Sunteți pe pagina 1din 4

Din 1208 Niceea a adaugat un atu esential sistemului teocratic ce urma a fi reconstruit: incoronarea unui mprat roman, Teodor

Laskaris, de ctre un patriarh al Constantinopolului n exil, gest pe care alii nu ar fi indraznit s-l imite. Din acest moment, Niceea pornea la un drum destul de greu, pentru ca cei din dinastia Laskaris aveau de luptat nu numai cu latinii, dar i cu concurentul epirot sau cu partidul anatolian din interior, dominat de conducatorii locali care preferau consolidarea unui Imperiu asiatic. Linistea Laskarizilor a fost tulburata mai nti de Balduin I, care incredintase insotitorilor si mari feude dincolo de Marea Marmara: feuda Niceei i-a revenit lui Louis Blois, un nepot al regelui Angliei, care n noiembrie 1204 trimitea o armata ce urma sa revendice chiar i prin forta domeniile sale din Asia Mica. n urma Btliei care a avut loc pe 6 decembrie 1204, Laskarizii au fost infranti. n acest moment grecii erau ameninati cu pierderea Niceei, ultimul centru de rezistenta din Asia Mica. Pn la urma salvarea a venit n urma interveniei din Europa a lui Ionita Caloian, care a permis n 1206 incoronarea oficial ca mprat a lui Teodor Laskaris. Schimbarile de atitudine ale bulgarilor au durat pn la moartea tarului Ioan Asan al II-lea n 1241. Datorita pozitiei sale, Niceea a putut adopta pn la urma cea mai buna tactica: inainte de a trece n Tracia, Ioan al III-lea Vatatzes (1222-1254), ginerele lui Teodor Laskaris, a supus majoritatea insulelor Marii Egee. n aceea i perioada Epirul, putere terestra, i-a atacat pe bulgari, care n 1230 obtin o victorie decisiva asupra lui Teodor Anghelos la Klokotnitsa, n Macedonia. Moartea lui Asan al II-lea a coincis cu invazia mongola, care practic a eliminat orice posibilitate de riposta a bulgarilor. n conditiile n care Vatatzes a scapat de pericolul oriental, prin intervenia mongolilor n sultanatul de Rum, Epirul rmnea singurul potential concurent la recucerirea Constantinopolului. Pn la urma despotatul a fost deposedat de perspectiva unui destin imperial: repliat n partea de Vest a Balcanilor, atacat de niceeni care au ajuns sub Teodor al II-lea, fiul lui Vatatzes (1254-1258), pn la Adriatica, ei au dus o politica de aliante cu occidentalii: Venetia, regatul din Neapole i principatul Ahaiei. Acestei atitudini Niceea i-a raspuns prin atacuri repetate asupra Constantinopolului, soldate n cele din urma cu recucerirea Constantinopolului n 1261 de ctre Mihail al VIII-lea Paleologul (1258-1282). Momentul a avut o semnificatie mai mult simbolica, conferind ultimei dinastii bizantine o legitimitate pe care nimeni nu i-a mai putut-o asuma dup 1204. La 1261 procesul de recucerire era nc departe de a fi realizat pe deplin. Alaturi de Epir, Ahaia rmnea francilor, careia Mihail al VIII-lea Paleologul nu reuise s-i cucereasc dect trei fortarete, dintre care i viitoarea capitala, Mistra. La rndul ei, Venetia rmnea stpna marilor, care prin porturile i insulele ce le detinea n lumea bizantina, i putea permite sa atinga oricnd coastele grecesti, Bosforul i Asia Mica. La aceste potentiale pericole se mai adauga intregul Occident, care nu se putea multumi ca anul 1204 sa fie un moment de profit trecator, iar anul 1261 unul de abandon, mai ales ca n 1266, papa punea pe tronul Neapolului un adversar al Bizanului, Carol de Anjou, fratele lui Ludovic al IX-lea. Din stransoarea occidental Mihail al VIII-lea a reuit sa scape prin