Sunteți pe pagina 1din 68

GEORGE PIETRARII

MIU
H A I D U C U L

GEORGE

P1ETRARU

MIU HAIDUCUL
MIU HAIDUCUL
M I U H A I D U C U L

M I U

H A I D U C U L

MIU

HAIDUCUL

MIU

H A I D U C U L

I
EDITURA TINERETULUI

Je DVMIIRV

iOMSCV

VI asa era pe st'ritc Cel mai n vrst rsturn ntr-un castron dc Iul ars resturile cinei i l mpinse ncolo, spre zidul de negur, dc unde l pndeau doi ochi aprini. H a i , Castor, mnnc, voinicule... Silueta masiv a unui cine se desprinse din umbr. Flcrile lenee ale locului jucau n reflexe efe aram pe blana zbrlit a gtului lui. Stranic dulu, exclama cu admiraie cel tnr. Cellalt nu-i rspunse, ci se apuc tcut s strng g a melele de tabl din care mncaser. A , nu. sri de la locul su. dc pe butean, tnrul. Nu-i drept. Dumneata ai pregtit masa, iar acum e rndul meu s-o strng. Tovarul su nu se mp<trivi i tnrul porni ducnd vasele, cu o vdit stngcie, spre un loc al lumi niului, de unde abia venea susurul unui pria. Vezi acolo, n spatele scorburii, e un ochi de ap, l ajunse din urm vocea btrnului...

Se aflau

pe un tpan nalt, strjuit i-au stabilit slajul

de tufani

brazi, pe dealul Teica. Departe, ntunecau zarea Munii Lotrului. Aici care biibia de Q noapte. Cel de ap,. n acum n ntuneric, la ochiul

care s clteasc vasele, era un flcu cam de vreo douzeci i trei. douzeci i cinci de ani. nalt, sptos, di mersul Da, i expresia da, se auzi tnrului din contient de puterea muchilor si. ntuneric vocea tnrului, semn c gsise ceea ce cutase. Btrnul. rmas lnf foc. scotoci in buzunarul de la piept al bluzei sale de piele, dup pip. O ndes linitit, cu dichis, apoi se aplec i lu de Ia marginea focului un crbune aprins i-l puse. cunun de jar, n cuul pipei. T r a s e din ea i. cnd se aprinse peste tot. scutur cu un gest scurt crbunele n foc. Dinspre izvor, flcul .venea Mndu-i trupul voinic. Geta ! spuse el. Aez vasele ntr-un scule de o bnuial, ridic plivirile spre nso pnz. pe care l strnse la ur cu un nur i deodat, mccrcndu-l itorul su mai n vrst : Ei, nea Matei, mi se pare mie. sau dumneata ai
J

leg-

mai btut drumul sta. Qum e : aprins.

H m ! fcu btrinul foarte preocupat de pipa sa Pi nu aa. n e a Matei, c-altfcl d e uncie ti ui

mata de ochiul la de ap. i dac m gnde.sc mai

bine, ai mers la sigur i spre locul acesta, pentru po pasul de noapte. H a i , zi, aa-i c ai mai fost pe-aici :' Btrnul geolog ridic spre flcu ochii si abia mi jii ntr-o prere de zhnbet. * Fost, mi mnzule ! i dac ai fost odat, ce mai cutm acum ? se

or tnrul. N u crezi c e vremea s-mi spui i mie dup ce piei de cloc batem drumurile astea slbatice, de dou zile ncheiate ? tnd Miu... Care Miu. mi nea Matei, c ai s m mbol Miu-haiducul. opti btrnul prospector eu pri nveti de cap !... virile spre flcrile domolite ale focului. Tnrul rmase ncremenit, cu ochii holbai spre to varul su. i-ar fi rmas aa mult vreme, fr s spun o vorb, dac btrnul n-ar fi continuat. De mult de tot tria prin locurile acestea un hai duc vestit. Miu-voinicul. Multe legende au rmas desCe cutam am gsit, rosti linitit btrnul. arcu pipa spre un arbore falnic. Fagul Miului... acum p-

C e fag ? Care Miu ? bolborosi tnrul. Fagul din scorbura cruia izvorte riaul... i ce avem noi de-a face cu fagul i izvorul '.' n A v e m . i ntoarse vorba btrnul. privind ntr-o treb din ce n ce mai intrigat flcul. parte, cci aici a fost ascunztoarea din urm a lui

pre isprvile sale. Umbla

vestea c ar

ii ascuns pe

aici. cnd era ncolit, o comoar. Oamenii din satul din vale spun c uneori, n nopile de var, se vd ridicndu-se spre cer flcri albastre... Flcrile co morii ascunse... Flcul parc ncepuse s priceap, cci nti nchise gura, apoi mormi ceva. i scoase din buzunar un pa chet ile igri i-i aprinse una. Pi bine. nene. frumos ade unor prospectori ca noi s umble dup
a

comori

din

poveti,

scornite

de

babe ? Ce dracu or s zic cei de la baz cnd or auzi dup ce-am pornit noi ? D-asla m-ai adus dumneata pn aici ?! Miu nu este o poveste. El a trit aevea. moul cu hotrre. i nu comoara lui o caut. Btrnul era puin iritat de faptul pricepuse gndul. Flci ile acelea le caut. continu el. i pe ele le adevrata comoar pentru un geolog. vreau. Asta-i c tnrul nu-i vorbi

Acum ai priceput sau... ? Tnrul l urmrea cu privirea aceea uluit, care-i ddea un aer de prostnac. Treptat ins. pe msur ce n mintea lui lucrurile se limpezeau, faa i se lumina. Vom cerceta toate locurile astea. Flcrile al bastre, din nopile de var snt ca o respiraie a pmntului plin de comori ascunse. Dac vom avea n o r o cul s le vedem... 6

Stm toat noaptea treji i veghem, sri inimos flcul. Aa-i de plcut aici i nici somn nu mi-i. U i t e . ne aezm pe tpanul sta i privim de jur mprejur dealurile luminate de lun. Las, nu-i nevoie. Rmn eu. tu du-te n cort i culc-te, i vorbi moale btrnul. A , nu, rmn aici cu dumneata. M a i fumm o igar, mai stm de vorb... Dar, fcu el fulgerat de o idee, ce-ar fi s-mi povesteti Miu-haiducul Cum, ce-i veni ? protest nveselit btrnul. Aa, s ne mai treac timpul. S nu-mi spui c la... nu vrei. Simt cu c-l ai la inim pe haiducul i mie legenda lui
v

Btrnul rse ncet, n sine, fiindc n tainiele su fletului pstra. ntr-adevr nvluit n farmecul adu cerilor aminte, povestea eroului ce-i nentase copilria. Numai de n-oi adormi, c-i o poveste tare lung... Pe vremea cnd s-au petrecut lucrurile astea, dru mul Sibiului era tot att de nesigur i frmntat ca i apa Oltului, ce-i nvolbureaz n preajm apele, repezindu-le printre stncile i zvoarele munilor. Erau mai ales unele locuri, prin a r a Lovitei, unde soaiele abia i arta faa un ceas dou, pe zi. A i c i cltorii i simeau sufletul nfricoat de linitea ciudat a brdetului, dc parc o primejdie de moarte plutea ca o stihie printre copaci. A i c i ateptau, pndind cu ochi de foc i nemblnzii, lotrii cei neierttori haiducii 0 1 -

tului. spaima ciocoilor i ndejdea calicilor. La multe ntiniplri cumplite au stat martori Oltul nepotolit i faa mpietrit a muntelui. Printre haiducii ce-au m prit cu pistoalele i jungherele dreptatea codrului, pe drumul cel mare al Sibiului, a fost i Miul-Copilul. Miu-Haiducul. A m s-i povestesc, n noaptea asta de veghe, povestea auzit-o de haiducului care de la poarta demult Carpailor. ntmplrile aa cum am aflat-o de la moii mei. cum i ci v o r fi la cei au trit acestea. Dar mai ad cteva vreascuri, cci uite, focul moare : apoi aaz-te aici aproape, s depanm firul povestirii de la capt i pe ndelete.

*
* *
ntr-una din ultimele nopi ale lunii iulie. 1821. un clre gonea nprasnic pe drumul care pornete din Rmnic i se strecoar pe sub poala dealurilor, spre ara de sus a Olteniei. Prea c o spaim nespus, ori o grab nendural pusese slpnire pe clreul sin guratic i-1 fcea s nfrunte astfel drumurile nesigure, clcate n vremile acelea fr legi i opreliti de hoi. arnui fugii de la oaste i oameni Dar chipul i nfiarea clreului fr de cpti. lsau s se ghi

ceasc o foi i o cutezan ce nu erau la ndemna oricui s Ie ncerce. U n trup de uria, cu umeri largi, sttea alpecat peste gtu! calului. D e sub sprncenele

lese, ochii si cu luciri dc otel scrutau ntiinerecul des trmat ici i colo de pulberea de argint revrsat d e Uin. La oldul omului se legna, lovind coastele ca lului, o sabie lat. uor arcuit, ca aceea a pandurilor, n erparul lat, ce-i ncingea mindiiul, stteau ntipte dou pistoale i un jungher, iar la oblncul eii se ivea o sncat cu eava lung. mbrcmintea clreului arta c er trecuse dc curnd printr-o ncercare cum plit, de aceea greu puteai ghici* acum in el un otean, un zavergiu. ori un haiduc. A l e r g a neostenit, cu tru pul voinic aplecat nainte, neclintit. Iar ca mcar s ndemne calul, ca un duh ntunecat al codrului. Izbite de copitele calului, pietrele de cremene ale diurnului aruncau senrei... De trei ceasuri clreul gonea ast fel, tcut i neostoit, pe drumuri singuratice, ocolind trgul Rmnicului. Prin sate trecea ca o nluc, slrnind d i n i i i ecourile lrzii ale dealurilor. A p r o a p e de stabilimentul ocnelor dc sare. clreul i struni calul i-l ntoarse scurt pe o potec ce lua n piept dealul. Ochii si inteau acum. ca pe un liman, o lumini fu riat ca o pasre printre vrfurile sus, pe coama dealului. n vremea aceasta. n csua de pe deal, spre care se ndrepta clreul nostru, dou fiine i vegheau gndurile i nelinitea. n camera din fa. o femeie, creia necazurile i suferinele i rpiser prea de tim puriu harurile tinereti. ngenunchease n faa unei arborilor, tocmai

icoane, sub care ardea cu plpiri candela. oapta ei prea c ngn sfritul uleiului ars din candela veche. ntrete-i braul, Sfinte Gheorghe ! T u care i-ai dat numele i apr-l de fierul uciga... A d u - i i sntos. Sfnt Fecioar... pe care copitele Deodat prinse deprtat zgomotul spre cas. Femeia se ridic n picioare, cu auzul ncordat. Tropotul calului se auzea din ce n cc mai desluit. ntreg

unui cal l fceau pe prundul uscat al potecii ce ducea

Cinii se repezir ru urlet spre drumeul venit la ceas de noapte, dar ltrturile lor se prefcur curnd n sencete. Femeia tresri. Mina i aps pieptul, cerend s stmpere zbuciumul inimii. Atunci aisprezece ani cu ochii ntregul chip. Mmuc. ai auzit ? Vine... Vine taica !... i. fr s mai atepte ncuviinarea, se ntoarse n tind i ridicnd lemnul greu ce nchidea de-a curme ziul, pe dinuntru, ua de stejar, o deschise larg. n ograda mare, luminat de lun, se oprise clreul care acum cobora greoi, ntmpinat de salturile vesele ale clinilor. Tluc ! Ttuc !... Femeia abia putu s fac civa pai i rmase spri jinit acolo, de pragul uii. Brbatul se apropie de ea. ua se deschise cei sclda i din odaia de alturi nvli un flciandru de vreo plini de lumina

