Sunteți pe pagina 1din 21

Capitolul 4.

TRASFERUL DE MATERIE I DE
EERGIE  ECOSISTEME

Modul de funcionare a ecosistemelor este rezultatul organizrii lor


structurale, iar la nivelul acestora un rolul hotrtor n transferul de materie
i energie, ca i n procesul de autoreglare, l are structura trofic a
biocenozei. Funcionarea unui ecosistem, ca o component a sistemului
global al ecosferei, include captarea energiei solare, transformarea i
transferul ei, desfurarea circuitului global al materiei i funcionarea
mecanismelor de reglare.

4.1. Fluxul de energie

Studiul transferului de energie i de materie n ecosisteme se face la


nivel populaional, la nivel trofic sau la nivelul ntregului ecosistem. ntre
indivizii aceleiai populaii i ntre populaii diferite se stabilesc conexiuni:
genealogice, pentru care esenial este fluxul informaional - genetic i
conexiuni ecologice, care includ transferul de materie, informaie i energie.
ntre ciclurile elementelor biogene i fluxul de energie este o strns
asociere, dar i o mare deosebire. Astfel, n timp ce elementele chimice
implicate n producia de materie vie sunt indestructibile i reciclate n
permanen, energia necesar producerii de materie vie provine din surse
externe i este transferat n ecosistem de la un nivel trofic la altul sau este
disipat sub form de cldur. Deci, energia se poate transforma dintr-o
form n alta, dar nu se creeaz i nici nu se distruge. Transferul de energie
i materie se face unidirecional, n timp ce transferul de informaie se face
n ambele sensuri [3].
56 ELEMETE DE ECOLOGIE

Forma primar de energie liber, pentru toat biosfera, este


reprezentat de radiaia electromagnetic din spectrul vizibil al luminii
solare. Organismele autotrofe pot converti acest energie n energie
chimic, stocat mai apoi n compui organici. Sub aceast form, energia
liber circul ntre diferitele specii care alctuiesc un sistem ecologic.
Fluxul de energie liber antreneaz i face posibile fluxurile ciclice ale
oxigenului, carbonului, azotului etc.
Un principiu energetic specific sistemelor biologice este
maximizarea fluxului de energie i a eficienei energetice, adic creterea la
maximum a intrrilor de energie i a eficienei utilizrii acesteia. Pentru
fiecare nivel trofic, intrrile de energie cresc cu creterea diversitii
structurilor. Astfel, diversitatea nu tinde spre valori maxime, ci spre valori
optime. Astfel, populaiile trebuie s consume atta energie ct le este
necesar, pentru cretere i dezvoltare n limite normale, pentru o eficien
ct mai mare n folosirea resurselor i pentru realizarea reproducerii.
Intrrile, transformrile i ieirile de energie din populaie reprezint
bugetul ei energetic [14].
Biomasa reprezint cantitatea de substan organic prezent la un
moment dat n ecosistem i care se realizeaz n cadrul unui proces complex
de producie biologic. Aceasta se compune din masa tuturor organismelor
vii, la care se adaug resturile nemineralizate ale organismelor moarte. n
procesul produciei biologice se nregistreaz intrri i ieiri diferite de
substane pentru plante i respectiv animale. Astfel, creterea de biomas pe
un kilogram la o plant verde nu este echivalent cu o cantitate similar
pentru mamifere.
Fluxul de energie este iniiat de intrrile de energie din surse
naturale, adic de energia solar i energia chimic a diferitelor substane.
Transferul de energie de-a lungul diferitelor lanuri trofice (fig. 17) ncepe
cu captarea energiei solare de ctre productorii primari i absorbia acesteia
la nivelul clorofilei. O parte din producia primar brut se pierde prin
intermediul procesului de respiraie, ns producia primar net va fi
utilizat de ctre nivelul trofic urmtor, prin intermediul alimentaiei. n
acest fel, consumatorii primari absorb aceast cantitate de energie.
Acea parte a productivitii primare care nu este utilizat va fi
folosit de ctre bacterii. Fraciunea asimilat corespunde produciei
secundare i ea reprezint fluxul de energie care traverseaz nivelul trofic al
consumatorilor primari. Pentru cel de-al treilea nivel, al carnivorelor de
ordinul I sau consumatorilor secundari, fluxul de energie este reprezentat de
biomasa total a produciei secundare a erbivorelor, din care se scade
materia consumat i care se consider pierdut prin procesul de respiraie.
Transfer de materie i energie n ecosisteme 57

cresterea neta
C3
3 Carnivore disiparea de energie
datorata respiratiei
S3 disiparea de energie
E3 datorata descompunerii
2 Ierbivore cantitatea consumata
neasimilata
C2
S2 L0 energia luminoasa incidenta
E energia luminoasa absorbita (1)
E2 sau consumata (2 si 3)
1 Plante verzi C cresterea
C1 S asimilarea
S1
0 Lumina
E1
L0

Fig.17. Repartiia energiei pe diferite niveluri trofice.