intermediul diplomatiei: tripla alianta dintre Bizant, sultanatul mameluk din Egipt i hanatul mongol, care domina la vremea aceea bazinul pontic i partea oriental a Mediteranei, precum i conciliul de la Lyon din 1274. Eficacitatea acestor manevre diplomatice s-a putut observa imediat: n 1281, cind Roma a inteles manevra Bizanului, Mihail i ntrise deja pozitia n Albania, iar o noua coalitie latino-slava luase nastere, la care se alaturase i Venetia. In 1204 Imperiul bizantin nu a luat sfrit, dar situaia era inedita deorece de la Constantin cel Mare el se confunda cu capitala sa. Intre 1204 i 1261 numai oraul nu i Imperiu a fost intr-o asanumita stare de somnolenta, iar icoana Maicii Domnului din Vlaherne se spune ca nu a mai savarsit nici o minune n acest interval. Trebizonda, Epirul i Niceea s-au considerat Imperii n exil, dar cel care a jucat un rol international deosebit a fost acela care a recucerit Constntinopolul n 1261. Prin aliante politice i matrimoniale, Trebizonda a rmas n mod oficial un Imperiu subordonat Constantinopolului, n timp ce Epirul care a disparut dup 1350 s-a multumit cu titlul de despotat. n ciuda expansiunii lor, Statele slave, Bulgaria, Serbia sau Rusia, au coninuat sa recunoasca nc din punct de vedere politic i religios Constantinopolul ca fiind centrul unei lumi coerente, n care prezida un singur mprat. Primele semne ale schimbarii acestei ordini, au aprut dup 1261: sub autoritatea mai mult teoretica a Constantinopolului, realitile locale s-au dezvoltat i s-au multiplicat, lsnd tot mai puin loc interveniei directe a mpratului; n 1275, Tesalia, numita mai trziu "Marea Valahie" a refuzat hotrrile Conciliului de la Lyon, ducnd din acest moment o politica contrara celei imperiale. Ideea Imperiului nu a disparut, dar au inceput sa se afirme originalitile locale, ai caror conducatori, arhontii, se acomodau mult mai usor unor necesiti punctuale pentru ca proveneau din acel mediu.

Cruciada a IV-a (1202-1204) a fost predicata de papa Inocentiu al III-lea (1198-1216), cu scopul eliberarii Ierusalimului. Acest papa a fost cel mai mare teoretician al cruciadei, cel care a alctuit o doctrina coerenta: din acest moment textele au fixat cu exactitate conditiile obtinerii indulgentelor, ierarhizate la sfritul secolului al XII-lea, n funcie de serviciile aduse cruciadei. De la inceputul secolului al XIII-lea, credinciosilor li se promitea participarea la cruciada prin rugaciuni, procesiuni religioase, ofrande i susinere financiara a celor care urmau sa plece, papalitatea inaugurnd miscarea de spiritualizare a cruciadei. La rndul ei, Republica Venetia s-a angajat sa asigure transportul cruciatilor cu propria flota, n schimbul unei sume importante de bani. Conducatorii veritabili ai acestei cruciade au fost: papa Inocentiu al III-lea, prizan al unirii Bisericilor sub conducerea Romei i Enrico Dandolo, care incarna ambitiile economice ale Venetiei. Cruciada avea drept obiectiv Egiptul, de care depindea Palestina. n aceea i perioada se afla n Occident Alexios al IV-lea, fiul mpratului Isaac al II-lea Anghelos (1185-1195), inlaturat de pe tron i orbit de fratele su, Alexios al III-lea Anghelos (1195-1203), venit n Apus sa ceara ajutor cruciatilor, n schimbul unei recompense, pentru inscaunarea Tatlui su. El a promis totodata supunerea Bisericii greceti autoritii scaunului papal. Dandolo a acceptat propunerea, gandindu-se indeosebi la avantajele Venetiei de pe