Sunteți pe pagina 1din 3

Reacie nuclear n lan

Reacia nuclear n lan este o reacie n care un neutron provoac fisiunea unui atom, fisiune ce este urmat de producerea altor neutroni care determin fisiuni ale altor atomi. O reacie de fisiune nuclear n lan ar putea fi descris restrns prin urmtoarele trei secvene: 1. Un atom de uraniu-235 absoarbe un neutron i se sparge n doi atomi noi (fragmente de fisiune), elibernd trei neutroni i o oarecare cantitate de energie de legtur. 2. Unul din aceti neutroni este absorbit de un atom de uraniu-238 i nu mai particip, n continuare, la reacie. Al doilea neutron este pur i simplu pierdut n mediul/materialul nconjurtor, nu se mai ciocnete cu ali atomi de uraniu, fapt pentru care nici el nu mai particip la continuarea reaciei. Al treilea neutron se ciocnete cu un atom de uraniu-235 care se sparge i elibereaz doi neutroni i, din nou, energie de legtur. 3. Ultimii doi neutroni se ciocnesc fiecare cu cte un atom de uraniu-235 care se sparg i elibereaz de la unu la trei neutroni ce pot continua reacia.

Mecanism
O reacie nuclear n lan apare atunci cnd, n medie, cel puin o reacie nuclear este cauzat de o reacie nuclear anterioar, acest lucru putnd conduce la o cretere exponenial a numrului de reacii nucleare. O reacie n lan necontrolat n interiorul unei cantiti suficient de combustibil de fisiune (mas critic) poate s conduc la o eliberare exploziv de energie, acesta fiind, de altfel, modul de funcionare al armelor nucleare. Reacia n lan poate fi, ns, controlat n mod adecvat i folosit ca surs de energie (n reactoarele nucleare). Intuitiv, ecuaiile de fisiune s-ar putea scrie: U-235 + 1 neutron = fragmente de fisiune +2,52 neutroni + 189 MeV Pu-239 + 1 neutron = fragmente de fisiune +2,95 neutroni + 200 MeV Nu s-au luat n calcul cei 10 MeV corespunznd greu-detectabililor (i inutilizabililor) neutrini. Cnd un atom greu sufer u fisiune nuclear, acesta se sparge n dou sau mai multe fragmente de fisiune. Fiecare dintre aceste fragmente de fisiune este un atom al unui mult mai uor element din tabelul periodic al elementelor. Prin urmare, un neutron poate s cauzeze o reacie de fisiune nuclear care elibereaz aproximativ 2,5 sau 3 neutroni. Crucial este ci dintre acetia cauzeaz, la rndul lor, alte fisiuni nucleare. Factorul efectiv de multiplicare a neutronilor, k, este numrul mediu de neutroni din aceti 2,5 sau 3 care cauzeaz reacia de fisiune, n opoziie cu neutronii produi de fisiune care sunt absorbii fr s mai cauzeze o nou fisiune i cei pierdui (care prsesc sistemul). Timpul mediu de generare este timpul mediu scurs de la emisia neutronului pn la captura de fisiune. Acest timp este foarte scurt: distana parcurs este aproape ct diametrul masei critice;