Biomasa i energia acumulat de o populaie a unui nivel trofic sunt


consumate de speciile nivelului trofic urmtor. O anumit cantitate de
energie prsete ns lanul trofic, datorit proceselor de excreie sau
mortalitate, ajungnd direct la descompuntori i detritivori. Rezultatul
funciei energetice i al funciei de circulaie a materiei este producia,
respectiv productivitatea biologic a ecosistemelor.
Fluxul energiei n ecosisteme se caracterizeaz prin faptul c:
 producia net scade de la nivelul productorilor la cel al
consumatorilor;
 cantitatea de energie pierdut prin respiraie, raportat la
producia brut, crete de la nivelul productorilor primari spre cel al
consumatorilor de rang mai nalt, dat fiind nivelul evolutiv al speciilor;
 eficiena utilizrii energiei disponibile, reprezentat de hran,
crete de la nivelul productorilor primari spre cel al consumatorilor de
ranguri mai nalte.
58 ELEMETE DE ECOLOGIE

4.2. Producia i productivitatea

n sens ecologic, producia biologic reprezint excedentul de


biomas realizat de un sistem biologic (individ, populaie sau biocenoz)
ntr-un anumit interval de timp. Plantele autotrofe realizeaz producia
biologic primar, iar consumatorii producia biologic secundar.
Att n cazul productivitii primare, ct i pentru productivitatea
secundar, se face o difereniere ntre valorile brute i valorile nete ale
acesteia. Astfel, n cazul productorilor, valoarea brut semnific cantitatea
de substan organic obinut prin fotosintez, iar cea net reprezint
cantitatea rmas dup ce o parte s-a consumat n procesele de respiraie.
Pentru consumatori, ctigul de greutate individual reprezint
productivitatea brut, iar productivitatea net rezult prin scderea din
aceasta a materialelor neasimilabile sub form de fecale, urin, transpiraie,
dioxid de carbon .a.

4.2.1. Producia primar

Producia primar reprezint energia acumulat de organismele


autotrofe sub form de substan organic, iar factorii care o influeneaz
sunt temperatura, intensitatea luminii i disponibilitatea elementelor
nutritive. Organismele autrotrofe care realizeaz producia primar sunt
fototsintetizantele care fixeaz dioxidul de carbon i produc oxigenul.
Producia primar brut, notat cu PPB, reprezint ntreaga cantitate
de energie asimilat de plante n timpul fotosintezei. O parte din aceast
producie este acumulat sub form de substan organic, n timp ce
cealalt parte este cheltuit n metabolismul propriu. Producia primar net,
notat cu PPN, reprezint energia convertit ca biomas de ctre plante i
reprezint sursa de substan i energie pentru nivelurile trofice superioare
reprezentate de consumatori i descompuntori. Avnd n vedere cele
prezentate putem spune c producia primar brut reprezint suma dintre
producia primar net i respiraia (R):
PPB = PP + R , (1)
Productivitatea primar reprezint viteza de acumulare a energiei sau
biomasei, prin intermediul procesului de fotosintez i msoar energia
intrat n ecosistem, raportat la unitatea de timp i de suprafa.
Transfer de materie i energie n ecosisteme 59

4.2.2. Producia secundar

Producia secundar este producia realizat de organismele


heterotrofe (erbivore, carnivore, detritivore i descompuntori) i reprezint
proporia de energie acumulat de aceste organisme din energia consumat.
Hrana consumat de heterotrofe are diferite destinaii, astfel c o parte este
eliminat prin urin i fecale, iar cealalt parte este asimilat. Energia
asimilat este utilizat n metabolismul propriu, o parte fiind, acumulat ca
biomas proprie n timp ce restul este pierdut n procesele de respiraie.
Energia asimilat echivaleaz cu producia primar net, iar producia
secundar cu producia primar brut.