urma acestei situaii. n noile condiii flota venetiana i modifica traseul i n loc sa se indrepte spre Egipt, merge ctre Bizant unde ajunge n 1204. Alexios al III-lea este detronat, Isaac Anghelos i fiul sau Alexios al IV-lea sunt repu i n drepturi. Imediat grecii au inteles ca aceti doi suverani nu urmau sa fie dect nite instrumente docile n mana latinilor i a papei. De aceea, pe 25 ianuarie 1204 are loc un fel de revolutie la Constantinopol soldata cu rasturnarea lui Isaac al II-lea i a fiului su. Noul mprat, Alexios al V-lea nu poate onora promisiunile i cruciatii iau cu asalt Constantinopolul n Vinerea Patimilor a anului 1204. Timp de trei zile i trei nopti au loc scene penibile, n locul aprarii i eliberarii cretinilor n fa musulmanilor, aa cum fusese predicata aceasta cruciada, asistam la deturnarea cruciatilor de la tinta lor initiala. Cruciada a IV-a este deci un fapt exemplar pentru oricare istoric, deoarece originile sale sunt multiple i dificil de ierarhizat. Nu trebuie uitat faptul ca alaturi de cauzele externe, apetitul economic italian, coalitia politica germano-normanda, ostilitatea religioas i xenofobia, s-au adaugat i o serie de fenomene interne care au fragilizat Imperiul n ultimele decenii ale secolului al XII-lea. In locul Imperiului Bizantin, cruciatii au creat Imperiul latin de Constantinopol (1204-1261), punnd rege pe Balduin de Flandra (1204-1205). Teritoriul capitalei a fost mprit intre Balduin i Dandolo, acesta din urma fiind singur exceptat de la depunerea juramantului de vasalitate fa de Balduin. n sfrit, Venetia primea insulele Ioniene, cea mai mare parte a insulelor din Marea Egee, Rodosul, Creta, spatii importante din Peloponez, Tracia. Astfel, cruciada a IV-a oferea Venetiei posibilitatea detinerii unui adevrat Imperiu colonial i a unei hegemonii economice n regiune. Cucerirea i jefuirea Constantinopolului din 13 aprilie 1204 i crearea unui Imperiu latin intre 1204-1261 la Constantinopol, au contribuit la slabirea grava a Imperiului Bizantin constituind una din cauzele principale ale cuceririi lui de ctre turci la 29 mai 1453. Efectul cel mai evident al acestei cruciade a fost ns ruptura definitiva a unitii cretine. Ireparabilul n ochii bizantinilor fusese comis. Pentru ei, occidentalii pn atunci suspecti, devin acum culpabili. n fa "violentei acestor barbari, spunea Nichita Choniates, nu ne rmne dect sa constatam ca ei nu apartin lumii civilizate". Ortodoxia a devenit acum vectorul esential al unui naionalism din n ce mai exacerbat, ajungndu-se un secol mai trziu sa se vorbeasca pn n indepartata Rusie, de ororile comise de latini la Constantinopol. Pe ruinele Imperiului Bizantin, alaturi de Imperiul latin de Constantinopol, s-au organizat intr-o maniera feudala, o serie de principate vasale: regatul Tesalonicului, ducatul Atenei i al Tebei, principatul Ahaiei. Din Imperiul Bizantin mai rmneau doar trei pri, care pstrau nc statutul de independenta: Imperiul grec de Trebizonda (1204-1261), Imperiul grec de la Niceea (1204-1261) i despotatul de Epir. Imperiul de la Niceea a fost fondat de Teodor Laskaris (1204-1222), cruia i-a urmat energicul Ioan al III-lea Ducas Vatatzes (1222-1254). Era clar ca latinii nu doreau existenta acestui Stat, de aceea armatele lor au declansat o puternica ofensiva n Asia Mica. Din fericire ei au fost nevoiti sa fac fa unei puternice concentrari armate n Balcani, formata din greci i bulgari, condu i de tarul Ionita