Sunteți pe pagina 1din 346

Jack Higgins - Confesionalul

PROLOG 1959 Cnd Land Reverul i fcu apariia n colul strzii, Kelly tocmai trecea prin faa bisericii Sfntului Nume, din Drumore. Pi repede n portal, deschise ua grea i intr nuntru, lsnd-o puin deschis ca s poat vedea ce se-ntmpl. Land Rover-ul fusese redus la elementele eseniale, aa nct oferul i cei doi poliiti care stteau ghemuii n spate erau total expui vederii. Purtau uniforma verde nchis, uor de recunoscut, a Poliiei Regale din Ulster. Mitraliere Sterling stteau pregtite s intre imediat n aciune. Disprur pe strada ngust ce ducea spre centru i Kelly rmase pentru o clip n biseric, ocrotit de semiobscuritatea dinuntru i simind acele mirosuri familiare. Tmie, luminri i ap sfinit, rosti el ncet i mna lui reaciona, cufundndu-se n vasul de granit de lng u. Cu ce pot s te ajut, fiule? Glasul nu era dect o oapt i, cnd Kelly se ntoarse, din ntuneric se desprinse un preot btrn ntr-o sutan ponosit, cu prul foarte alb, sclipind n lumina luminrilor. Avea n mn o Umbrel. M adpostesc de ploaie, atta tot, printe, i spuse Kelly. Sttea acolo cu umerii uor adui, cu minile vrte
1

Jack Higgins - Confesionalul

adnc n buzunarele vechiului su impermeabil cafeniu. Era scund, avnd cel mult un metru aptezeci, nefiind cu mult mai nalt dect un bieandru, dar chipul palid, drcesc, de sub borul vechii plrii de fetru i ochii cprui nchis, iscoditori, care preau s priveasc prin i dincolo de lucruri, spuneau multe. Btrnul preot vzu toate acestea i nelese. Zmbi cu blndee: Mi se pare c nu locuieti n Drumore. Nu, printe, sunt n trecere. Am ntlnire cu un prieten aici, la circiuma lui Murhpy. Glasul lui era lipsit de accentul dur, specific celor din Ulster. Preotul spuse: Eti de dincolo, din Republic? Sunt din Dublin, printe. Cunoatei cumva circiuma lui Murphy? E important. Prietenul meu a zis c m duce pn la Belfast. Am o promisiune de angajare acolo. Preotul ddu din cap: Te conduc. E-n drumul meu. Kelly deschise ua i btrnul iei. ncepuse s plou zdravn i preotul i deschise umbrela. Kelly veni lng el i pornir pe trotuar. Se auzea o fanfar cntnd un vechi imn, Rmi cu mine i glasurile se nlau melancolice, n ploaie. Btrnul preot i Kelly se oprir, privind nspre piaa oraului. Pe soclul unui monument de granit, n amintirea rzboiului, se aflau depuse coroane. n jurul lui era adunat un grup de oameni, cu fanfara ntr-o parte. Un pastor al bisericii irlandeze oficia slujba. Patru brbai n vrst ineau mndri cteva steaguri n ploaie, dei singurul care-i era cunoscut lui Kelly era
2

Jack Higgins - Confesionalul

steagul britanic. Ce-i asta? se interes el. E Ziua Armistiiului, se comemoreaz morii din cele dou rzboaie mondiale. Acetia sunt din filiala local a Legiunii Britanice. Prietenilor notri protestani le place s respecte cu strictee ceea ce c-i numesc tradiiile lor. Adevrat? spuse Kelly. Pornir mai departe pe strad. La col sttea o feti, de vreo apte, opt ani. Purta o beret veche cu cteva numere prea mare, ca i paltonul. Avea guri n ciorapi i pantofii i erau sclciai. Era palid i pielea de pe fa era ntins peste pomeii proemineni, dar ochii cprui erau ageri i inteligeni i reui s zmbeasc dei minile, cu care inea n faa ei o tav de carton, i erau vinete de frig: Bun ziua, printe, spuse ea. Cumprai un mac? Srmana mea copil, ar trebui s stai acas pe o vreme ca asta. Gsi o moned n buzunar i o vr n cutia n care fetia strngea banii, lundu-i un mac stacojiu. n memoria morilor notri glorioi, i spuse el lui Kelly. Zu? ntorcndu-se spre feti, Kelly vzu c ea i ntindea sfioas un mac. Cumprai un mac, domnule. De ce nu? Fetia i prinse macul de impermeabil. Kelly se uit o clip n jos, la feioara aceea ncordat, cu ochii ntunecai, apoi njur ncet, n barb. Scoase
3

Jack Higgins - Confesionalul

un portofel de piele din buzunarul dinuntru, l deschise i extrase din el dou lire. Ea le privi uimit, iar el le fcu sul i le vr n cutia de bani. Apoi i lu cu blndee tava cu maci din mn. Du-te acas, spuse el cu glas blnd. Stai la cldur. O s descoperi foarte curnd ct de rece e lumea, mititico. n ochii ei se citea uimirea. Nu nelegea ce vrea s spun i se-ntoarse i fugi. Btrnul preot spuse: Am luptat i eu pe Somme, dar tia de-aici art cu capul spre mulimea de la monument prefer s uite asta. Cltin din cap n timp ce pornir mai departe. Atia mori! Eu n-aveam timp s-i ntreb care era catolic i care protestant. Se opri i privi peste drum. Pe o firm aproape tears scria La Murphy. Dar Select. Iat c am ajuns. Ce faci cu astea? Kelly se uit n jos, la tava cu maci: Dumnezeu tie. Eu descopr de obicei c El tie. Btrnul scoase o tabacher de argint din buzunar i i alese o igar, fr s-i ofere i lui Kelly una. Ddu fumul afar tuind. Cnd eram tnr preot, am vizitat o veche biseric catolic din Norfolk, n Study Constable. Era acolo o fresc medieval remarcabil, a unui oarecare geniu necunoscut. Moartea ntr-o pelerin neagr cu glug, venita s-i cear tributul. Astzi am vzut-o din nou n propria mea biseric. Singura deosebire este c de data asta purta o plrie de fetru i un impermeabil vechi. l trecu brusc un fior.
4

Jack Higgins - Confesionalul

Du-te acas, printe, spuse Kelly cu blndee. E prea frig pentru dumneata aici. Da, spuse btrnul. Mult prea frig. Plec repede, n timp ce fanfara mai atac un imn, iar Kelly se-ntoarse, urc treptele de la intrarea crciumii i mpinse ua. Se trezi ntr-o ncpere lung, ngust, n care ardea. ntr-unui din capete, un foc de crbuni. Erau mai multe mese i scaune din font i o banc de-a lungul peretelui. Barul propriu-zis era din mahon nchis, cu o plac de marmur deasupra i o bar de alam la nivelul picioarelor. Obinuitul ir de sticle era aliniat n faa unei oglinzi mari, a crei ram aurie se cojise, lsnd s se vad ipsosul ieftin. Nu era nimeni nuntru n afar de barmanul care sttea sprijinit de pompele de bere, un brbat solid, aproape chel, cu faa necat n grsime, ntr-o cma furt guler, ptata la gt. i ridic privirea spre Kelly, observnd tava cu maci. Am unul. Toi avem. Kelly puse tava pe mas i se aplec peste bar. Unde-s oamenii? n pia, la ceremonie. E un ora protestant, fiule. De unde tii c nu sunt i eu? Ar nsemna c nu-s de douzeci i cinci de ani crciumar. Las-o balt. Ce bei? Bushmills. Grsanul aprob din cap i ntinse mna dup sticla. Un om de gust.
5

Jack Higgins - Confesionalul

Tu eti Murphy? Aa mi se spune. i aprinse o igar. Nu eti de prin prile astea. Nu. Trebuia s m ntlnesc aici cu un prieten Poate-l cunoti. Cum l cheam? Cuchulain. Zmbetul dispru de pe faa lui Murphy. Cuchulain, opti el. Ultimul dintre eroii misterioi. Murphy spuse: Ei, Doamne, dar vd c v place melodrama, biei. E ca un film prost la televizor smbt seara. Vi s-a spus s nu umblai cu arme. i...? ntreb Kelly. Au fost o mulime de aciuni ale poliiei. Percheziii corporale. Te-ar umfla n mod sigur. N-am arme. Bravo, Murphy scoase o pung mare, maro, din plastic, de sub bar. Exact n partea opus a pieii se afl sediul poliiei. Camionul firmei locale de aprovizionare este lsat s intre pe poart la ora dousprezece fix, n fiecare zi. Azvrle asta n partea din spate a camionului. E aici ndeajuns ca s-arunce n aer jumtate din cldire. Bg mna n pung. Se auzi clar un declic. Ai cinci minute la dispoziie. Kelly lu punga i se-ndrept spre u. n momentul cnd ajunse la ea, Murphy strig: Cuchulain, erou misterios! Kelly se-ntoarse i
6

Jack Higgins - Confesionalul

grsanul ridic paharul, rostind un toast. Vorba aceea, s-i fie dat s mori n Irlanda. Ochii lui aveau o licrire zeflemitoare, care-i fcu pe Kelly s se zbrleasc n clipa cnd iei i se ndrept spre partea opusa a pieii. Fanfara trecuse la alt imn i, n ciuda ploii, mulimea cnta, nednd vreun semn c ar vrea s plece. Arunc o privire peste umr i vzu c Murphy sttea n capul scrilor, n faa crciumii. Ciudat! Apoi crciumarul fcu de cteva ori cu mna ca i cum i fcea semn cuiva i cu un uruit brute: Land Roverul iei dintr-o strad lateral i ptrunse n pia n derapaj controlat. Kelly ncepu s fug, alunec pe pavajul umed i czu pe un genunchi. eava unei mitraliere Sterling i se nfipse dureros n ale. n timp ce urla, oferul, care, dup cum vzu acum, era sergent, i aps tare piciorul pe mna ntins a lui Kelly i ridic de jos punga de plastic. Ceilali o rsturnar i dinuntru czu un ceas ieftin de buctrie, din lemn. Kelly i ddu un ut nspre partea opus a pieii unde era mulimea, care se mprtie. Nu-i nevoie! strig sergentul. Nu explodeaz! Se aplec, nfcndu-l pe Kelly de prul lung de la ceaf. Nu v mai nvai minte, apucailor? Nu poi avea ncredere n nimeni, fiule. Trebuiau s te nvee asta. Kelly privi dincolo de el, spre Murphy, care sttea pe treptele din faa barului. Aa deci, un informator. Venicul blestem al Irlandei. Totui, nu era furios. Acum i era pur i simplu frig; era ngheat i respira ncet, inspirnd i expirnd aerul din plmni. Sergentul l ridic de ceaf i-l aez n genunchi, ghemuit, ca un animal. Se aplec, pipindu-l cu mi7

Jack Higgins - Confesionalul

nile pe la subiori i de-a lungul corpului, dup arme, apoi l mbrnci ngenuncheat cum era, trntindu-l de Land Rover. E-n regul, minile la spate. Mai bine rmneai acas n mlatinile tale. Kelly ncepu s se ridice, innd cu amndou minile patul Browningului pe care i-l prinsese cu atta grij de picior, pe partea dinuntru, chiar deasupra gleznei stingi. l smulse, se-ntoarse i-l mpuc pe sergent n inim. Violena mpucturii l propuls n sus pe sergent, care se lovi de poliistul care sttea lng el. Acesta se rsuci ncercnd s-i in echilibrul, i Kelly l mpuc n spate, ndreptnd deja pistolul spre cel de-al treilea poliist, care sentorsese cuprins de panic de cealalt parte a Land Roverului, ridicndu-i mitraliera prea trziu, pentru c al treilea glonte al lui Kelly l lovi n piept, azvrlindu-l napoi, spre zid. Mulimea se mprtia, femeile ipau, civa muzicani lsar s le cad pe jos instrumentele. Kelly sttea perfect nemicat, foarte calm, pe locul mcelului i l privea, de-a curmeziul pieii, pe Murphy, care rmsese ncremenit n capul treptelor din faa baiului. Ridic Browningul, ochind, i n clipa aceea un glas strig pe rusete, printr-un megafon, bubuind n ploaie. Gata, Kelly! Ajunge! Kelly se-ntoarse, lsnd n jos pistolul. Omul cu megafonul, care nainta n lungul strzii, purta uniforma de colonel KGB, cu mantaua militar pe umeri, ca s-l apere de ploaie. Lng el pea un
8

Jack Higgins - Confesionalul

brbat la vreo treizeci de ani, nalt i slab, cu umerii adui. Purta o hain de piele, avea prul blond i ochelari cu rame de oel. n spatele lor, aprur mai multe detaamente de soldai rui, cu putile pregtite, i pornir n mar spre pia. Erau n inut de lupt i purtau tresele Brigzii Ciocanul de Fier, din comandamentul forelor speciale de elit. Aa, eti biat cuminte. Pune jos pistolul! strig colonelul. Kelly se-ntoarse, braul i zvcni. n sus i trase o dat, cu o uluitoare precizie pentru distana aceea i aproape toat urechea sting a lui Murphy se dezintegr. Grsanul scoase un urlet i i duse mna la cap n timp ce sngele i nea printre degete. Nu, Mihail! Ajunge! strig brbatul n hain de piele. Kelly se-ntoarse spre el i zmbi. Spuse pe rusete: Desigur, tovare profesor, cum dorii, i aez cu grij Browningul pe capota Land Roverului. Parc spuneai c este instruit s execute ce i se spune, i repro colonelul. Un locotenent se apropie de ei i salut. Unul din ei mai triete, doi sunt mori, tovare colonel Maslovski. Ce ordonai? Maslovski nu-l bg n seam i-i spuse lui Kelly: Nu era prevzut s pori pistol. tiu, spuse Kelly. Dar, pe de alt parte, regulile jocului nu prevedeau c Murphy este informator. Mi s-a spus c este membru IRA. i tu cred ntotdeauna ce i se spune?
9

Jack Higgins - Confesionalul

Aa m-nva Partidul, tovare colonel. Poate avei pentru mine un alt regulament? Maslovski era vizibil furios, fiindc nu era obinuit cu asemenea atitudini din partea nimnui. Deschise gura ca s-i dea o replic usturtoare i atunci se auzi brusc un ipt. Fetia care-i vnduse macii lui Kelly i croi drum prin mulime i ngenunche lng cadavrul sergentului de poliie. Tticule, se tnguia ea pe rusete, tticule... i ridic privirea spre Kelly, palid la fa. L-ai omort! Mi-ai omort tatl! Se repezi la el ca un tigru tnr, ncercnd s-l zgrie faa cu unghiile, plngnd isteric. El o prinse strns de ncheieturi i deodat o prsir puterile, sprijinindu-se de el. El o cuprinse n brae, o inu i-o mingile pe pr, optindu-i ceva n ureche. Btrnul preot se desprinse din mulime: O iau eu, spuse el, punndu-i cu blndee minile pe umerii ei. Se ndeprtar i mulimea le fcu loc s treac. Maslovski i strig locotenentului: Gata, hai s degajm piaa. Se-ntoarse spre brbatul, n hain de piele. M-am sturat de ploaia asta ucrainean, fr de sfrit. Hai nuntru. Ia-i i protejatul cu tine. Trebuie s stm de vorb. KGB-ul este cel mai mare i mai complex serviciu de spionaj din lume, avnd control total asupra a milioane de oameni n Uniunea Sovietic i ntinzndu-i tentaculele n toate rile. Inima sa, zona cea dinti secret, o reprezint activitatea Direciei 13, care se ocup de crim, asasinat i
10

Jack Higgins - Confesionalul

sabotaj n ri strine. Colonelul Ivan Maslovski era de 5 ani comandant la D-13. Era un tip ndesat, cu o nfiare cam brutal, care contrasta cu originea lui social. Nscut n 1910 la Leningrad, fiu al unui medic, urmase Dreptul n acelai ora, absolvind facultatea la numai cteva luni naintea invaziei germane n Rusia, Petrecuse prima parte a rzboiului luptnd n detaamentele de partizani, n spatele frontului. Datorit educaiei sale i a talentului pentru limbi, fusese transferat pe perioada rzboiului n unitatea de contraspionaj cunoscut sub numele de SMER. Avusese att de mult succes, nct rmsese s lucreze n spionaj i dup rzboi i nu mai practicase niciodat avocatura. El fusese principalul iniiator al unor coli extrem de originale pentru pregtirea spionilor n localiti ca Gaczyna, unde agenii erau instruii pentru a lucra n ri de limb englez, ntr-o replic a unui ora englezesc sau american, trind exact aa cum ar fi trit n Occident. Extraordinarul succes al infiltrrii KGB-ului n serviciul de spionaj francez, la toate nivelele, fusese, n principal, rezultatul instruirii n coala pe care o nfiinase el la Grosnia, unde se punea accent pe reconstituirea fidel a tot ce era franuzesc mediu, cultura, buctrie i vestimentaie. Superiorii si aveau toat ncrederea n el i i dduser mn liber s extind sistemul, ceea ce explica existena uni mic trg specific Ulsterului, numit Drumore, n inima Ucrainei. ncperea folosit de Maslovski ca birou, cnd venea n. vizit de la Moscova, era destul de banal.
11

Jack Higgins - Confesionalul

Coninea un birou, dulapuri pentru dosare i o hart mare a trgu-lui Drumore, pe perete. Un foc de buteni ardea cu vlvti ntr-un cmin, i el sttea n faa lui, bucurndu-se de cldur, innd n cuul palmelor o can cu cafea neagr, tare, cu puin vodca n ea. Ua se deschise n spatele lui i brbatul n hain de piele intr i se apropie tremurnd de foc. Doamne, da ce frig e afar! Se servi cu cafea i cu votc de pe tava aezat pe birou i se apropie de foc. Pavel Cerni avea treizeci i patru de ani, i era un brbat chipe, vesel din fire, care avea deja o reputaie internaional n domeniul psihologiei experimentale. O realizare extraordinar pentru fiul unui fierar dintr-un sat ucrainean. La vrsta de aisprezece ani. luptase n rzboi cu un detaament de partizani. eful lui de detaament, fost confereniar de limba englez la Universitatea din Moscova, tia s recunoasc un talent cnd l ntlnea. Cerni intrase la universitate n 1945. i luase diploma n psihologie, apoi urmase doi ani la Universitatea din Dresda, ntr-o secie care se ocupa de psihiatria experimental, lundu-i doctoratul n 1951. Preocupndu-se de psihologia comportamental, ajunsese apoi la Universitatea din Pekin, pentru a lucra cu celebrul psiholog chinez Pin Chow, specialist n folosirea tehnicilor comportamentale n interogarea i programarea psihic a prizonierilor britanici i americani din Coreea. Cnd Cerni se pregtea s se ntoarc la Moscova, activitatea lui n domeniul condiionrii comportamentului uman prin folosirea tehnicilor
12

Jack Higgins - Confesionalul

pavloviene atrsese deja atenia KGB-ului i ndeosebi a lui Maslovski, care contribuise la numirea lui ca profesor de psihologie experimental la Universitatea din Moscova. E un rzvrtit, spuse Maslovski. N-are respect fa de superiori. Nu se supune niciodat ordinelor. Doar i s-a spus s nu poarte pistol, nu? Da, tovare colonel. Deci nu respect ordinele i transform un exerciiu de rutin ntr-o baie de snge. Nu c m-a sinchisi de blestemaii tia de dizideni pe care-i folosim aici. E o metod de a-i sili s-i slujeasc patria. Apropo, cine erau poliitii? Nu tiu precis. Numai o clip. Cerni ridic receptorul. Levin, vino ncoace. Cine-i Levin? ntreb Maslovski. E aici de vreo trei luni. Un dizident evreu, cu o condamnare de cinci ani pentru coresponden secret cu rudele din Israel. Ce profesie are? Fizician... inginer constructor. Mi se pare c s-a ocupat de proiectarea de avioane. Am toate motivele s cred c e deja contient de greelile lui. Aa spun toi, i spuse Maslovski. Se auzi o btaie n u i brbatul menionat intr. Victor Levin era un tip mrunt, care prea mai solid numai datorit pufoaicei i a pantalonilor matlasai pe care-i purta. Avea patruzeci i opt de ani, prul crunt, iar ochelarii cu rame de oel erau lipii cu leucoplast. Avea o nfiare; de om hituit,
13

Jack Higgins - Confesionalul

de parc se atepta ca n orice moment KGB-ul s dea buzna pe u, ceea ce, n situaia lui, nu era o presupunere tocmai exagerat. Cine erau cei trei poliiti? ntreb Cerni. Sergentul era un individ pe nume Voronin, tovare, i spuse Levin. Fost actor la Teatrul din Moscova. A ncercat s fug n Occident anul trecut, dup moartea soiei. Condamnat la zece ani. i copilul? Tania Voroninova, fiica lui. Va trebui s-i verific i pe ceilali doi. Las deocamdat. Poi pleca. Dup ce iei Levin, Maslovski spuse: S revenim la Kelly. Nu pot trece cu vederea faptul c l-a mpucat pe omul din faa barului. n contradicie fi cu ordinul meu expres. i, adug el morocnos, cu ct precizie! Da, e bun. Mai spune-mi o dat datele lui. Maslovski i mai turn cafea, i votc i se aez lng foc, iar Cerni lu un dosar din birou i-l deschise. Mihail Kelly, nscut n satul Ballygar, de pe rul Kerry. Asta-i n Republica Irlanda. n 1938, tatl, Sean Kelly, a fost activist IRA n rzboiul civil d in Spania, cnd a cunoscut-o la Madrid pe mama biatului, Marta Voronski, cetean sovietic. Din cte mi amintesc, tatl a fost spnzurat de britanici. Exact. A luat parte la o aciune cu bombe organizat de IRA n zona Londrei, n primele luni
14

Jack Higgins - Confesionalul

ale celui de-al doilea rzboi mondial. A fost prins, judecat i executat. nc un martir irlandez. Oamenii tia par s prospere pe seama lor. Marta Voronski a primit cetenia irlandez i a continuat s triasc la Dublin, ctigndu-i existena ca ziarist, iar biatul a urmat o coal iezuit din ora. Educaie catolic? Bineneles. Aceste circumstane destul de ciudate au atras atenia omului nostru din Dublin, care a raportat la Moscova. Potenialul biatului fiind evident, mama a fost convins s se ntoarc mpreun cu el n Rusia, n 1953. Doi ani mai trziu, ea a murit. Cancer la stomac. Deci neleg c biatul are acum douzeci i unu de ani i e inteligent. Foarte inteligent. Are fler la limbi. Pur i simplu le prinde din zbor. Cerni arunc din nou o privire n dosar. Dar marele lui talent este actoria. A merge pn acolo nct s spun c e genial. Extrem de potrivit n mprejurrile actuale. Dac lucrurile ar fi stat altfel, ar fi putut foarte bine s ajung mare n domeniul sta. Da, bine, n-are rost s se gndeasc la asta, coment acru Maslovski. Se pare c are un instinct de a ucide bine dezvoltat. Instinctul uciga nu e o problem n astfel de treburi, i spuse Cerni. Dup cum tie prea bine i tovarul colonel, oricine poate fi instruit s ucid i de aceea punem accentul pe inteligen cnd
15

Jack Higgins - Confesionalul

recrutm oameni. Totui Kelly are o aptitudine rar ntlnit pentru mnuirea pistolului. Absolut unic. Am observat i eu, spuse Maslovski. S ucizi aa, cu atta cruzime... Trebuie s aib ceva de psihopat n el. Nu e cazul n ce-l privete, tovare colonel. E poate un pic cam greu de neles, dar, dup cura vam spus, Kelly este un actor strlucit. Astzi el a jucat rolul pucaului din IRA i l-a dus pn la capt, exact ca i cum ar fi jucat acest rol ntr-un film. Numai c n-a existat un regizor care s strige: Oprii!, remarc Mitslovski, i mortul nu s-a ridicat s plece dup ce camera a ncetat s mai filmeze. tiu, spuse Cerni. Dar se explic psihologic de ce a trebuit s-i mpute pe cei doi i de ce a tras n Murphy, contrar ordinelor. Murphy era un informator. Trebuia pedepsit n public. n rolul pe care l juca. era imposibil pentru Kelly s procedeze altfel. Acesta este scopul instruirii. Bine, am priceput. i crezi c e pregtit s-l azvrlim singur n lupt acum? Eu aa cred, tovare colonel. E-n regul, cheam-l nuntru. Fr plrie i impermeabil, Mihail Kelly arta mai tnr ca oricnd. Purta un pulover pe gt de culoare nchis, un sacou de tweed de Donegal i pantaloni de catifea reiat. Prea perfect calm, aproape rezervat i Maslovski simi din nou cum l cuprinde acea senzaie vag de iritare. Probabil c eti satisfcut de ce s-a n tmplat afar. i-am spus s nu tragi n omul acela, Murphy. De ce ai nclcat ordinul meu?
16

Jack Higgins - Confesionalul

Era un informator, tovare colonel. Pentru ca oameni ca mine s supravieuiasc, asemenea indivizi trebuie nvai minte. Ddu din umeri. Scopul terorismului este s terorizeze. Lenin a spus asta. n timpul revoluiei irlandeze era citatul preferat al lui Michael Collins. Era un joc, lua-te-ar naiba! izbucni Maslovski. Nu era deadevratele. Dac jucm acest joc prea mult timp, tovare colonel, s-ar putea ca uneori s sfrim prin a deveni noi miza, i rspunse calm Kelly. Doamne Dumnezeule! exclam Maslovski; nu se mai exprimase astfel de muli ani. Bine, hai s mergem mai departe. Se aez la birou, cu faa spre Kelly. Profesorul Cerni e de prere c eti pregtit s te apuci de treab. Eti de acord? Da, tovare colonel. Misiunea ta este simplu de explicat. Principalii notri adversari sunt America i Marea Britanic. Marea Britanic este cea mai slab dintre ele i edificiul su capitalist se nruie. Cel mai mare ghimpe n coasta Angliei este IRA. Tu eti pe cale de a deveni un al doilea ghimpe. Colonelul se aplec n fa i-l privi pe Kelly drept n ochi. Din acest moment, vei deveni un provocator de dezordine. n Irlanda? n cele din urm, dar mai nti trebuie s mai capei exerciiu n lumea din afar. S-i explic misiunea mai detaliat. Se ridic i se apropie de foc. n 1956, Consiliul de armat al IRA a votat nceperea unei noi campanii n Ulster. n mod ciudat, n-a avut
17

Jack Higgins - Confesionalul

succes. Nu mai exist aproape nici o ndoial c aceast campanie va fi oprit, probabil ct de curnd. Nu s-a realizat nimic. i...? ntreb Kelly. Maslovski se-ntoarse la birou. Cu toate acestea, sursele noastre de spionaj relev c pn la urm n Irlanda va izbucni un conflict de o natur mult mai serioas dect tot ce s-a ntmplat pn acum. Cnd va sosi momentul, trebuie s fii temeinic pregtit i gata de aciune. neleg, tovare. Sper. Dar deocamdat ajunge. Dup, ce plec, profesorul Cerni te va informa asupra planurilor imediate. Acum poi s pleci. Kelly iei fr o vorb. Cerni spuse: E capabil s-o fac. Sunt sigur de asta. Sper. Oricum pare mai bun dect agenii adormii pe care-i avem acolo printre localnici i bea mai puin. Maslovski se duse la fereastr i contempl rafalele de ploaie, brusc obosit, uitnd cu totul de Kelly i amintindu-i, fr vreun motiv aparent, de expresia de pe chipul fetiei cnd l atacase pe irlandez n pia. Fetia aceea, spuse el, cum spuneai c o cheam? Tania. Tania Voroninova. A rmas orfan? Nu mai are pe nimeni care s aib grij de ea? Din cte tiu, nu. Era chiar frumuic i inteligent, nu crezi?
18

Jack Higgins - Confesionalul

ntr-adevr, aa prea. N-am avut de-a face cu ea personal. l intereseaz pe tovarul colonel n mod deosebit? S-ar putea. Unica noastr fiic s-a prpdit anul trecut, la vrsta de ase ani, n urma epidemiei de grip. Soia mea nu mai poate avea alt copil. S-a angajat la nu tiu ce serviciu de asisten social, dar se chinuie, Cerni. Pur i simplu nu mai e aceeai femeie. Uitndu-m la fetia aceea din pia, am nceput s m-ntreb dac nu cumva ar putea ea s umple golul. E o idee excelent, tovare. Pentru toat lumea, dac pot spune aa. E-n regul, spuse Maslovski, luminndu-se brusc. O iau cu mine la Moscova i-i fac Suei o surpriz. Se duse la birou, scoase dopul sticlei de votc cu dinii, umplu dou pahare i spuse: S bem pentru operaiunea Irlanda i pentru... Se opri, ncruntndu-se. Care ai zis c-i numele lui conspirativ? Cuchulain, i spuse Cerni. Aa, spuse Maslovski. Pentru Cuchulain. Ddu votca pe gt i arunc paharul n foc.

19

Jack Higgins - Confesionalul

1982

1 Cnd maiorul Tony Villiers intr n popota ofierilor Grzii de Grenadieri de la garnizoana Chelsea, nu era nimeni acolo. Era o ncpere ntunecoas, iluminat doar cu luminrile ce plpiau n sfenicele de pe masa lung, lustruit, lumina lor fiind reflectat de argintria popotei. La captul mesei era pus un singur tacm, ceea ce-l surprinse, dar ntr-o frapier de argint atepta o sticla de ampanie Krug 1972, preferata lui. Se opri, privind n jos spre ea, apoi o ridic i scoase dopul, ntinznd mna dup unul din paharele nalte de cristal aezate pe mas i turn ncet, cu grij. Se duse lng foc i rmase acolo, n picioare, studiindu-i imaginea n oglinda de deasupra. Tunica stacojie i sttea destul de bine i medaliile agate de ea i atestau vitejia, mai ales dungile albe i purpurii ale Crucii Militare cu rozeta de argint care era ea nsi o a doua medalie. Era un brbat de talie mijlocie, cu umeri solizi, iar prul negru l avea mai lung dect te-ai fi ateptat la un militar activ. n ciuda fptuim c avusese cndva nasul fracturat, era destul de chipe. Era linite deplin. Doar marii brbai ai trecutului i priveau solemn de sus, din portretele
20

Jack Higgins - Confesionalul

ntunecate de umbre. Totul avea un aer de ireal i dintr-un motiv oarecare i se pru c imaginea lui se reflecta n oglind de mai multe ori, pn la infinit. i era cumplit de sete. Ridic paharul i i auzi vocea foarte rguit, de parc ar fi aparinut altcuiva. n cinstea ta, Tony, btrne, spuse el. Un an nou fericit. Duse paharul de cristal la buze. ampania era mai rece dect orice butur pe care o buse vreodat. O nghii lacom i parc i se prefcu n gur n foc lichid, arzndu-i mruntaiele i url de durere n timp ce oglinda se fcu ndri, pmntul pru c se casc sub picioarele lui i se prbui. Cnd se trezi, se pomeni exact n locul n care se afla deja de o sptmn, proptit de perete, n colul micii ncperi, neputnd s se ntind din cauza cadrului de lemn din jurul gtului, ncuiat cu lact, care-i inea ncheieturile minilor la nivelul umerilor. Avea un turban verde rsucit n jurul capului, asemenea membrilor tribului Baluchi, aflat sub comanda lui n inuturile muntoase din Dhofar, pn n urm cu zece zile cnd fusese luat prizonier. Bluza i pantalonii kaki, de camuflaj, erau acum murdare i sfiate n multe locuri. Era n picioarele goale, fiindc unul din rashizi i furase ghetele de deert, din piele de cprioar. i crescuse i barba care-l deranja, fiind incomod. Nu reuise niciodat s se dezbare de vechiul obicei, de pe cnd era n Gard, de a se brbieri bine n fiecare zi, indiferent de situaie. Nici mcar SAS-ul nu reuise s-l dezvee de acest obicei. Se auzi scrnetul unui zvor, ua se deschise
21

Jack Higgins - Confesionalul

scrind i se ridic o perdea de mute. Intrar doi rashizi, nite brbai scunzi, vnoi, nfurai n veminte albe soioase, cu cartuierele ncruciate peste piept. l sltar n sus ntre ei, fr o vorb i l duser afar, l trntir jos cu brutalitate proptindu-l de zid i plecar. Abia dup cteva clipe i se adaptar ochii la lumina strlucitoare a soarelui dimineii. Bir alGafarno era un ctun srccios, neavnd mai mult de o duzin de case cu acoperiul plat, iar mai jos se zrea oaza strjuit de palmieri. Un biat mna ase cmile spre adptoarea unde cteva femei n veminte nchise la culoare i cu mti negre splau rufe. n deprtare, nspre dreapta, se nlau spre cerul albastru munii din Dhofar, provincia cea mai sudic a Omanului. Cu doar puin mai mult de o sptmn n urm, Villiers se afla n aceti muni n fruntea rzboinicilor Baluchi, n urmrirea unor partizani marxiti. Bir al-Gafani n schimb era teritoriu inamic, ntruct Republica Democrat Popular a Yemenului de Sud se ntindea spre nord pn la zona deertului. n stnga lui era un vas mare de lut, plin de ap, cu un polonic n el, dar nu era prost s-ncerce s bea, aa c atept cu rbdare. n deprtare, se ivi pe creasta unei dune o cmil, care se ndrepta iute spre oaz, uor ireal n pcla produs de canicul. nchise o clip ochii, lsndu-i capul pe piept, ca s-i dezmoreasc gtul i auzi zgomot de pai. Ridicndu-i privirea, l vzu apropiindu-se pe Salim bin al-Kaman. Purta un turban negru i veminte largi, negre. Pe oldul drept, avea un pistol automat Browning vrt n toc, un pumnal ncovoiat nfipt n centur, iar
22

Jack Higgins - Confesionalul

n mn inea o puc chinezeasc AK, mndria vieii lui. Se opri, privind n jos ctre Villiers. Era un brbat cu o nfiase prietenoas, cu un smoc de barb crunt i o fa de culoarea pielii de Cordoba. Salaam alaikum, Salim bin el-Kaman, spuse Villiers ceremonios n arab. Alaikum salaam. Bun dimineaa, Villiers Sahib. Era tot ce tia s spun n englez, dup care continuat n arab. Salim i rezem AK-ul de zid, umplu polonicul cu ap i-l duse cu grij la gura lui Villiers. Englezul bu cu lcomie. Pentru ei doi era ritualul de diminea. Salim umplu din nou polonicul i Villiers i nl faa ca s primeasc uvoiul rcoritor. E mai bine? ntreb Salim. Aa s-ar zice. Cmila era acum aproape, la cel mult o sut de metri distan. Clreul avea o frnghie nfurat n jurul corpului. La cellalt capt al ei era legat un om, mergnd mpleticit pe lng cmil. Cine e? ntreb Villiers. Hamid, spuse Salim. mpreun cu un prieten? Salim zmbi. Asta e ara noastr, maior Villiers, e pmntul rashizilor. Aici n-au ce cuta dect cei cave sunt, invitai. Dar n Hauf, comisarii republicii populare nu recunosc drepturile rashizilor. Nu-l recunosc nici mcar pe Allah. Numai pe Marx. S zbiere ct vor, dar n ara Rashizilor.
23

Jack Higgins - Confesionalul

Salim ddu din umeri i scoase la iveal o cutie plat de tabl. Ajunge. Vrei o igar, prietene? Arabul rupse cu dexteritate tubul de carton de la captul igrii, o vr n gura lui Villiers i i-o aprinse. Ruseasc? remarc Villiers. La cincizeci de mile de aici, la Fasari, este p baz aviatic n deert. Cu multe avioane i camioane ruseti, soldai rui, de toate. Da, tiu, ii spuse Villiers. tii i totui renumitul vostru SAS nu fac nimic? ara mea nu e n rzboi cu Yemenul, spuse Vil liers. Eu am fost mprumutat de la armata britanic pentru a ajuta la instruire i a comanda trupele sultanului Omanului n lupta mpotriva partizanilor marxiti ai Frontului de eliberare din Dhofar. Noi nu suntem marxiti, Villiers Sahib. Noi, cei din neamul rashizilor ne ducem unde ne place, i un maior din SAS e o captur de mare pre. Valoreaz multe cmile, multe puti. Pentru cine? ntreb Villiers. Salim fcu semn cu igara spre el. Ara trimis vorb la Fasari. Ruii vor veni n cursul zilei de azi. Vor plti o grmad de bani pentru dumneata. Au acceptat preul meu. Orict i-ar oferi, ai mei vor plti mai mult, l asigur Villiers. Dac m predai la Dhofar n deplin siguran, vei avea orice-i doreti. Lire englezeti de aur, taleri de argint cu Maria Tereza. Dar mi-am dat cuvntul, Villiers Sahib, zmbi Salim
24

Jack Higgins - Confesionalul

batjocoritor. tiu, spuse Villiers. Mie-mi spui? Pentru rashizi, cuvntul de onoare nseamn totul. Exact! Cmila se apropie i Salim se ridic n picioare. Cmila se ls n genunchi i Hamid, un tnr rzboinic rashid n veminte de culoare ocru i cu o puc atrnnd pe spinare, yeni spre ei. Trase de frnghie i omul de la cellalt capt al ei czu n patru labe. Ce-avem aici? se interes Salim. L-ara gsit umblnd noaptea prin deert. Hamid se duse napoi la cmil i se-ntoarse cu un bidon de ap i o rani militar. Avea astea asupra lui. n rani erau pine i conserve din raiile armatei. Etichetele erau n rus. Salim ls una jos ca s-o vad Villiers. apoi i spuse omului n arab: Eti rus? Era un btrn cu prul alb, evident epuizat, iar cmaa lui kaki era ud de transpiraie. Cltin din cap. Avea buzele de dou ori mai umflate dect normal. Salim i ntinse polonicul plin cu ap. Omul bu. Villiers vorbea binior rusete. Spuse: Vrea s tie cine eti. Eti din Fasari? Tu cine eti? croncni btrnul. Sunt ofier britanic. Am fost detaat n armata sultanului din Dhofar. tia au prins patrula mea ntr-o ambuscad, mi-au ucis oamenii iar pe mine m-au luat prizonier.
25

Jack Higgins - Confesionalul

Vorbete englezete? tie vreo trei cuvinte. Presupun c nu vorbete araba. Nu, spuse btrnul, dar cred c engleza mea este mai bun dect rusa ta. M numesc Victor Levin. Sunt de la Fasari. Am ncercat s ajung la Dhofar. Ca s dezertezi? ntreb Villiers. Cam aa ceva. Salim spuse n arab: Deci vorbete cu dumneata n englez. neleg c nu e rus. Villiers i spuse calm lui Levin: N-are rost s-i mint n privina ta. Oamenii votri vin azi aici s m ia. Se-ntoarse spre Salim: Da, e rus de la Fasari. i ce cuta n inutul rashizilor? A ncercat s ajung la Dhofar. Salim l fix cu ochii mijii: Voia s dezerteze de la ai lui? Izbucni n rs i se btu pe coaps. Excelent! Deci vor da bani buni i pentru el. O mare pleac, prietene. Allah e bun cu mine. i fcu semn din cap lui Hamid. Du-i nuntru i ai grij s li se dea de mncare, apoi vino la mine, spuse el i plec. Levin a fost bgat ntr-un cadru de lemn similar. cu cel al lui Villiers. edeau unul lng cellalt, sprijinii de peretele celulei. Dup ctva timp, intr o
26

Jack Higgins - Confesionalul

femeie cu masc neagr, se aez pe vine i i hrni pe rnd dintr-un castron de lemn cu tocan din carne de capr. Era imposibil s vezi dac era tnr sau btrn. i terse cu grij la gur, apoi plec, nchiznd ua. Levin spuse: De ce poart mti? Nu pricep asta. E un simbol al faptului c aparin soilor lor. Nici unui alt brbat nu-i e ngduit s le priveasc. Ciudat ar! Levin nchise ochii. E prea cald. Citi ani ai? ntreb Villiers. aizeci i opt. Nu eti cam btrn ca s dezertezi? Cred c ai amnat-o cam mult. Levin deschise ochii i zmbi cu blndee: Soia mea a murit la Leningrad sptmna trecut. N-am copii, aa c nu mai e nimeni cu care s m poat antaja cnd voi fi liber. Cu ce te ocupi? Sunt profesor de inginerie la Universitatea din Leningrad. M intereseaz ndeosebi proiectarea de avioane. Forele aeriene sovietice au la Fasari cinci MIG-uri 23, care oficial fac zboruri de antrenament, deci folosesc tipul de avion de antrenament. Cu modificri? suger Villiers. Exact. Pentru a putea fi folosit la un atac la sol ntr-un inut muntos. Modificrile au fost fcute n Rusia, dar s-au ivit probleme, pe care am fost chemat s le rezolv. Deci pn la urm te-ai sturat? Ce sperai? S
27

Jack Higgins - Confesionalul

ajungi n Israel? Nu n mod special. n primul rnd nu sunt un sionist convins. Nu, Anglia ar fi o perspectiv mai atrgtoare. Am fost acolo cu o delegaie comercial n 1939, chiar nainte de a izbucni rzboiul. Am stat dou luni. Cele mai frumoase din viaa mea. neleg. n 1959 speram c o s scap din Rusia. Corespondam n secret cu nite rude din Israel, care urmau s m ajute, dar m-a turnat un tip pe care-l consideram prieten. O poveste veche. Am fost condamnat la cinci ani nchisoare. n Gulag. Nu, n alt loc, mult mai interesant. M-ai crede dac i-a spune c ntr-un orel din Ulster, numit Drumore? Villiers se-ntoarse. I se citea uimirea pe fa. Nu-neleg. Un orel din Ulster, numit Drumore, n mijlocul Ucrainei. Btrnul zmbi, vznd uimirea de pe faa lui Villiers. Cred c a face mai bine s-i explic. Dup ce btrnul termin de vorbit, Villiers sttu s se gndeasc la cele auzite. Tehnica subversiunii i a antiterorismului erau specialitatea lui n civa ani ncoace, mai ales n Irlanda, aa c povestirea lui Levin era fascinant, ca s nu spunem mai mult. tiam de Gaczyna, unde KGB-ul instruiete ageni n englez, dar chestia asta de care-mi spui e
28

Jack Higgins - Confesionalul

nou pentru mine. i probabil i pentru spionajul vostru! La Roma, n vremurile de demult, spuse Villiers, sclavii i prizonierii de rzboi erau instruii spre a deveni gladiatori, ca s lupte n aren. Pn la moarte, spuse Levin. Cu ansa de a supravieui dac erau mai buni dect ceilali, exact ca dizidenii din Drumore, care joac roluri de poliiti. Cu Kelly nu prea le-a mers, spuse Le vin. Nu, pare a fi un individ foarte special. Btrnul nchise ochii. Respira greu i neregulat, dar dup cteva clipe era limpede c adormise. Villiers se ls din nou pe spate n colul camerei. Nu se simea n apele lui, era copleit de tristee. Se tot gndea la ciudata povestire a lui Levin. Cunoscuse i el o mulime de trguri din Ulster Crossmaglen, de pild. Un loc foarte neplcut. Att de periculos, incit trupele trebuiau aduse i duse de acolo cu elicopterul. Dar Drumore, n Ucraina, asta era cu totul altceva. Dup ctva timp, i czu brbia pe piept i l npdi somnul. Se trezi simindu-se zglit zdravn de unul din rashizi. Un altul l trezea pe Levin. Primul l trase n sus pe Villiers, l ridic n picioare i-l mbrnci afar pe u. Se fcuse dup-amiaza; tia dup poziia soarelui. Mult mai interesant era transportorul autoblindat un BTR modificat. Ceea ce ruii numeau un cuirasat al deertului, vopsit n culoarea nisipului. Lng el stteau ase soldai n uniforme kaki de instrucie, fiecare innd n mn o puc AK, gata de
29

Jack Higgins - Confesionalul

tragere. Ali doi stteau n cuirasat, lng o mitralier grea, de 12,7 mm ndreptat spre cei aproximativ doisprezece rashizi care stteau i priveau, cu putile proptite pe bra. Salini se-ntoarse tocmai cnd Levin era scos i el afar, n urma lui Villiers. Deci trebuie s ne desprim, Villiers Sahib. Ce pcat! Mi-au plcut conversaiile noastre. Apru un ofier rus, nsoit de un sergent, n uniform de instrucie la fel cu oamenii lui, cu o bonet uguiat i ochelari negri de deert, care-i ddeau nfiarea stranie a ofierilor din Afrika Korps ai lui Rommel. Sttu uitndu-se la ei un timp. apoi mpinse n sus ochelarii. Era mai tnr dect i-ar fi nchipuit. Villiers, avnd o fa neted, fr riduri i ochi foarte albatri. D-le profesor Levin, spuse el n rus, ini-ar plcea s cred c v-ai rtcit n timp ce v plimbai. Dar m tem c amicii mei de la KGB vor avea cu totul alt prere. Ca de obicei, i spuse Levin. Ofierul se-ntoarse spre Villiers i spuse calm: Cpitan Iurii Kirov, Brigada 21 de Parautiti. Engleza lui era excelent. Iar dumneata eti maiorul Anthony Villiers, din Grzile de Grenadieri, dar i mai important este c faci parte din Regimentul 22 al Serviciului Aerian Special. Eti foarte bine informat, spuse Villiers. i dmi voie s te felicit pentru engleza pe care o vorbeti. Mulumesc, spuse Kirov. Folosim exact aceleai tehnici de laborator introduse de SAS la
30

Jack Higgins - Confesionalul

cazarma din Bradbury, Hereford. KGB-ul se va interesa foarte mult i de persoana dumitale. Sunt convins, rspunse Villiers amabil. Atunci, spuse Kirov, ntorcndu-se spre Salim, la treab! Araba lui nu era la fel de bun ca engleza, dar se putea folosi de ea. Pocni din degete, sergentul fcu un pas nainte i-i nmn arabului un scule de pnz. Salim l desfcu, scoase din el o mn de monezi i aurul licri n lumina soarelui. Zmbi i ii ddu sculeul lui Hamid. care sttea n spatele lui. i acum, spuse Kirov, dac vei avea amabilitatea s le scoatei jugurile acestor doi indivizi, putem porni. A, dar Kirov Sahib uit ceva, zmbi Salini. Mi sa mai promis o mitralier i muniie pentru douzeci de mii de mpucturi. Da, dar superiorii mei consider c asta ar fi o tentaie prea mare pentru rashizi, spuse Kirov. Lui Salim i pieri zmbetul. A fost o promisiune ferm. Simind c ceva nu e n regul, aproape toi oameni i lui i ridicar putile. Kirov pocni din degetele minii drepte i brusc izbucni o rafal dinspre mitraliera grea. scrijelind zidul, deasupra capului lui Salim. Dup ce se stinse ecoul rafalei, Kirov spuse rbdtor: Ia aurul. Te sftuiesc din toat inima. Salim zmbi i i desfcu larg braele. Dar desigur! Prietenia este totul. Bineneles
31

Jack Higgins - Confesionalul

c nu merit s-o pierzi din cauza unei nenelegeri mrunte. Scoase la iveal o cheie din punga ataat la centur i desfcu mai nti lactul de la cadrul de lemn care-I intuia pe Levin. Apoi se-ndrept spre Villiers. Uneori Allah privete de sus printre nori i l pedepsete pe neltor, murmur el. Scrie asta n Coran? ntreb Villiers n timp ce Hamid i scotea cadrul i el i ntinse braele nepenite. Salim ridic din umeri i n ochii lui se ivi o licrire. Dac nu scrie, ar trebui s scrie. Doi soldai se apropiar la comanda sergentului, i se postar de ambele pri ale lui Levin i Villiers. Se ndreptar spre cuirasatul deertului. Villiers i Levin se urcar. Urmar soldaii, cu Kirov ncheind irul. Villiers i Levin se aezar, flancai de paznici narmai, Kirov se ntoarse i salut militrete, n timp. ce motorul porni. E o plcere s fac omul afaceri cu tine, strig el spre Salim. i cu dumneata, Kirov Sahib! Cuirasatul deertului porni ntr-un nor de praf i cnd urcar dmbul primei dune de nisip, Villiers privi napoi i vzu c btrnul rashid mai sttea nc acolo, privindu-i cum se ndeprteaz, numai c acum oamenii lui se deplasaser n spatele lui. Nemicarea lor avea ceva ciudat, amenintor parc. Apoi cuirasatul deertului trecu dmbul i Bir al-Gafani dispru din cmpul lor vizual.
32

Jack Higgins - Confesionalul

Celula de beton de la captul corpului administrativ de la Fasari era evident mai civilizat dect locul de detenie anterior, avnd perei spoii cu var, o toalet chimic i dou paturi nguste de fier, fiecare dotat cu saltea i pturi. Era una din irul celor ase celule identice, pe care Villiers le remarcase cnd intrase, fiecare avnd o u de oel cu vizet i fiind aparent pzite permanent de trei gardieni narmai. Villiers privi afar printre gratiile ferestrei cmpul de aterizare. Nu era att de mare pe ct se ateptase. Trei hangare din prefabricate, cu o singur pist de aterizare. Cinci MIG-23 stteau arip lng arip aliniate n faa hangarelor, prnd n lumina nserrii dinaintea lsrii ntunericului, nite bizare fpturi primitive, nemicate, czute pe gnduri. Dincolo de ele se aflau dou elicoptere MI-8 pentru transport de trupe i vehicule motorizate de diverse feluri. Securitatea pare a fi practic inexistent, opti Villiers. Lng el, Levin confirm din cap. Nici nu prea e necesar. Se afl, n fond. ntrun teritoriu prieten, nconjurat de deert deschis. Chiar i oamenii votri de la SAS ar avea probleme cu o asemenea int, cred eu. n spatele lor se auzi scrnetul zvoarelor de la u. Ua se deschise i intr un tnr caporal, urmat de un arab crnd o gleat i dou castronae emailate. Cafeaua, spuse caporalul. Cnd mncm? se interes Villiers.
33

Jack Higgins - Confesionalul

La nou. i fcu semn arabului s ias i nchise ua. Cafeaua era surprinztor de bun i foarte fierbinte. Villiers spuse: Deci folosesc i personal arab? La buctrie, la serviciul sanitar i altele de genul sta. Dar nu-s adui din triburile din deert. Cred c i aduc din Hauf, explic Levin. i acum ce crezi c mai urmeaz? Pi mine e joi i vine avionul de aprovizionare. Probabil c ne vor duce cu el la Aden. i urmtoarea escal, Moscova? Bineneles c nu primi nici un rspuns, aa cum nu exista un rspuns nici pentru zidurile de beton, uile de oel i gratiile de la ferestre. Villiers se ntinse pe un pat, Levin pe cellalt. Btrnul rus spuse: Viaa este pentru mine o dezamgire permanent. Cnd am vizitat Anglia, m-au dus la Oxford. Era att de frumos! Oft. mi fceam visuri s m-ntorc acolo ntr-o bun zi. Turle de vis, remarc Villiers. Da, e un loc minunat. l cunoti? Soia mea a urmat universitatea acolo. La colegiul St. Hughes. S-a dus acolo dup Sorbona. E pe jumtate franuzoaic. Levin se ridic ntr-un cot. M uluieti. Dac-mi ngdui s m exprim aa, nu ari a om cstorit.
34

Jack Higgins - Confesionalul

Nici nu sunt, i spuse Villiers. Am divorat acum cteva luni. mi pare ru. S nu-i par. Dup cum spuneai, viaa e o permanenta dezamgire. Mereu vrem altceva, asta-i nenorocirea cu fiinele omeneti, mai ales n relaia dintre brbai i femei. n ciuda a ceea ce susin feministele, ele sunt altfel. Probabil c nc o iubeti. O, da, spuse Villiers. E uor s iubeti. Dar e al naibii de greu s trieti mpreun. Deci care a fost problema? Ca s-o spun simplu, munca mea. Borneo, Oman, Irlanda. Am fost chiar i n Vietnam, cnd era clar c n-aveam ce cuta acolo. Dup cum mi-a spus ea odat, de fapt nu-s bun dect de un singur lucru, s ucid oameni, i a venit o vreme cnd ea n-a mai putut suporta asta. Levin se-ntinse din nou, fr s scoat o vorb i Tony Villiers i pironi privirea n tavan, cu capul sprijinit n palme, gndindu-se la lucruri care pur i simplu nu voiau s dispar n ntunericul care se lsa. Sli din somn, auzind zgomot de pai. pe coridorul de afar i murmur de glasuri. Lumina din tavan fusese probabil aprins n timp ce dormea. Nu-i luaser ceasul i arunc o privire spre el, simind c Levin se mica n cellalt pat. Ct e ceasul? ntreb btrnul rus. Nou i-un sfert. Probabil c aduc cina.
35

Jack Higgins - Confesionalul

Villiers se ridic i se duse la fereastr. Pe cerul plpind de stele se nlase luna n al doilea ptrar i deertul era straniu de frumos, scldat n lumin, iar MIG-urile 23 se conturau ca nite figurine negre. Dumnezeule, trebuie s existe o cale. Se ntoarse, simind un ghem n stomac. Ce este? opti Levin, n timp ce se trgea primul zvor. Tocmai m gndeam, spuse Villiers, c ar fi infinit mai bine s ncerci s fugi la un moment dat. chiar dac te alegi cu un glonte n spinare, dect s ajungi la Moscova i la Lubianka. Ua se ddu de perete i nuntru pi caporalul, urmat de un arab cu o tav de lemn n mn, coninnd dou castroane cu tocan, pine neagr i cafea. inea capul n jos. dar avea un aer cunoscut. Hai, mai repede! spuse caporalul ntr-o arab stricat. Arabul puse tava pe msua de lemn de la picioarele patului lui Levin i i ridic privirea. n clipa cnd Villiers i Levin i ddur seama c era Salim bin al-Kaman, caporalul se-ntoarse spre u. Salim scoase un cuit din mneca sting, i acoperi caporalului gura cu mna, l dezechilibr cu o lovitur de genunchi i i strecur cuitul sub coaste. l ls apoi pe pat i i terse cuitul de uniforma lui. Zmbi: M-ara tot gndit la ce mi-ai spus, Villiers Sahifa. C oamenii ti din Dhofar ar da o groaz de bani ca s te ia napoi. Astfel eti pltit de dou ori, cte o dat de
36

Jack Higgins - Confesionalul

ambele pri. Ai un sim al afacerilor foarte sntos, i spuse Villiers. Desigur, dar n orice caz, ruii n-au fost cinstii cu mine. Trebuie s m gndesc i la onoarea mea. Ce facem cu ceilali gardieni? Sunt la mas. Am aflat toate astea de la nite prieteni de la buctrie. Cel cruia i-am luat locu l a suferit venind ncoace o lovitur serioas la cap; o chestie aranjat, bineneles. Dar hai s mergem. Hamid ateapt cu cmilele la captul bazei. Ieir. Salim zvor ua i ei l urmar repede pe coridor i ieir afar. La baza aerian de la Fasari era o linite deplin; totul era nemicat sub lumina lunii. Poftim, spuse Salim. Nimeni nu se sinchisete. Pn i santinelele sunt la mas. rani n uniform. Bg mna n dosul unui bidon metalic proptit de perete i scoase o boccea. Punei-v astea pe voi i urmai-m. Erau dou burnuzuri de ln de genul celor purtate de beduini n nopile extrem de friguroase din deert, fiecare avnd o glug uguiat de tras pe cap. i le puser i l urmar pe Salim de-a curmeziul curii, spre hangare. Locul sta nu e mprejmuit de nici un gard, de nici un zid, opti Villiers. Deertul e singurul zid care le trebuie, spuse Levin. Dincolo de hangare, dunele de nisip se nlau de fiecare parte a ceea ce prea a fi gura unei prpstii. Salim spuse:
37

Jack Higgins - Confesionalul

Valea rului al-Hara. Se vars n cmpie la un sfert de mil de aici, acolo unde ateapt Hamid. Villiers spuse: i-a trecut prin minte c s-ar putea ca Kirov s pun lucrurile cap la cap i s ajung la concluzia c e mna lui Salim bin al-Kaman? Dar bineneles! Oamenii mei sunt deja acum la jumtatea drumului spre grania cu Dhofarul. n regul, zise Villiers. Asta-i tot ce voiam s tiu. O s v art ceva foarte interesant. Se ntoarse spre cuirasatul deertului aflat n apropiere i se cr prin lateral, n timp ce Salim protesta ntr-o oapt rguit: Villiers Sahib, asta-i nebunie. Villiers se aez la volan, iar rashidul se urc n vehicul, urmat de Levin. Am senzaia ngrozitoare c toate astea sunt oarecum din vina mea, spuse btrnul rus. Presupun c urmeaz s vedem SAS-ul n aciune. n timpul celui de al doilea rzboi mondial, SASul, sub comanda lui David Stirling, a distrus la sol, n Africa de nord, mai multe avioane Luftwaffe dect au reuit s distrug RAF-ul i yankeii n luptele aeriene. O s-i art tehnica W, i spuse Villiers. Probabil o alt versiune a glontelui n spinare de care vorbeai. Villiers rsuci cheia n contact i cnd motorul porni, i spuse lui Salim n arab: tii s tragi cu mitraliera? Salim apuc mnerele Degtiarev-ului. Allah, ai mil! n capul lui e numai foc. Nu e ca
38

Jack Higgins - Confesionalul

ceilali. i asta st scris n Coran? ntreb Viliers, dar uruitul motorului de o sut zece cai putere, care porni cnd i propti piciorul pe acceleraie, acoperi rspunsul arabului. Cuirasatul deertului ni de-a curmeziul pistei. Villiers vir brusc i maina se rsuci pe jumtate de enil i sfrm coada primului MIG, continund apoi pe tot irul, pe msur ce prindea vitez. Cozile celor dou elicoptere erau prea nalte, aa c se concentr asupra carlingilor din fa. Cele opt tone de oel blindat ale cuirasatului fcur zob securitul, cu uurin. ntoarse, fcnd o bucl larg i strig spre Salim: Elicopterele! ncearc s tragi n rezervoarele de benzin. Se auzi sunetul unui claxon de alarm dinspre corpul administrativ, glasuri ipnd n noapte i ncepur mpucturile. Salim atinse cele dou elicoptere cu o rafal continu, rezervorul celui din stnga explod i o ciuperc de foc se nl n noapte, peste tot rspndindu-se n cascad rmie n flcri. O clip mai trziu, al doilea elicopter explod lng MIG-ul de alturi, izbucnind n flcri. Gata, spuse Villiers. Acum o s ia foc toate. Hai s-o tergem de-aici. n timp ce rsucea volanul, Salim ntoarse mitraliera, ajungnd napoi soldaii care alergau spre ei. Villiers l zri pe Kirov stnd n picioare nemicat, n timp ce oamenii lui se-ndreptau spre cealalt parte a pistei, trgnd cu pistolul foarte cumpnit, cu un
39

Jack Higgins - Confesionalul

gest, brav, dar total inutil. Apoi urcar dmbul dunelor, cu enilele scrnind pe nisip i intrar pe gura vii. Albia secat a btrnului ru era plin de hrtoape, cu bolovani ici i colo, dar vizibilitatea ora bun n Lumina lunii. Villiers inea acceleraia apsat pn la fund i conducea foarte repede, i strig lui Levin: Eti teafr? Cred c da. i rspunse btrnul rus. O s mai verific. Salini mngie mitraliera Degtiarev. Ce scumpete! Mai bun dect orice femeie. O pstrez, Villiers Sabib. - O merii, i spuse Villiers. Acum tot ce mai avem de fcut este s-l culegem pe Hamid i s gonim ca turbaii pn la grani. Nu mai sini elicoptere care s ne urmreasc, strig Levin. Exact. Salim spuse: Merii s fii rashid, Villiers Sahib. De muli ani nu m-am mai distrat aa de bine. Ridic un bra. Iam inut n cuul palmei i ei sunt rn. Tot din Coran? ntreb Villiers. Nu, prietene, i spuse Salim bin al-Kaman. De data asta este din propria voastr Biblie. Vechiul Testament. i izbucni ntr-un hohot de rs satisfcut, n timp ce ieeau din albia rului i o porneau spre cmpia de dedesubt, unde atepta Hamid.

