderspunsulprinului.Veseliaprefcutcaresearmonizaaade
puincufiguraei,deobiceipalidivistoareprucfacelocunuisentiment
nou.Sevedeatotuicsestrduietesnultrdezeiexpresiabatjocoritoare
depnatuncimaistruiancpechipuleitransfigurat.
itotui,faaluimipareattdecunoscut,murmurea,devenind
deodatgravlaamintireacacelaigndimaiveniseiadineauri.
idumitalenuieruine?Oareetintradevraacumaivruts
apariaici?Darcumesteposibil?istrigdeodatprinulcuunaccentde
adncisincerdojananglas.
Surprins,NastasiaFilippovnadeschiseochiimarideuimire,darse
grbisiascundntrunzmbetsilitconsternarea;aruncndapoioprivire
scurtctreGanea,ddusias.naintedeaajungensnantreu,se
ntoarsedindrum,seapropiengrabdeNinaAleksandrovnaiapucndui
mnaoduselabuze.
ntradevr,eunusuntaacumpar;elmiaghicitbinefirea,optiea
cuvoceasugrumatdedorinaarztoaredeaficrezut,roindusedeemoie;
apoisentoarsebrusciieidedataaceastacuattarepeziciune,nctnimeni
navutimpssedumereascpentruceanumesentorsesedindrum.O
vzusercutoiivorbinduicevancetNineiAleksandrovnailisepruseci
asrutatmna.Variansvzuseiauzisetotuli,uluit,ourmricuprivirea
pncetnrafemeiedisprudupu.
Veninduinfire,GaneaserepezisoconducpeNastasiaFilippovna,
daroajunseabiapescar.
Nummaiconduce!Strigea.Larevedere,pedesear!Snuuiis
vii,aiauzit?
Elsentoarseabtut,frmntatdegnduriconfuze,praduneindoielia
creiapsareosimeamaigreacaoricndpesuflet,lireveneamereunminte
iprinul.Eraattdeabsorbitdegnduri.Caproapenicinuobservcum
prinfaaluitrecuniuretoatleahtaluiRogojin.Oameniiacetiaieeau
vorbindzgomotosi,ngrabaplecrii,lnghesuirpeGaneanu,inndu
segrmaddupRogojin,caremergeanfruntempreuncuPtin,cutnd
slconvingdecevafoarteimportanticarenusufernicioamnare.
Nuiamers,Ganka!StrigRogojin,trecndpelingel.Ganeaseuit
nurmalornedumerit.Teamaibnuialaisestrecuraucaunarpeninim.
XI.
Prinulprsisalonuliseretrasenodaialui.Koleavenindatdupel
caslconsoleze.BietulbiatpreacnusemaipoatedesprideMkin.
Aifcutbinecaiplecat,spuseel.Acumosnceapacoloozarvi
maimare;aainentruna,zideziiastanumaidinpricinaacesteiNastasia
Filippovna.
Sacamadunataici,ncasavoastr,multamrciuneisuferinn
sufletulfiecruia,Kolea,observprinul.
Da,emult.Cesmaivorbim.Noisingurisuntemdevin.Dar,uite,
amunprietenbun,acelaeimainefericit.Vreisifaccunotincuel?
Vreau.Uncamaraddealdumitale,probabil?
Da,mieaproapecauncamarad.iexpliceumaitrziuEfrumoas
NastasiaFilippovna?Cezici?Nomaivzusempnaziitarevoiamsoadmir
ieu.Dreptsispun,maorbit,laiertatotulluiGanka,dacarluaodin
dragoste;dardeceprimetebani?Aicietoatgrozvia!
Dreptsispun,frateledumitalenumiafcutoimpresiepreabun.
Credieu!DupceDartii,nupotsmmpacdeloccuacestfel
stupiddeavedealucrurile.Dacunnebun,unimbecilsauunticlosieitdin
miniseapucsplmuiascpecineva,omulacelarmnedezonoratpentru
toatviaainuipoatespladezonoareadectcusngesaunumaidac
acelacarelainsultaticereiertarengenunchi.Dupmine,eabsurd,eo
tiranie.MascaradaluiLermontovsentemeiazpeunasemeneafaptcare,
dupPrereamea,ecuratprostie.Adicvreausspuncecevanefiresc.Las'
ciautoruleraaproapeuncopilcndascrisaceastdram.
Pesoradumitaleamadmirato.
CumlascuipatpeGankadreptnbot!Areuncurajnemaipomenit.
Uite,dumneatanulaiscuipatisuntsigurcnudinlipsdecuraj.Dariato
cvineiea;vorbetidelupilupuilau.Eramsigurcosvin;areun
sufletnobil,deinuifrdecusururi.
Naicecutaaici,llularostVariadecumlvzu,dutelatata!Te
camplictisete,nuiaa,prine?
Dimpotriv.
Ei,haide,haide,ainceputsiarateautoritateadesormaimare!
staiunuldintrecusururileei.tii,eramsigurctatasevaducecuRogojin.
Acumimucdegetele,probabil,pentrupurtarealui.lasmducsvdn
ceapesescald,adugKolea,ieind.
SlavDomnului,amdusopemamadeamculcatoinamai
renceputdiscuia.Ganeaeruinatiabtut.Areidece,vezibine.Celecie!
Amvenit,prine,simulumescncodatistentrebunlucru:nui
aacnaivzutoniciodatpnacumpeNastasiaFilippovna?
Nu,niciodat.
Atuncicumsefaceciaispusnfa:Nuetiaacumvreispari!
icredcaighicitbine.Amaflatacumc,ntradevr,nuedelocaacuma
vrutsarate.itotuinupotsoneleg.Eclarcavenitcugndulsne
jigneasc;nprivinaastanuncapendoial.Amauziteuinainte
povestindusedespreealucruristranii.Dar,dacavenitsneinvite,decesa
purtataaurtfademama?Ptinocunoatefoartebineizicecnicino
mairecunoteaadineauri.DaratitudineaeifadeRogojin?Cumsepoates
vorbetiaa,dacterespeciincncasancareimamaefoartenecjit
deceleceisauntmplat.
Nuinimic!Ziseprinul,fcndungestcumna
icecuminteiasculttoareafostfadedumneata!
Cumadic,asculttoare?
Iaispusceruinospentrudnsassepoarteaaindatsa
schimbat.Aiautoritateasupraei,prine,adugVariacuunzmbetuor.
Uasedeschisei,spresurprindereaamndurora,intrGanea.Prezena
Varieinulstingherictuidepuin;ctvatimprmasenprag,peurm,cu
paihotri,seapropiedeprin.
Prine,mampurtatcaunnetrebnic,iartm,spuseeldeodatcu
multsimire.Chipulluiexprimaoprofundcin.Prinullprivicumirarei
nusegrbisirspund.Eibine,iartm!Iartm,odat!Insista
nerbdtorGanea.Haide,dacvrei,isrutmna!
Uimititotodatadncmicat,Mkinlmbriafrsspunun
cuvnt.Ceidoisesrutarnsemndesincermpcare.
Nicinumiatnnchipuitcetiaa,rostinsfritprinul,respirnd
uurat.AmcrezutcNuetinstares
Smirecunoscgreeala?icumdemiavenitadineauristesocot
unidiot?Dumneataobserviceeacealiinarfinstarenicisinchipuie,
necumsvadvreodat.Cudumneataebinessteaomulmaimultdevorb,
darMaibine,nutrebuie!
Uitenfaacuiarmaitrebuisiceriiertare,ziseprinul,artndo
peVaria.
nzadar,ncazuldefaamdeafacecuunduman.Fiisigur,prine,
camncercatinuosingurdat;laeanugsetioiertaresincer!Zisecu
amrciuneGanea,ntorendfaadelaVaria.
Bateiert!ZisedeodatVaria.
iaismergidisearlaNastasiaFilippovna?
Merg,dacspuitu;darmaiecuputinsmducacumduptotce
santmplat?Gndeteteitu.
Darnuidelocaacumpare.Naivzutceinegale!Totulafosto
prefctorie.Hachie!iGanearsecurutate.
Suntconvinscnrealitateealtfel,ctotulnafostdectunjoc;dar
cejoc!Tunuidaiseama,Ganea,cumtetrateazea?Asrutatmnamamei,
efoarteadevrat.Szicemcijocullacaresapretatnafostdecto
hachi,ciimpertinenaeieratotunjoc,mrog,admitiasta;dar
gndetetec,nfond,eaiabtutjocdetine!Crcdem,dragfrate,ctoat
umilinaastanusepoaterscumpracuceleaptezeciicincidemiideruble!
Tetiucapabildesentimentenobileideaceeaiospun.inartrebuiste
ducinicituacolo,zu!Feretete!Nuvdsfrindusetoateasteacubine.
icuacestevorbespusecumultconvingereipasiune,Varia,extrem
detulburat,prsingrabodaia.
Uite,aasunttoiaimei!SpuseGaneacuunzmbetamarncolul
buzelor.Darceinchipuieei,cnumidauseamadetoatsituaia?Cnd,de
fapt,eutiuiunelelucruripecareeinicinulebnuiesc.
Ganeaseaezpecanapeacudorinavditdeaiprelungivizita.
ncazulacesta,spusecusfialprinul,mntrebcumdeaiputut
acceptaasemeneachin,tiindcceleaptezeciicincidemiiderublenul
compenseaznicipedeparte?
Nuvreausmnelegigreit,murmurGanea,dar,fiindcveni
vorba,spunemi,cecrezidumneata,avreasicunoscprerea:faceoares
suporitotchinulacestapentruaptezeciicincidemiideruble?
Eucredcnuface.
Eida,firete.ieruinosscontractezioasemeneacstorie?
Foarteruinos.
Eibine,stiicamsfactotuiacestpas,oricesarntmpla.
Adineaurimaistteamlandoial,daracumnu!Nuinevoiesmaistrui!tiu
dinainteceaismispui
Nuetocmaiceeacegndetidumneata.Voiamsispuncm
surprindesiguranadumitaleextraordinar
Cum?Cesiguran?
SiguranapecareoaicumcNastasiaFilippovnatevaluanegreit,
deparcaificzutlanvoial;naldoilearnd,admindchiarctearlua,
mmirdesiguranadumitalecveipunemnanegreitpeceleaptezecii
cincidemiideruble.Dealtfel,bnuiesccsuntmultelucruripecareeunule
cunosc.
Ganeasesmuci,aplecndusespreMkin.
Firetecnutiitotul,ziseel;icacechilipir,mrog,mialuaaltfel,
aa,frniciunmotiv,obeleacaastapecap?
Dacnumnel,asemeneacazurisuntfrecvente:respectivulse
nsoarpentrubani,iarbaniirmnnminilenevestei.
Eibine,ncazuldefaacestlucrunusevantmplaAiciE
altcevalamijlocMurmurGanca,ntrongnduraretulbure.Ctprivete
rspunsulei,numaiamniciondoial,segrbielsadauge.Cetefaces
crezicarputeasmrefuze?
Nutiunimic,afardeceeaceamvzut;dealtfeliVarvara
Ardalionovna,dupcumaiauzit,estedeprere
Bine,elenicinumaitiucesnscoceasc.Iarnceprivetepurtarea
eifadeRogojin,suntconvinscavrutnumaisibatjocdeel.Lanceput
miacamfostteam,daracumsuntsigurdeasta.Tegndetipoatelafelul
cumsapurtatcumama,cutataicuVaria?
icudumneata.
Szicem;daraicieunuvddectungestderzbunaremuiereasc
inimicmaimult.Eofemeieextremdesusceptibil,plindenazurii
ambiioasntocmaicaunslujbatersdepelistadeavansri!Avrutsi
arateputereaitotodatdispreulfadeele.Eidaifademine,nu
contesti,totui,ossemritecumine.Nicinuinchipuideceeste
capabiluneoriomulcndsecredeatinsnamorulpropriu;eamconsiderun
mareticlos,pentruc,tiindoamantaaltuia,oiaucuattacinismpentru
baniinicinusegndetecaltul,nloculmeu,sarpurtaimaimrav:sar
legadednsa,iarmpuiacapulcutotfeluldefantasmagoriiliberalo
progresiste,baiarvnturagenerosictevafrazesforitoaredespreproblema
femeiasc,pniarsucicapuldeabineleaiiatosupusidocilntocmai
cafiruldeavrtnurecheaacului.Arfaceoscreadpemuieruaaceasta
fnoasisusceptibil(inuidelocgreusofaci!)coiancstorienumai
pentru,nobleeaeisufleteascipentruinimaeindurerat,cndnrealitate
totpentrubaniarluao.idisplac,pentrucsuntsincerinuvreausm
Prefac;defapt,aaarfitrebuitsprocedez.Darceeacefaceeanuiacelai
lucru?Atunci,pentruceattadisprefademineitoatcomediaaceastade
prostgust?Eibine,sispuneupentruce!Pentrucieu,larndumi,nloc
smnjosesc,vreausrmncucapulsus.Nuinimic,vommaivedea!
Spune,iafostdragnaintedeasta?
Lanceput,amiubito.inupuinExistfemeicaresuntbune
numaipentruafimetreseiatt.Nuvreausziccmiafostamant.Daco
svreastriascnpacecumine,sfieofemeiecuminte,voifiieuomde
treab;dacserzvrteteioiarazna,olasimediatipleccubanii.Nuvreau
smfacders;nprimulrndinaintedetoate,nuvreausparridicol.
Misepare,totui,cNastasiaFilippovnaeofemeieinteligent,
observcuprudenprinul.Cerostavea,presimindviaacareoateapt,s
selaseatrasncurs?Arputeassemritecualtul,latcemmir.
Pi,tocmaiaiciebubaipeastasebazeaztotcalcululci!Nutii
totul,prineAiciseascundei,nafardeasta,eaeconvinscoiubesc
lanebunie,iojur;maimult,mbategndulcieamiubete,nfelulei,
bineneles,vorbaceea:Fadeceldrag,cuaragToatviaamva
consideraunfeldeescrocsentimental(poatecetocmaiceeaceitrebuie);i,
cutoateacestea,mvaiubinfelulei;oivdfcndplanuri,aanfelulei.
Arefirederusoaicsutnsut,iospun;darieuipregtescosurpriz.
ScenadeadineauricuVariaafostfoartebinevenitpentrumine.Nastasia
Filippovnaaavutdovadadragosteimele,avzutisaconvinsc,pentruea,
arupetoatelegturilemele,chiariceledefamilie.Vaszic,nusuntemnici
noiaadeproti,teasigur.Snuinchipuicumvacsuntunflecar.ntr
adevr,poatecfacru.Dragulmeuprin,cmdestinuiescacum.Daram
tbrtasupradumitalepentrucetiprimulomadevratcaremiaieitn
cale;terogsnuieiacestamtbrtdreptuncalambur.Spercnumaieti
supratpeminepentruceeacesantmplatadineauri,nuiaa?Poatei
pentruprimadat,dedoianincoace,cvorbescdeceeacemdoare.Aici
suntfoartepuinioamenicinstii;maicinstitdectPtinnueniciunul.Vdc
ivinesrzisaumisaprut?
Ticloiiiubescoameniicinstii!
Nutiaiasta?Or,euitotui,princesunteuticlos,aiputeasmi
spuicumnapecontiin?Decetoatlumea,lundusedupdnsa,mi
spuneticlos,ncteunsumi,lundumdupeiidupdnsa,ncepsm
considerunticlos?Credctocmaiastaesteoadevratticloie!
Deaicincolo,namstemaisocotniciodatticlos,spuseprinul.
Adineauriteluasemdreptunnemernicideodatmiaifcutbucuriaasta;eo
lecienplus,pentrumine,cnutrebuiesjudeciniciodatnprip.Acum
vdcnunumaicriminal,darnicimcarunompreastricatnupoifisocotit.
Dupmine,etiomulcelmaiobinuit,frpicdeoriginalitate,carepe
deasupramaieilipsitdecaracter.
Ganeaschiunzmbetsarcastic,dartcu.Dnduiseamac
apreciereaaceastanuiafostpeplac,prinulsesimistingheritinumai
scoasenicielovorb.
iaceruttatabani?ntrebGaneadeodat.
Nu.
Dacicere,snuidai.icndtegndeticafostunomctse
poatedetreab,inminteperfect.Eraprimitnsocietateabun.itotui,ce
repededecadtoioameniiacetiadealtdatifoartedetreab!Cumlise
schimbcondiiilenmairuisuntscoidinfgaullorobinuit,cumnumai
rmncnimicdinfalalorprafipulberesalege.Altdatnumineanhalul
sta,credem;eraunexaltatiiplcea,poate,sexagerezepuin,iaracum
ascultlnumaictenundrug!Devinealcoolul,desigur.tiicntreine
legturicuofemeie?Decinuevorbadenitegogorienevinovate.Nuneleg
delocrbdareaaceastangereascamamei.iavorbitdespreasediuldela
Klars?Saucumaveaeluncalsurlturacaredeodatanceputsvorbeasc
ngraiomenesc?iletoarnfrsclipeascmcar.
iGanearsecupoft.
Deceteuiiaalamine?lntrebelpeMkin.
Masurprinsrsuldumitalesincer;arencaccentederscopilresc.
Uiteiadineauri,aivenitstempacicumineimiaispus:Dacvrei,i
srutimna,exactcumfaccopiiicndvorsfieiertai.nseamncmai
eticapabildeastfeldeimbolduriicuvinte.ideodat,teapucismiiiun
adevratdiscursdespretotfeluldetreburisinistre,despreceleaptezecii
cincidemiideruble.Mrturisescctoateasteamiseparabsurde,aproapede
necrezut.
icevreisspuicuasta?
Cieilucrurilecupreamultuurin.naintedeafaceunpasatt
deimportant,nartrebuioareschibzuietimaibine?NucumvaVarvara
Ardalionovnaaredreptate?
Aha,principiiledemoral!Cmportcaunbieandru,midau
seamaieu,lntrerupseGaneacuaprindere,chiariprinfaptulcam
nceputacumaceastdiscuiecudumneata,daudovaddelipsdeseriozitate.
Nudincalcul,prine,mangajezeunaceastcstorie,continueldndui
aramapefa,cauntnratinsnorgoliullui.Dacafaceodincalcul,ada
grecusiguran,pentrucnicilaminte,nicilacaracternusuntnc
ndeajunsdecopt.Mlasmnatdepatim,deomareambiie,pentruc
urmrescunscopmultmaiimportant.inchipui,desigur,cndatcepun
mnapeceleaptezeciicincidemiideruble,mirepedsmicumpro
trsur?Nicignd.Rmncuhainaasta,pecareoportdetreiani,renunila
toatelegturilemeledelaclub.Vreausiauexempludelaoameniicptuii.
Avempreapuinioamenideacestfel,carestruiesciizbutesc;ieucuorice
prevreausizbutesc.Totulestiisperseverezipnlacaptiat
secretul.Laaptesprezeceani,Ptindormeanstrad,vindeabricegeia
nceputcuocopeic;acumareuncapitaldeaizecidemiideruble,dar,cas
ajungaici,ceviadecineadusictechilibristicatrebuitsfac!Eu
nsvreausfacunsalt,strecpestetoatencercrileacesteaumilitoareis
pornescdeodatcuuncapital;pestecincisprezeceani,toatlumeavzndu
m,vaspune:latlpelvolghin,regelefinanelor!Zicicnusuntunom
original.Stii,dragprine,cnimicnupoatefimaijignitorpentruunom
dinzilelenoastreidepelanoi,dectsisespuncestelipsitde
originalitate,ceslabdecaracter,cnuaretalentedeosebiteicdecieun
omdeduzin.Numiaififcutnicimcarcinsteasmconsideriunticlosn
lege.Adineauriafivrutstesfiipentruasta.Maijignitmaitaredect
Epancin,caremcredenstaresmivndnevasta(i,noteaz,frsfivenit
vorbamcarprintroaluzie,provocaresaumaitiueucum,cinsimplitatea
luisufleteasc,noteaz,terog!).Toateasteamrciedemultimscotdin
srite,dragprineideaceeasuntdecissfacbani.Odatcptuit,fiisigur
cvoideveniunomextremdeoriginal.Ceeaceimaiurtimaidezgusttore
cbanuliaducepnitalent.iaavafipnlasfritulveacurilor.Vei
spunepoatectoateasteasuntcopilriisauvisuridearte!Fieiaa,cuatt
maicuhazvorfitoatepentruminecndacestevisurivordevenirealitate.Rira
bienquiriraledernier!Adic,decemumileteEpancin?Dinrutate,crezi?
Nicidecum.Numaipentrufaptulcdinpunctulluidevederesuntprea
insignifiant.Pecnd,dacEi,daramvorbitdestulsepareietimpuls
plec.lvdpeKoleaartnduiadouaoarnasulpeu,ceeacenseamn
cetiateptatlamas.Iareuotergdeacas.Amsvindincndncnds
tevd.Naresifierulanoi;acumveifitratataicicaunmembrual
familiei.Vezinumaisnumdivulgicumva.Amimpresiacnoidoivomfisau
prietenisaudumani.Cumcrezi,prine,dacadineauriiafisrutatmna
(cumvoiamsofacdintoatinima),iafidevenitdincauzaastadumanori
nu?
Negreitmiaifidevenitduman,darnupentrutotdeauna;nceledin
urm,miaifiiertato,hotrprinuldupunpicdegndireincepusrd.
Ehe!Cudumneata,omultrebuiesfiecuochiinpatru.Cenaiba,
chiariaiciaireuitsmistrecoricevavenin.Maitii,poatecrealmentemi
etiduman?Apropo,ha,ha,ha!Amuitatstentreb:sfieadevratceeace
misaprut,cNastasiaFilipPovnaiplacemult?
Damiplace.
Nucumvateaindrgostitdeea?
Nnu!
Atuncideceairoitiparitulburat?Bine,bine,namsrd;la
revedere.itotui,naismcrezipoate,darstiiceofemeiefoarte
virtuoas.Snucrezictrietecula,cuToki.Demultnumaienimicntre
ei!Nutiudacaiobservatc,defapt,eaesfioasichiaradineauriaavut
momentedeezitareidejen,Credem.i,uite,femeilorcufireaeimaiales
leplacegrozavsdomine.Ei,telascubine!
Ganeaprsicameramultmaidegajatdectintrase;irecptase
ncredereaibunadispoziie.Vreozeceminutedupaceea,prinulrmase
nemicat,pegnduri.
Koleacrpdinnouua,vrnduicapul.
Namsstaulamas,Kolea;amdejunatbineazidiminea,la
Epancini.
Koleanuplecns,cisestrecurnuntruiintinseprinuluio
scrisoricmpturitisigilat.Eraunbiletdelageneral.Sevedeadup
expresiafeeibiatuluictdeneplcuterapentruelnsrcinareaasta.Prinul
citibiletul,sesculiiluplria.
Eladoipaideaici,ngitnKolearuinat.iacomandatosticli
bea.Nunelegcumdeareuitsfacsisedeapecredit.Darvrogsnu
spuneinimnuicvamdatbiletul!Deomiedeorimamjuratsnumaiduc
acestebileele,darmcuprindemila;incceva:nuenevoiedelocsv
sinchisiidednsul,daiiacolocevamruniigata.
Defapt,Koleaiaaamavutdegndsstaupuindevorbcutatl
tuntrochestiuneSmergemdar
XII.
Kolealcondusepeprinntrocafeneacubiliarddinapropiere,pe
Liteinaia,laparter,cuintrareadirectdinstrad.Aici,ntroodiseparat
imediatladreapta,ArdalionAleksandrovici,instalatcaunmuteriuobinuital
localului,laomsunfaauneisticle,ineanminL'IndependanceBelge.
Eranateptareaprinului;cumlvzu,lsgazetadeoparteiselanscu
pasiunentroexplicaiepectdenclcit,peattdeinterminabil,dincare,
dealtfelprinulnanelesaproapenimic,datfiindcgeneraluleradeacum
bineafumat.
Zecerublenuam,lntrerupseprinul,dar,uite,iaaceasthrtiede
douzeciicinci,schimboidmirestul,pentrucaltminterirmnfro
para.
A,fireteichiarndat
Iareu,generale,larndulmeu,amsifacorugminte.Aifost
vreodatlaNastasiaFilippovna?
Eu?Eusnufifost?Cumsepoate!Centrebare!Amfost,dragul
meu,amfostdeatteaori!Striggeneralulntrunaccesdesuprem
satisfacieicuunfeldeironietriumftoare.Dar,nultimultimp,amncetat
somaivizitez,pentrucnuvreausncurajezunmariajindecent.Aivzuto
idumneata,aifostmartorazidiminea;amfcuttotceputeafaceuntat,
daruntatbuniindulgent;acumnsvaintranscenunaltfeldetati
atuncivomvedeadeparteacuivorfisoriideizbnd;vaizbutioareunbtrn
militar,caresaacoperitdeglorie,szdrniceascointrig?Sauocurtezan
frderuinevareuisintrentrofamiliedecondiiebun?
ieuvoiamtocmaisterog,dac,ncalitatedecunoscut,naiputea
smintroducidisearlaNastasiaFilippovna.Trebuiesovdneapratchiar
astzi,ntrochestiuneurgentinutiucumsfacsajungladnsa.Lam
fostprezentatadineauri,darnamfostinvitatiseratadeaziecuinvitaii.De
altfel,suntgatastrecpesteuneleconveniene,chiarcurisculdeaprea
ridicolsaudeamexpunelabatjocur,numaisgsescmijloculdeaintran
casaei.
Extraordinarcumideeadumitale,tnrulmeuprieten,acoincisexact,
darabsolutexact,cuamea!Striggeneralulentuziasmat.Doarnupentru
mruniulstateamchemat,urmel,culegndtotuibancnotadepemas
ivrndonbuzunar,teamchemattocmaipentruaipropunes
ntreprindemmpreunoexpediielaNastasiaFilippovnasau,maibinezis,o
expediiempotrivaNastasieiFilippovna!GeneralulIvolghiniprinulMkin!
Cumosiseparoare?Iareu,nchipulcelmaiamabil,cuprilejulzilei
onomastice,mivoiafirma,nsfrit,voinachiardacnumaiindirect,pe
ocolite,darvafiexactcaicumiaspuneoverdenfa.iatunciGaneava
aveadeales:orirmnecutatlsu,btrnulmilitarcaresaacoperitde
glorieicarecaszicaaiaamaideparte,oriDarfieceofi!Ideea
dumitaleesteexcelentiextremdebinevenit.Laoranouprecisplecm
ntracolo;pnatuncimaiavemdestulrgaz.
Stdepartedeaici?
Camdeparte:lngTeatrulMare,chiaracolo,ntruncolalpieei,n
casaMtovovei,lacatulntiNosfiemultlume,cutoateciserbeaz
onomastica,i,debunseam,seratanusevaprelungipntrziu.
Senserasedemult,iarprinultotmaisttealacafenea,continunds
asculteflecrealageneraluluiiateptndzadarnicssfreascmcaruna
dintrenenumrateleistoriiianecdotepecareledebitafrir.Delavenirea
prinuluiimaicomandaseosticl,pecareotermincamdupunceas,apoi
maiceruunaiogoliipeasta.Efoarteprobabilcntimpulacestageneralul
avuvremedestulsipovesteascaproapetoatviaalui.nceledinurm,
prinulseridic,spunndcnumaipoateatepta.Generalulgolisticla,
sorbindiultimelepicturidinpahar,sesculi,cuunpasnesigur,ieidin
cafenea.Prinuleradisperat.Nunelegeacumdeapututssencreadcu
attauurinncuvntulgeneralului.Defapt,nuateptasealtcevadela
acestadectslintroduclaNastasiaFilippovna,chiaricurisculunuimic
scandal,daracumscandalulameninasdepeascoricelimit,deoarece
generaluleratarebeat;cuprinsdeovervinepuizabil,vorbeafrcontenire,
cupatos,culacriminglas,mereudespreunuliacelailucru:cumc
membriifamilieiluiauocomportarerevolttoare,cdincauzaaceastatotulse
ducederpicetimpulsintervinispuncaptacesteisituaii.Ieir
nsfritpeLiteinaia.Semenineaaceeaivremeurtdemoin;pestrzi
suflaunvntclduijilav,trsurileplesciauprinnoroi,caldarmul
rsunnddeopotrivsubcopitelepotcovitealecailortrpaicaiale
mroagelor.Dealungultrotuarelorsescurgea,tristizgribulit,mulimea
depietoni.Icicoloseloveauidecteunbeivan.
Veziapartamenteleluminatedelaprimuletajalacesteicldiri?
Trncneageneralul.Aicilocuiesctotcamarazideaimei,iareu,caresuntmai
vechingradicareamsuferitmaimultdectei,suntnevoitsmtrscpe
jospnlaTeatrulMarecasfacovizituneifemeicompromitoare!Unom
cutreisprezecegloanenpiept!Poatenuivineacrede?itotui,Pirogova
trimisotelegramspecialpentruminelaParisiaprsitpentruuntimp
Sevastopolulasediat,iarNelaton,mediculCuriifranceze,aobinutnnumele
tiineiunpermisdelibertreceredelaParispnlaSevastopolulasediat
pentruamexaminapemine.tiuiceidesusdespreasta:A,eIvolghin,
acelacarearetreisprezecegloaneAamtielumea!Vezidumneata,
prine,casaaceasta?Aici,laprimuletaj,locuieteunuldintrevechiimei
camarazi,generalulSokolovici,mpreuncunumeroasaipreadistinsalui
familie.Uite,casaasta,altetreipeNevskiProspektidoupeMorskaiaiat
totcerculmeudecunotine,vreausspundecunotinedealemele
personale.NinaAleksandrovnasaresemnatdemultvremenfaa
mprejurrilor.Eunsnupotsuiti,casspunaa,mrecreezntrun
cercales,nsocietateafotilormeicamaraziisubalterni,careiacumnc
toimador.GeneralulacestaSokolovici(nammaitrecutdemultiorpelael
inicipeAnnaFeodorovnanammaivzuto)tii,dragprine,cndai
renunatsmaifaciprimiriacas,parcniciienuivinestemaiducipela
alii.itotuihmMiseparecdumneatanumcreziDar,laurma
urmei,nuvddecenulaprezentaacesteincnttoarefamiliipefiulcelui
maibunprietenaltovaruluimeudincopilrie?GeneralulIvolghiniprinul
Mkin!Veiaveaprilejulscunotiotnrfatadorabil,darcespun,nu
una,dou,chiartreipodoabacapitaleiialumiibune:frumusee,maniere
alese,talentPreocuprinalteProblemafeminin,versuritoateacesteas
auadunatlaunloc,ntrunamalgamvariat,framaipunelasocoteali
celepepuinoptzecidemiiderublezestrepentrufiecarebanigheaceea
cenustricniciodat,independentdeceproblemfemininsaudeordin
socialntruncuvnt,trebuienumaidectsteintroducncasaasta,ede
datoriameasofac.GeneralulIvolghiniprinulMkin!
Chiaracum?Daraiuitatncepuprinul.
Namuitatnimic,vino!Aici,pescaraaceastasuperb.Mmirc
lipseteportarul,a,daEsrbtoareienvoit,probabil.Nulaudatnc
afarpebeivanulacesta.MieinumaimiemidatoreazSokoloviciacestatot
noroculluinviainserviciu;darIatcamajuns.
Frniciompotrivire,deteamsnulindispun,prinullurma
supusirbdtor;dealtfel,eraconvinscgeneralulSokoloviciitoatfamilia
luinusuntdectoinveniesubitauneifanteziiexaltate,aanctamndoi
vorcoborimediatscara;dar,spremarealuispaim,speranaaceastancepu
ssedestrame,ccigeneralullconduceantradevrcusiguranaomuluice
cunoatebinerosturilecasei;nfiecaremomentddeaamnuntebiograficesau
topograficedeoprecizieaproapematematic.Cnd,nsfrit,auajunsla
primuletajigeneralulntinsemnacassunelauaunuifrumos
apartamentdindreapta,prinulfugatasoialafug,daromprejurarecu
totulstranielinupelococlip.
Teneli,generale,spuseel,vdcpeuscrieKulakovidumneata
spuicmergilaSokolovici.
KulakovKulakovNunseamnncnimic.Locuinaastaealui
SokoloviciieusunlaSokolovici;puinmipasdeKulakovUitecvine
cinevasdeschid.
Uasedeschise,ntradevr.Feciorulianunpevizitatoricstpnii
nusuntacas.
Pcat!ii,cepcat!Parciunfcut!Repetdemaimulteori,cucea
maisincerprerederu,ArdalionAleksandrovici.Sspui,drguule,cnd
stpniisevorntoarce,cgeneralulIvolghiniprinulMkinauvrutsle
prezinteomagiiistimalordeosebiticaufostdezolai,foartedezolai
nmomentulacelaaprunantreualtcinevadealcasei.Eraodoamn
devreopatruzecideani,mbrcatcuorochienchis,probabilmenajerasau
poateguvernanta.AuzinddenumelegeneraluluiIvolghinialprinului
Mkin,seapropiecuoarecarecuriozitateamestecatcunencredere.
MariaAleksandrovnanuiacas,spuseea,uitnduselungmaialesla
general;aplecatcudomnioara,cuAleksandraMihailovna,Iabunica.
NiciAleksandraMihailovnanuiacas?Ah!Dumnezeule,ceneans!
inchipuietei,doamn,cghinionulacestamurmretentotdeauna.V
rogfoartemultsletransmiteiomagiilemele,iarAleksandreiMihailovnasi
amintiintruncuvnt,cidorescdintoatinimaceeaceidoreachiarea,
joiseara,cndascultabaladaluiChopin;dnsaineminte,precisCelemai
sincereurri!GeneralulIvolghiniprinulMkin!
Namsuit,rspunsedoamna,devenindmaincreztoareifcndo
reveren.Coborndscrile,generalulimaiexprimodat,cuaceeai
nflcrare,celemaiviipreriderucnapututsifacprinuluicunotin
cuofamilieattdencnttoare.
tii,dragulmeu,amunsufletdepoet,aiobservatpoate?Dealtfel
dealtfel,credcamgreitinamnimeritundetrebuie,conchiseeldeodat.
FamiliaSokolovici,acummiaducaminte,locuietenaltcasichiar,dac
numnel,suntcutoiilaMoscovanmomentuldefa.Da,omiceroare,
darNufacenimic.
Unsingurlucruavreastiu,observprinuldescurajat,dacmai
potsmbizuipedumneataorismducsingurlaNastasiaFilippovna?
Dacmaipoistebizuipemine?Steducisingur?Cumvineasta,
cndpentrumineeochestiunedeprimordin,ochestiunedecaredepinde
soartantregiimelefamilii?NulcunotipeIvolghin,dragprietene!Cine
spuneIvolghinspunezid;bizuietepeIvolghincapeunzid,aasespunea
despreminenescadronulundemiamnceputcariera.Darsintrmun
minutncasancare,decivaani,mialinsufletuldupgrijileifrmntrile
vieii.
Vreistrecipeladumneatapeacas?
Nu!VreauSovdpedoamnaTerentieva,vduvacpitanului
Terentiev,fostulmeusubalternichiarprietenAici,lacpitneasc,eu
renascsufleteteicaptputericasndurvitregiasoriiinecazuriledin
snulfamiliei.i,fiindctocmaiastziportogreapovarpecontiin,a
vrea
Misepare,murmurprinul,camfcutomareprostieadineauri
deranjndute.Dealtfel,aacumdumneataacumAdio!
Vai,darcumaputea,cumaputeastelassplecitocmaiacum,
tnrulmeuprieten!Seagitgeneralul.Eovduv,mamdefamilie,careface
svibrezeninimaeinitecoardeceauecountoatfiinamea.Vizitala
dnsanuvaduradectcinciminute;aicisunt,casspunaa,calamine
acas;mspl,mirefacpuintoaleta,peurmlumotrsurizburmpn
laTeatrulMare.Teasigur,amnevoiededumneatatoatsearaAici,ncasa
astaAmajunsTueti,Kolea?MarfaBorisovnaeacasoriaisosititu
abiaacum?
Banu,rspunseKolea,decareddurnfaauiidelaintrare.Sunt
aicidemult;Ippolitsasimitmairuiatrebuitssteanpatdediminea.
Mamdusalturi,labcan,sicercriledejoc.MarfaBorisovnateateapt.
Dar,tat,ncehaleti!AdugKolea,observndinutaimersultatlui
su.Ei,haisintrm!
PrezenaluiKolealndemnpeprinslnsoeascpegeneralpnla
MarfaBorisovna,cugndulssteadoarunminut.AveanevoiedeKolea;era
decissllasepegeneralacoloinuiputeaiertafaptulcapututsse
ncreadnel.Urcarmult,tocmailaaltreileaetaj,pescaradeserviciu.
Vreisilprezinipeprin?ntrebKolea,urcnd.
Da,drag,vreauslprezint;generalullvolghiniprinulMkin;dar
MarfaBorisovnaCume
tii,tat,arfimaibinesnuteduci!isarencap!Dealaltierinai
maidatpeaici,iardnsaateaptbanii.Deceiaifgduit?Totdeaunafaci
aa!Acum,intebine!
nsfrit,dupceurcartreietaje,seoprirnainteauneiuijoase.
Generaluluiicampierise,sevede,curajul,cciltotmpingeapeMkin
nainte.
Eurmnaici,mormiael.VreausifacosurprizKoleaintrcel
dinti.Odoamn,devreopatruzecideani,sulemenitatare,nscurteici
papuci,cuprulmpletitncosie,aprunu;surprizapregtitdegeneral
sespulber.Decumlzri,femeiancepusipe:
Aa,omruivicleanceeti,mateptameu!Demultmispunea
inima!
Sintrm,nufacenimic,biguigeneralul,ndemnndulpeprini
ncercndsontoarcnglum.
Darnuiamers.Dendatceintrar,trecndprintrunsalonastrmt,
mobilatcuojumtatededuzindescaunecuspeteazaifunduldin
mpletituricudoumsuedejoc,stpnacaseirencepupeunton
plngreiscitor,devenit,sevede,tonulobinuitnraporturilelor.
Sifieruine,barbarafurisit,clulfamilieimele,barbaridespot!
Maiprdat,maistorspnnmduvaoaseloritotnuetimulumit.Cto
stemairabd,omfrinimifrpicderuine!
MarfaBorisovna,MarfaBorisovna!EprinulMkin.Generalul
lvolghiniprinulMkin!BolboroseaArdalionAleksandroviciintimidati
zpcit.
Nicinaismcrezipoate,iseadreseadeodatprinului,dacia
spunecacestomneruinatmajefuitdetotavutulbieilormeicopiiorfani?!
Afurattot,adustot,avnduttot,miaamanetattot,nacruatnimic.Lace
mifoloseschroageletaledegaranie,omvicleanimincinos?Rspunde,
netrebnicule,cuceosmihrnescorfanii?Uitaivlaeliacumebeat,abia
seinepepicioareCuceloifisuprateupebunulDumnezeudem
pedepseteaa,rspunde,ticlosule,rspunde,clule!
Dargeneraluluinuimaipsadetoateastea.
MarfaBorisovna,iatdouzeciicincideruble,etotcepotDatorit
bunuluimeuprieten.Dragprine,mamnelatamarnic!Aaeviaai
acumScuzaim,msimtcamOstenit,spuseArdalionAleksandrovici.
Proptitnmijloculodiiinclinnduicapulndreaptainstnga.Cam
obositScuzaim!Lenocika,drgu,perna
Lenocika,ofetideoptani,fugindatsaducopernpecareopuse
peocanapeajerpelit.Generalulseaezpecanapeacuinteniadeaspune
ncmulte,darnaceeaiclipselsmoalepentrornintorcndusecu
faalaperete,adormindatasemeneaunuipruncnevinovat.Cuungest
ceremoniosiplindeamrciune,MarfaBorisovnaiartprinuluiunscaun
lngmsuadejoc,seaezieanfaalui,ipropticapulpemnadreapt
iprivindulintncepussuspineissejeluiasc.Treicopii,doufetiei
unbieel,Lenocikafiindceamaimare,venirieinjur,seproptircu
mnueledemargineameseiiseuitaucurioilaMkin.Dinodaiadealturi
ieiKolea.
miparebinecteamntlnitaici,Kolea,ispuseprinul.Naiputea
smajui?TrebuiesmducnegreitlaNastasiaFilippovna.lrugasem
adineauripeArdalionAleksandrovicismconduc,daruitecaiadormit.
Vreismiaridrumul,ccinumorientezpreabineinicinucunoscmcar
strzile.Adresaotiu:lngTeatru!Mare,casaMtovovei.
DeNastasiaFilippovnaevorba?Pi,nastatniciodatacoloinici
tatanafostvreodatladnsa,dacvreistii!Cumdeaipututstencrezi
nel?NastasiaFilippovnalocuieteaproapedeVladimirskaia,pestradaPiati
Uglov;nuedepartedeaici.Vreismergemacum?Eoranouijumtate.Te
conduceu.
Amndoiplecarnumaidectifiindcprinulnuaveanicimcarcuce
splteascobirj,autrebuitsfacdrumulpejos.
VoiamsifaccunotincuIppolit,spuseKolea.Estefiulcelmai
marealacesteicpitneseieranodaiadealturi;ebolnav,aziazcutlapat
toatziua.Unomcamciudatidincaleafardesusceptibil;deaceea,mam
gnditcpoatesarsimistingheritnfaadumitale,maicuseamcaifost
martorlascenadeadineauriPeminematingemaipuin,fiindvorbadeun
tat,pecndlael,ncauzechiarmama;oricumeodeosebire,deoarece,
pentrubrbai,ntroasemeneasituaie,nuenimicruinos.Nutiu,poatec
eoprejudecatlamijloccaremndeamnscredcoameniinaudreptate
cndfacdeosebirentresexe,condamnndlafemeieceeacesetrececu
vedereabrbatului.Uite,Ippoliteunbiatadmirabil,darselasstpnitiel
deanumiteprejudeci.
Ebolnavdeplmni?
Aasepare.ipoatecarfimaibinepentruelsmoarctmai
curndcasscape.Eu,celpuin,nlocullui,afipreferatsmordects
lungescacestchin.iemildefraiiisurorilemaimicipecareiaivzut
adineauri.Dacarficuputiniamaveabani,neamprsiamndoi
familiileineammutampreun.Evisulnostru.Da!Cndiampovestitmai
naintepaniadumitale,afostindignat.Ziceaccineprimeteopalminul
provoacladuelpecelcarelainsultateunla.Dealtfel,eaadenervoside
pornitnultimavreme,cnicinulmaicontrazic.Aa,vaszic,Nastasia
Filippovnateainvitatladnsa?
Tocmaicnumainvitat.
Atuncicumvreisteduciacolo?StrigKolea,oprindusedemiraren
mijlocultrotuarului.iMerginhaineleastea?PiAremusafiriastzi.
Defapt,nicieunutiucumamsfac.Mprimetebine;num
primetenamncotro,fieceofi!Ctdesprehainenamaltele.
AitreabcuNastasiaFilippovna?Sauteducinumaipourpasserle
temps,nlumeabun?
Banupentruasta,adicPropriuzis,aaveatreabDar,vezi,
astaecamgreudeexplicat
Pentruceanumeteduci,astateprivete.Principalulecnutedain
vntcaspetrecicuoricepreosearnsocietateancnttoareaunor
curtezane,generaliicmtari.Dacarfiaa,prine,iartmciospun,a
rdedinsufletdedumneataiteadispreui.Pelanoinupreaexistoameni
cinstii,nctnaipecinesrespeci.Frsvrei,iprivetipetoicudispre,
iareipretindsfierespectai.ChiariVaria.Aiobservat,prine,cnepoca
noastrteciocnetinumaideaventurieri?imaialeslanoi,nRusia,n
scumpanoastrpatrie.Cumsaajunslaasta,nupricep.Totulpreaclditpe
nitetemeliiattdetrainice,iaracumcesvezi?Toatlumeaorecunoate;se
vorbeteisescriepestetotdespreasta.Presademasc,acuz;lanoitoi
demasciacuz.Ceidinti,aunceputpriniiscedeze,ruinndusede
vechealormoral.LaMoscova,unprinteindemnafiulsfacorice,numai
banisias;sascrisinziare.Uite,depild,generalulmeu.Ceaajuns?i
totui,convingereameaesteceunomcinstit,credem!idacaajunsn
halulncarelvezienumaidincauzabuturiiiavieiidezordonatepecare
oduce.Zuaa!Miserupeinimapentruel;nundrznescsospun,pentruc
toimarluanrs,dartaremiemildeel.Pedealtparte,toidetepiitia
nuinimicdecapullor!Nitecmtari,toipnlaunul.Ippolitaprob
cmtria,susinecfrastanusepoateivorbetedesprenitecrize
economice,deunfeldefluxuriirefluxuri,lualearnaiba!Msuprgrozav
cndlaudvorbindaa,darcesifacienveninatru.nchipuieteic
mamalui,cpitneasa,stoarcebanidelageneralitotluiimprumutcu
dobndmarepetermenescurte;maimareruinea!Dartiicmama,mama
mea,NinaAleksandrovna,generleasa,lajutctsepoatepeIppolitcubani,
cuhaineilenjerie,cudetoate,chiaricopiilorletrimitectecevaprinel,
pentrucmamalornuaregrijdeei.iVarialafel.
Vezi,spuneaicnumaiexistoamenicinstii,oamenidintrobucat,
ctoinusuntdectnitecmtari;iatnscsuntialtfeldeoameni:
mamadumitaleicuVaria,depild.Siajuitocmaipeeiinasemenea
condiii,nuesteoareunsemndetriesufleteasc?
Variaofacemaimultdinorgoliu,dinambiie,casnuselasemai
prejosdectmama;pecndmama,cuadevratOstimezpentruasta.Da,o
aprobiiadmirpurtarea.ChiariIppolitemicat,ctieldenrit.La
nceputrdeaigseaceonjosiredinparteamamei;acumns,lvd
uneorifoarteimpresionat.Hm!Aadar,dumneatanumetiastatrie
sufleteasc?Iaunot.Ganeanutienimic;altfelarspunecencurajarela
vicii
Ganeanicinutie?mivinescredacumcelnucunoateimulte
altelucruri,ziseprinul,furatdegnduri.
Dartii,prine,dumneatamiplacifoartemult.Felulcumteaipurtat
maiadineaurinumiiesedinminte.
idumneatamiplaci,Kolea.
Avreastentrebcumaidegndsiaranjeziviaaaici?ncurnd
osamoocupaieiosctigctdect.Haislumolocuinmpreun:
eu,dumneataicuIppolit;iartatavagsilanoiadpostoridecteorivafila
ananghie.
Cuceamaimareplcere.Darlascmaivorbimnoidespreasta.
AcumsuntfoarteFoartetulburat.Cum!Amiajuns?ncasaasta,
vaszicCeintraresomptuoas!Cuportarnuniform.Nutiu,zu,Kolea,
dacamfcutbinecamvenit.
Prinulrmaselocului,nehotrt.
Aismipovestetimine.Curaj!Nutepierdecufirea.iurezsucces,
pentrucieumprtescntrutotulpreriledumitale.Rmicubine.Acum
mntorclaIppolitiamsimprtesciluipropunereapecareiam
fcuto.Nicinumndoiesccausteprimeasc;snainicioteam!Eo
femeieteribildeoriginal.Urcscaraasta,laprimuletaj,osteconduc
portarul.
XIII.
Cumarendoialnsuflet,prinulurcscara,fcnduimereucuraj.
Totcearputeasmisentmplemairu,ifceaelsocoteala,esnum
primeascisifacoprereproastdespremine,orismprimeasci
smirdnnasDarceimportanareacum?nadevr,nudeastase
temeael,cilfrmntamaialesoaltntrebare,lacarenugseaniciun
rspunslinititor:Ceaveadegndtotuisfacacoloipentruceanume
venise?AdmindchiarcargsiunprilejpotrivitpentruaispuneNastasiei
Filippovna:Nutemritacuomulacesta,tenenoroceti;elnuteiubete,i
rvnetenumaibanii,elsingurmiaspusoiAglaiaEpancinamiavorbitla
fel,iareuamvenitsteprevinArfioarecorectdinanumitepunctede
vedere?Interveneaaicioaltchestiune,deoimportanneasemuitpentruel,
nctierafricssegndeasclaasta;nucredeaposibilinundrzneasa
admitcelpuincarputeasopuninicimcarnutiacumsoformuleze;
sngeleinvlinobraziltreceaufiorinumailagnduluneiasemenea
eventualiti.Dar,cutoateacesteezitriindoieli,intrintrebdeNastasia
Filippovna.
NastasiaFilippovnaocupaunapartamentnupreamare,darntradevr
splendidmobilat.naceticincianidevialaPetersburgafostovreme,mai
aleslanceput,cndAfnaiIvanovicisaartatdeosebitdedarnicfadeea,
neprecupeindniciunfeldecheltuieli;sperasictigedragosteaincercas
oncnteoferinduioviaplindeconfort;tiaceuorsedeprindeomulcu
luxulicegreuivinesrenunelael,dupceiadevenitonecesitate.n
aceastprivin,Tokirmneafidelvechilortradiiidinvremuribune,fra
cutasleschimbectuidepuinipstrndunrespectnemrginitfade
putereadesubjugarealucrurilorcedesfatsimurile.NastasiaFilippovnanu
refuzaluxulceiseoferea,basarzicechiarcnuidisplcea,deiiaicie
parteacurioasacomportriieinuselsadominat,stpnitdeaceast
viadelux,caicumarfipututsselipseascoricnddeea;baoridecte
oriaveaprilejul,ineasiodeclarepefaluiToki,ceeacelcontraria
nespus.Dealtfel,maierauimultealteamnuntenfeluldeafialNastasiei
Filippovnacarelimpresionauneplcut(iarmaipeurmiauprovocati
dezgustul).Framaivorbidespeaaceeanesuferitdeoamenidezagreabilila
nfiarenanturajulcrorasecomplceauneori,ealsacndicnds
rzbeascdinfireaeiialtenclinaiiextremdeciudate,vdindunamestec
barbardegusturicutotuldiferite,precumiocapacitatedeasempcaide
asemulumicuuneleprocedeeimanierepecareunomdecondiieirafinat
nicinarputeasleconceap.ntradevr,dacsarfintmplat,depild,ca
NastasiaFilippovnasdeadovad,launmomentdat,deonostimi
drglaignoraninarfitiut,szicem,cfeteledelaarnupotpurta
lenjeriefindesifon,cumpoartea,cusiguranlucrulacestanularfi
indispuspeAfnaiIvanovici.Spreastatindealanceputtoateducaiape
careoprimiseNastasiaFilippovna,camastfelderezultateurmreaprogramul
educativalluiToki,dealtfel,foarteversatnacestdomeniu.itotui,vai!
RezultatelesedovediraficutotulnesatisfctoarencazulNastasiei
Filippovna.SeascundeanfireaeiciudatcevaceluimeapnipeAfnai
Ivanoviciprinoriginalitateaextraordinardecaptivant,careuneoriexercitai
astzincoputernicatracieasupralui,deiiddeabineseamactoate
proiecteleisocotelileluidepnatuncicuprivirelaNastasiaFilippovnase
nruiseriremediabil.
SpresurprindereaprinuluiMkin,subretacareideschiseua
(stpnacaseiineanserviciuleinumaipersonalfeminin)iascult
rugminteadeafianunatfrniciunfeldemirare.Nicinclmintealui
murdar,niciplriacuborurilelargi,nicipelerinainiciaerulsfiosi
stngacinoimpresionarctuidepuin.lajutsiscoatpelerina,lpofti
sateptenvestibulisedusendatslanune.
SocietateacareseadunasensearaaceealaNastasiaFilippovnase
reduceanumailavreocivaoaspei,obinuiiaicasei.Eraurelativpuinifa
denumrulaceloracareveneaudeobiceinaceastzianiversarlatnra
femeie.nprimulrnderauprezeniAfnaiIvanoviciTokiiIvanFeodorovici
Epancin;amndoipreaubinedispui,cutoatecsubmascapoliteiii
ascundeaudestuldeprostnelinitea,ateptnddeclaraiaoficialfgduitde
NastasiaFilippovnanlegturcuGanea.nafardeei,maiera,firetei
Ganea;tcut,foartengrijorat,elnuiddeaostenealasfiepreaamabil;
stteacamdeoparte,frsscoatovorb.Nuseputusedecidesoaduci
pesorsa,darniciNastasiaFilippovna,separe,nubgasenseamabsena
Variei;nschimb,ndatcelvzupeGanea,fcualuzielascenadintreeli
prin.Generalul,carencnutiacelentmplate,voisafledespreceera
vorba.AtunciGaneapovestipeuntonsecireinut,darcutoatsinceritatea,
incidentul,adugndimediatciacerutscuzeprinului.Totodatiexprim
ntermenifoartecategoriciprereaciseparedestuldeciudatinuvedede
cesespunecprinuleunidiot,cellconsider,dimpotriv,foarte
inteligentic,noricecaz,prinuleunomcaretiecevreaNastasia
Filippovnaiascultprereacumultatenie,frslslbeascdinochi;
numaidectvenivorbaidespreRogojin,careluaseoparteattdeactivn
ntmplriledindimineaaaceleizile;depersoanaluisauinteresatnmod
specialAfnaiIvanoviciiIvanFeodoroviciPtinsadoveditafinmsurs
spunialtelucruriinteresantedespreRogojin,ntructalergaseaproape
pnlaoranousearasiaranjezeacestuiadiferitetreburibneti.Rogojin
pretindeacategoricsiseprocurechiarastziosutdemiideruble.Edrept
ceracambeat,adugPtin,darsutademiideruble,cutoatecnuichiar
aauordegsit,separec,nceledinurm,ovacpta;nusetiensdac
baniiivaaveachiarastziidacisevanmnasumantreagdintrodat;
aleargmaimulipentruel:iKinderiTrepaloviBiskup;oferorice
dobndi,bineneles,toateastealefacesubputereabuturiiiabucuriei
neateptatencheiePtin.Toatenoutileacesteaaufostascultatecuvdit
interes,darntrotcereaproapelugubr.NastasiaFilippovnatcea,nedorind,
probabil,siexprimeprerea;lafeliGanea.GeneralulEpancin,n
strfundulsufletului,erapoatecelmaingrijoratdintretoi;perleleoferitedeel
ncursuldimineiifuseserprimitecuoamabilitatepreadistanticuun
surscamciudat.SingurFerdcenko,dintretoioaspeii,eraplindevoie
bun,veselialuifiindpuincamzgomotoas;rdeanhohoteuneorichiarfr
niciunmotivinumaipentrucsinguriluaseroluldemscrici.Pni
AfnaiIvanovici,careeracunoscutcaunvorbitorstrlucitispiritualicare,
deobicei,laasemeneareuniuni,ddeatonulconversaiei,preaacumindispus
i,cevacutotuldemirarelael,vizibilstingherit.Ceilalimusafiri,cumsamai
spus,puinilanumr(unbietprofesordeliceu,btrn,invitatDumnezeutie
deceiunfoartetnrnecunoscut,attdetimid,ncttoatsearanascoso
vorb,oactrivioaiedevreopatruzecideaniioaltdoamn,tnr,extrem
defrumoas,admirabilmbrcat,darneobinuitdetcut),nunumaicnu
eraunstaresnviorezectdectconversaia,cipurisimplu,uneorinicinu
tiaudesprecearputeasvorbeasc.
Iatdecesosireaprinuluisenimeriafictsepoatedebinevenit.
Anunarealuiprovocsurprindere,nedumerire,baictevazmbeteironice,
maicuseamcndceidefaneleserdinmirareaNastasieiFilippovnacea
nicinusegndiseslinvite.DarnaceeaiclipNastasiaFilippovna
manifestattabucurie,nctmarepartedinoaspeiarborarominde
circumstan,pregtinduseslntmpinecurseteivoiebunpeacest
musafirneateptat.
Szicemcofacemaimultdintroinocensufleteasc,conchise
IvanFeodoroviciEpancinicutoatec,ngeneral,nuebinesncurajezi
asemeneaporniri,totuinuerucavenit;nmomentuldefa,orictde
ciudatarfimanieraaceastadeasenfianepoftit,dupctlcunosc,vom
avea,cred,prilejuldeanenveselipuin.
Cuattmaimult,cuctsinguriacutato!Segrbisadauge
Ferdcenko.
Adic?ntrebasprugeneralul,carenulsufereapeFerdcenko.
ivapltiadictaxadeintrare,llmuricellalt.
De!PrinulMkin,oricum,nuiunFerdcenko,ziserutcios
generalul,carenuseputeampcacugndulcseaflacuFerdcenkon
aceeaisocietateincpepiciordeegalitate.
Ei,generale,fiimaingduitorfadeFerdcenko,rspunseacesta,
zmbindcutlc.Eumbucuraicidedrepturispeciale.
icaresunt,mrog,acestedrepturispeciale?
Datatrecut,amavutonoareasleartntroexpunereamnunit.
Oslemaispunodatastzi,pentruExcelenavoastr.Vedei,Excelen,toi
suntspirituali,numaieunusunt.nschimb,amobinutpermisiuneadea
spuneadevrul,ccisetiecnumaiaceiaspunadevrul,carenauspirit.
Maimult,suntunomrzbuntor,dinaceeailipsdespirit.Rabdcu
resemnareoriceofens,darnumaipnlaceldintieecpecarelsufer
ofensatorul;cumisentmplcevaneplcut,ioreamintescnumaidectim
rzbuncuvrfindesat;lovesccucopita,cumsaexprimatIvanPetrovici
Ptin,care,fievorbantrenoi,nuobinuietesdeacucopita.Cunoti,
Excelen,fabulaluiKrlovLeuliMgarul?Eibine,naceastsituaiesuntem
noi,dumneataicumine,deparcarfifostscrisanumepentrunoidoi.
Amimpresiactecamntrecicumsura,Ferdcenko,seindign
generalul.
Deceadic,Excelen?ReluncntatFerdcenko,carenumaiatt
ateptacaspoatumflainclcictmaimultlucrurile.Niciogrij,
Excelen,doarmicunosclungulnasului;dacamspuscsuntem,
dumneavoastricumine,leulimgaruldinfabulaluiKrlov,epentrucmi
asum,bineneles,rolulMgarului,iarExcelenavoastrsunteiLeul,ntocmai
cumsespunenfabul:Puterniculleu,spaimapdurilor,Labtrnee,
ajunsesedeplns.
Iareu,Excelen,suntMgarul.
Asupraacestuiultimpunctsuntabsolutdeacord,lssiscape
generalul.
Toateacestea,bineneles,furspusecumultmaliiozitateicuintenia
vditdeanepa;dar,printronelegeretacitaobinuiilorcasei,armas
statornicitcaluiFerdcenkosifiengduitsjoaceroluldemscrici.
Pi,dacsuntprimititolerataici,strigaseelntrozi,enumai
pentrucvorbescaasaupoateanumecasvorbescaa.Altfel,cumeposibil
smprimeasccineva?Parceunumidauseama.Potsstaueu,un
Ferdcenko,alturideungentlemandistinscaAfnaiIvanovici?Nurmne
dectosingurexplicaie:misedunloclngdnsultocmaipentruceceva
denenchipuit.
Deicamgrosolane,acesteieirisedovedeauuneoridestulde
usturtoare,baiveninoasecteodatitocmaideaceea,separe,ifceau
plcereNastasieiFilippovna.Ceicaredoreausfrecventezesalonuleierau
nevoiislasculteislrabdepeFerdcenko.ipoatecnuseneladeloc
presupunndceraprimitacolotocmaipentrufaptulcprezenaluidevenise,
chiardelanceput,insuportabilpentruToki.Ganea,pedealtparte,aavut
ieldenduratnenumratemizeriidinpartealuiFerdcenko,carein
aceastprivinatiutsifiedemarefolosNastasieiFilippovna.
ncelprivetepeprin,cevasvie,eulvoipunesnecnteo
romanlamod,fistichie,ncerconoubutadFerdcenko,trgndcu
coadaochiuluispreNastasiaFilippovnapentruavedeaceimpresieaprodus.
Nucredcainimerit,Ferdcenko,i,ngeneral,tearugasimai
temperezizelul,observcurcealNastasiaFilippovna.
Mroog!Dacsebucurdeocrotireadumneavoastrspecial,
atunci,firete,seschimbsocoteala,voifimaingduitor
Dar,frslmaiasculte,NastasiaFilippovnaseridicisedusen
ntmpinareamusafirului.
Regretmultc,ngrabaplecrii,amuitatsteinvitazidiminea,
ncepueavenindspreMkin.Deaceeasuntncntatcmioferiacum
prilejulsimulumescistefelicitpentruiniiativadecareaidatdovad.
ntimpcevorbea,seuitacuatenielaMkin,ncercndsghiceascpe
chipulluimotivulvizitei.
Dacarfifostmaipuintulburat,prinularfipututsrspundla
cuvinteleacesteaamabile;dareraattdeimpresionat,orbitaproape,nctnu
putuscoateniciuncuvnt.NastasiaFilippovnaremarcacestlucrunufr
satisfacie.nsearaaceeaeradeosebitdefrumosmbrcatiproduceao
impresieextraordinar.LundulpeMkindebra,lcondusensalon.n
prag,prinulseoprideodaticuvoceasugrumatdeemoieivorbintro
oaptgrbit:
ndumneata,totuleperfeciuneChiarifaptulcetislabi
palidNicinafipututsmitenchipuialtfeldectaacumeti.Doream
attdemultsvinladumneataEuIartm
Nutescuza,rspunserzndNastasiaFilippovna,altfelritisse
mprtiefarmeculoriginalitiiialsurprizei.Vaszic,eadevratceeacese
spunedespredumneata,cetiunomciudat.Aadar,mconsiderio
perfeciune?
Da.
Cutotspirituldumitaledeobservaie,teneli.Chiarastziveiavea
prilejulsteconvingidecontrariul.ilprezentpeMkininvitailor,dintre
careopartelcunoteau.Toki,bineneles,gsiuncuvntamabilpentrunou
venit.Conversaia,carelncezea,prucsenvioreazpuin.Toatelimbilese
dezlegartoicptarbundispoziie.NastasiaFilippovnalpoftipeprins
ialoclngdnsa.
Maiecazulsnemirmoaredevenireaprinului?Strig
Ferdcenko,acruivoceledominapecelelalte.Acum,totulelimpedei
lucrurilevorbescdelasine!
Totulemaimultdectlimpedeilucrurilesuntmaimultdect
gritoare,iinudeodatisonulGanea,renunndlamutismuldepnatunci.
lobservastzintrunapeprindinmomentulcnd,ncabinetulluiIvan
Fcodorovici,portretulNastasieiFilippovnaiaatraspentruprimaoaratenia.
miamintescfoartebinecncdeatuncimiatrecutprincapungndcare
acumpareaseadeveripedeplinipecare,dealtfel,milaconfirmatprinul
prinmrturisireacemiafcuto.
ToateasteaGanealerostipeuntongrav,frniciourmdeglum,
aproapemorocnos,ceeaceprudestuldeciudat.
Nuiamfcutniciomrturisire,vorbidomolprinul,roindusepn
laurechi,amrspunsnumailaontrebareadumitale.
Bravo,bravo!SeentuziasmaFerdcenko.Celpuin,esincer;eiiste
isincer!
Toatlumearsezgomotos.
Darnumaiipaaa,Ferdcenko,observscrbit,frsridice
glasul,Ptin.
Nubnuiamcaificapabildeasemeneaprouesses,prine,lironiza
IvanFeodorovici.Aintrecutoriceateptare!ieucaretecredeamunfilosof!
Cndcolo,etiomulcaretaceiface!
Cndmuitlaprin,csanroitlaaceastglumnevinovatcao
fatdepension,midauseamaciuntnrdestoinic,nsufleitdecelemai
ludabileintenii,rostineateptatsau,maibinezis,molfibtrnulprofesor
sexagenar,delacarenimeninuseateptasecvadeschideguranseara
aceea.
Sestrniunrsgeneral.Creznd,probabil,caspuscinetiecevorb
deduh,btrnelulseporni,larndullui.Srdcumarepoft,pnce,la
urm,senecntrunviolentaccesdetuse.NastasiaFilippovna,creia,nuse
tiedece,iplceassenconjoarecutotfeluldebtrniibtrne,decele
maimulteoriniteoameniblajiniisracicuduhul,seduserepedelael,l
mngieilsrutpeobrajiiimaioferioceacdeceai.iceruapoi
jupneseisiaducomantil,ncaresenfur,poruncindssemaipun
lemnepefoc.Lantrebareacteceasul,jupneasairspunsecezecei
jumtate.
Domnilor,amopropunere:sbemampanie!Anundeodat
NastasiaFilippovna.Oampregtit.Poatecampaniaosvmai
nveseleascpuin.Vrog,frmulteceremonii.
Invitaiaaceasta,fcutntroformattdenaiv,pructsepoatede
ciudatdinparteaNastasieiFilippovna;eracunoscutinutadeosebitdesobr
aserateloreingeneral.Atmosferaiaasemainviorasepuin,deise
resimeaoncordarenefireasc.Bineneles,propunereadeaciocniunpahar
deampanienafostrespins;primulsedeclardeacordgeneralul;exemplul
luifuurmatdedoamnaceadezgheat,apoidebtrnulprofesor,de
Ferdcenkoi,nsfrit,detoatlumea.Tokiluielocup,cugndul,
probabil,deanufaceopinieseparatdeexuberanapuinobinuita
oaspeilor,pecarearfivrutsotemperezepnlalimiteleuneisimplevoioii
mondene.NumaiGaneanuseatinsedebutur.CtdespreNastasia
Filippovna,eainusdeclarecvabeatreicupecuampanie.Dealtfel,felulei
ciudatdeafinsearaaceea,cumicrifebrile,cuizbucnirineateptatei
inexplicabiledersnervosalternndbrusccumomentedengndurarei
privirimelancolicepreasascundoenigm.Nuedemirarecuniifur
nclinaiscreadcarefebr,pentrucalaurmsideaseamacn
realitateerausemneleuneiateptrinfrigurateacevatiutnumaidednsa,
judecnddupgesturiledenerbdarepecarelelsasiscapeidefaptulc
deveneadincencemaidistrat.
Miseparecaiunpicdefebr?ispusedoamnaceavioaie.
Bachiarofebrntoatlegea;deaceeaamipusmantilaastape
mine,rspunseNastasiaFilippovna,carefceafeefee,strduindusesi
stpneascfiorulceostrbteadincndncnd.
Omicaredeneliniteseproduseprintremusafiri.
Narfimaibinesolsmpegazdanoastrsseodihneasc?iddu
cuprereaToki,aruncndoprivirespreIvanFeodorovici.
Nu,domnilor!Vrogsrmnei.Amnevoienmoddeosebitde
prezenadumneavoastrastsear,struicuuntongraviapsatNastasia
Filippovna.
icumaproapetoiinvitaiiaflaserntretimpcnsearaaceeaurmas
fieluatohotrrefoarteimportant,cuvinteleeiliseprurctsepoatede
semnificative.GeneraluliTokischimbardinnoucteoprivire.Ganea
tresri,stpninduicugreunelinitea.
Haisjucmunpetitjeu,propusedoamnaceadezgheat.
Cunoscunpetitjeuadmirabilifoarteoriginal,sriFerdcenko;n
oricecaz,nafostjucatdectosingurdatnlume,cred;dinpcate,na
prins.
Cejocanume?ntrebdoamnaceadezgheat.
Neadunasermntrozimaimuliinilaomasprieteneasci,
bineneles,eramcamameii.Deodat,cinevafacepropunereacafiecare
dintreceiprezeni,frssescoaledelamas,spovesteascceeacen
strfundulcontiineiluiiseparecarficeamaiurtfaptdinviaalui;
condiiaesenialerasspuicutoatsinceritateaadevrul,golgolu,frs
baicmpii.
Ciudatidee,observgeneralul.
Adevrat,nimicmaiciudat,Excelen,dartocmaiaicietotfarmecul.
Ideeairidicol,ziseToki;dealtfel,naraveadectosingur
explicaie:eunfeldeateluda.
Poatetocmaideastaerainevoie,AfnaiIvanovici.
Launastfeldejoc,ivinemaidegrabsplngidectsrzi,
remarcdoamnaceadezgheat.
Eoideepurisimpluabsurd,declarPtin.
iaireuit?ntrebNastasiaFilippovna.
Tocmaicnuamreuit;rezultatulafostdeplorabil.Fiecare,
bineneles,apovestitcteceva,muliauspusadevrul,baunii,nosm
credei,povesteaucuunfeldevoluptate;numaic,pnlaurm,toatlumea
sasimitruinat.Altminteri,afostdestuldenostimicuhaz,ntrunanumit
sens,bineneles.
Stiicideeanuerea!SenviordeodatNastasiaFilippovna.Eu
zicsncercm,domnilor.Adevrulecnupreanedistrm.Dacfiecare
dintrenoiarconsimispovesteasccevanacestgendacvrea,
bineneles;nimeninuiobligat;libertatedeplinEi,cespunei?Poatecam
rezistapnlacapt,ai?Celpuinecevafoarteoriginal.
Eoideegenial!StrigFerdcenko.Dealtfel,doamneleseexclud,
participnumaibrbaii;vomtragelasori,caiatunci!Neaprat!Cinenu
vreacutotdinadinsulestelibersseabin,deinarfidelocludabil!Scriei
vnumelepeobucicdehrtie,domniloridepuneileaici,nplriamea;
prinulostrag.Joculnuideloccomplicat;fiecarevapovesticeamaiurt
faptdinviaalui,ecelmaiuorlucru,domnilor!Osvconvingei!Dac
cinevavaaveaoeclipssubitdememorie,mnsrcinezsiaduceuaminte
decteceva.
Ideeaaceastagenialnafostnspeplaculnimnui.Uniisencruntau,
aliizmbeauironic,civaridicarobiecii,darfrsinsistepreamult,ca,
depild,IvanFeodorovici,carepreferasnocontrazicpeNastasia
Filippovna,vzndoattdepasionatpentruideeaaceastastranie.Ccin
dorineleei,cndsedecideasmanifestevreuna,fiechiariceamai
capricioasiabsolutinutilpentrudnsa,NastasiaFilippovnaera
furtunatoasinendurtoare.ntocmaiaasentmplaseiacum;prea
foartesurescitat,nuigseaastmpr,izbucneantrunrsnervosiisteric,
nspecialcndToki,ngrijoratdestareaei,ncercsodeterminesrenune.
Ochiieinegriscnteiau,doupeteroiiiaprurpeobrajiipalizi.Poate
expresiadeplictisealidezgustdepefeeleunoradintremusafiriiaai
maimultpoftadealejucaunrenghisau,poate,iplceatocmaibrutalitateai
cinismulacesteiideinstrunice,iarcivaerauncredinaiceaurmrea,de
fapt,unanumegndascuns.Treptat,aproapetoiconsimir;oricum,era
destuldenostimiinteresant,iarpentruuniichiarfoarteademenitor.
Ferdcenko,maiales,nuigsealoculdenerbdare.
Dardacecevacenusepoatepovestinprezenadoamnelor?
Cutezsntrebe,biruinduitimiditatea,tnrulceltcut.
Eibine,aispovestetialtceva;lucruriurtegsetitotdeaunacte
vrei,llmuriFerdcenko,nuficopil!
Daruite,eu,depild,nutiucareanumedintrefaptelemeletrebuie
soconsiderdreptceamaiurt,interveni,larndulei,doamnacea
dezgheat.
Cucoanelesuntscutitespovesteasc,adicnsensulcnusunt
obligate;dactotuilevineinspiraia,acceptmcurecunotin.Deasemenea
ibrbaii,carenuvorcuniciunpre,suntscutii.
Darcumsevaputeaticnumint?ntrebGanea,iardacvom
mini,totsensulifarmeculjoculuisepierde.icinevaaveacurajulsspun
adevrulcurat?Imposibilsnuspuniminciuni.
Chiariatunci,perspectivadeavedeacumminteomuledeajunsde
ispititoare.Dealtfel,tu,Ganecika,poisfiilinititnprivinaasta,pentruc
faptataceamaiurtesteiaaarhicunoscut.Dargndiivnumai,
domnilor,exclamdeodatFerdcenko,ntrunfeldeextaz,gndiivnumai
cuceochinevomuitauniilaaliidupaceea,mine,depild!
Darcumsepoateaaceva?NastasiaFilippovna,miplacescredc
nuicevaserios?ntrebTokicudemnitate.
Cinesetemedelupnuseducenpdure!Repliceacuunzmbet
rutcios.
Dar,dmivoie,domnuleFerdcenko,cumpoidumneatasfacidin
astaunjocdesocietate?StruiTokidincencemainelinitit.Teasigurc
asemenealucrurinuizbutescniciodat;singuraispuscrndultrecutadat
gre.
Cum,adatgre?Nampovestiteudatatrecutcumamfurattrei
ruble?Uiteaa,mamapucatiampovestit.
Szicem.Totui,naiavutposibilitateaspovestetitotulnaafel
nctsparadevratisisedeacrezare?iGavrilArdalionoviciare
dreptatecndspuneclaceadintinotfalstotjoculivapierdehazul.
Respectareaadevruluincazuldefapresupuneoludroeniedeprost
gust,ceeacepentrunoiarfideneconceputicutotuldeplasat!
Reinsubtilitatearemarciiiconstatcrafinamentuldumitale,stimate
AfnaiIvanovici,ncepesmimpresionezechiaripemine,strig
Ferdcenko.Vedei,domnilor,spunndcnampututistorisifurtulmeun
aafelcasparverosimil,AfnaiIvanovicilassseneleagdefapt,ntr
unmodfinidelicat,cnafipututfura(pentrucdespreaacevae
necuviinciossvorbeticuglastare),dei,poate,nadnculsufletuluieste
perfectconvinscFerdcenkoarfifostnstarescomitunfurt!Dars
revenim,domnilor,lajoculnostru;bileelelecunumeledumneavoastraufost
adunate,milaidatidumneata,AfnaiIvanovici,prinurmare,nimeninu
refuz!iacum,prine,tragedumneata!
Prinulbgmnanplrieiscoaseprimulnume,caresenimerisfie
alluiFerdcenko;apoiieirperndnumelecelorlali;Ptinaldoilea,
generalulaltreilea,AfnaiIvanovicialpatrulea,prinulalcincilea,Ganea
alaselea.a.m.d.Doamnelesauabinut.
O,Doamne,ceghinion!StrigFerdcenko.Speramcaprimulsias
prinuliapoigeneralul.Dar,slavDomnuluiccelpuindupmineurmeaz
IvanPetrovici;toteceva,voiaveaieuosatisfacie.Dupcumvedei,
domnilor,miemirevinesdaupilddegenerozitateinicinuvputei
nchipuictdemultregretnclipadefacsuntunpersonajattde
nensemnaticunimicvrednicdeluatnseam;pnicinulmiestedintre
celemainensemnatedinlume;ceimportanareipecinepoateinteresac
Ferdcenkoafcutofapturt?icarei,ndefintiv,ceamaiurtfaptpe
careamsvrito?Suntpusnfaaunuiembarrasderichesse.Arficazul,
poate,smaipovestescodatdesprefurtulacela,casidovedescluiAfnai
Ivanovicicpoifurachiarifrsfiiho.
Deocamdatnsmidovedeti,domnuleFerdcenko,cunomen
staressimtoadevratvoluptatepovestinduimrviilefrsfiemcar
rugatDar,laurmaurmeiFcumvrei,domnuleFerdcenko.
Darncepeodat,Ferdcenko.Teaiapucatstrncnetivrutei
nevruteinfelulacestanaismaiisprvetiniciodat!Porunciiritat
NastasiaFilippovna,dndsemnedenerbdare.
Toatlumeabgdeseamcdupaccesulaceladersisteric,ea
devenisedintrodatmorocnoasiextremdeirascibil,ceeaceno
mpiedicasstruiecuoncpnarcdespoticnacestnoucapriciu
nstrunic.AfnaiIvanovicisufereanespus.lnfuriapedeasupraiIvan
Feodorovici,carecontinuasisoarbampania,calmitacticos,caicum
nusentmplanimicneobinuit,bapoatepregtindusesufletetes
povesteascielceva,cndivavenirndul.
XIV
Nusuntunomspiritual,NastasiaFilippovnaitocmaideaceeaspun
uneorivruteinevrute!StrigFerdcenko,ncepnduiistorisirea.Daca
aveatalentulluiAfnaiIvanovicisaualluiIvanPetrovici,atceaieuacum
ntocmaicaAfnaiIvanoviciiIvanPetrovici.Prine,avreastiuprerea
dumitale;uite,miemiseparecnlumeaastasuntmultmaimulihoidect
oamenicinstiiicnuexistom,ctdecinstitarfiel,snufifuratceva
mcarodatnvia.Eprereamea,deundenutrebuieneapratssetrag
concluziaceuconsiderclumeaarfinntregimecompusdinhoi,cutoate
cuneori,zu,taremivinescredcaaeste.Dumneatacezici?
Uuf,cnclcitmaivorbeti!SenecjiDariaAlekseevna.ices
bazaconiileasteapecarelespuiacum;nusepoatecatoatlumeaneaprats
fifuratcevanvia;euunanamfuratniciodatnimic.
Bine,szicemcdumneatanaifuratniciodatnimic,Daria
Alekseevna;svedemnscearedespusprinul,careuitaivcumsa
nroit?
Miseparecdumneataaispusunadevr,numaicexagerezimult,
rspunseprinul,carentradevrsefcuseroulafa.
Dardumneatapersonal,prine,naifuratniciodat?
Bine,dareridicol!Gndetetecespui,domnuleFerdcenko,
intervenigeneralul.
Recunoatemaibinec,purisimplu,atuncicndavenitmomentul
sofaci,ieruinespovestetiiacumncercislamesteciipeprinn
pelteauadumitale,profitnddefaptulceunomblajinipanic,vorbi
rspicatDariaAlekseevna.
Ferdcenko,orincepiodatspovesteti,oritacidingurivezii
detreab.Nefacisnepierdemrbdarea!lrepezi,vrsnduinduful,
NastasiaFilippovna.
ndat,NastasiaFilippovna;cci,dacprinularecunoscut,iareu
considercrspunsulprinuluiechivaleazcuoadevratmrturisire,cear
puteaspuneatuncioricarealtul(nuvreausnumescpenimeni),dacarvrea
sfiesincer?nceeacemprivete,domnilor,maicnaaveacinetiece
marelucrudeadugatlaceeacetii;eotreabpectdesimpl,peattde
murdaritmpit.Darvasigurcnusuntho;iarcumsantmplatcam
furattotui,nutiunicieu.Acumdoiani,ntroduminic,eramlaar,la
SemionIvanoviciIcenko.Aveainvitailamas.Dupprinz,brbaiiaumai
rmaslamas,launpahardevin.Launmomentdat,miavenitsorogpe
MariaSemionovna,fiicaamfitrionuluinostru,snecntecevalapian.Trecnd
prinodaiadealturi,zrescobancnotverde,ohrtiedetreiruble,pemasa
delucruaMarieiIvanovna;oscosese,pesemne,pentrucinetiecetrebuina
casei.nodaie,nimeni.Iauhrtiaiobagnbuzunar.Pentruce?Nutiu.Ce
anumemafcutsoiaunupotsmidauseamaniciastzi.Mamntorsapoi
repedenapoinsufragerieimiamreluatlocullamas.Amateptatcu
emoiesvdcesevantmpla;eramdestuldeagitativorbeamntruna,
povesteamanecdote,rdeam;peurmmamapropiatdecerculcucoanelor.
Camdupojumtatedeor,saobservatdispariiabancnoteiiaunceputs
ntrebeslujnicele.Bnuialaaczutpeunadintreele,Daria.Ammanifestatun
interesdeosebit,lundparteactivlacercetri;miamintescchiarc,vzndo
peDariazpcitdetotamndemnatosmrturiseasc,asigurndode
indulgenaiiertareaMarieiIvanovnaitoateasteacumultconvingere,n
faalumii.Toimpriveau,iareusimeamoplcereextraordinarlagndulc
ntimpceiineamslujniciipredicaastamoralizatoare,bancnotazcea
cumintenbuzunarulmeu.Celetreirubleleambutnaceeaisearlaun
restaurant.AmintratiamcerutosticldeChteauLaffitte;niciodatpn
atuncinumisentmplasescomandosticldevinfrsmaiiauialtceva;
voiamsscapctmairepededebaniiaceia.Dealtfel,cinetiecemari
mustrridecugetnammaisimitniciatunciinicimaitrziu.Adouaoarn
amaifaceo,firete;mveicredesaunu,voiadumneavoastr,mietotuna.
Eiicamastaitotul.
Numaic,desigur,nuiceamaiurtfaptadumitale,spuseDaria
Alekseevnansil.
Emaicurnduncazpsihologicdectofaptcondamnabil,observ
Afnailvanovici.
islujnica?ntrebNastasiaFilippovna,frsiascundo
puternicpornirededezgust.
Servitoarea,bineneles,afostdatafaradouazi.Eocascu
principiisevere.
iailsatsfieconcediat?
Astaibun!Dupdumneata,arfitrebuitsmpredaupemna
justiiei,nu?RnjiFerdcenko,ntructvacontrariatdeimpresianeplcutpe
carepovestealuioproduseseasupratuturor.
Cemrvie!ExclamNastasiaFilippovna.
Ei,astaiacum!Nucumvavreicaunomsvistoriseascceamai
urtfaptdinviaalui,iaraceastfaptsapartotodatintroaureolde
strlucire!Faptelecelemaiurtesuntntotdeaunaimrave,Nastasia
FilippovnaivomfindatlmuriinprivinaastaascultndulpeIvan
Petrovici.Dealtfel,cinusuntdintreceicaresuntlustruiipedinafar,
avndaparendevirtutenumaipentrucdispundecaleacaproprie?Muli
aucaleacaproprieDarprinceanumemijloace
ntruncuvnt,Ferdcenkoipierducudesvrirecumptul,
nfuriinduseattdetare,nctntrecuoricemsur;pnifaaise
schimonosi.Orictdeciudatarprea,darnueraexcluscelseateptaseca
povestirealuisproducunaltefect.Asemeneagafeiludroeniideprost
gust,cumspuneaToki,isentmplaseradesealuiFerdcenkoise
potriveauntrutotulcufirealui.
NastasiaFilippovnatresridemnie,privindulintnochi;
Ferdcenkonghedefricitcumlc:mersesepreadeparte!
Narfimaibinesneoprimaici?ntrebcuviclenieAfnaiIvanovici.
Erndulmeu,daramsprofitdelibertateadeamabineinams
povestescnimic,declarhotrtPtin.
Nuvrei?
Nupot,NastasiaFilippovna.Dealtfel,considercunasemeneajoce
absurd.
Generale,misepareciavenitrndul,ispuseNastasiaFilippovna
luiIvanFeodorovici.Dacrefuziidumneata,totjoculvaficompromisios
miparru,pentrucmipropusesemspovestescnsfritieuunfapt
dinpropriamivia,numaicvoiamsofacdupdumneataidupAfnai
Ivanovici.Trebuiedecismncurajai,isprvieazmbind.
A!Dinmomentcefaceiaceastpromisiune,strignflcrat
generalul,suntgatasvpovestescintreagameavia,darmrturisescc,
ateptndumirndul,mipregtisemngndntmplarea.
iedeajunssteuiinumailanfiareaExceleneisalecasidai
seamacucesatisfacieliterariaticluitmicaiistorioar,ndrznis
observe,oarecumstnjenit,Ferdcenko,schindunzmbetveninos.
NastasiaFilippovnaaruncoprivirefugarspregeneraliiveniieis
zmbeasc.Darsevedeacamrciuneaidezgustulpuneautotmaimult
stpnirepednsa.Iarpromisiuneaeideapovestilalarmimaimultpe
AfnaiIvanovici.
Misantmplatimiecalatoatlumea,domnilor,scomitunele
faptenutocmaielegante,ncursulexisteneimele,ncepugeneralul,dar,ceea
ceemaicurios,istoriapecarevreausvopovestescacum,eunsumio
considercafiindceamaiurtntmplaredinviaamea.Deatunciautrecut
aproapetreizeciicincideaniinicipnacumnupotsscapdeun
sentimentpenibil,caszicaa,cevacaremrciepeinimoridecteorimi
aducamintedeaceantmplare.Dealtfel,toatpaniaasta,trebuiesv
spun,afostomarestupizenie.Erampeatuncisublocotenentimiomoram
zilelentrounitateoarecare.Eibine,setieceiviaadesublocotenent:
sngeleifierbe,pungaigoalitoatgospodriaoducintrotraist.mi
ddurioordonan,cunumeledeNikifor,careseapucplindezelsse
ndeletniceasccutreburilecasnice:trguia,rzuia,cura,cosea,adunade
undeicumputea,bauneorichiariterpeleadeicidecolo,ndatceseivea
ocazia,oriceobiectcaremiputeafidefolosnmicameagospodrie;eraunom
foartedevotaticinstit.Eu,bineneles,eramaspru,dardrept.Trebuinds
cantonmctvatimpntrunorel,amfostcartiruitntrunfeldemahala,lao
vduvdesublocotenentnretragere.Btrnicaaveapepuinoptzecideani.
Locuiantrocasdelemn,veche,drpnatieraaadenevoia,cnici
ngrijitoarenuinea.Altdatavuseseofamilienumeroas,dar,cutimpul,unii
sauprpdit,aliisaumprtiatoriaudatouitrii,iarbrbatulil
ngropasecuvreopatruzeciicincideaninurm.inuselngeacuciva
aninainteonepoat,unagheboasireacaovrjitoare,attderea,cntro
zi,cic,omucasepebtrndedeget.Darseprpdiinepoata,aacde
treianibtrnasechinuiasingursinguric.Mplictiseamncasaeigroaznic;
dealtfel,eraattderedus,cnuerachipsscoimcarovorbdelaea.La
urm,mifuruncoco.Faptulnupreaafostlmuritnicipnastzi,dar
nimenialtulnuputeasofac.Dinpricinaacestuicoco,nearncertatinc
rudetot;scurttimpdupaceea,laceadinticerereamea,misadatoalt
locuin,ncellaltcaptaloraului,launnegustorbrbos,parclvdi
acum,tatluneifoartenumeroasefamilii.NeammutatcuNikifor,bucuroic
amscpatdebaborniidecocioabaei.Treizilemaitrziu,cndmamntors
delaexerciii,Nikiformiraporteazcadicruaifcut,nlimeavoastr,
cailsatcastronullagazdaceaveche,ccinumaiavemncesservim
supaAmrmas,firete,uimit:Cumsepoate?Nuneleg.Cumdearmas
castronulnostrulavecheagazd?Nikifor,surprins,larndulsu,raporteaz
maideparteclaplecareanoastrgazdanavrutsideacastronul,pentru
motivulciafispartooaldeaeiichiareuiafioferitacestcastronca
despgubire.Ticloiaastamascosbinenelesdinsrite;sngelemise
nfierbnt,sriidinlocimduseiglonlalocuinababei.Ajung,casspun
aa,furioslaculme;muit,stasingurghemuitntruncolaltindei,cai
cumsarfipititdecldurasoarelui,cuobrazulrezematntromn.ncepso
iaularost,cadicetiaaipedincolotiictedebogatvocabularul
rusnocri.Numaicbagdeseamcevaciudatnnfiareabtrnei:st
aa,cuochiiholbailamine,nuscoateniciuncuvnt,mprivetentrunfel
cutotulciudatisetnguieparc,cltinndusencet.Atuncimpotolesc
puin,ocercetezmaiatent,dausodescos,niciunrspuns.Ammaistataa
ctevaclipe,netiindcesfac;mutelebziau,soarelescpataspreasfinit,
linitedemormnt;nsfrit,plecfoarteconsternat.Aflupedrumcm
cheammaiorul,dupaceeaatrebuitstrecipelacompanie,nctamajuns
acaspenserate.Decumamintrat,Nikiforalmeusarecugura:tii,
nlimeavoastr,cvecheanoastrgazdadatortulpopii?Cnd?Chiarn
searaasta,acumunceasijumtateDeci,ntimpceeuonjuram,eai
ddeasufletul.Credeim,faptulacestamazguduitattdeputernic,cabia
ampututsmivinnfire.Numiieeadinmintebtrna,bancepusemchiar
soiviseznoaptea.Nueramdelocsuperstiiositotui,atreiazi,mamdus
labiseric,lanmormntare.ntruncuvnt,pemsurcetrecetimpul,mi
revinetotmaidesngndchipulnenorociteibtrne.Nudealta,dariapare
nfaaacaonlucireiisestrngeinimadeurt.Laurmaurmei,miam
ziseu,decesmifacattasngeru?nprimulrnd,evorbadeofemeie,
adicdeofiinomeneascsau,cumsespuneastzi,pelanoi,deofptur
uman,care,ladreptvorbind,iatrittraiul,iamncatmlaiul.Cndva
avuseseieacopii,brbatfamilie,rudei,caszicaa,oforfotealnjurulei,
cuzmbeteiglasuriideodatbasta,scrumsaalesdintoate,deparcnici
naufost,iareaarmassingurpelume,caOmusccepoartpovara
blestemuluimilenar.iiat,nsfrit,adatDumnezeudeiasositiei
veleatul.Laasfinitulsoareluintrocaldnseraredevarbtrnameaiiai
eazboruldinlumeaaceastapctoasfirete,aicinutrebuieslipseasci
ungndmoralizatoriiatcnclipaaceeasuprem,nlocdelacrimii
rugciunicaresonsoeascnultimaeicltorie,unsublocotenent
fluturatic,nfiptanonainteaei,cupumnulnold,oprohodetecuun
potopdenjurturirusetidincelemaideucheate;itoateacesteanumaidin
pricinaunuicastron.Amgreit,frndoial,i,dacastzi,dupscurgerea
vremiiinurmaschimbrilorceintervinnfireaomului,miamintescdefapta
meadeodinioarcumaimultsngcrece,cadespreofaptcutotulstrinde
mine,deparcnicinafisvritoeu,totuiiastzincmaincerc
mustrridecuget.Repetnscmipareciudatsnuvddecesmifac
reprouri,pentruc,laurmaurmei,namfostchiaraadevinovatntoat
ntmplareaasta;deceiofivenitsmoartocmainmomentulacela?Exist,
defaptiojustifcare:evorbadeuncazntructvapsihologic.Cutoateastea,
nampututsmimpaccontiinadectlundasuprmi,acumcincisprezece
ani,ntreinereaadoupaturintrunazildesraci,pentrucadoufemei
btrneibolnavesigseascacoloadpostialinarelasfritulzilelor.
