Sunteți pe pagina 1din 10

STRUCTURA ECOSISTEMELOR

2. Structura biocenozei

2.1. Definiia biocenozei


Biocenoza este un sistem supraindividual alctuit din populaii legate teritorial (simpatrice) i interdependente
funcional.

Interdependena populaiilor din biocenoz este rezultatul evoluiei lor n comun i, deci, a adaptrilor
reciproce.
Interdependena funcional este cauza, dar totodat i efectul acumulrii, transformrii i transferului de
materie, energie i informaie n cadrul sistemului biocenotic. Aceste procese determin dezvoltarea
diversitii (heterogenitii) interne, a integralitii i a celorlalte nsuiri de sistem ale biocenozelor i fac
ca biocenoza s fie primul nivel al ierarhiei biologice la care apare nsuirea productivitii biologice.

Definiii:

Productivitatea biologic reprezint rata cu care un sistem biologic acumuleaz energie sub form
de substan organic (biomas).
Biomasa reprezint materia vie existent ntr-un sistem biologic.

Populaiile ce alctuiesc o biocenoz aparin unor specii diferite i ndeplinesc anumite funcii n cadrul
biocenozei.
Interdependena populaiilor se realizeaz prin dezvoltarea unor relaii interspecifice, care duc la
dezvoltarea unei anumite organizri a biocenozei.
Productivitatea biologic este una din consecinele relaiilor interspecifice i se realizeaz prin activitatea
corelat, coordonat a populaiilor componente. Productivitatea biologic a sistemelor biologice
superioare biocenozei (biom, biosfer) este rezultatul productivitii biocenozelor din care sunt alctuite.

2.2. Structura biocenozei


Structura biocenozei se refer la elementele sale componente populaiile i la relaiile spaiale i temporale dintre
populaii. De aceea, studiul structurii unei biocenoze implic, n primul rnd, nregistrarea ct mai complet a
speciilor care o alctuiesc, pe cele trei grupe funcionale productori, consumatori de diferite ordine,
descompuntori.

Definiie: Grupele funcionale sunt grupe de organisme din structura biocenozei care au acelai mod de
hrnire.

Nu toate populaiile (speciile) au aceeai importan n biocenoz:

unele populaii sunt reprezentate printr-un numr mare de indivizi sau/i o biomas considerabil,
alte populaii sunt mai rare i au un rol mai mic sau diferit n funcionarea biocenozei.

De aceea, pentru a avea o imagine corect a structurii biocenozei trebuie stabilite proporiile dintre diferite
populaii (specii).

Pentru aprecierea corect a rolului diferitelor populaii n funcionarea biocenozei, proporiile dintre populaii
trebuie exprimate att prin numrul de indivizi (numeric), ct i prin biomasa lor (n biomas). Organismele mici,
dei au o biomas total mai redus, au o activitate metabolic mai intens i determin desfurarea mai rapid a
proceselor de mineralizare, n timp ce organismele mari au rol mai important n acumularea de biomas.

1
Definiie: Mineralizarea reprezint procesul prin care se elibereaz elementele minerale coninute n
materia organic, care, astfel, sunt repuse la dispoziia organismelor autotrofe.

Alte elemente importante ale structurii biocenozei sunt:

distribuia n spaiu a populaiilor (deci raporturilor spaiale dintre ele);


dinamica n timp (n decurs de 24 de ore, pe sezon, pe ani etc.) a tuturor trsturilor structurale ale
biocenozei.

n concluzie, trsturile structurale ale biocenozei sunt:

tipul i numrul speciile (populaiile) care alctuiesc biocenoza, grupate funcional;


proporiile dintre speciile/populaiile biocenozei, exprimate numeric i n biomas;
distribuia n spaiu a populaiilor biocenozei;
conexiunile dintre populaiile biocenozei;
dinamica temporal a acestora.

