Sunteți pe pagina 1din 14

Sistemul nervos este sistemul complex al organismului care determină și

organizează în mod direct reacțiile unei persoane la lumea în care


trăiește. Acesta include sistemul nervos central, care este alcătuit din creier
și măduva spinării, și sistemul nervos periferic (per-IF-fer), care include toți
nervii și alte structuri nervoase din restul corpul
Dacă viața este o simfonie a activităților, ambele activități voluntare, cum ar
fi mersul pe jos, vorbirea, citirea sau mergând la clasă, și activitățile
involuntare, cum ar fi respirația, digestia alimentelor, pomparea sângelui și
transpirația - atunci sistemul nervos este orchestra face totul să se
întâmple. Acest sistem controlează toate ajustările pe care oamenii trebuie
să le facă ca răspuns la mediul lor, de la funcții de bază cum ar fi
transpirația într-o zi fierbinte la sarcini mai sofisticate, cum ar fi
concentrarea atenției în timpul unei conferințe deosebit de dificile. Fără
sistemul nervos și dirijorul său, creierul, oamenii nu ar experimenta bucuria
de a vedea un vechi prieten sau de a-și trage automat mâna departe de o
sobă fierbinte.
Leziunile și afecțiunile care afectează sistemul nervos nu numai că
montează cât de important este sistemul pentru viața de zi cu zi, dar și
arată modul în care creierul determină cu adevărat cine este o persoană ca
ființă umană. Actorul Christopher Reeve, cel mai renumit pentru rolul său
de film ca Superman în anii 1970 și 1980, a fost aruncat de pe calul său, iar
maduva spinării chiar sub creier a fost zdrobită. Din cauza leziunii maduvei
spinarii, el nu se poate mișca sau respira pe cont propriu, iar mașinile fac
acum unele dintre funcțiile sale corporale pentru el. Dar pentru ca creierul
lui nu a fost ranit, Reeve poate vorbi, experimenta emotii, planifica si lua
decizii (de exemplu, dupa accidentul pe care la dirijat un film). Deși este
activ fizic nu mai face parte din identitatea sa, Reeve se poate bucura încă
de rolurile sale de soț, tată, prieten și regizor. De la rănirea sa a participat
la proiecte de actorie și de conducere și a preluat un nou rol de purtător de
cuvânt și de avocat în cercetarea privind rănirea măduvei spinării. O carte
pe care a scris-o despre experiențele sale de la rănirea sa este denumită
încontinuare Stil Me.
Leziunile și bolile creierului sunt adesea devastatoare într-un mod diferit
față de leziunile măduvei spinării. Ele pot afecta mișcarea, dar ele
Tomografia cu emisie de pozitroni (PET) înregistrează activitatea electrică în interiorul
creierului. Aceste scanări PET arată ce se întâmplă în interiorul creierului când acesta se
odihnește și când este stimulat de cuvinte și de muzică. Zonele roșii indică concentrații ale
activității creierului. Observați cum limbajul și muzica par să producă răspunsuri în părțile
opuse ale creierului.
Roger Ressmeyer / Corbis
de asemenea, poate schimba literalmente personalitatea unei
persoane. Fostul președinte al SUA, Ronald Reagan, trăiește astăzi cu
boala Alzheimer, ceea ce determină deteriorarea treptată a creierului. De-a
lungul timpului, persoanele cu această afecțiune par mai puțin și mai puțin
ca ele însele și prezintă schimbări drastice ale dispoziției, schimbări
imprevizibile ale temperamentului, incapacitatea de a recunoaște
persoanele dragi și creșterea neputinței. Persoanele cu boala Alzheimer
pierd cele mai multe sau toate trăsăturile care le-au făcut odată indivizii.
Deoarece oamenii tind să se gândească la personalități și trăsături de
caracter ca fiind fixe, este ciudat să realizăm că rănirea sau boala pot
schimba într-adevăr cine este o persoană. În timp ce oamenii pot primi un
nou rinichi, plămân sau inimă pentru a înlocui unul bolnav, nu pot primi un
nou creier sau măduva spinării: în prezent, aceste structuri sunt de
neînlocuit.
Sistemul nervos este o rețea de fibre care pornește în creier și măduva spinării și se
ramifică în restul corpului, fiecare ramură fiind progresiv mai mică. Sistemul nervos
poate fi considerat ca un pin, cu creierul și măduva spinării care formează trunchiul
și fibrele nervoase care formează ramurile. În corpul uman, trunchiul este numit
sistemul nervos central sau CNS, iar ramurile sunt cunoscute sub numele de
sistemul nervos periferic.