4.2.3. Eficiena ecologic

Pentru producia primar, eficiena ecologic const n raportul


dintre energia consumat pentru fotosintez i energia primit. Pentru
consumatori ns, eficiena ecologic este dat de raportul dintre producia
populaiei de pe nivelul trofic n i producia populaiei de pe nivelul trofic
inferior n-1. Eficiena ecologic evideniaz randamentul transferului de
energie de la un nivel trofic la altul, avnd n vedere hrana pe care a avut-o
la dispoziie o populaie, de pe un nivel trofic. Mrimea eficienei depinde
de structura nivelurilor trofice. Astfel, diversitatea mai mare a speciilor pe
un anumit nivel trofic permite o valorificare mai eficient a
disponibilitilor de hran. Variaia componentelor eficienei ecologice
evideniaz perfecionarea posibilitilor de utilizare spre vrful piramidei
trofice, pe msur ce are loc o mbuntire n calitatea hranei, n sensul
concentrrii energiei libere.
Deoarece energia solar incident disponibil este doar parial
utilizat n procesul de fotosintez, eficiena utilizrii acesteia se poate
exprima n mai multe moduri. Astfel pentru productori putem exprima:
 raportul dintre energie solar i energie solar incident, care
are valori medii de 50%, ceea ce nseamn c numai 50% din energia solar
incident este absorbit de ctre plante;
 raportul dintre producia primar brut i energia absorbit,
care exprim eficiena asimilrii i are valori cuprinse ntre 0,4% i 1%,
ceea ce nseamn c doar 0,4% pn la 1% din energia absorbit este
asimilat prin fotosintez, restul pierzndu-se prin iradiere sau
evapotranspiraie;
 raportul dintre producia primar brut i energia incident,
60 ELEMETE DE ECOLOGIE

care n general are valoarea 0,2;


 raportul dintre producia primar net i energia incident.,
care n general are valoarea 0,1%.
 raportul dintre producia primar net i producia primar
brut, care poart numele de eficiena produciei nete i are valori cuprinse
ntre 40% i 85%, ceea ce nseamn c doar 0,4 pn la 0,85 din producia
primar brut este acumulat ca producia primar net, care poate fi
folosit la nivelul trofic urmtor. Pentru plantele acvatice, ce consum mult
energie acest raport poate ajunge la 70%.
Eficiena ecologic pentru consumatori se poate exprima prin:
 raportul dintre energia ingerat i energia disponibil, care
pentru animalele fitofage i zoofage are valori mai ridicate dect pentru
plante, avnd n vedere faptul c sursa lor de energie este mult mai
concentrat i de aceeai form (energie chimic);
 raportul dintre energia asimilat i energia ingerat, care are
valoarea cuprins ntre 15% i 90%, depinznd foarte mult de calitatea
hranei, dar i de nivelul trofic pe care se situeaz consumatorul. Astfel, n
ecosistemele terestre, pentru animalele care se hrnesc cu lemn, raportul
este de 15%, pentru cele care se hrnesc cu frunze i lstari tineri raportul
este de 40%, pentru prdtorii de talie medie raportul este de 80%, n timp
ce pentru carnivorele tipice raportul poate fi de 90%. n ecosistemele
acvatice pentru zooplanctonul care se hrnete cu diotomee acest raport este
de 50%, n timp ce pentru zooplanctonul care se hrnete cu cloroficee
poate atinge valori de 90%;
 raportul dintre producia secundar i energie asimilat. n
general, carnivorele cheltuiesc pentru ntreinere mai mult energie dect
fitofagele, deci acest raport este mai mare pentru acestea din urm.
 raportul dintre producia secundar a nivelului trofic dat i
producia secundar a nivelului trofic precedent, care exprim eficiena
ecologic i arat msura n care un nivel trofic a utilizat energia
reprezentat de hrana avut la dispoziie.
n concluzie, se poate spune c:
 producia net scade de la nivelul productorilor primari
ctre nivelurile trofice superioare;
 cantitatea de energie pierdut prin respiraie crete
proporional creterea necesitilor proprii;
 eficiena utilizrii energiei crete proporional cu deprtarea
de nivelul trofic de baz al productorilor primari.
Transfer de materie i energie n ecosisteme 61

