Sunteți pe pagina 1din 68

A U R E L LECCA i ANDI L E C C A

VNTORII DE CAPETE

AUREL LECCA ANDI

LECCA

VNTORII DE CAPETE
VNTORII DE CAPETE
VNTORII DE CAPETE
VNTORII DE CAPETE

VlNTORII DE CAPETE

VlNTORII DE

CAPETE

II
EDITURA TINERETULUI

Coperta

de FCIANU

VINTIL

CAPITOLUL IV

Cluzii de Rawgoe i de doi Kambrimani ne afun darm n pdure, urmnd o direcie puin oblic fa de axul Karawery-ului. n momentul plecrii, Sparding se purtase exagerat de prietenos ! M gndeam tocmai la acest lucru, cnd n dreapta potecii se auzi zgomot de pcsi. Din mijlocul frunziului i fcu apa riia, gfind i lac de sudoare, un papua. Era prie tenul nostru Hapi. Ah ! v-am gsit n sfrit ! Hapi, prietene, vorbirm toi ntr-un glas, te-am cutat pretutindeni n sat, vroiam s ne lum r mas bun... tiu, vreau s v nsoesc o bucat de drum... trebuie ! Ateptam mirai ca Hapi s explice ntr-un fel in sistena lui, dar papuaul se apropie de Rawgoe i n cepu s discute cu acesta. Ceilali doi indigeni care-1 nsoeau pe Rawgoe continuau s mearg nepstori. Dup un scurt timp, discuia dintre cei doi papuai prea s depeasc limitele admise unui dialog n termeni normali. Hapi se oprise n loc, gesticulnd i vocifernd. Din cnd n cnd arta spre noi. n disputa lor nfierbntat care prea c degenerase ntr-o ceart,

dou cuvinte sc repetar de cteva ori : acela de Sparding i acela de Mont-Huriba. Ne gndcam ce mijloc s gsim pentru a-i calma, dar lucrurile luar pe neateptate o ntorstur nepre vzut ; ceea ce urm se desfur cu o mare rapidi tate, nct nici nu mai avurm timp s intervenim. Rawgoe se aruncase asupra lui Hapi cu securea ridi cat deasupra capului. Acesta fu ns mai repede; fcu o sritur n ntmpinarea lui Rawgoe i prinse cu mna braul atacatorului mai jos de cot ; cu o cla sic figur de jiu-jistu l rsuci scurt. Rawgoe fu silit s ngenuncheze i s scape toporul din mn. n ace lai timp piciorul lui Hapi se opri n stomacul unuia dintre btinai, care se ndrepta ca un bolid asupra lui. Al doilea btina inteniona s fac acelai lu cru, dar o piedic pus la timp i cu dibcie de Kid l scoase din lupt. n momentul n care Rawgoe, mpre un cu primul Kambriman, erau pe punctul de a se ri dica de jos, Hapi se retrase printr-un salt acrobatic civa metri ndrt, scoase revolverul din toc i cu dou focuri bine intite de aproape, i fcu pe acetia s cad pentru a doua oar i pentru totdeauna la pmnt. Al treilea indigen, care reuise ntre timp s se ridice, o lu la fug napoi ctre sat. Hapi goli restul cartuelor din arm n urma lui, fr a-1 nimeri ns. Pn cnd s schimbe ncrctorul, papuaul se fcuse nevzut printre copaci ; l nsoi doar strigtul de mnie al lui Hapi. 4

Nu trebuia s-mi scape ! spuse nciudat acesta, utorcndu-se spre noi. Dar ce s-a ntmplat, Hapi ? Nu este timp acum ! El o s ajung n sat i dup puin timp toi Kambrimanii din Yessimbit o s se ia dup noi. Viaa voastr este n pericol. Avei n credere n mine. Haidei, nu ovit). Orice clip valo reaz scump. Att nfiarea papuaului, ct i tonul cu care vor bea, nu lsau nici o ndoial c ne aflam n mare pri mejdie. Hapi prsi poteca. Condui de el intrarm n ntunericul pdurii dese. Acrul aproape c lipsea, era numai umezeal, o umezeal ce ne intra adnc n plmni, odat cu respiraia. Pe deasupra, ncepuse s i plou i naintarea era anevoioas. Dup mai bine de un ceas de mers chinuitor, Hapi se opri. Papuaul prea dezorientat. Toi eram aproape de captul pu terilor, sufocai i plini de zgrieturi. ncotro mergem ? ntreb profesorul. Oriunde, dar nu la Mont-Huriba ! rosti Hapi tresrind. Dup cum vorbeti, bnuiesc c acolo ne ateapt ceva nfiortor. Da, ai vzut poate c un grup de rzboinici, condui de malaiezian, s-au urcat n canoe i au plecat... S pndeasc pe oamenii Kanigara, l ntrerupse Muriel pe papua. 5

Hm, aa vi s-a spus vou, dar adevrul este al tul ! Rzboinicii au cobort pe Karawery ; dup zece mile au acostat, au traversat pdurea, iar acum v ateapt la Mont-Huriba. Acolo v vor face o pri mire att de ospitalier, nct dup trei ceasuri cape tele voastre vor atrna de grinda casei Tambaran din Yessimbit. Doar dumneata, Muriel, trebuia s scapi cu via. Rawgoe era chiar n mare dilem. Dilem, ai spus ? Exact ! Sparding ine cu tot dinadinsul s con temple capul dumitale umplut cu nisip fierbinte ; n acelai timp malaiezianul i ordonase lui Rawgoe s nu-i ating nici un fir de pr. Oare. ce motive au ca s-mi doreasc soarta asta ? i pot spune numai c malaiezianul s-a jurai c va face totul ca dumneata s fii soia lui, ct despre Sparding... nu tiu ! Cum ai reuit s afli adevrul ? Nu a fost de loc simplu. Sparding mi-a interzis s ies prin sat, pn la plecarea voastr. Am fost n chis ntr-o colib. Toat noaptea m-am zbtut i, n sfrit, abia spre diminea am reuit s desfac acope riul i s m strecor afar. Papuaul care m pzea nu bnuia nimic ; dormea dus. n sat, nimeni, linite desvrit ! Toi erau n casa sfnt". O adunare att de matinal nu putea s aib dect un scop secret, ;i important. Am tras cu urechea. Cnd am auzit ce 6

soart vi s-a hotrt, am fugit n pdure i am ateptat s v ntlnesc. Rawgoe, care-mi era prieten, nu s-a sfiit s-mi confirme adevrul. Am ncercat s-1 con ving s v lase s fugii. N-a vrut, m-a ameninat i... de aici i s-a tras moartea. Deci patrula australian nu exist ! Dup cum nici schimbul de prizonieri, mri Kid. Eram sigur c totul este numai o nscenare. Bine c nu am fcut vreo obiecie acob n brlogul ticlosului. Nu obineam altceva dect s ne gr bim sfritul ; aa, Sparding ne-a crezut cam ntflei i... Nu neleg un, lucru ! m ntrerupse pilotul. Care ? Ce-1 determina pe mizerabilul acesta s ne curee tocmai la Mont-Huriba ? Da, ntr-adevr, sri Dean. Sparding putea s sfreasc cu noi tot att de bine, ba chiar mai simplu i fr mult btaie de cap, la Yessimbit. Btinaii spun c, totui, un detaament de albi se gsete prin apropiere, ne asigur Hapi. Aha, acum bnuiesc. El se teme c n cazul n care vreo patrul australian ar ajunge la Yessimbit, s nu se descopere faptul c asasinatul a fost svrit sub ochii i cu tirea lui. Ai dreptate, profesore, dar ce facem acum ? Timpul trece i papuaul care a fugit cred c a i Scu lat tot Yessimbit-ul n picioare ! n pdure tot o s ne

gseasc... spuse Muriel, care prea cumplit de spe riat. Stai ! strig pilotul. Hapi, spui ca grupul malaiezianului ne ateapt la Mont-Huriba. Unde vine asta ? Pe direcia noastr, la aproape trei mile de aici i la o mil de malul Karawery-ului, rspunsa papuaul. Perfect, uite ce propun eu : s tiem acum drept pn la fluviu. Vom merge pe lng mal pn la locul unde au debarcat rzboinicii ; acolo vom gsi desigur pirogile lor. Dac ne grbim, mai avem timp s fu gim cu ele la vale. Ei, ce spunei ? De acord! Cam riscant, dar alt posibilitate nu-i ! S mergem ! Am lsat la dreapta poteca care ne ducea spre un deznodmnt tragic i ne-am afundat n pdurea sl batic. Mersul ne era ns ngreunat de trunchiurile de copaci groase i dese care se ridicau ca un zid na intea noastr ; ntre ele se esea parc un pienjeni compact de liane, care ne fceau s ne mpiedicm la fiecare pas. Deodat, chiar deasupra capului nostru, un flfit spasmodic i violent de aripi ne fcu s ne oprim i s privim prin semiobscuritate n direcia zgomotului, n mrciniul de sub baldachinul fcut din ramuri, frunze, plante agtoare i liane, distinserm o vietate ce se zbtea cu nverunare. Era, se pare, un casoar specie de zburtoare care iubete umbra junglei. 8