Sistem nervos central


CNS include creierul, care este încapsulat în craniu, și măduva spinării, care este un
tub lung care se extinde
Acum 150 de ani: Cazul celebru al lui Phineas
Gage
În 1848, un comandant de cale ferată din Vermont numit Phineas Gage a contribuit
la extinderea rețelei de nave de cale ferată în creștere. Treaba lui a fost de a face
loc unei noi piste prin suflarea oricaror obstacole in calea sa, cum ar fi formatiunile
de roci. Gage ar folosi o tijă lungă pentru a împinge dinamita într-o gaură.Într-o zi,
dinamitul a explodat prea devreme, iar tija de fier a fost condusă de fapt în partea din
stânga a craniului. După o scurtă perioadă de inconștiență, Gage se recuperează de
la rănire și rana din jurul tijei se vindeca. El putea încă să meargă, să vorbească și
să se mute așa cum a făcut înainte.
Cu toate acestea, oamenii din jurul lui Gage au început să observe unele schimbări
majore în personalitatea sa. Înainte de explozie, Gage fusese prietenos și muncitor,
dar, după accident, a devenit indecis, necăjit și încăpățânat. Gage nu era aceeași
persoană pe care o făcuse. În cele din urmă, și-a părăsit locul de muncă feroviar
pentru a lua parte la ceea ce au fost atunci numite spectacole ciudate la târguri.
Experiența lui Gage a oferit un indiciu important despre modul în care funcționează
creierul. În mod evident, cortexul prefrontal (partea din față a creierului în care a fost
introdusă tija) nu era important pentru funcțiile vieții, cum ar fi respirația, controlul
temperaturii corpului, percepția senzorială sau mișcarea. În schimb, părea să fie
asociată cu personalitatea individului. Studiile ulterioare au confirmat faptul că
porțiunea din față a cortexului este într-adevăr locul unde se află caracterul unei
persoane. Daunele sau rănile din această zonă au potențialul de a schimba calitățile
pe care oamenii le consideră esențiale pentru cine sunt.

În 1848, un lucrător de cale ferată numit Phineas Gage a fost rănit atunci când o explozie a
condus o bară de oțel prin obraz și craniu. Gage a supraviețuit incidentului, dar, conform
rapoartelor doctorilor din acea vreme, el a suferit o schimbare bruscă și completă a
personalității. În loc să fie muncitorul politicos, productiv și bine organizat, el fusese înainte
de accident, Gage a fost transformat într-un slăbit dezorganizat, impulsiv, încăpățânat, care
nu mai avea direcția sau controlul de sine. Când Gage a murit, o autopsie a arătat că
accidentul a distrus cea mai mare parte a lobului frontal, partea creierului care controlează
planificarea, emoțiile și comportamentul.
Biblioteca Națională de Medicină
Aceasta este o ilustrare a lui De homine, o carte a filozofului și matematicianului francez
Rene Descartes (1596-1650). Descartes a studiat modul în care mintea și corpul se
influențează reciproc în percepția și reflexele corpului.
Cercetatori de fotografie, Inc
din creier și în jos prin coloană vertebrală sau coloana vertebrală. Funcțiile
superioare ale sistemului nervos, inclusiv mișcarea, percepția, memoria, învățarea,
emoția și conștiința, se desfășoară în interiorul creierului. Măduva spinării are și alte
roluri. Controlează reflexele simple, cum ar fi jaful genunchiului, care se întâmplă
atunci când un doctor se decupează chiar sub genunchi (o parte familiară dintr-o
examinare fizică de rutină) și mișcări ritmice cum ar fi mersul pe jos sau
zgârierea. De asemenea, releu informații senzoriale, cum ar fi atingerea,
temperatura și presiunea din diferite părți ale corpului în creier. Un efect de
încrucișare apare după primirea informațiilor: informațiile de la genunchiul drept se
ridică în partea din spate a măduvei spinării de la care a fost primit, ajungând în cele
din urmă la creierul din stânga.Măduva spinării poartă de asemenea semnale care
afectează circulația (semnalele motorii) din creier către restul corpului. Partea stângă
a creierului trimite semnale către partea dreaptă a corpului și invers.