Acummbategndulsletransformndonaiepeveci,lsndnacestscop,
printestament,uncapitalcorespunztor.Astaamvrutsvmrturisesc.Ei
bineiorepet,poatecmamfcutvinovatdemultepcatenvia,dar
undeva,nstrfundurilecontiineimele,socotfaptaaceastadreptceamai
urtdintretoatecteleamsvrit.
Departedeaficeamaiurtfaptdinviaadumitale,Excelen,este
dimpotrivunadintreaceleacareifacecinste;laidatgatapeFerdcenko,
conchiseacestamucalit.
ntradevr,generale,numinchipuiamsaioinimaadebun;e
chiarpcat,spusentreactNastasiaFilippovna.
Pcat?Darpentruce?ntrebrzndafabilIvanFeodoroviciicuun
aersatisfcut,sorbidincupadeampanie.
AcumiveniserndulluiAfnaiIvanovici,careipregtiseielo
istorioar.ToatlumeaeraconvinscnusevadanlturicaIvanPetrovici
i,pentruanumitemotive,toiateptaucuocuriozitatedeosebitpovestealui,
trgndcucoadaochiuluispreNastasiaFilippovna.Cumultdemnitate,care
searmonizaperfectcunfiarealuiimpuntoare,AfnaiIvanoviciincepu
unadintredrglaeleluiistorioare,povestitepeuntonamabiliplcut.
(Trebuiemenionatdealtfelcaveantradevroinutimpozant:nalt,
trupe,cuunnceputdechelie,puinncrunit,cuniteobrajirumeni,cam
puhaviiflecii,ceidrepticudanturfals.Sembrcasobruielegant,
purtndntodeaunacmifine.Minileluialbeiplinueatrgeauprivirile.
Uninel,mpodobitcuundiamantscump,strlucealaarttorulminii
drepte.)ntottimpulctaduratpovestirealui,NastasiaFilippovnaeraattde
absorbit,cercetnduidanteluacareimpodobeamnecaipecareociupea
ntrunacudoudegetealeminiistngi,nctnuavuvremesridicemcaro
datochiictrepovestitor.
Ceeacemiuureazcuosebiresarcina,ncepuAfnaiIvanovici,este
condiiaprincipaldeanupovestidectfaptaceamaiurtdinviaamea.n
cazulacesta,bineneles,nupotstamultpegnduri:alegereaeuoar,numai
stelaindemnatdeglasulcontiineiideimboldulinimii.Mrturisesccu
amrciunecprintrenenumratelefapteuuraticeipoatechiarNesbuite
dincaremifacovin,existunaacreiamintiremiarmasntipritn
mintepentrutotdeauna.ntmplareasapetrecutacumdouzecideani;eram
peatuncilaar,laPlatonOrdnev,caretocmaifusesealesmarealal
nobilimiiivenisesipetreacsrbtoriledeiarnnprovinciecutnralui
nevast.SeapropiaziuadenatereaAnfiseiAlekseevnaisepregteaudou
baluri.Pevremeaaceeafceafurorinlumeabunminunatulromanallui
DumasfiulLadammeauxcumelias,care,dupprereamea,varmnevenic
tnrinemuritor.Toatefemeileerauentuziasmatedeaceastcarte,celpuin
aceleacareocitiser.Farmeculnaraiunii,caracterizareaoriginala
personajuluiprincipal,lumeacaptivant,supusuneianalizefinepnncele
maisubtiletrsturi,i,nsfrit,toateamnunteleaceleafascinante,
presratenpaginilecrii(ca,depild,acelacuprivirelamprejurrilencare
eroinapurtacndbuchetedecameliialbe,cndbuchetedecameliiroii),ntr
uncuvnt,toatedetaliileaceleaplinedencntare,luatelaolalt,produceauo
impresieaproapezguduitoare.Eraulamodcameliileifiecarevoiasleaib;
florileacesteadeveniseraccesoriulobligatoriualuneitoaletedebal;vntreb
acum,ctdelesneputeaisileprocurintrunoradeprovincie,undetoat
lumeaumblanebundupcamelii?PeteaVorhovskoierapeatuncindrgostit
focdeAnfisaAlekseevna.Nutiuprecisdaceracevantreei,adicvreaus
spuncnutiudacelerandreptitsaibvreosperan.tiuattcbietul
biatipierdusecapulcutndsiprocurenitecameliiAnfiseiAlekseevna
pentrubalulceseanunase.SetiacSofiaBezpalovaicontesaSokaiao
petersburghezaflatnvizitlasoiaguvernatoruluiaveausvin
amndoucubuchetedecameliialbe.AnfisaAlekseevna,vrndsproducun
efectcutotuldeosebit,doreasaibcameliiroii.BietulPlatonnumaitiace
sfac,zadarniccutreierasetotinutul;deh,caso,seangajasesigseasc
acesteflori,bachiarleidibuisentrunloc.Culmeaghinionuluins,ialuat
onainteMticeva,KaterinaAleksandrovna;lecumprasepetoatenajun;i
undemaipuicMticevaeraorivaltemutpentruAnfisaAlekseevna;
aproapentoateceleeraulacuite.Firete,urmarlacrimi,crizdenervi,
leinuri.Platoneradistrus.DacPeteaarfiizbutitnmomentulacelacritics
procuredeundevaunbuchetdecameliiroii,treburileluisentimentalearfi
pututavansacuorepeziciunenebnuitrecunotinafemeii,nasemenea
cazuri,naremargini.ictamaialergat,ctsazbtut,bietulbiat,darerao
chestiuneaproapenerezolvabil.Vorbaceea:deundenui,niciDumnezeunu
cere.Cnddeodat,chiarnajunulzileidenatereaAnfiseiAlekseevna,cnd
urmasdeaibalul,mntlnesccuPetea,pelaunsprezececeasuriseara,la
ovecindealuiOrdnev,laMariaPctrovnaZubkova.Radiadefericire.Cei
cutine?lntreb.Amgsit,zise,Evrika!Eibine,prietene,maidatgata!
Unde?Cum?LaEkaisk(unorelsituatladouzecideverstedistan,ntr
unaltdistrict);eacolounnegustorbrbosibogat;lcheamTrepalov;e
nsurat,darnarecopiii,nlocullor,ine,mpreuncubtrnalui,nite
canari;auipasiuneaflorilor;acolosegsesccamelii.,Bine,darnainicio
siguran;idacnosidea?Amsicadngenunchi,amsmtrscla
picioareleluiinuplecpnnumid!icndpleci?Mine,lacinci
dimineaa.Ei,ntrunceasbun!Mambucuratsincerpentrubietulbiat.
MntorclaOrdnev;trecusedeununoaptea;mpregtescdeculcare,cu
gndulmereulaPetea;deodatmivineoideenstrunic.Zisifcut.M
strecorpefurilabuctrie,lscolpeSavelivizitiul,ipunnmn
cincisprezeceruble;nhamcaii!ntrojumtatedeceas,trsurasfiegata!
Nutrecuniciojumtatedeceasitrsura,bineneles,mateptalapoart.
AnfisaAlekseevna,dupcumauzisem,aveamigren,febr,delir.Murcn
trsuridusamfost;lacinciajunglaEkaisk,traglaunhaniateptsse
facziu;pelaoraaptemduclaTrepalov.Aaipedincolo,aicamelii?
Ticuule,bunule,ajutm,scapm,uite,terogngenunchi!Nu,nuse
poate,namdedat!mirspundenegustorul,unbtrnnalt,cupruldenea
ifaaaspr.icadlapicioare,ncepsmrogdeel.Cefaci,flcule?ziseel
speriat.Evorbadeviaaunuiom!rcnesceu.Ei,daciaa,ialei
Dumnezeusteajute!Numaidectaleseitoatecameliileroii;aveaoser
micuominune!Btrnulofteaz.lvedeamcsedespartedeelecudurere.
Scotosutderuble.Nu,ticu,numjigni,terogAtunci,dmivoieste
rog,preavenerabile,sdruietisutaastaderublespitaluluidinlocalitate
pentrumbuntireangrijiriiihranei.Aada,flcule,eofaptbun,
mrinimoasiplcutluiDumnezeu;amsidaucubucurientrupomenirea
numeluiipentrusntateadumitale.Miaplcutgrozavacestbtrnrus,ca
szicaa,russadea,delavraiesouche.Fericitdeizbnd,amfcutcale
ntoars,daramluatopealtdrum,casnumntlnesccuPetea.Dendat
ceamajuns,iamtrimisbuchetulAnfiseiiAlekseevna,caslaibnaintea
ochilorcndsevatrezi.
Vputeinchipuictbucurieilacrimiderecunotin!Platoncaren
ajunfusesenenorocit,zdrobit,distrus,plngeaacumfericitnbraelemele.
Vai!Toibrbaiisuntlafelncdelacreareacstorieilegitime!Nundrznesc
smaiadaugnimic;mvoimrginisspunnumaicacestepisodpusecapt
oricrorsperanealebietuluiPetea.Mgndisemchiarc,atuncicndvaafla,
vasrilaminesmomoareimiamluattoatemsuriledeprevedere,dar
lucrurileluarontorsturcutotulneprevzut:desuprare,Peteaczuntr
unlein,apoifcufebrmare,iaradouazidimineaasezbteanghearele
uneicongestiicerebrale.Pesteolun,cndserestabili,cerusfietrimisn
Caucaz;pescurt,unadevratroman!Laurm,afostomortnCrimeea.
Fratelelui,colonelulStepanVorhovskoi,eranvremeaaceeacomandantde
regimentisadistinspecmpuldebtlie.Mrturisesccmulianidup
aceeaamavutdeseorimustrridecuget;dece,pentruceafostnevoiesidau
lovituraaceastasrmanuluiPetea?Haiszicem,sfifostcelpuinndrgostit.
Daraa,numaipentruootieprosteasc,dintrunsimpluberbantlciatta
tot!Poatecdacnuiafiluatbuchetulatunci,cinetie,omultriaiastzi
arfifostfericitinicinusarfignditvreodatsseducsluptecuturcii.
AfnaiIvanovicincheiasecuacelaitongraviplindedemnitatecu
careincepusepovestirea.Cndisprvi,musafiriiaupututobservacumochii
NastasieiFilippovnascnteiarstraniu,iarbuzeleitremurar.Toateprivirile
eraundreptatespreeidoi.
LaupclitpeFerdcenko!Lautraspesfoar!inccum!Se
vicreaFerdcenko,nelegndcecazulsspunneapratielceva.
Cineiedevin,dacnutiipecelumetrieti!Uite,nvai
dumneatadelaceicuscaunlacap!ireplicaproapetriumftoareDaria
Alekseevna.(EraovecheidevotatprieteniconfidentaluiToki.)
Aidreptate,AfnaiIvanovici,joculacestaedincaleafarde
plictisitoriarficazulslncheiemmairepede,spuseNastasiaFilippovna.
Povestescieuceamfgduitipeurmsjucmmaibinecri.
Darmaintiistorioarapromis!Osusinugeneralulcunsufleire.
Prine,iseadrespeneateptateNastasiaFilippovnaluiMkinaceti
doivechiprieteniaimei,generaluliAfnaiIvanovici,mtotndeamnsm
mrit.Careiprereadumitale,dmiunsfat;smmritsaunu?Amsfac
aacumveispunedumneata.
AfnaiIvanovicinglbeni,generalulrmasencremenit;toiridicar
capetele,fcndochiimari.SngelenghenvineleluiGanea.
Cucucine?ntrebprinulabiadesluit.
CuGavrilArdalionoviciIvolghin,rspunseNastasiaFilippovnatarei
rspicat.
Ctevasecundeseaternuolinitedesvrit;prinulfceasforri
vditesspunceva,caicumogreutateteribiliapsapieptul.
NnuSnutemrii!ngimelnsfrit,rsuflnddingreu.
Aavafi!GavrilArdalionovici!Iseadresautoritarisolemn
NastasiaFilippovna.Aiauzitcumahotrtprinul?Acestaeirspunsulmeu;
iacum,sisprvimodatpentrutotdeaunacuaceastchestiune.
NastasiaFilippovna!OdojenicuglastremurtorAfnaiIvanovici.
NastasiaFilippovna!Rostiigeneralulpeuntongraviconvingtor,
deipreavditalarmat.
Omicaregeneraldeneliniteiemoieseprodusenrndulinvitailor.
Darcesantmplat,domnilor?Urmea,privinduiparcamirarepe
ceidinjur.Pentruceaceastemoie?Devaivedeaacumnoglind!
Daraduiaminte,NastasiaFilippovna,biguiconsternatToki,teai
legatprincuvnt,aifgduitAbsolutnesilitdenimeniiaifipututscrui
celpuinmiestepenibilimexprimgreuiFrndoial,sunt
tulburat,darntruncuvnt,astzintrunastfeldemomentinfaa
Lumiisrezolviochestiuneattdeserioas,ochestiunedeonoareide
inimdecaredepinde
Nuteneleg,AfnaiIvanovici,dumneata,ntradevr,vorbeticam
nclcitCenseamncuvinteleacesteanfaalumii?Oarenusuntemntr
uncercdeprietenidinceimaiintimi?apoi,decevorbetidejoc?Voiam,
ntradevr,svpovestescoistorie;eibine,iat,vamspuso;nuvplace?i
decegseticnuiserios?Aiauzitdoar,iamspusprinului:Amsfacaa
cumveispunedumneata!Dacarfispusda,miafidatimediat
consimmntul;daraspusnuiamrefuzat.nclipaaceea,toatviaamea
atrnadeunfirdepr;cevreimaiserios?
Dar,bine,ceamestecareprinulaici?icereprezint,laurmaurmei,
prinulpentrudumneata?Mormigeneralul,careabiaputusistpneasc
indignarea,vzndcsedattaimportanpreriiluiMkin.
Iatceesteprinulpentrumine:eprimulom,dinciamcunoscut
pnacum,nalcruidevotamentsincersimtcmpotncredecuadevrat.
Acrezutnminedelaceadintiprivireideaceeacredieunel.
NumirmnedectsiaducmulumiriNastasieiFilippovnapentru
extremadelicateecucareaprocedatfademine,putusarticulezen
sfritGanea,cuglastremurtor,guracrispatifaaalbcavarul.Fr
ndoialcaaitrebuiassentmpleDarPrinulPrinul,ntoat
afacereaasta
Vreaspunmnapeceleaptezeciicincidemiideruble,nuiaa?
lntrerupseNastasiaFilippovna.Astaaivrutsspui?Nutgdui,suntsigur
claastateaigndit!AfnaiIvanovici,amuitatsadaug:pstreazicele
aptezeciicincidemiiderubleistiiciredaulibertateafrnicio
rscumprare.Ajunge!Etimpulsrespiriidumneatamailiber!Doarnue
glum:nouaniitreiluni!Deminetotulvamergepeunnoufga,iar
astzieziuameaisuntabsolutliberiindependentpentruprimaoarn
ntreagamivia!Generale,iaiidumneatacolierulnapoi,dilnevestei
dumitale,iatl;iarmineprsesciacestapartament,prinurmare,deacum
ncolo,domnilor,nuvommaiaveaserate!Apoiseridichotrtsseretrag.
NastasiaFilippovna!NastasiaFilippovna!Seauzidintoateprile.Cu
toiiserepezirctretnrafemeie,nghesuindusenjuruleiiascultndcu
emoiecuvinteleinfrigurate;nimeninunelegeaceanumesentmpl;se
produseoagitaieionvlmealgeneral.Deodat,clopoeluldelauade
intrarezbmi,smucitcuviolen,caiatunci,laGaneaacas.
Aha!Iatideznodmntul!nsfrit!Eunsprezeceijumtate!
StrigNastasiaFilippovna.Vrogsluailoc,domnilor,seapropie
deznodmntul!
Spunndacestea,seaezceadinti.Unzmbetstraniuifluturape
buze.Amuise,stndntroateptarenfriguratiprivindintspreu.
Rogojin,cuceleosutdemiideruble,frndoial,izisenoapt
Ptin.
XV.
IntrcameristaKatiacuunaersperiat:
Dumnezeulesfinte,ceiacolo,NastasiaFilippovna!Aunvlitvreo
zeceoameni,toibei,audatbuznanantreuivorsilasnuntru;cic,e
Rogojinidumneavoastrtiidespreceestevorba.
Bine,Katia,introduiimediatpetoi.
Chiarpetoi,NastasiaFilippovna?Darsuntntrunhalfr'dehal!Si
vedeinumai!
Lasisintre,Katia,toipnlaunul,nuifiefric;dealtfel,chiar
dacaincercasimpiedici,totausintre.Auzicetrboifac,caiazi
diminea!Domnilor,continuea,adresndusemusafirilor,vindispune
poatecprimescasemeneavizitatorinprezenadumneavoastr.Regretmult
ivcerscuze,daraltsoluienuexistitareavreasconsimiicutoiia
fimartoriiacestuideznodmnt;dealtfel,veiprocedacumveicredede
cuviin
Invitaiinuconteneausuoteascntreei,schimbndpriviri
nedumerite;darnuncpeandoialctoateacesteafuseserpuselacale
dinainteicpeNastasiaFilippovna,care,debunseam,ipierduseminile,
totnaveaicumsoscoidintraleeinmomentuldefa.Toieraugrozavde
curioisvadcevaurma.Dealtfel,nicinupreaeracazulsfiengrijorai.Nu
seaflauprintreeidectdoudoamne:DariaAlekseevnainecunoscutaaceea
frumoasitcut.Ceadintimaivzusemultenviaaeiinusepierdeacu
fireaaacuunacudou.Ceadeadouanaveacumsneleagdespreceera
vorba.Eraostrin,onemoaicinutianicioiotrusete;pedeasupra,se
parecpecteradefrumoas,peatteradeproast.Deveniseunobicein
anumitecercurisoinvite,fiechiarinumaipentrudesftareaochiului
oaspeilor,fiindceradecorativntoaletaeisomptuoasicupieptnturaca
deexpoziie,ntocmaicumuniimprumutdepelavecini,pentruserate,un
tablousauunvasdepre,ostatuiesauoricealtobiectdeart.Ctdespre
brbai,Ptin,depild,eraprietencuRogojin;Ferdcenkosesimeaca
petelenap;Ganecikanuputeasivinncnfire,deisimeavagcumo
puteredenebiruitlndeamnsrmnpnlacaptintuitlastlpul
infamiei.Btrnulprofesornupricepeanimici,vzndagitaiadinjuri
neliniteaextraordinaraNastasieiFilippovna,tremuradefric,maimais
plng;darmoneguularfipreferatsmoardectsoprseascntrun
asemeneamomentpeNastasiaFilippovna,pecareoadoracapeonepoat
adevrat.CtlprivetepeAfnaiIvanovici,toataventuraaceastaera,
desigur,compromitoarepentrudemnitatealui,datfiindmaialesntorstura
nebuneascpecareoluase;cumtoateacesteanslpriveaudirect,nuputea
splecenaintedeafilmuritlucruriledefinitiv,cuattmaimultcuctdou
treivorbepecarelescpasentreactNastasiaFilippovnalpuseserpegn
duri.Deaceeahotrsrmnpnlacapt,adoptndoatitudinedesimplu
spectator,singurapotrivitdeaicinaintepentrudemnitatealui.Numai
generalulEpancin,jignitpestemsurdefelulostentativioarecumscandalos
cucareifusesenapoiatcadoul,puteadesigursfieimaisupratdetoate
excentricitileacestea,iarapariianeateptataluiRogojinveneaspun
capaclatoate;unomcaelfcuseoricumoconcesiepreamareacceptndsia
localturidePtiniFerdcenko;ceeacesvrisenssubimboldul
pasiuniiputeafinvins,laurmaurmei,desentimentuldatoriei,alcontiinei
ranguluisusocialiderespectulfadesinensui,astfelnctprezenalui
RogojiniacompanieiluinsocietateaExceleneisaleirepugnacutotul.
Ah,generale,lntrerupseNastasiaFilippovnachiardelaprimele
cuvinte,miauieitdincaptoateastea!Darfiisigurcprevzusemoasemenea
eventualitate.Dacentradevraadejignitorpentrudumneata,numai
insistsrmi,cutoatecafidoritmultcatocmaidumneatasfiidefan
momentulacesta.ntotcazul,isuntrecunosctoarepentruvizitadumitalei
pentrufrumoasadumitaleatenie,dardactotuiiefric
Niciuncuvntmaimult,NastasiaFilippovna!Striggeneralulntrun
avntdegenerozitatecavalereasc.Cuispuitoateastea?Numaidin
devotamentitotarmnelngdumneata,iardacvreunpericolDealtfel,
mrturisesc,curiozitateameaeaatncelmainaltgrad.Mtemeamnumai
canucumvatiasstricecovoarelesausspargcevaDupprereamea,
nartrebuisiprimetideloc,NastasiaFilippovna!
Rogojinnpersoan!AnunFerdcenko.
Cecrezi,AfnaiIvanovici?Apucsiopteascngrabgeneralullui
Toki.Nucumvaannebunit?Vorbesclapropriu,nsensuladevratal
cuvntului,naccepialuimedical.Cezici?
iammaispuscdintotdeaunaaveaciudenii,seeschivcudibcie
delaunrspunsdirectAfnaiIvanovici.
idaciiseamaidestareaastaaeifebrilCeataluiRogojinera
aproapenaceeaiformaiecaindimineaaaceleizile,laGanea;ise
adugasenumaiunbtrneldeucheat,fostcndvaredactoraluneidubioase
gazetedescandalidesprecarecirculaoanecdot,cumciarfiamanetat
danturafals,montatnaur,pentrubutur,precumiunfost
sublocotenent,acruinfiarelsasseghiceascnelunconcurentserios
iunrivalalindividuluicupumniizdraveni;nimenidinceataluiRogojinnul
cunotea;fuseseculesdepeparteansoritabulevarduluiNevskiProspekt,
undeopreatrectorii,solicitnd,nstilulluiMarlinski,slajutecubani,sub
pretextulcurioscntimpurileluideglorieddeaielctecincisprezeceruble
dintrodatcelorcareicereaudepoman.Decumsecunoscuser,ceidoi
concureniresimiroputernicaversiunereciproc.Domnulcupumnii
zdraveniseconsiderajignitdeadmitereapomanagiuluinceatalori,cum
erangeneraltcutdinfire,semrgineasscoatdincndncndcteun
mormitdeurs,uitndusecudispresuveranlapomanagiucndacesta,
fiindunommanieraticusimdiplomatic,ncercassedeabinepelngel.
Dupnfiare,sublocotenentulpreasfiedintreaceiacarelatreab
izbutescmaimulteprindibcieipriceperedectprinforfizic;undemai
puiceraimaimicdestaturncomparaiecudomnulcelbtu.Foarte
delicat,peocolite,evitndoricediscuiencontradictoriu,darfudulinduse
teribil,fcudemaimulteorialuzielaavantajeleisuperioritateaboxului
englezesc;ntruncuvnt,seartaunferventadmiratoralApusului.Laauzul
cuvntuluibox,domnulcelatleticschiunzmbetdispreuitordeom
ofensati,fraifaceonoareauneincierridirecte,larndulsucadin
ntmplare,ivnturasedectevaoripesubnasunatributeminamente
naionalunpumnenorm,noduros,acoperitcuunfeldepufrocati
pentrutoatlumeafulimpedecdacacestatributeminamentenaionalsar
abateasupracuiva,larfaceunacupmntul.
BeatcrinueraniciunuldatoritstrduinelorluiRogojincare,
preocupatdevizitapecareurmasiofacNastasieiFilippovna,luasencde
dimineatoatemsurilepentruatemperazelulsugativalpartenerilorsi.El
nsuiizbutissedezmeticeascdinameealabuturii,nschimbumbla
buimacdepeurmatuturorimpresiiloraceleizilezbuciumatecumnamaifost
altanviaalui.Unsingurgndlurmreacaoobsesiedefiececlip.Pentru
nfptuirealuisezbtusedelaoracincidupamiazipnlaunsprezece
seara,pradnelinitiiindoielii,tratndcutotfeluldecmtari,cadealde
BiskupiKinder,carennebuniseraproape,alergndsimplineascvrerea.
Pnlaurm,celeosutdemiideruble,banighea,lacareNastasia
Filippovnafcusentreactoaluzievagiironic,furprocurate,deicuo
dobndattdeexorbitant,cpniBiskup,ruinat,nundrzneas
vorbeasccuKinderdespreastadectnoapt.
Caindimineaaaceleizile,Rogojinpeanfrunte,urmatdeceilali
care,deiptrunidecontiinauneianumesuperioriti,nuputeausi
nfrngunsentimentdeteam.MaicuseaminumaiDumnezeutiedece,
iintimidaNastasiaFilippovna.Uniidintreeierauchiarconvinicvorfi
neapratzvrliipescarnjosPrintreacetiaseaflaielegantul,
irezistibilulZaliojev.Darceilali,cudeosebiredomnulcupumniizdraveni,fr
aoartapefa,nutreaupentruNastasiaFilippovnacelmaimaredispre,
amestecatcuurideaceeaauvenitlaeacalaasediuluneicetidumane.
Totui,luxulprimelordouodileimpuse,frvoie,unrespectiunfelde
team;erauacoloattealucrurinoipentruei,mobilerare,tablouri,ostatuie
mareazeieiVenusicteimaicte!Toateastea,bineneles,nui
mpiedicarssenghesuiecuocuriozitatedebdranipnnsalon,dup
efullor;decumlzrirnspegeneralulEpancinprintreoaspeiiNastasiei
Filippovna,domnulcupumniizdraveni,pomanagiulincvreodoitreisau
simitlanceputattdeintimidai,nctncepurssedeapuinctepuin
ndrtpnseretrasernodaiadealturi.SingurLebedev,printrealiciva
maindrznei,preacelmaihotrtimergeaaproapecotlacotcuRogojin,
contientfiinddeceeacevaszicunmilionpatrusutedemiiderublecapital
lichidiosutdemiibanipeinpecareiaduceaploconacum,imediat.
Trebuiemenionatctoi,chiariLebedev,nuaveauoideedesluitdespre
limiteleputeriilorinutiauncemsurleerasaunungduittotul.
Lebedev,depild,eragatasjureuneoricabsoluttotulleestengduit;n
unelemomente,nschimb,simeaunvagndemndeaiaduceaminte,pentru
oriceeventualitateideunelearticoledincodulpenal,maialesdecele
ncurajatoareilinititoare.
CutotulaltaafostimpresiapecareaprodusosalonulNastasiei
FilippovnaasupraluiRogojin.DecumseridicdraperiaiozripeNastasia
Filippovna,elnumaitiudenimeniidenimic,lafelcaindimineaaaceea,
baimaimultpoate.Plibruscirmaseoclipneclintit;seputeaghicict
denvalnicibateinima.Sfios,pierdut,privictevaclipefraiputealua
ochiidelaNastasiaFilippovna,apoi,deodat,cascosdinmini,sendrept
mpleticindusespremas;ndrumsempiedicdescaunulluiPtin,clcnd
apoicucizmeleluimurdaredantelasuperbeirochiipecareopurtafrumoasa
nemoaic;darnicinubgdeseam,nicinuiceruscuze.Ajunslngmas,
depuseunobiectstraniu,pecarelineacuamndouminilcdecndintrase
nsalon.Eraunpachetmare,nvelitcugrijntrunnumrdinBirjevie
vedomostiistrnslegatdintoateprilecuosfoardinaceleacucarese
leagcpniledezahr.Rmasedupaceeapironitlocului,cubraele
atrnnduidealungultrupului,caicumiarfiateptatsentina.Purta
acelaicostum,numaicacummaiavealagtunfularnoudemtase,deun
rouaprinscombinatcuverde,pecarestteanfiptoagrafcuunbriliant
enorm,reprezentnduncrbu,iarpedegetulmurdaralminiidrepteun
inelmasivcubriliante.Lebedevseopriselavreotreipaidemas.Katiai
Paa,cameristeleNastasieiFilippovna,venirielenmaregrabiacum
stteaupititedupdraperiilepejumtatetrase,privindcuochiiholbaide
spaiminedumerire.
Ceiasta?ntrebNastasiaFilippovna,examinndulcuateniei
curiozitatepeRogojiniartndcuochiiobiectul.
Sutademiideruble,rspunseelcuglasulsugrumat.
Aa.Teaiinut,vaszic,decuvnt!Ceom!ezi,terog,aici,ne
scaunulacesta;poatecmaitrziuosamcevasispun.Cinesuntoamenii
acetiacaretensoesc?Totceideadineauri?Eibine,spunelesintreisia
loc.Uite,pecanapeauadecolosaupeaceastadeaici.Poftimiacestedou
fotoliiDarceicuei,parcnarvoisintre?
ntradevr,civadintrensoitoriiluiRogojin,intimidai,btusern
retragereiateptaunodaiavecin;opartedineiaurmasnsaloniacum,
lainvitaiaNastasieiFilippovna,ncepursseaeze,careundeputea,
cutndsfiectmaidepartedemas,maimultprincoluri,undespoat
staneobservai,ntimpcealiiireveneaudinbuimceal,recptndui
destulderepedecurajul.Rogojinseaezielpescaunulceifuseseindicat,
dar,ctevaclipedupaceea,seridicirmasenpicioarentottimpulscenei
ceaurmat.ncetulcuncetuliacercetatperndcuprivireapetoimusafirii.
CnddducuochiideGanea,unzmbetnveninatiseaternupefai
murmurcapentrusine:Uitelipesta!Prezenageneraluluiialui
AfnaiIvanovicillsaproaperece.ZrindulnspeMkinalturide
NastasiaFilippovna,uimireaifuaademare,nct,frvoie,ochiiirmaser
multtimpaintiiasupraacestuia;preacnuestedelocnstaresiexplice
prezenaprinuluiacolo.Dealtfel,fceauneoriimpresiaunuiomcucontiina
rtcit,cuprinsdedelir.Pelngzguduiriledinaceastzi,noaptea
precedentopetrecusentren,ceeacenseamncnudormiseaproape
patruzeciioptdeore.
Suntosutdemiideruble,domnilor,aicinpachetulacestamurdar,
spuseNastasiaFilippovna,adresndusecelordefacuunfeldesfidareplin
deneastmpr.Maidevremezbierasecaunsmintitcmiaducesearaosut
demiiderubleiltotateptamsapar.Venisesmcumperedumnealuii
setrguiacalamezat;anceputcuoptsprezecemiideruble,asltatapoi
dintrodatlapatruzecidemiiilaurmiatisutademiintreag.Orices
arzice,sainutdecuvnt!Darpriviilcepalide!Toateacesteasau
petrecutndimineaaasta,laGanecikaacas;mdusesemsifacovizit
mameilui,scunoscviitoareameafamilie;daracolo,sorsamiastrigatn
fa:Oarenusegsetenimeniaicicaresodeaafarpedezmataasta?i
lascuipatpefratesu,peGanecikadreptnobraz.Eofatcucaracter!
NastasiaFilippovna!Fcugeneralulcudojana.ncepusesneleag
ntructva,nfelulsu,situaia.
Cei,generale?Nuifrumos,nuiaa?Lasisprvimcufarsaasta!C
amavutlojlaTeatrulFranceziamstatacolonchipdevirtuteinaccesibili
timpdecincianifugeamcaoslbaticdetoiceicareumblaudupmine,
fcndpeinocenta,eibinetoateasteanaufostdectoprostie,unmoft!Lat
c,dupcincianideviavirtuoas,avenitelichiaraici,nfaatuturor,mi
trntetepemasunplocondeosutdemiiderublei,frndoial,m
ateaptiotroiclapoart.Attpreuiesceunochiiluiosutdemiide
ruble!Ganecika,vdctotmaietisupratpemine!Darcumdeteaiputut
gndioclipmcarsmintroducinfamiliata?Peunacamine,carese
nhiteazcuRogojin!iaminteticeaspusprinuladineauri?
Nuastaamvrutsspun.Dumneatanuetioastfeldefemeie!
DepartedeatecoborpnlaRogojin!ngimprinulcuglastremurtor.
Ajunge,NastasiaFilippovna,micu,ajunge,porumbio,zu!Nomai
rabdinimapeDariaAlekseevna.Dacisafcutlehamitedeei,decesle
cauincoarne!Nicinumivineacredecteaiputeaducedupunulcasta,
chiaripentruosutdemiideruble!Ceidrept,sutademiieosum!Nuide
lepdat!Darnaidectspuimnapebani,iarpedumnealuitrimitella
plimbare,altcevanicinumeritunu'cael;ehei,sfifostnlocultu,cumi
maifceamvnt!Naezitaoclip!
SenfuriaserudetotDariaAlekseevnarostindacestecuvinte.Erao
femeietarebunlasufletisimitoare,nevoiemare.
Nutenecji,DariaAlekseevna,rspunsezmbindNastasia
Filippovna,iamspusodoaraa,frsuprare.Namdecesiportpic.ntr
adevr,nutiunicicenebunealmapucase,camvrutsintruntrofamilie
onorabil!Amcunoscutopemamaluiiiamsrutatmna.idac
adineauri,lavoi,miamcambtutjocdetine,Ganecika,amfcutontradins,
casmconvingpentruceadinurmoardeceetitunstare.itaremai
minunat,zuasa!Lamultemafiateptat,darlaastanu!icumdeaiputut
stegndetimcarsmieidenevast,tiindcnajunulcstorieitale
generalulmidruieteunasemeneacolierscumpdeperle,iareulprimesc!
DarRogojin?Pi,sta,npropriatacas,defacumamaicusorata,avrut
smcumpere,stndlatocmealitotuiastanuteampiedicatsviidup
aceeasmicerimna!Ba,eraigatasoaduciipesorta!Sfiavutdreptate
Rogojin,spunnddespretinec,pentrutreiruble,aifinstarestetrtin
patrulabetocmaipnlaVasilievskiOstrov?
Seducetr,lcunosceu!ntriRogojinncet,darcuunaerde
profundconvingere.
Haiszicem,daceraimuritordefoame,treacmearg;dar,dup
ctetiu,aioleafdestuldefrumuic.icutoateasteanunumaicteai
pretatlaafacereaastaruinoas,dar,cndtegndeti,pedeasupra,cerai
ctpecestensoricuofiinnesuferit(ccitiubinecmurti!).Acum
mamconvinsieucpentrubaniunasemeneaomarfinstaresbagei
cuitulntine!Iacuprinspetoiolcomie,nctsedaunvntdupbanica
niteapucai.Vezicteunnc,nicinuisauscatlaptelepebuzeiddin
coatesajungcmtar.Arfinstaresnfoarebriciulnmtaseisitaie
beregataiceluimaibunprietenalsucaunuiberbec,furindusepela
spate,aacumamcititundeva,nudemult.CemaiEtiunmareneruinat!
ieusuntoneruinat,dartumaintrecut.Ctdesprecurtezanulcu
buchetele,nicinamcuvinte
Cumpoi,cumpoisvorbetiaa,NastasiaFilippovna!Strig,
plesninduipalmele,generalul,sincerdezolat.Dumneata,totdeaunaaade
delicat,carejudecaiattdefrumos!ideodat,celimbaj!Ceexpresii!
Generale,acumsuntameitivreauspetrec,rsedeodatNastasia
Filippovna.Azieziuamea,srbtoareamea,triumfulmeu,lateptamdemult.
DariaAlekseevna,lvezipeamatorulacestadeflori,Monsieurauxcamelias,
uitelcumstacoloiirdedenoi
Nurd,NastasiaFilippovna,cidoarascultcuceamaimareatenie,
replicTokicudemnitate.
Eibine,pentruce,nlocsiredaulibertatea,lamchinuitcinciani
dearndul?Meritaelasta?EaacumlaratfireaialtfelnupoatefiBa,e
ncredinatpoatecidatorezirecunotin:manvatomul,mantreinut
capeocontes,acheltuitoaverecumine;ncnprovinciecutasm
mritecuunomdestoinic,iaraicimilagsitpeGanecika;icecrezi,decinci
aniamncetatsmaitriesccuelintotacesttimpamcontinuatsprimesc
banidelael,pentrucsocoteamcidreptulmeu!Daroluasempecaleacea
greit!Tuspui:iasutademiiderubleitrimitellaplimbare,dacisafcut
lehamite.EadevratcmielehamitePuteamsmmritdemultvremei
nucuunulcaGanecika,dargndulacestamscrbea.ilacebunmiam
irositcincianidinvia,hrnindumisufletulcufiere?itotui,aismcrezi
orinu,acumpatruanimntrebamcteodatdacnarfimaibinesm
mritcuAfnaiIvanovicialmeu.Dinrutatemgndeampeatuncilaasta;
nvremeaaceea,ctenumitreceauprincap!iputeamsloblig!Chiarelmi
trgeaclopoteleimiddeaanelege.Numcrezi?tiubinecnuerasincer,
mminea,dareaadepofticios,cselasuorcndevorbasifac
mendrele.Peurm,mulumescluiDumnezeu,mamgnditcnicimcar
attaurnumerit!ideodataamamscrbitdeel,nctchiardacm
cereancstorie,lrefuzam.Cincianiamjucatfarsaasta!Dectaa,maibine
sajungofemeiedestrad,cciacolomielocul!Orismifacdecapplecnd
cuRogojin,ori,deminechiar,mfacspltoreas!Ccinimicdinceeaceipe
minenuialmeu;cndofisplecamsiaruncnobraztotul,ilaspni
ultimazdrean,iarcndnamsmaiamnimic,cineosmmaivrea?Ia
ntreablpeGanea,miaelatuncidenevast?NicichiarFerdcenkonum
arlua!
Ferdcenkopoatecnutearlua,NastasiaFilippovna,suntunom
sincer,interveniFerdcenko,nschimb,prinultearluasigur!Dumneatastai
itetotvicreti,darmaibineteaiuitaocliplaprin!lobservdemult
Eadevrat?lntrebeapeMkin.
Adevrat,rostiprinulaproapenoapt.
imailuaaacumsunt,sracdetot?
Tealuaoricum,NastasiaFilippovna
Altcomedie!Murmurgeneralul.Eradeprevzut!
Prinulfixopriviretrist,graviptrunztoarepechipulNastasiei
Filippovna,ntimpceeacontinuaslexamineze.
Poftim,sagsitcine!Spusedeodat,adresnduisedinnouDariei
Alckseevna.Numndoiescciavenitaa,dinbuntateainimii,lcunosc.
Uite,miamigsitunbinefctor!Darcinetie,ofipoateadevratcese
spunedespreelcentrodoag.idinceaistrieti,mrog,daceti
attdendrgostit,caifinstare,tu,unprindesnge,smieidenevast
dinminileluiRogojin?
Teiaucuraticinstit,NastasiaFilippovnainudinminilelui
Rogojin,rspunseprinul.
Cumadic,euicinstit?
Da,dumneata.
Ei,astaecevacanromane;niteaiurelidinvremuriapuse,drag
prine;acumlumeasadeteptatibazaconiileasteanumaiprind!iapoi,
cumpoistegndetilansurtoare,cnddumneatansuiaiaveanevoiede
oddac!
Prinulseridicicuunglassfiositremurtor,avndnsaerulunui
ompedeplinconvinsdeceeacespune,rostiapsat:
Poatecaidreptate,NastasiaFilippovna,eunumpriceplanimic,nu
cunoscnimic,darSocotcdumneatamiveifaceonoareainueudumitale.
EuNusuntnimic,pecnddumneataaicunoscutsuferinaiaiieit
nentinatdinastfeldeinfern.Astanseamnmult.Naidecestesimi
dezonoratisplecicuRogojin.EtipreantrtatacumLainapoiat
aptezecidemiiderubledomnuluiTokiispuicpleciiilaitotul,totul.
Caredeaiciarfinstaresfaclafel?EuNastasiaFilippovnaTeiubesc.
Amuripentrudumneata,NastasiaFilippovna.Napermitenimnuis
spununsingurcuvntrudespredumneata,NastasiaFilippovnaDacos
fimsraci,amsmuncesc,NastasiaFilippovnaLaauzulacestorcuvinteale
prinului,FerdcenkoiLebedevchicotiriargeneralulidreseglasul,tuind
penfundate.PtiniTokinuseputuroprisnuzmbeasc,strduinduse
sofacctmaidiscret.Ceilalirmaserpurisimplucugurilecscate.
i,cinetie,poatecnicinosfimaadesraci,cidimpotriv,
foartebogai,NastasiaFilippovna,continuprinulcuaceeaivocesfioas.De
altfel,nutiuncnimicsigur,imiparerucdecndamsosit,ncursul
zileideazi,nampututaflacevamaiprecis,daramprimitnElveiao
scrisoaredelaMoscova,dinparteaunuidomn,penumeSalazkin,caremiface
cunoscutceposibilsintrunposesiauneimotenirifoarteimportante.Lat
scrisoarea.
ilaacestecuvinte,prinulscoaseoscrisoaredinbuzunar.
Nucumvaaiureaz?Mormigeneralul.Eoadevratcasdenebuni!
Urmoclipdetcere.
Aispus,misepare,prine,cscrisoareaedelaSalazkin?ntreb
Ptin.Eunomfoartecunoscutnanumitecercuri,arereputaiaunuiomde
afacerictsepoatedeseriosipriceputi,dacaceastcomunicarevinechiar
delael,pointradevrsidaideplincrezare.Dinfericire,cunoscscrisullui
Salazkinntructamavut,nudemult,niteafacericuelDacmiaidavoie
smiaruncochiipeaceastscrisoare,aputeasispuncupreciziedace
scrisdeel.
Frniciuncuvnt,prinul,cuomntremurnd,intinsescrisoarea
luiPtin.
Lastai,cumvineasta?Srideodatgeneralul,uitnduselaceilali
caunomscosdinmini.Cuadevrat,evorbadeomotenire?
ToateprivirilesendreptarsprePtin,careciteascrisoarea.Onou
ntmplaresenzaionalveneasaecuriozitateatuturor.Ferdcenkonui
maigseaastmpr;Rogojin,nedumerit,iplimbaprivireadincencemai
nelinitit,uitndusenspimntatcndlaprin,cndlaPtin.Daria
Alekseevna,nateptare,stteacapeghimpi.PniLebedevipierdu
rbdareai,prsinduicolul,sepostnspateleluiPtin,ncercnds
parcurgdinochiscrisoarea,pesteumrulacestuia,cumutraunuiomcarese
temesnusetrezeascdeodatcuunghiontnspate.
XVI
Eochestiunesigur,declarnsfritPtin,mpturindscrisoareai
napoindoprinului.Primeti,frniciobtaiedecap,pebazaunuitestament
indiscutabilalmtuiidumitale,unfoartensemnatcapital.
Cuneputin!Izbucnigeneralul,explodndparc.Toirmaserdin
noucuguracscat.
Ptinexplic,adresnduisenspecialluiIvanFeodorovici,comtu
deaprinului,pecareelnacunoscuto,dealtfel,niciodatpersonal,murise
cucinciluninurm;defuncta,soraceamaimareamameiprinului,erafata
unuinegustor,penumePapuin,care,dupceadatfaliment,amuritn
mizerielaMoscova.nschimb,fratelemaimarealacestuiPapuin,mortiel
decurnd,fuseseunnegustorcurenumedatoritaveriisale.Acumunani
pierduserndpernd,laintervaldeolun,peceidoifiiaisiibtrnul
fuseseaadezdrobitdeaceastnenorocire,nctnscurtvremedupaceea
seprpdiiei.Eravduvitoataverealuitrecuuneinepoatemtua
prinului,ofemeiefoartesrac,trinddinmilaaltora.nmomentulcndi
venimotenirealuiPapuin,mtuaaceasta,suferinddedropic,erapepatul
demoarte,daramintinduideprinulMkin,lnsrcinadendatpe
Salazkinslcautei,ntretimp,amaiapucatsifacitestamentul.Cum
sevede,niciprinulinicidoctorullacarealocuitnElveianaumaiateptat
ontiinareoficialsauinformaiisuplimentarei,dupprimireascrisoriilui
Salazkin,prinulsehotrsvinpersonal.
Nupotsispundectatt,ncheiePtin,adresnduiseprinului,
cdrepturiledumitaleasupramoteniriiparsfiepedeplinlegalei
incontestabile,iarnceeacelprivetepeSalazkinpoisfiincredinatctot
ceiascriselestesutnsutexact.Felicitrilemele,prine!Nuesteexclusca
toatmotenireasseridicecampnlaunmilionijumtatederuble,dac
nuimaimult,datfiindcPapuinafostunnegustorfoartebogat.
Ptii,cenorocpecapulceluidinurmprindinneamulMkinilor!
ZbierFerdcenko.
Urra!FcuiLebedevcuvocealuirguitdebeivan.
ieucarelammprumutatazidimineacudouzeciicincide
ruble,srcuuldeel,ha,ha,ha!Curatfantasmagorie!Seminungeneralul
carenureueasirevindinbuimceal.Ei,daciaa,siprezint
felicitri!Omagiilemele!i,ridicndusedelalocullui,seduseslmbrieze
peprin.
Dupelaunceputsseridiceiceilali,nghesuindusenjurullui
Mkin.AprurnsalonchiariaceiadintrensoitoriiluiRogojincare
rmseserncameravecin.Seiscunadevratvacarm,ncarese
amestecaucrmpeiedevorbe,exclamaii,baseauziriglasuricarecereau
ampanie;cutoiiseagitau,senghesuiauntrozpcealdenedescris.De
NastasiaFilippovna,toatlumeaaproapecuitasenacelmoment,deieaera
gazdaiorganizaseaceastserat.Darndatdupaceeaiauamintitcutoii
cprinul,chiaracum,nfaalor,ocerusepropriuzisncstorie.Toat
treniadinsearaaceeasedovedeaafinzecitmaiaiuritimaiteribilde
cumpruselanceput.Uimitlaculme,Tokiridicamereudinumeri;singurel
mairmsesepescaun,pecndtoiceilalisembulzeaucaremaidecaren
jurulmesei.Cutoiifurdeacordmaitrziucexactnmomentulacela
NastasiaFilippovnancepusdeasemnevditedesminteal.Rmsese
pironitpescaun,plimbnduiovremeochiiprinsaloniuitndusela
fiecaredinceidefacuoprivirestranie,uimit,frsneleagceanumese
petreceistrduindusezadarnicssedumereasc.Apoisentoarsebrusc
ctreprini,ncruntnduisprnceneleamenintor,lexaminacuatenie;
pentruoclipitpoateisenzrisectotulnuafostdectunjoc,oglum,dar
nfiareaprinului,felulcumopriveaispulberoricendoial.Deveni
gnditoare,peurmzmbiiar,fraidaseamaprobabilpentruceanume
Eadevrataadar,voifiprines!Murmureacapentrusinecuo
nuandeironiei,ntlninddinntmplareprivireaDarieiAlekseevna,izbucni
nrs.Cedeznodmntneateptat!NuminchipuiamDardecestain
picioare,domnilor?Vrog,luailoc,felicitaimpentrulogodnameacu
prinul!Misepareccinevaadoritampanie;Ferdcenko,dutei
poruncetesvinmairepedeampania.Katia,Paa,adugeadeodat,
zrinduicameristelenu,veniincoace;tiicmmrit?Cuunprin;are
unmilionijumtate;eprinulMkinimiadesoie!
Sfiecunoroc,micu,eraitimpul!Nulsasiscapeprilejul!
StrigDariaAlekseevna,profundzguduitdecelentmplate.
Stailngmine,prine,urmNastasiaFilippovna,uiteaa;a,iatc
avenitiampania!Ateptsmiprezentaiomagiiledumneavoastr,domnilor!
Ura!Strigarmaimulteglasuri.Muliiprintreeiaproapetoiacoliii
luiRogojin,senghesuirnjurultvilorcuampanie.Darcutoatec
vociferaucaremaidecareieraugatasideadrumulimaimult,unii
dintreeiausimitchiarinatmosferaaceeaplindeciudeniiizpceal
generalcdecorulseschimb.Alii,dezorientaiinencreztori,ateptaus
vadceossemaintmple.Ceimaimulinsschimbaupreripeoptite,
socotindcnuinimicneobinuitntoatafacereaasta,csaumaivzut
prinicstorindusecutemiricine,bauniichiaricuigncicntreede
prinlocaluri.ncelprivetepeRogojin,acestastteabuimacipriveanjur,
cufaaschimonosit,pecarencremeniseunzmbetplindenedumerire.
Gndetetecefaci,prinedrag;vinoinfire,omule!optingrozit
generalul,apropiindusedeprinitrgnduldemnecpefuri.
NastasiaFilippovnaobservmicareaiizbucninhohoteders.
Nu,generale!Deacumsuntieuoprines,aiauzit?Prinulnuva
ngduisfiuinsultat!AfnaiIvanovici,decenumiprezinifelicitri?Acum,
pestetot,amsstaunrndcunevastadumitale;nuerusaiunastfelde
so,cezici?Areunmilionijumtate,eprini,pelngtoate,sespunece
iidiot;cepoatefimaibine?Abiaacumncepepentrumineovianou!Ai
ntrziat,Rogojin!Laipachetul;eummritcuprinulivoifimaibogat
decttine.
DeabiaacumRogojinizbutisideaseamadeceeacesepetrece.O
suferindenenchipuitisentipripeobraz.Frngnduiminilede
disperare,scoaseungeamtdinpiept.
Lastepguba!Rcnielctreprin.Cuvinteleluistrnirunhaz
general.
Nucumvaaivreasselasepgubadedragultu?lironizaDaria
Alekseevnacuunaertriumftor.Attatii:strntetibaniipemas,mitocan
ceeti!Prinuloiadenevast,auzi?Iartuaivenitaicisifacimendrele.
Oiaueu!Mnsorchiaracum,nclipaasta!Dautotceam
Uittelael!Avenitbeatdelacrm,artrebuidatpeuafar!Se
nverunaDariaAlekseevnanculmeaindignrii.
Rsetelesenteir.
Auzi,prine,ziseNastasiaFilippovna,adresnduiseluiMkin,auzi
cumsetocmeteunbdranpentrulogodnicata?
Elebeatacum,rostiprinul.Teiubetemult.
inaresicrapeobrazulderuine,maitrziu,cteainsuratcu
unacareeractpecesfugcuRogojin?
Aveaifebrnmomentulacelaiacumaifebriparcaifindelir.
inaistesimiruinatcndisevaspunecnevasttaafost
iitoarealuiToki?
Nu,namsmsimtruinatDoarnudinvoiadumitaleaiajunsla
Toki.
inaismiscoiochiiniciodatcuasta?
Nu,niciodat!
Iaseama,nujurapentrutoatviaa!
NastasiaFilippovna,rostiprinuldomol,cublndeeicompasiunen
glas,iamspusadineauricmasimionoratdacmiaiacordamnaic
prinastanueu,cidumneatamiaifaceomarecinste.Aizmbitatunciiam
auzitirsetelecelordinjur.Poatemamexprimatntrunfelcaraghiossau
poatecamfostridicol;darmisaprutntotdeaunactiucenseamn
onoareaisuntsigurcamspusunlucruadevrat.Adineaurivoiais
pornetipedrumulpierzaniei,frputindentoarcereiniciodatnuiaifi
iertatasta,deinuainiciovin.Ecuneputincaviaadumitalesfie
distruspentrutotdeauna.idacRogojinavenitaici,iarGavril
Ardalionoviciavrutsteamgeasc,cerostaresvorbetimereudespreasta?
Ceeaceaifcutdumneata,orepet,puinioameniarfinstaresfacidac
aivrutsplecicuRogojin,nafostdectocriz,aifostdescumpnit,
suferind.Dealtfel,crizaaceastanuiatrecutdetotniciacumiarfimai
binesteculci.CuRogojinnaifipututstanniciuncaziadouazichiarai
fipreferatstefacispltoreasdectsrmicuel.Aiofiremndr,
NastasiaFilippovna,darpoatecetiattdenefericit,ncttecrezivinovat
cuadevrat.Ainevoiedemultngrijire,NastasiaFilippovna.Eutevoingriji.
Adineauriiamvzutportretuliamavutimpresiacregsescneltrsturi
cunoscute.imisaprutcamchemaidemultEuTevoirespectatoat
viaa,NastasiaFilippovna,ncheieprinulbrusc,reveninduiparciroindla
gndulcsedestinuiaastfelnprezenaunoroamenicarenuvorfiniciodat
nstareslneleag.
Ptinilsasedindecencapulnjosiseuitanpodea,ntimpce
Tokicugeta:Ofielidiot,dartiecprinlinguirereuetimaiuorsi
atingiscopul;ceieicufireaomului!
Prinulobservc,dincolulsu,Ganealfixacuochiscnteietori,cai
cumarfivrutslprefacnscrum.
Ceomdetreab!SpusetareDariaAlekseevnanduioat.
Unomcucarte,darpierdutiremediabil!Murmurgeneralul.Tokii
luplriacugndulspleceneobservat.Senelesesedinochicugeneralul
siasmpreun.
imulumesc,prine!Nimenipnacumnumiavorbitaa,spuse
NastasiaFilippovna.Toimiddeautrcoalecasmcumpereiniciunom
cumsecadenumacerutncstorie.Aiauzit,AfnaiIvanovici?Cumise
paretotcemiaspusprinul?Aproapenecuviincios,nuiaa?Rogojin!
Ateapt,nupleca.Dealtfel,vdcnicinuetipreagrbit.Sepreapoates
mergtotuicutine.ncotrovoiaismduci?
LaEkaterinhof,raportscurt,dincolulsu,Lebedev.Rogojintresri,
seuitcuochimarilaNastasiaFilippovnadeparcnuiveneascread.
Preacutotulnuc,caicumarfiprimitoloviturzdravndemciucn
cap.
Darceiveni,soro?Preciscteaapucatiarcriza;ainnebunit?
StrigsperiatDariaAlekseevna.
Nucumvaaicrezutciserios?SridinlocNastasiaFilippovna,
hohotind.Cumiaipututnchipuicafinstaresdistrugviaaacestui
pruncnevinovat?AacevaiarstabineluiAfnaiIvanovici,caresepricepes
oblduiascfiinenevinovate!Smergem,Rogojin!Da'undeipachetul?Chiar
dacvreistensoricumine,baniitotuismiilai.Nusetie,poatecnici
nummritcutine.Ceaicrezut,cdacmiaipropussmieidenevast,
pachetulirmneie?Nuseprinde!Suntieuoneobrzat!Amfost
iitoarealuiTokiPrine!PerecheapotrivitpentrutinearfiAglaiaEpancina,
nuNastasiaFilippovna;dacmailua,Ferdcenkotearartacudegetul!
tiu,nuipasdeasta;darmieteamcamstenenorocesci,mai
devremesaumaitrziu,totnuscapdedojeniletale!Ctdespremareacinste
pecare,chipurile,iafaceo,ntreablpeToki,enmsurste
lmureasc.Iartu,Ganecika,siieignduldelaAglaiaEpancina,tiiasta?
Dacnutetocmeaicuea,seduceacusiguranduptine!Aasunteivoi,
brbaii:fieciofemeiedestrblat,fieciunacinstit,pentruvoitotunai
iuitecaidatgreCeairmasaa,cuguracscat,generale?
Sodom.AstaiadevratSodom!Repetageneralul,dnddinumeri.
ntretimpseridicasedepecanapea.
Toatlumeaeradinnounpicioare.NastasiaFilippovnapreaci
pierdusecuadevratminile.
Nu,nusepoate!Gemuprinul,frngnduiminile.
Babinecnu!Ailuatcumvanseriostotceiamspus?Amieu
poatemndriamea,aadezmatcumsunt!Adineaurispuneaics
perfeciuneantruchipat;frumoasperfeciune,namcezice,carenumai
pentruasefudulicaclcatnpicioareunmilioniuntitludeprinesse
cufundntroviadedesfru!Cefeldesoieaputeasifiu,duptoate
astea?AfnaiIvanovici,aivzutcumamazvrlitunmilionpefereastr?i
dumneata,careeraisigurcmfericeticuGanecikaicuceleaptezecii
cincidemiiderublealedumitale!Pstreazibanii,AfnaiIvanovici(stefi
ridicatcelpuinpnlasutademii;Rogojinafostmaigalant!).Darpe
Ganecikalvoirspltieu,miavenitoidee.Acumnsvreauspetrec,doar
suntofemeiepierdut!Zeceaniamstatntemni,acummaajunsipemine
norocul!Cemaiatepi,Rogojin?Haide!
Haidem!ZbierRogojincaunsmintit.Hei,voideacoloAduceivin
Pentrutoatlumea!Iuhuhu!
VinVinVreausbeau,spetrec.Vafiimuzic?
Da,da,osfie!Nuteapropia!RcnidinnouRogojincaieitdin
mini,vzndcDariaAlekseevnasendreptaspreNastasiaFilippovna.Ea
mea!Numaiamea!Reginamea!Sazis!
Sesufocadefericire;senvrteanjurulNastasieiFilippovna,strignd
tuturor:Nuvapropiai!Toatceataluisenghesuiseacumnsalon.Unii
beau,aliistrigauirdeau;toieraufoarteveseliinumaisimeaunicicea
maimicjen.Ferdcenkosondaterenul,svaddenuechipcumvasse
oploeascpelngei.GeneraluliTokiddurdinnousplece.Ganeaera
ielcuplrianmn,darrmaselocului,nemicatimut,caicumnuse
puteasmulgedelaspectacolulcelaveanainteaochilor.
Nuvapropiai!RcneaRogojin.
Darceteaapucatdezbieriaa?ldomolearzndNastasia
Filippovna.Suntncstpnaici,lamineacasi,dacvreau,tepotdape
uafar.Nuiamluatncbanii,sunttotacolo,pemas;adpachetul!
Pachetulconineosutdemiideruble,zici?Cescrnvie!Cei,Daria
Alekseevna?Fceammaibineslnenorocescpednsul?(laratpeprin.)
nsurtoareitrebuialui?Maidegrabaraveanevoiedeoddac;lascos
facgeneralulpeddaca;iateuitcesemainvrtetenjurullui!Privete,
prine,logodnicataaluatbanidelaaltul,pentruceotrfituvoiaiste
nsoricuea?Dardeceplngi?ieaadegreu?Haide,rzi,fiiveselcamine,i
ddeamereupeacelaitonNastasiaFilippovna,ntimpcepeobrajiise
prelingeaudoulacrimimari.Lastenvoiavremiitotulvatrece!Maibines
terzgndetiacumdectmaitrziuDarcevaiapucatacumsbociicu
toii?UiteiKatiaplnge!Nutrebuie,Raiadrag!Namsvlasfrajutor,
nicipetineinicipePaa;amidatdispoziiiletrebuincioase;iaracum,
rmneicubine!Ofatcinstitcatineafostpussmserveascpemine,o
destrblat!Aaimaibine,prine,credem,aaimaibine;maitrziumai
fidispreuitinamfifostfericii!Nutejura,totnamstecred!ipeurm,
oricum,arfifostomarenerozie!Maibinesnelumrmasbuncadoi
prieteni,cci,defapt,eusuntovistoareiinchipuicearfiieit!Parceu
namvisatstentlnescodatiodat?Aidreptate,demultvisezlaasta;
ncdepeatunci,nceicincianictamstatsingursinguriclaconacullui,
laar;demulteorimluamcugnduliminchipuiamcunomntocmai
catine,bun,cinstit,frumosichiarlafeldeneajutorat,miiesedeodatn
caleimispune:Nainiciovin,NastasiaFilippovna,iareuteador!S
nnebuneti,nualta,deattafrumuseeideodatsenfiinasta;nfiecare
anipetreceadoulunilaar,peurmpleca,lsndumpngrit,
njosit,batjocorit,nctdeomiedeoriamvrutsmifacseama,sm
aruncnlac,daramfostla,namavutdestultriesmhotrsc;acum
nsRogojin,etigata?
Gata.Nuvapropiai!
Gata!Gata!Seauzirmaimulteglasuri.
Troicilecuzurglineateapt!NastasiaFilippovnalupachetuln
mn.
Ganka,mispiteteungnd:stedespgubesc;pentruceaipierde
chiartotul?!Rogojin,eadevratcpentrutreirublesartrnpatrulabepn
laVasilievskiOstrov?
Aaeste!
Eibine,ascult,Ganea,vreausimaiadmirodatsufleelul;mai
chinuitdeajunsnacestetreiluni,acumerndulmeu.Vezipachetulsta?
Suntaiciosutdemiideruble!Uite,laruncndatnfoculdincmin,toicei
defavorfimartorinclipacndvaficuprinsdeflcri,duteiscoatel
dinvlvtaie,darcuminilegoale,frmnui,cumnecilesuflecate.Dac
faciasta,pachetulealtuitoibaniiiaparin.Aistefrigipuintella
degeele,darface,evorbadeosutdemiideruble,gndetete!ntinzimna
ictaiclipilaiiscos,nuimarelucru!Iareuivoiadmirasufleelul,cum
tendeamnstebaginflcridupbaniimei.Toatlumeaemartorc
pachetulvafialtu.Iardacnulscoi,oslmistuieflcrile,osard,cci
nuvoingduinimnuialtuiasseatingdeel.Daivcutoiilaoparte!
Baniiacetiamiaparin!Rogojinmiidcaspetreconoaptecuel.Nuiaa
cbaniisuntaimei,Rogojin?
Aiti,bucuriamea!Aiti,criaso!
Eibine,daivlaoparte,faccevreau,snummpiedicai!
Ferdcenko,afocul!
NastasiaFilippovna,numajutputerile,rspunseacestanuc.
Uuf!Fcutnrafemeiecudisprei,apucndcletelevtrairscoli
doitciuninciniceplpiaunc,apoizvrlipachetulnfoculabiaizbucnit.
Unstrigtgeneralumplusalonul;civaifcurchiarsemnulcrucii.
Annebunit!Annebunit!Seauzeadintoateprile.
OareNartrebuiSolegm?ispusencetgeneralulluiPtin.Sau
strimitemdupCcienebun!Nuiaacinebun?Astainebunie
curat!
Nnu,poatecnuitocmainebunie,rspunsePtincare,tremurnd
ialbcavarul,nueranstaresidesprindochiidelapachetulcencepea
sseaprind.
Enebun!Nuiaacnuintoateminile?Oineaunaibun
generalul,agnduseacumdeToki.
iamspusdoarceofemeieexcentric,murmurAfnaiIvanovici,
fcndielfeefee.
icndtegndeticevorbadeosutdemiideruble,nuglum!
Doamne,Doamne!Seauzeadintoateprile.Toisembulzeaun
jurulcminului,curioisvadcuochiilorinuiputeaustpnistrigtele
deuimireCivaseurcarpescaune,caspriveascpedeasupracapetelor.
DariaAlekseevna,nspimntat,serefugienodaiadealturiivorbeaacum
noaptentretiatecuPaaiKatia.Nemoaicaceafrumoasoiluasedin
loc.
Miculi!Sufletmilostiv!Stpnatotputernic!StrigLebedev,
czndngenunchinainteaNastasieiFilippovna,cubraelentinsespre
cmin.Osutdemiideruble!Osutdemii!Leamvzut,pachetulafostfcut
subochiimei!Miculi!Znbun!ndurte!Poruncetemismvrn
cmin,intrucutotul,bagnfoccapulmeunlbitdegrijiOsoiebolnav,
neputincioasa,treisprezececopiiorfanincas,tatlngropatsptmna
trecut,unomcaremoaredefoame.NastasiaFilippovna!
i,iptndcadingurdearpeseitrsprecmin.
napoi!StrigNastasiaFilippovna,mbrncindullaoparte.Daivla
opartecutoii!Ganea,cemaistai?Lasruinealaoparte!Hai,dutedeiia
pachetul!Enorocultu!
DarbietulGaneasuportasepreamultenziuaaceeapentruafinstare
smairezisteilaacesteultimeineateptatencercri.Toiseddurlao
parte,lsndulfanfacuNastasiaFilippovna.Seaflaulatreipaiunulde
altul.npicioare,NastasiaFilippovnaateptaiprivireaeiscnteietoarenul
slbeadelocpeGanea.Acesta,nfrac,nmnuat,cuplrianmn,sttea
nainteaeifrsspununcuvnti,cubraelencruciate,priveafocul.Un
zmbetdeomsmintitrtceapechipulsulivid.Edrept,nuputea,nueran
staresintoarcochiidelafoc,delapachetulatinsdeflcri,darcevanou
preacncepesiplpiensuflet;sarfiziscjurasessuportepnla
sfritacestsupliciu;stteapironitlocului,ntocmaicaostandepiatri,
dupctevaclipe,toatlumeanelesecnusevaducesscoatpachetuldin
foc,cnuvreaslscoaticvalsasardsutademiideruble.
Bagdeseam,dacllaisard,numaiscapidebatjocuride
guralor,istrigNastasiaFilippovnaisuntsigurcdupastaaiste
spnzuri.Nuglumescdeloc!
Flcrileceseridicaserlanceputntreceidoitciunincinipreau
mainticsevorstingesubgreutateapachetului.Nusemaivzudecto
parmic,albstruie,caremaiplpialacaptultciuneluidededesubt.Dar
iatcolimbroiatic,subireiprelunglinsepachetul,foculseag
alergndnsuspemarginii,deodat,pachetulfucuprinsnntregimede
flcriiovlvtaiesenaldeasupralui.Unstrigtizbucnidintoate
piepturile.
NastasiaFilippovna,ndurte,miculi!SetnguiaLebedev,
repezindusedinnousprefoc,darRogojinlddulaoparte,mbrncindulcu
piciorul.
RogojinnuimaiputealuaprivireadelaNastasiaFilippovna.Fascinat,
osorbeadinochi.Eranalnouleacer.
Crias,adevratcrias!Repetaelntruna,adresnduselafereal
celordindreaptaidinstngasa.Edeanoastr,aasuntemnoi,ceidin
tagmanoastr!Strigelnnetire.Aivzut,napanilor?Stranic!Caredintre
voiarfinstaresfacaaceva,ai?Prinulobservatoatscenantcereicu
unaerndurerat.
lscotcudiniipentruomiederublenumai,seoferidezndjduit
Ferdcenko.
Parcce,eunaputeaslscotcudinii?Sescandalizascrnind
aprigdindini,domnulcupumniizdraveni,postatnspatelecelorlali;apoi,
apucat,sevede,deunadevrataccesdeexasperare,zbier:Lanaiba!Arde!O
sardtotul,nauzii?
Arde!Arde!Strigauacumtointrunglas,nghesuindusebulucmai
aproapedecmin.
Ganea,nutemaicodi;tendemnpentruultimaoar!
Darsariodat!UrlFerdcenko,scosdinmini;apoi,nemaitiindce
face,serepeziiltrasepeGaneademnec:Bagte,fandositule!Arde,nu
nelegi!Aah,afurisitul!
GanealmbrncipeFerdcenko,sentoarseisendreptspreu;
darnapucsfacnicidoipai,secltiniseprbuicastrfulgeratpe
podea.
Aleinat!Strigarceilali.
Aimil,miculi,cscrumsealegedinei!GemuLebcdev.
Orsardaa,degeaba!Urlauceilali.
Katia,Paa,undesuntei?Repedeap,spirt!StrigNastasia
Filippovna,aruncnduiochiispreGanea,carezceacufaanjos;apucapoi
cleteleitrasepachetuldincmin.
Aproapenntregimenveliuldehrtiefuseseprjolit,darsevzu
numaidectctotconinutulrmseseintact.Teanculdebancnotefusese
nfuratntrunziardintreifileibaniierauneatini.Toatlumearsufl
uurat.
Doarosingurmiioardacafostpuinatins,restulascpat,
constatcunduioareLebedev.
ntreagasumiaparine!Totpachetuleallui!Aiauzit,domnilor?
AnuncuglastareNastasiaFilippovna,depunndpachetulalturideGanea.
Nusabgatslscoat,sainutdrz.nseamncsimuldedemnitateemai
tarelaeldectlcomiadebani.Nuinimic,osivinnfire!Altfel,marfi
njunghiatpoateUitecncepesirevin.Generale,IvanPetrovici,Daria
Alekseevna,Katia,Paa,Rogojin,aiauzit?Pachetuleallui,alluiGanea.Ll
daudreptdespgubirePentruceanume,nareimportan.Sispunei.Sl
gseasclngelcndsotreziSmergem,Rogojin!Adio,prine,pentru
primaoaramntlnitunomadevrat!Adio,AfnaiIvanovici,merci!
ToatceataluiRogojinporniacumlrmuindnalaispreieire,nurma
efuluiloriaNastasieiFilippovna.nantreu,slujniceleiinurblana;
buctreasaMarfaveninfugdelabuctrie.NastasiaFilippovnalesrutpe
toate.
Cumsepoate,coni,sneprsetipentrutotdeauna?ipenoicui
nelai?Undevreisteduci?Tocmaiacum,ntrozicaasta?ntrebau
servitoarele,plngndisrutnduiminile.
Mducsfactrotuarul,Katia,aiauzit,acoloiloculmeu,iardenu,
mfacspltoreas!MiajungectamstatcuAfnaiIvanovici!Salutldin
parteameaismiertaidacvreodat,lasuprare,vamnecjitcuceva
Prinulalergielspreieire,ntimpceRogojininsoitoriiluise
instalauncelepatrusniicuzurglitraselascar.Generalulizbutisl
ajungdinurm,petrepte.
Ceaidegndsfaci,prine,vinoinfire,omule!ncercelsl
opreasc,lunduldebra.Laso,frate!Nuvezicume?ivorbesccaun
printe
Prinullprivifrsispununcuvnt,sedesprinseicobortreptele
nfug.
GeneralulEpancinajunselapoarttocmainmomentulcndalaiulde
troicisepusenmicareiavuastfelprilejulsvadcumprinulsrincea
dintitrsurceiieincale,strignduibirjaruluismnespreEkaterinhof,
peurmelealaiului.nacelaimoment,otrsuricelegant,nhmatcuuncal
surderas,trasenfaascriiigeneralulporni,ducndcuelacasiragulde
perlepecareavusesegrijsilia,ntimpcenminteincepeausi
ncoleascnoisperaneitotfeluldeproiecte.nnoianulacestorproiecte
rsridevreodouoriiimagineaseductoareaNastasieiFilippovna,
fcndulssuspinedinrrunchi:
Pcatdeea!ntradevr,marepcat!Ofemeiepierdut!Osmintit
Ctdespreprin,datfiindschimbareasituaiei,itrebuiealtfeldesoie;acum,
NastasiaFilippovnachiarcnuisepotrivetedeloc
Camnacelaisensrsunaricuvinteleplinedenelepciuneide
judecatmaturpecareleschimbaralidoidintreinvitaiiNastasiei
Filippovnaicaregsisercucalesfacomicplimbarepejos.
tii,Afnailvanovici,camaaseparecsentmpllajaponezi,
observIvanPetroviciPtin.Laei,cic,celofensatseducelaofensatorulsu
iispune:Maiofensat,deaceeaamsmispintecpnteceledefacutine,
resimind,pesemne,osatisfacieextraordinardepeurmauneiasemenea
rzbunri.Ciudatefiriicaracteremaiexistpelumeaasta,Afnailvanovici!
Vaszicgsetiaicioanumitasemnaredesituaii?RspunseToki
zmbind.Hm,da!Nimicdezis,ocomparaiectsepoatedeoriginalicu
tlc.Daraivzutidumneata,scumpeIvanPetrovici,cncemprivete,am
fcuttotcemiastatnputin;credcveifideacordcnumisepoate
pretindeimposibilul?Aisrecunotideasemeneacnfemeiaastast
ascunsocomoardecalitirareStrlucite.Adineauri,amvrutchiarsi
spun,dacmiafipututpermitenmijloculvacarmuluiaceluianebunesc,si
art,dreptrspunslareprourileei,ceansi,aacumovedeamcutoii,e
ceamaibunjustificareapurtriimele.ntradevr,cinenuiarfipierdut
capulUneoripunndlabtaiechiartotul,pentruoasemeneafemeie?Ai
vzut,necioplitulaceladeRogojincumiapuspemasosutdemiideruble?!
Szicemctotcesapetrecutnsearaastaafostaberant,romanios,lipsitde
decen;nschimb,ctextravaganioriginalitate.Spuneidumneata,n
amdreptate?Dumnezeule,cenusarfipututfacecuunastfeldecaracterio
asemeneafrumusee!Zadarniceaufost,sevede,toatestrdaniileiostenelile,
toatnvturaitoateducaiaceisaudat!Nimicnusaalesdinele.Totul
sairositnvnt.Undiamantnelefuit!
Ammaispusodeatteaori.
iAfnaiIvanoviciscoaseunoftatadnc.
PARTEAADOUA
I.
DouziledupciudatantmplaredelaserataNastasieiFilippovna,cu
caresencheieprimaparteaistorisiriinoastre,prinulMkinsegrbisplece
laMoscovapentruaintranposesiamoteniriiceiveniseattdeneateptat.
Sespuneapeatuncicialtecauzearmaifideterminataceastplecare
grabnic;darnudispunemdectdepreapuineinformaiiasupraacestui
punct,caiasupraperipeiilorprinuluilaMoscovasau,maiexact,ntimpul
celoraselunictalipsitdinPetersburg.Chiariceicare,dinanumitemotive,
nuerauindiferenifadesoartaluinauprimitnacestrstimpniciotirede
ladnsul.Unelezvonuri,ceidrept,maiajungeaudincndncndlaurechile
lor,darpelngfaptulcapreauaproapetoatedeosebitdestranii,maierau
ifoartecontradictorii,btnduseadeseacapncap.Celmaimult,
bineneles,seinteresaudeprinmembriifamilieiEpancin,dei,laplecare,nici
nuavusesetimpsiiarmasbundelaei.Esteadevratcgeneralulse
ntlnisentretimpcueldevreodoutreioripentruadiscutampreunnite
chestiuniimportante;dardacIvanFeodorovicipersonalinusesse
ntlneasccuprinul,elnugsitotuicucalesmprteasclucrulacesta
ifamilieisale.i,ngeneral,lanceput,adicaproapeolunntreagdup
plecarealuiMkin,printronelegeretacitafamiliei,rmsesehotrtsnu
semaivorbeascdeel.SingurLizavetaProkofievnafuaceeacareinus
declarencdinprimulmomentcsenelasegroaznicasupraprinului;
pentruca,dousautreiziledupaceea,sadauge,dardedataaceastan
termenigenerali,fraindicavreunnume,ctrsturaceamaiimportant
dinviaaeiafostaceeadeasefinelatmereunapreciereaoamenilorn
sfrit,zecezilemaitrziu,bosumflndusepentrucevapefiiceleei,conchise
sentenios:Destulamgreitnaprecierilemele;deazinainte,saterminat!
Ecazulsmenionmtotodatcncasalor,pentrumultvremedupaceea,
seinstauraoatmosferdeprimant,denelinitejncordare,desuspiciunii
nemulumirireciprocecugreustpnite;toatlumeaumblaposomorit,
ncruntat.Generaluleraocupatcuafacerileluiziinoapte;rareorise
ntmplasesfieattdeactivideabsorbitdetreburi,maialesncadrul
serviciului.Acas,printreailui,nuapreadectfoarteraripentructeva
minutedoar.CtdespredomnioareleEpancin,ele,firete,nuiauexprimat
nicioprerecuglastare.Nueraexclusfaptulcaniciatuncicndrmneau
singure,snuidestinuiechiartotulunaalteia.Firimndreiorgolioase,
preferaucteodatspstrezeoanumitrezervchiarintreele;dealtfel,se
nelegeaununumaidelaprimulcuvnt,cidelaceadintiprivire,nct,de
multeori,discuiilelunginuimaiaveaurostul.
Unsingurlucrunarfiscpattotuiunuiobservatordinafar,dacsar
fintmplatsfieacolovreunul:c,judecinddupdateledemaisus,puine
cteerau,prinullsasetotuincasaEpanciniloroimpresieputernic,dei
nuivizitasedectosingurdatinumaintreact.Poateceraefectulunei
curiozitifiretiiexplicabilefadeuneleieiriexcentriceiperipeiiciudate
aleacestuia.Oricumarfifost,oasemeneaimpresieexista.
ncetulcuncetul,chiarizvonurilerspnditenoradevenirdincen
cemaiconfuzeicurndsetopirnnegurauitrii.Sevorbea,ceidrept,deun
priniorcamprostnac(nimeninuputeasiprecizezenumele),care,
moteninddeodatoavereuria,sensurasecuofranuzoaicntrecere,
renumitdansatoaredecancandelaChateaudesFleurs.Aliispuneauc
motenireaoprimiseungeneral,iarpecelebradansatoarefranuzoaicoluase
denevastunnegustorrus,putreddebogat,desprecaresespuneacla
nuntalui,numaiaacassedeamareifiindbeatcri,arseselaflacraunei
luminrifantasticasumdeaptesutedemiideruble,nbonuridestatale
ultimuluimprumut.Toatezvonurileasteasepotolirnscurnd,ccintre
timpintervenirialteevenimente.Aa,depild,ceataluiRogojin,ncarese
gseauoameninmsursdeaoarecarelmuriri,plectoatlaMoscova,
urmnduicpetenia,exactlaosptmndupchefulmonstrupecarel
fcuserlaGaraEkaterinhof,defafiindiNastasiaFilippovna.Dupcum
spuneaugurilerele,eadisprusechiaradouazi;ocredeaurefugiatla
Moscova,presupunerecepreasseconfirmeprinplecareabruscalui
Rogojinacolo.
SevehiculardeasemeneazvonuriipesocotealaluiGavril
ArdalionoviciIvolghin,careeraieldestuldecunoscutnanumitecercuri.Dar
omprejurareveniscurmeacelezvonuri:tnrulczugreubolnavinua
maifostvzutnicierinsocietateinicichiarlaslujb.Boalalintuiselapat
timpdeolunncheiat,iarcndsensntoi,iddudemisiadela
societateapeaciuniipostulluidesecretarfuocupatdeunaltul.Nusemai
dusenicilageneralulEpancin,aaciaiciapruunaltfuncionar.Dumanii
luiGavrilArdalionoviciarfifostndreptiiscreadcnumaindrzneas
searateundeva,ntratteraderuinatdeceisentmplase.Totui,boalalui
nunumaicnafostoprefctorie,ciavuseseiurmridestuldegrave;
tnruldeveniseipohondru,posac,irascibil.naceeaiiarn,Varvara
ArdalionovnasemritcuPtin;toicunoscuiiloriexplicauaceast
cstorieprinfaptulcGanea,renunndlaocupaiilelui,numaiaveacum
sintreinfamilia,bachiarelnsuiaveanevoiedeajutoringrijire.
nparantezfiespus,ncasageneraluluiEpancinnusemaivorbeadeloc
deGavrilArdalionovici,caicumnicinarfiexistatvreodat.itotuii
acolo,toatlumeaauzise(surprinztorderepedechiar)despreunfaptcutotul
remarcabilnprivinalui:dupnoapteaaceeafataldelaNastasiaFilippovna,
attdedureroaspentruel,Ganea,ajunsacas,nuseculc,ciateptcuo
nfriguratnerbdarentoarcereaprinului.Acesta,plecatiellaEkaterinhof,
sentoarseabialaoraasedimineaa.AtunciGaneaveninodaialuiMkini
depusepemaspachetuldebancnoteprjolitpecareNastasiaFilippovnail
fcusecadou,ntimpceelzcealeinat.lrugstruitorpeprinsil
napoiezeNastasieiFilippovnadendatcesevaiviprilejul.Ganeaintrasela
prinstpnitderesentimenteputernice,deuridezolare;dardupschimbul
decuvintepecarelavuchiardelanceputcuprinul,rmasenodaia
acestuiamaibinededouceasuri,ncaretimpplnseamarnic.Sedesprir
prieteni.
tireaaceasta,pecaretoatfamiliageneraluluioaflase,eraperfect
exact,dupcumsaiadeveritmaitrziu.Desigur,trebuiespardestulde
ciudatcasemeneatirisaupututrspndiicunoateattderepede;aa,
depild,totcesepetrecuselaNastasiaFilippovnaajunsechiaradouazila
urechiledoamnelorEpancinincncelemaimiciamnunte.Ctdespre
zvonurileprivitoarelaGavrilArdalionovici,sarfipututpresupunecaufost
transmisedeVarvaraArdalionovna,carencepusedelaovremencoacesle
vizitezedestuldedespesurorileEpancin;bareuisechiarsstabileasc,n
scurttimp,legturimaistrnse,cuelespremareamirareaLizavetei
Prokofievna.DarcutoatecVariasocotidecuviinscauteprietenia
domnioarelorEpancin,greusepoatepresupuneclearfivorbitdesprefratele
ei.Era,nfelulei,ofemeiemndr,ceeacenompiedicasesseintroduc
ntrocasdeundefrateleeifusese,caszicemaa,datafar.naintevreme,
deisecunoteaudemult,rareorisentmplassentlneasc.Dealtfeli
acumVarianuapreaaproapeniciodatnsalon,ciurcapescaradeserviciu,
caicumarfiintratntmpltor,fiindntrecerepeacolo.LizavetaProkofievna
nupreaonghiea,cutoatecaveamultstimpentruNinaAleksandrovna,
mamaVarvareiArdalionovna.Surprins,scandalizat,generleasanumai
puteadeindignare,considerndaceastprieteniecaunnoucapriciuio
manifestaredeindependendinparteafiicelorei,carenicinumaitiuces
nscoceascpentruaifacenciud;ntretimpns,VarvaraArdalionovnai
continuasevizitelencasalorattnaintectidupcstoriaei.
Camlaolundupplecareaprinului,doamnaEpancinaprimio
scrisoaredelabtrnaprinesBelokonskaia,carecudousptmninainte
sedusesesivadfiicaceamaremritatlaMoscovaiseputeapresupune
caceastscrisoareproduseseoputemicimpresieasupragenerlesei.Cu
toatecnumprtisenimicdinconinutulaceleiscrisorinicifiicelorinici
luiIvanFeodorovici,nuputeastreacpentrunimenineobservatfaptulc
dintrodatdevenifoartenelinitit,agitatchiar,iarpedealtnartefoarte
comunicativcufeteleei,deschizndmereuvorbadespretotfeluldesubiecte
strinedepreocuprilelordepnatunci;eravditcdoreasse
destinuiasc,dar,nusetiedincemotive,semaistpneanc.nziuacnd
primiscrisoarea,seartdeosebitdeprietenoasibuncutoatlumea,iar
peAglaiaipeAdelaidalembriaduios,recunoscnduiooarecarevin
fadeele;dardespreceanumevineravorba,niciuna,nicicealaltnusau
pututdumeri.PnifadeIvanFeodorovici,pecareolunntreaglinuse
ndizgraie,pnifadeelpreacncepessembuneze.Bineneles,a
douazisenecjiisemniefocpentruslbiciuneadeasefiartatattde
sentimentalnajun,nctpnlamasreuiiarissecertecutoat
lumea;dar,spresear,cerulsensenindinnou.ngeneral,ntotcursul
sptmniiaceleia,seartdestuldebinedispus,ceeacenuisemai
ntmplasecamdemult.
Natrecutosptmnioaltscrisoaresosidelaprinesa
Belokonskaia.Dedataaceasta,generleasasehotrsvorbeasc.Peunton
solemn,declarcbtrnaBelokonskaia(cndvorbeadeprines,no
numeadectaa)icomunictirifoartembucurtoaredespreaceloriginal,
despreprinulMkin,adic!BtrnalcutaselaMoscova,seinformase
asupraluiiaflaselucrurifoartebune;apoi,prinulifcuvizitaderigoarei,
sevedetreaba,lsaseoimpresiedeosebit,devremeceealainvitatso
vizitezezilnic,laamiaz,ntreoreleunuidouicntradevrprinulvinela
eanfiecareziipnacumnareuitsoplictiseasc,ncheiegenerleasa,
adugindcbtrnalaintroduspeprinndoutreicaseonorabile.Foarte
binefacecnutrietecaunhuhurezinuseintimideazcaunprost!
Domnioarele,ascultndtoateacestea,remarcarndatcmmicalorlecam
ascundeamultelucruridinscrisoare,asupracroraeleaufostpusepoatela
curentdeVarvaraArdalionovna,careputeatii,desigur,aflasetotcetia
PtindespreprinideederealuilaMoscova.DealtfelPtin,parese,era
ntradevrnmsursfiemaibineinformatdectoricarealtul.Eraunom
tcutdinfireidiscretnchestiuniledeafaceri;Varieins,frndoial,nui
ascundeanimic.Unmotivnpluspentrugenerleasdeaosocotiimai
nesuferit.
ntotcazul,gheaafusesespartiseputeavorbiacumcuglastare
despreprin.Pedealtparte,mprejurareaaceastascoaselaivealncodat
impresiaputerniciinteresulextraordinarpecareprinulldeteptaselatoi
membriifamilieiEpancin.Generleasarmasechiarsurprinsdeimpresiape
careauprodusoasuprafiiceloreinoutiledelaMoscova.Iardomnioarele,la
rndullor,seminunardeaceaststranienepotriviredintrevorbelei
purtareamameilor,care,pedeoparte,declaraseaadesolemnctrstura
ceamaicaracteristicdinviaaeiafostaceeadeasefinelatnaprecierea
oamenilor,iarpedealtparteosolicitasepeinfluentaprinesBelokonskaia
sindrepteateniabinevoitoareasupraprinuluiifcuseasta,probabil,cu
preulmultorrugminiiimplorri,ccibtrna,nanumiteprivine,nuse
lsauornduplecat.
Dendatcegheaafuspartisesiminatmosferunsuflunou,
prinseglasigeneralul,care,larndullui,segrbiscomunicetotcetia.Se
constatcuacestprilejcipeellpreocupasemultchestiunea.Lmuririlepe
careleaduseelserefereauaproapeexclusivlaaspectulmaterial,practical
problemeiAreieitastfelc,acionndnumaiinumaininteresulprinului,
generalulansrcinatdoidomnidencredereidestuldeinflueninfelullorla
Moscovaslsupraveghezepeprininspecialpemputernicitulacestuia,
Salazkin.Totcesespuneademoteniresaucaszicaa,faptulnsinesa
adeveritpedeplin;numaiczvonurilepubliceicamexageraservaloarea.
AvereaiafacerileluiPapuineraudestuldencurcate;lsasedatorii,seivir
civapretendenicare,larndullor,revendicausuccesiunea;maimult,
nevoindsinseamadeniciunsfat,prinulsedovediselipsitdeoricesim
practic.Debunseam,el,generalul,idoreareuiti,cuajutorullui
Dumnezeu,sporntoate;iplceasodeclareacum,cndgheaatceriise
sprsese,cutoatsinceritatea,ccibiatulacesta,deiecamtrsnit,
meritatotuipedeplinsfiencurajat.Darinmprejurareaaceastaprinula
fcutdestulenerozii:seprezentaser,depild,uniicreditoriaidefunctului
negustorpebazdeactediscutabilesauchiarfrniciuntemeijuridic,ba
alii,aflndcefeldeomesteprinul,nuaduceauniciunfeldeactensprijinul
preteniilorlor.itotui,prinulisatisfcusepetoi,deiprieteniiluil
prevenisercniciunuldintrereclamaniiacetianuipotdovedidrepturile;el
nsasocotitdecuviinsprocedezeaanumaipentrucuniidintreei
preausfifostntradevrprejudiciai.
GenerleasaobservlarnduleicibtrnaBelokonskaiaiscrisesen
acelaisensic,eoprostiedinpartealui,iarprostianareleac,adugea
tios,deidupfaaeisevedeacterademulumitdecomportareaacestui
nerodnceledinurm,generalulbgdeseamcnevastaluiseinteresa
deprindeparcarfifostpropriuleifiuicpreaocopleetepeAglaiacutot
feluldedrglenii.Toateacestealdeterminarpegeneralsadopte
atitudineaiaerulgravalomuluipreocupatderezolvareaunorafaceridestul
deimportante.
Daracestinterludiuplcutnuinumult.Dupdousptmni,
intervenidinnouoschimbarebrusc;dinnouLizavetaProkofievnasembufna
igeneralul,dupceridicdemaimulteori,nedumerit,dinumeri,funevoits
sesupuniariunuinouregimaltceriidegheaFaptecgeneralul
primise,cudousptmninurm,pecilturalnice,otiredestulde
laconicioarecumconfuz,noricecaznsabsolutsigur,cumcNastasia
Filippovna,dupcefugiselaMoscova,fusesedescoperitdeRogojin;apoi
disprutdinnouidinnouregsit,iddusenceledinurmcuvntulsse
mritecuel.iiatcdupdousptmni,Excelenasaprimeteneateptat
vesteacNastasiaFilippovnadisprusepentruatreiaoar,paresechiarn
ziuanuniiideatunciseascundeundevaprinprovincie;nacelaitimpns
disprusedinMoscovaiprinulMkin,lsnduitoateafacerilenseama
luiSalazkin;aplecatcudnsaoriapornitpeurmeleeinusetiedareceva
lamijloc,conchisegeneralul.LizavetaProkofievna,larndulei,primiseiea
unelevetineplcute.nceledinurm,timpdedoulunidupplecarea
prinului,aproapecnusamaivorbitdeelnimiclaPetersburgideatunci
gheaatceriinusemaisprsesencasafamilieiEpancin.Totui,Varvara
Ardalionovnacontinuaregulat,cainainte,slevizitezepesurorileEpancin.
