Sunteți pe pagina 1din 619

Alexandre Dumas

Dup douzeci de ani

PARTEA NTIA I FANTOMA LUI RICHELIEU ntr-o nc !ere a "alatulu# Card#nal$ !e care o cunoa%tem$ la o mas cu col&ur#le 'erecate n ar(#nt aur#t$ nc rcat de )rt## %# de c r&#$ %edea un om cu ca!ul s!r#*#n#t n m#n#+ nd r tul lu# se a'la un c m#n #m!un tor$ m!ur!urat de r s'rn(er#le * rat#culu# %# n care t c#un## a!r#n%# se m#stu#au !r#ntre mar# (r tare aur##+ L#c r#rea c m#nulu# n, lu#a d#n s!ate ,e%mntul m re& al acestu# ,#s tor$ !e care l lum#na d#n 'a& un candela-ru !l#n de lumn r#+ . /nd mant#a aceasta ro%#e %# -o(atele-# dantele$ 'runtea aceasta !al#d %# !lecat su- !o,ara (ndur#lor$ ns#n(urarea ce domnea a#c# n nc !ere$ mu&en#a ant#camerelor %# !asul m surat al str *#lor !e cor#dor$ a# '# cre/ut c um-ra card#nalulu# R#c)el#eu se a'la %# acum n ca-#netul s u+ .a#$ era$ ntr-ade, r$ numa# um-ra marelu# era0 Fran&a sl -#t $ autor#tatea re(elu# nesocot#t $ no-#l## de,en#&# #ar %# !utern#c# %# nesu!u%#$ du%manul nc lcnd )otarele 1 totul st tea m rtur#e ca R#c)el#eu nu ma# era+ Dar ceea ce do,edea %# ma# (r #tor c mant#a cea ro%#e nu-l n,e%mnta !e - trnul card#nal era tocma# aceast ns#n(urare ce ! rea 1 a%a cum am s!us 1 ma# de(ra- a une# n luc#$ dect a unu# om ,#u2 erau cor#doarele !ust## de curten# %# cur&#le t#cs#te de str *#3 era -at*ocura ce urca d#n strad %# n , lea !e 'erestrele aceste# nc !er# /(udu#te de r su'larea unu# ntre( ora% coal#/at m!otr#,a m#n#strulu#2 era$ n s'r%#t$ /(omotul de! rtat %# mereu renno#t al m!u%c tur#lor$ d#n 'er#c#re slo-o/#te a#urea$ numa# ca s dea a n&ele(e ( r/#lor$ el,e&#en#lor$ mu%c)etar#lor %# osta%#lor de ,e()e n *urul "alatulu# Re(al 1 ntruct nsu%# "alatul Card#nal %# sc)#m-ase numele 1 c %# !o!orul a,ea arme+ Aceast 'antom a lu# R#c)el#eu era Ma/ar#n+ 4# Ma/ar#n era s#n(ur %# se s#m&ea sla-+ 5 .enet#c0 murmur el+ Ital#an0 U#te ce-m# tot arunc n o-ra/0 Cu ,or-a asta l-au uc#s$ l-au s!n/urat %# l-au s'%#at !e Conc#n# %#$ dac #-a% l sa$ m-ar uc#de$ m-ar s!n/ura %# m-ar s'%#a %# !e m#ne la 'el$ cu toate

c nu le-am ' cut n#c#cnd alt r u$ dect doar c #-am stors n#&elu%+ Nero/##0 Nu !r#ce! c du%manul lor nu-# acest #tal#an care ,or-e%te !rost 'ran&u/e%te$ c# ma# curnd ace#a care au darul s le ndru(e cu,#nte 'rumoase cu un att de curat %# cucer#tor accent !ar#/#an+ Da$ da$ urm m#n#strul cu sursul '#n$ care de ast dat ! rea c#udat !e -u/ele-# !ale$ da$ larma ,oastr m# s!une c soarta 'a,or#&#lor e nes#(ur 2 dar$ dac %t#&# asta$ ar tre-u# s %t#&# deo!otr#, c eu nu snt un 'a,or#t oarecare0 Contele de Essex a,ea un m#nunat #nel m!odo-#t cu d#amante$ !e care #-l d ru#se re(easca lu# amant 2 eu am doar un s#m!lu #nel cu dou #n#&#ale %# o anume /# (ra,ate !e el$ ns #nelul acesta a 'ost -#necu,ntat n ca!ela "alatulu# Re(al2 de aceea !e m#ne n-au s m do-oare$ a%a cum ar !o't#+ Tot urlnd3 67os cu Ma/ar#n08$ nu%# dau seama ca eu # 'ac s str#(e cnd tr #asc 9eau'ort$ cnd tr #asc "r#n&ul$ cnd tr #asc "arlamentul0 E# -#ne$ domnul de 9eau'ort e nc)#s la .#ncennes$ "r#n&ul # ,a c lca !e urme d#ntr-o /# n alta$ #ar "arlamentul+++ A#c# sursul card#nalulu# c ! t o ex!res#e de ur $ de care c)#!u-# -la*#n nu ! rea n stare+ 5 E# -#ne0 "arlamentul+++ ,edem no# ce 'acem %# cu "arlamentul2 acum # a,em !e Orl:ans %# !e Montar(#s+ A)$ am s las t#m!ul s lucre/e0 To&# c&# au nce!ut s str#(e 87os cu Ma/ar#n8 ,or s'r%# !r#n a-# )ul# !e '#ecare d#ntre e#$ rnd !e rnd+ R#c)el#eu$ !e care l urau atunc# cnd tr #a %# de care ,or-esc mereu de cnd a mur#t$ a 'ost nc %# ma# n*os#t dect m#ne2 c c# el s-a , /ut alun(at de cte,a or# %# s-a temut de %# ma# multe or# de asta+ "e m#ne ns re(#na nu m ,a alun(a n#c#odat %#$ dac ,o# '# s#l#t s m !lec ,o#n&e# !o!orulu#$ ea ,a '# al tur# de m#ne2 dac 'u( eu$ ,a 'u(# %# ea$ %#-o sa ,edem no# atunc# ce 'ac r /,r t#&## ' r re(#n %# ' r re(e+ A)$ -arem de n-a% '# str #n$ de-a% '# -arem 'rance/$ -arem (ent#lom0 4# c /u d#n nou n ,#sare+ ntr-ade, r$ s#tua&#a era cr#t#c %# /#ua care a-#a se s'r%#se o com!l#case %# ma# mult+ Ma/ar#n$ ,e%n#c m-old#t de res!#n( toarea-# l com#e de -an#$ str#,#se !o!orul su- !o,ara #m!o/#telor$ %# !o!orul$ c ru#a nu-# ma# r m sese dect su'letul 1 du! ,or-a !rocurorulu# (eneral Talon 1 cum nu-%# !utea !une su'letul la me/at$ !o!orul$ !e care ncercau s -l 'ac s -%# ! stre/e r -darea cu larma strn#t n *urul unor ,#ctor##$ dar care ( sea c (lor#a nu-# carne s -&# !otole%t# 'oamea cu ea$ !o!orul nce!use s murmure cam de mult#%or+ Dar asta nu era tot2 '##ndc $ atunc# cnd doar !o!orul murmur $ curtea$ &#nut de!arte de c tre -ur()e/#e %# (ent#lom#$ nu-l aude2 Ma/ar#n a,usese ns nesocot#n&a sa se at#n( de ma(#stra&#0 El ,nduse dou s!re/ece t#tlur# de ra!ortor n Cons#l#ul de ;tat %#$ cum ma(#stra&## !l teau -an# (re# !entru slu*-a lor$ #ar num#rea acestor no# do#s!re/ece urma s le m#c%ore/e !roco!seala$ ce# ,ec)# &#nuser s'at %# *uraser !e Evanghelie s nu n( du#e una ca asta %# s se m!otr#,easc d#n r s!uter# !ersecu&##lor cur&##$ ' ( du#ndu-%# totodat

c $ dac d#n !r#c#na aceste# r /,r t#r# ,reunul d#ntre e# %#-ar !#erde slu*-a$ s !un to&# mn de la mn ca s -l des! (u-easc + 4# #at ce se ntm!lase d#n aceste dou mot#,e3 n /#ua de < #anuar#e$ %a!te-o!t sute de ne(ustor# d#n "ar#s se strnseser laolalt %#$ re,olta&# de o nou dare !l nu#t !entru !ro!r#etar## de case$ tr#m#ser !e /ece d#ntre e# s ,or-easc ducelu# de Orl:ans$ care$ !otr#,#t ,ec)#ulu# s u o-#ce#$ c uta s c%t#(e s#m!at#a mul&#m##+ Ducele de Orl:ans # !r#m#se$ %# e# declarar r s!#cat c snt )ot r&# s nu !l teasc n#c# o l sca#e d#n darea cea nou $ c)#ar de-ar '# s se a!ere cu arma n mn de oamen## re(elu# ,en#&# s o !ercea! + Ducele de Orl:ans # ascultase cu mare -un ,o#n& $ le d duse n de*dea une# oarecare ndulc#r#$ le ' ( du#se s n' &#%e/e re(#ne# ! sul lor %#-# conced#ase cu ,or-a d#ntotdeauna a ma#mar#lor3 6.om ,edea+8 La rndul lor$ n /#ua de =$ ma(#stra&## ,en#ser la card#nal$ %# unul d#ntre e#$ m!utern#c#tul celorlal&#$ # ,or-#se cu atta )ot rre %# ndr /neal $ nct card#nalul r m sese ulu#t2 %# sc !ase de e# la 'el ca %# ducele de Orl:ans$ /#cnd c are s ,ad ce e de ' cut+ 4# atunc#$ ca s vad ce e de ' cut$ con,ocase cons#l#ul %# tr#m#sese du! m#n#strul de '#nan&e d>Emer?+ Acest d>Emer? era 'oarte urt de !o!or$ ma# nt# '##ndc era m#n#stru de '#nan&e %# or#ce m#n#stru de '#nan&e tre-u#e s '#e urt2 a!o#$ se cu,#ne s ad u( m c o %# mer#ta n#&el+ Era '#ul unu# -anc)er d#n L?on$ !e care l c)ema "art#cell# %# care$ dnd 'al#ment$ %# sc)#m-ase numele n d>Emer?+ Card#nalul R#c)el#eu$ recunoscnd ntr-nsul un ca! '#nanc#ar$ l !re/entase re(elu# Ludo,#c al @II-lea dre!t domnul d>Emer? %#$ dorn#c s -# o-&#n num#rea ca #ns!ector (eneral de '#nan&e$ ( s#se numa# cu,#nte de laud !entru el+ 5 M#nunat0 a rost#t re(ele+ M -ucur c m# ,or-e%t# des!re domnul d>Emer? !entru aceast 'unc&#e care cere un om c#nst#t+ Au/#sem c a# ,rea s -l nume%t# !e t#c losul de "art#cell# %# m temeam c a# s m s#le%t# s -l acce!t+ 5 ;#re$ r s!unse card#nalul$ ma*estatea-,oastr s '#e l#n#%t#t3 "art#cell# de care a&# !omen#t a 'ost s!n/urat+ 5 A$ cu att ma# -#ne0 exclam re(ele+ Nu de(ea-a m# se s!une m#e Ludo,#c cel dre!t+ 4# semn num#rea lu# d>Emer?+ Era acela%# d>Emer? care de,en#se ntre t#m! m#n#stru de '#nan&e+ A%adar$ # s-a tr#m#s ,or- c e c)emat de c tre card#nal %# el s-a #,#t n (ra- $ !al#d %# ns! #mntat$ n( #mnd c '#ul s u era ct !e ce s '#e uc#s c)#ar n acea /# n 'a&a "alatulu#3 mul&#mea l o!r#se %#-# ceruse socoteal !entru luxul ne,este-s#$ care se l ' #a ntr-o cas ta!#sat n cat#'ele ro%## m!odo-#te cu c#ucur# de aur+ Ea era '##ca lu# N#colas de Camus$ m#n#stru n ABA<$ cel care ,en#se la "ar#s cu dou /ec# de 'ranc# n !un( %# care$ du! ce-%# as#(urase o rent de !atru/ec# de m## de 'ranc#$ m! r&#se de curnd nou m#l#oane odraslelor sale+ F#ul lu# d>Emer? era ct !e ce s '#e str#,#t d#n !r#c#na unu#a d#ntre

r /,r t#&#$ care str#(a c tre-u#e stors !n ,a da nd r t tot aurul !e care-l n()#&#se+ n acea /#$ cons#l#ul nu a luat n#c# o )ot rre$ m#n#strul '##nd !rea co!le%#t de cele !etrecute ca s se ma# !oat (nd# %# la altce,a+ A doua /#$ !r#mul !re%ed#nte$ Mat)#eu Mol:$ al c ru# cura* n toate aceste m!re*ur r# 1 /#ce card#nalul de Ret/ 1 nu s-a do,ed#t cu n#m#c ma# !re*os de cel al ducelu# de 9eau'ort %# al !r#n&ulu# de Cond:$ ad#c a do# - r-a&# socot#&# ce# ma# nen'r#ca&# d#n Fran&a 1 a doua /#$ !r#mul !re%ed#nte a 'ost %# el atacat2 mul&#mea amen#n&a s -# cear lu# socoteala !entru toate relele ce se !uneau la cale !e s!#narea e#2 dar !r#mul !re%ed#nte$ ' r s se tul-ure %# ' r s se arate descum! n#t$ a r s!uns cu l#n#%tea sa d#ntotdeauna c $ dac r /,r t#&## nu ,or da ascultare !orunc#lor re(elu#$ ,a !une s se r#d#ce s!n/ur tor# n !#e&e %# ce# ma# nd r tn#c# ,or atrna !e dat n %trean(+ La aceasta$ mul&#mea a urlat c nu a%tea!t dect s ,ad r#d#cate s!n/ur tor#le %# c ele ,or slu*# doar !entru *udec tor## nec#nst#&#$ care cum! r 'a,oarea cur&## cu !re&ul m#/er#e# !o!orulu#+ 4# asta nu-# tot3 n /#ua de AA$ ducndu-se la slu*- la Notre-Dame$ cum ' cea de o-#ce# n '#ecare sm- t $ re(#na 'usese urmat tot drumul de !este dou sute de 'eme#$ care se tn(u#au$ cernd dre!tate+ Ele nu a,eau$ de alt'el$ n#c# un (nd r u$ ,o#au doar s -# cad n (enunc)# %# s o ndu#o%e/e$ dar osta%## d#n (ard nu le-au l sat s se a!ro!#e %# re(#na a trecut ma# de!arte$ semea& %# nendu!lecat $ ' r s le asculte !ln(er#le+ Du! -am#a/ cons#l#ul s-a ntrun#t d#n nou %# de ast dat s-a )ot rt s se men&#n autor#tatea re(elu#3 dre!t urmare$ s-a con,ocat "arlamentul !entru a doua /# 1 n AC+ n aceast /#$ n seara c re#a nce!ea aceast nou !o,est#re$ re(ele$ !e atunc# n ,rst de /ece an# %# care a-#a a,usese , rsat de ,nt$ su- cu,nt c mer(e la Notre-Dame s mul&umeasc cerulu# !entru ns n to%#rea sa$ %# !usese !e !#c#oare (arda$ el,e&#en## %# mu%c)etar##$ n%#ru#ndu-# n *urul "alatulu# Re(al$ !e c)e#ur# %# !e "ontNeu'$ #ar du! slu*-a rel#(#oas se a- tuse !e la "arlament$ unde$ ntro %ed#n& &#nut n (ra- $ nu numa# ca men&#nuse ed#ctele de ma# na#nte$ dar d duse %# altele no#$ ,reo c#nc# sau %ase la num r$ %# toate 1 s!une card#nalul de Ret/ 1 unul ma# ru#n tor dect altul+ Ast'el nct !r#mul !re%ed#nte care$ du! cum s-a , /ut$ era deun /# de !artea cur&##$ se r#d#case acum cu toat ndr /neala m!otr#,a acestu# c)#! de a-l aduce !e re(e n "arlament$ !entru ca !r#n nea%te!tata-# !re/en& s constrn( l#-ertatea ,otur#lor+ Dar ce# care !rotestar cu t r#e contra no#lor d r# 'ur ma# cu seam !re%ed#ntele 9lancmesn#l %# cons#l#erul 9roussel+ Du! !romul(area ed#ctelor$ re(ele !orn# s!re "alat+ O mare mul&#me de oamen# st tea n%#ru#t n calea sa2 ns cum se %t#a c re(ele ,#ne de la "arlament %# cum n#men# nu a'lase dac a 'ost acolo !entru a 'ace dre!tate !o!orulu#$ or# !entru a-l m!#la nc %# ma#

,rtos$ n#c# un str#( t de -ucur#e nu r sun la trecerea ala#ulu# s!re a-# saluta ns n to%#rea+ D#m!otr#, $ 'e&ele erau !osomorte %# nel#n#%t#te$ -a unele de-a dre!tul amen#n& toare+ n c#uda rentoarcer# sale$ tru!ele r maser !e loc3 ex#sta teama s nu #/-ucneasc ,reo r scoal atunc# cnd se ,or cunoa%te )ot rr#le "arlamentulu#2 %#$ ntr-ade, r$ a-#a se l &# /,onul ca re(ele a s!or#t d r#le n loc s le u%ure/e$ c !e str /# se 'ormar (ru!ur#-(ru!ur# %# se strn# un tumult de str#( te3 67os cu Ma/ar#n0 Tr #asc 9roussel0 Tr #asc 9lancmesn#l08$ deoarece !o!orul a'lase c 9roussel %# 9lancmesn#l #-au &#nut !artea2 %# cu toate c str dan#a lor 'usese /adarn#c $ mul&#mea nu contenea s -%# arate recuno%t#n&a+ ;-a ncercat s se m!r %t#e aceste (ru!ur#$ s-a ncercat s se !un ca! t acestor str#( te$ dar$ a%a cum se ntm!l n asemenea m!re*ur r#$ (ru!ur#le se n(ro%ar %# ma# mult$ #ar larma s!or# nc o dat !e att+ Tocma# se d duse !orunc ( r/#lor re(elu# %# ( r/#lor el,e&#ene nu numa# s le &#n !#e!t$ dar s %# !atrule/e !e str /#le ;a#nt-Den#s %# ;a#nt-Derma#n$ unde (ru!ur#le ! reau ma# mar# %# ma# nt rtate$ cnd se n' &#% la !alat starostele ne(ustor#lor+ Fu l sat s #ntre numa#dect3 el ,enea s s!un c $ dac nu se !une ca! t acestor m sur# du%m noase$ n dou ceasur# se ,a r scula ntre( "ar#sul+ "e cnd c)#-/u#au ce e de ' cut$ a! ru locotenentul de (ard Comm#n(es$ cu )a#nele s'%#ate %# cu 'a&a nsn(erat + E r#ndu-l$ re(#na scoase un &#! t de u#m#re %#-l ntre- ce s-a ntm!lat+ La ,ederea ( r/#lor$ a%a cum !re, /use starostele ne(ustor#lor$ mul&#mea %# #e%#se cu totul d#n '#re+ N , l#se la clo!ote %# d duse alarma+ Comm#n(es nu-%# !#erduse cum! tul$ arestase !e unul care ! rea s '#e d#ntre ca!## r /mer#&e# %#$ dre!t !#ld !entru ce# d#n *ur$ !orunc#se s '#e s!n/urat de crucea de la Tra)o#r+ Osta%## l-au luat ndat ca s nde!l#neasc ord#nul+ Dar$ n dre!tul )alelor$ s-au !omen#t ataca&# cu !#etre %# cu )ale-arde2 r /,r t#tul se 'olos#se de aceast cl#! ca s sca!e %#$ a*un(nd n strada Lom-ards$ se ' cuse ne, /ut ntr-o cas ale c re# u%# au 'ost s!arte numa#dect de c tre urm r#tor#+ .#olen& /adarn#c 3 ,#no,atul !#er#se ' r urm + Comm#n(es l sase un !ost de !a/ n strad %#$ cu restul osta%#lor$ se ntorsese la !alat s!re a ra!orta re(#ne# ce se !etrecea+ Tot drumul 'usese urm r#t de str#( te %# de amen#n& r#$ c&#,a d#ntre oamen## s # 'useser r n#&# cu sul#&ele %# cu )ale-ardele$ -a !n %# !e el l n#mer#se o !#atr $ /drel#ndu-# s!rnceana+ "o,est#rea lu# Comm#n(es nt rea cu,ntul starostelu# ne(ustor#lor %# to&# %t#au -#ne c nu snt n stare s &#n !#e!t une# r scoale n le(e2 atunc#$ card#nalul !orunc# s se r s!ndeasc /,onul c tru!ele au 'ost n%#ru#te !e c)e#ur# %# !e "ont-Neu' numa# n ,ederea ceremon#e# %# c ,or '# retrase ' r / -a, + ntr-ade, r$ c tre ceasur#le !atru du! am#a/ $ ele !orn#r rnd !e rnd s!re "alatul Re(al2 'u l sat doar un !ost de !a/ la -ar#era ;er(ents$ un altul la Fu#n/e-.#n(ts %#$ n s'r%#t$

un al tre#lea !e col#na ;a#nt-Roc)e+ Cur&#le #nter#oare %# nc !er#le de la catul de *os al !alatulu# 'ur n&esate cu el,e&#en# %# mu%c)etar#$ %# toat lumea r mase n a%te!tare+ Iat dar cum st teau lucrur#le n cl#!a cnd l-am #ntrodus !e c#t#tor n ca-#netul card#nalulu# Ma/ar#n 1 od#n#oar ca-#netul card#nalulu# R#c)el#eu+ Am , /ut n ce stare de s!#r#t asculta Ma/ar#n murmurul mul&#m## %# ecoul m!u%c tur#lor care r /- teau !n a#c#$ n nc !ere+ Deodat $ card#nalul r#d#c 'runtea$ cu s!rncenele u%or ncruntate$ ca un om care a luat o )ot rre$ %# a&#nt# oc)## !e cadranul une# !endule ur#a%e (ata s -at orele /ece %#$ lund un 'lu#er de ar(#nt aur#t$ a'lat !e mas $ la ndemn $ su'l ntr-nsul de dou or#+ O u% t #nu#t n !erete se desc)#se ' r /(omot %# un om n,e%mntat n ne(ru na#nt n t cere$ r mnnd n !#c#oare n s!atele *#l&ulu#+ 5 9ernou#n$ /#se card#nalul$ ' r m car s se ntoarc $ %t##nd c numa# ,aletul s u !utea s #ntre la cele dou semnale de 'lu#er$ ce mu%c)etar# 'ac de (ard la !alatG 5 Mu%c)etar## ne(r#$ monsen#ore+ 5 Ce com!an#eG 5 Com!an#a Tr:,#lle+ 5 E ,reun o'#&er d#n com!an#e n ant#camer G 5 Locotenentul d>Arta(nan+ 5 Un om de n de*de$ nuG 5 ntocma#$ monsen#ore+ 5 Adu-m# o un#'orm de mu%c)etar %# a*ut -m s m m-rac+ .aletul #e%# la 'el de neau/#t cum #ntrase %# se ntoarse du! o cl#! cu un#'orma cerut + Card#nalul$ t cut %# (nd#tor$ %# scoase ,e%mntul de ceremon#e$ m-r cat !entru %ed#n&a "arlamentulu#$ !unndu-%# n sc)#m- un#'orma ost %easc $ !e care o !urta cu oarecare ele(an& $ mul&um#t cam!an##lor sale de od#n#oar d#n Ital#a2 n cl#!a cnd 'u (ata$ s!use3 5 Du-te %# c)eam !e domnul d>Arta(nan+ De ast dat $ ,aletul #e%# !e u%a d#n m#*loc$ ! %#nd tot att de t cut %# de neau/#t ca %# ma# na#nte+ A# '# /#s c e o um-r + R mas s#n(ur$ card#nalul se !r#,# cu oarecare mul&um#re ntr-o o(l#nd 2 era nc tn r$ c c# a-#a m!l#n#se !atru/ec# %# %ase de an#$ /,elt$ de statur a!roa!e m#*loc#e$ cu 'a&a c)#!e% %# !l#n de ,#o#c#une$ cu !r#,#rea 'ocoas $ cu nasul mare ns destul de -#ne !ro!or&#onat$ cu 'runtea lar( %# ma#estuoas $ ! rul castan#u$ u%or ondulat$ -ar-a ma# nea(r dect ! rul %# adus n#&el n sus cu '#erul de 'r#/at$ ceea ce # d dea o n' &#%are !l cut + "etrecndu-%# an#n toarea s!ade# !e du! um r$ %# !r#,# cu ncntare m#n#le 'oarte 'rumoase %# !e care %# le n(r#*ea cu cea ma# mare m#(al 2 !e urm a/,rl# m nu%#le mar# de ant#lo! ale un#'orme# %#-%# !use n#%te m nu%# de m tase+ n cl#!a aceea u%a se desc)#se+

5 Domnul d>Arta(nan$ anun& ,aletul+ Un o'#&er trecu !ra(ul nc !er##+ Era un - r-at de ,reo tre#/ec# %# nou -!atru/ec# de an#$ scund dar -#ne le(at$ su-&#rel$ cu oc)## ,## %# sc ! rnd de #ntel#(en& $ cu -ar-a nea(r %# ! rul nc run&#t$ a%a cum se ntm!l ntotdeauna cnd socote%t# ,#a&a !rea -un sau !rea rea %#$ ma# cu seam $ cnd e%t# tare oac)e%+ D>Arta(nan ' cu !atru !a%# n ca-#netul care nu-# era necunoscut$ ntruct ma# 'usese o dat a#c#$ !e ,remea card#nalulu# R#c)el#eu$ %# cum nu , /u !e n#men#$ a'ar doar de un mu%c)etar d#n com!an#a sa$ %# a&#nt# !r#,#rea asu!r -#$ recunoscndu-l d#n ca!ul loculu# !e card#nal+ R mase n !#c#oare$ ntr-o at#tud#ne res!ectuoas $ dar demn $ a%a cum se cu,#ne unu# om de #s!ra, $ c ru#a ,#a&a #-a dat adeseor# !r#le*ul s se a'le n 'a&a unor no-#l# de seam + Card#nalul l a&#nt# cu oc)#ul s u ma# de(ra- '#n dect ! trun/ tor$ cercetndu-l cu luare-am#nte %#$ du! cte,a momente de t cere$ s!use3 5 Dumneata e%t# domnul d>Arta(nanG 5 C)#ar eu$ monsen#ore$ r s!unse o'#&erul+ Card#nalul ma# scrut o cl#!a c)#!ul acesta #ntel#(ent$ a c ru# deose-#t ex!res#,#tate 'usese nc tu%at de an# %# de ncerc r#le ,#e&##2 d>Arta(nan # sus&#nu - r- te%te !r#,#rea$ ca unul care n'runtase alt dat n#%te oc)# mult ma# ! trun/ tor# dect ce# care l cercetau acum+ 5 Domnule$ rost# card#nalul$ ,e# mer(e cu m#ne$ sau ma# curnd ,o# mer(e eu cu dumneata+ 5 La ord#nele dumnea,oastr $ monsen#ore0 /#se d>Arta(nan+ 5 A% ,rea s #ns!ecte/ eu nsum# !ostur#le de !a/ d#n *urul "alatulu# Re(al+ ;ocote%t# c e ,reo !r#me*d#eG 5 "r#me*d#e$ monsen#oreG0 ' cu d>Arta(nan cu un aer m#rat+ CareG 5 ;e s!une c s-a r sculat !o!orul+ 5 Un#'orma mu%c)etar#lor re(al# e 'oarte res!ectat $ monsen#ore$ %#$ c)#ar de n-ar '# a%a$ cu al&# tre# ca m#ne m s#mt n stare s !un !e 'u( %# o sut de ne#s!r ,#&# d#n %t#a+ 5 Totu%#$ a# , /ut ce-a ! &#t Comm#n(esG 5 Domnul Comm#n(es 'ace !arte d#n (ard %# nu d#ntre mu%c)etar#$ r s!unse d>Arta(nan+ 5 Asta nseamn oare c mu%c)etar## snt osta%# ma# ,redn#c# dect ce# d#n (ard G /m-# card#nalul+ 5 F#ecare are mndr#a un#'orme# !e care o !oart $ monsen#ore+ 5 A'ar de m#ne$ domnule$ urm card#nalul cu acela%# surs$ deoarece ,e/# -#ne c am l sat )a#na mea ca s m-rac un#'orma dum#tale+ 5 Asta-# modest#e$ monsen#ore0 (l su# d>Arta(nan+ Eu$ unul$ s!un desc)#s c $ de-a% !urta )a#na Em#nen&e#-.oastre$ m-a% mul&um# cu ea %#$ la ne,o#e$ m-a% le(a c)#ar sa n-o sc)#m- n#c#odat !entru alta+ 5 Da$ numa# c ast -sear n-a# '# !rea n s#(uran& m-r cat ast'el+

9ernou#n$ ! l r#a+ .aletul se ntoarse aducnd o ! l r#e de un#'orm cu -orur#le lar(#+ Card#nalul %#-o !otr#,# seme& !e ca! %# se ntoarse c tre d>Arta(nan3 5 A# ca# (ata n%eua&# n (ra*d$ nu-# a%aG 5 Da$ monsen#ore+ 5 E#$ atunc#$ )a#dem0 5 C&# oamen# dor#&# s , nso&easc $ monsen#oreG 5 A# s!us ad#neaur# c $ dac snte&# !atru$ te s#m&# n stare s !u# !e 'u(a o sut de #n%#2 cum s-ar !utea s ntln#m dou sute$ la o!t+ 5 .o# 'ace ntocma#$ monsen#ore+ 5 ;nt (ata s te urme/$ nu ad u( card#nalul$ !e a#c# ma# de(ra- + 9ernou#n$ lum#nea/ -ne calea+ .aletul lu o lumnare2 card#nalul$ cu o c)e#e m#cu& a'lat !e masa de lucru$ desc)#se o u% ce d dea s!re o scar secret %#$ du! cte,a cl#!e$ a*unse n curtea "alatulu# Re(al+

II UN ROND DE NOA"TE Du! /ece m#nute$ m#ca tru! #e%ea n strada 9ons-En'ants$ n s!atele s l## de s!ectacole$ cl d#t de card#nalul R#c)el#eu !entru re!re/entarea !#ese# Mirame, %# unde card#nalul Ma/ar#n$ ma# #u-#tor de mu/#ca dect de l#teratur $ )ot rse s ( /du#asc cele d#nt# o!ere re!re/entate n Fran&a+ n' &#%area ora%ulu# , dea toate semnele une# mar# a(#ta&##2 cete numeroase col#ndau str /#le %#$ or#ce ar '# s!us d>Arta(nan$ se o!reau n loc cu un aer de -at*ocur amen#n& toare$ u#tndu-se cum trec osta%##$ ceea ce ar ta l#m!ede c oamen## s-au descotoros#t !entru moment de o-#%nu#ta lor su!u%en#e$ '##nd st !n#&# de (ndur# ma# - t #oase+ D#n cnd n cnd se au/ea ,u#et de (lasur# d#ns!re cart#erul Halelor+ m!u%c tur# #/-ucneau n !artea d#ns!re strada ;a#nt-Den#s %# uneor# cte un clo!ot se !ornea s sune !e nea%te!tate %# ' r de !r#c#n $ /(l&#t de toanele mul&#m##+ D>Arta(nan %# urma calea cu ne! sarea celu# care n#c# nu se s#nc)#se%te de asemenea ne()#o-##+ Cnd ,reo ceat se o!rea n m#*locul str /##$ el %# ndemna calul na#nte ' r o ,or- %# ast'el$ r /,r t#&# or# nu$ ca %# cum ar '# %t#ut cu c#ne au de-a 'ace$ to&# se tr (eau n l tur#$ l snd !atrula s treac + Card#nalul !#/mu#a aceast s#(uran& de s#ne$ !e care o !unea !e seama o-#%nu#n&e# cu !r#me*d#a2 dar asta nu-# %t#r-ea cu n#m#c !re&u#rea 'a& de o'#&erul su- comanda c ru#a se a'la acum$ c c# ns %# -una !re,edere !re&u#e%te cura*ul+ Cnd se a!ro!#ar de !ostul de la -ar#era ;er(ents$ sant#nela str#( 3 6Care e%t#G8 D>Arta(nan %# s!use numele %#$ cernd card#nalulu# !arola$ o rost# ndat 2 !arola era Ludovic i Rocrov.

O dat sc)#m-ate aceste semne de recunoa%tere$ d>Arta(nan ntre- dac nu cum,a domnul de Comm#n(es este comandantul !ostulu#+ ;ant#nela # ar t un o'#&er care st tea de ,or- cu un c l re&$ &#nnd o mn !e (ruma/ul calulu#+ Era tocma# omul de care ntre-ase d>Arta(nan+ 5 Iat -l !e domnul de Comm#n(es$ /#se mu%c)etarul$ ntorcndu-se ln( card#nal+ Card#nalul %# ndemn calul ntr-acolo$ n ,reme ce d>Arta(nan r mase ce,a ma# n urm $ ca s nu-l st#n()ereasc 2 totu%#$ du! 'elul cum o'#&erul de *os %# cel d#n %a %# scoseser ! l r##le$ n&elese c amndo# au recunoscut !e Em#nen&a-;a+ 5 9ra,o$ Du#taut0 ,or-# card#nalul$ adresndu-se o'#&erulu# c lare+ n c#uda celor %a#/ec# %# !atru de an# a# t #$ , d c e%t# ,e%n#c acela%#$ s!r#nten %# de,otat+ Ce-# s!unea# acestu# tn rG 5 Monsen#ore$ r s!unse Du#taut$ # s!uneam c tr #m ,remur# c#udate %# c /#ua de a/# seam n (ro/a, cu /#lele cnd '##n&a L#(a$ de care am au/#t !o,est#ndu-se attea n t#nere&ea mea+ A'la&# c $ a/#$ !e str /#le ;a#nt-Den#s %# ;a#nt-Mart#n erau ct !e ce s r#d#ce -ar#cade 1 n#c# ma# mult$ n#c# ma# !u&#n+ 5 4# ce-&# s!unea Comm#n(es$ dra(ul meu Du#tautG 5 Monsen#ore$ rost# Comm#n(es la rndul s u$ /#ceam c !entru a n*()e-a o l#( $ nu le l#!sea dect ce,a ce-m# !are c nseamn a!roa!e tot$ ad#c un duce de Du#se2 de alt'el$ aceea%# !o,este nu se ntm!l de dou or#+ 5 Nu$ n sc)#m- au s 'ac o Frond $ du! cum s!un e#$ %# urm ,or-a Du#taut+ 5 Frond G Ce nseamn astaG ntre- Ma/ar#n+ 5 A%a numesc e# !art#dul lor$ monsen#ore+ 5 De unde !n undeG 5 ;e !are ca acum ,reo cte,a /#le cons#l#erul 9ac)aumont a s!us n "arlament c to&# ce# !orn#&# !e r /mer#&e snt asemenea %colar#lor care tra( cu !ra%t#a !e ma#danele "ar#sulu#$ %# se r#s#!esc de ndat ce , d un !ol#&a#$ ca sa se adune #ar %# atunc# cnd a trecut ma# de!arte+ A%a cum au ' cut %# cal#c## la 9ruxelles$ au !r#ns ,or-a d#n /-or %# %#-au /#s 'ronder#+ Ier# %# a/#$ Fronda a 'ost la mod $ toate %#-au luat numele de la ea3 !#nea$ ! l r##le$ m nu%#le$ man%oanele$ e,anta#ele2 #at $ asculta&#0 ntr-ade, r$ n cl#!a aceea se desc)#de o 'ereastr 2 un om se re/em de !er,a/ %# nce!u s cnte3 Vntul Frondei azi n zori Se strni ca din senin i mi l um!le de "iori #e cumtrul Mazarin. Vntul Frondei azi n zori

Se strni ca din senin$ 5 Neru%#natul0 morm # Du#taut+ 5 Monsen#ore$ #/-ucn# Comm#n(es$ !e care rana l ' cuse !osac %# care nu a%te!ta dect s se r /-une cu ,r' %# ndesat+ .re&# s -# tr#m#t tontulu# sta un (lon& n ca!$ s se n,e&e m#nte$ %# alta dat s nu ma# cnte att de 'alsG 4# duse mna la co-ur## de la %aua unc)#ulu# s u+ 5 Nu$ nu0 str#( Ma/ar#n+ %iavolo$ A%a str#c# totul$ dra( !r#etene2 d#m!otr#, $ lucrur#le mer( de m#nune0 # %t#u eu !e 'rance/## ,o%tr#$ de !arc #-a% '# !l m d#t cu mna mea de la !r#mul !n la ult#mul3 e# cnt $ e# ,or !l t#+ "e ,remea L#(##$ de care a !omen#t ad#neaur# Du#taut$ nu se cnta dect slu*-a la -#ser#c %# toate mer(eau cum nu se !oate ma# r u+ Ha#dem$ Du#taut$ ,#no s ,edem dac !a/a la Fu#n/e-.#n(ts e tot att de ,redn#c !e ct este a#c#$ la -ar#era ;er(ents+ 4#$ dnd d#n mn s!re Comm#n(es n c)#! de salut$ se ntoarse la d>Arta(nan$ care !orn# n 'runtea (ru!ulu# de c l re&#$ urmat la c&#,a !a%# de Du#taut %# de card#nal$ care erau urma&# la rndul lor de restul osta%#lor+ 5 Mda$ ade, rat$ murmur Comm#n(es$ !r#,#nd cum se de! rtea/ Ma/ar#n+ U#tasem c numa# -anul !re&u#e%te n oc)## lu#+ A!ucar !e strada ;a#nt-Honor:$ l snd mereu n urm cete de oamen#2 decretele !romul(ate !este /# erau n (ura tuturor2 to&# de!ln(eau !e tn rul re(e care %# aducea !o!orul ' r s %t#e la sa! de lemn %# aruncau ntrea(a ,#n asu!ra lu# Ma/ar#n2 oamen## !l nu#au s -%# s!un ! sul ducelu# de Orl:ans %# "r#n&ulu#$ %#-# r#d#cau n sl ,# !e 9lancmesn#l %# !e 9roussel+ D>Arta(nan trecea ' r (r#* !r#n m#*locul cetelor$ ca %# cum el %# calul lu# ar '# 'ost de '#er2 Ma/ar#n %# Du#taut ,or-eau n %oa!t 2 mu%c)etar##$ care s'r%#ser !r#n a-l recunoa%te !e card#nal$ l urmau n t cere+ A*unser n strada ;a#nt-T)omas-du-Lou,re$ unde se a'la !ostul Fu#n/e-.#n(ts2 Du#taut c)em la ra!ort un o'#&er n su-ord#ne$ care se n' &#% numa#dect+ 5 E#G ntre- Du#taut+ 5 O)$ domnule c !#tan$ ,or-# o'#&erul+ Toate -une !e a#c# !e la no#$ dar m# se !are ca se !etrece ce,a n casa de acolo+ 4# ar t cu mna o cl d#re m rea& $ a'lat c)#ar !e locul unde s-a r#d#cat ma# tr/#u .aude,#lle+ 5 AcoloG rost# Du#taut+ " # la e !alatul Ram-ou#llet0 5 Eu nu %t#u dac -# !alatul Ram-ou#llet$ cont#nu o'#&erul$ dar %t#u c-am , /ut d#s! rnd n untru o mul&#me de mutre du-#oase+ 5 E#$ a%#0 !u'n# n rs Du#taut+ H#a snt !oe&#+ 5 Ascult $ Du#taut$ #nter,en# Ma/ar#n$ n-a# ,rea s nu ,or-e%t# cu att d#s!re& des!re ace%t# domn#G A'l c %# eu am 'ost !oet n t#nere&e %# c scr#am ,ersur# cam a%a cum scr#e domnul de 9enserade0

5 Dumnea,oastr $ monsen#oreG 5 Da$ eu+ .re# s -&# s!un o !oe/#eG 5 M#-e totuna$ monsen#ore0 Nu !r#ce! -oa- #tal#ene%te+ 5 Da$ dar !r#ce!# 'ran&u/e%te$ nu-# a%a$ -unul %# -ra,ul meu Du#tautG cont#nu Ma/ar#n$ !unndu-# !r#etene%te mna !e um r+ 4# or#ce !orunc &# s-ar da n (ra#ul t u$ ,e# %t# s o duc# la nde!l#n#re$ nu-# a%aG 5 F r ndo#al $ monsen#ore$ a%a cum am ' cut %# !n acum$ numa# s -m# !orunceasc re(#na+ 5 A$ da0 ncu,##n& Ma/ar#n$ mu%cndu-%# -u/ele+ 4t#u c -# e%t# de,otat d#n adncul su'letulu#+ 5 ;nt c !#tanul ( r/#lor re(#ne# de !este dou /ec# de an#+ 5 La drum$ domnule d>Arta(nan0 )ot r card#nalul+ Toate-s -une !e-a#c#+ D>Arta(nan !orn# n 'runtea coloane# ' r s scoat o ,or- $ cu acea su!unere de!l#n $ #ntrat n '#rea unu# ,ec)# soldat+ ;tr - tur strada R#c)el#eu %# strada .#lledo$ ndre!tndu-se c tre col#na ;a#nt-Roc)e$ unde se a'la cel de al tre#lea !ost de !a/ + Era !ostul cel ma# s#n(urat#c d#ntre toate$ c c# se ( sea n ,ec#n tatea /#dur#lor ora%ulu# %# casele erau rare !e a#c#+ 5 C#ne comand !ostul acestaG ntre- card#nalul+ 5 .#lleIu#er$ r s!unse Du#taut+ 5 Drace0 ' cu Ma/ar#n+ ;ta# dumneata de ,or- cu el2 %t## doar c no# do# nu ne a,em !rea -#ne de !e ,remea cnd a# !r#m#t ord#n s -l areste/# !e ducele de 9eau'ort2 !ret#ndea c lu# # s-ar '# cu,en#t aceast c#nste$ '##nd c !#tan al ( r/#lor re(elu#+ 5 4t#u 'oarte -#ne %# #-am s!us de o sut de or# c n-are dre!tate+ "e atunc# re(ele a,ea !atru an#$ a%a c nu !utea s -# dea ord#n+ 5 Da$ ns !uteam s #-l dau eu$ Du#taut$ #ar eu te-am ales !e dumneata+ Du#taut$ ' r s r s!und $ %# strun# calul %#$ du! ce 'u recunoscut de sant#nel $ tr#m#se du! .#lleIu#er+ Acesta se ar t ndat + 5 A$ tu e%t#$ Du#taut0 ,or-# el cu !osomoreala-# d#ntotdeauna+ Ce na#-a te-aduce ncoaceG 5 Am ,en#t s te ntre- dac e ce,a nou !e la t#ne+ 5 Ce ,re# s '#eG Lumea str#( -a 6Tr #asc re(ele08$ -a 67os cu Ma/ar#n08$ %# nu-# n#m#c nou n asta$ c de o ,reme ncoace ne-am tot o-#%nu#t cu asemenea str#( te+ 5 4# tu le &## #sonulG rse Du#taut+ 5 "e le(ea mea$ ( sesc c au mult dre!tate$ Du#taut$ %# uneor# m# ,#ne o !o't (ro/a, s-o 'ac0 M#-a% da -ucuros solda !e c#nc# an#$ tot nu , d eu n#c# o l sca#e d#n ea$ numa# ca re(ele s a#- c#nc# an# ma# mult+ 5 E uG 4# ce s-ar ntm!la dac re(ele ar '# cu c#nc# an# ma# mareG 5 n cl#!a cnd re(ele ar '# ma*or$ ar !orunc# el nsu%#$ %# e ma#

!l cut s ascul&# de ne!otul lu# Henr#c al I.-lea$ dect de 'ec#orul lu# "#etro Ma/ar#n#+ "entru re(e$ !e to&# drac##0 m#-a% da %# ,#a&a cu dra( #n#m 2 dar dac ar '# s cad r !us !entru Ma/ar#n$ cum era s ! &easc ne!otu-t u ast /#$ %# de-a% a*un(e n ra#ul ra#ur#lor$ tot m#-ar ! rea r u+ 5 9#ne$ -#ne$ domnule .#lleIu#er$ /#se Ma/ar#n+ F## l#n#%t#t$ ,o# ,or-# re(elu# des!re de,otamentul dum#tale+ A!o# se ntoarse c tre osta%## care l nso&eau3 5 ; mer(em$ domn#lor+ Totul e n ord#ne+ 5 Ia te u#t 0 se m#nun .#lleIu#er+ Ma/ar#n era a#c#0 Cu att ma# -#ne3 de mult &#neam s -# s!un n 'a& ce (ndesc+ Tu m#-a# dat !r#le*ul sta$ Du#taut2 %# cu toate c #nten&#a ta n-a 'ost !oate d#ntre cele ma# -une$ eu unul &# mul&umesc+ 4#$ r suc#ndu-se !e c lc#e$ #ntr n cor!ul de (ard $ 'lu#ernd un cntec de-al Fronde#+ n r st#m!$ Ma/ar#n c /use #ar %# !e (ndur#2 ceea ce au/#se rnd !e rnd de la Comm#n(es$ Du#taut %# .#lleIu#er # nt rea con,#n(erea ca$ n ca/ul unor e,en#mente (ra,e$ n#men# n-ar ma# r mne al tur# de el$ a'ar doar de re(#n $ dar re(#na %# ! r s#se de multe or# !r#eten##$ ast'el c s!r#*#nul e# # se ! rea cteodat m#n#strulu#$ n c#uda m sur#lor sale de !re,edere$ destul de nes#(ur %# destul de %u-red+ Toat ,remea ct &#nuse drumul acesta !r#n noa!te$ ad#c a!roa!e un ceas$ !r#,#rea cercet toare a card#nalulu#$ rnd !e rnd a&#nt#t asu!ra lu# Comm#n(es$ Du#taut %# .#lleIu#er$ / -o,#se st ru#tor asu!ra unu# s#n(ur om+ Omul acesta$ care r m sese ne! s tor la amen#n&area mul&#m##$ ' r s cl#!easc n#c# la (lumele lu# Ma/ar#n$ n#c# la cele ' cute !e seama lu# Ma/ar#n$ omul acesta # se ! rea un - r-at deose-#t$ c l#t !entru m!re*ur r# de 'elul acelora n care se ( sea acum %#$ ma# ales$ al acelora care se ,esteau de a#c# na#nte+ De alt'el$ numele d>Arta(nan nu-# era !e de-a-ntre(ul necunoscut$ %# cu toate c el$ Ma/ar#n$ ,en#se n Fran&a a-#a !e la ABJK or# ABJL$ ad#c la %a!te sau o!t an# du! ntm!l r#le !e care le-am n' &#%at c#t#torulu# ntr-o !o,est#re anter#oar $ card#nalul !arc au/#se rost#nduse acest nume ca '##nd al unu# - r-at care$ ntr-o m!re*urare nu !rea l mur#t ast /# n m#ntea sa$ se ' cuse remarcat$ trecnd dre!t o !#ld de cura*$ #ste&#me %# de,otament+ Dndul acesta l st !nea cu atta !utere$ nct se )ot r s l#m!e/easc lucrur#le ' r / -a, 3 numa# c deslu%#r#le !e care le dorea asu!ra lu# d>Arta(nan nu !utea s # le cear c)#ar lu#+ "u&#nele cu,#nte rost#te de c tre locotenentul de mu%c)etar# l ' cuser !e card#nal s -%# dea seama de o-r%#a (ascon 2 #ar #tal#en## %# (ascon## se cuno%teau !rea -#ne %# sem nau !rea mult un## cu al&## ca s se -#/u#e !e ce s!uneau e# des!re e# n%#%#+ Dre!t care$ a*un(nd la /#dul ce ncon*ura (r d#na "alatulu# Re(al$ card#nalul - tu n !ort#& $ a'lat cam !e 'ocul unde s-a cl d#t ma# tr/#u ca'eneaua 6Fo?8$ %#$ du! ce mul&um# lu# d>Arta(nan %#-l !o't# s a%te!te n curtea !alatulu#$ ' cu semn lu# Du#taut s -l urme/e+ Desc lecar amndo#$ dnd 'rul lac)eulu# care

desc)#se !oarta$ %# d#s! rur n (r d#n + 5 Dra(ul meu Du#taut$ nce!u card#nalul$ s!r#*#n#ndu-se !e -ra&ul - trnulu# c !#tan de (ard + M#-a# s!us ad#neaur# c snt a!roa!e dou /ec# de an# de cnd te a'l# n slu*-a re(#ne#$ nu-# a%aG 5 Da$ e ade, rat$ r s!unse Du#taut+ 5 Or$ dra(ul meu Du#taut$ urm card#nalul$ n a'ar de cura*ul dum#tale$ care nu !oate '# !us la ndo#al $ %# de cred#n&a !e care a# do,ed#t-o cu !r#sos#n& $ am remarcat c e%t# d ru#t cu o m#nunat memor#e+ 5 A&# remarcat asta$ monsen#oreG n( #m c !#tanul+ Drace$ cu att ma# r u !entru m#ne0 5 Cum a%aG 5 F r ndo#al $ '##ndc una d#ntre cele ma# de seam nsu%#r# ale unu# curtean e s %t#e s u#te+ 5 Dar dumneata nu e%t# un curtean$ dumneata$ Du#taut$ e%t# un ,#tea/$ unul d#ntre ace# !u&#n# c !#tan# care ne-au r mas de !e ,remea lu# Henr#c al I.-lea %# cum$ d#n ne'er#c#re$ n-o s ma# a,em curnd+ 5 E)$ monsen#ore0 M-a&# adus ncoace ca s -m# !re/#ce&# ,##torulG 5 Nu$ /#se Ma/ar#n$ r/nd+ .o#am s te ntre- dac l-a# remarcat !e locotenentul nostru de mu%c)etar#+ 5 Domnul d>Arta(nanG 5 Da+ 5 N#c# nu era ne,o#e monsen#ore$ doar l cunosc de mult ,reme+ 5 Ce 'el de om esteG 5 Hm0 ' cu Du#taut$ sur!r#ns de ntre-are+ E un (ascon+ 5 Da$ %t#u+ .o#am s a'lu dac e un om n care !o&# a,ea ncredere+ 5 Domnul de Tr:,#lle l !re&u#e%te mult$ %# domnul de Tr:,#lle$ %t#&#$ se num r !r#ntre !r#eten## ce# ma# de n de*de a# re(#ne#+ 5 A% dor# sa %t#u dac a dat do,ad de cal#t &#le sale+ 5 Dac -# ,or-a de ,#te*#a lu# de osta%$ nu !ot s!une dect da+ La ased#ul ora%ulu# La Roc)elle$ la trec toarea ;u/e$ la "er!#(nan$ am au/#t c %#-a ' cut ma# mult dect dator#a+ 5 Dar tu$ Du#taut$ %t## -#ne c no#$ -#e&# m#n#%tr#$ a,em adesea ne,o#e %# de alt 'el de oamen# dect de ,#te*#+ A,em ne,o#e de oamen# !l#n# de #ste&#me+ Domnul d>Arta(nan n-a 'ost cum,a amestecat$ !e ,remea card#nalulu#$ ntr-o #ntr#( oarecare$ d#n care s-a descurcat$ du! cum ,or-e%te lumea$ cu mare d#- c#eG 5 Monsen#ore$ rost# Du#taut$ dndu-%# seama c e tras de l#m- $ n !r#,#n&a asta snt s#l#t s , m rtur#sesc c nu %t#u ma# mult dect a a*uns la urec)ea Em#nen&e#-.oastre+ Eu$ unul$ n-am 'ost n#c#odat amestecat n ,reo #ntr#( $ %#$ dac ,reodat m# s-au dest #nu#t unele lucrur# des!re #ntr#(#le ur/#te de al&##$ cum secretul nu-m# a!ar&#ne$ monsen#orul ,a ncu,##n&a s r mn al celor ce m# l-au ncred#n&at+ Ma/ar#n cl t#n d#n ca!+ 5 A)0 exclam el$ !e le(ea mea$ ex#st %# m#n#%tr# 'er#c#&#$ care %t#u tot ce ,or s %t#e+

5 Asta$ monsen#ore$ !entru c e# nu-# !un !e to&# !e acela%# tal(er al -alan&e# %# !entru c %t#u s se adrese/e solda&#lor atunc# cnd e ,or-a de r /-o# %# #ntr#(an&#lor atunc# cnd e ,or-a de #ntr#(#+ Adresa&#, unu# #ntr#(ant d#n acea ,reme %# ,e&# a'la tot ceea ce dor#&#$ !l t#nd$ -#nen&eles+ 5 E)$ la na#-a0 -om- n# Ma/ar#n$ cu o strm- tur !e care nu %#-o !utea st !n# or# de cte or# # se !omenea de -an#$ a%a cum ' cuse Du#taut+ O s !l tesc$ dac nu se !oate alt'el+ 5 Oare monsen#orul ,rea$ ntr-ade, r$ s numesc !e c#ne,a care a 'ost amestecat n toate ur/el#le d#n acea ,remeG 5 #er &acco$ /#se Ma/ar#n$ care nce!ea s -%# !#ard r -darea+ E un ceas de cnd nu-&# cer altce,a$ nd r tn#cule0 5 4t#u !e c#ne,a n m sur s , dea toate l mur#r#le$ numa# s ,rea s ,or-easc + 5 Asta m !r#,e%te+ 5 Hm$ monsen#ore0 Nu-# !rea u%or s 'ac# s ,or-easc !e ce# care nu ,or+ 5 E#$ a%#0 Cu r -dare$ #/-ute%t#+ A%adar$ omul acesta este+++ 5 Contele de Roc)e'ort+ 5 Contele de Roc)e'ort0 5 D#n nenoroc#re$ a d#s! rut de ,reo !atru-c#nc# an# %# nu ma# %t#u ce-# cu el+ 5 n sc)#m- %t#u eu$ Du#taut$ (l su# Ma/ar#n+ 5 Atunc# de ce se !ln(ea ad#neaur# Em#nen&a-.oastr c nu %t#e n#m#cG 5 E#$ %# urm (ndul Ma/ar#n$ %# cre/# c Roc)e'ort+++ 5 Era su'letul -lestemat al card#nalulu#$ monsen#ore+ Dar$ , !re,#n$ o s , coste scum!+++ card#nalul nu se u#ta la -an# cnd era ,or-a de oamen## s #+ 5 Da$ da$ Du#taut$ ncu,##n& Ma/ar#n$ era un om mare$ numa# c a,ea acest cusur+ &# mul&umesc$ Du#taut$ &# ,o# urma s'atul$ %# c)#ar ast -sear + 4#$ cum tocma# a*unseser n curtea "alatulu# Re(al$ card#nalul sc)#& un (est de salut c tre Du#taut+ A!o#$ / r#nd un o'#&er care se !l#m-a ncoace %# ncolo$ se a!ro!#e de el+ Era d>Arta(nan$ care a%te!ta ntoarcerea card#nalulu#$ a%a cum # se !orunc#se+ 5 .#no$ domnule d>Arta(nan$ l !o't# Ma/ar#n$ cu ,ocea-# cea ma# dulce+ Am o ns rc#nare !entru dumneata+ D>Arta(nan se ncl#n $ l urm !e scara secret %#$ du! cte,a cl#!e$ se a'la #ar %# n nc !erea de unde !lecase+ Card#nalul se a%e/ la masa de lucru %# lu o 'oa#e de )rt#e !e care a%ternu cte,a rndur#+ D>Arta(nan$ n !#c#oare$ ne! s tor$ a%te!ta ' r s -%# !#ard r -darea %# ' r !#c de cur#o/#tate3 de,en#se un 'el de ro-ot n )a#n ost %easc $ ac&#onnd$ sau ma# de(ra- su!unndu-se or-e%te+ Card#nalul ndo# )rt#a %# !use !ecetea+

5 Domnule d>Arta(nan$ s!use el$ ,e# duce aceast m#s#, la 9ast#l#a %# te ,e# ntoarce cu omul n cau/ 2 ,e# lua o tr sur $ o escort %# ,e# ,e()ea cu cea ma# mare (r#* asu!ra ntemn#&atulu#+ D>Arta(nan lu scr#soarea$ salut cu mna la -orul ! l r#e#$ se r suc# !e c lc#e ca cel ma# stra%n#c ser(ent-#nstructor$ #e%# !e u% %# numa#dect se au/# cum d cte,a ord#ne scurte$ cu o ,oce monoton 3 5 "atru oamen# de escort $ o tr sur $ calul meu0 C#nc# m#nute ma# tr/#u$ ro&#le tr sur## )uru#au %# !otcoa,ele ca#lor r sunau !e les!e/#le cur&##+

III DOI .ECHI DU4MANI D>Arta(nan a*unse la 9ast#l#a n cl#!a cnd suna de o!t %# *um tate+ ;e anun& (u,ernatorulu#$ care$ au/#nd c ,#ne d#n !artea %# cu un ord#n al m#n#strulu#$ #e%# s -l ntm!#ne !n n ca!ul !eronulu#+ Du,ernatorul 9ast#l#e# era !e atunc# domnul de Trem-la?$ 'ratele 'a#mosulu# c lu( r ca!uc#n 7ose!)$ acel cum!l#t 'a,or#t al lu# R#c)el#eu$ !orecl#t Em#nen&a cenu%#e+ "e ,remea cnd mare%alul 9assom!#erre se a'la nc)#s la 9ast#l#a$ unde a r mas do#s!re/ece an# nc)e#a&#$ #ar to,ar %## s #$ n ,#sur#le lor de l#-ertate$ %# s!uneau un## altora3 6Eu ,o# #e%# de a#c# n cutare /#2 %# eu n cutare /#8$ 9assom!#erre r s!undea3 6Eu$ domn#lor$ ,o# !leca n /#ua cnd ,a !leca domnul de Trem-la?8+ Asta ,o#a s nsemne c $ la moartea card#nalulu#$ de Trem-la? urma s -%# !#ard locul de la 9ast#l#a$ #ar 9assom!#erre s %#-l re#a !e al s # la curte+ ntr-ade, r$ !re/#cerea lu# 'u ct !e ce s se nde!l#neasc $ dar ntrun c)#! la care 9assom!#erre nu se (nd#se$ c c#$ du! moartea card#nalulu#$ m!otr#,a tuturor a%te!t r#lor$ lucrur#le r maser nesc)#m-ate3 de Trem-la? nu !lec $ #ar 9assom!#erre n#c# att+ Domnul de Trem-la? era dec# nc (u,ernator la 9ast#l#a atunc# cnd d>Arta(nan # se n' &#% !entru a duce la nde!l#n#re ord#nul m#n#strulu#3 (u,ernatorul l !r#m# cu cea ma# mare !ol#te&e %#$ cum tocma# ,o#a s se a%e/e la mas $ l !o't# s m nnce m!reun + 5 A% !r#m# cu dra( #n#m $ /#se d>Arta(nan$ dar$ dac nu m n%el$ !e !l#c st scr#s "oarte urgent. 5 Ade, rat$ ncu,##n& domnul de Trem-la?+ He#$ temn#cer$ adu-l *os !e num rul CLB+ Intrnd n 9ast#l#a$ nceta# s ma# '## om$ de,enea# un s#m!lu num r+ D>Arta(nan se n'#or au/#nd /(omotul c)e#lor2 r mase n %a$ ' r s co-oare$ !r#,#nd la dru(## de '#er$ la 'erestrele / -rel#te %# la /#dur#le acelea ur#a%e !e care le , /use ntotdeauna numa# de cealalt !arte a %an&ur#lor ncon*ur toare %# de care se temuse atta cu ,reo dou /ec# de an# n urma+

R sun o - ta#e de clo!ot+ 5 Eu , ! r sesc$ s!use domnul de Trem-la?+ ;nt c)emat s semne/ de #e%#rea ntemn#&atulu#+ "e curnd$ domnule d>Arta(nan+ 5 ; m #a dracu dac am !o't de a%a ce,a0 murmur d>Arta(nan$ nso&#ndu-%# a'ur#sen#a cu /m-etul cel ma# ncnt tor+ Dac ma# r mn c#nc# m#nute n curtea asta$ m m-oln ,esc+ Ha#de-)a#de$ ma# de(ra- mor !e o mn de !a#e$ cum are s se %# ntm!le !esemne$ dect s am /ece m## de l#,re !e an ca (u,ernator al 9ast#l#e#+ N#c# nu #s!r ,# -#ne aceste cu,#nte$ c a! ru ntemn#&atul+ . /ndul$ d>Arta(nan tres r#$ dar se st !n# ndat + ntemn#&atul se urc n tr sur $ ' r s !ar c l-a recunoscut+ 5 Domn#lor$ ,or-# d>Arta(nan c tre ce# !atru mu%c)etar# d#n escort $ m# s-a cerut s ,e()em cu cea ma# mare (r#*a asu!ra ntemn#&atulu#+ 4# !entru c !ort#erele nu au ncu#etor#$ ,o# urca n tr sura+ Domnule de L#lle-onne$ -#ne,o#e%te s -m# duc# calul de 'ru+ 5 9ucuros$ domnule locotenent0 r s!unse cel c ru#a # se adresase+ D>Arta(nan desc lec $ ncred#n& 'rul mu%c)etarulu#$ se urc n tr sur al tur# de ntemn#&at %# s!use cu o ,oce n care era cu ne!ut#n& s deslu%e%t# cea ma# m#ca tul-urare3 5 La "alatul Re(al$ re!ede0 Tr sura !orn# numa#dect$ %# d>Arta(nan$ 'olos#ndu-se de ntuner#cul de su- -olta !e su- care treceau$ se arunc de (tul ntemn#&atulu#3 5 Roc)e'ort0 exclam el+ Tu e%t#$ c)#ar tu0 Nu m n%el0 5 D>Arta(nan0 ' cu la rndul s u Roc)e'ort$ cu!r#ns de m#rare+ 5 O$ -#etul meu !r#eten0 urm d>Arta(nan+ Nu te-am , /ut de ,reo !atru-c#nc# an#$ te credeam mort+ 5 "e le(ea mea$ m# se !are c nu-# !rea mare deose-#re ntre un mort %# un n(ro!at de ,#u+ 4# eu snt n(ro!at de ,#u$ sau mult nu ma# l#!se%te+ 5 4# !entru ce cr#m te a'l# la 9ast#l#aG 5 .re# s -&# s!un ade, rulG 5 F#re%te+ 5 E# -#ne$ )a-ar n-am0 5 Te ndo#e%t# de m#ne$ Roc)e'ortG 5 Nu$ !e c#nstea mea de (ent#lom+ Dar e cu ne!ut#n& s '#u ntemn#&at !entru ,#na care m# se !une n seam + 5 CareG 5 Ho& de noa!te+ 5 Tu$ )o& de noa!teG0 Roc)e'ort$ (lume%t#G 5 n&ele(+ Asta cere o l mur#re$ nu-# a%aG 5 M rtur#sesc c da+ 5 9#ne$ u#te ce s-a ntm!lat3 ntr-o sear $ du! un c)e' stra%n#c la Re#nard$ la Tu#ler#es$ n to, r %#a ducelu# de Harcourt$ a lu# Fontra#lles$ de R#eux %# al&##$ ducelu# de Harcourt # tr sne%te s mer(em la %ter!el#t !eler#ne !e "ont-Neu'$ d#strac&#e 'oarte la mod !e-atunc#$ scorn#t de ducele de Orl:ans+

5 Era# ne-un$ Roc)e'ort0 La ,rsta taG 5 Nu$ eram -eat+ 4# totu%#$ '##ndc #deea asta nu m# se ! rea !rea de so#$ #-am !ro!us ca,alerulu# de R#eux s '#m s!ectator# n loc de actor# %# s ne coco& m !e calul de -ron/$ ca s ,edem totul d#n lo* ca la teatru+ E#s %# ' cut+ Mul&um#t !#nten#lor c l re&ulu#$ de care ne-am 'olos#t ca de n#%te tre!te$ ntr-o cl#! am 'ost !e cal+ 4edeam cum nu se !oate ma# -#ne %# ,edeam m#nunat+ .reo !atru-c#nc# !eler#ne 'useser %ter!el#te cu o nema#!omen#t ndemnare$ ' r ca ! (u-a%## s crcneasc m car$ cnd nu %t#u ce n t r u ma# !u&#n r -d tor dect ce#lal&# se !orne%te s str#(e3 6; r#&#08 %# ne aduce !e ca! o !atrul de arca%#+ Ducele de Harcourt$ Fontra#lles %# nc ,reo c&#,a o #au la 'u( %# sca! $ de R#eux ,rea s 'ac la 'el+ Eu caut s -l &#n ln( m#ne$ s!unndu-# c n-au s ne desco!ere acolo sus+ El$ nu$ s co-oare$ !une !#c#orul !e un !#nten al statu##$ !#ntenul se s' rm $ de R#eux cade$ %# ru!e un !#c#or %#$ n loc s tac $ nce!e s &#!e ca d#n (ur de %ar!e+ Dau s sar %# eu *os$ dar era !rea tr/#u3 am !#cat dre!t n -ra&ele arca%#lor$ care m-au dus la C)Mtelet$ la nc)#soare$ unde am dorm#t dus$ ' r s -m# !ese$ ncred#n&at c a doua /# sca!+ Trece o /#$ trec dou $ trec o!t /#le2 # scr#u card#nalulu#+ n aceea%# /# au ,en#t du! m#ne %# mau dus la 9ast#l#a2 %# #at $ snt c#nc# an# de cnd /ac acolo+ Cre/# c m-au ntemn#&at !entru cr#ma de a m '# coco&at n s!atele lu# Henr#c al I.lea$ !e calul lu# de -ron/G 5 Nu$ a# dre!tate$ dra(ul meu Roc)e'ort$ nu !oate s '#e asta$ dar !esemne c o s a'l# mot#,ul+ 5 A$ da$ c c# am u#tat s te ntre-3 unde m duc#G 5 La card#nal+ 5 Ce ,rea de la m#neG 5 Nu %t#u+ 4# a!o# )a-ar n-a,eam c tocma# !e t#ne tre-u#a s te duc+ 5 Cu ne!ut#n& + Tu$ un 'a,or#tG 5 Eu$ 'a,or#t0 #/-ucn# d>Arta(nan+ O$ -#etul meu conte0 M s#mt %# ma# ,rtos cadet (ascon dect n /#ua cnd te-am ntln#t la Meun($ &#aduc# am#nte$ snt a!roa!e dou /ec# %# do# de an# de atunc#$ e)e#0 4# o't d#n adncul #n#m##+ 5 Totu%#$ card#nalul &#-a ncred#n&at un ord#n$ nu-# a%aG 5 Asta '##ndc m ( seam d#n ntm!lare n ant#camer %# m# s-a adresat m#e$ cum ar '# ' cut cu or#care altul+ Dar am r mas acela%# locotenent de mu%c)etar# %#$ de nu m n%el$ snt a!roa!e dou /ec# %# unu de an# de cnd !ort (radul sta+ 5 n s'r%#t$ nu &# s-a ntm!lat n#c# o nenoroc#re$ asta-# mare lucru+ 5 " # ce nenoroc#re a# '# ,rut s m# se ntm!leG Un ,ers lat#nesc !e care l-am u#tat$ or# ma# de(ra- nu l-am %t#ut n#c#odat ca lumea$ s!une3 6Tr snetul nu cade !este , #82 %# eu snt o ,ale$ dra(ul meu Roc)e'ort$ -a nc d#ntre cele ma# *oase+ 5 4# Ma/ar#n e acela%# Ma/ar#nG 5 Ma# mult ca or#cnd$ dra(ul meu+ ;e /#ce c s-ar '# nsurat cu

re(#na+ 5 nsuratG0 5 Dac nu-# - r-atul e#$ atunc# # este amant$ n#c# ,or- + 5 ; re/#%t# unu# 9ucN#n()am %# s cede/# unu# Ma/ar#n0 5 Astea-s 'eme#le0 cu(et ca un '#lo/o' d>Arta(nan+ 5 Feme#le$ ma# n&ele($ dar re(#neleG 5 E#$ Doamne$ n !r#,#n&a asta re(#nele snt de dou or# 'eme#+ 5 ;!une-m#$ 9eau'ort tot nc)#s eG 5 Tot+ De ceG 5 E)$ '##ndc m-a a*utat ntotdeauna %#-ar '# !utut s m sca!e %#acum+ 5 Cred c tu e%t# mult ma# a!roa!e de l#-ertate dect el+ A%a c tu a# s -l sca!# !e el+ 5 4# r /-o#ul+++ 5 O s -l a,em+ 5 Cu s!an#ol##G 5 Nu$ cu "ar#sul+ 5 Ce ,re# s s!u#G 5 N-au/# m!u%c tur#leG 5 9a da+ E#$ %#G 5 ;nt -ur()e/## care-%# 'ac de lucru !n una-alta+ 5 Cre/# c s-ar !utea a*un(e unde,a cu -ur()e/##G 5 Cum nuG %t#a !rom#t$ %# dac s-ar ( s# c#ne,a s strn( laolalt toate cetele lor+++ 5 Mare nenoroc#re s nu '## l#-er+ 5 E#$ Doamne$ nu-&# !#erde n de*dea+ Dac Ma/ar#n s-a (nd#t s te caute$ nseamn ca are ne,o#e de t#ne2 %# dac are ne,o#e de t#ne$ ce ma# ncolo %# ncoace$ te 'er#cesc0 ;nt an# de /#le de cnd n#men# nu ma# are ne,o#e de m#ne2 u#te unde-am a*uns+ 5 Te s' tu#esc s te !ln(#+ 5 Ascult $ Roc)e'ort+ O n&ele(ere+++ 5 CareG 5 4t## c sntem !r#eten# -un#+ 5 La na#-a0 " stre/ %# a/# semnele aceste# !r#eten##3 tre# m!uns tur# de s!ad 0 5 E# -#ne$ dac a*un(# #ar n (ra&##$ s nu m u#&#+ 5 Onoarea lu# Roc)e'ort st c)e/ %#e$ cu cond#&#a s 'ac# %# tu la 'el+ 5 Ne-am n&eles3 -ate !alma+ 5 "r#n urmare$ !r#ma oar cnd a# !r#le*ul s ,or-e%t# de m#ne+++ 5 .o# ,or-#$ dar tuG 5 .o# 'ace la 'el+ 5 Ascult $ tre-u#e s ,or-esc %# de !r#eten## t #G 5 Care !r#eten#G 5 At)os$ "ort)os %# Aram#s$ #-a# u#tatG 5 A!roa!e+ 5 Ce ma# e cu e#G

5 Ha-ar n-am+ 5 Ade, ratG 5 Da$ Dumne/eu m#-e martor0 Ne-am des! r&#t$ a%a cum %t##+ Tr #esc$ asta-# tot ce !ot s -&# s!un2 d#n cnd n cnd ma# a'lu cte ce,a des!re e#$ dar de !e la al&##+ ; m #a na#-a dac %t#u !r#n ce col& de lume or '#+ Nu$ !e le(ea mea$ numa# !e t#ne te ma# am !r#eten$ Roc)e'ort+ 5 4# 'a#mosul+++ cum # s!unea 'l c ulu# !e care l-am ' cut ser(ent n re(#mentul !#emonte/G 5 "lanc)etG 5 Da$ el+ 4# cu 'a#mosul "lanc)et ce ma# eG 5 ;-a nsurat$ a luat 'ata unu# co'etar de !e strada Lom-ards$ doar se d dea n ,nt du! dulc#ur#2 se c)eam c -# %# el n rndul -ur()e/#lor !ar#/#en# %#$ n#c# ,or- $ n cl#!a asta s-a al turat r /,r t#&#lor+ O s -l ,e/# !e ! c tosul sta ma(#strat mun#c#!al$ na#nte s a*un( eu c !#tan+ 5 Ha#de$ dra(ul meu d>Arta(nan$ !u&#n cura*0 Roata se-n,rte%te3 de *os$ te aduce sus+ Ast -sear se sc)#m- !oate %# soarta ta+ 5 'min$ rost# d>Arta(nan$ o!r#nd tr sura+ 5 Ce 'ac#G ntre- Roc)e'ort+ 5 Am a*uns %# nu &#n s '#u , /ut co-ornd d#n tr sur 2 no# do# nu ne cunoa%tem+ 5 A# dre!tate+ Ad#o0 5 "e curnd$ %# nu-&# u#ta ' ( du#ala0 D>Arta(nan nc lec %# !orn# d#n nou n 'runtea escorte#+ Du! c#nc# m#nute #ntrau n curtea "alatulu# Re(al+ D>Arta(nan urc m!reun cu ntemn#&atul !e scara cea mare$ du! care str - tur ant#camera %# cor#dorul+ Cnd a*unse la u%a ca-#netulu# lu# Ma/ar#n %# se !re( tea s -%# anun&e sos#rea$ Roc)e'ort # !use mna !e um r+ 5 D>Arta(nan$ /#se el sur/nd$ ,re# s -&# m rtur#sesc un lucru la care m-am (nd#t tot drumul$ , /nd (ru!ur#le de cet &en# care ne #e%eau n cale %# care se u#tau cu oc)# ar/ tor# la t#ne %# la ce# !atru oamen# a# t #G 5 ;!une$ rost# d>Arta(nan+ 5 N-a,eam dect s str#( du! a*utor$ %# tu cu oamen## t # a&# '# 'ost s'%#a&#$ #ar eu a% '# 'ost l#-er+ 5 De ce n-a# ' cut-oG ntre- d>Arta(nan+ 5 Ha#da-de0 #-o ntoarse Roc)e'ort+ Ne-am le(at !r#eten#0 E#$ de-ar '# 'ost altc#ne,a cu escorta$ nu /#c nu+++ D>Arta(nan %# !lec 'runtea+ 6Oare Roc)e'ort s '# de,en#t ma# -un dect m#neG8 cu(et el+ 4# ceru s '#e anun&at m#n#strulu#+ 5 ; #ntre domnul de Roc)e'ort$ sun ,ocea ner -d toare a lu# Ma/ar#n$ de ndat ce au/# rost#ndu-se cele dou nume+ 4# ru(a&# !e domnul d>Arta(nan s a%te!te3 nu am #s!r ,#t nc cu el+ Aceste cu,#nte l um!lur de -ucur#e !e d>Arta(nan+ A%a cum

s!usese$ n#men# nu ma# a,ea ne,o#e de el de mult ,reme %# st ru#n&a lu# Ma/ar#n n !r#,#n&a sa # se ! rea un semn -un+ Ct des!re Roc)e'ort$ st ru#n&a aceasta a card#nalulu# a,u darul s -l !un %# ma# mult n (ard + Trecu !ra(ul nc !er## %#-l ( s# !e Ma/ar#n a%e/at la masa de lucru$ n ,e%mntul s u o-#%nu#t$ ad#c acela de monsen#or2 ceea ce era$ la urma urme#$ ,e%mntul a-a&#lor d#n acea ,reme$ cu deose-#rea c el !urta c#ora!# %# mant#e ,#olet + U%#le se nc)#ser $ Roc)e'ort trase cu coada oc)#ulu# s!re Ma/ar#n %# !r#,#r#le l# se ncruc#%ar + M#n#strul nu se sc)#m-ase ctu%# de !u&#n$ era -#ne !#e!t nat$ -#ne 'r#/at$ -#ne !ar'umat %#$ mul&um#t aceste# coc)et r##$ ! rea ma# tn r+ Ct des!re Roc)e'ort$ cu el era alt !o,este3 ce# c#nc# an# de temn#& l m- trn#ser (ro/a, !e acest ,redn#c !r#eten al domnulu# de R#c)el#eu2 ! rul ne(ru # al-#se cu totul %# ar m#ul 'e&e# l sase locul une# !alor# adnc#$ de om ,l (u#t+ E r#ndu-l$ Ma/ar#n cl t#n u%or %# a!roa!e ne, /ut d#n ca!$ ca %# cum ar '# ,rut s s!un 3 6Iat un om care nu m# se ma# !are -un de mare lucru+8 Du! o t cere destul de lun( $ ntr-ade, r$ dar care lu# Roc)e'ort # se ! ru o ,e%n#c#e$ Ma/ar#n scoase la #,eal o scr#soare desc)#s d#ntrun ,ra' de )rt## %# o ar t (ent#lomulu#3 5 Am ( s#t a#c# o scr#soare !r#n care &# cer# l#-ertatea$ domnule Roc)e'ort+ "r#n urmare te a'l# n temn#& G La aceast ntre-are$ Roc)e'ort tres r#+ 5 Dar m# se !are c Em#nen&a-.oastr o %t#e ma# -#ne ca or#c#ne$ s!use el+ 5 EuG N#c#decum0 La 9ast#l#a ma# snt o mul&#me de oamen# nc)#%# nc de !e ,remea domnulu# de R#c)el#eu$ c rora nu le cunosc n#c# m car numele+ 5 O$ cu m#ne ns e altce,a$ monsen#ore0 Numele meu nu , era necunoscut$ deoarece d#n ord#nul Em#nen&e#-.oastre am 'ost dus de la C)Mtelet la 9ast#l#a+ 5 Cre/#G 5 ;nt s#(ur+ 5 Da$ ntr-ade, r$ !arc m#-aduc am#nte2 n-a# re'u/at dumneata cnd,a s 'ac# o c l tor#e !entru re(#n la 9ruxellesG 5 A)a0 ' cu Roc)e'ort+ .a s /#c sta-# ade, ratul mot#,G ;nt c#nc# an# de /#le de cnd l tot caut+ 4# n#c# nu-m# trecea !r#n m#nte$ !rostul de m#ne0 5 Dar eu n-am s!us c acesta e mot#,ul arest r## dum#tale+ ; ne n&ele(em$ &# !un doar o ntre-are$ atta tot3 n-a# re'u/at dumneata s !lec# la 9ruxelles$ n ser,#c#ul re(#ne#$ n ,reme ce-a# acce!tat s !lec# n ser,#c#ul r !osatulu# card#nalG 5 Tocma# !entru c am 'ost acolo n ser,#c#ul card#nalulu#$ nu m !uteam ntoarce s!re a o slu*# !e re(#n + Am 'ost la 9ruxelles ntr-o m!re*urare cum!l#t + Era !e ,remea cons!#ra&#e# lu# C)ala#s+ M dusesem acolo ca s sur!r#nd cores!onden&a lu# C)ala#s cu ar)#ducele$

%#$ nc n acele /#le '##nd recunoscut$ era ct !e ce s '#u s'%#at+ Cum a&# '# ,rut s m rentorcG0 A% '# !#erdut-o !e re(#n $ n loc s o slu*esc+ 5 E# -#ne$ !r#ce!#$ #at cum (ndur#le cele ma# -une snt r u n&elese$ dra(ul meu domn de Roc)e'ort+ Re(#na nu a , /ut n re'u/ul dum#tale dect un re'u/$ !ur %# s#m!lu2 a,usese multe mot#,e s se !ln( de dumneata !e ,remea r !osatulu# card#nal0 Roc)e'ort rse d#s!re&u#tor+ 5 Tocma# !entru c l-am slu*#t cu cred#n& !e card#nalul R#c)el#eu m!otr#,a re(#ne#$ du! moartea sa tre-u#a s n&ele(e&#$ monsen#ore$ c ,-a% slu*# cu aceea%# cred#n& m!otr#,a or#cu#+ 5 Eu$ domnule de Roc)e'ort$ rost# Ma/ar#n$ eu nu snt domnul de R#c)el#eu$ care &#nea s de,#n atot!utern#c2 eu snt un s#m!lu m#n#stru care nu are ne,o#e de slu*#tor#$ '##nd el nsu%# slu*#torul re(#ne#+ Or$ ma#estatea-sa este 'oarte susce!t#-#l 2 !esemne c a a'lat de re'u/ul dum#tale$ !esemne c l-a socot#t dre!t o declara&#e de r /-o# %#$ %t##nd ct !re&u#e%t# %#$ n consec#n& $ socot#ndu-te !r#me*d#os$ dra(ul meu domn de Roc)e'ort$ !esemne c m#-a !orunc#t s m as#(ur n !r#,#n&a dum#tale+ Iat !entru ce te ( se%t# la 9ast#l#a+ 5 E# -#ne$ monsen#ore$ /#se Roc)e'ort$ m# se !are c dac numa# d#ntr-o (re%eal m ( sesc la 9ast#l#a+++ 5 Da$ da$ cont#nu Ma/ar#n$ totul se !oate ndre!ta+ Des#(ur$ dumneata e%t# n m sur s n&ele(# anum#te lucrur# %#$ o dat ce le n&ele(#$ s duc# aceste lucrur# la -un s'r%#t+ 5 Aceasta era %# ! rerea card#nalulu# R#c)el#eu$ %# adm#ra&#a mea !entru acest mare om cre%te %# ma# mult$ de ,reme ce a,e&# -un ,o#n&a s -m# s!une&# c %# dumnea,oastr o m! rt %#&#+ 5 E ade, rat$ ncu,##n& Ma/ar#n+ Card#nalul se do,edea 'oarte #scus#t$ lucru ce-l ' cea mult su!er#or m#e$ care snt un om s#m!lu %# ' r ascun/#%ur#+ Eu am o 'ranc)e&e !rea 'ran&u/easc %# asta m# d unea/ + Roc)e'ort %# mu%c -u/ele ca s nu /m-easc + 5 A%adar$ mer( de-a dre!tul la &#nt + Am ne,o#e de !r#eten# de n de*de$ de slu*#tor# cred#nc#o%#+ 4# cnd s!un3 am ne,o#e$ n&ele(3 re(#na are ne,o#e+ Nu 'ac n#m#c ' r ord#nul re(#ne#$ !r#ce!#G Eu nu snt ca domnul card#nal de R#c)el#eu$ care ' cea totul du! -unul s u !lac+ De aceea nu ,o# '# n#c#odat un om mare ca el$ n sc)#m- snt un om -un$ domnule de Roc)e'ort$ %# s!er s &#-o !ot do,ed#+ Roc)e'ort cuno%tea aceast ,oce cat#'elat n care se strecura d#n cnd n cnd cte un %u#erat ca de ,#!er + 5 ;nt (ata s , cred$ monsen#ore$ (l su# el$ cu toate c $ n ce m !r#,e%te$ am a,ut !u&#ne do,e/# de -un tatea des!re care ,or-e%te Em#nen&a-.oastr + Nu u#ta&#$ monsen#ore$ cont#nu Roc)e'ort$ , /nd tres r#rea !e care m#n#strul ncercase s %#-o st !neasc 1 nu u#ta&# c de c#nc# an# m a'lu la 9ast#l#a %# c n#m#c nu te 'ace s ,e/# ma# strmlucrur#le dect 'a!tul c le !r#,e%t# de du! (rat##+ 5 O$ domnule de Roc)e'ort$ &#-am ma# s!us doar$ eu nu snt cu

n#m#c ,#no,at de ntemn#&area dum#tale+ Re(#na+++ Omn#e de 'eme#e %# de !r#n&es $ ce ,re#0 Dar lucrur#le astea trec a%a cum au ,en#t$ %# !e urma omul n#c# nu se (nde%te la ce-a 'ost+++P 5 n&ele($ monsen#ore$ c nu se ma# (nde%te ea$ care a !etrecut c#nc# an# la "alatul Re(al$ n m#*locul ser- r#lor %# al curten#lor2 dar eu$ care am stat ace%t# an# la 9ast#l#a+++ 5 E#$ Doamne$ dra(ul meu domn de Roc)e'ort$ cre/# oare c "alatul Re(al e un l ca% !rea ,eselG Nu$ n#c# (nd+ Am a,ut %# no# mar# neca/ur#$ te as#(ur+ Dar u#te$ s nu ma# ,or-#m de toate acestea+ Eu *oc cu c r&#le !e mas $ ca de o-#ce#+ ;!une$ e%t# de-a# no%tr#$ domnule de Roc)e'ortG 5 Tre-u#e s n&ele(e&#$ monsen#ore$ c doar att a%te!t dar nu ma# %t#u n#m#c d#n ce se !etrece !e lumea asta+ La 9ast#l#a nu se d#scut !ol#t#c dect cu solda&## %# cu temn#cer##$ %# n#c# nu , nc)#!u#&#$ monsen#ore$ ct de !u&#n %t#u oamen## ace%t#a d#n tot ce se !etrece+ n !r#,#n&a asta eu am r mas nc la domnul 9assom!#erre+++ Oare se num r %# ast /# !r#ntre ce# %a!tes!re/ece sen#or#G 5 A mur#t$ domnule$ %# asta e o mare !#erdere+ Era un om de,otat re(#ne# %# asemenea oamen# snt rar#+ 5 La na#-a$ cred %# eu0 /#se Roc)e'ort+ Atunc# cnd # a,e&#$ # tr#m#te&# la 9ast#l#a+ 5 Dar cum do,ede%t# de,otamentulG ntre- Ma/ar#n+ 5 "r#n ac&#une$ r s!unse Roc)e'ort+ 5 A$ da$ ac&#une0 ' cu m#n#strul$ (nd#tor+ Dar unde ( se%t# oamen# de ac&#uneG Roc)e'ort cl t#n d#n ca!3 5 E# nu l#!sesc n#c#odat $ monsen#ore$ numa# c dumnea,oastr nu %t#&# s -# c uta&#+ 5 Nu %t#u s -# cautG0 Ce ,re# s s!u#$ dra( domnule Roc)e'ortG n,a& -m dumneata+ Dumneata tre-u#e s '# n, &at multe n #nt#m#tatea r !osatulu# card#nal+ A$ era un om att de mare0 5 Monsen#orul nu se ,a su! ra dac l ,o# mustraG 5 Eu$ n#c#odat 0 4t## -#ne c m# se !oate s!une or#ce+ M str du#esc s m 'ac #u-#t %# nu temut+ 5 E# -#ne$ monsen#ore$ n celula mea e un !ro,er- /(r#at !e /#d cu ,r'ul unu# cu#+ 5 4# cum sun acest !ro,er-G ntre- Ma/ar#n+ 5 Iat -l$ monsen#ore3 ()um e st!nul..* 5 l %t#u3 6+++ aa e i sluga*. 5 6+++ aa e i slu+itorul*. O m#c sc)#m-are !e care oamen## de,ota&# de care ,-am ,or-#t ad#neaur# au ' cut-o !entru mul&um#rea lor !ersonal + 5 E#$ %# ce ,rea s s!un !ro,er-ulG 5 .rea s s!un c domnul de R#c)el#eu a %t#ut s ( seasc slu*#tor# de,ota&# cu /ec#le+ 5 El$ &#nta tuturor !umnalelorG El$ care %#-a !etrecut ,#a&a a! rndu-

se de attea lo,#tur#G 5 Dar a #/-ut#t s se a!ere !n la urm $ cu toate c erau lo,#tur# cum!l#te+ "entru c $ dac a,ea du%man# ' r de !erec)e$ a,ea %# !r#eten# ' r de !erec)e+ 5 E tocma# ceea ce ,reau %# eu0 5 Am cunoscut oamen#$ cont#nu Roc)e'ort$ socot#nd c a sos#t cl#!a s -%# &#n ' ( du#ala 'a& de d>Arta(nan 1 am cunoscut oamen# care !r#n #scus#n&a lor au n%elat de sute de or# a(er#mea card#nalulu#2 cu ,#te*#a lor #-au do-ort ( r/#le %# s!#on##2 oamen# care$ ' r -an#$ ' r s!r#*#n$ ' r nlesn#r#$ au a*utat unu# ca! ncoronat s -%# ! stre/e coroana %# l-au ' cut !e card#nal s cear !ace+ 5 Numa# c oamen## de care ,or-e%t#$ /#se Ma/ar#n$ sur/nd ta#n#c$ , /nd c Roc)e'ort a*un(e s#n(ur acolo unde ,o#a el s -l aduc 1 oamen## ace%t#a nu erau de,ota&# card#nalulu#$ de ,reme ce lu!tau m!otr#,a lu#+ 5 Nu$ cu toate c ar '# 'ost ma# -#ne r s!l t#&#+ Dar e# au a,ut nenorocul s r mn de,ota&# acele#a%# re(#ne !entru care ad#neaur# c uta&# slu*#tor#+ 5 Cum de %t## dumneata toate aceste lucrur#G 5 Le %t#u !entru c oamen## ace%t#a erau !e atunc# du%man## me#$ !entru c au lu!tat m!otr#,a mea$ !entru c le-am ' cut tot r ul de care am 'ost n stare$ #ar e# m# l-au ntors cum s-au !r#ce!ut ma# -#ne$ !entru c unul d#ntre e#$ cu care am a,ut cel ma# mult de-a 'ace$ m#-a dat o lo,#tur de s!ad 1 snt a!roa!e %a!te an# d#n /#ua aceea3 era a tre#a oar cnd m lo,ea aceea%# mna+++ s'r%#tul une# ,ec)# r 'u#el#+ 5 A)0 exclam Ma/ar#n cu o adm#ra-#l na#,#tate+ De-a% cunoa%te %# eu asemenea oamen#0 5 E)$ monsen#ore$ a,e&# unul la u% de ma# -#ne de %ase an#$ %# t#m! de %ase an# %# ma# -#ne nu l-a&# socot#t -un de n#m#c+ 5 C#ne esteG 5 Domnul d>Arta(nan+ 5 Dasconul acelaG0 ' cu Ma/ar#n cu o m#rare des ,r%#t *ucat + 5 Dasconul acesta a sal,at o re(#n %# l-a s#l#t !e domnul de R#c)el#eu s recunoasc desc)#s c $ n ce !r#,e%te ndemnarea$ #scus#n&a %# !ol#t#ca$ nu era dect un n, & cel+ 5 Ade, ratG 5 ntocma# a%a cum am c#nstea s s!un excelen&e#-,oastre+ 5 "o,este%te-m# %# m#e$ dra( domnule de Roc)e'ort+ 5 Asta-# cam (reu$ monsen#ore$ s!use (ent#lomul sur/nd+ 5 Atunc# o s -m# !o,esteasc el nsu%#+ 5 Nu cred$ monsen#ore+ 5 4# de ce n-ar 'ace-oG 5 "entru c secretul nu-# a!ar&#ne$ c#$ a%a cum ,-am s!us$ e secretul une# mar# re(#ne+ 5 4# s-a ncumetat de unul s#n(ur s duc la -un s'r%#t o asemenea #s!ra, G

5 Nu$ monsen#ore$ a,ea tre# !r#eten#$ tre# ,#te*# care l a*utau$ ,#te*## care ,#-# dorea&# dumnea,oastr ad#neaur#+ 5 4# s!u# c ace%t# !atru oamen# erau un#&#G 5 Ca %# cnd tus!atru n-ar '# 'ost dect un s#n(ur om$ ca %# cnd aceste !atru #n#m# ar '# - tut n acela%# !#e!t2 %#$ ntr-ade, r$ cte n-au ' cut e# m!reun 0 5 Dra( domnule de Roc)e'ort$ / u$ n#c# nu-&# !ot s!une cum m#-a# strn#t cur#o/#tatea+ N-a# ,rea s -m# #stor#se%t# %# m#e aceast ntm!lareG 5 Nu !ot$ n sc)#m- am s , s!un o !o,este$ un ade, rat -asm$ , as#(ur$ monsen#ore+ 5 O$ te ascult$ domnule de Roc)e'ort2 m# !lac 'oarte mult !o,e%t#le+ 5 Ade, rat$ monsen#oreG ntre- Roc)e'ort$ str du#ndu-se s c#teasc ce,a !e aceast 'a& '#n %# ,#clean + 5 Da+ 5 F#e$ atunc# asculta&#0 A 'ost odat o re(#n +++ o re(#n $ !utern#c $ re(#na unu#a d#ntre cele ma# mar# re(ate ale lum##$ c re#a un mare m#n#stru # ,o#a mult r u$ !entru c # dor#se cnd,a !rea mult -#ne+ Nu , c /n#&# s ()#c#&# c#ne este$ monsen#ore$ c c# , c /n#&# n /adar0 Toate acestea s-au !etrecut cu mult na#nte s '# ,en#t dumnea,oastr n re(atul unde domnea aceast re(#n + 4# #at c sose%te la curte un am-asador ,#tea/$ att de -o(at %# att de c)#!e%$ nct toate 'eme#le erau ne-une du! el %# ns %# re(#na$ dre!t mul&um#re$ ' r ndo#al !entru 'elul cum %t#use s re/ol,e !ro-lemele de stat$ are nesocot#n&a s -# d ru#asc o anume !odoa- att de nsemnat $ c nu se !utea ( s# o alta care s o nlocu#asc + Cum aceast !odoa- era un dar !r#m#t d#n !artea re(elu#$ m#n#strul l-a s' tu#t !e re(e s -# cear re(#ne# s-o !oarte la ,##torul -al+ E de !r#sos s , s!un$ monsen#ore3 m#n#strul %t#a !rea -#ne c !odoa-a !lecase o dat cu am-asadorul %# am-asadorul se ( sea acum 'oarte de!arte$ d#ncolo de m r#+ Marea re(#n era !#erdut 0 "#erdut ca %# cea ma# um#l d#ntre su!usele e#$ '##ndc ea se !r -u%ea de la n l&#mea m r#r## e#+ 5 Ade, rat0 ' cu Ma/ar#n+ 5 E# -#ne$ monsen#ore$ !atru oamen# )ot rr s o sal,e/e+ Ace%t# !atru oamen# nu erau n#c# !r#n&#$ n#c# duc#$ n#c# d#ntre !utern#c## ,rem## %# n#c# m car -o(a&#2 erau !atru solda&# #n#mo%#$ cu -ra&ul o&el#t %# cu s!ada (ata or#cnd de lu!t + 4# au !lecat+ M#n#strul %t#a de !lecarea lor %# le-a n%#ru#t n cale o mul&#me de oamen#$ ,rnd s -# m!#ed#ce s -%# at#n( &#nta3 Tre# au 'ost sco%# d#n lu!t de c tre ace%t# nenum ra&# du%man#2 unul s#n(ur a a*uns la & rmul m r##$ omornd sau r n#nd !e ce# care-# st teau n cale$ a trecut marea %# s-a ntors aducnd m re&e# re(#ne acea !odoa- !e care ea %#-a !utut-o !r#nde la um r n /#ua -alulu#2 !u&#n a l#!s#t s nu-l dea !#er/ r## !e m#n#stru+ Ce s!une&# de #s!ra,a asta$ monsen#oreG 5 Ma(n#'#c0 murmur Ma/ar#n$ ,#s tor+

5 A'la&# c %t#u nc ,reo /ece la 'el+ Ma/ar#n nu ma# scotea o ,or- $ se (ndea+ Trecur a%a c#nc# sau %ase m#nute+ 5 Nu ,re&# s m ntre-a&# n#m#c$ monsen#oreG /#se Roc)e'ort+ 5 9a da3 s!u# c domnul d>Arta(nan era unul d#n ace%t# !atru oamen#G 5 El a dus la -un s'r%#t totul+ 5 4# ce#lal&# c#ne erauG 5 Monsen#ore$ n( du#&#-m# s las n (r#*a domnulu# d>Arta(nan s ,#-# numeasc + Erau !r#eten## lu#$ nu a# me#+ El s#n(ur ar a,ea oarecare nrur#re asu!r -le$ %#-a!o# eu n#c# nu-# cunosc su- ade, ratul lor nume+ 5 Nu a# ncredere n m#ne$ domnule de Roc)e'ort+ 9#ne$ ,o# ,or-# desc)#s !n la ca! t3 am ne,o#e de dumneata$ de el$ de to&#0 5 ; nce!em cu m#ne$ monsen#ore$ de ,reme ce a&# tr#m#s s m aduc ncoace %# m a'lu a#c#$ !e urm ,e&# trece %# la ce#lal&#+ Cur#o/#tatea mea sa nu , m#re3 cnd a# stat c#nc# an# n temn#& $ nu te su! r ctu%# de !u&#n s %t## unde ,e# '# tr#m#s+ 5 Dumneata$ dra( domnule de Roc)e'ort$ ,e# a,ea un !ost de ncredere3 te ,e# duce la .#ncennes$ unde se a'l nc)#s domnul de 9eau'ort %# nu-l ,e# sc !a d#n oc)#+ 9#ne$ dar ce-# cu dumneataG 5 m# !ro!une&# ce,a #m!os#-#l$ rost# Roc)e'ort$ cl t#nnd de/am (#t d#n ca!+ 5 Cum ad#c #m!os#-#lG 4# de ce &# se !are #m!os#-#lG 5 "entru c domnul de 9eau'ort este unul d#ntre !r#eten## me#$ sau$ ma# curnd$ eu snt unul d#ntre !r#eten## lu#2 a&# u#tat oare$ monsen#ore$ c m#-a 'ost c)e/a% n 'a&a re(#ne#G 5 Domnul de 9eau'ort a de,en#t de atunc# du%manul statulu#+ 5 Da$ se !rea !oate$ monsen#ore2 cum eu ns nu snt n#c# re(e$ n#c# re(#n $ n#c# m#n#stru$ nu-l socotesc du%man %# nu !ot !r#m# ceea ce m# !ro!une&#+ 5 Asta nume%t# dumneata de,otamentG Te 'el#c#t0 De,otamentul dum#tale nu te an(a*ea/ !rea mult$ domnule de Roc)e'ort+ 5 4# a!o#$ monsen#ore$ cont#nu Roc)e'ort$ ,e&# n&ele(e c a #e%# de la 9ast#l#a ca s #ntr# la .#ncennes nu nseamn dect s sc)#m-# temn#&a+ 5 ;!une ma# de(ra- c e%t# d#n ta- ra domnulu# de 9eau'ort$ ar '# ma# c#nst#t d#n !artea dum#tale+ 5 Monsen#ore$ stau nc)#s de atta ,reme$ nct nu ma# &#n cu n#men#3 &#n doar cu cerul l#-er+ D s#&# or#ce altce,a !entru m#ne$ tr#m#te&#-m n m#s#une$ da&#-m# or#cte ns rc#n r#$ dar s c l toresc$ dac e cu !ut#n& 0 5 Dra( domnule de Roc)e'ort$ s!use Ma/ar#n cu o und de /e'lemea n (las$ te de! %e%te /elul+ Te socote%t# nc tn r$ '##ndc &# s#m&# #n#ma tn r $ dar !uter#le te-ar tr da+ Crede-m 3 ceea ce &# tre-u#e n cl#!a de 'a& este od#)na+ He#$ s ,#n c#ne,a0 5 A%adar$ nu )ot r&# n#m#c n !r#,#n&a mea$ monsen#oreG

5 D#m!otr#, $ am )ot rt+ 9ernou#n #ntr n nc !ere+ 5 C)eam un o'#&er$ rost# Ma/ar#n$ a!o# ad u( n %oa!t 3 4# r m# ln( m#ne+ O'#&erul se ar t numa#dect+ Card#nalul a%ternu cte,a cu,#nte !e o 'oa#e de )rt#e$ !e care o nt#nse o'#&erulu# %# d du d#n ca! n c)#! de salut+ 5 Ad#o$ domnule de Roc)e'ort0 Roc)e'ort se ncl#n res!ectuos+ 5 . d$ monsen#ore$ c ,o# '# dus #ar %# la 9ast#l#a+ 5 E%t# #ntel#(ent+ 5 M ntorc acolo$ monsen#ore$ dar , re!et$ nu %t#&# s , slu*#&# de m#ne %# r u 'ace&#+ 5 De dumneata$ !r#etenul du%man#lor me#0 5 Ce ,re&#0 Tre-u#a s m 'ace&# du%manul du%man#lor dumnea,oastr + 5 &# nc)#!u# cum,a c numa# dumneata s#n(ur ex#%t# !e lume$ domnule de Roc)e'ortG Crede-m $ ,o# ( s# oamen# ma# -un# dect dumneata+ 5 .-o doresc$ monsen#ore+ 5 Destul+ Acum$ du-te0 A$ s nu u#t3 ar '# de !r#sos s -m# ma# scr##$ domnule de Roc)e'ort$ scr#sor#le dum#tale ar '# ca %# !#erdute+ 5 Am scos castanele d#n 'oc !entru altul$ murmur Roc)e'ort$ retr (ndu-se s!re u% + 4# dac d>Arta(nan nu ,a '# mul&um#t cnd am s -# !o,estesc cum l-am l udat$ nseamn c -# un cusur(#u+ Dar !e unde na#-a m ducG ntr-ade, r$ l duceau s!re scara cea m#c $ n loc s #as !r#n ant#camer $ unde a%te!ta d>Arta(nan+ n curte se a'lau tr sura %# ce# !atru d#n escort care l aduseser ncoace2 /adarn#c se u#t ns du! !r#etenul s u+ 6A-a0 %# /#se Roc)e'ort n s#nea lu#+ Asta sc)#m- (ro/a, lucrur#le0 4# dac e tot atta !u)o# de oamen# !e str /#$ mda0 ,o# ncerca s -# ar t lu# Ma/ar#n c $ sla, Domnulu#0 ma# snt -un %# la altce,a dect s ! /esc un ntemn#&at+8 4# s r# n tr sur cu s!r#nteneala unu#a de dou /ec# %# c#nc# de an#+

I. ANNA DE AU;TRIA LA "ATRUEECI 4I 4A;E DE ANI R mas s#n(ur cu 9ernou#n$ Ma/ar#n st tu un t#m! !e (ndur#2 %t#a multe %# totu%# nu %t#a nc destul+ Ma/ar#n tr#%a 1 e un am nunt !e care n# l-a ! strat 9r#enne3 el numea asta a !ro'#ta de s#tua&#e+ Hot r dec# s nu ncea! !art#da cu d>Arta(nan !n nu ,a cunoa%te toate c r&#le ad,ersarulu#+

5 Monsen#orul nu ma# are n#m#c de !orunc#tG ntre- 9ernou#n+ 5 9a da$ r s!unse Ma/ar#n+ Lum#nea/ -m# calea$ m duc la re(#n + 9ernou#n lu o lumnare %# o a!uc na#nte+ O trecere ta#n#c ducea de la a!artamentele %# ca-#netul de lucru al lu# Ma/ar#n la a!artamentele re(#ne#3 de acest cor#dor se 'olosea card#nalul ca s a*un( or#cnd la Anna de Austr#a+ Intrnd n dorm#torul a'lat la ca! tul cor#dorulu#$ 9ernou#n o ntln# !e doamna 9eau,a#s+ Doamna 9eau,a#s %# 9ernou#n erau martor## a!ro!#a&# a# aceste# #u-#r# tr/##$ %# doamna 9eau,a#s se o'er# s -l anun&e !e card#nal Anne# de Austr#a$ care se ( sea n camera de ru( c#une$ m!reun cu m#cu&ul Ludo,#c al @I.-lea+ Anna de Austr#a$ a%e/at ntr-un 'otol#u nc ! tor$ cu cotul s!r#*#n#t de mas %# cu 'runtea n !alm $ se u#ta la re(escul ,l star care st tea tol n#t !e co,or %# r s'o#a o carte (roasa des!re r /-oa#e+ Era o re(#na care %t#a de m#nune s se !l#ct#seasc cu m re&#e2 r mnea cteodat ceasur# ntre(# nc)#s n oda#a e# sau n camera de ru( c#une$ ' r s c#teasc $ n#c# s se roa(e+ Ct des!re cartea cu care %# trecea ,remea re(ele era un ,uintus )urtius m!odo-#t cu (ra,ur# ce n' &#%au 'a!tele de ,#te*#e ale lu# Alexandru+ Doamna 9eau,a#s se #,# n !ra(ul camere# de ru( c#une %#-l anun& !e card#nalul Ma/ar#n+ Co!#lul se r#d#c n (enunc)#$ cu s!rncenele ncruntate$ %# se u#t ntre- tor la ma#c -sa3 5 De ce #ntr a%a$ ' r se cear aud#en& G Anna ro%# u%or+ 5 Este #m!ortant$ s!use ea$ n t#m!ur#le !e care le tr #m$ ca !r#mul m#n#stru s !oat ,en# or#cnd s ncuno%t##n&e/e re(#na de ceea ce se !etrece$ ' r a strn# cur#o/#tatea sau comentar##le ntre(## cur&#+ 5 M# se !are ns c domnul de R#c)el#eu nu #ntra a%a$ r s!unse co!#lul$ nd r tn#c+ 5 Cum de-&# aduc# am#nte ce ' cea domnul de R#c)el#euG Nu !o&# %t# acest lucru$ era# !rea m#c !e-atunc#+ 5 Eu nu-m# aduc am#nte2 am ntre-at %# m# s-a s!us+ 5 4# c#ne &#-a s!usG urm Anna de Austr#a$ cu un (est de su! rare (reu st !n#t + 5 4t#u c nu tre-u#e s numesc n#c#odat !e ce# care r s!und la ntre- r#le mele$ rost# co!#lul$ '##ndc alt'el nu ,o# ma# a'la n#m#c+ n cl#!a aceea #ntr Ma/ar#n+ Re(ele se r#d#c ndat $ lu cartea de *os$ o nc)#se %# o !use !e mas $ r mnnd n !#c#oare$ ca s -l s#leasc %# !e Ma/ar#n s stea n !#c#oare+ Ma/ar#n urm rea cu oc)#ul sau #ntel#(ent toat aceast scen $ ,rnd !arc s ()#ceasc ceea ce se !etrecuse ma# na#nte+ ;e ncl#n res!ectuos n 'a&a re(#ne# %# ' cu o adnc !lec c#une n 'a&a re(elu#$ care # r s!unse cu o semea& a!lecare a ca!ulu#$ dar o !r#,#re a mame# sale l mustr c se las !rad ur##$ !e care Ludo,#c al

@I.-lea o nutrea nc de m#c 'a& de card#nal$ %# atunc# el !r#m# cu sursul !e -u/e salutul m#n#strulu#+ Anna de Austr#a c uta s c#teasc !e 'a&a lu# Ma/ar#n mot#,ul aceste# ,#/#te nea%te!tate$ c c# card#nalul ,enea la ea de o-#ce# atunc# cnd toat lumea se retr sese+ M#n#strul ' cu un semn a!roa!e ne, /ut d#n ca! %# re(#na se adres doamne# 9eau,a#s3 5 E t#m!ul ca re(ele s se culce+ C)eam -l !e La!orte+ Re(#na # s!usese de dou sau de tre# or# m#cu&ulu# Ludo,#c s mear( la culcare %# de '#ece dat co!#lul st ru#se cu dr ( l %en#e s ma# r mn + De ast dat ns nu scoase o ,or- 1 ! l# doar %#-%# mu%c -u/ele+ n cl#!a urm toare #ntr La!orte+ Co!#lul ! %# &ea! n s!re el$ ' r s -%# m-r &#%e/e mama+ 5 .a#$ Ludo,#c0 exclam re(#na+ Nu m s ru&#G 5 Credeam c snte&# su! rat !e m#ne$ doamn $ de ,reme ce m alun(a&#0 5 Nu te alun(3 a# 'ost -olna, de , rsat$ e%t# nc sl -#t %# m tem s nu te o-oseasc ,e()ea !rea tr/#e+ 5 n sc)#m- ast /#$ cnd m-a&# tr#m#s n "arlament ca s dau acele decrete nedre!te care au ' cut !o!orul s murmure$ nu ,-a&# temut ctu%# de !u&#n+ 5 ;#re$ #nter,en# La!orte$ ,rnd s sc)#m-e ,or-a$ cu# dore%te ma#estatea-,oastr s dea s'e%n#culG 5 Cu# ,re# tu$ La!orte$ r s!unse co!#lul$ %# ad u( ndat a! sat3 Numa# lu# Manc#n#$ nu+ Manc#n# era un ne!ot al card#nalulu#$ un co!#l !e care Ma/ar#n l ac#uase !e ln( re(e %# asu!ra c ru#a Ludo,#c al @I.-lea re, rsa o !arte d#n ura !e care o nutrea 'a& de m#n#stru+ 4# re(ele !lec ' r s -%# m-r &#%e/e mama %# ' r s -l salute !e card#nal+ 5 M#nunat0 ' cu Ma/ar#n+ m# !lace s , d c ma#estatea-sa e crescut n s#l 'a& de !re' c tor#e+ 5 Cum ad#c G0 ntre- re(#na cu un aer a!roa!e s'#os+ 5 M# se !are c #e%#rea re(elu# nu are ne,o#e de comentar##2 de alt'el$ ma#estatea-sa n#c# nu-%# d osteneala s ascund ct de !u&#n a'ec&#une m# !oart 2 asta ns nu m m!#ed#c s -# '#u cu totul de,otat$ cum # snt %# ma#est &##-,oastre+ 5 &# cer #ertare !entru el$ card#nale$ murmur re(#na+ E un co!#l care nu !oate nc s -%# dea seama de tot ce-&# datorea/ + Card#nalul /m-#+ 5 A# ,en#t$ ' r ndo#al $ !entru o c)est#une #m!ortant $ cont#nu re(#na+ Des!re ce e ,or-aG Ma/ar#n se a%e/ $ or# ma# curnd se tol n# ntr-un *#l& %# rost# melancol#c3 5 E#$ du! ct se !are$ ,om '# s#l#&# s ne des! r&#m$ %# asta ct de

curnd$ a'ar numa# dac ,e# duce de,otamentul domn#e#-tale 'a& de m#ne att de de!arte$ nct s m urme/# n Ital#a+ 5 4# !entru ce toate acesteaG 5 "entru c $ relu Ma/ar#n$ a%a cum (l su#e%te o!era -his./0 1rzete lumea toat iu.irea s ne s"arme. 5 Dlume%t#$ domnule0 /#se re(#na$ ncercnd s -%# reca!ete ce,a d#n ,ec)ea-# demn#tate+ 5 .a#$ nu$ doamn 0 re!l#c Ma/ar#n+ Nu (lumesc deloc+ Ma# de(ra- a% !ln(e$ te ro( s m cre/#$ %# a% a,ea de ce$ c c# #a am#nte la cu,#ntele mele3 1rzete lumea toat iu.irea s ne s"arme. Or$ cum 'ac# !arte d#n aceast lume$ ,reau s s!un c %# domn#a-ta m ! r se%te+ 5 Card#nale0 5 E)$ Doamne$ nu te-am , /ut sur/nd #er# att de -#ne,o#tor ducelu# de Orl:ans$ or# ma# curnd la ceea ce-&# s!unea0 5 4# ce anume m# s!uneaG 5 6Acest Ma/ar#n e toat !#ed#ca2 s !lece %# totul ,a '# -#ne+8 Iat ce-&# s!unea$ doamn + 5 4# ce-a# '# ,rut s 'acG 5 O$ doamn $ e%t# re(#n $ a%a m# se !are0 5 Frumoas domn#e la -unul !lac al or#c ru# m/( l#tor de )rt#e d#n "alatul Re(al %# al or#c ru# -#et (ent#lom d#n &ar + 5 Cu toate acestea$ e%t# destul de !utern#c !entru a-# nde! rta !e ce# care-&# d#s!lac+ 5 Ad#c !e ce# care &# d#s!lac dum#tale0 r s!unse re(#na+ 5 M#eG0 5 F r ndo#al + C#ne a alun(at-o !e doamna de C)e,reuse$ care a 'ost !ersecutat do#s!re/ece an# su- cealalt domn#eG 5 O #ntr#(ant care ,o#a s cont#nue m!otr#,a mea unelt#r#le nce!ute m!otr#,a domnulu# de R#c)el#eu0 5 C#ne a alun(at-o !e doamna de Haute'ort$ aceast !r#eten des ,r%#t $ nct a re'u/at 'a,orur#le re(elu# ca s -m# r mn cred#nc#oas G 5 O m#ronos#& ce-&# s!unea sear de sear $ n t#m! ce-&# scotea roc)#a$ c -&# !#er/# su'letul #u-#nd un !reot$ ca %# cnd tre-u#e s '## !reot dac e%t# card#nal0 5 C#ne a d#s!us arestarea domnulu# de 9eau'ortG 5 Un / - uc care nu ,or-ea dect de asas#narea mea$ n#c# ma# mult$ n#c# ma# !u&#n0 5 .e/# -#ne$ card#nale$ urm re(#na+ Du%man## dum#tale snt %# a# me#+ 5 Nu e destul$ doamn $ ar tre-u# ca !r#eten## domn#e#-tale s '#e %# a# me#+ 5 "r#eten## me#$ domnule0+++ ORe(#na cl t#n d#n ca!P .a#0 Eu nu am !r#eten#0

5 Cum de nu ma# a# !r#eten# la -#ne$ atunc# cnd #-a# a,ut la r uG 5 "entru c la -#ne #-am dat u#t r##$ domnule3 am ' cut ca re(#na Mar#a de Med#c#s$ care$ du! ntoarcerea d#n !r#mul ex#l$ a ar tat numa# d#s!re& 'a& de to&# c&# su'er#ser !entru ea$ %# care$ sur()#un#t a doua oar $ a mur#t la Colon#a$ ! r s#t de toat lumea$ -a !n %# de '#ul e#$ '##ndc la rndu-# toat lumea o d#s!re&u#a+ 5 Tocma#$ s ,edem$ murmur Ma/ar#n+ N-ar '# t#m!ul s ndre!t m (re%ealaG Caut !r#ntre !r#eten## domn#e#-tale !e ce# ma# ,ec)#+ 5 Ce ,re# s s!u#$ domnuleG 5 N#m#c altce,a dect ceea ce am s!us3 caut + 5 .a#$ eu nu am #n'luen& asu!ra n#m nu#$ or#ct a% !r#,# n *urul meu+ Domnul$ ca de o-#ce#$ se las condus de un 'a,or#t3 #er# era C)o#s?$ ast /# este La R#,#Qre$ m#ne ,a '# altul+ "r#n&ul este condus de ,#car$ condus la rndul s u de c tre doamna de Du:m:n:e+ 5 De aceea$ doamn $ nu &#-am s!us s cau&# !r#ntre !r#eten## de ast /#$ c# !r#ntre ce# de od#n#oar + 5 "r#ntre !r#eten## me# de od#n#oar G ' cu re(#na+ 5 Da$ !r#ntre !r#eten## de od#n#oar $ !r#ntre ce# care te-au a*utat s lu!&# m!otr#,a ducelu# de R#c)el#eu %# c)#ar s -l n,#n(#+ 5 Oare unde ,rea s a*un( $ murmur re(#na$ u#tndu-se cu nel#n#%te la card#nal+ 5 Da$ urm acesta+ n unele m!re*ur r#$ ma#estatea-ta a %t#ut$ cu #ntel#(en&a ,#e %# su-t#l care o caracter#/ea/ %# cu a*utorul !r#eten#lor$ s res!#n( atacur#le acestu# du%man+ 5 Eu+++$ n(n re(#na+ Eu am su'er#t$ atta tot+ 5 Da$ ncu,##n& Ma/ar#n$ a%a cum su'er 'eme#le$ ad#c r /-unndu-se+ Ha# s s!unem lucrur#lor !e nume0 l cuno%t# !e domnul de Roc)e'ortG 5 Domnul de Roc)e'ort nu se num ra !r#ntre !r#eten## me#$ r s!unse re(#na+ D#m!otr#, $ !r#ntre du%man## ce# ma# n,er%una&#$ unul d#ntre ce# ma# cred#nc#o%# oamen# a# card#nalulu#+ Credeam c %t## asta+ 5 O %t#u att de -#ne$ rost# Ma/ar#n$ nct l-am tr#m#s la 9ast#l#a+ 5 4# nu ma# e acoloG ntre- re(#na+ 5 9a da$ l#n#%te%te-te$ e tot acolo2 de alt'el$ n-am !omen#t de el dect ca s a*un( la altc#ne,a+ l cuno%t# !e domnul d>Arta(nanG cont#nu Ma/ar#n$ !r#,#nd-o n 'a& !e re(#n + Anna de Austr#a !r#m# lo,#tura dre!t n #n#m + 6; '# 'ost oare (asconul #nd#scretG se ntre- ea+ 4# urm cu (las tare3 5 D>Arta(nan0 ;ta# !u&#n+ Da$ des#(ur$ numele m#-e cunoscut+ D>Arta(nan$ un mu%c)etar care #u-ea !e una d#ntre slu*#toarele mele$ o -#at co!#l care a mur#t otr ,#t d#n !r#c#na mea+ 5 Asta-# totG ntre- Ma/ar#n+ Re(#na l !r#,# cu m#rare+ 5 Dar$ domnule$ /#se ea$ m# se !are c m su!u# unu# #ntero(ator#uG 5 La care$ n or#ce ca/$ rost# Ma/ar#n cu ,e%n#cul s u surs %# cu

,or-a-# -lnd d#ntotdeauna$ ,e# r s!unde du! -unul !lac+ 5 ;!une l mur#t ceea ce dore%t#$ domnule$ %# eu ,o# r s!unde la 'el de l mur#t$ #-o ntoarse re(#na$ cu o um-r ce ner -dare n (las+ 5 Iat $ doamn $ nce!u Ma/ar#n$ ncl#nndu-se+ Doresc s m!ar&# cu m#ne !r#eten#a acestor oamen#$ a%a cum %# eu am m! r&#t cu domn#ata !u&#na #scus#n& %# !u&#nul talent !e care cerul m# le-a d ru#t+ ;#tua&#a e (ra, %# ,a tre-u# s lu m m sur# ener(#ce+ 5 Iar %#G0 ' cu re(#na+ Credeam c am !us ca! t la toate acestea o dat cu domnul de 9eau'ort+ 5 Hm$ domn#a-ta n-a# , /ut dect %u,o#ul !orn#t s r stoarne totul n calea sa %# nu a# luat am#nte la a!ele l#n#%t#te+ Dar ex#st n Fran&a un !ro,er- des!re a!ele acestea l#n#%t#te+ 5 Cont#nu $ s!use re(#na+ 5 E# -#ne$ urm Ma/ar#n$ n '#ece /# ndur a'rontur#le !r#n&#lor %# ,ale&#lor !l#n# de t#tlur# a# domn#e#-tale$ n#%te mar#onete$ care nu , d c eu &#n s'or#le %# nu ()#cesc$ su- masca so-r a r -d r## mele$ rsul omulu# scos d#n '#re care %#-a *urat s#e%# s '#e ntr-o /# cel ma# tare+ Lam arestat !e domnul de 9eau'ort$ e ade, rat$ dar el era cel ma# !u&#n !r#me*d#os d#ntre to&#3 a ma# r mas !r#n&ul+++ 5 n,#n( torul de la Rocro?0 Te-a# (nd#t la astaG 5 Da$ doamn $ %# nc 'oarte des2 dar !azienza, cum s!uneam no#$ #tal#en##+ A!o#$ du! domnul de Cond:$ e ducele de Orl:ans+ 5 Ce tot ,or-e%t#G nt#ul !r#n& de sn(e re(esc$ unc)#ul re(elu#G 5 Nu nt#ul !r#n& de sn(e re(esc$ nu unc)#ul re(elu#$ c# cons!#ratorul la%$ care$ su- cealalt domn#e$ m!#ns de '#rea-# sc)#m- toare %# !l#n de toane$ ros de ! cate ascunse$ s'%#at de o *aln#c am-#&#e$ #n,#d#os !e tot ce-l ntrecea n c#nste %# cura*$ mn#os de a nu '# n#m#c d#n !r#c#na nul#t &## lu#$ s-a ' cut ecoul tuturor cle,et#r#lor$ s-a ' cut su'letul tuturor ur/el#lor$ strn#ndu-# !e to&# ace# oamen# de treacare au a,ut nero/#a s se ncread n cu,ntul unu#a cu sn(e re(esc n ,#ne %# de care el s-a le! dat atunc# cnd #-a , /ut c urc !e e%a'od0 Nu nt#ul !r#n& de sn(e re(esc$ nu unc)#ul re(elu#$ o re!et$ c# uc#(a%ul lu# C)ala#s$ al lu# Montmorenc? %# al lu# C#nI-Mars$ care ncearc s 'ac ast /# acela%# *oc %# care %# nc)#!u#e c ,a c%t#(a !art#da '##ndc a sc)#m-at ad,ersarul %# '##ndc $ n loc s a#- n 'a& un om care amen#n& $ are unul care /m-e%te+ Dar se n%al $ n-a c%t#(at n#m#c ur/#nd !#er/an#a domnulu# de R#c)el#eu2 %# eu n-am #nteresul s las n !rea*ma re(#ne# acest (r unte de d#scord#e$ cu care r !osatul card#nal #-a ' cut sn(e r u re(elu# dou /ec# de an# n %#r+ Anna se m!ur!ur %# %# ascunse 'a&a n !alme+ 5 Nu ,reau ctu%# de !u&#n s um#lesc !e ma#estatea-ta$ cont#nu Ma/ar#n$ ce,a ma# calm$ dar n acela%# t#m! cu o c#udat s#(uran& n (las+ .reau ca re(#na s '#e res!ectat %# res!ectat m#n#strul e#$ c c# n oc)## tuturor eu nu snt dect att+ Ma#estatea-ta %t#e c eu nu snt o mar#onet ,en#t a#c# d#n Ital#a$ a%a cum s!un at&#a2 %# ,reau ca toat lumea s %t#e asta$ deo!otr#, cu ma#estatea-ta+

5 9#ne$ %# eu ce tre-u#e s 'acG /#se Anna de Austr#a co!le%#t de acest (las dom#nator+ 5 Tre-u#e s cau&# s -&# am#nte%t# numele acelor oamen# cred#nc#o%# %# de,ota&#$ care au trecut marea$ n c#uda domnulu# de R#c)el#eu$ !res rnd tot drumul cu sn(ele lor !entru a-&# aduce o anum#t !odoa- !e care ma#estatea-ta o d ru#se domnulu# de 9ucN#n()am+ Anna se r#d#c m rea& %# !l#n de mn#e$ ca m!#ns de un arc de o&el$ %#$ !r#,#ndu-l !e card#nal cu acea seme&#e %# demn#tate care o ' cea att de temut n t#nere&e$ s!use3 5 M *#(ne%t#$ domnule0 5 .reau$ n s'r%#t$ rost# Ma/ar#n$ urmndu-%# (ndul curmat la *um tate de #nter,en&#a re(#ne# 1 ,reau s 'ac# ast /# !entru so&ul t u$ ceea ce a# ' cut od#n#oar !entru amantul t u+ 5 Iar %# aceast calomn#e0 str#( re(#na+ O credeam moart %# n(ro!at de mult$ c c# nu m#-a# !omen#t de ea !n ast /#2 %# #at c $ la rndul dum#tale$ m# ,or-e%t# de ea+ Cu att ma# -#ne0 De ast dat ,om l#m!e/# lucrur#le ntre no# %# totul se ,a s'r%#$ m n&ele(#G 5 Dar$ doamn $ re!l#c Ma/ar#n$ u#m#t de aceast nou #/-ucn#re$ eu nu-&# cer s -m# s!u# totul+ 5 .reau eu s -&# s!un totul$ #-o ntoarse Anna de Austr#a+ A%adar$ ascult + .reau s -&# s!un c $ ntr-ade, r$ s-au ( s#t n acea ,reme !atru #n#m# de,otate$ !atru su'lete c#nst#te$ !atru s!ade cred#nc#oase care m#-au sal,at ma# mult dect ,#a&a$ domnule$ m#-au sal,at onoarea+ 5 A$ recuno%t#0 ' cu Ma/ar#n+ 5 Oare numa# onoarea celor ,#no,a&# !oate s '#e !us n *oc$ domnule$ oare nu !oate s '#e de/onorat c#ne,a$ o 'eme#e ma# cu seam $ numa# !e -a/a unor s#m!le a!aren&eG Da$ a!aren&ele erau m!otr#,a mea %# m !ndea de/onoarea$ totu%#$ *ur$ nu eram ,#no,at + 7ur+++ Re(#na c ut un lucru s'nt !e care s !oat *ura %#$ sco&nd d#ntr-un scr#n ascuns ntr-un !erete o caseta m#cu& d#n lemn de tranda'#r ncrustat cu ar(#nt$ o !use !e altarul d#n nc !ere3 5 7ur !e aceste s'#nte rel#c,e$ rost# ea+ L-am #u-#t !e domnul de 9ucN#n()am$ dar domnul de 9ucN#n()am n-a 'ost amantul meu0 5 4# ce rel#c,e snt astea !e care *ur#$ doamn G surse Ma/ar#n+ C c#$ te !re,#n$ ca '#u al Rome#$ nu m ar t !rea ncre/ tor3 ex#st rel#c,e %# rel#c,e+ Re(#na scoase o c)e#& de aur !e care o !urta atrnat la (t %# o nt#nse card#nalulu#3 5 Desc)#de$ domnule$ %# ,e/# s#n(ur+ Ma/ar#n$ u#m#t$ lu c)e#a %# desc)#se caseta n care nu ( s# dect un !umnal mncat de ru(#n %# dou scr#sor#$ d#ntre care una ! tat de sn(e+ 5 Ce snt toate acesteaG 5 .re# s %t## ce snt$ domnuleG ' cu Anna de Austr#a$ nt#n/nd cu un (est de re(#n asu!ra casete# -ra&ul e# de aceea%# des ,r%#t

'rumuse&e$ n c#uda trecer## an#lor+ &# s!un ndat + Aceste dou scr#sor# snt s#n(urele !e care # le-am scr#s ,reodat + Iar acesta este !umnalul cu care l-a lo,#t Felton+ C#te%te scr#sor#le$ domnule$ %# ,e# ,edea dac am m#n&#t+ Cu toat n( du#n&a acordat $ Ma/ar#n$ d#ntr-un #m-old '#resc$ n loc s c#teasc scr#sor#le$ lu n mn !umnalul !e care 9ucN#n()am %#-l smulsese d#n ran n cl#!a mor&##$ tr#m#&#ndu-l$ !r#n La!orte$ re(#ne#+ Lama era mncat toat $ c c# sn(ele se !re' cuse n ru(#n 2 du! o scurt cercetare$ n care t#m! re(#na se ' cuse tot att de al- ca %# !n/a de !e #conostasul de care se s!r#*#nea$ card#nalul !use !umnalul n caset n'#orndu-se ' r ,o#a lu#+ 5 9#ne$ doamn $ rost# el+ M ncred n *ur mntul domn#e#-tale+ 5 Nu$ nu$ c#te%te0 st ru# re(#na$ ncruntndu-se+ C#te%te$ ,reau asta$ &#-o !oruncesc$ ast'el c $ du! cum am )ot rt$ totul s se s'r%easc de ast dat %# s nu ma# ,or-#m n#c#cnd des!re aceste lucrur#+ Cre/# oare$ ad u( ea cu un /m-et cum!l#t$ c snt dorn#c s desc)#d aceast caset or# de cte or# m ,e# ma# n,#nu# n ,##torG Ma/ar#n$ co,r%#t de atta t r#e su'leteasc $ se su!use a!roa!e ' r ,o#e %# c#t# amndou scr#sor#le+ ntr-una$ re(#na cerea lu# 9ucN#n()am s -# na!o#e/e -#*uter#a3 era scr#soarea dus de c tre d>Arta(nan %# care a*unsese la ,reme+ Cealalt era scr#soarea dus ducelu# de c tre La!orte$ n care re(#na l !re,enea c ,a '# asas#nat %# care a*unsese !rea tr/#u+ 5 ntr-ade,ar$ doamn $ (l su# Ma/ar#n$ ( sesc c nu ma# e n#m#c de s!us+ 5 9a da$ domnule$ /#se re(#na$ nc)#/nd caseta %# a! snd ca!acul cu !alma+ Da$ ma# e ce,a de s!us$ %# anume ca ntotdeauna am 'ost nerecunosc toare 'a& de ace%t# oamen# care m-au sal,at !e m#ne %# care au ' cut tot ce le-a stat n !ut#n& ca s -l sal,e/e %# !e duce2 !e acest -ra, d>Arta(nan$ de care m#-a# ,or-#t ad#neaur#$ l-am r s!l t#t l sndu-l doar s -m# s rute mna %# d ru#ndu-# acest d#amant+ Re(#na nt#nse 'rumoasa e# mn s!re card#nal %#-# ar t o m#nunat nestemat ce-# scnte#a n de(et+ 5 L-a ,ndut$ cont#nu ea$ !are-se c ntr-un moment de strmtorare+ L-a ,ndut$ ca s m sal,e/e !entru a doua oar $ '##ndc tre-u#a s tr#m#t un om care s -l !re,#n !e duce c ,a '# asas#nat+ 5 D>Arta(nan %t#aG 5 El %t#a totul+ CumG Nu-m# dau seama+ Dar$ n s'r%#t$ a ,ndut d#amantul domnulu# des Essarts$ n de(etul c ru#a l-am , /ut %# de la care l-am r scum! rat+ Numa# c acest d#amant # a!ar&#ne$ domnule2 na!o#a/ -#-l d#n !artea mea %#$ de ,reme ce &#-e dat s a# ln( dumneata un asemenea om$ caut -l %# 'olose%te-l+ 5 Mul&umesc$ doamn $ s!use Ma/ar#n+ .o# &#ne seama de acest s'at+ 5 4# acum$ murmur re(#na$ /dro-#t de emo&#e$ ma# a# ce,a s -m# cer#G

5 N#m#c$ doamn 0 r s!unse card#nalul cu (lasul cel ma# mn(#etor+ Dect s te ro( s m #er&# !entru nedre!tele-m# - nu#el#2 dar te #u-esc att de mult$ nct nu-# de m#rare s '#u (elos %# !e trecut+ Un /m-et nel mur#t 'lutur !e -u/ele re(#ne#+ 5 Atunc#$ domnule$ %o!t# ea$ dac nu ma# a# n#m#c s -m# cer#$ las m + Tre-u#e s n&ele(# c $ du! toate cte s-au !etrecut$ s#mt ne,o#a s r mn s#n(ur + Ma/ar#n se ncl#n 3 5 Eu m retra($ doamn + M#-e n( du#t s ma# re,#nG 5 Da$ dar m#ne$ !n atunc# a-#a am r (a/ s m l#n#%tesc+ Card#nalul lu mna re(#ne#$ o s rut !l#n de (alanter#e %# se retrase+ ndat du! !lecarea lu#$ re(#na trecu n a!artamentul '#ulu# e# %#-l ntre- !e La!orte dac re(ele s-a culcat+ La!orte # ar ta cu mna co!#lul care dormea+ Anna de Austr#a urc tre!tele !e care st tea n l&at !atul %# %# a!ro!#e -u/ele de 'runtea ncruntat a '#ulu# e#$ ntr-o dulce s rutare2 a!o# !lec la 'el de t cut cum ,en#se$ mul&um#ndu-se s -# s!un ,aletulu#3 5 Caut $ dra(ul meu La!orte$ ca re(ele s se !oarte ma# !r#etenos 'a& de card#nal$ c ru#a %# el %# eu # dator m att de mult+

. DA;CON 4I ITALIAN n acest t#m!$ card#nalul se ntoarse n ca-#netul s u$ la u%a c ru#a ,e()ea 9ernou#n$ !e care l ntre- dac nu s-a !etrecut n#m#c nou %# dac nu a sos#t ,reo ,este+ La r s!unsul ne(at#, al acestu#a$ # ' cu semn c !oate s !lece+ R mas s#n(ur$ se duse %# desc)#se u%a d#ns!re cor#dor$ a!o# !e cea care d dea n ant#camer 2 d>Arta(nan$ o-os#t$ dormea !e o -anc)et + 5 Domnule d>Arta(nan0 murmur card#nalul cu o ,oce -lnd + D>Arta(nan n#c# nu se cl#nt#+ 5 Domnule d>Arta(nan0 s!use el ce,a ma# tare+ D>Arta(nan dormea dus+ Card#nalul se a!ro!#e %#-# at#nse um rul cu ,r'ul de(etulu#+ De ast dat $ d>Arta(nan tres r#$ se de%te!t %#$ de/met#c#ndu-se$ s r# n !#c#oare$ ca un ade, rat soldat n cam!an#e+ 5 Iat -m 0 s!use el+ C#ne m str#( G 5 Eu$ /#se Ma/ar#n$ cu c)#!ul numa# /m-et+ 5 Cer #ertare Em#nen&e#-.oastre$ murmur d>Arta(nan$ dar eram 'rnt de o-oseal +++ 5 Nu-m# cere #ertare$ domnule$ rost# Ma/ar#n+ A# o-os#t nde!l#n#nd !orunc#le mele+ D>Arta(nan se m#nun de -un ,o#n&a nt#! r#t !e 'a&a m#n#strulu#+

5 M # s '#e0 rost# el !r#ntre d#n&#+ Oare-# ade, rat /#cala c norocul te a*un(e n somnG 5 .#no cu m#ne$ domnule0 (l su# Ma/ar#n+ 5 Ha#de-)a#de+++$ n(n d>Arta(nan !entru s#ne+ Roc)e'ort s-a &#nut de cu,nt2 numa# c !e unde dracu o '# #e%#tG 4# scrut cu !r#,#rea cele ma# m#c# un()ere ale nc !er##$ dar n#c# urm de Roc)e'ort+ 5 Domnule d>Arta(nan$ nce!u Ma/ar#n$ du! ce se a%e/ %# %# ( s# locul n 'otol#ul s u+ M#-a# ! rut ntotdeauna un om ,#tea/ %# #n#mos+ 6;e !rea !oate$ cu(et d>Arta(nan$ dar #-a tre-u#t cam mult t#m! s m#-o s!un +8 Ceea ce nu-l m!#ed#c s 'ac o adnc !lec c#une$ dre!t r s!uns la ,or-a m (ul#toare a lu# Ma/ar#n+ 5 E# -#ne$ urm card#nalul$ a ,en#t cl#!a cnd nsu%#r#le %# ,redn#c#a dum#tale tre-u#esc 'olos#te0 Un 'ul(er de -ucur#e se a!r#nse n oc)## o'#&erulu#$ dar se st#nse numa#dect$ c c# nu %t#a unde ,rea s a*un( Ma/ar#n+ 5 "orunc#&#$ monsen#ore0 /#se el+ ;nt (ata s m su!un !orunc## ,oastre+ 5 Domnule d>Arta(nan$ cont#nu Ma/ar#n$ su- trecuta domn#e a# s ,r%#t unele 'a!te mar#+++ 5 Em#nen&a-.oastr este !rea -un aducndu-%# am#nte+++ E ade, rat$ m#-am c%t#(at oarecare 'a#m n r /-o#+ 5 Nu m (ndesc acum la 'a!tele dum#tale de arme$ /#se Ma/ar#n+ Cu toate c au ' cut ,l, $ au 'ost l sate n um-r de altele+ D>Arta(nan se ar t m#rat+ 5 Cum$ n-a# n#m#c de s!usG ntre- Ma/ar#n+ 5 A%te!t ca monsen#orul s m l mureasc des!re ce 'a!te e ,or-a$ r s!unse d>Arta(nan+ 5 E ,or-a de acea ntm!lare+++ E#$ %t## !rea -#ne ce ,reau s s!un+ 5 .a#$ nu %t#u$ monsen#ore0 ' cu d>Arta(nan$ !e de-a-ntre(ul nedumer#t+ 5 E%t# d#scret$ cu att ma# -#ne+ E ,or-a de o anum#t ntm!lare cu re(#na$ de o anume !odoa- $ de o c l tor#e !e care a# ' cut-o m!reun cu tre# !r#eten# a# dum#tale+ 6He$ )e0 c)#cot# (asconul n s#nea sa+ Asta-# o ca!can + ; m &#n -#ne08 4# ' cu o mutr att de m#rat $ nct %# Mondor# sau 9ellerose$ ce# do# comed#en# de 'runte a# ,rem##$ l-ar '# !#/mu#t !entru ea+ 5 "rea -#ne0 cu,nt Ma/ar#n$ r/nd+ 9ra,o0 M# s-a s!us c e%t# omul care-m# tre-u#e$ %# !e -un dre!tate+ Ia s ,edem$ ce-a# !utea 'ace !entru m#neG 5 Tot ceea ce Em#nen&a-.oastr m# ,a !orunc# s 'ac$ s!use d>Arta(nan+ 5 A# 'ace oare !entru m#ne ceea ce a# ' cut cnd,a !entru o re(#n G

6Ce ma# ncolo %# ncoace$ cu(et d>Arta(nan$ sta ,rea s m tra( de l#m- + ; -l , d unde -ate+ Ce na#-a$ doar nu-# ma# %#ret ca R#c)el#eu0+++8 5 "entru o re(#n $ monsen#oreG Nu n&ele(+ 5 Nu n&ele(# c am ne,o#e de dumneata %# de ce# tre# !r#eten# a# dum#taleG 5 De care !r#eten#$ monsen#oreG 5 De ce# tre# !r#eten# a# dum#tale de od#n#oar + 5 Od#n#oar $ monsen#ore$ r s!unse d>Arta(nan$ n-a,eam tre# !r#eten#$ a,eam c#nc#/ec#+ La dou /ec# de an# te cre/# !r#eten cu toat lumea+ 5 9#ne$ -#ne$ domnule o'#&er$ murmur Ma/ar#n+ D#scre&#a e un lucru 'rumos2 dar ast /# ar !utea s -&# !ar r u c a# 'ost !rea d#scret ntr-o ,reme+ 5 Monsen#ore$ "#ta(ora %# !unea d#sc#!ol## s nu scoat o ,orc#nc# an# de /#le$ anume ca s -# n,e&e sa tac + 5 4# dumneata n-a# scos o ,or- t#m! de dou /ec# de an#$ domnule+ Cu c#nc#s!re/ece an# ma# mult dect un '#lo/o' !#ta(or#c#an$ ceea ce m# se !are destul de cum#nte+ .or-e%te$ dar$ ast /#$ c c# re(#na ns %# te de/lea( de *ur mnt+ 5 Re(#na0 exclam d>Arta(nan$ de ast dat cu o u#m#re ctu%# de !u&#n !re' cut + 5 Da$ re(#na0 4# dre!t do,ad c -&# ,or-esc n numele e#$ m#-a cerut s -&# arat acest d#amant !e care s!une c -l cuno%t# %# !e care l-a r scum! rat de la domnul des Essarts+ Ma/ar#n nt#nse mna %# o'#&erul o't $ recunoscnd #nelul !e care re(#na #-l d ru#se n seara -alulu# de la "r#m r#e+ 5 E ade, rat$ /#se d>Arta(nan+ Cunosc d#amantul$ era al re(#ne#+ 5 .e/# -#ne dec# c &# ,or-esc n numele e#+ De aceea$ r s!unde-m# desc)#s$ nu are rost s te ma# !re'ac#+ R#-am s!us %# &# re!et3 &#-e norocul n *oc+ 5 "e le(ea mea c am mare ne,o#e de el$ monsen#ore0 Em#nen&a.oastr m-a dat u#t r## atta ,reme0 5 Ne tre-u#e doar o!t /#le ca s ndre!t m lucrur#le+ Dumneata e%t# a#c#$ dar unde-&# snt !r#eten##G 5 Ha-ar n-am$ monsen#ore+ 5 Cum ad#c $ )a-ar n-a#G 5 Foarte s#m!lu+ Ne-am des! r&#t de-o ,e%n#c#e$ '##ndc to&# tre# sau l sat de armat + 5 4# unde a# s -# re( se%t#G 5 Or#unde ar '#+ Asta m !r#,e%te+ 5 9#ne0 De ce a# ne,o#eG 5 Am ne,o#e de -an#$ monsen#ore$ at&#a c&# o s tre-u#asc !entru tre-ur#le noastre+ M#-aduc -#ne am#nte de cte or# am 'ost &#ntu#&# n loc d#n !r#c#na -an#lor$ %# ' r s ,nd d#amantul sta$ !e care m-am , /ut s#l#t s -l ,nd$ am '# r mas n drum+

5 Drace0 9an#$ %# nc mul&# -an#0 -om- n# Ma/ar#n+ . d c nu te ncurc#$ domnule o'#&er0 Dar dumneata %t## c ,#st#er#a re(elu# e (oal G 5 Atunc#$ 'ace&# ca m#ne$ monsen#ore3 ,#nde&# d#amantele coroane#+ E u$ n-are rost s ne tn(u#m$ o-ra/ul su-&#re cu c)eltu#al se &#ne+ 5 E# -#ne$ cons#m&# Ma/ar#n$ ,om ncerca s -&# 'acem !e ,o#e+ 6R#c)el#eu$ %# /#se d>Arta(nan n s#nea lu#$ m#-ar '# !us numa#dect n mn c#nc# sute de !#stol#$ %# asta doar !entru nce!ut+8 5 "r#n urmare$ ,e# '# omul meuG 5 Da$ numa# s se n,o#asc %# !r#eten## me#+ 5 4# dac e# nu se n,o#esc$ m-a% !utea -#/u# !e dumneataG 5 De unul s#n(ur n-am ' cut n#c#odat n#m#c$ r s!unse d>Arta(nan$ cl t#nnd d#n ca!+ 5 Atunc# du-te %# caut -#+ 5 Ce s le s!un ca s -# )ot r sc s slu*easc !e Em#nen&a-.oastr G 5 Dumneata # cuno%t# ma# -#ne dect m#ne+ F#rea '#ec ru#a &# ,a s!une ce s ' ( du#e%t#+ 5 4# ce s ' ( du#escG 5 ; m slu*easc a%a cum au slu*#t-o !e re(#n %# eu ,o# %t# s -# r s!l tesc ca n#men# altul+ 5 Ce a%te!ta&# de la no#G 5 Totul$ de ,reme ce se !are c totul , st n !ut#n& + 5 Monsen#ore$ atunc# cnd a# ncredere n oamen# %# ,re# s a#- %# e# ncredere n t#ne$ se cu,#ne s le da# l mur#r# ma# am nun&#te dect -#ne,o#e%te s 'ac Em#nen&a-.oastr + 5 F## l#n#%t#t$ rost# Ma/ar#n+ n cl#!a cnd ,om !urcede la 'a!te$ ,e# a'la tot ce (ndesc+ 5 4# !n atunc#G 5 R -dare$ %# caut -&# !r#eten##+ 5 Monsen#ore$ !oate ca n#c# nu se a'l n "ar#s$ -a asta-# a!roa!e s#(ur$ a%a c ,a tre-u# s-o !ornesc la drum+ Nu snt dect un !rea s rac locotenent de mu%c)etar# %#$ ca s c l toresc$ &# tre-u#esc -an# mul&#+ 5 Inten&#a mea$ s!use Ma/ar#n$ nu este s -a&# la oc)# /,rl#nd -an## n drea!ta %#-n stn(a+ "lanur#le mele cer ca totul s se !etreac n ta#na2 or#ce /ar, le-ar d una+ 5 Totu%#$ monsen#ore$ m#-e cu ne!ut#n& s m a,nt la drum cu solda mea$ ma# ales c de tre# lun# ncoace n-am , /ut l sca#e d#n sold 2 %# cu econom##le mele$ n#c# att$ '##ndc de dou /ec# de an# de cnd !ort )a#na ost %easc $ nu m %t#u s '# !us ce,a deo!arte2 n-am a(on#s#t dect dator##+ Ma/ar#n ramase !e (ndur# cte,a cl#!e$ ca %# cnd o lu!t cum!l#t s-ar '# dat ntr-nsul2 !e urm se a!ro!#e de un scr#n 'erecat cu o tr#!l ncu#etoare %# scoase la #,eal o !un( $ !e care o cnt r# de dou -tre# or# n !alm na#nte s o dea lu# d>Arta(nan+ 5 R#ne$ s!use el cu un o'tat+ ; a# de drum+ 6Dac -s du-lon# s!an#ol# sau c)a#r scu/# de aur$ c)#-/u# d>Arta(nan n s#nea lu#$ o s 'acem trea- -un m!reun %# de-acum na#nte+8

4#$ ncl#nndu-se$ %# a'und !un(a n -u/unaru-# nc ! tor+ 5 .a s /#c ne-am n&eles$ nc)e#e card#nalul+ "orne%t# la drum+++ 5 Da$ monsen#ore+ 5 A# (r#* %# scr#e-m# n '#ecare /#$ ca s am ,e%t# des!re ce 'ac#+ 5 N-am s u#t$ monsen#ore+ 5 Foarte -#ne+ A$ nu-m# s!u# numele !r#eten#lor dum#taleG 5 Numele !r#eten#lor me#G re!et d>Arta(nan cu o ' rm de nel#n#%te+ 5 F#re%te+ Dumneata !lec# s -# cau&# %#$ n acest t#m!$ ntre- %# eu de e#$ !oate c a'lu ce,a+ 5 Contele de la FQre$ /#s %# At)os2 domnul du .allon$ /#s %# "ort)os$ %# ca,alerul d>Her-la?$ ast /# a-atele d>Her-la?$ /#s %# Aram#s+ Card#nalul surse+ 5 N#%te cade&# care au #ntrat n rndul mu%c)etar#lor su- nume de m!rumut$ ,rnd s nu-%# com!rom#t numele de 'am#l#e+ ;!ad lun( %# !un( u%oar 2 cunoa%tem asta+ 5 Dac Dumne/eu ,rea ca aceste s!ade s treac n slu*-a Em#nen&e#.oastre$ ndr /nesc s m rtur#sesc o dor#n& $ anume ca !un(a monsen#orulu# s se u%ure/e de ast dat $ %# a lor s !r#nd c)ea(2 c c# cu ace%t# tre# - r-a&# %# cu m#ne$ Em#nen&a-.oastr !oate s /(udu#e toat Fran&a %# c)#ar toat Euro!a$ dac asta-# ,a '# !e !lac+ 5 Dascon## ace%t#a snt a!roa!e tot att de l ud ro%# ca %# #tal#en##$ rse Ma/ar#n+ 5 Or#cum$ # ntrec n mnu#rea s!ade#$ re!l#c d>Arta(nan cu un surs asem n tor+ 4# !lec du! ce ceru o !erm#s#e$ !e care Ma/ar#n #-o d du !e loc$ semnnd el nsu%# )rt#a+ A-#a a*uns a'ar $ se a!ro!#e de un 'el#nar ce lum#na n curte %# se u#t cu (ra- n !un( + 5 ;cu/# de ar(#nt0 exclam el$ !l#n de d#s!re&+ Eram s#(ur+ O)$ Ma/ar#n$ Ma/ar#n$ , d c n-a# ncredere n m#ne0 Cu att ma# r u0 Asta o s -&# !oarte ()#n#on0 n acest t#m!$ card#nalul %# 'reca m#n#le+ 5 O sut de !#stol#0 murmur el+ Numa# o sut de !#stol#0 "entru o sut de !#stol# am a'lat un secret !e care R#c)el#eu l-ar '# !l t#t cu dou /ec# de m## de scu/#+ F r s ma# !un la socoteal d#amantul 1 %# card#nalul se u#t dr ( stos la #nelul !e care l ! strase !entru s#ne$ n loc s #-l dea lu# d>Arta(nan+ F r s ma# !un la socoteal d#amantul$ care 'ace !e !u&#n /ece m## de l#,re+ 4# se ntoarse n oda#a lu#$ ncntat !este m sur de aceast seara care # adusese un att de 'rumos c%t#(2 !use #nelul ntr-o caset !l#n cu 'el de 'el de -r#l#ante$ c c# card#nalulu# # !l ceau !#etrele scum!e$ a!o# l c)em !e 9ernou#n s -l de/-race2 ' r s ma# #a n seam larma care r -u'nea d#n cnd n cnd !n la el %# m!u%c tur#le ce ma# r sunau n cu!r#nsul "ar#sulu#$ de%# era a!roa!e de m#e/ul no!&##+ n ,remea asta$ d>Arta(nan se ndre!ta s!re strada T#Iuetonne$

s!re )anul 6La C !r#&a8$ unde locu#a+ ; !o,est#m !e scurt cum a a*uns d>Arta(nan s -%# alea( aceast locu#n& +

.I D>ARTADNAN LA "ATRUEECI DE ANI .a#0 d#n ,remea cnd$ n romanul nostru )ei trei muchetari, l-am ! r s#t !e d>Arta(nan$ n strada Fosso?eurs$ AC$ s-au !etrecut o (roa/ de lucrur# %#$ ma# cu seam $ s-au scurs o (roa/ de an#+ D>Arta(nan se ar tase la n l&#mea m!re*ur r#lor$ dar m!re*ur r#le nu-l a*utaser !e d>Arta(nan+ Ct t#m! 'usese ncon*urat de !r#eten## s #$ d>Arta(nan r m sese !l#n de t#nere&e %# !oe/#e2 era una d#n acele '#r# ! trun/ toare %# #scus#te care %# nsu%esc cu u%ur#n& cal#t &#le celor d#n *ur+ At)os # d dea d#n m re&#a sa$ "ort)os d#n ,#o#c#une$ Aram#s d#n ele(an& + Dac ar '# tr #t ma# de!arte n to, r %#a lor$ d>Arta(nan ar '# a*uns un om su!er#or+ At)os l ! r s# cel d#nt# !entru a se retra(e la o mo%#oar $ mo%ten#t n a!ro!#ere de 9lo#s2 "ort)os$ al do#lea$ !entru a se c s tor# cu , du,a a,ocatulu#$ n s'r%#t2 Aram#s$ al tre#lea$ !entru a m-r ca )a#na mona)al %# a de,en# a-ate+ D#n aceast cl#! $ d>Arta(nan$ care ! rea s -%# '# le(at soarta de soarta celor tre# !r#eten# a# s #$ se , /u s#n(ur %# sla-$ ' r cura* s se a,nte !e drumul une# car#ere n care s#m&ea c nu ,a !utea a*un(e de!arte dect dac !r#eten## s # #-ar '# d ru#t$ ca s s!unem a%a$ cte o ' rm d#n )arul !e care cerul l ) r /#se '#ec ru#a+ 4# ast'el$ de%# de,en#se locotenent de mu%c)etar#$ d>Arta(nan se s#m&ea %# ma# s#n(ur2 nu era de neam att de mare ca At)os$ !entru ca u%#le no-#l#m## s se desc)#d n 'a&a lu#2 nu era att de ,an#tos ca "ort)os$ !entru ca s -%# dea aere c e !r#m#t n nalta soc#etate2 nu era att de (ent#lom ca Aram#s$ !entru ca s -%# ! stre/e o ele(an& nn scut $ #/,ornd d#n ns %# '##n&a lu#+ O -ucat de ,reme$ am#nt#rea ncnt toare a doamne# 9onac#eux s d# un dram de !oe/#e n cu(etul tn rulu# locotenent2 dar$ ca toate lucrur#le de !e lumea asta$ am#nt#rea-# trec toare se %terse ncet-ncet d#n m#ntea lu#2 ,#a&a de (arn#/oan se , de%te nendur toare$ c)#ar %# cu su'letele cele ma# alese+ D#ntre cele dou '#r# o!use ce m!l#neau !ersonal#tatea lu# d>Arta(nan$ tre!tat latura mater#al n,#nse %#$ !e nes#m&#te$ ' r s -%# dea n#c# el s#n(ur seama$ tr #nd ,e%n#c ,#a&a de (arn#/oan $ ,e%n#c n lu!te$ ,e%n#c !e cal$ d>Arta(nan a*unse Onu %t#u cum se s!unea asta !e atunc#P ceea ce num#m ast /# un adevrat sold2oi. Nu c %#-ar '# !#erdut #scus#n&a-# nn scut 1 n#c# !omeneal + D#m!otr#, $ ea s!or#se$ sau cel !u&#n ! rea cu att ma# de m#rare$ sun' &#%area-# n#&el cam (rosolan 2 numa# c d>Arta(nan %# 'olosea #scus#n&a n lucrur#le m#c# ale ,#e&## %# nu n cele mar#2 o 'olosea !entru

-unul tra#$ a%a cum l n&ele( ndeo-%te solda&##$ ad#c s a# culcu% -un$ mas -un $ (a/d -un + 4#$ de %ase an# nc)e#a&#$ d>Arta(nan ( s#se toate astea n strada T#Iuetonne$ la )anul 6La C !r#&a8+ C)#ar de la nce!utul %eder## sale a#c#$ st !na case#$ o tn r %# 'rumoas 'lamand de ,reo dou /ec# %# c#nc# sau dou /ec# %# %ase de an#$ se ndr (ost#se lulea de el2 %# du! ce se , /ur tare stn*en#&# un t#m! n dra(ostea lor de c tre un so& care nu n&ele(ea s nc)#d oc)## %# !e care d>Arta(nan se !re' cu de /ece or# c e (ata s -l str !un( cu s!ada$ ntr-o -un d#m#nea& so&ul se ' cu ne, /ut$ lundu-%# lumea n ca!$ du! ce ,nduse !e ascuns ,reo cte,a -utoa#e cu ,#n %# adunase -an## %# -#*uter##le d#n cas + L-au cre/ut mort2 ma# cu seam ne,ast -sa$ care se mn(#a la (ndul dulce al , du,#e#$ sus&#nea sus %# tare c a dat ortul !o!##+ ntr-un tr/#u$ la ,reo tre# an# de cnd dura le( tura lor$ !e care d>Arta(nan se 'er# s o ru! $ ( s#nd an de an casa %# #u-#ta ma# m-#etoare$ '##ndc una-l ! su#a de alta$ #-o,n#ca a,u nema#!omen#ta !reten&#e de a de,en# so&#e %#-# ceru s o #a de ne,ast + 5 Ce-&# ,en#G0 morm # d>Arta(nan+ Asta-# -#(am#e$ !u#cu&o0 N#c# s nu-&# treac !r#n m#nte+ 5 " # el a mur#t$ snt s#(ur + 5 Era un la tare suc#t %#-o s ,#n nd r t ca s ne atrne n %trean(+ 5 Las $ dac ,#ne$ l omor#2 tu e%t# att de ,#tea/ %# de ndemnat#c0 5 La na#-a$ su'le&elule$ se c)eam c tot %trean(ul m !a%te0 5 .a s /#c $ nu ,re#G 5 4# nc cum0 N#c# n ru!tul ca!ulu#0 Frumoasa )an(#& r mase /dro-#t + Ar '# 'ost -ucuroas s 'ac d#n d>Arta(nan nu numa# so&ul$ c# %# Dumne/eul e#3 era un - r-at att de c)#!e% %# a,ea o musta& att de 'aln#c 0 C tre cel de al !atrulea an al le( tur## lor$ ,en# ex!ed#&#a d#n Franc)e-Comt:+ D>Arta(nan 'u ,est#t c ,a lua !arte la lu!t %# se !re( t# de !lecare+ Acas $ *ale mare$ %#roa#e nes'r%#te de lacr#m#$ *ur m#nte de a r mne cred#nc#oas 2 %# totul d#n !artea (a/de#$ -#nen&eles+ D>Arta(nan era !rea no-#l d#n '#re ca s ' ( du#asc ce,a2 de aceea nu ' ( du# dect c ,a 'ace tot ce-# ,a sta n !ut#n& ca s s!oreasc (lor#a numelu# s u+ n !r#,#n&a asta$ cunoa%tem cura*ul lu# d>Arta(nan2 el n'runt !r#me*d#a ca n#men# altul %#$ a,ntndu-se n 'runtea com!an#e# sale$ !r#m# un (lon& n !#e!t$ care-l culc $ ct era de lun($ !e cm!ul de - ta#e+ Fu , /ut c /nd de !e cal$ dar n#men# nu-l , /u r#d#cndu-se2 'u cre/ut mort$ %# to&# ce# care r,neau s -# #a (radul aruncar la ntm!lare o ,or-a$ cum c ntr-ade, r a 'ost r !us+ Cre/# lesne ceea ce dore%t# cu tot d#nad#nsul2 or$ n o%t#re$ de la (eneral## de d#,#/#e$ care doresc moartea (eneralulu# de armat %# !n la solda&#$ care doresc moartea ca!oral#lor$ '#ecare n !arte dore%te moartea cu#,a+ Numa# c d>Arta(nan nu era omul care s -%# dea du)ul cu una cu

dou + Du! ce / cu ' r cuno%t#n& !e cm!ul de - ta#e su- ar%#&a /#le#$ r coarea no!&## l a*ut s -%# ,#n n '#re2 a*unse ntr-un sa&$ - tu la !oarta cele# ma# 'rumoase case$ 'u !r#m#t cum snt !r#m#&# ntotdeauna %# !este tot 'rance/##$ c)#ar atunc# cnd snt r n#&#$ 'u n(r#*#t$ r s' &at$ !us !e !#c#oare %#$ ntr-o -un /#$ ma# /dra, n ca or#cnd$ lu drumul Fran&e# %#$ odat n Fran&a$ lu drumul "ar#sulu#$ %#$ odat la "ar#s$ a!uca s!re strada T#Iuetonne+ D>Arta(nan ( s# ns la el n oda#e un cu#er t#cs#t cu )a#ne - r- te%t#$ care ocu!a tot !eretele2 numa# s!ada l#!sea+ 5 U#te c s-a ntors$ /#se el+ Cu att ma# r u %# cu att ma# -#ne+ N#c# ,or- c d>Arta(nan se (ndea tot la - r-atul )an(#&e#+ C ut s a'le nout &#2 alt - #at de aler( tur $ alt slu*n#c + ;t !na case# era !lecat la !l#m-are+ 5 ;#n(ur G ntre- d>Arta(nan+ 5 Cu domnu>0 5 .a s /#c $ domnu> s-a ntors+ 5 F#re%te c s-a ntors$ r s!unse na#, slu*n#ca+ 6Dac a% a,ea -an#$ cu(et d>Arta(nan$ m#-a% ,edea de drum2 dar cum n-am l sca#e$ tre-u#e s r mn !e loc %# s urme/ !o,e&ele (a/de# mele$ s!ul-ernd !lanur#le con*u(ale ale aceste# n luc# ne!o't#te+8 A-#a #s!r ,# acest s'at cu s#ne$ ceea ce do,ede%te c n m!re*ur r#le nsemnate ale ,#e&## n#m#c nu este ma# '#resc dect a ,or-# cu t#ne nsu&#$ cnd slu*n#ca$ r mas la !nd ln( u% $ str#( deodat 3 5 U#te$ tocma# ,#ne %# doamna cu domnu>0 D>Arta(nan arunc o !r#,#re n lun(ul str /## %# , /u ntr-ade, r #,#ndu-se de du! col&ul str /## Montmartre !e )an(#& $ atrnat de -ra&ul unu# co%co(eam#tea el,e&#an$ care c lca le( nndu-se cu n#%te aere care-# am#ntea cu 'armec de "ort)os$ ,ec)#ul s u !r#eten+ 6Hsta-# domnulG %# /#se d>Arta(nan+ O)o$ m# !are c a crescut$ nu (lum 08 4# se a%e/ n nc !ere$ unde,a la ,edere+ De cum trecu !ra(ul$ )an(#&a l , /u %# d du un m#c &#! t+ ;ocot#nd c a 'ost recunoscut$ d>Arta(nan se r#d#c $ se re!e/# la ea %# o s rut cu dra(oste+ El,e&#anul )ol-a oc)## -u#m c#t la )an(#& $ care se ' cu al- ca ,arul la 'a& + 5 O)$ dumneata e%t#$ domnule0 Ce ,re# de la m#neG n( #m ea$ !rad une# tul-ur r# ' r de seam n+ 5 Domnul e , rul t uG Fratele t uG ntre- d>Arta(nan$ *ucndu-%# rolul cu o l#n#%te nema#nc)#!u#t + 4# ' r s a%te!te r s!unsul$ se arunc n -ra&ele el,e&#anulu#$ care r mase ca un slo# de ()ea& + 5 C#ne-# omul staG ntre- el+ Han(#&a nu-# r s!unse dect !r#n )o)ote de !lns+ 5 C#ne-# el,e&#anul staG st ru# d>Arta(nan+ 5 Domnul ,rea s m #a de ne,ast $ n( #m )an(#&a !r#ntre

su()#&ur#+ 5 n s'r%#t$ ,a s /#c &#-a mur#t - r-atul$ a#G 5 Ce !as la t#neG s r# cu (ura el,e&#anul+ 5 "as (ro/a, la m#ne$ #-o ntoarse d>Arta(nan+ Asta '##ndc nu !o&# s-o #e# !e doamna de ne,ast ' r cons#m& mntul meu %#+++ 5 4#G ' cu el,e&#anul+ 5 4#+++ eu nu-m# dau cons#m& mntul$ s!use mu%c)etarul+ El,e&#anul se ' cu ro%u ca s'ecla la 'a& 2 !urta o 'rumoas un#'orm cu '#retur# aur#te$ n t#m! ce d>Arta(nan a,ea !e umer# un 'el de !eler#n cenu%#e2 el,e&#anul era un lun(an de ,reo %ase !#c#oare$ d>Arta(nan dac a,ea c#nc#2 el,e&#anul se credea la el acas %# d>Arta(nan # se ! rea un ne!o't#t+ 5 Fre# tu -lec# de-a#c#G se r &o# el,e&#anul$ - tnd 'ur#os d#n !#c#or$ ca unul care %# #ese de-a -#nelea d#n '#re+ 5 EuG N#c# (nd0 re!l#c d>Arta(nan+ 5 ; tr#m#tem du! a*utor$ alt'el nu-# c)#!$ se tre/# ,or-#nd un - #at$ care nu !utea s !r#cea! cum de cutea/ omule&ul acesta s n'runte un asemenea ( l#(an+ 5 TuG0 #/-ucn# d>Arta(nan$ c ru#a nce!use s # se /-urleasc ! rul n ca! de 'ur#e$ a!ucnd - #atul de urec)#+ Tu s 'ac# -#ne %# s sta# loculu#$ au/#$ c de nu$ &# ru! urec)#le+ Ct des!re m t lu& $ m re& urma% al lu# S#l)elm Tell$ du-te %# strn(e-&# -oar'ele de la m#ne d#n oda#e$ '##ndc m st#n()eresc$ %# %ter(e-o la #u&eal de-&# caut alt )an+ El,e&#anul !u'n# ntr-un rs /(omotos+ 5 Eu s !lec#0 ' cu el+ 4# -entru ceG 5 A)a$ a%a0 -om- n# d>Arta(nan+ . d c n&ele(# 'ran&u/e%te+ Ha#de$ ,#no sa ne !l#m- m n#&el m!reun $ c te l muresc eu+ Han(#&a$ care l %t#a !e d>Arta(nan o s!ad ' r !erec)e$ !use !e -oceal %# nce!u s -%# smul( ! rul d#n ca!+ D>Arta(nan se ntoarse c tre 'rumoasa cu 'a&a sc ldat n lacr#m#+ 5 E#$ atunc# d -l a'ar $ cucoan 0 s!use el+ 5 "a)0 exclam el,e&#anul$ care a,usese ne,o#e de un r (a/ ca s %# dea seama ce ,or s nsemne cu,#ntele lu# d>Arta(nan+ "a)0 Ma# nt# c#ne este tumneata de s!une la m#ne s -l#m- cu tumneataG 5 ;nt locotenent al mu%c)etar#lor ma#est &##-sale$ rost# d>Arta(nan+ Ad#c su!er#orul t u n toate+ Dar cum a#c# nu-# ,or-a de (rad$ c# de un loc de %edere$ %t## o-#ce#ul+ Ha#de s &#-l do-nde%t# !e al t u0 c#ne se ntoarce !r#mul #a n st !n#re %# oda#a+ Cu toate , #c rel#le )an(#&e#$ d>Arta(nan l trase a'ar !e el,e&#an2 ea %# s#m&ea #n#ma cum! n#nd c tre ,ec)ea-# dra(oste$ de%# nu s-ar '# su! rat s -# dea o lec&#e acestu# n'umurat de mu%c)etar$ care o *#(n#se re'u/ndu-# mna+ Ce# do# !otr#,n#c# a!ucar s!re ma#danele d#n a!ro!#ere de Montmartre+ Tocma# se l sa ntuner#cul cnd a*unser acolo2 d>Arta(nan l ru( cu 'rumosul !e el,e&#an s -# lase lu# camera %# s nu se ma# ntoarc la )an2 dar acesta d du d#n ca! n semn ca nu se n,o#e%te %#