Sistem nervos periferic


Celulele nervoase și alte structuri nervoase din corpul din afara sistemului nervos
central sunt cunoscute sub denumirea de sistemul nervos periferic (în afară
periferic). Acești nervi primesc informații din țesuturile corporale și din lumea
exterioară și o transmit de-a lungul creierului și măduvei spinării. Acești nervi poartă,
de asemenea, semnalele de la sistemul nervos central pentru a face ca părțile
corpului să se miște sau să funcționeze. Sistemul periferic poate fi împărțit în trei
părți:

 Nervii motori voluntari controlează mușchii brațelor și picioarelor, capul și alte


părți ale corpului. Când o persoană leagă un club de golf, rotește o zbuciumă,
urcă un zbor de pași sau face o altă acțiune în scop, acest sistem intră în joc.
 Nervii senzorici transmit informații senzoriale cum ar fi atingerea, temperatura,
presiunea și poziția de pe piele și alte părți ale corpului către creier.
 Sistemul autonome (aw-to-NOM-ik) sau involuntar reglementează organele
interne, inclusiv inima, tractul digestiv, plămânii, vezica urinară, vasele de
sânge și glandele.Aceste funcții se întâmplă automat fără ca o persoană să le
controleze. Există încă două diviziuni ale sistemului nervos autonom:
sistemele simpatic și parasimpatic.
 Sistemul nervos simpatic, numit și sistemul de "luptă sau zbor", pregătește
oamenii să se ocupe de situații înspăimântătoare sau stresante, cum ar fi un
examen dificil, un interviu de angajare sau o confruntare ostilă. Aproape toata
lumea a avut experienta unei batai de inima de curse si a palmierilor
transpirati chiar inainte de o mare prezentare sau un mare examen. Sistemul
nervos simpatic primește organismul pentru acțiuni prin accelerarea ritmului
cardiac și a ratei de respirație, care trimite sânge bogat în oxigen la
mușchi. Elevii ochilor se dilată pentru a permite mai multă lumină în ochi și, în
același timp, activitatea sistemului digestiv încetinește.
 Activitatea sistemului nervos parasympathetic, în cea mai mare parte,
determină relaxarea corpului: ritmul cardiac și scăderea tensiunii arteriale,
sistemul digestiv devine mai activ, iar elevii ochiului se strâng. Câteodată se
numește restul și sistemul digest, intră în joc pentru majoritatea oamenilor
după terminarea cina de Ziua Recunostintei!

Regenerare
În timp ce sistemele nervoase și periferice funcționează împreună, ele diferă într-un
mod foarte important: nervii periferici se pot regenera sau se pot dezvolta înapoi
dacă sunt deteriorați, dar deteriorarea creierului sau a măduvei spinării este
permanentă. De exemplu, dacă cineva își pierde un deget sau un membru și este
reatasat prompt, nervii tăiați vor crește, de obicei, în timp. Cu toate acestea, paralizia
care însoțește adesea leziunile măduvei spinării, ca în cazul lui Christopher Reeve,
este permanentă. Leziunile cerebrale sunt permanente, deși alte părți ale creierului
pot, uneori, să preia funcția zonelor afectate. Medicii au observat acest fenomen la
persoanele care se recuperează de la un accident vascular cerebral, care este de
obicei rezultatul unei blocări a unuia dintre vasele de sânge care alimentează
creierul.
Sistemul nervos central (CNS) este alcătuit din creier și măduva spinării.Sistemul nervos
periferic (PNS) este compus din 31 de perechi de nervi care se deplasează și se extind prin
cap, trunchi, brațe și picioare. Împreună, CNS și PNS guvernează gândirea, sentimentul,
mișcarea, învățarea, amintirea și alte activități care sunt conștiente și conștiente. Sistemul
nervos autonom guvernează funcționarea organelor interne, iar activitățile sale se
desfășoară în cea mai mare parte din conștiința noastră. Nervii parasympatici sunt cei mai
activi atunci când corpul este calm sau dormit. Nervii simpatici sunt cei mai activi atunci când
organismul răspunde la stres.
Țesutul cerebral care a mers fără sânge bogat în oxigen este deteriorat definitiv, dar
alte domenii își prelucrează uneori funcțiile (cum ar fi mișcarea sau
vorbirea).Cercetările privind leziunile măduvei spinării și alte tulburări ale sistemului
nervos central continuă și mulți oameni de știință cred că într-o zi pot găsi modalități
de a inversa daunele care acum par permanente.