Cunoaterea ct mai complet i mai exact a structurii unei biocenoze este foarte important pentru nelegerea
funcionrii ei i pentru evaluarea calitii i cantitii produciei ei biologice. De aceea, n cadrul grupelor
funcionale trebuie stabilite nu numai componena speciilor, dar i unele trsturi caracteristice ale speciilor mai
importante, deoarece prin specificul lor ele imprim biocenozei un anumit mod de funcionare. Exemple:

n biocenozele terestre, nu este acelai lucru dac producia primar este asigurat de numeroase specii de
arbori cu frunze cztoare (ntr-o pdure de foioase), de o singur specie de foioase (ntr-o pdure de fag),
de o specie de conifere (ntr-o pdure de pin sau molid) sau de numeroase specii de ierburi (ntr-o pune);

Definiie: Producia primar reprezint energia acumulat de plante sub form de substan organic.

n bentosul apelor dulci larvele de diptere chironomide i oligochetele reprezint adesea elemente
dominante, dar specificul biologiei lor imprim anumite trsturi biocenozei: n timp ce oligochetele
reprezint specii primar acvatice i pot fi prezente nentrerupt n componena faunei bentonice, n tot
cursul anului, chironomidele sunt specii secundar acvatice i ecloziunea n mas a adulilor unor specii
dominante face s dispar dintr-o dat o important surs de hran pentru animalele bentonice, s scad
brusc i sensibil biomasa bentosului.

2.2.1. Indici structurali ai biocenozei


Pentru caracterizarea din punct de vedere cantitativ a structurii biocenozei i a rolului diferitelor specii n
funcionarea acesteia, precum i pentru compararea cantitativ a biocenozelor ntre ele, se folosesc o serie de indici
structurali ai biocenozei:

Abundena relativ, numeric i n biomas (exprimat n procente), permite evidenierea populaiile


dominante din punct de vedere numeric sau al biomasei i, astfel, este un indice important n aprecierea
rolului diferitelor populaii n funcionarea biocenozelor.
Abundena relativ a unei specii ntr-o biocenoz nu este totdeauna corelat direct cu importana ei n
funcionarea biocenozei, n sensul c speciile cele mai abundente nu totdeauna sunt i cele mai importante,
i invers. De exemplu, o specie de rpitor, dei are o abunden relativ sczut, are un rol foarte important
n controlul speciilor cu care se hrnete, deci n controlul structurii biocenozei.
Frecvena (exprimat de obicei n procente) arat continuitatea populaiilor n teritoriul ecosistemului sau
al habitatelor acestuia. Este influenat de abundena i distribuia spaial a populaiilor.
Definiie: Habitatul reprezint locul (volumul sau suprafaa) unde i desfoar activitatea un
individ, indivizii unei populaii sau un ansamblu de indivizi din populaii diferite; include att factorii