10

uria ca un gorun, cu barba i prul aprinse dc lumina lunii, tcut i plin de mrturisiri. O lu blnd n brae i o strnse cu duioie la piept. F.i. hai. lsai plnsul c doar vedei, in-ani n tors teafr... F.i, bbuo, nu-i piere aa lesne o cruce de brbat ca al tu. i tu. mi mnzocule. ce te smioi ci ca femeile mum-ti... Intr n cas, (jheor>he. i hodinete, c vei fi ostenit de drum. opti femeia printre suspine. ngrijesc eu de cal. taic, fcu flciandrul srind treptele cerdacului n ograd. ...Brbatul min tcut i ndelung. Dup un timp. netezi ea palma pnza ntins pe mas i ridic p r i v i rile spre cei doi, carc-l urmriser i simiser c n mintea omului drag gnduri grele i griji se nvlmau. cutnd dezlegare. Ascultai aici. cci nu-i vreme mult. Domnul Tiidur nu mai e... L-au tiat cinii de tanarioi... Otirea-i spart n lupt i turcii au npdit ara... Boierii snt iar sus i rscoala zace n rn, dimpreun cu czuii... Femeia fcu ochii mari. nelegnd ntreaga v i e a vorbelor brbatului. i acoperi faa groz cu colul Se vede c ai crescut lng fusta

nframei i ncepu s plng ncet, fr glas. Brbatul prinse s povesteasc cu privirile aintite n sendura aspr a podelei, cu pumnii grei strni pe genunchi.

Dup

urgia de la Drgani,

m-am

ridicat

cu

pandurii nici n sus. pe Olt. pn la Cozia. unde m-am zvorit cu scrdarul Diamandi i cu otenii si. Soco team c vom ine piept paginilor, dar ntr-o sear btu n poart Sava-cpitanul chid i-i ceru scrdarul ui s des A m mirosit trdarea i i-am spus serdarului s

nu-l ia n seam. Atunci Sava a rcnii i dinspre nu cet au sticlit oelurile arnuilor. Diamandi. de spaim, a nchinat mnstirca cu cheaaul eteristului. c va crua viaa oamenilor. A m adunat pandurii lng ar

hondaric, sul) scara loiorului. i acolo am vzut toat grozvia. De cum a pit pe sub pori. Sava a strigat la arnuii si i acetia au prins s descarce armele n cei care le-au fost tovari de credin. Alturi de el, (.'ara A h m e d . Chehaia beiul pasei de Silislra. i nina ienicerii s taie pe gheaurj. A m vzut rou na inte i pornindu-mi voinicii ne-am aruncat, cu sbiile trase, lovind deopotriv n pgni i trdtori. P e Sava I cutam cu sabia, dar el numai n spatele grosului de arnni edea i dc acolo striga cu venin, ndemnndu-i oamenii. Am luptat ca diavolii, dar ne-au mpre pas, dovedit jivinele, .c erau ca lcustele... Ne-au rului mnstirii. Ne-am retras, luplnd

surat i ne-au nghesuit spre chiliile din spatele alta pas cu treapt cu treapt. A m ajuns sus, n foiorul lui M i r cea, doar doi : Groza i eu. Fugi. cpitane, l-am au zit. Sri peste ziduri n Olt Fugi. Cpitane, c nu-i

mai pot ine ! ' . . . A u scprat oelurile i un strigt de durere m i a vestit c i Groza a pierit A n i simit in mine o mnic oarb i repezindu-mi sabia ca un lulger am dat i-am tiat pn am simit oboseala czndu-mi ca plumbul n brae. i nelegiuiii veneau pu hoi. A m urcat atunci fereastra foiorului i mi-ani f cut vnt n hul ntunecat. M - a primit jos Oltul cu paginilor. A m mers o mbriare rece de oblduire. Ascuns de el, am alu necat la vale, ieind din lanul aa pn aproape de luminile acesta... n tot timpul povestirii, femeia nu-i ridic nframa din dreptul feii. Biatul ins intuia pe pandur cu slrngnd ochii aprini de misie. Uneori se pomenea i acum ce ne v o m face, Gheorghc sul stins al femeii. Rnmicului. A c o l o am

tras la un romn de-al nostru, de unde am luat calul

ciomagul ce-1 inea ca pe minerul unei nevzute sbii.


J

se auzi g l a

Eu trebuie s-o pornesc degrab pe drumul T i s Tudor. G'rbea... i pe cpitanii V o m ncerca Chit Haiducul, si din nou

manei, s ntlncsc acolo pe P a p a Vladimirescu. fratele domnului Dumitru s ridicm

oaste i s izgonim pgnii de pe moie... Tcu o clip, rsuflnd greu. 0 ran ascunsa i zgndrea durerea. P e M i u s-1 trimii la moul su, n muni. A c o lo-i loc tainic i nelegiuiii nu-1 v o r dovedi... S pleci

13

i tu, ftnitic, cu el. Pe aici or veni poate cliiai ghe Ursan bucuroi vor fi s-1 taie n sbii. N u mi-e fric de ei, taic, se rzvrti

mme

arnuii i dac vor gsi pe feciorul cpitanului Ghcorflcian

drul. tiu s trag cu sneaa i pot ine chiar i sabia... A i inim de pandur. ncerc s zmbeasc dure ros cpitanul, dar oteanul trebuie s tie cnd s trag sabia, i s lupte, i cnd s dea pinteni calu lui... Acum tu eti crud nc, mai trebuie s creti i braul s-i prind trie. Atunci vei ti cine i-c du man i cine prieten... Ia-m cu tine, tat, se rug biatul. Voi crete la l nvlui ntr-o privire cald i nele oaste i voi nva armele i lupta... Pandurul gtoare. N u mai am oaste, i ntoarse el faa ndurerat. Ghencea Sintem doar nite umbre ale otirii celei mari, hituii de poterele lui deli-baa Mihali. buluc-baa i ale altor trdtori de-ai zaverei... Poate pe acetia i vom ajunge odat cu ascuiul sbiilor ori cu plumbii sneelor... V o m rscula din nou pandurii i pe ranii Padeului. D e nu vom izbuti, ne-or rzbuna urmaii.. Flciandrul se apropie de pandur i-1 privi i hotrt n ochi. tiu c eti pui de oim, i puse btrnul mna pe umr. Cnd vei fi voinic, s plteti pe ti de sa bie celor care au vndut... Dar pn atunci mai este drept

14

vreme i datoria noastr este s-i ocrotim viaa... Fe meie, am adstat prea mult. S ngrijim de plecare : eu pe drumul Jiului, voi spre muni, n bejenie... Cnd zorile mijeau deasupra dealurilor, pregtirile erau ncheiate. Crua tras n faa cerdacului era n crcat de scoare, acareturi, ba i cu-o parte din or tnii. Doi cai focoi i nerbdtori loveau cu copitele bttura. Alturi, cu frul prins de cerdac, sttea gata ncuat roibul haiducului. Grbii, se auzi vocea cumpnit F'nde-i biatul, femeie ? Aici-s, taic, sus, se ivi peste streain acoperi ului capul biatului. Ce faci acolo, iedule ? N u - i vreme acum de nzbtii..^ Numai niel, taic, vreau s scot oimul dc lemn crestat, din vrful casei. L-a cioplit.moul mai demult, i nu voi s rmn pe mna strinilor. Crat cu sprinteneal pn sus. pe coama acoperi ului de indril, flciandrul desprinse cu o smucitur pasrea de lemn prins ca podoab i ca talisman adu ctor de belug. A p o i de acolo, de sus, cuprinse ntr-o privire, pentru ultima oar, locurile dragi ale copil riei : dealurile i ududoaiele, ascunznd priae tai nice, poienile i zvoaiele, pn departe spre aezrile nnegrite i mohorte ale ocnei de sare. Trase cu nesa a lui Ursan. Acui e lumin i drumeagul se vede pn departe...

15

n piept aerul rece al zorilor, simind c ceva l neap sub pleoape. Ddu s coboare cnd o licrire deprtat i fur privirea. Ct ntr-acolo, rscolind, strnit, pil cul de pomi ce nsoea drumeagul pn ht, la drumul tel mare... T a t !'strig el. V i n spre noi nite clrei... Pandurul tresri. Strnse zbala calului i-i frul peste cap. < Cum le snt straiele ? ntreb, tiind dinainte. A u mindire ntunecate, cu curelele ncruciate peste piept i chivre nalte pe cap. Ei snt ! Clraii lui Sava ! i nbui pandurul o njurtur. Snt departe ? A u nceput s urce drumeagul. M e r g cu fereal. O snea trosni departe n vale i ecoul ei hub Tc-au zrit ! Sri jos ! strig pandurul. Urc, peste dealuri. femeie. n cnit, i tu. biatule, ine hurile. D u m nezeu s ne ocroteasc... Flcul biciui fr mil caii i acetia, ari, srir din loc. pornind crua pe un drumeag ngust i aspru, dinapoia casei, spre dealuri: In urma cruei, ntorend mereu capul, clrea nelinitit cpitanul. A u mers, necrund caii. pn pe creasta colinei. D e sus, casa se vedea mrunt, nvluit n razele soa relui nlat deasupra dealurilor... Din umbra arinilor, pandurul cerceta casa i mprejurimile, scotocind cu arunc

privirea fiecare colior cunoscut. Deslui n frunziul porumbilor din jurul ogrzii uniformele ntunecate ale amanilor. n clipa aceea se auzir trosnind armele... T r a g dc ameninare, opti ca pentru sine oteanul. De-acum mai avem rgaz un ceas. dou..." i ndemn din nou, cu o energie nendurat. caii. Diurnul se n gusta tot mai mult. Copitele cailor scprau i alune cau pc colurile de piatr... A e r u l devenea mai rece, nmiresmat de aroma brazilor. Crarea se tia parc n pereii de stnc. Urcau i coborau spinri dc piatr. L a greu. flcul cobora din cru i apucind hurile silea caii s trag ntins. Trziu. ajunser la un pinlen de stnc ce domina seme drumeagul, pn departe, n urm. Pandurul descleca i vorbi luuatului. D e aici soarta ne desparte cile, l'.u apuc pc alt fr grij nainte. P e la nmiezi apa Bistriei. D e acolo, ia seama ce vei

drum. Voi mergei vei ntlni

face : pui n spinarea murgului meu sumarii cu lucru rile mai de pre, iar crua i caii .i mini pe drumul cel mare, care coboar urmele ei. Iar noi, n vremea asta vom urca. pe ling apa Bistriei, poteca ce duce spre Cheia, n muni, la coliba moului 1 'tuna. A m neles, taic... Dar. tu. tu cum vei merge fr cal ?,
213/ J-

spre Hurez

Pn

spre sear

ajunge n faa mnstirii cu arntiii lui Sa va. pui pe

Las n seama mea grija asta, fcu pandurul cu

un gest de nepsare. Doar aici. peste munte, e casa lui Oarc-ceasul. mpreun cu el i cu nc vreo doi voinici pornim poate mai departe... T u s grijeti de toate, ca un brbat, s mergi nenfricat i inimos... Biatul se arunc n braele tatlui su. Ttuc. n tclcgnd mai mult decf putea spune, femeia i privea brbatul cu ochii secai de lacrimi. A n a ! i opti cpitanul cu duioie, mngindu-i parul crunii la tmple. N u i-a fost traiul uor i tih nit lng pandurul tu. Dar va trece i ncercarea asta i vom mbtiini amndoi n pace, la vatra noastr... Kmi cu bine. Gheorghe, oft femeia. A a ne-a fost soarta. N e o m vedea din nou. de-o vrea domnul... Ne-om revedea, nevast, ne-om vedea cu bine i sntate curnd, rse cu veselie silit pandurul. A p o i i trase armele i cornurile de pulbere din coburii ca lului, iar biatul sri n a. Domnul cu voi ! strig brbatul i lovi caii. A n i malele se arcuir sub arsura biciului i pornir n g a lop pe drumeagul ce tia drept platoul, printre brazii mruni i fagii uriai. n urma cruei clrea bia tul ,' din cnd n cnd ntorcea capul spre pandurul care rmsese n loc, urmarindu-i cu privirea. Cnd o cotitur a drumului ii rpi din vedere, se ntoarse i la vinat, c moul e btrn. s aperi casa de dumani i fiare... Fii vrednic,