Caloian. La Btlia de la Adrianopole din aprilie 1205, cruciatii sunt zdrobiti, mpratul Balduin ucis, iar Dandolo moare i el la puin timp dup aceasta data. Evenimentul este considerabil, pentru ca dominatia occidental n Orient cunoaste un prim eec, iar Imperiul de la Niceea este salvat. Pe viitor, Imperiul Bizantin pornind tocmai de la Niceea va reu i sa se reformeze, chiar dac pentru acest lucru a fost nevoie de 50 de ani de confuzie, timp n care Imperiul latin de la Constantinopol a supravietuit unor condiii penibile. Succesorul lui Balduin la Constantinopol a fost fratele sau Henric, care la inceput a inregistrat unele victorii, dar n final a fost invins de Ioan Vatatzes. El a reuit sa cucereasc Adrianopole i a luat din mana bulgarilor importante teritorii din Macedonia i Tracia, precum i Tesalonicul. Opera sa a fost desavarsita de Mihail Paleologul n ziua de 25 iulie 1261, cnd Constantinopolul a fost recucerit din mana latinilor, mpratul i patriarhul latin refugiindu-se n Occident. Astfel, se prabusea Imperiul latin, cel care de mai mult vreme ducea o existenta dificila: pentru a putea trai mpratul vindea Sfinte Moaste i se incalzea cu lemnul recuperat din construcia propriului palat. La rndul su, Imperiul bizantin recent reconstituit, era acum un Stat epuizat care se va indrepta dup doua secole de decadenta spre ruina.

Paleologii i cderea Imperiului Bizantin (1261-1453) Cruciadele i dominatia latina au lasat Imperiul Bizantin intr-o stare de epuizare economica accentuata, cu un teritoriu ce reprezenta numai umbra celui din vremea Comnenilor. La Constantinopol, palate i cartiere intregi se gaseau n ruina, iar oraul i revenea cu greu de pe urma celor intamplate n 1204. Celelalte localiti ale Imperiului erau de asemenea imaginea capitalei, sperantele revenirii la prosperitatea de alatadata fiind minime: negustorii venetieni i genovezi exploatau la maxim comertul cu Orientul grecesc. Imperiul era redus n Asia Mica, la teritoriul Imperiului de la Niceea; n Europa, la Tracia i la o parte a Macedoniei: "un corp debil, slabit i mizerabil, avnd un cap enorm, Constantinopolul" (Ch. Diehl). De jur imprejur erau State independente sau ostile: Trebizonda, care pn la cucerirea de ctre turci, a trit din propriile resurse; despotatul de Epir i ducatul Nepratos, State greceti care acceptau destul de greu suzeranitatea bizantina. Ducatul Atenei, a coninuat sa apartina francezilor, dup care a trecut n mana catalanilor,iar principatul Moreei a revenit n cele din urma Imperiului. n sfrit, nenumaratele insule i o mare parte a localitilor de coasta erau n mana genovezilor i a venetienilor. Ceva mai departe de acest Imperiu dislocat i aflat n agonie, se gaseau Statele din Occident, Serbia, Bulgaria i turcii. Aceasta era situaia n momentul n care trupele lui Mihail al VIII-lea Paleologul (12591282), au patruns n Constantinopol. n aceasta ultima perioada a Istoriei Bizanului (1261-1453) distingem doua etape: domnia lui Mihail al VIII-lea i cea a succesorilor si. Anul 1282, cnd moare Mihail al VIII-lea i ajunge la tron Andronic al II-lea (1282-1328), a marcat de fapt o ruptura insotita de decadenta bizantina; Mihail al VIII-lea a avut ca principal obiectiv impiedicarea ofensivei latine n Orient, activitatea i succesul politicii facandu-l drept ultimul mare mprat al Bizanului. Un om singur nu putea ns inlatura cauzele profunde ale declinului unui Imperiu epuizat, de aceea succesorii si nu