40

Jack Higgins - Confesionalul

2 D-15, acea secie din British Secret Intelligence Service care se ocup de contraspionaj i totodat de activitatea agenilor secrei i de subversiune, din interiorul Regatului Unit, nu exist oficial, dei birourile sale se afl ntr-o cldire mare, alb cu crmid roie, nu departe de Hotelul Hilton din Londra. D-15 nu poate dect s efectueze investigaii. N-are dreptul s fac arestri. Cei care duc la capt aceste activiti sunt ofierii de la secia special a Scotland Yard-ului. Dar extinderea terorismului internaional i efectele sale n Marea Britanie, ndeosebi din pricina problemei irlandeze, depeau chiar i puterea Scotland Yard-ului. n 1972, directorul generai al D-15, cu sprijinul acordat de Downing Street 10, a creat o secie cunoscut sub denumirea de Grupul Patru, mputernicit direct de primul ministru de atunci s coordoneze cercetarea tuturor cazurilor de terorism i diversiune. Dup zece ani, brigadierul1 Charles Ferguson mai era nc n funcie. Era un brbat masiv, cu o nfi are neltoare de om blnd, i cravata lui de membru ai Grzii era singura aluzie la formaia sa de militar. Costumele gri boite pe care le purta cu precdere i ochelarii pentru citit cu jumti de lentil, la care
1 Brigadier - n armata englez, grad ntre cel de colonel i cel de general-maior; general de brigad. 41

Jack Higgins - Confesionalul

se aduga prul lui crunt, nengrijit, i ddeau nfiarea unui mrunt universitar de provincie. Dei avea un birou la direcia general, Ferguson prefera s lucreze din apartamentul su din Cavendish Square. Locuina fusese aranjat de cea de-a doua fiic a lui Ellie, care se ocupa de decoraiuni interioare. Cminul n stil Adam, ca i focul care ardea n el erau autentice. Lui Ferguson i plcea s stea lng foc. Restul camerei era n stil George i totul, inclusiv draperiile grele, era ntr-o armonie perfect. Ua se deschise i un fost naik2 ghurka3, pe nume Kim, intr cu o tav de argint pe care o puse lng cmin. A, ceaiul, spuse Ferguson. Spune-i cpitanului Fox s vin la mine. i turn ceai ntr-una din cetile de porelan i lu ziarul Times. tirile din Insulele Falkland nu erau rele. Forele britanice aterizaser n Insula Pebble i distruseser unsprezece avioane argentiniene plus un depozit de muniii. Dou Sea Harriers bombardaser vase comerciale n strmtoarea Falkland. Ua capitonat cu postav verde, care ducea n birou, se deschise i intr Fox. Era un brbat elegant, mbrcat cu un costum albastru de stof, fcut la Hunts-man din Savile Row, magazinul vechilor croitori ai ducelui de Windsor. Purta i el cravata Grzii, cci fusese odinioar cpitan activ n Blue and Royals pn cnd i pierduse mna sting
2 Naik - btina din India, subofier n Armata Britanic. (N. t.) 3 Ghurka - populaie indo-arian de religie hindus, dintr-o cast de rzboinici caro s-a stabilit n Nepal n a doua jumtate a secolului al XVIII-lea. 42

Jack Higgins - Confesionalul

ntr-un incident nefericit cu o bomb n Belfast, n timp ce i fcea al treilea rond de serviciu. Acum purta o protez destul de inteligent, care datorit miracolului microcipului, l slujea aproape la fel de bine ca originalul. Datorit mnuii de piele bine ntinse era chiar greu s vezi vreo diferen. Bei ceai, Harry? V mulumesc, sir. Vd c au publicat un reportaj cu Insula Pebble. Da, totul foarte palpitant i plin de ndrzneal, spuse Ferguson, n timp ce-i umplea ceaca. Dar sincer vorbind, tu tii mai bine dect oricine c i fr Insulele Falkland aveam destule pe cap. Vreau s spun c de Irlanda tot nu scpm i apoi mai e i vizita Papei. Trebuie s vin pe douzeci i opt. Deci nu mai avem dect unsprezece zile. i se expune ngrozitor! Ne-am fi ateptat s fie mai precaut dup atentatul de la Roma. Nu-i genul lui, nu-i aa, sir? Fox sorbi puin din ceai. Pe de alt parte, dup cum merg lucrurile, probabil c n-o s mai vin deloc. Legtura cu America de Sud este de prim importan pentru biserica catolic i ei ne consider capul rutilor n afacerea asta cu Insulele Falkland. Biserica nu dorete s vin i discursul pe care l-a inut ieri la Roma pare s indice c nu va veni. Eu voi fi extrem de fericit dac aa se va ntmpla, spuse Ferguson. M-ar scuti de responsabilitatea de a garanta c nu-l mpuc vreun nebun n timpul ederii lui n Anglia. Pe de alt parte, cteva milioane de catolici britanici ar fi profund dezamgii.
43

Jack Higgins - Confesionalul

Am neles c arhiepiscopii de Liverpool i de Glasgow au plecat azi cu avionul spre Vatican, pentru a ncerca s-l conving s se rzgndeasc, spuse Fox. Da, s sperm c vor izbuti. Se auzi piuitul telefonului rou de pe biroul lui Ferguson, cel rezervat doar pentru transmiterea mesajelor considerate ultrasecrete. Vezi ce este, Harry. Fox ridic receptorul. Fox la telefon. Ascult o clip, apoi se ntoarse, cu o fa grav, i ntinse telefonul. Din Ulster, sir. Cartierul general din Lisburn. Vetile nu sunt bune de loc. Totul ncepuse n dimineaa aceea, cu puin nainte de ora apte, n apropierea satului Kilgannon, la vreo zece mile de Londonderry. Patrick Leary mprea corespondena n aceast zon de cincisprezece ani i microbuzul lui potal era o apariie familiar. Rutina lui era ntotdeauna aceeai. Se prezenta la lucru la pota central din Londonderry la cinci i jumtate punct, lua corespondena pentru prima distribuire a zilei, sortat deja de personalul de noapte, i umplea rezervorul de benzin la pompele pentru vehicule de transport i pornea spre Kilgannon. i ntotdeauna la ase i jumtate trgea la marginea oselei i parca n dreptul copacilor de lng podul Kilgannon ca s-i citeasc ziarul de dimineaa, s-i mnnce sandviurile i s bea o
44

Jack Higgins - Confesionalul

ceac de cafea din termos. Era o rutin care, spre ghinionul lui Leary, nu trecuse neobservat. Cuehulain l urmarea de zece minute, ateptnd rbdtor s-si termine sandviurile. Apoi potaul iei din main, ca ntotdeauna, i fcu civa pai n pdure. n spatele lui se auzi o creang troznind uor sub piciorul cuiva. n clipa cnd se ntoarse, alarmat, Cuehulain iei dintre copaci. Se ivi ca o artare nfricotoare, care-l bg pe Leary n speriei. Cuchulain purta un hanorac de culcare nchis i un passe-montagne de lin neagr care-i lsa la vedere numai ochii, nasul i gura. n mna sting avea un pistol semiautomat PPK, cu o surdin Carswell nurubat la captul evii. F ce i se spune i vei tri, spuse Cuchulain. Vot bea n oapt, cu un acont sud-irlandez. Orice, ngn Leary. Am familie... te rog... Scoate-i apca i mantaua de ploaie i punele jos. Leary fcu ce i se spuse. Cuchulain ntinse mna i Leary vzu o capsul mare i alb cuibrit n mijlocul mnuii. i acum fii biat cuminte i nghite asta. Vrei s m otrveti? Pe Leary l treceau. nduelile. Vei zcea fr cunotin vreo patru ore, asta-i tot, l asigur Cuchulain. E mai bine aa. Ridic pistolul. Mai bine dect asta. Leary lu capsula cu minile tremurnd i o nghii. Picioarele i se fcur ca de gum. Totul prea ireal, dar pe umrul lui se aez o mn care l mpinse n
45

Jack Higgins - Confesionalul

jos. Simi iarba rece pe fa, apoi se fcu ntuneric. Dr. Hans Wolfgang Baum era un om deosebit. Nscut la Berlin n 1950, fiu al unui industria de vaz, motenise, n 1970, la moartea tatlui su, o avere echivalent cu zece milioane de dolari, ct i vaste interese de afaceri. Muli oameni aflai n situaia lui s-ar fi mulumit cu o via de plceri, ceea Baum i fcea, cu importanta deosebire c el gsea plcerea n munc. Era doctor n tiine inginereti al Universitii din Berlin, liceniat n Drept al Facultii de tiine economice din Londra i obinuse o diplom n gestiune de afaceri de la Universitatea Harvard. Utilizase cu folos toate aceste cunotine, extinznd i dezvoltnd diversele sale fabrici din RFG, Frana i Statele Unite, averea lui personal fiind acum estimat la peste o sut de milioane de dolari. Totui proiectul cel mai drag inimii lui era extinderea uzinei de tractoare i maini agricole din apropiere de Londonderry, lng Kilgannon. Compania Baum Industries s-ar fi putut instala i n alt parte, dup cum dorise de fapt i directorul consiliului de administraie. Din nefericire pentru ei i n contradicie cu logica lumii afacerilor, Baum era un cretin sincer i un om cu adevrat bun, lucru rar pe lumea asta. Fiind un credincios al bisericii luterane germane, el fcuse tot posibilul s realizeze n aceast fabric o adevraii colaborare ntre catolici i protestani. El i soia lui erau extrem de ataai de comunitatea local i cei trei copii ai lui urmau colile locale.
46

Jack Higgins - Confesionalul

Era im secret cunoscut de toi faptul c Baum Se ntlnise cu oficialitile Aripii Provizorii a Armatei Republicane Irlandeze (PIRA), pare-se chiar cu legendarul Martin McGuinness, dup cum spuneau unii. Fie c era sau nu adevrat, cei din PIRA lsaser fabrica din Kilgannon s prospere i s ofere locuri de munc la peste o mie de foti omeri, protestani i catolici. Lui Baum i plcea s se menin n form. n fiecare diminea, se trezea exact la aceeai or, la ase, se strecura afar din pat fr s-o deranjeze pe soi t lui, i i punea treningul i teniii. Eileen Docherty. tnra servitoare, se sculase deja i fcea ceaiul n buctrie, dei era nc n capot. Micul dejun la apte, Eileen, strig el. Ca de obicei. Trebuie s ncep devreme azi. La opt i jumtate am o edin la Derry cu comitetul uzinei. Iei afar pe ua de la buctrie, alerg de-a curmeziul parcului, sri un gard scund i intr n pdure. Nu fcea jogging, ci alerga n ritm rapid, aproape profesionist, urmnd o serie de poteci, cu gndul la activitile programate pentru ziua aceea. La ase patruzeci i cinci i ncheie traseul, iei dintre copaci i continu s alerge n acelai ritm pe ridictura acoperit cu iarb de la marginea oselei principale, ntorcndu-se spre cas. Ca de obicei, vzu venind spre el microbuzul potal al lui Pat Leary, care trase pe dreapta, ateptndu-l. l vzu pe Leary prin parbriz, cu apca i haina lui de pota, sortind un teanc de scrisori. Baum se aplec peste geamul deschis.
47

Jack Higgins - Confesionalul

Ce ai pentru mine azi, Patrick? Chipul era al unui strin ochi cprui nchis, privire calm, osatur puternic, nimic nfricotor i totui era Moartea care venise s-I ia. mi pare sincer ru, spuse Cuchulain. Eti un om bun. i Walther-ul din mna lui sting se apropie pn ce l atinse pe Baum ntre ochi. Pistolul tui o singur dat i neamul se prbui violent pe spate, la marginea drumului. Pe iarb se mprtiat snge i buci de creier. Cuchulain plec imediat cu maina, dar dup rinei minute era din nou la punctul de plecare de lng pod, unde-l lsase pe Leary. i smulse apca i haina de pe el, le lepd lng potaul fr cunotin, apoi o lu la fug printre copaci, i peste cteva minute sri peste un gard de lemn de lng un drum ngust de ferm, npdit cu totul de iarb. Acolo atepta o motociclet, un vechi BSA de 350 cm3, pregtit ca pentru urcu n pant, cu cauciucuri radiale speciale. Era un vehicul foarte folosit de fermierii din regiunile deluroase de ambele pri ale graniei pentru a aduna turmele de oi. i puse o casc de protecie veche, uzat, cu viziera zgriat, se urc pe motociclet i o porni expert cu piciorul. Motorul ncepu s uruie i Cuchulain porni, depind un singur vehicul, crua local cu lapte, care tocmai ieea din sat. Pe oseaua principal ncepuse s plou i treizeci de minute mai trziu, cnd crua cu lapte trase lng el, ploaia nc mai cdea pe faa lui Hans Wolfgang Baum. ntoars n sus. Exact n aceeai clip, la douzeci de kilometri deprtare, Cuchulain ntorcea motocicleta pe un drum de ferm la sud de Clady i
48

Jack Higgins - Confesionalul

trecea grania, intrnd sub protecia Republicii Irlandeze. Zece minute mai trziu, se opri lng o cabin telefonic, form numrul ziarului Belfast Telegraph, ceru redacia de tiri i i revendic responsabilitatea pentru mpucarea lui Hans Wolfgang Baum n numele Aripii Provizorii a Armatei Republicane Irlandeze. E total absurd, spuse Ferguson. Baum era foarte simpatizat de toat lumea i comunitatea catolic local l sprijinea n totalitate. S-a luptat pas cu pas cu propriul su consiliu de administraie ca s menin fabrica aceea n Kilgannon. Acum probabil c o s-o mute, lsnd pe drumuri peste o mie de omeri, i catolici i protestani, care se vor ncier din nou. Dar nu-i asta exact ceea ce i doresc cei din Aripa Provizorie, sir? Nu prea cred, Harry. De data asta nu cred. A fost o treab murdar. Uciderea nemiloas a unui om cu adevrat bun, respectat de comunitatea catolic. Cei din Aripa Provizorie vor avea btaie de cap cu proprii lor oameni. Asta e ceea ce nu neleg. A fost o prostie. Btu cu degetele n dosarul lui Baum pe care i-l adusese Fox. Baum s-a ntlnit cu Martin McGuinness n secret i McGuinness l-a asigurat de bunvoina celor din Aripa Provizorie. McGuinness e un tip detept. Prea detept, de fapt, dat naibii de detept, dar nu de asta-i vorba acum. Scutur din cap. E absurd. Telefonul rou piui. Ridic receptorul. Ferguson la telefon. Ascult o clip. Desigur, domnule ministru. Puse receptorul jos i se ridic.
49

Jack Higgins - Confesionalul

Secretarul de stat pentru Irlanda de Nord, Harry. M cheam la el imediat. Ia din nou legtura la Lisburn. La serviciul de informaii al armatei oriunde-i trece prin cap. Afl tot ce poi. Se ntoarse exact dup o or. n timp ce-i scotea haina, intr Fox. N-a durat mult, sir. Scurt i plcut. Nu e deloc ncntat, Harry, i nici doamna prim-ministru nu este. E furibund. tii censeamn asta. Vrea rezultate. Da, numai c le vrea ieri, Harry. n Ulster s-au dezlnuit spiritele. Politicienilor protestani li s-a dat ap la moar. Ca de obicei, Paisley zice v-am spus eu. A! Cancelarul vest-german a fost n Downing Street. Ca s fiu sincer, mai ru nici c se putea. Eu n-a fi prea sigur de asta, sir. Conform serviciului de informaii al armatei de la Lisburn, cei din PIRA sunt mai mult dect agasai de cele ntmplate. Insist c ei n-au nici un amestec. Dar i-au revendicat responsabilitatea. Dup cum tii, sir, n prezent ei dein controlul, de cnd i-au reorganizat structura comandamentului. Printre altele, McGuinness este nc eful Comandamentului din nord i se aude de la Dublin c el neag orice implicare a vreunuia din oamenii lui. De fapt, l-a nfuriat vestea la fel de mult ca pe toat lumea. Se pare c avea o prere foarte bun despre Baum. Crezi c e la mijloc INLA? n trecut, INLA Frontul Irlandez de Eliberare
50

Jack Higgins - Confesionalul

Naional se artase dornic s atace mai nemilos dect PIRA, atunci cnd simeau c situaia justifica acest lucru. Serviciul de informaii susine c nu, sir. Au o Surs bun, aproape de vrf, n ce privete INLA. Ferguson se nclzea la foc. Sugerezi cumva c cealalt tabr poart rspunderea? UVF sau Mna Roie din Ulster? Lisburn are i n acest caz surse bune n ambele organizaii i rspunsul este categoric nu. Na fost implicat nici o organizaie protestant. Nu oficial. Se pare c nimeni n-a fost implicat oficia l, sir. Ce-i drept, ntotdeauna mai exist i nite cowboys. Fanaticii care vd prea multe filme la televizor, la miezul nopii, i sfresc prin a se repezi s ucid pe oricine, dect s nu ucid ne nimeni. Ferguson i aprinse un trabuc i se aez la birou. Chiar crezi asta. Harry? Nu, sir, spuse Fox calm. Ani lansat doar ntrebrile evidente cu care vor veni toi ticniii din pres. Ferguson edea ncruntat, privindu-l fix. Tu tii ceva, nu-i aa? Nu chiar. Ar putea exista un rspuns la toate acestea, un rspuns total absurd care n-o s v plac deloc. Spune-mi-l. Bine, sir. Faptul c Belfast Telegraph a primit un telefon prin care se revendica responsabilitatea n numele
51

Jack Higgins - Confesionalul

celor din Aripa Provizorie i pune pe acetia ntr-o lumina foarte proast. i...? S presupunem c acesta a fost scopul acestui exerciiu. Ceea ce nseamn c autorul este o organizaie protestant, avnd n vedere tocmai acest scop? Nu neaprat, dup cura cred c v vei da seama, dac-mi vei permite s v explic. Am primit, de la Lisburn raportul complet asupra acestei afaceri, imediat dup ce ai plecat. Ucigaul este, fr nici o ndoial, un profesionist absolut. Rece, nemilos, extrem de organizat i totui nu ucide pe oricine-i cade privirea. Da, asta mi-a trecut i mie prin cap. I-a dat lui Leary, potaul, o capsul. Un fel de picturi care te scot din circulaie. Asta mi-a pus mintea n micare i am bgat dalele n calculator. Sub bra avea un dosar, pe care acum l deschise. n primele cinci omoruri de pe list a fost implicat n toate un martor, silit sub ameninarea pistolului s ia acelai gen de capsul. Prima oara s-n ntmplat asta n 1975, n Omagh. Ferguson examin lista i i ridic privirea. Dar n dou ocazii, victimele au fost catolic? Accept argumentul tu c e vorba de acelai uciga, dar asta face absurd teoria ta c scopul uciderii lui Baum a fost s pun PIRA ntr-o lumin proast. Va rog, mai privii puin datele, sir. Descoperirea ucigaului este identic n fiecare caz. Passemontagne negru i hanorac de culoare nchis.
52

Jack Higgins - Confesionalul

ntotdeauna folosete un Walther PPK. n trei ocazii se tie c a fugit de la locul crimei cu o motociclet. i...? Am introdus toate aceste detalii n calculator, separat. Toate omorurile n care au fost implicate motociclete. Corelnd apoi datele obinute cu folosirea unui Walther, bineneles nu neaprat acelai. i, de asemenea, cu descrierea individului. i ai obinut vreun rezultat? Da, sir, am obinut un rezultat. Fox nu scoase o foaie, ci dou. Cel puin treizeci de omoruri posibile ncepnd din 1975, toate legate de factorii pe care i-am menionat. Mai sunt nc alte zece posibile. Ferguson i arunc iute o privire peste liste. Dumnezeule! opti el. Catolici i protestani deopotriv. Nu pricep. Ba s-ar putea s pricepei dac luai n considerare victimele, sir. n toate cazurile n care PIRA i-a revendicat responsabilitatea, inta a fost contraproductiv, punndu-i ntr-adevr ntr-o lumin foarte proast. i la fel n cazurile cnd au fost implicate organizaii protestante extremiste? ntocmai, sir, dei PIRA e mai implicat dect oricare alt organizaie. i nc ceva, dac luai n considerare datele cnd au avut loc omorurile, vei observa c de obicei s-au petrecut cnd situaia era fie calm, fie pe cale de mbuntire sau cnd avea loc vreo iniiativ politic. Unul din cazurile posibile cnd omul nostru ar fi putut fi implicat este taman n iulie 1972, cnd, dup cum tii, o delegaie a IRA s-a ntlnit n
53

Jack Higgins - Confesionalul

secret cu William Whitelaw, aici, la Londra. Aa este, spuse Ferguson. A existat un armistiiu, o ans autentic de pace. Ratat, pentru c cineva a nceput s trag la moia Lenadoon din Belfast i att a trebuit ca snceap iar s fiarb spiritele. Ferguson edea cu ochii pe liste, fr s i se citeasc nimic pe fa. Dup un timp, spuse: Deci vrei s spui c pe undeva, pe acolo, exist un individ nebun, care ine neaprat s rscoleasc mereu rahatul. Exact, numai c nu cred c e nebun. Eu am impresia c pur i simplu urmeaz nite solide principii marxist-leniniste, n ce privete revoluia urban. Haos, dezordine, fric. Toi acei factori eseniali pentru a da jos o guvernare stabil. Iar IRA pltete oalele sparte n aceast campanie de defimare? Ceea ce diminueaz tot mai mult ansele ca protestanii sau, la urma urmelor, chiar i propriul nostru guvern, s ajung vreodat la o nelegere politic cu ei. i ceea ce garanteaz c lupta va continua an dup an i c o soluionare va fi tot mereu a mnat. Ferguson confirm ncet din cap. E o teorie interesant, Harry. i tu crezi n ea? i ridic privirea ntrebtor. Fox ddu din umeri. Toate aceste fapte existau n calculator. Numai c noi n-am pus niciodat ntrebrile potrivite, asta-i tot Dac o fceam, acest tipar ar fi ieit la iveal mai devreme. Este acolo de mult timp, sir.
54

Jack Higgins - Confesionalul

Da, cred c s-ar putea foarte bine s ai dreptate. Ferguson rmase un timp pe gnduri. Fox spuse calm: Acest individ exist. Este o realitate, sunt sigur. i mai e ceva. Ceva care ar putea contribui mult la explicarea ntregii afaceri. Bine, hai, spune-mi tot ce e mai ru. Fox mai lu o fil din dosar. n timp ce erai la Washington, sptmna trecut, Tony Villiers s-a ntors de la Oman. Da, am auzit cte ceva despre aventurile lui acolo. n raportul lui, Tony relateaz o poveste interesant referitoare la un dizident, rus evreu, pe nume Levin, pe care l-a adus cu el. O povestire fascinant despre un centru destul de ciudat de instrucie al KGB n Ucraina. Se duse la cmin i i aprinse o igar, ateptnd ca Ferguson s termine de citit dosarul. Dup un timp, Ferguson spuse: Tony Villiers este acum n insulele Falkland, tiai? Da, sir, cu trupele SAS, n spatele liniilor inamice. i individul acela, Levin? E un inginer extrem de talentat. Ara aranjat la unul din colegiile de la Oxford s-i dea un post. Pentru moment este n siguran. ntr-o cas din Hampstead. Mi-am permis s-l chem, sir. Vorbeti serios, Harry? Ce m-a face eu fr tine? Cred c v-ai descurca foarte bine sir. A! i nc ceva. Psihologul de care se pomenea n povestea
55

Jack Higgins - Confesionalul

aceea, Pavel Cerni. A fugit n 1975. n Anglia? ntreb Ferguson. Nu, sir, n Irlanda. S-a dus acolo la o conferin internaional n iulie 1975 i a cerut azil politie. Acum e profesor de psihologie experimental la Trinity College din Dublin. Victor Levin arta minunat, nc foarte bronzat dup edere n Yemen. Purta un costum gri de tweed, o cma alb fin, cravat albastr i ochelari cu lentile fumurii, care-i schimbau mult nfiarea. Vorbi 0 bun bucat de timp, rspunznd rbdtor la ntrebrile lui Ferguson. ntr-o scurt pauz spuse: Dumneavoastr, domnilor, chiar credei c individul acela, Kelly sau Cuchulain ca s folosim numele su conspirativ, acioneaz ntr-adevr n Irlanda. Nu uitai c au trecut totui douzeci i trei de ani. Dar tocmai asta era ideea, nu? spuse Fox. Un individ inut n umbr i pregtit pentru cazul n care Irlanda explodeaz. Poate c el chiar a contribuit: la asta. Iar dumneavoastr se pare c suntei singura persoan, n afar de proprii lui oameni, care are idee cum arat, aa c v vom ruga s v uitai la nite fotografii. La o mulime de fotografii, i spuse Ferguson. V-am spus c e mult de atunci, zise Levin. Dar nu avea cumva o nfiare aparte? sugera Fox. Numai Dumnezeu tie ct de adevrat e asta. Cnd ucidea, parc era diavolul n persoan. Dar categoric v nelai cnd spunei c sunt singura
56

Jack Higgins - Confesionalul

persoan care i-l mai amintete. Mai e Tania. Tania Voroninova. Fetia al crei tat a jucat rolul de inspector de poliie i pe care l-a mpucat Kelly, explic Fox. Nu mai e o feti. Are treizeci de ani. Frumoas fat! i s-o auzi cum cnt la pian! le spuse Levin. Ai mai vzut-o de atunci? ntreb Ferguson. Tot timpul. S v explic. I-am fcut s cread c eu mi-am dat. seama c am greit i astfel am fost reabilitat i trimis s lucrez la Universitatea din Moscova. Tania a fost adoptat de colonelul KGB Maslovski i de soia lui. S-au ataat cu adevrat de copil. Acum Maslovski e general, interveni Fox. Fetia s-a dovedit a avea un talent extraordinar pentru pian. La douzeci de ani a ctigat concursul Ceaikovski de la Moscova. O clip, spuse Ferguson, cci muzica clasic era marea lui pasiune. Tania Voroninova, pianista. S-a descurcat frumos la festivalul de pian de la Leeds acum doi ani. Exact. Doamna Maslovski murise cu o lun nainte. Acum Tania e mereu plecat n turnee n strintate. Avnd ca tat adoptiv un general KGB, pot risca s-i dea drumul. i ai vzut-o recent? Acum ase luni. i v-a vorbit despre evenimentele de la Drumore, pe care le-ai relatat? O, da. S v explic. Fata este extrem de inteligent i foarte echilibrat, dar au marcat-o cele
57

Jack Higgins - Confesionalul

ntmplate. Le tot rsucete n mintea ei. Am ntrebat-o odat de ce. i ce-a spus? C din cauza lui Kelly. Nu l-a putut uita nici odat, pentru c a fost att de bun cu ea i, avnd n vedere cele ntmplate, nu putea s-neleag asta. Spunea c l viseaz deseori. Bine, dar de vreme ce ea e n Rusia, asta nu prea ne ajut cu nimic. Ferguson se ridic. Domnule Levin, v-a ruga s ateptai o clip n ncperea alturat. Fox deschise ua capitonat cu postav verde i rusul, iei. Ferguson spuse: E un om agreabil. mi place. Se duse la fereastr i privi n jos spre piaet. Dup un timp spuse: Trebuie s-i dm de urm, Harry. Nu cred s fi avut vreodat un caz att de vital ca acesta. Sunt de acord. Ce ciudenie! S-ar prea c pentru IRA este la fel de important ca i pentru noi s-l demate pe Cuchulain. Da, sir, i eu m-am gndit la asta. Crezi c aa vd ei lucrurile? S-ar putea, sir. Fox simea un gol n stomac de emoie, de parc ar fi tiut ce va urma. E-n regul, spuse Ferguson. Numai Dumnezeu tie cte ai fcut tu pentru Irlanda, Harry. Eti dispus
58

Jack Higgins - Confesionalul

s-i riti i cealalt mn? Dac spunei dumneavoastr, sir... Bine. S vedem dac sunt i ei dispui mcar o dat s dea dovad de judecat. Vreau s te duci la Dublin s vorbeti cu cei din Consiliul militar al PIRA sau cu oricare delegat numit de ei ca s dis cute cu tine. Eu o s dau telefoane unde trebuie ca s aranjez ntlnirea. Stai ca de obicei la hotelul Westbourne. Pleci chiar azi, Harry. De Levin m ocup eu. Am neles, sir, spuse Fox calm. Atunci, dacmi permitei, eu o s pornesc. i iei. Ferguson se-ntoarse la fereastr, privind ploaia de afar. Bineneles c era o nebunie ideea c British Intelligence i IRA ar putea colabora, i totui, de data asta prea posibil. Problema era dac i znatecii din Dublin vor vedea lucrurile la fel. n spatele lui se deschise ua biroului i apru Levin. Tui n chip de scuz: Domnule brigadier, mai avei nevoie de mine? Dar bineneles, dragul meu, spuse Charles Ferguson. Acum te iau cu mine la sediu. Acolo sunt fotografiile. M tem c sunt o mulime. i lu hain i plria din cuier i deschise ua, lsndu-l pe Levin s ias. Dar cine tie? Poate c-l recunoti pe omul nostru. n adncul sufletului nu credea asta o clip, dar nu i-o spuse lui Levin n timp ce coborau cu liftul.

59

Jack Higgins - Confesionalul

3 La Dublin ploua i ploaia alctuia o perdea moale i cenuie peste rul Liffey, cnd taxiul de la aeroport coti ntr-o strad lateral chiar lng cheiul George i l depuse pe Fox la hotel. Westbourne era un mic hotel de mod veche, cu un singur bar restaurant. Era o cldire n stil George i de aceea nu era n pericol s fie renovat. Interiorul fusese totui nfrumuseat, cptnd o elegan discret, perfect adecvat stilului. Clientela, din care arareori ntlneai pe cineva, era alctuit n general din persoane vizibil mai vrstnice, din clasa de mijloc, de la ar. Fox trsese aici n numeroase ocazii, ntotdeauna sub numele de Charles Hunt, de profesie angrosist de vinuri, un excelent travesti pentru el, cci era un destul de bun cunosctor n materie. Recepionera, o tnr tears, mbrcat ntr-un taior negru, l ntmpin prietenoas: M bucur s v revd, domnule Hunt. V-am instalat la numrul trei, la etajul nti. Ai mai stat acolo. Minunat, spuse Fox. Am vreun mesaj? Nu, domnule. Ct stai? O noapte, poate dou. O s te anun. Hamalul hotelului era un btrn cu prul foarte alb i cu acea fa trist, brzdat de riduri, a
60

Jack Higgins - Confesionalul

oamenilor cu adevrat deziluzionai. Uniforma verde i era puin cam mare i, ca de obicei, FOX se simi uor jenat cnd i lu bagajele. Ce mai faci, domnule Ryan? ntreb el n timp ce urcau cu micul lift. Bine, domnule. Mai bine ca niciodat. Luna viitoare ies la pensie. M scot la pscut. O lu nainte pe micul culoar i Fox spuse: Pcat. O s-i lipseasc hotelul. Sunt convins, domnule. Sunt de treizeci i opt de ani aici. Descuie ua de la dormitor i intr primul. Dar, ce s-i faci, asta-i viaa. Era o camer plcut, cu perei mbrcai n damasc verde, cu un pat dublu, o imitaie de cmin Adam i mobil de mahon stil George. Ryan puse geamantanul pe pat i aranja perdelele. De cnd n-ai mai fost pe aici s-a renovat baia, domnule. E foarte frumoas. Dorii un ceai? Deocamdat, nu, domnule Ryan. Fox scoase o bancnot de cinci, lire din portofel i i-o ntinse... Dac vine vreun mesaj, anun-m imediat. Dac nu sunt aici, m gseti la bar. n ochii btrnului se ivi o licrire scurt, apoi zmbi vag. V gsesc eu, domnule, fii fr grij. Asta era Dublinul n ultimul timp, i spuse Fox, lsndu-i mantaua pe pat i ducndu-se la fereastr. Nu puteai fi niciodat sigur de nimeni i bineneles c erau simpatizani peste tot. Nu neaprat membri ai IRA, ci mii de oameni simpli,
61

Jack Higgins - Confesionalul

cumsecade, care urau violena i atacurile cu bombe, dar mprteau idealul politic care se afla la baza acestor aciuni. Sun telefonul i, cnd rspunse, l auzi la cellalt capt al firului pe Ferguson. S-a aranjat. McGuinness a acceptat s discute cu tine. Cnd? O s te anune ei. Telefonul se nchise i Fox puse receptorul la loc. Martin McGuinness, eful Comandamentului, din nord al PIRA. printre altele. Cel puin, va avea de-a face cu unul din membrii mai inteligeni ai Consiliului militar. La canatul strzii se vedea rul Liffey i ploaia lovea n fereastr. Se simea deprimat, fr nici un motiv. Din cauza Irlandei, desigur. Pentru simplu fapt c se afla aici. Pre de o clip, simi din nou o durere n mna sting, mna care nu mai exista. Totul pornete de la cap, i spuse el i cobor la bar. Nu era absolut nimeni, n afara unui tnr barman italian. Fox comand un Scotch i ap i se aez ntr-un col, lng fereastr. Pe mas erau rsfirate mai multe ziare i tocmai rsfoia un Times cnd Ryan se ivi ca o umbr lng umrul lui. V-a sosit taxiul, domnule. Fox i ridic privirea. Care taxi? A, da, desigur. Se ncrunt, vznd mantaua albastr de ploaie de pe braul lui Ryan. Asta nu-i a mea? Mi-am permis s v-o aduc din camer,
62

Jack Higgins - Confesionalul

domnule. Vei avea nevoie de ea. Cred c ploaia asta mai ine. Din nou avu n ochi acea licrire, aproape amuzat. Fox l ls s-l ajute s-i pun mantaua de ploaie, l urm afar i apoi jos, pe scri, unde atepta un taxi negru. Ryan i deschise portiera i n timp ce Fox urca, spuse: V doresc o dup-amiaz plcut, domnule. Taxiul porni imediat. oferul era un tnr cu pr aten nchis, ondulat. Purta o scurt de piele maro i un fular alb. Nu scoase nici o vorb, intr pur i simplu n irul de maini la captul strzii i porni de-a lungul cheiului George. Lng o cabin telefonic verde atepta un brbat cu o apc de pnz i o scurt marinreasc. Taxiul se opri lng trotuar, brbatul n hain marinreasc deschise portiera din spate, se urc i se aez calm lng Fox. D-i drumul mai departe, Michael, i spuse el oferului, ntorcndu-se apoi amabil spre Fox. Sfinte Sisoie, credeam c o s m nec n atta ploaie. Dac nu te superi, minile sus, cpitane. Nu exagera. Doar un pic. l percheziion pe Fox n amnunime, cu profesionalism, i nu gsi nimic. Se ls pe speteaza canapelei i i aprinse o igar, apoi scoase un pistol din buzunar i-l puse pe genunchi. tii ce-i asta, cpitane? S-ar prea c e un Ceska, spuse Fox. Modelul silenios, fabricat de cehi acum civa ani. Nota zece. S nu uii de el cnd stai de vorb
63

Jack Higgins - Confesionalul

cu domnul McGuinness. Dup cum zic ia n filme, o micare greit i eti un om mort. Continuar s mearg de-a lungul rului, prin traficul greoi din cauza ploii. n cele din urm, oprir lng trotuar, la mijlocul cheiului Victoria. Coborm! spuse brbatul n scurt marinreasc i Fox l urm. Vntul mna ploaia peste ru i Fox i ridic gulerul pentru a se ocroti de el. Brbatul n scurt marinreasc se bg sub un copac i i fcu semn cu capul spre un mic refugiu de pietoni, de lng zidul cheiului. Nu-i place s atepte. E un om ocupat. i aprinse din nou o igar i se rezem de copac. Fox o lu nainte, urc cele cteva trepte i intr n refugiu. Un brbat edea pe banc ntr-un col, citind un ziar. Era bine mbrcat, cu un trenci maroniu descheiat, lsnd s se vad un costum bleumarin bine croit, o cma alb i o cravat cu dungi roii i albastre. Era un brbat destul de chipe, cu o gur mobil, inteligent, i cu ochi albatri. Ii venea greu s crezi c acest brbat, cu o nfiare destul de plcut, figura de aproape treisprezece ani pe lista celor mai cutai criminali a armatei britanice. A, cpitanul Fox! spuse Martin McGuinness afabil. M bucur c v revd. Dar nu ne cunoatem, spuse Fox. Ne-am cunoscut la Derry, n 1972, i spuse McGuinness. Erai stegar, parc aa se numesc sublocotenenii din regimentul Blues and Royals, nu? Se pusese o bomb ntr-o circium din strada Prior. Dumneavoastr erai detaat pe atunci la poliia
64

Jack Higgins - Confesionalul

militar. Dumnezeule! exclam Fox. Acum mi aduc aminte. Toat strada era n flcri i dumneavoastr ai alergat ntr-o cas de lng bcnie i ai scos o femeie i doi copii. Eu m aflam pe acoperiul de vizavi, mpreun cu un individ cu o puc Armalite, care voia s v zboare creierii. Nu l-am lsat. Mi s-a prut un gest incorect n mprejurrile respective. Pe Fox l trecur o clip fiori. Pe atunci erai comandant IRA n Derry. McGuinness rnji. Ciudat-i viaa asta, nu? De fapt, n-ar trebui s v aflai aici. Ei, dar ia spunei, ce vrea arpele la btrn de Ferguson s discutai! cu mine? Fox i spuse. Dup ce termin, McGuinness rmase pe gnduri, cu minile n buzunarele trenciului, privind n gol peste ru. Dup un timp, spuse: tii c cheiul acela poart numele lui Wolfe Tone? Nu era protestant? ntreb Fox. Ba da. i unul din cei mai mari patrioi irlandezi care au existat vreodat. Fluier printre dini, fr vreo melodie anume. Fox spuse. Credei ce v-am spus? O, da. spuse ncet McGuinness. Ai naibii de irei englezii tia, dar v cred i asta dintr-un motiv foarte simplu. Toate se potrivesc, cpitane
65

Jack Higgins - Confesionalul

drag. Toate acele lovituri date n cursul anilor, toat porcria care ne-a copleit din cauza lor, uneori chiar la nivel internaional. Eu tiu ocaziile cnd n-am fost noi de vin .i o tie; i Consiliul militar. Problema este c ntotdeauna au fost socotii vinovai nite idioi, nite cowboys, znatecii. Rnji trengrete. Sau British Intelligence, bineneles. Nici unuia din noi nu i-a trecut prin mine c putea fi opera unui singur om, c era un plan dinainte stabilit. Avei i dumneavoastr civa marxiti n organizaie, nu-i aa? suger Fox. Din aceia care ar putea s-i socoteasc pe sovietici drept Mntuitorul. Lsai-o pe-asta. Pentru o clip, ochii albatri ai lui McGuinness scprar de furie. O Irland liber i Irlanda pentru irlandezi! N-avem nevoie aici de gargara asta marxist. Deci ce se ntmpl acum? Mergei s vorbii cu Consiliul militar? Nu, nu cred. O s vorbesc cu eful statului maior, s vd ce prere are. n fond, el m-a trimis. Ca s fiu sincer, cu ct mai puini oameni bgai n treaba asta, cu att mai bine. Adevrat. Fox se ridic. La urma urmelor, Cuchulain poate fi oricine. Poate chiar o persoan apropiat de Consiliul militar. M-am gndit i eu la asta. McGuinness fcu semn cu mna i brbatul cu scurt marinreasc iei de sub copac. Acum Murphy v va duce napoi la hotelul Westbourne. S nu ieii. O s v caut. Fox se ndeprt civa pai, se opri, apoi se ntoarse.
66

Jack Higgins - Confesionalul

Apropo, vd c purtai cravata Grzii. Martin McGuinness zmbi ncntat. tiam c o s remarcai. Am vrut s v fac s v simii, ca acas, cpitane Fox. *** Fox form numrul lui Ferguson ntr-o cabin ielefonic din foaierul hotelului Westbourne, ca s nu vorbeasc prin centrala hotelului. Brigadierul nu era acas, aa c ncerc pe firul direct de la biroul lui de la direcia general i ddu imediat de el. Am avut adineauri ntrevederea preliminar, sir. A mers repede. L-au trimis pe McGuinness? Da, sir. I s-a prut plauzibil ce i-ai spus? Aproape integral, sir. O s m mai caute, probabil n seara asta, mai trziu. E-n regul. Ajung acas ntr-o or. N-am program s mai ies. Sun-m n clipa cnd mai ai veti. Fox fcu un du, se schimb i cobor din nou la bar. Mai bu un Scotch mic cu ap i rmase acolo, gndindu-se la tot felul de lucruri, n general, i la McGuinness n mod special. Un individ inteligent i periculos, fr ndoial. Nu era un simplu uciga, dei i fcuse i el poria de crime, ci unul din cei mai importani lideri aprui n timpul tulburrilor. Chestiunea enervant era c Fox i ddea seama, oarecum iritat, c i plcea cu adevrat omul acesta. Asta nu era deloc n regul, aa c se duse n
67

Jack Higgins - Confesionalul

restaurant, lu masa mai devreme, singur i nconjurat de lux, cu un exemplar din Irish Press aezat n faa lui. Dup ce termin, trebui s treac; prin; bar n drum spre holul principal. Acum se aflau acolo cteva zeci de oameni, evident clieni ai hotelului dup cum artau, cu excepia oferului de taxi carel dusese mai devreme la ntlnirea cu McGuinness. Acesta edea pe un taburet la captul tejghelei de la bar, cu un pahar de bere n fa, principala deosebire fiind c acum purta un costum gri destul de elegant. Nu ddu semne c l-ar cunoate i Fox ptrunse n hol, unde se apropie de el Ryan. Dac-mi amintesc bine, domnule, dup mas preferai ceai i nu cafea, nu-i aa? Fox, care se aezase, spuse: Exact. Mi-am permis s v duc o tav n camer, domnule. M-am gndit c ai prefera s bei ceaiul n linite. n ochii lui se ivi din nou licrirea aceea, se ntoarse fr s spun o vorb i o lu nainte spre lift. Fox i fcu jocul, urmrindu-l i ateptnd s-i mai transmit vreun mesaj, dar btrnul nu spuse nimic i, cnd ajunser la primul etaj, o lu nainte pe culoar i-i deschise ua de la camer. Martin McGuinness urmrea tirile la televizor. Murphy sttea n picioare lng fereastr. Ca i tipul de la bar, purta acum un costum sobru i elegant, din stof bleumarin. McGuinness nchise televizorul, folosind telecomanda. A, ai sosit! Ai ncercat raa cu portocale? N-o
68

Jack Higgins - Confesionalul

fac tocmai ru aici. Pe tava cu serviciul de ceai, pe mas, erau dou ceti. S v torn ceaiul, domnule McGuinness? ntreb Ryan. Nu, ne descurcm singuri. McGuinness ntinse mna dup ceainic i i spuse lui Fox, dup ce Ryan se retrase: Dup cum vedei, btrnul Patrick este omul nostru. Poi atepta afar, Michael, adug el. Murphy iei fr s scoat o vorb. Se spune c un gentleman adevrat nu-i toarn mai nti laptele, dar eu cred c un gentleman adevrat nu-i bate capul cu asemenea fleacuri. Nu-i aa c v-au nvat asta la Eton? Cam aa ceva. Fox lu ceaca oferit. Nu mateptam s v vd att de curnd. Sunt multe de fcut i nu prea avem timp, McGuinness sorbi din ceai i suspin, ncntat. E bun. Deci. Am vorbit cu eful statului major i el crede, ca i mine, c dumneavoastr i calculatorul dumneavoastr ai descoperit o pist, care s-ar putea s merite s fie urmat. mpreun? Depinde. n primul rnd, a hotrt s nu discute chestiunea n Consiliul militar, mai ales n aceast etap. Deci nu vom ti de asta dect eu i el. Mi se pare nelept. nc ceva. Nu vrem s-i bage coada poliia din Dublin, deci inei-i departe pe cei din Secia special i s nu se amestece nici Serviciul de informaii al armatei.
69

Jack Higgins - Confesionalul

Sunt sigur c brigadierul Ferguson va fi de acord. Va trebui s fie de acord i totodat va trebui s accepte c nu se pune n nici un chip problema ca noi s v dm informaii generale despre membrii IRA, foti sau actuali. Genul de informaii de care v-ai putea folosi n alte moduri. E-n regul, spuse Fox. neleg, dar problema e delicat. Cum vom colabora dac nu folosim n comun resursele pe care le avem? Exist o cale. McGuinness i mai turn o ceac de ceai. Am discutat problema cu eful statului major i s-a artat dispus, dac i voi suntei de acord, s folosim un intermediar. Un intermediar? Fox se ncrunt. Nu neleg. O persoan convenabil pentru ambele pri. n care ambele pri s aib ncredere, dac nelegei ce vreau s spun. Fox rse. Nu exist un asemenea specimen. O, ba da, spuse McGuinness. Liam Devlin. S nu-mi spunei c nu tii cine e. Harry Fox spuse rar: l cunosc foarte bine pe Liam Devlin. Cum s nu-l cunoatei? Nu dumneavoastr i cu Ferguson ai pus s fie rpit de un comando SAS, n 79, ca s v ajute s-l scoatei din nchisoarea aceea francez pe Martin Brosnan, pentru a-l hitui pe clinele la turbat, Frank Barry? Suntei extrem de bine informat. Bineneles. Liam e acum aici, la Dublin,
70

Jack Higgins - Confesionalul

profesor la Trinity College. Are o vil ntr-un sat numit Kilrea, cam la o or de mers cu maina afar din ora. Ducei-v s vorbii cu el. Dac accept s ne ajute, mai discutm. Cnd? O s v anun sau poate o s-mi fac apariia pe neateptate. Aa cum am luat-o naintea armatei britanice n toi acei ani, acolo, n nord. Se ridic. Poate ai observat un biat jos, la bar. oferul de taxi. Billy White. Poate s nimereasc cu pistolul o musc pe perete, fie cu dreapta, fie cu sting. Ct suntei aici, v st la dispoziie. Nu-i nevoie. O, ba da. McGuinness se ridic i i puse haina pe el. n primul rnd, n-a vrea s vi se ntmple ceva, iar n al doilea rnd, n felul acesta tiu mereu unde suntei. Deschise ua i; dincolo de el, Fox l vzu pe Murphy ateptnd. O s v caut, cpitane. McGuinness salut militrete n batjocur i ua se nchise n urma lui. Ferguson spuse: Pare bine gndit, dar nu sunt convins c Devlin va mai lucra pentru noi. dup treaba aceea cu Frank Barry. A rmas cu impresia c ne-am folosit de el i de Brosnan destul de urt. Din cte mi amintesc aa am i fcut, sir, spuse Fox. Ba chiar foarte urt. Ajunge, Harry, n-are rost s mai facem caz de asta. Sun-l i vezi dac e acas. Dac este, du-le i vorbete cu el.
71

Jack Higgins - Confesionalul

Acum, sir? De ce nu? E doar nou i jumtate. Dac e acas, anun-m i o s vorbesc chiar eu cu el. Apropo, uite numrul lui de telefon. Noteaz-l. Fox se duse la bar i schimb o hrtie de cinci lire n monede de cincizeci de pence. Billy White era tot acolo i citea ziarul de sear. Paharul cu bere prea neatins. Pot s-i ofer ceva de but, domnule White? ntreb Fox. Nu pun gura niciodat, domnule cpitan. White zmbi vesel i goli paharul dintr-o singur nghiitur. Dar un Bushmills m-ar drege dup berea asta. Fox i comand un whisky Bushmills. S-ar putea s vreau s-ajung ntr-un sat numit, Kilrea. l cunoti? Nici o problem, i spuse White. l tiu bine. Fox se duse la cabina telefonic i nchise ua dup el. Sttu acolo un timp, gndindu-se, apoi form numrul pe care i-l dduse Ferguson, i cnd i se rspunse, recunoscu imediat vocea. Vocea ce aparinea celui mai remarcabil om pe care-l cunotea. Devlin la telefon. Liam? Harry Fox la telefon. Maic Precist! spuse Liam Devlin. Unde eti? n Dublin, la hotelul Westbourne. A vrea s vin s te vd. Chiar acum? Scuz-m dac te-am prins ntr-un moment nepotrivit.
72

Jack Higgins - Confesionalul

Devlin rse. Ca s-i spun sincer, fiule, exact n clipa asta sunt pe cale s pierd o partid de ah, ceea ce nu prea-mi place. Intervenia ta ar putea fi considerat oportun. M-ai sunat, cum se zice, n interes de serviciu? Da, urmeaz s-l sun pe Ferguson ca s-i spun c eti acas. Vrea s vorbeasc personal cu tine. Deci pulamaua aia btrn e tot tare pe poziie? Bine. tii unde s vii? Da. Atunci ne vedem peste o or. Vila Kilrea din Kilrea. N-ai cum s nu nimereti. E lng mnstire. Cnd Fox iei din cabin dup convorbirea cu Ferguson, White l atepta. Deci ieim, domnule cpitan? Da, spuse Fox. La Vila Kilrea, din Kilrea. Se pare c e lng o mnstire. M duc numai s-mi iau trenciul. White atept pn ce Fox intr n lift, apoi se repezi n cabin i form un numr. Receptorul de la cellalt capt al firului se ridic imediat. White spuse: Plecm acum la Kilrea. Se pare c se vede cu Devlin ast sear. n timp ce strbteau cu maina strzile mturate de ploaie, White spuse degajat: Domnule cpitan, ca s tim cum stm, trebuie s v spun c eu eram locotenent n brigada North Tiyone a Aripii Provizorii IRA n anul cnd v-ai
73

Jack Higgins - Confesionalul

pierdut mna. Trebuie s fi fost tnr atunci. Eu sunt din ia care s-au nscut btrni, datorit celor de la Secia Special pe vremea cnd eram nc, i datorit nenorocitei de Poliii Regale din Ulster. i aprinse o igar cu o singur mn. l cunoatei bine pe Liam Devlin, nu? De ce m-ntrebi? se interes Fox precaut. Doar la el ne ducem, nu? Doamne, dar cine nu tie adresa lui Liam Devlin, domnule cpitan? E un fel de legend pentru voi, nu? Legend, spunei? Omul sta a deschis calea. E drept c n ultimul timp n-a mai vrut s aib nimic de-a face cu Micarea. Este ceea ce s-ar putea numi un moralist. Nu suport atacurile cu bombe i altele de soiul sta. Dumneata le supori? Pi suntem n rzboi, nu? Voi ai bombardat cel de-al treilea Reich pn l-a luat naiba. Noi o s v bombardm pn o s v ia naiba, dac e nevoie. Logic, dar deprimant, i zise Fox. Cnd se va sfri oare? Un abator, n care calci numai pe cadavre. l trecur fiori i pli. Apropo de Devlin, spuse White cnd ncepur s lase oraul n urm, am auzit odat o poveste despre el. tii cumva dac o fi adevrat? ntreab-m. Se zise c a fost n Spania n anii 30 a luptat mpotriva lui Franco i a fost luat prizonier. Apoi, cic nemii au pus mna pe el i l-au folosit ca agent n timpul marelui rzboi.
74

Jack Higgins - Confesionalul

Aa este. Din cte am auzit, dup asta l-au trimis n Anglia, Ceva n legtur cu o ncercare a unor parautiti germani de a-l rpi pe Churchill, n 1943. E ceva adevrat n chestia asta? Mie-mi sun a roman poliist ieftin, spuse Fox. White oft i n glasul lui se simi regretul. Aa m-am gndit i eu. Totui e un om pe cinste, spuse el i se ls pe speteaza scaunului, concentrndu-se asupra volanului. Descrierea asta era un portret foarte palid al lui Liam Devlin, se gndi Fox, eznd n ntunericul din main. Un student eminent care intrase la Trinity College din Dublin la vrsta de aisprezece ani i care la nousprezece l absolvise cu brio. Om nvat, scriitor, poet i un uciga extrem de periculos al IRA n anii 30, cnd era nc student. Aproape tot ce spusese White era adevrat. Luptase n Spania alturi de antifasciti, lucrase pentru Abwehr n Irlanda. Ct despre afacerea Churchill... O poveste uotit destul de des n dreapta i-n sting, dar care era adevrul? Vor mai trece ani buni pn se vor deschide acele dosare clasate. n perioada postbelic, Devlin fusese profesor la un seminar catolic, All Souls, n apropiere de Boston. Fusese implicat n campania euat a IRA de la sfritul anilor 50, i se ntorsese n Ulster n 1969, cnd ncepuser actualele tulburri. Dei era unul din iniiatorii Aripii Provizorii a IRA, campania de atacuri cu bombe l fcuse s devin tot mai
75

Jack Higgins - Confesionalul

deziluzionat i nu mai susinea activ Micarea. ncepnd din 1976, deinea un post la facultatea de englez de la Trinity College. Fox nu-l mai vzuse din 1979, cnd fusese silit, chiar antajat de Ferguson, s-i acorde un sprijin activ n hituirea lui Frank Barry, fost militant IRA, devenit terorist internaional pltit. Devlin acceptase din diverse motive, n primul rnd deoarece crezuse minciunile lui Ferguson. Deci cum va reaciona acum? Intraser pe o lung strad riveran i Fox tresri cnd White spuse: Am ajuns la Kilrea. Uitai mnstirea, iar aceea este vila lui Devlin, retras de la osea, dincolo de zidul acela. Intr pe-o alee cu pietri i opri motorul. V atept, domnule cpitan? Fox cobor i porni pe o crare pietruit, mrginit de tufe de trandafiri, nspre veranda vopsit n verde. Vila era o cldire plcut n stil Victoria, pstrnd n mare parte lemnria i frontoanele originale. O lumin licrea n spatele perdelelor trase de la un bovindou. Aps pe sonerie. Se auzir dinuntru glasuri, pai, apoi ua se deschise i Liam Devlin l ntmpin n prag.

76

Jack Higgins - Confesionalul

4 Devlin era mbrcat cu o cma de flanel deschis la gt, pantaloni gri i pantofi italieneti din piele maro perforat, probabil foarte scumpi. Era un brbat scund, neavnd mai mult de vreun metru aizeci i cinci, aizeci i apte, i la cei aizeci i patru de ani ai lui, prul ondulat, castaniu, era doar uor ncrunit. Pe partea dreapt a frunii avea o cicatrice decolorat, de la o veche ran produs de un glonte; avea faa palid i nite ochi extraordinar de albatri. Colurile buzelor erau parc permanent ridicate de un zmbet ironic, dndu-i nfiarea unui om care aflase c, viaa e o glum proast i ajunsese la concluzia c nu-i rmnea altceva de fcut dect s rd de ea. Zmbetul era absolut fermector i total sincer. M bucur s te vd, Harry. l mbri scurt pe Fox. i eu m bucur c te vd, Liam. Devlin privi dincolo de el, spre main i spre Billy White, aflat la volan. Eti cu cineva? Doar cu oferul. Devlin trecu pe lng el, strbtu crarea i se aplec spre geamul mainii. V salut, domnule Devlin, spuse Billy.
77

Jack Higgins - Confesionalul

Devlin i ntoarse spatele fr s spun o vorb i reveni lng Fox. ofer, zici, Harry? Singurul loc unde te poate duce sta cu maina este drept n iad. Te-a sunat Ferguson? Da, dar s lsm asta o clip. Hai nuntru. Interiorul casei era o capsul a timpului n care era conservat epoca victorian. Lambriuri de mahon i tapet William Morris n hol, pe perei mai multe scene nocturne pictate de Atkinson Grimshaw. Fox le examin admirativ n timp ce i scoase tren-ciul i i-l ddu lui Devlin. E ciudat s vd aici toate astea. Liam. Grimshaw era un englez foarte tipic din Yorkshire. Nu-i vina lui, Harry. Picta dumnezeiete. Face ceva parale, spuse Fox, pe deplin contient c la o licitaie nu era deloc imposibil s se ofere vreo zece mii de lire chiar i pentru un Grimshaw ct de mic. Mie-mi spui? spuse Devlin degajat, deschiznd un canat al uii duble de mahon i intrnd naintea lui n salon. Ca i holul, i aceast ncpere era n stil Victoria. Tapet din stof verde cu fire de aur, alte picturi ale lui Grimshaw pe perei, mobil de mahon i un foc care ardea strlucitor ntr-un cmin ce prea a fi un William Langley original. n faa lui sttea un preot n sutan neagr, care se ntoarse cu faa spre ci i i salut. Era cam de nlimea lui Devlin iar prul crunt, de culoarea oelului, era pieptnat spre
78

Jack Higgins - Confesionalul

spate, pe deasupra urechilor. Era un brbat bine, mai ales n clipa aceea, cnd zmbi n semn de bun venit i Fox simi n el un fel de nerbdare, o energie, care-l impresiona. Nu se ntmpl prea des s te atrag instinctiv i att de total o alt fiin omeneasc. Cerndu-i scuze lui Shakespeare, doi Harry mai mruni n aceeai sear, spuse Devlin. Domnul cpitan Harry Fox, printele Harry Cussane. Cussane i strnse mna cu cldur. mi face mare plcere, domnule Fox. Liam mi-a povestit cte ceva despre dumneavoastr cnd l-ai sunat nai devreme. Devlin art spre msua de ah de lng canapea. Orice pretext era bun ca s scap. M btea mr. Exagereaz ngrozitor, ca ntotdeauna, spuse Cussane. Dar trebuie s plec. V las cu treburile voastre. Avea o voce plcut i destul de profund. Cu accent irlandez i totui avea i ceva american. Nu sta s-l asculi. Devlin adusese trei pahare i o sticl de Bushmilles din bufetul din colul camerei. Stai jos, Harry. N-o s mori dac mai bei un phrel nainte de culcare. I se adres lui Fox: Nam mai pomenit un om ca sta; st tot timpul ca pe ghimpi. Bine, Liam, capitulez, spuse Cussane. Dar numai un sfert de or i pe urm trebuie s plec. tii c seara mai dau o rait pe la azil i trebuie s mai trec i pe la Dany Malone. Zilele lui sunt numrate.
79

Jack Higgins - Confesionalul

Dany are o inim de mmlig, spuse Devlin: Beau n sntatea lui. Asta ne ateapt pe toi. Azil ai spus? ntreb Fox. Da. Alturi e o mnstire, Inima Sfinit, condus de Micuele Milosteniei. Au nfiinat un azil pentru pacieni irecuperabili, n urm cu civa ani. Lucrai acolo? Da, ca preot i ca administrator. Se presupune c maicile sunt mai presus de cele lumeti i nu pot face socoteli. Mare prostie! Maica Anne-Marie, care e mai mare peste ele, tie pe ce s-a cheltuit i ultimul bnu. i fiind o parohie mic, preotul de aici n-are diacon. l mai ajut eu. n timpul care-i mai rmne, dup ce se ocup trei zile pe sptmn de biroul de pres al secretariatului catolic din Dublin, spuse Devlin. Ca s nu mai spunem c mai are pe cap i clubul local al tineretului, pe care-l hingherete s dea n medie cinci spectacole cu South Pacific, n care sunt distribuii nouzeci i trei de elevi din ora. Cussane zmbi. Ghicii cine a regizat spectacolul? O s ncercm s punem n scen i West Side Story. Liam e de prere c e un proiect prea ambiios, dar eu cred c ntotdeauna e mai bine s ridici ct mai mult tacheta dect s te mulumeti cu ceva uor. Sorbi puin din Bushmills. Fox spuse: Iertai-m c v ntreb, printe, dar suntei americana sau irlandez? Nu-mi dau seama. De obicei nici el nu prea-i d seama. Mama era americanc irlandez i n 1938 s-a
80

Jack Higgins - Confesionalul

ntors n Connacht, ca s-i caute rudele dup ce iau murit prinii. Nu m-a gsit dect pe mine. i tatl dumneavoastr? Nu l-am cunoscut. Mama se numea Cussane. i apropo, era protestant. Mai exist civa n Connacht, descendeni ai mcelarilor lui Cromwell. n acea parte a rii, n loc de Cussane se spune deseori Patterson traducndu-se easan, care n irlandez nseamn potec, pathe pe englezete. Deci niciodat nu tie precis dac l cheam Harry Patterson sau Harry Cussane, interveni Devlin. Doar uneori. Cussane zmbi. n 1946, dup rzboi, mama s-a ntors n America. Dup un an, a murit n urma unei gripe i eu am fost luat n grij de singura ei rubedenie, un btrn unchi, care avea o ferm n zona n care se cultiv gru n Ontario. Era un om cumsecade i un bun catolic. Sub influena lui, mam hotrt s intru n rndurile clerului. Din stnga scenei i face intrarea diavolul. Devlin ridic paharul. Fox prea nedumerit i Cussane i explic. Am fost admis la seminarul teologic All Souls de la Vine Landing, de lng Boston. Liam preda engleza acolo. M punea la mari cazne, spuse Devlin. Avea o minte brici. Mereu m prindea cnd ddeam la ore citate greite din Eliot. Am slujit n cteva parohii din Boston i ntr-una din New York, spuse Cussane, dar ntotdeauna am sperat s m ntorc n Irlanda. n cele din urm, am cptat un transfer la Belfast, n 1968. La o biseric de pe Falls Road.
81

Jack Higgins - Confesionalul

De unde a fost imediat alungat de o gloat de oraniti4, n anul urmtor. Am ncercat apoi s adun parohia la un loc, folosind o clas de coal. Fox i arunc o privire lui Devlin. n timp ce tu alergai prin Belfast turnnd gaz peste foc? S te ierte Dumnezeu pentru asta, spuse Devlin pios, cci eu nu pot. Cussane i goli paharul. Eu plec. M bucur c te-am cunoscut, Harry Fox. i ntinse mna. Fox i-o strnse i Cussane se duse spre uile din sticl de la balcon i le deschise. Fox vzu profilndu-se n noapte mnstirea, de cealalt parte a zidului grdinii. Cussane travers peluza, deschise o poart i trecu dincolo. Stranic brbat, spuse el n timp ce Devlin nchise uile. Prea puin spus. Devlin se ntoarse i nu mai zmbea. Deci, Harry, avnd n vedere c Ferguson e ca de obicei misterios, se pare c tu va trebui s-mi povesteti despre ce e vorba. n azil, era linite desvrit. Se deosebea foarte mult de un spital convenional, cci arhitectul proiectase n aa fel saloanele, nct ddeau fiecrui ocupant al unui pat posibilitatea s aleag ntre intimitate sau apropiere de ali pacieni. Infirmiera de noapte edea la biroul ei, singura lumin venind de la o veioz. Nu-l auzi pe Cussane apropiindu-se.
4 Oranist membru n Orange Association, nfiinat n 1793 pentru a apra cauza protestantismului n Irlanda. 82

Jack Higgins - Confesionalul

Acesta apru brusc n faa ei, din ntuneric. Cum se simte Malone? La fel, printe. Nu prea are dureri. I-am echilibrat bine doza de tranchilizante. E lucid? Cteodat. M duc s-l vd. Patul lui Danny Malone, desprit de celelalte prin etajere cu cri i dulapuri, era orientat spre o fereastr prin care se zreau curtea i cerul nopii. Lumina de veghe de lng pat i scotea n relief faa. Nu era btrn, n-avea mai mult de patruzeci de ani, prul i albise prematur i faa, care i semna cu un craniu pe care pielea sta ntins, era marcat de durerea provocat de cancerul ce-l trgea ncet i nemilos din viaa aceasta spre cea de apoi. Cnd Cussane se aez, Malone deschise ochii. Privi n gol spre Cussane, apoi, deodat, l recunoscu. Printe, am crezut c nu mai venii. Doar am promis! Am but un phrel nainte de culcare cu Liam Devlin, atta tot. Doamne, printe, ai avut noroc c ai scpat doar cu un phrel cu el, dar recunosc c Liam e ex traordinar pentru cauza noastr. Nu exist om care s fi fcut mai mult pentru Irlanda. Dar tu? Cussane se aez lng pat. Nu exist un lupttor pentru Micare mai nverunat dect tine, Danny. Dar ce muli am ucis, eu, printe! Aici e buba. i pentru ce? l ntreb Malone. Daniel OConnel a
83

Jack Higgins - Confesionalul

spus odat ntr-o cuvntare c dei idealul de libertate al irlandezilor este drept, nu merit s rpeasc nici o via omeneasc. n tineree l-am contrazis. Acum, cnd sunt pe moarte, cred c neleg ce-a vrut s spun. Strnse din ochi de durere i se ntoarse s-l priveasc pe Cussane. Putem s mai stm de vorb, printe? M ajut s-mi limpezesc ideile. Puin. Trebuie s dormi. Cussane zmbi. Preoii sunt i ei buni la ceva, Danny. cci tiu s asculte. Malone zmbi mulumit. Bine, unde rmsesem? V povesteam despre pregtirile pentru campania de atacuri tu bombe asupra prii centrale a Angliei i asupra Londrei, din 72. Spuneai c ziarele te porecliser Vulpoiul, spuse Cussane, pentru c se prea c te vnturai ntre Anglia i Irlanda dup bunul tu plac. Toi prietenii ti au fost prini, Danny, dar tu nu. Cum ai reuit? Foarte simplii, printe. Cel mai mare blestem al acestei ri sunt informatorii i al doilea mare blestem este ineficiena IRA. Oamenii care au n cap numai ideologie i revoluie scot multe flcri pe nas i deseori le lipsete n mod ciudat bunul sim. De aceea am preferat s m adresez unor profesioniti. Profesioniti? Ceea ce dumneavoastr ai numi elemente criminale. De exemplu, n anii 70, n Anglia nu exista o cas sigur pentru IRA care s nu ajung mai curnd sau mai trziu pe lista Seciei Speciale a Scotland Yard-ului. n felul acesta au fost prini
84