viteza poate fi de aproximativ 10.000 km/s i distana de 10 cm, astfel nct timpul este de ordinul 10 ns. Putem distinge urmtoarele cazuri: k < 1 (mas subcritic): plecnd cu o fisiune, avem n medie un total de 1/(1-k) fisiuni. Orice nceput de reacie n lan se stinge imediat. k = 1 (mas critic): plecnd cu un neutron liber, valoarea medie a numrului de neutroni liberi rezultai este 1 n orice moment de timp; n timp exist o oarecare probabilitate ca reacia n lan s se sting, fapt compensat prin existena, n fiecare moment de timp, a mai multor neutroni. k > 1 (mas supercritic): plecnd cu un neutron liber, exist probabilitatea nebanal ca acesta s nu cauzeze o fisiune sau ca un nceput de reacie n lan s se sting. Totui, din moment ce numrul neutronilor liberi este destul de mare, este foarte probabil ca numrul lor s creasc exponenial. Att numrul de neutroni prezeni n agregat (i astfel rata instantanee a reaciei de fisiune) ct i numrul de fisiuni aprute din momentul nceperii reaciei sunt proporionali cu e(k-1) t / g , unde g este timpul mediu de generare iar t este timpul scurs. Desigur, aceasta nu poate continua prea mult timp: k descrete cnd cantitatea rmas de material de fisiune descrete; la fel, geometria i densitatea se modific i ele: geometria se modific n mod radical atunci cnd materialul de fisiune rmas este rupt n buci, sau, n alte circumstane, topit i curgnd aiurea etc. Atunci cnd k este aproape de 1, acest calcul supraestimeaz, cumva, rata de dublare. Cnd nucleul de uraniu absoarbe un neutron el intr ntr-o stare excitat de durat foarte scurt, care dispare apoi pe mai multe ci posibile. n mod tipic, nucleul se dezintegreaz n dou fragmente (produi de fisiune), de obicei izotopi de iod i cesiu, cu expulzarea unui numr de neutroni. Produii de fisiune sunt ei nii instabili, cu durate de via mai lungi sau mai scurte, tipic de ordinul ctorva secunde, i se dezintegreaz producnd neutroni suplimentari. n mod uzual, populaia de neutroni emii se mparte n dou categorii: neutroni prompi i neutroni ntrziai. Procentul neutronilor ntrziai este mai mic de 1% din total. ntr-un reactor nuclear, pentru a avea un proces stabil, valoarea k trebuie s fie n jur de 1. Cnd se atinge valoarea k = 1 lund n calcul toi neutronii obinui prin fisiune, reacia se numete critic. Aceasta este situaia atins ntr-un reactor nuclear. Acum modificrile de putere sunt mici i controlabile cu ajutorul barelor de control. Cnd valoarea k = 1 se obine lund n calcul numai neutronii prompi, reacie se numete prompt-critic poate s apar o rat de dublare mult mai mic, depinznd de criticitatea de exces (k - 1) Modificarea de reactivitate necesar pentru a trece de la critic la prompt-critic (adic fracia de neutroni ntrziai) este definit ca un dolar. Valoarea lui k este sporit de reflectorul de neutroni care nconjoar materialul fisil i de asemenea este sporit prin creterea densitii materialului fisionabil: pe fiecare centimetru parcurs, probabilitatea de ciocnire dintre un nucleu de i un neutron este proporional cu densitatea, n timp ce distana parcurs nainte de prsire a sistemului este doar redus de rdcina cubic a densitii. n metoda imploziv folosit la armele nucleare, detonarea are loc crescnd densitatea cu un exploziv convenional.
Probabilitatea unei reacii n lan

S presupunem c o fisiune a fost cauzat de ciocnirea dintre un neutron i un nucleu a produs 3 neutroni. De asemenea s presupunem k > 1. Probabilitatea ca un neutron s cauzeze o nou fisiune este k / 3. Probabilitatea ca un neutron liber s nu cauzeze o reacie n lan este (1 k / 3)

(nici o fisiune) plus probabilitatea a cel puin o fisiune, atta timp ct nici unul dintre cei trei neutroni produi nu cauzeaz o reacie n lan. Ultima are probabilitatea de k / 3 ori cubul primei probabiliti menionate c un neutro liber nu cauzeaz o reacie n lan. Aceast ecuaie poate fi rezolvat uor i se gsete c probabilitatea unei reacii n lan este 1,5 - 0,5[ (12/k)-3 ] 1/2 care variaz de la 0 pentru k = 1, la 1 pentru k = 3. Pentru valori ale lui k puin mai mari dect 1, se gsete aproximativ k 1.
Predetonarea

Detonarea unei arme nucleare presupune aducerea foarte rapid a materialului fisil n starea sa supercritic optim. Pe durata acestui proces sistemul este supercritic dar nu nc n starea optim pentru o reacie n lan. Neutronii liberi, n particular cei provenii din fisiuni spontane, pot cauza predetonarea. Pentru a respecta legea probabilitii, durata acestei perioada este minimizat i se folosesc materiale fisionabile i alte materiale pentru care nu exist prea multe fisiuni spontane. n fapt, combinaia trebuie s fie astfel aleas nct s nu existe nici o fisiune spontan pe durata fabricaiei (asamblrii). n particular, metoda detonrii nu poate fi folosit cu plutoniu.

Scurt istoric
Conceptul de reacie de fisiune nuclear n lan a fost dezvoltat de Leo Szilard n 1933, pentru care a solicitat, n anul urmtor, un patent de invenie. n 1936 Leo Szilard a ncercat s obin o reacie n lan folosind beriliu i indiu, dar a euat. Prima reacie nuclear n lan artificial, autontreinut a fost iniiat de Metallurgical Laboratory, condus de Enrico Fermi i Leo Szilard, sub peluza stadionului Universitii din Chicago, la 2 decembrie 1942, n cadrul Proiectului Manhattan. Singura reacie nuclear n lan autontreinut natural a fost descoperit la Oklo n Septembrie 1972.