4.3. Circuitul materiei

Circuitul materiei ntr-un ecosistem dat este rezultatul interaciunilor


dinamice ntre componentele biocenozei i ntre ele i biotop, iar acest
circuit depinde cantitativ i calitativ de structura trofic. Circuitul materiei
este pus n micare de energia solar i n mic msur de cea chimic.
Circuitele biogeochimice nsumeaz cile de circulaie a elementelor n
natur i deci n mod convenional sunt prezentate separat, ns n realitate
ele sunt interconectate i interdependente, realiznd n ansamblu circuitul
global al materiei n natur. Cile de circulaie a elementelor sunt
reprezentate la nivelul biotopului de soluiile apoase sau gazoase, iar la
nivelul biocenozei de lanurile trofice.
Un model simplificat al unui circuit biogeochimic surprinde n
general alternana organic-anorganic, ns n realitate exist numeroase
etape intermediare precum reacii fizice, chimice i activiti biologice care
concur la realizarea circuitelor biogeochimice complexe.
n general, un circuit biogeochimic se desfoar astfel: elementele
chimice legate n substane organice complexe, sau mai puin complexe,
sunt preluate n permanen din litosfer, hidrosfer sau atmosfer de ctre
organismele vii i transferate prin intermediul lanurilor trofice de la
productori i mai apoi la consumatorii de diverse ordine. Acestea sunt
reinute i utilizate, iar o parte din ele sunt eliminate prin intermediul
proceselor disipative. Elementele chimice trec de la biocenoz la biotop prin
intermediul proceselor de respiraie, transpiraie, excreie sau mortalitate.
Toate aceste procese implic activitatea descompuntorilor, care
mineraliznd substanele organice asigur transferul elementelor chimice de
la nivelul biocenozei napoi ctre biotop. Parial n cursul vieii i n cea mai
mare parte dup moarte, substanele organice formate sunt mineralizate, iar
elementele componente sunt redate rezervoarelor din care provin [27].
Pentru fiecare element chimic n parte se poate deosebi un circuit
local, caracteristic ecosistemelor concrete (terestru, acvatic), i unul global.
n cadrul fiecrui circuit deosebim dou componente: rezervorul, care de
obicei este de natur nebiologic i compartimentul de ciclare. n funcie de
locul n care este situat rezervorul se deosebesc:
 circuite biogeochimice gazoase pentru care rezervorul este
reprezentat de atmosfer. Acestea sunt circuite nchise sau perfecte, n care
ieirile din rezervor sunt compensate de intrri;
 circuite biogeochimice sedimentare sau imperfecte
(deschise), n care rezervorul principal este litosfera i n care ieirile nu
sunt echilibrate de intrri.
62 ELEMETE DE ECOLOGIE

4.3.1. Circuitul apei

n cadrul circuitului apei exist dou rezervoare, unul atmosferic i


unul terestru. Motorul acestui circuit este soarele care nclzete apa
oceanelor (fig. 18). Astfel, apa se evapor i ajunge n aer sub form de
vapori, care mai apoi sunt transportai de ctre curenii de aer ascendeni n
atmosfer. La acest nivel, datorit temperaturilor mai sczute are loc
condensarea vaporilor de ap sub form de nori. Curenii de aer deplaseaz
norii, iar particulele de ap de la nivelul acestora se ciocnesc, cresc n
dimensiuni i mai apoi cad pe pmnt sub form de precipitaii. Statistic,
din apa provenit din precipitaii, un procent cuprins ntre 10 i 25% este
interceptat de vegetaie, n timp ce restul cantitii ajunge pe sol. O parte din
aceste precipitaii cade sub form de zpad i se poate acumula n calotele
glaciare, n timp ce cea mai mare parte a acestora cade n ocean sau pe sol.
Aici, datorit gravitaiei, aceste ape sunt transportate prin curgeri de
suprafa, din nou pn la nivelul oceanului.

Fig.18. Circuitul apei n natur.


Transfer de materie i energie n ecosisteme 63

O mare parte din apa provenit din curgerile de suprafa se


infiltreaz n sol, de unde, fie este transportat prin scurgeri subterane, fie
este asimilat de ctre rdcinile plantelor. Apele infiltrate n sol la
adncimi mari remprospteaz zona subteran saturat, n timp ce apa
asimilat de ctre plante se ntoarce la nivelul atmosferei prin procesele de
evapotranspiraie. n acest fel, circuitul apei se nchide [11].
Statistic, din apa provenit din precipitaii 65% este reinut n sol,
15% se infiltreaz i circa 5% reprezint scurgerea de suprafa. Din apa
existent n sol 13% se evapor, ntre 38% i 43% este absorbit de ctre
plante i eliminat sub form de transpiraie, iar 1% este folosit n sinteza
de substane organice. O molecul de ap staioneaz n medie nou zile n
rezervorul atmosferic i mai multe milenii n rezervorul oceanic i n
calotele glaciare. Totalul evaporaiei (fig. 19) este evaluat la 71013 m3/an
deasupra uscatului i 2,51014 m3/an deasupra oceanelor, n timp ce
cantitatea total de precipitaii este de 1014 m3/an deasupra continentelor i
3,21014 m3/an deasupra oceanelor.

Fig.19. Cantitile de ap vehiculate n diferitele procese implicate n


circuitul apei n natur.