Jack Higgins - Confesionalul

foarte muli. i tu? Criminalii urmrii sau care au nevoie de puin rgaz cnd situaia se ncinge au anumite locuri unde se pot duce, printe. Locuri costisitoare, recunosc, dar sunt sigure i pe acestea le-am folosit eu. Un astfel de loc exista n Scoia, la sud de Glasgow, n Galloway, aflat n stpnirea a doi frai pe nume Mungo. Ceea ce s-ar putea numi o cas la ar. Ei erau categoric nite ticloi, inei seama. Durerea l sget att de tare nct nu mai putu respira. M duc dup infirmier, i spuse Cussane, speriat. Malone l apuc de piepii sutanei. Ba n-o s facei una ca asta, fir-ar s fie. Nu mai vreau calmante, printe. tiu c maicile au intenii bune, dar m-am sturat. S continum discuia. Bine, spuse Harry Cussane. Malone se ls pe spate, nchise o clip ochii, apoi i deschise din nou. n orice caz, dup cum spuneam, aceti frai Mungo, Hector i Angus, au fost dintotdeauna nite ticloi. Devlin msura ncperea ncoace i ncolo, nelinitit. Crezi povestea? ntreb Fox. Pare logic i ar explica multe lucruri, spuse Devlin. Deci hai s spunem doar c o accept n principiu.
85

Jack Higgins - Confesionalul

i ce facem? Ce facem? Devlin l strfulger cu privirea. Ct tupeu are individul! Nu uita, Harry, c ultima oar cnd am lucrat pentru Ferguson, ticlosul m-a fentat. Ma minit n fa. S-a folosit de mine. Aia a fost atunci iar asta e acum, Liam. i ce vrea s nsemne aceast perl de nelepciune? Se auzi o btaie discret n ua dinspre teras. Devlin trase de sertarul de la birou, scoase un model vechi de pistol Mauser cu o surdin voluminoas la captul evii i l ncrc. i fcu lui Fox semn din cap, apoi trase perdeaua. n faa lor se ivi Martin McGuinness, secondat de Murphy. Dumnezeule! gemu Devlin. Deschise uile de la balcon i McGuinness intr zmbind. S v dea Domnul sntate! spuse el n batjocur, adresndu-se apoi lui Murphy. Pzete ua, Michael. O nchise i se duse spre foc, ntinzndu-i minile ca s i le nclzeasc. E tot mai frig pe msur ce se scurteaz nopile. Ce vrei? ntreb Devlin. Cpitanul a apucat s-i explice situaia? Da. i ce prere ai? N-ara nici o prere, i spuse Devlin. Mai ales cnd e vorba de de-alde tia ca tine. Scopul terorismului este s terorizeze, spunea Mick Collins, l inform McGuinness. Eu m lupt pentru ara mea, Liam, cu tot ce-mi vine la ndemn.
86

Jack Higgins - Confesionalul

Suntem n rzboi. Se nfuriase. N-am pentru ce s-mi cer scuze. A vrea s spun i eu ceva, interveni Fox. S presupunem c Cuchulain exist. n acest caz, nu se mai pune problema de ce parte suntem, ci doar s recunoatem c aciunile lui perpetueaz inutil evenimentele tragice din ultimii treisprezece ani. McGuinness se servi cu un whisky. Aici are dreptate. n 1972, cnd eram comandant la Derry, am fost trimis la Londra cu avionul mpreun cu Daithi OConnell, Seamus Twomey, Ivor Bell i alii, pentru a ne ntlni cu Willie Whitelaw ca s discutm condiiile pcii. i atacul de la Lenadoon a nclcat armistiiul, spuse Fox, apoi se ntoarse spre Devlin. Eu cred c nu se mai pune problema de partea cui ne situm. S-ar prea 72 c Cuchulain a acionat n mod deliberat n aa fel nct s prelungeasc harababura. Eu a zice c orice aciune care i-ar putea pune capt merit s fie ntreprins. Moralitatea, nu? Devlin ridic o mn i rse rutcios. Bine, ai ctigat. E-n regul, spuse McGuinness, atunci s trecem la chestiunile arztoare. Individul la, Levin, care l-a vzut cu ochii lui pe Kelly sau Cuchulain sau cum l-o fi chemnd, cu atia ani n urm. Presupun c Ferguson i arat fotografiile tuturor agenilor cunoscui ai KGB. i ale tuturor membrilor IRA, UDA i UVF. Absolut tot, spuse Fox. Se va uita i prin documentele pe care le are Secia Special a poliiei
87

Jack Higgins - Confesionalul

din Dublin, pentru c facem cu ei schimb de informaii. O fac i pe-asta ticloii, spuse McGuinness cu nduf. Totui cred c sunt civa pe care nici poliia din Dublin, nici oamenii notri din Londra nu i-au vzut vreodat. i atunci cum procedm? ntreb Fox. l aducei pe Levin aici i mpreun cu Devlin o s se uite prin informaiile pe care le avem noi ei i nimeni altcineva. De acord? Fox i arunc o privire lui Devlin, care confirm din cap. E-n ordine, spuse Fox. l sun disear pe brigadierul Ferguson. Foarte bine. McGuinness se ntoarse spre Devlin. Eti sigur c telefonul tu nu e urmrit sau mai tiu eu ce? M gndesc la ticloii ia de la Secia Special. Devlin trase unul din sertarele biroului i scoase din el o cutie neagr de metal, rsuci un buton i se aprinse o lumin roie. Se duse la telefon i inu cutia deasupra lui. Nu se produse nici o reacie. O, minunile epocii electronice, spuse el i puse cutia deoparte. E-n regul, spuse McGuinness. Deci hai s vedem de unde ncepem. Singurii care tiu despre asta n afar de tine, cpitane, sunt Ferguson, Liam, eful de stat major i cu mine. i profesorul Pavel Cerni, spuse Fox. McGuinness confirm din cap. Exact. Trebuie s facem ceva cu el. Se
88

Jack Higgins - Confesionalul

ntoarse spre Devlin. l cunoti? L-am vzut la unele reuniuni de la universitate. Am schimbat cteva vorbe politicoase i cam att. E simpatizat. i e vduv. I-a murit nevasta nainte da a dezerta. Desigur c s-ar putea s nu fie implicat n treaba asta. nseamn c mai crezi n minuni, spuse McGuinness tios. Mi se pare o coinciden prea mare faptul c a fugit tocmai n Irlanda. Fac pariu pe o lir contra unui penny c l cunoate pe omul nostru, aa c de ce nu l-am strnge puin cu ua ca s recunoasc? Dintr-un motiv foarte simplu, spuse Fox. Unii nu pot fi strni cu ua. Are dreptate, spuse Devlin. Mai bine sncercm nti cu biniorul. Bine, spuse McGuinness. Pun s fie supravegheat zi i noapte. l dau n sarcina lui Murphy. N-o s se duc nici pn la toalet fr s tim. Devlin se uit la Fox. Eti de acord? De acord, i spuse Fox. E-n regul. McGuinness i ncheie mantaua de ploaie. Atunci o ntind. i-l las pe Billy s aib grij de tine, cpitane. Deschise uile de la balcon. Pzete-i spatele, Liam. i dispru. Cnd telefon Fox, Ferguson sttea n pat, proptit de perne, luptndu-se cu un vraf de hrtii, cci se pregtea pentru ntrunirea cu Comitetul pentru Aprare din ziua urmtoare. Ascult cu rbdare tot ce avea
89

Jack Higgins - Confesionalul

de spus Fox. Din cte mi dau seama, pn aici totul e-n regul, Harry. Levin i-a petrecut toat ziua cercetnd tot ce avem la birourile noastre. N-a descoperit absolut nici un fir. A trecut prea mult timp, sir. Cuchulain se poate s se fi schimbat mult i nu numai pentru c a mbtrnit. Adic, ar putea s aib barb, de pild. Asta-i gndire negativist, Harry. l expediez pe Levin mine diminea la Dublin cu avionul, dar Devlin va trebui s se ocupe de el. De tine am nevoie aici. Avei vreun motiv special, sir? Sunt multe probleme legate de Vatican. Se pare c ntr-adevr Papa nu va veni. Cu toate acestea, i-a invitat pe cardinalii din Argentina i Anglia s poarte o discuie cu ei. Deci s-ar putea ca vizita s aib totui loc? Poate. Dar, din punctul nostru de vedere, mai important este c rzboiul continu i se zvonete c argentinienii ncearc s pun mna pe blestemata aia de rachet Exocet, de pe piaa neagr european. Am nevoie de tine, Harry. Urc-te n primul avion. Apropo, a aprut un element interesant. O mai ii minte pe Tania Voroninova? Desigur, sir. E la Paris. D o serie de concerte. E extrem de interesant c a ieit la iveal tocmai acum. Este ceea ce Jung numete sincronicitate, sir. Care Jung? Ce naiba tot ndrugi? Cari Jung, sir. Un celebru psiholog. Sincronicitate este un cuvnt inventat de el pentru a denumi evenimentele
90

Jack Higgins - Confesionalul

care se petrec n acelai moment i din cauza aceasta exist sentimentul c la baza lor se afl o motivaie mai profund. Faptul c te afli n Irlanda nu e o scuz ca s te compori ca i cum i-ai fi pierdut minile, Harry, spuse Ferguson morocnos. Puse jos receptorul i rmase o clip pe gnduri, apoi se scul, i puse halatul i iei. Btu la ua camerei de oaspei i intr. Levin edea n pat n capul oaselor, ntr-o pijama de-a lui Ferguson, i citea o carte. Ferguson se aez pe marginea patului. Credeam c o s te oboseasc s vezi attea fotografii. Levin zmbi. La vrsta mea, brigadiere, somnul te ocolete i te npdesc amintirile. Te ntrebi ce rost au avut toate astea. Ferguson se simi mai aproape de el. Toi ne ntrebm asta, btrne. Dar ce-ai zice s pleci mine diminea la Dublin cu primul avion? S m vd cu cpitanul Fox? Nu, el se ntoarce aici, dar se va ocupa de tine un prieten de-al meu, profesorul Liam Devlin de la Trinity College. Probabil c o s-i mai arate cteva fotografii, obinute prin amabilitatea prietenilor notri din IRA. Mie nu mi le vor da niciodat, din motive evidente. Btrnul rus cltin din cap. Spune-mi, brigadiere, rzboiul care trebuia s pun capt tuturor rzboaielor nu s-a ncheiat n
91

Jack Higgins - Confesionalul

1945? Sau m-nel eu? Te neli, prietene, la fel ca muli alii. Ferguson se ridic i se ndrept spre u. Eu, n locul tu, m-a culca. Va trebui s te scoli la ase ca s prinzi primul avion de diminea de la Heathrow. O s-i spun lui Kim s-i aduc micul dejun la pat. nchise ua. Levin rmase un timp cu o expresie trist pe fa, apoi oft, nchise cartea, stinse lumina i se culc. La Vila Kilrea, Fox puse jos receptorul i se ntoarse spre Devlin. S-a aranjat. Vine cu avionul de diminea. Din pcate, eu decolez nainte de a sosi el. Se va prezenta la biroul de informaii, n sala principal. Poi s-l iei de acolo. Nu-i nevoie, spuse Devlin. Asta care te nsoete peste tot, tnrul White, te las la aeroport, deci cu aceeai ocazie poate s-l ia pe Levin i s-l aduc direct aici. E mai bine aa. McGuinness s-ar putea s m sune devreme ca smi spun unde s mergem. E-n regul, spuse Fox. Trebuie s-o ntind. Bine, biete. Devlin i aduse trenciul i l conduse la main, unde Billy White atepta rbdtor. napoi la hotelul Westbourne, Billy, spuse Fox. Devlin se aplec la geam. Dormi acolo n noaptea asta, biete, iar mine diminea faci ntocmai ce-i spune domnul cpitan. Dac-l slbeti o clip din ochi, te belesc, iar
92

Jack Higgins - Confesionalul

Martin McGuinness o s te calce probabil n picioare. Billy White zmbi politicos. N-avei nici o grij. Se zice c atunci cnd sunt n mn trag aproape la fel de bine ca dumneavoastr, domnule Devlin. Hai, d-i drumul. Maina porni. Devlin o urmri cu privirea, apoi se ntoarse i intr n cas. Ceva foni n tufiuri, se auzi foarte vag zgomot de pai i cineva se ndeprta. Aparatura de ascultare cu care KGB-ul l dotase pe Cuchulain era cea mai avansat din lume. Construit iniial de o firm japonez, componentele sale ajunseser, ca o consecin a spionajului industrial, la Moscova, n urm cu patru ani. Microfonul direcional instalat n Vila Kilrea putea capta fiecare cuvnt rostit nuntru, de la cteva sute de metri. Un alt rost al su era de a capta, pe ultrascurte, chiar i cea mai slab perceptibil convorbire telefonic. Totul era cuplat la o instalaie sofisticat de nregistrare. ntreaga instalaie era plasat ntr-un cotlon din spatele vaselor de expansiune ale casei, chiar sub acoperiul acoperit cu igle. Cuchulain l asculta de mult pe Liam Devlin n acest mod, dei nu mai auzise de o bun bucat de vreme ceva att de interesant Acum edea i fuma o igar n cotlonul acela din pod, derulnd banda repede acolo unde era pauz i unde nu se spunea ceva important i ascultnd cu mult atenie convorbirea telefonic cu Ferguson.
93

Jack Higgins - Confesionalul

Rmase apoi un timp pe gnduri, puse banda la loc, cobor i iei din cas. Se duse la cabina telefonic de la captul strzii satului, lng circium, i form un numr din Dublin. Cineva ridic aproape imediat telefonul. Se auzeau glasuri, un hohot de rs, vagi acorduri din Mozart. Cerni la telefon. Eu sunt. Nu eti singur? Cerni rse uor. Dau o petrecere pentru civa prieteni de la facultate. Trebuie s te vd. Bine, spuse Cerni. La aceeai or i n acelai loc ca de obicei, mine dup-amiaz. Cuchulain puse la loc receptorul, iei din cabin i o lu napoi pe strada din sat, fluiernd ncet un vechi cntec popular din Connemara, care purta n el toat dezndejdea i tristeea vieii.

94

Jack Higgins - Confesionalul

5 Fox avusese o noapte absolut ngrozitoare i dormise foarte puin, aa c se simea prost i era agitat, n timp ce Billy White se strecura agil cu maina prin traficul matinal, spre aeroport. Tnrul irlandez era bine dispus i btea cu degetele tactul pe volan, n ritmul muzicii de la radio. V mai ntoarcei aici, domnule cpitan? Nu tiu. Poate. mi nchipui c nu prea v prpdii dup btrna-mi patrie. White fcu semn din cap spre mna nmnuat. Dup cte ai ptimit... Chiar aa crezi? spuse Fox. Billy i aprinse o igar. Nenorocirea este c dumneavoastr, englezii, nu vrei s recunoatei c Irlanda e o ar strin. Numai pentru faptul c noi vorbim englezete... Dac te intereseaz, mama se numea Fitzgerald i se trgea din comitatul Mayo, i spuse Fox. A lucrat n Liga Gaelic, a fost o via ntreag prietena cu de Valera i vorbea excelent irlandeza, o limb destul de dificil dup cum am descoperit n copilrie, cnd insista s m nvee s-o vorbesc. Vorbeti irlandeza, Billy? Doamne pzete, nu, domnule cpitan! spuse White mirat.
95

Jack Higgins - Confesionalul

Atunci te-a ruga s nu mai bombni c englezii nu sunt n stare s-i neleag pe irlandezi. Privi morocnos afar, spre trafic. Un poliist pe motociclet se plas n stnga lor, o figur sinistr cu ochelari de motociclist i casc antioc, mbrcat ntr-o manta groas cu glug, pentru a-l ocroti de aversa de ploaie din zori. Arunc o privire piezi spre Fox, un anonim sub ochelarii negri de motociclist, apoi rmase n urm cnd ei intrar pe drumul de acces spre aeroport. Billy ls maina n parcarea de staionare pe timp scurt. n clipa cnd intrar n sala de ateptare, se anuna deja avionul lui Fox. Cuchulain, care-i urmrise tot drumul de la hotel, sttea lng ua prin care intraser i l vzu pe Fox prezentndu-se la ghieu. Fox i Billy se ndreptar spre poarta de plecri i Fox spuse: Mai e o or pn aterizeaz avionul de la British Airways. Numai bine am timp pentru un mic dejun copios, rnji Billy. Ne-am distrat bine, domnule cpitan. La revedere, Billy. Fox i ntinse mna sntoas i Billy White i-o lu eu o oarecare reinere. ncercai s nu nimerii vreodat pe o strad din Belfast unde v pate vreo belea. N-a vrea s v am n vizorul putii, domnule cpitan. Fox iei prin poart iar Billy travers sala de ateptare spre scara care ducea la localul de pe teras. Cuchulain l urmri pn dispru din vedere, apoi iei, strbtu napoi drumul spre parcare i
96

Jack Higgins - Confesionalul

atept. Peste o or se ntoarse n cldire i consult cel mai apropiat ecran de afiare a sosirilor. Avionul companiei British Airways, din direcia Londra, tocmai aterizase i l vzu pe White apropiindu-se de biroul central de informaii i adresndu-i-se unuia dintre funcionari. Dup cteva minute, se auzi un anun la megafon. Domnul Victor Levin, pasager al avionului de la Londra, este rugat s se prezinte la biroul de informaii. Cteva clipe mai trziu, silueta scund i ndesat a rusului se desprinse din mulime, nsoit de unul din oamenii lui Ferguson. Levin avea n mn o mic valiz i purta un impermeabil maro cam mare pentru el i o plrie neagr, de fetru. Cuchulain intui c asta era prada lui, chiar nainte ca Levin s i se adreseze unuia din funcionari, care art spre White. Levin i White ddur mna i, dup ce schimbar cteva vorbe, paznicul englez al lui Levin se ntoarse i plec. Cuchulain i mai urmri o clip, apoi iei. Deci aceasta este Irlanda, spuse Levin n timp ce se ndreptau cu maina spre ora. E prima dumneavoastr vizit? ntreb, White. Da. Sunt din Rusia. Nu prea am cltorit n strintate. Din Rusia? spuse Billy. Dumnezeule, dar o s vi se par foarte deosebit aici! i acesta este Dublin-ul? ntreb Levin n timp ce intrau n ora.
97

Jack Higgins - Confesionalul

Da. Kilrea, unde mergem noi, este n cealalt parte. Cred c e un ora cu o istorie bogat, remarc Levin. Prea puin spus, l inform White. V duc prin piaa Parnell, e n drumul nostru. Parnell a fost un mare patriot, dei era protestant, fir-ar s fie! Apoi mai e strada OConnell i Pota Central, unde, n 1916, bieii au inut piept ntregii armate engleze afurisite. Bine. Mi-ar plcea foarte mult s le vd. Levin se ls pe speteaza banchetei, privind cu interes peisajul care se derula n faa ochilor lui. La Kilrea, Liam Devlin travers peluza din spatele vilei sale, intr prin portia din zid i alerg spre ua din dos a azilului, cci ploaia se transformase ntr-o avers puternic. Maica Anne-Marie traversa holul, nsoit de doi tineri interni de la University College din Dublin, mbrcai n halate albe. Era o femeie micu, puintic la trup, foarte vioaie la cei aptezeci de ani ai ei, i purta un halat alb peste rasa de clugri. i luase doctoratul n medicin la Universitatea din Londra i era membr n Colegiul Regal al Medicilor. O doamn demn de luat n seam. Ea i cu Devlin erau vechi adversari. Cndva ea fusese franuzoaic, dar trecuse mult de atunci, i lui Devlin i plcea s-i tot aminteasc de asta. Cu ce v putem ajuta, domnule profesor? n treb ea. Vorbii de parc v-a intrat dracul pe u, i
98

Jack Higgins - Confesionalul

spuse Devlin. O remarc uluitor de exact. O luar n sus pe scar i Devlin ntreb: Cum se simte Danny Malone? E pe moarte, spuse ea calm. Moare linitit, sper. E unul din acei pacieni care reacioneaz bine la tratamentul nostru cu tranchilizante, ceea ce nseamn c durerea este doar intermitent. Ajunser la primul dintre saloane. Devlin spuse: Cnd se va ntmpla? Dup-amiaz, mine, sptmna viitoare. Ridic din umeri. E un lupttor. Adevrat, rspunse Devlin. Danny a fost toat viaa un om de ndejde al Micrii. Printele Cussane vine n fiecare sear, spuse ea. St cu el i l las s-i depene tot trecutul lui violent. Cred c l apas, acum cnd i se apropie sfritul. Se gndete la IRA, la oamenii ucii... Pot s stau puin cu el? O jumtate de or, spuse ea categoric i se ndeprt, urmat de interni. Malone prea c doarme. Ochii i erau nchii iar pielea, foarte ntins pe oasele faciale, era galben ca pergamentul. Degetele lui erau ncletate de marginea cearafului. Devlin se aez. M auzi, Danny? Ai sosit, printe? Malone deschise ochii, i concentr vag privirea i se ncrunt. Liam, tu eti?
99

Jack Higgins - Confesionalul

n persoan. Am crezut c e printele Cussane. Adineauri stteam de vorb. Asta a fost ieri sear, Danny. Probabil c ai dormit. Doar tii c lucreaz la secretariatul din Dublin n timpul zilei. Malone i umezi buzele uscate. Doamne, ce bine mi-ar face o ceac de ceai! S vedem dac pot s-i fac rost. Devlin se ridic. n timp ce se ridica, se auzi deodat agitaie la etajul de dedesubt, strigte care ajungeau pn sus. Se ncrunt i se duse repede spre capul scrii. Billy White vir, ieind din osea i intrnd pe un drum ngust, flancat de fiecare parte de plantaii de brazi, care ducea spre Kilrea. Nu mai e mult de-aici. Se ntoarse pe jumtate ca s se adreseze lui Levin, aflat n spatele lui, i observ prin parbrizul din spate un motociclist Gardai virnd i el pe drumul lateral, n urma lor. ncepu s ncetineasc i Levin ntreb: Ce este? Un Gardai, i spuse Billy. Adic poliia. Dobitocii tia te amendeaz imediat ce ai depit cu un kilometru limita de vitez. Poliistul pe motociclet ajunse n dreptul lor i le fcu semn s opreasc. White nu putea s-i dea seama cum arat, sub ochelarii negri de motociclist i sub casca antioc. Opri furios la marginea drumului.
100

Jack Higgins - Confesionalul

Ce naiba vrea individul sta? N-avem nici un centimetru peste cincizeci de kilometri la or. Instinctul animalic care-i ocrotise viaa n atia ani de violen, l fcu s-i ia precauia de a sta cu mna pe patul revolverului din buzunarul stng al impermeabilului cnd cobor din main. Poliistul i ridic motocicleta pe cric. i scoase mnuile i se ntoarse. Mantaua de ploaie era foarte ud. Ce putem face pentru dumneavoastr, domnule ofier, n aceast diminea minunat? ntreb Billy obraznic. Poliistul scoase din buzunarul drept al mantalei de ploaie un pistol Walther, cu o surdin Carswell n urubat la captul evii. White zri toate acestea n ultima clip a violentei sale viei, n timp ce se lupta frenetic s-i scoat revolverul. Glontele i ptrunse n inim, izbindu-l de main. Slt puin, apoi czu cu faa pe drum. Pe bancheta din spate, Levin era paralizat de groaz i totui nu-i era fric pentru c toate acestea erau inevitabile, stabilite parc dinainte. Poliistul deschise portiera i se uit nuntru. Rmase o clip nemicat, apoi i ridic ochelarii. Levin l privi uluit. Sfinte Dumnezeule, opti el n rus. Tu eti! Da, rspunse Cuchulain n aceeai limb. M tem c eu sunt, spuse el i l mpuc n cap. Pistolul Walther nu scosese dect un bufnet scurt, violent. Bg arma n buzunar, se ntoarse la motociclet, o cobor de pe cric i porni. Peste numai cinci minute, o furgonet care aducea n fiecare diminea pinea n sat sosi la locul mcelului. oferul i ajutorul lui co-borr din main i se
101

Jack Higgins - Confesionalul

apropiar grbii. oferul se aplec s se uite la White. Se auzi un geamt uor n partea din spate a mainii i arunc repede o privire nuntru. Dumnezeule! strig el. Mai e unul nuntru i triete. Ia furgoneta i du-te n sat ct poi de repede i vino cu ambulana de la azil. Cnd Devlin ajunse n hol, l mpingeau pe Victor Levin pe un crucior n camera de primire. Maica Anne-Marie este n salonul trei. Vine imediat, l auzi el pe unul din brancardieri spunndu-i tinerei maici care era de gard. oferul furgonetei de pine sttea acolo neputincios. Avea snge pe o mnec a halatului i tremura ru. Devlin aprinse o igar i i-o ntinse. Ce s-a ntmplat? Dumnezeu tie. Am gsit maina la civa kilometri de aici, pe drum. Lng ea era un mort i el era n spate. l aduc acum i pe cellalt. n timp ce Devlin, prad unei groaznice presimiri, se ntoarse spre u, brancardierii intrar repede cu cadavrul lui Billy White, a crui fa era descoperit. Tnra maic iei din camera de primire i se duse alturi s-l nregistreze pe White. Devlin intr repede, apropiindu-se de cruciorul pe care era ntins Levin, care gemea ncet. Avea la cap o ran oribil cu snge coagulat. Devlin se aplec spre el. Domnule profesor Levin, m auzii? Levin deschise ochii. Sunt Liam Devlin. Ce s-a ntmplat? Levin ncerc s vorbeasc, ntinse mna i-l apuc pe Devlin de reverul hainei. L-am recunoscut. Era Cuchulain. E aici.
102

Jack Higgins - Confesionalul

Ochii i se rostogolir n cap, scoase un horcit din gtlej i strnsoarea lui slbi. Maica Anne-Marie intr grbit. l ddu pe Devlin la o parte i se aplec asupra lui Levin, cutndu-i pulsul. Dup cteva clipe, se ridic. l cunoatei? Nu, i spuse Devlin, ceea ce, ntr-un sens, era adevrat. Oricum nu mai conteaz, spuse ea. A murit. E un miracol c n-a murit pe loc, cu o asemenea ran la cap. Trecu pe lng el i intr alturi, unde-l duseser pe White. Devlin rmase acolo, privindu-l pe Levin i gndindu-se la ceea ce i povestise Fox despre btrn. Ci ani ateptase ca s scape. i iat cum sfrise. li cuprinse furia, gndindu-se ce glume sinistre i brutale fcea viaa, ngduind s se ntmple asemenea lucruri. Harry Fox abia ajunsese n Cavendish Square. aproape c nici n-apucase s-i scoat trenciul, cnd sun telefonul. Ferguson ascult cu o expresie grav, apoi acoperi microfonul cu mna. E Liam Devlin. Se pare c maina n care se aflau omul tu, Billy White, i Levin a fost atacat n apropiere de Kilrea. White a fost ucis pe loc iar Levin a murit mai trziu la azilul din Kilrea. Fox spuse: Liam a apucat s-l vad? Da. Levin i-a spus c ucigaul e Cuchulain. L-a recunoscut.
103

Jack Higgins - Confesionalul

Fox i arunc trenciul pe scaunul cel mai apro piat. Nu pricep, sir. Nici eu, Harry. Ferguson spuse n telefon: am s te sun eu. Devlin. Puse jos receptorul i se ntoarse, ntinzndu-i minile spre foc. Fox spuse: N-are nici o logic. De unde s fi aflat? Pe undeva s-au scurs informaii, Harry. De la IRA. Nu-i in gura niciodat. i mai important, ce facem cu Cuchulain? spuse Ferguson. Acest domn ncepe s m enerveze cu adevrat. Problema este, sir, ce facem noi? Nu prea mai putem face mare lucru dac Levin e mort. n fond, el era singura persoan care avea idee cum arat ticlosul. De fapt nu-i chiar aa, spuse Ferguson. Ai uitat-o pe Tania Voroninova, care n acest moment se afl la Paris. St zece zile i d patru concerte, deci se deschid posibiliti foarte interesante. Cam n acelai timp. Harry Cussane se afla la masa lui de lucru n biroul de pres al Secretariatului catolic din Dublin i sttea de vorb cu monseniorul Halloran, care rspundea de public relations. Aezat ntr-un scaun confortabil, Halioran spuse: Este groaznic c un eveniment de o asemenea importat istoric cum este vizita n Anglia a Sanctitii Sale este att de periclitat. Gndete-te, Harry.
104

Jack Higgins - Confesionalul

Sanctitatea Sa la Catedrala din Canterbury. Primul Pap din istorie care o viziteaz. i acum... Credei c nu va mai avea loc? nc se mai poart discuii la Roma, dar eu asta bnuiesc. tii ceva ce nu tiu eu? Nu, i spuse Cussane. Ridic de pe mas o foaie btut la main. Am primit asta de la Londra itinerarul programat, deci se acioneaz ca i cum ar veni. i arunc ochii pe ea. Sosete pe 28 mai dimineaa, la aeroportul Gatwick. Slujb la Catedrala West-minster la Londra. ntlnire cu regina la Palatul Buckingham dup-amiaza. i Canterbury...? n ziua urmtoare, smbt. ncepe devreme, cu o ntlnire cu clerici la un colegiu londonez. n principal, clugri i clugrie din ordinele monahale care triesc n recluziune. Apoi pleac cu helicopterul la Canterbury, oprindu-se n drum la Stokely Hall. Apropo, asta e neoficial. Din ce motiv? Familia Stokely a fost una din marile familii catolice care a reuit s-i supravieuiasc lui Henric al VIII-lea i s-i pstreze credina de-a lungul secolelor. Casa se afl acum n proprietatea Trustului Naional, dar ea conine o raritate. Capela privat a familiei. Cea mai veche biseric catolic din Anglia conform tuturor documentelor. Sanctitatea Sa dorete s se roage acolo. Dup aceea urmeaz Canterbury. Dar toate astea sunt deocamdat doar pe hrtie, spuse Halioran. Sun telefonul. Cussane ridic receptorul.
105

Jack Higgins - Confesionalul

Biroul de pres. Cussane la telefon. Faa lui deveni grav. Spuse: Pot s fac ceva? Urm o clip de tcere. Atunci ne vedem mai trziu. Halioran ntreb: Sunt probleme? Cussane puse receptorul la loc. Un prieten din Kilrea. Liam Devlin, de la Trinity College. Se pare c s-a produs un incident cu mpucturi n apropierea satului. Doi oameni au fost dui la azil. Amndoi au murit. Halioran se nchin. Un incident politic, nu? Unul din ei era un cunoscut membru al IRA. E nevoie de tine acolo? Du-te dac trebuie. Nu-i necesar. Cussane zmbi trist. Acum au nevoie de un medic legist, nu de un preot, monseniore. n orice caz am destul treab aici. Da, desigur. Bine, te las atunci. Halioran iei i Cussane i aprinse o igar i se duse la fereastr s se uite afar, pe strad. n cele din urm, se ntoarse, se aez la birou i continu s lucreze. Pavel Cerni avea un apartament la Trinity College, care fiind, dup cum socoteau muli, chiar n centrul Dublinului, i convenea perfect. Dar, de fapt, totul i se nfia minunat n acel ora extraordinar. Fugise din ordinul expres al lui Maslovski. Cu un general KGB nu se st la discuie. Trebuia s fug n Irlanda, aa se stabilise. Una din universiti i va oferi n mod sigur un post, datorit reputaiei lui
106

Jack Higgins - Confesionalul

internaionale. Atunci va ii n postura ideal pentru a-l controla pe Cuchulain. La nceput, fusese greu, cnd nu exista ambasad sovietic la Dublin i tot timpul trebuia s lucreze prin intermediul Londrei, dar acum asta se rezolvase i oamenii KGB de la ambasada din Dublin, cu care erau n contact, i fceau legtura direct cu Moscova. Da, fuseser ani buni i Dublinul era paradisul pe care i-l visase ntotdeauna. Libertate intelectual, o companie stimulatoare i oraul acesta, un ora de care se ndrgostise. Se gndea la toate acestea cnd plec de la Trinity n dup-amiaza aceea, traversnd peluza colegiului i ndreptndu-se spre ru. Michael Murphy l urma la o distan discret i Cerni, netiind c este urmrit, pea vioi de-a lungul rului Liffey, ajungnd n cele din urm la cheiul Usher. Acolo se nla o biseric destul de urt, n stil victorian, din crmid roie, i Cerni urc treptele i intr. Murphy se opri s citeasc plcua aurie cojit. Pe ea scria Sfnta Fecioar, Regina Universului. Dedesubt era trecut orarul slujbelor. Confesiunile se fceau la ora unu i la ora cinci n zilele de lucru. Murphy mpinse ua i intr. Era genul de biseric n care negustorii pompaser bani n zilele de glorie ale cheiului, din secolul al nousprezecelea. Avea multe vitralii victoriene i imitaii de garguiuri. Se simea mirosul familiar de lu-mnri i tmie. Vreo cinci, ase persoane se aflau lng dou confesionale i Pavel Cerni li se alturase, aezndu-se la captul bncii. Isuse! opti Murphy mirat. Te pomeneti c tipul s-a dat la cele sfinte! Se instal n spatele unei coloane i atept.
107

Jack Higgins - Confesionalul

Trecur vreo cincisprezece, douzeci de minute pn i veni rndul lui Cerni. Se strecur n confesionalul din lemn de stejar, nchise ua i se aez, lipindu-i capul de grilaj. Binecuvnteaz-m printe, cci am pctuit, spuse el n rus. Foarte amuzant, Pavel, sosi rspunsul dinspre cealalt parte a grilajului, n aceeai limb. Acum ia s vedem dac mai poi zmbi dup ce vei auzi ce am de spus. Dup ce Cuchulain termin, Cerni spuse: Ce facem? S nu intrm n panic. Ei nu tiu cine sunt i nau anse s afle acum, dup ce l-am lichidat pe Levin. Dar eu? spuse Cerni. Dac Levin le-a povestit mai multe despre Drumore, probabil c le-a spus i de rolul jucat de mine. Bineneles. Acum eti sub supraveghere. Sub supravegherea IRA, nu a British Intelligence, deci nc n-ai motive de ngrijorare. Ia legtura cu Moscova. Maslovski trebuie s fie pus la curent. S-ar putea s vrea s ne retrag. Te mai sun disear. i nu-i f griji n privina urmritorului. Am eu grij de asta. Cerni iei i Cuchulain vzu printr-o crptur a uii cum Michael Murphy iese de dup coloan i l urmeaz. Se auzi o bufnitur cnd ua sacristiei se deschise, apoi se nchise la loc i o femeie de serviciu btrn strbtu naosul n timp ce preotul nvemntat n stihar i sutan neagr, cu un patrafir violet n jurul gtului, iei din confesional.
108

Jack Higgins - Confesionalul

Ai terminat, printe? Am terminat, Ellie. Harry Cussane se ntoarse spre ea cu un zmbet absolut cuceritor pe fa, i scoase patrafirul i ncepu s-l mptureasc. Neavnd nici un motiv s cread c Cerni va face altceva dect s se ntoarc la colegiu, Murphy se inea la o oarecare distan n urma lui. Cerni se opri i intr ntr-o cabin telefonic. Nu sttu mult n ea i Murphy, care se oprise sub un copac ca i cum s-ar fi adpostit de ploaie, porni din nou dup el. O main se opri lng trotuar n faa lui i oferul, care era preot, cobor, ocoli maina i se uit la cauciucul din fa de lng bordur. Se ntoarse i zrind u-l pe Murphy, spuse: Avei un minut liber? Murphy ncetini pasul i protest. mi pare ru, printe, dar am o ntlnire. n clipa aceea mna preotului ii nfac de bra i Murphy simi cum i se nfige dureros n coaste eava unui pistol Walther. Uurel, biete, fii cuminte. Mergi mai departe. Cussane l mpinse spre captul scrii de piatr care cobora spre un ponton ubred din lemn. Merser pe scndurile lui putrede i paii lor rsunau a gol. Ajunser la un hangar pentru brci, cu acoperiul spart i cu podeaua gurit. Murphy nu se temea, fiind gata s acioneze, ateptnd prilejul potrivit. Oprete-te, spuse Cussane. Murphy se opri, cu spatele spre el, cu o mn pe eava
109

Jack Higgins - Confesionalul

automatului din buzunarul impermeabilului. Eti cu adevrat preot? ntreb el. O, da, i spuse Cussane. Nu prea grozav, e drept, dar autentic. Murphy se ntoarse ncet. Scoase mna din impermeabil, deja prea trziu. Walther-ul tui i primul glonte l atinse pe Murphy n umr, fcndu-l s se rsuceasc, Al doilea glonte l arunc n fa, cu capul nainte, ntro gaur din podea i plonja n apa ntunecat de dedesubt. Dimitri Lubov, presupus ataat comercial al ambasadei sovietice, era de fapt, cpitan KGB. Dup ce primi mesajul lui Cerni, formulat cu grij, prsi biroul i se duse la un cinematograf n centrul oraului, nuntru era relativ ntuneric, i, n afar de asta, atmosfera era oarecum intim, cci puini oameni vin la cinema dup-amiaza. Se aez n ultimul rnd i atept, Cerni se aez lng el douzeci de minute mai trziu. E ceva urgent, Pavel? ntreb Lubov. Rareori ne ntlnim ntre zilele fixate. Destul de urgent, spuse Cerni. Cuchulain a fost descoperit. Trebuie informat Maslovski ct mai curnd posibil. Poate c vrea s ne retrag. Desigur, spuse Lubov, alarmat. O s m ocup de asta ndat ce m-ntorc, dar n-ar fi bine s-mi spui i mie detaliile? Devlin lucra n biroul lui din vil, corectnd o tez asupra lui T.S. Eliot, prezentat de unul din studenii lui, cnd sun telefonul: l auzi pe Ferguson spunnd:
110

Jack Higgins - Confesionalul

A naibii ncurctur! Probabil c a trncnit careva dinspre partea voastr. Amicii ti din IRA nu sunt tocmai cei mai siguri oameni din lume. Nu rezolvi nimic dac tot timpul caui nod n papur, i spuse Devlin. Ce doreti? Tania Voroninova, spuse Ferguson i-a spus Harry de ea? Fetia din Drumore pe care a adoptat-o individul acela, Maslovski. Ce-i cu ea? n acest moment e la Paris, unde d o serie de concerte. Fiind fiica adoptiv a unui generai KGB, se bucur de mult libertate de aciune. Adic se consider c nu prezint riscuri. M-am gndit c ai putea s te duci s-o vezi. E un avion de sear direct de la Dublin la Paris. Face doar dou ceasuri i jumtate. Compania Air France. i ce naiba s fac? S-o conving s fug? Mai tii? S-ar putea s vrea, dup ce aude toat pe rostea. Oricum, du-te s-o vezi, Liam. Nu stric. Bine. De ce nu? spuse Devlin. S-ar putea s-mi priasc o gur de aer franuzesc. tiam c vei fi ele acord cu mine, spuse Ferguson. Prezint-te la biroul companiei Air France de la aeroportul din Dublin. Ai biletul rezervat. Cnd soseti la aeroportul Charles de Gaulle, te va ntmpina unul din bieii mei de la Paris. Un tip numit Hunter Tony Hunter. El se va ocupa de toate. Sunt convins, spuse Devlin i nchise telefonul. i fcu repede bagajele, simindu-se bine dispus fr vreun motiv anume i tocmai i punea trendul
111

Jack Higgins - Confesionalul

pe el cnd sun din nou telefonul. Era Martin McGuinness. Urt treab, Liam! Ce s-a ntmplat. de fapt? Devlin i povesti i dup ce termin, Guinness izbucni. Deci ticlosul la exist! Aa s-ar prea, dar mai ngrijortor din punctul tu de vedere este cum de a aflat c trebuie s soseasc Levin. Singurul om cave ar fi putut su-l identifice. De ce m-ntrebi pe mine? Pentru c Ferguson bnuiete c a trncnit cineva de la voi. D-l dracului, pe Ferguson. N-a zice c e o idee bun, Martin. Ascult, eu trebuie s plec. Trebuie s prind avionul de Paris. Paris? Dar ce-i acolo, pentru Dumnezeu? O fat pe nume Tania Voroninova, care ar putea s fie n stare s-l identifice pe Cuchulain. O s te sun. Puse jos receptorul. n clipa cnd i ridica geamantanul, cineva btu n ua de la balcon. Ua se deschise i intr Cussane. Devlin spuse: mi pare ru, Harry, dar trebuie s-o terg. Altminteri o s pierd avionul. Dar, pentru Dumnezeu, unde te duci? ntreb Cussane. La Paris. Devlin rnji i deschise ua din fa. ampanie, femei uoare, mncruri nemaipomenite.
112

Jack Higgins - Confesionalul

Nu crezi c s-ar putea s te fi nscris ntr-un club nepotrivit? Ua se trnti. Cussane auzi cum pornete motorul, se ntoarse, iei n fug pe ua de la teras, ocoli casa ducndu-se spre vila lui din spatele azilului. Urc repede scara i intr n camera lui secret din spatele vasului de expansiune de sub acoperi, unde avea aparatura de ascultare. Ddu repede banda napoi i ascult diversele convorbiri pe care le avusese Devlin n ziua aceea, pn ce ajunse, n cele din urm, la cea important. Dar, desigur, era prea trziu deja. njur n barb i cobor s dea un telefon. Form numrul lui Pavel Cerni.

113

Jack Higgins - Confesionalul

6 Mai trziu, n sacristia bisericii din sat, n timp ce se nvemnta pentru slujba de sear, Cussane se studie n oglind. Ca un actor care se pregtete de spectacol. Nu mai lipsea dect s ntind mna dup trusa de machiaj. Cine sunt eu? Se gndi el. Cine sunt, cu adevrat? Cuchulain, ucigaul, sau Harry Cussane, preotul? Mihail Kelly nu prea s mai aib nici un rol. Rmsese acum doar un ecou din el, ca un vis pe jumtate uitat. Timp de peste douzeci de ani trise mai multe viei i totui aceste personaje luate separat nu slluiser niciodat n trupul lui. Erau doar roluri care trebuiau jucate, dup cum dicta scenariul, pentru a fi apoi lepdate. i trase pe cap patrafirul i-i opti alter ego-ului su din oglind: n Casa Domnului sunt preotul Domnului. Apoi se ntoarse i iei. Mai trziu, n faa altarului pe care plpiau luminrile, n sunetele muzicii de org, n glasul lui se simi o autentic pasiune cnd strig: Mrturisesc n faa Atotputernicului Dumnezeu i a voastr, fraii i surorile mele, c am pctuit din propria mea vin. i cnd se btu n piept, implornd-o pe Sfnta Fe114

Jack Higgins - Confesionalul

cioar s se roage Domnului Dumnezeului nostru pentru el, n ochi i se ivir brusc lacrimi fierbini. La aeroportul Charles de Gaulle, Tony Hunter atepta lng ieirea de la vam i imigrare. Era un br bat nalt, de vreo treizeci i cinci de ani, cu umerii adui. Prul aten i moale era prea lung, costumul lui cafeniu din doc era boit, i fuma o igar Gitanes, fr s i-o scoat o clip din gur n timp ce citea Paris Soir i supraveghea ieirea. Dup un timp, apru Devlin. Purta un trenci Burberry negru, o plrie neagr de fetru aezat pe o parte i avea n mn o saco de voiaj. Hunter, care avea fotografia i descrierea lui Devlin sosit pe teleimprimator, se duse n ntmpinarea lui. Domnul profesor Devlin? Sunt Tony Hunter, Am o main pentru dumneavoastr. Se ndreptar spre ieire. A fost un zbor plcut? Aa ceva nu exist, i spuse Devlin. n urm cu vreo mie de ani, am zburat din Germania spre Irlanda cu un bombardier Dornier, pentru dumanii Angliei, i am srit cu parauta de la ase mii de picioare. Nu mi-am mai revenit de atunci. Ajunser la Peugeotul lui Hunter n parcare i n momentul cnd porneau, Hunter spuse: Putei rmne la mine n noaptea aceasta. Am un apartament pe Avenue Foch. O duci bine, biete, dac locuieti acolo. Nu tiam c Ferguson mparte saci cu aur. Cunoatei bine Parisul? Aa s-ar zice.
115

Jack Higgins - Confesionalul

Apartamentul e al meu, nu al departamentului. Tata a murit anul trecut i mi-a lsat o avere frumuic. i fata? Locuiete la ambasada sovietic? Doamne ferete! Au instalat-o la Ritz. E un fel de vedet, v dai seama. Cnt destul de bine. Am auzit-o cntnd ieri sear un concert de Mozart. Am uitat care dintre ele, dar a fost excelent. Am auzit c poate s vin i s plece cnd vrea. Da, absolut. Asta se datoreaz faptului c tatl ei adoptiv este generalul Maslovski. M-am inut dup ea peste tot azi diminea. n grdina Luxembourg, apoi a luat masa pe unul din acele vaporae care te plimb pe Sena. Din cte am aflat, singura treab pe care o are mine este o repetiie la Conservator dup-amiaz. Deci dimineaa poate fi contactat? Aa cred. Ptrunseser deja n miezul Parisului i tocmai treceau pe lng Gara de Nord. Hunter adug: Trebuie s soseasc un curier de la Londra cu avionul de diminea, avnd asupra lui documentaia pe care o trimite Ferguson. Paaport fals, chestii de-astea. Devlin izbucni n rs. i nchipuie c eu n-am dect s-o rog i ea va veni? Cltin din cap. Omul sta e nebun. Totul depinde de cum o vei lua, suger Hunter. E adevrat, i spuse Devlin. Pe de alt parte, s fiu al naibii dac n-ar fi mai simplu s-i strecurm ceva n ceai.
116

Jack Higgins - Confesionalul

Hunter izbucni la rndul lui n rs. S tii c-mi plcei, domnule profesor. i la nceput mi propusesem s nu v plac. De ce oare? se mir Devlin, interesat. Am fost cpitan n Brigada de pucai, la Belfast, Derry, South Armagh. neleg ce vrei s spui. Patru runde de serviciu ntre 1972 i 1978. Mai mult dect destul. Exact. Sincer s fiu, din partea mea pot s dea Ulsterul indienilor. Cea mai bun idee pe care am auzit-o ast sear, i spuse vesel Liam Devlin, aprinzndu-i o igar i lsndu-se din nou pe speteaza banchetei, cu plria de fetru tras pe ochi. n acel moment, generalul locotenent Ivan Maslovski edea la masa de lucru din biroul lui de la sediul KGB din Piaa Dzerjinski din Moscova, gndindu-se la afacerea Cuchulain. Mesajul lui Cerni, transmis prin Lubov, ajunsese la Moscova doar cu cteva ore mai nainte. Dintr-un motiv oarecare, l dusese cu gndul cu muli ani n urm, la Drumore, n Ucraina, i la Kelly, stnd n ploaie cu pistolul n mn, omul acela care nu voia s fac ce i se spunea. Se deschise ua i aghiotantul lui, cpitanul Igor Kurbski, intr s-i aduc o ceac de cafea. Maslovski o bu ncet. Ei, Igor, ce prere ai? Cred c de ani de zile Cuchulain a fcut o treab minunat, tovare general. Dar acum... neleg ce vrei s spui, spuse Maslovski. Acum,
117

Jack Higgins - Confesionalul

cnd British Intelligence a aflat de existena lui, e doar o chestiune de timp pn ce l vor da gata. Iar pe Cerni l pot nha oricnd. Se auzi o btaie n u i apru o ordonan cu o telegram. Kurbski o lu i-i fcu semn s ias. E pentru dumneavoastr. De la Lubov, din Dublin. Citete-o! ordon Maslovski. n esen, mesajul anuna c Devlin pornise spre Paris cu intenia de a se ntlni cu Tania Voroninova. Auzind menionndu-se numele fiicei sale adoptive, Maslovski se ridic i-i smulse lui Kurbski telegrama din mini. Profunda afeciune pe care generalul o purta fiicei sale adoptive nu era un secret, mai ales dup moartea soiei lui. n unele cercuri era cunoscut ca fiind un mcelar, dar pe Tania Voroninova o iubea cu adevrat. Bine, i spuse el lui Kurbski. Care-i cel mai bun om al nostru la ambasada din Paris? Parc Bolov, nu? Da, tovare general. Trimite-i un mesaj ast-sear. Se anuleaz turneul de concerte al Taniei. Fr nici un fel de argu mente. Securitate deplin a persoanei ei pn ce se va putea ntoarce la Moscova n siguran. i Cuchulain? i-a ndeplinit misiunea. Mare pcat! l aducem acas? Nu, n-avem destul timp. Telegrafiaz-i imediat lui Lubov, la Dublin. Vreau ca Cuchulain s fie lichidat. i Cerni. Cu ct mai repede, cu att mai bine.
118

Jack Higgins - Confesionalul

Dac-mi permitei s v atrag atenia, nu cred c Lubov are prea mult experien n ce privete partea concret a lucrurilor. A fost instruit ca toi ceilali, nu? n orice caz. ei nu se vor atepta la asta, ceea ce uureaz mult lucrurile. La Paris, aparatul de codificare din secia de informaii a ambasadei sovietice ncepu s cne. Operatoarea atept pn ce mesajul apru, rnd cu rnd, pe ecran. Scoase cu grij banda magnetic pe care se nregistrase mesajul i i-o duse ofierului de serviciu. E un mesaj de la KGB din Moscova, n atenia exclusiv a colonelului Belov. E plecat din ora, spuse ofierul de serviciu. Cred c la Lyon. Trebuie s soseasc mine dupamiaz. Oricum va trebui s-o pstrezi. E nevoie de cifrul lui personal pentru a-l decodifica. Operatoarea trecu banda n registru, o bg n sertar i se ntoarse la munca ei. La Dublin, Dimitri Lubov petrecuse o sear plcut la Teatrul Abbey, asistnd la un excelent spectacol cu piesa lui Brendan Behan, Ostatecul. Apoi cinase la un renumit restaurant cu specialiti pescreti, de pe Chei, aa c era trecut de miezul nopii cnd se ntoarse la ambasad i gsi mesajul de la Moscova. Nici dup ce-l citise pentru a treia oar tot nu-i venea s cread. n decurs de douzeci i patru de ore trebuia s-l elimine nu numai pe Cerni, dar i pe Cuchulain. Minile i transpiraser i-i tremurau uor,
119

Jack Higgins - Confesionalul

ceea ce nu era deloc de mirare, cci dei activa de ani de zile n KGB i fusese instruit cu grij, adevrul era c Dimitri Lubov nu ucisese n viaa lui pe nimeni. Tania Voroninova tocmai ieea din baia apartamentului ei de la Ritz n clipa cnd chelnerul intr cu tava pe care se afla micul dejun. Ceai, pine prjit i miere exact ceea ce comandase. Era mbrcat cu o salopet kaki i ghete maro din piele moale i aceast combinaie i ddea o nfiare militreasc. Era o fat micu, smead, plin de via, cu un pr negru ciufulit, pe care trebuia s i-l dea mereu la o parte s nu-i intre n ochi. i-l privi nemulumit n oglinda cu ram aurit de deasupra emineului i l rsuci ntr-un coc la ceaf, apoi se aez i ncepu s mnnce. Se auzi o btaie n u i intr secretara care se ocupa de turneul ei, Nataa Rubenova. Era o femeie plcut, cu prul crunt, trecut de patruzeci i cinci de ani. Cum te simi n dimineaa asta? Bine. Am dormit bine. M bucur. Eti ateptat la Conservator la dou i jumtate. Repetiie general. Nici o problem, spuse Tania. Iei n dimineaa asta? Da, a vrea s m duc puin la Luvru. Am fost att de ocupate n timpul acestei vizite, nct s-ar putea s fie ultima ocazie pentru mine. Vrei s vin cu tine? Nu, mulumesc. O s m descurc. Ne vedem
120

Jack Higgins - Confesionalul

aici, la dejun, la ora unu. Era o diminea blnd i frumoas cnd iei din hotel i cobor treptele de la intrarea principal. Devlin i Hunter ateptau n Peugeot pe partea cealalt a bulevardului. S-ar prea c o ia pe jos, spuse Hunter. D evlin confirm din cap. O urmrim un timp, pe urm mai vedem. Tania avea pe umrul sting o geant de pnz i mergea cu pai rapizi, bucuroas s fac micare. n seara aceea urma s interpreteze Concertul pentru pian nr. 4 de Rahmaninov. Era o pies care-i plcea n mod deosebit i de aceea nu resimea cunoscuta ncordare nervoas pe care o ncerca uneori, ca majoritatea artitilor, naintea unui concert important. Dar, la urma urmelor, era deja o pianist cu experien. Dup succesul obinut att la festivalul de la Leeds ct i la festivalul Ceaikovski, i ctigase o faim internaional. Avusese prea puin rgaz pentru orice altceva. Singura dat cnd se ndrgostise, avusese proasta inspiraie de a alege un tnr medic militar detaat la o brigad aeropurtat. Fusese ucis n misiune n Afganistan cu un an n urm. Aceast experien, dei cutremurtoare, n-o doborse. Dduse unul din cele mai impresionante concerte ale ei n seara cnd aflase vestea, dar era clar c de atunci nu mai voia s aib de-a face cu brbaii, nsemna prea mult suferin, i nu era nevoie de un psihiatru prea strlucit ca s
121

Jack Higgins - Confesionalul

descopere motivul. n ciuda succeselor, a celebritii i a vieii privilegiate pe care o ducea datorit poziiei ei, n ciuda faptului c simea permanent prezena ocrotitoare a lui Maslovski n preajma ei, ea era nc, n multe privine, aceeai feti care ngenunchease n ploaie lng tatl ei, att de brutal smuls de lng ea. O lu pe Champs Elysees i intr n Place de la Concorde, mergnd n pas susinut. Doamne, dar tiu c-i place s mearg pe jos, remarc Devlin. Fata ptrunse n linitea i rcoarea din Jardin des Tuileries i Hunter ddu din cap. Bnuiam c va veni aici. Pun pariu c se duce la Luvru. De aici luai-o pe jos dup ea. Eu ocolesc cu maina, o parchez i v atept la intrarea princi pal. n grdinile Tuileries era o expoziie Henry Moore. Tania privi fugitiv sculpturile, n timp ce Devlin se inea n urma ei, dar era limpede c nimic de acolo n-o atrgea prea mult i travers parcul, ndreptndu-se spre cldirea Luvrului. Tania Voroninova tia n mod sigur s aleag. Trecea dintr-o galerie n alta, selectnd doar opere recunoscute ca geniale i Devlin o urmrea discret de la distan. De la Victoria din Samothrace aflat n capul scrii Daru de lng intrarea principal, se ndrept spre Venus din Milo. Rmase ctva timp n galeria Rembrandt de la primul etaj, apoi se opri s priveasc acel tablou care este probabil cel mai celebru din lume Mona Lisa lui Leonardo da Vinci.
122

Jack Higgins - Confesionalul

Devlin se apropie. Nu-i aa c i se pare c zmbete? ncerc el n englez. Ce vrei s spunei? ntreb ea n aceeai limb. Exist o veche superstiie n Luvru care spune c n anumite diminei nu zmbete. Se ntoarse s-l priveasc. E absurd! Dar nici tu nu zmbeti, spuse Devlin. Dumnezeule, i-e team s intri n vorb? Asta-i o prostie, spuse ea, zmbind totui. Cnd vrei s fii demn, colurile gurii i se las n jos. spuse el. Dar nu ajut. V referii la nfiarea mea? Nu m preocup. Devlin sttea n faa ei cu minile n buzunarele de la trendul Burberry, cu plria de fetru pus pe o parte, cu ochii cei mai albatri pe care-i vzuse vreodat. Avea un aer de bun dispoziie insolent i un fel de autopersiflare destul de atrgtoare, n ciuda faptului c avea probabil cel puin de dou ori vrsta ei. Tania simi brusc o nfierbntare dureroas, greu de stpnit, i respir adnc ca s-i vin n fire. Scuzai-m, spuse ea i plec. Devlin o ls s se ndeprteze puin, apoi o urm. O fat drgu i speriat, dintr-un motiv oarecare. Ar fi interesant de aflat care e acel motiv. Se duse spre Marea Galerie, oprindu-se n cele din urm n faa tabloului lui El Greco, Isus pe cruce i rmase acolo ctva timp cu privirea aintit n sus
123

Jack Higgins - Confesionalul

spre acea siluet costeliv mistic, nednd vreun semn c ar fi contient de prezena lui Devlin cnd acesta veni lng ea. Ce anume i spune? ntreb el cu blndee. Vezi dragoste acolo? Nu, spuse ea. Furie n faa morii, cred. De ce m urmrii? Crezi? De cnd am intrat n grdinile Tuileries. Adevrat? Dac ntr-adevr te-am urmrit, nseamn c nu prea m pricep. Nu neaprat. Suntei o persoan care atrage privirile, spuse ea simplu. Iar tu, draga mea, ai o inim de aur. Ciudat cum deodat, Tania simi c o podidete plnsul. Dorea s se lase nvluit de cldura acelui glas. El o lu de bra i i spuse cu blndee: Avem tot timpul, fat drag. nc nu mi-ai mrturisit ce-i spune El Greco. N-am avut o educaie religioas, spuse ea. Eu nu vd pe cruce un mntuitor, ci o minunat fiin omeneasc sfiat de chinuri, distrus de oamenii mruni. Dumneavoastr ce vedei? mi place accentul tu, spuse Devlin. mi amintete de Greta Garbo din filmele pe care le vedeam cnd eram un nc, dar asta se ntmpla cam cu un secol nainte de a te nate tu. Am auzit de Greta Garbo, spuse ea, i m simt firete mgulit. Dar nc nu mi-ai spus ce v spune dumneavoastr tabloul. E o ntrebare profund, avnd n vedere ce zi e azi,
124

Jack Higgins - Confesionalul

i spuse Devlin. Azi diminea, la ora apte, s-a oficiat o slujb special n bazilica Sfntul Petru din Roma. De ctre Pap mpreun cu cardinali din Anglia i Argentina. i vor rezolva ceva cu asta? N-au reuit s opreasc flota britanic s-i vad voioas de drum i nici s mpiedice avioanele Skyhawk ale argentinienilor s-o atace. i ce nseamn asta? nseamn c Atotputernicul, dac totui exist, se distreaz al naibii de bine pe seama noastr. Tania se ncrunt. M intrig accentul dumneavoastr. Nu suntei englez, nu? Irlandez, draga mea. Dar parc irlandezii erau deosebit de credincioi. E adevrat. Btrna mea mtu Hannah avea genunchii bttorii de attea rugciuni. n copilria mea, la Drumore, m ducea la biseric de trei ori pe sptmn. Tania Voroninova ncremeni. Unde ai spus? La Drumore. Un mic trg din Ulster. Biserica de acolo este a Simului Nume. Ceea ce mi amintesc cel mai bine este cum imediat dup slujb, unchiul meu i cu amicii lui se duceau peste drum la circiuma lui Murphy. Fata se ntoarse, acum foarte palid. Cine suntei?
125

Jack Higgins - Confesionalul

Un lucru e sigur, fat drag. O mngie uor pe prul ei aten. Nu sunt Cuchulain, ultimul dintre eroii misterioi. Ea fcu ochii mari i l trase de trenci cu un gest aproape mnios. Cine v-a trimis? ntr-un fel. Victor Levin. Victor? Prea uimit. Dar Victor a murit. A murit pe undeva, prin Arabia, n urm cu o lun sau cam aa ceva. Tata mi-a spus. Generalul Maslovski? Da, bineneles c el aa i-a spus. Nu, Victor a fugit. A evadat, s-ar putea spune. A ajuns la Londra i apoi la Dublin. E sntos? Mort, spuse Devlin cu brutalitate. Ucis de Mihail Kelly sau Cuchulain sau sngerosul erou misterios sau cum vrei s-i mai zici. Acelai om care l-a mpucat pe tatl tu acum douzeci i trei de ani n Ucraina. Fata se ls moale pe el. El o cuprinse cu braele ca s-o susin, puternic i sigur pe sine. Sprijin-te de mine. Pune frumos un picior n faa celuilalt i te duc afar s iei puin aer. Se aezar pe o banc n grdinile Tuileries i Devlin i scoase vechea lui tabacher de argint i i oferi o igar. Foloseti aa ceva? Nu. Bravo ie. Te-ar opri din cretere i ai atia ani frumoi naintea ta.
126

Jack Higgins - Confesionalul

Mai spusese exact aceleai vorbe undeva, cu muli muli ani n urm. Unei alte fete, care semna foarte mult cu aceasta. Nu era frumoas, n sensul obinuit al cuvntului, i totui simeai ntotdeauna nevoia s-ntorci capul, s te mai uii o dat la ea. Era o amintire dureroas pe care nici mcar scurgerea timpului nu reuise s-o tearg. Suntei un om ciudat pentru un agent secret, spuse ea. Suntei agent secret, bnuiesc. El izbucni ntr-un hohot de rs att de sonor, nct Tony Hunter, care citea un ziar pe o banc, de cealalt parte a expoziiei Henry Moore, i ridic brusc privirea. Binecuvntat fie aceast zi. Devlin i scoase portofelul i extrase din el o carte de vizit. Cartea mea de vizit. Exclusiv pentru ocazii oficiale, te asigur. Ea citi cu glas tare. Profesor Liam Devlin, Trinity College, Dublin. i ridic privirea. Ce specialitate? Literatura englez. Folosesc acest termen generic, ca toi universitarii, incluzndu-i pe Oscar Wilde, Shaw, OCasey, Brendan Behan, James Joyce, Yeats. O adevrat amestectur, catolici i protestani la un loc. dar toi irlandezi. Apropo, dmi te rog napoi cartea de vizit. Mi-au rmas cam puine... O bg la loc n portofel. Ea spuse: Dar cum a ajuns un profesor la o veche i celebr universitate s fie implicat ntr-o afacere ca asta? Ai auzit de Armata Republican Irlandez?
127

Jack Higgins - Confesionalul

Desigur. Sunt membru al acestei organizaii de cnd aveam aisprezece ani. Nu mai sunt un membru activ, cum se zice. Am anumite rezerve destul de puternice fa de modul n care Aripa Provizorie a tratat anumite aspecte ale actualei campanii. Nu-mi spunei, lsai-m s ghicesc. Zmbi. Cred c n adncul sufletului, suntei un romantic, domnule profesor Devlin. Chiar aa? Numai un romantic ar putea purta ceva att de absurd i de minunat ca aceast plrie neagr de fetru. Dar mai e ceva. Suntei mpotriva bombelor plasate n restaurante, care ar putea ucide femei i copii, dar ai mpuca un om fr s ovii. Considerai binevenit ansa dezndjduit de a v gsi fa n fa cu nite soldai bine instruii. Devlin ncepea s se simt vizibil stingherit. Mie-mi spui? O, da, domnule profesor Devlin. Cred c acum tiu ce gen de om suntei. Adevratul revoluionar, romanticul ratat, care, de fapt, nu vrea s se opreasc... Ce anume? Ce s opreasc? Cum ce? Jocul, domnule profesor. Acel minunat joc nebunesc i periculos, singurul care face ca viaa s merite s fie trit pentru un om ca dumneavoastr. O, s-ar putea s v plac viaa retras din sala de cursuri sau s v spunei n sinea dumneavoastr c v place, dar cum adulmecai puin praf de puc... Nu m lai s-mi trag puin rsuflarea?
128