Muriel se i repezi ntr-acolo. Ea ridic braele sprijinindu-se de ramura pe care se gseau picioarele p srii. Tnra fat scoase n acelai timp un strigt de surprindere, dup care rmase astfel atrnat, ntr-o poziie nefireasc. Dintr-o sritur furm lng ca. Am ajutat-o s-i dcscleteze minile de pe ramur, n timp ce profesorul De Broeck murmur : Prieteni, pe aici snt oameni, nu tiu dac mergem totui ntr-o direcie bun ! i-a optit ceva aceast pasre ? ncerc pilotul s glumeasc poate pentru a ne ncuraja privind vietatea pe care Muriel, palid la fa, nu o prsise din mini. Profesorul are dreptate, interveni Hapi. Fr n doial c avem de-a face cu o curs. Uitai-v, ra mura pe care pasrea se aezase s se odihneasc are scoara smuls i este mnjit cu un soi de vsc li picios. Deci s ne ndeprtm ct mai repede. Locul acesta nu va ntrzia s fie cercetat' de papuai. n orice caz nu de kambriman^, rspunse Hapi. Locuitorii Yessimbit-ului nu folosesc astfel de curse pentru vntoare. Dar, oricum, trebuie s ne grbim s ajungem la fluviu. Hai, Muriel, ce ai rmas aa pe gnduri ? o n demn Kid, deoarece tnra fat continua s stea nehotrt. 9

mprejurarea aceasta mi-a dat un rspuns pe care m chinuiesc de o zi ntreag s-1 aflu. Acum tiu cine este Sparding ! ne spuse Muriel. Ei, cine ? strigarm nerbdtori. V-am spus c pn la moartea tatlui meu, aso ciatul lui, domnul Fenimore, obinuia s ne viziteze n Australia, la ferma noastr de lng Dubbo. O dat, o singur dat, a venit nsoit de un individ pe care 1-a prezentat drept vrul su ; dar nu-1 chema Sparding, parc altfel 1-a numit. Ei bine, vrul" acesta era un brbat masiv, cu faa ascuit i cu o cicatrice larg pe frnte. Doar c nu avea musta, n rest, ochii i gla sul corespund ntocmai cu cele ale efului kambrimanilor. Fr ndoial, e vorba de Sparding, murmur Dean. Dar ciim de i-ai amintit tocmai acum ? Hm, imediat dup ce am pus mna pe ramura lipicioas, am simit c am czut ntr-o curs. n acelai moment mi-am dat seama c aceast metod de vntoare a unor tribiri din Noua Guinee nu-mi era ne cunoscut. Cineva mi-6 povestise cndva. Acel cineva este chiar ruda lui Fenimore, domnul James Sparding. Am neles atunci tulburarea inexplicabil care-1 cu prinsese pe Sparding n momentul cnd a dat cu ochii de Muriel. Toate incidentele petrecute la Yessimbit c ptau acum o nou semnificaie. E clar, .'.cum, spuse Kid. M ntreb ns ce le gtur poate fi ntre ticlosul de Sparding i Fenimore ? 10

i eu m gndesc Ia acelai lucru. Uff, continu pilotul, de-am scpa odat din jungla asta nesuferit ! Tare snt curios s aflu ce se ascunde sub rubedenia" asta. i snt sigur c i aici este ceva necurat la mijloc. Telegrama aceea urgent din Djakarta n legtur cu zcmntul' aurifer... Bine, bine, dar s ajungem mai nti pe coast, l ntrerupse Hapi care prea foarte ngrijorat. Mrii pasul, trebuie s recuperm timpul pierdut. Ne-am urmat drumul chinuitor prin pdurea umed i ntunecoas. Dup aproape trei ore de mers, copacii ncepur s se rreasc i, n sfrit, ieirm pe un platou. Ne-am bucurat cam devreme ns. ntr-adevr, albia Karawery-ului se zrea la mai puin de 200 de metri naintea noastr, dar pn acolo trebuia s str batem o poriune mltinoas acoperit cu stufri i cu ierburi nalte de pit-pit, un fel de trestie slbatic. Dup primii pai, picioarele ni se afundar pn la ge nunchi n pmntul mocirlos. Atunci am hotrt s nu ne ndeprtm de liziera pdurii. Hapi descoperi pri mul o insul de verdea. ntre aceasta i mal, ntr-un ochi de ap linitit, se vedeau ancorate patru pirogi. Ne-am apropiat cu mare precauie. Din fericire, ni meni nu le pzea. De altfel, dinspre ru, ambarcaiunile nu se puteau observa, fiind foarte bine camuflate de insuli. Dou dintre ele efau legate cu parime de liane, iar ntre corpurile lor mpreunate fusese con struit o platform din trestie de bambus spintecat,

peste care era ridicat un adpost din frunze de pal mier. N-ar fi bine dac le-am face inutilizabile pe cele dou ? propuse Muriel. S ne urcm n acestea legate ntre ele, fiindc avem gata construit un ad post ! Bun idee, dar cum ? S le agm de noi n seamn s ne complicm ; ca s le spargem cu securile, ar nsemna s producem prea mult zgomot. S le scufundm, i ddu prerea fata. Alternativa aceasta era singura acceptabil. Nu fr greutate, am ntors cele dou pirogi i le-am balansat. Pn n cele din urm s-au mpotmolit. Ne-am urcat n ambarcaiunea noastr, am mpins-o cu grij i am ocolit insulia. Abia cnd am ajuns n mijlocul curen tului, ne-am permis s rsuflm mai uurai. n fundul canoclor am gsit cteva cuite mari i late, n care Hapi recunoscu parng"-urile, special fabricate pentru tiat trestiile. Aceste cuite s-au dovedit a fi foarte folosi toare dup scurt timp, cnd drumul spre sud ncepu s fie blocat de bariere dese de ierburi plutitoare. Ume zeala era ngrozitoare i pe lng aceasta cldura in tens i nbuitoare, precum i lipitorile i narii, ne fceau naintarea extrem de anevoioas. Cnd barierele deveneau de netrecut, i brcile nu mai puteau avansa, sream cu toii n ap ; spintecam masele de plante plutitoare cu parangurile i nlturam obstacolul cu spinrile rezemate de una din prile laterale ale unei 12

pirogi i cu picioarele pe cealalt, pn n momentul n care se forma o trectoare ngust n care puteam vr provele ambarcaiunii noastre. n acest mod, mun cind din greu, petrecnd ore ntregi n ap i luptnd pn la epuizare cu multe insule plutitoare, ne-am tiat treptat, toat noaptea, ct i ziua urmtoare, o cale de naintare. Ne-am hrnit cu trestie i cu tulpini de nufr care n partea apropiat de rdcin aveau un gust delicios. Era ora ase seara i, cu o precizie matematic, ncepu s cad ploaia care ne mai n vior... 13 octombrie... Un soare puternic ne nsoea alune carea pe cursul rului care devenise liber. Mii de emefere albe, asemntoare mutelor noastre de mai, att de utile pescuitorilor de scrumbii, se jucau la supra faa apei. n jurul nostru miunau egrete, cocori, ca nari i crstei. Din loc n loc, pe apa calm brodat cu trestie, pluteau insulie de nuferi roii i lotui albatri. Cu toate c ne aflam n epoca apelor sczute, vieui toarele, i n special psrile, abundau, strnind zgo mote care ne fceau s uitm momentele de nelinite trite n ultimele dou nopi. Muriel se pregtea s transforme ctcva din aceste zburtoare n hran pen tru prnz, folosindu-se de revolverul lui Hapi. Rul coti i, dup ce depirm o insuli, se ivi pe malul drept un sat de btinai ; se vedeau cteva ca13

noe rsturnate pe plaja plin de papuai. Acetia ne observar i ncepur s strige i s ne fac semn. Era gata s trecem i de a doua insuli, cnd, dup ea, ieir cteva canoe, fiecare cu cte doi papuai aproape s ne ciocnim cu ei. Toi erau n picioare. Unul vslea, iar cellalt, cu o sgeat de pescuit n mn, pndea petii mari pentru a-i harpona. Cnd d dur cu ochii de noi, cei din canoea cea mai apro piat de ambarcaiunea noastr fcur o manevr brusc pentru a se retrage pe dup insuli. Atunci papuaul cu harponul i pierdu echilibrul i czu n ap. El ncerc s ajung not canoea care se nde prtase cu civa metri. n momentul acela, un croco dil care dormita pe un banc de ierburi se ridic i ntm/.ndu-i labele din spate se ls s alunece n ap ca i cum s-ar fi lansat pe.un tobogan. Btinaii, care vedeau de pe malul opus pericolul, ncercar s-i avertizeze tovarul prin strigte ascuite. nottorul ajunse la canoe, se ag cu mna stng de bordaj, ji urc piciorul i trecu cu mai mult de jumtate din corp n barc, fcnd-o s se ncline puternic. Dar fu prea trziu. Mna care nu putuse s i-o retrag la timp se gsea prins ntre flcile crocodilului ce se strecu rase pe sub ap i ieise n stnga noastr. Nenorocitul papua fu tras din canoea care, continund s se ba lanseze, sfri prin a se rsturna. Cu vsla n mn, cellalt indigen czu cu un plescit lng reptila care se ocupa de prima victim. 14

Atunci rsunar dou detunturi. Muriel nu se do vedi mai prejos dect Hapi n mnuirea revolverului. Apa din jurul canoei rsturnate se nroi de snge. Cnd btinaul iei la suprafa, l traserm n brcile noastre. Al doilea slbatic, scpat ca prin minune din gura crocodilului, plutea din ce n ce mai greu dea supra apei. L-am urcat i pe acesta n barc, unde le in prbuindu-se n braele lui Kid. La repezeal i-am legat i imobilizat braul sfrtecat. ntreaga plaj striga : Sahiob-sahiob". Asta nseamn prieteni", ne explic papuaul. Cred c acum este cel mai nimerit moment pentru a acosta. Ai dreptate, Hapi, opti Dean. Simt nevoia s m mic pe un pmnt tare. Cnd canoele noastre i nfipscr provele n nisip, ne i vzurm nconjurai de btinai, dar nimic nu trda s aib intenii agresive. Dimptriv, furm pi pii i privii cu simpatie. Rnitul, purtat pe brae, a fost dus de lng noi nainte de a avea timp s intervin pentru a-i face un pansament serios, aa cum aveam de gnd. Copiii i brbaii ne-au alctuit un cortegiu gl gios, nsoindu-ne pn n mijlocul satului. Femeile se uitau curioase la noi, dar nu ndrzneau s se apropie. Btrnii au rmas demni, la o distan oarecare ; ei pur tau pe capul lor, mzglit n negru, pene, ciocuri de psri i piei de animale. Copiii, dup sex, purtau aceeai inut, ca i adulii. Tinerii biei se distingeau

totui prin coafura lor curioas : prul le era separat ntr-o mulime de mici codie, prelungite cu fine uvie din piele sau din tapa", scoar de copac btut, care le ajungeau pn la centur. Codiele luceau tare din cauza grsimii de porc cu care erau unse. Ne-am oprit n faa casei Tambaran unde vracii tribului ne-au inut un plictisitor discurs de mulumire. Rspunsul nostru fu mai scurt. Cu ajutorul lui Hapi ncercarm s-i fa cem s neleag c ne este foame. Btinaii au pri ceput i ne-au oferit crevete de ap dulce, cocoloae din emefere, cltite din fin de sago, care inea loc de pine i, ca desert, semine de lotus. Numai Hapi a fost acela care a completat acest prnz cu nite viermi albi i groi, care triesc pe trunchiurile arborelui de sago, viermi ce preau a constitui o hran delicat i sioas pentru el. Dup ce am mncat, am colindat prin satul care de altfel era foarte redus ca ntindere. Nimeni nu se mai sinchisea de noi. Btrnii tifsuiau pe lng casa Tambaran, odihnindu-se n kiran"-uri adevrai saci de dormit, confecionai din fire vegetale sau culcai pe nite rogojini. Vzurm c-i sprijineau capul n nite scunele cioplite din lemn i deosebit de minuios ornamentate. Femeile gospodreau pe lng colibe. Numai brbaii se pregteau pentru o im portant ceremonie ritualul instalrii totemurilor. Haide s asistm la ceremonie, ne propuse Dean. Vom pleca dup aceea ; este un obicei caracteristic pa16