%# trase s!ada+ 5 Atunc# o s te culc# a#c#$ s!use d>Arta(nan+ Cam ! c tos culcu%ul$ dar nu-# ,#na mea$ tu &# l-a# ales+ 4# la aceste cu,#nte$ trase %# el s!ada$ ncruc#%nd-o cu a celu#lalt+ A,ea de-a 'ace cu un -ra& ,n*os$ numa# c #scus#n&a sa era ma# !resus de or#ce 'or& + ;!ada neam&ulu# nu a*un(ea s-o ntlneasc !e a mu%c)etarulu#2 el,e&#anul !r#m# dou lo,#tur#$ dar d#n !r#c#na 'r#(ulu# n#c# nu a!uc s -%# dea seama$ n sc)#m-$ !#erderea de sn(e %# sl -#c#unea ce-l cu!r#nse l s#l#r s se a%e/e+ 5 A)a0 str#( d>Arta(nan+ Nu &#-am s!usG E#$ ce #s!ra, a# ' cut$ nd r tn#cule0 Noroc c !o,estea asta n-o s te sc#e dect c#nc#s!re/ece /#le+ R m# a#c#$ o s -&# tr#m#t )a#nele !r#n - #atul de la )an+ La re,edere0 A$ s nu u#t3 du-te s sta# 6La M&a care toarce8$ !e strada Montor(ue#l2 acolo a# mncare !e c#nste$ dac -# tot )an(#&a d#na#nte+ Ad#o0 4# cu asta$ se ntoarse ,o#os ne,o#e mare acas 2 se &#nu de ,or- %# tr#m#se -oar'ele el,e&#anulu#$ !e care - #atul l ( s# stnd n acela%# loc unde l l sase d>Arta(nan$ -u#mac nc de ndr /neala !otr#,n#culu# s u+ 9 #atul de cor,oad $ )an(#&a %# toat casa ar tar 'a& de d>Arta(nan aceea%# (r#* !e care ar '# ar tat-o 'a& de Hercule$ dac acesta s-ar '# ntors !e ! mnt$ ca s -%# #a de la ca! t cele dou s!re/ece munc# ale sale+ Dar cnd r mase ntre !atru oc)# cu )an(#&a$ mu%c)etarul # s!use3 5 Acum$ 'rumoas Ma(dalen $ %t## ce d#stan& e ntre un el,e&#an %# un mu%c)etar2 ct des!re t#ne$ tu te-a# !urtat ca o cr%m r#& + Cu att ma# r u !entru t#ne$ '##ndc d#n !r#c#na asta !#er/# %# !re&u#rea$ %# !re/en&a mea+ L-am alun(at !e el,e&#an ca s te um#lesc$ dar de r mas nu ma# r mn a#c#$ nu stau ntr-o cas !e care o d#s!re&u#esc+ He#$ - #ete0 .e/# s -m# duc# lucrur#le la 69araca dra(oste#8$ !e strada 9ourdonna#s+ R m# cu -#ne$ doamn 0 ;e !are c d>Arta(nan rost# aceste cu,#nte !e ct de seme&$ !e att de ndu#o% tor+ Han(#&a se arunc la !#c#oare$ cerndu-# #ertare %# c utnd s -l o!reasc $ cu o dulce str %n#c#e+ Ce s s!unem ma# multG Fr#(area se n,rtea$ 'ocul trosnea n so- $ 'rumoasa Ma(dalena !ln(ea2 'oamea$ 'r#(ul %# dra(ostea l n ! d#r !e d>Arta(nan toate deodat 2 %# el #ert 2 #ar du! ce #ert $ nu se ma# (nd# la !lecare+ Iat cum a a*uns d>Arta(nan s %ad la )anul 6La C !r#&a8$ !e strada T#Iuetonne+

.II D>ARTADNAN ;E AFLH N NCURCHTURH$ DAR UNA DINTRE .ECHILE NOA;TRE CUNO4TINRE I .INE N A7UTOR

D>Arta(nan ! %ea n(ndurat s!re cas $ s#m&#nd cu ncntare n -u/unar !un(a card#nalulu# Ma/ar#n %# cu(etnd la m#nunatul d#amant care 'usese cnd,a al lu# %# !e care l , /use o cl#! scnte#nd n de(etul !r#mulu# m#n#stru+ 6Dac d#amantul sta m# !#c #ar ntr-o /# n mn 1 %# /#cea el 1 l 'ac -an# numa#dect$ m# cum! r ,reo cte,a !ro!r#et &# n *urul castelulu#$ care-# o cl d#re de toat 'rumuse&ea dar care n-are dect o (r d#n a-#a ct c#m#t#rul Inocen&#lor$ %#-a%te!t acolo$ !l#n de m re&#e$ ca ,reo -o(at mo%ten#toare$ cucer#ta de c)#!o%en#a mea$ s ,#n s m #a de - r-at2 !e urm o s am tre# 'ec#or#2 d#n !r#mul 'ac un mare sen#or ca At)os2 d#ntr-al do#lea 1 un soldat 'aln#c ca "ort)os2 d#ntr-al tre#lea 1 un a-ate (ra&#os ca Aram#s+ E u$ atunc# o s '#e de o sut de or# ma# -#ne dect a/#$ cu ,#a&a !e care o duc2 numa# c $ d#n nenoroc#re$ Ma/ar#n sta e un netre-n#c %# nu se l#!se%te el de d#amant !entru m#ne+8 Ce-ar '# s!us oare d>Arta(nan dac ar '# %t#ut c Ma/ar#n !r#m#se d#amantul de la re(#n anume ca s #-l na!o#e/eG A*un(nd n strada T#Iuetonne se !omen# martor la o mare 'o#al %# /ar, 2 n a!ro!#ere de casa lu# era o m-ul/eal (ro/a, + 5 O)o0 exclam el+ ; '# luat 'oc )anul 6La C !r#&a8$ or# - r-atul 'rumoase# Ma(dalena s-a ntors cu ade, ratG Nu era n#c# una$ n#c# alta2 a!ro!##ndu-se$ d>Arta(nan - ( de seam c mul&#mea nu se adunase n 'a&a )anulu#$ c# a case# ,ec#ne+ Un## str#(au$ al&## aler(au cu ' cl## n mn $ la a c ror lum#n d>Arta(nan / r# un#'orme+ ntre- ce s-a ntm!lat+ C#ne,a # r s!unse ca un -ur()e/$ cu o ceat de ,reo dou /ec# de !r#eten# de-a# lu#$ a atacat o tr sur escortat de ( r/#le domnulu# card#nal$ dar c osta%## au !r#m#t nt r#r# %# -ur()e/## au 'ost !u%# !e 'u( + C !eten#a lor s-a ' cut ne, /ut n casa ,ec#n cu )anul %# acum osta%## cercetau casa+ n t#nere&e$ d>Arta(nan ar '# aler(at or#unde ,edea un#'orme$ (ata s dea a*utor osta%#lor m!otr#,a -ur()e/#lor$ dar acum nu se ma# n'l c ra cu u%ur#n&a de alt dat 2 de alt'el$ a,ea n -u/unar suta de !#stol# a card#nalulu# %# nu-# ardea s se amestece ntr-o asemenea ,n/oleal + D#n !r#c#na asta #ntr n )an ' r s ma# ntre-e n#m#c+ Alt dat $ d>Arta(nan &#nea s %t#e totul$ n or#ce m!re*urare2 acum socotea ntotdeauna c %t#e destul+ Frumoasa Ma(dalena nu-l a%te!ta$ cre/nd c -%# ,a !etrece noa!tea la Lu,ru$ a%a cum # s!usese2 %# se -ucur nes!us de ntoarcerea-# ne!re, /ut $ cu att ma# mult cu ct murea de 'r#c d#n !r#c#na celor ce se !etreceau n strad %# nu a,ea n !rea*m -# n#c# un el,e&#an care s o a!ere+ Ea ar '# ,rut s stea la ta#'as m!reun %# s -# #stor#seasc totul de-a '#r a ! r2 dar d>Arta(nan # s!use s -# tr#m#t masa n oda#e %# s adau(e

%# o st#cl de 9our(o(ne d#n cel ,ec)#+ Frumoasa Ma(dalena era n, &at s se su!un m#l#t re%te$ ad#c la un semn+ De ast dat $ d>Arta(nan catad#cs#se s -# ,or-easc $ a%a c # se ' cu !e ,o#e cu ndo#t (ra- + D>Arta(nan lu c)e#a %# lumnarea %# se urc n oda#e la el+ Ca s nu d une/e tre-ur#lor )anulu#$ se mul&um#se cu o oda#e la al !atrulea cat+ Res!ectul !e care l !urt m ade, rulu# ne s#le%te s s!unem c nc !erea cu !r#c#na se a'la c)#ar su- strea%#n %# c)#ar su- aco!er#%+ A#c# era cortul lu# A)#le+ D>Arta(nan se nc)#dea a#c#$ n oda#e$ atunc# cnd ,o#a$ !r#n a-sen&a lu#$ s o !ede!seasc !e 'rumoasa Ma(dalena+ Cea d#nt# (r#* 'u s nc)#d ntr-un ,ec)# scr#n$ cu ncu#etoare nou $ !un(a cu -an## !e care nu ma# a,ea ne,o#e s -# numere ca s -%# dea seama c&# snt2 a!o#$ cum du! o cl#! # se aduse mncarea %# st#cla cu ,#n$ s!use - #atulu# s !lece$ nc)#se u%a %# se a%e/ la mas + Asta nu ca s cu(ete$ a%a cum s-ar !utea crede$ c c# d>Arta(nan socotea c '#ece lucru tre-u#e ' cut la ,remea lu# dac ,re# s -l 'ac# ca lumea+ # era 'oame2 mnc %#$ du! ce mnc $ se culc + D>Arta(nan nu era n#c# d#ntre ce# ce cred c noa!tea e un s'etn#c -un2 noa!tea d>Arta(nan dormea+ n sc)#m-$ d#m#nea&a$ ,#o# %# cu m#ntea l#m!ede$ # ,eneau cele ma# (ro/a,e #de#+ De mult ,reme nu ma# a,usese !r#le*ul s se (ndeasc d#m#nea&a$ dar dorm#se ntotdeauna !este noa!te+ ;e de%te!t n /or## /#le#$ s r# d#n a%ternut$ !l#n de o )ot rre cu ade, rat ost %easc $ %# nce!u s se !l#m-e !reocu!at n *urul od ##+ 5 n >KJ$ /#se el$ cu ,reo %ase lun# na#nte de moartea r !osatulu# card#nal$ am !r#m#t o scr#soare de la At)os+ Unde a 'ost astaG ; ,edem+++ A)a$ la ased#ul de la 9esanTon$ m#-aduc am#nte+++ era n tran%ee+ Ce-m# scr#aG C tr #e%te la o mo%#oar $ da$ ntocma# a%a$ la o mo%#oar 2 dar undeG Tocma# asta c#team cnd o ra'al de ,nt m#-a smuls scr#soarea d#n mn + Alt dat m-a% '# n !ust#t s-o caut$ cu toate c ,ntul o !urtase ntr-un loc desco!er#t ca-n !alm + Dar t#nere&ea e un mare cusur+++ atunc# cnd nu ma# e%t# tn r+ 4#-am l sat scr#soarea s le duc !locon s!an#ol#lor adresa lu# At)os$ cu care e# n-a,eau ce 'ace %# !e care ar '# tre-u#t s m#-o tr#m#t nd r t+ A%a c s nu m ma# (ndesc la At)os+ Ia s ,edem+++ "ort)os+ +++Am !r#m#t o scr#soare de la el3 m !o'tea la o mare ,n toare !e mo%#a lu#$ )ot rt !entru luna se!tem-r#e ABKB+ D#n nenoroc#re$ cam n ,remea a#a eram la 9:arn$ '##ndc mur#se tata$ %# m#-au tr#m#s scr#soarea acolo3 numa# c-a a*uns du! !lecarea mea+ 4# a !orn#t-o !e urma mea$ a*un(nd la Montmed? la ,reo cte,a /#le du! ce eu ! r s#sem ora%ul+ ntr-un tr/#u$ n a!r#l#e$ m-a ( s#t3 dar cum m-a ( s#t a-#a n a!r#l#e ABK< %# #n,#ta&#a era !entru se!tem-r#e >KB$ m-am l sat ! (u-a%+ E#$ s c ut m scr#soarea asta$ tre-u#e s '#e !r#ntre actele mele de !ro!r#etate+ D>Arta(nan desc)#se o ,ec)e caset care / cea ntr-un col& al nc !er##$ !l#n cu !er(amente !r#,#toare la ! mntur#le 'am#l#e#

d>Arta(nan$ nstr #nate cu toatele de ,reo dou sute de an#$ %# scoase un str#( t de -ucur#e3 recunoscu ndat scr#sul mare al lu# "ort)os %#$ ce,a ma# *os$ cte,a rndur# m/( l#te de mna uscat a demne# sale consoarte+ Nu-%# ma# !#erdu ,remea s c#teasc scr#soarea3 # cuno%tea cu!r#nsul2 c ut de(ra- adresa+ Adresa era3 castelul du .allon+ "ort)os u#tase s ma# adau(e ,reo l mur#re+ n mndr#a sa$ credea c toat lumea tre-u#e s %t#e unde se a'l castelul c ru#a el # d duse numele+ 5 ; -l #a na#-a de n'umurat0 #/-ucn# d>Arta(nan+ A r mas nesc)#m-at+ Cu toate astea$ m#-ar '# con,en#t de m#nune s -nce! cu el$ dat '##nd c n-are ne,o#e de !arale$ el care a mo%ten#t o!t sute de m## de l#,re de la *u!n CoIuenard+ .a s /#c a%a$ !e cel ma# -un d#ntre e# #a-l de unde nu-#0 At)os s-o '# !rost#t d#n !r#c#na - utur##+ Ct des!re Aram#s$ sta tre-u#e c s-a cu'undat n ru( c#une+ D>Arta(nan %# arunc nc o dat oc)## !e scr#soarea lu# "ort)os+ A,ea un !ost scri!tum, %# acest !ost scri!tum (l su#a3 (Scriu cu aceeai !o"t vrednicului nostru !rieten 'ramis, la el, la mnstire.* 5 6La el la mn st#re80 Da$ dar care mn st#reG ;nt dou sute de mn st#r# n "ar#s %# ,reo tre# m## n Fran&a+ 4#-a!o#$ !oate c -n cl#!a cnd a #ntrat la mn st#re %#-a sc)#m-at !entru a tre#a oar numele+ A)$ dac n-a% '# un a(eam#u ntr-ale teolo(#e# %# m#-a% am#nt# -arem de su-#ectul te/e# des!re care ,or-ea cu atta !r#ce!ere la CrQ,ecoeur cu !reotul d#n Montd#d#er %# cu su!er#orul #e/u#&#lor$ a% %t# ce doctr#n ndr (e%te %# m#-a% da seama c ru# s'nt a !utut s -%# nc)#ne ,#a&a+ Hm$ dar dac ma% duce la card#nal %# #-a% cere o )rt#e la mna ca s #ntru n or#ce mn st#re$ c)#ar %#-n alea de c lu( r#&eG Ar '# o #dee %# !oate c a%a l-a% ( s# !e unde,a !recum A)#le+++ Da$ numa# c asta ar nsemna s -m# recunosc de la nce!ut ne!ut#n&a %#-a% !#erde !e loc ncrederea card#nalulu#+ Ce# mar# nu snt recunosc tor# dect dac 'ac# #m!os#-#lul !entru e#+ 6Dac asta era cu !ut#n& $ s!un e#$ a% '# ' cut-o s#n(ur+8 4# ce# mar# au dre!tate+ Ia sta# !u&#n$ s ,edem+ Am !r#m#t o scr#soare %# de la el$ dra(ul meu !r#eten$ do,ad c -m# cerea c)#ar un m#c ser,#c#u$ !e care # l-am %# ' cut+ A)$ da0 Dar unde-o# '# !us scr#soareaG D>Arta(nan se (nd# !u&#n$ a!o# se duse s!re cu#er$ unde-# atrnau )a#nele ,ec)#2 c ut ,estonul !e care # !urtase n ABKU %#$ cum era ordonat d#n '#re$ l ( s# la locul %t#ut+ ;cotoc# !r#n -u/unare %# scoase la #,eal o 'oa#e de )rt#e3 era tocma# scr#soarea lu# Aram#s+ (%omnule d3'rtagnan 4 scr#a el 1 a"l c am avut o ceart cu un oarecare gentilom, care mi a dat ntlnire ast sear, n #ia2a legal5 cum snt om al .isericii i ntlnirea ar !utea s mi duneze, dac a

destinui o altuia dect unui !rieten att de sigur ca dumneata, 2i scriu ca s m nso2eti. Voi intra !rin strada 6euve Sainte )atherine5 su. al doilea "elinar, !e drea!ta, 2i vei gsi adversarul. Eu, cu al meu, voi "i su. al treilea. 'l dumitale, ARAMI;8 De ast dat 1 n#c# un cu,nt de r mas -un+ D>Arta(nan ncerc s -%# adune am#nt#r#le2 se dusese la ntln#re$ %# ntln#se ad,ersarul$ al c ru# nume nu l-a a'lat n#c#odat $ # str !unse -ra&ul cu o stra%n#c lo,#tur de s!ad %# a!o# se a!ro!#ase de Aram#s$ care #s!r ,#se lu!ta %# ,enea s!re el+ 5 Data0 #-a s!us Aram#s+ Cred c l-am uc#s$ neo-r /atul+ Dar$ dra( !r#etene$ dac a# ne,o#e de m#ne$ %t## c -&# snt de,otat tru! %# su'let+ 4# Aram#s #-a strns mna %# s-a !#erdut !e su- arcade+ "r#n urmare nu %t#a des!re Aram#s ma# multe dect %t#a des!re At)os %# "ort)os$ %# trea-a asta nce!ea s -l su!ere$ cnd # se ! ru c aude un /(omot de (eam s!art la el n oda#e+ ;e (nd# numa#dect la !un(a cu -an# nc)#s n scr#n %# se re!e/# ntr-acolo+ Nu se n%elase2 n cl#!a cnd el #ntra !e u% $ un om #ntra !e 'ereastr + 5 A)a$ t#c losule0 str#( d>Arta(nan$ cre/nd c are de-a 'ace cu un -or'a%$ %# !use mna !e s!ad + 5 Domnule$ se tn(u# omul$ n numele cerulu#$ ,r&# sa-#a n teac $ nu m omor&# ' r s m asculta&#+ Nu snt )o&$ ! catele mele0 ;nt un cet &ean c#nst#t %# cu stare$ -a nc %# !ro!r#etar+ M numesc+++ E#$ dar dac nu m n%el$ dumnea,oastr snte&# domnul d>Arta(nan0 5 4# tu "lanc)et0 #/-ucn# locotenentul+ 5 Data s , slu*esc$ domnule0 s!use "lanc)et n culmea 'er#c#r##+ Dac ma# snt n stare de asta+ 5 "oate c da$ rost# d>Arta(nan+ Dar c#ne dracu te !une s (one%t# !e aco!er#%ur# la %a!te d#m#nea&a$ n to#ul lu# #anuar#eG 5 Domnule$ (l su# "lanc)et$ tre-u#e s %t#&#+++ De 'a!t$ !oate c-ar '# -#ne s nu %t#&#+++ 5 ; ,edem des!re ce-# ,or-a$ #-o ntoarse d>Arta(nan+ Ma# nt# ns !une un %ter(ar n (eam %# tra(e !erdeaua+ "lanc)et se su!use ndat + 5 E#G ' cu d>Arta(nan cnd acesta #s!r ,#+ 5 Domnule$ nce!u "lanc)et$ !re, / tor+ na#nte de toate$ , ro( s -m# s!une&# cum , a,e&# cu domnul de Roc)e'ortG 5 Cum nu se !oate ma# -#ne+ Dro/a,0 4t## doar c Roc)e'ort este ast /# unul d#ntre ce# ma# -un# !r#eten# a# me#+ 5 A)$ stra%n#c0 5 Dar ce amestec are Roc)e'ort cu 'elul sta de a ! trunde la m#ne n oda#eG 5 " #$ tocma# asta e$ domnule0 Tre-u#e s , s!un d#n !r#ma cl#! c domnul de Roc)e'ort este+++

"lanc)et %o, #+ 5 La na#-a0 -om- n# d>Arta(nan+ 4t#u -#ne$ la 9ast#l#a+ 5 Ad#c era acolo$ l ndre!t "lanc)et+ 5 Cum$ eraG0 exclam d>Arta(nan+ A a,ut cum,a norocul s sca!eG 5 A)$ domnule$ se nsu'le&# la rndu-# "lanc)et+ Dac dumnea,oastr s!une&# c sta-# noroc$ atunc# e -#ne2 tre-u#e s ma# %t#&# c #er#$ du! cum se !are$ s-a tr#m#s la 9ast#l#a du! domnul de Roc)e'ort+ 5 E#$ la na#-a$ cum s nu %t#u$ doar eu nsum# am 'ost s -l aduc0 5 D#n 'er#c#re !entru el$ altc#ne,a l-a dus nd r t$ nu dumnea,oastr 2 c c#$ dac ,-a% '# recunoscut n escort $ crede&#-m $ domnule$ cum , !ort un mare res!ect+++ 5 Ma# de!arte$ do-#tocule0 Ha#de$ s!une$ ce s-a ntm!latG 5 ; ,ede&#3 !e la *um tatea str /## Ferronner#e$ tr sura cu domnul de Roc)e'ort a trecut !r#n m#*locul une# mul&#m# de oamen#$ %# osta%## d#n escort s-au a!ucat s -# m-rnceasc !e cet &en#$ d#n care !r#c#n s-au strn#t murmure2 ntemn#&atul$ (nd#nd c # s-a #,#t un !r#le* tare !r#eln#c$ a str#(at c#ne este %# a cerut a*utor+ Eu eram acolo$ am au/#t deslu%#t numele contelu# de Roc)e'ort$ m#-am adus am#nte c el m-a ' cut ser(ent n re(#mentul !#emonte/ %# atunc# am str#(at n (ura mare c -n tr sura se a'l un ntemn#&at$ !r#eten al ducelu# de 9eau'ort+ Ct a# cl#!#$ r /mer#&a a 'ost (ata$ ca## o!r#&#$ escorta !us !e 'u( + n ,remea asta$ am desc)#s u%a tr sur##$ domnul de Roc)e'ort a s r#t *os %# s-a !#erdut n mul&#me+ D)#n#onul a ' cut ca tocma# atunc# s a!ar o !atrul $ care s-a un#t cu escorta %# s-a n !ust#t asu!ra noastr + M-am strecurat !e du! col&ul str /## T#Iuetonne %#$ cum urm r#tor## erau a!roa!e$ m-am ascuns n casa de al tur#2 osta%## au ncercu#t casa %# au scotoc#t !este tot$ dar de(ea-a$ c c# eu ( s#sem la catul al c#nc#lea o '##n& m#loas care m-a ascuns su- n#%te saltele+ Am stat tot t#m!ul acolo n ascun/ toare$ sau$ ma# -#ne /#s$ a!roa!e tot t#m!ul !n la /#u %#$ cu(etnd c $ de a%te!t s se nsere/e$ #a ar !utea sa ,#n %# s ncea! #ar cu scotoceala$ m#-am luat #n#ma-n d#n&# %# m-am 'ur#%at !e su- stre%#n#$ c utnd ma# nt# o #ntrare %# a!o# o #e%#re$ ad#c o cas ne! /#t + Iat !o,estea mea$ domnule$ %# !e cu,nt de c#nste$ a% '# de/n d *du#t dac nu ,-ar '# !e !lac+ 5 Ctu%# de !u&#n$ /#se d>Arta(nan+ D#m!otr#, $ snt (ro/a, de mul&um#t$ !e le(ea mea$ s -l %t#u !e Roc)e'ort l#-er+ Dar s %t## c dac oamen## re(elu# !un mna !e t#ne$ te s!n/ur ' r !#c de m#l + 5 Cum na#-a s nu %t#u0 sus!#n "lanc)et+ Tocma# de-asta m#-e 'r#c $ %# tocma# de asta snt att de -ucuros c am dat #ar !este dumnea,oastr $ '##ndc n#men# nu !oate s m ascund ma# -#ne ca dumnea,oastr $ numa# s ,re&#+ 5 .reau$ rost# d>Arta(nan+ Cu dra( #n#m $ de%#$ dac se a'l c am ad !ost#t un r /,r t#t$ m# !#erd (radul+ N#c# ma# mult$ n#c# ma# !u&#n+ 5 O$ domnule$ %t#&# -#ne c m#-a% !une n *oc %# ,#a&a !entru dumnea,oastr +

5 A# !utea s adau(# c &#-a# !us-o n *oc ntr-o ,reme$ "lanc)et+ Eu nu u#t dect lucrur#le !e care tre-u#e s le u#t$ dar des!re asta ,reau s m# am#ntesc+ ;ta# colo !e scaun %# m nnc l#n#%t#t$ c c# -a( de seam ce oc)# 'ac# la -ucatele r mase !e mas de-a-sear + 5 Da$ domnule$ '##ndc dula!ul ,ec#ne# era tare s rac n lucrur# ma# ac t r##$ %# de #er# de la am#a/ n-am !us n (ur dect o 'el#e de !#ne uns cu dulcea& + Nu ,or-esc eu de r u dulc#ur#le$ dac ,#n la locul lor %# la t#m!ul !otr#,#t$ dar c#na d#n a*un m# s-a ! rut un 'leac$ / u a%a0 5 9#etul - #at0 l c #n d>Arta(nan+ Ha#de$ !otole%te-&# 'oamea0 5 A)$ domnule$ m# sal,a&# !entru a doua oar ,#a&a$ murmur "lanc)et+ 4#$ a%e/ndu-se la mas $ nce!u s n'ulece ca n 'rumoasele /#le de !e strada Fosso?eurs+ D>Arta(nan cont#nu s se !l#m-e n lun( %# n lat2 cnt rea n m#nte ce 'oloase !utea tra(e d#n ntln#rea cu "lanc)et$ n aceste m!re*ur r#+ ntre t#m!$ "lanc)et mnca de /or$ ,rnd s -%# scoat !rleala ceasur#lor ct r -dase de 'oame+ ntr-un tr/#u scoase un o'tat !l#n de mul&um#re$ m rtur#e c $ du! o asemenea ar,un stra%n#c $ ,a 'ace un m#c !o!as+ 5 E#$ (l su# d>Arta(nan$ socot#nd c a ,en#t cl#!a s treac la ntre- r#+ ; le lu m !e toate la rnd+ 4t## unde se a'l At)osG 5 Nu$ domnule$ r s!unse "lanc)et+ 5 Drace0 %t## unde se a'l "ort)osG 5 Cu att ma# !u&#n+ 5 E#$ dr c#a draculu#0 5 Dar Aram#sG 5 N#c# att+ 5 "e to&# drac##0 5 ; ,ede&#$ morm # "lanc)et cu aerul lu# !#%#c)er+ 4t#u unde-# 9a/#n+ 5 Cum$ %t## unde-# 9a/#nG 5 Da$ domnule+ 5 4# unde esteG 5 La Notre-Dame+ 5 " # ce 'ace el la Notre-DameG 5 E !aracl#ser+ 5 9a/#n$ !aracl#ser la Notre-DameG0 E%t# s#(urG 5 Foarte s#(ur2 doar l-am , /ut %#-am stat de ,or- cu el+ 5 El tre-u#e s %t#e unde-# st !nu-s u+ 5 F r n#c# o ndo#al + D>Arta(nan r mase !u&#n !e (ndur#$ a!o# %# lu mant#a %# s!ada %# d du s !lece+ 5 Domnule$ se tn(u# "lanc)et+ M l sa&# a%a n ,o#a soarte#G Dnd#&#-, c -n dumnea,oastr m#-am !us toata n de*dea0 5 C doar n-au s ,#n s te caute a#c#$ !u'n# d>Arta(nan+ 5 4# dac ,#ne c#ne,aG scnc# !re, / torul "lanc)et+ Dnd#&#-, c !entru to&# a# case#$ care nu m-au , /ut #ntrnd$ nu-s dect un )o&+

5 A# dre!tate$ ncu,##n& d>Arta(nan+ Ia s!une$ %t## ,reun d#alect de !e la no#G 5 9a ce,a ma# mult dect atta$ domnule$ r s!unse "lanc)et+ 4t#u o l#m- str #n $ ,or-esc 'lamanda+ 5 4# unde dracu a# n, &at-oG 5 n Arto#s$ unde-am ' cut r /-o#ul t#m! de do# an#+ Asculta&#+ 7oeden morgen, m8nheer$ 9t: .en .egeera8 te ;eeten the ge sond hects omstand. 5 Ce ,rea s /#c astaG 5 9un /#ua$ domnule0 M (r -esc s , -ntre- cum o duce&# cu s n tatea+ 5 4#-a%a ce,a se c)eam la e# l#m- de ,or-#t0 Dar n-are a 'ace$ !entru no# asta !#c de m#nune$ )ot r d>Arta(nan+ D Arta(nan se duse la u% $ str#( un - #at %#-# !orunc# s -# dea de ,este 'rumoase# Ma(dalena s urce !n la el+ 5 Ce 'ace&#$ domnuleG se n(ro/# "lanc)et+ .re&# s ncred#n&a&# ta#na noastr une# 'eme#G0 5 F## !e !ace$ asta n-o s su'le o ,or- + n cl#!a aceea se ar t %# )an(#&a+ .en#se ntr-un su'let$ /m-#toare$ a%te!tndu-se s -l ( seasc !e d>Arta(nan s#n(ur2 dar cnd d du cu oc)## de "lanc)et$ se trase na!o#$ u#m#t + 5 ;cum!a mea (a/d $ /#se d>Arta(nan$ &# !re/#nt !e 'ratele dum#tale care ,#ne d#n Flandra %# !e care l #au n slu*-a mea !entru cte,a /#le+ 5 Fratele meuG0 ' cu )an(#&a d#n ce n ce ma# m#rat + 5 ;!une -un ( s#t sor## dum#tale$ master "eter+ 5 Vil:om, zuster$ /#se "lanc)et+ 5 7oeden da8, .roer$ r s!unse )an(#&a$ -u#m c#t + 5 U#te cum st trea-a$ rost# d>Arta(nan+ Domnul este 'ratele t u$ !e care !oate c nu-l cuno%t#2 n sc)#m-$ l cunosc eu3 a !#cat de la Amsterdam+ Ct l#!sesc$ da-# ce,a )a#ne s se m-race2 cnd m ntorc$ ad#c !este un ceas$ ,## %# m#-l !re/#n&# %#$ ascultnd de ,or-a ta$ '##ndc el nu %t#e o -oa-a 'ran&u/e%te$ cum nu !ot s -&# re'u/ n#m#c$ l #au n slu*-a mea$ a# !r#ce!utG 5 A% !utea s!une c ()#cesc ce ,re# de la m#ne %# asta m#-e destul$ murmur Ma(dalena+ 5 E%t# o 'eme#e de ne!re&u#t$ 'rumoasa mea (a/d $ %# m -#/u# !e t#ne+ Du! care$ ' cnd un semn !l#n de n&eles lu# "lanc)et$ d>Arta(nan #e%# !e u% %# se ndre!t s!re Notre-Dame+

.III DE;"RE FELURITELE NRURIRI "E CARE "OATE ;H LE AI9H O 7UMHTATE DE "I;TOL A;U"RA UNUI "ARACLI;ER 4I A;U"RA UNUI CO"IL

DIN COR D>Arta(nan a!uc !e "ont-Neu'$ 'el#c#tndu-se c l-a re( s#t !e "lanc)er$ c c# de%# a,ea aerul de a-# '# dat o mn de a*utor acestu# 'l c u cumsecade n real#tate$ el$ "lanc)et$ # d dea o mn de a*utor lu# d>Arta(nan+ ntr-ade, r$ n cl#!a de 'a& n#m#c nu !utea s -# !r#nd ma# -#ne dect un slu*#tor cura*os %# a(er la m#nte+ Ce-# dre!t$ du! toate !ro-a-#l#t &#le$ "lanc)et n-a,ea s r mn !rea mult ,reme n ser,#c#ul lu#2 dar$ relundu-%# starea soc#al d#n strada Lom-ards$ "lanc)et # r mnea recunosc tor lu# d>Arta(nan$ care$ ascun/ndu-l$ # sal,ase ,#a&a cum s-ar /#ce$ %# !e d>Arta(nan nu-l st#n()erea s a#le( tur# cu -ur()e/#a$ ntr-un moment cnd ea se !re( tea s lu!te m!otr#,a cur&##+ ;e c)ema c are !e c#ne,a n ta- ra du%man $ %#$ !entru un om de #ste&#mea lu# d>Arta(nan$ cele ma# nesemnate 'leacur# !uteau aduce lucrur# mar#+ n aceast stare su'leteasc $ destul de mul&um#t de norocul a,ut %# de el nsu%#$ d>Arta(nan a*unse la Notre-Dame+ Urc tre!tele$ #ntr n -#ser#c %#$ adresndu-se unu# n(r#*#tor al l ca%ulu#$ care m tura ntr-o ca!el $ ntre- dac nu-l cunoa%te !e domnul 9a/#n+ 5 Domnul 9a/#n$ !aracl#serulG s!use n(r#*#torul+ 5 C)#ar el+ 5 U#te-l colo$ la slu*- $ n ca!ela ;'#nte# Fec#oare+ D>Arta(nan tres r# de -ucur#e$ c c#$ or#ce #-ar '# n%#rat "lanc)et$ # se ! rea c n#c#odat nu o s -l ( seasc !e 9a/#n2 acum ns $ cnd &#nea n mn un ca! t al '#rulu#$ ,o#a cu or#ce c)#! s -l a!uce %# !e cel lalt+ ;e duse %# n(enunc)e n 'a&a ca!ele#$ ,rnd s nu-%# sca!e omul d#n oc)#+ D#n 'er#c#re$ toat slu*-a era doar o c#tan#e %# tre-u#a s se #s!r ,easc ndat + D>Arta(nan$ care nu ma# %t#a s se roa(e %# n#c# nu se (nd#se s -%# #a o carte de ru( c#un#$ se 'olos# de acest r (a/ ca s -l cercete/e !e 9a/#n+ 9a/#n %# !urta ,e%mntul cu e(al m re&#e %# ncntare+ "r#ce!ea# lesne c a a*uns$ or# ma# a,ea !u&#n !n s a*un( !e culmea am-#&##lor lu# %# c mucarn#&a m!odo-#t cu ar(#nt !e care o &#nea n mn # se ! rea tot att de ,redn#c de c#nste ca %# -astonul de comandant !e care Cond: l-a a/,rl#t sau nu l-a a/,rl#t n l#n##le du%manulu#$ n - t l#a de la Fr#-ur(+ n' &#%area lu# su'er#se o sc)#m-are$ care se !otr#,ea de m#nune$ ca s /#cem a%a$ cu ,e%mntul ce-l !urta+ Tru!ul # se rotun*#se$ su!unndu-se !arc %# el cer#n&elor ta(me# -#ser#ce%t#+ Ct des!re mutr $ ! r&#le ascu&#te ale o-ra/ulu# se nete/#ser + Nasul era acela%# de od#n#oar $ dar o-ra*##$ m!l#n#ndu-se$ tr (eau n r#le d#ntr-o !arte %# d#n alta2 - r-#a-# era o (u% re, rsat 2 asta nu era (r s#me$ c# -u) #al $ care # nc)#dea !n %# oc)##2 ! rul rete/at cu,#o%e%te # aco!erea 'runtea !n a!roa!e de s!rncene+ La dre!t ,or-#nd$ 'runtea lu# 9a/#n nu era ma# lat de un de(et %# *um tate n#c# !e ,remea cnd o !urta desco!er#t + "reotul #s!r ,# slu*-a tocma# cnd #s!r ,# %# d>Arta(nan s -l

cercete/e !e 9a/#n2 rost# cu,#ntele s'#nte de nc)e#ere %#$ s!re u#m#rea lu# d>Arta(nan$ se retrase dndu-%# -#necu,ntarea$ !e care to&# o !r#meau n (enunc)#+ Dar u#m#rea lu# d>Arta(nan se st#nse n cl#!a cnd recunoscu ntr-nsul !e nsu%# ,#carul$ ad#c !e ,est#tul 7ean-FranTo#s de Dond?$ care$ n acea ,reme$ !res#m&#nd rolul ce a,ea s *oace$ nce!ea$ mul&um#t dan##lor sale$ s de,#n 'oarte !o!ular+ Tocma# n sco!ul de a-%# s!or# aceast !o!ular#tate$ o'#c#a d#n cnd n cnd slu*-a de d#m#nea& $ slu*- la care de o-#ce# numa# oamen## d#n !o!or luau !arte+ D>Arta(nan n(enunc)e$ ca to&# ce# d#n *ur$ !r#m# %# el -#necu,ntarea %# %# ' cu semnul cruc##2 dar n cl#!a cnd 9a/#n trecu !e ln( el$ cu oc)## r#d#ca&# s!re cer$ ! %#nd um#l cel d#n urm $ d>Arta(nan l a!uc de !oala anter#ulu#3 9a/#n %# !o(or !r#,#r#le %# ' cu un salt nd r t$ ca %# cum ar '# , /ut un %ar!e+ 5 Domnul d>Arta(nan0 n( #m el+ Vade retro, Satanas$... 5 E)$ dra(ul meu 9a/#n$ s!use o'#&erul r/nd$ u#te cum %t## tu s !r#me%t# un ,ec)# !r#eten0 5 Domnule$ #-o ntoarse 9a/#n$ ade, ra&## !r#eten# a# unu# cre%t#n snt ce# care-l a*ut s -%# a'le mntu#rea$ %# nu ce# care-l a-at de la calea cea drea!t + 5 Nu te !r#ce!$ 9a/#n$ s!use d>Arta(nan+ 4# nu , d cum a% !utea '# o !#ed#c n calea mntu#r## tale+ 5 A&# u#tat$ domnule$ r s!unse 9a/#n$ c era ct !e ce s s!ul-era&# !entru totdeauna !ut#n&a de mntu#re a -#etulu# meu st !n$ %# c $ de-ar '# 'ost du! dumnea,oastr $ s-ar '# dat !#er/an#e#$ r -mnnd mu%c)etar$ atunc# cnd c)emarea sa l m-oldea cu atta n'ocare c tre -#ser#c + 5 Dra(ul meu 9a/#n$ cont#nu d>Arta(nan$ , /ndu-m a#c# ar tre-u# s n&ele(# c m-am sc)#m-at mult n toate !r#,#n&ele3 ,rsta aduce n&ele!c#une+ 4# cum n-am n#c# o ndo#al ca st !nul t u e !e cale s -%# a'le mntu#rea$ am ,en#t s -m# s!u# unde se ( se%te$ ca s m a*ute cu !o,a&a lu# s 'ac la 'el+ 5 ;!une&# ma# de(ra- c ,re*# s -l tr&# #ar %# cu dumnea,oastr s!re cele lume%t#+ D#n 'er#c#re$ ad u( 9a/#n$ )a-ar n-am !e unde o '#$ c c#$ cum sntem ntr-un s'nt l ca%$ n-a% ndr /n# s m#nt+ 5 Cum0 #/-ucn# d>Arta(nan$ de/am (#t la culme+ Nu %t## unde se a'l Aram#sG 5 Ma# nt#$ s!use 9a/#n$ Aram#s era un nume de !#er/an#e$ n Aram#s st !#tulat ;#mara$ care-# nume de d#a,ol %#$ s!re norocul s u$ st !nul meu s-a le! dat !entru totdeauna de numele sta+ 5 A%a e$ ncu,##n& d>Arta(nan$ )ot rt s a#- r -dare !n la ca! t+ Nu !e Aram#s$ c# !e a-atele d>Her-la? l c utam+ Ha#de$ dra(ul meu 9a/#n$ s!une-m# unde se a'l + 5 N-a&# au/#t$ domnule d>Arta(nan$ cnd ,-am s!us c )a-ar n-amG 5 Am au/#t$ cum nu$ dar &# r s!und c a%a ce,a e cu ne!ut#n& + 5 4# totu%# sta-# ade, rul$ ade, rul curat+ ;'ntul ade, r+ D>Arta(nan se l mur# c nu ,a scoate n#m#c de la 9a/#n2 era , d#t c 9a/#n m#n&ea2 dar m#n&ea cu atta con,#n(ere %# ndr*#re$ nct

()#cea# cu u%ur#n& c nu-%# ,a lua ,or-a nd r t+ 5 "rea -#ne$ 9a/#n0 rost# d>Arta(nan+ Dac nu %t## unde-&# este st !nul$ s nu ma# ,or-#m de asta %# s ne des! r&#m ca n#%te -un# !r#eten#+ U#te$ &#ne de la m#ne o *um tate de !#stol$ s -e# n s n tatea mea+ 5 Eu nu -eau$ domnule$ /#se 9a/#n$ m!#n(nd cu un aer m re& ntro !arte mna o'#&erulu#+ 9 utura-# doar !entru ce# str #n# de -#ser#c + 5 Incoru!t#-#l0 murmur d>Arta(nan+ ;e &#ne ()#n#onul sca# de ca!ul meu$ / u a%a+ 4# cum d>Arta(nan$ 'urat de (ndur#$ l sase d#n mn !oala anter#ulu#$ 9a/#n se 'olos# ndat de l#-ertate %# se smuc# #ute s!re altar$ unde nu se s#m&# n s#(uran& dect du! ce trase u%a du! el+ D>Arta(nan r mase nem#%cat$ adnc#t n (ndur#$ cu oc)## a&#nt#&# asu!ra u%## care !usese o sta,#l ntre el %# 9a/#n$ cnd deodat $ s#m&# cum c#ne,a d#n s!ate l m!un(e cu de(etul n um r+ ;e ntoarse numa#dec#t %# era ct !e ce sa scoat un str#( t de m#rare$ dar cel care l m!unsese n um r cu de(etul$ duse acest de(et la -u/e$ n semn de t cere+ 5 Tu a#c#$ dra(ul meu Roc)e'ortG0 %o!t# el+ 5 ;sst0 ' cu Roc)e'ort+ 4t#a# c snt l#-erG 5 Am a'lat-o de la cel ma# ndre!t &#t s m#-o s!un + 5 De la c#neG 5 De la "lanc)et+ 5 Cum$ de la "lanc)etG 5 F#re%te+ El te-a sal,at+ 5 "lanc)et0+++ ntr-ade, r$ m# s-a ! rut c -l recunosc+ Asta do,ede%te$ dra(ul meu$ c -#nele e ntotdeauna r s!l t#t+ 5 4# ce te-aduce a#c#G 5 Am ,en#t s mul&umesc Domnulu# !entru norocul de a m ,edea #ar %# l#-er$ /#se Roc)e'ort+ 5 4# altce,a n#m#cG F##ndc - nu#esc c asta nu-# totul+ 5 ; !r#mesc !orunc#le ,#carulu#$ s ,edem dac nu !utem !une ce,a la cale$ sa tur-e Ma/ar#n+ 5 Nes -u#tule0 O s-a*un(# d#n nou la 9ast#l#a+ 5 O)0 Ct des!re asta$ am eu (r#* s m ! /esc$ te-as#(ur0 E m#nunat s te %t## su- cerul l#-er0 De aceea$ urm Roc)e'ort$ tr (nd aerul$ cu nesa& n !#e!t 1 !lec s 'ac o !l#m-are la &ar $ dau o ra#t !r#n !ro,#nc#e+ 5 Ia te u#t 0 se m#r d>Arta(nan+ 4# eu la 'el0 5 4#$ dac nu-s !rea cur#os$ a% !utea s te ntre- unde te duc#G 5 M duc s -m# caut !r#eten##+ 5 Care !r#eten#G 5 Ce# des!re care m-a# ntre-at #er#+ 5 At)os$ "ort)os %# Aram#sG "e e# # cau&#G 5 Da+ 5 "e cu,nt de onoareG

5 Ce-# de m#rare n astaG 5 N#m#c+ E c#udat+ 4# d#n !artea cu# # cau&#G 5 &# da# seama d#n !artea cu#+ 5 Da$ des#(ur+ 5 D#n nenoroc#re$ nu %t#u !e unde snt+ 5 4# nu a# n#c# un m#*loc sa a'l# ce,a des!re e#G A%tea!t o!t /#le %#&# dau eu ,e%t#+ 5 O!t /#le e !rea mult2 tre-u#e s -# ( sesc n tre# /#le+ 5 Tre# /#le e !rea !u&#n$ r s!unse Roc)e'ort+ Fran&a e mare+ 5 N-are a 'ace$ cuno%t# cu,ntul tre.uie5 cu a*utorul lu# !o&# 'ace multe+ 5 4# cnd !orne%t# n c utarea lorG 5 Am %# !orn#t+ 5 Noroc0 5 4# &#e$ drum -un0 5 "oate c ne ma# ntln#m !e unde,a+ 5 Nu !rea cred+ 5 C#ne %t#e0 ntm!larea e !l#n de toane+ 5 Ad#o0 5 La re,edere0 A$ s nu u#t3 dac Ma/ar#n &# ,or-e%te de m#ne$ s!une-# c &#-am cerut s -# da# de %t#re cum c n curnd o s ,ad dac snt !rea - trn !entru a ma# '# -un de ce,a$ a%a cum socote%te el+ 4# Roc)e'ort se de! rt cu unul d#n acele /m-ete dr ce%t#$ care od#n#oar l ' cuser !e d>Arta(nan s s#mt de attea or# c -l trec '#or##2 dar de ast dat $ d>Arta(nan l !r#,# ' r team %#$ /m-#ndu-# la rndul s u cu un aer melancol#c$ !e care numa# aceste am#nt#r# !uteau s -l a%tearn !e c)#!ul s u$ s!use3 5 Du-te$ d#a,ole$ %# ' tot ce ,re#$ !u&#n m# !as 3 o a doua Constan& nu ma# ex#st !e lume0 ntorcndu-se$ d>Arta(nan l , /u !e 9a/#n$ care-%# scosese ,e%m#ntele -#ser#ce%t# %# st tea de ,or- cu n(r#*#torul c ru#a el$ d>Arta(nan$ # ceruse l mur#r# #ntrnd n s'ntul l ca%+ 9a/#n ! rea st !n#t de o mare nsu'le&#re %# %# tot ,ntura !r#n aer -ra&ele-# scurte %# (roase+ D>Arta(nan !r#ce!u c 9a/#n # cerea$ du! toate !ro-a-#l#t &#le$ s tac mlc n ce-l !r#,ea+ Folos#ndu-se de neaten&#a celor do# slu*#tor# a# -#ser#c##$ d>Arta(nan se strecur a'ar d#n catedral %# se ascunse du! col&ul str /## Canettes+ 9a/#n nu !utea s !lece ' r s '#e , /ut d#n locul unde st tea d>Arta(nan+ Du! ,reo c#nc# m#nute de a%te!tare$ 9a/#n se #,# n u%a -#ser#c##2 se u#t n toate ! r&#le s ,ad dac nu e !nd#t$ dar nu a,ea cum s -l / reasc !e o'#&erul nostru$ care doar scotea ca!ul de du! col&ul une# case$ a'lat la ,reo c#nc#/ec# de !a%# ma# ncolo+ L#n#%t#t$ se ncumet s o !orneasc s!re strada Notre-Dame+ D>Arta(nan se (r -# s #as d#n ascun/ toare %# a*unse la ,reme ca s -l ,ad dnd col&ul str /## 7u#,er#e %# #ntrnd !e strada Calandre$ ntr-o cas cur &#c + De aceea o'#&erul

nostru nu se ndo# n#c# o cl#! c numa# n casa asta !utea sa locu#asc ,redn#cul !aracl#ser+ D>Arta(nan se 'er# s ntre-e !e c#ne,a d#n cas 2 !ortarul$ dac era un !ortar$ 'usese !re,en#t d#na#nte$ #ar dac nu era !ortar$ cu c#ne s ,or-easc G Trecu !ra(ul une# crc#um#oare$ a'lat la ncruc#%area str /## ;a#ntElo# cu strada Calandre %# ceru o can cu )#!ocras+ 9 utura asta se !re( tea cam ntr-o *um tate de ceas3 d>Arta(nan a,ea t#m! -erec)et s #scodeasc !e c#ne,a des!re 9a/#n$ ' r s dea de - nu#t+ E r# n nc !ere un %tren(ar de ,reo do#s!re/ece$ cel mult c#nc#s!re/ece an#$ cu un aer de/()e&at$ !e care !arc l ma# , /use cu dou /ec# de m#nute na#nte$ m-r cat n st#)ar$ n c)#! de co!#l de cor+ Intr n ,or- cu el %#$ cum ucen#cul ntr-ale !reo&#e# nu a,ea n#m#c de ascuns$ d>Arta(nan a'l c $ de la %ase la nou d#m#nea&a$ era co!#l de cor de -#ser#c $ #ar de la noua !n la m#e/ul no!&##$ - #at de !r , l#e+ "e cnd ,or-ea cu !u%t#ul$ c#ne,a aduse un cal la !oarta case# lu# 9a/#n+ Calul era cu %aua %# cu 'rul !e el+ Du! o cl#! se ar t %# 9a/#n+ 5 Ia te u#t $ /#se co!#lul$ !aracl#serul nostru o !orne%te la drum+ 5 4# unde se duceG ntre- d>Arta(nan+ 5 " # de$ )a-ar n-am+ 5 &# dau o *um tate de !#stol dac a'l#$ ' ( du# d>Arta(nan+ 5 M#eG #/-ucn# co!#lul$ cu oc)## str luc#nd de -ucur#e+ Dac a'lu unde a !orn#t-o 9a/#nG0 Nu-# mare (reutate+ Nu cum,a rde&# de m#neG 5 Nu$ !e c#nstea mea de o'#&er+ U#te-l colea+ 4#-# ar t -anul ademen#tor$ ns ' r s #-l dea+ 5 M duc s -l ntre-+ 5 A%a c)#ar c nu a'l# n#m#c$ l o!r# d>Arta(nan+ A%tea!t s !lece$ %# !e urm $ (ata0 ntrea- $ #scode%te$ a'l + Te !r#,e%te cum 'ac#$ sta e al t u 1 %# ,r -anul n -u/unar+ 5 A)a$ !r#ce!0 se dum#r# !u%t#ul$ cu acel /m-et %#ret !e care nu-l ,e/# dect la %tren(ar## "ar#sulu#+ E#$ atunc# s-a%&e!t m+ Nu a%te!tar !rea mult+ Du! c#nc# m#nute$ 9a/#n o !orn# n tra! m runt$ /or#ndu-%# calul$ cu um-rela+ 9a/#n o-#%nu#a totdeauna s !oarte um-rela$ !e care o 'olosea %# n c)#! de cra,a% + A-#a d du col&ul str /## 7u#,er#e$ c !u%t#ul &%n# ca un co!o# !e urmele lu#+ D>Arta(nan se ntoarse la masa unde se a%e/ase$ ncred#n&at c nu ,or trece /ece m#nute %# el ,a %t# tot ce ,o#e%te s %t#e+ ntr-ade, r$ n#c# nu se scurser /ece m#nute %# !u%t#ul era na!o#+ 5 E#G ' cu ntre- tor d>Arta(nan+ 5 Data0 # d du !u%t#ul de ,este+ 4t#u totul+ 5 Unde-a !lecatG 5 9anul e tot al meuG 5 F#re%te0 Ha#$ /#+ 5 .reau s , d -anul+ Da&#-m#-l n#&el$ s , d dac nu cum,a e 'als+

5 U#te-l+ 5 He#$ *u!ne0 ,or-# !u%t#ul+ Domnul ,rea m run&#%+ Crc#umarul era la te*()ea+ Lu *um tatea de !#stol %#-# d du n sc)#m- -an# m run&#+ Co!#lul se (r -# sa !un -an## n -u/unar+ 5 4#-acum s!une$ unde-a !lecatG ntre- d>Arta(nan$ care-l urm r#se r/nd cu ct !r#ce!ere %t#e s n,rt o asemenea tre-u%oar + 5 A !lecat la No#s?+ 5 Cum de-a# a'latG 5 E#$ ce na#-a$ a 'ost 'loare la urec)e0 Am recunoscut calul !e care m celarul l nc)#r#a/ d#n cnd n cnd domnulu# 9a/#n+ 4# m#-am /#s c m celarul nu #-ar nc)#r#a calul ' r s -l ntre-e unde se duce$ cu toate c eu$ unul$ nu-l cred n stare !e domnul 9a/#n s o-oseasc un cal+ 5 4# m celarul &#-a s!us c domnul 9a/#n+++ 5 A !lecat la No#s?+ De alt'el se !are c se duce acolo mereu de dou -tre# or# !e s !t mn + 5 Tu a# 'ost la No#s?G 5 Cum nu$ de acolo-# do#ca mea+ 5 E ,reo mn st#re la No#s?G 5 4# nc una (ro/a, $ mn st#rea #e/u#&#lor+ 5 9un$ ' cu d>Arta(nan+ Nu ma# am n#c# o ndo#al 0 5 ;nte&# mul&um#t de m#neG 5 Da+ Cum te c)eam G 5 Fr#Iuet+ D>Arta(nan scoase la #,eal un ca#e&el$ n care nsemn numele - #atulu# %# adresa crc#um##+ 5 ;!une&#-m#$ domnule o'#&er$ ntre- !u%t#ul+ Ma# e rost de c%t#(at %# al&# -an#G 5 "oate c da$ r s!unse d>Arta(nan+ 4# cum a'lase ceea ce ,o#a$ !l t# - utura de care n#c# m car nu se at#nsese %# o !orn# /or#t s!re strada T#Iuetonne+

I@ CUM D>ARTADNAN$ CHUTNDU-L HHT-DE"ARTE "E ARAMI;$ L .EDE COCORAT "E CAL$ N ;"ATELE LUI "LANCHET A*uns acas $ d>Arta(nan , /u un om a%e/at ln( 'oc3 era "lanc)et$ dar un "lanc)et att de sc)#m-at n stra#ele !onos#te r mase de la 'u(arul - r-at al )an()#&e#$ nct a!roa!e nu-l ma# recuno%tea#+ Ma(dalena #-l !re/ent de 'a& cu to&# - #e&## de cor,oad + "lanc)et s!use cte,a cu,#nte ntr-o 'lamand ' r cusur$ o'#&erul r s!unse ce,a ntr-o ! s reasc !r#ce!ut numa# de el$ %# n,o#ala era (ata+ Fratele Ma(dalene# #ntra n slu*-a lu# d>Arta(nan+ "lanul lu# d>Arta(nan 'usese -#ne c)#-/u#t3 nu ,o#a s a*un( la

No#s? !e lum#n $ de team s nu '#e recunoscut+ A,ea dec# t#m! -erec)et na#nte$ '##ndc No#s? se a'la la tre#-!atru le()e de "ar#s$ !e drumul s!re Meaux+ Ma# nt# !rn/# ,rtos$ ceea ce !oate s '#e un !rost nce!ut atunc# cnd ,re# s -&# !u# ca!ul la trea- $ dar se do,ede%te o !re,edere stra%n#c atunc# cnd e ,or-a s -&# ostene%t# tru!ul2 a!o# %# sc)#m- m-r c m#ntea$ cu(etnd c tun#ca lu# de locotenent de mu%c)etar# ar !utea s dea na%tere la - nu#el#2 a!o# lua cea ma# a!r#( %# ma# sol#d s!ad d#ntre cele tre# cte a,ea$ !e care nu o !urta dect la /#le mar#3 a!o#$ c tre ora dou $ !orunc# s se !un %aua !e ce# do# ca# %#$ urmat de "lanc)et$ #e%# d#n ora% !e la -ar#era .#lette+ n casa n,ec#nat cu )anul$ "lanc)et era c utat de /or %# acum+ La ,reo le()e %# *um tate de "ar#s$ dndu-%# seama c $ n ner -darea lu#$ a !orn#t-o !rea de,reme la drum$ d>Arta(nan se o!r# n#&el la un )an$ l snd ca## s ma# r su'le3 )anul era t#cs#t de n#%te mutre cam deoc)eate$ care a,eau aerul c !un la cale c#ne %t#e ce !entru noa!tea aceea+ Un - r-at n' %urat ntr-o !eler#n se #,# n u% $ dar cnd d du cu oc)## de un str #n$ ' cu un semn cu mna %# do# d#ntre #nd#,#/## care -eau la o mas #e%#r ndat ca s ,or-easc cu el+ Ct des!re d>Arta(nan$ el se a!ro!#e ne! s tor de )an(#& $ se a!uc s -# laude ,#nul$ care nu era dect o *aln#c !o%#rc de Montreu#l$ aduse ,or-a des!re No#s? %# a'l c n sat nu se ( seau dect dou case ma# ar toase3 una era a monsen#orulu# ar)#e!#sco! al "ar#sulu#$ %# n ea locu#a n cl#!a de 'a& ne!oata acestu#a$ doamna duces de Lon(ue,#lle3 cealalt era o mnast#re de #e/u#&# %#$ ca de o-#ce#$ ( /du#a !e ace%t# cu,#o%# ! r#n&#+ Acum nu ma# a,ea n#c# o ndo#al + "e la ceasur#le !atru$ d>Arta(nan o !orn# ma# de!arte$ n !asul calulu#$ &#nnd s a*un( n sat doar la c derea no!&##+ Or$ atunc# cnd mer(# n !asul calulu#$ ntr-o /# de #arn $ su- un cer monort ce ,e()ea/ o !r#,el#%te monoton $ n-a# altce,a ma# -un de ' cut$ cum s!une La Fonta#ne$ dect ce 'ace #e!urele n ,#/u#na lu#3 s te (nde%t#2 dec#$ d>Arta(nan se (ndea$ %# "lanc)et la 'el+ Numa# c $ !recum ,om ,edea$ '#ecare %# a,ea (ndur#le lu#+ O anume ,or- a )an(#&e# ndrumase (ndur#le lu# d>Arta(nan !e un ' (a% anume2 ,or-a asta era numele doamne# de Lon(ue,#lle+ ntr-ade, r$ doamna de Lon(ue,#lle mer#ta s -&# 'ure (ndur#le3 era una d#ntre cele ma# de seam doamne ale re(atulu#$ era una d#ntre cele ma# 'rumoase 'eme# de la curte+ C s tor#t cu - trnul duce de Lon(ue,#lle$ !e care nu-l #u-ea$ trecuse ma# nt# dre!t amanta lu# Col#(n?$ uc#s d#n !r#c#na e# de c tre ducele de Du#se$ ntr-un duel n "#a&a Re(al 2 a!o# se ,or-#se de o !r#eten#e cam !rea a'ectuoas !e care ar '# a,ut-o !entru !r#n&ul de Cond:$ 'ratele e#$ %# care ar '# scandal#/at s!#r#tele t#morate de la curte2 n s'r%#t$ se ma# s!unea c o ur adnc %# ade, rat urmase aceste# !r#eten## %#$ tot du! cum se s!unea$ ducesa de Lon(ue,#lle a,ea n cl#!a de 'a& o le( tur !ol#t#c cu !r#n&ul de Marc#l#ac$ '#ul cel ma# mare al - trnulu# duce de La Roc)e'oucauld d#n care era !e cale s 'ac un du%man ducelu# de

Cond:$ 'ratele e#+ D>Arta(nan se (ndea la toate aceste lucrur#+ ;e (ndea c !e cnd era la Lu,ru o , /use adesea !e 'rumoasa doamn de Lon(ue,#lle trecnd ,esel %# str luc#toare !r#n 'a&a lu#+ ;e (ndea la Aram#s$ care$ ' r s nsemne ma# mult dect el$ se -ucurase cnd,a de #u-#rea doamne# de C)e,reuse$ cea care 'usese #er# la curte ceea ce doamna de Lon(ue,#lle era ast /#+ 4# se ntre-a !entru ce ex#st !e lume oamen# care a*un( la tot ce n /u#esc$ un## la m r#re$ un## la dra(oste$ n ,reme ce al&##$ '#e d#n !r#c#na #ntm!l r##$ '#e d#n !r#c#na une# soar&e ,#tre(e$ ne d#n !r#c#na '#r## cu care #-a n/estrat natura$ r mn la *um tatea drumulu# cu n de*d#le lor+ ;e , /u ne,o#t s -%# m rtur#seasc desc)#s c $ cu toat #ste&#mea$ cu toat ndemnarea lu#$ era %# ,a r mne !esemne !r#ntre ace%t#a d#n urm $ cnd "lanc)et se a!ro!#e %#-# s!use3 5 "un !r#nsoare$ domnule$ c ,a (nd#&# la acela%# lucru la care m (ndesc %# eu+ 5 M ndo#esc$ "lanc)et$ /m-# d>Arta(nan+ Dar tu la ce te (nde%t#G 5 M (ndesc$ domnule$ la mutrele alea deoc)eate care %edeau ad#neaur# la - utur la )an+ 5 Tot !re, / tor a# r mas$ "lanc)et+ 5 Inst#nctul$ domnule+ 5 E# -#ne$ )a# s ,edem ce-&# s!une #nst#nctul ntr-o asemenea m!re*urareG 5 Inst#nctul m# s!une$ domnule$ c oamen## #a s-au adunat cu (ndur# rele la )an %# tocma# cu(etam la cele ce-m# s!unea$ ascuns n cel ma# ntunecos un()er al (ra*dulu#$ cnd , d c #ntr n (ra*d un om n' %urat ntr-o !eler#na$ urmat de al&# do#+ 5 A)a0 exclam d>Arta(nan$ c c# !o,est#rea lu# "lanc)et se !otr#,ea cu lucrur#le !e care le - (ase %# el de seam + 4# !e urm G 5 Unul d#ntre e# s!unea2 6E s#(ur la No#s?$ or# ,#ne ast -sear $ '##ndc #-am recunoscut ser,#torul8+ 6E%t# s#(urG8 a ntre-at - trnul n !eler#n + 6Da$ !r#n&e+8 5 "r#n&eG l ntreru!se d>Arta(nan$ 5 ntocma# a%a3 !r#n&e+ Dar asculta&# ma# de!arte3 64# dac -# acolo$ atunc# s ne )ot rm3 ce 'acem cu elG8 a s!us cel lalt - utor+ 6Ce 'acem cu elG8 a re!etat !r#n&ul+ 6Da+ Nu-# omul care s se dea !r#ns cu una cu dou $ %t#e sa mnu#asc s!ada+8 6Atunc#$ urma&#-# %# ,o# !#lda$ numa# c uta&# s -l !r#nde&# ,#u+ A,e&# 'rn()#e s -l le(a&# %# un c lu% s #-l !une&# n (ur G8 6A,em de toate+8 69 (a&# de seam $ - nu#esc c ,a '# tra,est#t n )a#ne de ca,aler+8 6Da$ da$ '#&# !e !ace$ monsen#ore+8 6De alt'el$ ,o# '# %# eu acolo %# , ,o# ndruma+8 6. lua&# r s!underea c *ust#&#a+++8 6Iau asu!ra mea toat r s!underea8$ a s!us !r#n&ul+ 6Atunc# e -#ne+ Ct des!re no#$ o s ne d m toat osteneala$8 4# au #e%#t d#n (ra*d+ 5 E#$ %# ce ne !r#,e%te asta !e no#G ' cu d>Arta(nan+ Asemenea #s!r ,# se !etrec ma# n '#ecare /#+

5 ;nte&# s#(ur c nu unelteau m!otr#,a noastr G 5 m!otr#,a noastr G0 4# !entru ceG 5 " # de$ #a (nd#&#-, ce-au s!us3 6I-am recunoscut ser,#torul$ a /#s unul$ %#-a#c# s-ar !utea s '#e ,or-a de m#ne+ 5 4#-a!o#G 5 6E s#(ur la No#s?$ or# ,#ne ast -sear 8$ a /#s altul$ %#-a#c# s-ar !utea sa '#e ,or-a de dumnea,oastr + 5 4#-a!o#G 5 4#-a!o# !r#n&ul a s!us3 69 (a&# de seam $ - nu#esc c ,a '# tra,est#t n )a#ne de ca,aler8$ %# a#c# m# se !are c nu ma# nca!e n#c# o ndo#al $ '##ndc nu !urta&# un#'orma de o'#&er de mu%c)etar#$ c# stra#e de ca,aler+ E#$ ce /#ce&# de astaG 5 .a#$ dra(ul meu "lanc)et0 o't d>Arta(nan+ D#n ne'er#c#re s-au dus ,remur#le cnd !r#n&## ,o#au s m omoare+ A)$ 'rumoase ,remur#0 N-a# (r#* $ #a de la )an nu unelteau m!otr#,a noastr + 5 Domnul e s#(urG 5 Iau totul asu!ra mea+ 5 Atunc# e -#ne+ ; nu ma# ,or-#m de asta+ 4# "lanc)et %# lu locul n urma lu# d>Arta(nan$ cu acea su-l#ma ncredere !e care o a,usese ntotdeauna n st !nul s u %# !e care ce# c#nc#s!re/ece an# de des! r&#re nu o %t#r-#ser ctu%# de !u&#n+ Merser a%a a!roa!e o le()e+ Deodat $ "lanc)et se a!ro!#e #ar %# de d>Arta(nan+ 5 Domnule+++$ nce!u el+ 5 Ce eG 5 Ia u#ta&#-, $ domnule$ u#ta&#-, n !artea asta$ nu ,# se !are c se strecoar n#%te um-re !r#n noa!teG Asculta&#$ !arc aud %# tro!ot de ca#+ 5 Cu ne!ut#n& $ s!use d>Arta(nan+ " mntul e mu#at de !lo#+ Totu%#$ ,or-a ta$ !arca / resc %# eu ce,a+ 4# se o!r# n loc ca s scrute/e ntuner#cul 4# s asculte+ 5 Dac nu s-aude tro!ot de ca#$ s-aude cel !u&#n cum nec)ea/ 2 #a ascult 0 4# ntr-ade, r$ str - tnd , /du)ul %# nserarea$ un nec)e/at de cal a*unse la urec)ea lu# d>Arta(nan+ 5 ;nt oamen## no%tr# care-au !orn#t la trea- $ rost# el+ Dar asta nu ne !r#,e%te !e no#$ a%a c sa ne ,edem de drum+ 4# !orn#r ma# de!arte+ Du! ,reo *um tate de ceas$ !e la o!t %# *um tate or# nou seara$ a*unser n dre!tul celor d#nt# case d#n No#s?+ A%a cum e o-#ce#ul la &ar $ toat lumea dormea %# nu ,edea# o (ean de lum#n n tot satul+ D>Arta(nan %# "lanc)et %# urmar calea+ n drea!ta %# n stn(a drumulu#$ !e 'undalul cenu%#u-ntunecat al cerulu# se des!r#ndea d#n noa!te dantela %# ma# ntunecat a aco!er#%ur#lor3 n r st#m!ur#$ cte un c#ne se tre/ea l trnd !r#n o(r /#$ cte

o m& s!er#at &%nea d#n m#*locul drumulu# ca s se ascund ntr-un morman de ,reascur#$ unde-# ,edea# oc)## ns! mnta&# scnte#nd ca do# c r-un# a!r#n%#+ Erau s#n(urele '##n&e care ! reau c tr #esc n sat+ A!roa!e n #n#ma tr(ulu#$ dom#nnd m!re*ur#mea$ se r#d#cau n#%te /#dur# sum-re$ cu!r#nse ntre dou ul#&e2 n 'a&a lor$ c&#,a te# ur#a%# %# nt#ndeau -ra&ele (ola%e+ D>Arta(nan cercet cu luare-am#nte cl d#rea+ 5 Tre-u#e s '#e castelul ar)#e!#sco!ulu#$ unde %ade 'rumoasa doamn de Lon(ue,#lle$ /#se el c tre "lanc)et+ Mn st#rea unde o '#G 5 Mn st#rea e-n ca! tul satulu#$ r s!unse "lanc)et+ O %t#u eu+ 5 E#$ /#se d>Arta(nan$ ct strn( eu c)#n(a calulu#$ tu d o 'u( !n acolo$ "lanc)et$ %# ntoarce-te de-m# s!une dac e ,reo 'ereastr lum#nat la #e/u#&#+ "lanc)et se de! rt n noa!te$ n ,reme ce d>Arta(nan s r# la ! mnt s strn( c)#n(a$ !recum s!usese+ Du! c#nc# m#nute$ "lanc)et era na!o#+ 5 Domnule$ (l su# el$ se ,ede o s#n(ur 'ereastr lum#nat $ n !artea d#ns!re cm!+ 5 Hm0 morm # d>Arta(nan+ Dac a% '# de-al Fronde#$ a% -ate a#c# la castel %# snt s#(ur c-a% ( s# un culcu% !e c#nste2 dac a% '# c lu( r$ a% -ate d#ncolo la mn st#re$ %# snt s#(ur c m-a% os! ta stra%n#c+ ntre castel %# mn st#re$ se !rea !oate s dorm#m a'ar $ mur#nd de 'oame %# de sete+ 5 Da$ ad u( "lanc)et$ ca ,est#tul m (ar al lu# 9ur#dan+ "n atunc#$ nu ,re&# s -at n !oart G 5 ;sst0 l o!r# d>Arta(nan+ ;#n(ura 'ereastr lum#nat s-a ntunecat+ 5 N-au/#&# n#m#c$ domnuleG 5 9a da$ ce s '#eG Un ,u#et ca de ura(an se a!ro!#a d#n ce n ce3 n aceea%# cl#! $ dou cete de c l re&#$ num rnd '#ecare ,reo /ece oamen#$ se n !ust#r d#n cele dou ul#&e care m r(#neau casa %#-# ncon*urar nc)#/nd or#ce trecere+ 5 Drace0 exclam d>Arta(nan$ tr (nd s!ada %# ad !ost#ndu-se du! cal$ n ,reme ce "lanc)et ' cea la 'el+ ; '# a,ut tu dre!tateG H%t#a cu no# a,eau ce a,eauG 5 U#te-l$ !e el0 str#(ar c l re&## %# se aruncar asu!ra lu# d>Arta(nan$ cu s!adele n mn + 5 ; nu , sca!e0 r sun o ,oce mndr + 5 N#c# o (r#* $ monsen#ore0 D>Arta(nan socot# c este momentul s se amestece %# el n ,or- + 5 He#$ domn#lor0 ntre- el cu accentu-# (ascon+ Ce !o't#&#$ ce dor#&#GG 5 A'l# tu ndat 0 urlar n cor c l re&##+ 5 ;ta&#0 ;ta&#$ str#( cel c ru#a # se s!usese monsen#ore+ ;ta&#$ m#nto%#lor$ asta nu-# ,ocea lu#+ 5 O)o$ domn#lor0 -om- n# d>Arta(nan+ Nu cum,a um-l tur-area !r#n No#s?G 9 (a&# de seam $ , !re,#n$ !r#mul care se-ncumet s se

a!ro!#e de s!ada mea$ %# s!ada mea e lun( $ l s!#ntec+ Cel de care ascultau c l re&## ,en# ma# a!roa!e+ 5 Ce 'ac# a#c#G ntre- el$ tru'a%$ du! o-#ce#ul celor n, &a&# s !orunceasc + 5 Dar dumneataG #-o ntoarse d>Arta(nan+ 5 .or-e%te cu,##nc#os$ c m nnc# o sc rm neal de-o s &## m#nte+ C)#ar dac nu-m# s!un numele$ ,reau s '#u res!ectat du! ran(ul meu+ 5 Nu ,re# s -&# s!u# numele '##ndc e%t# cel care a !us la cale aceast curs $ rost# d>Arta(nan+ Dar eu$ care c l toream l#n#%t#t cu slu*#torul meu$ n-am de ce s m#-l ascund+ 5 Destul$ destul0 Numele dum#taleG 5 &# s!un numele meu ca s %t## unde s m ( se%t#$ domnule$ monsen#ore sau !r#n&e$ cum &# !lace ma# mult s &# se s!un $ /#se (asconul nostru$ care nu ,o#a s !ar n'r#co%at+ l cuno%t# !e domnul d>Arta(nanG 5 Locotenent al mu%c)etar#lor re(elu#G ntre- ,ocea+ 5 C)#ar el+ 5 l cunosc$ '#re%te+ 5 E# -#ne$ urm (asconul$ atunc# tre-u#e s '# au/#t c are un -ra& !utern#c %# o s!ad nentrecut G 5 Dumneata e%t# domnul d>Arta(nanG 5 Eu nsum# 5 Atunc# a# ,en#t a#c# ca s -l a!er#G 5 ; -l a! rG+++ "e c#neG+++ 5 "e cel !e care-l c ut m no#+ 5 ;e !are c ,en#nd la No#s?$ am #ntrat$ ' r s %t#u$ n m! r &#a en#(melor cont#nu d>Arta(nan+ 5 Ha#de$ r s!unde0 !orunc# aceea%# ,oce semea& + l a%te!ta# a#c#$ su- 'erestrele asteaG A# ,en#t la No#s? ca s -l a!er#G 5 N-a%te!t !e n#men#$ !u'n# d>Arta(nan$ care nce!ea s -%# !#ard r -darea+ 4# nu ,reau s a! r !e n#men# altul dect !e m#ne$ dar , !re,#n c m ,o# a! ra cu str %n#c#e+ 5 9#ne0 re!l#c ,ocea+ Atunc# !leac de-a#c# %# las -ne n !ace+ 5 ; !lecG0 murmur d>Arta(nan$ c ru#a aceast !orunc # cam ncurca socotel#le+ Asta nu-# u%or$ c c# %# eu$ %# calul sntem 'rn&# de o-oseal 2 a'ar numa# dac dumneata -#ne,o#e%t# s m !o'te%t# la un !ra/n#c %# s -m# o'er# un culcu% unde,a !r#n a!ro!#ere+++ 5 Ne#s!r ,#tule0 5 E#$ domnule0 #/-ucn# d>Arta(nan+ M soar -&# cu,#ntele$ te to($ '##nc dac ma# s!u# o s#n(ur ,or- ca asta$ marc)#/$ !r#n& sau re(e$ or#ce-a# '#$ s %t## c &#-o -a( !e (t$ au/#G 5 Las $ las $ s!use cel care !oruncea+ Asta nu-# omul nostru$ se ,ede ct de colo c ,or-e%te ca un (ascon$ nu-# c)#! s te n%el#+ Am dat (re% ast -sear $ s ne retra(em+ O s ne ma# ntln#m no#$ *u!n d>Arta(nan$ ad u( el$ cu (las tare+

5 Da$ dar n#c#odat n cond#&##le astea$ cu,nt (asconul$ -at*ocor#tor+ F##ndc atunc# cnd o s ne-ntln#m$ s-ar !utea s '## s#n(ur %# s '#e /#u a'ar + 5 9#ne$ -#ne0 ' cu ,ocea+ La drum$ domn#lor0 4# ceata c l re&#lor$ murmurnd %# -om- n#nd$ !#er# n noa!te$ ndre!tndu-se s!re "ar#s+ D>Arta(nan %# "lanc)et ma# ,e()ear ct,a t#m!$ (ata s se a!ere$ dar tro!otul ca#lor se de! rta mereu$ a%a c ,rr s!ada n teac + 5 A# , /ut$ n t r ule$ /#se l#n#%t#t d>Arta(nan c tre "lanc)et+ Nu cu no# a,ea trea- + 5 " # atunc# cu c#neG ntre- "lanc)et+ 5 "e le(ea mea$ )a-ar n-am %# !rea !u&#n m# !as + Tot ce ,reau e s #ntru n mn st#rea #e/u#&#lor+ Ha#$ sus !e ca#0 ; mer(em s -atem n !oart la c lu( r#+ F#e ce-o '#$ doar n-au s ne m nnce0 4# d>Arta(nan se arunc n %a+ "lanc)et a-#a a!uc s -# urme/e !#lda$ cnd ce,a (reu c /u !e nea%te!tate d#nd r tul lu#$ !e cal$ care se smuc# n l tur#+ 5 He#$ domnule0 str#(a "lanc)et+ Am !e unul !e cal0 D>Arta(nan se ntoarse %# , /u ntr-ade, r doua mo(lde&e !e calul lu# "lanc)et+ 5 "esemne c dracu se &#ne sca# de no#0 #/-ucn# el$ tr (nd s!ada$ (ata s se n !usteasc asu!ra ne!o't#tulu#+ 5 Nu$ dra(ul meu d>Arta(nan$ /#se acesta+ N#c# !omeneal de dracu$ snt eu$ Aram#s+ Ha#de$ "lanc)et$ !orne%te-o n (alo! %#$ n mar(#nea satulu#$ a!uc-o la stn(a+ "lanc)et$ cu Aram#s la s!ate$ !orn#$ urmat de d>Arta(nan care nce!ea s cread c tr #e%te 'rntur# d#ntr-un ,#s 'antast#c %# ' r %#r+

@ A9ATELE D>HER9LAV La ca! tul satulu#$ "lanc)et o a!uc la stn(a$ a%a cum # !orunc#se Aram#s$ %# se o!r# su- 'ereastra lum#nat de la mn st#re+ Aram#s s r# de !e cal %# - tu de tre# or# d#n !alme+ Fereastra se desc)#se ndat %# o scar de 'rn()#e lunec n *os+ 5 Dra(ul meu$ /#se Aram#s+ Dac ,re# s urc#$ ,o# '# ncntat s te am oas!ete+ 5 " # cumG0 se m#nun d>Arta(nan+ A%a se #ntr la t#neG 5 La na#-a$ du! nou seara$ n-a# ncotro0 morm # Aram#s$ consemnul mn st#r# e d#ntre cele ma# se,ere+ 5 Iart -m $ dra( !r#etene$ /#se d>Arta(nan+ M# se !are c-a# !omen#t de na#-a+ 5 Cre/#G rse Aram#s+ ;e !rea !oate+ N#c# nu-&# nc)#!u#$ dra(ul meu$ cte de!r#nder# rele ca!e&# n a'ur#s#tele astea de mn st#r# %# ce urt se

!oart to&# oamen## -#ser#c##$ cu care snt s#l#t s tr #esc+ Dar nu urc#G 5 Ia-o tu na#nte$ te urme/+ 5 Cum /#cea r !osatul card#nal r !osatulu# re(e3 6Ca s , ar t drumul$ s#re8+ Aram#s se c & r s!r#nten !e scar %#$ du! o cl#! $ a*unse la 'ereastr + D>Arta(nan se c & r n urma lu#$ dar mult ma# ncet3 se ,edea ct de colo c era ma# !u&#n o-#%nu#t cu asta dect !r#etenul s u+ 5 Iart -m $ murmur Aram#s$ o-ser,ndu-# stn( c#a+ Dac a% '# %t#ut c ,o# a,ea c#nstea s m ,#/#te/#$ m-a% '# n(r#*#t s am la ndemn scara (r d#narulu#+ Ct des!re m#ne$ eu m mul&umesc %# cu scara asta de 'rn()#e+ 5 Domnule$ /#se "lanc)et cnd , /u c d>Arta(nan e (ata s a*un( sus+ "o,estea cu scara mer(e !entru domnul Aram#s$ mer(e %# !entru dumnea,oastr %#$ la ne,o#e$ o s mear( %# !entru m#ne$ dar ca## %t#a do# nu !ot s se ca& re !e ea+ 5 Du-# su- %o!ronul de colo$ !r#etene$ l !o, &u# Aram#s$ ar tndu-# o )ardu()#e ce se r#d#ca n !l#n cm!+ D se%t# acolo %# 'n %# o, / !entru e#+ 5 4# !entru m#neG se tn(u# "lanc)et+ 5 Tu te ntorc# a#c#$ su- 'ereastr $ -a&# de tre# or# d#n !alme %#-&# d m no# %# &#e ce,a de-ale (ur##+ F## !e !ace$ la na#-a0 Nu moare n#men# de 'oame a#c#+ Ha#$ du-te+ 4# Aram#s$ tr (nd scara sus$ nc)#se 'ereastra+ n acest t#m!$ d>Arta(nan cercet oda#a+ N#c#odat nu a,usese !r#le*ul s ,ad nc !ere ma# r /-o#n#c %# ma# ele(ant n acela%# t#m!+ n col&ur# st teau n(r m d#te arme$ m-##nd oc)#ul %# mna cu s!ade de tot 'elul$ #ar !atru ta-lour# mar# n' &#%au !e card#nalul de Lorra#ne$ card#nalul de R#c)el#eu$ card#nalul de La,alette %# e!#sco!ul de 9ordeaux n &#nut de cam!an#e+ Ce-# dre!t$ n#m#c nu arata c te a'l# n locu#n&a unu# a-ate3 ta!etul era de damasc$ co,oarele de AlenTon$ #ar !atul ! rea ma# curnd culcu%ul une# 'eme#u%t#$ cu (arn#tura lu# de dantel %# cu,ertur scum! a%ternut !e el$ dect al unu# om care s-a le(at s do-ndeasc m! r &#a cerur#lor !r#n !ost %# renun&are la cele ! mnte%t#+ 5 . d c -m# !r#,e%t# -rlo(ul$ s!use Aram#s+ O)$ dra(ul meu$ #art m + Ce ,re#$ stau ca un c lu( r+ Dar du! ce te u#&#G 5 M u#t s , d c#ne &#-a aruncat scara+ Nu , d !e n#men# %# totu%# scara n-a !#cat d#n cer+ 5 Nu$ sta-# 9a/#n+ 5 A)a0 exclam d>Arta(nan+ 5 Numa# c *u!n 9a/#n$ urm Aram#s$ e -#ne dresat %#$ !r#ce!nd c nu m-am ntors s#n(ur$ s-a retras d#scret+ ;ta# *os$ dra(ul meu$ s sc)#m- m %# no# o ,or- + 4# Aram#s m!#nse s!re d>Arta(nan un 'otol#u nc ! tor$ n care acesta se tol n#$ re/emndu-%# -ra&ele+

5 Ma# nt# a% /#ce s mnc m$ nuG ntre- Aram#s+ 5 Da$ dac ,re#$ ncu,##n& d>Arta(nan$ cu mare !l cere+ Eu$ unul$ &# m rtur#sesc c a-#a a%te!t s m-uc ce,a3 drumul m#-a ' cut o 'oame de lu!+ 5 A)$ dra(ul meu !r#eten0 se c #n Aram#s+ La m#ne nu ( se%t# c#ne %t#e ce -ucate$ deoarece nu te a%te!tam+ 5 Asta nseamn c m amen#n&# cu omletele %# cu #ar-a de CrQ,ecoeurG "arc a%a !oreclea# tu s!anacul od#n#oar $ nuG 5 .a#0 /#se Aram#s+ Cu a*utorul lu# Dumne/eu %# al lu# 9a/#n s n d *du#m c ,om ( s# lucrur# ce,a ma# ac t r## n c mar la cucern#c## ! r#n&# #e/u#&#+ 9a/#n$ !r#etene$ str#( ncet#%or Aram#s+ 9a/#n$ ,#no ncoace0 U%a se desc)#se %# 9a/#n se #,# n !ra(2 dar cnd d du cu oc)## de d>Arta(nan sc ! o exclama&#e care r sun ca un str#( t de d#s!erare+ 5 Dra(ul meu 9a/#n$ rost# d>Arta(nan$ snt -ucuros s , d c $ !n %#-n -#ser#c $ m#n&# de-n()ea& a!ele+ 5 Domnule$ r s!unse 9a/#n$ am n, &at de la cucern#c## ! r#n&# #e/u#&# c -&# este n( du#t s m#n&#$ dac o 'ac# cu un (nd -un+ 5 9#ne$ -#ne$ 9a/#n$ d>Arta(nan moare de 'oame %# eu la 'el$ a%a c adu-ne de mncare ce a# tu ma# de so# %#$ ma# cu seam $ ,#n -un+ 9a/#n se ncl#n n semn de su!unere o't d#n adncul r runc)#lor %# #e%# !e u% + 5 Acum$ c am r mas s#n(ur#$ dra(ul meu Aram#s$ nce!u d>Arta(nan$ mutndu-%# !r#,#rea la st !nul case# %# s'r%#nd !r#n a-# cerceta )a#nele$ du! toate celelalte lucrur# d#n *ur$ s!une-m#$ de unde dracu a# !#cat !e ca#$ nd r tul lu# "lanc)etG 5 E#$ la na#-a0 exclam Aram#s+ D#n cer$ ,e/# -#ne0 5 D#n cer0 re!et d>Arta(nan$ cl t#nnd d#n ca!+ Nu !rea a# aerul c ,## de-acolo %# n#c# c-a# s-a*un(# ,reodat n m! r &#a lu#+ 5 Dra(ul meu$ ,or-# Aram#s cu o n'umurare !e care d>Arta(nan nu o ma# , /use la el de !e ,remea cnd era mu%c)etar+ Dac nu ,eneam d#n cer$ cel !u&#n m ntorceam d#n ra#$ ceea ce e a!roa!e totuna+ 5 Atunc#$ #at c s-au dum#r#t %# n, &a&##$ relu d>Arta(nan+ "n a/# nu se %t#a ma# n#m#c ce %# cum e cu ra#ul3 un## /#ceau c se a'l !e muntele Ararat2 al&##$ ntre T#(ru %# Eu'rat3 se !are ns c to&# l c utau ) t-de!arte$ cnd el era colea$ a!roa!e+ Ra#ul se a'l Ia No#s?-le-;ec$ !e locul unde-# castelul ar)#e!#sco!ulu# de "ar#s+ Nu se #ese !e !oart $ c# !e 'ereastr 2 nu co-or# !e tre!tele de marmur ale unu# !er#st##$ c# !r#ntre cren(#le unu# te#$ #ar n(erul cu s!ada de 'oc care-l ! /e%te m# !are c %#-a sc)#m-at numele ceresc de Da-r#el n acela ma# ! mntesc al !r#n&ulu# de Marc#llac+ Aram#s #/-ucn# n rs+ 5 A# r mas acela%# to,ar % ,o#os$ dra(ul meu$ %# s!#r#tul (ascon nu te-a ! r s#t de 'el+ Mda$ e ce,a n tot ceea ce m#-a# s!us3 numa# nu cum,a s cre/# c a% '# ndr (ost#t de doamna de Lon(ue,#lle+ 5 Drace$ o s m 'eresc cu (r#* de asta0 !rotest d>Arta(nan+

Du! ce a# 'ost ndr (ost#t att de amar de ,reme de doamna de C)e,reuse$ nu era s -&# d ru#e%t# #n#ma cele# ma# n,er%unate du%mance a e#+ 5 Da$ ade, rat$ rost# Aram#s cu un aer ne! s tor+ Da$ am #u-#t-o mult od#n#oar !e aceast s rman duces %# tre-u#e s recunosc c ne-a 'ost de mare a*utor2 dar$ ce ,re#0 el a s#l#t-o s !lece d#n Fran&a+ Era un !otr#,n#c att de cum!l#t acest -lestemat de card#nal0 cont#nu Aram#s$ aruncndu-%# !r#,#rea s!re !ortretul 'ostulu# m#n#stru+ A !orunc#t s '#e arestat %# dus la castelul d#n Loc)es2 %#$ !e le(ea mea$ nu s-ar '# dat n l tur# s -# ta#e ca!ul$ a%a cum a ' cut cu C)ala#s$ cu Montmorenc? %# cu C#nI-Mars$ dar ea s-a sal,at tra,est#t n )a#ne - r- te%t#$ m!reun cu camer#sta e#$ -#ata Wet?2 -a$ du! cum am au/#t$ a tr #t %# o c#udat a,entur n nu %t#u ce sat$ cu un nu %t#u ce !reot c ru#a #-a cerut ad !ost %# care$ a,nd doar o s#n(ura oda#e %# lund-o dre!t un ca,aler$ s-a ar tat (ata s o m!art cu ea+ Asta d#n !r#c#n c !urta nenc)#!u#t de '#resc )a#na - r- teasc $ aceast scum! Mar#e+ N-am cunoscut dect o s#n(ur 'eme#e care s !oarte )a#na - r- teasc la 'el ca ea3 de aceea # s-a ' cut %# un cntec3 La.oiss<re, s mi s!ui ndat... l %t##G 5 Nu+ Cnt -l$ dra(ul meu+ 4# Aram#s nce!u ca un mndru ca,aler3 La.oiss<re, s mi s!ui ndat, M !rinde .ine straiul .r.tesc= 5 7oneti !e cal ca o sgeat, 6e ntreci !e to2i, mrturisesc. Ea !are, #rintre hale.arde, >n regimentul ncercatei garde, )adet din ca! !n n !icioare. 5 9ra,o0 #/-ucn# d>Arta(nan+ Cn&# tot att de 'rumos %# a/#$ dra(ul meu Aram#s$ %# , d c l#tur()#a nu &#-a str#cat ,ocea+ 5 Dra(ul meu$ murmur Aram#s$ n&ele(#+++ !e ,remea cnd eram mu%c)etar$ c utam s 'ac de (ard ct ma# rar2 a/# cnd snt a-ate$ caut s slu*esc ct ma# rar cu !ut#n& + Dar s ne ntoarcem la s rmana duces + 5 CareG Ducesa de C)e,reuse$ or# ducesa de Lon(ue,#lleG 5 Dra(ul meu$ &#-am s!us c n-a 'ost n#m#c ntre m#ne %# ducesa de Lon(ue,#lle2 coc)et r##$ !oate$ atta tot+ Nu$ ,or-eam de ducesa de C)e,reuse+ A# , /ut-o cum,a cnd s-a ntors de la 9ruxelles$ du! moartea re(elu#G 5 Da$ '#re%te$ %# era nc 'oarte 'rumoas +

5 A%a e$ ncu,##n& Aram#s+ Dec# m-am ntln#t de ,reo cte,a or# cu ea2 #-am dat cele ma# n&ele!te s'atur#$ de care ea nu s-a 'olos#t n#c# un !#c2 m# s-a urt s -# tot s!un c Ma/ar#n e amantul re(#ne#$ n-a ,rut s m cread $ /#cnd c o cunoa%te !e Anna de Austr#a %# c o %t#e !rea mndr ca s #u-easc o asemenea sec tur + A!o#$ a%te!tnd o sc)#m-are$ s-a aruncat n ur/eala ducelu# de 9eau'ort$ #ar sec tura a !orunc#t arestarea ducelu# de 9eau'ort %# a ex#lat-o !e doamna de C)e,reuse+ 5 4t## c a o-&#nut !erm#s#unea s se ntoarc n &ar G s!use d>Arta(nan+ 5 Da$ %t#u$ %# c)#ar s-a ntors+++ Acum o s 'ac #ar ,reo !rost#e+ 5 De ast dat !oate c -&# urmea/ s'atur#le+ 5 De ast dat $ #nter,en# Aram#s$ n-am ma# , /ut-o+ ;-a sc)#m-at mult+ 5 Nu ca t#ne$ dra(ul meu Aram#s$ care e%t# mereu acela%#3 acela%# ! r ne(ru %# 'rumos$ aceea%# tal#e ele(ant $ acelea%# m#n# de 'eme#e$ care au de,en#t n#%te m#nunate m#n# de !relat+ 5 Da$ ncu,##n& Aram#s$ e ade, rat$ m n(r#*esc mult+ 4t## dra(ul meu$ m- trnesc3 n curnd m!l#nesc tre#/ec# %# %ase de an#+ 5 Ascult $ dra(ul meu$ surse d>Arta(nan+ De ,reme ce ne-am re( s#t$ s ne n,o#m asu!ra unu# lucru3 asu!ra ,rste# !e care o ,om a,ea de acum na#nte+ 5 Cum ad#c G se m#r Aram#s+ 5 Da$ urm d>Arta(nan+ "e ,remur# eram ma# m#c cu do# sau tre# an# dect t#ne %#$ dac nu m n%el$ a/# am !atru/ec# de an# - tu&# !e muc)#e+ 5 E uG0 ' cu Aram#s+ Atunc# eu snt cel care m n%el$ dra(ul meu$ c c# tu a# 'ost ntotdeauna nentrecut ntr-ale c#'relor+ A%adar$ du! socotel#le tale$ a% a,ea !atru/ec# %# tre# de an#0 "e to&# drac##$ dra(ul meu$ s nu cum,a s-o s!u# la !alatul Ram-ou#llet$ asta m#-ar aduce numa# nea*unsur#+ 5 F## l#n#%t#t$ l as#(ur d>Arta(nan+ Eu n#c# nu calc !e acolo+ 5 E#0 se r st# Aram#s+ Ce-o mo%mond# atta do-#tocul de 9a/#nG 9a/#n$ (r -e%te-te$ )a#de o dat $ t#c losule0 no#$ a#c#$ mur#m de 'oame %# de sete0 9a/#n$ care tocma# #ntra !e u% $ r#d#c s!re ta,an amndou m#n#le n care &#nea cte o -utelc + 5 n s'r%#t0 se m-un Aram#s+ Ha#de$ e%t# (ataG 5 Da$ domnule$ ndat $ s!use 9a/#n+ M#-a tre-u#t t#m! !n s-aduc sus tot ce+++ 5 Asta '##ndc te cre/# mereu cu anter#ul de !aracl#ser !e t#ne$ #-o rete/ Aram#s$ %# '##ndc sta# mereu cu nasul n cartea de ru( c#un#+ Dar te !re,#n c dac tot lustru#nd -oclucur#le de !r#n ca!ele$ a# s u#&# s m# lustru#e%t# s!ada$ 'ac un 'oc /dra, n cu toate #coanele tale %# te !un n 'r#(are+ 9a/#n$ re,oltat la culme$ %# ' cu semnul cruc## cu -utelca !e care o

&#nea n mn + Iar d>Arta(nan$ ma# u#m#t ca or#cnd de ,or-a %# de !urtarea a-atelu# d>Her-la?$ care se deose-ea ca %# cerul de ! mnt de ,or-a %# !urtarea mu%c)etarulu# Aram#s$ r mase cu oc)## )ol-a&# la !r#etenul s u+ 9a/#n a%ternu ntr-o cl#!#t o 'a& de damasc %# rndu# !e mas attea tacmur# aur#te$ attea -ucate arom#toare %# m-#etoare$ nct d>Arta(nan r mase de-a dre!tul -u#m c#t+ 5 A%te!ta# !e c#ne,aG ntre- o'#&erul+ 5 E#0 ' cu Aram#s+ Am cte ce,a !entru or#ce m!re*urare3 %#-a!o#$ %t#am c m c uta#+ 5 De la c#neG 5 De la *u!n 9a/#n$ care te-a luat dre!t dracul !e ! mnt$ dra(ul meu$ %# care a dat 'u(a ncoace s m !re,#n de !r#me*d#a ce-m# !nde%te su'letul$ dac m ,o# n) #ta #ar %# cu un o'#&er de mu%c)etar# ca t#ne+ 5 .a#$ domnule0 se tn(u# 9a/#n$ cu m#n#le m!reunate %# cu un aer s! %#t+ 5 Ha#de$ las ' & rn#c#a0 4t## doar c n-o !ot su'er#+ A# 'ace mult ma# -#ne dac a# desc)#de 'ereastra %# a# tr#m#te *os o !#ne$ un !u# %# o st#cl cu ,#n !r#etenulu# t u "lanc)et$ care a osten#t de un ceas de cnd tot -ate d#n !alme+ ntr-ade, r$ du! ce d duse 'n %# o, / la ca#$ "lanc)et se ntorsese su- 'ereastr %# re!etase de dou sau de tre# or# semnalul sta-#l#t+ 9a/#n$ ascult tor$ atrn de ca! tul une# 'un## !#nea$ !u#ul %# st#cla de ,#n %# le l s *os$ lu# "lanc)et$ care n#c# nu cerea ma# mult %# care se ntoarse de(ra- su- %o!ron+ 5 4#-acum s mnc m$ s!use Aram#s+ Ce# do# !r#eten# se a%e/ar la mas $ #ar Aram#s se a!uc s ta#e %unc $ s s!#ntece !u# %# !re!el#&e cu ndemnarea unu# mnc u ' r de !erec)e+ 5 La na#-a0 morm # d>Arta(nan+ . d c te )r ne%t#$ nu (lum + 5 Mda$ -#n#%or0 "entru /#lele de !ost am de/le(area Rome#$ mul&um#t domnulu# ,#car$ d#n !r#c#n c nu m !rea laud cu s n tatea2 %#-a!o#$ l-am luat ca -uc tar !e 'ostul -uc tar al lu# La'ollone$ l %t##G .ec)#ul !r#eten al card#nalulu#$ acest mnc c#os c ru#a # s-a dus ,estea %# care s!unea n c)#! de ru( c#une du! mas 3 6Doamne$ a*ut -m s m#stu# ca lumea ce-am mncat cu atta !o't 8+ 5 Ceea ce nu l-a m!#ed#cat s moar d#n !r#c#na une# #nd#(est##$ rse d>Arta(nan+ 5 Ce ,re#0 urm Aram#s$ cu un aer resemnat+ Asta-# soarta$ nu !o&# 'u(# de ea+ 5 Iart -m $ dra(ul meu$ ,reau s te ntre- ce,a$ /#se d>Arta(nan+ 5 Cum nu$ ntrea- -m $ %t## -#ne doar c ntre no# nu !oate '# ,or-a de #nd#scre&#e+ 5 Nu cum,a a# de,en#t -o(atG 5 O)$ Dumne/eule$ nu0 Am un ,en#t de dou s!re/ece m## de l#,re

!e an$ ' r s ma# !un la socoteal un m#c -ene'#c#u de o m#e de scu/#$ !e care l datore/ -un ,o#n&e# !r#n&ulu#+ 5 4# d#n ce sco&# tu aceste dou s!re/ece m## de l#,reG ntred>Arta(nan+ D#n !oemele taleG 5 Nu$ m-am l sat de !oe/#e %# doar d#n cnd n cnd ma# a%tern !e )rt#e cte un cntec de !a)ar$ cte un sonet (alant sau cte o e!#(ram ne,#no,at 2 n sc)#m-$ scr#u !red#c#$ dra(ul meu+ 5 Cum$ !red#c#G 5 O$ %# n#%te !red#c# m#nunate$ %t##0 Ce# !u&#n a%a s-ar ! rea+ 5 Ca s le roste%t# d#n am,onG 5 Nu$ ca s le ,nd+ 5 Cu# anumeG 5 Celor d#n ta(ma mea$ care &#n s '#e mar# orator#0 5 E uG 4# !e t#ne (lor#a asta nu te-a #s!#t#tG 5 9a da$ dra(ul meu$ numa# c natura a 'ost ma# tare+ Cnd snt n am,on %# m# se ntm!l s m !r#,easc o 'eme#e 'rumoas $ o !r#,esc %# eu2 dac /m-e%te$ /m-esc %# eu+ "e urm o #au ra/na n loc s ,or-esc de c)#nur#le #adulu#$ ,or-esc des!re ncm r#le ra#ulu#+ 4# u#te$ am ! &#t asta ntr-o /#$ n -#ser#ca ;a#nt-Lou#s au Mara#s+++ Un ca,aler m#-a rs n nas$ #ar eu m#-am ntreru!t !red#ca %# #-am s!us c e un !rost+ Mul&#mea cred#nc#o%#lor a #e%#t a'ar ca s adune !#etre2 dar n r st#m! #-am ntors !e to&# cum m-am !r#ce!ut ma# -#ne$ nct au a/,rl#t n el cu !#etre+ Ce-# dre!t$ a doua /# a ,en#t la m#ne$ cre/nd c are de-a 'ace cu un a-ate ca or#care altul+ 5 4# ce-a #e%#t d#n ,#/#ta astaG ntre- d>Arta(nan$ !r ! d#ndu-se de rs+ 5 Ne-am dat ntln#re a doua /# seara$ n "#a&a Re(al + La na#-a$ %t## %# tu ce,a des!re cel cu !r#c#na+ 5 N-a 'ost oare o-r /n#c tura m!otr#,a c ru#a &#-am slu*#t de martorG s!use d>Arta(nan+ 5 ntocma#+ A# , /ut cum l-am n, &at m#nte+ 5 L-a# omortG 5 Ha-ar n-am+ n or#ce ca/$ #-am dat #ertarea n articulo mortis. A*un(e s r !u# tru!ul$ nu tre-u#e s r !u# %# su'letul+ 9a/#n ' cu un semn d#s!erat$ care ,o#a s s!un c m! rt %e%te !oate aceast moral $ dar c e cu des ,r%#re m!otr#,a tonulu# cu care era rost#t + 5 9a/#n$ !r#etene$ d -&# seama c te , d !r#n o(l#nd $ doar &#-am #nter/#s o dat !entru totdeauna or#ce semn de a!ro-are sau de/a!ro-are+ F -m# !l cerea %# adu-ne ,#nul de ;!an#a$ a!o# du-te n oda#e la t#ne+ De alt'el$ !r#etenul meu d>Arta(nan are s -m# s!un ce,a ntre !atru oc)#+ Nu-# a%a$ d>Arta(nanG D>Arta(nan ncu,##n& d#n ca!$ #ar 9a/#n se retrase$ du! ce !use st#cla !e mas + R ma%# s#n(ur#$ ce# do# !r#eten# st tur o ,reme t cu&# unul n 'a&a celu#lalt+ Aram#s ! rea c e n a%te!tarea unu# t#)n#t r (a/ de m#stu#re

a -ucatelor+ D>Arta(nan c)#-/u#a cum s ncea! + 4# '#ecare$ atunc# cnd nu era !r#,#t$ se u#ta cu coada oc)#ulu# la cel lalt+ Aram#s ru!se cel d#nt# t cerea+

@I CEI DOI 4IRERI 5 La ce te (nde%t#$ d>Arta(nan$ nce!u el$ %# ce te 'ace s /m-e%t#G 5 M (ndesc$ dra(ul meu$ c !e ,remea cnd era# mu%c)etar n /u#a# ' r ncetare s de,## a-ate$ %# a/#$ cnd e%t# a-ate$ tare ma# tra(# a mu%c)etar+ 5 Ade, rat$ ncu,##n& Aram#s$ r/nd+ Omul$ tu %t##$ dra(ul meu d>Arta(nan$ e o d#)an#e c#udat $ alc tu#t d#n contraste+ De cnd snt a-ate$ nu ,#se/ dect la - t l##+ 5 Asta se ,ede du! cas 3 a# a#c# s!ade de toate 'elur#le %# !entru (ustur#le cele ma# ane,o#e de mul&um#t+ ;!une-m#$ mnu#e%t# s!ada cu aceea%# #scus#n& G 5 A%a cum o mnu#a# tu od#n#oar $ -a !oate %# ma# -#ne+ Nu 'ac dect asta toat /#ua+ 5 Cu c#neG 5 Cu un excelent maestru de arme !e care-l a,em a#c#+ 5 Cum$ a#c#G 5 Da$ a#c# n mn st#re$ dra(ul meu+ ntr-o mn st#re de #e/u#&# ( se%t# or#ce !o'te%t#+ 5 " # atunc# l-a# '# omort !e domnul de Marc#llac$ dac te-ar '# atacat s#n(ur$ %# nu cu o ceat de dou /ec# de #n%#+ 5 Des#(ur$ con,en# Aram#s+ 9a #-a% '# &#nut !#e!t c)#ar %#-n 'runtea celor dou /ec# de oamen# a# lu#$ dac !uteam tra(e s!ada ' r s '#u recunoscut+ 5 Dumne/eu s m #erte$ %o!t# d>Arta(nan$ a-#a au/#t+ Cred c Aram#s a de,en#t ma# (ascon dect m#ne+ 4# urm cu (las tare3 E# dra(ul meu Aram#s$ nu m ntre-# !entru ce te cautG 5 Nu$ nu te ntre-$ /#se Aram#s$ cu aeru-# %#ret+ A%te!t s m#-o s!u# s#n(ur+ 5 E# -#ne$ te c utam s -&# o'er un !r#le* ' r de !erec)e ca s -l r !u# !e domnul de Marc#llac or#cnd !o'te%t#$ a%a !r#n& cum e+ 5 M # s '#e0 exclam Aram#s+ ;tra%n#c trea- 0 5 4# te ro( s nu sca!# !r#le*ul sta+ dra(ul meu+ Ia /#$ cu ce# o m#e de scu/# !e care # a# de !e urma mn st#r## %# cu cele dou s!re/ece m## de l#,re ncro!#te d#n ,n/area !red#c#lor$ e%t# -o(atG R s!unde-m# desc)#s+ 5 EuG0 ;nt s rac ca Io,+ Dac scotoce%t# !r#n toate -u/unarele %# cu'erele mele$ nu cred s ( se%t# o sut de !#stol#+ 5 La na#-a$ o sut de !#stol#0 morm # d>Arta(nan+ 4# du! el asta se

c)eam s '## s rac ca Io,0 " # dac eu a% a,ea ntotdeauna atta - net$ m-a% socot# -o(at cum era Cresus+ 4#-l ntre- 3 E%t# am-#&#osG 5 Ca Encelade+ 5 E# -#ne$ !r#etene$ eu &# aduc totul ca s '## -o(at$ !utern#c %# l#-er s 'ac# or#ce !o'te%t#+ O um-r de nor lunec !este 'runtea lu# Aram#s$ la 'el de #ute ca %# aceea ce !lute%te n au(ust !e deasu!ra lanur#lor2 dar or#ct de #ute ar '# lunecat$ lu# d>Arta(nan nu-# sc ! + 5 .or-e%te$ s!use Aram#s+ 5 Ma# nt#$ nc o ntre-are+ Fac# !ol#t#c G Un 'ul(er trecu !r#n oc)## lu# Aram#s$ cu aceea%# re!e/#c#une ca %# um-ra ce-# lunecase !este 'runte$ ns nu$ ntr-att de #ute nct d>Arta(nan s nu-l ,ad + 5 Nu$ r s!unse Aram#s+ 5 Atunc#$ de ,reme ce deocamdat n-a# alt st !n dect !e Dumne/eu$ o s -&# con,#n or#ce !ro!unere$ rse (asconul+ 5 ;e !rea !oate+ 5 Te-a# (nd#t ,reodat $ dra(ul meu Aram#s$ la 'rumoasele /#le ale t#nere&## noastre$ !e care le !etreceam$ ,esel#ndu-ne$ (ol#nd !a)arele or# - tndu-neG 5 Da$ '#re%te$ %# nu o s#n(ur dat le-am dus dorul+ Fer#c#te ,remur#$ delecta.ile tem!us. 5 E# -#ne$ dra(ul meu$ aceste 'rumoase /#le !ot s renasc $ aceste ,remur# 'er#c#te !ot s se rentoarc 0 Am !r#m#t m#s#unea s -m# ( sesc to,ar %## %# am ,rut s nce! cu t#ne$ care era# su'letul n'r &#r## noastre+ Aram#s se ncl#n ma# mult !ol#t#cos dect m#%cat+ 5 ; m amestec #ar n !ol#t#c 0 murmur el$ r sturnndu-se n 'otol#u+ A)$ scum!ul meu d>Arta(nan$ ,e/# ce ,#a& t#)n#t %# !l cut tr #esc+ No# am cunoscut !e !#elea noastr nerecuno%t#n&a celor mar#$ %t## doar+ 5 Ade, rat$ ncu,##n& d>Arta(nan+ Dar celor mar# !oate le !are r u c-au 'ost nerecunosc tor#+ 5 Dac -# a%a$ atunc# e altce,a$ s!use Aram#s+ Or#ce ! cat tre-u#e #ertat+ 4# de alt'el$ a# dre!tate ntr-o anum#t !r#,#n& 3 dac ne-ar -ate (ndul s ne amestec m #ar %# n tre-ur#le statulu#$ cred c acum ar '# momentul !otr#,#t+ 5 Cum de %t## asta tu$ care s!u# c n-a# n#c# n cl#n n#c# n mnec cu !ol#t#caG 5 E#$ Doamne$ !e m#ne unul m #nteresea/ !rea !u&#n$ dar tr #esc ntr-o lume n care to&# 'ac !ol#t#c + Trecndu-m# ,remea doar cu !oe/#a %# cu ale dra(oste# m-am m!r#eten#t cu domnul ;ara/#n$ care-# d#n ta- ra domnulu# de Cont#$ cu domnul .o#ture$ care-# d#n ta- ra ,#carulu#$ %# cu domnul 9o#s-Ro-ert$ care$ de cnd nu-l ma# slu*e%te !e card#nalul R#c)el#eu$ nu ma# e cu n#men#$ sau e cu or#c#ne$ cum ,re# s s!u#2 a%a c nu m#-e cu totul necunoscut ceea ce se !etrece n !ol#t#c + 5 9 nu#am eu$ /#se d>Arta(nan+

5 De alt'el$ dra(ul meu$ sa #e# tot ce-am s -&# s!un doar ca ,or-a unu# c lu( r$ a unu# om care nu-# dect un ecou %# re!et !ur %# s#m!lu ceea ce aude n *urul lu#$ cont#nu Aram#s+ Am au/#t c n cl#!a de 'a& card#nalul Ma/ar#n e tare nel#n#%t#t de 'elul cum mer( lucrur#le+ "are-se c !orunc#le lu# nu se -ucur de acea ascultare de!l#n cu care erau !r#m#te od#n#oar !orunc#le r !osatulu# card#nal$ ,ec)ea noastr s!er#etoare$ al c ru# !ortret l ,e/# a#c#$ la m#ne$ '##ndc $ or#ce s-ar s!une$ tre-u#e s recuno%t#$ dra(ul meu$ a 'ost un om mare+ 5 n !r#,#n&a asta n-am s /#c -a$ dra(ul meu Aram#s+ Doar el m-a ' cut locotenent0 5 La nce!ut am 'ost !e de-a-ntre(ul de !artea card#nalulu#3 m# s!uneam ca un m#n#stru nu-# n#c#odat #u-#t$ dar c $ mul&um#t (en#ulu# ce # se atr#-u#e$ ,a s'r%# !r#n a tr#um'a asu!ra du%man#lor %# a se 'ace temut$ ceea ce$ du!a m#ne unul$ !re&u#e%te ma# mult dect a te 'ace #u-#t+ D>Arta(nan d du d#n ca!$ n semn c ncu,##n&ea/ !e de!l#n aceast cu(etare ndo#eln#c + 5 Iat $ dar$ ! rerea mea de la nce!ut$ urm Aram#s+ Dar cum snt tare ne!r#ce!ut n asemenea tre-ur# %# cum um#l#n&a d#n care m#-am ' cut o le(e m s#le%te s nu m mul&umesc cu !ro!r#a-m# *udecat $ am ntre-at %# !e al&##+ E# -#ne$ dra(ul meu !r#eten+++ 5 E# -#ne$ ceG ntre- d>Arta(nan+ 5 A'l $ relu Aram#s$ c tre-u#e s las deo!arte or#ce mndr#e %# s m rtur#sesc c m-am n%elat+ 5 E uG 5 C)#ar a%a+ Am ntre-at %# !e al&##$ cum &# s!uneam$ %# #at ce m#au r s!uns cte,a !ersoane cu totul deose-#te n ce !r#,e%te (ustur#le %# am-#&##le3 domnul de Ma/ar#n nu e ctu%# de !u&#n un om de (en#u$ a%a cum credeam eu+ 5 E)0 ' cu d>Arta(nan+ 5 Nu+ E un om de n#m#c$ 'ost ser,#tor al card#nalulu# 9ent#,o(l#o$ care a r /-#t mul&um#t #ntr#(#lor2 un !ar,en#t$ un om de rnd$ care ,a #/-ut# n Fran&a doar !r#n cl#ca lu#+ Are s strn( o mul&#me de - net$ are s -%# ,re m#n#le !n la coate n ,en#tur#le re(elu#$ are s -%# nsu%easc toate !ens##le !e care r !osatul card#nal R#c)el#eu n&ele(ea s le !l teasc la to&#$ dar nu ,a crmu# n#c#odat du! le(ea celu# ma# !utern#c$ a celu# ma# no-#l$ sau a celu# ma# res!ectat+ ;-ar ! rea de alt'el$ c !e acest m#n#stru nu-l arat (ent#lom n#c# '#rea$ n#c# !urt r#le$ %# ca nu-# dect un so# de -u'on$ un "ulc#nello$ un "antalone+ Tu l cuno%t#G Eu$ nu+ 5 Hm0 mr# d>Arta(nan+ E un !#c de ade, r n ceea ce s!u#+ 5 ; %t## c m um!l# de mndr#e$ dra(ul meu$ dac am 'ost n stare$ cu modesta !utere de ! trundere ce-m# este d ru#t $ s a*un( la aceea%# ! rere cu unul ca t#ne$ care tr #e%te la curte+ 5 Numa# c m#-a# ,or-#t de el ca om$ %# nu de ta- ra lu# %# de m#*loacele ce-# stau la ndemn +

5 Ade, rat+ Are de !artea lu# !e re(#n + 5 M# se !are c asta nseamn ce,a+ 5 Dar nu-l are !e re(e+ 5 Un co!#l+ 5 Un co!#l care ,a '# ma*or !este !atru an#+ 5 A/# a%a stau lucrur#le+ 5 Da$ ns nu %# n ,##tor2 n#c# m car acum nu are de !artea lu# n#c# "arlamentul$ n#c# !o!orul$ ad#c -anul2 %# nu are de !artea lu# n#c# no-#l#mea$ n#c# !r#n&##$ ad#c s!ada+ D>Arta(nan se sc r!#n du! urec)e$ s#l#t s recunoasc n s#nea lu# ,eder#le lar(# %# nteme#ate ale lu# Aram#s+ 5 Iat $ -#etul meu !r#eten$ !o&# s -&# da# seama acum dac m#-am ! strat a(er#mea o-#%nu#t 2 s-ar !utea s 'ac r u ,or-#ndu-&# ast'el$ cu #n#ma desc)#s $ '##ndc tu m# se !are c ncl#n# c tre Ma/ar#n+ 5 EuG0 #/-ucn# d>Arta(nan+ EuG0 "entru n#m#c n lume0 5 .or-ea# de o m#s#une+ 5 Am ,or-#t eu de astaG Atunc#$ am (re%#t+ Nu$ m#-am s!us %# eu ca t#ne3 6U#te$ lucrur#le se ncurc + E# -#ne$ s arunc m !ana n ,nt %# s !orn#m ncotro are s-o duc $ s nce!em #ar %# ,#a&a de a,entur#+ Eram !atru ca,aler# nen'r#ca&#$ !atru #n#m# strns un#te2 s ne un#m d#n nou$ nu #n#m#le$ c c# ele n-au 'ost des! r&#te n#c# o cl#! $ c# soarta %# cura*ul+ "r#le*ul e stra%n#c %# !utem c%t#(a ce,a ma# de !re& dect un d#amant8+ 5 A# dre!tate$ d>Arta(nan$ tu a# ntotdeauna dre!tate$ cont#nu Aram#s+ Do,ada c %# !e m#ne m-a #s!#t#t acela%# (nd2 numa# c (ndul sta m# l-au dat al&##$ '##ndc eu nu am #ma(#na&#a ta -o(at %# !l#n de neastm! r+ Ast /# toat lumea are ne,o#e de a*utoare2 m# s-au ' cut !ro!uner#2 s-a au/#t cte ce,a des!re 'a#moasele noastre #s!r ,# de od#n#oar %#-&# m rtur#sesc desc)#s c nsu%# ,#carul m-a tras de l#m- + 5 Domnul de Dond?$ du%manul card#nalulu#0 str#( d>Arta(nan+ 5 Nu$ !r#etenul re(elu#$ rost# Aram#s+ "r#etenul re(elu#$ au/#0 E# -#ne$ era ,or-a de a-l slu*# !e re(e$ ceea ce e de dator#a or#c ru# (ent#lom+ 5 Dar re(ele-# de !artea lu# Ma/ar#n$ dra(ul meu+ 5 n 'a!t$ dar nu d#n ,o#n&a sa2 n a!aren& $ dar ' r #m-oldul #n#m##$ %# tocma# a#c# st ca!cana !e care du%man## re(elu# o nt#nd -#etulu# co!#l+ 5 Ha#da-de$ ! # ce-m# !ro!u# tu nseamn !ur %# s#m!lu r /-o# c#,#l$ dra(ul meu Aram#s+ 5 R /-o# !entru re(e+ 5 Dar re(ele are s stea n 'runtea armate# n care ,a '# Ma/ar#n+ 5 Cu #n#ma ,a '# ns n rMndur#le armate# !e care o ,a comanda domnul de 9eau'ort+ 5 Domnul de 9eau'ortG E nc)#s la .#ncennes+ 5 Am s!us domnul de 9eau'ortG ' cu Aram#s+ Domnul de 9eau'ort sau altul$ domnul de 9eau'ort sau "r#n&ul+ 5 Dar "r#n&ul ,a '# c !eten#a armate#$ el este !e de-a-ntre(ul de

!artea card#nalulu#+ 5 He$ )e0 c)#cot# Aram#s+ ;tau amndo# la tocmeal c)#ar n cl#!a asta+ 4# a!o#$ dac nu-# !r#n&ul$ atunc# domnul de Dond?+++ 5 Domnul de Dond? ,a '# card#nal$ se cere !entru el ! l r#a de card#nal+ 5 Oare nu ex#st %# card#nal# 'oarte r /-o#n#c#G /#se Aram#s+ "r#,e%te n *ur3 #at !atru care n 'runtea armate# !re&u#au ma# mult dect domnul de Du:-r#ant %# domnul de Dass#on+ 5 Or#cum$ un (eneral coco%at0 5 ;u- !lato% n-o s # se ,ad cocoa%a+ De a*t'el$ adu-&# am#nte c Alexandru %c)#o! ta %# c Han#-al era c)#or+ 5 4# ,e/# 'oloase mar# n ta- ra astaG ntre- d>Arta(nan+ 5 Ocrot#rea !r#nc#!#lor celor !utern#c#+ 5 Cu #/(on#rea (u,ernulu#+ 5 nl turat de "arlament %# de r /,r t#&#+ 5 Toate acestea s-ar !utea ntm!la$ a%a cum s!u#$ dac s-ar #/-ut# ca re(ele s '#e des! r&#t de mam - sa+ 5 "oate c se ,a a*un(e %# a#c#+ 5 N#c#odat 0 str#( d>Arta(nan$ redo-nd#ndu-%# ncrederea n ! rer#le sale+ Te ntre- !e t#ne$ Aram#s$ !e t#ne care o cuno%t# !e Anna de Austr#a tot att de -#ne ca %# m#ne+ &# nc)#!u# c ar !utea s u#te ,reodat c '#ul e# este s#(uran&a e#$ !a, /a e#$ c)e/ %#a res!ectulu# celor d#n *ur$ a noroculu# %# a ,#e&## e#G Ar tre-u# s treac m!reun cu el de !artea !r#nc#!#lor$ ! r s#ndu-l !e Ma/ar#n$ dar tu %t## ma# -#ne dect or#c#ne c are mot#,e !utern#ce s nu-l ! r seasc n#c#odat + 5 "oate c a# dre!tate$ murmur Aram#s$ ,#s tor+ Dec# eu nu ,o# #ntra n )or + 5 Al tur# de e#$ com!let d>Arta(nan+ Dar al tur# de m#neG 5 Al tur# de n#men#+ ;nt !reot$ ce am eu de-a 'ace cu !ol#t#caG Nu c#tesc n#c# o carte de ru( c#un#+ Am o m#c cl#entel de du)o,n#c# !un(a%# %# de 'eme# ncnt toare+ Cu ct se ,or ncurca ma# mult lucrur#le$ cu att ma# !u&#n ,l, ,or 'ace esca!adele mele+ .a s /#c $ totul mer(e de m#nune ' r ca eu s m amestec+ 4#$ )ot rt$ dra( !r#etene$ nu m ,o# amesteca+ 5 E# -#ne$ dra(ul meu$ s!use d>Arta(nan$ a'l c m c%t#(# cu '#lo/o'#a asta a ta$ / u$ %# c )a-ar n-am ce am-#&#e m-a a!ucat+ Am o slu*- d#n care !ot s tr #esc2 la moartea -#etulu# domn de Tr:,#lle$ care-# tot ma# - trn$ a% !utea a*un(e c !#tan3 e un !rea 'rumos -aston de mare%al !entru un cadet (ascon ca m#ne %# s#m& c o s m las #s!#t#t de t#)na unu# tra# modest$ dar ' r (r#*a /#le# de m#ne+ n loc s aler( du! a,entur#$ da$ ,o# !r#m# #n,#ta&##le re!etate ale lu# "ort)os %# ma ,o# duce s ,ne/ !e mo%#a lu#+ 4t## c "ort)os are o mo%#eG 5 Cum s nu %t#u+ Eece le()e de ! dure$ #a/ur# %# , #+ E st !nul muntelu# %# al cm!#e# %# s-a luat la )ar& !entru dre!tur#le lu# 'eudale cu e!#sco!ul de No?on+ 5 9un0 morm # d>Arta(nan !entru s#ne+ U#te ce ,o#am s %t#u+

"ort)os se a'l n "#card#a+ 4# urm cu (las tare3 5 4# %#-a reluat ,ec)#ul nume$ du .allonG 5 La care a ad u(at un altul$ de 9rac#eux$ o mo%#e 'ost cnd,a a unu# -aron$ !e le(ea mea0 5 A%a c o s -l ,edem !e "ort)os %# -aron+ 5 N-am n#c# o ndo#al + Ma# cu seam doamna -aroan "ort)os e o 'eme#e m#nunat + Ce# do# !r#eten# #/-ucn#r n rs+ 5 .a sa /#c $ %# relu ,or-a d>Arta(nan$ nu ,re# s trec# de !artea lu# Ma/ar#nG 5 N#c# tu de !artea !r#nc#!#lorG 5 Nu+ Atunc# s nu ne al tur m n#m nu# %# s r mnem !r#eten#+ ; nu '#m n#c# oamen## card#nalulu#$ n#c# a# Fronde#+ 5 Da$ ncu,##n& Aram#s+ ; '#m mu%c)etar#+ 5 C)#ar %# n sutan $ #-o ntoarse d>Arta(nan+ 5 Ma# ales n sutan 0 exclam Aram#s+ A#c# e tot 'armecul+ 5 Atunc# te las cu -#ne$ s!use d>Arta(nan+ 5 Nu te ma# re&#n$ dra(ul meu$ r s!unse Aram#s+ .e/# c n#c# n-a% %t# unde s te culc %# n-ar '# cu,##nc#os d#n !artea mea s -&# o'er *um tate d#n %o!ronul lu# "lanc)et+ 5 De alt'el$ snt doar la tre# le()e de "ar#s$ ca## s-au od#)n#t %#$ n ma# !u&#n de un ceas$ am a*uns nd r t+ 4# d>Arta(nan %# um!lu !entru ult#ma oar !a)arul+ 5 "entru ,remur#le noastre de alt dat 0 nc)#n el+ 5 Da$ rost# Aram#s+ Dar$ d#n nenoroc#re$ ,remur#le astea s-au dus+++ "ugit irre!ara.ile tem!us... 5 A%#0 ' cu d>Arta(nan+ "oate c au s se ntoarc + Or#cum$ dac a# ne,o#e de m#ne$ m ( se%t# la )anul 6La C !r#&a8$ !e strada T#Iuetonne+ 5 4# !e m#ne la mn st#rea #e/u#&#lor3 de la %ase d#m#nea&a !n la o!t seara #ntr# !e u% 2 de la o!t seara !n la %ase d#m#nea&a #ntr# !e 'ereastr + 5 R m# cu -#ne$ dra(ul meu0 5 O)0 N-o s m des!art a%a de t#ne$ las -m s te nso&esc+ 4# %# lu s!ada %# mant#a+ 6.rea s se ncred#n&e/e c !lec8 1 cu(et d>Arta(nan n s#nea sa+ Aram#s 'lu#er du! 9a/#n$ dar 9a/#n dormea dus n od #&a de al tur#$ ln( -ucatele r mase de la mas $ %# Aram#s 'u s#l#t s -l scuture de urec)e ca s se tre/easc + 9a/#n nt#nse -ra&ele$ se 'rec la oc)# %# d du s !un #ar ca!ul *os+ 5 Ha#de$ )a#de$ somnorosule$ adu re!ede scara+ 5 " # a r mas la 'ereastr $ n( #m 9a/#n$ c scnd de-# trosneau ' lc#le+ 5 Cealalt $ scara (r d#narulu#$ nu asta+ D>Arta(nan a-#a s-a urcat %# o s -# '#e %# ma# (reu s co-oare$ n-a# , /utG

D Arta(nan tocma# se !re( tea s -l ncred#n&e/e c !entru el e 'loare la urec)e s co-oare$ cnd l 'ul(er un (nd+ 4# (ndul acesta l ' cu s tac + 9a/#n o't cu n du' %# se duse s caute scara+ Du! cte,a cl#!e$ o scar /dra, n de lemn st tea re/emat de !er,a/ul 'erestre#+ 5 T##0 se m#nun d>Arta(nan+ U#te ce ,a s /#c un m#*loc de le( tur 2 o 'eme#e ar urca %# ea !e o scar ca asta+ Aram#s arunc o !r#,#re ! trun/ toare$ dorn#c s -%# scrute/e !r#etenul !n n adncul su'letulu#$ numa# c d>Arta(nan # sus&#nu !r#,#rea cu o mutr cum nu se !oate ma# ne,#no,at + De alt'el$ n cl#!a aceea tocma# !unea !#c#orul !e !r#ma trea!t a sc r## %# nce!ea s co-oare+ ntr-o cl#! se %# , /u *os+ Ct des!re 9a/#n$ el r mase la 'ereastr + 5 A%tea!t a#c#$ /#se Aram#s+ M -ntorc+ Amndo# o !orn#r s!re %o!ron3 "lanc)et$ s#m&#ndu-#$ #e%# ndat a'ar $ &#nnd de 'ru ce# do# ca#+ 5 ;tra%n#c0 exclam Aram#s+ U#te un ser,#tor )arn#c %# trea/ n or#ce cl#! 2 nu ca !uturosul de 9a/#n$ care nu ma# e -un de n#m#c de cnd a a*uns slu*#tor al -#ser#c##+ .#no du! no#$ "lanc)et$ no# ma# sc)#m- m o ,or- !n #e%#m n ca!ul satulu#+ ntr-ade, r$ ce# do# !r#eten# str - tur ntre( satul$ 'lec r#nd des!re ,rute %# ne,rute+ n dre!tul ult#melor case$ Aram#s s!use3 5 Ha#de$ dra( !r#etene$ urmea/ -&# calea$ norocul &# surde$ nu-l l sa s -&# sca!e+ Norocul e ca o curte/an $ s nu u#&#$ dec# !oart -te cu el a%a cum se cu,#ne+ Ct des!re m#ne$ eu r mn ma# de!arte n um#l#n&a %# lenea mea+ Cu -#ne0 5 .a s /#c $ lucrur#le-s )ot rte$ ,or-# d>Arta(nan+ "ro!unerea mea nu te #s!#te%teG 5 D#m!otr#, $ m-ar #s!#t# (ro/a,$ dac a% '# un om ca or#care altul$ r s!unse Aram#s+ Dar &# re!et c snt o m!erec)ere de contraste$ crede-m 3 ceea ce ur sc ast /#$ #u-esc cu n'ocare m#ne$ %# viceversa. .e/# -#ne c nu !ot s m an(a*e/$ a%a cum 'ac# tu de !#ld $ care e%t# att de )ot rt n !lanur#le tale+ 6M#n&#$ !re' cutule0 cu(et !entru s#ne d>Arta(nan+ D#m!otr#, $ tu e%t# s#n(urul care %t## s -&# ale(# un sco! %# nc s -l at#n(# !e nes#m&#te+8 5 Cu -#ne$ dar$ dra(ul meu0 urm Aram#s+ &# mul&umesc !entru (ndur#le tale -une %# ma# ales !entru 'rumoasele am#nt#r# !e care !re/en&a ta le-a tre/#t n su'letul meu+ ;e m-r &#%ar + "lanc)et %# nc lecase+ D>Arta(nan nc lec %# el$ a!o# strnse nc o dat mna lu# Aram#s+ C l re&## d dur !#nten# ca#lor %# se ndre!tar s!re "ar#s+ Aram#s r mase dre!t %# nem#%cat n m#*locul drumulu# !n # !#erdu d#n oc)#+ Dar a-#a ' cur ,reo dou sute de !a%#$ %# d>Arta(nan o!r# calul d#ntr-o smuc#tur $ s r# *os$ a/,rl# 'rul lu# "lanc)et %#$ tr (nd !#stoalele d#n co-ur#$ %# le ,r la c#n( toare+

5 Ce-a,e&# de (nd$ domnuleG se s!er#e "lanc)et+ 5 " # dac -# ,or-a ne a%a$ /#se d>Arta(nan$ s nu-%# nc)#!u#e cum,a c m-a tras !e s'oar + R m# a#c#$ s nu te m#%t#+ Caut s sta# !e ln( drum %# a%tea!t -m + D>Arta(nan s r# !este %an&ul d#n mar(#nea %osele# %# o lu !este cm!$ ,rnd s dea ocol satulu#+ 9 (ase de seam c ntre casa unde st tea doamna de Lon(ue,#lle %# mn st#rea #e/u#&#lor se a'l un loc desco!er#t$ nc)#s doar de un (ard de m r c#n#+ "oate c ma# na#nte de un ceas #-ar '# 'ost (reu s d#-u#e (ardul de m r c#n#$ dar luna tocma# se r#d#ca !e cer %#$ n c#uda nor#lor ce-o ascundeau d#n cnd n cnd$ se ,edea destul de -#ne$ ast'el nct nu !utea# r t c# drumul+ D>Arta(nan a*unse la (ardul de m r c#n# %# se !#tul n s!atele lu#+ Trecnd !e d#na#ntea case# unde s-a !etrecut scena !o,est#t ma# sus$ - (ase de seam c 'ereastra cu !r#c#na se lum#nase d#n nou$ %# era ncred#n&at c Aram#s nu s-a ntors acas $ #ar cnd se ,a ntoarce$ nu se ,a ntoarce s#n(ur+ ntr-ade, r$ curnd au/# un /(omot de !a%#$ !recum %# o %u%oteal nedeslu%#t + La ca! tul (ardulu# de m r c#n#$ !a%## se o!r#r + D>Arta(nan se l s ntr-un (enunc)#$ !#tulndu-se unde era m r c#n#%ul ma# des+ n cl#!a aceea se #,#r do# oamen#$ s!re adnca nedumer#re a lu# d>Arta(nan2 dar nedumer#rea # se r#s#!# numa#dect$ cnd au/# sunnd un (las dulce %# melod#os3 unul d#ntre ce# do# oamen# era o 'eme#e m-r cat n )a#ne de ca,aler+ 5 F## l#n#%t#t$ dra(ul meu Ren:$ s!unea (lasul cel dulce+ "o,estea asta n-are s se ntm!le3 am desco!er#t un 'el de trecere su-teran $ a%a c nu ,a tre-u# dect s r#d#c m o les!ede de !#atr d#n 'a&a u%## %# ,e# a,ea la ndemn o #e%#re+ 5 O)0 se au/# o alt ,oce n care d>Arta(nan recunoscu ,ocea lu# Aram#s+ &# *ur$ !r#n&es $ c dac onoarea noastr n-ar '# le(at de toate aceste !recau&## %# dac nu m#-a% !r#me*du# dect ,#a&a mea+++ 5 Da$ da$ %t#u c e%t# ,#tea/ %# (ata de a,entur $ !e ct e%t# %# om de lume2 dar nu e%t# numa# al meu$ c# al ntre(## noastre ta-ere+ F## dec# !rudent$ '## n&ele!t+ 5 M su!un ntotdeauna$ doamn $ rost# Aram#s$ cnd e ,or-a s -m# !orunceasc o ,oce att de 'ermec toare+ 4#-# s rut tandru mna+ 5 A)0 exclam ca,alerul cu (las dulce+ 5 Ce esteG ntre- Aram#s+ 5 .ntul m#-a smuls ! l r#a$ nu ,e/#G 4# Aram#s aler( du! ! l r#a dus de-a rosto(olul de ,nt+ D>Arta(nan se 'olos# de aceast m!re*urare ca s caute un loc%or n m r c#n#%$ de unde s !oat arunca nest#n()er#t o !r#,#re c tre ndo#eln#cul ca,aler+ C)#ar n acea cl#! $ luna$ cur#oasa !oate %# ea

!recum era o'#&erul$ #e%ea de du! un nor %#$ su- ra/a-# #nd#scret $ d>Arta(nan recunoscu oc)## mar#$ al-a%tr#$ ! rul de aur %# c)#!ul no-#l al ducese# de Lon(ue,#lle+ Aram#s se ntoarse r/nd$ cu o ! l r#e !e ca! %# cu alta n mn $ %# amndo# %# cont#nuar drumul s!re mn st#rea #e/u#&#lor+ 5 9un0 /#se d>Arta(nan$ r#d#c#ndu-se %# %ter(ndu-%# (enunc)#ul murdar de ! mnt+ Acum te am la mna$ e%t# !art#/an al Fronde# %# amantul doamne# de Lon(ue,#lle+

@II DOMNUL "ORTHO; DU .ALLON DE 9RACIEU@ DE "IERREFOND; Mul&um#t celor s!use de Aram#s$ d>Arta(nan$ care %t#a d#na#nte c "ort)os$ du! numele de 'am#l#e$ era un du .allon$ a'lase acum c $ du! mo%#a !e care o st !nea$ se numea de 9rac#eux %# c d#n !r#c#na aceste# mo%## 9rac#eux se *udeca cu e!#sco!ul de No?on+ A%adar$ n m!re*ur#m#le ora%ulu# No?on tre-u#a s caute aceast mo%#e$ ad#c !e l#n#a des! r&#toare d#ntre Ile-de-France %# "#card#a+ ntr-o cl#!#t se %# )ot r !e unde s a!uce3 are s mear( !n la Dammart#n$ unde se ncruc#%ea/ dou drumur#$ unul ducnd la ;o#ssons$ cel lalt la Com!#Q(ne2 acolo are s ntre-e de mo%#a 9rac#eux %#$ !otr#,#t r s!unsulu#$ are s &#n calea dre!t na#nte$ or# are s 'ac la stn(a+ "lanc)et$ care st tea cu 'r#ca-n sn de cnd cu ! &an#a lu#$ sus&#nu sus %# tare c l ,a urma !e d>Arta(nan !n la ca! tul lum##$ '#e c ar a!uca dre!t na#nte$ '#e c ar a!uca la stn(a+ Numa# c l ru( !e ,ec)#ul s u st !n s !orneasc la drum !e nserate$ c c# ntuner#cul te 'ere%te de multe+ Atunc# d>Arta(nan l s' tu# s -# dea m car de ,este ne,est#-s#$ ca s '#e l#n#%t#t $ dar "lanc)et r s!unse cu mult n&ele!c#une cum c ne,ast -sa n-o s moar de (r#*a lu#$ ma# mult ca s#(ur$ !e ct ,reme el$ cunoscnd-o ct e de l#m-ut $ ar mur# de team dac ea ar %t# ce,a+ Teme#ur#le une# asemenea *udec &# # se ! rur att de cum#n&# lu# d>Arta(nan$ nct nu st ru# %#$ !e la o!t seara$ cnd !cla nce!ea s se ndeseasc !e str /#$ o !orn# de la )anul 6La C !r#&a8$ %# urmat de "lanc)et$ #e%# d#n ora% !r#n !oarta ;a#nt-Dents+ La m#e/ul no!&##$ ce# do# c l tor# a*un(eau la Dammart#n+ Era !rea tr/#u ca s ma# cear ,reo l mur#re+ Han(#ul de la 6Le- da cruc##8 se culcase+ D>Arta(nan amn trea-a !entru a doua /#+ A doua /# d#m#nea& c)em )an(#ul+ Era unul d#ntre ace# norman/# %#re&# care nu s!un n#c# da$ n#c# -a$ %# care socotesc ntotdeauna c s-ar 'ace de ru%#ne dac -ar r s!unde de-a dre!tul la ,reo ntre-are2 !r#ce!nd totu%# cu c)#u cu ,a# c tre-u#e s &#n calea na#nte$ d Arta(nan o !orn# ma# de!arte$ lund de -un o asemenea deslu%#re

destul de ndo#eln#c + "e la o!t d#m#nea&a a*unser la Nanteu#l$ unde se o!r#r s !rn/easc + De ast dat $ )an(#ul era un !#card -la*#n %# desc)#s care$ recunoscnd n "lanc)et !e unul de !r#n ! r&#le lu#$ le d du -ucuros toate l mur#r#le+ Mo%#a 9rac#eux se a'la la ,reo cte,a le()e de .#llersCotterXts+ D>Arta(nan cuno%tea .#llers-CotterXts$ unde nso&#se curtea n dou sau tre# rndur#$ c c# n acea ,reme .#llers-CotterXts era o re%ed#n& re(al + "orn# dec# s!re ora% %# trase la )anul unde tr (ea el de o-#ce#$ ad#c 6La Del'#nul de aur8+ A#c#$ l mur#r#le !r#m#te 'ur d#ntre cele ma# mul&um#toare+ D>Arta(nan a'l c mo%#a 9rac#eux se ( sea la ,reo !atru le()e de ora%$ dar c nu tre-u#a s se o-oseasc s -l caute acolo !e "ort)os+ Acesta 'usese ntr-ade, r n )ar& cu e!#sco!ul de No?on$ d#n !r#c#na mo%#e# "#erre'onds$ care se m r(#nea cu a sa$ %#$ urndu-#-se s tot um-le !r#n *udec &#$ d#n care el nu !r#ce!ea o #ot $ ca s le !un ca! t o dat $ cum! rase mo%#a "#erre'onds$ ad u(nd acest nou nume la cele ,ec)# ale sale+ Acum se numea du .allon de 9rac#eux de "#erre'onds %# %# a,ea re%ed#n&a !e !roas! ta-# !ro!r#etate+ n l#!sa une# alte m r#r#$ "ort)os n /u#a n c)#! , d#t la cea a marc)#/ulu# de Cara-as+ Ca## (on#ser /ece le()e !este /# %# erau 'rn&#$ a%a c d>Arta(nan tre-u#a s a%te!te !n d#m#nea& + Ar '# !utut s ( seasc al&# ca#$ e ade, rat$ dar a,eau de str - tut o ! dure nt#ns %# lu# "lanc)et$ or#c#ne %# aduce am#nte$ nu-# !l cea s treac noa!tea !r#ntr-o ! dure+ 4# ma# era ce,a ce nu-# !l cea lu# "lanc)et$ anume c o s !orneasc la drum cu -urta (oal 3 dre!t care$ atunc# cnd se tre/#$ d>Arta(nan ( s# -ucatele (ata !re( t#te+ Nu a,ea mot#, s se !ln( de o asemenea (r#* + A%a c se a%e/ la mas 2 nu ma# nca!e ,or- c "lanc)et$ relundu-%# ,ec)#le sale ndeletn#c#r#$ se ntorsese la su!u%en#a de od#n#oar %# nu se s#m&ea ctu%# de !u&#n ru%#nat s mannce ceea ce r mnea de la masa lu# d>Arta(nan$ cum nu se ru%#nau n#c# doamna de Motte,#lle %# doamna de Far(#s s m nnce ceea ce r mnea de la masa Anne# de Austr#a+ A-#a !e la ceasur#le o!t !utur s !lece+ N-a,eau cum s se r t ceasc $ tre-u#au s urme/e drumul care ducea de la .#llersCotterXts la Com!#Q(ne %#$ o dat #e%#&# d#n ! dure$ s a!uce la drea!ta+ Era o d#m#nea& 'rumoas de !r#m ,ar $ ! s relele cntau !r#n 'run/#%ul co!ac#lor nal&#$ ra/ele -o(ate ale soarelu# str - teau !#e/#% !r#n lum#n#%ur#$ ca n#%te !erdele de , l aur#u+ Ic#-colo$ lum#na a-#a ! trundea !r#n -olta 'run/#%ulu# des$ %# trunc)#ur#le - trn#lor ste*ar#$ !e care la ,ederea c l tor#lor ,e,er#&e s!r#ntene se c & rau cu re!e/#c#une$ st teau cu'undate n um-r + Ier-ur#le$ 'lor#le$ 'run/ele d ru#au d#m#ne&## o m#reasm ce-&# um!lea #n#ma de -ucur#e+ D>Arta(nan$ s tul de m#rosul st tut al "ar#sulu#$ cu(eta n s#nea sa c $ atunc# cnd !or&# tre# nume le(ate de tot attea

mo%##$ tre-u#e s te s#m&# 'er#c#t cum nu se ma# !oate ntr-un asemenea ra#2 a!o# cl t#n d#n ca!$ /#cndu-%#3 6Dac a% '# "ort)os %# dac d>Arta(nan ar ,en# s -m# !ro!un ceea ce ,reau eu s -# !ro!un lu# "ortnos$ %t#u -#ne ce #-a% r s!unde lu# d>Arta(nan+8 Ct des!re "lanc)et$ el nu se (ndea la n#m#c3 m#stu#a ceea ce n'ulecase+ La mar(#nea ! dur##$ d>Arta(nan / r# drumul de care # se ,or-#se %#$ la ca! tul drumulu#$ turnur#le unu# ur#a% castel 'eudal+ 5 O)o0 murmur el+ Castelul sta a!ar&#ne m# se !are ,ec)## 'am#l## de Orl:ans2 oare "ort)os a stat de ,or- cu ducele de Lon(ue,#lle ca s -l cum!ereG 5 "e le(ea mea$ domnule$ desc)#se (ura "lanc)et$ ! mntul sta /#c %# eu c e munc#t cu (r#* 2 %# dac -l st !ne%te cum,a domnul "ort)os$ )alal de el0 5 Drace0 ' cu d>Arta(nan+ ; nu-# s!u# cum,a "ort)os$ n#c# c)#ar du .allon2 s!une-# de 9rac#eux sau de "#erre'onds+ Alt'el m# ncurc# toate socotel#le+ "e m sur ce se a!ro!#a de castelul ce-# atr sese d#n !r#ma cl#! !r#,#rea$ d>Arta(nan %# d dea seama c !r#etenul lu# nu !utea s locu#asc acolo3 turnur#le$ n c#uda 'a!tulu# c ar tau att de 'aln#c nct ! reau cl d#te a-#a #er#$ erau !arc c#o!r&#te+ A# '# /#s c un ur#a% s-a n !ust#t asu!ra lor cu to!orul+ A*uns la ca! tul drumulu#$ d>Arta(nan se !omen# deasu!ra une# , # m#nunate$ n 'undul c re#a se ,edea dorm#tnd un m#c %# 'ermec tor lac$ la !oalele ctor,a c su&e r#s#!#te #c#-colo$ aco!er#te unele cu &#(l $ altele cu stu'$ %# care$ n modest#a lor$ ! reau s recunoasc dre!t no-#l st !n un 'rumos castel cl d#t c tre nce!utul domn#e# 'u# Henr#c al I.lea$ cu (#ruetele-# sen#or#ale s!#n-tecnd , /du)ul+ De ast dat $ d>Arta(nan era ncred#n&at c are na#ntea oc)#lor re%ed#n&a lu# "ort)os+ Drumul ducea dre!t la castelul cel mndru$ care era$ 'a& de str mo%ul s u de !e culme$ ceea ce era un '#l'#/on d#n cea&a ducelu# d>En()#en 'a& de un ca,aler n armur de !e ,remea lu# Carol al .lllea+ D>Arta(nan %# strun# calul %# !orn# na#nte la tra!$ #ar "lanc)et !otr#,# !asul 'u(arulu# s u du!a cel al st !nulu#+ Eece m#nute ma# tr/#u$ d>Arta(nan a*unse n ca!ul une# ale# m r(#n#te de !lo!#$ care ducea la o !oart de (r#la*$ cu sul#&ele d#n ,r' %# cu -r#ele trans,ersale aur#te+ n m#*locul ale##$ c lare !e o mata)al de cal$ st tea un 'el de sen#or n n#%te stra#e ,er/# %# aur##$ ntocma# cum era ,o!s#t %# !oarta+ n drea!ta %# n stn(a a,ea do# ,ale&#$ aco!er#&# de sus !n *os de (aloane2 o mul&#me de oamen# aduna&# acolo se !loconeau adnc n 'a&a lu#+ 6A0 %# /#se d>Arta(nan+ ; '#e oare sen#orul du .allon de 9rac#eux de "#erre'ondsG E#$ Doamne$ ce s-a ma# !#!ern#c#t de cnd nu-l ma# c)eam "ort)os08 5 Nu se !oate s '#e el$ rost# "lanc)et$ !arc ()#c#ndu-# (ndur#le+

Domnul "ort)os era nalt de a!roa!e %ase !#c#oare %# sta n#c# m car c#nc# nu are+ 5 Totu%#$ urm d>Arta(nan+ Ia te u#t ce de ma# !lec c#un# # se 'ac+ E#cnd acestea$ !orn# n (oan c tre mata)ala de cal$ c tre omul acela de ,a/ %# ce# do# ,ale&#+ "e m sur ce se a!ro!#a$ # se ! rea c -# recunoa%te tr s tur#le+ 5 ;'#nte I#suse0 Domnule0 exclam "lanc)et$ care la rndu-# credea de asemenea c -l recunoa%te+ ;-ar !utea oare s '#e dnsulG Au/#ndu-# ,or-a !l#n de m#rare$ omul de !e cal se ntoarse ncet %# cu un aer (ro/a, de m re&$ #ar ce# do# drume&# !utur s ,ad $ n toat str luc#rea lor$ oc)## mar#$ mutra rumen %# /m-etul cel att de (r #tor al lu# MousIueton+ ntr-ade, r$ era MousIueton$ un MousIueton (ras ca un !orc$ !lesn#nd de s n tate$ -u) #t de tra# -un$ %# care$ recunoscndu-l !e d>Arta(nan$ s!re deose-#re de !re' cutul de 9a/#n$ se l s s lunece de !e mata)ala lu# de cal %# se a!ro!#e cu ! l r#a n mn de o'#&er2 a%a c !lec c#un#le cete# adunate acolo se ntoarser %# ele c tre acest nou soare ce-l um-rea !e cel ,ec)#+ 5 Domnul d>Arta(nan$ domnul d>Arta(nan0 re!eta MousIueton$ n du%#t de atta s'or&are$ m#%cndu-%# ' lc#le ur#a%e+ Domnul d>Arta(nan0 O$ ce -ucur#e !entru monsen#orul %# st !nul meu du .allon de 9rac#eux de "#erre'onds0 5 MousIueton$ dra(ul meu0 .a s /#c st !nul t u e a#c#G 5 . a'la&# !e mo%#a sa+ 5 Ce c)#!e% te-a# ' cut$ cum te-a# ma# n(r %at$ cum a# ma# n'lor#t0 cont#nua d>Arta(nan s n%#re neo-os#t sc)#m- r#le !e care ndestularea le adusese n'ometatulu# de od#n#oar + 5 E#$ da$ mul&umesc lu# Dumne/eu$ domnule$ /#se MousIueton+ O da$ destul de -#ne+ 5 4# !r#etenulu# t u "lanc)et nu-# s!u# n#m#cG 5 "r#etenulu# meu "lanc)etG0 "lanc)et$ oare s '## c)#ar tuG str#( MousIueton$ cu -ra&ele desc)#se %# cu oc)## !l#n# de lacr#m#+ 5 C)#ar eu$ rost# "lanc)et$ !re, / tor ca ntotdeauna+ Numa# c ,o#am s m con,#n( dac n-a# de,en#t cum,a ,reun #n(m'at+ 5 n(m'at 'a& de un ,ec)# !r#etenG0 N#c#odat $ "lanc)et0 N-a# (nd#t una ca asta des!re m#ne$ or# atunc# nu l-a# cunoscut !e MousIueton+ 5 A%a ma# /#c %# eu0 se n,o# "lanc)et$ s r#nd d#n %a %# nt#n/nd -ra&ele la rndul lu# s!re MousIueton+ Tu nu e%t# ca t#c losul de 9a/#n$ care m-a l sat dou ceasur# ntr-un %o!ron$ !re' cndu-se c n#c# nu m cunoa%te+ "lanc)et %# MousIueton se m-r &#%ar cu o -ucur#e care m#%c adnc !e ce# de 'a& $ ' cndu-# s cread c "lanc)et este un sen#or de()#/at$ ntr-att de mult !re&u#au ran(ul lu# MousIueton+ 5 4# acum$ domnule$ /#se MousIueton$ des!r#n/ndu-se de "lanc)et$ care ncercase /adarn#c s -l cu!r#nd cu -ra&ele$ acum

domnule$ n( du#&#-m# s , ! r sesc$ c c# nu ,reau ca st !nul meu s a'le de sos#rea dumnea,oastr dect de la m#ne+ Nu m#-ar #erta-o dac m# #a altul na#nte+ 5 ;cum! !r#eten0 ' cu d>Arta(nan$ 'er#ndu-se s rosteasc ,ec)#ul sau noul nume al lu# "ort)os+ .a s /#c nu ne-a u#tat0 5 ; , u#teG0 EIG0 str#( MousIueton+ " # cum ad#c $ domnule$ doar nu era /# s nu a%te!t m ,estea c a&# 'ost num#t mare%al$ '#e n locul domnulu# de Dass#on$ '#e n locul domnulu# de 9assom!#erre+ D>Arta(nan l s s -# 'luture !e -u/e unul d#n ace#e rare /m-ete melancol#ce$ care su!ra,#e&u#ser $ n cea ma# adnc ta#n#& a #n#m## sale$ de/am (#r## ncercate n t#nere&e+ 5 Iar ,o#$ &o!rlan#lor$ urm MousIueton$ r mne&# n !rea*ma domnulu# conte d>Arta(nan %# str du#&#-, s -l c#nst#&# cum , !r#ce!e&# ma# -#ne$ ct m re!ed eu s ,estesc sen#orulu# sos#rea sa+ 4#$ urcndu-se !e calu-# ,o#n#c cu a*utorul a dou su'lete m#loase$ n ,reme ce "lanc)et$ ma# s!r#nten$ ' cu asta s#n(ur$ MousIueton !orn# !e #ar-a ale## n tra! m surat$ ceea ce era ma# de(ra- o m rtur#e ntru lauda tru!e%en#e# calulu# dect a #u&el## co!#telor sale+ 5 E#$ u#te$ semne -une0 /#se d>Arta(nan+ N#c# tu m#stere$ n#c# tu !eler#n $ n#c# tu !ol#t#c !e a#c#2 omul rde d#n #n#m %# !ln(e de -ucur#e$ %# a!o# nu , d dect mutre s tule+ E u$ m# se !are c natura ns %# e-n s r- toare$ #ar !om##$ n loc de 'run/e %# de 'lor#$ snt ( t#&# cu !an(l#cu&e ,er/# %# tranda'#r##+ 5 Ct des!re m#ne$ !r#nse (las "lanc)et$ m# se !are c adulmec de a#c# cel ma# m-#etor m#ros de 'r#(are %# c , d o mul&#me de a*utor# de -uc tar# rndu#ndu-se-n %#r ca s ne ntm!#ne+ O)0 domnule$ %# ce -uc tar tre-u#e s a#- domnul de "#erre'onds$ el$ care se d dea n ,nt du! -ucatele de so# %# d#n -el%u( nc de !e ,remea cnd se numea numa# domnul "ort)os0 5 Tac -&# (ura0 #-o rete/ d>Arta(nan+ M s!er##+ Dac real#tatea e !e m sura a!aren&elor$ snt !#erdut+ Un om att de 'er#c#t nu-%# ,a ! r s# n#c#odat t#)na$ a%a ca o s dau (re% cu el$ cum am dat (re% %# cu Aram#s+

@III CUM D>ARTADNAN 4I DH ;EAMA$ REDH;INDU-L "E "ORTHO;$ CH 9ODHRIA NU ADUCE FERICIRE D>Arta(nan m!#nse !oarta de '#er %# se , /u n 'a&a castelulu#2 n cl#!a cnd desc lec $ un so# de ur#a% se #,# !e tre!tele de la #ntrare+ ; '#m dre!&# cu d>Arta(nan$ c c#$ str #n de or#ce !orn#re e(o#st $ #n#ma lu# /,cn# !l#n de -ucur#e na#ntea - r-atulu# 'aln#c %# cu c)#!ul #m!un tor$ care # am#ntea de un om -la*#n %# ,#tea/+ Aler( ndat s!re "ort)os %# # se arunc n -ra&e3 toat

ser,#tor#mea$ n%#ru#t n cerc la o de! rtare res!ectuoas $ # !r#,ea cu o um#l cur#o/#tate+ MousIueton$ n rndul d#n 'a& $ %# %ter(ea oc)##3 -#etul de el$ d#n cl#!a cnd # recunoscuse !e d>Arta(nan %# "lanc)et$ !ln(ea ntruna de -ucur#e+ "ort)os l lu de -ra& !e !r#etenul s u+ 5 A)$ ce 'er#c#re s te re, d$ scum!e d>Arta(nan0 exclam el cu o ,oce care trecuse de la -ar#ton la -as+ .a s /#c nu m-a# u#tatG 5 ; te u#tG0 "e t#neG0 A)$ scum!e du .allon$ se !ot u#ta oare cele ma# 'rumoase /#le ale t#nere&##$ !r#eten## cred#nc#o%#$ !r#me*d##le n'runtate m!reun G0 A% s!une c $ re, /ndu-te acum$ nu ex#st o s#n(ur cl#! d#n ,ec)ea noastr !r#eten#e care s nu-m# ren,#e n m#nte+ 5 Da$ da$ murmur "ort)os$ ncercnd s r suceasc s'rcul coc)et !e care musta&a lu# %#-l !#erduse n s#n(ur tate+ Da$ am ' cut destule n ,remea noastr %# #-am dat mult de 'urc -#etulu# card#nal+ 4# o't + D>Arta(nan l scrut cu !r#,#rea+ 5 Or#cum$ urm "ort)os cu o ,oce st#ns $ '## -#ne,en#t$ dra( !r#etene$ tu m ,e# a*uta s -m# re( sesc ,o#o%#a+ M#ne (on#m #e!ur# !e cm!ur#le mele$ care-s o ncntare3 am !atru o(ar# socot#&# ce# ma# #u&# d#n tot &#nutul %# o )a#t care n-are !erec)e la dou /ec# de le()e n *ur+ 4# "ort)os scoase un al do#lea o'tat+ 5 O)$ o)0 murmur !entru s#ne d>Arta(nan+ "r#etenul meu s '#e ma# !u&#n 'er#c#t dect !areG A!!# s!use cu (las tare3 5 na#nte de toate a% dor# s m !re/#n&# doamne# du .allon$ c c# m#-aduc am#nte de ndator#toarea #n,#ta&#e ce m#-a# ' cut-o ntr-o scr#soare$ la s'r%#tul c re#a a a,ut %# dnsa -un tatea s a%tearn cte,a rndur#+ "ort)os o't !entru a tre#a oar + 5 ;nt do# an# de cnd am !#erdut-o !e doamna du .allon$ /#se el+ 4# #at $ m ( se%t# la 'el de ndurerat+ D#n !r#c#na asta am ! r s#t castelul du .allon$ d#n a!ro!#ere de Cor-e#l$ ca s m sta-#lesc !e mo%#a de 9rac#eux$ sc)#m-are ce m-a %# )ot rt s cum! r mo%#a asta+ 9#ata doamn du .allon$ cont#nua "ort)os %# o-ra/ul # se ncre&# de durere+ Nu era o 'eme#e !rea domoal d#n '#re$ totu%#$ !n la urm $ se n, &ase cu c#ud &en##le mele %#-m# trecea cu ,ederea m#c#le sl -#c#un#+ 5 A%adar$ e%t# -o(at %# l#-erG ntre- d>Arta(nan+ 5 .a#0 sus!#n "ort)os+ ;nt , du, %# am !atru/ec# de m## de l#,re ,en#t !e an+ Ha#dem la mas $ ,re#G 5 A-#a a%te!t$ m rtur#s# d>Arta(nan+ Aerul d#m#ne&## m#-a ' cut o 'oame de lu!+ 5 Da$ /#se "ort)os$ a#c# la m#ne e un aer m#nunat+ Intrar n castel+ De sus !n *os numa# aur r#e3 corn#%e aur#te$ c#u-uce aur#te$ 'otol## cu lemnul aur#t+ O mas nc rcat a%te!ta+ 5 U#te$ rost# "or&)os$ a%a tr #esc eu+

5 Drace$ morm # d>Arta(nan$ te 'er#cesc3 n#c# re(ele nu tr #e%te ca t#ne+ 5 Mda$ con,en# "ort)os$ am au/#t c Ma/ar#n l )r ne%te ca ,a# de lume+ Dust d#n cost#&a asta$ dra(ul meu d>Arta(nan+ E de la -er-ec## me#+ 5 Te 'el#c#t$ l m (ul# d>Arta(nan+ Carnea e 'oarte 'ra(ed + 5 Da$ !asc !e ! %un#le mele$ care snt m#nunate+ 5 Ma# ,reau+ 5 Nu$ ma# de (ra- #a d#n #e!urele sta !e care l-am ,nat #er# d#n ! dur#le mele+ 5 Drace0 E stra%n#c0 exclam d>Arta(nan+ T##$ c doar nu-&# )r ne%t# #e!ur## numa# cu c#m-r#%orG 5 4# de ,#nul meu$ ce /#c#G ntre- "ort)os+ 9un$ nuG 5 Dro/a,+ 5 Totu%# e un ,#n d#n !artea loculu#+ 5 E uG0 5 Da$ o cost#% s!re m#a/ /#$ la !oal de munte$ m# d ,reo !atru sute de ,edre !e an+ 5 " # asta-# !od(or#e n le(e+ "ort)os o't !entru a c#ncea oar + D>Arta(nan # &#nea socoteala sus!#nelor+ 5 E#$ ' cu el$ cur#os s ! trund lucrur#le$ s-ar /#ce c te-a!as ce,a$ dra( !r#etene+ A# ,reo durereG Or# !oate s n tatea+++ 5 ;nt s n tos tun$ dra(ul meu$ ma# s n tos ca or#cnd+ Do-or un -ou d#ntr-un !umn+ 5 Atunc#$ n#sca#,a neca/ur# de 'am#l#e+++ 5 Fam#l#e0 D#n 'er#c#re$ am r mas s#n(ur !e lume+ 5 " # dac -# a%a$ ce te 'ace s o'te/#G 5 Dra(ul meu$ m rtur#s# "ort)os$ cu t#ne am s '#u desc)#s3 nu snt 'er#c#t+ 5 Tu nu e%t# 'er#c#t$ "ort)osG0 Tu$ care a# un castel$ ! %un#$ mun&#$ ! dur#2 tu$ care a# un ,en#t de !atru/ec# de m## de l#,re !e an$ n s'r%#t$ tu nu e%t# 'er#c#tG 5 Dra(ul meu$ am toate astea$ e ade, rat$ dar snt s#n(ur n m#*locul lor+ 5 A)a$ !r#ce!3 e%t# ncon*urat de n#%te cal#c#$ !e care nu !o&# s -# ,e/# ' r s te s#m&# um#l#t+ "ort)os ! l# un !#c %# (ol# o stacan ur#a% d#n ,#n#%orul lu# de !e cost#% + 5 N#c#decum$ /#se el+ 9a d#m!otr#, + nc)#!u#e%te-&# c to&# snt no-#l# de &ar care au cte un t#tlu oarecare %# !ret#nd c se tra( d#n ")aramond$ d#n Carol cel Mare$ or# cel !u&#n d#n alde Hu(o Ca!et+ La nce!ut$ cum eram ult#mul ,en#t$ a tre-u#t s 'ac a,ansur# %# le-am ' cut+ Dar tu %t##$ dra(ul meu$ doamna du .allon+++ E#cnd acestea$ "ort)os !arc n()#&# cu (reutate n sec+ 5 Doamna du .allon$ urm el$ era de o no-le&e ndo#eln#c + "r#ma

oar O%# cred$ d>Arta(nan$ c nu-&# s!un o noutateP a 'ost m r#tat cu un a,ocat+ E# au ( s#t asta scr-os+ Au s!us ca e ce,a scr-os+ n&ele(#$ cu,Mntul te !oate 'ace s omor# tre#/ec# de m## de oamen#+ Eu am omort do#+ Asta le-a nc)#s (ura celorlal&#$ dar nu m-a a*utat s le de,#n !r#eten+ A%a c snt #/olat$ tr #esc s#n(ur$ m !l#ct#sesc$ %# starea asta m mac#n !e d#n untru+ D>Arta(nan surse3 ( s#se !unctul sla- %# se !re( tea s lo,easc + 5 Dar$ n s'r%#t$ rost# el$ e%t# ce e%t# !r#n t#ne nsu&# %# ne,asta nu-&# !oate n*os# numele+ 5 Da$ ns $ n&ele(#$ ne'##nd de ,#& no-#l ca ,l starele unor Couc?$ care se mul&umeau s '#e sen#or#$ or# ale unor Ro)an#$ care nu ,o#au s de,#n duc#$ to&# %t#a de-a#c#$ cum snt ,#con&# or# con&#$ trec na#ntea mea %# la -#ser#c $ %# la ceremon##$ !este tot$ %# eu nu !ot s s!un n#m#c+ A)$ de-a% '# m car+++ 5 9aron$ nu-# a%aG /#se d>Arta(nan$ s'r%#nd ,or-a !r#etenulu# s u+ 5 A)0 str#( "ort)os$ lum#nat la 'a& + A)0 De-a% '# -aron0 69un0 cu(et d>Arta(nan+ A#c# ,o# #/-ut#+8 A!o#$ cu (las tare3 5 E# -#ne0 dra( !r#etene$ t#tlul sta$ !e care l dorea# tu$ am ,en#t eu s &#-l aduc ast /#+ "ort)os s r# n sus$ de se cutremur toat nc !erea2 dou sau tre# st#cle se cl t#nar %# c /ur !e *os$ !re' cndu-se n c#o-ur#+ MousIueton$ au/#nd /(omot$ aler( numa#dect %#$ !r#n u%a desc)#s $ l , /u !e "lanc)et$ cu (ura !l#n %# cu %er,etul n mn + 5 Monsen#orul m-a c)ematG ntre-a MousIueton+ "ort)os # ar t cu mna s strn( c#o-ur#le+ 5 9a( de seam cu !l cere c &## !e ln( t#ne acela%# 'l c u ,redn#c$ s!use d>Arta(nan+ 5 E #ntendentul meu$ l ncuno%t#n& "ort)os+ A!o# r#d#c (lasul3 5 ;-a !r#co!s#t$ ne#s!r ,#tul$ se ,ede ct de colo 1 %# ad u( %o!t#t3 Dar m#-e cred#nc#os tru! %# su'let$ nu m-ar ! r s# !entru n#m#c n lume+ 64#-# /#ce st !nulu# s u monsen#ore8 1 se (nd# d>Arta(nan+ 5 Du-te$ Mouston0 !orunc# "ort)os+ 5 A# s!us MoustonG A)a$ da0 I-a# scurtat numele3 MousIueton era !rea lun(+ 5 ntocma#$ ncu,##n& "ort)os+ 4#-a!o#$ du)nea de la o !o%t a ser(ent de ca,aler#e+ Dar no# d#scutam ce,a cnd a dat -u/na ne#s!r ,#tul sta+ 5 Da$ /#se d>Arta(nan+ Totu%# s amn m con,or-#rea !e ma# tr/#u$ '##ndc oamen## t # s-ar !utea s #ntre la - nu#el#+ "oate c #scoadele m#%un %# !r#n !artea loculu#+ D)#ce%te$ "ort)os$ c e ,or-a de lucrur# ser#oase+ 5 La na#-a0 morm # "ort)os+ E# -#ne$ acum$ du! -mas $ cade -#ne s ne !l#m- m !r#n !arc+ 5 9ucuros+