Jack Higgins - Confesionalul

i cel mai ru din toate, continu ea fr mil, este nevoia pe care o simii de a le avea pe toate. S v distrai ct putei, dar n acelai timp s v bucurai i de o revoluie frumoas i curat n care nici un spectator nevinovat s nu fie vtmat. Fata edea cu minile mpreunate n fa, ntr-un gest inimitabil, de parc ar fi vrut s se stpneasc. Devlin spuse: Crezi c ai omis ceva? Ea zmbi crispat. Uneori m simt ncordat ca un arc de ceas i m stpnesc pn ce arcul se destinde. Iar el se pornete deodat i intri n plin Freud, i spuse el. Pun pariu c asta merge strun la o votc cu cpuni, dup mas, la vila de var a btrnului Maslovski. Fata se crisp la fa. V rog s nu facei glume pe seama lui. A fost foarte bun cu mine. E singurul tat pe care l-am cunoscut. Poate, spuse Devlin. Dar n-a fost ntotdeauna aa. Ea i arunc o privire furioas. Gata, domnule profesor, ne-am nfruntat destul. Poate c ar fi momentul s-mi spunei de ce v aflai aici. Devlin nu omise nimic, ncepnd cu prezena lui Victor Levin i a lui Tony Villiers n Yemen i terminnd cu uciderea lui Billy White i a lui Levin n apropiere de Kilrea. Dup ce termin, un lung rstimp ea nu scoase nici o vorb. Levin spunea c i aminteti de Drumore i de
129

Jack Higgins - Confesionalul

mprejurrile n care a fost ucis tatl tu, spuse Devlin cu blndee. E un comar, care, din cnd n cnd, iese la iveal din subcontient. Ciudat, dar parc i s-ar fi ntmplat altcuiva i eu o privesc de sus pe fetia nge nuncheat n ploaie lng cadavrul tatlui ei. Dar pe Mihail Kelly sau Cuchulain cum i se spune, i-l aminteti? Nu-l voi uita pn voi muri, spuse ea sec. Avea un chip att de straniu, un chip de tnr sfnt chinuit i a fost att de bun cu mine, att de blnd... acesta a fost lucrul cel mai straniu. Devlin o lu de bra. Hai s facem civa pai. Pornir pe alee i el spuse: Maslovski a discutat vreodat cu tine despre incidentul de atunci? Nu. Braul de sub mna lui se ncorda. Linitete-te, fat drag, spuse el ncet, i spune-mi lucrul cel mai important din toate. Ai ncercat vreodat s discui asta cu el? Nu! S v ia naiba! Se smulse de lng el, ntorcndu-i spatele, cu o expresie chinuit pe fa. Dar nici n-ai vrea s faci aa ceva, nu-t aa? spuse el. Ar fi ca i cum ai deschide cutia cu viermi a rzbunrii. Fata sttea i se uita la el, ncercnd din nou s se stpneasc. Ce vrei de la mine, domnule profesor Devlin? Vrei s fug ca Victor? S scotocesc printre acele mii de fotografii n sperana c s-ar putea s-l recunosc?
130

Jack Higgins - Confesionalul

Cam acesta ar fi un facsimil logic al dementei idei iniiale. i de ce a face-o? Se aez pe o banc din apropiere i l trase jos. S v spun ceva. Voi, cei din Occident, facei o mare greeal cnd presupunei c toi ruii sunt inui n les i abia ateapt o ocazie s fug. Eu mi iubesc ara. mi place acolo. mi convine s rmn acolo. Sunt o artist respectat. Pot s cltoresc unde vreau. Acum, n dimineaa aceasta, sunt aici, la Paris. Nici un kaghebist, nici un brbat n pardesiu negru nu-mi urmrete fiecare micare. M duc oriunde am chef. M-ar i mira s nu te duci unde ai chef, avnd un tat adoptiv general locotenent n KGB, care printre altele este eful Direciei a 5-a. Apropo, nainte se chema Direcia 13. Unora le-a purtat evident ghinion i atunci Maslovski a reorganizat-o n 1968. Cea mai bun descriere a sa ar fi un serviciu pentru asasinate, dar la urma urmelor nici unei organizaii bine conduse n-ar trebui s-i lipseasc aa ceva. ntocmai cum e IRA voastr? Fata se aplec n fa. Ci oameni ai ucis pentru o cauz n care ai crezut, domnule profesor? El zmbi cu blndee i-i atinse obrazul cu un gest ciudat de intim. Unu la zero. Dar mi dau seama c-i rpesc din timp. Ar trebui totui s-i dau asta. Scoase un plic destul de voluminos din buzunar, cel care fusese adus n dimineaa aceea de curierul lui Ferguson, i i-l puse n poal. Ce este? ntreb ea.
131

Jack Higgins - Confesionalul

Cei de la Londra, pstrndu-i speranele, i fac cadou un paaport britanic cu o identitate nounou. Ai o fotografie colosal. Sunt nuntru i bani ghea franci francezi i detalii referitoare la diversele moduri de a ajunge la Londra. N-am nevoie de el. Oricum e al tu. i mai am ceva. i scoase cartea de vizit din portofel i i-o ddu. Eu m napoiez cu avionul la Dublin, dup-amiaz. N-are rost s mai rmn pe aici. Ceea ce nu era cu totul adevrat, cci curierul de la Londra mai adusese i altceva pe lng plicul ce coninea paaportul fals. Mai era i un mesaj de la Ferguson, pentru Devlin personal. McGuinness i eful de stat major erau turbai. Scurgerea de informaii nu venea de la ei. Voiau s se retrag, iar Devlin trebuia s dreag lucrurile. Tania bg plicul i cartea de vizit n geanta ei de umr, dei parc ar fi vrut s i le dea napoi. mi pare ru. Ai fcut un drum lung n zadar. Ai numrul meu de telefon, spuse el. Poi suna oricnd. Se ridic. Cine tie, poate c ai s-ncepi s pui ntrebri. Nu cred. domnule profesor. i ntinse mna. La revedere. Devlin i-o reinu un timp, apoi se ntoarse i o lu napoi prin grdinile Tuileries, spre banca pe care edea Hunter. Hai s-o lum din loc, spuse el. Hunter se urni de pe banc i veni dup ci. Ce s-a ntmplat? Nimic, i spuse Devlin cnd ajunser la main.
132

Jack Higgins - Confesionalul

Absolut nimic, fir-ar s fie. N-a vrut s tie de nimic. Hai s ne ntoarcem la tine ca s-mi iau geamantanul i pe urm poi s m duci la aeroport. Dac am noroc, s-ar putea s prind avionul de dupamiaz spre Dublin. V ntoarcei? Da, m ntorc, spuse Liam Devlin i se prbui pe scaun, trgndu-i peste ochi borul plriei negre de fetru. n urma lor, Tania Voroninova i urmri cum pornesc i cum ptrund n traficul din rue de Rivoli. Rmase pe loc o clip, gndindu-se la diverse lucruri, apoi iei din parc i o porni pe trotuar, meditnd la extraordinarele evenimente din acea diminea. Liam Devlin era un brbat .periculos de atrgtor, fr ndoial, dar, n afar de asta, povestirea lui o tulburase teribil i acum ntmplri petrecute ntr-un trecut care mai bine rmnea ngropat o asaltau parc, de la mare deprtare. Observ o main trgnd lng trotuar n faa ei, un Mercedes negru, model limuzin. n timp ce se apropie de ea, portiera din spate se deschise i Nataa Rubenova scoase capul afar. Prea agitat. Ba mai mult de att speriat. Tania! Tania se ntoarse spre ea. Nataa, ce naiba faci aici? Ce s-a ntmplat? Tania, te rog, urc! Lng ea edea un brbat tnr, cu o figur dur, necrutoare. Purta un costum albastru, cravat bleu-marin i cma alb. Mai avea i mnui negre de piele. Brbatul de pe scaunul de lng
133

Jack Higgins - Confesionalul

ofer era parc fratele lui geamn. Artau ca angajaii unei firme selecte de pompe funebre i Tania se simi uor nelinitit. Ce naiba se petrece? ntr-o secund, tnrul de lng Nataa iei din main apucnd-o cu o mn pe Tania deasupra cotului stng, strngnd-o uor, dar ferm. M numesc Turkin Piotr Turkin, tovare. Colegul meu este locotenent Ivan epilov. Suntem ofieri ai GRU i trebuie s venii cu noi. Serviciul sovietic de Informaii al Armatei. Acum era mai mult dect nelinitit. Era nspimntat i ncerc s se smulg din strnsoare. V rog, tovare. Strnsoarea spori. O s v facei numai ru dac v mpotrivii i disear avei concert. Nu vrem s v dezamgim admiratorii. Avea n ochi o licrire de cruzime, de perversitate, profund tulburtoare. D-mi drumul! Tania ncerc s-l loveasc i el i par cu uurin lovitura. Vei da socoteal pentru asta. Nu tii cine e tatl meu? Generalul locotenent Ivan Maslovski de la KGB, din al crui ordin direct acionez n acest moment. Aa c fii fat cuminte i f ce i se spune. ocul era att de mare, nct n-avea puterea s se mpotriveasc i se pomeni aezat lng Nataa, care era gata s izbucneasc n plns. Turkin se urc n partea cealalt. napoi la ambasad! i spuse el oferului. n timp ce Mercedesul porni, Tania apuc strns mna Nataei. Era cu adevrat nspimntat, ceea
134

Jack Higgins - Confesionalul

ce

DU

i se mai ntmplase din copilrie.

135

Jack Higgins - Confesionalul

7 Nikolai Belov era un brbat destul de bine, la vreo cincizeci i ceva de ani, cu faa uor buhit a celui care se bucur de ceea ce e bun n via mai mult dect ar fi sntos. Genul de bun marxist cu costum i pardesiu de culoare nchis, cumprate de la Londra, de pe Savile Row. Prul argintiu i nfiarea aceasta plcut, decadent, i ddeau mai degrab aerul unui actor vrstnic i destul de distins, dect al unui colonel KGB. Cltoria la Lyon nu prea putea fi considerat o cltorie n care rezolvase nite chestiuni eseniale, dar avusese posibilitatea de a o lua cu el pe secretara lui, Irana Vronski. ntruct era amanta lui de civa ani, petrecuser probabil dou zile extrem de plcute, a cror amintire se terse ns destul de repede cnd descoperi situaia care-l atepta la ntoarcerea la ambasada sovietic. Abia se instalase n birou, cnd intr Irana. A sosit o comunicare urgent de la KGB din Moscova, n exclusivitate pentru tine. De la cine e? De la generalul Maslovski. Numele acesta l fcu pe Belov s sar n picioare. Iei din birou i Irana l urm spre biroul de codificare, unde operatoarea i nmn importanta band. Belov introduse codul su personal, aparatul
136

Jack Higgins - Confesionalul

zbrni, operatoarea rupse foaia tiprit i i-o ntinse. Belov o citi i njur n surdin. O lu pe Irana de cot i o scoase repede din birou. F-mi legtura cu locotenentul epilov i cu cpitanul Turkin. Indiferent ce misiune au, s-o lase. Belov edea la birou, rsfoind nite hrtii, cnd ua se deschise i Irana Vronski i introduse pe Tania, pe Nataa Rubenova, pe epilov i Turkin. Belov o cunotea bine pe Tania. De civa ani postul lui oficial la ambasad era de ataat cultural i n aceast calitate o escortase n cteva ocazii la petreceri. Se ridic. M bucur c te vd. Vreau s tiu ce se petrece aici, i spuse ea furioas. Brutele astea m-au luat pe sus de pe strad i... Cpitanul Turkin a acionat, sunt sigur, aa cum a gsit de cuviin. Belov i fcu semn din cap Iranei. D-mi legtura cu Moscova. Se ntoarse spre Tania Linitete-te i ia loc. Tania sttea nemicat, rebel, apoi le arunc o privire lui epilov i Turkin care stteau la perete cu minile nmnuate n fa. Te rog, spuse Belov. Fata se aez i el i oferi o igar. Era a tt de agitat, nct o lu, i Turkin veni ncet spre ea i i-o aprinse. Bricheta lui, pe lng c era marca Cartier, era i de aur. Tania tui cnd i ajunse fumul n piept. Belov spuse: Acum povestete-mi ce-ai fcut azi diminea. M-am plimbat prin grdinile Tuileries. igara o ajuta s se calmeze. Acum era stpn pe ea, deci
137

Jack Higgins - Confesionalul

putea s se lupte. i pe urm? M-am dus la Luvru. i cu cine ai vorbit? ntrebarea era direct i era pus cu intenia de a o prinde n curs, provocnd o reacie automat. Spre surprinderea ei, se pomeni rspunznd calm. Am fost singur. Nu m-am dus cu nimeni acolo. Poate c nu m-am exprimat prea clar? Ba da, tiu c aa este, spuse el rbdtor. Dar ai vorbit cu cineva dup ce ai ajuns acolo? Te-a abordat cineva? Tania reui s zmbeasc. Vrei s spui, a ncercat cineva s m acosteze? N-am avut norocul sta. Dup reputaia pe care o are, Parisul te dezamgete n aceast privin. i stinse igara. Ascult, Nikolai, ce se ntmpl? Nu poi s-mi spui? Belov n-avea nici un motiv s n-o cread. De fapt, chiar dorea foarte mult s accepte spusele ei. n realitate, lipsise de la birou cu o sear nainte. Dac n-ar fi lipsit, ar fi primit atunci directivele lui Maslovski i Taniei Voroninova nu i s-ar fi permis si prseasc apartamentul de la Ritz n dimineaa aceea. n orice caz nu nensoit. Ua se deschise i intr Irana. Generalul Maslovski pe firul unu. Belov ridic receptorul i Tania ncerc s i-l nface. Las-m s vorbesc cu el!
138

Jack Higgins - Confesionalul

Belov se smulse de lng ea. Bolov la telefon, generale. A, Nikolai, Tania e la tine? Da, generale. Faptul c Belov nu i se adresa cu tovare general era dovada prieteniei lor. i e pzit? N-a vorbit cu nimeni? Da, la ambele ntrebri, generale. i individul acela, Devlin, n-a ncercat s intre n Legtur cu ea? S-ar prea c nu. Am programat computerul s-i scoal fiele din dosare. Fotografii, tot ce trebuie. Vom afla dac va ncerca s se apropie. E-n regul. Acum d-mi-o pe Tania. Belov i ntinse receptorul i aceasta aproape c il smulse din mn. Tati? Aa-i spunea de ani de zile i vocea lui era blinda i cald ca de obicei. Te simi bine? Sunt uluit, spuse ea. Nimeni nu vrea s-mi spun ce se petrece. E suficient s tii c din anumite motive, care nu conteaz acum, ai fost implicat ntr-o chestiune de securitate a statului. E o treab cu adevrat foarte serioas. Trebuie s fii adus napoi la Moscova ct mai curnd posibil. i turneul meu? Vocea, brbatului de la cellalt capt ai firului deveni deodat rece, nenduplecat i detaat. Turneul tu v-a fi amnat. Vei cnta ast sear la
139

Jack Higgins - Confesionalul

Conservator ca s-i ii promisiunea. Oricum, primul avion direct spre Moscova decoleaz mine diminea. Vom da un anun adecvat; n pres. Ai din nou probleme eu poignet-ul. Trebuie s urmezi din nou un tratament, E o scuz foarte potrivit. Toat viaa ei, sau aa i se prea, ea fcuse ce-i spusese el, l lsase s-i orienteze cariera, contient de sinceritatea grijii i dragostei lui fa de ea, dar acum se mica pe un teren necunoscut. ncerc din nou .. Dar, tai... Ajunge cu discuiile. Vei face ce i se spune i-l vei asculta ntru totul pe colonelul Belov, Mai d-mi-l la telefon. i ntinse lui Belov receptorul, fr s spun o vorb, cu mna tremurnd, Nu-i vorbise niciodat n felul acesta. Nu mai era fiica lui, ci doar un supus sovietic oarecare, cruia i se comanda tot timpul ce s fac? Aici Belov, generale. Ascult o clip, dou, apoi ddu din cap. Nici o problem. Belov se uit la Tania. Poi conta pe mine. Puse receptorul la loc i deschise un dosar de pe birou. Fotografia pe care o scoase din el i i-o art Taniei era o fotografie a lui Liam Devlin, poate ceva mai tnr, dar inconfundabil. Omul acesta este irlandez. Se numete Liam Devlin. Este profesor universitar la Dublin i are reputaia unui irlandez fermector. Cine l subestimeaz face o mare greeal. Toat viaa lui de om adult a fost membru al Armatei Republicane
140

Jack Higgins - Confesionalul

Irlandeze, ntr-o anumit perioad a fost un lider important. Este de asemenea un trgtor capabil i nemilos, care a ucis muli oameni. n tineree, era clul oficial al organizaiei. Tania trase adnc aer n piept. i ce are el de-a face cu mine? Asta nu te privete. Este de-ajuns s tii c ar vrea foarte mult s discute cu tine i c noi pur i simplu nu putem ngdui asta. Nu-i aa, cpitane? Turkin nu ddu nici un semn de tulburare. Nu, colonele. Vezi? i spuse Belov. Acum te vei ntoarce la Ritz mpreun cu tovara Rubenova, nsoite de locotenentul epilov i cpitanul Turkin. Nu vei mai iei dect disear la spectacol, cnd cei doi te vor escorta pn la Conservator. Voi veni i eu la recepia de dup concert. Se vor afla acolo ambasadorul i preedintele Republicii, monsieur Mitterrand n persoan. Prezena sa este singurul motiv care ne determin s nu anulm concertul de disear. Mai e ceva ce nu nelegi n toate astea? Nu, spuse ea rece, alb la fa i crispat. neleg prea bine. E-n regul, spuse el. Atunci ntoarce-le la hotel i odihnete-te puin. Tania se ntoarse, Turkin i deschise ua, cu un zmbet vag i forat pe buze. Ea trecu pe lng el, urmat de Nataa Rubenova care era speriat de-a binelea, iar epilov i Turkin ieir dup ele. La Kilrea, Devlin nu se ntorsese de mult timp la vil. N141

Jack Higgins - Confesionalul

avea o menajer permanent, ci doar o doamn btrn, care venea de dou ori pe sptmn s pun casa la punct i s spele rufele, dar el prefera aceast situaie. Puse ibricul pe foc n buctrie, se duse n living i pregti repede focul. Exact dup cel aprinsese, auzi o btaie n ua de la teras i cnd se ntoarse l vzu pe McGuinness. Devlin descuie repede uile. Ai venit repede. De-abia m-am ntors. Am fost anunat la cinci minute dup ce ai aterizat la aeroport. McGuinness era furios. Care-i treaba, Liam? Ce se petrece? Ce vrei s spui? Levin i Billy mori, iar acum Mike Murphy a fost scos din rul Liffey cu dou gloane n el. Probabil c Cuchulain a fost autorul. Tu tii asta i o tiu i eu. Chestiunea este, de unde a aflat? La ntrebarea asta n-am nici eu un rspuns imediat. Devlin aduse dou pahare i turn n ele whisky Bushmills. ncearc s te calmezi cu asta. McGuinness lu o nghiitur. Eu cred c e vorba de o scurgere de informaii la cei de la Londra. Este un fapt bine cunoscut c Serviciul Britanic de Securitate este de ani de zile puternic infiltrat de sovietici. E o uoar exagerare, dar e un oarecare adevr n ea, spuse Devlin. Dup cum i-ara spus mai devreme, tiu c Ferguson crede c scurgerea de informaii vine de la oamenii votri.
142

Jack Higgins - Confesionalul

S terminm naibii cu asta! Eu zic s-l umflam pe Cerni i s-l nghesuim bine. Poate c aa ar trebui, spuse Devlin. Trebuie s-l consult pe Ferguson. Hai s-o mai lsm o zi. Bine, spuse McGuinness evident nemulumit. Voi ine legtura cu tine, Liam. ndeaproape. i iei prin ua de la teras. Devlin i mai turn un whisky i sttu aa un timp, savurndu-l cufundat n gnduri, apoi ridic receptorul. Vru s formeze un numr apoi se rzgndi. Puse receptorul la loc, lu cutia neagr de plastic de pe birou i rsuci comutatorul. Nu primi nici un semnal pozitiv de la telefon i din nici un alt loc din camer. Deci e ori Ferguson ori McGuinness, spuse el n oapt. Microfoanele duc la unul din ei. Form numrul din Cavendish Square i cineva ridic imediat receptorul. Aici Fox. El e acolo, Harry? n clipa asta, nu. Cum a fost la Paris? E o fat drgu. Mi-a plcut. Cam derutat, Nam putut face mare lucru. I-am expus doar faptele, l-am dat materialul pe care l-a adus curierul tu. L-a luat, dar cu n-a fi prea optimist, s fiu n locul tu. N-am fost niciodat, spuse Fox. Vei putea s potoleti lucrurile la Dublin? McGuinness a fost deja la mine. Vrea s-l nghesuie pe Cerni. S ncerce vechea metod de presiune. S-ar putea s fie cea mai bun soluie.
143

Jack Higgins - Confesionalul

Doamne, Harry. vd c Belfastul i-a lsat amprenta asupra ta! Totui s-ar putea s ai dreptate. Lam amnat o zi. Dac ai nevoie de mine, m gseti aici. Apropo, i-am dat fetei cartea mea de vizit. M consider un romantic ratat. Ai mai auzit una ca asta? Joci acest rol destul de convingtor. Dar la mine n-a inut figura asta niciodat. Fox rse i nchise telefonul. Devlin mai rmase un timp pe gnduri, ncruntat, apoi se auzi iari o btaie n ua de la teras, care se deschise i intr Cussane. Harry, Dumnezeu mi te-a trimis! spuse Devlin. i-am spus de attea ori c tu faci cele mai bune jumri din lume. Nu obii nimic cu lingueala. Cussane i turn de but. Cum a fost la Paris? La Paris? spuse Devlin. Fii serios, am glumit. Am fost la Cork, cu nite treburi ale universitii. n legtur cu festivalul filmului. A trebuit s nnoptez acolo. Abia am picat i sunt nfometat ca primul om de pe pmnt. E-n regul, spuse Harry Cussane. Pune masa i eu fac oule. Eti un prieten bun, Harry, spuse Devlin. Cussane se opri n u. Cum s nu fiu? Ne tim de mult. Zmbi i se duse n buctrie. Tania fcu o baie fierbinte, spernd c o va relaxa. Auzi o btaie n u i intr Nataa
144

Jack Higgins - Confesionalul

Rubenova. Vrei cafea? Mulumesc. Tania se ntinse din nou n apa cald, spumoas, i sorbi recunosctoare din cafea. Nataa i trase un taburet i se aez. Trebuie s fii foarte prudent, iubito. M nelegi? Ciudat, spuse Tania. Nimeni nu mi-a mai spus pn acum s fiu prudent. Se gndi c ntotdeauna fusese ocrotit, de atunci, dup comarul de la Drumore, care ieea la iveal doar n visuri. Maslovski i soia lui fuseser prini buni. Nu dusese lips de nimic. ntr-o societate marxist proiectat n mreele zile ale lui Lemn cu ideea c revoluia ddea poporului puterea; ns puterea devenise repede prerogativa celor puini. Rusia sovietic devenise o societate elitist n care mai important era cine erai dect ceea ce erai. i ea era, n toate privinele, fiica lui Ivan Maslovski; Cele mai bune condiii de locuit, coli superioare, talentul ei cultivat cu grij. Cnd se ducea la casa lor de la ar, traversa Moscova ntr-o limuzin cu ofer, pe banda liber rezervat numai oamenilor importani ai ierarhiei. Delicatesurile care nnobilau masa lor, hainele pe care le purta erau toate cumprate la GUM cu o legitimaie special. Ea nu se gndise la toate acestea, tot aa cum nu se gndise nici la realitatea marilor tragedii ale Gulaguiui. i ntorsese faa de la ele, aa cum i-o ntorsese i de la realitatea i mai crud a uciderii tatlui ei pe strzile din Drumore i a faptului c Maslovski luase
145

Jack Higgins - Confesionalul

situaia n mn. Nataa spuse: Nu te simi bine? Ba da, D-mi, te rog, un prosop. Tania i-l n fur n jurul corpului. Ai observat bricheta cu care mi-a aprins Turkin igara? Era o brichet Cartier. Din aur masiv. Un scriitor occidental spunea parc toate animalele sunt egale, dar unele sunt mai egale dect altele. nceteaz, scumpo. Nataa Rubenova era vizibil agitat. Nu trebuie s spui asemenea lucruri. Ai dreptate. Tania zmbi. Sunt ns furioas. Acum cred c am s m culc puin. Trebuie s fiu odihnit disear, la concert. Intrar n cealalt camer i Tania se bg n pat, nfurat n prosop. Mai sunt afar? Da. M culc. Nataa trase perdelele i iei. Tania sttea ntins n ntuneric gndindu-se la tot felul de lucruri. Incidentele din ultimele ore fuseser n sine ocante, dar era ciudat c lucrul cel mai semnificativ i se prea modul n care fusese tratat. Tania Voroninova, o artist apreciat n toat lumea, care primise chiar din mna lui Brejnev Medalia pentru Cultur, simise deodat toat apsarea minii Statului. Adevrul era c aproape toat viaa ei fusese cineva datorit lui Maslovski. Acum devenise limpede c n momentele cruciale nu era nici ea dect un simplu pion. Destul. Aprinse veioza de lng pat i scoase plicul pe care i-l dduse Devlin. Paaportul englezesc era
146

Jack Higgins - Confesionalul

excelent, Emis, conform datei, cu trei ani n urm. Avea o viz american. Intrase de dou ori n acea ar i de asemenea n Germania, Italia, Spania i Frana cu o sptmn n urm. Un amnunt nostim. Se numea Joanna Frank, se nscuse la Londra, de profesie ziarist. Fotografia, dup cum spusese Devlin, era de o asemnare uluitoare. Mai erau chiar i una sau dou scrisori personale cu adresa ei londonez din Chelsea, o carte de credit American Express i un permis de conducere britanic. Se gndiser la toate. Rutele alternative erau clar expuse. Avionul direct de la Paris la Londra nu era pe list. Surprinztor ct de rece i calculat era acum. Avea o ans extrem de mic s poat fugi, dac se va ivi cumva un prilej. I s-ar simi lipsa aproape imediat. Vor pune ndat aeroporturile sub supraveghere. Prea evident c acelai lucru se va ntmpla i cu capetele de linie ferat de la Calais i Boulogne. Dar cei de la Londra indicaser o alt rut, care ar fi putut s fie trecut cu vederea. Exista un tren de la Paris la Rennes, unde putea fi schimbat cu alt tren pn la St. Malo, pe coasta breton. De acolo exista un hidro-glisor pn la Jersey, una din insulele din Canalul Mnecii. Iar de la Jersey erau mai multe zboruri pe zi spre Londra. Se scul ncet, se duse tiptil n baie i nchise ua. Apoi ridic receptorul telefonului de pe perete i sun la recepie. i rspunser extrem de prompt. Da, era un tren de noapte spre Rennes, care pleca din Gare du Nord la ora unsprezece. La Rennes avea de ateptat un pic, dar putea s-ajung la St. Malo la micul dejun. Avea timp suficient s prind
147

Jack Higgins - Confesionalul

hidroglisorul. Trase apa la toalet i se ntoarse n dormitor, destul de ncntat de ea nsi, cci nu spusese numrul camerei i nici numele ei. ntrebarea ar fi putut s fie pus de oricare dintre sutele de clieni. Te-au transformat ntr-un animal de jungl, Tania, i spuse ca n oapt. i scoase din ifonier geanta de voiaj n care i lua cu ca ntotdeauna tot felul de fleacuri la concerte. Nu putea s-ascund mare lucru n ea. Sar vedea. Se gndi cteva clipe, apoi scoase o pereche de eterne din piele moale de cprioar i le rul astfel nct s intre perfect pe fundul genii. Lu dup aceea de pe un umera o salopet neagr de bumbac, o mpturi i o bg nuntru. Puse apoi deasupra partitura pentru pian i pe cea pentru orchestr, pe care le studiase. Deci nu mai avea nimic de fcut. Se duse la fereastr i se uit afar. Ploua din nou i o trecur fiori, simindu-se deodat singur i i aminti de Devlin i de fora lui. Se gndi o clip s-i telefoneze, dar nu era bine. Nu de acolo. Convorbirea va fi detectat n cteva minute din momentul cnd vor ncepe verificarea. Se ntoarse la pat i stinse veioza. De-ar putea dormi un ceas, dou! Apoi chipul acela iei la iveal din subcontientul ei. Chipul livid i osos al lui Cuchulain i ochii lui ntunecai n-o lsar s doarm. *** Se mbrc pentru concert cu o rochie lung de
148

Jack Higgins - Confesionalul

catifea neagr, creaie a casei Balmain, foarte frapant, cu o jachet asortat. Perlele de la gt i cerceii trebuiau s-i poarte noroc, fiind un dar primit de la soii Maslovski nainte de finala concursului Ceaikovski, cel mai mare succes al ei. Nataa intr i se opri n spatele ei, la msua de toalet. Eti gata? Se apropie ora, i puse minile pe umerii Taniei. Ari splendid. Mulumesc. Mi-am pregtit geanta. Nataa o ridic. i-ai pus un prosop? ntotdeauna uii. Desfcu fermoarul i o deschise nainte ca Tania s poal protesta, apoi nlemni. O privi cu ochii mari. Te rog, spuse Tania n oapt. Dac am nsemnat vreodat ceva pentru tine. Femeia mai n vrst respir adnc, se duse n baie i se ntoarse cu un prosop. l mpturi, l bg n geant i o nchise, trgnd fermoarul. Aa, spuse ea. Acum suntem gata. Mai plou? Da. Atunci nu-mi pun pelerina de catifea. O s-mi pun trendul. Nataa l scoase din ifonier i i-l puse pe umeri. Tania simi o clip cum i se crispeaz minile. Acum hai s mergem. Tania lu geanta, deschise ua i trecu n cealalt camer, unde ateptau epilov i Turkin. Amndoi erau n smoking, pentru recepia de dup concert.
149

Jack Higgins - Confesionalul

Dac-mi este permis s remarc, artai superb, tovar, i spuse Turkin. Facei cinste rii noastre. Scutete-m de complimente, cpitane, spuse ea pe un ton glacial. Dac vrei s-mi fii de folos, poi s-mi duci geanta, spuse ea ntinzndu-i-o, apoi iei. Sala de concerte a Conservatorului era plin ochi pentru aceast ocazie special. Cnd Tania iei pe scen, orchestra se ridic n picioare ca s-o primeasc i izbucnir ropote de aplauze, publicul ridicndu-se de asemenea n picioare, urmnd exemplul preedintelui Mitterrand. Se aez i orice zgomot ncet. Era linite deplin n timp ce dirijorul atepta, cu bagheta ridicat, apoi o cobor i cnd orchestra ncepu s cnte, minile Taniei Voroninova se unduir peste claviatur. O cuprinse un val de bucurie, aproape de extaz i cnt cum nu mai cntase niciodat, cu o energie nemaicunoscut, vibrant ca i cum atunci ar fi ieit la lumin ceva care era nchis n ea de ani de zile. Orchestra i rspundea, ncercnd s fie la nlimea ei, astfel nct la sfrit, n dramaticul final al splendidului concert al lui Rahmaninov, se contopir ntr-un tot, care zmisli o trire pe care puini din cei ce se aflau acolo n seara aceea o vor uita. Ovaiile publicului au fost altfel dect tot ce auzise n viaa ei. Rmase acolo n faa lor, cu orchestra n picioare n spatele ei, toi aplaudnd i cineva arunc o floare pe scen, urmat de altele pe care femeile i le desprindeau de la corsaj. Se retrase n culise, unde Nataa o atepta cu
150

Jack Higgins - Confesionalul

lacrimile iroindu-i pe obraji i o lu n brae. Babuka, ai fost minunat. A fost cel mai bun concert al tu. Tania o mbria cu patim. tiu. Aceast sear mi aparine, e unica sear n care simt c pot nfrunta ntreaga lume, dac e nevoie, i s ies nvingtoare. Se ntoarse i se duse din nou pe scen, n faa publicului, care nu se mai oprea din aplaudat. Francois Mitterrand, preedintele Republicii franceze, i lu amndou minile i i le srut cu cldur. Mademoiselle, m nclin n faa dumneavoastr. Extraordinar interpretare! Suntei prea amabil, monsieur le Prsident, rspunse ea n limba lui. Mulimea se mbulzea n jurul ei, se mprea ampanie i aparatele de fotografiat declanar blitzurile n timp ce preedintele toasta n cinstea ei i apoi o prezent ministrului Culturii i altora. i zri pe epilov i Turkin lng u, discutnd cu Nikolai Belov, care arta foarte bine n costum de sear din catifea i cma cu jabou. Ridic paharul s toasteze i veni spre ea. Tania se uit la ceas. Era puin trecut de zece. Dac voia s plece, trebuia s-o fac repede. Belov i lu mna dreapt i i-o srut. Colosal! Ar trebui s te nfurii mai des. E i acesta un punct de vedere. Tania mai lu un pahar cu ampanie de la un chelner. Toi
151

Jack Higgins - Confesionalul

diplomaii de vaz par s fie aici. Trebuie s fii mulumit. E un adevrat triumf. ntr-adevr, dar s recunoatem c noi, ruii, am avut ntotdeauna un sim al muzicii, care le lipsete altor popoare. Tania arunc o privire n jur. Unde e Nataa? Acolo, cu ziaritii. S-o chem? Nu-i nevoie. Vreau s m duc puin pn la cabin, dar pot s m descurc i singur. Desigur, li fcu semn din cap lui Turkin care veni spre ei. Condu-o pe tovara Voroninova la cabin, Turkin. Ateapt-o i nsoete-o napoi. i zmbi Taniei. S nu te striveasc lumea. Lumea i fcu loc, toi zmbindu-i i ridicndu-i paharele i Turkin o urm pe culoarul ngust pn la cabin. Tania deschise ua. Sper c am voie s m duc singur la toalet. El zmbi batjocoritor. Dac insistai, tovare. i scoase o igar i o aprinse n timp ce ea nchise ua. N-o ncuie, i azvrli doar pantofii, i scoase jacheta i i trase fermoarul frumoasei rochii, lsnd-o s cad pe pardoseal. i scoase ntr-o clipit salopeta din geant, o mbrc n cteva secunde, i trase fermoarul i i puse cizmele din piele de cprioar. i lu de pe jos trendul i poeta, intr n toalet, nchise ua i apoi o ncuie. Studiase fereastra mai devreme. Era destul de mare ca s poat s ias prin ea i ddea ntr-o
152

Jack Higgins - Confesionalul

curticic de la parterul Conservatorului. Se urc pe closet i se strecur afar. ncepuse s plou tare. i puse trenciul, i lu geanta de umr i fugi spre poart. Avea un zvor tras pe dinuntru i o deschise uor. Peste o clip, strbtea zorit rue de Madrid n cu-tarea unui taxi.

153

Jack Higgins - Confesionalul

8 Era noaptea trziu i Devlin se uita la un film la televizor, cnd sun telefonul. Se auzea surprinztor de bine, att de bine, nct la nceput crezu c suna cineva din localitate. Domnul profesor Devlin? Da. Eu sunt, Tania, Tania Voroninova. Unde eti? ntreb Devlin. n Gare du Nord, la Paris. Mai am doar dou minute pn la plecarea trenului de noapte spre Rennes. Spre Rennes? se mir Devlin. De ce naiba te duci acolo? Acolo schimb trenul ca s-ajung la St. Malo, unde sosesc la ora micului dejun, cnd exist un hidroglisor spre Jersey. n Jersey sunt practic n Anglia. O dat ajuns acolo, sunt n siguran. Voi lua un avion spre Londra. Am avut la dispoziie doar cteva minute ca s-i ndeprtez de pe urmele mele, aa c probabil c celelalte rute sugerate de oamenii votri vor fi blocate. Aadar te-ai rzgndit. De ce? S zicem c mi-am dat seama c pe dumneavoastr v plac i c pe ei nu-i plac. Nu nseamn c mi ursc ara. Doar pe unii oameni ai ei. Trebuie s plec.
154

Jack Higgins - Confesionalul

Voi lua legtura cu Londra, spuse Devlin, Sun-m din Rennes. Succes. Telefonul se nchise. Devlin rmase cu receptorul n mn, cu un uor zmbet ironic pe fa i o expresie oarecum mirat. Ta uit-te, spuse el ncet. O fat bun de dus acas ea s-o prezini mamei, zu aa. Form numrul din Cavendish Square i Ferguson rspunse aproape imediat. Aici Ferguson. Prea suprat. Stai cumva n pat i ie uii la televizor la filmul cu btrnul Bogart? ntreb Devlin. Dumnezeule, te-ai apucat de ghicit? Ei bine, poi s stingi televizorul i s te dai jos din pat, pulama btrn. Jocul se-ncinge. Vocea lui Ferguson se schimb. Ce tot spui? Spun c Tania Voroninova a tulit-o. M-a sunat adineauri din Gare du Nord. Se grbea s prind trenul de noapte spre Rennes, de unde ia alt tren spre St. Malo. Mine diminea are un hidroglisor spre Jersey. S-a gndit c celelalte rute ar putea fi blocate. Deteapt fat, spuse Ferguson. Se vor folosi de toate iretlicurile pe care le cunosc ca s-o aduc napoi. O s m sune cnd ajunge la Rennes, Bnuiesc c asta se va ntmpla pe la trei i jumtate, patru. Bravo, biete, i spuse Ferguson. Stai lng telefon. O s te sun.
155

Jack Higgins - Confesionalul

n apartamentul lui, Harry Fox tocmai voia s intre la du, nainte de culcare, cnd sun telefonul. Rspunse njurnd. Avusese o zi grea. Avea nevoie de un somn bun. Harry? Deveni imediat atent auzind glasul lui Ferguson. Da, sir. Urnete-te pn aici. Avem treab. Cussane lucra n biroul lui la predica duminical, cnd senzorul conectat la aparatura din pod semnaliza. Pn s ajung sus, Devlin nchisese telefonul. Ddu banda napoi, ascultnd cu atenie. Dup ce se termin, rmase o clip gndindu-se la implicaii, care erau toate rele. Cobor n birou i l sun imediat pe Cerni. Cnd profesorul rspunse, Cussane spuse: Eu sunt. Eti singur? Da. Tocmai m pregteam de culcare. De unde sun? De acas. Aveam probleme mari. Ascult eu atenie. Dup ce termin, Cerni spuse: E tot mai ru. Ce vrei s fac? Vorbete imediat cu Lubov. Spune-i s ia legtura de ndat cu Belov la Paris. Poate c ei o pot opri. i dac nu reuesc? Atunci va trebui s m ocup personal de ea cnd va sosi aici. O s te in la curent, aa c stai
156

Jack Higgins - Confesionalul

lng telefon. i turn un whiskey i se instal n faa cminului. Ciudat, dar i-o imagina i acum aa cum era n urm cu muli ani, o feti slbu, stnd n ploaie. Ridic paharul i spuse ncet: n sntatea ta, Tania Voroninova. Hai c vedem dac poi s-i alergi pe ticloii ia pn le iese sufletul. Dup cinei minute, Turkin i dduse seama c ceva nu era deloc n regul, intrase n cabin i descoperise ua de la toalet ncuiat. Singurul rspuns la btile lui precipitate n u fiind tcerea, se hotr s sparg ua. Toaleta goal, fereastra spuneau totul. Se cr pe fereastr, sri n curte i o porni pe rue de Madrid. Nici urm de ea. Ocoli pn ajunse n faa Conservatorului i intr prin ua principal, negru de furie. Cariera lui, nsi viaa lui erau pe muchie de cuit acum, din cauza acelei femei blestemate. Belov era la un alt pahar cu ampanie, absorbit ntr-o conversaie cu ministrul Culturii, cnd Turkin l btu pe umr. Iertai-m c v deranjez, tovare colonel, dar pot s v spun dou vorbe? l duse n colul cel mai apropiat i i ddu vestea cea rea. Nikolai Belov descoperise c adversitile l fceau ntotdeauna s dea din el tot ce avea mai bun. Nu fusese niciodat genul care se vicrete dup ce s-a ntmplat o boacn. Acum edea la
157

Jack Higgins - Confesionalul

masa de lucru n biroul de la ambasad, fa n fa cu Nataa Rubenova. epilov i Turkin stteau lng u. Te mai ntreb o dat, tovar, i spuse el. i-a pomenit ceva despre asta? Dintre toi, ai fost categoric singura care ar fi putut avea vreo idee despre inteniile ei. Nataa era sincer trist i nlcrimat, ceea ce o ajuta s mint foarte uor. Sunt la fel de uluit ca i dumneavoastr, tovare colonel. Belov oft i-i fcu semn din cap lui Turkin, care veni n spatele ei, mpingnd-o pe un scaun. i scoase mnua din mna dreapt i o strnse de gt, atingndu-i un nerv i provocndu-i o durere ngrozitoare. Te mai ntreb o dat, spuse Nikolai Belov cu blndee. Te rog, fii nelegtoare. Nu-mi plac treburile astea. Nataa, copleit de durere, furie i umilin, fcu cel mai curajos gest din viaa ei. V rog, tovare, v jur c nu mi-a spus nimic! Absolut nimic! ip din nou, cnd degetul lui Turkin i gsi nervul dureros i Belov flutur din mn. Ajunge. Sunt convins c spune adevrul. Ce rost ar avea s mint? Nataa rmase ghemuit pe scaun, plngnd, iar Turkin spuse: Acum ce facem, tovare? Toate aeroporturile sunt supravegheate de noi. N-ar fi putut lua nici un avion pn acum.
158

Jack Higgins - Confesionalul

Dar Calais i Boulogne? Oamenii notri au pornit deja pe cale rutier. Cel mai devreme ar putea pleca, din ambele puncte, cu unul din feriboturile de diminea iar ei vor ajunge acolo nainte de plecarea lor. epilov, care vorbea rareori, spuse calm: Scuzai-m, tovare colonel, dar ai luat n considerare posibilitatea ca ea s cear azil la ambasada britanic? Bineneles, i spuse Belov. ntmpltor, am introdus nc din iunie anul trecut un sistem de supraveghere care opereaz la intrare n orele de ntuneric, din motive destul de evidente. E sigur c nc n-a aprut acolo i dac va aprea... Ddu din umeri. Ua se deschise i Irana Vronski ddu buzna nuntru. Pentru dumneavoastr, tovare Lubov, direct de la Dublin. E foarte urgent. S-a fcut legtura prin radio pe linia unu. Belov ridic receptorul i ascult. Cnd, n cele din urm. l puse jos, zmbea. Pn acum totul e-n regul. Fata a luat trenul de noapte spre Rennes. Hai s ne uitm pe hart. Fcu semn din cap ctre Nataa. Ia-o de aici, Irana. Turkin spuse: Dar de ce Rennes? Belov gsi localitatea pe harta de pe perete. Ca s ia de acolo un alt tren spre St. Malo. Iar de la St. Malo va lua hidroglisorul spre Jersey, una din insulele din Canalul Mnecii.
159

Jack Higgins - Confesionalul

Teritoriu britanic? Exact. Jersey, dragul meu Turkin, e ntr-adevr o localitate mic, dar este cea mai important baz financiar insular din lume. Au un aeroport excelent, cu mal multe zboruri pe zi spre Londra i multe alte locuri. E-n regul, spuse Turkin. S pornim cu maina spre St. Malo, ca s-ajungem naintea ei. O clip. S ne uitm n ghidul rutier Michelin, Belov gsi ghidul rou n sertarul din sting sus al biroului i ncepu s-l rsfoiasc. Am gsit St. Malo. Patru sute optzeci i ase de kilometri de la Paris i bun parte din ei pe drumurile de ar din Bretagne. Imposibil de ajuns acum cu maina pn acolo, nu e timp. Du-te pn la Biroul 5, Turkin. Vezi dac avem vreun om de care ne putem folosi n St. Malo. Iar tu, epilov, spune-i Iranei s-mi dea toate informaiile pe care le are despre Jersey, Aeroport, port, orarul zborurilor i al ambarcaiunilor i aa mai departe. Repede! n Cavendish Square, Kim fcea focul n salon, n timp ce Ferguson, mbrcat cu un vechi halat de molton, edea la birou, luptndu-se cu un vraf de hrtii. Servitorul ghurka se ridic. Dorii cafea, sahib? Doamne ferete, Kim. Un ceai bun i proaspt ine-l cald i nite sandviuri. Te las pe tine s alegi. Kim iei i Harry Fox intr zorit dinspre birou. Uitai sir, care e situaia. Fata va face o ntrerupere de aproape dou ore la Rennes. De acolo
160

Jack Higgins - Confesionalul

pn la St. Malo sunt unsprezece kilometri. Va sosi la apte i jumtate. i hidroglisorul? Pleac la opt i cincisprezece. Cltoria dureaz cam un ceas i un sfert. Se schimb i ora, desigur, deci ajunge n Jersey la opt i jumtate, ora noastr. E un avion de la Jersey la Londra, la aeroportul Heathrow, la zece i zece. Are destul timp s-l prind. E o insul mic, sir. Un taxi face doar cincisprezece minute din port pn la aeroport. Nu trebuie s fie singur, Harry. Vreau s-o ntmpine cineva. Pleci imediat acolo. Trebuie s existe un zbor la prima or. Din pcate, ajunge la Jersey abia la nou i douzeci. Ferguson spuse: Fir-ar s fie! i btu cu pumnul n mas tocmai cnd Kim intra cu o tav pe care se aflau serviciul de ceai i sandviuri proaspt fcute. Dinspre ele venea inconfundabilul miros de costi prjit. Exist o posibilitate, sir. Care anume? Vrul meu, Alex, sir. Alexander Martin. De fapt, mi-e vr de-al doilea. Locuiete n Jersey, Lucreaz n finane. E cstorit cu o localnic. Martin? Ferguson se ncrunt. Mi-e cunoscut numele. E i normal, sir. L-am mai folosit. Pe vremea cnd lucra aici, n City, la o barc comercial, cltorea foarte mult. La Geneva, Zurich, Berlin, Roma. Nu e pe lista agenilor activi?
161

Jack Higgins - Confesionalul

Nu, sir. L-am, folosit mai mult pe post de curier, dei n urm cu trei ani s-a produs un incident n Berlinul de Est i lucrurile ne-au cam scpat din mn, dar el s-a comportat destul de bine. Acum mi amintesc, spuse Ferguson. Trebuia s ia nite documente de la o femeie i cnd a aflat c fusese deconspirat, a scos-o pe la punctul de control Charlie n portbagajul mainii. El e, Alex, sir. A fost pentru scurt timp ofier n Garda Vel, a fcut trei runde de serviciu n Irlanda. Un muzician deosebit de dotat. Cnt destul de bine la pian. Un nebun de zile mari. Tipic vel. Ia legtura cu el! spuse Ferguson. Acum, Harry! i plcea ideea cu Martin i brusc se nveseli. Se servi cu unul din sandviurile cu costi. Da tii c sunt bune? Alexander Martin era un brbat de treizeci i apte de ani, nalt, destul de chipe, cu o nfiare neltoare de om lene. Avea permanent pe buze un zmbet tolerant, foarte necesar n meseria de agent de investiii, pe care o practica de cnd se mutase n Jersey, cu optsprezece luni n urm. Dup cum i mrturisise soiei sale, Joan, n mai multe rnduri, ceea ce era neplcut cnd lucrai n domeniul investiiilor era faptul c aveai de-a face cu oamenii bogai, pe care, luai la un loc, ca o clas social, i ura din tot sufletul. Viaa avea totui compensaiile ei. Era un pianist dotat, chiar dac nu unul mare. Dac ar fi fost viaa lui ar fi fost poate cu totul alta. Acum edea la pian n livingul casei sale att de plcute din St. Aubin. cu
162

Jack Higgins - Confesionalul

vedere spre mare, i cnta o pies de Bach o muzic glacial, sclipitoare, care cerea o concentrare total. Era mbrcat n smoking i la gt avea o cravat neagr, desfcut. Telefonul sun pre de cteva clipe pn cnd s-i dea seama de acest lucru. Se ncrunt, amintindu-i ct de trziu era, i ridic receptorul. Martin la telefon. Alex? Aici Harry. Harry Fox. Dumnezeule! spuse Alex Martin. Ce fac Joan i copiii? Au plecat n Germania pentru o sptmn. Stau la sor-sa. Soul ei este maior n vechea voastr gac. Detmold. Deci eti singur? Credeam c eti n pal. Abia am venit de la un dineu. Martin se trezise acum de-a binelea, tiind din experien c nu era un telefon de curtoazie. Hai, Harry, spune despre ce este vorba. Avem neaprat nevoie de tine, Alex, dar nu ca n alte dai. Avem nevoie de tine acolo. n Jersey. Alex Martin rse, mirat. n Jersey? Cred c glumeti. n legtur cu o fat, Tania Voroninova. Ai auzit de ce? Cum naiba s nu fi auzit? i spuse Martin. Este de ani de zile una dintre cele mai bune pianiste. Am vzut-o cntnd la Albert Hall n concertele de promenad ale stagiunii trecute. La birou primesc zilnic ziarele din Paris. n acest moment este acolo, ntr-un turneu de concerte.
163

Jack Higgins - Confesionalul

Ba nu este, spuse Fox. La ora asta este probabil la jumtatea drumului spre Rennes, n trenul de noapte. ncearc, s fug, Alex. Ce s fac?! Dac are noroc, se va urca n hidroglisor la St. Malo i va sosi n Jersey la opt i douzeci. Are un paaport britanic pe numele Joanna Frank. Martin nelese acum despre ce era vorba. i vrei s-o ntmpin? Exact. Te duci direct la aeroport i o expediezi cu avionul de zece i zece ta Heathrow. Asia-i tot. Aici o prelum noi. Crezi c o vreo problem pentru tine? Nici o problem. tiu cum arat. De fapt, cred c mai am programul concertului de la Albert Hall. Are i fotografia acolo. Minunat, i spuse Fox. l va suna pe unul din oamenii notri cnd va ajunge la Rennes. O s-i transmitem c vii s-o ntmpini. Urm o clip de tcere, apoi Martin auzi: Aici Ferguson. V salul, sir. Ii suntem recunosctori. E o nimica toat, sir. Un singur lucru ar mai fi. Cealalt parte cum va reaciona? Probabil c n nici un fel. KGB-ul va atepta n toate locurile la care te duce gndul n prima clipa aeroportul Charles de Gaulle, Calais, Boulogne. E foarte puin probabil s le treac prin cap c ar veni acolo. i-l mai dau pe Harry.
164

Jack Higgins - Confesionalul

Fox spuse: Vom ine legtura ndeaproape, Alex. i dau numrul de aici, n caz c ai vreo problem. Martin i-l not. Cred c o s mearg ca pe roate. E un interludiu plcut pentru mine n rutina afacerilor. O s te sun. Acum era pe deplin treaz i categoric foarte vesel. Nici o speran s mai doarm. Lucrurile se precipitau. i turn o votc cu ap tonic i se ntoarse la pian, la Bach-ul lui. Biroul 5 era acea secie a ambasadei sovietice din Paris care se ocupa de Partidul Comunist Francez, de infiltrarea sindicatelor i aa mai departe. Turkin i pierdu o jumtate de ceas cu dosarul pe care-l aveau despre St, Malo i zona apropiat, dar nu descoperi nimic. Nenorocirea este, tovare, i spuse el lui Belov cnd se ntoarse n birou, c Partidul Comunist Francez nu este demn de nici o ncredere. Francezii au tendina de a pune ara naintea partidului cnd se ngroa lucrurile. tiu, spuse Belov. Asta se trage dintr-o credin nnscut n propria lor superioritate. Art spre hrtiile rspndite pe biroul lui. Am studiat foarte atent insula Jersey. Soluia este destul de simpl. Cunoti micul aerodrom de lng Paris, pe care l-am mai folosit? Croix? spuse Turkin. Taxiurile Aeriene Lebel? Exact. Aeroportul Jersey se deschide devreme.
165

Jack Higgins - Confesionalul

Ai putea ateriza acolo la apte. Ai timp suficient s ajungi n port ca s-o ntmpini. Ai ca de obicei la dispoziie mai multe paapoarte. Ai putea pleca n calitate de om de afaceri francez. Dar cum o aducem napoi? ntreb Turkin Ar trebui s trecem prin vam i pe la punctul de imigrri ca s lum avionul de ntoarcere de la Jersey Ar fi imposibil. Ea ar putea foarte uor s provoace un scandal. Scuzai-m, tovare colonel, interveni epilov, dar este absolut necesar s-o aducem cu orice pre napoi, de vreme ce unicul scop al acestei afaceri este doar s-o silim s nu vorbeasc? Sau m-am nelat eu? Categoric c te-ai nelat, i spuse Belov pe un ton glacial. n orice condiii, orict de greu ar fi, generalul Maslovski vrea s-o aducem napoi. N-a vrea s fiu n pielea ta, n cazul cnd ar trebui s raportezi c ai fost nevoit s-o mputi, epilov. Cred c exist o soluie foarte simpl. Conform ghidurilor, la St. Helier e un port pentru iahturi. Au ambarcaiuni de nchiriat. Turkin, navigaia era parc un fel de hobby al tu, n ar. Da, tovare. Bun. Atunci sunt convins c nu este pentru tine o problem s pilotezi o alup cu motor de la Jersey la St. Malo. Acolo poi nchiria o main i s-o aduci napoi pe osea. Am neles, tovare colonel. Irana intr cu o tav cu ceti cu cafea. Colonelul spuse: Excelent. Acum tot; ce avem de fcut este s
166

Jack Higgins - Confesionalul

gsim pe cineva care s-l scoale din somn pe Lebel. Totul trebuie sincronizat la fix. Spre surprinderea ei, Tania reui s doarm aproape tot timpul ct dur cltoria cu trenul i ca s-o trezeasc, cei doi tineri studeni care cltoriser n acelai compartiment cu ea de la Paris au trebuit s o zglie. Dei ploaia ncetase, era foarte frig la ora trei i jumtate pe peronul grii din Rennes. Studenii cunoteau un local deschis toat noaptea, lng gar, pe bulevardul Beaumont i o conduser pn acolo. nuntru era cald, atmosfera era mbietoare i nu era prea mult lume. Comand o cafea i o omlet i se duse s-l sune pe Devlin de la telefonul public. Devlin, care atepta ngrijorat, spuse: Te simi bine? Minunat, spuse ea. Am reuit chiar s dorm n tren. Fii linitit. Nu pot s bnuiasc unde m aflu. Cnd o s v revd? Curnd, i spuse Devlin. Mai nti s ajungi cu bine la Londra. Acum fii atent. Cnd hidroglisorul va sosi n Jersey, vei fi ntmpinat de un om pe nume Martin. Alexander Martin. Se pare c e un admirator de-al tu, aa c tie cum ari. Am neles. Altceva? Nimic. E-n regul. Atunci m ntorc la omleta mea, domnule profesor. nchise telefonul i Devlin puse receptorul la loc. Stranica fat, i spuse el i intr n buctrie. n vila
167

Jack Higgins - Confesionalul

lui Harry Cussane l suna deja pe Paul. Croix era un mic aerodrom, cu un turn de control. dou hangare i trei barci Nissen, sediul unui club aviatic, folosit n acelai timp i de Pierre Lebel pentru firma lui de taxiuri aeriene. Lebel era un individ posac i taciturn care nu punea niciodat ntrebri indiscrete dac clientul pltea bine. Mai zburase pentru Bolov n cteva ocazii i i cunotea bine pe Turkin i epilov. Habar n-avea c sunt rui. Bnuise ntotdeauna c fceau ceva ilegal, dar atta timp ct nu era vorba de droguri i plteau bine, n-avea nimic de obiectat. i atepta, cnd cei doi sosir i deschiser ua hangarului principal ca s poat intra n el cu maina. Care e avionul? ntreb Turkin. Vom folosi un Chieftain. E mai rapid dect Cessna i pn la Golful St. Malo avem vntul din fa. Cnd plecm? Ct de curnd dorii. Dar tiam c aeroportul din Jersey se deschide abia la apte. Cine v-a spus asta a neles greit. Oficial se deschide la apte i jumtate pentru taxiurile aeriene. Dar aeroportul este deschis de la cinci i jumtate pentru avioanele de pres. Avioane de pres? Cu ziarele din Anglia. Pota i aa mai departe. De obicei rspund cu amabilitate la solicitarea unei aterizri n zori, mai ales dac te cunosc. Am neles c e un zbor urgent.
168

Jack Higgins - Confesionalul

Bineneles c este, i spuse Turkin. E-n regul, haidei n birou s stabilim termenii afacerii. Biroul, la care se ajungea pe o scar ubred, era mic i nghesuit, pe masa de lucru era dezordine, i ntreaga ncpere era luminat de un singur bec. Turkin i nmn lui Lebel un plic. Ar fi bine s-i numeri. Bineneles, spuse francezul i n clipa aceea sun telefonul. Rspunse imediat, apoi i pas lui Turkin receptorul. Pentru dumneavoastr. Belov spuse: Fata e la Rennes i a luat legtura cu Devlin. A aprut o nou complicaie. Un anume Alesander Martin o ntmpin cnd sosete cu hidroglisorul la Jersey. Un profesionist? ntreb Turkin. N-avem absolut nici o informaie asupra lui. Cine s-ar fi gndit c au un om ntr-un loc ca Jersey? i totui... Nici o problem, spuse Turkin. Ne vom ocupa noi de asta. Succes. Telefonul se nchise i Turkin se ntoarse Spre Lebel. E-n regul, prietene. Putem porni. Era doar ase cnd au aterizat pe aeroportul Jersey. Dimineaa era splendid, cerul ncepea deja
169

Jack Higgins - Confesionalul

s se lumineze la rsrit, la orizont aprnd o licrire portocalie n timp ce se ivea soarele. Ofierul care era de serviciu la vam i la imigrare se art amabil i prevenitor. Nici n-avea vreun motiv s nu fie, ntruct paapoartele lor franceze erau absolut n regul i prin. Jersey se perindau anual mii de vizitatori francezi. Facei o escal aici? l ntreb el pe Lebel. Nu. m ntorc imediat la Paris, i spuse francezul. i dumneavoastr, domnilor? Stm trei, patru zile. Afaceri i distracie, spuse Turkin. N-avei nimic de declarat? Ai citit anunul? Absolut nimic. Turkin i ntinse geanta de voiaj. Ofierul cltin din cap. E-n regul, domnilor. edere plcut. Ddur mna politicoi cu Lebel i trecur n Raia de sosire, care la ora aceea matinal era pustie. Afar erau parcate cteva maini, dar staia de taxiuri era goal. Pe perete se afla un telefon, dar n clipa cnd Turkin se ndrepta spre el, epilov i atinse braul i-i fcu semn cu degetul. Un taxi trgea la intrarea n aeroport. Dou stewardese coborr i intrar. Ruii ateptar i taxiul trase lng ci. Ai pornit-o devreme, domnilor, spuse oferul. Da, adineauri am venit de la Paris, i spuse Turkin. Cu un avion particular. Aha. Unde v duc? Turkin, care-i petrecuse aproape tot timpul ct durase zborul studind ghidul insulei Jersey pe care i-l
170

Jack Higgins - Confesionalul

procurase Irana i n mod deosebit harta oraului St. Helier, spuse: La Weighbridge, parc aa se cheam. Lng port, Taxiul porni. Deci n-avei nevoie de un hotel? Ne ntlnim mai trziu cu nite amici. Se ocup ei de lucrurile astea; ne-am gndit s mncm ceva mai nti. E foarte bine acolo. n apropiere de Weighbridge e un local care se deschide devreme. V conduc. La ora aceea matinal drumul nu era deloc aglomerat i parcurser poriunea pn la Bel Royal i artera de circulaie cu dou benzi Victoria Avenue, n doar ceva mai mult de zece minute. Soarele se nla pe cer i perspectiva care se deschidea dincolo de golful St. Aubin era de-a dreptul spectaculoas, fluxul nconjurnd cu ap stnca pe care se afla castelul Elisabeth. n faa lor se vedea oraul, digul portului i macaralele nlndu-se spre cer n deprtare. oferul vir, intrnd n parcarea de la captul falezei. Am ajuns, domnilor. Acesta este Weighbride. Acolo e agenia turistic. Se descinde mai trziu, dac avei nevoie de vreo informaie. Localul este chiar peste drum, acolo, dup col. S vedem ct avei de pltit. Trei lire i suntem chit. Turkin, care cptase de la Irana cteva sute de lire n bancnote englezeti, scoase o hrtie de cinci lire din portofel. Pstreaz restul. Ai. fost foarte amabil. Unde e portul pentru ambarcaiuni mici?
171

Jack Higgins - Confesionalul

oferul art cu mna. La cellalt capt al portului. Ajungei pe jos, ocolind portul. Turkin fcu semn din cap spre digul care mergea spre largul golfului. i navele sosesc aici? Da. La Cheiul Albert. Se vede de aici rampa pentru feribotul de maini. Hidroglisoarele opresc mai ncolo. E-n regul, spuse Turkin. Mulumesc mult. Coborr i taxiul plec. La civa metri, era un closet public i, fr s rosteasc un cuvnt, Turkin o lu nainte i epilov l urm. Turkin i deschise geanta de voiaj i scotoci pe sub mbrcmintea pe care o coninea, ridic fundul dublu i scoase la iveal dou pistoale. i vr unul n buzunar i i-l ddu pe cellalt lui epilov. Erau pistoale automate, fiecare prevzut cu o surdin. Turkin trase fermoarul genii de voiaj. Pn aici totul c-n regul. Hai s vedem cum arat portul pentru ambarcaiuni mici. n port erau ancorate cteva sute de ambarcaiuni de toate formele i dimensiunile. Iahturi, vaporae de croazier, alupe rapide. Gsir destul de uor birourile unei firme care nchiria ambarcaiuni, dar nc nu deschisese. E. prea devreme, spuse Turkin. Hai s coborm s aruncm o privire. O luar pe unul din pontoanele plutitoare, de ale crui laturi erau ancorate ambarcaiuni, se oprir,
172

