Sunteți pe pagina 1din 4

Biomasa, materia prim pentru biocombustibili Biomasa contribuie cu 14% la consumul mondial de energie primar, iar pentru trei

sferturi din populaia globului care triete n rile n curs de dezvoltare aceasta reprezint cea mai important surs de energie. La nivelul Uniunii Europene se preconizeaz crearea a peste 300.000 de noi locuri de munc n mediul rural, tocmai prin exploatarea biomasei. n prezent, n UE, 4% din necesarul de energie este asigurat din biomas. Agenia Internaional pentru Energie estimeaz c n Europa, resursele de petrol se vor epuiza n 40 de ani, cele de gaze naturale n 60 de ani, iar cele de crbune n 200 de ani, lucru care s-ar traduce prin faptul c, peste aproximativ 20 de ani, Europa va fi nevoit s importe 70 la sut din necesarul de energie. Ca urmare a acestui fapt, statele uniunii au fost nevoite s gseasc surse regenerabile. Uniunea European i dorete ca, pn n anul 2020, 20% din consumul de energie al statelor comunitare s fie asigurat din surse regenerabile. Ce sunt biocombustibilii? Criza mondial de energie din ultimul timp a pus pe jar comunitatea tiinific internaional. Preul ieiului este tot mai greu de controlat. De aceea, trebuie cutate noi metode de a obine combustibili pe cale natural. Se pare c soluia cea mai bun o reprezint nlocuirea combustibililor convenionali, fosili cu combustibili obinui din surse regenerabile. Acetia se numesc biocombustibili i deja s-a nceput procesul de substituire treptat a combustibililor convenionali cu acest nou tip de carburant. Din ce se pot obin biocombustibilii? Dup cum o spune i definiia lor din resurse regenerabile, adic dintr-o materie prim care poate fi refcut permanent. O surs permanent de materie energetic o reprezint plantele care conin glucide sau poliglucide care nmagazineaz energie. O astfel de plant este porumbul. Orice cresctor de animale tie c porumbul conine mult amidon, care este transformat de animalul care l consum n energie, care, dac depete necesitile energetice ale organismului este stocat sub form de esut adipos. Amidonul poate fi transformat ns cu ajutorul enzimelor n glucoz, care poate fi fermentat cu ajutorul microorganismelor n etanol. Iat, deci o alt modalitate de a exploata energia nmagazinat n porumb, i anume transformarea ei n etanol, care poate fi amestecat cu benzina i ars n motoare. Pe lng porumb, se mai folosesc i alte produse vegetale pentru obinerea de biocombustibili: sfecla de zahr, soia, rapia, sau chiar uleiurile rezultate de la restaurante dup prjirea alimentelor. Grsimile animale reprezint o alt surs regenerabil de biocombustibili. Diferite tipuri de biocombustibili: Biocombustibil Ce este? Argumente Pro Argumente Contra Etanol din Alcool obinut prinCombustibil cu cifr octanicDificulti n transportul prin biomas fermentarea cerealelor,mare i emisii reduse de gazeconducte, consum cantiti agricol plantelor tehnice i altorcu efect de ser mari de biomas agricol surse vegetale alimentar sau furajer Etanol din Alcool obinut prin conversiaCombustibil cu cifr octanicDificulti n transportul prin lignoceluloz biomasei lignocelulozice lamare i emisii reduse de gazeconducte. Este mai scump glucide fermentescibilecu efect de ser. Nu utilizeazdect etanolul din cereale. urmat de fermentareamaterii prime alimentare sau acestora la etanol furajere Biogaz Amestec de gaze n careMateria prim esteEste greu de lichefiat i de predomin metanul, obinutnevaloroas, rol important naceea nu poate fi folosit n prin fermentarea anaerob amanagementul deeurilor.transporturi. Comoziia lui gunoiului sau altor deeuriPoate fi o surs de energie neste heterogen, n funcie de sau subproduse agricole,comuniti rurale, sau zonemateria prim i tehnologie. menajere sau industriale srace ale globului. Biodiesel Un carburant asemntorReduce emisiile i esteDificulti n transportul prin motorinei, obinut din uleiurilubrifiant pentru motoare conducte. Nu este agreat de vegetale toi constructorii de motoare i automobile Motorin Un carburant asemntorCorespunde standardelorEmisiile sunt mai ridicate ca regenerabil motorinei, obinut dinpentru motorin cu coninutn cazul biodieselului grsimi vegetale ifoarte sczut de sulf, adaosul hidrocarburi de grsimi animale 1

