Sunteți pe pagina 1din 4

Chestionnd dogmatica empatiei: Paul Bloom, Against empathy

Lumea a devenit polivocal i tulburtoare. Colapsul marilor ideologii nu a adus sfritul


abulic i prosper al istoriei, despre care vorbea Francis Fukuyama. Dimpotriv, orbirea ideologic s-a
niat, a devenit insidioas i ubicu, crezurile(politice&religioase&economice&filosofice etc) s-au
nmulit i s-au amestecat. Suntem muli, ncovoiem pmntul cu o psihologie de stup, trim sub
catastrofala ameninare dublu spiralat a apocalipsei ecologice i nucleare. Marile i micile religii i
cerceteaz avid i terifiat fundamentele, (re)devin radicale, se ntorc salvator spre origini, coloii
monoteiti gem sub presiunea faptelor abnorme care le chestioneaz cadrele conceptuale i
doctrinare. Am devenit muli i nervoi, iluminai i apatici (apud Sloterdijk), ncercnd s
supravieuim depresiilor, vrstei naintate&bolilor autoimune, secularizrii, proliferrii canceroase a
naraiunilor despre noi nine; luminai-critici-mpietrii-hiperactivi-confuzi, ncercm s supravieuim
unei cunoateri despre noi i lume, care ne excede i ne sperie, care ne trezete, dar ne i mpietrete.

mpotriva acestei frngeri pe dinuntru, a acestui pluralism ontologic care ne spune azi, va
trebui s gsim ceva, un aluat unificator. Un lipici care s ne in mpreun, o cale a toleranei, o
reet care s mblnzeasc exploziva noastr diversitate. Vism c mai este posibil un proiect pentru
ntreaga umanitate. Sperm i presimim c, n noi, exist ceva suficient de simplu i eficient ca s ne
poat salva. Trebuie s existe o cheie elementar, iar empatia este un bun candidat. Cndva, am
crezut c trebuie s fie dragostea. Dou milenii ne-am strduit s iubim, sub seducia pariului paulinic
ce miza totul pe hegemonia unui singur afect. Dar, dup cum ne reamintete Marele Inchizitor,
oamenii au rmas fundamental aceiai. Dragostea nu i-a fcut mai buni. i, apoi, dragostea a fost
redus cinic la un amestec bizar de hormoni, prin reductio ntre pereii opaci i intransigeni ai
materalismului. Trim o epoc a ironiilor experimentate i a naivitilor amnezice. Oricum, pentru noi,
seriozitatea nu mai e o miz. Rigiditii idealiste a lui Platon, o epoc ce nu a auzit de Diogene i
rspunde cu un pr. Cretinismul a fcut din om centrul lumii, n timp ce ne-a promis c dragostea i
fria universal a oamenilor pot coexista. Dar omul este mic, mai degrab accidental, universul nu-i
este nici mcar ostil (mai ru, este indiferent), iar adevrul (att ct e) se dovedete mai degrab
subversiv. Suntem muli, iritabili, semiraionali, competitivi i narmai pn n dini.

Trebuie, aadar, s devenim empatici. Empatia e singur noastr ans. Un consens general
pare s domneasc n aceast spe, inclusiv ntre psihologi, cartografii psihicului, aceast rmit
(dis)funcional i fracturat intern a vechiului suflet. Politicieni, artiti, sportivi, filosofi i chiar
economiti ne ndeamn s fim mai empatici. Sigur vom reui dac ne vom strdui mai mult. Cheia
convieuirii este lng noi, este mereu la ndemn, trebuie doar s vrem cu adevrat, s ne strduim
puin mai mult. Nu, drag John, nu este adevrat c all we need is love. Mult mai probabil, all we
need is empathy.

Surprinztoarea, proofunda i btioasa carte a lui Paul Bloom este scris exact mpotriva
acestui consens general, a acestei dogmatici, pe cale s se nasc, a empatiei. Util n contexte
limitate, ea este mult mai adesea generatoare de ru dect de bine. Departe de a fi un panaceu, ea
este asemenea unui pharmakon ce se poate dovedi letal dac nu se ia, precum medicamentele de
mare risc, doar la nevoie i sub supraveghere atent. Dup cum ne avertizeaz autorul n Prolog, la
finalul acestei cri v vei ntreba ce anume ESTE n regul cu empatia.
Pe scurt, cartea este construit n jurul urmtoarelor teze :

Empatia este precum lumina reflectoarelor, care nu poate cdea dect pe anumii oameni,
doar aici i acum. Acest lucru ne face s ne pese mai mult de ei, dar ne face orbi la consecinele pe
termen lung ale aciunilor noastre i nepstori la suferina celor cu care nu putem empatiza. Empatia
este prtinitoare i ne mpinge n direcia parohialismului i rasismului. Este mioap, motivndu-ne s
facem lucruri care pot avea consecine benefice pe termen scurt, dar care pot duce la rezultate
catastrofale pe termen lung. Nu tie s socoteasc, defavorizndu-i pe cei puini n raport cu cei muli.
Poate genera violen pentru c empatia fa de cei asemenea nou este una dintre cele mai eficiente
fore ale rzboiului i ale atrocitilor ndreptate spre ceilali. Este coroziv pentru relaliile personale;
epuizeaz spiritul i diminueaz fora iubirii i a buntii.