puailor din Noua Guinee i ar fi pcat s nu-1 cu noatei ! Pornirm i noi mpreun cu majoritatea rzboinici lor satului n pdurea de pe cellalt mal al Karaweryului unde acetia urmau s-i aleag un copac. Dup atente cutri, tulpina arborelui asupra cruia se fi xaser a fost presrat cu fin de sago i legat cu pagne" legtur de ierburi care n mod obinuit nconjoar oldurile rzboinicilor. Apoi ntre brbai i biei a avut loc o lupt susinut de o sugestiv mimic. Iat un tablou viu, ne explic profesorul, care povestete faptele eroice ale strmoilor. Observai c fiecare rzboinic este" obligat s tie precis cnd trebuie s cad sau cnd s-i ucid adversarul. Un tnr papua, ales ca cel mai viteaz dup acest simulacru de lupt, s-a urcat pe umerii altui rzboinic, simboliznd prin aceasta figura nvingtorului. Dean continu : Vedei aceast singur rdcin care a mai r mas pe trunchi ? Ei bine, dup ce din trunchiul dobort va fi sculptat trupul unui rzboinic, rdcina stin gher va lua forma unei aripi ce va iei din pieptul figurii de lemn ; de ea se va lega o alt arip mai mic. Cuplul de aripi simbolizeaz puterea brb teasc a rzboinicului, putere care trece de la strmoi la descendeni. ntre timp, rdcinile aeriene au fost tiate cu to poarele de piatr. Din acest moment, copacul era con2 , Vntori de capele, voi. II y

siderat ca viu ; trebuia acum s fie cioplit astfel nct s ia nfiarea unui corp omenesc care urma s re prezinte pe rzboinicul nvingtor n lupt. Cu pre cauie s-a dat jos scoara, rmnnd numai un inel de 20 cm lime ; de pe trunchiul golit picura rina. O melodie dulce i languroas se auzea de pe malul ce llalt al rului ; n ritmul ei, brbaii se ndreptar spre ieirea din pdure purtnd copacul pe umeri. Deodat melodia fu nlocuit cu bti sacadate de tob. Ne ddurm seama c aceste semnale semnificau un mare pericol, deoarece brbaii aruncar ndat trunchiul la pmnt i se repezir pe drumul de n toarcere. Nu ieirm bine din pdure i furm ncon jurai de numeroi papuai strini. Rzboinicii satului opuser o scurt rezisten, dar copleii de numrul atacatorilor cedar repede. Vzurm lng pirogile noastre o puzderie de ambarcaiuni strine pline cu slbatici care nu avuseser nc timp s debarce. Pe cellalt mal, alte pirogi acostaser ; din ele sreau rz boinici care se pregteau s atace satul. Am fost legai i tri spre mal. Naturalistul, Kid i cu Hapi fur aruncai ntr-o barc, iar Muriel i cu mine ntr-o alta. mi aruncai privirea asupra conductorului ei ; doi ochi m cercetau cu ur i satisfacie ; recunoscui ochii malaiezianului... Rzboinicii satului se aflau nconjurai pe mal. Ma laiezianul le vorbi cu aprindere cteva minute artnd de mai multe ori spre noi. Bnuiam c el caut s le 18

capete ncrederea i c le fgduiete libertatea n schimbul nostru. De bun seam c acetia acceptaser pe loc ; se vedea dup figurile destinse. Mulumii c scpaser ntregi, ei srir n luntrele lor. O tob r sun n apropiere 'i larma din sat se potoli ca prin farmec. ntreaga flotil ncepu s traverseze cursul rului. La un moment dat, din vecintatea pirogii n care m gseam, izbucnir urlete de furie. M ridicai n capul oaselor i privii peste bordaj. Vzui un indi gen cznd n ap, dup care trupul lui Hapi descrise prin aer un arc de cerc i dispru, imitndu-1. Un nor de sgei i lnci nepar locul unde el se scufundase. Se pare c nu apruse la suprafa. Continuau s-1 caute, fiindc o parte din pirogi rmaser aproape de malul unde avuseserm neinspirata idee s-i nsoim pe papuai dup totemii lor. Cnd ajunserm pe malul cellalt, ne convinserm c numrul victimelor nu era mare. Satul, i aa golit de rzboinici, nu suferise pierderi. Nici nu ar fi fost atacat, dac rzboinicii kambrimani ar fi tiut pre cis c noi am plecat s asistm la ceremonia tote murilor. Dean, legat i trntit lng mine pe pamnt, era foarte afectat de consecinele iniiativei lui. Rsplata curiozi tii noastre necalculate, zgndrit de profesor, era faptul c ne aflam din nou n minile lui Sparding.
2*

19

Srmanul Hapi ! murmur Kid. Nu l-au gsit. Dac nu 1-a omort vreo lance, s-a necat, sau acum odihnete n burta vreunui crocodil. Crezi c ne vor mai duce vii pn la Yessim bit ? ntreb Muriel. Nu tiu, i rspunsei. n orice caz, vd c acum papuaii se ndeletnicesc cu altceva. Ai dreptate, interveni Dean. Bnuiesc c ticlo sul va fi nfiat de vraciul satului. Privii, ceea ce se desfoar n acest moment este un ritual care simboli zeaz a doua natere. De aci nainte eful satului i eful kambrimanilor vor fi prieteni i rude... ntre timp, n prul malaiezianului fuseser mpletite cozi din fibre de palmier, care i ajungeau pn la pmnt i i ascundeau complet figura fioroas, iar corpul i fu apoi acoperit n ntregime cu fii de frunze i fibre. Vraciul care se gtise la fel, i cu nc trei pa puai de-ai lui, se aezar pe clcie, perechi, unul n faa altuia, la marginea claiei de frunzi. Malaiezianul ddu mormanul la o parte i simulnd c se trte cu greutate, ca un pui ce iese din goace, trecu printre braele unite ale celor patru. Pruncul", astfel nscut, pecetlui unirea celor dou tabere. Cnd totul se termin, ncepur pregtirile pentru un fel de petrecere. Noi furm purtai ctre casa Tamba ran. Era o cldire lung de vreo 45 de metri i larg cam de 20. Podeaua slii principale se afla la doi metri deasupra solului ; se ajungea la ea printr-un plan n20

clinat. La cele dou extremiti ale acoperiului, se nlau ctre cer dou imense triunghiuri din lemn, n vrful crora era sculptat ceva ce vroia s imite o pa sre. Pe stlpii susintori erau lipite mti plate i iptor vopsite, cu gura deschis i limba atrnnd. Am fost depozitat fr prea mult cruare lng un pi lon susintor. De fugit era aproape imposibil; un papua, postat drept santinel, avea ochii aintii n permanen asupra noastr. Fr s se sinchiseasc de el, Kid ne spuse cu o voce tare : Nu prea snt grbii ! Cred c ateapt sosirea lui Sparding, rspunse Muriel. Trebuie s facem ceva ! exclam profesorul. Dar ce naiba, strig Kid, nu mai vd bine de foame ? Prieteni, pe cinstea mea, toba asta are pi cioare ! Priveam stupefiai cum, ntr-adevr, o tob enorm, dintre acelea pentru ceremonii importante, mbrcat n piele de oprl i miglos ornat, ncepu s se mite uor. Ea se ridic ncet, ca mpins de o mn nevzut, lsnd s apar contururile a dou cizme jupuite. Eram gata s scot o exclamaie de mirare, dar m stpnii. ncepea s mi se strecoare sperana ntr-o posibilitate de evadare, speran care prea s se realizeze. Spun asta fiindc mi-a venit ideea c n acele cizme nu pu teau s se afle dect picioarele credinciosului nostru Hapi. 21

Fii calmi, prieteni, reuii eu s ngn. S nu atra gem atenia santinelei. Trebuie s vorbim nainte ca i cum nimic nu se ntmpl. Hapi nltur toba i se ridic n picioare. El se apropie fr zgomot de papuaul care, ntors cu faa spre noi, nu bnuia ce se petrece n spatele lui. N-am tresrit nici atunci cnd toporul lui Hapi se nfund cu un zgomot nbuit n easta santinelei. Peste cteva clipe, lama nroit a aceluiai topor retez la iu eal legturile strnse cu mult grij n jurul membre lor noastre, de ctre rzboinicii kambrimani. Repede la canoe, domnilor, opti Hapi, aproape sufocndu-se sub mbririle noastre recunosctoare. ntinserm o funit* prin fereastra casei Tambaran. Unul dup altul ne lsarm s alunecm pn la po deaua suspendat, iar de acolo, de-a lungul unui stlp, la pmnt. La mai puin de aizeci de metri, n jurul unui mare foc, ospul, dansurile i cntecele erau n plin desfurare. Am ocolit satul prin spatele colibe lor aezate n semicerc i am ajuns pe plaj mult mai departe ns de locul unde trebuiau s se gseasc pi rogile. Rmnei pe loc ! E mai prudent s ncerc sin gur s desprind o barc, ne asigur Hapi, disprnd n ntuneric. Dup un scurt timp de ateptare, o umbr lunguia se apropie de mal i o uoar lovitur de vsl fcu s clipoceasc apa lng noi. Dup alte cteva mO-

22

mente, larma chefului din sat ne ajungea la urechi ca un zgomot surd i ndeprtat. Atunci l asaltarm pe Hapi cu ntrebrile. Papua ul ne povesti rar i linitit : n zpceala de pe mal am rmas n mn cu o trestie. Noroc c eu am fost legat mai superficial. Cnd am nceput s traversm albia, am aruncat cu un pi cior n lturi pe cel mai apropiat rzboinic de lng mine, iar eu m-am lansat n ap. M-am scufundat ime diat i am notat pe sub ap ctre canoea n care se aflau doctorul i cu Muriel ; sgeile nu m-au nimerit. Kambrimanii au crezut c voi ncerca s ajung la ma lul pe care abia l prsisem. S-au nelat ns ; ei m cutau acolo n vreme ce eu m ndreptam ctre sat, traversnd rul agat de crma voastr, ascuns sub ap. Respiram cu ajutorul trestiei. Dup ce ai de barcat, m-am strecurat neobservat n spatele unei co libe. Nu tiam ce s fac. n timp ce malaiezianul se n tea" a doua oar, am vzut c oamenii lui fac prepa rative pentru osp. Atunci mi-a venit ideea salva toare : presupunnd c btinaii v vor duce n casa Tambaran, le-am luat-o nainte. n casa sfnt, ara tiat pielea de pe o fa a unei tobe de ceremonii i m-am ascuns sub ea. Restul l tii, rosti Hapi pleendu-i ochii ruinat, ca i cum ar fi fcut o nzbtie" ase mntoare celei de acum cteva zile cnd, condui de Rawgoe, ne ndreptam ctre Mont-Hurilw.. 23