De asemenea, scurgerile de suprafa reprezint 3,81013 m3/an, n


timp ce scurgerile subterane sunt evaluate la 1,61012 m3/an. Spaial,
repartiia apei i raportul evaporare/precipitaii au valori foarte diferite n
funcie de latitudine, relief i ali factori [10].
64 ELEMETE DE ECOLOGIE

4.3.2. Circuitul carbonului

Carbonul este un element biogen esenial pentru existena sistemelor


biologice, reprezentnd un sfert din compoziia biosferei i jumtate din
greutatea uscat a organismelor, care reprezint scheletul tuturor
moleculelor i macromoleculelor organice. n natur, carbonul se gsete n
diferite combinaii organice sau anorganice n rezervoare cu circulaie
rapid sau stocat n forme care circul lent sau deloc. n atmosfer, carbonul
se afl sub form de dioxid de carbon i el se afl n schimb permanent cu
biosfera i hidrosfera. Alte surse de carbon sunt reprezentate de humus,
turb, carbonaii i bicarbonaii din ap, rezervele de combustibili fosili i
sedimentele de carbonai. Trecerea acestor forme ale carbonului dintr-un
rezervor n altul se datoreaz proceselor fizice, chimice, biologice i
interaciunilor dintre acestea [25].
Fotosinteza mpreun cu chemosinteza (fig. 20) pe de o parte, i
respiraia pe de alt parte, sunt procese biologice majore i complementare
prin care se realizeaz transferul de la un rezervor la altul i care, n condiii
naturale normale, se echilibreaz reciproc.
Carbonul este prezent n biosfer sub form anorganic (dioxid de
carbon dizolvat, acid carbonic, ionul carbonat, bicarbonatul, carbonatul de
calciu, i organic sub forma carbonului organic dizolvat (COD) i
particular (COP). La nivelul litosferei, carbonul se afl att n form
organic ct i anorganic. Depozitele anorganice din litosfer sunt
reprezentate de petrol, crbuni, gazele naturale, isturi i carbonai de baz
n depozitele de roci calcaroase, n timp ce formele organice cuprind
materiile organice i substanele humice din sol. Procesele care determin
eliberarea carbonului din litosfer sunt reprezentate de dizolvarea rocilor de
ctre ap, activitile vulcanice sau extraciile gazelor naturale, crbunilor
sau petrolului.
Datorit proceselor de fotosintez i respiraie cantitatea de carbon
de la nivelul atmosferei se pstreaz constant i reprezint 0,035%. Un
aport deosebit de important la consumul carbonului din atmosfer l are
pdurea aflat n faza de cretere i acumulare de biomas care fixeaz circa
13 t CO2/an/ha. n condiii naturale normale cele dou procese de fotosinte
i respectiv respiraie se echilibreaz reciproc, dei fixarea de dioxid de
carbon prin fotosinteza plantelor depete cedarea acestui compus prin
respiraia animalelor. Echilibrarea se produce prin dioxidul de carbon
degajat n urma procesului de degradare a materiei organice moarte, a
resturilor de biomas vegetal sau animal, rmase neconsumate din ap sau
sol, precum i cel rezultat din arderile de combustibili.
CO2

fotosintez

respiraie

combustie

fermentaie
chemosintez

bacterii

descompuntori Ptrol
Fig.20. Ciclul carbonului n ecosisteme terestre
gaz
66 ELEMETE DE ECOLOGIE PETRU IGIERI

Schimburile de CO2 care se nregistreaz ntre hidrosfer, atmosfer


i litosfer se pot schematiza astfel:

CO2 din atmosfer CO2 dizolvat n ap CO2+H2O H2CO3 (2.)

Acidul carbonic se leag uor de calciul prezent n ap, formnd


bicarbonai care sedimenteaz n depozite calcaroase. Procesele de
respiraie, fermentaie i combustie asigur rentoarcerea dioxidului de
carbon n atmosfer. Se estimeaz c rezervele de carbon din atmosfer (sub
form de dioxid de carbon) reprezint 71011 t CO2, iar cele ale hidrosferei
51013 t CO2. Fitobiomasa realizat anual prin sinteza de substane organice
este cuprins ntre valorile de 31010 pn la 151010 tCO2. Coninutul aerului
n dioxid de carbon se menine relativ constant datorit proceselor de
respiraie, fermentaie i combustie.