2
abiotici de mediu (spaiul fizic), ct i alte organisme. De exemplu, habitatul populaiilor de de
insecte corticole este reprezentat de spaiul de sub scoara arborilor.
Dominana exprim influena speciilor asupra structurii i funcionrii biocenozei i, n general, asupra
ecosistemului. Se stabilete n funcie de abundena relativ: sunt considerate dominante (au un rol ce nu
poate fi neglijat) speciile/populaiile a cror abunden numeric este 15%, respectiv a cror abunden
n biomas este 10%.
ntr-o biocenoz, nu toate speciile au aceeai importan pentru meninerea ei. Unele specii, prin numrul
indivizilor sau prin biomasa lor (abundena), prin productivitatea lor sau prin alte activiti, au un rol
esenial n controlul biocenozei, deci n meninerea structurii i funcionrii acesteia.
Constana unei specii dintr-o biocenoz se exprim n funcie de frecvena ei: speciile avnd frecvena peste
50% sunt considerate specii constante, cele avnd frecvena ntre 25% i 50% sunt specii accesorii, iar cele
cu frecven sub 25% sunt specii accidentale.
Fidelitatea exprim tria legturilor unei specii cu alte specii ale biocenozei. Din punct de vedere al
fidelitii, se consider c speciile pot fi mprite astfel:
o Specii caracteristice: specii legate strict de o anumit biocenoz/ ecosistem i care nu pot persista
n alte ecosisteme; de exemplu, pstrvul este caracteristic pentru lacurile sau praiele de munte.
Aceste specii prezint importan, deoarece starea ecosistemelor poate fi caracterizat pe baza
unor specii sau ansambluri de specii caracteristice biocenozelor respective, numite bioindicatori. n
acest scop, se pot folosi diferite metode, precum calcularea unor indici de afinitate biocenotic.
o Specii prefereniale: specii care prefer o anumit biocenoz (ecosistem), chiar dac pot exista n
mai multe biocenoze diferite; de exemplu, speciile de bivalve din genul Unio prefer biocenozele
apelor curgtoare, cu viteze moderate sau mici ale curentului, dar se ntlnesc frecvent i n bli
cu ape stttoare.
o Specii ntmpltoare (strine): specii care, printr-o mprejurare sau alta, apar ntr-o biocenoz n
care n mod obinuit nu triesc; de exemplu, unele specii de psri.
o Specii ubicviste (indiferente): specii cu valen ecologic larg (euritope), care pot exista n multe
tipuri de biocenoze; de exemplu, multe specii de alge, protozoare, oligochete se pot ntlni n cele
mai diferite biocenoze ale apelor continentale.
Echitabilitatea exprim modul cum este distribuit abundena relativ la speciile unei biocenoze sau a unui
compartiment din biocenoz (fitoplancton, fitofagi, macrodescompuntori etc.). De obicei, se calculeaz n
funcie de abundena relativ numeric. Are valoarea maxim n cazul ideal cnd speciile din biocenoz
(sau compartimentul luat n considerare) sunt reprezentate prin acelai numr de indivizi (au aceeai
abunden relativ). n condiii naturale, abundena relativ a diferitelor specii fiind diferit, echitabilitatea
are valori mai sczute.
Diversitatea este un indice complex al structurii biocenozei. Diversitatea unei biocenoze este legat de
numrul de specii (bogia de specii), de numrul indivizilor care reprezint fiecare specie (echitabilitate) i
de diversitatea funcional a speciilor (numrul nielor ecologice).

Numrul de specii (bogia de specii) dintr-o biocenoz este determinat mai muli factori:

o heterogenitatea spaial a biotopului, care determin diversitatea mai mare a habitatelor;


o stabilitatea condiiilor mediului abiotic, fr variaii mari ale unor factori abiotici eseniali, ca
temperatura, umiditatea, lumina, cantitatea de nutrieni etc. (de ex., n zonele ecuatoriale);
o structura nveliului vegetal, care poate influena diversitatea consumatorilor de diferite ordine;
o competiia ntre speciile aceluiai nivel trofic (cu aceeai funcie trofic): competiia mai mare duce
la specializarea speciilor din punct de vedere trofic i creeaz posibilitatea coexistenei unui numr
mai mare de specii (cu relativ mai puini indivizi pentru fiecare specie);
o aciunea prdtorilor poate frna creterea numrului indivizilor prad i, prin aceasta, mpiedic
ascuirea prea mare a competiiei i, astfel, creterea peste anumite limite a diversitii;
o productivitatea mare a biocenozei, fcnd s creasc cantitatea de hran disponibil, influeneaz
i creterea diversitii speciilor;

3
o timpul, ca factor istoric, influeneaz diversitatea, deoarece att procesul apariiei de specii noi
(speciaia), ct i cel al rspndirii speciilor, necesit perioade lungi de timp;
o diversitatea crescut determin o cretere i mai rapid a ei, deoarece orice specie nou aprut n
biocenoz (prin speciaie sau prin imigrare) utilizeaz resurse care arau disponibile, dar i creeaz
noi posibiliti care pot fi utilizate de alte specii.