Cancheiere,nceprivetetoatetirileizvonurileacestea,trebuies
maiadugmdeasemenicspreprimvarsurveniratteaschimbrii
perturbrinsnulfamilieiEpancin,ncteraexcluscaprinulsnufieuitat,
maialescelpersonalnuleamaidat,voitpoate,niciunsemndevia.n
cursulierniisaudecisnsfritspetreacvaranstrintate,urmnds
pleceLizavetaProkofievnaifetele;generalul,bineneles,naveavremede
pierdutpentruasemeneadistraciidearteHotrreaaceastaafostluatla
struinelerepetatealedomnioarelor;eleerauncredinatecpriniinu
voiausleducnstrintatenumaipentrucsegndeaumereulamritiul
lorierautottimpulpreocupaislegseascpartidepotrivite.Sepreapoate
caacumsifizisipriniicginerisegsescpretutindeniic,departede
astrica,ocltorienstrintate,ntimpulverii,arputea,dimpotriv,sfie
chiardefolosntreacttrebuieamintitcproiectuldecstoriedintreToki
ifiicalorceamare,AleksandraIvanovna,atrebuitsfiedefinitivabandonati
cdinpartealuiAfnailvanovicinicinamaiurmatocerereoficialnacest
sens.Totulsefcuoarecumdelasine,frpreamultediscuiiifrfriciuni
nfamilie.Delaplecareaprinului,prinaceeainelegeretacitdinpartea
ambelorpri,njurulacesteichestiuniseaternuotcereabsolut.Erai
astaunadintrepricinilecareaucontribuitlastareadespiritapstoarece
pusesestpnirepemembriifamilieiEpancin,cutoatecgenerleasainus
declarepeloccenespusdebucuroasipoatesifaccrucecu
amndouminilectoatesauntmplataacumsauntmplat.Generalul,
ajunsiarndizgraie,deiiddeaseamacareielpartealuidevin,afost
multvrememhnit;lregretapeAfnaiIvanovici.Ceavereiceom
destoinic!Curnd,generalulauzicAfnaiIvanoviciczusenmrejeleunei
frumoasefranuzoaicedinsocietateanalt,omarchizlegitimistaflatn
vizitlaPetersburg,cintenioneazssecstoreasccueaic,dup
aceea,ovaurmalaParis,iardeacoloundeva,nBretania.Ladatgata
franuzoaica!Eunompierdut,conchisegeneralul.
PregtirilepentruplecareanstrintateadoamnelorEpancinerauntoi
cndomprejurareneateptatvenislerstoarnetoateplanurilei,spre
mareasatisfacieaprinilor,proiectulatrebuitsfieamnat.LaPetersburg
sosi,veninddinMoscova,unoarecareprin.,omcusituaie,cunoscutde
altfelprinnenumratelesalecaliti.Eraunuldintreaceicinstiiimodeti
pionieriaiprogresului,cumsauvzutaprndnaniidinurm,caredoresc
sincerssefacutili,lucreazfrpregetisedistingprintrofacultateextrem
depreioas,aceeadeagsimereucevadentreprins.Fracutasiasn
eviden,fraseamestecanlupteleviolenteisteriledintrediversepartide
politice,frssecreadopersonalitatedeprimrang,prinuliddeafoarte
bineseamadenevoileepociicontemporane.Deinuseuntimposlujbdestul
debun,apoiseangajasentroactivitateintensncadrulzemstvei.Pelng
aceasta,maicolabora,ncalitatedemembrucorespondent,lapublicaiilemai
multorsocietitiinificeruseti.mpreuncuunprietentehnician,datorit
cercetriloridocumentrilorfcute,contribuiselambuntireadeosebitde
avantajoasaproiectuluidetraseualuneiadintrecelemaiimportantelinii
ferate.Eradevreotreizeciicincideaniifceapartedinprotipendad;
posedaioaverefrumuiciindiscutabil,cumseexprimasegeneralul,
careavuseseprilejulslntlneascislcunoascpeacestprinlaconte,
efulsuierarhic,nlegturcuoafaceredestuldeimportant.Larndullui,
prinul,dinanumiteconsiderente,nuevitacontactulcuoameniideafaceri
rui.Prinforalucrurilor,foartecurnd,nouvenitulfcucunotinicu
familiaEpancin.AdelaidaIvanovna,soraceamijlocie,limpresiondestulde
puternic.Spresfrituliernii,fcucuvenitacererencstorie.Pretendentulfu
peplaculAdelaidei,lafelctigisimpatiaLizaveteiProkofievna.Generalul
eranculmeafericirii.Cltorianstrintateatrebuitsfie,bineneles,
amnat,iarnuntaafosthotrtpentrunceputulprimverii.
Dealtfel,LizavetaProkofievnaicelelaltedoufetearfipututplecapela
mijloculoripelasfritulverii,pentruolundounstrintate,casimai
alungetristeeadespririidesoramijlocieAdelaida.Darsemaiiviseceva
neprevzut:lasfritulprimverii(cstoriaAdelaideifuseseamnatpnpe
lamijloculverii),prinul.introduselaEpanciniorudndeprtatdealui,
peunoarecareEvgheniPavloviciR.,cucarentreineadealtfelrelaiifoarte
strnse.Erauntnrdevreodouzeciioptdeani,curanguldeaghiotantla
curteaimperial,frumoscauncadru,deneam,spiritual,strlucitor,omcu
principiimoderne,foarteinstruiti,undemaipui,posesoraluneiaveri
fantastice.nprivinaacestuiultimpunct,generalul,cadeobicei,aveaunele
rezerve.Seinformase:ntradevr,separecposedavere,darchestiunea
maitrebuiaverificatBtrnaBelokonskaiascrisesedelaMoscova,
recomandndulntermeniiceimaiclduroipeacesttnraghiotant,omde
viitorExistatotuiiunpunctnegru:ictigaseofaimpuincam
dubioasdepeurmactorvaaventurigalanteivictoriiuoareasupraunor
inimizdrobite.DecumovzupeAglaia,deveniunmusafirnelipsitncasa
Epancinilor.Edrept,nimicnufusesencspus,nicichiarpeocolite;totui,
priniiczurdeacordcnueramomentulpotrivitpentruocltorien
strintatetocmaiacum.PoatenumaiAglaiaeradealtprere.
Toateacesteasentmplarcupuinnaintedeafireintrateroulnostru
nscen.Judecnddupaparene,bietulMkinfusesentretimpcu
desvriredatuitriilaPetersburg.Dacarfiaprutacumdeodatn
mijloculcunotinelorsale,sarfisimitcaunomczutdincer.itotuigsim
cestecazul,naintedeancheiaaceastalungintroducere,smairelatm
cititoruluincunfaptcarearputeaeventualslintereseze.
KoleaIvolghin,imediatdupplecareaprinului,icontinuovremefelul
obinuitdevia,adicseducealaliceu,lvizitapeprietenulsuIppolit,l
supravegheapegeneraliiddeaajutorVarieilatreburilegospodriei,
ndeplininddiferitecomisioane,ntretimp,chiriaiisefcurnevzuiunul
dupaltul;treiziledupscenadelaNastasiaFilippovna,Ferdcenkodispru
frvesteinusemaiauzinimicdesprednsul;savnturatlaunmoment
datunzvoncumcsededasecutotulbeiei,darzvonulnafostconfirmat.
Prinul,dupcumsetie,plecaselaMoscova,aacodilermasergoale.
Maitrziu,cndVariasemrit,NinaAleksandrovnaiGaneasemutar
mpreuncudnsalaPtin,ncartierulIzmailovskiPolk.Ctlprivetepe
generalulIvolghin,isentmplcevacutotulneateptat:prietenalui,
cpitneasa,pentrucareisclise,ndiferiternduri,polienvaloarededou
miideruble,lbglapucrie,frniciojen,pentruacestedatorii.Felul
acestadelichidareaconturilorczucaonpastpecapulsrmanului
ArdalionAleksandrovici,adevratvictimancrederiisalenemrginiten
nobleeainimiiomeneti,ngeneralvorbindLunduiobiceiulcomoddea
semnacuuurinpolieitrate,generaluluiniciprinmintenuiatrecutc
acestehrtiiiarputeapricinuivreunneajuns.Credeactoatesearanjeazde
lasine.Cndcolo,senelase.izici,smaiaidupastancrederen
oameni,vociferaelindignat,stndlaunpahardevincunoiisiprietenidin
casaluiTarasovipovestinduleperipeiicaredecaremainstrunicen
legturcuasediulcetiiKarsicusoldatulnviatdinmori.Dealtfelse
deprinsesedestulderepedecunoualuisituaie.PtiniVariasusineauc
acoloeradefaptloculcelmaipotrivitpentruel;Ganealemprteaprerea.
Singur,biataNinaAleksandrovnapingeanascuns(lucruneobinuit,carei
mirapeceidinjur)i,cutoateceramereusuferind,seduceaslvadpe
deinutctmaidescuputin.
Dardelapaniageneralului,cumspuneaKolea,i,maiales,dup
cstoriasuroriisale,rmasdecapullui,biatulocamluaseraznain
ultimultimpaproapecnumaiddeapeacasnicimcarnoaptea.Sespunea
clegasemultecunotinenoi;maimult,deveniseunnelipsitvizitatoral
nchisoriidatornicilor.Dealtfel,NinaAleksandrovnanicinuarfipututsse
descurceacolofrel,iaracaseralsatcutotulnvoialui.Varia,care
altdatlinusedinscurtilmutruluiseatt,nulmaintrebaacum,nici
mcardincuriozitate,undeicumipetrecetimpul;iarGanea,spre
suprindereatuturorcelorlalimembriaifamiliei,intratotmaidesnvorbcu
fratelesumaimic,bauneori,cutoatipohondrialuistteaorentregila
discuiecuel,caunprieten,ceeacenusepreantmplanaintevreme.
Altdat,Ganea,brbatntoatfirea,mplinisedouzeciiaptedeani,nu
catadicseasiacordeluiKolea,fratelesumezin,unputidecincisprezece
ani,nicipicdeatenie;erafoartesevercueliindemnaipeceilaliaicasei
ssepoartelafelilatotpasullameninacirupeurechile,ceeacel
scoteapeKoleadinsriteiladucealacaptulrbdriiomenetiSarfizis
cacumGaneaaveachiarnevoiedefratelesumaimic.Acesta,larndui,
impresionatdefaptulcGanearefuzasesutademiiderubledruitde
NastasiaFilippovna,eragatasiiertemultepcate.
Trecurtreilunidelaplecareaprinului,cndlaurechilefamiliei
IvolghinajunsetireacnrstimpKoleafcusecunotincufamiliaEpancin
icerafoartebineprimitdedomnioare.Vesteaoadusese,firete,Varia;de
altfel,Koleanorugasepesoraluislintroducacolo,cisedescurcase
singurncetulcuncetul,Epanciniilndrgir.Lanceput,generleasal
inuladistan,tratndulcurceal,darcurnddevenibinevoitoare,pentru
cerasincerideschisinuobinuiaslingueasci,ntradevr,Kolea
nuumblaculinguiri;tiusessesituezefadenoiiluiprietenipeunpicior
deegalitate,asigurnduioanumitindependen:chiardaciciteauneori
generleseicriiziare,ofceanumaipentruceradinfirendatoritor.De
vreodouori,totui,secertgrozavcuLizavetaProkofievna,declarnduic
esteotiranicnaresimaicalcepragulniciodat.Primaoar,ceartase
iscnjurulproblemeifeminine,iaradouaoarntrodiscuiecuprivirela
anotimpulcelmaipotrivitpentruprindereascatiilor.Orictdeciudatarprea,
nsatreiazidupceart,generleasaitrimiseseunbileelprintrunservitor,
rugndulsvinneapratlaei.Frsfacnazuri,Koleaseprezent
imediat.SingurAglaiaseartase,nusetiedece,chiardincapullocului,
foartedistantfadeeliltratadesus;sentmplnscatocmaieasse
trezeascdinpartealuicuosurprizcareouiminespus.ntrozi,Kolea,se
folosideunmomentcndseaflausinguriiintinseoscrisoare,mrginindu
sesispuncafostrugatsionmnezepersonal.Aglaialmsur
ncruntatpeputiulacestancrezut,darnapucsispunnimic,cci
biatulseretrasendat.Eadesfcuscrisoareaicitiurmtoarele:
Cndvamaionoratcuncredereadumitale.Poateazimaidatcutotul
uitrii.Cumsefaceciscriu?Nutiunicieu;darnampututrezistadorinei
deaireamintidumitaleinumaidumitaledeexistenamea.Demulteoriam
avutnevoiedevoitustrele,dardintretoatenutevedeamdectpedumneata.
Amnevoiededumneata,foartemarenevoie.nceeacemprivete,naavea
nimicsiscriu,nimicsipovestesc.Dealtfel,nicinueraninteniamea;
attdoarcadorimultdetotstetiufericit.Etifericit?Iattotcevoiam
sispun.
Cusentimentefretipr.L.Mkin.
Isprvinddecititacestbileelscurticamincoerent,Aglaiasembujora
lafairmasepegnduri.Nunearfiuorsredmcursulideilorei.ntre
altele,sentrebnumaidect:Ecazuloaresartscrisoareacuiva?Se
simeacamruinat.nceledinurm,cuunzmbetoarecumstraniuiironic,
vrbiletulnsertarulmsuei.Adouazilscoaseilpusentrocartegroas,
aacumprocedadeobiceicuhrtiilepecarevoiasleaiblandemn.Abia
duposptmn,constatntmpltorcaceacarteera:DonQuijotedela
Mancha.Aglaiapufninrsfrstiedece.
Namputeaspunedeasemeneadactnrafatimaiartvreuneia
dintresuroriscrisoricaaceasta.
Darncntimpceocitea,ivenideodatngndontrebare:Cumse
poatecaprinulsilaleagpeacestbieandruncrezutifanfarondrept
confidentpentrucorespondenalui?Sfiesingurulomdencrederepecarel
areaici?Deiafindundispretotal,fatanusapututabinedeailua
interogatoriulluiKolea.Deobiceiextremdesusceptibil,Koleanuddu,dedata
asta,niciceamaimicatenietonuluieijignitor;cideclarscurtidestulde
rececntradevr,pentruoriceeventualitate,idduseprinuluiadresaluin
momentulplecriiacestuiadinPetersburg,oferinduiserviciilesale,darc
aceastaeraprimansrcinareiprimacomunicarescrisdinparteaprinului
i,dreptdovad,intinsebiletuladresatluipersonalcuacestprilej.Frnici
ojen,Aglaialubiletulicitiurmtoarele:
DragKolea,fiiaadebunitransmitebiletulnchisialturataici
AglaieiIvanovna.Cubine.
Cuprietenie,aldumitale,pr.L.Mkin
Eridicolsialegidreptconfidentunputi,rostiAglaiapeunton
jignitor,napoinduibiletulluiKolea;apoiieidispreuitoaredinodaie.
ErapreamultpentruKolea!MaialesciceruseluiGanea,anume
pentruntrevedereaaceasta,unfularverde,nounou,frsideavreo
explicaie.Sesimiprofundjignit.
II.
Eranprimelezilealeluniiiunieideosptmncapitalasebucurade
ovremeexcepionaldefrumoas.CumfamiliaEpancinavealaPavlovsko
splendidvilproprie,LizavetaProkofievnahotrdintrodatplecarealavil
i,dupdouziledepregtirifebrile,ntreagafamilieseinstalalaPavlovsk.
AdouasauatreiazidupplecareaEpancinilor,sosidelaMoscova,cu
trenuldediminea,prinulLevNikolaeviciMkin.ngarnulatepta
nimeni;totui,lacoborreadinvagon,iseprucazrit,nmulimeacese
mbulzeanjurulcltorilor,scnteinddoiochiarztoricarelsgetarcuo
cutturciudat.Privimaiatentcasvadcuiaparineauochiiaceia,dar
nuigsi.Afostosimplnlucire,debunseamitotuirmasecuo
senzaieneplcut.Dealtfel,prinuleraiaadestuldetristidengndurat
ipreacopleitdegrijiapstoare.
Birjarullduselaunhoteldemnaatreia,nudepartedeLiteinaia.
Dupceseinstalandouodientunecoaseisrcciosmobilate,prinulse
spl,ischimbhaineleisegrbisias,avndaerulunuiomcareseteme
snuntrzielaontlnire.
Dacvreunuldintreceicarelaucunoscutcuaseluninurm,la
Petersburg,larfizritnmomentulacela,arficonstatat,frndoial,o
schimbarefoarteavantajoasnexteriorullui.itotui,poatecnueratocmai
aa.Numaiinutaieracutotulalta:purtaacumhaineconfecionatedeun
croitorbun,laMoscova,caretotuiaveauuncusur;preaeraufcutedup
ultimamod(cumsentmplcuhainelelucratedecroitoricontiincioi,dar
nupreatalentai,maialesatuncicndclientulnumanifestpreamareinteres
naceastprivin),nctunomdispussseamuzecercetndulmaiatentpe
prinarfigsit,debunseam,motivesrd.Darctenuiseparders
unuiompornitpezeflemea!
PrinulluotrsuriispusebirjaruluislducnPeski.Peuna
dintrestrzileRojdestvenski,elseoprinfaauneicsuedelemn.Spre
surprinderealui,csuaerafrumoas,curat,binentreinut,cugrdinide
florimprejur.Ferestreledinsprestraderaudeschise,lsndsseaudo
avalandecuvinterostitecuglastare,aproapenitestrigte,caicumcineva
citeacuglastaresauineaundiscurs;glasulerantreruptdincndncndde
rsetezgomotoase.Prinulintrncurte,urctreptelecerdaculuiibtula
u.Obuctreas,cumnecilesuflecate,venisideschid.Vizitatorul
ntrebdedomnulLebedev.
Uitelcolo,rspunseea,artndcudegetulspresalon.
Odaiaaceasta,cupereiitapetainalbastrunchis,eramobilat
convenabilichiarcuoarecarepretenie,adicaveaomasrotund,o
canapea,openduldebronz,ooglindngust,dreptunghiular,rezemat
ntreceledouferestreiomiclustrdecristal,suspendatdetavancuun
landebronz.DomnulLebedevstteanpicioarenmijloculodii,cuspatele
spreu.Erafrhain,mbrcatcadevar,numainvest,peroraise
bteacumnanpiept.Auditoriiluierau:unbiatdecincisprezeceanicufaa
rztoareideteapt,careineaocartenmn,ofatdedouzecideani
mbrcatndoliu,cuunpruncnbrae,ofetidetreisprezeceaniiean
rochidedoliu,carerdeanhohotecugurapnlaurechi,i,nsfrit,un
tnrdedouzecideani,destuldechipe,culcatpeocanapea;aveaofa
smead,ochimari,negri,prullungides,precumituleiemairsrite,cu
preteniedebarbionifavorii.Separecacestadinurmlntrerupeamereu
peoratorcontrazicndul,ceeacestrnea,sevede,hazulzgomotosalcelorlali.
LukianTimofeici,nauzi,LukianTimofeici?Ia,uittencoa'!Ei,dar
parcarecinesmaud!
ifcndungestalehamite,buctreasaplecroiedemnie.
Lebedevntoarsecapuli,zrindulpeprin,rmasectvatimp
nmrmurit;peurmserepezispreel,arborndunzmbetservil,dar,nainte
deaseapropiademusafir,uimirealintuilocului;avutotuiputereas
exclame:
Exexexcelentissimeprin!
Deodat,caicumnuiarfivenitncnfire,sentoarsei,pe
negndite,senpustiasuprafeteindoliu,ceacucopilulnbrae;micareaa
fostaadebrusc,ncteaseddupuinndrt,daraiciLebedevsentoarse
pelocsprefetiadetreisprezeceani,care,npicioarepepragulodiivecine,nu
semaiopreadinrs.Fetiascoaseuniptiozbughilabuctrie.Lebedev
continusseburzuluiasc,btnddinpiciornurmaei,dar,dndcuochii
deprin,carelpriveamirat,sesimiobligatsspunnchipdelmurire:
PentruMaimultrespect,he,he,he!
Nuenevoiencercsprotestezeprinul.
ndat,ndat,ndatntroclipit!
iLebedevdisprudinodaie.Prinuliprivicumirarepetoi;pefatan
doliu,pebiatipetnrulntinspecanapea;toitreiseprpdeauders.
Prinulrseiel.
Sadussipunredingota,spusebiatul.
mipareruAmcrezutcncepuprinul.Spuneimi,ecumva
Crezicibeat?Strigtnrulntinspecanapea.Nu!Nabutdect
treisaupatruphrele,haiszicemcinci,darceareaface?Aairnduiala
lui.
Prinulsentoarsectrecelcarevorbea,dartnrafatintervenii,cuo
expresiedesinceritatenaivpechipuidrgla,lmuri:
Nubeaniciodatmultdimineaa;dacaivenitcuvreotreab,
vorbeteiacum;emomentulcelmaipotrivit.Cndsentoarceseara,eameit
deabinelea;iatuncimaimultplngeinecitetedinSfntaScriptur,
pentrucnusuntnicicincisptmnidecndampierdutopemama.
Bnuiesccatersocasmaictigetimp;ivinepesemnegreus
irspunddintrodat,spuserzndtnruldepecanapea.Punrmagc
aredegndsijoaceunrenghiinclipaaceastachibzuietecumsl
ticluiascmaibine.
Lebedevaprumbrcatnredingot.
Nusuntnicicincisptmni!Nicicincisptmni!Sesmiorciel,
clipinddesitrgnddinbuzunarobatistcasitearglacrimile.Am
rmasorfani!
Dardeceiaipushainaastaponosit?ntrebfata.Aichiaraici,n
dosuluii,oredingotnounou;naigsito?
Taci,gaio!StriglaeaLebedev.Uuf,tu!Fcuel,btnddinpicioare.
Dardedataaceasta,izbucnireatatluiistrnidoarrsul.
Numsperii.EunusuntTaniainamsfug.PeLiubocikans,
parcvdcotrezetiiosaibiaricrampeCeipiaa?
Fereascsfntul!Pucheapelimbi!SesperiedeodatLebedevi,
repezindusesprecopilulcaredormeanbraelefiiceisale,fcudeasupri,de
ctevaori,mpungndaerulicuomutrsperiat,semnulcrucii.Pzeteo,
Doamne!Aprioocrotete!Prunculacestaestefetiamea,Liubov,continu
el,adresnduseprinului;enscutdincstorielegitimderposata
nevastmeaElena,moartlafacere.Iargaiaastaefiicamea,Vera,ndoliu
iacesta,acesta,oh!Acesta
Ei,ceteaioprit?Strigtnrul.Haide,ziinainte,nutesfii!
Alte!StrigdeodatLebedevcaunapucat.Aicititnziaredespre
asasinareamembrilorfamilieiJemarin?
Da,rspunseprinuloarecumsurprins.
Eibine,iatlpeadevratulasasinalfamilieiJemarin;ele,chiarel!
Cespui?!Seminunprinul.
Eunfelsimbolicdeavorbi;ealdoileaviitorasasinaluneialtefamilii
Jemarin,dacvamaiexistaeventual.Pentruastasepregtete
Toiizbucnirnhohoteders.Prinuluiitrecuprincapcpoate,ntr
adevr,Lebedevseinedeotiiisemaimuretenadinspentrucpresimte
camcentrebriisevorpunei,netiindcesrspund,ncearcsmai
ctigetimp.
Eunrzvrtit!Unconspirator!VociferaLebedevcaunapucat.Eibine,
cumaputea,cumaaveadreptulslconsiderpeindividulacesta,unomaa
derudegur,undestrblat,unastfeldenetrebnic,slconsiderdrept
propriulmeunepot,fiulunicaldefuncteimelesuroriAnisia?
Dartaciodat,cetibeat!nchipuietei,prine,iatrsnitacums
seapucedeavocatur,umblpeladiferiteinstanejudectoreticufeldefel
deproceseifaceexerciiideoratorieinndacascopiilordiscursuri.Acum
vreocincizileapledatnainteaunuicompletaljudectorilordepace.ipecine
crezicaaprat?Nupefemeiabtrn,prdatdecincisutederubletoat
avereaeideunhrprecmtar,cutoatecbiatafemeielrugase,l
implorasesoajute,soapere;nupevictimanenorocit,cichiarpespoliator,
pecmtarulZeidler,pentrucacestaiafgduitcincizecideruble.
Cincizecideruble,dacobinctigdecauzinumaicincirublen
cazulcndpierd,precizaLebedevpeuntonredevenitbrusccalmipotolit,ca
icumnarfircnitcuctevaclipenainte.
Eiiadatgre,bineneles;cujustiiadeazinumaimergeca
altdat;safcutpurisimpluders.Totui,elpersonalarmasfoarte
mulumit,separe,defelulcumsaprezentat;Gndiiv,zice,domnilor
judectori,cudreptateifrprtinire,gndiivcunbietbtrn,olog,
trinddintromunconorabil,estelipsitdeultimaluibucatdepine;
amintiivdecuvinteleneleptealelegiuitorului:Clemenasdomneascn
tribunalei,mcrezi,nuezidelaDumnezeusnunespunnfiecare
dimineapledoaria,repetndocuvntcucuvnt,exactaacumarostitola
proces;chiariacum,naintedeaintradumneata,neapussoascultm
pentruacinceaoar,attdemultiplace.iospunecuattapasiune,nct
sevedectcolocencntatedesinensui.Acumsepregtetesmaipledeze
ntrunaltproces.DumneataetiprinulMkin,dacnumnel?Koleamia
vorbitmultdespredumneataisusinecnantlnitommaiinteligentpe
lume
iefoarteadevrat!Nuexist!Nuexistunommaiinteligentpe
lume!SegrbisiinisonulLebedev.
Dumnealui,noricecaz,nuesincer,snainiciondoial.Koleao
spunepentructeiubete,iarstapentrucvreastelingueasc;ncem
privete,namdelocinteniastelinguesc;fiisigurdeasta.Separenscai
multbunsim.Eibine,fiijudectorntremineidnsul.Cezici,vreisllum
peprincaarbitru?Seadreselunchiuluisu.Suntchiarmulumit,prine,c
ntmplareateaadusaici.
Vreau!StrighotrtLebedeviaruncfrvoieoprivireasupra
celorlali,carencepursseadunedinnounodaie.
Darcenenelegereavei?ntrebprinulifaaiseschimonosi
dureros.
Simicumlncearcoputernicdureredecap,lacareseadaug
contiinatotmaiclarcLebedevfaceunjoc,cutndsamnectmaimult
explicaialacareseatepta.
Latdespreceivorba.Suntnepotullui,aiciaspusadevruldei,de
obicei,mintelaoricepas.Numiamterminatstudiileuniversitare,darvreaus
leterminiovoiface,pentrucamvoin.Pnatuncins,caspottri,
vreausocupunpostdedouzeciicinciderublelacaleaferat.Recunoscc
elmaajutatdevreodoutreioripnacum,camavutnitebani,douzeci
deruble,dariampierdutlacri.ntradevr,prine,amfostattdela,att
denemernic,ciampierdutlajoc!
icucineajucat?Cuunnapan,carenicinumeritasise
plteasc!StrigLebedev.
Deacord,eunnapan,dartrebuiatotuisipltesc,urmtnrul.
Cesteunticlos,suntieuconvinsipotsodovedescoricndinupentru
cteasnopitnbtaie.Evorba,prine,deunofierreformatdinfostabanda
luiRogojin,carepredboxul;eitoiumblacumfrcpti,dupceia
alungateful.Dar,ceimairu,tiamciunnemernic,unarlatan,un
pungaitotuimamaezatcuellajoc,riscndiultimarubl;mgndeam:
dacpierd,mduclaunchiulLukian,mrogfrumosdeel,ifacoplecciune
inaresmrefuze.Eojosnicie,recunosc,curatjosnicie!Oticloie
premeditat!
Exact,oticloiepremeditat!RepetdupeliLebedev.
Stai,nutebucuranc!Strignepotulenervat.Uitelcumjubileaz.
Amvenitladnsul,prineiiammrturisittotul,frsmcructuide
puin;miamfcutunprocesdecontiin,numammenajatinamezitat
delocnalegereatermenilorprincaremiamcalificatpurtarea.Credcam
procedatcorect,nu?Ceidefamisuntmartoriitotui,casocuppostulde
carevspuneam,amneapratnevoiesmnolescpuin;aazdrenuitcum
sunt,preasemnaceretor.Uitaivlaghetelemele!Mieimposibilsm
prezintlapostnhalulsta,iardacnumprezintlatermenulfixat,altulmi
ocuploculirmniarideizbeliteccicinetiecndsemaiiveteun
prilejcasta.Acumcerpentruultimaoarcincisprezecerubleimobligs
numaiapelezniciodatlabunvoinaluii,nplus,promitsirestituintrei
lunintreagadatorie,pnlaultimacopeic.Amsmindecuvnt.tius
mmulumesccupineicvaslunidearndul,pentrucamvoin.Leafa
mea,petreiluni,vafideaptezeciicincideruble;cuceeaceimaidatorez
dinainte,arfacentotaltreizeciicinciderubledatorie;aadar,voiaveacuce
sipltesc.Mrog,smicear,dacvrea,oricedobnd.Ce,num
cunoate?ntreabl,prine:baniipecaremiiamprumutatcualteocaziinu
iamdatnapoi?Atunci,pentrucesencpneazatt?Esupratpemine
pentruciampltitlocotenentuluiluia;altemotivenare!Casvezicefelde
ome:nicielnuprofit,darnicialtulsnusebucure!
inumaipleacodat!IzbucniLebedev.Santins,dupcumlvezi,
pecanapeainicigndsplece.
Credciamspusodestuldelimpede:nuplecdeaicipncenumi
daiceiamcerut.Decezmbeti,prine?Separecnumidaidreptate.
Nuzmbesc,dargsescc,ntradevr,nupreaaidreptate,rspunse
acestaoarecumnsil.
Vorbetedeschis,spunefrnconjurcnamdelocdreptate.Pentru
ceacestnuprea?
Dacvrei,ispuncnaidelocdreptate.
Dacvreau!Astainostim!Crezioarecnumidauseamac
preteniilemelesuntcamlipsitedebunsim,cbaniiiaparinlui,ceste
libersfaccevreaicprocedeulmeuseamnpuincuoncercaredeai
siluivoina?Dardumneata,prineNucunotiviaa.Dacnuledaistorao
lecie,nusenvaminte.Trebuiesiddcim.Inteniilemelesuntabsolut
cinstite;contiinamispunecnamslfacspiardnimic,ivoinapoia
capitalulcudobnd.Vaaveaiosatisfaciemoral:smvadumilit.Ce
maivreaaadar?Cejustificarepoateaveaexistenalui,dacnuaducevreun
folos?Cci,ladreptvorbind,cemareispravfaceel?Banu,zu,uittepuin
ceface.ntreablcumsepoartcualiiicumnaloamenii.ncefelia
ctigatcasaasta?mipuncapulcipedumneataaapucatstenele,ba
iafcutplanulcumstemaineleideaicincolo!Zmbeti,vdcnui
vinescrezi,aai?
Miseparectoateasteanupreaauafacecuchestiuneadumitale,
observprinul.
Eatreiazidecnd,uite,zacaicii,credem,ctenumiaufostdate
svdisaud!Strignaintetnrulfrslmaiascultepeprin.
nchipuieteicpengerulacesta,fataasta,acumorfancareeverioara
meaprimarifiicalui,obnuieteinfiecarenoaptecautdacnuiascuns
vreundrgunodaiaei!Vineincameraasta,nvrfulpicioareloriseuit
subcanapea.Aproapecsascrntitdeattabnuial,nencrederei
suspiciunedeadevratmaniac;nfiecarecolvedenumaihoi.Noaptea,sare
mereudinpatideapteoricelpuincontroleazdacferestreleiuilesunt
binezvorite,seuitpninsob.nfaainstanelorjudectoreti,ia
aprareaescrociloriarlatanilor,iarnoapteasescoalssenchineuiteaici,
nsalonulsta;cadengenunchi,facemtnii,izbindcufrunteanduumea,
uneoricteojumtatedeceasnentreruptipentrucinenuseroagnumai,
pecinenupomenetenrugciunileluidebeiv?!Sarugatpentruodihna
sufletuluiconteseiDuBarry,lamauzitchiareu,dealtfel,laauzitiKolea;s
ascrntitdeabinelea.
lvezi,lauzicumibatejocdemine,prine!StrigLebedev
nroinduseidedataaceastapierznduicumptul.Dardumnealuinutie
saupoatecnuvreastiecacestbeivaninetrebnic,mincinositiclos,
cumiplacesmispun,poatecarmeritarespectullui,fiechiarinumai
pentrufaptulcpedumnealui,deteptulispiritualul,atuncicndsanscut,
lamnfatnscuteceilamsplatncopaie,ccisormeaAnisia,rmas
vduv,sezbteanceamaineagrmizerie;ieu,careeramtotaadesrac
caiea,amstatdeveghenopintregilacptiulbolnaviloralmameiial
copilului.Furamdelaportarlemnecaslenclzescodaia,icntam
micuuluiibteamdinpalmecaslogoiesc,ntimpcemighioriaumaele
defoameiuiteaalamscpatdingheareimoriiilamddcitcas
creascmareisibatjocdemineacum!icemarecrimdacmisa
nzritimieodatsmrogpentruodihnasufletuluiconteseiDuBarry,ce
tepriveteasta?Eu,prine,acumtreizileamcitit,pentruprimadatnviaa
mea,biografiaacesteifemeintrundicionaristoric.tiitucineafostaceast
DuBarry?Spune,tiisaunu?
Pi,sigur,numaitutii,nuiaa?Mormitnrul,voindsfieironic,
darvditncurcat.
Eraocontescare,ieitdinmocirl,adomnitiaguvernatcao
reginicreiaomaremprteasiascriscumnaeioscrisoarencareise
adresa:macousine!Laceremonialeverduroi(tiituceeraleverduroi,
neisprvitule?),uncardinal,nuniulpapal,saoferitsipunciorapiide
mtase;unpersonajattdenaltiattdesfntasocotitastacaoonoare
pentruel!tiaituasta?Dupmutrata,vdcnutiai!icemoarteaavut?
Rspunde,dactii!
Terminodat!Mplictiseti.
Eibine,duptoateonorurileacestea,dupceadomnitaproapecao
regin,afostdus,trtlaghilotindeclulSamson;naavutniciovin,
dartrebuiasacrificatpentrusatisfacereamitocnimiipariziene;nuputeas
neleag,srmana,cesentmplcudnsa,attdemareieraspaima.Cnd
Samsoniaaplecatcapuliambrncitosubcuitulghilotinei,ceilalise
prpdeauders;eansncepusstrige:Encoreunmoment,monsieurle
hourreau,encoreunmoment!Adic:Oclip,numaioclip,ateapt,
domnuleclu!Eibine,pentruclipitaaceasta,Dumnezeuovaiertapoate,
cciunmaimaresupliciupentrusufletulomenescnicinuedenchipuit
mcar.Tutiicenseamncuvntulacestasupliciu?Etocmaistarea
sufleteascnenorocitncaresaaflatea.Eiicndamcititeudespre
strigtulconteseiimplorndrgazuldeoclipit,misastrnsinimacantrun
clete.iceipasie,viermeceeti,c,fcndumirugciuneadesear,m
amgnditsimplormizericordiadivinpentruomarepctoas?Dacam
fcuto,ecanimeni,poate,decndamuritea,nuiaacordatopioas
amintire.ipecealaltlumeiarfiplcut,poate,ssimtcsagsitpe
pmntunpctoscaidnsa,care,odatcelpuin,sagnditsseroagei
pentruodihnasufletuluiei.Decerzi?Nucrezi,nu?
Darcetiitu?Dealtfel,nicinaispustotadevrul;dacmiaiscultat
rugciunea,trebuiastiicnumamrugatnumaipentrucontesaDuBarry,
ciamspusaa:Odihnete,Doamne,sufletuladormitei,roabeitale,marea
pctoasceafostcontesaDuBarryipetoatedeopotrivei;astaecutotul
altceva,cciexistmultepctoasecaeainumeroasesuntvictimele
destinuluischimbtorcarenviaausuferitloviturilesoriiiacum,pe
cealaltlumendurchinuriigemiateapt;mamrugatatunciipentru
tineipentruceideopotrivie,nesimiiicruzi,dacvreistii,devremece
aiavutneobrzareastragicuurechea,casaflipentruceanumemrog
Bine,destul,poisterogipentrucinevrei,naibasteiainumai
faceattagur!lntrerupsenepotulcuciud.Nicinutiai,prine,cavemn
faanoastrunerudit!Adugelcuunzmbetjenat.Delaovremencoace
citetemereucriimemoriideacestgen.
Unchiuldumitale,totuiNuidelocunomlipsitdesimire,obiect
cuvditefortprinul.Tnrulacestaideveneadincencemaiantipatic.
Snuteapucicumvasllauzi,ciianasullapurtare.Att
ateapt.Privetecumiducemnalainimi,cugurapnlaurechi,nu
maipoatedefericire,ntrattlncntcuvinteledumitale.Poatecnuilipsit
desimire,mrog,dareunarlatan,iatnenorocirea.apoi,beadestingei
ezpcitcatoiceicareaudarulbeiei.iiubetecopiii,recunosc,orespecta
pemtumea,rposataluinevastipeminemiubete,ban
testamentulluimialsatimieoparte.
Namsilasnimic!StrignverunatLebedev.
Ascult,Lebedev,ncepupeuntonhotrtprinul,ntorcnduicu
dezgustprivireadelatnrulobraznic,tiudinexperienc,atuncicndvrei,
etiomdetreabNamtimpdepierdutidacLartm,careieste
numele?Amuitat.
iTiTimofei.
imaicum?
Lukianovici.
Toatlumeadinodaiepufninrs.
Minte!Strignepotul.Pniaiciaminit!Prine,nulcheam
TimofeiLukianovici,ciLukianTimofeevici.laspuneacum,deceaiminit?Ori
Lukian,oriTimofei,nuitotunapentrutine?iceimportanpoateaveaasta
pentruprin?Minte,numaifiindcminciunaiaintratnsnge,credem!
Chiareadevrat?ntrebnerbdtorprinul.
ntradevr,mcheamLukianTimofeevici,recunoscuruinat
Lebedevi,plindeumilin,iplecochii,ducnduidinnoumnalainim.
Atuncicerostaveasmispuialtfel,ah,Dumnezeule!
Dinautonduioare,optiLebedev,plecnduicapulcuunaerdince
ncemaiumilit.
Vai,LukianTimofeevici,parcastaiautonduioare!Eh,dacati
numaiundeslgsescpeKoleaacum!Ziseprinul,dndsplece.
ispuneuundeiKolea,seoferitnrul.
Nu,nu,nu!SempotriviLebedev,fstcindusecaunomprinscu
ocauamic.
Koleaastnoapteadormitaici,iardedimineaapornitncutarea
generalului,pecare,Dumnezeutiedece,prine,laiajutatsiasdin
pucrie.Ieri,generalulpromisesecvinesdoarmiellanoiinavenit.E
maimultcasigurcarmaspestenoaptelahotelulVes,aici,napropiere.
nctKoleatrebuiesfiecuel,dacnusaduscumvalaPavlovsk,la
Epancini.Aveabaniivoiasseducacoloncdeieri.Aadar,nupoatefi
dectlaBalanaorilaPavlovsk.
LaPavlovsk,laPavlovsk!Iarnoi,strecemngrdiniSlumo
cafelu
iLebedevlapucdebraiaproapecltrpeprinafardinodaie.
Traversarcurteaiintrarntrogrdinincnttoare,unde,datorit
timpuluifrumos,toicopaciinfrunziser.LebedevlpoftipeMkinsialoc
peobancdelemnvopsitnverde,nainteauneimesefixedeaceeaiculoare,
iarelseaeznfaalui.Dupunminut,ntradevr,liseserviicafeaua.
Prinulnorefuz.Lebedev,cuoexpresieslugarnic,nuiluaochiidepefaa
lui,gataparcsimplineascoricedorin.
Nicinumiafinchipuitcaiogospodrioarattdefrumoas,
spuseprinul,carepreacsegndeteaiurea.
Ororfani,ncepuLebedev,schimonosinduifaa,darsentrerupse
numaidect.
Prinulpriveadistratnaintealuii,desigur,uitasedentrebare.Mai
trecuunminut;Lebedevatepta,cuochiiaintiimereuspremusafir.
Aadar?ntrebprinul,smulgnduseparcdinngndurarealui.A,
da!Dumneata,Lebedev,tiifoartebinedespreceevorba;amvenitnurma
scrisoriipecaremiaitrimiso.Vorbete.
Lebedevsefstciiar,vrusspunceva,darnuputuscoatedectnite
sunetenedesluite.Prinulateptacuunzmbettristpebuze.
Tenelegfoartebine,LukianTimofeevici.Nuteateptai,probabil,s
mveziaici.iainchipuitcnumivoiprsibrlogullaceadintintiinare
adumitaleimiaiscriscasteachiideondatorirepecareaisocotitcoai.
Eunsamvenit,dupcumvezi.Ei,haide,nucutasminducineroare.
nceteazdeamaislujiladoistpni.Rogojineaicidetreisptmni,tiutot.
Aiizbutitsiomaivinzi,cairndultrecut,saununc?Spunedrept.
Singuradescoperito;chiarelsingur,bestia.
Nulmainjura;ceidrept,aprocedatcamurtcudumneata
Mabtut,mastlcitnbti!SetnguicuamrciuneLebedev.La
Moscova,aasmuituncineasuprmi,uncinedevntoare,carema
fugritdealungulstrzii.Oceateribil.
Mcreziuncopil,unnaiv,Lebedev.Hai,spunemi,eadevratceal
aprsitlaMoscova?
Adevrat,adevrat!idedataasta,totnmomentulcndsepregtea
soduclacununie.Elnumraminutelecemairmseserpnsporneasc
alaiul,cndeaaterso,frveste,laPetersburg.Saprezentatdirectlamine:
Scapm,Lukian,gsetemiunadpostisnuisufliuncuvnt
prinuluiSetemeadedumneata,prineimaiabitirdectdeelitocmai
aiciemareanelepciune!
ilaacestecuvinte,Lebedevfcuomutrireat,ducnduidegetulla
frunte.
iacumiaraimijlocitntlnirealor,nuiaa?
Excelentissimeprin,cumafipututCumafipututmpiedica
aceastntlnire?
Bine,slsmasteaacum,aflueutotulpealtcale.Spuneminumai
undeseaflnmomentuldefa?Ladnsul?
A,nu!Nicignd!Stsingur.,Suntliber,ziceisusinentruna,
mori,ceabsolutliber.tii,prine,struiemultasupraacestuilucru.St
totacolo,ncartierulPeterburgskaiaStorona,lacumnatmea,dupcumi
amscris.
iacumaitotacolo?
Acolo,dacnucumvasaduslaPavlovsk,pevremeaastafrumoas,
lavilaDarieiAlekseevna.Suntliberdetot,zice.Chiarieriiseludagrozav
luiNikolaiArdalionoviciceliberiindependent.Semnru,adugrnjind
Lebedev.
Koleaseducedessovad?
Eunzpcitbiatulsta,denenelesipreadincaleafargur
spart.
Demultnuteaimaiduspeladnsa?
Mducnfiecarezi,nfiecarezi.
Vaszicaifostiieri?
Nnu;namfostdetreizile.
Cepcatceticamafumat,Lebedev!Altfel,teafintrebatceva.
Vaidemine!Sepoate?Opicturnampusngur.Lebedevsefcu
ochiiurechi.
Spunemicumeracndaivzutoultimaoar?
Uunsufletcarecaut
Carecaut?
Mereuparcentronecontenitcutare,caicumarfipierdutceva.
nceprivetecstoriaproiectat,pnignduloscrbeteioricealuzieo
iadreptjignirepersonal.DeRogojinnuipasnicictdeocoajdenuc,nici
gndnuare;banu,mnelsegndetelael,nscuteam,cugroaz;nici
nungduiesisepomeneascnumelenprezenaei.Sentlnescnumaide
nevoieielsimteasta!Nuiabine!Eanareastmpr,ebatjocoritoarereade
gurinverunatfoc
Readegurinverunat?
Eaadeirascibil,cdatatrecuteractpecesmialapruial
numaipentruuncuvinel.Amizbutitsopotolescaducndvorbaicitindui
dinApocalips.
Cumaa?ntrebprinul,crezndclanelatauzul.
Da,da,citinduiApocalips.Eofemeiecumultfantezie,he,he!i
ammaiobservatcareopredileciedeosebitpentrusubiecteserioase,fie
chiaricutotulstrinedeea.inelamine,inefoartemultisesimtechiar
mgulitcndvinsmaidiscutcudnsa.Da,da.Iareusunttaren
tlmcireaApocalipsei,ccimndeletnicesccuastadecincisprezeceani.A
fostdeacordcuminecsuntemnepocaprefiguratacoloprinaltreileacal,
armsarulcelnegruiprinclreulcareinenmnocumpn,ccin
veaculnostrutotulsebizuiepebalanipecontracte,toioameniiurmresc
numaidreptullor:Omsurdegrupentruundinaritreimsurideorz
pentruundinarPedeasupra,maivorsipstrezeispiritulliberio
inimcuratitrupulsntositoatedarurileceretilaolat.Dar,bizuinduse
numaipedrepturi,oameniinuvorizbutisilepstreze,iarlaurmvaveni
calulcelfrdeculoareicuelodataceeacepoartnumeledeMoarte,pe
urmdintoatesevaalegeiadulDespreastavorbimnoioridecteorine
adunmitrebuiesspuncareasupraeiunefectgrozav.
Dardumneatapersonalcrezinlucrurileastea?ntrebprinul,
aruncndoprivireciudatasuprainterlocutoruluisu.
Crediletlmcesc.Ccisracsuntigol,unatomnvrtejullumii.
CineiacordluiLebedevvreoconsideraie?Fiecarecautsibatjocdeeli
oricinednelcupiciorul.Pecndaici,dupcumsetlmcetenApocalips,
suntdeopotrivcuoricepotentat.Ccimareeforainteligenei!Aicieai
spunecuvntuliamvzutnfamiunpotentat,tremurndnfotoliulsu
Zguduitfiinddeputereainteligenei.Acumdoiani,nsptmnapatimilor,
ExcelenasaNilAlekseevicilaalcruidepartamenteramslujbaauzindde
mine,mcheamanumeprinPiotrZaharcincabinetulsu.Eadevrat,m
ntreabelcndamrmassinguri,cetimagistrunaleantihristului?inu
iamascuns:Da,zic,eusuntacelaimapucaipedatsitlmcesc
viziuneaalegoricnclcit,framblnziculorilentunecatealetabloului
nfricotor,ci,dimpotriv,ngronduledinadins,baammaiadugaticifre,
iamdoveditprincalcule.Lanceputzmbea,darcifreleiasemnrilel
fcurstremure.Marugatsnchidcarteaisplec,apoimiafixato
gratificaiedePati,iarnSptmnaluminatadatortulpopii.
Cespui?!
Precumamzis.Aczutdintrsur,ntrodupamiazSalovitla
tmpliamuritpeloc,caunprunc,caunpruncnevinovat.Aveaaptezecii
treideanibtuipemuchie,niteobrajirumeni,prulalb,venicparfumati
zmbeantruna,cauncopila.PiotrZaharciiamintiatunci:Iaipreziso.
Prinulseridic.Lebedevfumirat,dezamgitchiar,vzndcMkinse
pregteasplece.
Aidevenitcampreanepstor,prine,he,he!ndrznisispun
gndulLebedev,pstrndaceeaiexpresieslugarnicpefa.
Nupreamsimtbine,miecapulgreu,desigurdinpricinacltoriei,
rspunseprinulncruntnduse.
Decenuplecipentruuntimpundeva,laovildinmprejurimi?
ncercsaducvorbadedeparteLebedev.
Prinulrmasepegnduri.
Uiteieummutafardinora,cutoiaimei,pestevreotreizile.E
maisntosipentrunounscut;ntretimpoicrpipeicipecoloicsua
asta.MgndescsplecmlaPavlovsk.
CumidumneatatotlaPavlovskteduci?ntrebprinulntrooar.
Cumvineasta,toatlumeadeaicipleaclaPavlovsk?izicicaiacoloovil
proprie?
NuseducechiartoatlumealaPavlovsk.nceeacemprivete,Ivan
PetroviciPtinmiacedatunadintrevileleluicumpratpenimicatoat.
Poziiefrumoas,pedeal,verdeamult,viaaidestuldeieftin,lumebun,
muzic;deaceea,toidaunvalacolo.Eu,defapt,amsminstalezn
pavilionuldinfundulcurii,iarvilapropriuzis
Ainchiriato?
Nunnu.NuTocmai
nchiriazmiomie,propusedeodatprinul.
SeparecaicivoiasajungiLebedev.Cuctevaclipenaintei
ncolisenminteideeaaceasta.i,defapt,numaiaveanevoiedechiria,cci
primiseoofertsigurifuseseanunatpersonaldeofertantceaproape
hotrtsocupevila.Lebedevnstiaperfectdebinec,nrealitate,acel
aproapeechivalacumaimultdectsigurDar,ntroclipit,ifcun
gndsocotealacarfimultmaiinteresantimaicufolossiodeacuchirie
prinului,profitnddefaptulcrspunsulprimuluiofertantnueraabsolut
categoric.lispitiaceastnouineprevzutntorsturalucrurilor,
anduiimaginaia.Iatdecepropunereaprinuluilentuziasmapeste
msuri,cndacestaseinteresdepre,Lebedevddudinmini,voind
parcsspunciochestiunecutotullipsitdeimportan.
Bine,cumvrei;amsminteresezeu;nuveifinpagub.Amndoise
ndreptarspreieireadingrdin.
AputeaAputeaDacdoreti,preaonorateprin,aputeasi
comunic,asupraaceleiaichestiuni,ctevalucrurifoarteinteresante,bolborosi
Lebedev,nemaitiinddebucuriecumsifiepeplacprinului.
Mkinseopri.
iDariaAlekseevnaareovilioarlaPavlovsk.
Eii?
Iarbinecunoscutapersoaneprietencudnsai,debunseam,
intenioneazsovizitezedestuldedeslaPavlovsk.Cuunanumitscop.
Adic?
naltordinedeidei,AglaiaIvanovna
Lasasta,Lebedev!lntrerupseprinulcuunsentimentpenibilcai
cumlarfiatinsntrunpunctdureros.Ecutotulaltceva.Spunemaibine
cndetihotrtspleci.Pentrumine,cuctmaicurnd,cuattmaibine,
cciamtraslahotel
Prinindiscuie,ieirngrdini,frsmaiintrencas,
strbturcurticica,apropiindusedeporti.
ncazulacesta,narfimaibine,propusegrbitLebedev,stemuide
lahotellaminechiarastzi,iarpoiminesplecmcutoiilaPavlovsk?
Svd,rspunseprinulgnditoriieipepoart.Lebedevprivin
urmaluimirat.lsurprinseaeruldistratalprinului,care,plecnd,nuia
luatrmasbun,nuiaspusuncuvntinulasalutatmcarcuungestdin
cap,ceeacenusepotriveactuidepuincufireaiobinuitapoliteealui
Mkin.
III.
Sefcuseaproapeoradousprezece.Mkintiacsingurulmembrual
familieiEpancinpecarelarfipututgsiacumnora,frafitotuisigurde
asta,erageneralul,reinutdeserviciulaPetersburg.Dacaveanoroculsl
vadpeIvanFeodorovici,poatecaacestalarluacuel,chiarndupamiaza
aceea,laPavlovsk;darmaieraovizitpecareprinulineamultsofacn
dimineaaaceea.Curisculdeapierdentlnireacugeneralulideafinevoit
saamnepeadouaziplecarealaPavlovsk,sehotrsseducncutarea
caseicarelinteresaatt.
Vizitaaceastaprezentapentruel,ntroprivin,anumiteriscuri.ovia,
netiindcumemaibinesprocedeze.Casa,pecttia,erasituatnstrada
Gorohovaia,nudepartedeSadovaia;nceledinurmpornintracolo,n
speranacpedrumsevadecidentrunfelsaualtul.
Ajungndncentru,prinulidduseamacumirarecpemsurcese
apropiedeloculundesentretaiestrzileGorohovaiaiSadovaialcuprindeo
tulburareneobinuit;nicinuseateptacainimasibatcuattaputere.O
cldireiatraseateniancdeladistan,poatefiindcaveaonfiare
ciudatiabiamaitrziuprinuliaminticnmomentulacelal
strfulgerasegndul:AstatrebuiesfieCuprinsdecuriozitateseapropiede
cldirecasiverificepresupunerea;simeaciarfi,nutianicieldece,
foarteneplcutsconstatecaghicitbine.Eraocasmare,mohort,de
culoareverdecenuie,cutreicaturiifrvreunstilarhitectonicdefinit.
Ctevacldirideacestfel,puinelanumr,eadevrat,ziditelasfritul
veaculuitrecut,rmseserneschimbatetocmaipestrzileacesteaale
Petersburgului(oraulncaretotulseschimbvertiginos).Solidconstruite,ele
sedistingpringrosimeaziduriloriprintrunnumrfoarteredusdeferestre,
aezateladistanmareunadealta.Catuldejosadpostetedecelemai
multeoridugheanavreunuizaraf,iargeamurilesuntzbrelite.Scapetulzaraf
ocupdeobiceiunapartamentdeasupraprvliei.Aspectulexteriorcai
interiorulacestorcaseestereceineospitalier,totulaicipareursuzi
nencreztor,caicumarstamereulapnd;dardeundeanumevineaceast
impresie,judecndnumaidupnfiareacasei,arfigreudeexplicat.Stilul,
contururilearhitecturaleiau,desigur,tainelelor.Caseleacesteasuntmai
toatelocuiteaproapeexclusivdemarinegustori.
nmomentulcndseapropiedepoartaprincipal,prinulvzuotbli
pecareerascris:ProprietatealuiRogojinmembrudevazaltagmei
negustoreti.
nvingnduiovielile,Mkinsestrecurpeuacugeamlccarese
trntizgomotosnurmaluiincepusurcetreptelescriiprincipalecare
ducealaetaj.Eraoscaroribil,depiatra,ntunecoasicupereiivopsiin
rou.PrinultiacRogojinocupcumamaicufrateleluitotetajulntial
acesteicasemohorte.Servitorulcarevenisideschidlconduse,frsi
maianune,printrunirntregdencperi;strbturastfelmaintiosal
deprimirecupereidemarmur,cuparchetdestejarimobilgreoaie,n
stilulanilor'20,peurmunlabirintntregdeodimiciintortocheate,
trebuindmereusurcesauscoboarectevatrepte,i,nsfrit,bturlao
upecareleodeschisechiarParfionSemionci.Dndcuochiideprin,
acestapliirmaseuntimpstandepiatr,cuprivireafix,nspimntati
cuguracrispatntrunzmbetplindenedumerire,caicumvizitaluiMkin
arfifostrealmenteoimposibilitate,oapariiefantomatic.Deiprinulse
ateptaseslvadsurprins,simitotuicumlcuprindeconsternarea.
Parfion,poatecamalesunmomentnepotrivit,potsplec,spuseel
ncurcat.
Nu,nu,efoartepotrivit,foartepotrivit!RspunseRogojin,venindui
nfire.Intr,terog!
Setutuiau.LaMoscovasevzuserdes,uneoriceasurintregi,baaufost
ictevamomentenntlnirilelorcaresentipriseradncnsufletul
fiecruia.Deatuncinstrecusermaibinedetreiluniiacumserevedeau
dinnou.
Paloareaitremurulconvulsivmaizboveaupefaadescompusalui
Rogojin,carecutoatecipoftisemusafirulnuntrupreancurcat,prad
uneitulburriextraordinare.ntimpcelconduceapenouvenitsprefotoliu,
poftindulsialoclngmas,acestasentoarsedinntmplarespreRogojin
isurprinsenprivirealuioexpresiecutotulneobinuit,pectdegrea,pe
attdeciudaticarelfcupeMkinsseopreascnedumerit.Oamintire
recent,sumbriapstoareistruinminte.npicioare,nemicat,privi
ctvatimpdreptnochiiluiRogojin,care,dinprimulmoment,sclipircu
licriristranii.nceledinurm,ParfionSemioncischiunzmbetlafelde
tulburatibuimac.
Decemprivetiaa?Murmurel.Ialoc!Prinulseaez.
Parfion,ziseacesta,terogsmispuidrept,tiaiorinutiaicams
vinastzilaPetersburg?
Eramaproapesigurcaisvii,rspunseRogojinivdcnumam
nelat,adugelcuunzmbetnveninatdedataaceastaDarcumputeams
tiucpicitocmaiazi?
TonultiosirstitcucareirostiseRogojinntrebarealuimiimai
multpeprin.
ichiardacaifitiutcvintocmaiazi,cerostaresteenerveziaa?
Spusenceticublndeeprinul.
midauseamacnafostovorbaruncatlantmplare.Darnu
nelegtlculntrebriitale.
Adineauri,cobornddinvagon,amsurprinsoprivireexactcaaceea
cucaremaifixatchiaracumpelaspate.
Hm!iacuieraprivireaaceea,mrog?MormiRogojinbnuitor.
PrinulavuimpresiacvorbeleluilfcurpeRogojinstresarn
momentulacela.
Nutiu;ncepscredcmisanzrit;nultimavremeamdincen
cemaidestotfeluldenluciri.Trebuiesimrturisesc,Parfion,cnceps
amaproapeaceleaisenzaiipecareleamavutiacumcinciani,cndmi
veneaucrizele.
De,sepoatesisefinzrit,eunutiunimicngimRogojin.
Zmbetulprietenosibinevoitorcareseivisepefaaluidistonacu
expresiaochiloricuntreagaluifigurpnditoare,caicumzmbetulacela
sarfidezarticulat,frntndou,iartoatestrduinelesaledealrenchega
rmneauzadarnice.
Aidegndstentorcinapoi,nstrintate?ntrebeliadug
numaidect:imaiaduciamintecumamcltoritmpreunantren,toamna
trecut,delaPskovlaPetersburg?Eraintropelerinicuniteghetre,ii
minte?
iRogojinizbucnintrunrsplinderutate,bucurosparcsiodea
nvileag.
Rmidefinitivnlocuinaasta?Seinteresprinul,plimbndui
privireaprincabinet.
Bineneles,suntdoaracaslamine.Undevreisstau?
Nuneammaivzutdemult.Amauzitspunndusepesocotealata
asemenealucruri,nctnicinumiveneascredceravorbadetine.
Guralumiislobod,seeschivsecRogojin.
Totuiiaiconcediattoatbanda,stainchisncasinutemaiii
denzdrvnii.Emarelucru.Casaeataorioaveincoproprietate?
Eamaicmii.Dnsaocupncperiledinfund,separatede
apartamentulmeuprintruncoridor.
ifrateletuundest?
Fratelemeu,SemionSemionci,locuietenpavilionuldincurte.
Ecstorit?
Vduv.Deceiistiitoateastea?
Prinullprivifrsrspund;cumeraabsorbitdegnduri,poatec
nicinuauzisentrebarea.Rogojinnumaistruinicielirmasenateptare.
ntreeiseaternurctevaclipedetcere.
Venindncoaceadineauri,iamrecunoscutcasadedeparte,spuse
prinulntruntrziu.
Cumasta?
Nutiu.nfiareacaseivoastrepoartpeceteantregiifamilii,
amprentavieiiRogojinilordealungulmaimultorgeneraii;dardacmai
ntrebacumamajunslaconcluziaasta,nafinstaresiexplic.Maitii,ofi
iastaonzrire.Faptecmcuprindegroazacndmgndesccnceps
captobsesii.naintenicinumiafipututnchipuinfiareacaseincare
locuieti;dendatceamzritons,miamispus:Exactaatrebuies
aratecasalui!
Casvezi!BiguiRogojinschindunzmbetters,neizbutinds
descifrezebinesensulreflecieiconfuzeaprinului.Casaaceastaaconstruito
buniculmeu,explicelideatuncialocuitneaofamiliedescapei,penume
Hludiakov;stauiacumlanoi,cuchirie.
Etaremohort.Sumbrcasai,observprinul,rotinduinco
datprivireaprinncpere.
Eraocamermare,nalt,ntunecoas,ticsitcutotfeluldemobile,n
ceamaimarepartemesedescrisenorme,dulapuriplinedecondici,registrei
diversehroage.Ocanapealarg,demarochinrou,iserveaprobabildepat
luiRogojin.Pemasalngcaregazdalpoftisesialoc,prinulzridoutrei
cri;printreeleunvolumdinIstorialuiSolovievfuseselsatdeschis,avnd
unsemndecartentrepagini.Pepereiatrnaunrameauritectevatablouri
nulei,attdennegritedetimp,nctcugreuseputeadesluiceanume
reprezentau.Unportretnmrimenaturaliatraseateniaprinului;nfia
unbrbatdevreocincizecideani,mbrcatntroredingotlung,decroial
nemeasc,purtndlagtdoudecoraii,cuobarbncrunit,scurti
rar,cuchipulgalbenibrzdatdecuteadnci,cuoprivirebnuitoaredeom
ascunsichinuitsufletete.
Etatltu?ntrebprinul.
Exact;ntoatmreialui,rspunsecuunzmbetsilitRogojin,gata
parcstrnteascvreoglumgrosolanpeseamadefunctuluisuprinte.
Seineadesectacelordecredinveche?
Nu,seducealabiseric;dar,ceidrept,lauzeamdemulteori
spunndcvecheacredinemaibun.Pescapeiiavealainim.Aiciera
cabinetullui.Pentrucemaintrebatdaceradecredinveche?
Nuntaofaciaici?
Dda,aici,rspunseRogojin,tresrindlaauzulacesteintrebri
neateptate.
Vafincurnd?
tiicnudepindedemine.
Parfion,nusuntdumanultuinuvreausistauncale.irepet
acum,aacumiammaispusoialtdat,ntromprejurareasemntoare.
CndtepregteaidecstorielaMoscova,nueuteammpiedicat,tiifoarte
bine.Primadat,easingurafugitaproapedelacununieiavenitlamine,
rugndumsoscapdetine.Suntpropriileeicuvinte.Peurmafugitide
lamine.Tuairegsitoinmomentulcndtrebuiasoducilaaltar,afugit
iarisseascundaici,laPetersburg,dupcteamauzit.Eadevrat?Cel
puin,aamiascrisLebedev.Iatpentruceamvenit.Ctdesprempcarea
voastr,amaflatabiaieri,ntren,delaunuldintrefotiitiprieteni,Zaliojev,
daciineapratstii.ncemprivete,veneamlaPetersburgcuunscop
precis:soconvingsplecenstrintatecassetrateze;efoartebolnavi
trupeteisufletete,darmaialessufletete,i,dupprereamea,arenevoie
demultngrijire.Naveamdegndsonsoesc,voiamnumaisoconving,si
aranjezplecareaiatt.ivorbescctsepoatedesincer.Daceadevratns
cntretimpvaimpcatdinnou,nicinummaiartnochiieiinicila
tinenamsmaivinvreodat.tiifoartebinecnucautsteamgescic
amfostntotdeaunasincercutine.Niciodatnuiamascunsgndurilemele
nprivinaastaintotdeaunaamsusinutcocstoriecutinearfifatal
pentruea.Caipentrutine,dealtfelbapoatemaimultpentrutine.Afi
foartemulumitsaflucvaidespritdinnou,darpersonalnuvoiface
nimiccascontribuilaasta.Fiidarpepaceinumbnui.Dealtfel,tiiprea
binecnuiamfostniciodatrivalnadevratulsensalcuvntului,chiari
atuncicndeateaprsitcasvinlamine.Turzi;tiucetefacesrzi.
Da,da,amstatacoloseparatichiarnlocalitidiferite;tuetiabsolut
convinsdeasta,fiindctiiperfectdebinecesteaa.iammaiexplicatc
inlaeanudindragoste,cidinmilCredceodefiniiecarenupoatelsa
niciundubiu.Miaispusatuncicainelessensulacestorcuvintealemele.
Aasfieoare?Leainelescuadevrat?Nicinuidaiseamacuct
dumniempriveti!Amvenitstelinitesc,stempac,pentrucitumi
etidrag.Teiubesciinlatinemult,Parfion.iacumplecinuvoimai
reveniniciodat.Rmicubine.
Prinulseridic.
Maistaicumine,spusencetParfionfrssemitedinlocullui,
sprijininduicapulcumnadreapt,nuteamvzutdemult.
Mkinseaezdinnou.iiaritcuruntimp.
Cndnutevd,cndnuteamnfaamea,LevNikolaevicisimtndat
mpotrivataocumplitnverunare.nacestetreilunictnuteamvzut,
credem,nafostoclipcasnuteursc.Afifostnstare,zu,sidaui
otrav,desarfipututcumva.Pnacoloamajuns.Daracum,nuiniciun
sfertdeordecndeticumineitoaturamiadisprut;mietilafelde
scumpcainainte.Maistaiunpiccumine
Cndsuntcutine,midaicrezare,darcumplecdelngtineipierzi
ncredereaincepismbnuietidinnou.Semenicutatltu!Rspunse
Mkincuunzmbetprietenesc,silindusesnuitrdezesentimentele.
Mncrednglasultucndsuntemmpreun.nelegbinecnu
putemfipuipeaceeaitreaptnoiamndoi,euicutine
Pentruceaiadugatasta?i,uite,iarteaitulburat,spuseprinul,
uitnduseuimitlaRogojin.
nprivinaasta,frioare,separecprereanoastrnumaiconteaz,
rspunseacesta,altcevahotrte.Nicidragosteanoastrnuelafel,ne
deosebimntoate,continuelcuglassczutidupunminutdetcere:
dragosteataeodragostedemil.Dreptsispun,eunusimtniciunfelde
milpentrudnsa.Dealtfeliea,suntconvins,nusimtepentruminedect
ur.nfiecarenoapteovdnviscumibatejocdeminecualtuli,defapt,
cesnefurmcciula,aaieste.Evorbasnecununmcurnd,darvdc
deminenicinuipas,caicumiarschimbapantofiisaumnuile.M
crezi?Nammaivzutodecincizile,pentrucnundrznescsmprezintn
faaei.Pentruceaivenit?osmntrebe.Ctenatrebuitsndurdela
dnsa,cumiamaibtutjoc
Cumadicsnduri?Cevorbeti?
Parcnutiicumstaulucrurile.Naifosttuacelacucareafugit,
prsindumchiar,nziuacununiei,cumteaiexprimatchiaradineauri?
Dartutiicnuecazul
NumafcutdersilaMoscovacuunofier,cuZemtiujnikov?tiu
precisciabtutjocdemineiastadupceafixateansiziuacununiei.
Cuneputin!Strigprinul.
tiuprecis,ntricuconvingereRogojin.Vreisspuiceanuestela
felcualtele?Censeamn,adic,vorbaastacnuestelafelcualtele?!
Mofturi!Cutine,poate,nusevaartaastfelisarngrozieansilaun
asemeneagnd,darcuminesepoartntocmaicaicumarfidinalea.Te
asigur.Mtrateazcapeocrp.AventuracuKeller,ofierulacelacarese
ndeletniceacuboxul,apusolacaleanumeinumaicasibatjocde
mineDarnicinutiictemiamaifcutlaMoscova!icedeabnetam
cheltuit
AtunciCumtemaipoinsura?Ceaisfacidupaceea?ntreb
prinulngrozit.
Rogojinseuitlaprincuopriviregrea,nfricotoareinurspunse
nimic.
Azisemplinesccinciziledecndnammaifostladnsa,urmel
dupunminutdetcere.Miefricsnumdeaafar.Suntncstpnpe
mine,zice,dacvreau,tealungpentrutotdeaunaiplecnstrintate(de
altfel,deladnsatiucaredegndsplecenstrintate,observelparc
ntreact,privindcunelesdreptnochiiprinului);cteodat,ntradevr,se
vedecvreanumaismsperieinutiudecetotivinesrdcndm
privete.Alteorimprivetencruntat,stbosumflatinuscoateuncuvnt;
uitedeastamtem.Chibzuindntoatefelurile,miamzissnummaiducla
eacumnagoal;eibine,maprimitnfocuridezeflemea,iarlaurmsai
nfuriat.Lamadusunal,cumpoatenamaivzut,cutoatecadusovia
delux;iladruitcameristeiKatka.Iardecununie,nicinummaincumets
deschidvorba!Cefeldemireoifieu,cndnundrznescnicimcarsmi
vizitezlogodnica?iuite,stauaici,nchisntrepatruperei,iarcndnumai
potsuporta,pornescnnebunitdincasiumbludisperatpestradaei,
strecurndumpefuriprinfaacaseioristauascunspedupcoluri.ntro
ziamstataadestrajndreptulporiieipnaproapesacrpatdeziu;
czusempeatuncilabnuial.Mazrit,pesemne,prinfereastr.,Ceaifi
fcut,zice,dacaveaidovadactenel?Nammaifostnstaresm
stpnesciiamrspuns:tiiitu,cesimaispun.
Cetie,adic?
Deh!Parceuunultiuceanume!Rbufnicuunrsrutcios
Rogojin.LaMoscova,amurmritotottimpul,darnamprinsocunimeni.
ntrozimiamluatinimandiniiispun:Miaifgduitstecununicu
mine.Aisintrintrofamiliecinstit,dartutiicinemieti?Astaetiaa
ipedincoloiiamspusopeleau
Iaispusaa?
Da.
i?
Duptoateastea,zice,poatecnicicalacheunutealualamine,
necumsifiudenevast;aastii!Darnicieunuplecaa,cuunacu
dou,deaici.Osingurmoarteareomul,zic,fieceofi!Atunci,zice,lchem
ndatpeKelleriispunsteiadeguleristedeaafar.Cndamauzit
vorbaasta,mamrepezitladnsaiamsnopitonbtaie.
Nusepoate!Strigprinul.
Credem,aaafost,rostiRogojincuglasulstins,darcuochiinumai
vpi.Oziionoapteincozi,amstatfrsmmicdinodaiaei,frs
dorm,frsmnnc,frsbeau;amstatingenunchinfaaei.Chiar
deaticmoritotnuplec,pnnumieri;iardacpuismdeaafar
mnec;pentruc,cemfaceufrtine?Toatziuaaceea,afostcao
smintit;baplngea,baziceacbagcuitulnmine,bammprocacu
insulte,lachematpeZaliojev,peKeller,peZemtiujnikovipealii;marta
cudegetuliibteajocdeminenfaatuturor.Smergem,zice,domnilor,
cutoiilateatru.Naredectsrmnaici.Dacnuvreasplece;doarnus
legatdednsul.Amsspunsiaducunceai,ParfionSemionci,iofi
foame,cdoarnaimncatnimicastzi.Sentoarsesingurdelateatru.
Suntnitefricoi,nitelai,ncepuea,setemdetineipeminevorsm
sperie.Nupleacelaacuunacudou,zicci,baenstarestei
njunghie.Iareu,uite,mduclaculcareinicimcarnupunzvorlaua
dormitorului;castiictfricamdetine!Casotiiisvezicuochiiti!Ai
butceaiul?Nu,amrspunseuinicinulbeau.Vreisfacipegrozavul,
darstiicnuteprindedeloc.ifcuntocmaicumspuse:nuincuieua
pestenoapte.Adouazi,cndieidindormitorulei,miziserznd:Ce,ai
nnebunit?Vreismoridefoame?Smieri,zic.Nuvreausteiertinu
teiau,iammaispus.iaistataa,toatnoaptea,nfotoliulsta,frs
nchiziunochi?Da,namdormitdeloc.Taredeteptmaieti!Tepomeneti
ciarrefuzisbeiunceaiismnnci?iamspus,nuiaunimicngur
pnnumispuicmaiiertat!,Dacaitinumaicebineiadecu
ncpnareaasta,zice,ilipseacumilipsetecheluluitichiademrgritar!
inchipuicumvacmsperii?Taremipasmiecaisstaiflmnd.Nai
dectsnumnnci,attapagub!Sesuprfoc,daritrecurepedeiiar
pornisibatjocdemine.imammiratgrozavatuncicnumipurtadeloc
pic.itotuinuedintreaceleacaresuiterepederulceisafcut.Altora
nuleartreceuorcuvederea.Miavenitatuncingndcmdispreuiete
ntratt,nctniciurnubinevoietesmipoarte.i,credem,stae
adevrul.tii,mntreabea,cineipapadelaRoma?Amauzit,rspund
eu.Miseparecnupreaainvatistoriauniversal,ParfionSemionci?Eu
namnvat,zic,nimic.Sidauatuncisciteticeva.Unpapdtiasa
supratpeunmpratiacela,naintedeacptaiertare,atrebuitssteatrei
zilefrsbea,frsmnnce,desculingenuncheatnfaaporilor
palatuluipapal.ntimpulcelortreizilectacestmpratastatngenunchi,ce
gnduricreziclaufrmntat?Cejurminteiofifcutnsinealui?Dar
stai,sicitescchiareupovesteaasta!Alergdupcarte.Escrisn
versuri,ziceincepesmiciteascnitepoezii,ncaresespuneacum
mpratulumilitjursserzbunepeacelpap.Oarenuiaplcutdelocce
iamcitit,ParfionSemionci?Totceaicititefoarteadevrat,iamrspuns
eu.Aha!Gsetiaadarciadevrat;nseamncitu,acum,ifaciaceeai
socoteal:lascipltesceutoateasteacndsomritacumine;ilepltesc
cuvrfindesat!Nutiu,zic,poatecntradevrstamiigndul!Cum
adicnutii?Uiteaa,zic,nutiu,nulaastamgndescacum.ilacete
gndeti,mrog?Uite,zic,cndteridicidelalocultu,cndtrecipelng
mine,teprivesciteurmrescdinochi;audfonetulrochieitaleiinimami
tresaltnpiept;iardupceprsetiodaia,miamintescoricevorbspusde
tineicuceglasiceanumeaispus;iarnnoapteaastanumamgnditchiar
lanimic;amtotascultatcumrespiri,cumteaimicatdevreodouorin
somnTepomeneticnicilafaptulcmaibtutnuteaimaignditsau
poatecaiiuitat?mispuneaearznd.Bapoatecmgndesc,nutiu
nicieu.idacnuteiertirefuzsmmritcutine?iamspus,m
nec,Cinetie,poatenaintedeafaceasta,maiomorntipemine
Spunndacestevorbe,czupegnduri.Peurmsesupriprsiodaia.Un
ceasdupaceeaovdrevenindtarentunecatlafa.Uiteceeste,Parfion
Semionci,mizise,mamhotrt,teiau,darnupentrucmatemedetine,
cipentrucoricumnumaiamzile.Cinevaputeaspuneceicumemaibine?!
Staicolea,iaducendatmasa.istiic,dacmmritcutine,amsi
fiuosoiecredincioas,deastasnaigrijiniciondoial.Seoprioclipit,
peurmadug:miparebinetotuicnaisufletdeslugoi,mamconvinsde
asta;icucarecrezusemlanceputcetisutnsutofiredelacheui
chiarpelocstabilicansiziuacununieinoastre,capesteosptmns
disparneateptatfuginddeminelaPetersburgicernduiadpostlui
Lebedev.Cndamregsitoaici,miaspus:Stiicnamrenunatdefinitiv
lagndulsmmritcutine;vreaunumaismaiateptctmiofipofta,
pentrucmaisuntncstpnpemine.Maiateaptitu,dacvreii
uiteastasepetrececunoiacumaTucecrezidetoateastea,LevNikolaevici?
Dartucegndeti?intoarseprinulntrebarea,privindulcutristee
peRogojin.
Parcsuntnstaresgndesc?!Lssiscapeacestachinuit.Arfi
vrutsmaiadaugeceva,dartcu,copleitdeonesfritadurere.
Prinulseridic,hotrtsplece.
Oricumarfi,eunamsistauncale,spuseel,ncet.Pierdut,cai
cumarfirspunsunuigndalsuascunsitiutnumaidednsul.
Unlucrununelegeu,smtai!SeaprinsedeodatRogojiniochii
iscnteiar.Cumdetelasinimasmiocedeziattdeuorcndncmai
alaltieritnjeaidupdnsaitechinuiaiamarnic!Saupoatecnomai
iubeti?DaratuncicezornevoieaveaisalergingoanamarelaPetersburg?
Demilaei?(iunzmbetrutciosischimonosidinnoufaa.)He,he!
Crezictemint?ntrebprinul.
Baeutecred,darnumdumerescdeloc.Miseparecmilataemai
prdalnicdectdragosteamea!
Faaiseaprinsedeopornirerutcioascaresecereadescrcat.
ntradevr,ecamgreusneleagomulundesfretelatine
dragosteaiundencepeura,ziseprinulsurznd,iardevatrecedragostea,
vafijaleaimaimare.Astasotiidelamine,dragParfion!itaremtem
c
Camsmplntcuitulnea?Prinultresrinfiorat.
Aisourtigroaznicpentrutoatdragosteatadeastzi,pentrutoate
chinurilepecarelenduriacum.Maimultcaoricemsurprindenscea
consimtetotuissemritecutine.Ieri,cndamauzitdeasta,numivenea
scrediamsimitoapsaregreapesuflet.Dedouoripnacumsa
lepdatdetineiafugitchiarnmomentulcndurmasoducilacununie,
nseamncpresimteeaceva!Deceteofiacceptndiari?Pentrubanii
ti?Eabsurd.Dealtfel,cufelultudeacheltui,credcnuiamairmas
cinetiect.Sfieoarenumaidindorinadeasemrita?Arfipututdoars
facialtalegere.Oricarealtularfidepreferat,ccitepomeneticaifin
staresonjunghiintroziilucrulacestaaajunsslneleagieaprea
bine.Oatragecumvatriadragosteitale.TotcesepoateAmauzitcsunt
femeicareinsfieiubitenfelulacestaNumaic
Prinulseoprifrsiterminefraza,furatdegnduri.
Pentruceaisursdinnouuitndutelaportretulluitaicmeu?
ntrebRogojin,careurmreacuateniencordatcelemaimici,celemai
fugareschimbripechipulprinului.
Pentruceamsurs?Miavenitngndc,dacnuteloveanpasta
aceasta,dacnuinterveneadragosteaastanefericit,aifidevenitntocmaica
itatltu;ipoatecncelmaiscurttimpteaifizvoritncasaasta,cuo
soietcutisupus,aspruizgrcitlavorb,ursuzinencreztorn
oameni,frmcarssiminevoiadeastacucinevadevorb,mulumindute
sstrngibanistrindetoiidetoate.Celmultiastapoateabiala
btrnee,aifigsitvreuncuvntdelaudpentrucrilecelevechiiteaifi
nsufleitpuintlmcindputereaascunsnsemnulcruciicudoudegete
ibaijocdemine.Darstiicacelailucru,aproapecuvntcu
cuvnt,milaspusieadeunzicndsaopritnfaaacestuiportret!Curios,
cumaiajunssvpotriviintoate
Cum,aifostlatine?ntrebprinulintrigat.
Afost.Aprivitndelungportretulimadescusutapoi,ntrebndum
desprerposatultaicmeu.Uite,exactaaaifiajunsitu,mispuseeala
sfritcuunsurspebuze;tu,ParfionScmionci,aipasiuniputernice,patimi
caretearducedirectlaocn,nSiberia,dacnaiaveaideteptciune,cci
etitaredetept.(Mcrezi?ntocmaiaaaspus.Pentruprimaoarauzeamo
asemeneavorbdelaea!)Maibineteailsademofturileinzdrvniiletale
i,cumetiunomfrcarte,teaiapucasstrngibani;teaiaeza,caitatl
tu,ncasaastacuscapeiiti;poate,lasfrit,teaiconvertiitulacredina
lor;iiaindrgintrattbniorii,caifacecurndnudoumilioane,ci
zece,chitcnceledinurmaaimuridefoamepesaciiticuaur,cciaaeti
tu,noricepuipasiune,toatelefacicupatim.Exactaamiaspus,irepet
aproapevorbcuvorb.Nusemaintmplasenaintevreodatsmi
vorbeascnacestfel.Deobiceinumivorbetedectdefleacurisaumia
pestepicior;dealtfelidedataaceastaoncepusetotngluminbtaiede
joc;pnlaurmns,chipulsentunec:acercetattoatencperileitot
timpulpreaconspimntcevaSchimbtotulaici,ziceu,transform
completlocuinaastasaupoateemaibinescumpraltcasisstm
acolodupcununie!Nicisnutegndeti,zice,nuschimbinimic,osstm
aici,cumeste.Vreaustriesclngmicuata,zice,cndivoifievast.O
duseilamama;sapurtatcumultrespect,caofiicHevrat.Maicmeai
nainte,iat,maibinededoiani,eracuminteacamzdruncinat(ebolnav
ru),iardelamoarteatatiiadatnminteacopiilor;nuscoateovorb,aulsat
opicioareleinumaicumvedecintrcineva,ddincapnsemndebinee;
denuidaismnnceitreizilearstafrsbagedeseam,lamluatmna
dreaptiiamunitdegetele.Binecuvnteazo,micu,zic,mergedupmine
cucununie.Iareasrutmnamameicuattasimireimispuneapoi:Se
vedecmulteasuferitnviamaictaCndazritpemascarteaasta:Ia
teuit,teaiapucatscitetiIstoriaRusiei?zice.(Chiareamndemnase
ntrozi,laMoscova:Artrebuistemaiinstruietiitupuin;citetemcar
IstoriaRusieideSoloviov,ctaremaietintunecatlaminte.)Binefaci,
ncuviinea,citeteo.Dacvrei,ifacolistdecripecareslecitetin
primulrndNiciodat,niciodatpnatuncinumivorbiseaa,nct
rmseiuluit;pentruprimaoaramrespiratieucaunomviu.
Mbucurfoartemultceeacemispui,Parfion,ziseprinulcu
sinceritate.Cinetie?PoatecvadaDumnezeuiosvnelegei.
Numaicrednaaceva!StrigRogojincudurerenglas.
Ascult,Parfion,sepoateoare,dacoiubetiatt,snuvreisi
ctigirespectul?idacaidoriodintoatinima,sepoatesnu
ndjduieti?Adineauriamspuscnupricepdecesemritcutine.icu
toatecnupotsdezlegmisterul,unlucrurmnetotuinendoiospentru
mine,ctrebuiesfielamijlocunmotivtemeinic,dictatderaiune.De
dragosteataeanusendoiete.Probabilcnusendoietecaianumite
calitisufleteti.Nicinusarputeasfiealtfel!Ceeacemiaipovestitacum
mintreteprerea.Chiartusinguraispuscatiutsivorbeasccutotul
altfeldectivorbiseidecumtetratasepnatunci.Etibnuitor,din
pricinaastaaiexagerattotceisaprutrulaea.Suntsigurceate
preuietemaimultdectinchipuitu.Altminteri,arnsemnac,mritndu
secutine,ea,nmodcontient,searuncnbulboansaunvrful
jungherului,tiindcoateaptomoartesigur.Crezicecuputinaa
ceva?Cineseducedebunvoielamoarteprinnecsaunjunghiere?
Cuunzmbetamar,Parfionascultpnlasfritargumentarea
nflcrataprinului.Convingerealuipreanestrmutat.
Ceprivirentunecatainclipaasta,Parfion,cndteuiilamine!
Lssiscapeprinulsubpovaraunuisentimentapstor.
Vaszic,bulboanasaujungherul!ngimnceledinurmRogojin.
Pi,tocmaideaceeaseimritcumine,cseateaptspiardemna
mea!ntradevr,prine,sepoatesnufighicitpnacumcareemiezul
lucrurilor?
Nuteneleg.
Deh!Cinetie,poatecntradevrnunelegeomul,he,he!Nu
degeabasespunecEticamAiurit.Peunaltulliubeteea,pricepe!Aa
cumoiubesceupednsa,ealiubetepecellalt.icineiacelapecarel
iubete,tii?Tuetiacela!Ce,naitiut?
Eu?
Da.Dragosteaeipentrutineanceputdinsearaaceea,cndamfostla
onomasticaei.Numaiciavrtncapcnuiestengduitssemritecu
tine,pentructearexpunelarsibatjocuriiardistrugeviaa.Setie
doarcinesunt,ziceaea.iacumrepetmereuacelailucru.Miaspuso
chiarea,pefa,frnconjur.Setemesnutenenoroceascistefacde
rsullumii;cuminenscredecarputeassemritefrsaibasemenea
scrupule,iatcummrespect,reinebine.
iatuncicumiexplicicteprsisecasvinlamine,iardela
mine
Delatinesarentorsiarilamine!Ehei!Cndiabgateacevan
cap,nuimaiscoinicicucletele.Acumeparcntrocontinustarededelir.
Bamistrig:Mmritcutine,caicummaaruncantrobulboan.
Grbetecstoria!Mzorete,fixeazziuacununiei,iarcndseapropieziua
stabilit,ncepesdeadrat,ocuprindespaimasauivinaltenzbtiincap;
Dumnezeuomaineleag,aivzutoitu;plnge,rde,ifrngeminile.i
atunci,cesnemaimirmcafugitdelatine?Afcutopentruciadat
seamacemultteiubete.Afostpesteputerileeismairmnlatine.Uite,
spuneaiadineauricamalergatatunciprintoatMoscovapnamgsito;
greetiamarniceasinguravenitlamine.Fixeazziuacununiei,zice,eu
suntgata!ideodat:Vreauampanie!Smergemlaigani!Dacnu
existameu,demultsarfiaruncatnap,teasigur.Poatectocmaideaceea
nuseneac,pentruclngminevedeunsfritimaicumplitdectfundul
apei.Deciud,denecazsemritcumineidacosmia,stiic
numaideciudaresofac.
AtuncicumpoituCumpoi!Strigprinuliseopri,uitnduse
ngrozitlaRogojin.
Ei,hai,isprveteigndul,adugacestarnjind;vreisispuneu
cegnduriitrecacumprincap?Tujudeciaa:Cumeposibilssemriteea
acumcuel?Cumsepoatengduiaaceva?Cemaivorb,parcnutiueu
ceincapultuacum
Nupentruastaamvenitaici,Parfion,iamspusdoar,altulmiafost
gndul
Bine,szicemcaltcevateaadusaiciicaltuliafostgndul,dar
acum,nicivorbclaastategndeti,he,he!Eihai,ajunge!Ceteaitulburat
aa?Ecuputinsnufitiutnimicpnacum?Muimeti!
Toateasteaivindinpricinageloziei,Parfion,etibolnavideaceea
exagerezitotulfrlimitengimprinul,pradunuizbuciumextraordinar.
Reculegetepuin!
Lasasta,mormiParfioni,smulgnddinminileprinuluiun
cuitapecareacestalluasedepemas,delngcarte,lpuseiutelalocul
lui.
Bnuiameucaaosfie,parcaveamopresimireCndamajuns
laPetersburg,urmprinulinamvrutsvinaici.Voiamsmismulgdin
inim,suittotcesepetrecuseaici!Acum,rmicubineDarceai?
ntimpcevorbea,frsideaseama,prinulluasedinnoucuitaul
depemasidinnouRogojinilsmulsedinminiilarunclaloc.Eraun
cuitadestuldeobinuit,cumineruldincorndecerbilamalungcamde
vreocincisprezececentimetri.
Vzndcinsistenacucareismulsesedinmnacestcuitatragen
moddeosebitateniaprinului,Rogojinlapuccuociudplindevenin,l
pusentrefilelecrii,pecareoaruncapoipeoaltmas.
lfolosetipentrutiatfilele,probabil?ntrebprinulcuacelaiaer
distrat,absorbitparcdeoputernicngndurare.
Da,pentrutiatfilele
Euncuitdegrdinar,dacnumnel?
Exact.ice,cuuncuitdegrdinarnusepottiafoileuneicri?
Dareeabsolutnou.
Eiicedacinou?Adicnamdreptulscumpruncuitnou?
IzbucninceledinurmRogojincaunapucat,nemaiputnduistpni
enervareacecreteacufiecarecuvnt.
PrinultresriiseuitintnochiiluiRogojin.
Darceicunoi?!ncepueldeodatsrd,reveninduibruscdin
ngndurare.Lartm,prietene;cndmiecapulgreucaacumimaiampe
deasupraisimptomeleboliicaremncearcDevinfoarte,foartedistrati
ridicol.NuastavoiamstentrebVenisemcutotulpentrualtcevaDar,
uite,cnumimaiamintescceanumeamvrutsispun.Rmicubine
Nupeacolo,spuseRogojin
Amuitat!
Peaici,peaici,teconduceu.
IV.
Strbturaceleaiodiprincareprinultrecusemaiadineauri.Rogojin
mergeanainte,prinullurma.Intrarnsalonulcelmare.Aici,peperei
atrnaumaimultetablouriportretedeepiscopiipeisaje,ncarecugreuse
puteadesluiceva.Deasuprauiiceduceanodaiaalturateraprinsun
tabloudenitedimensiunidestuldeciudate:latdeaproapedoimetriinumai
devreotreizecidecentimetrinlime.PepnzeranfiatMntuitorul
scobortdepecruce.Prinullcuprinsentroprivirefugar,iilicriprin
minteovagamintire,darnumaintrzienfaatabloului,ciddusiasct
mairepede,ndreptndusespreu.Voiasscapedeatmosferaapstoarea
acesteicasemohorte.DarRogojinseoprinfaapnzei.
Uite,vezi,toatetablourileastea,ziseel,aufostcumpratede
rposatultaicmeucupreulderizoriudeorublsaudouladiferitelicitaii;
iplceasfacasemeneacumprturi.Uncunosctorvenisentrozisle
vadiziceactoatesuntnitemzglituri,afardestadedeasuprauii,
careafostpltittotcudouruble,dar,cic,nuimzglitur.Pecndtria
tata,cinevaiaoferitpeeltreisutecincizecideruble,iarSavelievIvanDmitrici,
unnegustorcareseprpdetedupasemenealucruri,iddeapatrusute,ba
audcsptmnatrecutisauoferitfrateluimeuSemionSemioncicinci
sutare.Lampstratpentrumine.