Biobutanol

mbuntete proprietile de igniie; poate fi transportat prin conducte Combustibil alcoolic,Mai uor de transportat, maiNu se produce asemntor etanolului puin coroziv n conductecapacitate mare dect etanolul

nc

la

Etanol din biomas lignocelulozic Subprodusele sau deeurile rezultate din activiti agricole sau industriale i care conin celuloz (paie, coceni, hrtie etc) reprezint o surs important de energie nevalorificat corespunztor. Deeurile celulozice pot fi hidrolizate la glucide simple, fermentescibile (glucoz, celobioz, xiloz etc), care pot fi fermentate la etanol, butanol, sau ali compui care pot fi carburani sau materie prim pentru industria chimic. Pentru a fi viabil din punct de vedere economic, costul de producie a etanolului din biomas lignocelulozic, trebuie s fie competitiv cu ceilai biocombustibili. n proiectul de cercetare cu titlul Conversia biomasei lignocelulozice la etanol prin hidroliza si fermentare simultana, vom ncerca s elaborm o tehnologie ieftin de conversie a biomasei lignocelulozice la etanol. Procedeul presupune prehidroliza biomasei lignocelulozice, urmat de o etap comun de zaharificare enzimatic a celulozei i cofermentarea glucidelor rezultate la etanol. Astfel, glucoza rezultat n urma hidrolizei celulozei va fi imediat transformat n etanol, deci nu va mai inhiba activitatea celulazelor. Biomasa lignocelulozic este mai nti pretratat i detoxifiat, elibernd componentele glucidice. Tratarea cu hidroxid de calciu va nltura din faza lichid compuii eliberai n timpul pretratrii, potenial toxici pentru microorganismul folosit la fermentare. Detoxifierea este aplicat doar fazei lichide. Hidroliza enzimatic (zaharificarea) cuplat cu fermentarea este realizat n condiii privative de oxigen. n faza de hidroliz se adaug preparate enzimatice celulozolitice i se menine o perioad de timp la temperatur constant pentru optimizarea activitii enzimatice. Microorganismul care va reliza fermentarea glucidelor este mai nti multiplicat pentru a obine inoculul. Acesta, mpreun cu nutrienii necesari dezvoltrii microorganismului productor de etanol este introdus n fermentator mpreun cu suspensia prehidrolizat i cu enzimele celulozolitice. Amestecul de biomas pretratat, celulaze i microorganisme fermentative este adus la o temperatur comun de activitate a enzimei i a microorganismului. n timpul fermentaiei, hidroliza celulozei se va face cu o intensitate mic, deoarece temperatura optim microorganismului este mai mic dect temperatura optim de activitate celulozolitic. Dup cteva zile de zaharificare i fermentare, majoritatea celulozei va fi convertit la etanol. Biotehnologiile i biocombustibilii Biotehnologiile gsesc soluii acolo unde alte discipline i ating limitele, dup cum o spune i definiia biotehnologiilor, i anume: aplicarea integrat a cunotinelor i tehnicilor de microbiologie, genetic, biochimie i inginerie chimic, n scopul de a produce cu ajutorul celulelor microbiene, animale i vegetale, substane utile sau servicii necesare societii. Soluia gsit n acest caz este obinerea etanolului nu din porumb, ci din biomas lignocelulozic. Ce este biomasa lignocelulozic? Orice subprodus, deeu agricol, menajer sau industrial care conine celuloz. Biomasa lignocelulozic reprezint o surs abundent i ieftin de resurse energetice regenerabile. De exemplu, reziduurile de trestie de zahr numite bagase rezultate n urma extraciei zahrului din trestia de zahr sunt generate n cantiti foarte mari n ri ca Brazilia, Tailanda, India, Hawaii i sudul SUA. Teoretic, o ton de bagase uscat poate genera circa 424 litri etanol. Alte produse lignocelulozice care pot fi folosite ca surse de energie pot fi: reziduuri sau subproduse agricole: coceni de porumb, paie de gru sau orez; reziduuri forestiere; reziduuri din industria de celuloz i hrtie; plante ierboase energetice. ns, spre deosebire de amidon, care este un polimer omogen i uor de hidrolizat, materia lignocelulozic vegetal conine celuloz, hemiceluloz, lignin i alte componente greu de hidrolizat. Toate aceste componente trebuie iniial tratate chimic i enzimatic pn sunt transformate n zaharuri care pot fi fermentate la alcool. Cu toate c biomasa lignocelulozic este disponibil n cantiti foarte mari, provocarea principal pentru a face produsul competitiv din punct de vedere comercial este reducerea costurilor procesului de conversie a biomasei la etanol. Deja sunt cteva proiecte finanate pentru a produce alcool ieftin din celuloz, n SUA elul fiind pn n 2010 un cost de producie de 1,07 USD/galon etanol.