Definiie: Nia ecologic reprezint rolul unei populaii/specii n ecosistem, determinat de comportamentul
speciei n condiiile specifice de mediu n care triete (modul n care i satisface necesitile legate de
hran, adpost, cum supravieuiete, cum se reproduce); include spaiul fizic ocupat de indivizii populaiei
i toate interaciunile cu factorii abiotici i biotici ai mediului su de via.

n general, se admite c o populaie ocup o ni ntr-o biocenoz i c dou populaii, aparinnd la specii
diferite ntr-o biocenoz, nu pot avea nie identice n privina tuturor componentelor.

Nia ecologic reprezint nsi rezultatul activitii unei populaii, i, astfel, ea nu poate exista naintea
populaiei respective. De aceea, noiunea de ni liber nu are sens.

n general, se admite relaia o specie - o ni ecologic, dar n foarte multe cazuri situaia este alta. Orice
populaie de plante i, mai ales, de animale, are o anumit structur pe vrste, pe sexe. Acestor structuri,
de cele mai multe ori le corespund i funcii diferite n biocenoz. De exemplu, populaia unui fluture poate
cuprinde diferite stadii de dezvoltare (vrste):

o stadiul de ou nu consum nutrieni, dar reprezint o surs de hran pentru alte organisme (unele
ciuperci, anumii parazii care-i depun oule n cele de fluturi);
o stadiul de larv (omida) - consum frunze sau alte pri ale plantelor i reprezint o surs
important de hran pentru alte organisme (ali parazii dect cei din stadiul de ou, diferii
prdtori - de ex., furnici, pianjeni, psri);
o stadiul de pup este pasiv;
o stadiul de adult consum nectarul florilor, polenizeaz florile i reprezint surs de hran pentru
unele animale, precum diferite specii de psri.
O astfel de populaie nu are o structur omogen, ci este polimorf i polifuncional, ceea ce
nseamn c nu ocup o ni, ci mai multe nie ecologice.
Uneori s-a constatat i diferenierea nielor pe sexe n interiorul unei populaii. De exemplu, la
multe specii de nari, femelele se hrnesc cu sngele mamiferelor, iar masculii consum lichide
de origine vegetal.

Semnificaia biologic a numrului (diversitii) speciilor. O anumit diversitate funcional este o condiie
a nsi existenei unui sistem biologic. Astfel, diferenierea principalelor grupe funcionale productori
primari, consumatori, descompuntori -, reprezint o necesitate pentru existena unei biocenoze, deoarece
asigur transferul de substan i energie. Diversitatea formelor vieii n interiorul fiecrui grup funcional,
permite sporirea intrrilor de energie, deci, folosirea mai eficient a unor resurse variate i creeaz premise
noi pentru creterea ulterioar a diversitii.

Diversitatea se calculeaz pornind de la cunoaterea numrului speciilor i a abundenei relative a fiecrei


specii. Sunt trei modaliti de calcul a diversitii:

o modalitatea bazat pe distribuia statistic a abundenelor relative ale speciilor din biocenoz;
o modalitatea bazat pe teoria informaiei - implic calculul funciei Shannon-Wiener; avantajul
acestei modaliti este c permite calcularea cantitii de informaie din ntreaga biocenoz sau
dintr-un subsistem al acesteia i, deci, permite estimarea gradului de organizare a sistemului;

4
o modalitatea bazat pe teoria probabilitii (indicele Simpson) permite evaluarea gsirii
(extragerii) la ntmplare, dintr-o biocenoz, a doi indivizi din aceeai specie; cu ct abundena
relativ a unei specii este mai mare, cu att aceast probabilitate va fi mai mare.

Ultimele dou modaliti sunt mai frecvent folosite i permit o bun comparaie a biocenozelor din punct
de vedere al diversitii lor.

2.2.2. Relaii interspecifice


Relaiile dintre populaiile (speciile) unei biocenoze, parte integrant a structurii sale, reprezint trstura
fundamental, caracteristic a biocenozei.