CAPITOLUL V.
Alunecam uor la vale. ntunericul era de neptruns. Nu numai din cauza nopii sau a cerului acoperit cu nori, ct i din pricina tunelului care ne nghiise : jos ap, n stnga pdure, n dreapta pdure, sus pdure pdure tropical care-i unea coroanele, im primind o atmosfer stranie i amenintoare. mi fcui soco teala c trecuser cam trei ore de la miezul nopii ; n zumzetul muzicii nrimii ateptam cu nerbdare zorile. ncepurm s naintm din ce n ce mai greu ; cursul rului era barat din nou de nenumrate insule plutitoare. Deasupra capetelor noastre rbufni un trs net violent; la sud izbucni o puternic furtun ; gro simea i desimea lianelor i a arborilor ascundeau ful gerele din care noi nu vedeam dect reflexele care mer geau de la roz pn la rou incandescent. Mlatina se trezi ; nenumrate broate ncepur s orcic fcnd un zgomot curios, asemntor aceluia al unui clopot de cristal. Era o zpueal ngrozitoare, poate mai mult de 35. Din timp n timp trebuia s coborm, s ocolim orbecind prin ap n jurul vegetaiei luxuriante i s ne croim calea tind mai mult la ntmplare cu cuitele. Uneori, atunci cnd nu ntlneam nici un ob stacol, cte un trunchi dezrdcinat i antrenat de cu rent se izbea de bordajele brcii, fcnd-o s vibreze. 24 -

Ambarcaiunea se oprea pe loc i trebuia s mpingem trunchiul cu lopeile pentru a ne putea continua cursa. Zorile se ridicar n sfrit, cenuii i nsoite de o mic ploaie fin. Albia fluviului se lrgise, dar apa era noroioas i ncrcat cu depuneri vegetale. Frag mente ntregi de maluri alunecau o dat cu noi. Dup un astfel de mal, aprur cinci pirogi pline cu rzboinici narmai. Ele pluteau la patruzeci de metri naintea noastr. Papuaii ne urmreau cu aten ie micrile. Era absurd s credem c doreau numai s-i satisfac curiozitatea acum la o or att de mati nal. Desigur c ei pndcau de la nceputul nopii. i, ntr-adevr, pirogile se nirar de-a curmeziul albiei, nainte de a ne da seama ce au de gnd s fac, o ploaie de sgei i lnci czur n apropierea noastr. Alte pirogi i fcur apariia din spate, nchizndu-ne ast fel ntr-un cerc. Furm mpini spre mal. Cnd prora pirogii scrni n nisipul pljii, rzboinicii se npustir asupra noastr cu suliele i securile. n momentul n care m-am rezemat cu mna de pmntul malului pen tru a m sprijini, n sritura pe care o fcusem din barc, un indigen a ridicat o secure deasupra capului meu. Inteniona probabil s m loveasc n plexul brahial, deoarece vntorii de capete, fiind buni antomiti, ncearc aceast lovitur pentru a scoate din lupt victimele lor, crundu-lc totodat craniul ce ur meaz a fi conservat. Slbaticul nu a reuit s m lo veasc unde voia, dar mi-a spintecat mna stng ntre

25

arttor i degetul mijlociu, pn la articulaie. Ultimul lucru pe care l-am mai vzut a fost cderea lui Uean peste bordajul brcii, n apa mic de la marginea pljii. Apoi am simit o lovitur n moalele capului, dup care m-am prbuit n nesimire... On, m auzi ? Acestea au fost primele cuvinte pe care le-a prins urechea mea, de la lupta de pe plaj. Nu puteam s-mi rotesc capul din cauza legturilor pe care le aveam pn i pe frunte. Eram intuit de un stlp n faa c ruia nu zream dect o poian mrginit de pdure. Zgomotul speciric al pasrilor de ap nu se au/ea, ceea ce m fcu s cred c ne aflam departe de albia Karawery-ului. n schimb observai n copaci casele satului construite la fel ca adposturile maimuelor, pe coroa nele ntreptrunse ale arborilor, la o mare nlime de sol. Printre ochii ntredeschii mi se preau cuiburile unor pasri uriae. On, cc-i cu tine? Eti rnit? se auzi acelai, glas pe care l distinsei mai bine acum. Recunoscui vocea Iui Muriel, care venea din stnga mea. Nu, Muriel. la spune-mi, sntem cu toii ? Lipsete Dean ! L-am vzut lovit de o sgeat i cznd din barc. N-am avut noroc, se auzi vocea groas a lui Kid Pe deasupra, sriipul acesta este plin de noduri. Un ciot 26

mi s-a nfipt chiar ntre umeri i m gdil teribil. Dar uite-i c vin. n sunetele unui tam-tam se apropia un grup de pa puai. Alii, coborau cu o mare agilitate de-a lungul unor liane, din cutiile lor suspendate. Toi erau bine proporionai i foarte supli, dar cu nite expresii n fiortoare, care inspirau team. Tapiroii, murmur Hapi. Nu tiu ce-or fi, dar tare urt mai arat, uier Kid. Pilotul nostru avea dreptate. Faa tapiroilor, chiar mpodobit, avea o nfiare de speriat. Btinaii erau gtii cu somptuoase coafuri din pene de psri ale paradisului. Pe obrajii pictai n culori vii domina cu loarea roie. Aveau de-a lungul septumului nazal ct i mprejurul brbiei, ca o barb artificial, buci mari lustruite, de bambus i de kina, o cochilie de sidef plat i mare ct o farfurie. Acest kina, care le ser vea drept moned i totodat i ornamente, era pur tate de toi n jurul gtului, chiar i de copii. Ali tapiroi mai btrni substituiser obinuitelor pene o ornamentaie vegetal : ferigi, frunze roii, flori i muchi. Centurile erau fcute din scoar, unele fiind gravate cu desene geometrice. n urm veneau femeile, mbrcate n fuste din ierburi care coborau pn la ge nunchi. Toate purtau pe cap cte o bucat de plas cu colurile nnodate pe cretetul lor ras, plase n care se gseau fructe i lucruri personale pe care probabil

27

tocmai lc transportau n colibele lor. Aceste plase f ceau parte, probabil, din inuta obligatorie, fiindc n-am vzut nici o femeie fr accesorul sus-amintit. Majori tatea indigenelor erau acoperite de sus pn jos cu un strat de pmnt alb-albstrui. n jurul gtului i atrnaser nenumrate coliere din nite semine cenuii, pe care australienii le numesc Lacrimile lui lob". Cteva femei aveau capul uns din belug cu noroi acestea erau vduvele. n timp ce femeile ne priveau preocupate, brbaii ncepuser un dans de rzboi. Vopsii n negru i rou, i innd n mini nite mari scuturi de lemn, ei se n fruntau ca dou tabere dumane. Se msurau cu pri virea, apoi naintau rotind amenintor topoarele dea supra capetelor. Nu se auzea nici un cntec, nici o muzic. Singure zgomotele surde ale scuturilor care se ciocneau i strigtele de excitaie ale spectatorilor acompaniau acest simulacru de lupt. Expresia ireat i fe roce a feelor, tensiunea tuturor muchilor, sau mai precis ntreaga lor atitudine, oferea un spectacol fio ros. Dup ce dansul de rzboi se sfri, lupttorii se grupar la douzeci de metri n faa noastr, balansndu-i suliele n mn. Aruncar pe rnd armele lor. Primele dou sulie vjir pe lng urechile noastre, fr s ne ating, din fericire. A treia lance se nfipse n stlpul de care eram legat, chiar ntre braul rnit i torace, zgriindu-m superficial, a patra nu mai avu timp s plece spre noi... 28

Dinspre marginea satului izbucniser strigte nso ite de zgomote de tobe. O clip mi fulger prin minte sperana c satul a fost atacat i c poate vom reui s ne dezlegm i s ne salvm, n nvlmeal. O su medenie de noi papuai nvlir n poian. Dar, vai, n fruntea lor alerga malaiezianul ! De data aceasta nu mai era vorba de un atac. Nu mai exista nici o ndoial c cele dou triburi erau n relaii amicale, de vreme ce vzui pe malaiezian btndu-se prietenete pe umeri cu ceilali papuai i alturndu-i fruntea de cea a vraciului satului. Astfel ntlnirea kambrimanilor cu tapiroii se sold cu mani festri de prietenie i cu discuii guturale n care, dup gesturile lor, se vedea c noi constituiam obiectul prin cipal. Muriel a fost dezlegat i trt lng vraciul tapiros. n faa acestuia, un papua a desenat un cerc ; la fel a procedat i n faa malaiezianului. Fata fu mbrncit n interiorul primului cerc. Malaiezianul i arunc salba din dini de cine n cercul din faa lui. Atitudinea vraciului rmase impasibil. n cercul ma laiezianului mai aprur nite topoare, dup care acesta desen o luntre. Vraciul nu schi nici un gest. n timp ce malaiezianul sttea nehotrt, vraciul i prsi pen tru un moment cercul i desen n cel al kambrimanului, alturi de luntre, trei porci. Malaiezianul ddu din cap, iar cei doi se mutar fiecare n cercul celuilalt. 29