Integrarea fermentaiei anaerobe i captarea metanului n managementul dejeciilor n ferme pentru reducerea polurii i obinerea unui ngrmnt valoros n principiu, procedeele de obinere a energiei din biomas se bazeaz pe capacitatea unor microorganisme de a fermenta biomasa (respectiv compuii organici de genul zaharurilor care se gsesc n materia organic) i de a produce ali compui, care pot avea o putere caloric mai mare (de exemplu alcool etilic, metan). n ultimii ani, grija pentru mediu a dus la dezvoltarea unor tehnologii care nu numai s produc energie, dar s reduc i poluarea. Printre acestea se numr i fermentarea anaerob a dejeciilor din fermele de animale pentru a stopa emisia de metan n atmosfer. Acesta este captat n instalaii de producere a biogazului i transformat prin ardere n dioxid de carbon, cu un efect de ser mult mai sczut (de 21 ori) dect al metanului. Pentru a stopa emisia de metan n atmosfer, materia organic (dejeciile sau alte produse care conin substane organice) este nchis ntr-un bazin nchis etan (numit fermentator, sau digester), pentru a se realiza fermentaia anaerob. Pentru a se promova activitatea bacterian, n fermentator trebuie s se menin o temperatur de cel puin 20 grade Celsius. Dup intrarea n vigoare a protocolului de la Kyoto, se pare c simpla administrare a dejeciilor animale pe terenuri agricole va avea o alternativ mult mai economic n fermentarea lor iniial cu producere de biogaz, i apoi administrarea lor pe terenuri agricole. Beneficiile unui sistem de tratare anaerob a dejeciilor Tratarea anaerob a dejeciilor ofer multe beneficii poteniale pentru fermier i pentru mediul nconjurtor, incluznd:

Controlul mirosurilor emanate i a insectelor. Fermentaia anaerob consum compuii care cauzeaz mirosuri neplcute din gunoiul de grajd (mirosul ns va fi emanat doar de dejeciile nainte de a intra n fermentator). Un studiu fcut de P. Lusk (National Renewable Energy Laboratory USA) n 1998 arat c tratarea anaerob a redus mirosul cu 97% a gunoiului de grajd proaspt. n unele cazuri, mai ales n cazul fermelor ai cror vecini se plng de mirosuri neplcute, acest lucru reprezint primul motiv instalarea unui 3