Orice populaie i desfoar activitatea n cadrul biocenozei integratoare i, ca urmare, prin trsturile sale
structural, funcionale i comportamentale, este conexat mai mult sau mai puin strns, direct sau indirect, cu
multe alte populaii. Aceste conexiuni reprezint rezultatul adaptrii reciproce a populaiilor.

Biocenoza apare ca o reea de conexiuni dintre populaiile componente care determin:

integralitatea biocenozei i a ntregului ecosistem;


organizarea biocenozei (numrul i structura nivelelor trofice, lanurile i reelele trofice, precum i
funcionarea acestora);
circuitul substanelor (ciclurile biogeochimice), fluxul de energie prin ecosistem i transferul de informaie;
autocontrolul ecosistemului (stabilitatea, rezistena la perturbri);
evoluia corelat a speciilor;
cantitatea i calitatea productivitii biologice a ecosistemului.

Relaiile interspecifice, care pot fi directe (obligatorii sau opionale) i indirecte, sunt extraordinar de diverse (mai
ales cele indirecte) i complexe. Acestea se pot clasifica dup mai multe criterii.

Relaii interspecifice stabilite pe criteriul efectului direct (+ = efect pozitiv, - = efect negativ, 0 = efect neutru):

Neutralism (00): populaiile luate n considerare nu se afecteaz n nici un fel una pe alta, n mod direct;
Competiie (--): interaciunea a dou populaii care folosesc aceleai resurse (hran, habitat); poate fi
afectat creterea, supravieuirea ambelor populaii considerate;
Mutualism (++): ambele populaii sunt afectate pozitiv i profit de pe urma convieuirii i sunt obligatoriu
dependente una de alta; de exemplu, relaiile dintre bacteriile fixatoare de azot (Rhizobium) i rdcinile
plantelor leguminoase (nodoziti), relaiile dintre ciuperci (care absorb mai bine mineralele din sol) i
rdcinile plantelor superioare (micorize);
Protocooperare (++): ambele specii profit de pe urma convieuirii, dar relaia nu este obligatorie; de
exemplu, crabii care au fixate actinii pe partea dorsal: crabul este mai bine aprat, iar actinia devine
mobil i, astfel, se pot hrni mai bine i utilizeaz resturile rmase din hrana crabului;
Comensalism (0+): este o relaie pozitiv i obligatorie doar pentru comensal, fr ca partenerul s fie
afectat; de exemplu, n interiorul corpului spongierilor (n sistemul lor acvifer) pot tri viermi, crustacei;
Amensalism (-0): relaia nu este obligatorie pentru nici unul din parteneri, dar un component (amensalul)
este inhibat n creterea sau dezvoltarea sa de ctre unele produse elaborate de partener; de exemplu,
antibiotice produse de bacterii sau ciuperci au efect inhibitor asupra dezvoltrii indivizilor aparinnd altor
specii;
Parazitism (+-): este o relaie obligatorie i benefic pentru parazit, cu efect negativ pentru gazd;
Predatorism (+-): este o relaie obligatorie i pozitiv doar pentru prdtor i defavorabil pentru prad.
Spre deosebire de parazitism n care, n mod obinuit, parazitul nu-i omoar gazda, deoarece ar duce la
moartea lui, prdtorul, de obicei, i omoar prada.

5
Clasificarea dup acest criteriu nu reuete s cuprind toate formele relaiilor bilaterale existente n natur, de
exemplu, relaiile dintre plante i animale legate de rspndirea acestora. Ea reflect desfurarea relaiilor la
nivelul indivizilor i efectul mai ales direct i imediat asupra indivizilor implicai.

La nivelul populaiilor implicate, semnificaia i efectul diferitelor relaii pot fi diferite. De exemplu, n cazul
populaiilor implicate n relaii de predatorism, populaia prdtoare este un factor de selecie i, deci, de evoluie
i de adaptare pentru populaia prad; ntre populaia prdtoare i populaia prad se elaboreaz adaptri
reciproce.