Care sunt principalele blocuri de construcție


a sistemului nervos?
- Mi-ai luat nervii. "Are ceva nervos". "Sunt nervos cu privire la test." Nervul cuvânt
face parte din limbajul de zi cu zi, dar puțini oameni se gândesc la semnificația sa
literală.Sistemul nervos este alcătuit din nervi, care la rândul lor sunt alcătuite din
unități mai mici denumite neuroni (NUR-ons) sau celule nervoase. În ciuda diferenței
importante dintre capacitatea de regenerare a SNC și a sistemului nervos periferic,
toate părțile sistemului nervos sunt alcătuite din aceleași blocuri de
bază. Înțelegerea acestora este cheia înțelegerii modului în care funcționează
întregul sistem nervos.
Un neuron este o singură celulă cu trei părți principale: corpul celular central,
dendritele și axonul. Fiecare neuron are în mod obișnuit mulți dendriți, dar doar un
axon. Dendritele arata ca ramurile copacilor care se extind de la corpul celulei: ele
sunt relativ groase pe masura ce ies din celula, dar ele se ramifica in structuri mai
subtiri si mai subtiri pe masura ce devin mai departe. Aceste structuri primesc
mesaje de la alți neuroni și apoi le transmit în celulă. Axonul, pe de altă parte,
transmite mesaje din celulă altor organe, cum ar fi mușchii și glandele sau altor
neuroni. Un axon arată ca un fir lung care iese din corpul celulei și, uneori, capătul
său se încadrează în mai multe ramuri. Mulți axoni sunt înconjurați de o teacă de
mielină (MY-uh-lin), un tub segmentat de țesut gras mai ales. Sistemul de manta
axon-mielină funcționează într-o manieră similară cu cea a unui cablu izolat: izolația
(teaca de mielină) protejează firul (axonul) și permite impulsurilor electrice de mesaje
să circule fără probleme. Boala numită scleroză multiplă (skluh-RO-sis) se
îndepărtează la acest mielin de protecție, care interferează cu funcția nervoasă și
produce simptome cum ar fi slăbiciune, amețeli și pierderea controlului muscular.
Corpul celular al neuronului este mic, variind de la aproximativ 1/200 la 1/10 dintr-un
milimetru. Oamenii de stiinta estimeaza ca sistemul nervos uman are cate 1000
miliarde de neuroni (care sunt mai multi neuroni decat exista stele in Calea
Lactee!). Un neuron poate face mii, chiar sute de mii, de legături cu alți
neuroni.Singura parte a neuronului care poate fi relativ mare este axonul. Unii axoni
se extind tot drumul de la cap până la baza măduvei spinării, alții de la măduva
spinării la degete și degetele de la picioare. Pentru a obține un sentiment cât de
mare ar fi un astfel de axon în raport cu corpul celular mic, imaginați-vă un balon de
heliu cu o bucată de șir lungă de 14 sau 15 mile.

Învățați un nou
Limba: Mai devreme
cu atât mai bine
O fiica se naste intr-un barbat american, care vorbeste numai engleza, si o mama
spaniola, care vorbeste atat spaniola cat si engleza. Dacă acești părinți aleg să
vorbească ambele limbi cu noua lor fiică, ea probabil va deveni fluent în ambele. În
timp ce logica ar putea sugera că acest lucru ar fi confuz pentru copil, ea este de
fapt la momentul perfect în viața ei pentru a învăța două limbi. Dacă este ridicată
audierea și vorbind numai limba engleză și așteaptă până la liceu să ia spaniola,
învățarea noii limbi va fi mult mai greu. De ce?
Pe măsură ce oamenii devin mai în vârstă (și mai ales după ce ajung la pubertate
sau maturizare sexuală), își pierd capacitatea de a învăța perfect o limbă
nouă.Bebelușii și copiii mici sunt mai în măsură să preia și să imite o gamă largă de
sunete. Mai târziu în viață, dacă s-au obișnuit să audă sunetele unei singure limbi,
atunci stăpânirea unei a doua limbi va fi mult mai dificilă. Psihologii sunt de părere
că sinapsele și conexiunile neuronale din zona limbajului creierului se dezvoltă în
funcție de ex-perience a individului. Audierea mai multor limbi străine de la o vârstă
fragedă construiește circuitele necesare pentru fiecare limbă. Cu alte cuvinte,
această experiență modelează creierul în moduri foarte specifice.
În cartea sa Crearea minții: Cum funcționează creierul, profesorul Harvard , John
Dowling, relatează experiența de a trăi în Japonia timp de șapte luni cu fiica sa de
cinci ani. În termen de patru luni, fiica lui a putut să vorbească fluent japonez, și a
făcut-o chiar mai bine decât soția sa, care studiase limba timp de trei ani. Dowling a
văzut acest lucru ca un exemplu al plasticității creierului tânăr: creierul fiicei sale
avea o flexibilitate pe care soția lui nu o făcea.
Există multe tipuri diferite de neuroni care efectuează diferite funcții în sistemul
nervos. Senzorii neuroni, de exemplu, iau

