Sunteți pe pagina 1din 68

CONSTANT/N

CRASNOBA1EV

FIERBEA OCEANUL
FIERBEA OCEANUL
FIERBEA
FIERBEA

OCEANUL
OCEANUL

FIERBEA O C E A N U L
FIERBEA OCEANUL
FIERBEA OCEANUL

EDITURA

TINERETULUI

Coverta

de ALBIN

STNESCU

mi s-a pus la dispoziie o maina cu care s-mi transport tot calabalcul pe bordul vasului. Cpitanul Perlei", Martin Eugen, mi-a fcut de la nceput o impresie ex celent ; m-a poftit la o ceac de mata" i mi-a expli cat amnunit itinerariul vasului. La sfrit mi-a spus : Precum vedei, trebuie s strbatem o rut destul de lung i ntortocheat prin arhipelagurile Oceanici Dac v grbii, v putei ntoarce n Romnia pe calea aerului, folosind avioanele societii ,.Pan American Air Line" sau, eventual, pe bordul unui transatlantic rapid. N u m grbesc de toc, l-am ntrerupt eu. O oca zie mai bun ca aceasta nu voi mai ntlni vreodat. tii ce nseamn pentru un arheolog s cltoreasc prin Micronesia, d u p ce a participat la un congres n chinat vechii civilizaii indiene ? E o ans unic i v rmn ndatorat. C u m dorii, rspunse cpitanul. Prezena dumnea voastr pe bord ne face o deosebit plcere. Am i d a t dispoziie s vi se rezerve o cabin confortabil. Aa se face c n dimineaa zilei urmtoare, pe un t i m p splendid, m aflam pe bordul vasului Perla", por nind s strbat ntinderile nemrginite ale Pacificului. Perla" urma linia paralelei de 13 grade latitudine sudic. Prin faa ochilor mei, extaziai de frumuseea peisajului, defilaser insulele nverzite ale arhipelagului T u a m o t u , cele dou grupuri mari, Rossian i Societii, adevrate coluri dc rai, cu o vegetaie abundent, nlndu-se pe vrfurile munilor, sau coborndu-se p n i

la nivelul mrii sub forma pdurilor mangrove, cu uriae rotemuri, urme ale unei credine disprute, cu aerul n miresmat J e parfumul fior,lor i fructelor subtropicale. O scurt escal n Taluri, la Papeete, mi-a mrit i mai mult interesul pentru aceast neateptat cltorie n Pa cific. In fiecare diminea urcam n cabina de comand a vasului, unde stteam minute n ir n faa hrii Ocea nului Pacific, i ochii mi se ndreptau invariabil n jos, spre labirintul acela de insule i atoli, Arhipelagul Tua motu. Calculam cte zeci de mile vom parcurge n ziua aceea, unde vom face un popas, dac insulele ntlnite n cale snt locuite sau nu, i alte zeci de socoteli, care, din pcate, nu aveau nici o influen asupra hotrrii cpitanului Martin Eugen de a continua cltoria fr n i c i o oprire, pn la Manilla. il apreciam pe cpitan pentru felul cum m primise pe vas, dar nu aveam n elegere fa de aceast atitudine bizar i ferma tot odat, i mrturisesc c ncepusem s-mi schimb prerea despre el. n adncul sufletului ns nutream o speran fierbinte c vasul se va opri pe o insul pustie, nelocmta, unde voi putea face o scrie ntreag de descoperiri de mare importan pentru tiin. Citisem cu ani n urm Ittcrrilc lui Thor Heyerdhal, precum i tot ce se scri sese despre trecutul istoric al popoarelor Oceaniei. Inehipuii-v deci ct eram de exaltat, d a r i de trist, vznd cum trec pe lng vestigiile civilizaiei polineziene fr posibilitatea de a m ocupa de ele. Legai-I la ochi pe un iubitor al picturii i ducei-l sS viziteze I,nvrul !

Punei cear n urechile unui meloman, n t i m p ce or chestra execut Simfonia a I X - a de Beethoven ! M n cai n faa unui om flmnd cele mai apetisante bun ti, fr s-l mbiai mcar cu o firimitur d e pine I Chinurile acestor oameni se v o r asemna poate doar cu ale unui T a n t a l sau Sisif. D e altfel, cam aceasta era dis poziia mea n scara zilei d e 24 ianuarie, cnd ultimele insule ale arhipelagului Societii, insulele Belinghause, dispruser n urma vasului cu 24 de ore, iar Perla" se ndrepta cu t o a t viteza spre atolul Palmerston. N u - i vorba c rezerva de sperane nu se epuizase complet : pn n Filipine mai aveam de strbtut o suprafa imens, presrat cu sute de insule i zeci de arhipe laguri. In Samoa, Fiji, Hebride, Solomon, sau Caroline, undeva trebuia s oprim, chiar i fr voia cpitanului. Dac nu fermecat de frumuseea neasemuit a naturii, atunci fie i un accident care s-l oblige pe Martin Eugen s dea comanda : Oprii motoarele !" D a r cum natura l lsa n continuare indiferent pe cpitan, ncepusem s prefer a doua alternativ, orict de riscant era. Ce vrei ? Oamenii de tiin snt, de multe ori, egoiti. In scara zilei de 24 ianuarie dorina mi se ndeplini, n sfrit. Stteam pe dunet, avnd alturi de mine pe profe sorul Marin Udrea, un calator ocazional ca i mine, nepriceput n arta marinriei, ajuns pe vas printr-un complex de mprejurri, care nu se prea deosebeau de ale mele. Marin U d r e a era entomolog, i ca un fcut

semna izbitor cu Benedict, predecesorul su, tovarul de nenorociri al lui Dick Sand. D o a r c nu p u r t a oche lari, barb i era mbrcat normal, ca toi oamenii se colului X X . Stteam, aadar, pe dunet, privind pe rnd printr-un binoclu orizontal, nvluit de umbrele nopii, i din cnd n cnd schimbam cte o vorb. D r a g M a . i n e , spusei eu ntr-un trziu, lsnd bi noclul n jos, nu tiu ce m face s cred, d a r a m impresia c n curnd va izbucni o furtun. Precum vedei, ajunsesem s ne t u t u i m . S-ar putea... dei n-are nici o importan. Perla" este un vas solid i colecia mea de insecte nu va avea de suferit. Pe profesorul Marin U d r e a nu-1 puteai scoate dintr-ale lui cu nici un pre ; pentru el lumea se nvecina ntr-o parte cu miriapodele i n cealalt cu echinodermele. Dac ndrzneai s te aventurezi cu el ntr-o dis cuie privind insectele, riscai s pierzi i masa, i somnul, i tot ce se mai poate pierde, aflnd n schimb c exist 120.000 specii de lepidoptere, 250.000 specii de cholcoptere i 85.000 specii de lumenoptere. M nvasem minte ns, i evitam orice discuie privind insectele, i, de cte ori m aflam alturi de profesor i auzeam acest cuvnt fatal, schimbam repede vorba sau mi gseam ceva de lucru n alta parte a vasului. De data asta ns eram sincer ngrijorat, vznd norii ce se adunau la orizont. Simeam nevoia s mprtesc temerile mele cuiva. Dei cltoream de multe zile, pn

n prezent furtunile ne ocoliser ; timpul fusese minunat, fapt ce-mi luase orice grij ; acum ns ncepusem s-mi amintesc ct de violente snt taifunurile n Pacific i nelinitea m cuprindea cu ncetul. Curios ns c norii nu se apropiau i nici nu se ndeprtau, ci rmneau la aceeai distan de vas pc partea dinspre babord.. n t r e bndu-1 pe secund dac exist pericolul unui uragan, acesta mi rspunse imprecis : Pericol propriu-zis pentru vas nu exist. Am trecut prin furtuni grozave, fr s suferim avarii. Ct privete norul, s v spun drept, nici eu nu-mi pot da scama ce poate fi : nu pare a fi nor de furtun. n primul rnd fiindc este prea ntunecat, n al doilea rnd... In clipa urmtoare se petrecu primul eveniment din seria uluitoarelor nrmplri ce aveau s urineze : la pupa vasului se nl spre cer o tromb lichid de o for uria, urmat de o explozie nbuit. Perla" se zgudui de parc s-ar fi izbit de o stnc i buci ntregi din corpul navei fur proiectate n toate prile. O larm de nedescris se strni pe puntea vasului ; din strigtele marinarilor, ale secundului i ale efului de echipaj am dedus oi primejdia era mai marc dect mi nchipuisem. N u era vorba de un fenomen natural neobinuit, nici de vreo greeal a timonierului. Vasul se ciocnise n mod cu totul incidental de o min electromagnetic, probabil rmas nccxplodat din vreme.i rzboiului. Explozia

a v a r i a t crrna i produsese o sprtur destul de mare, care se cerea ncntr/.iat astupat. n timp cc coboram n fug n sala mainilor s dau o mn de ajutor mari narilor, mi trecu prin minte gnr'ul nechibzuit ce-1 avu sesem n dimineaa aceea, preferind un accident care s determine oprirea vasului, i drept s spun m-am simit ruinat. Am avut chiar pct.tru un moment impresia c nenorocirea se datora gndurilor mele nstrunice i c numai cu p u r t a m vina acestui accident. La captul scrii m ntlnii cu cpitanul. ncotro, savantule ? ntreb el. S ajut la acoperirea sprturii. E de datoria mea. Situaia e chiar att de grav ? Pe roze nu stm, rspunse cpitanul. Du-tc, dac vrei, i ajut oamenii, aooi vom vedea ce este de fcut I Deocamdat trebuie s mpiedecm cu orice chip ca apa s ptrund n sala mainilor. Cnd am ajuns n cal, treaba era pe terminate. Spr tura se pr- dusese exact n dreptul crmei, aa c nu fu seser inundate dect d o u compartimente. Scafandrii vasului ptrunseser n compartimentul unde stricciu nile erau mai mari, astupaser peretele spart i pom paser apa afar. Vasul i recpta echilibrul, scpndu-nc momentan de primejdia unui naufragiu. Restul stricciunilor putea fi ndeprtat dup o munc nde lungat de cieva zile, poate chiar i de o sptmn. Intorcndu-m pe punte, o privelite ciudat mi atrase tenia : profesorul Udrea, ajutat de secund, i trans9

portase coleciile de insecte n t r - o barc de salvare, bgase preioasele cutii in pungi de celofan i le agase cu o sfoar de un colac de salvare. Acum sttea n faa brcii i i a d m i r a opera, innd ntre dini o pip stins, obicei pe care nu ncercase s-l prseasc n cursul anilor de cnd se lsase de fumat. Z r i n d u - m , scoase pipa din gur i zise : Am salvat coleciile... Lui Liviu C a r p i-a venit ideea cu celofanul i colacul de salvare. A m s-i d r u iesc un exemplar din lucrarea mea Dactylosphaera v i tifoli i combaterea ei"... I n sinea mea eram ncredinat c lucrarea profesorului l-ar fi bucurat pe secund tot att ct m - a r fi bucurat pe mine s primesc cadou u n rinocer sau un hipopotam. n schimb, admiram sngele rece al profesorului, care nainte de toate se gndise la salvarea unor comori ale tiinei. D a r i mai surprins am fost cnd M a r i n U d r e a m n treb cu cel mai nevinovat aer din lume : Ce-a fost asta, Ghcrasime ? O t r o m b marin D e unde tromb ? O min a explodat sub pupa vasului i a distrus crma i elicea... Deci nu este nimic periculos... C u m adic, m-am prefcut revoltat, asta nseamn nimic periculos" Slava Domnului I ncheie entomologul, fr s m asculte, apleendu-se asupra insectelor sale. Credeam c s-a ntmplat ceva grav...