fermentator anaerob. Pstrarea dejeciilor ntr-un mediu nchis, cum este fermentatorul, face imposibil accesul mutelor pentru depunerea oulor, astfel c numrul acestora se reduce n mod consistent. Obinerea de energie regenerabil. Nu toate sistemele de tratare anaerob a dejeciilor sunt exploatate pentru producerea de energie. n unele cazuri, gazul produs este pur i simplu ars, iar mirosul este ndeprtat printr-un co nalt. ns, folosirea gazului pentru a produce energie, poate constitui un venit adiional semnificativ, depinznd de economicitatea sistemului i de dimensiunea fermei. De cele mai multe ori, gazul este ars ntr-un motor-generator pentru a produce energie electric, iar apa rezultat din rcirea acestui motor poate fi folosit la nclzirea bioreactorului, sau a spaiilor din ferm sau locuine. Creterea n valoare a ngrmntului. Gunoiul de grajd este n mod curent administrat pe suprafee mari ca ngrmnt. Tratarea anaerob a gunoiului poate mbunti valoarea nutritiv a acestuia ca fertilizant. Procesele biologice anaerobe convertesc azotul organic n forme mineralizate (nitrai, sruri de amoniu), care pot fi absorbite mult mai uor i mai rapid de ctre plante. ns, azotul amoniacal se poate volatiliza uor, devenind un poluant al acestuia. De aceea, gunoiul tratat anaerob trebuie manipulat i administrat pe suprafee agricole dup criterii tiinifice, evitnd administrarea acestuia n exces, ceea ce ar duce la infiltrri n apa freatic, sau volatilizare. Unele studii arat c microbiota prezent n gunoiul fermentat poate duce la creterea produciilor plantelor. A. Wheatley (1990) arat n studiile sale c produciile plantelor crora li s-au administrat un astfel de gunoi fermentat au fost sporite n medie cu 10% fa a plantelor crora li s-au administrat de ngrminte chimice. Reducerea germenilor patogeni. Fermentaia anaerob mezofil (n jur de 37 grade Celsius), are potenialul de a elimina o bun parte din germenii patogeni care pot fi prezeni n dejecii. J. Olsen i H. Larsen, n Bacterial Decimation in Anaerobic Digestion of Animal Slurries, Biological Wastes, Vol. 21, arat c reducerea numrului de germeni patogeni n gunoiul fermentat anaerob duce la reducerea potenialului poluant al gunoiului pentru apa potabil. ns, eficiena diferitelor fermentatoare i sisteme de tratare anaerob n ceea ce privete reducerea numrului i tipurilor de germeni patogeni variaz de la caz la caz. De asemenea, temperatura la care se produce fermentaia anaerob are un efect important n acest sens; procesele termofile, care decurg la circa 60 grade Celsius reduc drastic numrul de germeni patogeni, obinndu-se un gunoi foarte curat din acest punct de vedere. Distrugerea seminelor de buruieni. Seminele de buruieni care se gsesc ntr-un gunoi tratat anaerob prezint o viabilitate i putere de germinare mult sczut fa de cea a seminelor dintr-un gunoi netratat. La Universitatea din Minnesota se fac studii n ceea ce privete acest subiect, dar i n ceea ce privete reducerea germenilor patogeni. Reducerea gazelor cu efect de ser. Metanul este un gaz cu un efect de ser de 21-23 de ori mai puternic dect al bioxidului de carbon. Metanul produs n sistemele de exploatare a animalelor este unul dintre principalii factori care duc la nclzirea global (zootehnia produce cu 18% mai multe gaze cu efect de ser dect transporturile, Raport FAO). Captnd i arznd metanul rezultat din fermentarea dejeciilor de animale, fermentatoarele anaerobe ajut la reducerea efectului de nclzire global. (Not: sistemele de management a gunoiului care constau n descompunerea aerob a gunoiului de grajd, cum este compostarea aerob, nu produc o cantitate semnificativ de metan; de aceea, beneficiile reducerii emisiilor de metan raportate aici sunt fcute n comparaie cu alte sisteme anaerobe de tratare a gunoiului, cum este laguna descoperit). Cantitatea de metan care este prevenit de a ajunge n atmosfer este egal cu cantitatea de metan emis de sisteme de management a gunoiului care ar fi fost folosite n locul fermentatorului, i nu cu cantitatea de metan care este captat de fermentator. Vnzarea de biomas solid. Adugnd un sistem de separare a solidelor din efluentul rezultat din fermentator, fibrele vegetale rezultate pot fi separate i vndute ca amendament pentru agricultur, sau horticultur. Dup separarea solidelor, faza lichid reprezint un ngrmnt valoros, reinnd n jur de 75% din nutrieni. Ferme de circa 750 de vaci din SUA, care au un astfel de separator, vnd amendamente n valoare de 40000 USD/an.