au putut face mai mult dect sa intarzie deznodamantul final. Andronic al II-lea (1282-1328) i Andronic al III-lea (1328-1341) au asistat neputincio i la cresterea puterii turcilor n Asia. Ioan al V-lea (1341-1391), mpreun cu Ioan al VI-lea Cantacuzino ( 1341-1355) au vzut cum sarbii lui Dusan ajungeau la portile Constantinopolului precum i primele cuceriri turceti n Europa. Sub Manuel al II-lea (1391-1425) i Ioan al VIII-lea (1425-1448), progresul turcilor a redus Imperiul la capitala i la imprejurimile acesteia, iar calatoriile umilitoare ale ultimilor doi n Occident pentru a cere ajutor, au rmas infructuoase. "Nu se dorea dect profitul de pe urma mizeriei Imperiului grec, pentru a-l domina religios, pentru a-l cuceri politic i a-l exploata economic", spunea Ch. Diehl. Deznodamantul era deci inevitabil i a survenit n 29 mai 1453, cnd ultimul mprat bizantin Constantin al XI-lea a murit eroic pe zidurile Constantinopolului asaltat de turci. situaia intern i extern a Imperiului n ultima perioada a Imperiului bizantin, mpraii au fost nevoiti sa fac fa unor mari dificultati financiare, introducnd noi taxe i impozite asupra unor categorii sociale exceptate pn atunci. Din pacate, aceste msuri nu au putut fi eficiente intr-un Stat al crui comert se afla n mana strinilor. Imperiul nu mai putea intretine flota i pe soldaii armatei terestre, platiti foarte rau, fapt pentru care aveau loc n mod frecvent revolte. ca intotdeauna la Bizant, disputele religioase au fost reflexul agitiei politice i mai ales al disputei n jurul unei eventuale uniri cu Roma. Dup moartea lui Teodor al II-lea Laskaris (1254-1258), coroana imperiala a revenit fiului sau minor, Ioan al IV-lea Laskaris (1258-1261), regenta fiind asigurata de un personaj de conditie modesta, George Muzalon. n fa acestei situaii, aristocratia condusa de Mihail Paleologul a eactionat violent: Muzalon este asasinat, iar regenta preluata de Mihail Palelogul. Acesta provenea dintr-o familie aristocratica, avea sprijinul armatei i al clerului, ascensiunea sa datorandu-se meritelor sale i situaiei externe care impunea o conducere ferma. Tot acum asistam i la alctuirea unei noi coalitii occidentale condusa de Manfred, regele Siciliei i fiul natural al lui Frederich al II-lea Hohenstaufen, care nelinistiti de consolidarea Imperiului de la Niceea se asociaza cu despotul Epirului, Mihail al II-lea (1237-1271), impotriva mpratului bizantin. Alianta a gsit sprijin i la regele sarb Uros I, nelinistit i el de ascensiunea Imperiului bizantin. n ciuda acestor dificultati, Mihail al VIII-lea, cu sprijinul fratelui sau Ioan Paleologul, a obtinut o victorie stralucita n toamna anului 1259 pe Valea Patagoniei, luandu-l chiar prizonier pe principile Ahaiei. El a fost mai trziu eliberat n schimbul cedarii unor localiti din Peloponez. n vederea anihilarii unei eventuale contraofensive a venetienilor, Mihail al VIII-lea a incheiat n 1261 o alianta cu Genova, care a permis patrunderea pe piata bizantin a acestei republici maritime. Genovezii preiau practic n acest fel suprematia comerciala n Orient, deinut pn atunci de venetieni. Un alt eveniment deosebit de important a fost incoronarea lui Mihail al VIII-lea n Biserica sfnta Sofia de ctre patriarhul Arsenie pe 15 august 1261. Actul simboliza renasterea Imperiului bizantin i crearea unei noi dinastii care a domnit aproape 200 de ani. n schimb mpratul legitim, Ioan al IV-lea Laskaris, a fost izolat.