10

Pe la ora nou, dup ce luai masa, contrar obiceiului, n loc s m ntorc n cabin, cufundndu-m n lectura unui atrgtor studiu de arheologie, urcai pe p u n t e i m aezai pe un ezlong la prora Perlei", n btaia brizei blnde de noapte. Pe vas domnea linitea ; nu se auzea dect bocnitul pantofilor marinarului de cart, care se plimba de la p r o r la p u p i napoi. Cerul era n stelat, fr nici un nor, deosebindu-sc dunga argintie a Cii Lactee i strlucitoarea Cruce a Sudului. Spre miazzi doar, n direcia atolului Palmerston, cerul rmnca acoperit n continuare de acel nor ciudat. Acum, cnd vasul se afla n afara primejdiei, nce peam s regret c explozia nu se produsese n apropierea unei insule, fie chiar i a unui atol. Mi-a fi dezmorit picioarele, alcrgnd pe o pajite verde sau mi-a fi des ftat privirea cu vegetaia luxuriant i florile splendid colorate, caracteristice insulelor de la tropice. D a r aici, n mijlocul oceanului, la o sut de mile de cel mai a p r o piat petic de pmnt, era dc-a dreptul stupid s naufragiezi. Dac reparaiile ineau att ct mi spusese cpi tanul, aveam tot timpul s m plictisesc, s devin taciturn. Eu, care iubeam n a t u r a , zgomotul, ritmul tre pidant, s fiu nevoit s triesc o sptmn ncheiat, fr s fac nimic, pe acest amalgam d e fier, lemn i frnghii numit v a p o r ? A fi vrut s cer permisiunea cpitanului s fac o cltorie submarin, dar tot eu mi-am alungat acest gnd.

Sub noi oceanul avea o adncime uY peste 5000 de metri, inaccesibil scafandrilor. Numai un batiscaf perfecionat ar fi putut cobori la aceast adncime. Nu-mi rmnea dect s m apuc cu ndejde de lucru, puniulu-mi n ordine nsemnrile i redactndu-mi referatul ce trebuia s-l susin la Institutul de arheologic din Bucureti. i numai de asta nu-mi ardea acum. Pe nesimite sc apropie de mine l.iviu C a r p , secundul Perlei". Era un brbat de aceeai vrst cu mine, mult mai firav ns i mai mic de statur. li o sear minunata ! exclam el. Cerul limpede, Jun plin, stelele mai sclipitoare ca oriend. Aici, n sud, natura te ndeamn mereu Ia poezie. Cu norul acela nu m mpac de loc, am rspuns eu. i apoi lipsete elementul esenial al decorului : o insul. Mina e vinovat c ne-a ieit aici n cale ; putea s ne atepte lng atolul Palmerston, sau lng Tuiuila. Eti prea prozaic, fcu secundul, arunendu-mi o privire plin de repro. N u - i place de loc s visezi... Aveam cu totul alt prere despre arheologi. Te rog s m ieri, i-am zis. Snt i cu o fire
vis

toare. Iubesc n a t u r a poate mai mult dect crezi. D a r ac cidentul acesta stupid m enerveaz. Dac oprirea se va prelungi, oamenii se vor plictisi, vor nceta sa mai viseze. Poate c ai dreptate. Oamenii notri nu snt obi nuii s stea pe loc. C n d stai nemicat te simi mai

12

singur, mai izolat. N - a m parc m strngeau, n buitor. Unui btrn lup n vine atunci cnd vasul oceanului.

mai rezistat n cabin : pereii jurul meu aerul devenise n de mare i se oprete i sngele su st neputincios n mijlocul

M ridicai de pe ezlong i, u r m a t de Liviu C a r p , am pornit spre pup. I n v o l u n t a r privirea mi czu spre norul de la miazzi. O exclamaie dc surpriz mi scp de pe buze : Ia te uita ! Secundul ntoarse capul i privi i el norul. De data aceasta nu mai era p a t a aceea nensemnat, ci un balaur negru, care se ntindea cu repeziciune, acoperind ntreg orizontul. Avea o culoare btpd spre vineiu i, din cnd n cnd, pe fondul lui apreau sclipiri roietice ca nite limbi dc foc. Atmosfera se nclzise brusc. Aerul deve nise att de fierbinte, nct aveam impresia c vasul nos tru este o plit ncins pe suprafaa oceanului. N u i se pare nimic deosebit ? opti secundul. A m impresia c ceva ciudat plutete deasupra noastr. arc aerul a devenit mai greu... Taci ! m ntrerupse deodat secundul, ncletndu-mi braul ntr-o strnsoarc de fier. D e undeva, din fundul calei, urca un strigt de groaz, nelmurit la nceput, apoi din ce n ce mai clar : Fierbe oceanul ! Fierbe oceanul !...

13

FENOMENE ULUITOARE
Intre timp, norul acoperi luna i o bezn de neptruns se ls deasupra oceanului. La lumina slab de pe punte l v z u r m pe mecanicul llie Bontea nind din t'undul calei i repezindu-se spre noi cu chipul schimonosit de spaim : Tovare secund, oceanul fierbe ! A p a e att d e fierbinte, c te opreti dac bagi n u n a n ea ! Liviu C a r p tresari : pe frunte i apru o cut adnc i n ochi i citeai nelinitea. Se apropie de bordul v a sului i, lsndu-se n genunchi, atinse cu m n a metalul : o retrase ns repede. C o r p u l vasului era fierbinte. Ciudat, mormi el, arunendu-mi o privire sur prins i speriat n acelai t i m p . M crezi c nu tiu ce se n t m p l ? Am n l e m n i t : dac i secundul, omul n care aveam atta ncredere, de priceperea cruia nu m ndoiam, se temea, aceasta nu putea s nsemne dect c se petreceau fenomene uimitoare, d e neneles, i probabil periculoase pentru securitatea vasului. Situaia era cu att mai grav, cu ct ne aflam n imposibilitate de a ne deplasa dup avaria d e la crm. Pe punte aprur unul cte unul aproape toi membrii echipajului, n frunte cu cpitanul Martin Eugen i cu primul ofier. Cpitanul se vede treaba c era la curent cu toate evenimentele, deoarece, urendu-se p e dunet,

14

ncepu s vorbeasc, acoperind cu vocea sa puternic tu multul echipajului agitat : Tovari ! V rog s pstrai calmul ! S treac fiecare la postul lui. N e aflm n faa unor fenomene, deocamdat inexplicabile. M a i devreme sau mai trziu vom afla despre ce este vorba, d a r pn atunci s nu v fie team i's fii pregtii de aciune n orice moment I Dac pe aici se fac experiene cu a r m a nuclear ? interveni u n glas din "mulime. N o r u l observat nc n cursul dimineii avea forma unei ciuperci... Vorbeti prostii, T o m a ! fcu vehement M a r t i n Eugen, care cunotea dup voce pe toi marinarii din echipaj. Mcar atta s tii i tu, c ciuperca atomic nu ine zece ore... Cuvintele cpitanului a v u r darul s liniteasc oa menii, d a r nu n msura n care a r fi d o r i t acesta. M a rinarii se mprtiar ntunecai, cu bnuiala cuibrit n suflet, ncredinai c deasupra lor plutete o primejdie grozava necunoscut. P e punte ramaserm ca mai nainte eu i secundul. C a s-i mai alunge teama, m a tcloii aprinseser toate luminile de pe vas, adncind con trastul ntre bezna din jur i lumina de p e bord. Totui ochiul ager al secundului observ cum din ocean se ridi cau aburi. A v e a m , n sfrit, explicaia cldurii insupor tabile din ultimele ore ale serii, d a r nu i a cauzelor care o generau. P c a t c nu se afla i un geolog pe vas ; el ne-ar fi edificat pe deplin asupra ciudatului fenomen.

15

I n t r e timp, grupul nostru se mrise ; venise i ento mologul, fcndu-i vnt cu un ziar. N u se mai poate sta n cabin ; e o cldur nemai pomenit. Am deschis fereastra, d a r cldura s-a fcut i mai mare. Pe punte parc e mai rcoare... N - a crede, rspunse gnditor secundul. Pentru c n-ai fost n cabin. Eu, unul, s v spun drept, n-am mai ntlnit o temperatur aa de ridicat. Simi c-i arde sngele n vine. N e - a m continuat veghea, ateptnd cu ncredere evo luia evenimentelor, asemenea unor santinele care pndesc apropierea inamicului, gata s-i pun tovarii n alarm. Cel mai puin impresionat era entomologul. Dup ce fcu de cteva ori nconjurul punii, se apropie de noi i zise : Acum vreo 12 ani m ndreptam spre Honolulu, venind de la Rangoon pe bordul transatlanticului Ben gal", cnd, la cteva mile de H a w a i i , ne-a surprins un uragan teribil. Puin obinuit cu marea cum eram pe atunci, am crezut c ne vom scufunda, ma rog, mi-am fcut o mulime de gnduri negre. N u era vorba de mine, ct de unicele exemplare de fluturi prini n jungla Malayei. G r o z a v e ! N u m a i s v descriu dou din ele i o s v convingei c temerile mele erau pe deplin justi ficate... tiam c pn la urm nu-1 va rbda inima s nu se apuce s vorbeasc despre insectele lui. i cnd se pornea, era greu sa-l mai opreti. Iar nou numai de expuneri

16

tiinifice nu ne ardea atunci. L-am ntrerupt deci cu mult tact, rugndu-1 s amne pe ait dat descrierea mi nunailor fluturi. N u att despre uragan voiam s vorbesc, ci des pre faptul n sine, continu netulburat Marin Udrea. Teama mi-a fost zadarnic ; nici acum n-are s ni se ntmple nimic. Mai bine s v descriu fluturii aceia din Malaya : fceau p a r t e din specia choleopterelor, sub specia... Profesore ! l-am ntrerupt eu desperat. Las choeopterele pentru alt dat i te rog taci din gur ! Aici nu sntem n Hawaii i nu nfruntm nici un uragan. N e aflm n faa unui fenomen necunoscut i, dac naufragiem pe o distan de cteva sute de mile, de jur mpre jurul nostru ,nu se afl nici o insul unde s ne salvm... Afar de atolul Palmerston, adug neateptat de calm secundul. N u mi-ar face nici o plcere s naufragiez n apro pierea atolului Palmerston. n definitiv, am i eu obiecte tot att de valoroase ca i insectele dumitale, profesore, i nc n-am luat msuri s le protejez n caz de ceva. - N u cred s existe ceva mai valoros dect insectele, reflect Marin Udrea. U n sfert de or mai trziu evenimentele se precipitar. La nceput auzirm, venind de undeva, din adnc, nite bubuituri nfundate, asemntoare cu explozia unor bombe submarine. Apoi bubuiturile devenir din ce n ce mai puternice i deodat vasul ncepu s se clatine ca o

17

coaj de nuc aruncat ntr-o cad, n care curge a p dintr-un robinet. Valuri nalte ncepur s alerge pe su prafaa oceanului, dei nu btea nici o boare de vnt. Era curios i totodat straniu acest spectacol : valurile se nlau i se prbueau fr s fac spum, fr zgo mot, ca i cum n jurul vasului, pe o suprafa ntins, fuseser deertate mii de bidoane de ulei. In timpul acesta, Martin Eugen dduse toate ordinele necesare i echipajul era pregtit pentru orice eventua litate. P n i brcile de salvare se aflau gata de lansare. Perla" se cltina amenintor ; uneori vrfurile catarge lor fceau un unghi de 30 de grade cu suprafaa ocea nului, alteori era ridicat pe coama unui val la zece me tri nlime. C a s nu fie azvrlii n ocean, marinarii se ineau cu amndou minile de prile fixe ale vasului, de frnghii, sau parme. C l d u r a se nteise, iar aburii care ieeau din ap deveniser att de compaci, nct vizibilitatea era nul ; nu mai vedeai nici la cinci metri nainte. inndu-se de balustrad, secundul se apropie de mine i, ncerend s acopere zgomotul infernal, mi strig la ureche : nchipuii-v ce este n fundul oceanului ! Un a d e v r a t cataclism. C u t r e m u r submarin ! N e aflm chiar n epicentrul l u i ! Zguduiturile atinser paroxismul, rar nclinrile vasu lui deveniser periculoase i de nesuportat cnd, deodat, o lumin orbitoare sfie bezna de neptruns a nopii. Am crezut n primul moment c un meteorit uria a