Mi-am dat seama astfel c asistasem la ncheierea unui trg. Tnra fat rmase la picioarele efului malaiezian, n timp ce noi furm ridicai pe umeri de tapiroi i dui spre marginea poienii. Deznodmntul se apropia. Deodat, btinaii din primele rnduri se oprir i ncepur s urle ca scoi din mini. Tapiroii se retr geau n dezordine, arunendu-ne de pe umeri la pmnt. Eliberarea mea se ivi de acolo de unde n-a fi putut niciodat s bnuiesc. Din cauza dezordinei te ribile ce se strnise, furm clcai n picioare de fugari. Eu czusem pe un btina care se mpiedicase i, lun git pe jos, fcea eforturi s se ridice. n acest timp mi-a venit inspiraia s-mi trec de cteva ori minile pe lama securii btinaului de sub mine, secure care ieea de sub brul lui din scoar de copac. N-am apu cat s-mi duc pn la capt planul, fiindc papuaul se ridic i o rupse la goan. A fost de ajuns ns ca s-mi ncordez braele, inndu-mi rsuflarea, pentru ca legturile de lian, roase de tiul de piatr, s plesneasc. Atunci mi-am dat seama ce se ntmpl. n faa mea, nainta, scond la scurte intervale ur lete stridente, un co uria de rchit, nalt de peste doi metri i larg de aproape jumtate. n vrf avea o masc macabru sculptat i vopsit n rou aprins. Ochii i erau fcui din scoici. Eu aveam minile dez legate, iar prietenii mei zceau ntini la pmnt, n apropiere. Continuam s privesc cu uimire matahala 30

ce nainta ncet. Cnd coul ajunse lng mine, am au zit lmurit un glas, nsoit de zgomotul unui obiect ce cade : Taie-i legturile de la picioare. Fugii spre ca noe... Poteca din spatele meu... Coul trecu de mine iar n locul lui, n iarba poienii, strlucea cuitul lui Dean. Nimeni nu m mpiedic s-1 iau, s-mi tai legturile de la picioare i s-mi eli berez, ct putui de repede, tovarii. O luarm la fug pe potec. n spatele nostru izbucnir urlete ; erau kambrimanii care simeau c le scap prada pe care o urmriser cu nverunare atta timp. Numai tapiroii continuau s se retrag nfricoai, ca din faa unei stafii. Masca se nvrti cteva clipe prin mijlocul poienii, apoi se prbui la pmnt. Cum iese un copil neasculttor care s-a ascuns de mama sa sub pat, aa a aprut Dean din spatele coului. Profesorul se ridic la iueal i, alergnd spre noi, ne ajunse n momentul cnd intram n pdure. Papuaii, condui de malaiezian, se luar dup noi. Avansul nu era mare, ne des preau numai civa metri. Ne-am repezit la o pi rog. Vsleam din rsputeri. n urma noastr albia rului era plin de brci cu rzboinici. Kambrimanii ncepur s arunce cu topoare i sgei. Noi ne lsam capetele, ascunzndu-ne cum puteam mai bine dup bordaj, ns, dup un timp, barca noastr fu cioprit n aa hal, nct ncepu s ia ap. Singura salvare era tot pdurea. Ne-am ndreptat din nou spre mal, 31

am srit pe nisip i am pornit n goan spre liziera p durii. Hapi ncerca dezndjduit s ne acopere retra gerea golindu-i toate gloanele din revolver. Dup ce le termin, o lu la fug dup noi. O sgeat mi str punse braul deja rnit. Simeam gfiturile i tropi turile kambrimanilor la civa metri n spatele meu. Deodat, rsun o salv de carabine, urmat de o explozie formidabil. M mpiedicai, i m-a fi pr buit, desigur, dac cineva nu m prindea la timp n brae. Deschisei ochii nceoai i nainte de a-i rcnchidc, pentru mult timp, mai avui vreme s zresc o bluz militar pe umerii creia recunoscui epoleii ar matei australiene. Uruitul unui motor m-a dezmeticit. O mn cald pe frunte m fcu s deschid ochii. Din nou aplecat deasupra mea, Muriel zmbea cu blndee. On, prietene, mi era team c nu-i mai revii. Te-am bandajat cum am putut. Unde m aflu ? optii eu. n siguran ; n alupa ofierului districtual. M-am ridicat n capul oaselor i mi-am dat seama c m gseam culcat ntr-un pat din cabina unui mic vas. Ua se deschise. E voie ? nuntru pir Kid i profesorul nsoii de un br bat mrunt, dar bine fcut. Noul venit avea o figur cu trsturi coluroase, brzdat de o cicatrice pornind 32

de la urechea stng i sfrind deasupra sprncenelor stufoase. Un nas borcnat, deasupra unor buze groase, completa o expresie pe care o socotii, dac nu ame nintoare, cel puin antipatic. ncrucindu-mi ns pri virea cu aceea a doi ochi blnzi i luminoi, mi schim bai prerea. On, i prezint pe domnul Nat Wallace, ofierul districtual al regiunii Sepik-ului mijlociu, salvatorul nostru... Dragul meu Dean, l ntrerupsei, nu-mi pot n chipui prin ce minune ai scpat teafr. Cunotinele mele etnografice mi-au fost de mare ajutor. Hai s-i povestesc. n timpul luptei cu tapiroii, o sgeat m-a lovit n umr, dar nu m-a rnit. .Vrful ei nu a fcut altceva dect s scoat scntei din tiul toporului de piatr pe care-1 purtam n spate. Cum eram ns dezechilibrat, am czut n ap ntre dou pirogi. Nu tiu cum au fost acestea manevrate, dar bordajele lor s-au unit, iar eu m-am ascuns pentru un moment ntre ele, dup care am rupt-o la fug. Cnd tapiroii i-au dat seama c lipsesc, eram de acum ascuns n pdure. Nu m-au urmrit, ocupai fiind cu voi. Am avut mare noroc. La aceti papuai, chiar la intrarea n sat, se gsesc aezate nite couri uriae de rchit. Ele nu reprezint nimic altceva dect spiritele ocrotitoare, care apr tribul de spiritele rele. Nimeni nu ndrznete s le ating fiind considerate tabu...
3

33

...iar tu te-ai vrt ntr-unui din ele i ai folosit puterea lor vrjitoreasc. Reueam pe deplin, dac nu intervenea malaie zianul. Tapiroii s-au speriat i au dat bir cu fugiii, dar kambrimanii nu au renunat i au continuat ur mrirea. Acum am fi discutat atrnnd de sfori ii minte vorba lui Kid dac nu ne ciocneam cu patrula domnului Wallace ! rse profesorul. Dar aflai, domnule Marcu, c aceast ntlnire nu se datorete ntmplrii, spuse ofierul ! Cum aa ? Istorisii-mi cum s-a petrecut ? i ajunge pentru starea de slbiciune n care eti, interveni Muriel. i vom explica mai trziu. Pn atunci f bine i nfrupt-te dintr-un prnz original, alctuit din specialiti locale. Nu protestai n faa hotrrii fetei, fiindc avea dreptate, respiram greu i cuvintele mi ieeau anevoios din gtlej. M-am ridicat susinut de pilot i de profesor i m-am aezat pe un fotoliu din duneta alupei. Hapi se apropie de mine cu o tav ncrcat, pe care mi-o puse pe genunchi, exclamnd : Domnule doctor, vei avea ocazia s servii ou btute de muruk, friptur de gouria cu garnitur de kunga. Ce naiba tot ndrugi ? tradu-ne, Hapi ! M-am s turat de papuai i toate numirile lor ! se nfurie Kid. Aa se spune pe limba mea, rspunse Hapi, de Ioc suprat de izbucnirea pilotului. Muruk-ul nseamn 34

casoar, gouria este un fel de curcan, iar kunga o plant care crete pe malul rurilor. in s-i atrag atenia, domnule doctor, c un ou de casoar echivaleaz cu dousprezece ou de gin, spuse zmbind Muriel. Atunci, mai bine malaiezianul te cumpra oferind ou n loc de topoare ! glumii eu. Ehei, interveni Dean, habar n-ai tu. Un topor din partea central estic a Noii Guinee mai ales dac este fabricat din roci vulcanice reprezint o msur recunoscut a valorii ! Poi s cumperi cu aceste topoare ceremoniale", porci, alimente, luntre, vraci i chiar neveste... N-am aflat ce s-a mai fcut cu malaiezianul. Lmurii-m i pe mine de ce ai spus c ntlnirea cu domnul Wallace nu se datorete unui fapt ntmpltor ? ntrebai cu, arznd de nerbdare. Nu tiu continu Dean dac ai avut timp s auzi o bubuitur n momentul n care era gata s fim prini. Ea a fost pricinuit de un glon plecat din puca unuia dintre soldai, care a nimerit o min ne explodat, uitat din timpul rzboiului cu japonezii. Aproape s nu-i vin s crezi c malaiezianul a fost sfrtecat de schijele ei ! Papuaii au luat-o la fug ; pe unii i-au prins soldaii, alii s-au fcut nevzui. Ct despre cealalt ntrebare, la ea i va rspunde domnul Wallace n persoan.
3*

35

n timp ce profesorul povestea, ofierul scoase din buzunarul de la piept un obiect mic. Recunoscui cu mirare cutiua nichelat de metal pe care o vzusem la Yessimbit n mna papuaului ce prsise n goan coliba lui Sparding, ndreptndu-se spre pdure. Wal lace o desfcu apsnd pe un resort i-mi ntinse o mic hrtie mpturit. Am desfcut-o nerbdtor. Con inea, zgriatc cu o peni veche, urmtoarele cuvinte : Tomy, bomba i-a fcut datoria', dar Muriel e n via. Pe ceilali am s-i lichidez la Mont-Huriba. Pe fat o voi mai pstra un timp. Sparding." Domnule Marcu, ncepu ofierul, pe data de 13 octombrie, n mijlocul Sepik-ului, n apropiere de Angorum, a fost zrit o barc cu motor care prea c nu are mecanic. Cnd ne-am apropiat, n ea zcea un papua decapitat, iar n fundul brcii am gsit aceast cutiu. Deschiznd-o i aflndu-i cuprinsul, ne-am dat seama c este vorba de pasagerii avionului prbuit cu o sptmn nainte, din motive necunos cute, deasupra lanului central. Cunoteam faima trist a localitii Mont-Huriba i am plecat ndat cu un detaament de soldai ctre punctul acela. Acolo, le-am luat-o naintea celor ce v ateptau. Dintre ei mi-au scpat doar civa, mpreun cu malaiezianul. Atunci mi-am mprit detaamentul n dou. O parte am trimis-o la Yessimbit, unde, din gura unui prizonier, am aflat c se ascunde Sparding, un individ ale crui semnalmente corespund ntru totul cu acelea ale unui 36

bandit pe care avem toate motivele s-1 prindem viu. Eu, cu cealalt jumtate a detaamentului, am cutat s v ajung i s v salvez de urmritori. Cu puin na inte de a v scpa, patrula de legtur mi-a raportat c Sparding a fost prins n vizuina de la Yessimbit. Unde se afl acum banditul ? Nu credei c ar fi cazul s avem i noi o ntrevedere cu el ? ntre bai eu. Fr ndoial, domnule doctor. M-am gndit la aceasta i am dat dispoziie detaamentului s ne a tepte cu Sparding la Angorum. Pentru mine mai multe lucruri snt clare acum, izbucni Kid. n primul rnd mi explic de ce a explo dat motorul, i n al doilea m-am convins c zgomotul, pe care mi s-a prut c-1 aud nainte de a intra n coliba unde amabilul Sparding ne gzduia, era ntr-a devr al unei brci cu motor ; ...i canalia afirma c motorul este defect ! Dar ia stai, btrne, spuse Dean, ce vorbeti prostii ? Avionul nu a explodat, tu ai spus singur c s-a blocat motorul. Da, domnule profesor, dar bomba" din. scri soarea lui Sparding trebuie neleas n sensul unui me canism complicat care a provocat blocarea vreunui contact... cam tot explozie vine asta... Domnule Wallace, cine este acest Tomy, cruia i este adresat scrisoarea ? l ntrebai eu. 37

Chiar, eine este Tomy care se intereseaz ntr-att de soarta mea ? se ntreb i Muriel. Din pcate, la Angorum sau la Marienberg nu am putut s aflu cine este individul. Pare a fi o po recl.