4.3.3. Circuitul oxigenului

Oxigenul se gsete n aer n concentraie de 20,95%. Cea mai veche


surs de oxigen, n prezent neglijabil, a fost fotoliza apei n prezena
luminii cu lungimi de und mai mici de 20 mm. n prezent, principala surs
de oxigen este fotosinteza plantelor. Astfel, substanele nutritive sunt
transformate de plante n materie organic, reacie care are loc cu eliberare
de oxigen. Acest transformare are loc n prezena luminii, ca surs de
energie i a apei ca donator de electroni.
Circuitul acestui element chimic (fig. 21) este direct corelat cu
circuitul carbonului, astfel c ecosistemul de pdure are cea mai mare
importan la meninerea echilibrului acestui element n natur. Prin
intermediul procesului de fotosintez, pdurea elimin n atmosfer circa 30
t O2/an/ha. Tot pdurea este cea care asigur umezeala permanent a unui
volum mare de aer, prin intermediul procesului de evapotranspiraie.
Concentraia oxigenului n ap este de aproximativ 5% din
concentraia acestuia n atmosfer, acest dezechilibru fiind ntreinut pe de-o
parte prin procesul de fotosintez, iar pe de alt parte datorit respiraiei i
mineralizrii. Variaia presiunii atmosferice induce variaia presiunii
oxigenului i deci variaia solubilitii acestuia n ap. Astfel, solubilitatea
oxigenului n apa este direct proporional cu presiunea atmosferic i
invers proporional cu temperatura i salinitatea apei.
Transfer de energie i materie n ecosisteme 67

Dac n apele curgtoare concentraia oxigenului depinde n mare


msur de curgere i n mai mic msur de fotosintez, n ecosistemele
stagnante principala surs de oxigen este activitatea fotosintetic a plantelor.

Fig.21. Ciclul oxigenului n natur.

n circuitul oxigenului n mediile acvatice au loc procese de natur


fizic (difuzia, turbulena n zona litoral, penetrarea afluenilor, amestecul
n epilimnion i amestecul total), chimic (reaciile de reducere din apele
anoxice i sedimente) i biologic (fotosinteza i respiraia). La nivelul
epilimnionului procesul de fotosintez, notat cu P, are o pondere mai mare
dect respiraia, notat cu R, n timp ce pentru stratul profund al lacului
numit hipolimnion respiraia este preponderent (P < R).

4.3.4. Circuitul azotului

Azotul este un element cu rol biologic esenial, care intr n structura


tuturor proteinelor i a acizilor nucleici. Sursele de azot sunt reprezentate de
atmosfer (79%), iar restul de 20% se gsete n substanele organice
68 ELEMETE DE ECOLOGIE PETRU IGIERI

sintetizate de toate organismele vii, n componentele humice din structura


solului precum i n unele sedimente de natur organic i mineral. n
natur, azotul se gsete att sub form mineral ct i organic; astfel, n
atmosfer formele minerale sunt: N2 (azot molecular), NH3 (amoniac), N2O
(oxid nitros) i NO 2 (nitrit).
Azotul are un circuit cu o semnificaie ecologic deosebit (fig 22).
Astfel, azotul molecular este transformat n azot mineral i fixat pe cale
biologic de ctre bacteriile fixatoare de azot. Acest lucru determin
mbogirea solurilor forestiere n azot. Consumul realizat de ctre
productori este compensat n proporie de 60 pn la 70% de necromas
redat anual solului. Pierderile de azot se datoreaz fie transformrii solului
n particule fine de ctre apele freatice, fie emisiilor n atmosfer [9].
Ciclul global al azotului poate fi divizat n dou subcicluri: primul
care const n dou faze complementare: fixarea azotului liber atmosferic i
denitrificarea i al doilea, care cuprinde mineralizarea compuilor organici
cu azot i biosinteza compuilor organici azotai (fig. 22).

Fig.22. Circuitul azotului n natur.

Faza de fixare a azotului liber din atmosfer se poate realiza pe cale:


fotochimic, electrochimic i biologic. Fixarea fotochimic are loc n
straturile nalte ale atmosferei, unde sub aciunea radiaiilor ultraviolete
azotul din aer se combin cu vaporii de ap i formeaz amoniac i nitrai.
Calea electrochimic are loc la nlimi mai joase sub influena fulgerelor i
Transfer de energie i materie n ecosisteme 69