18

czut n ocean acolo, n faa noastr. D a r nu, era p u r i simplu o erupie vulcanic n toat regula. Materia in candescent era proiectat n sus printr-un con ascuit ce apruse ca prin farmec i care se nla v z n d cu ochii. Sub privirile noastre, pline de spaim i de a d m i raie, se ntea o insul vulcanic, ieind grav la supra fa, despicnd apele nvolburate ale oceanului. E r a n si natura n aciune i nici o for nu i s-ar fi p u t u t opune. Nici nu mi-am dat seama c, pe msur ce insula se nla, erupia scdea n intensitate, iar bubuiturile subterane se auzeau mai rar i mai nbuit. C n d ulti mele sclipiri ale lavei incandescente se stinser i din co nul vulcanic ncepur s ias numai trmbe groase de fum, pe vas se produse o a d e v r a t destindere. O a m e n i i i reveneau din starea de ncordare n care asistaser la acest fenomen neobinuit i ca la comand se porni u n adevrat torent de ntrebri i rspunsuri. Toat lumea discuta numai despre naterea insulei ; chiar i profesorul M a r i n U d r e a uitase pentru un moment de insectele sale. U i t n d u - m la ceas, am constatat c se fcuse ora dou noaptea. Trecuser deci a p r o a p e patru ore de cnd se dezlnuise cutremurul i n tot timpul acesta, eu i n tregul echipaj, sttuserm nemicai pe punte, aproape fr s bnuim trecerea timpulur; u r m r i n d desfurarea celui mai straniu fenomen din cte i este d a t omului s cunoasc.

19

N a t u r a m-a nzestrat cu mult snge rece. Obscrvnd uimirea'nc nedomolit a celorlali, am pit n mijlocul echipajului i am rostit solemn : Prieteni ! Oamenii m-au privit mirai, ntrerupnd pentru o clip discuiile lor aprinse. Profitnd dc acest rgaz, am con tinuat : Insula aceasta nu a fost nc trecut pe nici o h a r t i nu aparine nici unui stat. N o i sntem cei care am des coperit-o. S-i dm deci un nume i s-o trecem pe harta vasului nostru. D a r un nume romnesc, s se tie c i cei care au descoperit-o au fost marinari romni ! Ura ! S-i dm un nume ! strigar ntr-un glas marinarii. S-i spunem Perla", se auzi o voce. N o u a Oltenie", se auzi glasuf unui oltean de b u n seam, trezind hohotele de rs ale echipajului. Atunci cpitanul Martin Eugen, acoperind cu vocea sa de stentor larma de pe punte, rcni pur i simplu, nct fu auzit de toat lumea : Astzi se mplinesc 105 ani de la Unirea Princi patelor ! S dm insulei noastre numele unui neobosit lupttor pentru unitatea romnilor din cele dou Prin cipate, numele primului domnitor al Romniei, Alexan dru Ioan Cuza ! Uralele i aplauzele izbucnir ca un tunet, rostogolindu-se de-a lungul ntregii puni pe scrile interioare, pn n sala mainilor. D u p clipele de ncordare, nervii oa-

20

menilor se dcstindeau, provocnd aceast explozie de bucurie, de optimism. Liviu C a r p aduse registrul de bord al vasului i harta Oceanici. Cu un aer solemn, cpitanul nota urmtoarele : Astzi, anul 19... luna ianuarie, ziua 24, vasul Perla", navignd sub pavilion romnesc, a descoperit la 18 grade. 20 dc minute latitudine sudic i la, 170 grade, 3 minute longitudine estic o insul vulcanic. Insula a a p r u t la orele 23 i 12 minute n urma unui cutremur sumbarin, urmat de o puternic erupie vulcanic. Am dat acestei insule numele de A. I. C u z a . " C u aceasta, solemnitatea lu sfrit i marinarii, frini dc oboseal, se retraser n dormitoare. N u mai avea nici un rost s zbovim pe punte. Fusesem martorul fenome nului de la nceput i pn la sfrit, nu pierdusem nici un amnunt ; aveam suficiente motive s fiu mulumit, nainte de a cobor n cabin, am aruncat o ultim pri vire spre noua nscut". La lumina palid a lunii, insula i nla spre cer conul seme, nvluit nc n aburi, n vreme ce valurile oceanului se izbeau nspumate de poalele ei de piatr. Dei picam dc somn, n-am putut adormi ndat. Prin cap mi treceau zeci de gnduri, care mai de care mai neverosimile cu privire la explorarea insulei. Nici nu putea fi vorba s renun la o expediie pe insul, i dac Martin Eugen nu mi-ar fi d a t voie, a fi parcurs not distana pn la ea cu riscul de a fi mncat de rechini. M-am enervat pe neateptate i fr nici un motiv pe cpitan i nervii acetia mi ndeprtar som-

21

nul. Pn la urm ns am c p t a t convingerea c nu exist un singur om pe vas care s nu doreasc s vizi teze insula. Cpitanul, orict ar fi fost de ndrtnic, nu s-ar fi p u t u t opune voinei echipajului. n definitiv, Martin Eugen era un om cumsecade i nu tiu ce m fcuse s-i p o r t pic i s vd n el un fel de duman personal. Poate c simplul fapt c nu oprise pe fiecare insul din arhipelagul Tuamotu i Societii. Abia spre diminea am adormit, visnd c tot echi pajul viziteaz insula i numai eu am rmas pe punte, fr nici o barc la ndemn i nconjurat din toate prile de rechini. Cnd m-am trezit, eram scldat n su doare i afar soarele se ridicase la doua sulie deasupra orizontului.

EXPEDIIA
N u m-a fi ateptat ca dimineaa zilei de 25 ianuarie s fie frumoas. Cenua azvrlit de conul vulcanului plutea nc deasupra oceanului, formnd un nor compact, cu luciu metalic, prin care razele soarelui strbteau ane voie. La orizont, ce-i drept, spre rsrit, adic din d i recia de unde btea vntul, cerul era senin. D a r cteva ore mai trziu vremea se nruti. Cerul se acoperi n ntregime de nori i un vnt puternic prinse

22

a bate din sud, struind valuri mari. Tangajul navei re ncepu, monoton i' nesuferit, produendu-mi greuri i dureri de cap. Dei secundul anunase cu cteva minute nainte c vine furtuna, marinarii din echipaj nu se prea sinchiseau dc asta. Pentru ei furtuna ncetase de mult a mai fi o problem : devenise un divertisment, i acest lucru nu trebuie s ne mire dac ne gndim la dimen siunile Perlei". n t r - a d e v r , acest vas putea nfrunta i un uragan de gradul I, ca s nu mai vorbim de o obi nuit furtun de la tropice. D a t o r i t strii n care m aflam, gustul pentru o expediie pe insul mi pierise cu desvrire. N u - m i ardea de nimic ; aveam numai o poft nemsurat de somn. Pn chiar i aerul srat al mrii, pe care scara trecut l respirasem cu atta plcere, mi producea grea. Fcui o scurt plimbare pe punte i, trgnd cu urechea la discuiile marinarilor, am constatat c nimeni nu se gndete s prseasc vasul, toi fiind ocupai cu reparaiile. Temerile mele fuseser ndrept ite : oamenii care fuseser n Tahiti, Fiji, J a v a , Ceylon sau Madagascar, care vzuser lumea ntreag, nu se gr beau dc loc s viziteze o insul de piatr fierbinte, fr n i n un fir de iarb pe ea. Oarecum linitit, m-am rewas n cabir i m-am ntins pe pat cu minilc sub cap, meditnd asupra ultimelor evenimente. Tangajul parc se mai linitise, sau m obinuisem cu el, c m simeam mai bine. Am dat pe gt un phrel de coniac i dintr-o dat buna dispoziie mi-a revenit. C u m nu mncasem nimic dc diminea, am mbucat pe ndelete cteva tartine cu

23

unt i unc presat i o conserv de carne de porc. Mi-ani ncheiat prnzul cu alte dou phrele, care au contribuit din plin la redresarea organismului. Nu tiu ct am stat culcat n cabin ; poate c i aipisem puin. Cnd m-am trezit, era ora patru dup-aniiaza, tangajul se domolise de-a binelca i pc vas domnea o vie activi tate, n t r - o clip m-am gndit c echipajul a vizitat deja insula Cuza. Cu toat repeziciunea de care eram n stare, m-am repezit n sus pe scri i, cnd am ajuns pc punte, cpitanul m ntmpin cu un zmbet semnificativ : Pe unde ai umblat, tovare arheolog ? Tot echi pa iul. afar de dumneata, a fost pe insul... N u se poate ! am exclamat fr s vreau. Cnd ai avut atta timp Dar ce crezi, tovare Gherasim, ca trim n seco lul pirogelor sau al brcilor cu pnze ? Uii c avem la dispoziie dou alupe ncptoare ? O jumtate de or ne-a fost de ajuns ca s ajungem pn acolo. Dumneata ai dormit mai bine de ase ore ncheiate. mi venea s-mi dau cu pumnii n cap. Atita neglijen din partea mea, atta nepsare ! Nici s fi vrut n-a fi reuit s fac altcuiva un ru mai mare. Cpitanul observ mhnirea mea i zmbi pe sub musta. i fcu un semn discret lui Liviu C a r p s se apropie i relu : Totui, pentru dumneavoastr, s-ar putea face o excepie... < Am ridicat privirea din pminr i inima mi-a tresalt! dc speran.

