Sunteți pe pagina 1din 1

Antropologia se ocup cu studiul tiinific al omului (specia Homo sapiens).

Este o
disciplin holistic din dou puncte de vedere: se ocup de studiul tuturor oamenilor, din toate
epocile i trateaz toate dimensiunile umanitii. n centrul antropologiei se afl ideea
de cultur i noiunea c aceasta reprezint specia uman, c specia noastr i-a dezvoltat o
capacitate universal de a concepe lumea simbolic, de a preda i nva astfel de simboluri n
mod social i de a transforma lumea (i pe noi nine) pe baza acestor simboluri.
Antropologia a debutat ca tiin a istoriei. Inspirat de triumful metodei tiinifice n tiinele
naturale, antropologii secolului al XIX-lea considerau c fenomenele socio-culturale erau
guvernate de legi i principii care pot fi descoperite. Aceast convingere, existent nc nainte ca
tiinele sociale s-i formeze teorii i metode, era dublat de viziunea iluminist a umanitii -
concomitent ncreztoare n emanciparea socio-cultural a oamenilor i critic fa de
ndeprtarea acestora de natura lor inocent. Aceast dubl sensibilitate, fa de tradiiile
culturale (tradiie) i fa de procesele schimbrii sociale (modernizare) va caracteriza
ntotdeauna discursul antropologiei.
Termenul de antropologie a aprut n secolul al XV-lea, dar interesul pentru natura omului, viaa
acestuia, cultur i societate a existat nc din antichitate. Herodot i Tacitus au descris n
lucrrile lor diferite aspecte legate de triburile celtice i germanice. Herodot este i primul care
formuleaz principalele aspecte problematice ale cercetrii antropologice.
n evul mediu Marco Polo descrie n lucrrile sale viaa mongolilor, obiceiurile acestora, cultura
acestora etc, iar Cristofor Columb descrie cultura amerindienilor.
n secolele XIX-XX cunotinele despre civilizaiile disprute se mbogesc considerabil datorit
cercetrilor arheologice efectuate de arheologi precum Heinrich Schlimann care a studiat
civilizaia micenian, Jean Champollion care a descifrat hieroglifele, Arthur Evans, civilizaia
minoic, Howard Carter, egiptolog. [1]
Secolul al XIX-lea este caracterizat de dezvoltarea teoriilor evoluioniste, deterministe,
i mitologiste n explicare omului i culturii sale. Ca metodologie, studiul antropologic este vzut
ca o analiz a informaiilor coroborate din scrieri istorice, jurnale de cltorii i speculaii literar-
filozofice. Ideea central a antropologiei evoluioniste, care domin aceast perioad, este aceea
c este posibil studiul formelor incipiente ale umanitii prin studierea triburilor "primitive",
deoarece acestea se afl pe o treapt inferioar de evoluie, informndu-ne astfel exact asupra
modului n care artam i noi, "civilizaii", n zorii umanitii.
Principalele teorii antropologice ale epocii sunt cele datorate lui Herbert Spencer (organismul
social), Karl Marx (determinismul social i evoluia umanitii ca lupt ntre
clase), Morgan (periodizarea culturii i a etnicitii), Tylor (definirea culturii).
n perioada de la sfritul secolului al XIX-lea i nceputul secolului al XX-lea se impune
treptat metoda etnografic a cercetrii vieii oamenilor prin locuirea pentru o perioad mpreun
cu acetia i urmrirea lor ndeaproape. Tot acum sunt formulate teoriile moderne n tiinele
sociale datorate lui Emile Durkheim i Max Weber. Secolul XX prilejuiete diversificarea teoriilor
antropologice i producerea de analize asupra unor teme antropologice, respectiv descrieri
culturale (etnografii) dintre cele mai diverse.
n Romnia este nfiinat n anul 1926 Institutul de Antropologie din iniiativa prof. dr. Francisc Iosif
Rainer, titular al catedrei de Anatomie la Universitatea de Medicin i Farmacie Carol Davila din
Bucureti. Iniial acesta a fost muzeu i laborator de antropologie n cadrul facultii de medicin,
iar prin legea 822, din 13 Noiembrie 1942, dobndete autonomie i denumirea actual n
cadrul Universitii din Bucureti.
Ulterior institutul a trecut la Ministerul Educaiei, Ministerul Sntii, iar n prezent se afl sub
patronajul Academiei Romne. Institutul de antropologie adpostete una din cele mai largi
colecii osteologice din Europa. [2]