Domnia lui Manuel II (1391-1425), urmasul lui Ioan al V-lea, a inceput n condiii deosebit de grele, Imperiul fiind redus practic la capitala, iar o buna parte a Peloponezului se afla n mana turcilor. n iarna anilor 1393-1394, Baiazid l-a somat pe noul mprat i pe conducatorii statelor slave din Balcani s-i aduca omagiu. "Invitia" a fost urmata de blocarea Constantinopolului, oprirea aprovizionarii cu apa, astfel nct capitala era asfixiata de mizerie. Din 1393, pe fondul lipsei de unitate dintre diferitele State cretine, turcii au reuit sa cucereasc pe rnd Bulgaria n 1393, care a rmas sub stpnirea lor timp de 500 de ani, apoi Serbia i Dobrogea. Mircea cel Batran a reuit sa i pstreze independenta prin plata unui tribut. Dup infrangerea de la Nicopole din 1396, mpratul bizantin, profund descurajat a adresat mai multe apeluri lumii cretine: s-a adresat rusilor, papei, venetienilor, regilor Frantei i Angliei. n acest demers al sau a intreprins calatorii la Venetia, la Roma, unde s-a ntlnit cu papa Bonifaciu al IX-lea, merge la Paris, unde se intalneste cu Henric al IV-lea, fr a obtine mare lucru. Salvarea a venit ns din Est, mai precis de la conducatorul mongol Timur-Lenk sau Tamerlan, care sub pretextul supunerii de ctre turci a pastorilor anatolieni, musulmani suniti ca i ei, intervin n Asia Mica i nimicesc armatele otomane la Ankara pe 20 iulie 1402. Baiazid insui estefcut prizonier i moare cteva luni mai trziu n captivitate. Intre 1402 i 1413 asistam la o reconstituire a Imperiului edificat de ctre Baiazid. Procesul a fost influentat profund de luptele dintre cei patru fii ai lui Baiazid Ilderim, incheiate n 1413. Dup ce i-a eliminat fratii, Mahomed I a rmas conducatorul sultanatului, fiind ns obligat sa fac fa n coninuare numeroaselor revolte, dar mai ales lui Mustafa, un fiu nelegitim al lui Baiazid. aceast perioad de criza putea constitui un bun prilej de salvare a Imperiului bizantin de ctre Occident, cu att mai mult cu ct Mahomed I s-a aratat mai degrab prietenos cu Manuel. Din pcate irealismul roman, care a apreciat gresit progresul partidului antiunionist de la Bizant i din Tarile slave, lunga paralizie a Venetiei care pn n 1437 a luptat impotriva Ungariei precum i rzboiul de 100 de ani, care a neutralizat Franta i Anglia, au premis turcilor sa se redreseze, fr a fi nevoiti sa fac fa unui eventual atac venit din Vest. n acelai timp, aceast perioad a inregistrat i un rezultat pozitiv: Manuel a putut profita de anii de pace pentru a restabilii ordinea n despotatul Moreei, unde se succedasera fratele su, Teodor I i proprii si copii, Teodor al II-lea i Constantin al XI-lea. Mahomed moare n anul 1421, succesor la tron fiind fiul su, Murad al II-lea (14311451), care reia practic politica lui Baiazid. Fiul lui Manuel, Ioan al VIII-lea, asociat la tron din ianuarie 1421, comite o grava eroare: incearca, fr succes, sa puna n locul lui Murad pe Mustafa. De aceea, din 1422 Constantinopolul este supus unui nou asediu, care nu a determinat un eventual ajutor occidental. n primavara anului 1423, turcii au devastat Grecia, au patruns pe teritoriul Moreei, iarTesalonicul a fost cucerit pe 29 martie 1430. n 1425 Manuel al II-lea Paleologul moare, tronul fiind preluat de fiul su, Ioan al VIII-lea (1425-1448), aria sa de domnie limitandu-se practic la capitala. ceilali frai ai si, Andronic al IV-lea i Teodor al II-lea, conduceau celelalte regiuni care mai existau. Asemenea Tatlui su, Ioan al VIII-lea a incercat de la inceput sa fac fa ofensivei turceti printr-un ajutor occidental. Dup asediul Constantinopolului din 1422, Ioan al VIII-lea vizitase