18

chipul su i pierdu blndetea, trsturile i se ns prir i un fulger de mnie i trecu prin ochii ntu necai. Oarc, srmane prieten, poate c mai zaci nc nengropat n rna Draganilor, iar casa ta, asemeni cu a mea, o fi acum pustiit de flcii... ntrit de mnia ce-i fierbea n suflet, apuc securea scurt ntr-o mn i sneaa n cealalt i prinse s urce piepti stnca. Ajunse sus. rsuflnd din greu. D e acolo, privirea sa cuprindea colinele i vioagele, peste care drumul slta i cobora n erpuiri largi... U r m ritorii nu se zreau. Porni apoi s-.i pun n aplicare planul pe care-I gndise tot timpul drumului... Cer cet cu atenie stnca pc care sttea i care se nla ca un pinten deasupra drumeagului. Gsi repede ceea ce cuta : o crptura adnc. npdit de muchi. Ochi apoi trunchiul unui pom i ncepu s-1 izbeasc cu securea. n mai puin de un ceas trunchiul era tiat, retezat la jumtate i cu captul ascuit mpins n cr ptura stncii. Cu cealalt jumtate de butean, f o l o sindu-o ca pc-un mai, prinse s izbeasc cu icneli n desate n trunchiul vrt n stnc. ncet, dar sigur, lemnul i fcea loc n piatr, lrgind plesnitura adnc a stncii. Cnd, ostenit, i ndrept spinarea, i se pru c zrete n deprtare, n cuul unei vi, umbre ne gre, miendu-sc pe albul drumului. Ei snt, blestemaii...

19

Cu puteri noi apuc maiul greoi i izbi cu sete n trunchiul intrat pe jumtate. La fiecare izbitur a uriaului, stnca de sub picioarele lui vibra cu ecouri adnci. ca un vaiet pornit din mruntaiele pmntului. Curnd. buteanul lung de cinci coi intr aproape cu totul n crptura stincii. Ursan lepd maiul i merse spre un fag voinic, la rdcina cruia opotea un izvora. strecurndu-se nevzut printre ierburi. A c o l o bu cu sete. i umplu cuma cu ap i veni cu ea spre stnca. Vrs cu : i j crptura stncii apa peste buteanul nfipt n Fcu lucrul acesta de mai multe ori,

pn simi sub tlpile sale o mica zguduitur. parc un tremur al pmntului. Puse mina pe butean i-l gsi slbit. Aha. strig el mulumit. Lemnul moale e mai tare ca piatr amarnic. Apuc maiul i lovi din nou n buteanul nfipt ca un cui n munte, pn rmase afar de dou palme. i acum din nou apa va zdrobi stnca, murmur el, pornind spre izvor... Dup un timp. cnd socoti c pintenul de piatr abia se mai ine ntr-un fir. pandurul se aez ostenit jos. ngduindu-i un rgaz. A p o i ncepu s-i rostu iasc armele. ncarc ndelung i cu grij sneaa, dup care cele dou pistoale. L e orndui pe toate n faa sa, la ndeinn. Se ridic i adun bolovani, pe de piatr. care-i aez cu dichis unul peste altul, nchipuind un crenel

Cpitanul se pregtea de lupt... In linitea dimineii, trupului ngemnat al unor cai ajunse ncdezluit pn la el. U n prlc de pomi i mai ascundea nc vederii sale pe urmritori. D a r iat-i rsrii deodat n fat. la ctiva zeci de stnjeni n jos. pe drumul care se ntindea clrai, ndesat, iar n cu frunte cpitanul t sub el... lor. un mustaa Pandurul i numr, cutnd cu ochii cpetenia. Erau doisprezece om voinic, chipul ntunecat

groas : Sava ! Presimea, putea s jure c Sava pornise pe urmele sale : doar el i cunotea casa. Pe el. pe cpitanul U r san, l vroia Sava. ca pre al trdrii, pentru a-i nimi la Silistra iertarea Paei i poate, mai tii. vreo slujb peste arnuii domnului ori pe lng caimacam Se bucur n gnd c tocmai el venise pn aici, n timp ce-i urmrea apropiindu-se. n trapul mrunt al cailor, prin ctarca putii, li va plti acuni pentru trdare, pentru pandurii ucii, pentru rul fcut lui, fostul tovar de lupt. Pandurul btaia limpede faa atept pn i urmritorii tremura se apropiar lui ce la armei. Degetul pe trgaci. Vedea

lat a lui Sava. ochii

rscoleau

bnuitori pe sub sprncene frunziul de pe promonto riu, nc zece metri... cinci... Bum ! AtTna bubui ca un tunet, sprgnd n ecouri prelungi linitea vilor. Dar cu o clip nainte, 2/

vznd flacra. Sava se plecase pe grumazul calului i un om din spate scoase un urlet, i prinse pntecul cu minile i se prvli de pe cal. Renegatul strnse de drlogi. Armsarul se ridic n dou picioare, iar cei ce veneau din urm se bulucir speriai... Pandurul i nbui o njurtur. Lu apoi unul din pistoale i sprijinindu-l Doi, murmur de meterezul de piatr trsni i apucnd i cellalt n grmad. U n nou urlet de durere ii rspunse. pandurul pistol ochi n linite. A l treilea arnut se zvrcolea printre pietrele dru mului, nspimntai, caii cu eile goale alergau de colo, colo, ncurcndu-i pe ceilali. Unul dintre acetia o porni napoi, n galop, trgnd dup el i stpnul rnit, agat cu pintenii n scar. Desclecai ! url Sava, ascunzndu-se printre ari nui. Jos caii ! D e sus, n timp ce-i ncrca armele, pandurul vzu pe clrai cum descleca cu iueal i i culc caii pe burt, cu ndemnuri i izbituri n coaste. A d postii n spatele lor, arnuii rscoleau nelinitii cu privirea frunziul, cercctnd tulpinele pomilor. Ctai sus, pe dmbul de piatr, lng tuf, spuse cu voce joas Sava. Se v e d e o cum. Se ridic acum : ochii ! T r a g e i odat, blestemailor ! iul el. A r m e l e rpir dezordonat i un nor de praf i n dri spulberar tufa i odat cu ea i cuma pandu-

22

rului. Ursan

rse tcut i aduse

Ung

el, cu btui,

cuma ciuruit de plumbi. Ochind apoi cu zgrcenie. n vreme ce ceilali i ncrcau armele, aps cu d e getul sigur trgaciul. A l patrulea ! murmur cpitanul n spatele calului, unde se ascunsese, Sava spumega de furie. Se ntoarse spre ostaul de-alturi i strig : Gherasim ! A i s urci costia, s-i sri n spate. Cnd v o m slobozi putile, tu s te arunci ntre lstarii de colo. Atenie la mine, diavoli ! A c u m !... A r m e l e rsunar n slav i achii srir din bolo vanii aezai ca meterez, silindu-1 pe pandur s-i as cund capul. El nu-1 vzu pe arnutul ce srise n brdet i care acum se furia, trndu-e n sus, prin tre pietre i tufe. Sneata i trosni iar i la arsura plumbului un cal sri n sus, btnd cu copitele pmntul. Speriat, arnutul ascuns pn atunci n spa tele lui, alerg ntr-acolo, ncerend s-1 domoleasc. Dar calul, deslnuit, nu mai asculta de stpn. P r o p tindu-se deodat pe picioarele din fa, asvrli menea atac. Eteristul icni czu ca un sac de cartofi sec i. copi tele din spate spre-omul care nu se atepta la un ase aruncat % i putere, dru r dincolo de marginea

mului. Furat de scena la care asistase, pandurul

mase deasupra stncilor i abia cnd auzi detuntura, i-i simi umrul prins ntr-un clete de foc. nelese c a fost lovit. Orbit de furie, ridic pistolul i trase.

23

Omul care se sltase deasupra i smulse din copci scurgea ntr-un

calului se

prbui cu Ursan vechi,

un geamt pe spate, scpnd puca tumcgind. mindirul i uvoi cald. ameitor. Otean

cmaa : sngelc se

mbtrnit in rzboaie, nu-1 speria sngee. Pe trupul lui btliile trecute lsase multe semne i din ele sn gee cursese Hin belug. Dar acum. in faa numeroi lor dumani, aici, n reduta n care se sichisese sin gur, avea nevoie de toate forele pentru a rezista ct mai mult. ji rupse o bucal din cma i strngnd din dini reui, cu preul unor dureri nbuite, s-i lege umrul sting. ..Trebuie el. Oare s-i au in n loc ct mai ajuns ai mei la mult vreme, cuget ad|>ost r"\.. Stai ! se auzi o voce, att de puternic nct omul prea c-i ling cl. Pandurul rmase mpietrit. Simea inima zbtncinnfridu-se ca o pasre n piept. Mintea i lucra

gurare. Ce s-a ntmplat ? D e unde a rsrit pe stnca omul care ndrepta spre el eava lung a unei snee ? l zrea cu coada ochiului cum sta lipit de un arbore. La^i nutul. nelese c i pierdut. S-ar fi mpotrivit poate mielu lui cc-i czuse n spate i l-ar fi nelat intr-un nesocotin toate armele i ele stteau acuta fel, ca apoi s-l rpun, dar n furia rnirii descrcase cu nefolopistoalele acolo i ridic-te ! strig ar

24

situare n faa-i. Trebui s se supun. Se ridic greoi n picioare, pe stnc. Chiar n acea clip o puc d e tun jos, pe drum i glonul i uier pe lng ureche. N u mai tragei, strig arnutul Sava. l spre ai si. viu... L - a m prins ! Strigte de bucurie rsunar n grecete. Aducci-mi-1 aici, strig vreau V r e o civa din cei ce stteau ascuni n spatele

cailor se ridicar i pornir n fug spre reduta care acum capitulase. D a i nu fcur zece pai i o mpu ctur rsun sus. printre arborii de pe stnc. nlemnir. Cine a tras ? rcni furios Sava. Gherasim ! Dar (iherasim, cu ochii peste care se aternea pnza morii, aluneca ncet pe lng pom. Pandurul privi uluit spre arnutul czut i-apoi spre locul de unde venise glonul salvator. Lng tul pina fagului, cu o puc lung, sprijinit n ea, sttea, cu faa livid, cu ochii mrii. M i u . T u strig tatl. D e ce te-ai ntors ? Gherasim ! se auzi ntmpl acolo nul pandur. Repede, jos, culcat ! strig p e stnc, scond Chchaia-bciul l el spre un urlet flciandru nfiortor. i i se prbui renegatului.
J

Toi

iar vocea

lui Sava.