CAPITOLUL VI
16 octombrie... Trecusem de confluena Karawery-ului cu Kurasumaery, ptrunznd n apele Sepik-ului. Acum navigam pe cel mai mare fluviu al Noii Guinee i priveam sprijinii de balustrada dunetei desfurarea primelor sate pacificate care se zreau de cnd ne g seam prin aceste locuri. Iat Tananbum ! Nu mai avem mult pn la An gorum, unde vom debarca, ne anun Wallace. Sepik-ul mijlociu ! murmur Dean. De aici ncepe ? l ntrebai. Nu, aici se termin. Sepik-ul de jos ncepe de la estuar i pn- la satul Tananbum. Are 180 km lun gime. De aici, n amont, pc o distan de aproape 300 km, curge cel mijlociu. Restul pn la 580 km re prezint Sepik-ul de sus. Clasificarea este a dumitale, profesore ? glumi Kid. 38

Ei, a mea !? Aceast clasificare aparine germa nului Otto Resche. A fcut-o n anul 1908, cu ocazia unei expediii tiinifice patronat de Institutul Geo grafic din I lamburg. Acum mai este valabil ? Desigur. Este cunoscut i de diferitele triburi. La amiaz am ajuns la Angorum i peste puin timp ne aflam n cldirea garnizoanei. De cum ptrunserm n birou, vzurm n faa noastr silueta masiv a lui Sparding. Wallace deschise ancheta. Individul acesta, spuse el, ne-a dat mult btaie de cap. l urmrim de zece ani. Am s v povestesc numai cteva din frdelegile lui, ca s v dai seama cu cine avem de-aface. Inutil, cpitane, l ntrerupse Sparding cu imper tinen. Domnilor, se adres el ctre noi, v propun o afacere ! Mizerabilule ! scrni Kid, gata s se repead. Uor, pilotule, ncerc s glumeasc Sparding. Domnioar Dupont i aduci aminte de persoana mea? Da, rspunse Muriel calm, mi amintesc. Eti vrul" domnului fenimore, cu care ai venit n vizit odar la ferma noastr din Australia, de lng Dubbo. Eram letia pe atunci. Ramaserm uimii ; priveam cu admiraie pe Muriel. Fata dovedea mult st.tpmre de sine i mndrie n aceste clipe ce rscoleau amintiri dureroase pentru ea. 39

Exact, spuse Sparding. Soarta mi-a ntors pla nurile pe dos. V felicit c ai scpat surprizei ce vi-o pregtisem. Acum m aflu la dispoziia dumneavoastr i tiu bine ce m ateapt. Repet, ns, v propun un trg. Nu ncheiem trguri cu oameni de teapa dumitale ! exclam scrbit Wallace. Pcat, snt lucruri care v privesc direct, dom nioar Dupont. Lucruri pe care le voi duce cu mine n mormnt. Dac mi garantai viaa, destinuirea lor v-ar aduce avantaje pe care nici nu le bnuii. S ncercm, rspunse cpitanul n sil, dup ce schimb o privire fugar cu Muriel. Sparding ntinse minile spre unul din soldaii care stteau n spatele lui. Ctuele de la minile ticlosului fur desfcute. Atunci Sparding ridic piciorul i i deurub tocul cizmei, de unde iei la iveal un cartu gol. Din el scoase o hrtioar rsucit, pe care o des fur n faa noastr. Domnilor, ncepu Sparding, n iulie 1954, doi ocnai au evadat din nchisoarea de pe insula Nor folk... Cunoatem, l ntrerupse Wallace. Numrul 1273, numit John Redstone alias Mister Sparding, i nr. 1148 numit McTagart, individ pe care n-am reuit s-1 identificm i s-1 prindem pn acum. Este cumva aceeai persoan cu Tomy, cel cruia i adresasei scri soarea aceea de la Yessimbit ? 40

Am s v rspund mai trziu, rosti Sparding dup un moment de tcere. S revenim ns la ceea ce ne intereseaz acum. Puin timp dup evadare, Tagart a intrat n serviciul inginerului Dupont. Acesta tocmai descoperise nite filoane de aur n vecintatea munilor Hagen. Fiindc aveam mare nevoie de bani, am hotrt s lum sub exploatarea noastr filoanele. Trebuia ns suprimat proprietarul. La un timp dup ce, profitnd de ncrederea pe care i-o acorda Dupont, McTagart a sustras harta regiunii, inginerul s-a m bolnvit" i s-a stins treptat. Tagart a plecat apoi din Markham i eu am nceput s explorez zona haurat din planul hrii. Am prevzut evetualitatea unei co pii a hrii, deci a unei concurene din partea moteni toarei lui Dupont. De acea am hotrt ca s dispari i dumneata, domnioar. O telegram fictiv din Dja karta te chema n Indonezia. La aeroportul din Camberra, un om al nostru trebuia s te urmreasc secund cu secund i s strecoare n aparat o main infernal. Cnd v-ai urcat n avion, aveai n valiza dumnevoastr o asemenea jucrie". Jucria era o bomb cu ceas, deci ? ntreb Kid. Da, fatalitatea sau ansa depinde pentru cine a fcut ca dup o or i 59 de minute, din cauze inde pendente de noi, motorul s se blocheze iar aeronava s se prbueasc deasupra lanului central. Complicele nostru din Camberra, cnd a sesizat c intenionai s v mbarcai n avionul auxiliar a ptruns n camera du41

mitale din hotel si a pus n funciune ceasul bombei. Peste dou ore trebuia s v volatilizai n noapte. De aceea cereai dumneata la Yessimbit s-i spu nem orele precise ale decolrii i ale prbuirii ? Ai dreptate, pilotule. mi pare ru, domnule Sparding, rnji Kid. Dac explozia trebuia s se produc peste dou ore, afl c, din pcate pentru dumneata, dou ore s-au mplinit exact la un minut dup prbuire. ntr-adevr, spuse Sparding, mucndu-i buza pn la sngc. Am fost foarte surprins cnd v-am ntlnit. Muriel nu m-a recunoscut. V-am ndrugat o po veste despre prezent? mea n satul kambrimanilor pentru ca s ctig timp pn s m hotrsc ce s fac cu voi. Spre a nu avea neplceri, m-am gndit c este mai bine s v lichide? departe de Yessimbit i am trimis un papu s-1 ntiinez pe Tomy de cele ntmplate. Deci, Tomy se afl undeva pe Sepik-ul de jos ? l ntreb iute Wallace. Unde anume, rspunde ? 1.1 este McTagart, nu ? ! N-am spus asta, rspunse zmbind Sparding. Bine, canalie ! zbier ofierul, ai s spui tu odat i odat. Dar de numele omului vostru din Camberra i aminteti ? Poftim, rai-e egal. Miki Sanders ! Dar acum, dup ce v-am cedat i harta, sper c nu m trimitei n faa plutonului de execuie ; mpachetai-m din nou cu des42

tinaia Norfolk. Am mare noroc la evadri, zmbi parding cu cinism. De ajuns pentru astzi. Luai-1 ! Domnioar Du pont harta v aparine. Ct a mai durat ntrevederea lui Wallace cu ofierii postului de control, noi am hoinrit prin aezarea papuailor din Angorum. Am avut chiar ansa de a asista la un sing-sing". Acesta este numele general al oric rei srbtori a unei comuniti de papuai. Angorum se afl pacificat de mai bine de douzeci de ani. Vntoarea de capete era interzis i pedepsit. Se mai practica rar i pe ascuns n ascunziurile ntunecoase ale pdu rii. Rmseser ns manifestrile artistice i religioase legate de acest ritual. N*e aflam la marginea unei poieni mrginite de coli bele indigenilor. Luminiul rsuna de zarva unor pregtiri intense. Hapi, care ne inea loc de ghid, ii explica lui Dean c va avea loc srbtoarea circumciziei", adic Baloum"-ul. Dup ce cunoti ? l ntreb profesorul. Vd c au venit muli invitai ai triburilor vecine. Uite i pe interprei i pe organizatori : snt copii de schimb ntre triburi. Cum adic copii de schimb" ? Li se spune aa pentru c acetia stau acas numai n perioada unor scurte concedii. n timpul rzboaielor, 43

ei erau considerai persoane sacre. Acum servesc ca tlmaci i comerciani". n jurul poienii, brbaii i tinerii rzboinici stteau n picioare. Ei aveau armuri de nuiele n jurul toracelui i purtau toate bijuteriile lor de familie" : pe frunte banderole din dini de cine, pe gt coliere din dini de mistrei, pe mini brri mpletite, n jurul alelor cen turi din mnunchiuri de fibre i plase tricotate, mpo dobite cu pietricele regulate sau brodate cu nenumrai dini de cine i cangur. Tinerii, crora urma s li se fac operaia circumciziei, formau un cerc mprejurul brbailor ; ei aveau faa mnjit cu alb, negru i rou. Nasul le era gtit cu mici beioare de os ce le traversau aripioarele i septumul. Kid, czut chiar n admiraia pitorescului lor, bombni : De unde naiba obin ei varietatea asta de culori ? Nu-i greu, rspunse papuaul ; negrul l fac din rin de bambus pe care o amestec cu funingine ; al bul l mprumut din blocurile de cret calcaroas ; iar roul l iau de la fructele arborilor. Uit-te la ei cum mai opie... Se pare c viitoarei generaii de rzboinici i este foarte plcut aceast ceremonie, observ Muriel. Bineneles ! Dup o perioad de adevrat chin, au prima ocazie s fie mai linitii. Dou luni au fost nchii n casa Tambaran unde au fost aspru tratai. Un vraci le-a fcut n piele incizii profunde. Uite ce de ci catrice le acoper bustul ! i nu trebuie ca aceste rni s '44

sc refac prea repede, fiindc tocmai umflarea crnurilor d acestor tatuaje un aspect artistic". Pe ct de veseli snt bieii, pe att de mohorte snt femeile, remarc pilotul. Snt obosite, replic Dean n locul lui Hapi ; au muncit cu rvn la nenumratele preparative ale acestei srbtori i nici mcar nu se vor putea bucura de rodul trudei lor. Zrii multe femei mbrcate n sumare fuste de ierburi, alergnd ncolo i ncoace ; toate foarte urte i mbtrnite. Singurele lor podoabe erau bucile de bambus care le atrnau pe sni. Unele crau couri cu fructe de sago, cu trestie de zahr, sau alte legume pe care le de puneau n stive la marginea poienii ; altele aduceau porci domestici i cini legai de scurte funii. Toate fe meile ns pstrau mare grij s nu calce n mijlocul cercului format de tinerii rzboinici. La un moment dat, am auzit nite fluierturi i uie rturi. Fluierele sacre pentru Baloum", opti Flapi. Din pdure au aprut civa btrni. Desigur c erau vracii triburilor, deoarece nvrteau n mini instru mente asemntoare celor vzute de noi n casa Tam baran din satul prsit, pe care l-am ntlnit la ncepu tul cltoriei noastre. Femeile se retraser aproape fugind. 45