Neuronii sunt celulele nervoase. Acestea sunt proiectate pentru a transmite semnale
electrice la celulele corpului, incluzând și alți neuroni. Axoanele sunt terminalele de
transmisie ale fiecărui neuron, iar dendritele sunt receptoarele.Între axonii și dendritele
există lacune numite sinapse.
informațiile primite prin intermediul unor simțuri cum ar fi vederea, auzul și atingerea
și apoi transmiterea către restul sistemului nervos. Adesea, ele sunt în contact strâns
cu celulele receptorilor, care primesc mai întâi informațiile din lumea exterioară și o
transformă în mesaje pe care le poate înțelege neuronul. Neuronii motori fac posibilă
mutarea persoanelor în diferite părți ale corpului. Aceste organisme celulare ale
neuronilor sunt localizate în măduva spinării sau în creier și au axoni lungi care
transmit mesaje către celulele musculare. Alți neuroni numiți interneuroni sunt
responsabili pentru transmiterea semnalelor de la un neuron la altul; de fapt, marea
majoritate a celulelor nervoase sunt interneuronii.
În interiorul creierului și al sistemului nervos, neuronii se strâng împreună pentru a-și
face treaba. Gangliile (GANG-lee-uh) sunt grupuri de celule nervoase care
funcționează împreună, iar ganglionii se găsesc de obicei în afara sistemului nervos
central. Practic, acestea sunt centre de control centralizate care fac sens de mesaje
de la diferite celule ale receptorilor și coordonează activitatea diferitelor grupuri
musculare. Nuclei (NEW-klee-eye) sunt grupuri de celule nervoase din creier și
măduva spinării care au aceeași funcție, cum ar fi sprijinirea sentimentului de auz
sau miros.

Cum comunică neuronii?


Sistemul nervos funcționează numai pentru că neuronii comunică în mod constant
între ei. Cum se întâmplă acest proces? Chiar dacă este un proces complex de a
descrie, se întâmplă mai repede decât mișcarea unui ochi. Pentru a simplifica
lucrurile, luați în considerare doar doi neuroni: unul care trimite un mesaj și altul care
îl primește.
Neuronul de trimitere și neuronul primitor sunt separate printr-un spațiu mic numit
synapse (SIN-aps). Sfârșitul axonului neuronului trimis are niște saculete numite
vezicule (VES-sick-ulz) care stochează un mesager chimic special numit
neurotransmițător (NUR-o-tranz-mit-er). Când se eliberează această substanță
chimică, ea poate avea unul din cele două efecte asupra neuronului primitor: poate
să-l exercite în acțiune sau să împiedice acțiunea (blocarea sau încetinirea). Un
neuron care primește anumite semnale produce un impuls electric și declanșează un
mesaj către alți neuroni prin eliberarea propriului emițător chimic. Procesul poate fi
considerat ca o reacție în lanț nesfârșită printre miliarde de neuroni.
Oamenii de știință au reușit să identifice o sută sau mai mulți neurotransmițători
diferiți. Un exemplu este acetilcolina (uh-seh-til-KOHL-een) sau ACh, care se
eliberează la intersecția dintre neuronii motori și fibrele musculare și face contractul
cu fibrele. Serotonina (sir-uh-TON-in), un alt mesager chimic din creier, este implicat
in stari de somn si excitare emotionala. Nivelurile scăzute de serotonină au fost
legate de depresie * . GABA sau acid gama-amino-butiric (GA-muh uh-MEEN-o
byoo-TEER-ik) este un transmițător care inhibă și alți neuroni, (Pentru o ilustrare a
neurotransmisiei, consultați "Medicamente.")
Unele medicamente care vizează neurotransmițătorii pot fi benefice în tratarea
anumitor boli și condiții. De exemplu, o substanță numită L-DOPA, care
îmbunătățește nivelurile transmițătorului numit dopamină * în creier, a fost găsită
pentru a ajuta persoanele cu boala Parkinson prin îmbunătățirea simptomelor cum ar
fi tremurul și dificultatea de a controla mișcările. La persoanele care au această
boală, neuronii eliberatori ai dopaminei din creier nu funcționează așa cum ar trebui
să fie, iar această problemă tinde să se înrăutățească în timp. Multe persoane cu
depresie au fost ajutate de medicamente care sporesc disponibilitatea
neurotransmițătorilor, cum ar fi norepinefrina * și serotonina din creier.
*
depresia (de-PRESH-un) este o stare mentală caracterizată de sentimente de
tristețe, disperare și descurajare.
*
dopamina (DOE-puh-meen) este un neurotransmițător din creier care este implicat
în structurile creierului care controlează activitatea motrică (mișcarea).
*
norepinefrina (nor-eh-pin-EH-frin) este un neurotransmițător care este implicat în
sistemele de excitare în creier și în acțiunea nervilor simpatici asupra vaselor de
sânge și a organelor interne.