C e se

Rspunde !

Vocea dumanului su dc moarte l rrezi pe btr

Ticlosule,

l-ai omort ! se auzi vrea

de jos vocea

viu. A l e r g a i ,

25

zori

el pe otenii

ce se opriser

nedumerii, ncet,

ctnd ieind

cu privirile sus, spre stnc. In vremea aceasta, pandurul se tra din raza urmritorilor. Miule, copile, ad tu de colo, n cum, ap... Biatul fcu iute cuma plin cu ap. Aa... fcu btrnul. Si ncet, cu grij, de parc picura balsam tmduitor pe o ran, ori turna aur topit n forme, el ls s se scurg pe lemn apa din cum... Puse apoi mna pc maiul ce-1 avea pregtit ca alturi. Auzea cla* paii amanilor ce se apropiau dc mica trectoare dc sub el... i tot astfel simea, priturile ndeprtate nbuite din miezul ale unei stncii. lupte, era Acum trosniturile momentul ! Un ce-i ceru tatl i aduse, ferit,

Dintr-un salt se nl n picioare peste stnc i ridicnd maiul lovi cu sete. Odat, dc dou ori... din stnc, prvlindu-sc ntr-un vrtej de trosnet cumplit rsun i pintenul de piatr se rupse bolovani i praf peste drum... Strigte Sava de groaz totul i durere se auzir nbuite, statura

ca din fundul pmntului. privi cu graiul pierit. Vzuse uria a pandurului ce-1 credea lovit, rsrind pentru o clip deasupra trectorii, lovind cu un butean n stnca din faa sa. M a i vzuse apoi cum stnca se n sparge de parc blestematul dc pandur ar avea

26

brae

' i i a de a despica munii i zrise, vreme de o oamenii lui pierind sub malul prbuit. lui

clip, pe ucii, iar

Acum trcctoarea era zvorit de sfnc, oamenii colo sus. din norul de praf cpitane auzea rsul cumplit al cpitanului de panduri. H a , ha. Sava, de vndui ! A i

ce se ridicase, crezut

c-1 rpui pe Ursan, pandurul ? Sava simea, de fric cum i bat ciocane n creieri. Rcni, n culmea nebuniei : Tragei ncic n el ticloilor ! T r a g e i c v ucid ! trtmurnd arma i ndreptind-o spre locul statura uria a pandurului, o

unde vzuse rsrind gaci, toat ura sa. Deasupia hului

slobozi cu sete. punnd, n apsarea degetului pe tr necat n pulbere. Ursan gusta

beia rzbunrii. i lsa' capul pe spate i hohotul lui rscolea pdurea i vile. Unul cte unul, rpusese pe netrebnicii din ceata de zavergii renegai a lui Sava. Cu mna Iar sa, prvlise un munte feciorul su ntre bandii i ai lui.... acum. se dovedise un nen

fricat pui de pandur, mntuindu-1 pe el, otean vechi, de ruinea infringei ii... Dai un plumb fierbinte, venit orb de dincolo. i sparse pieptul i-i Opri acolo hohotul uria. Rmase nemicat. nfipt parc in stnca, apoi btu aerul cu minile i se prbui pe spate ca un gorun trznit. T a t , strig biatul speriat, repezindu-se la el. F.ti lovit ? spune, ltuc...

27

Pandurul

deschise

ochii

i gemu

adine. Fcu un i descarc-o ncarc n i

efort i opti aspru : T r a g e , biatule... ncarc arma ei... N u le da rgaz s v i n arma mea... D-mi-o... Se rsuci i potrivindu-i cu greu puca pe umr se ncorda i aps trgaciul. O clipit mai apoi trosni i sncaa biatului. Detunturile unei mperecheate, noi urmate rmai le de uierele plumbilor. strnir printre arnuii jos, n drum. fiorii spaime aici... Aa...

Renegatul

citi frica n ochi. i cunotea i tia c dac-i va n demna din nou la lupt, amutii nu voi gind ghinionul : pentru a treia oas pregeta s I pandurul lui i iapun pe el i s dea bir cu fugiii- i blestem n scp din mini. Trebuie s se hotrasc. Snt muli acolo sus, se auzi glasul P e cai. napoi ! Trei speriai oameni se aruncar pe caii ce se cderii stncii ridicaser pinteni, ndirjire de zgomotul i, dind cu repezit

pornir n galop. liu-i pandurul. lsa s scape, copile, Tssnete-1 strig pe arnutul cel gros, cu chi plumbul de dar

vr alb... 1.1 e Sava. trdtorul... Flcul i descarc din nou sneaa. dar su nu fcu praf rnd cei trei altceva dect s ridice un la civa pai n urina disprur calului celui norior

ochit. Cu-

dup cotituia

drumului,

28

tropotul cailor mai rsun un timp. Win ce n ce m a l stins. Linitea reintr n stpnirea locurilor ce fuseseset scena unei cumplite lupte. n drum, caii rmai se domolir repede i ncepur s pasc firele de iarb din marginea drumeagului. Sus pe stnca, M i u palid i al friguri. Ttuc. ltuc. ugim el cu glasul gtuit. i muca buzele ca s nu plng. ncerca cu minile tremurnde s-i desfac mai ran mult cmaa. Sngcle izvora n zvcniri dintr-o frama grab sa peste Ascult-mi ne vom ran. Pandurul gemu adnc privea mut de spaim chipul de tatlui su. T o t trupul i era scuturat

n mijlocul pieptului larg al oteanului. A p s cu n i des de chise ochii, privindu-1 cu durere. cuvintele. M i u l e despri.
s

copilule, cci

V o i pleca

din nou n lupte

i de acolo nu m voi mai ntoarce. Ttuc, gemu biatul. Nu rul r acum, ca plnge. eti i binele, lupttor, fiu de pandur, ca un nepot i de cpitan al otirii de ar. Primete ce-ti d soarta, nenconvoiat, brbat. ascult ! Mieii nu se vor mai ntoarce... V e i vei avea poate nevoie de ele... Caii vale... Apoi vei porni n muni, la vei sta ascuns pn la ziua cnd n

stringe armele amanilor i Ic vei dosi ntr-o ascun ztoare. Cndva i vei goni n moul... Acolo

29

inimile talc ursul se va pleca n rn. Atunci s co bori din nou. S caui oameni pe seama ta, armele pe msura braului i s ntinzi se opri. rsuflnd prin locurile acestea judeul haiducilor... Pandurul greu. Sub apsarea inini sale. biatui simea zvcnitura sngelui.

S loveti n ciocoi ; s-i despoi de aurul stors de la srmani i s-1 ntorci celor ce au nevoie de el. P e pgnul ce ne pngrete ara s-1 tai unde-1 g seti, iar pentru trdtori, funia. Oelul armei s nu-1 ptezi cu sngele lor. Iar dintre acetia, s nu-i rgaz pn nu-1 ajungi care m arde. Sava ! opti printre buzele strnse biatul. Pandurul nclin sfrit capul. M n a sa cut nfri gurat chimirul lat, prinse prscaua dc os crestat a jungherului i-l trase afar. Uite, ridic cl arma n faa biatului : jur pe oelul sta c-i vei plti ntreit tot el nou. Jur ! m u i mura copilul, punnd mna pc crucea nchise ochii obosit. U n v a l de snge l Buzele se jungherului... Pandurul Mna podidi pc gur. Trupul uria fu scuturat de un spasm. sa strnse pc cea a flciandrului. micau. Deschise din nou ochii, intind c u lumina lor c e ne-a adus afli pe cel care ne-a vndut tur

cilor, mi-a prjolit casa i mi-a trimes n piept jarul

30"

arztoare

pe

biat,

ridic

cu

greu

capul.

Miu

se

plec, sorbind ultima oapt a pandurului. S nu ieri, Miule... S nu ieri... rmase mpietrit, iar lumina Miu nibrind n la lumina prima din ochi se drag a al Faa i

cobor ntr-o noapte adnc, adnc... T a i c ! gemu Pe stnca un trupul aurie mare printelui su. Ticutul meu viteaz i drept ! nsingurat, biat aflat dupi n amiezii, durere

ncheia, cu ultimele rovial lor vesel... ,..L-a ngropat

lacrimi, copilria. Deasupra,

frunzele pomilor, psrile i reluau nepstoare spo acolo sus, pe stnca, s cpitan strjuiasc

pentru totdeauna, ca un viteaz

de plai, co

linele i vioagele ce se unduiesc pn departe, spre zvoaiele de un verde crud ale Oltului. A i-a legat mnat apoi cpestrele cailor slobozi, cte doi, cu loviluri spre v a l e . Armele le-a i cules

din drum, pe unele pistoalele i cornurile pe pul bere le-a smuls din cingtorile arnuilor czui i le-a dus cu sine sus, pe creast. T a i n i a a gsit-o lesne, n trunchiul fagului se deschidea o scobitur larg ce putea cuprinde trupul unui om. A i c i a ascuns armele, le-a acoperit Adast o cu bolovani vreme la i muchi, iar la mormntul intrarea In scorburei a nfipt mldite tinere de alun i jugatrii. pandurului. genunchi, cu niinile nfipte n rna rece, opti din

<

31

nou jurmntu. Srut cu ochii nlcrimai piatra ce o aezase la cptiul tatlui su i ridiendu-se ncepu s coboare spre cotitura drumeagului, unde lsase pri ponit calul. Ducea pe umeri puca grea a pandurului, iar la biu jungherul, ca s-i aminteasc n fiecare clip de jurmnt. ncalec i porni pe drumul tot mai ngust ce pornea spre culmile crunte ale munilor,, lsnd n unna sa ultimul n durere... M i u g a l o p a cu faa mpietrit, cu dinii strni. spre tria aspr a munilor. mormnt al unei rzmerie ucise i odat cu ea cntccul frnt al copilriei slritc

Btrnul

Maici

i ntrerupse povestirea.

Lng

el,

tnrul prospector l urmrea tcut i rbdtor cum rs colea focul, strnind tciunii adunai sub spuz. O pa sre ip ascuit undeva n pdurea dc pe culme. B trnul tresri i privi curios n direcia contrar, spre valea necat n linitea nopii. Ei, cc-i .' nu-i putu stpni nerbdarea ( c este ? Ye/i ceva ? tnrul.

Da ! art btrnul cu capul spic vale. GtjrtMd se vor ivi zorile. Las asta ! Spune mai departe... M a i departe e mult de spus. fcu btrnul moale. i n-am s termin povestea naintea zorilor

- U f . nea Matei, tare i place s perpeleti ginul. Spune odat povestea lui M i u ! Bine, zmbi btrnul i i aprinse din nou pipa.