24

Dac secundul nostru este de acord s-i sacrifice timpul liber i s te nsoeasc pe insul, snt gata s va dau o alup. Privirea mi s-a ndreptat rugtoare spre Liviu C a r p . Acum de el depindea totul. O clip domni o tcere ap stoare, apoi secundul se decise : V fac aceast favoare, tovare arheolog. E pcat ca tocmai dumneavoastr s nu v numrai printre pri mii vizitatori ai acestui pmnt nou. Zece minute mai trziu alupa nr. 2 a Perlei" brzda suprafaa oceanului, naintnd cu 20 de leghe pe or n direcia insulei Cuza. Trebuie s remarc c ntre timp vremea se tcuse destul de frumoas ; norii se adunaser ctre rsrit, iar particulele fine, rezultate n urma ex ploziei vulcanului, se lsaser pe ocean sau le luase vntul, ducndu-le cine tie unde. M gseam ntr-o dispoziie excelent ; nici urm nu rmsese din oboseala si greurile care m chinuiser dimineaa. M miram chiar cum de este posibil ca dispoziia omului s se schimbe att de rapid ntr-un interval de numai cteva ore dup un somn adnc i tihnit. Secundul sttea tcut, mancvrnd crma, n timp Ce insula se f c e a ' t o t mai mare n ochii norri. Simeam nevoia s spun ceva i tcerea lui l.iviu C a r p m exaspera. Nemaiavnd rbdare, l-am ntrebat : ' N u mi-ai spus nc nimic despre insul ; cum se prezint ? O s vedei, rspunse acesta, fr s se ntoarc spre mine. Personal n-am vzut nimic interesant. O

25

stnc fr urme de vegetaie, atta tot. Pe deasupra plin de crpturi din care iese mereu abur. Tcrminnd fraza, secundul sc cufund ntr-o tcere de neclintit, pn ce nu acostarm pe insul. Aici, ca prin minune, deveni iari volubil. Liviu C a r p cunotea locul cel mai potrivit pentru acostare ; o adncitur mic n stnc, de unde pornea o pant lin spre vrful crateru lui, n rest, insula se prezenta inaccesibil din toate pr ile, pereii ei stncoi nlndu-se netezi i abrupi, cu neputin de escaladat. A m ocolit insula de dou ori pn s gsim locul acesta, spuse secundul. S nu credei c este prea mare. n maximum 15 minute ajungem n vrful muntelui. Scopul meu era s cutreier toate ungherele insulei i abia la sfrit s urc peste vrf. D a r socoteala de acas nu se potrivete cu cea din trg. Vzut dc pe vas, insula aprea altfel dect n realitate. nchipuii-v un vrf de munte, greu accesibil, acope rit cu ciudate plante marine, scoase din adnc i rmase n golurile dintre stnci, n care se mai pstrau ochiuri de ap cald. U n adevrat fund de mare. n alte locuri apa se scursese, rmnnd plantele ca u n covor verde. D i n loc n loc, la picioarele noastre se cscau crpturi adnci, unele late de peste un metru, din care ieeau rotocoale de aburi. Vulcanul nu-i ncetase activitatea i erupia pu tea rencepe n orice moment. Curios, d a r nu simeam nici un fel de team. M interesa nespus colecia extrem de bogat de scoici, melci, peti, sepii, viermi i alte

26

vieti ce acopereau cu un strat uniform ntreaga supra fa a insulei i pe care eu le vedeam pentru prima oar n via. Pornim ? ntreb Liviu C a r p . ncotro ? am tresrit eu. napoi pe vas ? Nicidecum. Spre vrful insulei. N - a m putea s-i facem mai. nti ocolul ? N - o s ne fie tocmai uor ; terenul este att de accidentat, nct riscm s nimerim ntr-un loc de unde s nu putem merge nici nainte i nici napoi. Am acceptat planul secundului i sprijinindu-ne unul pe altul, am nceput s naintm cu repeziciune. Dese ori ns ne pomeneam n faa unui perete abrupt, neted, de parc ar fi fost dltuit de mna omului, i atunci eram nevoii s alegem alte ci mai bune. La jum tatea distanei, secundul descoperi un izvor de ap fierbinte ; firul subire de ap se scurgea la vale, fcndu-se din ce n ce mai mic, mai nensemnat, pn cc se evapora cu totul datorit temperaturii sale ridicate, ct i datorit faptului c stncile insulei erau nc destul de calde. C r e d c entomologul nostru s-a simit aici ca n rai, remarcai eu, o p r i n d u - m o clip n loc. N u chiar. S-a plictisit repede. N - a gsit insecte, i pentru el pe lume nu exist alte vieuitoare. D a r pe dumneata, m rog, de ce te intereseaz aa de mult insula ? Eti doar arheolog. Unui geolog i-a nelege curiozitatea, dar dumneata...

27

' Ai auzit de insula Rapa Nui ? N u neleg ce vrei s spui. N u voiam s continui. tiam c secundul nu va n elege ce se ascunde n adncul sufletului meu. Orice om sper, jinduiete, lupt pentru ceva. Muncitorul vrea sa fac o inovaie care s-i uureze munca, p r o fesorul ar vrea ca toi elevii si s obin rezultate foarte bune, geologul viseaz s descopere un zcmnt bogat n petrol, astronautul s gseasc via pe cele lalte planete, iar arheologul s descopere urmele str moilor si sub pmntu-1 pe care calc. Dac oamenii n-ar avea un ideal, pentru ce ar munci ? Pentru ce ar tri ? Idealul este munca. A tri nseamn a avea un ideal. N u puteam s-i spun acum toate astea, pentru c ar fi insistat s-i mrturisesc ce sper s gsesc pe insul. tii de ce am vrut s mai vin o dat pe insul mpreun cu dumneata ? ntreb pe nepus mas se cundul. Nu rspuns. mi-am pus nc aceast ntrebare, am

Secundul ezit cteva clipe, apoi relu, privindu-m insistent, de parc ar fi vrut s citeasc pe faa mea impresia cuvintelor sale. C n d am fost prima dat aici am vzut o plat form spat n stnc, d a r att de perfect, nct am avut impresia c a fost lefuit de mha omului, l.atu-

28

rile snt absolut egale, unghiurile snt drepte i, n ge neral, e ceva cu totul ieit din comun... U n d e se afl aceast platform ? am ntrebat n frigurat. Spre ea ne n d r e p t m , zise Liviu C a r p i ncepu s se caute prin buzunare. Poftim, mi-am uitat ig rile pe vas ! l-am oferit eu una i nc-am continuat drumul. Se cundul mergea n fa, iar eu dup el. Acum, cnd ex pediia noastr cptase un scop bine determinat, parc ne crescuser aripi la picioare. N u mai simeam nici o oboseal, drumul devenise mai uor, ntr-un cuvnt eram att de cuprini de elan, c am fi fost n stare s urcm i pe Everest. Ajunserm, n sfrit, aproape de vrf. Craterul se linitise, nu mai scotea aburi. Ba chiar acolo. Ia nl ime, si aerul era mai rece i mai curat. Ea picioarele noastre se desfura panorama ntregii insule : nu era prea mare, msura o circumferin de vreo doi kilo metri, nsui vrful pc care ne aflam riu se nla mai sus de 150200 de metri, ceea ce parc totui mult, ra portat la dimensiunile peticului de piatr. Mai departe, de jur mprejur, se ntindea, nemrginit, oceanul, ne firesc de linitit i strlucind n btaia ultimelor raze ale soarelui de dup-amiaz. Ultimul detaliu a! tablou lui l constituia conturul ntunecat al Perlei". Am pri vit ntrebtor <*pre secund i acesta, bnuind ce doresc

de la el, rspunse cu aceeai ezitare ce o observasem i mai nainte : Trebuie s ocolim craterul i s coborm n partea opus circa 2 5 3 0 de metri. D e altfel, putei vedea i d e aici. In direcia aceea... Am privit cu mult atenie i am observat c se cundul nu se nelase ; vedeam o platform perfect p t r a t , cu unghiuri drepte ce contrastau izbitor cu for mele anarhice, dezordonate i ascuite ale stncilor din jur. F r s-1 mai atept pe Liviu C a r p , am pornit de unul singur n jos, lucru care era s m coste. La un moment dat am alunecat pe stratul de plante uscate i picioarele i pierdur concomitent sprijinul. D i n feri cire am czut pc burta, aa c n t i m p ce alunecam pe povrni, am reuit s m ag de un col de stnc i s atept pn ce Liviu C a r p ajunse lng mine i-mi ddu ajutor. In cdere m lovisem destul de ru, dar nimic nu-mi putea tempera elanul. Lic o sforare i ajunserm pe terenul neted ca n palm al platformei. Aici a m fcut primul popas, pentru a-mi obloji rana de la picior cptat n urma czturii. Secundul mi ceru o igar i aprinznd-o se aez Ia marginea platformei, privind gnditor spre ocean. D a r rgazul fu scurt ; mpini parc de un resort, ne-am ridicat amndoi n acelai t i m p , la numai cinci minute dup ce ne aezasem. Liviu C a r p arunc mucul de igar pe platform, d a r vntul jucu trimise o ra fal i mtur stnca de acest semn al prezenei omului.

30

i acum s ncepem cercetrile 1 spusei eu. D a c avem ce s cercetm, cu plcere, rspunse secundul. C e v spune aceast platform lustruit ? Pn nu m voi uita cu luarc-aminte, nu-mi spune nimic. P e deasupra este i acoperit cu iarb de mare. Ajut-m, dac vrei, s curim o mic poriune... Secundul i scoase briceagul i ngenunche alturi de mine. N e puserm amndoi pe treab i. ntr-un timp relativ scurt reuirm s radem mai mult de doi metri ptrai de iarb. Acum n faa ochilor notri apru piatra curat, parc lefuit cu dalta, perfect dreapt, fr cea mai nensemnat asperitate. N u puteam a d mite c altcineva, n afar de mna omului, putuse exe cuta aceast lucrare complicat. D e altfel rspunsul se cundului confirm gndurile mele : Pariez 99 contra 1 c treaba aceasta au fcut-o cine tie ce triburi de indieni... Arheologule, se pare c eti pc urma cea bun ! D o a r nu-mi vei atribui platforme strvechi ! mie descoperirea acestei

D e ce a u ? Platforma este d o a r un indiciu, un fel de semnal, ca s zic aa, c trebuie s fim ateni pe unde umblm... Acum cnd eti n tem, ochiul dumitale format va face noi descoperiri... Am msurat din privire dimensiunile platoului i m-am gndit c ar fi necesar s fie n ntregime curat de iarb i scoici. Atunci am fi p u t u t face mult mai

31

multe observaii. D a r pentru realizarea acestui scop era nevoie de oameni i de timp ; ori cpitanul Martin Eugen cu nici un chip nu s-ar fi nvoit s-i trimit marinarii pe o insul stearp, s curee stncile de iarb de mare sau s ntrzie plecarea cu una sau dou zile. Mi-am fcut o scurt socoteal i am ajuns la u r m toarea concluzie : pentru ntia oar n via aveam po sibilitatea s .fac o descoperire cu adevrat epocal ; s dezleg o enigm, s dau de urmele strvechii civilizaii a unui popor necunoscut, poate chiar a atlanilor V D a r toate acestea erau legate de P e r l a " , care trebuia sa mai staioneze n mprejurimile insulei nc trei sau patru zile, dac nu chiar i mai mult. Altfel, de unul singur n-a fi realizat mai nimic. mi veni o idee grozav. S m sacrific, s fac neaprat un act de eroism i s rmn pe insula Cuva atta timp ct voi considera ne cesar pentru a duce la bun sfrit cercetrile. C p i t a n u l Martin era la u r m a urmelor obligat s-rai satisfac aceast cerere, ntruct nu fceam parte din echipajul vasului, ci eram un simplu pasager. U r m a s m p r u m u t din magazia vasului tot ce-mi era necesar p e n t r u o lun, adic provizii de c a m e , grsimi i pine, finoase, fructe i legume, diverse ustensile, precum i o foaie de cort, n care s m adpostesc n timpul nopii. nce pusem s m nfierbnt pe msur ce intram n am nunte. Nici nu v putei nchipui ct este de romantic, de impresionant, de nenttor s trieti pe o insul

32

pustie, singur n imensitatea oceanului, un tel de Robinson Crusoe pe termen limitat, de care tie toat ome nirea i pe care toat omenirea l urmrete cu rsuflarea tiat. Vocea calm a lui Liviu C a r p m trezi din reverie : U n d e te gndeti, Gherasime ? D e cteva minute ai rmas tcut, cu privirea pierdut n gol. N u cumva i trece prin minte s te stabileti aici ? U n d e aici ? Aici, pe insula Cuza... i se pare de mirare ? M mir numai cum de mi-ai ghicit gndurile ! Judecnd dup ale mele : s fi fost arheolog... ramneam aici. Stranic om secundul !" mi plcea din ce n ce mai mult. Pn atunci nu ntlnisem nc un o m , c a r e s se potriveasc cu mine ca Liviu C a r p . Eram parc fcui de aceeai mam. Aveam aceleai idei extravagante, eram la fel de romantici. Observasem c este ndrgostit de tiinele naturii, de arheologie i cred c avea o neo binuit sete de cunoatere. D o u a sptmni dup ce-am prsit Manilla, Liviu C a r p mi-a mrturisit c alesese marea deoarece nu tia de ce s se apuce mai nti. Pentru el a fi marinar nseamn a fi un om.universal. Cltorind o via pe mri i oceane, ajungi un natu ralist fr pereche. D a c te uii la cerul presrat ,cu stele ncepi, fr s vrei, s iubeti astronomia. H o t r t , e un lucru mare s fii marinar adevrat!