formeaz cantiti mult mai mici de amoniac. Pe cale biologic, fixarea


azotului atmosferic se realizeaz pe seama unor grupe de microorganisme
fixatoare, libere sau simbiote numite bacterii fixatoare de azot.
Unele microorganisme libere sunt aerobe (capabile s triasc numai
n prezena O2 molecular liber) cum sunt cele din genul Azotobacter, iar
altele sunt anaerobe (capabile s triasc fr oxigen) din genul ClostridIum
sau genul Rhodospirillium.
Microorganismele fixatoare simbiote sunt bacteriile din genul
Rhizobium care triesc n simbioz cu plante din familia leguminoaselor
(lucerna, trifoiul, soia etc.). Fiecare specie de leguminoase accept numai o
anumit specie de bacterii, pe care planta gazd o recunoate prin
intermediul unei proteine, care permite fixarea numai a bacteriilor specifice
recunoscute, oprind ptrunderea altor bacterii care pot fi patogene pentru
plant.
Faza de denitrificare este un proces de transformare a nitrailor
(NO3) n nitrii pn la oxizi de azot i azot liber, precum i de reducere a
acidului azotic n acid azotos, amoniac i azot molecular. Procesul se
produce mai intens n litosfer, dar apare i n ap sau n sedimente cu multa
substan organic, slab aerate. Denitrificarea se poate realiza pe cale
chimic, sub aciunea anumitor factori: temperatur, pH, umiditate i pe cale
biologic cu ajutorul unor bacterii specifice (Pseudomonas, Clostridium,
Bacillus, Achromobacter, Thiobacillus). Denitrificarea are ritm sezonier,
fiind mai accentuat n sezonul cald i mult mai puin intens sau chiar
absent iarna, din cauza efectului negativ al temperaturilor joase.
Mineralizarea este un proces de descompunere a compuilor
organici cu azot, pn la nitrii i nitrai. n prima etap are loc
amonificarea, respectiv descompunerea de ctre bacterii a substanei
organice azotate cu producere de amoniac. n a doua etap, numit
nitrificare, amoniacul este transformat de alt tip de bacterii (genul
itrosomonas i genul itrobacter) n nitrii (reacie de nitrire) i ulterior n
nitrai (reacie de nitrare). ntregul proces de mineralizare are loc cu
producere de energie care este utilizat de plante pentru reducerea CO2 si
sinteza tuturor substantelor organice proprii. n ultima faz de biosintez,
nitraii absorbii n procesul de nutriie al plantelor sunt folosii de acestea
pentru sinteza substanelor organice proprii necesare procesului de cretere
i dezvoltare.
Acest circuit este unul dintre cele mai complexe i n cea mai mare
parte de natur biologic (fig. 23). Plantele folosesc azotul sub form de
amoniu ( NH +4 ) i azotat ( NO 3 ) pe care l includ n constituenii celulari
proprii, preluai ulterior de consumatorii de diferite ordine. esuturile
70 ELEMETE DE ECOLOGIE PETRU IGIERI

animale i vegetale sunt mineralizate n mai multe etape, pn se obin din


nou forme accesibile plantelor sau sunt restituite n atmosfer. Deoarece, cu
excepia oxidrii oxidului nitric (NO) de ctre ozon (O3), transformrile
chimice ale compuilor minerali ai azotului se desfoar foarte lent, n
mediile naturale evoluia azotului se bazeaz pe activitatea enzimatic a
microorganismelor. Sursa de energie pentru microorganismele
chemoautotrofe este energia provenit din procesele de oxido-reducere.

Fig.23. Circuitul azotului n litosfer.

Sursele de azot existente la nivelul litosferei sunt reprezentate de


nitraii rezultai din descompunerea organismelor vegetale i animale
moarte sau din excrementele acestor organisme, azotul molecular atmosferic
fixat de plantele leguminoase i ngrmintele chimice sau organice
utilizate de ctre om i amoniacul disponibil, absorbit sub form de ioni
amoniacali de ctre covorul de vegetaie. Precipitaiile deplaseaz azotul
nitric n adncime, n afara zonei rdcinilor. Refacerea rezervelor de azot
mineral n covorul vegetal se realizeaz fie pe cale biogen fie prin
descompunerea rapid a materiei organice din orizontul organic al solului.
Azotul din compuii organici este mineralizat n procesul de amonificare de
ctre microorganisme pn la amoniac i mai apoi nitrai, care pot fi
Transfer de energie i materie n ecosisteme 71

absorbii de ctre plante.

4.3.5. Circuitul potasiului

Potasiul este un element deosebit de important n fiziologia


plantelor, astfel nct prezena lui va avea un rol determinant asupra
productivitii primare. Circuitul acestui element n natur este condiionat
de mai muli factori care se afl n relaie direct. Astfel, accesibilitatea
acestui element pentru plante este influenat de umiditatea solului.
Potasiul trece din sol la nivelul vegetaiei prin schimb n soluie, iar
prin descompunerea resturilor vegetale potasiul rmne n sol sub form de
ioni de potasiu, care reacioneaz la nivelul litosferei cu anionii de sulf,
fosfor, carbon i azot. n acest fel se formeaz compui care pot fi
valorificai n mod direct de ctre microorganisme sau plante superioare.

4.3.6. Circuitul fosforului

Ciclul fosforului (fig. 24) este un ciclu sedimentar foarte lent, al


crui rezervor principal l constituie litosfera. Rezervele de fosfor sunt
reprezentate de rocile sedimentare i erupiile vulcanice de pe uscat, care
cedeaz apelor de precipitaii i celor de suprafa fosfaii din structura lor.
Deoarece fosforul nu formeaz componeni gazoi i este prezent n mod
natural n ap i sol, prin rocile sedimentare i depozitele de guano, ciclul
fosforului este strns legat de circuitul hidrologic.
72 ELEMETE DE ECOLOGIE PETRU IGIERI

Humus
P
microorganisme
Fosfai Al, Fixare
Ca3(PO4)2

Fig.24. Circuitul fosforului n ecosistemele terestre.