D e la ntmpli ile acelea, patru toamne au aternut frunze de aram peste mormintul singuratic de pe culme. Patru ierni cumplite au biciuit cu viscolele lor fagul uria de alturi : de patru ori primvara a nv lit prin poienile rzlee. nfiornd codrii aspri. ntr-o zi. a celei de-a patra veri. un om urca gfind pieptul unei culmi nvluite in brazi mruni, de la poalele muntelui Vinturrita. Omul mergea fr o int anume. Graba, micrile dozordonate. dar mai ales ex presia ochilor si trdau o spaim cumplit, carc-l mna orbete spre necunoscut. Din cnd n cnd ntor cea capul i rscolea cu privirile ngrozite vioagelc necate n verdele pomilor. Se opri rsuilnd din greu ling un copac i se sprijini de tulpina lui. Atunci cteva mpucturi rsunar sec undeva n vale. Omul sri. se -dezlipi cu un efort de tulpina pomului i se npusti cu un salt spre un desi de jnepi. I.a adpostul lor. fugarul privi ndrt. i descoperi pe urmritori, inaintnd ferit, ascuni de pomi. Ce int bun pentru un puca dibaci ; dar arma lui zcea descrcat un deva ntr-un tufi, acolo unde dduse prima lupt cu potera. nelese c pyteraii l vor urmri pn n pn-

33

zele albe. D e - a r reui s gseasc poteca care duce sus, peste munte, dincolu in valea Lotrului i de acolo... Porni din nou s urce. Pdurea de brazi l nghii sub aripa ei verde. Se simea acum mai sigur, mai linitit. Ddu peste un izvor ce opotea pe nite pietre i se pierdea apoi la vale, printre frunzele moarte. D e aici se zrea o potec fcut de animalele ce vin noaptea ca s se adape. n ochii omului licri sperana. Crezu c gsise poteca carc-1 va conduce peste munte. Prinse s mearg mai repede i cind ntilni un tpan neted o lu la fuga. Deodat pa iu intui i fugi de sub picioare. Auzi o piritur i se prbui n ntuneric. Cnd se dez metici, peste cteva clipe, i ddu seama c se afla pe fundul unei gropi. O lumin srac ii venea de sus prin spitura pe care o fcuse n acoperiul de crengi i frunze, trupul su n cdere, fncerca s se caere sus, dar minile .i picioarele i alunecar pe pmntul moale. Nici un col de piatr, nici o rdcin de care sa-i prind degetele sale tremurnde. Sudoarea i uroia pe frunte, scurgndu-sc n barba aspr i nengri jit. Se strdui s ajung pmntul prin sritur la marginea gropii, dar de fiecare dat degetele lsau anuri n alunecos. Blestem cumplit, vru s renune cnd i aminti de jungherul ascuns la bru. l scoase i ncepu s sape trepte n pereii capcanei. Curnd n elese r-i zadarnic : urmritorii l vor descoperi nainte ca el s termine lucrul.

34

S-a sfrit, opti dezndjduit i se rezem de pcetele rece. D e acum puteau s vin toi... Ca un rspuns, o umbr acoperi sprtura din aco periul capcanei. Prizonierul ridic privirile i zri. n fiorai, ochiul rece al unei puti ce-1 intuin. Deasupra ei. doi ochi l cercetau cu o uimire adnc. Cum naiba ai czut aici ? auzi el o voce tnr, n care se ghicea rsul abia stpnit. e a v a putii cobori i mai mult. Captivul se lini ele peretele umed. nchise ochii, ateptnd s aud detu ntura. -** H e i , tu de colo : prinde-te de eava, am s te trag sus ! Omul deschise ochii i privi spre cel de deasupra gropii. Vzu o fat de flcu destins ntr-un zmbel prietenos. N d e j d i noi ntoarser puteri nebnuite n trupul omului hituit. Se prinse zdravn de eava rece. de cureaua armei i, ajutndu-se cu picioarele, ncepu s urce. Ajunse sus, icnind din greu i se prbui al turi, pe covorul de frunze moarte. nchise ochii i respir cu nesa mirosul de frunze i de brad. D a r n clipa urmtoare, contiina primejdiei apropiate l fcu s sar n picioare. S mergem repede, snt aproape ! i ddu s porneasc fr s mai atepte pe ne cunoscutul salvator, dar o voce aspr tun undeva n spatele lor.
o >

Stai ! O micare i snteti inorti ! Fugarul nlemni cu un picior nainte, aa cum l prinsese porunca. Arnuii, respir el sfrit. D a r , ciudat, n locul spaimei o linite rece l cuprinse. N u se mai simea cerbul ncolit de lupi. V a lupta pn la capt. M n a sa sc strecur nevzut spre prseaua Sri n tufi ! auzi oapta jungherului. flcului.

P e chipul frumos al tnrului zmbetu! pierise. D e getele sale alunecau pe trgaciul armei. N e r v i i i erau ntini ca nite strune. Un strigt slbatic rsun n codru. Flcul se rsucise ntr-un salt i, nainte de a atinge pninluL arma sa detuna. n clipa urmtoare dou gloane rs colir fiunzele la o palm de capul su. Izbucni ca fulgerul. Ridic deasupra capului securea scurt. Cnd zri pe unul dintre cei ce traser, oelul ii i pornise din mn. O bufnitur, un ipt de moarte i al doi lea potera se .prvli la pnvnt. D e lng un pom se desprinse un al treilea arnut care se repezi spre el, nvrtind deasupra puca descrcat ca pe o mciuc. U n salt de lup i arnutul abtu latul putii asupra tnrului, dezarmat. D a r o umbr sc ridic n fa-i i oelul sclipi ca un fulger, arzndn-i pieptul. Gestul i se frnse i arnutul czu moale la picioarele celui pe care-l urmrise. Ce-ai cutat ai gsit, murmur aiurit leurile celor trei poterai. omul privind

36

Am

ieit binior din buciuc, nu-i aa ? auzi el

vocea cu umbra aceea de rs a flcului. Se ntoarse A b i a acum l vedea n tihn pe cel care-l scpase de urmritori. lui sttea n uvie I\ u-i putu retine
:

o exclamaie.

In

fata

un tnr nalt, cu un chip plcut i ochi puternic de in, aurii. Sub cmaa de pnz aspr

plini de .sinceritate. Pru-i cdea pe ceafa umerii i se rotunjeau putere neobinuit erpar sele de os crestat carmbi ncreii. Ii mulumesc, voinice. De nu erai... De ce s-mi mulumeti .' Doai aezat cjpcana n drumul

largi, lsnd s se ghiceasc o subire era ncins de un un jungher cu de aba prstteau

Mijlocul

lat. n care sttea nfipt

la foc. Pantalonii

strni pe picior i se terminau n nite cizme moi cu

eu snt de vin colo fost o

Mi-am

tu. .i cnd

uite ce mistre ini-a czut, rse el zgomotos. A

vntoaie stiantc. Strinul ncepu i el s rd. Vntoaie. auzi la el. Nzdrvan eti. flrulc ' eti ? in bun. vocea tnrului lugarul rsul pierise. l Cine Oui

(intuia cu o privire rece. rspunse susinndu-i netul fost fl burat privirea. Neculai Firizu mi-c numele. Nu lua u scam c snt hituit de polere. Nu-s tlhar. A m diept credincios monah al sfintei mnstiri Dar nainte de asta ? continu netulburat Polovragi

cul. Pi ea tii nvrti bine jungherul, sfinia-ta !

37

nainte ! Omul parc i rscolea amintirile. Mai tiu cu ? Poate ineam in spate sneata, la bru han gerul i in mini rul murgului, dar nu n slujba stpniiii. Parc aa in minte... Pandur.' Am luptat opti flcul, apoi cu e m o i e : apoi lng Din sabia ceata cui ? cu Mehedineanu. lui Zoican. D a ' tot sub Domnul, sub steagul rcscului... P e Ursan, Cpitanul, l-ai cunoscut ? Ursan ! D a r cine nu-1 tia pe Ursan Uriaul ?! Drgaoamenii... la fel cu i le pietre, Vladimi-

N e - a m desprit la Rmnic, dup prpdul lovragi. Dar arma ceilali. aruncar Auzii biatul Odat c l-au tiat turcii cu toi i fcu

nilor. I\l a pornit n sus spre Cozia. iar eu spre P o nu-1 mai ascult. Se aplec i ridic l nelese fcut, peste care treaba traser leurile

arnutului. Omul in groap,

ngrmdir

crengi, muchi. Hai ! comand ->curt tnrul, i o porni nainte, cu pasid rar i egal al omului de la munte. Merser o vreme, dnd ocol larg pintenului de deal ce se d o vedi din piatr. Se crar apoi peste o brn se mnat cu pietre ascuite. n dreptul unei crpturi, n stnca cenuie, tnrul se opri brusc. Duse nceti or n e a a l a umr i trase fr s ovie. D e pe un pinten de deasupra, o cprioar se prbui n br-

38

detul fostul

din

fata

lor. Tnrul deslui semne

o prinse care-i

de

picioare, o c prin

slt pe umeri i porni fr s scoat o vorb. Curnd. pandur vesteau preajm este o locuin omeneasc : cioturi de arbori dobori de secure i un miros de foc struia n aer. Coliba le apru brusc n fat, dup o spinare de stnca. din trunchiuri de brad coihnit i afumat, pui unul peste altul. Acoperiul de sit nnegrit se tuguia n sus. ntiecndu-se cu un brad ce-i sta ca un strjer ntr-o coast. U n cerdac scurt,,ridicat de Ia pmint, mai mult mpotriva fiarelor, mbria casa din pri i din fa. A c o l o n faa uii. sprijinit cu o mn de plimarul crestat, atepta un om, un moneag nalt i drept ca un gorun, cu prul ca neaua revrsndu-se peste umeri. Bun gsit, taic. i spuse apropiindu-se cul din faa colibei. Pe omul acesta l-am gsit czut n capcana mistreilor, vorbi flcul ncepnd s jupoaie vnatul. l ncoliser potciaii... Dar i-am dovedit noi. adug cu un zmbet fugar spre pandur. Moul vreun ascultase de vorbele Se biatului mulumi fr s s arate n gest uimire. cerceteze flcul. i coborndu-i povara, arunc trupul ciutei lng f o

tcere faa i hainele strinului. Rmne ascuns Ia noi ? ntreb ursuz unchiaul

voinic

39

Flcul

nu

rspunse

ndat.

fcu

dc

lucru

cu

ciuta rpus, apoi brusc nfipse jungherul n buteanul ce slujea de mas. Nu, se ridic el i privi n ochii aspri ai btrnului. N u rnine aici la noi. Eu cobor cu el n vale, cci a venit vremea, taic... Moul pir i flcul rmase ca un stejar vrfuiile mustilor fulgerat. tremurar. Ochii i scli c nelese

l prsete i c lucrul acesta, odat botrt,

se va mplini. O minut l privi int t dup aceea se ntoarse i intr gibovit n cas. Flcul se rsuci i cu ochii scprnd, strig spre pandur. Meig n vale s lovesc n ciocoi. n ispravnici, de credin s m nsoeti la bine opti nfiorat omul. Dar ntlnind n vtci i toi cei care i-au vndut pe panduri. T e legi cu jurmint i ru ? Haiduci ?! ochii de jar ai flcului, prinse mna ce i se ntindea i o strnse cu putere. M leg ! Pn la moarte ? Pn la moarte. Jur !

Din colib, moul iei ducnd sub braele sale v o i nice doua ei mari i vechi, intuite i mpodobite cu , fireturi. ei pandureti. Le arunc jos pe podeaua ceardacului i ncepu tcut s le cerceteze cu migal de vechi clra. Tnrul l privi i zmbi cu dragoste.