EeocopiedupHansHolbein,spuseprinuldupceexamina
tabloul,i,dupctpotjudeca,frampretindemarecunosctor,eocopie
excelent.AmvzutoriginalulnstrintateinupotsluitDarCeai?
ntradevr,frssemaiocupedetablou,Rogojinolubruscdinloc,
pornindnainte.Desigur,felulacestadistratirepezitdecomportarealui
Rogojinseputeaexplicantructvaprinaceastareciudatdeextrem
surescitaredecarepreasfiestpnitnacelemomente;itotui,prinul
rmasesurprinsicontrariatdeaceastntreruperebruscaconversaiei,pe
carenoncepuseel,precumidefaptulcRogojinnicinuirspunsela
ntrebare.
Ascult,LevNikolaevici,demultvoiamstentreb:tucrezin
Dumnezeusaunucrezi?RelutotattdeneateptatRogojin,dupcefcu
civapai.
CentrebareciudatiCumteuii!Exclamfrvoieprinul.
miplacesprivesctabloulacesta,murmurRogojindupun
momentdetcere,uitndparciaridentrebarealui.
Tabloulacesta?Strigprinul,lovitdeodatdeungndneateptat.
Tocmaitabloulacesta!Pi,eucredcprivindtabloulacesta,uniiarputeamai
degrabsipiardcredinadectssentreascnea!
Maitii,poatecsepierdecuadevrat,fudeacordRogojin,spre
surprindereainterlocutoruluisu.
Ajunseserlauadeieire.
Cum!Ziseprinul,oprindusebrusc.Cevorbeti?Euamspuso
aproapenglum,pecndtuvdcoieichiarnserios!iceicuntrebarea
asta,daccredsaununDumnezeu?
Amzisieuaa,ntrodoar.Dealtfel,voiammaidemultste
ntreb.Astzi,foartemultlumeiapierdutcredina.Ofiadevratoare(c
doaraiumblatprinstrintate)cemiaspuscinevalabeie,clanoinRusia
suntmaimulinecredincioidectnoricealtar?Nounevinemultmai
uornprivinaasta,pentrucammers,zice,multmaidepartedectei
Rogojinpuseaceastntrebarecuunzmbetveninospebuze,apoi
deschisebruscuai,cumnapeclan,ateptcaprinulsias.Mirat,
acestapipesteprag.Rogojinlurmpescarinchiseua.Amndoise
oprirfanfaistaturaaobucatdevremecuaerulunoroamenicare
auuitatundeauajunsiceaudefcut.
Aadar,rmicubine,spuseprinul,ntinznduimnaluiRogojin.
Cubine,rspunsecellaltistrnsecuputere,darcaunautomat,
mnaceifusesentins.
Prinulcoborotreapt,apoiseoprilocului.
nceprivetecredina,ncepuelzmbind(nuvoiasllase,probabil,
frunrspunspeRogojinitotodatnsufleindusesubimpulsulunei
amintirisubite),nceprivetecredina,sptmnatrecut,ndecursdedou
zile,miafostdatsampatrumrturiidiferite.ntrodiminea,cltorindcu
trenulpeonoulinieferat,amfcutcunotinncompartimentcudomnul
S.iamdiscutatcuelvreopatruceasuri.Amauzitvorbindusemultdespre
acestom;eracunoscutmaialescaunateuconvins.Entradevrfoarteculti
instruitierambucuroscamprilejulsmntreincuunadevratomde
tiin.Undemaipuiceunomextremdebinecrescutimivorbeantocmai
caunuiegalncunotineicultur.ElnucredenDumnezeu.Ceeacema
surprinsns,ntottimpulconversaieinoastre,ectotcespuneaelpreacu
totulaltcevadectobiectuldiscuieiimasurprinsmaialespentruci
nainte,oridecteorimisentmplasstaudevorbcunecredincioiisaus
lecitesccrile,amavutimpresiantotdeaunacceeacespuneiiceeace
scriuncrilelorecutotulaltceva,nuatingemiezulchestiunii,dein
aparenaifiziscetocmaiceeacetrebuie.IamispusoatunciluiS.,dar
sevedecnamtiutsiexplicsaumamexprimatpreaconfuz,ccina
priceputnimicSearaampopositntrunora,capitaldejude.nhotelul
undeamtrassefptuisepestenoapteocrimitoatlumeanuvorbeadect
despreacesteveniment.Doiranimainvrst,oamenintoatfirea,carenu
eraunicimcarbeiicaresecunoteaudemult,baseparecerauibuni
prieteni,dupceiburceaiul,sedusersseculcentrocmrupecare
oluaserpentruamndoi.Unuldintreeiobservasededouzilelatovarul
suunceasdeargint,cuobentigalbendemrgelenchipdelnioride
carenutiusenimicpnatunci.Omulacestanueraunho,basezicecera
cinstiticastarematerialnuputeafisocotitunransrac.Darceasuli
plcuiiispitiattdemult,cnceledinurmnuseputustpni,luun
cuiticndprietenulluisentoarsecuspatele,seapropiedeel,ridicochii
sprecer,ifcusemnulcruciiinlndngndorugfierbinte:Iartm,
DoamneIsuseHristoase,peminePctosul!,lnjunghiedintrosingur
lovitur,capeunberbec,dupcareiluceasul.
Rogojinizbucnintrunhohotdersnebun.Preadestuldeciudatrsul
acestazgomotoslaunomcarepnatuncifusesetottimpulntrostarede
extremdepresiunesufleteasc.
Ei,uite,astamiaplcutgrozav!Aacevanelegieu!Strigelcuun
rsconvulsiv,aproapesufocnduse;unulnucrededelocnDumnezeu,iar
cellaltcredepnntratt,cifacerugciuneachiariatuncicnd
mplntjungherulnoameni!Nu,aaceva,frioare,nusepoatenscoci!Ha
haha!Estranic!
ndimineaaurmtoaremamdussmplimbprinora,urm
prinuldendatceveselialuiRogojinsemaipotoli,deirsulimai
schimonoseabuzelentruntremurconvulsiv;mergndpetrotuaruldelemn,
miiesencaleunsoldatzdrenros.Moprete:Nucumperi,boierule,crucea
astadeargint,iodaupentrudouzecidecopeici;edeargintcurat!Avean
mnocrucedeformbizantin,cuoptcapete,pecareoscosesedesigurdela
gt;eralegatcuunnurulealbastruponosit.Darsevedeactcolocerao
crucedecositor.Amscosdinbuzunaromoneddedouzecidecopeiciiiam
datosoldatului,iarcruceamiampusochiaratuncilagt;mulumireadeafi
pclitunboierntngiseciteapefaisuntconvinscsadusnumaidect
sicheltuiascbaniipebutur.Peatuncincmaflamsubnvala
puternicaprimelorimpresiidinpatrie,ccimiddeamseamacaltdatnu
nelegeamnimicdinviaaRusiei,creteamcaunnevolnic,iarntimpulcelor
cincianictamstatnstrintatenumireveneaunmemoriedectnite
amintirivagiifantomatice.Miamcontinuatdrumul,hotrtngndsnu
mgrbescalcondamnapeacestvnztordecredin.Dumnezeutiecezace
ninimileasteaslabedebeivi.Campesteunceas,pecndmntorceamla
hotel,ntlnescoranccuunpruncnbrae.Femeiaeranctnr,copilul
sfiavutvreoasesptmni.Tocmaiatuncicopilulizmbise,dupspusaei,
pentruprimaoardecndvenisepelume.Ovddeodatperancfcndu
isemnulcruciicumultevlavie.Cesantmplat,nevestico?ontreb.Pe
atuncivoiamsafluctmaimulteilaoricepuneamntrebri.Uiteaa,zice,
dupcumsebucuromamcndivedepentruprimadatpruncul
zmbind,totaasebucuriDumnezeu,susncer,cndvedeunpctos
nlndspreelorugpornitdininim.nacestecuvintesimple,ofemeie
dinpoporaexprimatoideeattdeprofund,attdesubtilicuadevrat
religioas;oideencaresecuprindetotfondulcretinismului,cualtecuvinte,
ideeaunuiDumnezeucarepentrunoiesteunadevratprinteicarese
bucurpentruunomaacumuntatsebucurpentrupropriulsucopil!
AcestaestefundamentulnvturiiluiHristos!Osimplfemeiedelaar.E
drept,eramami,cinetie,poatechiarnevastaaceluisoldat.Ascult,
Parfion,maintrebatadineauriiatrspunsulmeu:coninutul
sentimentuluireligios,nesenalui,scaporicrorconsideraiiiraionamente
inupoatefitirbitdenicioabatere,deniciocrim,deniciunfeldeateism;
esteaicicevacarermneicarevarmnemereunafaratuturoracestor
elemente,cevapelngcaresevornvrtimereu,bjbindilunecnd,tot
feluldeatei,vorbindmereudesprecutotulaltceva,ntructmereulevascpa
miezulnsui,cacevacedepetenelegerealor.Importantestensc,mai
curndsaumaibinedectlaoricarealtul,acestlucrusepoateobservan
sufletulunuirus,astacaoconcluzieameapersonal.Esteunadintrecele
dinticonvingerifermecucaremamalesdincontactulmeudirectcuRusia
noastr.Euntrmimensdeactivitateaici,Parfion!Emultdefcutaici,n
lumeanoastrruseasc,credem.Aduiamintedentlnirileidediscuiile
pecareleamavutmpreunntrovreme,laMoscovainamvoitdelocs
mntorcaiciacum!icutinesperamsmntlnescncutotulalte
mprejurri!iDarcesmaivorbimacum!Rmicubine!Dumnezeuste
aibnpazalui!
Sentoarseiporni,coborndtreptele.
LevNikolaevici,strigParfiondesuscndprinulajunsejos,crucea
pecareaicumpratodelasoldatoailatine?
Da,oportlapiept.
Aratmio!
Altciudenie!Prinulsttuunpicpegnduri,apoiurctrep.Tele
napoiiiartcruceafrsoscoatdelagt.
Dmiomie,spuseRogojin.
Pentruce?Ziceaicnu
Prinulnarfivrutssedespartdeaceastcruce.
Amsoporteu,iarieiodaupeamea,soporitu.
Vreisfacemschimbdecruciulie?Fieiaa,Parfion,dacevorbade
astasuntfericitsnenfrim!
Prinuliscoasecruceadecositordelagt,iarParfionpealuideauri
fcurschimbul.Rogojinrmasemut.Cumultsurprindereicudureren
suflet,prinulobservcnencredereadepnatunciisursulamar,aproape
ironic,nuseterseserdepefaafrateluisudecruce,noricecazerauclipe
cndaceastnencrederesevdeadestuldelimpede.ApoiRogojinlu,totfr
sspunvreuncuvnt,mnaluiMkinictvatimpprucstpegnduri;
peurmltrasedeodatdupeli,cuooaptabiaperceptibil,lmbiecu
unVinoStrbturpalierulscriidelaprimulcatisunarlaouce
ddeanparteaopusceleideundeieiser.Navurmultdeateptat.O
femeiebtrn,grbovit,mbrcatnnegruilegatlacapcuobroboad,
venisdeschiduai,vzndulpeRogojin,fcuoplecciuneadnc.Elo
ntrebceva,dar,frsiatepterspunsul,lcondusepeprinnuntru.i
aiciseperindunirdeodintunecoase,deocurenieciudat,glacial,
aranjaterigidcumobilierbtrnesc,mbrcatcuhusedeunalbimaculat.Fr
aseanuna,Rogojinlintrodusepeprinntrunfeldesalona,despritn
douprintrunperetesubiredinlemndemahon,avndpeambelepricteo
u,nspatelecruiasegsea,probabil,undormitor.ntruncolal
salonaului,lngsob,stteanfotoliuobtrn,puinticlatrupicarese
ineancdestuldebine:obrazuleierarotundiplcutlavedere,artadestul
desntos;doarprullaveaalbiiddeaiseamadelaceadintiprivirec
ajunsesenminteacopiilor.mbrcatcuorochiedelnneagr,purtalagt
unbarizmaredeaceeaiculoare,iarpecapobonetalb,foartecurat,legat
cupanglicinegre.Picioareleisesprijineaupeunscuna.Lngdnsa
mpleteacuandrele,tcut,oaltbtrnic,mainvrst,mbrcattotn
doliuicuobonetalbpecapvreofemeieoploitpelngcas.Cu
siguranctottimpulilpetreceaumpreunfrsschimbeovorb.Prima
btrn,dendatceivzuintrnd,lezmbiiddudectevaoribucuroas
dincapnsemndebunvenit.
Micu,spuseRogojindupceisrutmna,iatlpebunulmeu
prieten,prinulLevNikolaeviciMkin;amfcutschimbdecruciulie;ctam
statlaMoscova,miafostcaunfrateimiafcutmultbine.Binecuvnteazl,
mam,caicumaibinecuvntaunfiu.Dmimna,micu,siunesc
degetele
DarnaintecaParfionsiapucemna,btrnaridicmpreunceletrei
degetei,detreiori,fcucuevlaviesemnulcruciiasupraprinului,dupcare
maidduodatdincap,privindulcumultduioie.
Acumsmergem,LevNikolaevici,spuseRogojin,pentruastateam
adusaici
Cndajunseriaripescar,elmaiadug:
Aivzut?Nunelegenimicdinceisespuneiniciacumnaneles
ceiamvorbiteuiuitecteabinecuvntat;nseamncaceastaiafost
vrereaAcum,snelumrmasbun,etimpulsnevedemfiecarede
treburilenoastre.
icuacestecuvintedeschiseuaspreapartamentullui.
Lasmcelpuinstembrieznaintedeanedespri,omciudat
ceeti!Strigprinulcuocalddojananochiiintinsebraele.
Parfionleridicpealelui,daraproapeimediatlelssicad.Rmase
nemicat,ferinduiochiideprivireaprinului.Nusesimeanstaresl
mbrieze.
Vezibine!Chiardacteamfcutsmidaicruceata,pentruun
ceasornicnstotnamstenjunghii!Bolborosielabiadesluit,izbucnind
apointrunrsciudat.Darnaceeaiclip,oschimbareneateptatse
produsenel:opaloaredemoarteiacoperifaa,buzelencepursitremure
iochiiiseaprinser.
Ridicndbraele,lstrnscpeprincuputerelapieptulluiiispusecu
glasulsugrumatdeemoie:
Eibine,iao,dacaavreasoarta!Atasfie!iocedez!Sliiminte
peRogojin!
i,prsindulpeprin,Rogojinintrgrbitnlocuinaluifrssemai
uitenapoiitrasecuzgomotuadupel.
V.
PrinulajunsetrziulaEpancin,abiapeladouijumtateinulmai
gsipegeneralacas.Lsnduicarteadevizit,hotrslcautepeKoleala
hotelulBalanaieventual,dacnulargsiacolo,silaseunbileel.La
BalanaisaspuscNikolaiArdalionoviciaieitdediminea,daralsat
vorb,pentrucazulcndcinevaarntrebadednsul,csevantoarcepela
oratrei.Dacnspnlatreiijumtatenusevantoarce,nseamnca
plecatlaPavlovsk,lavilagenerleseiEpancinaicdecivaluamasaacolo.
Prinulhotrslatepteicuacestprilejsmbuceceva.
Pnlatreiijumtate,Koleanusentoarseinicilapatru.Prinuliei
dinhoteliporninnetirepestrad,frssentrebencotroanumemerge.
LanceputulveriisentmpluneorilaPetersburgssestatorniceasc,pentru
foartescurtvremedealtfel,untimpminunat,cuzilensorite,calde,senine.
Senimerisetocmaisfieunadintreacestezilerare.Ctvatimpprinulrtci
frniciunel.Nucunoteabineoraul.Uneoriseoprealacteorscruce.n
faaunorcldiri,ntropia,peunpod;launmomentdatintrantro
cofetrie,casmairsuflepuin.Cteodatseapucascercetezecumult
curiozitatetrectorii,dardecelemaimulteorinuddeanicioatenienimnui
inicinubgadeseampeundeumbl.Triaclipegrele,demarenelinitei
dencordarechinuitoareiinstinctivcutasingurtatea.Simeanevoiasfie
singurideaselsanvoiaacestuisupliciumoral,rmnndabsolutpasivla
toate,framaicutavreosoluiesauieire.Refuzacudezgustsrezolve
avalanadenedumeriricareiddeaunvalnsuflet,necnduintreaga
fiin.ndefinitiv,cevinameuntoateastea?mormielcapentrusine,
aproapefrsideaseamadenelesulcuvintelorsale.
Pelaoraasesepomenipindpeperonulgriideundepornealiniade
caleferatPetersburgarskoieSelo.Singurtateaideveniinsuportabil.Un
nouimboldinclzideodatinimaipentruocliprisipiculuminai
sclipitoarebeznancaretnjeaisezbteasufletulluichinuit.Scoaseunbilet
pentruPavlovskiateptcunerbdaremomentulplecrii.Dar,frndoial,
cevalurmrea,cevarealinuonlucirefantastic,cumpoatearfifost
dispussocreaddelanceput.nmomentulcndtrebuiasurcenvagon,
aruncdeodatbiletulpecarelcumpraseiprsingrabgara,adncitn
gnduri.Ctvatimpdupaceea,nstrad,parciaduseamintedeceva,ca
icndsarfidumeritbruscasupraunuilucrudeosebitdestraniu,cedeprea
multvremelobseda.Avucontiinasubitauneipreocupricarelobsedase
demulttimp,dardecarenuidduseseamapnatunci;devreocteva
ceasuri,nclaBalanasaupoatenaintedeafiajunsacolo,sepomeni
deodatcncepescautecevacuprivireanjur.Peurmuitadeastauntimp
oarecare,ojumtatedeorsaumaimult,cadupaceeaspriveasciari
nelinititiiscoditorntoateprile.
nclipancareidduseamadepreocupareaaceastabolnvicioas,
pnatunciabsolutincontienticaredeattatimpsencuibasenel,n
memorialuisedeteptbruscioaltamintire,ceisepruacumextremde
interesant;iamintianumecnmomentulcndobservasectotcautceva
mprejurullui,stteapetrotuar,nfaavitrineiuneiprvliiicercetacu
multatenieicuriozitatemrfurileexpusenvitrin.Odorinnestvilitl
ndemnaacumsverificenumaidect:sttuseelcuadevrat,maiadineauri
(poatesfitrecutdoarcinciminutedeatunci),nfaaferestreiaceleiprvlii
sauisenzrisenumai?Snufievreoconfuzielamijloc!Existanrealitate
aceaprvliecumrfurilevzutenvitrinsaunu?Pentruc,ntradevr,arc
astziostaredeosebitdebolnvicioas,asemntoareaceleiacareprecedaalt
datcrizeleluideepilepsie.tiacnperioadapremergtoareacestormomente
deveneaextremdedistraticadeseaconfundalucrurileipersoaneleatunci
cndnuizbuteasilefixezemaicuatenie.Darmaiaveaunmotivpentru
carearfivrutnmodspecialsseconvingdacntradevrseoprisesaunu
nfaaprvlieiprintreobiecteleexpusenvitrineraunulpecarel
cercetasenmoddeosebitilevaluasechiarlapreuldeaizecidecopeici,
lucrudecareiaduceaperfectdebineamintecutoattulburareai
dezordineanidei.Prinurmare,dacprvliaaceastaexistacuadevrati
dacobiectulcupricinaseaflnvitrinprintrearticoleleexpuse,nseamnc
tocmaiacestobiectldeterminasesseopreasc.nseamncobiectulacesta
prezentapentrueluninteresattdemare,nctiatrseseateniachiari
ntrunasemeneamomentdecumplitconfuziesufleteascncareseafla
atuncicndaprsitgara.Mergeafixndcuoprivirechinuitvitrineledin
parteadreaptatrotuaruluiiinimaibteaputernicdeemoieinerbdare.
Dariatiprvlia,agsitonsfrit!Sedeprtasedeeacuvreocincisutede
pai,cndiavenitideeassentoarc.Iatiobiectulaceladeaizecide
copeici.,Ei,da,firete,nufacemaimultdeaizecidecopeici!ispuseprinul
zrindulincepusrd.Darrsulluiaveacevaistericnel;simioapsare
greapesuflet.iaduseamintefoarteprecisacumcexactnloculacesta,
stndnfaaacesteivitrine,sentorsesebrusciatunci,camaiadineauri,a
surprinsasuprasaochiiluiRogojin.ncredinndusedecicnusenelase
(lucrudecare,dealtfel,fuseseconvinsinaintedeaceastverificare),se
deprtangrabdeprvlie.Toateacesteasecereauneapratgnditeict
mairepede;ieralimpedeacumcniciceeaceisentmplasengarnafost
onzrire,ciunfaptabsolutrealidebunseamstrnslegatdestarealuide
neliniteanterioar.Daridedataaceastaundezgustluntric,groaznicide
nenfrntlcovri,fcndulsrenunedeamaireflecta;numaieranstare
scugetelacelepetrecuteigndurileluisendreptarcutotulnaltparte.
Segndeamaialeslafaptulcnmomenteledeaccentuareabolii
imediatpremergtoarecrizeideepilepsie(ncazulcndaceastaseproducean
staredeveghe),existaungraddencordaremaxim,cndnstarealuide
totaldescurajare,deadncdepresiunesufleteasc,interveneaubrusccteva
clipencursulcroracreierulparcisenflcrafulgertoritoateresorturile
luivitale,ncordndusecuoforextraordinar,sedeclanauntrun
formidabilelandetrire.Senzaiavieii,acontiineidesinecptauo
intensitateaproapenzecitnclipeleaceleacuintermitenedefulger.O
claritateextraordinariluminaminteaiinima.Toatefrmntrile,tot
zbuciumul,toatendoielileluipreaucsemprtiedintrodat,topinduse
ntroarmoniedesvrit,ntroliniteseninplindebucuriiisperane,de
supremnelepciuneideocontiindeplinafinalitii.Darmomentele
acesteadeluciditate,sclipirileacesteanueraudectpresentimentulsecundei
finale(niciodatnuduramaimultdeosecund),cucareseanunaatacul
propriuzis.Secundaaceeaera,desigur,insuportabil.Meditndmaitrziu,
dupcriz,asupraacestuimomentculminant,prinulispuneaadeseac,de
fapt,toateacesteclipefulgertoareisclipiridesupremautopercepere
senzitivideintenscontiindesineideciidetriresuperioarnu
suntaltcevadectsimptomedeboal,tulburrialestriinormale,iardac
esteaa,numaipoatefivorbadeotriresuperioar,ci,dimpotriv,deunade
ordincutotulinferior;itotui,ajunsenceledinurmlaoconcluzie
paradoxal:ndefinitiv,ceimportanareceostaredeboal?Hotreln
sfrit.Cemipasmiecesteotensiuneanormal,devremecerezultatul,
minutulaceladetrire,evocatianalizatapoinstarenormal,dupacces,se
dovedeteafincelmainaltgradarmonieifrumusee,oferosenzaie
euforic,nemaincercatinebnuitpnatunci,osenzaiedeplenitudine,
deechilibru,dempcare,senzaiacontopirii,ntrunelanextaticderug,cu
ceamaisublimsintezavieii?Aceastformularenebuloas,iseprea
totuindeajunsdeexplicit,attdoarciexprimadeocamdatpreaslab
gndul.nceprivetensfaptulctoateasteaarfintradevrfrumuseei
rug,carfichiarsintezsublimavieii,nuputeaaveaniciceamaimic
ndoial,nicisadmitmcarposibilitateuneindoieli.Ccipreaexclusca
viziuneaaceluimomentsfifostnumaiohalucinaieprovocatdehai,de
opiusaualcoolcareumilescraiuneaistlcescsufletul,nlucirecutotul
anormaliaberant.Despreastaputeasideaseamafoartebinedupce
treceacriza.Clipeleaceleanueraudectoactivitateextraordinardeintensa
contiineidesine,dacarfisdefinimaceaststarectmaiscurtcontiin
desineitotodatceamainemijlocitatotperceperesenzorial.Dacn
secundaaceea,adicnultimaclipcontientdinainteaaccesului,apucas
ispunlmuritindeplincunotindecauz:Da,pentruclipaaceasta,
meritsidaiviaa!,frndoialcsinguraceastclippreuiactovia
ntreag.Dealtfel,aspectuldialecticalconcluzieisalenulpreocupactuide
puin:prostraia,destrmareasufleteasc,idiotizareaapreaucaourmare
evidentaacestorclipesublimeNusarfincumetat,debunseam,si
susinpunctuldevederentroeventualdiscuieteoretic.iddeaseama
caceastconcluzielacareaajuns,cualtecuvinte,ceeacegndeaeldespre
minutulacela,conineadesiguroeroareitotuirealitateasenzaieincercate
ipuneacugetullagreancercare.Cepoatefimaidenetgduitdectrealitatea
faptuluinsui?Ccifaptulnsinesepetrecuse;ntimpulsecundeiaceleia,el
apucasedoarsispuncprinfericireanemsuratpecareosimisedin
plin,secundaaceastaputeaspreuiascctoviantreag.nmomentul
acela,cumispuneaelntroziluiRogojinntimpulnenumratelorntlniride
laMoscova,nmomentulacelaseparecncepsptrundsemnificaia
extraordinaracuvntului,potrivitcruia:timpulnumaimerge.Mgndesc,
adugelzmbind,cesteosecundaidomaaceleiancarenicinuapucase
sseverseapadinulciorulrsturnatdeepilepticulMahomed,ntimpce
acestaizbutisescuprindntropriviretoatelocaurileluiAllah.Da,da,la
MoscovasttusedemulteoridevorbcuRogojiniacestanafostsingurul
subiectaconversaiilorluiintime.Rogojinamrturisitadineauriciafost
atuncicaunfrate;iaspusoazipentruprimaoar,aconchisprinuln
gnd.
Meditalatoateasteastndpeobanc,subuncopac,nLetni.Erapela
apteseara.Parculrmsesepustiu;oumbrntunecoasnvluipentruun
momentsoarelenasfinit.Clduranbuitoareprevesteafurtun.Eraceva
ispititorndispoziiaaceastacontemplativncaresecomplceaacum.Se
crampona,prinnoianuldeamintiriiraionamente,deoriceobiectdinafari
astaldistrgea;sestrduiadinrsputerisuiteceva,cevaprezentiesenial,
dar,laceadintiprivirearuncatnjur,ireveneadendatacelaignd
sumbru,ungndchinuitor,caoobsesie,decarearfivrutsscape.iaminti
launmomentdatcmaiadineauri,mncndlarestaurant,discutasecu
chelneruldespreunasasinatfoarteciudat,ntmplatdecurndicare
strniseomarevlv.Dardeabiaiamintideastaiunnouimpulsluntric
schimbbrusccursulgndurilorlui.
Odorinextraordinar,nestpnit,unfeldetentaiedenenvinsi
ncletadeodatvoina.Seridicdepebanc,prsigrdinaiporniautomat
sprecartierulPeterburgskaiaStorona.Mainainte,pecheiulNevei,lrugasepe
untrectorsiaratencepartevinecartierulacestadedincolodeNeva.Omul
iaexplicatcumsajungacolo;daratuncielrenunasessemaiduc.De
altfel,tiacnavearostsmaimeargastziacolo.Adresaoaveademulti
puteagsiuorlocuinarudeiluiLebedev,dareraaproapesigurcnuova
gsiacas.AplecatcusiguranlaPavlovsk;altfel,Koleamiarfilsatovorb
laBalana,cumnenvoiserm.Deaceea,nupentruaovedeapednsase
duceaacumacolo,firete.Ocuriozitatebolnvicioas,chinuitoare,lmboldea
acum,caotentaie.Cciungnd,oideesubiticutotulnou,incolin
minte
Pentruelnserapreadeajunsfaptulcpornisei,maiales,ctia
undeseduce;pestepuintimpmergeaabsorbitdegnduri,frsmaiobserve
peundetrece.Cugetndmaidepartela,ideealuisubit,irevenideodat
senzaiadesil,deapsareinsuportabil.
Cuodureroasncordareaateniei,observatotceiseiveanaintea
ochilor,priveacerul,Neva.Intrlaunmomentdatnvorbcuuncopila
ntlnitndrum.Poatecistarealuipremergtoarecrizeideepilepsiese
intensificadincencemaimult.Separecfurtuna,caresesimeademultn
vzduh,seapropiaamenintor.Cndicndseauzeaurbufnindtunete
ndeprtate.Aeruldevenisenbuitor
Dariatcacumncepusirevinnminte,precumrevineuneori,cao
obsesieabsurd,unlaitmotivmuzicalplicticos,chipulnepotuluiluiLebedev,
pecarelvzusemaidevreme.Maiciudatnserafaptulciapreasub
nfiareaucigauluidecareamintiseLebedevprezentnduilpeacestnepot
alsu.ntradevr,citiseiel,nudemult,despreacestasasinat.Dealtfel,de
lantoarcerealuinRusia,citiseiauzisepovestindusenumeroasecazuride
acestfel,iarnultimultimpurmreacumultperseverenacestaspectdin
viaarii.Chiariastzi,intrndnvorbcuchelnerulcareiservisemasala
prnz,aartatuninteresdeosebit,struindsaflectmaimulteamnunte
despreacestasasinatalJemarinilor.iaduseaminteacumcomulse
declarasedeacordcuelnprivinaacestuicaz.imaiamintiidefigura
chelnerului;nueraprostdeloc,cuscaunlacapimsuratlavorb,dar,la
dreptvorbind,numaiDumnezeutiecefeldeomeste.Egreusptrunzin
sufletulunoroameninecunoscui,ntroarpecareabiancepisocunoti
itotui,ncepusescreadcutoattriannsuirileminunatealesufletului
rusesc.O,ctelucrurinoi,cutotulnebnuite,neateptateinemaiauzite
aflaseelntimpulacestoraseluni!Darsufletulaltuiaeotaingreude
ptruns;totastfelisufletulruseoenigm,pentrumultlumeoenigmde
neptruns.Iatel,depild,deattavremeseaflnrelaiistrnsecuRogojin,
relaiideprietenie,raporturifretiitotui,arputeaoaressusincl
cunoatepeRogojin?icndtegndeticehaos,cedezlnuirenenfrnati
ctticloieexistuneorintotcesepetrecenjurullui!iceindivid
respingtor,nfumuratiplindesinemaieinepotulacestaalluiLebedev!
Darceicumine?(icontinuprinulrefleciile.)Parcelesteacelacareaucis
celeasefiine?MiseparecncepslecamncurcCiudat.Simtcmi
vjiecapulDarcefasimpaticifermectoareaveafataceamaimarea
luiLebedev,aceeacareineacopilulnbrae,ceexpresiedenevinovie
aproapecopilreascicerscristalin!Eciudatcuitaseaproapecu
desvrireacestchipinuiadusesemintedeeldectabiaacum.i
Lebedev,careseroietelaailuibtnddinpicior,dei,probabil,iadorpe
toi.Darceeaceiimainendoielnic,aacumdoioridoifacpatru,ecacest
Lebedeviadornepotul!
Darceiofivenitdeodatsijudecepetoicuattanendurare?i
tocmaiel,careiavzutastzipentruprimaoar,tocmaielspronuneo
sentinattdecategoric?Lat,Lebedev,depild,nuiapruseastzicao
adevratenigm?SeateptaeloaresdescopereunastfeldeomnLebedev?
ParcaalcunoscuseiiinchipuisepeLebedevpnacum?Lebedevi
contesaDuBarryDumnezeule!Totui,dacRogojinvaucide,celpuinova
facecumaimultsocoteal.Uninstrumentcomandatanume,dupundesen
conceputdinainteiasepersoanerpusenstarededelir!ParcRogojinar
aveauninstrumentcomandatdinainte,dupunanumitdesenElareDar
ceEunlucruhotrtcRogojinvaucideneaprat?!tresrideodatprinul.
Nueoareocrim,ojosniciedinparteameasmitreacmcarprinminte
asemeneapresupuneri!exclamelisngeleinvlinobrazderuine.De
uimirermsesencremenitnmijloculdrumului.Iseperindardeodat,n
nchipuire,toatentmplriledinziuaaceea;momenteletriteadineaurin
garaPavlovskii,mainainte,ngaraNikolaevski;intrebareapecareio
puseseluiRogojinpefacuprivirelaochiiaceia;icrucealuiRogojinpecare
opurtaacumlapiept;ibinecuvntareabtrneisalemame,lacareldusese
innduldemn,i,nsfrit,mbriareaaceeanfriguratdepescari
acearenunaresupremaluiRogojiniaracum,duptoateastea,sse
surprindcutndmereucevamprejuriaceastprviieiacestobiectCe
josnicie!iduptoatecelepetrecute,enstaresseducacolocuunscop
anumit,mnatdeoideenou,subit!
Cuprinsdedisperareideosuferinsfietoare,prinulvoisajung
ctmaidegrabncameraluidelahotel;sentoarsedinmersiporninapoi;
dardupunminutseopri,maichibzuipuinireludrumuliniial.
Dealtfel,ajunsesedemultncartierulPeterburgskaiaStoronaiera
aproapedecasacupricina;acumdoarnusemaiduceaacolocuscopulde
adineauri,cuaceaideeneateptatinicinuseputeasfiealtfel!Da,e
limpedecirevineboala;nprivinaastanumaiaveaniciondoial;inuera
excluscaaccesulssurvinchiarastzi.Apropiereacrizeiexplicatotul;i
aceastntunecareamintiiiivirea,ideiicarelobseda.Daracumntunericul
sadestrmat,demonulealungat,ndoielilesaurisipit,ninimisarevrsat
onespusbucurie!Doarnomaivzusepeeadeattatimp,trebuiesovad
negreit,iarfivrutslntlneascpeRogojinacum;larfiluatdebrai
arfimersmpreunInimaluiecurat;parcarputeafirivalulluiRogojin?
MinesevaducechiarelsispunluiRogojincavzuto;pentrucealtceva
venisecuattagrablaPetersburg,cumziceaadineauriiRogojin,dacnu
pentruaovedeapednsa?Poatetotuiovagsiacas,nuidelocsigurca
plecatlaPavlovsk.
Da,totulntreeitrebuiesfielimpezit,casseneleagdintrosingur
privire,snumaiexisteasemenearenunrichinuiteiptimaecaaceeaalui
Rogojindeadineauri,catotulssepetreacdeschis,libernltor.Oare
sufletulluiRogojinesteincapabildeasemeneaelanuri,nurvnetespre
lumin?Zicecoiubetentraltfel,cnuianimatdecompasiune,cnu
simteniciunfeldemilEdreptcdupaceeaamaiadugat:Milatae
poatemaiprdalnicdectdragosteameaEcertcseponegretedegeaba.
Hm!Rogojinsaapucatsciteascocarte!Darnsuifaptulacestanuiun
semndemilsau,celpuin,unnceputdemil?Numaisimplaprezena
acesteicrinudovedeteoarecidfoartebineseamadecaracterul
raporturilorsalecudnsa?Darmrturisirileluideadineauri?Nu,nu.Aicie
cevamultmaiadncdectosimplpasiune?Parcfaaeiedinaceleacarepot
sinsuflenumaiiubireaptima?icumarputea,maialesacum.Chipul
acestasinspirepatima?Cnd,defapt,vederealuiprovoacmaimult
suferiniunsentimentdenemrginitmilcareirscoletesufletul,
cndiamintireavieaacestuichipchinuitfcussestrngdeodurere
sfietoareinimaprinului.
Da,sfietoare!iamintictsuferisenudemult,cndanceputs
observepentruprimaoarlaeasemnelenebuniei.Simiseceragatasl
cuprinddezndejdea.icumdeapututsolasespleceatuncidelaelcas
fuglaRogojin?Arfitrebuitsalergedupea,nlocsateptetiridespre
fugar.DarEcuputinoarecaRogojinsnuifidatncseamace
nebun?HmRogojinvedepestetotnumaiporniriptimae!icegelozie
absurd!Ceavrutsspunadineauricupresupunereaaceeaalui?(Aici
prinulsimideodatcroeteiunfiorciudatfcusitresalteinima.)
Darcerostareacumsimaiaducamintedetoateastea?Amndoi
suntdeopotrivdenebuniieaiRogojin.ncelprivetepeelpersonalarfi
absurd,aproapecrudineomenosdinpartei,sselasepraduneiiubiri
ptimaepentruaceastfemeie.Da,da!Rogojinseponegretedegeaba;cci
areoinimgeneroas,capabilidesuferinidecomptimire.Cndvaafla
totadevrulicndsevaconvingectestedeplnsaceastfpturcumintea
zdruncinat,aproapedementnuivaiertaeloareatuncitotcesepetrecuse,
toatesuferinelepecareleanduratdinpricinaei?Nuivadevenioareslujitor
supus,frate,prieten,ocrotitor?nelegereaplindecompasiunelvaluminai
ivandrumapaii.Compasiuneaesteprincipala,poatechiarunicalegea
existeneipentruntreagaumanitate.O,ctdevinovatsesimteelnfaalui
Rogojin.Vinaluinuareiertareildezonoreaz.Aadar,nusufletulrusesc
esteoenigmdeneptruns,cipropriulluisufletrtcetenbezn,daca
fostnstaresinchipuieoasemeneamonstruozitate?Pentructevacuvinte
caldeisincere,pornitedinadnculinimii,pecareileaspuslaMoscova,
Rogojinlsocoatedreptunfrate,iarelDartoateasteanusuntdectefectul
bolii,aluneistrihalucinante.Totulsevalmurincurnd!Cuceaer
ntunecataspusRogojinadineauricipierdecredina!Omulacestasufer
probabilgroaznic.Ziceciplacespriveascaceltablou;i,defapt,oface
nupentrucrealmenteiplacetabloul,cipentrucsimteonevoieorganicde
alprivi.Rogojinnuinumaiunsufletpasionat;eiomdeaciunetotui,un
lupttor;vreasirectigeprinluptcredinartcit.nmomentuldefa,
elresimteattdedureros,attdechinuitorlipsauneicredine.Arenevoiede
eacadeaer,cadeap!Da!Omularenevoiescreadnceva!Screadn
cineva!icecuriosetotuitabloulacelaalluiHolbein!Dariatistrada!Asta
trebuiesfiecasa;exactnumrul16,proprietateasecretareidecolegiu
FilisovaAici!PrinulsunintrebdeNastasiaFilippovna.
irspunsechiarstpnacaseicNastasiaFilippovnaeplecatde
diminealaPavlovsk,laDariaAlekseevna,isepoatentmplasrmn
acoloctevazilechiarFilisovaeraofemeiedevreopatruzecideani,scund,
cuofaascuitiochivioi,iarprivireaiireataveaneacevaiscoditor.La
ntrebareaeicumlcheam,puscuunaermisterios,prinulmaintinui
rspunsenimic,apoiserzgndii,ntorcndusedindrum,orugstruitor
sicomuniceNastasieiFilippovnacacutatoprinulMkin.Femeial
ascultcuateniencordatifaaei,lundoexpresiedecomplicitate,prea
cspune:Niciogrij,amnelespreabineSevedeacnumeleprinului
produseasupraeioimpresiedintrecelemaiputernice.Acestaofixcteva
clipecuprivireapierdut,apoisentoarsebruscipornisprehotelullacarea
trsese.Acumnsartacutotulaltfeldecumeranmomentulcndsunasela
poartacumnateiluiLebedev.nelseproduseiari,fulgertor,oschimbare
extraordinar;peacltinnduse,palidlafa,pradunuizbucium
chinuitor,genunchiiitremurauiunzmbetvag,pierdut,rtceapebuzelei
nvineite;ideealuisubitsaconfirmatbrusc,dovedinduseafiorealitate
iiatldinnousubjugatdemonuluisu!
Sfifostntradevroconfirmare?Eracevadindomeniulrealului?
Pentruceacesttremur,aceastsudoarereceinfriguraredebeznnsuflet?
Oarepentruczrisechiaracum,dinnou,ochiiaceia?Darnuprsiseel
Grdinadevaranumecasivad!Doarnastaconstaideealuisubit!
Simiseodorinnestpnitsvadnumaidectochiideadineauri,pentru
aseconvingedefinitivcivantlninegreitacolo,lngcasaaceea.Afost
dorinaluiarztoarecarelmpinsesesfacacestdrumiatuncidecela
surprins,lazguduitntrattfaptuldeaifizritaieveanloculacesta?Cai
cumnusarfiateptatlaasta!Eida,erauexactaceiaiochi(cerauexact
aceiainumaincpeaacumniciondoial),carelsgetaserdinmulime,pe
peronulgriiNikolaevski,ndimineaaaceasta,nmomentulcndcoboradin
trenuldeMoscova;aceiai(darabsolutaceiai!)pecarecuctevaceasurimai
trziu,laRogojin,ntimpceseaezapescaun,isurprinsepelaspateintuii
asupralui.Rogojinnegaseatunci!iaicuierauochiiaceia,mrog?antrebat
elcuunsurscrispatinfiortorderece.Iatdece,lagaralinieilocalespre
arskoieSelocnderagatasseurcenvagoncasmearglaAglaia,
ivinduisedinnouochiiacetiapentruatreiaoarnaceazi,prinulavuo
dorinarztoaressendreptespreRogojinisispuntocmailuiaicui
erauochiiaceia!Darfuginnetiredingarinuiveninfiredectnfaa
prvlieiaceleiadecuite,cndsesurprinsepreluindlaaizecidecopeiciun
obiectcumneruldincorndecerb.Undemonstraniu,nspimnttor,pusese
definitivstpnirepeelinulmailsanpace.intimpceprinul,cu
gndurilertcite,edeanGrdinadevarpebanc,subuntei,demonul
acestaiopticdacRogojinsenveruneazdedimineaslspionezeis
lpndeasclaoricepas,vzndcelnaluattrenulpentruPavlovsk(o
descoperire,desigurzguduitoarepentrudnsul),sevaducecusigurani
poatedeadreptulacolo,lacasaaceeadinPeterburgskaiaStorona,casl
pndeascpeel,Mkin,carendimineaaastachiariadatcuvntulde
onoarecnuvancercasomaivadic,defapt,nupentruastavenisela
Petersburgiiatlsmucindusefebrildepebancipornindgrbitspre
casaaceea;deceatuncissemireclntlneteacolopeRogojin?Avean
faaluiunomnefericit,cufundatntroneagrdisperare,pedeplinexplicabil
ns.iomulacestaattdenenorocitnicimcarnucutassemaiascund.
Da,maiadineauriRogojinnegase,minise,darlagaraproapecrenunases
semaiscund.Maidegrabseputeaspunecel,prinul,ncercasse
eschiveze.IaracumlgseapeRogojinpostatnfaacaseiacesta,lavreo
cincizecidepaidistan,pecellalttrotuar,ateptndcubraelencruciate.
Nuputeasinchipuiecrmnenevzutipreacseaezaseacolo
anumecasfiezrit.Stteacaunacuzator,caunjudectorinucainu
cacine,adic?
Darpentruce,nlocssendreptesprednsul,el,prinul,oludinloc,
prefcndusecnulvede,cutoatecprivirilelorsencruciar.(Da,ochiilor
sauntlnit!ieisauprivitoclip.)Nusegndisechiarel,cupuinnainte,
sliadebraisseducmpreunacolo?Nuipropuseseelsmearga
douazisispuncafostladnsa?Oareadineauri,ajunsaproapela
jumtateadrumului,nunvinsesedemonuldinel,simindcumsufletulise
umpledeobucurieneateptat?Darpoatec,ntradevr,eracevanRogojin,
nchipulluideastzi,adicncomportarea,nvorba,ngesturileinprivirile
lui,cevadenatursndrepteascnspimnttoarelepresimiriale
prinuluiiodioaseleinsinurialedemonuluisu?Cevacesarenochidintro
dat,daregreudeanalizatideredat,cevacenupoatefiexplicatijustificat
logicicaretotui,npofidaacesteigreutiiimposibiliti,produceo
impresieputernic,absolutnchegat,transformndusefrvoientro
certitudine
Adiccefeldecertitudine?(O,ctlfceassuferepeprin
monstruozitatea,caracterulumilitoralacesteicertitudini,alacestui
presentimentjosnicictireproaelacestlucru!)Spune,dacpoi,cefel
decertitudine?irepetaelnencetatcuunaccentdeimputareisfidare.
Formuleazitotgndul,cuteazsilexprimilimpede,precis,frnconjur!
Suntunmizerabil!Repetaelexasperatirouderuine.Cuceochiamai
puteaeusmuitlaacestomdeazinainte!A,cecumplitzi,Dumnezeule!
Cecomar!
iafostunmoment,ctresfritulacestuidrumlungichinuitorde
ntoarceredincartierulPeterburgskaiaStorona,cndprinulsimideodato
dorinirezistibildeaseduceimediatlaRogojini,ateptndui
rentoarcerea,slmbriezeapoiscldatnlacrimideruineisispun
totul,punndcaptodatpentrutotdeaunaacesteisituaii.Cuaceste
gnduri,sepomenideodatnfaahotelului.Ctidisplcusechiardela
nceputhotelulacesta,coridoarelelui,cldireanntregime,camerapecareo
ocupa!Demaimulteori,ntimpulzilei,segndisecudezgustcvatrebuis
sentoarcacoloDarceam,deamajunscaofemeieisteric,scredastzi
ntotfeluldepresentimente!segndielbatjocoritorienervat,oprindusen
faaporii.Unnouvalderuinecopleitoare,dedisperareaproape,lintui
loculuichiarnmomentulcndtrebuiaspeascpepoart.Aasentmpl
uneoricuoameniiloviineateptatdeoamintireinsuportabil,legatdeun
sentimentputernicderuine:seopribruscnloc,pentruunmoment.Da,
suntunomfrinim,unla!repetelposomoritiddusintre,darse
opridinnou.
Subboltaaceleipori,undenuptrundeapreamultlumin,acumera
ntunericbezn;norulnegrudefurtuncarentretimpnvluisecerul,
nghiindultimelereflexealenserrii,acum,nmomentulcndprinulajunse
nfaacldirii,serevrsntroploaietorenial.nclipacndddus
ptrundsubboltaporiiiapoiseopribruscnloc,prinulseaflaexactla
intrareangang.ideodatzriprofilndusensemintuneric,mainfund,
chiarnfaascriiceduceninteriorulhotelului,siluetaunuiom.Omulacesta
preacstlapnd,fcndusenevzutnaceeaiclip.Prinulnavucum
slcercetezei,frndoial,narfipututspunecusigurancineera.De
altfel,eraattdefiresccalaintrareaunuihotelsfieuncontinuudutevino.
Cutoateacestea,prinulavusentimentuldeplinaluneicertitudini
nestrmutatedealfirecunoscutpeomulacestaicnuputeafialtuldect
Rogojin.naceeaiclip,senpustipescarnurmrirealui.Inimaise
strnsedureros.Acumsevalmuritotul!iziseelcuostranieconvingere.
ScarapecareserepeziMkinduceasprecoridoareleparteruluiiale
primuluietaj,dealungulcroraerauniratecamerelehotelului.Cantoate
caseledeconstrucieveche,oscardepiatr,ngustintunecoas,urcan
spiralmprejurulunuistlpdepiatr,rotundigros.Laprimulpalierde
cotitur,stlpulacestaprezentaoadncitur,unfeldeni,latcamdeun
pasicevamaimultnadncime,attctsncapunom.Cutotntunericul,
ajungndpepalier,prinulidduseamaimediatccinevaeraascunsnacea
adncitur.Siminsunndemnluntricstreacfraintoarceprivirea
ntracolo.Fcusechiarunpasnaintecnd,nemaiputndrezista,ntoarse
capul.
Ceidoiochideadineauri,exactaceiai,sencruciardeodatcu
privirealui.Omulcareseascundeannifcuielunpasnafar.Oclip,
amndoirmaserfanfa,aadeapropiai,nctseatingeauaproape.
Deodat,prinullapucpecellaltdeumeriilntoarsecufaamaispre
lumin,caslvadmaibine.
UnfulgerseaprinsenochiiluiRogojiniofurieturbatischimonosi
chipulntrunzmbetnfricotor.Mnaluidreaptseridic,nvrtindun
obiectluciosnntuneric;prinulnicinusegndislmpiedice;attdoari
rmasenmintecstrigase:
Parfion,nupotscred!
Peurm,iseprudeodatczbraniculntunecimiidinaintealuise
despicndouioneobinuitluminluntriciserevrsnsuflet.Clipa
aceastadurojumtatedesecunddoar;totui,ncontiinaluisentipri
limpedenceputuldeclanrii,celdintisunetalurletuluiaceluiangrozitor,
care,frvoialui,niafarsfiinduipieptulipecarenicicumnarfifost
nstareslopreasc.Peurm,contiinaisestinsebruscitotuldisprun
bezn.
lloviseocrizdeepilepsie,boalcarepreaclprsisedemult.Se
tiecacceseledeepilepsie,deaazisaboalren,survinfulgertor.Ctaiclipi
dinochi,faasecrispeazgroaznicimaialesprivireadevine
nspimnttoare.Trupuleapucatdeconvulsiiispasmececontorsioneaz
toimuchiifeei.Dinpieptizbucneteunurletnfricotor,nenchipuitde
oribil,carenupoatefiasemuitcunimic:parcdisparedineltotceiomenesc
iunobservatornarfinstare,noricecaziarvenigreusiimaginezeis
admit,auzindacesteurlete,csuntscoasedeomulpecarelarenfaalui.S
arputeacredemaidegrabcprovindelaaltfiin,caresegsetenuntrul
aceluinenorocit.Muliidescriuimpresiacamnfelulacesta;certestensc
foartemuli,lavedereaunuiomcuprinsdeunaccesdeepilepsie,trecprin
momenteinsuportabiledeceamaicumplitspaim,cuunsubstrataproape
misticestedepresupuscoasemeneasenzaiefulgertoaredespaim,
mpletitcutoatecelelalteimpresiinfricotoarealemomentului,lfcupe
Rogojinsncremeneascpeloc,imobiliznduibraulnarmat,ceeacelsalv
peprindeloviturainevitabilacuituluicareseabteaasupralui.naceeai
clip,prinulsecltiniseprbuieapni,rostogolindusepetreptelede
piatralescrii,seloviputerniclaceaf.Franelegecesentmpl,
Rogojinserepezipescarnjos,ocolitrupulntinsalnenorocituluii,aproape
nnebunitdegroaz,fugiafardinhotel.
Zguduitdeconvulsii,trupulbolnavuluialunecpestecelecincisprezece
treptepnlacaptuldejosalscrii.Curnd,dupvreocinciminute,fu
descoperitzcndacoloiomaremulimeseadunnjurullui.Bltoacade
sngedesubcapulluistrninedumeririibnuieli:sfifostunsimplu
accidentsaueralamijlococrim?nscurttimp,uniighicirsemnele
epilepsiei;cinevadinpersonalulhoteluluilrecunoscunepilepticpecltorul
sositdecurndlahotel.Lucrurileselmuririluarlaurmontorstur
favorabildatoritunuiconcursfericitdemprejurri,survenitntretimp.
KoleaIvolghin,nlocsvinlaorapatrulaBalana,aacumiafost
promisiunea,plecasetotuilaPavlovsk;dintrunimboldinexplicabilicutotul
neprevzut,refuzinvitaiagenerleseiEpancinadealuamasacueiise
ntoarselaPetersburg.Ajunsaicipelaoraaptesearasedusedirectla
BalanaBiletullsatdeprinlntiinadesosirealuinoraideaceea
fugiimediatlaadresaindicatacolo.Aflndlahotelcprinulieise,Kolea
coborlabufet,unde,nateptare,itrecutimpulbndceaiiascultnd
muzica.ntmpltorauzivorbindusenjurccinevaafostlovitdeocrizde
epilepsiei,mnatdeunpresentiment,serepezindatlatoculcupricina,
undelrecunoscupeprin.Imediatfurluatetoatemsurile.Prinulfu
transportatncameralui.Cutoatecivenisenfire,multvremedupaceea
namaifostnstaresirecapetedeplinacunotin.Chematngrab,
doctorulexaminarniledelacapiprescrisecomprese,declarndcleziunile
nuprezentaunicioprimejdie.Iarpesteoor,cndprinulncepusidea
bineseamadetotcesentmplnjurulsu,Kolealurcntrotrsuril
transportdelahotellaLebedev.Sritor,acestalprimipebolnavcumult
nsufleireitemenelireverenioase.Pentruaifictmaidefolosprinului,
cutsgrbeascplecarealavili,ntradevr,chiaratreiazi,toi,nfrunte
cucapulfamiliei,furinstalailaPavlovsk.
VI.
VilaluiLebedevnueracinetiecemare,dardeajunsdencptoarei
chiarartoas.Maialesparteadestinatpentruchiriaifusesemobilati
nfrumuseatcumultgrij.Peterasadestuldespaioasdinfaaintrrii
principale,ctipetreptelescriilargidepiatr,seniruiaudeoparteide
cealaltnitelzidelemn,vopsitenverde,cuarbutidetotfelul:portocali,
lmiiiasomie,ceeace,dupsocotealaluiLebedev,ddeavileiunaspect
mbietoriunfarmecdeosebit.Gsiselacumprareavileicivadintreaceti
arbutipeterasifuattdencntatdeefectulpecarelproduceau,nctse
grbismaicumpereialteasemeneaexemplaredearbutilaolicitaie.Cnd
toicopceiiachiziionaifurnsfrittransportailaviliaranjaipeteras,
Lebedevcobornziuaaceeadevreoctevaoritreptelescriicasiadmire
proprietateadinstradidefiecaredaturca,ngnd,preulpecarei
propuseseslcearviitoruluichiria.
nstareademarasm,detristeeideepuizarefizicncaresegsea
prinul,vilaaceastaiplcumult.Dealtfel,nziuamutriilaPavlovsk,adica
treiazidupcriz,prinulartaaproapecaunomsntos,deiluntricnuse
simeancrestabilit.Erafericitsvadnpreajmaluitoatechipurileacestea
caretimpdetreizilelnconjurasercuattagrijiatenie;peKolea,caren
tottimpulacestaastataproapenedezlipitlacptiullui,ntreagafamiliealui
Lebedev(nafardenepot,caredisprusedincas)ichiarLebedev.Cumult
plcerechiar,aprimitvizitageneraluluiIvolghin,careivizitaseodatin
ora.nziuasosiriilaPavlovsk,ctresear,njurulluiseadunarpeteras
maimultecunotine:primulseprezentGanea,pecareprinullrecunoscu
greu,attdeschimbatideslbitera.PeurmvenirVariaiPtin,aflaii
einvilegiaturlaPavlovsk.CtdespregeneralulIvolghin,acestaeraaproape
nelipsitdincasaluiLebedeviseparecaivenitodatcueilaPavlovsk.
Lebedevsestrduia,pectseputea,snullasesvinpreadeslaprinil
ineamereulngdnsul;ivorbeantermeniprieteneti;probabilse
cunoteaudemult.Prinulbgdeseamcntimpulacestortreizileeise
angajauuneorindisputelungiiaprinse;iauzeaadeseastrigndatuncicnd
discutauncontradictoriupetemesavante,ceeaceseparecipricinuiao
mareplcereluiLebedev.Seputeacredecprezenageneraluluiierapuri
simplunecesar.Lebedevncepusapliceaceleaimsurideprevederen
legturcuprinulifadepropriaifamiliechiardinziuasosiriilaPavlovsk;
subpretextcprinulnutrebuiederanjatpentrucarenevoiedeodihn,nu
lsapenimenidintreailuisintrelaMkin,bteadinpicior,repezindusela
copiiiluiialungndui,chiaripeVeracuprunculnbrae,laceadinti
bnuialcvorsseducpeteras,undeseaflaprinul,cutoatrugmintea
acestuiadeanundeprtapenimeni.
nprimulrnd,nuvormaiaveaniciunrespect,dacledaiattanas;
inaldoilearnd,echiarnecuviinciosdinpartealorDeclarel,rspunznd
laontrebaredirectaprinului.
Darpentruce?Cutaslconvingprinul.Credemctoateaceste
msurideocrotireipazmsuprgrozav.Mplictisescstndsingur,iam
maiapusodeatteaoriitotssituliumblatulacestanvrfulpicioarelor,
vnturarealanesfritaminilornsemndeoprelitepentruceicevorsvin
laminemindispunimaimult.
EraoaluzielafaptulcLebedev,cutoatecindeprtapetoiceiai
caseipemotivcbolnavularenevoiedelinite,intraaproapenfiecareminut
nodaiaprinuluiidefiecaredat,vrnduicapulprinuantredeschis,
strbteaodaiadinpriviri,caicumarfivrutsseasigurecprinulera
acolo,cnufugise;peurm,umblndnvrfulpicioarelor,Lebedevseapropia
tiptildefotoliulchiriauluisu,pecareaceastapariiebrusclsperiauneori.
Mereuntrebadacprinulnarenevoiedeceva,iarcndacestaispunean
celedinurmsllasenpace,Lebedevsentorceasupusi,ndreptnduse
totnvrfulpicioarelorspreu,ddeadinmini,caicumarfispusc
intraseaa,ntrodoar,cnaressufleovorb,cpleacnumaidectinu
semaintoarce,ceeacenulmpiedicasapardinnou,dupzeceminutesau
celmultunsfertdeceas.Kolea,careaveaoricndaccesliberlaprin,i
pricinuiaprinastaluiLebedevomareamrciune,bauneoriiindignarea.
KoleaobservcLebedevobinuiasrmncteojumtatedeceaslaua
prinului,trgndcuurechealacelecevorbeaueiamndoii,bineneles,i
aduseprinuluilacunotinacestlucru.
Vaszictecrezistpnulmeu,demiiaasubcheie!Protest
Mkin.Celpuincndsuntnvilegiaturvreausmmicnvoieiteasigur
cvoiprimipecinevreauimvoiduceoriundemivaplcea.
Darsenelege,senelege,dduLebedevdinmininsemnde
linitire.
Prinullmsurcuprivireadincappnnpicioare:
Laspune,LukianTimofeevici,iaimutatcumvaaicidulpiorulacela
pecarelaveainiataculdumitale,desupracptiului?
Nu,lamlsatacolo.
Cumdeteaindurat?
Afostimposibil,arfitrebuitsstricpereteleEfixatbine.
Tepomeneticaiiaiciunullafel?
Amunulmaibun,maibun;nicinaficumpratvilaaltfel.
Aaa.Dariaspunepecinenailsatsintreaiciadineauri.Acumo
or.
Pepegeneral.ntradevr,nulamlsatinicinusecadesvinla
dumneata.Prine,peomulacestalstimezmult;eunomremarcabil,nu
crezi?Eibine,aisteconvingi;itotui,aifacemultmaibine,excelentissime
prin,snulprimeti.
idece,mrog,dacmiestengduitstentreb?Uiteidece
umblinvrfulpicioarelorideceteapropiintotdeaudeminecaicumai
vreasmioptetimereuunsecretlaureche?
Suntunomdenimic,denimic,tiubine,declarpeneateptate
Lebedev,btnduseumilcupumnulnpiept,darcredcgeneralularfiun
musafirpreaospitalierpentrudumneata.
Cumadicpreaospitalier?
Uiteaa.Maintiintenioneazssemutelamine;astancnarfi
nimic,darseambiioneazcuoricepresdescoperefeldefeldegradede
rudenie.Neamsocotitpnacumdevreoctevaoricuneamurileiareieit
csuntemcuscri.idumneataeti,dupmam,unnepotdevrdeallui,
lucrupecare,chiarieri,ncercasmildemonstreze.Iardacetinepotullui,
nseamn,excclentissimeprin,cinoiamndoisuntemneamuri.iasta
ncnarfinimic,ia,omicslbiciuneacolo,darchiaradineaurincercas
mconvingctoatviaalui,decndafostnumitngraduldesublocotenent
ipnlaunsprezeceiunieanultrecut,aavutnfiecarezilamaslaelcel
puindousutedepersoane.Areieitlasfritcmusafiriinicinusemai
sculaudelamas:luaudejunul,cinaiceaiulcincisprezececeasuriniri
aavreotreizecideanilarnd,frniciontrerupere,dectdoarpentruase
schimbafaademas.Cndplecaunul,imediatilualoculaltul,nctnzilele
desrbtoareseadunaulaelpnlatreisutedemusafiri;iarnziua
aniversriiunuimileniudelantemeiereaRusieiaavutlamaspesteapte
sutedeoameni.Casvezictdeospitaliereste.icndauzidealdeastea,
frsvrei,ncepistesimingrijorat;ecampericulossprimetioamenide
tiapreaospitalieri.iatunci,mamgndit,nucumvanearfi,dumitalei
mie,preampovrtorunasemeneaiubitordeospee?
ieueramconvinscetincelemaibuneraporturicudnsul.
Nenelegemcadoifrai;nrestmamuzgrozav;las'sfimi
cuscri,cestric,bachiarmionoreaz.Cutoateceledousutedepersoane
iamiaaniversareaimperiuluirusesc,gsescceunomremarcabil.Vorbesc
foartesincer.Adineauri,prine,aiamintitcevadespresecrete,c,adic,
apropiindumdedumneatclcamattdencetdeparcafiavutsispun
unsecret;eibinefrsidaiseamaaighicit,ntradevramsicomunic
unsecret:oanumitpersoanmiadatdetirecdoretemultsaibo
ntrevederentrepatruochicudumneata.
Dardecentrepatruochi?Nuinevoie.Mvoiducechiarastzila
dnsa.
Nu,nu,ddudinminiLebedevinucsartemedeceeacecrezi
dumneata.i,fiindcvenivorba,descreieratulacelavinenfiecarezisse
informezedesntateadumitale,tiaiasta?
Observcdelaovremencoacenuimaispuialtfeldectdescreierat;
astamiddebnuit.
Nuecazulsaibnuielideniciunfel,seaprgrbitLebedev;am
vrutsspundoarcaceapersoannusetemedeel,cidealtcineva.
Dardecine,spunemairepede,struinerbdtorprinul,vznd
strmbturilemisterioasealeinterlocutoruluisu.
ntocmaistaisecretul.iLebedevzmbi.
Secretulcui?
Aldumitale.Chiardumneatamiaiinterzis,excelentissimeprin,si
amintescmcarMurmurLebedev,fericitcaasencelmainaltgrad
curiozitateaprinului.SetemedeAglaiaIvanovna.
Prinulncruntsprnceneleitcuunminut.
Stii,Lebedev,cvoifinevoitsprsescviladumitale,spuseel
deodat.UndesGavrilArdalionoviciiPtinii?Ladumneata?ipeeiiai
mpiedicatsintre?
Las'corsvin,vinneaprat.igeneraluldupei.Voideschidetoate
uileivoichemapetoatlumea,chiaripefetelemele,petoatlumea,pe
toi,ndat,numaidect,ngimsperiatLebedev,dnddinminiialergnd
delaoulaalta.
nmomentulacelaaprupeteras,veninddinstrad,Koleaianunc
nurmaluivineungrupdemusafiri:LizavetaProkofievnacuceletreifiiceale
ei.
SimailassintreipePtiniipeGavrilArdalionovici?Darpe
generalsllassintre?SeagitLebedev,surprinsdeaceastnouvizit.
Decenu?Peoricinevreasmvad.Amimpresia,Lebedev,cnu
preaainelesbinefelulmeudeafiideampurtacuoamenii;ichiardela
nceputailuatopeundrumgreit.Namniciunmotivsmferescsausm
ascunddecineva,llmuriprinul,nveselitdeabinelea.
Vzndulcrde,Lebedevcrezudecuviinsiurmezeexemplul.Cu
toattulburareadecarepreacuprins,sevedeacvizitaceseanunai
procuraosatisfacieextraordinar.
tireaadusdeKoleaseadeverifoartecurnd;oluasenumaicuciva
painainteadoamnelorEpancincaslprevinpeMkin,nctimediat
aprurimusafirii,veninddindoupri:printerasdoamneleEpancin,iar
dininteriorsoiiPtin,GaneaigeneralulIvolghin.
FamiliaEpancinaflaseabiaatunci,delaKolea,despreboalaprinuluii
defaptulcelseinstalaselaPavlovsk.Pnatunci,generleasaerantro
marenedumerire.Cudouzilenainte,generalulianunfamiliacprinul
trecusepelaei,laPetersburg,lsnduicarteadevizit;aceastvesteavu
darulsoconvingpedoamnaEpancinacMkinnuvantrziasiviziteze
laPavlovsk.Zadarnicobiectaserdomnioarelecnutrebuiapusmare
ndejdepegrabaunuiomcarenadatunsemndeviatimpdeaselunii
care,ndefinitiv,puteafireinutlaPetersburgdetreburi,cciofiavndiel
treburilelui!nschimb,generleasaeragatasfacprinsoarecprinulva
sosiadouazinegreit,adugndcoricumvafipreatrziuAdouazil
atepttoatdimineaa,apoilamasadeprnz,nsfritctreseariabia
cndsennopta,LizavetaProkofievnaipierdurbdarea,cutndprilejde
ceartcutoatlumea,frspomeneasc,bineneles,deadevratulmotival
suprriisale.Nusemairostiniciuncuvntnprivinaprinuluitoatziua
urmtoare.IarcndAglaia,ntimpulmesei,lssiscapeimprudentcumc
mamanesupratpentrucnuvineprinul,iargeneralulsegrbisremarce
cnueravinalui,LizavetaProkofievnaseridicndatiprsiostentativ
sufrageria.nsfrit,abiactresearsosiKoleailepovestitotceaflase
desprepaniileprinului.Bineneles,pentrugenerleasfuunprilejdemare
satisfacie,ntructpresupunerileseadevereaunbunpartetotuiKolea
trebuisnghitomustrarezdravn:Basenvrtepeaicizilentregi,denu
maiechipstedescotorosetideel,badispareaadinseninfrslaseo
vorb,necumsnemaionorezecuprezenaluiKoleaeractpeacisse
zbrleasciel,maialespentruexpresianumaiechipstedescotorosetide
el,dariamnrfuialapentrualtdatidacexpresiaarfifostcevamai
puinjignitoare,poatecarfitrecutpesteea,ntrattlncntaser
tulburareaineliniteaLizaveteiProkofievnadinpricinaboliiprinului.Ea
struimultsfietrimisnentrziatcinevalaPetersburg,casaduccuprimul
trenunmediccelebru,darfeteleseopuser,ceeacenulempiedicso
urmezepemamancndaceastahotrpelocslvizitezepebolnav.
Epepatuldemoarte,seagitaLizavetaProkofievna,iarnoi,aici,ne
maigndimlaetichet!Esteelunprietenalcaseisaunu?
Darniciaa,hodoronctronc,snenfiinmncasaomuluinuprea
secade,ncercsopotoleascAglaia.
Mrog,naidectsnumergi.Dealtfel,arfichiarmaibinesrmi
acas;dacsoseteEvgheniPavlovici,narecineslprimeasc.
NumaiattiatrebuitAglaieisaud,casporneascimediatdup
ceilali,ceeaceeradecisdealtfelsfacchiardelanceput.Prinul.,care
sentreineacuAdelaida,lapropunereatinereifete,consimibucuross
nsoeascdoamnele.ncdelanceput,decndcunoscusefamiliaEpancini
auzisevorbindusedeprin,manifestaseuninteresviuidorinaslrevad.
Ccisepareclcunoscuseundeva,cuvreotreiluninurmichiarlocuiser
mpreuntimpdedousptmnintrunorel.Prinul.lepovestiseio
sumedeniedelucruriinteresantedespreprin,vorbinddeelcumultsimpatie,
nctocaziadeavizitaovechecunotineractsepoatedebinevenit.
GeneralulIvanFeodorovicilipseanmomentulaceladeacas,iarEvghcni
Pavlovicintrziaielssoseasc.
DelavilaEpancinilorlaaceeaaluiLebedevnueraumaimultdetrei
sutedepai.PrimaimpresieneplcutpecareoavuLizavetaProkofievna
intrndlaprinafostsurprizadealvedeanconjuratdeontreagsocietate,
frsmaivorbimcprintreacetivizitatorierauvreodoutreipersoanepe
care,hotrtlucru,nuputeaslesufere.Darosurprizimaimareafost
aceeadeagsinloculunuiomintuitpepatulmorii,cumseateptase,un
tnrsurztor,mbrcatelegant,caresendreptasenntmpinarealori
care,judecnddupnfiare,eraperfectsntos.Seoprinedumerit,spre
deplinasatisfaciealuiKolea,care,frndoial,arfipututfoartebineso
lmureascncnaintedeafiplecatdeacascnueravorbadeniciun
muribundinicidepatulmorii,darnafcutodintrodorinrutcioasde
aovedeamniat,pusntrosituaiecaraghioasatuncicndvaconstatac
bunuleiprieten,prinulMkin,eperfectsntos.Koleaavuchiarobrznicia
simrturiseasccuglastaretoateacesteapentruaozdrimaimultpe
LizavetaProkofievna,cucare,nciudarelaiilorlordeprietenie,erantro
continuciondneal.
Maiateaptpuin,dragulmeu,nutepripi;rdemaibinecinerdela
urm!ispuseeaamenintoare,lundlocntrunfotoliupecareiloferise
prinul.
Lebedev,PtinigeneralulIvolghinsegrbirsleoferescaune
domnioarelor.GeneralulioferiunscaunAglaiei.Lebedevmpinseunulnfaa
prinului.,fcndodeaamanier,nctidinncovoiereamaiaccentuata
ireispinriissevadctdemareiesterespectul.Varia,cadeobicei,
schimbnoaptcuvinteclduroasedesalutcudomnioareleEpancin.
Adevrat,prine,credeamctegsescnpat,ntrattexagerasem
lucruriledefrici,pentruceamini,misafcutciuddelanceput
vznduifaaradioas,dar,iojur,astanainutdectoclip,navusesem
nctimpsmgndesc.Cndapucsjudecpuin,vorbescimportcumai
multnelepciune;credcicudumneatasentmpllafel.nrealitate,nu
mafibucuratmaimultdensntoireapropriuluimeufiu,dacafiavut
unulcummbucurctevdteafr.idacnaismidaicrezare,ruineava
fiadumitaleinuamea.Darobrznicturaastadebiatipermitesibat
jocdemine.Misepareclailuatsubproteciadumitale;deaceeainste
previncntrobunzimvoilipsi,fiisigur,deonoareaideplcereadeal
maicunoate.
Darcevinameu?SeroiKolea.nzadarvafispuscprinulsa
nsntoit,totuna,naifivrutsmcredei,pentruceramultmai
interesantsvilnchipuiizcndpepatuldemoarte.
Ctaidegndsrmiaici?lntrebLizavetaProkofievnapeprin.
Toatvara,poatechiarmaimult.
Spercaivenitsingur?Nucumvateainsurat?
Nu,nusuntnsurat,rspunseprinul,zmbinddenaivitatea
mpunsturii.
Decezmbeti?Totcesepoatentmpla.Teamntrebatdespreasta
nlegturcuvila;pentrucenaivenitsstailanoi?Avemoaripntreag
carenuiocupat.Dealtfel,cumiofivrerea.Acuievilaasta?stai
proprietarul?sta?Insistea,coborndglasulifcndsemncucapulspre
Lebedev.Cearedesetotstrmb?
nmomentulacela,Vera,careinea,cadeobicei,copilulnbrae,apru
peteras.Lebedev,caresetotnvrteaprintrescaunenetiindcumsi
justificeprezena,pentrucnudoreanruptulcapuluisseretrag,dendat
ceovzu,senpustilaeavnturnduibraelecasoalungedepeteras;
maimultdectatt,pierznduistpnireadesine,ncepusbatdin
picioare.
Ceicuel?Enebun?ntrebgenerleasamirat.
Nu,vedeice
Ebeat,poate?Societateancaretecomplacicamlasdedorit,adug
eadupceirotiprivireaiasupracelorlalivizitatori.Darcefatdrgu!
Cineeste?
EVeraLukianovna,fiicaacestuiLebedev.
AhEfoartedrgu.Vreausocunosc.
ntretimp,Lebedev,careauzisecuvinteledelaudaleLizavetei
Prokofievna,oitrgeademnpefiicsa,casoprezintegenerlesei.
Orfani,nitebieiorfani!Sevicreaelpeuntonplngre,
apropiindusedeLizavetaProkofievna.iacestpruncnevinovatetotorfan;e
soraei,fiicameaLiubov,nscutdincstorielegitimcurposatanevast
meaElena,careacumasesptmniamuritlafacereprinvoinaDomnului
Daaiinelocdemam,cutoatecnuidectsorinimicmaimultdect
sorNimicmaimult,nimicmaimult
Iardumneata,domnule,smieri,nuetidectunntnginimic
maimultiacum,destul,pricepidebunseamisingurRetez
generleasacuoindignareabiastpnit.
Aaeste,ntocmai!Rspunseel,nclinndusecucelmaimare
respect.
DomnuleLebedev,sespunectiistlmcetiApocalipsa,e
adevrat?ntrebAglaia.
Efoarteadevratdecincisprezeceanimocup
Amauzitdespredumneata.Sascrisinziare,dacnumnel!
Banu,eravorbadeunalttlmcitor,daracelaamuritiacumam
rmaseunlocullui,lmuriLebedev,nemaiputnddefericire.
Suntemveciniiiafindatoratdacntrunadinzileaivenismi
expliciApocalipsa.Amcitito,darnamnelesnimic.
Msimtobligatsvprevin,AglaiaIvanovna,ctoateasteasuntpur
arlatanie,vrogsmcredei,seamestecneateptatgeneralulIvolghin,care
stteacapeghimpiipndeanerbdtorprliejulsintrenvorb;apoi,
aeznduselngAglaiaIvanovna,continu:Frndoial,viaanvilegiatur
iaremetehneleiplcerileeii,desigur,primireaunuiimpostorattde
originalcaslauzitlmcindApocalipsaesteofanteziecaoricarealta,baa
spunechiarofanteziecutotulaparte,caredenotointeligentremarcabil,
darseparecmpriviicumirare?GeneralulIvolghin,amonoareasm
prezint.Cnderaimicu,vampurtatnbrae,AglaiaIvanovna.
ncntat.LecunoscpeVarvaraArdalionovnaipeNina
Aleksandrovna,ngnAglaia,caresestrduiasnupufneascnrs.
LizavetaProkofievnasimicumsngeleinvletenobraz.Cevacede
multmocniseninimaeiicereadreptuldearzbilasuprafa.Nulputea
suferipegeneralulIvolghin,pecarelcunoscusealtdat,darcucare,defoarte
multvreme,ncetaseoricerelaii.
Mini,domnulmeu,minicadeobicei.Niciodatnaipurtaton
brae!Ioretezea,clocotinddeindignare.
Aiuitat,maman;miaducaminteieucmapurtatnbraecnd
erammicu,declarpeneateptateAglaia.LocuiampeatuncilaTveriaveam
aseani.miaducamintecmiafcutunarciosgeat,manvatstrag
iamomortunporumbel.Vmaiamintiideporumbelulpecarelamomort
mpreun?
Iarmiemiaadusuncoifdecartoniosabiedelemn,miaducaminte
ieu!ExclamAdelaida.
ieumiamintesc,ntrilarnduleiiAleksandra.Vaicertat
atuncidincauzaporumbeluluirnitiaifostpuseamndoulacol;Adelaida
aaastatlacol,cucoifulicusabiaei.
GeneraluliaspusAglaieiaa,ntrodoar,coinusenbrae,cas
intrenvorbinumaipentrucnfelulacestaobinuiaelsanceap
conversaiacuoricepersoantnrcucarefceacunotin.Dedataaceasta
ns,ntmplareafcusspunadevrul,unadevrpecareelnsuiluitase
demult.Deaceea,cndAglaiaiamintideporumbelulpecarelomorser
amndoi,memoriabtrnuluiselumindeodati,cumsentmpladeseala
btrnee,toateamnunteleacestuifapt,petrecutntruntrecutndeprtat,i
rsrirviinminte.Arfigreudespusceanumedinamintirileacesteaaputut
slemoionezeattdeputernicpebietulgeneral,puinameit,dupcumi
eraobiceiul,darfrndoialcbtrnul,brusc,fuprofundnduioat.
miamintesc,inmintetot!Strigel.Aveampeatuncigradulde
cpitan.Eraiaademicu,aadedrgu!NinaAleksandrovnaGanea
VeneamncasEramprimitIvanFeodorovici
iuiteundeaiajunsacum!iluvorbadingurgenerleasa.
nseamncnuiainecatdetotnbuturbunelesentimente,devremeceo
amintirecaastaapututstereaduclasimireomeneasc!Iaifcutsoiei
taleoviadechin.nlocsfiiocluzpentrucopiiiti,aiajunssstaila
pucriepentrudatorii.Pleacdeaici,domnulmeu,dutedeteascunde
undeva,dupvreou,ntruncolivarslacrimiamare;aduiamintede
vremeacnderaiomdetreabipoatebunulDumnezeutevaierta.Dute,du
te,ivorbescserios.Nuexistunmijlocmaibundendreptaredectste
gndeticupocinlaceleceaisvrit.
Defaptnicinueranevoiesiseatragateniacprimiseoadmonestare
serioas;catotomulczutnpatimabeiei,generalulerafoartesimitori,ca
toiceipecarebuturaiatraslafund,retriacumultdurereiamrciune
amintirileunuitrecutfericit.Seridicumilisendreptspreu,ceeaceo
dezarmimediatpeLizavetaProkofievnacreiaisefcudeodatmildeel.
ArdalionAleksandrovici,drguule,strigeanurmi,maistaiun
pic,pctoisuntemcutoii;cndaisimaiuurezicontiina,strecipela
mine,sstmpuinteldevorb,snemaiaducemamintedetrecut.Eusunt
poatedeosutdeorimaipctoasdecttine;eiiacumpleacsntos,du
te,cemaistaisereculeseea,deteamcbtrnulIvolghinarfinstares
sentoarc.
Poatecimaibinesllaisinguracum,lopriprinulpeKolea,care
seirepezisepeurmeletatluisu.Altminteritepomeneticpesteunminut
sevarzgndiisadustotfarmeculacesteiclipe.
Eadevrat,laslnpace;aisteducilaelpesteojumtatedeceas,
hotrLizavetaProkofievna.
Iatcenseamnsisespunomuluimcarosingurdatnvia
adevrul;larscolitpnlalacrimi!ndrznisideacuprereaLebedev.
Las'cnicitu,domnulmeu,separecnutelaimaiprejosdacceea
ceamauziteadevrat,lrepezifrcruareLizavetaProkofievna.
Raporturilentremusafiriiadunainmomentulacelalaprinncepur
treptatssecontureze.Prinul,bineneles,idduseamaimediatifun
msursapreciezentoatvaloareaprieteniapecareioartaugenerleasa
ifiiceleeiiinusdeclareciel,cupuinnaintedevizitalor,aveadegnd
svinslevad,neinndseamanicideboalinicideoradestuldetrzie.
LizavetaProkofievna,cercetnduicuprivireapetoiceiadunailael,i
rspunsecnimicnularmpiedicasipunnaplicareproiectulchiar
acum.Ptin,cadeobiceipoliticosirezervat,nuntrziesseretrag,
plecndsprepavilionulluiLebedevindemnndulipeacestasfaclafel.
Lebedevpromisecvinenumaidect;Varia,carentretimpsentreinusecu
feteleEpancin,rmasepeloc;attea,ctifrateleeieraufoartemulumiide
plecareatatluilor;curnddupaceea,GaneaurmielexemplulluiPtin.
ntimpulcelorctevaminutepecarelepetrecupeterasnprezena
doamnelorEpancin,avuseseoatitudinerezervat,dardemninusa
tulburatdelocdeprivirilencruntatealeLizaveteiProkofievna,care,ndou
rnduri,lmsurdincappnnpicioare.ntradevr,ceicarelcunoscuser
altdatputeausideaseamacnfeluldeafialluiGaneaseproduseseo
mareschimbare,ceeaceiplcumultAglaiei.
PersoanacareaieitacumeGavrilArdalionovici,nuiaa?ntreb
eadeodat,aacumiplceauneorisintervinbruscnconversaiaaltora,
aruncndovorbneateptat,spustareirspicat,fraseadresacuiva
anume.
Da,rspunseprinul.
Eaproapedenerecunoscut.SaschimbatmultdetotiVditeo
schimbarenbine,adugAglaia.
Mbucurpentruel,spuseprinul.
Afostfoartebolnav,explicVariacucomptimirenglas,careitrda
oascunsbucurie.
Adicceschimbarenbinevezitulael?ntrebnedumeritLizaveta
Prokofievnacuonuandemnieichiardespaimnglas.Ceiveni?Nicio
schimbarenbine.Ceanumegsetincnttorlael?
Cepoatefimaincnttordectcavalerulsrman!StrigKolea
deodat,adpostitdupscaunulLizaveteiProkofievna.
Laastasubscriuieu,spuseprinul.rznd.
Suntdeaceeaiprere,declarsolemnAdelaida.
Cecavalersrman?ntrebgenerleasa,uitndusepernd,cu
ciudinedumerire,laceitreicarevorbiser;dar,bgnddeseamcAglaia
sembujoralafa,adugcunduf:Vreoprostiedeavoastr,desigur!Cei
cuacestcavalersrman,mrog?
Doarnuintiaoarcputiulsta,protejatuldumitale,denatureaz
irstlmcetecuvintelealtora!RspunseAglaiacuoindignare
dispreuitoare.
DefiecaredatcndisentmplaAglaieisaibasemeneaizbucniride
mnie(iisentmplacamdes),aproapentotdeauna,nciudaexpresiei
aparentgraveiplinedeaprighotrre,chipuleinfuriattrdanacelaitimp
attanaivitatecopilreasc,decolrirsfat,nctceidinjurcugreui
puteaustpnirsul,spreexasperareafetei,carenunelegeadecerdceilali
icumpot,cumndrznesceisrd?Lafelidedataaceasta,izbucnirn
rssurorileei,prinul.,bachiariprinulLevNikolaevicizmbi,roindfr
voie;ctdespreKolea,nculmeamulumirii,rdeacuhohote.Carezultat,
Aglaiasenciudaimaitare,ceeaceofcusparimaifrumoas.isttea
bineoridecteorisetulburapentruceva,darmaialescndsenecjeapentru
aceasttulburare.
Decteorinarstlmcitdumnealuichiarivorbeledumitale,
adugea,adresndusemameisale.
Dareumreferlaoexclamaieadumitale,nuseddubtutKolea.
Acumolun,rsfoindDonQuijote,aiexclamatcnuinimenimaincnttor
dectcavalerulsrman!Nutiulacineteaignditatunci:laDonQuijote,la
EvgheniPavlcisaulaaltcineva,noricecaztegndeailacinevaanumeiai
vorbitmult,mult
Miseparectecamntrecicugluma,drguule,npresupunerile
tale,lntrerupsenciudatLizavetaProkofievna.
Toatlumeaavorbitatunci,nunumaieu,continunetulburatKolea,
toatlumeaavorbitimaivorbeteiacum,iddeaelnaintecugura.Uite,
chiariacum,prinul.,AdelaidaIvanovnaiceilalisaudeclaratpentru
cavalerulsrman;prinurmare,cavalerulsrmanexist,suntconvinsc
existicredcnumaidincauzaAdelaideiIvanovnanampututaflapn
acumcineesteacelcavalersrman.
Astaibun!Cevinameu?SeaprrzndAdelaida.
Vinadumitaleecnaivrutsifacidepetrecanie!AglaiaIvanovnate
arugatdoaratuncisschieziportretulcavaleruluisrmaniiladescris,
sugerndisubiectultabloului,aacumlconcepuseea;imaiaminteti
subiectul?Naivrut
Darcumerasifacportretul?Pecineafizugrvit?Aacummila
descrisAglaia,acestcavalersrman
NuisltacanainteVizieradepeobraz
Cechipafipututconcepe?Ceszugrvescoreeadeoel?Un
anonim?
Nupricepnimic;despreceviziervorbii?Seenervgenerleasa,care
ncepusesneleagfoartebinecamcineerasubnelesprinnumeleacesta
(debunseamcceilalitiaudemultpersoanavizat)decavalersrman
Darceeacepusevrflatoateiofcusexplodezeerafaptulclaunmoment
datobservcaprinulLevNikolaevieiseruinaisenroicaunbieandru.
Nosisprviiodatcuaceastneroziesauaveidegndsoinei
aalainfinit?miexplicaisaunuceicuacestcavalersrman,unsecret
attdegrozav,cnuichipslaflminoi?
Unnouvalderseteafostsingurulrspunspecarelprimigenerleasa.
Evorbapurisimpludeofoartecurioaspoezieruseascdespreun
cavalersrman,interveninsfritprinul.,voindsaplanezelucrurilei
sschimbesubiectul.Unfragmentfrnceputifrsfrit.Acumolun,
ntrodupamiaz,eramadunaicutoiii,cadeobicei,rdeamicutamun
subiectpentruviitorultabloualAdelaideiIvanovna.Dupcumtii,problema
aceastaconstituiedemultvremeopreocuparecontinuafamiliei.Cuaceast
ocaziesapropuscasubiectfiguracavaleruluisrman;cineanumela
sugeratnumimaiaducaminte
AglaiaIvanovna!StrigKolea.
Poate,nutgduiesc,numaicnumimaiamintesc,urmprinul.
Uniiaufcuthazdeacestsubiect,considerndulpurisimpluridicol,aliil
augsitextremdeinteresant,darcutoiiaufostdeprerecpentrual
nfiapecavalerulsrmantrebuiecutatofigurpotrivitcares
serveascdreptmodel;sautrecutnrevisttoatefigurilecunotinelor
noastre,darniciunanusepotriveailucrurilesauopritaici;astaitot;nu
nelegpentruceiatrebuitluiNikolaiArdalionovicismaiaducvorbade
asta?Ceeaceaavuthazieranimeritatuncinusemaipotriveteinu
prezintniciuninteresacum.
Pentrucascunde,probabil,onouprostierutcioasijignitoare,
ioretezcuasprimeLizavetaProkofievna.
Nuinicioprostie,cidimpotriv,numaistimaceamaiprofund,
declarAglaiacutotulneateptatipeuntongraviplindeimportan.
Aglaia,ntretimp,irecptasecalmul,izbutindsinving
tulburarea.Maimult,judecnddupexpresiafeeiiaochilorei,seputea
credecestechiarbucuroasdentorsturaneateptatpecareoluasegluma
ictoatschimbareaastaseproduseseladnsaexactdinmomentulcnd
tulburareacrescndaprinuluidevenisepreabttoarelaochi.
Bardcanitesmintii,ba,temirideceideunde,proclamceamai
profundstim!Aicpiat?Cefeldestim?Rspundeimediat,ceisanzrit
deainceputsndrugiaa,dinsenindesprenutiucefeldestimprofund?
Stimaceamaiprofund,continupeacelaitongraviimpuntor
Aglaia,rspunzndlantrebareamnioasamameisalepentrucnversurile
acesteaestedescrisunomcapabil,nprimulrnd,saibunideal,nal
doilea,furinduiunideal,screadnelcutoatputereafiineilui,iar
crezndnelsisedruiascnntregime,nchinnduifrpregetntreagai
via.Camrarsepoatentlniaacevanepocanoastr.nversurileaceleanu
nisespunecareeraanumeidealulcavaleruluisrman,darreieselimpedec
evorbadeunchipattdeluminos,oadevratntruchipareafrumuseii
pure,nctnamoratulcavalersasimitndemnatsilegelagtuniragde
mtniinlocdeearf.Edreptcmaiapareacoloiodevizcamenigmatic,
gravatpescutulsuprintreilitere,N.F.B
A.M.D.,rectificKolea.
IarmiemiplacesspunN.F.B.iaaamsspun,lntrerupse
tiosicuciudAglaia.ntotcazul,unlucruelimpede,coricinearfifost
doamnalui,oricearfifcut,amnuntulacestanulinteresactuidepuinpe
srmanulcavaler.Eradeajunscoaleseseisencrezusenfrumuseeaei
purpentruaisenchinadeapururi;tocmaiaiciemeritulluimare,c
declarnduseodatpentrutotdeaunaspadasinulei,restulnumaiaveanicio
importanapentruel,chiardacarfiajunspeurmohoa;eradators
creadneamaideparteisluptepentrufrumuseeaeineprihnit.Poetula
vrut,separe,sreuneascntrunsingurchipneasemuitsemnificaiauriaa
iubiriiplatonicepropriecavalerismuluimedieval,ntruchipatndragostea
sublimaunuicavalerfrteamifrprihan;bineneles,toateacestea
suntdedomeniulidealului,darlacavalerulsrman,sentimentulacestaa
atinsgradulcelmainalt,ajungndpnlaascetism;trebuiesrecunoatem
cfacultateadeaiubiastfelesteextremdegritoareidesemnificativia
aveaasemeneasentimenteoglindescotrsturdecaracterdemare
profunzimei,dintrunanumitpunctdevedere,foarteludabilchiar,vdind
unsufletnobil,framaifinevoiesnegndimlaDonQuijote.Cavalerul
srmaneacelaiDonQuijote,darunDonQuijotegrav,nucomic.Lanceput
nulnelesesemiamrsdeel,daracumliubescpecavalerulsrmani,
maiales,respectisprvileluicavalereti.
AasfriAglaiai,observndo,eragreudespusdacvorbeaseriossau
glumea.
Ofivorbadevreunnerodideisprvileluiaijderea!Decise
generleasa.Dealtfelidumneata,domnioar,vdcteaicamntrecutcu
vorba,unntregdiscurs;nuiadebinedeloc!ntotcazul,nusecadedin
parteata,nuengduit.icaresunt,mrog,versurileacelea?Recitle,
probabilcletiipederost!Vreausleaudnumaidect.Niciodatnamputut
suferiversurileivdcpresimireanumanelat.Rogute,prine,pentru
numeleluiDumnezeu,ncearcsrezitipnlacapt;sevedetreaba,soarta
noastresrbdmmpreun,adugea,adresnduseluiLevNikolaevici.
Preaindignatlaculme.