4# cum amndo# mncaser !e s turate$ !orn#r s 'ac ncon*urul une# m#nunate (r d#n#+ Ale# de castan# %# te# aco!ereau cel !u&#n tre#/ec# de !o(oane2 !r#n crn(ul -o(at %# !r#ntre ar-u%t## d#n ca! tul '#ec re#a se / reau #e!ur# !#er#nd n alun#%ur# %# /-en(u#ndu-se !r#n #ar-a nalt + 5 "e le(ea mea$ cu,nt d>Arta(nan$ !arcul se do,ede%te !e m sura tuturor celor de a#c#2 %# dac )ele%teul e la 'el de -o(at n !e%te cum e des#%ul n #e!ur#$ atunc# socote%te-te un om 'er#c#t$ dra( "ort)os$ de ,reme ce a# ! strat !at#ma ,n toare#$ la care s-a ad u(at %# aceea a !escu#tulu#+ 5 "r#etene$ r s!unse "ort)os$ las !escu#tul n seama lu# MousIueton+ Asta-# o des' tare de rnd+ n sc)#m-$ ma# ,ne/ cteodat $ ad#c atunc# cnd m !r#nde urtul$ ,#n %# m-a%e/ !e una d#n - nc#le astea de marmur $ tr#m#t s m# se aduc !u%ca$ str#( du! Dred#net$ c#nele meu 'a,or#t$ %# m-a!uc s tra( n #e!ur#+ 5 " # asta-# (ro/a, de !l cut0 exclama d>Arta(nan+ 5 Da$ ncu,##n& "ort)os$ cu un nou o'tat+ Dro/a, de !l cut0 D>Arta(nan nsa nu le ma# &#nea socoteal + 5 "e urm $ ad u( "ort)os$ Dred#net alear( s caute ,natul %#-l duce s#n(ur la -uc t r#e3 l-am dresat anume+ 5 T##$ dr (u& d#)an#e0 se m#nun d>Arta(nan+ 5 E#$ relua "ort)os$ s -l l s m !e Dred#net+ ;nt (ata s &#-l d ru#esc dac ,re#$ c c# am nce!ut s m cam satur de el+ ; ne ntoarcem la ale noastre+ 5 9ucuros$ se n,o# d>Arta(nan+ Dar te !re,#n$ dra( !r#etene$ ca nu cum,a s s!u# c-am a,ut ascun/#%ur# 'a& de t#ne3 ar tre-u# ne(re%#t s -&# sc)#m-# 'elul de ,#a& + 5 Cum ad#c G 5 .a tre-u# s m-rac# #ar %# /alele$ s nc#n(# s!ada$ s n'run&# a,entura$ s -&# ,er%# ca %# od#n#oar sn(ele de-a lun(ul drumur#lor+ n s'r%#t$ %t## cum ' ceam !e ,remur#+ 5 O)$ drace0 morm # "ort)os+ 5 Da$ !r#ce!$ te-a# mole%#t$ dra( !r#etene+ A# ' cut -urt %# -ra&ul t u nu ma# are ndemnarea ce-a dat atta de 'urc ( r/#lor card#nalulu#+ 5 O$ -ra&ul m#-e nc /dra, n$ &#-o *ur$ m rtur#s# "ort)os$ %# nt#nse na#nte un -ra& (ros ct o !ul! de -er-ec+ 5 Cu att ma# -#ne+ 5 A%adar$ tre-u#e s ne a,nt m n lu!t G 5 E#$ Doamne$ da0 5 4# m!otr#,a cu#G 5 A# urm r#t ce se !etrece n !ol#t#c $ !r#eteneG 5 EuG N#c#decum+ 5 Atunc#$ e%t# de !artea lu# Ma/ar#n$ sau de !artea !r#n&#lorG 5 Eu nu snt de !artea n#m nu#+ 5 Ad#c $ e%t# de-al nostru+ Cu att ma# -#ne$ "ort)os$ asta-# n&ele!t %# a%a !o&# s -&# at#n(# &elul+ E# -#ne$ dra(ul meu$ a'l c ,#n la t#ne d#n

!artea card#nalulu#+ Cu,Mntul acesta l tul-ur !e "ort)os$ ca %# cum s-ar '# a'lat tot n ABKY %# ar '# 'ost ,or-a de ade, ratul card#nal+ 5 O)o0 ' cu el+ 4# ce ,rea de la m#ne Em#nen&a-;aG 5 Em#nen&a-;a ,rea s te a#- n slu*- + 5 4# c#ne #-a ,or-#t de m#neG 5 Roc)e'ort+ R#-aduc# am#nte de elG 5 Da> cum nu0 Cel care ne-a !us attea -e&e n roate !e ,remur# %# care ne-a s#l#t s -atem atta drumur#le$ cel !e care l-a# m!uns n tre# rndur# cu s!ada$ cum %# mer#ta$ de alt'el+ 5 4t## c a de,en#t !r#etenul nostruG re!l#c d>Arta(nan+ 5 Nu$ nu %t#am+ 4# nu ne ma# !oart !#c G 5 Te n%el#$ "ort)os$ s!use d>Arta(nan la rndul s u+ Eu snt cel care nu-# !ort !#c + "ort)os nu !r#ce!u !rea -#ne2 dar s ne am#nt#m c nu era d ru#t cu o !rea mare !utere de n&ele(ere+ 5 "r#n urmare$ cont#nu el$ s!u# c tocma# contele de Roc)e'ort #-a ,or-#t de m#ne card#nalulu#G 5 Da$ %# du! aceea re(#na+ 5 CumG Re(#naG0 5 "entru a ne c ! ta ncrederea #-a d ru#t c)#ar 'a#mosul d#amant$ %t##$ d#amantul !e care l-am ,ndut domnulu# des Essarts$ %# care$ )a-ar n-am n ce c)#!$ a a*uns #ar %# n mna re(#ne#+ 5 Totu%#$ ar '# ' cut !oate -#ne s &#-l d ru#asc &#e$ morm # "ort)os$ cu -unu-# s#m& d#ntotdeauna+ 5 Asta-# %# ! rerea mea$ # se al tur d>Arta(nan+ Dar$ ce ,re#G re(## %# re(#nele au toane c#udate cteodat + La urma urmelor$ e# &#n n mna lor -o( &##le %# onorur#le$ e# m!art a,er#le %# t#tlur#le$ lor s le '## de,otat+ 5 Da$ lor s le '## de,otat0 re!et "ort)os+ Dec#$ n cl#!a de 'a& $ tu e%t# de,otat+++ 5 Re(elu#$ re(#ne# %# card#nalulu#$ -a ma# mult$ #-am ncred#n&at %# de de,otamentul t u+ 5 4# s!u# c a# sta-#l#t %# oarecar# cond#&## n ce m !r#,e%teG 5 M#nunate$ dra(ul meu$ m#nunate0 na#nte de toate$ tu a# -an#$ nuG "atru/ec# de m## de l#,re !e an$ a%a m#-a# s!us+ "ort)os de,en# - nu#tor+ 5 E)$ !r#etene$ /#se el$ n#c#odat n-a# -an# destu#+ Doamna du .allon a l sat o mo%ten#re cam ncurcat + Nu snt un om !rea n, &at$ a%a c tr #esc ntruct,a de a/# !e m#ne+ 6;e teme s nu '# ,en#t cum,a s -# cer -an# cu m!rumut8$ cu(et d>Arta(nan$ %# urm cu (las tare3 5 A)$ !r#etene$ cu att ma# -#ne dac te a'l# la strmtoare+ 5 Ma# -#neG Cum ad#c G ntre- "ort)os+ 5 Da$ '##ndc Em#nen&a-;a ne ,a d ru# tot ce ,rem3 mo%##$ -an# %# t#tlur#0

5 O)o0 exclam "ort)os$ )ol-nd oc)## la ult#mele cu,#nte+ 5 ;u- cel lalt card#nal$ cont#nu d>Arta(nan$ n-am %t#ut s ne !re&u#m norocul$ %# l-am a,ut n mn + Nu s!un asta !entru t#ne$ cu ,en#tul t u de !atru/ec# de m## de l#,re !e an$ c c# tu m# !ar# omul cel ma# 'er#c#t de !e lume+ "ort)os o't + 5 Totu%#$ %# urm ,or-a d>Arta(nan$ n c#uda celor !atru/ec# de m## de l#,re ale tale %# !oate tocma# d#n !r#c#na lor$ socot c o coroan $ una m#c $ n-ar sta r u !e u%a tr sur## tale$ nuG 5 F#re%te$ ncu,##n& "ort)os+ 5 E# -#ne$ dra(ul meu$ n-a# dect s-o do-nde%t#3 coroana asta st n ,r'ul s!ade# tale+ No# nu ne ,om 'ace r u unul altu#a+ Relul t u este un t#tlu2 &elul meu snt -an##+ ; c%t#( -an# destu# ca s recl desc castelul d>Arta(nan$ !e care str mo%## me#$ s r c#&# n urma cruc#adelor$ l-au l sat n ! r s#re de-a a*uns o ru#n $ %# s cum! r ,reo tre#/ec# de !o(oane de ! mnt n *ur+ Asta-# tot ce-m# tre-u#e+ "e urm m retra( acolo %# mor l#n#%t#t+ 5 Eu$ s!use "ort)os$ ,reau s '#u -aron+ 5 A# s '##+ 5 Dar la ce#lal&# !r#eten# a# no%tr# nu te-a# (nd#tG ntre- "ort)os+ 5 9a da$ l-am , /ut !e Aram#s+ 5 4# el ce dore%teG ; a*un( e!#sco!G 5 Aram#s+++ ' cu d>Arta(nan$ care nu ,o#a s -l de/am (easc !e "ort)os+ nc)#!u#e%te-&#$ dra(ul meu$ c Aram#s a de,en#t c lu( r %# #e/u#t %# ca tr #e%te ca un urs3 s-a le! dat de toate %# nu se (nde%te dect la mntu#rea su'letulu#+ "ro!unerea mea n-a !utut s -l a-at de la ale sale+ 5 Cu att ma# r u0 /#se "ort)os+ l %t#am n&ele!t+ 4# At)osG 5 Cu el nu m-am , /ut nc $ dar m ,o# auce cum !lec de la t#ne+ Nu %t## unde-l ( sescG 5 n a!ro!#ere de 9lo#s$ !e o mo%#oar $ o mo%ten#re de la nu %t#u ce ru-eden#e+ 5 Cum # s!uneG 5 9ra(elonne+ n&ele(#$ dra(ul meu+ At)os$ care era no-#l ca un m! rat$ mo%tene%te o mo%#oar cu -la/on de conte0 Cum o s se descurce ntre attea t#tlur#G Domen#ul contelu# de la FQre$ domen#ul contelu# de 9ra(elonneG 5 Unde ma# !u# c n-are n#c# co!##$ /#se d>Arta(nan+ 5 Hm0 ' cu "ort)os+ Am au/#t ca a n'#at un tnar care-# seam n le#t+ 5 At)os$ At)os al nostru cel ,#rtuos ca ;c#!#oG L-a# re, /utG 5 Nu+ 5 E# -#ne$ m#ne ,o# !leca s -# duc ,e%t# des!re t#ne+ ntre no# '#e ,or-a$ m tem s nu '# m- trn#t %# dec /ut d#n !r#c#na !at#m## lu# !entru ,#n+ 5 Da$ ade, rat$ nt r# "ort)os+ 9ea mult+

5 4#-a!o#$ era cel ma# ,rstn#c d#ntr no#$ ad u( d>Arta(nan+ 5 Numa# cu c&#,a an#$ /#se "ort)os+ Aerul lu# (ra, l ' cea s !ar ma# ,rstn#c+ 5 Da$ a%a e+ Dec#$ dac At)os n# se al tur $ cu att ma# -#ne+ Dac nu$ atunc# ne l#!s#m de el+ No# do# 'acem ct do#s!re/ece+ 5 Da$ surse "ort)os la am#nt#rea ,ec)#lor sale #s!r ,#+ Numa# c tus!atru laolalt am '# ' cut ct tre#/ec# %# %ase+ Ma# cu seam c $ du! cum s!u#$ ne-a%tea!t o trea- (rea+ 5 Drea !entru no,#c#$ nu !entru de-alde no#+ 5 4# o s &#n mult t#m!G 5 De0 "oate tre#-!atru an#+ 5 4#-o s-a,em mult de 'urc G 5 N d *du#esc c da+ 5 Cu att ma# -#ne0 La urma urme#$ cu att ma# -#ne0 se nsu'le&# "ort)os+ N#c# nu-&# nc)#!u#$ dra(ul meu$ cum m#-au ma# ru(#n#t oasele de cnd m a'lu a#c#0 Cteodat $ dum#n#ca$ #e%#nd de la -#ser#c $ dau o (oan c lare !e cm!ur#le %# !e o(oarele ,ec#n#lor$ doar-doar o s #as ,reo ceart $ '##ndc s#mt c am ne,o#e de asta+ De(ea-a$ dra(ul meu+ F#e c snt res!ectat$ '#e c snt temut$ %# ma# de(ra- a#c# st ade, rul$ to&# m las s le culc lucerna la ! mnt cu c#n## me#$ s 'ac or#ce str#c c#une$ %# m -ntorc acas %# ma# !l#ct#s#t$ asta-# tot+ ;!une-m#$ la "ar#s$ -arem$ !o&# s tra(# s!ada ma# lesneG 5 n !r#,#n&a asta$ dra(ul meu$ acolo-# m#nunat3 n#c# tu o!rel#%t#$ n#c# tu ( r/#le card#nalulu#$ n#c# tu 7ussac$ n#c# al&# co!o#+ E#$ Doamne$ or#unde0 ;u- un 'el#nar$ ntr-un )an$ !este tot+ E%t# !art#/an de-al Fronde#$ tra(# s!ada$ %# (ata+ Domnul de Du#se l-a uc#s !e domnul de Col#(n? n !l#n "#a& Re(al %# n-a ! &#t n#m#c+ 5 A)$ stra%n#c0 se -ucur "ort)os+ 5 4# curnd$ cont#nu d>Arta(nan$ o s a,em lu!te n le(e$ m!u%c tur#$ #ncend##$ m ro($ n-o s te !l#ct#se%t#0 5 Atunc#$ m-am )otart+ 5 A%adar$ am cu,ntul t uG 5 Da$ ,or-a-# ,or- + .o# tra(e s!ada %# ,o# lo,# n drea!ta %# n stn(a !entru Ma/ar#n+ Numa# c +++ 5 Ce esteG 5 M ,a 'ace -aronG 5 E)0 Ce na#-a0 -om- n# d>Arta(nan+ Asta s-a )ot rt d#na#nte+ R#am s!us %# &# re!et3 r s!und de t#tlul t u de -aron+ La aceast 'a( du#al $ "ort)os$ care nu !usese n#c#cnd la ndo#al cu,ntul !r#etenulu# s u$ !orn# m!reun cu el na!o# s!re castel+

@I. UNDE ;E DO.EDE4TE CH DACH "ORTHO; ERA NEMULRUMIT DE ;TAREA LUI$ MOU;FUETON ERA FOARTE MULRUMIT DE A ;A

"e cnd se ntorceau la castel %# n ,reme ce "ort)os !lutea n ,#sur#le -aron#e#$ d>Arta(nan cu(eta la sl -#c#un#le -#ete# '#r# omene%t#$ ntotdeauna nemul&um#t de ceea ce are$ ntotdeauna r,n#nd la ceea ce nu are+ n locul lu# "ort)os$ d>Arta(nan s-ar '# socot#t cel ma# 'er#c#t om de !e ! mnt$ dar ca "ort)os s '#e 'er#c#t$ # l#!sea 1 ceG C#nc# l#tere s le a%e/e na#ntea celorlalte nume ale sale %# o coroan m#t#t#c s o /u(r ,easc !e u%#le tr sur##+ 6M tem$ %# /#cea d>Arta(nan n s#nea lu#$ c -m# ,o# !etrece toat ,#a&a$ u#tndu-m n drea!ta %#-n stn(a$ 'ar s , d ,reodat c)#!ul unu# om !e de!l#n 'er#c#t+8 n t#m! ce ' cea aceast cu(etare '#lo/o'#c $ !ro,#den&a ! ru c ,rea s -# dea o de/m#n&#re+ n cl#!a n care "ort)os l ! r s# ca s dea n#%te !orunc# -uc tarulu#$ d>Arta(nan l , /u !e MousIueton a!ro!##ndu-se+ C)#!ul acestu# 'l c u de trea- $ a'ar de o u%oar tul-urare care$ a#doma unu# nor de ,ar $ a%ternea ma# curnd un a-ur dect o um-r $ !este tr s tur#le sale$ era c)#!ul unu# om !e de!l#n 'er#c#t+ 6U#te ce c utam$ %# /#se d>Arta(nar#+ Dar$ ,a#$ -#etul - #at )a-ar nare de ce am ,en#t a#c#08 MousIueton se &#nea la d#stan& + D>Arta(nan se a%e/ !e o -anc %# # ' cu semn s se a!ro!#e+ 5 Domnule$ nce!u MousIueton$ 'olos#ndu-se de aceast n( du#n& + Am o ru( m#nte+ 5 .or-e%te !r#etene$ l ndemn d>Arta(nan+ 5 Nu ndr /nesc$ m#-e team s nu crede&# c m#-am !#erdut ca!ul de atta -#ne+ 5 .a s /#c e%t# 'er#c#t$ !r#eteneG ntre- d>Arta(nan+ 5 Fer#c#t la culme %# totu%# dumnea,oastr m !ute&# 'ace %# ma# 'er#c#t+ 5 E# -#ne$ ,or-e%te0 4# dac de!#nde de m#ne$ dor#n&a ta e ca %# nde!l#n#t + 5 O)$ domnule$ nu de!#nde dect de dumnea,oastr + 5 Te-ascult+ 5 Domnule$ ceea ce ,reau s , ro( este s nu-m# ma# s!une&# MousIueton$ c# Mouston+ De cnd am c#nstea s '#u #ntendentul monsen#orulu#$ m#-am luat acest nume$ care e ma# demn %# m 'ace res!ectat de #n'er#or## me#+ 4t#&#$ domnule$ ct de 'olos#tor e s te 'ac# ascultat de su-ordona&## t #+ D>Arta(nan /m-#3 n ,reme ce "ort)os %# tot lun(ea numele$ MousIueton %#-l scurta+ 5 E# -#ne$ domnuleG ntre- MousIueton$ cu #n#ma ct un !ur#ce+ 5 E# -#ne$ da$ dra(ul meu Mouston$ # nde!l#n# ,o#a d>Arta(nan+ F## l#n#%t#t$ n-am s u#t ru( m#ntea ta %#$ dac &# 'ace !l cere$ n#c# n-am sa te ma# tutu#esc+ 5 O)0 #/-ucn# MousIueton$ ro%u la 'a& de 'er#c#re+ De m#-a&# 'ace o

asemenea c#nste$ domnule$ , ,o# r mne recunosc tor toat ,#a&a+ Dar nu cum,a cer !rea multG 6.a#0 %# /#se d>Arta(nan+ Asta-# !rea !u&#n 'a& de su! r r#le nea%te!tate ce le aduc acestu# -#et - #at care m-a !r#m#t att de -#ne+8 5 4# domnul r mne ma# mult !r#ntre no#G ntre- MousIueton$ al c ru# c)#!$ re( s#ndu-%# ,ec)ea sen#n tate$ n'lor#se ca un -u*or+ 5 "lec m#ne$ !r#etene$ s!use d>Arta(nan+ 5 A)$ domnule0 ' cu MousIueton+ A&# ,en#t ncoace numa# ca s ne !r#c#nu#&# ! rer# de r uG 5 Iat de ce m tem %# eu$ murmur d>Arta(nan$ att de ncet$ nct MousIueton$ care se retr (ea cu !lec c#un#$ nu !utu s -l aud + O remu%care %# cro#a drum n cu(etul lu# d>Arta(nan$ cu toate c #n#ma # se m!#etr#se n !#e!t+ Nu-# ! rea r u c -l m!#n(e !e "ort)os !e o cale la ca! tul c re#a ,#a&a %# a,erea lu# !uteau s '#e com!rom#se$ c c# "ort)os r#sca -ucuros totul !entru t#tlul de -aron$ la care *#ndu#a de c#nc#s!re/ece an#2 dar !e MousIueton$ care nu dorea n#m#c altce,a dect s # se s!un Mouston$ nu era o cru/#me s -l smul(# d#n ,#a&a asta de dulce )u/urG Iat ce-l 'r mnta n cl#!a cnd se ntoarse "ort)os+ 5 La mas 0 /#se el+ 5 Cum la mas G0 se m#r d>Arta(nan+ " # ct e ceasulG 5 E#$ dra(ul meu$ e trecut de unu+ 5 Casa ta e un ra#$ "ort)os3 a#c# n#c# nu %t## cum trece t#m!ul+ Ha#dem$ dar m#e nu m#-e 'oame+ 5 .#no$ c c# dac n-a# ntotdeauna !o't de mncare$ un !a)ar te #s!#te%te ntotdeauna+ Asta-# una d#n cu(et r#le -#etulu# At)os$ de a c re# teme#n#c#e m-am con,#ns %# eu de cnd m lu!t cu !l#ct#seala+ D>Arta(nan$ !e care '#rea-# (ascon l ndemna ,e%n#c la cum! tare$ ! rea ma# !u&#n ncred#n&at dect !r#etenul s u de teme#n#c#a cu(et r## lu# At)os+ Totu%#$ se str du# s '#e la n l&#mea (a/de#+ n acest t#m! u#tndu-se cum m nnc "ort)os %# -nd %# el ct !utea ma# -#ne$ (ndul la MousIueton # ,enea mereu n m#nte$ %# asta cu att ma# ,rtos cu ct MousIueton$ ' r s ser,easc -ucatele$ ceea ce ar '# 'ost o n*os#re !entru noul s u ran($ se #,ea d#n cnd n cnd n u% $ ar tndu-%# recuno%t#n&a 'a& de d>Arta(nan !r#n ,ec)#mea %# -uc)etul ,#nur#lor scoase d#n !#,n#& + D#n !r#c#na asta$ c tre s'r%#tul mese#$ cnd$ la un semn al lu# d>Arta(nan$ "ort)os s!use ser,#tor#lor s !lece %# ce# do# !r#eten# r maser s#n(ur#$ d>Arta(nan ntre- 3 5 "ort)os$ c#ne te ,a nso&# de ast dat G 5 Cred c Mouston$ r s!unse "ort)os cu aerul cel ma# '#resc+ Fu o lo,#tur !entru d>Arta(nan$ care , /u d#ntr-o dat /m-etul !r#etenos al #ntendentulu# sc)#m-ndu-se ntr-o strm- tur de durere+ 5 Numa# c Mouston nu ma# e tn r$ dra(ul meu$ o-ser, el+ Ma# mult$ s-a n(r %at (ro/a, %# !oate c a !#erdut de!r#nderea de od#n#oar +

5 4t#u$ recunoscu "ort)os$ dar m-am o-#%nu#t cu el2 %# de alt'el$ n#c# nu s-ar n,o# s m ! r seasc $ &#ne !rea mult la m#ne+ 6O)$ or-#re a amorulu#-!ro!r#u08 (nd# d>Arta(nan n s#nea sa+ 5 "e urm $ c)#ar tu$ cont#nu "ort)os+ Nu &#-a# ! strat oare acela%# slu*#tor3 !e ,redn#cul$ !e ,#tea/ul$ !e #ste&ul+++ cum s!u# c -l c)eam G 5 "lanc)et+ Da$ l-am re( s#t$ dar nu se ma# a'l n slu*-a mea+ Cu cele o m#e %ase sute de l#,re 1 %t##$ cele o m#e %ase sute de l#,re !e care le-a c%t#(at la ased#ul de la Roc)elle$ ducnd scr#soarea aceea lordulu# de S#nter 1 a desc)#s o !r , l#e !e strada Lom-ards3 s-a ' cut co'etar+ 5 A)a$ are o co'et r#e n strada Lom-ards0 4# atunc# cum de-# n slu*-a taG 5 A ' cut ,reo cte,a -oac ne %# se teme s nu dea de dracu$ r s!unse d>Arta(nan+ 4# mu%c)etarul !o,est# !r#etenulu# s u cum l-a re( s#t !e "lanc)et+ 5 E#$ murmur "ort)os du! ce ascult totul+ Dac &#-ar '# s!us c#ne,a$ dra(ul meu$ c ntr-o /# "lanc)et ,a sal,a ,#ata lu# Roc)e'ort %# c tu l ,e# ascunde !entru #s!ra,a asta$ oare a# '# cre/utG 5 Nu$ n ru!tul ca!ulu#+ Dar$ ce ,re#$ ntm!l r#le # sc)#m- !e oamen#+ 5 N#m#c ma# ade, rat$ nt r# "ort)os+ Ceea ce nu se sc)#m- $ or# se sc)#m- doar ca s de,#n %# ma# -un$ e ,#nul+ Dust d#n ast ,#& s!an#ol $ a'lat la mare c#nste n oc)## !r#etenulu# nostru At)os2 ,#n de @eres+ n cl#!a aceea #ntr #ntendentul %#-%# ntre- st !nul ce -ucate dore%te !entru a doua /# %# des!re ,natoarea !e care o !l nu#se+ 5 ;!une-m#$ Mouston$ ntre- "ort)os$ armele mele se a'l n -un stareG D>Arta(nan nce!u s -at cu de(etele n mas $ ca s -%# ascund ncurc tura+ 5 Armele dumnea,oastr $ monsen#oreG ' cu MousIueton+ Care armeG 5 E#$ dr c#e$ /alele mele0 5 Care /aleG 5 Ealele !e care le !ort n lu!t + 5 Cum nu$ monsen#ore+ Cel !u&#n a%a cred+ 5 M#ne te ncred#n&e/# de asta %#$ dac e ne,o#e$ te n(r#*e%t# s -%# reca!ete %# luc#ul+ Care-# calul cel ma# #uteG 5 .ulcan+ 5 4# cel ma# -un de !o,ar G 5 9a?ard+ 5 R#e ce cal &# !laceG 5 m# !lace Rustaud$ monsen#ore3 e ascult tor %# m m!ac de m#nune cu el+ 5 E ,o#n#c$ nuG 5 ;o# normand ncruc#%at cu MecNlem-our(+ R#ne /# %# noa!te la drum+

5 U#te ce e3 te n(r#*e%t# de tustre#$ s m nnce -#ne %# s se od#)neasc $ cure&# sau !orunce%t# s m# se cure&e armele$ #ar tu 'ac# rost de n#%te !#stoale %# un cu&#t de ,Mn toare+ 5 Asta nseamn c !orn#m la drum$ monsen#oreG n(n MousIueton$ nel#n#%t#t+ D>Arta(nan$ care !n acum - tea cu de(etele n mas la ,o#a ntm!l r##$ ' cu s se aud o caden& de mar%+ 5 Ma# mult dect att$ Mouston$ s!use "ort)os+ 5 "orn#m ntr-o ex!ed#&#e$ domnuleG -#(u# #ntendentul$ a# c ru# o-ra*# ro%## nce!eau s ! leasc + 5 Ne ntoarcem su- arme$ Mouston0 l n%t##n& "ort)os$ r suc#ndu%# ' r ncetare musta&a %# str du#ndu-se s -# redea aerul 'aln#c de od#n#oar + A-#a rost# aceste cu,#nte$ c !e MousIueton l /(l&# un '#or care ' cu s -# tremure o-ra*## !l#n# %# staco*##2 c t s!re dZArta(nan cu o mustrare de ne(r #t n oc)## lu# !l#n# de su!unere$ nct o'#&erul nu !utu s -# sus&#n !r#,#rea ' r s se s#mt m#%cat2 a!o# n( #m cu o ,oce tremurnd %# su(rumat 3 5 ;u- arme0 n armata re(elu#G 5 Da %# nu+ "orn#m s ne -atem #ar %#$ s c ut m tot so#ul de a,entur#2 !e scurt$ ne relu m ,#a&a d#n trecut+ Cu,ntul d#n urm c /u ca un tr snet asu!ra lu# MousIueton+ Acest trecut att de cum!l#t$ care ' cea !re/entul att de dulce+ 5 O)$ Dumne/eule$ ce-m# aud urec)#leG scnc# MousIueton s!re d>Arta(nan$ %# ma# ru( tor dect !r#ma oar + 5 Ce ,re&#$ -#etul meu MoustonG (l su# d>Arta(nan+ ;oarta+++ n c#uda (r#*## lu# d>Arta(nan de a nu-l tutu# %# de a-# rost# numele cu toat !om!a !e care acesta o r,nea$ MousIueton !r#m# lo,#tura n !l#n$ %# lo,#tura 'u att de n(ro/#toare !entru el$ nct #e%# -u#m c#t$ u#tnd s nc)#d u%a+ 5 9ra,ul MousIueton %#-a !#erdut ca!ul de -ucur#e0 /#se "ort)os$ cu aerul cu care Don Fu#*ote tre-u#e s -l '# ncura*at !e ;anc)o s strn( c)#n(a !e catrul s u !entru o ult#m - t l#e+ R ma%# s#n(ur#$ ce# do# !r#eten# nce!ur s ,or-easc de ,##tor %# s cl deasc m## de castele n ;!an#a+ .#nul cel stra%n#c al lu# MousIueton l ' cea !e d>Arta(nan s ,ad !ers!ect#,a str luc#toare de a se um!le de - net$ !e "ort)os 1 !an(l#ca al-astr %# mant#a de duce+ Ade, rul este c dormeau amndo# cu ca!ul !e mas atunc# cnd ,en#r s -# !o'teasc la culcare+ Totu%#$ c)#ar de a doua /#$ MousIueton se ma# l#n#%t#$ mul&um#t lu# d>Arta(nan$ care # d du de %t#re c lu!ta s-ar !utea s se !oarte tot t#m!ul n #n#ma "ar#sulu# %# la !or&#le castelulu# du .anon$ a'lat n a!ro!#ere de Cor-e#l2 la 9rac#eux$ care se a'la n a!ro!#ere de Melun$ %# la "#erre'onds$ care era ntre Com!#Q(ne %# .#llers-CotterXts+ 5 M# se !are ns c od#n#oar +++ murmur cu s'#al MousIueton+ 5 O)0 /#se d>Arta(nan+ Lu!ta nu se ma# !oart a/# a%a ca od#n#oar +

A/#$ toate-s tre-ur# d#!lomat#ce$ ntrea- -l !e "lanc)et+ MousIueton se duse s cear deslu%#r# ,ec)#ulu# s u !r#eten$ care ade,er# !e de-a-ntre(ul s!usele lu# d>Arta(nan+ 6Numa# c ad u( el 1 ce# care cad !r#n%# n lu!ta asta snt n !r#me*d#e s '#e s!n/ura&#8+ 5 La na#-a0 -om- n# MousIueton+ Dac -# ,or-a !e-a%a$ m# !lace ma# mult ased#ul ora%ulu# La Roc)elle+ Ct des!re "ort)os$ du! ce !orunc# s se n*un()#e o c !r#oar n c#nstea oas!etelu#$ du! ce l !urt d#n ! dure la munte %# de la munte la )ele%te#ele sale$ du! ce l duse s -# ,ad c#n## de ,n toare$ )a#ta n ca! cu Dred#net 1 ntr-un cu,nt toat a,u&#a sa 1 %# du! ce l ma# a%e/ la alte tre# mese d#n cele ma# m-el%u(ate$ ceru lu# d>Arta(nan s -# s!un ce )ot r %te$ dat '##nd c era ne,o#t s -l ! r seasc %# s -%# cont#nue drumul+ 5 Iat $ dra( !r#etene$ cu,nt tr#m#sul card#nalulu#+ m# tre-u#e !atru /#le s a*un( la 9lo#s$ o /# ca s r mn acolo$ tre# sau !atru /#le ca s m rentorc la "ar#s+ "leac dec# cam ntr-o s !t mn + Tra(# la )anul 6La C !r#&a8$ !e strada T#Iuetonne$ %# m a%te!&# acolo+ 5 Ne-am n&eles$ s!use "ort)os+ 5 Eu ,reau s m a-at !e la At)os$ de%# n-am n#c# o n de*de$ cont#nu d>Arta(nan+ Nu-l ma# cred -un de n#m#c$ dar tre-u#e s te !or&# cum se cu,#ne cu !r#eten##$ a%a c snt dator s ncerc+ 5 Dac te-a% nso&#$ !oate c asta m-ar n,#ora n#&el$ /#se "ort)os+ 5 N#c# ,or- $ ncu,##n& d>Arta(nan$ %# !e m#ne la 'el+ Dar a%a nu-&# ma# r mne t#m! s te !re( te%t# de !lecare+ 5 A# dre!tate$ recunoscu "ort)os+ Atunc#$ !orne%te s#n(ur$ %# noroc0 Eu$ unul$ snt !l#n de nsu'le&#re+ 5 M#nunat0 exclam d>Arta(nan+ ;e des! r&#r la )otarul mo%#e# "#erre'onds$ !n unde "ort)os &#nuse s -%# !etreac !r#etenul+ 6Cel !u&#n$ %# s!unea d>Arta(nan$ a!ucnd !e drumul s!re .#llersCotterXts$ cel !u&#n nu ,o# '# s#n(ur+ D#a,olul sta de "ort)os e %# a/# ,o#n#c ca un taur+ Dac At)os n# se al tur $ e# -#ne$ ,om '# tre# ca s ne -atem *oc de Aram#s$ de acest c lu( ra% cu trecere la 'eme#+8 La .#llers-CotterXts scr#se card#nalulu#3 (Monseniore, !e unul l am de !e acum n slu+.a Eminen2ei Voastre, i el !re2uiete ct douzeci .#lec la &lois, contele de La F<re locuind la castelul &ragelonne, n m!re+urimile acestui ora.* 4# du! aceea !orn# s!re 9lo#s$ 'lec r#nd cu "lanc)et$ ceea ce # ma# alun(a urtul n aceast lun( c l tor#e+

@. DOUH CHI"URI DE NDER

Era cale lun( de mers$ dar d>Arta(nan nu-%# ' cea (r#*#3 %t#a ca## od#)n#&# %# s tu# du! acest !o!as n (ra*dur#le m-el%u(ate ale sen#orulu# de 9rac#eux+ A%a c !orn# ncre/ tor s calce cele !atru-c#nc# /#le de drum$ urmat de cred#nc#osul "lanc)et+ "recum am ma# s!us$ ca s nu-# ma# cu!r#nd urtul$ mer(eau amndo# al tur# %# s!oro, #au m!reun + Tre!tat-tre!tat$ d>Arta(nan le! d aerul st !nulu#$ #ar "lanc)et #e%# cu totul d#n !#elea ser,#torulu#+ Era un !#%#c)er ' r de !erec)e$ unul care$ a*un(nd s -%# ncro!easc o stare ma# ac t r##$ c tase adesea du! c)#l#!#rur#le de od#n#oar $ ca %# du! ,or-#rea %# to, r %#a str luc#toare a (ent#lom#lor$ %# care$ %t##nd c are mer#tele sale$ su'erea s ru(#neasc !r#ntre ce# cu ,eder# n(uste+ ;e r#d#c dec# numa#dect la ran(ul de con'#dent al celu# c ru#a # ma# s!unea nc st !n+ D>Arta(nan nu-%# ma# desc)#sese #n#ma de an# %# an# de /#le+ Ast'el$ re( s#ndu-se$ ace%t# do# oamen# se n&ele(eau de m#nune+ De alt'el$ "lanc)et nu era un oarecare to,ar % de a,entur#3 se do,edea un -un s'etn#c2 nu c uta !r#me*d#a$ dar n#c# nu d dea na!o# n 'a&a e#$ %# d>Arta(nan a,usese de multe or# !r#le*ul s se con,#n( de asta2 n s'r%#t$ 'usese soldat %# armele nno-#lea/ + A!o#$ ma# !resus de toate$ dac "lanc)et a,ea ne,o#e de d>Arta(nan$ %# d>Arta(nan a,ea ne,o#e de "lanc)et+ A%a c a*unser la 9la#so#s a!roa!e -un# !r#eten#+ "e drum$ cl t#nnd d#n ca! %# ntorcndu-se la (ndul ce-l 'r mnta ' r ncetare$ d>Arta(nan /#se3 5 4t#u -#ne c st ru#n&a mea !e ln( At)os nu are rost %# e /adarn#c $ dar snt dator s m !ort ast'el cu ,ec)#ul meu !r#eten$ un om cu darur#le celu# ma# no-#l %# ma# (eneros d#ntre oamen#+ 5 O)$ domnul At)os era un (ent#lom ' r de !erec)e0 nt r# "lanc)et+ 5 Nu-# a%aG ntre- d>Arta(nan+ 5 E,rlea -an## cum !#c (r#nd#na d#n cer$ cont#nu "lanc)et$ %# mnu#a s!ada ca un re(e+ .#-l ma# aduce&# am#nte$ domnule$ n duelul cu en(le/## d#n curtea de la CarmesG T##$ tare m re& %# c)#!e% ma# era domnul At)os n /#ua aceea$ cnd %#-a !re,en#t !otr#,n#cul3 6M#-a# cerut s -&# s!un numele meu$ domnule2 cu att ma# r u !entru dumneata$ c c# ,o# '# s#l#t s te uc#d08 Eram n !rea*m %# l-am au/#t+ ;nt ntocma# cu,#ntele sale+ 4# cum l-a 'ul(erat cu !r#,#rea$ domnule$ n cl#!a cnd l-a str !uns$ !recum s!usese$ %# cnd -#etul om s-a !r -u%#t la ! mnt ' r s /#c n#c# !s0 O)$ domnule$ , re!et$ era un (ent#lom ' r de !erec)e0 5 Da$ recunoscu d>Arta(nan+ Totul e ade, rat ca %# cu,Mntul Evangheliei, numa# c -%# ,a '# !#erdut toate aceste nsu%#r# d#n !r#c#na unu# s#n(ur cusur+ 5 M#-aduc am#nte$ (l su# "lanc)et+ # !l cea s -ea$ or#$ ma# de(ra- $ -ea dar nu era un - utor ca al&##+ Oc)## lu# nu s!uneau n#m#c

atunc# cnd ducea !a)arul la (ur + ntr-ade, r$ n#c#odat nu s-a !omen#t t cere att de (r #toare+ Ct des!re m#ne$ m# se tot ! rea c -l aud murmurnd3 6Ha#de$ l#coare$ ,#no %# sca! -m de neca/ur#08 4# cum se !r#ce!ea s s' rme !#c#orul unu# !a)ar or# (tul une# st#cle0 N#men# nu se !utea m sura cu dnsul n !r#,#n&a asta+ 5 E)$ cont#nu d>Arta(nan$ #at ce tr#st !r#,el#%te ne a%tea!t ast /#0 Acest no-#l (ent#lom cu oc)#ul a(er$ acest c)#!e% ca,aler att de str luc#tor su- arme$ de care te m#ra# ntotdeauna c &#ne n mn doar o s#m!l s!ad $ n loc de un -aston de comandant$ e)$ !esemne c a de,en#t un - trn (r-o,$ cu nasul ro%u %# cu oc)## l cr#mo%#+ O s -l ( s#m tol n#t unde,a n #ar- $ %# el o s ne cercete/e cu !r#,#re st#ns $ -a !oate c n#c# n-o s ne recunoasc + Dumne/eu m#-e martor$ "lanc)et$ rost# d>Arta(nan$ a% da -#r cu 'u(#&## numa# s nu , d aceast ntr#st toare !r#,el#%te$ dac n-a% &#ne s -m# do,edesc res!ectul 'a& de um-ra m rea& a (lor#osulu# conte de la FQre$ care ne-a 'ost att de dra(+ "lanc)et cl t#n d#n ca!$ ' r s scoat o ,or- 3 se ,edea l#m!ede c m! rt %e%te temer#le st !nulu# s u+ 5 4#-a!o#$ relu d>Arta(nan$ dec derea$ '##ndc At)os e - trn ast /#2 !oate %# m#/er#a$ c c# !rea !u&#n #-a ! sat de -ruma lu# de a,ere2 %# ! c tosul de Dr#maud$ ma# mult ca or#cnd %# ma# -e&#, dect st !nu-s u+++ u#te$ "lanc)et$ toate astea m# s'%#e #n#ma+ 5 M# se !are c-am %# a*uns$ c -# %# aud ,or-a n( lat %# c -l , d cl t#nndu-se !e !#c#oare$ /#se "lanc)et cu m#l + 5 ;#n(ura-m# team $ m rtur#sesc$ e ca At)os s nu !r#measc !ro!uner#le mele ntr-o cl#! de n'l c rare r /-o#n#c $ /#se d>Arta(nan+ "entru "ort)os %# m#ne ar '# o mare nenoroc#re %#$ ma# ales$ o cum!l#t ncurc tur + Numa# c $ de ndat ce-o ,a lua ra/na$ o s -l l s m s#n(ur$ asta-# tot+ Cnd %# ,a ,en# n '#re$ o s n&elea( + 5 Or#cum$ domnule$ /#se "lanc)et$ o s ne l mur#m curnd$ c c# cred c /#dur#le nalte de colo$ m!ur!urate de as'#n&#t$ snt /#dur#le ora%ulu# 9lo#s+ 5 Tot ce se !oate$ ncu,##n& d>Arta(nan+ Iar turnule&ele ascu&#te %# scul!tate ce se / resc colo *os$ n stn(a$ n ! dure$ aduc la n' &#%are cu ceea ce am au/#t des!re C)am-ord+ 5 Intr m n ora%G ntre- "lanc)et+ 5 F#re%te$ ca s cerem l mur#r#+ 5 Domnule$ dac #ntr m n ora%$ , s' tu#esc s (ust m d#n smntna cea att de l udat $ care d#n nenoroc#re$ nu se aduce la "ar#s %# o ( se%t# numa# a#c#+ 5 E# -#ne$ '## l#n#%t#t$ o s-o 'acem %# !e asta0 ' ( du# d>Arta(nan+ n cl#!a aceea$ o )ara-a (reoa#e$ tras de -o#$ d#n cele care trans!orta lemnul t #at n mndrele ! dur# ale &#nutulu# !n n !ortur#le Lo#re#$ #e%# d#ntr-un drumea( ,rstat de urme de ro&#$ !e drumul !e care mer(eau ce# do# ca,aler#+ Un om ! %ea !e ln( car$ &#nnd n mn o str murare cu un cu# n ca! t$ cu care ma# /orea !asul domol al -o#lor+

5 He#$ !r#etene0 # str#( "lanc)et+ 5 Cu ce , !ot '# de 'olos$ domn#lorG r s!unse & ranul n (ra#ul curat$ !ro!r#u oamen#lor de !r#n !artea loculu#$ %# care ar '# dat de ru%#ne !e !ur#%t## d#n "#a&a ;or-one# %# de !e strada Un#,ers#t &##+ 5 C ut m casa contelu# de La FQre$ /#se d>Arta(nan+ N-a# au/#t acest nume !r#ntre numele sen#or#lor de !e a#c#G R ranul se desco!er# !e dat %# r s!unse3 5 Domn#lor$ lemnele astea snt ale dumnealu#2 le-am t #at n ! durea dumnealu# %# acum le duc la castel+ D>Arta(nan nu ,ru s ntre-e ma# mult3 l n(ro/ea s aud !oate de la altul ceea ce el nsu%# # s!usese lu# "lanc)et+ ()astelul$ morm # el n s#nea sa+ )astelul$ A$ n&ele(+ At)os nu %t#a multe3 #-a s#l#t !e & ran#$ ca %# "ort)os$ s -# s!un monsen#ore %# s -# numeasc -orde#ul castel+ Are !umnul (reu$ dra(ul de At)os$ ma# cu seam du! ce -ea+8 9o## mer(eau a(ale+ D>Arta(nan %# "lanc)et ,eneau n urma carulu#+ ncet#neala asta # scotea d#n r -d r#+ 5 E#$ #a /#$ sta-# drumulG ntre- d>Arta(nan$ adresndu-se & ranulu#+ "utem s a!uc m na#nte ' r team c ne r t c#mG 5 O)$ cum nu$ ade,er# omul$ cum nu$ domnule$ c)#ar a%a s 'ace&#$ n loc s , omor&# ,remea du! ,#tele astea mo%c #te+ Mer(e&# doar o *uma> de le()e %#-o s / r#&# un castel n drea!ta2 de a#c# nu se ,ede$ st !#tulat du! un %#r de !lo!#+ Dar nu-# castelul 9ra(elonne$ c# La .all#Qre3 dumnea,oastr mer(e&# ma# de!arte+ Cam la ,reo tre# - t # de !u%c de acolo se a'l o cas mare$ al- $ aco!er#t cu &#(l $ cl d#t !e un delu%or um-r#t de n#%te s#comor# ur#a%#3 castelul domnulu# conte de La FQre+ 5 4# *um tatea asta de le()e e lun( G ntre- d>Arta(nan+ C c# n#c# le()ea nu-# !este tot la 'el n 'rumoasa noastr Fran& + 5 Cale de /ece m#nute$ domnule$ !entru 'u(ar## dumnea,oastr + D>Arta(nan mul&um# & ranulu# %# d du !#nten# calulu#2 a!o#$ tul-urat ' r ,o#e la (ndul c ,a re,edea !e acest om c#udat$ care l ndr (#se atta %# care contr#-u#se atta cu s'atur#le %# cu !ro!r#a-# !#ld la educa&#a lu# de (ent#lom$ ncet#n# (oana tre!tat-tre!tat %# %# urm drumul cu ca!ul n !#e!t$ ca un ,#s tor+ "lanc)et ( s#se %# el n ntln#rea cu & ranul %# n !urtarea acestu#a un !r#le* de adnc n(ndurare+ N#c#odat $ n#c# n Normand#a$ n#c# n Franc)e-Comt:$ n#c# n Arto#s$ n#c# n "#card#a$ tot locur# !e unde l !urtase ,#a&a$ nu ntln#se*a & ran# atta cumsec den#e$ atta -un ,o#n& $ (ra#ul acesta curat+ # ,enea s cread ma# de(ra- c #-a #e%#t n cale un (ent#lom$ !art#/an al Fronde# ca %# el$ care$ d#n&r-o anume !r#c#n !ol#t#c $ era ne,o#t s um-le tra,est#t$ ntocma# ca %# el+ La cotul drumulu#$ !otr#,#t s!uselor & ranulu#$ castelul La .a#llQre se #,# n oc)## c l re&#lor2 a!o#$ un s'ert de le()e ma# ncolo$ casa cea al- $ ncadrat de s#comor#$ se desen !e 'ondul unu# des#% de co!ac# !e care !r#m ,ara !res rase o n#nsoare de 'lor#+

La aceast !r#,el#%te$ d>Arta(nan$ care de o-#ce# nu se !rea emo&#ona$ s#m&# o tul-urare c#udat s (etndu-l !n n adncul #n#m##$ ntr-att de !utern#ce r mn !entru toat ,#a&a am#nt#r#le t#nere&##+ "lanc)et$ care nu a,ea acelea%# teme#ur# s se s#mt m#%cat$ era tare nedumer#t s -%# ,ad st !nul att de tul-urat %# se u#ta cnd la d>Arta(nan$ cnd la casa cea al- + Mu%c)etarul ma# merse !u&#n %# se ( s# na#ntea unu# (ard de '#er$ lucrat cu !r#ce!erea me%ter#lor d#n acea ,reme+ "r#ntre / -relele (ardulu# se ,edeau stratur# de /ar/a,at -#ne n(r#*#te$ o curte destul de mare$ n care tro! #au ca# de c l r#e !urta&# de 'ru de c tre slu*#tor# n 'elur#te l#,rele$ %# o tr sur la care erau n) ma&# do# ca#+ 5 Or# ne n%el m no#$ or# ne-a n%elat & ranul la$ /#se d>Arta(nan+ At)os nu !oate s %ad a#c#+ Dumne/eule0 Oare s '# mur#t$ %# un altul cu ace#a%# nume s st !neasc !ro!r#etatea astaG Descalec $ "lanc)et$ %# du-te de ntrea- + M rtur#sesc c eu n-am cura*ul s-o 'ac+ "lanc)et s r# d#n %a+ 5 .e# s!une$ urm d>Arta(nan$ c un (ent#lom a'lat n trecere !e a#c# dore%te s a#- c#nstea de a saluta !e contele de La FQre %#$ dac socot# mul&um#toare deslu%#r#le ce &# se dau$ e# -#ne0 atunc# !o&# s -m# roste%t# numele+ "lanc)et$ !urtndu-%# calul de 'ru$ se a!ro!#e de !oart %# trase clo!otul+ Un slu*#tor cu ! rul al- %# cu s!#narea drea!t $ n c#uda$ an#lor s #$ se #,# ndat + 5 A#c# locu#e%te contele de La FQreG ntre- "lanc)et+ 5 Da$ domnule$ a#c#$ r s!unse slu*#torul$ care nu !urta l#,rea+ 5 Un sen#or care a slu*#t n armat G 5 ntocma#+ 5 4# care a,ea un slu*#tor num#t Dr#maud$ cont#nu "lanc)et$ !re, / tor ca totdeauna$ socot#nd c n-a c ! tat nc destule deslu%#r#+ 5 Domnul Dr#maud nu-# acum la castel$ /#se - trnul$ oarecum nedumer#t de aceste ntre- r#$ m surndu-l !e "lanc)et d#n ca! !n n !#c#oare+ 5 E#0 exclam "lanc)et cu 'a&a str luc#nd de -ucur#e+ C)#ar !e contele de La FQre l c ut m+ Desc)#de-m# te ro($ a% dor# s ,estesc domnulu# conte c st !nul meu$ un (ent#lom$ unul d#ntre !r#eten## s #$ se a'l a#c# %# ar ,rea s -l salute+ 5 De ce n-a# s!us de la nce!utG0 morm # - trnul$ desc)#/nd !oarta+ Dar st !nul t u unde-#G 5 n urm $ ,#ne ndat + 9 trnul desc)#se !oarta %# a!uc na#ntea lu# "lanc)et+ Acesta # ' cu semn lu# d>Arta(nan care$ cu #n#ma - tnd$ #ntr c lare n curte+ Cnd a*unse n 'a&a #ntr r##$ "lanc)et au/# un (las d#ntr-o nc !ere de la catul de *os3 5 E# -#ne$ unde-# acest (ent#lom %# !entru ce nu l-a# condus ncoaceG

Dlasul a*unse !n la d>Arta(nan$ tre/#ndu-# n #n#m m## de s#m& m#nte$ m## de am#nt#r# u#tate+ Desc leca #ute$ n t#m! ce "lanc)et$ cu /m-etul !e -u/e$ ! %# c tre st !nul case#+ 5 " # eu l cunosc !e 'l c ul sta$ rost# At)os$ ar tndu-se n !ra(+ 5 Da$ domnule conte$ m cunoa%te&# %# eu , cunosc la 'el de -#ne+ Eu snt "lanc)et$ domnule conte$ "lanc)et$ %t#&#+++ De,otatul slu*#tor al lu# d>Arta(nan nu 'u n stare s ma# scoat o ,or- $ c c# r mase nm rmur#t de n' &#%area nea%te!tat a (ent#lomulu#+ 5 CumG0 "lanc)etG0 str#( At)os+ Asta nseamn c d>Arta(nan e a#c#G 5 Iat -m !r#etene$ #at -m scum!ul meu At)os0 n(n d>Arta(nan$ a!roa!e m!let#c#ndu-se+ La aceste cu,#nte o , d#t emo&#e se /u(r ,# !e 'a&a c)#!e% %# calm a lu# At)os+ ;e a,nt c tre d>Arta(nan ' r s -l !#ard d#n oc)# %# l strnse cu dra( n -ra&e+ D>Arta(nan$ ,en#ndu-%# !u&#n n '#re$ l m-r &#% %# el cu o -ucur#e care # um!lu oc)## de lacr#m#+++ At)os # lu mna$ strn(ndu-#-o n m#n#le sale %# l duse n salon$ unde erau adunate ma# multe !ersoane+ Toat lumea se r#d#c n !#c#oare+ 5 . !re/#nt !e ca,alerul d>Arta(nan$ locotenent de mu%c)etar# a# ma*est &##-sale$ rost# At)os$ un !r#eten de,otat %# unul d#ntre ce# ma# ,#te*# %# ma# #n#mo%# (ent#lom# d#n c&# am cunoscut ,reodat + "otr#,#t o-#ce#ulu#$ d>Arta(nan !r#m# salutul -#ne,o#tor al celor de 'a& %# se str du# s r s!und la 'el$ a!o# lu loc %#$ n t#m! ce con,or-#rea ntreru!t !entru scurt ,reme rede,en# (eneral $ se a!uc s -l cercete/e !e At)os+ C#udat0 At)os a!roa!e c nu m- trn#se+ Oc)## lu# 'rumo%#$ l#!s#&# de cearc nele !e care le a%tern no!&#le de !etrecere$ ! reau ma# mar# %# ma# lum#no%# ca n#c#cnd2 c)#!ul$ !u&#n alun(#t$ c%t#(ase n m re&#e$ !e ct !#erduse d#n neastm!arul n'r#(urat de alt dat 2 mna-# m#nunat de al- %# ner,oas ca ntotdeauna$ de%# ma# moale acum$ #e%ea la #,eal de su- man%eta de dantel ca o mn /u(r ,#t de !enelul lu# T#/#an$ or# .an D?cN2 era ma# /,elt dect n trecut$ #ar umer## lar(# %# -#ne !ro!or&#ona&# m rtur#seau o 'or& !u&#n o-#%nu#t 2 !letele-# ne(re$ !res rate doar #c# %# colo de cte,a '#re c runte$ # c deau n ,alur# !e umer#2 (lasul # suna !l#n de t#nere&e$ ca %# cnd n-ar '# a,ut dect dou /ec# %# c#nc# de an#$ #ar d#n&## m#nuna&# %# ' r ,reo %t#r-#re$ care-%# ! straser ntrea(a al-ea& de od#n#oar $ d deau un 'armec de nes!us /m-etulu# s u+ Oas!e&## contelu#$ dndu-%# seama totu%# d#n r ceala a-#a s#m&#t a d#scu&#e# c ce# do# !r#eten# ard de dor#n&a s r mn s#n(ur#$ se 'olos#r de toat arta %# !ol#te&ea de !e ,remur# ca s -%# !re( teasc !e ncetul !lecarea 1 lucru de o deose-#t nsemn tate n lumea mare$ atunc# cnd e ,or-a ntr-ade, r de oamen# d#n lumea mare2 deodat r sunar n curte n#%te l tr tur# de c#n# %# c&#,a d#ntre oas!e&# s!user ntr-un

(las3 5 A)$ s-a ntors Raoul0 At)os se u#t la d>Arta(nan$ de !arc ar '# !nd#t cur#o/#tatea !e care acest nume tre-u#a s #-o strneasc + Numa# c d>Arta(nan nu !r#ce!ea nc n#m#c$ ntruct nu-%# re,en#se nc d#n u#m#re+ De aceea se ntoarse a!roa!e ma%#nal n cl#!a cnd un tn r c)#!e%$ de ,reo c#nc#s!re/ece an#$ m-r cat s#m!lu$ dar cu un (ust desa,r%#t$ a! ru n u%a salonulu#$ sco&ndu-%# cu (ra&#e ! l r#a m!odo-#t cu lun(# !ene ro%##+ A!ar#&#a acestu# nou !ersona*$ cu totul nea%te!tat$ l sur!r#nse+ O ntrea(a lume de (ndur# # se n'#r#! n m#nte$ l mur#ndu-#$ !r#n m#*loc#rea ! trunder## sale$ sc)#m-area lu# At)os$ care !n atunc# # se ! ruse de nen&eles+ O c#udat asem nare ntre (ent#lom %# tn rul cu !r#c#na # lum#n ta#na aceste# ,#e&# re(enerate+ 4# era numa# oc)# %# urec)#+ 5 Te-a# ntors$ RaoulG ntre- contele+ 5 Da$ domnule$ r s!unse res!ectuos tn rul+ 4# am dus la -un s'r%#t ns rc#narea ce m#-a&# ncred#n&at+ 5 Dar ce a#$ RaoulG /#se At)os cu c ldur + E%t# !al#d %#-m# !ar# n(r#*orat+ 5 M#cu&e# noastre ,ec#ne # s-a ntm!lat o nenoroc#re$ r s!unse tn rul+ 5 Domn#%oare# de La .all#QreG ' cu n(r#*orat At)os+ 5 Ce s-a ntm!latG ntre-ar cte,a (lasur#+ 5 ;e !l#m-a cu Marcel#ne$ -ona e#$ !r#n curte$ unde t #etor## de lemne s! r(eau -utuc##$ cnd eu tocma# treceam !e acolo c lare+ Am / r#t-o %# m-am o!r#t+ La rndu-#$ m-a / r#t %# ea %#$ ,rnd s sar d#n ,r'ul une# (r me/# de lemne$ !e care tocma# se urcase$ -#ata co!#la a c lcat n (ol %# n-a ma# !utut s se r#d#ce+ Cred c %#-a scrnt#t !#c#orul+ 5 O)$ Dunne/eule0 exclam At)os+ 4# mame# e#$ doamne# de ;a#ntRem?$ # s-a dat de %t#reG 5 Nu$ domnule$ doamna de ;a#nt-Rem? se a'l la 9lo#s$ unde &#ne to, r %#e doamne# ducese d>Orl:ans+ M-am temut c !r#mele n(r#*#r# ce # s-au dat n-au 'ost !rea d#-ace %# am aler(at ncoace$ domnule$ s , cer s'atul+ 5 Tr#m#te re!ede !e c#ne,a la 9lo#s$ Raoul0 ;au ma# -#ne$ #a-&# calul %# du-te c)#ar tu+ Raoul se ncl#n + 5 4# Lou#se$ unde eG cont#nu contele+ 5 Am adus-o cu m#ne a#c#$ domnule$ %# am l sat-o la ne,asta lu# C)ar#ot$ care$ !n una-alta$ a !us-o s &#n !#c#orul n a! rece+ Du! aceast l mur#re care le d duse !r#le*ul s se r#d#ce$ oas!e&## lu# At)os cerur n( du#n&a s !lece2 s#n(ur - trnul duce de 9ar-:$ n(r#*orat ca un ! r#nte$ n ,#rtutea une# !r#eten## de dou /ec# de an# cu casa de La .all#Qre$ r mase s o ,ad !e m#cu&a Lou#se$ care !ln(ea %# care$ / r#ndu-l !e Raoul$ %# %terse ndat oc)## e# 'rumo%# %# /m-#+

Ducele !ro!use s o duc !e m#cu&a Lou#se la 9lo#s$ cu tr sura lu#+ 5 A# dre!tate$ domnule$ rost# At)os+ A%a se ,a a'la ma# curnd al tur# de mama sa2 ct des!re t#ne$ Raoul$ snt con,#ns c te-a# !urtat cu nes -u#n& %# c totul s-a ntm!lat d#n ,#na ta+ 5 O)$ nu$ domnule$ nu$ , *ur0 str#( 'ata n t#m! ce tn rul ! l# la (ndul c el a !r#c#nu#t$ !oate$ aceast nenoroc#re+ 5 O)$ domnule$ , as#(ur+++ 1 murmur Raoul+ 5 Asta ns nu te m!#ed#c s te duc# la 9lo#s$ cont#nu contele cu -un tate$ s !re/#n&# scu/ele tale %# ale mele doamne# de ;a#nt-Rem?$ %# du! aceea s te ntorc#+ C)#!ul tn rulu# se m-u*or + Ceru d#n oc)# n( du#n&a contelu#$ a!o# lu n -ra&ele-# !utern#ce de !e acum !e m#cu&a co!#l $ al c re# o-ra/ ndurerat %# /m-#tor # se l s !e um r$ %# o a%e/ ncet#%or n tr sur + "e urm s r# n %a cu ele(an&a %# u%ur#n&a unu# c l re& ncercat$ # salut !e At)os %# !e d>Arta(nan %# se de! rt /or#t$ &#nndu-se tot ln( u%a tr sur## %# !r#,#nd &#nt n untru+

@.I CA;TELUL 9RADELONNE n tot acest t#m!$ d>Arta(nan !r#,ea n *ur s!er#at %# cu (ura a!roa!e c scat $ -u#mac de u#m#re$ ntr-att de !u&#n se ade,ereau !re,eder#le sale+ At)os l lu de -ra& %# l duse n (r d#n + 5 "n e (ata masa$ s!use el$ /m-#nd$ n-a# s te su!er#$ !r#etene$ dac lum#n m un !#c m#sterul care te-a ' cut s ca/# !e (ndur#G 5 E ade, rat$ domnule conte$ m rtur#s# d>Arta(nan$ s#m&#nd cum At)os redo-nde%te tre!tat asu!ra lu# nem r(#n#ta-# su!er#or#tate d#ntotdeauna+ At)os l !r#,# cu /m-etu-# -lnd+ 5 Ma# nt#$ dra(ul meu d>Arta(nan$ rost# el$ acest 6domnule conte8 nu are ce c uta a#c#+ Dac eu te-am num#t ca,aler$ a 'ost !entru a te !re/enta oas!e&#lor$ ca s %t#e c#ne e%t#2 dar !entru t#ne$ d>Arta(nan$ s!er s r mn mereu At)os$ to,ar %ul t u$ !r#etenul t u+ Or# !re'er# ,or-#rea ceremon#oas '##ndc m #u-e%t# ma# !u&#nG 5 O)$ s m 'ereasc Dumne/eu0 exclam (asconul$ cu una d#n acele s#ncere #/-ucn#r# t#nere%t#$ care se ntlnesc att de rar la un om n !uterea ,rste#+ 5 Atunc#$ s ne ntoarcem la o-#ce#ur#le noastre %#$ dre!t nce!ut$ s ,or-#m desc)#s+ Totul te u#me%te a#c#$ nuG 5 n c)#!ul cel ma# adnc+ 5 Dar ceea ce te u#me%te ma# mult$ /m-# At)os$ snt eu nsum#$ m rtur#se%te+ 5 M rtur#sesc+

5 "ar nc tn r$ nu-# a%a$ %#$ n c#uda celor !atru/ec# %# nou de an# a# me#$ m recuno%t#$ nuG 5 D#m!otr#, $ ' cu d>Arta(nan$ (ata s m!#n( la culme s#ncer#tatea !e care #-o ceruse At)os+ E%t# de nerecunoscut+ 5 A$ n&ele(0 murmur At)os cu o u%oar m!ur!urare n o-ra*#+ Dar totul are un s'r%#t$ d>Arta(nan$ ne-un#a$ ca %# or#ce altce,a+ 5 4#-a!o# m# se !are c s-a !etrecut o sc)#m-are %# n starea ta+ . d c sta# m#nunat2 casa asta este a ta$ - nu#esc+ 5 Da2 e -ruma de mo%ten#re de care &#-am ,or-#t$ %t## !r#etene$ atunc# cnd am ! r s#t o%t#rea+ 5 A# !arc$ ca#$ ec)#!a*e+ At)os /m-#+ 5 "arcul are dou /ec# de !o(oane$ !r#etene$ /#se el+ Dou /ec# de !o(oane care cu!r#nd (r d#na de /ar/a,at %# toate celelalte+ N-am dect do# ca#2 -#nen&eles c nu !un la socoteal %# (loa-a ,aletulu# meu+ Ec)#!a*ele mele se reduc la !atru dul #$ do# o(ar# %# un !re!el#car+ De alt'el$ toat )a#ta asta ' loas $ ad u( At)os$ ndo#ndu-%# /m-etul$ nu-# !entru m#ne+ 5 Mda$ !r#ce!$ /#se d>Arta(nan+ E !entru tn rul de ad#neaur#$ !entru Raoul+ 4# se u#t la At)os ' r s -%# !oat st !n# un /m-et+ 5 A# ()#c#t$ !r#etene$ ncu,##n& At)os+ 5 4# acest tn r st m!reun cu t#ne2 &#-este '#n$ rud $ !oateG O)$ cum te-a# sc)#m-at$ dra(ul meu At)os0 5 Tn rul acesta$ rost# At)os !l#n de l#n#%te$ tn rul acesta$ d>Arta(nan$ e un or'an ! r s#t de mam -sa n casa unu# s rman !reot de la &ar + Eu #-am !urtat de (r#* $ l-am crescut+ 5 Tre-u#e c e 'oarte le(at de t#ne+ 5 Cred c m #u-e%te ca %# cnd #-a% '# tat + 5 4# ma# cu seam 'oarte recunosc tor$ nuG 5 O)$ ct des!re recuno%t#n& $ e rec#!roc $ /#se At)os3 # datore/ tot atta ct m# datorea/ %# el+ Lu# nu #-am s!us$ dar &# s!un &#e$ d>Arta(nan$ c -# snt nc ndatorat+ 5 Cum astaG ' cu mu%c)etarul nedumer#t+ 5 E#$ Doamne$ da0 El e !r#c#na sc)#m- r## !e care o ,e/# la m#ne+ M uscam ca un -#et ar-ore s#n(urat#c$ des!r#ns cu totul de ! mnt$ %# numa# o !ro'und a'ec&#une !utea s m a*ute s !r#nd #ar %# r d c#n# n ,#a& + O amant G Eram !rea - trn+ "r#eten#G .o# nu ma# era&# ln( m#ne+ E# -#ne$ acest co!#l m-a ' cut s re( sesc tot ceea ce !#erdusem2 nu ma# a,eam cura*ul s tr #esc !entru m#ne$ am tr #t !entru el+ n, & tura nseamn mult !entru un co!#l$ !#lda ns !re&u#e%te %# ma# mult+ 4# eu #-am 'ost !#ld $ d>Arta(nan+ M-am de/- rat de mete)nele !e care le a,eam$ m-am !re' cut d ru#t cu ,#rtu&#le !e care nu le a,eam+ Nu cred s m am (esc s#n(ur$ d>Arta(nan$ dar Raoul e sort#t s de,#n un (ent#lom des ,r%#t$ a%a cum la ,rsta noastr m!u&#nat ma# !utem cre%te+

D>Arta(nan se u#ta la At)os cu adm#ra&#e crescnd + ;e !l#m-au !e o alee um-r#t %# nm#resmat $ !r#n 'run/#%ul c re#a str - tea !#e/#% cte o ra/ a soarelu# n as'#n&#t+ Una d#n ra/ele aur## lum#na c)#!ul lu# At)os %# oc)## lu# r s!ndeau !arc %# e# n *ur lum#na molcom %# -lnd a nser r## ce se a%ternea+ "e nea%te!tate$ d>Arta(nan se (nd# la milad8. 5 4# e%t# 'er#c#tG ntre- el+ Oc)#ul scrut tor al lu# At)os l ! trunse !n n 'undul su'letulu# %# ! ru s -# c#teasc (ndur#le+ 5 Att ct e n( du#t une# ' !tur# de-a lu# Dumne/eu a#c#$ !e ! mnt+ Dar s!une-&# (ndul !n la ca! t$ d>Arta(nan$ c c# m# l-a# s!us doar !e *um tate+ 5 E%t# ter#-#l$ At)os$ n#m#c nu &# se !oate ascunde$ murmur d>Arta(nan+ E# -#ne$ da$ a% '# ,rut s te ntre- dac nu tr #e%t# cteodat cl#!e nea%te!tate de (roa/ $ sem nnd a+++ 5 A remu%car#G cont#nu At)os+ ; -&# s'r%esc eu ,or-a$ !r#etene+ Da %# nu3 n-am remu%car#$ '##ndc 'eme#a aceea cred c mer#ta !edea!sa !e care a !r#m#t-o2 n-am remu%c r#$ '##ndc dac #-am '# cru&at ,#a&a$ ea %#-ar '# dus ma# de!arte o!era-# d#stru( toare2 dar asta nu nseamn $ !r#etene$ c snt con,#ns c a,eam dre!tul s 'acem ceam ' cut+ "oate c or#ce , rsare de sn(e cere o #s! %#re+ Ea a #s! %#t2 %# e cu !ut#n& s ne ,#n %# nou rndul s #s! %#m+ 5 De ,reo cte,a or# am (nd#t %# eu la 'el ca t#ne$ At)os$ rost# d>Arta(nan+ 5 Feme#a asta a,ea un '#uG 5 Da+ 5 A# au/#t ,or-#ndu-se ,reodat de elG 5 N#c#odat + 5 Tre-u#e s a#- dou /ec# %# tre# de an#$ murmur At)os+ M (ndesc adesea la acest tn r$ d>Arta(nan+ 5 C#udat0 Eu am u#tat cu totul de el0 At)os /m-# melancol#c+ 5 Dar des!re lordul de S#nter ma# %t## ce,aG 5 4t#u c se -ucur de mare trecere !e ln( Carol I+ 5 "esemne c #-a m! rt %#t soarta care e nedrea!t cu el n cl#!a de 'a& + Ascult $ d>Arta(nan$ cont#nu At)os$ asta nt re%te ce &#-am s!us ad#neaur#+ El a , rsat sn(ele lu# ;tra''ort2 sn(ele cere sn(e+ 4# re(#naG 5 Care re(#n G 5 Doamna Henr#ette a An(l#e#$ '##ca lu# Henr#c al I.-lea+ 5 E la Lu,ru$ !recum %t##+ 5 Da$ unde n-are a!roa!e n#m#c d#n ce-# tre-u#e$ nu-# a%aG "e (erur#le cum!l#te de ast -#arn $ am au/#t c 'ata e#$ care era -olna, $ a 'ost ne,o#t s stea toat ,remea n !at$ d#n !r#c#na l#!se# de lemne+ "r#ce!# una ca astaG ' cu At)os$ r#d#cnd d#n umer#+ F##ca lu# Henr#c al I.lea s tremure de 'r#($ ' r o surc#c 0 De ce n-a ,en#t s cear ( /du#re

or#c ru#a d#ntre no#$ n loc s -# cear ( /du#re lu# Ma/ar#nG0 N-ar '# dus l#!s de n#m#c+ 5 O cuno%t#$ At)osG 5 Nu$ dar mama mea a , /ut-o !e cnd era co!#l + R#-am s!us ,reodat c mama a 'ost doamn de onoare a Mar#e# de Med#c#sG 5 N#c#odat + Tu nu o-#%nu#e%t# s ,or-e%t# des!re lucrur# de-astea$ At)os+ 5 An$ Doamne$ a%a e$ ,e/#$ tre-u#e s se #,easc un !r#le* ca s o 'ac#+ 5 "ort)os nu l-ar '# a%te!tat cu atta r -dare$ surse d>Arta(nan+ 5 F#ecare cu '#rea lu#$ dra(ul meu d>Arta(nan+ n c#uda unu# (r unte de ,an#tate$ "ort)os are m#nunate nsu%#r#+ L-a# ma# , /ut cum,aG 5 M-am des! r&#t de e# acum c#nc# /#le$ r s!unse d>Arta(nan+ 4# !o,est#$ cu ,er,a %# )a/u-# (ascon$ toat m re&#a de care se ncon*ura "ort)os n castelul "#erre'onds2 %#$ lundu-%# !este !#c#or !r#etenul$ nu u#t n#c# de -unul domn Mouston+ 5 Eu$ unul$ (l su# At)os$ sur/nd de aceast ,o#o%#e care # am#ntea de /#lele lor -une$ m m#nune/ c ntm!larea ne-a adunat laolalt od#n#oar %# c am r mas tot att de le(a&# unul de altul$ c)#ar du! dou /ec# de an# de des! r&#re+ "r#eten#a %# n'#(e adnc r d c#n#le n #n#m#le c#nst#te$ d>Arta(nan2 crede-m $ numa# oamen## r # t ( du#esc !r#eten#a$ !entru c e# nu o n&ele(+ 4# Aram#sG 5 M-am , /ut %# cu el$ s!use d>Arta(nan$ dar m# s-a ! rut rece+ 5 A)$ te-a# , /ut cu Aram#s0 exclam At)os$ !r#,#ndu-l cu oc)#ul lu# ! trun/ tor+ Dar sta e un ade, rat !eler#na* la tem!lul "r#eten#e#$ dra(ul meu$ cum ar s!une !oe&##+ 5 Mda+++ morm # d>Arta(nan$ ncurcat+ 5 Aram#s$ %t##$ e rece d#n '#re$ urm At)os$ %#-a!o# a 'ost mereu amestecat n #ntr#(#le 'eme#lor+ 5 Cred c n cl#!a de 'a& e amestecat ntr-una tare com!l#cat $ com!let d>Arta(nan+ At)os t cu+ 6Nu-# cur#os08 cu(et d>Arta(nan n s#nea sa+ At)os nu numa# c t cu$ dar se (r -# s sc)#m-e ,or-a+ 5 .e/#$ rost# el$ atr (nd lu# d>Arta(nan luarea-am#nte c au a*uns #ar %# la castel+ Ne-am !l#m-at un ceas %# a!roa!e c am ncon*urat ntre( domen#ul meu+ 5 Totul te 'armec %#$ ma# ales$ !este tot se s#mte (ent#lomul care st !ne%te a#c#$ r s!unse d>Arta(nan+ n cl#!a aceea se au/# un tro!ot de cal+ 5 E Raoul$ care se ntoarce$ /#se At)os+ Curnd ,om a,ea ,e%t# des!re s rmana co!#l + ntr-ade, r$ tn rul a! ru n !oart %# #ntr n curte$ col-u#t d#n ca! !n -n !#c#oare$ s r# de !e cal$ l l s n (r#*a unu# so# de rnda% %# se (r -# s se a!ro!#e s -# salute !e conte %# !e d>Arta(nan+ 5 Domnul$ /#se At)os$ !unnd mna !e um rul lu#d>Arta(nan$ domnul este ca,alerul d>Arta(nan$ des!re care m-a# au/#t ,or-#nd

adesea$ Raoul+ 5 Domnule$ s!use tn rul$ ncl#nndu-se !entru a doua oar $ de ast dat %# ma# adnc$ domnul conte ,-a rost#t numele n 'a&a mea or# de cte or# a ,rut s dea o !#ld de (ent#lom cute/ tor %# (eneros+ Acest m#c com!l#ment a,u darul s -l m#%te !e d>Arta(nan !n n 'undul su'letulu#+ nt#nse mna lu# Raoul %#-# s!use3 5 Tn rul meu !r#eten$ toate cu,#ntele de laud au/#te des!re m#ne tre-u#esc ntoarse domnulu# conte$ !e care l ,e/# a#c#3 dnsul m-a educat n toate !r#,#n&ele %# nu-# ,#na sa dac ele,ul s-a do,ed#t att de nendemnat#c+ Dar ,a '# r s!l t#t !r#n t#ne$ snt ncred#n&at$ m# !lace 'elul cum te !or&#$ Raoul$ %# !ol#te&ea ta m-a m#%cat+ At)os r mase ma# ncntat dect s-ar !utea s!une3 se u#t cu recuno%t#n& la d>Arta(nan$ a!o# c t s!re Raoul cu unul d#ntre acele /m-ete c#udate de care co!### snt mndr# atunc# cnd le ! trund n&elesul+ 6Acum$ cu(et d>Arta(nan$ c ru#a nu-# sc !ase *ocul mut de !e c)#!ul !r#etenulu# s u$ nu ma# am n#c# o ndo#al +8 5 E# -#ne$ /#se At)os$ s!er c acc#dentul n-a a,ut urm r#G 5 Nu se %t#e nc n#m#c$ domnule2 d#n !r#c#na um'l tur##$ doctorul nu s-a !utut !ronun&a$ dar se teme s nu '#e at#ns ,reun ner,+ 5 De ce n-a# ma# r mas n !rea*ma doamne# de ;a#nt-Rem?G 5 M-am temut c nu ,o# !utea '# de,reme la c#n $ domnule$ r s!unse Raoul$ %# , ,o# 'ace s m a%te!ta&#+ n cl#!a$ aceea un - #e&a% m-r cat !e *um tate & r ne%te$ !e *um tate ca un lac)eu ,en# s -# !o'teasc la mas + At)os %# conduse oas!etele ntr-o nc !ere nes!us de s#m!l $ ale c re# 'erestre d deau ntr-o !arte s!re (r d#n $ #ar n cealalt s!re o ser $ unde cre%teau 'lor# nenc)#!u#t de 'rumoase+ D>Arta(nan arunc o !r#,#re asu!ra ser,#c#ulu#3 tacmur#le erau m#nunate 1 ,ec)ea ar(#nt r#e a 'am#l#e#$ se ,edea ct de colo+ "e o !ol#c#oar se a'la un su!er- ,as de ar(#nt %# d>Arta(nan se o!r# s -l !r#,easc + 5 A)$ e lucrat dumne/e#e%te0 exclam el+ 5 Da$ nt r# At)os+ O ca!odo!er a unu# mare art#st 'lorent#n$ num#t 9en,enuto Cell#n#+ 5 4# - t l#a n' &#%at a#c#G 5 E - t l#a de la Mar#(nan+ E momentul cnd unul d#ntre str mo%## me# nt#nde !ro!r#a-# s!ad lu# Franc#se I$ care %#-o 'rnsese !e a sa+ Cu acest !r#le*$ En(uerrand de La FQre$ -un#cul meu$ a !r#m#t t#tlul de ca,aler de ;a#nt-M#c)el+ A'ar de asta$ du! c#nc#s!re/ece an#$ re(ele$ care nu u#tase c a lu!tat tre# ceasur# n %#r cu s!ada !r#etenulu# s u En(uerrand$ ' r ca ea s se 'rn( $ #-a d ru#t acest ,as$ !recum %# o s!ad $ !e care !oate a# , /ut-o od#n#oar la m#ne$ lucrat %# ea tot cu atta m #estr#e+ Era ,remea unor ur#a%#$ rost# At)os+ No# sntem n#%te !#t#c# !e ln( ce# de atunc#+ Dar s ne a%e/ m la mas $ d>Arta(nan+ E#$ tu$ se ntoarse At)os c tre m#cul lac)eu care tocma# ser,ea su!a+

C)eam -l ncoace !e C)arlot+ Co!#lul #e%# %#$ du! o cl#! $ slu*#torul cu care ce# do# c l tor# ,or-#ser la sos#re se #,# n !ra(+ 5 Dra(ul meu C)arlot$ # s!use At)os$ &#-l dau n (r#* n c)#! deose-#t !e "lanc)et$ lac)eul domnulu# dZArta(nan$ !entru tot t#m!ul ct ,a r mne a#c#+ # !lace ,#nul -un3 tu a# c)e#a de la !#,n#& + Mult ,reme n-a %t#ut ce-# un culcu% ca lumea$ a%a c ,a !re&u# un !at moale+ n(r#*e%te-te %# de asta$ te ro(+ C)arlot se ncl#n %# #e%#+ 5 C)arlot e %# el un om de trea- $ urm contele+ Iat $ snt o!tes!re/ece an# de cnd m slu*e%te+ 5 Te (nde%t# la toate$ /#se dZArta(nan$ %# &# mul&umesc !entru "lanc)et$ dra(ul meu At)os+ Tn rul ' cu oc)## mar# au/#nd acest nume %# se u#t s ,ad dac d>Arta(nan ,or-ea ntr-ade, r cu contele+ 5 R# se !are c#udat acest nume$ nu-# a%a RaoulG surse At)os+ E numele !e care m#-l luasem cnd domnul d>Arta(nan$ m!reun cu al&# do# ,#te*# !r#eten# %# cu m#ne am s ,Mr%#t 'a!tele noastre de arme la ased#ul ora%ulu# La Roc)elle$ su- r !osatul card#nal %# su- domnul de 9assom!#erre$ care a mur#t %# el ma# tr/#u+ Domnul are -un tatea s m# dea %# a/# acest nume %# de '#ece dat cnd l aud #n#ma m# tresare de -ucur#e+ 5 Acest nume a 'ost ncon*urat de 'a#m $ /#se d>Arta(nan$ %# ntr-o anume /# a a,ut !arte de o c#nst#re tr#um'al + 5 Ce ,re&# s s!une&#$ domnuleG ntre- Raoul cu t#nereasca-# cur#o/#tate+ 5 "e le(e mea$ nu %t#u n#m#c des!re asta$ morm # At)os+ 5 A# u#tat de -ast#onul ;a#nt-Der,a#s$ At)os$ %# de %ter(arul d#n care tre# (loan&e au ' cut un dra!el+ Memor#a mea e ma# -un dect a ta$ eu m#-aduc am#nte totul %# am s -&# !o,estesc %# dum#tale$ t#nere+ 4# # !o,est# lu# Raoul de-a '#r-a-! r cele !etrecute la -ast#on$ a%a cum At)os !o,est#se des!re -un#cul s u+ Ascultndu-l$ tn rul ,edea !arc a#e,ea des' %urndu-se na#ntea oc)#lor una d#ntre acele 'a!te de arme #stor#s#te de Tasso or# Ar#osto$ d#n ,rem#le de 'a#m ale ca,aler#lor+ 5 Dar ceea ce u#t s -&# s!un d>Arta(nan$ dra( Raoul$ ,or-# At)os la rndul s u$ este c s!ada lu# trecea !r#ntre cele ma# temute d#n t#m!ul s u3 -ra& de '#er$ !umn de o&el$ oc)# a(er$ !r#,#re scnte#etoare 1 #at cu ce-%# ntm!#na el du%manul+ A,ea o!ts!re/ece an#$ a-#a tre# an# ma# mult ca t#ne$ Raoul$ cnd l-am , /ut lu!tnd !entru !r#ma oar $ %# nc m!otr#,a unor oamen# ncerca&#+ 5 4# domnul d>Arta(nan a #e%#t n,#n( torG #/-ucn# tn rul$ a# c ru# oc)# se a!r#nseser n t#m!ul con,or-#r## %# ! rea c #m!lor am nunte+ 5 Cred c am do-ort unul$ s!use d>Arta(nan$ c tnd ntre- tor s!re At)os+ Ct des!re cel lalt$ l-am de/armat or# l-am r n#t$ nu-m# aduc am#nte+

5 Da$ l-a# r n#t+ Era# un ,o#n#c %# *um tate0 5 E)$ %# nu m-am !rea sc)#m-at$ ' cu d>Arta(nan cu rsul lu# de (ascon$ !l#n de mul&um#re de s#ne+ Nu de mult+++ U#t tura lu# At)os l ' cu s amu&easc + 5 A% ,rea s %t##$ Raoul$ /#se At)os$ tu care te socote%t# !r#ce!ut n mnu#tul s!ade# %# a c ru# mndr#e ar !utea s su'ere ntr-o /# o crud de/am (#re$ a% ,rea s %t## ct de !r#me*d#os e omul care une%te ntrnsul sn(ele rece %# #u&eala$ '##ndc n#c#odat n-a% a,ea la ndemn !entru t#ne o !#ld ma# (r #toare3 roa( -l m#ne !e domnul d>Arta(nan$ dac nu-# !rea o-os#t$ s a#- -un tatea s -&# arate cum se lu!t 0 5 La na#-a$ dra(ul meu At)os$ %# tu e%t# un -un !ro'esor$ ma# cu seam n !r#,#n&a nsu%#r#lor !e care le lau/# la m#ne+ U#te$ "lanc)et m#-a !omen#t c)#ar a/# de acel 'rumos duel d#n curtea de la Carmes$ cu lordul de S#nter %# cu to,ar %## lu#+ A)$ t#nere0 cont#nu d>Arta(nan+ Tre-u#e s se a'le !e unde,a !e a#c# o s!ad des!re care am s!us adeseor# c e cea d#nt# d#n re(at+ 5 E)$ m#-a% '# str#cat -ra&ul cu co!#lul sta0 /#se At)os+ 5 Ex#st oamen# al c ror -ra& nu se str#c n#c#odat $ dra(ul meu At)os$ rost# d>Arta(nan$ dar care str#c !e al multora+ Tn rul ar '# ,rut s !relun(easc aceast con,or-#re toat noa!tea2 dar At)os # atrase luarea-am#nte c oas!etele tre-u#e s '#e o-os#t %# are ne,o#e de od#)n + D>Arta(nan$ !ol#t#cos$ se m!otr#,#$ ns At)os st ru# s se retra( n oda#a ce # se !re( t#se+ Raoul l conduse n c)#! de (a/d 2 %# cum At)os cu(eta c ,a c uta s r mn ct ma# mult cu !ut#n& n !rea*ma lu# d>Arta(nan !entru a-l 'ace s !o,estesc toate ,#te*##le lor d#n t#nere&e$ ,en# el nsu%# o cl#! ma# tr/#u s -l caute %# !ecetlu# acesta sear !l cut cu o strn(ere !r#eteneasc de mna %# cu o urare de noa!te -un adresat mu%c)etarulu#+

@.II DI"LOMARIA LUI ATHO; D>Arta(nan se cu#- r# n a%ternut nu att ca s doarm $ ct s r mn s#n(ur cu s#ne %# s cu(ete n ,o#e la tot ce , /use %# au/#se n seara aceea+ Cum era -un d#n '#re %#-l ndr (#se d#n ca!ul loculu# !e At)os$ s#m& mnt care se !resc)#m-ase n cele d#n urm ntr-o s#ncer !r#eten#e$ 'u ncntat s ( seasc un om de o #ntel#(en& scl#!#toare %# !l#n de ,la( $ n locul -e&#,ulu# ndo-#toc#t !e care se a%te!ta s -l ,ad / cnd ma)mur n c#ne %t#e ce cloac 2 recunoscu ' r ,reo m!otr#,#re acea su!er#or#tate d#ntotdeauna !e care At)os o a,ea asu!ra lu# %#$ n loc s se lase !rad (ndur#lor !#/ma%e or# m)n#r## ce-ar '# ntunecat o '#re ma# !u&#n (eneroas $ o -ucur#e s#ncer %# c#nst#t # um!lu su'letul$ dndu-# cele ma# -une n de*d# n !lanur#le sale+

Totu%# # se ! ru c nu-l ma# ( se%te !e At)os att de s#ncer %# clar n toate !r#,#n&ele+ C#ne era tn rul !e care s!unea c l-a ado!tat %# care # seam n le#tG Ce nseamn aceast ntoarcere la ,#a&a de lume %# aceast cum! tare exa(erat !e care o - (ase de seam la mas G Un lucru cu totul nensemnat n a!aren& $ a-sen&a lu# Dr#maud de care At)os nu se !utea l#!s# od#n#oar %# al c ru# nume n#c# m car nu 'usese rost#t$ n c#uda ncerc r#lor de a aduce ,or-a des!re el 1 toate acestea l nel#n#%teau !e d>Arta(nan+ Nu se ma# -ucura dec# de ncrederea !r#etenulu# sau$ or# !oate At)os era o ,er#( d#ntr-un lan& ne, /ut$ or# !oate ma# de(ra- 'usese ,est#t d#na#nte de ,#/#ta lu#+ Nu se !utu o!r# s nu se (ndeasc la Roc)e'ort$ la ceea ce # s!usese acesta n -#ser#ca Notre-Dame+ Oare s '# 'ost Roc)e'ort na#ntea lu# d>Arta(nan la At)osG D>Arat(nan nu a,ea ns t#m! de !#erdut cu (ndur#le+ Dre!t care se )ot r s l mureasc lucrur#le c)#ar de a doua /#+ Modesta -un stare a lu# At)os$ ascuns cu atta !r#ce!ere$ m rtur#sea dor#n&a de a ! rea a,ut %# tr da o am-#&#e lesne de /(nd r#t+ A(er#mea m#n&## %# l#m!e/#mea #de#lor lu# At)os ' ceau d#n el un om (ata s se !un n m#%care ma# #ute dect or#care altul+ El s-ar '# al turat !lanulu# m#n#strulu# cu att ma# -ucuros cu ct l-ar '# m!#ns %# ne,o#a$ nu numa# '#reasca-# !orn#re+ n c#uda o-osel##$ (ndur#le acestea l &#neau trea/ !e d>Arta(nan2 %# ' urea n m#nte !lanur#le de atac %#$ cu toate c %t#a n At)os un !otr#,n#c de temut$ sta-#l# s !orneasc lu!ta a doua /#$ du! masa de !rn/+ "e de alt !arte$ %# /#se c !e un teren att de necunoscut tre-u#a s na#nte/e cu - (are de seam $ s cercete/e cte,a /#le rela&##le lu# At)os$ s -# urm reasc no#le o-#ce#ur# %# s &#n seam de ele$ s ncerce a tra(e de l#m- !e tn rul cel na#,$ '#e ncruc#%nd s!ada cu el$ '#e (on#nd m!reuna du! ,nat$ ast'el nct s a'le am nuntele care # l#!seau !entru a-l re( s# !e At)os cel de od#n#oar n At)os cel de ast /#2 %# trea-a asta era 'loare la urerc)e$ c c# !ro'esorul tre-u#e c nrur#se mult #n#ma %# cu(etul ele,ulu# s u+ Dar d>Arta(nan nsu%#$ cu m#ntea-# #stea& $ n&elesese numa#dect ce nea*unsur# l-ar !nd# n ca/ul cnd ,reo #nd#scre&#e or# ,reo stn( c#e ar l sa oc)#ul ncercat a lu# At)os s -# desco!ere %#retl#cur#le+ A!o#$ tre-u#e s ma# s!unem c $ dac era (ata s se 'oloseasc de m#*loace ,#clene m!otr#,a a(er#m## lu# Aram#s$ or# a ,an#t &## lu# "ort)os$ d>Arta(nan se ru%#na s um-le !e c # ocol#te 'a& de At)os$ omul s#ncer %# cu #n#ma desc)#s + I se ! rea c $ recunoscndu-# m #estr#a n ale d#!loma&#e#$ Aram#s %# "ort)os ar a,ea %# ma# mult res!ect !entru el$ !e ct ,reme At)os$ d#m!otr#, $ l-ar st#ma ma# !u&#n+ 6O)$ de ce Dr#maud$ t cutul Dr#maud$ nu-# a#c#G se ntre-a d>Arta(nan+ n mu&en#a lu# a% d#-u# o mul&#me de lucrur#$ doar Dr#maud t cea ntr-un c)#! att de (r #tor0

n r st#m! /(omotele se st#nseser rnd !e rnd n toat casa2 d>Arta(nan au/#se cum se nc)#d u%#le %# o-loanele2 ma# a!o#$ du! ce se !user s latre un## la al&## a'ar $ n t#m!$ c#n## amu&#ser %# e#2 ntrun tr/#u$ o !r#,#()etoare !#erdut n 'run/#%ul des al co!ac#lor ' cuse s r sune o -ucat de ,reme n !acea no!&## tr#lur#le-# melod#oase %# adorm#se %# ea2 n tot castelul nu se ma# au/ea dect /(omotul unu# !as m surat %# monoton$ c)#ar su- oda#a sa3 - nu# ca acolo era oda#a lu# At)os+ 6;e !l#m- %# se (nde%te$ c)#-/u# d>Arta(nan+ Dar la ce anumeG Asta-# cu ne!utun& de %t#ut+ "o&# ()#c# altele$ asta ns nu+8 n cele d#n urm $ At)os se urc n !at$ ' r ndo#al $ '##ndc %# acest ult#m /(omot se st#nse+ T cerea %# o-oseala se un#r %#-l d duser (ata !e d>Arta(nan3 nc)#se oc)## %# el %# somnul l 'ur numa#dect+ D>Arta(nan nu era ns somnoros de 'elul lu#+ Eor#le a-#a aur#r !erdelele od ##$ c el s r# d#n !at %# desc)#se 'erestrele+ n cl#!a aceea # se ! ru c / re%te !r#n cr ! tura o-lonulu# !e c#ne,a strecurndu-se t#!t#l !r#n curte+ "otr#,#t o-#ce#ulu# s u de a nu l sa n#m#c s trec ' r s se ncred#n&e/e ce se !etrece$ d>Arta(nan se 'er# s 'ac /(omot$ !r#,# cu aten&#e %# recunoscu )a#na ro%#at#c %# c)#ca nea(r a lu# Raoul+ Tn rul$ '##ndc el era$ desc)#se u%a (ra*dulu#$ scoase a'ar mur(ul !e care nc lecase %# n a*un$ !use %aua %# 'rul cu o re!e/#c#une -%# o ndemnare ,redn#ce doar de cel ma# ncercat c l re&$ duse calul !e aleea drea!t d#n (r d#na de /ar/a,at$ desc)#se o !ort#& l turaln#c ce d dea s!re o !otec $ l scoase d#n curte$ nc)#se !ort#&a du! el$ %# d>Arta(nan l / r# !este creasta /#dulu# (on#nd ca o s (eat %# a!lecndu-se su- cren(#le *oase %# n'lor#te ale ar&ar#lor %# salcm#lor+ n a*un$ d>Arta(nan - (ase de seam c !oteca aceea tre-u#a s duc la 9lo#s+ 5 Hm$ )m0 ' cu (asconul+ U#te un 'l c u care s-a %# a!ucat de %tren( r## %# care nu-m# !are c m! rt %e%te deloc du%m n#a lu# At)os 'a& de sexul 'rumos3 nu se duce la ,n toare '##ndc nu are cu el n#c# arme$ n#c# c#n#2 n#c# nu nde!l#ne%te ,reo ns rc#nare$ '##ndc se ascunde+ Oare de c#ne se ascundeG+++ De m#ne sau de tat -s uG C c# acum snt ncred#n&at3 contele e tat l - #atulu#+++ La na#-a0 Ct des!re asta$ o s m l muresc eu$ '##ndc am s ,or-esc ' r n#c# un ncon*ur cu At)os+ ;e lum#na de-a -#nelea de /#u 2 toate /(omotele !e care d>Arta(nan le au/#se n a*un st#n(ndu-se rnd !e rnd$ se n'#r#!au #ar %#$ unul du! altul3 ! s relele n 'run/#%ul co!ac#lor$ c#nele n cu%c $ o#le !e cm!$ - rc#le le(ate la malul Lo#re# ! reau c se nsu'le&esc %# ele$ de! rtndu-se un !#c %# l sndu-se le( nate !e a! + D>Arta(nan r mase ma# de!arte la 'ereastr $ ca s nu tre/easc !e n#men#$ #ar a!o#$ cnd au/# u%#le %# o-loanele desc)#/ndu-se$ %# ma# nete/# o dat ! rul$ %# ma# r suc# o dat musta&a$ %# %terse -orul ! l r#e# cu mneca$ a%a cum a,ea o-#ce#ul$ %# co-or d#n oda#e+ A-#a a*uns !e ult#ma trea!t a sc r##

de la #ntrare$ l / r# !e At)os$ a!lecat la ! mnt$ de !arc ar '# c utat un -an n n#s#!+ 5 E#$ -un d#m#nea&a$ scum! (a/d 0 /#se d>Arta(nan+ 5 9un d#m#nea&a$ dra( !r#etene0 A# dorm#t -#neG 5 M#nunat$ At)os+ Totul a 'ost la n l&#me3 %# culcu%ul$ %# c#na men#t s m tra( la somn$ %# c)#!ul cum m-a# ntm!#nat+ Dar la ce te u#&# cu atta luare-am#nteG Nu cum,a au nce!ut s -&# !lac laleleleG 5 "entru asta n-ar tre-u# s &# -a&# *oc de m#ne$ dra( !r#etene+ La &ar (ustur#le se sc)#m- mult %# a*un(# s ndr (e%t#$ ' r s -&# da# seama$ toate aceste 'rumuse&# !e care oc)#ul lu# Dumne/eu le 'ace s se #,easc d#n adncul ! mntulu# %# care-s att de d#s!re&u#te la ora%+ M u#tam !ur %# s#m!lu la stn*ene## !e care #-am s d#t a#c#$ ln( )a,u/$ %# care au 'ost str#,#&# acum de d#m#nea& + Dr d#nar## %t#a snt oamen## ce# ma# nendemnat#c# d#n lume+ "esemne c $ ducnd na!o# calul$ du! ce l-au !us s scoat a! $ l-au l sat s calce !este r /oare+ D>Arta(nan nce!u s /m-easc + 5 O0 exclam el+ Cre/#G 4# %# duse !r#etenul n lun(ul ale## !e care se ,edeau nt#! r#te o mul&#me de urme la 'el+ 5 m# !are c , d %# a#c# acelea%# urme+ U#te$ At)os$ ,or-# el$ ne! s tor+ 5 Da$ da %# nc !roas!ete0 5 Foarte !roas!ete$ nt r# d>Arta(nan+ 5 C#ne oare a trecut !e a#c#$ de d#m#nea& G se ntre- At)os nel#n#%t#t+ ; '# sc !at ,reun cal d#n (ra*dG 5 Nu !rea cred$ '##ndc !a%## snt e(al# %# arat un mers a(ale$ /#se d>Arta(nan+ 5 Unde-# RaoulG str#( At)os+ Cum se 'ace c nu l-am , /ut nc G 5 ;st0 murmur d>Arta(nan cu un /m-et ducnd de(etul la -u/e+ 5 Ce eG ntre- At)os+ D>Arta(nan !o,est# tot ce , /use$ tr (nd cu coada oc)#ulu# la c)#!ul (a/de#+ 5 A$ acum ()#cesc totul$ rost# At)os$ r#d#cnd u%or d#n umer#+ 9#etul - #at s-a dus la 9lo#s+ 5 De ceG 5 E#$ Doamne0 Ca s a'le nout &# des!re m#cu&a La .all#Qre+ 4t##$ 'et#&a care %#-a scrnt#t #er# !#c#orul+ 5 Cre/#G ' cu d>Arta(nan+ 5 Ma# mult dect att$ snt s#(ur$ r s!unse At)os+ N-a# o-ser,at c Raoul e ndr (ost#tG 5 9#ne0 Dar de c#neG De 'et#&a asta de %a!te an#G 5 Dra(ul meu$ la ,rsta lu# Raoul$ #n#ma e att de !l#n $ c tre-u#e ne(re%#t s se re,erse ntr-un 'el$ '#e asu!ra nc)#!u#r##$ '#e asu!ra real#t &##+ E# -#ne$ dra(ostea lu# e !e *um tate nc)#!u#re$ !e *um tate real#tate+ 5 Dlume%t#0 Cum$ 'et#&a aceeaG0

5 N-a# , /ut-oG E cea ma# 'rumoas co!#l de !e lume3 ! rul - la# ar(#ntat$ oc)## al-a%tr##$ ,#s tor# %# n acela%# t#m! % (aln#c#+ 5 4# tu ce s!u# des!re dra(ostea astaG 5 Nu s!un n#m#c$ rd %#-l nec *esc !e Raoul+ Dar aceste #m-oldur# d#nt# ale #n#m## snt att de !utern#ce$ aceast re, rsare de dor la ce# t#ner# e att de dulce %# amar n acela%# t#m!$ nct totul !are adeseor# o ade, rat !as#une+ La ,rsta lu# Raoul$ m#-aduc am#nte c eu m ndr (ost#sem de o statu#e (reac $ !e care -unul re(e Henr#c al I.-lea o d ru#se tat lu# meu$ %# am cre/ut c nne-unesc de durere cnd m# sa s!us c !o,estea lu# "?(mal#on nu-# dect o s#m!l n scoc#re+ 5 Asta-# d#n !r#c#na l#!se# de act#,#tate+ Nu-l ocu!# ndea*uns !e Raoul %# atunc# caut s#n(ur s -%# ( seasc ce,a de ' cut+ 5 ntocma#+ De aceea m (ndesc s -l tr#m#t de!arte de a#c#+ 5 4# -#ne 'ac#+ 5 F r ndo#al 3 dar asta are s -# /dro-easc #n#ma %# are s su'ere ca !entru o ade, rat #u-#re+ De ,reo tre#-!atru an#$ %# !e atunc# el nsu%# era un co!#l$ s-a o-#%nu#t s r#d#ce n sla, %# s adm#re acest m#c #dol$ !e care ,a s'r%# s -l adore ntr-o -un /#$ dac ,a r mne a#c#+ Ace%t# co!## ,#sea/ m!reun /# de /# %# ,or-esc des!re o mul&#me de lucrur# ser#oase$ ca n#%te ade, ra&# ndr (ost#&# de dou /ec# de an#+ "e scurt$ !o,estea asta #-a ' cut mult t#m! s /m-easc !e ! r#n&## m#cu&e# de La .all#Qre$ dar cred c acum cam nce! s ncrunte d#n s!rncene+ 5 Co!#l r##0 Raoul ns are ne,o#e s sc)#m-e ,#a&a3 tr#m#te-l ct ma# #ute de a#c# sau$ la na#-a$ n-a# s 'ac# n#c#odat om d#n el+ 5 Cred c am s -l tr#m#t la "ar#s$ /#se At)os+ 5 O)0 exclam d>Arta(nan+ 4# cu(et n s#nea sa c a sos#t cl#!a+ 5 Dac ,re#$ !utem s -# 'acem acolo o s#tua&#e$ rost# el+ 5 O)0 exclam At)os la rndul s u+ 5 C)#ar ,reau s -&# cer s'atul asu!ra unu# lucru la care m-am (nd#t+ 5 .or-e%te+ 5 Nu socote%t# c ar '# t#m!ul s ne 'acem dator#a su- armeG 5 Dar tu nu &#-o 'ac# %# acum$ d>Arta(nanG 5 Ascult -m 3 s #ntr m cu ade, rat su- arme+ .#a&a de alt dat nu te ma# #s!#te%te cu n#m#c$ dar dac te-ar a%te!ta ma# multe 'oloase$ n-a# '# oare -ucuros s te a,n&# #ar %# n to, r %#a mea %# a lu# "ort)os$ !e calea #s!r ,#lor noastre d#n t#nere&eG 5 Atunc#$ se c)eam ca-m# 'ac# o !ro!unere$ s!use At)os+ 5 D#rect %# clar + 5 Ca s #ntr m d#n nou n lu!t G 5 Da+ 5 D#n !artea cu# %# m!otr#,a cu#G ntre- deodat At)os$ a&#nt#ndu&# !r#,#rea l#m!ede %# -#ne,o#toare asu!ra (asconulu#+ 5 E# drace$ (r -#t ma# e%t#0 5 4#$ ma# cu seam $ clar+ Ascult -m $ d>Arta(nan+ Nu ex#st dect o

s#n(ur !ersoan $ sau ma# curnd o s#n(ur cau/ c re#a un om ca m#ne ar !utea s -# '#e 'olos#tor3 cau/a re(elu#+ 5 Tocma#$ rost# mu%c)etarul+ 5 Da+ ; ne n&ele(em ns $ cont#nu At)os cu ser#o/#tate+ n ca/ul cnd cau/a re(elu# nseamn !entru t#ne cau/a lu# Ma/ar#n$ atunc# de(ea-a ma# st m de ,or- + 5 Nu sus&#n asta$ r s!unse (asconul ncurcat+ 5 Ha#de$ d>Arta(nan$ /#se At)os+ ; nu ne ! c l#m unul !e altul3 %o, #r#le %# ocol#%ur#le tale m#-arat l mur#t d#n !artea cu# ,##+ ntrade, r$ a%a ce,a nu se !oate str#(a n (ura mare2 %# atunc# cnd ,re# s ma# c%t#(# %# !e altul !entru o asemenea cau/ $ e%t# cam !louat %# cam st#n()er#t+ 5 E#$ dra(ul meu At)os0 morm # d>Arta(nan+ 5 4t## -#ne$ urm At)os$ c nu ,or-esc !entru t#ne$ care nu a# !erec)e ntre - r-a&## ,#te*# %# ndr /ne&#$ &# ,or-esc des!re acest #tal#an mesc)#n %# #ntr#(ant$ des!re acest - d ran care *#ndu#e%te la o coroan !e care a %ter!el#t-o de su- o !ern $ des!re aceast sec tur care sus&#ne c ta- ra lu# e ta- ra re(elu# %# care ndr /ne%te s arunce !r#n&# de sn(e re(al n temn#& $ dar nu ndr /ne%te s -# omoare$ a%a cum ' cea card#nalul nostru$ marele card#nal2 un c m tar care %# cnt re%te scu/## de aur %# !une do-n/#le deo!arte$ de team s nu le !#ard n n,rtel#le de a doua /#$ cu toate c tr#%ea/ 2 n s'r%#t$ un t#c los care o c)#nu#e !e re(#n $ du! cum s!une lumea3 de alt'el$ cu att ma# r u !entru ea0 4# care de a/# n tre# lun# o s ne duc la r /-o# c#,#l$ numa# ca s -%# ! stre/e ,en#tur#le+ Acesta-# st !nul !e care m#-l !ro!u#$ d>Arta(nanG Foarte mul&umesc0 5 ; m #erte Dumne/eu$ e%t# ma# #ute dect era# od#n#oar 0 o ntoarse d>Arta(nan+ An## &#-au n'#er-ntat sn(ele$ n loc s -l domoleasc + C#ne &# s!une c el este st !nul meu$ !e care ,reau s &#l #m!un %# &#eG 6Drace0 %o!t# (asconul n s#nea sa+ ; nu ne d m !e 'a& ta#na 'a& de un om att de !orn#t+8 5 Atunc#$ l mure%te-m $ dra( !r#etene+ Ce ,re# s s!u#G 5 E#$ Doamne$ n#m#c ma# s#m!lu3 tr #e%t# !e mo%#a ta %# &# se !are c e%t# 'er#c#t n aceast aur#t med#ocr#tate+ "ort)os are un ,en#t de c#nc#/ec# or# !oate %a#/ec# de m## de l#,re !e an2 Aram#s are ntotdeauna c#nc#s!re/ece ducese care se lu!t s c%t#(e !entru ele #n#ma !relatulu#$ a%a cum lu!tau alt dat s c%t#(e !e cea a mu%c)etarulu#3 soarta l r s'a& %# ast /#2 dar eu ce 'ac !e lumea astaG "ort /ale %# cent#ron de dou /ec# de an#$ m &#n sca# de un (rad care nu-m# r s!l te%te mer#tele$ ' r s mer( n#c# na#nte$ n#c# na!o#$ ' r s tr #esc+ ntr-un cu,nt$ snt ca %# mort0 E# -#ne$ cnd e ,or-a s m ntorc la ,#a& ct de ct$ ,o# to&# m# s!une&#3 6Hsta-# un - d ran$ un t#c los nemern#c$ o sec tur $ un c r! nos8+ La na#-a0 ;nt de aceea%# ! rere$ dar ( s#&#-m# ,o# alt st !n ma# -un$ sau a*uta&#-m s m c ! tu#esc %# eu+

At)os r mase !e (ndur# cte,a cl#!e %# n acest t#m! !r#ce!u ,#clen#a lu# d>Arta(nan$ care$ du! ce mersese !rea de!arte$ acum da na!o#$ ,rnd s -%# ascund *ocul+ %# d dea seama c !ro!uner#le !e care # le ' cuse erau reale %# c ar '# c ! tat l mur#r# de!l#ne$ dac el ar '# ,rut s le #a ct de ct n seama+ 69un0 %# /#se el+ D>Arta(nan e omul lu# Ma/ar#n+8 D#n acest moment de,en# extrem de !re, / tor+ La rndul s u$ d>Arta(nan *uc %# el ma# strns ca or#cnd+ 5 Dar$ n s'r%#t$ te-a# (nd#t la ce,aG cont#nu At)os+ 5 F r ndo#al + .o#am s , cer la to&# s'atul %# ! rerea cum %# ce anume s 'ac$ '##ndc un## ' r al&## sntem ' r ca! %# ' r !#c#oare+ 5 A# dre!tate+ M#-a# s!us de "ort)os3 l-a# )ot rt cum,a s -%# caute noroculG Doar el %# l-a ( s#t+ 5 4# l-a ( s#t$ ' r doar %# !oate2 numa# c a%a e omul$ mereu n /u#e%te c tre altce,a+ 5 4# ce dore%te "ort)osG 5 ; a*un( -aron+ 5 A$ ade, rat$ u#tasem$ rse At)os+ 6Ade, ratG (nd# d>Arta(nan n s#nea sa+ Dar de unde a a'latG ; '#e oare n cores!onden&a cu Aram#sG O$ de-a% %t# asta$ a% %t# totul08 A#c# con,or-#rea lu s'r%#t$ c c# tocma# n cl#!a aceea #ntr Raoul+ At)os ,ru s -l mustre cu -lnde&e$ dar tn rul era a%a de m)n#t$ nct nu se ncumet s o ma# 'ac %# se (r -# s -l ntre-e ce are+ 5 Nu cum,a starea m#cu&e# noastre ,ec#ne s-a ma# nr ut &#tG se #nteres d>Arta(nan+ 5 O)$ domnule0 n( #m Raoul$ a!roa!e su(rumat de durere+ C / tura se do,ede%te (ra, 2 cu toate ca nu se ,ede n#m#c la !#c#or$ doctorul se teme s nu %c)#o! te/e toat ,#a&a+ 5 Ar '# n(ro/#tor0 /#se At)os+ D>Arta(nan a,ea o (lum !e -u/e$ dar$ , /nd tul-urarea lu# At)os 'a& de aceast nenoroc#re$ se st !n#+ 5 O)$ domnule$ cont#nu Raoul$ ma# cu seama (ndul c eu snt !r#c#na aceste# nenoroc#r# m# s'%#e su'letul+ 5 Cum$ tu$ RaoulG ntre- At)os+ 5 F r ndo#al $ n-a s r#t de !e st#,a de lemne ca s -m# aler(e na#nteG 5 Nu-&# r mne dect un s#n(ur lucru de ' cut$ dra(ul meu Raoul$ %# anume$ s -&# r scum!er# (re%eala lund-o de so&#e$ rost# d>Arta(nan+ 5 O)$ domnule$ murmur Raoul$ dumnea,oastr lua&# n (lum o asemenea nenoroc#re3 asta nu-# 'rumos0 4# Raoul$ care s#m&ea ne,o#a s '#e s#n(ur ca s !ln( n ,o#e$ se duse la el n oda#e$ de unde nu #e%# dect la ceasul !rn/ulu#+ .o#a -un a celor do# !r#eten# nu 'usese ctu%# de !u&#n um-r#t de sc#el#le d#m#ne&##2 a%a c !rn/#r cu mare !o't $ u#tndu-se d#n cnd n cnd la Raoul$ care$ cu oc)## ume/# %# cu #n#ma (rea$ a-#a se at#n(ea de -ucate+

Cnd s #s!r ,easc !rn/ul sos#r dou scr#sor#$ !e care At)os le c#t# cu nes!us luare-am#nte %#$ ' r s se !oat st !n#$ tres r# de cte,a or#+ D>Arta(nan$ d#n ca!ul cel lalt al mese#$ urm rea totul cu !r#,#rea-# ! trun/ toare %# *ur n s#nea lu# c recunoa%te scr#sul m runt al lu# Aram#s+ Cea de a doua scr#soare era a%ternut cu un scr#s de 'eme#e$ mare %# cam ncurcat+ 5 E#$ se adres d>Arta(nan lu# Raoul$ , /nd c At)os dorea s r mn s#n(ur$ '#e ca s r s!und la scr#sor#$ '#e ca s cu(ete asu!ra lor 1 )a#de s d m o ra#t !r#n sala de arme$ asta are sa te a*ute s -&# ma# u#&# am r c#unea+ Tn rul c t d#n oc)# s!re At)os$ care r s!unse !r#ntr-un semn de ncu,##n&are+ Trecur amndo# !r#ntr-o nc !ere scund $ !e a# c re# !ere&# atrnau 'lorete$ m %t#$ m nu%#$ !#e!tare %# toate cele tre-u#nc#oase !entru scr#m + 5 E# -#neG /#se ntre- tor At)os$ un s'ert de ceas ma# tr/#u$ #,#nduse n !ra(+ 5 Are de !e acum -ra&ul t u$ dra(ul meu At)os$ %# dac ar do-nd# %# sn(ele rece cu care e%t# tu d ru#t$ nu #-a% aduce dect laude+++ Tn rul era !u&#n ru%#nat+ O dat sau de dou or# l at#nsese !e d>Arta(nan$ '#e n -ra&$ '#e n %old$ dar acesta l n#mer#se n !l#n de dou /ec# de or#+ n cl#!a aceea #ntr !e u% C)ar#ot$ cu o scr#soare 'oarte ur(ent !entru d>Arta(nan$ sos#t !r#ntr-un cur#er+ De ast dat 'u rndul lu# At)os s -l cercete/e !e 'ur#%+ D>Arta(nan c#t# scr#soarea ' r s se arate ctu%# de !u&#n tul-urat %# a!o#$ cl t#nnd u%urel d#n ca!$ s!use3 5 U#te$ #u-#te !r#eten$ ce nseamn s slu*e%t# n o%t#re+ 4# !e le(ea mea$ a# toat dre!tatea s nu te ntorc# su- arme3 domnul de Tr:,#lle sa m-oln ,#t %# com!an#a lu# m# s#mte l#!sa$ a%a c s-a /#s cu conced#ul meu+ 5 Te na!o#e/# la "ar#sG ntre- At)os cu a!r#ndere+ 5 E#$ da0 ade,er# d>Arta(nan+ Tu nu te (nde%t# s ,##G At)os rost# u%or3 5 Dac ,o# ,en#$ ,o# '# tare 'er#c#t s te , d+ 5 E#$ "lanc)et0 str#( d>Arta(nan d#n u% + n /ece m#nute !lec m3 d o, / la ca#+ Du! aceea se ntoarse s!re At)os3 5 M# se !are c -m# l#!se%te ce,a a#c# %#-m# !are 'oarte r u c tre-u#e s te ! r sesc a%a ' r s -l '# , /ut !e ,redn#cul Dr#maud+ 5 Dr#maud0 ' cu At)os+ Ade, ratG M %# m#ram s nu ntre-# de el+ L-am tr#m#s !entru un t#m! s slu*easc !e un !r#eten+ 5 Oare o s -# n&elea( semneleG /#se d>Arta(nan+ 5 N d *du#esc$ r s!unse At)os+ Ce# do# !r#eten# se m-r &#%ar c lduros+ D>Arta(nan strnse mna lu# Raoul$ smulse lu# At)os ' ( du#ala c -l ,a ,#/#ta dac ,a ,en# la "ar#s$

or# # ,a scr#e n ca/ul ca nu ,a ,en#$ %# nc lec + "lanc)et$ ,e%n#c la dator#e$ se %# a'la n %a+ 5 Nu ,re# s mer(# cu m#neG l ntre- mu%c)etarul$ r/nd$ !e Raoul+ Trec !e la 9lo#s+ Raoul se ntoarse s!re At)os$ care l re&#nu cu un semn a-#a sc)#&at+ 5 Nu$ domnule$ r s!unse tn rul+ R mn cu domnul conte+ 5 Atunc#$ r mne&# amndo# cu -#ne$ -un## me# !r#eten#0 s!use d>Arta(nan$ strn(ndu-le !entru ult#ma oar mna+ 4# Domnul s , a#- n !a/ 0 Cu ,or-a asta ne des! r&eam ntotdeauna !e ,remea r !osatulu# card#nal+ At)os # ' cu un semn cu mna$ Raoul o !lec c#une %# d>Arta(nan cu "lanc)et !orn#r la drum+ Contele # urm r# cu !r#,#rea$ s!r#*#n#ndu-%# mna !e um rul tn rulu#$ care crescuse a!roa!e ct el2 dar de ndat ce c l re&## se ' cur ne, /u&# du! /#dur#le castelulu#$ s!use3 5 Raoul$ ast -sear !lec m la "ar#s+ 5 CumG0 murmur tn rul ! l#nd+ 5 Te !o&# duce s salu&# d#n !artea mea !e doamna de ;a#nt-Rem? %# s -&# #e# %# tu r mas -un+ La ora %a!te te a%te!t a#c#+ Tn rul se ncl#n cu o ex!res#e de durere %# recuno%t#n& nt#! r#t !e 'a& $ a!o# se de! rt s !un %aua !e cal+ Ct des!re d>Arta(nan$ a-#a sc !at de su- oc)## (a/de#$ scoase scr#soarea d#n -u/unar %# o c#t# d#n nou3 (>ntoarce te numaidect la #aris. ?. M. * 5 Cam seac scr#soare0 murmur d>Arta(nan+ 4# dac n-ar '# a,ut un !ost scri!tum, !oate c n-a% '# !r#ce!ut n#m#c$ dar$ d#n 'er#c#re$ are un !ost scri!tum. 4# c#t# 'a#mosul !ost scri!tum, care l ' cea s dea u#t r## tonul sec al scr#sor##3 (#. S. La &lois treci !e la vistiernicul regelui0 s!une i numele i arat i aceast scrisoare0 vei !rimi dou sute de !istoli * 5 Hot rt$ (l su# d>Arta(nan !entru s#ne$ m# !lace !ro/a asta %# card#nalul scr#e ma# 'rumos dect a% '# cre/ut+ Ha#dem$ "lanc)et$ s -# 'acem o ,#/#t domnulu# ,#st#ern#c al re(elu# %# !e urm $ la drum0 5 ;!re "ar#s$ domnuleG 5 ;!re "ar#s+ 4# amndo# se a,ntar na#nte n (oana ca#lor+

@.III

DOMNUL DE 9EAUFORT Iat ce se !etrecuse ntre t#m! %# mot#,ele care #m!uneau ntoarcere lu# d>Arta(nan la "ar#s+ ntr-o sear $ la ceasul cnd toat lumea se retr sese$ !e cnd Ma/ar#n se ducea la re(#n $ a%a cum ' cea de o-#ce#$ trecnd !e ln( nc !erea cor!ulu# de (ard $ care a,ea o u% ce d dea s!re ant#camerele sale$ au/#se larm de (lasur# %#$ ,rnd s a'le ce ,or-esc osta%##$ se a!ro!#ase cu !a%# de lu!$ du! o-#ce#ul s u$ cr !ase u%a %# ,rse ca!ul n untru+ Osta%## st teau la ta#'as+ 5 4# eu &# s!un$ /#cea unul$ c dac Co?sel a !re/#s asta$ lucrul e la 'el de s#(ur$ ca %# cnd s-ar '# ntm!lat+ Nu-l cunosc$ da> am au/#t c nu-# numa# astrolo($ c# %# ,r *#tor+ 5 La na#-a$ m $ dac &#-e !r#eten cum,a$ -a( de seam s nu-l ,r# ntr-un -ocluc+ 5 " # cum astaG 5 F##ndc s-ar !utea s a*un( la *udecat + 5 Atta r u0 A/# nu se ma# ard ,r *#tor## !e ru(+ 5 Nu0 Cu toate astea m# se !are c nu-# !rea mult de cnd r !osatul card#nal l-a !us !e ru( !e Ur-a#n Drand#er+ 4t#u eu cum a 'ost+ F ceam de stra* la ru( %# l-am , /ut cum se !r*olea+ 5 Ur-a#n Drand#er$ m # 'rate$ nu era ,r *#tor$ era un n, &at$ %# asta# alt c c#ul + Ur-a#n Drand#er nu !re/#cea ,##torul+ El cuno%tea trecutul$ ceea ce cteodat era %# ma# r u+ Ma/ar#n cl t#n d#n ca! a ncu,##n&are2 dar$ ,rnd s a'le !re/#cerea des!re care era ,or-a$ nu se urn# d#n loc+ 5 Eu nu s!un c Co?sel n-ar '# ,r *#tor$ #-o ntoarse cel lalt+ ;!un doar c $ dac ar da !e 'a& d#na#nte o !re/#cere de-a lu#$ atunc# nu s-ar ma# m!l#n# ct lumea+ 5 De ceG 5 F r ndo#al + Dac no# do# ne -atem n duel %# eu &# s!un3 6Acum &# dau o lo,#tur n cutare or# n cutare loc8$ tu a# s te a!er#$ '#re%te+ E# -#ne$ dac Co?sel s!une destul de tare ca s -l aud card#nalul3 6n a*unul cut re# /#le$ cutare ntemn#&at ,a sc !a8$ card#nalul$ asta-# la m#ntea or#cu#$ ,a lua m sur# ca ntemn#&atul s nu sca!e+ 5E#$ Doamne0 morm # un altul$ care ! rea c doarme lun(#t !e o -anc $ dar care n real#tate asculta ' r s !#ard o ,or- + E#$ Doamne$ crede&# ,o# c omul !oate sc !a de ce-# sort#tG Dac sus$ n cer$ st scr#s c !r#n&ul de 9eau'ort tre-u#e s sca!e$ atunc# !r#n&ul de 9eau'ort are s sca!e2 toate m sur#le card#nalulu# nu 'ac n#c# ct o cea! de(erat + Ma/ar#n tres r#+ Era #tal#an$ ad#c su!erst#&#os2 na#nt #ute !n n m#*locul osta%#lor$ care$ , /ndu-l$ amu&#r + 5 Ce s!une&#$ domn#lorG ntre- el cu aeru-# -la*#n+ C domnul de 9eau'ort a e,adat$ am au/#t -#neG

5 O)$ nu$ monsen#ore$ (l su# osta%ul cel nencre/ tor+ n cl#!a de 'a& n#c# nu-# n stare de a%a ce,a+ E#ceam doar c tre-u#e s sca!e+ 5 4# c#ne s!une astaG 5 Ha#$ acuma #a-&# !o,estea de la ca! t$ ;a#nt-Laurent$ se ntoarse nt#ul osta% s!re cel cu care t #' su#se+ 5 Monsen#ore$ /#se acesta$ !ur %# s#m!lu le #stor#seam ce ,or-e%te lumea des!re !re/#cerea unu# anume Co?sel$ care sus&#ne c $ or#ct ar '# de ! /#t$ domnul de 9eau'ort ,a sc !a !n -n a*un de Rusal##+ 5 Acest Co?sel e ,reun ,#s tor$ ,reun ne-unG urm card#nalul la 'el de /m-#tor+ 5 N#c#decum$ r s!unse osta%ul$ nd r tn#c n con,#n(erea-# na#, + A !re/#s multe lucrur# care s-au m!l#n#t ntocma#$ de !#ld c re(#na ,a na%te un - #at$ c domnul de Col#(n? ,a '# r !us n duelul cu ducele de Du#se$ n s'r%#t$ c ,#carul ,a '# num#t card#nal+ E# -#ne$ re(#na a n scut un - #at %# nu numa# att$ dar du! do# an# a ma# n scut unul$ #ar domnul de Col#(n? a 'ost uc#s+ 5 Da$ rost# Ma/ar#n$ dar ,#carul nu este nc card#nal+ 5 Nu$ monsen#ore$ ncu,##n& osta%ul$ dar o s '#e+ Ma/ar#n ' cu o strm- tur $ care ,o#a s s!un 3 6Nu !oart nc ! l r#a ro%#e de card#nal8+ A!o# ad u( 3 5 "r#n urmare$ du! ! rerea ta$ !r#etene$ domnul de 9eau'ort tre-u#e s sca!e+ 5 ;nt att de ! truns de ade, rul acestor s!use$ monsen#ore$ /#se osta%ul$ nct$ dac Em#nen&a-.oastr m#-ar o'er# n cl#!a de 'a& locul domnulu# de C)a,#(n?$ ad#c locul de (u,ernator la .#ncennes$ n-a% !r#m# n ru!tul ca!ulu#+ A$ a doua /# du! Rusal## ar '# altce,a+ N#m#c nu con,#n(e ma# mult ca o necl#nt#t con,#n(ere3 ea are nrur#re c)#ar %# asu!ra acelor nencre/ tor#3 %# Ma/ar#n$ de!arte de a '# nencre/ tor$ am s!us c era su!erst#&#os+ Dre!t urmare$ !lec tare n(ndurat+ 5 C r! nosul0 morm # un osta% re/emat de !erete+ M # ;a#ntLaurent$ sta se !re'ace c nu crede n ,r *#torul t u$ numa# ca s nu-&# dea n#m#c dre!t r s!lat 2 da> n#c# n-o s a*un( -#ne n ca-#net la el$ %#o s se (r -easc s tra( 'oloase de !e urma s!uselor tale+ ntr-ade, r$ n loc s -%# cont#nue calea s!re camera re(#ne#$ Ma/ar#n se ntoarse n ca-#netul lu# %#$ c)emndu-l !e 9ernou#n$ # !orunc# ca a doua /# n /or# s tr#m#t du! o'#&erul care l su!ra,e()ea !e domnul de 9eau'ort %# s '#e tre/#t de ndat ce acesta ,a sos#+ Nu ma# nc !ea n#c# o ndo#al $ osta%ul cu !r#c#na !usese de(etul !e rana cea ma# dureroas a card#nalulu#+ De c#nc# an# nc)e#a&# de cnd domnul de 9eau'ort se a'la n temn#& $ nu era /# n care Ma/ar#n s nu cu(ete c d#ntr-o cl#! n alta are s sca!e de acolo+ Era cu ne!ut#n&a s &## nc)#s toata ,#a&a !e un ne!ot al lu# Henr#c al I.-lea$ ma# ales cnd acest ne!ot al lu# Henr#c al I.-lea a,ea a-#a tre#/ec# de an#+ Dar$ n or#ce c)#! ar '# sc !at d#n temn#& $ ct ur tre-u#e s '# strns el n ca!t#,#tate m!otr#,a celu# c ru#a #-o datora2 care l a/,rl#se n temn#&

!e cnd era -o(at$ ,#tea/$ !l#n de (lor#e$ #u-#t de 'eme# %# temut de ce# d#n *ur$ r !#ndu-# ce# ma# 'rumo%# an# d#n ,#a& $ c c# a tr # du! (rat## nu nseamn s tr #e%t#0 n acest t#m!$ Ma/ar#n ndo# !a/a asu!ra domnulu# de 9eau'ort+ Numa# c era asemenea a,arulu# d#n !o,este$ care nu !utea s nc)#d oc)## ln( comoara lu#+ Adesea$ noa!tea$ tres rea de (roa/ $ ,#snd c domnul de 9eau'ort a sc !at+ Atunc# cerea ,e%t# des!re el %# de '#ece dat au/ea cu durere ca ntemn#&atul *oac $ -ea$ cnt $ ceea ce era m#nunat2 dar c n t#m! ce *uca$ -ea %# cnta$ se ntreru!ea mereu s *ure c Ma/ar#n are s -# !l teasc scum! !entru toat aceast ,#a& de !etrecere !e care l s#lea s %#-o ncro!easc la .#ncennes+ Dndul acesta nu-# d du !ace m#n#strulu# n#c# n somn$ ast'el c $ la %a!te d#m#nea&a$ cnd 9ernou#n #ntr s -l tre/easc $ cea d#nt# ,or- a lu# 'u3 5 E#$ ce eG Domnul de 9eau'ort a sc !at cum,a de la .#ncennesG 5 Nu cred$ monsen#ore$ rost# 9ernou#n$ al c ru# calm o'#c#al nu se de/m#n&ea n#c#odat + Or#cum$ ,e&# a,ea ,e%t# ndat $ c c# o'#&erul La Ram:e$ du! care am tr#m#s de d#m#nea& la .#ncennes$ se a'l a#c# %# a%tea!t ord#nele Em#nen&e#-.oastre+ 5 Desc)#de %# adu-l a#c#$ /#se Ma/ar#n !otr#,#ndu-%# ast'el !ernele nct s -l !oat !r#m# stnd n !at+ O'#&erul #ntr + Era un ,l *(an ,o#n#c$ cu 'a&a -uc lat %# !r#etenoas + A,ea un aer l#n#%t#t$ care l n(r#*or !e Ma/ar#n+ 5 Cara()#osul sta m# se !are un n t r u$ murmur el !entru s#ne+ La Ram:e a%te!ta t cut$ n !#c#oare$ ln( u% + 5 A!ro!#e-te$ domnule$ /#se Ma/ar#n+ O'#&erul se su!use+ 5 4t## ce se ,or-e%te !e a#c#G cont#nu card#nalul+ 5 Nu$ monsen#ore+ 5 E# -#ne$ se ,or-e%te c domnul de 9eau'ort ,a sc !a de la .#ncennes$ dac n-a %# sc !at cum,a+ "e c)#!ul o'#&erulu# se nt#! r# cea ma# adnc u#m#re+ n aceea%# cl#! %# )ol- oc)## lu# m#c# %# c sc o (ur ct o %ur ca s (uste ma# -#ne (luma !e care Em#nen&a-;a # ' cea c#nstea s #-o adrese/e 2 a!o#$ nema#'##nd n stare s r mn ser#os 'a& de o asemenea !resu!unere$ #/-ucn# n rs$ un rs care l ' cea sa se scuture tot$ ca de 'r#(ur#+ Ma/ar#n$ ncntat de aceast #e%#re cam nelalocul e#$ %# ! stra totu%# aerul (ra,+ Du! ce La Ram:e se s tur de rs %# se %terse la oc)#$ socot# c e t#m!ul s ,or-easc %# s -%# cear #ertare !entru ,esel#a lu# l#!s#t de -un cu,##n& + 5 ; sca!e$ monsen#oreG0 /#se el+ ; sca!eG0 Dar Em#nen&a.oastr nu %t#e unde se a'l nc)#s domnul de 9eau'ortG 5 9a da$ domnule$ n turnul de la .#ncennes$ %t#u+ 5 ntocma#$ monsen#ore$ ntr-o nc !ere cu /#dur#le (roase de %a!te !#c#oare %# cu (rat## n cruce la 'erestre$ (roase ct -ra&ul+

5 Domnule$ rost# Ma/ar#n$ cu r -dare str !un(# or#ce /#dur# %# cu un arc de ceasorn#c ta# or#ce 'el de (rat##+ 5 Asta nseamn c monsen#orul u#ta c -l ! /esc o!t oamen#$ !atru la u% $ !atru c)#ar cu el n oda#e$ %# c oamen## ace%t#a nu-l ! r sesc n#c# o cl#! + 5 Dar #ese d#n oda#e$ -ate m#n(ea0 5 Monsen#ore$ astea-s lucrur# n( du#te ntemn#&a&#lor+ Totu%#$ dac Em#nen&a-.oastr dore%te$ ,a '# l#!s#t de ele+ 5 Nu$ n#c#decum$ /#se Ma/ar#n$ temndu-se c $ dac l-ar l#!s# de aceste !l cer# %# dac ar sc !a ,reodat de la .#ncennes$ !r#/on#erul ar '# %# ma# !orn#t m!otr#, -#+ .reau s %t#u doar c#ne # &#ne to, r %#e la *ocG 5 O'#&erul de (ard $ monsen#ore$ or# c)#ar eu nsum#$ or# al&# ntemn#&a&#+ 5 Dar n t#m!ul *oculu# nu se a!ro!#e cum,a de /#dur#G 5 Monsen#ore$ oare Em#nen&a-.oastr nu cunoa%te aceste /#dur#G E#dur#le au %a#/ec# de !#c#oare n l&#me %# m ndo#esc ca domnul de 9eau'ort s '#e att de s tul de ,#a& nct s ,rea s -%# ru! (tul s r#nd de la o asemenea n l&#me+ 5 Hm0 ' cu card#nalul$ care nce!ea s se l#n#%teasc + A%adar$ ce cre/# dumneata$ dra( domnule La Ram:eG+++ 5 C dac domnul de 9eau'ort nu ( se%te un m#*loc s se !resc)#m-e n !as re$ r s!und de el+ 5 Ia am#nte$ mer(# !rea de!arte$ l !re,en# Ma/ar#n+ Domnul de 9eau'ort a s!us osta%#lor care l-au dus la .#ncennes c s-a (nd#t adesea la ca/ul cnd ,a '# ntemn#&at %# c $ n acest ca/$ are la ndemn !atru/ec# de m#*loace de e,adare+ 5 Monsen#ore$ r s!unse La Ram:e$ dac ntre aceste !atru/ec# ar '# 'ost m car unul -un$ ar '# sc !at de mult+ 6Ha#de-)a#de$ nu-# att de n t r u cum credeam8 1 murmur Ma/ar#n+ 5 De alt'el$ monsen#orul u#t c domnul de C)a,#(n? e (u,ernator la .#ncennes$ cont#nu La Ram:e$ %# c domnul de C)a,#(n? nu se num r !r#ntre !r#eten## domnulu# de 9eau'ort+ 5 Da$ dar domnul de C)a,#(n? l#!se%te uneor#+ 5 Atunc# cnd l#!se%te$ snt eu acolo+ 5 Dar cnd l#!se%t# %# dumneataG 5 O)$ cnd l#!sesc eu$ las n loc un 'l c u care ,rea s a*un( o'#&er al ma#est &##-sale %# care$ , as#(ur$ %# 'ace dator#a a%a cum tre-u#e+ De tre# s !t mn# de cnd l-am luat !e ln( m#ne$ doar !entru un s#n(ur lucru l-a% !utea mustra$ anume c se !oart !rea as!ru cu ntemn#&atul+ 5 4# c#ne este acest cer-erG ntre- Ma/ar#n+ 5 Un oarecare Dr#maud$ monsen#ore+ 5 Ce ' cea na#nte s -l #e# la .#ncennesG 5 Tr #a !e unde,a n !ro,#nc#e$ du! cte m#-a s!us cel care m# l-a

recomandat2 a ' cut !e acolo o -oac n d#n !r#c#na necu(et r## lu# %# cred c n-are de ce s '#e su! rat %t##ndu-se la ad !ost su- un#'orma re(elu#+ 5 4# c#ne &# l-a recomandatG 5 Intendentul ducelu# de Drammont+ 5 Atunc#$ socote%t# c !utem a,ea ncredere n elG 5 Ca n m#ne nsum#$ monsen#ore+ 5 Nu-# unul c ru#a # !lace s tr nc neasc G 5 Doamne I#suse0 Mult ,reme l-am cre/ut mut$ monsen#ore$ '##ndc ,or-e%te doar !r#n semne+ ;e !are c 'ostul st !n l-a strun#t a%a+ 5 E#$ -#ne$ rost# card#nalul$ s!une-#$ scum!e domnule La Ram:e$ c dac se do,ede%te un !a/n#c cred#nc#os %# de n de*de$ o s nc)#dem oc)## asu!ra !o,e%t## acele#a d#n !ro,#nc#e$ o s -# d m o un#'orm care l ,a 'ace res!ectat$ #ar n -u/unarele aceste# un#'orme ,a ( s# %# ,reo c&#,a !#stol# ca s -ea n s n tatea re(elu#+ Ma/ar#n se ar ta 'oarte darn#c n ' ( du#el#$ era tocma# o!usul acelu# ,redn#c Dr#maud$ !e care l l uda La Ram:e$ c c# el ,or-ea !u&#n %# ur/ea multe+ Card#nalul # ma# !use lu# La Ram:e o mul&#me de ntre- r# asu!ra ntemn#&atulu#$ ,rnd s a'le cum e )r n#t$ cum tr #e%te %# cum doarme$ #ar r s!unsur#le acestu#a 'ur att de mul&um#toare$ nct era a!roa!e l#n#%t#t cnd # s!use c !oate s !lece+ A!o#$ !entru c era nou d#m#nea&a$ se scul $ se !ar'um $ se m-r c %# se duse la re(#n $ ca s -# m! rt %easc mot#,ele !entru care nu a trecut s o ,ad + Re(#na$ care se temea tot att de domnul de 9eau'ort$ cel temut de nsu%# card#nalul$ %# care era a!roa!e tot att de su!erst#&#oas ca %# el$ l !use s re!ete cu,nt cu cu,nt toate ' ( du#el#le ' cute de La Ram:e %# toate laudele !r#,#toare la a*utorul s u+ 4# du! ce card#nalul s'r%#$ murmur 3 5 .a#$ domnule0 De ce nu a,em cte un Dr#maud !e ln( '#ecare !r#n&0 5 R -dare$ rost# Ma/ar#n$ cu /m-etu-# de #tal#an+ "oate c o s a*un(em %# la asta ntr-o /#2 dar !n atunc#+++ 5 E# -#ne$ !n atunc#G 5 .o# lua m sur#le de !re,edere+ 4# scr#sese !e loc lu# d>Arta(nan s se na!o#e/e n mare (ra- +

@I@ CUM 4I "ETRECEA .REMEA "RINRUL DE 9EAUFORT N TURNUL DE LA .INCENNE; ntemn#&atul ce-l s!er#a !n ntr-att !e card#nal %# ale c ru# m#*loace de e,adare tul-urau l#n#%tea ntre(## cur&#$ nu - nu#a ctu%# de

!u&#n s!a#ma care cu!r#nsese "alatul Re(al d#n !r#c#na lu#+ ;e ,edea ! /#t cu atta str %n#c#e$ nct %# d duse seama de / d rn#c#a or#c re# ncerc r# de e,adare2 toat r /-unarea lu# se m r(#nea la ct ma# multe -lesteme %# oc r# la adresa lu# Ma/ar#n+ ;e a!ucase s alc tu#asc %# unele cu!lete$ dar se l sase re!ede ! (u-a%+ ntr-ade, r$ domnul de 9eau'ort$ !e ln( 'a!tul c nu-l n/estrase cerul cu darul ,ersur#lor$ se ex!r#ma de o-#ce# %# n !ro/ cu mare ca/n + D#n !r#c#na asta$ 9lot$ un cu!let#st al ,rem##$ /#cea des!re el3 >n lu!t "ulger i tun %e vr s!aima n duman, %ar cnd griete, nu i a .un. 'i i vzut c i gogoman. 7aston la vor. i meter mare %e !arc i !ic tot din cer. %e ce &eau"ort st dar nu l are= %e ce 7aston nu i .ra2 de "ier= Du! aceast deslu%#re n&ele(e or#c#ne de ce ntemn#&atul se m r(#nea la oc r# %# la -lesteme+ Ducele de 9eau'ort era ne!ot al lu# Henr#c al I.-lea %# al Da-r#ele# d>Estr:es$ tot att de -un$ de ,#tea/$ de mndru %#$ ma# ales$ tot att de (ascon ca %# -un#cul s u$ dar mult ma# !u&#n n, &at+ Du! ce 'usese o -ucat de ,reme$ la moartea re(elu# Ludo,#c al @III-lea$ 'a,or#tul$ omul de ncredere$ ntr-un cu,nt !r#mul la curte$ ntr-o -un /# tre-u#se s cede/e locul lu# Ma/ar#n %# se , /use al do#lea2 %# a doua /#$ a,nd nes -u#n&a s se su!ere de aceast sc)#m-are %# ne!re,ederea s %# s!un acest lucru$ re(#na !orunc# s '#e arestat %# dus la .#ncennes$ de c tre acela%# Du#taut !e care l-am cunoscut la nce!utul !o,est#r## de 'a& %# !e care ,om a,ea !r#le*ul s -l ma# ntln#m+ 9#nen&eles$ c#ne s!une re(#na$ s!une Ma/ar#n+ n 'elul acesta$ !e ln( 'a!tul c sc !aser de !re/en&a %# de !reten&##le lu#$ nu tre-u#au n#c# s ma# &#n seama de el$ or#ct l ndr (ea !o!orul$ %# ast'el$ de c#nc# an# %# ducea ,#a&a ntr-o nc !ere 'oarte !u&#n re(al $ n turnul de la .#ncennes+ Acest r st#m!$ care ar '# cum#n&#t !e or#c#ne n 'elul de a *udeca lucrur#le$ a'ar de domnul de 9eau'ort$ trecuse ' r s s ,r%easc n#c# o sc)#m-are n m#ntea sa+ Un altul s-ar '# (nd#t$ ntr-ade, r$ c $ dac nar '# a*uns s -l n'runte !e card#nal$ s d#s!re&u#asc !r#n&## %# s !urcead s#n(ur la drum$ ' r al&# acol#&#$ ca %# ace# ,#s tor# !e c)#!ul c rora c#te%t# c -%# 'ac #lu/## de%arte 1 du! cum s!une card#nalul de Ret/ 1 %#-ar '# c%t#(at$ de c#nc# an# ncoace$ '#e l#-ertatea sa$ '#e !r#eten# care s -l a!ere+ Asemenea ! rer# nu-%# ' cur loc !esemne n#c# de leac n cu(etul !r#n&ulu#$ c ru#a lun(a-# %edere d#na!o#a (rat##lor # s!or#se %# ma# mult nd r tn#c#a$ %# card#nalul !r#mea n '#ece /# des!re el ,e%t# cum nu se !oate ma# ne!l cute !entru Em#nen&a-;a+

Du!a ce d duse (re% cu !oe/#a$ domnul de 9eau'ort se a!ucase de !#ctur + Desena cu c r-une mutra card#nalulu# %#$ cum talentu-# destul de med#ocru n aceast art nu-# n( du#a s a*un( la o !rea mare asem nare$ ,rnd s m!r %t#e or#ce ndo#al asu!ra c)#!ulu# /u(r ,#t$ scr#a dedesu-t3 (Ritratto deli illustrissimo "acchino Mazarini*. "re,en#t$ domnul de C)a,#(n? ' cu o ,#/#t ducelu# %#-l ru( s -%# ( seasc un alt 'el de a-%# !etrece t#m!ul$ or# cel !u&#n s desene/e$ ' r s ma# adau(e %# ex!l#ca&##+ A doua /#$ !ere&## erau !l#n# de c)#!ur# %# de ex!l#ca&##+ Domnul de 9eau'ort$ ca to&# ntemn#&a&## de alt'el$ sem na (ro/a, cu co!##$ care se nc ! &nea/ s 'ac numa# ce n-au ,o#e+ Domnul de C)a,#(n? 'u !re,en#t %# des!re aceast !u/der#e de c)#!ur# n !ro'#l+ Domnul de 9eau'ort$ care nu se s#m&ea !rea s#(ur de s#ne ca s ncerce a desena un c)#! , /ut d#n 'a& $ %# trans'ormase oda#a ntr-o ade, rat sal de ex!o/#&#e+ De ast dat $ (u,ernatorul nu s!use n#m#c2 dar ntr-una d#n /#le$ cnd domnul de 9eau'ort *uca m#n(ea$ !orunc# s se %tear( cu -uretele toate desenele %# s se , ru#asc !ere&##+ Domnul de 9eau'ort mul&um# domnulu# de C)a,#(n? !entru -un tatea de a-# o'er# #ar %# !ut#n&a s desene/e !e 6!n/e no#82 de ast dat m! r&# !ere&## od ##$ sort#nd '#ecare cadru cte une# m!re*ur r# d#n ,#a&a lu# Ma/ar#n+ Cel d#nt# tre-u#a s n' &#%e/e !e !rea#lustra sec tur Ma/ar#n !r#m#nd o - ta#e /dra, n de la card#nalul 9ent#,o(l#o$ n casa c ru#a 'usese ser,#tor+ n cel de-al do#lea$ !rea#lustra sec tur Ma/ar#n *uca rolul lu# I(na&#u de Lo?ola$ n tra(ed#a cu acela%# nume+ n cel de-al tre#lea$ !rea#lustra sec tur Ma/ar#n 'ura locul de !r#mm#n#stru domnulu# de C)a,#(n?$ care era ncred#n&at c %# l-a do-nd#t !entru s#ne+ n s'r%#t$ n cel de-al !atrulea$ !rea#lustra sec tur Ma/ar#n nu ,o#a s -# dea cear%a'ur# curate lu# La!orte$ ,aletul lu# Ludo,#c al @I.-lea$ /#cnd c $ !entru un re(e al Fran&e#$ e destul dac # se sc)#ma%ternutul odat la tre# lun#+ Erau com!o/#&## ,aste$ care ntreceau n c)#! nendo#eln#c talentul ntemn#&atulu#2 d#n !r#c#na asta se mul&um#se doar s tra( cadrul %# s scr#e su- '#ecare cte,a cu,#nte l mur#toare+ Dar cadrele$ %# #nscr#!&##le sale #/-ut#r s tre/easc nemul&um#rea domnulu# de C)a,#(n?$ care l !re,en# !e domnul de 9eau'ort c $ dac nu ,a renun&a la ta-lour#le !l nu#te$ nu-# ,a l sa n#m#c la ndemn ca s le !oat duce la -un s'r%#t+ Domnul de 9eau'ort r s!unse c $ de ,reme ce # se r !ea !os#-#l#tatea s -%# 'ac un nume n o%t#re$ el ,o#a s -%# 'ac unul n !#ctur $ %# cum nu !utea s '#e un 9a?ard sau un Tr#,ulce$ &#nea s de,#n un M#c)elan(elo sau un Ra'ael+ ntr-una d#n /#le$ !e cnd domnul de 9eau'ort se !l#m-a !r#n curtea nc)#sor##$ # se lu 'ocul d#n ,atr $ t c#un## o dat cu 'ocul$ cenu%a odat cu t c#un##$ ast'el c la ntoarcere nu ma# ( s# n#m#c care s -# !oat slu*#

dre!t cre#on+ Domnul de 9eau'ort n*ur $ ' cu o ( l (#e nema#!omen#t $ url ct l &#nu (ura$ /#cnd ca ,o#au s -l lase s moar de 'r#( %# de ume/eal $ a%a cum mur#ser "u?laurens$ mare%alul d>Ornano %# marele stare& al .end[me#$ la care domnul de C)a,#(n? r s!unse c n-a,ea dect s -%# dea cu,ntul de c#nste c ,a renun&a s ma# desene/e$ or# m car s ' ( du#asc c nu ,a ma# /u(r ,# ta-lour# #stor#ce$ %# numa#dect ,a !r#m# lemne %# tot ce tre-u#e !entru 'oc+ Domnul de 9eau'ort nu ,ro# s -%# dea cu,ntul %# r mase ' r c ldur tot restul #ern##+ Ma# mult$ n t#m!ul une#a d#n !l#m- r#le sale$ se r /u#r #nscr#!&##le de !e !ere&# %# oda#a de,en# #ar %# curat $ ' r urm de m/( l#tur + Atunc#$ domnul de 9eau'ort cum! r de la un !a/n#c un c#ne num#t "#stac)e2 cum n#m#c nu se m!otr#,ea ca ntemn#&a&## s a#- un c#ne$ domnul de C)a,#(n? ncu,##n& ca "#stac)e s -%# sc)#m-e st !nul+ Domnul de 9eau'ort r mnea uneor# ceasur# ntre(# nc)#s cu c#nele n oda#e+ Era lesne de - nu#t c ntemn#&atul 'olosea acest t#m! ca s -l drese/e !e "#stac)e$ dar n#men# nu %t#a cam ce anume &#nea s -l n,e&e+ ntr-o -un /#$ "#stac)e se do,ed# ndea*uns de -#ne dresat+ Domnul de 9eau'ort !o't# !e domnul de C)a,#(n? %# !e o'#&er## de la .#ncennes la o mare re!re/enta&#e n camera sa+ In,#ta&## sos#r 2 nc !erea era lum#nat de lumn r#$ attea cte !utuse !rocura domnul de 9eau'ort+ C#nele urma s arate ce %t#e+ ntemn#&atul$ cu o -ucat de tencu#al des!r#ns d#n /#d$ tr sese !e *os$ n m#*locul od ##$ o l#n#e lun( $ al- $ ca o coard nt#ns + La cea d#nt# !orunc a st !nulu#$ "#stac)e se a%e/a !e aceast l#n#e$ se r#d#c !e la-ele d#na!o# %# &#nnd ntre la-ele d#na#nte o nu#a de scuturat )a#ne$ ! %# n lun(ul l#n#e#$ cum! n#ndu-se n 'el %# c)#!$ a#doma unu# dansator !e srm 2 a!o#$ du! ce merse de dou -tre# or# de la un ca! t la altul al l#n#e#$ na#nte %# na!o#$ aduse nu#aua domnulu# de 9eau'ort %# lu totul de la nce!ut$ de ast dat ' r nu#aua ce-# slu*ea de cum! n + A!lau/ele co!le%#r !e #ntel#(entul "#stac)e+ ;!ectacolul era alc tu#t d#n tre# ! r&#3 !r#ma !arte lund s'r%#t$ se trecu la cea de a doua+ Ma# nt#$ c#nele tre-u# s s!un ct e ceasul+ Domnul de C)a,#(n? scoase ceasorn#cul %# l ar t lu# "#stac)e3 era %ase %# *um tate+ "#stac)e r#d#c %# l s la-a de %ase or# la rnd$ #ar a %a!tea oar r mase cu la-a n aer+ Cu ne!ut#n& un r s!uns ma# l mur#t$ n#c# un cadran solar n-ar '# r s!uns ma# -#ne3 cum %t#e or#c#ne$ cadranul sola are cusurul c nu arat ora dect atta ,reme ct nu se ascunde soarele+ A!o#$ tre-u#a s recunoasc n 'a&a tuturor !e temn#cerul cel ma# -un d#n toate nc)#sor#le Fran&e#+ C#nele ncon*ur de tre# or# adunarea %# du! aceea se culc n c)#!ul cel ma# cu,##nc#os la !#c#oarele domnulu# de C)a,#(n?+ Domnul de C)a,#(n? se str du# s se arate ncntat de aceast

(lum %# rse cam acru+ Du! cte,a cl#!e %# mu%c -u/ele %# ncrunt d#n s!rncene+ n s'r%#t$ domnul de 9eau'ort # !use lu# "#stac)e o ntre-are 'oarte (reu de de/le(at$ %# anume3 c#ne era cel ma# mare tl)ar d#n lumeG De ast dat $ "#stac)e ' cu ncon*urul od ##$ ' r s se o!reasc ns n 'a&a n#m nu# %#$ ducndu-se la u% $ se a!uc s sc)el l #e %# s rc#e cu ()earele+ 5 Iat $ domn#lor$ rost# !r#n&ul$ acest c#ne ,redn#c nu ( se%te a#c# ceea ce #-am cerut %# ,rea s caute a'ar + Dar '#&# l#n#%t#&#$ asta nu o s , l#!seasc de r s!unsul lu#+ "#stac)e$ !r#etene$ cont#nu !r#n&ul+ .#no ncoace0 C#nele se su!use$ %# !r#n&ul urm 3 Cel ma# mare tl)ar d#n lume e oare Le Camus$ secretarul re(elu#$ care a ,en#t la "ar#s cu dou /ec# de l#,re %# ast /# are /ece m#l#oaneG C#nele cl t#n d#n ca! n semn c nu+ 5 Atunc#$ /#se !r#n&ul$ e oare m#n#strul de '#nan&e$ d>Emer?$ care$ atunc# cnd %#-a nsurat '#ul$ !e domnul T)or:$ #-a d ru#t un ,en#t de tre# m## de l#,re !e an %# un !alat !e ln( care !alatul Tu#ler#es !are un -orde#$ #ar Lu,rul o coc#oa- G C#nele d du d#n ca! a m!otr#,#re+ 5 N#c# el nu este$ relu !r#n&ul+ E#$ s ne (nd#m -#ne2 n-o '# cum,a l3illustrisimo "acchino Ma/ar#n# d# "#sc#na$ #a s!uneG C#nele d du d#n ca! cu d#s!erare de ,reo o!t-/ece or# la rnd n semn de ncu,##n&are+ 5 Domn#lor$ ,ede&# s#n(ur#$ /#se domnul de 9eau'ort c tre ce# de 'a& $ care de ast dat nu se ncumetaser n#c# m car s /m-easc + L3illustrissimo "acchino Ma/ar#n# d# "#sc#na e cel ma# mare tl)ar d#n lume2 cel !u&#n a%a s!une "#stac)e+ ; trecem acum la altce,a+ Domn#lor$ (l su# !r#n&ul de 9eau'ort$ 'olos#ndu-se de t cerea de!l#n a%ternut !entru a nce!e cea de a tre#a !arte a !ro(ramulu#+ . aduce&# am#nte c ducele de Du#se n, &ase to&# c#n## d#n "ar#s s 'ac tum-e !entru domn#%oara de "ons$ !e care o !roclamase 'rumoasa 'rumoaselor0 E# -#ne$ domn#lor$ asta nu nseamn n#m#c$ '##ndc ace%t# c#n# se su!uneau ma%#nal$ )a-ar n-a,eau s 'ac ,reo disiden2a ODomnul de 9eau'ort ,o#a s s!un 3 d#'eren& P ntre ce# care mer#tau %# ce# care nu mer#tau osteneala lor+ "#stac)e , ,a ar ta$ dumnea,oastr ca %# domnulu# (u,ernator$ c e cu mult deasu!ra semen#lor s #+ Domnule de C)a,#(n?$ '#&# -un %# da&#-m# -astonul dumnea,oastr + Domnul de C)a,#(n? # nt#nse domnulu# de 9eau'ort -astonul+ Acesta l &#nu or#/ontal$ cam la un !#c#or deasu!ra !odele#+ 5 "#stac)e$ !r#etene$ ,or-# el$ ' -m# !l cerea %# sar# !entru doamna de Mont-a/on+ Toat lumea !u'n# n rs3 se %t#a c n cl#!a arest r##$ domnul de 9eau'ort era amantul recunoscut al doamne# de Mont-a/on+ "#stac)e$ ' r s 'ac na/ur#$ s r# -ucuros !este -aston+ 5 Hm0 morm # domnul de C)a,#(n?+ M# se !are c "#stac)e nu se deose-e%te cu n#m#c de semen## s #$ atunc# cnd s reau !entru

domn#%oara de "ons+ 5 R -dare$ s!use !r#n&ul+ "#stac)e$ !r#etene$ s r# !entru re(#n + 4# s lt -astonul cu o %c)#oa! ma# sus+ C#nele s r# ndat $ !l#n de -un -cu,##n& + 5 "#stac)e$ !r#etene$ urm !r#n&ul$ r#d#cnd -astonul cu ,reo dou %c)#oa!e$ s r# !entru re(e+ C#nele %# ' cu ,nt %#$ n c#uda n l&#m##$ trecu cu aceea%# u%ur#n& !e deasu!ra -astonulu#+ 5 4# acum$ lua&# am#nte$ # !re,en# domnul de 9eau'ort$ l snd -astonul !n a!roa!e de !odea+ "#stac)e$ !r#etene s r# !entru l3illustrissimo "acchino Ma/ar#n# d# "#sc#na+ C#nele se ntoarse cu coada la -aston+ 5 E#$ ce-# cu astaG ' cu domnul de 9eau'ort$ descr##nd cu -astonul o *um tate de cerc %# !urtndu-l de la coad la -otul c#nelu#$ ast'el ca s -l ,ad d#n nou+ ; r# odat $ domnule "#stac)e0 Numa# c "#stac)e se ntoarse cu coada la -aston$ ca %# nt#a oar + Domnul de 9eau'ort re!et m#%carea %# ndemnul de ad#neaur#$ dar acum "#stac)e a*unsese la ca! tul r -d r##$ c c# se arunc !l#n de 'ur#e asu!ra -astonulu# %#$ smul(ndu-l d#n m#n#le !r#n&ulu#$ l s' rm ntre d#n&#+ Domnul de 9eau'ort # lu amndou -uc &#le d#n (ur %# le nt#nse domnulu# de C)a,#(n? cu cea ma# mare ser#o/#tate$ cerndu-# st ru#tor #ertare %# ad u(nd c !etrecerea d#n acea sear a luat s'r%#t2 dar$ dac are -un ,o#n& $ s -l ,#/#te/e d#n nou !este tre# lun#$ c c# "#stac)e ,a n, &a !n atunc# %# alte lucrur#+ Du! tre# /#le "#stac)e 'u otr ,#t+ C utar ,#no,atul2 numa# c $ du! cum lesne se !oate ()#c#$ ,#no,atul r mase necunoscut+ Domnul de 9eau'ort se n(r#*# s '#e a%e/at ntr-un mormnt !e !#atra c ru#a st tea scr#s3 *'ici zace #istache, unul dintre cei mai inteligen2i cini din c2i au "ost vreodat.* N#men# nu !utea s s!un n#m#c 'a& de aceste cu,#nte de laud 2 %# domnul de C)a,#(n? nu a,u mot#, s -l m!#ed#ce+ n sc)#m-$ !r#n&ul nce!u atunc# s str#(e n (ura mare ca au ncercat !e seama c#nelu# otra,a de care !l nu#au s se slu*easc m!otr#,a lu# %#$ ntr-o /#$ du! masa de sear $ se trnt# n !at$ !ln(ndu-se de durer# n !ntece %# sus&#nnd c Ma/ar#n a !orunc#t s '#e otr ,#t+ Aceast nou n /-t#e a*unse la urec)#le card#nalulu# %#-l n(ro/#+ Turnul de la .#ncennes era socot#t ca 'oarte d un tor s n t &##3 doamna de Ram-ou#llet s!usese c oda#a n care s-au s'r%#t "u?laurens$ mare%alul d>Ornano %# marele stare& al .end[me# e otra, curat $ %# ,or-a a*unsese de !om#n + D#n !r#c#na asta !orunc# ca ntemn#&atul s nu !un n#m#c n (ur !n nu # se (ust ,#nul %#

mncarea+ 4# atunc# ncred#n&ar lu# La Ram:e sarc#na asta+ Totu%#$ domnul de C)a,#(n? nu-# #erta !r#n&ulu# necu,##n&ele !e care ne,#no,atul "#stac)e le %# #s! %#se+ Domnul de C)a,#(n? era unul d#ntre oamen## r !osatulu# card#nal$ se /#cea c)#ar ca e '#ul s u2 a%a c se !r#ce!ea un !#c la t#ran#e3 c ut s -# dea !r#le* de ceart domnulu# de 9eau'ort$ # lu cu&#tele de '#er %# 'urcul#&ele de ar(#nt !e care # le l sase !n atunc#$ dndu-# n sc)#m- cu&#te de ar(#nt %# 'urcul#&e de lemn+ Domnul de 9eau'ort nu ntr/#e s se !ln( 2 domnul de C)a,#(n? # tr#m#se ,or- c $ du! cum a a'lat$ card#nalul s!usese doamne# de .end[me c '#ul e# ,a r mne toat ,#a&a n turnul de la .#ncennes$ %# sa temut s nu-# treac !r#n m#nte s se omoare la au/ul cum!l#te# ,e%t#+ C#nc#s!re/ece /#le ma# tr/#u$ domnul de 9eau'ort ( s# dou %#rur# de co! ce# ct de(etul s d#&# !e mar(#nea drumulu# care ducea la locul unde se *uca cu m#n(ea2 ntre- ce era cu e# %# # se r s!unse c au 'ost s d#&# !entru el$ ca s a#- um-r ntr-o -un /#+ n s'r%#t$ ntr-o d#m#nea& $ (r d#narul ,en# s -l caute$ %#$ cu aerul c &#ne s -# 'ac o !l cere$ l ,est# c se duce s semene !entru el cte,a -ra/de de s!aran()el+ Or$ toat lumea %t#e$ s!aran()elul sem nat ast /# se cule(e a-#a du! !atru an#$ #ar !e atunc#$ cnd (r d#n r#tul era a-#a la nce!ut$ !oate %# du! c#nc# an#+ Atta (r#* l scoase d#n '#re !e domnul de 9eau'ort+ Dre!t urmare$ cu(et c ar '# t#m!ul s recur( la unul d#n cele !atru/ec# de m#*loace de e,adare ce-# st teau la ndemn $ %# ncerc nt# !e cel ma# s#m!lu$ ad#c s -l cum!ere !e La Ram:e2 dar acesta !l t#se o m#e c#nc# sute de scu/# !entru slu*-a sa %# &#nea la ea ca la oc)## d#n ca!+ De aceea$ n loc s !r#measc !ro!uner#le ntemn#&atulu#$ aler( s -l !re,#n !e domnul de C)a,#(n?2 domnul de C)a,#(n? !ost numa#dect o!t oamen# n oda#a !r#n&ulu#$ ndo# num rul sant#nelelor %# ntre# num rul !ostur#lor de !a/ + D#n acea cl#! $ !r#n&ul nu se ma# !utu m#%ca dect ca re(##$ la teatru$ !e scen $ cu !atru oamen# n 'a& %# !atru n s!ate$ ' r s -# ma# !unem la socoteal !e ce# care nc)#deau ala#ul+ La nce!ut$ domnul de 9eau'ort ' cu mare )a/ de aceste m sur# se,ere$ care # ma# alun(au !l#ct#seala+ 4# re!et !n l duru (ura3 6Asta m# !lace$ m nvelisete*. ODomnul de 9eau'ort ,o#a s s!un 3 m n,esele%te$ dar %t#m c adeseor# se ex!r#ma ana!oda+P A!o# ad u( 3 6De alt'el$ dac a% ,rea s sca! de c#nstea !e care m#-o 'ace&#$ ma# am nc tre#/ec# %# nou de m#*loace de e,adare la ndemn 8+ Curnd totul a*unse s -l sc#e (ro/a,+ D#n 'an'aronad $ se &#nu tare %ase lun#$ dar du! aceea$ , /nd mereu o!t oamen# a%e/ndu-se atunc# cnd se a%e/a el$ %# r#d#cndu-se odat cu el$ nce!u s ncrunte d#n s!rncene %# s &#n socoteala /#lelor+ Aceast nou !ersecu&#e a,u darul s strneasc o nou !orn#re de ur m!otr#,a lu# Ma/ar#n+ "r#n&ul n*ura de d#m#nea& !n seara$ s!unnd mereu c o s 'ac tocan de urec)# ma/ar#ne%t#+ 4#-l - ( n s!er#e&#3 card#nalul$ care %t#a tot ce se !etrece la

.#ncennes$ %# n'unda ' r ,o#e ! l r#a-# ro%#e !e ca!$ de-# a*un(ea !n la - r-#e+ ntr-una d#n /#le$ domnul de 9eau'ort adun osta%## ce-l ! /eau %#$ n c#uda ca/ne# cu care se ex!r#ma %# care de,en#se !ro,er-#al $ le &#nu urm toarea cu,ntare$ ce-# dre!t$ d#na#nte !re( t#t 3 5 Domn#lor$ nce!u el$ ,e&# n( du# ca un ne!ot al ,redn#culu# re(e Henr#c al I.-lea s '#e su!us la oc r# %# s#l#n&e Oel ,o#a s s!un 3 um#l#n&eP+ "e to&# drac##$ ,or-a lu# -un#cu-meu$ eu a!roa!e c-am domn#t n "ar#s0 Am ,e()eat cnd,a asu!ra re(elu# %# a unc)#ulu# s u$ "r#n&ul+ Re(#na ma r s' &a !e atunc# %# m numea cel ma# de ,a/ om d#n re(at+ Domn#lor$ scoate&#-m de a#c#3 m duc la Lu,ru %#-l strn( de (t !e Ma/ar#n2 ,o# ,e&# '# (arda mea$ am s , 'ac !e to&# o'#&er# %#-am s , um!lu de -an#+ "e to&# drac##$ ce ma# sta&# 0 Dar$ or#ct de m#%c toare ar '# 'ost$ cu,ntarea ne!otulu# lu# Henr#c al I.-lea nu ndu#o% aceste #n#m# de !#atr + N#men# nu se cl#nt# d#n loc2 %# domnul de 9eau'ort$ , /nd asta$ le s!use c snt cu to&## n#%te t#c lo%#$ ' cndu-%#-# ast'el du%man# a!r#(#+ Cteodat $ cnd domnul de C)a,#(n? ,enea s -l ,ad $ ceea ce %# am#ntea de dou -tre# or# !e s !t mn $ !r#n&ul se 'olosea de acest !r#le* ca s -l amen#n&e+ 5 Ce-a# 'ace dumneata$ domnule$ # s!unea el$ dac ntr-o -un /# a# ,edea a! rnd o armat de !ar#/#en#$ narma&# !n n d#n&#$ care ar ,en# s m sca!eG 5 Monsen#ore$ r s!unse domnul de C)a,#(n?$ ncl#nndu-se adnc n 'a&a !r#n&ulu#$ sus$ !e metere/e$ am dou /ec# de tunur# %#$ n nt r#tur#$ am !ul-ere !entru tre#/ec# de m## de lo,#tur#+ A% !une tunur#le !e e#+ 5 Da$ dar du! aceste tre#/ec# de m## de lo,#tur#$ e# ar cucer# turnul$ %# turnul odat cucer#t$ a% '# s#l#t s -# las s te s!n/ure$ ceea ce$ des#(ur$ m-ar m)n# nes!us+ 4#$ la rndul s u$ !r#n&ul se ncl#n n 'a&a domnulu# de C)a,#(n? cu cea ma# mare !ol#te&e+ 5 n sc)#m-$ monsen#ore$ urm domnul de C)a,#(n?$ cnd cel d#nt# ne#s!r ,#t d#ntr- %t#a ar trece !ra(ul temn#&e#$ or# ar !une !#c#orul !e nt r#tur#$ eu a% '# s#l#t$ s!re marea mea ! rere de r u$ s , r !un cu mna mea$ ntruct m#-a&# 'ost dat n seam tre-u#e s , !redau mort sau ,#u+ 4# ' cu o nou !lec c#une alte&e#-sale+ 5 Da$ re!l#c domnul de 9eau'ort$ dar cum e nendo#os c ace%t# oamen# de #s!ra, n-au s ,#n a#c# dect a-#a du! ce l-au s!n/urat !e domnul D#ul#o Ma/ar#n#$ te-a# 'er# ca de 'oc s r#d#c# mna asu!ra mea %# m-a# l sa n ,#a& $ de team ca !ar#/#en## s nu te le(e de co/#le a !atru ca#$ lucru mult ma# ne!l cut dect s!n/ur toarea$ n#c# ,or- + Aceste (lume dulc#-acr#%oare cont#nuau ast'el /ece m#nute$ un s'ert de ceas$ dou /ec# de m#nute cel mult$ dar de '#ece dat s'r%eau n c)#!ul urm tor3 domnul de C)a,#(n?$ ntorcndu-se s!re u% $ str#( 3 5 He#$ La Ram:e0