40

...Abia licreau

sc nserase i nu n toate d u l i i l e cnd dou umbre se strecuruser Polovragi. Se oprir

opaiele

sub zidul la un loc

mrunt al mnstirii gherele bolovanii se mistuir

tiut dinainte... Cei doi ncepur s desprind cu jun prini n zid. Curnd n alctuirea necunoscuii ntr-o n mnstire. Se al Iau de pietre se deschise o gaur prin care nuntru.

cuhnie prsit i ia lumina srac lunii se vedea vatra prbuit. Cel ce cunotea, de bun scam, locu rile, pea nainte cu grij, s nu ile zarv. picioarelor. Ddur Ajun ser la o scar i prinser s-i urce treptele n vrful ntr-un cerdac luminat de opai ele aprinse in camera din fa. Omul dinainte privi pe fereastr i-i fcu semn celuilalt s se apropie. n odaie, la o mas lung, aplecat mult asupra ei, un clugr se ndeletnicea cu o treab care-l bucura ne spus, de vreme ce-i strluceau att de viu ochii. Sco tea din pungi monede i le aeza n fa, dup feluri i mrimi. Cei doi oaspei nepoftii schimbar o p l i vire ; cel dinli zimbi scurt i dinii i lucir n lu min, i trase pistolul de la bru i apas ncet clana nchis. i ncorda n mijlocul clugr. Bun gsit, sfinia-ta, i gri dulceag fostul m o nah. Judec, dup chipul cuvioiei-tale, c nu mai puterile i i repezi sec umrul n u. Zvoarele srir i dintr-un salt amndoi erau camerei, intuind cu evile pistoalelor pe

41

chiteai s ne vedem... Dar, precum spune i leremiaproorocul n epistola ctre Corintieni, versetul patru : Se v a duce omul i se v a ntoarce teafr..." Clugrul zmbi ncremenise n scaun. Barba scurt i tremura i privea la haiduc ca la o nluc. Dumnealui este cinstitul stare al mnstirii, fcu su, n chip de prezentare. pe Miu tova mai tcut, mulumindu-se T i i i i i la ce grea s-1 priveasc e! spre nsoitorul rul su. osnd te-ai nhmat, zise pandurul, dobornd cu eava pistolului de piatri, misiri, coroane nemeti i dubloni fiicurile franu

zeti, ornduite mai nainte cu atta nentare de stare. S nu te atingi de averea sfintei mnstiri, spurcatule ! sc ridic cu arag monahul. Dar eava pisto lului, scaun. A v e r e a mnstirii, zici ? H m ! Preul de sudoare al muncii erbilor i preul de snge al vnzrii ! C a re-s pungile ce le-ai dobndit pentru capul meu, Sta ree luda ? Crezi c nu te-am vzut din clopotni, venind cu poteraii dup tine ? A r trebui, dup legea pandureasc, s te ridic n treang, dar nu voi s pngre.sc mnstirea cu hoitul tu. Pune din nou aurul n pungi, strig el, vznd bucuria licrind n ochii clugrului. ajuns sub nasul su, l fcu s recad pe

'42

Pandurul

urmri

linitit

umplerea

pungilor,

apoi,

fr s spun o vorb,

le lu cte

patru, cinci, n

min i le fcu s dispar in nite eoburi de a ce-i atrnau la bru. Cnd termin, puse pistolul pe mas i pe negndite il prinse pe stare de gt. nainte ca acesta s scoat un uierat, li mai petrecu peste gur o legtur. i leg niinile la spate, de sptarul scau nului i ieir tcui din odaie, nu nainte de a sufla in opaie... Sc ntoarser arunc pe acelai o privire drum. Ajuns sub scar, pandurul pe fereastra luminat a

unei chilii. i nbui un hohot de i s. nuntru, un preacucernic Irate ridica spre tavanul scund un preapntecos ulcior, sorbind cu nespus plcere coninu tul ce nu prea a fi agheasm. E Chiril, opti pandurul. Se aghicsinuielc de Rusalii... A fost i el pandur sub Chit Haiducul. S-1 lum. ntr-o bun zi il dibuiete i pe el stare ul i-l vinde arnutilor. Chiril ine i cheile de la grajduri... Cnd clopotul cel mare al mnstirii ncepu s bat grbit, n senin de primejdie colo colo prin curtea Rusaliile i opaiele alergau dc cei trei haiduci se mnstirii,

aflau departe, galopnd pe drumul Hurezului. A doua zi erau i Chiril avea o socoteal de n cheiat acolo,

43

Btruul cuttor de comori

tcu. Se aplec i i pre apoi s-a

scutur pipa, lovind-o uurel de butean. Sufl cu grij greoi, n buzunarul de la c piept. vremea Se de ridic taclale

ocupat n cu nite nchipuite fire de tutun i o puse semn nenduplecat

jncheiat i porni negrbit spre cort. i cu Miu-Haiducul cum rmne. nea Matei. n treb prospcctorul cel tnr. Btrnul se opri din drum i se ntoarse pe jumtate spre voinic. foarte Povestea ntniplrilor lui Miu-Yoinicul este nv lung. O singur noapte nu-i de-ajuns ca s

i-o istorisesc. i iat art el spre rsritul multe trebuii astzi. ...Toat ziua cei doi geologi au rscolii

piat de lumina soarelui e ziu de-acum. i-avem vioagele

i crestele, cerectind pietrele aternute pe fundul praiclor subiri i reci. Loveau cu pioletelc roca. uneori tare. alteori sfrmicioas. ce ieea ici i colo. asemeni unor spinri a colinelor cenuii de coloi din marea verzi. L a amiaz, n-au unduitoare la cort ; firul revenit

s-au tras n umbra rcoroas a unor arini, lng

limpede al unei ape i acolo, fr mofturi, au prnzit din desag : brnz, ceva slnin tvlit n boia, msline i pine. i-au astmprat setea cu pumni de ap ca gheaa din pria. A p o i i-a scuturat firimiturile s din nunchi, a zis un ne fie de nea Matei, dup ce i de i-a pe ge bine" potrivit musti

44

capul reia

pc firul

nite muchi povestirii

verde.

Flcul

privea nea

fu-

mndu-i nciudat igara. Se ateptase ca btrnul s de ast noapte, dar fi observat Matei, iar o vorb, ca i cnd n-ar frmnta-

rea flcului, s-a ntors pe o parte i prinse s sfo rie uurel pe sub apc, parc n ciuda lui. Castor, cinele. l privea nedumerit, ncnclcgnd cerea btrnului. Dup-amiaza tri mai s-a scurs ca i dimineaa, doar cu pe culmi, privind zrile. Cnd tarea oamenilor se tcea ceva mai domolit, cu adsndelungi, fire Au arama soarele s-a prins n crestele munilor, arunend peste ntreaga asfinitului, s-au frignd ntors la foc ctetrei cealalt la tabr. pus de cin, s-a nici cl t

pulp a cprioarei

prins cu o zi nainte, au mncat aezat anume pe un bu

i, nerbdtor, flcul

tean n faa tovarului su. Acesta i ascunse z m bctul aprinzindu-i pipa cu dichis ncepu. Rusaliile venii adunaser de prin n curtea satele mnstirii Hurez era cretinii vecine. Biserica

plin de lume. de luminri aprinse i de fum. Chiar stareul S'icudin slujea i vocea lui puternic fcea s tremure sfinii zugrvii pe sticlele ferestrelor. De dra gul glasului su frumos venise atta lume. Dar pentru alte pricini, dc bun seam, urma s soseasc isprav nicul celor de Rureni, c nu era n ateptarea cunoscut ca lui pesemne iubitor se al frumoase. aflau

'45

ling pori un clugr ce-i acoperea smerit faa sub rasa cenuie, i cte un arnut a stlpilor. Un narmat de mrunt o parte cai i i de alta tropot de

uruitul unei rdvane se auzi de pe drum. Clugrul tresri, arunc o privire scurt n lungul drumului i opti celor doi strjeri nemicai. El e ! Fii cu ochii pe arnui ! P e ispravnic l sai-l n seama mea ! Zgomotul se apropia, iar rdvanul tras de dou rnduri de cai se desluea acum din praful drumului. Se desenau i siluetele arnuilor ce escortai} caleaca n dreapta i n stnga ci. A l a i u l se apropia fr s con teneasc galopul cailor i ddu s intre de-a dreptul peste podeul din faa porii, dar clugrul fcu civa pai n fa, ridicnd mna. Surugiul njur i strnse hurile, oprind rdvana ce-ai la un pas auzi de ndrzne. un Ce-i ? D e oprit ? Se dinuntru

glas gros i repezit. Capul mare, rotund i brbos al ispravnicului, se ivi n fereastra caletii. U n clugr ne aine calea, stpne, i rspunse de sus surugiul. Poate nu-i voie a intra aici pe sus... L a dracul ! blestem furios cel din caleaca. Cine cuteaz s-mi opreasc rdvana ? Ua se des chise, mpins cu furie i un om gros la trup cobor. Pi greoi i apsat i se nfipse n faa clugrului aplecat cu umilin n faa sa. Cine i-a poruncit s nchizi poarta ? rcni el. tii oare cine snt ?

46

Da, mrite ! i eu am hotrt asta, gri burat clugrul cel smerit. oarece de biseric ? i ridic mina

netul

Cum ? se sufoc de mnie grsunul. Cine eti tu, s-1 asvrle i pe ndrept

cuteztor din cale : dar atunci clugrul nicul i putu vedea. n sfrit, chipul.

trupul ; gluga cea cenuie i czu pe umeri i isprav Cine snt ? N u m recunoti, mrite ispravnic ? Omul e l gros holb ochii. Privirea clugrului, dar mai ales glasul su i trezeau aduceri aminte. fiorii. Aa, jupne, v d c nu m-ai uitat, zise cu un zmbet clugrul, strecurnd mna sub sutan. Isprav nicul i observ micarea i rcni ngrozit la arnui. Srii !... T l h a r i i !... M omoar ! Pe ei, ar nuti !... Obosii de drum i zpual, clraii priveau fr chef, peste gard, la mulimea strns la slujb. Stri gtele stpnului i gsir foarte nepregtii. N - a p u car s smulg de la oblncul cailor putile lungi c sneele celor doi slrjeri din poarta mnstirii tros nir. Arnuii se prvlir de pe cai. Simind p r i m e j dia, surugiul se rsuci pe capr dup arm dar, ful gerul din mna lui Chiril i frnse gestul, doborndu-l acolo. mpucturile rsunar ca nite trsnete n linitea dimineii. Femeile ipar, fugind care ncotro prin Chiril ! opti ispravnicul i simi treciidu-1

47.

curtea

ninstirii.