Observndu-mi mirarea, prietenul meu, papuaul, complet : Fluierele sacre vestesc femeilor care aduc provi zii apropierea legendarului Tambaran" ; uieratul lor are rolul de a le preveni de efectele mortale ale privirii acestuia. De ndat, brbaii i-au luat lncile i au nceput s-i dispute cinstea de a strpunge inimile porcilor i ale cinilor. Strigte de admiraie sau de dezamgire r sunau din mijlocul diferitelor grupulee de suporteri, care aproape ignorau prezena noastr. Este un fel de concurs, ne explic prietenul nostru, papuaul. Ctig cel care rpune animalul vrsnd ct mai puin snge. n acest timp, vracii au trecut la iniierea propriuzis a tinerilor. Se vedeau venind ali btrni care pur tau pe brae un fel de plrii de form conic, unse cu var i mpodobite cu pene sau cu flori. M ntorsei n trebtor ctre Hapi. Acesta este semnul brbiei. Tinerii iniiai nu-i mai scot plriile de pe cap dect la prima lupt. Snt obligai s doarm cu ele tot timpul. Cum se poate s doarm cu ele ! ? se mir Muriel. Cred c plriile se stric n timpul somnului. Bieii tineri ! suspin Hapi, ei dorm cu capul ae zat pe un fel de scunel special, prevzut cu o scobitur 46

pentru gt. De altfel ai mai vzut i n alt parte ase menea scaune. Mi se pare c dup nmnarea plriilor ncepe ade vrata srbtoare, zise profesorul. Se cnt i se danseaz n mod slbatic, pn la epuizare. Cnd se termin tot ce este de mncare, se sfrete i srbtoarea, iar ciclul rzboaielor rencepe. Aici, la Angorum nu, dar n zonele interzise... * Nu, domnule Dean, l ntrerupse papuaul. Pn cnd s se desfoare petrecerile mai rmne Ipaia". De aceasta n-am mai auzit ! Ce este ? Uite, vedei acele mti nspimnttor de hidoase i de fioroase care n sunetele ndeprtate ale unui tamtam nevzut ies acum din pdure ? Da, le vd. Ei bine, ele snt sufletele celor mori care triesc retrase n ntunericul pdurii. Mtile reprezint pe str moii decedai care pn la ivirea zorilor pot dansa pen tru ultima dat mpreun cu cei vii ; dar la apariia primelor raze de soare, ei trebuie s dispar pentru tot deauna. Mai nainte ns de a dispare, strmoii" vor asculta jurmntul tinerei generaii de rzboinici, care i vor asigura c moartea lor va fi rzbunat. Iar rarele capete retezate care mai snt i acum, chiar sub nasul australienilor, ascunse cu grij prin ungherele colibelor, trebuiesc puse pe seama acestui jurmnt. Pn la nceperea ospului, ne-am ntreinut cu civa papuai spectatori, Hapi innd loc de traductor. Cu 47

acest prilej am constatat completa lor ignoran n leg tur cu tot ce se petrece la 30 mile n amont, la Japandei sau Ia 30 mile n aval la Tunbungam. Pentru ei regiunile din jurul Sepik-ului mijlociu snt considerate ara namuki", adic ara necunoscut. Dar adevrata srbtoare nu am mai avut timp s-o urmrim. Wallace terminase consftuirea cu ofierii pos tului de control al regiunii i prea grbit s se ntoarc la Marienberg. Am prsit Angorum i ne-am continuat drumul pe Sepik. Peisajul se schimbase destul de vizibil. Albia se lrgise i ntre malurile ei mpdurite era acum o distan de aproape o mil. Aceste maluri reprezentau limita creterii apelor din anotimpul ploios cnd uvoaiele dezlnuite se scurg ntr-un pasaj rectiliniu ctre ocean. Dup sezonul ploilor, curentul se calmeaz i abandoneaz pe margine o fie noroioas care posed o prodigioas varietate de vegetaie ; se pot ntlni sago, bananieri i cocotieri. Iar n palisada strns format de ei strlucesc florile albe i roii ale hibiscuilor i cele colorate n diferite feluri ale frumoaselor orhidee. De pretutindeni se auzeau ipetele numeroilor papagali. Pe nserate vom ajunge la Marienberg. Printre trun chiurile de cocotieri se zresc cldirile unui adevrat orel. nainte a fost aci o mnstire, ne arat Wallace nite ziduri cenuii. Este printre primele misiuni ale colo nizatorilor, preciza el. Au mai rmas capela i decovilul 48

care transport trunchiuri de la fabrica de cherestea din pdure. Au mai rmas i obiceiurile ; v vei convinge mine, mai avei timp cursele regulate pentru Holandia sau Port Moresby snt din dou n dou zile. Intrarm n Marienberg i pentru prima dat, dup aproape dou sptmni, dormii ntr-un pat adevrat... 18 octombrie... Dimineaa, mpreun cu prietenii mei, am luat pentru ultima dat contact cu Noua Guinee. Rtceam prin aezarea papuailor de la marginea Marienbergului propriu-zis. M-am convins c i astzi, dup patru secole i jumtate de cnd Francisco d'Abren a zrit pentru prima dat insula n anul 1511, din tot ce ne-a fost relatat de Louis Vas de Torres, Schauten, William Dampier, Cook, Bougainville, La Perouse, d'Entrecastcaux i Dumont d'Urville, nimic nu s-a schimbat n ocupaia i tradiia btinailor. Tot ce n alt parte ar fi socotit drept superstiie, aci nu supr pe nimeni. Se pstreaz aceleai ritualuri, aceleai podoabe, orna mentaii sau manifestri artistice ; numai vntoarea de capete a fost uitat... Aici... Dar mai sus, la cteva sute de kilometri ? n Marienberg civilizaia i-a pus amprentele i alturi de colibele papuailor decorate cu omoplai de porc dis pui n evantai i nnegrii de fum se vd cldirile mo derne, n acest orel exist pot, spital, biseric, dar o

49

parte din populaie recurge tot la tobe, vraci, ipaie sau totemuri. Ateptnd s se scurg i cele cteva ore care mai r mseser pn la plecarea- avionului ce fcea cursa Marienberg-Port Moresby, ne plimbarm pe faleza micului port. Admirarm inventivitatea pescarilor papuai. Ei mpleteau i reparau plasele de pescuit, care nu erau ns confecionate de oameni, ci mpletite peste noapte de nite pianjeni uriai, specifici Noi Guinee. Pescarii leag cu liane un cadru mare de bambus, pe care apoi l aduc n jungl i-1 atrn de pomii vizitai de aceti pianjeni care se hrnesc cu psri de mrimea porumbeilor. Di-, mineaa, aduc din pdure plasele gata fabricate ; aseme nea plase susin uor pn la 34 kg de pete. ntre timp, pe rm se strni micare. O alup i fcu apariia ndreptndu-se cu toat viteza spre noi. Era unul din vasele guvernmntului care inea legtura cu postul aflat ntr-unui din recentele sate pacificate din zona interzis. Din alup srir civa soldai. Ajutai de btinaii de pe rm, ei depuser pe debarcader trei rzboinici indigeni, vopsii cu negru pe fa i imobilizai n strnse frnghii de liane. Explicaia domnului Wallace, care ne nsoea pretutindeni de cnd ne aflam la Marien berg, ne adeveri ceea ce nclinam s bnuim : Snt efii unor triburi de vntori de capete, care au fost adui aci spre a fi judecai. Ce se va ntmpla cu ei ? ntreb Muriel. 50

Vor fi trimii ndrt n satul lor unde vor fi spnrurai drept pild pentru ali amatori de cranii umane. Credei-m, acesta este singurul mijloc eficace pentru a zdruncina tradiia papuailor din regiunile necontrolate i a-i determina s renune la obiceiul de a vna capete. Domnule Wallace, l ntrebai pe ofier. Soarta a fcut ca n cteva zile s avem de-a face cu multe triburi de vntori de capete. Am observat c mbrcmintea, podoabele i obiceiurile difer de la unul la altul. Un singur lucru este absolut comun : toi i mnjesc faa n negru. Are aceasta vreo semnificaie ? Ai ghicit, domnule Marcu. n special kambrimanii, la care se pare c vntoarea de capete a fost din timpu rile cele mai vechi ocupaia favorit, uzeaz de acest lucru. Folclorul lor este impregnat de acest gust crud. S v povestesc o original legend care dinuie aci i o s nelegei. ...Era de mult, cnd acolo unde locuiesc acum kam brimanii, tria un om, Burugoyomoto, mpreun cu ne vasta sa, numit Yam, cu micul lor copil Enaja, cu sora lui Yam, anume Kamba. Cele dou surori se iubeau, dar se distrau adesea tachinndu-se. ntr-o zi, Kamba i-a spus lui Yam : Du-te s caui sak-sak, este rndul tu, eu rmn acas ca s am grij de copil. Yam a fcut pregtirile de drum, a dat s sug copi lului i 1-a bgat ntr-o oal mare, gndind c astfel nu poate s se mite, nici s i se-ntmple vreun ru. Cnd
4

51

sora sa a plecat, Kamba i-a scos nepoelul care plngea din oal. Ea auzise cndva spunndu-se c cel mai bun mijloc pentru dezvoltarea copiilor este s scuipi pe corpul lor betel. ntr-adevr, dup ce a fcut aceasta, Enaja s-a mrit vznd cu ochii. S-a sculat, a nceput s mearg i apoi s alerge. Dar cnd mama a revenit, 1-a recu noscut de ndat. Enaja a nceput viaa sa de tnr i i-a fabricat singur lnci, sgei i securi. Odat, el a omort un casoar, apoi i-a mnjit figura cu funingine, s-a dus la mama sa i-a ntrebat-o : Mam, aceast pictur mi st bine ? Nu, tu eti urt, a rspuns Yam. Alt dat, el a strpuns cu lancea un porc ; i-a nne grit iari figura : Mam, snt frumos ? Nu, eti urt! ntr-o zi Enaja crest o tob dintr-un trunchi de co pac. Arborele era foarte tare, iar uneltele de piatr tiau greu. Munca nainta ncet. Enaja msur cu braele pro funzimea gurilor pe care avea s le fac. Tatl su l privea. Am lucrat bine ? l ntreb Enaja ; msoar i tu. Tatl a deschis braele aplecndu-se ; atunci Enaja i-a dat lovitura de graie cu un topor. Apoi i-a tiat capul, iar corpul i 1-a aruncat ntr-un mrcini. i-a mnjit din nou faa cu funingine i s-a nfiat naintea mamei sale, care cnd l zri exclam : 52