33

TAINELE ADNCURILOR
Pe fundul lor mrile i oceanele ascund nenumrate bogii, comori ale artei i ale tiinei. C i n e tie cte taine ne-ar dezvlui singur Marea Mediteran, dac ar seca dintr-o dat ! U n a din cele mai noi tiine, care n ultimul t i m p a luat o nenchipuit dezvoltare, este arheologia submarin. Apariia ei dateaz din anul 1901 i este marcat de urmtorul e v e n i m e n t : la 14 iulie, un grup de scafandri greci, lucrnd la o adncimc de circa 55 de metri, a descoperit cteva statui de m.iimur i un efeb de bronz n apropierea rmului insu lei Antyctera. Scoase la suprafa cu mare greutate, statuile s-au dovedit a fi de o real valoare istoric artistic. n 1907, unul din scafandrii greci a desco perit, n t i m p ce cuta burei n largul portului Mchdia, nite iruri de cilindri uriai, scufundai pe jumtate n noroi, la o adncimc de peste 40 de metri. Alfred Merlin, directorul Muzeului de antichiti din Tunis, mpreun cu arheologul Solomon Reinach au or ganizat o expediie de recuperare a acestor cilindri, care se dovediser a fi coloane ionice greceti din m a r mur de Pentelic. Cercetrile ntreprinse pe o perioad de peste cinci ani, datorit mijloacelor rudimentare de scufundare, au d a t la iveal o mare bogie de obiecte. Vasul din Mehdia cuprindea att coloane, capiteluri i

34

postamente ionice, ct i vase de grdin sculptate de mrimea unui om. Scafandrii au gsit statui de m a r m u r sau de bronz mprtiate pe fund. Alte descoperiri, d a torate arheologiei submarine, snt rmiele portului comercial al Cartaginei dc ctre generalul Vernoux sau ale ruinelor Tirului i Sidonului de ctre abatele P o i delard. n celelalte mri ale globului arheologia sub marin a rmas nc n stadiul iniial, datorit adncimilor prea mari. Dac membrii expediiei Kon Tiki ar fi a v u t niscaiva mijloace la ndemn, nu este de mirare s fi fcut unele descoperiri interesante. Frm n t a t de astfel de gnduri, m - a m adresat secundului : N o a p t e a aceasta a vrea s-o petrec aici. Snt gata s te nsoesc! Ajutorul meu ar fi preios ? Mai ncape vorb ? Totui ne mai lipsete ceva. A m avea nevoie de unele unelte. neleg ; m duc chiar acum pe vas i voi aduce tot ce ne trebuie. C h i a r i dou costume de scafandru. Cine tie, poate v o m fi nevoii s coborm i sub ap ! Inima mi btea s-mi sparg pieptul de bucurie. In imaginaia mea ntrezream descoperiri uluitoare d e temple, oseminte omeneti, podoabe i cte altele. In lipsa secundului am continuat s m nvrtesc pe plat form i s cojesc sedimentele care o acopereau. Eram att de absorbit de munca mea, nct nici n-am observat c se napoiase i, fr s-mi cear ajutorul, transpor tase pe platou materialele trebuincioase e x p l o r r i l o r :

dou cazmale i un trncop, un calup de dinamit, civa metri de frnghie, i, n sfrit, ce era mai impor tant, dou costume de scafandru. Vzndu-le, nu m-am putut stpni s nu exclam : Primul lucru pe care-1 vom face ast-sear va fi o excursie submarin de jur mprejurul insulei. O s i fie foarte plcut pentru amndoi... Cu siguran, rspunse Liviu C a r p . Cpitanul a spus s te rentorci pe vas, s iei masa i apoi eti liber s faci tot ce vrei. Este un sfat prietenesc. N u - m i displace. S mergem s mncm, fiindc plimbarea aceasta pe insul mi-a fcut o foame de lup !

Noaptea se lsase deasupra oceanului calm, senin, mngiat de adierea cald a vntului. Cerul, neobinuit de luminos, era acoperit de stele, printre care se deo sebea strlucitoare Crucea Sudului, clipind parca m a - , rinarilor de pe vas. n stnga, luna rsrit din apele oceanului arunca o lumin palid, tremurtoare asu pra valurilor. Dup ce am cinat i am fumat o igar n cabina mea, stnd culcat pe spate n cea mai favo rabil poziie de relaxare, am considerat c este mo mentul s m ntorc pe insul. Am prsit fr p r e r e de ru cabina pentru a urca pe punte, unde secundul m atepta cu nerbdare : H a i mai repede, tovare ! tii prea bine c nu avem timp de pierdut !

36-

Ne-am mbarcat n grab pe alup i ne-am n dreptat spre insula noastr. N u numai noi, dar i c pitanul Martin, mpreun cu restul echipajului, ndr giserm acest petic de stnc, i consideram insula Cuza ca pc un bun al nostru. Pe platou nu se schimbase nimic ; toate lucrurile se aflau la locul lor, aa cum le lsasem. Am mbrcat n grab costumele de scafandru i am cobort n jos, spre mal. Trebuie s fac aici o parantez. Oamenilor tineri, ct i celor romantici, indiferent de vrst, le place mai mult noaptea cnd e vorba s se avnte n necunoscut. Cui nu i-a plcut, de pild, s se plimbe pe ntuneric printr-o pdure, s-i aud fonetele, devenite acum misterioase, s simt cum pulseaz viaa dc noapte a pdurii ? Cine n-a umblat noaptea pe cmp ? Parc atunci pmntul are o arom deosebit, parc cerul e mai aproape, iar goarna paznicului de noapte i se pare un sunet apocaliptic. Cine n-a fost tentat s fac o baie n marc, dup orele zece din noapte, cnd se pare c i vntul s-a oprit, iar apa este mai linitit dect o oglind ? N o a p t e a are n ea elemente tainice care te atrag, pe care abia atunci le remarci. O a m e n i l o r cu rajoi nu le este team de ntuneric i prin aceasta i arat curajul. Prima mea cltorie pe fundul oceanului ncepea sub cele mai bune auspicii. Marea era cum nu se poate mai potrivit pentru o expediie submarin. Nici un singur val nu tulbura suprafaa ei neted. Nite aparate mi-

37

nuscule cu tranzistori ne cldeau posibilitatea s dis cutm i sub ap tot att de lesne ca i n aerul liber. O prim emoie am resimit cnd apa mi-a ajuns la genunchi. M-am oprit n loc i m-am adresat se cundului : Ia-o dumneata nainte ! Eu te urmez ! Liviu C a r p mi arunc o privire ironic i dispru n apele oceanului. Lundu-mi inima n dini, am pit n urma lui. ncet-ncet m-am scufundat cu totul, ajungnd sub nivelul apei. Un ntuneric dens m nvlui i pentru cteva clipe nu-mi ddui seama de locul unde m aflam. Apoi ochii au nceput s se obinuiasc cu ntunericul i am nceput s deosebesc profilurile nere gulate ale stncilor. De la adncimea unde m aflam priveam n sus i vedeam discul rotund al lunii, dizolvat parc la suprafaa oceanului. n spatele meu se ridicau maiestuoase stncile insulei Cuza, iar n fa se csca hul negru al abisului. Glasul n d e p r t a t al secundului rsun n casc, atrgndu-mi atenia : Ainc-te pe lng peretele de stnc, Gherasime ! Altfel ai putea cdea n gol, poi s ajungi la adncimi unde presiunea te v a ucide. S spun drept, aveam nevoie de acest sfat, deoarece nu prea umblam prudent. Coborul, orict de acci dentat era panta, era ns uor, dat fiind mediul lichid n care ne aflam. Dac m-a fi privit ntr-o oglind, m-a fi asemuit cu un vultur uria, z b u r n d printre pis curile Anzilor.

38

Peste cteva minute l ajunsei din urm pe secund. Mai avem mult de cobort ? Cred c ar fi cazul s ne oprim, rspunse Liviu C a r p . Dac continum coborrca, ajungem fr veste n zona abisal. S ncercm mai bine s facem ocolul insulei. N e aflam chiar n dreptul platoului, i cum intenia noastr iniial era de a cerceta partea lui inferioar, ce rmsese scufundat n ap, am fcut cale ntoars pn aproape de suprafa. Ochii ni se obinuiser acum cu ntunericul, apoi cu ajutorul puternicelor noastre lanterne obineam o vizibilitate ct se poate de bun. Spectacolul care ni se nfia naintea ochilor era demn de admirat. Mii de peti de toate mrimile i culorile, caracteristici zonei tropicale, se zbenguiau n undele calde ale oceanului, atrai de lumina lanternelor. N u voi insista mai mult asupra descrierii petilor, deoarece nu snt naturalist i constatrile mele snt pur i simplu contemplative. Poaite c Marin U d r e a ar fi reuit s fac un tablou mult mai sugestiv al fundului mrii. m preun cu secundul cercetam cu atenie peretele de stnc al insulei i ori de cte ori observam vreo cr pturii sau ceva care s aduc ct de ct cu o peter ne repezeam spre ea. Trecu o jumtate dc or. Strb tusem o bun bucat de drum. Liviu C a r p , mai mult fermecat de privelite dect de pasiunea d e a face des coperiri arheologice, ncetase dc a-mi fi de folos. R mnea mereu n urm s priveasc la cte o meduz,

39

sau se ndeprta pierind n bezn dup vreun pete fos forescent sau o plant extraordinar. n ciuda farme cului romantic, pot afirma cu trie c ora aleas nu era cea mai potrivit pentru expediii submarine. n alte mprejurri, poate c a fi fost m p o t r i v a unei ase menea plimbri, d a r acum, cnd timpul era condiionat de reparaiile vasului, orice clip era preioas i tre buia folosit ca atare. Pe msur ce naintam, o team nelmurit, din ce n ce mai puternic, ncepu s pun stpnire pe mine, mai ales cnd deasupra capului meu am deosebit umbra ntunecat a unui rechin. Asta mi mai trebuia acum ! O lupt cu un tigru al mrilor". Animalul ns prea a avea intenii panice sau poate c nici nu m observase ; dup ce se roti de cteva ori prin preajma mea se ndeprt lene, aruncnd priviri pline de regret napoi. n schimb, nite peti enormi, toarte uri la nfiare, ncepur s-mi dea trcoale, unii din ei aproape atingndu-m cu coada. Liviu C a r p apru pe neateptate alturi de mine : Gherasime, am descoperit ceva grozav ! H a i cu mine s vezi ! Fr sa-i mai cer explicaii, l-am urmat n adnc, N-am dei cptasem convingerea c secundul nu descdperise vreun lucru care s m intereseze i pe mine. cobort prea mult ; zece sau cincisprezece metri, cnd o bucat de stnc de form curioas mi atrase atenia. Liviu C a r p m conduse spre ea, adugind :