PrinulLevNikolaevicivoisspunceva,dardincauzatulburriinuera
nstaresscoatuncuvnt.nschimbAglaia,careipermiseseattean
discursulei,nuseartadeloccontrariat,ci,dimpotriv,preactsepoate
demulumit.Sarfispuscsepregtisedinaintesreciteversurileacesteai
cateptanumaisneinvitat.Seridicimediat,serioasigrav,pin
mijloculteraseiiseopricufaansprefotoliulncareedeaprinul.Toat
lumeaopriveacumirareiaproapetoiprinul.,surorile,mamaei
urmreaucunelinitescena,consternaioarecumdeaceastanouotiecare
ameninasdepeasclimitelengduite.
VedeanscAglaieiiplceatocmaiaceastgravitatesolemncaarese
pregteasnceaprecitareaversurilor.
LizavetaProkofievnaeragatagatasotrimitlaloculei,darnmomentul
cndAglaiancepusdeclamebaladacupricina,doimusafirineateptai,
discutndtare,urcartrepteleterasei,veninddinsprestrad.Erageneralul
IvanFeodoroviciEpancinnsoitdeuntnrcuonfiaredistins.Apariia
lorstrniunoarecarefreamtioviemicareprintremusafiri.
VII.
Tnruldevreodouzeciioptdeanicarelnsoeapegeneraleranalt,
binefcut,cuofafrumoasiinteligent;ochiiluimari,negri,strluceaude
spiritideironie.Aglaia,frsiaruncemcaroprivire,continuasrecite
versurile,lsndssevadcseuitnumailaprinicnuiseadreseaz
dectlui.Prinulnumaiavuniciondoialctoateasteaealefcea
intenionat.Sosireacelordoioaspeinsipermisesscapedesituaiaextrem
depenibilncareseafla.Zrindui,seridicpejumtateiiadresde
departeunsalutamabilgeneralului,fcnduisemnsnuntreruprecitarea;
peurmtrecunspatelefotoliuluisui,rezemndusecubraulstngde
speteaz,continusasculteurmareabaladeintropoziieoarecummai
comodi,caszicemaa,maipuinridicoldectaezatntrunfotoliu.La
rndulei,LizavetaProkofievnaiinvitprintrungestimperiospenoiivizitatori
sseopreasc.Ateniaprinului,dealtfel,sendreptimediatasupra
persoaneicarelnsoeapegeneral,deoarecebnuiactnrulacestaeste
EvgheniPavloviciRadomski,decareauzisevorbindusemultilacarese
gndisenuodatpnatunci.lderutanshainacivilanouvenitului;
EvgheniPavlovicieramilitar.Cttimpinurecitareaversurilor,musafiruluicel
nouifluturapebuzeunsursironic,caicumarfiauzitieldecavalerul
srman.
Nuesteexclussfinscocitchiareltoatpovesteaasta!trecuprin
gndluiMkin.
CutotulaltcevasepetrecuntretimpcuAglaia.Pozaartificialiaerul
afectatpecarelearborasenmomentulcndsepregtisrecitefcurlocpe
nesimiteuneiatitudiniplinedeseriozitateinelegerefadeideeapoetului;
Aglaiaseartattdeptrunsdesensulitonulpoeziei,accentuafiecare
cuvntcuattaconvingere,nctnunumaicizbutictresfritscaptiveze
ateniatuturor,cichiarsijustificentrooarecaremsurgravitatea
exageratcucarepiseadineaurinmijloculterasei.Acumseputeacredec
toatatitudineaeidepnatuncinafostdectexpresianaivaunuirespect
nemrginitpentruconinutulisemnificaiaadncaversurilorpecarevoias
letransmitauditoriului.Ochiieistrluceauindournduriunfiorde
exaltarepasionatstrbtuchipuleiminunat.Poeziasunaastfel:
Fostaunvoiniccufal.Zis:srmanulcavaler.
Sufletdreptifapal,Unviteaznzadefier.
iifudatosoartamar,Cci,sespunecntrozi,Ovedeniefugar
AIuiinimndrgi.
ideatunci,dintroscnteie,Dorularsenvpi,Deatuncinicio
femeieNuprivirochiisi.
ilegmtniisfintePesteguleruldeatlaz,NuisltacanainteViziera
depeobraz
Plindedragosteivise.
Gatafiinddeoriice.
PealsuscutcusngescrisetreinsemneA.M.D.
inpustiaPalestineiClrinduicalulpag,Cndnluptpaladinii
Invocauunnumedrag,ncruntiuredeoele.Beatdesngemusulman,
SandaRoa,Iumencoeli!Strigaelcuglasavan.
Rentorsdinbtliencastelulsustrbun,Trist,cuinimpustie.Se
sfri,curnd,nebun.
Maitrziu,amintinduicuconsternaredetoatscenaaceasta,prinula
fostmultvremechinuitdeontrebaredenedezlegatpentruel:cumapututea
smbineunsentimentattdeautentic,attdefrumoscuoglumattde
rutcioasiperfid?nprivinaintenieidealnepaiaibatejocdeel,
prinulnuaveaniciondoialipebundreptate:Aglaia,recitindversurile,i
permisesesnlocuiasclitereleA.M.D.cuN.F.B.Erasigurcauzisebine
(ulterioravuprilejulsseconvingcnusenelase).ntotcazul,gluma
Aglaieiccieraoglum,deicamrutcioasinesbuit,fusese
premeditat.Deoluntoivorbeau(irdeau)decavalerulsrmani
totui,orictsastrduitmaitrziuprinulsreconstituienmemorientreaga
scen,reieeacnlocspronunecuuntonironiclitereleacestea,nlocsle
accentuezepentrucasfacsreiassensullorascuns,Aglaialepronun
dimpotrivcuoseriozitateattdegrav,cuosimplitateaadenaturali
nevinovat,nctseputeacredecacesteliterefiguraucuadevratntext.i
laaceastconstatareprinulisimiinimazvcnindcadeompunstur
dureroas.LizavetaProkofievnanuremarcbinenelessubstituireainiialelor
inicialuzianosesiza.GreneralulIvanFeodorovicianelesdoaratt,cse
declamauniteversuri.Printreauditori,muliausimitcusurprinderealuzia,
darsaufcutcnubagdeseam.CtdespreEvgheniPavlovici(prinularfi
pututpunermag),acestanunumaicanelestotul,daracutatchiarso
arate:preaelocventerazmbetulluibatjocoritor.
Ceminunie!Exclamgenerleasatransportatdeadmiraiede
ndatceAglaiaisprvi.Alecuisuntversurileacestea?
Pukinleascris,maman.Vai,nunefaceders,maimareruinea!Se
scandalizaAdelaida.
Ba,dreptsspun,mmircumdenumamprostitdetotnanturajul
vostru,repliccuacrealLizavetaProkofievna.Ceruine!Dendatce
ajungemacas,smiprezentaiversurileacesteaaleluiPukin!
MiseparecnicinulavemacaspePukin.
Doarvreodouvolume,ferfeniite,carezacpeundevadintimpuri
imemoriale,lmuriAleksandra.
Trimiteinumaidectpecinevalaorascumperecartea,splece
FeodorsauAlekseicuprimultren,maibineAleksei.Iartu,Aglaie,vinopuin
ncoace!Srutm,airecitatfoartefrumospoezia;dacaispusofrgnd
ascuns,dintoatinimaicusinceritate,atuncietidecomptimit,adug
generleasacuvocesczut,iardacaialesocuungndanume,casibai
jocdeel,aflcnuteaprobincazulacestaeramultmaibinesnofi
recitatdeloc.Pricepi!iacum,dute,domnioar,maivorbimnoinprivina
asta;amstatcammult,etimpulsplecm.
ntretimp,prinulseduseslsalutepegeneral,prilejcucareacestail
prezentpeEvgheniPavloviciRadomski.
Lamculesdindrum,casspunaa;chiaracumasositcutrenul;
aflndcmerglaPavlovskictoiainotrisuntaici
Aflndcidumneataetiaici,lntrerupseEvgheniPavloviciicum
demultvrememipropusesemscaut,nunumaicunotina,dariprietenia
dumitale,namvrutspierdprilejul.Separecetisuferind?Abiaacumam
aflat
nzdrvenitincntatstecunosc;amauzitmultichiaramvorbit
despredumneatacuprinul.,rspunseLevNikolaevicintinznduimna.
Dupacestschimbdeamabiliti,ceidoiistrnsermnaiseuitar
lungunulnochiiceluilalt.Conversaiadevenincurndgeneral.Prinulbg
deseam(nregistraacumcuosensibilitateextraordinarchiariunelelucruri
carenmodnormalscapuneiobservaiiobinuite)chainacivilalui
EvgheniPavloviciatragencelmainaltgradateniaiuimireatuturor,aa
ncttoatecelelalteimpresiidepnatunciplirdeodatipentrumoment
furuitate.Aifiziscschimbareaaceastadeinutconstituiaunfaptdeo
gravitateexcepional.AdelaidaiAleksandra,nedumerite,lchestionaupe
EvgheniPavlovici.Prinul.,rudcunouvenitul,ddeasemnedenelinitei
ngrijorare;ctdespregeneral,acestapreatulburatpestemsur.Numai
Aglaiasemulumisarunceoprivireplindecuriozitate,darabsolutcalm,
asupraluiEvgheniPavlovici,caicumarfivrutnumaiscomparedacista
maibinembrcatcivil,dupcarentoarsecuindiferencapul,ingnorndul
cudesvrire.LizavetaProkofievnanuiadresnicieavreuncuvnt,dei
poateceraieacamtulburat.Prinulavuimpresiaceanuprealarela
inimpeEvgheniPavlovici.
Mauimit!Madatgata!RepetantrunaIvanFeodorovici,asaltatde
ntrebri.Numiveneascredochilorcndlamntlnitadineauri,la
Petersburg.iceiveniaadeodat?Nuneleg!Cdoareleraacelacaretuna
ifulgera,susinndcnutrebuiessrimpestecal.
Dupcumreieeadindiscuii,EvgheniPavloviciianunasemaide
multinteniadeademisiona,dar,oridecteoriabordaacestsubiect,ofcea
peuntonmaimultglume,aanctnimeninulluanserios.Dealtfel,
obinuiasdiscutechiaridesprelucrurilecelemaigravepeacelaiton
glume,nctnuseputeaticndvorbeteseriosicndglumete,maicu
seamatuncicndelnsuivoiasnufieneles.
Ecevaprovizoriu,amdemisionatdoarpentructevaluni.Cemult
pentruunan,fceahazRadomski.
Darnueracazuldeloc,pectcunoscsituaiadumitale,protestaagitat
generalul.
Darmoiile?Chiardumneatamsftuiaislemaivizitezdincndn
cnd;apoi,vreauieusfacoplimbarenstrintate
Curnddiscuiaalunecsprealtesubiecte,frnscaneliniteai
ngrijorareacutotuldeosebitessefimprtiatiprinul,observatoratentla
totcesepetreceanjurullui,putusconstatecemoiaprovocatdeunfapt
naparenattdenensemnateracampreaneobinuit,ceeacedovedeac
aiciseascundecevaceiscpalui.
Aadar,cavalerulsrmanaaprutdinnoupefirmament?ntreb
EvgheniPavlovici,apropiindusedeAglaia.
Spresurprindereaprinului,ealmsurpeRadomskicuoprivire
ntrebtoareichiarnedumerit,caicumarfivrutsispuncnicinu
puteafivorbantreeidecavalerulsrmanicnunelegerostulntrebrii.
Daretrziu,epreatrziulaoraastastrimiteipecinevalaoras
cauteunvolumdePukin,epreatrziu,serzboiaKoleacuLizaveta
Prokofievna.Deomiedeorivorepet:epreatrziu!
Da,ntradevr,epreatrziuacumicredctoateprvliilesau
nchis,seamesteciaiciEvgheniPavlovici,deprtndusengrabdeAglaia.
Atrecutdeoraopt,adugel,uitnduselaceas.
Amateptatattapnacum,nctarficazulsavemrbdarepn
mine,strecurlarnduleiAdelaida.
Dealtfel,adugKolea,nicinusecuvine,eindecentcaniteoameni
dinnaltasocietatesmanifesteattainterespentruliteratur.ntrebailpe
EvgheniPavlovici.Nu,emaionorabilstepreocupedocarulgalbencuroi
roii.
Iarainceputsvorbeticufrazeluatedincri,Kolea,remarc
Adelaida.
Nicinuinstaresvorbeascaltfel,interveniEvgheniPavlovici;
mprumutexpresiiifrazentregidinarticoledecriticliterar.Demultam
plcereascunoscfeluldeaseexprimaalluiNikolaiArdalionovici.Dedata
aceastans,navorbitcufrazeluatedincri.NikolaiArdalionovicifacecu
siguranaluzieladocarulmeugalbencuroiroii.Numaicntretimplam
schimbatairmasnurmcuevenimentele,prietene.
PrinulfuseseatentlaceeacespuneaRadomskiAvuimpresiac
acestaseinecumultdemnitate,cestemodestispiritual;darmaicu
seamapreciefaptulcltratapeKoleacadelaegallaegal,rspunzndui
simpluiprietenoslatoatetachinrile.
Ceiasta?OntrebLizavetaProkofievnapeVera,fiicaluiLebedev,
careaprunfaaei,inndnbraectevavolumedeformatmare,foarte
frumoslegateiaproapenoi.
EPukin,rspunseVera.Pukinalnostru,adugea.Tatamia
poruncitsvileaduc.
Cumaa?Cumvineasta?SeminunLizavetaProkofievna.
Nundar,nu!Nandrznismipermitaaceva!SriLebedevde
dupumrulfiiceisale.Viloferncost.EstePukinalnostru,alfamiliei,
ediialuiAnnenkov,nprezentepuizat.lcedezlapreoficial.lofercu
veneraieExceleneivoastrecaslcumpraiisvpotoliiastfelnobila
nerbdareacelormainobilesentimenteliterarecevnsufleesc.
A!Dacvreislvinzi,foartebine,nupotdectsimulumesc.Nai
sfiinpierdere,nuteteme;numainutemaiizmeniatta,domnule!Amauzit
vorbindusededumneata,sespuneccitetimulticunotiogrmadde
lucruri,osstmntrozidevorb;vreismiaducichiardumneatacrile
acesteaacas?
CuveneraieiRespect!FcustrmbnduseLebedev,ncntatla
culmeictpecessmulgcriledinminilefiiceilui.
Smileaducicusaufrveneraie,numaisnumilemprtiipe
drum.Darcuocondiie,adugLizavetaProkofievna,scrutndulcuprivirea,
numaipnlau,namdegndsteprimescastzi.PefiicataVerapoiso
trimiichiariacum.Dacavrei;miplacemult.
Decenuspuidevizitatoriicareateaptafar?ldojeninerbdtoare
Verapetatlsu.Chiardacnuianuni,eitotausaintre,auinceputs
facgur.LevNikolaevici,continueaadresnduseprinului,caresei
pregtisesinsoeascmusafireleieracuplrianmn,suntpatruini
dincolocareateaptHemultsiprimiiifacglgie,dartatanuilass
intre.
Nitemusafiri?ntrebprinul.
Cicautreabcudumneavoastr;daraacumarat,dacnuilsm
sntreacum,arfinstaresvopreascndrum.Emaibinesiprimii,Lev
Nikolaevici,dupaceealafaceivnt.GavrilArdalionoviciiPtinsezbat
acolocasipotoleasc,iareinicinuvorsaudmcar.
EfiulluiPavlicev!FiulluiPavlicev!Nartrebui,nartrebuisi
lsm!SeagitLebedevdnddinmini.Numeritsstaidevorbcuei;nici
narfidedemnitateadumitale,excelentissimeprin,stecoboripnlaei.
Credem.Numerit
FiulluiPavlicev!Dumnezeule!Strigprinulconsternat.tiutiu.
Dar.lnsrcinasempeGavrilArdalionovicisseocupedechestiuneaasta.
Chiaradineaurimispuneac
nmomentulacelaaprupeterasiGavrilArdalionovici,urmatde
Ptin.Dinodaiaalturatseauzimarelarm;voceasonorageneralului
Ivolghinpreacvreasacopereglasurilecelorlali;Koleaserepezintracolo.
Foarteinteresant!ObservtareEvgheniPavlovici.Aadar,tiedespre
ceivorba!gndiprinul.
CarefiualIuiPavlicev?Deundeipnunde?ntrebanedumerit
generalulEpancin,plimbnduidelaunullaaltulprivireantrebtoarein
celedinurmnelesefrgreutatecerasingurulcarenucunoteaaceast
nouistorie.
ntradevr,toipreaucuprinideemoieinerbdare.Prinulnu
nelegeacumochestiunepurpersonalaluiputeasdetepteattinteresdin
parteatuturor.
Arfifoartebinecadumneatastranezipersonalichiaracumtoat
afacereaasta,spuseAglaia,apropiindusedeelcuunaerdeosebitdegrav,iar
nousnedaivoiesifimmartori.Vortecompromit,prine;emomentul
siaperidrepturilecutoatstrniciaimbucurdepeacumpentru
dumneata.
ieudorescssepuncaptodatpentrutotdeaunaacestei
nscenrimrave!Striggenerleasa.Fiicubgaredeseam,prineinui
cruadeloc!Miaumpuiatcapulcuafacereaastaimultsngerumiam
fcutdinpricinadumitale.Darsuntcurioassivd.Lasisintre,iarnoi
mairmnem.Aglaiaaavutoideebun.Dumneatatiidespreceestevorba,
prine?Iseadreseaprinului.
Amauzit,firete;chiarladumneavoastrncas.itareavreasi
vdieupetineriiacetia,rspunseprinul.
tiasnitenihiliti,nuiaa?
Nu,nusunttocmainihiliti,seamestecnvorbLebedev,fcndun
pasnainte,ntimpcetotcorpulitremuradeemoie,tiasuntimaii;
dupcumspunenepotumeu,iauntrecutpnipenihiliti.idegeaba
credei,Excelen,cprezenadumneavoastrivaintimida.Nupreaselasei
intimidaicuunacudou.Printrenihilitintlnetiuneoriioameniinstruii,
savanichiar;or,acetiamergmultmaidepartensensulcurmrescceva
precis,suntnprimulrndoamenideaciune.Defapt,eunfeldeconsecina
nihilismului,darnuprininfluenaluinemijlocit,cimaimultdinauzite,
indirect;einicinuumblssemanifesteprinvreunarticoladegazetsauaa
ceva,cicautsseafirmedirectprinfapte;aicinumaievorbacunoarecare
PukinesocotitstupidsaucRusiatrebuiedezmembrat.Nu,nu,
dumnealor,dacleaintratcevancap,considercautotdreptulsmearg
pnnpnzelealbeisnudeanapoidelaniciunobstacol,chiardac
pentruastaarfinevoiestrimitpelumeacealaltopt,zecesaumaimulte
persoane.Deaceeanuteasftui,prine
Darprinulseindreptasespreu,nntmpinareanoilorvizitatori.
icalomniezi,Lebedev,spuseelzmbind.Teaindispuspurtarea
nepotuluidumitale.Snulcredei,LizavetaProkoftevna.Vasigurcalde
GorskiiDanilovnusuntdectexcepii,iaracetiaPurisimpluau
apucatpeocalegreitNumaicnavreasiprimescaici,nprezena
tuturor.Scuzm,LizavetaProkofievna,ivoiintroducecasivedeiipe
urmtreccueialturi.Poftii,domnilor!
lneliniteadefaptunaltgnd,careameninasdevinobsesie
chinuitoare.Iseprucamciudatcoincidenaaceasta;nucumvacineva
potriviseintenionatlucrurileastfel,nctoameniiacetiasseprezinteexact
nmomentulcndaveaelnvizitcivamusafiri,tocmaicuscopuldeal
compromiteipentruaobineastfelctigdecauz?
Darireproacuamrciuneaceastmonstruoasipervers
bnuialArfimuritpoatederuinedaccinevaarfipututcitinsufletullui
unastfeldegndi,nclipacndaprurnoiiluivizitatori,eragatasse
considere,cutoatsinceritatea,cdintretoiceiadunainjuruieleracel
maidedispreuitdinpunctdevederemoral.
Intrarpatrutineri,urmaidegeneralulIvolghin,nfierbntatlaculmei
pornitpehar.Dincauzasurescitriilloviseprobabilocrizsubitde
elocin.Acestainecuminenoricecaz!ispuseprinulcuunzmbettrist.
Koleasestrecurielmpreuncutotgrupul;ivorbeaaprinsluiIppolit,care
fceaielpartedingrupilascultacuunsursironicncolulgurii.
Prinulleoferiscaunenoilorsosii.Toipatruerauaadetineri(preau
snufiatinsnicivrstamajoratului),nctpeoricinelarficuprins
nedumerireadetoatzarvaprodus,deimportanaceliseddeaimaialesde
ceremonialulprimiriilor.IvanFeodoroviciEpancin,depild,carenutiainu
nelegeanimicdinafacereaastanou,seindignlavedereaacestor
copilandriiarfiprotestatcusiguranntrunmodoarecare,dacnularfi
intrigatciudatapasiunecucaresoialuiseinteresadeafacerilepersonaleale
prinului.Hotrtotuisrmninuattdincuriozitate,ctmaialesdin
buntateainimii,socotindcprezenaluiarputeafiutilic,noricecaz,i
vaimpresionapeadversariiprinului.Darplecciuneapecareiofcude
departegeneralulIvolghinliritdinnou;IvanFeodorovicincrunt
sprnceneleisehotrsnuscoatuncuvnt.
Dealtfel,printretineriiacetiasegseaiunuldevreotreizecideani,
fostulofierdevenitboxer,carefcusepartedinceataluiRogojinicare
altdatddeactecincisprezecerubledepomanceretorilorSeputea
ghicicinsoeapeceilalipentrualedacuraj,caunadevratprietenceera,
iarlanevoieipentruunajutormaiconsistent.Personajulprincipaldingrup,
adicacelacaretreceadreptfiulluiPavlicev,cutoatecseprezentasesub
numeledeAntipBurdovski,preauntnrdevreodouzeciidoideani
blond,slab,destaturmaimultnaltdectpotrivit.mbrcatsrccios,
chiarneglijent,aveamnecilesurtuculuislinoasepnlaluciu,iarvestalui,
uzatinchispnngt,nulsassevadvreourmdecma;unfular
murdardemtaseneagrinvltuceacaofuniegtul;aveaminilenesplate
iobrazulfoartebubos.Privireaicuoexpresiedenaivitateimpertinent,dac
sepoatespuneaa,searmonizaperfectcufaalipsitdeoricereflexede
cugetare,deironiesauemoie,exprimnddoarmulumireadesinetmpa
omuluimbtatdecontiinadreptuluisunelimitat,careculminacuonevoie
ciudatdeafiideasesimintotdeaunanedreptit.Vorbeaagitat,grbindu
seinghiindsilabele,deparcarfifostgngavsaustrin,deierarussadea.
lnsoeanepotulluiLebedev,pecarecititorulaavutprilejulsl
cunoascmainainteiIppolit.Acestadinurm,unjunedevreo
aptesprezece,celmultoptsprezeceani,aveaofainteligent,pstrnd
continuuoexpresiedeiritare,ncareghiceaipeceteauneibolicenuiart.Era
slabcaunschelet,deopaloaregalbenverzuie,ochiiiscnteiaufebrilidou
peteroiiiacopereauobrajii.Tueantruna.Dupfiecarecuvnt,aproape
dupfiecarerespiraie,dinpieptulluiieeaunfeldehorcituierat.Sevedea
ctcoloclmacinftiziaincntrunstadiufoarteavansat.Aifiziscnu
aredetritmaimultdedoutreisptmni.Sfritdeoboseal,elselss
cadpescaunnainteacelorlali,carelanceputsesimirpuinstnjenii.
Dar,renunndlaoriceceremonii,ireluarndatobinuitulaerde
importan,deteamprobabilsnuidiminuezedemnitatea,ceeacenuprea
concordacureputaialordeoamenicaredispreuiescfalsitateaconvenienelor
sociale,oricefeldeprejudecimondene,ntruncuvnt,sfideazabsoluttotul
inuadmitdectpropriilelorconcepii.
AntipBurdovski,seblbiprecipitnduse,fiulluiPavlicev.
VladimirDoktorenko!ianunnumeleclarirspicat,baicuo
nuandeorgoliu,nepotulluiLebedev,voindparcssubliniezectde
mndruecsenumeteDoktorenkoinualtfel.
Keller!Bombnifostulofier.
IppolitTerentiev!Rsunstridentglasulschellitalultimuluidintre
vizitatori.
nsfrit,toiluarlocpescauneleniruitenfaaprinului,peurm
toisencruntardeodati,pentrumaimultcuraj,itrecurepciledintro
mnnalta.Sevedeacfiecaresapregtitsvorbeascitotuitceaucu
toii,ntroateptarencordat,agresiviisfidtori,voindaspuneparc:Ehei,
neniorule,cunoinosimeargcuunacudou,penoinuneducidenas!
Eralimpedeclaceldinticuvntrostitdeoriicine,iarfidatcutoii
drumul,srindcuguracaremaidecare,ntrtnduseintrerupnduse
uniipealii.
VIII
Mrturisesc,domnilor,cnumateptamlaaceastvizit,ncepu
prinul;amfostbolnavpnmaiieri,nschestiuneadumitale(sentoarseel
ctreAntipBurdovski)iamncredinatoluiGavrilArdalionoviciIvolghinnc
deacumolun,lucrudesprecareteamntiinatlatimp.Dealtfel,num
eschivezdelaoexplicaiepersonal,numaicmomentulecamnepotrivitla
oasemeneaordeaceeapropunstrecemnodaiadealturi,dacdiscuia
nuvainepreamult,binenelesDupcumvedei,acumsuntniteprieteni
laminenvizitivrogsmcredei
PrieteniMrog,ctpoftii,dardaimivoie,ntrerupsedeodatpe
untonhotrt,frnsaridicadeocamdatglasul,nepotulluiLebedev,dai
nevoiesvdeclarmcaifipututprocedamaipoliticoscunoiisnune
faceisateptmdouceasurinantreu
DesiguricuAsteasmanieredeprin?iastaDumneata,
vaszic,teconsideriunfeldegeneral!Dareunusuntservitoruldumitale!i
ieuseblbiaAntipBurdovski,cuprinsdeoemoieteribil;buzelei
tremurau,glasultrdaoprofundjignire,vorbeleineaudingurcustropi
desaliv,deparcsarfispartunzgazipuhoaieleisarfirevrsatntro
cascaddevorbenclcite,aafelcdupprimelezececuvintenusemaiputu
nelegenimicdintoatperoraialui.
Cevrei,manieredeprin!Izbucnistrident,cuovocespartIppolit.
Dacmisentmplaaacevamie,mormiboxerul,adicdac
chestiuneamarfiprivitdirectipersonal,vreausspun,caunomdeonoare
cesunt,eibine,nloculluiBurdovskiEu
Credeim,domnilor,cabiadectevaclipeamaflatcsunteiaici,i
asigurncodatprinul.
Nunetememdeprieteniidumitale,prine,oricinearfiei,pentruc
suntemndreptulnostru!DeclarnepotulluiLebedev.
Cucedrept,totui,dacneestepermissntrebm,ipiari
Ippolit,nfierbntatlaculme,cucedreptsupuichestiunealuiBurdovski
judeciiprietenilordumitale?Darpoatecpenoinuneintereseazprerea
dumnealor;elimpedeceimportanpoatesaibpentrunoijudecata
prietenilordumitale!
Mrog,dacdomnulBurdovskinudoretesdiscuteaici,izbutin
sfritsstrecoareuncuvntiprinul,uimitdeunasemeneanceput
neateptat,navemdectstrecemncameradealturi,aacumvammai
propus;repetncodatcabiaacumaniaflatdevenireadumneavoastr
Darnainiciundrept,nainiciundrept!Prieteniidumitale.Astai!
SeagitiariBurdovski,aruncndpriviribnuitoareislbaticenjuripe
msurceisepreacestedincencemaiameninat,maincolit,se
nfierbntamaimult.Niciundrept!Maiizbutielsarticuleze,apoiseopri
brusc,rmnndnemicatimut,cutrupulaplecatnainteiholbndlaprin
ochiiluimiopiibulbucai,mpnziicunenumtatevinioareroii.La
aceasta,mirareaprinuluifuaademare,nctamuiiel,uitndusela
rnduicuochiiholbailaBurdovski.
LevNikolaevici!IseadresLizavetaProkofievna.laciteteastandat,
chiaracum;teprivetedirectpedumneataienlegturcuafacereaasta.
Cuungesthotrtintinseofoaieumoristicsptmnal,indicndui
cudegetularticolulcupricina.nmomentulcndvizitatoriiacetianeateptai
ifceauapariia,Lebedev,carecutasctigecuoriceprebunvoina
generlesei,rsriselngeai,frsspunovorb,scoseseziaruldin
buzunarilpusesenfaaei,artnduiocoloannsemnatcucreionul.
RndurilepecareLizavetaProkofievnaavusesetimpulsleparcurgo
uimiseriotulburasernespus.
Narfimaibinesnucitesccuglastare?ngimbuimcitprinul.A
preferascitescsingurMaitrziu.
Atuncicitetetumaibine,chiaracumicuglastare!Sentoarse
LizavetaProkofievnactreKolea,smulgndziaruldinminileprinului,care
abiaapucaseslating.Citetetare,saudtoatlumea.
Fireimpulsivipasionat,LizavetaProkofievnaprocedauneoricam
pripit,frssemaigndeasclaurmri.IvanFeodorovicisefoi,cuprinsde
nelinite.intimpcetoiceilalirmasernemicaiiateptaucu
nedumerire,KoleadesfcuziaruiincepusciteascpasajulpecareLebedev
segrbisilarate,plindezel:
Proletariiodrasledesngealbastru.Ontmplaredejafprintre
nenumrateletlhariidinziuadeaziidintoatezilele!Progres!Reform!
Dreptate!
SepetreclucruriciudatensfntanoastrRusie,cumseobinuietesi
sespun,nveaculnostrudereformeideafaceriveroase,nevulacestade
afirmareanaiunilor,cndsuteledemilioaneiaunfiecareandrumul
strintii,secolulstimulriiindustrieiiimobilizriibraelordemuncele,
etc,naicumsleniripetoateideaceea,domnilor,strecemdirectla
fapte.Santmplatoistoriecamciudat,ncareesteimplicatunuldintre
vlstareledefuncteinoastrearistocraii(deprofundis!),unuldintreacele
vlstareaicruistrmoisauruinatdefinitivlaruletiarpriniiaufost
nevoiismbriezecarieramilitar,deobiceicasimpliiuncherisau
locoteneni,sfrindnmajoritateacazurilorpebancaacuzailorpentru
mnuireauuraticabanilorpublici,iarcopiiiacestoraoriiesniteidioi,
aidomaerouluipovestiriinoastre,orisuntimplicainfeluritefaptepenale,
pentrucare,deregul,juraiiiachitspreobteascpilduireindreptare;ori,
nsfrit,sefacdepominprinunadinacelemanifestriscandaloasecare
uimescpubliculiadaugonoupatderuineasupraepociinoastreiaa
ndeajunsdecompromise.Acumaseluni,cualtecuvinteiarnatrecut,
odraslanoastrdesngealbastrusentorceanRusia,cughetrelapicioare
dupmodastrinitremurnddefrigntropelerinsubire.Veneadin
Elveia,undefusesesupusunuitratamentspecialcontraidioiei(sic!).Trebuie
srecunoatemcnorocullafavorizat,cci,framaivorbideinteresantalui
boal,alcreileacilagsitnElveia(Cumsepoateoarelecuicinevade
idioie?Ceprereaveidespreasta?!),ncazulluisaadeveritvecheazical
ruseasc,dupcarenorocultragelaunanumitsoideoameni!Casnulemai
zicempenume.Judecaiidumneavoastr:rmasorfanncdinfadeambii
prinintreactfiezis,tatsufuseselocotenentnarmatiamuritn
timpceseaflanarestpentrufaptuldeafifcutpraflacritoibanii
companieisaupoatechiaripentrucntrecusemsuranaplicareabtiicu
vergelefadeunsubalternalsu(amintiivtimpuriledeatunci,domnilor!)
domniorulnostruafostcrescutgraiemrinimieiunuifoartebogatmoier
rus.Boierulacesta,pecarelvomnumiP.,erapetimpurileaceleadeaur
stpnapatrumiidesuflete(sufletedeiobagi!).Ceomaifinsemnndiasta,
nelegeiceva,domnilor!Euunulnuneleg;trebuiecutatndicionarsensul
acesteiexpresii,ccivorbapoetului:Deipreavechenueamintitantmplare,
/Dartotuiaziaproapenuivinesmaidaicrezare!Boierulnostrufcea
parte,dupctesepare,dintretrntoriiiparaziiiruicareipetrecn
strintateexistenalortrndav,stndvaralabi,iariarnatocndui
bnuiinsumefabuloasenParis.Sepoateafirmacutoatcertitudineacn
buzinutrulpatronuluidelaChteaudesfleurssescurgea(cebaftpeel!)cel
puinotreimedinveniturilepecareleaduceauiobagiistpnuluilor.Oricum
arfifost,fluturaticulpierdevarP.lcrescupecuconaulnostrucapeun
prin,cuguvernoriiguvernante(drgue,senelege)pecareleaduceadela
Paris.Dararistocraticulorfan,ultimamldianobileifamilii,eraidiot.
GuvernantelerecrutatedelaChteaudesfleursnauavutceifacei,ajunsla
vrstadedouzecideani,elevullornutiasvorbeascnicilimbistrinei
nicimcarrusete.Acestdinurmpcatnseoarecumscuzabil.Lasfrit,
cpnaruseascdestpndeiobagialuiP.fusubitstrluminatdeoidee
nstrunic:nElveiasepricepeausscoatdintrunidiotunomdetept.De
altfel,fanteziaaceastanueralipsitdelogicaei:parazitiproprietarde
meserie,eltrebuianegreitsinchipuiec,dacaibani,poicumpraorice
pepia,chiariinteligen,maicuseamnElveia.Tratamentul,ncredinat
unuicelebruprofesorelveian,inucinciani,nghiindmiideruble:idiotul,
firete,nadevenitinteligent,edeprisossomaispunem,nschimb,vorbind
cuindulgen,ncepuoarecumssemeneaom.ntrozins,P.moaresubit,
frslase,bineneles,niciunfeldetestament.Afacerile,cumsentmplde
obicei,irmseserfoartencurcate.Seiviromulimedemotenitorilacomi,
croranicinulepasadeultimelevlstarearistocraticecareprinoblduirea
defunctuluisetrataunElveiadeidioieereditar.Orictdecretinera
vlstarulnostru,lajuttotuicapulsiducprofesoruldenasivremede
doiani,cic,ascunznduimoarteabinefctoruluisu,sapututbucurade
tratamentgratuit.Darprofesorulnuselsmaiprejos,fiindielunpungai
jumtate:vzndnceledinurmcnumaiprimetebani,speriatnspecial
depantagruelicapoftdemncareapacientuluisu,ipusenpicioareo
perechedeghetreponosite,lmiluicuopelerincarenuimaieradetrebuin
ilexpedienachRusslandntrunvagondeclasaatreia.Ducsepepustie,s
nuimaivadnElveia!Sarfipututcredecfericireaiantorsspatele
erouluinostru.Da'deunde!Fortuna,careomoarprinfoametegubernii
ntregi,irevarsdintrodattoateharurileasuprapuiuluidearistocrat,ca,
NourulluiKrlov,caretrecepestearinileuscatecassereversedeasupra
oceanului.(chiarnmomentulcndajungeellaPetersburg,moarelaMoscova
oruddeamameisale(careprovenea,bineneles,dintrofamiliedemari
negustori),unbtrnnegustor,frurmai,unraskolnicbrbos,lsndo
moteniredemaimultemilioane,sumrotunjoar,nbanilichizi(undee
noroculacelasnersfeeipenoicititorule!)itoatenfavoareaodrasleicu
sngealbastrunvinecaresetratasedeidioientrocasdesntatedin
Elveia!Ceschimbarededecor!njurulbaronuluinostrucughetre,cruiaise
aprinserlaunmomentdatclcieledupofrumoasicelebrcurtezan,se
adundeodatomulimedeprieteni(saudescoperiichiarirude)imaicu
deosebireunroidetinerefetedinlumeaselect,dornicescontractezeo
cstorielegitim;seputea,ntradevr,visaopartidmaiavantajoas?M
rog:aristocrat,milionar,idiottoatecalitilelaunloc!Unastfeldebrbatnu
gsetichiardeaicutaculuminareainicidupcomandnuil
confecioneaznimeni!
AstaiAstaipreadetot!StrigIvanFeodoroviciindignatlaculme.
OpreteteKolea!Serugprinulcuvocesugrumat.Dintoateprile
seauzirexclamaii.
Sciteasc!Sciteascmaideparte!PorunciLizavetaProkofievna,
caredeabiareueassestpneasc.Prine,daclopretisciteasc,ne
certmpentrutotdeauna!
Vrndnevrnd,Koleaatrebuitscontinue;tulburatdeemoie,roula
fa,elcitimaideparte:
Darntimpceproasptulnostrumilionarplutea,caszicemaa,nal
nouleacer,interveniunfaptcutotulneateptat.ntrobunziseprezentla
dnsulunomcuonfiarecalmisever,modest,dardistins.Cuoinut
politicoasidemn,ncuvintecumpniteiplinedenelepciuneiadevr,
vizitatorul,ncareseputeaghiciimediatunspiritprogresist,expunepescurt
motivulviziteisale:eavocat,iafostncredinatcazullitigiosalunuitnri
vinedinparteaclientuluisu.TnrulacestaestedefaptfiulluiP.,deipoart
altnume.ntineree,afemeiatulP.asedusotnrfat,sracicinstit,din
personalulluideserviciu;fata,deieraiobag,primiseoeducaiedupmoda
european(cumvedei,aadariaiciseamestecardrepturileseniorialeale
fosteiiobgii)Cndinerenteleurinrialeacesteilegturidevenirprea
bttoarelaochi,elsegrbisomritecuunommodest,darcucaracternobil,
caredemultvremeoiubeapeaceasttnr.Lanceputiaajutatbnetepe
tineriicstorii.Curndnsajutoruliafostrespinsdebrbatulcare,pe
lngceraunomdecaracter,aveaioslujbdestuldebun.ncetulcu
ncetul,nepstorulboieruitdefatapecareoseduseseidecopilulrezultat
dinrelaiilelor;peurm,dupcumsetie,murifrslasetestament.Fiullui
P.,nscutdupcstoriamameilui,gsiunadevrattatnomulgenerosal
cruinumelpoart.Daracestamurind,orfanuluiiarevenitgreauapovarde
asentreinesingurpeelipemamasuferindichioap.Lsnduimama
undeva,ntroguberniendeprtat,elplecncapitali,printromunc
srguincioas,dndleciicopiilordenegustori,iasigurmijloacecareiau
permisntisurmezeliceul,iarapoisfrecventezenitecursuripractice,
inndseamadeelurileluiviitoare.Darcepoictigadndleciipltitecu
zececopeiciorapelacaseledenegustori,cndtrebuiesntreiipedeasupra
iomambolnaviinfirm,nctnicimoarteaeiacolodepartengubernie
aproapecnuiauuratexistena.Acumsepunentrebarea:Ceatitudinearfi
trebuitsadopte,defapt,odraslanoastraristocratic?Frndoial,
cititorule,tuinchipuiciaspus:Toatviaameaamfostcopleitde
binefacerileluiP.;acestaacheltuitmiiderublecasmcreasc,smidea
guvernante,sminnElveia,ntrocasdesntate,casmlecuiasc
deidioie.Acum,iatcueudispundemilioane,iarfiulluiP.,acesttnrde
caracter,cunimicvinovatdegreelileunuitatuuraticiuituc,seistovete
dndleciipentructevacopeici.Totceeacesafcutpentruminearfitrebuit,
defapt,ssefacpentruel.Sumeleenormecaresaucheltuitninteresul
meu,nfond,nueraualemele.Numaiprintrogreealanoroculuiorb,am
pututbeneficiadeele;isecuveneaudefaptfiuluiluiP.Eltrebuiasprofitei
nueu,decareP.sainteresatdoardintrunsimplucapriciu,uitndde
obligaiileluideprinte;caomcuadevratnobil,delicatidrept,artrebuis
cedezjumtatedinmotenireapecareocaptfiuluibinefctoruluimeu;dar
pentrucsuntnaintedetoateunomcalculatiarpedealtpartefiindc
nelegcafacereaaceastanareuntemeijuridic,nuvoirenunalajumtate
dinmilioanelemele.Totui,arfipreameschiniruinosdinparteamea
(boiernauluitasecnarfifostniciconvenabilpentruel)ducnuianapoia
fiuluiIuiP.celpuinzecemiiderublepecaretatlsuleacheltuitcasm
vindecdeidioie.Eochestiunedecontiinidedreptate!ndefinitiv,ceafi
deveniteudacP.nusarfiocupatdeeducaiameaidac,nlocsseocupe
demine,sarfingrijitdefiulsu?
Darnu,domnilor!Iatcodraslelenoastrenobilenujudecastfel.Orict
sastrduitavocatul,caredinpurprieteniepentrutnriaproapefrvoia
acestuiasensrcinasesiapereinteresele,orictancercatsidemonstreze
fostuluipacientalcaseidesntateelveiene,invocndtoateconsideraiilede
cinste,onoare,dreptateichiardecelmaipracticielementarcalcul,acesta
rmaseneclintit.iastancnarfinimic,cciceintradevrdeneiertati
ceeacenicioboal,orictdeoriginalarfiea,narputeascuza,ec
milionarulacesta,deabiaieitdinghetreleprofesoruluisu,nicinafost
mcarnstarespriceapcnobilultnr,careseomoardndlecii,nui
cerepomaniniciajutor,cidreptulibunulsu,deidinpunctdevedere
juridicnarputeasodovedeascic,defapt,nueraocerereformaldin
partealui,cinumaiointerveniebinevoitoareaprietenilorsi.Cuunaertrufa
iplindemulumirecareacumposibilitateadeaistrivinepedepsitpe
oamenicumilioanelelui,progenituraaceastadesngealbastruscoate
galantondinportofelulsuunbiletdecincizeciderubleiltrimitenobilului
tnrcaopomanumilitoare.Nicinuvvinescredei,nuiaa,domnilor?
Sunteiindignai,scandalizai,cupriniderevolticutoateasteantocmai
aaaprocedat!Bineneles,baniiiaufostimediatrestituiisau,maibinezis,i
aufostzvrliinobraz.icumrmnetotuicuaceastchestiuneanoastr?
Nefiindderesortuljustiiei,nurmnedectsosupunemjudeciiopiniei
publice!Oaducemicunotinapublicului,garantndexactitateafaptelor.Se
zicecunpreabinecunoscutumoristdelanoi,aflnddeacestcaz,arfiticluit
pelocoepigramadmirabil,demnsocupelocnunumaincronica
moravurilorprovinciale,dariacelordincapital:
nmantauacptatdelaSchneider,anidearndLiovamendrelei
fcuse,Vremeanzadarpierznd.
Moteninduimilionul,Elnghetre.Precumtii,Rugaispunen
ruseteIarstudeniispungii.
Isprvinddecitit,Koleatrecurepedegazetaprinuluii,frarostiun
cuvnt,seghemuintruncol,acoperinduifaacuminile.Uncopleitor
sentimentderuinelcuprinsese;sufletulsuneviciatdecopil,nedeprinscu
mocirlavieii,erazguduitpestemsur.Isepreacsentmplaseceva
nemaipomenitdegrav,ocatastrofneateptat,careadistrustotulicel
estecauzacelorntmplate,fienumaipentrufaptuldeaficititcuglastare
pamfletulaceladezgusttor.
Unsentimentasemntorpreaucncearcitoiceilali.
Domnioareleerauvizibilocate,ruinate.LizavetaProkofievnai
stpneacugreuclocotuldemnieinsineaeipoatechiarregretaamarnicc
seamestecasenafacereaasta.Prinulerantrostarecumsentmpladesea
nasemeneacazuricuoameniidincaleafardesfioi:isefcuattderuine
pentruomulcareapututsscrieasemenealucruri,attderuinepentru
musafiriilui,nctnprimulmomentnicinundrznisipriveasc.Ptin,
Varia,Ganea,chiariLebedevsesimeaujenaicutoii.Lucruimaicurios
ns,attIppolit,ctifiulluiPavlicevpreauieicamsurprini,iar
nemulumireanepotuluiluiLebedeveraevident.Singurboxeruledeaplinde
importaniperfectcalm,rsucinduimustaaidacaveaprivireaplecat
njos,nueraderuine,cimaidegrabdintrosubitmodestieidintrun
sentimentdetriumfpreaevident.Nuncpeaniciondoialcarticoluli
plcusegrozav.
Astaepreadincaleafar!MormilvanFeodorovici.Parcsauadunat
cincizecidelacheicascompunmrviaasta.
Dmivoiestentreb,domnulmeu,cumingduisfaci
asemeneapresupuneriinsulttoare?Seburzului,tremurnddintotcorpul,
Ippolit.
Asta,asta,astapentruunomcusufletulnobilTrebuiesrecunoti,
generale,c,dacevorbadeunomnobil,esteoadevratinsult!Bombni
boxerul,carelarndulsu,sesimidatorsspunceva,rsucindui
mustileidnddinumeri.
Mainticeunusuntpentrudumneata,domnulmeuiapoi,nam
degndsidaudumitaleniciunfeldeexplicaierspunsecuvehemen
IvanFeodorovici;apoi,frsmaiadaugeuncuvnt,seridicisendrept
sprescaraterasei,rmnndnpicioarepeprimatreapt,cuspatelentors
sprepublic;erandignatdefaptulcLizavetaProkofievnanusegndisenici
acumsseridiceisplece.
Domnilor,vrog,domnilor,dardaimivoie,nsfrit,svorbesci
eu!Strigndureratprinul.Vrogsvorbimnaafelcasneputemnelege.
EuNimic,domnilordesprearticol,fie;numaictotcesascrisacolonui
adevrat,totulefalsdelauncaptlaaltul;spunastapentruci
dumneavoastrotii;eoruine.Deaceeanicinumivineacredecunul
dintredumneavoastrarfipututsscrieaaceva.
Namtiutnimicdeexistenaacestuiarticolpnnclipadefa,
declarIppolitinulaprobdeloc.
Cutoatectiamcerascris,darNicieunafisftuitsfie
publicat,deoareceeprematur,spuselarndulsunepotulluiLebedev.
Euamtiut,daredreptulmeuEu.ncepusseblbieiarfiullui
Pavlicev.
Cum!Chiardumneataaiscrisasta?ntrebprinul,privindulcu
mirarepeBurdovski.Nuecuputin!
Amputeatotuisvcontestmdreptuldeapuneastfeldentrebri,
observnepotulluiLebedev.
MamiratnumaifaptulcdomnulBurdovskiapututDar,nsfrit,
iatcevoiamsspun:dinmomentceaidatpublicitiiacesta,tiprnd
articolulnpres,pentrucevaiformalizatdineauriatt,cndamnceputs
vorbescnfaaprietenilormei?
nsfrit!MurmurLizavetaProkofievna,clocotinddemnie.
Dealtfel,dumneata,prine,nartrebuisuii,seamestecnvorb,
pierznduirbdarea,Lebedev,cdacaiacceptatsiprimetiisiasculi,
enumaidinbunvoinaiNeasemuitabuntateainimiidumitalegeneroase;
ccinaveaudreptullaniciopretenie,cuattmaimultcaincredinat
afacerealuiGavrilArdalionoviciiastatotdintrunexcesdebunvoin.mi
permitsimaiaducaminte,excelentissimeprin,cavndnmomentulde
faprietenincas,osocietateselect,nupoisacrificaastfeldemusafiri
pentrudomniiacetiaicdepindenumaidedumneatacasidmpetoi
afar,imediat.Mie,castpnalcasei,miarfacechiarceamaimareplceres
lefacvnt
Foartebine!Aprobcuvocetuntoaretocmaidinfundulncperii
generalulIvolghin.
Ajunge,Lebedev,destul,destulncepuprinul,daroexploziede
strigtedeindignareiacoperivorbele.
Basavemiertare,prine,acumnusemaipoatespunecidestul!
StrignepotulluiLebedev,alcruiglasleacoperipetoatecelelalte.Acum
trebuiepuschestiuneapeleau,cutoatclaritatea,cciseparecnueprea
neleas.Vdcauintervenitaicielementedeicanjuridicipetemeiullor
suntemameninaisfimdaiafar!Darbine,prine,necreziaadeproti,ca
snunelegemcaceastchestiunenuidelocjuridicic,privindodin
punctdevederelegal,navemdreptulsipretindemnicioieeaie!Adevrule
cnoitimpreabinecdreptulstabilitdelegilenvigoareempotrivanoastr,
darmaitimnacelaitimpcavemdeparteanoastrundreptalomeniei,
dreptulnatural,dreptulbunuluisimialcontiineiichiardacacestdrept
nuestenscrisnniciunadintrelegileputredealemizerabilelorcoduri
omeneti,unomnzestratcubunsim,unomcinstitidebuncredin
trebuiesrmncinstitiomdeomeniechiariatuncicndestevorbade
unelecazurineinseratencoduri.Latdeceamvenitaicifrteamadeafi
daiafar(cumaibinevoitsneameninai,adineauri),numaipentruc
pretindeminucerimpentrucamclcatregulilebuneicuviine,venindlao
orattdetrzie(cutoatecnueradeloctrziucndamajunsaici,darneai
fcutsateptmnantreu);idac,dupcumspuneam,amintratfrsne
temem,enumaipentruceramsiguricvomgsindumneataunomcubun
sim,vreausspununomdeonoareidecontiin.Da,staiadevrul,nu
neamprezentatploconinduneumili,namintratcanitesolicitatoricare
apeleazlamiladumitalesaucanitepomanagii,ciamintratcucapulsus,ca
niteoameniliberi,care,repet,nusemilogesc,cipretindcategoric(aiauzit,
noinucerim,cipretindem;notaibineasta!).Tentrebmfrocolicutoat
demnitatea:crezicaidreptatenchestiuneaBurdovski?Recunotic
Pavlicevteaumplutdebinefaceriipoatechiarteascpatdelamoarte?
Dacrecunoti(ceeacepareabsolutevident),nucrezicestecazul,saunui
separecarfiechitabilacum,cnddispuidemilioane,sldespgubetila
rnduldumitalepenefericitulurmaalluiPavlicev,cutoatecpoartnumele
deBurdovski?Dasaunu?Dacspuida,cualtecuvinte,dacaiceeacevoi
numiinlimbajulvostruonoareicontiin,iarnconcepianoastrnusunt
dectbunulsimiraiunea,atuncidsatisfaciepretenieinoastreicuasta
amterminat.Dnesatisfaciefrrugminiifrmulumiridinpartea
noastr;snuteatepilaaaceva,pentrucnuevorbasfacicevapentru
noi,cipentrutriumfuldreptii.Dacrefuzisnesatisfaci,cualtecuvinte,
dacrspunzinu,nevomretragendatconsiderndafacereacaincheiat.
Darivomspuneverdenfa,nprezenatuturorpersoanelordeaici,ceti
unomcuorizontulngustiminteancuiat;cdeaicincolonainiciobrazul
inicidreptulstenumetiomdeonoareidecontiin,pentrucdreptul
acestavreisilprocuricuunprepreaieftin.Amterminat.Aaseprezint
chestiunea.iacumpoisnescoipeuafar,dacidmna.Aitot
dreptulsofaci,cdoaretiladumneataacasiputereaedeparteadumitale.
Darsnuuiiunlucru,cnoinucerim,cipretindem.Nucerim,ci
pretindem!
Rostindacestecuvintecumultemfaz,nepotulluiLebedevseopri.
Nucerim,cipretindem,pretindem,pretindem!iinuisonuli
Burdovski,devenindroucaracul.
DupcenepotulluiLebedevtcu,printremusafiriseproduseoarecare
rumoare;seauzirchiarivocideprotest,cutoatec,nafardeLebedev,din
cencemaiagitat,deparclarficuprinsfrigurile,toiceilalipreaucevit
sseamestecenaceastafacere.(Lucrucuriosns,Lebedev,care,
bineneles,eradeparteaprinului,preatotuimndrudeelocinanepotului
su;ccinumaiacestaputeafitlculpriviriiluiextremdesatisfcutepecareo
plimbpefeelecelordefa.)
Eucred,ncepuprinulcuovocesugrumat,euaacred,domnule
Doktorenko,cntroanumitmsurdumneataaiperfectdreptate,baa
puteaspunechiarcaidreptatenceamaimaremsuriaficutotulde
prereadumitale,dacnarlipsicevadinafirmaiiledumitale.Ceanumeai
omisnumsimtnstareinicinatisprecizez,darpentrucaaceste
afirmaiisfiepedeplinechitabileiadevratelelipsete,desigur,cevacemi
scapmomentan.Darslsmastaisrevenimlachestiuneanoastr.
Spuneimi,domnilor,pentruceaipublicatarticolulacesta?Totulnuedect
ocalomniecrasinconcluzie,domnilor,socotcaicomisomaremrvie.
Daimivoie!
Domnule!
DarastaiAstaiAstaiseauzirexclamaiidinrndurile
musafirilorindignailaculme.
nprivinaarticolului,replicIppolitcuglasulluistrident,vammai
spuscnicieu,niciceilalinulaprobm!Latcinelascris,adugel,
artndulpeboxer,carestteaalturidednsulilascrisnecuviinciosi
agramat,nstilulsudecazarmagiuincorigibil.Eunimbecildublatdeun
afacerist,recunoscinumdaunlturisiospunoricndnfa.itotui,
ntrooarecaremsur,areieldreptate:publicitateaestedreptullegitimal
fiecruiai,prinurmareialluiBurdovski.Iarpentrutmpeniileluis
rspundelsingur.Ctdespreprotestulpecarelamformulatadineauri,n
numeletuturor,mpotrivaprezeneiprietenilordumitale,credcenevoiesv
explic,domnilor,camprotestatnumaipentruaafirmasusitaredreptul
nostru,ccinrealitatedoreamchiarsasisteimartori;adineauri,naintede
aintraaici,eramtoipatrudeacordasupraacestuipunct.Oricinearfiaceti
martori,fiechiariprieteniidumitale,einuvorputeasnurecunoasc
dreptulluiBurdovski(avndnvederecacestdreptesteabsolutevidentide
oexactitatematematic)ipoatetocmaideaceeaestepreferabilcamartorii
acetiasfieamiciidumitale;cuattmaievidentaresreiasadevrul.
Aae,amfostdeacordasuprapunctuluiacestuia,ntrinepotullui
Lebedev.
Dardacesteaa,dacastaeradorinadumneavoastr,pentruce
adineauriaifcutattatrboi?ntrebprinulmirat.
Ctdesprearticol,prine,gsiprilejulsiplasezecuvntuliKeller,
nsufleinduseteribilicuunaerdesatisfacie(probabilclaaceasta
contribuianmaremsuriprezenadoamnelor),ctdesprearticol,m
recunoscafiautorul,cutoatecamfostcriticat,cumaiauziti
dumneavoastr,deprietenulmeusuferind,cruiadinpricinaubredeilui
sntimamobinuitsitrecmultecuvederea.Euamscrisarticolulilam
publicat,subformdecoresponden,nziarulunuibunprietenalmeu.
Numaiversurilenumiapariniaufostcompusedeuncelebruumorist.Lui
Burdovskiiamcitittextulgataredactat,nsnunntregimeielma
autorizatslpublicimediat,deicredcveificutoiideacordcputeamsl
publicifrsicerconsimmntul.Publicitateaesteundreptaltuturor,
nobilisalutar.Spercdumneata,prine,etindeajunsdeprogresistpentrua
nucontesta
Nucontestnimic,darspuneidumneatadacarticolulacestanu
este
Preatare,vreisspui?Bine,daraiciintervinintereselesuperioareale
societii,credcetideacordcuastaiapoicumecuputinoarestreci
subtcereunfaptaadestrigtorlacer?Cuattmairupentruceivinovai,
darbinelesocietiinaintedetoate.Ctdespreuneleinexactiti,unele
hiperbole,casspunaa,nelegiidumneatacceeaceintereseaznprimul
rndestescopul,iniiativa;importantesteexemplulbinefctorpecarelofer,
restulsepoateclarificamaitrziu;i,laurmaurmei,aiciconteazi
construcia,stilul,aspectulumoristic,caszicaa,i,nsfrit,toatlumea
scrienfelulacesta,nuetideacord?Ha,ha,ha!
Daraiapucatpeocalecutotulgreit,vasigur,domnilor!Strig
prinul.Aipublicatarticolul,presupunndcnuvoiconsiminniciuncaz
sidausatisfaciedomnuluiBurdovski;deci,cuscopuldeamintimidai
ntrunanumitfeldeavrzbuna.Dardeundetii,poatecsunthotrts
lsatisfacpeBurdovski.Uite,vdeclaracum,frnconjur,nfaantregii
asistene,clvoisatisface.
Lat,nsfrit,ovorbinteligentinobil,rostitdecelmai
inteligentigenerosom,proclamboxerul.
Dumnezeule!StrigfrvoieLizavetaProkofievna.
Nemaipomenit!Mormigeneralul.
Daimivoie,domnilor,daimivoiesvexpliccumstaudefapt
lucrurile,implorprinul.Acumcincisptmni,aflndumnlocalitateaZ.,
amprimitvizitaluiCebarov,avocatulimputernicituldumitale,domnule
Burdovski.narticoluldumitale,domnuleKeller,iaifcutunportretfoarte
mgulitor,urmprinul,ntorcndusecuunzmbetspreboxer,dar,drepts
spun,elnumiaplcutdeloc.AmnelesimediatcacestCebarovapuslacale
toatafacereaastai,pesemne,totelesteacelacareteandemnatpe
dumneata,domnuleBurdovski,smiadreseziaceastpretenie,abuzndde
naivitateadumitale,dacesvorbimpefa.
NaidreptulEu.Nusunt.UnnaivngimBurdovskifoarteagitat.
Naveiniciundreptsformulaiastfeldesupoziii,observpeunton
povuitornepotulluiLebedev.
Epurisimplujignitor!ipIppolit.Esteopresupunereofensatoare,
falsistrindecauz!
Scuzai,domnilor,scuzai,ncercsodreagprinul,vrogsm
scuzai,amcrezutcemultmaibinesvorbimdeschisicutoat
sinceritatea,dar,mrog,voiadumneavoastr.IamspusluiCebarovc,
lipsinddinPetersburg,lvoinsrcinadendatpeunprietensseocupede
aceastchestiune,urmndstentiinezipedumneata,domnule
Burdovski.Frocol,trebuiesvspundomnilor,cnsiinterveniaitoat
afacereaastamisauprutchiardelanceputfoartesuspecte,dacnuchiaro
escrocherie,tocmaidincauzcncpusepeminileluiCebarovO,nuv
ofensai,domnilor!PentrunumeleluiDumnezeu,nuvofensai!Strigprinul
ngrozit,vzndcBurdovskiddinnousemnedeagitaie,iarprieteniiluise
pregtescieisprotestezeDacspuncamconsideratafacereaastadrept
oescrocherie,numamreferitctuidepuinlaceidefa!Doarnul
cunoteampeniciunuldintredumneavoastr,nicinumelenuviltiampe
atunci;amjudecattotulnumaidupCebarov;vorbescngeneral,pentruc
Dacaitinumaicuctneruinareamfostnelatiantajatdecndam
intratnposesiaacesteimoteniri!
Trebuiesispun,prine,cetitarenaiv,lironizanepotullui
Lebedev.
iundemaipuiceprinimilionar!Chiardacaicuadevrato
inimbuninaiv,totuiecertcnupoistesustragiefectelorlegii
comune,declarsenteniosIppolit.
Sepoate,totceiposibil,domnilor,segrbisrecunoascprinul,cu
toatecnunelegdesprecefeldelegecomunestevorba;darsurmezmai
departe;varuganumaisnuvformalizaiatta;vjurcnamniciceamai
micinteniesvjignesc.icumvineasta,domnilor?Nupoateomuls
rosteascosingurvorbsincer,cndatviori!nprimulrnd,vreau
svaspuncamrmasncremenitaflnddelaCebarovcexistunfiuallui
Pavlieevicfiulacestaseaflnmizerie;Pavlieevafostbinefctorulmeu
iprietenultatluimeu.(Ah!Pentruce,domnuleKeller,narticoluldumitale,
aiscrisasemeneaneadevruridespretatlmeu?Nuasustrasniciunbandin
fondulcompanieisaleinamaltratatpeniciunsubaltern,deastasuntcu
totulconvins;inunelegcumdeaipututsscriicumnadumitaleastfelde
calomnii?)DarafirmaiiledumitalecuprivirelaPavlicevsuntcutotul
inadmisibile;naiezitatnicioclipslprezinipeomulacestacusufletulatt
denobilimrinimosdreptunafemeiatifluturaticiaifcutocuatta
siguranindrzneal,caicumspuneailucruriadevrate,cndnrealitate
eraunomausteriplindevirtuicumnamaifostaltulpelume!Undemai
puiceraiunsavantremarcabil;seaflancorespondencumaimulte
societitiinificeiacheltuitsumeimportantepentruprogresultiinei.Ct
despregenerozitatealuiifaptelebunepecareleasvrit,o,desigur,aiavut
dreptatespunndcerampeatunciaproapeidioticnueramnstares
nelegbinetotul(trebuiestiinscrusetevorbeamtotuiim
descurcamdestuldebine),ceeacenumpoatempiedicactuidepuins
apreciezacumtotcemiamintescdinaceiani
Daimivoie,ipIppolit;nuisepare,prine,cdeviiprea
sentimental?Cerostautoateastea?Nusuntemcopii.Aivrutstrecidirectla
chestiune,ebinesnuuitmcceasurilesuntaproapezece.
Fie,fie,domnilor,senvoinumaidectprinul.Lanceputamprimit
informaiaastacunencredere,peurmmiamziscpoatemnelicnu
estedelocexcluscaPavlicevsfiavutntradevrunfiunelegitim.Amfost
nsprofundmirat,surprinschiar,deuurinacucarefiulacestaddean
vileagsecretulnateriisale,tiindmaialesciexpunemamaoprobriului
public.CciCebarovmameninasencdeatuncicvapublicatotul
Ceprostie!ntrerupsecuviolennepotulluiLebedev.
NainiciundreptNiciundrept!IzbucniBurdovski.
Fiulnurspundepentrufapteledesfrnatealetatluisu,iarmama
nupoartniciovin,seaprinsedinnouIppolit.
Eunmotivmaimult,misepare,pentruaocruaObservcu
timiditateprinul.
Dumneata,prine,nunumaicetinaiv,daramimpresiacpeti
cumultoricelimitanaivitii,llupestepicior,cuunzmbetsarcastic,
nepotulluiLebedev.
icucedrept,mrog,cucedrept?ipcadingurdearpe
Ippolit.
Niciunul,niciunul,firete!Segrbisrecunoascprinul.Aiciai
dreptate,mrturisesc,santmplatnsfrvoiamea,deaceeamiamispus
dendatcnusecadesmlasmnatdesentimentelemelepersonalen
rezolvareaacesteichestiunii,devremeceeusinguramhotrtsm
considerdatorasatisfacepreteniadomnuluiBurdovski,nnumelerespectului
nemrginitpecarelpstrezmemorieiluiPavlicev,ebinesfacastaoricum,
cualtecuvinte,indiferentdaclstimezsaunupedomnulBurdovski.Dacam
atinsacestsubiectalchestiunii,domnilor,enumaipentrucmisaprutcu
totulnefiresc,caunfiusdeanvileagsecretulmameisalePescurt,iatce
mafcutmaicuseamscredcCebarovtrebuiesfieocanalieicella
instigatpedomnulBurdovskii,inducndulneroare,lampinslaaceast
escrocherie.
Epreadetot!Epurisimplurevolttor!Seamestecardeavalma
glasurilemusafirilor,dintrecarecivasrirchiarnpicioare.
Astamadeterminatscred,domnilor,csrmanuldomnBurdovski
trebuiesfieunomcredul,fraprare,foarteinfluenabil,untnrcare
poatecdeauorsubnrurireanefastaunorescroci;dreptcaremamsimit
datorslajut,aacumafifcutopentrufiulluiPavlicev,mainti
smulgnduldesubinfluenadomnuluiCebarov,peurmdeveninduiprieten
icluzdevotati,nsfrit,amhotrtsioferzecemiideruble,cualte
cuvinte,echivalentulsumeipecaredupsocotealamea,Pavlicevacheltuito
pentrumine
Cum?Numaizecemiideruble?StrigIppolit.
Eibine,prine,cumvdeu,nupreaetitarenaritmetic,saueti
foartetaresfaciacumpenepriceputul,lapostrofnepotulluiLebedev.
Nuacceptzecemii,declarBurdovski.
Ascult,Antip,ceispuneu,primete!lndemnnoaptadesluit
boxerul,aplecndusecuvioiciunepelaspatelescaunuluiluiIppolit.Primete
deocamdatatt,peurmvommaivedea.
Aascult,domnuleMkin,vociferaIppolit,nelegecnusuntem
niteimbecili,cumauaerulacredetoimusafiriidumitale.Coconetulacesta
careneprivetecuzmbetebatjocoritoarei,maieidomnulacelaspilcuit(l
artpeEvgheniPavlovici)pecare,bineneles,namonoareaslcunosc,dar
desprecareamauzitcevavorbinduse
Daimivoie,daimivoie,domnilor;ncodat,numaineles!
ntrerupseagitatprinul.nprimulrnd,dumneata,domnuleKeller,n
articoluldumitale,aiexageratmultimportanaaveriimele;nicinupoatefi
vorbademilioane,toatmotenireanureprezintpoatedectaoptasaua
zeceapartedinceeacevnchipuiivoi.naldoilearnd,tenelicndspuic
ntreinereameanElveiaarevenitlazecemiideruble.Schneiderprimeaase
sutederublepean,iarpensiuneameaafostpltitnumaiprimiitreiani.Ct
desprefrumoaseleguvernantepecarePavlicevmilearfiadusdelaParis,ele
nauexistatdectnnchipuireadumitaleiconstituiedecincocalomnie.
Dupprereamea,sumatotalcareafostcheltuitcumineemultmaimic
dezecemiideruble,darmamopritlacifraaceastai,pricepidumneata,
lichidndodatorie,nuiputeamoferimaimultdomnuluiBurdovski,orictde
dragmiarfiel,fiechiaridintrunsentimentdepurdelicatee,casnu
creadcumvacitrimitbaniiacetiacapeopomaninupentruachitarea
uneidatorii.Nuneleg,domnilor,cumnuvdaiseamadeacestlucru!De
altfel,inteniameaeraslrecompensezpentrutoate,oferinduidupaceea
domnuluiBurdovskiprieteniameaiunajutorefectivpentrundulcireasorii
luinefericite;eclarcelafostnelat,cci,altminteri,narficonsimitsse
facprtalaoasemeneajosnicie,cumafost,depild,destinuirea
scandaloasnprivinamameisaledinarticoluldomnuluiKellerndefinitiv,
domnilor,nuvddecevsupraidinnou?Aaosajungemsnunemai
nelegemniciodat!Dealtfel,vdcamavutperfectdreptatestrag
asemeneaconcluzii!Chiaracumamavutdovadaceamaigritoarecnum
nelasem,sestrduiaprinulsidomoleascasculttorii,frsidea
seamacvorbeleluiiiritausmaimult.
Cum?Cedovad?lasaltareiaproapecuspumelagur.
Mainti,ampututsmifacacumoprerefoartelmuritdespre
domnulBurdovski,vdbinecumesteelEunominocentpecarenstoat
lumealnal!Unomcarenutiesseapere.Deaceea,trebuiesltratezcu
toatngduina.naldoilearndGavrilArdalionovicipecarel
nsrcinasemculmurireaacesteichestiuniidelacarenammaiavuttiride
multvreme,datfiindcamfostplecatntrocltorie,iardupcemam
rentorslaPetersburgamzcutbolnavtreizileGavrilArdalionovicima
ntiinat,dendatceneamrevzut,acumoor,cinformnduse
ndeaproapedetoateinteniileluiCebarov,dispunededovezipreciseic,n
concluzie,Cebarovestentocmaiceeaceampresupuseu.tiu,domnilor,c
mulimconsiderunidiot.ntructamreputaiaunuiomcareideschide
uorpunga,Cebarovacrezutielcnarfiniciogreutatesmpungeasc,
speculndmaialesrecunotinapecareiopstrezluiPavlicev.Dar
principalulecAscultai,vrog,domnilor,lsaimssfresc!Principalul
ecdomnulBurdovskinuestefiulluiPavlicev!GavrilArdalionovicimia
comunicatadineauridescoperireaasta,ncredinndumcdispunedeprobe
incontestabile.Eibine,cumvisepare?Eaproapedenecrezut,nuiaa,dup
toatectemisaunscenatpnacum!Notaibine:doveziabsolutsigure!Eu
personalncnusuntconvins,vasigur;pentrumomentmndoiesc,pentru
cGavrilArdalionovicinaavutnctimpulsmideatoateamnuntele;dar
cCebarovesteocanalienuncapeniciceamaimicndoialacum!Laindus
neroarepebietuldomnBurdovski,vatraspesfoarpedumneavoastr,
domnilor,careaivenitsvsusineiprietenul(ccielimpedecelarenevoie
desprijin,nelegpreabineacestlucru!);aabuzatdencrederea
dumneavoastrcasvatragntroafaceremurdar,pentrucnfondtoat
ncercareaaceastanuestealtcevadectantajiescrocherie.
CumadicEscrocherie?Censeamnvorbaasta,cnueste,fiullui
Pavlicev?Cumecuputin?Seauzirdintoateprileexclamaii.Tot
grupulluiBurdovskieravditnculmeaconsternrii.
Poisispuialtfeldectescrocherie?Dinmomentcesedovedetec
domnulBurdovskinuestefiulluiPavlicev,reclamaialuiconstituie,nicimai
multnicimaipuin,oescrocherientoatregula(dacarficunoscut,
bineneles,adevrul!);adevrulenscielafostnelat!Tocmaideaceea
insistasupraacestuipunctcasljustificirepetcnaivitatealuilfacedemn
demilicnupoatermnefrsprijin,altminterivaapreaielcaun
escrocnafacereaasta.Darsuntconvinscnuidseamadenimic!ieuam
fostntroasemeneasituaienaintedeaplecanElveia;bolboroseamieu
cuvinteincoerente;vreisiexprimigndulinupoinelegasta;l
comptimescmultpedomnulBurdovskiimipermitsospun,fiindcieu
suntaproapecadnsulidecimiemiestengduitsvorbescdespreasta.i,
nsfrit,mcarcsalmuritacumcnumaiexistniciunfiuallui
Pavlicevictotulnafostdectomistificare,eunumischimbhotrreai
suntgatasrestituitotuizecemiiderublenamintirealuiPavlicev.Oricum,
amavutintenia,naintedereclamaiadomnuluiBurdovski,sdonezbanii
acetiapentruocoal,nmemorialuiPavlicev,darovoicinsti,cred,totaa
debineoferinduicelezecemiiderubledomnuluiBurdovski,pentruc
domnulBurdovski,chiardacnuestefiulluiPavlicev,afostpusoarecumn
situaiadearmnecaunfeldefiualluiPavlicev,fiindcafostielcrunt
nelatiacrezutsincercestentradevrfiulluiPavlicev.Ascultail,
aadar,domnilor,peGavrilArdalionovici;trebuiespunemcaptacestei
nenelegeri;nuvsupraiiluailoc!GavrilArdalionovicinevaexplica
ndattotulichiareu,personal,mrturisesc,suntfoartecuriossaflu
lucrurilenamnunt.MiaspusdealtfelcsadeplasatilaPskovpentruao
vizitapemamadumitale,domnuleBurdovski,careenviaidecinamurit,
aacumteauconstrnssscriinacelarticolDarluailoc,domnilor,luai
loc!
Prinulseaez,reuindnsfritsifacpensoitoriiturbuleniai
domnuluiBurdovskisireialocurile.ntimpulultimelorzecesaudouzeci
deminute,scitderepetatelentreruperi,prinulricaseglasulise
nfierbntasentrungradcutotulneobinuitpentrufelulluideafi:vorbea
repede,pasionat,cutndsifacpetoislasculteislneleagi,
bineneles,aavutmaipeurmderegretatamarunelecuvintecareiscpaser
nfoculperoraiei.Dacnarfifostprovocatichiarsilitsiiasdinfire,nu
iarfipermissformulezeattdepripitipefauneleaprecierii
presupuneripreahazardateicamindiscrete.Dar,dendatceseaez,o
sfietoareremucareindurerainima.nafardefaptulcljignisepe
Burdovskideclarnddefacumartoriclsocoteaatinsdeboaladecareiel
setratasenElveia,imaireproafelulbrutaliimprudentncarea
procedat,oferinduicelezecemiideruble,destinatecolii,caopomani,cee
maigrav,nprezenalumii.Arfitrebuitsateptpnmineisioferbanii
acetiantrepatruochi,segndeaprinul,iaracumtepomeneticiprea
trziuinusemaipoatereparanimic!Da,suntunidiot,unadevratidiot!,i
ziseel,subapsareaunuisentimentpenibilderuine.
GavrilArdalionovici,carepnatunciseinusedeoparteinu
deschisesegura,venilainvitaiaprinuluilngdnsuliincepucalmi
rspicatraportulcuprivirelarezultatelecercetriloridemersurilorntreprinse
nexecutareamisiuniiceifusesencredinat.Toatediscuiilencetardintro
dat.ToatlumeaimaialesnsoitoriiluiBurdovski,ascultarcuovdit
curiozitate.
IX
Credcnuveicutastgduieti,ncepuGavrilArdalionovici,
adresnduisedirectluiBurdovski,carelascultasurprins,privindulintcu
ochiiholbai,cuprinsparcdepanic,nuveicuta,zicinuveivoi,desigur,
stgduietiserioscetinscutladoianidupcstorialegitima
respectabileidumitalemamecudomnulBurdovski,secretardecolegiu,
printeledumitale.Datanateriisepoatedovedicuacte,aanctdenaturarea
preaevidentijignitoareattpentrudumneata,ctipentrumamadumitale
cuprivirelaacestfapt,strecuratnarticoluldomnuluiKellernupoatefi
socotitdectunjocalimaginaieidumnealui,areasocotit,probabil,cn
felulacestadreptuldumitalevaaparemaiconvingtoriivaserviastfel
interesele.DomnulKellersusineciacititnprealabilarticolul,deinun
ntregimei,frndoial,aomissiciteascipasajulacesta
Nuilamcitit,ntradevr,ntrerupseboxerul,dartoatedatelemi
fuseserfurnizatedeopersoancompetenti
Pardon,domnuleKeller,lopriGavrilArdalionovici,dmivoies
vorbesc.Teasigurcvaveniirndularticoluluidumitalesfiediscutatunde
trebuieiatunciveidaexplicaiilenecesare;pentrumomentns,emaibines
nuanticipm.Cutotuldinntmplare,prinintermediulsuroriimele,Varvara
ArdalionovnaPtina,amobinutdelaprietenaeiintim,omoiereasvduv,
penumeVeraAlekseevnaZubkova,oscrisoareadresatdoamneiacesteia
acumdouzeciipatrudeanidectreNikolaiAndreeviciPavlicev,careseafla
peatuncinstrintate.DupindicaiiledatedeVeraAlekseevna,mam
adresatapoicoloneluluinretragereTimofeiFeodoroviciViazovkin,rud
ndeprtatibunprietenpevremurialluiPavlicev.Viazovkinmiaremisalte
douscrisoridealeluiNikolaiAndreevici,trimisetotdinstrintate.
Coninutulacestorscrisori,dateleifaptelecuprinsenele,dovedesc
matematic,absolutincontestabil,cuceamainendoielniccertitudinecexact
cuoptsprezeceluninainteanateriidumitale,domnuleBurdovski,Nikolai
Andreeviciplecasenstrintate(undeastattreianinentrerupt).Mama
dumitale,dupcumtii,naprsitniciodatRusiaNuemomentulsi
citescscrisorilerespective,orafiindpreanaintatacum;mmrginescnumai
sifaccunoscutacestlucru.Dardacvrei,domnuleBurdovski,vinolamine
minedimineacumartori(ctdemuliveivoi)iexperigrafologiim
nsrcinezsidovedescexactitateaindestructibilacelorafirmatedemine.
Aadar,toatepreteniiledumitalesespulbercafiindlipsitedeoricetemeii
afacereanceteazdelasine.
Omicaregeneralcufreamtdeprofundemoieseprodusedinnou
printreceiprezeni.Burdovskisesmucibruscdepescaun.
Daciaa,nseamncamfostnelat,nelat,darnuacumde
Cebarov,cimaidemult,maidemult,maidemult;nuamnevoideexperi,nu
vreauntlnire,tecredirenunRefuzcelezecemiiderubleAdio
iluapcaidduscaunullaopartecasplece.
Dacpoi,domnuleBurdovski,mairminccinciminuterostict
sepoatedecalmiprevenitorGavrilArdalionovici.Maiamncdeadusla
cunotinctevafaptedeceamaimareimportan,maialespentru
dumneata,noricecaznitelucrurifoarteinteresante.Dupprereamea,
trebuieslecunoti.Dealtfel,credcipentrudumneataemultmaibineca
nafacereaastassefaclumindeplin.
Burdovskiirelulocultcut,plecnduicapulcantroadnc
ngndurare.DupelseaezinepotulluiLebedev,careseridicasen
picioareodatcuprietenulsu;cutoatecnuipierduseniciprezenade
spirit,nicisigurana,preatotuiprofundcontrariat.Ippolitedeaposmort,
cuunaerdetristeeimirarepefa.Chiarnmomentulacelalapucun
accesdetuseattdeviolent,nctbatistapecareoduselagursecolorcu
petedesnge.Kellerpreacuprinsdespaim.
Aivzut,Antip,strigaelamrt,nuispuneameumaizileletrecute
CpoatenueticuadevratfiulluiPavlicev?Seauzirrsetenfundate;
civaizbucnirmaizgomotos.
Faptulpecarelcomunicinclipaaceasta,domnuleKeller,efoarte
preios,reluGavrilArdalionovici.Totui,datelecelemaiexactedecare
dispunmndreptescsafirmcdomnulBurdovski,cutoatectia,fr
ndoial,epocanateriilui,nucunoteadelocamnuntulnlegturcu
ederealuiPavlicevnstrintate,undedomnulPavliceviapetrecutcea
maimareparteavieiirevenindnRusiadoarpentruintervaledetimpfoarte
scurte.nafardeaceasta,cltoriadecareevorbaeunfaptpreanensemnat
pentrucaprieteniiicunoscuiimaiapropiaiailuiPavlicevsiaminteasc
deeldupmaibinededouzecideani;cuattmaimult,domnulBurdovskin
aveadeundestie,elcarenicinueranscutpevremeaaceea.Firete,dup
cumsavzut,nafostcndsfieregsiteastzidovezileacesteicltorii.
Trebuiesmrturisescnscprobeledecaredispunnaceastprivinleam
obinutcutotulntmpltoriseputeafoartebinesnuleobin.Deaceea,
socotcdomnuluiBurdovskiichiarluiCebarovlearfifostaproapecu
neputinscapeteacesteinformaii,presupunndclearfivenitoastfelde
idee.Separenscnicinusaugnditlaoasemeneaipotez
Dmivoie,domnulelvolghin,lntrerupseIppolitiritat,cerostmai
aretoatpoliloghiaasta(snufiecusuprare)?Chestiuneaelimpede;nce
privetefaptulesenial,noisuntemdeacordcaastaulucrurileivdm
crezare;pentrucesmaiintrmntoateamnunteleacesteapenibilei
jignitoare?Vreipoatesiscoinreliefabilitatea,sfacisreiasnfaa
prinuluiianoastrtalenteledumitaledeanchetatoridedetectiv?Nucumva
aidegndslscuziisljustificipeBurdovskiprinaceeacaintratde
buncredinnaceastafacere?Darastaicuratneobrzare,stimatedomn!
DomnulBurdovski,artrebuistii,narenevoienicisfiescuzatinicisfie
justificatdedumneata!Eojignirepentrudnsul;iaaseaflntrosituaie
destuldepenibil,arfitrebuitspricepiacestlucru
Destul,domnuleTerentiev,destul,reuinsfritslntrerup
GavrilArdalionovici,linitetete,nuteirita;etifoartebolnav,dupctse
pare!Tenelegimiparerupentrudumneata.ncazulacesta,dacvrei,am
isprvit;cualtecuvinte,voifinevoitsrelatezpescurtfaptelecare,dup
prereamea,narfiinutilsfieaduseilacunotinadumneavoastr,adug
el,remarcndprintreauditoriunnoufreamtgeneral,careputeafiluatdrept
semndenerbdare.Avreasinformezpetoatlumea,pebazdeprobede
netgduit,cmamadumitale,domnuleBurdovski,sabucuratntradevrde
bunvoinaigrijaluiPavlicev,numaidatoritfaptuluicerasorbuncu
tnrafatiobagdinserviciulsucasnicdecareelfusesendrgostitn
primaluitinereeipecarecusiguranaarfiluatoncstoriedaceanarfi
muritsubit.Amdovezicmprejurareaaceastaesteabsolutreal,darnuprea
afostcunoscutdemultlume,iarcutimpulafostcompletdatuitrii.A
puteaapoisteinformezcmamadumitale,cndnumplinisenczeceani,a
fostluatsubocrotireadomnuluiPavlicev,caresangrijitdeeacadeorud,
ocupndusedecretereaeiimaitrziuconstituinduichiariozestre
apreciabil;acestfaptaavutdarulsneliniteascnumeroaselerudealelui
NikolaiAndreevici;uniipresupuneauchiarcelarputeassecstoreasccu
tnraluiprotejat,daradevruleste(inprivinaaceastaamdovezide
netgduit)cajunslavrstadedouzecideani,easemritdindragostecu
unfuncionardelaserviciulcadastrului,cudomnulBurdovski.Amaicioserie
dedovezi,dincarereiesectatldumitale,domnuleBurdovski,eraunom
lipsitdesimpracticipriceperenchestiuniledeafaceri;dupceapusmna
pecelecincisprezecemiideruble,zestreamameidumitale,salsatdeserviciu
casseapucedeafaceri,darafostnelat,apierduttotcapitaluli,n
disperare,anceputsbea,dincarecauzsambolnvitinceledinurma
murit,optanidupcstorie.Rmassingur,nmizerie,mamadumitale
(informaiaodeindeladnsapersonal)sarfiprpdit,dacnarfivenit
ajutorulgenerosalluiPavlicev,careifixaseosumanualdeasesutede
ruble.Nenumratealtedoveziaratapoicelteandrgitpedumneatai,
dupcumreiesedinacestedoveziidinmrturiamameidumitale,tea
ndrgitmaialespentrucncopilrieeraigngav,slbuibolnvicios.
(Pavlicev,dupcumampututsmconvingpebazdeprobetemeinice,a
avuttoatviaaluionclinaiedeosebitpentruocrotireatuturornpstuiilor
sorii,nedreptiidenatura,maialescnderavorbadecopii,faptpecarel
socotdeceamaimareimportanpentruafacereanoastr.)nsfrit(iaicia
puteachiarsmlaudcamreuitsobincelemaipreciseinformaii)
existunamnuntesenialianumec,datoritataamentuluiacestuiaplin
deafeciunefadedumneata(cuajutorulluiaiintratnliceuiiaifcut
studiilesubondrumarespecial),rudeleluiiceiaicaseiaunceputcu
timpulscreadceraifiulsuictatldumitalenafostdectunso
nelat.Dar,amnuntvrednicdenotat,ideeaaceastanusarspnditdectn
ultimiianiaivieiiluiPavlicev,cndrubedeniileluincepurstremure
pentrumotenire,cndadevrulfaptelormaivechifuseseuitatinusemai
puteatinimicprecis.Dumneata,frndoial,domnuleBurdovski,aicrezut
lafelieraiconvinsdeasta.Mamadumitale,pecareamavutonoareaso
cunoscpersonal,eralacurentcuzvonurileacestea,darnicipnacumnutie
(iamascunsieuacestlucru)cdumneata,fiulei,aicrezutntemeinicialor.
LaPskov,domnuleBurdovski,amgsitopepreastimatadumitalemam
bolnavintroneagrmizerie,ncareaczutdelamoartealuiPavlicev.Mi
aspus,culacrimiderecunotinnochi,cdumneataetitoatndejdeaei
inumaidatoritajutoruluidumitalesepoateinepelume;ateaptmultdela
dumneataispernviitoareledumitalesuccese
Astantreceoricemsur!Izbucnicuglastuntoriplindenerbdare
nepotulluiLebedev.Cerostare,lacebuntoatpovesteaasta?
Egroaznic,dezgusttor!SemicindignatdinloculluiIppolit.
Burdovskinsnuscoaseuncuvntinicinuseclintimcar.
Cerostare?Lacebun?SeprefcumiratGavrilArdalionovici
pregtindusecuvicleniesincheieexpunerea.ntiinti,pentruc
domnulBurdovskisapututconvingecuacestprilejcdomnulPavlicevsa
ocupatdeeldingenerozitateinudindatorieprinteasc.Celpuinebines
reinfaptulacestadomnulBurdovski,careadineauri,dupcitireaarticolului,
lasusinutiaprobatpedomnulKeller.Vorbescastfelpentructeconsider
unomcusentimentenobile,domnuleBurdovski.naldoilearnd,amdovedit
cnafostlamijlocnicioescrocherie,nicichiardinpartealuiCebarov.Eun
punctfoarteimportantchiaripentrumine,pentrucadineauri,nfocul
discuiei,prinulalsatsseneleagcumcieuafideprereclamijloc
eoafacerenecurat,oescrocherie.Eunsamajunslaconcluziac,
dimpotriv,naceastntmplaretoatlumeaafostdebuncredin,i,chiar
dacCebarovestenrealitateunmarcescroc,nafacereaastaparemaimult
caunavocatmecher,chiibuariafacerist.Cunasulluidevulpoiamirosit
caicierostdeciupeal,baiofifcutomulsocotealacafacereaputeasi
aducunctigseriosinucalculaseprost;sebaza,pedeoparte,pe
generozitateaicredulitateaprinuluiiuurinacucaremprtiabanii,
precumiperespectuoasaluirecunotinfadememoriarposatului
Pavlicev,iarpedealtparte(ceeaceeimaiimportant),pemodulcavaleresc
alprinuluideaiachitaobligaiiledeonoare.CtdespredomnulBurdovski,
sepoateafirmacdnsul,pedeoparte,datoritunorconvingerialesale
personale,pedealtparte,lsnduseantrenatoarecumdeinstigaiilelui
Cebarovialecelordinanturajulsu,saangajatnafacereaastafra
urmrivreuninterespersonal,cimaicurndpentruaslujicauzaadevrului,a
progresuluiiumanitii.Pescurt,concluziacareseimpunedelasinen
virtuteafaptelorexpusepnacumec,nciudatuturoraparenelor,domnul
Burdovskiesteunomcusufletulneprihniti,caatare,prinulpoateacum,
cuinimadeschisicugetulmpcat,siofereprieteniaiajutorulefectivla
caresareferitvorbinddecoliidePavlicev.
Opretete,GavrilArdalionovici,opretete!Strigprinulngrozitde
abinelea,darerapreatrziu.
Amspusdoar,amrepetatdetreiori,rcniBurdovskifurios,amspus
cnuvreaubani!NuiprimescCerostareNuvreauUiteaa!Plec!
iddusplecenmaregrab,aproapefuginddepeteras.Darnepotul
luiLebedevlapucdebraiiopticevalaureche.Burdovskisentoarse
numaidect,scoasedinbuzunarunplicdeformatmaimareinelipitil
aruncpemsuadinfaaprinului.
Latbanii!CumvaipermisCumaindrznit!Banii!
Suntceledousutecincizeciderublepecareaindrznitsiletrimii
caopomanprinCebarov,explicDoktorenko.
narticolscriecincizeci!StrigKolea.
Lartm,spuseprinul,apropiindusedeBurdovski,amgreit.
Burdovski,darnuiiamtrimiscapeopoman,credem.iacummam
fcutiarvinovatTeamjignit.(Prinuleradezolat,preasfritdeoboseali
vorbeacamincoerent.)AmvorbitdeescrocherieDarastanusereferla
dumneata.Mamnelat.AmspusceraicaimineBolnav.Darnuetica
mine,dumneataDailecii,intreiimama.Amspusciaiponegritmama,
dardumneataoiubeti,chiareaziceNutiamGavrilArdalionovicinu
apucasesmispuntotuladineauriLartm.Miampermissioferzece
miideruble,daramgreit;arfitrebuitsprocedezaltfel,iaracumNuse
maipoate,pentrucmdispreuieti
_Daraicieoadevratcasdenebuni!StrigLizavetaProkofievna.
Fireteciocasdenebuni!ObservcudispreAglaia.
Darcuvinteleeisepierdurnlarmageneral;toatlumeavorbeatare,
fiecarecomenta,uniidiscutau,aliirdeau.IvanFeodoroviciEpancineran
culmeaindignriiicuunaerdedemnitatejignitoateptancaptulterasei
peLizavetaProkofievna.NepotulluiLebedevsegrbismaistrecoareun
cuvnt:
Trebuiesrecunoatem,prine,caitiutsteserveticumult
dibciedeBoaladumitale(casmexprimmaipoliticos);aitiutsofericu
attaabilitateprieteniadumitaleibanii,nctacumniciunomcusimul
demnitiipersonalenarputeasiprimeasc.Aifcutodinpreamult
naivitatesaudinpreamultiretenieUnadindou,dealtfel,dumneataotii
maibine.