Acesta #ntra ndat + 5 La Ram:e$ /#cea domnul de C)a,#(n?$ &#-l dau n seam n c)#! deose-#t !e domnul de 9eau'ort3 !oart -te 'a& de dnsul cu tot res!ectul cu,en#t ran(ulu# %# numelu# s u %#$ n acest sco!$ nu-l !#erde o cl#! d#n oc)#+ A!o# !leca$ salutndu-l !e domnul de 9eau'ort cu o !ol#te&e !l#n de #ron#e$ care l ' cea s tur-e/e de 'ur#e+ La Ram:e de,en#se ast'el comeseanul ducelu#$ un !a/n#c ,e%n#c !re/ent$ um-ra lu#3 dar$ tre-u#e s!us$ to, r %#a lu# La Ram:e$ om de ,#a& $ - utor ,est#t$ mare *uc tor de m#n(e %# - #at -un$ la urma urme#$ c ru#a domnul de 9eau'ort nu-# ( sea dect un s#n(ur cusur$ anume c nu se l sa cum! rat$ se do,ed# !entru duce ma# curnd un !r#le* de !etrecere dect de !l#ct#seal + D#n ne'er#c#re$ nu tot ast'el st teau lucrur#le %# !entru *u!n La Ram:e2 %# cu toate c !re&u#a oarecum c#nstea de a '# nc)#s m!reun cu un om att de nsemnat$ !l cerea de a ,#e&u# n !rea*ma ne!otulu# lu# Henr#c al I.-lea nu se asemu#a cu aceea !e care ar '# s#m&#t-o ducndu-se d#n cnd n cnd s -%# ,ad 'am#l#a+ "o&# '# un stra%n#c slu*#tor al re(elu# %# n acela%# t#m! un -un so& %# ! r#nte+ Or$ *u!n La Ram:e %# #u-ea nes!us ne,asta %# co!###$ !e care se mul&umea s -# / reasc de !e culmea metere/elor$ atunc# cnd ,eneau s se !l#m-e de cealalt !arte a %an&ur#lor$ anume ca s -# d ru#asc aceast mn(#ere ! r#nteasc %# con*u(al 2 )ot rt$ asta nsemna !rea !u&#n !entru el$ %# La Ram:e s#m&ea c ,o#o%#a-# o-#%nu#t $ !e care o socot#se dre!t cau/ a s n t &## sale$ ' r s cu(ete c $ d#m!otr#, $ nu era !oate dect urmarea '#reasc a aceste#a$ n-are s &#n !#e!t !rea mult ,reme unor asemenea cond#&## de ,#a& + Aceast con,#n(ere nu ' cu dect s se nt reasc n m#ntea sa$ cnd$ tre!tat-tre!tat$ rela&##le d#ntre domnul de 9eau'ort %# domnul de C)a,#(n? n s!r#ndu-se d#n ce n ce ma# mult$ ce# do# ncetar s se ma# ,ad + La Ram:e s#m&# atunc# c r s!underea a!as %# ma# (reu !e ca!ul lu#$ %# cum$ !e -un dre!tate$ !otr#,#t mot#,elor ar tate$ c ut o u%urare$ !r#m# 'oarte -ucuros !ro!unerea !r#etenulu# s u$ #ntendentul mare%alulu# de Drammont$ de a-# da un a*utor2 ,or-#se numa#dect des!re asta cu domnul de C)a,#(n?$ care s!usese c nu are n#m#c m!otr#, $ cu cond#&#a ca omul s -# '#e !e !lac+ ;ocot#m cu totul de !r#sos s 'acem c#t#torulu# !ortretul '#/#c %# moral al lu# Dr#maud3 dac $ a%a cum n d *du#m$ n-a u#tat cu des ,r%#re !artea nt# a !o,est#r## de 'a& $ tre-u#e s '# ! strat o am#nt#re ndea*uns de l#m!ede des!re acest ,redn#c !ersona*$ a c ru# s#n(ur sc)#m-are era c a,ea dou /ec# de an# ma# mult3 'a!t ce-l ' cuse %# ma# !osomort$ %# ma# t cut$ de%# At)os$ de cnd el nsu%# se sc)#m-ase$ # n( du#a s ,or-easc + Dar n aceast !er#oad de ,reme se m!l#neau do#s!re/ece sau c#nc#s!re/ece an# de cnd Dr#maud t cea$ %# o de!r#ndere ,ec)e de do#s!re/ece sau c#nc#s!re/ece an# de,#ne o a doua natur +

@@ DRIMAUD INTRH N ;LU79H A%adar$ Dr#maud se n' &#% $ cu mutra lu# ,redn#c de ncredere$ n turnul de la .#ncennes+ Domnul de C)a,#(n? se mndrea cu 'a!tul c oc)#ul nu-l n%al n#c#odat 2 ceea ce !utea s te 'ac s -l cre/# ntrade, r '#ul card#nalulu# de R#c)el#eu$ care a,usese %# el aceast !reten&#e o ,#a& ntrea( + l cercet cu luare-am#nte %# a*unse la ! rerea c s!rncenele m!reunate$ -u/ele su-&#r#$ nasul coro#at %# !ome&## #e%#&# n a'ar a# lu# Dr#maud erau #nd#c## !e de!l#n con,#n( toare+ Nu-# s!use dect dou s!re/ece cu,#nte$ #ar Dr#maud$ dre!t r s!uns$ rost# doar !atru+ 5 U#te un - #at de #s!ra, $ l-am cnt r#t eu d#n ca!ul loculu#0 (l su# domnul de C)a,#(n?+ Du-te s te ,ad %# domnul La Ram:e %# s!une-# c $ n ce m !r#,e%te$ n-am n#m#c de /#s+ Dr#maud se r suc# !e c lc#e %# !lec s n'runte cercetarea mult ma# am nun&#t a lu# La Ram:e+ Asta d#n !r#c#na c domnul de C)a,#(n? %t#a c !oate s se -#/u#e !e La Ram:e$ #ar acesta ,o#a s se !oat -#/u# !e Dr#maud+ Dr#maud a,ea tocma# nsu%#r#le men#te s c%t#(e ncrederea unu# !a/n#c dorn#c de a*utor2 %#$ du! o m#e de ntre- r#$ la care a-#a desc)#se (ura s r s!und $ La Ram:e$ 'asc#nat de aceast /(rcen#e de ,or- $ l %# !r#m# n slu*- + 5 ConsemnulG ntre- Dr#maud+ 5 Iat -l3 s nu la%# n#c#odat ntemn#&atul s#n(ur$ s -# #e# or#ce o-#ect ascu&#t or# t #os$ s -l m!#ed#c# s 'ac semne cu#,a d#na'ar %# s ,or-easc !rea mult cu !a/n#c##+ 5 Asta-# totG ntre- Dr#maud+ 5 Deocamdat $ r s!unse La Ram:e+ Or#ce sc)#m-are$ n ca/ul cnd s-ar #,#$ ,a aduce cu s#ne un nou consemn+ 5 9#ne$ /#se Dr#maud+ 4# #ntr la domnul de 9eau'ort+ Acesta tocma# se !re( tea s -%# !#e!tene -ar-a !e care %#-o l sase s creasc mare$ ca %# ! rul$ ,rnd s -l / d reasc !e Ma/ar#n cu m#/er#a n care tr #e%te %# cu )alul n care a a*uns s arate+ Dar ntruct cu ,reo cte,a /#le ma# na#nte cre/use c / re%te de sus$ de la 'ereastra turnulu#$ n 'undul une# tr sur#$ !e 'rumoasa doamn de Mont-a/on$ a c re# am#nt#re # era %# acum scum! $ nu &#nea s arate !entru ea a%a cum ,o#a s arate !entru Ma/ar#n2 %# n n de*dea ca o ,a re,edea$ ceruse %# c ! tase un !#e!t ne de !lum-+ Domnul de 9eau'ort ceruse un !#e!tene de !lum-$ deoarece$ ca to&# - r-a&## -lon/#$ a,ea -ar-a ro%cat %#$ mul&um#t !#e!tenulu#$ o ' cea ce,a ma# nc)#s la culoare+

n cl#!a cnd trecu !ra(ul nc !er##$ Dr#maud , /u !#e!tenul$ !e care !r#n&ul tocma# l !usese !e mas $ %#-# n%' c ndat cu !lec c#une+ "r#n&ul se u#t u#m#t la aceast ar tare c#udat + Ar tarea ,r !#e!tenul n -u/unar+ 5 He#$ ce ma# e %# astaG #/-ucn# ducele+ 4# c#ne-# t#c losul staG Dr#maud nu scoase o ,or- $ c# doar ' cu o nou !lec c#une+ 5 E%t# mutG str#( ducele+ Dr#maud ' cu semn c nu+ 5 Atunc# c#ne e%t#G R s!unde$ &# !oruncesc0 !u'n# ducele+ 5 "a/n#c$ /#se Dr#maud+ 5 "a/n#cG0 &#! ducele+ Doar mutra asta '#oroas m# ma# l#!sea d#n colec&#e0 He#0 La Ram:e0 ; ,#n c#ne,a0 La Ram:e se ar t numa#dect2 s!re ()#n#onul !r#n&ulu#$ -#/u#ndu-se !e Dr#maud$ era !e cale sa !lece la "ar#s+ Tocma# co-orse n curte %# urc su! rat n turn+ 5 Ce dor#&#$ monsen#oreG ntre- el+ 5 C#ne e acest netre-n#c$ care m# #a !#e!tenul %# %#-l n'und n -u/unarG #/-ucn# domnul de 9eau'ort+ 5 Unul d#ntre !a/n#c## dumnea,oastr $ monsen#ore$ un 'l c u de #s!ra, $ !e care l ,e&# !re&u# ca %# domnul de C)a,#(n? sau ca m#ne$ , as#(ur+ 5 De ce m#-a luat !#e!tenulG 5 ntr-ade, r$ se m#r La Ram:e+ De ce a# luat !#e!tenul monsen#orulu#G Dr#maud scoase !#e!tenul d#n -u/unar$ %# trecu de(etul !este d#n&## mar# %# ar tndu-#$ se mul&um# s rosteasc un s#n(ur cu,nt3 5 Ascu&#t+ 5 C)#ar a%a$ ncu,##n& La Ram:e+ 5 Ce s!une do-#tocul staG ntre- ducele+ 5 C or#ce o-#ect ascu&#t e #nter/#s monsen#orulu# de c tre re(e+ 5 A)a0 se n'ur#e ducele+ E%t# ne-un$ La Ram:e+ Doar tu s#n(ur m#a# dat !#e!tenul+ 5 4#-am s ,r%#t o mare (re%eal $ monsen#ore$ c c# n 'elul acesta am c lcat consemnul+ Ducele se u#t 'ur#os la Dr#maud$ care d duse !#e!tenul lu# La Ram:e+ 5 "re, d c netotul sta are s m sc#e (ro/a,$ murmur ducele+ ntr-ade, r$ n temn#& nu se !oate s o scal/#+ Totul 1 oamen# %# lucrur# deo!otr#, 1 &# e sau !r#eten sau du%man2 ndr (e%t# sau ur %t#$ cteodat cu ndre!t &#re$ dar de cele ma# multe or# d#n #nst#nct+ Or$ acest mot#, nes!us de s#m!lu$ anume c Dr#maud !l cuse d#n !r#ma cl#! domnulu# de C)a,#(n? %# lu# La Ram:e$ !resc)#m-a ceea ce (u,ernatorul %# o'#&erul socoteau dre!t cal#t &# n tot attea cusurur# n oc)## ntemn#&atulu#$ ' cndu-l nesu'er#t de la -un nce!ut domnulu# de 9eau'ort+ Totu%#$ Dr#maud nu &#nu s se #a n -e&e cu ntemn#&atul c)#ar d#n

!r#ma /#2 el a,ea ne,o#e ca acesta s -l !r#,easc nu cu o s#l ntm!l toare$ c# cu o ur a!r#( %# nem! cat + De aceea se retrase$ l snd n loc !atru osta%#$ care tocma# #s!r ,#ser cu masa$ a%a c !uteau s re#a ,e()ea n !rea*ma !r#n&ulu#+ La rndul s u$ !r#n&ul !l nu#a o nou %ot#e$ la care &#nea mult3 ceruse rac# !entru masa de a doua /# %# cu(et s -%# !etreac ,remea ntocm#nd o s!n/ur toare$ !entru a s!n/ura n m#*locul od ## !e cel ma# 'rumos+ Culoarea ro%#e !e care urma s o ca!ete racul la '#ert ar '# r#s#!#t or#ce ndo#al asu!ra tlculu# lucrur#lor$ %# ast'el ar '# a,ut !l cerea s -l s!n/ure !e card#nal n acest c)#!$ a%te!tnd s '#e s!n/urat n real#tate$ ' r ca n#men# s !oat s!une c a s!n/urat altce,a dect un rac+ E#ua se scurse cu !re( t#r#le+ n temn#& se ntm!l s da# n m#ntea co!##lor$ %# domnul de 9eau'ort$ cu '#rea lu#$ era ncl#nat s a*un( a#c# ma# re!ede ca or#care altul+ ;e duse s se !l#m-e ca de o-#ce#$ ru!se doua sau tre# cren(u&e$ ce urmau s a#- rolul lor n ceea ce !unea la cale$ %#$ du! o ndelun( c utare$ ( s# un c#o- de st#cl $ lucru ce ! ru s -l -ucure !este m sur + Du! ce se ntoarse n oda#e$ %# ru!se -at#sta '%##-'%##+ N#c# unul d#n aceste am nunte nu sca! oc)#ulu# scrut tor al lu# Dr#maud+ A doua /# de d#m#nea&a$ s!n/ur toarea era (ata %#$ s!re a o '#xa n m#*locul nc !er##$ domnul de 9eau'ort se a!uc s -# ascut !#c#orul cu c#o-ul de st#cl + La Ram:e l urm rea !l#n de cur#o/#tate$ ca un tat care n d *du#e%te c ,a desco!er# !oate o *uc r#e nou !entru co!### s #2 ce# !atru osta%# l !r#,eau cu un aer !osac care$ atunc# ca %# acum$ e tr s tura !r#nc#!al a '#/#onom#e# osta%ulu#+ Dr#maud #ntr !e u% tocma# cnd !r#n&ul l sa d#n mn c#o-ul de st#cl $ de%# nu term#nase nc s ascut !#c#orul s!n/ur tor##$ ,rnd s le(e 'un#a de cr! la cel lalt ca! t+ Arunc s!re Dr#maud o u#t tur n care tot se ma# c#tea o ' rm d#n su! rarea d#n a*un$ dar cum era ma# d#na#nte (ro/a, de mul&um#t de re/ultatul nendo#os al no## sale n scoc#r#$ nu catad#cs# s -l ma# -a(e n seam + Numa# c $ du! ce me%ter# un nod mar#n resc la un ca! t al 'un#e# de cr! %# un la& la cel lalt ca! t$ %# du! ce c t s!re castronul cu rac#$ ale(ndu-l d#n oc)# !e cel ma# ar tos$ se ntoarse s #a c#o-ul de st#cla+ C#o-ul d#s! ruse+ 5 C#ne m#-a luat c#o-ulG ntre- !r#n&ul$ ncruntnd s!rnceana+ Dr#maud ' cu semn c el+ 5 CumG Tot tuG0 4# de ce$ m ro(G 5 Da$ #nter,en# La Ram:e+ De ce a# luat alte&##-sale c#o-ul de st#cl G Dr#maud$ care &#nea c#o-ul n mn $ %# trecu de(etul !este muc)#a-# ascu&#t %# /#se3 5 T #os+ 5 Ade, rat$ monsen#ore$ ncu,##n& La Ram:e+ E)$ la na#-a0 Am ( s#t un 'l c u de ne!re&u#t0 5 Domnule Dr#maud$ (l su# !r#n&ul$ n #nteresul dum#tale$ te con*ur$

a# (r#* %# &#ne-te ct ma# de!arte de m#ne+ Dr#maud ' cu o !lec c#une %# se retrase n 'undul od ##+ 5 L#n#%t#&#-, $ l#n#%t#&#-, $ monsen#ore$ #nter,en# La Ram:e+ Am s ascut !#c#orul s!n/ur tor## cu -r#cea(ul meu+ 5 DumneataG rse !r#n&ul+ 5 Da$ eu+ Nu aceasta ,a e dor#n&aG 5 F r ndo#al + 5 "o't#m0 /#se domnul de 9eau'ort+ A%a$ ,a '# ce,a %# ma# %#+ "o't#m$ dra(ul meu La Ram:e0 La Ram:e$ care nu !r#ce!use n#m#c d#n exclama&#a !r#n&ulu#$ se a!uc %# ascu& !#c#orul s!n/ur tor## cu cea ma# mare sr(u#n& + 5 Acum$ s!use !r#n&ul$ ' -m# o sco-#tur a#c#$ n !ardoseal 2 eu aduc osnd#tul+ La Ram:e se l s ntr-un (enunc)# %# ' cu o sco-#tur n !ardoseal + n acest t#m!$ !r#n&ul atrn de(ra- racul n la&+ Du! aceea n'#!se s!n/ur toarea n m#*locul nc !er## %# se !orn# sa rd cu )o)ote+ La Ram:e rse cu !o't %# el$ de%# )a-ar nu a,ea de ce rde$ #ar osta%## # &#nur #sonul+ ;#n(ur Dr#maud nu rse+ A!ro!##ndu-se de La Ram:e %# ar tnd s!re racul ce se le( na n la&$ Dr#maud s!use3 5 Card#nalul0 5 ;!n/urat de alte&a-sa !r#n&ul de 9eau'ort0 ad u( !r#n&ul$ r/nd ma# ncntat ca or#cnd+ 4# de *u!n 7acIues-C)r?sostome La Ram:e$ slu*#tor al re(elu#+ La Ram:e scoase un str#( t de (roa/ $ se re!e/# %# smulse s!n/ur toarea$ o ' cu !e loc ' rme %# arunc totul !e 'ereastr + Era (ata s 'ac la 'el %# cu racul$ !n ntr-att se !#erduse cu '#rea$ dar Dr#maud #-l lu d#n mn + 5 9un de mncat$ /#se el+ 4# !use racul n -u/unar+ De ast dat !r#n&ul se -ucur atta de aceast scen $ nct a!roa!e c -l #ert !e Dr#maud !entru rolul !e care l *ucase+ Dar ma# tr/#u$ !este /#$ cu(et la #nten&#a !a/n#culu# %#$ ( s#nd c ea ascundea n 'ond numa# r utatea$ s#m&# o %# ma# a!r#( ur 'a& de el+ ;!re d#s!erarea ' r de mar(#n# a lu# La Ram:e$ !o,estea cu racul ' cu ,l, n temn#& $ -a c)#ar %# d#ncolo de /#dur#le e#+ Domnul de C)a,#(n?$ care n adncul #n#m## sale nu-l su'erea deloc !e card#nal$ a,u (r#* s !o,esteasc ntm!larea la do#-tre# !r#eten# -#ne #nten&#ona&# %# ace%t#a o r s!nd#r ct a# -ate d#n !alme+ Asta d du teme# domnulu# de 9eau'ort s se s#mt m#nunat ,reo dou -tre# /#le+ n r st#m!ul acesta$ !r#n&ul - (ase de seam c !r#ntre osta%## de (ard se a'l unul cu o mutr cumsecade$ %# c ut cu att ma# mult s -l c%t#(e de !artea sa$ cu ct Dr#maud # era tot ma# nesu'er#t+ ntr-o

d#m#nea& $ cnd l !r#nse s#n(ur %# a*unse s -# ,or-easc ntre !atru oc)#$ Dr#maud se ar t n !ra($ , /u ce se !etrece %# a!o#$ a!ro!##nduse res!ectuos a!uc osta%ul de -ra&+ 5 Ce ma# ,re# de la m#neG se r st# domnul de 9eau'ort+ Dr#maud l duse !e osta% !atru !a%# ma# ncolo %#-# ar t u%a+ 5 "leac 0 /#se el+ Osta%ul se su!use+ 5 E#$ dar ma sco&# d#n s r#te0 #/-ucn# !r#n&ul+ Am s te n, & eu m#nte0 Dr#maud ' cu o adnc !lec c#une+ 5 Am s -&# ru! oasele$ #scoad 0 str#( !r#n&ul$ #e%#ndu-%# cu totul d#n '#re+ Dr#maud se ncl#n %# se d du c&#,a !a%# na!o#+ 5 Am s te strn( de (t cu m#n#le mele$ #scoad 0 urm !r#n&ul+ Dr#maud se ncl#n $ tr (ndu-se nd r t nc c&#,a !a%#+ 5 4# asta$ /#se !r#n&ul$ cu(etnd c e ma# -#ne s nu se ma# amne lucrur#le$ acum numa#dect+ nt#nse m#n#le cr#s!ate s!re Dr#maud$ care se mul&um# s -l m!#n( !e osta% a'ar %# s trnteasc u%a du! el+ n aceea%# cl#! s#m&# m#n#le !r#n&ulu# l sndu-#-se !e umer# ca n#%te cle%t# de '#er2 n loc s se a!ere sau s str#(e$ el se m r(#n# s duc ncet#%or de(etul la -u/e %#$ cu un 'ermec tor /m-et !e 'a& $ rost# doar att3 5 ;tt0 Un asemenea (est$ un asemenea /m-et$ un asemenea cu,nt era ce,a att de neo-#%nu#t d#n !artea lu# Dr#maud nct alte&a sa se o!r# d#ntr-o dat $ n culmea u#m#r##+ Dr#maud se 'olos# de aceast cl#! s!re a scoate d#n c !tu%eala )a#ne# o 'ermec toare scr#soare$ cu !ecete ar#stocrat#c $ c re#a ndelun(ata %edere ntr-un asemenea loc nu-# !utuse r !# cu des ,r%#re !ar'umul %# #-o nt#nse !r#n&ulu# ' r o ,or- + Acesta$ d#n ce n ce ma# u#m#t$ l l s !e Dr#maud$ lu !l#cul %#$ recunoscnd scr#sul$ str#( 3 5 De la doamna de Mont-a/onG Dr#maud d du d#n ca! a ncu,##n&are+ Ducele ru!se !l#cul ntr-o cl#!#t $ %# trecu mna !este oc)#$ ntr-att era de tul-urat %# c#t# cele ce urmea/ 3 (Scum!ul meu !rin2, #o2i avea de!lin ncredere n viteazul ce 2i va nmna aceast scrisoare, cci este valetul unui gentilom devotat nou, care ne a ga rantat !entru el, ntruct l a slu+it cu credin2 douzeci de ani. S a nvoit s devin a+utorul !aznicului dumitale i s stea nchis m!reun cu dumneata la Vincennes !entru a 2i !regti i nlesni "uga, !e care noi o !unem la cale. )li!a eli.errii se a!ro!ie5 ai r.dare i cura+, gndete te c n ciuda tim!ului i a.sen2ei dintre noi, to2i !rietenii 2i am !strat

aceleai sentimente de odinioar. ' dumitale venic iu.itoare, MARIE DE MONT9AEON8 6"+ ;+ Semnez cu numele ntreg, cci a da dovad de !rea mult vanitate, nchi!uindu mi c, du! cinci ani, m ai mai recunoate du! ini2iale.* Ducele r mase -u#mac o cl#! + Ceea ce c uta /adarn#c de c#nc# an# nc)e#a&#$ ad#c un om care s -l slu*easc $ un a*utor$ un !r#eten$ # !#ca d#n cer n momentul cnd se a%te!ta ma# !u&#n+ ;e u#t cu u#m#re la Dr#maud$ a!o# %# ntoarse oc)## asu!ra scr#sor##$ !e care o c#t# d#n nou de la un ca! la altul+ 5 O)0 ;cum! Mar#e0 murmur el$ du! ce s'r%# de c#t#t+ .a s /#c !e ea am / r#t-o n 'undul tr sur##0 Cum$ se ma# (nde%te nc la m#ne$ du! c#nc# an# de des! r&#reG Drace$ #at o cred#n& cum nu &#-e dat s ( se%t# dect n 'strrea. A!o# se ntoarse s!re Dr#maud+ 5 4# tu$ -ra,ul meu$ ad u( !r#n&ul$ te n,o#e%t# s ne a*u&#G Dr#maud ' cu semn c da+ 5 "entru asta a# ,en#t a#c#G Dr#maud re!et acela%# semn+ 5 4# eu care ,o#am s te strn( de (t0 exclam domnul de 9eau'ort+ Dr#maud nce!u s /m-easc + 5 ;ta# !u&#n$ /#se !r#n&ul+ 4# se a!uc s se scotoceasc !r#n -u/unare+ 5 A%tea!t $ urm el$ lund de la nce!ut scotoceala care se do,ed#se /adarn#c + Nu tre-u#e s se s!un c un asemenea de,otament 'a& de un ne!ot al lu# Henr#c al I.-lea a r mas ner s!l t#t+ ;t ru#n&a domnulu# de 9eau'ort do,edea cele ma# -une #nten&## d#n lume+ Numa# c una d#n m sur#le de !re,edere ce se luau la .#ncennes era s nu se lase -an# asu!ra ntemn#&a&#lor+ Dre!t care$ , /nd de/am (#rea !r#n&ulu#$ Dr#maud scoase d#n -u/unar %#-# nt#nse o !un( !l#n cu aur+ 5 Iat ce c uta&#$ /#se el+ "r#n&ul desc)#se !un(a$ !e care ,ru s-o (oleasc n m#n#le lu# Dr#maud$ dar acesta cl t#n d#n ca!+ 5 . mul&umesc$ monsen#ore$ %o!t# el$ dndu-se na!o#+ Am 'ost r s!l t#t+ Domnul de 9eau'ort trecea d#n sur!r#/ n sur!r#/ + Atunc# # nt#nse mna$ %# Dr#maud se a!ro!#e %# #-o s rut $ !l#n de res!ect+ "urtarea aleas a lu# At)os a,usese o , d#t nrur#re asu!ra lu# Dr#maud+ 5 4# acum$ ce tre-u#e s 'acG ntre- !r#n&ul+ 5 E uns!re/ece d#m#nea&a$ rost# Dr#maud+ La dou du! -am#a/ monsen#orul s cear s *oace o !art#d n curte cu La Ram:e %#$ n

t#m!ul *oculu#$ s tr#m#t dou -tre# m#n(# !este /#d+ 5 9#ne$ %# du! aceeaG 5 Du! aceea+++ Monsen#orul se ,a a!ro!#a de /#d %# ,a str#(a la omul care cur & %an&ul s -# arunce m#n(#le na!o#+ 5 n&ele($ /#se !r#n&ul+ C)#!ul lu# Dr#maud ! ru s o(l#ndeasc o ,#e mul&um#re3 /(rcen#a cu care ,or-ea de o-#ce# ar '# !resc)#m-at aceasta con,or-#re ntr-o ade, rat ca/n !entru el+ F cu o m#%care$ ca %# cum ar '# ,rut s !lece+ 5 "r#n urmare$ nu ,re# s !r#me%t# n#m#c de la m#neG ntre- !r#n&ul+ 5 A% dor# ca monsen#orul s -m# ' ( du#asc ce,a+ 5 Ce anumeG .or-e%te+ 5 .ede&#$ cnd ,om sc !a de a#c#$ eu ,o# '# mereu %# !este tot cel ma# amen#n&at2 c c# dac monsen#orul ,a '# !r#ns$ cel ma# mare r u ce-l a%tea!t e s '#e adus na!o#$ dar dac m !r#nd !e m#ne$ n cel ma# -un ca/ au s m s!n/ure+ 5 Foarte ade, rat$ ncu,##n& !r#n&ul+ Totul tre-u#e ' cut ntocma# a%a cum cer#$ !e c#nstea mea de (ent#lom+ 5 Deocamdat $ /#se Dr#maud$ n-am dect un s#n(ur lucru de cerut monsen#orulu#3 anume$ s -m# 'ac c#nstea s m urasc a%a cum m ura %# ma# na#nte+ 5 m# ,o# da toat osteneala$ ' ( du# !r#n&ul+ C#ne,a c#oc n# la u% + "r#n&ul !use scr#soarea %# !un(a n -u/unar %# se arunc n !at+ Toat lumea %t#a c n asemenea momente era co!le%#t de !l#ct#seal + Dr#maud se duse s desc)#d 3 era La Ram:e$ care ,enea de la card#nal$ unde se !etrecuse scena !e care am !o,est#t-o+ La Ram:e se u#ta cercet tor de *ur-m!re*ur %#$ , /nd c ntemn#&atul %# !a/n#cul dnd semne c nutresc aceea%# ur unul 'a& de altul$ surse !l#n de mul&um#re+ A!o#$ ntorcndu-se s!re Dr#maud$ # s!use3 5 9#ne$ !r#etene$ -#ne+ ;-a ,or-#t des!re t#ne unde,a sus %# s!er s a# ct de curnd nout &# care au s -&# '#e !e !lac+ Dr#maud salut $ str du#ndu-se s !ar ct ma# !r#etenos$ %# !lec $ a%a cum ' cea de o-#ce# atunc# cnd #ntra su!er#orul s u+ 5 E# -#ne$ monsen#ore$ /#se La Ram:e$ cu rsul lu# desc)#s+ Tot ma# snte&# su! rat !e -#etul - #atG 5 A$ dumneata e%t#$ La Ram:e0 exclam domnul de 9eau'ort+ "e c#nstea mea$ era %# t#m!ul s te-ar &#+ M-am aruncat !e !at %# m-am ntors cu 'a&a la !erete ca s nu '#u #s!#t#t s -m# &#n ' ( du#ala %# s -l strn( de (t !e nemern#cul de Dr#maud+ 5 M ndo#esc totu%# c ar '# !utut s s!un ce,a ne!l cut alte&e#,oastre$ rost# La Ram:e$ ' cnd o s!#r#tual alu/#e la mu&en#a a*utorulu# s u+ 5 Hsta-# un mut d#n Or#ent$ la na#-a0 Era t#m!ul s te , d$ La Ram:e$ a-#a a%te!tam+

5 Monsen#orul e !rea -un cu m#ne$ /#se La Ram:e m (ul#t+ 5 Da$ urm !r#n&ul+ ntr-ade, r$ a/# m s#mt att de nendemnat#c$ c-o s -&# 'ac !l cere+ 5 Facem o !art#da cu m#n(eaG ntre- La Ram:e$ ma%#nal+ 5 Dac ,re#+ 5 ;nt la ord#nele monsen#orulu#+ 5 Ad#c $ dra(ul meu La Ram:e$ ,or-# ducele$ ,re# s s!u# c e%t# un om m#nunat %# c m#-a% dor# s r mn mereu la .#ncennes$ ca s am 'er#c#rea s -m# !etrec ,#a&a n to, r %#a dum#tale+ 5 Monsen#ore$ /#se La Ram:e$ cred c nu de!#nde de card#nal s ,# se nde!l#neasc dor#n&a+ 5 Cum astaG L-a# , /ut de curndG 5 A tr#m#s du! m#ne a/#-d#m#nea& + 5 E uG0 Ca s -&# ,or-easc de m#neG 5 De c#ne altul ,re&# s -m# ,or-easc G ntr-ade, r$ monsen#ore$ snte&# (roa/a card#nalulu#+ "r#n&ul rse cu am r c#une+ 5 A)$ La Ram:e0 o't el+ De-a# !r#m# !ro!uner#le mele0 5 Ha#de$ monsen#ore$ #ar nce!em cu !o,estea asta+ . da&# -#ne seama c nu snte&# om de n&eles+ 5 La Ram:e$ &#-am ma# s!us %# &# re!et$ te-a% 'ace -o(at+ 5 Cu ceG n cl#!a cnd ,e&# #e%# de la nc)#soare$ -unur#le ,oastre ,or '# con'#scate+ 5 n cl#!a cnd ,o# #e%# d#n nc)#soare ,o# '# st !nul "ar#sulu#+ 5 ;tt0 ;tt0 E# -#ne+++ e oare cu !ut#n& s aud asemenea lucrur#G Frumoas con,or-#re !entru un o'#&er al re(elu#0 9a( de seam $ monsen#ore$ c ar tre-u# s ma# caut un Dr#maud+ 5 Ha#de$ s nu ma# ,or-#m des!re asta+ .a s /#c a# d#scutat cu card#nalul des!re m#neG La Ram:e$ ntr-o /# cnd te ,a c)ema d#n nou la el$ ar tre-u# s m la%# s -&# m-rac un#'orma2 a% !leca n locul t u %# l-a% strn(e de (t c)#ar dac ar tre-u# s m ntorc d#n nou la nc)#soare$ !e c#nstea mea de (ent#lom+ 5 . d$ monsen#ore$ c tre-u#e s -l c)em !e Dr#maud+ 5 Am (re%#t+ 4# ce &#-a s!us acest an#malG 5 Nu m su!ar cu,ntul$ monsen#ore$ m rtur#s# La Ram:e cu un aer '#n+ R#mea/ cu card#nal+ Ce m#-a s!usG M#-a s!us s , su!ra,e()e/+ 5 4# !entru ce s m su!ra,e()e/#G ntre- !r#n&ul nel#n#%t#t+ 5 "entru c un astrolo( a !re/#s c ,e&# e,ada+ 5 A)$ a !re/#s asta un astrolo(G rost# domul de 9eau'ort$ tres r#nd ' r s ,rea+ 5 O)$ Doamne$ da+ N t r ## %t#a de ,r *#tor# nu ma# %t#u ce s n scoceasc $ !e c#nstea mea$ ca s -# scoat d#n m#n&# !e oamen## cumsecade+ 5 4# ce #-a# r s!uns #lustr#s#me# Em#nen&eG 5 C dac astrolo(ul cu !r#c#na ar ntocm# ,reun almana)$ n-a%

s' tu#-o s -l cum!ere+ 5 De ceG 5 F##ndc $ !entru a sc !a de a#c#$ ar tre-u# s , !re'ace&# n c#nte/o# sau s'redelu%+ 5 4#$ d#n nenoroc#re$ a# dre!tate+ Ha#de s 'acem o !art#d $ La Ram:e+ 5 Monsen#ore$ cer #ertare alte&e#-,oastre$ dar tre-u#e s -m# acorda&# *um tate de ceas r (a/+ 5 F##ndc monsen#orul Ma/ar#n se &#ne ma# mndru dect dumnea,oastr $ cu toate c nu-# c)#ar de ,#& no-#l $ %# a u#tat s m !o'teasc la mas + 5 E# -#ne$ nu ,re# s !oruncesc s -&# aduc s m nnc# a#c#G 5 Nu$ monsen#ore+ Tre-u#e s , s!un c !l c#ntarul de !este drum de no#$ c ru#a # se /#cea *u!n Marteau+++ 5 E# -#neG 5 E# -#ne$ de o!t /#le %#-a ,ndut !r , l#a unu# co'etar d#n "ar#s$ !e care se !are c doctor## l-au s' tu#t s tr #asc n aerul curat de la &ar + 5 4# ce m !r#,e%te asta !e m#neG 5 R -dare$ monsen#ore+ Acest a'ur#s#t de !l c#ntar are n 'a&a !r , l#e# o tara- cu tot 'elul de -un t &#$ care te 'ac s -&# lase (ura a! + 5 Mnc c#osule0 5 E)$ Doamne$ monsen#ore$ urm La Ram:e$ nu e%t# mnc c#os dac &# !lace s m nnc# -#ne+ E n '#rea omulu# s caute lucrul cel ma# de so#$ %# atunc# cnd e ,or-a de !l c#nt $ %# atunc# cnd e ,or-a de altele+ 4# ! c tosul sta de !l c#ntar$ tre-u#e s , s!un$ monsen#ore$ , /nd c m o!resc n 'ata tara-e# lu#$ s-a a!ro!#at de m#ne cu ,or-e dulc#3 6Domnule La Ram:e$ s m a*u&# s -# ca! t de cl#en&# !e ntemn#&a&## d#n turn+ Am luat !r , l#a asta !entru c 'ostul st !n m-a ncred#n&at c tot castelul cum! r de la el$ %#$ !e c#nstea mea$ domnule La Ram:e$ de o!t /#le de cnd am ,en#t a#c#$ domnul de C)a,#(n? nu m#-a dat !r#le*ul s ,nd m car o !r *#tur 8+ 6E)$ #-am s!us$ !esemne c domnul de C)a,#(n? se teme c n-a# lucrur# !rea de so#+8 6Eu s n-am lucrur# de so#G0 E# -#ne$ domnule La Ram:e$ ,reau s *udeca&# s#n(ur$ %# asta c)#ar acum$ !e loc+8 6Nu !ot$ #-am r s!uns$ tre-u#e nea! rat s m ntorc la castel+8 6F#e$ /#ce$ duce&#-, $ %# , ,ede&# de tre-ur#$ dac snte&# (r -#t$ dar ntr-o *um tate de ceas , ntoarce&#G8 6ntr-o *um tate de ceasG8 6Da+ A&# stat la mas G8 6Nu$ !e c#nstea mea8+ 6E# -#ne$ , a%tea!t o !l c#nt %# o st#cl cu ,#n de 9ur(und#a d#n cel ,ec)#8+++ 4# n&ele(e&#$ monsen#ore$ cum snt 'l mnd$ a% ,rea$ cu n( du#n&a alte&e#-,oastre+++ 4# La Ram:e se ncl#n + 5 Du-te$ do-#tocule$ /#se !r#n&ul+ Dar #a am#nte$ numa# *um tate de ceas+ 5 Monsen#ore$ !ot s -# ' ( du#esc urma%ulu# lu# *u!n Marteau c ,e&# tr(u# de la elG

5 Da$ numa# s nu !un c#u!erc# n !l c#nt 2 %t## doar$ ad u( !r#n&ul$ c#u!erc#le d#n ! durea .#ncennes snt aduc toare de moarte n 'am#l#a mea+ La Ram:e #e%# ' r s #a n seam alu/#a !r#n&ulu# %#$ du! c#nc# m#nute$ o'#&erul de (ard trecu !ra(ul nc !er##$ su- !retext c -# 'ace !r#n&ulu# c#nstea s -# &#n to, r %#e$ dar n real#tate !entru a nde!l#n# ord#nele card#nalulu#$ care$ !recum am ma# s!us$ s nu '#e sc !at d#n oc)#+ Numa# c $ n aceste c#nc# m#nute ct r m sese s#n(ur$ domnul de 9eau'ort a,usese r (a/ s c#teasc d#n nou scr#soarea doamne# de Mont-a/on$ care do,edea c !r#eten## s # nu l-au u#tat %# c snt !e cale s -l sca!e d#n temn#& + n ce 'el$ nu %t#a nc $ dar %# ' ( du#a s n,#n( mu&en#a lu# Dr#maud %# s -l 'ac s ,or-easc 2 a,ea cu att ma# mare ncredere n el$ cu ct acum %# d dea seama de toat !urtarea lu# %# !r#ce!ea c toate ne!l cer#le !e care # le !r#c#nu#se nu urm reau dect s scoat d#n ca!ul !a/n#c#lor or#ce - nu#al c el ar !utea s cad la n&ele(ere cu ntemn#&atul+ Acest %#retl#c l ' cu s a#- o nalt ! rere des!re #ste&#mea lu# Dr#maud %# )ot r s se ncread !e de-a-ntre(ul n el+

@@I CE CONRINEA "LHCINTA URMA4ULUI LUI 7U"N MARTEAU Du! o *um tate de ceas$ La Ram:e se ntoarse ,esel %# !l#n de ,o#c#une$ ca un om care a mncat -#ne %#$ ma# ales$ a - ut -#ne+ "l c#nta 'usese (ustoas %# ,#nul m#nunat+ .remea era 'rumoas %# n( du#a !art#da !l nu#t + 7ocul cu m#n(ea la .#ncennes cerea s arunc# m#n(ea cu n de*de$ d#n care !r#c#n se *uca a'ar $ n aer l#-er2 n#m#c ma# u%or !entru !r#n& dect s urme/e !o,a&a lu# Dr#maud$ ad#c s tr#m#t m#n(ea n %an&ul ce ncon*ura nc)#soarea+ Totu%#$ ct ,reme nu - tur orele dou $ ducele nu se ar t !rea stn(ac#$ c c# acesta era momentul )ot rt+ n sc)#m-$ !#erdu '#ecare !art#d $ ceea ce-l ndre!t &# s se n'ur#e %#$ a%a cum se ntm!l de o-#ce# n asemenea m!re*ur r#$ s 'ac la (re%el# una du! alta+ A%a c $ ndat ce - tu de dou $ m#n(#le nce!ur s /-oare n %an&$ s!re marea -ucur#e a lu# La Ram:e$ care c%t#(a cte c#nc#s!re/ece !uncte de '#ece dat cnd !r#n&ul arunca m#n(ea a'ar + Trea-a asta se re!et de attea or#$ nct$ duc !u&#n ,reme r maser ' r m#n(#+ La Ram:e !ro!use s tr#m#t !e c#ne,a s le caute n %an&$ dar !r#n&ul$ !e -un dre!tate$ ( s# c asta ar '# !#erdere de t#m! %#$ a!ro!##ndu-se de /#d$ care a#c# a,ea cel !u&#n c#nc#/ec# de !#c#oare n l&#me$ a%a cum s!usese o'#&erul$ / r# un om care trudea !e un !et#c de (r d#n $ cum erau attea !e acolo$ rostu#te de & ran# de cealalt !arte a %an&ulu#+ 5 He#$ !r#etene0 str#( !r#n&ul+

Omul r#d#c !e dat ca!ul$ %# domnul de 9eau'ort 'u ct !e ce s scoat un &#! t de u#m#re+ Omul acesta$ & ranul acesta$ (r d#narul acesta era Roc)e'ort$ !e care !r#n&ul l credea la 9ast#l#a+ 5 E#$ ce eG ntre- el+ 5 A# -un tatea %# arunc -ne m#n(#le$ s!use !r#n&ul+ Dr d#narul d du d#n ca! %# se a!uc s a/,rle m#n(#le$ !e care La Ram:e m!reun cu c&#,a osta%# se %# (r -#r s le adune+ O m#n(e c /u c)#ar la !#c#oarele ducelu# %#$ cum era , d#t c omul #-o aruncase lu# anume$ o ,r #ute n -u/unar+ A!o# ' cu s!re (r d#nar un semn de mul&um#re %# se ntoarse la *oc+ Hot rt lucru ns $ !r#n&ul a,ea ()#n#on n /#ua aceea$ c c# m#n(#le o a!ucau ra/na3 n loc s nu #as d#n s!a&#ul n( du#t !entru *oc$ dou sau tre# /-urar nd r t n %an&2 %# cum (r d#narul nu ma# era acolo ca s le a/,rle sus$ r maser -une !#erdute+ Curnd$ !r#n&ul s!use c # s-a urt de atta nendemnare %# c nu ma# are !o't s *oace+ La Ram:e era ncntat c a n,#ns n c)#! att de /dro-#tor !e un !r#n& de sn(e re(esc+ "r#n&ul se ntoarse la el n oda#e %# se culc $ a%a cum %# !etrecea a!roa!e toat /#ua de cnd # se luaser c r&#le+ La Ram:e ,en# s -# #a )a#nele$ !e mot#, c snt !l#ne de !ra' %# c ,rea s le scuture$ dar n real#tate ca s '#e s#(ur c !r#n&ul nu se ma# duce n#c #er#+ Tare !re, / tor om %# La Ram:e0 D#n 'er#c#re$ !r#n&ul a,usese t#m! s ascund m#n(ea su- !ern + De ndat ce u%a se nc)#se$ ru!se n,el#%ul m#n(## cu d#n&##$ '##ndc nu # se l sase n#c# un o-#ect t #os$ #ar la mas se slu*ea de n#%te cu&#te de ar(#nt cu lama moale %# care nu t #au n#c# de 'r#c + n m#n(e ( s# urm toarea scr#soare3 (Monseniore, !rietenii dumneavoastr vegheaz i cli!a eli.errii se a!ro!ie0 cere2i !oimine s mnca2i o !lcint "cut de noul !l cintar care 2ine !rvlia n locul celui dinainte i care nu e altul dect 6oirmont, .uctarul dumneavoastr5 nu tia2i !lcinta dect atunci cnd ve2i "i singur, i s!er s rmne2i mul2umit de ceea ce ve2i gsi nuntru. Slu+itorul venic credincios alte2ei voastre, la &astilia i !retutin deni, CONTELE DE ROCHEFORT8 6"+ ;+ 'lte2a voastr !oate avea ncredere n orice !rivin2 n 7rimaud5 e un "lcu "oarte iste2 i ne e devotat cu tru! i su"let. * Domnul de 9eau'ort$ care de cnd se l sase de !#ctur a,ea #ar %# 'oc n oda#e$ arse scr#soarea$ a%a cum ' cuse cu mult ! rere de r u %# cu aceea a doamne# de Mont-a/on$ %# se !re( tea s ard %# m#n(ea$ dar se (nd# c ar !utea s -# '#e de 'olos !entru a-# tr#m#te un r s!uns lu# Roc)e'ort+ ;e o!r#se la t#m!$ c c# tocma# atunc# #ntr La Ram:e+

5 Monsen#orul are ne,o#e de ce,aG ntre- el+ 5 M#-era 'r#($ r s!unse !r#n&ul$ %#-am ma# a&&at 'ocul+ 4t#e toat lumea$ dra(ul meu$ ct snt de 'r#(uroase nc !er#le d#n turnul .#ncennes+ A#c# a# !utea s ! stre/# ()ea& or# sa adun# s#l#tr de !e !ere&#+ Cele n care s-au s'r%#t "u?laurens$ mare%alul d>Ornano %# marele stare&$ unc)#ul meu$ erau$ ,or-a doamne# de Ram-ou#llet$ otra, curat + 4# !r#n&ul se trnt# #ar n !at$ ,rnd m#n(ea su- !ern + La Ram:e /m-# d#n ,r'ul -u/elor+ La urma urmelor$ era un om cumsecade$ care a*unsese s nutreasc o mare a'ec&#une !entru #lustrul ntemn#&at a'lat n seama sa %# ar '# 'ost /dro-#t s # se ntm!le ,reo nenoroc#re+ Or$ nenoroc#r#le ce se a- tuser !e rnd asu!ra celor tre# - r-a&# !omen#&# de c tre duce nu !uteau '# n n#c# un c)#! t ( du#te+ 5 Monsen#ore$ /#se el$ n-ar tre-u# s , l sa&# !rad unor ast'el de (ndur#+ Dndur#le astea omoar $ nu s#l#tra0 5 E)$ dra(ul meu$ re!l#c !r#n&ul$ e%t# ncnt tor+ De-a% !utea s m duc %# eu s m nnc !l c#nt %# s -eau o st#cl cu ,#n de 9ur(und#a la urma%ul lu# *u!n Marteau$ m#-ar rde %# m#e #n#ma+ 5 ntr-ade, r$ monsen#ore$ nt r# La Ram:e+ Are n#%te !l c#nte (ro/a,e %# un ,#n ' r de !erec)e+ 5 Or#cum$ urm ducele$ nu-# !rea (reu ca ,#nul %# -ucatele lu# s treac na#ntea celor ale domnulu# de C)a,#(n?+ 5 E# -#ne$ monsen#ore$ !ro!use La Ram:e$ c /nd n ca!can + Ce , m!#ed#c s ncerca&#G De alt'el$ #-am ' ( du#t c ,e&# cum! ra de la el+ 5 A# dre!tate$ s!use domnul de 9eau'ort+ Dac tre-u#e s r mn !e ,ec#e a#c#$ a%a cum !reas'#n&#a-sa Ma/ar#n a a,ut -un tatea s -m# dea de n&eles$ atunc# tre-u#e s -m# cree/ o d#strac&#e !entru /#lele - trne&##$ s m 'ac un mnc c#os+ 5 Monsen#ore$ rost# La Ram:e$ asculta&#-m# s'atul3 nu a%te!ta&# - trne&ea !entru asta+ 69#ne$ %# /#se n s#nea sa ducele de 9eau'ort$ or#ce om$ ca s -%# !#ard #n#ma %# su'letul$ tre-u#e s '# !r#m#t n dar de la cel de sus unul d#n cele %a!te ! cate de c !eten#e dac nu c)#ar dou 2 al lu# *u!n La Ram:e$ m# se !are c e l com#a+ F#e$ s ne 'olos#m de asta+8 4# ad u( cu (las tare3 5 E# -#ne$ dra(ul meu La Ram:e$ !o#m#ne e s r- toareG 5 Da$ monsen#ore$ snt Rusal##le+ 5 .re# s -m# da# o lec&#e !o#m#neG 5 Ce 'el de lec&#eG 5 De l com#e+ 5 9ucuros$ monsen#ore+ 5 Dar o lec&#e ntre !atru oc)#+ Tr#m#tem osta%## s m nnce la !o!ota domnulu# de C)a,#(n? %# 'acem a#c# o mas $ asu!ra c re#a te las s )ot r %t# n totul+ 5 Hm0 morm # La Ram:e+

"ro!unerea era #s!#t#toare$ dar La Ram:e$ or#ce ar '# (nd#t card#nalul de r u des!re el$ era un motan - trn$ care %t#a toate ca!canele n care !utea s -l atra( un ntemn#&at+ 6Domnul de 9eau'ort$ cu(eta el$ are la ndemn !atru/ec# de m#*loace de e,adare+ Oare masa asta nu ascundea ,reo ca!can G8 R mase !e (ndur# o cl#! + Re/ultatul c)#-/u#el#lor sale 'u c a,ea s !orunceasc s#n(ur -ucatele %# ,#nul 1 !r#n urmare$ n#c# un !ra' nu ,a '# !res rat n -ucate %# n#c# o l#coare turnat n ,#n+ N#c# !omeneal s -# dea !r#n m#nte !r#n&ulu# s -l m-ete$ %# el !u'n# n rs numa# ct se (nd# la asta+ A!o# # ,en# o #dee care m! c totul+ Ducele urm r#se cu destul nel#n#%te monolo(ul l untr#c al lu# La Ram:e$ n m sura n care !utuse s #-l c#teasc !e 'a& 2 n cele d#n urm $ c)#!ul !a/n#culu# se lum#n + 5 E# -#ne$ ntre- domnul de 9eau'ort$ !r#me%t#G 5 Da$ monsen#ore$ cu o cond#&#e+ 5 CareG 5 Dr#maud s ne ser,easc la mas + N#m#c nu !utea s !r#c#nu#asc o ma# mare mul&um#re !r#n&ulu#+ Totu%# a,u t r#a s #a un aer d#n cale-a'ar de !osomort+ 5 La dracu cu Dr#maud sta al t u0 exclam el+ O s -m# str#ce tot c)e'ul+ 5 Am s -# !oruncesc s stea toat ,remea n s!atele alte&e#,oastre %#$ cum nu scoate o ,or- $ alte&a-,oastr n-are s -l ,ad $ n#c# n-are s -l nc)#!u#e c se a'l la o sut de le()e+ 5 Dra(ul meu$ s!use ducele$ , d cum nu se !oate ma# l#m!ede$ %t## ceG C nu a# ncredere n m#ne+ 5 Monsen#ore$ !o#m#ne snt Rusal##le+ 5 E#$ %#0 Ce am eu cu Rusal##leG Te tem# cum,a s nu co-oare s'ntul du)$ n c)#! de l#m- de 'oc$ %# s -m# desc)#d u%#le temn#&e#G 5 Nu$ monsen#ore$ dar ,-am !o,est#t ce-a !re/#s a'ur#s#tul acela de ,r *#tor+ 5 4# ce-a !re/#sG 5 C n-are s treac /#ua de Rusal##$ ' r ca alte&a-,oastr s nu sca!e de la .#ncennes+ 5 "r#n urmare$ cre/# n ,r *#tor#G N t r ule0 5 M#e$ n#c# att#ca nu-m# !as 0 /#se La Ram:e$ %# %# trosnea de(etele+ Dar monsen#orulu# D#ul#o # !as 0 Ca #tal#an$ e su!erst#&#os+ Ducele r#d#c d#n umer#+ 5 E# -#ne$ '#e0 se n,o# el$ cu o -un tate des ,r%#t *ucat + l acce!t !e Dr#maud$ '##ndc alt'el m# dau seama c n-am ma# #s!r ,# n#c#odat 2 dar nu ma# ,reau !e n#men# a'ar de Dr#maud+ Tu te n(r#*e%t# de toate+ "orunce%t# !entru mas or#ce !o'te%t#2 s#n(urul lucru !e care l doresc eu e o !l c#nt ca aceea de care m#-a# ,or-#t+ "l c#nta asta o coman/# anume !entru m#ne$ ca urma%ul lu# mo% Marteau s se ntreac !e s#ne2 totodat ' ( du#e%te-# c ,o# cum! ra de la el nu numa# !e t#m!ul ct ,o# sta n temn#& $ dar ma# cu seam d#n cl#!a cnd ,o# sc !a de a#c#+

5 Crede&# dec# ca ,e&# sc !aG ntre- La Ram:e+ 5 De$ ar tre-u#0 #/-ucn# !r#n&ul dre!t r s!uns+ C)#ar dac asta n-o s se ntm!le dect la moartea lu# Ma/ar#n2 tot snt ma# tn r cu c#nc#s!re/ece an# dect el+ Ade, rat$ ad u( a!o#$ sur/nd+ La .#ncennes ,#a&a se trece ma# #ute+ 5 Monsen#ore0 rost# La Ram:e+ Monsen#ore0 5 ;au mor# ma# de,reme$ %# ntre(# ,or-a domnul de 9eau'ort$ ceea ce e totuna+ 5 Monsen#ore$ /#se La Ram:e$ m duc s m n(r#*esc de !re( t#rea -ucatelor !entru mas + 5 4# cre/# c sco&# ce,a d#ntr-un ele, ca m#neG 5 N d *du#esc$ monsen#ore$ r s!unse La Ram:e+ 5 Dac am s -&# las t#m!$ murmur !r#n&ul+ 5 Ce s!une monsen#orulG 5 Monsen#orul s!une s nu cru&# !un(a card#nalulu#$ care a a,ut -un tatea s #a n seama sa (r#*a de a ,edea de )rana noastr + La Ram:e se o!r# la u% + 5 "e c#ne dore%te monsen#orul s -l tr#m#t ncoaceG 5 "e or#c#ne$ a'ar de Dr#maud+ 5 Atunc#$ !e o'#&erul de (ard G 5 Cu *ocul de %a)+ 5 9#ne+ 4# La Ram:e !lec + Du! c#nc# m#nute #ntr o'#&erul de (ard $ %# !r#n&ul de 9eau'ort ! rea adnc#t cu des ,r%#re n su-l#mele com-#na&## ale unu# %a)-mat+ De nenc)#!u#t cte (ndur#$ ct tul-urare aduce un semn$ un cu,nt$ o n de*de n asemenea m!re*ur r#+ "r#n&ul se a'la de c#nc# an# nc)e#a&# n temn#& $ %# o !r#,#re aruncat nd r t ' cea s # se !ar ace%t# c#nc# an#$ de%# se scurseser cu ncet#neal de melc$ ma# !u&#n lun(# dect cele dou /#le$ dect cele !atru/ec# %# o!t de ore care l ma# des! r&eau de cl#!a )ot rt !entru e,adare+ A!o#$ ma# era ce,a care l 'r mnta cum!l#t3 anume$ 'elul cum se ,or !etrece lucrur#le+ I se d duser n de*d# de #/-nd $ dar # se ascunseser am nuntele$ nu %t#a ce a,ea s con&#n m#ster#oasa !l c#nt + Ce !r#eten# l a%te!tauG A%adar$ du! c#nc# an# de temn#& ma# a,ea nc !r#eten#G n acest ca/ era un !r#n& tare norocos+ U#ta c $ n a'ar de !r#eten#$ o 'eme#e %# am#nt#se de el$ ceea ce era cu mult ma# rar2 ade, rat$ !oate c nu-# r m sese cred#nc#oas n totul$ dar nu-l da u#t r##$ ceea ce nseamn mult+ Erau attea mot#,e care d deau teme# 'r mnt r#lor !r#n&ulu#2 d#n !r#c#na asta se !etrecu %# la %a) ceea ce se !etrecuse la *ocul cu m#n(ea3 domnul de 9eau'ort ' cu -oac ne !este -oac ne$ %# o'#&erul l n,#nse la rndul s u$ acum$ seara$ a%a cum La Ram:e l n,#nsese de d#m#nea& + Aceste re!etate n'rn(er# se do,ed#r ns de 'olos3 mul&um#t lor$ !r#n&ul se !omen# c s-a ' cut o!t seara$ ceea ce nsemna tre# ceasur#

c%t#(ate+ .enea noa!tea %# odat cu ea$ somnul+ Ast'el$ !r#n&ul ma# sc !a de (ndur#3 dar somnul e o d#,#n#tate !l#n de toane$ %# tocma# atunc# cnd l c)em#$ se las a%te!tat+ Domnul de 9eau'ort se !er!el# !n la m#e/ul no!&## n a%ternut$ ca s'ntul Laurent !e (r tar+ A-#a tr/#u adorm#+ ;e de%te!t de cum se cr ! de /#u + A,usese n#%te ,#se 'antast#ce3 se ' cea c #-au crescut ar#!# %# n c)#!ul cel ma# '#resc a ,rut s /-oare2 la nce!ut$ ar#!#le l-au sus&#nut de m#nune$ dar cnd a a*uns la oarecare n l&#me$ acest c#udat s!r#*#n l-a ! r s#t d#ntr-o dat $ ar#!#le s-au 'rnt %# el s-a rosto(ol#t ntr-un a-#s ' r de 'und+ ;e tre/#se cu 'runtea -ro-on#t de sudoare$ /dro-#t ca %# cum ntr-ade, r s-ar '# !r -u%#t d#n naltul , /du)ulu#+ A!o# l 'ur somnul$ ca s se r t ceasc d#n nou ntr-un , lm %a( de ,#se$ unele ma# !r ! st#oase dect altele+ A-#a nc)#se oc)##$ %# cu(etul s u$ n /u#nd s!re o s#n(ur &#nt 1 e,adarea 1 se a,nt d#n nou s!re aceast e,adare+ Acum # se n / r# altce,a3 desco!er#se un tunel !r#n care !utea s #as de la .#ncennes %# !orn#se !r#n acel tunel+ Dr#maud mer(ea na#ntea lu# cu o ' cl#e n mn 2 tre!tat-tre!tat$ trecerea se n(usta$ totu%# %# cont#nua calea2 n cele d#n urm $ tunelul de,en# att de strmt$ nct 'u(arul ncerc /adarn#c s na#nte/e3 /#dur#le se a!ro!#au %#-l strn(eau ntre ele$ el ' cea n#%te s'or& r# nema#!omen#te s mear( na#nte$ dar lucrul se do,edea cu ne!ut#n& $ %# totu%# l ,edea n de! rtare !e Dr#maud$ mer(nd cu ' cl#a n mn 2 ,o#a s -l str#(e ca s -l a*ute s sca!e d#n strmtoare$ ns nu era n stare s scoat o ,or- + Atunc#$ n cel lalt ca! t al tunelulu#$ acela de unde ,en#se$ au/# !a%## urm r#tor#lor$ %# !a%## se a!ro!#au ' r ncetare$ era desco!er#t %# nu-# ma# r mnea n#c# o n de*de s 'u( + E#dur#le ! reau n&elese cu du%man## lu# %#-l strn(eau tot ma# a!r#($ cu ct ma# a!r#( ,o#a el s 'u( 2 n cele d#n urma$ au/# ,ocea lu# La Ram:e$ a!o# l %# / r#+ La Ram:e nt#nse mna$ # !use aceast mn !e um r %# nce!u s rd n )o)ote2 'u !r#ns %# dus n nc !erea scund %# -olt#t unde !#er#ser mare%alul d>Ornano$ "u?larens %# unc)#ul s u2 cele tre# morm#nte erau acolo$ ca tre# ()e-ur#$ %# a !atra (roa! (ata s !at nu a%te!ta dect un cada,ru+ A%a c $ atunc# cnd se tre/#$ !r#n&ul ' cu cel !u&#n attea s'or& r# s r mn trea/ cte ' cuse ca s adoarm 2 %# cnd La Ram:e #ntr !e u% $ l ( s# att de !al#d %# de #sto,#t$ nct l ntre- dac nu cum,a e -olna,+ 5 ntr-ade, r$ (l su# unul d#ntre osta%## care dorm#ser n oda#e %# care nu !utuse s nc)#d oc)##$ c)#nu#t de o durere de d#n&# c ! tat d#n !r#c#na ume/el##+ Monsen#orul a a,ut o noa!te /-uc#umat %# de dou -tre# or# a str#(at n somn du! a*utor+ 5 Ce a,e&#$ monsen#oreG ntre- La Ram:e+ 5 A)$ tu e%t#$ n t r uleG0 /#se !r#n&ul+ Tu$ care m#-a# m!u#at ca!ul #er# cu (o(om n##le tale des!re 'u(a d#n nc)#soare$ nct am ,#sat c am e,adat de a#c# %#$ e,adnd$ m#-am 'rnt (tul+ La Ram:e rse d#n toat #n#ma+

5 .ede&#$ monsen#ore$ rost# el+ Hsta e un semn ceresc+ N d *du#esc c monsen#orul nu ,a s ,r%# n#c#odat asemenea nes -u#n&e dect n ,#s+ 5 4# a# dre!tate$ dra(ul meu La Ram:e$ ncu,##n& !r#n&ul$ %ter(ndu-%# sudoarea care nc # ma# %#ro#a !e 'runte$ de%# se de%te!tase de atta ,reme+ Nu ,reau s m ma# (ndesc dect la mncare %# la - utur + 5 ;tt0 ' cu La Ram:e+ 4#$ su- un !retext oarecare$ tr#m#se osta%## a'ar $ unul du! altul+ 5 E# -#neG ntre- !r#n&ul$ atunc# cnd r maser s#n(ur#+ 5 E# -#ne$ am !orunc#t totul !entru mas 0 s!use La Ram:e+ 5 O)o0 exclam !r#n&ul+ 4# ce -ucate o s a,emG Ia s ,edem$ domnule ma*ordom+ 5 Monsen#orul a ' ( du#t s a#- ncredere n m#ne+ 5 Dar !l c#nt ,om a,eaG 5 ;e n&ele(e0 Una ct roata carulu#+ 5 F cut de urma%ul lu# mo% MarteauG 5 ntocma#+ 5 4# #-a# s!us c e !entru m#neG 5 I-am s!us+ 5 4# el ce-a /#sG 5 C -%# ,a da toat osteneala ca s mul&umeasc !e alte&a,oastr + 5 ;tra%n#c0 exclam !r#n&ul$ 'recndu-%# m#n#le+ 5 T##$ monsen#ore0 se m#r La Ram:e+ Ce mnc c#os ,-a&# ' cut0 n c#nc# an#$ nu ,-am , /ut n#c#odat att de 'er#c#t ca-n cl#!a asta+ "r#n&ul %# d du seama c %#-a cam !#erdut st !n#rea de s#ne3 dar tocma# atunc#$ ca %# acum ar '# ascultat la u% %#-ar '# n&eles c (ndur#le lu# La Ram:e tre-u#e nentr/#at a- tute n alt !arte$ Dr#maud se ar t n !ra( %# # ' cu semn o'#&erulu# c are s -# s!un ce,a+ La Ram:e se a!ro!#e de Dr#maud$ care # ,or-# n %oa!t + n acest t#m!$ !r#n&ul %# ,en# n '#re+ 5 I-am s!us acestu# om c nu are ,o#e s #ntre a#c# ' r ncu,##n&area mea$ rost# el+ 5 Monsen#ore$ #nter,en# La Ram:e$ tre-u#e s -l #erta&#$ eu l-am c)emat+ 5 4# de ce l-a# c)emat$ de ,reme ce %t## c nu !ot s -l su' rG 5 Monsen#orul s -%# am#nteasc de n&ele(erea noastr $ s!use La Ram:e+ Dr#maud urmea/ s ne ser,easc masa aceea (ro/a, + Monsen#orul a u#tat de !a/n#cul nostruG 5 N#c#decum+ Am u#tat doar de Dr#maud+ 5 Monsen#orul %t#e c ' r el nu se !oate+ 5 9#ne$ ' a%a cum ,re#+ 5 .#no ncoace$ - #atule$ nce!u La Ram:e$ %# ascult ce-&# s!un+ Dr#maud se a!ro!r#e cu o mutr d#n cale-a'ar de !osomort + La

Ram:e cont#nu 3 5 Monsen#orul m# 'ace c#nstea s m #n,#te s lu m m#ne sear masa m!reun $ numa# eu cu dnsul+ Dr#maud ' cu un semn$ care ,o#a s s!un c nu !r#ce!e n ce m sur l !r#,e%te asta !e el+ 5 9a da$ -a da$ st ru# La Ram:e+ D#m!otr#, $ te !r#,e%te$ '##ndc o s a# c#nstea s ne ser,e%t# c)#ar tu$ ' r s ma# socotesc c $ dac cu toat !o'ta de mncare %# cu toat setea noastr $ ,a r mne ce,a !r#n talere$ or# !e 'undul st#clelor$ asta &# se cu,#ne &#e+ Dr#maud se ncl#n n semn de mul&um#re+ 5 4# acum$ monsen#ore$ nc)e#e La Ram:e$ cer #ertare alte&e# ,oastre3 se !are c domnul de C)a,#(n? ,a l#!s# !entru cte,a /#le %# ma !re,en#t c ,rea s -m# dea unele ord#ne na#nte de !lecare+ "r#n&ul ncerc s sc)#m-e o !r#,#re cu Dr#maud$ dar el !arc n#c# nu-l ,edea+ 5 Du-te$ /#se !r#n&ul c tre La Ram:e %# ntoarce-te ct ma# curnd+ 5 Monsen#orul ,rea cum,a s -%# #a re,an%a la !art#da de #er#G Dr#maud d du 'oarte u%or d#n ca!$ de sus n *os+ 5 Da$ /#se !r#n&ul+ Dar #a am#nte$ dra(ul meu La Ram:e$ /#lele trec$ nu seam n una cu alta$ a%a c a/# snt )ot rt s te -at m r+ La Ra#n:e #e%#3 Dr#maud l urm r# cu !r#,#rea ' r s se cl#nteasc d#n loc %#$ cnd , /u c u%a s-a nc)#s$ scoase la #,eal d#n -u/unar un cre#on %# o -ucat de )rt#e+ 5 ;cr#e&#$ monsen#ore$ s!use el+ 5 Ce tre-u#e s scr#uG Dr#maud r#d#c un de(et %# # d#ct 3 6 -otul e !regtit !entru mine sear, "i2i la !ost ntre ceasurile a!te i nou, aduce2i doi cai gata neua2i, noi vom co.or !rin !rima "ereastr a galeriei*. 5 Ma# de!arteG /#se ducele 5 Ma# de!arte$ monsen#oreG ' cu Dr#maud cu m#rare+ ;emna&#+ 5 4# asta-# totG 5 Ce ,re&# ma# mult$ monsen#oreG ntre- Dr#maud$ c ru#a nu-# !l cea de 'el !ololo()#a+ "r#n&ul semn + 5 Acum s!une&#-m#$ monsen#ore$ urm Dr#maud$ a&# !#erdut cum,a m#n(eaG 5 Care m#n(eG 5 Cea cu scr#soarea+ 5 Nu$ m-am (nd#t c s-ar !utea s ne '#e de 'olos+ Iat-o+ 4# !r#n&ul scoase m#n(ea de su- !ern %# #-o nt#nse+ Dr#maud /m-# cu cel ma# !l cut /m-et de care era el n stare+ 5 E# -#neG ntre- !r#n&ul+ 5 E# -#ne$ monsen#ore$ r s!unse Dr#maud$ eu ascund -#letul n

m#n(e$ o cos la loc %# dumnea,oastr $ n t#m!ul *oculu#$ tr#m#te&#-o n %an&+ 5 4# dac se !#erdeG 5 ;t c#ne,a acolo ca s o ,ad %# s o #a+ 5 Un (r d#narG ntre- ducele+ Dr#maud ' cu un semn de ncu,##n&are+ 5 Acela%# (r d#nar de #er#G Dr#maud re!et semnul+ 5 A%adar$ contele de Roc)e'ortG Dr#maud re!et semnul !entru a tre#a oar + 5 Ha#de$ (l su# !r#n&ul$ d -m# cel !u&#n cte,a am nunte des!re 'u(a noastr + 5 N-am de/le(are s-o 'ac na#nte de-a sos# cl#!a+ 5 C#ne snt ce# care m ,or a%te!ta de cealalt !arte a %an&ulu#G 5 Nu %t#u n#m#c$ monsen#ore+ 5 ;!une-m# m car ce-o s con&#n acea 'a#moas !l c#nt $ dac nu ,re# s -m# #es d#n m#n&#+ 5 Monsen#ore$ ,or-# Dr#maud$ n !l c#nt ,or '# dou !umnale$ o scar de 'rn()#e %# o !ar -c lu%+ 5 9un$ n&ele(+ 5 Monsen#orul %# d seama c a,em la ndemn tot ce ne tre-u#e+ 5 No# ,om lua !umnalele %# scara$ /#se domnul de 9eau'ort+ 5 Iar !e La Ram:e l s#l#m s m nnce !ara$ r s!unse Dr#maud+ 5 Dra(ul meu Dr#maud$ rost# !r#n&ul$ e%t# cam /(rc#t la ,or- $ dar ce-# al t u e al t u3 cnd ,or-e%t#$ &#-e (ura aur#t +

@@II O A.ENTURH A MARIEI MICHON Cam n aceea%# !er#oad de ,reme n care !r#n&ul de 9eau'ort %# Dr#maud ur/eau aceste !lanur# de e,adare$ do# c l re&#$ urma&# la c&#,a !a%# de un slu*#tor$ #ntrau n "ar#s !e o strad a su-ur-#e# ;a#nt-Marcel+ Ace%t# do# c l re&# erau contele de La FQre %# ,#contele de 9ra(elonne+ Tn rul ,enea !entru !r#ma oar la "ar#s$ %# At)os nu se do,edea !rea n( du#tor 'a& de ca!#tal $ ,ec)ea sa !r#eten $ ar tndu-# tocma# aceast !arte a ora%ulu#+ Hot rt lucru$ ult#mul s tuc d#n !ro,#nc#a Toura#ne era ma# !l cut la ,edere dect era "ar#sul ns!re 9lo#s+ 4#$ s!re ru%#nea acestu# ora% att de l udat$ tre-u#e s!us c nu-l m#%c dect !rea !u&#n !e tn rul c l tor+ At)os %# ! stra aerul s u sen#n %# ne! s tor de totdeauna+ A*un%# la ;a#nt-M:dard$ At)os$ care slu*ea de c l u/ n acest nes'r%#t la-#r#nt to,ar %ulu# s u de drum$ a!uc !e strada "ostes$ a!o# !e Estra!ade$ a!o# !e Foss:s-;a#nt-M#c)el %# a!o# !e strada .au(#rard+ Ie%#nd n strada F:rou$ drume&## !orn#r n lun(ul e#+

Cam !e la *um tatea str /##$ At)os r#d#c oc)## sur/nd %# ar t tn rulu# o cas cu n' &#%are l#n#%t#t + 5 U#te$ Raoul$ /#se el$ n casa asta am !etrecut %a!te d#n ce# ma# dulc# %# ma# cru/# an# a# ,#e&## mele+ Tn rul surse %# el %# salut casa+ Iu-#rea lu# Raoul 'a& de ocrot#torul s u se man#'esta n or#ce m!re*urare+ n ce-l !r#,e%te !e At)os$ am ma# s!us$ a'ar doar de ,ec)#le-# am#nt#r# ost %e%t#$ Raoul era nu numa# tot ce ndr (ea el !e lume$ c# %# s#n(ura &#nt a s#m& m#ntelor sale$ a%a c n&ele(em ct de du#os %# de adnc !utea s #u-easc de ast dat #n#ma lu# At)os+ Ce# do# c l tor# se o!r#r n strada .#eux-Colom-#er$ la )anul 6La .ul!ea .erde8+ At)os cuno%tea )anul de mult ,reme$ ,en#se a#c# cu !r#eten## de sute de or#$ dar n dou /ec# de an# se !etrecuser mar# sc)#m- r#$ nce!nd cu sc)#m-area st !n#lor+ Drume&## ncred#n&ar ca## slu(#lor %#$ cum erau ca# de so#$ cerur s '#e n(r#*#&# cu cea ma# mare - (are de seam $ s nu l# se dea dect !a#e %# o, /$ %# s l# se s!ele !#e!tul %# !#c#oarele cu ,#n c ldu&+ F cuser dou /ec# de le()e !este /#+ ;e n(r#*#r ma# nt# de ca#$ cum se cu,#ne s 'ac n#%te ade, ra&# ca,aler#$ a!o# cerur dou od # !entru e#+ 5 Du-te %# !une&# n orndu#al )a#nele$ Raoul$ /#se At)os+ .reau s te !re/#nt cu#,a+ 5 Ast /#$ domnuleG ntre- tn rul+ 5 ntr-o *um tate de ceas+ Tn rul salut + "oate c $ ma# !u&#n de!r#ns cu o-oseala dect At)os$ care ! rea de '#er$ #-ar '# !l cut s se scalde n ;ena$ des!re care au/#se ,or-#ndu-se att$ &#nnd cu tot d#nad#nsul s se ncred#n&e/e c nu se asemu#e%te n#c# !e de!arte cu Lo#re$ %# a!o# s se culce2 dar contele de La FQre # ceruse un anume lucru %# nu-# r mnea dect s se su!un + 5 ; nu u#t$ Raoul$ /#se At)os+ Caut s ar &# ct ma# c)#!e%+ 5 N d *du#esc$ domnule$ c nu e ,or-a de nsur toare$ surse tn rul+ 4t#&# ' ( du#ala ce m lea( de Lou#se+ At)os surse %# el+ 5 Nu$ '## l#n#%t#t$ cu toate c tocma# une# 'eme# ,reau s te !re/#nt+ 5 Une# 'eme#G ntre- Raoul+ 5 Da$ %# c)#ar doresc s o ndr (e%t#+ Tn rul l !r#,# cu nel#n#%te$ dar /m-etul lu# At)os l l#n#%t# !e dat + 5 C&# an# areG ntre- ,#contele de 9ra(elonne+ 5 Dra(ul meu Raoul$ rost# At)os$ asta nu se ntrea- n#c#odat $ n,a& o dat !entru totdeauna+ Cnd !o&# s c#te%t# ,rsta une# 'eme# !e c)#!ul e#$ nu are rost s ntre-#2 #ar cnd nu !o&#$ este #nd#scret+ 5 E 'rumoas G 5 Acum %a#s!re/ece an# era socot#t nu numa# cea ma# 'rumoas $ dar %# cea ma# (ra&#oas 'eme#e d#n Fran&a+ Acest r s!uns l l#n#%t# !e de!l#n !e ,#conte+ At)os nu !utea s !l nu#asc n#m#c ntre el %# o 'eme#e socot#t dre!t cea ma# 'rumoas %#

cea ma# (ra&#oas 'eme#e d#n Fran&a$ cu un an na#nte de a '# ,en#t el !e lume+ ;e retrase dec# n oda#a sa %#$ cu acea coc)et r#e care !r#nde att de -#ne !e ce# t#ner#$ c ut s m!l#neasc cer#n&ele lu# At)os$ ad#c s arate ct ma# c)#!e% cu !ut#n& + Lucru lesne$ c c# natura 'use darn#c cu el+ Cnd se ntoarse$ At)os l ntm!#n cu acel /m-et ! r#ntesc cu care l ntm!#na od#n#oar !e d>Arta(nan$ dar care , dea %# ma# adnc #u-#re !entru Raoul+ At)os # cercet cu !r#,#rea !#c#oarele$ m#n#le %# ! rul 1 aceste tre# semne ale o-r%#e# sale+ " rul ne(ru era !#e!t nat cu c rare la m#*loc$ cum se !urta !e acea ,reme$ %# c dea n #nele !e umer#$ ncadrndu-# 'a&a smead 2 m nu%#le de c !r#oar $ cenu%## ca %# ! l r#a$ desenau o mn '#n %# ele(ant $ n t#m! ce c#/mele$ de aceea%# culoare ca m nu%#le %# ! l r#a$ strn(eau un !#c#or care ! rea al unu# co!#l de /ece an#+ 5 Ha#dem0 murmur At)os+ 4# dac nu ,a '# mndr de el$ nseamn c e d#n cale-a'ar de !reten&#oas + Era tre# du! -am#a/ $ ad#c tocma# ,remea !otr#,#t !entru ,#/#te+ Ce# do# c l tor# !orn#r !e strada Drenelle$ a!ucar a!o# !e strada Ros#ers$ #e%#r n strada ;a#nt-Dom#n#Iue$ %# se o!r#r n 'a&a unu# castel m re&$ a'lat !este drum de 7aco-#ns$ cu -la/onul 'am#l#e# Lu?nes deasu!ra #ntr r##+ 5 Am a*uns$ /#se At)os+ Intr cu !as )ot rt %# ndr /ne&$ ceea ce do,ed# el,e&#anulu# de !a/ c oas!etele care #ntra are dre!tul s se !oarte ast'el+ Urc tre!tele !eronulu# %#$ adresndu-se unu# lac)eu ntr-o l#,rea scum! $ ntre- dac doamna duces de C)e,reuse !oate '# , /ut %# dac !oate s !r#measc !e contele de La FQre+ Du! o cl#! $ lac)eul se ntoarse %# s!use c $ de%# doamna duces de C)e,reuse nu a,ea c#nstea sa cunoasc !e domnul conte de La FQre$ l ru(a s !o'teasc + At)os !orn# n urma lac)eulu#$ care l ' cu s str -at un lun( %#r de nc !er# %#$ n s'r%#t$ se o!r# n 'a&a une# u%# nc)#se+ Erau ntr-un salon+ At)os ' cu semn ,#contelu# de 9ra(elonne s r mn !e loc+ Lac)eul desc)#se u%a Doamna de C)e,reuse$ de care am ,or-#t att de des n !o,est#rea celor -rei Muchetari, ' r s '# ( s#t ns !r#le*ul s o aducem n scen $ trecea dre!t nc o 'eme#e 'oarte 'rumoas + ntr-ade, r$ cu toate c n acea ,reme a,ea !atru/ec# %# !atru sau !atru/ec# %# c#nc# de an#$ a-#a ! rea de tre#/ec# %# o!t tre#/ec# %# nou 2 %# ! strase m#nunatul ! r - la#$ oc)## mar#$ ,## %# #ntel#(en&#$ !e care #ntr#(a # desc)#sese %# dra(ostea # nc)#sese de attea or#$ m#*locul de n#m' $ nct$ dac o ,edea# d#n s!ate$ ! rea %# acum 'et#%cana care s rea cu Anna de Austr#a %an&ul de la Tu#ler#es$ l#!s#nd ast'el$ n ABUJ$ coroana Fran&e# de un mo%ten#tor+ n rest$ era aceea%# ' !tur /, ! #at $ care !usese #u-#r#lor e# o

!ecete or#(#nal $ nct acestea de,en#ser a!roa!e re!re/entat#,e !entru 'am#l#a sa+ ;e a'la ntr-un m#c alco,$ a c ru# 'ereastr d dea s!re (r d#n + Alco,ul$ du! moda statorn#c#t de doamna de Ram-ou#llet cnd %# cl d#se !alatul$ era ta!etat cu un 'el de damasc al-astru$ cu 'lor# tranda'#r## %# 'run/e de aur+ Era o mare coc)et r#e !entru o 'eme#e de ,rsta doamne# de C)e,reuse s !r#measc ntr-un asemenea alco,$ %# ma# cu seam a%a cum se a'la ea n acea cl#! $ ad#c nt#ns !e o cana!ea %# cu ca!ul re/emat de ta!et+ R#nea n mn o carte ntredesc)#s $ s!r#*#n#ndu-%# -ra&ul !e o !ern + La ,est#rea lac)eulu# se r#d#c !u&#n %# nt#nse cur#oas ca!ul+ At)os se ar t n !ra(+ "urta ,e%m#nte de cat#'ea ,#olet $ cu cea!ra/ur# la 'el2 ( #tanele de ar(#nt luceau$ n#c# o -roder#e de aur nu-# m!odo-ea mant#a %# o s#m!l !an ,#or#e st tea !r#ns la ! l r#a-# nea(r + n !#c#oare a,ea c#/me d#n !#ele nea(r $ #ar de c#n( toarea-# str luc#toare atrna acea s!ad cu mner su!er-$ !e care "ort)os o adm#rase od#n#oar de attea or# n strada F:rou %# !e care At)os nu se ndurase s #-o m!rumute n#c# m car o s#n(ur dat + Dulerul r s'rnt al c m %## era d#ntr-o su!er- dantel 2 alta la 'el c dea !este carm-## c#/melor+ Cel care se anun&ase ast'el$ su- un nume cu des ,r%#re necunoscut doamne# de C)e,reuse$ ! rea de ,#& no-#l $ nct ea se r#d#c !e *um tate %# cu un (est !l#n de (ra&#e l !o't# s #a loc ln( dnsa+ At)os se ncl#n %# se su!use+ Lac)eul tocma# ,o#a s #as $ dar At)os # ' cu semn sa r mn + 5 Doamn $ s!use el c tre duces + Am cute/at s m n' &#%e/ la !alatul ,ostru$ ' r a , '# cunoscut2 %# am #/-ut#t$ c c# a&# a,ut -un ,o#n&a s m !r#m#&#+ Cute/ acum s , ro( a-m# acorda o ntre,edere de *um tate de ceas+ 5 Dor#n&a , e nde!l#n#t $ domnule$ r s!unse doamna de C)e,reuse cu cel ma# ncnt tor surs+ 5 Numa# c asta nu e totul$ doamn 0 O$ snt un mare am-#&#os$ %t#u$ dar ntre,ederea ce , cer e o ntre,edere ntre !atru oc)#$ %# a% a,ea cea ma# ,#e dor#n& s nu '#u tul-urat+ 5 Nu snt acas !entru n#men#$ rost# ducesa de C)e,reuse c tre lac)eu+ "o&# !leca+ Lac)eul #e%#+ Urm un r st#m! de t cere n care ace%t# do# oamen#$ care %# d dur seama d#n !r#ma cl#! c snt e(al#$ se cercetar cu !r#,#rea ' r !#c de st#n()ereal $ n#c# d#ntr-o !arte$ n#c# d#n cealalt + Ducesa de C)e,reuse ru!se cea d#nt# t cerea+ 5 E# -#ne$ domnule$ surse ea$ nu ,ede&# c a%te!t cu ner -dareG 5 Iar eu$ doamn $ , !r#,esc cu adm#ra&#e$ r s!unse At)os+ 5 Domnule$ s!use doamna de C)e,reuse$ tre-u#e s m #erta&#$ dar a% ,rea s %t#u cu c#ne ,or-esc+ ;nte&# un om de la curte$ ' r n#c# o ndo#al $ %# totu%# nu ,-am , /ut n#c#odat la curte+ A&# #e%#t cum,a de la

9ast#l#aG 5 Nu$ doamn $ r s!unse At)os cu un /m-et+ Dar !oate snt !e cale s a*un( acolo+ 5 A)$ n acest ca/ s!une&#-m# re!ede c#ne snte&# %# !leca&#$ (lum# ducesa cu acel aer !o/na% care o !r#ndea att de -#ne+ 4# a%a$ snt destul de com!rom#s + 5 C#ne snt$ doamn G .# s-a s!us numele meu$ contele de La FQre+ Numele acesta nu l-a&# au/#t n#c#odat + Od#n#oar !urtam un alt nume$ !e care l-a&# au/#t !oate$ dar !e care l-a&# u#tat$ cu s#(uran& + 5 ;!une&#-l$ domnule+ 5 Od#n#oar $ rost# contele de La FQre$ m numeam At)os+ Doamna de C)e,reuse desc)#se oc)## mar#$ !l#n# de u#m#re+ Era , d#t$ cum - nu#se %# contele$ c acest nume nu # se %tersese cu totul d#n m#nte$ de%# era !#erdut !r#ntre ,ec)# am#nt#r#+ 5 At)osG0 re!et ea+ ;ta&# !u&#n+++ 4# %# cu!r#nse 'runtea n !alme$ ca !entru a s#l# m##le de (ndur# ce # se !er#ndau !r#n m#nte s se o!reasc o cl#! n loc$ s!re a ,edea l mur#t n %u,o#ul lor str luc#tor %# !estr#&+ 5 .re&# s , a*ut$ doamn G /#se At)os$ /m-#nd+ 5 Des#(ur$ ncu,##n& ducesa care %# o-os#se c utnd+ Cu !l cere+ 5 Acest At)os era !r#eten cu tre# t#ner# mu%c)etar#$ anume d>Arta(nan$ "ort)os %#+++ At)os t cu+ 5 4# Aram#s0 s!use cu nsu'le&#re ducesa+ 5 4# Aram#s$ ntocma#$ cont#nu At)os+ A%adar$ n-a&# dat u#t r## cu totul acest numeG 5 Nu$ r s!unse ea+ 9#etul Aram#s0 Era un 'ermec tor (ent#lom$ ele(ant$ d#scret %# scr#a ,ersur# m#nunate+ Cred c a s'r%#t r u$ ad u( ea+ 5 Ct se !oate de r u3 s-a ' cut a-ate+ 5 A)$ ce nenoroc#re0 exclam doamna de C)e,reuse$ *ucndu-se ne! s toare cu e,anta#ul+ . mul&umesc$ domnule+ 5 "entru ce$ doamn G 5 M#-a&# ren,#at n su'let una d#ntre cele ma# !l cute am#nt#r# d#n t#nere&e+ 5 M#-a&# n( du#$ atunc#$ s , ma# am#ntesc ce,aG ntre- At)os+ 5 Ce,a n le( tur cu astaG 5 Da %# nu+ 5 F#e$ ncu,##n& doamna de C)e,reuse$ cont#nua&#+ D#n !artea unu# om ca dumnea,oastr snt (ata s !r#mesc or#ce+ At)os se ncl#n + 5 Aram#s$ urm el$ era !r#eten cu o tn r cro#toreas d#n Tours+ 5 O tn r cro#toreas d#n ToursG murmur doamna de C)e,reuse+ 5 Da$ o ,er#%oar de-a lu#$ num#t Mar#e M#c)on+ 5 A)$ o cunosc0 exclam doamna de C)e,reuse+ .er#%oar c re#a #a scr#s !e cnd se ( sea la ased#ul ora%ulu# La Roc)elle$ ca s o !re,#n

de com!lotul ce se ur/ea m!otr#,a -#etulu# 9ucN#n()am+ 5 ntocma#$ nt r# At)os+ .re&# s -m# n( du#&# a , ,or-# de eaG Doamna de C)e,reuse se u#t la At)os+ 5 Da$ numa# s nu o ,or-#&# de r u+ 5 A% '# un #n(rat$ /#se At)os$ %# n oc)## me# nerecuno%t#n&a nu a!are ca un cusur sau ca o cr#m $ c# ca un ,#c#u$ ceea ce e mult ma# r u+ 5 Dumnea,oastr $ #n(rat 'a& de Mar#e M#c)on$ domnuleG se m#r doamna de C)e,reuse$ ncercnd s c#teasc n oc)## lu# At)os+ Dar cum s-ar !utea una ca astaG Dumnea,oastr n-a&# cunoscut-o n#c#odat + 5 E#$ doamn $ c#ne %t#e0 ' cu At)os+ Ex#st o /#cal n !o!or$ cum c munte cu munte se ntlne%te$ dar m#te om cu om$ %# /#calele !o!orulu# snt uneor# nenc)#!u#t de ade, rate+ 5 O)$ cont#nua&#$ domnule$ cont#nua&#0 l ndemn cu nsu'le&#re doamna de C)e,reuse+ N#c# nu %t#&# ct de !l cut e !entru m#ne aceast con,or-#re+ 5 M ncura*a&#$ m rtur#s# At)os+ A%adar$ s -m# urme/ !o,estea+ Aceast ,er#%oar a lu# Aram#s$ aceast Mar#e M#c)on$ aceast tn r cro#toreasa$ n s'r%#t$ n c#uda 'a!tulu# c nu era de o o-r%#e nalt $ a,ea cele ma# stra%n#ce rela&## cu lumea mare2 ,or-ea des!re cele ma# no-#le doamne de la curte num#ndu-le !r#etenele e#$ %# ns %# re(#na$ att de mndr cum e$ !r#n ndo#ta-# o-r%#e austr#ac %# s!an#ol $ nu !re(eta s -# s!un sora e#+ 5 .a#0 sus!#na doamna de C)e,reuse$ cu o um-r de /m-et %# o u%oar ncruntare a s!rncenelor$ a%a cum numa# ea %t#a s se ncrunte+ Lucrur#le s-au sc)#m-at mult de atunc#+ 5 4# re(#na a,ea dre!tate$ cont#nu At)os$ '##ndc '##n&a aceasta # era nes!us de de,otat $ de,otat !n la a-# slu*# dre!t #ntermed#ar cu 'ratele s u$ re(ele ;!an#e#+ 5 Ceea ce # se !une ast /# n seam ca o mare cr#m $ rost# ducesa+ 5 nct card#nalul$ relu At)os$ ade, ratul$ cel lalt card#nal$ )ot r ntr-o -un d#m#nea& s o areste/e !e -#ata Mar#e M#c)on %# s o duc su- !a/ la castelul Loc)es+ D#n 'er#c#re$ lucrur#le nu se !utur 'ace att de ta#n#c$ nct s nu !r#nd n#men# de ,este2 m!re*urarea era a!o# !re, /ut 3 dac !e Mar#e M#c)on o amen#n&a ,reo !r#me*d#e$ re(#na tre-u#a s tr#m#t o carte de ru( c#un# le(at n cat#'ea ,erde+ 5 ntocma#$ domnule0 4t#&# totul+ 5 4# ntr-o d#m#nea& se !omen# cu cartea cea ,erde$ adus de !r#n&ul de Marc#llac+ Nu a,ea t#m! de !#erdut+ "e Mar#e M#c)on %# o 'at de a*utor a e# anume Wett?$ le !r#ndea de m#nune stra#ul - r- tesc+ "r#n&ul ( s# !entru ea un costum de ca,aler$ #ar !entru Wett? unul de lac)eu$ le ' cu rost de do# ca# stra%n#c# %# cele dou 'u(are !lecar n (ra- d#n Tours$ ndre!tndu-se s!re ;!an#a2 tremurau la cel ma# m#c /(omot$ a!ucau numa# !e drumur# l turaln#ce$ '##ndc !e cele mar# nu ndr /neau s se arate %# s cear ( /du#re$ atunc# cnd nu ntlneau n cale ,reun )an+

5 ntr-ade, r$ c)#ar a%a a 'ost0 exclam doamna de C)e,reuse$ - tnd d#n !alme u#m#t + "e dre!t cu,nt ar '# c#udat dac +++ 4# t cu+ 5 Dac a% mer(e !e urmele celor dou 'u(are !n la ca! tul c l tor#e# lorG ntre- At)os+ Nu$ doamn $ nu , ,o# r !# t#m!ul cu asta2 le ,om nso&# doar !n ntr-un s tuc d#n !ro,#nc#a L#mous#n$ a'lat ntre Tulle %# An(oulXme$ un s tuc num#t Roc)e-l>A-e#lle+ Doamna de C)e,reuse scoase un str#( t de sur!r#/ %# se u#t la At)os cu o u#m#re care l ' cu s /m-easc !e mu%c)etarul de od#n#oar + 5 A%te!ta&#$ doamn $ urm At)os+ Ceea ce m#-a r mas s , s!un e %# ma# c#udat dect ceea ce ,-am s!us !n acum+ 5 Domnule$ murmur doamna de C)e,reuse$ , socotesc un ,r *#tor %# m a%te!t la or#ce2 dar ntr-ade, r+++ ce-are a 'ace$ , ascult+ 5 De ast dat $ /#ua 'usese lun( %# o-os#toare2 se l sase 'r#(2 era AA octom-r#e2 satul nu a,ea )an %# n#c# castel$ casele & ran#lor erau s r c c#oase %# murdare$ #ar Mar#e M#c)on era o !ersoan 'oarte aleas 2 ca %# re(#na$ sora e#$ era de!r#ns cu ru' r#e '#n %# cur &en#e2 )ot r dec# s cear ( /du#re !reotulu#+ At)os ' cu o !au/ + 5 A)$ cont#nua&#0 /#se ducesa+ .-am !re,en#t doar c m a%te!t la or#ce+ Cele dou c l toare - tur la !oart 2 era tr/#u$ !reotul$ care se culcase$ le str#( s #ntre %# ele #ntrar $ c c# !oarta nu era / ,ort + "r#n sate$ lumea era 'oarte ncre/ toare+ O lam! ardea n oda#a unde se a'l !reotul+ Mar#e M#c)on$ care a,ea n' &#%area celu# ma# c)#!e% ca,aler d#n lume$ cr ! u%a$ ,r ca!ul n untru %# ceru ( /du#re+ 69ucuros$ t#nere ca,aler$ /#se !reotul$ dac te mul&ume%t# cu ce-a ma# r mas de la mas %# cu *um tate d#n oda#a mea8+ Cele dou c l toare se s' tu#r o cl#! 2 !reotul le au/# !u'n#nd n rs %# a!o#$ st !nul$ or# ma# de(ra- st !na$ s!use3 6Mul&umesc$ ! r#nte$ !r#mesc8+ 6Atunc#$ lua&# de mnca&# %# c uta&# s 'ace&# ct ma# !u&#n /(omot$ r s!unse !reotul+ Am aler(at %# eu toata /#ua %# nu m-a% su! ra deloc dac a% dorm# n noa!tea asta+8 Doamna de C)e,reuse trecea n mod , d#t de la m#rare la u#m#re$ %#$ du! ce o co!le%# u#m#rea$ r mase nm rmur#t 2 c)#!ul e#$ cu oc)## a&#nt#&# asu!ra lu# At)os$ c ! tase un aer cu ne!ut#n& de /u(r ,#t n cu,#nte2 se ,edea c ar '# ,rut s s!un ce,a %# totu%# t cea$ s nu !#ard o ,or- d#n !o,est#rea oas!etelu#+ 5 4# a!o#G ntre- ea+ 5 A!o#G ' cu At)os+ A)$ tocma# a#c# ,#ne !artea cea ma# (rea+ 5 ;!une&#$ s!une&# odat 0 ;nt (ata s ascult or#ce+ 4# de alt'el asta n#c# nu m !r#,e%te !e m#ne$ doar dac e ,or-a de domn#%oara Mar#e M#c)on+ 5 A)$ ade, rat0 recunoscu At)os+ E# -#ne$ a%adar$ Mar#e M#c)on mnc m!reun cu nso&#toarea e# %#$ du! ce s'r%#r masa$ !otr#,#t n( du#n&e# !r#m#te$ #ntr n oda#a unde se od#)nea (a/da$ n ,reme ce

Wett? se culc ntr-un 'otol#u n !r#ma nc !ere$ ad#c unde mncaser + 5 ntr-ade, r$ domnule$ nt r# doamna de C)e,reuse+ Dac nu snte&# cum,a nsu%# d#a,olul$ nu !r#ce! cum de cunoa%te&# toate aceste am nunte+ 5 ncnt toare aceast Mar#e M#c)on0 cont#nu At)os+ Una d#ntre acele '##n&e /, ! #ate$ c rora le trec !r#n m#nte cele ma# c#udate (ndur#$ una d#ntre acele '##n&e n scute ca s ne aduc !e to&# n #s!#t + 4#$ (nd#ndu-se c are dre!t (a/d un !reot$ coc)eta d#n ea %# /#se ca ar '# o !l cut am#nt#re !entru /#lele - trne&##$ n m#*locul attor alte am#nt#r# !l cute !e care le a,ea$ s duc n #s!#t %# o 'a& -#ser#ceasc + 5 Conte$ m rtur#s# ducesa$ m ns! #mnta&#$ !e cu,nt de c#nste0 5 .a#$ relu At)os+ 9#etul !reot nu era s'ntul Am-ro/#e %# a!o#$ re!et$ Mar#e M#c)on era o ' !tur ncnt toare+ 5 Domnule0 exclam ducesa$ !r#n/ndu-l !e At)os de m#n#+ ;!une&#-m# numa#dect cum de cunoa%te&# toate aceste am nunte$ or#$ dac nu$ c)em un c lu( r de la mn st#rea .#eux-Au(ust#ns$ s , sca!e d#n !uterea necuratulu#+ At)os nce!u s rd + 5 N#m#c ma# u%or$ doamn + Un ca,aler$ el nsu%# a'lat ntr-o m#s#une #m!ortant $ ,en#se cu un ceas ma# de,reme dect dumnea,oastr s cear ( /du#re !reotulu#$ %# asta tocma# n cl#!a cnd !reotul$ c)emat la c ! t#ul unu# mur#-und$ era ne,o#t s !lece !entru toat noa!tea$ nu numa# de acas $ dar %# d#n sat+ Atunc#$ slu*#torul -#ser#c##$ !l#n de ncredere n oas!etele s u$ care de alt'el era (ent#lom$ # l s n (r#* casa$ -ucatele !re( t#te !entru mas %# oda#a sa+ A%adar$ la oas!etele -unulu# !reot$ %# nu la !reot a ,en#t Mar#e M#c)on s cear ( /du#re+ 5 4# acest ca,aler$ acest oas!ete$ acest (ent#lom sos#t acolo na#ntea e#+++G 5 Eram eu$ contele de La FQre$ rost# At)os$ r#d#cndu-se %# ncl#nndu-se res!ectuos n 'a&a ducese# de C)e,reuse+ Ducesa r mase nm rmur#t !entru o cl#! %# a!o#$ deodat $ #/-ucn# n rs+ 5 A)$ Doamne0 exclam ea+ E tare amu/ant0 4# /, ! #ata de Mar#e M#c)on a n#mer#t ma# -#ne dect s-ar '# a%te!tat+ Lua&# loc$ scum!e conte$ %# cont#nua&#-, !o,est#rea+ 5 Acum m# r mne s m n,#nu#esc$ doamn + .-am s!us$ eu nsum# c l toream ntr-o m#s#une (ra-n#c 2 n /or## /#le# am #e%#t ' r /(omot d#n oda#e %# am l sat-o dorm#nd !e 'ermec toarea mea to,ar % + ntr-un 'otol#u d#n !r#ma nc !ere dormea nso&#toarea$ cu ca!ul dat !e s!ate %# ntru totul ,redn#c de st !na e#+ C)#!ul e# 'rumos m# atrase luarea-am#nte2 m-am a!ro!#at %# am recunoscut-o !e m#cu&a Wett?$ c re#a !r#etenul nostru Aram#s se n(r#*#se s -# ( seasc aceast slu*- + 4# ast'el m#-am dat seama c acea 'rumoas c l toare era+++ 5 Mar#e M#c)on0 /#se #ute doamna de C)e,reuse+ 5 Mar#e M#c)on$ cont#nu At)os+ Am #e%#t d#n cas %# m-am dus la (ra*d$ unde m#-am ( s#t calul %# lac)eul (ata de drum+ A!o# am !lecat+

5 4# n-a&# ma# trecut n#c#odat !r#n acest satG ntre- cu nsu'le&#re doamna de C)e,reuse+ 5 Un an ma# tr/#u$ doamn + 5 E# -#neG 5 E# -#ne$ ,o#am s -l re, d !e acel -un !reot+ L-am ( s#t 'oarte !reocu!at de o ntm!lare d#n care nu !r#ce!ea n#m#c+ Cu o!t /#le ma# na#nte$ !r#m#se un lea( n cu un dr ( la% - #e&el de tre# lun#$ d#m!reun cu o !un( de aur %# un -#let cu aceste tre# cu,#nte3 6AA octom-r#e ABJJ8 5 Era /#ua aceste# c#udate a,entur#$ s!use ducesa+ 5 Da$ numa# c el nu n&ele(ea n#m#c$ dect c a !etrecut acea noa!te la c ! t#ul unu# mur#-und$ '##ndc Mar#e M#c)on !lecase %# ea ma# na#nte ca !reotul s se '# ntors acas + 5 4t#&#$ domnule$ n ABKJ$ atunc# cnd s-a na!o#at n Fran&a$ Mar#e M#c)on a cerut numa#dect ,e%t# des!re acest co!#l$ c c#$ '##nd 'u(ar $ nu-# !utea !urta de (r#* + n sc)#m-$ odat na!o#at la "ar#s ,o#a ca acest co!#l s creasc n !rea*ma e#+ 5 4# ce-a s!us !reotulG ntre- At)os la rndul s u+ 5 C un sen#or !e care nu-l cuno%tea a a,ut -un tatea s se n(r#*easc de co!#l %# de ,##torul lu# %# c l-a luat cu el+ 5 E ade, rat+ 5 A)$ acum n&ele(0 Acest sen#or era&# dumnea,oastr $ tat l lu#0 5 ;tt0 Nu ,or-#&# att de tare$ doamn + E a#c#+ 5 A#c#G0 str#( doamna de C)e,reuse$ r#d#cndu-se ntr-o cl#!#t + A#c#$ '#ul meu$ '#ul Mar#e# M#c)on e a#c#0 .reau s -l , d numa#dect+ 5 R#ne&# seama$ doamn $ c nu-%# cunoa%te n#c# tat l$ n#c# mama$ o !re,en# At)os+ 5 A&# ! strat secretul %# m# l-a&# adus ast'el$ (nd#nd c m ,e&# 'ace 'er#c#t + O)$ mul&umesc$ mul&umesc$ domnule0 #/-ucn# doamna de C)e,reuse$ lundu-# mna %# ncercnd s o duc la -u/e+ Mul&umesc0 ;nte&# o #n#m no-#l 0 5 .# l-am adus$ rost# At)os$ retr (ndu-%# ncet#%or mna$ ca la rndul ,ostru s 'ace&# %# dumnea,oastr ce,a !entru el$ doamn + "n n cl#!a de 'a& am ,e()eat asu!ra educa&#e# lu# %# cred c am ' cut d#n el un (ent#lom des ,r%#t+ Dar m!re*ur r#le m s#lesc acum s nce! #ar %# ,#a&a r t c#toare %# !r#me*d#oas de om de,otat une# cau/e+ De m#ne c)#ar$ m arunc ntr-o !o,este !l#n de ne!re, /ut$ n care a% !utea '# uc#s2 atunc# n-a&# ma# r mne dect dumnea,oastr ca s -l ndruma&# n lumea unde este c)emat s -%# a'le locul+ 5 O)$ '#&# l#n#%t#t0 exclam ducesa+ D#n nenoroc#re$ acum nu m -ucur de !rea mult trecere$ dar !entru el ,o# 'ace tot ce-m# st n !ut#n& + Ct des!re a,ere %# t#tlu+++ 5 N#c# o (r#* n aceast !r#,#n& $ doamn 2 #-am trecut n st !n#re mo%#a 9ra(elonne$ !e care am mo%ten#t-o %# care # d t#tlu de ,#conte$ %# o rent de /ece m## de l#,re+ 5 Crede&#-m $ domnule$ s!use ducesa$ snte&# un ade, rat

(ent#lom0 Dar a-#a a%te!t s -l , d !e tn rul nostru ,#conte+ Unde eG 5 A#c# n salon+ l c)em ndat $ dac ,re&#+ At)os d du s se ndre!te s!re u% + Doamna de C)e,reuse l o!r#+ 5 E 'rumosG ntre- ea+ At)os /m-#3 5 ;eam n cu mama sa+ n aceea%# cl#! desc)#se u%a %# ' cu un semn tn rulu#$ care se #,# n !a(+ Doamna de C)e,reuse nu-%# !utu st !n# un str#( t de 'er#c#re care ntrecea toate s!eran&ele !l smu#te de or(ol#ul e#+ 5 A!ro!#e-te$ ,#conte$ s!use At)os+ Doamna duces de C)e,reuse &# n( du#e s -# s ru&# mna+ Tn rul se a!ro!#e cu 'ermec toru-# surs$ cu ca!ul desco!er#t$ !use un (enunc)# la ! mnt %# s rut mna doamne# de C)e,reuse+ 5 Domnule conte$ /#se el$ ntorcndu-se s!re At)os+ Nu cum,a !entru a-m# cru&a t#m#d#tatea m#-a&# s!us c doamna este ducesa de C)e,reuse$ %# nu re(#na ns %#G 5 Nu$ ,#conte$ #nter,en# doamna de C)e,reuse$ lundu-# mna la rndu-#$ ca s -l 'ac s se a%e/e al tur# de ea %# !r#,#ndu-l cu oc)## str luc#tor# de -ucur#e+ Nu$ d#n ne'er#c#re nu snt re(#na$ c c# dac a% '#$ a% 'ace !entru dumneata tot ceea ce mer#&#2 dar s ,edem$ %# a%a cum snt 1 ad u( ea$ a-#a st !n#ndu-se s nu-# s rute 'runtea ne!r#) n#t 1 s ,edem$ ce car#er a# dor# s m-r &#%e/#G At)os$ n !#c#oare$ se u#ta la amndo# cu o ex!res#e de ne(r #t mul&um#re nt#! r#t !e 'a& + 5 Doamn $ /#se tn rul cu ,ocea sa dulce %# r sun toare totodat + Doar o s#n(ur car#er m# se !are ,redn#c de un (ent#lom$ %# anume$ aceea a armelor+ Domnul conte m-a crescut$ cred$ cu (ndul de a 'ace d#n m#ne un osta% %# m-a l sat s n d *du#esc c m ,a !re/enta cu#,a la "ar#s$ care ar -#ne,o# s m recomande !oate c)#ar "r#n&ulu#+ 5 Da$ n&ele($ !r#nde -#ne unu# tn r osta% ca dumneata s slu*easc su- ord#nele unu# (eneral ca el2 dar s ,edem$ sta# !u&#n+++ !ersonal snt n ra!ortur# destul de !roaste cu el$ d#n cau/a certur#lor d#ntre doamna de Mont-a/on$ mama mea ,#tre( $ %# doamna de Lon(ue,#lle2 n sc)#m- cu a*utorul !r#n&ulu# de Marc#llac+++ E)$ ntr-ade, r0 Iat $ am ( s#t conte0 "r#n&ul de Marc#llac e un ,ec)# !r#eten de al meu2 l ,a recomanda !e tn rul nostru !r#eten doamne# de Lon(ue,#lle$ care # ,a da o scr#soare !entru 'ratele e#$ "r#n&ul2 acesta o #u-e%te !rea mult ca s nu-# nde!l#neasc !e loc or#ce dor#n& + 5 M#nunat0 /#se contele+ Numa# c a% !utea ndr /n# s , ro( a , n(r#*# de toate astea ct ma# (ra-n#cG Am mot#,e ca ,#contele s nu r mn dect !n m#ne sear la "ar#s+ 5 .re&# s se %t#e c dumnea,oastr , #nteresa&# de el$ domnule conteG 5 "oate n#m#c nu l-ar a*uta ma# mult n ,##tor dect dac s-ar s!une c n#c# nu m-a cunoscut ,reodat + 5 O)$ domnule0 #/-ucn# tn rul+

5 Tu %t##$ 9ra(elonne$ rost# contele+ Eu nu #au n#c# o )ot rre ' r ,reun mot#, teme#n#c+ 5 Da$ domnule$ r s!unse tn rul+ 4t#u -#ne c snte&# ntruc)#!area n&ele!c#un## %# am s , ascult$ ca de o-#ce#+ 5 E# -#ne$ conte$ acum l sa&#-l n seama mea$ s!use ducesa+ .reau s tr#m#t du! !r#n&ul de Marc#llac$ care d#n 'er#c#re se a'l n cl#!a de 'a& la "ar#s %# c ru#a nu-# ,o# da !ace !n ce totul nu ,a '# dus la -un s'r%#t+ 5 "rea -#ne$ doamn duces $ %# m## de mul&um#r#+ Am %# eu ast /# cte,a drumur# de ' cut %#$ la ntoarcere$ ad#c !e la %ase seara$ l ,o# a%te!ta !e ,#conte la )an+ 5 Ce 'ace&# ast -sear G 5 Ne ,om duce la a-atele ;carron$ !entru care am o scr#soare %# unde tre-u#e s ntlnesc un !r#eten+ 5 9#ne$ /#se ducesa de C)e,reuse+ .o# trece %# eu !e acolo !entru o cl#! $ dec# s nu !leca&# !n atunc#+ At)os se ncl#n %# se !re( t# de !lecare+ 5 E)$ domnule conte$ /#se ducesa$ r/nd+ Oare ,ec)## !r#eten# se des!art cu aer att de (ra,G 5 A)0 murmur At)os$ s rutndu-# mna+ De-a% '# %t#ut ma# de,reme c Mar#e M#c)on era o '##n& att de 'ermec toare0+++ 4# se retrase o'tnd+

@@III A9ATELE ;CARRON "e strada Tournelles se a'la o cas !e care o cuno%teau to&# !urt tor## de l#t#ere %# to&# lac)e## d#n "ar#s$ %# totu%# casa cu !r#c#na nu era n#c# a unu# mare sen#or$ n#c# a unu# -anc)er+ Acolo nu se d deau os!e&e$ nu se *ucau c r&# %# nu se dansa+ n c#uda acestu# lucru$ ea era locul de ntln#re al lum## -une %# ntre( "ar#sul ,enea a#c#+ Era casa m#culu# ;carron+ ;e rdea att la acest s!#r#tual a-ate$ se s!uneau attea nout &#$ aceste nout &# erau att de #ute comentate$ c#o!r&#te %# trans'ormate '#e n !o,e%t#$ '#e n e!#(rame$ nct or#c#ne &#nea s !etreac un ceas n to, r %#a m#culu# ;carron$ s -l asculte %# s m! rt %easc a!o# %# altora s!usele sale+ Mul&# ardeau de dor#n&a s -%# 'ac au/#t acolo cu,ntul2 %#$ cnd cu,ntul lor era !l#n de du)$ e# n%#%# erau -#ne,en#&#+ M#cul a-ate ;carron$ care$ la dre!t ,or-#nd$ nu era a-ate dect d#n !r#c#n c a,ea n seam o mn st#re$ %# n#c#decum !entru c ' cea !arte d#n clanul 'e&elor -#ser#ce%t#$ 'usese !e ,remur# unul d#ntre ce# ma# n stru%n#c# st !n# de ,en#tur# !aro)#ale d#n ora%ul Mans$ unde locu#a+ Or$ ntr-o /# de carna,al$ ,rnd s n,eseleasc d#n cale a'ar

darn#cul ora% al c ru# su'let era$ a !orunc#t ,aletulu# s u s -l un( cu m#ere d#n ca! !n n !#c#oare %# a!o#$ s!#ntecnd o saltea de 'ul(#$ s-a t , l#t !r#n ea !n a de,en#t cea ma# cara()#oas /-ur toare d#n cte s-au , /ut ,reodat + n,e%mntat n c)#!ul acesta c#udat$ s-a a!ucat s 'ac ,#/#te !e la !r#eten#2 la nce!ut lumea se &#nea du! el u#m#t $ du! aceea s-a !orn#t !e )u#du#el#$ )amal## au nce!ut cu oc r#le$ co!### au !us mna !e !#etre$ nct$ !n la urm $ s-a , /ut ne,o#t s o #a la s n toasa$ ca s sca!e ne, t mat+ Mul&#mea ns (onea du! el3 'u( r#t$ ) r&u#t$ urm r#t cu n,er%unare d#n toate ! r&#le$ ;carron n-a ( s#t alt sc !are dect s se arunce n ru+ nota ca un !e%te$ dar a!a era rece ca ()ea&a+ F##nd %# n du%#t$ 'r#(ul l-a ! truns !n la os %#$ #e%#nd !e cel lalt mal$ a r mas loculu# &ea! n+ ;-a c utat !r#n toate m#*loacele cunoscute s '#e t m du#t$ s!re a-# reda 'olos#n&a m#n#lor %# !#c#oarelor$ dar atta a ! t#m#t de !e urma asta$ nct s-a l#!s#t de to&# doctor##$ /#cnd c ,rea ma# de(ra- s r mn -etea(2 du! aceea s-a ntors la "ar#s$ unde 'a#ma lu# de om de s!#r#t era (ata statorn#c#t + A#c# a !orunc#t s # se 'ac un *#l&$ n scoc#t de el2 %#$ ntr-o /#$ ducndu-se s o ,ad !e re(#n n acest *#l&$ Anna de Austr#a a r mas 'ermecat de ,or-a-# !l#n de du) %# l-a ntre-at dac n-ar dor# cum,a un t#tlu+ 5 Da$ ma#estate$ ex#st unul !e care &#n (ro/a, s -l am$ a r s!uns ;carron+ 5 Care anumeG a ntre-at Anna de Austr#a+ 5 Acela de -olna, al ma*est &##-,oastre$ a rost#t a-atele+ 4# ;carron a do-nd#t t#tlul de .olnav al reginei, cu o !ens#e anual de o m#e c#nc# sute de l#,re+ D#n acea cl#! $ l#!s#t de or#ce alte (r#*# n ce !r#,e%te ,##torul$ ;carron a dus o ,#a& !l#n de ,o#o%#e$ desc)#/ndu-%# lar( - #er#le !un(##+ Numa# ca$ ntr-una d#n /#le$ un tr#m#s al card#nalulu# #-a dat de n&eles c nu 'ace -#ne s a#- casa desc)#s !entru ,#car+ 5 De ceG a ntre-at ;carron+ Oare nu-# un om de ,#& no-#l G 5 9a da$ de -un seam 0 5 CumsecadeG 5 F r ndo#al + 5 ;!#r#tualG 5 D#n nenoroc#re are !rea mult s!#r#t+ 5 E# -#ne$ a r s!uns ;carron$ atunc# !entru ce ,re&# s renun& a ma# ,edea un asemenea omG 5 F##ndc ,or-e%te de r u+ 5 Ade, ratG 4# !e c#neG 5 "e card#nal+ 5 CumG0 a re!l#cat ;carron+ U%a mea e %# a/# desc)#s domnulu# D#lles Des!r:aux$ care m ,or-e%te de r u !e m#ne$ %# ,re&# s nc)#d u%a ,#carulu#$ !entru c ,or-e%te de r u !e un altulG Im!os#-#l0 Con,or-#rea se o!r#se a#c# %# ;carron$ d#n s!#r#t de contrad#c&#e$ !r#m# %# ma# des ,#/#ta domnulu# de Dond?+ Or$ n d#m#nea&a acele# /#le$ care era %# /#ua de !lat a !ens#e# cu,en#te !e tre# lun#$ ;carron %#

tr#m#sese ca de o-#ce# lac)eul cu o c)#tan& la casa de !ens##$ ca sa #a -an##$ dar acolo # s-a r s!uns c 3 5 ;tatul nu ma# are -an# !entru a-atele ;carron+ Cnd lac)eul # aduse aceast ,este$ ;carron se a'la cu ducele de Lon(ue,#lle$ care # o'erea o !ens#e ndo#t 'a& de aceea !e care Ma/ar#n #-o t #ase2 dar ,#cleanul -olna, se 'er# s !r#measc + 4# ' cu n a%a 'el$ nct la !atru du! -am#a/ ntre( ora%ul %t#a de re'u/ul card#nalulu#+ Era ntr-o *o#$ tocma# n /#ua cnd !r#mea a-atele3 ,en#r oas!e&# cu du#umul %# tot ora%ul ,u# de !roteste m!otr#,a card#nalulu#+ At)os ntln# n strada ;a#nt-Honor: do# (ent#lom# !e care nu-# cuno%tea$ urma&# de un lac)eu$ c l r#nd n aceea%# d#rec&#e ca %# el+ Unul d#ntre e# l salut sco&ndu-%# ! l r#a %#-# s!use3 5 4t#&#$ domnule$ netre-n#cul de Ma/ar#n #-a t #at !ens#a -#etulu# ;carron0 5 Asta-# !rea d#n cale-a'ar $ /#se At)os$ salutndu-# la rndul s u !e ce# do# ca,aler#+ 5 ;e ,ede c snte&# un om c#nst#t$ ,or-# acela%# no-#l de ad#neaur#$ #ar Ma/ar#n o ade, rat n !ast + 5 .a# domnule$ m#e m# s!une&#0 exclam At)os+ 4# se des! r&#r salutndu-se cu cea ma# aleas !ol#te&e+ 5 E -#ne c mer(em acolo tocma# ast -sear $ /#se At)os c tre ,#conte+ .om !utea s s!unem un cu,nt -un -#etulu# om+ 5 Dar c#ne e domnul ;carron$ care a !us n m#%care ntre( "ar#sulG ntre- Raoul+ .reun m#n#stru c /ut n d#/(ra&#eG 5 O)$ nu$ ,#conte$ r s!unse At)os+ Doar un (ent#lom oarecare$ ns un s!#r#t d#ntre cele ma# alese$ c /ut !esemne n d#/(ra&#a card#nalulu# d#n !r#c#na unor catrene ndre!tate m!otr#,a-#+ 5 Oare (ent#lom## 'ac ,ersur#G ntre-a na#, Raoul+ Eu socoteam c asta n*ose%te+ 5 ntocma#$ dra(ul meu ,#conte$ rse At)os+ Dac ,ersur#le snt !roaste2 dar dac snt 'rumoase$ asta s!ore%te !re&u#rea celor d#n *ur+ A%a$ -un oar $ domnul de Rotrou+ Totu%#$ urm At)os$ cu aerul c roste%te un s'at sal,ator 1 cred c ma# -#ne s-ar l sa ! (u-a%+ 5 Atunc#$ domnul ;carron e !oetG ntre- Raoul+ 5 Da$ ,#conte$ #at -te !re,en#t+ Dec# #a am#nte cum te !or&# n casa lu#+ Nu ,or-# dect !r#n (estur#$ or# ma# de(ra- ascult + 5 9#ne$ domnule$ ' ( du# Raoul+ 5 A# s m ,e/# d#scutnd mult ,reme cu un (ent#lom$ unul d#ntre !r#eten## me#3 este a-atele d>Her-la?$ de care m-a# au/#t adesea ,or-#nd+ 5 M#-aduc am#nte$ domnule+ 5 D#n cnd n cnd s te a!ro!## de no#$ ca %# cum a# ,rea s ne s!u# ce,a$ dar s nu s!u# n#m#c %# n#c# s nu ascul&#+ 7ocul sta ne ,a a*uta s nu '#m tul-ura&# de n#men#+ 5 "rea -#ne$ domnule$ , ,o# nde!l#n# dor#n&a ntru totul+ At)os ' cu dou ,#/#te n ora%+ Du! aceea$ !e la %a!te seara se

ndre!t s!re strada Tournelles+ ;trada era !l#n de slu*#tor# tr#m#%# du! tre-ur#$ de ca# %# ,ale&# ce-%# nso&eau st !n##+ At)os %# cro# drum %# #ntr n cas urmat de tn rul Raoul+ "r#ma !ersoan !e care o / r# 'u Aram#s$ #nstalat ln( un 'otol#u !e rot#le$ 'oarte nc ! tor$ cu un -aldac)#n ta!#sat$ su- care$ aco!er#t cu o cu,ertur de -rocart$ se a(#ta un om cu c)#!ul destul de t#neresc$ destul de ,o#os$ dar n unele cl#!e aco!er#t de o !aloare -oln ,#c#oas $ de%# n oc)## lu# d #nu#a nencetat o ex!res#e ,#e$ !l#n de s!#r#t or# de -un ,o#n& + Era a-atele ;carron$ ,e%n#c cu /m-etul !e -u/e$ /e'lem#tor$ curten#tor$ dar su'er#nd %# sc r!#nndu-se cu o m#c ,er(ea+ n *urul acestu# so# de cort m#%c tor se n()esu#au o mul&#me de (ent#lom# %# de doamne+ nc !erea era 'oarte n(r#*#t %# mo-#lat cum se cu,#ne+ "erdele mar#$ &esute cu 'lor#$ cnd,a ,#u colorate$ dar a/# n#&el cam %terse$ c deau !este 'erestrele lar(#2 !ere&## erau ta!eta&# s#m!lu$ dar cu (ust+ Do# lac)e# 'oarte res!ectuo%# %# -#ne #nstru#&# %# nde!l#neau cu d#st#nc&#e ndator#r#le lor+ E r#ndu-l !e At)os$ Aram#s # #e%# n ntm!#nare$ l lu de mn %# l !re/ent lu# ;carron$ care %# m rtur#s# deo!otr#, ncntarea %# res!ectul 'a& de noul oas!ete %# ' cu un com!l#ment 'oarte s!#r#tual ,#contelu#+ Raoul r mase descum! n#t$ c c# nu era !re( t#t s r s!und unor cu,#nte att de alese+ Totu%#$ salut cu mult (ra&#e+ At)os 'u salutat nc de do#-tre# sen#or#$ c rora le 'u !re/entat de c tre Aram#s$ du! aceea ,l,a strn#t de sos#rea lu# se !otol# tre!tat-tre!tat %# con,ersa&#a de,en# (eneral + La ,reo !atru-c#nc# m#nute$ n care Raoul cerceta cu !r#,#rea ntrea(a adunare$ u%a se desc)#se %# lac)eul anun& !e domn#%oara "aulet+ At)os at#nse cu mna um rul ,#contelu#+ 5 U#t -te la aceast 'eme#e$ Raoul$ /#se el+ E un !ersona* #stor#c+ La ea se ducea re(ele Henr#c al I.-lea cnd a 'ost asas#nat+ Raoul tres r#+ De cte,a /#le !arc n '#ece cl#! se r#d#ca o cort#n !entru el$ de/,el#ndu-# ce,a ero#c2 aceast 'eme#e care #ntra$ tn r %# 'rumoas nc $ l cunoscuse !e Henr#c al I.-lea$ st tuse de ,or-a cu el+ Oas!e&## se n(r m d#r n *urul no## ,en#te$ c c# %# ast /# o ncon*ura adm#ra&#a celor d#n *ur+ Era o 'eme#e nalt $ cu m#*locul /,elt %# ml d#u$ cu ! rul -o(at$ ca de aur$ a%a cum # !l cea lu# Ra'ael %# cum T#/#an a /u(r ,#t toate Ma(dalenele sale+ Aceast culoare ro%cat-ar m#e$ sau !oate su!er#or#tatea !e care o do-nd#se asu!ra celorlalte 'eme#$ ' cuse s '#e !orecl#ta Leoa#ca+ Frumoasele noastre doamne de ast /#$ care as!#r la acest !om!os t#tlu$ ar tre-u# s %t#e c el nu ,#ne d#n An(l#a$ a%a cum !oate credeau$ c# de la domn#%oara "aulet$ 'ermec toarea %# s!#r#tuala lor com!atr#oat + Domn#%oara "aulet ! %# dre!t s!re ;carron$ n m#*locul murmurulu# strn#t de a!ar#&#a e#+

5 E# -#ne$ scum!e a-ate0 /#se ea cu ,ocea-# l#n#%t#t + Iat -te dec# s rac$ nuG Am a'lat noutatea a/# du! -am#a/ $ la doamna de Ram-ou#llet2 domnul de Drasse ne-a s!us-o+ 5 Da$ n sc)#m-$ acum statul a de,en#t ma# -o(at$ rost# ;carron+ Tre-u#e s %t## s te sacr#'#c# !entru &ara ta+ 5 Card#nalul %# ,a cum! ra ma# multe !ome/# %# !ar'umur# !e an cu aceste o m#e c#nc# sute de l#,re$ rse un !art#/an al Fronde#$ n care At)os recunoscu !e (ent#lomul ntln#t !e strada ;a#nt-Honor:+ 5 Dar mu/a ce ,a s!uneG #nter,en# Aram#s cu ,ocea lu# m#eroas + Mu/a care are ne,o#e de med#ocr#tatea aur#t G C c#$ or#cum3 i Virgilio !uer aut tolera.ile desit @os!itium, caderent omnes a crini.us h8dri. 5 9un0 /#se ;carron$ nt#n/nd mna domn#%oare# "aulet+ Dac nu ma# am )#dra$ cel !u&#n m#-a r mas leoa#ca+ Tot ce s!unea ;carron ! rea cu totul deose-#t ast -sear + E !r#,#le(#ul !e care &#-l d asu!r#rea+ Domnul M:na(e s r# n sus entu/#asmat+ Domn#%oara "aulet se ndre!t s!re locul e# o-#%nu#t$ dar na#nte s se a%e/e$ %# rot#$ m rea& $ !r#,#rea de re(#n asu!ra adun r##$ %# oc)## e# se o!r#r asu!ra lu# Raoul+ At)os surse+ 5 A# 'ost remarcat de domn#%oara "aulet$ ,#conte3 du-te s o salu&#+ Arat -te ceea ce e%t#$ un ade, rat !ro,#nc#al2 dar nu te s' tu#esc s -# ,or-e%t# de Henr#c al I.-lea+ .#contele se a!ro!#e de Leoa#c cu c)#!ul m!ur!urat %# se !#erdu ndat n m#*locul sen#or#lor care o ncon*urau+ n nc !ere se 'ormaser dou (ru!ur# d#st#ncte3 unul n *urul domnulu# M:na(e$ cel lalt n *urul domn#%oare# "aulet2 ;carron trecea de la unul la altul$ conducndu-%# 'otol#ul lu# !e rot#le !r#n m#*locul oas!e&#lor cu #scus#n&a cu care un crmac# ncercat %#-ar ndruma -arca !e o mare !res rat la tot !asul de stnc#+ 5 No# cnd st m de ,or- G /#se At)os c tre Aram#s+ 5 ndat $ r s!unse acesta+ Nu e nc !rea mult lume %#-am '# remarca&#+ n cl#!a aceea u%a se desc)#se %# lac)eul l anun& !e ,#car+ Toata lumea se ntoarse$ c c# numele ,#carulu# nce!ea s se aco!ere de 'a#m + At)os ' cu la 'el+ Nu-l cuno%tea !e a-atele de Dond? dect d#n au/#te+ . /u #ntrnd un om scund$ ne(r#c#os$ nu !rea -#ne ' cut$ m#o! %# tare stn(ac# n m#%c r#$ dar nu %# n mnu#rea !#stolulu# %# a s!ade# 1 nc de la !r#m## !a%# se lo,# de o m su& $ ct !e ce s o r stoarne 1 %# totu%# cu o ex!res#e #m!un toare %# mndr nt#! r#t !e 'a& + ;carron se ntoarse %# el %#-# #e%# n ntm!#nare n 'otol#ul sau$ n ,reme ce domn#%oara "aulet # ' cu un semn cu mna de !e locul unde

%edea+ 5 E# -#ne0 (l su# ,#carul$ / r#ndu-l !e ;carron a-#a cnd (a/da a*unse ln( el+ A# c /ut n d#/(ra&#e$ a-ateG Era o 'ra/ solemn $ rost#t a suta oar n t#m!ul ser##$ %# ;carron$ care ( s#se de o sut de or# la rnd o ,or- de du) dre!t r s!uns$ era ct !e ce s se de/m#nt $ dar o s'or&are d#s!erat l scoase d#n ncurc tur + 5 Domnul card#nal Ma/ar#n a -#ne,o#t s se (ndeasc la m#ne$ /#se el+ 5 Ulu#tor0 str#( M:na(e+ 5 Cum ,e# 'ace ca s ne !o&# !r#m# %# de acum na#nteG cont#nu ,#carul+ Dac e%t# strmtorat$ ,o# '# ne,o#t s te numesc canon#c la Notre-Dame+ 5 O$ nu$ se m!otr#,# ;carron$ ,-a% com!rom#te !rea mult+ 5 Atunc#$ a# cum,a ,en#tur# !e care no# nu le cunoa%temG 5 .o# m!rumuta -an# de la re(#n + 5 Dar ma#estatea-sa nu are l sca#e$ #nter,en# Aram#s+ Nu tr #e%te oare su- re(#mul comun#t &## de -unur#G .#carul se ntoarse$ /m-# s!re Aram#s %#-l salut am#cal d#n ,r'ul de(etelor+ 5 Iart -m $ scum!e a-ate$ s!use el+ E%t# n ntr/#ere %# tre-u#e s -&# 'ac un dar+ 5 Ce anumeG ntre- Aram#s+ 5 O !an(l#c de ! l r#e+ To&# se ntoarser s!re ,#car$ care scoase la #,eal d#n -u/unar o !an(l#c c#udat de m tase+ 5 A)0 exclam ;carron+ "a# asta e o !ra%t#e+ 5 ntocma#0 ncu,##n& ,#carul+ n toate se , de%te (ustul Fronde#+ Domn#%oar "aulet$ am !entru dumneata un e,anta# du! moda Fronde#+ Te ,o# tr#m#te la ne(ustorul de unde-m# cum! r m nu%#$ d>Her-la?3 'ace m nu%# cum !oart !art#/an## Fronde#2 #ar !e dumneata$ ;carron$ la -rutarul meu$ unde ,e# a,ea cred#t nel#m#tat3 coace o !#ne m#nunat $ !e (ustul Fronde#+ Aram#s lu !an(l#ca %# %#-o !use la ! l r#e+ n cl#!a aceea u%a se desc)#se %# lac)eul str#( r sun tor3 5 Doamna duces de C)e,reuse0 La au/ul acestu# nume$ toat lumea se r#d#c + ;carron %# ndre!t n (ra- 'otol#ul s!re u% + Raoul se m!ur!ur la 'a& + At)os ' cu un semn lu# Aram#s$ care se tu!#l ln( o 'ereastr + n m#*locul salutur#lor res!ectuoase care o ntm!#nar $ ducesa c uta n c)#! , d#t ce,a$ or# !e c#ne,a+ n cele d#n urm l / r# !e Raoul %# oc)## # scnte#ar 2 l / r# !e At)os %# de,en# ,#s toare2 l / r# !e Aram#s n n#%a 'erestre# %# %# ascunse du! e,anta# o u%oar tres r#re de sur!r#/ + 5 A0 ' cu ea$ ca %# cum ar '# ,rut s -%# alun(e (ndur#le ce o n ! deau ' r ,o#e+ Cum se s#mte -#etul .o#tureG Nu cum,a %t##$ ;carronG 5 CumG Domnul .o#ture e -olna,G ntre- sen#orul care # ,or-#se

lu# At)os n strada ;a#nt-Honor:+ Ce areG 5 ;-a a%e/at la masa de *oc$ u#tnd s -%# tr#m#t lac)eul du! c m %# de sc)#m-$ # #n'orm ,#carul+ A%a c a r c#t %# se aude c-ar '# !e moarte+ 5 4# unde a r c#tG 5 E#$ Doamne$ la m#ne+ nc)#!u#&#-, c s rmanul .o#ture ' cuse *ur mnt s nu ma# *oace+ Du! tre# /#le n-a !utut s &#n !#e!t #s!#te# %# a luat drumul ar)#e!#sco!#e#$ ca s -l de/le( de *ur mnt+ D#n nenoroc#re$ n cl#!a aceea a,eam n#%te tre-ur# 'oarte #m!ortante cu cons#l#erul 9roussel$ n oda#a cea ma# 'er#t d#n casa mea$ cnd .o#ture l ,ede !e marc)#/ul de Lu?nes la o mas $ a%te!tnd un !artener de *oc+ Marc)#/ul l str#( %#-l !o'te%te s #a loc+ .o#ture # r s!unse c nu !oate s *oace$ ntruct eu nu #-am dat de/le(are+ Lu?nes ' ( du#e%te n numele meu s #a ! catul asu!r -#$ .o#ture se a%e/ la mas $ !#erde !atru sute de scu/#$ r ce%te ntorcndu-se acas %# se urc n !at ca s nu se ma# dea *os+ 5 Oare starea scum!ulu# .o#ture s '#e c)#ar att de reaG ntreAram#s$ !e *um tate ascuns du! !erdea+ 5 .a#0 r s!unse domnul M:na(e+ ;e s#mte 'oarte r u+ 4# acest mare om se !oate s ne ! r seasc %# el deseret or.em. 5 E#$ asta-#0 ' cu acru domn#%oara "aulet+ El s moar 0 N#c# !omeneal 0 E ncon*urat de 'eme# ca un sultan+ Doamna ;a#ntot a aler(at ntr-un su'let s -# duc o su! nt r#toare+ Doamna La Renaudot se n(r#*e%te de cear%a'ur#$ %# nu ex#st n#men#$ !n %# !r#etena noastr $ doamna de Ram-ou#llet$ care s nu-# tr#m#t cea#ur#+ 5 Dum#tale nu &#-e dra(0 /#se ;carron$ r/nd+ 5 O$ ct nedre!tate$ scum!ul meu -olna,0 l ur sc att de !u&#n$ nct a% !une cu !l cere s se 'ac slu*-e !entru od#)na su'letulu# s u+ 5 Nu de(ea-a &# se s!une Leoa#ca$ dra(a mea$ #nter,en# doamna C)e,reuse de !e locul unde %edea+ 4t## s mu%t#+ 5 M# se !are c !one(r#&# !este m sur un mare !oet$ doamn $ ndr /n# Raoul s #nter,#n n d#scu&#e+ 5 Un mare !oet$ elG+++ Ha#de$ se ,ede c ,## d#n !ro,#nc#e$ ,#conte$ %# c n-a# a,ut n#c#odat !r#le*ul s -l ntlne%t#+ El$ mare !oet0 E)$ nalt a-#a de c#nc# !#c#oare0 5 9ra,o0 exclam un - r-at de%#rat$ usc &#, %# oac)e%$ cu musta&a 'aln#c %# cu o s!ad ur#a% la %old+ 9ra,o$ 'rumoas "aulet0 E t#m!ul ca m#cul .o#ture s '#e !us$ n s'r%#t$ la locul s u+ Declar r s!#cat c socot a m !r#ce!e n !oe/#e %# c ntotdeauna ,ersur#le lu# m# s-au ! rut detesta-#le+ 5 C#ne e acest c !#tan$ domnuleG l ntrea- Raoul !e At)os+ 5 Domnul de ;cud:r?+ 5 Autorul )leliei %# al Marelui )irus= 5 "e care le-a scr#s m!reun cu sora sa$ care st de ,or- n cl#!a asta cu acea dr ( la% ' !tur $ acolo$ n !rea*ma domnulu# ;carron+ Raoul se ntoarse %# , /u ntr-ade, r do# oas!e&# a-#a sos#&#3 o co!#l

'ermec toare$ cu c)#!ul nes!us de (#n(a% %# de tr#st$ ncadrat de un m#nunat ! r ne(ru$ cu n#%te oc)# cat#'ela&#$ a#doma 'rumoaselor !ansele ,#olete$ su- care scnte#a/ un !ot#r de aur2 cealalt era o 'eme#e ce ! rea c o are n (r#* 1 un c)#! rece$ uscat %# ( l-e*#t$ ca de ade, rat (u,ernant or# c lu( r#& + Raoul %# ' ( du# s nu !lece ' r s ,or-easc 'rumoase# co!#le cu oc)## cat#'ela&#3 !r#ntr-un c#udat *oc al (ndur#lor$ de%# nu era n#c# o asem nare la m#*loc$ ea # am#ntea de -#ata Lou#se$ !e care o l sase -olna, la castelul La .all#Qre %# !e care o d duse u#t r## !entru o cl#! n m#*locul soc#et &## de a#c#+ n acest t#m!$ Aram#s se a!ro!#ase de ,#car$ care # %o!t# sur/ tor ce,a la urec)e+ Aram#s$ cu toat st !n#rea de s#ne$ nu-%# !utu re&#ne o u%oar tres r#re+ 5 R/#$ # s!use domnul de Ret/+ ;ntem !r#,#&#+ 4#-l ! r s# !entru a se duce s stea de ,or- cu doamna n *urul c re#a se strnsese o mul&#me de lume+ Aram#s se s#l# s rd $ s!re a n%ela aten&#a celor c&#,a cur#o%# %#$ , /nd c At)os s-a o!r#t la rndul s u n n#%a 'erestre# unde st tuse el ma# na#nte$ arunc ,reo cte,a cu,#nte n drea!ta %# n stn(a$ #ar !e urm se ndre!t neo-ser,at ntr-acolo+ De ndat ce se a'lar m!reun $ nce!ur o con,or-#re nso&#t de -o(ate (estur#+ Raoul se a!ro!#e de e#$ a%a cum l s' tu#se At)os+ 5 E un rondel al domnulu# .o#ture$ !e care m# l-a rec#tat a-atele %# c ru#a nu-# ( sesc !erec)e$ s!use At)os$ r sun tor+ Raoul r mase cte,a cl#!e n !rea*ma lor a!o# se !#erdu n (ru!ul doamne# de C)e,reuse$ de care se a!ro!#aser domn#%oara "aulet d#ntr-o !arte %# domn#%oara de ;cud:r? d#n cealalt + 5 E# -#ne$ /#se ,#carul$ eu m#-a% n( du# s nu m! rt %esc n totul ! rerea domnulu# de ;cud:r?2 d#m!otr#, $ ( sesc c domnul .o#ture e un !oet$ un s#m!lu !oet+ Ide#le !ol#t#ce # l#!sesc cu des ,r%#re+ 5 A%adarG ntre- At)os+ 5 M#ne$ murmur Aram#s n (ra- + 5 La ce or G 5 La %ase+ 5 UndeG 5 La ;a#nt-Mand:+ 5 C#ne &#-a s!usG 5 Contele de Roc)e'ort+ C#ne,a se a!ro!#a de locul unde se a'lau+ 5 4# cu(et r#le '#lo/o'#ceG Iat ce-# l#!sea -#etulu# .o#ture+ n ce m !r#,e%te$ m al tur ! rer## ,#carulu#3 un s#m!lu !oet+ 5 Da$ des#(ur$ e un !oet de ,aloare$ (l su# M:na(e+ Dar !oster#tatea$ de%# !l#n de adm#ra&#e$ # ,a re!ro%a un lucru$ anume$ c !rea a nc rcat ,ersul cu l#cen&e+ A uc#s !oe/#a ' r s %t#e+ 5 Uc#s$ acesta-# cu,ntul$ nt r# ;cud:r?+

5 Dar scr#sor#le lu#$ ce ca!odo!ere0 /#se doamna de C)e,reuse+ 5 O)$ n aceast !r#,#n& e neasemu#t$ # se al tur domn#%oara de ;cud:r?+ 5 Ade, rat$ o-ser, "aulet+ Dar numa# atta ,reme ct (lume%te$ '##ndc $ dac de,#ne (ra,$ calc -n str c)#n#+ Cnd nu s!une lucrur#le !e %leau$ tre-u#e s recunoa%te&# c le s!une ca ,a# de lume+ 5 Totu%# ,e&# con,en# c $ n ceea ce !r#,e%te (luma$ nu-%# a'l !erec)e+ 5 Da$ des#(ur$ ncu,##n& ;cud:r?$ r suc#ndu-%# musta&a+ D sesc ns )a/ul cam s#l#t$ #ar (lumele !rea 'am#l#are+ De !#lda$ Scrisoarea cra!ului ctre tiuc. 5 F r s ma# !unem la socoteal c cele ma# reu%#te %# au #ns!#ra&#a la castelul Ram-ou#let+ De !#ld $ Aelida i 'lcidaleea. 5 Ct des!re m#ne$ rost# Aram#s$ a!ro!##ndu-se de (ru!ul strns a#c# %# salutnd res!ectuos !e doamna de C)e,reuse$ care # r s!unse !r#ntr-un /m-et !l#n de (ra&#e$ ct des!re m#ne$ eu l n,#nu#esc %# de 'a!tul c %#-a luat o !rea mare l#-ertate 'a& de ce# mar#+ A 'ost adeseor# necu,##nc#os 'a& de !r#n&es $ de mare%alul d>Al-ret$ de domnul de ;c)om-er( %# c)#ar 'a& de re(#n + 5 Cum$ 'a& de re(#n G ntre-a ;cud:r?$ ' cnd un !as na#nte$ ca %# cnd ar '# ,rut s tra( s!ada+ La na#-a$ n-am %t#ut asta0 4# n ce c)#! sa ar tat necu,##nc#os 'a& de ma*estatea-saG 5 Nu cunoa%te&# !oe/#a lu#3 7ndeam= 5 Nu$ /#se doamna de C)e,reuse+ 5 Nu$ /#se domn#%oara de ;cud:r?+ 5 Nu$ /#se domn#%oara "aulet+ 5 ntr-ade, r$ cred c re(#na a s!us-o la 'oarte !u&#n#+ Eu ns o cunosc d#ntr-o surs s#(ur + 5 4# o %t##G 5 ;!er s m#-o am#ntesc+ 5 ;-au/#m0 str#(ar to&# ntr-un (las+ 5 Iat n ce m!re*urare s-a #,#t !oe/#a$ urm Aram#s+ Domnul .o#ture era n tr sura re(#ne#$ care se !l#m-a s#n(ur cu el !r#n ! durea Fonta#ne-leau2 la o ,reme$ lu un aer n(ndurat !entru ca re(#na s -l ntre-e la ce se (nde%te$ ceea ce se %# ntm!l 3 6La ce te (nde%t#$ domnule .o#tureG8 ntre- ma#estatea-sa+ .o#ture surse$ se !re' cu adnc#t n s#ne cte,a cl#!e$ nct s lase #m!res#a c #m!ro,#/ea/ $ %# r s!unse3 (7ndeam i eu c soarta vrea %u! atta nedre!tate, S ncunune "runtea ta )u cinste, "aim, nestemate. Bare vei "i mai "ericit, #recum erai odinioar, 6 a vrea s s!un ndrgostit$

#catul rimei m do.oar * ;cud:r?$ M:na(e %# domn#%oara "aulet r#d#car d#n umer#+ 5 A%te!ta&#$ /#se Aram#s+ "oe/#a are tre# stro'e+ 5 O)$ s!une ma# curnd tre# cu!lete0 !rec#/ domn#%oara de ;cud:r?+ E cel mult un cntec$ / u a%a+ (7ndeam a!oi c .ietul 'mor )e armele mereu 2i a druit, 7onit de!arte i de la curte Fr de arcul lui vr+it. Eu, cugetnd n !rea+ma ta, La ce s m ate!t, Marie, )nd tu te ar2i att de rea )u inimile devotate 2ie=* 5 O)$ ct des!re aceast ult#m n&e! tur $ #nter,en# doamna de C)e,reuse$ nu %t#u dac are ce,a comun cu re(ul#le !oet#ce$ dar tre-u#e s -l #ert m n numele ade, rulu#+ Doamna de Haute'ort cu doamna de ;ennece? #-ar da dre!tate$ ' r s ma# ,or-esc de domnul de 9eau'ort+ 5 Ha#de-)a#de$ -om- n# ;carron+ Asta nu m ma# !r#,e%te ctu%# de !u&#n3 de a/#-d#m#nea& nu ma# snt -olna,ul re(#ne#+ 5 4# ult#mul cu!letG ntre- domn#%oara de ;cud:r?+ Ult#mul cu!letG ;-au/#m0 5 Iat -l$ s!use Aram#s+ Acesta are a,anta*ul de a 'olos# nume !ro!r##$ nct e cu ne!ut#n& s te n%el#3 (i m gndeam 4 doar noi !oe2ii 7ndim adesea mai ciudat )e ai "ace n st !rag al vie2ii %e l ai zri cu adevrat, %in de!rtri aici sosit, #e &uc:ingham, chi!eul duce, i cine ar "i ne!o"tit, El, sau !rintele Vincent=* La aceast ult#m stro' $ un str#( t se strn# 'a& de necu,##n&a lu# .o#ture+ 5 D#n nenoroc#re$ murmur co!#la cu oc)## cat#'ela&#$ eu ( sesc m#nunate aceste ,ersur#+ Era %# ! rerea lu# Raoul$ care se a!ro!#e de ;carron %# s!use ro%#nd3 5 Domnule ;carron$ 'ace&#-m# c#nstea$ , ro($ %# s!une&#-m# c#ne este tn ra doamn care are o ! rere deose-#t 'a& de toat aceast aleas adunareG 5 A)$ tn rul meu ,#conte$ ' cu ;carron+ "recum , d$ ar/# de

dor#n&a s -# !ro!u# o al#an& o'ens#, %# de'ens#, $ nuG Raoul se m!ur!ur d#n nou3 5 M rtur#sesc$ /#se el$ c ,ersur#le m# se !ar 'oarte 'rumoase+ 5 4# ntr-ade, r snt$ ncu,##n& ;carron+ Dar t cere0 ntre !oe&# nu se s!un asemenea lucrur#+ 5 Eu ns nu am c#nstea s '#u !oet$ /#se Raoul$ %# , ru(am+++ 5 A%a e3 ,re# s %t## c#ne e aceea tn r doamn G E 'rumoasa Ind#an + 5 . cer #ertare$ domnule$ rost# Raoul cu tot sn(ele n o-ra*#$ dar nu %t#u ma# mult dect na#nte+ .a#$ snt un !ro,#nc#al0 5 Ceea ce nseamn c nu !r#ce!# mare lucru d#n ! s reasca c#r#!#t !e a#c# de toat lumea+ Cu att ma# -#ne$ t#nere$ cu att ma# -#ne0 N#c# nu te str du# s o !r#ce!#$ e !#erdere de t#m!2 %# cnd ,e# a*un(e s !r#ce!# (ra#ul acesta$ sa s!er m c o s '#e dat u#t r##+ 5 Atunc# m ,e# #erta$ domnule$ (l su# Raoul$ %# ,e&# a,ea -un ,o#n&a s -m# s!une&# c#ne-# !ersoana !e care o num#&# 'rumoasa Ind#an G 5 Da$ des#(ur3 una d#ntre cele ma# 'ermec toare '##n&e de !e lume$ domn#%oara FranTo#se d>Au-#(n:+ 5 Face !arte cum,a d#n 'am#l#a ,est#tulu# A(r#!!a$ !r#etenul re(elu# Henr#c al I.-leaG 5 E ne!oata lu#+ Tocma# a sos#t d#n Mart#n#ca$ #at de ce-# s!un 'rumoasa Ind#an + Raoul ' cu oc)## mar#3 !r#,#rea lu# se ntln# cu aceea a t#nere# 'ete$ care /m-#+ ;e ,or-ea ma# de!arte des!re .o#ture+ 5 Domnule$ s!use domn#%oara d>Au-#(n:$ adresndu-se la rndul e# lu# ;carron$ dorn#c s se al ture d#scu&#e# acestu#a cu tn rul ,#conte+ Dumnea,oastr nu-# adm#ra&# !e !r#eten## -#etulu# .o#tureG Asculta&# cum l ma# scarm n $ l udndu-l0 Unul # contest -unul s#m&$ altul !oe/#a$ altul or#(#nal#tatea$ altul umorul$ altul #nde!enden&a$ altul+++ E)$ Doamne$ dar ce ,or s ma# lase acestu# om de neasemu#t$ cum l-a num#t domn#%oara de ;cud:r?G ;carron nce!u s rd $ Raoul de asemenea+ Frumoasa Ind#an $ m#rat de e'ectul cu,#ntelor sale$ l s oc)## n ! mnt %# %# relu aerul na#, de ma# na#nte+ 5 Iat o '##n& !l#n de s!#r#t$ /#se Raoul+ At)os$ r mas n '#r#da 'erestre#$ urm rea tot ce se !etrecea n *ur cu un /m-et d#s!re&u#tor !e -u/e+ 5 C)ema&#-l ncoace !e contele de La FQre$ l ru( doamna de C)e,reuse !e ,#car+ .reau s -# ,or-esc+ 5 Iar eu$ r s!unse ,#carul$ ,reau s se cread c nu stau de ,orcu el+ M#-e dra( %#-l adm#r$ c c# # cunosc #s!r ,#le de od#n#oar $ cel !u&#n !e unele d#ntre ele$ totu%# socot c nu-# -#ne s -l salut dect nce!nd de !o#m#ne d#m#nea& + 5 4# de ce a-#a de !o#m#ne d#m#nea& G ntre- doamna de

C)e,reuse+ 5 .e&# %t# asta m#ne sear $ r s!unse ,#carul r/nd+ 5 ;cum!ul meu Dond?$ ,or-e%t# ca n A!ocal#!s$ / u a%a$ #-o ntoarse ducesa+ Domnule d>Her-la?$ ad u( ea$ ntorcndu-se s!re Aram#s$ e%t# -un s -m# 'ac# nc un ser,#c#u ast -sear G 5 Cum ad#c $ duces G murmur Aram#s+ Ast -sear $ m#ne$ or#cnd$ nu tre-u#e dect s !orunc#&#+ 5 E# -#ne$ du-te %#-l caut !e contele de La FQre+ .reau s -# ,or-esc+ Aram#s se a!ro!#e de At)os %# se ntoarse m!reun cu el+ 5 Domnule conte$ rost# ducesa$ nt#n/nd o scr#soare lu# At)os$ #at ceea ce &#-am ' ( du#t+ "rote*atul nostru ,a '# !r#m#t cum se cu,#ne+ 5 Doamn $ s!use At)os$ e o mare 'er#c#re !entru el s , r mn ndatorat+ 5 n !r#,#n&a asta$ n-a# n#c# un mot#, s -l #n,#d#e/#2 eu &# r mn ndatorata c m#-a# dat !r#le*ul s -l cunosc$ r s!unse % (aln#c 'eme#a$ cu un surs care am#nt# lu# Aram#s %# At)os de Mar#e M#c)on+ E#cnd aceasta se r#d#c %# ceru tr sura+ Domn#%oara "aulet !lecase$ domn#%oara de ;cud:r? tocma# !leca+ 5 .#conte$ se adres At)os lu# Raoul$ nso&e%te-o !e doamna duces de C)e,reuse$ roa(-o s a#- -un tatea s -&# dea mna cnd co-oar tre!tele$ %# du! aceea mul&ume%te-#+ Frumoasa Ind#an se a!ro!#e de ;carron s -%# #a r mas -un+ 5 "lec# att de re!edeG ntre- el+ 5 "r#ntre cele d#n urm $ du! cum ,ede&#+ Dac a,e&# cum,a ,e%t# des!re domnul .o#ture$ %# ma# cu seam ,e%t# -une$ '#&# ama-#l %# n%t##n&a&#-m m#ne %# !e m#ne+ 5 O)0 murmur ;carron+ Acum !oate s moar + 5 Cum astaG ntre- 'ata cu oc)## cat#'ela&#+ 5 F r ndo#al $ !ane(#r#cul lu# e (ata ' cut+ 4# se des! r&#r r/nd$ tn ra 'at ntorcnd oc)## cu #nteres s!re s rmanul !aral#t#c$ s rmanul !aral#t#c urm r#nd-o cu o !r#,#re #u-#toare+ Tre!tat-tre!tat$ (ru!ur#le se r r#r + ;carron nu ! rea s '# , /ut c un## d#ntre oas!e&## s # %u%ot#ser m#ster#os$ c ,reo c&#,a !r#m#ser scr#sor# %# c ntrea(a sear ! rea s a#- un sco! ta#n#c$ str #n de l#teratura$ de%# se ' cuse atta ,l, n *urul e#+ Ct des!re Raoul$ el o nso&# ntr-ade, r !e duces !n la tr sur %# ea$ urcnd$ # d du mna s #-o s rute2 a!o#$ ntr-una d#n acele !orn#r# nest !n#te$ care o ' ceau att de ncnt toare %# ma# ales att de !r#me*d#oas $ # cu!r#nse deodat ca!ul n m#n# %# l s rut !e 'runte$ /#cnd3 5 .#conte$ ur r#le %# s rutul meu s -&# !oarte noroc0 Du! aceea !orunc# ,#/#t#ulu# s mear( la castelul Lu?nes+ Tr sura !orn#2 doamna de C)e,reuse ' cu tn rulu# un ult#m semn de -un r mas %# Raoul urc scara cu totul descum! n#t+ At)os !r#ce!u ce se ntm!lase %# /m-#+

5 .#no$ ,#conte$ /#se el+ E t#m!ul s mer(em+ M#ne ,e# !leca suarme$ n o%t#rea "r#n&ulu#2 caut dec# %# dorm# -#ne n aceast ult#m noa!te !e care o !etrec# n ora%+ 5 A%adar$ ,o# '# osta%G ntre- tn rul+ O)$ domnule$ , mul&umesc d#n toat #n#ma0 5 Cu -#ne$ conte0 /#se a-atele d>Her-la?+ M ntorc la m#ne la mn st#re+ 5 Cu -#ne$ a-ate0 /#se ,#carul+ M#ne &#n !red#c %# am dou /ec# de lucrur# de c#t#t ast -sear + 5 Cu -#ne$ domn#lor0 /#se contele+ ;nt 'rnt de o-oseal %# m duc s m culc$ s dorm dou /ec# %# !atru de ceasur# n %#r+ Ce# tre# se salutar $ du! ce ma# sc)#m-ar ntre dn%## o ult#m !r#,#re+ ;carron # urm rea cu coada oc)#ulu# !r#n 'ereastra salonulu#+ 5 N#c# unul nu ,a 'ace ce-a s!us$ murmur el$ cu /m-etu-# de ma#mu& + Las -# s -%# urme/e calea$ -ra,## (ent#lom#0 C#ne %t#e dac nu se str du#esc s -m# reca! t !ens#a+ E# !ot s m#%te -ra&ele$ ceea ce nseamn mult$ !e cnd eu+++ .a#0 M#e nu m#-a r mas dect l#m-a$ dar ,o# c uta s do,edesc c %# asta nseamn ce,a+ E#$ C)am!eno#s0 A - tut de uns!re/ece+ .#no %#-m# m!#n(e c ruc#orul !n la !at+++ ntrade, r$ domn#%oara d>Au-#(n: este o '##n& 'ermec toare0 E#cnd acestea$ s rmanul !aral#t#c d#s! ru n oda#a de culcare$ u%a se nc)#se n urma lu# %# lum#n#le !r#nser s se st#n( una du! alta n salonul d#n strada Tournelles+

@@I. ;AINT-DENI; M#*ea de /#u cnd At)os se d du *os d#n !at %# se m-r c 2 du! !aloarea ma# accentuat dect de o-#ce# %# du! urmele #nsomn#e# /u(r ,#te !e c)#!ul lu#$ ()#cea# lesne c n-a nc)#s oc)## toat noa!tea+ m!otr#,a '#r## sale att de )ot rte %# ne%o, #eln#ce$ n d#m#nea&a aceea s#m&ea# n toat ' !tura lu# o oarecare ncet#neal %# %o, #al + Asta d#n !r#c#n c se n(r#*ea s -l !re( teasc de !lecare !e Raoul %# c uta s c%t#(e t#m!+ Ma# nt# lustru# s#n(ur o s!ad !e care o scoase d#ntr-o teac de !#ele !ar'umat $ cercetnd la nce!ut dac mnerul e sol#d %# dac !ana t #%ulu# %# mnerul snt !r#nse tra#n#c una de alta+ Du! aceea arunc o !un( !l#n de ludo,#c# !e 'undul unu# cu' r !e care tn rul urma s -l #a cu s#ne$ l str#( !e Ol#,a#n$ lac)eul ce-# nso&#se de la 9lo#s$ %#-# !orunc# s rndu#asc lucrur#le n cu' r su- oc)## lu#$ ,e()#nd s nu l#!seasc n#m#c d#n cele de tre-u#n& unu# tn r ce !leca la o%t#re+ n cele d#n urm $ du! a!roa!e un ceas !etrecut cu aceste nde-

letn#c#r#$ desc)#se u%a ce d dea n oda#a ,#contelu# %# ntr ncet#%or+ ;oarele$ care se %# r#d#case !e cer$ n , lea n nc !ere !r#n 'ereastra lar( $ c c# Raoul$ ntorcndu-se tr/#u n a*un$ u#tase s tra( !erdelele+ Dormea nc $ cu ca!ul (#n(a% re/emat de -ra&+ "letele ne(re aco!ereau !e *um tate 'runtea sen#n %# ume/#t de o -ur de sudoare$ ce luneca n !erle !e o-ra*## lu# de co!#l o-os#t+ At)os se a!ro!#e %# se a!lec asu!r -# !l#n de du#o%#e %# tr#ste&e$ u#tndu-se ndelun( la tn rul sur/ tor %# cu !leoa!ele ntredesc)#se$ ale c ru# ,#se tre-u#e c erau dulc# %# somnul l#n$ ntr-att de n, lu#toare era ,e()ea mut $ ! truns de (r#* %# de #u-#re a n(erulu# s u ! /#tor+ Tre!tat-tre!tat$ At)os se l s 'urat de re,er#e n 'a&a aceste# t#nere&# att de str luc#toare %# ne!r#) n#te+ An## de alt dat # n,#ar n am#nt#re cu sua,ele lor aducer# am#nte$ care snt ma# curnd ad#er# nm#resmate dect (ndur#+ ntre acest trecut %# !re/ent era o !r !ast#e+ Dar nc)#!u#rea /-oar ca un n(er %# ca 'ul(erul2 ea str -ate m r#le unde am tr #t nau'ra(##$ ntunec#m#le n care ne-am !#erdut #lu/##le$ !r !ast#a unde ne-am n(ro!at 'er#c#rea+ 4# At)os cu(et c !r#ma !arte a ,#e&## sale a 'ost /dro-#t de o 'eme#e2 se (nd# cu (roa/ ce nrur#re !utea s a#- dra(ostea asu!ra une# '#r# att de s#m&#toare %# totodat ,#(uroas + Am#nt#ndu-%# cte ! t#m#se$ !res#m&# tot ce !utea s ! t#measc Raoul$ %# unda de tandr %# adnc m#l ce-# n ! d# #n#ma$ se adun n !r#,#rea-# umed a&#nt#t asu!ra tn rulu#+ n cl#!a aceea$ Raoul se tre/# d#ntr-un somn t#)n#t %# sen#n$ a%a cum au ndeo-%te '##n&ele (#n(a%e ca ! s r#le cerulu#+ "r#,#r#le l# se ntln#r %# Raoul n&elese$ ' r ndo#al $ tot ce se !etrecea n #n#ma acestu# om$ care l a%te!ta s se tre/easc $ a%a cum #u-#tul a%tea!t s # se tre/easc #u-#ta$ c c# o nes'r%#t dra(oste # se /u(r ,# la rndu-# n oc)#+ 5 Era&# a#c#$ domnuleG /#se el$ !l#n de res!ect+ 5 Da$ Raoul$ a#c#$ r s!unse contele+ 5 4# nu m-a&# tre/#tG 5 .o#am s te las s ma# dorm# !u&#n$ dra(ul meu+ Tre-u#e s te '# o-os#t mult /#ua de #er#$ a# stat !n noa!tea tr/#u+ 5 O)$ domnule$ ce -un snte&#0 murmur Raoul+ At)os surse+ 5 Cum te s#m&#G ntre- el+ 5 M#nunat$ domnule$ ,o#os %# !e de!l#n od#)n#t+ 5 Asta nseamn c e%t# nc n cre%tere$ urm At)os$ cu acea (r#* ! r#nteasc %# ndu#o% toare a omulu# matur 'a& de un tn r+ La an## t # s#m&# ndo#t or#ce o-oseal + 5 O)$ domnule$ , cer #ertare$ /#se Raoul$ ru%#nat de atta -un ,o#n& + ntr-o cl#! snt (ata m-r cat+ At)os l str#( !e Ol#,a#n %#$ ntr-ade, r$ du! ,reo /ece m#nute$ cu acea !unctual#tate !e care el$ de!r#ns cu ,#a&a de osta%$ #-o transm#sese tn rulu#$ Raoul 'u (ata+ 5 Acum$ (l su# ,#contele c tre Ol#,a#n$ n(r#*e%te-te de cu' rul meu+

5 Cu' rul te-a%tea!t $ Raoul$ /#se At)os+ Totul a 'ost rndu#t suoc)## me# %# n#m#c n-o s -&# l#!seasc + Dac !orunc#le mele au 'ost urmate ntocma#$ cu' rul tre-u#e s '#e urcat !e cal$ ca %# -a(a*ul lac)eulu#+ 5 Totul s-a adus la nde!l#n#re !recum a !orunc#t domnul conte$ %# ca## a%tea!t $ /#se Ol#,a#n+ 5 4# eu care dormeam n t#m! ce dumnea,oastr $ domnule$ a&# a,ut -un tatea s , n(r#*#&# de toate0 str#( Raoul+ ntr-ade, r$ m co!le%#&# cu atta -un tate+ 5 "r#n urmare$ m #u-e%t# un !#c$ cel !u&#n a%a s!er$ ,or-# At)os$ a!roa!e ndu#o%at+ 5 O)$ domnule0 #/-ucn# Raoul$ (ata s se n -u%e n str dan#a de a nu-%# ar ta tul-urarea !r#ntr-o !orn#re dr ( stoas + Dumne/eu m#-e martor c , #u-esc %# c ,a ,enere/+ 5 .e/# dac n-a# u#tat ce,a$ /#se At)os$ aruncndu-%# oc)## n *ur$ ca %# cum ar '# c utat un anum#t lucru$ numa# ca s -%# ascund %# el tul-urarea+ 5 N-am u#tat n#m#c$ domnule$ /#se Raoul+ n cl#!a aceea$ lac)eul se a!ro!#e cu oarecare %o, #al %# # s!use n %oa!t 3 5 Domnul ,#conte nu are s!ad $ '##ndc domnul conte m#-a !orunc#t s -# #au s!ada desc#ns asear + 5 9#ne$ murmur At)os+ Asta r mne n (r#*a mea+ Raoul ! ru c nu -a( n seam aceste cu,#nte+ Co-or d#n oda#e$ u#tndu-se neconten#t la conte$ ca s ,ad dac a sos#t momentul s -%# #a r mas -un2 dar At)os nu d du n#c# un semn+ Cnd a*unse n ca!ul tre!telor de la #ntrare$ Raoul , /u tre# ca#+ 5 O)$ doamne0 str#( el$ 'er#c#t+ A%adar$ m nso&#&#G 5 .reau s te !etrec o -ucat de drum$ /#se At)os+ Oc)## lu# Raoul str luceau de -ucur#e %# se arunc s!r#nten n %a+ At)os nc lec ' r (ra- !e cal$ du! ce %o!t#se ce,a lac)eulu#$ care$ n loc s -# urme/e$ se ntoarse n cas + Raoul$ ncntat s se a'le n to, r %#a contelu#$ nu - ( de seam n#m#c$ or# a,u aerul c nu -a( de seam + Ce# do# (ent#lom# a!ucar !e "ont-Neu'$ a!o# &#nur c)e#ul$ sau ma# de(ra- calea num#t !e atunc# malul ":!#n$ %# !orn#r de-a lun(ul /#dur#lor lu# Drand-C)Mtelet+ Cnd #e%#r n strada ;a#nt-Den#s$ # a*unse d#n urm %# lac)eul+ Mer(eau n t cere+ Raoul s#m&# l mur#t cl#!a des! r&#r## tot ma# a!roa!e2 contele d duse n a*un 'elur#te !orunc# !r#,#nd tre-ur#le sale de !este /#+ De alt'el$ oc)## s #$ ca %# !u&#nele cu,#nte ce-# sc !au d#n cnd n cnd de !e -u/e$ m rtur#seau o %# ma# mare #u-#re+ n r st#m!ur# nu se !utea st !n# s nu dea (las cte unu# (nd or# unu# s'at$ %# s!usa lu# , dea o (r#* ne& rmu#t + Du! ce trecur de !oarta ;a#nt-Den#s$ cnd ce# do# ca,aler# a*unser !e culmea dealulu# R:collets$ At)os cercet cu !r#,#rea calul