Jack Higgins - Confesionalul

apoi intrar pe un altul. Lui Turkin i mersese bine ntotdeauna. lua foarte ncreztor n destinul lui. Prostia aceea cu Tania Voroninova fusese ca un hc nefericii n cariera lui, dar era convins c lucrurile se vor aranja. i n clipa acea, soarta interveni n joc. La captul pontonului era ancorat un vapora de croazier, de un alb strlucitor, cu o dung albastr deasupra liniei de plutire. La pupa era scris numele ambarcaiunii, LAlouette, i locul nregistrrii, Granville, despre care Turkin tia c e un port de pe coast, n apropierea localitii St. Malo. Pe punte apru o pereche care vorbea franuzete. Brbatul era nalt, cu barb i purta ochelari. Era mbrcat cu o hain marinreasc de culoare nchis. Femeia purta blue-jeans i o jachet identic, iar pe cap avea un batic. n timp ce brbatul c ajut s treac peste balustrad, Turkin l auzi spunnd: Mergem pe jos pn n staia de autobuz. De acolo lum un taxi spre aeroport. Avionul de Guernsey decoleaz la opt. La ce or ajungem napoi? spuse ea. La patru. Avem timp s lum micul dejun la aeroport. Cei doi se ndeprtar. epilov spuse: Ce este Guernsay? Urmtoarea insul, i rspunse Turkin. Am citii despre ea n ghid. Sunt zboruri inter-insulare de mai multe ori pe zi. Dureaz doar cincisprezece minute. O plimbare de o zi pentru turiti. Te gndeti i tu la ce m gndesc eu? ntreb epilov.
173

Jack Higgins - Confesionalul

E o ambarcaiune frumoas, spuse Turkin. Am putea ajunge la St. Malo i s plecm mai departe cu cteva ceasuri bune nainte ca tia doi s se ntoarc aici dup-amiaz. Scoase un pachet de igri franuzeti i-i oferi una tovarului lui. S-i lsm s se ndeprteze i pe urm verificm. Fcur o plimbare pe pontoane, apoi dup zece minute se ntoarser i urcar la bord. Ua de la scara care ducea spre puntea de dedesubt era ncuiat. epilov scoase un i i o for cu dexteritate. Jos se aflau dou cabine frumos mobilate, un salon i o buctrie. Se ntoarser pe punte i ncercar ua de la timonerie. Era deschis. Cheia de contact nu-i aici. Nici o problem. D-mi cuitul tu. Turkin bjbi cu mna n sus, n spatele tabloului de comand i trase n jos cteva fire. i trebuir doar cteva clipe ca s fac legtura corect i cnd aps pe butonul de pornire, motorul porni imediat. Verific nivelul carburantului. Rezervorul e plin pe trei sferturi. Desfcu din nou srmele. Ivan, cred c azi o ziua noastr norocoas, i spuse el lui epilov. Ocolir portul i se ntoarser n cealalt parte a lui, apoi o luar pe Cheiul Albert, oprindu-se la captul lui, ca s se uite n jos la dana hidroglisorului. Excelent. Turkin se uit la ceas. Acum nu ne rmne dect s ateptm. Hai s cutm localul la i s gustm ceva. La St. Malo, hidroglisorul Cundor ieea din port pe lng Mole des Noires. Era aproape plin, n prin cipal cu turiti francezi care fceau o excursie de o zi pe
174

Jack Higgins - Confesionalul

insula Jersey, judecnd dup conversaiile care ajungeau la urechile Taniei. Dup ce iei din port, hidroglisorul ncepu s se ridice, mrind viteza, i ea privea spre cerul dimineii, simindu-se n culmea fericirii. Izbutise. i pclise pe toi. O dat ajuns n Jersey, era ca i ajuns la Londra. Se ls pe speteaza scaunului i nchise ochii. Alex Martin vir cu Peugeotul lui mare intrnd pe Cheiul Albert i mai merse puin pn gsi un loc bun de parcare, ceea ce nu era foarte uor, cci tocmai sosise feribotul de maini de la Weymouth i era o oarecare aglomeraie. Nu dormise deloc i ncepea s simt efectele lipsei de somn, dei se mai nviorase dup ce luase un mic dejun substanial i fcuse un du rece. Era mbrcat cu pantaloni bleumarin, un pulover pe gir de aceeai culoare i un sacou sport din tweed bleu, de la Yves St. Laurent. Se mbrcase aa. ntr-un fel din dorina de a-i face o impresie bun Taniei Voroninova. Muzica nsemna foarte mult pentru el i ansa de a cunoate o interpret pe care o admira att de mult, avea pentru el mult mai mult importan dect i-ar fi putut imagina vreodat Ferguson sau Fox. Avea prul nc puin umed i i trecu degetele prin el, brusc nelinitit. Deschise torpedoul Peugeotu-lui i scoase pistolul care se afla acolo. Era un Smith and Wesson Special, calibru 33, model Airweight cu eava de cinci centimetri, o arm mult folosit de CIA. Cu ase ani n urm, o luase de pe cadavrul unui terorist protestant din Belfast, membru al organizaiei ilegale UVF. Individul ncercase s-l ucid pe Martin
175

Jack Higgins - Confesionalul

i aproape c reuise. Numai c l omorse Martin pe el. Ciudat era c nu-l frmntase asta niciodat. Navusese regrete, nici comaruri. Potolete-te, Alex, spuse el n oapt. Aici eti n Jersey. Dar nu-l prsea sentimentul c tria din nou acel Belfast, avea aceeai senzaie de nelinite i, amintindu-i de un vechi truc din zilele cnd aciona n clandestinitate, i vr pistolul sub curea, n scobitura spatelui. De obicei, chiar i la o percheziie corporal le scpa arma ascuns acolo. Rmase n main fumnd o igar i ascultnd Radio Jersey, pn cnd hidroglisorul ptrunse n rada portului. Dar nici atunci nu cobor. Urmau obinuitele formaliti de ndeplinit, trecerea prin vam i aa mai departe. Atept pn ce primii pasageri aprur la ieirea pentru pasageri, apoi cobor i porni spre ei. O recunoscu imediat pe Tania, mbrcat cu salopeta neagr i cu trendul pe umeri, ca o pelerin. Se duse spre ea. Domnioara Voroninova? Ea l cercet precaut Sau s v spun domnioara Frank? Cine suntei? Alexander Martin. M aflu aici pentru a m asigura c vei ajunge la avion n siguran. Avei rezervat un bilet pentru avionul de zece i zece spre Londra. E timp destul. Tania l lu de bra relaxndu-se total, nedndu-i seama de prezena lui Turkin i epilov de cealalt parte a drumului, rezemai de zid, pe jumtate ntori cu spatele.
176

Jack Higgins - Confesionalul

N-avei idee ce plcut este s vezi un chip prietenos. Pe aici. O ghid spre Peugeot. V-am vzut cntnd Imperialul la concertele de promenad de la Albert Hall, anul trecut. Ai fost uluitoare. O instal pe scaunul de lng ofer, ocoli maina i se aez la volan. Cntai i dumneavoastr la pian? ntreb ea, mnat parc de o intuiie. O, da. Rsuci cheia n contact. Dar nu ca dumneavoastr. n spatele lor, portierele din spate ale mainii se deschiser i cei doi rui se urcar, Turkin n spatele Taniei. Fr scandal, avei amndoi cte un pistol cu surdin ndreptat spre spinare. Scaunele astea nu sunt tocmai un blindaj pentru corpurile voastre. Putem s v ucidem pe amndoi fr s se aud un sunet i apoi s-o-ntindem. Tania ncremenise i rsufla din greu. Alex Martin spuse calm: Ii cunoti pe aceti indivizi? Sunt de la GRU, Serviciul de informaii al armatei. Am neles. i acum ce se-ntmpl? l ntreb el pe Turkin. Dac putem s-o lum, se ntoarce cu noi. Dac nu, va muri. Singurul lucru care conteaz este s nu discute cu cine nu trebuie. Dac faci vreo prostie, ea moare prima. Ne cunoatem datoria. Sunt convins.
177

Jack Higgins - Confesionalul

Pentru c noi suntem tari i voi suntei slabi, frumuelule, i spuse Turkin. De aceea, noi vom ctiga n cele din urm. i o s ajungem pn la Palatul Buckingham. N-ai nimerit sezonul, btrne. spuse Alex. Regina se afl la Sandringham. Turkin rnji. Foarte amuzant. Acum, hai urnete chestia asta spre portul pentru ambarcaiuni mici. O luar pe jos pe ponton, spre. LAlouette, Martin innd-o pe fat de cot iar cei doi rui venind n urma lor. Martin o ajut pe Tania s treac balustrada Simea c tremur. Turkin deschise ua dinspre scara ce ducea dedesubt. Cobori, amndoi! i urm ndeaproape, de data: asta cu pistolul n mn. Stop! i strig lui Martin cnd ajunser n salon. Apleac-te pe mas. picioarele desfcute, iar tu, stai jos, i spuse Taniei. epilov sttea deoparte, cu pistolul n mn. Tania era gala s izbucneasc n plns. Alex i spuse cu blndee: ncearc s zmbeti. ntotdeauna ajut. Voi, englezii, zu c-ntrecei orice tupeu, spuse Turkin n timp ce l percheziiona cu o mn de expert. Nu mai reprezentai nimic. Suntei depii. i stai sa vezi. cnd o s v alunge argentinienii de pe mri. acolo, n apele Atlanticului de sud. Ridic sacoul lui Martin la spate i gsi pistolul Airweight. Ia te uit ce-am gsit! i spuse el
178

Jack Higgins - Confesionalul

lui epilov. Un amator! Vezi c n buctrie e o frnghie. Adu-o ncoace. epilov se ntoarse imediat: Cum ajungem n larg, mi facei felul, nu-i aa? ntreb Martin. Cam aa ceva, Turkin se ntoarse spre epilov. Leag-l. Hai s-o tergem ct mai repede de-aici. M duc s pornesc motorul. Urc scara spre punte. Tania nu mai tremura, era palid la fa i n ochi i se citeau furia i disperarea! Martin i rsuci capul aproape imperceptibil i epilov l lovi brutal cu genunchiul n spate. Ridic-te! Minile la spate! Martin simi eava surdinei n spinare. Rusul i spuse Taniei: Leag-i minile. Martin se gndi: Mi, biei, vd c nu v-nva nimic acolo! Nu se st niciodat att de aproape de cellalt. Se rsuci, pivotnd spre stnga i evitnd eava pistolului. Pistolul scuip un glonte, fcnd o gaur n perete. l nfac pe rus de ncheietura minii, cu dreapta, i-o rsuci n sus, ntins i ncordat, ca o bar de oel. epilov gemu, ls s-i cad arma, i pumnul stng al lui Martin, ncletat, se abtu asupra braului lui ca un ciocan, fracturndu-l. epilov url i czu pe un genunchi. Martin se aplec, ridic pistolul i: atunci, ca prin miracol, cealalt mn a rusului ni n sus, n ea sclipind lama unui i. Martin par lovitura, simind brusc durerea, n clipa cnd lama i sfie mneca, i-i ddu sngele. l
179

Jack Higgins - Confesionalul

pocni pe epilov n falc, cu degetele ntinse i-i ddu un ut cuitului pn sub scaun. Tania se ridicase, dar se auzeau deja pai grbii pe punte. Ivan? strig Turkin. Martin i fcu semn fetei, ducnd un deget la gur, trecu pe lng ea i intr n buctrie. Gsi o scri oare ducea la tambuchiul din fa. l deschise i iei pe punte, auzindu-l pe Turkin care cobora. ncepuse din nou s plou i o cea uoar plutea dinspre mare. Strbtu cu pas uor puntea pn la intrarea spre scara dintre puni. Turkin ajunsese jos i sttea acolo, cu pistolul n mna dreapt, uitndu-se prudent n salon. Martin nu fcu nici cel mai mie zgomot, nu-i ddu nici o ans. ntinse doar pistolul i-l mpuc frumos n braul drept. Turkin url. ddu drumul armei i intr cltinndu-se n salon iar Martin cobor scara. Tania veni spre el. Martin lu de jos pistolul lui Turkin i l bg n buzunar. Turkin se rezem de mas, inndu-se de bra i strfulgerndu-l cu privirea. epilov tocmai se ridica de jos cu mare greutate i se prbui pe banchet gemnd. Martin l rsuci pe Turkin i-l cut n buzunare, pn ce gsi pistolul Smith and Wesson. Se ntoarse din nou spre Turkin. Am umblat cu grij cu braul tu. N-o s mori deocamdat. Nu tiu cine e proprietarul acestui iaht, dar e dar c ai vrut s-o tergi cu el, mpreun cu amicul tu. Dac a fi n locul vostru, chiar asta a face. Aici i-ai ncurca grozav pe ai notri i sunt convins c ar vrea s v ntoarcei la Moscova. Cred
180

Jack Higgins - Confesionalul

c mpreun o s v descurcai. Ticlosule! spuse Peter Turkin exasperat. Te rog, nu n faa doamnei, i spuse Alex Martin. O mpinse pe Tania Voroninova n sus pe scar i se ntoarse spre el. Dac vrei s tii, voi doi n-ai supravieui nici mcar unei singure nopi rele de smbt n Belfast, spuse el, apoi o urm pe fat, sus, pe punte. Cnd ajunser la Peugeot, i scoase cu grij sacoul. Avea snge pe mneca de la cma i i extrase batista din buzunar. V rog, vedei dac putei face ceva cu asta. Tania i-o leg strns n jurul tieturii. Ce fel de om suntei? Pi i eu l prefer tot pe Mozart, spuse Alex Martin n timp ce i trgea pe el sacoul. Hei, ia privii! n deprtare, n cellalt capt al portului, LAlouette ieea din port. Pleac, spuse Tania. Nenorociii! i spuse Martin. Dup povestea asta, vor fi probabil expediai n Gulag. O ajut s se urce n Peugeot i zmbi vesel, aezndu-se la volan. Acum e cazul s v duc la aeroport, nu-i aa? La terminalul numrul unu al aeroportului Heathrow, Harry Fox edea la o ceac cu ceai i o igar cu sergentul de serviciu, n biroul corpului de paz. Telefonul sun, sergentul rspunse, apoi i ddu lui Fox receptorul. Harry? spuse Ferguson.
181

Jack Higgins - Confesionalul

Da, sir. A scpat. E n avion. Adineauri a decolat din Jersey. Fr nici o problem, domnule? Nu, n afar de faptul c dou sperietori de la GRU i-au atacat pe ea i pe Martin pe Cheiul Albert. Fox ntreb: i ce s-a ntmplat? S-a ntmplat c Martin s-a descurcat. Va trebui s-l mai folosim pe tnrul sta. Parc spuneai cu a fcut parte din Brigada Grzii? Da, sir. Garda Vel. Bnuiam eu. Se vede ntotdeauna, spuse Ferguson cu un ton vesel i nchise telefonul. Nu, madame, nu trebuie s pltii nimic, i spuse stewardul Taniei, cnd avionul se nl pe cer, prsind aeroportul Jersey. Barul e gratis. Ce dorii? Vodc cu ap tonic, gin cu suc de portoc ale? Sau ampanie. ampanie pe gratis. Tania confirm din cap i lu paharul aburit pe care-l oferi stewardul. Pentru o via nou, se gndi ea, apoi spuse ncetior: n sntatea ta, Alexander Martin. i goli paharul dintr-o lung sorbitur. Din fericire, menajera avea zi liber. Alex Martin sa debarasa de cma, vrnd-o bine sub gunoi, pe fundul uncia din pubele, apoi intr n baie i i spl braul. Rana ar fi trebuit s fie cusut, dar asta ar fi declanat tot felul de ntrebri i aa ceva era inadmisibil. Strnse marginile tieturii i le prinse cu ajutorul unor buci de plasture, un vechi truc pe
182

Jack Higgins - Confesionalul

care-l foloseau soldaii, apoi se bandaj. i puse pe el un halat de baie, i turn un whisky mare i se duse n camera de zi. Tocmai cnd se aeza, sun telefonul. Soia lui spuse: Scumpule, am sunat la birou i mi-au spus c i-ai luat zi liber. S-a ntmplat ceva? Sper c nu teai surmenat din nou. Nu tia nimic despre serviciile pe care soul ei i le fcuse lui Ferguson n trecut. N-avea rost s-o alarmeze acum. Zmbi cu tristee, privind mneca sfiat a sacoului Yves St. Laurent, aruncat pe scaunul de lng el. Nici gnd, spuse el. Doar m cunoti. Nu-mi doresc dect o via linitit. Azi lucrez acas, asta-i tot. Acum spune-mi ce fac copiii.

183

Jack Higgins - Confesionalul

9 n Cavendish Square, Ferguson edea la birou cu receptorul n mn, cu o fa grav, cnd Fox veni n birou cu un mesaj telex. Ferguson ii fcu grbit semn cu mna, apoi urm: V mulumesc, domnule ministru. i puse receptorul la loc. E vreo problem, sir? n ceea ce m privete, este. Hai, spunei despre ce e vorba! Cei de la Foreign Office m-au anunat adineauri c vizita Papei va avea loc n mod cert. Vaticanul va da un comunicat peste cteva ore. Ce-ai acolo? Un telex, sir. Informaii asupra desfurrii luptelor. Vestea cea rea este c HMS Antelope s-a scufundat, n cele din urm. A fost bombardat ieri de ctre avioane Skyhawk. Vestea cea bun este c apte avioane argentiniene au fost doborte. M-ar bucura mai mult vestea dac a vedea rmiele. Probabil c cifra real e jumtate. La fel cu n Btlia pentru Anglia. Poate, sir. Toi exagereaz cnd se precipit lucrurile. i creeaz derut. Ferguson se ridic i i aprinse un trabuc. Nu tiu ce s mai zic. Uneori parc se prbuete naibii acoperiul peste tine. Am pe cap
184

Jack Higgins - Confesionalul

sosirea Papei, de care ne puteam foarte bine lipsi... Cuchulain bntuie nc pe undeva... i acum i tmpenia asta cu argentinienii care ncearc s cumpere rachete Exocet de pe piaa neagr din Paris. A fost transmis ordinul s fie scos Tony Villiers din spatele liniilor inamice din Insulele Falkland? Nici o problem, sir. n momentul acesta este depus n Uruguay de un submarin. De la Montevideo zboar cu Air France direct la Paris. Mine trebuie p-ajung. E-n regul. Va trebui s te duci pn acolo. i furnizezi toate informaiile n detaliu, apoi te ntorci imediat aici. Va fi de-ajuns, sir? O, da, bineneles. Doar tii cum e Tony o dat ce se pornete. E ca focul. O s le vin de hac adversarilor notri de acolo, nici o problem. Am nevoie de tine aici, Harry. Ce-i cu Voroninova? Dup cum v-am mai spus, n drum de la Heathrow, ne-am oprit; la Harrods, ca s-i cumprm cteva lucruri. N-avea dect ce era pe ea. Precis c nu are nici un ban, spuse Ferguson. Va trebui s scoatem ceva din fondul pentru cheltuieli neprevzute. ntmpltor, s tii c nu va fi necesar, sir. Se pare c are aici un cont bancar foarte substanial. Drepturi de autor de la discuri i aa mai departe. n mod sigur, nu va avea nici o dificultate s-i ctige existena. Toi impresarii vor umbla dup ea cnd vor afla c e disponibil. Toate astea sini pentru mai trziu. Trebuie neaprat s stea ascuns pn spun eu. Cum i s-a prut? E foarte drgu, sir. Am instalat-o n camera
185

Jack Higgins - Confesionalul

liber i s-a bgat n baie. Bine, dar nu e cazul s-o ndemnm la leneveal. Harry. Trebuie s-i dm zor cu povestea asta. Am primit veti de la Devlin i se pare c un alt om de-al lui McGuinness, cel care trebuia s-l supravegheze pe Cerni, a fost gsit n rul Liffey. Amicul nostru nu-i pierde vremea. neleg, sir, spuse Fox. Deci ce propunei? O expediem la Dublin imediat, azi dupamiaz. Poi s-o escortezi, Harry. I-o predai lui Devlin la aeroport, apoi te ntorci aici. Poi pleca la Paris cu avionul de diminea. Fox spuse cu glas domol: Poate c simte i ea nevoie s se liniteasc puin. S-i trag sufletul, cum se zice. Cu toii ne-am dori asta, Harry, i dac este o aluzie subtil la cum te simi tu, tot ce pot s-i spun este c n acest caz trebuia s accepi slujba care i s-a oferit la banca comercial a unchiului tu. ncepeai la zece, terminai la patru. i m plictiseam de moarte, sir. n acel moment, Kim deschise ua i o introduse pe Tania Voroninova. Avea cearcne la ochi, dar arta surprinztor de bine, impresia general fiind accentuat de puloverul albastru de camir i de fusta elegant de tweed, pe care le cumprase de la Harrods. Fox fcu prezentrile. Domnioara Voroninova! E o mare plcere pentru mine, spuse Ferguson. Am auzit c ai trit clipe de mare tensiune. V rog, luai loc. Tania se aez pe canapeaua de lng cmin.
186

Jack Higgins - Confesionalul

Avei cumva idee ce se ntmpl la Paris? ntreb ea. nc nu, spuse Fox. Vom afla pn la urm, dar dac dorii s auzii o prere avizat, v asigur c KGB-ul nu accept niciodat un eec, i dac inem seama de interesul deosebit al tatlui dumneavoastr adoptiv fa de acest caz... Ddu din umeri. Eu n-a vrea s fiu n pielea lui Turkin sau a lui epilov. Chiar i o ctan btrn i ireat ca Nikolai Belov va supravieui cu greu acestei lovituri, interveni Ferguson. Deci, ce urmeaz acum? ntreb ea. M voi revedea cu profesorul Devlin? Da, dar asta nseamn s zburai la Dublin. tiu c nici n-ai apucat s v dezmeticii bine, dar este esenial s ne grbim. A dori s plecai peste cteva ore, n aceast dup-amiaz, dac nu v deranjeaz. Cpitanul Fox v va escorta i vom aranja cu Devlin s v ntmpine la aeroportul din Dublin. Tania era nc surescitat i starea ei prea a fi consecina celor ntmplate deja. Cnd plecm? spuse ea. Primul avion de disear, spuse Devlin. Desigur, voi fi acolo. Nici o problem. Te las s organizezi singur ntlnirea necesar cu McGuinness, pentru ca ea s poat vedea toate fotografiile i orice alte materiale pe care vor s i le arate. O s m ocup de toate, spuse Devlin. De preferat ct mai repede, i spuse Ferguson ferm.
187

Jack Higgins - Confesionalul

Ascult i m supun, Duh al Lmpii, spuse Devlin. Acum d-mi-o i mie. Ferguson i ntinse fetei receptorul. Tania spuse: Domnul profesor Devlin? Ce s-a ntmplat? Am veti de la Paris. Mona Lisa rde cu toat faa. Pe curnd. i la Moscova se ntmplaser lucruri importante n dimineaa aceea. Evenimente care aveau s afecteze ntreaga Rusie, n particular, i politica internaional, n general. Iuri Andropov, eful KGBului ncepnd din 1967, fusese numit secretar al Comitetului Central al Partidului Comunist. Ocupa nc vechiul su birou din sediul KGB-ului din Piaa Dzerjinski i acolo l convoc pe Maslovski, imediat dup ora prnzului. Generalul sttea n picioare n faa mesei de lucru, cuprins de presimiri rele, cci Andropov era probabil singurul om dintre toi pe care-i cunotea, de care se temea cu adevrat. Andropov scria i se auzea stiloul lui scrind pe hrtie. l ignor un timp pe Maslovski, apoi rosti, fr s-i ridice privirea: N-are nici un rost s mai amintesc crasa, ineficient manifestat de departamentul dumneavoastr n privina afacerii Cuchulain. Tovare... Maslovski nu ncerc s se apere. Ai dat ordin s fie lichidat mpreun cu Cerni? Da, tovare. Cu ct mai repede, cu att mai bine. Andropov tcu o clip, i scoase ochelarii i i trecu o mn peste frunte. Apoi, mai este problema fiicei dumneavoastr adoptive. n acest moment, se afl n
188

Jack Higgins - Confesionalul

siguran la Londra, mulumit blmjelilor oamenilor votri. Da, tovare. Iar de acolo, brigadierul Ferguson o expediaz cu avionul la Dublin, unde IRA intenioneaz s-i ofere tot ajutorul de care are nevoie pentru a-l identifica pe Cuchulain? Cam aceasta pare s fie situaia, spuse Maslovski cu glasul pierit. Eu consider Aripa Provizorie a IRA ca fiind o organizaie fascist, mnjit n mod iremediabil de legturile, ei cu Biserica Catolic, iar Tania Voroninova este o trdtoare a rii ei, a partidului i a clasei ei. Vei trimite imediat o telegram individului acela, Lubov, la Dublin. O va lichida laolalt cu Cerni i Cuchulain. i puse din nou ochelarii, lu stiloul i ncepu din nou s scrie. Maslovski spuse cu un glas rguit: V rog, tovare, poate c... Andropov i ridic surprins privirea. V creeaz vreo problem ordinul meu, tovare general? Maslovski se fcu mic sub privirea aceea rece i scutur repede: din cap. Nu, desigur c nu, tovare. Se ntoarse i iei, simind cum i tremur uor membrele. *** La ambasada sovietic din Dublin, Lubov primise deja un mesaj de la Paris, prin care era informat c
189

Jack Higgins - Confesionalul

Tania Voroninova scpase din plas. Se afla nc n camera radio, cnd sosi cel de-al doilea mesaj, de la Maslovski, din Moscova. Operatoarea l nregistr, introduse banda n aparat i Lubov i btu pe clape codul personal. Cnd citi mesajul, i se fcu efectiv ru. Seduse n biroul lui, ncuie ua i scoase o sticl de whisky din dulap. Ddu pe gt un pahar, apoi nc unul. n cele din urm, l sun pe Cerni. Aici Costello. Era numele conspirativ pe care-l folosea n astfel de ocazii. Ai treab? Nu n mod deosebit. i spuse Cerni. Trebuie s ne vedem. La locul obinuit? Da, dar mai nti trebuie s-i vorbesc. E foarte important. Totui trebuie s aranjm s ne vedem i cu amicul nostru comun n seara asta. n Dun Street, parc. Poi aranja asta? E ceva foarte neobinuit. i-am spus c sunt chestiuni de mare importan. Sun-m ca s-mi confirmi ntlnirea de disear. Cerni era categoric ngrijorat. Dun Street era numele codificat al unui depozit dezafectat de pe City Quay. pe care-l nchinase cu civa ani n urm sub numele unei firme oarecare, dar nu asta era problema. Cu adevrat important era faptul c el, Cussane i Lubov nu se mai ntlniser niciodat toi trei la un loc. l sun pe Cussane la vila lui, fr succes, aa c ncerc la birourile secretariatului catolic din Dublin. Cussane rspunse imediat. Slav Domnului, spuse Cerni. Am sunat i la vil.
190

Jack Higgins - Confesionalul

Da, adineauri am picat, i spuse Cussane. E vreo problem? Nu sunt sigur. Sunt nelinitit. Pot s vorbesc pe leau? Pe firul sta aa vorbeti de obicei. A luat legtura cu mine amicul nostru, Costello. M-a rugat s m ntlnesc cu el la trei i jumtate. La locul obinuit? Da, dar m-a mai rugat s aranjez s ne ntlnim toi trei disear n Dun Street. Asta e ntr-adevr ceva neobinuit. tiu. Nu-mi place. Poate c are pentru noi instruciuni de retragere, spuse Cussane. A zis ceva despre fat? Nu. Ar fi trebuit s spun? M ntrebam pur i simplu ce s-a ntmplat acolo. Spune-i c vin n Dun Street la ase i jumtate. Fii linitit, Pavel. Rezolv eu situaia. nchise telefonul i imediat Cerni l sun din nou pe Lubuv. La ase i jumtate e bine? E-n regul, i spuse Lubov. M-a ntrebat dac tii ceva despre fata de la Paris. Nu, n-am auzit absolut nimic, mini Lubov. Ne vedem la trei i jumtate. nchise telefonul, apoi i mai turn un pahar, descuie sertarul de sus al biroului, scoase o cutie i o deschise. nuntru se afla un pistol semiautomat
191

Jack Higgins - Confesionalul

Stecikin i o surdin. ncepu s-o monteze cu mult delicatee. *** n biroul lui de la secretariat, Harry Cussane sttea la fereastra, privind n jos, spre strad. nainte de a prsi vila, ascultase convorbirea lui Devlin cu Ferguson i tia c Tania Voroninova trebuia s soseasc n seara aceea. Era de neconceput ca Lubov s nu fi aflat nimic, fie de la Moscova, fie de la Paris, aa c de ce nu pomenise nimic? ntlnirea din Dun Street era n sine ceva neobinuit, dar de ce trebuia, n vederea acelei ntlniri, s se ntlneasc mai nti cu Cerni, ca de obicei, n ultimul rnd de la cinematograf? Despre ce urgen putea fi vorba? Nimic nu se potrivea i toate instinctele lui Cussane, ascuite de anii de via n clandestinitate l avertizau. Nu tia de ce voia Lubov s se vad cu ei, dar era dar c nu pentru a face conversaie. Pavel Cerni tocmai ntindea mna s-i ia impermeabilul, cnd cineva btu la ua apartamentului. Cnd o deschise, l vzu afar pe Harry Cussane. Purta o plrie moale de culoare nchis i o manta de ploaie de genul pe care le poart preoii, i prea agitat. Pavel, slav Domnului c te-am prins! De ce? Ce este? ntreb Cerni. i-l aminteti pe tipul de la IRA care te-a ur mrit? Cel de care te-am scpat ieri? Au pus altul pe urmele tale. Vino ncoace.
192

Jack Higgins - Confesionalul

Apartamentul lui Cerni se afla la primul etaj al vechii cldiri din piatr cenuie a colegiului. Cussane urc repede scara pn la etajul urmtor i coti imediat n sus pe un alt ir de trepte. Unde mergem? strig Cerni. O s-i art. Pe ultimul palier, fereastra n stil George de la capatul lui avea jumtatea de jos ridicat. Cussane arunc o privire afar. Uite, acolo, spuse el. n cealalt parte a culii. Cerni privi n jos spre lespezile i iarba verde din curte. Unde? ntreb el. Simi mna n scobitura spatelui, mpingndu-l brusc, eu brutalitate. Reui s scoat un ipt, dar abia n clipa cnd i pierdu echilibrul pe pervazul scund al ferestrei i se prbui cu capul nainte spre lespezile aflate la douzeci i cinci de metri dedesubt. Cussane alerg de-a lungul coridorului i cobor repede pe scara din dos. ntr-un fel, spusese adevrul. McGuinness l nlocuise ntr-adevr pe Murphy cu un nou cine de paz, de fapt doi, de data asta, care edeau ntr-un Ford Escort verde n apropierea intrrii principale. Dei acum vor atepta de poman. Lubov era singur n ultimul rnd de scaune. De fapt, n tot cinematograful erau doar cinci, ase oameni, din cte putea vedea n semintuneric. Venise devreme, dar o fcuse intenionat i i pipi pistolul cu surdin n buzunar, avnd palmele umede de transpiraie. i adusese cu el o sticl, pe care o scoase n acel moment i trase o duc zdravn. i mai trebuia
193

Jack Higgins - Confesionalul

puin whisky ca s-i dea curajul necesar. Mai nti Cerni, apoi Cussane, dar cu el va fi mai simplu, cci se va duce nainte la depozit i l va atepta pregtit. Mai trase o duc i tocmai bgase sticla la loc, cnd simi o micare n ntuneric i cineva se aez lng el. Pavel? ntoarse capul. Un bra i se strecur n jurul gtului i o mn i astup gura. n secunda n care recunoscu faa palid a lui Cussane sub borul plriei negre, vrful ca de ac al stiletului, pe care Cussane l inea n mna dreapt, i ptrunse pe sub coaste, intrndu-i n inim. N-avu nici mcar timp s se zbat. Un fel de lumin orbitoare, nici o durere, apoi doar ntuneric. Cussane terse meticulos lama pe sacoul lui Lubov i-l ls pe speteaza scaunului, ca i cum ar fi adormit. Gsi pistolul Stecikin n buzunarul mortului, l scoase i-l vr n buzunarul lui. Avusese dreptate, ca de obicei. Ultima dovad. Se ridic, strbtu intervalul dintre scaune, o simpl umbr n pardesiul lui negru, i prsi sala printr-una din ieiri. Dup o jumtate de or, era napoi n biroul lui de la secretariat i abia apucase s se aeze, cnd intru monseniorul Halloran. Era foarte vesel i vizibil emoional. Ai auzit? Adineauri am primit confirmarea de la Vatican. Vizita Papei va avea loc. Deci s-au hotrt. Te duci acolo? Bineneles. Am o stran rezervat la catedrala Canterbury. E o ocazie istoric, Harry. Oamenii le vor povesti nepoilor despre ca.
194

Jack Higgins - Confesionalul

Cei care au, zise Cussane zmbind. Halloran rse. Exact. Ceea ce nu e cazul nostru. Trebuie s plec. Am o mulime de treburi de aranjat. Cussane rmase cufundat n gnduri, apoi ntinse mna dup mantaua de ploaie pe care o aruncase pe un scaun i scoase pumnalul vrt n teaca de piele. l bg ntr-unui din sertarele de la birou, apoi scoase pistolul Stecikin. Ce amator gafeur se dovedise Lubov, folosind o arm de fabricaie ruseasc! Dar era dovada de care avea nevoie. nsemna c pentru stpnii lui, nu era doar nlocuibil, ci devenise acum chiar un obstacol. Deci ce-ai s faci acum, Harry Cussane? se n treb el n oapt. ncotro o iei? Ciudat obiceiul sta de a se adresa lui nsui cu numele ntreg al lui Cussane. Era ca i cum ar fi fost o alt persoan, ceea ce, ntr-un fel, aa i era. Telefonul sun i, cnd rspunse, auzi glasul lui Devlin. Bine c te-am gsit. Unde eti? La aeroportul din Dublin. Am venit s iau un musafir. O fat foarte drgu, de fapt. Cred c o si plac. M-am gndit s cinm toi trei mpreun ast sear. Pare o idee bun, spuse Cussane calm. Dar am promis s oficiez slujba de sear la biserica din sat. Termin la opt. E bine? n regul. Abia ateptm s le vedem. Cussane puse jos receptorul. Puica desigur s
195

Jack Higgins - Confesionalul

fugii, dar unde i n ce scop? n orice caz, piesa mai avea cel puin un act, toate instinctele i-o spuneau. N-ai unde s te ascunzi, Harry Cussane, spuse el ncet. *** Cnd Harry Fox i Tania pir n sala pentru sosiri, Devlin atepta rezemat de un stlp, fumnd o igar, mbrcat cu trenciul i plria neagr de fetru. Le iei nainte, zmbind. Ccad mile failte, spuse el i i lu minile tinerei femei. n irlandez asta nseamn de o sut de mii de ori bun venit. Go raibb maith agat, i prezent Fox mulumirile de rigoare. Nu mai f pe grozavul. Devlin lu geanta de voiaj a fetei. Mama lui era o irlandez cumsecade, slav Domnului. Tania era radioas. Sunt att de emoional! Totul este att de... de incredibil. Fox spuse: Bun, acum te afli n mini sigure. Eu am plecat. Peste o or am un avion napoi. M duc s-mi iau bilet. Pstrm legtura, Liam. Se pierdu n mulime, iar Devlin o lu de cot i o conduse spre intrarea principal. Un om drgu, spuse ea. Ce-a pit la mn? A ridicat o geant cu o bomb n ea, la Bel fast. ntr-o noapte rea i n-a apucat s-o arunce destul de
196

Jack Higgins - Confesionalul

repede. Se descurc ns cu minunea electronic pe care i-au dat-o. Spunei asta att de calm. zise ea. n timp ce traversau parcarea. Nu i-ar mulumi dac ai face greeala s-i ari compasiune. Asta se trage din educaia special pe care a primit-o. La Eton, n regimentele Grzii. Acolo te nva s treci peste astfel de lucruri i s nu-i plngi de mil. O ajut s urce n btrna lui main, un Alfa Romeo sport. Harry face parte dintr-o specie rar, ca i pulamaua aia btrn de Ferguson. Este ceea ce se numete un gentleman. Ceea ce dumneavoastr nu suntei? Doamne ferete, btrna mea mam s-ar rsuci n mormnt dac te-ar auzi pomenind mcar aa cava, spuse el n timp ce porni maina. Deci teai hot-rt s mai chibzuieti dup ce am prsit eu Parisul. Ce s-a ntmplat? Tania i povesti totul. Despre Belov, despre convorbirea telefonic pe care o avusese cu Maslovski, despre epilov i Turkin i, n sfrit, despre aventura cu Alex Martin n Jersey. Devlin se ncrunt, ngndurat, dup ce ea termin. Deci erau pe urmele tale? Chiar te-au ateptat n Jersey? De unde naiba au aflat? Am ntrebat la hotel orarul trenurilor, i spuse ea. Nu mi-am dat numele i nici numrul camerei. Am crezut c mi-am acoperit urmele. Poat c Belov i oamenii lui au reuit s ntreprind anumita cercetri. Poate. Oricum, acum iat-te aici. Vei sta cu
197

Jack Higgins - Confesionalul

mine, n vila mea din Kilrea. Nu e departe. Dup ce ajungem, am de dat un telefon. Dac avem noroc, vom putea stabili pentru mine ntlnirile de care ai nevoie. Vei avea de vzut o mulime de fotografii. Sper s ias ceva la iveal, spuse ea. Toi sperm. Oricum, vom petrece a sear linitit. Eu voi pregti cina i va veni i un amic al meu. O persoan interesant? E genul de om care e o raritate acolo, de unde vii tu. Un preot catolic. Printele Harry Cussane. Cred c o s-i plac. *** l sun pe McGuinness din biroul lui. Fata a sosit. St la mine. Cnd poi aranja ntlnirea de care am vorbit? Las asta, i spuse McGuinness. Ai aflat de Cerni? Devlin deveni dintr-o dat atent. Nu. A fcut un plonjon, foarte lung de la o fereastr alint la mare nlime la Trinity College, azi dup amiaz. Problema este, a czut sau a fost mpins? Cred c s-ar putea spune c moartea lui e bine-venit, spuse Devlin. Pentru o singur persoan, i spuse McGuinness. Doamne, tare a vrea s pun mna pe nemernicul la! Atunci aranjeaz ntlnirea cu fata, spuse
198

Jack Higgins - Confesionalul

Devlin. Poate c ea l va recunoate. A ncepe s merg iari la spovedanie, dac a fi convins c aa se va ntmpla, i spuse McGuinness. Bine, poi conta pe mine. Am s te sun. Cussane se mbrca pentru slujb. n sacristie, foarte calm i detaat. Acum nu mai era o pies de teatru. Era mai degrab un fel de improvizaie, n care actorii i creau singuri povestea. Habar n-avea ce se va ntmpla. Cele patru ajutoare care-l ateptau erau biei din sat, curai i ngrijii, artnd aproape ca nite ngeri, cu sutanele lor stacojii cu stihare albe. i trase patrafirul peste cap, i lu cartea de rugciuni i se ntoarse spre ei. Haidei s facem o slujb deosebit n seara aceasta. Aps pe soneria de la u. Peste o clip, orga n cepu s cnte. Unul din biei deschise ua i intrar niruii unul dup cellalt n mica biseric. Devlin prepara fripturile n buctrie. Tania deschise uile de la teras i auzi imediat muzica de org rspndindu-se peste grdin, dinspre cealalt parte a zidului. Intr i se duse la Devlin. Ce-i asta? Dincolo de zid este o mnstire i un azil. Capela este biserica satului. Se aude probabil slujba oficiat de Harry Cussane. Nu va ntrzia mult. Tania se ntoarse n living i rmase lng uile dinspre teras, ascultnd. Era o atmosfer plcut,
199

Jack Higgins - Confesionalul

de pace. Interpretarea era destul de bun. Travers peluza din faa vilei i deschise poarta din zid. Capela, aflat la cellalt capt al mnstirii, avea o nfiare pitoreasca i mbietoare, cu lumina aceea blnd radiind dinspre ferestre. Strbtu crarea care ducea la ea i deschiser de stejar. nuntru, nu era dect o nun de steni, doi oameni n crucioare de invalizi, evident pacieni ai azilului, i cteva clugrie. Maica Anne-Marie cnta la org. Instrumentul nu era prea grozav i umezeala dinuntru avea un efect negativ asupra tuburilor, dar ea cnta bine. n tineree, studiase un an la Conservatorul din Paris. nainte de a asculta chemarea Domnului, dedicndu-se vieii religioase. Lumina era foarte slab, provenind mai ales de la luminri i biserica era un lca al umbrelor i al pcii, n care glasurile duioase ale maicilor cntau Domine Jesu Christ, Rex Floride... La altar, Harry Cussane se ruga pentru toi pctoii de pretutindeni, ale cror fapte nu le ngduiau accesul la nemrginita mil i dragoste a lui Dumnezeu. Tania se aez singur ntr-o stran lateral, emoionat de atmosfera clin biseric. Adevrul era c nu asistase niciodat la o asemenea slujb. Nu vedea mare lucru din faa lui Cussane. El era doar silueta principal, care se zrea la altar n lumina aceea firav, o siluet fascinant pentru ea. n acele veminte, ca i tot ce se petrecea acolo. Slujba continu i majoritatea membrilor congregaiei naintar spre balustrad pentru a primi Trupul i Sngele lui Isus. Tania urmri cum preotul se deplaseaz de la o persoan la alta, cu capul nclinat, ngnnd cuvintele rituale i se simi
200

Jack Higgins - Confesionalul

cuprins de o ciudat nelinite. Parc l cunotea pe acest om, anumite micri ale lui i se preau familiare. Dup ce slujba lu sfrit i acord iertarea de pcate final, printele se opri pe trepte pentru a se adresa congregaiei. i n rugciunile voastre din urmtoarele zile, v-a ruga pe fiecare dintre voi s v rugai pentru Sanctitatea Sa, care va vizita n curnd Anglia, ntr-un moment ct se poate de dificil. naint puin i acum lumina luminrilor i cdea pe fa. Rugai-v pentru el, pentru ca rugciunile voastre, adugate la ale lui, s-i dea puterea de a-i duce misiunea la mplinire. Privirea lui se plimb asupra tuturor enoriailor i pentru o clip pru c o privete direct pe ea, apoi se ndeprt. Tania ncremeni, ngrozit, recepionnd ocul, cel mai teribil pe care-l primise vreodat n toat viaa ei. Cnd preotul rosti cuvintele de binecuvntare, buzele i se micau parc fr a emite nici un sunet. Acesta era chipul, chipul care o urmrea n vis de ani de zile. Era mai btrn, desigur, mai blnd chiar, clar era chipul inconfundabil al lui Mihail Kelly, al celui pe care l numiser Cuchulain. Ceea ce s-a petrecut apoi a fost ciudat i totui poate chiar att de ciudat, avnd n vedere mprejurrile. ocul fusese att de profund, nct parc o vlguise cu totul i ea rmase n semintuneric, n fundul bisericii, n timp ce oamenii plecau iar Cussane i ajutoarele sale disprur n sacristie. n biseric era o linite deplin, n timp ce ca edea acolo, ncercnd s neleag rostul lucrurilor. Cuchulain
201

Jack Higgins - Confesionalul

era printele Cussane, prietenul lui Devlin i asta explica multe. Ah. Doamne, se gndi ea, ce m fac? i atunci ua sacristiei se deschise i apru Cussane. n buctrie totul era aproape gata. Devlin se uit n cuptor, fluiernd ncetior, apoi strig: Ai pus masa? Nu primi nici un rspuns. Intr n living. Nu numai c masa nu era pus, dar nu se vedea nici urm de Tania. Apoi observ c uile dinspre teras sunt ntredeschise, i scoase orul i iei pe teras. Tania! strig el nspre grdin i n aceeai clip vzu c poarta din zid era deschis. Cussane era mbrcat cu un costum negru i cu gulerul preoesc. Se opri o clip, simind prezena ei, dei nu ddu nici un semn. O observase aproape imediat n timpul slujbei. Faptul c era strin de sat ar fi fost de-ajuns ca s o remarce, dar n mprejurrile de fa i-a fost clar cine trebuie s fie. tiind aceasta, Cussane vzu pe chipul ei umbra copilei, a copilei care se zbtuse n braele lui n acea zi n Drumore. cu muli ani n urm. Ochii nu se schimb, iar ochii ei nu-i uitase niciodat. Se ntoarse la balustrada din faa altarului, i fcu plecciunea, lsndu-se pe un genunchi, iar Tania, cuprins acum de panic i ngrozitor de speriaii, fcu un efort i se ridic i porni de-a lungul naosului. Uia dintre confesionale era ntredeschis i se strecur nuntru. Cnd o trase ca s-o nchid, se auzi un scrit uor. l auzi apropiindu-se prin naos,
202

Jack Higgins - Confesionalul

cu pai rari, rsunnd pe lespezile de piatr. Se auzeau tot mai aproape. Se oprir. Cussane spuse ncetior, n rus: tiu c eti acolo, Tania Voroninova. Acum poi iei. Fata se ridic, tremurnd, brusc nfrigurat. El era foarte calm i faa lui avea o expresie grav. i spuse tot n rus: A trecut mult timp de atunci. Ea spuse: Ai s m ucizi i pe mine, cum l-ai ucis pe tata? Cum i-ai ucis pe atia alii? Sper c nu va fi nevoie. Sttea i se uita la ea, cu minile n buzunarele hainei, apoi zmbi cu blndee i cu o oarecare tristee. Te-am ascultat pe discuri. Ai un talent deosebit. i dumneata. Acum se simea mai puternic. Pentru crim i distrugere. Te-au ales bine. Tatl meu adoptiv tia ce face. Nu chiar, spuse el. Nimic nu e chiar att de simplu. S-a ntmplat s fiu disponibil. Instrumentul potrivit la momentul potrivit. Fata trase adnc aer n piept. i acum ce urmeaz? Parc trebuia s lum masa mpreun, tu, Liam i cu mine, spuse el. Ua de la intrare se deschise brusc i Devlin nvli nuntru. Tania! strig el, apoi tcu. A, aici erai! Deci ai
203

Jack Higgins - Confesionalul

fcut cunotin. Da, Liam, de mult de tot, i spuse Harry Cussane, i scoase mna din buzunarul drept al hainei, innd pistolul Stecikin pe care-l luase de la Lubov. Ajuni la vil, gsi o frnghie n dulapul din buctrie. Miroase bine friptura, Liam. Cred c trebuie s nchizi cuptorul. Ce zici de asta? i spuse Devlin fetei. La toate se gndete. De aceea am i ajuns aa departe, spuse calm Cussane. Se duser n living. Nu-i leg, dar le fcu semn s se aeze pe canapeaua de lng cmin. naint pn n faa cminului i bg mna pe co, dup pistolul Walther agat pe cuiul lui, pistolul pe care Devlin l inea acolo pentru cazuri extreme. Ca s te feresc de tentaii, Liam. mi cunoate toate micile taine, i spuse Devlin Taniei, dar e i normal. Doar suntem prieteni de douzeci de ani. n glasul lui se simea amrciune i tremurul furiei neputincioase. Se servi cu o igar din caseta de pe msua de alturi, fr a cere voie, i i-o aprinse. Cussane se aez la o oarecare distan, la mas, i ridic pistolul Stecikin. Chestiile astea produc foarte puin zgomot, prietene. Tu tii asta mai bine ca oricine. S nu umbli cu tertipuri sau cu gesturi galante i prosteti n stil Devlin. N-a vrea s trebuiasc s te ucid.
204

Jack Higgins - Confesionalul

Puse pistolul pe mas i i aprinse i el o igar. Prieten zici? spuse Devlin. mi eti la fel de adevrat prieten pe ct eti preot. Prieten, insist Cussane. i sunt un bun preot. ntreab pe oricine care m-a cunoscut pe Falls Road, la Belfast, n aizeci i nou. Frumos, spuse Devlin. Numai un idiot ca mine poate s-i nchipuie c uneori doi i cu doi fac patru. Stpnii ti te-au pregtit bine. Ai devenit preot ca s-i ascunzi identitatea. Gndesc corect presupunnd c ai ales pentru studii seminarul teologic de lng Boston tocmai pentru c eu predam acolo engleza? Bineneles. Pe vremea aceea erai un om important n IRA, Liam. Erau evidente avantajele pe care le oferea pentru viitor aceast relaie, dar ne-am mprietenit i am rmas prieteni. Nu poi ocoli acest adevr. Sfinte Dumnezeule! Devlin cltin din cap. Cine eti tu, Harry? Cine eti, cu adevrat? Tatl meu a fost Sean Kelly. Devlin l privi uimit. Dar l-am cunoscut bine! Am luptat mpreuna n Brigada Lincoln Washington, n rzboiul civil din Spania. Ia stai puin! S-a cstorit cu o rusoaic pe care a cunoscut-o la Madrid. Mama. Prinii mei s-au ntors n Irlanda, unde m-am nscut eu. Tata a fost spnzurat n 1940. n Anglia, pentru participarea la campania de atacuri cu bombe pe care IRA o organizase n perioada aceea. Mama i cu mine am trit la Dublin pn n 1953, cnd m-a luat cu ea n Rusia.
205

Jack Higgins - Confesionalul

Devlin spuse: Probabil c KGB-ul s-a inut scai de voi, ca lipitoarea. Cam aa ceva. Descoperiser talentele lui deosebite, interveni Tania. Pentru crim, de exemplu. Nu, rspunse Cussane cu blndee. Cnd am fost testat pentru prima oar de psihologi, Pavel Cerni a indicat c aveam un talent deosebit pentru teatru. Pentru actorie? Nu-i aa? spuse Devlin. Ai o meserie potrivit. Nu chiar. Fiindc n-am public. Cussane i ndrept atenia spre Tania. M-ndoiesc c am ucis mai muli oameni dect Liam. Prin ce ne deosebim? El a luptat pentru o cauz, ii spuse ea cu patim. Exact. Eu sunt soldat. Tania. Lupt pentru ara mea, ara noastr. Dac vrei s tii, nu sunt ofier KGB Sunt locotenent-colonel n Serviciul de informaii al armatei. i adres un zmbet dezaprobator lui Devlin. Mau avansat n grad ntre timp. Dar faptele pe care le-ai comis! Ai ucis oameni spuse ea. Oameni nevinovai. Nu poate exista nevinovie pe lumea asta, att timp ct omul vieuiete n ea. Biserica ne nva acest lucru. ntotdeauna exist inechitate n viaa aceasta viaa este necinstit. Trebuie s lum lumea aa cum e, nu cum ar putea s fie. Isuse! spuse Devlin. ntr-o clip eti Cuchulain, n urmtoarea eti din nou preot. Ai cumva idee cine eti cu adevrat?
206

Jack Higgins - Confesionalul

Cnd sunt preot, atunci sunt preot, i spuse Cussane. E ceva inevitabil. Biserica ar fi prima care ar spune-o, n pofida a ceea ce am fost. Dar cellalt eu al meu lupt pentru ara sa. N-am pentru ce s-mi cer scuze. Sunt pe picior de rzboi. Foarte convenabil, spuse Devlin. Deci Biserica i d un rspuns la dilemele tale. Sau KGB-ul. cumva? Sau nu exist nici o deosebire? Conteaz? Fir-ai s fii. Harry! Spune-mi un lucru. De unde ai aflat c te urmrim? De unde ai tiut de Tania? De la mine? izbucni el. Dar cum se putea s afli de la mine? Vrei s spui c i-ai verificat ca de obicei telefonul? Cussane era acum n faa barului cu buturi, cu pistolul n mn. Turn whisky Bushmills n trei pahare. le aduse pe o tav la msua din faa canapelei, lu unul din ele i fcu un pas napoi. Am folosit o aparatur special, instalat n podul vilei. Microfon direcional i alte chestii. Nu mi-a scpat mai nimic din ce s-a petrecut aici. Devlin trase aer n piept, dar cnd ridic paharul mna lui era ferm. Halal prietenie! Ddu pe gt whiskyul. Acum ce se ntmpl? Cu tine? Nu, cu tine, prostule. Unde te duci, Harry? napoi acas, la iubita i btrna micu Rusia? Cltin din cap i se ntoarse spre Tania. Dac stau s m gndesc, patria lui nu e Rusia.
207

Jack Higgins - Confesionalul

Cussane nu se nfurie auzind asta. n inima lui nu simea disperare. Toat viaa jucase rolurile care i se ceruser, cultivnd acel gen de detaare profesional necesar pentru o interpretare bine primit. n viaa lui fusese prea puin loc pentru emoii autentice. Toate faptele, chiar i cele bune, fuseser doar o reacie fa de o situaie dat, o parte esenial a reprezentaiei. Sau cel puin aa credea el. i totui inea cu adevrat la Devlin, ntotdeauna inuse. Dar fata? Se uit la Tania. Nu voia s-i fac nici un ru fetei. Devlin, intuind parc o mare parte din acestea, spuse ncet: ncotro ai s fugi, Harry? Ai unde s fugi? Nu, spuse calm Harry Cussane. N-am unde s m duc. N-am unde s m ascund. Pentru ceea ce am fcut, amicii ti din IRA m-ar lichida fr s stea pe gnduri. Ferguson nu m vrea viu. N-are nimic de ctigat din asta. A fi o povar pentru el. Dar ai ti? O dat ntors la Moscova, te-ar pate Gulagul, asta-i sigur. La urma urmelor, ai dat gre n misiunea ta i lor nu le place asta. E adevrat. Cussane confirm din cap. Cu o singur rectificare: nici mcar nu vor s m ntorc, Liam. Vor pur i simplu s m omoare. Au ncercat deja. i pe ei i-a stingheri. Dup aceste cuvinte, se ls tcerea, apoi Tania spuse: Dar ce se-ntmpl acum? Ce-o s facei? Dumnezeu tie, spuse el. Sunt un mort care umbl pe picioare, draga mea. Liam nelege asta. Are dreptate. N-am unde s fug. Nici azi, nici mine,
208

Jack Higgins - Confesionalul

nici sptmna viitoare. Dac rmn n Irlanda, McGuinness i oamenii lui mi vor veni de hac. Eti de acord, Liam? Cam aa ceva. Cussane se ridic i msur ncoace i-ncolo ncperea, innd pistolul n dreptul genunchiului. Se ntoarse spre Tania. Tu crezi c viaa a fost crud pentru fetia aceea din Drumore, care sttea n ploaie, nu? tii ci ani aveam eu? Douzeci. Viaa a fost crud cu mine cnd l-au spnzurat pe tata. Cnd mama a hotrt s m duc napoi n Rusia. Cnd, la cincisprezece ani, Pavel Cerni m-a selecionat drept un specimen cu posibiliti interesante pentru KGB. Se aez din nou. Dac ne-ar fi lsat n pace la Dublin, pe mama i pe mine, cine tie cum ar fi evoluat acel unic i mare talent cu care eram dotat? Poate a fi ajuns la teatrul Abbey, la Old Vic, la Stratford... Ddu din umeri. n loc de toate astea... Devlin simi marea lui tristee. Pe moment, uit orice altceva, n afar de faptul c ani de zile inuse la acest om mai mult dect la muli alii. Asta-i viaa, spuse el. ntotdeauna se gsete cte un individ care s-i spun ce s faci. Te referi la cei care ne dicteaz ce s facem n via? ntreb Cussane. Profesorii de coal, poliitii, liderii sindicali, politicienii, prinii... Chiar i preoii, spuse Devlin cu blndee. Da, acum cred c neleg ce vor s spun anarhitii cnd recomand Ucide n fiecare zi o autoritate! Pe un scaun se afla ziarul de sear cu un titlu
209

Jack Higgins - Confesionalul

care se referea la vizita Papei n Anglia. Cussane l lu de pe scaun. Uite, Papa, de pild. Devlin spuse: Asta-i o glum proast. De ce a glumi? l ntreb Cussane. tii, Liam, ce indicaii am primit atunci, cu muli ani n urm? tii care a spus Maslovski c este misiunea mea? S contribui la a produce haos, dezordine, spaim i nesiguran n Occident. Am contribuit la a ntreine conflictul irlandez, lovind inte aparent ilogice, provocnd n diverse ocazii mari prejudicii att cauzei catolice ct i celei protestante; IRA, UVF, pe toi i-am bgat la ap. Dar uite aici! Ridic ziarul cu fotografia papei Ioan Paul pe prima pagin. Nu e asta cea mai ilogic int a tuturor timpurilor? Crezi c le-ar plcea asta celor de la Moscova? Fcu semn din cap ctre Tania. Probabil c pn acum ai reuit s-l cunoti pe Maslovski destul de bine. Crezi c o s-i fac plcere? Eti nebun, opti ea. Poate. i arunc o bucat de frnghie. Leag-i ncheieturile minilor la spate. S nu umbli cu tertipuri, Liam. Se trase civa pai napoi, cu pistolul ndreptat spre ei. Devlin nu prea avea de ales, trebuia s se supun. Fata i leg nendemnatec, minile. Cussane l trnti cu faa n jos, lng cmin. ntinde-te lng el, i spuse Taniei. i trase braele la spate i i leg bine minile, apoi gleznele. Verific apoi dac Devlin are inimile bine legate i i leg i gleznele.
210

Jack Higgins - Confesionalul

Deci n-ai de gnd s ne omori? De ce a face-o? Cussane se ridic, travers camera i smulse dintr-o singur smucitur firul telefonului. Devlin i ntoarse capul ntr-o parte, lipindu-i faa de covor. Unde pleci? La Canterbury, spuse Cussane. n cele din urm, adic. La Canterbury? Acolo va ajunge Papa smbt. Vor fi toi acolo. Cardinalii, arhiepiscopul de Canterbury, prinul Charles. tiu cum decurg treburile astea, Liam. Nu uita c sunt eful biroului de pres al secretariatului. Bine, hai s judecm, spuse Devlin. N-ai s reueti s-ajungi n apropierea lui. Moartea Papei e ultimul lucru pe care englezii i-ar dori s-l aib pe contiina. Vor lua nite msuri de securitate la Canterbury, care-i vor lsa i pe cei de la Kremlin cu gura cscat. Un adevrat stimulent pentru mine, spuse Cussane, calm. Harry, pentru numele lui Dumnezeu, de ce s-l mputi pe Pap? Ce rost are? De ce nu? Cussane ridic din umeri. Pentru c exist. Pentru c n-am unde s m duc n alt parte. Dac tot trebuie s mor, mcar s m duc dracului fcnd o treab spectaculoas. Le zmbi. Iar tu poi oricnd s ncerci s m opreti, Liam. Tu, McGuinness, Ferguson i oamenii lui din Londra. Chiar i KGB-ul ar face pe dracu-n patru ca s m opreasc, dac ar putea. Le-ar da mult de furc
211

Jack Higgins - Confesionalul

explicaiile pe care ar trebui s le dea. Devlin izbucni. Harry, pentru tine toate astea nu-s dect un joc?! Singurul pe care-l cunosc, spuse Cussane. Ani de zile am fost manevrat de alii. Am fost o marionet tras pe sfori. De data asta. eu comand. Va fi poate o schimbare interesant. Se ndeprt i Devlin auzi deschizndu-se i nchizndu-se uile dinspre teras. Se ls tcerea. Tania spuse: A plecat. Devlin confirm din cap i se lupt s se ridice n ezut. ncerc rezistena frnghiei cu care i erau legate inimile, dar tia c-i pierde vremea. Liam, crezi c vorbete serios? n privina Papei? Da, spuse Devlin sumbru. Sunt convins. O dat ajuns n vila lui, Cussane acion rapid i metodic. i scoase paaportul irlandez cu identitatea lui obinuit, dintr-un mic seif ascuns n spatele crilor din birou. Mai erau acolo dou paapoarte britanice pe nume diferite. ntr-unui era tot preot. n cellalt era ziarist. Mai erau i dou mii de lire n bancnote diferite englezeti, nu irlandeze. Scoase din ifonier o geant de voiaj din pnz, de genul celor folosite de ofierii de armat, i o deschise. Avea un fund dublu de lemn, pe care-l deschise, apsnd pe el. Bg nuntru cea mai mare parte a banilor, paapoartele false i un Walther PPK cu surdin Carswell i cteva
212

Jack Higgins - Confesionalul

ncrctoare de rezerv. Mai bg un, pachet de explozibil i dou detonatoare cu aciune ntrziat. Ca un soldat ce se considera, trebuia s fie pregtit pentru orice situaie, aa c mai lu din dulpiorul din baie dou pachete de pansamente de campanie i cteva fiole de morfin i le bg i pe acestea. Aez la loc fundul dublu, fcu sul una din sutanele lui negre i o puse pe fundul genii. Bg apoi dou cmi, cravate, considerate de el ca fiind potrivite pentru un civil, ciorapi, articole de toalet. Apoi, dintr-un gest reflex, cartea de rugciuni, ostia n anafornia de argint i uleiurile sfinite. De ani de zile le lua cu el n cltorii. Cobor n hol, i puse impermeabilul negru de ploaie, apoi i lu din dulapul din hol una dintre cele dou plrii negre de fetru i se duse n birou. De cptueala plriei cosese dou cleme de plastic. Deschise un sertar de la birou i scoase un revolver Smith and Wesson 38 cu eava de cinci centimetri, care se potrivea la fix pe cleme. Bg plria n geanta de voiaj. Pistolul Stecikin l vr n buzunarul impermeabilului. Deci, era gata. Mai arunc o privire prin biroul vilei, care fusese atta vreme cminul lui, apoi se ntoarse i iei. Travers curtea, ndreptndu-se spre garaj, deschise ua i aprinse lumina. Lng main, se afla motocicleta lui, un vechi BSA de 350 centimetri cubi, n stare excelent. Prinse cu curele geanta de voiaj la spate, lu din cuierul de pe perete casca i i-o puse pe cap. Cnd aps cu piciorul pe acceleraie, motorul ncepu imediat s uruie. Mai rmase o clip s aranjeze diverse lucruri, apoi se nchin i porni.
213

Jack Higgins - Confesionalul

Zgomotul motorului se pierdu n deprtare, apoi, dup un timp, se aternu linitea. La el n vil, Devlin renunase de mult s se mai lupte pentru a se elibera din strnsoarea frnghiei. edea alturi de Tania, amndoi rezemai de canapea. Situaia ar putea deveni foarte neplcut, spuse el. Femeia mea de serviciu vine mine abia pe la zece. n acel moment, la Dublin, Martin McGuinness privea cum unul din oamenii lui punea la loc receptorul pe lcaul su de pe aparatul telefonic. Nu se aude nici semnalul ocupat, nici tonul. Legtura e ntrerupt, asta-i sigur. Mi se pare mai mult dect ciudat, biete, spuse McGuinness. Hai s-i facem o vizit lui Liam, dar sajungem repede acolo. McGuinness i doi din oamenii lui fcur pn acolo patruzeci de minute. McGuinness sttea i se uita, n timp ce oamenii lui i eliberau pe Devlin i pe fat. Cltin din cap. Doarme, Liam, zu c dac n-ar fi att de al naibii de tragic, ar fi de tot hazul s-l vezi pe marele Liam Devlin legat fedele, ca un pui de gin. Hai, povestete-mi ce s-a ntmplat. Se duse cu Devlin n buctrie, unde acesta l inform asupra celor petrecute. Dup ce termin, McGuinness izbucni. Vulpoi nenorocit! Pe Falls Road n Belfast toi i-l
214

Jack Higgins - Confesionalul

amintesc ca pe un sfnt i el e un nemernic de agent rus care face pe preotul. N-a crede c Vaticanul va sri n sus de bucurie, i spuse Devlin. i tii ce e i mai ru? Ce-mi st mie n gt? Nu-i deloc rus, fir-ar al dracului! Doamne, Liam, taic-su a murit spnzurat n Anglia, pentru Cauz! McGuinness ncepuse s tremure de furie. Nu m las pn nu-l belesc! i cum i propui s faci asta? Las pe mine. Vrea s ajung la Pap, la Can terbury, da? O s nchid att de bine punctele de ieire din Irlanda, nct nici un obolan n-o s gseasc o gaur prin care s se furieze afar. Se repezi afar, i strig oamenii i plec. Tania intr n buctrie. Era palid i obosit. Acum ce urmeaz? Pune ibricul pe foc, s bem o ceac bun de ceai. Se zice c odinioar mesagerul care aducea veti proaste era de obicei executat. Scuz-m cteva minute pn m duc pn vizavi s-l sun pe Ferguson.