Daimivoie,domnilor,strigGavrilArdalionovici,careverificase
ntretimpconinutulplicului,aicisuntnumaiosutderubleinudousute
cincizeci.Semnalezacestlucru,prine,numaicasnuseiveascvreo
nenelegere.
Las,narenicioimportan,dduprinuldinmini,oprindulpe
GavrilArdalionovici.
Banuiaa!SeagnumaidectideastanepotulluiLebedev.Acest
lasinareimportanaldumitale,prine,estejignitorpentrunoi.Noinu
neascundem,cideclarmpefa:da,pliculnuconinedectosutderuble
nlocdedousutecincizeci;darce,parcnuitotuna?
Firetecnuitotuna,strecurlarndulsu,cuunaerde
nedumerirenaiv,GavrilArdalionovici.
Numntrerupei,nusuntemaadeneghiobicumnecrezi
dumneata,domnuleavocat!StrigspumegnddeciudnepotulluiLebedev.
Senelegeceodiferenntreosutderubleidousutecincizecii,s
zicemdeci,cnuitotuna;darimportanteaiciprincipiul,neintereseaz
iniiativa,iardaclipsescosutcincizecideruble,nuidectunamnunt.
CeeaceintereseazefaptulcBurdovskinuacceptpomanadumitale,Alte,
cioaruncnobraz,i,dinpunctulacestadevedere,puinimportcso
sutderublesaudousutecincizeci.Burdovskiarefuzatzecemiideruble,ai
vzutdoar;narfiadusnicisutaastaderuble,daceraunomnecinstit!Cele
osutcincizeciderubleatrebuitsledealuiCebarovpentrucheltuielide
drum,cassedeplasezelaprin.Aiputeamaidegrabsvbateijocde
stngcianoastr,denepricepereanoastrntratareaafacerilor;dealtfel,ai
fcuttotulpentruanefaceders;darsnundrzniisafirmaicnu
suntemcinstii.Sumadeosutcincizecideruble,domnule,ovomrestitui
prinului,chiardacvatrebuisadunmbancubaniovomntoarcecu
dobnd.Burdovskiesrac,elnudispunedemilioane;or,Cebarov,dup
cltorialui,iaprezentatnotadecheltuieli.Speramsavemctigde
cauzCine,nlocullui,narfiprocedatlafel?
Cumcine?!Exclamprinul.
Aiciteapucnebunia,nualtceva!StrigLizavetaProkofievna.
Astaamintete,interveniamuzatEvgheniPavlovici,caresttusepn
atuncifoartelinitit,mulumindusedoarsobserve,faimoasapledoariea
unuiavocatcare,asistndulpeunindividacuzatdecrim(asasinasease
persoanecuscopuldealeprda),atrasurmtoareaconcluzienaprarea
clientuluisu:Ectsepoatedefiresc,aadar,ca,nmizeriancaresezbtea,
clientulmeussefignditsomoareacesteasepersoane!Dealtfel,care
dintrenoi,domnilor,nlocullui,narfifcutlafel?Camaacevaaspus.n
oricecaz,cevafoartehazliu.
Ajunge!IzbucnideodatLizavetaProkofievnaaproapetremurndde
indignare.Etimpulsisprvimcomediaasta!
Cuprinsdeotulburarenemaipomenit,eainlsenmecapulicu
oprivirescnteietoarenvluisfidtortoatasistena,ncarefrndoial,n
momentulacela,numaideosebeaprieteniidedumani.Clocotuldemnie,
stpnitcugreuattatimp,depindlimiteleoricreirbdri,atinseseacel
punctculminantdeaprigrbufnirecndorfuialimediatdevineimpulsul
principalaldescrcriinprasniceiomulnucautdectpersoanapecares
iversefoculToiceicareocunoteaupeLizavetaProkofievnaneleser
ndatcsepetrecusecueacevacutotulneobinuit.IvanFeodorovicii
mrturiseaadouaziprinului.c,isemaintmplaseeisaibasemenea
crize,darnhalulncareaajunsierinupreaamvzuto;doarodatlatrei
ani,dacsemaintmpla,nniciuncazmaides!nniciuncaz!maiadug
elsentenios.
Destul,IvanFeodorovici!Lasm!StrigLizavetaProkofievna.Dece
mioferibraulabiaacum?Adineaurinaifostnstaresmducideaici;eti
doarbrbat,eticapulfamiliei,datoriataerasmieideurechiismscoi,
dac,nprostiamea,afirefuzatsteascultisteurmez.Celpuinlafiicele
talestefigndit!Acumgsimnoidrumulifrtine;pentruunanntregne
ajungeruineaastaAteapt,simulumescmainticumsecuvine
prinului!Mulumim,prine,pentruplcereapecareneaifcuto!ieu,
proastademine,mpregtisemsascultcemaispunetineretulnostruDar
eoinfamie,infamie!Eunhaos,unscandal,nicinvisnuveziaaceva!Ormai
fimulidtia,Dumnezeule?!Taci,Aglaie!Taci,Aleksandro!Nuvamestecai,
cnuitreabavoastr!inutemainvrticauntitireznfaamea,Evgheni
Pavlci,cmisaurtdedumneata!Aadar,tottu,drguule,lemaicerii
iertare,sentoarseeadinnouctreprin.Iartm,vaszic,pentrucam
ndrznitsioferoavereIartu,zevzecule,ceaigsitders?llueala
rostpenepotulluiLebedeev.Refuzm,adic,celezecemiideruble;nu
cerim,cipretindem!Sefaceanuticmineidiotulacestasevaducelaei
sleoferedinnouprieteniaibanii!Aisteduci,nuiaa?Teduci,ai?
Spune,dasaunu?
Amsmduc,rspunsecublndeeismerenieprinul.
Laiauzit!Peastatebizui,sentoarsegenerleasadinnouspre
Doktorenko,teivezicubaniinbuzunarideaceeafacipegrozavul,casne
arunciprafnochiNu,dragulmeu,astasospuicuivrei,darnumie;euuna
ivdgndurilecanpalmitotjoculvostrulamghicitdelanceput!
LizavetaProkofievna!Serugprinulruinat.
Smergem,LizavetaProkofievna,demultetimpul,llumipeprin
cunoi,spusezmbindipetonulcelmaicalmcuputinprinul.
Domnioarelestteaudeoparte,vditconsternate;IvanFeodoroviciera
speriatdeabinelea;itoatlumea,ngenere,preaextremdesurprins.
Civa,careseineaucevamaideopartederestulsocietii,zmbeaupefuri
ischimbauvorbepeoptite;chipulluiLebedevexprimaosupremncntare.
Haosiscandal,doamn,gsetipestetot,observnepotullui
Lebedev,caredealtfeleravizibilcontrariat.
Darnudefelulacesta!Nudefelulcummiafostdatsvdacum,aici
lavoi,domnule,nudeacestfel!Rspunsecuosatisfacierutcioasiunfel
defurieistericLizavetaProkofievna.Darosmlsaiodatnpace?Sersti
calaceicarencercausopotoleasc.Eibine,dacamajunspnacolo,caun
avocat,cumneaispuschiaracumdumneata,EvgheniPavlci,sdeclaren
plintribunalcnimicmaifiresccacineva,mpinsdesrcie,strimitpe
lumeacealaltasepersoane,atuncistiicseapropiesfritullumii,aa
cevanumiamaifostdatsaud!Acummiexplictotul!Parcblbitul,
nevolniculacesta,narfinstaresfacmoartedeom?(ilartpe
Burdovski,careopriveacompletnucit.)Punrmagcenstare!Banii,cele
zecemiiderublealetale,poatecnuiiprimeteipoatechiardinmotivede
contiinirefuz,darnoapteaenstaresvinsitaieberegatacasii
scoatdinsipetitotcucontiinampcatovaface.Astanarmaifi,dup
el,ofaptnecinstit!Aici,vedeidumneavoastr,arfivorbade,unnobil
impulsaldisperrii,arfinegaresaudracu'maitiece!Ptiu!Totulepedos
acum,toatlumeaeanapoda.Aiofatpecareocreticugrijideodat,n
mijloculstrzii,hop!Sarentrotrsura.Mmico,mammritatmaialaltieri
cucutric,KarlcisauIvanci,adio!Gsiicebineaa?Efiresc,edemnde
respect?Problemafemeii?Uite,chiarimucosulsta(ealartpeKolea),mai
deunzi,umblasmidemonstreze,cuspumelagur,ctocmaiastaarfi
problemafemininSzicemcmaictaeoproast,oincult,oricumns
trebuiesfiiomisteporicueacafadeomam.idece,mrog,erai
attdeanoiicunasulpesuscndaiintratadineauriaici?Ceaivruts
artaicuasta?Pzea,adic,nucumvasndrzneasccarevasseapropie
denoiSuntemcineva,nuglum!Toatedrepturilenisecuvinnou,iartu
nicimcarscrcnetinfaanoastrsnutencumei!Nousnedaicel
maimarerespectitoatconsideraia,cumnicinuexistpoate,nschimb,noi
tevomtratacapeceldinurmlacheu!Dumnealorcautadevrul,suntsetoi
dedreptate,darastanuiampiedicatslponegreascpeomulacestaisl
calomniezenmodulcelmaiinfamntrunarticoldegazet.Nucerem,
pretindem!inuveiauzidinparteanoastrniciuncuvntderecunotin,
pentrucceeacefaciofacipentruaisatisfacepropriacontiin!Cemoral!
Pi,dacdumneatanuiveidatoraprinuluiniciunfelderecunotin,atunci
iprinul,larndulsu,poatesspuncnicielnusimteniciunfelde
recunotinfadePavlicev,ntruct,judecndaa,niciPavlicevnufcea
actedebuntatedectpentrumpcareaproprieiluicontiine.Or,toat
preteniataiontemeiezitocmaipeaceastrecunotinaprinuluifade
Pavlicev;cdoarnudumneataiaimprumutatbani,nudumitalei
datoreazel;pecetebizuiaiatunci,dacnupesentimentulluide
recunotin?iatuncicumpoistedezicideacestsentimentpecarel
pretinzidelaalii?Nitenetrebnici!Acuzsocietateacislbaticilipsitde
omeniepentrufaptulcmproaccunoroiofatnelat!Pi,dacacuzi
societateapentruacestlucru,nseamcrecunotivinasocietiideaifi
pricinuitfeteiaceleiaomaredurere.Iardacacestlucruipricinuietedurere,
cumipermiiatuncisodailagazetichiartusolailacheremulaceleiai
societifrstegndeticprinstaaisofacissufere?Nebunii
descreierai!Nitevanitoiplinideorgoliu!NaucredinnDumnezeu,nau
credinnHristos!Vroadetrufiaivanitateapnntratt,nctveiajunge
svsfiaiuniipealii,vopreziceu.imaipoatespunecinevacnuio
smintealihaos,ctotcesepetrecenuioneruinare?Iar,duptoate,naivul
acestanumaitiecumsleceariertare!Ormaifioaremulicavoi?Vvinea
rde,ai?Cmamfcutderuinestndaicilapalavrecuvoi?Aaeste,da,nu
maienimicdefcut,ampitruinea!Iartu,aifacebinesnutemaihlizeti,
bezmeticule!(SenpustieadeodatasupraluiIppolit.)Deabiaimaitrage
sufletulitotumblsiperverteascpealii.Laizpcitipemucosulsta(l
arteadinnoupeKolea);nuvorbetedectdetine;iaimpuiatcapulcutot
feluldebaliverne;nuaicredinnDumnezeuipeellaifcutateu,cndde
faptmeriiopruialcastenveiminte,domnulmeu!Miesildevoitoi!
Mielehamite!iaa,vaszic,prineLevNikolaevici,aisteduciminelaei,
nuiaa?Teduci,ai?Mairepetcantrebarea,aproapesufocndusedefurie.
Amsmduc,LizavetaProkofievna.
Atunci,nicinuvreaustecunoscdeazinainte!Fcuomicare
brusc,dndsplece,dartotattdebruscserzgndi.Tepomeneticila
pgnulstaaisteduci?ArteaspreIppolit.icetetotholbezilamine,
rnjindprostete!ipeacuunglasnefiresciserepezideodatspretnrul
bolnav,alcruizmbetbatjocoritoroscoteadinsrite.
LizavetaProkofievna!LizavetaProkofievna!LizavetaProkofievna!Se
auzirnacelaitimp,dintoateprile,maimulteglasuri.
Maman,eoruine!StrigAglaia.
Niciogrij,AglaiaIvanovna,oasigurcumultcalmIppolit,ntimpce
generleasalapucasedebrai,frstienicieadece,lstrngeacu
putere;nfiptnfaalui,nuiluprivireafurioasdepefaatnrului.Nicio
grij,mamadumitaleivadaseamanumaidectcnusecadesse
npusteascaaasupraunuimuribundSuntgatasexplicpentruce
rdemAfincntatsmisengduie
Unaccesviolentdetuse,careinuunminutntreg,lmpiedicsi
isprveascfraza.
Tragesmoar,darguratotnuitace!StrigLizavetaProkofievna,
eliberndbraulluiIppolitiuitndusecugroazcumitergesngelecarei
venisepegur.Cesmaivorbeti?Dutemaibinedeteculc.
Astaamsifac,rspunsencet,cuooaptrguit,Ippolit;cum
ajungacas,mntindnpattiupreabinecnumiaumairmasdetrit
maimultdecincisprezecezile.ChiarB.miaspusosptmnatrecutDe
aceea,dacmingduii,avreasspunctevacuvintenaintedeamilua
rmasbun.
Ce,ainnebunit?Ialasprostiile!Acumtrebuiestengrijeti,nus
iidiscursuri.Dute,duteiteculc!StrigLizavetaProkofievnasperiat.
Dacmculc,saterminat,nummaiscol,rspunseIppolitcuun
zmbetters;chiarieriamvrutsmpunnpatpentruanulmaiprsi,dar
amamnatpentruozidou,cttimpmmaiinncpepicioare!Am
amnatcasvinastziaici,cueiNumaicsunttareobositFrputere
ezijos,ezipescaun,decestainpicioare?SenelinitiLizaveta
Prokofievnaiidduchiareaunscaun.
Vmulumesc,reluelcublndee,aezaividumneavoastrn
faamea,smaistmdevorbTrebuieneapratsstmdevorb,Lizaveta
Prokofievna,acuminlaastaUrmIppolit,zmbinduidinnougenerlesei.
Gndiivcmaflupentruultimaoarastzilaaercurat,nmijloculnaturii
iprintreoameni,printreceivii,iarpestedousptmnisubpmnt.Cu
altecuvinte,parcmialuarmasbundelaoameniidelanatur.Nusunt
preasentimentalitotui,nchipuiiv,suntfoartemulumitctotulsa
ntmplataici,laPavlovsk,celpuin,nmijloculnaturii,veziarboriinverzii.
Nu,nusepoate,amnmconvorbireapentrualtzi,sealarmmai
multLizavetaProkofievna;aifebrmare.Adineaurizbierai,ipaicadingurde
arpe,iaracumdeabiaitragisufletul,te'nbui!
Lsaicmirevinndat,numaismodihnescpuin.Pentrcenu
voiismisatisfaceiultimadorin?tii,demultvremendjduiamsv
cunosc,LizavetaProkofievna;amauzitattcadespredumneavoastrdela
Kolea;eaproapesingurulomcarenumaprsitSunteiofemeieoriginal,
ofemeieexcentric,mamconvinsieuacumtiicvamindrgitpuin?
DoamneDumnezeuleieucareeramctpecesllovesc!
VampiedicatAglaiaIvanovna,dacnumnel?Efiica
dumneavoastrAglaiaIvanovna,nuiaa?Eattdefrumoas,cadineauri,
intrndaici,amrecunoscutoimediat,cutoatecnovzusemniciodat.
Lsaim,celpuin,sadmirpentruceadinurmoarnviafrumuseeaei,
spuseIppolitcujen,schindunzmbetchinuit.Uiteiprinuleaiciisoul
dumneavoastrintreagasocietate.Decerefuzaismisatisfaceiceadin
urmdorin?
Unscaun!PorunciLizavetaProkofievna,darfrsmaiatepte,lu
unuliseaeznfaaluiIppolit.Kolea,iseadreseaporuncitor,aislduci
chiaracumacas,iarminevinieunegreit
Dacmidaivoie,iacereprinuluioceacdeceaiMsimttare
ostenit.tiicetrebuiesfacem,LizavetaProkofievna?Aivrut,misepare,sl
invitaipeprinsiaceaiulladumneavoastr.Rmneimaibineaici,s
petrecemsearampreunicusiguranprinulnevaoferilatoicteoceac
deceai.LertaimcvorbescastfelDarvcunosc,sunteibun,prinule
bunielSuntemcutoiiniteoameniextremdebuni,bunipnlaridicol.
Prinulncepusseagite;Lebedevieinmaregrab,urmatdeVera.
Fie,hotrautoritargenerleasa,vorbete,darnupreatareifrs
teaprinzi.Mainduioat,zuaaPrine!Ladreptvorbind,naimeritas
beauceailatine,darfie,amsrmn,numaistiicnamdegndscer
scuzedelanimeni!Delanimeni,eabsurd!Dealtfel,pentruocarapecarei
amfcuto,prine,iartmdacvrei,bineneles!Eunureinpenimeni,
adugdeodat,adresndusecuunaermniosbrbatuluiifiicelorsale,ca
icumlearfireproatceva;potsmntorcacasisingur
Darnolsarsisprveasc.Venirngrabcutoiinjurulei.Prinul
mbiapetoatlumeasmairmnsiaceaiul,scuzndusecnusegndise
mainaintelaasta.Pnigeneraluldeveniextremdeamabil,murmurnd
ctevacuvintedepoliteeintrebndogrijuliupeLizavetaProkofievnadac
nuierafrigpeteras.PuinamaitrebuitcaslntrebeipeIppolitdacera
demultvremelaUniversitate,darseabinu.EvgheniPavloviciiprinul.,
irecptardintrodatbunadispoziieiamabilitatea.Adelaidai
Aleksandrapreauncmirate,deipefeelelorseciteaacummulumirea;pe
scurt,toipreaufoartebucuroic,nsfrit,crizadenerviaLizavetei
Prokofievnatrecuse.NumaiAglaiacontinuasfieposomort,aeznduse
retrasmailaoparte.Toiceilalimusafiriaurmasiei;nimeninuvoisse
retrag,nicichiargeneralulIvolghin.DarLebedevioptintreactcteva
cuvinte,caresevedetreabacnuipreaplcur,cciseascunseimediatntr
uncol.PrinuliadresaceeaiinvitaieiluiBurdovski,rugndulsrmn
mpreuncunsoitoriisilaceai.Dreptrspuns,eimurmurarcevaprintre
dini,pretextndclvorateptapeIppoliti,separndusederestulsocietii,
seaezarncolulcelmaindeprtatalterasei.Ceaiulfuseseprobabildemult
pregtitlaLebedevpentrumembriifamiliei,deoarecefuservitaproapeimediat.
Penduladincasbtuoraunsprezece.
X.
DupceimuiebuzelenceacapecareiooferiseVeraLebedeva,
Ippolitopusepemasiiplimbochiijurmprejur.Preafoartencurcat,
aproaperuinat.
Vedei,LizavetaProkofievna,spuseelcuograbciudat,cetile
acesteadeporelandeceamaifincalitatenusescotniciodatdinbufetullui
Lebedev,leinenchisecucheia;ileaadussoiacazestre;acumnsnisa
servitceainele;enonoareadumneavoastr,bineneles,attdefericitse
simteelVoismaiadaugeceva,darnugsicuvinte.
Safstcit,mateptamlaasta!ZisedeodatEvgheniPavlovicila
urecheaprinului.Semnru,nuiaa?Parclvdacumcdeciudi
trnteteLizaveteiProkofievnavreonecuviincaresoscoatiaridinsrite.
Prinullprivintrebtor.
Nutetemidevreomgrie?ContinuEvgheniPavlovici.Dreptsi
spun,nicieu;bachiaradorissentmple;nudealtceva,darnarfideloc
rucasimpaticanoastrLizavetaProkofievnasprimeascoleciechiar
astzi,imediat;nicinumgndescsplecnaintedeaasistalaoscenca
asta.Darceai?Nutesimibine?
Lasasta,vreausascult.Da,nupreamsimtbine,rspunse
distrat,pierznduirbdarea,prinul.Auzisepronunnduisenumele;
Ippolitvorbeadeel.
Nucredei?SpuneaIppolitcuunrsnervos,aproapeisteric.Ei
naturalsfieaa;osvedeinscprinulnusevandoioclipinicinuse
vamiradeloc.
Auzi,prine?ntrebLizavetaProkofievna,ntorcndusectreel.
Auzi?
Toatlumeardea.Lebedevsestrecurgrbitlnggenerleasa,
nvrtindusecuneastmprnfaaei.
Pretindecmscriciulsta,proprietarultuiadatielobolulla
ticluireaarticoluluipecarelamascultatadineauriiundeteauncondeiat
aadefrumos.Ladatomndeajutordomnuluiacestuia,autorului
PrinularuncoprivireuluitspreLebedev.
Pentrucenuspuinimic?lapostrofaLizavetaProkofievnabtnddin
picior.
Cesspun,murmurprinul,uitndusemereulaLebedev,acumvd
ieucntradevraaeste.
Eadevrat?lntrebeaiutepeLebedev.
Puruladevr,Excelen!Declaracestafermihotrt,frceamai
micsfial,ducndmnalainim.
inctemaiilauzi!Striggenerleasa,aproapessarnsusla
auzulacestuirspuns.
Suntunnemernic,unnemernic!MurmurLebedev,lsnduicapul
totmaijosilovindusecupumniinpiept.
Eiicemaremerit,mrog,cterecunotiunnemernic?Crezicede
ajunssspui:suntunnemerniciaiiscpatdencurctur.inuie
ruine,prine,stensoeticuastfeldeoameni?iammaispusdoar!Stii
cnamsioiertniciodat!
Prinulosmierte,spusesmeriticumultconvingereLebedev.
Numaidintronobilpornire,doamn!Intervenineateptat,cuglas
rsuntor,Keller,careiprsideodatloculiseapropiedeLizaveta
Prokofievna.Numaiinumaidintropornirenobilinumaicasnutrdez
unprietencompromisnamamintitadineaurinimicdeamestecullui,cutoate
ctotellndemnapeprinsnedeapescriafar,dupcumaiauziti
dumneavoastr.Casrestabilimadevrul,declarcmamadresatntradevr
luiiciampltitaseruble,darnucasmindreptestilul,cicasm
informezeasupraunorfaptecare,nmareparte,mieraunecunoscutein
privinacroralconsideramopersoancompetent.Ctdespreghetre,pofta
demncarelapensiuneaprofesoruluielveian,cifradecincizeciderublenloc
dedousutecincizeci,nsfrit,totansamblulacestadedetaliiiaparine
exclusivlui,pentrucareaiprimitceleaseruble;nceeaceprivetestilul
ns,vasigurcnareniciunmerit.
Vreausprecizez,lntrerupseLebedevcuograbfebriliglas
onctuos,provocndunnouvaldersete,camrevzutindreptatnumai
primaparteaarticolului;pelamijlocns,namczutdeacordineamcertat
nprivinaunuipunct,aacnammairevzutiparteaadoua.Deaceea,
frazeleagramatedeacolo(isuntdestule!)rogsnumifieatribuite
Uiteceldoarepedumnealui!StrigLizavetaProkofievna.
Daimivoiesvntreb:cndafostretuatarticolulacesta?ntreb
EvgheniPavlovici,adresnduseluiLebedev.
Ieridiminea,rspunseKeller.Amavutontrevedereineam
angajatpecuvntdeonoarespstrmsecretul.
Camnacelaitimpselingueapelngtineiteasigurade
devotamentullui.Ceoameni!Numaiamnevoiedecriletale,snumilmai
aducipePukinaltuifiicatasnumimaicalcepragul!
LizavetaProkofievnavoiatocmaisseridice,cnd,vzndulpeIppolit
crde,serstimnioas:
Aa,vaszic,aivrutsibaijocdemine?!
Fereascsfntul,replicelcuunzmbetforat,dartrebuiesspunc
muimetemaialesfeluldumneavoastroriginaldeafi,cutotulieitdin
comun,LizavetaProkofievna;mrturisescsincer,nadinslamdatdegolpe
Lebedev,pentructiamceefectvaaveadezvluireameaasupra
dumneavoastr,numaiasupradumneavoastr,cciprinullvaiertacu
siguran,dacnulaiiertatbapoateciagsitngndioscuz,nui
aa,prine?
Gfia,pemsurcecreteaciudataluinflcrare.
Eii?Fcumnioasgenerleasa,surprinsdetonullui.Cevreis
spuicuasta?
idespredumneavoastramauzitpovestindusemultelucruride
acestfelMiaufcutmareplcereAmnceputsvstimezfoartemult
ContinuIppolit.
Aacumvorbeaelacum,preacunaspuneialtuliegndulicu
aceleaicuvintearfivrut,defapt,sspuncutotulaltceva.Vorbeacuo
nuandeironie,dar,nacelaitimp,eraextremdeagitat,seuitabnuitor
mprejurullui,sencurcaipierdeantiecemomentirulideilor.Toate
acestea,unitecupaloareachipuluisudetuberculos,custrlucireafebrila
ochiloriprivirileluihalucinante,atrgeau,bineneles,dincencemaimult
ateniatuturor.
Arfitrebuit,dealtfel,smmiretarefaptul,dei(mrturisesc)nu
cunoscdeloclumea:nunumaicairmasadineaurintrosocietateattde
compromitoarepentrudumneavoastr,societateaunoroamenicumsuntem
noi,prieteniimeiicumine,darleailsatipedomnioareleacesteas
asisteladiscutareaunuicazattdescandalos,nscredceleauavutprilejul
scunoascmultelucruridinromanelecitite.Dealtfel,poatecmnel
Ccimcamncurc,dar,ntotcazul,cine,nafardedumneavoastr,arfi
pututlacerereaunuibieandru(eida,aunuibieandru,recunosc)si
petreacsearaaici,cuelicuceilaliSascultetotcasifieapoiruinea
douazi(midauseama,dealtfel,cnumexprimbine).Apreciezgestul
acestaimiexprimtotrespectul,deipefaaExceleneisale,soul
dumneavoastr,secitetelimpedectoateasteaisuntextremdeneplcute
Hi,hi!Rseel,ncurcndusedefinitivideodatfucuprinsdeunnouacces
detusecare,vremededouminute,nulmailssvorbeasc.
Poftim,iapierdutrespiraia!ObservtiosicurcealLizaveta
Prokofievna,privindulpebolnavcuocuriozitatesever.Eibine,dragbiete,
sisprvimodat.Ajunge!
Dmivoiesiatragatenialarndulmeu,domnule,ncepudeodat
IvanFeodorovicipeuntonenervat,cnevastmeaseaflaicilaprinulLev
Nikolaevici,prietenulivecinulnostruicntotcazulnudumitaleiedat,
tinere,sjudecifapteleLizaveteiProkofievnainicinuiengduitsexprimi,
nprezenamea,prereapecareoaidespreexpresiafeeimele.Aastii.i
dacnevastameaarmasaici,continuelcuoenervarecrescnd,afcuto
maidegrabdemirare,domnuleidintrocuriozitateexplicabil,pentrua
vedeanitetineridinziuadeazicuvederifoarteciudate.icupersonalam
rmasaici,aacummoprescuneorinstrad,casmuitlacevacala
calacala
Calaoraritate,iveninajutorEvgheniPavlovici.
Exact,reluExcelenasa,fericitcpoateieidinncurctur,
ntocmaicalaoraritate.noricecazns,miseparefoarteciudatimhnitor,
dacestecorectgramaticalsmexprimaa,faptulcdumneata,tinere,nai
nelescLizavetaProkofievnaarmascudumneatapentrucetibolnav
dacntradevretipemoartedintrunsentimentdemil,caszicaa,
deteptatdevorbeledumitalejalnice,domnuleicnumeleei,calitile,poziia
eisocialopunlaadpostdeoricenecuviinLizavetaProkofievna,isprvi
generalul,roustacojiudemnie,dacvreisplecmsnelumrmasbun
delapreabunulnostruprini
Mulumescpentrulecie,domnulegeneral,lntrerupsecuogravitate
neateptatIppolit,privindulgnditor.
Smergem,maman,cemaiateptm?Spusecumnieicu
nerbdarenglasAglaia,ridicnduseostentativdepescaun.
ncdouminute,dacmidaivoie,dragIvanFeodorovicirosticu
demnitateLizavetaProkofevna,miseparecarefebrmareidelireaz;se
cunoatedupochi;nulputemlsaaicinhalulacesta.LevNikolaevici,nar
puteasrmnladumneatapestenoapte,casnufienevoitspleceacum
laPetersburg?Cherprince,nuteplictiseti?Seadreseantrodoarprinului
.Apropiete,Aleksandra,isacamzburlitprul,dragamea.
Neteziprulfiiceisale,deinueranevoie,peurmosrut;sevedec
numaipentruastaoichemase.
VcredeamnstaresnelegeiideilenaintateReluIppolit,
reveninduidinngndurare.Da,iatcevoiamsspun,senvioreldeodat
cubucuriaomuluicareiaamintitsubitdeceva.Burdovskivreasincersi
aperemama,nuiaa?Cndcolo,reieseceleacelacareofaceders.Prinul
vreasivinnajutorluiBurdovski;ioferdeschisicutoatsinceritatea,o
datcuprietenialuiioconsiderabilsumdebani;esinguruldintrenoitoi,
poate,carenuldispreuieteitotui,iati,unulnfaaceluilaltcadoi
dumaniHa,ha,ha!CutoiildispreuiipeBurdovskipentruatitudinealui
urt,dupprereavostr,fademaicsa,nuiaa?Aai?Aai?Spunei!
Vplacegrozavcatotulsparfrumos,distins;numaiastavintereseaz,nu
iaa?(Bnuiamdemultcineinumailaasta!)Eibine,stiicpoate
niciunuldintrevoinuiaiubitmamaaacumoiubeteBurdovski!
Dumneata,prine,tiuciaitrimisnascunsbanimameiluiBurdovskiprin
intermediulluiGanecika.iuite,facprinsoare,urmelcuunhohotders
isteric,cacumBurdovskiteacuzdeindelicateeiteconsiderrucnuai
fostrespectuosfademamalui!Suntsigurcaaeste!Ha,ha,ha!
Dinnoursuflareaiseopringtincepustueasc.
Ei,gata!Aispustot!Acumduteiteculc,aifriguri,lndemn
nerbdtoareLizavetaProkofievna,privindulcungrijorarepebolnav.O,
Doamne!Totmaivorbete!
Dumitaleivinesrzi,misepare.Pentrucerzintrunademine?
Amobservatctottimpulmironizezi!ispuseIppolit,pornitpeceart,lui
EvgheniPavlovici,care,ntradevr,rdeacupoft.
Voiamnumaistentreb,domnuleIppolitScuzm,iamuitat
numeledefamilie.
DomnulTerentiev,interveniprinul.
Da,Terentiev.imulumesc,prine,adineauriafostpronunat,dar
nulamreinutVoiamstentreb,domnuleTerentiev,dacteaiexprimat
vreodatcumciarfideajunssivorbetimulimiiunsfertdeornumai,
oriunde,fiechiaridelaoferestruic,pentrucasiconvingindatpe
oameniisifacisteurmeze?
EfoarteposibilsmfiexprimatastfelRspunseIppolit,cutnd
siaducaminte.Baamvorbit,firete,miaducaminteprecis!Adugel
repede,nsufleindusedinnouiaintinduifermprivireanochiiluiEvgheni
Pavlovici.Eiiceicuasta?
Absolutnimic;amntrebatnumaiaa,castiu.
EvgheniPavlovicitcu,darIppolitcontinusseuiteladnsulint,
ntroateptarencordat.
Eibine,totnaiisprvit?lapostrofLizavetaProkofievnapeEvgheni
Paviovici.Isprvetemairepede,drguule,cetimpulsseculce;saupoate
nutiicumstermini!Clocoteadeindignare.
Avreasadaugdoaratt,reluzmbindEvgheniPavlovici,catotce
auspusaiciprieteniidumitale,domnuleTerentievitotceaiexpusdumneata
personalcuuntalentabsolutdenetgduitsereduce,dupprereamea,la
tezacareproclamtriumfuldreptuluinaintedetoateiindependentdeorice,
bachiarexcluzndtotrestulipoatechiarnaintedeasecercetaiasetin
ceanumeconstacestdrept?Nutiu,poatecmnel?
Teneli,desigur;defapt,nicinutenelegimaideparte?Din
colulteraseiseauziorumoare.NepotulluiLebedevmormicevanedesluit.
Aproapecamisprvit,rspunseEvgheniPavlovici.Voiamsspun
numaicdelatezaaceastasepoatesrifoarteuorladreptulforei,adic
directladreptulpumnuluiialbunuluiplacpersonal,conformprincipiului
Aavreau,aafacPrincipiulacare,dealtfel,foartefrecventsarecursn
lume.NuapreconizatProudhondreptulforei?ntimpulrzboiuluidin
America,muliliberalidintreceimaiprogresitisaudeclaratnfavoarea
plantatorilorpentrumotivulcnegrii,fiindnegri,rasinferioarceleialbe,
dreptulforeileaparinealbilor
Eii?
Cualtecuvinte,dumneavoastrnunegaidreptulforei?
Maideparte!
Celpuinsunteiconsecveni;voiamnumaisobservcdeladreptul
foreiladreptultigrilorialcrocodililorsauchiarlaDanilovilaGorskinui
dectunpas.
Nutiu;maideparte?
IppolitaproapecnicinulmaiascultapeEvgheniPavloviciichiar
dacispuneaEii?Maideparte!Preacofacemaimultnvirtuteaunei
vechideprinderinfelulluideadiscutainudinateniesaudincuriozitate.
MaidepartenimicAstaitot.
Stiicnumsuprpedumneata,ncheiecutotulneateptat
Ippoliti,frsideaseamaprobabildetotcefcea.intinsennacu
acelaizmbetpebuze.
EvgheniPavlovicirmasemiratdeacestgest,darsegrbisistrng
mnacuaerulcelmaiseriosdinlume,caicumarfiprimitiertarea.
Naputeasnuadaug,spuseelcuacelaitondeconsideraie
echivoc,mulumirilemelepentrubunvoinacucaremailsatsivorbesc,
datfiindcliberaliinotri,dupcumamavutrilejulsmconvingde
nenumrateori,nungduieniciodatltuiasaibpreripropriiirspund
imediatpreopinentuluilorcuinjurii,dacnuchiaricuargumentemaitari.
Remarcadumitaleeperfectadevrat,ntrigeneralulIvan
Feodorovict;apoi,ncrucinduiminilelaspateicscnddeplictiseali
necaz,sedusesireialocul,mailaoparte,lngscaradeieire.
Ei,haide,iajungeacum,ispusedeodatLizavetaProkofievnalui
EvgheniPavlovici,misaurtcuvoi
Da,etimpul,seridicbruscisperiatparcIppolit,rotinduinjur
privireangrijorat,vamreinut;voiamsvspuntotCredeamctotul
PentruultimaoarNafostdectofantezie
Sevedeacerantrostaredeadevratdelir,dincaresemaismulgea
dincndncndpentructevamomente;iatunci,cuprinsdeonflcrare
trectoare,debitafrnturideideidinmulimeagndurilorpecarele
frmntaseileformulasenfrazedemultnvate,pepatuldesuferin,n
nesfriteleceasuridesingurtateiinsomnie.
Aadar,adio!Rostieltios.Credeicmieuorsvzicadio?Ha,
ha!ibtueljoccunecazdepropriaintrebarestngace,nfuriinduseparc
pentrufaptuldeanufiizbutitsexprimeceeacedorea.Urmapoicuglas
strident:Excelen,amonoareasvinvitlanmormntareamea,dac,
bineneles,veibinevoisoonoraicuprezenadumneavoastr,ipetoat
lumea,domnilor,petoivinvitmpreuncugeneralul!
Apoiizbucnidinnounrs;eransrsulunuiomdement.Lizaveta
Prokofievna,speriat,seapropiedednsulilapucdebra.Elopriviint,
cuacelairsbatjocoritor,carepreasfincremenitpefaairvitde
boal.
tiicamvenitaicianumecasvdcopacii?Lati(iaratcu
mnasprecopaciidinparc.)Gsiicevacaraghiosnasta?Nuiaacnue
deloccaraghios?OntrebelgravpeLizavetaProkofievnaideodatiarczu
pegnduri;nclipaurmtoarens,nlcapul,caicumarficutatcu
privireapecineva.lcutapeEvgheniPavlovicicarermsesenacelailoc,
chiarndreaptafoarteaproapedeel.DarIppolituitasedeastaiacumi
plimbaprivireaasupratuturor.A,naiplecat!Spuseelcndddunsfritcu
ochiideel.Adineauriaifcutmarehazdefaptulcmafignditsinun
discursdeunsfertdeceaslafereastrDartiidumneatacamtritmai
multdectarartaceioptsprezeceaniaimei?Amstatattatimpintuitlapat,
amprivitattapefereastraaceeaimamgnditattalatoateidespretoi
nct.Unmortnarevrst,otii.mispuneamastasptmnatrecut,
deteptndumntoiulnopii.tiidecevestefriccelmaimult?Vtemei
maialesdesinceritateanoastr,chitcnedispreuii!igndulacestamia
venittotatunci,nnoapteaaceeadeveghe,cucapulpepernAicrezut
cumvacamvrutsmibatjocdedumneavoastradineauri,Lizaveta
Prokofievna?Nu,asemeneagnderadepartedemine;dimpotriv,amvruts
vaducelogiiKoleamiaspuscprinulvconsiderdreptuncopilAstae
bine,efrumosDarcevoiamsmaispuniacoperifaacuminile,
ncercndsiadunegndurile.Da.Astaera.Adineauri,cndaivruts
plecai,miatrecutpringnd:peoameniiacetia,caresuntaici,nosimai
vdniciodat,niciodat!Epentruultimaoarcmaivdcopaci;deacum
nainte,numairmnedectunziddecrmidroie,zidulcaseiMeyerDin
faaferestreimeleEibine,spuneleastancearcslespui:iatofat
frumoasDoaretiunmort,prezintteaa,spunelecunuicadavrui
estengduitsspunoriceicnumaieniciunpericolcaprinesaMaria
Alekseevnaslmproatecubrfaei,ha,ha,haCum,nuvvinesrdei.
ntrebel,plimbnduinencreztorprivireapefeelecelorlali.Stndmereu
cucapulpepern,miauvenitmulteideiAmajunslaconvingereacnatura
icamrdedenoi,oamenii.Adineaurispuneaicsuntateu,dartiic
naturaaceastaPentrucerdeiiar?Suntcideocruzimenemaipomenit!
Spuseeldeodat,priviriduipeceidinjurcuoexpresiedeamarnicdojana.
StiinscnulampervertitpeKolea,isprvielcualtton,deastdat
grav,amintinduiparcdinnouimputrilelor.
Nimeni,nimeninurdedetineaici,linitetete!SefrmntLizaveta
Prokofievnaadncmicat.Minearesvinunaltdoctorstevad;cellalt
sanelat;daraazte,abiateiipepicioare!AiureziAh!Cenefacemacum
cuel!Strigeasperiat,silindulsseaezeiarnfotoliu.
OlacrimseprelinsepeobrazulLizaveteiProkofievna.Vzndaceasta,
Ippolitrmaseuluit;ridicmnaiontinsesfiosspreobrazulei,atingndcu
degetulstropuldelacrim.Unzmbetcopilrosiluminfaa.
Euncepuelnviorat,nutiictvmivorbeamereude
dumneavoastrcuattaentuziasm,uite,el,Koleamiplaceentuziasmullui.
Nulampervertit!NumaipeellcrudinattalumeAfivrutsilaspetoi
npace,petoi,darnamairmasnimeni,nimeniVoiamsfiuunomde
aciune,sfaccevapentrusocietate,aveamacestdreptAh!Ctelucrurin
amnzuitsfacnvia!Acumnumaidorescnimic,numaivreausdoresc,
mamjuratsnumaivreaunimic;las'scautealii,frmine,adevrul!Da,
naturaeperfid!Deceoare,exclamel,nsufleindusedeodat,deceoare
creeazeacelemaibunefiine,calaurmsibatjocdeele!Cineafcut,
dacnuea,casingurafpturacreiperfeciuneafostrecunoscutpe
pmntCinealtuldacnuea,natura,dupceanfiatomeniriiaceast
perfeciune,afcutcaaceeaifptursublimsrosteasccuvntul,depe
urmacruiasavrsatattasnge,nctdacsarfivrsatdintrodat,cu
sigurancasarfinecatomenireantreag!O,emaibinecmor!ieuafi
spuspoatevreominciundinastanspimnttoare,pentrucnegreitnatura
arfiticluitastfellucrurile!Nampervertitinicinamconvertitpenimeni
Voiamstriescpentrufericireaoamenilor,pentruadescoperiisemna
adevrulMuitampefereastrlazidulcaseiMeyerimispuneamcarfide
ajunsslevorbescdeacolooamenilordoarunsfertdeceas,casconvingpe
toatlumea,petoatlumea;iiatcodatnviaameamamntlnitcu
voi,dacnucuoameniidinmulime!icareirezultatul,ceareieitdinasta?
Nimic!Doarcmdispreuii!Prinurmare,suntunimbecil,unominutil,e
timpuldecisdispar!inamtiutslasnicioamintire!Niciunrsunet,nici
ourm,niciofapt!Namrspnditnicioidee!Nurdeideunneghiob!
Uitai!UitaitotulUitai,vrog,nufiiaadecruzi!Chiardacnarfi
intervenitaceastboal,oricummiafipuscaptzilelor
Arfivrut,poate,sspunmaimulte,darnuseputustpnii
prbuindusenfotoliu,iacoperifaacupalmeleincepusplngcaun
copil.
Acumcefacemcudnsul?StrigLizavetaProkofievna.Serepezictre
bolnav,ilucapulilstrnsecuputerelapieptulei,ntimpceelplngean
hohote.Ei,haide,haide!Numaiplnge,destul,etiunbiatbun!Dumnezeu
aresteiertepentrunetiinata,haide,ajunge,fiibrbatPeurmaresi
fieruinecaiplns
Acaslamine,spuseIppolit,silindusesiridicepuincapul,amun
frateisurori,copiinc,micui,srmaninevinovaiEaivaperverti.Suntei
osfnt;sunteicaiuncopil,salvaii!SmulgeiidinminileeiEaEo
ruineO,ajutaii,Dumnezeuosvrsplteascnsutitpentrufapta
aceastabun,vimplorpentruDumnezeu,nnumeleluiHristos!
Darvorbeteodat,IvanFeodorovici!Cefacem?Serstipierzndui
cumptulLizavetaProkofievna.Fbineiieidintcereadumitalemarial.
Dacnuieiohotrre,stiicrmnsstauaicitoatnoaptea,destulm
amlsattiranizatdedespotismuldumitale!
LizavetaProkofievnantrebacuofurieexasperatiateptaunrspuns
imediat.Dar,nasemeneacazuri,ceidefa,orictdenumeroiarfi,se
mulumescsobserventcere;nuvorsseamestecesausiiavreo
rspundereinuispunprereadectmultmaitrziu.Printrepersoanele
adunatelaprinerauuneledispusesrmnacolochiaripnadouazi
diminea,frsascoatovorb,caVarvaraArdalionovna,depild,caretoat
searaastatdeoparteinarostituncuvnt,urmrindiobservndtotulcuo
ateniencordat,dinanumitemotivenemrturisite.
Eucred,dragamea,spusensfritgeneralul,cacumarfimultmai
necesaraiciosordecaritatedectfrmntareanoastr;arfipoatenevoiei
deunomserios,dencredere,pecareneamputeabizui.ntotcazul,trebuie
consultatprinuliSlsmbolnavulimediatnpace.Mine,neommai
gndiceamaveadefcut.
Eaproapemiezulnopii,noiplecm.Vineielcunoisaurmneaici?
ntrebpeuntonprovocatorDoktorenko,adresnduseprinului.
Dacdorii,aiputeasrmneicutoiilngdnsul,rspunse
prinul,elocdestul.
Excelen,srideodat,plindenflcrare,domnulKeller,
ndreptndusengrabspregeneral,dacenevoielanoaptedeunomde
ndejde,suntgatasmsacrificpentruprietenulmeuCesuflet!Demult
vremelconsideromarepersonalitate,Excelen!Eu,desigur,miamneglijat
studiile,nschimbel,cndatacoproblem,parcarniraperle,
Excelen!
Generalulintoarsespateleplictisit.
Miarpreabinesrmn,lagzduibucuros;frndoialiarfi
greussentoarcacumlaPetersburg,rspundeaprinullantrebrile
vehementealeLizaveteiProkofievna.
Darcevorbetiaa,caunadormit?Dacnuvrei,spune,nutesilete
nimeni,liauatuncilamine!Doamne,darielabiasemaiinepepicioare!Ce
ai?Tesimiru?
nfiareanaparennfloritoareaprinuluioinduseseneroarepe
LizavetaProkofievna,caresepregteaslgseascpepatuldemoarte.n
realitate,boalaluirecent,amintirileapstoarelegatedecriz,ntmplrilei
impresiileacesteiseriagitate,incidentulpenibilcufiulluiPavliceviacum
complicaiaaceastacuIppolitladuserntrunhaldesurescitareextrem,
provocnduiostaredetulburarefebril.Pelngasta,onougrij,onou
dilem,sarputeaspune,iseputeacitinochi;seuitacumultngrijorarela
Ippolit,caicndsarfiateptatdinpartealuilaonouieire,cutotul
neobinuit.
DeodatIppolitseridic,nspimnttordepalid,cufaacrispatntro
expresiedezndjduit,deruinechinuitoare,insuportabil.Toateacestease
vzurmaialesnprivireadumnoasinfricoatpecareoaruncasupra
celordefa,cainzmbetulpierdutcertceapebuzeleitremurtoare.i
plecimediatochiii,cuacelaizmbetchinuit,pornimpleticindusectre
BurdovskiiDoktorenko,aflailacaptulcellaltalterasei;erahotrts
plececuei.
Deastamtemeam!Eradeateptat!Exclamprinul.Ippolitse
ntoarsebruscsprednsul,cuprinsdeofurieturbat,carefceasitremure
convulsivtoimuchiiobrazului.
Aa,vaszic,deastatetemeai!Eradeateptatssentmpleaa.
Eibine,aflatuncidelaminec,dacurscpecinevaaici(vurscpetoi,pe
toi),zbierelcuunglashritiuiertorceiieeadingurcustropide
saliv,apoipedumneata,sufletiezuit,omnevolnic,idiot,milionarbinefctor,
pedumneatateurscmaimultdectpeoricineioricepelume!Demult
vremeiamghicitfireaiteurscncdinziuacndamauzitvorbindusede
dumneata,teamurtcuuraceamaicumplitDinpricinadumitalesau
ntorsastfellucrurile!Dumneatamaiadusnhalulacesta!Laifcutpeun
muribundsseruinezedeelnsui;dumneata,numaidumneataetivinovat
depurtareaastaameadeacum,becisnicila!Teaomor,dacarmne
nvia!Namnevoiedegenerozitateadumitale,nuprimescdelanimeninimic,
aiauzit,delanimeninimic!Adineaurieramndelirinaveidece,nuv
permitstriumfai!Vblestempetoi,odatpentrutotdeauna!
Aiciglasulipieri;sesufoca.
Saruinatdelacrimilelui,ispuseLebedevncetLizavetei
Prokofievna.,Eradeateptat!Egrozavprinulsta!Lacititnsufletcantro
carte
DarLizavetaProkofievnanicinuseuitlael.Dreapt,cucapulsus,
puinlsatpespate,priveaacestefpturiomeneticuoseriozitate
dispreuitoare.LaultimelecuvintealeluiIppolit,IvanFeodoroviciridicdin
umeri.Nevastaluilmsurdincappnnpicioarecuunaermnios,cai
cumiarficerutsocotealpentruacestgestallui,peurmsentoarsespre
prin:
imulumim,prine,prietenexcentricalcaseinoastre,pentruaceast
searplcutpecareampetrecutoladumneata.Acum,desigur,etifoarte
mulumitcaiizbutitsneasocieziipenoilaextravaganeledumitaleDar
attneajunge,scumpprietenalcaseinoastre,imulumimcneaidatn
sfritprilejulstecunoatemmaibine!
Indignatlaculme,eancepusiaranjezemantila,ateptndplecarea
lornmomentulacelasosilapoartbirjapecare,dinporuncalui
Doktorenko,cuunsfertdeceasmainainte,biatulmaimarealluiLebedev,
elevdeliceu,sedusesesoaduc.Generalulgsiieldecuviinsispun
prerea:
ntradevr,prine,trebuiesispuncnumamateptatDup
relaiilenoastredeprieteniei,nsfrit,LizavetaProkofievna
Darceiasta,cumeposibilsvorbiiaa!StrigAdelaida,carese
apropieiutedepriniintinsemna.
Cuprivireapierdut,prinulizmbiconsternat,cnddeodatooapt
fierbinte,ntretiat,ldogorparc,uiernduilaureche:
Dacnutelaiimediatdeoameniiacetiaoribili,toatviaamea,dar
toatviaameaamsteursccapeundumandemoarte!VorbiseAglaia.
Eracaieitdinmini,darsentoarsemainaintecaprinulsofiputut
privi.Dealtfel,nicinumaiaveadecineidecesselase;ntretimp,Ippolit
fuseseurcatcugreuntrsurigrupulluiBurdovskiplec.
Darbine,IvanFeodorovici,ctosmaiintoatpovesteaasta.Ce
prereai?Maiammultdenduratdelabieandriiacetiarutcioi?
ncemprivete,dragEu,bineneles,suntgataiPrinul
IvanFeodoroviciintinsetotuimnaluiMkin,darntreactfrsfi
avuttimpulsiostrng,ccialerggrbit,casoajungdinurmpe
LizavetaProkofievna,care,nculmeaindignrii,coboraostentativtreptele
terasei.Adelaida,logodniculeiiAleksandrailuarrmasbundelaprin,
strngnduimnacucldur;lafeliEvgheniPavlovici,singurul,dealtfel,
careipstrasebunadispoziiedelanceput.
Ceeaceprevestisemsantmplat!Pcatnscidumneatabietul
meuprin,aiavutdestutdesuferitcuacestprilej,optiel,zmbindctse
poatedeprietenos.
Aglaiaieifrsimaiiarmasbun.
Darntmplriledinsearaaceeanusencheiaraici;Lizaveta
Prokofievnatrebuismaindurencontlnire,dincelemaineateptate,pe
caresoartaiorezervaselasfrit.
nmomentulcndgenerleasacoborascaracareddeanaleeace
mprejmuiaparcul,otrsursuperb,ocaleacatrasdedoicaialbi,trecun
trapmareprinfaavileiprinuluipurtnddoudoamne,extremdeelegant
mbrcate.Dar,zecepaimaideparte,caleacaseoprideodatiunadintre
doamnesentoarserepede,caicumarfizritdinntmplareofigur
cunoscut.
EvgheniPavlovici!Tueti?Rsununglastnrimelodioscarel
fcupeprinipoatencpecinevastresar.Suntfericitctegsescn
sfrit!AmtrimisspecialuncurierlaPetersburgipeurmncunuldup
tine!Tecautdeazidiminea.
EvgheniPavloviciseopripescaruluit.LizavetaProkofievnarmasei
eanemicatlocului,darnuncremenitdespaimcaEvgheniPavlovici(care
aveanfiareaomuluicesapomenitdinsenincuoloviturdemciucn
cap);easeuitalafemeiaaceeaimpertinentcuacelaiaermndrui
dispreuitorcucareprivisecupuinnaintefpturileaceleaDarpeloc,i
ntoarseprivireailmsurscruttorpeEvgheniPavlovici.
Amvetibunepentrudumneata!Urmglasulsonor.Depolieledela
Kupferovsnainiciogrij;Rogojinlearscumpratcutreizecidemiide
ruble,lamrugateu.Poifilinititcelpuinnctreiluni.CuBiskupicu
ceilalipungai,osaranjmnoiprincunoscui.Dupcumvezi,totulen
regul,aacfiifericit.Pemine.
Caleacaporniiaringoanacailoricurnddisprudupcotitur.
Enebun!StrignsfritEvgheniPavlovici,roudemniei
uitndusenedumeritlaceidinjur.Nicinutiuceavrutsspun!Cepolie!
Cineifemeiaasta?
LizavetaProkofievnalmaiintuicuprivireatimpdedoutreisecunde,
peurmsentoarsebruscipornisprevilaei,urmatdetoiceilali.Nutrecu
maimultdeunminutdupaceeaiEvgheniPavloviciurcdinnoutreptele
teraseiprinului.Preafoartetulburat.
Prine,spunemisincer,nicidumneatanutiicenseamntoate
astea?
Nutiuabsolutnimic,rspunseprinul,careeraielntrostarede
extremtensiunenervoas.
Nu?
Nu.
Nicieu,rseEvgheniPavlovici.Pecinsteameadacamvreunamestec
cupolielealea.Credem,terog!Darceai?Telasputerile.ivines
leini?
Ah!Nu,nu,teasigurcnu
XI.
DeabiaatreiaziEpanciniisenduplecarsrevinlasentimentemai
bune.Cutoatecprinul,dupobiceiullui,icutidedataaceastafelurite
vini,mustrndusepentrumultelucruriiateptndusesincerlaopedeaps,
nsinealuitotuierapedeplinconvinscLizavetaProkofievnaerapornitnu
attmpotrivalui,ctmaialesmpotrivaeinsei.Iatdecetcereaaceasta
prelungit,carenumaingduianiciondoialasupranemulumiriilor,l
mpinsentrungreuidurerosimpas.Laaceastavenirsseadaugeialte
mprejurri,dintrecaremaicuseamunacptntimpulacestortreizile
contururitotmaipronunate,lundtreptatnnchipuirealuibolnav,proporii
neateptate(prinulireproamereudectvatimpdoutendineopuse,
deopotrivdeexcesive:pedeoparte,oncredereexagerat,absurdcao
obsesie,noameni,pedealtaosusceptibilitatetotattdeexagerat,o
predispoziiesumbrimeschindeasecredemereuvizatprinvorbasau
faptacelorlali).ntruncuvnt,lasfritulzileiatreia,incidentulcudoamna
excentricdincaleaca,doamnacarelstrigasepeEvgheniPavloviciii
vorbise,lunsufletulbnuitoralprinuluiproporiinspimnttoare,
fantasmagorice.Lsndlaopartetoatecelelalteaspectealecazului,miezul
enigmei,pentrudnsul,seconcretizadeocamdatntrosingurntrebare
chinuitoare:areelvreovininaceastnoumonstruozitatesaunumai?
Darnuitermingndulcasprecizezecineanume.CtdesprelitereleN.F.
B.,nuvedeadectogluminofensiv,ceamainevinovatzburdlnicie
copilreasciarfiruinospentruel,bantroanumitprivinlipsitchiarde
onestitate,scautenodnpapurnorice.
Dealtfel,adouazidupsearaaceeadepomin,prinulMkincare
afostcauzaprincipalatuturorincidenteloriazarveintmplate,capul
rutilor,cumsarziceavuchiardedimineaplcereadeafivizitatde
prinul.mpreuncuAdelaida,care,plimbnduse,autrecutpeacolomai
alescasseinformezedesntatealuiUnmomentmainainte,Adelaida
observasenparcuncopacbtrn,foartepitoresc,rmurosicufrunziul
verde,cuoscorburmareitrunchiulbrzdatdecrpturi;arfivrutaade
multsldeseneze,nctjumtatedeceas,ctinuvizita,nuvorbidealtceva.
Prinul.seartamabiliprevenitorcadeobicei,seinteresdeviaalui
Mkindintrecut,adusevorbadespremprejurareancaresecunoscuser,
trecndsubtcerentmplriledinajun.Lasfrit,Adelaidanuseputu
stpnisnumrturiseasc,zmbindcuneles,ceiveniserincognito.
Attatot;eransdeajunscaprinulspriceapcpriniisau,maibinezis,
LizavetaProkofievnamaierasuprat.ntimpulviziteilordealtfel,ceidoi
logodnicinupronunarunsingurcuvntnicidespregenerleas,nicidespre
Aglaia,nicichiardespreIvanFeodorovici.Deasemenea,cndsedesprirde
Mkin,casicontinueplimbarea,nuipropusersinsoeascinicinul
invitarsvinpelaei.nprivinaasta,comportareaAdelaideiafostctse
poatedesemnificativ;vorbinddeunadintreacuareleleei,tnramanifest
deodatoviedorinsioarateprinului.Cumafacesovezimaicurnd?
Da!OtrimitastziprinKolea,dacvinesnevad,saumine,cndmifac
plimbareacuprinul,maitrecodatpeladumneataiioaduceupersonal,
hotreanceledinurm,ncntatdeafigsitosoluieattdefericit.
nsfrit,chiarnmomentulcndvoisiiarmasbun,prinul.pru
ciamintetedeodatceva.
A,da,nutiicumva,dragLevNikolaevici,ntrebel,cineera
persoanaaceeadintrsurcarelastrigatieripeEvgheniPavlci?
EraNastasiaFilippovna,spuseMkin.Naiaflatnc?Nutiuns
cinemaieracudnsa.
tiu,amauzit!Reluprinul.Darceofivrndsnsemnetoate
astea?MrturisesccpentrumineeomareenigmPentrumineipentru
ceilali,ncheieprinul.cuuntondeextremmirare.
Dupcumamneles,sareferitlanitepoliedealeluiEvgheni
Pavlcipecare,lacerereaei,learfirscumpratRogojindelauncmtar,
rspunsefoartesimpluprinulipentrucareRogojinivaacordaluiEvgheni
Pavlcirgazsuficient.
Amauzit,amauzit,dragprine,daroasemeneaafirmaieestecu
totullipsitdetemei!EsteexcluscaEvgheniPavlcisfisemnatpolie!Eun
ombogatAltdat,ntradevr,dincauzanechibzuineilui,aavutcteva
ncurcturibnetiieunsumilamajutatDarunomcuaverealuinud
unuicmtarpoliecaresiprovoacegriji.Eabsurd!inoricecazeste
exclussaibcuNastasiaFilippovnaasemenearelaiicaresipermitsl
tutuiasc.Elsejurcnupricepenimic,ilcred.Iatdecevoiamstentreb
dragprine,dacnutiicumva?Vreausspun,dac,prinvreominune,na
ajunspnladumneatavreunzvonoarecare?
Nu,nutiunimiciteasigurcnamniciunamestec.
Vai,prine,cesusceptibilaidevenit!Cummiafipermisspresupun
caifipututluapartelaastfeldelucruri?Darteneleg,nupreaetin
apeledumitaleastzi.
icuacestevorbelmbriailsrutpeMkin.
Adiccenelegiprinastfeldelucruri?Laceanumetereferi?Nuvd
ceanumearputeaficalificatncazuldefadreptunastfeldelucru.
Frndoial,persoanaaceeaavrutsarunceoumbrasupralui
EvgheniPavlci,slcompromit;deaceeaarecurslaacestprocedeudeai
atribui,fademartori,cusururipecarenuleareipecarenupoatesle
aib,rspunsedestuldeaspruprinul.
PrinulLevNikolaevicisetulbur,continundtotuislpriveasc
ntrebtorpeinterlocutorulsu,daracestatcu.
Vaszic,aicinuevorbanumaidepolie?Ofilamijlocialtceva?
MurmurnsfritMkin,vditcontrariat.
Da,iorepet,judecidumneata,cepoateficomunntreEvgheni
PavlciiAceastfemeie,iarpedeasupraicuRogojin?ncodat,repet,
acestomdispunedeoavereimens,tiucuprecizie;maimult.En
perspectivdealmotenipeununchialsu.NastasiaFilippovnaaurmrit
Aiciprinul.seopriiari,gndinduse,debunseam,cnartrebui
sivorbeascpreamultluiMkindespreNastasiaFilippovna.
ntotcazul,reiesedeaiciceisecunosc,constatMkmdupo
clipdetcere.
Nuesteexclussseficunoscut;EvgheniPavlcieunomuuratic.n
oricecaz,chiardacsaucunoscut,afostmaidemultacumdoitreiani.Pe
atunci,eleranrelaiimaistrnsecuToki.Acumns,nicivorbnupoatefi
deasemenearaporturicaresofacsltutuiasc.Dupcumtii,eanicinu
erapeaici,dispruselaunmomentdat.Mulinicinutiauncdentoarcerea
ei.Iamvzuttrsuraabiadectevazile.
icetrsuradmirabil,observAdelaida.
Da,eocaleacantradevrsuperb.
TnraperechesedesprideprinulLevNikolaeviciartnduimult
simpatie,dacnuchiarceamaisincerprietenie.
Pentrueroulnostruns,vizitaaceastaafostpedeplinrevelatoare.E
dreptcncdinnoapteatrecut(ipoatechiardemaimulttimp)ifcuser
locncugetulluianumitebnuieli,darpnlaaceastvizitnundrznises
ncerceoverificareatemeinicieilor.Acumns,totuldevenealimpede;prinul
.interpretasedesigurnmodgreitfaptulnsine,totuierafoarteaproapede
adevrbnuindclamijlocpoatefivorbaideointrig.Dealtfel,nueste
delocexclus,segndeaMkin,celanelestotulfoartebine,dar,nevoinds
miospun,apreferatsdeaaceastinterpretareeronat.Ceeacermnea
nsnafardeoricendoialerafaptulcprinul.lvizitasecuunelprecis:
sperascapeteanumitelmuriri;daceaa,nseamnceilcredeau
amestecatdirectnaceastintrig.nafardeasta,dacesteaaprecum
bnuieteelidacntmplareaprezintntradevrattaimportan,
nseamnceaurmreteunscopdiabolic.Darcescopanume?Groaznic!i
cumsompiedici?Cndeasehotrtelaceva,nomaipoateoprinimic!
Prinultiaastadinpropriaiexperien.Enebun!Nebundelegat!
Preamultechestiuninclciteimisterioaseseadunaserndimineaa
aceeaitoatesecereaudezlegatenentrziat;deaceeaprinulerafoarte
abtut.VizitaVereiLebedevaldistrapuin;avenitlaelcuLiubocikanbrae
i,vesel,ianiratvruteinevrute.DupVeraaprusoraeimaimic,cea
careiineamereugurantredeschis,apoifratelelorliceanul.Biatul
asigurac,duprstlmcireatatluisu,SteauaPelin,care,nApocalips,
suiepeizvoaredeape,nseamnreeauacilorferaterspnditepesuprafaa
Europei.PrinuluinuiveneascreadcaceastaafosteducaialuiLebedev;
deaceeahotrrslntrebechiarpeel,cuprimaocazie.DelaVera,prinul
aflcncdinajunKellerseinstalaseladniiic,duptoateaparenele,
naredegndsplecefoartecurnd,datfiindciplceasocietatealoripe
deasuprasemprieteniseicugeneralulIvolghin;dealtfel,declarasecategoric
cavenitsstealaeinumaicasicompletezeculturangeneral.Copiiilui
Lebedeviplceauprinuluidincencemaimulti,pezicetrecea,sesimea
maibinenpreajmalor.Koleanusearttoatziua;plecasedisdediminea
laPetersburg.(Lebedev,chematdetreburilelui,dispruseielncdinzori.)
DarprinulateptacunerbdarevizitaluiGavrilArdalionovici,caretrebuias
vinneapratpelael.
Acestasosindatdupmas,campelaoraaseiceva.Delaprima
aruncturdeochi,prinulispusec,noricecaz,domnulacestatrebuies
cunoasctoatededesubturilentmplriiicumsnuletie,avndasemenea
sursedeinformaiecaVarvaraArdalionovnaiPtin?Relaiilecese
statorniserntreMkiniGaneaeraucamciudate.Prinul,deexemplu,i
ncredinaseacestuiacazulluiBurdovski,rugndulnmodspecialsseocupe
dechestiune;darnpofidaacestordovezidencredereiaunorntmplridin
trecut,existautotuictevapunctedesprecare,printrunfeldenelegere
tacit,evitausvorbeascntreei,dei,uneori,prinulaveaimpresiac
GavrilArdalionoviciarfidoritpoatemaimultsinceritateicordialitaten
raporturilelor.Acum,depild,prinuluiisepruc,decumintrase,Ganea
aveainteniassparggheaaodatpentrutotdeaunantreeidoi.(Darse
vedetreabacnusosisemomentul,cciGavrilArdalionovicieracamgrbit:
soraluilateptalaLebedeviamndoitrebuiausseducundevapentruo
afacereurgent.)
noricecaz,chiardacseateptaselaosumedeniedentrebri.la
confidenespontanesaulamrturisiriprieteneti,Ganeasanelatamarnic.
ntimpulcelordouzecideminutectinuvizita,prinulfuduspegnduri,
aproapeabsent.Nicivorbnuputeafidentrebrisau,maibinezis,de
principalantrebarelacareseateptaGanea,nctacestasehotrsfie,la
rndulsu,ctmairezervat.
Timpdedouzecideminute,iavorbitcumulthazprinuluidespretot
feluldetreburilipsitedeoriceimportan,mrgininduselaosimplflecreal,
fraatingepunctulesenial.
ntrealtele,GanealinformpeMkincNastasiaFilippovnaseaflade
patruzilelaPavlovsk,timpncareaireuitsatragateniatuturor.Locuia
laDariaAlekseevna,ntrocsumodestdinstradaMatrosskaiaicaleaca
eierapoateceamaifrumoasdinPavlovsk.njurulacesteifemeiroiesco
mulimedeadoratoritineriimaivrstnici;uneori,cavaleriiiescorteaz
caleaca.NastasiaFilippovnasearat,cantotdeaunadealtfel,foarte
pretenioasnalegereacunotinelorinuprimetedectmusafirialeipe
sprncean.Oricum,njuruleisaformatoadevratgard,gatasisarn
ajutorlanevoie.Dinpricinaei,undomnaflatnvilegiaturlaPavlovskse
certaseculogodnicalui,iarunbtrngeneraleractpecesiblesteme
biatul.nplimbrileeicutrsuraeradeseorinsoitdeoncnttoare
feticandevreoaisprezeceani,rudndeprtataDarieiAlekseevna;fata
cntadmirabili,seara,csualoresteunlocdeatraciepentrulumeacare
seplimb.Dealtfel,NastasiaFilippovnasepoartfoartedecent,sembrac
modest,frpicdelux,darcuungustdeosebit;deaceeatoatedoamnele,o
invidiazpentrufrumuseea,pentrugustulrafinatipentrucaleacaei.
Ieireaeiexcentricdeieri,idducuprereaGanea,afostdesigur
premeditati,bineneles,nuschimbcunimicsituaia.Doardacsar
apucacinevasicautenodnpapurcutotdinadinsul,dariatunciartrebui
srecurglacalomnii,ceeace,dealtfel,nuvantrzia,isprviGavril
Ardalionovici,ateptndusecaprinulslntrebenumaidect,deceanume
considerincidentuldeieridreptoieirepremeditat?ipentrucecalomnia
nuvantrzia?Darprinulsaabinutspunvreontrebare.
Cuaceeaivolubilitateifrsfietrasdelimb,Ganeaadusevorba
despreEvgheniPavlovici.Dupprerealui,acestanocunoscuseniciodat
naintepeNastasiaFilippovnai,propriuzis,niciastzinocunoteaprea
bine,deoareceabiaacumpatruzileifuseseprezentatdecinevapepromenad
inusetiedacafostmcarodatlaeaacasmpreuncuceilali
admiratori.Ctdesprepolie,afirmaiaputeasfieiadevrat(Ganea
pretindeachiarcnuelipsitdetemei);EvgheniPavlovicidispune,firete,deo
avereconsiderabil,darsituaiamoieiluieracamncurcatnunele
privineAjungndlaacesteamnunteinteresante,Ganeaseopridin
peroraialui.ncepriveaieireaexcentricdeasearaNastasieiFilippovna,se
mrginilascurtaaluziestrecuratnfrazademaisus.ApoiveniVarvara
Ardalionovnasliapefrateleeii,nminutulctzbovilaprin,icomunic
iea(totdinproprieiniiativ)cEvgheniPavlovicivarmnencursulzilei
aceleia,bapoateiadouazilaPetersburg,cbrbatulei(IvanPetroviciPtin)
eplecatiellaPetersburg,pesemnetotpentruafacerileluiEvgheniPavlovicii
c,dupctsepare,acolonuelucrucurat.Laplecare,eamaiadugc
LizavetaProkofievnaefoarteprostdispusazi,darimaiciudatecAglaiaela
cuitecutoatfamilia,adicnunumaicutatlicumamaei,ciicusurorile
eimaimariicastanuedelocfrumosdinparteaeiDupceddu,cadin
ntmplareiaceastultimtire(pentruprineaaveaosemnificaie
deosebit),VarvaraArdalionovnaseretrasempreuncufrateleei.Despre
afacereacufiulluiPavlicev,Ganecikanupomenideasemeniniciuncuvnt,
poatedinfalsmodestie,darpoateipentruacruasentimenteleprinului
Acestansinusimulumeascncodatpentrustrduinadepusn
rezolvareafavorabilachestiunii.
Fericitcrmnensfritsingur,prinulcobortrepteleterasei,
strbtualeeaiintrnparc.Voiasiadunegndurileismeditezepuin
asupraunuipaspecarearfivrutslfac.Pasulnseradintreaceleacare
nusecergndite,ci,dimpotriv,trebuiefcutspontan,penegndite,
concretizatfrezitare,pentrucnurezistuneirefleciindelungate;simise
deodatodorinnestvilitdeaprsitotul,deasentoarcedeundevenise
pentruaseretrageundevantroizolarectmaiferitdelume;pescurt,s
disparctsepoatederepede,frailuarmasbundelanimeni.Presimea
c,dacmairmnefiedoarctevazilenc,lumeadeaici,mediulacestal
vorabsorbidefinitivifrputindeevadare,undestinimplacabilcarelva
urmrideaicincolofrcruare.Darnuitrebuirnicizeceminutecasi
deaseamacoasemeneafugnueracuputin,carfiolaitatedinpartea
lui,cnfaisepuneauproblemedeaanatur,nctnuaveaacumniciun
dreptsdeanapoiinicisncerce,celpuin,sgseascoieire.Frmntat
deacestegnduri,sentoarseacasfrsobservecplimbarealuinudurase
maimultdeunsfertdeor.
Lebedevtotmaintrzianora,aanctspresear,Kellerputus
ptrundnodaiaprinuluii,cutoatecdedataaceastanueraameitde
butur,sepornipedestinuiriiefuziuni.Sevedeacarechefdevorbi,
ntradevr,ideclarfrnconjurluiMkincvreasipovesteasctoat
viaaluiicnumaipentruastaarmaslaPavlovsk.Nuerachipsldaiafar
idealtfelnarfiplecatnruptulcapului.Kellerinteniona,defapt,sinun
adevratdiscurs,dardupprimelecuvintesencurci,renunndlaorice
introducere,sridirectlaconcluzie,mrturisindcpierdusentrattorice
urmdesimmoral(inumaidincauzanecredineinputereaCeluideSus),
nctajunsesechiarsfure.Poisinchipui!
Ascult,Keller,nlocuidumitale,namrturisiastfeldelucrurifr
sfieabsolutnevoie,lsftuiprinul,dar,maidegrab,mivinescredc
nscocetitoateasteanumaicasteponegreticutotdinadinsul.
Doardumitaleilespun,exclusivdumitaleiastanumaicasampot
ndreptamaiuor.Namspusoinuovoispunenimnui;sunthotrtsmi
ducsubgiulgiulmoriisecretulnmormnt!Dar,prine,dacaitictede
greu,ntimpurilenoastre,sfacirostdebani!Deundesiprocuri,dmivoie
stentreb?Unsingurrspunsprimetipestetot:Aduneauridiamantei
atunciaiscapei,adicexactceeacemilipsete.inchipuisituaia?
Peurm,mamsuprat.Darpesmaragde,zic,captceva?Pe
smaralgde,zice,iada.nregul,zic,daciaa.mipuseiplriapecapi
ieii.Luavardracu'deticloi!Aaleamspus,zu!
Darce,parcaveaismaragde?
Euismaralgde!Da'deunde!O,prine,cucesenintatenaiv,a
spunechiarbucolic,privetidumneataviaa!
Prinuluiisefcuoarecummilsau,maibinezis,sesimiruinat.Un
gndincolinminte.Nusarputeaoarefacecevadinomulacesta,
punndulsuboinfluenbinefctoare?Ctdespreinfluenasapersonal,
aveamotivesocreadabsolutineficaceinuattdinmodestie,din
nencrederenpropriilesalefore,cipentrucaveaunanumitfeldeaprivi
lucrurile.Penesimite,conversaiasensufleiideveniaadeinteresant,
nctniciunuldintreeinusegndeasipuncapt.Kelleridestinuicuo
sinceritateuimitoaretotfeluldeisprvidealeluipecareniciunomnusarfi
ncumetatslemprteasc.Oridecteorincepeaonoupoveste,iarta
mainticinaisejuracsufletulsueraplindelacrimi;dar,dupfelul
cumiistoriseaisprvile,sevedeacencntaticsemndretecuele,ba
uneorilespuneacuattahazcamndoiieliprinul,seprpdeauders.
Ceeaceobservladumneatalucruesenialecdaidovadde
credulitateaproapecopilreascidesinceritateimpresionant,spusencele
dinurmprinul;numaiacestsingurfaptarfideajunspentruarscumpra
multedintredefecteledumitale.
Amunsufletnobiligeneros,aidomaunuicavalermedieval!Senvoi
Kellernduioat.Dartii,prine,astanumainvis,nnchipuire,nintenii,ca
sspunaa;cndevorbadefaptens.Nusuntbundenimic.Deceoare?Nu
pricepdeloc.
Hai,nutepierdecufirea!Acumsepoatespunepedreptcuvntcmi
aimrturisittoatededesubturileticloasealefiriiialeexisteneidumitale;cel
puinaamiseparemieicredcnarmaifinimicdeadugatlacelecemiai
povestit;amdreptate?
Narmaifinimicdeadugat?!StrigKellercuonuande
comptimirenglas.O,prine,ctdeelveian,caszicaa.Estencfelul
dumitaledeajudecaoamenii!
Cum,aimaiaveadeadugatialtele?ngimprinulcuomirare
sfioas.Atuncilaceteateptai,cendjduiaidelamine,Kelleripentruceai
venitsmifaciacestemrturisiri?
Deladumneata?Cendjduiam?Mainti,eoplcerepentruoricine
ssteanpreajmadumitale,sicunoascbuntateaisimplitateasufletului;
astadevorbcudumneataeoadevratdesftare;tiu,celpuin,camn
faameaopersoanplindevirtui;naldoilearndnaldoilearndAici
sencurc,netiindcesmaispun.
Vreipoatesimprumutbani?iveninajutorprinul.Rostiseaceste
cuvintectsepoatedenatural,cuuntonseriosichiarcuoarecaresfiiciune.
Kellertresri,aintindopriviremiratasupraprinuluiiizbitarecupumnul
nmas.
Uite,cufelulacestadeafialdumitale,ldaigatapeom,zuaa,nici
nutiucesmaispun!Mntreb,deundeattanaivitateiinocen
sufleteasc,cumpoatenicilavrstadeauraomeniriinusapomeniti,n
acelaitimp,attaclarviziune,careidputinascitetinsufletulomuluica
ntrocartedeschis;spirituldumitaledeadncobservaiepsihologicl
strpungecaosgeat.Dardmivoie,prine,astameritoexplicaie,pentru
cSuntpurisimpluuluit!Firete,scopulmeu,nceledinurm,erasi
cerunmprumut,darmsurprindecmaintrebatdebani,caicumnai
vedeanimicrunasta,caicumtotularfictsepoatedefiresc.
DaDinparteadumitaleectsepoatedefiresc.
inuetiindignat?
Decesfiu?
Ascultprine,amrmasaicideierisear,mainti,fiindcamun
respectdeosebitpentruarhiepiscopulfrancezBourdaloue(lamsavuratcu
Lebedevpnlatreinoaptea);naldoilearnd,amrmas(ijurpesfnta
crucecspunadevrul!)maicuseampentrucvoiam,mprtindui
spovedaniameasinceritotal,scontribuiprinasta,casspunaa,la
ndreptareamea.Acestamiafostgndulcucareamadormitpelaorapatru,
scldatnlacrimi.
Creziacumncuvntulceluimainobilom?nmomentulcnd
aipeamplindecelemaisincerelacrimiluntricei,casspunaai
exterioare(pentruc,ntradevr,plngeamcuhohote,inminteperfectde
bine),miveningndoideediabolic:Cearfi,laurmaurmei,dacdup
spovedaniameaiacerenitebani?Spovedaniaasta,prinurmare,afostun
feldepreludiulacrimogen,caspregtescterenuli,nduiondute,si
storcosutcincizecideruble.i,dupprereadumitale,astanuiojosnicie?
Ceeacespuidumneatapoatesnufietocmaiexact.Poatesfifosto
simplcoinciden,sanimeritcaceledouideisseconfunde,attatot,
lucrucaresentmpldealtfeldestuldefrecvent.Miemisentmplmereu.
Personal,credcnuebinestelaistpnitdeaceastdedublare,darstii,
Keller,cnceamaimarepartevinaeamea.Cndvorbeaiadineauri,parc
mvedeampemine.Demulteorimbteagndul,continuprinulcutoat
seriozitatea,vdindcelmaiviuinterespentruacestsubiect,ciceilalipesc
lafel,nct,launmomentdat,ncepusemchiarsmconsolez,ccieextrem
degreuslupicontraacestorideiduble;amncercatpepropriameapiele.
Dumnezeutiedeundeicumseivesc.Vdcdumneatasingurcalificiasta
dreptojosnicie!Acum,iarosmfrmnteideileacestea.ntotcazul,nueu
suntacelacarestejudec;nuisepare?Airecurslaunsubterfugiucaprin
lacrimismistorciosumdebani,darnuteaijuratadineauricspovedania
dumitaleaavutiunaltscop,unscopnobilinunumaideinteresmrunt?
Ctdesprebani,ainevoiepentruchefuri,nuiaa?Dupspovedaniadumitale,
estebinenelesodovaddelaitate.Dar,pedealtparte,cumsrenuni,aa
dintrodat,labuturilapetreceri?Cuneputin.Atunci,ceidefcut?Cel
maibunlucrueslsmastanseamacontiineidumitale,cezici?
Spunndastea,prinulseuitalaKellercuoviecuriozitate.Sevedeac
problemaideilordedublatelpreocupademultvreme.
Nunelegdece,duptoateacestea,teorfisocotindoameniiidiot!
ExclamKeller.
Oroeauoaracoperiobrazulprinului.
PredicatorulBourdaloue,depild,ncazuldefaarfifostnecrutor,
pecnddumneatalaicruatpeomimaijudecatcuomenie!iuite,cas
mpedepsesceunsumiicasartctsuntdemicat,nuvreauosut
cincizecideruble,mmulumesccudouzeciicinci,miarajunge!Deatt
amnevoie,celpuinpentrudousptmni.Deabiadupdousptmni,
dacmaivinsicerbani.VoiamsidaucevandarAgaei,darnumerit.
Ah,dragprine,Dumnezeusteaibnpazalui!
nclipaaceastaapruLebedev,caresosisetocmaiatuncidela
Petersburg.ZrindhrtiadedouzeciicinciderublenminileluiKeller,se
ncrunt.Kellerns,vzndusenposesiabanilor,segrbisoiadinloc.Pe
dat,Lebedevncepuslbrfeasc.
Etinedrept;cinaluierasincercuadevrat,ziseprinulcu
mustrarenglas.
Cinalui!Cevaloarepoatesaiboasemeneacin?Numam
btutieunpieptasear:Suntunnemernic,unnemernic!,adicvorbe
goaleiattatot!
Aadar,dinparteadumitaleeraunumaivorbegoale?ieucredeam,
dimpotriv
Eibine,uite,dumitaleamsispuntotadevrul,fiindctiisl
ptrunzipeompnnadncurilesufletului;ivorbaifaptaiminciunai
adevrultoatelaminemergmnnmninperfectarmonie.Adevruli
faptelemndeamnpoismcrezisaunulaosincercin,iojur,dar
cuvinteleiminciunamisuntdictatedeungnddiabolic(mereuprezent);
Cumsfaccaslamgescpeom,stragunfoloschiaridepeurmaacestor
lacrimidecinalemele!Zuaa!Altuianuiaspune,arrdesaumar
scuipa,dardumneata,prine,judecicuomenie.
ntocmaiaa,cuvntcucuvnt,miaspusieladineauri,sensuflei
prinul.iamndoiparcvaimndricuasta!Mmirdevoi,numaicele
maisincerdectdumneata,carefacidinastaoadevratmeserie.Haide,
destul,numaifacemutraastaplouat,Lebedevinuimaiducemnala
inim.Vreismispuiceva?Nucredcaivenitdegeaba
Lebcdevsecodi,recurgndlaobinuiteleistrmbturi.
Teamateptattoatziua,casipunontrebare;mcarosingur
datnviaadumitaleteconjursspuiadevrul:avutaivreunamestec
oarecarenntmplareadeiericucaleaca?
Lebedevcontinusseizmeneasc,chicotind,frecnduiminile,iarla
urmrecurselaunstrnutatprelungit,neputndusehotrsrspundla
ntrebareaprinului.
Vdcailuatparte.
Indirect,numaiindirect!Griescpuruladevr!Namfcutaltceva
dectsanunlavremeoanumitpersoancoanumitsocietateeadunat
lamineicsuntdefaanumitepersoane.
tiu,laitrimispefiuldumitaleacolo,miaspusochiareladineauri;
iceicuintrigaastapecareaipusolacale?Izbucniprinulcuprinsdeunfel
deneastmpr.
Nampusoeulacale,feritasfntul!SeaprLebedev,vnturndu
ibraele,caicumarfivoitsrespingoasemeneabnuial.Afosturzitde
aliii,ladreptvorbind,emaimultofanteziedectointrig!
Despreceevorba,spunemiimie,pentruDumnezeu!Cumdenui
daiseamacmprivetepersonalchestiuneaasta?Nuvezicaicise
urmretecompromiterealuiEvgheniPavlovici?
Prine!Excelentissimeprin,sesclifosiLebedevdinnou,dardumneata
numlaisispuntotadevrul;amncercatdemaimulteori,darnumai
lsatsisprvesc
Prinulchibzuioclip.
Bine,teascult,spuneadevrul,rostielnceledinurm;frndoial,
oluptgreaseddusensufletullui.
AglaiaIvanovnancepundatLebedev.
Taci,taci!Strigexasperatprinulifaaisefcustacojiedeindignare
saupoateideruine.Aacevaesteexclusieabsurd.Toateasteaaufost
nscocitededumneatasaudealinebunicadumneata.isnutemaiaud
vreodatamintinddespreasta.
Searatrziu,trecusedezece,cnd,nsfrit,veniiKolea,aducndo
mulimedenouti,uneledelaPetersburg,alteledelaPavlovsk.Celedinti,
privitoaremaialeslaIppolitilapaniadinajun,ilepovestipescurt,pentru
alereluamaitrziu,attdegrbiterasicomunicenoutiledinPavlovsk.
AcumtreioresentorsesedelaPetersburgi,framaitrecepelaprin,se
dusesedirectlaEpancini.Acolosepetrececevangrozitor!Bineneles,pe
primulplanerapovesteacucaleaca,darsentmplaseprobabilialtceva,ce
nuputeastie,desigur,nicieliniciprinul.Numamapucat,firete,s
spionezinicisdescospecarevadeaicasei;dealtfel,mauprimitbine,chiar
surprinztordebine;nschimb,dedumneata,prine,nausuflatovorb!Mai
importantiinteresanteracAglaiasecertasecuaisipentruGanea.Exact
ceicumnusetie,certestenscdinpricinaluiGanea(nchipuietei!)
ceartaaluatuncaracterfoarteviolent,ceeacenseamncmotivuleragrav.
Generalulsantorstrziuieratareindispus;mpreuncuelvenisei
EvgheniPavlovici,foarteveseliprevenitor,fiindctsepoatedebineprimit.
DarnoutateaceamareeracLizavetaProkofievnaachematontrascunspe
VarvaraArdalionovna,caretocmaiseaflaladomnioareiiainterzisodat
pentrutotdeaunasimaicalcepragulcasei;ceidrept,afcutontroform
ctsepoatedecuviincioas,miapovestitchiarVaria.Einteresantcn
momentulcndVariaieidelaLizavetaProkofievnaitrecusiiarmasbun
deladomnioare,elenicinutiaumcarciseinterziseseslemaicalce
pragulicevorbadeodespriredefinitiv.
DarVarvaraArdalionovnaafostlaminepelaoraapte,zisePrinul
mirat.
Eibine,astasantmplatpelaopt.miparerudeVariaide
GaneaDar,cesifaci,preasebagntoate,nupottrifrintrigi.
Niciodatnampututsafluceanumeuneltesc;dealtfel,nicinuinsfiula
curent.Desigur,dinmultepunctedevederecaracterulluiGanealasdedorit,
nsareicalitipecareedeajunsslecauicasledescoperiiniciodat
numivoiiertacnulamnelesmainainteNutiudacpotcontinuas
mduclaEpancinidupcelentmplatecuVaria.Edreptcdelanceput
chiarmampuspeunpiciordeindependencomplet,dartrebuietotuis
maichibzuiesc.
Degeabalplngiattpefrateledumitale,observprinul.Dac
lucrurileauajunsaici,nseamncLizavetaProkofievnalconsiderpe
GavrilArdalionovicicamprimejdiosic,prinurmare,anumitesperaneale
luisuntpecalessemplineasc.
Cum?Cesperane?!Strig,nculmeamirrii,Kolea.inchipuipoate
cAglaiaEcuneputin!
Mkinnuspusenimic.
Etiteribildesceptic,prine,reluKoleadupuntimp,observcde
laovremencoaceteariextraordinardesceptic;ncepisnumaicrezin
nimicistecomplacintotfeluldepresupuneriAmntrebuinatbineaici
cuvntulsceptic?
Credcda;deinicieunusuntpreasigur.
Banu,miretragcuvntulsceptic;amgsitoaltexplicaie,strig
Koleadeodat,nuetisceptic,ciunomstpnitdegelozie!Etiteribildegelos
peGaneapentruofatmndrifrumoas!
Spunndasta,Koleasridepescauniizbucnintrunrsnebun,cum
poatenuisemaintmplasevreodatnvia.Veselialuinamaicunoscut
marginicndlvzupeprinroinddincencemaimult.Ideeacprinulera
gelosdinpricinaAglaieilamuzanespus.Darhazulluincetbruscn
momentulcndidduseamacprinularmasfoartemhnit.Peurmse
legntreeioconversaielungiserioas,careinumaibinedeoor,poate
chiaroorijumtate.
Adouazi,ochestiuneurgentlsilipeprinsplecelaPetersburg,unde
rmasetoatdimineaa.Lantoarcere,lntlningarpeIvanFeodorovici.
AcestalapucpeMkindebra,seuitcuferealmprejuriltraserepede
dupdnsul,ntrunvagondeclasanti.Generaluleradornicsi
mprteasclucruriimportante.
Mainti,dragprine,snumioieinnumederui,chiardacte
amsupratcuceva,uit,terog.Eramgatasvinncdeieristevd,darnu
tiamcumvareacionaLizavetaProkofievnaAcaslanoieunadevrat
Infern,parcsarfiinstalatunduhnecuratizudacmaipricepceva.Dup
prereamea,dumneataetinoricecazmaipuinvinovatdectoricaredintre
noi,dei,ladreptvorbind,dinpricinadumitalesauntmplattoateastea.
Vezi,prine,efrumossfiifilantrop,darseparecnuetotdeaunaplcut.
Poateciaidatseamaidumneata.Eupreuiesc,firete,buntateaLizavetei
Prokofievnaiostimezmult,dar
igeneralulcontinustotndrugenacelaisens,iarvorbeleierau
dincaleafardenclcite.Sevedeactcoloceraextremdetulburati
totodatzguduitdecevacutotuldenenelespentrudnsul.
tiufoartebinecnainiciunamestecaici,darmaibinerenuns
nevizitezictvatimp,iospunprietenete;ateaptstreacfurtuna.nceea
celprivetepeEvgheniPavlci,urmelcunfocare,totulsadoveditafio
calomnieabsurd,ceamaineagrcalomnie!Eominciunurt,ointrig,
dorinadeastricatotul,deabgazzanientrenoi.Vezi,prine,iospun
confidenial:ntrenoiiEvgheniPavlcinusaspusniciuncuvnt,pricepi?
Nusuntemlegaiprinnimic,darcuvntulacestapoatefirostitictde
curnd!Aadar,urmretesipunbeenroate!Darpentruce,cucescop
numpotdumeri!Eofemeieexcentric,ofemeieuimitoare,mabgatn
speriei,demiampierdutisomnul.icetrsur,cecaiFantastic!Astae
ceeacesecheampefranuzeteic,nuiaa?icineofinouleiprotector?