Command Central: Creierul


Dacă sistemul nervos în ansamblul său guvernează funcțiile voluntare și involuntare
ale corpului, atunci creierul este președintele acelui guvern. Acest organ cremă,
cremă, cântărește doar aproximativ trei kilograme și are consistența gelatinei într-o
matriță. Partea principală a creierului, numită cerebră (suh-REE-brum), are două
emisfere sau jumătăți care stau pe vârful unui tulpină groasă, cunoscută sub numele
de tulpina creierului, care o atașează la măduva spinării. Stratul foarte încrețit este
numit cortexul cerebral (suh-REE-brul KOR-teks): aici se desfășoară funcții mentale
superioare, cum ar fi gândirea, raționamentul și emoția.Cortexul cerebral uman este
mult mai dezvoltat decât cel al altor vertebrate (animale cu coloana vertebrală) și, în
general, creierul uman are mai multe celule nervoase decât creierul animal. În
spatele și sub cortex este o mică parte a creierului, în formă de conopidă, numită
cerebel (sir-uh-BELL-um), care înseamnă literalmente puțin creier. Cerebelul este
responsabil pentru coordonarea activităților motrice, de la mers pe jos până la
jonglerie. Unii oameni de știință cred că cerebelul este ca un computer cu motor care
controlează activitățile în echilibru și abilitățile motorii, astfel încât restul creierului
este liber să se concentreze asupra activităților conștiente.

Acum 200 de ani: Cartografierea minții


La începutul anilor 1800, "știința" de frenologie (freh-NOL-uh-jee) a fost introdusă de
un medic austriac numit Franz Gall. Gall a susținut că studierea suprafețelor
craniului celor care au murit ar permite să-și mapă personalitățile pe creier. El a
crezut că diferite zone ale creierului au fost responsabile de trăsături diferite și că
anumite lovituri sau depresiuni pe craniu ar fi corelate cu caracteristicile
persoanei. Pe baza acestor studii, Gall a creat o hartă a minții și a început să
practice ceea ce a ajuns să fie cunoscut sub numele de frenologie pentru oamenii
vii.
Gall ar folosi o pălărie specială pentru a cartografia un total de 32 de calități, inclusiv
atașamentul și prietenia, cruzimea, inteligența, memoria, simțul umorului, simțul
cuvintelor și simțul culorii. Când pălăria a fost așezată pe capul persoanei, orice
lovitură de pe suprafața craniului ar împinge anumite coloane în sus printr-o bucată
de hârtie. Modelul de pe hârtie a fost privit ca o citire a trăsăturilor caracterului unui
individ.
Deși acest lucru poate părea incredibil pentru psihologii din secolul XXI, frenologia a
devenit de fapt destul de populară în secolul al XIX-lea. În plus față de plata pentru
citirile de frenologie, oamenii ar cumpăra cărți și broșuri pe această temă. Unii ar
obține chiar și un mic model personalizat al capului lor pentru vârful bastoanelor lor
de mers pe jos! În acele zile, frenologia părea o modalitate științifică de a înțelege
modul în care este determinată personalitatea. În secolul al XXI-lea, însă, seamănă
mai mult cu un horoscop sau cu un palmier citit: poate fi distractiv, dar nu are nicio
bază în ceea ce privește știința.
Frenologia a început să scadă din favoare în mijlocul anilor 1800, când alte
descoperiri au respins teoria lui Dr. Gall. În anul 1861, antropologul francez Paul
Broca a examinat un bărbat care nu a putut vorbi, cu excepția repetării cuvântului
"bronz". După ce omul a murit, Broca și-a examinat creierul și a constatat că zona
afectată era complet diferită de cea prezisă de frenologie. În timp ce phrenologia a
sugerat că limbajul era controlat de partea inferioară a prizei ochiului stâng, Broca a
descoperit că o mică regiune spre partea din stânga a creierului era adevăratul
centru lingvistic.
Cu toate acestea, dr. Gall a fost pe drumul cel bun în gândirea că diferite regiuni ale
creierului sunt responsabile de diferite funcții.
Ca și celelalte structuri ale sistemului nervos, creierul este alcătuit din neuroni care
primesc, procesează și transmit informații prin intermediul sinapselor prin mijloace
chimice. Este, de asemenea, compus din celule de sprijin numite glia (GLEE-uh),
care oferă o structură de sprijin pentru neuroni.