Mecanismele concrete prin care se realizeaz conexiunile interspecifice sunt reprezentate de cile i mijloacele de
comunicare dintre specii. n oricare ecosistem, populaiile de plante i animale triesc ntr-un mediu plin de mesaje
transmise pe ci diferite (fizice, chimice, biologice), la distane mai mari sau mai mici. Mesajele sunt codificate n
mod specific, iar decodificarea i utilizarea lor de ctre speciile receptoare reprezint procedeul universal al
adaptrii reciproce a speciilor. Comunicarea interspecific reprezint unul din principalii factori integratori ai
ecosistemului, datorit evoluiei corelate a speciilor componente.

Relaii interspecifice stabilite pe criteriul rolului lor n viaa populaiilor:

relaii interspecifice legate de reproducere la multe specii reproducerea este condiionat de prezena
altor specii, nu ca surs de hran, ci pentru alte aspecte legate nemijlocit de procesul reproducerii, cuibrit,
depunerea pontelor, parcurgerea unor stadii de dezvoltare; exemple:
o competiia pentru locurile de cuibrit, de depunere a pontelor etc.;
o relaiile de mutualism dintre insectele polenizatoare i plantele cu flori;
o parazitismul la cuc.
relaii interspecifice legate de rspndire rspndirea multor specii de plante i animale este legat de
existena i activitatea altor specii; de exemplu, rspndirea plantelor cu ajutorul furnicilor;
relaii trofice i alte relaii care deriv din acestea, reprezint cea mai important legtur dintre speciile
unei biocenoze. Diversitatea acestor relaii este foarte mare (comensalism, mutualism, predatorism,
parazitism), dar coninutul legturilor trofice este acelai: fiecare specie reprezint o verig n transferul i
transformarea substanelor i a energiei n ecosistemul integrator. Relaiile trofice determin o anumit
structur trofic a biocenozei.
Din relaiile trofice deriv i alte tipuri de relaii interspecifice:
o competiia ntre speciile care utilizeaz aceleai resurse trofice;
o relaii legate de aprare; de exemplu, mimetismul, homocromia, imitaia.

2.2.3. Structura trofic a biocenozei


Structura trofic a unei biocenoze reprezint rezultatul relaiilor de hrnire dintre populaiile/speciile componente.

Grupe funcionale

Din punct de vedere al modului de hrnire, speciile unei biocenoze se grupeaz n trei mari categorii sau grupe
funcionale interdependente:

1. Productorii primari reprezentai despeciile productoare de substan organic:


o plantele verzi, algele i bacteriile fotosintetizante, care convertesc energia solar n energia legturilor
chimice ale substanelor organice pe care le sintetizeaz, n procesul de fotosintez, din compui
anorganici (ap, CO2, compui cu azot, cu fosfor etc.);
o bacteriile chemosintetizante, care utilizeaz energia chimic pentru sinteza substanelor organice, n
procesul de chemosintez.
2. Consumatorii - reprezentai prin toate animalele dintr-o biocenoz. n funcie de hrana consumat, se
disting mai multe categorii de consumatori:
o consumatori primari sau consumatori de ordinul I
o se hrnesc direct cu productori primari;

6
o sunt reprezentai prin animale fitofage;
o consumatori secundari sau consumatori de ordinul II
o sunt reprezentai prin animale ce se hrnesc cu consumatori primari;
o consumatori teriari sau consumatori de ordinul III etc.

Categorii speciale de consumatori. O poziie aparte n categoria consumatorilor este ocupat de detritofagi,
animale care se hrnesc cu detritus (fragmente de material organic rezultate din frmiarea i
descompunerea parial a plantelor i animalelor moarte). n aceast categorie intr numeroi
reprezentani din taxoni foarte diferii: viermi, molute, acarieni, insecte.