,#contelu#+ 5 Ia am#nte$ Raoul$ rost# el+ R#-am s!us adesea %# n-ar tre-u# s u#&#2 asta '##nd un mare cusur !entru un c l re&3 Iat $ calul t u a %# o-os#t2 e !l#n de s!ume$ n ,reme ce al meu !are a-#a scos d#n (ra*d+ # c)#nu# (ura cu / -ala$ strn(nd 'rul %#$ d#n !r#c#na asta$ n-a# s -l ma# !o&# strun# cu destul #u&eal 2 -a( de seam $ sal,area unu# ca,aler de!#nde cteodat de re!e/#c#unea cu care calul # d ascultare+ Dnde%te-te c !este o!t /#le nu ,e# ma# 'ace exerc#&## de c l r#e ntr-un mane*$ c# te ,e# a'la !e cm!ul de lu!t + 4# numa#decMt$ ca s nu dea !rea mult nsemn tate acestor lucrur# %# s -l m)neasc $ ad u( 3 5 U#te$ Raoul$ ce m#nunat cm!#e !entru ,n toarea de !otrn#c)#0 Tn rul se 'olos# de s'atul contelu#$ adm#rnd totodat !re,en#toarea-# del#cate&e+ 5 Am remarcat #er# %# altce,a$ s!use At)os+ Anume$ c !rea ncorde/# -ra&ul cnd &## !#stolul n mn + ncordarea asta 'ace s tra(# al tur# de &#nt + Ast'el$ d#n dou s!re/ece 'ocur#$ a# dat (re% de tre# or#+ 5 Iar dumnea,oastr a&# n#mer#t de dou s!re/ece or# la rnd$ /m-# Raoul+ 5 F##ndc &#neam -ra&ul ndo#t %# m re/emam n cot+ n&ele(# ce ,reau s -&# s!un$ RaoulG 5 Da$ domnule+ Am tras du! aceea s#n(ur la &#nt $ urmndu-, !o,a&a$ %# n-am ma# dat (re%+ 5 Ascult $ cont#nu At)os+ E ca %# cnd$ ncruc#%nd s!ada$ te-a# n !ust# ndat asu!ra ad,ersarulu#+ E un cusur al t#nere&##$ %t#u$ dar m#%carea cor!ulu# n cl#!a cnd te a,n&# la atac a-ate ntotdeauna d#rec&#a s!ade#2 %# dac a# a,ea !otr#,n#c un om cu sn(e rece$ acesta te-ar o!r# de la !r#mul !as$ !arnd !r#ntr-un (est$ or# c)#ar !r#ntr-o lo,#tur d#rect + 5 Da$ domnule$ a%a cum dumnea,oastr a&# ' cut de attea or#+ Dar nu or#c#ne are ndemnarea %# cura*ul dumnea,oastr + 5 E)$ cam !#%c ,ntul sta0 ' cu At)os+ O am#nt#re de-a #ern##0 A$ s nu u#t$ s!uneam c dac ,e# #ntra n 'oc$ %# ,e# #ntra$ c c# te ,e# n' &#%a unu# tn r (eneral care ndr (e%te (ro/a, m#rosul de !ul-ere$ s &## m#nte c dac e s lu!&# de unul s#n(ur cu c#ne,a$ a%a cum se ntm!l adesea$ ma# cu seam nou $ celor ce lu!t m !e cal$ s &## m#nte3 tu s nu tra(# n#c#odat cel d#nt#+ C#ne tra(e nt# n#mere%te rareor# ad,ersarul$ ntruct tra(e cu teama c ,a r mne de/armat n 'a&a unu# du%man narmat2 n !lus$ cnd l ,e/# !e ad,ersar c tra(e$ smuce%te 'rul %# r#d#c -&# calul n dou !#c#oare3 m#e asta m#-a sal,at ,#a&a n dou sau n tre# rndur#+ 5 Am s , urme/ s'atul$ nu numa# d#n recuno%t#n& + 5 E#0 s!use At)os+ Nu-s n#sca#,a -racon#er# ce# !e care #-au !r#ns colo *osG+++ Da$ ntr-ade, r+++ 4# nc ce,a 'oarte #m!ortant Raoul3 dac e%t# r n#t n lu!t $ dac te !r -u%e%t# de !e cal %# &#-a ma# r mas un dram de !utere$ caut %# te a-ate d#n calea urmat de re(#mentul t u2

alt'el$ !ot s se ntoarc %# s te str#,easc su- co!#tele ca#lor+ Or#cum$ de-a# s ca/# r n#t$ scr#e-m# numa#dect$ or# !une !e c#ne,a s -m# scr#e3 no#$ %t#a$ ne !r#ce!em la r n#$ ad u( At)os$ /m-#nd+ 5 Mul&umesc$ domnule$ r s!unse tn rul$ adnc m#%cat+ 5 A)$ #at -ne la ;a#nt-Den#s$ murmur At)os+ ntr-ade, r$ tocma# a*un(eau la !oarta ora%ulu#$ unde st teau de !a/ dou sant#nele+ Unul d#ntre osta%# rost# c tre cel lalt3 5 U#te nc un tn r (ent#lom care se !are c !leac la oaste+ At)os se ntoarse n %a3 tot ce-l !r#,ea !e Raoul$ '#e %# #nd#rect$ c ! ta numa#dect #nteres n oc)## lu#+ 5 Du! ce ,e/# astaG ntre- contele+ 5 A%a$ du! n' &#%are$ monsen#ore$ r s!unse sant#nela+ De altm#nter#$ %# ,rsta l-arat + E-al do#lea !e /#ua de a/#+ 5 A ma# trecut !e-a#c# n d#m#nea&a asta un tn r ca m#neG ntreRaoul+ 5 Da$ !e c#nstea mea$ unul tare c)#!e% %# mndru+ Asta m#-a ar tat c tre-u#e s '#e de neam mare+ 5 Atunc# ,o# a,ea un to,ar % de drum$ domnule$ /#se Raoul$ urmndu-%# calea+ Dar$ ,a#$ asta nu m 'ace s -l u#t !e cel de care m des!art+ 5 Nu cred s -l a*un(#$ Raoul$ '##ndc a% ,rea s -&# ,or-esc a#c# %# asta te ,a 'ace s / -o,e%t# destul$ nct (ent#lomul acela s &#-o #a cu mult na#nte+ 5 Cum dor#&#$ domnule+ .or-#nd ast'el$ str - tur str /#le !l#ne de lume$ d#n !r#c#na s r- tor## d#n aceea /#$ %# a*unser n 'a&a une# ,ec)# -#ser#c#$ unde %# nce!use slu*-a de d#m#nea& + 5 ; desc lec m$ Raoul$ /#se At)os+ Tu$ Ol#,a#n$ a# (r#* de ca# %# d -m# s!ada+ At)os lu s!ada !e care #-o nt#nse lac)eul$ %# ce# do# (ent#lom# #ntrar n -#ser#c + At)os # d du lu# Raoul a! s'#n&#t + n unele #n#m# de ! r#nte tr #e%te o ' rm d#n acea dra(oste !l#n de (r#* !e care un #u-#t o nutre%te !entru #u-#ta sa+ Tn rul # at#nse mna$ a!lec 'runtea %# se nc)#n + At)os s!use un cu,nt unu#a d#ntre n(r#*#tor## -#ser#c##$ care se ncl#n %# !orn# n d#rec&#a unde se a'lau cr#!tele+ 5 .#no$ Raoul$ # s!use At)os+ ; mer(em du! omul acesta+ n(r#*#torul nc)#se u%a de '#er ce ducea la cr#!tele re(#lor %# r mase n ca!ul sc r##$ n t#m! ce At)os %# Raoul co-orau+ Unde,a$ *os$ !e ult#ma trea!t a sc r##$ lum#na sla- un 'el#nar de ar(#nt$ %# c)#ar sul#c r#rea lu#$ su- un -o(at aco!er mnt de cat#'ea ,#olet !res rat cu 'lor# de aur$ od#)nea un cata'alc sus&#nut de stl!# de ste*ar+ Tn rul$ !re( t#t !entru aceast m!re*urare de tr#ste&ea ce-# st !nea #n#ma$ ca %# de m re&#a -#ser#c## a-#a str - tut $ co-orse scara cu !asul rar %# solemn$ %# acum st tea n !#c#oare$ desco!er#t$

d#na#ntea r m %#&elor ! mnte%t# ale ult#mulu# re(e$ care nu a,ea s -%# ntlneasc str mo%## dect atunc# cnd urma%ul s u a,ea s soseasc al tur# de el$ %# ! rea c s l %lu#e%te acolo !entru a s!une tru'#e# omene%t#$ att de !orn#t cteodat s se !ream reasc s#n(ur $ a'lndu-se !e tron3 6R rn omeneasc $ te a%te!t08 Domn# o cl#! de t cere+ "e urm $ At)os r#d#c mna %#$ ar tnd s!re s#cr#u$ s!use3 5 A#c# /ace un om sla- %# l#!s#t de m re&#e$ care totu%# a a,ut o domn#e !l#n de ur#a%e e,en#mente3 asta d#n !r#c#n c deasu!ra acestu# re(e ,e()ea s!#r#tul unu# alt om$ a%a cum 'el#narul de colo ,e()ea/ deasu!ra s#cr#ulu# %# lum#nea/ + Omul acesta era ade, ratul re(e$ Raoul3 cel lalt nu era dect o um-r $ !e care el o nsu'le&ea+ 4# totu%#$ str luc#rea monar)#e# e att de !utern#c la no#$ nct omul acesta n-a a,ut n#c# m car c#nstea unu# mormnt la !#c#oarele celu# !entru a c ru# (lor#e %#-a #ros#t ,#a&a$ c c# omul acesta$ Raoul$ &#ne m#nte$ dac la co-ort !e re(e$ a n l&at re(al#tatea+ Dou lucrur# stau nc)#se la Lu,ru3 re(ele$ care moare$ %# re(al#tatea$ care nu moare+ Aceast domn#e a a!us$ Raoul2 acest m#n#stru att de urt de c tre st !nul s u a co-ort n mormnt$ tr (nd du! s#ne %# !e re(e$ !e care nu ,o#a s -l lase s tr #asc s#n(ur$ de team s nu-# d#stru( o!era$ ' r ndo#al 2 c c# un re(e nu /#de%te dect atunc# cnd Dumne/eu$ or# s!#r#tul lu# Dumne/eu # se a'l n !rea*m + 4# totu%#$ !e ,remea aceea toat lumea a !r#,#t moartea card#nalulu# ca !e o mntu#re$ %# c)#ar eu nsum#$ or-#t !n ntr-atta cum snt ndeo-%te contem!oran##$ m-am amestecat ' &#% de cte,a or# n !lanur#le acestu# mare om$ care &#nea Fran&a n m#n#le sale %# care$ du! cum le desc)#dea$ o n -u%ea sau o l sa s res!#re la -unul s u !lac+ Dac nu m-a str#,#t$ !e m#ne %# !e !r#eten## me#$ n n !rasn#ca-# mn#e$ a 'ost ' r ndo#al ca s -&# !ot s!une ast /#3 Raoul$ caut a deose-# ntotdeauna !e re(e de re(al#tate2 re(ele nu-# dect un om$ re(al#tatea e s!#r#tul lu# Dumne/eu2 cnd te ,e# a'la n cum! na ndo#el## %# nu ,e# %t# !e c#ne s slu*e%t#$ nl tur a!aren&a mater#al !entru !r#nc#!#ul ne, /ut$ c c# !r#nc#!#ul ne, /ut e totul+ ;#n(ur Dumne/eu a ,rut s 'ac acest !r#nc#!#u !al!a-#l$ ntru!ndu-l ntr-un om+ Raoul$ &# ntre/ resc ,##torul ca !r#ntr-o cea& + N d *du#esc c ,a '# ma# -un dect al nostru+ ;!re deose-#re de no#$ care am a,ut un m#n#stru ' r re(e$ tu ,e# a,ea un re(e ' r m#n#stru+ A%adar$ ,e# !utea s slu*e%t#$ s #u-e%t# %# s -l res!ec&# !e re(e+ C)#ar dac acest re(e e un t#ran$ c c# ntotdeauna atot!utern#c#a are ame&el#le e# care o m!#n( la t#ran#e$ slu*e%te$ #u-e%te %# res!ect re(al#tatea$ ad#c lucrul acela ne, /ut$ ad#c s!#r#tul lu# Dumne/eu !e ! mnt$ ad#c acea scnte#ere celest care 'ace & rna att de m rea& %# att de s'nt $ nct no#$ ce#lal&#$ no-#l## de ,#& $ nsemn m la 'el de !u&#n na#ntea acestu# cor! nt#ns !e ult#ma trea!t a sc r##$ !e ct de !u&#n nseamn acest tru! nse%# na#ntea tronulu# lu# Dumne/eu+ 5 .o# #u-# cu d ru#re !e Dumne/eu$ domnule$ rost# Raoul+ .o#

res!ecta re(al#tatea2 l ,o# slu*# !e re(e %# ,o# c uta$ dac e s mor$ s mor !entru re(e$ !entru re(al#tate sau !entru Dumne/eu+ Oare ,-am n&eles -#neG At)os /m-#+ 5 E%t# o '#re no-#l $ rost# el+ Iat s!ada ta0 Raoul !use un (enunc)# n ! mnt+ 5 Ea a 'ost !urtat de tat l meu$ un (ent#lom c#nst#t+ Am !urtat-o %# eu$ la rndul meu$ %# m-am ar tat ,redn#c de ea or# de cte or# # strn(eam mnerul n mn %# teaca e# m# *uca la %old+ Dac -ra&ul &#-e nc sla- ca s !o&# st !n# aceast s!ad $ cu att ma# -#ne$ Raoul$ ,e# a,ea ,reme s n,e&# c nu tre-u#e s o tra(# d#n teac dect atunc# cnd e nea! rat ne,o#e+ 5 Domnule$ s!use Raoul$ !r#m#nd s!ada d#n m#n#le contelu#+ . datore/ totul$ dar aceast s!ad e cel ma# !re&#os dar !e care m# l-a&# ' cut+ Am s o !ort !l#n de recuno%t#n& $ , *ur+ 4# s rut cu e,la,#e mnerul s!ade#+ 5 9un0 ' cu At)os+ R#d#c -te$ ,#conte+ ; ne m-r &#% m+ Raoul se r#d#c %# se arunc cu nest ,#l#t #u-#re n -ra&ele contelu#+ 5 Cu -#ne$ murmur contele$ care s#m&ea c # se s'%#e #n#ma+ Cu -#ne$ %# (nde%te-te la m#ne0 5 O)$ ntotdeauna$ ntotdeauna0 str#( tn rul+ . *ur$ domnule$ c dac m# se ,a ntm!la ,reo nenoroc#re$ numele ,ostru ,a '# cel d#n urm nume !e care-l ,o# rost#$ #ar am#nt#rea ,oastr ult#mul meu (nd+ At)os urc #ute scara$ dorn#c s -%# ascund tul-urarea2 d du un -an de aur n(r#*#torulu# morm#ntelor$ se !lec d#na#ntea altarulu# %# se ndre!t cu !a%# mar# s!re t#nda -#ser#c##$ n 'a&a c re#a Ol#,a#n a%te!ta cu ca##+ 5 Ol#,a#n$ /#se el$ ar tnd s!re cureaua de care atrna s!ada lu# Raoul+ ;trn(e !u&#n catarama$ s!ada atrn !rea *os+ A%a0 Acum l ,e# nso&# !e ,#conte !n , ntln#&# cu Dr#maud2 cnd a!are el$ te ntorc#+ Au/#$ RaoulG Dr#maud m slu*e%te de mul&# an#$ e un om !l#n de cura* %# de !re,edere+ El$ Dr#maud$ te ,a nso&#+ 5 Da$ domnule$ s!use Raoul+ 5 Ha#de$ sus$ !e ca#$ s , , d !lecnd+ Raoul se su!use+ 5 Cu -#ne$ Raoul0 rost# contele+ Cu -#ne$ co!#lul meu scum!0 5 Cu -#ne$ domnule0 /#se Raoul+ Cu -#ne #u-#tul meu ocrot#tor0 At)os ' cu un semn cu mna$ c c# nu ma# era n stare s ,or-easc $ n ,reme ce Raoul se de! rt $ cu ca!ul desco!er#t+ R mase nem#%cat acolo$ urm r#ndu-# cu !r#,#rea !n d#s! rur du! o cot#tur a str /##+ Atunc# contele arunc 'rul calulu# n m#n#le unu# & ran$ urc d#n nou %# ' r (ra- tre!tele$ #ntr n -#ser#c $ se duse de n(enunc)e n cel ma# ntunecat un()er %# nce!u s se roa(e+

@@. UNUL DINTRE CELE "ATRUEECI DE MI7LOACE DE E.ADARE ALE DOMNULUI DE 9EAUFORT n acest t#m!$ ceasur#le se scur(eau !entru ntemn#&at a%a cum se scur(eau %# !entru ce# care # !re( teau 'u(a3 numa# c se scur(eau !rea ncet+ ;!re deose-#re de al&# oamen#$ care #au cu nsu'le&#re o )ot rre !r#me*d#oas %# %# !#erd a,ntul !e m sur ce se a!ro!#e cl#!a aducer## e# la nde!l#n#re$ domnul de 9eau'ort$ al c ru# n !rasn#c cura* de,en#se 'a#mos %# care c#nc# an# n %#r 'usese n lan&ur#le #nact#,#t &##$ domnul de 9eau'ort ! rea s /oreasc t#m!ul %# c)ema d#n tot su'letul cl#!a ac&#un##+ n e,adarea sa$ l snd deo!arte !lanur#le !e care %# le ' urea !entru ,##tor$ !lanur# nc 'oarte ,a(# %# 'oarte nes#(ure$ era$ tre-u#e s recunoa%tem$ un nce!ut de r /-unare$ %# asta ' cea s -# creasc #n#ma+ Ma# nt#$ 'u(a lu# era o !roast a'acere !entru domnul de C)a,#(n?$ !e care l du%m nea d#n !r#c#na m#c#lor m#/er## men#te s -l tot sc#e2 a!o#$ o %# ma# !roast a'acere !entru Ma/ar#n$ !e care l ura a!r#($ a,nd mar# ca!ete de acu/are m!otr#, -#+ .edem$ dar$ ! strat o de!l#n cum! n#re ntre s#m& m#ntele nutr#te de c tre domnul de 9eau'ort 'a& de (u,ernatorul nc)#sor## %# de m#n#stru$ 'a& de slu( %# de st !n+ n !lus$ domnul de 9eau'ort$ care cuno%tea ca n#men# #nter#orul "alatulu# Re(al %# care a,ea %t##n& de le( tura d#ntre re(#n %# card#nal$ %# nc)#!u#a$ de acolo d#n temn#& $ 'urtuna ce a,ea s se strneasc n cl#!a cnd /,onul ,a da -u/na d#n ca-#netulu# m#n#strulu# n oda#a Anne# de Austr#a3 domnul de 9eau'ort a sc !at0 Cu(etnd la toate acestea n s#nea sa$ domnul de 9eau'ort /m-ea ncntat %# se %# ,edea sc !at$ tr (nd n !#e!t cu nesa& aerul cm!##lor %# al ! dur#lor$ str#(nd d#n r s!uter#3 ;nt l#-er0 E ade, rat c $ de/met#c#ndu-se$ se tre/ea ntre ace#a%# !atru !ere&#$ l ,edea la /ece !a%# !e La Ram:e$ tot n,rt#ndu-%# de(etele mar# unul !e ln( altul %#$ n nc !erea de la #ntrare$ osta%## de stra* )l#/#ndu-se or# tr (nd la m sea+ ;#n(urul lucru ce-l ' cea s u#te de aceast nesu'er#t !r#,el#%te$ ntr-att de mare e nestatorn#c#a '#r## omene%t#$ era c)#!ul !osomort al lu# Dr#maud$ c)#! !e care la nce!ut l urse %# care ntre t#m! a*unsese s ntruc)#!e/e toate n de*d#le sale+ Dr#maud # se ! rea un Ant#nous+ De !r#sos s s!unem c totul nu era dect *ocul nc)#!u#r## sale n'r#(urate+ Dr#maud se do,edea mereu acela%#+ Dre!t care se -ucura %# acum de ntrea(a ncredere a lu# La Ram:e$ care a*unsese s se -#/u#e !e Dr#maud ma# mult dect !e el nsu%#2 c c# am ma# s!us$ La Ram:e ! stra n adncul #n#m## sale un dram de sl -#c#une !entru domnul de 9eau'ort+ Ast'el c $ acest cumsecade La Ram:e socotea dre!t o s r- toare masa !e care urma s o #a s#n(ur cu !r#n&ul+ La Ram:e nu a,ea dect

un s#n(ur cusur3 era mnc c#os+ D s#se !l c#nta stra%n#c %# ,#nul m#nunat+ Or$ urma%ul lu# *u!n Marteau # ' ( du#se de ast dat o !l c#nt um!lut cu carne de 'a/an %# nu de ( #n $ %# ,#n de C)am-ert#n n locul ,#nulu# de MMcon+ 4# totul a,ea %# ma# mare !re& !entru el dator#t !re/en&e# acestu# !r#n& att de -un$ n 'ond$ care n scocea n#%te lucrur# att de )a/l## m!otr#,a domnulu# de C)a,#(n? %# n#%te (lume nema#!omen#te !e socoteala lu# Ma/ar#n2 totul ' cea !entru La Ram:e d#n 'a#moasa /# de Rusal## una d#ntre cele !atru mar# s r- tor# de !este an+ La Ram:e$ a%te!ta$ !r#n urmare$ ora %ase seara la 'el de ner -d tor ca %# !r#n&ul+ nc de d#m#nea& se n(r#*#se de toate am nuntele %#$ cum nu a,ea ncredere n altc#ne,a$ trecuse c)#ar el !e la urma%ul lu# *u!n Marteau+ Acesta se ntrecuse !e s#ne3 # ar t o co%co(eam#tea !l c#nt $ m!odo-#t cu -la/onul domnulu# de 9eau'ort2 !l c#nta nu era nc um!lut $ dar ln( me%ter a%te!tau un 'a/an %# dou !otrn#c)# m! nate ca n#%te !ern#&e cu ace de ( m l#e+ "o't#c#osulu# de La Ram:e # l sase (ura a! %# se ntorsese n oda#a ducelu# 'recndu-%# m#n#le+ Culmea 'er#c#r## era c $ a%a cum am ma# s!us$ -#/u#ndu-se !e La Ram:e$ domnul de C)a,#(n? !lecase el nsu%# unde,a c)#ar n d#m#nea&a aceea$ a%a c La Ram:e era acum su-(u,ernatorul nc)#sor##+ Ct des!re Dr#maud$ acesta ! rea ma# !osomort ca or#cnd+ De d#m#nea& $ domnul de 9eau'ort *ucase o !art#d de m#n(# cu La Ram:e2 un semn al lu# Dr#maud l !re,en# s #a am#nte la tot ce se !etrecea n *ur+ Dr#maud$ mer(nd na#nte$ # ar t drumul !e care a,eau s -l urme/e n aceea sear + 7ocul se des' %ura n curtea cea m#c a nc)#sor##+ Era un loc destul de !ust#u$ unde nu se !uneau str *# dect atunc# cnd !r#n&ul ,enea acolo s *oace2 dar !n %# atunc#$ &#nnd seama de n l&#mea /#dur#lor$ o asemenea !re,edere ! rea cu totul de !r#sos+ Erau tre# u%# de desc)#s !n s #e%# n curte %# '#ecare a,ea alt c)e#e+ A*un(nd acolo$ Dr#maud se duse ma%#nal de se a%e/ n desc)#/ tura unu# metere/$ cu !#c#oarele s!n/urate n a'ara /#dulu#+ Era l#m!ede c acolo ,or a( &a scara de 'rn()#e+ Toate acestea$ lesne de n&eles !entru domnul de 9eau'ort$ erau$ tre-u#e s recunoa%tem$ de nen&eles !entru La Ram:e+ "art#da nce!u+ De ast dat $ domnul de 9eau'ort *uca stra%n#c$ dea# '# /#s c a%ea/ m#n(#le cu mna+ 4#-l - tu m r !e La Ram:e+ "atru d#ntre str *#le domnulu# de 9eau'ort ,en#ser cu el %# acum adunau m#n(#le3 *ocul odat s'r%#t$ domnul de 9eau'ort$ ' cnd mare )a/ de stn( c#a lu# La Ram:e$ d ru# osta%#lor do# ludo,#c#$ s -ea n s n tatea lu# m!reun cu ce#lal&# !atru to,ar %# a# lor+ Osta%## cerur ncu,##n&area lu# La Ram:e$ care le-o d du$ ns numa# !entru ma# tr/#u$ seara+ "n atunc# La Ram:e a,ea tre-ur#

#m!ortante2 %# cum a,ea %# ,reo cte,a drumur# de ' cut$ dorea ca ntemn#&atul s nu '#e sc !at d#n oc)#+ Domnul de 9eau'ort s-ar '# n(r#*#t el nsu%# de toate$ numa# c $ ma# mult ca s#(ur$ n-ar '# #/-ut#t s rndu#asc lucrur#le n 'olosul s u a%a ca ,redn#cul La Ram:e+ ntr-un tr/#u - tu de %ase2 cu toate c se a%e/au la mas a-#a la %a!te$ -ucatele erau (ata ser,#te+ "e un -u'et a%te!ta !l c#nta ur#a%a m!odo-#t cu -la/onul ducelu#$ coa!t tocma# att ct tre-u#a$ !e ct se !utea *udeca du! coa*a rumen#t ca aurul+ Restul -ucatelor nu era n#c# ele ma# !re*os+ Toat lumea a%te!ta ner -d toare3 str *#le s se duc la - utur $ La Ram:e s se a%e/e la mas %# domnul de 9eau'ort s e,ade/e+ ;#n(ur Dr#maud era ne! s tor+ ;-ar '# /#s c At)os l !re( t#se anume n ,ederea aceste# mar# m!re*ur r#+ n unele cl#!e$ !r#,#ndu-l$ !r#n&ul de 9eau'ort se ntre-a dac nu cum,a ,#sea/ $ dac acest c)#! ca t #at n marmur se a'l ntr-ade, r n slu*-a sa %# dac se ,a nsu'le&# la momentul !otr#,#t+ La Ram:e d du l#-er osta%#lor de stra* $ s' tu#ndu-# s -ea n s n tatea !r#n&ulu#2 du! ce ace%t#a !lecar $ ncu#e u%#le$ !use c)e#le n -u/unar %# ar t s!re mas $ c tnd s!re !r#n& cu un aer ce ,o#a s s!un 3 1 Cnd ,a dor# monsen#orul+ "r#n&ul se u#t la Dr#maud$ #ar Dr#maud se u#t la !endul 3 acele ar tau a-#a %ase %# un s'ert %# e,adarea era sta-#l#ta !entru ora %a!te2 !r#n urmare$ ma# a,eau de a%te!tat nc tre# s'ertur# de ceas+ "entru a ma# c%t#(a un s'ert de ceas$ !r#n&ul s!use c are de c#t#t ce,a care l #nteresa %# ceru r (a/ s term#ne ca!#tolul nce!ut+ La Ram:e se a!ro!#e %# # se u#t !este um r$ s ,ad ce carte a,ea o asemenea nrur#re asu!ra !r#n&ulu#$ nct s -l m!#ed#ce s se a%e/e la mas atunc# cnd -ucatele erau ser,#te+ Erau )omentariile lu# Ce/ar$ carte !e care #-o adusese el nsu%#$ m!otr#,a consensulu# dat de c tre domnul de C)a,#(n?$ cu tre# /#le ma# na#nte+ La Ram:e %# ' ( du# s nu ma# ncalce re(ulamentul nc)#sor##+ n a%te!tare$ destu! st#clele cu ,#n$ a!o# se a!ro!#e s adulmece !l c#nta+ La %ase %# *um tate !r#n&ul se r#d#c $ rost#nd cu un aer (ra,3 5 Hot rt$ Ce/ar era cel ma# mare om al ant#c)#t &##+ 5 Crede&#$ monsen#oreG ' cu La Ram:e+ 5 Da+ 5 E# -#ne$ /#se La Ram:e$ m#e m# !lace ma# mult Han#-al+ 5 4# de ce$ m ro($ *u!n La Ram:eG ntre- ducele+ 5 "entru c n-a l sat )omentarii, r s!unse La Ram:e cu /m-etul-# lar(+ Domnul de 9eau'ort !r#ce!u unde -ate %# se a%e/ la mas $ ' cndu-# semn s #a loc n 'a&a lu#+ O'#&erul nu a%te!t s '#e !o't#t a doua oar +

Nu ex#st mutr ma# (r #toare dect aceea a unu# ade, rat mnc c#os$ atunc# cnd se a%ea/ la o mas cu -ucate de so#3 dre!t care$ 'ar'ur#a cu c#or- !r#m#t d#n m#n#le lu# Dr#maud aduse !e c)#!ul lu# La Ram:e o des ,Mr%#t ncntare+ "r#n&ul l !r#,# cu un surs+ 5 La na#-a$ La Ram:e0 str#( el+ A'l c dac m# s-ar s!une c ex#st n cl#!a asta n Fran&a un om ma# 'er#c#t ca t#ne$ n-a% crede0 5 4#-a&# a,ea dre!tate$ monsen#ore$ !e le(ea mea0 ncu,##n& La Ram:e+ Eu$ unul$ m rtur#sesc c atunc# cnd m#-e 'oame nu cunosc !r#,el#%te ma# !l cut dect aceea a unu# !ra/n#c de so#+ 4# dac ad u(a&#$ urm el$ c cel ce 'ace onorur#le acestu# !ra/n#c e ne!otul lu# Henr#c cel Mare$ ,e&# n&ele(e$ monsen#ore$ ca o c#nste ndo#e%te !l cerea -ucatelor+ "r#n&ul se ncl#n la rndu-# %# un /m-et a-#a / r#t se #,# !e c)#!ul lu# Dr#maud$ care st tea n s!atele lu# La Ram:e+ 5 Dra(ul meu La Ram:e$ (l su# !r#n&ul$ ntr-ade, r$ a#c# nu ma# dumneata s#n(ur !o&# 'ace un com!l#ment+ 5 Nu$ monsen#ore /#se La Ram:e d#n tot su'letul+ ;!un ceea ce (ndesc$ crede&#-m $ nu-# n#c# urm de com!l#ment n cu,#ntele mele+ 5 Atunc#$ m# e%t# ata%atG ntre- !r#n&ul+ 5 Ad#c $ %# ntre(# ,or-a La Ram:e$ a% '# neconsolat dac alte&a,oastr ar !leca de la .#ncennes+ 5 C#udat c)#! de a-&# do,ed# a'l#c&#unea+ O"r#n&ul ,o#a s s!un 3 a'ec&#unea+P 5 Dar$ monsen#ore$ /#se La Ram:e$ ce-a&# 'ace n a'ara acestor /#dur#G .reo ne-un#e care ,-ar !une r u cu curtea %#-n urma c re#a a&# a*un(e la 9ast#l#a$ n loc sa '#&# la .#ncennes+ Domnul de C)a,#(n? nu-# un om !l cut$ de acord$ cont#nu La Ram:e$ sor-#nd cu des' tare un !a)ar cu ,#n de Madera+ Dar domnul de Trem-la? e %# ma# r u+ 5 Ade, rat0 ncu,##n& !r#n&ul$ n,esel#t de ntors tura !e care o lua con,or-#rea %# u#tndu-se d#n cnd n cnd la !endula ale c re# ace se m#%cau cu o ncet#neal uc#( toare+ 5 La ce ,-a&# !utea a%te!ta de la 'ratele unu# ca!uc#n$ crescut la %coala card#nalulu# R#c)el#eu0 A)$ monsen#ore$ crede&#-m $ e o mare 'er#c#re c re(#na$ care ntotdeauna ,-a dor#t -#nele$ du! cte am au/#t cel !u&#n$ s-a (nd#t s ,a tr#m#t a#c#$ unde !ute&# 'ace o !l#m-are$ *uca o !art#d de m#n(#$ unde a,e&# mas -un %# aer curat+ 5 E u$ La Ram:e$ /#se !r#n&ul$ ascultnd ce s!u#$ se !are c -s un #n(rat c m-am (nd#t o cl#!a s #es de-a#c#$ nuG 5 O)$ monsen#ore$ ar '# culmea #n(rat#tud#n##0 nt r# La Ram:e+ Numa# c alte&a-,oastr nu s-a (nd#t n#c#odat ser#os la asta+ 5 9a da$ se m!otr#,# !r#n&ul+ 4# tre-u#e s -&# m rtur#sesc c de%# e !oate o ne-un#e$ d#n cnd n cnd tot m ma# -ate (ndul acesta+ 5 4# tot !r#ntr-unul d#ntre cele !atru/ec# de m#*loace de e,adare ale dumnea,oastr $ monsen#oreG 5 E)$ des#(ur$ ' cu !r#n&ul+

5 Monsen#ore$ /#se La Ram:e$ de ,reme ce sntem la m rtur#s#r#$ de/, lu#&#-m# %# m#e unul d#ntre aceste !atru/ec# de m#*loace n scoc#te de alte&a-,oastr + 5 9ucuros$ se n,o# domnul de 9eau'ort+ Dr#maud$ d -m# !l c#nta+ 5 Ascult$ s!use La Ram:e$ r sturnndu-se !e s!etea/a scaunulu#$ r#d#cnd !a)arul %# nc)#/nd un oc)# ca s se u#te la soarele ce-%# r s'rn(ea ra/ele n ,#nul ru-#n#u+ "r#n&ul arunc o !r#,#re asu!ra !endule#+ Ma# erau /ece m#nute %# - tea de %a!te+++ Dr#maud !use !l c#nta !e mas n 'a&a !r#n&ulu#$ care lu cu&#tul de ar(#nt !entru a-# des'ace ca!acul2 dar La Ram:e$ care se temea s nu str#ce cum,a o asemenea 'rumuse&e de !l c#nt $ nt#nse domnulu# de 9eau'ort cu&#tul s u a c ru# lam era de o&el+ 5 Mul&umesc$ La Ram:e$ /#se !r#n&ul$ lund cu&#tul+ 5 E# -#ne$ monsen#ore$ ntre- o'#&erul$ care-# acel 'a#mos m#*loc de e,adareG 5 ; &#-l s!un !e cel !e care m -#/u#am ma# mult %# !e care m )ot rsem s -l 'olosesc nt#G 5 Da$ !e acela$ rost# La Ram:e+ 5 E# -#ne0 ' cu !r#n&ul$ ru!nd o ' rm de coa* cu o mn $ #ar cu cealalt $ n care &#nea cu&#tul$ descr##nd un cerc !e deasu!ra !l c#nte#+ n !r#mul rnd n d *du#am s am dre!t !a/n#c un - #at cumsecade ca dumneata$ domnule La Ram:e+ 5 9un0 /#se La Ram:e+ l a,e&#$ monsen#ore+ Ma# de!arte+ 5 4# m 'el#c#t !entru asta+ La Ram:e se ncl#n + 5 m# s!uneam$ cont#nu !r#n&ul$ c $ dac am ln( m#ne un - #at cumsecade ca La Ram:e$ ,o# ncerca s -# recomand$ !r#ntr-un !r#eten al meu$ !e care el s nu-l cunoasc $ un om cred#nc#os m#e$ cu care s m n&ele( s!re a-m# !re( t# 'u(a+ 5 Ha#de-)a#de0 morm # La Ram:e+ "lanul nu-# r u+ 5 Nu-# a%aG relu !r#n&ul+ De !#ld $ ser,#torul unu# (ent#lom de #s!ra, $ el nsu%# du%man al lu# Ma/ar#n$ cum tre-u#e s '#e or#ce (ent#lom+ 5 T cere$ monsen#ore$ se ru( La Ram:e+ ; nu ,or-#m de !ol#t#c + 5 Du! ce ,o# a,ea !e acest om ln( m#ne$ urm !r#n&ul$ or#ct de !u&#n ndemnat#c ar '# %# or#ct de !u&#n s-ar !r#ce!e s c%t#(e ncrederea !a/n#culu# meu$ acesta se ,a -#/u# !e el %# atunc# a% !r#m# ,e%t# d#na'ar + 5 O)$ da0 t r ( n La Ram:e+ Cum ad#c $ ,e%t# d#n a'ar G 5 E#$ n#m#c ma# lesne$ s!use domnul de 9eau'ort+ F cnd o !art#d de m#n(#$ -un oar + 5 O !art#d de m#n(#G ntre- La Ram:e$ c#ul#nd urec)#le %# ascultnd cu cea ma# mare aten&#e !o,est#rea ducelu#+ 5 ntocma#+ U#te$ eu tr#m#t o m#n(e n %an&$ un om e acolo %# o #a+ M#n(ea con&#ne o scr#soare2 n loc s -m# arunce na!o# aceea%# m#n(e$

a%a cum # str#( de !e culmea /#dur#lor$ el m# arunc alta+ Aceast m#n(e con&#ne %# ea o scr#soare+ Ast'el se c)eam c am stat de ,or- $ ' r ca n#men# s - nu#asc ce,a+ 5 Drace0 morm # La Ram:e$ sc r!#nndu-se du! urec)e+ 9#ne 'ace&# c -m# s!une&# trea-a asta$ monsen#ore2 de acum na#nte am s -# am su- oc)# !e ce# care arunc m#n(#le+ "r#n&ul /m-#+ 5 Or#cum$ cont#nu La Ram:e$ toat !o,estea asta nu-#$ la urma urme#$ dect un m#*loc de cores!onden& + 5 M#e m# se !are destul de mult+ 5 Asta nu-# de a*uns+ 5 Iart -m + De !#ld $ s!un !r#eten#lor me#3 6A%te!ta&#-m n cutare /#$ la cutare ceas de !artea cealalt a %an&ulu#$ cu do# ca# (ata de drum8+ 5 E# -#ne$ %#-a!o#G ntre- La Ram:e$ cu oarecare nel#n#%te+ Doar ca## %t#a n-au ar#!#$ ca s urce sus !e /#dur# %# s ,#n a#c# s , caute+ 5 E)$ Doamne0 exclam !r#n&ul cu ne! sare+ Nu-# ,or-a s a#ca## ar#!#$ ca s urce sus !e /#dur#$ c# sa am eu un m#*loc s co-or+ 5 CareG 5 O scar de 'rn()#e+ 5 Numa# c $ #-o ntoarse La Ram:e$ ncercnd s rd $ o scar de 'rn()#e n-o !o&# tr#m#te$ ca o scr#soare$ ntr-o m#n(e+ 5 Nu$ o !o&# tr#m#te n altce,a+ 5 n altce,aG n altce,aG 4# n ce anumeG 5 ntr-o !l c#nt $ de !#ld + 5 ntr-o !l c#nt G n( #m La Ram:e+ 5 Da+ "resu!une un lucru$ relu !r#n&ul+ "resu!une$ -un oar $ c -uc tarul meu$ No#rmond$ ar '# cum! rat !r , l#a lu# *u!n Marteau+++ 5 E# -#neG -#(u# La Ram:e tremurnd de-a -#nelea+ 5 E# -#ne$ La Ram:e$ care-# un mnc c#os$ ,ede !l c#ntele noulu# ne(ustor$ le ( se%te mult ma# ar toase dect ale celu# d#na#nte %# ,#ne s m m-#e s (ust %# eu d#n ele+ Eu m n,o#esc$ cu cond#&#a ca La Ram:e s m nnce !l c#nta m!reun cu m#ne+ "entru a se s#m&# ma# n lar(ul s u$ La Ram:e d l#-er str *#lor$ ! strnd doar !e Dr#maud$ ca s ne ser,easc la mas + Dr#maud e omul tr#m#s m#e de un !r#eten$ slu*#torul cu care m s' tu#esc$ (ata or#cnd s m urme/e+ Cl#!a 'u(## mele a 'ost )ot rt !entru ora %a!te+ E# -#ne$ la %a!te ' r cte,a m#nute+++ 5 La %a!te ' r cte,a m#nuteG+++ re!et La Ram:e$ a c ru# 'runte se -ro-on#se toat de sudoare+ 5 La %a!te ' r cte,a m#nute$ cont#nu !r#n&ul trecnd de la ,or-e la 'a!te$ des!r#nd crusta !l c#nte#+ D sesc n ea dou !umnale$ o scar de 'rn()#e %# un c lu%+ Un !umnal n !#e!tul lu# La Ram:e %#-# s!un3 6"r#etene$ snt de/olat$ dar dac 'ac# ,reo m#%care$ or# sco&# ,reun str#( t$ e%t# mort08 "recum am s!us$ rost#nd aceste cu,#nte d#n urm $ !r#n&ul trecuse

de la ,or-e la 'a!te+ ;e a'la n !#c#oare ln( La Ram:e$ %# # a! s ,r'ul unu# !umnal n !#e!t$ ntr-un c)#! care nu n( du#a acestu#a s -# ma# !un la ndo#al )ot rrea+ n acest t#m!$ Dr#maud$ mereu la 'el de t cut$ scotea la #,eal d#n !l c#nt cel de al do#lea !umnal$ scara de 'rn()#e %# !ara-c lu%ul+ La Ram:e urm rea cu !r#,#rea '#ecare lucru n !arte$ cu!r#ns de o (roa/ crescnd + 5 O)$ monsen#ore0 (emu el$ u#tndu-se la domnul de 9eau'ort cu un aer ulu#t$ care ar '# strn#t rsul acestu#a ntr-o alt m!re*urare+ Doar n-o s a,e&# #n#ma s m uc#de&#0 5 Nu$ dac nu te m!otr#,e%t# 'u(## mele0 5 9#ne$ monsen#ore$ dar dac , las s 'u(#&#$ snt !#erdut+ 5 Am s -&# na!o#e/ -an## !e care #-a# !l t#t ca s do-nde%t# slu*-a asta+ 5 4# snte&# )ot rt s ! r s#&# nc)#soareaG 5 La na#-a0 Des#(ur0 5 4# or#ce ,-a% s!une$ nu ,a !utea s , sc)#m-e )ot rreaG 5 Ast -sear ,reau s '#u l#-er+ 5 4# dac m a! r$ dac str#($ dac cer a*utorG 5 Te uc#d$ !e c#nstea mea de (ent#lom+ n cl#!a aceea r sun - ta#a !endule#+ 5 4a!te0 rost# Dr#maud$ care !n atunc# n#c# nu desc)#sese (ura+ 5 4a!te0 s!use domnul de 9eau'ort+ .e/#$ am ntr/#at+ La Ram:e ' cu o m#%care ca !entru a '# cu con%t##n&a m! cat + "r#n&ul ncrunt d#n s!rncene %# o'#&erul s#m&# ,r'ul !umnalulu#$ care$ du! ce str !unse )a#na %# c ma%a$ st tea (ata s -# str !un( !#e!tul+ 5 F#e$ monsen#ore$ n( #m el$ a*un(e0 Nu ma# 'ac o m#%care+ 5 ; ne (r -#m$ /#se !r#n&ul+ 5 Monsen#ore$ o ult#m ru( m#nte+ 5 CareG .or-e%te ma# re!ede+ 5 Le(a&#-m co-/ $ monsen#ore+ 5 4# !entru ce astaG 5 Ca s nu se cread c ,-am 'ost com!l#ce+ 5 M#n#le0 s!use Dr#maud+ 5 Nu a%a n 'a& $ la s!ate$ la s!ate0 5 Cu ce s le le(G ntre- domnul de 9eau'ort+ 5 Cu centura dumnea,oastr $ monsen#ore$ l !o, &u# La Ram:e+ "r#n&ul %# des' cu centura %# #-o nt#nse lu# Dr#maud$ care le( m#n#le o'#&erulu# n a%a 'el$ nct %# el r mase mul&um#t+ 5 "#c#oarele0 s!use Dr#maud+ La Ram:e nt#nse !#c#oarele$ #ar Dr#maud ru!se un %ter(ar '%##$ le(ndu-# &ea! n !#c#oarele+ 5 Acum s!ada$ se tn(u# La Ram:e+ Le(a&#-m# -#ne mnerul s!ade#+ "r#n&ul %# smulse un %nur de la !antalon# %#-# nde!l#n# dor#n&a+ 5 Acum$ scnc# -#etul La Ram:e$ ,reau c lu%ul+ Alt'el$ au s m n,#nu#asc to&# c n-am str#(at+ .r&#-l ct ma# adnc$ monsen#ore$ ct

ma# adnc+ Dr#maud tocma# se !re( tea s -# 'ac !e ,o#e$ cnd o'#&erul d du semn !r#ntr-o m#%care c ,rea s s!un ce,a+ 5 .or-e%te$ /#se !r#n&ul+ 5 Acum$ monsen#ore$ rost# La Ram:e$ dac se a-ate ,reo nenoroc#re asu!ra mea d#n !r#c#na dumnea,oastr $ nu u#ta&# c am ne,ast %# !atru co!##+ 5 F## l#n#%t#t0 "une-# c lu%ul$ Dr#maud0 Ct a# cl#!#$ La Ram:e / cea cu c lu%ul n (ur nt#ns la ! mnt2 r sturnar cte,a scaune$ n semn c s-a dat o lu!t + Dr#maud scotoc# !r#n -u/unarele o'#&erulu# %#-# lu toate c)e#le$ desc)#se u%a od ## unde se a'lau$ cnd se , /u a'ar r suc# c)e#a de dou or# n -roasc $ a!o# a!ucar amndo# !e cor#dorul ce ducea n curtea cea m#c + Cele tre# u%# d#n cale 'ura desc)#se %# ncu#ate rnd !e rnd$ cu o re!e/#c#une care ' cea c#nste ndemn r## lu# Dr#maud+ n cele d#n urm $ trecur de locul unde *ucau de o-#ce# m#n(ea+ Era cu des ,r%#re !ust#u+ Nu se ,edea n#c# o sant#nel %# n#men# !e la 'erestre+ "r#n&ul se duse ntr-un su'let s!re metere/e %# / r# de cealalt !arte a %an&ulu# tre# c l re&# !urtnd de 'ru nc do# ca#+ ;c)#m- un semn cu e# %# se ncred#n& c !entru el se a'lau acolo+ n acest t#m!$ Dr#maud le(a coarda !e care a,eau s co-oare+ Nu era o scar de 'rn()#e$ c# un ()em de m tase$ cu un -aston ce tre-u#a !etrecut !r#ntre !#c#oare %# al c ru# '#r se de! na s#n(ur de (reutatea celu# ce ,enea c lare !e -aston+ 5 Ha#de0 s!use !r#n&ul+ 5 Eu nt#$ monsen#oreG ntre- Dr#maud+ 5 F r ndo#al $ r s!unse domnul de 9eau'ort+ "e m#ne$ dac m !r#nd$ nu m a%tea!t dect nc)#soarea+ Dar !e t#ne te s!n/ur + 5 Asta a%a e$ ncu,##n& Dr#maud+ 4# a%e/ndu-se ndat c lare !e -aston$ nce!u !r#me*d#oasa co-orre2 ducele l urm r# d#n oc)# cu o (roa/ nest !n#t 3 Dr#maud ma# a,ea de co-ort cam un s'ert d#n n l&#mea /#dulu#$ cnd coarda se ru!se !e nea%te!tate %# Dr#maud se rosto(ol# ca un !#etro# n %an&+ "r#n&ulu# # sc ! un str#( t$ dar Dr#maud nu scoase n#c# cel ma# m#c (eam t2 %# totu%# tre-u#e c se r n#se r u$ '##ndc r mase nt#ns la ! mnt+ Unul d#ntre oamen## care a%te!tau se l s #ute s lunece n %an&$ !etrecu o 'rn()#e !e du! -ra&ele lu# Dr#maud$ %# ce#lal&# do#$ r ma%# sus$ nce!ur s -l tra( s!re e#+ 5 Co-or&#$ monsen#ore0 (l su# omul a'lat n %an&+ Nu-s dect ,reo c#nc#s!re/ece !#c#oare !n la ! mnt %# #ar-a e destul de moale+ "r#n&ul nu ma# st tu !e (ndur#+ "entru el totul era ma# (reu$ '##ndc nu se ma# !utea s!r#*#n# n -aston2 tre-u#a s co-oare n m#n# %# asta de la c#nc#/ec# de !#c#oare n l&#me+ Dar a%a cum am s!us$ !r#n&ul era ndemnat#c$ !utern#c %# nu-%# !#erdea n#c#odat cum! tul+ n ma# !u&#n de c#nc# m#nute a*unsese la ca! tul cor/## de m tase3 !n la ! mnt$

ntocma# cum s!usese (ent#lomul acela$ nu erau ma# mult de c#nc#s!re/ece !#c#oare+ D du drumul cor/## d#n mn %# c /u n !#c#oare ' r s -%# 'ac ,reun r u+ ;e c & r numa#dect !e !o,rn#%ul %an&ulu#$ n -u/a c ru#a l ( s# !e Roc)e'ort+ "e ce#lal&# do# (ent#lom# nu-# cuno%tea+ Dr#maud$ ' r cuno%t#n& $ era le(at de s!#narea unu# cal+ 5 Domn#lor$ rost# !r#n&ul$ , ,o# mul&um# ma# tr/#u+ Acum nu a,em o cl#! de !#erdut+ A%adar$ la drum$ la drum0 C#ne m #u-e%te$ s m urme/e0 4# aruncndu-se n %a$ !orn# na#nte n (oana mare$ tr (nd aerul lacom n !#e!t %# str#(nd lum#nat de o -ucur#e cu ne!ut#n& de n' &#%at n cu,#nte3 5 L#-er0+++ L#-er0+++ L#-er0+++

@@.I D>ARTADNAN ;O;E4TE LA TIM" D>Arta(nan !r#m# la 9lo#s -an## !e care Ma/ar#n$ n dor#n&a de a-l re,edea ln( el$ se )ot rse s -# dea !entru ,##toarele sale ser,#c##+ De la 9lo#s la "ar#s erau !atru /#le de drum !entru un c l re& o-#%nu#t+ D>Arta(nan sos# a tre#a /#$ c tre ceasur#le !atru du! -am#a/a$ la !oarta ;a#nt-Den#s+ Od#n#oar nu #-ar '# tre-u#t dect dou /#le+ Am , /ut c At)os$ care !lecase cu tre# ore n urma lu#$ a*unsese a#c# cu dou /ec# %# !atru de ceasur# ma# de,reme+ "lanc)et !#erduse de!r#nderea s (oneasc !e cal /# %# noa!te$ %# d>Arta(nan ( s# cu cale s -l mustre !entru mol#c#unea lu#+ 5 E#$ domnule$ !atru/ec# de le()e n tre# /#le nu-# !u&#n !entru un ne(ustor de dulc#ur#0 5 Oare a# de,en#t ntr-ade, r ne(ustor$ "lanc)etG 4# socote%t# cum,a c acum$ cnd ne-am re( s#t$ a# s lnce/e%t# ma# de!arte n du()eana taG 5 He#0 urm "lanc)et+ Numa# dumnea,oastr snte&# ' cut !entru o ,#a& ca asta$ ' r de t#)n + U#te$ -un oar $ domnul At)os0 C#ne ar s!une c -# ,a*n#cul c ut tor de a,entur# !e care l-am cunoscut no# od#n#oar G Acum tr #e%te la mo%#a lu# la &ar $ ca un ade, rat (ent#lom+ E u$ nu-# n#m#c ma# de r,n#t !e lumea asta dect o ,#a& l#n#%t#t + 5 "re' cutule0 #-o rete/ d>Arta(nan+ ;e ,ede ct de colo c te a!ro!## de "ar#s$ unde %t## c te a%tea!t un la& %# o s!n/ur toare+ 4# tocma# cnd a*unser a#c# cu s!oro, #ala lor$ ce# do# c l tor# sos#r la -ar#er + "lanc)et %# trase ! l r#a !e oc)#$ (nd#nd c are s treac !e str /# unde era -#necunoscut$ n ,reme ce d>Arta(nan %# r suc# musta&a$ am#nt#ndu-%# de "ort)os$ care tre-u#a s -l a%te!te n strada T#Iuetonne+ Cu(et de asemenea n s#nea lu# n ce c)#! s -l 'ac s dea u#t r## mo%#a de la 9rac#eux %# -ucatele )omer#ce de la "#erre'onds+

Dnd col&ul str /## Montmartre$ l / r# !e "ort)os la o 'ereastr a )anulu# 6La C !r#&a8$ m-r cat ntr-o m#nunat tun#c al-astr $ -rodat toat cu ar(#nt2 c sca s -%# ru! ' lc#le$ nct trec tor## se u#tau cu un 'el de adm#ra&#e res!ectuoas la acest (ent#lom att de c)#!e% %# de -o(at$ !e care -o( &#a %# m re&#a ! reau c -l !l#ct#sesc de moarte+ De altm#nter#$ a-#a d duser e# col&ul str /##$ ca "ort)os # %# recunoscu+ 5 E#$ d>Arta(nan0 str#( el+ ;la, Domnulu# c te , d+ C)#ar tu e%t#0 5 E#$ -un ( s#t$ scum!e !r#etene0 r s!unse d>Arta(nan+ Un !lc de (ur -casc se strnse numa#dect n *urul ca#lor !e care slu*#tor## de la )an # %# &#neau de c ! stru$ ca %# n *urul c l re&#lor$ care ,or-eau$ cu ca!ul r sturnat !e s!ate+ Dar s!rnceana ncruntat a lu# d>Arta(nan$ ca %# dou -tre# (estur# amen#n& toare ale lu# "lanc)et$ n&elese #ute de ce# d#n *ur$ r#s#!#r ca !r#n 'armec m-ul/eala ce s!orea , /nd cu oc)##$ ma# ales c n#men# nu %t#a ce caut acolo+ "ort)os %# co-orse n u%a )anulu#+ 5 A)$ scum!e !r#etene$ ,or-# el$ (ro/a, de r u ma# stau ca## me# a#c#$ la )an+ 5 E uG0 se m#r d>Arta(nan+ ;nt tare m)n#t !entru aceste no-#le an#male+ 5 4# eu la 'el+ Nu !rea m s#m&eam n a!ele mele$ m rtur#s# "ort)os+ 4# dac nu era )an(#&a$ ad u( el$ le(anndu-se !e !#c#oare cu aeru-# mul&um#t de s#ne$ o 'eme#e destul de !l cut %# care %t#e de (lum $ a!o# m# c utam culcu% n alt !arte+ Frumoasa Ma(dalena$ care n acest t#m! se a!ro!#ase %# ea$ au/#nd cu,#ntele lu# "ort)os$ se d du un !as na!o# %# se n( l-en# la 'a& ca o moart $ ncred#n&at c se ,a re!eta scena !etrecut cu el,e&#anul2 dar$ s!re marea e# u#m#re$ d>Arta(nan n#c# nu cl#!# %#$ n loc s se su!ere$ s!use r/nd s!re "ort)os3 5 Da$ n&ele($ scum!e !r#etene$ aerul str /## T#Iuetonne nu se !oate asemu# cu cel d#n ,alea "#erre'onds+ Dar '## l#n#%t#t$ m n(r#*esc eu s res!#r# un aer ma# curat+ 5 4# !e cnd astaG 5 Ct de curnd$ n d *du#esc$ !e c#nstea mea0 5 A)$ cu att ma# -#ne0 La str#( tul !l#n de -ucur#e al lu# "ort)os se au/# un (eam t n -u%#t$ care !ornea d#n col&ul une# u%#+ D>Arta(nan$ care tocma# desc lecase$ , /u !ro#ectndu-se !e !erete !ntecul ur#a% al lu# MousIueton$ a c ru# (ur ndurerat slo-o/ea , #c rel# nedeslu%#te+ 5 4# tu la 'el$ -#etul meu domn Mouston$ nu !rea e%t# n a!ele tale n )anul sta ! c tos$ nu-# a%aG ,or-# d>Arta(nan !e un ton /e'lem#tor$ care aducea tot att de -#ne a com! t#m#re %# a - ta#e de *oc+ 5 9ucatele de a#c# # se !ar ca ,a# de lume$ l d du "ort)os n ,#lea(+ 5 9#ne$ /#se d>Arta(nan atunc# de ce n-o 'ace el !e -uc tarul$ ca la C)ant#ll?G 5 .a#$ domnule$ nu-# ca acolo$ a#c# nu-s )ele%te#ele !r#n&ulu#$ ca s !r#n/# cra!## #a 'rumo%#$ n#c# ! dur#le alte&e#-sale ca s n)a&# cele ma#

stra%n#ce !otrn#c)#+ Ct des!re !#,n#& $ am cercetat-o am nun&#t$ %# / u$ nu-# mare sco'al de ea+ 5 Domnule Mouston$ s!use d>Arta(nan$ te-a% !ln(e d#n toat #n#ma$ crede-m $ dac n-a% a,ea altce,a ma# (ra-n#c de ' cut n cl#!a asta+ 4#$ lundu-l deo!arte !e "ort)os$ cont#nu 3 5 Dra(ul meu du .allon$ te , d -#ne m-r cat %# se n#mere%te de m#nune$ '##ndc mer(em la card#nal3 5 E#$ a%#0 E uG0 se )ol- "ort)os$ u#m#t+ 5 ntocma#$ !r#etene+ 5 M !re/#n&# card#nalulu#G 5 Asta te s!er#eG 5 Nu$ dar m emo&#onea/ + 5 O)$ '## l#n#%t#t0 nu a# de-a 'ace cu cel lalt card#nal$ sta n-o s te str#,easc cu m re&#a lu#+ 5 Totuna e$ n&ele(#$ d>Arta(nan$ curtea0 5 E)$ !r#etene$ nu ma# ex#st a%a ce,a+ 5 Re(#na0 5 Era s s!un3 nu ma# ex#st re(#n + Re(#naG N-a# (r#* $ n-o s d m oc)## cu ea+ 5 4# /#c# c mer(em la "alatul Re(alG 5 Numa#dect+ Ca s nu / -o,esc$ a% m!rumuta unul d#n ca## t #+ 5 "o'te%te3 !o&# s -# #e# !e tus!atru+ 5 O$ n-am ne,o#e dect de unul+ 5 Lu m %# ,ale&## cu no#G 5 Da$ #a-l !e MousIueton$ n-o s !r#nd r u+ Ct des!re "lanc)et$ are el mot#,ele lu# s nu calce !e la curte+ 5 De ceG 5 Hm$ nu se are -#ne cu Em#nen&a-;a+ 5 Mouston$ /#se "ort)os$ !une %aua !e .ulcan %# 9a?ard+ 5 Eu s -l #au !e Rustaud$ domnuleG 5 Nu$ #a un cal 'aln#c$ !e ")e-us or# !e ;u!er-ul$ mer(em ntr-o ,#/#t de ceremon#e+ 5 O)0 r su'l u%urat MousIueton+ .a s /#c nu-# ,or-a dect de o ,#/#t + 5 E#$ Doamne$ Mouston$ n#m#c altce,a+ Numa# c $ !entru or#ce m!re*urare$ !une !#stoalele n co-ur#2 !e ale mele le ( se%t# (ata nc rcate la %aua mea+ Mouston scoase un sus!#n3 nu !rea n&ele(ea aceste ,#/#te de ceremon#e la care te duc# narmat !n -n d#n&#+ 5 ntr-ade, r$ /#se "ort)os$ u#tndu-se -#ne,o#tor cum se de! rta ,ec)#ul s u slu*#tor+ Tu a# dre!tate$ d>Arta(nan3 Mouston ,a '# de a*uns$ e tare ar tos+ D>Arta(nan /m-#+ 5 Tu nu-&# sc)#m-# )a#neleG ntre- "ort)os+ 5 Nu$ r mn a%a+

5 Dar e%t# !l#n de !ra' %# de sudoare$ c#/mele &#-s !l#ne de noro#+ 5 Neorndu#ala &#nute# mele ,a do,ed# (ra-a cu care m-am n' &#%at la ord#nele card#nalulu#+ n cl#!a aceea$ Mouston se ntoarse cu ce# tre# ca# (ata de drum+ D>Arta(nan s r# n %a$ ca %# cum s-ar '# od#)n#t o!t /#le n %#r+ 5 E#$ str#( el lu# "lanc)et$ adu-m# s!ada cea lun( + 5 Eu am s!ada mea anume !entru curte$ s!use "ort)os$ ar tnd o s!ad scurt de !arad $ cu mnerul aur#t+ 5 Ia-&# s!ada cea mare$ !r#etene+ 5 De ceG 5 Nu %t#u$ dar ascult -m $ / u+ 5 ;!ada cea mare$ Mouston0 ceru "ort)os+ 5 " # asta-# ade, rat !re( t#re de r /-o#$ domnule$ /#se ,aletul+ "lec m cum,a la lu!t G Atunc# s!une&#-m#$ o s #au m sur#le de !re,edere cu,en#te+ 5 "entru un## ca no#$ tu %t##$ Mouston$ c m sur#le de !re,edere snt ntotdeauna -#ne,en#te$ ,or-# d>Arta(nan+ Or# nu !rea a# &#nere de m#nte$ or# a# u#tat c nu st n o-#ce#ul nostru s ne !etrecem no!&#le !e la -alur# sau cntnd serenade+ 5 .a#$ a%a e0 recunoscu Mouston$ narmndu-se !n n d#n&#+ U#tasem+ "orn#r ntr-un tra! destul de #ute %# a*unser la "alatul Card#nalulu# !e la orele %a!te %# un s'ert+ ;tr /#le erau !l#ne de lume$ ca n /#ua de Rusal##$ %# mul&#mea se u#ta cu m#rare la ce# do# c l re&#$ d#ntre care unul ( t#t ca scos d#n cut#e$ #ar cel lalt att de col-u#t$ de-a# '# /#s c ,#ne dre!t de !e cm!ul de lu!t + MousIueton atr (ea %# el !r#,#r#le 'or'ote# de (ur -casc %#$ cum !o,estea lu# Don Fu#*ote %# c%t#(ase !e atunc# mare 'a#m $ un## /#ceau c e ;anc)o$ care$ du! ce %#-a !#erdut st !nul$ a ( s#t do# n loc+ " %#nd n ant#camer $ d>Arta(nan se , /u ntre cunoscu&#3 mu%c)etar## d#n com!an#a lu# tocma# ' ceau de (ard + Tr#m#se du! u%#er %#-# ar t scr#soarea card#nalulu#$ care # cerea s se na!o#e/e ' r ntr/#ere+ U%#erul se ncl#n %# #ntr ndat la Em#nen&a-;a+ D>Arta(nan se ntoarse s!re "ort)os$ care$ du! cum # se ! ru$ era st !n#t de un tremur u%or+ Em-# %#$ a!lecndu-se s!re el$ # %o!t# la urec)e3 5 Cura*$ ,#tea/ul meu !r#eten0 Nu te !#erde cu '#rea+ Crede-m $ oc)## ,ulturulu# s-au nc)#s$ n-a,em de-a 'ace dect cu un ul#u oarecare+ R#ne-te dre!t$ ca atunc#$ la 'ort rea&a ;a#nt-Der,a#se$ %# nu-l saluta !rea adnc !e #tal#anul sta$ '##ndc o s -%# 'ac o !roast ! rere des!re t#ne+ 5 9#ne$ -#ne$ morm # "ort)os+ U%#erul rea! ru+ 5 Intra&#$ domn#lor$ s!use el$ Em#nen&a-;a , a%tea!t + ntr-ade, r$ Ma/ar#n se a'la la masa de lucru$ !reocu!at s ta#e ct ma# multe nume cu !ut#n& de !e o l#st de !ens## %# le'ur#+ # , /u cu coada oc)#ulu# !e d>Arta(nan %# !e "ort)os trecnd !ra(ul nc !er## %#$

de%# !r#,#rea # se a!r#nsese de -ucur#e la ,est#rea u%#erulu#$ acum nu ! rea ctu%# de !u&#n tul-urat+ 5 A)$ dumneata e%t#$ domnule locotenent0 /#se el+ Te-a# (r -#t$ %# asta m mul&ume%te+ F## -#ne,en#t0 5 . mul&umesc$ monsen#ore+ Iat -m la ord#nele Em#nen&e#.oastre$ ca %# domnul du .allon$ unul d#ntre ,ec)## me# !r#eten#$ care %# ascundea o-r%#a no-#l su- numele de "ort)os+ "ort)os l salut !e card#nal+ 5 Un ca,aler 'aln#c$ /#se Ma/ar#n+ "ort)os ntoarse ca!ul la drea!ta$ a!o# la stn(a$ ndre!tndu-%# umer## !l#n de demn#tate+ 5 Cea ma# de 'runte s!ad a re(atulu#$ monsen#ore$ rost# d>Arta(nan+ Mul&# %t#u asta$ dar n-o s!un$ c c# nu ma# !ot s o s!un + "ort)os ncl#n u%or d#n ca! s!re d>Arta(nan+ Lu# Ma/ar#n # !l ceau solda&## c)#!e%#$ la 'el cum a,eau s -# !lac ma# tr/#u lu# Freder#c al "rus#e#+ nce!u s adm#re m#n#le !l#ne de neastm! r$ umer## lar(# %# oc)## str !un( tor# a# lu# "ort)os+ I se ! rea c are n 'a&a lu#$ n carne %# oase$ sal,area m#n#sterulu# s u %# a re(atulu#+ Dar asta # am#nt# c ,ec)#ul (ru! al mu%c)etar#lor era alc tu#t d#n !atru oamen#+ 5 4# ce#lal&# do# !r#eten#G ntre- Ma/ar#n+ "ort)os desc)#se (ura$ cre/nd c e cl#!a s s!un %# el ce,a+ D>Arta(nan # ' cu ns semn cu oc)#ul+ 5 Ce#lal&# !r#eten# a# no%tr# n-au !utut s ne nto, r %easc deocamdat $ ne ,om ntln# ce,a ma# tr/#u+ Ma/ar#n tu%# u%or+ 5 4# domnul$ a'lndu-se ma# l#-er dect dn%##$ ar '# -ucuros s se ntoarc n o%t#reG se #nteres Ma/ar#n+ 5 Da$ monsen#ore$ %# asta numa# d#n de,otament$ '##ndc domnul de 9rac#eux e -o(at+ 5 9o(atG0 /#se Ma/ar#n$ c ru#a acest cu,nt a,ea !r#,#le(#ul s -# #nsu'le ntotdeauna un mare res!ect+ 5 C#nc#/ec# de m## l#,re ,en#t !e an$ rost# "ort)os+ Erau cele d#nt# cu,#nte !e care le s!unea+ 5 Numa# d#n de,otament$ cont#nu Ma/ar#n$ cu sursul lu# '#n+ .a s /#c numa# %# numa# d#n de,otamentG 5 Monsen#orul oare nu se ncrede !rea mult n acest cu,ntG ntre- d>Arta(nan+ 5 Dar dumneata$ domnuleG ,or-# Ma/ar#n$ s!r#*#n#ndu-%# coatele de -#rou %# - r-#a n !alme+ 5 Eu$ /#se d>Arta(nan$ cred n de,otament ca ntr-un nume de -ote/$ -un oar $ care tre-u#e n c)#! '#resc s '#e urmat de numele une# mo%##+ Natura te !oate 'ace ma# mult or# ma# !u&#n de,otat$ des#(ur$ dar la ca! tul unu# de,otament se cu,#ne ntotdeauna s ex#ste o r s!lat + 5 "r#etenul dum#tale$ de !#ld $ ce-ar dor# s do-ndeasc la ca! tul

de,otamentulu# s uG 5 E# -#ne$ monsen#ore$ !r#etenul meu st !ne%te tre# m#nunate mo%## 3 mo%#a .allon la Cor-e#l$ mo%#a 9rac#eux n ;o#ssonna#s %# mo%#a "#erre'onds n .alo#s2 or$ monsen#ore$ !r#etenul meu ar dor# ca una d#ntre aceste tre# mo%## s do-ndeasc ran(ul -aron#e# !entru st !nul e#+ 5 Numa# attG0 se m#r Ma/ar#n$ cu oc)## scnte#nd de -ucur#e cnd au/# c !oate s r s!l teasc de,otamentul lu# "ort)os ' r s -%# des'ac - #er#le !un(##+ Numa# attG Lucrur#le s-ar !utea aran*a+ 5 .o# '# -aron0 exclam "ort)os$ ' cnd un !as na#nte+ 5 R#-am s!us doar$ #nter,en# d>Arta(nan$ a!ucndu-l de -ra&+ Monsen#orul &#-o re!et la rndul s u+ 5 4# dumneata$ domnule d>Arta(nan ce a# dor#G 5 Monsen#ore$ rost# d>Arta(nan$ la anul$ n se!tem-r#e$ se ,or m!l#n# dou /ec# de an# de cnd card#nalul R#c)el#eu m-a ' cut locotenent+ 5 Da$ %# a# dor# s o-&## de la card#nalul Ma/ar#n (radul de c !#tan+ D>Arta(nan se ncl#n + 5 E# -#ne$ n#m#c d#n toate acestea nu e cu ne!ut#n& + O s ,edem$ domn#lor$ o s ,edem+ Acum$ domnule du .allon$ s!une-m# unde a# ,rea s slu*e%t#3 n ora%G Unde,a la &ar G "ort)os desc)#se (ura s r s!und + 5 Monsen#ore$ /#se d>Arta(nan$ domnul du .allon e la 'el ca m#ne3 # !lace s duc la -un s'r%#t m#s#un# cu totul #e%#te d#n comun$ ad#c d#n acelea socot#te ne-une%t# %# cu ne!ut#n& de n' !tu#t+ O atare l ud ro%en#e t#!#c (ascon nu-# d#s!l cu lu# Ma/ar#n$ care de,en# ,#s tor+ 5 Totu%#$ , m rtur#sesc$ domn#lor$ ,-am c)emat s!re a , ncred#n&a o slu*- sedentar + Am oarecar# nel#n#%t#+ E#$ dar ce-# astaG /#se Ma/ar#n+ ntr-ade, r$ n ant#camer se au/# mare /ar, %# a!roa!e n aceea%# cl#! u%a se desc)#se %# un om !l#n de !ra' n , l# n ca-#net$ str#(nd3 5 Domnul card#nal$ unde este domnul card#nalG Ma/ar#n se temu c ,a '# asas#nat %# se trase na!o#$ m!#n(ndu-%# *#l&ul+ D>Arta(nan %# "ort)os$ d#ntr-o m#%care$ se a%e/ar ntre noul ,en#t %# card#nal+ 5 E# domnule$ s!use Ma/ar#n$ ce e de da# -u/na a%aG 5 Monsen#ore$ (l su# o'#&erul c ru#a # se adres aceast mustrare+ A% dor# s , ,or-esc nentr/#at %# ntre !atru oc)#+ ;nt de "o#ns$ o'#&er de (ard $ n !ost la nc)#soarea .#ncennes+ O'#&erul era att de !al#d %# att de -u#m c#t$ nct Ma/ar#n$ ncred#n&at c # se aduce o %t#re de mare nsemn tate$ ' cu semn lu# d>Arta(nan %# lu# "ort)os s -l lase s se a!ro!#e+ D>Arta(nan %# "ort)os se retraser ntr-un col& al ca-#netulu#+ 5 ;!une$ domnule$ s!une re!ede0 l /or# Ma/ar#n+ Ce eG 5 Monsen#ore$ /#se tr#m#sul$ domnul 9eau'ort a e,adat de la

.#ncennes+ Ma/ar#n scoase un str#( t %# de,en# la rndu-# ma# !al#d dect aduc torul aceste# ,e%t#3 c /u !e s! tarul *#l&ulu#$ a!roa!e ' r cuno%t#n& + 5 E,adat0 n(n el+ Domnul 9eau'ort a e,adatG 5 Monsen#ore$ l-am , /ut 'u(#nd de sus$ de !e teras + 5 4# n-a# tras asu!ra lu#G 5 Ie%#se d#n - ta#a (lon&ulu#+ 5 Dar domnul de C)a,#(n? ce ' ceaG 5 L#!sea de la .#ncennes+ 5 Dar La Ram:eG 5 A 'ost ( s#t le(at co-/ n camera ntemn#&atulu#$ cu un c lu% n (ur %# cu un !umnal ln( el+ 5 Dar a*utorul lu#G 5 Era com!l#cele ducelu# %# a 'u(#t m!reun cu el+ Ma/ar#n nu-%# !utu st !n# un (eam t+ 5 Monsen#ore$ ,or-# d>Arta(nan$ ' cnd un !as na#nte+ 5 Ce eG n(n Ma/ar#n+ 5 M# se !are c Em#nen&a-.oastr !#erde un t#m! !re&#os+ 5 Cum astaG 5 Dac Em#nen&a-.oastr ar !orunc# s se !orneasc n urm r#rea 'u(arulu#$ s-ar !utea s ma# '#e !r#ns+ Fran&a e mare %# cea ma# a!ro!#at 'ront#er se a'l la %a#/ec# de le()e de a#c#+ 5 4# c#ne s !orneasc n urm r#rea lu#G str#( Ma/ar#n+ 5 Eu$ la na#-a0 5 4# l-a# arestaG 5 De ce nuG 5 L-a# aresta !e domnul de 9eau'ort$ narmat %# (ata de lu!t G 5 Dac monsen#orul m#-ar !orunc# s -l areste/ !e d#a,ol$ l-a% n%' ca de coarne %# l-a% aduce a#c#+ 5 Eu la 'el$ nt r# "ort)os+ 5 Dumneata la 'elG0 ' cu Ma/ar#n$ u#tndu-se cu m#rare la ace%t# do# oamen#+ Dar domnul de 9eau'ort nu se ,a da !r#ns ' r o lu!t n,er%unat + 5 E# -#ne$ /#se d>Arta(nan$ a# c ru# oc)# se a!r#nser + La lu!t 0 E cam mult#%or de cnd nu ne-am ma# - tut$ nu-# a%a$ "ort)osG 5 La lu!t 0 str#( "ort)os+ 5 4# crede&# c o s -l !r#nde&#G 5 Da$ dac a,em ca# ma# -un# dect a# lu#+ 5 Atunc#$ lua&# !e c#ne ( s#&# a#c# d#ntre osta%## de (ard %# !orn#&#+ 5 Da&# !orunc $ monsen#ore+ 5 9a %# semne/$ rost# Ma/ar#n$ lund o )rt#e %# a%ternnd cte,a rndur# !e ea+ 5 Ad u(a&#$ monsen#ore$ c !utem lua or#ce ca# ,om ntln# n cale+ 5 Da$ da$ ncu,##n& Ma/ar#n+ Ord#nul re(elu#0 Lua&# )rt#a asta %# !orn#&#0

5 "rea -#ne$ monsen#ore+ 5 Domnule du .allon$ cont#nu Ma/ar#n+ 9aron#a dum#tale (one%te !e calul domnulu# de 9eau'ort3 nu-# ,or-a dect s -l a*un(# d#n urm + Ct des!re dumneata$ scum!e domnule d>Arta(nan$ nu-&# ' ( du#esc n#m#c$ dar dac m#-l aduc# a#c#$ ,#u sau mort$ !o&# s -m# cer# or#ce dore%t#+ 5 "e ca#$ "ort)os0 s!use d>Arta(nan$ a!ucndu-%# !r#etenul de -ra&+ 5 Iat -m 0 rost# "ort)os$ cu m#nunatul s u sn(e rece+ 4# se n !ust#r n (oan !e scara cea mare$ lund cu e# osta%## ce le #e%eau n cale$ cu str#( tul3 6"e ca#0 "e ca#08 .reo /ece oamen# se adunar ln( e#+ D>Arta(nan %# "ort)os s r#r n %a$ unul !e .ulcan$ cel lalt !e 9a?ard2 MousIueton se arunc !e "):-us+ 5 Du! m#ne0 str#( d>Arta(nan+ 5 La drum0 str#( "ort)os+ 4# n'#!ser !#nten## n !ntecele no-#l#lor 'u(ar# care !orn#r ca o ,#*el#e !e strada ;a#nt-Honor:+ 5 E# -#ne$ domnule -aron$ &#-am ' ( du#t s -&# dau !ut#n&a s te m#%t# n#&el %# u#te c m &#n de cu,nt0 5 ntocma#$ c !#tane0 r s!unse "ort)os+ ntoarser ca!ul+ MousIueton$ ma# n du%#t dect calul$ # urma la d#stan&a cu,en#t + Du! el ,eneau ce# /ece osta%#+ Cet &en## # !r#,eau u#m#&# d#n !ra(ul caselor$ n ,reme ce c#n## s!er#a&# # !etreceau cu l tr tur#+ n dre!tul c#m#t#rulu# ;'ntul Ioan$ d>Arta(nan trnt# un trec tor la ! mnt2 dar era ce,a mult !rea nensemnat ca s o!reasc n loc n#%te oamen# att de (r -#&#3 (ru!ul c l re&#lor %# urm calea ca %# cum ca## ar '# a,ut ar#!#+ .a#0 Nu ex#st lucrur# nensemnate !e lume %# ,om ,edea c ntm!larea asta era ct !e ce s !#ard monar)#a0

@@.II DRUMUL CEL MARE Don#r ast'el n lun(ul ma)alale# ;a#nt-Anto#ne %# al drumulu# s!re .#ncennes2 curnd se a'lar n a'ara ora%ulu#$ curnd n ! dure$ curnd , /ur satul+ Ca##$ care !arc se nsu'le&eau cu '#ece cl#! $ nce!ur s scoat 'oc !e n r#+ D>Arta(nan$ cu !#nten## n'#!&# n coastele 'u(arulu#$ (onea la c&#,a !a%# na#ntea lu# "ort)os+ MousIueton # urma ndea!roa!e+ Osta%## se &#neau du! e#$ !otr#,#t cu #u&eala ca#lor+ De !e culmea une# col#ne$ d>Arta(nan / r# un !lc de oamen# strn%# de cealalt !arte a %an&ulu#$ n locul unde turnul !r#,ea s!re ;a#ntMaur+ "r#ce!u numa#dect c !e acolo a 'u(#t ntemn#&atul %# c numa#

acolo ar !utea s ca!ete l mur#r#+ n c#nc# m#nute era sos#t la &#nt + Osta%## ce-l nso&eau l a*unser d#n urm rnd !e rnd+ To&# ce# strn%# acolo se ar tau tare !reocu!a&#2 se u#tau la 'un#a ce atrna nc de creasta /#dulu# %# care era ru!t cam la dou /ec# de !#c#oare de ! mnt+ M surau d#n oc)# n l&#mea %# sc)#m-au ntre e# 'el de 'el de ! rer#+ "e culmea /#dulu# era un du-te-,#no de sant#nele s!er#ate+ Un (ru! de osta%#$ comandat de un ser(ent$ alun(a oamen## d#n locul unde domnul de 9eau'ort nc lecase+ D>Arta(nan se duse dre!t la ser(ent+ 5 Domnule o'#&er$ s!use ser(entul$ nu e ,o#e s stea n#men# a#c#+ 5 Consemnul sta nu-# !entru m#ne$ r s!unse d>Arta(nan+ Fu(ar## snt urm r#&#G 5 Da$ domnule o'#&er+ D#n nenoroc#re$ au ca# 'oarte #u&#+ 5 "atru snt s n to%#$ !e al c#nc#lea l-au luat r n#t+ 5 C&# sntG 5 "atru0 /#se d>Arta(nan$ u#tndu-se la "ort)os+ Au/#$ -aroaneG Nu-s dect !atru0 Un /m-et ,esel lum#n c)#!ul lu# "ort)os+ 5 Ct t#m! au na#nteG 5 Dou ceasur# %# un s'ert$ domnule o'#&er+ 5 Dou ceasur# %# un s'ert$ asta-# 'loare la urec)e+ Doar a,em ca# de n de*de$ nu-# a%a$ "ort)osG "ort)os sus!#n $ (nd#ndu-se la ce-# a%te!ta !e -#e&## lu# ca#+ 5 "rea -#ne$ (l su# d>Arta(nan+ Acum s!une-m# ncotro au a!ucatG 5 Ct des!re asta$ domnule o'#&er$ nu-# ,o#e s su'l m un cu,nt+ D>Arta(nan scoase o )rt#e d#n -u/unar+ 5 Ord#nul re(elu#$ /#se el+ 5 Dac -# a%a$ ,or-#&# cu (u,ernatorul+ 5 4# unde-# (u,ernatorulG 5 La &ar + Mn#a se a%ternu !e c)#!ul lu# d>Arta(nan+ Fruntea # se ncrunt %# tm!lele # se m!ur!urar + 5 A)$ t#c losule0 se r st# el la ser(ent+ M# se !are c -&# -a&# *oc de m#ne+ A%tea!t 0 Des' cu (ra-n#c )rt#a %# o !use cu o mn su- oc)## ser(entulu#$ n ,reme ce cu cealalt scoase un !#stol d#n co-ur# %#-# r#d#c ntr-o cl#!#t coco%ul+ 5 Ord#nul re(elu#$ &#-am s!us+ C#te%te %# r s!unde2 dac nu$ &# /-or cre#er##+ ncotro au a!ucatG ;er(entul , /u c nu era de (lum#t cu d>Arta(nan+ 5 Au a!ucat s!re .end[mo#s$ r s!unse el+ 5 4# !e ce !oart au #e%#tG 5 "e !oarta ;a#nt-Maur+ 5 Dac m m#n&#$ t#c losule$ tun d>Arta(nan$ m#ne o s '## s!n/urat+

5 Iar tu$ dac -# a*un(# d#n urm $ n-o s te ma# ntorc# s m s!n/ur#$ murmur ser(entul+ D>Arta(nan r#d#c d#n umer#$ ' cu un semn escorte# %# !orn#+ 5 "e a#c#$ domn#lor$ !e a#c#0 str#( el$ ndre!tndu-se s!re !oarta cu !r#c#na+ Dar acum$ cnd domnul 9eau'ort sc !ase$ !a/n#cul ( s#se de cu,##n& s 'erece !oarta cu dou / ,oare+ Tre-u#r s -l s#leasc s o desc)#d $ a%a cum l s#l#r %# !e ser(ent s desc)#d (ura$ %# cu asta ma# !#erdur /ece m#nute+ Ult#ma !#ed#c nl turat d#n cale$ ceata c l re&#lor se n !ust# na#nte cu aceea%# #u&eal + D#n ! cate$ nu to&# ca## &#neau !asul+ C&#,a nu !utur s ma# re/#ste la aceast curs n !rasn#c %#$ du! un ceas$ tre# d#ntre e# se o!r#r n loc$ #ar unul se !r -u%# la !amnt+ D>Arta(nan care nu se u#ta na!o#$ )a-ar nu a,ea de n#m#c+ "ort)os cu aerul s u l#n#%t#t$ # d du de %t#re ce se !etrece+ 5 9arem no# do# s a*un(em %# e destul$ '##ndc e# nu-s dect !atru$ r s!unse d>Arta(nan+ 5 Ade, rat$ recunoscu "ort)os+ 4# n'#!se !#nten## n coastele 'u(arulu#+ Du! dou ceasur#$ ca## str - tur ' r o!r#re dou s!re/ece le()e+ "#c#oarele nce!eau s le tremure$ s!uma lor m!ro%ca tun#c#le c l re&#lor$ n ,reme ce sudoarea le trecea !r#n n dra(#+ 5 ; ne od#)n#m o cl#! $ s l s m -#etele an#male s -%# tra( su'letul$ /#se "ort)os+ 5 D#m!otr#, $ s le omorm$ s le omorm$ numa# s -# a*un(em0 #/-ucn# d>Arta(nan+ . d urme !roas!ete$ nu-# dect un s'ert de ceas de cnd au trecut !e a#c#+ ntr-ade, r$ amndou mar(#n#le drumulu# erau scormon#te de co!#te+ Urmele se ,edeau deslu%#t n lum#na as'#n&#tulu#+ "orn#r ma# de!arte$ dar$ du! ,reo dou le()e$ calul lu# MousIueton se !r , l# la ! mnt+ 5 9un0 ' cu "ort)os+ "):-us s-a dus !e co!c 0 5 Card#nalul o s -&# !l teasc o m#e de !#stol# !entru el+ 5 O)0 exclam "ort)os+ N#c# nu m-am (nd#t la asta+ 5 Atunc# na#nte$ (alo!0 5 Da$ numa# s ma# '#m n stare+ ntr-ade, r$ n#c# calul lu# d>Arta(nan nu ,ru s mear( ma# de!arte$ %# !#erduse r su'larea2 ult#ma lo,#tur de !#nten# l ' cu s se !r -u%easc $ n loc s -l urneasc la drum+ 5 A)$ drace0 /#se "ort)os+ ;-a /#s cu .ulcan0 5 La na#-a0 exclam d>Arta(nan$ a!ucndu-se cu m#n#le de ! r+ Tre-u#e s ne o!r#m0 D -m# calul t u$ "ort)os+ E#$ dar ce dracu 'ac#G 5 A'ur#s#t trea- $ morm # "ort)os+ Cad$ or# ma# de(ra- 9a?ard cade su- m#ne+ D>Arta(nan ,ru s -l r#d#ce$ n ,reme ce "ort)os se descurca a%a

cum !utea d#n sc r#$ dar deodat , /u sn(ele !od#d#nd calul !e n r#+ 5 4#-al tre#lea0 n(n el+ Acum totul s-a s'r%#t0 n cl#!a aceea se au/# un nec)e/at+ 5 T cere0 s!use d>Arta(nan+ 5 CeeG 5 Aud un cal+ 5 O '# ,reunul d#n oamen## no%tr# care ne a*un( d#n urm + 5 Nu$ /#se d>Arta(nan+ ;-aude unde,a na#nte+ 5 Asta-# altce,a$ con,en# "ort)os+ 4# ascult la rndul s u$ nt#n/nd urec)ea n d#rec&#a ar tat + 5 Domnule$ ,or-# MousIueton$ care %# l sase calul n drum %# tocma# %# a*un(ea st !nul d#n urm + Domnule$ "):-us n-a !utut s re/#ste %#+++ 5 T cere0 !orunc# "ort)os+ ntr-ade, r$ n cl#!a aceea un al do#lea nec)e/at se l s !urtat de ad#erea no!&##+ 5 E unde,a na#nte$ la ,reo c#nc# sute de !a%# de no#$ /#se d>Arta(nan+ 5 ntocma#$ domnule$ nt r# MousIueton+ La c#nc# sute de !a%# de a#c# %t#u o ca-an ,n toreasc + 5 MousIueton$ #a-&# !#stoalele+ 5 Le am n mn $ domnule+ 5 "ort)os$ #a-&# %# tu !#stoalele d#n co-ur#+ 5 ;nt la m#ne+ 5 9un0 ' cu d>Arta(nan$ lundu-%#-le !e ale sale+ Acum !r#ce!#$ "ort)osG 5 Nu !rea+ 5 No# sntem n ser,#c#ul re(elu#+ 5 E#$ %#G 5 4# !entru a-l slu*# !e re(e ,om lua ca## !e care #-am au/#t nec)e/nd+ 5 A)a0 se dum#r# "ort)os+ 5 N#c# o ,or- $ la trea- 0 Tustre# na#ntar n noa!te$ mu&# ca n#%te um-re+ La o cot#tur a drumulu# / r#r l#c r#nd o lum#n n des#mea co!ac#lor+ 5 U#te casa$ %o!t# d>Arta(nan+ Ia-te du! m#ne$ "ort)os$ %# ' ce 'ac eu+ ;e 'ur#%ar na#nte$ !#tulndu-se !e du! trunc)#ur#le co!ac#lor %# a*unser la ,reo dou /ec# de !a%# de cas $ ' r s '# 'ost , /u&#+ De a#c#$ mul&um#t unu# 'el#nar a( &at su- un %o!ron$ , /ur !atru ca# 'aln#c#+ Un ar(at # &es la+ Al tur#$ %e#le %# ca!estrele cu 'r#ele+ D>Arta(nan se a!ro!#e cu re!e/#c#une$ ' cnd semn celor do# to,ar %# a# s # s r mn ma# n urm + 5 .reau s cum! r ca## %t#a$ /#se el ar(atulu#+ Omul se ntoarse nedumer#t$ ' r s s!un n#m#c+ 5 N-a# au/#t$ t#c losuleG se r st# d>Arta(nan+

5 9a da$ /#se ar(atul+ 5 Atunc#$ de ce tac#G 5 Ca## nu-s de ,n/are$ de asta+ 5 Dac -# a%a$ # #au s#n(ur$ s!use d>Arta(nan+ 4# !use mna !e calul a'lat ln( el+ To,ar %## s # a! rur ntr-o cl#! %# ' cur la 'el+ 5 He#$ domn#lor0 str#( ar(atul+ Ca## au (on#t %ase le()e %# a-#a ad#neaur# am scos %e#le de !e e#$ nu-# n#c# o *uma> de ceas+ 5 7um tate de ceas de od#)n a*un(e0 rost# d>Arta(nan+ Au s aler(e de m#nune+ Ar(atul str#( du! a*utor+ Un so# de #ntendent se #,# d#n cas c)#ar n cl#!a cnd d>Arta(nan %# to,ar %## s # !uneau %e#le !e ca#+ Intendentul d du s se r steasc + 5 Dra( !r#etene$ s!use>d>Arta(nan$ dac sco&# un cu,nt &# /-or cre#er##+ 4#-# ar t !#stolul$ !e care %#-l !use ndat su- -ra&$ , /ndu-%# de trea- + 5 " #$ domnule$ -#(u# #ntendentul$ %t#a-s ca## domnulu# de Mont-a/on$ %t#&# astaG 5 Cu att ma# -#ne$ r s!unse d>Arta(nan$ tre-u#e s '#e ca# de so#+ 5 Domnule$ amen#n& #ntendentul$ retr (ndu-se !as cu !as %# ncercnd s se strecoare n cas + . !re,#n ca-m# c)em oamen##+ 5 4# eu o s -# c)em !e a# me#$ #-o rete/ d>Arta(nan+ ;nt locotenent n (arda de mu%c)etar# a re(elu# %# am /ece osta%# care ,#n du! m#ne+ Ascult $ #-au/# cum (alo!ea/ ncoaceG Atunc# o s ,edem0 Nu se au/ea n#m#c$ dar #ntendentul$ de 'r#c $ n#c# nu se (ndea s asculte+ 5 E%t# (ata$ "ort)osG ntrea- d>Arta(nan+ 5 Data+ 5 4# tu$ MoustonG 5 Da+ 5 Atunc# sus$ n %a$ !lec m0 Tustre# se aruncar !e ca#+ 5 He#$ ,en#&# ncoace0 r cn# #ntendentul+ .en#&# ncoace$ cu armele0 5 La drum0 s!use d>Arta(nan+ H%t#a au s tra( du! no#+ 4# tustre# o !orn#r ca ,ntul+ 5 ; r#&#0 url #ntendentul n ,reme ce ar(atul aler( ntr-un su'let s!re cl d#rea n,ec#nat + 5 9 (a&# de seam s nu , omor&# ca##0 str#( d>Arta(nan cu un )o)ot de rs+ 5 Foc0 &#! #ntendentul dre!t r s!uns+ O lum#n ca de 'ul(er /,cn# n lun(ul drumulu# %# n aceea%# cl#! c l re&## au/#r (loan&ele %u#ernd %# !#er/ndu-se n aer+ 5 Tra( ca n#%te lac)e#0 !u'n# "ort)os+ "e ,remea lu# R#c)el#eu se tr (ea ma# -#ne+ R#-aduc# am#nte de drumul de drumul de la CrQ,ecoeur$ MousIuetonG 5 A)$ domnule$ %#-acum m su! r %oldul dre!t+

5 E%t# s#(ur c sntem !e drumul cel -un$ d>Arta(nanG ntre"ort)os+ 5 "e na#-a0 N-a# au/#tG 5 CeG 5C %t#a-s ca## domnulu# de Mont-a/onG 5 E#$ %#G 5 E#$ domnul de Mortt-a/on e so&ul doamne# de Mont-a/on+ 5 4#G 4# doamna de Mont-a/on e amanta domnulu# de 9eau'ort+ 5 A)a$ !r#ce!0 se dum#r# "ort)os+ Ea s-a n(r#*#t de ca# de sc)#m-+ 5 ntocma#+ Iar no# (on#m !e urmele !r#n&ulu# cu ca## !e care a-#a #a ! r s#t+ 5 Dra(ul meu "ort)os$ ntr-ade, r$ e%t# o m#nte ! trun/ toare$ /#se d>Arta(nan$ *um tate n (lum $ *um tate n ser#os+ 5 E)0 ' cu "ort)os+ U#te c a%a-s eu+ Don#r ast'el cam ,reun ceas+ Ca## erau al-# de s!um %# sn(ele le %#ro#a !e !ntece+ 5 Ha#t0 Ce , d colo *osG (l su# d>Arta(nan+ 5 E%t# c#ne,a dac ma# !o&# s ,e/# ce,a !e o noa!te ca asta$ morm # "ort)os+ 5 N#%te scnte#+ 5 Le-am , /ut %# eu$ nt r# MousIueton+ 5 A)a0 Oare #-am !r#ns d#n urm G 5 9un0 Un cal mort0 ,est# d>Arta(nan$ ntorcndu-%# 'u(arul !e drum$ du! un m#c ocol+ ;e !are c %# a# lor au a*uns la ca! tul !uter#lor+ 5 "arc s-aude tro!otul une# cete de c l re&#$ /#se "ort)os$ a!lecat !e coama calulu#+ 5 Cu ne!ut#n& + 5 ;nt mul&#+ 5 Atunc# e altce,a+ 5 nc un cal0 le d du "ort)os de %t#re+ 5 MortG 5 Nu$ !e moarte+ 5 n%euat$ or# nuG 5 n%euat+ 5 U#te-#$ e# snt+ 5 Cura*0 I-a,em n mn + 5 Dar dac snt mul&#$ c)#-/u# MousIueton$ se c)eam c nu no# #a,em n mn !e e#$ c# e# !e no#+ 5 A%#$ de unde0 #-o ntoarse d>Arta(nan+ Ne cred ma# !utern#c#$ '##ndc -# urm r#m+ Au s se n'r#co%e/e %#-au s se r#s#!easc + 5 Asta-# s#(ur$ nt r# "ort)os+ 5 U#te$ ,e/#G str#( d>Arta(nan+ 5 Da$ #ar n#%te scnte#+ De ast dat le-am , /ut %# eu$ s!use "ort)os+ 5 na#nte$ na#nte0 # m-old# d>Arta(nan cu ,ocea lu# r sun toare+

n c#nc# m#nute o s ne d#str m+ ;e a,ntar d#n nou n (oan + Ca##$ 'ur#o%# de durere %# de ndemnul !#nten#lor$ /-urau !e drumul ntunecat$ n m#*locul c ru#a nce!ea s se deslu%easc o mas com!act %# ma# nea(r dect restul or#/ontulu#+

@@.III NTLNIREA Don#r ast'el nc ,reo /ece m#nute+ Deodat $ dou !uncte ne(re se des!r#nser d#n ntuner#c$ #e%#ndu-le na#nte$ crescnd cu '#ecare cl#! $ %# !e m sur ce cre%teau$ c ! tau n' &#%area a do# c l re&#+ 5 O)o0 exclam d>Arta(nan+ U#te-# c ,#n s!re no#+ 5 Cu att ma# r u !entru ce# care ,#n$ /#se "ort)os+ 5 Care e%t# acoloG se r st# o ,oce t #oas + Ce# tre# c l re&# a,nta&# n (oan nu se o!r#r %# n#c# nu r s!unser 2 se au/# doar /(omotul s!adelor smuc#te d#n teac %# & c n#tul !#stoalelor !e care cele dou um-re le nc rcau+ 5 Ia 'rul n d#n&#$ /#se d>Arta(nan+ "ort)os n&elese %# duse mna stn( la co-ur#$ sco&nd !#stolul o dat cu d>Arta(nan %# nc rcndu-l n (ra- %# el+ 5 Care e%t# acoloG str#( ,ocea !entru a doua oar + nc un !as %# snte&# mor&#+ 5 A#da-de0 !u'n# "ort)os a!roa!e su'ocat de !ra' %# mestecnd 'rul n (ur $ a%a cum calul mesteca / -ala+ A#da-de0 Am ma# , /ut no# altele %# ma# %#0 La aceste cu,#nte$ cele dou um-re le a&#nur calea %# l#c r#rea stelelor ' cu s scl#!easc &e,#le a!lecate ale !#stoalelor+ 5 na!o#0 #/-ucn# d>Arta(nan+ Alt'el snte&# mor&#+ Dou 'ocur# de !#stol r s!unser la aceast amen#n&are$ dar ce# do# se n !ust#r cu atta re!e/#c#une na#nte$ nct ntr-o cl#! erau !este du%man#+ R sun un alt tre#lea 'oc$ tras de 'oarte a!roa!e de c tre d>Arta(nan$ %# !otr#,n#cul s u se !r , l# la ! mnt+ Ct des!re "ort)os$ el %# #/-# ad,ersarul att de n !rasn#c$ nct$ de%# acesta a- tu lo,#tura$ se rosto(ol# de !e cal la ,reo /ece !a%#+ 5 D -# (ata tu$ MousIueton0 str#( "ort)os+ 4# !orn# ma# de!arte$ al tur# de !r#etenul s u$ care %# rence!use urm r#rea+ 5 E# -#neG ntrea- "ort)os+ 5 I-am s' rmat &easta$ s!use d>Arta(nan+ Dar tuG 5 Eu doar l-am r sturnat de !e cal+ Ia ascult +++ ;e au/# o m!u%c tur 3 era MousIueton$ care$ d#n 'u( $ nde!l#nea !orunca st !nulu#+ 5 D -# na#nte0 se -ucur d>Arta(nan+ Mer(e -#ne trea-a$ am c%t#(at !r#ma !art#d + 5 A)a0 l ,est# "ort)os+ U#te c %# al&## ,or s se !r#nd -n )or +

ntr-ade, r$ al&# do# c l re&# se des!r#nser d#n (ru! %# na#ntau cu re!e/#c#une$ s le a&#n d#n nou ca'ea+ De ast dat $ d>Arta(nan nu ma# a%tea!t s # se s!un ce,a+ 5 La o !arte0 str#( el cel d#nt#+ La o !arte0 5 Ce ,re&#G ntre- o ,oce+ 5 l ,rem !e domnul de 9eau'ort0 #/-ucn#r ntr-un (las "ort)os %# d>Arta(nan+ Un )o)ot de rs se au/# dre!t r s!uns$ dar ndat s'r%# ntr-un (eam t3 d>Arta(nan l str s!unsese cu s!ada !e nes -u#tul c ru#a # ardea de rs+ n acela%# t#m! r sunar dou m!u%c tur# ca una s#n(ur 3 erau "ort)os %# !otr#,n#cul s u care tr (eau unul asu!ra celu#lalt+ D>Arta(nan ntoarse ca!ul %#-l , /u !e "ort)os ln( el+ 5 9ra,o$ "ort)os /#se el+ L-a# do-ort$ m# se !are+ 5 Cred c n-am at#ns dect calul$ r s!unse "ort)os+ 5 Ce ,re#$ dra(ul meu0 Nu n#mere%t# ntodeauna &#nta$ a%a c nu-&# 'ace #n#m rea dac ma# da# (re%+ He#$ la na#-a$ ce are calul meuG 5 Cade$ rost# "ort)os$ o!r#ndu-se n loc+ ntr-ade, r$ calul lu# d>Arta(nan se !ot#cn# %# c /u n (enunc)#$ a!o# scoase un )orc #t %# se nt#nse la ! mnt+ "r#m#se n !#e!t (lon&ul celu# d#nt# du%man care se n !ust#se asu!ra lu# d>Arta(nan+ Mu%c)etarul nce!u s -lesteme de se cutremura cerul+ 5 Domnul ,rea un calG ntre- MousIueton+ 5 "e to&# drac##0 Au/#$ dac ,reau0 se n'ur#e d>Arta(nan+ 5 Iat -l0 s!use MousIueton+ 5 Cum na#-a se 'ace c duc# do# ca# du! t#neG se m#nun d>Arta(nan$ s r#nd !e unul d#ntre e#+ 5 ;t !n## lor snt mor&#+ M#-am /#s c s-ar !utea s ne !r#nd -#ne %# #-am luat cu m#ne+ n ,remea asta$ "ort)os %# nc rcase d#n nou !#stolul+ 5 " /ea0 str#( d>Arta(nan+ U#te al&# do#+ 5 " # ce$ asta o s &#n a%a !n m#ne d#m#nea& G -om- n# "ort)os+ ntr-ade, r$ al&# do# c l re&# se a!ro!#au cu re!e/#c#une+ 5 He#$ domnule$ ,est# MousIueton+ Cel !e care l-a&# do-or#t la ! mnt$ se r#d#c + 5 De ce nu #-a# ,en#t de )ac ca %# !r#mulu#G 5 N-a,eam m#n#le l#-ere$ domnule$ &#neam ca## de 'ru+ 9u'n# o m!u%c tur + MousIueton scoase un str#( t de durere+ 5 O)$ domnule0 se , #c r# el+ Taman n %oldul cel lalt+ Asta-# !erec)ea (lon&ulu# !r#m#t !e drumul de la Am#ens0 "ort)os se ntoarse ca un leu$ n !ust#ndu-se asu!ra c l re&ulu# r mas !e *os %# care tocma# d dea s tra( s!ada2 ns n#c# nu ma# a!uc s o ma# scoat d#n teac $ c "ort)os '# !ocn# cum!l#t n ca! cu mnerul s!ade#$ nct el se !r -u%# ca un -ou su- m c#uca m celarulu#+ MousIueton$ (emnd$ se l s s alunece la ! mnt$ '##ndc rana nu-#

ma# n( du#a s se &#n n %a+ De ndat ce / r# c l re&## a!ro!##ndu-se$ d>Arta(nan se o!r#se n loc %# %# nc rcase !#stolul+ A'ar de asta$ la o-lncul noulu# s u cal atrna o 'l#nt + 5 Iat -m 0 s!use "ort)os+ Ce 'acem$ a%te!t m sau atac m no#G 5 Atac m0 )ot r d>Arta(nan+ 5 Atac m0 # nt r# "ort)os )ot rrea+ 4# n'#!ser !#nten## n coastele ca#lor+ C l re&## erau la ,reo dou /ec# de !a%# de e#+ 5 n numele re(elu#$ 'ace&# loc s trecem0 str#( d>Arta(nan+ 5 Re(ele n-are n#c# un amestec a#c#0 r#!ost o ,oce sum-r %# r sun toare$ care ! rea c #ese d#ntr-un nor$ c c# c l re&ul ,enea n, lu#t ntr-un ,rte* de !ra'+ 5 9#ne$ ,edem no# dac numele re(elu# nu desc)#de or#ce cale0 #-o rete/ d>Arta(nan+ 5 O s ,edem0 /#se aceea%# ,oce+ Dou 'ocur# de !#stol r sunar a!roa!e n aceea%# cl#! $ unul tras de d>Arta(nan$ cel lalt de !otr#,n#cul lu# "ort)os+ Dlon&ul lu# d>Arta(nan /-ur ! l r#a du%manulu# s u2 (lon&ul tras de !otr#,n#cul lu# "ort)os str !unse (tul calulu#$ care se !r -u%# &ea! n su- el$ cu un (eam t adnc+ 5 . ntre- !entru ult#ma oar $ ncotroG /#se aceea%# ,oce+ 5 La dracu0 se r st# d>Arta(nan+ 5 9un0 N-a,e&# (r#* $ o s a*un(e&#+ D>Arta(nan , /u ndre!tndu-se s!re el &ea,a une# musc)ete2 nu ma# a,u r (a/ul s duca mna la co-ur# %# am#nt#ndu-%# de un s'at !e care #-l d duse cnd,a At)os$ %# r#d#c #ute calul n dou !#c#oare+ Dlon&ul n#mer# calul dre!t n !ntece+ D>Arta(nan s#m&# cum se !r -u%e%te su- el %#$ cu s!r#nteneala-# nema#!omen#t $ se arunc ntr-o !arte+ 5 A#da-de0 ' cu -at*ocor#tor aceea%# ,oce r sun toare+ Hsta-# m cel de ca# %# nu o lu!t - r- teasc + Tra(e s!ada$ domnule$ tra(e s!ada0 4# c l re&ul s r# ndat d#n %a+ 5 .re# sa lu!&# cu s!ada$ '#e0 /#se d>Arta(nan+ Asta-m# con,#ne de m#nune+ D#n dou s r#tur#$ d>Arta(nan a*unse ln( !otr#,n#cul s u$ a c ru# s!ad / n( n# ncruc#%ndu-se cu a sa+ Cu ndemnarea-# o-#%nu#t $ d>Arta(nan an(a* s!ada n (arda-# 'a,or#t $ cu !umnul 'er#t n untru+ n acest t#m!$ "ort)os$ cu un !#stol n '#ecare mn $ st tea n(enunc)eat n s!atele calulu# s u$ care se /- tea n s!asmele mor&##+ Lu!ta nce!u+ D>Arta(nan %# atac !otr#,n#cul cu n,er%unare d#n !r#ma cl#! $ a%a cum a,ea o-#ce#ul2 numa# c de data asta ntln# o s!ad %# un -ra& care l cam !user !e (ndur#+ ;#l#t de dou or# s sc)#m-e (arda %# s lu!te cu (arda n a'ar $ se trase un !as na!o#2 !otr#,n#cul s u nu se cl#nt# d#n loc2 du! o cl#! $ d>Arta(nan se a,nt na#nte$ lu!tnd #ar %# cu (arda !re'erat +

Dou -tre# lo,#tur# sc)#m-ate d#ntr-o !arte %# d#n cealalt r maser ' r n#c# un re/ultat+ ;!adele scoteau scnte#+ n cele d#n urm $ d>Arta(nan cu(et c era t#m!ul s se 'oloseasc de lo,#tura-# 'a,or#t 2 mnu# s!ada cu o rara #scus#n& $ atacnd cu #u&eala 'ul(erulu# %# cu o 'or& !e care o credea de nen,#ns+ Lo,#tura 'u !arat + 5 "e to&# drac## exclam el cu accentu-# (ascon+ Au/#ndu-l$ !otr#,n#cul s u s r# na!o# %#$ nt#n/nd na#nte ca!ul desco!er#t$ se s#l# s deslu%easc !r#n ntuner#c c)#!ul lu# d>Artan(an+ Temndu-se de un ,#cle%u($ d>Arta(nan st tea (ata s se a!ere+ 5 Ia seama0 str#( "ort)os n cl#!a aceea ad,ersarulu# s u+ Am dou !#stoale nc rcate+ 5 Un teme# n !lus ca s tra(# cel d#nt#0 r s!unse acesta+ "ort)os trase3 o 'ul(erare lum#n cm!ul de lu!t + La aceast lum#n ce#lal&# do# lu!t tor# d dur '#ecare cte un str#( t+ 5 At)os0 /#se d>Arta(nan+ 5 D>Arta(nan0 /#se At)os+ At)os r#d#c s!ada$ d>Arta(nan o co-or !e a sa+ 5 Aram#s$ str#( At)os$ nu tra(e0 5 A)0 Tu e%t# Aram#sG ' cu "ort)os+ 4# arunc !#stolul d#n mn + Aram#s !use !#stolul n co-ur# %# ,r s!ada n teac + 5 F#ul meu0 (l su# At)os$ nt#n/ndu-# mna lu# d>Arta(nan+ A%a # /#cea el od#n#oar n cl#!ele de du#o%#e+ 5 At)os$ rost# d>Arta(nan$ 'rn(ndu-%# m#n#le+ A%adar tu l a!er#G 4# eu care am *urat s -l aduc mort sau ,#u0 A)$ snt de/onorat0 5 Uc#de-m $ dac !r#n moartea mea &# sal,e/# onoarea$ s!use At)os$ desco!er#ndu-%# !#e!tul+ 5 O)$ ,a# m#e0 .a# m#e0 se tn(u# d>Arta(nan+ Nu ex#st dect un om !e lume care !utea s m o!reasc $ %# soarta m#-a scos n cale tocma# !e omul acesta0 O)$ ce ,o# s!une card#nalulu#G 5 # ,e# s!une$ domnule$ r s!unse o ,oce care dom#na ntre( cm!ul de lu!t $ c a tr#m#s m!otr#, -m# s#n(ur## do# - r-a&# ca!a-#l# s n'runte !atru$ s lu!te cor! la cor!$ de la e(al la e(al$ m!otr#,a contelu# de La FQre %# a ca,alerulu# d>Her-la?$ %# s nu se dea - tu&# dect n 'a&a a c#n/ec# de oamen#+ 5 "r#n&ul0 rost#r ntr-un (las At)os %# Aram#s$ (r -#ndu-se s 'ac loc domnulu# de 9eau'ort$ n t#m! ce d>Arta(nan %# "ort)os$ la rndul lor se traser un !as na!o#+ 5 C#nc#/ec# de ca,aler#0 murmur d>Arta(nan %# "ort)os+ 5 "r#,#&# n *ur$ domn#lor$ dac a,e&# cum,a ,reo ndo#al $ /#se domnul de 9eau'ort+ D>Arta(nan %# "ort)os se u#tar n *urul lor3 ntr-ade, r$ un mare num r de c l re&# # ncon*ura+ 5 Au/#nd /(omotul lu!te#$ cont#nu domnul de 9eau'ort$ am cre/ut

c snte&# dou /ec# %# am ,en#t ncoace cu to&# ce# ce m nso&eau$ s tul s tot 'u( %# dorn#c s tra( %# eu s!ada+ Dar nu era&# dect do#+ 5 ntocma#$ monsen#ore$ ade,er# At)os+ Dar$ a%a cum s#n(ur a&# s!us$ do# care 'ac ct dou /ec#+ 5 Ha#de$ domn#lor$ s!adele dumnea,oastr 0 rost# !r#n&ul+ 5 ;!adele noastreG0 se de/met#c# d>Arta(nan$ r#d#cnd ca!ul+ ;!adele noastreG0 N#c#odat 0 5 N#c#odat 0 # se al tur %# "ort)os+ C&#,a d#ntre oamen## domnulu# de 9eau'ort ' cur o m#%care s!re e#+ 5 O cl#! $ monsen#ore$ #nter,en# At)os+ .reau s , s!un dou cu,#nte+ 4# se a!ro!#e de !r#n&$ care se a!leac d#n sc r# s!re el %# c ru#a # %o!t# ce,a+ 5 Cum dore%t#$ conte$ r s!unse !r#n&ul+ &# snt !rea ndatorat ca s &# re'u/ !r#ma ru( m#nte+ De! rta&#-, $ domn#lor0 !orunc# el oamen#lor s #+ Domnule d>Arta(nan %# domnule du .allon$ snte&# l#-er#+ "orunca 'u nde!l#n#t !e dat $ #ar d>Arta(nan %# "ort)os se !omen#r n m#*locul unu# cerc #mens+ 5 Acum$ d> Her-la?$ /#se At)os$ desc lec %# ,#no ncoace+ Aram#s s r# d#n %a %# se a!ro!#e de "ort)os$ n t#m! ce At)os se a!ro!#e de d>Arta(nan+ Tus!atru se , /ur laolalt + 5 "r#eten#$ ,or-# At)os+ Oare , !are r u %# acum c nu ne-a&# , rsat sn(eleG 5 Nu$ s!use d>Arta(nan+ m# !are r u s , d c sntem un## m!otr#,a celorlal&#$ no# care am 'ost ntotdeauna att de un#&#$ m# !are r u c ne a'lam n ta-ere !otr#,n#ce+ A)$ n#m#c n-o s ne ma# #/-uteasc 0 5 O)$ Doamne$ totul s-a s'#r%#t0 sus!#n "ort)os+ 5 E# -#ne$ atunc# trece&# de !artea noastr $ /#se Aram#s+ 5 T cere$ d>Her-la?0 #nter,en# At)os+ Nu se 'ac asemenea !ro!uner# unor ast'el de oamen#+ Dac s-au al turat ta-ere# lu# Ma/ar#n$ nseamn c a%a #-a ndemnat con%t#n&a$ du! cum !e no# nea ndemnat s ne al tur m domnulu# de 9eau'ort+ 5 Deocamdat $ #at -ne du%man#0 o't "ort)os+ La dracu$ c#ne-ar '# cre/ut una ca astaG0 D>Arta(nan sus!#n adnc ' r s scoat o ,or- + At)os se u#t lun( la amndo# %# le lu mn#le ntr-ale sale+ 5 E dureros$ domn#lor$ rost# el$ %# #n#ma mea sn(erea/ $ ca %# cum m#-a&# '# str !uns-o cu s!ada+ Da$ sntem des! r&#&#$ #at marele$ #at tr#stul ade, r$ dar nc nu ne-am declarat r /-o#$ %# !oate c ,om ( s# o cale de n&ele(ere+ O ult#m ntln#re ntre no# e #m!er#os necesar + 5 Ct des!re m#ne$ eu o cer$ s!use Aram#s+ 5 Eu o !r#mesc$ rost# d>Arta(nan cu mndr#e+ "ort)os ncl#n d#n ca! n semn de ncu,##n&are+ 5 Atunc#$ s )ot rm un loc de ntln#re$ cont#nu At)os+ Un loc la

ndemna tuturor+ 4# la aceast ult#m ntln#re a noastr s l#m!e/#m !e de!l#n !o/#&#a unora %# a celorlal&#$ !recum %# !urtarea !e care tre-u#e s o a,em un## 'a& de al&##+ 5 9#ne0 rost#r ce#lal&# tre#+ 5 "r#n urmare$ snte&# de ! rerea meaG ntre- At)os+ 5 n totul+ 5 E#$ %# locul ntln#r##G 5 "#a&a Re(al , con,#neG ntre- d>Arta(nan+ 5 La "ar#sG 5 Da+ At)os %# Aram#s sc)#m-ar o !r#,#re ntre e#2 Aram#s d du a ncu,##n&are d#n ca!+ 5 "#a&a Re(al $ '#e0 /#se At)os+ 5 4# cnd anumeG 5 M#ne sear $ dac nu a,e&# n#m#c m!otr#, + 5 . rentoarce&# !n atunc#G 5 Da+ 5 La ce or G 5 La /ece seara , con,#neG 5 De m#nune+ 5 De a#c#$ /#se At)os$ ,a #e%# !acea sau r /-o#ul$ dar onoarea noastr $ !r#eten#$ ,a '# sal,at + 5 .a#0 murmur d>Arta(nan+ n ce ne !r#,e%te !e no#$ onoarea noastr de solda&# e !#erdut + 5 D>Arta(nan$ rost# At)os cu (ra,#tate+ &# *ur$ m doare c te (nde%t# la asta$ n ,reme ce eu nu m (ndesc dect la un s#n(ur lucru$ anume$ c no# do# am ncruc#%at s!adele unul m!otr#,a celu#lalt+ Da$ cl t#n el$ ndurerat$ d#n ca!$ da$ tu a# dre!tate$ mare nenoroc#re s-a a- tut asu!ra noastr + Ha#dem$ Aram#s0 5 Ha#dem %# no#$ "ort)os0 o't d>Arta(nan+ ; ne ntoarcem aco!er#&# de ru%#ne n 'a&a card#nalulu#0 5 4# ma# ales s -# s!une&#$ se au/# o ,oce$ c nu snt !rea - trn !entru a '# un om de ac&#une+ D>Arta(nan recunoscu ,ocea lu# Roc)e'ort+ 5 . !ot '# de 'olos cu ce,a$ domn#lorG ntre- domnul de 9eau'ort+ 5 ; da&# m rtur#e c am ' cut tot ce ne-a stat n !uter#$ monsen#ore+ 5 F#&# l#n#%t#&# n aceast !r#,#n& + Cu -#ne$ domn#lor$ curnd ne ,om re,edea$ s!er$ ln( "ar#s$ or# !oate c)#ar la "ar#s$ %# atunc# , ,e&# !utea lua re,an%a+ E#cnd acestea$ domnul de 9eau'ort le ' cu cu mna n c)#! de salut$ d du !#nten# calulu# %# o !orn# n (oan $ urmat de ntrea(a escort $ care !#er# n noa!te d#m!reun cu tro!ot#tul ca#lor+ D>Arta(nan %# "ort)os r maser s#n(ur# n m#*locul drumulu#+ Ce,a ma# ncolo de e#$ un om &#nea do# ca# de 'ru+ Cre/user c era MousIueton %# se a!ro!#ar +

5 Ce , dG str#( d>Arta(nan+ Tu e%t#$ Dr#maudG 5 Dr#maud0 exclam "ort)os+ Acesta le ' cu un semn c nu se n%al + 5 A# cu# snt ca##G ntre- d>Arta(nan+ 5 C#ne n# #-a datG ntre- %# "ort)os+ 5 Domnul conte de La FQre+ 5 At)os$ At)os0 murmur d>Arta(nan+ Tu te (nde%t# la toate+ E%t# un ade, rat (ent#lom+ 5 ;tra%n#c0 se -ucur "ort)os+ M#-era team c ,o# '# ne,o#t s 'ac drumul !e *os+ 4# se arunc !e cal+ D>Arta(nan se %# a'la n %a+ 5 E#$ Dr#maud$ tu unde te duc#G ntre- d>Arta(nan+ &# ! r se%t# st !nulG 5 Da$ s!use Dr#maud+ M duc s -l ntlnesc !e ,#contele de 9ra(elonne$ care se a'l su- arme$ n Flandra+ Merser un t#m! n t cere s!re "ar#s$ cnd deodat au/#r n#%te (emete ,en#nd !arc d#n %an&ul de !e mar(#nea drumulu#+ 5 Ce-# astaG ntre- d>Arta(nan+ 5 E MousIueton0 /#se "ort)os+ 5 Da$ domnule$ c)#ar eu snt$ scnc# un (las$ %# un 'el de um-r se r#d#c !e mar(#nea drumulu#+ "ort)os aler( s!re MousIueton$ !e care l ndr (ea mult+ 5 E%t# r n#t r u$ dra(ul meu MoustonG 5 Mouston0 re!et Dr#maud$ )ol-nd oc)##+ 5 Nu$ domnule nu cred3 dar am o ran care m su! r + 5 "o&# s ncalec#G 5 O)$ domnule$ se !oate s s!une&# una ca astaG 5 De mers$ !o&# s mer(#G 5 Am s ncerc !n la !r#ma cas + 5 Ce-# de ' cutG morm # d>Arta(nan+ No# tre-u#e totu%# s a*un(em la "ar#s+ 5 Am eu (r#* de MousIueton$ /#se Dr#maud+ 5 &# mul&umesc$ -unul meu Dr#maud+ Dr#maud s r# la ! mnt %#-l s!r#*#n# !e ,ec)#ul s u !r#eten$ care l !r#m# cu lacr#m# n oc)#$ de%# nu te !rea dum#rea# dac lacr#m#le acestea m rtur#sesc -ucur#a re,eder## sau durerea r n## d#n %old+ Ct des!re d>Arta(nan %# "ort)os$ e# %# cont#nuar n t cere drumul s!re "ar#s+ Du!a ,reo tre# ceasur#$ 'ur a*un%# d#n urm de un so# de cur#er$ col-u#t d#n ca! !n n !#c#oare3 era un om de-al !r#n&ulu# de 9eau'ort$ care ducea card#nalulu# o scr#soare$ unde$ a%a cum !rom#sese$ se a'la m rtur#a celor s ,r%#te de "ort)os %# d>Arta(nan+ Ma/ar#n !etrecu o noa!te cum!l#t cnd !r#m# scr#soarea !r#n care !r#n&ul # d dea de %t#re c se a'l n l#-ertate %# c ,a !orn# m!otr#,a lu# un r /-o# n#m#c#tor+ Card#nalul c#t# scr#soarea de dou -tre# or#$ a!o# o ndo# %# o !use n

-u/unar+ 5 Ceea ce m consolea/ $ /#se el$ de ,reme ce domnul de 9eau'ort #-a sc !at lu# d>Arta(nan$ e c $ urm r#ndu-l$ mu%c)etarul cel !u&#n l-a /dro-#t cu calul !e 9roussel+ Hot rt$ (asconul se do,ede%te un om !re&#os$ m slu*e%te c)#ar %# atunc# cnd e nendemnat#c+ Card#nalul se (ndea la omul !e care d>Arta(nan l trnt#se la ! mnt n dre!tul c#m#t#rulu# ;'ntul Ioan$ la "ar#s$ %# care nu era altul dect cons#l#erul 9roussel+

@@I@ "ATRU .ECHI "RIETENI ;E "REDHTE;C ;H ;E NTLNEA;CH 5 E#0 ' cu "ort)os$ stnd n curtea )anulu# 6La C !r#&a8 %# adresndu-se lu# d>Arta(nan$ care se ntorcea cu o mutra lun( %# !louat de la "alatul Card#nal+ Te-a !r#m#t r u$ -ra,ul meu d>Arta(nanG 5 Da$ !e le(ea mea0 E u$ scr-oas *a,r ma# e omul sta0 Dar ce m nnc# acolo$ "ort)osG 5 U#t -te %# tu3 mo# un !esmet ntr-un !a)ar cu ,#n s!an#ol+ F la 'el ca m#ne+ 5 A# dre!tate+ D#m-lou$ un !a)ar0 9 #atul care r s!undea la acest nume 'rumos aduse un !a)ar %# d>Arta(nan se a%e/ al tur# de !r#etenul s u+ 5 Ia /#$ cum a 'ostG 5 La na#-a$ n&ele(#$ nu era c)#! s-o scal/#+ Am #ntrat %# el s-a u#tat c)#or% la m#ne+ Eu am r#d#cat d#n umer# %# #-am s!us3 6E# -#ne$ monsen#ore$ nu no# am 'ost ce# ma# tar#+8 6Da$ %t#u asta$ !o,este%te-m# totul am nun&#t+8 "r#ce!#$ "ort)os$ nu !uteam s -# !o,estesc am nuntele ' r s !omenesc de !r#eten## no%tr#$ %# ca s le dau n ,#lea( numele nsemna !#er/an#a lor+ 5 "e to&# drac##0 5 6Monsen#ore$ /#c$ e# erau c#nc#/ec# %# no# eram do#+8 6Da$ /#ce$ dar asta$ du! cte am au/#t$ n-a m!#ed#cat un sc)#m- de 'ocur#+8 6Mda$ sau #ros#t ,reo cte,a nc rcatur# de !ul-ere %# d#n-tr-o !arte$ %# d#n cealalt +8 64# s!adele au , /ut lum#na /#le#G a ad u(at el+8 6Ad#c $ ntuner#cul no!&##$ monsen#ore8$ #-am r s!uns+ 6A)a0 a cont#nuat card#nalul+ Dar eu te credeam (ascon$ dra(ul meu08 6Nu snt (ascon dect atunc# cnd #/-utesc$ monsen#ore8+ R s!unsul #-a !l cut$ c c# a nce!ut s rd + 6Asta$ /#ce$ o s m n,e&e s dau ca# d#n ce# ma# -un# ( r/#lor mele$ '##ndc dac n-ar '# r mas n urm %# dac ar '# ' cut '#ecare ct dumneata %# !r#etenul dum#tale$ atunc# &#-a# '# &#nut cu,ntul %# m# l-a# '# adus a#c#$ mort sau ,#u+8 5 Hm$ dracu nu m# se !are c)#ar att de ne(ru$ morm # "ort)os+ 5 E#$ Doamne$ nu$ dra(ul meu+ Totul e 'elul cum &# se ,or-e%te+ E

de necre/ut ct ,#n n()#t -#scu#&## %t#a0 se ntreru!se d>Arta(nan+ Ade, ra&# -ure&#0 D#m-lou$ ma# adu o st#cl + ;t#cla 'u adus n mare (ra- $ ceea ce ce do,edea !re&u#rea de care se -ucura d>Arta(nan la )an+ 5 Tocma# d deam s !lec$ cnd m-a c)emat d#n nou+ 6A&# !#erdut tre# ca#G8 m-a ntre-at+ 6ntocma#$ monsen#ore8+ 6Ct ,alorauG8 5 T##$ /#se "ort)os+ Destul de 'rumos d#n !artea lu#+ 5 6O m#e de !#stol#8$ #-am r s!uns+ 5 O m#e de !#stol#0 exclam "ort)os+ O)o$ e n#&el cam mult %# dac se !r#ce!ea la ca#$ ar '# tre-u#t s se tocmeasc + 5 "e le(ea mea$ era ct !e ce s o 'ac $ t#c losul+ A a,ut o tres r#re (ro/a, %# s-a u#tat &#nt la m#ne+ M-am u#tat %# eu la el$ atunc# a n&eles$ a scotoc#t ntr-un scr#n %# a scos la #,eal -#lete ale - nc## d#n L?on+ 5 O m#e de !#stol#G 5 O m#e de !#stol# n ca!$ c r! nosul$ n#c# o l sca#e ma# mult0 5 4# a# -an## la t#neG 5 U#te-#+ 5 9un trea- $ / u0 /#se "ort)os+ D sesc c s-a !urtat cum se cu,#ne+ 5 Cum se cu,#neG0 Fa& de n#%te oamen# care nu numa# c %#-au !us !#elea n *oc$ dar #-au adus %# un mare ser,#c#uG 5 Un mare ser,#c#u$ care anumeG ntre- "ort)os+ 5 La na#-a0 ;e !are c #-am str#,#t un cons#l#er d#n "arlament+ 5 Cum$ omule&ul ala ne(r#c#os !e care l-a# c lcat n dre!tul c#m#t#rulu# ;'#ntul IoanG 5 ntocma#$ dra(ul meu+ A'l c -l stn*enea+ D#n nenoroc#re$ nu l-am str#,#t de tot %# se !are c se ,a n/dr ,en# %#-o s -l stn*eneasc %# de acum na#nte+ 5 Ia te u#t 0 4# eu$ care m#-am a- tut calul ntr-o !arte$ ca s nu dea !este el0 R mne !entru alt dat + 5 Ar '# tre-u#t s m r s!l tesc !entru !o,estea asta cu cons#l#erul$ &o!rlanul0 5 "a# de$ ' cu "ort)os$ dac n-a dat ortul++++ 5 E)$ domnul de R#c)el#eu ar '# s!us3 6C#nc# sute de scu/# !entru cons#l#er08 n s'r%#t$ s nu ma# ,or-#m+ Ct ' ceau ca## t #$ "ort)osG 5 O)$ !r#etene$ dac -#etul MousIueton ar '# a#c#$ &#-ar s!une !re&ul !n la ult#mul - nu&+ 5 N-are a 'ace+ ;!une tu+ Cam ctG 5 .ulcan %# 9a?ard m-au costat '#ecare a!roa!e dou sute de !#stol# %#$ ad u(nd nc o sut c#nc#/ec# !entru "):-us$ cred socoteala nc)e#at + 5 ;e c)eam c ma# r mn !atru sute c#nc#/ec# de !#stol#$ s!use d>Arta(nan$ destul de mul&um#t+ 5 Da$ rost# "ort)os$ ns ma# snt )arna%amentele+ 5 A%a e$ la na#-a0 La ct le socote%t#G

5 ; /#cem o sut de !#stol# toate tre#++++ 5 F#e$ o sut de !#stol#$ con,en# d>Arta(nan+ Ma# r mn tre# sute c#c#/ec# de !#stol#+ "ort)os ncl#n ca!ul n semn de ncu,#n&are+ 5 ; d m )an(#&e# c#nc#/ec# de !#stol# !entu ( /du#re$ /#se d>Arta(nan$ %# s m!ar&#m restul de tre# sute+ 5 ; -# m!ar&#m$ s!use "ort)os+ 5 "roast a'acere0 morm # d>Arta(nan$ ntorcndu-%# teancul de -an#+ 5 E)0 morm # "ort)os+ N-a# ncotro+ Dar #a s!une++++ 5 CeG 5 De m#ne n-a !omen#t delocG 5 A$ -a da0 exclam d>Arta(nan$ care se temea s nu-%# descura*e/e !r#etenul$ m rtur#s#ndu-# c Ma/ar#n n#c# n-a am#nt#t des!re el+ 9a da$ a s!us+++ 5 Ce-a s!usG se re!e/# "ort)os+ 5 A# r -dare$ ,reau s -m# aduc am#nte c)#ar cu,#ntele lu#+ A s!us a%a3 6Ct des!re !r#etenul dum#tale$ d -# de %t#re c !oate s doarm l#n#%t#t8+ 5 9un0 se -ucur "ort)os+ Tot se ma# (nde%te s m 'ac -aron$ e l#m!ede ca lum#na /#le#+ n cl#!a aceea$ orolo(#ul -#ser#c## d#n ,ec#n tate - tu de nou or#+ D>Arta(nan tres r#+ 5 A)$ da0 /#se "ort)os+ A - tut de nou %# la /ece$ n-a# u#tat$ a,em ntln#re n "#a&a Re(al + 5 U#te ce$ "ort)os$ #s!r ,e%te0 #/-ucn# d>Arta(nan$ cu un (est de ner -dare+ Nu-m# ma# aduce am#nte2 de #er# ncoace tocma# de-asta snt att de !osac+ Nu mer( la ntln#re+ 5 4# !entru ceG ntre- "ort)os+ 5 "entru c -m# 'ace r u s -# re, d !e ace%t# do# oamen# d#n !r#c#na c rora am dat (re% n ac&#unea noastr + 5 Totu%#$ st ru# "ort)os$ n#c# unul$ n#c# cel lalt nu se !oate s!une ca #e%#t n,#n( tor+ Eu ma# a,eam un !#stol nc rcat n mn %# ,o# do# st tea&# 'a& -n 'a& $ cu s!adele trase+ 5 ntocma#$ ade,er# d>Arta(nan+ Dar dac ntln#rea asta ascunde ce,aG 5 O$ cum !o&# s cre/# una ca asta$ d>Arta(nanG0 l mustr "ort)os+ Era ade, rat+ D>Arta(nan nu-l credea n stare !e At)os de ,reun ,#cle%u($ dar c uta un !retext s nu se duc la ntln#re+ 5 Tre-u#e s mer(em$ )ot r mndrul sen#or de 9rac#eux+ Au s ne socoteasc n#%te 'r#co%#+ E#$ !r#etene0 Du! ce-a# n'runtat c#nc#/ec# de du%man# !e drumul cel mare$ ,om n'runta %# do# !r#eten# n "#a&a Re(al + 5 Da$ da$ murmur d>Arta(nan+ 4t#u asta+ Numa# c e# au trecut n ta- ra !r#n&#lor ' r s ne !re,#n + At)os %# Aram#s au *ucat un *oc care m nel#n#%te%te+ A-#a #er# am desco!er#t ade, rul+ La ce ne-ar 'olos# s

mer(em la ntln#re %# s a'l m a/# altce,aG 5 Oare te tem# cu ade, ratG s!use "ort)os+ 5 De Aram#s$ da$ m tem$ %# asta de cnd e a-ate+ N#c# nu !o&# s -&# nc)#!u#$ dra(ul meu$ ct s-a sc)#m-at+ n oc)## lu# sntem o !#ed#c !e drumul ce tre-u#e s -l duc la o e!#sco!#e %# nu l-ar su! ra$ !oate$ s ne nl ture+ 5 O$ d#n !artea lu# Aram#s e altce,a$ /#se "ort)os+ Nu m-ar m#ra+ 5 La rndul s u$ domnul de 9eau'ort ar !utea s !un mna !e no#+ 5 Nu cred0 De ,reme ce ne-a a,ut n mn %# ne-a l sat s -# sc ! m0 De alt'el$ s '#m !re, / tor#$ ne narm m %#-l lu m %# !e "lanc)et cu 'l#nta lu#+ 5 "lanc)et e !art#/an de-al Fronde# l ncuno%t#n& d>Arta(nan+ 5 La to&# drac## cu r /-oa#ele c#,#le0 /#se "ort)os+ Nu te ma# !o&# -#/u# n#c# !e !r#eten#$ n#c# !e ce# care te slu*esc+ A$ dac -#etul MousIueton ar '# a#c#0 Iat un om care nu m ,a ! r s# n#c#odat + 5 Da$ atta ,reme ct ,e# '# -o(at+ E)$ dra(ul meu$ nu r /-oa#ele c#,#le ne de/-#n 2 asta-# d#n !r#c#n c a/# nu ma# a,em dou /ec# de an#$ d#n !r#c#n c !orn#r#le c#nst#te ale t#nere&## au d#s! rut$ ca s lase locul %oa!te# #ntereselor %# r -u'n#r#lor am-#&#e#$ s'atur#lor e(o#ste+ Da$ a# dre!tate$ s mer(em la ntln#re$ "ort)os$ dar s ne narm m+ Dac n-am mer(e$ e# ar s!une c ne-a 'ost 'r#c + He#$ "lanc)et0 str#( d>Arta(nan+ "lanc)et se #,# numa#dect+ 5 "orunce%te s se !un %aua !e ca# %# #a-&# 'l#nta0 5 Domnule$ s!une&#-m# ma# nt# m!otr#,a cu# !orn#m0 5 m!otr#,a n#m nu#$ rost# d>Arta(nan+ E o s#m!l m sur de !re,edere !entru ca/ul c ,om '# ataca&#+ 5 4t#&#$ domnule$ c au ,rut s -l omoare !e !rea-unul cons#l#er 9roussel$ ! r#ntele !o!orulu#G 5 E uG ' cu d>Arta(nan+ 5 Da$ numa# c a 'ost r /-unat cum se cu,#ne$ c c# !o!orul l-a !urtat acas !e -ra&e+ De #er#$ casa lu# e !l#n de lume+ .#carul$ domnul de Lon(ue,#lle %# !r#n&ul de Cont# au trecut s -l ,ad + Doamna de C)e,reuse %# doamna de .end[me %#-au m rtur#s#t dor#n&a s -l ,#/#te/e$ %# cnd are s ,rea acum+++ 5 E# -#ne$ cnd o s ,rea+ "lanc)et nce!u s 'redone/e3 Vntul Frondei azi n zori Se strni ca din senin i mi l um!le de "iori #e cumtrul Mazarin. Vntul Frondei azi n zori Se strni ca din senin+++++ 5 Nu m ma# m#r c Ma/ar#n ar '# 'ost tare -ucuros s -l '# omort

de-a -#nelea !e cons#l#er$ %o!t# d>Arta(nan c tre "ort)os+ 5 A%a c n&ele(e&#$ domnule$ urm "lanc)et+ Dac m#-a&# cere s m# #au 'l#nta !entru ,reo trea- asem n toare acele#a !us la cale m!otr#,a domnulu# 9roussel++++ 5 Nu$ '## !e !ace+ Dar c#ne &#-a s!us toate am nuntele asteaG 5 O$ d#ntr-o surs s#(ur $ domnule+ Fr#Iuet m# le-a s!us+ 5 Fr#IuetG ' cu d>Arta(nan+ Am ma# au/#t numele sta+ 5 E 'ec#orul slu*n#ce# domnulu# 9roussel+ Un - #at de n de*de care$ la o ad#c $ la o r /mer#& $ n-ar sta de !oman $ crede&#-m + 5 Nu-# cum,a co!#l de cor la Notre-DameG ntre- d Arta(nan+ 5 Da$ c)#ar a%a+ 9a/#n l are su- ocrot#rea lu#+ 5 A)a$ %t#u0 exclam d>Arta(nan+ 4# - #at de aler( tur ntr-o crc#urm de !e strada CalandreG 5 ntocma#+ 5 Ce tot ntre-# atta de mucosul staG -om- n# "ort)os+ 5 He#0 s!use d>Arta(nan+ M#-a dat odat n#%te l mur#r# !re&#oase %#ar !utea s 'ac la 'el %# alt dat 5 R#e$ care era# ct !e ce s -# omor# st !nulG 5 " # c#ne o s -# s!un astaG 5 A# dre!tate+ Tocma# n cl#!a aceea$ At)os %# Aram#s #ntrau n "ar#s$ !r#n ma)alaua ;a#nt-Anto#ne+ ;e od#)n#ser !e drum %# se (r -eau ca s nu l#!seasc de la ntln#re+ # urma doar 9a/#n+ Dr#maud$ du! cum ne am#nt#m$ r m sese s -l n(r#*easc !e MousIueton %# tre-u#a s !lece du! tn rul ,#conte de 9ra(elonne$ a'lat n drum s!re armata d#n Flandra+ 5 Acum$ /#se At)os$ tre-u#e s ne a-atem !e la ,reun )an$ s ne sc)#m- m )a#nele$ s ne l s m !#stoalele %# s!adele$ #ar 9a/#n s le lase %# el !e-ale lu#+ 5 O)0 N#c# !omeneal de a%a ce,a$ dra( conte+ n !r#,#n&a asta d -m# ,o#e nu numa# s nu-&# m! rt %esc ! rerea$ c# s m str du#esc s o m! rt %e%t# tu !e a mea+ 5 De ceG 5 F##ndc mer(em la o ntln#re de r /-o#+ 5 Ce ,re# s s!u#$ Aram#sG 5 C "#a&a Re(al e urmarea celor !etrecute !e drumul s!re .end[mo#s$ %# n#m#c altce,a+ 5 Cum a%aG "r#eten## no%tr#+++ 5 Au de,en#t ce# ma# !r#me*d#o%# du%man# a# no%tr#$ At)os+ ; ne ! /#m$ crede-m $ %# ma# cu seam !a/e%te-te tu+ 5 O$ dra(ul meu d>Her-la?0 5 C#ne &# s!une c d>Arta(nan n-a aruncat ,#na n'rn(er## lu# asu!ra noastr %# c nu l-a !re,en#t !e card#nalG C#ne &# s!une c Ma/ar#n n-o s se 'oloseasc de aceast ntln#re ca s !un mna !e no#G 5 Ha#de$ Aram#s$ cre/# c d>Arta(nan$ c "ort)os ar da ,reo mn

de a*utor la s ,r%#rea une# asemenea #n'am##G 5 ntre !r#eten#$ dra(ul meu At)os$ a# dre!tate$ ar '# o #n'am#e2 dar ntre du%man# ar '# un ,#cle%u(+ At)os %# ncruc#% -ra&ele %#-%# l s ca!ul n !#e!t+ 5 Ce ,re#$ At)os0 A%a-s ' cu&# oamen##$ n-au !urur# dou /ec# de an#+ No# am r n#t de moarte$ &# da# seama$ acel amor !ro!r#u care conduce or-e%te ac&#un#le lu# d>Arta(nan+ A 'ost n'rnt+ N-a# au/#t cum se c #na acolo$ n m#*locul drumulu#G Ct des!re "ort)os$ !oate c -aron#a lu# de!#ndea de reu%#ta aceste# ac&#un#+ 4# ne-a ntln#t !e no# n cale$ nct n#c# de ast dat nu ,a de,en# -aron+ C#ne &# s!une c aceast 'a#moas -aron#e nu de!#nde de ntre,ederea de ast -sear G ; ne lu m m sur#le de !re,edere$ At)os0 5 Dar dac e# ,#n ' r armeG Ce ru%#ne !entru no#$ Aram#s0 5 O)0 F## l#n#%t#t$ dra(ul meu$ te as#(ur c nu ,a '# a%a+ De alt'el$ no# a,em o scu/ $ ,en#m de !e drum %# sntem n#%te r /,r t#&#+ 5 No#$ o scu/ G0 Oare tre-u#e s !re,edem ca/ul cnd ar '# ne,o#e de o scu/ 'a& de d>Arta(nan$ 'a& de "ort)osG0 O)$ Aram#s$ Aram#s0 urm At)os$ cl t#nnd cu am r c#une d#n ca!+ "e su'letul meu$ m 'ac# cel ma# nenoroc#t d#ntre oamen#+ De/am (e%t# o #n#m care nu era !e de!l#n moart !entru !r#eten#e0 U#te$ Aram#s$ &# *ur$ a% '# ma# -ucuros s m# se smul( #n#ma d#n !#e!t+ .#no cum ,re# la ntln#re$ Aram#s+ Ct des!re m#ne$ eu ,o# mer(e de/armat+ 5 Nu$ '##ndc n-am s te las+ Nu numa# !e un om$ nu numa# !e At)os$ nu numa# !e nsu%# contele de La FQre l tr de/# !r#n aceast sl -#c#une$ c# un ntre( (ru!$ c ru#a # a!ar&## %# care se -#-/u#e !e t#ne+ 5 F#e a%a cum s!u#$ rost# At)os cu tr#ste&e+ 4# %# cont#nuar drumul+ A-#a #e%#r d#n strada "as-de-la-Mule$ la (r#la*ul !#e&e# !ust##$ c / r#r su- o -olt $ n ca!ul str /## ;a#nte-Cat)er#ne$ tre# c l re&#+ Erau d>Arta(nan %# "!rt)os$ n' %ura&# n mant##$ su- care ()#cea# de ndat s!adele+ n urma lor ,enea "lanc)et$ cu 'l#nta la s!#nare+ Dnd cu oc)## de d>Arta(nan %# "ort)os$ At)os %# Aram#s desc lecar + Ce#lal&# le urmar !#lda+ D>Arta(nan - ( de seam c ce# tre# ca#$ n loc s '#e &#nu&# de c tre 9a/#n$ erau le(a&# la #nelele -ol&#lor+ Atunc# !orunc# lu# "lanc)et s 'ac la 'el ca 9a/#n+ na#ntar un## n ntm!#narea celorlal&#$ do# cte do#$ urma&# de ,ale&#$ %# se salutar cu !ol#te&e+ 5 Unde ,-ar con,en# s st m de ,or- $ domn#lorG (l su# At)os$ care , /u ma# mul&# trec tor# o!r#ndu-se n loc %# urm r#ndu-# cu !r#,#rea$ ca %# cum s-ar '# a%te!tat la unul d#n acele 'a#moase duelur# nc ,## n memor#a !ar#/#en#lor %#$ ma# ales$ a celor care locu#au n "#a&a Re(al + 5 Dr#la*ul e nc)#s$ s!use Aram#s+ Dar dac domn#lor le !lace r coarea de su- co!ac# %# o s#n(ur tate de netul-urat$ a% lua c)e#a de la !alatul Ro)an$ unde ne ,om s#m&# de m#nune+ D Arta(nan scormon# cu !r#,#rea -e/na ce n, lu#a !#a&a$ n t#m! ce "ort)os ,r ca!ul !r#ntre dou / -rele ale (r#la*ulu#$ scrutnd %# el

noa!tea+ 5 Dac !re'era&# un alt loc$ domn#lor$ /#se At)os cu ,ocea-# con,#n( toare %# !l#n de no-le&e$ atunc# ale(e&#-l s#n(ur#+ 5 Dar dac domnul d>Her-la? ar !utea c ! ta c)e#a de la !oarta de '#er$ cred c a#c#$ n !#a& $ ar '# locul cel ma# !otr#,#t+ Aram#s se de! rta ndat $ !re,en#ndu-l !e At)os s nu stea att de a!roa!e de d>Arta(nan %# "ort)os2 dar cel c ru#a # se adres acest s'at se mul&um# s /m-easc d#s!re&u#tor %# ' cu un !as c tre ,ec)## s # !r#eten#$ care nu se cl#nt#r d#n loc+ Aram#s - tu ntr-ade, r la u%a !alatulu# Ro)an %# se ntoarse ndat nso&#t de un om$ care tot s!unea3 5 m# *ura&#$ domnuleG 5 R#ne$ /#se Aram#s$ !unndu-# un ludo,#c n !alm + 5 A)$ nu ,re&# s *ura&#0 s!unea !ortarul$ cl t#nnd d#n ca!+ 5 E)$ !o&# s *ur# dac nu a# de ceG #-o ntoarse Aram#s+ Te ncred#n&e/ doar c $ n cl#!a de 'a& $ domn## ace%t#a snt !r#eten## no%tr#+ 5 Da$ des#(ur$ ncu,##n&ar cu r ceal At)os$ d>Arta(nan %# "ort)os+ D>Arta(nan au/#se con,or-#rea %# n&elese totul+ 5 A# , /utG se ntoarse el c tre "ort)os+ 5 Ce s , dG 5 N-a ,rut s *ureG 5 ; *ure$ ceG 5 Omul # cerea lu# Aram#s s *ure c nu #ntr m n "#a&a Re(al ca s ne -atem+ 5 4# Aram#s n-a ,rut s *ureG 5 Nu+ 5 Atunc# s '#m cu - (are de seam + At)os nu-# sl -ea d#n oc)#+ Aram#s desc)#se !oarta (r#la*ulu# %# se d du la o !arte$ ca d>Arta(nan %# "ort)os s !oat trece+ n cl#!a cnd #ntr !e !oart $ d>Arta(nan %# a( & mnerul s!ade# de !oarta de '#er %# 'u ne,o#t s -%# des'ac mant#a+ Des' cndu-%# mant#a$ d du la #,eal !#stoalele str luc#toare$ !e care tocma# se r s'rnse o ra/ de lun + 5 .e/#$ s!use Aram#s$ !unnd mna !e um rul lu# At)os %# ar tndu-# cu cealalt ntre( arsenalul !e care d>Arta(nan l !urta la c#n( toare+ 5 .a#$ da$ , d$ m rtur#s# At)os$ cu un o'tat adnc+ 4# #ntr al tre#lea !e !oart + Aram#s #ntr cel d#n urm %# nc)#se !oarta du! el+ Ce# do# ,ale&# r maser s a%te!te a'ar $ ! strnd o oarecare de! rtare ntre e#$ ca %# cum s-ar '# temut unul de altul+

@@@ "IARA REDALH Merser n t cere !n n m#*locul !#e&e#2 dar cum n cl#!a aceea

luna tocma# #e%ea d#ntr-un nor$ se (nd#ra c ntr-un asemenea loc desco!er#t ,or '# lesne , /u&# %# atunc# se o!r#r su- te#$ unde era ma# ntuner#c+ D#n loc n loc$ se n%#ru#au - nc#2 ce# !atru se o!r#r ln( una d#n ele+ At)os ' cu un semn$ la care d>Arta(nan %# "ort)os se a%e/ar + At)os %# Aram#s r maser n !#c#oare n 'a&a lor+ ;e scurse un r st#m! de t cere$ n care '#ecare s#m&ea d#n !l#n (reutatea de a nce!e ,or-a+ 5 Domn#lor$ rost# At)os+ O do,ad de tr #n#c#e a ,ec)## noastre !r#eten## e !re/en&a noastr la aceast ntln#re+ N#men# nu l#!se%te %# dec# n#men# nu ,a a,ea s -%# 'ac ,reo mustrare+ 5 Ascult $ domnule conte$ /#se d>Arta(nan+ n locul acestor cu,#nte m (ul#toare$ !e care !oate nu le mer#t m n#c# un##$ n#c# al&##$ ma# -#ne s ,or-#m cu #n#ma desc)#s ca n#%te ade, ra&# - r-a&# ce sn&em+ 5 N#c# eu nu ,reau altce,a$ r s!unse At)os+ ;nt s#ncer+ .or-#&# cu toat s#ncer#tatea3 a,e&# cum,a s -m# aduce&# ,reo n,#nu#re$ m#e sau a-atelu# d>Her-la?G 5 Da$ /#se d>Arta(nan+ Atunc# cnd am a,ut c#nstea s te , d la castelul 9ra(elonne$ &#-am n' &#%at unele !ro!uner# !e care le-a# n&eles2 n loc s -m# r s!un/# ca unu# !r#eten$ m-a# dus de nas ca !e un co!#l$ %# aceast !r#eten#e !e care o lau/# nu s-a destr mat #er#$ cnd n# s-au ncruc#%at s!adele$ c# atunc#$ la castel$ !r#n !re' c tor#a de care a# dat do,ad 'a& de m#ne+ 5 D>Arta(nan0 murmur At)os$ cu o -lnd mustrare n (las+ 5 M#-a# cerut s '#u s#ncer$ # am#nt# d>Arta(nan+ 4# #at $ snt s#ncer0 M-a# ntre-at ce (ndesc %# eu &# s!un+ 4# acum des!re dumneata$ a-ate d>Her-la?+ M-am !urtat la 'el cu t#ne %# tu m-a# n%elat n acela%# c)#!+ 5 ntr-ade, r$ domnule$ e%t# un om c#udat$ /#se Aram#s+ A# ,en#t la m#ne cu anum#te !ro!uner#$ dar oare m# le-a# ' cutG Nu$ doar m-a# #scod#t$ atta tot+ E# -#ne$ eu ce &#-am s!us+ C Ma/ar#n e un - d ran %# c eu nu l-a% slu*# !e Ma/ar#n+ Atta tot+ R#-am s!us oare c nu ,o# slu*# !e un altulG D#m!otr#, $ &#-am dat de n&eles$ m# se !are$ c snt de !artea !r#n&#lor+ 9a$ dac nu m n%el$ am rs cu !o't (nd#ndu-m c s-ar !utea !rea -#ne ntm!la s !r#me%t# de la card#nal m#s#unea s m areste/#+ Era# omul care a! ra ,reo cau/ G Da$ ' r ndo#al + E# -#ne$ !entru ce s nu '#m %# no#$ la rndul nostru$ oamen## une# ta-ereG A,ea# secretul t u$ a%a cum %# no# l a,eam !e al nostru2 nu n# le-am m! rt %#t$ cu att ma# -#ne$ asta do,ede%te c %t#m s ! str m un secret+ 5 Nu-&# re!ro%e/ n#m#c$ domnule$ s!use d>Arta(nan+ Dar contele de La FQre a !omen#t a#c# des!re !r#eten#e$ de aceea am ndr /n#t s am#ntesc %# eu des!re !urtarea dum#tale+ 5 4# ce cre/# des!re eaG ntre- Aram#s$ ,or-#ndu-# de sus+ ;n(ele n , l# n o-ra*## lu# d>Arta(nan$ care se r#d#c de !e -anc %# r s!unse3

5 Cred c e !urtarea unu# n, & cel al #e/u#&#lor+ . /nd c d>Arta(nan se r#d#c $ "or&)os ' cuse la 'el+ Ce# !atru oamen# se a'lau dec# n !#c#oare$ amen#n& tor#$ un## n 'a&a celorlal&#+ La r s!unsul lu# d>Arta(nan$ Aram#s ' cu o m#%care$ ca !entru a duce mna la s!ad + At)os l o!r#+ 5 D>Arta(nan$ s!use el$ a# ,en#t ast -sear a#c# 'ur#os de cele !etrecute #er#+ Te credeam un su'let destul de mare$ d>Arta(nan$ ast'el ca o !r#eten#e de dou /ec# de an# s nu su'ere de !e urma une# n'rn(er# de un s'ert de ceas a amorulu# !ro!r#u+ Ha#de$ s!une-m#$ socote%t# c a# ce,a s -m# re!ro%e/#G Dac &#-am (re%#t cu ce,a$ snt (ata s -m# recunosc (re%eala+ Dlasul adnc %# n, lu#tor al lu# At)os a,ea %# acum asu!ra lu# d>Arta(nan aceea%# nrur#re ca od#n#oar $ n ,reme ce ,ocea lu# Aram#s$ care de,enea acr %# &#! toare la mn#e$ l scotea d#n s r#te+ 5 Cred$ domnule conte$ c tre-u#a s -m# 'ac# o m rtur#s#re la castelul 9ra(elonne %# c domnul$ cont#nu el$ ar tnd s!re Aram#s$ tre-u#a s -m# 'ac o alt m rtur#s#re$ la mn st#re la el+ Atunc# nu m-a% '# aruncat !entru n#m#c n lume ntr-o a,entur n care urma s -m# sta&# n cale+ Totu%#$ dac am 'ost d#scret$ nu nseamn ctu%# de !u&#n c snt !rost+ Dac a% '# ,rut s cu(et ma# adnc la deose-#rea d#ntre ace#a !e care domnul d>Her-la? # !r#me%te la dnsul !e o scar de 'rn()#e$ %# ace#a !e care # !r#me%te !e o scar de lemn$ des#(ur c l-a% '# s#l#t s m# ,or-easc + 5 De ce te-amestec# n lucrur# care nu te !r#,escG str#( Aram#s$ !al#d de mn#e %# cu s!a#ma n #n#m la (ndul c $ s!#onat de c tre d>Arta(nan$ a 'ost , /ut cu doamna de Lon(ue,#lle+ 5 M amestec n lucrur#le care m !r#,esc$ %t#u s m !re'ac c nu , d ceea ce nu m !r#,e%te$ dar # ur sc !e #!ocr#&#$ %# n rndul acestora # a%e/ !e mu%c)etar## care 'ac !e c lu( r##$ %# !e c lu( r## care 'ac !e mu%c)etar##+ Iat un om care e de aceea%# ! rere cu m#ne$ ad u( el$ ntorcndu-se s!re "ort)os+ "ort)os$ care nc nu desc)#sese (ura$ r s!unse doar !r#ntr-o m#%care+ El s!use 6da8 %# trase s!ada d#n teac + Aram#s s r# na!o# %# trase %# el s!ada+ D>Arta(nan se a!lec na#nte$ (ata s atace or# s se a!ere+ n cl#!a aceea$ At)os nt#nse mna cu acel (est de !orunc su!rem $ !e care numa# el %t#a s -l 'ac $ trase ncet de la c#n( toare s!ada cu teac cu tot$ #/-# s!ad %# teac de (enunc)#$ 'rn(ndu-le$ %# arunc cele dou -uc &# n drea!ta lu#+ A!o# se ntoarse s!re Aram#s %#-# s!use3 5 Aram#s$ 'rn(e-&# s!ada+ Acesta %o, #+ 5 Tre-u#e0 rost# At)os 1 %#$ cu o ,oce ma# *oas %# ma# -lnd ad u( 3 Eu &#-o cer+

Aram#s$ a c ru# !aloare s!or#$ ro-#t de acest (est$ n,#ns de acest (las$ 'rnse n m#n# lama ml d#e a s!ade#$ a!o# ncruc#% -ra&ele la !#e!t %# a%te!t 'rem tnd de 'ur#e+ Cele !etrecute # ' cur s dea na!o# !e d>Arta(nan %# !e "ort)os+ D>Arta(nan nu ma# trase s!ada$ "ort)os o ,r n teac !e a sa+ 5 N#c#odat $ rost# At)os$ r#d#cnd ncet mna drea!t s!re cer$ n#c#odat $ *ur n 'a&a lu# Dumne/eu$ care ne ,ede %# ne aude n l#n#%tea solemn a aceste# no!&#$ n#c#odat s!ada mea nu se ,a ncruc#%a cu a ,oastr $ n#c#odat oc)## me# nu ,or a,ea !entru ,o# ,reo 'ul(erare de mn#e %# n#c#odat #n#ma mea nu ,a ( /du# ,reo /,cn#re de ur + Am tr #t laolalt $ am urt %# am #u-#t m!reun 2 ne-am , rsat %# ne-am n'r &#t sn(ele %#$ !oate$ a% ad u(a$ ex#st ntre no# o le( tur ma# !utern#ca dect a !r#eten#e#$ un !act al nele(#u#r##$ !oate2 c c# to&# !atru am osnd#t$ *udecat %# dat mor&## o '##n& omeneasc !e care !oate c nu a,eam dre!tul s o ru!em d#n aceast lume$ de%# ma# curnd ! rea c a!ar&#ne #adulu#+ D>Arta(nan$ te-am #u-#t ntotdeauna ca !e co!#lul meu+ "ort)os$ no# do# am dorm#t /ece an# unul al tur# de altul2 Aram#s e 'ratele ,ostru$ a%a cum e %# al meu$ '##ndc Aram#s ,-a #u-#t a%a cum eu , #u-esc nc $ a%a cum , ,o# #u-# ntotdeauna+ Ce nseamn card#nalul Ma/ar#n !entru no#$ care am n'rnt ,o#n&a %# #n#ma unu# om ca R#c)el#euG Ce nseamn cutare sau cutare !r#n& !entru no#$ care am dat statorn#c#e coroane# de !e 'runtea une# re(#neG D>Arta(nan$ &# cer #ertare c am ncruc#%at #er# s!ada cu t#ne2 Aram#s 'ace la 'el 'a& de "ort)os+ 4# acum$ ur&#-m dac snte&# n stare$ dar , *ur c $ n !o'#da ur## ,oastre$ nu ,o# a,ea dect !re&u#re %# !r#eten#e !entru ,o#+ Acum re!et cu,#ntele mele$ Aram#s$ %# du! aceea$ dac e# o ,or %# o ,re# %# tu$ s ne ! r s#m !entu totdeauna ,ec)## no%tr# !r#eten#+ ;e l s o t cere solemn $ curmat de Aram#s+ 5 7ur$ /#se el cu 'runtea nsen#nat %# cu !r#,#rea c#nst#t $ dar cu o urm de tul-urare n (las+ 7ur c nu-# ur sc !e ce# care m#-au 'ost !r#eten#2 m# !are r u c am ncruc#%at s!adele$ "ort)os+ 7ur$ n s'r%#t$ nu numa# c nu ,o# ndre!ta s!ada ,reodat s!re !#e!tul t u$ c#$ de asemenea$ c n ta#n#&a cea ma# ascuns a cu(etulu# meu nu ,a r mne n ,##tor n#c# m car um-ra ,reunu# s#m& mnt du%m nos 'a& de t#ne+ Ha#dem$ At)os0 At)os d du s !lece+ 5 O)$ nu$ nu$ nu !leca&#0 #/-ucn# d>Arta(nan$ trt de una d#n acele nest ,#l#te !orn#r# care tr dau sn(ele lu# clocot#tor %# '#rea lu# de om d#ntr-o -ucat + Nu !leca&#0 Am %# eu un *ur mnt de ' cut3 *ur c -m# ,o# da ult#ma !#c tur de sn(e$ ult#ma '%#e de carne$ ca s ! stre/ !re&u#rea unu# om ca t#ne$ At)os$ !r#eten#a unu# om ca t#ne$ Aram#s0 4# se arunc n -ra&ele lu# At)os+ 5 F#ul meu0 murmur At)os$ strn(ndu-l cu !utere la !#e!t+ 5 Ct des!re m#ne$ (l su# "ort)os$ eu nu *ur n#m#c$ dar s#mt c m n -u%$ la na#-a0 Dac ar tre-u# ,reodat s lu!t m!otr#,a ,oastr $ cred c m-a% l sa str !uns de s!ad $ '##ndc n-am #u-#t !e n#men# !e

lume$ a'ar de ,o#+ 4# c#nst#tul "ort)os #/-ucn# n )o)ote de !lns %# se arunc n -ra&ele lu# Aram#s+ 5 "r#eten#$ cu,nt At)os$ #at ce n d *du#am$ #at ce a%te!tam de la dou #n#m# ca ale ,oastre+ Da$ am s!us-o %# o re!et$ dest#nele noastre snt le(ate !entru totdeauna$ de%# urm m c # deose-#te+ Eu &# res!ect ! rerea$ d>Arta(nan$ &# res!ect con,#n(er#le "ort)os$ dar$ de%# lu!t m !entru cau/e d#'er#te$ s r mnem !r#eten#+ M#n#%tr##$ !r#n&##$ re(## ,or trece ca un !u)o# de a! $ r /-o#ul c#,#l ca o 'lac r $ dar no#$ no# ,om r mne !r#eten#G "res#mt c da+ 5 Da$ s!use d>Arta(nan+ ; '#m !urur# mu%c)etar# %# s ! str m dre!t un#c dra!el acel 'a#mos %ter(ar d#n 'ortul ;a#nt-Der,a#se$ !e care marele card#nal a !us s se -rode/e tre# 'lor# de cr#n+ 5 Da$ nt r# Aram#s$ d#n ta- ra card#nalulu# sau a Fronde#$ ce nsemn tate areG0 ; '#m #ar %# un## !entru al&## martor# de n de*de n duelur#$ !r#eten# cred#nc#o%# la (reu$ to,ar %# ,o#o%# de !etrecere+ 5 4# de '#ece dat cnd ne ,om ntln# n n, lm %eala lu!te#$ s!use At)os$ la acest s#n(ur cu,nt3 6"#a&a Re(al 08$ s trecem s!ada n mna stn( %# s ne nt#ndem drea!ta$ c)#ar %# n m#*locul celu# ma# cum!l#t m cel+ 5 .or-e%t# m#nunat0 /#se "ort)os+ 5 E%t# cel ma# mare d#ntre oamen#0 rost# d>Arta(nan+ E%t# cu mult deasu!ra noastr + "e c)#!ul lu# At)os n'lor# un /m-et de ne(r #t -ucur#e+ 5 A%adar$ ne-am n&eles$ /#se el+ Ha#de$ s ne d m mna$ domn#lor+ Crede&# n Dumne/euG 5 " # se !oate0 ' cu d>Arta(nan+ 5 .om '# cre%t#n# n aceasta m!re*urare$ ca s r mnem cred#nc#o%# *ur mntulu# nostru$ #nter,en# Aram#s+ 5 A)$ snt (ata s *ur !e or#ce$ s!use "ort)os$ c)#ar %# !e Ma)omed0 ; m #a na#-a dac am 'ost ,reodat att de 'er#c#t ca a/#0 4# -unul "ort)os %# %ter(ea oc)## nc ume/#+ 5 Are ,reunul d#ntre ,o# o cruceG ntre- Aram#s+ "ort)os %# d>Arta(nan se !r#,#r cl t#nnd d#n ca!$ ca n#%te oamen# lua&# !e ne!re( t#te+ Aram#s /m-# %# scoase la #,eal o cruce - tut d#n d#amante$ an#nat la (t cu un %nur de !erle+ 5 Iat una0 /#se el+ 5 E# -#ne0 relu At)os+ ; *ur m !e aceasta cruce care$ d#n or#ce ar '# ' cut $ este totu%# o cruce$ s *ur m c ,om r mne un#&# totdeauna or#ce s-ar ntm!la+ 4# '#e ca *ur mntul acesta s ne le(e nu numa# !e no#$ c# %# !e urma%## no%tr#+ . al tura&# acestu# *ur mntG 5 Da0 rost#t to&# ntr-un (las+ 5 A)$ tr d torule0 murmur a-#a au/#t d>Arta(nan$ a!lecndu-se la urec)ea lu# Aram#s+ Ne-a# !us s *ur m !e cruc#'#xul une# !art#/ane a Fronde#+

@@@I 9ACUL DE "E OI;E N d*du#m c c#t#torul n-a dat cu totul u#t r## !e tn rul c l tor l sat de no# !e drumul Flandre#+ Raoul$ !#er/#ndu-%# d#n ,edere ocrot#torul$ !e care l l sase urm r#ndu-l cu !r#,#rea d#n 'a&a -#ser#c## re(ale$ d duse !#nten# calulu#$ ma# nt# !entru a sc !a de (ndur#le dureroase ce-# n , leau n m#nte$ a!o# !entru a-# ascunde lu# Ol#,a#n tul-urarea ce-# r , %ea c)#!ul+ Un ceas de 'u( r#s#!# ns !cla ce um-r#se nc)#!u#rea att de 'ra(ed a tn rulu#+ 9ucur#a necunoscut de a '# l#-er$ -ucur#e !l#n de 'armec$ c)#ar %# !entru ce# care n-au ncercat n#c#odat su'er#n&a ,reune# constrn(er#$ aurea !entru Raoul cerul %# ! mntul$ %# cu deose-#re acea /are de! rtat %# al-astr a ,#e&##$ !e care no# o num#m ,##tor+ Totu%# %# d du seama$ du! cte,a ncerc r# de a le(a ,or-a cu Ol#,a#n$ c /#lele lun(# !etrecute n acest 'el ,or '# 'oarte tr#ste+ "r#,#nd ora%ele !r#n care treceau$ cu,#ntele contelu#$ att de -lnde$ de con,#n( toare %# de #nteresante # #n,#ar n m#nte$ %t##nd c n#men# nu ma# !utea s -# dea !re&#oasele l mur#r# !e care le-ar '# c ! tat de la At)os$ cea ma# n, &at %# ma# !l cut d#ntre toate c l u/ele+ Ma# era ce,a ce-l ntr#sta !e Raoul3 !e cnd a*un(eau la Lou,res , /use !#tulat n s!atele une# !erdele de !lo!# un m#c castel$ care # am#ntea att de -#ne castelul La .all#Qre$ nct se o!r#se a-!roa!e /ece m#nute %#$ o'tnd$ !orn#se d#n nou la drum$ ' r m car s -# r s!und lu# Ol#,a#n$ care l ntre- res!ectuos de ce / -o,e%te acolo+ n' &#%area lucrur#lor ncon*ur toare e un ta#n#c '#r c l u/#tor$ care ! trunde !n n ascun/#%ur#le memor#e#$ tre/#nd adesea aducer#le-am#nte$ ' r ,o#a noastr 2 odat des!r#ns$ '#rul acesta ne c l u/e%te ca %# '#rul Ar#adne# !r#n la-#r#ntul de (ndur# n care r t c#m$ lundu-se du! acea um-r a trecutulu# !e care o num#m am#nt#re+ .ederea m#culu# castel l aruncase !e Raoul cu c#nc#/ec# de le()e ma# c tre a!us %#-l ' cuse s -%# de!ene ,#a&a d#n cl#!a cnd se des! r&#se de m#cu&a Lou#se %# !n n cl#!a cnd o , /use !entru !r#ma oar 2 %# '#ecare !lc de ste*ar#$ '#ecare (#ruet / r#t !e coama ,reunu# aco!er#% de &#(l # ream#nteau c $ n loc s se ntoarc s!re !r#eten## d#n co!#l r#e$ se nde! rta cu '#ece cl#! tot ma# mult de e# %# c !oate # ! r s#se !entru totdeauna+ Cu #n#ma strns $ cu ca!ul (reu$ !orunc# lu# Ol#,a#n s duc ndat ca## la un m#c )an care se %# ,edea !e drum$ cam la o *um tate de - ta#e de musc)et + Ct des!re el$ desc lec $ se o!r# la um-ra unu# 'rumos !lc de castan# n 'loare$ n *urul c rora /um/ #a un norod de al-#ne$ %#-# s!use lu# Ol#,a#n s cear )an(#ulu# s -# aduc )rt#e %# cerneal la masa ce ! rea a%e/at acolo anume !entru scr#s+