215

Jack Higgins - Confesionalul

10 Localitatea de coast Ballywalter, aflat la sud de Golful Dundalk, n apropiere de Capul Clogher, cu greu ar putea fi considerat port. O circium, cteva case, jumtate de duzin de brci pescreti i o rad minuscul. Trecuse mai bine de o or i jumtate de cnd Devlin l sunase pe Ferguson, cnd Cussane vir cu motocicleta n pdurea de pe dealul care se nla n preajma localitii. i ridic motocicleta pe cric i se duse s se uite n jos spre Ballywalter, care se vedea clar dedesubt, n lumina lunii. Se ntoarse dup aceea n pdure, desfcu geanta de voiaj din curele i i scoase plria neagr, pe care i-a puse pe cap n locul ctii de motociclist. Porni n jos pe drum, cu geanta n mn. Ceea ce avea de gnd s fac era riscant, dar, dac-i reuea, era o aciune inteligent. De fapt, era ca un joc de ah. ncercase s anticipeze nu doar o micare, ci trei micri. Acum sosise momentul s verifice dac toate informaiile pe care le scosese cu atta trud i rbdare de la muribundul Danny Malone, erau bune la ceva. Sean Deegan era crciumar n Ballywalter de unsprezece ani. Nu prea era o ocupaie care s-i rpeasc tot timpul, ntr-un sat care nu se putea luda dect cu patruzeci i unu de brbai ajuni la vrsta legal
216

Jack Higgins - Confesionalul

pentru a avea voie s bea, ceea ce explica de ce era i cpitanul alupei pescreti cu motor, de patruzeci de picioare lungime, Mary Murphy. Pe lng acestea, nspre partea ilegal a lucrurilor, mai era i membru al IRA, figurnd chiar pe lista celor activi, fiind eliberat din nchisoarea Long Kesh din Ulster abia n februarie. Executase trei ani de detenie pentru deinere ilegal de arme. Autoritile nu descoperiser c Deegan ucisese cu mna lui doi britanici n Derry. Soia i cei doi copii ai lui erau plecai n vizit la soacra lui, la Galway, i el nchisese barul la unsprezece, avnd de gnd s porneasc devreme la pescuit. Era nc treaz, cnd Cussane cobora spre sat, din simplul motiv c l sculase din pat un telefon din partea unuia dintre oamenii lui McGuinness. Deegan putea asigura o cale de ieire clandestin din ar, cu destinaia insula Man. o halt convenabil n drum spre Anglia. Descrierea lui Cussane fusese concis i exact. Abia pusese receptorul jos, cnd auzi o btaie n u. O deschise i l vzu pe Cussane. Descrierea fusese suficient de corect pentru a-i da seama cine era acel vizitator nocturn, dei ar fi fost suficiente gulerul preoesc, plria i impermeabilul negru. Cu ce v pot fi de folos, printe? ntreb Deegan, dndu-se napoi ca s-i fac loc lui Cussane s intre. Intrar n micul bar i Deegan a focul. Am numele tu de la un enoria, Danny Malone, spuse Cussane. Apropo, pe mine m cheam Daly. Danny, spunei? spuse Deegan. Am auzit, c e
217

Jack Higgins - Confesionalul

ru de el. E pe duc, srmanul. Mi-a spus c m-ai putea repezi pn n insula Man dac pltesc bine sau de dragul cauzei. Deegan se duse n spatele barului i turn un whisky. Bei i dumneavoastr, printe? Nu, mulumesc. Avei necazuri? Ceva politic sau cu poliia? Un pic din amndou. Cussane scoase din buzunar zece bancnote de cile cincizeci de lire i le puse pe bar. Ajunge att? Deegan lu bancnotele i le cntri ngndurat. De ce nu, printe? Uite cura facem. Aezai-v lng foc s v nclzii iar eu m duc s dau un telefon. Ce telefon? Doar n-o s m pot descurca singur cu alupa. Am nevoie de cel puin un om, iar cu doi e i mai bine. Iei, nchiznd ua. Cussane ocoli barul pn la telefonul aflat acolo i atept. Se auzi un uor clinchet i ridic ncet receptorul. Omul vorbea precipitat. Aici Deegan de la Ballywalter. Domnul McGuinness e acolo? S-a culcat. Adu-l la telefon, omule! Tipul e aici, la mine. Cussane, la pentru care m-au sunat ai votri. Rmi la telefon.
218

Jack Higgins - Confesionalul

Urm o pauz, apoi o alt voce spuse: McGuinness la telefon. Tu eti, Sean? n persoan. Cussane e aici, n circiuma mea. Zice c-l cheam Daly. Mi-a dat adineauri cinci sute de lire ca s-l duc n Insula Man. Ce fac, l rein? McGuinness spuse: Tare mi-ar plcea s m ocup eu nsumi de el, dar asta e o copilrie. Ai acolo civa oameni buni? Pe Phil Egan i Tadgh McAteer. Deci, individul sta trebuie s moar, Sean. Dac i-a spune cte a fcut n trecut, ct ru a cauzat Micrii, nu i-ar veni s crezi. Ia-l frumuel n alupa ta, fr glgie, i cum ai ajuns la trei mile n larg, i tragi un glonte n ceaf i-l arunci peste bord. Treaba e ca i fcut, i spuse Deegan. Puse jos receptorul, iei din living, urc la etaj i se mbrc de ieit afar. Intr n bar, punndu-i pe el o veche hain de pilot. V las puin, printe, m duc s-i iau pe biei. Servii-v cu orice dorii. Eti foarte amabil, i spuse Cussane. i aprinse o igar i se apuc s citeasc ziarul de sear ca s-i gseasc ceva de fcut. Deegan se ntoarse peste o jumtate de ceas cu doi oameni. Printe, acetia sunt Phil Egan i Tadgh McAteer. i strnser minile. Egan era scund i usciv, de vreo douzeci i cinci de ani. McAteer era un brbat masiv, mbrcat cu o veche hain marinreasc, din pnz, i peste curea i se revrsa o burt umflat de bere. Era mai n vrst dect Deegan. Avea pe puin cincizeci i cinci de ani, aprecie Cussane.
219

Jack Higgins - Confesionalul

Deci putem s-o lum din loc, printe. Cussane i lu geanta de voiaj iar Deegan spuse: Nu v grbii, printe. Vreau s tiu cu ce am de-a face. Puse geanta lui Cussane pe bar, o deschise i-i cercet coninutul. Trase la loc fermoarul, se ntoarse i-i fcu semn din cap lui McAteer, care i plimb minile fr menajamente peste corpul preotului i gsi Stecikinul. l scoase i-l puse pe bar fr o vorb. Deegan spuse: Treaba dumneavoastr pentru ce v trebuie pistolul. l cptai napoi dup ce v lsm pe Insula Man. l vr n buzunarul lui. neleg, spuse Cussane. E-n regul, atunci hai s mergem, spuse Deegan i o lu nainte, ieind afar. Devlin era n pat, cnd l sun McGuinness. L-au prins, spuse el. Unde? La Ballywalter. Un om de-al nostru, pe nume Sean Deegan. Cussane a aprut acolo spunnd c e un prieten de-al lui Danny Malone i c are nevoie de cineva s-l duc n Insula Man. Probabil c Danny i-a spus cteva lucruri pe care nu trebuia s i le spun. Danny e pe moarte. Jumtate din timp nici n-o fi tiut ce spune, zise Devlin.
220

Jack Higgins - Confesionalul

n orice caz, pe Cussane sau printele Daly cum i spune acum, l pate o surpriz foarte neplcut. La trei mile de rm, Deegan i bieii lui i vor face de petrecanie i-l vor azvrli peste bord. Ti-am spus c o s-l prindem pe nemernic. E adevrat. O s te mai sun, Liam. Devlin rmase pe gnduri. Era prea frumos ca s fie adevrat. Evident c Harry Cussane aflase de la Danny Malone c Deegan fcea genul de servicii de care avea el nevoie. Era destul de logic, dar s apari aa cum a aprut el, fr nici o ncercare de travesti, n afar de o schimbare de nume! Se putea argumenta c s-o fi gndit c Devlin i Tania vor fi gsii abia diminea, dar chiar i aa... N-avea nici o noim... Sau avea oare? Cnd pornir n larg. dinspre mare se rostogolea o cea uoar, dar cerul era senin i razele lunii nvluiau totul ntr-o lumin vag ireal. McAteer i fcea de lucru pe punte, Egan ridicase tambuchiul de la mica sal a mainilor i coborse scara, iar Deegan era la timon. Cussane sttea lng el privind afar prin geam. Frumoas noapte, remarc Deegan. ntr-adevr. Ct facem pn acolo? Patru ceasuri dac o lum uor. Trebuie s ne sincronizm n aa fel, nct s prindem alupele pescreti locale, care se ntorc n Insula Man cu captura de noapte. V vom debarca pe coasta vestic, ntr-un locor pe care-l tiu eu lng Peel. De acolo putei lua un autobuz pn la Douglas,
221

Jack Higgins - Confesionalul

capitala insulei. Are un aeroport, Ronaldsway, de unde putei lua avionul spre Londra. Sau putei traversa pn la Blackpool, pe coasta englez. Da, tiu, i spuse Cussane. De ce nu v ducei jos s punei puin capul pe pern? i suger Deegan. n cabin se aflau patru priciuri, o mas fixat n mijloc i o mic buctrie la unul din capete. Era mult dezordine, dar era cald i plcut, n ciuda mirosului de motorin. Cussane i fcu un ceai ntro can i se aez la mas s-l bea i s fumeze o igar. Apoi se ntinse pe unul din priciurile de jos, cu plria lng el, i nchise ochii. Dup ctva timp, McAteer i Egan coborr scara dinspre punte. V simii bine, printe? se interes McAteer. Dorii o ceac de ceai sau altceva? Am but una, mulumesc, spuse Cussane, Cred c o s trag un pui de somn. Sttea ntins, cu ochii aproape nchii, cu o mn ntins neglijent sub plrie. McAteer i zmbi lui Egan i-i fcu cu ochiul iar acesta puse trei lingurie de ness n trei cni i adug ap clocotit i lapte condensat. Ieir. Cussane auzi paii lor pe punte, murmur de conversaie, un hohot de rs. Sttea ntins, n ateptarea celor ce aveau s se ntmple. Cam peste o jumtate de or, motorul se opri i ncepur s pluteasc n deriv. Cussane se ridic i puse picioarele pe podea. Deegan i strig din capul scrii:
222

Jack Higgins - Confesionalul

Vrei s venii, v rog, pe punte, printe? Cussane i aranj plria pe cap, nclinat pe o parte i urc scara. Egan edea pe tambuchiul de la motor. McAteer sttea aplecat pe geamul deschis al timoneriei iar Deegan era la parapetul de la pupa, fumnd o igar i privind napoi, spre coasta irlandez aflat la dou, trei mile deprtare. Cussane spuse: Ce este? Ce se ntmpl? Mascarada s-a terminat! Deegan se ntoarse, cu pistolul n mna dreapt. tim cine eti, btrne. tim totul despre tine. i despre faptele tale, strig McAteer. Egan zorni o bucat de lan greu. Cussane se uit spre el, apoi se ntoarse ctre Deegan, i scoase plria i o inu n dreptul pieptului. Probabil c nu are rost s discutm. Nici o ans, i spuse Deegan. Cussane l mpuc n piept prin plrie i Deegan se izbi de parapet. Stecikinul i czu pe punte. i pierdu echilibrul, ncerc fr succes s se apuce de balustrad i se prbui n mare. Cussane se ntorsese deja i trgea n McAteer, aflat n timonerie, n timp ce acesta ncerca s se dea napoi, glontele nimerindu-l pe zdrahon deasupra ochiului drept Egan se repezi la el cu lanul. Cussane evit cu uurin lovitura lui nendemnatic. Ticlosule! strig Egan i Cussane ochi atent i-l mpuc n inim. Aciona apoi rapid, vrnd n buzunar Stecikinul care-i czuse lui Deegan i aruncnd peste bord barca
223

Jack Higgins - Confesionalul

pneumatic cu motor exterior, care se afla pe punte. O leg de parapet i intr n timonerie, undei lsase geanta, pind peste cadavrul lui McAteer ca s ajung la ea. Deschise fundul dublu, scoase explozibilul i tie o bucic din el cu briceagul. Ata de el unul din detonatoare programnd explozia peste cincisprezece minute i-i ddu drumul, prin tambuchiu, n sala mainilor, apoi cobor n barca pneumatic, porni motorul i o lu cu mare vitez, napoi, spre rm. n urma lui, Sean Deegan, care nc mai tria, n ciuda glontelui din piept, se uit dup el cum se ndeprteaz i ddu ncet din picioare pentru a se menine la suprafa. Cussane era la o distan bun, cnd explozia rsun puternic n noapte, rspndind n jur flcri galbene i portocalii, ca o ploaie de petale. Arunc doar o scurt privire napoi. Nici c se putea s ias mai bine. Acum era mort i McGuinness i Ferguson i vor retrage dulii de pe urmele lui. Se ntreb cum se va simi Devlin cnd va descoperi n cel din urm adevrul. Debarc pe o mic plaj din apropiere de Ballywalter i trase barca pneumatic ntr-o ascunztoare dintre tufiuri. Apoi refcu drumul napoi, spre pduricea unde-i lsase motocicleta. Prinse geanta n curele la spate, i puse casca pe cap i porni. O alt alup de pescuit din Ballywalter, Dublin Town, ieit noaptea n larg la pescuit, a ajuns prima la locul catastrofei. Echipajul, care n momentul exploziei, se afla pe punte ocupndu-se de plasele de pescuit, la o mil deprtare, vzuse cnd s-a produs aceasta. Pn au ajuns la locul unde se scufundase Mary Murphy, a trecut cam
224

Jack Higgins - Confesionalul

o jumtate de or. La suprafaa apei pluteau o mulime de rmie ale vasului. O vest de salvare cu numele alupei scrise pe ea, le spunea tot ce putea fi mai ru. Cpitanul anun catastrofa, prin radio, grzii de coast i continu cutarea supravieuitorilor sau mcar a cadavrelor echipajului, dar fr nici un rezultat. Ceaa deas de deasupra mrii ngreuna i mai mult cercetrile. n jur de cinci, apru un cuter al grzii de coast, venind la Dundalk, mpreun cu alte mici alupe pescreti i continuar cercetrile pn n zori. McGuinness primi vestea despre catastrof la patru dimineaa i l sun la rndul lui pe Devlin. Dumnezeu tie ce s-a ntmplat, spuse McGuinness. alupa a srit n aer i s-a dus la fund ca un bolovan. i zici c nu s-a gsit nici un cadavru? Or fi nuntrul alupei sau n ce-a mai rmas din ea, pe fund. i se pare c n zona aceea e un curent periculos, care ar putea duce foarte departe cadavrele. A vrea s tiu ce s-a ntmplat. Sean Deegan era un om de ndejde. i eu a vrea s tiu, spuse Devlin. Totui s-a terminat cu Cussane. Cel puin ticlosul i-a gsit sfritul. i spui tu lui Ferguson? Da, m ocup eu de asta. Devlin i puse pe el un halat, cobor i i fcu un ceai. Cussane era mort i totui nu-l regreta pe cel care, nainte de orice, fusese prietenul lui mai bine de douzeci de ani. Nu-i venea s-l jeleasc. n schimb, simea un fel de nelinite, un ghem n
225

Jack Higgins - Confesionalul

stomac, care nu voia s dispar. Sun n Cavendish Square, la Londra. Dup mai multe apeluri, Ferguson rspunse cu glas adormit. Devlin i spuse vestea i brigadierul se trezi de-a binelea, destul de rapid. Eti sigur? Aa se pare c s-au petrecut lucrurile. Dumnezeu tie ce s-a ntmplat pe alup. Cel puin, spuse Ferguson, am scpat definitiv de Cussane. Tot ce-mi lipsea acum era nebunul la bntuind ca turbatul. Pufni. Auzi, s-l omoare pe Pap! Ce facem cu Tania? Se poate ntoarce mine, Urc-o n avion i m duc cu s-o ntmpin. E-n regul, spuse Devlin. Atunci aa rmne. Nu pari prea ncntat, Liam. Ce-i cu tine? Hai s zicem c fiind vorba de individul sta , a vrea s-i vd cadavrul, spuse Devlin i nchise telefonul. Grania Ulsterului, cu Republica Irlanda n ciuda barajelor rutiere, a prezenei masive a poliiei i a armatei britanice a fost dintotdeauna larg deschis pentru cei care o cunosc. n multe cazuri, pmntul unor ferme de pe ambele pri este traversai de linia imaginar a graniei i toat zona este mpnzit de sute de drumuri nguste de ar, de poteci ntre ogoare. La ora patru, Cussane se afla n siguran., n Ulster. Prezena vreunui vehicul pe osea la acea ori
226

Jack Higgins - Confesionalul

matinal era o raritate, aa c pentru el era foarte important s dispar un timp, ceea ce i fcu, dincolo de Newry, ascunzndu-se ntr-un hambar dezafectat, aflat ntr-o pdurice, n apropierea oselei principale. Nu se culc, ci se aez comod, rezemat de un zid i fumnd, cu pistolul pregtit pentru orice eventualitate. Porni imediat dup ase, or la care sunt pe drum destui slujbai matinali, ca s treac nebgat n seam, lund-o pe oseaua Al, prin Banbridge, spre Lisburn. Era apte i un sfert cnd intr n parcarea aeroportului Aldergrove, unde i. ls motocicleta. Bg Stecikinul alturi de Walther n fundul dublu al genii. ntruct ncepuse sezonul de vacan, la opt i un, sfert decola un avion spre Insula Man, i existau zboruri spre Glasgow, Edinburgh i Newcastle ca alternai posibile dac nu putea obine un loc, toate decolnd la interval de o or. Alese Insula Man, pe care o prefera pentru c era o rut scurt, folosi la doar de turiti. Oricum, erau destule locuri i obinu un bilei fr nici o dificultate. n ce privea obiectele ascunse pe fundul genii de voiaj, e adevrat c toate bagajele de mn erau trecute prin raze X, dar acest lucru era valabil n ultimul timp pentru aproape toate aeroporturile internaionale. i la Belfast erau trecute prin raze X majoritatea bagajelor de mn, dar tia c regula nu se aplica ntotdeauna n perioada vacanei, pe rutele mai scurte. Singura dificultate pe care s-ar putea s-o ntmpine ar fi la vama din Insula Man. Era aproximativ opt i jumtate i Cussane zbura
227

Jack Higgins - Confesionalul

de zece minute bune, cnd alupa Dublin Town, ajungnd cu carburantul la limit, abandon cutarea fr rezultat a supravieuitorilor de pe Mary Murphy i se ntoarse spre Ballywalter. Cel mai tnr membru al echipajului, un biat de cincisprezece ani, care nfur odgonul la prora, a fost acela care a observat rmiele din alup la civa metri nspre babord i l-a strigat pe cpitan, caic a schimbat imediat cursul. Peste cteva minute, opri motoarele i ajunse lng unul din tambuchiurile alupei Mary Murphy. Sean Deegan zcea ntins pe spate, pe tambuchiu. ntoarse ncet capul i reui s schieze un zmbet sinistru. V-a trebuit al naibii de mult timp, dup cte vd, strig el cu glas gjit. La aeroportul Ronaldsway, Cussane nu ntmpin nici o dificultate la vam. i lu n primire geanta i se altur irului de oameni care ieau. Nimeni nu ncerc s-l opreasc. Ca n toate staiunile de vacan, se fceau eforturi pentru ca turitii s se bucure de toate nlesnirile. Aviaia insular efectua scurtul zbor spre Blackpool de pe coasta englez de mai multe ori pe zi, dar n dimineaa aceea era aglomeraie i primul avion la care gsi loc era abia la prnz. Putea, desigur, s fie i mai ru, aa c i cumpr un bilet i se duse la bufet expres s mnnce ceva. Era unsprezece i jumtate, cnd Ferguson rspunse la telefon i-l auzi pe Devlin pe fir. Ascult. ncruntndu-se ngrozit. Eti sigur?
228

Jack Higgins - Confesionalul

Absolut sigur. Acest Deegan a supravieuit exploziei numai pentru c Harry Cussane l-a mpucat mai nainte i a czut n ap. Cussane a provocat explozia, apoi a ters-o napoi spre rm cu barca pneumatic a alupei pescreti. A fost ct pe-aci s treac peste Deegan. Dar de ce? ntreb Ferguson. Ticlosul e inteligent i m-a btut ani de zile la ah. i cunosc stilul, ntotdeauna anticipeaz trei micri ale jocului. nscennd ieri noapte moartea lui aparent, a retras dulii de pe urmele lui. Nimeni nu l-a mai cutat. Nu mai era nevoie. Pe Ferguson l cuprinse o presimire cumplit. ncerci s spui ceea ce cred eu c vei spune? Ce prere ai? Acum e n apele tale teritoriale, nu ntr-ale noastre, brigadiere. Ferguson njur n barb. Bine, o s cer oficial ajutor de la Secia Spe cial din Dublin. Pot ei s-i scotoceasc vila pentru noi. S fac fotografii, s ia amprente, tot ce ne poate folosi. Va trebui s anuni secretariatul catolic, i spuse Devlin. O s le plac grozav chestia asta celor de la Vatican. Nici doamna de la numrul zece nu va fi pro babil prea ncntat de toat povestea. La ce avion i-ai rezervat bilet Taniei Voroninova? La avionul de dou. Vino cu ea. Am nevoie de tine. Mai e o singur chestiune de mic importan, dar demn de menionat, i spuse Devlin. De
229

Jack Higgins - Confesionalul

cealalt parte a apei, unde v aflai voi, eu mai sunt i acum, de foarte mult timp, un om cutat de poliie. C sunt membru al unei organizaii clandestine este cea mai mrunt acuz. Pentru Dumnezeu, de asta o s m ocup eu! spuse Ferguson. Tu aeaz-i fundul n avionul la, spuse el i nchise. Tania Voroninova aduse ceaiul din buctrie. Acum ce se ntmpl? Plec cu tine la Londra; spuse el, i acolo vedem noi. i Cussane? Unde crezi c e? Oriunde i pretutindeni. Sorbi puin din ceai. Are totui o problem. Papa sosete vineri, conform ziarului de diminea. A doua zi va vizita catedrala Canterbury. Smbt, douzeci i nou? Exact, deci Cussane trebuie s-i omoare timpul cu ceva pn atunci ntrebarea este, unde are de gnd s se duc i ce are de gnd s fac? Sun telefonul. La cellalt capt al firului era McGuinness. Ai vorbit cu Ferguson? Da. Ce are de gnd s fac? Dumnezeu tie. Mi-a cerut s m duc acolo. i te duci? Da. Doamne, Liam, tu n-ai auzit de rusul la, Lubov, care a fost ucis n sala de cinema? Preotul sta al tu ine
230

Jack Higgins - Confesionalul

nite predici date naibii. A nceput s priveasc oarecum altfel lucrurile. de cnd a descoperit c ai lui au ncercat s-l lichideze, spuse Devlin. E interesant de vzut unde-l va duce asta. La Canterbury, unde n alt parte s-l duc pe turbatul la! spuse McGuinness, i noi n-avem ce face. E treaba celor de la British Intelligence s se ocupe de asta. IRA nu mai poate face nimic pentru ei. Pzete-i spatele, Liam. nchise telefonul i Devlin rmase pe gnduri, ncruntat. Se ridic. M duc puin pe-afar, i spuse el Taniei. Nu lipsesc mult. i iei prin uile de la teras. *** Vameii din Blackpool au fost la fel de amabili ca cei de la Ronaldsway. Cussane chiar se opri zmbind, n timp ce irul de pasageri se scurgea pe lng el, i i oferi geanta de voiaj. Avei ceva de declarat, printe? ntreb ofierul. Cussane trase fermoarul genii. O sticl de whisky i dou sute de igri. Vameul zmbi larg. Puteai s-avei i un litru de vin. N-ai tiut s v orientai, printe. Se pare c nu. Cussane trase la loc fermoarul i iei. Ezit o clip n faa intrrii micului aeroport. Mai
231

Jack Higgins - Confesionalul

multe taxiuri ateptau clieni, dar se hotr s mearg pe jos pn la oseaua principal. La urma urmelor, avea destul timp la dispoziie. Vizavi era un chioc de ziare. Travers i i cumpr un ziar. Cnd plec de acolo, un autobuz opri n staia aflat la civa pai. Pe plcua lui era indicat Morecambe, despre care tia c este tot o staiune pe malul mrii, la cteva mile mai sus. O lu la fug instinctiv i se urc n el n timp ce acesta pornea. i lu bilet i urc sus. Era chiar foarte plcut. Se simea foarte linitit i n acelai timp plin de energie. Deschise ziarul i vzu c tirile din sudul Atlanticului erau proaste. HMS Conventry fusese bombardat iar o nav container. Atlantic Convcyor, fusese lovit de o rachet Exocet. i aprinse o igar i se apuc s citeasc reportajul.
***

Cnd Devlin intr n salonul de la azil, maica Anne-Marie era la patul lui Danny Malone. Devlin atept i n cele din urm maica i opti ceva infirmierei, apoi se ntoarse i l vzu. Ce dorii? S vorbesc cu Danny. Nu poate susine o conversaie n dimineaa aceasta. E foarte important. Micua se ncrunt, exasperat. ntotdeauna avei ceva foarte important. Bine.
232

Jack Higgins - Confesionalul

Zece minute. Printele Cussane n-a fost ieri sear. Nu tii de ce? Nu, mini Devlin. Nu l-am vzut. Micua plec i Devlin i trase un scaun lng pat. Danny, cum te simi? Malone deschise ochii i spuse cu glasul rguit: Tu eti, Liam? Printele Cussane n-a venit. Spune-mi, Danny, ai vorbit cu el despre Sean Deegan din Ballywalter, cel care, din cte am neles, conduce filiera spre Insula Man? Malone se ncrunt. Da, sigur, am discutat cu el o mulime de lucruri. Dar mai ales chestiuni legate de IRA. Da, sigur, i l interesa s-i spun cum m descurcam odinioar. n mod special dincolo de ap? ntreb Devlin. Da. Doar tii, Liam, ce mult am rezistat fr s fiu prins. Voia s tie cum am reuit. Se ncrunt. Care e problema? Danny, ai fost ntotdeauna un om tare. Fii tare i acum. El nu era unul de-ai notri. Malone fcu ochii mari. M pcleti, Liam. Dup ce Sean Deegan e n spital cu un glonte n el i doi oameni buni au fost ucii? Danny fcu ochii mari. Povestete-mi.
233

Jack Higgins - Confesionalul

i Devlin i povesti. Dup ce termin, Danny M alone zise ncet: Ticlosul! Spune-mi, Danny, din ce-i aminteti, l-a interesat ceva n mod deosebit? Malone se ncrunt, ncercnd s se gndeasc. Da, cum am reuit atta timp s le-o iau nainte celor din Secia Special i bieilor din Serviciul de informaii. I-am explicat c n-am folosit niciodat reeaua IRA cnd eram dincolo. Nu se putea pune baz pe ea, tii asta, Liam. E adevrat. Eu, personal, am folosit ntotdeauna lumea interlop. Prefer oricnd un punga cinstit sau chiar unul necinstit, dac preul e corect. Am cunoscut o mulime de asemenea oameni. Povestete-mi despre ei, spuse Devlin. Lui Cussane i plceau orelele de pe malul mrii, mai ales cele frecventate de lume mult, de oamenii cinstii, muncitori, care vin aici s sa distreze. O mulime de localuri, parcuri de distracii, iarmaroace i aer curat pe sturate. Morecombe beneficia de acest aer. Apele ntunecate ale golfului se ridicau n valuri nspumate i n deprtare se zreau munii din Lake District. Travers drumul. Sezonul nu era nc n toi, dar miunau o mulime de turiti i i croi drum prin strzile nguste, pn ce reui s-ajung la o staie de autobuz. Se putea cltori pn n aproape toate oraele
234

Jack Higgins - Confesionalul

mari de provincie, cu autobuze rapide, mai ales pe autostrzi. Consult orarele i gsi ceea ce cuta, un autobuz pn la Glasgow via Carlisle i Dumfries. Pleca peste un ceas. i lu un bilet i plec s caute ceva de mncare.

235

Jack Higgins - Confesionalul

11 Gheorghi Romanov era ataat principal, rspunznd de relaiile cu publicul la ambasada rus din Londra. Era un brbat nalt, cu o nfiare plcut, de vreo cincizeci de ani, destul de mndru n sinea lui de numele su aristocratic. Lucra pentru KGB la Londra de unsprezece ani i fusese avansat la gradul de locotenent-colonel cu un an n urm. Romanov l simpatiza i el pe Ferguson. Se mpcau att de bine, nct atunci cnd Ferguson l sun imediat dup ultima lui convorbire cu Devlin i-i propuse o ntrevedere, Romanov accept pe loc. Se ntlnir n Kensington Gardens, lng Round Pond, un loc de ntlnire att de apropiat de ambasad, nct Romanov veni pe jos. Ferguson edea pe o banc i citea The Times. Romanov se aez lng el. Noroc, Gheorghi, spuse Ferguson. Salut. Charles. Cu ce ocazie m bucur de aceast onoare? Hai s vorbim pe leau, Gheorghi. E o chestiune ct se poate de grav. Ce tii despre un agent KGB, cu numele de cod Cuchulain, implantat n Irlanda, cu mai bine de douzeci de ani n urm? De data asta pot s-i rspund cu toat sinceritatea, spuse Romanov. Nu tiu absolut nimic. Atunci ascult i ai s afli, i spuse Ferguson.
236

Jack Higgins - Confesionalul

Dup ce termin, Romanov se ntunec la fa. E ntr-adevr grav. Mie-mi spui? Cel mai important lucru este urmtorul. Dementul sta bntuie pe undeva prin ar, dup ce s-a ludat c are de gnd s-l mpute pe Pap, smbt, la Canterbury i sincer s fiu, innd seama de antecedentele lui, trebuie s-l lum n serios. Nu e un nebun oarecare. i ce vrei s fac eu? Ia legtura cu Moscova, la cel mai nalt n ivel. mi nchipui c ultimul lucru pe care i l-ar dori cei de acolo ar fi ca Papa s fie ucis de un individ despre: care se poate dovedi c este agent KGB, mai ales acum dup atentatul euat de la Roma. Avertizeaz-i c, de data asta, nu admitem nici un amestec. i dac, prin cine tie ce ntmplare, el ia legtura cu tine, te rog s-mi spui. Trebuie s punem mna pe ticlosul asta, s nu facem nici o greeal. i trebuie s moar, Gheorghi, fr proces i alte fleacuri de-astea. i din acest punct de vedere, sunt convins c asta vor s aud i ai ti de la Moscova. Sunt convins. Romanov se ridic. M duc s transmit un mesaj. E un pont pe care i-l vinde un vechi prieten, i spuse Ferguson. Vezi ce faci ca s-ajungi mai sus dect Maslovski. Avnd n vedere importana chestiunii, Ferguson a trebuit s se duc la directorul general, care, la rndul lui, a vorbit cu ministrul de Interne. Urmarea a fost o convorbire n Downing Street, cnd Ferguson era la
237

Jack Higgins - Confesionalul

jumtatea mesei de prnz. Telefona dup main i peste zece minute era acolo. Dincolo de bariere, la captul strzii era. ca de obicei, o mic ngrmdeal de oameni. Poliistul de la u l salut. Ua se deschise, n clipa cnd Ferguson ridic mna s bat. nuntru era mare vnzoleal, ceea ce era normal, avnd n vedere c problema Insulelor Falkland ncepea s ia amploare. Era surprins c doamna prim-mi nistru dorea personal s-l vad. Cel care-l conducea o lua nainte pe scara principal, spre primul etaj, i Ferguson l urm. Ajuni sus, tnrul btu la o u i l introduse. A sosit brigadierul Ferguson, doamn prim-ministru. Doamna prim-ministru i ridic plivirea de la biroul la care edea, elegant ea ntotdeauna, cu o rochie de tweed verde, cu prul ci blond perfect coafat i i puse jos stiloul. Timpul meu este limitat, domnule brigadier. Sunt sigur c nelegei acest lucru. Consider aceasta de la sine neles, doamn. Ministrul de interne m-a informat asupra faptelor eseniale. Doresc doar s m asigurai c l vei opri pe acest om. V dau aceast asigurare fr nici o ezitare, doamn prim-ministru. n cazul n care ar avea loc un atentat la viaa Papei, ct timp se afl aici, chiar dac ar fi un eec, consecinele politice ale unei asemenea aciuni ar fi catastrofale pentru noi. neleg.
238

Jack Higgins - Confesionalul

n calitate de ef al Grupului 4, avei mputerniciri speciale, acordate direct de mine. Folosii-v de ele, domnule brigadier. Dac dorii ceva, orice, nu ezitai s-mi cerei. Doamn prim-ministru... Ea i lu stiloul i se apuc din nou de lucru iar Ferguson iei. Tnrul l atepta la u. n timp ce coborau scara, lui Ferguson i trecu prin minte, i asta nu era prima oar, c n aceast chestiune capul lui era n joc, tot att ct i cel al lui Cussane. La Moscova. Ivan Maslovski era din nou convocat n biroul ministrului Securitii Statului, ocupat nc de Iuri Andropov. pe care-l gsi aezat la masa de lucru, studiind un raport dactilografiat. I-l ntinse. Citete-l, tovare. Maslovski se conform i simi c i se oprete inima-n loc. Dup ce termin, i-l ddu napoi cu minile tremurnd. Omul tu bntuie acum prin Anglia, Maslovski, hotrt s-l asasineze pe Pap, unicul su scop fiind, se paie. acela de a ne aduce prejudicii ct mai mari. i nu putem fiice altceva dect s stm cumini i s sperm c British Intelligence va fi sut la sut efi cient n aceast chestiune. Ce pot s spun, tovare? Nimic, Maslovski. Toat povestea asta dezastruoas n-a fost doar o nechibzuin. A fost o aventur de cea mai joas spe. Andropov aps pe un buton de pe birou. Ua se
239

Jack Higgins - Confesionalul

deschise n spatele lui Maslovski i intrar doi tineri cpitani KGB n uniform. Te duci i i goleti biroul, predai toate cheile i dosarele oficiale persoanei desemnate de mine. Vei fi dus apoi la Lubianka, unde vei atepta s fii judecat pentru crime mpotriva statului. Lubianka... ci oameni trimisese chiar el acolo? Maslovski simi brusc o greutate n respiraie i o durere n ambele brae i n piept. Simind c se prbuete, se ag de birou. Andropov se ddu napoi, speriat, i cei doi ofieri KGB se repezir i-l nfcar pe Maslovski de brae. Nu ncerc s se mpotriveasc, neavnd putere, dar pe msur ce durerea se nteea, ncerca s vorbeasc, s-i spun lui Andropov c nu va mai fi nevoie de celula de la Lubianka, nici de judecat. i, destul de ciudat, ultimul lui gnd se ndrept spre Tania, iubita lui Tania, aezat la pian i cntnd bucata lui preferat, Marea lui Debussy, apoi muzica ncet i se ls ntunericul. Ferguson avusese o ntrevedere cu ministrul de Interne, cu comandantul seciei D-13, brigada antiterorist a Scotland Yard-ului i cu directorul general al serviciilor de securitate. Era frnt cnd ajunse acas i l gsi pe Devlin, aezat lng cmin i citind The Times. Se pare c n clipa asta, Papa are ntietate fa de problema Insulelor Falkland, spuse Devlin i mpturi ziarul. Era de ateptat, spuse Ferguson. Eu vreau s-l vd plecat ct mai repede de aici. S fi fost cu mine
240

Jack Higgins - Confesionalul

la ntrevederea pe care am avut-o, Liam. Cu ministrul de Interne, n persoan, cu directorul, cu Scotland Yard-ul... i tii ceva? Se rezem de cmin, s se nclzeasc. Nu prea iau n serios treaba asta. Te referi la Cussane? S nu m-nelegi greit. Ei admit existena lui, dac m-nelegi. Le-am artat dosarul, i Dumnezeu tie c tot ce-a fcut el la Dublin n. ultimele zile e ndeajuns de grav. I-a ucis pe Levin, pe Lubov, pe Cerni i doi pucai din IRA. E un mcelar. Nu, spuse Devlin. Nu cred. n concepia lui, toate fac parte din misiunea lui. E o treab care trebuia fcut acionnd ferm i expeditiv, ca s termine odat. De-a lungul anilor a cruat pe muli. Tania i cu mine suntem un exemplu n aceast privin. El i urmrete inta, asta-i tot. Nu-mi mai aminti. Ferguson se nfior. Ua se deschise i intr Harry Fox. V salut, sir. Salut, Liam. Cred c lucrurile s-au precipitat n lipsa mea. Aa s-ar zice, i spuse Ferguson. La Paris au mers bine lucrurile? Da. mi povesteti mai trziu. Mai bine s te pun la curent cu ultimele evenimente. Ceea ce i fcu, ct putu de repede, Devlin mai fcnd din cnd n cnd cte o remarc. Dup ce Ferguson termin, Harry Fox spuse: Ce om! Ciudat! Cltin din cap. Ce e ciudat?
241

Jack Higgins - Confesionalul

Cnd l-am cunoscut, zilele trecute, chiar mi-a plcut, sir. Asta nici nu-i greu, spuse Devlin. Ferguson se ncrunt. Hai s nu mai discutm fleacuri de-astea stupide. Ua se deschise i intr Kim cu o tav pe care se afla serviciul de ceai i o farfurie cu chifle prjite. Excelent, spuse Ferguson. Sunt lihnit de foame. Fox spuse: Ce face Tania Voroninova? Deocamdat am instalat-o ntr-o cas unde e n siguran. Unde anume, sir? n apartamentul din Chelsea Place. O agent de-a noastr va sta cu ea pn lmurim povestea asta. Le ntinse fiecruia cte o ceac de ceai. Bun, care-i urmtoarea micare? ntreb Devlin. Ministrul de Interne i directorul. i recunosc c sunt de acord cu ei, sunt de prere c nu e momentul s facem prea mult publicitate n jurul acestei chestiuni. Unicul scop al vizitei Papei este s aduc mpcare i lumin. Este o ncercare sincer de a contribui la ncetarea rzboiului din sudul Atlanticului, nchipuii-v cum ar arta asta pe prima pagin a ziarelor naionale. n timpul primei vizite fcut vreodat de Pap n Anglia, un criminal turbat bntuie prin ar. Care mai e i preot pe deasupra, sir. Bine, asta putem s-o lsm de o parte, mai ales fiindc tim ce e cu adevrat.
242

Jack Higgins - Confesionalul

Devlin spuse: Nu lsm nimic deoparte. Dei nu sunt un foarte bun catolic, permitei-mi s v informez asupra ctorva lucruri. Din punctul de vedere al bisericii catolice, Harry Cussane a fost hirotonisit preot la Vine Landing, n Connecticut, n urm cu douzeci i unu de ani i este nc preot. N-ai mai citit Gra ham Greene n ultimul timp? Bine, las asta, spuse Ferguson iritat. Oricum ar fi, doamna prim-ministru nu vede ce rost ar avea s-i facem lui Cussane publicitate pe prima pagin. Nu ne-ar folosi nici unuia din noi. L-am putea prinde mai repede, sir, spuse Fox cu glas egal. Da, de fapt, toi se ateapt oricum s facem asta. Secia special din Dublin a lucrat pentru noi, lundu-i amprentele din vila lui. Le-au introdus n calculatorul din Dublin, care, dup cum tii, este conectat la calculatorul serviciilor de securitate din Lisburn, care, la rndul lui este conectat la calculatorul nostru de aici i la cazierele centrale de la Scotland Yard. Nu tiam c deinei tot acest lan, spuse Devlin. Miracolul microprocesoarelor, spuse Ferguson. Unsprezece milioane de oameni sunt nregistrai acolo. 138 Cu cazier, grad de instruire, profesie, preferine sexuale, obiceiuri personale, locul de unde-i cumpr mobila... Cred c glumeti. Nu glumesc. L-am prins anul trecut, n Ulster, pe un om de-al vostru venit aici, pentru c i fcea ntotdeauna cumprturile la Co-op. Se ascundea excelent sub o
243

Jack Higgins - Confesionalul

alt identitate, dar nu i-a putut schimba obiceiurile de-o via. Cussane este i el nregistrat acolo i nu doar cu amprentele, ci cu tot ce tim despre el. Majoritatea marilor departamente de poliie din provincie pot. prin sistemul lor de calculatoare, s se conecteze la banca noastr central i s-i scoat fotografia. Dumnezeule! Serios, pot face acelai lucru i cu tine. n ceea ce-l privete pe Cussane, le-am indicat s introduc o fotografie a lui. deliberat modificat. S nu se menioneze KGB-ul sau altele de genul sta. Doar att: trece drept preot, are legturi cunoscute cu IRA, e extrem de violent, abordai-l cu grij. nelegi care ar fi ideea. neleg. n acest scop. dm fotografia lui la ziare, mpreun cu multe din detaliile pe care i le-am spus adineauri. Cteva ziare de sear vor reui s le publice imediat iar ziarele naionale le vor publica n ediia de mine. i credei c va fi de-ajuns, sir? ntreb Fox. S-ar putea. Vom tri i vom vedea. Un lucru e ceri. Ferguson se duse spre fereastr i privi afar. El este pe undeva pe aici. i problema este. spuse Devlin, c nimeni nu poale mica un deget pn ce nu iese la iveal. Exact. Ferguson se ntoarse la tav i ridic ceainicul. Ceaiul acesta este ntr-adevr delicios. Mai vrea cineva o ceac?

244

Jack Higgins - Confesionalul

Ceva mai trziu n dup amiaza aceea. Sanctitatea Sa, papa Ioan Paul al II-lea, edea la masa de lucru din micul birou de lng dormitorul su i studia raportul care tocmai i fusese nmnat. Omul care sttea n faa lui purta o sutan neagr ct se poate de simpl i ar fi putut s fie un preot de rnd. Era, de fapt, generalul Societii lui Iisus, cel mai ilustru dintre toate ordinele bisericii catolice. Iezuiii erau mndri de a ii cunoscui sub numele de Soldai ai lui Hristos, rspunznd de secole, din culise, de sigurana Papei. Ceea ce explica faptul c generalul venise n grab, de la biroul lui de la Collegio di San Roberto Bellarmino de pe Via del Seminario, pentru a intra n audien la Sanctitatea Sa. Papa Ioan Paul puse jos raportul i i ridic privirea. Vorbea o italian excelent, prin care mai rzbteau doar vagi accente din polonez, limba sa matern. Cnd l-ai primit? Primul raport de la secretariatul din Dublin, acum trei ore, apoi ceva mai trziu, tirile din Londra. Am vorbit personal cu ministrul de Interne britanic, care mi-a dat toate asigurrile privind securitatea dumneavoastr i mi-a spus s m adresez brigadierului Ferguson, menionat n raport ca fiind direct rspunztor de securitatea dumneavoastr. i totui suntei ngrijorat? Sanctitatea Voastr, este aproape imposibil s mpiedici un asasin singur s-i ating inta, mai ales atunci cnd nu-l preocup propria lui siguran. i acest individ, Cussane, i-a dovedit capacitatea de a ucide, de nenumrate ori n trecut.
245

Jack Higgins - Confesionalul

Printele Cussane... Sanctitatea Sa se ridic i se ndrept spre fereastr. Poate c a fost un uciga, poate c este nc, dar e preot i Dumnezeu, drag prietene, nu-i va ngdui s uite acest lucru. Generalul iezuiilor privi chipul acela cu trsturi aspre, un chip care ar fi putut s aparin unui muncitor oarecare dintr-o mie de ali muncitori. Purta amprenta unei ciudate simpliti i sigurane. Aa cum se ntmplase i n alte di, generalul, cu toat autoritatea lui intelectual, se plec n faa lui. Deci plecai n Anglia, Sanctitatea Voastr? La Canterbury, drag prietene, acolo unde a murit pentru Dumnezeu preasfntul Thomas Beckett. Generalul se apropie i srut inelul de pe mna pe care i-o ntinse Papa. Atunci, Sanctitatea Voastr, v rog s m scuzai. Am multe de fcut. Iei i Ioan Paul rmase un timp la fereastr, apoi travers ncperea, deschise o ui i intr n capela sa privat. ngenunche n faa altarului, cu minile mpreunate i cu o oarecare team n suflet, amintindu-i glontele asasinului, care fusese ct peaci s-i pun capt vieii, i lunile acelea de dureri. Dar alung acest gnd i se concentr asupra lucrurilor importante. Se rug pentru nemurirea sufletului printelui Harry Cussane i pentru toi pctoii de pretutindeni, ale cror fapte le nchideau calea spre nemrginita binecuvntare a iubirii lui Dumnezeu. Ferguson puse jos receptorul i se ntoarse spre Devlin i Fox.
246

Jack Higgins - Confesionalul

Era directorul general. Sanctitatea Sa a fost informat n detaliu asupra lui Cussane i a ameninrii pe care o reprezint. Nu se schimb nimic. Era de ateptat, spuse Devlin. Actualul Pap a luptat ani de zile n rezistena polonez mpotriva nazitilor. Bine, ai dreptate, spuse Ferguson. n orice caz, e timpul s pleci. Du-l la direcie, Harry. Cu permis de securitate de grad 0. Nu e doar o bucat de plastic cu fotografia ta pe ea, i spuse el lui Devlin. Foarte puini oameni au un asemenea permis. Cu el intri oriunde. Se duse la biroul lui i Devlin spuse: mi d dreptul i la o arm? Nu mi-ar prinde ru un Walther. tii c sunt cam pesimist din fire. E o arm care nu mai e agreat de majoritatea oamenilor notri, de cnd idiotul la a ncercat s-o mpute pe prinesa Anne i Wallherul grzii ei de corp s-a blocat. Ascult-m pe mine, revolverele nus bune la nimic. Lu nite hrtii de pe masa de lucru, apoi se duse n birou s le aduc pardesiele. Eu continui totui s prefer un Walther, spuse Fox. Un lucru e sigur, spuse Devlin, orice arm iei, ai grij s nu se blocheze cnd ai de-a face cu Harry Cussane. Deschise ua i ieir mpreun, ndreptndu-se spre lift. Harry Cussane avea el un fel de pian. tia caro e inta final, smbt, la Canterbury, dar pn atunci mai
247

Jack Higgins - Confesionalul

avea trei zile i trei nopi bune n care trebuia s stea ascuns. Danny Malone i indicase mai muli indivizi clin lumea interlop, care pentru bani ar fi dispui s-l ajute. Erau desigur o mulime la Londra, Leeds sau Manchester, dar pe el l interesau ndeosebi fraii Mungo i ferma lor din Galloway. l atrgea tocmai pentru faptul c era un loc izolat. Scoia va fi ultimul loc unde s-l caute i totui avionul companiei British Airways fcea doar o or i jumtate de la Glasgow la Londra. Problema era s-i umple timpul. n Canterbury nu trebuia s ajung dect n ultimul moment. Navea ce s organizeze. Asta-l amuza, n timp ce edea n autobuzul care se ndrepta n vitez spre Carlisle. i imagina ce pregtiri se fceau la catedrala din Canterbury, cum era pzit fiecare punct posibil de intrare, cum erau plantai peste tot trgtorii poliiei, probabil chiar i oameni de la SAS n haine civile, dispersai prin mulime. i totul n zadar. Era ca o partid de ah, dup cum i spunea el lui Devlin. cel mai prost juctor din lume. Nu conta micarea de acum. Ultima micare era hotrtoare. Asemeni unui scamator aflat pe scen, care ia ochii cu ceea ce face mna dreapt. dar important este ceea ce face mna sting. Dormi o bun bucat de timp i cnd se trezi, vzu. n stnga lui, marea, licrind n lumina dupamiezii. Se aplec, pentru a se adresa btrnei din faa lui. Unde suntem? Am trecut de Annan. Avea un pronunat accent de Glasgow. Urmeaz Dumfries. Suntei catolic? M tem c da, spuse el precaut, cci cei din
248

Jack Higgins - Confesionalul

sudul Scoiei fuseser dintotdeauna protestani prin tradiie. M bucur. i eu sunt catolic. Sunt irlandez din Glasgow, printe. i lu mna i i-o srut. Binecuvntai-m, printe. Dumneavoastr suntei din vechea patrie. ntr-adevr. Se gndi c s-ar putea s-l bat la cap, dar, ciudat, ea i ntoarse pur i simplu capul i se ls din nou pe speteaza scaunului. Afar cerul se ntunecase i ncepuse s plou, tunetele bubuiau amenintor i n curnd ploaia se ntei, cptnd amploarea unui mu-son i rpind zgomotos pe capota autobuzului. Se oprir la Dumfries, pentru a lsa doi pasageri, apoi strbtur strzile pustii i ieir din nou pe osea. Nu mai era mult. Doar nc vreo douzeci i doi de kilometri pn la locul unde va cobor, la Dunhill. De acolo, mai avea de mers civa kilometri pe un drum secundar, pn la un ctun numit Larwik i apoi pn la ferma frailor Mungo, aflat la vreo doi, trei kilometri ntre dealuri. oferul vorbise ceva n microfonul radioului mainii i acum comut pe difuzorul din autocar. Ateniune, doamnelor i domnilor. M tem c vom avea probleme n faa noastr, nainte de intrarea n Dunhill. oseaua este inundat. O mulime de vehicule sunt deja blocate. Btrna din faa lui Cussane strig: i ce-o s facem? O s stm toat noaptea n autobuz? Peste cteva minute ajungem n Corbridge. Nu-i
249

Jack Higgins - Confesionalul

mare lucru de capul lui, dar are o halt feroviar pentru colectarea laptelui. Se fac demersuri pentru oprirea primului tren spre Glasgow. Cu trenul cost de trei ori mai mult, strig btrna. Pltete compania, i spuse vesel oferul. Nu-i face griji, mtuica. Trenul oprete la Dunhill? ntreb Cussane. Poate. Nu tiu precis. O s vedem. Baft de ocna, aa-i spuneau pucriaii, li spusese asta Danny Malone. Orict de bine ai pune ceva la cale, ntotdeauna se ivete ceva total neprevzut care-i d de furc. N-avea rost s-i iroseasc energia gndindu-se la asta. Mai bine s studieze alternativele pe care le avea. Pe partea sting apru un indicator alb, pe care era scris cu litere negre Corbridge, apoi ieir la iveal, prin ploaia deas, primele case, un magazin universal i un chioc de ziare. Pe partea opus, mi nuscula gar, n faa creia oferul opri autocarul. Ateptai aici pn m duc s vd cum stau lucrurile. Sri din autocar i intr n gar. Ploaia cdea fr ncetare. ntre circium i magazinul universal era o groap mare, acoperit cu cteva brne pentru a asigura trecerea. Era clar c acolo fusese o cldire, abia demolat, i n jur se strnsese o mic mulime. Cussane privi indiferent, bg mna n buzunar dup pachetul de igri i descoperi c era gol. Ezit o clip, apoi i lu geanta de voiaj, cobor din autocar i alerg pn vizavi, la chiocul de ziare. i ceru tinerei care sttea n pragul uii dou pachete de igri i, dac avea, o hart a
250

Jack Higgins - Confesionalul

regiunii. Se dovedi c avea. Ce se ntmpl? ntreb Cussane. Au dat jos de o sptmn vechiul hambar de grne. Totul a fost bine, pn a nceput ploaia. Au necazuri cu pivniele. S-a prbuit un plafon sau cam aa ceva. Ieir amndoi n u s priveasc. n clipa aceea, o main de poliie apru din cellalt capt al satului i opri. Din ea cobor singurul ocupant, un brbat solid, cu o constituie masiv, care purta o scurt bleumarin cu epolei de sergent. i croi drum prin mulime i dispru. Tnra femeie spuse: A sosit cavaleria. Nu-i de pe aici? ntreb Cussane. n Corbridge nu exist comisariat de poliie, E din Dunhill. Sergentul Brodie, Lachlan Brodie. Tonul vocii ei era gritor. Nu-i prea iubit? ntreb Cussane. Lachland e genul pentru care cea mai mare plcere a vieii este s gseasc trei beivi laolalt smbt seara, ca s le trag o btaie. Are o for de taur i-i place s i-o arate. Nu cumva suntei catolic? M tem c da. Pentru Lachlan asta nseamn Antihrist. E genul de baptist care socotete c muzica e un pcat. E i predicator laic. Din mulime iei un muncitor cu vest de protecie portocalie i casc de protecie. Pe fa i iroiau ap i noroi. Se rezem de zid. E cumplit acolo jos.
251

Jack Higgins - Confesionalul

E chiar aa de ru? ntreb femeia. Unul din oamenii mei a rmas blocat acolo. S-a prbuit un zid. ncercm s facem tot ce se poate, dar nu prea avem loc s lucrm i apa urc. Se ncrunt i se adres lui Cussane. Nu cumva suntei catolic? Ba da. Omul l nfc de bra. Numele meu este Hardy. Sunt maistrul lor. Omul de acolo, de jos, este tot din Glasgow, ca i mine, dar e italian. l cheam Gino Tisini. Crede c o s moar i m-a implorat s-i aduc un preot. Venii cu mine, printe? Desigur, spuse Cussane fr nici o ezitare i-i ntinse femeii geanta de voiaj. Vrei s-avei grij de ea, v rog? Desigur, printe. l urm pe Hardy prin mulime, i coborr apoi n groap. Pe fundul ei se csca o gaur, n care se vedeau trepte cobornd spre pivni. Brodie, sergentul de poliie, nu lsa lumea s se apropie. Hardy ncepu s coboare i cnd veni i Cussane dup el, Brodie l apuc de bra. Ce-i asta? Las-l, strig Hardy. E preot. n ochii lui Brodie se ivi o privire ostil, artndui clar antipatia. Pentru Cussane asta era povestea veche pe care o tia bine de la Belfast. Nu te cunosc, spuse Brodie. M numesc Fallon. Sunt n drum spre Glasgow cu autobuzul, i spuse calm Cussane. l apuc pe poliist de ncheietura minii, slbind
252

Jack Higgins - Confesionalul

strnsoarea acestuia asupra braului lui i Brodie se crisp, simind fora lui Cussane, cnd acesta l ddu la o parte i ncepu s coboare scara. Intr imediat n ap pn la genunchi. Se ghemuia ca s mearg pe sub tavanul scund, urmndu-l pe Hardy de-a lungul unui fel de tunel ngust. n lumina firav a unui bec cu prelungitor, se zrea un haos de crmizi i scnduri nvlmite. Printre ele exista o mic bre i cnd ajunser la ea, doi brbai ieir mpleticindu-se, amndoi uzi pn la piele i vizibil epuizai. E n zadar, spuse unul din ei. n cteva minute, apa i trece peste cap. Hardy trecu pe lng ei i Cussane i urm. Faa palid a lui Gino Tisini se ivi din ntuneric, cnd se ghemuir ca s nainteze. Cussane ntinse o mn ca s se echilibreze. Czur o scndur i cteva crmizi. Atenie! spuse Hardy, totul se poate prbui ca o cas din cri de joc. Se auzea glgitul permanent al apei care nvlea nuntru. Tisini izbuti s schieze un zmbet sinistru. Nu mai avem timp pentru o confesiune, printe. Dureaz prea mult. Hai s te scoatem de aici, spuse Cussane. Deodat nvli brusc un nou uvoi de ap, care-i trecu lui Tisini peste fa i el intr n panic. Cussane se duse n spatele lui, susinndu-i capul deasupra apei, ghemuindu-se ocrotitor deasupra lui. Hardy bjbi cu mna pe sub ap. S-au deplasat multe aici, spuse el. Acum, nvala apei ne ajut. O singur grind l mai intuiete acolo, dar
253

Jack Higgins - Confesionalul

grinda e prins n zid. Dac o forez, s-ar putea s se nruie totul peste noi. Dac n-o forezi, n urmtoarele dou minute o s se nece, spuse Cussane. S-ar putea s-o pii i dumneavoastr, printe. i dumneata, spuse Cussane. Aa c hai, s-i dm drumul! Printe, strig Tisini. Pentru numele lui Dumnezeu, iertai-mi pcatele! Cussane rosti cu glas limpede, rspicat. Fie ca Domnul Dumnezeul nostru, Isus Hristos, s te ierte iar eu, prin mputernicirea Lui, te iert de toate pcatele n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh. i fcu lui Hardy semn din cap. Acum! Maistrul trase aer n piept i se cufund sub ap, inndu-se cu minile de marginea grinzii. Umerii prur s i se umfle i iei din ap cu grinda iar Tisini url, plutind liber n minile lui Cussane. Zidul ncepu s se deformeze. Hardy l trase n sus pe Tisini i-l tr spre intrare, Cussane mpingea din spate, n timp ce zidurile ncepeau s se prbueasc n jurul lor. Ridic un bra s se fereasc, simi c ajunseser la scar, ncerc s se ajute cu minile i deodat o crmid l izbi fulgertor n cap. ncerc s urce treptele, dar czu n genunchi i se fcu bezn.

254

Jack Higgins - Confesionalul

12 Cnd se trezi ncet, ncet, o zri pe tnra de la magazin aplecat deasupra lui. Era ntins pe un pre n faa unui foc de crbuni i ea l tergea pe fa. Uurel, spuse ea. N-ai pit nimic. V mai amintii de mine? Sunt Moira McGregor. Suntei n magazinul meu. Ce-i cu italianul i cu cellalt tip, Hardy? Sunt sus. Am trimis dup doctor. Unde mi-e geanta? Am pus-o bine, n cealalt odaie, spuse ea. Poliistul cel solid, Brodie, se ivi deasupra lor. Ne-am ntors printre vii, ai? Se simea o oarecare iritare n glasul lui. O antipatie. Cred c merit s aprinzi vreo dou duzini de luminri la Sfnta Fecioar. Iei. Moira McGregor i zmbi lui Cussane. Nu-l bgai n seam. Dumneavoastr i cu Hardy i-ai salvat viaa omului aceluia. M duc s vaduc o ceac de ceai. Se duse n buctrie, unde-l gsi pe Brodie stnd lng mas. Mi-ar prinde i mie bine o trie, spuse el. Femeia scoase o sticl de whisky i un pahar din bufet i le puse pe mas, fr s scoat o vorb. El ntinse mna dup un scaun i-l trase fr s
255

Jack Higgins - Confesionalul

observe geanta lui Cussane, care czu pe podea. Nefiind nchis cu fermoarul, din ea se rostogolir mai multe obiecte, printre care dou cmi i patrafirul violei. Asta-i geanta lui? ntreb Brodie. Femeia se ntoarse de la plit cu ibricul n mn. Da. Poliistul se ls pe un genunchi, vrnd obiectele la loc n geant i deodat se ncrunt. Ce-i asta? inea n mn un paaport britanic. Brody l deschise. Mi-a spus c-l cheam Fallon. i? spuse Moira. Atunci cum de are un paaport pe numele printele Sean Daly? i fotografia seamn bine cu el. Scotoci mai adnc cu mna. Fundul dublu al genii se desprinsese cnd geanta czuse de pe scaun. Dumnezeule! spuse Brodie i i scoase mna innd Stecikinul. Moira McGregor simi c i se taie picioarele. Ce-nseamn asta? Vom afla curnd. Brodie se ntoarse n cealalt camer i puse geanta pe un scaun. Cussane zcea linitit, cu ochii nchii. Brodie se aplec lng el, scoase o pereche de ctue i trecu foarte ncet una din brri peste ncheietura minii stingi a lui Cussane. Cussane deschise ochii i Brodie l nfac i de cealalt ncheietur i nchise ctuele. l trase pe preot n sus i l mpinse pe un scaun.
256

Jack Higgins - Confesionalul

Ce faci? ntreb Cussane. Brodie spuse: Ce-i cu toate astea? Ridic de jos fundul dublu i scotoci prin coninutul lui. Trei arme, mai multe paapoarte i o sum considerabil de bani ghea. Halal preot! Ce-nseamn toate astea? Dumneata eti poliist, nu eu, spuse Cussane. Brodie i ddu o palm. Vezi cum vorbeti, mititelule. Bag seam c va trebui s-i mai aplic o pedeaps corporal. Privind din u, Moira McGregor spuse: S nu facei asta. Brodie zmbi dispreuitor. Toate muierile-s la fel. Te-a dat gata, nu, fiindc a fcut pe eroul cu italianul? Poliistul iei. Femeia i spuse disperat lui Cussane: Cine suntei, de fapt? El zmbi. N-are rost s-i ncarc memoria, dar mi-ar prinde bine o igar, pn se-ntoarce bruta. Brodie era poliist de douzeci de ani, dup cinci ani de poliie militar. Douzeci de ani, toi la fel, Era un om ursuz i crud, care-i impunea autoritatea doar prin uniforma pe care o purta. Iar credina lui religioas avea acelai scop ca uniforma; s-i dea o fals autoritate. Ar fi putut s sune la comisariatul de poliie din Dumfries, dar simea c era un caz special, aa c prefer s sune la comisariatul de poliie din Glasgow.
257

Jack Higgins - Confesionalul

La Glasgow primiser fotografia i toate detaliile asupra lui Harry Cussane, doar cu o or nainte, Cazul era categorisit maxim prioritate, orice element nou trebuind s fie comunicat imediat la Grupul 4, la Londra. Apelul telefonic al lui Brodie a fost ndat transmis Seciei Speciale. Dup numai dou minute, se pomeni vorbind cu inspectorul ef Trent. Mai povestete-mi o dat, i spuse Trent. Brodie se conform. Dup ce termin, Trent spuse: Nu tiu de ct timp eti n poliie, dar de data asta ai dat cea mai mare lovitur din cariera dumitale, Omul acesta se numete Cussane. Un tip tare n IRA. Ziceai c pasagerii din autobuzul n care era vor fi transferai n tren? Da, sir. oseaua a fost inundat. Aici e doar o halt, dar vor opri pentru ei expresul de Glasgow. Cnd sosete? Peste vreo zece minute, sir. Urc-te n el, Brodie, i ia-l cu tine pe amicul tu. Ne vedem la Glasgow. Brodie puse jos receptorul, sufocndu-se de emoie, apoi se duse n camera de zi. Brodie l mn pe Cussane pe peron, cu o mn pe braul lui i cu cealalt innd strns geanta acestuia. Oamenii ntorceau curioi capetele la vederea preotului eu ncheieturile minilor prinse n ctue n fa. Ajunser la vagonul de bagaje de la coada trenului. Paznicul sttea pe peron, lng ua deschis.
258

Jack Higgins - Confesionalul

Ce-i asta? Un prizonier special pentru Glasgow. Brodie l mpinse pe Cussane nuntru, aezndu-l pe un maldr de saci de pot ngrmdii ntr-un col. Acum stai linitit, ca un biat cuminte. Se auzi o oarecare agitaie i n u apru Hardy cu Moira McGregor n spatele lor. Am venit ct de repede am putut, spuse maistrul. Adineauri am aflat. N-ai voie s intri aici, i spuse Brodie. Hardy nu-l bg n seam. Ascultai, nu tiu ce nseamn toate astea, dar vreau s tiu dac pot face ceva. Pe peron, feroviarul fluier din ignal. Nu poate face nimeni nimic. Cum se simte Tisini? Se pare c are un picior rupt. Spune-i c a avut noroc. Trenul se urni cu o smucitur. mi dau seama c dac nu v duceam nuntru ca s ne ajutai, n-ai fi acum aici, spuse Hardy. Cobor i se duse lng Moira pe peron, n timp ce feroviarul srea nuntru. Fiecare cu norocul lui, strig Cussane. Nu-i face probleme. Dup care, Hardy i femeia devenir dou figuri care aparineau deja trecutului, n timp ce feroviarul nchise ua glisant i trenul ni nainte.