40

Despre aceasta era vorba, profesore. Orict de reduse cunotine de arheologie posed, pot s jur c statuia asta seamn ca dou picturi de ap cu uriaii de piatr din Insula Pastelul ! Mai mult surprins de vorbele secundului dect de privelitea din faa mea, m-am apropiat dc ciudatele stnci i le-am privit cu luare-aminte. Secundul avusese n acest ca?, de dou ori dreptate. Bucata de stnc era ntr-adevr o statuie, i n al doilea rnd semna leit cu statuile misterioase din Insula Rpa Nui. Dimensiunile ei erau att de mari, nct din locul n care ne aflam, la picioarele statuii, capul abia l deosebeam n obscu ritate. I a t ce m va face s zbovesc cteva sptmni pe aceast insul", mi-am zis. Ar fi o greeal de neiertat s cedez altuia ntictatea unei att de extra ordinare descoperiri. Mnat dc curiozitate, fcui n conjurul statuii i spre uimirea-mi cresend am desco perit o potec pietruit cu plci de granit, egale ntre ele, care ducea spre baza peretului de stnc. Secundul, circ se afla n cealalt parte a statuii, m anun c zrise n deprtare un al doilea uria de piatr, la fel de mare ca i primul. L-am ntiinat Ia rndul meu despre descoperirea fcut i el veni grbit alturi de mine. Pornirm not pe deasupra potecii, orientndu-ne dup plcile de granit ce se iveau din cnd n cnd de sub stratul de sedimente i vegetaie submarin. Trecu rm pe lng alte dou statui, aezate una pe dreapta

41

i cealalt pe stnga, fa n fa, ceea ce m fcu s cred c poteca era strjuit pe ntreaga ei ntindere de aceti coloi. N u m nelai, deoarece la intervale regu late, n semiobscuritatea din fundul oceanului, apreau contururile nelmurite ale statuilor de piatra. Rechinul, vechiul meu cunoscut, i fcu din nou apariia, de data aceasta cu intenii vdit agresive, deoa rece se avnta cu o mare iueal pe deasupra noastr ; n ultima clip se rzgndise, i schimb direcia i se furi printre stnci, ca apoi s a p a r civa metri nain tea noastr. n schimb, un pui de sepie sau caracati, nici n-am avut timp s observ, deranjat de neateptata apariie a unor persoane strine, ni n sus ca un pro iectil, i desfcu tentaculele gata de lupt, d a r zrindu-i inamicul superior numericete ne nvlui ntr-un nor de cerneal i se ndeprt. Mi se prea c drumul n-are s se mai sfreasc i i-am spus secundului c de fapt poteca face ocolul insulei i n-ar fi exclus s ajun gem la un moment dat tot acolo de unde plecasem. U r c m n serpentin, rspunse Liviu C a r p . Poi observa c statuile cu urechi clpuge au rmas n jos. Noi ne aflm acum la aceeai altitudine cu capetele lor i dac vom continua s mergem, peste un sfert de or vom fi cu mult deasupra lor i nu ie vom mai vedea de loc. Poate c am luat-o p e un d r u m greit, mi ddui cu prerea*.

42

C r e d c nu. Poteca aceasta trebuie s duc u n deva... n t r - a d e v r , poteca ducea chiar pe platoul prsit de noi abia cu vreo trei sferturi de or mai nainte. C a r e va s zic presupunerile mele se adeveriser ; ocolisem insula de vreo dou ori, pentru ca s ajungem exact n punctul de u n d e plecaserm. N e - a m ntors fr zbav, parcurgnd drumul n sens invers. n douzeci de m i nute acum cunoteam calea i mergeam mai repede ajunserm la captul potecii, la baza muntelui. D e abia acum, cnd cercetarm cu mai mult atenie aceast poriune de teren, observarm c poteca se bi furca n dou : una, cea pe care urcasem noi, i care d u cea spre platoul de la suprafaa insulei, i cea de a doua, ncexplorat nc, ce erpuia printre coloii de piatr. Dac tiam de la nceput pe unde s mergem nu pierdeam n z a d a r mai bine de o or. Acum ns cred c sntem pe calea cea bun. Abia terminai ceea ce aveam de spus, cnd, deodat, se petrecu ceva n e p r e v z u t ; rechinul nostru se ntoarse nsoit de doi tovari, ceva mai mici dect el, i cu efec tivul ntrit grupul trecu la atac. N e ferirm cum putu rm de agresori la adpostul unei statui. Rechinii ns rcluar atacul i noi furm nevoii s ne oprim. Liviu C a r p lovi pe unul din rechinii mici cu un col de stnc, punndu-1 pe fug, n vreme ce eu, dintr-un salt scurt, am reuit s nfig cuitul meu lung de scafandru n pntccele alb al animalului. Dei obinusem o p r i m '

43

victorie, nu ne puteam considera n afar de orice pri mejdie, fiindc rechinul cel mare se ndeprtase de noi, continund ns s se nvrteasc la o distan nu prea mare. O bucat de drum merserm cu atenia ncordat, mai mult s nu fim atacai, dect la urmele potecii. C n d ns vzurm c rechinul a renunat la noi, am sl bit vigilena si aceasta a fost ct pe-aci s ne coste scump. Animalul apru pe neateptate din ntuneric i se repezi ca fulgerul asupra mea. Surprins, n-am mai avut timp s schiez nici un gest de aprare i cuprins de panic m-am aruncat pe jos. Rechinul trecu razant pe deasupra mea, greindu-i inta. Se ntoarse ns brusc i fiindc probabil m pierduse din vedere, se n pusti asupra secundului. Liviu C a r p l primi ns aa cum se cuvine ; se ddu rapid la o parte i, n clipa cnd rechinul trecu pe deasupra sa, l spintec cu lama cu itului. II lovi mortal, deoarece monstrul ncepu s se zbat furios, secundul primind o puternic lovitur de coad, care-l, proiect ct colo. Orict de mare era pri mejdia n care m aflam puteam fi i eu izbit de zvreolirilc rechinului nu m-am putut stpni s nu izbucnesc n rs cnd am vzgt traiectoria curioas ce O luase corpul secundului. Aterizase pe o stnci, la vreo zece metri deasupra potecii. L-am auzit n receptor spunnd : Profesore, am avut unica ocazie de a zbura... prin ap. E al naibii de plcut.

44

Abia m-ani cules dc pe jos, cnd vocea secundului se auzi din nou, de data aceasta mai grav, sugrumat parc de emoie : Profesore, vino ct poi de repede ! Vd ceva... intrarea unei peteri... Prin ap, pc ct dc greu i vine s te deplasezi late ral, pc att de uor este s cobori sau s urci. F. dc ajuns s loveti cu piciorul fundul apei, pentru ca n clipa urmtoare s te nali spre suprafa cu o vitez direct proporional cu fora impulsului. n cteva secunde am fost alturi de secund i, drept s spun, dei termenul nu este prea literar, am rmas cu gura cscat. In faa noastr se deschidea o bolt uria. Trepte albe ca lap tele duceau pn la aceast intrare. De o parte i de alta a porii se aflau doi coloi de piatr perfect albi i tot att de strlucitori ca i treptele. Intrarea boltit fusese pe vremuri nchis ; acum uile stteau cu canaturile larg deschise. C n d cu sullctul la gur ne-am apropiat de intrarea n peter, mirarea noastr a crescut. Uile, construite diutr-un aliaj special, necunoscut oamenilor, nu erau ctusi de puin atinse dc rugin i artau de parc abia ieri fuseser scoase din fabric. Pregtii pentru a ntmpina orice atac neprevzut din partea periculoaselor animale marine care au obiceiul s-i fac cuiburi n epavele vaselor i n peterile submarine, am trecut pragul intrrii boltite i ne-am pomenit ntr-o ncpere de proporii uriae, ale crei margini nu le pu team deosebi. Un curent de ap se porni ca prin far-

45

mec, dei pn atunci oceanul fusese linitit, i un ani mal mare tfecu ca un bolid pe lng noi. O fi fost vreo caracati sau o alt vietate speriat de venirea noastr ? Apoi, o lumin difuz, de provenien necunoscut, ncepu s umple ncperea, dezvluindu-ne contururile ei fantastice. Cu groaz am observat cum canaturile uii se nchid fr zgomot, n vreme ce lumina se fcea din ce n ce mai puternic. Eram prizonierii propriei noastre curioziti.

PRIMEJDIE DE MOARTE
D u p ce prima clip de surpriz trecu, secundul, d o vedind o mai mare prezen de spirit dect mine, zise : Aerul din rezervoarele costumelor ne va ajunge nc apte ore i jumtate. E calculat pentru nou ore, d a r cum sntem n a p de mai bine de o or, cred c calculul este exact. N u p o t s admit c aceast peter nu a r e alta ieire ! S-o cercetm mai nti cu de-amnuntul, apoi ne vom gndi i la salvarea noastr ! D e p a r t e de a intui pericolul, eu stteam locului, v r jit de evenimentele al cror m a r t o r eram. N u - m i pu team explica n fel i chip ce se petrecea n fundul oceanului. N u tiam crei civilizaii aparine ua aceej care se nchidea singur de parc ar fi fost acionat de un releu. Apoi misterioasa surs de lumin, corpul

46

care trecuse cu vitez pe lng noi erau taine ce se ce reau dezlegate, i cred c nu ar exista om pe suprafaa pmntului, exceptndu-i pe lai i pe fricoi, care tiind c mai are o provizie de aer de apte ore, s se gndeasc la altceva dect la dezlegarea misterului care-1 nconjoar. Fcurm primii pai spre centrul grotei, d a r se prea c petera are dimensiuni extrem de mari. N e - a m schimbat aadar itinerarul, lund-o pe l n g i peretele de stnc, deoarece numai aa puteam stabili cu mai mult precizie mrimea grotei submarine. Trecu rm de cteva ori prin faa intrrii, d a r aceasta conti nua s rmn nchis, spre ngrijorarea noastr mereu cresend. i dac a r fi fost numai atta, d a r m a p u case i teama, lucru de care pentru nimic n lume n-a fi voit s afle secundul. S-au n t m p l a t unele cazuri cnd arheologii sau ajutoarele lor s rmn ngropai d e vii, dar niciodat nu s-a ntmplat s rmn prizonieri pc fundul oceanului, cum eram noi. G n d u r i dintre cele mai negre ncepur s m cu prind. M vedeam aici peste 100 de ani mncat de peti, descoperit d e un g r u p d e arheologi. I a t unul din maricnii care au construit acest edificiu uria, va spune unul. C u m de a rmas aici ?" Mi-am alungat aceste gnduri i l-am urmat pe Liviu C a r p , care se depttase dc mine. Ochii notri, obinuii cu lumina difuz din peter, deosebeau foarte bineobiectele din jurul nostru. A m observat cu aceast oca zie c ori de cte ori unul din noi se avnt ctre cen-