Ol#,a#n se su!use %# !orn# ma# de!arte$ n ,reme ce Raoul se a%e/ $ cu coatele s!r#*#n#te de mas $ !l#m-ndu-%# ,#s tor !r#,#rea asu!ra m#nunate# !r#,el#%t# d#n *ur$ !res rat cu lanur# ,er/# %# cu !lcur# de ar-or#$ %# scuturndu-%# ! rul d#n ,reme n ,reme de 'lor#le ce n#n(eau d#n , /du)+ ;t tea de ,reo /ece m#nute acolo %# de ,reo c#nc# se a'la cu'undat n ,#sur# cnd$ deodat $ ntln# n ra/a !r#,#r#lor lu# d#strate o '#(ur dolo'an care$ cu un %or& !r#ns d#na#nte$ cu un %er,et !e -ra& %# cu o -onet al- !e ca!$ se a!ro!#a aducnd )rt#e$ cerneal %# !an + 5 A)0 exclam a!ar#&#a+ ;e ,ede c to&# (ent#lom## (ndesc la 'el$ '##ndc nu-# n#c# un s'ert de ceas de cnd un tn r ca,aler$ a#doma ec)#!at ca %# dumnea,oastr $ cu o n' &#%are tot att de aleas %# cam de aceea%# ,rst $ a !o!os#t a#c#$ su- !om## %t#a$ a cerut s se aduc ncoace masa %# scaunul$ a!o# a luat c#na m!reun cu un domn - trn$ ce ! rea !rece!torul sau$ mncnd o !l c#nt d#n care n-a ma# r mas n#c# o ' rm#& %# (ol#nd !n la ult#ma !#c tur o st#cl cu ,#n ,ec)# de MMcon2 dar d#n 'er#c#re ma# a,em %# ,#n$ %# !l c#nt $ a%a c dac domnul !orunce%te+++ 5 Nu$ !r#etene$ &# mul&umesc$ /m-# Raoul+ Deocamdat n-am ne,o#e dect de ce &#-am cerut+ Numa# c-a% '# tare mul&um#t dac cerneala ar '# ma# nea(r %# ma# -un + Dac -# a%a$ !l tesc !ana ct o st#cl de ,#n$ #ar cerneala ct o !l c#nt + 5 E#$ domnule$ /#se )an(#ul+ Atunc# am s dau slu*#torulu# dumnea,oastr !l c#nta %# ,#nul+ A,e&#$ dar $ !ana %# cerneala ' r !lat + 5 F cum cre/#$ /#se Raoul$ nce!nd s n,e&e cum s se !oarte cu aceast ta(m de oamen#$ care !e ,remea cnd ma# ex#stau tl)ar# de drumul mare se nto, r %eau cu e#$ #ar de cnd !#er#ser %t#au s -# nlocu#asc cu 'olos+ Han(#ul$ l#n#%t#t n ce !r#,e%te c%t#(ul s u$ !use !e mas )rt#a$ cerneala %# !ana+ D#n ntm!lare !ana era -un#c#c %# Raoul se a!uc de scr#s+ Han(#ul r mase nem#%cat %# adm#r ' r s ,rea c)#!ul 'ermec tor al drume&ulu#$ !l#n de ser#o/#tate %# de -lnde&e n acela%# t#m!+ Frumuse&ea a 'ost %# ,a '# totdeauna ,enerat + 5 Nu seam n cu oas!etele de ad#neaur#$ # m rtur#s# )an(#ul lu# Ol#,a#n$ care ,en#se s ntre-e dac Raoul nu ma# are ne,o#e de ce,a+ Tn rul dum#tale st !n nu !rea are !o't de mncare+ 5 "n acum tre# /#le !arc tot ma# mnca$ dar$ ce ,re#$ de alalt #er# nu ma# !une n#m#c n (ur + Ol#,a#n %# )an(#ul se ndre!tar c tre )an+ Ca to&# ,ale&## mul&um#&# de starea lor$ Ol#,a#n # !o,est# tot ce socot# c se !oate s!une !e seama tn rulu# (ent#lom+ n acest r st#m!$ Raoul scr#a3 (%omnule,

%u! !atru ceasuri de drum m o!resc !entru a v scrie, "iindc v simt li!sa n "iece cli! i snt mereu gata s ntorc ca!ul, cum "ceam s!re a v rs!unde cnd mi vor.ea2i. 'm "ost att de .uimcit de !lecarea dumneavoastr i att de mhnit de des!r2ire, nct nu v am artat dect n !rea mic msur dragostea i recunotin2a ce v !ort. Ve2i .inevoi s m ierta2i, domnule, "iindc ave2i inima nes!us de generoas i a2i n2eles tot ce se !etrecea ntr a mea. Scrie 2i mi, v rog, deoarece s"aturile dumneavoastr "ac !arte din via2a mea, i a!oi, ndrznesc s s!un, snt nelinitit, am avut im!resia c v !regti2i s ntre!rinde2i ceva !rime+dios, lucru asu!ra cruia nu mi am ngduit s v ntre., de vreme ce dumneavoastr nu mi a2i s!us nimic. %u! cum vede2i, am mare nevoie de tiri din !artea dumneavoastr. %e cnd nu mai snte2i lng mine, m tem mereu s nu svresc vreo greeal. Mi era2i de mare, mare a+utor, domnul meu, i azi, +ur, m simt "oarte singur. Ve2i avea oare .untatea, dac !rimi2i tiri din &lois, s mi scrie2i cteva cuvinte des!re mica mea !rieten, domnioara de La Valli<re, a crei sntate, la !lecarea noastr, era un motiv de ngri+orare= >n2elege2i, domnule i scum!ul meu ocrotitor, ct de !re2ioase i ne cesare mi snt amintirile din tim!ul !etrecut cu dumneavoastr. S!er c uneori v ve2i mai aminti de mine i, dac n unele cli!e mi sim2i2i li!sa, dac ncerca2i o ct de mic !rere de ru c nu m a"lu lng dumneavoastr, voi "i !lin de "ericire la gndul c a2i sim2it dragostea i devotamentul meu i c am tiut a v "ace s le n2elege2i n tim!ul ct am avut .ucuria s triesc alturi de dumneavoastr.* Is!r ,#nd scr#soarea$ Raoul se s#m&# ma# l#n#%t#t+ ;e u#t dac Ol#,a#n %# )an(#ul nu-l !ndeau cum,a %# s rut 'oa#a de )rt#e 1 mut %# (#n(a%a mn(#ere$ !e care #n#ma lu# At)os era n m sur s o ()#ceasc $ desc)#/nd scr#soarea+ n aceast ,reme$ Ol#,a#n (ol#se st#cla %# mncase !l c#nta2 ca## se od#)n#ser $ de asemenea+ Raoul c)em )an(#ul$ arunc un scud de #ur !e mas $ nc lec $ #ar la ;enl#s duse scr#soarea la !o%t + Od#)na de care se -ucuraser n( du#a c l tor#lor %# ca#lor s -%# cont#nue drumul ' r o!r#re+ La .er-er#e$ Raoul d du !orunc lu# Ol#,a#n s ntre-e c#ne e tn rul (ent#lom care a trecut !e la )an na#ntea lor2 'usese , /ut cu tre# s'ertur# de ceas ma# ma#nte$ ns a,ea un cal -un$ a%a cum s!usese )an(#ul$ ast'el c mer(ea #ute+ 5 ; ncerc m s -l a*un(em d#n urm !e acest (ent#lom$ s!use Raoul lu# Ol#,a#n+ ;e duce la o%t#re ca %# no#$ %# ne ,a '# un !l cut to,ar % de drum$ cu s#(uran& + "e la !atru du! -am#a/ $ Raoul #ntr n Com!#Q(ne+ Mnc cu !o't %# d#n nou c ut s a'le am nunte des!re tn rul (ent#lom a'lat !e drum na#ntea lu#2 acesta se o!r#se$ ca %# el$ la )anul 6La Clo!otul %# Clond#rul8$ )anul cel ma# de so# d#n Com!#Q(ne$ a!o# !orn#se ma# de!arte$ s!unnd c ,rea s doarm !este noa!te la No?on+

5 Ha#de s dorm#m %# no# la No?on$ /#se Raoul+ 5 Domnule$ (l su# cu res!ect Ol#,a#n$ n( du#&#-m# s , am#ntesc c-am osten#t ca## destul n d#m#nea&a asta+ ;ocot c-ar '# -#ne s !o!os#m a#c# %# s !lec m a-#a m#ne n /or#+ O!ts!re/ece le()e$ ct am c lcat no#$ snt destul !e /#ua de a/#+ 5 Domnul conte de La FQre dore%te s m (r -esc %# s m n' &#%e/ "r#n&ulu# n d#m#nea&a cele# de a !atra /#le$ r s!unse Raoul+ ; /or#m dec# !n la No?on$ drumul e asem n tor cu cel ' cut de la 9lo#s la "ar#s+ .om a*un(e !e la o!t seara+ Ca## se ,or !utea od#)n# toat noa!tea$ #ar d#m#nea& la c#nc# !orn#m d#n nou+ Ol#,a#n nu ndr /n# s se m!otr#,easc $ dar nce!u s -om- ne+ 5 Ha#de-)a#de$ s!unea el !r#ntre d#n&#+ Irose%te-&# tot 'ocul d#n !r#ma /#+ M#ne$ n loc de dou /ec# de le()e$ a# s 'ac# numa# /ece$ !o#m#ne numa# c#nc# %# !este tre# /#le a# s -m# /ac# la !at+ 4#-atunc# e musa# s te od#)ne%t#+ T#ner## %t#a snt n#%te 'an'aron# n le(e+ ;e ,ede ct de colo c Ol#,a#n nu era crescut la %coala celor ca "lanc)et %# Dr#maud+ ntr-ade, r$ Raoul se s#m&ea o-os#t+ Dorea ns s -%# !un la ncercare 'or&ele2 crescut n ,eder#le lu# At)os %# ncred#n&at c l-a au/#t de o m#e de or# ,or-#nd des!re drumur# de dou /ec# %# c#nc# de le()e$ nu ,o#a s r mn ma# !re*os de cel care # era o !#ld n toate+ D>Arta(nan$ omul acesta de '#er$ cl d#t numa# d#n ner,# %# mu%c)#$ # strn#se o nem r(#n#t adm#ra&#e+ Donea$ /or#ndu-%# tot ma# mult calul$ n c#uda -om- nel#lor lu# Ol#,a#n$ !e o !otec ncnt toare care ducea la un !od !lut#tor$ scurtnd drumul cu o le()e$ du! ct # se s!usese$ cnd$ deodat $ a*uns !e culmea unu# deal$ , /u n 'a& rul+ Un m#c (ru! de c l re&# st tea !e mal$ (ata s se m-arce+ Raoul nu se ndo# n#c# o cl#! c era tn rul (ent#lom cu nso&#tor## s #+ ;coase un str#( t$ dar se a'la !rea de!arte !entru a !utea '# au/#t+ Atunc#$ cu toat o-oseala calulu#$ !orn# n (alo!$ dar o r#d#c tur de ! mnt # ascunse curnd (ru!ul %# cnd a*unse la o nou n l&#me$ -acul !lutea !e a! c tre celalalt mal+ . /nd c n-a !utut a*un(e la ,reme s!re a trece rul m!reun cu ce#lal&# c l tor#$ se o!r# s -l a%te!te !e Ol#,a#n+ n acea cl#! r sun un str#( t ce ! rea c ,#ne de !e ru+ Raoul se ntoarse ns!re !artea d#ncotro ,enea str#( tul %# !use mna strea%#n la oc)#$ c c# soarele n as'#n&#t l or-ea+ 5 Ol#,a#n0 str#( el+ Ce se ntm!l acoloG R sun un al do#lea str#( t %# ma# ! trun/ tor dect cel d#nt#+ 5 E)$ domnule0 ' cu Ol#,a#n+ ;-a ru!t od(onul %# -acul e dus de a! + Doamne$ ce , dG Colo se /-ate ce,a0 5 F r ndo#al 0 ade,er# Raoul$ a&#nt#ndu-%# !r#,#r#le ntr-un !unct anume de !e rul neasemu#t de 'rumos n - ta#a soarelu#+ Un cal$ un ca,aler0 5 ;nt (ata s se duc la 'und0 str#( la rndul s u Ol#,a#n+ C)#ar a%a era$ %# Raoul %# d du seama ndat c e martor la o

nenoroc#re %# c un om e !e cale s se nece+ ;lo-o/# 'rul$ n'#(nd adnc !#nten## n coastele calulu#+ Mnat de durere %# s#m&#nd moale / -ala$ calul s r# !este un 'el de (ard ce ncon*ura !ontonul %# se arunc n ru$ m!r %t##nd n *ur$ !n de!arte$ ,alur# de s!um + 5 Doamne Dumne/eule$ ce 'ace&#$ domnuleG0 str#( Ol#,a#n+ Raoul se ndre!t s!re ne'er#c#tul a'lat n !r#me*d#e+ m!re*urarea nu era ce,a nou !entru el+ Crescut !e malur#le Lo#re#$ 'usese$ ca s s!unem a%a$ le( nat de ,alur#le e#$ trecuse a!a de o sut de or# c lare %# de o m#e de or# not+ Dnd#ndu-se la t#m!ul cnd ,a 'ace d#n ,#conte un soldat$ At)os l o&et#se n asemenea ncerc r#+ 5 Dumne/eule0 se tn(u# Ol#,a#n cu de/n de*de+ Ce-ar /#ce domnul conte dac ,-ar ,edeaG 5 Domnul conte ar '# ' cut la 'el ca m#ne0 r s!unse Raoul$ ndemnndu-%# calul d#n r s!uter#+ 5 4# euG Eu ce 'acG se , #c rea Ol#,a#n$ !al#d %# d#s!erat$ /-uc#umndu-se !e mal+ Eu cum trec d#ncoloG 5 Arunc -te n a! $ 'r#cosule0 l ndemn Raoul$ t #nd ,alur#le+ A!o# str#( s!re c l torul care se /- tea la ,reo dou /ec# de !a%# de el3 5 Cura*$ cura*$ domnule$ &# ,#n n a*utor0 Ol#,a#n na#nt s!re mal$ se d du na!o#$ r#d#c descum! n#t calul n dou !#c#oare$ l s#l# s se n,rt n loc %#$ n cele d#n urm $ s (etat !n n adncul #n#m## de ru%#ne$ se arunc %# el n a! $ a%a cum ' cuse Raoul$ dar , #c r#ndu-se ntruna3 6Mor$ sntem !#erdu&#8+ n acest t#m!$ -acul co-ora cu re!e/#c#une !e '#rul a!e#$ n str#( tele celor !e care # ducea la ,ale+ Un om cu ! rul c runt se aruncase n a! de !e -ac %# nota - r- te%te c tre cel care se neca+ Numa# c nu a,ea s!or$ deoarece na#nta m!otr#,a curentulu#+ Raoul %# urma calea %# se a!ro!#a , /nd cu oc)##+ Dar %# calul %# c l re&ul$ !e care el nu-# sc !a d#n ,edere$ se scu'undau d#n ce n ce ma# mult+ Calul ma# a,ea doar -otul deasu!ra a!e#$ #ar c l re&ul$ care sc !ase 'rul lu!tnd cu ,alur#le$ nt#ndea -ra&ele cu ca!ul r sturnat !e s!ate+ nc o cl#! %# l-ar '# n()#&#t rul+ 5 Cura*0 str#( Raoul+ Cura*0 5 "rea tr/#u0 n(n tn rul+ "rea tr/#u0 A!a # trecu !este ca! %#-l amu&#+ A/,rl#ndu-se de !e calul c ru#a # d du drumul s noate s#n(ur$ d#n tre#-!atru arunc tur# de -ra&e$ Raoul a*unse ln( tn rul (ent#lom+ A!uc ndat calul de c ! stru %#-# s lt ca!ul deasu!ra a!e#2 calul r su'l ma# n ,o#e %#$ ca %# cum ar '# !r#ce!ut c # se ,enea n a*utor$ %# ndo# s'or& r#le+ n acela%# t#m!$ Raoul !r#nse una d#n m#n#le tn rulu# %# o !use !e coama calulu#$ de care de(etele acestu#a se ncle%tar cu de/n de*dea omulu# (ata s se nece+ ncred#n&at c tn rul ca,aler se ,a &#ne de coam $ Raoul se n(r#*# numa# de cal$ !e care l ndre!t s!re malul o!us$ a*utndu-# s ta#e a!a

%# ndemnndu-l cu str#( te+ Deodat calul se !ot#cn# de o r#d#c tur de !e 'und %# d du de n#s#!+ 5 E sal,at0 #/-ucn# omul cu ! rul c runt$ at#n(nd %# el 'undul a!e#+ 5 ;al,at0 n(n n ne%t#re (ent#lomul$ sl -#nd ncle%tarea m#n## n'#!te n coama calulu# %# l sndu-se s alunece d#n %a$ n -ra&ele lu# Raoul+ Erau numa# la /ece !a%# de mal+ Raoul #e%# d#n a! $ !urtndu-l !e -ra&e !e tn rul (ent#lom ' r cuno%t#n& + l culc n #ar- $ des' cndu-# %#retul de la (uler %# a(ra'ele tun#c##+ Du! o cl#! se a'la ln( e# %# omul cu ! rul c runt+ Ol#,a#n$ ' cnd cruc# !este cruc#$ #/-ut#se n cele d#n urm s #as %# el la mal$ n ,reme ce c l tor## de !e -ac se ndre!tau s!re aceea%# &#nt $ cu a*utorul une# !r *#n# ( s#te d#n ntm!lare !e !unte+ ncet-ncet$ mul&um#t n(r#*#r#lor lu# Raoul %# ale omulu# ce-l nso&ea !e tn rul ca,aler$ o-ra*## de mur#-und a# acestu#a se m!ur!uraser + Desc)#se n#%te oc)# r t c#&#$ care se a&#nt#r curnd asu!ra sal,atorulu# s u+ 5 A)$ domnule0 str#( el+ "e dumnea,oastr , c utam3 ' r dumnea,oastr a% '# 'ost mort$ de tre# or# mort+ 5 Un## ma# %# n,#e$ du! cum ,ede&#$ s!use Raoul+ Ne-am ales doar cu o -a#e+ 5 A)$ domnule$ recuno%t#n&a noastr n-are mar(#n#0 #/-ucn# omul cu ! rul c runt+ 5 Iat -te %# !e dumneata$ -unul meu d>Arm#n(es0 A# tras o s!a#m /dra, n d#n !r#c#na mea$ nu-# a%aG .#na e a dum#tale ns 3 a# 'ost !rece!torul meu$ de ce nu m-a# n, &at s not ca lumeaG 5 .a#$ domnule conte$ s!use - trnul+ Dac ,# s-ar '# ntm!lat o nenoroc#re$ n-a% ma# '# ndr /n#t s dau oc)## cu domnul mare%al+ 5 Cum s-au !etrecut lucrur#leG ntre- Raoul+ 5 A)$ domnul meu$ cum nu se !oate ma# s#m!lu$ r s!unse cel c ru#a # se d duse t#tlul de conte+ Trecusem a!roa!e o tre#me d#n ru$ cnd od(onul -aculu# s-a ru!t+ D#n !r#c#na str#( telor %# a / ! cel## luntra%#lor$ calul meu s-a s!er#at %# a s r#t n a! cu m#ne cu tot+ Nu %t#u s not %# n-am a,ut cura* s m arunc n ru+ n loc s a*ut calul$ eu # !aral#/am m#%c r#le$ %# era (ata-(ata s m duc 'rumu%el la 'und$ cnd a&# a! rut dumnea,oastr $ tocma# la t#m! ca s m scoate&# la mal+ De aceea$ dac dor#&#$ domnul meu$ de acum ncolo ,om '# le(a&# !e ,#a& %# !e moarte+ 5 Domnule$ /#se Raoul$ ncl#nndu-se$ snt !e de-a-ntre(ul ser,#torul dumnea,oastr $ crede&#-m + 5 ;nt contele de Du#c)e$ urm ca,alerul+ Tat l meu e mare%alul de Drammont+ 4# acum$ cnd a&# a'lat c#ne snt$ m# ,e&# 'ace oare c#nstea s -m# s!une&# %# dumnea,oastr c#ne snte&#G 5 ;nt ,#contele de 9ra(elonne$ rost# Raoul$ m!ur!urndu-se la 'a& d#n !r#c#n c nu !utea s!une c#ne e tat l s u$ a%a cum ' cuse contele de Du#c)e+

5 .#conte$ c)#!ul$ cura*ul$ -un tatea dumnea,oastr m atra(+ . datore/ adnca mea recuno%t#n& + ; ne m-r &#% m+ A% dor# s de,en#m !r#eten#+ 5 Domnule$ /#se Raoul$ m-r &#%ndu-l la rndul s u !e conte+ R#n la dumnea,oastr de !e acum d#n toat #n#ma+ ;ocot#&#-m $ , ro($ un !r#eten de,otat+ 5 4# acum$ ncotro$ ,#conteG ntre- contele de Du#c)e+ 5 n o%t#rea "r#n&ulu#$ conte+ 5 4# eu la 'el0 exclam tn rul$ !este m sur de -ucuros+ A)$ cu att ma# -#ne3 ,om tra(e m!reuna !r#mul 'oc de !#stol+ 5 9#ne 'ace&#$ #u-#&#-, 0 /#se !rece!torul+ ;nte&# t#ner# amndo#$ aceea%# stea , lum#nea/ calea %# tre-u#a ne(re%#t s , ntln#&#+ Ce# do# t#ner# /m-eau cu acea ncredere !ro!r#e t#nere&##+ 5 Acum$ s!use !rece!torul$ tre-u#e s , sc)#m-a&# )a#nele+ .ale&##$ c rora le-am dat !orunc#le necesare de ndat ce-au co-ort de !e -ac$ tre-u#e s '# a*uns la )an+ Ha#nele %# ,#nul o s , nc l/easc + Ha#de&#0 T#ner## nu a,eau de ce s se m!otr#,easc $ -a c)#ar ( s#r !ro!unerea m#nunat + nc lecar #ute$ !r#,#ndu-se %# adm#rndu-se unul !e altul2 erau$ ntr-ade, r$ do# c)#!e%# ca,aler#$ nal&# %# /,el&#$ cu tr s tur# d#st#nse$ cu 'runtea lar( $ cu !r#,#rea -lnd %# mndr $ cu /m-etul desc)#s %# !l#n de '#ne&e+ De Du#c)e !utea s a#- o!ts!re/ece an#$ dar nu era ma# nalt ca Raoul$ care a-#a m!l#n#se c#nc#s!re/ece+ ntr-o !orn#re s!ontan $ %# nt#nser m#n#le %# dnd !#nten# ca#lor$ str - tur al tur# drumul de la ru !n la )an$ unul socot#nd 'rumoas %# /m-#toare aceast ,#a& !e care era ct !e ce s o !#ard $ cel lalt mul&um#nd Domnulu# c a tr #t destul !entru a s ,r%# o 'a!t !e !lacul ocrot#torulu# s u+ Ct des!re Ol#,a#n$ el era s#n(urul !e care nu-l !rea mul&umea #s!ra,a cea ,redn#c de laud a st !nulu# s u+ %# tot nt#ndea mnec#le %# !ul!ana )a#ne#$ (nd#ndu-se c un !o!as la Com!#Q(ne l-ar '# scut#t nu numa# de ntm!larea d#n care a-#a sc !ase$ dar %# de o a!r#ndere de !l mn# %# n#sca#,a durer# n m dulare$ c c# ' r doar %# !oate$ nu a,eau s -l cru&e+

@@@II CIOCNIRI "o!asul la No?on 'u scurt+ To&# dorm#r du%#+ Raoul ceruse s '#e de%te!tat$ dac ,a sos# cum,a Dr#maud$ dar Dr#maud nu sos#+ Ca## (ustar %# e# d#n !l#n$ ' r ndo#al $ cele o!t ceasur# de od#)n $ !e a%ternutul -o(at de !a#e+ Contele de Du#c)e ' cu oc)# !e la c#nc# d#m#nea&a$ tre/#t de c tre Raoul$ care ,en# s -l salute+ m-ucar ce,a n (ra- %#$ du! un ceas$ str - tuser dou le()e de drum+

Con,or-#rea cu tn rul conte era nes!us de #nteresant !entru Raoul+ De aceea asculta tot t#m!ul$ #ar tn rul conte !o,estea mereu+ Crescut la "ar#s$ unde Raoul nu 'usese dect o s#n(ur dat $ %# la curte$ !e care Raoul nu o , /use n#c#odat $ n /-t##le sale de !a*$ cele dou duelur# !e care le %# a,usese$ n c#uda o!rel#%t#lor %#$ ma# ales$ n c#uda !rece!torulu# sau$ toate acestea tre/eau n Raoul cea ma# ,#e cur#o/#tate+ El nu 'usese dect n casa domnulu# ;carron %#-# s!use lu# de Du#c)e !e c#ne a , /ut acolo+ De Du#c)e cuno%tea toat lumea3 !e doamna de Neu#llan$ !e domn#%oara d>Au-#(n:$ !e domn#%oara de ;cud:r?$ !e domn#%oara "aulet$ !e doamna de C)e,reuse+ Dlum# !l#n de s!#r#t !e socoteala tuturor$ n t#m! ce Raoul tremura de team s nu s!un ce,a %# !e seama doamne# de C)e,reuse$ !entru care nutrea o real %# adnc s#m!at#e2 dar$ '#e d#n #nst#nct$ '#e d#n #u-#re 'a& de ducesa de C)e,reuse$ contele a,u numa# cu,#nte de laud la adresa e#+ "r#eten#a lu# Raoul !entru el s!or# %# ma# mult la au/ul acestor elo(##+ .en# a!o# rndul ntm!l r#lor (alante %# al !o,est#r#lor de dra(oste+ .#contele de 9ra(elonne a,ea ma# mult de ascultat dect de s!us %# n aceast !r#,#n& + "r#n urmare$ st tu s asculte %#$ du! ce au/# ,reo tre#-!atru a,entur# destul de (#n(a%e$ # se ! ru c tn rul conte ascundea$ ca %# el$ o ta#n n adncul #n#m##+ A%a cum am s!us$ de Du#c)e 'usese crescut la curte %# cuno%tea toate #ntr#(#le cur&##+ Era aceea%# curte des!re care Raoul l au/#se ,or-#nd de attea or# !e contele de La FQre2 numa# c se sc)#m-ase mult de !e ,remea cnd o cunoscuse At)os+ ntrea(a !o,est#re a contelu# de Du#c)e era ce,a cu totul nou !entru to,ar %ul s u de drum+ Tn rul conte$ !us !e cle,eteal %# !e (lume$ nu cru& !e n#men#+ .or-# des!re ,ec)ea #u-#re a doamne# de Lon(ue,#lle !entru Col#(n? %# des!re duelul acestu#a d#n "#a&a Re(ala$ duel 'atal !entru el %# !e care doamna de Lon(ue,#lle l-a urm r#t d#n s!atele unor *alu/ele2 des!re noua e# #u-#re cu !r#n&ul Marc#llac$ cum!l#t de (elos$ du! ct se s!unea$ nct ar '# 'ost (ata s omoare !e or#c#ne$ c)#ar %# !e a-atele d>Her-la?$ du)o,n#cul doamne# de Dalles cu Mademo#selle$ num#t ma# tr/#u Drande Mademo#selle %# de,en#t cele-r !r#n c s tor#a e# secret cu Lau/un+ N#c# re(#na ns %# n-a 'ost cru&at $ #ar card#nalul Ma/ar#n %#-a !r#m#t %# el !or&#a+ E#ua se scurse !e nes#m&#te$ de-a# '# /#s c a trecut doar un ceas+ "rece!torul contelu#$ om ,o#os %# de lume$ sa,ant !n n ,r'ul un()##lor$ cum /#cea ele,ul s u$ # am#nt# adesea lu# Raoul de adnca erud#&#e %# s!#r#tuala #ron#e mu%c toare a lu# At)os2 dar n ce !r#,e%te 'armecul %# no-le&ea n' &#% r##$ n#men# nu !utea sta al tur# de contele de La FQre+ Ca##$ ma# cru&a&# dect n a*un$ se o!r#r c tre orele !atru du! am#a/ la Arras+ ;e a!ro!#au de cm!ul de lu!t %# )ot rr s !o!oseasc n ora% !n a doua /#$ ntruct cete de s!an#ol# se 'oloseau de ntuner#cul no!&## s!re a 'ace #ncurs#un# !n n m!re*ur#m#le Arrasulu#+ O%t#rea 'rance/ &#nea 'rontul de la "ont-\-Marc !n la

.alenc#ennes$ ntorcndu-se s!re Doua#+ ;e /,onea c "r#n&ul se a'l la 9:t)une+ O%t#rea du%man se nt#ndea de la Cassel la Courtra?$ %# cum s ,Mr%e%te tot 'elul de *a'ur# %# s#ln#c##$ -#e&## oamen# de !e ln( (ran#& %# ! r seau casele #/olate %# se re'u(#au n ora%ele nt r#te$ care le ' ( du#au un ad !ost+ Arras era n&esat de 'u(ar#+ ;e ,or-ea des!re o - t l#e a!ro!#at $ care tre-u#a s '#e )ot rtoare$ "r#n&ul m r(#n#ndu-se !n atunc# la m#%c r# nensemnate$ n a%te!tarea nt r#r#lor$ n s'r%#t sos#te+ T#ner## se -ucurau c au a*uns la momentul !otr#,#t+ Mncar m!reun %# se culcar n aceea%# oda#e+ Erau amndo# la ,rsta cnd !r#eten##le se lea( re!ede+ L# se ! rea c se cunosc de cnd lumea %# c le-ar '# cu ne!ut#n& s se ma# des!art ,reodat + Toat seara nu se ,or-# dect de r /-o#2 ,ale&## cur &#r armele$ #ar t#ner## %# nc rcar !#stoalele ca s le a#- (ata !re( t#te !entru ca/ul ,reune# c#ocn#r# cu du%manul2 %# a doua /# se tre/#r cu!r#n%# de de/n de*de$ '##ndc amndo# ,#saser c au sos#t !rea tr/#u !entru a ma# lua !arte la - t l#e+ De d#m#nea& se r s!nd# /,onul c !r#n&ul de Cond: ! r s#se 9:t)une ca s se retra( la Car,#n$ l snd totu%# o (arn#/oan n !r#mul ora%+ Cum ns aceast %t#re nu s!unea n#m#c l mur#t$ t#ner## )ot rr s -%# cont#nue calea c tre 9:t)une$ c)#ar dac ar '# tre-u#t a!o# s a!uce la drea!ta %# s se ndre!te s!re Car,#n+ "rece!torul contelu# de Du#c)e$ care cuno%tea &#nutul ca n !alm $ !ro!use s urme/e un drum l turaln#c$ a'lat ntre drumul c tre Lens %# cel c tre 9:t)une+ La A-la#n a,eau s ,ad care este s#tua&#a+ L sar la )an$ !entru Dr#maud$ toate l mur#r#le necesare+ "orn#r la drum !e la %a!te d#m#nea&a+ De Du#c)e$ tn r %# n'l c rat$ # s!unea lu# Raoul3 5 Iat -ne tre# st !n# %# tre# ,ale&#+ .ale&## no%tr# snt narma&# %# al dum#tale m# se !are destul de dr/+ 5 Nu l-am , /ut n#c#odat la trea- $ r s!unse Raoul$ dar e -reton %# asta-# o c)e/ %#e+ 5 Da$ da$ cont#nu de Du#c)e+ 4# snt ncred#n&at c se ,a descurca destul de -#ne la ne,o#e+ Ct des!re m#ne$ am do# oamen# !e care te !o&# -#/u#3 amndo# au lu!tat n r /-o# al tur# de tat l meu+ A%adar$ sntem cu totul %ase lu!t tor#+ Dac ntln#m ,reun (ru! de du%man#$ e(al n num r %# c)#ar ma# mare$ atac m$ nu-# a%a$ RaoulG 5 ;e n&ele(e$ r s!unse ,#contele+ 5 E#$ t#ner#lor$ e#0 se amestec !rece!torul n ,or- + O lua&# cam re!ede$ !entru numele lu# Dumne/eu0 Cum r mne cu !orunc#le !e care le-am !r#m#t$ domnule conteG U#ta&# c m# s-a s!us s , duc tea' r %# ne, t mat la "r#n&G Odat a*un%# la o%t#re$ n-a,e&# dect s , l sa&# omor&#$ dac , e !e !lac$ dar !n atunc# , !re,#n c $ n cal#tatea mea de (eneral de armat $ ordon retra(erea %# c 'ac stn(am!re*ur la !r#mul !ana% !e care-l , d+ De Du#c)e %# Raoul se !r#,#r cu coada oc)#ulu#$ sur/nd+ R#nutul

de,enea d#n ce n ce ma# -o(at n ,e(eta&#e %#$ d#n t#m! n t#m!$ ntlneau cete de & ran# care a!ucaser !e drumul -e*en#e#$ mnndu-%# d#n urm ,#tele %# ducnd n c ru& or# !urtnd n -ra&e lucrur#le lor ma# de !re&+ A*unser la A-la#n n l#n#%te %# n -un !ace+ Acolo a'lar c "r#n&ul ! r s#se ntr-ade, r 9:t)une %# se ( sea ntre Cam-r#n %# .ent)#e+ Atunc# a!ucar !e un drum l turaln#c$ du! ce l sar lu# Dr#maud toate l mur#r#le %#$ ntr-o *um tate de ceas$ m#cul (ru! #e%# la malul unu# rule& care se , rsa n L?s+ R#nutul era ncnt tor$ t #at de , # ,er/# ca smaraldul+ D#n cnd n cnd$ drumul trecea !r#ntr-o ! dur#ce+ Temndu-se de ca!cane$ !rece!torul !unea de '#ece dat s mear( n 'runte !e ce# do# ,ale&#$ care alc tu#au a,an(arda+ El %# ce# do# t#ner# n' &#%au (rosul armate#$ #ar Ol#,a#n$ cu musc)eta !e (enunc)# %# cu oc)#ul la !nd $ aco!erea s!atele armate#+ De la o ,reme se #,# n /are o ! dure destul de deas + Cnd a*unser cam la dou sute de !a%#$ domnul de d>Arm#n(es trecu la o-#%nu#tele-# m sur# de !re,edere %# tr#m#se na#nte !e ce# do# ,ale&# a# contelu#+ .ale&## a-#a d#s! ruser !r#ntre co!ac#$ t#ner## %# !rece!torul # urmau la ,reo sut de !a%#$ r/nd %# ,or-#nd ntre e#$ Ol#,a#n se &#nea la aceea%# de! rtare n s!ate$ cnd$ deodat $ r sunar c#nc# sau %ase m!u%c tur#+ "rece!torul le str#( t#ner#lor s stea !e loc$ #ar e# # d dur ascultare$ strun#ndu-%# ca##+ n aceea%# cl#! se #,#r n (oan ce# do# ,ale&#+ Ner -d tor# s a'le !r#c#na acelor m!u%c tur#$ amndo# t#ner## se ndre!tar s!re ,ale&#+ "rece!torul ,en# du! e#+ 5 A&# 'ost o!r#&#G #ntr-ar e# cu ,#o#c#une+ 5 Nu$ r s!unser ,ale&##+ 9a !oate c n#c# n-am 'ost , /u&#+ Focur#le s-au tras la ,reo sut de !a%# n 'a&a noastr $ n des#%ul ! dur##+ Ne-am ntors s %t#m ce-a,em de ' cut+ 5 " rerea mea$ s!use domnul d>Arm#n(es$ %#$ la ne,o#e$ !orunca mea$ e s ne retra(em+ " durea !oate ascunde o ca!cana+ 5 N-a&# , /ut n#m#cG # ntre- contele !e ,ale&#+ 5 M#e$ m rtur#s# unul d#ntre e#$ m# s-a ! rut c / resc n#%te ca,aler# m-r ca&# n (al-en care se strecurau !r#n al-#a rulu#+ 5 Asta-#$ s!use !rece!torul+ Am n#mer#t !este o ceat de s!an#ol#$ na!o#$ domn## me#$ na!o#0 Ce# do# t#ner# se !r#,#r cu coada oc)#ulu#$ s' tu#ndu-se ce s 'ac $ %# c)#ar n acea cl#! r sun un 'oc de !#stol$ urmat de cte,a str#( te care cereau a*utor+ R#ner## se ncred#n&ar !r#ntr-o ult#m !r#,#re c n#c# unul d#ntre e# nu se (ndea s dea na!o# %#$ cum !rece!torul %# ntorsese calul$ amndo# &%n#r na#nte$ Raoul str#(nd3 6Du! m#ne$ Ol#,a#n08$ #ar contele de Du#c)e &#nndu-# %# el #sonul3 6Du! m#ne$ Ur-a#n %# 9lanc)et08 "na s se de/met#ceasc !rece!torul$ e# se %# a'undaser n ! -

dure+ Odat a,nta&# n (oan $ t#ner## %# scoaser %# !#stoalele+ Du! c#nc# m#nute se a'lau n locul de unde ! rea c s-a au/#t /(omotul+ ;trun#r !e dat ca##$ na#ntnd cu luare-am#nte+ 5 ;st0 ' cu de Du#c)e+ N#%te c l re&#0 5 ntocma#$ tre# c lare %# tre# !e *os+ 5 Ce 'acG .e/#G 5 Da$ se !are c *e'u#esc un om r n#t sau mort+ 5 Asta-# ,reun omor mr%a,$ /#se de Du#c)e+ 5 Totu%# sn& solda&#$ # am#nt# 9ra(elonne+ 5 Da$ dar a&#n drumur#le$ ad#c snt tl)ar# de drumul mare+ 5 ; atac m0 )ot r Raoul+ 5 ; atac m0 ncu,##n& de Du#c)e+ 5 Domn#lor0 str#( -#etul !rece!tor+ Domn#lor$ n numele cerulu#+++ T#ner## ns nu-# d dur ascultare+ "orn#ser na#nte$ ntrecndu-se unul !e altul$ #ar str#( tele !rece!torulu# nu a,ur alt urmare dect s dea de %t#re s!an#ol#lor+ Ce# tre# a'la&# !e ca# se n !ust#r ndat asu!ra lor$ n care t#m! ce#lal&# #s!r ,eau cu *a'ul$ c c# t#ner##$ a!ro!##ndu-se$ , /ur do# c l tor# trnt#&# la ! mnt %# nu unul s#n(ur+ A*uns la /ece !a%# de du%man$ contele de Du#c)e trase !r#mul$ ns nu-%# n#mer# &#nta$ s!an#olul care ,enea s!re Raoul trase la rndul s u %# Raoul s#m&# n -ra&ul stn( o durere ca o %'#c)#u#re de -#c#+ Cnd 'u la !atru !a%#$ a! sa %# el !e tr (ac# %# s!an#olul$ lo,#t n !#e!t$ nt#nse -ra&ele n latur# %# c /u !e s!ate$ atrnnd n %a$ #ar calul o lu la (oan $ !urtndu-l tr#%+ n cl#!a aceea$ Raoul , /u ca !r#ntr-un , l &ea,a une# 'l#nte ndre!tate s!re el+ %# aduse am#nte deodat de s'atul lu# At)os3 cu o m#%care #ute ca 'ul(erul %# s lt calul n dou !#c#oare %# m!u%c tura !orn#+ Calul s r# n l tur#$ %# !#erdu ec)#l#-rul %# c /u$ !r#n/ndu-# !#c#orul su- el+ ;!an#olul a!uc 'l#nta de &ea, %# %# ' cu ,nt$ ,rnd s -# s' rme &easta cu !atul arme#+ D#n nenoroc#re$ n !o/#&#a n care se ( sea$ Raoul nu !utea s tra( n#c# s!ada d#n teac $ n#c# !#stolul d#n co-ur#2 , /u !atul arme# rot#ndu-#se !e deasu!ra ca!ulu# %#$ ' r s ,rea$ d du s nc)#d oc)##$ cnd$ d#ntr-un salt$ de Du#c)e se arunc asu!ra s!an#olulu# %# # !use !#stolul n !#e!t+ 5 "red -te sau e%t# mort0 s!use el+ Fl#nta sc ! d#n mna soldatulu#$ care se !red !e loc+ De Du#c)e c)em !e unul d#ntre ,ale&## s #$ # ncred#n& !r#nsul$ cu !orunca s -# /-oare cre#er## dac 'ace ,reo m#%care s sca!e$ a!o# s r# de !e cal %# se a!ro!#e de Raoul+ 5 "e c#nstea mea$ domnul meu$ /#se Raoul$ de%# !aloarea lu# tr da o emo&#e '#reasc la o !r#m c#ocn#re+ Re!ede &# ma# !l te%t# dator##le0

N-a# ,rut s -m# r m# o-l#(at mult ,reme+ F r dumneata$ ad u( el$ re!etnd cu,#ntele contelu#$ eram mort$ de tre# or# mort+ 5 "otr#,n#cul meu$ lund-o la 'u( $ m-a l sat s -&# ,#n n a*utor+ Te , d nsn(erat$ nu cum,a e%t# r n#t (ra,G 5 Cred c tre-u#e s am ,reo /(r#etur la -ra&$ s!use Raoul+ A*ut m# s #es de su- cal %# socotesc c n#m#c nu ne ,a m!#ed#ca s mer(em ma# de!arte+ Domnul d>Arm#n(es %# Ol#,a#n desc lecar %# e# %# r#d#car calul care se /- tea n a(on#e+ Raoul #/-ut# s -%# scoat !#c#orul d#n scar %# s %#-l tra( de su- cal+ A!o#$ ntr-o cl#!#t $ 'u n !#c#oare+ 5 N-a# n#m#c la !#c#orG ntre- de Du#c)e+ 5 ;la, cerulu#$ n#m#c$ !e le(ea mea0 se -ucur Raoul+ Dar ce e cu -#e&## oamen# !e care t#c lo%## ace#a ,o#au s -# omoareG 5 Am sos#t !rea tr/#u+ I-au omort$ cred$ %# au luat-o la 'u( cu !rada+ .ale&## me# stau ln( cada,re+ 5 Ha# s ,edem dac snt mor&# ntr-ade, r$ or# dac le ma# !utem ,en# n a*utor$ /#se Raoul+ Ol#,#an$ am mo%ten#t do# ca#$ dar eu l-am !#erdut !e-al meu3 #a-l tu !e cel ma# -un %# d -m#-l m#e !e-al t u+ 4# se a!ro!#ar de locul unde / ceau ,#ct#mele+

@@@III CHLUDHRUL Do# oamen# / ceau la ! mnt3 unul nem#%cat$ cu 'a&a n *os$ str !uns de tre# (loan&e %# sc ldat n sn(e+++ acela era mort+ Cel lalt$ s!r#*#n#t de un ar-ore de c tre ce# do# ,ale&#$ st tea cu oc)## s!re cer %# cu m#n#le m!reunate %# se ru(a '#er-#nte+++ un (lon& # s' rmase %oldul+ T#ner## se ndre!tar ma# nt# c tre cel mort %# se !r#,#r cu m#rare+ 5 E un !reot$ s!use 9ra(elonne+ Iat $ are tonsura c#nulu#+ A)$ -lestema&##$ se-at#n( de slu*#tor## Domnulu#0 5 .en#&# ncoace$ domnule$ /#se Ur-a#n$ - trn o%tean care luase !arte la toate cam!an##le su- comanda card#nalulu#-duce+ .en#&# ncoace+++ cu cel lalt nu ma# e n#m#c de ' cut$ dar cest lalt ma# !oate '# sal,at+ R n#tul /m-# cu tr#ste&e+ 5 ;al,at$ nu0 n(n e#+ Ma# de(ra- a*utat s mor$ asta da0 5 ;nte&# !reotG ntre- Raoul+ 5 Nu$ domnule+ 5 Nenoroc#tul dum#tale to,ar % m# s-a ! rut un slu*#tor al -#ser#c##$ cont#nu Raoul+ 5 E !reotul d#n 9:t)une$ domnule+ Ducea odoarele %# te/aurul s'ntu)r# l ca% s le !un la ad !ost$ c c# "r#n&ul a ! r s#t #er# ora%ul nostru$ #ar m#ne ar !utea s -l ocu!e s!an#ol##+ 4# cum se %t#a c

du%manul cutre#er n cete &#nutul %# c e !r#me*d#os s um-l# !e drum$ n#men# n-a ,rut s -l nso&easc $ a%a c l-am nso&#t eu+ 5 4# t#c lo%## ,-au atacat$ t#c lo%## au tras asu!ra unu# !reot0 5 Domn#lor$ %o!t# r n#tul$ rot#ndu-%# oc)## n *ur+ Am mar# durer#$ dar a% ,rea s '#u dus ntr-o cas + 5 Unde s &# se !oat da un a*utorG ntre- Du#c)e+ 5 Nu$ unde s m !ot s!o,ed#+ 5 "oate c nu e%t# att de (ra, r n#t !e ct socote%t#+ 5 Crede&#-m $ nu-# t#m! de !#erdut+ Dlon&ul m#-a /dro-#t 'emurul %# m#-a ! truns n !ntece+ 5 E%t# doctorG ntre-a Du#c)e+ 5 Nu$ s!use mur#-undul$ ns m !r#ce! !u&#n la r n#+ A mea e mortal + Duce&#-m ntr-o cas unde s !ot ( s# un !reot$ sau '#&# -un# %# aduce&# unul a#c#+ Dumne/eu , ,a r s!l t# !entru a-ceast 'a!t cre%t#neasc 0 Tre-u#e s -m# sal,e/ su'letul$ c c# tru!ul m#-e !#erdut+ 5 Cu ne!ut#n& s mor# s ,r%#nd o 'a!t -un 0 Dumne/eu nu te ,a ! r s#0 5 Domn#lor$ n numele cerulu#0 n( #m r n#tul$ adunndu-%# ult#mele !uter# %# dnd !arc s se r#d#ce+ ; nu !#erdem ,remea n /adar2 a*ut &#-m s a*un( n satul cel ma# a!ro!#at$ or# *ura&#-m# !e mntu#rea su'letelor ,oastre c ,e&# tr#m#te a#c# cea d#nt# 'a& -#ser#ceasc $ cel d#nt# c lu( r sau !reot care , ,a #e%# n cale+ Dar$ ad u( el cu!r#ns de de/n de*de$ !oate c n#men# nu ,a cute/a s ,#n $ '##ndc se %t#e c s!an#ol## -ntu#e !e-a#c# %#-o s mor ' r s m# se #erte ! catele+ Doamne Dumne/eule0 urma r n#tul cu o (roa/ care-# n'#or !e ce# do# t#ner#+ N-a# s n( du# una ca asta$ nu-# a%aG Ar '# cum!l#t0 5 L#n#%te%te-te$ domnule$ ,or-# de Du#c)e+ 7ur c ,e# a,ea mn(#erea !e care o dore%t#+ ;!une numa# unde ( s#m o cas s!re a cere a*utor$ sau un sat unde s a'l m un !reot+ . mul&umesc d#n su'let %# Dumne/eu s , r s!l teasc 0 La o *um tate de le()e$ &#nnd drumul na#nte$ e un )an$ la ,reo le()e de )an o s da&# de satul Drene?+ C uta&#-l !e ! r#ntele !aro)2 dac nu e acas $ duce&#-, la mnast#rea au(ust#mlor$ n ca!ul tr(u%orulu#$ !e drea!ta$ %# aduce&# de acolo un c lu( r+ "reot or# c lu( r$ n-are a 'ace$ numa# s a#- de la s'nta noastr -#ser#c !uterea de a de/le(a de ! cate n articulo mords. 5 Domnule d>Arm#n(es$ /#se de Du#c)e$ r m# ln( acest ne'er#c#t %# ,e()ea/ s '#e trans!ortat cu cea ma# mare (r#* + Face&# o tar(a d#n cren(# %# !une&# deasu!ra toate mant##le noastre$ do# d#ntre ,ale&# s duc tar(a$ #ar al tre#lea s stea a!roa!e$ (ata s #a locul celu# care o-ose%te+ .#contele %# cu m#ne !lecam du! un !reot+ 5 Duce&#-, $ domnule conte$ s!use !rece!torul+ Dar$ !entru numele lu# Dumne/eu$ a,e&# (r#* 0 5 F## l#n#%t#t0 De alt'el$ se c)eam c am sc !at !e /#ua de ast /#+ Cuno%t# d#ctonul3 6on .is n idem.

5 Cura*$ domnul meu0 se adres Raoul r n#tulu#+ "lec m s -&# nde!l#n#m dor#n&a+ 5 Dumne/eu s , -#necu,nte/e$ domn#lor0 rost# mur#-undul cu o !orn#re de recuno%t#n& (reu de n' &#%at n cu,#nte+ 4# ce# do# t#ner# !orn#r n (oana ca#lor n d#rec&#a ar tat + n acest t#m!$ !rece!torul ducelu# de Du#c)e su!ra,e()ea ntocm#rea t r(##+ Du! /ece m#nute de drum / r#r )anul+ Raoul$ ' r s descalece$ c)em )an(#ul$ l ,est# c ,a '# adus un r n#t %# l ru( s !re( teasc tot ce !utea slu*# la n(r#*#rea acestu#a$ ad#c un !at$ le(atur#$ scam !entru r n#$ ru(ndu-l totodat $ n ca/ul c %t#e ,reun doctor$ c)#rur( sau 'elcer$ s tr#m#t s -l c)eme$ c c# el ,a r s!l t# !e cel ce se ,a osten# cu drumul+ Han(#ul$ , /nd ,e%m#ntele -o(ate ale acestor t#ner# sen#or#$ ' ( du# tot ce-# cereau$ #ar c l re&## no%tr#$ du! ce se ncred#n&ar c au %# nce!ut !re( t#r#le !entru !r#m#rea r n#tulu#$ !orn#r ma# de!arte$ (on#nd de /or s!re Drene?+ Du!a ma# -#ne de o le()e se %# / reau casele d#n ca!ul satulu#+ Aco!er#%ur#le ro%#et#ce de &#(l se desenau !utern#c !e 'ondul ,erde al co!ac#lor+ Deodat d dur cu oc)## de un -#et c lu( r$ c lare !e un catr$ care ,enea c tre e#$ %# !e care$ du! ! l r#a-# cu -orul mare %# anter#ul de ln cenu%#e$ l socot#r dre!t un 'rate au(ust#n+ De ast dat se ! rea c ntm!larea le ,#ne n a*utor+ ;e a!ro!#ara de c lu( r+ Era un om de dou /ec# %# do# sau dou /ec# %# tre# de an#$ dar ,#a&a !l#n de renun& r# a mn st#r## # d duse un aer - trn#c#os+ A,ea c)#!ul !al#d$ dar nu acea !aloare mat care n'rumuse&ea/ $ c# (al-en-,er/u# ca '#erea2 ! rul scurt$ a-#a #e%#nd de su- cercul !e care ! l r#a #-l desena n *urul 'run&##$ era de un -lond s! l c#t$ #ar oc)## de un al-astru desc)#s ! reau l#!s#&# de ex!res#e+ 5 Domnule$ ntre- Raoul eu !ol#te&ea-# o-#%nu#t $ e%t# cler#cG 5 De ce m ntre-#G rost# str #nul cu o ne! sare a!roa!e *#(n#toare+ 5 Ca s %t#m$ #nter,en# contele de Du#c)e$ ,or-#ndu-# de sus+ ;tr #nul lo,# catrul cu c lc#ele %# %# , /u de drum+ D#ntr-un salt$ de Du#c)e se a'la n 'a&a lu#$ a&#nndu-# calea+ 5 R s!unde$ domnule$ st ru# el+ Te-am ntre-at cu,##nc#os %# or#ce ntre-are mer#t un r s!uns+ 5 Cred c am dre!tul s s!un sau s nu s!un c#ne snt unor oarecar# c rora l# se na/are s m #scodeasc + De Du#c)e a-#a %# st !n# 'ur#a %# !orn#rea de a mu#a oasele c lu( rulu#+ 5 Ma# nt#$ s!use el cu o mare s'or&are$ nu sntem n#%te oarecar#+ "r#etenul meu$ a#c# de 'a& $ este ,#contele de 9ra(elonne$ #ar eu snt contele de Du#c)e+ 4#-a!o#$ ntre-area noastr nu-# o toan $ c c# a#c# n a!ro!#ere se a'la un om$ r n#t de moarte$ care cere a*utorul -#ser#c##+ Dac e%t# !reot$ &# cer n numele omen#e# s m urme/# s!re a-# ,en# n a*utor2 dac nu$ atunc# e altce,a+ 4#

te !re,#n totodat $ n numele !ol#te&##$ care$ du! ct se !are$ &#-e cu des ,Mr%#re str #n $ c ,o# !ede!s# o-r /n#c#a dum#tale+ C)#!ul !al#d al c lu( rulu# de,en# al- ca ,arul %# el /m-# ntr-un 'el att de c#udat$ nct Raoul$ care nu-l sc !ase d#n oc)#$ s#m&# sursul acesta *#(n#tor ca o m!uns tur n #n#m + 5 Tre-u#e s '#e ,reun s!#on s!an#ol sau 'lamand$ murmur el$ ducnd mna la !#stoale+ O !r#,#re amen#n& toare$ asememnea 'ul(erulu#$ # r s!unse lu# Raoul+ 5 E# -#ne$ ntre- de Du#c)e$ a# de (nd s ,or-e%t#G 5 ;nt !reot$ domn#lor$ s!use tn rul+ 4# ne! sarea-# o-#%nu#t # se a%ternu #ar %# !e 'a& + 5 Atunc#$ ! r#nte$ (l su# Raoul$ l snd !#stoalele n co-ur# %# str du#ndu-se s '#e ct ma# res!ectuos$ de%# res!ectul nu-# !ornea d#n #n#m $ atunc#$ ca !reot$ ,e&# a,ea !r#le*ul$ cum ,-a s!us %# !r#etenul meu$ s , nde!l#n#&# men#rea3 un -#et r n#t ne a*un(e d#n urm %# tre-u#e s se o!reasc la )anul d#n a!ro!#ere+ El cere a*utorul unu# slu*#tor al Domnulu#+ Oamen## no%tr# l nso&esc 5 M duc la )an$ s!use c lu( rul+ 4# %# m-old# catrul cu c lc#ele+ 5 Dac nu te duc#$ domnule$ #nter,en# de Du#c)e$ crede-ne c !entru ca## no%tr# e 'loare la urec)e s -&# !r#nd catrul d#n urm %# c o s !unem mna !e dumneata or#unde ,e# '#+ 4#-atunc#$ &# *ur$ n-o s !#erdem ,remea cu *udecata3 un !om %# un ca! t de 'rn()#e se ( sesc or#unde+ Oc)## c lu( rulu# scnte#ar d#n nou$ dar numa# att+ 5 M duc la )an$ re!et el$ %# !orn# la drum+ 5 ; -l urm r#m$ !ro!use de Du#c)e+ A%a e ma# s#(ur+ 5 .o#am s s!un acela%# lucru$ m rtur#s# de 9ra(elonne+ Ce# do# t#ner# %# m-old#r ca##$ !otr#,#ndu-%# mersul du! acela al c lu( rulu#$ !e care l urmau ca la o - ta#e de !u%c + Du! c#ne# m#nute$ c lu( rul ntoarse ca!ul$ ,rnd s se ncred#n&e/e dac e urm r#t sau nu+ 5 .e/#$ am ' cut -#ne$ s!ruse Raoul+ 5 n(ro/#toare mutr are c lu( rul sta0 murmur contele de Du#c)e+ 5 n(ro/#toare$ ntr-ade, r$ nt r# Raoul+ N-o !o&# u#ta cu una cu dou + " rul (al-en$ oc)## st#n%#$ -u/ele su-&#r# care ! reau c d#s!ar la cea ma# m#c ,or- !e care o roste%te+++ 5 Da$ da$ /#se de Du#c)e$ care 'usese ma# !u&#n #/-#t de toate aceste am nunte$ ntruct Raoul a,usese r (a/ul s -l cercete/e n t#m! ce el ,or-ea+ Da$ o mutr c#udat + Dar$ ce ,re#$ c lu( r## a-ce%t#a se su!un unor de!r#nder# n(ro/#toare3 !ostul # 'ace s ! leasc $ lo,#tur#le de -#c# # 'ac #!ocr#&# %#$ tot !ln(nd du! cele lume%t# !#erdute !entru totdeauna %# de care no# ne -ucur m$ oc)## l# se st#n( n or-#te+ 5 n s'r%#t$ -#etul om ,a a,ea un du)o,n#c$ rost# Raoul+ Dar$ !e

Dumne/eul meu$ cel care se !oc #e%te !are s '#e ma# curat la cu(et dect du)o,n#cul+ n ce m !r#,e%te$ m rtur#sesc$ snt o-#%nu#t s , d cu totul alt'el de !reo&#+ 5 E)0 exclam de Du#c)e+ Hsta$ !r#ce!#$ tre-u#e s '#e unul d#ntre ace# c lu( r# r t c#tor# care cer%esc la drumul mare !n n /#ua cnd le cade d#n cer ,reo !lea%ca2 ce# ma# mul&# snt str #n#3 sco&#en#$ #rlande/#$ dane/#+ Am ntln#t %# eu cte,a mutre d#ntr-astea+ 5 La 'el de slu&#G 5 Nu$ dar au ce,a res!#n( tor+ 5 Ce nenoroc#re !e s rmanul r n#t s moar n -ra&ele unu# asemenea !o! 0 5 A%#0 /#se de Du#c)e+ Iertarea ,#ne de la Dumne/eu$ nu de la cel ce o d + &# m rtur#sesc totu%# c ma# de(ra- a% mur# ca un ! c tos$ dect s am la c ! t# un ast'el de du)o,n#c+ E%t# de aceea%# ! rere$ ,#conte$ nu-# a%aG Te-am , /ut cum tot mn(#a# mnerul !#stolulu#$ ca %# cum a# '# ,rut s -# s' rm# ca!ul+ 5 Da$ conte$ e c#udat$ %# te ,a sur!r#nde3 n' &#%area acestu# om ma um!lut de o (roa/ nel mur#t + R#-a #e%#t ,reun %ar!e n caleG 5 N#c#odat $ /#se de Du#c)e0 5 E# -#ne$ m#e m# s-a ntm!lat n ! dur#le noastre d#n 9la#so#s+ M#aduc am#nte c la ,ederea !r#mulu# %ar!e$ care m !r#,ea cu oc)## lu# st#n%#$ strns colac$ le( nndu-%# ca!ul %# m#%cndu-%# l#m-a ncoace %# ncolo$ am r mas nem#%cat$ !al#d %# 'asc#nat$ !na n cl#!a cnd contele de La FQre+++ 5 Tat l dum#taleG ntre- de Du#c)e+ 5 Nu$ tutorele meu$ r s!unse Raoul$ ro%#nd+ 5 "rea -#ne+ 5 "n n cl#!a cnd$ %# relu Raoul !o,est#rea$ contele de La FQre m#-a s!us3 6Ha#de$ 9ra(elonne$ tra(e s!ada08 A-#a atunc# m-am n !ust#t asu!ra re!t#le#+ Am t #at-o n dou tocma# cnd se r#d#case n coad $ %u#ernd$ (ata s se n !usteasc asu!r -m#+ E# -#ne$ &# *ur c am a,ut aceea%# sen/a&#e la ,ederea acestu# om n cl#! cnd a s!us3 (%e ce m ntre.i=* %# cnd s-a u#tat la m#ne+ 5 Oare-&# 'ac# ,reo ,#n c nu l-a# rete/at n dou $ ca !e %ar!ele de care m#-a# !o,est#tG 5 "e le(ea mea$ a!roa!e c da0 m rtur#s# Raoul+ n acea cl#! / r#r m#cul )an %#$ de cealalt !arte$ corte(#ul r n#tulu#$ care se a!ro!#a c l u/#t de c tre domnul d>Arm#n(es+ Do# oamen# !urtau mur#-undul$ #ar al tre#lea ducea ca## de 'ru+ T#ner## %# strun#r 'u(ar##+ 5 Iat r n#tul0 /#se de Du#c)e$ trecnd !e ln( 'ratele au(ust#n+ F## -un %# (r -e%te-te !u&#n$ cucern#ce c lu( r+ Ct des!re Raoul$ el o lu !e cealalt !arte a drumulu# %# trecu ma# de!arte$ ntorcnd ca!ul cu de/(ust+ n acest 'el$ t#ner## mer(eau na#ntea du)o,n#culu#$ n loc s ,#n d#n urm + Eoreau amndo# !entru ntm!#narea r n#tulu#$ ca s -# duc

,estea cea -un + Omul se r#d#c ane,o#e$ u#tndu-se n d#rec&#a ar tat $ l , /u !e c lu( r$ care ntre t#m! se a!ro!#ase$ ndemnndu-%# cu r,n catrul$ a!o# c /u d#n nou !e -rancard $ cu c)#!ul lum#nat de -ucur#e+ 5 Am ' cut !entru dumneata tot ce ne-a stat n !ut#n& $ s!user t#ner##+ Dar$ cum ne (r -#m s a*un(em o%t#rea "r#n&ulu#$ !orn#m ndat la drum+ Ne ,e&# #erta$ domnule$ nu-# a%aG ;e /,one%te c tre-u#e s a#- loc o - t l#e %# n-am ,rea s a*un(em a doua /#+ 5 Duce&#-, $ t#ner# sen#or#$ (l su# r n#tul$ %# '#&# -#necu,Mnta&# !entru m#la ,oastr + ntr-ade, r$ a%a cum cu dre!tate /#ce&#$ a&# ' cut !entru m#ne tot ce se !utea 'ace+ Tot ce !ot e s , s!un nc o dat 3 Dumne/eu s , a#- n !a/ $ !e ,o# %# !e ce# care , snt dra(#0 5 Domnule$ se adres de Du#c)e !rece!torulu#$ no# !orn#m na#nte$ dumneata ne ,e# a*un(e d#n urm $ !e drumul s!re Cam-r#n+ Han(#ul a%te!ta n !ra(+ "re( t#se totul 1 !at$ la( tur#$ scam !entru r n# 1 %# tr#m#sese un rnda% du! un doctor$ la Lens$ ora%ul cel ma# a!ro!#at+ 5 "rea -#ne$ /#se )an(#ul+ .o# 'ace totul !recum dor#&#+ Dar$ domnule$ se adres el lu# 9ra(elonne$ nu sta&# s , le(a&# ranaG 5 O$ un 'leac de ran $ s!use ,#contele+ Am t#m! s m n(r#*esc de ea la !o!asul ,##tor+ Te ro( numa# s a# -un tatea$ dac ,e/# trecnd !e a#c# un c l re& %# dac acest c l re& ntrea- des!re un tn r !e un cal ro#-$ nso&#t de un ,alet$ s -# s!u# c m-a# , /ut ntr-ade, r$ dar c n d *du#esc s #au masa de sear la Ma/#n(ar-e %# s dorm la Cam-r#n+ Acest c l re& e slu*#torul meu+ 5 N-ar '# ma# -#ne$ !entru ma# mult s#(uran& $ ca el s -m# s!un numele %# eu s #-l s!un !e al dumnea,oastr G ntre- )an(#ul+ 5 Ma# mult !re,edere n-are cum s str#ce$ ncu,##n& Raoul+ ;nt ,#contele de 9ra(elonne2 slu*#torul meu se nume%te Dr#maud+ n cl#!a aceea r n#tul se a!ro!#a d#ntr-o !arte$ #ar c lu( rul d#n cealalt 2 ce# do# t#ner# se traser na!o#$ ca s 'ac loc t r(##2 c lu( rul desc lec de !e catr %# !orunc# ca an#malul s '#e dus la (ra*d$ ' r a # se scoate %aua+ 5 Cucern#ce c lu( r$ rost# de Du#c)e$ s!o,ede%te !e acest om de #s!ra, %# nu te n(r#*# de -an# n#c# !entru dumneata$ n#c# !entru catr$ '##ndc totul e !l t#t+ 5 . mul&umesc$ domnule$ s!use c lu( rul$ cu acel surs care-# d dea '#or# lu# 9ra(elonne+ 5 ; mer(em$ conte$ murmur Raoul$ 'er#ndu-se !arc #nst#nct#, s se a'le n !rea*ma c lu( rulu#+ Nu m s#mt -#ne a#c#+ 5 . mul&umesc nc o dat $ c)#!e%# sen#or#$ n( #m r n#tul+ 4# nu m u#ta&# n ru( c#un#le ,oastre+ 5 F## l#n#%t#t0 /#se de Du#c)e$ dnd !#nten# calulu# ca s -l a*un( d#n urm !e 9ra(elonne$ care se %# de! rtase cu ,reo dou /ec# de !a%#+ n acea cl#! $ tar(a !urtat de ce# do# ,ale&# #ntra !e u%a )anulu#+ Han(#ul %# ne,ast -sa$ care ,en#ser acolo ntr-un su'let$ st teau n ca!ul sc r##+ 9#etul r n#t ! rea c)#nu#t de durer# cum!l#te$ %# totu%#$

s#n(ura lu# (r#* era s %t#e dac slu*#torul -#ser#c## l urmea/ + La ,ederea acelu# om !al#d %# nsn(erat$ 'eme#a strnse cu !utere -ra&ul - r-atulu# e#+ 5 Ce eG ntre- acesta+ Nu cum,a &#-e r uG 5 Nu$ dar u#t -te$ %o!t# )an(#&a aratnd s!re r n#t+ 5 La na#-a0 morm # el+ M# se !are c e !e duc + 5 Nu asta ,reau s s!un$ cont#nu 'eme#a$ tremurnd ca ,ar(a+ Ia /#$ nu-l recuno%t#G 5 "e omul staG ;ta# !u&#n+++ 5 A)$ , d c -l recuno%t#$ #-o lu 'eme#a na#nte+ A# ! l#t %# tu+ 5 Ade, rat0 str#( )an(#ul+ Nenoroc#rea se a-ate !este casa noastr 3 e 'ostul c l u d#n 9:t)une+ 5 Fostul c l u d#n 9:t)une0 murmur tn rul c lu( r$ dnd s se o!reasc n loc %# l snd s # se ,ad !e 'a& s#la !e care #-o #nsu'la omul !e cale s -l s!o,edeasc + Domnul d>Arm#n(es$ care st tea ln( u% $ - ( de seam aceast cl#! de %o, #al + 5 Cucern#ce c lu( r$ ,or-# el$ c)#ar dac este sau a 'ost c l u$ acest ne'er#c#t e un om %# el+ nde!l#ne%te-# ult#ma dor#n& %# 'a!ta dum#tale ,a '# cu att ma# ,redn#c de laud + C lu( rul nu scoase un cu,nt %# %# cont#nu n t cere calea s!re o nc !ere de *os$ unde ce# do# ,ale&# duseser mur#-undul$ a%e/ndu-l !e !at+ De cum , /ur !e slu*#torul -#ser#c## la c ! t#ul r n#tulu#$ ,ale&## #e%#r ca s -# lase s#n(ur#$ nc)#/nd u%a du! e#+ D>Arm#n(es %# Ol#,a#n # a%te!tau3 ncalecar la #u&eal %# tus!atru !orn#r /or#&# !e drumul n ca! tul c ru#a a-#a se ' cuser ne, /u&# Raoul %# to,ar %ul s u+ n cl#!a cnd !rece!torul %# oamen## ce-l nso&eau d dur %# e# cotul drumulu#$ un nou c l tor se o!r# n u%a )anulu#+ 5 Ce dore%te domnulG ntre- )an(#ul$ !al#d %# tremurnd nc de ceea ce desco!er#se ad#neaur#+ Drume&ul ' cu un semn ca un om care -ea %#$ desc lecnd$ ar t s!re cal$ cu semnul celu# care 'reac + 6La dracu0 %# /#se )an(#ul+ Hsta !are mut+8 5 4# unde dore%t# s -e#G ntre-a el+ 5 A#c#$ s!use drume&ul$ ar tnd o mas + 5 M-am n%elat$ morm # )an(#ul+ Nu-# mut de-a -#nelea+ ;e ncl#n %# se duse du! o st#cl cu ,#n %# du! n#%te !esme&#$ !e care # !use n 'a&a t cutulu# oas!e+ 5 Domnul ma# dore%te ce,aG ntre- el+ 5 Da$ r s!unse drume&ul+ 5 4# ce ma# dore%te domnulG 5 ; %t#u dac a# , /ut trecnd !e a#c# un tn r (ent#lom de c#nc#s!re/ece an#$ !e un cal ro#- %# nso&#t de un ,alet+ 5 .#contele de 9ra(elonneG s!use )an(#ul+

5 ntocma#+ 5 Atunc# dumneata e%t# domnul Dr#maud$ nuG Drume&ul ' cu semn ca da+ 5 E# -#ne$ (l su# )an(#ul$ nu-# n#c# un s'ert de ceas de cnd tn rul dum#tale st !n era a#c#+ D#sear ,a mnca la Ma/#n(ar-e$ #ar la noa!te ,a dorm# la Cam-r#n+ 5 Ct e de-a#c# !n la Ma/#n(ra-eG 5 Dou le()e %# *um tate+ 5 Mul&umesc+ Dr#maud$ s#(ur c -%# ,a a*un(e st !nul d#n urm !n la as'#n&#t$ ! ru ce,a ma# l#n#%t#t$ %# %terse 'runtea %# %# turna un !a)ar cu ,#n$ !e care l - u n t cere+ Tocma# !usese !a)arul ce mas %# se !re( tea s %#-l um!le !entru a doua oar $ cnd un r cnet ns! #mnt tor se au/# d#n oda#a unde se a'lau c lu( rul %# mur#-undul+ Dr#maud s r# n !#c#oare+ 5 Ce eG -ol-oros# el+ De unde ,#ne &#! tul staG 5 D#n camera r n#tulu#$ r s!unse )an(#ul+ 5 Care r n#tG ntre- Dr#maud+ 5 Fostul c l u d#n 9:t)une+ Era ct !e ce s '#e uc#s de n#%te s!an#ol#$ a 'ost adus a#c# %#-n cl#!a de 'a& se s!o,ede%te unu# c lu( r au(ust#n3 !esemne c are durer# cum!l#te+ 5 Fostul c l u d#n 9:t)uneG murmur Dr#maud$ c utnd s -%# adune am#nt#r#le+ Un om de c#nc#/ec#-%a#/ec# de an#$ nalt$ ,o#n#c$ oac)e%$ cu ! rul %# cu -ar-a ne(reG 5 ntocma#$ numa# c -ar-a #-a nc run&#t$ #ar ! rul #-a al-#t de tot+ l cuno%t#G ntre- )an(#ul+ 5 L-am , /ut o dat $ rost# Dr#maud$ %# 'runtea # se ntunec la aceast am#nt#re+ Ne,asta )an(#ulu# se a!ro!#e ntr-un su'let$ tremurnd toat + 5 A# au/#tG ' cu ea s!re - r-atu-s u+ 5 Da$ r s!unse )an(#ul$ !r#,#nd nel#n#%t#t s!re u% + n cl#!a aceea se au/# un alt r cnet$ nu att de !utern#c ca !r#mul$ urmat de un (eam t adnc %# !relun(+ Tustre# se !r#,#r n'#ora&#+ 5 Tre-u#e s ,edem ce se !etrece$ s!use Dr#maud+ 5 "are str#( tul unu# om n*un()#at$ murmur )an(#ul+ 5 O)$ I#suse0 scnc# 'eme#a$ nc)#nndu-se+ 4t#m c Dr#maud era /(rc#t la ,or- $ dar nu %# la 'a!t + ;e re!e/# !e u% %# o /(l&# /dra, n2 u%a era / ,ort !e d#n untru+ 5 Desc)#de0 str#( )an(#ul+ Desc)#de0 "reacucern#ce$ desc)#de0 N#men# nu r s!unse+ 5 Desc)#de sau s' rm u%a0 amen#n& Dr#maud+ Aceea%# t cere+ Dr#maud %# arunc oc)## n *ur %# , /u un cle%te u#tat ntr-un col&2 se re!e/#$ lu cle%tele %#$ ma# na#nte ca )an(#ul s -l !oat o!r#$ #/-# u%a de

!erete+ nc !erea era un lac de sn(e$ care !#cura d#n saltea+ R n#tul )orc #a$ #ar c lu( rul d#s! ruse+ 5 C lu( rul0 str#( )an(#ul+ Unde-# c lu( rulG Dr#maud se n !ust# s!re o 'ereastr desc)#s $ care d dea n curte+ 5 "e a#c# tre-u#e s '# 'u(#t0 a!use el+ 5 Cre/#G ' cu )an(#ul$ ns! #mntat+ E#$ - #ete$ #a ,e/#$ catrul c lu( rulu# ma# e n (ra*dG 5 N#c# urm de catr0 r s!unse cel ntre-at+ Dr#maud ncrunt d#n s!rncene$ n t#m! ce )an(#ul$ cu m#n#le m!reunate$ se u#ta - nu#tor n *ur+ Ct des!re ne,ast -sa$ ea n#c# nu ma# ndr /n#se s #ntre n oda#e %# st tea n(ro/#t la u% + Dr#maud se a!ro!#e de r n#t$ cercetndu-# cu !r#,#rea tr s tur#le as!re %# !utern#c desenate$ care # tre/eau n m#nte o am#nt#re cum!l#t + A!o#$ du! o ,reme de mut %# !osomort contem!lare$ ,or-#3 5 Nu-# n#c# o ndo#al $ c)#ar el e+ 5 Ma# tr #e%teG ntre- )an(#ul+ Dr#maud$ ' r s r s!und $ # des' cu )a#na la !#e!t$ ca s asculte dac # ma# -ate #n#ma+ Han(#ul se a!ro!#e %# el+ Deodat se traser amndo# nd r t$ )an(#ul cu un str#( t se s!a#m $ Dr#maud al- ca ,arul la 'a& + Un !umnal st tea n'#!t !n -n !r sele n #n#ma c l ulu#+ 5 Alear( du! a*utor0 s!use Dr#maud+ Eu r mn a#c#+ Han(#ul #e%# -u#m c#t+ Ct des!re ne,ast -sa$ ea se ' cuse ne, /ut la str#(atul - r-atulu# e#+

@@@I. IERTAREA "HCATELOR Iat ce se !etrecuse+ "recum am , /ut$ nu de -un ,o#e$ c# ma# mult s#l#t$ nso&#se c lu( rul !e r n#tul ce-# 'usese dat n seam !entru s!o,edan#e ntr-un c)#! att de c#udat+ "oate c ar '# ncercat s 'u( dac #-ar '# stat n !ut#n& 2 dar amen#n& r#le celor do# no-#l#$ oamen## l sa&# de e# la )an$ c rora l# se s!usese ce au de ' cut$ ' r ndo#al $ %#$ n s'r%#t$ ra&#unea ns %# l )ot rser s -%# ascund reaua ,o#n& %# s *oace !n la ca! t rolul de du)o,n#c+ 4# odat #ntrat n oda#e$ se a!ro!#e de c ! t#ul r n#tulu#+ C l ul cercet cu o !r#,#re (ra-n#c $ !ro!r#e celor a'la&# !e !atul de moarte$ care nu au t#m! de !#erdut$ c)#!ul celu# ce urma s -# aduc mn(#erea+ Cu o , d#t sur!r#ndere s!use3 5 ;nte&# tn r$ ! r#nte0 5 Ce# ce m-rac )a#na mea n-au ,rst $ r s!unse cu r ceal

c lu( rul+ 5 .a# m#e0 .or-#&#-m# ma# -lnd$ ! r#nte0 murmur r n#tul+ Am ne,o#e de un !r#eten n ult#mele cl#!e+ 5 ;u'er# multG ntre- c lu( rul+ 5 Da$ ns ma# mult d#n !r#c#na celor su'lete%t#$ dect a celor tru!e%t#+ 5 &# ,o# sal,a su'letul$ l l#n#%t# tn rul du)o,n#c+ E%t# ntr-ade, r c l ul d#n 9:t)une$ cum s!uneau ace%t# oamen#G 5 Ad#c +++ 1 urm cu a!r#ndere r n#tul$ temndu-se ' r ndo#al c numele de c l u s nu-l l#!seasc de a*utorul cel de !e urm du! care tn*ea 1 ad#c am 'ost c l u$ dar nu ma# snt2 s-au m!l#n#t c#nc#s!re/ece an# de cnd am ! r s#t slu*-a asta+ Iau !arte %# a/# la execu&##$ dar eu nu ma# lo,esc$ o$nu0 5 .a s /#c &#-e s#l de ndeletn#c#rea dum#taleG C l ul o't d#n adncul #n#m##+ 5 Ct ,reme am lo,#t numa# n numele le(## %# al dre!t &##$ s!use el$ ndeletn#c#rea mea m-a l sat s dorm l#n#%t#t$ c c# m s#m&eam la ad !ostul *ust#&#e# %# al le(##+ n sc)#m-$ d#ntr-o noa!te cum!l#t $ cnd am 'ost unealta une# r /-un r# !ersonale %# cnd am r#d#cat cu ur securea asu!ra une# ' !tur# a lu# Dumne/eu$ d#n noa!tea aceea+++ C l ul t cu$ cl t#nnd cu de/n de*de d#n ca!+ 5 .or-e%te$ l ndemn c lu( rul$ care se a%e/ase la !#c#oarele r n#tulu#$ #nteresat de !o,est#rea aceasta att de c#udat + 5 A)0 sus!#n mur#-undul$ cu toat !orn#rea une# su'er#n&e n -u%#te ,reme ndelun(at %# !e care a-#a acum o m rtur#sea+ Dou /ec# de an# n %#r am ncercat s -m# s!ul-er remu%c r#le !r#n 'a!te -une+ M-am le! dat de cru/#mea '#reasc a celor care ,ars sn(e+ Or#cnd s-a #,#t !r#le*ul$ m#-am !us ,#a&a n *oc !entru a sal,a !e ce# a'la&# n !r#me*d#e %# am l sat ! mntulu# multe ,#e&# omene%t#$ n sc)#m-ul celor !e care # le-am r !#t+ 4# asta nu-# tot3 a,erea a(on#s#t am m! r&#t-o la s rac#$ am de,en#t nel#!s#t de la -#ser#c $ #ar ce# care m ocoleau s-au de!r#ns s nu ma# ntoarc oc)## atunc# cnd m ,edeau+ To&# m-au #ertat %# un## au a*uns c)#ar s m #u-easc + Cred ns c Dumne/eu nu m-a #ertat$ '##ndc am#nt#rea acele# execu&## m urm re%te mereu %# n '#ecare noa!te m# se !are c , d n 'a&a oc)#lor n luca acele# 'eme#+ 5 O 'eme#e0 A%adar$ a# asas#nat o 'eme#eG exclam c lu( rul+ 5 4# dumnea,oastr s!une&# la 'el0 se tn(u# c l ul+ Folos#&# cu,ntul ce-m# sun mereu n urec)#3 asas#nat0 "r#n urmare$ am asas#nat-o$ nam executat-o0 "r#n urmare$ am uc#s$ n-am ' cut dre!tate0 4# nc)#se oc)##$ sco&nd un (eam t adnc+ C lu( rul se temu$ ' r ndo#al $ s nu moar ma# na#nte de a-%# 'ace m rtur#a !n la ca! t$ c c# /#se n (ra- 3 5 ;!une ma# de!arte$ nu %t#u nc $ %# cnd &# ,e# s'r%# !o,estea$ Dumne/eu %# cu m#ne ,om *udeca+ 5 O)$ ! r#nte0 cont#nu c l ul ' r s desc)#d oc)##$ ca %# cum s-ar

'# temut de o ,eden#e n'r#co% toare+ Ma# cu seam noa!tea$ cnd trec ,reun ru$ (roa/a asta !e care n-am !utut s-o n,#n( m co!le%e%te cu totul3 m# se !are c mna m# se n(reunea/ $ ca %# cum nc ar ma# strn(e securea3 c a!a se nro%e%te de sn(e %# c toate ,oc#le '#r##$ 'o%netul co!ac#lor$ murmurul ,ntulu#$ cl#!oc#tul ,alur#lor se conto!esc ntr-un s#n(ur (las$ tn(u#tor$ de/n d *du#t$ (roa/n#c$ care m# str#( 3 6; se m!l#neasc dre!tatea Domnulu#80 5 A#urea/ 0 murmur c lu( rul$ cl t#nnd %# el d#n ca!+ C l ul desc)#se oc)##$ d du s se ntoarc s!re tn rul du)o,n#c %# l a!uc de -ra&+ 5 A#ure/G n( #m el+ A&# s!us c a#ure/G O)$ nu0 Era seara cnd #am aruncat le%ul n ru$ #ar ,or-ele care m urm resc n remu%c r#le mele le-am rost#t atunc#$ n tru'#a mea3 du! ce 'usesem slu*#torul dre!t &## omene%t#$ socoteam c am a*uns %# slu*#torul dre!t &## lu# Dumne/eu+ 5 ;!une$ cum s-au !etrecut lucrur#leG .or-e%te0 l m-old# c lu( rul+ 5 Era ntr-o sear + Un om a ,en#t du! m#ne$ m#-a ar tat o )rt#e cu o !orunc %# eu l-am urmat+ Al&# !atru sen#or# m a%te!tau+ M#-au s!us s -m# !un masca !e 'a& + M (ndeam s m m!otr#,esc dac -m# ,or cere s s ,r%esc un lucru care m# s-ar '# !arut nedre!t+ Am mers m!reun ,reo c#nc#-%ase le()e$ t cu&#$ ntuneca&#$ a!roa!e ' r s sc)#m- m o ,or- + ntr-un tr/#u$ !r#n (eamul une# col#-e m#-au ar tat o 'eme#e a%e/at la o mas %# m#-au s!us3 6Ia-o !e cea !e care tre-u#e s-o execu&#8+ 5 n(ro/#tor0 murmur c lu( rul+ 4# te-a# su!usG 5 " r#nte$ 'eme#a aceea era un monstru3 du!a cum se s!unea$ %# otr ,#se cel de-al do#lea - r-at$ ncercase s -%# uc#d cumnatul$ care se a'la %# el !r#ntre nso&#tor## me#$ otr ,#se o tn r 'eme#e$ r#,ala e#$ %#$ na#nte s ! r seasc An(l#a$ se /#ce c a !us !e c#ne,a s -l n*un()#e !e 'a,or#tul re(elu#+ 5 "e 9ucN#n()amG str#(a c lu( rul+ 5 Da$ !e 9ucN#n()am+ 5 A%adar$ 'eme#a aceea era en(le/oa#c G 5 Nu$ era 'ran&u/oa#c $ numa# c se c s tor#se n An(l#a+ C lu( rul ! l#$ %# %terse 'runtea de sudoare %# se duse de trase / ,orul la u% + C l ul$ cre/nd c !leac %#-l las acolo$ c /u (emnd !e !ern + 5 Nu$ nu$ #art -m $ ,or-# c lu( rul$ (r -#ndu-se s se ntoarc ln( el+ ;!une ma# de!arte3 c#ne erau ace# oamen#G 5 Unul era str #n$ en(le/$ du! cte - nu#esc+ Ce#lal&# !atru erau 'rance/# %# !urtau un#'orma mu%c)etar#lor+ 5 Le %t## numeleG ntre- c lu( rul+ 5 Nu$ nu le %t#u+ Dar ce# !atru sen#or# # s!uneau en(le/ulu#3 m#lord+ 5 4# 'eme#a era 'rumoas G 5 Tn r %# 'rumoas 0 O)$ da$ ma# cu seam 'rumoas + O , d %#

acum$ n (enunc)#$ la !#c#oarele mele$ ru(ndu-se$ cu ca!ul dat !e s!ate+ N#c#odat n-am n&eles cum de-am !utut s rete/ ca!ul acela att de 'rumos %# att de !al#d+ C lu( rul ! rea cu!r#ns de o tul-urare c#udat + Tremura d#n toate nc)e#etur#le %# se ,edea c ,rea s ntre-e ce,a dar nu a,ea cura*+ ntr-un tr/#u$ ' cnd o s'or&are cum!l#t $ /#se3 5 Cuno%t# numele acele# 'eme#G 5 Nu$ nu-l %t#u+ Du! cum ,-am s!us$ se c s tor#se cred de dou or#3 o dat n Fran&a %# a doua oara n An(l#a+ 5 4# /#c# c era tn r G 5 A,ea dou /ec# %# c#nc# de an#+ 5 Frumoas G 5 De o 'rumuse&e ' r seam n+ 5 9lond G 5 Da+ 5 Cu ! ru* lun($ c /ndu-# !e umer#G 5 ntocma#+ 5 4# n#%te oc)# cu o !r#,#re m#nunat G 5 Atunc# cnd ,ro#a ea$ a)$ c)#ar a%a0 5 Un (las c#udat de -lndG 5 Cum de %t#&# toate asteaG C l ul se r#d#c n ca!ul oaselor %# %# !#ron# !r#,#rea ns! #mntat asu!ra c lu( rulu#$ care se ' cu al- la 'a& + 5 4# a# uc#s-o0 s!use el+ A# slu*#t dre!t unealt unor la%#$ care nu cute/au s o uc#d e# n%#%#0 Nu te-a# ndurat de t#nere&ea e#$ de 'rumuse&ea e#$ de l#!sa e# de a! rare0 A# uc#s-o !e 'eme#a aceea0 5 D#n ! cate$ relu c l ul$ a%a cum ,-am s!us$ ! r#nte$ acea 'eme#e ascundea su- n' &#%area-# n(ereasc un su'let d#a,olesc %# cnd am , /ut-o %# m#-am am#nt#t de tot r ul !e care m#-l ' cuse+++ 5 Dum#taleG Ce r u a !utut s -&# 'ac G .or-e%te+ 5 L-a sedus %# l-a dus la !#er/an#e !e 'ratele meu$ care era !reot %# !e care l-a )ot rt s 'u( cu ea d#n mn st#rea unde se a'la+ 5 Fratele dum#taleG 5 Da+ Fratele meu a 'ost !r#mul e# amant2 ea #-a adus moartea+ O)$ ! r#nte$ nu m !r#,#&# a%a0 O)$ !r#n urmare$ snt ,#no,atG Nu m ,e&# de/le(a de acest ! catG C lu( rul c ut s #a un aer -la*#n+ 5 9a da$ -a da$ l ncred#n& el+ Te ,o# de/le(a$ ns numa# dac s!u# tot+ 5 O)$ , s!un tot$ tot0 #/-ucn# c l ul+ 5 Atunc#$ r s!unde+ Dac ea &#-a ademen#t 'ratele+++ '##ndc l-a ademen#t$ nu-# a%aG 5 ntocma#+ 5 Dac ea a 'ost cau/a mor&## lu#+++ '##ndc s!u# c de !e urma e# # sa tras moarteaG 5 ntocma#$ re!et c l ul+

5 Atunc# tre-u#e s %t## numele e# de 'at + 5 Doamne Dumne/eule0 se tn(u# c l ul+ Cred c m#-a sos#t cl#!a cea de !e urm + De/le(a&#-m de ! cat ! r#nte$ de/le(a&#-m de ! cat0 5 ;!une-# numele$ str#( c lu( rul$ %#-&# ,o# nde!l#n# dor#n&a0 5 ;e numea+++ Doamne$ a# m#l de m#ne0 murmur c l ul+ 4# c /u !e !ern $ !al#d %# tremurnd$ ca un om (ata s -%# dea s'r%#tul+ 5 Numele e#0 re!et c lu( rul$ a!lecndu-se deasu!ra mur#-undulu#$ ca %# cum ar '# ,rut s l smul( $ dac n-ar '# ,rut s -l s!un + Numele e#0+++ .or-e%te$ alt'el nu te de/le( de ! cat+ Omul ! ru c -%# adun toate !uter#le+ Oc)## c lu( rulu# scnte#au+ 5 Anne de 9ue#l$ n( #m r n#tul+ 5 Anne de 9ue#l0 str#( c lu( rul$ ndre!tndu-se de s!ate %# r#d#cnd amndou m#n#lc s!re cer+ Anne de 9ue#l0 A# s!us$ ntr-ade, r$ Anne de 9ue#lG 5 Da$ a%a se numea+ 4# acum$ de/le(a&#-m de ! cat$ c c# s#mt c m# se a!ro!#e s'r%#tul+ 5 ; te de/le( de ! cat$ euG0 #/-ucn# !reotul$ cu un rn*et ce r#d#c mur#-undulu# ! rul m c#uc n ca!+ ; te #ert$ euG Eu nu snt !reot+ 5 Nu snte&# !reotG0 -#(u# c l ul+ Dar atunc#$ c#ne snte&#G 5 Am s -&# s!un ndat $ nemern#cule0 5 Doamne Dumne/eule d#n cer0 5 ;nt 7o)n Franc#se de S#nter0 5 Nu , cunosc$ n( #m c l ul+ 5 A%tea!t !u&#n$ o s m cuno%t# numa#dect3 snt 7o)n Franc#se de S#nter$ re!et el$ #ar acea 'eme#e+++ 5 Acea 'eme#eG 5 Era mama mea0 C l ul scoase un r cnet$ acel r cnet n'r#co% tor care se au/#se nt#+ 5 O)$ #ertare$ #ertare0 %o!t# el+ Dac n numele Domnulu#$ cel !u&#n n numele dumnea,oastr $ dac nu ca !reot$ cel !u&#n ca '#u+ 5 ; te #ertG0 str#( 'alsul c lu( r+ ; te #ert$ euG0 Dumne/eu$ !oate2 eu$ n#c#odat 0 5 ndurare0 se ru( c l ul$ nt#n/nd -ra&ele s!re el+ 5 N#c# un dram de ndurare !entru ce# care n-au a,ut ndurare+ Mor# nede/le(at de ! cat$ mor# de/d n *du#t$ mor# %# '## -lestemat0 4# sco&nd un !umnal de su- sutan #-l n'#!se n #n#m $ s!unnd3 5 Iat #ertarea mea0 Atunc# se au/#se cel de-al do#lea str#( t$ ma# sla- %# urmat de un (eam t !relun(+ C l ul$ care d duse s se r#d#ce n ca!ul oaselor$ se !r -u%# !e s!ate+ C lu( rul$ ' r s -# scoat !umnalul d#n !#e!t$ se re!e/# la 'ereastr $ o desc)#se$ s r# !este r /oarele de 'lor# ale une# (r d#n#&e$ se strecur n (ra*d$ %# lu catrul$ #e%# !e o u% dosn#c %# se de! rt cu re!e/#c#une$ o!r#ndu-se la un !lc de co!ac# a'lat n a!ro!#ere+ Acolo

le! d sutana$ scoase d#ntr-un cu' r un costum de ca,aler$ se m-r c n (ra- $ a!o# merse !e *os !n la !r#ma sta&#e de !o%t $ de unde lu un cal %# %# cont#nua n (oana mare drumul s!re "ar#s+

@@@. DRIMAUD .OR9E4TE Dr#maud r mase s#n(ur ln( c l u3 )an(#ul aler(ase du! a*utor$ #ar ne,ast -sa se ru(a+ Du! un t#m!$ r n#tul desc)#se oc)##+ 5 A*utor0 murmur el+ A*utor0 Doamne Dumne/eule$ oare n-am s ( sesc !e lumea asta un !r#eten care s m a*ute s tr #esc sau s -m# dau su'letulG Duse cu (reutate mna la !#e!t %# d du !este mnerul !umnalulu#+ 5 O)0 (emu el$ ca %# cum %#-ar '# am#nt#t de ce,a+ 4# l s -ra&ul s -# cad de-a lun(ul cor!ulu#+ 5 Cura*0 l m- r- t Dr#maud+ ;-a dus c#ne,a du! a*utor+ 5 C#ne e%t# dumneataG n( #m r n#tul$ !r#,#ndu-l cu oc)## )ol-a&#+ 5 O ,ec)e cuno%t#n& $ s!use Dr#maud+ 5 DumneataG R n#tul se str du# s -%# am#nteasc tr s tur#le celu# care # ,or-ea ast'el+ 5 n ce m!re*urare ne-am ntln#tG ntre- el+ 5 ntr-o noa!te$ snt dou /ec# de an# de atunc#+ ;t !nul meu a ,en#t la 9:t)une %# te-a luat la Arment#Qres+ 5 Acum te recunosc$ s!use c l ul+ E%t# unul d#ntre ce# !atru ,ale&#+ 5 C)#ar a%a+ 5 De unde ,##G 5 Treceam !e a#c# %# m-am o!r#t la )an s -m# od#)nesc calul+ Tocma# m# se !o,estea c a#c# se a'l c l ul d#n 9Qt)une$ r n#t$ cnd a# scos dou str#( te+ La !r#mul am dat 'u(a ncoace$ la al do#lea am s!art u%a+ 5 4# c lu( rulG ntre- c l ul$ !e c lu( r l-a# , /utG 5 Care c lu( rG 5 C lu( rul care era cu m#ne n oda#e+ 5 Nu$ n#c# urm + ;e !are c a 'u(#t !e 'ereastr + El te-a n*un()#atG 5 Da$ s!use c l ul+ Dr#maud d du s !lece+ 5 Ce ,re# s 'ac#G ntre- r n#tul+ 5 Tre-u#e s -l !r#ndem+ 5 Nu$ ! /e%te-te0 5 De ceG 5 ;-a r /-unat$ %# -#ne a ' cut+ N d *du#esc acum c Dumne/eu m ,a #erta$ '##ndc m#-am #s! %#t ! catul+

5 F## ma# l mur#t$ /#se Dr#maud+ 5 Feme#a !e care ,o# %# st !n## ,o%tr## m-a&# !us s-o omor+++ 5 Milad8= 5 Da$ milad8, ade, rat$ a%a # s!unea&#+++ 5 " # ce le( tur e ntre ea %# c lu( rG 5 Era mama lu#+ Dr#maud se cl t#n !e !#c#oare %# se u#t la mur#-und cu o !r#,#re st#ns $ n uc#t+ 5 Mama lu#G -#(u# el+ 5 Da$ mama lu#+ 5 Asta nseamn c %t#e ta#naG 5 L-am luat dre!t un c lu( r %# #-am dest #nu#t totul n t#m!ul s!o,edan#e#+ 5 Ne'er#c#tule0 str#( Dr#maud$ !e care l trecur toate n du%el#le numa# la (ndul urm r#lor acestor dest #nu#r#+ Ne'er#c#tule0 N d *du#esc c n-a# !omen#t n#c# un nume+ 5 N-am !omen#t$ '##ndc n#c# nu cunosc ,reunul$ a'ar doar de numele de 'at al mame# lu#$ du! care a %# recunoscut-o+ n sc)#m-$ %t#e c unc)#u-s u ' cea !arte d#ntre *udec tor#+ 4# c /u !e !ern sle#t de !uter#+ Dr#maud # s r# n a*utor %# nt#nse mna s!re mnerul !umnalulu#+ 5 Nu m at#n(e$ s!use c l ul+ Dac tra(# !umnalul a'ar $ mor+ Dr#maud r mase cu mna nt#ns %# deodat $ lo,#ndu-se cu !umnul n 'runte$ morm #3 5 Dac omul sta a'l ,reodat c#ne-s ce#lal&#$ st !nul meu e !#erdut+ 5 Dr -e%te-te$ (r -e%te-te s -l !re,## dac ma# tr #e%te0 s!use c l ul+ A# (r#* s -l !re,## %# !e !r#etenul lu#+ Cu moartea mea$ credem $ nu se ,a nc)e#a aceasta (roa/n#c ntm!lare+ 5 Unde se duceaG ntre- Dr#maud+ 5 ;!re "ar#s+ 5 C#ne l-a o!r#tG 5 Do# t#ner# (ent#lom# care mer(eau la o%t#re$ d#ntre care unul se nume%te ,#contele de 9ra(elonne$ du! s!usa to,ar %ulu# s u de drum+ 5 4# tn rul acesta ,# l-a adus !e c lu( rG 5 Da+ Dr#maud r#d#c oc)## s!re cer+ 5 Oare a%a a ,rut Dumne/euG murmur el+ 5 F r ndo#al $ nt r# r n#tul+ 5 ns! #mMnt tor0 %o!t# Dr#maud+ 4# totu%# 'eme#a %#-a mer#tat soarta+ Nu e%t# de aceea%# ! rereG 5 n cl#!a mor&##$ s!use c l ul$ ,e/# nele(#u#r#le altora mult ma# m#c# dect cele !e care le-a# s ,r%#t tu+ 4# c /u #sto,#t$ nc)#/nd oc)##+ Dr#maud %o, #a ntre m#la care nu-# n( du#a s -l lase !e omul

acesta ' r a*utor %# teama care # !oruncea s !lece numa#dect ca s -l !re,#n !e contele de La FQre$ cnd au/# un /(omot !e cor#dor %#-l , /u !e )an(#u ntorcndu-se n to, r %#a c)#rur(ulu#$ !e care$ n s'r%#t$ #/-ut#se s -l ( seasc + C&#,a cur#o%# # urmau+ nce!use s se a'le des!re aceast neo-#%nu#t ntm!lare+ C)#rur(ul se a!ro!#e de mur#-und$ care ! rea c %#-a !#erdut cuno%t#n&a+ 5 Ma# nt# tre-u#e s -# scoatem !umnalul d#n !#e!t$ s!use el$ cl t#nnd d#n ca! cu n&eles+ Dr#maud %# am#nt# de !ro'e&#a r n#tulu# %# ntoarse oc)##+ C)#rur(ul des' cu )a#na r n#tulu# %# # s'%#e c ma%a$ desco!er#ndu-# !#e!tul+ "recum am s!us$ !umnalul era n'#!t !n -n !l sele+ C)#rur(ul a!uc u%or de mner %#$ !e m sur ce scotea !umnalul d#n ran $ omul desc)#dea oc)## ntr-o n'r#co% toare necl#nt#re+ Cnd scoase lama a'ar $ o s!um ro%#et#c # n ! d# (ura %# un %u,o# de sn(e (l(# n ran n cl#!a cnd res!#r + Mur#-undul %# a&#nt# ntr-un c)#! c#udat !r#,#rea asu!ra lu# Dr#maud$ scoase un )orc #t n -u%#t %# %# d du d#ntr-o dat su'letul+ Dr#maud r#d#c de *os !umnalul !l#n de sn(e$ care # n(ro/ea !e to&#$ ceru )an(#ulu#$ !r#ntr-un semn$ s -l urme/e$ # !l t# cele cu,en#te cu o d rn#c#e ,redn#c de st !nul s u %# nc lec + Ma# nt# se (nd#se s se ntoarc (lon& la "ar#s$ dar c)#-/u# ndat la nel#n#%tea !e care ar !r#c#nu#-o lu# Raoul a-sen&a lu# ndelun(at 2 a!o# %# aduse am#nte c Raoul se a'la la numa# dou le()e de! rtare$ c ntr-un s'ert de ceas ar !utea s -l a*un( d#n urm %# c dusul %# ntorsul$ cu t#m!ul ct ar / -o,# ca s -# dea toate l mur#r#le$ nu #-ar lua ma# mult de un ceas3 %# !use calul !e (oan %#$ du! /ece m#nute$ tr (ea la 6Catrul ncoronat8$ s#n(urul )an d#n Ma/#n(ar-e+ De la !r#mele ,or-e sc)#m-ate cu )an(#ul se ncred#n& c l-a ( s#t !e cel care l c uta+ Raoul tocma# st tea la mas $ m!reun cu contele de Du#c)e %# cu !rece!torul acestu#a$ dar sum-ra ntm!lare d#n cursul d#m#ne&## um-r#se 'run&#le t#ner#lor cu o tr#ste&e ce care ,o#a -un a domnulu# d>Arm#n(es$ ma# '#lo/o' dect e#$ c c# trecuse !r#ntr-o mul&#me de m!re*ur r# asem n toare$ nu !utea s o r#s#!easc + Deodat u%a se desc)#se %# Dr#maud se ar t n !ra($ !r 'u#t %# nc !l#n de sn(ele ne'er#c#tulu# r n#t+ 5 Dr#maud$ -unul meu Dr#maud0 exclam Raoul+ Iat -te$ n s'r%#t0 Ierta&#-m $ domn#lor$ nu e un slu*#tor$ e un !r#eten+ 4#$ r#d#cndu-se de !e scaun$ # aler(a na#nte+ 5 Ce 'ace domnul conteG # e dor de m#neG L-a# ma# , /ut de cnd ne-am des! r&#tG ;!une$ c c# %# eu am attea s -&# !o,estesc+ n ult#mele tre# /#le am trecut !r#n multe+ Dar ce a#G Ct e%t# de !al#d0 ;n(e0 De ce e%t# !l#n de sn(eG

5 ntr-ade, r$ e !l#n de sn(e $s!use contele$ r#d#cndu-se %# el de la mas + E%t# cum,a r n#t$ !r#eteneG 5 Nu$ domnule$ r s!unse Dr#maud+ ;n(ele !e care-l ,ede&# e al altcu#,a+ 5 Al cu#G ntre- Raoul+ 5 Al ne'er#c#tulu# !e care l-a&# l sat la )an %# care a mur#t n -ra&ele mele+ 5 n -ra&ele taleG0 Omul acelaG0 Dar %t## c#ne eraG 5 Da$ /#se Dr#maud+ 5 Era 'ostul c l u d#n 9:t)une+ 5 4t#u+ 5 l cuno%tea#G 5 Da$ l cuno%team+ 5 4# a mur#tG 5 Da+ Ce# do# t#ner# se !r#,#r + 5 Ce ,re&#$ domn#lor$ (l su# d>Arm#n(es+ As&a-# soarta tuturor %# 'a!tul c a# 'ost c l u nu te scute%te de ea+ D#n cl#!a cnd #-am , /ut rana$ am %t#ut c nu ma# e n#c# o s!eran& s sca!e+ 4t#&#$ de alt'el$ c tot a%a credea %# el$ '##ndc cerea un c lu( r+ Au/#nd cu,ntul c lu( r$ Dr#maud ! l#+ 5 La mas $ )a# la mas 0 /#se d>Arm#n(es$ care$ ca to&# oamen## d#n ,remea aceea %#$ ma# ales$ de ,rsta lu#$ nu n( du#a n#c# o ndu#o%are ntre doua 'elur# de -ucate+ 5 C)#ar a%a$ domnule$ a,e&# dre!tate$ ncu,##n& Raoul+ Ha#de$ Dr#maud$ la mas + Du! ce mannc# %# te od#)ne%t#$ o s st m de ,or- + 5 Nu$ domnule$ s!use Dr#maud+ Nu !ot s !#erd o cl#! $ tre-u#e s m ntorc la "ar#s+ 5 Cum$ s te ntorc# la "ar#sG0 Te n%el#$ Ol#,a#n o s !lece %# tu r m# a#c#+ 5 D#m!otr#, $ Ol#,a#n ,a r mne$ #ar eu ,o# !leca+ Am ,en#t numa# ca s , dau de %t#re+ 5 De ce sc)#m-area astaG 5 Nu !ot s , s!un+ 5 L mure%te-m + 5 Nu !ot s s!un n#m#c+ 5 Ha#de$ ce (lum e %# astaG 5 Domnul ,#conte %t#e c eu nu (lumesc n#c#odat + 5 ntocma#$ dar %t#u tot att de -#ne c domnul conte de La FQre a )ot rt s r m# cu m#ne$ #ar Ol#,a#n s se ntoarc la "ar#s+ Eu ,o# da ascultare )ot rr## domnulu# conte+ 5 Dar nu n aceast m!re*urare$ domnule+ 5 Nu cum,a a# de (nd s trec# !este cu,ntul meuG 5 Da$ domnule$ snt ne,o#t s-o 'ac+ 5 A%adar$ st ru# s !lec#G 5 Da$ !lec+ R mne&# cu -#ne$ domnule ,#conte+

Dr#maud salut %# se ndre!t s!re u% + Raoul$ 'ur#os %# nel#n#%t#t n acela%# t#m!$ aler( du! el %#-l a!uc de -ra&+ 5 Dr#maud0 str#( el+ R m# !e loc$ &# !oruncesc0 5 Atunc# nseamn c ,re&# s las ca domnul conte s '#e uc#s$ s!use Dr#maud+ E#cnd acestea$ salut %# d du d#n nou s !lece+ 5 Dr#mard$ !r#etene$ %o!t# ru( tor ,#contele$ n-a# s !lec# a%a$ n-a# s m la%# !rad une# asemenea 'r mnt r#+ .or-e%te0 Dr#maud$ ,or-e%te$ !entru numele lu# Dumne/eu0 4# Raoul$ clat#nndu-se$ se !r -u%# ntr-un 'otol#u+ 5 Nu !ot s , s!un dect un s#n(ur lucru$ domnule$ deoarece ta#na !e care m# cere&# s-o de/, lu# nu-m# a!ar&#ne+ A&# ntln#t n cale un c lu( r$ nuG 5 ntocma#+ Ce# do# t#ner# se !r#,#r cu s!a#m + 5 4# l-a&# dus la c ! t#ul r n#tulu#G 5 C)#ar a%a+ 5 "r#n urmare$ a&# a,ut ,reme s -l ,ede&# la 'a& G 5 F#re%te+ 5 Oare l-a&# recunoa%te dac l-a&# ma# ntln#G 5 O)$ da$ o *ur$ s!use Raoul+ 5 4# eu$ de asemenea$ nt r# de Du#c)e+ 5 E# -#ne$ dac -l ,e&# ma# ntln# ,reodat $ cont#nu Dr#maud$ or#unde ar '# asta$ !e drumul mare$ !e strad $ n -#ser#c $ or#unde ,e&# da !este el$ c lca&#-l n !#c#oare$ str#,#&#-l ' r m#l %# ' r ndurare$ cum str#,#&# o ,#!er $ un %ar!e$ o n !rc + ;tr#,#&#-l %# s nu-l ! r s#&# dect atunc# cnd ,a '# ' r su'lare+ .#a&a a c#nc# oamen# se a'l n !r#me*d#e atta t#m! ct ,a tr #+ 4#$ ' r s ma# adau(e un cu,nt$ 'olos#ndu-se de u#m#rea %# de s!a#ma celor ce-l ascultau$ Dr#maud #e%# ca o ,#*el#e !e u% + 5 E# -#ne$ conte$ rost# Raoul$ ntorcndu-se c tre de Du#c)e$ n-am a,ut dre!tate s!unnd des!re c lu( rul nostru c e le#t o n !rc G Nu trecur n#c# dou m#nute %# (alo!ul unu# cal se au/# !e drum+ Raoul se re!e/# la 'ereastr + Era Dr#maud care !orn#se n (oan s!re "ar#s+ El 'lutur ! l r#a s!re ,#conte n c)#! de salut %# se ' cu ne, /ut du! cotul drumulu#+ Urmndu-%# calea$ Dr#maud se (nd# la dou lucrur#3 ma# nt# c $ (on#nd ast'el$ calul nu ,a !utea s -l duc ma# mult de /ece le()e+ A!o# c nu a,ea -an#+ Dar nc)#!u#rea lu# Dr#maud era att de -o(at $ !e ct de /(rc#t era el la ,or-a+ La !r#mul !o!as ,ndu calul %#$ cu -an## c ! ta&#$ lu !o%tal#onul+

@@@.I

A7UNUL 9HTHLIEI Raoul 'u smuls d#n (ndur#le-# ntunecate de c tre )an(#u$ care d du -u/na n oda#a unde s-a !etrecut scena !o,est#t ma# sus$ str#(nd3 5 ;!an#ol##$ s!an#ol##0 Acest str#( t era destul de nel#n#%t#tor ca s te 'ac s u#&# de or#ce+ T#ner## cerur l mur#r# %# a'lar c du%manul na#nta ntr-ade, r d#ns!re Houd#n %# 9:t)une+ n t#m! ce domnul d>Arm#n(es !oruncea s se n%eue/e ca##$ &#nu&# la od#)n $ ce# do# t#ner# se urcar la 'erestrele de sus ale )anulu#$ de unde m!re*ur#m#le se ,edeau ca-n !alm $ %# / r#r #,#ndu-se d#ns!re Mars#n %# Lens o oaste numeroas de #n'anter#e %# ca,aler#e+ De ast dat nu ma# era ,or-a de un !lc r t c#tor de solda&#$ c# de o ntrea( armat + Tot ce le r mnea de ' cut era s urme/e !o,a&a n&elea!t a lu# d>Arm#n(es %# s -at n retra(ere+ T#ner## co-orr ntr-un su'let+ Domnul d>Arm#n(es %# nc lecase$ Ol#,a#n &#nea de 'ru ca## amndurora$ n ,reme ce ,ale&## contelu# de Du#c)e ! /eau cu (r#* !e !r#/on#erul s!an#ol$ care se a'la ntre e#$ !e un c lu& cum! rat anume+ "entru ma# mult s#(uran& $ !r#/on#erul a,ea m#n#le le(ate+ Dru!ul c l re&#lor !orn# #ute !e drumul s!re Cam-r#n$ unde socoteau c -l ,or ( s# !e "r#n&$ dar acesta se retr sese d#n a*un la 9ass:e$ n urma unor /,onur#$ cum c du%manul urmea/ s treac rul L?s, la Esta#re+ ntr-ade, r$ n%elat de aceste %t#r#$ "r#n&ul %# retr sese tru!ele de la 9:t)une$ concentrndu-%# toate 'or&ele #ntre .#e#lle-C)a!elle %# .ent)#e %#$ du! ce 'usese el nsu%# n recunoa%tere !e ntrea(a l#n#e a 'rontulu#$ m!reun cu mare%alul de Drammont$ se na!o#ase %# se a%e/ase la mas $ cernd o'#&er#lor a%e/a&# n *urul s u s -# ra!orte/e cele a'late$ !otr#,#t cu m#s#unea ncred#n&at '#ec ru#a+ N#c# unul nu a,ea ns ,e%t# s#(ure+ Armata du%manulu# d#s! ruse de !atru/ec# %# o!t ore$ de !arc ar '# n()#&#t-o ! mntul+ Or$ n#c#odat o armat ,r *ma% nu se a'l ma# n a!ro!#ere %#$ dre!t urmare$ nu e ma# amen#n& toare$ dect atunc# cnd a d#s! rut cu des ,r%#re+ D#n !r#c#na asta$ "r#n&ul era !osomort %# n(ndurat$ contrar '#r## sale$ cnd o'#&erul de ser,#c#u #ntr %# anun& !e mare%alul de Drammont c c#ne,a dore%te s -# ,or-easc + Ducele de Drammont ceru d#n oc)# n( du#n&a "r#n&ulu# %# #e%#+ "r#n&ul se u#t la el %# r mase cu !r#,#r#le a&#nt#te asu!ra u%##+ N#men# nu ndr /nea s scoat o ,or-a$ de team s nu-l tul-ure+ Deodat r sun un /(omot n -u%#t %# "r#n&ul se r#d#c n (ra- $ ar tnd cu mna n d#rec&#a d#ncotro se au/ea+ E(omotul acesta # era -#ne cunoscut3 -u-u#a tunul+ To&# ce# de 'a& se r#d#caser + n cl#!a aceea se desc)#se u%a+

5 Monsen#ore$ s!use mare%alul de Drammont$ cu c)#!ul str luc#nd de -ucur#e+ n( du#e alte&a-,oastr ca '#ul meu$ contele de Du#c)e$ %# to,ar %ul lu# de drum$ ,#contele de 9ra(elonne$ s ,#n a#c# %# s -# dea %t#r# des!re #nam#cul !e care no# l c ut m %# !e care e# l-au ( s#tG 5 Cum nu0 rost# cu ,#o#c#une "r#n&ul+ Ma# ntre-#0 Nu numa# c n( du#$ dar %# doresc asta+ ; #ntre0 Mare%alul # m!#nse n untru !e ce# do# t#ner#$ care se !omen#r n 'a&a "r#n&ulu#+ 5 .or-#&#$ domn#lor$ /#se "r#n&ul$ ncl#nnd d#n ca! n c)#! de salut+ Ma# nt#$ ,or-#&#2 !e urm ,om a,ea t#m! %# !entru et#c)et + Acum$ lucrul cel ma# (ra-n#c !entru no# to&# e sa %t#m unde se a'l du%manul %# ce 'ace+ Contelu# de Du#c)e # se cu,enea s ,or-easc cel d#nt#$ %# asta nu numa# !entru c era cel ma# ,rstn#c d#ntre ce# do# t#ner#$ dar %# !entru ca 'usese !re/entat "r#n&ulu# de c tre tat l s u+ De alt'el$ de Du#c)e l cuno%tea de mult !e "r#n&$ n ,reme ce Raoul l ,edea !entru !r#ma oar + "o,est# dec# ceea ce , /user amndo# la )anul d#n Ma/#n(ar-e+ n acest t#m!$ Roul se u#ta la tn rul (eneral$ ,est#t de !e acum !r#n - t l##le de la Rocro?$ de la Fr#-our( %# de la Nortl#n(en+ Ludo,#c de 9our-on$ !r#n& de Cond:$ care$ de la moartea tat lu# s u$ Henr#c de 9our-on$ era num#t !e scurt %# du! o-#ce#ul t#m!ulu Mons#eur le "r#nce$ era un tnar de numa# dou /ec# %# %ase or# dou /ec# %# %a!te de an#$ cu !r#,#rea de ,ultur$ agl3 occhi gri"ani, cum s!une Dante$ cu nasul coro#at$ cu ! rul lun($ -uclat$ de statur m#*loc#e$ dar -#ne le(at$ d ru#t cu toate nsu%#r#le unu# mare conduc tor de o%t#$ ad#c oc)# a(er#$ ra!#d#tate n )ot rr#$ cura* ' r de !erec)e2 ceea ce nu-l m!#ed#ca s '#e n acela%# t#m! un om !l#n de ele(an& %# de s!#r#t$ ast'el c $ n a'ar de ,l,a !e care o strn#se !r#n ,eder#le sale no# n arta de a !urta r /-o#ul$ strn#se aceea%# ,l, %# la "ar#s$ !r#ntre t#ner## sen#or# de la curte$ a c ror c !eten#e '#reasc era %# c rora$ s!re deose-#re de ele(an&## cur&## de alt dat $ ntre care 9assom!#erre$ 9elle(arde %# ducele d>An(oulXme$ socot#&# dre!t model$ l# se s!unea acum cocona%##+ C)#ar de la !r#mele cu,#nte ale contelu# de Du#c)e$ &#nnd seama %# de d#rec&#a d#ncotro se au/ea -u-u#tul tunur#lor$ n m#ntea "r#n&ulu# se ' cu lum#n + Du%manul trecuse rul L?s la ;a#nt-.enant %# se ndre!ta s!re Lens$ urm r#nd ' r ndo#al s cucereasc ora%ul %# s ta#e le( tur#le d#ntre armata 'rance/ %# Fran&a+ Tunur#le$ care se au/eau %# ale c ror -u-u#tur# aco!ereau d#n cnd n cnd tra(erea celorlalte$ erau tunur# de mare cal#-ru$ care r s!undeau art#ler#e# s!an#ole %# lorene+ Dar ce e'ect#, a,ea oastea aceeaG Era oare un cor! men#t s 'ac o s#m!l d#,ers#uneG Era ntrea(a armat a du%manulu#G Era ult#ma ntre-are a "r#n&ulu#$ dar lu# de Du#c)e # 'u cu ne!ut#n& s dea un r s!uns+ Or$ '##nd %# ceea ma# #m!ortant $ "r#n&ul ar '# dor#t cu deose-#re s

!r#measc un r s!uns exact %# l mur#t+ n,#n(ndu-%# s'#ala '#reasc ce-l st !nea ' r ,o#a lu#$ Raoul se a!ro!#e %# na#nt n 'a&a "r#n&ulu#+ 5 Monsen#orul m# n( du#e s s!un cte,a cu,#nte n aceast !r#,#n& $ care !oate l-ar scoate d#n ncurc tur G ntre- el+ "r#n&ul se ntoarse %# ! ru c -l m soar d#n cre%tet !n n t l!# d#ntr-o !r#,#re2 a!o#$ dnd-%# seama c are n 'a&a un tn r de a-#a c#nc#s!re/ece an#$ /m-#+ 5 F r ndo#al $ domnule$ ,or-e%te$ ncu,##n& el$ ndulc#ndu-%# (lasul t #os %# !utern#c$ ca %# cum s-ar '# adresat de ast dat une# 'eme#+ 5 Monsen#orul$ rost# Roul$ m!ur!urndu-se$ ar !utea s cear l mur#r# !r#/on#erulu# s!an#ol+ 5 A&# ' cut un !r#/on#er s!an#olG exclam "r#n&ul+ 5 ntocma#$ monsen#ore+ 5 Da$ e ade, rat$ nt r# de Du#c)e+ U#tasem de el+ 5 N#m#c ma# '#resc$ doar dumneata l-a# !r#ns$ conte$ /m-# Raoul+ 9 trnul mare%al se ntoarse c tre ,#conte$ !l#n de recuno%t#n& !entru aceast laud adus '#ulu# s u$ n ,reme ce "r#n&ul str#( 3 5 Tn rul are dre!tate$ aduce&# a#c# !r#/on#erul+ n acest t#m!$ "r#n&ul l lu deo!arte !e de Du#c)e$ #nteresndu-se cum au !r#ns !r#/on#erul %# ntre-nd c#ne era tn rul s u to,ar %+ 5 Domnule$ s!use "r#n&ul$ ,en#nd d#n nou s!re Raoul+ 4t#u c a# o scr#soare d#n !artea suror## mele$ doamna de Lon(ue,#lle$ dar , d c &#a !l cut s te recoman/# s#n(ur$ dndu-m# un s'at -un+ 5 Monsen#ore$ rost# Raoul$ nro%#ndu-se+ N-am ,rut s tul-ur ctu%# de !u&#n !e alte&a-,oastr d#ntr-o con,or-#re att de #m!ortant ca aceea nce!ut ad#neaur# cu domnul conte+ Iat scr#soarea+ 5 9#ne$ ' cu "r#n&ul+ A# s m#-o da# ma# tr/#u+ Iat !r#/on#erul2 s ne (nd#m nt# la lucrur#le (ra-n#ce+ ntr-ade, r$ tocma# aduceau !r#/on#erul+ Era unul d#ntre ace# condottieri, cum ma# ex#stau nc n ,remea aceea$ (ata s -%# ,nd ,#a&a celor care ,o#au s o cum!ere %# m- trn#&# n ,#clen#e %# !r d c#un#+ D#n cl#!a cnd 'usese !r#ns nu scosese o ,or- $ ast'el c n#c# ce# care l !r#nseser nu %t#au de ce neam era+ "r#n&ul l !r#,# cu un aer de , d#t nencredere+ 5 De ce neam e%t#G ntre- el+ "r#/on#erul ndru( ce,a ntr-un (ra# str #n+ 5 A)a$ !are-se c e s!an#ol+ Dumneata ,or-e%t# s!an#ola$ DrammontG 5 Foarte !u&#n$ !e c#nstea mea$ monsen#ore+ 5 n sc)#m-$ eu n#c# att$ rse "r#n&ul+ Domn#lor$ ad u( el$ ntorcndu-se s!re ce# a'la&# n *ur+ E c#ne,a !r#ntre dumnea,oastr care ,or-e%te s!an#ola %# ,rea s -m# slu*easc de t lmac#G 5 Eu$ monsen#ore$ se o'er# Raoul+ 5 Dumneata ,or-e%t# s!an#olaG

5 Destul$ cred$ !entru a nde!l#n# n aceast m!re*urare !orunc#le alte&e#-,oastre+ n tot acest t#m!$ !r#/on#erul r m sese ne! s tor$ ca %# cum )a-ar nu a,ea de n#m#c+ 5 Monsen#orul te-a ntre-at de ce neam e%t#G nce!u tn rul n cel ma# curat (ra# cast#l#an+ 5 9ch .in ein %eutscher, r s!unse !r#/on#erul+ 5 Ce tot ndru( acolo %# ce ! s reasc ma# e %# astaG #nter,en# "r#n&ul+ 5 ;!une c e (erman$ monsen#ore$ cont#nu Raoul+ Totu%# m ndo#esc$ c c# ,or-e%te str#cat+ 5 A%adar$ ,or-e%t# %# (ermanaG ntre- "r#n&ul+ 5 Da$ monsen#ore$ r s!unse Roul+ 5 ndea*uns ca s -l !o&# ntre-a n nem&e%teG 5 Da$ monsen#ore+ 5 Atunc#$ ntrea- -l+ Roul nce!u s cercete/e !r#/on#erul$ ns 'a!tele # d dur dre!tate+ "r#nsul nu n&ele(ea$ sau se ' cea c nu n&ele(e ce s!une$ #ar Roul$ la rndu-#$ n&ele(ea ane,o#e r s!unsur#le acestu#a$ !res rate cu ,or-e n 'lamanda %# alsac#an + Totu%#$ n c#uda s'or& r#lor !r#/on#erulu# care ,o#a s o scalde %# s sca!e de un #ntero(ator#u ca lumea$ Roul %# d du seama de ade, ratul lu# accent+ 5 6on siete s!agniolo, s!use el$ non siete tedesco, siete italiano. "r#/on#erul tres r# %# %# mu%c -u/ele+ 5 Acum n&ele( de m#nune %# eu$ #nter,en# "r#n&ul+ De ,reme ce-# #tal#an$ doresc s cont#nu# eu nsum# #ntero(ator#ul+ Mul&umesc ,#conte$ cont#nu el r/nd+ D#n aceast cl#! te numesc t lmac#ul meu+ Numa# c !r#/on#erul nu ,o#a s s!un n#c# n #tal#ene%te ma# mult dect n celelalte (ra#ur#2 tot ce ,o#a era s sca!e de ntre- r#+ Ha-ar nu a,ea de n#m#c3 nu %t#a n#c# e'ect#,ul tru!elor du%mane$ n#c# numele comandan&#lor$ n#c# !lanur#le de o'ens#, + 5 9#ne$ rost# "r#n&ul$ dum#r#ndu-se asu!ra une# atare ne%t##n&e+ Omul acesta a 'ost !r#ns *e'u#nd %# omornd+ Ar '# !utut s -%# r scum!ere ,#a&a ,or-#nd$ dar cum nu ,rea s ,or-easc $ lua&#-l de a#c# %# executa&#-l+ "r#/on#erul ! l#$ ce# do# osta%# care l escortau l a!ucar de cte un -ra& %#-l m!#nser s!re u%a$ n t#m! ce "r#n&ul$ ntorcnd-se c tre$ mare%alul de Drammont$ ! rea c a %# u#tat de ord#nul dat+ n !ra(ul u%##$ !r#/on#erul se o!r# deodat $ dar osta%##$ care nu %t#au dect de ord#nul !r#m#t$ l m-rnc#r na#nte+ 5 O cl#! 0 str#( el n 'ran&u/e%te+ ;nt (ata s ,or-esc$ monsen#ore+ 5 A%a0 ' cu "r#n&ul$ r/nd+ Eram s#(ur c ,om a*un(e a#c#+ Am un secret m#nunat !entru de/le(at l#m-#le+ T#ner#lor$ lua&# am#nte !entru ,remea cnd ,e&# a*un(e %# ,o# s comanda&#+ 5 Cu o cond#&#e$ cont#nu !r#/on#erul+ Alte&a-,oastr s *ure c -m#

,a l sa ,#a&a+ 5 "e cu,ntul meu de (ent#lom$ l as#(ur "r#n&ul+ 5 Atunc#$ ntre-a&#-m $ monsen#ore+ 5 "e unde a trecut armata rul L?sG 5 ntre ;a#nt-.enant %# A#re+ 5 C#ne o comand G 5 Contele de Fuonsalda(na$ (eneralul 9ecN %# nsu%# ar)#ducele+ 5 C&# oamen# areG 5 O!ts!re/ece m## de oamen# %# tre#/ec# %# %ase de tunur#+ 5 4# ncotro se ndrea!t G 5 ;!re Lens+ 5 .ede&#$ domn#lor$ s!use "r#n&ul$ ntorcndu-se cu un aer tr#um' tor c tre mare%alul de Drammont %# ce#lal&# o'#&er#+ 5 Da$ monsen#ore$ recunoscu mare%alul+ A&# !re, /ut tot ceea ce un (en#u !utea s !re,ad + 5 C)ema&# na!o# !e Le "less#s$ 9ell#Q,re$ .#lleIu#er %# d>Erlac$ !orunc# "r#n&ul+ Aduna&# toate tru!ele a'late d#ncolo de L?s+ ; '#e (ata de mar% n noa!tea asta3 du! toate !ro-a-#l#t &#le$ m#ne ,om ataca du%manul+ 5 Monsen#ore$ (l su# mare%alul de Drammont+ Dnd#&#-, totu%# c $ strn(nd laolalt toate oastea$ a-#a a,em tre#s!re/ece m## de oamen#+ 5 Domnule mare%al$ s!use "r#n&ul cu acea !r#,#re m#nunat !e care nu o a,ea dect el+ Cu o%t# m#c# se c%t#( - t l## mar#+ A!o#$ ntorcndu-se s!re !r#/on#er$ ad u( 3 5 Lua&#-l de a#c# !e acest om %# ! /#&#-l cu (r#* + .#a&a lu# atrn de #n'orma&##le !e care m# le-a dat3 dac snt ade, rate$ ,a '# l#-er 2 dac snt 'alse$ s '#e m!u%cat+ "r#/on#erul 'u dus de acolo+ 5 Conte de Du#c)e$ cont#nu "r#n&ul$ a trecut mult t#m! de cnd nu &#-a# , /ut tat l$ r m# ln( el+ Domnule$ se adres el lu# Raoul$ dac nu e%t# !rea o-os#t$ urmea/ -m + 5 "n la ca! tul lum##$ monsen#ore0 exclam Roul$ !l#n de o nsu'le&#re$ !e care nu o ma# s#m&#se n#c#odat $ 'a& de acel tn r (eneral$ care # ! rea ntru totul ,redn#c de 'a#ma sa+ "r#n&ul surse3 # d#s!re&u#a !e l#n(u%#tor#$ dar # !re&u#a mult !e entu/#a%t#+ 5 Ha#dem0 s!use el+ Dumneata e%t# -un s' tu#tor$ m-am con,#ns+ M#ne te ,om ,edea n lu!t + 5 Eu$ monsen#ore$ ce am de ' cutG ntre- mare%alul+ 5 R m# a#c# s !r#me%t# tru!ele+ .o# ,en# eu nsum# s le #au cnd ,or tre-u# s !orneasc $ sau , ,o# ,est# !r#ntr-un cur#er+ Dou /ec# de c l re&# de 'runte m#-a*un( !entru (arda mea !ersonal + 5 ;nt !rea !u&#n#$ 'u de ! rere mare%alul+ 5 9a snt destu#$ s!use "r#n&ul+ A# un cal -un$ domnule de 9ra(elonneG 5 Calul meu a 'ost omort a/#-d#m#nea& $ monsen#ore$ %# deo-

camdat l am !e-al ,aletulu# meu+ 5 Cere %# ale(e c)#ar dumneata un cal d#n (ra*dur#le mele+ Ia-l !e cel care &# se !are ma# -un$ nu te s'##+ ;e !oate s a# ne,o#e de el c)#ar ast -sear 2 m#ne$ nu ma# ,or-esc+ Raoul nu a%te!t s # se s!un de dou or#2 %t#a -#ne c 'a& de un comandant$ ma# ales cnd acesta era !r#n&$ su!rema !ol#te&e e s te su!u# ' r ntr/#ere %# ' r s sta# !rea mult !e (ndur#+ ;e duse ndat la (ra*dur#$ alese un cal andalu/$ sar($ # !use el nsu%# %aua %# 'rul 1 c c# At)os l s' tu#se ca la !r#me*d#e s nu lase !e seama altora aceste (r#*# #m!ortante 1 %# se ntoarse ln( "r#n&$ n cl#!a cnd acesta tocma# nc leca+ 5 Acum$ domnule$ ,re# s -m# da# scr#soareaG Raoul # nt#nse scr#soarea+ 5 R m# n !rea*ma mea$ domnule+ "r#n&ul d du !#nten# calulu#$ !r#nse 'rul de o-lnc$ a%a cum ' cea de o-#ce# atunc# cnd ,o#a s a#- m#n#le l#-ere$ des' cu scr#soarea doamne# de Lon(ue,#lle %# se de! rt n (alo! !e drumul care ducea s!re Lens$ nso&#t de Raoul %# urmat de m#ca sa escort + n acest t#m!$ cur#er## care tre-u#au s rec)eme tru!ele !lecau n (oan n d#'er#te d#rec&##+ "r#n&ul c#tea ' r s '#e st#n()er#t de 'u(a calulu#+ 5 Domnule$ ,or-# el du! cte,a cl#!e+ M# se s!un cele ma# -une lucrur# des!re dumneata+ A% ,rea s %t## un s#n(ur lucru$ anume c n !u&#nul t#m! de cnd te cunosc$ m#-a# dat teme# s (ndesc lucrur# %# ma# -une des!re dumneata+ Raoul se ncl#n + "e m sur ce (ru!ul c l re&#lor se a!ro!#a de Lens$ tunur#le se au/eau d#n ce n ce ma# a!roa!e+ Oc)## "r#n&ulu# c utau a&#nt#&# n d#rec&#a lor$ ntocma# ca oc)## une# ! s r# de !rad + A# '# /#s c a,eau !uterea s str !un( !erdeaua de !om# ce se nt#ndea unde,a$ na#nte$ m r(#n#nd cm!ul ,eder##+ n r st#m!ur#$ n r#le # se d#latau$ (r -#te !arc s soar- m#rosul de !ul-ere+ "r#n&ul su'la a!r#( ca %# calul s u+ n cele d#n urm $ tunur#le se au/#r att de a!roa!e$ nct era , d#t c se ( seau la cel mult o le()e de cm!ul de - t l#e+ 4# ntr-ade, r$ du! o cot#tur a drumulu#$ / r#r s tucul Auna?+ R ran## erau n mare 'r mntare+ E,onur#le des!re cru/#m#le s!an#ol#lor se r s!nd#ser !este tot %# um!leau lumea de s!a#m 2 'eme#le 'u(#ser de mult !e drumul s!re .#tr?2 n sat ma# r m seser doar ,reo c&#,a oamen#+ . /ndu-l !e "r#n&$ se (r -#r s -# #as na#nte+ C#ne,a l recunoscu+ 5 O)$ monsen#ore0 ,or-# acesta+ A&# ,en#t s -# alun(a&# !e s!an#ol# %# !e tl)ar# d#n LorenaG 5 Da$ ade,er# "r#n&ul+ Numa# s -m# slu*e%t# de c l u/ + 5 9ucuros$ monsen#ore+ Unde ,rea alte&a-,oastr s o ducG 5 ntr-un loc ma# r#d#cat$ s !ot ,edea ora%ul Lens %# m!re*ur#m#le+

5 4t#u un loc n#mer#t+ 5 "ot s m ncred n t#ne$ e%t# un -un 'rance/G 5 ;nt ,eteran de la Rocro?$ monsen#ore0 5 R#ne$ s!use "r#n&ul$ nt#n/ndu-# o !un( cu -an#+ Asta !entru Rocro?+ Ia /#$ a# ,reun cal$ sau mer(# !e *osG 5 Mer( !e *os$ monsen#ore$ doar am lu!tat n #n'anter#e+ A'ar de asta$ ,om urma n#%te drumur# unde alte&a-,oastr ,a tre-u# s descalece+ 5 Ha#dem$ rost# "r#n&ul+ ; nu !#erdem ,remea+ R ranul o lu la 'u( na#ntea calulu# %#$ la ,reo sut de !a%# de sat$ a!uc !e un drumea( !#erdut n c u%ul une# 'rumoase ,lcele+ .reo *um tate de le()e merser !e su- o -olt de !om#2 tunur#le -u-u#au att de a!roa!e$ nct de '#ece dat te a%te!ta# s au/# %u#eratul ()#ulele#+ n cele d#n urm ( s#r o !otec l turaln#c $ su#toare !e cost#%a dealulu#+ R ranul na#nt !e !otec $ s!unnd "r#n&ulu# s -l urme/e+ "r#n&ul desc leca %# !orunc# unu#a d#ntre a()#otan&# %# lu# Raoul s -l nso&easc $ #ar celorlal&# s -# a%te!te ord#nele %# s '#e cu oc)## n !atru+ A!o# se a,nt !e !otec + Du! /ece m#nute$ a*unser la ru#nele unu# ,ec)# castel$ care ncununau creasta une# col#ne$ de unde m!re*ur#m#le se ,edeau ca n !alm + La ma# !u&#n de un s'ert de le()e , /ur Lens-ul atacat d#n toate ! r&#le %#$ n 'a&a ora%ulu#$ ntrea(a armat #nam#c + "r#n&ul m-r &#% d#ntr-o !r#,#re nt#nderea ce # se des' %ura na#ntea oc)#lor$ de la Lens !n la .#m?+ ntr-o cl#!#t $ ntre(ul !lan al - t l#e# care a doua /# urma s sal,e/e Fran&a !entru a doua oar de cotro!#tor# # se n'#r#! n m#nte+ Lu un cre#on$ ru!se o 'oa#e d#ntr-un carnet %# scr#se3 (Scum!e mareale, >ntr un ceas, Lens ul va "i n minile dumanului. Vino i dumneata aici5 adu toat armata. Eu voi "i la Vendin !entru a sta.ili !ozi2iile. Mine vom cuceri Lens ul i l vom zdro.i !e duman. * A!o# ntorcndu-se s!re Roul$ s!use3 5 "orne%te n (oana calulu# %# nmnea/ aceast scr#soare domnulu# de Drammont+ Raoul se ncl#n $ lu scr#soarea$ co-or !e !otec ntr-un su'let$ se arunc !e cal %# de de! rt ca ,ntul+ Du! un s'ert de ceas$ era ln( mare%al+ O !arte d#n tru!e se %# adunaser $ restul era a%te!tat s soseasc d#ntr-o cl#! n alta+ Mare%alul de Drammont lu comanda #n'anter#e# %# ca,aler#e# de care d#s!unea %# se ndre!t s!re .end#n$ l snd !e ducele de C)Mt#llon s a%te!te %# s !orneasc cu restul o%t#r##+ ntrea(a art#ler#e$ (ata de !lecare$ se !use %# ea n m#%care n aceea%# cl#! + ;e ' cuse %a!te seara cnd mare%alul a*unse la ntln#re+ "r#n&ul

a%te!ta acolo+ A%a cum !re, /use$ Lens-ul c /use n m#n#le du%manulu# a!roa!e numa#dect du! !lecarea lu# Raoul+ De alt'el$ amu&#rea tunur#lor ,est#se e,en#mentul+ A%te!tar ,en#rea no!&##+ "e m sur ce se ntuneca$ tru!ele cerule de "r#n& soseau rnd !e rnd+ ;e !orunc#se ca to-o%ar## %# (orn#%t## s tac + "e la orele nou era noa!te n le(e+ Doar o ult#m (ean a as'#n&#tulu# ma# / -o,ea n cm!#e+ O%t#rea$ cu "r#n&ul n 'runte$ se !use n m#%care n t cere+ Du! ce trecur de Auna?$ / r#r Lens-ul2 dou sau tre# case erau n 'l c r# %# un ,u#et surd$ m rtur#e des!re a(on#a ora%ulu# luat cu asalt$ a*un(ea !n la solda&#+ "r#n&ul arat '#ec ru#a !o/#&##le3 mare%alul de Drammont tre-u#a s &#n ar#!a stn( $ s!r#*#n#ndu-se !e M:r#court2 ducele de C)Mt#llon era n centru2 n s'r%#t$ "r#n&ul care &#nea ar#!a drea!t $ se a'la n 'a&a satulu# Auna?+ Ord#nea de - ta#e de a doua /# r mnea cea sta-#l#t !entru !o/#&##le d#n a*un+ n /or#$ '#ecare a,ea s se ( seasc n !unctul de unde urma s atace+ M#%c r#le de tru!e se executar n cea ma# adnc l#n#%te %# cu cea ma# mare !rec#/#e+ La orele /ece '#ecare se a'la !e !o/#&#e$ la /ece %# *um tate "r#n&ul #ns!ect !ostur#le %# d du ord#nele !entru a doua /#+ Ma# !resus de or#ce$ tre# lucrur# l# se cereau comandan&#lor$ %# e# tre-u#au s ,e()e/e ca osta%## s le res!ecte ntocma#+ n !r#mul rnd$ tre-u#a ca d#'er#tele cor!ur# s m r% lu#asc n ord#ne$ ast'el nct ca,aler#a %# #n'anter#a sa se a'le !e aceea%# l#n#e %# '#ecare s ! stre/e ntre ele #nter,alele cu,en#te+ n al do#lea rnd$ nu tre-u#au s atace n (oan $ c# la !as+ n al tre#lea rnd$ tre-u#au s lase #nam#cul s desc)#d 'ocul+ "r#n&ul tr#m#se !e contele de Du#c)e al tur# de tat l s u$ o!r#ndu-l ln( s#ne !e 9ra(elonne+ Ce# do# t#ner# cerur ns ncu,##n&area s r mn noa!tea m!reun %# l# se ' cu !e !lac+ L# se r#d#c un cort ln( acela al mare%alulu#+ De%# /#ua 'usese o-os#toare$ n#c# unul$ n#c# cel lalt nu a,eau somn+ De alt'el$ a*unul une# - t l## e un lucru (ra, %# deose-#t c)#ar %# !entru ce# ncerca&# n r /-oa#e2 dec#$ cu att ma# mult !entru do# t#ner# care a,eau s !r#measc -ote/ul 'oculu# %# s ,ad cum!l#tu-# s!ectacol+ A*unul une# - t l## te !oart cu (ndul la o m#e de lucrur# u#tate$ care &# ,#n deodat n m#nte+ A*unul une# - t l## 'ace d#n ce# ne! s tor# -un# !r#eten#$ #ar d#n !r#eten# 'ra&#+ ;e n&ele(e c $ dac a# n m#nte s#m& m#nte ma# calde$ aceste s#m& m#nte$ at#n( n c)#! '#resc cel ma# nalt (rad de n'l c rare+ Tre-u#e s credem c '#ecare d#n ce# do# t#ner# t #nu#au ce,a n su'letul lor$ c c#$ du! un r st#m!$ '#ecare se a%e/ la cte un ca! t al

cortulu# %# se a!uc s scr#e !e (enunc)#+ ;cr#sor#le 'ur lun(#$ cele !atru !a(#n# se aco!er#r una du! alta cu slo,e 1 tot rndur# m runte %# dese+ D#n t#m! n t#m! amndo# se !r#,eau sur/nd+ ;e n&ele(eau ' r s scoat o ,or- + Ace%t# do# t#ner# c)#!e%# %# !l cu&# erau ' cu&# s se n&elea( ' r s ,or-easc + Du! ce #s!r ,#r cu scr#sor#le$ '#ecare o nc)#se !e a lu# n cte dou !l#cur#$ ast'el c n#men# nu !utea s a'le numele !ersoane# c re#a # era adresat $ dect ru!nd !r#mul !l#c2 !e urm se a!ro!#ar unul de cel lalt %# sc)#m-ar scr#sor#le /m-#nd+ 5 Dac m# se ntm!l cum,a o nenoroc#re$ s!use 9ra(elonne+ 5 Dac ,o# c dea uc#s$ /#se de Du#c)e+ 5 F## l#n#%t#t0 se m- r- tar amndo# !e rnd+ A!o# se m-r &#%ar ca do# 'ra&#$ se n' %urar '#ecare n mant#a lu# %# se cu'undar ntr-un somn t#neresc %# !l#n de (#n( %#e$ a%a cum dorm ! s r#le$ 'lor#le %# co!###+

@@@.II UN O;"HR CA ODINIOARH Cea de a doua ntln#re d#ntre ,ec)## mu%c)etar# nu 'usese !om!oas %# amen#n& toare ca !r#ma+ At)os$ cu n&ele!c#unea-# d#ntotdeauna$ socot#se c un os! & ar '# m#*locul cel ma# (ra-n#c %# ma# n#mer#t !entru a se aduna laolalt 2 %# cum !r#eten## s #$ temndu-se de d#st#nc&#a %# so-r#etatea lu#$ n#c# nu ndr /neau s !omeneasc des!re acele stra%n#ce os!e&e de de la 6Nele(#u#tul8$ !ro!use el cel d#nt# s se strn( n *urul une# mese m-el%u(ate %# '#ecare s se lase n ,o#a '#r## %# a o-#ce#ur#lor sale$ c c# asta ntre&#nuse !e ,remur# -una n&ele(ere d#ntre e#$ de le mersese 'a#ma c snt nedes! r&#&#+ "ro!unerea 'u !r#m#t cu -ucur#e de to&# %#$ ma# ales de d>Arta(nan$ care era dorn#c s re( seasc dulcea&a %# ,o#o%#a ntln#r#lor d#n t#nere&e2 s!#r#tu-# ,esel %# '#n a,usese !arte mult ,reme doar de sat#s'ac&## nendestul toare 1 o /eam c)#oar $ du! cum s!unea el nsu%#+ "ort)os$ !e cale s a*un( -aron$ era ncntat c are !r#le*ul s stud#e/e la At)os %# la Aram#s ,or-#rea %# !urtarea oamen#lor de lume+ Aram#s ,o#a s a'le de la d>Arta(nan %# "ort)os nout &# de la "alatul re(al %# totodat s -%# ! stre/e !entru or#ce m!re*urare n#%te !r#eten# att de de,ota&#$ care od#n#oar l s!r*#neau la ne,o#e cu s!ada lor de nen,#ns+ Ct des!re At)os$ el era s#n(urul care nu a%te!ta n#m#c de la ce#lal&#$ '##nd m-old#t doar de s#m& mntul m re& al ade, rate# !r#eten##+ ;e n&eleseser dec# s -%# dea '#ecare adresa exact $ #ar atunc# cnd unul d#ntre e# ar a,ea ne,o#e de ce#lal&#$ s se ntlneasc la un 'a#mos -#rta% de !e strada Monna#e$ cu '#rma 6La ;c)#tul8+ "r#ma ntln#re 'u sta-#l#t !entru m#ercurea urm toare$ la ceasur#le o!t seara+

ntr-ade, r$ n /#ua )ot rt ce# !atru !r#eten# sos#r ' r ntr/#re$ '#ecare d#ntr-alt !arte+ "ort)os 'usese s ncerce un cal nou$ d>Arta(nan tocma# sc)#m-ase (arda la Lu,ru$ Aram#s ' cuse o ,#/#t une#a d#ntre cred#nc#oasele sale d#n cart#er$ #ar At)os$ care locu#a n strada Du:n:(aud$ se a'la la do# !a%# de locul ntln#r##+ 4# r maser m#ra&# s se ,ad tus!atru n u%a 6;c)#tulu#8$ At)os ,en#nd d#ns!re "ont-Neu'$ "ort)os 1 d#n strada Roule$ d>Arta(nan 1 d#n strada Foss:s;a#nt-Derman#n-l>Auxerro#s$ Aram#s 1 d#n strada 9:t)#s?+ "r#mele cu,#nte sc)#m-ate ntre ce# !atru !r#eten#$ tocma# d#n dor#n&a '#ec ru#a de a-%# ar ta #u-#rea 'a& de ce#lal&#$ sunar !u&#n cam s#l#t$ %# os! &ul nsu%# nce!u ntr-o atmos'era de r ceal + ;e ,edea -#ne c d>Arta(nan ' cea e'ortur# s rd $ At)os s -ea$ Aram#s s s!un ce,a$ #ar "ort)os s tac + Dndu-%# seama de ncurc tura tuturor %# ,rnd s o r#s#!easc $ At)os !orunc# s se aduc !atru st#cle cu ,#n de C)am!a(ne+ La aceast !orunc rost#t de At)os cu l#n#%tea-# o-#%nu#t $ c)#!ul (asconulu# se nsen#n %# 'runtea lu# "ort)os se lum#n + Aram#s r mase m#rat+ 4t#a c At)os$ !e ln( c nu ma# !une - utur n (ur $ are c)#ar un 'el de s#l 'a& de ,#n+ M#rarea lu# s!or# %# ma# mult cnd l , /u !e At)os um!lndu-%# oc)# !a)arul %# (ol#ndu-l cu setea de od#n#oar + D>Arta(nan %# um!lu %# el !a)arul$ dndu-l !e (t numa#decMt2 "ort)os %# Aram#s c#ocn#r + Ct a# cl#!#$ n cele !atru st#cle nu ma# r m sese un stro! de ,#n+ A# '# /#s c tus!atru to,ar %## de mas se (r -eau s -%# u#te (ndur#le ascunse+ M#nunatul leac r#s#!# !e dat !n %# cel ma# m#c nor ce-ar '# !utut s le st ru#e n su'let+ Ce# !atru !r#eten# nce!ur s ,or-easc ma# tare$ lundu-%# unul altu#a ,or-a d#n (ur %# !urtndu-se a%a cum le era 'elul+ Curnd 1 lucru nema#!omen#t 1 Aram#s %# desc)#se do# e()#le&# de la tun#c $ ceea ce l ndemn !e "ort)os s %#-# des'ac !e to&#+ 9 t l##le$ c l tor##le ndelun(ate$ lo,#tur#le !r#m#te %# date # a*utar s le(e ,or-a+ A!o# ,or-#r des!re lu!tele surde !urtate m!otr#,a acelu#a c ru#a # se s!unea acum marele card#nal+ 5 "e c#nstea mea$ /#se Aram#s$ r/nd$ destule laude !entru mor&#$ s -# lu m n#&el la sc rm nat !e ce# ,##+ A%# a,ea !o't s s!un o ,or-ul#& des!re Ma/ar#n+ E n( du#tG 5 Or#cnd0 ncu,#n& d>Arta(nan$ !u'n#nd n rs+ Or#cnd0 ;!une ce a# de s!us %# eu te a!laud dac are )a/+ 5 Un mare !r#n&$ nce!u Aram#s$ a c ru# !r#eten#e Ma/ar#n o c uta cu tot d#nad#nsul$ 'u ru(at de acesta s -# tr#m#t l#sta cond#&##lor n care #-ar 'ace c#nstea s le(e !r#eten#e cu el+ "r#n&ul$ scr-#t ntruct,a s a#- de-a 'ace cu un asemenea - d ran$ alc tu# cam n s#l o l#st %# #-o tr#m#se+ L#sta cu!r#ndea tre# cond#&## care nu-# !l ceau de'el lu# Ma/ar#n+ Atunc# o'er# !r#n&ulu# /ece m## de scu/# ca s renun&e la ele+ 5 O)o0 exclamar ce# tre# !r#eten# ntr-un (las+ Nu era mult %# na,ea de ce s se team c ,a '# luat n ser#os+ 4# !r#n&ul ce-a ' cutG 5 "r#n&ul #-a tr#m#s numa#dect c#nc#/ec# de m## de l#,re$ ru(ndu-l s

nu-# ma# scr#e n#c#odat $ o'er#ndu-# nc dou /ec# de m## !e deasu!ra$ dac se o-l#( s nu-# ma# ,or-easc n#c#odat + 5 4# Ma/ar#nG 5 ;-a su! ratG ntre- At)os+ 5 A !orunc#t s '#e c#om (#t tr#m#sul !r#n&ulu#G ntre- "ort)os+ 5 A luat -an##G ntre- d>Arta(nan+ 5 A# ()#c#t$ d>Arta(nan$ /#se Aram#s+ I/-ucn#r cu to&## ntr-un rs att de /(omotos$ nct -#rta%ul se n' &#% %# ntre- dac domn## nu ma# doresc ce,a+ Cre/use c s-a strn#t ,reo nc #erare+ ntr-un tr/#u$ ,esel#a se !otol#+ 5 Domnul de 9eau'ort !oate s '#e n&e!atG ntre- d>Arta(nan+ Am o !o't (ro/a, s -l n&e!+ 5 Ha#de$ d -# drumul0 l ndemn Aram#s$ care cuno%tea -#ne s!#r#tul (ascon att de '#n %# de cute/ tor al !r#etenulu# s u %#-l %t#a ca nu-# omul s dea na!o# n n#c# o m!re*urare+ 5 Ru ce /#c#$ At)osG 5 &# *ur !e c#nstea mea de (ent#lom c ,om rde d#n toat #n#ma dac (luma-# -un + 5 Atunc# nce!$ # ,est# d>Arta(nan+ .or-#nd ntr-o /# cu unul d#n !r#eten## "r#n&ulu#$ domnul de 9eau'ort # s!use c la una d#n !r#mele sale certur# cu Ma/ar#n %# cu !arlamentul$ a a,ut ntr-o -un /# un d#'erend cu domnul de C)a,#(n? %# c $ , /ndu-l ata%at de noul card#nal$ !e el care &#nea la r !osatul card#nal d#n attea mot#,e$ l-a .tut n le(e+ Acest !r#eten$ %t##ndu-l !e domnul de 9eau'ort #ute la mn#e$ nu s-a m#rat !rea mult %# #-a !o,est#t totul de(ra- %# "r#n&ulu#+ "o,estea s-a nt#ns %# #at c to&# au nce!ut s -# ntoarc s!atele lu# C)a,#(n?+ Acesta c ut ex!l#ca&#a t cer## !e care o s#m&ea n *ur$ dar n#men# nu ndr /nea s -# m rtur#seasc ade, rul+ n cele d#n urm $ c#ne,a a a,ut cura*ul s -# s!un c toat lumea se m#r c s-a l sat .tut de c tre domnul de 9eau'ort$ or#ct de !r#n& ar '# 'ost el+ 64# c#ne a s!us c domnul de 9eau'ort m-a - tutG8 a ntre-at C)a,#(n?+ 6C)#ar el8$ #-a r s!uns acel !r#eten+ ;-a cercetat de la c#ne a !orn#t ,or-a %# s-a ( s#t !ersoana c re#a domnul de 9eau'ort # s!usese nt# !o,estea$ #ar omul ru(at cu st ru#n& s s!un ade, rul$ a re!etat %# a nt r#t '#ecare cu,nt+ De/n d *du#t de o asemenea calomn#e d#n care nu !r#ce!ea n#m#c$ C)a,#(n? a declarat !r#eten#lor c ma# de(ra- moare dect s ndure o ast'el de ocar + Dre!t urmare$ a tr#m#s do# martor# !r#n&ulu#$ s -l ntre-e dac $ ntr-ade, r$ a s!us c l-a - tut !e domnul de C)a,#(n?+ 6Am s!us-o %# o re!et %# acum$ a r s!uns domnul de 9eau'ort$ '##ndc acesta-# ade, rul+8 6Monsen#ore$ a #nter,en#t atunc# unul d#ntre martor## lu# C)a,#(n?+ n( du#&#-m# s -# s!un alte&e#-,oastre c a lo,# un (ent#lom de(radea/ deo!otr#, %# !e cel care !r#me%te lo,#tur#le$ %# !e cel care le d + Re(ele Ludo,#c al @III-lea nu ,o#a s a#(ent#lom# ca ,ale&#$ tocma# !entru a !utea s -%# -at ,ale&##8+ 69#ne$ s-a m#rat domnul de 9eau'ort$ dar c#ne a !r#m#t lo,#tur#le %# c#ne ,or-e%te de - ta#eG8 6C)#ar dumnea,oastr $ monsen#oare$ care s!une&# c l-a&#

- tut+8 6"e c#neG8 6"e domnul de C)a,#(n?+8 6EuG 6Nu l-a&# - tut dumnea,oastr !e domnul de C)a,#(n?$ or# cel !u&#n nu s!une&# asta$ monsen#oareG8 69a da8+ 6E# -#ne$ el /#ce c nu-# ade, rat+8 6A)$ s ,ede&#$ l-am - tut att de tare$ nct , re!et !ro!r##le mele cu,#nte8$ a s!us domnul de 9eau'ort cu m re&#a !e care #-o cunoa%te&#3 6Dra(ul meu C)a,#(n?$ e%t# de condamnat !entru a*utorul !e care l da# unu# t#c los ca Ma/ar#n8+ 6E#$ monsen#oare0 a exclamat martorul+ Acum n&ele($ a&# ,rut s s!une&# c l-a&# com- tut+8 *&tut, com.tut, ce #m!ortan& areG0 se m#r domnul de 9eau'ort+ Nu-# acela%# lucruG H%t#a care 'ac cu,#nte snt tare !edan&#$ / u a%a08 Rser to&# cu !o't de aceast -oac n '#lolo(#c a domnulu# de 9eau'ort$ ale c ru# -oro-oa&e a*unseser de !om#n $ %# con,en#r ca$ s!#r#tul de (ru! '##nd nl turat !entru totdeauna de la aceste ntln#r# !r#etene%t#$ d>Arta(nan %# "ort)os ,or !utea s cle,eteasc n ,o#e !e seama !r#n&#lor$ cu cond#&#a ca At)os %# Aram#s s -l !oat .ate !e Ma/ar#n+ 5 "e c#nstea mea$ a,e&# dre!tate s nu-l ndr (#&# !e Ma/ar#n$ le s!use d>Arta(nan celor do# !r#eten# a# s #+ Doar %# el , are ca sarea-n oc)#$ , *ur+ 5 E#$ a%#0 ade, ratG ' cu At)os+ Dac a% %t# c m sc r#c#ul sta-m# cunoa%te numele$ m-a%# -ote/a d#n nou$ de team s nu se cread c -l cunosc %# eu !e el+ 5 Nu , cunoa%te du! nume$ c# du! 'a!tele ,oastre+ 4t#e c ex#st do# (ent#lom# care au contr#-u#t n mod deose-#t la e,adarea domnulu# de 9eau'ort %#-# caut de /or2 crede&#-m + 5 4# !e c#ne a !us s -# cauteG 5 "e m#ne+ 5 Cum$ !e t#neG 5 Da$ m-a c)emat a/#-d#m#nea& ca s m ntre-e dac am ma# a'lat ce,a+ 5 Asu!ra acestor do# (ent#lom#G 5 ntocma#+ 5 4# ce #-a# r s!unsG 5 C n-am a'lat n#m#c$ dar c ast -sear ,o# lua masa m!reun cu dou !ersoane care ar !utea s -m# dea o mn de a*utor n aceast !r#,#n& + 5 I-a# s!us astaG0 exclam "ort)os cu rsul lu# !utern#c$ care # ncre&ea 'a&a-# lar( + 9ra,o0 Nu &#-e team $ At)osG 5 Nu$ /#se At)os+ Nu de urm r#rea lu# Ma/ar#n m tem+ 5 Atunc# s!une-m# m car de ce te tem#G st ru# Aram#s+ 5 De n#m#c$ cel !u&#n n !re/ent$ e ade, rat+ 5 Dar n trecutG ntre- "ort)os+ 5 E#$ n trecut$ alt !o,este0 o't At)os+ n trecut %# n ,##tor+++ 5 Te tem# !entru tn rul RaoulG cont#nu Aram#s+ 5 Las $ l l#n#%t# d>Arta(nan+ Nu ca/# n#c#odat r !us n cea d#nt# lu!t +

5 N#c# n cea de-a doua$ s!use Aram#s+ 5 N#c# n cea de-a tre#a$ s!use "ort)os+ De alt'el$ %# atunc# cnd ca/# r !us se ntm!l s ma# %# n,##$ do,ad no# care sntem a#c#+ 5 Nu$ ,or-# At)os$ nu Raoul m nel#n#%te%te$ c c# el se ,a !urta$ s!er$ ca un (ent#lom$ %# dac ,a c dea r !us$ ,a c dea ca un ,#tea/+ Iar dac se ,a a-ate asu!ra lu# aceast nenoroc#re$ atunc#+++ At)os %# trecu trecu mna !este 'runtea-# !al#d + 5 Atunc#G ntre- Aram#s+ 5 Atunc# ,o# !r#,# aceast nenoroc#re ca !e o #s! %#re+ 5 A)0 ' cu d>Arta(nan+ 4t#u ce ,re# s s!u#+ 5 4# eu la 'el$ m rtur#s# Aram#s+ Dar nu tre-u#e s te (nde%t# la asta3 trecutul e trecut+ 5 Nu n&ele( n#m#c$ ,or-# "ort)os+ 5 "o,estea de la Arment#Qres$ %o!t# d>Arta(nan+ 5 "o,estea de la Arment#QresG ntre- acesta+ 5 Milad8... 5 A$ da$ %# am#nt# "ort)os+ U#tasem+ At)os l !r#,# cu oc)## s # ! trun/ tor#3 5 A# u#tat$ "ort)osG 5 Da$ !e c#nstea mea$ m rtur#s# "ort)os+ E-atta t#m! de atunc#0 5 4# nu te ma# mustr con%t##n&aG 5 "e c#nstea mea$ nu0 /#se "ort)os+ 5 Dar !e t#ne$ Aram#sG 5 M (ndesc uneor# la asta ca la un ca/ de con%t##n& ce !oate '# cel ma# ,#u su-#ect de d#scu&#e$ s!use Aram#s+ 5 Dar !e t#ne$ d>Arta(nanG 5 Eu$ unul$ m rtur#sesc c atunc# cnd m !oart (ndul s!re acele /#le cum!l#te$ nu-m# r sare n m#nte dect tru!ul nensu'le&#t al s rmane# doamne 9onac#eux+ Da$ da$ murmur el$ am ncercat de multe or# ! rer# de r u !entru ,#ct#m $ dar n#c# o remu%care !entru uc#(a%+ At)os cl t#n cu ndo#al d#n ca!+ 5 Dnd#&#-, $ relu Aram#s+ Dac adm#te&# *ust#&#a d#,#n %# rolul e# n toate cte se !etrec !e lume$ 'eme#a asta a 'ost !ede!s#ta !r#n ,o#n&a lu# Dumne/eu+ No# am 'ost doar uneltele ,o#n&e# sale$ atta tot+ 5 Dar l#-erul-ar-#tru$ Aram#sG 5 Ce s 'ac *udec torulG El are !ut#n&a de a )ot r ntr-un 'el sau altul %# osnde%te ' r team + Ce 'ace c l ulG E st !n !e -ra&ul s u %# lo,e%te ' r remu%care+ 5 C l ul+++ murmur At)os+ 4# 'u co!le%#t de am#nt#r#+ 5 4t#u$ e n(ro/#tor$ s!use d>Arta(nan+ Dar dac ne (nd#m c am uc#s en(le/#$ roc)elle/#$ s!an#ol#$ -a c)#ar %# 'rance/#$ care n-au a,ut alt ,#n dect c au tras asu!ra noastr %# nu ne-au n#mer#t$ care n-au s ,r%#t alt (re%eal dect c au ncruc#%at s!ada cu no# %# n-au %t#ut s !are/e destul de #ute lo,#tur#le$ eu$ unul$ !e cu,nt de c#nste$ nu ma

n,#nu#esc de moartea aceste# 'eme#+ 5 Eu$ ,or-# "ort)os$ acum cnd m#-a# adus am#nte$ At)os$ re, d scena ca %# cum a-#a s-ar '# !etrecut3 milad8 era acolo unde e%t# tu OAt)os ! l#P+ Eu st team !e locul unde st d>Arta(nan+ A,eam ln( m#ne o s!ad care t #a ca -r#c#ul+++ T#-am#nte%t# de ea$ nu$ Aram#s$ doar tu o !orecl#se%# 9al#/ardeG E# -#ne$ , *ur la to&# tre# c $ dac n-ar '# 'ost acolo c l ul d#n 9:t)une+++ Oare d#n 9:t)une eraG+++ Da$ !e c#nstea mea$ d#n 9:t)une+++ a% '# rete/at ca!ul acele# scelerate ' r s %o, #$ -a c)#ar %# %o, #nd+ Era o ,#!er + 5 4#-a!o#$ /#se Aram#s$ cu aerul de ne! sare '#lo/o'#c !e care %#-l luase de cnd de,en#se slu*#tor al -#ser#c##$ ne! sare ce , dea ma# mult ate#sm dect cred#n& n Dumne/eu$ %#-a!o# la ce -un s ne ma# (nd#m la toate asteaG0 Ce-am ' cut e -un ' cut+ .om m rtur#s# aceast 'a!t n cl#!a cea de !e urm %# Dumne/eu ,a %t# mult ma# -#ne dect no# dac e o cr#m $ o (re%eal sau o 'a!t ,redn#c de laud + ; m c #esc$ m# s!une&#G Nu$ !e le(ea mea+ 7ur !e c#nstea mea %# !e cruce c nu-m# !are r u dect c era 'eme#e+ 5 Lucrul cel ma# l#n#%t#tor$ s!use d>Arta(nan$ e c d#n toat #stor#a asta n-a ma# r mas n#c# o urm + 5 A,ea un '#u$ /#se At)os+ 5 A$ da$ a# dre!tate$ ncu,##n& d>Arta(nan+ M#-a# ,or-#t des!re asta+ Dar c#ne %t#e !e unde o ma# '#G De moare %ar!ele$ mor %# !u##$ nuG &# nc)#!u# cum,a c de S#nter$ unc)#ul lu#$ ar '# crescut acest !u# de %ar!eG De S#nter l-ar '# osnd#t !e '#u$ cum a osnd#t-o %# !e mama+ 5 Atunc#$ ,a# de !r#etenul nostru de S#nter0 rost# At)os+ C c# co!#lul nu #-a (re%#t cu n#m#c+ 5 Co!#lul a mur#t$ or# s m #a dracu0 se a!r#nse "ort)os+ E-atta cea& n &ara asta n(ro/#toare$ du! cte s!une d>Arta(nan$ cel !u&#n+++ n cl#!a cnd aceast conclu/#e a lu# "ort)os ar '# nsen#nat$ !oate$ 'run&#le ma# mult or# ma# !u&#n ntunecate ale celor !atru !r#eten#$ se au/# un /(omot de !a%# !e scar %# c#ne,a c#oc n# la u% + 5 Intr $ /#se At)os+ 5 Domn#lor$ nce!u -#rta%ul+ E a#c# c#ne,a tare (r -#t$ care cere s ,or-easc $ cu unul d#ntre dumnea,oastr + 5 Cu c#neG ntre-ar tus!atru !r#eten#+ 5 Cu cel care se nume%te contele de La FQre+ 5 Eu snt$ /#se At)os+ 4# !e el cum l c)eam G 5 Dr#maud+ 5 A)0 ' cu At)os$ ! l#nd+ ;-a %# ntorsG Ce # s-o '# ntm!lat lu# 9ra(elonneG 5 ; #ntre0 str#( d>Arta(nan+ ; #ntre0 Dr#maud ns %# urcase %# a%te!ta n ca!ul sc r##+ Intr n (ra- %# ' cu semn -#rta%ulu# s !lece+ 9#rta%ul nc)#se u%a du! el3 ce# !atru !r#eten# a%te!tau+ Tul-urarea lu# Dr#maud$ !aloarea %# sudoarea ce-# aco!erea 'a&a$ )a#nele !l#ne de !ra'$ totul ar ta c e !urt torul une# ,e%t# nsemnate %# cum!l#te+