259

Jack Higgins - Confesionalul

... Trent nu putu rezista tentaiei de a-l suna pe Ferguson la Londra i de la direcia general se fcu legtura cu telefonul din Cavendish Square. Fox i Devlin erau plecai i rspunse chiar Ferguson. La telefon Trent, sir, inspector-ef, Secia Special, Glasgow. Credem c l-am prins pe omul dumneavoastr, Cussane. Dumnezeule! Adevrat? spuse Ferguson. n ce stare e? Pi de fapt nu l-am vzut, sir. A fost prins ntrun sat la civa kilometri nspre sud de aici. Sosete la Glasgow cu trenul, peste o or. l voi prelua personal. Pcat c viermele la n-a crpat, spuse Ferguson. Dar nu le poi avea pe toate. Vreau s-l am aici cu primul avion mine diminea, inspectore. Adu-l chiar dumneata. E un personaj prea important ca s ne scape. Am neles, sir, spuse Trent cu mult zel. Ferguson puse jos receptorul, ntinse mna s ia telefonul rou, dar prudena lui nnscut l fcu s se opreasc. Era mult mai bine s-l sune pe ministrul de Interne cnd petele va fi efectiv n plas. Brodie edea pe un taburet, sprijinit de perete n colul compartimentului, fumnd o igar i urmrindu-l din ochi pe Cussane. Feroviarul verifica o list la biroul lui. Fcu totalul i puse jos stiloul. M duc s fac controlul. Ne vedem mai trziu. Iei. Brodie i trase taburetul pn foarte aproape de Cussane. N-am neles niciodat chestia asta. Brbai cu
260

Jack Higgins - Confesionalul

fust. N-o s prind niciodat. Se aplec n fa. Ia spune-mi, voi preoii, cum facei? Ce s facem? spuse Cussane. tii tu, cu bieii din cor? E adevrat ce se spune? Pe fruntea uriaului aprur broboane de sudoare. Ai o musta al naibii de mare, spuse Cussane. De ce oare? Ai gura flecit? Brodie se nfurie. Lepdtur obraznic, i art eu ie! ntinse mna i puse igara aprins pe dosul palmei lui Cussane. Cussane url i czu cu spatele pe sacii de pot. Brodie izbucni n rs i se aplec deasupra lui. Am crezut c o s-i plac, spuse el i ntinse mna ca s-i ating iar dosul palmei. Cussane l lovi cu piciorul n testicole. Brodie se ddu napoi cltinndu-se i inndu-se cu mna de locul lovit. Cussane sri n picioare, li pocni cu dexteritate, n genunchiul drept, i, n clipa cnd Brodie se prvli nainte, l izbi cu genunchiul n fa. n timp ce sergentul de poliie zcea pe spate i gemea, Cussane l scotoci n buzunare, gsi cheia i i desfcu ctuele. i lu geanta, verific dac totul era nuntru i i vr Stecikinul n buzunar. Trase ua glisant i ploaia nvli nutru. Cnd intr n vagonul de bagaje o clip mai trziu, feroviarul apuc s-l zreasc ateriznd n blriile de la marginea cii ferate i rostogolindu-se n jos pe taluz. Apoi, n faa ochilor vzu doar ploaie i cea.
261

Jack Higgins - Confesionalul

Cnd trenul trase n gara central din Glasgow, Trent i o jumtate de duzin de poliiti n uniform ateptau pe peronul numrul unu. Ua de la vagonul de bagaje se deschise i apru feroviarul. Aici. Trent se opri n u. nuntru nu se afla dect Lachlan Brodie, care edea pe taburetul feroviarului, inndu-se de faa umflat i plin de snge. Lui Trent i se nmuiar picioarele. Ia povestete-mi, spuse el scrbit. Brodie i ddu toat silina. Dup ce termin, Trent spuse: Deci zici c avea ctue la mini i totui te-a atacat? N-a fost att de simplu pe ct pare, sir, spuse Brodie pierit. Neghiobule, neghiobule! spuse Trent. Dup ce o s termin cu tine, s fii fericit dac te pun s pzeti un closet public. i ntoarse spatele dezgustat i o lu napoi pe peron s-l sune pe Ferguson. Chiar n acel moment, Cussane poposise la adpostul unor stnci pe vrful unui deal, la nord de Dunhill. n faa lui era deschis harta pe care o cumprase ele la Moira McGregor. Gsi fr nici o dificultate localitatea Larwich. Ferma frailor Mungo se gsea chiar lng ea. Erau vreo douzeci de kilometri pn acolo i mai mult peste dealuri. Totui porni la drum bine dispus. Ceaa care se lsa pe ambele versante i ploaia
262

Jack Higgins - Confesionalul

deas i ddeau un sentiment de siguran i de izolare, departe de lumea exterioar era un fel de libertate, nainta prin mesteceni i ferigi ude care-i fceau fleac pantalonii. Din cnd n cnd, din hi se ridicau potrnichi i fluierai deranjai de trecerea lui. Continu s mearg, cci impermeabilul i era deja ud leoarc i avea destul experien ca s tie c pericolul de a umbla n zone deluroase pe o asemenea vreme este mbrcmintea neadecvat. Ajunse la marginea unui povrni, cam la o or dup ce srise din tren, i privi n jos, n valea ngust dedesubt. Se lsa ntunericul, dar se zrea clar, la civa kilometri, o potec fcut de om, care se sfrea la o movil de bolovani, alctuind o piatr de hotar. i era de-ajuns. Se zori ntr-acolo cu o energie rennscut i cobor coasta dealului. Ferguson se uita pe o hart mare a sudului Scoiei. Se pare c a luat autocarul din Morecambe. spuse el. Am stabilit acest lucru. Un mod simplu de a ajunge la Glasgow, sir, spuse Fox. Nu, spuse Ferguson. i-a luat bilet pn la localitatea numit Dunhill. Ce naiba s caute acolo? Cunoti zona? ntreb Devlin. Am fost acolo la o partid de vntoare pe domeniul unui amic, n urm cu vreo douzeci de ani, Ciudate locuri, dealurile Galloway. Pduri nalte, creste de dealuri i pretutindeni mici lacuri tainice. Galloway a spus? Devlin privi mai atent harta Deci aici e Galloway? Ferguson se ncrunt.
263

Jack Higgins - Confesionalul

i ce-i cu asta? Cred c acolo s-a dus, spuse Devlin. Cred c acolo a avut de gnd s-ajung de la nceput. Fox ntreb: Ce te face s crezi asta? Le povesti de Danny Malone i dup ce termin, Ferguson spuse: S-ar putea s ai dreptate. Devlin confirm din cap. Danny a menionat cteva case sigure folosite de lumea interlop n diverse zone ale rii, dar fptui c se afl n zona Galloway are o anumit semnificaie, cci acolo sunt stpni fraii Mungo. Ce facem acum, sir? l ntreb Fox pe Ferguson. Lum legtura cu Secia Special din Glasgow ca s organizeze ei un raid la ferma frailor Mungo. Nu. d-i naibii, spuse Ferguson. Am avut deja o mostr clasic a eficienei poliiei locale. L-au avut n mn i le-a scpat printre degete. Arunc o privire pe fereastr, spre bezna de afar. E trziu ca s mai facem ceva ast-sear. i pentru el e prea trziu. Probabil c umbl nc pe dealuri. n mod sigur, spune Devlin. Deci tu i cu Harry luai mine avionul spre Glasgow. V ducei personal la aceast ferm a frailor Mungo. V dau mputerniciri speciale. n cazul de fa. Secia Special va face ce vrei voi. Iei. Fox i ntinse lui Devlin o igar. Ce prere ai? Au pus mna pe el, Harry, i i-au pus ctue,
264

Jack Higgins - Confesionalul

spuse Devlin. i el a scpat. La asta m gndesc. Acum d-mi un foc. Cussane cobor printre mesteceni, urmnd cursul unui pru plcut, care bolborosea printr-o nvlmeal de bolovani de granit. Acum ncepea s simt oboseala, n ciuda faptului c avea doar de cobort. Prul dispru peste marginea unei stnci, revrsndu-se n cascad ntr-un iaz adnc, aa cum se revrsase de attea ori pn atunci. Se ls s alunece printre mesteceni n amurgul care se lsa, ceva mai rapid dect dorise i ateriza ghemuit, dar innd nc geanta de voiaj n mn. Se auzi o rsuflare speriat i ridicndu-se pe un genunchi, Cussane vzu doi copii stnd pe vine la marginea iazului. Uitndu-se mai bine observ c fata era mai mare dect crezuse, avea probabil vreo aisprezece ani; purta cizme nalte peste genunchi i blue jeans i o hain marinreasc din pnz care-i era prea mare. Avea o fa ascuit, ochii mari, cprui nchis i, o claie de pr negru i se revrsa de sub o beret scoian tricotat. Biatul era mai mic, n-avea mai mult de zece ani. Era mbrcat cu un pulover jerpelit, pantaloni de tweed fr manete i nite tenii care cunoscuser i zile mai bune. Tocmai scotea din ap o cange n vrful creia era nfipt un somon. Cussane zmbi. n locurile de unde m trag eu, sta nu e socotit un gest prea sportiv. Fugi, Morag! strig biatul i se repezi cu cangea de care se blbnea nc somonul.
265

Jack Higgins - Confesionalul

O bucat din mal se prvli sub piciorul lui, i czu pe spate n iaz. Iei la suprafa nc innd cangea n mn, dar ntr-o clipit torentul rapid, umflat de aversele de ploaie, l prinse, lundu-l cu el. Donai! strig fata i alerg spre margine. Cussane i puse mna pe umr i o trase napoi chiar n clipa cnd o alt bucat de mal se surp. Nu face prostii! O s te ia i pe tine apa. Ea se lupt s se smulg din strnsoare. Cussane i arunc geanta, o ddu pe fat la o parte i o lu la fug de-a lungul malului, croindu-i drum printre mesteceni. n punctul acela, apa nvlea cu mare for, printr-o crptur ngust dintre stnci, ducnd biatul cu ea. Cussane se avnt mai departe, simind c fata vine dup el. i scoase impermeabilul i l arunc. O lu peste stnci, ncercnd s-ajung la crptur naintea biatului i ntinse mna ca s apuce captul cangei, pe care biatul o inea strns, dar acum fr somon. Reui, simi uriaa for a torentului, apoi se cu fund cu capul nainte, ceea ce era imposibil de evitat. Iei la suprafa n iazul de mai jos, biatul era la un metru i ceva de el i ntinse mna, asigurndu-se c l-a apucat bine de pulover. Peste o clip, torentul i duse spre o fie uscat de prundi. n timp ce fata alerga de-a lungul malului, biatul se ridic, scuturndu-se ca un terrier i se cr pe mal s-o ntmpine. Un vrtej brusc aduse plria neagr a lui Cussane plutind pe ap. O ridic, o examin i izbucni n rs. Acum, categoric, nu va mai fi niciodat la fel,
266

Jack Higgins - Confesionalul

spuse el i-o arunc n iaz. Se ntoarse cu intenia de a se cra pe mal i se trezi privind n eava unei puti retezate cu ferstrul, inut de un btrn de cel puin aptezeci de ani, care sttea nemicat n faa pilcului de mesteceni. Fata Morag i tnrul Donai erau lng el. Btrnul era mbrcat cu un costum jerpelit de tweed i o beret scoian aidoma celei pe care o purta fata i era nebrbierit. Cine e omul sta, bunicule? ntreb fata. Nu cumva e cel de la primrie care se ocup de ape? Nu prea cred, judecind dup gulerul preoesc. n graiul btrnului se simea accentul moale al scoienilor din nord. Suntei preot? M numesc Fallon. i spuse Cussane. Printele Michael Fallon. i aminti de numele unui sat, pe care-l remarcase studiind harta regiunii. Am plecat spre Whitechapel, dar am pierdut autobuzul i mam gndit s-ncerc s-o iau pe scurttur peste dealuri. Fata fcuse cale-ntoars ca s-i ia impermeabilul. Veni napoi i btrnul i-l lu. Hai, Donal, du-te i ia geanta domnului. Deci probabil c vzuse totul de la nceput. Biatul o tuli de acolo i btrnul cntri n mn impermeabilul. Scotoci ntr-unui din buzunare i scoase Stecikinul. Ia uite-te aici. Morag! Nu-i de la primrie, astai sigur, i e un preot al naibii de ciudat. L-a salvat pe Donai, bunicule. Fata l trase de mnec. Se uit n jos spre ea i pe faa lui se ivi ncet un
267

Jack Higgins - Confesionalul

zmbet. Aa este. Atunci fugi repede la tabr, anun c avem musafiri, i pune ceainicul pe foc. Bg Stecikinul napoi n impermeabil i i-l ntinse lui Cussane. Fata se ntoarse i o lu la fug printre copaci iar biatul veni napoi cu geanta. Numele meu este Hamish Finlay i m simt ndatorat. i ciufuli prul biatului. Suntei binevenit s mprii tot ce avem. Cine poate oferi mai mult deatt? Pornir n sus printre copaci, intrnd apoi n plantaie, Cussane spuse: E un inut ciudat. Btrnul scoase o pip i o umplu cu tutun dintrun scule jerpelit, innd puca sub bra. Da, Galloway e un inut ciudat. Aici un om se poate pierde de ali oameni, dac nelegei ce vreau s spun. O, da, spuse Cussane. Uneori avem nevoie de aa ceva. n faa lor, se auzi un strigt de spaim: iptul ascuit al fetei. ntr-o clip, Finlay era cu puca n mn i cnd naintar, o vzur zbtndu-se n braele unui brbat nalt i solid. Asemenea lui Finlay. avea o puc i era mbrcat ntr-un costum de tweed vechi i peticit. Avea o figur incontestabil agresiv, era nebrbierit i de sub beret i ieeau uvie galbene de pr. Se uita n jos spre fat de parc-i fcea plcere spaima ei, cu o umbr de zmbet pe fa. Cussane simi c l cuprinde cu adevrat furia, dar situaia o rezolv Finlay.
268

Jack Higgins - Confesionalul

Las-o, Murray! Cellalt brbat i arunc o privire crunt, innd nc fata, apoi o mpinse deoparte cu un zmbet crispat. M-am jucat i eu puin. Fata se ntoarse i fugi prin spatele lui. Cine-i sta? Murray, oi fi tu copilul rposatului meu frate i rspund de tine, dar i-am spus vreodat c duhneti ca o bucat de carne stricat ntr-o zi de var? Puca se mic uor n mna lui Murray i n priviri i clocotea furia. Cussane i vr mna n buzunarul impermeabilului i gsi Stecikinul. Calm. aproape dispreuitor, btrnul i aprinse pipa i Murray se domoli. Se rsuci pe clcie i se ndeprt. Propriul meu nepot. Finlay cltin din cap. tii vorba aia: Prietenii ni-i alegem noi, dar rudele ne sunt date de Dumnezeu. E adevrat, spuse Cussane n timp ce pornir din nou. Da, i putei s v luai mna de pe trgaciul pistolului. Acum nu mai e nevoie de el, printe sau ce o-i fi. Tabra din poian era jalnic. Cele trei crue erau vechi, coviltirele peticite i unicul vehicul cu motor care se vedea era un jeep de pe vremea celui de-al doilea rzboi mondial, vopsit n verde kaki. Peste toate plutea un aer de srcie deprimant, ncepnd de la zdrenele celor trei femei, care gteau pe focul n aer liber, i pn la copiii n
269

Jack Higgins - Confesionalul

picioarele goale, care jucau leapa printre cei ase cai ce pteau lng ru. Cussane se cufund ntr-un somn adnc, fr vise, care-i refcu total forele i cnd se trezi, o zri pe fat, Morag, eznd pe priciul din faa lui i privindu-l. Cussane zmbi. Salut. Ce ciudat! spuse ea. Acum un minut adormeai iar n minutul urmtor aveai ochii larg deschii i erai treaz de-a binelea. Cum ai nvat s facei asta? Un obicei de-o via. Se uit la ceas. E abia ase i jumtate. Ne sculm devreme. Fcu semn cu capul spre afar. Se auzeau glasuri i venea miros de costi prjit. V-am uscat hainele, spuse ea. Vrei nite ceai? Avea n ea un fel de nerbdare, de parc dorea neaprat s-i fie pe plac, ceva teribil de nduiotor. El ntinse mna i-i trase bereta scoian peste o ureche. mi place asta. Mama mi-a tricotat-o. i-o scoase i se uit la ea cu tristee. Foarte frumoas. Mama ta e aici? Nu. Morag i puse bereta la loc, pe cap. A fugit anul trecut cu un brbat, unul McTavish. Au plecat n Australia. i tatl tu? A prsit-o cnd eram eu mic. Ddu din
270

Jack Higgins - Confesionalul

umeri. Dar puin mi pas. Tnrul Donal e fratele tu? Nu. Tatl lui e vrul meu, Murray. L-ai vzut mai devreme. A, da. Am impresia c nu prea-l placi. Pe fat o trecur fiorii. M face s m simt ciudat. Cussane simi din nou c l cuprinde furia, dar se stpni. Ar fi bine s-mi aduci ceaiul la i pe lng asta. a vrea s m mbrac. Rspunsul ei cinic i mult prea matur pentru vrsta ei l ului cu totul. V e team c v-a putea corupe, printe? Rnji. M duc s v aduc ceaiul. i o zbughi afar. Costumul lui fusese periat i uscat cu grij. Se mbrc repede, omind vesta i gulerul preoesc i n locul lor i trase peste cap un pulover negru pe gt. i puse pe el impermeabilul, pentru c nc ploua, i iei. Murray Finlay sttea rezemat de o cru i pufia dintr-o pip de lut iar Donai sttea ghemuit la picioarele lui. Cussane spuse: Bun dimineaa, dar Murray i rspunse cu o ncrunttur. Morag se ntoarse de la foc oferindu-i lui Cussane ceaiul ntr-o can ciobit din tabl emailat i Murray strig: Mie nu-mi dai?
271

Jack Higgins - Confesionalul

Ea nu-l bg n seam i Cussane spuse: Unde-i bunicul tu? Pescuiete n lac. Venii s v art. Luai-v ceaiul. Fata avea n ea ceva extrem de nduiotor, de trengar, impresie accentuat cumva i de bereta scoian pe care o purta. Parc scotea limba la lumea ntreag, n ciuda hainelor ei ponosite. Nu era plcut s-i imaginezi o asemenea fat, brutalizat n contactul cu indivizi de teapa lui Murray, i anii de mizerie care o ateptau. Trecur peste colin i ajunser la un mic lac, un loc plcut, unde hiul de buruieni se revrsa pn la Spital. Btrnul Harmsh Finlay sttea n apa care-i ajungea pn la coapse, cu undia n mn, aruncndo tot mereu n ap cu dexteritate. O pal de vnt unduie apa, se ivir la suprafa nite aripioare negre i, deodat din adncuri, dincolo de fia de nisip, un pstrv, care ni n aer, apoi dispru. Btrnul i arunc o privire lui Cussane i chicoti. Ia uitai-v ce chestie! Ai observat c tot ce-i bun n via apare acolo unde nu trebuie? Deseori. Finlay i ddu undia lui Morag. Ai s gseti trei pstrvi grai n co. terge-o de aici i du-te i pregtete micul dejun. Fata se ntoarse la tabr i Cussane i oferi btrnului o igar. Drgu copil! Da, aa s-ar zice. Cussane i oferi foc.
272

Jack Higgins - Confesionalul

Ducei o via ciudat i totui nu suntei igani, nu? Oameni pribegi. Tinichigii. Oamenii ne numesc n toate felurile i de multe ori cu nume nu prea frumoase. Suntem ultimele rmie ale unui clan mndru, nfrnt la Culloden. Dar avem legturi cu ali pribegi, din cnd n cnd. Mama lui Morag era iganc englezoaic. i n-avei un loc de popas? ntreb Cussane. Nici unul. Nimeni nu vrea s ne gzduiasc prea mult. La Whitechapel e un poliist al satului, care, cel trziu mine, i va face apariia aici. Trei zile, att ni se d i pe urm ne mn mai departe. Dumneavoastr ce avei de gnd? Eu pornesc la drum n dimineaa asta, imediat dup ce mnnc. Btrnul ddu din cap. N-o s v-ntreb ce e cu gulerul preoesc pe care-l purtai ieri sear. V privete personal. Pot face ceva pentru dumneavoastr? E mult mai bine s nu faci nimic, i spuse Cussane. Aa, deci. Finlay oft adnc i de undeva se auzi iptul lui Morag. Cussane iei n goan dintre copaci i i gsi ntro poian printre mesteceni. Fata era ntins pe spate iar Murray sttea ghemuit asupra ei cu faa aprins de patim. ntinse mna s-o apuce de sni, fata scoase din nou un strigt de repulsie i n momentul acela apru Cussane. i nfipse mna n prul lung i
273

Jack Higgins - Confesionalul

galben al lui Murray. rsucindu-l cu brutalitate, pn ce uriaul ncepu la rndul lui s urle. Se ridic i Cussane l rsuci, l inu o clip, apoi i ddu drumul. S nu te mai atingi de ea! n acel moment, apru btrnul Hamish Finlay cu puca pregtit. Te-am prevenit, Murray! Dar Murray nu-l bg n seam i nainta spre Cussane, cu o privire crunt. O s te strivesc, vierme! Se npusti rapid cu braele ridicate, cu intenii ucigae. Cussane pivot ntr-o parte i administr o sting n rinichii lui Murray, care se mpletici pe lng el, se prvli pe un genunchi, rmase aa o clip, apoi se ridic i se repezi slbatic cu pumnul. Cussane i arse o sting sub coaste, urmat de un croeu de dreapta n obraz, despicndu-i carnea. Murray, Dumnezeul la care m nchin eu e un Dumnezeu al mniei, atunci cnd se ivete un prilej care o ndreptete. Ascult-m bine! i mai ddu uriaului un pumn n fa. Te omor dac te mai atingi de fata asta, ai neles? Cussane l lovi pe Murray cu piciorul sub rotul. Uriaul se prvli n genunchi i rmase aa. Btrnul Finlay se apropie. Te-am prevenit pentru ultima oar, nemernicule. l nghionti pe Murray cu puca. Prseti chiar azi tabra mea i te duci n ale tale. Murray se ridic cu greu, mpleticindu-se, se ntoarse i porni cltinndu-se spre tabr. Finlay spuse:
274

Jack Higgins - Confesionalul

Dar, zu, omule, c nu faci lucrurile pe jumtate. Nu vd ce rost ar avea, i spuse Cussane. Morag ridicase de jos undia i coul cu pote. Se uita la el, cu o privire mirat. Apoi se ddu civa pai napoi. M duc s pregtesc de mncare, spuse ea cu glas optit, se ntoarse i o lu la fug spre tabr. Se auzi uruind motorul jeepului, apoi se ndeprt. N-a pierdut vremea, spuse Cussane. Finlay spuse: Bine c am scpat de el. Acum haidei s mncm. Murray Finlay opri jeepul n faa chiocului de ziare din Whitechapel i sttu s se gndeasc. Lng el edea tremurnd tnrul Donal. l ura i se temea de tatl lui. Nu voise s plece cu el, dar Murray nu-l lsase s aleag. Stai aici, i spuse Murray. M duc s-mi cumpr tutun. Se duse la ua chiocului, care se ncpn s rmn nchis cnd ncerc s-o deschid. njur i ddu s plece, apoi se opri n loc. n u era un teanc cu ziarele de diminea i o fotografie de pe prima pagin a unuia din ele i atrase atenia. Scoase un cuit, tie sfoara cu care era legat teancul i lu ziarul de deasupra. la uite-te! Eti n mna mea, lepdtur! Se ntoarse, se repezi vizavi la casa n care i avea sediul poliia i deschise poarta de la grdin. Tnrul Donal cobor uimit din jeep i lu ziarul
275

Jack Higgins - Confesionalul

urmtor. Se pomeni privind o fotografie destul de bun a lui Cussane. Rmase o clip cu ochii pironii pe fotografia omului care-i salvase viaa, apoi sentoarse i o lu la fug, n sus, pe drum, ct putea de repede. Morag stivuia farfuriile de tabl dup micul dejun, cnd Donai sosi n goan. Ce este? strig ea, cci se vedea limpede c e disperat. Unde-i printele? Se plimb prin pdure cu bunicul. Ce s-a ntmplat. Se auzi apropiindu-se uruitul jeepului. Donai i arunc fetei ziarul cu brutalitate. Uite-te! E el. Ceea ce fr ndoial era adevrat. Descrierea lui Cussane, fcut la indicaia lui Ferguson, spunea despre el c numai se d drept preot i c pe lng c era membru al IRA, era i un om deosebit de periculos. Jeepul ddu buzna n tabr i Murray sri din el cu puca n mn, urmat de poliistul satului. Acesta era n uniform, dar se vedea c n-avusese timp s se brbiereasc. Unde e? ntreb Murray, nfcndu-l pe biat de pr i scuturndu-l, spune, lighioan! Donai url de durere. n pdure. Murray l mbrnci i-i fcu semn din cap poliistului.
276

Jack Higgins - Confesionalul

Hai s punem mna pe el, spuse el, apoi se ntoarse i se repezi spre pdure. Morag nu mai sttu pe gnduri, ci acion. Se strecur n cru, gsi geanta lui Cussane i-o arunc n jeep. Apoi se urc la volan i aps pe starter. Mai condusese de multe ori i tia ce face. Jeepul o lu din loc i roile lui se n vrtir peste terenul gloduros. Se apropie de Murray i de jandarm. Murray se rsuci i fata vzu furia din privirile lui i auzi pcnitul sec al putii. Rsuci volanul. l fcu s sar ntr-o parte i intr cu jeepul drept n pduricea de mesteceni tineri. Cussane i Finlay, speriai de zgomot, veneau n fug spre tabr, cnd jeepul apru scrnind printre copaci i apoi se opri. Ce este, ftuco? strig Finlay. Murray a adus poliia. Urcai-v! Urcai-v! i spuse ea lui Cussane. El nu coment, ci sri lng ea iar ea ntoarse jeepul n cerc, scrnind printre copaci. Murray venea chioptnd spre ei, cu poliistul alturi i cei doi plonjar ntr-o parte. Jeepul ni dintre copaci, hurducindu-se pe terenul gloduros, trecu de tabr i intr pe osea. Fata frn i opri maina. La Whitechapel nu e bine. Dar nu vor bloca oseaua? Vor bloca toate drumurile, lua-i-ar naiba, spuse el. i atunci unde mergem? Mergem? spuse Cussane. Lsai discuiile, domnule Cussane. Dac
277

Jack Higgins - Confesionalul

rmn, m vor aresta pentru c v-am ajutat. Fata i ntinse ziarul pe care i-l dduse Donai. El se uit la fotografia lui i parcurse repede datele niruite. Zmbi cam piezi. Cineva i dduse de urm al naibii de repede, mult mai repede dect i-ar fi nchipuit vreodat. Deci ncotro? ntreb ea nerbdtoare. Cussane se hotr pe loc. Ia-o la sting i continu s urci. ncercm s ajungem la o ferm din apropierea unui sat numit Larwick, de cealalt parte a dealurilor. Am auzit c mainile astea merg pe orice fel de teren, deci navem nevoie de drumuri. tii s-o conduci? N-avei dect s v convingei, spuse ea i porni.

278

Jack Higgins - Confesionalul

13 Valea fcea parte din pdurea naional. Prsir oseaua i o luar pe un drum printre pini, urcnd tot mai sus de-a lungul unui pru umflat de aversele de ploaie. n cele din urm, ieir dintre copaci, n capul vii, i ajunser pe un mic platou. Cussane o atinse pe bra. Ajunge strig el ca s-acopere uruitul motorului. Fata frn i opri motorul. De ambele pri, se ntindeau dealuri dup dealuri, estompate de cea i de averse de ploaie. Cussane scoase harta i naint ca s studieze terenul. Harta era extrem de precis, cum numai o hart a Societii cartografice poate fi. Gsi Larwick fr nici o dificultate. La Glendhu, acolo spusese Danny Malone c se afla ferma frailor Mungo, la trei kilometri de sat. n gaelic nsemna Valea Neagr i o singur ferm era marcat pe hart. Asta trebuia s fie. Mai rmase cteva minute s studieze ntinderea de pmnt de dedesubt, comparnd cu harta, apoi se ntoarse la jeep. Morag i ridic privirea din ziar. Este adevrat tot ce scrie aici despre dumneavoastr i IRA? Cussane se urc n main ca s se ud posteasc de ploaie. Tu ce prere ai? Aici scrie c deseori v dai drept preot. Deci nu
279

Jack Higgins - Confesionalul

suntei preot? Era o ntrebare ca oricare alta i el zmbi. tii cum se spune: dac scrie n ziar, trebuie s fie adevrat. Dar de ce? Te ngrijoreaz c eti n compania unui personaj att de periculos? Ea cltin din cap. L-ai salvat pe Donal la pru, dei n-aveai nici o obligaie. M-ai ajutat i pe mine m-ai salvat da Murray. mpturi ziarul i l arunc pe bancheta din spate a jeepului. ncruntndu-se uor, mirat. Omul din ziar i dumneavoastr, parc ai fi doi oameni diferii. Cei mai muli dintre noi suntem cel puin trei oameni, spuse el. Persoana care cred eu c sunt i mai e persoana care crezi tu c sunt. Deci mai rmne persoana care suntei cu adevrat, interveni ea. Adevrat, numai c anumii oameni nu pot supravieui dect dac se adapteaz permanent. Acetia devin mai muli oameni, dar ca s funcioneze acest mecanism, ei trebuie s-i triasc fiecare rol. Ca un actor? ntreb ea. Exact, numai c asemenea oricrui bun actor, ei trebuie s cread n rolul pe care-l joac n acel moment. Fata se ls pe speteaza scaunului, pe jumtate ntoars spre el, cu braele ncruciate, ascultnd cu atenie. i atunci el i ddu seama c, n ciuda originii ei sociale i a puinei educaii pe care o primise n via, fata era evident extrem de
280

Jack Higgins - Confesionalul

inteligent. neleg, spuse ea. Deci atunci cnd pozai n preot, devenii cu adevrat preot. Francheea ei era tulburtoare. Cam aa ceva. ezur acolo n tcere cteva clipe, apoi el spuse cu blndee: Mi-ai salvat viaa acolo, n pdure. Dac nu erai tu, eram din nou n ctue. Din nou? spuse ea. Ieri am fost arestat de poliie. M duceau cu trenul la Glasgow, dar am reuit s sar din tren. Din locul unde am czut, am trecut dealurile i apoi team ntlnit pe tine. Norocul lui Donai, spuse ea. i dac e s spun adevrul, norocul meu. Te referi la Murray? Te scie de mult? De cnd aveam vreo treisprezece ani, spuse ea calm. Cnd mama mai era cu noi, nu era chiar aa de ru. Ea l inea n fru, dar dup ce a plecat ea... Ddu din umeri. Niciodat n-a izbutit s-i impun voina cu mine, dar n ultimul timp, lucrurile au mers tot mai ru. M-am gndit de mai multe ori s plec. S fugi? i unde te-ai fi dus? La bunica. Mama mamei. E o iganc adevrat. O cheam Brana. Brana Smith, dar ea i zice Gypsy Rose. Parc am mai auzit de numele sta, spuse Cussane zmbind. Are darul de a prezice, i spuse Morag serioas. tie s ghiceasc n orice. n palm, n glob de cristal sau n cri de tarot. Are o cas pe cheiul
281

Jack Higgins - Confesionalul

Wapping, la Londra, unde st cnd nu lucreaz n circuri ambulante. i ai vrea s te duci la ea? Bunica apunea ntotdeauna c o s m pot duce la ea cnd o s m fac mare. Se ridic. Dar dumneavoastr? Avei de gnd s v ducei la Londra? Poate, spuse el ncet. Atunci am putea merge mpreun, i spuse ea calm i fr emoie, de parc ar fi fost cel mai firesc lucru din lume. Nu, spuse el sec. Nu cred. n primul rnd, pentru c ai da de i mai mult bucluc. n al doilea rnd, pentru c trebuie s cltoresc cu bagaje puine. Nimic n plus. Dac e nevoie s fug, trebuie s pot fugi repede. Nu mai am timp s m gndesc dect la mine. n ochii ei se ivi un fel de durere, dar nu-i art sentimentele. Cobor pur i simplu din jeep i rmase la marginea drumului, cu minile n buzunare. neleg. Dumneavoastr plecai mai departe iar eu o s o iau napoi, prin vale. i imagin o clip tabra mizer i anii de lent i inevitabil abrutizare care o ateptau. i fata merita mai mult de att. Mult mai mult. Nu fi proast, spuse el. Urc! Pentru ce? Doar am nevoie de tine s conduci jeepul, n timp ce eu urmresc harta, nu? Pn jos, n valea de dedesubt, i peste dealul din mijloc. E o ferm acolo, ntr-un loc numit Glendhu, lng Larwick. Fata se urc repede la volan, zmbind.
282

Jack Higgins - Confesionalul

Avei prieteni acolo? Nu tocmai. ntinse mna dup geant, o deschise, trase n sus fundul dublu i scoase teancul de bancnote. Asta e ceea ce le place. La drept vorbind, celor mai muli oameni le place. Trase dou bancnote, le mpturi i le vr n buzunarul de la piept al vechii ei haine marinreti. Ca s ai de cheltuial pn-i gseti bunica. Fata fcu ochii mari, mirat. Nu pot primi. O, ba da. Hai pornete drcia asta ca s-ajungem acolo ct mai repede. Bg ntr-o treapt de vitez inferioar i ncepu s coboare cu mare grij. i ce se ntmpl dup ce ajungem acolo? Cu mine, vreau s spun. O s vedem. Poate prinzi un tren. Singur, ai s te descurci probabil foarte bine. De fapt, pe mine m urmresc, aa c tu nu eti n pericol de ct dac eti cu mine. Ea nu replic nimic i el ncepu s studieze harta pe ndelete. n cele din urm fata vorbi din nou. Treaba asta cu mine i Murray. V scrbete? Cit ticloie! Ticloie? Rse uor. Drag fat, tu n-ai idee ce nseamn adevrata ticloie, ce este rul adevrat, dei Murray este destul de animal ca s se apropie de aceast noiune. Un preot afl ntr-o sptmn mai multe pcate dect triesc mai toi oamenii ntr-o via. Fata i arunc o privire scurt.
283

Jack Higgins - Confesionalul

Dar parc ziceai c doar facei pe preotul. Oare? Cussane i mai aprinse o igar, se ls pe speteaza scaunului i nchise ochii. n timp ce maina de poliie ieea din parcarea aeroportului clin Glasgow, inspectorul ef Trent i spuse oferului: tii unde mergem Avem la dispoziie doar treizeci i cinci de minute, aa c d-i btaie, Devlin i Fox edeau pe bancheta din spate i Trent se ntoarse spre ei. Ai avut un zbor plcut? Principalul a fost c a fost rapid, spuse Fox. Care-i situaia actual? Cussane a reaprut la o tabr de igani, pe dealurile Galloway. Am primit vestea prin radioul mainii, chiar nainte de a sosi voi. i mi nchipui c a scpat din nou, spuse Devlin. Ca s fiu sincer, da. Frumos. Oricum, ai spus c vrei s-ajungei n zona Dunhill. Acum mergem direct la gara central din Glasgow. oseaua principal este nc inundat, dar am rezervat locuri la expresul Glasgow-Londra. O s ne lase la Dunhill. l vom mai avea cu noi pe neghiobul care l-a prins de prima oar pe Cussane i l-a scpat, sergentul Brodie. Mcar cunoate zona. E-n regul, spuse Devlin. Deci se pare c totul e pus la punct. Sper c eti narmat. Da. mi este ngduit s tiu unde mergem? Fox spuse: ntr-un sat numit Larwick, nu departe de acest Dunhill. n apropiere se afl o ferm, care potrivit informaiilor
284

Jack Higgins - Confesionalul

noastre servete de ascunztoare pentru criminali urmrii. Bnuim c omul nostru ar putea fi acolo. Dar n acest caz ar trebui s m lsai s chem ntriri. Nu, i spuse Devlin. Am neles c ferma n chestiune este ntr-o zon izolat. Orice deplasare de oameni, indiferent de numrul lor, i cu att mai mult a unor oameni n uniform, va fi n mod sigur remarcat. Dac omul nostru e acolo, o va zbughi din nou. i o s-l prindem, spuse Trent. Devlin i arunc o privire lui Fox, care ddu din cap i irlandezul se ntoarse din nou spre Trent. Alaltieri noapte, trei pucai din Aripa Provizorie a IRA au ncercat s-l duc de cealalt parte a apei. I-a lichidat pe toi. Dumnezeule! Aa cum zici. Ar lichida i vreo civa dintre bieii votri, nainte de a ajunge la el. Mai bine sncercm dup metoda noastr, inspectori, spuse Harry Fox. Crede-m c e mai bine. Pe creasta dealului de deasupra satului Glendhu, Cussane i Morag edeau pitii n ferigile ude i se uitau n jur. Drumul se pierdea din acel punct, dar oricum, lui Cussane i se pruse strategic s lase jeepul sus, ascuns privirilor. Nimic nu se poate compara cu un avantaj ascuns, n caz c dai de bucluc. Mai bine s nu tie fraii Mungo despre asta. N-arat prea grozav, spuse Morag. Ceea ce era prea puin spus, cci ferma se nfia jalnic. Un
285

Jack Higgins - Confesionalul

hambar fr acoperi, igle lips pe acoperiul cldirii principale. n curte erau gropi pline cu ap, un camion fr roi, un tractor rablagit, rou de rugin. Pe fat o trecur brusc fiori. Presimt c se va-ntmpla ceva ru, rosti ea cu rsuflarea tiat. Nu-mi place locul sta. El se ridic. i lu geanta i scoase Stecikinul din buzunar. Am pistolul. Nu-i face griji. Ai ncredere n mine. Bine, spuse ea i glasul ei sun ptima. Am ncredere n dumneavoastr. l lu de bra i ncepur mpreun s coboare, printre ferigi, spre ferm. Hector Mungo plecase dis-de-diminea cu maina la Larwick, n primul rnd pentru c nu mai avea igri. Adevrul era c nu prea mai aveau nimic. Cumpr costi, ou, diverse conserve, un cartu de igri i o sticl de whisky, spunndu-i btrnei doamne care inea magazinul universal s le treac n cont, ceea ce ea i fcu, pentru c se temea de Mungo i de fratele lui. Toi se temeau de ei. n drum spre u, Hector se gndi s se serveasc i cu un ziar de diminea, apoi se urc n vechea furgonet i o lu din loc. Era un brbat de aizeci i doi de ani cu o fa dur, urcios i posac, mbrcat cu o hain veche de pilot i o apc de tweed, iar brbia i era acoperit de epi cruni. Intr cu furgonet n curte, opri i iei innd n mini cutia de carton plin cu trguieli. Alerg prin ploaie pn la u, pe care o deschise cu piciorul.
286

Jack Higgins - Confesionalul

n buctria n care intr era o mizerie de nedescris i chiuveta veche de piatr era plin ochi cu oale murdare. Fratele lui, Angus, edea la mas, cu capul n mini, privind n gol. Era mai tnr dect el, avnd patruzeci i cinci de ani, prul tuns scurt, i o fa aspr i brutal, urit i mai mult de vechea cicatrice care-i intersecta ochiul drept, de un alb lptos. Credeam c n-o s mai vii. Bg mna n cutie, dup ce fratele lui o puse jos, gsi sticla de whisky, o desfcu i trase o duc zdravn. Apoi gsi igrile. Putoare ce eti, i spuse Hector. Puteai s faci mcar focul. Angus nu-l bg n seam. Mai trase n schimb o duc, i aprinse o igar i desfcu ziarul. Hector se duse la chiuvet, lu un chibrit ca s aprind soba Calor cu gaz, care se afla lng ea. Se opri s se uite n curte, exact n clipa cnd aprur Cussane i Morag, ndreptndu-se spre cas. Avem musafiri, spuse el. Angus se ridic i veni lng el. nepeni. O clip. ntinse ziarul pe usctorul de vase. Asta seamn al naibii de bine cu tipul de pe prima pagin. Hector examina repede articolul din ziar. Doamne, Angus, am dat de belea de data asta! Aiurea! nc un prpdit de irlandez ieit acum din mlatinile lui, spuse Angus dispreuitor. E loc destul pentru el pe fundul puului, alturi de ilali. Asta-i adevrat, spuse Hector, dnd din cap ceremonios.
287

Jack Higgins - Confesionalul

Dar nu i fata. Angus i terse gura cu dosul palmei. mi place cum arat. Fata-i a mea. boorog nenorocit. Nu uita asta! Acum, hai, d-le drumul, adug el, cci se auzir bti n u. Deci i cunoti, sergent, pe fraii Mungo? l ntreb Fox pe Brodie. Se aflau toi patru Devlin, Fox, Trent i sergentul uria n vagonul feroviarilor din coada trenului care gonea. Sunt nite animale, spuse Brodie. Au bgat spaima n tot inutul. Nu tiu din ce triesc acolo, sus, Amndoi au fcut pucrie. Hector, pentru c avea o distilerie clandestin de whisky. De trei ori a fost la zdup pentru asta. Angus are la activ un ir de infraciuni minore i cu ctva timp n urm a omort un om ntr-o btaie cu pumnii. A fost condamnat la cinci ani, dar i-au dat drumul dup trei. A fost acuzat de viol de dou ori, dar ulterior femeile respective i-au retras acuzaiile. Nu m surprinde bnuiala c ar avea o ascunztoare pentru criminali, dar eu nu tiu de aa ceva i n mod sigur nu este menionat n cazierele lor. Ct de mult ne putem apropia de ferma lor fr s fim observai? ntreb Trent. Cam pn la o jumtate de kilometru. Drumul spre Glendhu nu duce dect la ei. Nu exist o alt ieire? ntreb Fox. Probabil doar cu piciorul, n susul vii, peste deal. Devlin spuse:
288

Jack Higgins - Confesionalul

S inem seama de un lucru foarte important: Dac Harry Cussane a avut ntr-adevr de gnd s se ascund la fraii Mungo, planurile lui au fost date peste cap. Pe agenda lui nu figura prinderea lui de ctre sergentul nostru, sritul din tren, tabra iganilor. Toate astea s-ar putea s-l fi fcut s-i schimbe planul. Adevrat, spuse Harry Fox, i mai e i fata cu el. Trent spuse: Poate c mai sunt nc pe dealuri. Pe de alt parte, dac sunt cu jeepul, trebuiau s treac prin Larwick ca s-ajung la ferm. ntr-un sat att de mic, trebuie s-i fi vzut cineva. S sperm, spuse Devlin i expresul ncepu s ncetineasc, ntruct intrau n Dunhill. Danny Malone... Hector Mungo turn ceai tare n cnile murdare i adug lapte. Danny n-a mai stat de mult la noi, nu, Angus? Aa e, Angus edea cu un pahar n mn. ignorndu-i pe ceilali i holbndu-se la Morag, care se strduia s-i ocoleasc privirea. Cussane era deja contient c fcuse o mare greeal. Serviciul pe care fraii Mungo l fcuser unor oameni ca Danny, cu muli ani n urm, fusese probabil foarte diferit de ceea ce puteau oferi acum. Nu lu n seam ceaiul i edea acolo, cu mna pe crosa Stecikinului. Nu tia precis care va fi urmtoarea micare. De data asta, scenariul prea c se scrie singur. S tii c tocmai citeam despre tine cnd ai sosit. Hector Mungo i azvrli ziarul peste mas. Vezi c de fat nu scrie nimic.
289

Jack Higgins - Confesionalul

Cussane nu se uit la ziar. N-avea cum s scrie. Deci ce putem face pentru voi? Vrei s v aciuii aici un timp? Doar astzi, spuse Cussane. Apoi disear, dup ce se ntunec, unul din voi ne poate duce nspre sud cu vechitura aia de furgonet. O umplei cu lucruri de pe la ferm i ne ascundei n spate. Hector ddu grav din cap. Nu vd de ce nu. ncotro? La Dumfries? Ct e pn la Carlisle, unde ncepe autostrada? Nouzeci de kilometri. Dar te cost. Ct? Hector i arunc o privire lui Angus i i umezi nervos buzele uscate. O mie. Eti la mare ananghie, amice, la mare ananghie. Cussane deschise geanta, scoase teancul de bancnote i extrase din el zece buci, pe care le puse pe mas. Cinci sute. tiu eu...? ncepu Hector. Nu fi prost, spuse Angus. Asta nseamn la un loc mai muli bani dect ai vzut tu n ultimele ase luni. Se ntoarse spre Cussane. Te duc eu pn la Carlisle. Deci s-a fcut. Cussane se ridic. Presupun c avei o camer pentru noi. Nici o problem. Hector era plin de bunvoin, i chiar o camer separat pentru
290

Jack Higgins - Confesionalul

domnioara. Una ne ajunge, spuse Cussane n timp ce l urmar afar din ncpere, de-a lungul coridorului cu pardoseal de piatr i apoi n sus, pe scara ubred. Hector deschise prima u de pe palier, intrnd naintea lor ntr-un dormitor mare. Mirosea urt, a mbcseal, i tapetul cu flori era ptat de igrasie, nuntru se afla un pat vechi, dublu, din alam, cu o saltea care cunoscuse i zile mai bune, pe care erau stivuite pturi cazone. Alturi e un closet, spuse Hector. Deci v las aici. Iei, nchiznd ua. II auzir cobornd scara. La u era un zvor vechi, ruginit. Cussane l trase. n partea opus a camerei mai era o u cu o cheie n broasc. O deschise i, privind afar, vzu c ddea spre o scar de piatr, lipit de una din laturile casei, care cobora n curte. nchise ua i o ncuie din nou. Se ntoarse spre fat. E totul n regul? la cu ochiul scos... O trecu un fior. E mai ru dect Murray. Ezit o clip. Pot s-i spun Harry? De ce nu? Cussane desfcu repede pturile i le ntinse pe saltea. Ce facem acum? ntreb ea. Ne odihnim, spuse el. Tragem un pui de somn. Deocamdat n-o s vin nimeni. Crezi c ne vor duce la Carlisle?
291

Jack Higgins - Confesionalul

Nu, dar nu cred c vor aciona nainte de a se ntuneca i de a fi noi gata de plecare. De ce eti aa de sigur c nu vor aciona? Pentru c aa sunt tipii de soiul lor. Acum, hai, ntinde-te i ncearc s dormi. El se urc n pat fr s-i scoat impermeabilul, cu Stecikinul n mna dreapt. Fata se ntinse pe cealalt parte a patului. Sttu un timp aa, apoi se rsuci i se ghemui lng el. Mi-e fric. Sst! O cuprinse cu braul. Linitete-te. Sunt cu tine. Aici nu te poate atinge nimic. Rsuflarea fetei deveni tot mai rar i mai grea. El sttea ntins, innd-o n brae i gndindu-se la tot felul de lucruri. Morag devenise deja o responsabilitate pentru el i nu tia precis ct timp va putea s-i fac fa. Pe de alt parte, i era ndatorat. Avea, desigur, o datorie moral fa de ea. Privi n jos la puritatea acelei fee tinere, nc nentinat de via. Ceva bun ntr-o lume rea. nchise ochii gndindu-se la asta i n cele din urm adormi. Ai vzut ce de bnet era acolo? ntreb Hector. Da, spuse Angus. Am vzut. A ncuiat ua. L-am auzit. Bineneles c a ncuiat-o. Nu-i un tmpit. Dei nu conteaz. Tot va trebui s ias de acolo, mai curnd sau mai trziu. l lichidm atunci. E-n regul, spuse Hector. Fratele lui i mai turn un whisky. i nu uita. Fata o iau eu.
292

Jack Higgins - Confesionalul

Devlin, Fox, Trent i Brodie parcurser drumul de la Dunhill la Larwick ntr-un vechi microbuz Ford albastru, pe care sergentul de poliie l luase cu mprumut de la un garaj local. l parc n faa magazinului universal din sat i intr. Ceilali rmaser n main. Se ntoarse dup cinci minute i se urc la volan. Hector Mungo a trecut mai devreme s fac cumprturi. Btrna de aici se ocup seara de barul de la circium. Zice c amndoi sunt pe aici, dar n-a vzut strini, care ntr-un loc ca sta ar bate la ochi imediat. Devlin se uita afar printr-unul din geamurile de la uile din spate ale microbuzului. ntr-adevr, nu exista dect o singur strad, un ir de case din granit, o circium, magazinul i dealurile care se nlau abrupt deasupra lor. neleg ce vrei s spui. Brodie porni motorul i demar, lund-o pe un drum ngust, printre zidurile cenuii de piatr. E singurul drum i la captul lui e ferma. Peste cteva minute spuse: gata, cam pn aici putem merge fr s fim vzui. Opri sub nite copaci i toi coborr. Ct mai e? ntreb Trent. Mai puin de o jumtate de kilometru. V conduc. O lu nainte, n sus, printre copacii de la marginea drumului, crndu-se printre ferigi i se opri prudent la marginea povrniului.
293

Jack Higgins - Confesionalul

Privii. Ferma se afla dedesubt, n vale. la cteva sute de metri. O cutie de conserve, murmur Devlin. Da, cam aa arat, replic Fox. Nici o urm de via. i ceea ce e mai important, nici urm de jeep, spuse Devlin. Poate c totui m-am nelat. n clipa aceea, amndoi fraii Mungo ieir prin ua de la buctrie i traversar curtea. Probabil c ei sunt. Fox scoase din buzunar un binoclu Zeiss i-l fix asupra lor. Fioroas pereche, adug el, n timp ce cei doi intrar n hambar. O clip mai trziu, Morag Finlay i fcu apariia dinspre cealalt parte a casei, ezit o clip, apoi travers curtea spre hambar. Trent spuse agitat: Asta-i fata! Ea trebuie s fie. Scurt marinreasc de pnz, beret scoian. Se potrivete exact descrierii. Iisuse Hristoase i Sfnt Fecioar! spuse Devlin n oapt. Am avut dreptate. Harry trebuie s fie n cas. Trent ntreb: Cum procedm? Avei amndoi radiouri? Desigur. E-n regul. Dai-mi unul din ele. Devlin i cu mine vom ptrunde prin spatele fermei. Dac avem puin noroc, i vom lua prin surprindere. Voi duceiv napoi la microbuz i ateptai. n clipa cnd v dau
294

Jack Higgins - Confesionalul

semnalul, dai buzna pe drum cu viteza expresului. E-n ordine. Trent i Brodie o luar napoi spre drum. Devlin scoase din buzunar un Walther PPK i l ncrca. Fox fcu acelai lucru. Irlandezul zmbi. ine minte un lucru. Harry Cussane nu este omul cruia i poi lsa vreo ans de scpare. N-ai nici o grij, spuse Fox cu un glas grav. N-o s-i dau nici o ans. ncepu s coboare povrniul, printre ferigile ude, i Devlin l urm. Morag se trezi i rmase cu privirea intit n gol. spre tavan, apoi i aminti unde era i se ntoarse s se uite la Cussane, ntins lng ea. Dormea linitit, respirnd uor, cu faa relaxat, foarte panic. inea nc Stecikinul strns n mna dreapt. Fata i ls uurel picioarele pe podea, se ridic i se ntinse, apoi se duse la fereastr. n timp ce privea afar, Hector i Angus traversar curtea i intrar n hambarul aflat vizavi. Morag deschise ua i rmase n capul scrii de piatr, auzind un motor pornind. Se ncrunt, ciuli urechile, apoi cobor repede treptele i travers curtea. n dormitor, Cussane tresri, se ntinse, apoi deschise ochii, trezindu-se pe loc, ca ntotdeauna. Simi imediat absena fetei, ntr-o secund era n picioare i atunci observ ua deschis. n hambar se simea miros dulce-acru de borhot, cci aici i instalaser fraii Mungo distileria. Hector ddu drumul la vechiul motor cu gaz i la pompa care le furniza curent electric, apoi verific vana.
295

Jack Higgins - Confesionalul

Ne mai trebuie nite zahr, spuse el. Angus ddu din cap. M duc s aduc. Deschise o u care ducea ntr-un opron lipit de o latur a cldirii. nuntru se aflau diversele ingrediente necesare pentru operaiunea lor clandestin, incluznd i civa saci cu zahr. Tocmai se pregtea s ridice unul din ei, cnd o vzu prin crptura unei scnduri pe Morag Finlay afar, privind pe fereastr la ceea ce se petrecea n hambar. Zmbi ncntat, puse sacul jos i se strecur afar. Morag nici nu-l simi apropiindu-se. O mn i astup gura, nbuindu-i iptul i nite brae puternice o ridicar i o duser n hambar, n timp ce ea se zbtea, dnd din picioare. Hector, care nvrtea n van, se ntoarse spre ei. Ce este? O bgrea care-i vr nasul unde nu trebuie i care trebuie nvat minte, spuse Angus. O puse jos i ea l lovi cu slbticie. Angus ii arse un dos de palm, apoi nc unul, cu atta for, nct o azvrli pe o grmad de saci. Aplecndu-se deasupra ei, ncepu s-i descheie cureaua. Te-nv eu cum trebuie s te pori, spuse el. Angus! strig Harry Cussane din pragul uii. Eti din fire un ticlos sau trebuie s te strduieti ca s fii? Sttea acolo, cu minile vrte neglijent n buzunarele impermeabilului i Angus se ntoarse cu faa spre el. Se aplec i lu de jos o lopat.
296

Jack Higgins - Confesionalul

Vierme ce eti, i crp capul! Am nvat ceva de la IRA, spuse Cussane. O pedeaps special pentru ticloi de teapa ta. Stecikinul iei la iveal din buzunar, se auzi o pocnitur surd i un glonte i despic lui Angus rotula genunchiului drept. Acesta scoase un urlet, czu cu spatele peste motorul cu gaz, apoi se rostogoli, inndu-se de genunchi cu ambele mini, n timp ce sngele i iroia printre degete. Hector Mungo scoase un urlet ngrozitor, de spaim, se ntoarse i o zbughi spre ua lateral, cu braele ridicate, ntr-un gest inutil de aprare. ni afar i dispru. Cussane nu-l bg n seam pe Angus i o ridic pe Morag. Eti teafr? Ea se ntoarse i se uit n jos la Angus, cu o privire care exprima furie i umilin. Da, dar nu datorit lui. El o lu de bra, ieir de acolo i traversar curtea, spre ua de la buctrie. n clipa cnd fata o deschise, Harry Fox strig: Stai pe loc, Cussane! i apru din spatele furgonetei parcate acolo. Cussane recunoscu imediat glasul, o mpinse nuntru pe fat, apoi se ntoarse i trase, totul dintr-o singur micare legat. Fox se prbui cu spatele lipit de furgonet i pistolul i sri din mn. n acelai moment, Devlin apru dup col i trase de dou ori. Primul glonte i sfie lui Cussane mneca sting iar al doilea l nimeri n umr, rsucindu-l. Intr cu capul nainte n ua de la buctrie, o trnti n urma lui cu piciorul i trase
297

Jack Higgins - Confesionalul

zvorul. Eti rnit! strig Morag. El o mpinse n aa lui. Las asta! Hai s ieim de-aici! O mpinse n sus pe scar, spre dormitor. Ia tu geanta, o ndemn el i travers camera spre ua deschis, ca s se uite afar. Furgoneta lng care erau Fox i Devlin era chiar dup col. Puse un deget la buze, fcndu-i semn din cap lui Murag i o lu n jos, ncet, pe scara de piatr, tu fata dup el. O dat ajuni jos. el o lu nainte, ocoli casa i se ndrept spre grdina din spate, mergnd pe vine prin spatele zidului, apoi porni pe crarea dintre ferigi care ducea n capul vii Glendhu. *** Devlin i descheie cmaa lui Fox i examina rana care era chiar sub piept, pe partea sting. Fox respira greu i n ochi i se citea suferina. Ai avut dreptate, opti el, omul sta e iadul ntruchipat. Stai linitit, spuse Devlin l-am chemat pe Trent i Brodie. Se auzea deja Fordul apropiindu-se Fox spuse: Mai e nc n cas? M-ndoiesc. Fox scoase un oftat. Am zbrcit-o, Liam, Va fi al naibii de greu s-o dregem. Lam avut n mn i ne-a scpat.
298

Jack Higgins - Confesionalul

sta-i prostul lui obicei, spuse Devlin, tocmai cnd Fordul intr n curtea fermei i se opri, frnnd brusc. Cussane edea ntr-o parte pe scaunul din dreapta al jeepului, cu picioarele pe pmnt. Era gol pn la bru. Nu-i curgea mult snge, dar rana se csca urt, cu marginile umflate. tia c asta nu era bine, dar n-avea rost s-i spun fetei. Morag turn cu grij praf de sulfamid pe ran, din mica lui trus medical, apoi aplic unul din pansamentele de armat, urmndu-i indicaiile. Cum te simi? ntreb ea ngrijorat. Bine. Ceea ce era o minciun, cci acum, dup ce efectul ocului iniial ncepea s dispar, avea dureri mari. Scoase o fiol de morfin. Erau fiole care se folosesc pe cmpul de lupt. i fcu singur o injecie i durerea ncepu s-l lase destul de repede. E-n regul, spuse el. Acum d-mi o cma curat. Trebuie s mai fie una pe acolo. Ea l ajut s-o mbrace, apoi l ajut s-i pun sacoul i impermeabilul. O s trebuiasc s te vad un medic. Da, sigur, spuse el. O s m duc la el i-o s-i spus V rog, ajutai-m, tii, am un glonte n umr. Primul lucru dup care ar ntinde mna ar fi telefonul. Atunci, ce facem? Acum vor ncepe de-a binelea s te hituiasc. Toate drumurile vor fi supravegheate. tiu, spuse el. Hai s ne uitm puin pe hart.
299

Jack Higgins - Confesionalul

Dup ctva timp, spuse: ntre noi i Anglia se afl estuarul Solway. Exist o singur osea principal care duce direct la Carlisle, via Dumfries i Annan. N-au prea multe drumuri de scormonit. Deci suntem prini n capcan? Nu neaprat. Mai exist calea ferat. Trebuie s existe o ans acolo. Hai s-o lum din loc, ca s aflm. Ferguson spuse: E o porcrie. Mai ru nici c se putea. Cum se simte Harry Fox? A scpat cu zile, cum se spune. Cel puin asta este prerea medicului local. L-au adus aici, n Dumfries, la spitalul central. S aranjez s-l expedieze la noi, la Londra, ct mai curnd posibil. Vreau s beneficieze de cea mai bun ngrijire. De unde suni? De la sediul poliiei din Dumfries. Trent e aici, cu mine. Mobilizeaz toi oamenii pe care-i poi gsi. Blocheaz drumurile i aa mai departe. Vremea nu ne ajut deloc, nc plou pe rupte. Tu ce prere ai, Liam? Cred c a ters-o. Nu crezi c l vor ncoli acolo? Nu exist nici cea mai mic ans. Ferguson oft. Da, ca s fiu sincer, i eu presimt acelai lucru. Mai stai puin cu Harry, ca s fii sigur c e bine, apoi
300

Jack Higgins - Confesionalul

ntoarce-te. Acum, n seara asta? Ia trenul de noapte spre Londra. Papa aterizeaz la aeroportul Gatwick mine diminea, la opt. Vreau s fii cu mine. Cussane i Morag lsar jeepul ntr-o mic carier de piatr dintr-o pdure aflat deasupra Dunhillului i coborr spre calea ferat. La marginea orelului, strzile erau pustii sub ploaia torenial i traversar drumul, trecur pe lng un depozit cu ferestrele btute n scnduri i se strecurar printr-o gaur din gardul de lng calea ferat. Pe o linie secundar era tras un mrfar. Cussane se ls pe vine i vzu cum un mecanic n salopet se apropia de-a lungul inelor i se urc n locomotiv. Dar nu tim ncotro merge, spuse Morag. Cussane zmbi. E orientat spre sud, nu? O apuc de bra. Hai! Coborr terasamentul n amurgul care se lsa i traversar inele, n timp ce trenul se puse n micare. Cussane o lu la picior, ntinse mna, i trase de o u glisant. Azvrli geanta nuntru, sri i el, se ntoarse i ntinse mna dup mna fetei. Peste o clip, era lng el. Vagonul era aproape plin eu lzi, unele avnd scrise pe ele adresa unei fabrici din Penrith. Unde-i asta? ntreb Morag. La sud de Carlisle. Chiar dac n-ajungem mai departe de att. suntem n direcia cea bun. Se aez, destul de satisfcut, i i aprinse o igar. Putea s mite braul sting, dar parc nu-i
301

Jack Higgins - Confesionalul

aparinea. Totui morfina i luase durerea. Morag se cuibri lng el, i el o cuprinse cu braul. De mult timp nu mai ocrotise pe cineva. Mai exact, de mult timp nu-i mai pasase de cineva. Fata nchisese ochii i prea c doarme. Datorit morfinei, durerea nu revenise i cnd o s reapar va putea s-i fac fa. Avea mai multe fiole n trus, destule ca s-l in pe picioare. Cu glontele din el i n lipsa unor ngrijiri medicale adecvate, instalarea septicemiei era doar o chestiune de timp, dar lui nu-i trebuiau acum dect treizeci i ase de ore. Sanctitatea Sa ateriza la Gatwick a doua zi dimineaa. Iar n ziua urmtoare, va fi la Canterbury. Trenul porni la drum ntins i Cussane se ls pe spate, cu braul sntos dup umerii fetei i se cufund n somn.