47

trul grotei, lumina cretea, pentru ca apoi s scad cnd se apropia de peretele de stnc. Ne aflam fr ndoial ntr-un templu strvechi, aparinnd probabil incailor sau mayailor. Pe vremuri, templul fusese m p r i t n mai multe ncperi, dar din cauza frmntrilor scoar ei i a oceanului, pereii se drmaser. Se vedea nc destul de clar c petera fusese spat n stnc de mna omului, deoarece urmele loviturilor de dalt se pstra ser pe perei, ca nite ornamete. Pe ici i colo erau mprtiate diverse obiecte de mare interes tiinific. Apropiindu-m de ele, am constatat c erau statuete de piatr, crmid ars i chiar din metal. Unele din ele erau de dimensiuni foarte mari, altele, dimpotriv, le puteam ine n palm. Mai mult m-a mirat faptul: c idolii i statuetele aveau nite nfiri ciudate, nemaintlnite pn acum i aproape d e neconceput. Astfel, faa era perfect rotund, de parc ar fi fost tras cu compasul, apoi ochii se aflau mai jos de jumtatea obrazului, dezvelind o frunte lat i bombat, arcuit de sprncene groase. Ochii erau bulbucai i rotunzi ca la pisici, iar nasul avea nrile extrem de mici. G u r a era mare, pn aproape de urechi, i cu buzele extrem de subiri. C t despre urechi, asemenea nasului, erau abia vizibile la prima vedere i lipsite de pavilioane. In rest, trupul avea aceeai conformaie cu a unui om normal, cxceptnd doar membrele inferioare, extrem d e lungi. Din ntreaga .nfiare a idolilor te izbea o buntate, dac se putea spune aa. Idolii chinezi i japonezi te

nspimnt prin hidoenia chipurilor lor. Statuile gre ceti i romane i impun respect prin demnitatea lor rece i prin frumuseea fr egal a formelor. Totemu rile indienilor p a r caraghioase i t o t o d a t fioroase. Ido lii acetia te chemau parc ta ei prin blndeea trstu rilor, te priveau calm cu ochii lor rotunzi ca nite bile. N u terminasem nc cercetarea primului ir de idoli presrai n calea mea, cnd strigatul secundului m fcu iari s tresar : Vino repede, profesore ! Mi se pare c am gsit misterioasa surs de lumin ! Oricntndu-m d u p glasul secundului, m-am ndrep t a t spre mijlocul peterii, n direcia n care mi se p rea c lumina este mai puternic. ncetul cu ncetul, n faa mea, prin undele slab luminate ale adncului, ap rur contururile unui c o r p de dimensiuni uriae. Mi-am zis c trebuie s fie vreo statuie de felul color de afar i nu m-am nelat. E r a ntr-adevr o statuie, d a r ca as pect semna perfect cu idolii pe carc-i examinasem mai nainte. N u m a i c, n loc de ochi, avea dou rubine de o mrime greu de i m a g i n a t ; ele ddeau peterii acea lumin difuz. Printr-un ciudat fenomen optic, rubi nele, primind lumin dc la lanternele noastre, o difu zau n ntreaga grot submarin. La civa pai nain tea mea sttea n extaz Liviu C a r p , cu minile la spate : I a t u n a din minunile lumii, care a scpat cu ceritorilor spanioli, englezi, francezi sau portughezi. Dac natura nu scufunda insula, cine tie pe fruntea

49

cror monarhi ar fi strlucit aceste nemaivzute ru bine... Sau n cine tie ce cas de fier ar fi stat zvorte, departe de privirile setoase de frumos ale o a m e n i l o r ! Ce facem cu ele ? Trebuie s le lum cu noi ! spuse Liviu C a r p . Avem acest drept. Comorile le smulgem naturii, nu jcfuim un popor. O r i c u m , tot mai bine s-ar potrivi n vitrina unui muzeu dect aici, pe fundul oceanului. Aruncnd o privre n sus, mi-am dat seama c nu ne v a fi uor s punem mna pe ele. Apoi nici nu aveam unelte ; cu minile goale n-am fi realizat nimic, acolo unde nici cutremurele, nici erupiile vulcanice nu reui ser s clinteasc mcar o pietricic. Am l o v i t amndoi n acelai t i m p fundul peterii cu talpa piciorului i ne-am a v n t a t n sus, ne-am cocoat pe umerii colosului i am nceput s trebluim la rubine. Erau bine fixate n orificiile de piatra i numai cu ajutorul unei dalte am fi reuit s facem o treab mai bun, i nc ar fi fost destul de greu, cunoscnd inconvenientele lucrului sub ap. Tocmai m pregteam s pipi rubinul, cnd o bubuitur nfundat se auzi i o zguduitur extraordinar ne p r o iect ct colo. Asta ce-a mai fost ? exclam puns la Liviu Carp, cnd ajunserm iari unul lng altul. i tot el propria-i n t r e b a r e : Mi se p a r e c erupe iarL ddu rs vulcanul

50

Pi sntem pierdui, ngimai eu fr s vreau. N u trebuie s lum lucrurile n tragic, relu se cundul, n t i m p ce o nou zguduitur, mai slab dect prima, fcu s se cutremure stncile. S-ar putea ca aceast peter s nu reziste cutremurului i s crape undeva, dndu-ne posibilitatea s-o tergem... n c o t r o ? Spre abisul ntunecat al oceanului ? - P n s murim, v o m avea ocazia s mai vedem multe lucruri interesante, priveliti unice pentru ochiul unui muritor... N e aflam n t r - o primejdie d e m o a r t e l secundului i ardea de glume. Buna lui dispoziie nu-mi alung teama, iar gustul pentru expediii arheologice subma rine mi pieri cu totul. Nici cnd acesta mi art un b i belou nfind un animal ciudat, asemntor cu un dinosaur, nu-i d d u i mai mult atenie ca unei pietre oarecare. N - a v e a m nimic altceva de fcut dect s cutm i s gsim cu orice pre o porti de scpare. Pe neateptate ne d d u r m seama c fcusem ocolul ntregii grote ; ne-am pomenit din nou n faa locului pe unde intra sem. A m ncercat n fel i chip s d m la o parte canatele porii metalice care ne bara drumul, d a r sforrile noastre se dovedir zadarnice. Liviu C a r p ncet s mai fac glume, ba chiar nu mai scotea observat c e obosit ru. nici o vorb i atunci cnd am n d r e p t a t fascicolul lanternei spre el am

51

Aventura noastr pe fundul oceanului amenina s se termine prost. O nou zguduitur, mai puternic dect toate celelalte, ne umplu dc spaim. Un trosnet nspi mnttor se auzi n peretele grotei si bolovanii ncepur s salte de parc intrase dracul n ei. In acelai timpv pereii peterii ncepur s trepideze ca i cum ar fi fost strni ntr-o menghine uria- Am a v u t impresia c vulcanul a fcut iari erupie i nici de data aceasta nu m-am nelat. Apropiind urechea de peretele din fundul grotei am auzit zgomotul produs de frecarea unei mase ce se deplaseaz n sus, minat de o for extraordinar. I-am mprtit i secundului descoperirea mea. Drept rspuns, Liviu C a r p murmur : Au trecut dou ore i jumtate de cnd ne aflm sub ap. In urmtoarele ase ore este imposibil s nu primim ajutor de pe vas. Tovarii notri nu vor sta cu minile ncruciate cnd vor vedea c sntem n pericol. N u vd cum ne-ar putea ajuta n timpul erup iei. Vasul nu poate sa se apropie nici la un kilometru de insul fr s fie expus. Ai vzut i tu, i cred c eti convins c erupia vulcanului nu este un simplu joc de artificii. Apoi cc rost are s primejduiasc inu til viaa unui ntreg echipaj de dragul a doi aven turieri ? Asupra ultimelor mele cuvinte se aternu tcerea. Spusesem mai mult dect se cuvenea i-1 descumpni sem pe secund. Am cutat s-mi ndrept greeala, de-

52

oarece, drept s spun, uncie cuvinte mi scpaser fr s vreau de pe buze. N u sntem chiar aventurieri. Am greit... tiina cere nenumrate sacrificii i omul este d a t o r s nu in seama de ele. Fr oameni curajoi n-ar fi existat progresul tiinei. Fr un Columb, G i o r d a n o Bruno, Aurel Vlaicu sau Gagarin omenirea ar fi rmas n urm... Ani tcut, deoarece aveam impresia c secundul nu m ascult, iar n peter se produceau lucruri gro zave. Peretele din fundul grotei se despic n dou.i p un torent de materie incandescent se revars n pe ter, n t r - o clip presiunea deveni att de puternic, nct furm azvrlii n partea cealalt. O dat cu noi uriaa statuie se prbui la pmnt i lumina rubinelor pli. i atunci se petrecu ceva uimitor, de neconceput pentru mine, i care a rmas o taina, poate cea mai grozav dintre toate. Sub statuie se deschidea o groap fr fund n care apa din grot se rostogoli vuind ca ntr-o cascad. Abia am avut t i m p s ne agm de cte un bolovan mai marc, altfel am fi fost trai i noi n abisul fr scpare. uvoiul de ap lua cu el toate corpurile mai uoare, statuete, pietre, ca s nu mai vorbim de vieuitoare. Petera rmase complet goal i abia atunci ne-am dat scama c era nchisa ermetic, neprezenind nici o fisur prin care apa s mai p trund nuntru. Fenomenele ce se desfurau n jurul nostru ne depeau nelegerea. Valul de materie in-

53

candescent ce nea prin c r p t u r a format n pe retele din fundul grotei, gsind cale liber, se npusti ca un balaur de foc spre partea opus, sub ochii notri ngrozii, d a r ntlnind n cale abisul fr fund al gropii din mijlocul peterii, se prbui n el. Ateptam ca puul s se umple i materia incandescent s se reverse asupra noastr i s ne carbonizeze. N u mai aveam unde s i ne retragem. i atunci, cnd pierdusem orice ndejde de scpare, cnd minile noastre se mpreunaser ntr-un ultim r mas bun, n clipa aceea valurile de lav se npustir asupra uii metalice, care barase p n atunci ieirea noastr. Sub presiunea extraordinar a torentului in candescent, ua nclzit la rou se desprinse din ni i se rostogoli pe panta nclinat, strjuit de statuile de piatr de la poalele esplanadei. A p a oceanului n vli cu u n vuiet surd prin sprtur i btlia apei cu focul ncepu din nou cu i mai mult furie. Dei for ele erau aproximativ egale, vulcanul continund s trimit balauri lungi de foc, totui, nimerind n me diul rece al apei, lava se ntrea i ncet-ncet spr tura din peretele grotei i reducea dimensiunile. S fugim p n nu se ntmpl alt schimbare, strig secundul, revenindu-i n fire. Fcnd micri ct mai repezi cu putin, reuirm s ieim din petera blestemat. Nici la o sut de metri distan de locul u n d e se afla nu ne puteam considera n deplin siguran. Cutrc-

54

m u r u l submarin i erupia vulcanului continuau cu n verunare. Insula n-o puteam prsi, deoarece mai de p a r t e se aflau adncimile de mii d e metri ale oceanu lui, unde ne-am fi gsit moartea. Nici la alupa noas t r nu puteam ajunge, fiindc o d a t ieii din mediul protector al apei am fi nimerit sub bombardamentul de foc i lav al vulcanului. Cine tia daca alupa mai era ntreag ? L-am ntrebat pe secund ce este de f cut. D u p ce-am pit pe uscat, spuse acesta, a m ri dicat alupa pe un promontoriu al insulei, ca s n-o ia valurile. n u r m a cutremurului cred c-a alunecat napoi n ap. S mergem aadar spre locul u n d e ara lsat-o, poate o gsim prin mprejurimi. A m gsit bun raionamentul secundului. E r a mai bine pentru noi s cutm alupa, chiar fr anse prea mari de a o gsi, dect s stm pe loc. N e - a m reluat drumul printre statuile de piatr care acum se clti nau amenintor. Unele din ele erau prvlite, altele stteau gata s cad. Afar din peter am simit cu i mai mare intensitate aciunea cutremurului. Fundul oceanului slta pur i simplu sub picioarele noastre, iar blocuri uriae de stnc se rostogoleau spre adncurj, micrile lor p r n d a fi filmate cu ncetinitorul. U n sfert de or mai crziu ajunserm n dreptul locului unde acostasem ; alupa nu se vedea pe nicieri i atunci ne-am gndit c ori rmsese locului u n d e o lsasem noi, ori fusese luat de valuri i dus departe, n larg. Pri-