Brbaii

se bulucir

spic

pori

i ,

privir uluii spre arnu(ii prvlii

iu >.nu

mpin-

gndu-1 cu eava pistolului. Chiril l duse pe isprav nic spre rdvan. l urc pc capr si lng cl n pi cioare roti linitit privirea peste mulimea ce ncon jura tcut caleaca. Oameni buni, se auzi glasul lui Chiril. n sr btoarea Rusaliilor. Domnul a vrut s fie vetrele i ne judecat. necinstete jefuit femeia U i t e . aici sc afl Bot-Cros. ispravnicul, cel ce ne des poaie cu birurile, ne calc fetele... Astzi l-ani adus la judeul nostru. Eu i aduc vina c a trimes potercle s m piard, mi-a avutul, ini-a pus foc la cas i mi-a alungat rul. 1-a prins i l-a tiat cu sabia n fata nilor strni n jurul rdvanului. din nea ei Doi strig

ceretoare pe Ia p o r i P e fratele meu M i h a i . pandu Bimbaei. ra ce st Chiril. I-a U n murmur de mnie sc auzi din mulimea flci spre

teau mai la o parte i fcur loc cu umerii, apropiindu-se de caleaca. Unul Nou ispravnicul prpdit printele.

cerut biruri peste biruri i cnd n-a mai avut ce da, l-a trimes n lanuri la Ocna de sare. unde a pierit. Si pe noi ispravnicul ne-a jefuit. N e - a siluit, ne-a umilit, se auzir voci n freamtul cc cretea ca apele volburate n jurul caletii. Ispravnicul i rsucea capul cel gros. ctnd n grozit spre mulimea de oameni ce-i ridica spre el pumnii amenintori.

48

Carc-i Iugrul.

plata

cea

dreapt

cuvenit ? strig

c*

Moartea, rspunse ca un ecou glasul

mulimii.

Chiril se ntoarse spre boier i zise rspicat, p r i v i n du-1 n ochi : Cu moartea va plti frdelegile sale ! Un urlet rguit ncperile de porc njunghiat mnstirii se ivi. se auzi, in dar fu curnd acoperit de strigtele mulimii. Dinspre pridvorul arhondriei. un clugr cu trupul subirel ca nuiaua, prul crunit i cu expresia nsingurat a celui strin de zarva i frmntarea acestei lumi. Era Ichim. iconomul mnstirii. Vzuse pe fereastr rdvanul isprav nicului i surd d e zgomotele cobora scrile cu grij, lemn. Se apropia luptei i ale judecii, de i fceau loc cu strjeri, ngro ducind pe brae o ldia

tcut i oamenii

fereala de care au parte cei sraci cu duhul. Se apro pie de rdvana i nelund seama la cei doi la Chiril ce-1 privea uluit i nici la chipul zit al ispravnicului, ridic spre el caseta. Bine ai venit, boierule ! Aici se afl birurile de Ia supuii de pe puinturile arendate mnstirii. Mulumim ! zise Chiril repede i lu ldia cea grea din minilc iconomului. Acesta rmase o clip nedumerit, dar cum surzenia l mpiedica s neleag situaia, ridic din umeri i se ntoarse cu aceiai pai mruni spre scara arhondriei.

49

n linitea ce se lsase, de se auzeau papucii iconon\ului lipind prin curte, rzbi vorba limpede i brbteasc a strjerului cel voinic de lng rdvan. ntoarce, Chiril, aurul celor ce le-au fost jefuit. U n nou strigt, mai puternic dect primul, se auzi n poarta mnstirii. nti judecata, zise nenduplecat apoi deasupra ispravnicului ce rspopitul. nmuiat de ncredina ldita cea zornitoare lui M i u . Se aplec czuse spaim i-i leg minile la spate. l ridic cu ctiva ghionti n coaste i-1 aez pe capr. i petrecu hatu rile pe dup gt i cobor din rdvan. Se duse grbit spre cpcstrcle cailor i strignd la oameni s-i loc, ntoarse caleaca pe drumul napoi. De-acu' Dumnezeu va hotr soarta ta, strig Bidiviii sl el. i izbi npraznic peste picioarele cailor.'acoJo unde pielea le este mai subire i mai simitoare. srir ari i sforind peste gropile batec, trgnd dup ei rdvan uoar i se ntinser la un galop Deasupra fac

smucind-o coului de

i pietrele drumului.

se zrea cretetul pleuv al ispravnicului mngiat de colb. Cltorie ispravnicului. sprncenat ! se auziser strigte

crengile arborilor ce-i uneau frunziul peste drumul

din

mulimea ce petrecea cu fluierturi

i ocri izgonirea

50

i acum s trecem la dreapta mprire a au dup ct a fost pgubit, zise Chiril. i spu nu

rului, fiecruia

Fostul clugr deschise ldia i ncepu s mpart aurul dinuntru. Fiecare om venea n faa-i nea ct i-au luat vteii i prgarii. Chiril i

mra n bani felurii, apoi trecea la altul... i la altul. Curnd se rrir oamenii din preajm ddur de fundul lditei. Dar voi nu v cerei dreptul vostru ? arunc Miu ntrebarea spre cei doi frai ce stteau deoparte, privind tcui i ncruntai n lungul drumului, unde se mistuise n pra! rdvan ispravnicului. Noi ? N u Noi ni-i inima la aur, zise cel i-am ce mai Era vorbise. viaa ispravnicului ecrut-o. i minile sale

dreptul nostru i voi l-ati scpat. Acesta a fost judeul lui Miu-Plaiducul, strig npraznic flcul. Cine nu-1 socotete bun s-i caute singur dreptate. Atunci ti cerem caii i armele arnuilor ucii, zise cellalt dintre frai. N o i de-acum sntem haiduci. i de nu ne iei cu tine. mergem singuri dup ispravnic la Rurcni. Miu i privi scruttor n ochi. A r fi vrut s Ie ci teasc n suflet. Luai-le, porunci el. nclecai i venii aproape, n coburii acetia este aurul adunat din munca er bilor de pe moia P o l o v r a g i . l ntoarcei oamenilor

51

cum

veti

ti mai bine. dup socoteala lui

voastr.

Vet

spune tuturor c sta este judeul

Miti-Haiducul

i el nu mai vroiete ca boierii s siluiasc prostimea i s o jupoaie de vie... Aa s facei i n toiul nopii s ne ntlnim la hanul Muicreasca, de pe drumul Sibiului. i las, vom mai da noi fa cu ispravnicul. i de nu s-o fi pocil, l spovedim tot noi. i-acum, plecai ! Isprvind banii. Chiril se ndrept repede spre curtea mnstirii. Dezleg de la umbra zidului trei ar msari i nclecind unul din ei veni la pas spre pori.Ceilali doi strjeri srir n ei i trosnind din pis drumului spre Olt. n urma lor. cei doi n eile amanilor, ndemnau caii zarva spre is Jiului. I'este toale, n strigtele vesele ale oamenilor, pornir strnind colbul frai, sltai cealalt

parte, spre dealurile

cat de aceste nlmplri se aternu din nou linitea i doar glasul cel frumos i puternic al stareului N i codin. netiutor la tot ce se petrecuse n curtea nstirii,. se evlavie, dar auzea, mai rzbind cu seam dinuntrul mult bisericii. bucurie m Cu

strlucin-

du-le n ochi, oamenii l ascultau mpcai. Odat pe an e srbtoarea Rusaliilor...

...l.a .nuli Hanul nlipt n cotitura drumului cel mare, beau

aptl Muicreasca se pierde n O l l . voinicii

?>2

i se nveselesc

Lui Samoil. hangiul. i rde fata i Firi/u este

i licrete ochiul cel teafr spre punga ndopat cu galbeni cc-o nvrtc deasupra capului Neculai Luat' i cinstii, frai cuvioi. cci acesta

sngele i trupul meu ! M i - a fost scris s fiu de fa la praznicul meu. C a d vndut am fost i rscumprat m-am ntors printre cei vii. lat argintii, jupne. strig el spre hangiu, azvrlindu-i punga. Snl treizeci, l-ai i du-ne pe toi acolo unde nu esjte nici ntristare i suspine... Samoil o prinse din zbor. Obrazul i se fcu ca o slnin lucioas. Se mistui spre pivnie dup alte librci cu vin. S-i posatule ! Chiril ciclic bi daca plin cu vin. chiuind vesel i o duse la gur. Sorbi cu nesa i vinul ca sngele de gros i dc rou i sc prelinse ruri n barb. Fraii stteau tot mpreun, rezemai de un plimar, cu minile prinse de a evile sneilor. lor Alturi aspre nu pc o mas se aflau uoar brdaccle goale, dar alt semn dect o trsturilor
m

fie

sufletul

nentinat

traiul

uor,

r-

nseninare

lsa

s se vad c buser i ei. Mult amrciune trebuie s adune n el omul pe care nici vinul cel hun nu-l nveselete... iLng Chiril, cu trupul frnt din mijloc peste o cobz btrn i d o g i t se frinnla un lutar igan.

53

Peste ochii vineii se aternuse pnza beiei. su spart suna nsoit de joaca strunelor : Foaie verde de negar. La Muicreasca devale S-au oprit haiduci in calc I citi voinici de-ai Oltului Cum ii place codrului. Cum nu-i place timpului : Lungi de min. lari de vin, loji pornii pentru-o pricin, Lungi n coate, Lai n spate:. Cu hangere ferecai. Cu mustaa-n barbarie. Cum sta bine la voinic. Cu mustaa ct o coad. Dou la ceaf le-noad. i-si face nodul ct pumnul. De se sperie pghiul. Df-si face cruce cretinul...

Glasul

Chiril l asculta i btea msura cu pumnul mas. Brdaca slta i-i ngna btaia.

ntins pe o lavi, lng fereastr, Miu gndea in tcere. T o t ceea ce tria, fcea, simea, era att de neateptat nct se ntreba de nu viseaz. N i c i pe el nu se recunoate n haiducul aspru, mai tot timpul clare pe murg, cu erparul plin de pistoale i han gere. Dc dou zile tria aevea plsmuirile din nopile cnd la coliba moului atepta ziua judecii. i d i n -

54

li-u dat. ntr-o i , intmplaica Neculai haiduc Firizu, C e va pandurul, lact si de aciuit

i l-a scos in drum pe odat cu el viaa i va de fi ncolo ? Care


J

soarta sa i a celor nfrii cu el - Miu nu-i gsea rspuns i nici nu cta vreunul. Atta tia c viaa lui nu poate li alta. c de-acuni pentru izbvirea ce lor srmani i btui va trage hangerul i pistoalele. i mai avea acolo, n inim, ascuns un gnd de dreapt plat celui care a oprit s bat n pieptul uria inima bun a lui Ursan. cpitanul de panduri... Hangiul vin se ntoarse din pivni cu o boierea Chiril de i pe rece pe care o puse pc masa din mijloc.

Neculai chiuita de bucurie' i-i nfundar scondu-le pline. Umil cu ochii i n jos. Cinstete. Miule. Tatlui... voinicuie. din urma lor i i umplu i cl cana. Sorbi nchii, iar nodul lui Adam

brdaccle,

i ovitor, cobzarul veni licoarea

i slta n sus sngcle pc

tosului Cui ai, pe care l-ai mpiedicat s urce la dreapta M i u tresri, zmbi cu ngduin spre pandur i ri dic indo-se veni cu cana spre el. o umplu din brdac i nchin n sntatea rspopi tul ui. Puse cana jos i trecu, aa ntr-o doar, prin spatele tejghelei. H a n giul da tocmai s se fac nevzut pc o scar ce urca spre catul de sus.

55

Ia
J

stai,

jupne, il prinse flcul

in

strnsoarea

de fici

a niinii sale. U n d e vreai s pleci, lsndu-i gfi sufocat chiorul. Doar socoteam pielea strnse

oaspeii .