302

Jack Higgins - Confesionalul

14 Morag se trezi simind o smucitur. Trenul prea c frneaz. Treceau pe un fel de linie secundar i din cnd n cnd lumina unei lmpi se cernea printre scndurile vagonului, scond la iveal din ntuneric faa lui Cussane. Dormea i de pe faa lui se tersese orice expresie. Cnd fata i atinse uor fruntea, vzu c era ud de transpiraie. Cussane gemu, se ntoarse pe o parte i braul i se balans de-a curmeziul corpului; observ c tot mai inea Stecikinul. i era frig. i ridic gulerul scurtei marinreti i i bg minile n buzunare, continund s se uite la el. Era o fat simpl, deloc complicat, n ciuda vieii pe care o dusese, dar era dotat cu o minte ascuit i cu un fond de bun sim sntos. Nu mai cunoscuse pe nimeni ca acest Cussane. Nu era vorba doar de pistolul din mna lui. de violena rece, rapid a acestui om. Nu se temea de el. Oricum ar fi fost, nu era nemilos. i lucrul cel mai important. o ajutase i ea nu era obinuit cu aa ceva. Nici mcar bunicul ei nu reuise ntotdeauna s-o ocroteasc de brutalitatea lui Murray. Cussane o scpase de aceast brutalitate i era destul de femeie ca s-i dea seama c o scpase de ceva mult mai ru. Dar nu-i trecea prin cap c i ea l ajutase. Pentru prima oar n viaa ei, avea sentimentul libertii. Trenul se zgli din nou. Cussane deschise ochii i
303

Jack Higgins - Confesionalul

se ntoarse repede, se ridic pe un genunchi i se uit la ceas. Unu i jumtate. Se vede c am dormit mult. ntr-adevr. Se uit afar printre scnduri i ddu din cap. Cred c intrm n triajul de la Penrith. Unde mie geanta? Fata o mpinse spre el. Scotoci prin ea, gsi trusa medical i i mai fcu o injecie cu morfin. E-n regul, spuse el. Nici o problem. Vreau doar s fiu sigur. Mintea, cci la trezire, durerea fusese foarte real. Trase ua i arunc o privire afar. n ntuneric, se ntrezrea un indicator pe care scria Penrith. Am avut dreptate, spuse el. Coborm aici? N-avem nici o garanie c trenul merge mai departe i n-avem mult de mers pe jos pn la autostrad. i pe urm? O s ntlnim un centru comercial, un local, magazine, maini parcate, camioane. Cine tie? Durerea dispruse din nou i izbuti s zmbeasc. Exist posibiliti infinite. Acum d-mi mna, ateapt pn ce trenul ncetinete i sri. Au avut de mers mai mult dect se ateptase Cussane, aa c se fcuse ora trei cnd intrar n parcarea celui mai apropiat centru de servicii publice de pe oseaua M-6 i se apropiar de local. Dinspre auto304

Jack Higgins - Confesionalul

strad intrar n parcare dou autoturisme i apoi un camion, un transportor de containere att de masiv, nct Cussane nu vzu maina poliiei dect n ultima clip. O trase pe Morag n jos, n spatele unui microbuz i maina poliiei se opri, n timp ce giroscopul de pe capot nc se mai rotea alene. Ce facem? Ateptm s vedem ce se-ntmpl. oferul rmase la volan iar cellalt poliist cobor i intr n local. l vedeau clar prin ferestrele localului, nuntru erau poate vreo douzeci, treizeci de oameni, rspndii pe la mese. Poliistul se uit cu atenie de jur mprejur, apoi iei. Se urc napoi, n main, i n timp ce maina pornea, vorbi prin staia radio. Ne cutau pe noi, spuse Morag. Bineneles, ce altceva? i lu bereta scoian de pe cap i o nfund bine ntr-o pubel de lng ei. E mai bine aa. Bate prea mult la ochi. Se cut n buzunar i gsi o bancnot de cinci lire, pe care i-o ddu fetei. n localurile astea, au produse pe care le poi lua cu tine. Ia nite ceai fierbinte i nite sandviuri. Eu atept aici. E mai prudent. Morag urc rampa i apoi intr n local. Cussane o vzu cum ezit la captul tejghelei, apoi cum i ia o tav. Observ o banc lipit de un zid scund, aproape de el, pe jumtate ascuns de un camion. Se aez, i aprinse o igar i atept, gndindu-se la Morag Finlay. Ciudat, ct de bine-i fcea s se gndeasc la Morag i se crisp, dndu-i seama, din cauza obiceiului prostesc de a se ndoi de sine, c nu
305

Jack Higgins - Confesionalul

trebuie s fac asta. Era doar o copil. El era celibatar de mai bine de douzeci de ani i nu i se pruse niciodat ctui de puin dificil s se descurce fr femei. Ce absurd ar fi s se ndrgosteasc la sfritul vieii de o igncu de aisprezece ani! Fata apru de dup camion cu o tav de plastic, pe care o puse pe banc. Ceai i sandviuri cu unc. i ce prere ai de asta? Ne-au dat la ziar. Era o tarab cu ziare lng u. Cussane bu ncet ceaiul fierbinte, dintr-una din cetile de plastic i despturi ziarul pe genunchi, citindu-l la lumina slab de la local, care btea pn dincolo de parcare. Era un ziar local, tiprit n Carlisle n seara precedent. Cussane era pe prima pagin, i alturi era o fotografie separat a lui Morag. Pari mai tnr, spuse el. E o poz pe care mi-a fcut-o mama anul trecui. Bunicul a pus-o pe coviltirul cruei lui. Probabil c i-au luat-o. El nu le-ar fi dat-o niciodat. Dac un ziar local a tiprit-o noaptea trecut, cred c n cursul acestei diminei va aprea n prima ediie a tuturor ziarelor naionale, spuse el. Se las o tcere grea. El i mai aprinse o igar i ezu acolo, fumnd, fr s rosteasc o vorb. O s ne desprim, nu-i aa? spuse ea. El zmbi cu blndee. Dumnezeule, dar eti att de neleapt, de parc ai avea o mie de ani! Da, o s ne desprim. N-avem
306

Jack Higgins - Confesionalul

ncotro. Nu-i nevoie s-mi dai explicaii. Dar i ddu. Fotografiile din ziar nu le spun nimic celor mai muli oameni. Ceea ce sare n ochi este o situaie neobinuit, cum ar fi asocierea dintre mine i tine. Dac eti singur, ai o ans foarte mare de a te putea duce unde vrei. Mai ai banii pe care i i-am dat? Da. Atunci du-te n local, aeaz-te acolo, la cldur, i ateapt. Autobuzele rapide au staie aici. tiu, pentru c am venit eu cu unul alaltieri, din direcie opus. Te urci ntr-un autobuz de Birmingham i de acolo te duci mai departe la Londra, fr nici o problem. i tu? Nu te preocupa de mine. Dac totui pun mna pe tine, spune-le c te-am silit s m ajui. O s par verosimil, fiindc se vor gsi destui care s cread asta. i lu geanta i i atinse faa cu mna. Eti o fiin deosebit. S nu mai lai pe nimeni s te ncovoaie vreodat. mi promii? Da. Simi c se sufoc, se ridic pe vrfuri i l srut pe obraz, apoi se ntoarse i o lu la fug. Morag nvase, la o coal grea, s nu plng, dar cnd intr n local, simi o usturime fierbinte n dosul pleoapelor. Trecnd pe lng o mas, o mn o apuc de mnec. Se rsuci i privirea i czu pe doi tineri n costume din piele neagr de motocicliti biei duri, cu prul tuns mrunt, prnd a avea gnduri rele. Cel care o trsese de mnec era blond i avea
307

Jack Higgins - Confesionalul

pe piept o Cruce de Fier nazist. Acesta i se adres. Ce probleme ai, drguo? O plimbare pe aua motocicletei mele te face s uii orice problem. Ea se desprinse din mna lui, fr mcar s se nfurie, se duse i i lu o ceac de ceai i se aez la o mas, cuprinznd-o cu minile, ca s-i simt cldura plcut. Cussane ptrunsese n viaa ei, dispruse din ea i nimic nu va mai fi vreodat la fel. ncepu s plng ncet, cu lacrimi amare, primele lacrimi dup ani de zile. Pentru Cussane existau dou posibiliti. S rite fcnd autostopul sau s fure o main. A doua posibilitate i oferea mai mult libertate de micare, mai mult siguran personal, dar nu va fi eficient dect dac vehiculului respectiv nu i se va simi lipsa o perioad de timp. De cealalt parte a autostrzii era un motel. Orice vehicul parcat n faa lui aparinea probabil unor oameni care nnoptau acolo. Va dura trei, patru ore, cel puin, pn ce i se va observa lipsa i pn atunci el va fi de mult plecat. Urc scara pasajului suspendat, gndindu-se la Morag Finlay, ntrebndu-se ce se va ntmpla cu ea, dar nu asta l preocupa. Ceea ce i spusese el era foarte nelept. mpreun bteau la ochi. Se opri pe pod, mai aprinse o igar, n timp ce pe sub el treceau vjind pe autostrad camioane. Totul era ct se poate de nelept i de logic, dar atunci de ce se simea att de nenorocit din cauza asta? Doamne Dumnezeule, Harry, spuse el ncet, ncep s te corup cinstea, buntatea i inocena. Fata asta nu poate fi ntinat. N-o va atinge
308

Jack Higgins - Confesionalul

niciodat putregaiul vieii. i totui... Cineva apru lng ea i o voce blnd spuse: Ai pit ceva, putoaico? Pot s te ajut? i ddu seama c era un indian american, avea prul negru, ondulat, puin crunt la tmple. Avea probabil vreo patruzeci i cinci de ani i era mbrcat cu o scurt groas de ofer, cu guler de blan, ptat toat cu unsoare i inea n mn o cutie de plastic pentru sandviuri i un termos. Zmbi. cu un zmbet care i spuse pe loc c era un om cumsecade, i se aez. Care-i necazul? Viaa, spuse ea. Ei, rosteti vorbe prea adnci pentru o puicu de vrsta ta. Pot s te ajut cu ceva? Atept autobuzul. ncotro? Spre Londra. Indianul cltin din cap. Voi, putii, v ducei ntotdeauna la Londra cnd fugii de-acas. Bunica mea locuiete la Londra, spuse ea ntro doar. Pe cheiul Tamisei. El ddu din cap i se ncrunt, ca i cum ar fi cugetat la aceast chestiune, apoi se ridic. Bine, i stau la dispoziie. Ce vrei s spunei? Sunt ofer pe un transportor de marf i Londra
309

Jack Higgins - Confesionalul

este punctul meu terminus. S tii ns c mergem pe ocolite, fiindc de la Manchester trebuie s-o iau pe autostrada spre Leeds ca s las ceva acolo, dar vom ajunge la Londra la nceputul dup-amiezii. tiu eu? Fata ezita. Autobuzul trece pe aici abia peste cinci ore, aa c n-ai nimic de pierdut. Dac asta te convinge cu ceva, afl c am i eu trei fete, toate mai mari ca tine. Numele meu este Earl Jackson. Bine, merg, spuse ea, hotrndu-se, i iei alturi de el. Coborr rampa i se ndreptar spre parcare. Transportorul remorca i un trailer uria. sta e, spuse el. Ai tot confortul, ca acas. Se auzir pai i n clipa cnd se ntoarser, din spatele unui alt camion se ivi motociclistul blond din local. naint i rmase pe loc, cu minile n olduri. Eti o fat rea, spuse el. i-am spus c i-ar fi mai bine la spatele meu, pe aua motocicletei, i acum ce vd? Te topeti n noapte cu un John oarecare. Aa ceva, categoric, nu e-n regul. Vai, vai! spuse Earl Jackson. Are i gur, are de toate. Probabil c se i umezete dac-i pui ap. Se aplec s-i lase jos cutia cu sandviuri i termosul i cellalt motociclist se ivi de sub camion i-i ddu un ut care-l fcu pe Earl s se clatine, pierzndu-i echilibrul, iar blondul i mpinse un genunchi n fa. Cel care era n spate l ridic pe Jackson n picioare, cuprinzndu-i gtul cu braul iar cellalt i flex degetele, trgndu-i mai bine mnuile pe mini.
310

Jack Higgins - Confesionalul

ine-l, Sammy. E al meu acum. Sammy url, primind un pumn n rinichi. Trupul lui zvcni, sfiat de durere, i ddu drumul lui Jackson i Cussane l lovi din nou, fcndu-l s cad n genunchi. Se strecur pe lng Jackson, ca s-l nfrunte pe cellalt motociclist. Trebuia s fi stat la locul tu. Tnrul scoase mna din buzunar i n clipa cnd Morag scoase un strigt de avertisment, se auzi un cnit i se vzu sclipind n lumina palid lama unui i. Cussane i arunc geanta, se rsuci ntr-o parte l nfc de ncheietura minii cu amndou minile, o rsuci i i-o trase n sus, blocndu-i braul, apoi l izbi cu capul nainte de o latur a camionului. Tnrul czu n genunchi, cu faa plin de snge i Cussane l ridic, ntinznd mna dup cellalt, care era acum n picioare. i trase unul lng cellalt. A putea s v pun n crje pe un an, dar poate c totui preferai s-o-ntindei. Se ddur ngrozii napoi i o luar din loc mpleticindu-se. Pe Cussane l sget n clipa aceea att de tare durerea, nct simi c lein. Se rsuci, apucndu-se de prelata trailerului i Morag alerg spre el i l lu de dup umeri. Harry, nu te simi bine? Ba da, nu te speria. Earl Jackson spuse: Mi-ai salvat viaa, btrne. i rmn dator. Se ntoarse spre Morag. Nu prea neleg toat povestea asta. Am fost mpreun i pe urm ne-am desprit.
311

Jack Higgins - Confesionalul

i arunc o privire lui Cussane. Acum suntem iari mpreun. Jackson spuse: Destinaia lui e tot Londra? Fata ddu din cap. V mai meninei oferta? El zmbi. De ce nu? Urcai-v n main. n spatele scaunului din dreapta e un panou glisant. E o mbuntire fcut de mine. Gsii acolo un pat, pturi i tot ce trebuie. Le-am pus ca s pot dormi n parcri, s nu dau banii pe motel. Morag se urc. Cnd Cussane ddu s-o urmeze, Jackson l apuc de mnec. Ascult, nu tiu care-i treaba, dar e o fat bun. N-ai nici o grij, i spuse Cussane. Asta-i i prerea mea. i se urc n main. Era opt i ceva i o diminea frumoas i senin, cnd avionul companiei aeriene Alitalia care-l aducea pe papa Ioan Paul de la Roma, ateriza pe aeroportul Gatwick. Suveranul pontif cobor scara, salutnd mulimea entuziast i primul su gest a fost s ngenuncheze, srutnd pmntul englez. Devlin i Ferguson stteau pe balcon i priveau n jos. Brigadierul spuse: n asemenea momente a fi fericit s fiu pensionar. Privete realitatea n fa, spuse Devlin. Dac un asasin, cu adevrat hotrt, de teapa celor care sunt n
312

Jack Higgins - Confesionalul

stare s se sinucid, i pune n minte s-l lichideze pe Pap sau pe regina Angliei sau pe cine vrei tu, are toate ansele s-o fac. Dedesubt, Papa era ntmpinat de cardinalul Basil Hume i de ducele de Norfolk. n numele reginei. Cardinalul inu un discurs de bunvenit i Papa rspunse. Apoi se ndreptar spre mainile care-i ateptau. Devlin spuse: Acum ce se ntmpl? Urmeaz slujba de la catedrala Westminster. Dup o gustare, o vizit la palatul Buckingham, la Majestatea Sa. Apoi se duce la catedrala St. George din Southwark s-i miruiasc pe cei bolnavi. mi dau seama c vom fi mereu pe drumuri. Se vedea c Ferguson era nemulumit. Unde naiba o fi, Liam? Unde e nemernicul la de Cussane? Pe aici, pe undeva, spuse Devlin. Mai aproape dect ne nchipuim, probabil. Singurul lucru sigur este c va iei la iveal n decursul urmtoarelor douzeci i patru de ore. i atunci o s-l nhm, spuse Ferguson n timp ce o luar din loc. Trebuie s-l nhm. Dac spui tu, coment sec Liam Devlin. Curtea depozitului din Hunslet, Leeds. aflat chiar lng autostrad, era nesat de camioane. Cussane trsese panoul glisant i Jackson spuse: Nu te arta, btrne. E strict verboten s iau pasageri. Risc s-mi pierd carnetul. Cobor din camion ca s se ocupe de decuplarea
313

Jack Higgins - Confesionalul

trailerului, apoi intr n biroul dispeceratului ca s primeasc semntura pentru el. Funcionarul de la birou i ridic privirea. Salut, Earl, cum a fost drumul? Nu prea ru. Am auzit c a fost distracie pe autostrada M6. A sunat unul din biei din apropiere de Manchester. A avut o pan. Zicea c miuna poliia pe acolo. N-am observat nimic, spuse Jackson. Despre ce era vorba? l caut pe un tip care-i amestecat n IRA. E i o fat cu el. Jackson izbuti s rmn calm i semn hrtiile. Altceva? Nimic, totul e-n regul, Earl. Ne vedem la urmtorul transport. Jackson iei. Ezit o clip lng camion, apoi ddu curs inteniei iniiale: iei din curte i travers drumul, ndreptndu-se spre localul oferilor. i ddu fetei din spatele tejghelei termosul ca s-l umple, comand nite sandviuri cu costi i cumpr un ziar, pe care l citi pe ndelete ntorcndu-se la camion. Se urc la volan i le ntinse celor din spate termosul i sandviurile. Micul dejun i ceva de citit n timp ce mncai. Fotografiile erau cele care apruser n ziarul din Carlisle i relatarea era n linii mari identic. Despre fat nu se spunea mai nimic. Se meniona doar c l nsoea. n timp ce ptrundeau pe drumul ngust care ieea n autostrad, Cussane spuse:
314

Jack Higgins - Confesionalul

Ei bine? Jackson se concentra asupra drumului. E o treab ncurcat, btrne. tiu c-i sunt ndatorat, dar nu chiar n halul sta. Dac te nha... Nu i-ar prinde bine. Nu-mi pot permite, i spuse Jackson, Am cazier. Am fost de dou ori la zdup. Pn m-am mai deteptat, terpeleam maini. N-am chef s dau de bucluc i nu-mi doresc deloc s mai vd o dat cum arat nchisoarea Pentonville pe dinuntru. Atunci cel mai simplu lucru pe care-l ai de fcut este s mergi mai departe, i spuse Cussane. O dat ajuni la Londra, noi coborm i ne ducem la treburile noastre. Nimeni n-o s tie niciodat nimic. Era singura soluie i Jackson tia asta. Bine, oft el. Cred c asta-i situaia i gata. mi pare ru, domnule Jackson, i spuse Morag. El i zmbi prin oglind. Nu face nimic, fetio. Trebuia s fiu mai atent. Stai acolo i tragei panoul, spuse el i intr cu transportorul pe autostrad. Devlin vorbea la telefon cu spitalul din Dumfries, cnd Ferguson iei din birou. n timp ce irlandezul punea receptorul n furc, brigadierul spuse: Tare a dori s mai am i veti bune. Colonelul Jones a fost ucis n timp ce ataca Goose Green din insulele Falkland. Se pare c au fost acolo de trei ori mai multe trupe argentiniene dect se anticipase. Ce s-a ntmplat?
315

Jack Higgins - Confesionalul

Au ieit nvingtori, dar, din nefericire, Jones a murit. Am veti mbucurtoare despre Harry Fox, spuse Devlin. l aduc n seara asta cu avionul de la Glasgow. Dar e n form bun. Slav Domnului! spuse Ferguson. Am vorbit cu Trent. N-au putut s scoat nimic de la tinichigii ia. Sau n orice caz nimic util. Btrnul Susine c habar n-are unde s-ar fi putut duce fata. Maic-sa e n Noua Zeeland. Tinichigii sunt mai ru ca iganii, spuse Ferguson. tiu, fiindc nu uita c sunt din Angus. Sunt oameni ciudai. Chiar dac se ursc ntre ei, ursc i mai mult poliia. Nu i-ar spune nici mcar cum s-ajungi la un closet public. i ce facem acum? Plecm la catedrala St. George s vedem ce are de gnd Sanctitatea Sa, apoi cred c ai putea da o fug pn la Canterbury. Apropo, i pun la dispoziie o main de poliie cu ofer. O s te ajute s ai de acum ncolo un aer ct mai oficial. Morag edea n colul patului, cu spatele sprijinit de perete. De ce te-ai ntors, la Penrith? Nu mi-ai spus. Cussane ddu din umeri. Cred c mi-am dat seama c nu trebuie s fii lsat s umbli singur sau cam aa ceva. Ea cltin din cap. De ce te temi att de mult s ari c eti bun?
316

Jack Higgins - Confesionalul

Sunt oare? i aprinse o igar i se uit la ea cum i scoate din buzunar o pereche veche de cri i le amestec. Erau cri de tarot. tii s ghiceti cu ele? Mi-a artat bunica demult de tot. cnd eram mic. Nu sunt sigur c am darul de a ghici. E greu de spus. Amestec din nou crile. Cussane spuse: S-ar putea ca poliia s atepte la ea acas. Fata se opri, mirat. Ce s caute acolo? Nici nu tiu c exist. Probabil c s-au interesat la tabr i cineva le-o fi spus cte ceva. Dac nu bunicul, nu uita c mai e i Murray. Niciodat, spuse ea. Nici chiar Murray n-ar face una ca asta. Cu tine a fost altceva, erai un strin, nu-i deloc acelai lucru. ntoarse prima carte. Era Turnul, lovit de trznet i din el se prbueau dou trupuri. Omul sufer din cauza forelor destinului care acioneaz n lume, coment Morag. De mine e vorba. O, da, categoric, de mine e vorba, i spuse Harry Cussane i izbucni ntr-un rs pe care nu i-l putea stpni. Susan Calder era o fat scund de douzeci i trei de ani. incontestabil atrgtoare n cocheta uniform bleumarin de poliie, cu plria cu band n ptrate albe i negre n jurul borului. Se pregtise pentru o carier didactic, dar trei trimestre i fuseser mai mult dect de-ajuns. Fcuse cerere s
317

Jack Higgins - Confesionalul

intre n Poliia Metropolitan i fusese acceptat. Lucra n poliie doar de un an i ceva. Prezenta o imagine plcut lng maina de poliie parcat n Cavendish Square i lui Devlin i tresalt inima. Cnd cobor scara, fata tergea parbrizul mainii. Bun s-i fie ziua, colleen. i Dumnezeu s-i binecuvnteze hrnicia. Fata remarc trenciul negru de Burberry, plria de fetru aezat pe o parte i era ct pe-aci s-i dea o replic n doi peri, dar se abinu. Suntei cumva profesorul Devlin? Mai mult ca niciodat. Dar tu cine eti? Agent de poliie Susan Calder, domnule. i s-a spus c eti la dispoziia mea pn mine? Da, domnule. E rezervat hotelul la Canterbury. O s ne ias vorbe la comisariatul de poliie. Atunci, hai s-o lum din loc, spuse el, deschise portiera din spate i se urc n main. Ea se strecur la volan i porni iar Devlin se ls pe speteaza banchetei, urmrind-o cu privirea. i s-a spus despre ce e vorba? Nu tiu dect c lucrai cu Grupul 4. Adic...? Antiterorism partea de informaii, aparte de detaamentul antiterorist al Scotland Yard-ului. ntr-adevr, Grupul 4 poate folosi oameni ca mine fr s peasc nimic. Se ncrunt. n urmtoarele aisprezece ore se va decide aceast treab, alb sau neagr, i dumneata m vei seconda pas cu pas. Dac spunei dumneavoastr, domnule...
318

Jack Higgins - Confesionalul

Deci consider c merii s tii despre ce e vorba. Chiar trebuie s-mi spunei, domnule? ntreb ea calma. Nu, dar eu tot o s-i spun, spuse el i ncepu s vorbeasc, spunndu-i tot ce era de spus despre toat afacerea, de la nceput, i mai ales despre Harry Cussane. n felul acesta, i limpezi i el lucrurile n minte. Dup ce termin, fata spuse: Teribil poveste! Prea puin spus. Un singur lucru v-a spune, domnule. Ce anume? Fratele meu mai mare a fost ucis n Belfast acum trei ani, fiind locotenent n infanteria marin. Un franctiror a tras n el dintr-un loc numit blocul Divis. Asta nseamn c i creez probleme? o ntreb Devlin. Nicidecum, domnule. Voiam doar s tii, spuse ea vioaie i intr pe oseaua principal, ndreptndu-se spre ru. Cussane i Morag stteau pe strdua linitit de la marginea cartierului Wapping, privind dup transportorul de marf, care ddu colul i dispru din vedere. Sracul Earl Jackson, spuse Cussane. Pun pariu c abia ateapt s fie ct mai departe. Care-i adresa bunicii tale?
319

Jack Higgins - Confesionalul

Cork Street Wharf. N-am mai fost acolo de vreo cinci, ase ani. Nu cred c mai tiu cum se ajunge. O s-l descoperim noi. O luar n jos, spre ru, ceea ce prea lucrul cel mai logic de fcut. l durea din nou braul i avea migren, dar n-o ls pe fat s vad nimic din toate astea. Ajunser la o bcnie n colul strzii i fata intr s se intereseze de adres. Iei imediat. Nu-i departe. Doar la dou strzi de-aici. Merser pn la col i zrir rul. La o sut de metri, pe un zid era un indicator, Cork Street Wharf, Cussane spuse: Du-te tu. Eu nu m-art deocamdat, n eventualitatea c are musafiri. M-ntorc imediat. Morag porni grbit pe strad i Cussane se retrase printr-o u spart, ntr-o curte pe jumtate plin cu moloz, i atept. Simea mirosul rului. Dar nu erau prea multe ambarcaiuni. Aici fusese odinioar cel mai important port din lume iar acum era un cimitir de macarale ruginite care se nlau spre cer ca nite montri primitivi. Se simea ngrozitor de ru i cnd i aprinse o igar, mna i tremura. Se auzi zgomot de pai n fug i Morag apru. Nu-i aici. Am vorbit cu vecina de alturi. Unde e? E n turneu cu un circ ambulant. Sptmna asta e la Maidstone.
320

Jack Higgins - Confesionalul

Maidstone era la numai douzeci i patru, douzeci i cinci de kilometri de Canterbury. Exista o fatalitate. Cussane spuse: Atunci hai s-o lum din loc. M duci pn acolo? De ce nu? spuse el i se ntoarse, lund-o nainte pe strad. Peste douzeci de minute gsi ceea ce cuta, o parcare cu plat i chitana de plat la vedere. De ce e asta att de important? ntreb ea. Pentru c oamenii pltesc dinainte pentru numrul de ore de parcare i i lipesc chitana pe parbriz. Ceea ce le e de mare ajutor hoilor de maini, care afl n felul acesta ct timp au la dispoziie pn ce se va observa lipsa mainii. Fata se uit n jurul ei. Uite aici una, pe care scrie ase ore. i la ce or a fost nregistrat? Verific, apoi i scoase briceagul. E bun. Mai avem patru ore. Apoi oricum se ntunec. Umbl cu briceagul la broasc, o for i descuie portiera, apoi bg mna sub bord i trase firele n jos. Nu-i prima oar cnd faci asta, spuse ea. Aa este. Motorul porni. E-n regul, spuse el. Hai s-o-ntindem. i dup ce fata se urc pe locul din dreapta, Cussane demar.

321

Jack Higgins - Confesionalul

15 Nu este deloc surprinztor c Papa dorete s vin aici, domnule, i spuse Susan Calder lui Devlin. Catedrala a fost ntemeiat de Sfntul Augustin. Pe vremea saxonilor. Acesta este locul de natere al cretintii engleze. Zu? Se aflau n magnificul naos perpendicular al catedralei, ale crui coloane se ridicau spre tavanul bolii, sus deasupra lor. Peste tot miunau muncitori prini ntr-o activitate febril. Este ntr-adevr spectaculoas, spuse Devlin. A fost bombardat n 1942, n timpul blitzkrieg-ului lansat asupra Canterburyului. Biblioteca a fost distrus, dar a fost reconstruit recent. Aici. n transeptul dinspre nord-vest, a fost ucis Sfntul Thomas Beckeit de ctre trei cavaleri, n urm cu opt sute de ani. Din cte tiu Papa are o afinitate deosebit fa de el, spuse Devlin. Hai s aruncm o privire. Strbtur naosul catedralei pn la locul martiriului lui Beckett. Locul exact, unde se considera conform tradiiei c murise Beckett, era marcat cu o lespede ptrat. Era o atmosfer stranie. Pe Devlin l trecur fiorii, simind brusc c i se face frig. Vrful Spadei, spuse fata simplu. Aa i se spune.
322

Jack Higgins - Confesionalul

Mi se pare firesc. Hai s ieim de aici. A fuma o igar i pe lng asta, cred c am vzut destul. Ieir prin portalul dinspre sud, trecnd de poliitii aflai de gard. Afar se desfura de asemenea o activitate intens, cu oameni lucrnd pe schele, n prezena unui numr considerabil de poliiti, Devlin i aprinse o igar i cobor mpreun cu Susan Calder pe trotuar. Ce prere avei? spuse ea. Vreau s spun c nici mcar Cussane nu poate trage ndejde s ptrund mine aici. Ai vzut ce bine e pzit. Devlin i scoase portofelul i extrase din el permisul de liber trecere pe care i-l dduse Ferguson. Ai mai vzut aa ceva? Nu cred. E un permis foarte special. i garanteaz deschiderea tuturor uilor. i? Nimeni nu mi l-a cerut. Am fost acceptai fr rezerve din clipa n care am intrat. De ce? Pentru c pori uniforma de poliist. i s nu-mi rspunzi c asta i eti. Nu asta e problema. neleg ce vrei s spunei. Se vedea c e tulburat. Un copac este cel mai bine ascuns ntr-o pdure, spuse el. Mine va fi aici plin de poliiti i de prelai, aa c n-o s mai conteze un poliist sau un prelat n plus. n clipa aceea, se auzi strigat pe nume i cnd se ntoarser, l vzur pe Ferguson venind spre ei
323

Jack Higgins - Confesionalul

mpreun cu un brbat ntr-un impermeabil negru. Ferguson purta mantaua ofierilor din Gard i inea n mn o umbrel strns cu grij. Brigadierul Ferguson, i spuse Devlin fetei n fug. Deci aici erai, spuse brigadierul. Acesta este oferul tu? Vi-l prezint pe comisarul Foster de la brigada antiterorist a Scotland Yard-ului, spuse Ferguson. Am trecut n revist situaia mpreun, Mi se pare inut bine sub control. Chiar dac omul vostru va ajunge pn la Canterbury, n-are cum s ptrund mine n catedral, spuse simplu Ferguson. Sunt gata s pariez pe reputaia mea. S sperm c nu va fi nevoie, i spuse Devlin. Ferguson l trase de mnec nerbdtor pe Foster. Bine, hai s intrm ct mai e lumin. Devlin, nnoptez i eu aici. Te sun la hotel mai trziu. Cei doi brbai se ndreptar spre ua cea mare, un poliist le-o deschise i pir nuntru. Crezi c l cunoate? o ntreb Devlin pe fat ncet. Habar n-am. M-ai fcut s devin bnuitoare, domnule. i deschise portiera mainii i el se urc, n timp ce fata se strecur la volan i porni motorul. Mai e ceva. Ce anume? Chiar dac ar ptrunde nuntru i ar reui s fac ceva. n-ar mai putea s ias.
324

Jack Higgins - Confesionalul

Tocmai asta e, spuse Devlin. Nu-i pas ce se ntmpl cu el dup aceea. Alunei s ne ajute Dumnezeu. Eu nu m-a baza pe asta. Acum nu putem tace nimic, fat drag. Jocul nu mai e n minile noastre, acum ne joac el pe noi, aa c hai s mergem la hotelul unde stau eu i te invit la cea mai bun mas pe care o poate oferi restaurantul. Apropo, iam spus c simt o atracie teribil fa de femeile n uniform? Fata izbucni n rs, n timp ce ptrundeau n traficul de pe bulevard. Rulota era mare, spaioas i extrem de bine utilat. Partea n care se afla dormitorul era desprit di? rest. alctuind un mic compartiment independent. cu dou paturi identice. Cnd Cussane deschise ua i arunc o plivire nuntru, Morag prea c doarme. Ddu s-nchid ua, cnd ea l strig. Harry? Da. Cussane se ntoarse. Ce este? Bunica mai lucreaz nc? Da. El se aez pe marginea patului. ncepuse s aib dureri cumplite. l durea i cnd respira. tia c era ceva foarte grav. Fata ntinse mna ca s-i ating faa i el se ddu puin napoi. Morag spuse: ii minte prima zi n crua bunicului, cnd team ntrebat dac nu i-e team c te-a putea co325

Jack Higgins - Confesionalul

rupe? Mai exact. i spuse el, cuvintele tale au fost urmtoarele: V e team, printe, c am s v corup? Ea nlemni. Deci eti preot? Eti cu adevrat preot? Cred c am tiut asta dintotdeauna. Dormi, spuse el. Ea ntinse mna dup mna lui. N-ai s pleci fr s-mi spui, nu? Glasul ei trda o team autentic. El i spuse cu blndee: Cum o s-i fac una ca asta? Se ridic i des chise ua. i-am spus s te culci. Ne vedem mine diminea. i aprinse o igar, deschise ua i iei. Blciul Maidstone era o afacere de mic anvergur cteva estrade, diverse dughene, jocuri de noroc, mai multe caruseluri. Mai era nc destul lume, toi zgomotoi i bine dispui, n ciuda orei trzii, i muzica rsuna tare n noapte. La unul din capetele rulotei se afla Land Roverul care o trgea, la cellalt, cortul rou cu o firm luminoas, pe care scria Gypsy Rose. n timp ce Cussane privea ntr-acolo, o tnr pereche iei din cort rznd. Cussane ezit o clip, apoi intr. Brana Smith avea pe puin aptezeci de ani, i avea pe cap o basma viu colorat care-i inea prul legat, dezvelindu-i faa mslinie, ca de pergament. Purta un al peste umeri i o salb de bani de aur la gt. Pe masa la care era aezat se afla un glob de cristal. i joci bine rolul, spuse el.
326

Jack Higgins - Confesionalul

Asta i vreau. Publicul dorete ca o iganc s arate ntr-adevr ca o iganc. Pune plcua cu nchis i d-mi o igar. El se conform, se ntoarse i se aez n faa ei ca orice client, cu globul de cristal ntre ei. Morag doarme? Da. Respir adnc, ca s-i stpneasc durerea. Nu trebuie s-o mai lai s se ntoarc vreodat la tabra aceea, nelegi? Fii fr grij. Glasul ei era sec i foarte calm. Noi, iganii, suntem unii i ne pltim datoriile. Voi da de veste i ntr-o bun zi, ct de curnd, Murray va plti pentru ce-a fcut, crede-m. El ddu din cap. Probabil c ai fost ngrijorat cnd i-ai vzut fotografia n ziarul de azi i ai citii ce s-a n tmplat. De ce n-ai luat legtura cu poliia? Cu poliia? Cred c glumeti. Ddu din umeri. Oricum tiam c o s vin i tiam c nu va pi nimic. tiai? spuse Cussane. Ea i aez uor mna pe globul de cristal. Astea reprezint doar decorul, prietene. Eu am darul de a prevesti, aa cum l-a avut mama naintea mea i mama ei naintea ei. Cussane ddu din cap. Mi-ar spus Morag. Mi-a ghicit n crile de tarot, dar ea nu e sigur pe puterile ei. O, are acest dar. Btrna. ddu din cap. Dei nu e nc format. mpinse spre el un pachet de cri. Taie-le, apoi d-mi-le napoi cu mna sting. El se conform i ea le mai tie o dat.
327

Jack Higgins - Confesionalul

Crile nu spun nimic dac nu ai darul ghicitului, nelegi? Se simea ciudat de ameit. Da. Trei cri care vor spune totul. O ntoarse pe prima. Era Turnul. A suferit din cauza forelor desti nului, spuse ea. Alii i-au dirijat viaa. i Morag a tras aceeai carte. Pe ea era reprezentat un tnr agat de glezna dreapt, cu capul n jos, de o spnzurtoare de lemn. Spnzuratul. Cnd se lupt mai nverunat, se lupt cu propria lui umbr. n el sunt doi oameni. Este el nsui i totui nu este el nsui. Acum este imposibil s fie din nou unul singur, ca n tineree. E prea trziu, spuse el. Mult prea trziu. Cea de a treia carte reprezenta Moartea, sub forma ei tradiional, cu coasa n mn, secernd o recolt de cadavre umane. Dar a cui? Cussane rse un pic cam strident. A cui moarte? A mea sau poate a altcuiva? Cartea semnific mult mai mult dect arat imaginea ei superficial. Ea vine ca o izbvire. Moartea acestui om conine n ea germenele renaterii. Da, dar pentru cine? ntreab Cussane, aplecndu-se n fa i lumina reflectat de globul de cristal deveni foarte puternic. Ea i atinse fruntea, umed de transpiraie. Eti bolnav. O s-mi treac. Trebuie s m-ntind puin, utila tot. Se ridic. O s dorm puin, dac nu te de328

Jack Higgins - Confesionalul

ranjeaz, apoi o s plec nainte de a se trezi Morag. Asta e foarte important. M nelegi? O, da. Ddu din cap. Te neleg foarte bine. Iei n noaptea rcoroas. Majoritatea oamenilor plecaser acas, dughenele i caruselurile se nchideau, i ardea fruntea. Urc scrile, intr n rulot i se ntinse pe banc, cu ochii intii spre tavan. Mai bine s-i fac morfina acum dect mine diminea. Se ridic, scotoci n geant i gsi fiola. Injecia i fcu repede efectul i dup un timp, adormi. Se trezi brusc, cu mintea foarte limpede. Era diminea, lumina ptrundea prin fereastr i btrna edea la mas, fumnd o igar i privindu-l. Cnd se ridic n capul oaselor, simi durerea ca pe o fiin vie. Pre de o clip, crezu c i se va opri respiraia. Btrna mpinse spre el o ceac. Ceai fierbinte. Bea puin. Era bun la gust, mai bun dect tot ce gustase vreodat i zmbi, servindu-se cu o igar din pachetul ei, cu mna tremurnd. Ct e ceasul? apte. Morag nc doarme? Da. E-n regul. O iau din loc. Btrna spuse cu un glas grav: Eti bolnav, printe Cussane. Foarte bolnav.
329

Jack Higgins - Confesionalul

El zmbi cu blndee. E firesc s tii, fiindc ai acel dar. Trase aer n piept. Mai am de pus la punct nite lucruri nainte de a pleca. Situaia lui Morag n toat povestea asta. Ai un creion? Da. Bun, Noteaz numrul sta. Btrna fcu ce spuse. Cel care va rspunde la acest numr se numete Ferguson. Brigadierul Ferguson. E poliist? ntr-un fel. I-ar fi foarte drag s pun mna pe mine. Dac nu e acolo, se tie cum se poate lua legtura cu el, oriunde s-ar afla, ceea ce nseamn probabil la Canterbury. De ce s se duc acolo? Pentru c eu o s m duc la Canterbury s-l ucid pe Pap. Scoase Stecikinul din buzunar. Cu sta. Btrna pru c se face mai mic, retrgndu-se parc n ea nsi, i ddu seama c l credea categoric. Dar de ce? opti ea. E un om bun. Toi suntem, spuse el, sau cel puin am fost, ntr-o perioad sau alta a vieii noastre. Important este urmtorul lucru: dup ce plec, l suni pe Ferguson i-i spui c am plecat la catedrala din Canterbury. i mai spui c am silit-o pe Morag s m ajute, c i-a fost team pentru viaa ei. Poi s-i spui orice. Rse. Luat n ansamblu, cred c povestea asta o s in. i lu geanta i se ndrept spre u. Btrna
330

Jack Higgins - Confesionalul

spuse: Eti pe moarte. tii asta? Sigur c tiu. Reui s zmbeasc. Ai spus c Moartea din crile de tarot nseamn izbvire. Moartea mea conine germenele renaterii. Un singur lucru conteaz: copila aceea este acolo. i deschise geanta, scoase teancul de bancnote de cincizeci de lire i l arunc pe mas. Banii sunt pentru ea. Acum nu mai am nevoie de ei. Iei. Ua se trnti n urma lui. Btrna rmase cu urechile ciulite, auzi maina pornind i ndeprtnduse. Sttu foarte mult timp, gndindu-se la Harry Cussane. i plcuse mai mult dect aproape toi brbaii pe care-i cunoscuse, dar n privina lui se citea moartea, vzuse asta din prima clip cnd dduse ochii cu el, i trebuia s se gndeasc i la Morag. Se auzi micare n ncperea de alturi, n care dormea fata. O tresrire uoar. Btrna Brana se uit la ceas, Era opt i jumtate. Se hotr i se ridic, se strecur ncet afar din rulot i travers repede terenul pe care se afla blciul, intr n cabina telefonic i form numrul lui Ferguson. . Devlin lua micul dejun la hotelul din Canterbury, cu Susan Calder, cnd a fost chemat la telefon. Se ntoarse foarte repede. Era Ferguson. A aprut Cussane. Sau mai exact, prietena lui. Cunoti localitatea Maidstone? Da, domnule. E la vreo douzeci i patru, douzeci i cinci de kilometri de aici. Cel mult treizeci. Atunci hai s-o lum din loc, spuse el. Nu mai avem prea mult timp la dispoziie.
331

Jack Higgins - Confesionalul

La Londra, Papa plecase foarte devreme de la reedina nuniului papal, pentru a se ntlni cu peste patru mii de reprezentani ai clerului, clugrie i clugri, preoi catolici i anglicani, la Digby Stuart Training Col-lege din Londra. Muli din ei aparineau unor ordine clugreti care triau n recluziune. Pentru ei aceasta era prima oar cnd ieeau n lumea din afar, dup muli ani de zile. A fost extrem de emoionant momentul n care i-au rennoit jurmntul de credin. n prezena Sanctitii Sale. Dup ceremonie, a plecat spre Canterbury ntr-un elicopter pus la dispoziie de compania Caledonian Airways. Conacul Stokely era nconjurat de un zid nalt din crmid roie, adugat domeniului n epoca victorian, cnd familia mai avea nc bani. Csua paznicului de lng marile pori de fier era tot n stil victorian, dei arhitectul se strduise s-o fac s semene cu stilul cldirii principale, Tudor timpuriu. Cnd Cussane trecu pe drumul principal cu maina, n faa porilor erau dou maini de poliie iar motociclistul care se inuse n urma lui pe ultimul kilometru tocmai intra pe poart. Cussane continu s mearg pe drumul mrginit de copaci avnd zidul n stnga. Dup ce poarta se pierdu 258 din vedere, cercet cu privirea partea opus a drumului, observnd n cele din urm o poart cu cinci bare i un drumeag care ducea n pdure. Travers repede, cobornd din main, deschise poarta, apoi mai nainta puin printre copaci. Se duse napoi la poart, o nchise i se ntoarse la
332

Jack Higgins - Confesionalul

main. i scoase impermeabilul, sacoul i cmaa cu efort, din cauza braului rnit. Simi imediat mirosul ptrunztor de putreziciune. Rse prostete i spuse n oapt: Doamne, Harry ncepi s te descompui. i scoase din geant vesta neagr i gulerul preoesc i le puse pe el. n fine, sutana. Parc trecuser o mie de ani, de cnd o mpturise i o vrse pe fundul genii la Kilrea. i rencrc Stecikinul i-l bg ntr-unui din buzunare, iar n cellalt bg un ncrctor de rezerv i se urc n main, cci ncepuse s burnieze. Nu trebuia s mai ia morfin. Durerea i va ine simurile treze. nchise ochii i fcu jurmnt s-i pstreze stpnirea de sine. Brana Smith edea la mas n rulot, cu un bra umerii lui Morag, care plngea nentrerupt. Spune-mi exact ce-a spus, o ndemn Liam Devlin. Bunico... ncepu fata. Btrna cltin din cap. Taci, fetio. Se ntoarse spre Devlin. Mi-a spus c are de gnd s-l mpute pe Pap. Mi-a artat arma. Apoi mi-a dat un numr de telefon, la care s sun la Londra. La omul acela, Ferguson. i ce v-a pus s spunei? C se duce la catedrala din Canterbury. sta a fost tot? Nu e destul? Devlin se ntoarse spre Susan Calder, care sttea u.
333

Jack Higgins - Confesionalul

Bun, e cazul s ne ducem napoi. Susan deschise ua. Brana Smith spuse: Cu Morag cum rmne? Asta hotrte Ferguson, spuse Devlin, dnd din umeri. O s vd ce pot face. Ddu s ias, cnd btrna spuse: Domnule Devlin... Acesta se ntoarse. E pe moarte. Pe moarte? spuse Devlin. Da. De la o ran de glonte. Devlin iei, ignornd mulimea curioas a lucrtorilor de la blci i se urc n main, pe scaunul din dreapta, lng Susan. n timp ce ea porni, el chem prin staie comisariatul de poliie din Canterbury i ceru s i se fac legtura cu Ferguson. Nimic nou aici, i spuse el brigadierului. Mesajul era pentru tine i era foarte clar. Intenioneaz s fie prezent la catedrala din Canterbury. Ce tupeu are ticlosul! spuse Ferguson. i nc ceva. E pe moarte. Se pare c se instaleaz o septicemie de la glontele pe care l-a ncasat la ferma frailor Mungo. Glontele tu? Exact. Ferguson trase aer n piept. Bine, ntoarce-te repede aici. Papa trebuie s pice n curnd.

334

Jack Higgins - Confesionalul

Papa i exprimase dorina de a se ruga la conacul Stokely. Era unul dintre cele mai frumoase conace n stil Tudor din Anglia i familia Stokely fusese una din puinele familii aristocratice engleze care rmseser catolice dup domnia lui Henric al VIII-lea i dup Reform. Atracia principal a domeniului Stokely era capela familiei, o capel aflat n pdure, la care se ajungea prin tunelul ce pornea de la cldirea principal. Majoritatea specialitilor considerau c era efectiv cea mai veche biseric catolic din Anglia. Cussane se ls pe speteaza scaunului din dreapta oferului, chibzuind. Simea durerea sfiindu-l ca o fiin vie. Faa i era rece ca gheaa i n acelai timp acoperit cu broboane de sudoare. Izbuti s gseasc o igar i ddu s-o aprind, cnd auzi n deprtare uruit de motoare pe deasupra. Cobor din main i sttu s asculte. Peste o clip, elicopterul vopsit n albastru i alb trecu pe deasupra capului lui. *** Susan Calder spuse: Nu prei prea ncntat, domnule. Asear mi-ai spus pe nume, Liam. i sigur c nu sunt ncntat. Comportarea lui Cussane n-are nici o noim. Asta a fost atunci, eu vorbesc de clipa asta. Ce v frmnt? Harry Cussane. bunul meu prieten de mai bine de douzeci de ani. Cel mai bun ahist pe care l-am cu335

Jack Higgins - Confesionalul

noscut. i ce v frapa cel mai mult la el? Faptul c ntotdeauna anticipa trei micri. Faptul c avea capacitatea de a te face s te concentrezi asupra minii drepte, cnd de fapt, important era ceea ce fcea cu stnga. n condiiile de fa, ce-i sugereaz asta? C n-are de gnd s se duc la catedrala din Canterbury. Acolo se petrece aciunea. Acolo l ateapt toat lumea. i el apare n alt parte. Dar cum? Unde e programul? Pe bancheta din spate, domnule. l gsi i citi cu glas tare. Pornete de la Digby Stuart din Londra, de unde este dus cu elicopterul la Canterbury. Se ncrunt. Ia stai puin! Se oprete i ntr-un loc numit conacul Stokely, pentru a vizita o capel catolic. Am trecut pe lng ea n drum spre Maidstone, spuse ea. E cam la vreo patru kilometri de aici. Dar vizita nu e trecut n program. N-a fost menionat n nici un ziar i am vzut c toate celelalte sunt menionate, De unde s tie Cussane? A fost eful biroului de pres al secretariatului catolic din Dublin, Devlin se lovi cu pumnul la coaps. Asta e! Asta trebuie s fie! Apas piciorul pe acceleraie i nu te opri cu nici un pre. i ce facem cu Ferguson? ntinse mna dup microfon. O s-ncerc s iau legtura cu el, dar e prea tr336

Jack Higgins - Confesionalul

ziu ca s mai poat face ceva. Ajungem acolo n cteva minute. Acum totul depinde de noi. i scoase Waltherul din buzunar, l arm apoi i puse piedica, n timp ce maina ni nainte. Drumul era liber, cnd Cussane l travers i sa strecur pe sub copaci, mergnd pe lng zid. Ajunse la o veche poart de fier, ngust i ruginit, fixat bine n zid. Cnd o ncerc, auzi glasuri de cealalt parte. Se retrase n spatele unui copac i atept. Vedea prin barele porii o potec i tufe de rododendroni. Peste o clip, dou clugrie trecur pe potec. Le ls rgaz s treac, apoi se ntoarse sub copaci, unde terenul se nla cu cteva zeci de centimetri, aducndu-l aproape la nivelul zidului. ntinse mna dup o creang care trecea peste zid. Ar fi fost ridicol de uor dac ar fi avut umrul i braul zdravene. Durerea era cumplit, dar i ridic poalele sutanei pentru a avea libertate de micare i trecu dincolo balansndu-se, oprindu-se doar o clip pe muchea zidului, nainte de a-i da drumul jos. Rmase pe un genunchi, luptndu-se s-i recapete rsuflarea, apoi se ridic i i trecu o mn prin pr. Apoi o lu repede pe potec, auzind n faa lui glasurile clugrielor, ddu colul pe lng o veche fntn de piatr i le ajunse din urm. Ele se ntoarser spre el, surprinse. Una din ele era foarte btrn, cealalt mai tnr. Bun dimineaa, micuelor, le spuse el vioi. Nu-i aa c e frumos aici? N-am rezistat tentaiei de a face o mic plimbare. Nici noi, printe, spuse cea mai vrstnic.
337

Jack Higgins - Confesionalul

Merser alturi i ieir dintre tufe pe o peluz ntins. Elicopterul era parcat la o sut de metri spre dreapta, echipajul se odihnea lng el. n fata casei, erau mai multe limuzine i dou maini de poliie. Doi poliiti traversar peluza innd de les un cine lup alsacian. Trecur fr o vorb pe lng Cussane i cele dou clugrie i i continuar drumul spre tufiuri. Suntei din Canterbury, printe? se interes clugria btrn. Nu micu... Se opri. Maica Agatha... i ea e maica Anne. Eu sunt de la secretariatul din Dublin. E minunat s fii invitat la o ntlnire cu Sanctitatea Sa. N-am reuit s-l vd cnd a fost n Irlanda. Susan Calder vir din osea spre poarta din fa i Devlin i art permisul de liber trecere, cnd doi poliiti naintar spre ei. A trecut cineva pe aici n ultimele minute? Nu, domnule, spuse un ofier. Dar au sosit o groaz de oaspei nainte de a ateriza elicopterul. D-i drumul! spuse Devlin. Susan strbtu aleea n vitez. Ce prere avei? E aici! spuse Devlin. Bag mna n foc! V-ai ntlnit deja cu Sanctitatea Sa, printe? se interes maica Anne. Nu. Abia am sosit de la Canterbury cu un mesaj pentru el. n clipa aceea, traversau aleea cu pietri, trecnd pe
338

Jack Higgins - Confesionalul

lng cei doi poliiti postai lng maini, apoi urcar scara i trecur pe lng cei doi gardieni n uniform i ptrunser prin marea u de stejar. Holul era spaios i o scar principal ducea sus, pe un palier. n dreapta, erau deschise nite ui duble, lsnd s se vad o mare sal de recepie plin de vizitatori, dintre care muli erau demnitari ai bisericii. Cussane i cele dou clugrie se ndreptar spre ea. i unde e celebra capel Stokely? ntreb el. Nam vzut-o niciodat. O, e att de frumoas! spuse maica Agatha. Gndii-v, cte rugciuni s-au rostit acolo atta amar de ani!... Intrarea este chiar la captul holului, acolo unde e monseniorul, vedei? Se oprir n ua slii de recepie i Cussane spuse: Scuzai-m o clip. Poate c reuesc s-l transmit Sanctitii Sale mesajul, nainte de a veni la recepie. V ateptm, printe, spuse maica Agatha. E mai bine s intrm o dat cu dumneavoastr. Desigur. M ntorc repede. Cussane trecu de captul scrii i se strecur n colul slii n care se afla monseniorul, magnific nvemntat n purpuriu i negru. Era un btrn cu pr argintiu, care vorbea cu accent italian. Ce cutai, printe? Pe Sanctitatea Sa. Nu se poate s-l vedei, Se roag.
339

Jack Higgins - Confesionalul

Cussane i astup faa btrnului cu o mn, rsuci minerul de la u i-l mpinse prin deschiztura ei, nchise apoi ua n urma lui cu piciorul. mi pare sincer ru, printe. l lovi pe btrn cu latul palmei ntr-o parte a gtului, apoi l ls uor pe pardoseal. n faa lui se aternea un tunel lung i ngust, slab luminat, cu o scar la al crei capt se afla o u de stejar. Durerea devenise cumplit, sfietoare. Dar acum nu mai conta asta. Se lupt o clip s-i recapete respiraia, apoi i scoase Stecikinul din buzunar i pomi nainte. Susan Calder opri maina la piciorul scrii i cnd Devlin cobor, ea l urm imediat. Avea deja permisul de liber trecere n mn, cnd un sergent de poliie naint spre ei. S-a ntmplat ceva neobinuit? A ptruns vreo persoan suspect? Nu, domnule. Au sosit o mulime de vizitatori nainte de a veni Papa. Adineauri au intrat dou clugrie i un preot. Devlin urc scara n fug, trecnd pe lng gardieni, eu Susan Calder dup el. Se opri o clip, nregistra scena din faa ochilor lui, n dreapta sala de recepie, cu cele dou clugrie ateptnd lng u. Un preot; spusese sergentul. Se apropie de maicile Agatha i Arme. Ai sosit adineauri, micuelor? n spatele lor, oaspeii purtau discuii animate, n timp ce printre ei umblau chelnerii.
340

Jack Higgins - Confesionalul

Da, spuse maica Agatha. Nu era i un preot cu dumneavoastr? O, ba da, bunul printe din Dublin. Devlin simi un gol n stomac. i unde e? Avea un mesaj pentru Sanctitatea Sa, un mesaj de la Canterbury, dar i-am spus c suveranul pontif este n capel i s-a dus s discute cu monseniorul de lng u. Maica Agatha o lu nainte traversnd holul, apoi se opri. O, se pare c monseniorul nu mai e acolo. Devlin o lu la fug i avea deja Waltherul n mn, cnd deschise brusc ua i se mpiedic de monseniorul care zcea pe pardoseal. O auzi pe Susan Calder n spatele lui i l auzi i mai bine pe preotul n sutan neagr care urca scara din captul tunelului i care tocmai ntindea mna spre minerul uii de stejar. Harry! strig Devlin. Cussane se ntoarse i trase fr cea mai mic ezitare, glontele nimerindu-l pe Devlin n antebraul drept, izbindu-l de zid. Devlin scp Waltherul din mn, n. clipa cnd se prbuea, iar Susan ip i se lipi de zid. Cussane rmsese pe loc, cu Stecikinul ntins spre ei, n mna dreapt, dar nu trase, ci zmbi cu un zmbet cumplit. Nu te bga, Liam, striga el. E ultimul act! i se ntoarse i deschise ua capelei. Devlin se simea ru, ameit din cauza ocului. ntinse mna stng dup Walther, bjbi i l scp, n341

Jack Higgins - Confesionalul

cercnd s se ridice. O sget pe fat cu privirea. Ia-l! Oprete-l! Totul e n mna ta! Susan Calder nu tia prea multe despre arme. Avea doar cteva noiuni elementare despre mnuirea lor, nsuite n vreo dou ore, n cadrul cursurilor de instruire. Trsese de cteva ori cu un revolver, la poligon, i att. Acum lu Waltherul fr s ezite i o rupse la fug de-a lungul tunelului. Devlin se ridic i se duse dup ea. Capela era un loc sfinit de umbre seculare, candela din sanctuar fiind singura surs de lumin i Sanctitatea Sa, papa Ioan Paul al II-lea era ngenunchiat n vemintele sale albe. n faa altarului auster. Zgomotul produs de Stecikinul cu surdin, nbuit de u, nu-l alertase, n schimb l alertaser glasurile ridicate. Era deja n picioare i se ntoarse cnd ua se deschise trosnind i Cussane i fcu apariia. Sttea nemicat, cu faa scldat n sudoare, ciudat de medieval n sutana lui neagr, cu Stecikinul lipit de coaps. Ioan Paul spuse calm: Eti printele Cussane. V nelai. Sunt Kelly. Cussane izbucni ntr-un rs slbatic. Un fel de actor ambulant. Eti printele Harry Cussane, spuse Ioan Paul neabtut. Ai fost, eti i vei fi venic preot. Pe Dumnezeu nu-l poi prsi. Nu! scoase Cussane un strigt ca de muribund. Refuz! Stecikinul se ridic i n acea clip Susan Calder
342

Jack Higgins - Confesionalul

ddu buzna pe u, czu n genunchi, fusta ridicndu-i-se. inea Waltherul cu ambele mini. l mpuc de dou ori n spate, zdrobindu-i ira spinrii. Cussane scoase un urlet de agonie i czu n genunchi n faa Papei. Rmase aa o clip, apoi se rostogoli pe spate, cu minile nc ncletate pe pistol. Susan rmase n genunchi. Ls Waltherul pe pardoseal, privind cum suveranul pontif ia ncet Slecikinul din mna lui Cussane. l auzi pe Pap rostind n englez: Vreau s te cieti. Repet dup mine: Doamne, Dumnezeul meu, Tu, care eti nemrginit de bun... Doamne, Dumnezeul meu... rosti Cussane i muri. Papa ngenunche i ncepu s se roage, cu minile mpreunate. n spatele lui Susan, Devlin intr trndu-se i se aez cu spatele rezemat de zid, inndu-se de ran, cu degetele pline de snge. Fata arunc pistolul i se ghemui lng el, ca i cum ar fi vrut s se nclzeasc. Aa te simi ntotdeauna? l ntreb cu o voce aspr. Murdar i acoperit de ruine? Eti binevenit n clubul nostru, fetio drag, spuse Liam Devlin i o lu de dup umeri cu braul sntos.

343

Jack Higgins - Confesionalul

Epilog Era ora ase, ntr-o diminea cenuie cu cerul ncrcat de ploaie, cnd Susan Calder intr cu miniautomobilul ei prin poarta cimitirului catolic St. Joseph din Highgate. Era un cimitir srccios cu o mulime de monumente gotice, nlate ntr-un trecut evident mai prosper, ns acum totul era acoperit de blrii, totul era n paragin. Nu era n uniform. Avea pe cap un batic negru i era mbrcat cu un pardesiu albastru, strns cu o curea, iar n picioare avea cizme de piele. Opri n faa csuei administratorului i l gsi pe Devlin stnd lng un taxi. Era mbrcat cu venicul lui trenci Burberry de culoare nchis, plria neagr de fetru, i avea braul drept legat cu o earf neagr. Cobor din main i el i veni n ntmpinare. Iart-m c am ntrziat. Din cauza traficului, spuse ea. Au nceput? Da. Devlin zmbi ironic. Cred c Harry ar fi apreciat asta. E ca un decor prost pentru un film de mna a doua. Chiar i ploaia este tot un clieu, spuse el n timp ce ncepur s cad picturi grele. i spuse oferului de taxi s atepte i porni mpreun cu fata pe crarea dintre mormintele de piatr. Nu-i prea grozav cimitirul, spuse ea. Trebuiau s-l ngroape undeva. i scoase o i344

Jack Higgins - Confesionalul

gar cu mna sntoas i i-o aprinse. Ferguson i cei de la Interne sunt de prere c ar trebui s primeti un fel de medalie pentru vitejie. O medalie? Pe faa ei se citi o repulsie au tentic. Pot s i-o pstreze. Trebuia s fie oprit! Dar asta nu nseamn c mi-a plcut s-o fac. Oricum au hotrt s nu i-o acorde. Ar fi fost un gest public, care ar fi necesitat o explicaie. Aa ceva nu pot accepta. Spre ghinionul lui Harry, care ar fi vrut ca vina s cad pe capul KGB-ului. Ajunser la mormnt i se oprir la oarecare distan, sub un copac. Erau de fa doi gropari, un preot, o femeie ntr-un pardesiu negru i o fat. Femeia e Tania? Da, iar fata este Morag Finlay, spuse Devlin. Cele trei femei din viaa lui Harry Cussane s-au adunat la un loc pentru a-l conduce la groap. Cea creia el i-a fcut atta ru n copilrie, i copila pe care a salvat-o. Mi se pare o ironie a soartei. Harry, izbvitorul. i apoi, eu, spuse ea. Clul lui. i eu nici nu lam cunoscut. O singur dat, spuse Devlin. A fost de-ajuns. Ciudat! Oamenii cei mai importani, care au contat cel mai mult n viaa lui, au fost femei i, pn la urm, ele i-au adus moartea. Preotul stropi groapa i sicriul cu ap sfinit i arse tmie pe deasupra lor. Morag izbucni n plns iar Tania Voroninova o lu de dup umeri, n timp ce preotul ncepu rugciunea.
345

Jack Higgins - Confesionalul

Doamne Iisuse Cristoase Mntuitorul nostru, i-l ncredinm pe robul Tu i ne rugm pentru el. Bietul Harry, spuse Devlin. Iat-ne la cortina final i tot n-a avut parte de o sal plin. O lu de bra i amndoi se ntoarser i se ndeprtar prin ploaie.

346