55

veam neputincioi spre suprafaa oceanului ; din cnd n cnd valul strveziu al apei era tulburat de buc ile de roc incandescent azvrlite d e erupie, aseme nea unor meteorii, care se rceau sfrind n ap i se lsau repede la fund. Un bolovan mai mare czu chiar alturi de noi. ncepuse s se lumineze de ziu i situaia noastr continua s r m n precar. Trecuser mai mult de cinci ore de cnd ne aflam sub ap i aerul ne mai ajungea pentru maximum patru ore. O a r e ct avea s dureze erupia E r a m condamnai s ne sfrim zilele asfixiai, sau zdrobii de bolovani, sau ari de lav incandescent ? Liviu C a r p prea c se gndete i, n sfrit, obscrvnd c m u i u m mai de mult la el, se ntoarse cu spatele la mine i gri : Am scpat dc ce-a fost mai greu : petera. Ar fi cazul s dm d o v a d dc mai mult iniiativ i s ne ocupm de salvarea noastr. Nu putem lsa totul la latitudinea naturii. Sntem oameni, judecm, avem experien i imaginaie i stm ca babele... S ncer cm s urcm pe insul. Costumele de scafandru nc pot apra mpotriva loviturilor mai puternice i a ar surilor. Dac stm aici nu vom ajunge la nici un re zultat, nainte deci ! Cuvintele secundului avur asupra mea efectul unui du rece. Cu fore sporite am nceput s urcm costia accidentat a muntelui. Peste un minut ne aflam la su prafa. Prin viziera ctii de scafandru am vzut ua

spectacol unic ji Straniu, mre prin c o n t r a r e l e ce le oferea. Spre rsrit, discul rou al soarelui se ridicate la o palm deasupra oceanului, trimindu-i razele sale paralel cu suprafaa apei, fcnd-o s strluceasc asemenea unei oglinzi. C a m la trei palme deasupra soarelui se afla, aidoma unui zid de netrecut, un nor negru ca smoala, care mpiedica orice raz de lumin s-l strbat. In mijlocul tabloului, pe fondul ntune cat al acestui cer, vulcanul se ridica seme cu coama Sa de flcri, n vreme ce erpi incandesceni se rosto goleau pe panta nordic, ridicnd enorme trmbe de aburi ce se. nlau spic cer ca din courile unor t r a n satlantice gigantice. In spatele nostru, ntreaga a t mosfer se fcuse violet d a t o r i t razelor soarelui fil trate dc perdeaua de fum. Cu toate c era diminea, ntr-o parte a orizontului era ziu, iar n cealalt amurg. In jurul nosmi ploua cu pietre, dar ca prin minune nici una nu ne lovea. Am cutat cu privirea n jur, > la ctcva zeci de metri mai departe, plutind pe apele oceanului, zrirm alupa. N e - a m repezit n direcia ei i din ctcva salturi am ajuns-o. Ne-am scos costu mele de scafandru pentru a avea mai mult libertate n micri, i Liviu C a r p , notnd voinicete, o ajunse i cu mult ndemnare se urc n ea. Am luat costu mele dc scafandru i am notat i eu spre alup. Dru mul, orict fu de scurt, nu m scuti de emoii. Un bo lovan coluros, desprins de la locul su de fora erup-

57

(ici, czu n ap, tindu-mi calea spre alup. O clipa dac m-a fi grbit, uriaul bolovan a r fi czut peste mine. M-am agat de bordul alupei i Liviu C a r p m ajut s urc, apoi, crmind cu luare-aminte, porni spre larg, acolo unde se vedea silueta Perlei". D a r prin cte mai aveam de t r e c u t ! P e un cerc cu o raz de un kilometru vulcanul continua s azvrle lav, pietre i stnci incandescente. C a s strbatem aceast zon a morii, trebuia s efectum un adevrat slalom, i nc n cea mai mare vitez. Norocul are i el o li mit i p n atunci nu ne puteam plnge c avusesem ghinion. D e nenumrate ori deasupra noastr se a b teau pietre sau buci de lav i unele din ele ne iz beau, provocndu-ne lovituri dureroase. Liviu C a r p , oare sttea la crm, fu lovit d e una din aceste frnturi de stnc, alegndu-se cu o arsur destul de grav. N i c i eu n-am a v u t o soart mai bun ; un nor ntreg de pietre, unele din ele arznde, se abtu asupra brcii i cteva din ele m atinser pe spate i la cap. C n d a m dus mna Ia ceaf, mi-am retras-o plin d e snge. C u ct ne a p r o p i a m de extremitatea cercului de foc, ploaia de pietre devenea mai deas. La un moment d a t a m crezut c nu vom putea strbate mai departe. C h i a r i-anti propus secundului s ne ntoarcem i s a teptm un moment mai prielnic, d a r singur mi-am dat seama c nu mai avea nici o raiune, deoarece o d a t intrai n hor, trebuia s jucm p n la capt. N e aflam la jumtatea d r u m u l u i i ori nainte, ori napoi,

58

era t o t u n a . N a t u r a ns ne-a rezervat i un ultim- spec tacol, mai grandios dect toate celelalte, i cu toate c era s ne coste viaa, nu pot spune c regret cele ntmplate. In clipa n care credeam c se v a termina cu noi, cnd bolovanii cdeau ca grindina asupra noas tr, o zguduitur groaznic fcu ca mica noastr a m barcaiune s trepideze. N e - a m aruncat privirile asu p r a insulei. C o n u l craterului se despicase n mai multe buci i fusese proiectat n sus. Lava ni din toate prile i se revrs peste marginile rmase nedistruse. Pentru o clip insula fu nvluit ntr-o perdea att de deas de vapori, nct era imposibil s rzbai cu privirea p n la ea. U n suflu cald ne mpinse alupa nainte, apoi se petrecu deznodmntul. O zguduitur mai puternic dect tot ce simisem pn atunci, o detuntur care ne asurzi, i insula C u z a sri n aer nconjurat de un mnunchi de flcri. U n val nalt ct un m u n t e se repezi asupra noastr, slt alupa pe creasta lui i o rsturn. N e - a m pomenit n a p a cald, a p r o a p e fierbinte, trii n larg cu o vitez fantastic pe coama uriaului munte de a p . C n d m a rea se mai domoli, pe suprafaa ci linitit nu se mai vedea nici urm de insul. In schimb, la mai bine de doi kilo metri n stnga noastr, v z u r m plini de bucurie vasul P e r l a " . Se vede c i cei de acolo ne observaser, deoa rece peste cteva clipe fu lansat o alup care se n drepta cu cea mai m a r e vitez spre noi. A m notat n

59

direcia ei i cnd distana se micor vzurm c n a lup se afla nsui cpitanul Martin Eugen, cu doi ma rinari din echipaj. Sntoi, voinici ? ntreb cpitanul, cnd alupa ajunse alturi de noi. Lupii de mare nu se neac uor, rspunse Liviu Carp.

Cteva zile mai trziu, n timp ce vasul nostru ocolea pe departe N o u a Caledonie, profesorul Udrea, cel mai impresionat de uluitoarele aventuri de pe insula Cuza, ncerca s m descoas, poate o afla ceva mai multe de la mine, n legtur cu ciudatele descoperiri. N u pot nelege i pace, spuse ntr-un tr/.iu, cum de s-au nchis canaturile uii imediat ce voi ai intrat n grot. Secundul vasului, care tocmai atunci se apropia de noi, i dete rspunsul : P o a t e c animalul masiv, care a trecut fulgertor prin faa ochilor notri, a lovit ua, declannd un me canism misterios... Parc ar fi fost un releu... N - a i s pretinzi acum c releu! a fost descoperit de indienii maya sau de incai, exclam profesorul, v dit interesat acum i de alte probleme, dect de insec tele lui. N u pretind nimic, nici mcar c e vorba de o ci vilizaie maya sau inca, ns mi susin prerea c un

60,

mecanism de acest gen, construit dc vechile popoare, nu trebuie s ne par de mirare, rspunse secundul, nficrbntat de-a binelea. Iat la ce m-am gndit, am spus eu deodat. De fapt ideea aceasta mi-a venit mai de mult, dar am pre ferat s-o trec sub tcere, deoarece aveam impresia c nu voi fi sprijinit. Mi-am recptat ns ncrederea vznd c nu numai pe mine, ca specialist, m intereseaz tre cutul civilizaiei pmntene, ci i alii, care n-au nici o tangen cu arheologia, snt pasionai n dezlegarea enigmelor... Cam lung introducere, observ secundul N e faci curioi... Atunci ascult ! M-am gndit c lucrurile nu stau chiar att dc prost cum credeam noi. La ndemna noas tr stau mijloace tehnice extraordinare, care ne vor da n orice moment posibilitatea s explorm adncurile oceanului. Insula Cuza nu cred c s-a scufundat la o adncime prea mare, nct s fac inutil orice cerce tare. In timp ce vorbeam, am vzut cum Liviu Carp se lumineaz la fa, cum ochii si devin strlucitori, i acest fapt m-a ndemnat s continui : Trebuie neaprat s organizm o expediie n acele locuri... Orictc ravagii a fcut cutremurul i erupia, ceva totui a rmas Apoi de unde putem ti c n afara acelor statui i a peterii nu exista i alte lucruri nedescoperite dc noi. unde n-ar fi exclus s g-

6t

sim ceva i mai interesant, poate chiar documente scrise, sau m a i tiu eu ce. Poate chiar un ntreg ora al vechilor indieni... G r o z a v idee ! exclam Livriu C a r p , radiind de bucurie. Ce-ar fi s descoperim un ora ? Petera putea fi doar un templu, aezat mai la nlime, a p r o a p e de vrf, poate c oraul se afla mai jos, la poalele munte lui ! C u m de nu ne-a venit n minte s coborm i mai mult n adnc I A m fi zbovit noi mai mult pe acolo, dac n-ar fi nceput erupia, sau daca mecanismul acela miste rios nu ne-ar fi blocat ieirea din peter. Oricum, bine c s-a terminat aa. Expediia va lmuri tot ce ncercm noi s deducem... Profesore, fcu Liviu C a r p , parc dumneata zi ceai c vei nceica s intervii pentru organizarea unei expediii acolo.- Atunci nu-mi rmne dect s atept ziua aceea. S nu m faci ns s atept prea mult ' M-am uitat la ceas i cu surprindere am constatat c i trecuse de miezul nopii. Furat de propriile mele gn duri, pierdusem noiunea timpului. E r a ciudat c nu m simeam obosit, cu toate c nu dormisem d e la ora ase dimineaa, iar n timpul zilei lucrasem la sistema tizarea materialelor a d u n a t e n timpul cercetrilor din America de Sud. In zare, la stnga noastr, am observat o linie n t u necat, ce se prelungea pn departe. C e insul este aceea ? l-am ntrebat pe secund.

62

N o u a Caledonie, rspunse acesta. O insul m i nunat, u n adevrat p a r a d i s ! Pcat c tovarul c pitan ine cu tot dinadinsul s nu oprim nicieri. Crede c peste tot v o m avea aventuri ca cea de lng atolul Palmcrston. Zi-ii mai bine insula C u z a , interveni Marin U d r e a , sun mai frumos... mai pe romnete. A m mai rmas cteva clipe pe covert, apoi, cnd ae rul rece ncepu s p t r u n d prin hainele subiri, am coborit n cabinele noastre. La desprire, secundul mi-a spus : S tii, Gherasime, c n-am s uit ce mi-ai p r o mis. La primul congres al vostru, al arheologilor, s prezini un referat despre descoperirile noastre, i dac expediia se v a organiza n t r - a d e v r , atunci s nu uii s-mi gseti i mie un loc printre membrii ei. mi devenise att de drag acest om c u t e z t o r ! . . .

R e d a c t o r reaponaabtl : I O R D A N A UBFCHB Tehnoredactor : GABRIKI A ILIOPOI.OS D a t la c u l e i t 7 . 0 I . l M 7 . S u n d e t i p a r JS.o.i ' M / . Aprut 1KJ. Comanda n r . 7171, T i r a j SOHO. j / n i c ziar de o* ?ooxtMtfa2. coli eait o r i u i e 2,7. C o l i d e p o r 2. A. Ti ti W. C.Z. p e n t r u b i b l i o t e c i l e m i e * I R83 T i p a r u l e x e c u t a t s u b c o m a n d o n r . 7971 l a C o m binatul Poligrafic Casa Sctnleil". Piaa Scint c i l n r . 1, B u c u r e t i Republica socialista Romani*

TURA TINERETULUI