5 Domn#lor$ s!use el$ 'eme#a aceea a,ea un co!#l$ co!#lul a crescut %# a de,en#t - r-at+ T#(resa a,ea un !u#$ !u#ul s-a ' cut t#(ru %# ,#ne asu!ra dumnea,oastr $ 'er#&#-, 0 At)os %# !r#,# !r#eten## cu un /m-et melancol#c+ "ort)os %# c ut s!ada$ care era atrnat n !erete2 Aram#s lu cu&#tul n mn $ d>Arta(nan se r#d#c n !#c#oare+ 5 Ce ,re# s s!u#$ Dr#maudG str#( acesta d#n urm + 5 C '#ul lu# milad8 a ! r s#t An(l#a$ c se a'l n Fran&a$ c ,#ne la "ar#s$ dac n-a %# a*uns a#c#+ 5 La na#-a0 morm # "ort)os+ E%t# s#(urG 5 ;#(ur$ l ncred#n& Dr#maud+ O t cere ndelun(at se a%ternu du! aceste cu,#nte+ Dr#maud a-#a %# ma# tr (ea su'letul %# era att de o-os#t nct c /u !e scaun+ At)os um!lu un !a)ar cu ,#n de C)am!a(ne %# #-l nt#nse+ 5 E# -#ne$ ,or-# d>Arta(nan$ la urma urme# dac ar tr #$ dac ar ,en# la "ar#s$ n-are dect$ am ma# , /ut no# altele %# ma# %#0 ; ,#n 0 5 C)#ar a%a$ ' cu "ort)os$ mn(#ndu-%# cu !r#,#rea s!ada atrnat n cu#+ No# l a%te!t m3 s ,#n 0 5 De alt'el$ nu-# dect un co!#l$ /#se Aram#s+ Dr#maud se r#d#c + 5 Un co!#lG0 exclam el+ 4t#&# de ce-a 'ost n stare co!#lul staG Tra,est#t n c lu( r$ a a'lat toat !o,estea s!o,ed#ndu-l !e c l ul d#n 9:t)une %#$ du! ce l-a s!o,ed#t$ du! ce a stors totul de la el$ dre!t de/le(are de ! cate$ #-a n'#!t n #n#m acest !umnal+ Iat $ e nc !l#n de sn(e$ c c# nu snt n#c# tre#/ec# de ceasur# de cnd # l-au scos d#n ran + 4# Dr#maud /,rl# !e mas !umnalul !e care c lu( rul l u#tase m!lntat n !#e!tul c l ulu#+ D>Arta(nan$ "ort)os %# Aram#s s r#r n !#c#oare %# se re!e/#r ca un s#n(ur om s !un mna !e s!ade+ ;#n(ur At)os r mase nem#%cat !e scaun$ l#n#%t#t %# ,#s tor+ 5 4# /#c# c !oart )a#ne de c lu( r$ Dr#maudG 5 Da$ e m-r cat ca un c lu( r au(ust#n+ 5 Cum arat G 5 E un om de statura mea$ du! cte m#-a s!us )an(#ul$ sla-$ !al#d$ cu oc)## de un al-astru desc)#s %# cu ! rul - la#+ 5 4#+++ !e Raoul nu l-a , /utG ntre- At)os+ 5 D#m!otr#, $ s-au ntln#t %# c)#ar ,#contele l-a dus la !atul r n#tulu#+ At)os se r#d#c ' r o ,or- %# %# des!r#nse %# el sa-#a d#n cu#+ 5 E#$ domn#lor$ /#se d>Arta(nan$ ncercnd s rd + A,em aerul unor 'eme#u%t#$ / u a%a0 Cum$ no#$ !atru - r-a&# care am &#nut !#e!t ' r s cl#!#m unor armate ntre(#$ s tremur m n 'a&a unu# co!#lG0 5 Da$ /#se At)os$ numa# c acest co!#l ,#ne n numele lu# Dumne/eu+ 4# !lecar (r -#&# de la -#rt+

@@@.III ;CRI;OAREA LUI CAROL I Acum c#t#torul tre-u#e s treac m!reun cu no# a!a ;ene# %# s ne urme/e !n la !oarta mn st#r## Carmel#telor$ n strada ;a#nt-7acIues+ E uns!re/ece d#m#nea& %# e,la,#oasele m #cu&e a-#a au #s!r ,#t o slu*- !entru #/-nda o%t#lor lu# Carol I+ Ie%#nd de la -#ser#c $ o 'eme#e %# o tn r 'at $ n,e%mntate n ne(ru$ una sem nnd cu o , du, $ cealalt cu o co!#l or'an $ au #ntrat n c)#l#a lor+ Feme#a a n(enunc)eat n 'a&a unu# !u!#tru de ru( c#une$ de lemn !#ctat$ #ar tn ra 'at st n !#c#oare la c&#,a !a%# de ea$ re/emat de un scaun %# !ln(e+ Feme#a tre-u#e s '# 'ost 'rumoas $ dar se ,ede c lacr#m#le au m- trn#t-o+ Tn ra 'at e 'ermec toare %# lacr#m#le o 'ac %# ma# 'rumoas + Feme#a !are s a#- !atru/ec# de an#$ 'ata a-#a !a#s!re/ece+ 5 Doamne0 murmura cea care se ru(a n (enunc)#+ " /e%te-m# so&ul$ ! /e%te-m# '#ul %# #a-m# ,#a&a asta att de tr#st %# de nenoroc#t + 5 Doamne0 %o!tea tn ra 'at + " /e%te-m# mama+ 5 Mama ta nu !oate s ma# 'ac n#m#c !entru t#ne !e lumea asta$ Henr#ette$ s!use 'eme#a ndurerat care se ru(a$ ntorcnd ca!ul+ Mama ta nu ma# are n#c# tron$ n#c# so&$ n#c# '#u$ n#c# -an#$ n#c# !r#eten#+ Mama ta$ s rmana mea co!#l $ a 'ost ! r s#t de to&#+ 4# 'eme#a$ !r -u%#ndu-se n -ra&ele '##ce# sale$ care se re!e/#se s o s!r#*#ne$ nce!u s !ln( n )o)ote+ 5 Cura*$ mam 0 /#se 'ata+ 5 A)$ anul sta numa# nenoroc#r# !e ca!ul re(#lor0 sus!#n ea$ re/emndu-%# 'runtea de um rul co!#le#+ 4# n#men# d#n &ara asta nu se (nde%te la no#$ '#ecare %# ,ede de tre-ur#le lu#+ Ct t#m! a 'ost cu no#$ 'ratele t u m-a m- r- tat+ Dar acum a !lecat %#$ n cl#!a de 'a& $ n-are cum s ne tr#m#t ,reo ,este n#c# m#e$ n#c# tat lu# t u+ M#-am amanetat ult#mele -#*uter##$ am ,ndut toate lucrur#le de m-r c m#nte$ ale mele %# ale tale$ ca s !l tesc s#m-r#a ser,#tor#lor$ care nu ,o#au s -l nso&easc dac nu le-a% '# ' cut !e ,o#e+ Ast /# am a*uns s tr #m d#n m#lost#,en#a '##celor Atot!utern#culu#+ ;ntem dou '##n&e s rmane l sate n seama lu# Dumne/eu+ 5 Dar de ce nu cere&# s!r#*#nul re(#ne#$ sora ,oastr G ntre- 'ata+ 5 .a#0 sus!#n n ! stu#ta 'eme#e+ ;ora mea re(#na nu ma# e re(#n $ altc#ne,a domne%te n numele e#+ ntr-o /# a# s n&ele(# asta+ 5 E# -#ne$ atunc# re(elu#$ ne!otul ,ostru+ .re&# s -# ,or-esc euG 4t#&# doar ct &#ne la m#ne$ mam + 5 .a#$ re(ele$ ne!otul meu$ nc nu e re(e$ %# el nsu%#$ %t## -#ne$ nare n#m#c d#n ce-# tre-u#e+ La!orte ne-a s!us asta de dou /ec# de or#+ 5 Atunc# s ne ru( m lu# Dumne/eu$ s!use 'ata+

4# n(enunc)e al tur# de mama e#+ Cele dou 'eme# care se ru(au ast'el n 'a&a acelu#a%# !u!#tru de ru( c#une erau '##ca %# ne!oata lu# Henr#c al I.-lea$ so&#a %# co!#la lu# Carol I+ Tocma# %# s'r%eau ru( c#unea$ cnd o c lu( r#& c#oc n# ncet#%or n u%a c)#l#e#+ 5 Intr $ sor $ s!use mama$ %ter(ndu-%# lacr#m#le %# r#d#cndu-se+ C lu( r#&a$ !l#n de res!ect$ a-#a cr ! u%a+ 5 Ro( !e ma#estatea-,oastr s -#ne,o#asc s m #erte dac # tul-ur (ndur#le$ dar n ,or-#tor a%tea!t un sen#or str #n$ ,en#t d#n An(l#a$ care dore%te s a#- c#nstea de a nmna o scr#soare ma#est &##,oastre+ 5 O)$ o scr#soare0 O scr#soare d#n !artea re(elu#$ !oate0 A,em %t#r# d#n !artea tat lu# t u$ au/#$ Henr#etteG 5 Da$ doamn $ aud %# n d *du#esc %# eu+ 5 4# c#ne este acest sen#or$ s!uneG 5 Un (ent#lom de !atru/ec# %# c#nc# or# !atru/ec# %# %ase de an#+ 5 Cum se nume%teG Nu %#-a s!us numeleG 5 M#lord de S#nter+ 5 M#lord de S#nter0 exclam re(#na+ "r#etenul so&ulu# meu0 ; ,#n $ !o'te%te-l0 4# re(#na aler( ntru ntm!#narea tr#m#sulu#$ c ru#a # nt#nse mna ner -d toare+ Intrnd n c)#l#e$ lordul de S#nter !use un (enunc)# la ! mnt %# n' &#% re(#ne# o scr#soare ntr-un sul de aur+ 5 A)$ m#lord$ ,or-# re(#na+ Dumneata ne aduc# tre# lucrur# !e care nu le-am ma# , /ut de mult ,reme3 aur$ un !r#eten de,otat %# o scr#soare d#n !artea re(elu#$ so&ul %# st !nul meu+ De S#nter salut d#n nou$ dar nu !utu s r s!und $ ntr-att era de m#%cat+ 5 M#lord$ /#se re(#na$ ar tnd scr#soarea+ .e# n&ele(e c snt ner -d toare s a'lu aceste ,e%t#+ 5 Eu m retra($ doamn $ s!use de S#nter+ 5 Nu$ r m#$ l o!r# re(#na+ O c#t#m de 'a& cu dumneata+ Nu-&# da# seama c doresc s te ntre- o m#e de lucrur#G De S#nter se d du na!o# c&#,a !a%#$ r mnnd n !#c#oare$ t cut+ La rndul lor$ mama %# '##ca se retraser ln( !er,a/ul une# 'erestre %# c#t#r cu l com#e$ co!#la s!r#*#n#t de -ra&ul mame# sale$ urm toarea scr#soare3 (%oamn i scum! so2ie, ' sosit ceasul. -oate "or2ele care mi le a lsat %umnezeu snt concentrate !e cm!ul de la 6ase.8, de unde 2i scriu n gra.. 'te!t aici armata su!uilor mei care s au rzvrtit i voi lu!ta !entru ultima oar m!otriva lor. %e voi "i nvingtor, voi continua lu!ta5 de voi "i nvins, snt !ierdut cu desvrire. Vreau n aceast m!re+urare din

urm Cvai$ cnd a+ungi unde am a+uns eu, tre.uie s !revezi totulD, vreau s ncerc s a+ung !e coasta Fran2ei. %ar oare voi !utea, oare vor dori s gzduiasc acolo un rege ne"ericit, care aduce cu sine o !ild att de ne"ast, ntr o 2ar de !e acum tul.urat de rzmeri2e= n2ele!ciunea i iu.irea ta m vor cluzi. #urttorul acestei scrisori 2i va s!une, doamn, ceea ce n am !utut aterne !e hrtie de teama unei ntm!lri ne!revzute. -e va lmuri ce demersuri ate!t de la tine. El aduce de asemenea .inecuvntarea ce o trimit co!iilor mei, dim!reun cu toate sim2mintele inimii mele, !entru tine, doamn i scum! so2ie.* n loc de ()arol, rege*, scr#soarea era semnat ()arol, nc rege*. Aceste tr#ste ,e%t#$ !e care de S#nter le urm rea cum se o(l#ndesc !e c)#!ul re(#ne#$ # a!r#nser totu%# n oc)# o ra/ de s!eran& + 5 ; nu ma# '#e re(e0 exclam ea+ ; '#e n,#ns$ ex#lat$ !roscr#s$ dar s tr #asc 0 .a#$ tronul se do,ede%te !rea !r#me*d#os ast /#$ ca s doresc s -l ma# ! stre/e+ .or-e%te$ m#lord$ cont#nu re(#na$ nu-m# ascunde n#m#c+ "n unde au a*uns lucrur#leG ;#tua&#a e att de d#s!erat !e ct socote%teG 5 .a#$ doamn $ %# ma# d#s!erat nc + Ma#estatea-sa are o #n#m att de -un $ nct nu !oate s n&elea( ura2 att de c#nst#t $ nct nu !oate s - nu#asc tr darea+ An(l#a e cu!r#ns de un ,rte* care$ m tem$ nu se ,a !otol# dect n sn(e+ 5 Dar lordul MontrossG ntre- re(#na+ Am au/#t ,or-#ndu-se de n#%te mar# %# 'ul(er toare #/-n/#$ de - t l## c%t#(ate la In,erlas)?$ la Auldone$ la Al'ort %# la W#ls?t)+ Am au/#t c se ndre!ta s!re 'ront#er s!re a se al tura re(elu#+ 5 ntocma#$ doamn $ numa# ca la 'ront#er l-a ntln#t !e Lesl?+ O-os#se ,#ctor#a$ cerndu-# lucrur# su!raomene%t#3 %# ,#ctor#a l-a ! r s#t+ n,#ns la ")#l#!!au()$ Montross s-a , /ut s#l#t s -%# m!r %t#e restul armate# %# s 'u( $ tra,est#t n ,alet+ ;-a dus la 9er(en$ n Nor,e(#a+ 5 Dumne/eu s -l a#- n !a/ 0 murmur re(#na+ Am cel !u&#n mn(#erea s %t#u c ace#a care %#-au !r#me*du#t de attea or# ,#a&a !entru no# se a'l n s#(uran& + 4#$ acum$ m#lord$ cnd cunosc s#tua&#a re(elu# a%a cum e$ ad#c d#s!erat $ s!une-m# ce a# s -m# s!u# d#n !artea so&ulu# meu$ re(ele+ 5 E# -#ne$ doamn $ rost# de S#nter$ ma#estatea-sa dore%te s a'la&# s#m& m#ntele re(elu# %# ale re(#ne# 'a& de dnsul+ 5 D#n ! cate$ du! cum %t##$ re(ele e nc un co!#l$ #ar re(#na nu-# dect o 'eme#e$ -a nc destul de sla- 3 a#c# Ma/ar#n nseamn totul+ 5 Oare ,rea s *oace n Fran&a rolul !e care Crom]ell l *oac n An(l#aG 5 O$ nu0 E un #tal#an #scus#t %# ,#clean$ care ,#sea/ !oate la o asemenea 'a!t $ dar nu ,a ndr /n# n#c#odat s o s ,r%easc + 4#$ s!re deose-#re de Crom]ell$ care d#s!une de dou Camere$ Ma/ar#n are doar s!r#*#nul re(#ne# n lu!ta lu# cu "arlamentul+

5 Un mot#, n !lus ca s ocroteasc un re(e !e care l urm resc !arlamentele+ Re(#na cl t#n d#n ca! cu am r c#une+ 5 Dac *udec du! m#ne$ m#lord$ s!use ea$ card#nalul n-are s r#d#ce un de(et$ -a !oate c)#ar ,a '# m!otr#,a noastr + "re/en&a mea %# a '##ce# mele n Fran&a a a*uns s -l m!o, re/e3 cu att ma# mult aceea a re(elu#+ M#lord$ adau( Henr#ette$ /m-#nd cu melancol#e$ e tr#st %# a!roa!e ru%#nos de s!us$ dar am !etrecut #arna la Lu,ru ' r -an#$ ' r sc)#m-ur#$ a!roa!e ' r !#ne %# deseor# nu ne-am dat *os d#n !at$ deoarece nu a,eam 'oc+ 5 n(ro/#tor0 str#( de S#nter+ F##ca lu# Henr#c al I.-lea$ so&#a re(elu# Carol0 De ce-a&# t cut$ doamn $ %# n-a&# ,or-#t !r#mulu# ,en#t d#ntre no#G 5 Iat os!#tal#tatea !e care o acord une# re(#ne m#n#strul c ru#a un re(e ,rea s -# cear os!#tal#tate+ 5 Dar au/#sem ,or-#ndu-se des!re o c s tor#e ntre !r#n&ul de Dalles %# domn#%oara d>Orl:ansG 5 Da$ am n d *du#t o cl#! + Co!### se #u-eau$ dar re(#na$ care la nce!ut ncura*a aceast dra(oste$ %#-a sc)#m-at ! rerea n ,reme ce ducele de Orl:ans$ care ncura*ase %# el n'#r#!area !r#eten#e# lor$ a #nter/#s '##ce# sale s se ma# (ndeasc la aceast c s tor#e+ A)$ m#lord0 cont#nu re(#na$ ' r s ncerce m car s -%# %tear( lacr#m#le+ Ma# -#ne s lu!&#$ a%a cum a ' cut re(ele$ or# s mor#$ a%a cum !oate # se ,a ntm!la$ dect s tr #e%t# cer%#nd$ a%a cum tr #esc eu+ 5 Cura*$ doamn $ cura*0 s!use de S#nter+ Nu , l sa&# !rad de/n de*d##+ Interesele coroane# Fran&e#$ att de /drunc#nat n cl#!a de 'a& $ snt de a com-ate re,olta la un !o!or d#n cea ma# a!ro!#at ,ec#n tate+ Ma/ar#n e un om de stat %# ,a n&ele(e aceast neces#tate+ 5 Dar e%t# con,#ns c ,en#rea dum#tale a#c# n-a 'ost anun&at G /#se re(#na cu ndo#al + 5 De c tre c#neG ntre- de S#nter+ 5 De c tre ce# d#n ta(ma lu# 7o?ce$ "r#d(e$ Crom]ell+ 5 Un cro#tor0 Un c ru&a%0 Un -erar0 O$ doamn $ s!er c Ma/ar#n nare s #ntre n crd %#e cu asemenea oamen#+ 5 E#$ dar el c#ne eG ' cu doamna Henr#ette+ 5 Totu%#$ !entru onoarea re(elu#$ a re(#ne#+++ 5 Ha#de$ s s!er m c ,a 'ace ce,a !entru onoarea lor$ /#se doamna Henr#ette+ Un !r#eten ,or-e%te nes!us de con,#n( tor$ m#lord$ %# dumneata m l#n#%te%t#+ Da&#-m# mna %# s mer(em la m#n#stru+ 5 Doamn $ rost# de S#nter$ ncl#nndu-se+ ;nt co!le%#t de atta c#nste+ 5 Dar dac re'u/ $ s!use doamna Henr#ette$ o!r#ndu-se n loc$ %# re(ele !#erde - t l#aG 5 Atunc#$ ma#estatea-sa are s se re'u(#e/e n Olanda$ unde am au/#t c se a'l !r#n&ul de Dalles+ 5 4# ma#estatea-sa ar !utea s se -#/u#e$ n ca/ul c tre-u#e s 'u( $ !e c&#,a oamen# ca dumneataG

5 D#n ! cate nu$ doamn $ s!use de S#nter+ Dar am !re, /ut asta %# am ,en#t s caut al#a&# n Fran&a+ 5 Al#a&#0 ' cu re(#na$ cl t#nnd d#n ca!+ 5 ; re( sesc nt# n#%te ,ec)# !r#eten# de od#n#oar $ doamn $ r s!unse de S#nter$ %# a!o# #au totul n seama mea+ 5 ; mer(em atunc#$ m#lord$ murmur re(#na cu acea ndo#al s'%#etoare a oamen#lor care s-au a'lat mult ,reme n nenoroc#re+ ; mer(em %# Dume/eu s te-aud 0 Re(#na se urc n tr sur $ de S#nter s r# n %a %#$ urmat de do# ,ale&#$ nso&# tr sura nedes!r#n/ndu-se de ln(a !ort#er +

@@@I@ ;CRI;OAREA LUI CROMSELL n cl#!a n care Doamna Henr#ette !leca de la mn st#rea Carmel#telor s!re "alatul Re(al$ un ca,aler desc leca n !oarta re%ed#n&e# re(ale$ dnd de %t#re osta%#lor de (ard c are s comun#ce lucrur# #m!ortante card#nalulu# Ma/ar#n+ Card#nalul era adesea st !n#t de team $ dar cum a,ea mare ne,o#e de #n'orma&## %# de s'atur#$ se do,edea destul de acces#-#l+ "#ed#ca cea ma# (reu de n,#ns nu te ntm!#na la !r#ma u% $ c)#ar %# de u%a a doua se !utea trece cu destul u%ur#n& $ ns la cea de-a tre#a$ n a'ar de ( r/# %# u%#er#$ ,e()ea cred#nc#osul 9ernou#n$ cer-er !e care n#c# un cu,nt nu-l !utea ndu!leca %# n#c# o crean( $ '#e %# de aur$ nu-l !utea ,r *#+ La cea de-a tre#a u% $ c#ne cerea sau reclama o aud#en& tre-u#a dec# s se su!un unu# #ntero(ator#u n le(e+ Ca,alerul care-%# le(ase calul de (r#la*ul (ardulu# urc scara cea mare %#$ desc)#/nd u%a !r#me# nc !er#$ ntre- ( r/#le3 5 Domnul card#nal Ma/ar#nG 5 Trece&# na#nte$ r s!unser osta%##$ ' r m car s r#d#ce oc)## d#n c r&#le de *oc or# de !e /arur#$ %# ncnta&# de alt'el s dea de n&eles c slu*-a ,ale&#lor nu cade n seama lor+ Ca,alerul desc)#se u%a cele# de-a doua nc !er#+ A#c# ,e()eau ,reo c&#,a mu%c)etar# %# u%#er#+ 4# re!et ntre-area+ 5 A,e&# scr#soare de aud#en& G ntre- unul d#ntre u%#er#$ a!ro!##ndu-se de el+ 5 Am una$ ns nu de la card#nalul Ma/ar#n+ 5 Intra&# %# ntre-a&# de domnul 9ernou#n$ s!use u%#erul+ 4# ca,alerul desc)#se u%a cele# de-a tre#a nc !er#+ F#e d#n ntm!lare$ '#e c tocma# se a'la la !ost$ ca de o-#ce#$ 9ernou#n era n !#c#oare n s!atele u%## %# au/#se totul+ 5 Eu snt cel !e care-l c uta&#$ domnule$ /#se el+ De la c#ne este

scr#soarea !e care o aduce&# Em#nen&e#-;aleG 5 De la (eneralul Ol#,er Crom]ell$ r s!unse noul ,en#t+ 9#ne,o#&# s s!une&# acest nume Em#nen&e#-;ale %# ,en#&# s -m# comun#ca&# dac !oate s m !r#measc + 4# r mase n !#c#oare$ ntr-o at#tud#ne ntunecat %# mndr $ caracter#st#c !ur#tan#lor+ 9ernou#n$ du! ce-l m sur d#n ca! !n n !#c#oare cu o !r#,#re cercet toare$ #ntr n ca-#netul card#nalulu#$ c ru#a # re!et cu,#ntele tr#m#sulu#+ 5 Un sol cu o scr#soare d#n !artea lu# Ol#,er Crom]ellG ' cu Ma/ar#n+ Ce 'el de om eG 5 Un ade, rat en(le/$ monsen#ore3 ! rul -lond-ro%cat$ ma# de(ra- ro%cat dect -lond$ oc)# al-a%tr#-cenu%##$ ma# de(ra- cenu%## dect al-a%tr# %#$ !e ln( asta$ or(ol#os %# n&e!at+ 5 ; -&# dea scr#soarea+ 5 Monsen#orul cere scr#soarea$ s!use 9ernou#n$ trecnd d#n ca-#net n ant#camer + 5 Monsen#orul nu ,a ,edea scr#soarea ' r aduc torul e#$ r s!unse tn rul+ Dar ca s , con,#n(e&# c ntr-ade, r aduc o scr#soare$ #at-o+ 9ernou#n cercet s#(#l#ul %#$ ncred#n&ndu-se c scr#soarea ,enea nendo#os d#n !artea (eneralulu# Crom]ell$ d du s se na!o#e/e la Ma/ar#n+ 5 Ad u(a&#$ s!use tn rul$ c nu snt un s#m!lu mesa(er$ c# un tr#m#s extraord#nar+ 9ernou#n se ntoarse n ca-#net %#$ #,#ndu-se du! cte,a cl#!e$ desc)#se u%a %# l !o't#3 5 Intra&#$ domnule+ Ma/ar#n recursese la tot acest du-te-,#no ca s -%# re,#n d#n tul-urarea !r#c#nu#t de ,estea aceste# scr#sor#$ dar$ or#ct de a(er era s!#r#tul s u$ c uta /adarn#c mot#,ul care l ndemnase !e Crom]ell s #ntre n le( tur cu el+ Tn rul a! ru n !ra(ul ca-#netulu#$ cu ! l r#a ntr-o mn %# cu o scr#soare n cealalt + Ma/ar#n se r#d#c n !#c#oare+ 5 Domnule$ rost# el$ a# o scr#soare con'#den&#al !entru m#neG 5 Iat-o$ monsen#ore$ s!use tn rul+ Ma/ar#n lu scr#soarea$ # ru!se s#(#l#ul %# c#t#3 (%omnul Mordaunt, unul dintre secretarii mei, va remite aceast scrisoare de recomandare Eminen2ei Sale, cardinalul Mazarin, la #aris5 el este, de asemenea, !urttorul unei a doua scrisori con"iden2iale !entru Eminen2a Sa. OLI.ER CROMSELL8 5 Foarte -#ne$ domnule Mordaunt$ s!use Ma/ar#n+ D -m# cealalt scr#soare %# #a loc+ Tn rul scoase d#n -u/unar a doua scr#soare$ o nt#nse card#nalulu#

%# se a%e/ + Card#nalul luase scr#soarea %# o tot n,rtea n mn $ a-sor-#t de (ndur#$ ' r s -# ru! s#(#l#ul+ Dar !entru a-l n%ela !e mesa(er$ nce!u s -# !un ntre- r#$ !otr#,#t o-#ce#ulu# s u$ con,#ns d#n ex!er#en& c 'oarte !u&#n# oamen# reu%esc s -# ascund ce,a cnd el # ncol&ea cu ntre- r#le %# totodat # scruta cu !r#,#rea+ 5 E%t# 'oarte tn r$ domnule Mordaunt$ !entru meser#a asta (rea de am-asador$ n care dau (re% uneor# c)#ar ce# ma# ncerca&# d#!loma&#+ 5 Monsen#ore$ am dou /ec# %# tre# de an#+ Dar Em#nen&a-.oastr se n%al s!unnd c snt tn r+ ;nt ma# ,rstn#c dect Em#nen&a-.oastr $ de%# nu am n&ele!c#unea ,oastr + 5 Cum asta$ domnuleG ' cu Ma/ar#n+ Nu , n&ele(+ 5 .reau s s!un$ monsen#ore$ c an## de su'er#n& se socotesc ndo#t %# c eu m a'lu de dou /ec# de an# n su'er#n& + 5 A)$ da$ n&ele($ /#se Ma/ar#n+ Nu a# a,ere$ e%t# s rac$ nu-# a%aG A!o# ad u( n s#nea sa3 6Re,olu&#onar## %t#a en(le/# snt to&# n#%te cal#c# %# n#%te & r no#8+ 5 Monsen#ore$ cnd,a tre-u#a s am o a,ere de %ase m#l#oane+ Dar a,erea m#-a 'ost 'urat + 5 A%adar$ nu e%t# un om de rndG rost# Ma/ar#n cu m#rare+ 5 Dac m#-a% !urta t#tlul$ a% '# lord+ Dac a% !urta ade, ratul meu nume$ a&# '# au/#t unul d#n numele cele ma# #lustre ale An(l#e#+ 5 Dar$ n s'r%#t$ cum te nume%t#G ntre- Ma/ar#n+ 5 M numesc Mordaunt$ s!use tn rul$ ncl#nndu-se+ Ma/ar#n n&elese c tr#m#sul lu# Crom]ell dorea s nu-%# dea n ,#lea( ade, ratul nume+ T cu cte,a cl#!e$ ns n acest t#m! l !r#,# cu ma# mult luaream#nte dect la nce!ut+ Tn rul era de ne! truns+ 5 La dracu cu to&# !ur#tan## %t#a0 morm # Ma/ar#n+ "arc ar '# c#o!l#t n marmur + A!o#$ cu (las tare3 5 Ma# a# rudeG 5 Da$ m#-a r mas una s#n(ur $ monsen#re+ 5 Atunc#$ te a*ut G 5 M-am n' &#%at de tre# or# la aceast ru-eden#e !entru a-# #m!lora s!r#*#nul %# de tre# or# a !us ,ale&## s m #/(oneasc + 5 A)$ Dumne/eule$ scum!e domnule Mordaunt0 s!use Ma/ar#n$ s!ernd ca tn rul s cad n ca!cana aceste# !re' cute com!as#un#+ Dumne/eule0 N#c# nu-&# nc)#!u# ct m #nteresea/ !o,estea dum#tale0 A%adar$ nu-&# cuno%t# o-r%#aG 5 O cunosc de 'oarte !u&#n ,reme+ 5 4# !n n momentul cnd a# cunoscut-oG 5 M socoteam un co!#l ! r s#t+ 5 nseamn c nu &#-a# , /ut n#c#odat mamaG 5 9a da$ monsen#ore+ Cnd eram co!#l a ,en#t de tre# or# la do#ca

mea+ 4# m#-o aduc am#nte ca a/# cnd a ,en#t ult#ma dat + 5 A# memor#e -un $ remarc Ma/ar#n+ 5 O)$ da$ monsen#ore$ m rtur#s# tn rul$ dar ntr-un c)#! att de c#udat$ nct !e card#nal l trecur to&# '#or##+ 5 4# c#ne te-a crescutG 5 O do#c 'rance/ $ care m-a (on#t cnd am m!l#n#t c#nc# an#$ deoarece n#men# nu-# ma# d dea un -an$ %# atunc# a rost#t numele acele# rude des!re care mama # ,or-#se adesea+ 5 Ce-a# ' cut atunc#G 5 Cum !ln(eam %# cer%eam la drumul mare$ un !reot d#n W#n(ston m-a luat la el$ m-a educat n s!#r#tul rel#(#e# cal,#ne$ m#-a m! rt %#t tot ce %t#a el nsu%# %# m-a a*utat s -m# caut 'am#l#a+ 5 4# cercet r#le dum#taleG 5 Au 'ost /adarn#ce+ ntm!larea a ' cut totul+ 5 A# a'lat ce s-a ntm!lat cu mama dum#taleG 5 Am a'lat c a 'ost asas#nat de acea ru-eden#e a mea$ cu a*utorul a !atru !r#eten#$ dar %t#am d#na#nte c m# s-a luat ran(ul de no-le&e %# c am 'ost des!u#at de ntre(a-m# a,ere de c tre re(ele Carol I+ 5 A)0 Acum n&ele( de ce-l slu*e%t# !e domnul Crom]ell+ Ur %t# !e re(e+ 5 Da$ monse#ore$ l ur sc0 m rtur#s# tn rul+ Ma/ar#n r mase u#m#t de ex!res#a d#a-ol#c cu care tn rul rost#se aceste cu,#nte3 de o-#ce# n , le%te sn(ele n o-ra*#$ dar ntr-a# lu# n , l# '#erea %# se ' cu (al-en ca ceara+ 5 "o,estea dum#tale e cum!l#t $ domnule Mordaunt$ %# m m#%c !ro'und+ D#n 'er#c#re !entru dumneata$ te a'l# n slu*-a unu# st !n atot!utern#c+ El tre-u#e s te a*ute n cercet r#le !e care le 'ac#+ Oamen## ca no# %t#u o mul&#me de lucrur#+ 5 Monsen#ore$ unu# c#ne de ras nu tre-u#e dect s -# ar &# o urm $ !e urm desco!er n mod s#(ur totul+ 5 .re# cum,a s ,or-esc eu acele# rude de care m#-a# !omen#tG ntre- Ma/ar#n$ care &#nea s -%# c%t#(e un !r#eten !e ln( Crom]ell+ 5 Mu&umesc$ monsen#ore$ am s -# ,or-esc c)#ar eu+ 5 Dar nu m#-a# s!us c s-a !urtat urt cu dumneataG 5 "r#ma oar cnd am s -l , d$ se ,a !urta ma# -#ne+ 5 "r#n urmare$ a# un m#*loc de a-l ndu!lecaG 5 Am un m#*loc care ma ,a 'ace temut+ Ma/ar#n l !r#,#$ ns 'ul(erele care &%neau d#n oc)## tn rulu# l ' cur s !lece ca!ul %#$ ncurcat$ desc)#se scr#soarea lu# Crom]ell$ ca s nu ma# cont#nue o asemenea con,or-#re+ ncetul cu ncetul$ oc)## tn rulu# se st#nser %# rede,en#r st#clo%#$ #ar el c /u ntr-o adnc ,#sare+ Du! !r#mele rndur#$ Ma/ar#n arunc o !r#,#re !e su- s!rncene$ ,rnd s se ncred#n&e/e dac Mordaunt nu-# !nde%te reac&##le %#$ , /nd #nd#'eren&a acestu#a$ r#d#c u%or d#n umer#3 5 Caut s #/-ute%t# cu a*utorul acelor oamen# care-%# 'ac n acela%#

t#m! tre-ur#le lor+ ; ,edem acum scr#soarea+ O re!roducem textual3 (Eminen2ei Sale Monseniorului )ardinal Mazarin 'm vrut, monseniore, s v cunosc inten2iile cu !rivire la !ro.le mele de astzi ale 'ngliei .)ele dou regate snt !rea nvecinate !en tru ca Fran2a s nu se !reocu!e de situa2ia noastr, du! cum i noi ne !reocu!am de aceea a Fran2ei. Englezii snt a!roa!e to2i convini s lu!te m!otriva tiraniei regelui )arol i a !artizanilor si. '"lat n "runtea acestei micri !rin ncrederea !u.lic, snt n msur s mi dau seama mai .ine dect oricine de natura i urmrile ei. 'stzi !ornesc lu!ta i voi da o lovitur hotrtoare regelui )arol. Voi ctiga .tlia, cci nde+dile !o!orului i harul %omnului snt cu mine. Bdat ctiga2 aceasta .tlie, regele nu va mai gsi s!ri+in nici n 'nglia, nici n Sco2ia i, dac nu va "i "cut !rizonier sau nu va "i ucis, va ncerca s treac n Fran2a !entru a recruta solda2i i !entru a se re"ace, !rocurndu i arme i .ani. Fran2a a dat gzduire reginei @enriette i, "r s vrea, desigur, a ntre2inut n 2ara mea un "ocar de rz.oi civil care nu !oate "i stins5 ns %oamna @enriette e o "iic a Fran2ei i Fran2a era datoare s o gzduiasc. >n ce !rivete !e regele )arol, lucrurile se schim.0 dndu i gzduire i a+utor, Fran2a ar deza!ro.a ac2iunile !o!orului englez i ar duna ntr o msur att de hotrtoare 'ngliei i, mai ales, activit2ii guvernului !e care i l va alege, nct o asemenea stare de lucruri ar echivala cu nite ostilit2i "lagrante... * n cl#!a aceea$ 'oarte nel#n#%t#t de ntors tura !e care o luase scr#soarea$ Ma/ar#n ncet s ma# c#teasc %# se u#t d#n nou !e sus!rncene la tn rul d#n 'a&a lu#+ Acesta cont#nua s ,#se/e+ Ma/ar#n c#t# ma# de!arte3 (Este deci urgent, monseniore, s cunosc vederile Fran2ei0 inte resele acestui regat i cele ale 'ngliei, dei ndre!tate n direc2ii o!use, se a!ro!ie totui mai mult dect s ar !utea crede. 'nglia are nevoie de linitea intern !entru a duce !n la ca!t eE!ulzarea regelui su, Fran2a are nevoie de aceast linite !entru a consolida tronul tnrului ei monarh5 ave2i nevoie n aceeai msur ca i noi de aceast !ace intern, de care noi ne a!ro!iem mul2umit energiei guvernului nostru. )erturile voastre cu #arlamentul, nen2elegerile zgomotoase cu !rin2ii, care astzi lu!t !entru dumneavoastr, iar mine vor lu!ta m!otriva voastr, ndr+irea !o!orului diriguit de ctre vicar, !re edintele &lancmesnil i consilierul &roussel5 n s"rit, toat aceast dezordine care trece de la o trea!t la alta a statului tre.uie s v "ac s !rivi2i cu ngri+orare eventualitatea unui rz.oi cu o 2ar strin0

cci atunci 'nglia, nsu"le2it de avntul noilor idei, se va alia cu S!ania, care rvnete de !e acum la aceast alian2. M am gndit deci, monseniore, cunoscnd !ruden2a voastr i situa2ia cu totul !ersonal !e care evenimentele v o creeaz astzi, m am gndit ca a2i !re"era s v concentra2i "or2ele nluntrul regatului Fran2ei i s nu stingheri2i cu nimic noul guvern al 'ngliei. 'ceast neutralitate const numai n a nde!rta !e regele )arol de teritoriul Fran2ei i a nu a+uta nici cu arme, nici cu .ani, nici cu tru!e !e acest rege strin cu desvrire de 2ara voastr. Scrisoarea mea e, .inen2eles, cu totul con"iden2ial i de aceea v o trimit !rintr un om care se .ucur de ncrederea mea de!lin. %intr un sentiment !e care Eminen2a Voastr l va a!recia, ea !recede msurile !e care le voi lua n "unc2ie de evenimente. Bliver )rom;ell s a gndit c va "ace mai uor s asculte de glasul ra2iunii un s!irit inteligent ca acela al lui Mazarini, dect !e regin, a crei "ermitate e desigur minunat, ns !rea su!us !re+udec2ilor dearte legate de o.rie i de !uterea divin. )u .ine, monseniore5 dac n cincis!rezece zile nu voi !rimi rs !uns, voi socoti scrisoarea mea ca neavenit. OLI.ER CROMSELL8 5 Domnule Mordaunt$ s!use card#nalul$ r#d#cnd (lasul ca %# cum ar '# ,rut s curme ,#sarea tn rulu#+ R s!unsul meu la aceasta scr#soare ,a '# cu att ma# mul&um#tor !entru (eneralul Crom]ell$ cu ct ,o# '# ma# s#(ur c n#men# nu ,a %t# c # l-am tr#m#s+ Du-te %# a%tea!t acest r s!uns la 9oulo(ne-sur-Mer %# ' ( du#e%te-m# c ,e# !leca acolo m#ne d#m#nea& + 5 . ' ( du#esc$ monsen#ore$ r s!unse Mordaunt+ Cte /#le crede Em#nen&a-.oastr c ,a tre-u# s a%te!t acest r s!unsG 5 Dac nu-l !r#me%t# n /ece /#le$ !o&# !leca+ Mordaunt se ncl#n + 5 Asta nu-# tot$ domnule$ cont#nu Ma/ar#n+ ntm!l r#le d#n ,#a&a dum#tale m-au m#%cat !ro'und$ %# a!o# scr#soarea domnulu# Crom]ell te r#d#c n oc)## me# la ran(ul de am-asador+ &# re!et$ s!une-m# ce !ot s 'ac !entru dumneataG Mordaunt se (nd# o cl#! %#$ du! o , d#t %o, #al $ era (ata s desc)#d (ura s ,or-easc $ cnd 9ernou#n #ntr /or#t !e u%a$ se a!lec la urec)ea card#nalulu# %#-# %o!t# ce,a+ 5 Monsen#ore$ s!use el$ re(#na Henr#ette nso&#t de un (ent#lom en(le/ #ntr n cl#!a asta n "alatul Re(al+ Ma/ar#n s r# n sus$ lucru care nu sc ! tn rulu#$ n -u%#ndu-# dest #nu#rea !e care$ ' r ndo#al $ ar '# t cut-o+ 5 Domnule$ rost# card#nalul$ a# au/#t$ nu-# a%aG Am )ot rt s a%te!&# la 9oulo(ne$ ntruct socotesc c or#ce ora% d#n Fran&a &#-e #nd#'erent+ Dac dore%t# un altul$ s!une+ n&ele(# ns !rea -#ne c $ ncon*urat cum snt de 'elur#te nrur#r#$ de care nu !ot sc !a dect !r#n mult d#scre&#e$

doresc s nu se %t#e de !re/en&a dum#tale la "ar#s+ 5 .o# !leca$ domnule$ s!use Mordaunt$ ' cnd c&#,a !a%# s!re u%a !e care #ntrase+ 5 Nu$ nu !e-acolo$ domnule$ te ro(0 st#( #ute card#nalul+ "o'te%te !e a#c#$ !e cor#dor$ %# ,e# a*un(e n ,est#-ul+ Doresc s nu '## , /ut la !lecare$ ntre,ederea noastr tre-u#e s r mn secret + Moudaunt l urm !e 9ernou#n$ care l conduse ntr-o nc !ere al turat %# acolo l d du n seama unu# u%#er$ ar tnd c tre o u% de #e%#re+ Du! care se na!o#e n (ra- la st !nul s u !entru a !o't# n untru !e re(#na Henr#ette$ care tocma# str - tea (aler#a cu ,#tral##+

@L MAEARIN 4I DOAMNA HENRIETTE Card#nalul se r#d#c %# se ndre!t n (ra- s ntm!#ne !e re(#na An(l#e#+ O ntln# !e la m#*locul (aler#e# d#n 'a&a ca-#netulu# s u+ Ar ta cu att ma# mult res!ect aceste# re(#ne l#!s#te de su#t %# de !odoa-e$ cu ct s#m&ea c el nsu%# a,ea s -%# 'ac destule mustr r# asu!ra /(rcen#e# %# l#!se# lu# de omen#e+ Ace# ce ,#n s ceara %t#u ns s -%# /u(r ,easc or#ce ex!res#e !e c)#!$ %# '##ca lu# Henr#c al I.-lea /m-ea ! %#nd n ntm!#narea omulu# !e care l ura %#-l d#s!re&u#a+ 6A)0 %# /#se n s#nea lu# Ma/ar#n+ Ce /m-et dulce0 Oare ,#ne s -m# cear -an#G8 4# arunc o !r#,#re nel#n#%t#t c tre scr#nul unde &#nea -an##$ #ar %# r suc# #nelul de !e de(et$ ascun/nd ,eder## m#nunatul d#amant a c ru# str luc#re atr (ea !r#,#r#le asu!ra m#n## sale$ de alt'el al- %# 'rumoas + D#n ne'er#c#re$ #nelul nu a,ea nsu%#rea #nelulu# lu# D?(Qs$ care-%# ' cea ne, /ut st !nul atunc# cnd l r sucea !e de(et$ a%a ca Ma/ar#n+ Or$ Ma/ar#n ar '# ,rut (ro/a, s '#e #n,#/#-#l n acea cl#! $ ntruct - nu#a c doamna Henr#ette ,#ne s -# cear ce,a+ De ,reme ce o re(#n cu care el se !urtase a%a cum se !urtase a! rea cu sursul !e -u/e n loc de amen#n& r#$ nsemna c ,#ne s -l roa(e ce,a+ 5 Domule card#nal$ s!use au(usta ,#/#tatoare$ la nce!ut m-am (nd#t s d#scut c)est#unea care m aduce a#c# cu re(#na$ sora mea$ ns m#-am /#s c tre-ur#le !ol#t#ce !r#,esc n !r#mul rnd !e - r-a&#+ 5 Doamn $ r s!unse Ma/ar#n$ , ro( s crede&# c ma#estatea,oastr m co!le%e%te cu atta m (ul#toare aten&#e+ 6E 'oarte ama-#l$ cu(et re(#na+ Oare m#-o '# ()#c#t (ndulG8 Intraser n ca-#net+ Card#nalul o !o't# s #a loc %#$ du! ce o , /u a%e/at ntr-un 'otol#u$ /#se3 5 Cel ma# !lecat d#ntre ser,#tor## ,o%tr# , a%tea!t !orunc#le+ 5 .a#$ domnule0 exclam re(#na+ Am !#erdut de!r#nderea de a ma#

!orunc#+ M-am o-#%nu#t a 'ace ru( m#n&#+ .#n sa , ro( ce,a %# a% '# 'oarte 'er#c#t dac m#-a&# nde!l#n# ru( m#ntea+ 5 . ascult$ doamn $ s!use Ma/ar#n+ 5 Domule card#nal$ e ,or-a des!re r /-o#ul !e care so&ul meu$ re(ele$ l !oart m!otr#,a su!u%#lor s # r /,r t#&#+ "oate nu %t#&# c n An(l#a snt lu!te$ urm re(#na cu un surs tr#st$ %# c $ n scurt t#m!$ ,or a,ea loc - t l## %# ma# )ot rtoare dect cele de !n acum+ 5 Nu %t#u n#m#c$ doamn $ r s!unse card#nalul$ r#d#cnd u%or d#n umer#+ .a#0 "ro!r##le noastre r /-oa#e r !esc t#m!ul %# m#ntea unu# -#et m#n#stru ne,oln#c ca m#ne+ 5 E# -#ne$ domnule card#nal$ s!use re(#na$ a'la&# c so&ul meu$ Carol I$ se ( se%te n a*unul une# ac&#un# )ot rtoare+ Dac ,a '# n,#ns+++ Oa#c# Ma/ar#n tres r#P+++ tre-u#e s !re,e/# totul$ cont#nu re(#na2 dac ,a '# n,#ns$ ar dor# s se retra( n Fran&a %# s -%# duc ,#a&a a#c# ca un cet &ean oarecare+ Cum !r#,#&# acest !ro#ectG Card#nalul ascultase ' r s # se cl#nteasc un mu%c)# de !e 'a& care s -# tr de/e (ndur#le+ ;ursul lu# r m sese la 'el de 'als %# de l#n(u%#tor+ 5 Crede&#$ oare$ doamn 1 s!use el cu (lasul cel ma# m#eros atunc# cnd re(#na s'r%# 1 crede&# oare c Fran&a$ att de a(#tat %# n '#er-ere cum e ast /#$ re!re/#nt un ad !ost s#(ur !entru un re(e detronatG Coroana de !e 'runtea re(elu# Ludo,#c al @l.-lea se clat#n %# a%a+ Cum ,a su!orta o ndo#t !o,ar G 5 Aceast !o,ar n-a 'ost !rea a! s toare n ce m !r#,e%te$ l ntreru!se re(#na$ cu un /m-et dureros+ 4# nu cer !entru so&ul meu ma# mult dect a&# ' cut !entru m#ne+ .ede&#$ sntem n#%te re(# 'oarte mode%t#$ domnule+ 5 O)$ dumnea,oastr $ doamn $ dumnea,oastr 0 se (r -# s s!un card#nalul !entru a !une ca! t ex!l#ca&##lor !e care le !res#m&ea+ Cu dumnea,oastr e cu totul altce,a+ O '##c a lu# Henr#c al I.-lea$ a acestu# mare$ su-l#m re(e+++ 5 Ceea ce nu , m!#ed#c s re'u/a&# a da ( /du#re$ (#nerelu# s u$ domnule$ nu-# a%aG Ar tre-u# totu%# s , aduce&# am#nte c acest mare$ acest su-l#m re(e$ sur()#un#t cnd,a$ a%a cum ,a '# so&ul meu$ s-a dus s cear a*utor An(l#e# %# c An(l#a # l-a dat+ E ade, rat$ re(#na El#sa-eta nu-# era ne!oat + 5 #eccato$ ' cu Ma/ar#n$ ncol&#t de aceast lo(#c nes!us de s#m!l + Ma#estatea-,oastr nu m n&ele(e$ m# *udec r u #nten&##le$ %# asta$ ' r ndo#al $ '##ndc nu m ex!r#m -#ne n l#m-a 'rance/a+ 5 .or-#&# #tal#ene%te$ domnule0 Re(#na Mar#a de Med#c#s$ mama noastr $ ne-a n, &at l#m-a #tal#an ma# na#nte ca !redecesorul dumnea,oastr $ card#nalul$ s o '# tr#m#s s moar n ex#l+ Dac a ma# r mas ce,a d#n acest mare$ d#n acest su-l#m re(e Henr#c$ des!re care ,or-ea&# ad#neaur#$ atunc# tre-u#e s se m#re d#n cale-a'ar de aceast !ro'und adm#ra&#e !entru el$ m!let#t cu att de !u&#n m#l !entru 'am#l#a sa+

9ro-oane mar# de sudoare cur(eau !e 'runtea lu# Ma/ar#n+ 5 D#m!otr#, $ doamn $ rost# Ma/ar#n$ ' r s !r#measc !ro!unerea re(#ne# de a ,or-# ntr-alt (ra#$ aceast adm#ra&#e e att de adnc %# de ade, rat $ nct$ dac re(ele Carol I 1 Dumne/eu s -l 'ereasc de or#ce nenoroc#re0 1 ar ,en# n Fran&a$ #-a% !une la d#s!o/#&#e casa mea$ !ro!r#a mea cas + Dar$ ,a#0 N-ar '# un ad !ost !rea s#(ur+ ntr-o -una /#$ !o!orul # ,a da 'oc$ cum a !us 'oc case# mare%alulu# d>Ancre+ ; rmanul Conc#no Conc#n#0 4# el nu dorea totu%# dect -#nele Fran&e#0 5 Da$ monsen#ore$ ca %# dumnea,oastr $ re!l#c #ron#c re(#na+ Ma/ar#n se !re' cu a nu n&ele(e tlcul ndo#t al cu,#ntelor rost#te c)#ar de el cu cte,a cl#!e ma# na#nte %# cont#nu s se ndu#o%e/e de soarta lu# Conc#no Conc#n#+ 5 n s'r%#t$ monsen#ore card#nal$ %# !#erdu r -darea re(#na+ Care e r s!unsul dumnea,oastr G 5 Doamn 0 exclam Ma/ar#n$ d#n ce n ce ma# ndu#o%at+ Doamn $ ma#estatea-,oastr n( du#e s -# dau un s'atG 9#nen&eles$ na#nte de am# lua aceast ndr /neal $ nce! !r#n a '# la !#c#oarele ma#est &##,oastre$ nde!l#n#nd tot ce #-ar 'ace !l cere+ 5 . ascult$ domnule0 r s!unse re(#na+ ;'atul unu# om att de !re, / tor ca dumnea,oastr $ tre-u#e s '#e$ ' r ndo#al $ un s'at -un+ 5 Doamn $ crede&#-m $ re(ele tre-u#e s se a!ere !n la ca! t+ 5 C)#ar a%a a ' cut$ domnule$ %# aceast ult#m - t l#e$ !e care o ,a da cu m#*loace mult ma# reduse dect acelea ale du%man#lor s #$ do,ede%te c nu n&ele(e s se !redea ' r lu!t + Dar$ n s'r%#t$ n ca/ul une# n'rn(er#G 5 E# -#ne$ doamn $ n acest ca/$ ! rerea mea$ %# %t#u c ndr /nesc destul n' &#%nd ma#est &##-,oastre ! rerea mea$ ! rerea mea e c re(ele nu tre-u#e s -%# ! r seasc re(atul+ Re(## a-sen&# snt re!ede u#ta&#3 dac trece n Fran&a$ cau/a lu# e !#erdut + 5 Atunc#$ s!use re(#na$ dac aceasta-# ! rerea dumnea,oastr %# dac , #nteresa&# ntr-ade, r de soarta lu#$ tr#m#te&#-# a*utoare n oamen# %# -an#+ Eu nu ma# !ot 'ace n#m#c !entru el$ am ,ndut %# ult#mul d#amant ca s -l a*ut+ Nu ma# am n#m#c$ %t#&#$ domnule$ %t#&# c)#ar ma# -#ne dect or#c#ne+ Dac m#-ar ma# '# r mas ,reo -#*uter#e$ a% '# cum! rat ast -#arn lemne$ s m nc l/esc eu %# '##ca mea+ 5 A)$ doamn $ s!use Ma/ar#n$ ma#estatea-,oastr nu %t#e ce-m# cere+ E#ua n care un a*utor str #n ,#ne n s!r#*#nul unu# re(e ca s -l re!un !e tron$ e o m rtur#e c nu se ma# !oate -#/u# !e dra(ostea su!u%#lor s #+ 5 ; re,en#m la 'a!te$ domnule card#nal$ s!use re(#na$ nema#a,nd r -dare s urm reasc acest s!#r#t su-t#l n la-#r#ntul de ,or-e n care se r t cea+ ; re,en#m la 'a!te+ R s!unde&#-m# da sau nu3 dac re(ele st ru#e s r mn n An(l#a$ # tr#m#te&# a*utoareG Dac ,#ne n Fran&a$ # acorda&# os!#tal#tateG 5 Doamn $ rost# card#nalul$ cu aerul cele# ma# de!l#ne s#ncer#t &#$

s!er s ar t ma#est &##-,oastre ct # snt de de,otat$ !recum %# dor#n&a mea de a re/ol,a aceast c)est#une la care &#ne&# att de mult+ Du! aceea$ cred$ ma#estatea-,oastr nu se ,a ma# ndo# de r,na mea de a o slu*#+ Re(#na %# mu%ca -u/ele$ n 'otol#u$ tremurnd de ner -dare+ 5 E# -#ne$ s!une&#$ ce a,e&# de (ndG ,or-# ea n cele d#n urm + . ascult+ 5 M duc s m s' tu#esc nentr/#at cu re(#na %# a!o# ,om su!une !ro-lema "arlamentulu#+ 5 Cu care , r /-o#&#$ nu-# a%aG .e&# ns rc#na !e 9roussel s '#e ra!ortor+ Destul$ domnule card#nal$ destul0 . n&ele($ sau ma# curnd (re%esc+ Duce&#-, ntr-ade, r n "arlament$ c c# de la acest "arlament$ du%man al re(#lor$ #-au ,en#t '##ce# acelu# mare$ acelu# su-l#m Henr#c al I.-lea$ !e care l adm#ra&# atta$ s#n(urele a*utoare care au m!#ed#cat-o s moar de 'oame %# de 'r#( ast -#arn + 4# /#cnd aceasta$ re(#na se r#d#c !l#n de o ma#estuoas #nd#(nare+ Card#nalul nt#nse m#n#le m!reunate s!re ea+ 5 A)$ doamn $ doamn $ ct de !u&#n m cunoa%te&#0 Dumne/eule0 Dar re(#na Henr#ette$ ' r m car s ntoarc oc)## s!re cel care , rsa aceste lacr#m# !re' cute$ str - tu nc !erea$ desc)#se s#n(ur u%a %#$ n m#*locul numeroaselor ( r/# ale Em#nen&e#-;ale$ al curten#lor (r -#&# s -l l#n(u%easc $ ncon*urat de luxul une# re(al#t &# r#,ale$ se duse s dea mna lu# de S#nter$ care$ s#n(ur$ st#n()er$ a%te!ta n !#c#oare+ Era o re(#n um#l#t $ n 'a&a c re#a to&# se ma# ncl#nau doar '##ndc a%a cerea et#c)eta$ dar c re#a nu-# ma# r m sese$ la dre!t ,or-#nd$ dect un s#n(ur -ra& !e care s se s!r#*#ne0 5 Or#cum$ s!use Ma/ar#n cnd se , /u s#n(ur$ toate astea m-au m)n#t$ e un rol tare (reu de *ucat+ Dar n-am s!us n#m#c n#c# unu#a$ n#c# altu#a+ Hm0 Crom]ell sta e un stra%n#c ,n tor de re(# %#-# !ln( !e m#n#%tr## lu#$ dac o s ,rea ,reodat s a#- m#n#%tr#+ 9ernou#n0 9ernou#n se #,# numa#dect+ 5 .e/# dac tn rul n )a#n nea(r %# cu ! rul scurt$ !e care l-a# #ntrodus la m#ne ad#neaur#$ se ma# a'l n !alat+ 9ernou#n #e%#+ Card#nalul se 'olos# de l#!sa lu# ca s r suceasc la loc #nelul !e de(et$ s -# lustru#asc d#amantul %# s -# adm#re str luc#rea2 %#$ cum o lacr#m # se rosto(olea nc d#n oc)# %#-# m!#ed#ca ,ederea$ scutur ca!ul !entru a o s#l# s cad + 9ernou#n re,en# nto, r %#t de Comm#n(es$ a'lat de (ard + 5 Monsen#ore$ s!use Comm#n(es$ n t#m! ce conduceam !e tn rul de care ntrea- Em#nen&a-.oastr $ el s-a a!ro!#at de u%a de st#cl a (aler#e# %# s-a u#tat m#rat la ce,a$ ' r ndo#al la ta-loul lu# Ra'a^l$ care se ( se%te n 'a&a aceste# u%#+ Du! aceea a r mas o cl#! ,#s tor %# a co-ort scara+ Cred c l-am , /ut nc lecnd !e un cal cenu%#u %# #e%#nd d#n curtea !alatulu#+ Dar monsen#orul nu se duce la re(#n G 5 De ceG 5 Domnul de Du#taut$ unc)#ul meu$ m# s!une c ma#estatea-sa a

!r#m#t %t#r# de la o%t#r#le noastre+ 5 9#ne$ m duc ndat + n acea cl#! a! ru domnul de .#lleIu#er+ .enea ntr-ade, r d#n !artea re(#ne# s -l c)eme !e card#nal+ Comm#n(es , /use -#ne$ Mordaunt ' cuse c)#ar a%a cum s!usese el+ "e cnd str - tea (aler#a !aralel cu marea (aler#e cu (eamur# / r#se !e de S#nter$ care a%te!ta ca re(#na s s'r%easc ne(oc#er#le cu Ma/ar#n+ E r#ndu-l$ tn rul se o!r# -rusc$ nu !entru a adm#ra ta-loul lu# Ra'ael$ c# ca 'asc#nat de ,ederea unu# lucru cum!l#t+ Oc)## # se d#latar %# un '#or l str - tu d#n cre%tet !n n t l!#+ A# '# s!us c ,rea s treac !r#n sta,#la de st#cl care l des! r&ea de du%manul s u2 c c#$ dac ar '# , /ut cu ce ex!res#e de ura se a&#nt#ser oc)## tn rulu# asu!ra lu# de S#nter$ Comm#n(es n-ar ma# '# a,ut !#c de ndo#al c acel sen#or en(le/ # era lordulu# du%man de moarte+ Dar Mordaunt se st !n#+ F cu asta ' r ndo#al ca s c)#-/u#asc %#$ n loc s se lase m!#ns de !r#ma !orn#re$ ad#c s se duc dre!t la m#lord de S#nter$ co-or ncet scara$ #e%# d#n !alat cu ca!ul n !#e!t$ nc lec $ %# o!r# calul n col&ul str /## R#c)el#eu %#$ cu oc)## a&#nt#&# asu!ra !or&##$ a%te!t s #as d#n curte tr sura re(#ne#+ Nu a%te!t mult ,reme$ c c# re(#na r mase la Ma/ar#n doar un s'ert de ceas$ ns acest s'ert de ceas de a%te!tare # se ! ru un ,eac$ celu# care a%te!ta+ n cele d#n urm $ (reoa#a )ardu()#e !e roate$ care !e atunc# se numea tr sur $ #e%# )uru#nd !e !oart $ %# de S#nter$ tot c lare$ se a!lec d#n nou n dre!tul !ot#ere#$ ca s ,or-easc ma#est &##-sale+ Ca## !orn#r la tra! %# luar drumul s!re Lu,ru$ unde %# #ntrar + na#nte s !lece de la mn st#rea Carme##telor$ doamna Henr#ette s!usese '##ce# sale s ,#n s o a%te!te la !alat$ unde locu#ser amndou mult t#m! %# !e care l ! r s#ser numa# d#n !r#c#n c m#/er#a lor l# se ! rea %# ma# (reu de ndurat n nc !er#le acelea aur#te+ Mordaunt urm r# tr sura %#$ cnd , /u c #ntr !e su- -olta ntunecat $ se l#!# cu calul de un /#d n, lu#t de um-r %# r mase acolo nem#%cat$ !r#ntre ornamenta&##le lu# 7ean Dou*on$ ntocma# ca un -asorel#e' re!re/entnd o statu#e ec,estr + A%te!ta$ cum a%te!tase %# la "alatul Re(al+

@LI CUM NEFERICIRII IAU UNEORI NTM"LAREA DRE"T "RONIE CEREA;CH 5 E# -#ne$ doamn G ' cu ntre- tor de S#nter$ du! ce re(#na %# nde! rt ser,#tor##+

5 Ceea ce am !re, /ut$ m#lord+ 5 Re'u/ G 5 Nu &#-am s!us d#na#nteG 5 Card#nalul re'u/ s !r#measc !e re(eG0 Fran&a re'u/ os!#tal#tatea unu# !r#n& ne'er#c#tG Dar asta se ntm!l !entru !r#ma oar $ doamn 0 5 N-am s!us Fran&a$ m#lord$ am s!us card#nalul$ %# card#nalul n#c# m car nu-# 'rance/+ 5 Dar re(#na$ !e ea a&# , /ut-oG 5 Nu a,ea rost$ /#se doamna Henr#ette$ cl t#nnd cu tr#ste&e d#n ca!+ Re(#na nu ,a s!une n#c#odat da$ atunc# cnd card#nalul a s!us nu+ Nu %t## c acest #tal#an conduce totul$ att nl untrul$ ct %# n a'ara & r##G A!o# ma# e ce,a$ %# m re'er la cele des!re care &#-am ma# ,or-#t3 nu ma% m#ra s a'lu c ne-a luat-o Crom]ell na#nte+ n t#m! ce d#scutam$ card#nalul era tare stn*en#t %# totu%# )ot rt s re'u/e+ A'ar de asta$ a# remarcat a(#ta&#a de la "alatul Re(al$ acel du-te-,#no de oamen# !reocu!a&#G Oare s '# !r#m#t ,reo ,este$ m#lordG 5 Or#cum$ nu d#n An(l#a$ doamn + Am ' cut totul cu atta (ra- %# (r#* $ nct snt s#(ur c nu m#-a luat-o altc#ne,a na#nte3 am !lecat acum tre# /#le$ am trecut ca !r#n m#nune !r#n m#*locul armate# !ur#tane$ am luat d#l#(en&a m!reun cu Ton?$ ,aletul meu$ #ar ca## #-am cum! rat la "ar#s+ De alt'el$ na#nte de a ntre!r#nde ce,a$ re(ele$ snt con,#ns$ ,a a%te!ta r s!unsul ma#est &##-,oastre+ 5 Adu-# la cuno%t#n& c nu !ot 'ace n#m#c$ m#lord$ ,or-# re(#na$ de/n d *du#t + C am su'er#t ct el$ -a c)#ar ma# mult$ s#l#t s m nnc !#nea ex#lulu# %# s cer ( /du#re unor !r#eten# !re' cu&#$ care rd de lacr#m#le mele %# c $ n ce-l !r#,e%te$ tre-u#e s se sacr#'#ce cu (enero/#tate %# s moar ca un re(e+ M ,o# duce s mor al tur# de el+ 5 Doamn 0 Doamn 0 exclam de S#nter+ Ma#estatea-,oastr se las !rad de/n de*d##$ cnd !oate c ne ma# r mne o ra/ de s!eran& + 5 Nu ma# am !r#eten#$ m#lord0 Nu ma# am n#c# un !r#eten !e lume$ a'ar de dumneata0 O)0 Doamne$ Doamne0 se tn(u# doamna Henr#ette$ r#d#cnd oc)## s!re cer+ Oare a# luat la t#ne toate #n#m#le mar# care ex#stau !e ! mntG0 5 Eu tra( n de*de c nu$ doamn $ r s!unse de S#nter$ ,#s tor+ .am ,or-#t de !atru oamen#+ 5 Ce ,re# sa 'ac# cu !atru oamen#G 5 "atru oamen# de,ota&#$ !atru oamen# )ot r&# s moar !ot 'ace mult$ crede&#-m $ doamn $ %# ce# des!re care , ,or-esc au s ,r%#t multe !e ,remur#+ 5 4# unde snt ace%t# !atru oamen#G 5 A)0 Iat ce-a% ,rea s %t#u %# eu+ De a!roa!e dou /ec# de an# #am !#erdut d#n ,edere$ %# totu%#$ or# de cte or# l-am , /ut !e re(e n !r#me*d#e$ m-am (nd#t la e#+ 5 Ace%t# oamen# erau !r#eten## dum#taleG

5 Unul d#ntre e# a a,ut ,#a&a mea n m#n#le sale %# m#-a d ru#t-o+ Nu %t#u dac a r mas !r#etenul meu$ dar de atunc# eu$ cel !u&#n$ #-am r mas !r#eten+ 5 4# ace%t# oamen# se a'l n Fran&a$ m#lordG 5 A%a cred+ 5 ;!une-m# cum se numesc+ ;e !oate s le '# au/#t numele %# s -&# dau ,reun a*utor s -# ( se%t#+ 5 Unul d#ntre e# era ca,alerul d>Arta(nan+ 5 O)$ m#lord0 Dac nu m n%el$ ca,alerul d>Arta(nan e locotenent de (ard $ am au/#t rost#ndu-se acest nume2 dar$ #a seama$ m tem c omul acesta e de,otat tru! %# su'let card#nalulu#+ 5 Asta ar '# o ult#m nenoroc#re$ murmur de S#nter+ Atunc# a% crede c sntem cu ade, rat -lestema&#+ 5 Dar ce#lal&#G ntre- re(#na$ care se a( &a de aceast ult#m n de*de$ cum se a(a& un nau'ra(#at de s' rm tur#le cora-#e#+ Ce#lal&#$ m#lordG 5 Numele celu# de-al do#lea l-am au/#t d#n ntm!lare$ c c# na#nte s tra( s!ada m!otr#,a noastr $ ace%t# !atru (ent#lom# %#-au s!us numele3 cel de-al do#lea se numea contele de La FQre+ Ct des!re ce#lal&# do#$ o-#ce#ul de a le s!une !e numele de m!rumut m-a ' cut s le u#t !e cele ade, rate+ 5 O)$ Doamne0 murmur re(#na+ Totu%# ar tre-u# s -# ( s#m ct ma# re!ede$ dac dumneata socote%t# c ace%t# ,redn#c# (ent#lom# !ot s -# '#e att de 'olos#tor# re(elu#+ 5 Da$ deoarece au r mas ace#a%#$ nt r# de S#nter+ Asculta&#-m $ doamn $ %# c uta&# s , aduna&# am#nt#r#le3 n-a&# au/#t ,reodat !o,est#ndu-se c re(#na Anna de Austr#a a 'ost sal,at od#n#oar d#n cea ma# mare !r#me*d#e n care s-a ( s#t ,reodat o re(#n G 5 Da$ !e ,remea cnd l #u-ea !e domnul de 9ucN#n()am$ dar nu %t#u -#ne des!re ce era ,or-a$ de n#%te e()#le&# %# n#%te d#amante !arc + 5 Da$ da$ c)#ar a%a doamn 3 ace%t# oamen# snt ce# care au sal,ato$ %# /m-esc cu m#l la (ndul ca dac numele acestor (ent#lom# nu , snt cunoscute$ asta se datore%te 'a!tulu# c ns %# re(#na le-a u#tat$ de%# s-ar '# cu,en#t s -# 'ac ce# d#nt# sen#or# a# re(atulu#+ 5 E# -#ne$ m#lord$ tre-u#e s -# c ut m+ Dar ce ,or !utea 'ace oare ace%t# !atru oamen#$ sau ma# de(ra- tre#G C c#$ du! cum ,-am s!us$ nu tre-u#e s ne -#/u#m !e domnul d>Arta(nan+ 5 Asta ar nsemna o s!ad nen'r#cat ma# !u&#n$ dar ar ma# r mne nc tre#$ ' r s o !un la socoteal !e a mea+ Da$ !atru oamen# de,ota&# n *urul re(elu#$ ca s -l ! /easc de du%man#$ s stea n lu!t ca un /#d n *urul lu#$ s -l a*ute cu s'atul$ s -l nso&easc n t#m!ul 'u(##$ ,or '# destul$ nu !entru a-l 'ace !e re(e n,#n( tor$ dar destul !entru a-l sal,a dac ,a '# n'rnt$ !entru a-l a*uta s treac marea %#$ or#ce ar s!une Ma/ar#n$ odat !e coastele Fran&e#$ so&ul ,ostru ,a ( s# tot attea ascun/#%ur# %# ad !ostur# cte ( se%te %# !as rea de mare !e ,reme de 'urtun +

5 Caut -# atunc#$ m#lord$ caut -# !e ace%t# (ent#lom#$ %# dac -# ( se%t#$ dac se n,o#esc s treac cu dumneata n An(l#a$ n /#ua cnd ne ,om urca d#n nou !e tron$ ,o# da '#ec ru#a un ducat %#$ !e ln( asta$ aur ct s cum!ere !alatul S)#te-Hall+ Caut -# dec#$ m#lord$ caut -#$ te con*ur+ 5 M#-a% da toat s#l#n& $ doamn $ s!use de S#nter$ %# #-a% ( s#$ ' r ndo#al $ dar t#m!ul e scurt3 ma#estatea-,oastr u#t c re(ele , a%tea!t r s!unsul %#-l a%tea!t cu n(r#*orare+ 5 Atunc#$ m#-e team c sntem !#erdu&#0 exclam re(#na$ cu ndurerarea une# #n#m# 'rnte+ n cl#!a aceea u%a se desc)#se2 tn ra Henr#ette se #,# n !ra($ #ar re(#na$ cu acea su-l#m t r#e care este ero#smul mamelor$ %# st !n# lacr#m#le$ / ,or#ndu-%#-le n adncul #n#m##$ %# ' cu semn lu# de S#nter s sc)#m-e ,or-a+ Numa# c aceast n'rnare$ or#ct t r#e ar '# , d#t$ nu sc ! t#nere# !r#n&ese+ Ea se o!r# n !ra($ sus!#n %# se adres n %oa!t re(#ne#3 5 De ce !ln(# mereu n l#!sa mea$ mam G Re(#na /m-# %# murmur n loc de r s!uns3 5 Iat $ de S#nter$ am c%t#(at m car un lucru nema#'#nd dect !e *um tate re(#n 3 co!### me# m# s!un mam $ %# nu doamn + A!o# se ntoarse s!re '##ca e#3 5 Ce dore%t#$ Henr#etteG 5 Mam $ /#se tn ra !r#n&es $ un ca,aler a #ntrat la Lu,ru %# cere s !re/#nte oma(##le lu# ma#est &##-,oastre+ .#ne d#n o%t#re %#$ du! cum s!une$ are s -&# nmne/e o scr#soare d#n !artea mare%alulu# de Drammont$ m# se !are+ 5 A)0 se adres re(#na lu# de S#nter+ E unul d#ntre ce# ce-m# snt cred#nc#o%#+ Nu remarc#$ scum!ul meu lord$ c sntem att de s r c c#os ( /du#te$ nct '##ca mea nde!l#ne%te slu*-a celor care anun& oas!e&##G 5 Doamn $ a,e&# m#l de m#ne$ m# 'rn(e&# #n#ma$ s!use de S#nter+ 5 4# c#ne-# acest ca,aler$ Henr#etteG ntre- re(#na+ 5 L-am , /ut !e 'ereastr $ doamn + E un tn r care !are s a#%a#s!re/ece an# %# care se nume%te ,#contele de 9ra(elonne+ Re(#na /m-#$ ncl#nnd d#n ca!$ tn ra !r#n&es desc)#se u%a %# Raoul a! ru n !ra(+ F cu ndat tre# !a%# s!re re(#n %# n(enunc)e+ 5 Doamn $ (l su# el$ aduc ma#est &##-,oastre o scr#soare d#n !artea !r#etenulu# meu$ domnul conte de Du#c)e$ care m#-a s!us c are c#nstea s se numere !r#ntre ser,#tor## dumnea,oastr + ;cr#soarea con&#ne o %t#re nsemnat $ !recum %# m rtur#a res!ectulu# s u+ La numele contelu# de Du#c)e$ o ,#e ro%ea& color o-ra*## t#nere# !r#n&ese+ Re(#na o !r#,# cu o oarecare as!r#me+ 5 M#-a# s!us c e o scr#soare d#n !artea mare%alulu# de Drammont$ Henr#ette0 rost# ea+ 5 A%a credeam$ doamn +++ 1 n( #m tn ra 'at + 5 E ,#na mea$ doamn $ s!use Raoul+ M-am anun&at ntr-ade, r ca

,en#nd d#n !artea mare%alulu# de Drammont2 dar cum a 'ost r n#t la -ra&ul dre!t$ nu a !utut scr#e %# contele de Du#c)e #-a slu*#t de secretar+ 5 A%adar$ s-au dat lu!teG ntre- re(#na$ ' cndu-# semn s se r#d#ce+ 5 Da$ doamn $ s!use tn rul$ nt#n/nd scr#soarea lu# de S#nter$ care na#ntase !entru a o !r#m# %# a o nmna re(#ne#+ La %t#rea c s-au dat lu!te$ tn ra !r#n&es desc)#se (ura$ ,rnd s ntre-e ce,a de mare nsemn tate !entru ea$ ' r ndo#al $ dar (ura # se nc)#se ' r s rosteasc un s#n(ur cu,nt$ n ,reme ce rumeneala d#n o-ra*# # se st#n(ea tre!tat-tre!tat+ Re(#na , /u totul %# de -un seam c #n#ma e# de mam !r#ce!u des!re ce era ,or-a$ c c# se adres #ar %# lu# Raoul3 5 4# tn rulu# conte de Du#c)e nu # s-a ntm!lat n#m#c r uG C c# contele nu e numa# unul d#ntre se,#tor## no%tr#$ du! cum ,-a s!us$ domnule$ c# se num r %# !r#ntre !r#eten## no%tr#+ 5 Nu$ doamn $ r s!unse Raoul+ D#m!otr#, $ n /#ua lu!te# s-a aco!er#t de (lor#e %# a a,ut c#nstea s '#e m-r &#%at de c tre "r#n& !e cm!ul de - ta#e+ Tn ra !r#n&es - tu d#n !alme %#$ ru%#nat 'oarte c s-a l sat n ,o#a une# asemenea !orn#r# de -ucur#e$ se ntoarse !e *um tate %# se a!lec s!re un ,as !l#n de tranda'#r#$ ca %# cum ar '# ,rut s le soar!ar'umul+ 5 ; ,edem ce ne scr#e contele$ /#se re(#na+ 5 Am a,ut c#nstea s s!un ma#est &##-,oastre c ,-a scr#s n numele tat lu# s u+ 5 4t#u$ domnule+ Re(#na ru!se s#(#l#ul scr#sor## %# c#t#3 (%oamn i regin, 6e!utnd avea onoarea de a v scrie eu nsumi, din cauza unei rni la mna drea!t, v scriu !rin "iul meu, contele de 7uiche, des!re care ti2i c e servitorul vostru, ntocmai ca i tatl su, ca s v s!un c am ctigat .tlia de la Lens i c aceast victorie nu !oate s nu investeasc cu o mare !utere n !ro.lemele Euro!ei !e cardinalul Mazarin i regin. Maiestatea voastr, dac vrea s mi asculte s"atul, s se "oloseasc deci de acest moment !entru a strui n "avoarea augustului su so2 !e lng guvernul regelui. Vicontele de &ragelonne, care va avea cinstea s va nmneze aceast scrisoare, e !rietenul "iului meu, cruia, du! cum mi s a s!us, i a salvat via2a. Este un gentilom cruia maiestatea voastr !oate s i acorde toat ncrederea n cazul cnd ar avea s mi trimit vreun ordin ver.al sau scris. 'm cinstea de a "i cu res!ect.. MARE4ALUL DE DRAMMONT+8 n cl#!a cnd se !omen# de ser,#c#ul !e care #-l adusese contelu#$ Raoul nu se !utu st !n# %# ntoarse ca!ul s!re tn ra !r#nc#!es + . /u

n oc)## e# o ex!res#e de nem r(#n#t recuno%t#n& !entru el+ Nu ma# nc !ea n#c# o ndo#al 3 '##ca re(elu# Caro# I era ndr (ost#t de !r#etenul sau+ 5 9 t l#a de la Lens a 'ost c%t#(at 0 exclam re(#na+ Oamen## snt 'er#c#&# a#c#$ c%t#( - t l##0 Da$ mare%alul de Drammont are dre!tate3 n ce-l !r#,e%te$ aceasta ,a sc)#m-a 'a&a lucrur#lor+ M tem ns c nu ,a a,ea n#c# o urmare n ce ne !r#,e%te !e no#$ -a c)#ar ne ,a d una+ E o %t#re !roas! t $ domnule$ cont#nu re(#na$ %#-&# snt recunosc toare c a# !us atta (ra- s!re a ne-o aduce+ F r dumneata$ ' r aceast scr#soare$ a% '# a'lat ,estea a-#a m#ne$ !o#m#ne$ or# !oate cea d#n urm d#n ntre( "ar#sul+ 5 Doamn $ s!use Raoul$ Lu,rul e al do#lea !alat unde a*un(e ,estea aceasta+ Acolo nu o cunoa%te n#men# nc + Am *urat contelu# de Du#c)e s nmne/ ma#est &##-,oastre scr#soarea c)#ar na#nte de a-l m-r &#%a !e tutorele meu+ 5 Tutorele dum#tale este %# el un 9ra(elonneG ntre- lordul de S#nter+ Am cunoscut !e ,remur# un 9ra(elonne$ ma# tr #e%teG 5 Nu$ domnule$ a mur#t$ %# de la dnsul$ n cal#tate de rud a!ro!#at $ cred$ a mo%ten#t tutorele meu mo%#a al c re# nume l !ort+ 5 4# cum se nume%te tutorele dum#taleG ntre- re(#na$ care nu-%# !utea st !n# dor#n&a de a-l cunoa%te ma# -#ne !e acest tn r c)#!e%+ 5 Contele de La FQre$ doamn $ r s!unse Raoul$ ncl#nndu-se+ De S#nter ' cu un (est de u#m#re$ re(#na l !r#,# cu o nest ,#l#t -ucur#e+ 5 Contele de La FQre0 exclam ea+ A%a a# s!usG Ct des!re de S#nter$ acesta ma#-ma# s nu-%# cread urec)#lor+ 5 Contele de La FQre0 exclam el la rndu-#+ O)$ domnule$ te #m!lor s -m# r s!un/#3 contele de La FQre nu e oare sen#orul !e care l-am cunoscut eu$ c)#!e% %# -ra,$ 'ost mu%c)etar !e ,remea 0u# Ludo,#c al @I.-lea$ n ,rst !oate ast /# de !atru/ec# %# %a!te or# !atru/ec# %# o!t de an#G 5 Da$ domnule$ ntocma#+ 5 4# nu slu*ea su- arme cu un nume de m!rumutG 5 ;u- numele de At)os+ De curnd l-am au/#t !e !r#etenul s u$ domnul d>Arta(nan$ s!unndu-# ast'el+ 5 C)#ar a%a$ doamn $ c)#ar a%a+ Domnul '#e l udat0 4# acum se a'l la "ar#sG cont#nu contele$ adresndu-se lu# Raoul+ n cl#!a urm toare se ntoarse s!re re(#n 3 5 N d *du#&# nc $ doamn $ n d *du#&#+ "ro,#den&a e de !artea noastr $ deoarece$ mul&um#t e#$ am re( s#t ca !r#n m#nune !e aces# -ra, (ent#lom+ ;!une-m#$ te ro($ domnule$ unde locu#e%teG 5 Contele de La FQre locu#e%te !e strada Du:n:(aud la )anul 6Drand-Ro#-C)arlema(ne8+ 5 &# mul&umesc d#n su'let+ D -# de %t#re acestu# ,redn#c !r#eten al meu s r mn acas $ a#c# ,o# ,en# ndat s -l m-r &#%e/+ 5 Domnule$ , ,o# nde!l#n# -ucuros dor#n&a$ dac ma#estatea-sa

,a -#ne,o# s -m# n( du#e s !lec+ 5 Du-te$ ,#conte$ ncu,##n& re(#na+ Du-te %# '## ncred#n&at de a'ec&#unea noastr + Raoul se ncl#n res!ectuos na#ntea celor dou !r#nc#!ese$ l salut !e de S#nter %# !lec + De S#nter %# re(#na cont#nuar s ,or-easc o ,reme n %oa!t $ nct s nu-# aud tn ra 'at $ !re,edere cu totul de !r#sos$ '##ndc !r#nc#!esa era cu'undat n (ndur#le e#+ A!o#$ cum de S#nter ,o#a s -%# #a r mas -un$ re(#na # s!use3 5 M#lord$ am ! strat cu (r#*a aceast cruce de d#amante$ !e care o am de la mama$ %# aceast #con#& a s'ntulu# M#)a#l$ !e care a d ru#t-o so&ul meu3 !re&u#esc a!roa!e c#nc#/ec# de m## de l#,re+ Am *urat ma# curnd s mor de 'oame$ dect s m des!art de aceste lucrur# de !re&2 dar ast /#$ cnd aceste -#*uter## !ot sa 'oloseasc so&ulu# meu sau a! r tor#lor lu#$ m s#mt datoare s sacr#'#c totul aceste# s!eran&e+ Iale0 4#$ dac a,e&# ne,o#e de -an# !entru ex!ed#&#a dumnea,oastr $ ,#nde-le ' r team $ m#lord$ ,#nde-le+ Dac ns ( se%t# ,reun m#*loc s le ! stre/#$ (nde%te-te$ m#lord$ c m#-a# 'ace cel ma# mare ser,#c#u !e care un (ent#lom l !oate 'ace une# re(#ne$ %# c n /#ua #/-n/## mele$ cel care m# ,a aduce aceast #con#& %# aceast cruce ,a '# -#necu,natat de m#ne %# de co!### me#+ 5 Doamn $ rost# de S#nter+ Ma#estatea-,oastr ,a '# slu*#t de un om de,otat+ Aler( s de!un ntr-un loc s#(ur aceste dou lucrur# de !re&$ !e care nu le-a% '# !r#m#t de-a% '# a,ut la ndemn m#*loacele ,ec)## noastre a,er#+ Dar -unur#le noastre au 'ost con'#scate$ -an## n# sau #ros#t$ nct am a*uns s ne cre m m#*loace d#n tot ce ne-a ma# r mas+ ntr-un ceas ,o# '# la contele de La FQre %# m#ne ma#estatea,oastr ,a a,ea un r s!uns l mur#t+ Re(#na nt#nse mna lordulu# de S#nter$ care #-o s rut cu res!ect$ a!o# se ntoarse c tre '##ca sa %# s!use3 5 M#lord$ a,e&# ns rc#narea s da&# aceste# co!#le ce,a d#n !artea tat lu# e#+ De S#nter r mase m#rat3 nu %t#a ce ,rea s s!un re(#na+ Tn ra Henr#ette na#nt atunc# sur/nd %#$ ro%#nd$ nt#nse 'runtea (ent#lomulu#+ 5 ;!une&# tat lu# meu$ rost# !r#n&esa$ c re(e sau !r#-ea($ n,#n( tor sau n,#ns$ !utern#c sau s rac$ el are n m#ne cea ma# su!us %# cea ma# #u-#toare '##c + 5 4t#u$ doamn $ r s!unse de S#nter$ at#n(nd cu -u/ele 'runtea Henr#ette#+ A!o# !lec $ str - tnd nenso&#t acele mar# nc !er# !ust## %# ntunecoase$ %ter(ndu-%# lacr#m#le !e care$ or#ct de nes#m&#tor ar '# de,en#t n ce# c#nc#/ec# de an# !etrecu&# la curte$ nu %# le !utea st !n# la ,ederea aceste# re(e%t# ne'er#c#r#$ att de demn %# att de adnc n acela%# t#m!+

@LII UNCHIUL 4I NE"OTUL Calul %# ,aletul lu# de S#nter a%te!tau la !oart 3 el se ndre!t (nd#tor s!re )an$ ntorcnd ca!ul d#n cnd n cnd %# contem!lnd 'a&ada t cut %# ntunecat a Lu,rulu#+ Deodat / r# un c l re& des!r#n/ndu-se !arc d#n /#d$ ca s s!unem a%a$ %# urm r#ndu-l la o m#c d#stan& 3 atunc# %# am#nt# c $ #e%#nd de la "alatul Re(al$ , /use o um-r asem n toare+ .aletul lordulu# de S#nter$ care ,enea la ,reo c&#,a !a%# n urm $ se u#ta %# el cu nel#n#%te la acest c l re&+ 5 Ton?$ s!use (ent#lomul$ ' cndu-# semn s se a!ro!#e+ 5 ;nt a#c#$ monsen#ore+ 4# ,aletul se al tur st !nulu# s u+ 5 A# - (at de seam !e acest om care ne urm re%teG 5 Da$ m#lord+ 5 C#ne eG 5 Ha-ar n-am+ 4t#u doar c , urm re%te de la "alatul Re(al$ c s-a o!r#t la Lu,ru %# ,-a a%te!tat %# c de la Lu,ru s-a luat d#n nou du! no#+ 5 ; '#e ,reun s!#on de-al card#nalulu#G s!use de S#nter !entru s#ne+ Atunc# s m !re'ac c nu l-am / r#t+ 4#$ dnd !#nten# calulu#$ se n'und n la-#r#ntul de str /# care ducea la un )an a'lat nu de!arte de Mara#s3 cum locu#se mult ,reme n "#a&a Re(al $ lordul de S#nter c utase n c)#! '#resc s tra( unde,a n a!ro!#ere de ,ec)ea-# locu#n& + Necunoscutul %# /or# %# el calul+ De S#nter desc lec n 'a&a )anulu# %# urc n oda#e la el$ ' ( du#ndu-%# s !un !e c#ne,a s nu-l sca!e d#n oc)# !e s!#on$ dar tocma# %# l sase m nu%#le %# ! l r#a !e o m su& $ cnd , /u ntr-o o(l#nd d#n 'a&a lu# o s#luet a! rut n !ra(+ ;e ntoarse ndat 3 Mordaunt st tea na#ntea lu#+ De S#nter ! l# %# r mase n !#c#oare$ nm rmur#t+ Ct des!re Mordaunt$ el st tea n u% $ rece %# amen#n& tor$ ca o statu#e+ ;e l s o t cere de ()ea& + 5 Domnule$ s!use de S#nter$ credeam c te-am ' cut s n&ele(#3 m o-ose%te 'a!tul c nu-m# da# !ace+ Retra(e-te$ alt'el ,o# c)ema s te alun(e$ a%a cum am ' cut %# la Londra+ Nu snt unc)#ul dum#tale %# nu te cunosc+ 5 Te n%el#$ unc)#ule$ ,or-# Mordaunt cu ,ocea lu# s!art %# -at*ocor#toare+ De ast dat nu m ,e# alun(a$ a%a cum a# ' cut la Londra$ nu ,e# ndr /n#+ Ct des!re t (ada c -&# snt ne!ot$ cred c a# s te (nde%t# ma# -#ne acum$ cnd am a'lat o mul&#me de lucrur# !e care anul trecut nu le %t#am+ 5 4# ce-m# !as m#e ce-a# a'latG #/-ucn# de S#nter+

5 O)$ &# !as $ %# c)#ar 'oarte mult$ unc)#ule$ snt con,#ns$ %#-m# ,e# m! rt %# ! rerea numa#dect$ ad u( el cu un surs care ' cu s -l treac to&# '#or## !e cel cu care ,or-ea+ Cnd m-am n' &#%at la dumneata !entru nt#a oar $ la Londra$ ,o#am s te ntre- ce-a de,en#t a,erea mea2 cnd m-am n' &#%at !entru a doua oar $ ,o#am s te ntre- ce anume m#-a nec#nst#t numele+ De ast dat ,#n la dumneata cu o alt'el de ntre-are %# mult ma# cum!l#t dect celelalte$ ,#n s te ntre-$ a%a cum Dumne/eu l-a ntre-at !e cel d#nt# uc#(a%3 8Ca#n$ ce-a# ' cut cu 'ratele t u A-elG8$ M#lord$ ce-a# ' cut cu cumnata dum#tale$ cu cumnata dum#tale care era mama meaG De S#nter se d du na!o# su- !r#,#rea acelor oc)# de 'oc+ 5 Cu mama dum#taleG n(n el+ 5 Da$ cu mama mea$ m#lord$ s!use tn rul$ /,cn#nd d#n ca! de sus n *os+ De S#nter ' cu o s'or&are cum!l#t %#$ cu'undndu-se n am#nt#r# s!re a ( s# un teme# nou de ur $ str#( 3 5 ntrea- ce-a de,en#t$ nenoroc#tule$ %# caut-o n #ad$ !oate c #adul o s -&# r s!und + Tn rul na#nt !n se a'l 'a& n 'a& cu lordul de S#nter %# %# ncruc#% -ra&ele+ 5 L-am ntre-at !e c l ul d#n 9:t)une$ rost# Mordaunt cu (lasul n -u%#t$ l#,#d de durere %# de 'ur#e+ 4# c l ul d#n 9:t)une m#-a r s!uns+ De S#ntor se !r -u%# !e un scaun$ ca lo,#t de tr snet$ %# ncerc /adarn#c s ( seasc un r s!uns+ 5 Da$ nu-# a%aG cont#nu tn rul+ Acest cu,nt l mure%te totul$ cu aceast c)e#e se desc)#de !r !ast#a+ Mama mea l-a mo%ten#t !e so&ul e# %# dumneata a# uc#s-o !e mama mea0 Numele meu m# d dea dre!tul la a,erea ! r#nteasc %# dumneata m#-a# r !#t numele+ A!o#$ du! ce m#-a# r !#t numele$ m-a# des!u#at de a,ere+ Acum nu m m#r 'a!tul c nu m recuno%t#$ nu m m#r c re'u/# s m recuno%t#+ Nu st -#ne s s!u# cu#,a ne!ot$ cnd l-a# s!ol#at %# l-a# s r c#t$ cnd e%t# un uc#(a%$ omul care l-a ' cut or'an+ Aceste cu,#nte a,ur un e'ect contrar celu# la care se a%te!ta Mordaunt3 de S#nter %# am#nt# ce monstru 'usese milad8 %# se r#d#c l#n#%t#t %# (ra, n !#c#oare$ st !n#nd cu !r#,#rea-# se,er !r#,#r#le exaltate ale tn rulu#+ 5 .re# s ! trun/# n aceast n(ro/#toare ta#n $ domnuleG (l su# de S#nter+ E# -#ne$ '#e+++ A'l $ dar$ c#ne era 'eme#a !entru care ,## s -m# cer# ast /# socoteal + Feme#a asta$ du! toate !ro-a-#l#t &#le$ l-a otr ,#t !e 'ratele meu %#$ ,rnd s -m# mo%teneasc a,erea$ era !e cale s m asas#ne/e %# !e m#ne+ Am do,e/#+ Ce s!u# de astaG 5 Era mama mea0 5 Ea a ndemnat un om$ alt dat dre!t$ -un %# curat la su'let$ s -l n*un()#e !e ne'er#c#tul duce de 9ucN#n()am+ Ce s!u# de aceast cr#ma !e care &#-o !ot do,ed#G 5 Era mama mea0

5 ntorcndu-se n Fran&a$ a otr ,#t n mn st#rea au(ust#n#lor d#n 9:t)une !e o tn r 'eme#e care #u-ea !e unul d#ntre du%man## e#+ Oare aceast nele(#u#re le ,a con,#n(e ca %#-a mer#tat !edea!saG Aceast cr#m a c re# do,ad o amG 5 Era mama mea0 str#( tn rul !entru a tre#a oar $ cu o !orn#re de '#ecare dat ma# a!r#ns + 5 n s'#r%#t$ m!o, rat de attea ' r dele(#$ de o ,#a& des'rnat $ od#oas tuturor$ amen#n& toare nc $ a#doma une# !antere nsetate de sn(e$ a !#er#t su- lo,#tura oamen#lor !e care # adusese la d#s!erare %# care nu-# !r#c#nu#ser n#c#odat n#c# cel ma# m#c r u+ 4#-a ( s#t *udec tor# n ce# care cuno%teau ndea!roa!e 'a!tele e# monstruoase3 %# acel c l u !e care l-a# ntln#t$ acel c l u care &#-a !o,est#t totul$ du! cte s!u#$ dac ntr-ade, r &#-a !o,est#t totul$ tre-u#e s -&# '# m rtur#s#t c a tres r#t de -ucur#e r /-unnd ast'el ru%#nea %# s#nuc#derea 'ratelu# s u+ Feme#e str#cat $ so&#e necred#nc#oas $ sor denaturat $ care a uc#s %# a otr ,#t$ !r#,#t cu s#l de to&# c&# au cunoscut-o$ de toate na&##le ceau !r#m#t-o n snul lor$ ea a mur#t -lestemat deo!otr#, de cer %# de ! mnt+ Iat c#ne era aceast 'eme#e+ Un sus!#n ma# !utern#c dect !uterea-# de st !n#re s'%#e !#e!tul lu# Mordaunt$ aducnd o n ,al de sn(e n o-ra*## lu# !al#/#+ ;trnse !umn## %#$ cu 'a&a %#ro#nd de sudoare$ cu ! rul m c#uc n ca!$ ca %# Hamlet$ str#( su(rumat de 'ur#e3 5 Tac#$ domnule0 Era mama mea0 Nu-# cunosc ,#a&a de str#c c#une$ nu-# cunosc ,#c##le$ nu-# cunosc cr#mele0 4t#u doar c am a,ut o mam %# c c#nc# oamen#$ un#&# m!otr#,a une# 'eme#$ au uc#s-o ntr-ascuns$ noa!tea$ n t cere$ ca n#%te la%#0 4t#u doar c %# dumneata te a'la# !r#ntre e#$ domnule$ c a# 'ost acolo$ unc)#ule$ %# c a# str#(at o dat cu e#$ -a nc ma# tare dect e#3 -re.uie s !iar$ Te !re,#n$ dar$ %# ascult -#ne aceste cu,#nte$ ca s &# se nt#! reasc n m#nte !entru totdeauna3 !entru cr#ma asta care m#-a r !#t totul$ !entru cr#ma asta care m-a l sat ' r nume$ !entru cr#ma asta am s -&# cer dum#tale socoteal ma# nt#$ a!o# com!l#c#lor dum#tale$ atunc# cnd am s a*un( s -# cunosc+ Cu oc)## sc ! rnd de ur $ cu s!ume la (ur $ cu !umnul nt#ns na#nte$ Mordaunt ' cu nc un !as s!re de S#nter$ un !as n !rasn#c %# amen#n& tor+ Acesta duse mna la s!ad %# s!use cu /m-etul omulu# care de tre#/ec# de an# se *oac cu moartea3 5 .re# s m uc#/#$ domnuleG Atunc# te recunosc de ne!ot$ c c# e%t# ntr-ade, r '#ul mame# tale+ 5 Nu$ #-o ntoarse Mordaunt$ s#l#ndu-se ca toate '#-rele 'e&e# %# to&# mu%c)## cor!ulu# s se el#-ere/e d#n ncordarea ce-l st !nea+ Nu$ n-am s te uc#d$ cel !u&#n deocamdat 3 c c# ' r a*utorul dum#tale n-am s -# !ot desco!er# !e ce#lal&#+ Dar atunc# cnd am s a*un( s -# cunosc$ s tremur#$ domnule+ L-am n*un()#at !e c l ul d#n 9:t)une$ l-am n*un()#at ' r m#l $ %# el era doar cel ma# !u&#n ,#no,at d#ntre ,o# to&#+ E#cnd acestea$ tn rul #e%# !e u% %# co-or scara cu destul l#n#%te$

ca s nu '#e - (at de seam + 7os$ n ca!ul sc r##$ trecu !r#n 'a&a lu# Ton?$ care$ a!lecat !este -alustrad $ nu a%te!ta dect un str#( t al st !nulu# ca s dea 'u(a n oda#e+ Numa# c de S#nter nu-l c)em 3 /dro-#t$ ma# mult mort dect ,#u$ st tea n !#c#oare$ cu au/ul ncordat+ 4# a-#a cnd tro!otul calulu# ce se de! rta # a*unse la urec)e$ c /u !e un scaun$ n( #mnd3 5 Dumne/eule0 &# mul&umesc c nu m cunoa%te dect !e m#ne0

@LIII INIMH DE "HRINTE n t#m! ce aceast scen cum!l#t se !etrecea la lordul de S#nter$ At)os$ a%e/at ln( 'ereastra od ## sale$ cu cotul s!#*#n#t de o mas %# cu o-ra/ul n !alm $ l asculta cu oc)## %# cu urec)#le deo!otr#, !e Raoul$ care # !o,estea ntm!l r#le tr #te n c l tor#a sa %# am nuntele lu!te#+ C)#!ul 'rumos %# no-#l al (ent#lomulu# m rtur#sea o ne(r #t 'er#c#re 'a& de aceste !r#me s#m&#r#$ !l#ne de atta !ros!e&#me %# !ur#tate3 asculta (lasul acela t#neresc ce se nsu'le&ea de !e acum la 'lac ra naltelor sent#mente$ ca la au/ul une# mu/#c# armon#oase+ U#tase de tot ce era ntunecat n trecut$ de tot ce se ,estea nnorat n ,##tor+ A# '# /#s c ntoarcerea acestu# co!#l #u-#t !resc)#m-ase n n de*d# !n %# temer#le sale+ At)os era 'er#c#t$ 'er#c#t cum nu 'usese n#c#odat + 5 4# a# 'ost martor$ a# luat !arte la aceast mare - t l#e$ 9ra(elonneG ntre- 'ostul mu%c)etar+ 5 Da$ domnule+ 5 4# a 'ost crncen $ /#c#G 5 "r#n&ul nsu%# a atacat de uns!re/ece or# la rnd+ 5 E un mare osta%$ 9ra(elonne+ 5 E un erou$ domnule$ nu l-am !#erdut d#n oc)# o cl#! + O)$ ce m#nunat lucru$ domnule$ s te nume%t# Cond:+++ %# s -&# !or&# ast'el numele0 5 Cu l#n#%te %# str luc#re$ nu-# a%aG 5 L#n#%t#t ca la !arad $ str luc#tor ca ntr-o /# de s r- toare+ Cnd am atacat du%manul$ am !orn#t la !as2 a,eam consemnul s nu tra(em !r#m## %# ne ndre!tam s!re s!an#ol#$ care se a'lau !e o n l&#me$ cu musc)etele n m#n#+ Cnd a a*uns la tre#/ec# de !a%# de e#$ !r#n&ul s-a ntors c tre solda&#3 6Co!##$ /#se el$ ,e&# a,ea de n'runtat o (ro/a, desc rc tur de !ul-ere2 !e urm $ ns $ '#&# ' r (r#* $ #-a,e&# n mn !e to&#8+ ;e l sase o asemenea l#n#%te$ nct %# !r#eten## %# ,r *ma%## au/#r aceste cu,#nte+ A!o# r#d#c s!ada %# !orunc#3 6; sune trm-#&ele08 5 9#ne$ -#ne0+++ La ne,o#e a# 'ace %# tu la 'el$ Raoul$ nu-# a%aG 5 M ndo#esc$ domnule$ '##ndc asta m# s-a ! rut un lucru !rea 'rumos %# m re&+ Cnd am a*uns la dou /ec# de !a%#$ am , /ut &e,#le musc)etelor !lecndu-se ca o undu#re str luc#toare n - ta#a soarelu#+

6La !as$ co!##$ la !as$ s!use !r#n&ul+ Acum e acum08 5 R#-a 'ost 'r#ca$ RaoulG ntre- contele+ 5 Da$ domnule$ m rtur#s# cu na#,#tate tn rul+ Am s#m&#t o r ceal de ()ea& n #n#m %#$ la cu,ntul 6Foc08$ care a r sunat n s!an#ol n rndur#le ,r *ma%e$ am nc)#s oc)## %# m-am (nd#t la dumnea,oastr + 5 Ade, rat$ Raoul$ s!use At)os$ strn(ndu-# mna+ 5 Da$ domnule+ n aceea%# cl#! r sun o -u-u#tur n !rasn#c $ de credea# c s-a desc)#s #adul$ %# ce# r ma%# n ,#a& s#m&#r c ldura 'l c r##+ Am desc)#s #ar oc)##$ u#m#t de-a '# sc !at tea' r$ n#c# m car r n#t2 o tre#me d#n escadron / cea la ! mnt$ sc)#lod#t %# nsn(erat + n acea cl#! am ntln#t !r#,#rea "r#n&ulu#+ Nu m (ndeam dect la un s#n(ur lucru3 c el se u#t la m#ne+ Am dat !#nten# calulu# %# m-am a'lat numa#dect n m#*locul rndur#lor du%mane+ 5 4# "r#n&ul a 'ost mul&um#t de t#neG 5 Cel !u&#n a%a m#-a s!us$ domnule$ atunc# cnd m#-a dat ns rc#narea s -l nso&esc la "ar#s !e domnul de C)Mt#llon$ care a ,en#t ncoace s dea aceast ,este re(#ne# %# s aduc stea(ur#le c%t#(ate n lu!t + 6Du-te$ m#-a s!us "r#n&ul$ oastea du%man nu se re'ace na#nte de c#nc#s!re/ece /#le+ "n atunc# nu am ne,o#e de dumneata+ Du-te %# m-r &#%ea/ !e ce# !e care # #u-e%t# %# care te #u-esc %# s!une-# suror## mele$ doamna de Lon(ue,#lle$ c -# mul&umesc !entru darul ce m#-a ' cut tr#m#&ndu-m#-te+8 4# am ,en#t$ domnule$ cont#nu Raoul$ u#tnduse la conte cu un /m-et !l#n de o adnc dra(oste$ s!unndu-m# c ,e&# '# mul&um#t s m re,ede&#+ At)os l atrase c tre s#ne %# l s rut !e 'runte$ ca !e o 'at + 5 .a s /#c $ (l su# el$ a# ! %#t cu dre!tul$ Raoul+ A# !r#eten# cu ran(ul de duce$ un mare%al al Fran&e# dre!t na%$ un !r#n& de sn(e re(esc dre!t comandant de o%t#re %#$ c)#ar n /#ua ntoarcer## tale$ a# 'ost !r#m#t de dou re(#ne3 e 'rumos !entru nce!ut+ 5 A)$ domnule0 exclam Raoul deodat + m# am#nt#&# un lucru de care am u#tat n (ra-a de a , !o,est# #s!r ,#le mele3 la ma#estatea-sa re(#na An(l#e# se a'la un (ent#lom$ care a scos un str#( t de sur!r#ndere %# de -ucur#e atunc# cnd ,-am rost#t numele+ A s!us ca e unul d#ntre !r#eten## dumnea,oastr $ m-a ntre-at unde locu#&# %# ,a ,en# s , ,ad + 5 Cum l c)eam G 5 N-am ndr /n#t s -l ntre-$ domnule+ Dar$ cu toate c ,or-ea ntro 'ran&u/easc ' r cusur$ du! accent cred c e en(le/+ 5 A%a0 ' cu At)os+ 4# 'runtea # se !lec $ de !arc ar '# c utat s -%# am#nteasc ce,a+ A!o#$ cnd o r#d#c $ d du cu oc)## de un om care st tea n !ra(ul u%## ntredesc)#se %# care l !r#,ea cu un aer ndu#o%at+ 5 Lord de S#nter0 str#( contele+ 5 At)os$ !r#etene0 4# ce# do# (ent#lom# r maser o cl#! m-r &#%a&#+ Du! aceea$ At)os

# lu m#n#le ntr-ale sale %# # s!use cercetndu-l cu !r#,#rea3 5 Ce a#$ m#lordG m# !ar# tot att de tr#st$ !e ct snt eu de -ucuros+ 5 Da$ e ade, rat$ #u-#te !r#etene+ A% s!une c)#ar ma# mult$ c ,ederea dum#tale m# s!ore%te teama+ 4# de S#nter se u#t n *ur$ ca %# cum ar '# dor#t s r mn s#n(ur#+ Raoul !r#ce!u c au de ,or-#t %# #e%# !e nes#m&#re d#n oda#e+ 5 E#$ acum ca sntem s#n(ur#$ /#se At)os$ s ,or-#m de dumneata+ 5 Ct sntem s#n(ur# s ,or-#m de no#$ r s!unse lordul de S#nter+ E a#c#+ 5 C#neG 5 F#ul lu# milad8. At)os$ #/-#t nc o dat de acest nume$ care ! rea c l urm re%te ca un ecou 'atal$ %o, # o cl#! $ ncrunt u%or d#n s!rncene %# rost# cu o ,oce l#n#%t#t 3 5 4t#u+ 5 4t##G 5 Dr#maud l-a ntln#t ntre 9:t)une %# Arras %# s-a ntors n (oan s m !re,#n + 5 A%adar$ Dr#maud l cunoa%teG 5 Nu$ dar a stat la c ! t#ul unu# om a'lat !e !atul de moarte care l cuno%tea+ 5 C l ul d#n 9:t)une0 exclam de S#nter+ 5 4t##G ' cu At)os$ m#rat+ 5 Tocma# a !lecat de la m#ne$ r s!unse de S#nter+ El m#-a s!us totul+ A)$ !r#etene$ ce n(ro/#toare scen 0 De ce oare n-am su(rumat %# co!#lul atunc# cnd #-am r !us mamaG At)os$ ca toate '#r#le no-#le$ nu m! rt %ea celor d#n *ur su! r r#le sale2 d#m!otr#, $ le / ,ora ntotdeauna n adncul '##n&e# sale$ dnd n sc)#m- celor d#n *ur n de*de %# mn(#ere+ A# '# /#s c durer#le !e care le ncerca se !resc)#m-au n su'letul lu# n -ucur## !entru ce#lal&#+ 5 Oare de ce &#-e team G /#se el$ n'rnnd cu *udecata-# l#m!ede (roa/a #nst#nct#, d#n !r#ma cl#! + Oare nu sntem a#c# ca s ne a! r mG Acest tn r a de,en#t oare un uc#(a% de meser#e$ un asas#n cu sn(e receG A 'ost n stare s -l omoare !e c l ul d#n 9:t)une ntr-o !orn#re de mn#e$ dar acum %#-a !otol#t 'ur#a+ De S#nter /m-# cu tr#ste&e %# cl t#n d#n ca!+ 5 ;n(ele a! nu se 'ace0 /#se el+ 5 Ha#da-de0 morm # At)os$ ncercnd s /m-easc %# el+ A doua (enera&#e tre-u#e s '# !#erdut d#n cru/#me+ De alt'el$ !r#etene$ !ro,#den&a ne-a !re,en#t s '#m (ata de a! rare+ N-a,em altce,a de ' cut dect s a%te!t m+ ; a%te!t m dec#+ Dar ,or-e%te-m# de dumneata$ cum te ru(am ad#neaur#+ Ce ,nt te aduce la "ar#sG 5 Unele tre-ur# nsemnate$ !e care a# s le a'l# ma# tr/#u+ Dar ceam au/#t la ma#estatea-sa re(#na An(l#e#G ;e s!une c domnul d>Arta(nan e de !artea lu# Ma/ar#n0 Iart -m# s#ncer#tatea$ !r#etene$ n#c# nu-l ur sc$ n#c# nu snt m!otr#,a card#nalulu#$ %# ! rer#le dum#tale ,or '#

ntotdeauna s'#nte !entru m#ne3 e%t# cum,a de !artea acestu# omG 5 D>Arta(nan !oart )a#n ost %easc $ rost# At)os+ E osta% %# ascult de ce# a'la&# la crma & r##+ D>Arta(nan nu e -o(at %#$ ca s !oat tr #$ are ne,o#e de (radul lu# de locotenent+ M#l#onar# ca dumneata ntlne%t# rar n Fran&a$ m#lord+ 5 .a#0 o't de S#nter+ A/# snt %# eu la 'el de s rac$ -a !oate c)#ar ma# s rac dect el+ Dar s ne ntoarcem la dumneata+ 5 E# -#ne$ ,re# s a'l# dac snt de-al lu# Ma/ar#nG Nu$ de o m#e de or# nu+ Iart -m# %# dumneata s#ncer#tatea$ m#lord+ De S#nter se r#d#c %# l strnse n -ra&e+ 5 Mul&umesc$ conte$ s!use el+ &# mul&umesc !entru aceast ,este 'er#c#t + M ,e/# 'er#c#t %# nt#ner#t+ A)$ nu e%t# de-a# lu# Ma/ar#n0 ;la, Domnulu#0 4#$ de alt'el$ n#c# nu !utea# s '##+ nc ce,a$ #art -m 3 e%t# l#-erG 5 Ce n&ele(# !r#n l#-erG 5 Te ntre- dac nu e%t# cum,a c s tor#t+ 5 O)$ ct des!re asta$ nu$ surse At)os+ 5 Te-ntre- !entru c tn rul att de c)#!e%$ de mndru %# de /,elt+++ 5 E un co!#l !e care l cresc %# care nu-%# cunoa%te n#c# m car tat l+ 5 "rea -#ne3 r m# mereu acela%# At)os$ mare %# (eneros+ 5 E# -#ne$ m#lord$ ce ,re# s -m# cer#G 5 Domn## "ort)os %# Aram#s ma# snt %# a/# !r#eten## dum#taleG 5 "une-l %# !e d>Arta(nan la socoteal $ m#lord+ .om r mne ntotdeauna !atru !r#eten# de,ota&# unul altu#a$ ntocma# ca %# od#n#oar $ dar cnd e ,or-a s -l slu*e%t# !e card#nal sau s lu!&# m!otr#, -#$ s '## de !artea lu# Ma/ar#n sau de !artea Fronde#$ nu ma# sntem dect do#+ 5 Domul Aram#s e al tur# de d>Arta(nanG ntre- lordul de S#nter+ 5 Nu$ r s!unse At)os+ Aram#s m# 'ace c#nstea s m! rt %easc ! rer#le mele+ 5 "o&# s m !u# n le( tur cu acest !r#eten att de ncnt tor %# de s!#r#tualG 5 F r ndo#al $ cnd ,e# dor#+ 5 ;-a sc)#m-at oareG 5 A de,en#t a-ate$ atta tot+ 5 M ns! #mn&#+ D#n !r#c#na asta tre-u#e s '# a*uns s renun&e la ac&#un# ndr /ne&e+ 5 D#m!otr#, $ /m-# At)os+ N#c#odat n-a 'ost att de mu%c)etar ca acum$ de cnd e a-ate$ %# ,e# re( s# n el un ade, rat Dalaor+ Nu ,re# s -l tr#m#t !e Raoul s -l cauteG 5 Mul&umesc$ conte$ la ora asta s-ar !utea s nu '#e acas + Dar$ de ,reme ce socote%t# c !o&# s r s!un/# de el+++ 5 Ca de m#ne nsum#+ 5 "o&# ,en# cu el m#ne la /ece d#m#nea&a la !odul de la Lu,ruG 5 A)a0 /m-# At)os+ A# un duelG 5 Da$ conte$ %# e un duel 'rumos$ un duel la care n d *du#esc c ,e#

lua %# dumneata !arte+ 5 Unde ,om mer(e$ m#lordG 5 La ma#estatea-sa re(#na An(l#e#$ care m-a ns rc#nat s , !re/#nt$ conte+ 5 Ma#estatea-sa m cunoa%teG 5 Te cunosc eu+ 5 M#ster+++ 1 murmur At)os+ Nu-# n#m#c$ d#n moment ce dumneata a# c)e#a$ nu cer s %t#u ma# mult+ Nu-m# acor/# c#nstea s #e# masa cu m#ne$ m#lordG 5 Mul&umesc$ conte$ s!use de S#nter+ .#/#ta acestu# tn r$ &# m rtur#sesc$ m#-a t #at !o'ta de mncare %# o s -m# r !easc %# somnul$ cu s#(uran& + Cu ce m#s#une a ,en#t la "ar#sG N-a ,en#t s m ntlneasc !e m#ne$ '##ndc nu %t#a c am !lecat ncoace+ Tn rul acesta m n(ro/e%te$ conte3 !res#mt n el un ,##tor sn(eros+ 5 Ce 'ace n An(l#aG 5 E unul d#ntre ce# ma# n'oca&# !art#/an# a# lu# Ol#,er Crom]ell+ 5 Ce l-a ' cut s se al ture aceste# cau/eG Mama %# tat l lu# erau catol#c#$ nu-# a%aG 5 Ura m!otr#,a re(elu#+ 5 m!otr#,a re(elu#G 5 Da+ Re(ele l-a declarat -astard$ #-a luat toat a,erea %# #-a #nter/#s s !oarte numele de S#nter+ 5 4# cum se nume%te acumG 5 Mordaunt+ 5 "ur#tan %# tra,est#t n c lu( r$ c l tor#nd s#n(ur !e drumur#le Fran&e#+ 5 n c lu( r$ s!u#G 5 Da$ nu %t#a#G 5 Nu %t#am dect ceea ce el nsu%# m#-a s!us+ 5 Numa# a%a$ %# !r#ntr-o ntm!lare$ Dumne/eu s m #erte dac )ulesc$ numa# a%a a !utut s asculte s!o,edan#a c l ulu# d#n 9:t)une+ 5 Atunc# ()#cesc totul3 a ,en#t a#c# tr#m#s de Crom]ell+ 5 La c#neG 5 La Ma/ar#n+ 4# re(#na a a,ut dre!tate$ ne-au luat-o na#nte3 acum$ totul e l#m!ede !entru m#ne+ Cu -#ne$ conte$ !e m#ne0 5 A'ar -# noa!te nea(r $ /#se At)os$ - (nd de seam c !e de S#nter l 'r mnt o nel#n#%te ma# mare dect l sa s se ,ad + 4# !oate c n-a# n#c# un ,alet cu dumneata+ 5 l am !e Ton?$ un - #at de #s!ra, $ dar cam na#,+ 5 He#$ Ol#,a#n$ Dr#maud$ 9la#so#s0 Lua&#-, musc)etele %# c)ema&#-l !e domnul ,#conte+ 9la#so#s era 'l c ul acela ,o#n#c$ !e *um tate ,alet$ !e *um tate & ran$ !e care l-am / r#t la castelul 9ra(elonne ,en#nd s anun&e c masa e (ata %# c ru#a At)os # d duse numele !ro,#nc#e# sale natale+ La c#nc# m#nute du! !orunca lu# At)os$ Raoul #ntr !e u% + 5 .#conte$ /#se el+ .e# nso&# !e m#lord !n la )anul unde locu#e%te

%# nu ,e# l sa !e n#men# s se a!ro!#e de dnsul+ 5 E)$ conte$ ' cu de S#nter+ Dre!t c#ne m #e#G 5 Dre!t un str #n care nu cunoa%te "ar#sul$ rost# At)os$ %# c ru#a ,#contele o s -# arate drumul+ De S#nter # strnse mna+ 5 Dr#maud$ s!use At)os+ Tu mer(# n 'runte %# '## cu oc)##-n !atru+ Fere%te-te de c lu( r0 Dr#maud tres r#$ a!o# d du d#n ca! %# a%te!t !lecarea$ mn(#ndu-%# cu o t cere (r #toare !atul musc)ete#+ 5 "e m#ne$ conte$ /#se de S#nter+ 5 Da$ m#lord+ Dru!ul a!uc ns!re strada ;a#nt-Lou#s+ Ol#,a#n tremura ca ,ar(a la '#ecare l#c r#re de lum#n ndo#eln#c 2 9la#so#s se ar ta destul de cura*os$ c c# )a-ar nu a,ea de ex#sten&a une# !r#me*d##2 Ton? se tot u#ta n drea!ta %# n stn(a$ dar # !#er#se (ra#ul$ ceea ce tre-u#e !us n seama 'a!tulu# c nu %t#a 'ran&u/e%te+ De S#nter %# Raoul mer(eau unul ln( altul %# d#scutau m!reun + Dr#maud$ !otr#,#t !orunc## lu# At)os$ ! %ea n 'runte$ cu ' cl#e ntr-o mn %# cu musc)eta n cealalt + A*uns n 'a&a )anulu# unde tr sese de S#nter$ - tu cu !umnul n !oart $ c#ne,a ,en# s desc)#d %# atunc# l salut !e m#lord n t cere+ La 'el 'u %# ntoarcerea3 oc)## ! trun/ tor# a# lu# Dr#maud nu / r#r n#m#c sus!ect$ a'ar de o um-r !#tulat n col&ul str /## Du:n:(aud d#ns!re c)e#3 # se ! ru c a , /ut-o %# la ducere stnd acolo$ la !nd $ n ntuner#c+ ;e ndre!t s!re ea$ dar mo(ldea&a se !#erdu !e o ul#c#oar !e care Dr#maud socot# c nu e -#ne s se a'unde+ # !o,est#r lu# At)os de reu%#ta ex!ed#&#e# %#$ cum era /ece seara$ '#ecare se duse la culcare+ A doua /# d#m#nea&a$ cnd desc)#se oc)##$ 'u rndul contelu# s -l ,ad !e Raoul la c ! t#ul s u+ Tn rul$ (ata m-r cat$ c#tea o nou carte dea domnulu# C)a!ela#n+ 5 Te-a# %# sculat$ RaoulG /#se contele+ 5 Da$ domnule$ r s!unse tn rul cu oarecare %o, #al + Am dorm#t !rost+ 5 Tu$ RaoulG0 Tu a# dorm#t !rostG Te 'r mnt ce,a$ #a s!uneG ntre- At)os+ 5 Domnule$ ,e&# /#ce c m (r -esc s , ! r sesc$ cnd de-a-#a am sos#t$ dar+++ 5 "r#n urmare$ e%t# n,o#t numa# !entru dou /#le$ RaoulG 5 D#m!otr#, $ domnule$ !entru /ece$ %# de aceea a% ,rea s !lec unde,a$ nu s m rentorc n ta- r + At)os surse+ 5 UndeG /#se el+ Dac nu e cum,a secret$ ,#conte+ Acum e%t# a!roa!e - r-at$ de,reme ce a# !r#m#t -ote/ul lu!te#$ %# &#-a# c%t#(at dre!tul s te duc# or#unde ,re#$ ' r s -m# ma# s!u#+ 5 Asta n#c#odat $ domnule$ !rotest Raoul+ Atta t#m! ct ,o# a,ea

'er#c#rea s '#&# ocrot#torul meu$ nu ,o# socot# c am dre!tul s #es d#n cu,ntul dumnea,oastr $ care m#-e att de scum!+ A% dor# s !etrec o /# la 9lo#s+ M !r#,#&# ntr-un 'el+++ o s rde&# de m#neG 5 Nu$ d#m!otr#, $ /#se At)os$ n -u%#ndu-%# un sus!#n+ Nu rd$ ,#conte+ R#-e dor de 9lo#s$ asta-# 'oarte '#resc0 5 Dec# m# n( du#&# s !lec0 str#( Raoul !l#n de 'er#c#re+ 5 Des#(ur$ Raoul+ 5 4# nu ! stra&# n#c# o um-r de su! rare n 'undul su'letulu#G 5 Deloc+ De ce m-ar su! ra lucrur#le care te -ucur G 5 A)$ domnule$ snte&# att de -un0 str#( tn rul %# ' cu o m#%care ca !entru a se arunca de (tul lu# At)os$ dar res!ectul l o!r#+ At)os # desc)#se -ra&ele+ 5 "ot s !lec c)#ar acumG 5 Cnd ,re# tu$ Raoul+ Raoul se %# ndre!t s!re u% + 5 Domnule$ rost# el$ ntorcndu-se$ m-am (nd#t c numa# doamne# ducese de C)e,reuse$ att de -un cu m#ne$ # datore/ 'a!tul c m a'lu n !rea*ma "r#n&ulu#+ 5 4# c ar tre-u# s -# mul&ume%t#$ nu-# a%a$ RaoulG 5 A%a cred$ domnule+ Dar dumnea,oastr )ot r&#+ 5 A-ate-te !e la castelul Lu?nes$ Raoul$ %# ntrea- dac doamna duces !oate s te !r#measc + m# !lace s , d c nu u#&# de cer#n&ele -une#-cu,##n&e+ .e# lua cu t#ne !e Dr#maud %# !e Ol#,a#n+ 5 "e amndo#$ domnuleG se m#r Raoul+ A!o# salut %# #e%# d#n oda#e+ "r#,#ndu-l cum nc)#de u%a %# au/#ndu-l cum # str#( cu (lasul lu# ,o#os %# r sun tor !e Dr#maud %# !e Ol#,a#n$ At)os o't + 6M-a ! r s#t destul de re!ede$ se (nd# el$ cl t#nnd d#n ca!+ Dar se su!une le(#lor '#r##+ A%a-# ' cut natura$ !r#,e%te mereu na#nte+ Hot rt$ o #u-e%te !e co!#la aceea2 oare !e m#ne m ,a #u-# ma# !u&#n$ d ru#ndu-%# #n#ma altoraG8 4# At)os %# m rtur#s# c nu se a%te!ta ctu%# de !u&#n la o des! r&#re att de (ra-n#c + n sc)#m-$ Raoul era att de 'er#c#t$ nct or#ce um-r d#n su'letul contelu# !#er# la acest (nd+ La /ece d#m#nea&a$ totul era (ata de !lecare+ "e cnd At)os se u#ta cum Raoul ncalec $ un ,alet ,en# s -l salute d#n !artea doamne# de C)e,reuse+ A,ea ns rc#narea s s!un contelu# de La FQre c ducesa a'lase de ntoarcerea tn rulu# e# !rote*at$ !recum %# de 'elul cum s-a !urtat n lu!t $ %# c ar '# 'ost 'oarte mul&um#t s -l 'el#c#te+ 5 ;!une-# doamne# ducese$ r s!unse At)os$ c domnul ,#conte tocma# !ornea s!re castelul Lu?nes+ A!o#$ du! ce # ma# d du cte,a ndrum r# lu# Dr#maud$ ' cu semn cu mna lu# Raoul c !oate s !lece+ De 'a!t$ cu(etnd ma# adnc$ At)os %# /#se c nu era r u deloc ca Raoul s se a'le n aceste cl#!e de!arte de "ar#s+

@LI. NCH O REDINH CARE CERE A7UTOR At)os # d du de %t#re lu# Aram#s nc de d#m#nea& $ !r#ntr-o scr#soare ncred#n&at lu# 9la#so#s$ s#n(urul ser,#tor care # ma# r m sese+ 9la#so#s l ( s# !e 9a/#n m-r cndu-%# anter#ul de !aracl#ser3 n /#ua aceea era de ser,#c#u la Notre-Dame+ At)os l s' tu#se s ncerce s ,or-easc c)#ar cu Aram#s+ 9la#sos$ un 'l c u !e ct de ,o#n#c$ !e att de na#,$ care nu #e%ea n ru!tul ca!ulu# d#n cu,ntul st !nulu# s u$ ntre- de a-atele d>Her-la? %#$ n c#uda as#(ur r#lor lu# 9a/#n c st !nul nu e acas $ st ru# atta s dea oc)# cu dnsul$ nct 9a/#n se su! r 'oc+ De%# ,edea c 9a/#n !oart )a#na unu# slu*#tor al -#ser#c##$ 9la#so#s se s#nc)#s# !rea !u&#n de s!usele lu# %# ,ru s treac !este el$ socot#nd c are de-a 'ace cu un om d ru#t cu toate ,#rtu&#le aceste# )a#ne$ ad#c r -dare %# dra(oste cre%t#neasc + Dar 9a/#n$ care se do,edea tot ,alet de mu%c)etar atunc# cnd # se urca sn(ele la ca!$ !use mna !e coada m tur## %# se !orn# s -l -urdu%easc $ str#(ndu-#3 5 A# #nsultat -#ser#ca$ !r#etene$ a# #nsultat -#ser#ca0 n cl#!a aceea$ au/#nd /ar,a asta neo-#%nu#t $ Aram#s cr ! !re, / tor u%a od ## de culcare+ 9a/#n !ro!t# res!ectuos coada m tur## n ! mnt$ cum , /use c 'ace el,e&#anul cu )ale-arda lu# la Notre-Dame$ #ar 9la#so#s$ aruncnd cer-erulu# o !r#,#re mustr toare$ scoase scr#soarea d#n -u/unar %# #-o nt#nse lu# Aram#s+ 5 D#n !artea contelu# de La FQreG ntre- Aram#s+ 9#ne+ 4# #ntr n oda#e ' r s ntre-e m car de !r#c#na /ar,e# de ad#neaur#+ 9la#so#s se ntoarse am rt la )anul 6Drand-Ro#-C)arlema(ne8+ At)os # ceru s s!un ce a ' cut %# 9la#so#s # !o,est# toat ! &an#a+ 5 N t r ule0 /#se At)os$ r/nd+ N-a# s!us c ,## d#n !artea meaG 5 Nu$ domnule+ 5 4# ce-a ' cut 9a/#n cnd a a'lat c ,## d#n !artea meaG 5 A)$ domnule$ m#-a cerut #ertare n 'el %# c)#! %# m-a s#l#t s dau !e (t dou !a)are d#ntr-un ,#n muscat !e c#nste$ n care m-a !us s nmo# tre#-!atru -#scu#&# stra%n#c#2 dar e totuna$ te alto#e%te ca un drac+ Un !aracl#ser0 Nu #-ar '# ru%#ne0 69un$ cu(et At)os n s#nea lu#+ De ,reme ce Aram#s a !r#m#t scr#soarea mea$ nseamn c ,a ,en#$ or#ce-ar '#+8 La ora /ece$ cu !unctual#tatea-# o-#%nu#t $ At)os se a'la !e !odul de la Lu,ru+ Acolo se ntln# cu lordul de S#nter$ care tocma# sosea+ A%te!tar m!reun a!roa!e /ece m#nute+ M#lord de S#nter nce!ea s se team c Aram#s nu ,a ,en#+ 5 R -dare$ /#se At)os$ !r#,#nd n d#rec&#a str /## 9ac+ R -dare+ Iat

un a-ate care a m#ru#t !e unul %# salut o 'eme#e3 tre-u#e s '#e Aram#s+ ntr-ade, r$ el era3 un t#nerel$ un (ur -casc # st tea n cale$ -a nc l ma# %# stro!#se cu noro# %#$ d#ntr-un !umn$ Aram#s l tr#m#sese la ,reo /ece !a%#+ Tocma# atunc# trecea !e acolo una d#ntre cred#nc#oasele sale %#$ cum era tn r %# 'rumoas $ o salutase cu cel ma# 'ermec tor surs+ Du! o cl#! $ Aram#s era ln( e#+ Urmar $ se n&ele(e$ m-r &#% r# !l#ne de c ldur ntre Aram#s %# lordul de S#nter+ 5 ncotroG ntre- Aram#s+ La dracu$ nu cum,a mer(em s ne -atemG N-am s!ada la m#ne n d#m#nea&a asta$ a%a c tre-u#e s trec #ar !e acas $ s -m# #au una+ 5 Nu-# ne,o#e$ /#se de S#nter+ Mer(em s 'acem o ,#/#t ma#est &##sale re(#na An(l#e#+ 5 Foarte -#ne$ (l su# Aram#s+ 4# ce sco! are ,#/#ta astaG cont#nu el$ a!lecndu-se la urec)ea lu# At)os+ 5 "e c#nstea mea$ )a-ar n-am+ "oate ,rea s ne cear ,reo m rtur#e$ ma# %t##G 5 N-o '# la m#*loc !o,estea a#a -lestemat G morm # Aram#s+ n ca/ul sta$ nu m !rea tra(e #n#ma s mer($ '##ndc am s n()#t ,reo mustrare+ 4#$ de cnd mustru eu !e al&##$ nu-m# ma# !lace s '#u mustrat+ 5 Dac ar '# a%a$ /#se At)os$ n-am '# condu%# la ma#estatea-sa de c tre lordul de S#nter$ c c# ar a,ea %# el !artea lu#3 era de-a# no%tr#+ 5 Da$ ade, rat+ Atunc# )a#dem0 A*un%# la Lu,ru$ lordul de S#nter #ntr ce# d#nt#3 de alt'el un s#n(ur !a/n#c ,e()ea la !oart + La lum#na /#le#$ At)os$ Aram#s %# en(le/ul nsu%# !utur s -%# dea seama de (roa/n#ca s r c#e a locu#n&e# !e care o m#l /(rc#t o ) r /#se ne'er#c#te# re(#ne+ ; l# mar#$ des!u#ate de or#ce mo-#l $ /#dur# co%co,#te$ #c#-colo cu ,ec)# c#u-uce de aur$ care re/#staser !ara(#ne#$ 'erestre ' r (eamur# %# care nu se ma# !uteau nc)#de2 n#c# co,oare$ n#c# osta%# de stra* $ n#c# ,ale&#3 #at ce-l #/-# d#n ca!ul loculu# !e At)os$ care-%# m!unse n t cere to,ar %ul cu cotul$ ar tndu-# d#n oc)# m#/er#a d#n *ur+ 5 Ma/ar#n st mult ma# -#ne$ /#se Aram#s+ 5 Ma/ar#n e a!roa!e re(e$ o-ser, At)os+ Iar doamna Henr#ette a!roa!e c nu ma# e re(#n + 5 Dac te s#le%t# s '## s!#r#tual$ At)os$ cred ntr-ade, r c -l ntrec# !e -#etul domn .o#ture$ morm # Aram#s+ At)os surse+ Re(#na ! rea c a%tea!t cu ner -dare$ c c#$ la cel d#nt# /(omot !e care l au/# n nc !erea d#n 'a&a od ## e#$ #e%# ea ns %# n !ra( s!re a ntm!#na !e ace%t# !r#eten# de /#le (rele+ 5 Intra&# %# '#&# -#ne,en#&#$ domn#lor$ /#se ea+ Dent#lom## ! %#r n oda#e %#$ la nce!ut$ r maser n !#c#oare2 dar la un semn al re(#ne#$ care # !o'tea s se a%e/e$ At)os d du !#lda su!uner##+ Era (ra, %# l#n#%t#t2 n sc)#m-$ Aram#s '#er-ea de 'ur#e3 o

asemenea strmtoare l scotea d#n '#re %# oc)## lu# cercetau '#ece nou m rtur#e a cum!l#te# s r c## d#n !re*m + 5 "r#,e%t# la luxul meuG ,or-# doamna Henr#ette$ u#tndu-se cu tr#ste&e n *ur+ 5 Doamn $ rost# Aram#s$ cer #ertare ma#est &##-,oastre$ dar n-a% '# n stare s -m# ascund re,olta de a ,edea !e '##ca lu# Henr#c al I.-lea tratat ast'el la curtea Fran&e#+ 5 Domnul nu este ca,alerG se adres re(#na lordulu# de S#nter+ 5 Domnul este a-atele d>Her-la?$ r s!unse lordul+ Aram#s ro%#+ 5 Doamn $ /#se el$ snt a-ate$ e ade, rat$ dar m!otr#,a ,o#n&e# mele+ N#c#odat n-am s#m&#t c)emarea de a de,en# slu*#tor al -#ser#c##2 sutana mea se &#ne doar ntr-un s#n(ur nasture %# snt (ata or#cnd s rede,#n mu%c)etar+ A/#-d#m#nea& $ ne%t##nd c ,o# a,ea c#nstea s m n' &#%e/ ma#est &##-,oastre$ am m-r cat )a#na de a-ate$ dar nu snt cu n#m#c ma# !u&#n omul n care ma#estatea-,oastr ,a ( s# cel ma# de,otat slu*#tor$ or#ce ,a ,o# s -m# !orunceasc + 5 Domnul ca,aler d>Her-la?$ #nter,en# de S#nter$ e unul d#ntre ace# ,#te*# mu%c)etar# a# re(elu# Ludo,#c al @III-lea$ de care ,-am ,or-#t$ doamn +++ Domnul$ cont#nu el$ ntorcndu-se s!re At)os$ e no-#lul conte de La FQre$ a c ru# mare 'a#m e-att de -#necunoscut ma#est &##-,oastre+ 5 Domn#lor$ s!use re(#na+ Acum c&#,a an# a,eam n *urul meu (ent#lom#$ comor#$ armate3 la un semn al meu$ totul era (ata s m slu*easc + Ast /#$ u#ta&#-, n *ur0 .e&# '# sur!r#n%#$ ' r ndo#al + "entru a duce la nde!l#n#re un !lan men#t s -m# sal,e/e ,#a&a nu-l am dect !e lordul de S#nter$ un !r#eten de dou /ec# de an#$ %# !e dumnea,oastr $ domn#lor$ !e care , , d !entru !r#ma dat %# !e care , cunosc doar ca !e n#%te com!atr#o&# a# me#+ 5 E de a*uns$ doamn $ rost# At)os$ cu o !lec c#une adnc + Dac ,#a&a a tre# oamen# !oate s o r scum!ere !e a ,oastr + 5 .a mul&umesc$ domn#lor+ Dar asculta&#-m $ cont#nu ea3 eu nu snt numa# cea ma# ne'er#c#t re(#n $ c# %# cea ma# nenoroc#t mam $ cea ma# de/n d *du#t so&#e3 co!### me#$ cel !u&#n do# d#ntre e#$ ducele de VorN %# !r#n&esa C)arlotte$ se a'l de!arte de m#ne$ ex!u%# la lo,#tur#le am-#&#o%#lor %# du%man#lor2 re(ele$ so&ul meu$ duce n An(l#a !o,ara une# ex#sten&e att de dureroase$ nct e !u&#n s!us m rtur#s#ndu-, c %# caut %# %# dore%te moartea+ Iat scr#soarea !e care m#-a tr#m#s-o !r#n m#lord de S#nter+ C#t#&#-o+ At)os %# Aram#s murmurar o scu/ + 5 C#t#&#-o$ st ru# re(#na+ At)os c#t# cu (las tare scr#soarea !e care o cunoa%tem %# n care re(ele Carol ntre-a dac # s-ar acorda os!#tal#tate n Fran&a+ 5 E# -#neG ntre- At)os cnd #s!r ,# de c#t#t+ 5 E# -#ne$ rost# re(#na$ Ma/ar#n a re'u/at+ Ce# do# !r#eten# sc)#m-ar o !r#,#re !l#n de d#s!re&+

5 4# acum$ doamn $ ce e de ' cutG ntre- At)os+ 5 ;#m&#&# m car un dram de com!as#une 'a& de atta nenoroc#reG ,or-# re(#na$ adnc tul-urat + 5 Am a,ut c#nstea s ntre- !e ma#estatea-,oastr ce anume dore%te s 'acem$ domnul d>Her-la? %# cu m#ne$ s!re a-# '# de 'olos+ ;ntem (ata+ 5 A)$ domnule$ e%t# ntr-ade, r un su'let no-#l0 exclam re(#na ntr-o !orn#re de recuno%t#n& $ n t#m! ce lordul de S#nter o !r#,ea cu aerul c ,rea s -# s!un 3 6Nu ,-am ncred#n&at oare c r s!und de e#G8 5 Dar dumnea,oastr $ domnuleG se adres re(#na lu# Aram#s+ 5 Eu$ doamn $ r s!unse acesta$ !retut#nden# unde mer(e domnul conte$ '#e c)#ar %# la moarte$ l urme/ ' r s cer ,reo deslu%#re+ Dar cnd e ,or-a s slu*esc !e ma#estatea-,oastr $ ad u( Aram#s$ !r#,#ndo !e re(#n cu tot 'armecul t#nere&## sale$ atunc# o #au na#nte domnulu# conte+ 5 E# -#ne$ domn#lor$ s!use re(#na$ de ,reme ce a%a stau lucrur#le$ de ,reme ce snte&# dorn#c# sa , !une&# n slu*-a une# -#ete !r#n&ese !e care lumea ntrea( o ! r se%te$ #at ce tre-u#e s 'ace&# !entru m#ne+ Re(ele se a'l s#n(ur cu c&#,a (ent#lom# !e care se teme n '#ece /# s nu-# !#ard $ n m#*locul sco&#en#lor n care nu se ncrede$ de%# el nsu%# e sco&#an+ D#n cl#!a cnd lordul de S#nter l-a ! r s#t$ nu ma# tr #esc$ domn## me#+ E# -#ne$ !oate cer !rea mult$ '##ndc nu am n#c# un dre!t s cer+ "leca&# n An(l#a$ ( s#&#-l !e re(e$ '#&# !r#eten## lu#$ nso&#&#-l n lu!t $ n casa unde locu#e%te %# unde n '#ece /# l !ndesc ur/el# ma# numeroase %# ma# ,#clene dect toate !r#me*d##le r /-o#ulu#2 n sc)#m-ul acestu# sacr#'#c#u !e care l 'ace&# !entru m#ne$ domn#lor$ , ' ( du#esc nu s , r s!l tesc$ asta !oate ,-ar r n#$ c# s , #u-esc ca o sor %# s , am n #n#ma mea na#ntea or#cu#$ a'ar de so&ul %# de co!### me#$ o *ur n 'a&a lu# Dumne/eu0 4# re(#na r#d#c oc)## ncet %# solemn s!re cer+ 5 Doamn $ /#se At)os$ cnd tre-u#e s !lec mG 5 A%adar$ , n,o#&#G exclam re(#na cu -ucur#e+ 5 Da$ doamn + Numa# c ma#estatea-,oastr mer(e !rea de!arte$ cred$ ' ( du#nd s ne co!le%easc cu o !r#eten#e cu mult ma# !resus de mer#tele noastre+ l slu*#m !e Dumne/eu$ doamn $ slu*#nd un !r#n& att de ne'er#c#t %# o re(#na att de ,#rtuoas + . sntem de,ota&# cu tru! %# su'let$ doamn + 5 A)$ domn#lor$ s!use re(#na$ m#%cat !n la lacr#m#+ Iat cea d#nt# cl#! de -ucur#e %# n de*de !e care o tr #esc de c#nc# an# ncoace+ Da$ # slu*#&# !e Dumne/eu$ %# cum !uterea mea e !rea m r(#n#t !entru a r s!l t# un asemenea sacr#'#c#u$ el , ,a r s!l t#$ el care-m# c#te%te-n #n#m toat recuno%t#n&a 'a& de el %# 'a& de dumnea,oastr + ;al,a&#m# so&ul$ sal,a&#-l !e re(e0 4# de%# nu , (nd#&# la r s!lata ce ,# se cu,#ne !e ! mnt !entru aceast 'a!t !l#n de ,redn#c#e$ l sa&#-m# s!eran&a c , ,o# re,edea !entru a , mul&um# eu nsum#+ Eu r mn a#c#$ a%te!tnd+ A,e&# s -m# s!une&# ce,aG D#n aceast cl#! am de,en#t

!r#etena dumnea,oastr %#$ ntruct n&ele(e&# s m slu*#&#$ snt datoare s , r s!und la 'el+ 5 Doamn $ /#se At)os$ nu am n#m#c s cer ma#est &##-,oastre$ dect s se roa(e !entru no#+ 5 Eu$ s!use Aram#s$ snt s#n(ur !e lume %# nu r,nesc dect s slu*esc !e ma#estatea-,oastr + Re(#na le nt#nse mna %# e# o s rutar + A!o# # %o!t# lu# de S#nter3 5 Dac &# l#!sesc -an##$ m#lord$ nu %o, # o cl#! $ s' rm -#*uter##le ce &#-am dat$ scoate d#amantele %# ,#nde-le3 ,e# lua !e ele ntre c#nc#/ec# %# %a#/ec# de m## de l#,re+ C)eltu#e%te tot la ne,o#e$ dar ace%t# (ent#lom# s '#e trata&# a%a cum mer#t $ ad#c re(e%te+ Re(#na !re( t#se dou scr#sor#3 una era scr#s de ea$ cealalt de !r#n&esa Henr#ette$ '##ca e#+ Amndou erau adresate re(elu# Carol+ nmn una lu# At)os %# una lu# Aram#s$ !entru ca$ dac ntm!larea #-ar '# des! r&#t$ s !oat '# recunoscu&# de re(e+ Du! aceea !lecar to&# tre#+ 7os$ n ca!ul sc r##$ de S#nter se o!r#+ 5 Acum s ne des! r&#m$ domn#lor$ /#se el+ Nu cum,a s tre/#m ,reo - nu#al + D#sear $ la nou $ ne ntln#m la !oarta ;a#nt-Den#s+ .om c l tor# cu ca## me#$ att ct ne ,or duce$ a!o# ,om lua d#l#(en&a+ . mul&umesc nc o dat $ scum!# !r#eten#$ , mul&umesc n numele meu$ n numele re(#ne#+ Ce# tre# (ent#lom# %# strnser m#n#le+ Lordul de S#nter a!uc !e strada ;a#nt-Honor:$ At)os %# Aram#s r maser m!reun + 5 E# -#ne$ s!use Aram#s$ du! ce se , /ur s#n(ur#+ Ce /#c# de !o,estea asta$ dra(ul meu conteG 5 ncurcat $ tare ncurcat $ morm # At)os+ 5 Dar a# !r#m#t totul cu nsu'le&#re$ nuG 5 A%a cum ,o# 'ace ntotdeauna cnd e ,or-a de a! rarea unu# mare !r#nc#!#u$ dra(ul meu d>Her-la?+ Re(## nu !ot '# !utern#c# dect !r#n no-#l#me$ #ar no-#l#mea nu !oate '# !utern#c dect !r#n re(#+ ; s!r#*#n#m dec# monar)##le$ '##ndc ast'el ne s!r#*#n#m !e no# n%#ne+ 5 Mer(em acolo ca s '#m uc#%#$ /#se Aram#s+ Nu !ot s -# su' r !e en(le/#$ snt (rosolan# ca to&# - utor## de -ere+ 5 Era oare ma# -#ne s r mnem a#c# %# s 'acem o !l#m-are la 9ast#l#a$ or# la 'ort rea& .#ncennes d#n !r#c#n c am nlesn#t e,adarea domnulu# de 9eau'ortG ,or-# At)os+ A)$ !e c#nstea mea$ Aram#s$ credem $ nu tre-u#e s a,em n#c# cea ma# m#c ! rere de r u+ A%a ne !unem la ad !ost de !r#me*d#a temn#&e# %# ne !urt m totodat ca n#%te ero# 1 ale(erea e lesne de ' cut+ 5 A# dre!tate+ ns n toate$ dra(ul meu$ tre-u#e s te ntorc# la o aceea%# !r#m ntre-are$ !rosteasc $ %t#u$ dar %# 'oarte necesar 3 A# -an#G 5 Am ce,a$ cam ,reo sut de !#stol#$ !e care arenda%ul meu m# #-a tr#m#s n a*unul !lec r## de la 9ra(elonne2 dar tre-u#e s las cam *um tate lu# Raoul3 un tn r (ent#lom se cade s tr #asc a%a cum se

cu,#ne+ ntr-un cu,nt$ n-am dect ,reo c#nc#/ec# de !#stol#+ Dar tuG 5 Eu snt s#(ur c $ ntorcndu-m# !e dos toate -u/unarele %# r scol#nd !r#n toate sertarele$ nu ( sesc ma# mult de /ece ludo,#c#+ D#n 'er#c#re$ lordul de S#nter e -o(at+ 5 Lordul de S#nter e deocamdat s rac l#!#t$ '##ndc Crom]ell s-a ' cut st !n !e a,erea lu#+ 5 U#te unde-ar '# -un -aronul "ort)os0 /#se Aram#s+ 5 U#te unde-m# !are r u du! d>Arta(nan0 /#se At)os+ 5 Ce !un( !l#n 0 5 Ce s!ad mndr 0 5 ; -# atra(em de !artea noastr + 5 Nu-# ta#na noastr $ Aram#s+ Crede-m $ / u$ s nu ma# amestec m !e n#men# n !o,estea asta+ 4#-a!o#$ ' cnd un asemenea lucru$ ar ! rea c ne ndo#m de no# n%#ne+ ; &#nem ! rerea asta de r u n s#nea noastr %# s nu ma# !omen#m de ea+ 5 A# dre!tate+ Ce 'ac# !n d#sear G Eu snt ne,o#t s amn dou lucrur#+ 5 ;nt lucrur# care su'er amnareG 5 N-am ncotro0 5 Des!re ce-# ,or-aG 5 Ma# nt# a lo,#tur de s!ad ,#carulu#$ !e care l-am ntln#t #er# sear la doamna de Ram-ou#llet+ M#-a !arut cam !orn#t %#-a a,ut o !urtare c#udat 'a& de m#ne+ 5 Ha#da-de0 O ceart ntre !o!#0 Un duel ntre al#a&#0 5 Ce ,re#$ dra(ul meu0 E s!adas#n ca %# m#ne2 um-l du! 'uste ca %# m#ne+ ;utana l cam a!as %# cred c %# m#e m# s-a ' cut le)am#te de ea$ -a cteodat m# se n /are c el e Aram#s %# eu snt ,#carul$ ntr-att ne asem n m unul cu cel lalt+ Un 'el de 'rate (eam n$ care m !l#ct#se%te %# m su! r + De alt'el$ e un ncurc -lume d#n !r#c#na c ru#a ta- ra noastr ,a !#erde !art#da+ ;nt con,#ns c $ dac #-a% da una$ cum am ' cut a/#-d#m#nea& cu m#t#telul la care m-a stro!#t cu noro#$ s-ar sc)#m-a 'a&a lucrur#lor+ 5 Iar eu$ dra(ul meu Aram#s$ r s!unse cu l#n#%te At)os$ snt con,#ns c asta n-ar sc)#m-a dect 'a&a domnulu# de Ret/+ A%a c s l s m lucrur#le cum snt$ / u2 de alt'el$ nu ma# d#s!une&# de ,o# n%#, n#c# unul$ n#c# cel lalt3 tu e%t# omul re(#ne# An(l#e#$ el omul Fronde#+ "r#n urmare$ dac %# al do#lea lucru !e care-&# !are r u c nu-l duc# la nde!l#n#re se do,ede%te tot att de #m!ortant ca !r#mul+++ 5 O)0 E ce,a 'oarte #m!ortant+ 5 Atunc# ' -l numa#dect+ 5 D#n nenoroc#re$ nu !ot s -l 'ac cnd ,reau+ Numa# seara$ seara 'oarte tr/#u+ 5 n&ele($ surse At)os+ La m#e/ul no!&##+ 5 Cam a%a ce,a+ 5 Ce ,re#$ dra(ul meu$ astea-s lucrur# lesne de amnat$ %#-l ,e# amna ma# ales c la ntoarcere$ ,e# a,ea o asemenea scu/ +++

5 Da$ dac m ma# ntorc+ 5 Dac e s nu te ma# ntorc#$ ce-&# ma# !as G F## om de n&eles+ Ha#de$ Aram#s$ nu ma# a# dou /ec# de an#$ dra(ul meu !r#eten+ 5 ;!re marea mea ! rere de r u$ la na#-a0 A)$ de #-a% a,ea0 5 Da$ /#se At)os$ cred c te-a# &#ne numa# de ne-un##0 Acum s ne des! r&#m3 eu am una sau dou ,#/#te de ' cut %# tre-u#e s scr#u %# o scr#soare+ .#no s m #e# !e la o!t$ or#$ ma# de(ra- $ nu ,re# s mnc m m!reun la %a!teG 5 "rea -#ne$ ncu,##n& Aram#s+ Eu$ unul$ am dou /ec# de ,#/#te de ' cut %# tot attea scr#sor# de scr#s+ 4# cu aceste cu,#nte se des! r&#r + At)os se duse n ,#/#t la doamna de .end[me$ l s ,or- la doamna C)e,reuse c a trecut !e acolo %# scr#se urm toarea scr#soare lu# d>Arta(nan3 (%rag !rietene, !lec m!reun cu 'ramis ntr o chestiune de mare nsemntate. ' "i dorit s mi iau rmas .un de la tine dar nu am tim!. 6u uita c 2i scriu ca s 2i s!un nc o date ct dragoste 2i !ort. Raoul s a dus la &lois i nu mai tie de !lecarea mea. Vegheaz asu!ra lui n li!sa mea ct !o2i mai .ine i, dac se ntm!l s nu mai ai veti de la mine de azi n trei luni, s!une i s deschid !achetul !ecetluit !e care st scris numele lui i !e care l va gsi la &lois, n caseta mea de .ronz, a crei cheie 2i o trimit. >m.r2ieaz l !e #orthos din !artea lui 'ramis i a mea. #e curnd, sau !oate rmi cu .ine !entru totdeauna. * 4# tr#m#se scr#soarea !r#n 9la#so#s+ La ora )ot rt $ Aram#s sos#3 !urta un#'orma de ca,aler$ #ar la %old # atrna acea ,ec)e s!ad !e care o tr sese d#n teac att de des %# era (ata ma# mult ca or#cnd s o tra( %# acum+ 5 T##0 ' cu el+ Dre%#m ' r ndo#al $ dac !lec m a%a$ ' r s l s m m car un cu,#n&el de r mas -un lu# "ort)os %# lu# d>Arta(nan+ 5 Am a,ut eu (r#* $ !r#etene$ # m rtur#s# At)os+ I-am m-r &#%at d#n !artea amndorura+ 5 E%t# un om m#nunat$ dra(ul meu conte$ /#se Aram#s+ La toate te (nde%t#+ 5 E# -#ne$ te-a# )ot rt n !r#,#n&a c l tor#e#G 5 "e de!l#n+ 4# acum$ cnd am c)#-/u#t lucrur#le$ snt 'oarte mul&um#t s ! r sesc "ar#sul n cl#!a de 'a& + 5 4# eu la 'el$ m rtur#s# At)os+ m# !are r u numa# c nu l-am m-r &#%at !e d>Arta(nan2 dar e att de a(er$ d#a,olul$ nct ne-ar '# ()#c#t !lanur#le+ C)#ar la s'r%#tul mese# se #,# 9la#so#s3 5 Domnule$ #at r s!unsul domnulu# d>Arta(nan+ 5 R#-am s!us eu s a%te!&# un r s!uns$ n t r uleG se su! r At)os+ 5 " # am !lecat ' r s a%te!t$ dar m-a c)emat na!o# %# m#-a dat asta+

4# scoase la #,eal o !un( r sun toare %# !ntecoas + At)os o des' cu %# nce!u !r#n a scoate d#n untru un -#le&el !e care st teau scr#se urm toarele3 (9u.ite conte, )nd !leci ntr o cltorie i, mai ales, !entru trei luni, n ai niciodat .ani destui. Mi aduc aminte de zilele noastre de li!s i 2i trimit +umtate din ce am0 snt .ani !e care am iz.utit s i storc de la Mazarin. -e im!lor s nu le dai o !rea greit ntre.uin2are. )t des!re !ovestea c n am s te mai revd, nu cred nici un cuvnt0 cine are inima i s!ada dumitale nvinge orice !iedic. 'adar, !e curnd, i nicidecum Fcu .ine !entru totdeaunaG. Se n2elege "r s mai s!un c, din ziua cnd l am vzut, Raoul mi e drag ca i co!ilul meu. %ar, crede m, m rog din su"let lui %umnezeu s nu a+ung s i "iu tat, dei m a mndri cu un "iu ca el. 'l tu, D>ARTADNAN "+ ;+ Firete c cei cincizeci de ludovici !e care 2i i trimit snt ai ti cum snt i ai lui 'ramis, ai lui 'ramis cum snt i ai ti * At)os surse %# o lacr#m nroura oc)## s # 'rumo%#+ D>Arta(nan$ !entru care a,usese ntotdeauna o dra(oste !l#n de du#o%#e$ l #u-ea dec# %# acum$ or#ct era el de !artea lu# Ma/ar#n+ 5 U#te$ !e c#nstea mea$ c#nc#/ec# de ludo,#c#$ /#se Aram#s$ r sturnnd !un(a !e mas + Tot -an# cu c)#!ul re(elu# Ludo,#c al @III-lea+ ;!une ce a# de (nd cu -an## ace%t#a$ conte$ # ! stre/# sau # tr#m#&# na!o#G 5 # ! stre/$ Aram#s$ %# c)#ar dac n-a% a,ea ne,o#e$ tot #-a% ! stra+ Ceea ce &# se o'er d#n toat #n#ma$ tre-u#e s !r#me%t# d#n toat #n#ma+ Ia tu dou /ec# %# c#nc# %# d -m#-# m#e !e ce#lal&# dou /ec# %# c#nc#+ 5 ;la, Domnulu#$ snt 'er#c#t s , d c e%t# de !artea mea+ E#$ acum !lec mG 5 Cnd ,re#+ Dar tu n-a# un ,aletG 5 Nu$ n tn(ulu# de 9a/#n #-a tr /n#t s se 'ac !aracl#ser$ !recum %t##$ %# nu !oate s !lece de la Notre-Dame+ 5 9#ne$ atunc# l #e# !e 9la#so#s$ cu care n-a% %t# ce s 'ac$ '##ndc eu l am !e Dr#maud+ 5 9ucuros$ se n,o# Aram#s+ n cl#!a aceea$ Dr#maud se #,# n !ra(+ 5 Data$ ,est# el cu /(rcen#a-# o-#%nu#t la ,or- + 5 ; !lec m$ /#se At)os+ ntr-ade, r$ ca## a%te!tau n%eua&#+ Ce# do# ,ale&# nc lecar %# e#+ n col&ul str /## l ntln#r !e 9a/#n$ care aler(a s -%# dea su'letul+ 5 O)$ sla, Domnulu# c a*un( la t#m!0 str#( 9a/#n+ 5 Ce eG 5 Domnul "ort)os tocma# a !lecat de la no#$ l snd asta !entru dumnea,oastr + E#cea c e ce,a (ra-n#c %# c tre-u#e s , a*un( n

mn na#nte s !orn#&# la drum+ 5 9un0 ' cu Aram#s$ lund !un(a !e care #-o nt#ndea 9a/#n+ Ce-# astaG 5 ;ta&#$ domnule a-ate$ e o scr#soare+ 5 Te-am !re,en#t c dac m# s!u# alt'el dect ca,aler$ &# 'rn( oasele+ ; ,edem scr#soarea+ 5 " # cum o s-o c#te%t#G ntre- At)os+ E ntuner#c -e/n + 5 O cl#! $ /#se 9a/#n+ ;ca! r ndat amnarul %# a!r#nse o lumnare ncol c#t !e care o 'olosea la s'e%n#cele lu#+ La lum#na aceste# lumn r# Aram#s c#t#3 (%ragul meu d3@er.la8, '"lu !rin d3'rtagnan, care m m.r2ieaz din !artea ta i a contelui de La F<re, c !leca2i ntr o cltorie de dou trei luni .)um tiu c nu 2i !lace s ceri de la !rieteni, 2i o"er eu nsumi0 ai aici dou sute de !istoli cu care !o2i "ace tot ce !o"teti i !e care mi i vei na!oia atunci cnd se va ivi !rile+ul. 6u te teme ca asta m strm toreaz0 dac am nevoie de .ani, o s cer s mi trimit de la unul din castelele mele. 6umai la &racieuE am douzeci de mii de livre n aur. 6u 2i trimit mai mult de team c n ai !rimi o sum mai mare. M adresez 2ie, ntruct contele de La F<re, du! cum tii, mi im!une i azi, chiar "r voia mea, dei l iu.esc din toata inima0 "irete ns c ceea ce 2i trimit 2ie i trimit deo!otriv i lui. Snt, cum nu te ndoieti, nd+duiesc, al tau devotat. DU .ALLON DE 9RACIEU@ DE "IERREFOND;+8 5 E# -#ne$ ce /#c# de astaG0 exclam Aram#s+ 5 ;!un$ dra(ul meu d>Her-la? c e a!roa!e un sacr#le(#u s !u# la ndo#al !ro,#den&a$ atunc# cnd a# asemenea !r#eten#+ 5 Ad#c G 5 Ad#c m! r&#m !#stol## lu# "ort)os$ a%a cum am m! r&#t ludo,#c## lu# d>Arta(nan+ m! r&#rea odat ' cut la lum#na lumn r## lu# 9a/#n$ ce# do# !r#eten# !orn#r d#n nou la drum+ Du!a un s'ert de ceas$ erau la !oarta ;a#nt-Den#s$ unde # a%te!ta de S#nter+ "ARTEA A DOUA I UNDE ;E DO.EDE4TE CH "RIMA "ORNIRE E NTOTDEAUNA CEA MAI 9UNH Ce# tre# (ent#lom# a!ucar drumul "#card#e#$ drum care le era att de

cunoscut %# care ren,#a n m#ntea lu# At)os %# Aram#s unele d#ntre cele ma# 'rumoase am#nt#r# d#n t#nere&e+ 5 Dac MousIueton ar '# cu no#$ /#se At)os$ a*un(nd n locul unde a,useser de 'urc od#n#oar cu !a,a(###$ ce-ar ma# '# tremurat0 R#aduc# am#nte$ Aram#sG A#c# l-a n#mer#t (lon&ul la r mas de !om#n + 5 "e le(ea mea0 Eu$ unul$ #-a% n( du# s tremure$ m rtur#s# Aram#s+ "arc %# a/# m #a cu 'r#( cnd m#-aduc am#nte+ U#te$ d#ncolo de co!acul sta e un loc%or unde am cre/ut c $ (ata$ m-am dus !e co!c 0 %# urmar calea+ Curnd ,en# rndul lu# Dr#maud s -%# adune am#nt#r#le+ A*un(nd n 'a&a )anulu# unde st !nul s u %# cu el ' cuser o !etrecere stra%n#c $ se a!ro!#e de At)os %#$ ar tnd s!re o 'erestru#c a !#,n#&e#$ s!use3 5 Crna&#0 At)os #/-ucn# n rs$ %# aceast n /-t#e d#n t#nere&e # se ! ru %# acum !l#n de tot atta )a/$ ca %# cnd # s-ar '# !o,est#t o #s!ra, de-a altu#a+ n cele d#n urm $ du! dou /#le %# o noa!te de drum$ s!re sear $ !e o ,reme m#nunat $ sos#r la 9oulo(ne$ ora% a!roa!e !ust#u !e atunc#$ cl d#t n ntre(#me !e o n l&#me2 ceea ce se nume%te ora%ul-de*os nu ex#sta+ 9oulo(ne era o !o/#&#e ' r de !erec)e+ A*unser la !or&#le ora%ulu#+ 5 Domn#lor$ s!use de S#nter$ s 'acem %# a#c# cum am ' cut la "ar#s2 s ne des! r&#m$ ca s nu -atem la oc)#+ 4t#u un )an unde nu tra(e !rea mult lume$ #ar )an(#ul e omul meu cred#nc#os+ M re!ed !n acolo$ socot#nd c m a%tea!t ce,a scr#sor#$ #ar dumnea,oastr tra(e&# la )anul cel ma# -un d#n ora%$ la 6;!ada Marelu# Henr#c8$ de !#ld + Od#)n#&#-, %# !este dou ceasur# s '#&# la d#(+ 9arca noastr tre-u#e s ne a%te!te acolo+ E#s %# ' cut+ Lordul de S#nter %# urm calea n lun(ul -ule,ardelor m r(#na%e$ s!re a #ntra n ora% !e o alt !oart $ n care t#m! ce# do# !r#eten# #ntrar !e !oarta n 'a&a c re#a se a'lau %#$ du! ,reo dou sute de !a%#$ ( s#r )anul !omen#t+ L sar ca## s se od#)neasc $ ' r s le scoat %e#le+ .ale&## se a%e/ar s m nnce$ ntruct se ' cuse tr/#u$ #ar st !n## ner -d tor# s se m-arce$ le d dur ntln#re la d#($ !orunc#ndu-le s nu sc)#m-e n#c# o ,or- cu n#men#$ or#ce ar '#+ ;e n&ele(e c aceast !orunc l !r#,ea numa# !e 9la#so#s+ "entru Dr#maud de,en#se de !r#sos de o ,e%n#c#e+ At)os %# Aram#s co-orr s!re !ort+ "r#n ,e%m#ntele lor !l#ne de !ra'$ !r#n nu %t#u ce aer l#!s#t de st#n()ereal $ care te 'ace or#cnd s recuno%t# !e omul de!r#ns cu drumul$ ce# do# !r#eten# atraser aten&#a ctor,a trec tor#+ Ma# cu seam , /ur !e unul asu!ra c ru#a #,#rea lor ' cu oarecare #m!res#e+ Omul acesta$ !e care l o-ser,aser e# ma# nt#$ d#n aceea%# !r#c#n ce-# ' cuse remarca&# la rndul lor de c tre al&##$ se !l#m-a m)n#t ncoace %# ncolo !e d#(+ De ndat ce-# / r#$ # !r#,# %# el cu st ru#n& %# ! rea c arde de ner -dare s le ,or-easc +