deja n calitate de succesor la tron curtile occidentale, iar n 1431 tratativele de unire dintre cele doua Biserici au fost reluate n contextul n care papa conditiona un eventual ajutor militar de finalizarea lor. Practic, n fa ascensiunii turcilor, mpratul Ioan al VIII-lea s-a decis sa incerce imposibilul: unirea cu latinii. Tatl su, care petrecuse ani buni n Occident dup ajutoare ii spusese de altfel ca "de speriat ii poti speria pe turci cu gandul ca ai sa faci unirea cu latinii, dar eu nu-ti dau deloc sfatul sa faci aa ceva, pentru ca nu-i vad peai nostri dispu i sa gaseasca vreo modalitate de unire i nelegere cu latinii. Teama imi este sa nu se fac schisma i mai rea i atunci iata ca ne-am dat de gol i n ochii pgnilor". Cu toate acestea Ioan al VIII-lea incearca, iar n 1431 are loc la Basel un sinod general, care proiecta unirea cu grecii. participantii la acest sinod, au trimis n 1437 delegati la Constantinopol, care au incheiat o conventie cu trimisii greci pentru ca ei sa soseasca mai nti n apele teritoriale ale Italiei i dup aceea sa se decida locul unde urma sa se tina sinodul care dorea unirea. Pe dat de 18 septembrie 1437, prin bula Doctoris gentium, papa Eugen al IV-lea a hotrt transferul sinodului de la Basel la Ferrara, pe coasta oriental a Italiei. n luna noiembrie 1437, Ioan al VIII-lea Paleologul, insotit de fratele sau i de o delegatie compusa din aproximativ 700 de persoane, au plecat spre Italia cu corabiile puse la dispozitie de ctre papa. A urmat o perioada de conflicte armate, n care s-au implicat i sarbii, ungurii, romanii sau polonezii, incheiata cu victoria turcilor de la Varna din 1444. Aceasta infrangere a avut consecine mai grave dect cea de la Nicopole, descurajnd profund lumea cretin . n 1446, sultanul Murad al II-lea progreseaza i n Sudul Greciei, cucerind regiuni precum Focida i Beotia, ajungnd pn la Muntii Pindului. Singurul care a rezistat mai mult a fost albanezul Skanderberg, mai precis pn la moartea sa survenita n 1468. n aceste conditii, Ioan al VIII-lea moare la Constantinopol n 1448, tronul fiind preluat de ctre Constantin al XI-lea Dragases, care dup mama sa provenea dintr-o familie sarba. n februarie 1451 a murit i Murad al II-lea, iar succesorul su, Mohamed, va fi cuceritorul Constantinopolului. n primele zile ale lui aprilie 1453, Mohamed a mobilizat o armata numeroasa sub zidurile capitalei Imperiului bizantin i dup 7 saptamani de asediu, asaltul final este dat pe 29 mai. n Btlia finala a murit i Constantin Dragases, istoricii afirmnd ca aceasta cucerire s-a datorat i faptului ca o poarta a cetii ramasese deschisa, lucru speculat din plin de ctre turci. Cucerirea oraului imperial de pe malul Bosforului de ctre Mohamed insemna cderea oficial a Imperiului bizantin. Prin aceasta victorie turcii realizau un pod intre regiunile detinute n Europa i cele din Asia Mica. Posesiunile bizantine, latine sau slave din Peninsula Balcanica au fost i ele repede absorbite de ctre acest mare Imperiu. Astfel, Atena cde sub otomani n 1456, despotatul de Moreea n 1456, Imperiul de la Trapezunt n 1461, despotatul sarbesc n 1456, iar regatul bosniac n 1463. Pn la sfritul secolului al XV-lea i celelalte tari slave precum i albanezii au avut aceea i soarta, astfel nct turcii au ajuns sa aibe drept grania de Vest, Marea Adriatica. Caderea Bizanului s-a datorat fr indoiala inbatranirii instituiilor sale, lipsurilor unui Stat cladit pe un principiu autoritar i care nu mai avea forta unei reforme. cderea sa a avut ns i alte doua mari cauze deja pomenite: cruciadele i antagonismul religios dintre Orient i Occident.