Paul Broca (1824-1880) a descoperit zona din lobul frontal al creierului, acum cunoscut sub
numele de zona lui Broca, care controlează vorbirea. Pacienții cu afectări în acest domeniu
pot înțelege discursul altora, dar nu pot să vorbească singuri.
Colecția Hulton-Deutsch / Corbis
Celulele creierului nu se pot despărți și se pot înlocui ca și alte celule din
corp. Creierul unui nou-nascut uman contine atat de multi neuroni pe care il va avea
vreodata; de fapt, oamenii pierd peste 200.000 de celule creierului pe zi pe măsură
ce îmbătrânesc. Până când oamenii intră în anii 60, 70, 80 sau 90, s-ar putea să fi
pierdut undeva de la 5 la 20 la sută din țesutul lor creier original. Acest lucru explică
de ce unii oameni mai în vârstă (cu siguranță nu toți!) Încetinesc mental sau au
probleme în a-și aminti. Așa cum oamenii trebuie să-și păstreze corpul în forma lor,
trebuie să-și păstreze creierul în formă prin preluarea noilor provocări și învățarea
lucrurilor noi. De asemenea, oamenii ar trebui să poarte căștile pentru biciclete; dacă
celulele creierului sunt pierdute la orice vârstă din cauza rănirii sau a bolii, ele nu pot
fi înlocuite.
Creierul are multe regiuni diferite, care sunt marcate de diferențe textuale sau de
culoare sau care sunt separate de zone pline de lichid. În secolul al XX-lea,
cercetătorii au făcut progrese majore în înțelegerea modului în care diferite domenii
ale creierului sunt implicate în controlul activităților precum mișcarea, auzul, vorbirea
și emoțiile. Oamenii de știință au aflat, de asemenea, că aceste domenii specifice nu
pot îndeplini singure aceste funcții. În schimb, acum este cunoscut faptul că diferitele
zone din creier trebuie să colaboreze pentru a realiza toate activitățile complexe care
fac parte din gândirea și conștiința umană. Deci creierul funcționează ca o orchestră!

Cum se dezvoltă creierul?


După cum am menționat deja, neuronii creierului nu se împart pentru a face noi
celule care să înlocuiască cele care îmbătrânesc sau sunt deteriorate, așa cum se
întâmplă cu majoritatea

Creierul are o emisferă stângă și o emisferă dreaptă acoperită de un strat de țesut nervos
numit cerebrum (cortex cerebral). Sub cerebrum sunt alte structuri ale creierului, incluzând
amigdala, talamusul, corpus callosum și hipocampus, toate acestea jucând roluri importante
în comportamentul și emoțiile umane.Cerebelul (creierul mamiferelor) și tulpina cerebrală
(creierul reptilian) sunt considerate a fi cele mai vechi structuri care s-au dezvoltat în istoria
evoluției umane și animale. Cerebra este cea mai mare parte a creierului, mai ales la
om. Fiecare jumătate din cerebrum are patru lobi diferite. Discursul de control al lobilor
temporali. Viziunea de control a lobilor occipitali. Mișcarea de control al lobilor parietali. Și
lobii frontali controlează ideile, gândirea, planificarea și părțile cele mai complexe ale
emoțiilor și comportamentelor umane.
a celulelor din restul corpului. Dar diviziunea celulară se întâmplă înainte ca un copil
să se nască; de fapt, întregul creier și sistemul nervos se dezvoltă din doar câteva
celule.
Creierul uman în curs de dezvoltare arată foarte mult ca și creierul în dezvoltare al
altor animale, cum ar fi șobolanii și iepurii. Cu toate acestea, acest lucru se schimbă
la aproximativ șapte luni de sarcină, când cortexul cerebral al fătului devine mai
mare și începe să dezvolte mai multe falduri care permit mai multă materie creierului
să se potrivească în interiorul craniului și oferă oamenilor mai multă putere
creierului. În următoarele două luni, neuronii continuă să se maturizeze, iar axonii și
dendritele lor formează ramuri din ce în ce mai complexe și interconexiuni cu alte
celule nervoase.Cu noua luni (la nastere sau aproape de nastere), bebelusii au
majoritatea neuronilor din creierul lor pe care ei le vor avea vreodata.