Locul ocupat de detritofagi n structura categoriei consumatorilor este complex:

o detritusul organic este alctuit n cea mai mare parte din resturi vegetale care se descompun mai
greu, coninnd compui mai rezisteni (celuloz, lignin etc.), ceea ce apropie poziia detritofagilor
de cea a fitofagilor (consumatorilor primari);
o mpreun cu detritusul este consumat un numr mare de bacterii, protozoare i chiar de animale,
(nematode, acarieni etc.);
o detritofagii au un rol important pentru cea de-a treia categorie funcional, cea a speciilor
descompuntoare.
O poziie apropiat de a detritofagilor din punctul de vedere al nutriiei o ocup urmtorii consumatori:
animalele care se hrnesc cu plante moarte netransformate n detritus (de ex., termitele, multe
coleoptere etc.);
animalele necrofage - care se hrnesc cu cadavrele altor animale (de ex. larvele unor diptere, unele
coleoptere, unele psri i mamifere);
saprofitele - care se hrnesc cu resturi de plante (de ex., ciupercile).

Toate aceste grupe, prin modul lor de hrnire, grbesc fragmentarea i descompunerea materialului
organic vegetal sau animal.

3. Descompuntorii - reprezentai mai ales prin bacterii i fungi, care degradeaz substanele organice
provenite din cadavre, excremente sau alte deeuri organice.
Procesele de descompunere a materiei organice sunt complexe, se produc, de obicei, n mai multe etape
succesive, fiecare etap determinat de anumite grupe de bacterii sau fungi i care, n final, duc la
eliberarea elementelor minerale coninute n substanele organice, fcnd posibil reutilizarea acestor
elemente de ctre organismele autotrofe. Acest proces poart numele de mineralizare i, ntr-un fel, este
reversul procesului de fotosintez.
n procesul de descompunere, detritofagii au i ei un rol important prin faptul c mrunesc detritusul n
particule fine, care sunt amestecate cu sol, rmn nedigerate sau parial digerate, i sunt eliminate
mpreun cu diferite substane organice dintre care unele biologic active (unele enzime). n acest fel este
favorizat activitatea bacteriilor i fungilor. Deci, detritofagii au rol i n procesul de mineralizare.

Nivele trofice, piramide trofice

n funcie de numrul de trepte care le separ de productorii primari sau n raport cu funcia trofic pe care o
ndeplinesc, speciile dintr-o biocenoz se pot grupa pe nivele trofice:

productorii primari reprezint primul nivel trofic;


consumatorii primari (animalele fitofage) i detritofagii reprezint al doilea nivel trofic;
consumatorii secundari reprezint al treilea nivel trofic etc.

Nivelele trofice nu reprezint o clasificare a speciilor, ci a funciilor trofice ale acestora. Multe specii, prin regimul
lor de hran, fac parte din mai multe nivele trofice i sunt, deci, polifuncionale, ceea ce face dificil localizarea lor
trofic n unul sau altul dintre nivele (de ex., plantele carnivore produc fotosintez, dar consum i animale, dintre
care unele sunt carnivore).

7
Raporturile dintre nivelele trofice din cadrul biocenozei pot fi reprezentate grafic sub forma unor piramide trofice.
n funcie criteriul luat n considerare, piramidele trofice pot fi de mai multe tipuri:

piramida numerelor sau piramida eltonian (dup numele ecologului Ch. Elton care a introdus acest sistem
de reprezentare n 1927) - ia n considerare numrul de indivizi din fiecare nivel trofic;
o n biocenozele acvatice n care productorii primari sunt algele planctonice, acest nivel trofic, al
productorilor este reprezentat prin organismele cele mai numeroase, cele mai mici, cu
longevitatea cea mai mic i cu cel mai intens ritm de reproducere. Pe msur ce avansm la
celelalte nivele trofice numrul organismelor scade, talia de obicei crete, ca i longevitatea, iar
ritmul de reproducere scade.