O, copilul meu, ct eti de frumos ! Aceast pictur neagr i st foarte bine. ntr-o zi a nceput s plou foarte tare ; rul s-a re vrsat, iar Enaja, mpreun cu cele dou femei, s-au refugiat ntre ramurile nalte ale unui yaembwas", un arbore de fier. Arborele a crescut foarte repede, vrful atingnd norii. Atunci cei trei s-au instalat pe un nor. Deodat arborele s-a uscat i Yam, Kamba i Enaja n-au mai putut s coboare pe pmnt i au rmas acolo sus. Yam prefera s se odihneasc ; Ea a devenit Yagos, adic Luna. Kamba a devenit Evas, adic zorile, iar Enaja a devenit Soarele. Din acea epoc toi trei, sucecdndu-se unul dup altul, fac munca cerului. Din Enaja a descins primul Kambriman, numit Yambimarimo ; de aceea kambrimanii au dreptul s-i revendice proprieta tea soarelui, a lunii, a zorilor i a ploii. i de atunci ei vneaz capete i-i mnjesc faa cu funingine, urmnd exemplul lui Enaja." Da, foarte interesant. Nu cunoteam aceast le gend, spuse Dean nentat. Domnule comandant ! se auzi strigtul unui bti na care alerga pe debarcader, cutndu-1 pe Wallace. Domnule comandant, a sosit domnul Young ! Minunat, cheam-1 ncoace s-i ia n primire, ntorendu-se spre noi, ofierul a d a o g : Young este funcionarul care se ocup de aceast problem. nc nu am lucrat cu el fiindc l nlocuiete de curnd pe cel vechi care a murit ntr-o ncierare. Pare

53

un tip cu experien. N-am reuit s-1 cunosc prea bine ; cu cteva zile n urm, nainte ca eu s plec n cutarea dumneavoastr, Young mi-a cerut o permisie pentru Aus tralia, motivat de interese personale. Dar uite-1 c apare. Vzurm apropiindu-se de noi, cu pai sprinteni, n ciuda vrstei ce prea s-o aib, un individ mbrcat n nite veminte civile. Pe capul lui lunguie cele cteva fire de pr care mai rmseser erau cu desvrire albe. Nu a fi putut s-mi nchipui c aceast ntlnire va fi izvorul unor ntmplri neprevzute i dureroase pen tru noi. n momentul n care Young ajunsese la aproape douzeci de metri distan, auzirm dou exclamaii : prima de surprindere, a doua de mnie. Domnul Fenimore aici ? De necrezut ! strig Muriel. Tomy, izbucni Hapi cuprins de furie. Acel care se numea Tomy-Fenimore-Young se oprise ca lovit de trsnet. El se uit lung la noi, apoi se ntoarse cu o iueal uimitoare i o lu la fug spre sat. Dar prie tenul nostru papua nu-1 ls s se ndeprteze. Hapi l ajunse din cteva salturi i i sri n spate ; amndoi se rostogolir pe pmnt. Ne repezirm spre cele dou fiine care se luptau cu nverunare. Young, cu umerii lipii de nisip, se zbtea cu furie, ncercnd zadarnic s descleteze minile lui Hapi care-i prinseser gtul ca ntr-o men ghin. Fr s izbuteasc aceasta, i azvrli totui picio rul n abdomenul papuaului care czu alturi. Young ncerc s se ridice, dar Hapi se arunc din nou asupra 54

lui. Sub sgeile de foc ale soarelui torid strluci pentru o fraciune de secund lama unui cuit. La locul ciocnirii, Young zcea ntins pe spate cu pi cioarele rchirate. Rsufla sacadat, iar fiecare respiraie i scotea din rana de lng umrul stng valuri de snge. l nfcarm pe Hapi care continua s se agite. Eu ngenunchiai lng Young i i sfiai cmaa. Intenionam s-i examinez rana, dar nu apucai s mai fac vreo mi care, n acel moment, rsun un foc de revolver care aproape m asurzi. Se trsese de la mai puin de o pa'.m distan de urechea mea. nainte de a m lmuri, un al doilea glon plec din acelai loc. De dup ceafa mea, n mna ntins a lui Young, tremura un mic pistolet cu prsele de sidef. Cu o singur lovitur, i aruncai arma. Pleoapele muribundului clipir repede de cteva ori peste nite ochi negri i ri, care nainte de a se stinge pentru totdeauna, m pironir cu o expresie plin de ur. M ridicai repede. Muriel, alb ca varul, l susinea pe Hapi care se cltina cu minile apsate pe pntece. Hapi, ce s-a ntmplat ? strigai eu. n timp ce dumneata te-ai aplecat deasupra lui Young, acesta i-a trimis un glon n abdomen, rspunse Wallace n locul celui ntrebat. Al doilea plumb destinat lui Muriel s-a oprit n cascheta mea. Hapi, prietene, vorbete ! Iertai-m, mater... gemu papuaul... 1 lapi v p rsete.
55

Este ngrozitor ! exclam Muriel. Ce s-a petre cut ? De ce v-ai ncicrat ? Domnilor, eu am lucrat pe Valea Markham n min... Acolo era un om alb tare bun care s-a purtat frumos cu mine, care mi-a salvat viaa... Acest om alb a fost omort de Tomy. Cum l chema pe acel om ? se auzi glasul de nere cunoscut al fetei. Tare bun... prieten... spuse papuaul, i aproape ngnnd cuvintele, srmanul Hapi ncerc s povesteasc mai departe : ntr-o zi omul alb a venit cu Tomy. Dup un timp albul cel bun s-a mbolnvit i a murit... Tomy a rmas ef... se purta ca o fiar cu noi... Am plecat de acolo... au plecat muli... Pe drum, un puwa-puwa cu care m mprietenisem din min a primit o sgeat n piept. nainte de a muri, el mi-a mrturisit c are pe su flet un mare pcat... Continu, Hapi ! l ndemn Wallace. Puwa-puwa mi-a spus c, din ordinul lui Tomy, a pus n mncarea albului cel bun firicele de bambus... Ele se strng n burt, omul se mbolnvete... nu mai poate mnca i moare... Atunci cu m-am ntors n min s-1 caut pe Tomy i s-1 omor... Nu l-am gsit acolo, ple case... De atunci l caut mereu... Acum l-am gsit i pedepsit... Cu un zmbet chinuit, Hapi i ls capul pe spate. Mi-am dat scama c viaa nu va mai ntrzia mult n acest trup care aparinea unui om bun i cinstit. Priveam 56

neputincios moartea care se apropia. Dei snt medic, nu aveam cum s intervin i cum s-1 salvez. Deodat I lapi i scutur capul cre i-mi fcu semn. mi apropiai urechea de buzele lui. Acum... mi aduc aminte... omul cel bun... ucis de Tomy, se numea... Dupont. Capul lui Hapi, credinciosul nostru tovar de drum care ne dovedise prietenia lui scpndu-ne n attea rnduri din primejdie, se prbuise inert pe mna mea. Efor tul de a vorbi i grbise moartea. Un nod mi se puse n gt i ochii mi se umplur de lacrimi. M gndii i la Muriel. Asemnarea numelui, a datei i a mprejurrilor descrise de Hapi, nu lsau nici o ndoial ; Dupont, vic tima lui Tomy, era tatl fetei. Intenionam s nu-i dez vlui lui Muriel tragica mrturisire, dei eram sigur c ea bnuia adevrul. Rmsesem cu toii tcui. Cele dou trupuri fur luate de pe mal... Moartea lui Hapi ne zguduise adnc. Papuaul a fost nmormntat n cimitirul ostailor australieni din Ma rienberg ; un loc simplu i modest, ngrijit cu un gard masiv de piatr, la captul strzii pe care se afla gar nizoana oraului. Ne ndreptarm mohori spre micul aeroport. Co mandantul Nat Wallace ne nsoea. Cnd am trecut prin faa debarcaderului, nu tiu de ce am ntors capul spre locul unde se curmase n mod neateptat viaa lui Hapi. Pentru a-1 conduce pe cel din urm drum, ne animase rm plecarea cu patruzeci i opt de ore. 57

In avionul trimis de comandorul bazei Koscisko, pen tru a lua pe pasagerii aparatului prbuit deasupra Noii Guinee, n ziua de 5 octombrie 1960, avea loc urm torul dialog : Adio ar a sticlelor sparte ! exclam Dean. De ce i spui aa ? ntreb Muriel. Uitai-v i voi n jos. ntr-adevr, sub fereastra mic a avionului, piscurile ascuite i inaccesibile sau stncile slbatice i prpsti oase ale Lanului Central semnau cu un mare morman de sticle sparte. Aceasta a fost ultima explicaie despre pmntul n care ne aruncase neprevzutul unei ntmplri, oferit ce-i drept n condiii mai plcute* de ctre eruditul pro fesor Dean De Broeck. 20 octombrie 1960

VOR

APARE

CLUBUL

TEMERARILOR

V. C O R E O

i E.

BURADA

MOARTE I P O R T O C A L E LA P A L E R M O

EDITURA

TINERETULUI

GRIGORE BJENARU

BANUL MRCINE

EDITURA

TINERETULUI

MIRCEA RODINA

STRADA Z NR. 4...

EDITURA

TINERETULUI

R e d a c t o r r e s p o n s a b i l : TUDOR P O P E S C U Tehnoredactor : GABRIELA ILIOPOLOS Dat la cules 18.10.1966. Bun de tipar W.OMWS. Aprut 1967. Comanda nr. 75111. Tiraj 80 000. H r t i e ziar sul de 50 glm", 700K1 000I32. Coli edi toriale 2. Coli de tipar 2. A.T. 11 563. C.Z. pentru bibliotecile mici SR93, T i p a r u l e x e c u t a t s u b c o m a n d a n r . 60 724 la C o m b i n a t u l poligrafic Casa Scnteii", P i a a Scnteii n r . 1, B u c u r e t i R e p u b l i c a Socialist Romnia