Creierul din stânga / creierul drept:


Oamenii chiar au
Două creiere?
De mult timp sa crezut că emisfera dreaptă a cortexului cerebral controlează
creativitatea artistică și folosirea limbii, iar partea stângă controlează gândirea
analitică și lucrează cu numerele. Deși este o diviziune prea simplă, emisferele din
dreapta și din stânga apar, în general, să aibă diferite funcții. La majoritatea celor
stângaci, cortexul drept pare a fi dominant, în timp ce inversul este adevărat în cazul
persoanelor drepte.
Cercetătorii au descoperit că în majoritatea oamenilor, fie stângaci, fie drepți, zonele
care controlează limba se află în emisfera stângă. Zona lui Broca, care se află în
lobul frontal (partea din față a creierului), se referă în principal la producția de
vorbire. Zona Wernicke este situată în lobul temporal (lobii temporali sunt localizați
pe cele două părți ale capului) și este preocupat de înțelegerea discursului și de
citire și scriere. Ambele zone sunt numite pentru oamenii de știință care le-au
identificat pentru prima dată.
Dovezile cele mai convingătoare că emisfera dreaptă și cea stângă a creierului
uman funcționează în mod diferit au provenit din studii split-brain, care sunt studii ale
persoanelor cu epilepsie severă (EP-i-lep-see), ale căror corpus callosum -LO-sum,
puntea dintre cele două jumătăți ale creierului) a fost tăiată chirurgical pentru a ajuta
la controlul convulsiilor. Epilepsia este o afecțiune a sistemului nervos caracterizată
prin convulsii recurente care afectează temporar conștiința, mișcările sau senzațiile
unei persoane. Când acești oameni țin obiecte în mâinile lor drepte sau se uită la
cuvinte sau obiecte care strălucesc la ochiul lor drept, pot să numească repede
obiectul sau să descrie ceea ce văd. Acest lucru se datorează faptului că informațiile
sunt trimise în partea stângă a creierului unde sunt zonele limbajului (prin efectul de
încrucișare a creierului). Cu toate acestea, ei nu pot spune ce ating sau văd dacă
sunt forțați să-și folosească mâna stângă sau ochiul. Această informație este trimisă
la emisfera dreaptă, dar nu are cum să treacă mesajul spre zonele lingvistice din
partea stângă. Cercetătorii au arătat, de asemenea, că în cazul persoanelor
sănătoase, recunoașterea cuvintelor se întâmplă puțin mai rapid atunci când un
cuvânt sau un obiect este strălucit la ochiul drept, din nou pentru că merge exact
spre locul în care zonele de limbă sunt în partea stângă. Desigur, dacă zonele de
limbă sunt în partea dreaptă, așa cum este adevărat pentru mulți oameni cu
stângaci, se întâmplă invers.
Deși numărul de neuroni din creier nu crește după naștere, legăturile dintre neuroni
continuă să se dezvolte, mai ales în primii ani de viață. Axonii continuă să crească

În timpul celor 40 de săptămâni (nouă luni) de sarcină, creierul fetal crește rapid în mărime și
complexitate. La om, cerebra este cea mai mare parte a creierului.
diferiți neuroni pentru a se conecta cu ceilalți. Creierul unui copil are multe conexiuni
neuronale la vârsta de două ani decât la naștere. Aceasta este baza pentru a
îndemna părinții și persoanele care îi îngrijesc să sprijine dezvoltarea copilului lor,
oferind un mediu stimulativ care include jucării și jocuri, cărți, muzică și conversații.
Există o serie de condiții care pot duce la întârzierea mintală * prin interferența
dezvoltării normale a creierului înainte de naștere, în timpul nașterii sau chiar în
timpul copilăriei. De exemplu, anomaliile genetice * pot determina tulburări care
afectează dezvoltarea sau metabolismul copilului * , care, la rândul său, pot provoca
probleme în creier. Uneori, din motive care nu sunt întotdeauna înțelese, creierul
este deteriorat sau nu se dezvoltă normal înainte de naștere, așa cum se întâmplă în
starea numită paralizie cerebrală. Dacă mama bea alcool sau nu ia suficientă
vitamine sau alți nutrienți în dieta ei în timpul sarcinii, dezvoltarea creierului și a
măduvei spinării poate fi, de asemenea, afectată.
* întârzierea mentală este o condiție în care oamenii au inteligență sub medie
care limitează capacitatea lor de a funcționa în mod normal.
*
genetic se referă la caracteristicile care sunt transmise de la părinte la copil prin
gene.
*
metabolismul (meh-TAB-o-liz-um) este procesul din organism care transformă
alimentele în energia necesară funcțiilor corpului.