Nicieri,

s m hodinesc puin, ct vei cinsti vinul meu... S nu li ciur / pentru taler grecesc, jupne, c-i fac uier haiducul i mai grune,

un pic menghina pumnului. Faa hangiului lu pe rnd culoarea sfeclei, apoi a vineiu. Din gtlej nu-i ieea dect o hrial stins. Dac m vinzi vreodat, cu mna asta te gtui. el dup ce-i ls un ce oameni trag la mai zise haiducul privindu-1 nendurat, desfcnd pum nul, la- spune acum. l cercet rgaz s-i prind rsuflarea : hanul tu ? Samoil si simea picioarele moi. dar nu ndrznea s se aeze. Rspunse repede, ctnd cu ochiul holbat spre haiducul acesta tare ca un urs. L u m e de tot felul : drumei, oameni de-ai pnirii. vtei. prgari... i arnui ? i ! Ieri au fost v r e o doi. A u i s-au dus pe jos spre Rmnic. Cine a mai poposit ieri aici ? Un pop de la biserica din Frsinet, e mai sus but stdovleacului

n picioare

pe ap. l cunosc. Doi pcurari cu oile i un negustor venit dinspre Sibii.

56

A l rec va ?

Nimic ! Gndefe-tc bine ! Poate ai uitat ! Nu... oprit. Au mai trecut nite drumei, dar n-au

Ba a mai oprit uri om. Erai plecat, tat ! Miu ridic privirile. Sus. la captul scrii, sta aple cat peste plimar o fat. Lumina slab pn acolo. Cine este ? nlieb aspru flcul. lart-o, cpitane, bolborosi hangiul, devenind su m deodat sprinten. necrend s aeze trupul din ban ajungea

runt i rotund n calea haiducului. E Oprita, fata mea, stpne. singurul meu copil... Despre ce om vorbete . strui biatul.
J

N o

asculta !

(line

tie

pe

cine

vzut !

se

tngui Samoil. Z i c c a oprit la han un o m . T a t a era la g r a j duri, vorbi din nou, de sus, fata. Ce era : arnut, negustor, sau ran ? Slujba. Ducea scrisoare de la prclab ctre de vameul de la Turnu Rou. M i - a zis s ngrijesc ali soi i arnui. Aha ! fcu flcul gnditor. Apoi fulger din nou cu privirea pe fata hangiului. Spui adevrul ? D e m neli e amar dc voi !

vin i bucale c mine spre amurg poposete aici, t u

57

Fata tcea, privindu-l cu ochii mari i grei. Strig nciudat spre hangiu. A i nchis grajdul ? Da, cpitane ! i caii ti ? Dimpreun-s cu toii !

Hai

ducul se simi stnjenit de privirea aceea mustrtoare.

D-mi cheile, ceru flcul. Smulse legtura din mna tremurnd a hangiului i se ntoarse spre ai si. Dup civa pai se opri. Simea n ceafa sa pri virile fetei. Arunc peste umru-i : Nu pleac nimeni din han, fr tirea mea ! Se apropie de mas i goli pe nersuflate brdaca cu vin. A p o i se adres tuturor, fr a privi pe ni meni : E vremea de culcare, mine primim oaspei.

*
*
*
...De dou ceasuri stteau ntre tufele de pe malul Oltului, pe drumul cel mare, lng apa Lotrului. Era acolo o arcuire a drumului prielnic. D i n locul acela se zrea pn departe erpuirea larg a Oltului i nfrit cu el drumul spre Turnu Rou. V i n , anun M i u , artnd spre un nor de praf ce se ridica din captul drumului. i n c i - v i urmai porunca mea ! locurile

58

Lng

el,

lstri,

se

afla

Oulai

Dc

cealalt

parte, lipit dc tulpinelc a doi copaci alturai, se ve deau fraii. Ceva mai ncolo, din coroana unui arbore, Chiril rotea cciula, semn c i-a vzut venind i el. n tcerea ce se ls, se auzir armele du-se. Curnd, norul dc praf sc apropiase ntr-att c sc rnzrea lmurit o trsur de pot tras de dou despieaecn-

duii de cai i clrai narmai de o parte i de alta. Dc sus, de pe capr, surugiul trimitea erpuiri de ha' rapnic i plesnitura lor suna ca un trosnet de pistoale. Uruitul trsurii se auzea acum din ce n ce mai puter nic. Cunoscnd drumul, surugiul apuc hurile lungi i struni caii spre a nu arunca, la cotitur, potalio nul n Olt. Cnd ajunse la douzeci de pai de locul de caii. Stai ! rcni el de se cutremurar n ecouri co drul i zburar speriate psrile. Surugiul holb ochii la omul de pe drum i simind puca ndreptat spre el, strnse i mai tare hurile, proptindu-i picioarele n crucea caletii. Surpi ini. Oltu haiduarnuii trascr din spate putile lungi, ncrcndu-le D a r n-avur v r e m e s inteasc : din tufriul tur asupra lor fulgerele i plumbii 59 sneelor lui, de dup tulpinele copacilor, de deasupra se ab unde-i pndea, Miu ni odat ca fulgerul ce n mijlocul drumului, intind drept spre omul mna

ceti. T r e i

arnui se prvlir

n praf, al

patrulea,

cu umrul nsngerat, gonea nainte, spre M i u . Soco tind c n-are vreme pentru a puca, i smulse de la oblncul calului sabia turceasc i rsucind-o deasupra capului se npusti asupra haiducului pironit n mijlo cul drumului. Cnd ajunse n dreptu-i. se ridic n scri i abtu cu sete fulgerul de otel. Dar M i u sri

n lturi i i descarc n plin sneata... T o t u l se petrecuse cu iueala trsnetului i surugiul nici n-avusese vreme s neleag ce se petrece. vzu cum i De spaim, lsase din mini hurile. Siniindu-se slobozi, caii se ntinser la drum. Miu n loc s opreasc, clipit lepd nti-o arma potalionul fata sa. se arunc trece ca o nluc descrcat prin

dup caleaca. Se prinse cu mini le de coul din spate i ncordndu-i Auzi nicele dinuntrul Alearg, peste surugiu puterile reui s se ridice deasupra. potalionului ) blestemiile, snt haiduci ! asudate ale cailor. trgind Animalele trsura in un glas rcnind spre

T r e z i t din ndoial, surugiul plesni din nou harap spinal ile sub se ntinser arsura bicelor,

galopul lor nebun. M i u vzu disprnd n urm cotitura unde se aflau soii si. Se gsea acum singur, pe coul trsurii, pur tat spre oraul fac zgomot plin de arnuti. Se tr ncet, s nu Ajunse la un cot de surugiul ce-i biciuia,

60

nnebunit de fric, caii. Acum e momentul : Ddu s apuce hurile, dar acestea, desprinse din minile su rugiului, czuser jos. pe spinrile cailor, si de acolo alunecaser ntre leauri. Flcul nu ovi, se azvrli pe oitea lung, pi inrindu-se de coamele cailor. Inaintnd cu greutate. n primejdia de a fi azvrlit la fier fiecare pas ntre picioarele cailor, M i u ajunse la ca ptul oitii. Prinse cpestrele n pumnul su de lnuite, relele cailor. nu mai ascultau de oprelitea i se arunc pe nri. i ncerc s operasc armsarii. D a r animalele, d e z hurilor. n iaa Atunci haiducul se ag cu amndou minile de cu de piele. ncleta dinii Armsarii fornir n speriai aplecngreutate, drumului teafr

du-i greabnele

jos, trase de cumplita

nc vreo zece stnjeni trr ei prin colbul

trupul haiducului, pn se oprir. nvluii n praf i aburi. M i u se ridic, minunndu-se c e nc i ntreg. Btu uurel a linite cu palma asudat al cailor. Eti nebun, ticloiile, se auzi din caleaca aceeai voce repezit. Vrei s ne ajung haiducii ? M i u se apnrpie de potalion, trase pistolul din erpar i deschiznd brusc ua, gri dulceag. Poftii, boierilor, afar, la aer curat, c v - o fi colbuit i hurducat destul drumul... Din potalion cobor-r, cu minile ridicate, cu feele livide, doi oameni, deosebii Ia nfiare i port. greabnul

61

U n u l subire la trup, tnr. purta straie de ofier dom nesc. Cellalt, scurt i gras, avea prul rar i crunt, icindu-i de sub giubea. Se vedea, judecind dup m brcminte, c era slujba. ntorcci-v cu spatele ! ordon haiducul. pe drumuri, se tngui cu glas prefcut A i mil de mine, c am copii i nevast i rmn ceretori slujbaul. Dac te miti, ori te pori cu viclenie, i las or fani de tat, uier flcul, Icgndu-le minile la spate. Se aplec apoi nuntru, arunc o privire cercettoare i n mulimea lucrurilor rvite descoperi ceea ce cio cuta : o ldi din lemn ferecat mulumit. cu lacte. O

cni cu eava pistolului i lada sun nfundat.

Zmbi

...n faa hanului lui Samoil-Chioi ul, ia mesele n tinse sub soarele de amiaz, stteau la popas de dru mei nsetai nite pcurari din Vaideeni i un negustos de lipscane, ce-i gsise vorb cu podariul cel btrn i htru. Surd la rsetclc i vorbele nu tocmai de evanghelie stlpul ale muteriilor, Oprita sta rezemat drumului de spre de la- intrare, scrutnd lungul

Cozia. Curnd auzul su ncordat prinse un uruit ce se apropia. Dei l atepta, fata tresri i sngele i n-

62

vii n obraji. Dar n vrtcjul dc praf ce cretea, apropiindu-se, fata deslui alturi de siluetele unor cl rei i potalionul hurducnd peste hrtoapele dru mului. U n gnd ascuit i trecu ca un fior rece prin trup. Recunoscu mindirele i chivrele arnuilor stpnirii.

Doamne ! opti. N u , nu se poate !"


Podariul lu seama la fat, ls pe negustor i veni lng ea, ctnd i el spre potalionul ce alerga acum ca vijelia pe drumul marc al Rmnicului. Sngcle pieri din obrajii fetei, privind int la potalionul zburtor. Recunoscu la fereastr pe slujbaul ce poposise la han n ziua trecut. i duse mna la ochi, spi ijinindu-se de plimarul uscat al uii : H a ? rsri din han i Samoil. Cine trecu ?... A h a . ghici el, judecind dup privirea fetei. Slav domnului, am scpat de haiduci ! Oprita se rsuci ca ars. ochiul cel beteag, lucru ce-1 hangiu, ddu s spun ceva, du-i spatele, se fcu nevzut intui pe tatl su n nfuria ntotdeauna pe dar se nec. ntorenn han.

Pcatele tinereii, zmbi verde Samoil spre p o dariul ce-i privea cu sil. i tu ce te vri unde nu i-s treburile ? se rsti i la el hangiul. M a i bine cat-ti de podul tu. T e - o r fi ateptnd dincolo oamenii. i intr nciudat pe toat lumea n tinda rcoroas i ntunecoas a haiducului. Va urma

63

Redactor responsabil : GF.GRGFTA PASARIN Tehnoredactor : GABRIbL A ILIOfOtOS Dat la cules 02.03 W58: Bun de tipar H0.tf.glt Aprut JS<, Comanda nr. S6X.1. Tiraj ax. Minte ziar de 50 gnu". Formal 700X 1000.32. Caii editoriale 2.21. Coli de tipar >. A. mm. CZ. pentru bibliotecile mici SR-yS Tiparul executat sub comanda nr. 1378 la ntreprinderea poligrafica f Decembrie I9IS". Str. G r i e o r e A l e x a m l r o c u nr. fcy9". B u c u r i i . Republica Socialista Romnia.

EDITURA TINERETULUI