Alaltieri,casspundrept,mampinspcatulilambnuitpeEvgheni
Pavlci,zuaa!Daracumsuntsigurcnuesteel;idacnueel,cerostare
ncercareaastadeaprovocaorupturntrenoi?Astaintrebarea!Casnul
piardpeEvgheniPavlci?Dariorepet,jurpeonoareameacnicino
cunoatemcarictoatpovesteaaceeacupolieleeopurnscocire!icu
ctneobrzareltutuianplinstrad!Elimpedeclamijloceointrig
ruvoitoare!Uncomplot!Iarnoitrebuieslrespingemcudispreisi
artmimaimultconsideraieluiEvgheniPavlci.Amvorbitnacestsensi
cuLizavetaProkofievna.Acumsispunprereameaintim:suntferm
convinsctoateastealefacedintroranchiunpersonal,casserzbunepe
mine,tii,pentruceeaceafost,deinumsimtvinovatcunimic.mivine
sngelenobrazderuinedecteorimiaducamintedeasta.Ocredeam
disprutpentrutotdeaunaiiatocaparedinnou.DarundeofiRogojin
acela,mrog?CredeamcdemulteaadevenitdoamnaRogojin.
ntruncuvnt,generalulpreacutotulderutat.Aproapetotdrumul,
timpdeoor,elvorbifrntrerupere,punndsingurntrebriitotsingur
rspunzndlaele;nfoculperoraieiistrngeamnaluiMkini,nceledin
urm,lconvinsepeacestacelpuindeunlucru,cluipersonalnicinuia
trecutprinminteslbnuiascdevreunamestecnaceastafacere.Unlucru
importantpentruMkin.nncheiere,generalulpovestidespreununchiallui
EvgheniPavlci,efuluneicancelariilaPetersburgicareocupunpostde
vaz,areaptezecideani,egastronom,unbtrncarenuselasncHa,
ha!tiucaauzitieldeNastasiaFilippovnaiiacamdattrcoale.Am
trecutadineauripelael;nuprimete,esuferind;darebogat,foarte,foarte
bogat,areosituaieexcelentiDumnezeuslinncmuliani,dartot
luiEvgheniPavlciosirmntoatavereaDa,daitotuimiefric
parcdeceva!Numiexplicdeceanume,darmiefricSarzicecplutete
cevanaer,onenorocireceserotetedeasupracapetelornoastrecaunliliaci
miefric,mietarefric!
nsfrit,deabiaatreiazi,dupcumammaispus,aurmati
mpcareaoficialaEpancinilorcuprinulLevNikolaevici.
XII.
Erapelaoraaptedupamiaz;prinulsepregteasiasnparc,
cnd,deodat,aprupeterasLizavetaProkofievna;erasingur.
nprimulrnd,snuinchipuicumva,ncepuea,camvenitsi
ceriertare.Nu!Asta,niciodat.ntoate,numaituetidevin.
Prinulrmasetcut.
Terecunotivinovatsaunu?
Totattcaidumneata.Dealtfel,nicidumneata,nicieunavemsne
repromnchestiuneaaceastavreointenierea.Alaltieri,mcredeam
vinovat,daracummiamdatseamaclucrurilestaualtfel.
Aa,vaszic!Bine:ascultdarceamsispuniialoc,pentrucn
amdegndsstaunpicioare.Seaezaramndoi.
naldoilearnd,niciuncuvntdespremucoiiaceianeobrzai!Nu
staudevorbcutinedectvreozeceminute;miamluatinimandiniiam
venitsicerolmurire(iainchipuitpoatecinetiece?),dardacfacicea
maimicaluzielaneobrzaiiaceia,mridic,plecitotulsasfritpentru
totdeaunantrenoi.
Bine,rspunseprinul.
Dmivoiestentreb:iaiscris,acumdoulunisaudoulunii
jumtate,campelaPati,oscrisoareAglaiei?
Dda,iamscris.
Pentruce?Ceiaiscris?Aratmiscrisoarea!
OchiiLizaveteiProkofievnascnteiau;tremuradintotcorpulde
nerbdare.
Noam,rspunseprinulsurprinsifstcindusenultimulgrad;
dacscrisoareanafostdistrus,eatrebuiesfielaAglaiaIvanovna.
Nucutasteeschivezi!Ceiaiscris?
Darnumeschivezdelocinicinumtemdenimic.Nuvdmotivul
pentrucarenuiaputeascrie
Taci!Aisvorbetimaitrziu.Ceconineascrisoarea?Deceairoit?
Prinulreflectunmoment.
Nuicunoscgndurile,LizavetaProkofievna,vdnumaicscrisoarea
astateindispunemult.inchipui,desigur,cafipututrefuzasrspundla
oasemeneantrebare.Dar,casidovedesccnamdeceamteme,cnu
regretcamscrisoicnicinamdecesroesc(spunndacestea,prinul
deveniroucaracul),amsioreproducdinmemorie,cciseparecotiu
pedinafar.
iprinulreproduseaproapecuvntcucuvntconinutulbiletuluipe
careiltrimiseseAglaiei.
Ceaiureal!Cevreasnsemnetoatnclcituraasta,dupprerea
ta?ntrebpeuntonaspruLizavetaProkofievna,dupceascultasecuatenie
ncordatrelatareaprinului.
Nicieunutiupreabine;totcepotspuneeceramatuncisub
putereaunuisentimentsincer.Amavutacolomomenteplinedesenzaiatririi
idesperanembietoare.
Cesperane?
Miarfigreusleexplic;numaicnueraudeacelealacarete
gndetipoatedumneatanmomentulacestaSperanensfrit,sperane
deviitor,defericire;speranacpoatenueramunstrinacolo.Msimeam
foartemulumitcsuntnaramea.ntrodimineaplindesoare,amluat
condeiuliiamscrisoscrisoare;deceanumeeinutiu.Uneori,omulsimte
nevoiadeaaveaalturiunsufletapropiat;amsimitieu,probabil,ceva
asemntornclipeleaceleaAdugprinuldupooarecaretcere.
Etindrgostitpoate?
NnuLamScriscauneisurori;dealtfelamisemnatfratele
dumitale.
Hm!Intenionataifcuto;amneles.
mivinetaregreusrspundlantrebrileacestea,Lizaveta
Prokofievna.
tiucivinegreu,darastanumintereseaz.Ascult,spunemi
cinstit,canaintealuiDumnezeu:mispuidreptorimini?
Numint.
Eadevratcnuetindrgostitdeea?
Credceadevrat.
Crede!Neisprvitulacelaiadusscrisoareata?
LamrugatpeNikolaiArdalionovicis
Nuine!Unneisprvit!lntrerupsecundufLizavetaProkofievna.Nu
cunoscniciunNikolaiArdalionovici!Unneisprvit!
NikolaiArdalionovici
Baiunneisprvit,ispuneu!
Banu,NikolaiArdalionovicinuesteunneisprvit,rspunseprinulcu
glaspotolit,darferm.
Bine,scumpule,maivorbimnoidespreasta!
Seopriunminut,cassemailiniteascisirecapetersuflarea.
iceicuCavalerulsrman?
Nutiu,namniciunamestec;ofivreoglum.
Etareplcut,namcezice,stepomeneticutoateastea,aa,pe
nepusmas!Sfieoarecuputincasaiboslbiciunepentrutine?Numi
explic!Dupcetoteatefceainerodiidiot?
Nueraneapratnevoiesmirelatezitoateastea,spusemaimultn
oaptipeuntondereproprinul.
Nutesupra.Eofirevoluntaricamdespotic,onebun,o
rzgiatdevandrgipecineva,neaprativascoatesufletul,spunndui
vorbemuctoareibtnduijocdeelpefa;lafelamfostieulavrstaei.
Darstiicnupreaaidecesteumflinpene,puiorule,nuidenasultu!
Nuvreauscredcsarputeantmplaaacevainicinusevantmpla
vreodat!iospuncasibagidegrabminilencap.Ascult,jurmicnu
etinsuratcuaia.
LizavetaProkofievna,ceisenzare!Strigprinul,gatassarnsus
deciudiuimire.
Dareraictpecestensori!
Adevrat,erasmnsor,optiel,lsndcapulnjos.
Vaszicetindrgostitdeea?Pentrueaaivenitaici,nuiaa?
Pentruaia?
Amvenitpentrualtceva,nucasmnsor,rspunseprinul.
Spune,aitucevasfntpelumeaasta?
Am.
Jurmicnaivenitstensoricuaia.
Jurpecevrei!
Tecred;srutm.nsfrit,potsrespiruor;darstiicAglaia
nuteiubete;gndetete,prinurmare,laceirmnedefcut;iiomai
repet;nutevaluadebrbat,celpuinctsunteunvia.Aiauzit?
Amauzit.
Prinulsesimeaaaderuinat,nctnundrzneasopriveascnfa.
Ascult,teateptamcapeoproviden(deinaimeritato,dupcum
vdeu!);noapteascldampernanlacrimi,nudegrijata,scumpule,fiipe
pace;amodurereameapersonal,nesfritinuivdleacul.Deaceeate
ateptamcuattanerbdare;crediacumcDumnezeumiteatrimiscape
unprieten,capeunfrate.Nuampenimenimaiapropiat,nafardebtrna
Belokonskaia,iardnsaeplecatacum;dealtfel,debtrnee,aajunsproast
canoaptea.Acumrspundemiscurtprindasaunu;tiipentruceafcutea
trboiulacelaalaltieri?
Cuvntulmeudecinstecnamluatpartelaastaicnutiunimic!
Destul,tecred.Acumieumiamschimbatprereanprivinaasta,
darpnieridiminealsocoteampeEvgheniPavlcivinovatdetoateastea;i
alaltieriiierinc.Daracum,firete,nupotsnufiudeprerealor;e
limpedeciaubtutjocdeelnmodulcelmaineruinat;cucescop,decei
pentruce,nusetie(nsuifaptulacestaparesuspectiddebnuit).ntot
cazul,nomaidaupeAglaiadupel,oricesarntmpla!Poatesfieunom
cumsecade,nareaface.Aveameundoieliinainte,daracumamhotrti
hotrtrmne.ntismbgainmormntiatuncinaveidectsdai
fatadupcinevrei,aaiamspusazidiminealuiIvanFeodorovici.Vezice
destinuiriifac,vezi?
Vdiapreciez.
LizavetaProkofievnaaruncasupraprinuluioprivireptrunztoare;
poatearfivrutsafleceefectvaproduceasupraluiprereaeidespreEvgheni
Pavlci.
NutiinimicdeGavrilIvolghin?
Badatiumultelucruri.
tiaicenrelaiicuAglaia?
Astanamtiuto,semir,bachiartresriprinul.Cum?Gavril
ArdalionovicienrelaiicuAglaiaIvanovna?Cuneputin!
Defoartepuintimp.Sorsaiatotfcutdrumpeaici,toatiarna,
spnduitrecereacaunobolan.
Nucred,struicutrieprinuldupcesttuunmomentpegnduri,
praduneiprofundeemoii.Dacarfifostadevrat,afitiutnegreitieu.
Teateptaicumvacaelsvini,czndlapieptui,si
mrturiseascculacriminochi?Tarenaivmaieti!icaraghios!Toiumbl
stepcleasccapeuncapeinuieruinestencrezintrun
asemeneaom?Sepoatesnuidaiseamacelteducedenas,ctepclete
nmodulcelmaineruinat?
tiufoartebinecmpcleteuneori,rostiprinulnsil,cu
jumtatedeglasiGaneaidseamactiuAdugelfraimaiisprvi
gndul.
Poftim,tieitotuisencrede!Halalie!Dealtfel,dinparteataei
firescsfieaa.Decemoifimirndatt?DoamneDumnezeule!Amaiexistat
vreodatunastfeldeom?Ptiu!DartiicacestGanca,oriaceastVankaau
pusonlegturcuNastasiaFilippovna?
Pecine?Strigprinul.
PeAglaia.
Nucred!Imposibil!Cucescop?iprinulsricaarsdepescaun.
Nicimienumivineacrede,cutoatecsuntdovezi.Eofat
despotic,ozpcit,onebun!Ofatrea,rea,rea!Readincaleafar,deo
rutatecumnuialta!Omiedeaniarepetacerea!Toatesaufcutaan
ultimultimp,chiaricurcaceaplouatdeAleksandra,daraceeacelpuinmi
ascpatdinmn.itotuinucred!Poatepentrucnicinuvreauscred,
aduggenerleasacapentrusine.Decenaivenitsnemaivezi?lluea
dinnoularostpeprin.Acestetreiziledecenaivenitpelanoi?Strigea
nerbdtoare,repetndntrebarea.
Prinulncepusiexpunmotivele,darLizavetaProkofievnal
ntrerupse.
Toatlumeateiadreptunprostitetragepesfoar!Aifostierila
Petersburg;punrmagcteaidusslimploringenunchipenemernicul
lacasiprimeasccelezecemiideruble!
Nicignd.Nulamvzuti,dealtfel,nuiunnemernic.Amprimito
scrisoaredelael.
Aratmio!
PrinulscoaseunplicdinservietiilntinseLizaveteiProkofievna,care
citi:
Stimatedomn,eunam,firete,niciundreptlademnitateiamor
propriunochiilumii.Suntpreanevrednicdeaacevadupprerea
oamenilor.Aceastaeopinialumii,darnuiadumitale.Mamconvins,stimate
domn,cetipoatemultsuperiorcelorlali.NusuntdeacordcuDoktorenkoi
pechestiaaceastasuntemndivergen.Napriminiciodatocopeicdela
dumneata,dariaivenitnajutormameimeleiidatorezrecunotin,cu
toateceodovaddeslbiciune.ntotcazul,miamschimbatprereadespre
dumneataiamsocotitnecesarsioaduclacunotin.Considerapoic
relaiilenoastretrebuiessfreascaiciicdeacincolonumaipotavealoc
niciunfeldelegturintrenoi.
AntipBudrovski.
P.S.Restulpnladousutederuble,pecarelmaidatorez,ivoi
restituinegreit,cutimpul.
Ceaiureal!HotrLizavetaProkofievna,aruncnduinapoi
scrisoarea.Numeritaostenealasocitesc.Ceiveniszmbetiaacu
subneles?
Recunoate,totui,cscrisoareaaceastaiafcutplcereidumitale.
Cum!nclcituraastambibatdeorgoliu?Darnuvezictoitiai
aupierdutcapuldengmfareitrufie?
itotui,irecunoatevinaiaruptochiaricuDoktorenko;bacu
ctemaivanitos,cuattatrebuitssuferemaimultnamorulluipropriu.
Ah,cecopileti,LizavetaProkofievna!
iineapratsitragopalm,sevede?
Nu,nuindeloc.Dartiupreciscscrisoareatebucuritotuinu
vreistedaidegol.Deceteruinezidesentimenteledumitale?Aafaci
totdeauna.
Snundrznetismaicalcipelamine!SriLizavetaProkofievna,
paliddemnie.Deazinainte,snumaitrecipragulcaseimeleniciodat!
Iarpestetreizile,singuraismchemilavoiCumsepoateaa
ceva?Suntsentimenteledumitalecelemaifrumoase,decesteruinezide
ele?Singuridaiprilejdechinifrmntare.
Smor,dactemaichemvreodat!inumeleamsiluit!Lami
uitat!
iddubuznaspreu.
Oricum,totmiafostinterzisdeamaivenilavoi!Strigprinuln
urmaei.
Ceee?Cineiainterzis?
Sentoarsentroclip,canepatdeunac.Prinulezitsirspund;
iddeaseamaclluasegurapedinainte.
Cineiainterzissviilanoi?StrigfurioasLizavetaProkofievna.
AglaiaIvanovnamiainterzis
Cnd?Voorbeteodat!
Azidimncamiatrimisvorbsnucutezavenincasavoastr.
LizavetaProkofievnarmasenmrmurit,silindusesideaseamade
situaie.
Cumadiciatrimisvorb?Princineanume?Totprinneisprvitul
acela?inumaidinguriaspus?ipeadinnou.
Amprimitunbileel,lmuriprinul.
Undei?Aratmil!Imediat!
Prinulsegndiunmoment,apoiscoasedinbuzunarulvesteiobucic
dehrtiepecareerascris:
PrineLevNikolaevici!Dac,duptotcesantmplat,maiaidegnd
cumvasmuimetivizitndvilanoastr,teasigurceupersonalnuvoifi
printreaceiapecareprezenadumitaleivancnta.
AglaiaEpancina.
LizavetaProkofievnasereculeseoclip,pentrucaimediatdupaceeas
serepeadlaprini,apucnduldebra,sltragdupdnsa.
Viicumine!ntradins!Chiaracum,nclipaasta!Vociferaeaca
scoasdinmini.
Dar,gndetete,nfelulacestamexpun
Lace?Ah,prostlule,naivceeti!Parcnaifibrbat!Darlas'c
vdeuacumcesentmpl,cuochiimei
Lasm,celpuinsmiiauplria
Poftim,iaimizerabilataplrieismergem!Naitiutsialegi
mcarunfasonmaideDoamneajut!Ascriso,nicivorb,numaide
ciudDupcelentmplatedeunziAscrisodenecaz,mormiaLizaveta
Prokofievna,carenulsasebraulprinuluiiltrgeamereunurmaei.Eui
amluataprareaiamspuscuglastarecetiunprostdacnuviiAltfel
nuiarfiscrisbileelulacelastupidinecuviincios.Ungestindecent,nedemn
deofatdefamilie,binecrescutideteapt,deteaptfoc!Hm!Continu
ea,isofifcutiei,firete,ciudcnuvii;numaicnusagnditdelocc
unuiidiotnutrebuiesiscriinfelulsta,coiadebun,literculiter,
dupcumsaintmplatdealtfel.Ceiaiciuliturechileaa?Serstieala
prin,dnduiseamacocamluasegurapedinainte.itrebuieunmscrici
catine,demultnamaivzutunulnpreajmi,iatpentrucetepunela
ncercare.imiparefoartebine,suntncntatcosteiachiaracumn
primire!Omerii!Naveagrij,sepricepeealadealdeastea!inccebinese
pricepe!
PARTEAATREIA
I.
Decteorinuauzilamentnduselumeadepelanoi,cumcnuprea
avemoamenicuspiritpractic;politicieni,depild,avemcuprisosin;inici
degeneralinuducemlipsdaideeilatotpasul;ctdespreadministratori
gsetiberechetidetotfelul,orictdemulisarcere;cndevorba,ns,de
oamenienergici,nzestraicusimpracticiaideundenus,sicauicu
lumnarea!Celpuinaaseplngetoatlumea.Bauniimergpnacolonct
susincnicimcarpersonaldeserviciucorespunztornamaveapeunele
liniidecaleferat;inicivreoadministraiectdectacceptabilnusepoate
njgheba,zicei,nvreunadintrecompaniilenoastredenavigaie.Ici,auzi,n
punctulcutarealuneinoiliniiferatesauciocnit,orisauprvlitdepepod,
nitevagoane;colo,sescrie,untreneractpecesiernezenmijloculcmpiei
ntroienite:auplecatoameniipentructevaceasuriiaustatcincizilen
zpad.Dincolo,sepovestete,miidepuduridemrfuricareateaptsfie
expediatezacctedousauchiartreilunidezileiputrezesc;altundeva,mai
auzi(inicinuivineacrede)unadministrator,adicunfeldesupraveghetor,
unlefegiuoarecarelacamatinspeuntejghetardenegustordeiamutat
flciledinloc,motivnduizeuladministrativprinaceeacsacamntrecut
cufireadinpricincacelalbtealacapsiexpediezemarfa.icndte
gndeticexistnaraaceastaimensatteaserviciidestatiposturide
lefegii,tecuprindegroaza;toatlumeaafostsauestenslujb,toivorsfie
slujbai.Cumsefaceatuncicdinattamaterialumansnusepoat
constituioadministraiecalumealacompaniilenoastredenavigaie?
Rspunsulcenisedlaaceastntrebareectsepoatedesimpluatt
desimplu,cexplicaiapareaproapedenecrezut.Eadevrat,nisespune,c
lanoitoiaufostorisuntslujbaiistareaastadinuiedevreodousutede
anincoace,dupcelmaibunmodelnemesc,delastrmoilastrnepoidar
tocmaiaiciebuba,cslujbaiisuntdefaptoameniiceimailipsiidesim
practic,ajungndusepnacolocabstraciileilipsadecunotinepractice
erausocotitepnnudemult,chiarideslujbai,dreptceamaimarevirtute
iceamaibunrecomandare.Darnutagmafuncionreascneintereseaz
aici,cioameniicuspiritpractic.Estenafardeoricendoialfaptulc
sfiiciuneaiototallipsdespiritdeiniiativerauconsideratelanoi,
dintotdeauna,dreptcelmaibunindiciudesimpracticprereaaceastaexist
iacum.Dardecesnefacemdinastaovinspecificnou,dacevorbaca
prereaaceastasfieluatdreptonvinuire?Lipsadeoriginalitateera
consideratdintotdeauna,pretutindeni,nlumeantreag,cafiindapanajul
omuluideafaceriseriosipracticicircanouzeciinoulasutdinoameni
(pepuin)credeauntotdeaunaastfel,nctpoatenumaiunulasutdintreei
vedeauivdlucrurilentrunfeldiferit.Mariiinventatoriioameniigenialiau
fostconsideraidesocietate,aproapentotdeauna,dreptniteneghiobila
nceptulactivitiilor(badefoartemulteoriictresfritulei)observaie
arhicunoscutdealtfelidemultdevenitbanal.Dac,depild,timpde
decenii,toatlumea,deprinssifructificebaniiprinCasadeDepuneri,cra
acolomiliardecudobndadepatrulasut,nuidelocdemirarecodatcu
dispariiaacesteiinstituii,oameniirmnndlaproprialoriniiativ,ceamai
marepartedinacestemilioaneaufostpierduteiremediabilnvltoareafebrei
deconstituireaunorsocietianonimepeaciunisauauintratnbuzunarele
escrocilorceeace,dealtfel,erasocotitcaunindiciudebunsimibun
cretereconformcuuzanelevremii.Maicuseamdebunsim;iardaccea
maisfioascuminenieioapreciabillipsdeoriginalitateconstituiaupn
acumlanoi,dupprereaaproapeunanim,onsuireinerentaomuluide
aciune,aomuluideafacericorect,arfifostdesigurpreainoportun,
indecentireprobabilchiar,oriceschimbarebrusc.Caremamiubitoare,
depild,nusevanspimntainusevambolnvidefric,dacfiulsaufiica
eivorieicumvadinfgaulobinuitului.Maibinestriascnndestulare
isfiefericitfroriginalitate,gndeteoricemam,legnnduiodorul.Iar
btrneleddace,decndelumea,ngnacelaicntec:nstraiedeaurvei
umbla,graddegeneralveipurta!Aadar,pniddacelenoastreconsiderau
graduldegeneralcapeoculmeafericiriipentruunrus,reprezentndidealul
naionalcelmaipopulardefericiretihnitsupremafericire.intradevr,
cinenarfiizbutitlanoi,dupceialuatcuchiucuvaiexameneleia
deinuttimpdevreotreizeciicincideanioslujbdestat,cinenarfiizbutit
sajung,nceledinurm,lagraduldegeneralisiaduneosumuoarla
CasadeDepuneri?nfelulacesta,maitotrusulajungea,frunefortspecial,
sictigeunrenumedeompracticintreprinztor.Defapt,numaiunom
originalsau,cumsarzice,neastmpratnarfipututssefacgenerallanoi.
Poatesfieooarecarenenelegerelamijloc;dar,ngenere,separeceste
exactaaisocietateanoastraveaperfectdreptatesidefineascastfel
idealuldeompractic.Separetotuicneauscpatimultevorbedeprisos;
deinintenianoastrera,defapt,sdmctevalmuririsuplimentarecu
privirelafamiliaEpancin.Membriiacesteia,saucelpuinceimaiponderaii
cuscaunlacap,aveaumultdesuferitdepeurmauneitrsturicomunea
familiei,completopuseacelorvirtuilacareneamreferitmaisus.Frsi
deaseamadefaptulnsine(pentrucntradevregreudesesizat),eiaveau
totuiuneorisentimentulclucrurilenfamilialormergeaunucalatoat
lumea.Ceilaliduceauoexistenlinititimonotonalorerantro
necontenitfrmntare;toatlumealunecalincapeineeideraiaulafiece
moment.ntimpcetoatlumeaddeamereudovezidesfioascuminenie,ei
nicipomeneal.LizavetaProkofievna,ceiurept,secamsperiaucndlucrurile
numergeauconformuzanelorvremiiitotuinueravorbadeaceasfial
cuviincioas,monden,dupcaretnjeauei.Poate,nadevr,Lizaveta
Prokofievnaerasingurapecareofrmntautoateacestea;domnioarele,
croranulelipsea,dealtfel,niciperspicacitatea,niciironia,eraunctinere;
iargeneralul,deiaveaomintedestuldeptrunztoare(ceidreptcam
greoaie),nmprejurrilemaidificilepreferasmormiehm!Lsnd,ncele
dinurm,totulnseamaLizaveteiProkofievna.Cualtecuvinte,toat
rspundereaireveneaei.inicinuseputeaspunemcarcfamiliaaceasta
seremarcaprincinetiecespiritdeiniiativpersonalsaucdeviadela
drumulceldreptdintropredileciecontientpentruoriginalitate,ceeacearfi
fostcutotullipsitdebuncuviin.Nicidecum!Nicivorbdeaaceva,adic
nicipringndnuletreceasipropunasemeneaeluri;icutoateacestea
reieea,pnlaurm,cfamiliaEpancin,deifoarteonorabil,erapuinaltfel
decumtrebuiasfiengeneraloricefamilieonorabil.Dectvatimp,Lizaveta
Prokofievnaivrsencapctotrulsetragenumaideladnsa,dela
caracteruleinenorocit,ceeaceimriimaimultchinul.ispuneamereu
ceoexcentric,stupidiinsuportabil;sefrmntanecontenit,pierzndu
icumptulinemaifiindnstaressedescurce,sgseascoieirenicichiar
ncelemaiobinuitecomplicaiipecareleoferviaadetoatezilele,eramereu
predispussexagerezeproporiilenenorocirii.
AmartatncdelanceputulnaraiuniinoastrecEpanciniise
bucuraudestimipreuiredinparteatuturorcelorcareicunoteau.Chiari
IvanFeodorovicipersonal,cutoatoriginealuiobscur,eraprimitpretutindeni
cumultconsideraie.Dealtfel,oimeritapedeplin,nprimulrnd,pentruc
eraunombogatinuunoarecare,iarnaldoilearnd,pentruceraunom
absolutonorabil,deicammrginit.Separenscoanumitopacitate
intelectualesteunatributnecesar,dacnualoricruiomdeafaceri,celpuin
aloricruiomcarevreasfacavere.nsfrit,generalulaveamaniere
frumoase,eramodest,tiastac,dar,nacelaitimp,nuselsatraspe
sfoarsauumilitinunumaipentrucaveagraduldegeneral,cipentruc
aaidictacontiinaluideomcinstitiplindedemnitate.Pedeasuprai
poatecnueralucrulcelmaipuinimportant,sebucuradeprotectori
influeni.CtdespreLizavetaProkofievna,dupcumammaispus,setrgea
dintrofamiliedenobilideviveche,deipelanoinupreaseineseamade
vechimeaneamuluidacomulnuareirelaiisociale.Dareaatiutsifac
irelaii;erastimatiiubitdepersoanecumaretrecereiinfluenn
societate,ncttoatlumea,firete,atrebuitsiacorderespectulcuveniti
sideschiduile.Certestecnecazurileeifamilialenupreaaveaucinetie
cetemeiseriosinoricecazerauprovocatedenitecauzeminoreiexagerate
pnlaridicol;dar,daciacrescut,szicem,unnegpenassaupefrunte,
etidispussinchipuictoatlumeanarealttreabdectsseocupede
nasuldumitale,stebrfeascisibatjocdedumneata,chiardacai
aveamerituldeafidescoperitAmerica.Ceidrept,LizavetaProkofievnaera
consideratnsocietatedreptooriginal,aceastansnuscdeacunimic
respectulunanimdecaresebucuraincontestabil.Dariatcdinnenorocire
LizavetaProkofievnaaajunssnumaicreadnicimcarnfaptulacestade
netgduitcestestimat.Gndinduselafiiceleei,ispuneacudurerecle
stricviitorul,careuncaracterridicol,compromitor,insuportabil,lucru
pentrucare,bineneles,invinuiatotpeceidinjurulsu,adicpefiicelesale
ipeIvanFeodorovici,certnduidedimineapnseara,cutoateciiubea
cuabnegaie,aproapecupatim.
Ceeaceondureramaicuseameragndulcifiiceleeimanifestau
aceeaitendindeadeveninitetrsnite,nitefiineoriginalecaidnsai
casemeneadomnioarenicicsaumaipomenitvreodatinicinusecade
sexistepelume.,Orsdevinnitenihiliste,astae!ispuneaeamereu.Iar
deunanncoaceimaialesnultimavreme,gndulacestasuprtorprindea
totmaimultconsisten.Mainti,decenusemrit?Sentrebaea
ntruna.Casichinuiascmama,desigur,vzndnastaprobabilscopul
supremalvieiiinuidelocdemirarecuideileasteanoiicublestematalor
problemfeminin!NuicunaseAglaieiacumaselunisitaiesplendoarea
depr?(Doamne,nicichiareunamavutpevremuriasemeneacozidetoat
frumuseea!)Atrebuitsmrogngenunchideeacaslepedefoarfeceledin
mn!Haiszicemcfceaastadinrutate,casochinuiascpemaicsa,
pentruceofatrea,nesupus,orzgiatimaicuseamrea,rearea!Dar
grsanaceeadeAleksandraparcnuvoiaieasiretezecosieleinudintr
unmoftinicidinrutate,cidinnaivitateiprostie,pentrucAglaiaiabgat
ncapcnfelulacestavadormimailinititinosomaidoarcapul?i
ci,ci,cipretendeninusauperindatdecincianincoace?iundemai
puictoierauunuliunul,foartepotrivii,bauniidintreeicutotul
admirabilichiar!Atuncidecefacnazuri,cemaiateapt?Pentrucenuse
mrit?Numaicasonecjeascpemamalor,altexplicaienuexist!Nu
exist!Nuexist!
Dariatc,nsfrit,rsrisoareleipentruinimaeidemam;Lizaveta
Prokofievnasimeaooarecareuuraregndinduseccelpuinunadintre
fiiceleei,Adelaida,estepecalessecptuiasc.Scapbaremdeobelea,deo
piatrdincas,spuneaeacndisentmplasiexprimegndurilecuglas
tare(nsineaei,nschimb,foloseaexpresiimultmaigingae).icefrumos,ct
deonorabilsearanjasetotul;nlumeabunfaptulacestaeracomentatcu
totulfavorabiliapreciatnumaincuvintedelaud.Logodnicul,eraunom
cunoscut,unprin,cuavere,unombuni,pelngasta,erapeplaculei,nici
cseputeamaibine!DarLizavetaProkofievnaifceamaipuinegrijicufiica
eimijlociedectcucelelaltedou,deigusturileartisticealeAdelaideipuneau
demulteorilagreancercareinimavenicnelinititaLizaveteiProkofievna.,
nschimb,areofireveselimultbunsim;cuasemeneacalitinusepierde
ofat,ispuneanchipdeconsolaregenerleasaigndulacestaolinitea.
GrijaceamaimareiopricinuiaAglaia.Apropo,nprivinaceleimari,
Aleksandra,LizavetaProkofievnanutiaexactceatitudinesadopteicume
maibine:sseteamapentrueasaunu?Cteodatisepreacgata,aai
erasortitDejaaveadouzeciicincideaniideciosrmnfatbtrn.
Cuofrumuseecaaei!Nefericitamamipetreceanopileplngndin
timpcefatadormeadussomnulcelmailinitit.iceicudnsa,eonihilist
saunumaioproast?Cnueradelocproast,LizavetaProkofievnaotiaprea
bine;preuiamultjudecataclaraAleksandreiIvanovnaiicereasfatulcu
plcere.Darcfataeiceamareeraocurcplouatnumaiaveanicio
ndoial.,Aaidepotolitidedomoal,cnimicnoscoatedintoropeal,
nimicnuopoatetulbura.Darcezic,nicicurcileplouatenusuntchiaraade
potoliteptiu!Mamzpcitcueledetotinumaitiucescred,numai
pricepnimic!AleksandraIvanovnaiinspiramameisaleomilduioas,cu
totulinexplicabilioafeciunemaimarechiardectpentruAglaia,cutoate
caceastadinurmeraidolulvieiisale.Darizbucnirilenervoase,
rstlmcirile,observaiileveninoase(princaresemanifestaucudeosebiregrija
iafeciuneaeimatern),epiteteprecumcurcplouatsaualtele,numai
puinamuzante,reueaudoarsodistrezepeAleksandra,strninduirsul.
Cteodat,lucrurileajungeaupnacolonctfleacurilecelemainensemnate
osupraupeLizavetaProkofievnapnlaexasperare.Depild,Aleksandrei
Ivanovnaiplceasdoarmmaimultideobiceiaveatotfeluldevisuri;dar
visurileeisurprindeauntotdeaunaprintronaivitatedezarmantiolips
totaldeconinut,pemsuraunuicopildeapteani.Eibine,chiariinocena
visuriloracestorancepusesocamiritepeLizavetaProkofievna.Odat,
AleksandraIvanovnavzunvisdouginiicemaiceartseiscdinpricina
astantremamifiic!Deceanume?
Greudespus.Osingurdat,eadevrat,izbutiieasaibunvis
puinmaioriginal:sefceacvedeunclugrntroodaientunecoas,ncare
ierafricsintre.SurorileeisegrbirsirelatezeevenimentulLizavetei
Prokofievnanhohoteders,lacareaceastasenfurieteribililestrigct
suntdeproastetoatetrei.Hm!Etaredomoal,caoproast,cuadevrato
curcplouat,nimicnupoatesomiteitotuieaadetrist,cteodatsunt
zilecndisestrngeinimaprivindo!Dupceofitnjindoare?Uneori,
generleasaipuneantrebareaastaibrbatuluieiiofceapeuntonseci
iritat,dupbunuleiobicei,ateptndunrspunsnentrziat.IvanFeodorovici
ncruntasprncenele,scoteaunhm!Nehotrt,ridicadinumerii,lasfrit,
iddeacuprerea,desfcnduilargbraele:
itrebuieunbrbat!
NumaisdeaDumnezeusnaibpartedeunulcadumneataIvan
Feodorci!ExplodaLizavetaProkofievna.Snuisenimereascunulcu
judecataiideiledumitale,IvanFeodorci!Snufieunbdrannecioplitca
dumneata,IvanFeodovci!
IvanFeodorovicisefceapedatnevzut,iarLizavetaProkofievnase
potoleadupaceastrbufnire,pentrucanaceeaisearssearatedeosebit
deatent,amabilitandrfadenecioplitulbdranIvanFeodorovici,fa
debunul,scumpul,adoratuleiIvanFeodorovici,ccinuncetaseniciodatsl
iubeasc,baerachiarndrgostitdeel;IvanFeodorovici,perfectcontientde
asta,avea,larndulsu,unrespectnemrginitpentruLizavetaProkofievnaa
lui.
Darchinulcelmaimarealei,chinulnecurmateraAglaia.miseamn
leit,deparcarfiportretulmeu,exactaacumeramieu,ispuneaLizaveta
Prokofievna.Unpuidedemonmpieliat,tiraniciurcios!Onihilist,o
trsnit,onebuni,maicuseam,rea,rea,rea!Ah,Doamne,ctde
nefericitvafinvia!
itotui,dupcumspuneam,soarelersriseipentrubiatamami
totuliaprupentrumomentntroaltlumin.Timpdeolunaproape,
LizavetaProkofievnarespiruuratiuitdetoategrijileinecazurile.
ApropiatacstorieaAdelaideiatraseateniaifcussevorbeascnlumei
deAglaia,careieadelaovremencoacefceapestetotoimpresieexcelent
prininutaeiimpecabil;eraponderat,spiritual,sigurdeea,puincam
preamndr,darpniastaoprindeademinune!ictdebun,supusi
caldafostcumamaeitoatlunaaceasta(EdreptcpeacestEvgheni
Pavloviciarfitrebuitslcunoatemcevamaibine,svedemnceapese
scald;dealtfelniciAglaiaseparecnuidmaimultimportandect
celorlali!)Darceschimbarenbineseobservlaeanultimavreme:adevenit
ofatadmirabil;ictedefrumoas,Dumnezeule,ctedefrumoas!Dinzi
nzisefacemaifrumoas!iiat
iiatcaaprutneisprvitulacestadeprin,acestidiotnenorociti
totulsatulburatdinnou,totulmergeanapodancasaasta!
Cesentmplasetotui?
Pentrualii,desigur,preacnimicnusantmplat.Dartocmaiaceasta
eraciudeniaceamaimareaLizaveteiProkofievna,cpninncercrile
celemaiobinuitealevieiireuea,nutiucum,ntotdeauna,sdescopere
ctecevacareonspimntaaadetare,aproapesombolnveasc;ise
strecuransufletoteamnelmurit,denenelesitocmaideaceeafoarte
apstoare.Vnchipuiidarceasimiteacnd,nnoianulatotfeluldegriji
inelinitirealesauimaginare,vzuproducndusedeodatunfaptdeo
gravitatentradevrexcepionalicarepromiteasipricinuiascmulte
frmntri,ndoieliinecazuri.
icumaundrznit,cumsauncumetatsmiscrieanonimaaceea
oribilcasmpunngardfadenemernicaaceea,care,cicarfiintratn
legturcuAglaia?seperpeleagenerleasatotdrumulpnacas,ntimpce
ltrapeMkindupdnsa,bachiariatuncicnd,ajungndacas,laez
lamasarotund,mprejurulcreiaeraadunattoatfamilia.Cumau
ndrznitsinchipuiemcaraaceva?Daramurideruinedacaluade
bunosingurvorb,saudacaartascrisoareaastaAglaiei!Cepacostepe
capulnostru,sibatjocnaahaldeEpancini!itoateasteadincauzalui
IvanFeodorci,dincauzadumitale,scumpulmeuIvanFeodorci!Ah!Decenu
neamdusmaibinelaElaghin!Euamzissmergemacolo!SfieVarkaaceea
careaticluitscrisoarea?tiueu,saupoatedetoateastea,detoateevinovat
numaiinumaiIvanFeodorci!mpotrivaluiauneltitcreaturaastatoat
intriga,casibatjocdednsulpentrulegturilelordealtdat,avrutsl
facdersullumii,ntocmaicumiarsdeeliladusdenaschiariatunci
cndicraperleDar,laurmaurmei,suntemamestecaicutoiinaceast
afacereifiiceledumitalesuntamestecate,IvanFeodorci,fetedemritat,
domnioaredinceamaibunsocietate;erauacolodefa,austatiauauzit
totul;aufostamestecateinistoriaaceeacupulamalele,bucurte,eraui
atuncidefaiauauzittotulcuurechilelor!Nuliertpepriniorulsta,
niciodatnulvoiierta!ipentruce,detreizile,eaadenervoasAglaia?
Pentrucesasupratpesurorileei,chiaripeAleksandra,creiaisruta
ntotdeunaminile,ntocmaicauneimame,ntrattorespecta?Pentruce,de
treizile,eoenigmpentrutoatlumea?CeamestecpoatesaibaiciGavril
Ivolghin?Pentruceiieriiastzinc,saapucatntisllaudepeGavril
Ivolghincasizbucneascapoinlacrimi?Pentrucenscrisoareaasta
anonimepomenitblestematulaceladecavalersrman,cndeanaartat
biletulpecarelprimisedelaprinnicimcarsurorilorei?icerostCerost
aavutSalergadineauriladnsulcaombezmeticisladucchiareu
aici,zornevoie?Doamne,suntnebundelegat,facnumaiprostii!Sivorbesc
unuitnrdespresecretelefiiceimeleincincsecretecareaproapec
lprivescipednsul!Dumnezeulemare!Bine,celpuin,cecamidiotii.
Unprietenalcasei!EcuputinoarecaAglaiasfiprinsslbiciunepentruun
asemeneacretin?Doamne,ceicumine,dendrugverziiuscate?Ptiu!Cu
toii,ncepndcumine,suntemnitespecimeneBunedepussubsticl
pentruafiexpuselavederecuzececopeicitaxdeintrare.Astanamsio
iert,IvanFeodorci,nuioiertniciodat!ieadecenuispunenimic?Zicea
coslianprimiredecumintr,darvdcnuntreprindenimic!Uiteocum
lpriveteculuareaminte,lsoarbedinochiitace;darnicinupleac,a
rmasnemicat;tocmaieacareloprisesnemaicalcepragulIarel,
parcigatasleine,stnmrmurit,cufaaalbcavarul.iafurisitulacela
deEvgheniPavlci,caretrncnetentruna.Nulaspenimenisscoatun
cuvnt.Aflueunumaidecttotul,numaispotaducevorba
Prinuledea,ntradevr,nfaameseirotunde,fropicturdesnge
nobrazipreafoartesperiat.Dincndncndtotui,unsentimenttainic,
unfeldeextaziumpleasufletul.Ah!Ctieradefricsseuitentro
anumitparte,sprecoluldeundedoiochinegri,attdecunoscui,lpriveau
sfredelitori!i,nacelaitimp,cteradefericitsseregseascnmijlocul
familieiacesteia,sauddinnouglasulcunoscutdupceeaceiscriseseean
bilet.Doamne,oareceosspuneaacum?!Ctdesprednsul,nuscoase
niciuncuvntiascultacumultncordareperoraianflcratalui
EvgheniPavlcicruiarareoriisamaintmplatsfientroasemeneaverv
ibundispoziiecansearaaceea.Prinullasculta,darnuizbuteasrein
aproapenimicdincespune.nafardeIvanFeodorovici,carenusentorsese
ncdelaPetersburg,toatfamiliaEpancineraadunatnjurulmesei.Era
prezentiprinul.Sepregteau,cumsepare,sseducsascultemuzic
naintedeaseaezalaceai.Discuiaerantoiisenjghebase,debun
seam,pnlavenirealuiMkin.Curndifcuapariia,strecurnduse
discretpeterasiKolea.Aadar,eprimitaicicainainte,gndiprinul.
CasadevacanaEpanciniloreraovilelegant,construitnstilde
cabanelveian,decoratcugust,dejurmprejur,cufloriiverdea.O
minunatgrdininconjuracasa.Cailaprin,toatlumeastteapeteras,
numaicaloreracevamaimareimaicochet.
Temadiscuieiangajateseparecnupreaerapeplaculmultoradintre
ceiprezeni.Seputeaghicicfuseseodiscuieaprinsictoatlumeaarfi
preferatsschimbesubiectul;darEvgheniPavlovici,nusetiedece,se
ncpnasacontinue,neinndseamdeatmosferageneral;venirea
prinuluiMkinlntrtparcimaimult,stimulnduiverva.Lizaveta
Prokofievnapriveancruntat,cutoatecnupreanelegeabinetotul.Aglaia,
aezatcamdeoparte,aproapencolulterasei,nicinupleca,darnicinu
interveneandiscuie,ndrjindusesascultefrascoateovorb.
Daimivoie,polemizacufocEvgheniPavlovici,namnimicdeobiectat
mpotrivaliberalismului.Liberalismulnuiunpcat,faceparteintegrant
dintruntotcare,frel,sardestrmasauarcdeanamoreal;liberalismul
areieldreptullaexistenntocmaicaiconservatorismulcelmaiponderat.
Eumdeclarnsmpotrivaliberalismuluirusirepetc,daclcombat,ofac
numaiumpricincliberalulrusnuiunliberalrus,ciesteunliberalne
rusesc.Artaimiunliberalrusautenticilvoisrutadendat,nfaa
dumneavoastr.
Bineneles,daclarnduivafitotattdedispusstesrutespuse
AleksandraIvanovnacareerantrostaredensufleireneobinuit.Pni
obrajiiisembujorarmaitarecadeobicei.
Casvezi,gndeaLizavetaProkofievna,orinufacedectsmnncei
sdoarm,denumaiechipsoscoidinlncezeal,oriseaprindeaadin
senin,odatpean,denomairecunotiirmicuguracscatlacelece
spune.
MkinsimictonulluiEvgheniPavlovicinupreaerapeplacul
AleksandreiIvanovna;tnruitratapreasuperficialunsubiectserios:vorbea
cudestulnflcrare,avndnacelaitimpaeruldealuatotulnglum.
Afirmamadineauri,naintedevenireadumitale,prine,reluEvgheni
Pavlovici,cpnacum,lanoi,liberaliiserecrutaunumaidindoupturi
diferite:dinfostamoierime(desfiinatacum)idinrndurileseminaritilor.
ntructnsambelecategoriisautransformatcompletnnitecaste,cutotul
distinctedenaiuneapropriuzisi,cutrecereatimpului,dingeneraien
generaie,totmaimultruptedeea,nseamncitotceeaceaufcutifac
acestepturinuconinensinenimicnaional
Cumaa?Totcesafcut,vaszic,pnacumnuesterusesc?
Obiectprinul.
Nuestenaional;chiardacerusesc,narenscaracternaional;nici
liberaliinotrinusuntcuadevratrui,niciconservatoriinusuntcuadevrat
rui,nimicautenticrusescifiisiguricnaianuvarecunoatenimicdin
ceeaceaufcutmoieriiiseminaritii,niciacum,nicimaitrziu
Astaibun!Darcumpoisusineunasemeneaparadoxdac,
bineneles,aivorbitserios?Eunupotadmiteastfeldeafirmaiipeseama
moieruluirus;idumneataetitotunmoierrus,protestcunflcrare
prinul.
Darnuvorbescdespremoierulrusnsensulncarevreisanelegi
dumneata.Esteopturonorabil,chiariprinsimplulfaptcfacieuparte
dinea,maicuseamacum,cnd,propriuzis,ancetatsmaiexiste
Vreisspuicumvacnicinliteraturanoastrnaexistatnimic
naional?lntrerupseAleksandraIvanovna.
ndomeniulliteraturiinumpreapricep,darcredcniciliteratura
rusnuitocmairuseasc,vreausspunautenticruseasc,cuexcepiadoara
luiLomonosov,PukiniGogol.
Mainti,chiariattanuidelocpuin,iarnaldoilearnd,numai
unuldintreeiedinpopor,ceilalidoieraumoieri,rseamuzatAdelaida.
ntocmai.Aveidreptate,darnuvgrbiistriumfai.Deoarece
numaiacetitreiscriitori,dintretoiscriitoriirui,aureuitscreezecevacu
adevratoriginal,autohton,delanimenimprumutat,prinnsuifaptulacesta,
eiauintratchiardelanceputnpatrimoniulnaional.Oricerus,dendatce
arostit,ascrissauafcutcevaautohton,original,cevaceineorganicdeeli
nuestedemprumut,devinenmodimplicitnaional,chiardacnartisse
exprimeaadebinenrusete.Eoaxiompentrumine.Discuianoastrna
pornitnsdelaliteratur,cidelasocialitii,vorbinddeei,amatinsi
problemaliteraturii.Revenindlasubiect,mncumetsafirmcnoinuavem
niciunsocialistrus;namavutinuavem,ntructtoisocialitiinotrisunt
proveniifiedinmoieri,fiedinseminariti.Toiaceiacare,fieaici,fien
strintate,irevendicnumeleacesta,nusuntdectniteliberali,
aparinndmoierimiincdintimpurileiobgiei.Pentrucerdei?Naavea
dectsiaulucrrilelor,teoriile,crile,memoriilelori,frsfiucritic
literar,aputeasscriucelmaiconvingtorstudiudecriticliterar,ncare
ademonstraiadovediunlucrudenetgduit,caluminazilei,cfiecarefil
dinacestecri,memorii,brouri,afostscris,nprimulrnd,dectreun
moierrusdealtdat.Mnia,indignareaispiritullorcausticauuniz
moieresc(bauneorichiariizulmoierimiidedinaintedeFamusov,bucuria
ilacrimilelorpotfisincere,darsuntbucuriiilacrimidemoieri!Demoieri
saudeseminaritiIarvvinesrdei?Zmbetiidumneata,prine?
nseamncnicidumneatanuetideacordcumine?
ntradevr,cuvinteleluiEvgheniPavlovicistrniroilaritategeneral;
pniprinulMkinschiunzmbetabiaperceptibil.
Naputeadeocamdatsmpronuncategoricdacsuntsaunude
prereadumitale,spuseel,alungnduizmbetuldepefaitresrindcaun
colarsurprinsasupraabaterii,darinsteasigurcteascultcuceamai
mareplcere
Rostindanevoiecuvinteleacestea,aproapecipierdursuflarea,n
timpcefrunteaiseacopericubroboanedesudoare.Pentruprimadat
deschideaguradecndvenise.ncercsseuitenjurulsu,darilipsi
curajul;EvgheniPavloviciidduseamaizmbicapentrusine.
Amsvaducunargument,domnilor,reluelcuunamestecde
patimiironie,poatechiarpeseamapropriilorsalecuvinte,unargumenta
cruidescoperireamonoareasmioatribuiexclusiv;celpuin,dupcte
tiu,pnnprezentnusascrisinusaspusnimicnaceastprivin.Este
vorbadeunfenomen,deunfapt,caredezvluientreagaesena
liberalismuluirus,nsensulncareamvorbit.Mainti,ceesteliberalismuln
generaldacnuunatac(justificatsaunu,astarmnedevzut)mpotriva
striidelucruriexistente?Amsaunudreptate?Eibine,faptuldescoperitde
mineecliberalismulrusescnuesteunatacmpotrivastriidelucruri
existente,ciunatacmpotrivaeseneinsialucrurilornoastre,cnlocs
atacenumaiordineaexistent,eiataclucrurilensine;cnlocsatace
rnduielileruseti,atacRusiansi.Liberalulmeuaajunssrenegepni
Rusia;cualtecuvinte,urteiibiciuietepropriamam.Oriceeec,orice
evenimentnenorocitpentruRusialfacesrd,dacnuchiarsjubileze.
Urteobiceiurilenaionale,istoriarii,totulidacarfisisecauteoscuz
cuoricepre,nusargsialtadectdoarcnutienicielcefaceicuralui
mpotrivaRusieiiaparedreptcelmairodnicliberalism(o,deseoriveintlni
lanoitipulliberaluluipecareceilalilaplaudicare,nrealitate,poatefr
sideaelsingurseama,nuestedectcelmaistupid,celmaiobtuzicelmai
periculosconservator!).UraaceastampotrivaRusiei,uniidintreliberaliinotri
aproapecoluauinuemultdeatunci,dreptadevrataiubiredepatrieise
ludaucvdmaibinedectceilaliconinutuladevratalacestuisentiment.
Daracumaudevenitmaisinceri,sejeneazsmaipronunecuvintele
dragostedepatrie,bansinoiuneaaceastaaueliminato,considerndo
primejdioasivrednicdedispre.Faptulnupoatefitgduitieususinc
aaestei.
Trebuia,laurmaurmei,cacinevasspunadevrulverdenfa,
frocoliuri;darfaptulacestaareiunaltaspect,cutotulspecial:eun
fenomennemaintlnitinemaivzutdecndelumea,cumnusamai
ntmplatnicieri,nicicndilaniciunpopor;trebuiedecislconsidermcu
totulntmpltori,caatare,trectorsuntdeacord.Nusevagsinicieri,n
niciopartealumii,unliberalcaresiurascpatria.Cumseexplicatunci
existenaluilanoi?Numaiprinceeaceamartatiadineauri,cliberalulrus
nui,deocamdat,unliberalrus;dupmine,aceastaarfisinguraexplicaie
maiplauzibil.
Considertotceaispusacumdreptoglum,EvgheniPavlci,replic
peuntongravprinul.
Nuiamcunoscutpetoiliberaliiinumncumetsijudec,spuse
AleksandraIvanovna,dariamascultatteoriacuindignare:dintruncaz
particularfacioregulgenerali,caatare,acuzaiadumitaleedefimtoare.
Uncazparticular?Aha!Acestaecuvntul,reluEvgheniPavlovici.
PrineLevNikolaevici,dumneatacecrezi?Euncazparticularsaunu?
TrebuiesspuncieuamvzutiamcunoscutPuiniliberalii,
ngeneral,nupreaamstatdevorbcueirspunseMkinmiseparens
caintructvadreptate;liberalismulrusescdecarevorbetiepornit,ntro
oarecaremsur,surascRusiacaatareinunumaiaezminteleeii
striledelucruri.Binenelescaceastafirmaienuestevalabildectpn
launanumitpunctNarfidreptsextindemapreciereaaceastapnlao
generalizareabsolut
Arfivrutparcsmaispunceva,darserzgndiitcu.npofida
emoieicarelstpnea,urmriseconversaiacumareinteres.Unadintre
particularitileprinuluieraneobinuitanaivitateaatenieicucareasculta
ntotdeaunaceeacelinteresa,caiceaarspunsurilorsalecnderantrebat.
Expresiafeei,caintreagaluiinutdinacelmomentvdeauaceeai
candoarenaivaomuluincreztor,carenuestenstaressurprindnicio
nuandeglumsauironie.EvgheniPavlovici,carepnatuncinuiseadresa
dectschindunsursnelipsitdeoarecaremaliiozitate,ascultnduiacum
rspunsul,seuitattdegravlaMkin,caicumnusarfiateptatdelocs
primeascunasemenearspunsdelael.
Aa,vaszicCurios,numafiateptat,ngimel.Banu,zu,
prine,miairspunscutoatseriozitatea?
Dardumneatanumaintrebatcutoatseriozitatea?ReplicMkin
surprins.
Toatlumeancepusrd.
iaigsitpecinescrezi!SpuseAdelaida.EvgheniPavlcicam
obinuietesiducpetoidenas.Dacaitictelucrurineserioase
povesteteelcteodatcuceamaigravmin!
Dupprereamea,eodiscuienelaloculeiiarfifostmaibinesno
finceput,observpeuntontiosAleksandra.Maibineammergela
plimbare
Eibine,smergem,eosearminunat!ExclamEvgheniPavlovici.
Darcasvdovedesccdedataastaamvorbitfoarteserios,i,maiales,ca
siartprinului(maiinteresatfoartemult,prine,iijurcnusuntunom
chiaraadesuperficialdupcumsarprea,dei,nrealitate,suntntradevr
unomuuratic!)iDacmingduii,domnilor,iapuneprinuluioultim
ntrebare,aa,numaidincuriozitate,cancheiere.Parcdinadins,chestiunea
astamiavenitnminteacumdouore(vezi,prine,mgndesccteodatila
lucruriserioase!);euamrezolvato,daraficuriosscunosciprerea
prinului.AdineaurisavorbitdecazuriparticulareExpresiaestefoarte
curentacumisepoateauzidestuldedeslanoi.nvremeadinurm,ziarele
iopiniapublicsauocupatmultdecrimaaceeaoribilcnd.Untnra
rpusaseoameni,precumideciudatapledoarieaaprtorului,care,ntre
altele,aspusc,nsituaiademizeriencareseafla,vinovatuluitrebuian
modfirescsivingndulsasasinezeceleasepersoane.Nuechiartextual,
darsensulsepareceraacesta.Dupprereamea,emindoideeattde
ciudat,aprtoruleracutotulconvinscspunealucrulcelmailiberal,cel
maiumanitaricelmaiprogresistdinctesarputearostinvremeanoastr.
Eibine,cecrezidumneata?Denaturareaaceastaaideiloriaconvingerilor,
posibilitateauneiasemeneaconcepiideformateinstrunicetotodateste
oareuncazparticularsauunulgeneral?Urmonouexploziedeilaritate.
Particular;bineneles,particular,spuserhohotindAleksandrai
Adelaida.
Dmivoiesireamintesc,EvgheniPavlci,adugprinulS.,c
glumatasacamrsuflat.
Careiprereadumitale,prine?Continu,frsledeaatenie
celorlali,EvgheniPavlovici,caresurprinseseprivireaserioasaluiMkin
aintitasuprasa.Cecrezi?Euncazparticularsaugeneral?Pentru
dumneata,omrturisesc,ampregtitntrebareaasta.
Nu,nuiuncazparticular,rspunseprinulcuglassczut,darcu
multconvingere.
Darnuvezi,LevNikolaevici,strigcuoarecareciudprinul.,nui
daiseamacntrebarealuinuidectocurs?iapusngndsfaco
glumdinastaichiarpedumneatavreastepcleasc.
Mkinroi.
CredeamcEvgheniPavlcivorbeteserios,spuseel,lsndochiin
jos.
Dragcneaze,continuprinul.,aminteteidiscuiapecaream
avutonoiamndoi,acumvreotreiluni;vorbeamtocmaidesprefaptulcn
tinerelenoastretribunalenounfiinatesuntdeacumprezeniatiaavocai
remarcabiliitalentai!icteverdictealejurailorncelmainaltgrad
judicioasesuntpronunate!Ctdefericiteraidestareaastadelucruriice
plceremifceabucuriadumitale!Spuneamatuncicavemtotdreptuls
nemndrimAceastaprarestngace,lacaresereferEvgheniPavlovici,
acestargumentstraniue,frndoial,uncazizolat,cutotulntmpltor,
excepierarisimcesepierdeprintremiiledeexemplepozitive.
PrinulLevNikolaevicireflectunmomenti,cuaerulcelmaiconvins,
deipeuntonpotoliticamsfios,rspunse:
Voiamsspunnumaicdenaturareaideilorinoiunilor(cas
ntrebuinezexpresialuiEvgheniPavlci)sentlnetefrecventlanoii,din
nefericire,aremaimultcaracterulunuifenomengeneraldectparticular.Dac
aceastdenaturarenaraveacaracterulunuifenomengeneral,poatecnicin
arfiexistatatteacrimedeneconceput.
Crimedeneconceput?Darteasigurcnitecrimeasemntoarei
poatencimaiodioase,sauntmplatialtdatiauexistatntotdeauna,
nunumailanoi,cipretutindeniic,dupmine,nausdisparncmult
vreme.Numaicaltdatnusepreacunoteaudinlipsdepublicitate.Acum
ns,elesuntrelatateiconsemnatenpresiprinviugrai,ceeacenefaces
credemcaceticriminaliauaprutabiaacumicestevorbadecideun
fenomennounsocietate.Aiciestegreealadumitale,dragprine,ogreeal
extremdenaiv,teasigur,observcuunzmbetironicprinul.
tiubinecsauntmplatialtdatmultecrimeilafelde
nspimnttoare.nvremeadinurm,amvizitatmaimultenchisoriiam
avutocaziasfaccunotincudiverideinui,attnprevenie,ctidincei
careiispescpedeapsa.Suntprintreeicriminaliimaiteribilidectacesta,
oamenicareauasasinatpnlazecefiineicarenuseciescdeloc.Dariat
ceamremarcatmaiosebitlatoiacetia:asasinulcelmainrit,carenu
manifestniciunsemndecin,tietotuiciuncriminal,cualtecuvinte
idseamacasvritofaptrea,chiardacnusimtenevoiasse
pociasc.Aasunttoi,pecndaceiadecareavorbitEvgheniPavlcinicinu
vorssecreadvinovai,bancsuntconvinicaeraundreptulloriC
bineaufcutceaufcut.Eibine,tocmaiaici,tocmainastanclineusvdo
deosebirengrijortoare.inotaicsunttoitineri,cualtecuvinte,suntlao
vrstcndomulcadecelmaiuorsubinfluenaunorideidenaturate.
Prinul.ncetasesmairdilascultapeMkincumirare.
AleksandraIvanovnacare,demulttimp,voiasintervincuoobservaie,
tcea,prndcareunmotivspecialsseabin.EvgheniPavlovici,vizibil
surprins,seuitalaprindedataaceastafrobinuitulluisursironic.
Dardeceteuiilaelcuunaeraademirat,stimatedomn?Interveni
deodatLizavetaProkofievna.lcredeaimaiprostdectdumneata,nuiaa?i
nchipuiaiciincapabilsjudeceacestelucruri?
Nuivorbadeasta,spuseEvgheniPavlovici,numaic,prine(scuz
mintrebarea),dacveziiintuietiaadebine,cumseface(ncodatiart
m)cnaceaciudatafaceredeacumctevazileAluiBurdovski,dacnu
mnelCumsefacecnairemarcataceeaidenaturaredeideiide
convingerietice?Darabsolutaceeai!Misaprutatuncicnaiobservat
nimicdintoateastea.
Sispuneuatunci,domnule,intervenienergicLizavetaProkofievna,
noitoiceilaliambgatdeseamastaiacumsuntemgatasneludmfa
deelpentruperspicacitateanoastr;iarelaprimitastzioscrisoaredelaunul
dintreei,delaefulbandei,celcufaabuboas,ilaminteti,Aleksandro?
Omulacesta,nscrisoare,icereiertare,nfelullui,bineneles;declarca
ruptrelaiilecuprietenulcarelaaatunci,iaminteti,Aleksandro?ic
acumaremaimultncrederenprin.Eibine,noi,ceilali,namprimitnicio
scrisoaredefelulacestaiastaartrebuisnefienvtur,casnune
ridicmnasulaadesusnaintealui.
iIppolitavenitslocuiasclaarcunoi!StrigKolea.
Cum?Eaici?ntrebprinulngrijorat.
AsositnmomentulcndplecaicuLizavetaProkofievna;eulam
adus.
Eibine,mprind,sentrtdinseninLizavetaProkofievna,uitnd
cnumaicuunminutnainteiluaseaprareaprinului,mprindcsadus
ierislcautepebieandrulacelanmansardalui,ciacerutiertaren
genunchiilarugatssemuteaici.Teaidusslveziieri?Tusingurai
mrturisitomaiadineauri.Aifostsaunu?Iaiczutngenunchi?
Da'deunde,strigKolea,dimpotriv,ieri,Ippolitaluatmna
prinuluiiasrutatodedouori,amfosteumartor;laastasamrginit
toatexplicaia;prinuliaspusdoarcsarsimimaibinelavil,iarIppoliti
arspunscsevaducedendatceivapermitestareasntii.
Rufaci,KoleaBolborosiMkin,ridicnduseilunduiplria.
Cenevoieeraspovesteti?Eu
Undeteduci?lopriLizavetaProkofievna.
Naveaniciogrij,prine,urmKoleacunflcrare,nuteducesl
tulburiacum,ccinmomentuldefaseodihnetedupobosealadrumului;e
foartemulumit;itii,prine,dupprereamea,aifacemaibinesnuteduci
slveziastzi;amnntrevedereapemine,altfelosseruinezedinnou.
Azidiminea,miaspuscdeaseluninusamaisimitaadebine,bai
tuetemaipuin.
MkinobservcAglaiaiaprsitdintrodatloculicseapropie
demas.Nundrzneasridiceochiisprednsa,darsimeacnmomentul
acelaealprivetepoatecuunaeramenintor,cnochiieinegriclocotete
indignareaicsngeleinvlisenobraz.
Dupprereamea,NikolaiArdalionovici,aifcutruclaiadusla
Pavlovsk,dacivorbadeadolescentulacelatuberculoscare,zileletrecute,
plngeaineinvitalanmormntarealui,observEvgheniPavlovici.Avorbit
atuncicuattaelocvendespreziduldinfaacaseilui,nctcusigurano
siducdorul.
Efoarteadevrat.Aisvezi:ossecertecutine,ositrnteasc
cinetiecevorbegreleiapoiaresplece,aastii!
iuitndctoatlumeasepregteasmearglaplimbare,Lizaveta
Prokofievna,cuunaerplindedemnitate,trasenspreeapaneraulculucrul
demn.
Miaducamintecafcutelogiulaceluizid,reluEvgheniPavlovicii
frelnuvaputeamurispectaculos;or,elseparecainemultsmoar
spectaculos.
Eibine,murmurMkin,dacnuvreisliertai,aresmoarfr
iertareavoastrAcumns,avenitmaimultpentrucopaci.
O,nceeacemprivete,iierttotul;poisitransmii.
Altfeltrebuiesnelegemlucrurileacestea,rspunseprinulnceti
parcnsil,cuprivireaaintitmereunacelaipunctdepepodea,trebuies
fiideacordidumneatasiprimetiiertarea.
Eu?Darpentruce?Cuceiamgreit?
Dacnuputeinelege,nseamnDarsuntsigurcnelegeitotul;
voiaatunciSvbinecuvintezepetoii,larndui,sprimeasc
binecuvntareavoastratuturor,astaitot
Dragcneaze,segrbisintervinprinul.,schimbndoprivire
ngrijoratcuctevadintrepersoaneleprezente,paradisulpepmntnuse
realizeazaadeuorimieteamcifaciiluziinprivinaasta;paradisule
unlucrucamanevoios,cneaze,multmaianevoiosdeobinutdecti
nchipuieadmirabiladumitaleinim.Dareuziccamfacemaibinesne
oprimaici,altminteri,tepomeneticosnesimimstingheriicutoiii
atunci
Mergemsascultmmuzica,hotrpeuntonaspruLizaveta
Prokofievnaiseridicmnioas.
Toiceilaliseridicariei,gatadeplecare.
II.
PrinulseapropiedeodatdeEvgheniPavlovci.
EvgheniPavlci,spuseelcuostraniensufleire,apucnduimina,fii
sigurcteconsider,oricesarntmpla,omulcelmainobilicelmaibundin
lume;credem
SurprinderealuiEvgheniPavioviciafostattdemare,nctsadatcu
unpasnapoi.Oclipsesilisnuizbucneascnrs,dar,privindulmaiatent
peprin,observcacestaeratulburatpestemsursau,noricecaz,seafla
ntrostarecutotulneobinuit.
Facprinsoare,prine,strigel,cnuastavoiaismispuiipoatec
numiemieraudestinatecuvinteleacesteaDarceai?Tesimiru?
Nuesteexclus,totceicuputin,iardumneataaiobservatfoarte
binecpoatenudumitalevoiamsivorbesc!
Rostindacestecuvinte,Mkinschiunzmbetstraniuaproape
caraghios,iarpesteoclipsenviordinnou,declarndcunflcrare:
Numiamintipurtareameadealaltieri!Mamsimitfoarteruinat
acestetreiziletiucsuntvinovat
Da,darcefaptattdecondamnabilireproezi?
Maimultcaoricarealtulprobabil,tesimiruinatpentrumine,
EvgheniPavlovici;ifaptulcairoitesteunsemncaioinimadmirabil.
Plecimediat,vasigur.
Darceare?Poatecaanceplaelcrizele?lntrebpeKolea
generleasasperiat.
Fiilinitit,LizavetaProkofievna,nuivorbadecriz,plec
numaidect.tiucNaturaafostnedreaptcumine.Timpdedouzecii
patrudeaniamfostbolnav;decndmamnscutpnlavrstadedouzeci
ipatrudeani.Consideraideciiaceastieiredreptgestulunuiombolnav.
Amsplecndat,numaidect,vasigur.Numieruine,cciarficiudatste
simiruinatpentruasta,nuiaa?DarsuntdeprisosnsocietateNudin
amorpropriuvvorbescaaMamgnditmultntimpulacestortreizilei
amjudecatcartrebuisvspunacestlucrusincerideschislaprima
ocazie.Existasemeneaidei,ideinalte,decarenumiestengduitsvorbesc,
pentruc,negreit,aprovocarsultuturor;prinul.miaamintitadineauri
deastaNamnicigestulpotrivit,nicisimulmsurii;cuvintelepecarele
rostescnucorespundgndurilorcaremfrmnt;astalescadedinvaloare.
DeaceeasocotcnamdreptulUndemaipuicamiofirebnuitoare,eu
Eusuntconvinscnupotfiofensatncasaastaicsuntiubitmaimult
dectomerit,dartiudeasemenea(otiupreabine)coboalcareadurat
douzeciipatrudeaninusepoatesnufilsaturme,consecine,ncte
normalcaceilalisrddemine!uneoriNuiaa?
Priveanjur,avndaerulcateaptunrspuns,osentin.Toi
rmasernedumerii,penibilsurprinideaceastizbucnireneateptat,
bolnvicioasicunimicjustificat,celpuinnaparen.Daracestecuvinte
aleluiddurlocunuialtepisod,totattdeneateptatidestraniu.
Pentrucespuitoateasteaaici?IzbucnideodatAglaia.Pentruce
vorbeti,casteaudtocmaiei?Ei!Ei!
Preacindignareafeteinaremargini,ochiiiscnteiaudemnie.
Mkinrmasemutnfaaeiiostraniepaloareiseaternupeobraz.
Aicinimeninuenstaresteneleag!Nimeninumeritsise
adresezeasemeneacuvinte!SedezlnuiAglaia.Aiciniciunulnufacect
degetulcelmicaldumitale,niciunulnareniciminteainiciinimadumitale!
Etimaicinstitdecttoiceilali,mainobildecttoi,maibundecttoi,mai
inteligentdecttoi!Niciunuldeaicinuestevrednicsiridicemcarbatista
pecareaiscpatoadineauriPentruceteumiletiitepuimaiprejosdect
ei?Pentruceaistrivittotulndumneata,pentrucenaipicdemndrie?
Doamne,cinesarfipututateptalaaaceva?iplesnipalmelentr
ungestdedisperareLizavetaProkofievna.
Srmanulcavaler!Ura!Triasc!StrigKoleanculmea
entuziasmului.
Staci!Cumndrznetecinevasmofensezeaici,ncasa
dumitale?Sentoarsebrusc,ctremamsa,Aglaia,ajunsntrostarede
paroxismisteric,ncareomuldepeteoricelimitinumaicunoatenicio
stavil.Pentrucetoatlumea,toi,pnlaunul,iaupropussm
chinuiasc?Pentruce,detreizile,prine,nunceteazsmsciedinpricina
dumitale?Darnicipringndnumitrecesmmritcudumneata!Stiic
pentrunimicnlumenaprimisfiusoiadumitale!Stiiasta!Eposibilca
cinevassemritecuunomattdecaraghioscadumneata?Uittentro
oglind,svezicumarinclipaasta!Pentruce,pentrucemtachineaz
nencetatcmmritcudumneata?Nusepoatesnutii!Etinelescuei!
Nimeninatachinatovreodat,murmurAdelaidangrozit.
Nicipringndnuneatrecutaaceva,nusarostitniciuncuvntde
acestfel!StrigAleksandralvanovna.
Cineatachinato?Cndatachinato?Cineapututsispunaa
ceva?Ceicudnsa?Aiureaz?SeadresaLizavetaProkofievnacelordefa,
clocotinddefurie.
Toiauspuso,toi,pnlaunul,ntottimpulacestorzile!Niciodat,
niciodatnamsmmritcuel!
Dupcestrigtoateastea,Aglaiaizbucninlacrimi,acoperinduifaa
cubatistaiseprbuipeunscaun.
Darelnicinuteacer
Nuteamcerutncstorie,Aglaialvanovna,lssiscapeprinul.
Cee?Cum?Fcusurprins,indignat,nspimntatLizaveta
Prokofievna.Nuiveneasicreadurechilor.
AmvrutsspunVoiamdoarsspunseblbiatremurnd
MkinvoiamnumaisiexplicAglaieilvanovnaSamcinsteasprecizez
cnueradelocninteniameaSamonoareadeaiceremnainici
chiarpeviitorNamniciovinntoateastea,teasigur,Aglaialvanovna,n
amniciovin!Niciodatnamurmritasemenealucru,niciodatnumam
gnditiniciodatnuvoinzuilaaaceva,aisteconvingi;poifisigur!
Vreunomrumofiponegritnfaadumitale!Fiipepace!Linitetete!
Rostindacestevorbe,elseapropiedeAglaia.Eairidicfaadinbatist,
lstrfulgeracuprivireapeMkin,careaveanfiareaunuiomtaresperiat,
iaminticuvinteleceilespuseseacestaideodatizbucninhohotchiarsub
ochiiluiunhohotattdeveselidemolipsitor,attdebatjocoritorin
acelaitimpplindehaz,nctAdelaida,ceadinti,numaiputusreziste,mai
alesdupce,larndulei,lprivipeprin,i,repezinduselasoraei,o
mbriiseporniieapeunrslafeldenestviliticopilretesincer,ca
iAglaia.Privindulepeamndou,prinulzmbii,luminnduseapoilafa,
repetbucurosifericit:
nsfrit,slavDomnului,slavDomnului!
AicinusemaiputuabineniciAleksandraisealtur,dintoatinima,
surorilorei.Preacrsulcelortreifetenusevamaisfri.
Poftim,feteleasteanusntoateminile,murmurLizaveta
Prokofievna,batebagnsperiei,ba
Deacumnsrdeaiprinul.,rdeaiEvgheniPavlovici,hohotea
ntrunaiKolea,ba,privinduipetoiceilali,rdeachiariprinulMkin.
Acumsmergemlaplimbare,haidem!StrigAdelaida.Cutoiii
prinulsvincunoineaprat;nainiciunmotivsnestricicheful,ombun
ceeti!Etaresimpatic,nuiaa,Aglaio?Nuiaa,mam?i,peurm,trebuie
numaidectslsrutpentruPentruexplicaialuicuAglaia.Mamandrag,
midaivoieslmbriez?Aglaio,permitemislsrutpeprinultu!Zicnd
asta,trengri,seapropiectaiclipidinochideMkinilsrutpefrunte.
Elilumna,ostrnseaadetare,cAdelaidaabiaseabinusnuipeio
contemplcuobucurieinfinit;apoi,cuomicarefulgertoare,dusemna
feteilaguriosrutdetreiori.
Smergem!SpuseiAglaia.Prine,aisfiicavalerulmeu.Evoie,
maman?Uncavalercaremiarefuzatmna!Nuiaacairefuzatdefinitiv
mnamea,prine?Darnuaaseoferbrauluneidoamne!Uiteaa;acume
bine.Splecm,sdeschidemalaiul,vreismergemnaintesinguri,ntete
tete?
Vorbeafrncetare,izbucnindcndicndnnoihohoteders.
MulumescluiDumnezeu!MulumescluiDumnezeu!RepetaLizaveta
Prokofievnantruna,frstieeasingurdeceanumesebucur.
Eofamiliefoarteciudat!gndcaprinul.,poatepentruasutaoar
decndicunoteapeEpancini,darFamiliaaceasta,aadeciudat,i
plceamult.nprivinaprinuluiLevNikolaevicins,amputeaspunecavea
anumiterezerve;nuprealsimpatiza.Preacamposomoritipreocupatcnd
auieitcutoiilaplimbare.
EvgheniPavlovici,nschimb,erantrodispoziieexcelenttottimpul
drumuluipnlagarglumicuAdelaidaiAleksandralafiecareglumalui,
elerdeaucuattahaz,nctelncepusbnuiasclaunmomentdatc
poatenulascultaudeloc.Gndulacesta,frsiexplicepentruce,lfcui
peeldeodatsrddintoatinima(aaierafirea!).Celedousurori,foarte
binedispuseieledealtfel,aveaumereuprivirilendreptateasupraAglaieiia
prinuluiMkin,caremergeaunainte;eraclarcpurtareasurioareilor
mezineleintrigamult.Prinul.ncercamereusintrenvorbcu
generleasapentruaodistragedelagndurileeii,povestinduilucrurilipsite
deimportan,nureuidectsoplictiseascntrunmodgroaznic.Lizaveta
Prokofievnapreacompletrvitsufletete,vorbeaanapodaiuneorichiar
nicinurspundealantrebri.
Dariruldeenigme,ncareeraattdeiscusitAglaiaIvanovna,nuse
terminasenc.Ultimadinsearaaceeafuseserezervatexclusivprinului.
Cndsendeprtarcamlaosutdepaidecas,tnrafatiseadres
aproapenoaptcavaleruluieitcut,spunnduigrbit:
Uitteladreapta.Prinulprivintracolo.
Uittemaicuatenie.Vezibancaaceea,nparc,acoloundesuntcei
treicopacimari?Obancverde.
Prinulrspunseafirmativ.
iplaceloculacesta?Cteodat,pelaoraaptediminea,cndtoat
lumeadoarmenc,miplacesstauacolosingur,cugndurilemele.
Prinulngncloculerancnttor.
Acumsmlai,nuvreausmaimerglabracudumneata.Saus
mergemtotaa,darsnumispuiniciovorb.Nuvreausfiutulburatn
gndurilemele.
Avertismentzadarnic,cci,oricum,Mkinnarfiscosovorbatot
drumulchiarifraceastporunc.Inimancepusibatcuputerecndo
auzioptinduicuprivirelabanc.Dupunminutns,ifuruinedegndul
absurdceincolisenminte
ntimpulsptmnii,dupcumsetieidupcumafirmtoatlumea,
parculdelnggaraPavlovskefrecventatdeunpublicmultmaiselectdect
nzileledesrbtoare,cndPetersburgullinundcuvizitatoridetotsoiul
Publicul,mbrcatsimpludarelegant,obinuietesseducacolosasculte
muzic.Fanfara,unadintrecelemaibuneorchestremilitare,executpiesenoi.
Legilebuneicuviinesuntrespectatecustrictee,cutoatecatmosfera
generalareuncaractermaifamiliar,maiintim.Ceimaimulidintre
vilegiaturitiseducnparcnumaicassevaduniipealii,gsindnastao
deosebitplcere;pealiiiatragemuzica.Scandalurilesuntextremderare,
deisentmpluneorisaiblocchiarinzileledelucru,cumeifiresc,de
altfel.
nsearaaceeasanimeritsfieovrememinunatieralumemultn
parc.Toatelocuriledinjurulorchestreifiindocupate,grupulnostruseaez
cevamailaoparte,foarteaproapedeieireadinstngaaparcului.Forfota
mulimiiimuzicaonviorarpuinpeLizavetaProkofevnaileprilejuir
domnioarelorclipededistracie.Maischimbarpriviricudiferiicunoscui
rspunzndlasaluturiprintronclinaregraioasacapului,cercetartoaletele
iochiuluiloragernuiscpartotfeluldeexcentricitidesprecareauapucat
sschimbectevapreri,nsoindulecuzmbeteironice.EvgheniPavlovci
avuprilejulielssalutenumeroasecunotine.Maimulteprivirifuratrase
deAglaiaideprinulMkin,careeraumereumpreun.Curnd,civatineri
dintrecunoscuiimaivechivenirsiprezinteomagiiledoamnelorEpancin;
vreodoi,treiaurmassmaisteadevorb;toieraunraporturideprietenie
cuEvgheniPavlovici.Printreacetiaseaflaiuntnrofier,foartechipe,
foarteveselivorbre,caresegrbisiseadresezeAglaiei,fcndtotulcas
icaptezeatenia;Aglaiasaartatctsepoatedeamabiliarscupoftde
glumelelui.EvgheniPavloviciiceruvoieprinuluisilprezintepeacest
prieten;Mkinabiapricepucevoiaudeladnsul,totuiprezentareasefcu
iceidoibrbaisesalutar,strngnduireciprocmna.Prietenullui
Radomskiipuseontrebareprinului,daracestadinurmnurspunsesau
mormictevacuvintentrunchipaadeciudat,nctofierullexaminacu
multatenie;imutprivireaspreEvgheniPavloviciinelesendatpentru
ceacestainusesifaccunotincuprinul;tnrulzmbiuorincepu
svorbeascdinnoucuAglaia.LuiEvgheniPavlovicinuiscpunamnunt
ianume,cAglaiasembujorantimpulacesteiscurtescene.
PrinulMkinnicinubgdeseamcaliivorbeaucuAglaia,
copleindocucomplimente;maimultdectatt,transportatcumera,prea
uneoricuitcutotuldeprezenatinereifete.Erauclipecndiveneapuri
simplusseretragundeva,sdispardeacolo,baiarfiplcutsse
trezeascntrunlocpustiuintunecos,numaispoatrmnesingurcu
gndurilelui,nevzutinetiutdenimeni.Sau,celpuin,dacarfistatacas
lael,peterasavilei,darabsolutsingur,frcacinevassteanpreajmi,nici
Lebedevinicicopiiilui;sarfitrntitpedivannfundnduifaanperni
arfizcutaaceasuridearndul,oziionoapteincozi.Sau,deodat,
gndurileifugeaudeparteirevedeamunii,maialesunlocorcunoscut,
careiplceaaademultpevremeacndatritacoloidelanlimeacruia
vedea,printrenoriialburii,satul,ruineleunuivechicastel,firulargintiuai
cascadei,abiavizibil.Ah!Ctarfivrutacumsfieacoloissegndeascla
unsingurlucru.Ah!Toatviaanumaicuunsingurgnd;iarfiajunschiar
dacarfitritomiedeani!Iarceideaiciemaibinesluitedetot,detot!Aa
itrebuie.Arfifostmultmaibinesnulficunoscutniciodaticatotulde
aicisnufifostdectonluciredevis.Nuetotunadacivisorirealitate?
UneoriiainteaprivireaasupraAglaiei,frsodesprinddepefaaei,cte
cinciminutenir;dareracevastraniunprivirealui:sarfispusco
contemplapetnrafatcapeunobiectceseaflladouverstedistande
el,capeunportretaleiinufpturaviedelngel.
Deceteuiiaalamine,prine?ntrebeadeodat,ntrerupnd
conversaiaanimatirsetelecelordinjur.Dumneatamnspimni;parc
aivreamereusntinzimnaismipipiobrazul,casteconvingicexist
aievea.Nuiaa,EvgheniPavlovici,nuiseparecmprivetetocmaiaa?
Mkin,surprinscisevorbealui,ascultatent,strduinduseparcs
neleag,darnuizbutiprobabil,ccidinpartealuinuurmniciunrspuns.
Vznd,nschimb,cAglaiaiceilalirdeau,idesfcudeodatbuzele
strnseincepuielsrdaa,dinsenin,ceeacestrniimaimult
ilaritatenjurullor;ofierul,careeraprobabilunomfoartevesel,pufnipuri
simplunrs.iatunciAglaia,mnioas,opticapentrusine:
Idiotul!
Doamne!EcuputinssendrgosteascdeunasemeneaPoatefi
pnntrattdenebun?MormiprintrediniLizavetaProkofievna.
Aleksandraseapleclaurecheamameisale:
Eoglum.Lafelcaiglumademainaintecucavalerulsrmani
nimicmaimult,oasigurtnrafat.Avrutsimainscenezeofarsacum,
numaicamerspreadeparte;trebuiesipunemcapt,maman!Adineauria
jucatocomediecasnesperie
Ebinemcarcadatdeunasemeneaidiot,rspunsencetLizaveta
Prokofievna,pecarevorbelefiiceisaleomailinitirpuin.
Totui,prinulauziclfcuridiotitresri,darnudincauzaacestui
epitet(luitimediat),cipentruc,nudepartedeloculundesttea,undein
cepunctanumenarfipututspune,zrinmulimeunchippalid,cuprul
castaniunchisiondulat,cuunzmbetioprivireceierauattde
cunoscute;viziuneanuinudectoclipitidispru.Puteasfiedoaro
nchipuire.Nuisentiprisedectzmbetulacelacrispat,ochiiiopreioas
cravatverdedeschislagt.Undesemistuisedomnulcruiaiaparinea
aceastcravat?Sepierdusenmulimesausestrecuraseninteriorulgrii,
prinulnarfipututspuneniciasta.
Oclipdupaceeans,ncepuspriveasccunelinitemprejur;
aceastprimapariieoprevesteapoatepeadoua.Cumdenusegndisela
posibilitateaunorntlniricndpornisespregar?Edreptcplecasefrs
tieundemerge,ntratteradetulburatieinddinvilafamilieiEpancin.Dac
armaififostnstaresobserve,arfiremarcatpoatedeunsfertdeor
neliniteaAglaieicare,dincndncnd,seuitamprejurscrutndmulimea,
deparcarficutatieapecineva.Interesantnscpemsurce
tulburareaprinuluideveneamaivdit,creteavizibiliemoiafeteiiarn
clipacndacestantorceacapulprivindcercettornjuriearepetaaceeai
micare.Nutrecumultimotivulnelinitiiloriagsitdezlegarea.
Prinieirealateralagrii,napropiereacreiastteauprinuli
ntreagacompanieaEpancinilor,nvlideodatungrupcompusdincelpuin
zecepersoane.nfamergeautreifemei;doudintreeleeraudeofrumusee
remarcabil,nctnuerademirareclensoeauatiaadmiratori.Dari
adoratoriiifemeile,ntreggrupulfceaonotcutotuldistinct,deosebindu
senetderestulpubliculuiadunataicisascultemuzica.Apariialuifu
observatnumaidectdeaproapetoatlumea;totui,ceimaimulisefceau
cnicinuibagnseam;numaicivatinerizmbircunelesprivinduli
schimbarctevaoaptentreei.Prezenanouveniilornuputeafins
ignorat;ostentativparc,vorbeaupreatareirdeauzgomotos.Probabilc
mulidintreeieraucuchef,deicivapurtauhaineelegante,dupultima
mod;aliinsaveauonfiareextremdeciudat;mbrcminteciudat,
feeleciudatdecongestionate;erauicivamilitari,baicivadomnimain
vrst,mbrcainhainelargi,binecroite,cusumedeniedeinelepedegetei
cubutonilamanet,cuperuciifavoriinegricasmoalaicuodistincie
afectatpefeelelorcambuhite,domnidecaresocietateabunsefereteca
decium.Printrechermeselenoastreexistdesigurunelecaresedisting
printroinutireproabil,bucurndusedeoreputaieexcelentiperfect
justificat;dariomulcelmaiprudentnuinstaresseaperenfiecarte
minutdecrmidacare,launmomentdat,iarcdeafrvestencapdepe
acoperiulcaseivecine.Oasemeneacrmideragatascadacumasupra
publiculuiselectcareseadunasesasculteconcertulfanfareimilitare.
Castrecidingarnrondulundeerainstalatfanfara,trebuiau
cobortetreitrepte.Ajunsaproapedeacestetrepte,grupulseopri;niciunul
dintreeinuseputeahotrspeascnainte.Deodatunadintrefemeise
desprinsedingrupicobor.Numaidoidinsuitaeindrznirsourmeze:un
domnntredouvrste,cunfiaredestuldemodest;exteriorulluiera
convenabildintoatepuncteledevedere,darpreadintreholteiiaceia
singuraticicarenucunoscniciodatpenimeniinimeninuicunoate;cellalt
nsoitoraldoamneierajerpelitntrunhalfrdehaliaveaofigurcam
dubioas.nafardeacetiadoi,nimeninuomainsoipedoamnacea
excentric;totui,eacoborscrilefrsarunceoprivirenapoi,caicumi
eraperfectegaldacourmeazcinevasaunu.Continuasrdis
vorbeasctare.Erambrcatcumultgust.Toaletaeierafoarteluxoas,dar
deoelegancamextravagantideaceeabttoarelaochi.Trecupe
dinainteafanfarei,ndreptndusespreparteacealaltarondului,undeo
caleacaateptalamargineadrumului.
Mkinnomaivzusepeeadevreotreiluniimaibine.Decndse
ntorseselaPetersburg,ipropuseseaproapenfiecarezisifacovizit,dar
poateunpresentimentascunslmpiedica.Cuteamansufletncercasi
nchipuierevederealor,nstoatencercrileluirmneauzadarnice.Asupra
unuisingurlucrunuaveaniciondoial,cntlnireavafipenibil.Demulte
ori,ntimpulacestoraseluni,iaminticeimpresieproduseseasupralui
chipulacesteifemeicndlacontemplatpentruprimaoar;dariatunci,vzut
numainfotografie,acestchipiprovocaseotulburarechinuitoare.Lunape
careopetrecusenpreajmaNastasieiFilippovnanprovincie,avndprilejuiso
vadaproapezilnic,ialsatamintiriamare,nctadeseaprinularfivruts
leteargcutotuldinmemorie.nsivedereachipuluiacesteifemeii
pricinuiaunsentimentprofundrscolitor;ndiscuiacuRogojin,definiseacest
sentimentdreptomilnemrginitieraadevrat.Privindnumaiportretul
NastasieiFilippovna,inimaifucuprinsatuncideodureroasinesfrit
mil;senzaiaastadecompasiunesfietoare,sorcusuferina,pentru
fpturaaceastanulmaiprsiniciodat,oaveaiacumvieninimalui.Era
poateimaiputernicdectaltdat.Totui,dincuvintelepecareilespusese
atunciluiRogojinalipsitceva.Nureuiseatuncisexprimeexactceeace
simea;numaiacum,nminutulacesta,cndNastasiaFilippovnaapru
deodatnaintealui,nelese,poateprintrunfeldeintuiiespontan,ce
anumeomisesendestinuirilefcuteluiRogojin.Arfitrebuitsadaugecn
sentimentulacelademileraamestecatispaima;da,spaim!Acum,n
minutulacesta,osimeadinplineraconvins,cutotulconvins,pentru
anumitemotivepecarenumaielleputeaintui,cNastasiaFilippovnaera
dement.Dac,iubindofemeiemaimultcaoricepelumesaupresimind
posibilitateauneiasemeneaiubiri,aivedeaodeodatpusnlanuri,dup
nitezbreledefier,subpazaunuigardianaiaveaosenzaieasemntoare
cuaceeapecareprinulMkinoncercanmomentulacela.
Ceai?lntrebnoapt,grbit,Agiaia,uitndusespreeli
apucndulcunaivitatedebra.
Prinulntoarsecapul,oprivii,zrindnochiieinegrioscnteiere
tainicineneleaspentrudnsul,ncercsizmbeasc,darnaceeai
clip,caicumarfiuitatdeprezenatinereifete,ntoarsedinnouochiispre
dreapta,urmrindcuprivireaviziuneaextraordinarcarelfascina.Nastasia
FilippovnatocmaitreceaprinfaascaunelorocupatededomnioareleEpancin.
nacelmoment,EvgheniPavlovici,cumultvolubilitate,ipovestea
AleksandreiIvanovnacevapesemnefoartecomiciinteresant.Prinuli
amintimaitrziucAglaiaselsasesiscapenoapt:Cefemeie
Expresievagcusensulrmasnespusnntregime,ccieasestpnii
nuimaiisprvigndul;darattafostdeajuns.NastasiaFilippovna,care
treceafrsbagepenimeninseam,ntoarsebrusccapulsprescaunele
ocupatedeEpanciniinumaiatuncipruclobservpeEvgheniPavlovici.
Uitelipedumnealui!Exclamea,oprindusedeodat.Balcauicu
lumnareainuichipsidaideurm,balgsetitamanacoloundenicinu
teatepiTecredeamacololaunchiultu!
SngelenvlinobrazulluiEvgheniPavlovici.iaruncNastasiei
Filippovnaoprivirefurioas,darnaceeaiclipintoarseochiidelaea.