Mai mult, empatia exhaustiv este imposibil. Orict de nzuitor ar fi spiritul nostru, el nu se
poate ntinde peste tot ceea ce vieuiete i sufer:

Adevrata problem este c nu avem suficient empatie pentru toat lumea. Ar trebui s
empatizm cu victimele atentatelor de la Newtown i cu familiile lor, dar ar trebui s empatizm i cu
copiii i prinii din Chicago. Dac tot ne-am apucat, ar trebui s empatizm cu miliardele de oameni
din lume care sufer, n Bangladesh, n Phenian sau n Sudan. Ar trebui s empatizm cu btrnii care
nu au suficient hran, cu victimele persecuiei religioase, cu sracii care nu primesc suficient ajutor,
cu bogaii care sufer de anxietate, cu victimele atacurilor sexuale, cu cele acuzate pe nedrept de atac
sexual... Dar nu putem... Dac Dumnezeu exist, poate c El poate simi simultan durerea i plcerea
fiecrei fiine simitoare. Dar pentru noi, muritorii, empatia chiar este lumina unui reflector. Este o
lumin care strlucete asupra celor pe care i iubim i care devine palid sau dispare n faa celor care
ne sunt strini, care ne sperie sau sunt diferii.

Sunt sigur c destule obiecii v-au trecut deja prin minte citind aceste rnduri i, dup ce vei
reflecta a doua i a treia oara la semnificaia spuselor lui Bloom, alte cteva v vor vizita. Dar, dac
vei citi cartea, vei vedea c autorul le prevede, le analizeaz atent i onest i le rspunde cu rbdare
i acribie. Desigur, Bloom tie c un comportament pur raional nu poate fi argumentat pn la capt.
Raiunea trebuie nclzit de afectivitate uman, contextualizat i plasat n cadrul att de specialului
i idiosincraticului univers uman. Doar c, argumenteaz autorul, nu vom obine toate acestea de la
empatie. Pentru toate motivele enumerate mai sus (fiecare argumentat minuios, pe zeci de pagini)
empatia nu este un cal de curs lung. Poate c nu vom reui s ilustrm mai bine limitele empatiei
dect cu exemple care privesc educaia copiilor. n cazul lor, empatia este binevenit pentru a realiza
o conectare fertil la universul specific, dar este o cale sigur spre eec dac este transformat n
principiu fundamental al educaiei:

S ne gndim puin la creterea copiilor (parenting). Un printe care triete prea mult n
mintea copilului su va deveni exagerat de protector i de ngrijorat, temtor i nesigur, incapabil s
exercite orice form de disciplin i control. Un bun printe va trebui s se mpace cu suferina pe
termen scurt a copilului su ba chiar va trebui uneori s-o provoace. O bun cretere presupune ca,
uneori, s le refuzi copiilor ceea ce doresc... Presupune impunerea unui anumit grad de disciplin,
ceea ce, prin definiie, va face viaa copiilor mai inconfortabil cnd i cnd. Empatia mpiedic
adesea acest mers al lucrurilor prin aceea c, fcndu-ne s ne concentrm cu lcomie asupra sporirii
fericirii imediate a copiilor notri, ne mpiedic s facem ceea ce este bine pentru ei. Se spune uneori
c marea problem legat de creterea copiilor este dificultatea de a-i depi propriile griji egoiste.
Se pare c, de fapt, marea dificultate se leag de dorina de a ndulci ct mai repede cu putin
suferina celor din jurul tu.

Ce vom pune atunci n loc? Soluia lui Bloom este relativ simpl, intuitiv (dac i acorzi puin
atenie) i convingtoare. Dac vom reui s reducem la tcere, fie i pentru cteva clipe, guraliva
empatie, vom constata c exist forme de afectivitate i de receptivitate social pe care ne putem
baza n mai mare msur. n spatele empatiei (care este un mecanism agresiv, solicitant, de neevitat
uneori, dar nerecomandabil n forme supralicitate, cam ca emisiile extraordinare de adrenalin), se
afl mecanisme mai puin agresive i mai eficace, precum buntatea i compasiunea. Fr a fi nevoii
s ne transpunem fr rest n mintea i lumea unei (alte) fiine vii, ne putem folosi de receptivitatea
mai difuz a compasiunii, care ne face s nu fim indifereni la soarta celorlali, s manifestm tendina
spontan de a face binele. n plus, compasiunea este mult mai puin intens, mai dispus s
coabiteze cu raiunea, mai puin parohial i idiosincratic. Sau, cu vorbele Taniei Singer i Olgi
Klimecki, pe care Bloom le citeaz:

Prin contrast cu empatia, compasiunea nu presupune s simi suferina altora: ea se


caracterizeaz mai degrab printr-o stare de cldur sufleteasc, de grij i preocupare pentru ceilali,
acompaniat de o puternic motivaie de a spori starea de bine a celorlali. Compasiunea nseamn a
simi lucruri pentru ceilali i nu mpreun cu ei.