Fosforul, ca i azotul, urmeaz n natur un circuit nchis,


proveniena sa n sol datorndu-se fosfailor introdui aici, pe cale natural
sau artificial. De la nivelul solului, el este preluat de ctre plante i mai
apoi, prin intermediul lanului trofic, de ctre animale. Prin moartea
organismelor, fosforul se rentoarce n sol, nchiznd astfel circuitul acestui
element n ecosistemele terestre.
Rentoarcerea fosforului n circuit are loc parial, prin procesul
tectonic de formare a lanurilor muntoase. Sub aciunea acestui proces i a
curenilor de ap, o parte din sedimentele de adncime sunt aduse la
suprafaa mrilor i oceanelor, de unde ajung pe platforma continental. n
sol, pe lng fosforul anorganic dizolvat din rocile fosfatice i depozitele de
guano, exist i cantiti nsemnate de fosfor organic provenit din
descompunerea cadavrelor de plante i animale.
Sub aciunea unor microorganisme specifice, substana organic
moart este supus procesului de mineralizare n urma cruia fosforul este
eliberat n forma sa solubil. Compuii fosforului din sol sunt preluai de
ctre plante, de unde o parte din fosfor este preluat de animale, iar prin
excrementele acestora sau din cadavrele lor, fosforul ajunge din nou in sol.
n acest fel, fosforul este reintrodus ntr-un nou circuit biologic. Pierderea
de fosfor poate fi compensat parial prin excrementele psrilor ihtiofage
sau prin intermediul administrrii de ngrminte pe baz de fosfai de
ctre om.
Transfer de energie i materie n ecosisteme 73

4.3.7. Circuitul sulfului

Cu toate c sulful se afl sub forma unor compui gazoi precum


hidrogenul sulfurat sau sulfat, cea mai mare parte a ciclului acestui element
este de natur sedimentar i are loc n hidrosfer i litosfer.
Circuitul bio-geochimic al sulfului (fig. 25) se desfoar prin
interaciunea circulaiei hidrologice cu procesele fizico-chimice i biologice.
Schematic, hidrogenul sulfurat (H2S) ptruns n atmosfer sufer un proces
de oxidare pn la sulfat (SO2). Acesta reacioneaz cu apa, formnd acidul
sulfuric (H2SO4) care este antrenat odat cu precipitaiile la suprafaa
litosferei. Aici, n prezena cationilor se transform n sulfai, care sunt mai
apoi preluai de ctre plante i ncorporai n substane organice. n timpul
sintezei proteice, sulfaii sunt redui pn la hidrogen sulfurat.
Att substanele organice existente n cadavrele de origine vegetal
i animal, ct i cele provenite din excreiile acestora, intr n circuitul
microbian, fiind supuse unor transformri complexe de reducere sau
oxidare. Hidrogenul sulfurat rezultat din ciclul microbian poate reaciona cu
oxizii metalici formnd sulfuri insolubile. Oxidarea sulfurilor sub aciunea
microorganismelor poate conduce la formarea de acid sulfuric, care, n
combinaie cu metalele, formeaz compui puternic poluani.

Fig. 25 Circuitul sulfului n ecosistemele terestre.

n mediile acvatice, hidrogenul sulfurat este produs de


microorganismele din straturile profunde sau din stratul de sedimente, unde
nu se poate acumula datorit circulaiei verticale a apei.
Ciclul biologic al sulfului n natur implic patru tipuri de reacii:
 mineralizarea compuilor organici ai sulfului realizat de
74 ELEMETE DE ECOLOGIE PETRU IGIERI

ctre microorganismele de putrefacie. Sulfaii sunt utilizai direct de ctre


microorganisme pentru nevoile proprii, astfel ele regenereaz rezerva de
sulfat din natur;
 oxidarea compuilor anorganici pe cale biologic de ctre
bacteriile prezente n mediile acvatice;
 asimilarea compuilor anorganici i ncorporarea lor n
organismele vegetale i animale vii;
 reducerea sulfului i sulfatului pn la sulfuri. Aceasta se
poate realiza fie prin reducerea asimilatorie, de ctre organismele care reduc
doar cantitile de sulfat necesare pentru satisfacerea nevoilor nutriionale,
fie prin reducerea dezasimilatorie, prin folosirea sulfailor ca acceptori de
electroni n procesele de dezasimilare a unor substane organice sau n
respiraia anaerob. Acest proces se mai numete i respiraia sulfatului.
Transfer de energie i materie n ecosisteme 75