Ce?Nutii?Naaflatncnimic,nchipuiiv!Sampucat!Azi
diminea,unchiultuiazburatcreierii!Euamaflatabiapelaoradou,
acumtieaproapetotoraul;sezicecisaugsitlipstreisutecincizecide
miiderubledinbaniistatului,aliiziccarficincisutedemii.ieucare
crezusemcostealegicuomotenirefrumuicdepeurmalui;cndcoloa
risipittotceaavut.Erauncraiijumtate,btrnulEi,larevedere,bonne
chance!ichiarnaidegndsteducidelocpeacolo?Acumpricepdeceteai
grbitattasidaidemisia,marepiichermieti!Acumelimpede,cemai!Ai
tiuttotuldinainte;chiaridespreastasuntsigurcaitiutncdeieri
ApostrofndulcuattacinismpeEvgheniPavloviciietalnd
intenionatopretinsintimitatecuel,NastasiaFilippovnaurmreadesigurun
anumitscop;nprivinaaceastanumaiputeafiniciondoial.Totui,Evgheni
Pavlovicisocotisecemaibinesnurspundlaaceastnouprovocare,
hotrtsadopteoatitudinedetotalignorareaei.Darcuvinteletinereifemei
laulovitcauntrsnet;auzinddemoarteaunchiuluisu,sefcugalbenca
cearaisentoarsespreNastasiaFilippovna.nmomentulacela,Lizaveta
Prokofievnaseridicostentativisedeprtangrabmare,urmatdetoiai
ei.NumaiprinulLevNikolaevicirmasepeloc,ntropoznehotrti
EvgheniPavlovici,carenusedezmeticisencdinbuimceal.Darnuapucar
Epanciniisfacdouzecidepai,cndseproduseunscandalmonstru.
OfierulcarevorbiseadineauricuAglaiaicareera,sevede,unbun
prietendealluiEvgheniPavloviciseartindignatlaculme;
Aicinumaicravaapoatesajute,altfelnaicumsoscoilacaptcu
creaturaasta!Spuseelcuglasdestuldetare.(Dupctsepare,erai
confidentulluiEvgheniPavlovici.)
Printromicarebrusc,NastasiaFilippovnasentoarsespreel.Ochiii
sclipirculuminidefulgere;serepezictreuntnrnecunoscut,careseafla
ladoipaidednsaicareineanmnonuielusubiredealun,io
smulseillovicutoatputereapesteobrazpeofensatorulei.Toateacestease
produserntroclipitScosdinfire,ofierulsenpustiasupraNastasiei
Filippovna,carenumaiaveaalturipenimenidinsuitaei;domnulntredou
vrste,cunfiareaimpuntoare,reuisessefacnevzutntretimp,iar
domnulcuchef,retrasmailaoparte,seprpdeaders.Unminutmaitrziu,
arfiintervenit,desigur,poliia;pnatuncins,NastasiaFilippovnaarfi
pitourtdetotdacnuiarfivenitunajutorneateptat:prinulMkin,
careseopriseladoipaidednsa,avutimpulsapucepelaspatebraul
ofierului,imobilizndul.Cutndsismulgbrauldinstrnsoare,acestal
aizbitcuattaputerenpiept,nctprinulzburlavreotreipainapoi,
prbuindusentrunscaun.ntretimp,najutorulNastasieiFilipovnasrir
alidoiaprtori.nfaaofieruluisepostboxerul,autorularticoluluibine
cunoscut,ticluitlaadresaprinuluiimembruactivnfostabandalui
Rogojin.
Keller!Fostlocotenent,serecomandelcupomp.Dacpreferifora
pumnului,cpitane,suntladispoziiadumitale,voiineeuloculadversarei
dumitale,substituindsexulfrumos;cunosctoatetaineleboxuluienglez.inei
firea,cpitane:tecomptimescpentrujignireademoartepecareaisuferito,
darnupotngduimolestareauneifemeinpublic.Dacnsrecurgilaalte
manieredectaacumsecuvineunuidomnbinecrescut,eibine,credc
nelegicevaurma,cpitane
Darofierulivenisenfireigsidiscuiadeprisos.nmomentulacela
aprudinmulimeRogojini,apucndiutebraulNastasieiFilipovna,se
ndeprtcuea.Rogojinpreazguduitdecelentmplate,erapaliditremura
cavarga.Totui,trndopeNastasiaFiiippovnadupel,avurgazulsird
rutciosnnasofieruluiisiuiereprintredinicuacrulunuitrgove
triumftor:
Onghiii,ai!iebotulplindesnge,b!Reveninduicompleti
dnduiseamacucinearedeaface,ofierulsentoarsectreprin,carese
ridicasentretimpdepescaun,ilntrebpoliticos(avndgrijsiacopere
faacubatista):
PrinulMkin,cucareamavutplcereasfaccunotinaadineauri?
Darnuentoateminile!Edement!Credem!Articulaprinulcu
vocesparti,ntrungestincontient,intinsespreofierbraele
tremurtoare.
Eunaputeasmlaud,firete,cuastfeldeinformaii;dartrebuie
stiuneapratnumeledumneavoastr.
Ddudincapnsemndesalutisendeprt.Poliiaapruexactla
cincisecundedupceultimiiprotagonitiaisceneiprecedentedispruser.De
altfel,totscandalulnainutmaimultdedouminute.Civainidinpublic
seridicar,preferndsplecedeacolo,aliisemulumirsischimbenumai
locul;peuniiiadistratgrozav,iarceimaimuliiauartatpredileciapentru
unasemeneaspectacol,caresepreteazcopioslatotfeluldecomentariiila
tradiionalabrfa.Fanfarancepuscntedinnou.Prinulpornisajungdin
urmfamiliaEpancin.Dac,atuncicndczusepeunscaundupgestul
brutalalofierului,iarfivenitngndiarfiapucatsseuitelastnga,arfi
zrito,ladouzecidepaideloculacela,peAglaia,care,surdlachemrile
mameiialesurorilorei,seoprisecascontemplescenascandaloas.Prinul
.alergladnsaioconvinse,nsfrit,sprseasclocul.Lizaveta
Prokofievnareinuunlucrunlegturcuasta:Aglaiaeraattdetulburat,c
nicinuauzisechemrilelor.Darnutrecurnicidouminutedupaceeai,n
clipacndintraunparc,Aglaiaspusecutonuleiobinuit,nepstori
capricios:
Amvrutsvdcumsevasfricomedia.
III.
ntmplareadinparculgriiavuefectulunuitrsnetasupramameii
fiicelor,umplnduleinimiledespaim.Cuprinsdeotulburarepuin
obinuit,LizavetaProkofievnafcudrumuldentoarcere,cufiiceleei,dela
garipnacas,aproapenfug.Dupconcepiileiprincipiileeidevia,
ceeacesepetrecuseeraextremdesemnificativi,cutothaosulcaredomnean
momentulacelancapulei,anumiteconcluziiifceauloctotmailimpedej
maiprecisnminteaeiagitat.Dealtfeliceilalinelegeau,caidnsa,cse
ntmplasecevafoartegravic,dinfericirepoatencepeassedezvluieo
tainieitcutotuldincomun.Cutoateasigurrileilmuririlepecarele
dduseprinul.,numairmneaniciondoialcEvgheniPavlovicisadat
degol,erademascatisurprinsasuprafaptuluicaunulcarentreinearelaii
cuaceacreaturAagndeanunumaiLizavetaProkofievna,ciiceledou
fiicemaimari.Concluziaaceastaavudefaptdarulscompliceimaimult
enigma.CutoatecAleksandraiAdelaidaeraupuinsupratepemamalor
dincauzaplecriiaadegrbite,cesemnacuoadevratfug,totui,n
zpcealaprimuluimoment,elesauabinutsipunvreontrebare.Pede
altparte,lisepreacsoralor,AglaiaIvanovna,tiapoatemaimultn
legturcuchestiuneaaceastadecteleidectmamalor.Prinul.eraiel
ntunecatcanoapteaifoartengndurat.TotdrumulnapoiLizaveta
Prokofievnanuiadresniciuncuvnt,iarelseparecnicinusesizacest
lucru.Adelaidancercsltragdelimb:Desprecefeldeunchieravorba
adineauriicesantmplatlaPetersburg?lntrebea.Dreptrspuns,el
mormicuoexpresieacrcevanedesluitdespreniteinformaiiictoate
astea,frndoial,eraupurenscociri.Firete!adugAdelaidaillsn
pace.CtdespreAglaia,eraperfectcalminufcudectsobserventimpul
drumuluicmergeauprearepede.Osingurdatiaruncprivireanapoiil
zripepringrbindusenurmalor.Constatndcfaceeforturipentruai
zoripasul,fatazmbibatjocoritorinuimaintoarsecapulspreel.
SeapropiaudevilcndlntlnirpeIvanFeodorovicicare,deabia
sositdelaPetersburg,ieisenntmpinarcafamiliei.Primulcuvntal
generaluluifusntrebedeEvgheniPavlovici.DarLizavetaProkofievna,al
creichipluoexpresieamenintoare,trecupelngelfrsirspundi
frmcarslonorezecuoprivire.Ochiifeteloriaiprinului.lfcurs
neleagcofurtunsedezlnuisenfamilie.Elnsui,dealtfel,prea
frmntatdeogrijpuinobinuit.lapucimediatpeprinul.debrail
reinuunmomentlaintrareanvil,schimbndctevacuvintepeoptite.
Expresiadengrijorarecareliseciteapefacndseartarapoipeterasi
seapropiardeLizavetaProkofievnalssseghiceasccaflasernouti
extraordinare.ncetulcuncetul,toatlumeasestrnsesus,laLizaveta
Prokofievna,iarpeterasnurmasedectprinulLevNikolaevici.Stndntr
uncol,preacateaptceva,frstieceanume;nicinuitrecuseprin
mintesseretragvzndforfotacedomneancas;sarfispuscuitasetot
universuliceragatassteaaa,oriundeofi,lanesfrit,frsse
urneascdinloc.Desusrzbeaucteodatecourileuneiconvorbirifoarte
aprinse.Cttimpsttuseacolo?Narfipututspune.Eratrziuintunericul
nopiiselsase,cndAglaiaaprudeodatpeteras.Prealinitit,cutoate
cpuincampalid.Zrindulpeprinfrssefiateptat,binenelessl
gseascacolo,pescaun,ntruncol,tnrafatzmbicunedumerire.
Cefacidumneataaici?ntrebea,apropiindusedednsul.Ruinat,
prinulbibiunrspunsncurcatisrirepedenpicioare;darcumAglaia
ddusseaezealturi,ireluiellocul.Ealprivicuatenie,apoiseuit
mainalpefereastr,peurmintoarseiarprivireaasupralui.Poateci
vinesrd,gndiprinul,darnu,arfirsnegreit,dacaveapoft.
Poateaivreasieiunceai?Spunsiaduc,ziseeadupotcere.
NnuNutiu
Cumsnutiiasta?Ah,da,ascult,daccinevatearprovocala
duel,ceaiface?Chiaradineaurivoiamsipunaceastntrebare.
DarCinedoarnosmprovoacenimeni.
itotui,dactearprovoca?iarfitarefric?
CredcdaMiarfifric.
Adevrat?Aadaretiunla?
Nnu,astapoateipreamult,rspunseprinuli,maireflectnd
puin,adugcuunzmbet:laeacelacaresetemeifuge:acelanscarese
teme,darnufuge,nuestetocmaiunla.
Dumneatanaifugi?
Poatecnu,spuseel,nveselitnceledinurmdentrebrileAglaiei.
Eu,cutoatecsuntfemeie,nafuginniciuncaz,observeacuun
aerjignitparclaideeaccinevaarputeaspunlandoialcurajulei.De
altfel,amimpresiacvreisibaijocdemineipozezi,dupobiceiul
dumitale,casparimaiinteresant;spunemi,deobiceisetragedela
doisprezecepai?Cteodatchiardelazece,nuiaa?Astanseamnprecis
orisfiiomort,oricelpuinrnit,nuiaa?
ndueluri,miseparecrareorisentmplsnimeretilaint.
Rareori,zici?DarPukinnafostomortnduel?
Poatedinntmplare.
Nafostdelocontmplare;eraunduelpeviaipemoarteiafost
ucis.
Glonullaatinsaadejos,nctsepoatepresupunecd'Anthes
ochisemaisus,lapieptsaulacap;nimeninutragensaacumanimerit
glonulncazulacesta;prinurmare,celmaiplauzibilecglonullalovitila
omortpePukindinntmplare,dintromicaregreitatrgtorului,altfel
nunimereaaa.Miauspusooamenicompeteni.
Iarmie,unsoldatcucareamvorbitodatmiaspuscdup
regulamentullormilitartrgtoriitrebuiesinteascpelamijloculomului.
Aacnicilapieptinicilacap,cidreptnmijloculomului.Chiarastae
expresia.Maitrziulamntrebatpeunofierielmiaconfirmatcelespusede
soldat,precizndcaaprevederegulamentul.
Aatrebuiesfie,pentrucsetragedeladistanmare.
Dumneatatiistragicuarma?
Namtrasniciodat.
Sepoatesnutiimcarsncarciunpistol?
Nutiu.Adic,midauseamacamncefelseface,darnamncercat
niciodatsofacpersonal.
Atunciecaicumnaiti,ccipentruaacevasecerepractic!
Ascultiineminte:nprimulrnd,sicumperipulberedecalitatebun,
caresnufieumed(sezicectrebuiesfieneapratfoarteuscatinnici
uncazjilav)itotodattrebuiesfieifoartefin,vezisceridinceafin
pentrupistolinudinaceeacareservetepentruncrcattunurile.Ct
despregloane,separecfiecareiletoarnsingur.Aipistoale?
Nuinicinamnevoie,rspunseprinulrznd.
Nuvorbiprostii!Sicumperineapratunulidebuncalitate;cele
franuzetisauenglezetisuntcelemaibune,sespune.Peurm,ieipulbere,
ctintrntrundegetarsaundouitorninpistol.Chiardacecevamai
mult,nustric.Astupapoicucli(aasespune,cneaprattrebuiesbagi
cli),frasta,cic,numerge;cliisepotgsiuor:dintrosalteasaudintro
u,ccisuntiuicptuitecucli.Peurm,dupceaindesatclii,
introduciiglonul,auzi?Glonullaurm,iarmaintipulberea,altfelnuia
foc.Decerzi?inneapratcadumneatasfacinfiecareziexerciiide
tragerecupistolulisnveisnimeretilaint.Neamneles?
Prinulnumaiputeaders.IarAglaia,denecaz,btunervoasdin
picior.Aeruleigravntroasemeneaconversaielpusetotuipegnduri.Un
glasluntriciopteaparctottimpulcartrebuisseintereseze,sntrebe
deceva,noricecazsafleunelelucrurimultmaiserioasedectcumse
ncarcunpistol.Dartotulizburasedinminte;numaitianimicdectcea
stteanfaaluiicelpoatesopriveasc.Oriceiarfispus,nacelmoment,
ieraaproapeegal.
Desus,dinsalonulsoieisale,coborpeterasIvanFeodorovici,care
plecaundeva,cuunaerposac,trdndngrijorareinacelaitimphotrrea
deaaciona.
Dumneataerai,LevNicolaeviciiundeaveaidegndsteduci
acum?ntrebel,cutoatecLevNicolaevicinicinusegndeassemitedela
loculiui.Vinocumine,vreausispundouvorbe.
Larevedere,spuseAglaia,ntinznduimna.
ntunericulcarenvluiaterasanuipermiseprinuluisvadbine,n
momentulacela,chipultinereifete.Abiactevaclipedupaceea,ajungndla
poartavilei,roideodatiistrnsecuputerepalmadreapt.
Sapotrivitsaibacelaidrum.DarnucuprinulMkinaveatreab
lvanFeodorovici;cutottimpulnaintat,segrbeassentlneasccucineva
pentruadiscutaochestiuneimportant.Pnunaaltans,avndulla
ndemnpeprin,seapucsipovesteasccevacumultfebrilitate,vorbind
repedeidestuldeincoerent.DectevaoriapomenitnumeleLizavetei
Prokofievna.Dacprinularfifostnstaresiconcentrezeatenian
momentulacela,sarfidumeritpoateclvanFeodorovicidoreasafleiel
cevasau,maibinezis,slntrebepefaifrnconjur,darcnuizbutea
nicicumsatingmiezullucrurilor.Spreruinealui,Mkineraaadedistrat,
clanceputnicinuauzeaceispunegeneraluliabiacndacestaseoprin
faalui,ateptndrspunslaontrebarearztoare,prinulfunevoitsi
mrturiseasccnanelesnimic.
Generalulridicdinumeri.
Aidevenitcutoiiniteoamenifoarteciudai,sepornieldinnous
peroreze.ispuncnupricepdelocideileifricaLizaveteiProkofievna.Afcut
ocrizdenervi,plngeispunemereucamajunsdersullumii,csuntem
dezonorai.Darcumanume?Prince?Cndipentruce?ntradevr,amgreit
(orecunosc),amomarevin,dar,nsfrit,poliiaarputeasomai
domoleascpeaceastFemeieturbulent(care,pedeasupra,areipurtri
indecente);chiaramdegndsmducastzisprevinpecinetrebuie.Totul
sepoatearanjafrzgomot,cudelicatee,amabilchiari,maiales,fr
scandal.Admitdeasemeneacviitoruleaductordesurprizeicnprezent
chiarexistmultelucrurinelmurite;elamijlociointrig;dardacaicinu
setienimic,nicidincolonusuntnstaresiexpliceceva;dacnamauzit
eu,naiauzittu,naauzitaltul,nicialcincileanaauzitnimic,atuncicine,m
rog,aauzitceva,aiputeasmispui,mrog?Ceexplicaiesarputeagsin
cazulacestadectaceeacnrealitateobunpartedintoattreniaasta
nuedectprodusulnchipuirii,unmiraj,cumarfidepild,luminalunii
Saualtenluciri.
Eanuentoateminile!Eosmintit!ngnprinul,careireaminti
deodatcudureretoatectesaupetrecutnultimultimp.
Vorbetideaia?ipeminembteacamacelaigndicuel
adormeamlinitit.Daracum,vdcceilalijudecmaibineinumaisunt
dispusscrednnebunie.Eofemeiezvpiat,ceidreptinunumaicnui
nebun,ciechiarfoarteisteaisubtil.Figurapecareafcutoastzi,
amestecndulpeKapitonAlekseici,odovedetecuprisosin.Aprocedatcao
antajistsau,celpuin,caoiezuit,urmrindunscopprecis.
CareKapitonAlekseici?
Of,DoamneDumnezeule,LevNicolaici,nuetidelocatentlaceeacei
vorbesc.Deaiciampornitdiscuia,vorbinduideKapitonAlekseici;suntuluit
iattdeemoionat,ciacummitremurminileipicioarele.nlegtur
cuastaamzbovitazilaPetersburg,KapitonAlekseiciRadomski,unchiullui
EvgheniPavlovici
Ei!Strigprinul.
iatrasunglonderevolverncapazidiminea,laoraapte.Un
btrnonorabil,laaptezecideani,respectatdetoatlumea,unepicurian
exactcumaspuseaaavutolipsdebaniincosumfoartemare,foarte
important!
Dardeundeapututeas?
Stieasta?Haha!Pi,njurulei,dendatceavenitaici,sa
formatunadevratstatmajor.tiicepersonajeoviziteazacumiisolicit
cinsteadeaocunoateNimicmaisimplucavreunuldintreacetiamatoris
ofiinformat,ccivesteaastaafcutocolulorauluiiotietotPetersburgul,
baijumtatedinPavlovsk,dacnutotPavlovskul,elacurent.Darce
observaiesubtilafcutea,dupcummisarelatat,cuprivirelauniform,
adiclafaptulcEvgheniPavlciaavutgrijsideadintimpdemisiadin
armat!Cealuziediabolic!Nu,astanumaipoatefisocotitnebunie.Eu,
bineneles,refuzscredcEvgheniPavlciarfipututstiedinaintecu
preciziecsevaproducecatastrofa,cualtecuvintecnziuadelaoraapte
etc.Arfipututsprevadnstoateastea.Iareu,noitoiiprinul.fceam
socotealacvamotenidepeurmaluioaverebunicic!Groaznic!Groaznic!
Dealtfel,terogsnumnelegigreit;eunulnvinuiescpeEvgheni
Pavlcicunimic,aacumiamexplicatitotuimiseparefoarteciudat,
suspect.Prinul.epurisimpluconsternat.Totulsantmplatntrunchip
attdestraniu.
DarceanumeiparesuspectncomportarealuiEvgheniPavlci?
Absolutnimic!Aavutopurtareireproabil.Dealtfel,nicinu
intenionamsfacvreoaluzie.Averealuipersonaleste,probabil,intact.
LizavetaProkofievna,bineneles,nicinuvreasaudMaineplcutesunt
nstoatecatastrofeleasteafamilialesau,maibinezis,toatemizeriileasteac
nicinutiucumslemainumescEtidefaptunprietenalcaseinoastre,
LevNicolaici!Eibine,nchipuieteicEvgheniPavlci,dupcumafluacum,
deinupreasuntconvins,ciciarfifcutAglaieideclaraieicerereoficialn
cstoriencdeacumolunicarfiprimitunrefuzcategoric.
Nusepoate!Strigprinulcunsufleire.
Tepomenetictiicevanprivinaasta?lbnuigeneralul,acrui
uimirefuaademare,nctrmaseintuitlocului.Vezi,dragulmeu,poateam
greitdestinuinduitoateacestetaine,daramfcutopentrucPotsio
spunPentrucetiaacumetiPoatecntradevrtiicevadeosebit?
NutiunimiccuprivirelaEvgheniPavlci,mormiprinul.
Nicieu!PeminePrietene,vdcvorsmngroape,smbagen
pmntdeviu,nusegndesccsituaiaaceastaepenibilpentruunbrbati
cnosmaipotsuporta.Adineauriafostoscennspimnttoare!i
vorbesccaunuifiu.CelmaigrozavecAglaiaparcibatejocdemaicsa.
FaptulcacumolunaavutoexplicaiecuEvgheniPavlciilarefuzat
categoricltiudelasurorileeiimaimultcaopresupuneredealorFoarte
ntemeiatdealtfel.Dareofiinattdevoluntaripozna,nctnicinai
crededacmaapucasipovestesctoatecteleface.Edotatcunsuiri
strlucite,areoinimbunigeneroas,ointeligenvie,sclipitoaretiu,
daretotpeattdecapricioas,ironic,ntruncuvntareuncaracterinfernal,
undemaipuiceplindetotfeluldetrsnifanteziste.Adineauriiarsn
fademaicsa,desuroriideprinul.;deminenicinumaivorbesc,rar
cndmcrucuironiileei,dareu,tii,oiubesc;miplacesibatjocde
mineimiseparecdincauzaastadrcuorulstainelaminenmod
deosebit,adicmiubetemaimultdectpeceilali.Punrmagcnicipe
tinenuteacruat.Vamgsitacumstnddevorbmpreundupfurtuna
caresadezlnuitadineauri,sus;sttealngdumneata,caicumnimicnu
sarfintmplatPrinulroingrozitoriistrnsepalmadreapt,dartcu.
Dragulmeu,scumpulmeuLevNikolaici!Izbucnideodatgeneralulcu
multemfaz,euichiarLizavetaProkofievna(care,dealtfel,anceput
acumiarstefacdedouparale,iarodatcutinemabgatipeminen
aceeaioal,numaicnunelegcuceampctuit),noiteiubimtotui,te
iubimsinceriteapreciemnciudatuturor,adicnciudatuturoraparenelor.
Dar,spune,dragprietene,spuneitu,ceenigmdenedezlegaticeciudte
apuccndoauzipedrcoaicaastadefatspunndcusngerece(ccisttea
nfaamameisalecuunaerdetotaldisprefadetoatentrebrilenoastrei
maialesalemele,pentruc,dracu'smia,amfcutprostiasoiaupeun
tonsever,tii,ncalitatedecapalfamiliei),soauzi,zic,pedrcoaicaasta
spunndnepstoricuzmbetulpebuzecaceastsmintit(saexprimat
ntocmaiaaimsurprindecvpotriviiattdebinelavorb:cumdenai
fostnstare,zice,svdumiriipnacum),caceastsmintitiapusn
gndcutotdinadinsulsmmritecuprinulLevNikolaiciideaceeavrea
slcompromitnochiinotriislndeprtezepeEvgheniPavlciAttne
aspus;frnicioaltexplicaie,apoisapornitpehohotedersiaplecat
trntindua,iarnoiamrmascuguracscat.Peurmamaflatcesa
petrecutntrevoimaiadineaurii.i.Ascult,dragprine,tetiucnu
etiunomsusceptibilicjudecifoartesntos,terognsSnutesuperi;
credem,eaibatejocdetine.Rdedetinecauncopilideaceeanutrebuie
stesuperi,darstaiadevrul.Snuinchipuinimicsedistreazpe
socotealatacaiapenoastr,neducedenaspetoi,casseamuze.Ei,
acumlarevedere!Tutiidoarcneetidragictdesincerinemlatine!
Nimicnunevaputeaschimba,nicicnd.Dar.Eutrebuiesoiaupeaici;la
revedere,dar!Cesspun,rarmisantmplatsmsimtaadeprostca
acumGrozavvilegiatur,namcezice!
Rmassingurlaorscruce,prinulseuitnjur,trecurepedestradai
seapropiedeovilpnndreptuluneiferestreluminateapoidesfcuo
bucicdehrtiepecareoinusestrnsnmnadreapt,ntottimpul
conversaieicugeneralul,i,profitnddeoslabrazdelumin,citiceeace
urmeaz:
Mine,laoraaptedimineaa,voifinparcitevoiateptapebanca
verde.Vreausivorbescntrochestiunefoarteimportanticareteprivete
personal.
P.S.Spercnaisaribiletulacestanimnui.Cuprerederu,m
vdnevoitsifacaceastrecomandare,darmamgnditcnuedelocde
prisosiioscriuroindpentrucaracteruldumitaleridicol.
P.P.SS.Bancaverdedesprecareevorbaeaceeapecareiamartato
maiadineauri.Cuattmairuinospentrudumneatacmsimtnevoits
precizeziacestamnunt!
Biletulfusesescrisngrabiprostmpturit,frndoialchiarn
momentulcndAglaiaeragatascoboarepeteras.Cuprinsdeotulburarede
nedescris,careaduceaagroaz,prinulsendeprtdelafereastrcugraba
unuihosurprinsasuprafaptului;darnmicareaaceastabruscseciocnide
cinevacarersripeneateptatedinspatelelui.
Erampeurmeledumitale,prine,spusedomnul.
Dumneataeti,Keller?SemirnespusMkin.
Tecaut,prine.TeamateptatndreptulvileiEpancinilor;bineneles,
nuputeamsintru.Teamurmritpascupasdupceaiieitcugeneralul.i
stauladispoziie,prine.Suntgatasfacoricesacrificiui,lanevoie,smi
dauviaapentrudumneata.
DarPentruce?
Pi,veifinegreitprovocatladuel.Locotenentulacela,Molovov,l
cunosceu,adicnulcunoscpersonalNuvasuportainsulta.Penoiceilali,
peRogojinipemine,edispus,firete,sneconsiderecapenitelepdturii
poatenufrtemei;prinurmare,numaideladumneatapoatescear
socoteal.Vatrebuispltetioalelesparte,prine.Saiinformatasupra
dumitale,dupcumamaflatimine,cusiguran,unuldintreprieteniiluiva
venisteviziteze,dacnucumvateateaptchiariacumladumneata
acas.Dacmifacicinsteasmalegicamartor,suntgatasriscorice
pentrudumneata;deastatecutam,prine.
Aadaridumneataviismivorbetideduel!iprinulizbucnintr
unrsnestvilit,spremareasurprinderealuiKeller,care,netiindncdac
propunerealuivafisaunuacceptat,stteacapeghimpi;ideaceeasesimi
oarecumofensatdeilaritateaprinului.
Nuuita,totui,prine,claiapucatdebraiunomcusimul
demnitiicugreuarsuportaoasemeneajignire,maialesnpublic.
Darelmiadatunbrncinpiept!Strigrzndprinul.Navemdece
snebatem!Amsicerscuzeiattatot!Dactrebuiesnebatemtotui,fie
iaa,nevombate!llasstrag;chiaradoriacumaaceva.Ha!Ha!Ha!
Undemaipuicamnvatsncarcpistolul.Dumneatatiisncarciun
pistol,Keller?Maintifacirostdepulbere,trebuiesfieneapratuscaticu
bobulmruntinucaaceeacucaresencarctunurile.Puimainti
pulberea,scoiapoideundevadincptuealauiicliipeurmbagiglonul,
pentruc,dacbagimaintiglonulipeurmpuipulberea,nuiafoc.Auzi,
Keller?Nuiafoc!Ha,ha,ha!Nuioexplicaiegrozav,frateKeller?Ah,Keller,
mivinestembriezistesrut!Ha,ha,ha!Miaplcutgrozavcumai
rsritatuncideodatnfaalui!Vinontrozipelamine,sbemampanie.
Snembtmcutoii!tiitucamdousprezecesticledeampanien
pivnialuiLebedcv?Mileavndutalaltieri,chiaradouazidupceamsosit
lavilalui.,Edeocazie,miaspusiileamcumpratpetoate!ichempetoi,
ntreagagloat!Aidegndsdorminnoapteaasta?
Cadeobicei,prine.
Eibine,idoresctotfeluldeviseplcute!Ha,ha,ha!
Prinultrecuoseauaidisprunparc,lsndulpeKcllercam
nedumeritimaialesintrigat.Nulmaivzuseniciodatpeprinntro
dispoziieattdecurioasinuilarfinchipuitnstareaaceasta.
Ofiavndfebr,pentruciofirenervoasitoateastealau
influenat,dar,bineneles,nosdeanapoi.Uite,oamenideteapaluinus
delocfricoi,zuaa!gndeaKeller.Hm!ampanie!Eonoutateinteresant
totui.Dousprezecesticle;oduzin;nimicdezis,ogarnizoanredutabil.Dar
punrmagcLebedevaprimitampaniaastadreptgajpentruvreun
mprumuturgent.Hmlaurmaurmei,euntipdestuldesimpaticprinul
acesta;miplac,zu,dealdetia;darnutrebuiepierduttimpuliDace
vorbadeampanie,arfi,cred,tocmaimomentul
Prinulseaflantradevrntrostaredesurescitaredenedescris.Rtci
nnetiremultvremeprinparci,nsfrit,setrezistrbtndoalee.n
subcontientulluirmsesentipritcfcusepnacumdevreotreizecisau
patruzecideoridrumuldusntorsntreobancmiciuncopacbtrn,nalt
istufos,peparcursulaproximativaosutdepai.Laceanumesagnditn
timpulplimbriiacesteia,careinusecelpuinunceas,nuiarfiputut
aminti,chiardacarfivrutiorictsarfistrduit.Dealtfel,sesurprinsecuo
ideecarelfcusrdnhohote;icutoatecnueranimicders,ivenea
totuimereusrd.ispusecipotezaunuiduelputeasncoleascnu
numaincapulluiKellericsfaturileaceleaasuprafeluluicumsencarcun
pistolputeaudeasemeneasnufivenitcutotulntmpltor.Curios!Seopri
eldeodat,strfulgeratdeunnougnd;adineauri,cndacobortpeterasi
magsitstndntruncol,eaaprutfoartemiratcmvedeacolo,arsi
mantrebatdacdorescceai;or,chiarnmomentulacelaaveanmnbiletul
acesta,ceeacenseamnceraconvinscmgsetepeteras;pentruce
atuncisaartatattdesurprins?Ha,ha,ha!
Scoasebiletuldinbuzunarilduseiabuze,darseopribruscirmase
gnditor.Ciudat!Foarteciudat!ispuseeldupunminut,copleitdeo
inexplicabiltristee:nmomenteleluidebucurieintens,simeantotdeauna
ifrmotiv,otristeenelmurit.Privicuatenienjurulluiisentrebcum
deajunseseacolo;sesimeasfritdeoboseali,abtndusesprebanc,se
aez.Pretutindenidomneaotcereadnc.Muzicadinpavilionulgrii
ncetase.nparcseparecnumaieranimenilaoraaceeatrzie.Trecut
probabildeunsprezeceijumtate.Eraonoaptelinitit,caldineobinuit
deluminoas,unadintrefeericelenopialbepetersburghezedepelanceputul
luniiiunie;darnbtrnulparcimaicuseampealeeaaceeaumbritde
frunziulcopacilor,ntunericulipusesestpnirea.
Dacnmomentulacelacinevaiarfispuscendrgostit,ciubetecu
pasiune,arfirespinsgndulcumirare,poatechiarcuindignare.idacacel
cinevaarmaifiadugatcbiletuldelaAglaiaeraoscrisoarededragoste,prin
caretnrafatifixaontlnireamoroas,elarfiintratnpmntderuine
i,cinetie,poateclarfiprovocatladuelpeomulacela.Erafoartesincer;n
avuseseniciodatndoielinprivinaastainiciodatnuadmisesevreun
echivoc,vreoideecudublunelesasuprauneieventualeiubiridinpartea
tinereifetefadeel,respingndtotodatposibilitateaunuiasemenea
sentimentdinpartealuipentruaceastfiin.nsiipotezaceaarputeas
ndrgeascunomcaeliarfiprutmonstruoas.ispuneacdinparteaei
nuputeafidectocochetrie,unjocdetrengria,dacedepresupusc
ntradevrarficevalamijloc;darelseartapreaindiferentfadetrengria
aceasta,gsindoabsolutfireasciexplicabil;faptesteceraabsorbitde
altegnduri,dealtegriji.Cndgeneralul,ntulburarealui,lsasesse
neleagadineauricAglaiaibatejocdetoatlumeainspecialdeel,de
LevNikolacvici,prinulidducrezareinusesimidelocjignit,socotindce
ctsepoatedefiresc.Ceeacelpreocupaacumeragndulcminediminea
ovarevedea,vastaalturideeapebancaceaverde,ovaauzispunndcumse
ncarcunpistoliovacontempla.Nicinuimaitrebuiaaltceva.Puse,n
treactdoarintrebareaceanumevoiadnsasicomunicentrochestiune
importanticarelpriveapeelpersonal.Niciunmomentnupuselandoial
faptulcoasemeneachestiuneimportantnarfidedomeniulrealitii,dar
problemansinenulinteresaaproapedeloc,nctnicinusimeanevoiasse
frmnte.
Unzgomotuordepaipenisiplfcusridicecapul.Unomalecrui
trsturieraugreudedesluitnntuneric,seaezalturipebanc.Prinul
setrasedeodatsprenouvenitirecunoscunelchipulpalidalluiRogojin.
Miamnchipuiteucrtcetipeundevapeaicii,dupcumvezi,n
atrebuitstecautpreamult,strecurRogojinprintredini.
Pentruprimaoarserevedeaudelantlnirealordincoridorulhotelului.
Surprinsdeaceastapariieneateptat,prinulnuiputuadunagndurile
ctvatimpiosenzaiedureroasisetrezininim.Rogojin,bineneles,ghici
impresiapecareoproduseprezenalui;cutoatecsecamncurcaiera
confuzilanceputpreacvorbetecuunaervoitdegajat,curndns
prinulseconvinsecnuexistanimicforatneliniciurmdecinetiece
marejen;ichiardacsemaisimeaooarecarenesiguranngesturisaun
vorb,eramaimultoimpresiedesuprafa,cci,nadnculsufletului,omul
acestanueranstaresseschimbe.
CummaiDescoperitaici?ntrebprinul,casspunceva.
Kellermandrumat(amtrecutipelatinepeacas);miaspuscte
avzutplimbnduteprinparc;nicicseputeaaltfel,miamzis.
Cevreisspuicuacestaltfel?ntrebprinul,pusngarddetlcul
ascunsalultimelorcuvinte.Rogojinsursecuneles,darnuddunicio
explicaie.
Amprimitscrisoareata,LevNikolaici;toateasteanumaiauniciun
rostNuimaipierdetimpul!Acumvindinparteaei;vreastevadcu
oricepre,casispuncevaurgent.Tearugatsviichiarastzi.
Amsvinmine.Acummntorcacas;vreisviicumine?
Lacebun?iamspusdoarceaveamdespus;iacum,adio.
Chiarnuvreisviideloc?ntrebprinulcublndee.
Ceomciudatetitu,LevNicolaici;stauimmir,uitndumlatine,
ziseRogojinschindunzmbetplinderutate.
Cevreisspuicuasta?Cemotivaismurtiaa?Senfierbnt
Mkin,stpnitdeunsentimentdeamrciune.tiibinectoatebnuielile
talesaudoveditafinentemeiate.Dealtfelmtemeamcuratamaiinenc
itiipentruce?Pentruaceeacaivrutsmiieiviaa;uratadeaicisetrage.
ispunclamnmintenumaipeacelParfionRogojincucaremamnfrit
zileletrecuteschimbndcrucile;iamscrisdespreastainscrisoareameade
ieri,casnutemaigndetilatoatescorneliletale.Decetendeprtezide
mine?Pentruceiretragimna?ispuncprivesctotcesapetrecutatunci
caunfeldenebunie;tiufoartebinencehalerainziuaaceea.Ceiai
nchipuitnuexistainicinuputeasexiste.Deci,pentrucearmaidinui
dumniantrenoi?
Cedumniepoiaveatu!RsenencreztorRogojinlanflcratele
cuvintealeprinului.Seretrsese,ntradevr,ladoipaidednsuliiferea
minile.Nicinuarerostsmaivindeacumnaintelatine,LevNikolaici,
adugelhotrtcapentruancheiadiscuia.
Pnntrattmurti?
Nuteiubesc,LevNikolaiciiatuncilacebunsvinlatine?Ei,prine,
eticauncopilcruia,oriceiaiface,vreasidaiojucrie;maidepartenu
pricepenimic.Lafelmiaiscriscummiaivorbitacumiparcnutecred?n
fiecarecuvntaltucred,tiucnumainelatinicinaismneli
vreodaticutoateasteatotnuteiubesc.miscriicaiuitattotul,csingurul
Rogojinrmasnamintireataeacelacucareteainfritinucelcarea
ridicatcuitulasuprata.Cetiitunsdesentimentelemele?(Rogojinrsedin
noubatjocoritor.)Poatec,deatunci,numancercatnicimcarunsingur
gnddecinpentruceeaceamtcut,iartumiitrimiiiertareata
freasc!Saupoatecnsearaaceeamamgnditlacutotulaltceva.Ct
despreasta
Nicinuiaiadusaminte!Isprviprinul.Suntsigur!Punrmagc
dendatailuattrenulsprePavlovsk,c,ajunsaici,teaidusnparcitoat
scaranaincetatsourmretiprinmulime,ntocmaicaastzi.icrezicm
aiuluitcuasta?Pi,dacnaififostatuncintroasemeneastare,cndun
singurgndpusesestpnirepetine,poatecnicinaifiridicatcuitulasupra
meancdindimineaaaceleizile,privindute,ampresimittotul;tiicumerai
atunci?Ideeansineanceputsmfrmntecndneamschimbatcrucile.
Pentrucemaidusatuncilabtrnatamam?Gndeaicnumaiaaaiste
poimpotriviiensui,cmnatanusevaridica,nuiaa?Cusiguranc
aifcutofrstegndeti,mnatdeinstinct,dupcumtotinstinctivmam
ndoitieuAmndoiamavutacelaignd,aceeaisenzaienclipaaceea.
Dacatuncinaifiridicatmnaasupramea(pecareDumnezeuiaoprito),
ctdevinovatmafisimitacum,nfaata,pentructebnuisem!(Nutemai
ncrunta.idecerzi,mrog?)Niciungnddecin!Chiardacaivreas
tecieti,naifinstare,fiindcmiurti.inzadarafinfaata
nevinovatcaunnger,totnuveiputeasmsuferi,cttimpveicredecnupe
tine,cipeminemiubeteea.Dariat,Parfion,prereamea,lacareamajuns
nacesteoptzile,amsiospun:tiitucacumeateiubetepoatemaimult
dectpeoricinealtul?Maimult;cucttechinuietemaitare,cuattte
iubetemaimult.Eanuiospune,dartrebuiestiisoghiceti.Pentruce,la
urmaurmei,sarsimiobligatsmeargduptine?ntrozi,iovamrturisi
easingur.Suntfemeicarevorsfieiubitenaafelieaedintracelea.
Caracterulidragosteatatrebuiesoimpresioneze!tiitucfemeiaenstare
slchinuiascpebrbatpniscoatesufletulcurutile,nazurileiironiile
ei,frssimtvreoremucare,pentruc,defiecaredat,ivaspune,
privindul:Acumlfacssuferepnnumaipoate,nschimb,maitrziu,am
slrspltesccudragosteamea
Dupceascultvorbeleprinuluipnlacapt,Rogojinsepornipeun
rsnhohote.
Nucumva,prine,aidatitupesteunacaasta?Amauzitceva
vorbindusedespretine;ofiadevrat?
Ceanume?Ceaipututauzi?ntrebrepedeMkin,tresrindi
oprindusenlocruinat.
Rogojincontinuasrd.lascultasepedumanulsucuooarecare
curiozitate,carenueralipsitdesatisfacie;fuseseosurprizitotodatl
nviorvorbacaldipasionataluiMkin.
Nucafiaflatmarelucru,darvdacumsingurceraadevrat,
adugel;eibine,cndaimaivorbittuaa?Latunlimbajcarenui
seamn!Dacnafiaflatceeaceamaflatdespretine,nuveneamaici,la
miezulnopii,nparc.
Nutenelegdeloc,ParfionSemionci.
Demultvrememiatotvorbitdespretineiadineauriamputut
controlaspuseleeicupropriiimeiochi,cndstteaicucealalt,ascultnd
muzicnparc.SajuratiieriiastzicetiamorezatluleadeAglaia
Epancina.Miemietotuna,prineinuitreabamea;dacaincetatso
iubeti,eatottemaiiubete.tiicvreanumaidectstensoarecucealalt,
sajuratsfaccstoriaasta,he,he!Miaspus:Nuteiaudectdupaceea;
ntimergeilabisericiapoinoi,dupeiNopricepipace:sauteiubete
frmarginisauDacteiubete,pentrucevreastensoarecualta?Zice:
Vreauslvdfericit,nseamncteiubete.
iamspusiiamscriscNuentoateminile,rspunseprinul,
caresufereangrozitorascultndulpeRogojin.
Dumnezeutie!Poatectenelidealtfel,astzi,cndamconduso
dupmuzic,miafixatiziua:ntreisptmni,poatechiarmaicurnd,zice,
necununm;sajurat,pniicoanaascosodinpereteiasrutato.
Aadar,prine,armassidaizoritu,he,he!
Toateasteanusuntdectaiureli!Adic,ncemprivete;ceeace
spuinusevantmplaniciodat,niciodat!Mineosvinlavoi
Tuspuicinebun?ObservRogojin.Cumsefacectoatlumeao
socoatecuminteantreaginumaitusingurzicicismintit?Atuncicum
poatesscriescrisorileacelea?Dacarfinebun,sarficunoscutdup
scrisori.
Cescrisori?ntrebngrijoratprinul.
iscrieceleilalte,iaraialecitete.Saunaitiut?Eibine,aiste
convingiivaartaeaprecis.
Nupotscredaaceva!Strigprinul.
Pitu,LevNikolaici,sevedetreaba,nucunotincdrumulacesta,
deabialncepi.Maiateapt:aisiangajeziituopoliiespecial,parcte
vdcumaisfiicuochiinpatruziinoapteiaisurmretifiecepas,ca
nucumva
Lasminumimaivorbiniciodatdeasta,niciodat!lntrerupse
curepeziciuneMkin.Ascult,Parfion,adineauri,naintedeafivenittu,m
plimbampeaicii,deodat,mapucrsul.Dece?Nutiunicieu,darmiam
amintitctocmaimineesteziuameadenatere.Acumaiaproapedemiezul
nopii.Hailamine,sntmpinmmpreunziuademine!Amvin,osbem!
Ureazmiceeaceeuacumnutiusmidoresc;incudeosebirelaurrile
tale;dinparteamea,idoresctoatfericirea.Dacnutenvoieti,fbinei
napoiazmicrucea!Numiaitrimisoadouazi,deciopori?Oaiiacumla
tine?
Da,rspunseRogojin.
Atuncismergem.Nuvreausmintmpinviaaceanoufrtine,
ccincepoexistennou!tii,Parfion,covianouanceputpentrumine
deazinainte?
Acummidauseamaieu,tiuieucanceput,aaamsii
spun.Cevasepetrececutine,LevNikolaici!
IV.
ApropiindusedevilmpreuncuRogojin,prinulfucuprinsdemirare,
dnduiseamacpeterasalui,iluminatntrunmodcutotulneobinuit,era
adunatosocietatefoarteveselinumeroas.Seauzeaursete,unvacarmde
vocindiscuiiaprinse,careuneoriajungeaupnlaceart;nueragreude
ghicit,chiarlaprimaimpresie,cmusafiriiipetreceautimpulctsepoatede
plcut.intradevr,cndprinulurcpeteras,igsipetoibnd
ampanie.Uniidintrechefliieraupreabinedispui,vorbreiiglgioi
semncpetrecereaerantoi.ErauacolonumaicunotinedealeluiMkin,
dar,lucruciudat,seadunasercutoiilaelfrsfifostinvitai,cciprinul
iaduseseamintecutotuldinntmplareidoarcuctevaclipemainainte
deaniversarealui.
Aiscpat,probabil,ovorbdespreampanieiiatcsaui
nfiinat,mormiRogojin,urmndulpeprin.Las'ctimnoicumvineasta,e
deajunsslefacidoarunsemnCnuseprealasrugai,adugelcu
nduf,amintindui,desigur,propriulsutrecutnupreandeprtat.
Prinulfuprimitcustrigteiurridebineifericire,caremaidecare
nghesuindusenjurullui;uniifceaumultzarv,aliieraumaipotolii,cu
toiinssegrbeauslfelicite,aflndcastzisesrbtoreaziualuide
natere.Prezenactorvavizitatori,aluiBurdovskinspecial,lmirnespus,
darcelsurprinseseimaimultafostapariialuiEvgheniPavlovicinmijlocul
acestoroameni;cndlzri,aproapecnuiveneasicreadochiloril
apucunfeldespaim.
nclipaurmtoare,Lebedevnvliexuberantsprelocatarulsu,casi
deaexplicaiilenecesare.Stacojiulafa,vorbeannetire,fiinddestuldetare
pilit.Dintrncnelileluiareieitctoatsocietateaastaseadunaselaprin
dinproprieiniiativ,aa,cadinntmplare.nainteatuturor,penserate,
veniseIppolit,simindusemaibine;sehotrsateptepeterasntoarcerea
prinuluiisentinsechiaracolopecanapea.Dupaceeavenir,unuldup
altul,casiindeurt:maintiLebedev,apoitoimembriifamiliei,
ncepndcugeneralulIvolghiniterminndcuceledoufiicealegazdei.
BurdovskiseoferiseslntovreascpeIppolit.GaneaicuPtin,care
tocmaiatuncitreceaupelngvil,intrariei,aacseaflauacolodepuin
vreme(sosirealoracoinciscuntmplareadinparc):peurmapruiKeller;
elianunpetoidespreziuadenatereiceruampanie.EvgheniPavlovici
picasenumaideojumtatedeceas.KoleasusinustruitorcererealuiKeller,
voindcutotdinadinsulssenjghebezeopetrecere.Lebedevsaconformat,
grbindusesaducvin.
Edintralmeu,dinvinulmeu!ineaelmori,dndmereudingur.
Eufaccinste;osfieimascutrataieigustare,fiicameaopregtete.O,
dacaiti,prine,cesubiectelaordineazilei!iaminteticumsunnHamlet:
Afisauanufi?Otemcontemporan,cutotulmodern!Cuntrebrii
rspunsuriidomnulTerentiev,carencelmainaltgradNuedispuss
seculce.Asorbitielopicturdeampanie,astanupoatesifacru
Apropiete,prineirezolvntrebarea!Toatlumeateateptatoatlumea
tnjeadupluminoasadumitalenelepciune.
Ateniaprinuluifuatrasdeprivireacaldiduioascucarelnvlui
VeraLebedeva,ntimpceifcealocprinmulime,grbitslsalute;eaa
fostprimacreiaprinulintinsemna;mbujorndusedebucurie,fataiur
oviafericitncepndchiardeastziPeurmfugizoritlabuctrie,
undepregtirilemeseiireclamauprezena.Darinaintedeafivenitprinul,
cumscpaunminutdelatreab,alergapeteras,strduinduses
urmreascdiscuia,cutoatecoaspeii,biniorameiidebutur,discutau
cuaprinderesubiectelecelemaiabstracteimaistraniipentrunelegerea
tinereifete.nodaiavecin,soraceamicaVereidormeapeuncufr,cugura
deschis;dimpotrivbieelul,fiulluiLebedev,careseaezasealturideKolea
iIppolit,arfistatbucuroszececeasurinirstotasculte;chipulluiexprima
interesulcelmaiviufadediscuiilecelormari.
Pedumneatateateptamndeosebiisuntncntatstevdn
culmeafericirii,ispuseIppolitprinului,care,ndatdupceprimifelicitrile
Verei,seapropiedebolnavcasistrngmna.
Dardupcetiicsuntnculmeafericirii?
Sevedepefaadumitale.Salutipedomniiacetiaivinorepedes
stailngnoi.Teateptamcumarenerbdare,adugelpeunton
semnificativ.
Laremarcaprinului,dacnucumvaosifacruonoapte
nedormit,Ippolitrspunsecsemirchiarelcumdeapututsidoreasc
moarteaacumtreizileicniciodatnusasimitmaibinecacum.
Burdovskisridepescaun,bolborosindceraattde.
ClnsoisepeIppolit,ceraielncntat,cnscrisoarealui
scrisesetotfeluldeaberaii,darcacum,epurisimpluFrs
isprveasc,strnsecuputeremnaprinuluiiseaezdinnoupescaun.
Dupcesentreinucutoatlumea,prinulseapropiedeEvgheni
Pavlovici,carellunumaidectdebra.
Aaveasispundoardoucuvinte,ioptiRadomskidiscret,e
vorbadecevafoarteimportant;sneretragemunminut.
Douvorbe,murmuraltglaslacealalturecheaprinuluiiomn
sestrecursubcellaltbraalsu.Mkinzricusurpindereuncaptare
zbrlit,cuobrazulcongestionat,hlizinduseiclipinddinochi;lrecunoscu
imediatpeFerdcenko,careseiviseDumnezeutiedeunde.
imaiamintetideFerdcenko?
Cevntteaduce?Seminunprinul.
Stiicelseciete!ncepuszbierectlineaguraKeller,
apropiindusengrabdeprin.Seascunsese,nuvoiassearatenochii
dumitale,seghemuiseacolontruncol,seciete,prine,sesimtevinovat.
Dardece?Dece?
Eulamgsit,prine.Lamntlnitadineauriilamadusaici;eunul
dintreceimaibuniprieteniaimei;darseciete,teasigur.
miparefoartebine,domnilor;luailoclamas,lngceilali,m
ntorcndat,segrbiprinulsscapedeeipentruastadevorbcuEvgheni
Pavlovici.
Eamuzantaici,ladumneata,observacestaiampetrecuto
jumtatedeceasplcutateptndute.Iatdespreceestevorba,preascumpe
LevNikolaevici:amaranjattotulcuKurmeviamvenitstelinitescn
privinaasta;numaiaidecestetemi,ajudecatlucrurilecumultsngerece
inumaiareniciopretenie,cuattmaimultcuct,dupprereamea,vina
afostmaialesalui.
CareKurmev?
OfierulacelapecarelaiapucatadineauridebraEraaade
nfuriat,cintenionasitrimitmartorichiarminediminea.
Ceprostie!
Frndoial,eraoprostieisarfiisprvitcusiguranprinalt
prostie;darexist,dinpcate,lanoi,oamenideacestfel
Amimpresiacaimaivenitipentrualtceva,EvgheniPavlci?
Ah,bineneles,nuisingurulmotivcaremaduce,recunoscurznd
Radomski.Mine,nzori,pleclaPetersburgpentrunenorocitaaceeadetreab
(desigur,evorbadeunchiulmeu)nchipuietei,dragprine,totule
adevratitoatlumeatiaafardemine.Noutateaastamauluitnaahal,
nctnicinammaitrecutpeacolo(laEpancini);niciminenupotsmduc,
pentrucvoifilaPetersburg,nelegi?Eposibilslipsescvreotreizile,ntrun
cuvnt,afacerilemelemergcamprost.Cutoatecmreclamochestiune
foarteurgentifoarteimportant,mamgnditcibinesamoexplicaie
maisincercudumneataiastafrntrziere,cualtecuvinte,naintea
plecriimele.Acum,dacmidaivoie,osrmnaiciiosateptpnvor
plecamusafiriidumitale;dealtfel,namaltcevamaibundefcutiniciunde
smaciuiez;suntaadetulburat,cnafinstaresaipescmcar.n
sfrit,cutoatecnuifrumossviipecapulomului,aadinsenin,totuiam
siospunpefa,dragprine,camvenitsictigprietenia;etiunom
frpereche,adicunomcarenuspuiminciunilafiecarepas,poatechiarnu
obinuietismininiciodat;or,euamnevoiedeunprietenideunsftuitor
ntroanumitmprejurare,pentruc,hotrtlucru,amnimeritacumn
tagmanpstuiilorsorii
Rsedinnou.
Staisvedem,chibzuiprinul,dumneataaipreferasatepipn
pleacei,darDumnezeutiecndorsplece.Narfimaibinescoborm
acumnparc?Amsmscuziamsirogsmateptepuin.
Nu,nu,dinanumitemotive,avreasnuseaflecamavuto
convorbireconfidenial,cucaracterurgent;existaicioamenicaredau
dovaddepreamultzeliseintereseazderelaiilenoastre,naitiutasta,
prine?iemaibinesvadcsuntemnmodobinuitncelemaibune
raporturiprietenetiinunumainraporturispeciale,dictatedemoment,m
nelegi?Pestevreodouceasuriorsplece;iareunamsirpescdectcel
multdouzecideminute,maximumojumtatedeor
Mrog,mrog,mifacemultplcereiaa,nctnicinueranevoie
deniciunfeldeexplicaii;iarpentrufrumoaselecuvintedespreraporturilede
prieteniedintrenoi,ipstrezmultrecunotin.Miericsuntcamdistrat
astzi:tii,mieaproapecuneputinsmiconcentrezatenianmomentul
acesta.
Vd,vd,murmurEvghcniPavlovicicuunzmbetabiaschiat.
Hotrtlucru,erantrodispoziieexcelentnsearaaceea,iveneasrdla
celmaimicprilej.
Adic,ceanumevezi?TresriMkin.
Radomskinurspunsenslantrebareadirectaprinului
Dardumneatanumbnuieti,dragprine,reluelcuacelai
zmbet,numbnuietideloccafivenitnumaicastepclesci,printre
altele,stedescos,pentruaaflactecevadeladumneata,ai?
Mkinrseielnceledinurm:
Caivenitsmdescoi,nuncapeniciondoialipoatechiar
intenionezismipcletipuin.Dar,ladreptvorbind,namdecesm
temdedumneata;iapoi,nutiudacaismcrezisaunu,daracumtotul
mieabsolutegal.iiideoarece,naintedetoate,suntconvinsceti
unomadmirabil,credcpnlaurmvomdeveniceimaibuniprieteni.Te
apreciezfoartemult,EvgheniPavlci,etiUnomtare,tarecumsecade,dup
prereamea!
ntotcazul,efoarteplcutsaideafacecuopersoancadumneata,
oricarearfimotivul,ncheieEvgheniPavlovici;smergem,vreausbeauun
paharnsntateadumitale;suntctsepoatedemulumitcamvenitaici.
Da!Fcuel,oprindusedeodat,acestdomnIppolitavenitssteala
dumneata?
Da.
Nosmoarchiaracum,sper.
Darceeste?
Nimic;amstataiciojumtatedeceascudnsul
Tottimpulctceidoiauvorbitretraideoparte,Ippolit,carelatepta
nerbdtorpeprin,nuncetaseslobserve;lafelipePavlovici.nmomentul
cndceidoiseapropiardemas,elsenviorcascuturatdefriguri:era
agitat,emoionat,pefrunteiaprurbroboanedesudoare.nochiilui,lucind
defebr,seciteaneliniteaionerbdaregreudeexplicat;privireaiumbla
rtcitdelaunobiectlaaltul,delaunchiplaaltul.Cutoatecparticipase
pnatuncicunsufleirelaconversaiageneral,aceastnsufleireeramai
multdenaturfebril,laobiectuldiscuieinuerapreaatentpropriuzis;
vorbirealuieraincoerent,ironicivoitparadoxalnuurmreaniciodato
ideepnlacaptiprseabruscsubiectulpecarelabordasecupasiunetot
attdefebrilcuunminutmainainte.Prinulaflcuprerederuicu
surprinderecnsearaaceeafusesenvoitsbeadoucupemarideampanie
icpaharulnceput,ceistadinainte,eradefaptaltreilea.DarMkinaaflat
acestlucruabiamaitrziu.nclipadefa,eramultpreadistratcasobserve
ceva.
Nicinuinchipuicencntatsuntctocmaiastziiserbeziziuade
natere,spuseaproapeipndIppolit.
Da'dece?
Aisvezi,ialocmairepede;mainti,pentrucsaAdunattot
poporulacestaladumneataDupsocotealamea,trebuianegreitsfielume
iiatcsaadeverit;pentruprimaoarnvia,previziuneameaseconfirm!
Regretnscnamtiutciziuadumitalc,cciiafiadusundarHa,ha!
Darpoatectotamadusunul!Ctmaiestepnnzori?
Pestedouoreselumineazdeziu,spusePtindupceconsult
ceasul.
Ceimportanare,devremeceiacumsepoatecitiafarcaziuan
amiazamare,observcareva.
Are,pentrucsimtnevoiasvdmcaruncoliordesoare.Prine,
cezici,sepoatebeansntateasoarelui?
Ippolitntrebaiseadresatuturorfrceremonie,peuntonridicati
tios,cadeporunc,darpreacnuidseamadeasta.
Fie,sbem,numaicartrebuisteodihneti,Ippolit.
Mtrimiimereulaculcare,prine,parcmiaifiddac!Dendatce
soarelesevaartaivancepesrsunepecer(carepoetaspus:ncer
soarelecnt?Ecamlipsitdesens,darfrumos!)atuncinevomculca.
Lebedev,soareleesteizvorulvieii,nuiaa?CesemnificaieauIzvoarelevieii
nApocalips?AiauzitvorbindusedeSteauaPelin,prine?
AmauzitcLebedevvedenSteauaPelinsimbolulreeleidecale
feratcebrzdeazEuropa.
Dintoateprileseauzeaursete.DeodatLebedevsrinsus.
Nu,daimivoie,aanusepoate!Urlel,dnddinminicapentrua
facetcere:midaivoie!CudomniitiaAdugel,adresnduisedeodat
prinului,domniitia,nanumiteprivine,sunticiocninmasdedou
ori,ceeaceprovoconouexplozieders.
Lebedevseaflanobinuitaluistarenocturn;dedataaceastansera
preaenervatdelungadiscuietiinificpecareoavusesemainainte,iarn
asemeneaocaziieladoptafadeadversariisiuntondedispretotali
absolutfi.
Aanumerge!Acumojumtatedeor,prine,neamnelesntrenoi
snunentrerupem,snurdem,slsmpefiecaresiexprimegndul;
iarpeurm,vorputeasispunobieciileiateitii,dacaucevadespus;
uite,amdatpreediniageneralului!Altminteri,oricinepoatefincurcat,orict
denaltiprofundarfiideeapecareodezvolt
Vorbete,vorbete,nimeninutempiedic!Strigarmaimulteglasuri.
Vorbete,darnoluarazna.
CeicusteauaastanumitPelin?Vrustieunul.
Namidee!RspunsegeneralulIvolghincaretronacutoatgravitatea
peloculluidepreedinte.
miplacfoartemultdiscuiileicontroverseleacestea,prine,vorbesc
decelesavante,bineneles,biguiantimpulacestaKellercare,ncntatla
culme,setotrsuceafrastmprpescaunullui;tiinificeipolitice,
continuel,adresnduisedeodatluiEvgheniPavlovici,careseaezasen
apropiere.tii,miplacegrozavscitescnziaredezbaterileparlamentului
englez.Nudiscuiilensinemintereseaz(de,nusuntunpolitician);nu,dar
mpasioneazfelulcumseexprimeintreei,cumsecomportcapoliticieni:
nobiluiviconteaiciprezent,nobilulcontecareielmprteteprerea
mea,nobilulmeuadversarcareauluitEuropaprinpropunerealui,cualte
cuvintetoatevorbulieleacelea,ntorsturileaceleateribile,tot
parlamentarismulacelaalunuipoporliber,iatceareatraciepentruminei
pentrutoidealdenoi.Suntncntat,prine.Amfostntotdeaunaartistn
adnculsufletuluimeu,ijur,EvgheniPavlci.
Cumadic,peroraGaneancellaltcol,dupprereadumitale
drumuldefieresteunblestemcareaducepieireaomenirii,eopacosteczut
pepmntstulbureizvoarelevieii?
GavrilArdalionovicierafoartebinedispus,voiosivorbrenseara
aceeai,dupctisepruprinului,nsufleirealuineobinuitaveaceva
provocator.Bineneles,fadeLebedevadoptaseuntonglume,cuinteniade
alntrit,ceeacenulampiedicatssepasioneze,larndui,discutndcu
multaprindere.
Nuevorbadecaleferat,nu!RipostLebedevpecarediscuia
aceasta,pedeoparte,lscoteadinsrite,pedealtparte,iprocuraoimens
desftare.Numaidrumuriledefiercaatarenuvortulburaizvoarelevieii,ci
totulluatnntregimeeunblestem,toataceaststaredespiritdinultimele
veacuri,luatnansamblu,subraporttiinificipractic,poatefisocotiti
realmenteesteunblestem.
Estentradevrunblestemsaunumaipoatefisocotit?Eimportant
deprecizatncazuldefa,seinformEvgheniPavlovici.
Eunblestem,unblestem,nadevratulsensalcuvntului,ntricu
vehemenLebedev.
Maidomol,maipotoleteizelul,Lebedev;dimineaa,dinctetiu,
etimultmaiblnd,interveniPtincuzmbetulpebuze.
nschimb,seara,suntmaisincer!nschimb,searasuntmaigeneros
imaisincer,repetLebedevcufoc.Maisimpluimaihotrtimaicinstiti
maiimpuntorichiardacprinastavdauaplamoar,puinmipas;v
desfidpetoiivprovoc,ateilor!Cumcredeicsalvaivoilumea?Carei
caleafireascpecareioindicaivoi,oameniaitiinei,aiindustriei,ai
asociaiilor,aimunciisalariateiaamaideparte?Cum?Princredit?Cei
creditul?ncotrovducecreditul?
Nuiseparecetipreacuriossletiipetoate?Seamestecn
discuieEvgheniPavlovici.
Dupprereamea,acelacarenuestepreocupatdeasemenea
chestiuninuedectunfilfizondinlumeamonden,unsalonard!
Numaiaasarputeaajungelasolidaritateageneralilaun
echilibrualintereselor,idducuprereaPtin.
Numaiattinimicaltceva!Frapunelabazvreunprincipiu
moral,cintemeindutenumaipesatisfaciaegoismuluipersonalianevoilor
materiale?Paceuniversal,fericiregeneraltoatedinnecesitate!iam
nelesbineideea,dacmidaivoiestentreb,preastimatedomn?
Darnecesitateageneraldeatri,deabeaideamnca,convingerea
absolut,tiinific,ndefinitiv,cnusevaputeasatisfaceaceastnevoie
dectprinasocieregeneraliprinsolidaritateaintereselortuturoreste,mise
pare,oideedestuldeconsistentpentruaservidrepttemeii,izvordevia
omeniriipentruveacurilecevorsvin,obiectGanea,dedataaceasta
participndcuconvingereipasiuneladiscuie.
Da,nevoiadeabeaideamnca,cualtecuvintenumaiinstinctul
autoconservrii
i,adic,astanuajunge?Doarinstinctulautoconservriiestelegea
ceamaifireascaomenirii
Cinevaspusasta?StrigdeodatEvgheniPavlci.Lege,szicem,
darcelpuintotattdefireascprecumlegeadistrugeriisaupoatechiaria
autodistrugerii.Eposibilcalegeaceamaifireascimainaturalaomeniriis
fienumaiinstinctuldeautoconservare?
Oho!FcuIppolit,ntorcndusebruscctreEvgheniPavlovicii
cercetndulcuocuriozitateaproapeprimitiv;dnduiseamansc
Radomskirdea,ncepusrdiel,apoilnghionticucotulpeKoleacare
stteaalturiilntrebdinnoucteceasul;trasechiarspreelceasornicul
deargintalluiKolea,urmrindcuaviditatemicareaminutarului.Peurm,ca
icumarfiuitattotul,Ippolitsetrntipecanapeai,punnduiminilesub
cap,iaintiprivireantavan;dupunminut,seaezdinnounfaamesei
dreptincordat,urmrindperoraiilefulminantealeluiLebedev.
Oideeperfidiprovocatoare,oideeinstigatoare!SelegLebedevde
paradoxulluiEvgheniPavlovici.Oideecarearedrepteldeaintritpe
adversariideaifacessencaiere,dareoideejust!Pentruc,formulndo
astfel,nicidumneatansui,domnulecavaleristizeflemistdinlumea
monden(dotatcuanumitecalititotui),dumneatanubnuietictde
profundictdeadevratesteideeadumitale.Da.Legeaautoconservriii
legeaautodistrugeriisuntdeopotrivdevalabilenlume!Diavolulvaavea
aceeaiputereasupraomeniriipnntrozicareneestencnecunoscut.V
vinesrdei?Nucredeinexistenadiavolului?Scepticismulnprivina
diavoluluiesteoteorienscocitdefrancezi,oteoriesuperficial.tiicinee
diavolul?icunoateinumele?i,frsitiimcarnumele,vbateijocde
chipulsu,dupexemplulluiVoltaire;rdeidecopiteleluidespicate,de
coadaidecoarnelelui,carenusuntdefaptaltcevadectonscocirea
proprieivoastreimaginaii!Cci,nrealitate,Necuratulesteunspiritcumpliti
nspimnttorinuonluccucopitedespicatecalaapiinicicucoarne,
cumabinevoitslmpodobeascimaginaiavoastr.Darnuivorbadeel
acum!
Dececrezicnuivorbadeelacum?StrigdeodatIppolitiizbucni
nhohotedersisteric.
Oteoriesubtiliinsinuant!Continucuacelaitondeclamatoriu
Lebedev,darncodat,nudeastaevorbaacum,ciproblemasepunedac
nucumvaaunceputsslbeascizvoarelevieiiodatcuextinderea
Drumurilordefier!StrigKolea.
Nuchiaradrumurilordefier,tnrulinflcratulmeubieandru,
ci,ngeneral,aaceluicurentpentrucaredrumuriledefierarputeaservidoar
cailustrare,caszicaa,caexpresieartistic.Zoresc,huruie,zngnesci
gonesc,cic,pentrufericireaomenirii.Omenireadevinepreazgomotoasi
preaindustrial.ilipseteechilibrulsufletesc,spunecuamrciuneun
gnditorsolitar,retrasdiniureulvieii.Ceareaface,darzgomotulcruelor
careaducpinecelorflmnzipreuietepoatemaimultdectechilibrul
sufletesc,irspundetriumftorunaltul,cecutreieraselumeanlunginlat,
i,plindeorgoliu,lsfideazpeceldinti.Daruiteceu,ticlosuldeLebedev,
nucredncrueleasteaplinecareaducomeniriipine,cci,frunprincipiu
moralcaresstealabazaoricreiaciuni,crueleacestea,menitescare
pineomeniriintregi,potfoartebineicumultsngerecesexcluddela
fericireadeasebucuradepineaadusobunpartedinomenire;ceeacesa
maipetrecutialtdat
Cumvineasta:cruelePotcusngerecesexcludPersifla
careva,ncercndsliapestepicior.
Ceeacesamaipetrecutialtdat,repetLebedev,trecndpeste
interveniarutcioas;Malthuseraunprietenalomenirii.Darunprietenal
omeniriicuprincipiimoraleubrededevineundumandemoarte,uncanibal
alomenirii,frsmaivorbimdeorgoliullui;cciedeajunsslatingicumva
norgoliulluipevreunuldintreacetinenumraibinefctoriaiomeniriiil
ivezicumdintromeschinporniredeairzbunaamorulpropriuatins,esta
gatasaefoculncelepatrucolurialelumii;cumarfacedealtfeloricare
dintrenoi,casfimdrepi,chiarieunsumi,celmaiticlosdintretoi,cci
afipoateceldinticarearaduceprimalegturdevreascuri,casoiauapoi
lafugdelaloculincendiului.itotui,nuevorbadeasta!
Dardespreceevorba,laurmaurmei?
Deviiplictisitor!
Evorbadeurmtoareaanecdotdinvremurileapuse,ccimvdsilit
svpovestescoanecdotdinaltevremuri.nepocanoastr,npatria
noastr,pecarespercoiubiilafelcaimine,cci,ncemprivete,
domnilor,suntgatasmivrspentrupatriepniceadinurmpicturde
snge
Lasasta!Maideparte!Maideparte!
npatrianoastrinntreagaEurop,foameteacumplit,ofoame
generalbntuie,pectsepoatededucedindateleexistentei,dacnum
nalmemoria,pepuinodatlaunsfertdeveac,cualtecuvinte,camla
douzeciicincideaniodat.Nugarantezexactitateaabsolutacifrei,dara
puteaafirmacflagelulacestaadevenitcomparativdestulderar.
Comparativcuce?
Cuveaculaldoisprezeceleaicusecolelecarelauprecedatiurmat
imediat.Ccipeatunci,dacesdmcrezarecronicarilorvremii,foametea
generalsedeclaraibntuiaodatlafiecaredoitreiani,naafelnctomul
recurgeachiarlaantropofagie,peascuns,bineneles.Unuldintreparaziii
acetiaaisocietii,ajunslaovrstnaintat,declardebunvoieinesilitde
nimenicntimpulndelungateiimizerabileiluivieiomorseimncase
personal,ncelmaimaresecret,aizecideclugriicivacopilailaici,vreo
asentotal,numaimult,cualtecuvinte,unnumrcutotulnensemnatn
comparaiecunumruldefeebisericetidevorate.Delaiciaduli,dupcums
aconstatat,elnuseatinseseniciodatnacestscop.
Laauzulacestorvorbe,protestpnigeneralulpreedinte.
Adevenitimposibil!Exclamelindignat.Amdeseoriprilejulsdiscut
cuel,domniimeiiaproapetotdeaunagsetecucalesstrecoarecteo
aiurealdeasta,deisefacelehamite;secamntrececumsura;totce
susineepuraberaie!Nimicadevrat!
Generale!AduiamintedeasediulKarsului!Iardumneavoastr,
domnilor,aflaicanecdotameaeabsolutautentic.mipermitsvatrag
ateniacuacestprilejcaproapentotdeaunarealitatea,cutoatecesupus
unorlegiimuabile,pareneverosimilidenecrezut.Bacuctestemaireal,
cuattparemaineverosimilidenecrezut.
Darcumpoatecinevasmnnceaizecideclugri?Seamuzaucei
dinjur.
Binenelescnuianghiitpetoidintrodat;poatencincisprezece
saudouzecideani;deaceea,lucrulparcabsolutlimpedeifiresc.
Chiarfiresc?
Da,ctsepoatedefiresc!SusinucuondrjirepedantLebedev.De
altfel,clugriicatolicisuntfoartecurioiincastmpraidinfire,nctnu
eraniciogreutatepentruomulacelasiatragintropduresaunvreuncol
maiferitiacolosprocedezenconsecin;nucontestdesigurcnumrul
oamenilordevoraiesteexcesivdemare,ceeacedenotolcomieexageratdin
caleafar.
Poatesfieadevrat,domnilor,intervenipeneateptateMkin.
Pnatuncielascultasentcere,frsseamestecendiscuie;din
cndncndrdeadintoatinima,asociinduselarsulcelorlali.Sevedeac
erancntatdefaptulcmusafiriisedistreazvoioi,cdiscutzgomotosicu
aprindereichiardefaptulcbuturaareattatrecere.Poatecnarfirostit
niciuncuvnttoatseara,dacnuiveneaaadeodatpoftsvorbeasc.i
vorbicuunaerattdegrav,nct,plinidecuriozitate,toiamuirn
ateptare.
Vreausspun,domnilor,cpevremeaaceeabntuiadeseori
foametea.Amauzitvorbindusedeasta,cutoatecnupreampricepcinetie
centraleistoriei.Crednscnicinuputeafialtfel.nElveia,mopream
deseoriuimitnfaaruinelorunorvechicastelefeudale,cocoatepestnci
rpoase,celpuinlavreocinciasesutedemetrinlimenlinievertical
(ceeacenseamncivakilometrideurcupepoteci).Setieceiuncastel
medieval:unmormandepietroaie.Omuncuria,supraomeneasc!itoate
acesteziduriaufostnlate,bineneles,degloataceanecjitinpstuita
erbilor.Pelngasta,trebuiausmaiplteasctotfeluldebiruriis
ntreinclerul.Cumarmaifipututsiasigurepropriilenevoiisseocupe
decultivareapmntului?Nicinuerauaademulipeatunci;cusiguranc
ceamaimarepartedintreeimureadefoame,neavndcumsiprocure
hranazilnic.Mamntrebatuneoricumdenusastinscudesvrirepoporul
acestaicumdeapututrezistalaattamizerie.Lebedevnusanelat,
desigur,spunndcauexistatpeatunciiantropofagiincnnumrmare;
numaicnupriceppentruceiatrebuitsamesteceaiciclugriiicevreas
spuncuasta.
Vreasspun,probabil,cnveaculaldoisprezeceleanuputeaufi
mncaidectclugri,pentrucnumaiclugriieraugrai,observGavril
Ardalionci.
Ideeexcelentiplindeadevr,strigLebedev,pentrucnicinuse
atingeaudelaici!Niciunmireanfadeaizecideexemplareecleziasticeiat
oideeteribil,oideeistoric,oideestatistic,nsfrit,ccidinasemenea
fapteunomdeteptreconstituieadevrulistoric;certestecdeaicirezultcu
oexactitatematematicfaptulcpeatunciclerulduceauntraicelpuinde
aizecideorimainfloritor,maimbelugatdectrestulomenirii.iprobabilc
eratotcamdevreoaizecideorimaigrasdecttotrestulomenirii.
Exagerezi,exagerezi,Lebedev!Strigauceilali,tvlinduseders
Admitcarfioideeistoric,darlaceconcluzieaiajunsdumneata
personal?Struiaprinulcuaceeaicandoare.(Vorbeacuattaseriozitate
adresnduiseluiLebedev,decaretoatlumeaibteajoc,ncttonullui,
lipsitdeoriceironie,contrastastridentcuatitudineacelorlali;nueramult
pnsajungielobiectulzeflemelelor;Mkinnsnuobservanimic.)
Darnuvezi,prine,ciunsmintit?ispuseEvghcniPavlovici,
aplecnduselaurechealui.Adineaurimainformatcinevacsascrntitntr
aleceloravoceti,cacptatmaniaelocineijudiciareicvreasse
prezintelaunexamen.Mateptlaoparodiedetoatfrumuseea.
Concluziameaesteformidabiliimpresionant,peroranainte,cu
glastuntor,Lebedev.Darsexaminmmaintistareapsihologicijuridic
acriminalului.Vedemc,nciudafaptuluiceralipsitdeoriceposibilitatede
aiprocuraaltealimente,vinovatulsau,caszicaa,clientulmeu,a
manifesatdectevaorintimpulcurioaseiluindeletniciridorinadeasepoci
idearespingeispitahraneiecleziastice.Acestlucrureiesecuprisosindin
urmtoareledateconcrete:semenioneazcaunfaptabsolutcertcomul
nostruamncaticincisauasecopilai,cifrrelativnensemnat,darn
schimbfoartesemnificativdinaltpunctdevedere.Esteevidentc,mustratde
contiin(cciclientulmeuecredinciosiareicontiin,ceeacemvoi
strduisvdovedesc),dornicsimicorezepectistanputinpcatul,
ancercatsnlocuiascdeaseorihranamonahalcuhranalaic.Faptulc
avrutnumaisncerceestedeasemeneaincontestabil,cci,dacarfifcuto
numaidintrodorindevariaiegastronomic,cifraasearfiprea
nensemnat;pentrucenumaiasebuciinutreizeci?(Observaiciau
cifrelejumajuma.)Dardacolumdreptoncercareinspiratexclusivde
teamadeanufptuinoisacrilegii,atuncicifradeaseigseteexplicaiai
justificareadeplin;ntradevr,asetentativepentruacalmaremucrile
contiineisuntpreadeajuns,dacinemseamacacestencercrinu
puteau,subniciunmotiv,sfieizbutite.Mainti,dupprereamea,copilule
preamic,vreausspuncnuipreatrupeicaatare,pentruacelaiinterval
detimp,iarfitrebuitdetreisauchiardecinciorimaimulicopiidect
clugri,nctipcatul,chiardacsarfimicorat,pedeoparte,
necesarmentesarfimritdecealalt,subraportulcantitii,caocompensare
alipseidecalitate.Judecndastfel,domnilor,eumpun,bineneles,n
situaiaunuicriminaldinveaculaldoisprezecelea.Ctdespremine,omdin
secolulalnousprezecelea,euafijudecatpoatealtfel,faptasupracruiav
atragatenia,nctnunelegrostulacesteiilaritistupideinunelegdece
vvinesfaceiattahazpesocotealamea,domnilor;iardinparteata,
generale,echiarlipstotaldebunsim.naldoilearnd,dupprereamea
personal,copilulreprezintohranpreapuinconsistent,avndpoateiun
gustpreafadigreos,nctcriminalul,urmndunasemenearegimalimentar,
pelngfaptulcnuiarfisatisfcutdeloccerinelestomacului,sarfiales
numaicumustrridecontiin.Acumurmeaz,domnilor,concluzia,finalul,
caszicaa,finalcarecuprindedezlegareauneiadintrecelemaimari
problemealetuturortimpurilor:deatuncicaideazi!Vinovatul,nceledin
urm,sedenunsingurcleruluiiseprednminilestpnirii.Nentrebm,
tiindpedepseledeatunci,cechinurilateptau,cecazne,ceroi,ceruguri?
Celadeterminat,totui,ssedenune?Pentrucenusalimitatpurisimplu
lacifraaceastadeaizeciinuiapstratsecretulpnlaultimaluisuflare?
Nueramaibinessefilsatpgubadeclugri,ducndoviapocitde
sihastru?Narfiputut,nsfrit,elnsuissefacclugr?Aiciedezlegarea
enigmei!nseamncaexistatcevamaiputernicdecttorturile,dectruguli
chiardectodeprinderededouzecideani!nseamncaexistatoideemai
puternicdecttoatecalamitile,secetele,torturile,dectlepra,foametea,
ciumaitotinfernulacelapecareomenireanulearfipututsuportafrideea
aceastandrumtoare,ceapropieileagoameniintreei,cluzeteinimilei
fecundeazizvoarelevieii!Eibine,artaimicevaasemntorputeriiacesteia
nsecolulnostru,alviciilorialcilorferateArfitrebuitsspun:nsecolul
nostru,alvapoarelorialcilorferate,darspun:nsecolulnostru,alviciilori
alcilorferate,pentruc,deisuntbeat,amojudecatdreapt.Artaimio
ideecaresilegentreeipeoameniideastzicuoputeremcarpejumtate
fadeaceeadinsecoleletrecute.imaindrzniisspuneicizvoarelevieii
naufostubreziteitulburatesubsemnulacestuiastru,substpnirea
acesteireelencaresancurcatomenirea?inuvmaigrozviicu
prosperitateavoastr,cubogiile,curaritateacrizelordefoametei
rapiditateamijloacelordetransport!Suntmaimultebogii,daremaipuin
putere;numaiexistideeacareslegeinimile,totulsaubrezit,totulsa
moleit,totuleputred!Suntemcutoiiputrezi,cutoii,cutoiiDarajunge,
acumnuivorbadeasta,cievorbadacnarfimomentul,excelentissime
prin,sseserveascgustareapregtitpentrumusafiriinotri?
PeroraialuiLebedevpemulidintreasculttoriiindignaselaculme(ar
ficazulsmenionmcntottimpulcuvntriisalesticlelesedestupaufr
ntrerupere),daraceastncheiereneateptatdespreperspectivauneigustri
maisubstanialeavudarulscalmezecaprinfarmecspiriteleagitate.
Referinduselapracticaavoceasc,elnsuidenumiseoasemeneancheiere
abildreptospectaculoasrsturnaredesituaiiVeseliageneralse
rentrona,manifestnduseprinnoiexploziiders;atmosferaeraanimat:toi
prsirscauneleincepursseplimbepeteraspentruasedezmoridup
attaedere.SingurKellerrmasenemulumitdediscursulluiLebedev,vdind
onelinitepuinobinuit.
Ataccivilizaia,faceapologiabarbarieidinveaculaldoisprezecelea,se
maimureteinicimcarszicicofacedinconvingereacinstitaunei
inimicurate.Cuceiofictigatelcasa,daimivoiesvntreb?Seadresa
elbaunuia,baaltuia,vorbindintenionatcuglastare.
MiafostdatscunoscunadevrattlmcitoralApocalipsei,pe
rposatulGrigoriSemionoviciBurmistrov,perorantruncolgeneralul
Ivolghin,nmijloculunuialtgrupdeauditori,adresnduisenspeciallui
Ptin,pecarelimobilizase,innduldenasturelehainei.Acela,aputea
spune,nflcrainimilecuvorbalui.Maintiipuneaochelarii,deschideao
cartegroas,cuscoarenegre,eii,pelngasta,barbaluialbiceledou
medaliipentruactedefilantropieinchipuiceimpresie!Apoincepeacuun
glasaspruisever;naintealui,generaliiiplecaucapetele,iardoamnele,pur
isimplu,leinau.sta,laiauzitdoarincheietlmcirilecuoinvitaiela
gustare!Epreadetot.
Ptinlascultacuzmbetulpebuzeisepregteamereuspunmna
peplriecasplece,darfiecnuaveadestulndrzneal,fiecuitadefiece
datdeaceastintenie,continuasrmnpeloc.naintecaoaspeiisfi
prsitmasa,Ganeancetasedeodatsmaibeaiimpinsepaharulctmai
departe;oumbrintunecfaa.Cndtoatlumeaseridicdelamas,else
duseiseaezlngRogojin.Sarfipututcrede,aacumstteaualturi,c
suntceimaibuniprieteni.Rogojincare,lanceput,intenionasedevreocteva
orisseretragdiscret,stteaacumnemicat,cucapulnjosipreaci
uitasecutotulinteniadeapleca.Toatsearanupusesengurnicio
picturdevinistteaduspegnduri;doardincndncndridicaochiii
examinalungpefiecare.Acumnsfceaimpresiacateaptcevafoarte
importantpentruelicdeocamdatestehotrtsnuplece.
Prinulnubusedectdousautreicupedeampanieierabine
dispus.Sculndusedelamas,ntlniprivirealuiEvgheniPavlovicii,
amintinduideexplicaiaceurmasoaibcuel,izimbicuprietenie.
EvgheniPavloviciirspunsecuunsemndincapideodatilartpeIppolit
pecarelprivisepnatuncicumultatenie.Bolnavuldormea,ntinspe
canapea.
Spunemiprine,cecaut,defapt,tinerelulacestaladumneata?
ntrebeldeodatcuattanecazichiarporniredumnoasnctprinul
rmasesurprins.Pariezcicoacecevancap,ciapusgndru!
Amobservat,rspunseprinul,sau,celpuinaamisaprut,cte
ocupicammultdeelastzi,EvgheniPavlci.Eadevrat?
iundemaipuic,nsituaiamea,artrebuisamaltegriji,nui
aa?Chiarmmircaceastfigurantipaticmiaatras,frsvreau,
ateniatoatseara,decumamvenitaici!
Areofafrumoas
Fiiatent!Privetel!StrigEvgheniPavlovici,apucndulpeMkinde
bra.Uittelael!
Dinnou,prinullprivimiratpeinterlocutorulsu.
V.
Ippolitcare,spresfritulperoraieiluiLebedev,aipisepecanapea,
tresrideodat,caicumcinevaiarfidatunghiontncoast;ridicndusen
capuloaselor,irotiprivireasperiatjurmprejuriopaloarestraniei
acoperifaa;ochiiiseumplurdegroazcnd,reveninduidinbuimceala
somnului,sedumerinsfritasupracelorpetrecutensearaaceea.
Ce?Sepregtescsplece?Sasfrit?Totulsasfrit?Arsrit
soarele?ntrebelngrijoratiapucnduldebrapeMkin.Cteceasul?
PentrunumeleluiDumnezeu,cteste?Amdormitpreamult?Adugelcuun
feldedezndejde,caicumsomnullfcusespiardiremediabilceva
esenial,decaredepindeatotdestinullui.
Aidormitexactaptesauoptminute,rspunseEvgheniPavlovici.
Ippolitlprivicuochiiplinidesperansupremntruncuvntsalvator
ictevasecundesestrduisiadunegndurile.
A!Numaiatt?Aadar,eungimelirespiradnc,caicum
arfiscpatdeomarepovar.neleseacumcnimicnusasfrit'ncic
deocamdatnusecrpasedeziu,cmusafiriinusauridicatsplece,cise
pregteaudeogustareic,dacntradevrcevasesfrise,eranumai
poliloghialuiLebedev.Faaisedestinsentrunzmbetlargipeteroii,
semnelebolii,iseaprinserpeumeriiobrajilor.
Ainumratpniminutelectamdormit,EvgheniPavlci,strecur
elcuironie,ambgatdeseamcaproapenuiailuatochiidelaminen
searaastaAha!Rogojin!Lamvzutchiaracum,nvis,optiellaurechea
prinului,ntimpce,cusprncenelencruntate,cuomicaredincap,lart
peRogojin,careedealngmas.A,da,fcuel,lsnduigndulsalunece,
frniciunir,delaoideelaalta,darundeioratorul?UndeiLebedev?A
isprvit,vaszic?Despreceavorbit?Eadevrat,prine,caispusodatc
frumuseeavasalvalumea?Domnilor,strigel,adresndusetuturor,prinul
susinecfrumuseeavasalvalumea!Iareususincasemeneaideifrivolei
vinacumpentrucestendrgostit.Domnilor,prinulendrgostit;cuma
intratadineauri,miamidatseama.Nuteruina,prine,cosmifiemil
detine.Cefeldefrumuseearputeassalvezelumea?Amauzitodela
KoleaEtiuncretinfervent?Koleapretindecdumitalensuiiplaceste
numeticretin.
Prinullexaminacuateniefrsscoatuncuvnt.
Numirspunzi?Crezipoatecteiubescmult?AdugIppolitdin
senin.
Nu,nucredasta.tiucnumiubeti.
Cumaa?Chiaridupdiscuianoastrdeieri?Crezicnamfost
ierisincercudumneata?
tiamiatuncicnumiubeti.
Pentrucsuntinvidiospedumneata,pentructepizmuiesc,nui
aa?Totdeaunaaicrezutlafelimaicreziiacum,darDardeceispun
toateastea?Vreausmaibeauampanie;toarnmiKeller.
Nutemailassbei,Ippolit,naivoie
iprinulmpinsemaincolopaharuldinfaabolnavului.
PoatecaidreptateConsimiIppolitimediatioarecumngndurat.
TepomeneticorsspunDarcemipasmiedeceeacevorspune?Nui
aa?Sspunpeurmceorvrea,nuiaa,prine?iceneprivetepenoitoi
cevafipeurm!Mamtrezitbruscisuntncbuimac.Cevisngrozitoram
avut,abiaacummiamadusaminteNuidorescasemeneavise,prine,dei
poatec,ntradevr,nuteiubesc.idacnuiubetipecineva,nuiunmotiv
sidoretirul,nuiaa?Darceamdetotntreb,mereuntreb?Dmimna
siostrngtaretare,aaMiaintinsmnatotui?tiaidecicamso
strngdintoatinima?Bine,namsmaibeau.Cteceasul?Dealtfel,e
inutilsmaintreb,tiucteste.Ceasulasosit!Acumaimomentul.Cese
ntmplacoloncol,sepunemasa?Atuncimasaastaeliber?Foartebine!
Domnilor,eudealtfel,domniiacetianicinumascultVreauscitescun
articol,prine.Gustarea,bineneles,emaiinteresant,dar
ideodat,spremirareatuturor,Ippolitscoasedinbuzunarulinterioral
haineiunplicmare,pecetluitcucearroie,ilpusepemas,nfaalui.
Gestulacestaneprevzutproduseoimpresieputernicasuprantregii
societicare,chiardacseateptalacevansearaaceeadinpartealuiIppolit,
nuseateptalaasta.EvgheniPavloviciaproapessarnsusdesurpriz;
Ganeaimpinsescaunulspremas;Rogojinsetraseielmaiaproape,dar
faaluiexprimamaimultscrbinecaz,caicumarfinelestlculacelui
gest.Lebedev.CaredinntmplareseaflachiarlngIppolit,seapropieimai
multi,iscodindcuochiiluimiciicurioipliculmisterios,preacncerca
sighiceascconinutul.
Ceaiacolo?ntrebprinulcunelinite.
Dendatcevarsrisoarele,amspuscmvoiducelaculcare,
prine,pecuvntulmeudeonoare,aisvezi!StrigIppolit,darPoatecnu
mcredeinstaresdeschidpliculacesta!Adugel,plimbndasupra
musafiriloroprivireprovocatoarecepreacseadreseaztuturor,fr
deosebire.
Prinulobservcbiatultremuradint