o n ecosistemele terestre, ca i n cele acvatice cu adncime mic a apei, n care producia primar
este asigurat de macrofite (submerse sau plutitoare), raporturile numerice ntre nivelul
productorilor primari i cel al fitofagilor se inverseaz: fitofagii pot fi mai numeroi dect plantele
pe care le consum. De exemplu, ntr-o pdure, numrul arborilor este mult mai mic dect al
fitofagilor (pe un stejar mare numrul insectelor poate fi de 1 milion).

piramida biomasei - ia n considerare biomasa fiecrui nivel trofic (exprimat n kg sau tone pe unitatea de
suprafa sau volum);
o n ecosistemele terestre sau n cele acvatice cu macrofite ca productori primari, biomasa
productorilor primari este cea mai mare i scade treptat ctre vrful piramidei.

o n lacuri, oceane, unde algele reprezint baza piramidei, se constat c biomasa fitoplanctonului
este mai mic dect biomasa tuturor consumatorilor. Aceast situaie este rezultatul faptului c

8
fitoplanctonul se reproduce (deci i rennoiete biomasa) mult mai repede dect consumatorii lui
(zooplancton, peti). Viteza mai mare de rennoire a biomasei (turnover) permite realizarea unei
mai mari productiviti (cantitatea de substan organic produs n unitatea de timp), care face
posibil susinerea unui numr de consumatori ce depesc prin biomasa lor pe cea a
productorilor.

piramida energetic ia n considerare valoarea energetic a fiecrui nivel trofic (exprimat n kcal pe
unitatea de suprafa sau volum).

Lanuri trofice, reea trofic

Speciile din nivele trofice diferite, fiind legate ntre ele prin relaii de nutriie, constituie lanuri trofice. Lanurile
trofice reprezint cile prin care se produce transferul de substan i energie n orice ecosistem.

n structura lanurilor trofice poate intra un numr variabil de verigi trofice. De exemplu, ntr-un lac: fitoplancton
crustacei filtratori puiet de pete peti rpitori psri ihtiofage.

La baza lanurilor trofice se pot afla productori primari autotrofi, ca n exemplul anterior, sau detritusul organic,
ca n lanul trofic urmtor: nmol cu detritus organic larve de diptere chironomide pltica peti rpitori - om.

9
ntr-o biocenoz, se disting lanuri trofice principale i secundare. Lanuri trofice principale sunt cele alctuite din
specii dominante (ca numr i/ sau biomas), care, deci, au un rol decisiv n transferul de materie i energie n
ecosistem. Acestea reprezint cile principale ale fluxului energetic i ale circulaiei materiei, fiind determinante n
structura i funcionarea ecosistemului, precum i n asigurarea autoreglrii lui.

Lanurile trofice nu sunt simple i nici izolate unele de altele. Cele mai multe specii de animale fitofage consum
diferite specii de plante i, la rndul lor, sunt consumate de diferite animale carnivore, fcnd, astfel, parte din mai
multe lanuri trofice. Lanurile trofice apar interconectate, alctuind o reea trofic.

Metodele de studiu a lanurilor trofice urmresc cunoaterea sub aspect calitativ i cantitativ a hranei consumate
de diferite verigi trofice. Metodele variaz n funcie de specia studiat. Exemple:

Observaia direct n condiii naturale i n laborator; de ex., cu ajutorul binoclului se pot numra insectele
pe care unele psri le aduc la cuib pentru hrnirea puilor;
Analiza coninutului tubului digestiv implic determinarea speciilor consumate dup resturile nedigerate,
numrarea organismelor, reconstituirea biomasei lor pe baza studiului probelor paralele luate concomitent
din mediul n care animalul studiat i-a consumat hrana;
Analiza ingluviilor (cocoloae de resturi nedigerate i regurgitate) la psrile rpitoare permite
reconstituirea componenei pe specii, a numrului i a greutii mamiferelor mici consumate;
Metoda izotopilor radioactivi cu care se marcheaz hrana (substanele minerale absorbite de plante) -
permite urmrirea transferului substanelor ntre verigile lanurilor trofice.

10