Consistent, fr a fi greoaie, cartea lui Bloom abordeaz multe alte chestiuni, care acoper o
gam larg, de la psihoterapie la analiza spectrului politic contemporan (vei gsi probabil
surprinztoare i delectabil analiza comparat a progresitilor i conservatorilor). ncercarea sa de
sintez este ambiioas, adunnd la un loc cele mai recente descoperiri din psihologie (este evident
n special influena lui Steven Pinker), din neurotiine i din economie, n timp ce ntregul volum
respir un aer argumentativ generos, filosofic (de altfel, autorul are multe afiniti cu anumite forme
contemporane de utilitarism, una dintre ele, cea a altruismului eficient susinut de Peter Singer, fiind
discutat pe larg). Bloom este unul dintre acei gnditori care, n ultimele decenii, s-au alturat
proiectului unei ameliorri sociale plecnd de la potenialul moral pe care-l poate stimula i scoate la
iveal tiina. Presupoziia lui fundamental este c o mai bun cunoatere de sine poate produce
fiine mai contiente, mai raionale, mai dispuse la convieuire panic. Antropologia realist este
temelia epistemic a acestui proiect (proiectul unui nou iluminism, pentru a folosi expresia lui E.O.
Wilson).

Revenind la carte, vom spune c argumentaia lui Paul Bloom este cel puin interesant. Este
(uor) impertinent, iconoclast, urzictor critic, deplin rezonabil i convingtoare. Te poate face s
chestionezi mcar cteva dintre stereotipurile de mare succes ale societii noastre, care pune azi
mare pre pe empatie. Recunosc c am pornit la lectur intrigat i iritat, hotrt s apr empatia, pe
care am propvduit-o dintotdeauna fr reineri. Acum nu mai sunt att de sigur. Am pierdut din
certitudini i am ctigat n claritate. Trebuie s convieuim, i poate c vom reui s-o scoatem cumva
la capt, cum spune Jonathan Haidt. Dar m ndoiesc c, ngropndu-ne n dogmatica empatiei, ne
vom descurca mai bine dect am fcut-o cu toate celelalte forme de dogmatism. i, pentru c, dup
cum spune autorul, se cade ca orice carte bun s se ncheie cu o surpriz, paragraful final are cteva
lucruri frumoase de spus despre empatia uman:

Ajuni la finalul crii, m tem c am creat impresia c a fi mpotriva empatiei. De fapt, sunt,
dar numai n domeniul moral. i, chiar i aici, nu pot nega faptul c, uneori, empatia produce rezultate
bune. Dup cum am admis nc de la nceput, empatia poate motiva buntatea fa de indivizi, lucru
care face lumea un loc mai bun. Chiar i atunci cnd st la baza violenei i a rzboaielor, ar putea fi
un lucru bun exist lucruri mai rele dect violena i rzboiul; uneori, represaliile generate de
empatie pot transforma lumea n bine.... Mai mult, exist n via i alte lucruri n afara moralitii.
Empatia poate fi o imens surs de plcere. n mod evident, simim uneori bucuria celorlali. Am scris
n alt parte c acesta este unul dintre motivele bucuriei de a avea copii. Ai putea avea din nou
experiene pe care le-ai uitat de mult a mnca ngheat, a vedea filmele lui Hitchcock, a te da n
montagne russe. Empatia accentueaz plcerea de a avea prieteni i de a tri n comunitate, de a
practica sporturi i jocuri, de a iubi i de a face sex. i nu doar sentimentele pozitive stimuleaz
empatia. Exist o fascinaie n a privi lumea prin ochii altuia, chiar i atunci cnd sufer. Cei mai muli
dintre noi sunt extrem de curioi cu privire la vieile altora i, uneori, efortul de a imita cte ceva din
aceste viei se poate dovedi stimulator i transformator.

Aadar, empatizai, dar nu exagerai. Nu uitai s fii buni i plini de compasiune. Pentru asta,
nu e nevoie s plecai din propria minte. Vieile altora ne pot rmne strine fra a ne lsa indifereni.
Iar asta este o veste ct se poate de bun.