Era tn r %# !al#d+ A,ea oc)## de un al-astru att de s! l c#t$ nct$ du! culor#le ce se o(l#ndeau n e#$ ! reau (ata s se n, ! #e/e ca oc)## unu# t#(ru+ Um-letul lu#$ n c#uda ncet#nel## %# a %o, #el## cu care se r sucea !e c lc#e$ era - &os %# ndr /ne&+ m-r cat n ne(ru$ !urta cu destul ele(an& o s!ad lun( la c#n( toare+ A*un%# !e d#($ At)os %# Aram#s se o!r#r s se u#te la o -arc le(at de un -ulumac %# (ata s o !orneasc n lar(+ 5 E -arca noastr $ ' r ndo#al $ /#se At)os+ 5 Da$ r s!unse Aram#s+ 4# colo e cora-#a care se !re( te%te s r#d#ce ancora ca s ne duc la dest#na&#e+ Acum$ numa# de S#nter s nu / -o,easc $ cont#nu el+ Nu-# !rea !l cut s sta# a#c#3 nu trece m car o s#n(ur 'eme#e+ 5 T cere0 ' cu At)os+ Tra(e cu urec)ea+ ntr-ade, r$ tn rul care$ n t#m! ce amndo# !r#eten## cercetau -arca$ trecuse de ,reo dou -tre# or# !e ln( e#$ se o!r# n loc au/#nd numele de S#nter+ Dar cum nu # se c#t# n#c# o tul-urare !e c)#!$ !utea tot att de -#ne s se '# o!r#t d#n ntm!lare+ 5 Domn#lor$ ,or-# tn rul$ salutndu-# cu mult ele(an& %# !ol#te&e+ Ierta&#-m# cur#o/#tatea$ dar , d c ,en#&# de la "ar#s$ or# cel !u&#n snte&# str #n# de 9oulo(ne+ 5 Da$ ,en#m de la "ar#s$ domnule$ r s!unse At)os$ la 'el de curten#tor+ Cu ce , !utem '# de 'olosG 5 Domnule$ urm tn rul+ ;nte&# att de -un s -m# s!une&#3 eade, rat c domnul card#nal Ma/ar#n n-ar ma# '# m#n#struG 5 Iat o ntre-are c#udat $ rost# Aram#s+ 5 E %# nu e m#n#stru$ r s!unse At)os+ Ad#c *um tate de Fran& l alun( $ dar$ !r#n #ntr#(# %# ' ( du#el#$ #/-ute%te s se men&#n mul&um#t cele#lalte *um t &#3 asta !oate s ma# dure/e mult ,reme$ du! cum ,ede&#+ 5 n s'r%#t$ domnule$ ntre- str #nul$ n-a 'ost n#c# !us !e 'u( $ n#c# aruncat n temn#& G 5 Nu$ domnule$ cel !u&#n deocamdat + 5 . mul&umesc !entru -un ,o#n& $ domn#lor$ /#se tn rul de! rtndu-se+ 5 Ce /#c# de ntre- re&ul staG morm # Aram#s+ 5 E#c c e un !ro,#nc#al care se !l#ct#se%te$ or# ,reun s!#on care #scode%te+ 5 4# #-a# r s!uns a%aG 5 N#m#c nu m ndre!t &ea s -# r s!und alt'el+ A 'ost !ol#t#cos cu m#ne$ m-am !urtat la 'el+ 5 Totu%#$ dac e ,reun s!#on+++ 5 De ce-ar '# n stare un s!#onG Nu ma# sntem !e ,remea card#nalulu# R#c)el#eu$ care$ !entru o s#m!l - nu#al $ !oruncea s se nc)#d !ortur#le+ 5 Las asta$ a# (re%#t c #-a# r s!uns a%a cum #-a# r s!uns$ /#se Aram#s$ urm r#nd cu !r#,#rea !e tn rul care tocma# d#s! rea du! n#%te

col#ne de n#s#!+ 5 Iar tu u#&# ca a# 'ost %# ma# ne!re, / tor$ !omen#nd numele lordulu# de S#nter$ #-o ntoarse At)os+ U#&# ca la au/ul acestu# nume tn rul s-a o!r#t n locG 5 Un teme# n !lus ca$ atunc# cnd &#-a ,or-#t$ s -l !o'te%t# s -%# ,ad de drum+ 5 O ceart $ /#se At)os+ 5 4# de cnd &#-e team de o ceart G 5 M tem de ceart ntotdeauna cnd snt a%te!tat unde,a %# m-ar !utea m!#ed#ca s a*un( la ,reme+ De alt'el$ ,re# s -&# m rtur#sesc ce,aG ;nt %# eu tare cur#os s -l , d !e tn rul sta ma# de a!roa!e+ 5 De ceG 5 O s r/# de m#ne$ Aram#s$ a# s s!u# c re!et mereu acela%# lucru %# c snt cel ma# 'r#cos d#ntre 'r#co%# cu n / rel#le mele+ 5 E#$ d -# na#nte+ 5 Cu c#ne ( se%t# c seam n omul staG 5 Ca ur&en#e sau 'rumuse&eG rse Aram#s+ 5 Ca ur&en#e$ %#-att ct !oate sem na un - r-at cu o 'eme#e+ 5 E)$ la na#-a$ m s#le%t# s m (ndesc0 ' cu Aram#s+ Nu$ )ot rt$ nu &# se n /are n#m#c$ #u-#te !r#etene$ %# acum$ cnd stau s cu(et$ ( sesc c a# dre!tate$ da$ / u a%a3 (ura asta '#n $ cu -u/ele su-&#r#$ oc)## %t#a care ascult !arc numa# de !orunc#le m#n&## %# n#c#odat de cele ale #n#m##+ Un oarecare -astard$ / m#sl#t de milad8. 5 A# !o't de (lum $ Aram#s0 5 O-#%nu#n&a$ ce ,re#+ &# *ur c m-ar ncnta tot att de !u&#n ca %# !e t#ne s -l ntlnesc n calea mea !e acest !u# de %ar!e+ 5 A)a$ u#te-l %# !e de S#nter$ /#se At)os+ 5 9un+ Acum n-ar ma# tre-u# dect s se lase a%te!ta&# %# ,ale&## no%tr#$ s!use Aram#s+ 5 Nu-&# 'ace (r#*#$ l l#n#%t# At)os+ # , d ,en#nd la ,reo dou /ec# de !a%# n s!atele lordulu#+ l recunosc !e Dr#maud du! 'elul cum &#ne ca!ul &ea! n ntre umer# %# du! !#c#oroan(ele lu#+ Ton? ne !oart armele+ 5 Cre/# c ne m-arc m n t#m!ul no!&##G ntre- Aram#s$ aruncnd o !r#,#re s!re as'#n&#t$ unde soarele l sase n urm doar un nor de aur$ care se l &ea !e ncetul$ scu'undndu-se n mare+ 5 Tot ce se !oate$ ncu,##n& At)os+ 5 Drace$ morm # Aram#s+ Nu-m# !lace marea n#c# /#ua$ darm#te noa!tea3 mu(etul ,alur#lor$ ,u#etul ,ntulu#$ le( narea n(ro/#toare a ,asulu#2 n locul lor$ m rtur#sesc$ !re'er mn st#rea de la No#s?+ At)os /m-# cu /m-etul lu# tr#st$ c c# %# asculta !r#etenul$ (nd#nduse , d#t la altce,a+ Du! o cl#! se ndre!ta s!re de S#nter+ Aram#s l urm + 5 Ce-o '# a,nd !r#etenul nostruG %o!t# Aram#s+ "arc-ar '# -lestemat$ ca osnd#&## lu# Dante$ c rora ;atan le-a suc#t (tul s -%# !r#,easc ntruna c lc#ele+ Ce na#-a o '# a,nd de se tot u#t nd r tG

De S#nter$ , /ndu-# %# el$ #u&# !asul %# se a!ro!#e de e# cu o (raneo-#%nu#t + 5 Ce a#$ m#lord$ de ce ('# a%aG /#se At)os+ 5 N#m#c$ n(n de S#nter$ n#m#c+ Trecnd !e ln( dune m# s-a ! rut+++ 4# ntoarse d#n nou ca!ul+ At)os se u#t la Aram#s+ 5 Ha#dem$ cont#nu de S#nter+ ; mer(em$ -arca tre-u#e s ne a%te!te+ Iat colo %# cora-#a noastr $ o ,ede&#G A% dor# s m %t#u ct ma# curnd !e !unte+ 4# d#n nou ntoarse ca!ul+ 5 E#$ ' cu Aram#s$ nu cum,a a# u#tat ce,aG 5 Nu$ m 'r mnt un (nd+ 5 L-a , /ut$ s!use ncet At)os lu# Aram#s+ A*unser la tre!tele care co-orau s!re -arc + De S#nter l s s treac nt# ,ale&## 1 !e cel care !urta armele %# !e ce# care !urtau cu'erele 1 a!o# o !orn# n urma lor+ n cl#!a aceea$ At)os / r# un om care se a!ro!#a de & rm$ !aralel cu d#(ul3 /orea !asul$ ca %# cnd ar '# ,rut sa !r#,easc la m-arcarea lor d#n !artea cealalt a !ortulu#$ a'lat doar la ,reo dou /ec# de !a%#+ "r#n !cla tot ma# deas a nser r## cre/u c -l recunoa%te !e tn rul cu ntre- r#le+ 6O)o0 %# /#se el+ ; '#e cu ade, rat un s!#on %# s a#- de (nd s se m!otr#,easc m-arc r## noastreG8 Cum ns $ c)#ar dac str #nul ar '# a,ut asemenea (ndur#$ era !rea tr/#u s ma# 'ac ce,a$ At)os$ la rndul lu#$ co-or tre!tele$ ' r s -l sca!e d#n oc)#+ Tn rul$ ca s ta#e drumul$ a! ruse !e eclu/ + 5 Are ce,a cu no#$ n#c# ,or- $ murmur At)os+ Nu-# n#m#c$ s ne m-arc m %#$ odat n lar($ s !o'teasc 0 ; r# %# el n -arc %# -arca se des!r#nse numa#dect de mal$ de! rtndu-se su- s'or&area a !atru ,sla%# ,n*o%#+ Tn rul se a!uc s -# urm reasc $ -a ma# de(ra- le-o lu na#nte+ 9arca tre-u#a s treac ntre ca!ul d#(ulu#$ unde tocma# se a!r#nsese 'arul$ %# o stnc !o,rn#t deasu!ra a!e#+ l , /ur de de!arte cum se ca& r !e stnc $ ast'el nct s dom#ne trecerea - rc##+ 5 E)e#0 ' cu Aram#s s!re At)os+ Tn rul e un s!#on$ cu s#(uran& + 5 C#ne-# tn rulG ntre- de S#nter$ ntorcndu-se s!re e#+ 5 Cel care ne-a urm r#t$ care a #ntrat n ,or- cu no# %# care ne a%tea!t acolo$ !e mal3 !r#,e%te+ De S#nter se ntoarse ns!re !artea ncotro Aram#s ar ta cu de(etul+ Lum#na 'arulu# n, lu#a m#ca strmtoare !e unde a,ea s treac -arca$ ca %# stnc !e care tn rul a%te!ta n !#c#oare$ n ca!ul (ol$ cu -ra&ele ncruc#%ate la !#e!t+ 5 El e $str#( lordul de S#nter$ strn(nd -ra&ul lu# At)os+ El e0 Ad#neaur# m# s-a ! rut c -l recunosc %# nu m-am n%elat+ 5 Care elG ntre- Aram#s+

5 F#ul lu# milad8, r s!unse At)os+ 5 C lu( rul0 exclam Dr#maud+ Tn rul au/# aceste cu,#nte+ ;t tea c)#ar !e -u/a stnc## %# ntr-att se a!lecase na#nte$ nct a# '# cre/ut c ,rea s sar d#ntr-o cl#! n alta+ 5 Da$ eu snt$ unc)#ule+ Eu$ '#ul lu# milad8. Eu$ c lu( rul$ eu$ secretarul %# !r#etenul lu# Crom]ell$ %# te cunosc att !e t#ne ct %# !e to,ar %## t #+ Tre# oamen# cura*o%# %# )ot r&#$ a c ror - r- &#e n#men# n-ar '# ndr /n#t s o !un la ndo#al $ se a'lau n -arc + E# -#ne$ (lasul$ ,or-a$ n' &#%area acestu# om # um!lur !e tustre# de (roa/ + Ct des!re Dr#maud$ acestu#a # se r#d#case ! rul m c#uc n ca! %# sudoarea # -ro-on#se 'runtea+ 5 A)0 /#se Aram#s+ El e ne!otul$ el e c lu( rul$ el e '#ul lu# milad8, a%a cum s!uneG 5 D#n ne'er#c#re$ da$ murmur de S#nter+ 5 Atunc#$ a%tea!t 0 morm # Aram#s+ 4#$ cu acel ns! #mnt tor sn(e rece de care d dea do,ad n cele ma# (rele m!re*ur r#$ a!uc una d#n cele dou musc)ete d#n -retele lu# Ton?$ o ncarc %#-l lu la oc)# !e tn rul care st tea n !#c#oare !e stnc $ asemenea unu# n(er -lestemat+ 5 Foc0 str#( Dr#maud$ !#er/ndu-%# cum! tul+ At)os se re!e/# %# a!uc &ea,a arme#$ o!r#nd m!u%c tura+ 5 ; te #a dracu0 #/-ucn# Aram#s+ l a,eam n - ta#a !u%t## %# #-a% '# tr#m#s (lon&ul dre!t n !#e!t+ 5 Destul c #-am omort mama0 /#se n -u%#t At)os+ 5 Mama era o scelerat care a c utat s lo,easc n no# %# n ce# care ne erau dra(#+ 5 Da$ ns '#ul nu ne-a ' cut n#m#c+ Dr#maud$ care se r#d#case n !#c#oare s ,ad urmarea m!u%c tur##$ se l s n -arc $ !lesn#ndu-%# descura*at !almele+ Tn rul #/-ucn# n rs+ 5 A)0 .o# snte&#$ acum , cunosc$ ,o# snte&#0 str#( el+ Ho)otele lu# str#dente %# cu,#ntele-# !l#ne de amen#n&are !lut#r !e deasu!ra - rc## %#$ !urtate de ,nt$ se !#erdur n adncur#le de! rt r##+ Aram#s 'rem ta+ 5 Calm0 l !o, &u# At)os+ Ce na#-a$ nu ma# sntem oamen#G 5 9a da$ #-o ntoarse Aram#s+ Dar cel de colo e un demon+ 4# u#te$ ntrea- -l !e unc)# dac a% (re%# sc !ndu-l de scum!ul ne!ot+++ De S#nter nu r s!unse dect !r#ntr-un o'tat+ 5 Totul s-a s'r%#t$ cont#nu Aram#s+ A)$ m tem$ At)os$ c m-a# s#l#t la o ne-un#e cu n&ele!c#unea ta+ At)os lu mna lu# de S#nter ntr-a lu# %#$ c utnd s sc)#m-e ,or-a$ l ntre- 3 5 Cnd a*un(em n An(l#aG Acesta nu-l au/# %# nu-# r s!unse+

5 U#te ce e$ At)os$ /#se Aram#s+ "oate c nc ma# e t#m!+ .e/#$ n#c# nu s-a cl#nt#t d#n loc+ At)os se ntoarse cu o , d#t s'or&are$ c c# ,ederea tn rulu# de !e stnc # ' cea r u+ ntr-ade, r$ st tea acolo tot n !#c#oare$ #ar 'arul l n, lu#a cu un n#m- de lum#n + 5 Oare ce caut la 9oulo(neG ntre- At)os$ care$ '##nd ntruc)#!area ra&#un##$ se str du#a s ( seasc n toate cau/a %# se s#nc)#sea !rea !u&#n de urm r#+ 5 M urm re%te !e m#ne$ /#se de S#nter$ au/#ndu-l de ast dat $ c c# (lasul lu# At)os tocma# # rostea (ndul+ 5 Ca s te urm reasc $ !r#etene$ ar '# tre-u#t s %t#e de !lecarea noastr $ cont#nu At)os+ 4#$ !e ct se !are$ -a c)#ar du! toate !ro-a-#l#t &#le$ a sos#t a#c# na#ntea noastr + 5 Atunc# nu ma# n&ele( n#m#c0 cl t#n en(le/ul d#n ca!$ cu aerul omulu# care socote%te de !r#sos s se ma# m!otr#,easc une# 'or&e su!ranaturale+ 5 Hot rt$ cred c am (re%#t$ Aram#s$ m!#ed#cndu-te ad#neaur# s tra(#$ m rtur#s# At)os+ 5 Tac#$ r s!unse Aram#s+ Dac a% !utea$ a% !ln(e+ Dr#maud scoase un morm #t surd$ ca un mu(et+ n cl#!a aceea c#ne,a # str#( de !e cora-#e+ Crmac#ul r s!unse %# -arca se l#!# de ,as+ "e dat $ oamen#$ ,ale&# %# -a(a*e 'ur sus !e !unte+ ;t !nul cora-#e# nu-%# a%te!ta dect c l tor## ca s r#d#ce ancora+ A-#a !useser !#c#orul !e !unte$ c %# !orn#r s!re lar($ ndre!tndu-se s!re Hast#n(s$ unde tre-u#au s de-arce+ Ce# tre# !r#eten# aruncar ' r s ,rea o ult#m !r#,#re c tre stnca !e care se ma# ,edea deslu%#t um-ra amen#n& toare a urm r#torulu#+ n cl#!a aceea un (las a*unse !n la e#$ aducndu-le o ult#m amen#n&are3 5 "e curnd$ domn#lor$ n An(l#a0

II -E %E1M N CIN;TEA .ICTORIEI DE LA LEN; Toat acea 'or'ot de care doamna Henr#ette %# d duse seama$ %# c re#a c utase /adarn#c s -# a'le cau/a$ era !r#le*u#t de ,#ctor#a de la Lens$ ,est#t de "r#n& !r#n domnul de C)Mt#llon$ care luase !arte cu str luc#re la lu!t 2 n !lus$ el a,ea m#s#unea s an#ne su- -ol&#le de la Notre-Dame dou /ec# %# dou de dra!ele cucer#te att de la loren#$ ct %# de la s!an#ol#+ 4t#rea era )ot rtoare3 ea nc)e#a$ n 'a,oarea cur&##$ lu!ta nce!ut cu "arlamentul+ Toate #!ote/ele !use !este noa!te %# care ntm!#nau

m!otr#,#rea "arlamentulu#$ a,eau ntotdeauna dre!t mot#, ne,o#a de a sus&#ne onoarea Fran&e# %# n de*dea ndo#eln#c de a n,#n(e du%manul+ Or$ cum du! Nordl#n(en nu urmaser dect n'rn(er#$ "arlamentulu# # ,en#se a!a la moar s -l #nter!ele/e !e Ma/ar#n asu!ra ,#ctor##lor mereu ' ( du#te %# mereu amnate2 n sc)#m-$ de ast dat $ ,#ctor#a era n mna lu#$ 'usese un tr#um' %# nc un tr#um' de!l#n3 toat lumea %# d dea seama de ndo#ta ,#ctor#e a cur&##$ ,#ctor#e n a'ara )otarelor$ ,#ctor#e nl untrul lor$ ast'el c nu era n#men#$ n#c# c)#ar tn rul re(e$ care$ a'lnd aceast ,este$ s nu str#(e3 5 E#$ domn#lor d#n "arlament$ s ,edem ce-o s ma# /#ce&#0 Cu acest !r#le*$ re(#na strnsese la !#e!t !e ,l starul coroane#$ ale c ru# s#m& m#nte tru'a%e %# nest !n#te se !otr#,eau att de -#ne cu ale e#+ Un cons#l#u a,usese loc n aceea%# sear $ la care 'useser !o't#&# mare%alul de La Me#llera#e %# domnul de .#llero? !entru c erau de !artea lu# Ma/ar#n$ C)a,#(n? %# ;:(u#er !entru c urau "arlamentul$ Du#taut %# Comm#n(es !entru c erau de,ota&# re(#ne#+ Nu se a'l n#m#c des!re )ot rr#le luate la acest cons#l#u+ Doar un s#n(ur lucru$ anume c dum#n#ca urm toare ,a a,ea loc un Te %eum la Notre-Dame$ n c#nstea ,#ctor#e# de la Lens+ Dum#n#ca urm toare$ !ar#/#en## se tre/#r !u%# !e ,esel#e2 un -e %eum era lucru mare !e ,remea aceea+ Nu se ' cuse nc a-u/ de aceste ceremon##$ a%a ca a,eau mult c utare+ ;oarele$ care ! rea c #a %# el !arte la s r- toare$ se r#d#case str luc#tor !e cer$ aur#nd turlele !osomorte ale ora%ulu#$ !l#n de !e acum de lume3 str /#le cele ma# ntunecoase c ! taser o n' &#%are s r- toreasc %# de-a lun(ul lor se ,edeau %#rur# nes'r%#te de cet &en#$ lucr tor#$ 'eme# %# co!##$ scur(nduse s!re Notre-Dame$ a#doma unu# 'lu,#u care urc s!re #/,or+ "r , l##le erau !ust##$ casele / ,orte+ F#ecare &#nuse s -l ,ad !e tn rul re(e al tur# de mama sa %# de 'a#mosul card#nal Ma/ar#n$ !e care l urau !n ntr-att$ nct n#men# nu ,o#a s sca!e !r#le*ul s -l / reasc + Cea ma# mare l#-ertate domnea$ de altm#nter#$ n m#*locul aceste# mul&#m# ur#a%e2 ! rer#le se rosteau desc)#s$ ,est#nd$ ca s s!unem a%a$ r /mer#&a$ a%a cum m##le de clo!ote ale -#ser#c#lor d#n "ar#s ,esteau -e %eum-ul+ "ol#&#a ora%ulu# o 'orma mul&#mea ns %#$ n#m#c amen#n& tor nu tul-ura armon#a ur## (enerale %# ,or-ele cle,et#toare nu n()e&au !e -u/e+ Totu%#$ de la o!t d#m#nea&a$ re(#mentul de (ard al re(#ne#$ comandat de Du#taut$ care l a,ea dre!t a*utor !e Comm#n(es$ ne!otul s u$ cu to-ele %# trom!etele n 'runte$ ,en#se s se n%#ru#e de la "alatul Re(al !n la Notre-Dame$ mane,r urm r#t n l#n#%te de cet &en## ,e%n#c dorn#c# s aud mu/#ca m#l#tar %# s ,ad un#'orme str luc#toare+ Fr#Iuet$ m-r cat de dum#n#c $ l ! c l#se !e 9a/#n$ su!er#orul s u$ ar tnd c # s-a um'lat 'alca$ asta cu a*utorul unu# !umn de sm-ur# de c#re%e (r m d#&# ntr-o !arte a (ur##$ %# 9a/#n # d duse l#-er !e toat

/#ua+ La nce!ut$ 9a/#n n#c# nu ,o#se s aud de a%a ce,a$ c c# era n toane rele$ ma# nt# d#n !r#c#na !lec r## lu# Aram#s$ care nu ( s#se cu cale n#c# m car s -# s!un unde !leac $ a!o# d#n !r#c#n c tre-u#a s #a !arte la o slu*-a n c#nstea une# ,#ctor## de care nu se -ucura$ 9a/#n '##nd$ !recum ne am#nt#m$ de !artea Fronde#2 %# dac ar '# 'ost cu !ut#n& ca !aracl#serul s l#!seasc de la o asemenea solemn#tate$ a#doma unu# s#m!lu co!#l d#n cor$ 9a/#n s-ar '# n' &#%at nendo#os e!#sco!ulu# cu aceea%# ru( m#nte care # se ' cuse %# lu#+ nce!use dec#$ !recum am s!us$ !r#n a se m!otr#,# or#c re# n,o#r#2 dar c)#ar su- oc)## lu#$ 'alca lu# Fr#Iuet se um'lase %# ma# mult$ nct$ !entru c#nstea co!##lor d#n corul -#ser#c##$ um-r#t de un asemenea c)#! slu&#t$ %# d duse !n la urm ncu,##n&area$ -om- n#nd+ n u%a -#ser#c##$ Fr#Iuet scu#!ase um'l tura %#-# d duse lu# 9a/#n cu t#'la ntr-un 'el care as#(ura %tren(arulu# d#n "ar#s nt#etatea asu!ra tuturor %tren(ar#lor de !e lume2 de la el de la -#rt sc !ase$ '#re%te$ s!unnd c #a !arte la slu*- la Notre-Dame+ "r#n urmare$ Fr#Iuet era l#-er %#$ du! cum am , /ut$ m-r cat cu cele ma# ar toase )a#ne ale lu#+ "odoa-a lu# cea ma# de !re& era ma# cu seam o scu'#e (reu de /u(r ,#t n cu,#nte$ care %# are locul ntre -oneta d#n e,ul med#u %# ! l r#a d#n ,remea lu# Ludo,#c al @III-lea+ Ma#c -sa # ' cuse acest c#udat aco!er mnt !entru ca! %#$ '#e d#ntr-o toan $ '#e l#!s#ndu-# !osta,ul$ se ar tase !rea !u&#n (r#*ul#e n !otr#,#rea culor#lor$ ast'el nct ca!odo!era ! l r#er#lor d#n secolul al @.II-lea era (al-en %# ,erde ntr-o !arte$ al- %# ro%#e n cealalt + Dar Fr#Iuet$ care ndr (#se d#ntotdeauna ,ar#etatea culor#lor$ era %# ma# mndru$ %# ma# tr#um' tor+ Ie%#nd d#n -#ser#c de la 9a/#n$ Fr#Iuet !orn# ntr-un su'let s!re "alatul Re(al+ A*unse acolo n cl#!a cnd re(#mentul de (ard #e%ea !e !oart %#$ cum nu aler(ase ncoace dect ca s -%# -ucure oc)#ul %# s asculte mu/#ca$ se al#!# numa#dect n 'runte$ - tnd to-a d#n dou !#etre %# trecnd a!o# de la to- la trom!et $ !e care o #m#ta d#n (ur cu atta !r#ce!ere$ nct %# atrase nu o dat laudele #u-#tor#lor de armon## #m#tat#,e+ Aceast ,esel ndeletn#c#re &#nu de la -ar#era ;er(ents !n n !#a&a Notre-Dame$ %# !entru Fr#Iuet 'u o ade, rat !l cere+ Dar de ndat ce re(#mentul se o!r# %# com!an##le$ des' %urndu-se$ ! trunser !n n #n#ma ,ec)#ulu# ora% %# se orndu#r n ca!ul str /## ;a#ntC)r#sto!)e$ a!roa!e de strada Cocatr#x$ unde locu#a 9roussel$ Fr#Iuet %# am#nt# ca n-a !us n#m#c n (ur $ se (nd# ncotro s -%# ndre!te !a%## s!re a nde!l#n# %# aceast nsemnat cer#n& a /#le# %#$ du! ce cu(eta adnc$ )ot r c numa# la cons#l#erul 9roussel ar !utea s -%# !otoleasc 'oamea+ Dre!t care o lu ndat la !#c#or$ a*unse ('#nd la casa cons#l#erulu# %# se a!uc s -at n !oart cu !utere+ Ma#c -sa$ - trna slu*n#c a lu# 9roussel$ ,en# s desc)#d + 5 Ce cau&# a#c#$ neastm! ratuleG -om- n# ea+ De ce nu e%t# la

-#ser#c G 5 Am 'ost$ ma#c Nanette$ dar am , /ut c acolo se !etrec unele lucrur# de care tre-u#e s dau de %t#re lu# domn> 9roussel %#$ cu n( du#n&a lu# *u!n 9a/#n$ l %t## dumneata !e *u!n 9a/#n !aracl#serul$ am ,en#t ncoace s -# ,or-esc+ 5 4# ce ,re# tu s -# s!u#$ ma#mu&o#ule$ lu# domn> 9rousselG 5 .reau s stau de ,or- c)#ar cu dnsul+ 5 Asta nu se !oate$ lucrea/ + 5 Atunc# o s a%te!t$ /#se Fr#Iuet$ c ru#a # con,enea s a%te!te$ cu att ma# mult cu ct %t#a el cum s -%# omoare t#m!ul+ 4# urc s!r#nten scara !e care ma#ca Nanette o urc ncet du! el+ 5 La urma urme#$ ce ,re# tu de la domnu> 9rousselG se o& r ea d#n nou+ 5 .reau s -# s!un c re(#mentul de (ard a ,en#t n ! r a#c#$ r s!unse Fr#Iuet$ str#(nd d#n r s!uter#+ 4# cum lumea ,or-e%te c la curte s-au luat m sur# m!otr#,a lu# domn> 9roussel$ am ,en#t s -l !re,#n$ s se 'ereasc + 9roussel l au/# %#$ c%t#(at de /elul %tren(arulu#$ co-or la !r#mul cat2 c c# lucra$ ntr-ade, r$ n ca-#netul lu# de la catul de sus+ 5 E)$ !r#etene$ /#se el+ Ce ne !as nou de re(#mentul de (ard 0 A# nne-un#t de 'ac# atta t r -o#G Nu %t## c domn## %t#a se !oart du! re(ul %# c e o-#ce#ul ca re(#mentul s 'ac /#d !e unde trece re(eleG Fr#Iuet se ar t m#rat %#$ suc#ndu-%# -oneta cea nou n m#n#$ r s!unse3 5 " # n#m#c ma# '#resc s %t#&# %# asta$ domn> 9roussel$ doar dumnea,oastr le %t#&# !e toate+ Eu$ unul$ / u$ )a-ar n-a,eam %#-am cre/ut c , dau un s'at -un+ Nu tre-u#e s -m# !urta&# !#c !entru asta$ domn> 9roussel+ 5 D#m!otr#, $ - #atule$ d#m!otr#, + 9a c)#ar m# !lace c e%t# #n#mos+ Nanette$ #a u#t -te n#&el la ca#sele de colo$ !e care doamna de Lon(ue,#lle n# le-a tr#m#s #er# de la No#s?2 d -# %# - #atulu# t u ,reo cte,a$ cu o -ucat de !#ne !roas! t + 5 O)$ mul&umesc$ domn> 9roussel0 se -ucur Fr#Iuet+ ;!un dre!t c mor du! ca#se+ 9roussel trecu n oda#a so&#e# sale %# ceru s # se aduc (ustarea de d#m#nea& + Era nou %# *um tate+ Cons#l#erul se duse la 'ereastr + ;trada era !ust#e cu des ,r%#re$ dar n de! rtare se au/ea$ ca ,u#etul m r## n cre%tere$ mu(etul ur#a% al ,alur#lor mul&#m## care cre%tea mereu n *urul -#ser#c## Notre-Dame+ .u#etul acesta s!or# nc o dat !e att cnd d>Arta(nan$ cu o com!an#e de mu%c)etar#$ ,en# s 'ac de stra* la #ntrarea n -#ser#c + # s!usese lu# "ort)os s se 'oloseasc de acest !r#le* ca s ,ad ceremon#a$ %# "ort)os a! ru n mare &#nut $ !e cel ma# 'rumos cal al s u$ ca mu%c)etar de onoare$ a%a cum %# d>Arta(nan a! ruse n attea rndur# od#n#oar + ;er(entul com!an#e#$ un - trn osta%$ ,eteran al r /-oa#elor d#n ;!an#a$ l recunoscu !e "ort)os$ ,ec)#ul s u to,ar % de arme$ %# se (r -# s #stor#seasc celor a'la&# su-

ord#nele sale des!re #s!r ,#le nema#!omen#te s ,r%#te de acest ur#a%$ 'al a mu%c)etar#lor de alt dat a# lu# Tr:,#lle+ "ort)os 'u -#ne !r#m#t n m#*locul com!an#e#$ -a c)#ar !r#,#t cu adm#ra&#e+ La ceasur#le /ece$ tunul de la Lu,ru ,est# !lecarea re(elu#+ Mul&#mea care se 'r mnta d#na!o#a musc)etelor nem#%cate ale osta%#lor t l /u# asemenea ar-or#lor /-uc#uma&# de 'urtun + ntr-un tr/#u$ re(ele a! ru cu re(#na ntr-o tr sur !e de-a-ntre(ul aur#t + Eece alte tr sur# ,eneau n urm $ cu doamnele de onoare$ o'#&er## case# re(ale %# toat curtea+ 5 Tr #asc re(ele0 #/-ucn#r str#( te d#n toate ! r&#le+ Tn rul re(e se ar t (ra, la (eamul !ort#ere#$ sc)#& un (est de recuno%t#n& %# salut u%or d#n ca!$ ceea ce nte&# str#( tele+ Corte(#ul na#nta ncet %#-# tre-u# a!roa!e o *um tate de ceas ca s str -at d#stan&a d#ntre Lu,ru %# !#a&a Notre-Dame+ A*uns acolo$ #ntr tre!tat-tre!tat su- -olta ur#a% a sum-re# -#ser#c# %# ser,#c#ul d#,#n nce!u+ n momentul cnd curtea se a%e/ n *#l&ur#$ o tr sur cu -la/onul lu# Comm#n(es se des!r#nse d#n %#rul tr sur#lor de la curte %# se de! rt ncet$ o!r#ndu-se n ca!ul str /## ;a#nt-C)r#sto!)e$ !ust#e cu des ,r%#re+ Acolo$ !atru osta%# cu un o'#&er se urcar n ea %# traser !erdelele2 a!o#$ !r#ntr-o cr ! tur $ o'#&erul se a!uc s !ndeasc n lun(ul str /## Cocatr#x$ ca %# cum ar '# a%te!tat !e c#ne,a+ Toat lumea nu se (ndea dect la ceremon#e$ a%a c n#c# tr sura$ n#c# m sur#le de !re,edere ale celor d#n ea nu 'ur - (ate n seam + Doar Fr#Iuet$ cel mereu cu oc)## n !atru$ ar '# !utut s adulmece t r %en#a$ dar el se dusese s -%# m nnce ca#sele su- strea%#n une# case d#n !#a&a -#ser#c##+ De acolo l ,edea !e re(e$ !e re(#n %# !e Ma/ar#n %# asculta slu*-a ca %# cum ar '# 'ost n -#ser#c + C tre s'r%#tul slu*-e#$ re(#na$ , /ndu-l !e Comm#n(es$ care a%te!ta n s!atele e#$ n !#c#oare$ ncu,##n&area une# !orunc# date na#nte de a ! r s# Lu,rul$ s!use n %oa!t 3 5 Du-te$ Comm#n(es$ %# Dumne/eu s -&# a*ute0 Comm#n(es !lec numa#dect$ #e%# d#n -#ser#ca %# a!uc !e strada ;a#nt-C)r#sto!)e+ Fr#Iuet$ dnd cu oc)## de acest c)#!e% o'#&er$ urmat de do# osta%#$ !orn# n *oac du! e#$ cu att ma# ,o#os$ cu ct ceremon#a se s'r%#se %# re(ele tocma# se urca n tr sur + De cum l / r# !e Comm#n(es n ca!ul str /## Cocatr#x$ o'#&erul d#n tr sur # s!use un cu,nt ,#/#t#ulu#$ care !orn# ndat $ o!r#ndu-se n 'a&a case# lu# 9roussel+ n aceea%# cl#! $ Comm#n(es - tea n !oart + Fr#Iuet$ n s!atele lu# Comm#n(es$ a%te!t s ,#n c#ne,a s desc)#d + 5 Ce cau&# a#c#$ )a#manaG se r st# Comm#n(es+ 5 A%te!t s #ntru la domn> 9roussel$ domn o'#&er0 murmur Fr#Iuet$ cu un (las dulce !e care se !r#ce!ea de m#nune s %#-l #a la ne,o#e %tren(arul "ar#sulu#+ 5 .a s /#c st a#c#G ntre- Comm#n(es+ 5 A#c#$ domnule+

5 La ce eta*G 5 ;t n toat casa$ l l mur# Fr#Iuet+ E casa lu#+ 5 Dar unde l ( se%t# de o-#ce#G 5 Cnd lucrea/ $ urc la catul de sus$ ns de mncat$ m nnc la cel de *os+ Acuma tre-u#e c st la mas $ doar e am#a/ + 5 9#ne$ /#se Comm#n(es+ n cl#!a aceea$ un ,alet ,en# s desc)#d + O'#&erul # !use cte,a ntre- r# %# a'l c domnul de 9roussel era acas %# c $ ntr-ade, r$ tocma# st tea la mas + Comm#n(es urc n urma ,aletulu#$ #ar Fr#Iuet n urma lu# Comm#n(es+ 9roussel st tea la mas $ m!reun cu ntrea(a-# 'am#l#e3 n 'a&a lu# %edea so&#a$ de o !arte %# de alta cele doua 'ete$ #ar n ca!ul mese#$ Lou,#Qres$ '#ul lu#$ !e care am a,ut !r#le*ul s -l cunoa%tem cnd cu acc#dentul ntm!lat cons#l#erulu#$ acc#dent de !e urma c ru#a se n/dr ,en#se !e de!l#n+ Omul$ d#n nou tea' r %# s n tos$ tocma# (usta d#n 'rumoasele 'ructe tr#m#se de c tre doamna de Lon(ue,#lle+ Comm#n(es$ care !r#nsese ,aletul de -ra& n momentul cnd se !re( tea s desc)#d u%a ca s -l anun&e$ desc)#se el nsu%# u%a %# se !omen# n 'a&a acestu# ta-lou de 'am#l#e+ La #,#rea o'#&erulu#$ 9roussel se s#m&# oarecum tul-urat+ Dar$ , /ndu-l c salut !ol#t#cos$ se r#d#c %# r s!unse la 'el+ Totu%#$ n c#uda !ol#te&## amndurora$ o mare nel#n#%te se /u(r ,# !e c)#!ul 'eme#lor2 Lou,#Qres se ' cu (al-en ca ceara %# a%te!ta ner -d tor l mur#r#le o'#&erulu#+ 5 Domnule$ rost# Comm#n(es$ snt !urt torul unu# ord#n al re(elu#+ 5 "rea -#ne$ domnule$ r s!unse 9roussel+ Ce ord#nG 4# nt#nse mna+ 5 Am ns rc#narea s , areste/$ domnule$ rost# Comm#n(es !e acela%# ton %# cu aceea%# !ol#te&e+ 4# dac -#ne,o#&# s -m# da&# cre/are$ , ,e&# scut# de osteneala de a c#t# aceast lun( scr#soare %# m ,e&# urma+ Un tr snet s '# c /ut n m#*locul acestor oamen# !a%n#c# %# cumsecade$ %# tot n-ar '# strn#t atta s!a#m + 9roussel se d du na!o# tremurnd+ "e ,remea aceea era cum!l#t s '## ntemn#&at ca du%man al re(elu#+ Lou,#Qres ' cu o m#%care$ ca %# cum ar n ,rut s sar s #a s!ada a'lat !e un scaun$ ntr-un col&$ dar o !r#,#re a -unulu# 9roussel$ care nu-%# !#erduse ca!ul$ st ,#l# aceasta !orn#re de/n d *du#t + Doamna de 9roussel$ de !artea cealalt a mese#$ #/-ucn# n !lns+ Cele dou 'ete %# strn(eau tat l n -ra&e+ 5 ; mer(em$ domnule$ s nu ma# / -o,#m0 s!use Comm#n(es+ ;e cu,#ne s d m ascultare re(elu#+ 5 Domnule$ s!use 9roussel$ nu m s#mt !rea -#ne cu s n tatea ca s , urme/ acum3 cer un r (a/+ 5 Cu ne!ut#n& $ r st#se Comm#n(es+ Ord#nul e l#m!ede %# tre-u#e adus !e loc la nde!l#n#re+ 5 Cu ne!ut#n& 0 exclam Lou,#Qres+ Domnule$ lua&# seama$ nu ne

m!#n(e&# la d#s!erare+ 5 Cu ne!ut#n& G0 r sun o ,oce &#! toare d#n 'undul od ##+ Comm#n(es se ntoarse %# o , /u !e ma#ca Nanette cu m tura n mn %# cu oc)## sc ! rnd de mn#e+ 5 9una mea Nanette$ sta# l#n#%t#t $ te ro($ #nter,en# 9roussel+ 5 ; stau l#n#%t#t cnd m#-arestea/ st !nul$ l#-eratorul$ ! r#ntele -#etulu# !o!or0 E)$ a-#a acum a# s m cuno%t#+++ Ia s -&# #e# t l! %#&a0 se o& r ea la Comm#n(es+ O'#&erul /m-#+ 5 Domnule$ s!use el$ ntorcndu-se s!re 9roussel+ "orunc#&# aceste# 'eme# s tac %# urma&#-m + 5 ; -m# !orunceasc m#e s tacG0 M#eG0 se a!r#nse Nanette+ Ha#de$ !oate altul$ nu tu$ c)#!os st#clete al re(elu#0 Las> c ,e/# tu acu%#0 4# ma#ca Nanette se re!e/# la 'ereastr $ o desc)#se %# str#( ct o &#nea (ura$ de se au/ea !n n !#a&a -#ser#c## Notre-Dame3 5 A*utor0 M#-arestea/ st !nul0 L-arestea/ !e cons#l#erul 9roussel0 A*utor0 5 Domnule$ rost# Comm#n(es+ R s!unde&#3 , su!une&# re(elu# sau nuG 5 M su!un$ m su!un$ domnule0 l as#(ur 9roussel$ ncercnd s se des!r#nd d#n m-r &#%area 'etelor lu# %# s -%# st !neasc d#n oc)# - #atul (ata s #/-ucneasc + 5 n acest ca/$ urm Comm#n(es$ !orunc#&# - - t#e# s tac + 5 A)a$ - - t#e0 se c tr n# Nanette+ 4#$ ncle%tndu-%# m#n#le de / -relele 'erestre#$ se !orn# s str#(e %# ma# ,Mrtos3 5 A*utor0 A*utor0 L-arestea/ !e domn> 9roussel '##ndc a a! rat !o!orul0 A*utor0 Comm#n(es se re!e/# la slu*n#c $ ,rnd s o smul( de la 'ereastr $ dar n aceea%# cl#! un alt (las$ de unde,a de *os$ r sun !#&#( #at3 5 ; r#&#0 Foc0 Uc#(a%##0 l omoar !e domn> 9roussel0 l su(rum !e domn> 9roussel0 Era (lasul lu# Fr#Iuet+ Ma#ca Nanette$ s#m&#ndu-se s!r#*#n#t $ # &#nu #sonul &#!nd ca d#n (ur de %ar!e+ Cte,a ca!ete de cur#o%# se %# #,#ser !e la 'erestre+ "o!orul$ atras n ca!ul str /##$ d dea 'u(a 1 la nce!ut doar c&#,a$ a!o# un ade, rat !u)o#+ To&# au/eau str#( tele$ ,edeau acolo o tr sur $ dar n#men# nu se dum#rea ce %# cum+ Fr#Iuet &%n# d#n cas dre!t !e aco!er#%ul tr sur##+ 5 .or s -l areste/e !e domn> 9roussel0 r cn# el+ Osta%## a%tea!t -n tr sur $ o'#&erul e sus+ "o!orul nce!u s murmure %# se a!ro!#e de ca#+ Ce# do# osta%# r ma%# n strad urcar n cas $ n a*utorul lu# Comm#n(es2 ce#lal&#$ a'la&# n tr sur $ desc)#ser amndou !ort#erele %# !user mna !e arme+ 5 # ,ede&#G str#( Fr#Iuet+ # ,ede&#G U#te-#0

.#/#t#ul se ntoarse %#-l !lesn# cu -#c#ul+ 9 #atul url de durere+ 5 O)$ ,#/#t#u a'ur#s#t0 se n'ur#e Fr#Iuet+ Te-amestec# unde nu-&# '#er-e oalaG0 ;ta# n#&el0 4# se re!e/# n cas $ de unde nce!u s -l -om-arde/e cu tot ce-# !#ca n mn + n c#uda !urt r## du%m noase a osta%#lor$ -a !oate c)#ar d#n !r#c#na asta$ mul&#mea nce!u s l rmu#asc $ a!ro!##ndu-se tot ma# mult de ca#+ Osta%## s#l#r !e ce# ma# !orn#&# sa dea na!o#$ m!#n(ndu-# cu l nc#le+ Totu%#$ ,u#etul cre%tea nencetat+ ;trada (emea de lume %# oamen## cur(eau d#n toate ! r&#le+ Mul&#mea n , l# !este temutele l nc# ale ( r/#lor+ Osta%## erau m!#n%# ca de n#%te /#dur# ,##$ (ata s '#e str#,#&# de ro&#le %# de !ere&## tr sur##+ ;tr#( tul3 6n numele re(elu#08$ re!etat de ,reo dou /ec# de or# de c tre o'#&er$ nu !utea 'ace n#m#c m!otr#,a (loate# nt rtate$ -a ! rea c o nt rt %# ma# mult cnd$ au/#nd str#( tul 6n numele re(elu#8$ un c l re& se a!ro!#e n (oan %#$ , /nd cum erau -at*ocor#te acele un#'orme$ se arunc n n, lm %eal cu s!ada n mn $ aducnd un nes!erat s!r#*#n osta%#lor+ C l re&ul$ un tn r de c#nc#s!re/ece-%a#s!re/ece an#$ era al- c ,arul la 'a&a de 'ur#e+ ; r# d#n %a$ al turndu-se osta%#lor$ se l#!# de s!atele tr sur## %#$ ' cndu-%# !a, / d#n cal$ trase d#n co-ur# !#stoalele !e care %# le ,r la c#n( toare$ a!o# !use mna !e s!ad $ ca un lu!t tor ncercat+ T#m! de /ece m#nute$ tn rul &#nu !#e!t s#n(ur mul&#m##+ Atunc# a! ru Comm#n(es$ m!#n(ndu-l d#n s!ate !e 9roussel+ 5 ; s' rm m tr sura0 str#( !o!orul+ 5 A*utor0 str#(a - trna+ 5 ; r#&#0 str#(a Fr#Iuet$ a/,rl#nd neo-os#t n osta%# cu tot ce-# c dea n mn + 5 n numele re(elu#0 str#(a Comm#n(es+ 5 C#ne 'ace un !as$ e mort0 str#( Raoul$ care$ , /ndu-se m!#ns de mul&#me$ at#nse cu ,r'ul s!ade# un 'el de ur#a% (ata s -l str#,easc + Acesta$ s#m&#ndu-se r n#t$ d du na!o#$ urlnd+ Era ntr-ade, r Raoul$ care$ ntorcndu-se de la 9lo#s$ a%a cum ' ( du#se contelu# de La FQre$ du! o a-sen& de c#nc# /#le$ &#nuse s ,ad %# el ceremon#a %# a!ucase !e drumul cel ma# dre!t s!re NotreDame+ A*uns n !rea*ma str /## Cocatr#x$ se !omen#se !urtat de %u,o#ul mul&#m## %#$ la str#( tul3 6n numele re(elu#08$ %# aduse am#nte de ,or-a lu# At)os3 6;lu*e%te-l !e re(e08$ ceea ce %# ' cu$ aler(nd s lu!te !entru re(e$ a# c ru# osta%# erau -at*ocor#&#+ Comm#n(es a!roa!e c -l arunc !e 9roussel n tr sur %# urc #ute %# el+ n cl#!a aceea r sun o m!u%c tur $ un (lon& # ( ur# ! l r#a de sus n *os$ str !un(nd -ra&ul unu# osta%+ Comm#n(es r#d#c oc)## %#$ !r#n 'umul m!u%c tur##$ , /u la o 'ereastr de la catul al do#lea c)#!ul amen#n& tor al lu# Lou,#Qres+ 5 9#ne$ domnule$ o s ma# au/# de m#ne0 # ' ( du# el+ 5 4# dumneata la 'el$ #-o ntoarse Lou,#Qres+ .edem no# atunc# care

o s '#e ma# tare+++ Fr#Iuet %# Nanette urlau ca a!uca&##+ ;tr#( tele$ /(omotul m!u%c tur##$ m#rosul de !ul-ere$ ntotdeauna att de a&& tor$ nu ntr/#ar s -%# arate urm r#le+ 5 La moarte cu o'#&erul0 La moarte cu el0 r cnea mul&#mea+ 4# se strn# o ,n/oleal nema#!omen#t + 5 nc un !as$ str#( Comm#n(es$ smuc#nd n l tur# !erdelele tr sur## ca s se ,ad n untru$ %# !use s!ada !e !#e!tul lu# 9roussel 1 nc un !as %#-l uc#d+ Am ord#n s -l duc ,#u sau mort %#-l ,o# duce mort$ asta-# tot+ R sun un &#! t cum!l#t3 so&#a %# 'etele lu# 9roussel nt#ndeau m#n#le ru( toare c tre mul&#me+ "o!orul n&elese c acest o'#&er att de !al#d$ dar care ! rea att de )ot rt$ ,a 'ace ntocma# cum a s!us3 cont#nua s -l amen#n&e$ ns se retr (ea nd r t+ Comm#n(es s!use osta%ulu# r n#t s urce ln( el %# !orunc# celorlal&# s nc)#d !ort#era+ 5 La !alat0 str#( el ,#/#t#ulu#$ care st tea ()emu#t !e ca!r $ ma# mult mort dect ,#u+ .#/#t#ul d du -#ce ca#lor %# ca## desc)#ser un drum lun( !r#n mul&#me+ Numa# c de ndat ce #e%# !e c)e#$ se , /u s#l#t s o!reasc $ tr sura 'u r sturnat $ ca## smul%# d#n )amur#$ n -u%#&#$ str#,#&#+ Raoul r m sese !e *os$ c c# nu ma# a,usese t#m! s se arunce n %a+ O-os#t s lo,easc cu latul s!ade#$ cum o-os#ser %# osta%## s tot lo,easc cu latul l nc##lor$ nce!u s #/-easc cu t #%ul+ Dar acest ult#m %# (roa/n#c m#*loc de a! rare nu ' cea dect s scoat lumea d#n m#n&#+ D#n cnd n cnd n m#*locul mul&#m## lucea cte o &ea, de musc)et sau cte un t #% de s!ad 2 r sunar cte,a m!u%c tur#$ trase n aer$ ' r ndo#al $ dar ecoul lor nu tul-ur ma# !u&#n #n#m#le2 'el de 'el de !ro#ect#le !louau de !e la 'erestre+ ;e au/eau ,oc# care nu se aud dect n /#lele de r /mer#& $ se ,edeau c)#!ur# care nu se , d dect n /#lele nsn(erate+ ;tr#( tele3 6La moarte0 La moarte cu solda&##0 n ;ena cu o'#&erul08 !luteau deslu%#t !e deasu!ra acelu# tumult cum!l#t+ Raoul$ cu ! l r#a mototol#t $ cu 'a&a nsn(erat $ s#m&ea c nce! s -l ! r seasc nu numa# 'or&ele$ c# %# *udecata2 oc)## # r t ceau ntr-o !cl ro%#at#c $ d#ncolo de care ,edea o sut de -ra&e amen#n& toare nt#nse s!re el$ (ata s -l n)a&e cnd ,a c dea+ Comm#n(es$ tur-at de 'ur#e$ %# smul(ea ! rul d#n ca! n tr sura r sturnat + Osta%## nu !uteau s dea a*utor n#m nu#+ Totul era !#erdut3 tr sura$ ca##$ osta%##$ oamen## st !n#r## %# arestatul !oate$ totul a,ea s '#e s'%#at n -uc &#$ cnd$ !e nea%te!tate$ r sun o ,oce -#necunoscut lu# Raoul %# o s!ad a!r#( scnte#e n aer+ n aceea%# cl#! $ mul&#mea se des!#c $ a/,rl#t n latur#$ do-ort $ str#,#t 2 un o'#&er de mu%c)etar#$ lo,#nd n drea!ta %# n stn(a cu s!ada$ aler( s!re Raoul %#-l lu n -ra&e$ tocma# cnd era (ata s cad la ! mnt+ 5 "e Dumne/eu d#n cer$ l-au omortG str#( o'#&erul+ n acest ca/$

,a# de e#0 4# se r suc# n loc !l#n de atta ns! #mnt toare 'or& %# mn#e$ cu o n' &#%are att de amen#n& toare$ nct !n %# ce# ma# !orn#&# se traser na!o#$ cla#e !este (r mad $ dorn#c# s sca!e cu 'u(a$ n ,reme ce un## ,en#r de-a rosto(olul !n n ;ena+ 5 Domnul d>Arta(nan0 murmura Raoul+ 5 Da$ !e Dumne/eu d#n cer+ C)#ar eu$ d#n 'er#c#re !entru t#ne$ du! cum se !are$ tn rul meu !r#eten0 .o# de colo$ a#c# la m#ne0 str#( n l&ndu-se n sc r# %# r#d#cnd s!ada a c)emare s!re mu%c)etar## care nu !utuser sa-l urme/e$ de #ute ce (on#se+ Ha#de$ m tura&#-m# totul de a#c#0 "une&# mna !e arme0 "re( t#&# arm>0 nc rca&# arm>0 La oc)# arm>0 La aceste !orunc#$ ,alur#le mul&#m## se m!r %t#ar att de re!ede$ nct d>Arta(nan nu-%# !utu st !n# un )o)ot )omer#c de rs+ 5 &# mul&umesc$ d>Arta(nan$ /#se Comm#n(es$ ar tndu-se !e *um tate n u%a tr sur## r sturnate+ &# mul&umesc %# dum#tale$ t#nere (ent#lom0 Cum te c)eam G ; -# s!unem re(#ne#+ Raoul se !re( tea s r s!und $ cnd D>Arta(nan se a!lec %#-# %o!t# la urec)e3 5 Tac# %# las -m !e m#ne s ,or-esc+ Du! aceea se ntoarse s!re Comm#n(es+ 5 Nu !#erde ,remea$ Comm#n(es$ l !o, &u# el+ Ie%# d#n tr sur dac !o&# %# !orne%te ma# de!arte cu alta+ 5 Cu careG 5 La na#-a$ cu !r#ma care trece !e "ont-Neu'+ Oamen## ,or '# 'er#c#&#$ n d *du#esc$ s dea tr sura !entru a-l slu*# !e re(e+ 5 De$ nu !rea %t#u$ n( #m Comm#n(es+ 5 Ha#de$ alt'el n c#nc# m#nute # ,e/# na!o# !e to&# #a de ad#neaur#$ narma&# cu s!ade %# cu musc)ete+ Tu o s '## omort$ #ar arestatul el#-erat+ Ha#de0 U#te$ c)#ar , d o tr sur a!ro!##ndu-se+ n cl#!a urm toare se a!lec d#n nou s!re Raoul+ 5 Ma# cu seam s nu-&# s!u# numele$ # %o!t# d>Arta(nan+ Tn rul l !r#,# nedumer#t+ 5 9#ne$ aler(0 /#se Comm#n(es+ 4# dac #a se ntorc$ tra(e&#+ 5 Nu$ n#c#decum$ )ot r d>Arta(nan+ D#m!otr#, $ nu m#%c n#men#3 un 'oc tras a/# ar '# !l t#t !rea scum! m#ne+ Comm#n(es lu cu el !e ce# !atru osta%# a# s # %# tot at&#a mu%c)etar# %# aler( s!re tr sur + Ceru celor ce se a'lau n untru s co-oare %#-# aduse ln( tr sura r sturnat + Dar cnd tre-u# s -l mute !e 9roussel d#n tr sura s' rmat n cealalt $ !o!orul$ / r#nd !e ce# care l numea l#-eratorul s u$ #/-ucn# ntr-un tumult nenc)#!u#t de str#( te %# d du n ,al d#n nou+ 5 "leac 0 s!use d>Arta(nan+ &# dau /ece mu%c)etar# s te nso&easc + Eu ! stre/ dou /ec# s &#n !#e!t mul&#m##+ "leac ' r s ma# !#er/# o cl#! + Eece oamen# !entru domnul Comm#n(es0 Eece mu%c)etar# #e%#r ndat n 'a& $ ncon*urar tr sura cea nou %# !orn#r n (oan cu ea+ La !lecarea tr sur##$ str#( tele se nte&#r nc o

data !e att+ "este /ece m## de oamen# se m-ul/eau !e c)e#$ la #ntrarea !e "ont-Neu' %# !e str /#le ncon*ur toare+ I/-ucn#r cte,a m!u%c tur#+ Un mu%c)etar 'u r n#t+ 5 na#nte0 str#( d>Arta(nan$ scos d#n r -d r# %# mu%cndu-%# musta&a+ 4# se n !ust# cu ce# dou /ec# de mu%c)etar# a# s # asu!ra mul&#m##$ care se trase nd r t ns! #mntat + Un s#n(ur om$ cu o !u%c n mn $ r mase !e loc+ 5 A)a0 ' cu el+ .a s /#c tu a# ,rut s -l omor#0 Las> c ,e/# tu0 4# ndre!t !u%ca s!re d>Arta(nan$ care ,enea ca o ,#*el#e s!re el+ D>Arta(nan se a!lec !e (tul calulu#$ tn rul trase+ Dlon&ul rete/ !ana de la ! l r#a mu%c)etarulu#+ Calul nt rtat l #/-# !e nes -u#tul care ncerca s o!reasc de unul s#n(ur o 'urtun $ re!e/#ndu-l ()em ntr-un /#d+ D>Arta(nan smuc# 'rul$ o!r#nd calul n loc %#$ n t#m! ce mu%c)etar## s # cont#nuau %ar*a$ se ntoarse cu s!ada r#d#cat asu!ra celu# trnt#t la ! mnt+ 5 A)$ domnule0 str#( Raoul$ care-l cuno%tea !e tn r$ '##ndc l , /use n strada Cocatr#x+ Cru&a&#-l$ domnule$ e '#ul lu#+ D>Arta(nan %# n'rn -ra&ul (ata s lo,easc + 5 E%t# '#ul lu# 9roussel$ s!use el+ Asta-# altce,a+ 5 M !redau0 /#se Lou,#Qres$ nt#n/nd o'#&erulu# !u%ca desc rcat + 5 E)$ n#c# !omeneal de-a%a ce,a$ la na#-a0 D#m!otr#, $ %ter(e-o numa#dect+ Dac te-n)a&$ o s '## s!n/urat+ Tn rul nu a%te!t s # se s!un de dou or#$ se strecur !e su(ruma/ul calulu# %# se ' cu ne, /ut du! col&ul str /## Du:n:(aud+ 5 "e le(ea mea$ morm # d>Arta(nan$ era %# t#m!ul s m o!re%t#3 la% '# uc#s %#$ / u$ cnd a% '# a'lat c#ne este$ m#-ar '# ! rut r u de el+ 5 O)$ domnule0 s!use Raoul+ n( du#&#-m# ca$ du! ce ,-am mul&um#t !entru -#etul - #at$ s , mul&umesc %# !entru m#ne+ Cnd a&# sos#t$ eram (ata s mor+ 5 A%tea!t $ a%tea!t $ t#nere$ nu te osten# s ,or-e%t#+ 4# sco&nd d#n co-ur# o st#cl cu ,#n de ;!an#a$ l m-#e3 5 Tra(e ,reo dou n()#&#tur#+ Raoul - u %# nce!u d#n nou cu mul&um#r#le+ 5 Las $ dra(ul meu$ l o!r# d>Arta(nan+ O s ,or-#m ma# tr/#u de asta+ A!o#$ , /nd c mu%c)etar## care m turaser c)e#ul de la "ont-Neu' %# !n la ;a#nt-M#c)el ' ceau cale ntoars $ r#d#c s!ada ca s -# /oreasc + Mu%c)etar## sos#r n tra!ul ca#lor+ n acela%# t#m!$ d#n !artea o!us a c)e#ulu# se ar tar ce# /ece oamen# de escort !e care d>Arta(nan # d duse lu# Comm#n(es+ 5 He#$ s-a ma# ntm!lat ce,aG ntre- d>Arta(nan+ 5 Da$ domnule0 -om- n# ser(entul+ Le-au s' rmat #ar tr sura3 un ade, rat -lestem$ nu alta0

D>Arta(nan r#d#c d#n umer#+ 5 N#%te a(eam##0 !u'n# el+ Cnd ale(# o tr sur $ ale(# una tra#n#c + 4# a!o#$ tr sura cu care ,## s -l areste/# !e 9roussel tre-u#e s !oat duce /ece m## de oamen#+ 5 Ce !orunc#&#$ domnule locotenentG 5 Ia oamen## %# du-# la c,art#r+ 5 Dumnea,oastr ,en#&# s#n(urG 5 " # cumG0 Nu cum,a cre/# c am ne,o#e de escort G 5 Or#cum+++ 5 Ha#de$ !leca&#+ Mu%c)etar## !orn#r %# d>Arta(nan r mase s#n(ur cu Raoul+ 5 Acum s!une-m#$ te s#m&# r uG ntre- el+ 5 Da$ domnule$ m#-e ca!ul (reu %# !arc -n 'l c r#+ 5 Ia s ,edem$ ce a# la ca!G /#se d>Arta(nan$ r#d#cndu-# ! l r#a+ A)a$ o ,n ta#e0 5 Da$ cred c m-a n#mer#t un ()#,ec# de 'lor#+ 5 T#c lo%##0 -om- n# d>Arta(nan+ " # nu a,ea# !#nten#$ nu era# !e calG 5 F#re%te$ dar am s r#t *os s -l a! r !e domnul Comm#n(es %# m#-au luat calul+ E)$ ce s!un eu$ #at -l0 ntr-ade, r$ n cl#!a aceea$ calul lu# Raoul tocma# trecea !e acolo$ !urtndu-l !e Fr#Iuet n s!ate$ care 'lutura n mn -oneta lu# n !atru culor# %# str#(a ct l &#nea (ura3 5 9roussel0 9roussel0 5 He#$ sta# !e loc$ ! c tosule0 se r st# d>Arta(nan+ 4# adu calul ncoace0 Fr#Iuet au/# ,or-a o'#&erulu#$ dar ' cu !e surdul %# ncerc s -%# ,ad de drum+ D>Arta(nan s#m&# o cl#! #m-oldul s !orneasc du! *u!n Fr#Iuet$ dar$ cum nu ,o#a s -l lase s#n(ur !e Raoul$ se mul&um# s tra( un !#stol d#n co-ur# %# s -l ncarce+ Fr#Iuet a,ea oc)#ul a(er %# urec)ea a#doma$ ast'el nct nu-# sc ! n#c# m#%carea mu%c)etarulu#$ n#c# & c n#tul coco%ulu#+ 4# o!r# calul ntr-o cl#!#t + 5 A)a$ dumnea,oastr snte&#$ domn> o'#&erG str#( el$ a!ro!##nduse de d>Arta(nan+ M -ucur c , re, d$ / u0 D>Arta(nan l !r#,# cu luare-am#nte %#-l recunoscu !e !u%t#ul d#n strada Calandre+ 5 E)$ tu e%t#$ m!#el#&atuleG0 Ia ,#no ncoace0 5 Da$ eu snt$ domn> o'#&er$ s!use Fr#Iuet$ cu un (las dulce+ 5 R#-a# sc)#m-at meser#a$ a#G Nu ma# e%t# co!#l de corG N#c# - #at de !r , l#eG Te-a# ' cut )o& de ca#G 5 O$ domnule o'#&er$ se !oate s ,or-#&# a%a0 se tn(u# Fr#Iuet+ l c utam !e st !nul calulu#$ un (ent#lom$ un ca,aler c)#!e% %# ,#tea/ ca %# Ce/ar+++ A)$ dac nu m n%el$ #at -l0 cont#nu el$ !re' cndu-se c -l ,ede !entru !r#ma oar !e Raoul+ Domnule$ o s , (nd#&# %# la m#ne$ nu-# a%aG Raoul duse mna la -u/unar+

5 Ce 'ac#G ntre- d>Arta(nan+ 5 .reau s dau /ece l#,re acestu# - #at de #s!ra, $ r s!unse Raoul$ sco&nd la #,eal o moned de un !#stol+ 5 Mer#t /ece !#c#oare n s!ate$ morm # d>Arta(nan+ Ha#de$ #a-&# t l! %#&a$ ! c tosule0 4# nu u#ta c %t#u unde sta#0 Fr#Iuet$ care nu se a%te!ta s sca!e att de #e't#n$ !orn# (lon& de !e c)e# s!re strada Dau!)#ne %# se ' cu ne, /ut+ Raoul se urca !e cal %# !orn# la !as al tur# de d>Arta(nan$ care l !r#,ea ca !e !ro!r#ul sau '#u+ A!ucar !e strada T#Iuetonne+ Tot drumul se au/# un murmur surd$ nso&#t de /,onul unor amen#n& r#+ Dar la ,ederea acestu# o'#&er att de nen'r#cat du! n' &#%are$ la ,ederea temute# s!ade ce-# atrna la %old$ l# se desc)#dea calea ' r ntr/#ere$ nct n#m#c ma# ac t r## nu-# su! r !e ce# do# ca,aler#+ Ast'el a*unser la )anul 6La C !r#&a8+ Frumoasa Madela#ne # d du de %t#re lu# d>Arta(nan c "lanc)et s-a ntors$ aducndu-l !e MousIueton$ care ndurase cu - r- &#e extrac&#a (lon&ulu# %# c acum starea acestu#a era ct se !oate de -un + D>Arta(nan tr#m#se du! "lanc)et$ dar de(ea-a l tot str#(ar 3 "lanc)et d#s! ruse+ 5 Atunc#$ aduce&# n#%te ,#n0 ceru d>Arta(nan+ Du! ce se aduse ,#nul %# se , /u s#n(ur cu Raoul$ d>Arta(nan # s!use$ !r#,#ndu-l dre!t n oc)#3 5 E%t# mul&um#t de t#ne$ nu-# a%aG 5 F#re%te$ r s!unse Raoul+ Cred c m#-am ' cut dator#a+ Oare nu lam a! rat !e re(eG 5 4# c#ne te-a s' tu#t s -l a!er# !e re(eG 5 nsu%# contele de la FQre+ 5 Da$ re(ele+ Numa# c ast /# nu l-a# a! rat !e re(e$ l-a# a! rat !e Ma/ar#n$ ceea ce nu-# acela%# lucru+ 5 Dar$ domnule+++ 5 A# ' cut o mare nes -u#n& $ t#nere$ te-a# amestecat n lucrur# care nu te !r#,esc+ 5 Totu%#$ c)#ar dumnea,oastr +++ 5 E)$ cu m#ne-# altce,a$ eu tre-u#e s m su!un ord#nelor !e care m# le d comandantul+ Comandantul t u e "r#n&ul+ Ascult -#ne ce-&# s!un3 tu n-a# alt comandant+ Ia te u#t ce ca!0 ; te da# de !artea lu# Ma/ar#n %# s a*u&# la arestarea lu# 9roussel0 ; nu su'l# un cu,nt des!re asta contelu#$ c se 'ace 'oc+ 5 Crede&# cum,a c domnul conte de La FQre s-ar su! ra !e m#neG 5 Dac o credG0 ;nt s#(ur0 Dac n-a% '# a%a$ &#-a% mul&um#$ '##ndc $ or#cum$ ne-a# slu*#t !e no#+ A%a ca te cert n locul %# n numele lu#3 'urtuna are s '#e ma# -lnd $ n-a# team + A!o#$ ad u( d>Arta(nan$ m 'olosesc$ dra(ul meu$ de dre!tul !e care m# l-a dat tutorele t u+ 5 Nu n&ele($ domnule$ murmur Raoul+ D>Arta(nan se r#d#c $ se duse la scr#n$ lu o scr#soare %# #-o nt#nse lu# Raoul+ De ndat ce c#t# scr#soarea$ !r#,#rea tn rulu# se nce&o% +

5 O)$ Doamne0 sus!#n el$ r#d#cndu-%# oc)## 'rumo%# %# ume/# de lacr#m# c tre d>Arta(nan+ A%adar$ domnul conte a !lecat d#n "ar#s$ ' r s m ,ad G 5 A !lecat acum !atru /#le+ 5 ;cr#soarea las s se n&elea( c e n !r#me*d#e de moarte+ 5 E#$ a%#$ el n !r#me*d#e de moarte0 F## l#n#%t#t3 c l tore%te cu tre-ur# %# se ntoarce curnd+ ;!er c n-a# n#m#c m!otr#, dac -# &#n locul de tutore+ 5 O)$ nu$ domnule d>Arta(nan$ s!use Raoul+ ;nte&# un (ent#lom att de cura*os %# domnul conte , #u-e%te att de mult0 5 E#$ Doamne$ atunc# #u-e%te-m %# tu+ N-am s te su! r cu n#m#c$ cu cond#&#a s '## de !artea Fronde#$ tn rul meu !r#eten$ tru! %# su'let de !artea Fronde#+ 5 Dar am s o ma# !ot ,edea !e doamna de C)e,reuseG 5 Te cred$ la na#-a0 4# !e ,#car$ %# !e doamna de Lon(ue,#lle+ 4# dac ar '# a#c# -unul 9roussel$ la arestarea c ru#a a# dat o mn de a*utor cu atta nesocot#n& $ &#-a% s!une3 6Cere-# de(ra- #ertare domnulu# 9roussel %# s rut -l !e amndo# o-ra*#8+ 5 F#e$ domnule$ , ,o# asculta$ de%# nu , !rea n&ele(+ 5 De !r#sos s n&ele(#+ .e/# tu+++ 1 cont#nu d>Arta(nan$ ntorcnduse s!re domnul du .allon$ care sos#se cu ,e%m#ntele s!#ntecate+ 5 Da$ dar n sc)#m-$ s!use "ort)os$ leoarc de sudoare %# col-u#t tot$ n sc)#m- %# eu #-am s!#ntecat !e mul&#+ Ne#s!r ,#&## ,o#au s -m# smul( s!ada0 La na#-a0 Ce de mul&#m# n m#%care0 cont#nu ur#a%ul$ cu aerul s u l#n#%t#t+ Dar am m#ru#t !este dou /ec# cu mnerul lu# 9al#/arde+++ Un de(et de ,#n$ d>Arta(nan0 5 Tocma# !omen#sem de t#ne$ s!use (asconul$ um!lnd oc)# !a)arul lu# "ort)os+ Du! ce -e#$ ,reau s -&# cer ! rerea+ "ort)os (ol# !a)arul d#ntr-o sor-#tur $ l !use !e mas $ %# su!se musta&a %# ntre- 3 5 Des!re ce-# ,or-aG 5 U#te$ relu d>Arta(nan+ Domnul de 9ra(elonne a &#nut mor&#% s dea o mn de a*utor la arestarea lu# 9roussel %# a-#a l-am m!#ed#cat s -l a!ere !e Comm#n(es0 5 Drace0 morm # "ort)os+ 4# tutorele lu# ce-o s s!un cnd o s a'leG 5 .e/#G t cu d>Arta(nan$ ntreru!ndu-l+ Al tur -te Fronde#$ !r#etene$ al tur -te Fronde# %# (nde%te-te c eu &#n locul contelu# n toate+ 4# %# sun !un(a+ A!o# se ntoarse s!re to,ar %ul s u3 5 Mer(# cu m#ne$ "ort)osG 5 UndeG ntre- "ort)os$ um!lndu-%# !entru a doua oar !a)arul cu ,#n+ 5 ; !re/ent m oma(##le noastre card#nalulu#+ "ort)os (ol# !a)arul cu aceea%# l#n#%te ca %# !r#ma dat $ %# lu ! l r#a de !e scaun %# !orn# n urma lu# d>Arta(nan+

Ct des!re Raoul$ el r mase cu des ,r%#re n uc#t de ceea ce ,edea$ d>Arta(nan cerndu-# s nu #as d#n oda#e !n ce toat aceast tul-urare nu se ,a !otol#+

III CER4ETORUL DE LA ;AINT-EU;TACHE D>Arta(nan cnt r#se -#ne lucrur#le ntr/##nd s se duc la "alatul Re(al3 l sase t#m! lu# Comm#n(es s a*un( acolo na#ntea lu# %#$ !r#n urmare$ s n' &#%e/e card#nalulu# ser,#c##le str luc#te !e care e#$ d>Arta(nan$ %# !r#etenul s u le aduseser n acea d#m#nea& celor d#n ta- ra re(#ne#+ Ast'el c amndo# 'ur 'oarte -#ne !r#m#&# de c tre Ma/ar#n$ care # co!le%# cu ,or-e m (ul#toare %#-# n%t##n& c '#ecare d#ntre e# a str - tut *um tate %# ma# -#ne d#n drumul s!re &elul dor#t3 ad#c d>Arta(nan s!re (radul de c !#tan$ #ar "ort)os s!re -aron#a lu#+ D>Arta(nan s-ar '# -ucurat ma# mult de n#%te -an#$ n loc de ,or-e$ c c# %t#a c Ma/ar#n ' ( du#e%te lesne$ dar %# &#ne ane,o#e ' ( du#el#le3 de aceea socotea !rom#s#un#le card#nalulu# dre!t #lu/## de%arte+ Dar se ar t 'oarte mul&um#t 'a& de "ort)os$ '##ndc nu ,o#a s -l descura*e/e+ n t#m! ce amndo# !r#eten## se a'lau la card#nal$ re(#na # c)em la ea+ Card#nalul cu(et c ar s!or# %# ma# mult /elul celor do# a! r tor# a# s # dndu-le !r#le*ul s !r#measc mul&um#r#le re(#ne# ns %#+ 4# le ' cu semn s -l urme/e+ D>Arta(nan %# "ort)os ar tar s!re ,e%m#ntele lor s'%#ate %# !l#ne de !ra'$ dar card#nalul scutur d#n ca!+ 5 Aceste )a#ne snt ma# de !re& dect ale multora d#ntre curten## !e care # ,e&# ( s# la re(#n $ /#se el$ '##ndc le-a&# !urtat n lu!t + D>Arta(nan %# "ort)os se su!user + Curtea Anne# de Austr#a era numeroas %# cu!r#ns de o ( l (#oas ,esel#e$ c c#$ or#cum$ du! ,#ctor#a asu!ra s!an#olulu#$ se c%t#(ase o ,#ctor#e asu!ra !o!orulu#+ 9roussel 'usese scos d#n "ar#s ' r ,reo m!otr#,#re %# acum se a'la !esemne du! (rat##$ la ;a#nt-Derma#n2 #ar 9lancmesn#l$ arestat n acela%# t#m! cu el$ dar ' r /(omot %# ' r ,reo (reutate$ 'usese ntemn#&at la .#ncennes+ Comm#n(es se ( sea n a!ro!#erea re(#ne#$ care cerea am nunte asu!ra m#s#un## sale+ To&# # ascultau !o,est#rea$ cnd o'#&erul / r# n u% $ n s!atele card#nalulu#$ !e d>Arta(nan %# !e "ort)os+ 5 A)$ doamn $ /#se el$ aler(nd s!re d>Arta(nan+ Iat !e c#ne,a care !oate s , #stor#seasc totul ma# -#ne dect m#ne$ c c# e sal,atorul meu+ F r el$ !oate c n cl#!a asta a% '# r mas a( &at n n ,oadele de la ;a#nt-Cloud$ '##ndc a,eau de (nd s m arunce n ru 1 n#c# ma# mult$ n#c# ma# !u&#n+ .or-e%te$ d>Arta(nan$ ,or-e%te0 De cnd era locotenent de mu%c)etar#$ d>Arta(nan se a'lase !oate de o sut de or# n acela%# a!artament cu re(#na$ dar nu-# ,or-#se

n#c#odat + 5 E# -#ne$ domnule$ du! ce m#-a# adus un asemenea ser,#c#u$ dumneata tac#G rost# Anna de Austr#a+ 5 Doamn $ r s!unse d>Arta(nan$ nu am n#m#c de s!us$ dect c ,#a&a mea e n slu*-a ma#est &##-,oastre %# c nu ,o# '# 'er#c#t dect n /#ua cnd m# ,o# da ,#a&a !entru ma#estatea-,oastr + 5 4t#u asta$ domnule$ %t#u asta$ /#se re(#na$ %# nc de mult ,reme+ De aceea snt ncntat c !ot s -&# ar t 'a& de toat lumea !re&u#rea %# recuno%t#n&a mea+ 5 n( du#&#-m#$ doamn $ (l su# d>Arta(nan$ s re, rs o !arte d#n toate acestea asu!ra !r#etenulu# meu$ ,ec)# mu%c)etar d#n com!an#a Tr:,#lle$ ca %# m#ne Od>Arta(nan rost# a! sat aceste cu,#nteP %# care a s ,r%#t ade, rate m#nun#$ ad u( el+ 5 Numele ca,alerulu#G ntre- re(#na+ 5 "r#ntre mu%c)etar#$ s!use d>Arta(nan$ se numea "ort)os Ore(#na tres r#P$ dar ade, ratu-# nume e du .allon+ 5 De 9rac#eux de "#erre'onds$ ad u( "ort)os+ 5 "rea multe nume ca s le &#n m#nte !e toate %# a!o# nu doresc s m#-l am#ntesc dect !e cel d#nt#$ /#se re(#na cu (ra&#e+ "ort)os ' cu o !lec c#une+ D>Arta(nan se trase do# !a%# na!o#+ n cl#!a aceea 'u anun&at ,#carul+ Un str#( t de m#rare r sun n re(easca adunare+ De%# ,#carul !red#case c)#ar n acea d#m#nea& $ se %t#a c ncl#n , d#t de !artea Fronde#2 %# Ma/ar#n$ cernd ar)#e!#sco!ulu# "ar#sulu# ca ne!otul lu# s !red#ce$ &#nuse nendo#os s -# *oace domnulu# de Ret/ unul d#n acele ren()#ur# #tal#ene%t# ce-l n,eseleau att de mult+ ntr-ade, r$ #e%#nd de la Notre-Dame$ ,#carul a'lase ntm!larea+ De%# era a!roa!e an(a*at 'a& de c !eten##le Fronde#$ ,#carul nu se s#m&ea an(a*at !n ntr-att$ nct s nu !oat da na!o# dac ar '# !r#m#t d#n !artea cur&## a,anta*ele la care r,nea %# s!re care ,#car#atul nu era dect o !unte+ Domnul de Ret/ ,o#a s '#e ar)#e!#sco! n locul unc)#ulu# s u$ %# card#nal$ ca Ma/ar#n+ Or$ !art#dul !o!ular !utea cu mare (reutate s -# acorde aceste re(e%t# 'a,orur#+ ;e ducea dec# la !alat ca s o 'el#c#te !e re(#n !entru - t l#a de la Lens$ )ot rt s ac&#one/e !entru sau m!otr#,a cur&##$ du! cum 'el#c#t r#le sale a,eau s '#e -#ne sau r u !r#m#te+ .#carul 'u dec# anun&at+ ;e #,# n !ra( %#$ la ,ederea lu#$ toat acea curte tr#um' toare ardea de cur#o/#tate s -l aud ,or-#nd+ .#carul s#n(ur a,ea ns a!roa!e tot atta s!#r#t ct acea ntrea( adunare (ata s -%# -at *oc de el+ Iar cu,ntul 'u att de me%te%u(#t nct$ or#ct ar '# !o't#t ce# de 'a& s 'ac )a/$ nu ( s#r n#m#c de care s se !oat a( &a+ 4# nc)e#e$ s!unnd c %# !unea sla-ele-# !uter# n slu*-a ma#est &##-sale+ Re(#na ! ru toat ,remea c (ust cu deose-#re cu,#ntele ,#carulu#2 dar la 'ra/a de !e urm $ s#n(ura care #sc (luma$ Anna se ntoarse %# %# ,est# d#n oc)# 'a,or#&## c -l las !e ,#car !e mna lor+ Iar

(lume&## cur&## nce!ur de ndat *ocul+ No(ent-9eaut#n$ -u'onul case#$ str#( c re(#na era 'er#c#t s ( seasc s!r#*#n n rel#(#e ntr-un asemenea moment+ To&# #/-ucn#r n rs+ Contele de .#llero? s!use c nu !r#ce!e cum de s-a !utut teme c#ne,a m car o s#n(ura cl#! cnd$ !entru a a! ra curtea m!otr#,a "arlamentulu# %# a -ur()e/#lor d#n "ar#s$ ex#st ,#carul care$ la un semn$ era n stare s r#d#ce o armat de !o!#$ de !aracl#ser# %# de u%#er# a# s'#ntelor l ca%ur#+ Mare%alul de La Me#llera#e ad u( c $ n ca/ul cnd s-ar a*un(e la lu!t %# ,#carul ar da lo,#tura )ot rtoare$ era su! r tor numa# 'a!tul c ,#carul nu !utea s '#e recunoscut n n, lm %eal du! o ! l r#e ro%#e$ ca Henr#c al I.-lea du! !ana-# al- $ n - t l#a de la I,r?+ n 'a&a aceste# 'urtun# !e care !utea s o ntoarc $ n#m#c#toare$ asu!ra celor !orn#&# !e -at*ocur $ Dond? r mase calm %# se,er+ Atunc# re(#na l ntre- dac ma# are ce,a de ad u(at la 'rumoasa-# cu,ntare+ 5 Da$ doamn $ rost# ,#carul+ .reau s , ro( s c)#-/u#&# -#ne na#nte de a de/l n&u# r /-o#ul c#,#l n re(at+ Re(#na # ntoarse s!atele %# rsetele nce!ur d#n nou+ .#carul salut %# #e%# d#n !alat$ aruncnd s!re card#nal$ care l urm rea d#n oc)#$ una d#n acele !r#,#r# !l#ne de n&eles ntre n#%te du%man# de moarte+ "r#,#rea aceasta era att de t #oas $ nct ! trunse !n n adncul #n#m## lu# Ma/ar#n$ care$ s#m&#nd a#c# o declara&#e de r /-o#$ strnse -ra&ul lu# d>Arta(nan %#-# %o!t#3 5 De ,a '# ne,o#e$ domnule$ ,e# recunoa%te !e omul care a !lecat ad#neaur#$ nu-# a%aG 5 Da$ monsen#ore+ A!o#$ ntorcndu-se la rndu-# s!re "ort)os$ # %o!t#3 5 Drace0 se-ncurc trea-a+ Nu-m# !lac certur#le d#ntre 'e&ele -#ser#ce%t#+ Dond? se retrase$ m! r&#nd -#necu,nt r# n drea!ta %#-n stn(a %# d ru#ndu-%# !l cerea r ut c#oas de a 'ace s cad n (enunc)# na#ntea lu# !n %# !e slu*#tor## du%man#lor s #+ 5 O)0 murmur el$ trecnd !ra(ul !alatulu#+ Curte #n(rat $ curte ,#clean $ curte la% 0 Te-n, & eu m#ne s r/# alt'el0 n t#m! ce la "alatul Re(al se ' cea mult )a/$ &#nndu-se #sonul re(#ne#$ Ma/ar#n$ om cu *udecat %# care$ de alt'el$ a,ea toat !re,ederea !e care &#-o d 'r#ca$ nu-%# !#erdea ,remea cu (lume de%arte %# !r#me*d#oase3 el #e%#se ndat du! ,#car %# acum %# !unea la !unct socotel#le$ strn(ea aurul %# s !a ascun/ tor# n /#dur# cu a*utorul unor me%ter# de ncredere+ A*uns acas $ ,#carul a'l c n l#!s l-a c utat un tn r$ care l a%te!ta+ ntre- c#ne %# tres r# de ncntare cnd # se s!use c tn rul se nume%te Lou,#Qres+ Aler( numa#dect n ca-#netul de lucru+ ntr-ade, r$ '#ul lu# 9roussel$ clocot#nd nc de 'ur#e %# !l#n de sn(e$ du! lu!ta cu oamen## re(elu#$ era acolo %#-l a%te!ta+ ;#n(ura !re,edere la care se (nd#se

,en#nd la ar)#e!#sco! 'usese s -%# lase arma la un !r#eten+ .#carul se ndre!t s!re el %#-# nt#nse mna+ Tn rul l !r#,# ca %# cnd ar '# ,rut s -# c#teasc n adncul #n#m##+ 5 Dra(ul meu domn Lou,#Qres$ /#se ,#carul$ crede-m c #au !arte n mod s#ncer la nenoroc#rea dum#tale+ 5 Ade, rat$ ,or-#&# ser#osG murmur Lou,#Qres+ 5 "#n adncul #n#m##$ l as#(ur Dond?+ 5 n acest ca/$ monsen#ore$ a trecut ,remea ,or-elor$ a sos#t ,remea 'a!te#+ Monsen#ore$ dac ,re&#$ n tre# /#le tat l meu ,a #e%# d#n nc)#soare$ #ar n %ase lun# ,e&# '# card#nal+ .#carul tres r#+ 5 O)$ s ,or-#m desc)#s$ urm Lou,#Qres$ %# s *uc m cu c r&#le !e 'a& + Nu arunc# tre#/ec# de m## de scu/# !entru m#losten##$ a%a cum a&# ' cut dumnea,oastr de %ase lun# ncoace$ d#n s#m!l m#l cre%t#neasc + Ar '# !rea 'rumos+ ;nte&# am-#&#os$ e '#resc3 snte&# un om de (en#u %# , cunoa%te&# ,aloarea+ Eu ur sc curtea %# n cl#!a de 'a& nu am dect o s#n(ur dor#n& 3 r /-unarea+ Da&#-ne clerul %# !o!orul$ de care d#s!une&#3 eu , dau -ur()e/#a %# "arlamentul+ Cu aceste !atru elemente$ n o!t /#le "ar#sul e al nostru %#$ crede&#-m $ curtea ,a da$ de team $ ceea ce n-ar da n#m#c de -un ,o#e+ .#carul l cercet la rndu-# !e Lou,#Qres eu oc)#ul s u ! trun/ tor+ 5 Domnule Lou,#Qres$ &# da# seama c dumneata m# !ro!u# n#c# ma# mult$ n#c# ma# !u&#n dect r /-o#ul c#,#lG 5 l !re( t#&# de destul ,reme$ monsen#ore$ ca s nu '#e -#ne,en#t !entru dumnea,oastr + 5 Nu are a 'ace$ s!use Dond?+ n&ele(e c se cere s cum! ne%t# -#ne lucrur#le+ 5 4# ct t#m! , tre-u#e s cum! n#&#G 5 Dou s!re/ece ore$ domnule+ E !rea multG 5 Acum e am#a/ + La m#e/ul no!&##$ monsen#ore0 5 La m#e/ul no!&##$ scum!e domnule Lou,#Qres0 R mas s#n(ur$ Dond? tr#m#se du! to&# !reo&## cu care era n le( tur + Du! dou ceasur# strnsese la el tre#/ec# de slu*#tor# d#n !aro)##le cele ma# !o!ulate %#$ d#n !r#c#na asta$ cele ma# (reu de &#nut n 'ru d#n "ar#s+ Dond? le ar t *#(n#rea care # se adusese la "alatul Re(al %# le !o,est# (lumele lu# 9eaut#n$ ale contelu# de .#llero? %# ale mare%alulu# de La Me#llera#e+ "reo&## l ntre-ar ce era de ' cut+ 5 Foarte s#m!lu$ /#se ,#carul+ .o# c l u/#&# con%t##n&ele+ E# -#ne$ sur!a&# aceasta m#/era-#l !re*udecat a 'r#c## %# a res!ectulu# 'a& de re(#+ n, &a&# !e enor#a%## ,o%tr# c re(#na e un t#ran %# re!eta&# cu t r#e$ s a'le to&#$ c nenoroc#r#le Fran&e# ,#n de la Ma/ar#n$ amantul %# coru! torul e#+ Trece&# la 'a!te ast /#$ acum$ %# n tre# /#le , a%te!t d#n nou+ A'ar de asta$ dac ,reunul d#ntre ,o# are s -m# dea un s'at -un$ s r mn $ am s -l ascult -ucuros+ R maser tre# !reo&#3 cel de la ;a#nt-Merr#$ cel de la ;a#nt-;ul!#ce %#

cel de la ;a#nt-Eustac)e+ Ce#lal&# se retraser + 5 Crede&# c -m# ,e&# !utea da un a*utor ma# teme#n#c dect con'ra&## ,o%tr#G ntre- de Dond?+ 5 N d *du#m$ r s!unser !reo&##+ 5 ; ,edem+ " r#nte de la ;a#nt-Merr#$ te ascult0 5 Monsen#ore$ am la m#ne n cart#er un om care ,-ar !utea '# de cel ma# mare 'olos+ 5 C#ne-# omul acestaG 5 Un ne(ustor de !e strada Lom-ards$ care are un cu,nt (reu de s!us !r#ntre ne(ustora%## d#n cart#erul lu#+ 5 Cum s!u# ca-l c)eam G 5 Un oarecare "lanc)et+ n urm cu ,reo %ase s !t mn# a strn#t de unul s#n(ur o r /mer#& $ dar du! asta$ cum l c utau ca s -l s!n/ure$ s-a ' cut ne, /ut+ 5 4#-a# s -l ( se%t#G 5 ;!er$ nu cred s -l '# arestat+ ;nt du)o,n#cul ne,este-s# %#$ dac ea %t#e unde se a'l $ ,o# %t# %# eu+ 5 9#ne$ ! r#nte$ caut -l %#$ dac -l ( se%t#$ adu-l la m#ne+ 5 La ce or $ monsen#oreG 5 La %ase$ se !oateG 5 La ora %ase ,om '# la dumnea,oastr $ monsen#ore+ 5 Du-te$ scum!e ! r#nte$ %# Dumne/eu s -&# a*ute+ "reotul !lec + 5 Dar dumneata$ ! r#nteG cont#nu Dond?$ ntorcndu-se s!re !aro)ul de la ;a#nt-;ul!#ce+ 5 Eu$ monsen#ore$ /#se acesta$ cunosc un om care a adus mar# ser,#c## unu# !r#n& 'oarte #u-#t de !o!or+ A# '# o m#nunat c !eten#e de r /mer#& %# a% !utea s ,#-l aduc+ 5 C#ne eG 5 Contele de Roc)e'ort+ 5 l cunosc %# eu+ D#n ne'er#c#re$ nu se a'l la "ar#s+ 5 ;e a'l n strada Cassette$ monsen#ore+ 5 De cndG 5 De tre# /#leG 5 4# de ce n-a ,en#t s m ,ad G 5 I s-a s!us+++ Monsen#orul are s m #erte++++ 5 F r ndo#al 2 ,or-e%te+ 5 C monsen#orul era !e cale s cad la n&ele(ere cu curtea+ Dond? %# mu%c -u/ele+ 5 A 'ost m#n&#t+ Adu-l la m#ne d#sear la o!t$ ! r#nte$ %# Dumne/eu s te -#necu,nte/e$ a%a cum te -#necu,Mnte/ eu+ Cel de-al do#lea !reot se-nc)#n %# #e%#+ 5 E rndul dum#tale$ ! r#nte$ rost# ,#carul$ ntorcndu-se s!re ult#mul !reot+ Oare %# dumneata m# o'er# ce,a tot att de !re&#os ca %# ce#lal&# do# care au !lecatG

5 Ma# !re&#os$ monsen#ore+ 5 Drace0 la am#nte$ &# #e# o sarc#n 'oarte (rea3 unul m#-a o'er#t un ne(ustor$ cel lalt un conte+ Dumneata ,re# cum,a s -m# o'er# un !r#n&G 5 Eu , o'er un cer%etor$ monsen#ore+ 5 A)0 murmur Dond?$ c /nd !e (ndur#+ A# dre!tate$ ! r#nte3 unul care ar r#d#ca toat aceast le(#une de s rac# ce 'or'otesc !e la r s!nt## n "ar#s %# care ar %t# s -# 'ac s str#(e n (ura mare$ ca s -# aud ntrea(a Fran& $ cum c Ma/ar#n #-a adus la sa! de lemn+ 5 Am tocma# omul care , tre-u#e+ 5 9ra,o0 4# c#ne-# omul acestaG 5 Un s#m!lu cer%etor$ du! cum ,-am ma# s!us$ monsen#ore+ De a!roa!e %ase an# m!arte a! s'nt !e tre!tele -#ser#c## ;a#ntEustac)e$ cernd m#losten#e+ 5 4# /#c# c are o mare nrur#re asu!ra celor d#n ta(ma lu#G 5 Monsen#orul %t#e oare c cer%etor#mea e un cor! or(an#/at$ un 'el de -reasl a celor care nu au m!otr#,a celor care au$ o -reasl n care '#ecare %# aduce !artea sa %# care &#ne de o c !eten#eG 5 Da$ am au/#t asta$ s!use ,#carul+ 5 E# -#ne$ omul !e care ,#-l o'er e c !eten#a lor+ 5 Ce %t## des!re elG 5 N#m#c$ monsen#ore$ dect c !are c)#nu#t de remu%c r#+ 5 Ce te 'ace s cre/# astaG 5 n '#ecare lun $ n /#ua de CU$ m# cere s slu*esc o l#tur()#e !entru od#)na su'letulu# cu#,a$ mort de o moarte n !rasn#c + C)#ar #er# am ' cut o asemenea l#tur()#e+ 5 4# cum s!u# c -l c)eam G 5 Ma#llard$ dar - nu#esc c nu-# numele ade, rat+ 5 4# cre/# c acum l ( s#m la !ostG 5 F r ndo#al + 5 Ha#dem s -l , d !e cer%etorul dum#tale$ ! r#nte+ 4# dac -# a%a !recum s!u#$ atunc# a# dre!tate$ dumneata a# ( s#t o ade, rat comoar + Dond? m-r c un costum de ca,aler$ %# !otr#,# !e ca! o ! l r#e mare$ m!odo-#t cu o !an ro%#e$ se nc#nse cu o s!ada lun( $ %# le( !#nten## la c#/me$ %# arunc !e umer# o mant#e lar( %# !orn# n urma !reotulu#+ .#carul %# nso&#torul s u str - tur str /#le de la ar)#e!#sco!#e %# !n la -#ser#ca ;a#nt-Eustac)e$ o-ser,nd cu (r#* starea de s!#r#t a !o!orulu#+ "o!orul era !orn#t$ dar$ ntocma# ca un ro# 'ur#os de al-#ne$ ! rea ca nu %t#e ncotro s se n !usteasc %# era , d#t c $ l snd !o!orul ' r c !eten##$ totul a,ea s se #roseasc n l rmu#re %# /ar, + A*un(nd n strada "rou,a#res$ !reotul ar t cu mna s!re t#nda -#ser#c##+ 5 Iat -l0 /#se el+ E la !ostul lu#0 Dond? se u#t ntr-acolo %# , /u un om s rman$ a%e/at !e un sc unel %# re/emat cu s!atele de una d#n coloane+ A,ea ln( el o

c ld ru% %# &#nea un s'e%toc n mn + 5 E un !r#,#le(#u 'a!tul c st a#c#G ntre- Dond?+ 5 Nu$ monsen#ore$ r s!unse !reotul+ A cum! rat de la cel d#na#ntea lu# locul de unde m!arte a!a s'#n&#t + 5 Cum! ratG 5 ntocma#+ Locur#le astea se cum! r + Cred c a !l t#t o sut de !#stol# !entru el+ 5 "r#n urmare$ e -o(at$ t#c losulG 5 Un## d#ntre e# mor$ l snd cte dou /ec#$ dou /ec# %# c#nc#$ tre#/ec# de m## de l#,re$ -a c)#ar ma# mult+ 5 Hm0 ' cu Dond?$ r/nd+ Nu credeam s !lase/ att de -#ne m#losten##le mele+ n acest t#m! se a!ro!#au de t#nda -#ser#c##+ n cl#!a cnd !reotul %# ,#carul !user !#c#orul !e !r#ma trea!t a sc r##$ cer%etorul se r#d#c de !e scaun %# nt#nse s'e%tocul+ Era un om ntre %a#/ec# %# %a#/ec# %# o!t de an#$ scund$ destul de (ras$ cu ! rul c runt %# cu oc)## cru/#+ "e c)#!ul lu# st tea /u(r ,#t lu!ta d#ntre -#ne %# r u$ o '#re rea$ st !n#t de ,o#n& or# !oate de remu%care+ Dnd cu oc)## de ca,alerul ce-l nso&ea !e !reot$ cer%etorul a,u o u%oar tres r#re %#-l !r#,# cu un aer m#rat+ "reotul %# ,#carul at#nser s'e%tocul cu ,r'ul de(etelor %# %# ' cur semnul cruc##+ .#carul arunc un -an de ar(#nt n ! l r#a a%e/at al tur#$ la ! mnt+ 5 Ma#llard$ /#se !reotul$ am ,en#t a#c# cu domnul$ s st m un !#c de ,or- + 5 Cu m#neG0 murmur cer%etorul+ Asta-# o mare c#nste !entru un -#et m! r&#tor de a! s'#n&#t + n (lasul cer%etorulu# se s#m&ea o und de -at*ocur $ !e care nu %#-o !utuse st !n# %# care l sur!r#nse !e ,#car+ 5 Da$ cont#nu !reotul$ care ! rea o-#%nu#t cu ,or-a lu#+ Am ,rut s %t#m ce (nde%t# des!re lucrur#le !etrecute ast /# %# ce-a# au/#t s!unnd !e ce# ce #ntra %# #es d#n -#ser#c + Cer%etorul cl t#n d#n ca!3 5 Astea-s ntm!l r# tr#ste$ cucern#ce ! r#nte %#$ ca de o-#ce#$ cad !e ca!ul -#etulu# !o!or+ Ct des!re ce se ,or-e%te$ a!o# toat lumea e nemul&um#t $ toat lumea se !ln(e$ numa# c c#ne /#ce toat lumea /#ce n#men#+ 5 F## ma# l mur#t$ !r#etene$ #nter,en# ,#carul+ 5 " # toate str#( tele astea$ toate , #c rel#le %# -lestemele astea au strn#t doar o 'urtun $ doar 'ul(ere$ atta tot+ Dar tr snetul n-o s cad dect atunc# cnd se ,a ( s# o c !eten#e ca s -l ndrume unde tre-u#e+ 5 "r#etene$ ,or-# de Dond?$ m# !ar# un om !r#ce!ut+ N-a# ,rea s te amestec# ntr-un m#c r /-o# c#,#l n ca/ul cnd ar #/-ucn# unul$ %# s !u# su- comanda aceste# c !eten##$ n ca/ul c ,om ( s# una$ !uterea ta !ersonal %# nrur#rea !e care a# do-nd#t-o asu!ra to,ar %#lor t #G 5 Da$ domnule$ ns numa# dac r /-o#ul sta ar !r#m# ncu-

,##n&area -#ser#c##$ c c# a%a m#-a% at#n(e &elul$ ad#c #ertarea ! catelor ce-am s ,Mr%#t n ,#a& + 5 R /-o#ul acesta nu numa# c ,a !r#m# ncu,##n&area -#ser#c##$ dar ,a %# '# condus de -#ser#c + Ct des!re #ertarea ! catelor$ !entru asta l a,em !e ar)#e!#sco!ul "ar#sulu#$ d ru#t cu mar# !uter# de c tre -#ser#ca de la Roma$ %# c)#ar !e ,#car$ care are #ndul(en&e ce #art or#ce ! cat+ O s te recomand m ,#carulu#+ 5 Dnde%te-te$ Ma#llard$ s!use !reotul+ Eu te-am recomandat acestu# domn$ care e un sen#or atot!utern#c$ %# ntr-un 'el m#-am luat r s!underea !entru t#ne+ 5 4t#u$ ! r#nte$ ,or-# cer%etorul+ 4t#u c ntotdeauna a&# 'ost 'oarte -un cu m#ne$ a%a c %# eu doresc d#n #n#m s , '#u de 'olos+ 5 4# cre/# c a# o !utere att de mare asu!ra alor t #$ a%a cum m#-a s!us ad#neaur# ! r#nteleG 5 Cred c -m# !oart un oarecare res!ect$ m rtur#s# cer%etorul$ mndru+ Nu numa# c ,or 'ace tot ce le ,o# !orunc#$ dar m ,or urma or#unde+ 5 4# !o&# s m ncred#n&e/# c ,e# ( s# c#nc#/ec# de oamen# )ot r&#$ su'lete n'l c rate %# ' r de ,reun st !n$ cu (tle*ul /dra, n$ nct$ str#(nd 67os cu Ma/ar#n08$ s 'ac s se !r -u%easc /#dur#le "alatulu# Re(al$ a%a cum s-au !r -u%#t od#n#oar /#dur#le Ier#)onulu#G 5 Cred c !ot s #au n seama mea lucrur# ma# (rele %# ma# de seam $ re!l#c cer%etorul+ 5 A)0 exclam Dond?+ Te-a# ns rc#na s r#d#c# ntr-o noa!te ,reo /ece -ar#cadeG 5 M-a% ns rc#na s r#d#c c#nc#/ec#$ %#-n /#ua )ot rt s le a! r+ 5 La na#-a0 morm # Dond?+ .or-e%t# cu o s#(uran& care-m# 'ace !l cere %#$ de ,reme ce ! r#ntele r s!unde !entru t#ne+++ 5 R s!und$ nt r# !reotul+ 5 Iat o !un( cu c#nc# sute de !#stol# de aur+ Ia toate m sur#le !e care le ( se%t# de cu,##n& %# s!une-m# unde te !ot ( s# ast -sear la /ece+ 5 Ar tre-u# ales un loc nalt$ de unde un semnal s !oat '# , /ut n toate cart#erele "ar#sulu#+ 5 .re# s -&# dau o recomandare !entru !aro)ul de la ;a#nt-7acIuesla-9ouc)er#eG Are s te duc ntr-o nc !ere a turnulu#$ /#se !reotul+ 5 M#nunat0 s!use cer%etorul+ 5 A%adar$ !e d#sear la /ece$ (l su# ,#carul+ 4# dac snt mul&um#t de t#ne$ ,e# ma# !r#m# o !un( cu c#nc# sute de !#stol#+ Oc)## cer%etorulu# sc ! rar de l com#e$ dar %# st !n# tul-urarea+ 5 "e d#sear $ domnule$ /#se cer%etorul+ Totul ,a '# (ata+ %# duse scaunul n -#ser#c $ !use cu (r#* al tur# c ld ru%a %# s'e%tocul$ merse de-%# mu#e mna n a()#a/matar$ ca %# cum n-ar '# a,ut ncredere n a!a s'#n&#t d#n c ld ru%a lu#$ a!o# #e%# d#n -#ser#c +

I. TURNUL DE LA ;AINT-7ACFUE;-LA-9OUCHERIE La %ase ' r un s'ert$ domnul de Dond? %# re/ol,ase toate tre-ur#le %# se na!o#ase la ar)#e!#sco!#e+ La ora %ase se anun& !reotul de la ;a#nt-Merr#+ .#carul arunc o !r#,#re !l#n de #nteres %# , /u c era urmat de c#ne,a+ 5 "o't#m0 /#se el+ "reotul #ntr nso&#t de "lanc)et+ 5 Monsen#ore$ (l su# !aro)ul de la ;a#nt-Merr#$ #at !ersoana de care am a,ut c#nstea sa , ,or-esc+ "lanc)et se ncl#n ca un om um-lat !r#n case mar#+ 5 4# e%t# (ata s slu*e%t# cau/a !o!orulu#G ntre- Dond?+ 5 F#re%te$ r s!unse "lanc)et+ n adncul su'letulu# meu snt de-al Fronde#+ A%a cum m ,ede&#$ monsen#ore$ am 'ost osnd#t la s!n/ur toare+ 5 n ce m!re*urareG 5 Am sc !at d#n m#n#le ser(en&#lor lu# Ma/ar#n !e un no-#l !e carel duceau nd r t la 9ast#l#a$ unde / cea de c#nc# an#+ 5 Cum se nume%teG 5 O)$ monsen#orul l cunoa%te -#ne3 e contele de Roc)e'ort+ 5 A$ da$ ntr-ade, r0 ' cu ,#carul+ Am au/#t de !o,estea asta+ A# r#d#cat atunc# ntre( cart#erul$ a%a m# s-a s!us$ nuG 5 A!roa!e$ ade,er# "lanc)et$ mul&um#t de s#ne+ 5 Ce meser#e a#G 5 ;nt co'etar n strada Lom-ards+ 5 L mure%te-m $ cum se 'ace c a,nd o meser#e att de !a%n#c $ , de%t# totu%# ncl#na&## att de r /-o#n#ceG 5 Cum se 'ace c monsen#orul$ om al -#ser#c##$ m !r#me%te n costum de ca,aler$ cu s!ad la %old %# cu !#nten# la c#/meG 5 R s!unsul nu-# de le! dat$ !e c#nstea mea0 rse Dond?+ Dar %t##$ n c#uda sutane#$ am a,ut ntotdeauna ncl#na&## r /-o#n#ce+ 5 E# -#ne$ monsen#ore$ eu$ na#nte s '#u co'etar$ am 'ost tre# an# n re(#mentul d#n "#emont$ %#$ na#nte de a slu*# %t# tre# an# n re(#mentul d#n "#emont$ am 'ost o!ts!re/ece lun# ,aletul domnulu# d>Arta(nan+ 5 Locotenentul de mu%c)etar#G ntre- Dond?+ 5 C)#ar el$ monsen#ore+ 5 ;e /#ce ca e un !art#/an n'ocat de-al lu# Ma/ar#n+ 5 Hm+++ 1 morm # "lanc)et+ 5 Ce ,re# s s!u#G 5 N#m#c$ monsen#ore+ Domnul d>Arta(nan e osta%2 domnul d>Arta(nan %# 'ace dator#a a! rndu-l !e Ma/ar#n$ care-# !l te%te solda$ a%a cum no#$ -ur()e/##$ ne 'acem dator#a s -l atac m !e Ma/ar#n$ care ne 'ur +

5 E%t# un 'l c u #ste&$ !r#etene+ "ot s m -#/u# !e t#neG 5 Credeam c ! r#ntele ,-a s!us c r s!unde de m#ne0 se m#r "lanc)ent+ 5 ntr-ade, r+ Dar m# !lace s !r#mesc aceast as#(urare c)#ar d#n (ura ta+ 5 "ute&# s , -#/u#&# !e m#ne$ monsen#ore$ numa# s '#e ,or-a de-a strn# o r /mer#& n ora%+ 5 Tocma# des!re asta e ,or-a+ C&# oamen# cre/# c !o&# strn(e !n -n /or#G 5 Dou sute de musc)ete %# c#nc# sute de )ale-arde+ 5 De-ar '# doar cte unul care s 'ac la 'el n '#ecare cart#er$ m#ne am a,ea o armat destul de !utern#c + 5 F#re%te0 5 A# ,rea s te a'l# su- comanda contelu# de Roc)e'ortG 5 L-a% urma %# n #ad+ 4# nu s!un o ,or- (oal $ '##ndc -l cred n stare s co-oare %# acolo+ 5 9ra,o0 5 Du! ce semn au s se deose-easc m#ne !r#eten## de du%man#G 5 Tot omul Fronde# s !oarte o 'und (al-en la ! l r#e+ 5 9un+ Da&# consemnul3 5 A# ne,o#e de -an#G 5 9an## nu !r#nd r u n#c#odat %# n#c #er#$ monsen#ore+ Dac nu-s$ o s ne l#!s#m de e#3 dac snt$ trea-a o s mear( ma# re!ede %# ma# -#ne+ Dond? se duse la un cu' r %# lu o !un( cu -an#+ 5 U#te c#nc# sute de !#stol#$ /#se el+ 4# dac totul mer(e -#ne$ m#ne te a%tea!t aceea%# sum + 5 .o# da c#nst#t socoteal monsen#orulu# de '#ecare -an$ ' ( du# "lanc)et$ lund !un(a su-suoar + 5 9un$ &#-l dau n seam !e card#nal+ 5 F#&# l#n#%t#t$ se a'l !e m#n# -une+ "lanc)et #e%#$ n ,reme ce !reotul r mase !u&#n n urm + 5 ;nte&# mul&um#t$ monsen#oreG ntre- el+ 5 Da$ m# !are un om )ot rt+ 5 .a 'ace c)#ar ma# mult dect a ' ( du#t+ 5 Atunc# e stra%n#c+ 4# !reotul l a*unse d#n urm !e "lanc)et$ care l a%te!ta !e scar + Du! /ece m#nute ,en# !reotul de la ;a#nt-;ul!#ce+ De ndat ce u%a ca-#netulu# se desc)#se$ un om d du -u/na n untru3 era contele de Roc)e'ort+ 5 C)#ar dumneata e%t#$ scum!ul meu conte0 exclam Dond?$ nt#n/ndu-# mna+ 5 n s'r%#t$ ,-a&# )ot rt$ monsen#oreG /#se Roc)e'ort+ 5 ntotdeauna am 'ost )ot rt$ r s!unse Dond?+ 5 ; nu ma# ,or-#m de asta+ Dumnea,oastr o s!une&# %# eu , cred+ A%adar$ l !unem !e Ma/ar#n s *oace+

5 ;!er+++ 5 4# cnd ,a nce!e *oculG 5 "e oas!e&# #-am !o't#t n noa!tea asta$ s!use ,#carul$ dar ,#or#le ,or nce!e s cnte a-#a m#ne d#m#nea& + 5 "ute&# sa , -#/u#&# !e m#ne %# !e c#nc#/ec# de solda&#$ !e care m# #-a ' ( du#t ca,alerul d>Hum#Qres$ n ca/ul c a% a,ea ne,o#e+ 5 C#nc#/ec# de solda&#G 5 Da+ El #nstru#e%te recru&## %# m#-# m!rumut + D#strac&#a odat term#nat $ dac ,or ma# l#!s# d#ntre e#$ n-am dect s -# nlocu#esc+ 5 9#ne$ dra(ul meu Roc)e'ort+ Asta ns nu-# tot+ 5 Ce ma# eG ntre- Roc)e'ort$ sur/nd+ 5 Ce-a# ' cut cu domnul de 9eau'ortG 5 ;e a'l la .end[mo#s$ unde a%tea!t s -# scr#u ca s se ntoarc la "ar#s+ 5 ;cr#e-#$ e t#m!ul+ 5 ;nte&# dec# s#(ur de reu%#t G 5 Da$ numa# c tre-u#e s se (r -easc 3 c c# a-#a se ,a r#d#ca norodul "ar#sulu# %# ,om a,ea /ece !r#n&# n loc de unul$ care se ,or ndesa s '#e n 'runte+ Dac ntr/#e$ ( se%te locul ocu!at+ 5 "ot s -# tr#m#t ,or- d#n !artea dumnea,oastr G 5 Da$ '#re%te+ 5 ; -# s!un c !oate s se -#/u#e !e dumnea,oastr G 5 F r doar %# !oate0 5 4# c -# ,e&# las mn l#-er G 5 Ct !r#,e%te r /-o#ul$ da2 dar ntr-ale !ol#t#c##+++ 5 4t#&# c nu se !rea !r#ce!e+ 5 ; m lase s ne(oc#e/ a%a cum socotesc de cu,##n& !entru ! l r#a mea de card#nal+ 5 R#ne&# la astaG 5 F##ndc snt s#l#t s !ort o ! l r#e a c re# 'orm nu-m# !lace$ doresc -arem ca ! l r#a asta s '#e ro%#e$ s!use Dond?+ 5 Dustur#le %# culor#le nu se d#scut $ rse Roc)e'ort+ . as#(ur de cons#m& mntul lu#+ 5 4#-# ,e# scr#e c)#ar ast -sear G 5 Ma# mult dect att$ tr#m#t !e c#ne,a la el+ 5 n cte /#le !oate s '#e a#c#G 5 n c#nc# /#le+ 5 ; ,#n %# ,a ( s# o sc)#m-are+ 5 O doresc+ 5 Te as#(ur de asta+ 5 "r#n urmareG 5 Du-te$ adun -&# ce# c#nc#/ec# de oamen# %# '## (ata0 5 "entru ceG 5 "entru or#ce+ 5 Ex#st ,reun semn de recunoa%tereG 5 O 'und (al-en la ! l r#e+

5 "er'ect+ Cu -#ne$ monsen#ore0 5 Cu -#ne$ dra(ul meu Roc)e'ort0 5 A)$ *u!ne Ma/ar#n$ *u!ne Ma/ar#n0 morm # Roc)e'ort$ tr (ndu-l du! el !e !reotul care nu !utuse s #nter,#n cu un cu,nt n acest con,or-#re+ A# s ,e/# dac snt !rea - trn !entru a '# un om de ac&#une0 Era nou %# *um tate %# ,#carul a,ea ne,o#e de o *um tate de ceas ca s a*un( de la ar)#e!#sco!#e la turnul ;a#nt-7acIues-la-9ouc)er#e+ 9 ( de seam c o lum#n ,e()ea la una d#ntre 'erestrele cele n#a# de sus ale turnulu#+ 5 9un$ /#se ,#carul+ Omul nostru se a'l la !ost+ 9 tu %# # se desc)#se+ "reotul nsu%# l a%te!ta %#-l conduse !n n ,r'ul turnulu#$ lum#nndu-# calea+ A*uns acolo$ # ar t o u%#& $ !use lumnarea ntr-o '#r#d $ ast'el ca ,#carul s o ( seasc la !lecare$ %# co-or+ De%# c)e#a era n -roasc $ ,#carul c#oc n# la u% + 5 Intr $ s!use o ,oce n care recunoscu ,ocea cer%etorulu#+ De Dond? trecu !ra(ul+ ntr-ade, r$ era m! r&#torul de a! s'#n&#t de la -#ser#ca ;a#nt-Eustac)e+ ;t tea n a%te!tare$ tol n#t !e un !at ca ,a# de lume+ . /ndu-l !e ,#car$ se r#d#c + Orolo(#ul tocma# - tea de /ece+ 5 E# -#ne$ s!use Dond?$ te-a# &#nut de cu,ntG 5 Nu c)#ar$ r s!unse cer%etorul+ 5 Cum ad#c G 5 M-a&# cerut c#nc# sute de oamen#$ nu-# a%aG 5 Da$ %#G 5 E# -#ne$ eu ,o# a,ea dou m##+ 5 Nu cum,a te lau/#G 5 Dor#&# o do,ad G 5 Da+ n nc !ere ardeau tre# lumn r#$ una n 'a&a 'erestre# ce d dea s!re ,ec)#ul ora%$ una n 'a&a 'erestre# ce d dea s!re "alatul Re(al$ una n 'a&a 'erestre# ce d dea s!re strada ;a#nt-Den#s+ Omul se a!ro!#e n t cere de '#ecare d#ntre cele tre# lumn r# %# le st#nse !e rnd+ .#carul se !omen# ncon*urat de ntuner#c2 oda#a era lum#nat doar de ra/ele !al#de ale lun##$ ascuns du! nor# ne(r# %# (ro%#$ cu mar(#n#le !ole#te de lum#na-# ar(#nt#e+ 5 Ce 'ac#G ntre- ,#carul+ 5 Am dat semnalul+ 5 Ce semnalG 5 ;emnalul !entru -ar#cade+ 5 A)0 5 Cnd ,e&# !leca de a#c# o s -m# ,ede&# oamen## la trea- + Numa# '#&# cu - (are de seam s nu , ru!e&# !#c#oarele dnd !este ,reun lan& sau c /nd n ,reo (roa! +

5 9#ne+ Iat -an##$ tot at&#a c&# a# ma# !r#m#t+ Acum am#nte%te-&# c e%t# o c !eten#e %# nu te duce s -e#+ 5 ;nt dou /ec# de an# de cnd nu -eau dect a! + Omul lu !un(a d#n mna ,#carulu#$ care au/# /orn #tul monedelor cnd acesta %# n'und mna n -an## de aur+ 5 E)0 exclam ,#carul+ E%t# /(rc#t$ omule0 Cer%etorul scoase un o'tat %# /,rl# !un(a+ 5 .a s /#c o s r mn acela%#$ se tn(u# el+ N-o s a*un( n#c#odat s m le! d de omul ,ec)# d#n m#neG O$ t#c lo%#e0 O$ de%ert c#une0 5 Totu%# #e# -an##0 5 Da$ dar m le( na#ntea dumnea,oastr s 'olosesc tot ce-m# r mne !entru 'a!te -une+ A,ea 'a&a !al#d %# ncordat $ ca a unu# om r , %#t de o lu!t l untr#c + 5 C#udat '##n& 0 murmur Dond?+ 4# %# lu ! l r#a ca s !lece$ dar$ ntorcndu-se$ , /u c cer%etorul st tea ntre el %# u%a+ n !r#ma cl#! cre/u ca omul are ,reun (nd r u+ N#c# !omeneal de a%a ce,a$ c c# n cl#!a urm toare l , /u m!reunndu-%# m#n#le %# c /nd n (enunc)#+ 5 Monsen#ore$ (l su# cer%etorul+ na#nte s m ! r s#&#$ ro(u-, $ da&#-m# -#necu,ntarea0 5 Monsen#ore0 exclam Dond?+ M #e# dre!t altul$ !r#etene0 5 Nu$ monsen#ore$ , #au dre!t cel care snte&#$ ad#c !reacucern#cul ,#car+ .-am recunoscut d#ntr-o oc)#re+ Dond? surse3 5 4# ,re# -#necu,ntarea meaG 5 Da$ am ne,o#e de ea+ Cer%etorul rost# aceste cu,#nte cu atta um#l#n& %# cu atta adnc !oc #n& $ nct Dond? nt#nse mna %#-# d du -#necu,ntarea cu cea ma# mare -lnde&e de care era n stare+ 5 Acum$ /#se ,#carul$ ne-am le(at unul de altul+ Te-am -#necu,ntat %# asta-# ce,a s'nt !entru m#ne$ a%a cum tre-u#e s '#e %# !entru l#ne+ Ia s ,edem$ a# s ,r%#t ,reo nele(#u#re osnd#t de *ust#&#a omeneasc %# de care te-a% !utea #ertaG Cer%etorul cl t#n d#n ca!3 5 Nele(#u#rea !e care am s ,r%#t-o eu$ monsen#ore$ nu &#ne de *ust#&#a omeneasc %# dumnea,oastr nu m !ute&# #/- ,# de ! cat dect -#necu,ntndu-m ct ma# des$ a%a ca ad#neaur#+ 5 .or-e%te desc)#s0 l ndemn ,#carul+ N-a# ' cut toat ,#a&a ceea ce 'ac# a/#$ nuG 5 Nu$ monsen#ore$ 'ac asta numa# de %ase an#+ 5 4# na#nte se astaG 5 Am stat nc)#s la 9ast#l#a+ 5 4# na#nte s '## la 9ast#l#aG 5 Am s , s!un$ monsen#ore$ n /#ua cnd ,e&# a,ea -un tatea s -

m# asculta&# s!o,edan#a+ 5 9#ne+ Adu-&# am#nte c $ la or#ce ceas d#n /# sau d#n noa!te ,e# ,en# la m#ne$ snt (ata s -&# dau #ertarea ! catelor+ 5 . mul&umesc$ monsen#ore$ %o!t# n -u%#t cer%etorul+ Dar nc nu-s !re( t#t s o !r#mesc+ 5 F#e cum s!u#+ Cu -#ne0 5 Cu -#ne$ monsen#ore$ /#se cer%etorul$ desc)#/nd u%a %# !lecnduse adnc n 'a&a !relatulu#+ .#carul lu lumnarea$ co-or %# #e%# ,#s tor d#n -#ser#c +

. RHEMERIRA Era a!roa!e uns!re/ece noa!tea+ Dond? nu ' cuse n#c# o sut de !a%# !e str /#le "ar#sulu# %# %# d du seama deodat de c#udata sc)#m-are !etrecut + ntre( ora%ul ! rea locu#t de '##n&e 'antast#ce2 se ,edeau um-re t cute care des'undau str /#le$ altele care tr (eau %# r sturnau c ru&e$ altele care s !au (ro!# (ata s n()#t com!an## ntre(# de c l re&#+ Toate aceste ' !tur# att de act#,e se duceau$ ,eneau$ aler(au$ a#doma unor demon# !orn#&# s ' !tu#asc ce,a necunoscut3 erau cer%etor## de la Curtea M#racolelor$ erau oamen## m! r&#torulu# de a! s'#n&#t d#n 'a&a -#ser#c## ;a#nt-Eustac)e$ care r#d#cau -ar#cade !entru a doua /#+ Dond? se u#ta la ace%t# oamen# a# ntuner#culu#$ la ace%t# trud#tor# de noa!te cu oarecare s!a#m $ ntre-ndu-se dac $ du! ce #-a strn#t d#n -rlo(ul lor$ are s a#- !uterea s -# tr#m#t nd r t+ Cnd ,reunul d#ntre e# se a!ro!#a de el$ era (ata s -%# 'ac semnul cruc##+ Ie%# n strada ;a#nt-Honor: %# !orn# n lun(ul e#$ ndre!tndu-se s!re strada Ferronner#e+ A#c#$ !r#,el#%tea se sc)#m- 3 ne(ustor## aler(au d#n !r , l#e n !r , l#e2 u%#le ! reau / ,orte ca %# o-loanele$ dar se desc)#deau n (ra- $ l snd s treac n#%te oamen# care !arc se temeau s nu se ,ad ce duc3 erau ne(ustor## care a,eau arme %# care m!rumutau %# celor care nu a,eau+ Un #ns mer(ea d#n u% n u%a$ nco,o#at su- !o,ara s!adelor$ arc)e-u/elor$ musc)etelor %# armelor de tot so#ul !e care le m! r&ea !e m sur ce na#nta+ La l#c r#rea une# lanterne$ ,#carul l recunoscu !e "lanc)et+ Dond? #e%# #ar %# !e c)e#$ !r#n strada Monna#e+ "lcur# de -ur()e/# n mant## ne(re %# cenu%##$ du! cum &#neau de ! tur#le de sus or# de *os ale -ur()e/#e#$ st teau loculu#$ n ,reme ce ,reo c&#,a s#n(urat#c# treceau de la un !lc la altul+ Toate aceste mant##$ '#e ne(re$ '#e cenu%##$ se ,edeau r#d#cate la s!ate de ,r'ul une# s!ade$ #ar n 'a& de &ea,a une# arc)e-u/e$ sau 'l#nte+ A*un(nd la "ont-Neu'$ ,#carul constat c trecerea era ! /#t + Un

om se a!ro!#e de el+ 5 C#ne e%t#G ntre- omul+ Nu te recunosc s '## d#ntr-a# no%tr#+ 5 Asta nseamn c nu-&# recuno%t# !r#eten##$ dra(ul meu domn Lou,#Qres$ s!use ,#carul$ r#d#cndu-%# ! l r#a+ Lou,#Qres l recunoscu %# se ncl#n + Dond? %# urm calea %# co-or !n la turnul Nesle+ Acolo deslu%# un lun( %#r de oamen# care se 'ur#%au !e ln( /#dur#+ A# '# /#s c e un corte(#u de 'antome$ '##ndc to&# !urtau mant## al-e+ ntr-un anume loc se ' ceau ne, /u&# rnd !e rnd$ de !arc ar '# #ntrat n ! mnt+ Dond? se re/em de col&ul une# case %# # , /u d#s! rnd de la !r#mul %# !n la cel d#na#ntea ult#mulu#+ Ult#mul r#d#c oc)## s!re a se ncred#n&a$ ' r ndo#al $ c el %# to,ar %## s # nu erau s!#ona&# %#$ n c#uda ntuner#culu#$ l / r# ndat !e Dond?+ .en# dre!t s!re el %# # !use !#stolul n !#e!t+ 5 He#$ domnule de Roc)e'ort0 l ntm!#n Dond?$ r/nd+ ; nu ne *uc m cu 'ocul0 Roc)e'ort # recunoscu (lasul3 5 A$ dumnea,oastr snte&#$ monsen#oreG 5 C)#ar eu+ Ce oamen# duc# n m runta#ele ! mntulu#G 5 Ce# c#nc#/ec# de recru&# !e care m# #-a dat ca,alerul d>Hum#Qres %# care$ '##nd re!art#/a&# la ca,aler#e$ au !r#m#t numa# mant## al-e+ 5 4# ncotroG 5 La unul d#ntre !r#eten## me#$ un scul!tor+ Numa# c-am ( s#t cu cale s co-orm !r#n tra!a !e unde-%# aduce marmura+ 5 Foarte -#ne$ /#se Dond?+ 4# strnse mna lu# Roc)e'ort$ care co-or nc)#/nd tra!a du! el+ .#carul se ntoarse acas + Era unu du! m#e/ul no!&##+ Desc)#se 'ereastra %# se a!lec !este !er,a/ ca s asculte+ Un /(omot c#udat$ necunoscut$ nema#au/#t cu!r#nsese ora%ul2 se s#m&ea c !e toate aceste str /# ntunecoase ca n#%te a-#sur# se !etreceau lucrur# neo-#%nu#te$ cum!l#te+ D#n cnd n cnd se deslu%ea 1 un ,u#et ca de 'urtun ce se a!ro!#e$ or# ca de )ul ce se nte&e%te2 dar nu era n#m#c l mur#t$ n#m#c l#m!ede %# de n&eles$ nct a# '# /#s c snt acele surde %# m#ster#oase /(omote care ,estesc cutremurele de ! mnt+ "re( t#rea r scoale# &#nu a%a toat noa!tea+ A doua /# d#m#nea& $ tre/#ndu-se$ "ar#sul ! ru c tresare la ,ederea !ro!r#e# sale n' &#% r#+ A# '# s!us c e un ora% ased#at+ Oamen# narma&# st teau !e -ar#cade$ cu oc)# amen#n& tor# %# cu 'l#nta !e um r2 !arole$ !atrule$ arest r#$ -a c)#ar execu&##$ #at ce ntlnea# la '#ece !as+ Ce# care !urtau ! l r## m!odo-#te cu !ene or# cu s!ade aur#te erau o!r#&# %# !u%# s str#(e3 6Tr #asc 9roussel08$ 67os cu Ma/ar#n08$ %# c#ne nu ,o#a s se su!un era )u#du#t$ co!le%#t de oc r# %# c)#ar - tut+ Nu se a*unsese nc la , rs r# de sn(e$ dar se s#m&ea l mur#t c o asemenea !orn#re nu l#!sea+ 9ar#cadele 'useser r#d#cate !n n !rea*ma "alatulu# Re(al+ D#n

strada 9ons-En'ants %# !n n strada Ferronner#e$ d#n strada ;a#ntT)omas-du-Lou,re %# !n la "ont-Neu'$ d#n strada R#c)el#eu %# !n la !oarta ;a#nt-Honor: se m-ul/eau !este /ece m## de oamen# narma&#2 ce# d#n !r#mele rndur# str#(au la sant#nelele ne! s toare d#n re(#mentul de (ard $ n%#ru#te n *urul "alatulu# Re(al %# n s!atele c rora !or&#le st teau nc)#se$ !re,edere ce-# !unea ntr-o s#tua&#e !roast + "r#n m#*locul aceste# mul&#m# se m#%cau cete de cte o sut $ o sut c#nc#/ec# %# dou sute de oamen# *#( r#&#$ l#,#/#$ /dren& ro%#$ !urtnd un 'el de stea(ur# !e care st tea$ scr#s3 9at mizeria !o!orului$ "este tot !e unde treceau #/-ucneau str#( te tur-ate2 %# erau attea asemenea cete$ nct de !retut#nden# r sunau str#( te+ Mare 'u u#m#rea Anne# de Austr#a %# a lu# Ma/ar#n cnd se tre/#r %# cnd l# se d du de %t#re c ora%ul ,ec)#$ !e care n a*un$ seara$ l l saser l#n#%t#t$ se de%te!tase n'#er-ntat %# cu!r#ns de o adnc tul-urare+ Ast'el nct n#c# unul$ n#c# cel lalt nu ,o#a s dea cre/are celor s!use$ /#cnd c se ,or con,#n(e a-#a cnd ,or ,edea %# ,or au/# totul cu oc)## %# cu urec)#le lor+ Atunc# l# se desc)#se o 'ereastr 3 , /ur $ au/#r %# se ncred#n&ar c a%a st teau lucrur#le+ Ma/ar#n r#d#c d#n umer#$ cu aerul c d#s!re&u#e%te (ro/a, aceasta (loat $ dar ! l# ,#/#-#l %#$ tremurnd tot$ aler( n ca-#netul s u$ unde se a!uc s -%# 'erece aurul %# -#*uter##le n casete$ !u-nndu-%# n de(ete cele ma# 'rumoase d#amante+ Re(#na$ 'ur#oas $ l sat s se descurce s#n(ur $ tr#m#se du! mare%alul de La Me#llera#e$ c ru#a # !orunc# s #a or#c&# oamen# !o'te%te %# s se duc s ,ad ce e cu aceast glum. Mare%alul$ nen'r#cat %# 'oarte a,enturos d#n '#re$ nutr#nd acel su,eran d#s!re& 'a& de (loat $ o-#%nu#t oamen#lor de arme$ lu cu el o sut c#nc#/ec# de osta%# %# ,ru s #as !e !odul Lou,re$ dar acolo d du !este Roc)e'ort %# ce# c#nc#/ec# de ca,aler#%t# a# lu#$ n 'runtea a !este o m#e c#nc# sute de su'lete+ Nu era c)#! s nesocoteasc o asemenea o!rel#%te+ Mare%alul n#c# nu ncerc s treac ma# de!arte %# se ntoarse !e c)e#+ La "ont-Neu' d du ns !este Lou,#Qres %# -ur()e/## lu#+ De ast dat ncerc s atace$ dar 'u !r#m#t cu m!u%c tur#$ n ,reme ce o (r#nd#n de !#etre se a- tu asu!ra lor de !e la toate 'erestrele+ "#erdu a#c# tre# oamen#+ 9 tu n retra(ere c tre cart#erul Halelor$ dar acolo d du !este "lanc)et %# )ale-ard#er## lu#+ Hale-ardele se a!lecar amen#n& tor s -l ntm!#ne2 ,ru s treac na#nte$ do-ornd toate aceste mant## cenu%##$ dar mant##le cenu%## # &#nur !#e!t %# mare%alul se retrase c tre strada ;a#nt-Honor:$ l snd !e cm!ul de lu!t !atru d#n osta%## s #$ str !un%#$ ct a# cl#!#$ cu )ale-ardele+ Atunc# a!uc !e strada ;a#nt-Honor:$ dar acolo d du !este -ar#cadele cer%etorulu# de la ;a#nt-Eustac)e$ ! /#te nu numa# de oamen# narma&#$ c# %# de 'eme# %# co!##+ 7u!na%ul Fr#Iuet$ ' l#ndu-se cu un !#stol %# o s!ad !r#m#te de la Lou,#Qres$ %# ncro!#se o ceat de %tren(ar# ca %# el %# ' cea o larm nema#!omen#t +

Mare%alul cre/u acest !unct ma# sla- ! /#t dect celelalte %# ,ru s 'or&e/e trecerea+ "orunc# la dou /ec# d#ntre oamen## s # s descalece %# s atace -ar#cada$ n t#m! ce el$ m!reun cu restul c l re&#lor$ a,ea s -# !rote(u#asc + Ce# dou /ec# se ndre!tar s!re -ar#cad $ dar d#n s!atele -rnelor$ d#ntre ro&#le de c ru& $ de !e mormanele de !#etre se !orn# o !r#al cum!l#t de m!u%c tur#$ la care )ale-ard#er## lu# "lanc)et se #,#r de du! col&ul str /## Monna#e+ Mare%alul de La Me#llera#e se ,edea !r#ns ntre dou 'ocur#+ Cum era ,#tea/$ se )ot r s moar !e !o/#&#e+ El ntoarse '#ecare lo,#tur !r#m#t %# urletele de durere !r#nser s r sune n mul&#me+ Osta%##$ ma# ncerca&# ntr-ale lu!te#$ tr (eau cu ma# mult ndemnare$ dar -ur()e/##$ ma# numero%#$ # str#,eau su- o ade, rat !loa#e de (loan&e+ Oamen## c deau n *urul mare%alulu# ca la Rocro? sau la L:r#da+ Fontra#lles$ ad*utantul s u$ a,ea -ra&ul ru!t$ calul lu# !r#m#se un (lon& n (t %# a-#a-l st !nea$ c c# durerea scotea an#malul d#n m#n&#+ n s'r%#t$ se ( sea n acel moment su!rem n care %# cel ma# nen'r#cat s#mte un '#or n ,#ne %# sudoarea n ! d#ndu-# !e 'runte$ cnd$ deodat $ mul&#mea se des!#c ns!re !artea str /## Ar-re-;ec$ str#(nd3 6Tr #asc ,#carul08$ %# Dond?$ cu !eler#na !este anter#u ! %# l#n#%t#t !r#n m#*locul m!u%c tur#lor$ -#necu,ntnd n drea!ta %# n stn(a$ la 'el de calm de !arc ar '# condus o !roces#une rel#(#oas + Toat lumea c /u n (enunc)#+ Mare%alul l recunoscu %# aler( la el+ 5 ;coate-m de-a#c#$ !entru numele cerulu#0 s!use el+ Dac nu$ las a#c# %# !#elea mea$ %# !#elea oamen#lor me#+ Era o ) rm la#e n m#*locul c re#a nu s-ar '# au/#t n#c# -u-u#tul tunetulu#+ Dond? r#d#c mna$ cernd l#n#%te+ To&# amu&#r + 5 Co!### me#$ (l su# el+ Iat -l !e mare%alul de La Me#llera#e$ ale c ru# (ndur# ,o# le-a&# n&eles (re%#t %# care se an(a*ea/ ca$ ntorcnduse la Lu,ru$ s cear re(#ne#$ n numele celor de a#c#$ l#-ertatea lu# 9roussel al nostru+ &# #e# acest an(a*ament$ mare%aleG ad u( Dond?$ ntorcndu-se c tre La Me#llera#e+ 5 "e to&# drac##$ cred %# eu c da0 Nu s!eram s sca! att de #e't#n+ 5 . ' ( du#e%te asta !e cu,ntul s u de (ent#lom$ s!use Dond?+ Mare%alul r#d#c mna n semn de ncu,##n&are+ 5 Tr #asc ,#carul0 r cn# mul&#mea+ .reo cte,a (lasur# ad u(ar c)#ar3 6Tr #asc mare%alul08$ dar to&# urmar n cor3 67os cu Ma/ar#n08+ Mul&#mea se trase n l tur#3 drumul !e strada ;a#nt-Honor: era cel ma# scurt+ 9ar#cadele se desc)#ser %# mare%alul$ d#m!reun cu restul osta%#lor$ se retraser $ n ca! cu Fr#Iuet %# cu %tren(ar## lu#$ care #m#tau de /or -a r ! #tul to-elor$ -a (lasul trm-#&elor+ Fu a!roa!e un mar% tr#um'al+ Numa# c -ar#cadele se nc)#ser n urma osta%#lor+ Mare%alul %# mu%c m#n#le de c#ud + n acest t#m!$ du! cum am ma# s!us$ Ma/ar#n se a'la n ca-#netul

lu#$ ocu!at sa-%# rndu#asc lucru%oarele+ Tr#m#sese du! d>Arta(nan$ dar$ n m#*locul acestu# tumult$ nu s!era s -l ,ad $ c c# d>Arta(nan nu era de ser,#c#u+ Totu%#$ du! /ece m#nute$ locotenentul se #,# n !ra($ urmat de "ort)os$ nedes! r&#tu-# !r#eten+ 5 A)$ #ntra$ #ntr $ domnule d>Arta(nan0 exclam card#nalul+ F## -#ne,en#t$ ca %# !r#etenul dum#tale+ Oare ce se !etrece n "ar#sul sta a'ur#s#tG 5 Ce se !etrece$ monsen#oreG N#m#c -un$ /#se d>Arta(nan$ cl t#nnd d#n ca!+ Ora%ul e n !l#n re,olt %# ad#neaur#$ !e cnd str - team strada Montor(ue#l cu domnul du .allon$ ac# de 'a& %# care e slu*#torul dumnea,oastr $ n c#uda un#'orme# ce !ort$ -a !oate c)#ar d#n !r#c#na e#$ au ,rut s ne s#leasc s str#(am 6Tr #asc 9roussel08$ %# tre-u#e oare s s!un$ monsen#ore$ ce-au ,rut s ne ma# s#leasc s str#( mG 5 ;!une$ s!une0 5 67os cu Ma/ar#n08+ "e le(ea mea$ u#te c m#-a sc !at0 Ma/ar#n surse$ dar ! l# ter#-#l+ 5 4#-a&# str#(atG ntre- el+ 5 Nu$ !e le(ea mea0 r s!unse d>Arta(nan+ Eu unul$ nu eram n ,oce2 domnul du .allon e r c#t %# n-a str#(at n#c# el+ Atunc#$ monsen#ore+++ 5 Atunc#G se #nteres Ma/ar#n+ 5 "r#,#&# la ! l r#a %# la !eler#na mea+ 4# d>Arta(nan ar t !eler#na ( ur#t de !atru (loan&e %# ! l r#a str !uns de asemenea de dou (loan&e+ Ct des!re mant#a lu# "ort)os$ o lo,#tur de )ale-ard #-o des!#case ntr-o !arte %# un 'oc de !#stol # rete/ase !ana de ! l r#e+ 5 %iavolo$ exclam card#nalul$ (nd#tor$ u#tndu-se cu o na#, adm#ra&#e la ce# do# !r#eten#+ Eu a% '# str#(at0 n cl#!a aceea ,u#etul d#n strad r sun %# ma# a!roa!e+ Ma/ar#n %# %terse 'runtea %# %# rot# oc)## n *ur+ Ar '# dor#t (ro/a, s se a!ro!#e de 'ereastr $ dar nu a,ea cura*+ 5 Ia ,e/# ce se ntm!l $ domnule d>Arta(nan$ s!use el+ D>Arta(nan se duse la 'ereastr $ cu ne! sarea-# o-#%nu#t + 5 O)o3 morm # el+ Ce-# astaG Mare%alul La Me#llera#e se ntoarce ' r ! l r#e+ Fontra#lles cu -ra&ul n e%ar' $ osta%# d#n (ard r n#&#$ ca# !l#n# de sn(e+++ E#$ dar ce 'ac sant#neleleG Duc arma la oc)#$ au sa tra( 0 5 Au consemn s tra( asu!ra mul&#m##$ dac mul&#mea se a!ro!#e de "alatul Re(al$ str#( Ma/ar#n+ 5 " # dac tra($ totul e !#erdut0 #/-ucn# d>Arta(nan+ 5 A,em (r#la*ul+ 5 Dr#la*ulG0 Numa# !atru-c#nc# m#nute+ Dr#la*ul ,a '# smuls$ ndo#t$ s' rmat+++ Nu tra(e&#$ la dracu0 se r st# d>Arta(nan$ desc)#/nd 'ereastra+ n c#uda aceste# !o,e&e$ care n m#*locul /ar,e# d#n *ur n#c# nu se au/#$ r -u'n#r ,reo tre#-!atru m!u%c tur#$ urmate de o cum!l#t

!r#al de (loan&e+ "lum-## mu%car cu scr%net d#n 'a&ada "alatulu# Re(al2 unul trecu !e su- -ra&ul lu# d>Arta(nan %# !re' cu n & nd r# o o(l#nd n care "ort)os se !r#,ea cu !l cere+ 5 .a#0 se tn(u# card#nalul+ O o(l#nd de .ene&#a0 5 E)$ monsen#ore0 rost# d>Arta(nan$ nc)#/nd cu l#n#%te 'ereastra+ Nu !ln(e&# nc $ nu mer#t + ntr-un ceas se !rea !oate s nu ma# r mn n "alatul Re(al n#c# o o(l#nd $ '#e ea de .ene&#a$ '#e de "ar#s+ 5 Care-# ! rerea dum#taleG ntre- card#nalul$ tremurnd d#n cre%tet !n -n t l!#+ 5 E# !e dracu0 ; l#-l da&# !e 9roussel de ,reme ce-l cer0 Ce na#-a ,re&# s 'ace&# cu un cons#'#er al "arlamentulu#G Nu-# -un de n#m#c0 5 Asta-# %# ! rerea dum#tale$ domnule du .allonG Dumneata ce-a# 'aceG 5 L-a% da !e 9roussel$ s!use "ort)os+ 5 .en#&#$ ,en#&# cu m#ne$ domn#lor$ /#se Ma/ar#n+ M duc s -# s!un re(#ne#0 n ca! tul cor#dorulu# se o!r#+ 5 "ot s m -#/u# !e dumnea,oastr $ domn#lor$ nu-# a%aG /#se el+ 5 No# nu ne d m cu,ntul de dou or#$ rost# d>Arta(nan+ Am s!us c sntem oamen## dumnea,oastr + "orunc#&# %# , ,om da ascultare+ 5 E# -#ne0 ,or-# Ma/ar#n+ Intra&# n oda#a asta %# a%te!ta&#+ 4#$ ' cnd un ocol$ ! trunse n salon !r#ntr-o alt u% +

.I RHEMERIRA ;E "RE;CHIM9H N RH;COALH nc !erea n care #ntraser d>Arta(nan %# "ort)os nu era des! r&#t de salonul unde se a'la re(#na dect de n#%te dra!er##+ Dra!er#a su-&#re n( du#a s se aud $ #ar desc)#/ tura d#ntre ele$ or#ct de strmt $ n( du#a s se ,ad tot ce se !etrecea acolo+ Re(#na st tea n !#c#oare$ !al#d de mn#e$ dar a,ea atta st !n#re de s#ne$ nct a# '# /#s c nu o um-re%te n#c# cea ma# m#c tul-urare+ n s!atele e# erau Comm#n(es$ .#lleIu#er %# Du#taut2 n s!atele - r-a&#lor$ 'eme#le+ n 'a&a re(#ne#$ cancelarul ;:(u#er$ acela%# care o !ersecutase atta cu dou /ec# de an# n urm $ !o,estea c tr sura lu# a 'ost s' rmat $ c a 'ost urm r#t$ c a dat -u/na n !alatul marc)#/ulu# d>O$ c !alatul a 'ost numa#dect #n,adat$ *e'u#t$ de,astat2 d#n 'er#c#re$ a a,ut t#m! s se strecoare !e o u% mascat ntr-o nc !ere t #nu#t $ unde o - trn slu*n#c l-a ncu#at$ d#m!reun cu 'ratele s u$ e!#sco!ul de Meaux+ Acolo$ !r#me*d#a s-a do,ed#t att de real $ r scula&## de/l n&u#&# s-au a!ro!#at de nc !erea cu !r#c#na$ !ro'ernd amen#n& r# cum!l#te$ nct cancelarul a socot#t c #-a sunat ceasul %# s-a s!o,ed#t 'ratelu# s u s!re a '# !re( t#t s moar n ca/ul ca ar '# 'ost desco!er#t+ D#n 'er#c#re$ n-a

'ost a%a2 mul&#mea$ socot#nd c a 'u(#t !e ,reo u% dosn#c $ a !lecat %# #-a l sat retra(erea l#-er + Atunc# s-a tra,est#t$ m-r cnd )a#nele marc)#/ulu# d>O$ %# a #e%#t d#n !alat trecnd !este cor!ul o'#&erulu# %# a do# osta%# d#n (arda lu# !ersonal $ uc#%# n ,reme ce a! rau !oarta+ n t#m!ul aceste# !o,est#r#$ Ma/ar#n se strecurase ' r /(omot n a!ro!#erea re(#ne# %# asculta+ 5 E# -#ne$ ntre- re(#na$ de cum #s!r ,# cancelarul$ ce ! rere a#G 5 Dndesc c e ce,a 'oarte (ra,$ doamn + 5 4# ce m s' tu#e%t#G 5 A% da un s'at ma#est &##-,oastre$ ' r ndo#al $ dar nu ndr /nesc+ 5 ndr /ne%te$ ndr /ne%te$ domnule$ s!use re(#na cu un /m-et amar$ doar a# ndr /n#t attea0 Cancelarul se m!ur!ur %# n( #m cte,a cu,#nte+ 5 Nu-# ,or-a de trecut$ c# de !re/ent$ rost# re(#na+ ;!unea# c a# s m# da# un s'at+ Care anumeG 5 Doamn $ %o, # cancelarul$ s'atul meu ar '# s -l el#-era&# !e 9roussel+ Re(#na$ de%# 'oarte !al#d $ ! l# %# ma# mult %# c)#!ul # se contract + 5 ; -l el#-ere/ !e 9rousselG0 N#c#odat 0 n cl#!a aceea se au/#r !a%# n sala d#n 'a& %# mare%alul de La Me#llera#e se #,# neanun&at n u% + 5 A)$ #at -te$ mare%ale0 exclam -ucuroas Anna de Austr#a+ ;!er c #-a# n, &at m#nte !e t#c lo%## ace%t#a$ nuG 5 Doamn $ ,or-# mare%alul$ am !#erdut tre# oamen# la "ont-Neu'$ !atru la Hale$ %ase n col&ul str /## Ar-re-;ec %# do# la !oarta !alatulu# ,ostru2 cu totul c#nc#s!re/ece+ Aduc cu m#ne /ece sau do#s!re/ece r n#&#+ " l r#a m#-a r mas nu %t#u !e unde$ /-urat de un (lon& %#$ du! toate !ro-a-#l#t &#le$ a% '# r mas %# eu cu ! l r#a$ dac n-ar '# 'ost !reacucern#cul ,#car$ care s m scoat d#n ncurc tur + 5 A)0 exclam re(#na+ ntr-ade, r$ m-ar '# m#rat s nu-l , d !e acest %or#car cu !#c#oarele strm-e amestecat n toat !o,estea asta+ 5 Doamn $ rse La Me#llera#e$ nu-l !one(r#&# !rea mult$ '##ndc ser,#c#ul ce m# l-a ' cut e nc 'oarte !roas! t+ 5 9un$ s!use re(#na+ "oart -# or#ct recuno%t#n& !o'te%t#$ dar asta nu m o-l#( !e m#ne+ Iat -te ,#u %# ne, t mat %# asta-# tot ce doream+ &# s!un nu numa# -un ,en#t$ c# -#ne a# re,en#t0 5 Da$ doamn $ dar m-am ntors cu -#ne cu cond#&#a s , n' &#%e/ ,o#n&a !o!orulu#+ 5 .o#n&a0 murmur Anna de Austr#a$ ncruntnd d#n s!rncene+ O)$ o)$ domnule mare%al$ tre-u#e c te-a# a'lat ntr-o mare !r#me*d#e de ,reme ce-a# !r#m#t s !or&# o sol#e att de c#udat 0 Aceste cu,#nte 'ur rost#te cu o #ron#e care nu sc ! ctu%# de !u&#n mare%alulu#+ 5 Iertare$ doamn 0 (l su# mare%alul+ Eu nu snt a,ocat$ snt osta%$ %# !r#n urmare !oate c n&ele( (re%#t ,aloarea cu,#ntelor+ Ar '# tre-u#t s s!un dorin2a, %# nu ,o#n&a !o!orulu#+ Ct des!re r s!unsul cu care m-

a&# onorat$ cred c a&# ,rut s s!une&# c m#-a 'ost 'r#c + Re(#na surse+ 5 E# -#ne$ da$ doamn $ m#-a 'ost 'r#c + E !entru a tre#a oar n ,#a& cnd m# se ntm!l $ %# totu%# am luat !arte la dou s!re/ece mar# - t l## %# la nu %t#u cte lu!te %# ) r&u#el#+ Da$ m#-a 'ost 'r#c + 4# m s#mt mult ma# n lar(ul meu n 'a&a ma#est &##-,oastre$ or#ct de amen#n& tor ,-ar '# sursul$ dect n 'a&a acelor demon# d#n #ad$ care ne-au nto, r %#t !n a#c# %# care )a-ar n-am de unde tot #es la #,eal + 5 9ra,o0 %o!t# d>Arta(nan c tre "ort)os+ ;tra%n#c r s!uns0 5 E# -#ne$ rost# re(#na$ mu%cndu-%# -u/ele$ n t#m! ce curten## se !r#,eau cu u#m#re+ Care e dor#n&a !o!orulu# meuG 5 ; -# '#e redat 9roussel$ doamn $ s!use mare%alul+ 5 N#c#odat 0 exclam re(#na+ N#c#odat 0 5 Ma#estatea-,oastr e st !n $ /#se La Me#llera#e$ ' cnd un !as na!o#+ 5 ncotro$ mare%aleG ntre- re(#na+ 5 M duc s comun#c r s!unsul ma#est &##-,oastre celor care-l a%tea!t + 5 R m# a#c#$ mare%ale$ nu ,reau s se cread c !arlamente/ cu n#%te r /,r t#&#0 5 Doamn $ m#-am dat cu,Mntul de c#nste$ ad u( mare%alul+ 5 4# asta nseamn G+++ 5 C dac nu !orunc#&# s '#u arestat$ snt ne,o#t s !lec+ Oc)## Anne# de Austr#a aruncar 'ul(ere+ 5 O)$ n-a# team $ domnule$ s!use ea+ Am !orunc#t s '#e aresta&# al&## ma# de ,a/ dect dumneata+ Du#taut0 Ma/ar#n s r# ndat + 5 Doamn $ nce!u el+ Dac a% ndr /n# la rndul meu s , dau un s'at+++ 5 M-a# s' tu#$ de asemenea$ s -l el#-ere/ !e 9rousselG Dac -# a%a$ !o&# s renun&#+ 5 Nu$ urm Ma/ar#n+ De%# acest s'at ar '# !oate ma# -un ca altul+ 5 Atunc#G 5 ; -l c)ema&# !e ,#car+ 5 .#carulG0 exclam re(#na+ Un om n(ro/#tor0 El a strn#t toat re,olta asta+ 5 Cu att ma# mult$ s!use Ma/ar#n+ Dac a strn#t-o$ nseamn c !oate s o %# !otoleasc + 5 4# #at $ doamn $ ,or-# Comm#n(es$ care st tea ln( o 'ereastr %# se u#ta a'ar $ #at un !r#le* n#mer#t$ c c# l , d dndu-%# -#necu,#ntarea n !#a&a "alatulu# Re(al+ Re(#na re re!e/# la 'ereastr + 5 ntr-ade,ar$ murmur ea+ I!ocr#tul0 "r#,#&#0 5 . d c lumea n(enunc)ea/ n 'a&a lu#$ de%# nu-# dect ,#car$ morm # Ma/ar#n+ "e m#ne m-ar s'%#a dac a% '# n locul lu#$ cu toate c snt card#nal+ De aceea st ru#$ doamn $ n dorin2a mea OMa/ar#n a! s

asu!ra acestu# cu,ntP ca ma#estatea-,oastr s -l !r#measc !e ,#car+ 5 De ce nu s!u# voin2a dumitale, a%a ca al&##G %o!t# re(#na+ Ma/ar#n se ncl#n + Re(#na r mase !e (ndur#+ Du! o cl#! r#d#c 'runtea %# /#se3 5 Domnule mare%al$ du-te$ caut -l !e ,#car %# adu-l ncoace0 5 4# ce s!un !o!orulu#G ntre- mare%alul+ 5 ; a#- r -dare$ rost# Anna de Austr#a+ Eu am destul + n (lasul mndre# s!an#oloa#ce se deslu%ea atta )ot rre$ nct mare%alul nu ma# /#se n#m#c3 se ncl#n %# !lec + D>Arta(nan se ntoarse c tre "ort)os+ 5 Oare cum se ,or #s!r ,# toate asteaG murmur el+ 5 O s ,edem$ rost# "ort)os$ cu aerul lu# l#n#%t#t+ n acest t#m!$ Anna de Austr#a se a!ro!#e de Comm#n(es$ c ru#a nce!u s -# ,or-easc n %oa!t + Ma/ar#n$ nel#n#%t#t$ se u#ta n d#rec&#a unde se a'lau d>Arta(nan %# "ort)os+ Ce#lal&# c&# erau de 'a& d#scutau cu *um tate de (las+ U%a se desc)#se d#n nou3 mare%alul a! ru n !ra($ urmat de ,#car+ 5 Iat $ doamn $ ,est# el$ !e domnul de Dond? care se (r -e%te s se n' &#%e/e la !orunca ma#est &##-,oastre+ Re(#na ,en# c&#,a !a%# n ntm!#narea ,#carulu# %# se o!r# n loc$ rece$ as!r $ nem#%cat $ cu -u/a de *os r s'rnt a d#s!re&+ Dond? se ncl#n cu res!ect+ 5 E# -#ne$ domnule$ rost# ea$ ce s!u# de r /mer#&a astaG 5 C nu ma# e o r /mer#& $ doamna$ r s!unse ,#carul$ e o r scoal + 5 R scoal e n su'letul acelora care cred c !o!orul meu se !oate r scula0 exclam Anna$ #nca!a-#l s se !re'ac n 'a&a ,#carulu#$ !e care l socotea$ !oate !e dre!t$ #n#ma aceste# tul-ur r#+ R scoal $ #at cum numesc m#%carea strn#t de e# n%#%# to&# ace# care o doresc+ Dar r -dare$ r -dare$ autor#tatea re(elu# ,a !une rndu#al n toate+ 5 Oare !entru a-m# s!une aceasta m#-a&# n( du#t c#nstea de a m a'la n !re/en&a ma#est &##-,oastreG ntre- Dond? cu r ceal + 5 Nu$ scum!e ,#car$ #nter,en# Ma/ar#n+ "entru a-&# cere s'atul n m!re*urarea ne!l cut n care ne a'l m+ 5 ; '#e oare ade, ratG0 ,or-# Dond?$ ' cnd !e m#ratul+ Ma#estatea-sa m-a c)emat s -m# cear s'atulG 5 Da$ ade,er# re(#na$ a%a s-a )ot rt+ .#carul se ncl#n 3 5 "r#n urmare$ ma#estatea-sa dore%te+++ 5 ; -# s!u# ce-a# 'ace n locul e#$ se (r -# s r s!und Ma/ar#n+ .#carul se u#t la re(#n $ care ncu,##n& !r#ntr-un semn+ 5 n locul ma#est &##-sale$ rost# cu r ceal Dond?$ n-a% %o, #3 l-a% da !e 9roussel+ 5 4# dac nu-l dau$ ce cre/# c se ,a ntm!laG #/-ucn# re(#na+ 5 Cred c m#ne nu ,a ma# r mne !#atra !e !#atr n "ar#s$ /#se mare%alul+ 5 Nu !e dumneata te ntre-$ #-o rete/ re(#na sec %# ' r m car s

se ntoarc + "e domnul de Dond?+ 5 Dac eu snt cel ntre-at de ma#esta&ea-,oastr $ ,or-# ,#carul cu aceea%# l#n#%te$ atunc# ,o# s!une c m! rt %esc ntru totul ! rerea domnulu# mare%al+ O ro%ea& ,#e a!r#nse o-ra*## re(#ne#$ #ar 'rumo%## e# oc)# al-a%tr# ! reau (ata s -# #as d#n or-#te+ 9u/ele-# de carm#n$ asemu#te de to&# !oe&## ,rem## cu rod##le n 'loare$ ! l#r %# tremurau de mn#e2 Ma/ar#n nsu%#$ de%# de!r#ns cu 'ur##le aceste# c sn#c## /-uc#umate$ r mase ns! #mntat+ 5 ; -l dau !e 9roussel0 str#( ea n cele d#n urm $ cu un /m-et care te n'#ora+ M#nunat s'at$ / u a%a0 ;e ,ede ct de colo c ,#ne de la un !reot+ Dond? se &#nu tare+ Insultele d#n /#ua aceea ! reau c lunec !e ln( el ca %# -at*ocur#le d#n a*un2 dar ura %# dor#n&a de r /-unare se adunau n t cere$ !#c tur cu !#c tur $ n adncul #n#m## sale+ ;e u#t cu r ceal la re(#n $ care tocma# ' cea semn lu# Ma/ar#n s s!un %# el ce,a+ Ma/ar#n$ du! o-#ce#ul s u$ (ndea mult %# ,or-ea !u&#n+ 5 He-)e0 ' cu el+ 9un s'at$ s'at de !r#eten+ L-a% da %# eu !e acest domn 9roussel$ mort sau ,#u$ %#-atunc# totul s-ar s'#r%#+ 5 Dac l-a&# da mort$ monsen#ore$ totul s-ar s'r%#$ ntocma# a%a cum s!une&#$ dar ntr-alt c)#! dect socot#&#+ 5 Am s!us mort sau ,#uG relu Ma/ar#n+ E un 'el de a ,or-#+ 4t## doar c n&ele( destul de !rost 'ran&u/easca !e care dumneata$ domnule ,#car$ o ,or-e%t# %# o scr## ' r cusur+ 5 U#te un cons#l#u de stat$ /#se d>Arta(nan c tre "ort)os+ Numa# c no# am &#nut altele ma# ac t r##$ n ur-ea La Roc)elle$ cu At)os %# Aram#s+ 5 n 'ort rea&a ;a#nt-Der,a#s$ am#nt# "ort)os+ 5 Acolo %# n alt !arte+ .#carul l s 'urtuna s treac $ a!o# cont#nu cu aceea%# l#n#%te3 5 Doamn $ dac ! rerea mea nu e !e !lacul ma#esta&##-,oastre$ asta se datore%te ' r ndo#al 'a!tulu# ca a,e&# altele ma# -une de urmat+ Cunosc !rea -#ne n&ele!c#unea re(#ne# %# a s'etn#c#lor e#$ ca s m (ndesc c ar l sa mult ,reme ca!#tala !rad une# tul-ur r# care !oate s duc la o re,olu&#e+ 5 Dec#$ du! ! rerea dum#tale$ rost# re(#na cu un /m-et r ut c#os %# mu%cndu-%# -u/ele de 'ur#e$ r /mer#&a de #er#$ care a/# s-a !resc)#m-at ntr-o r scoal $ !oate de,en# m#ne o re,olu&#eG 5 ntocma#$ doamn $ ncu,##n& (ra, ,#carul+ 5 Ascultndu-te$ domnule$ tre-u#e s cred oare c !o!orul a !#erdut or#ce m sur G 5 Anul acesta nu-# !r#eln#c re(#lor$ (l su# Dond?$ cl t#nnd d#n ca!+ "r#,#&# n An(l#a$ doamn + 5 Da$ numa# c $ d#n 'er#c#re$ no#$ n Fran&a$ nu a,em un Ol#,er Crom]ell$ r s!unse re(#na+

5 C#ne %t#eG ' cu Dond?$ oamen## ace%t#a snt asemenea tr snetulu#3 nu-# cunoa%tem dect n cl#!a cnd lo,esc+ F#ecare d#ntre ce# de 'a& tres r# n'#orat %# urm un moment de t cere+ n acest t#m!$ re(#na %# a! sa !#e!tul cu amndou m#n#le+ ;e ,edea c se str du#e%te s -%# st !neasc - t #le re!e/# ale #n#m##+ 5 "ort)os$ murmur d>Arta(nan$ u#t -te -#ne la !reotul sta+ 5 9un$ l , d$ /#se "ort)os+ E# %#G 5 E un om %# *um tate0 "ort)os ntoarse oc)## m#rat s!re d>Arta(nan+ Era l#m!ede c nu !rea n&ele(ea cu,#ntele !r#etenulu# s u+ 5 Ma#estatea-,oastr $ cont#nu nendur tor ,#carul$ ,a lua m sur#le de cu,##n& + Dar !re, d c ,or '# cum!l#te %# c ,or a,ea darul s ndr*easc %# ma# mult !e r /,r t#&#+ 5 E# -#ne$ atunc# dumneata$ cucern#ce ,#car$ care a# atta !utere asu!ra lor %# care e%t# !r#etenul nostru$ s!use #ron#c re(#na$ dumneata o s -# !otole%t#$ dndu-le -#necu,ntarea dum#tale+ 5 "oate c ,a '# !rea tr/u$ o-ser, Dond?$ cu aceea%# r ceal + 4# !oate c eu nsum# m# ,o# '# !#erdut atunc# or#ce nrunre asu!ra lor+ Ct ,reme$ dac -l da&# !e 9roussel$ ma#estatea-,oastr ta#e d#n r d c#n or#ce r /,r t#re %# do-nde%te dre!tul de a !ede!s# as!ru or#ce nou ncercare de r scoal + 5 Dec# eu n-am acest dre!tG exclam re(#na+ 5 Dac l a,e&#$ 'olos#&#-l$ r s!unse Dond?+ 5 La na#-a0 ' cu d>Arta(nan c tre "ort)os+ U#te un om a%a cum m# !lace m#e+ De ce nu-# el m#n#stru$ #ar eu$ d>Arta(nan$ s -l slu*esc !e el n locul sec tur## ste#a de Ma/ar#n0 A)$ drace$ ce #s!r ,# am s ,r%# m!reun 0 5 Da$ /#se "ort)os+ Re(#na conced#e curtea !r#ntr-un semn$ n a'ar de Ma/ar#n+ Dond? ' cu o !lec c#une %# ,ru s se retra( d#m!reun cu ce#lal&#+ 5 R m#$ domnule$ s!use re(#na+ 69un$ cu(et Dond? n s#nea lu#+ Are s cede/e+8 5 O s !un s -l omoare$ # %o!t# d>Arta(nan lu# "ort)os+ Dar$ or#cum$ eu$ unul$ n-o s '#u acela+ D#m!otr#, $ *ur !e Dumne/eu c $ dac sare care,a asu!ra lu#$ eu l a!ar+ 5 4# eu la 'el$ # se al tur "ort)os+ 5 9un0 murmur Ma/ar#n$ a%e/ndu-se+ ; ,edem ce-o s #as + Re(#na urm rea d#n oc)# !e ce# care !lecau+ Du! ce ult#mul d#ntre curten# nc)#se u%a$ se ntoarse+ ;e ,edea c 'ace s'or& r# de necre/ut ca s -%# st !neasc 'ur#a3 se r corea cu e,anta#ul$ m#rosea 'elur#te !ar'umur# %# se !l#m-a de colo-colo$ ' r s -%# ( seasc locul+ Ma/ar#n %edea !e scaunul lu# %# ! rea s cu(ete+ Dond?$ care nce!use s se nel#n#%teasc $ cerceta cu !r#,#rea dra!er##le$ %# !#! #a c ma%a de /ale m-r cat !e dedesu-t %#$ n r st#m!ur#$ c uta su- !eler#n s ,ad dac mnerul !umnalulu# s!an#ol ascuns acolo # e la ndemn +

5 Ha#de$ /#se re(#na$ o!r#ndu-se$ n s'r%#t$ loculu#+ Ha#de$ acum c sntem s#n(ur#$ re!et s'atul dum#tale$ cucern#ce ,#car+ 5 Iat -l$ doamn 3 l sa&# s se cread c a&# c)#-/u#t adnc lucrur#le$ recunoa%te&# !u-l#c o (re%eal $ ceea ce const#tu#e 'or&a crmu#tor#lor !utern#c#$ a!o# el#-era&#-l !e 9roussel %# reda&#-l !o!orulu#+ 5 O)0 str#( Anna de Austr#a+ ; m um#lesc !n ntr-attG0 ;nt re(#n sau nuG Toat aceast (loat care url e mul&#mea su!u%#lor me# sau nuG Am !r#eten#$ osta%#G A)$ ;'#nt Fec#oar $ cum s!une re(#na Cater#na$ cont#nu ea$ a!r#n/ndu-se de !ro!r##le-# cu,#nte+ Dect s l#-l dau !e t#c losul de 9roussel$ ma# de(ra- l-a% strn(e de (t cu m#n#le mele0 4# se re!e/# cu !umn## ncle%ta&# s!re Dond?$ !e care$ ' r ndo#al $ l ura n cl#!a aceea cel !u&#n tot att ct l ura %# !e 9roussel+ Dond? r mase nem#%cat$ ' r s # se cl#nteasc un mu%c)# !e 'a& + Doar !r#,#rea-# de ()ea& se ncruc#% ca o s!ad cu !r#,#rea 'ur#oas a re(#ne#+ 5 Iat un om mort$ asta dac ar ma# ex#sta ,reun .#tr? la curte %# dac .#tr? ar #ntra acum !e u% $ /#se (asconul+ Numa# ca$ na#nte s a*un( la acest !relat de #s!ra, $ eu l-a% uc#de !e .#tr?$ %# (ata0 Iar card#nalul Ma/ar#n m#-ar !urta o recuno%t#n&a nem r(#n#t + 5 ;st0 ' cu "ort)os+ Ascult 0 5 Doamn 0 str#( card#nalul$ a!ucnd-o !e Anna de Austr#a de -ra& %# tr (nd-o na!o#+ Doamna$ ce 'ace&#G A!o# ad u( n s!an#ol 3 5 Anna$ e%t# ne-un G Te cer&# a#c# ca o 'eme#e de rnd$ tu$ o re(#n G0 Nu-&# da# seama c a# n 'a&a ta$ n !ersoana acestu# !reot$ ntre( !o!orul "ar#sulu#$ !e care e !r#me*d#os s -l n'run&# acum$ %# c $ dac acest !reot ,rea$ ntr-un ceas !#er/# coroanaG0 Dec# las !e ma# tr/#u$ ntr-o alt m!re*urare$ s !u# !#c#orul n !ra(+ Ast /# nu-# momentul2 ast /# l#n(u%e%te %# de/m#ard $ alt'el nu e%t# dect o 'eme#e ,ul(ar 0 La !r#mele cu,#nte ale acestu# d#scurs$ d>Arta(nan a!ucase -ra&ul lu# "ort)os$ strn(ndu-l d#n ce n ce ma# tare+ A!o#$ cnd Ma/ar#n t cu$ %o!t#3 5 "ort)os$ s nu s!u# n#c#odat 'a& de Ma/ar#n c n&ele( s!an#ola$ alt'el snt un om !#erdut$ %# tu la 'el0 5 9#ne$ cons#m&# "ort)os+ Aceast as!r do*an $ , d#nd o eloc#n& ce-l caracter#/a !e Ma/ar#n atunc# cnd ,or-ea #tal#ana or# s!an#ola$ dar d#n care nu r mnea n#c# urm cnd ,or-ea 'ran&u/e%te$ 'u rost#t cu o ex!res#e de ne! truns$ nct Dond?$ or#ct de #scus#t '#/#onom#st ar '# 'ost$ nu - nu# dect un s#m!lu a,ert#sment la modera&#e+ D#ns!re !artea e#$ re(#na$ ast'el mustrat $ se m-ln/# !e loc+ Ca s s!unem a%a$ l s 'ocul d#n oc)# s # se st#n( $ sn(ele s -# 'u( d#n o-ra*# %# mn#a ,or-#r## de !e -u/e+ ;e a%e/ $ l snd -ra&ele ,l (u#te s -# atrne de-a lun(ul cor!ulu# %# /#se cu o ,oce n care se ()#ceau

lacr#m#le3 5 Iart -m $ cucern#ce ,#car$ %# !une #e%#rea de ad#neaur# !e seama su'er#n&e# mele0 Feme#e %#$ !r#n urmare$ su!us sl -#c#un#lor 'eme##$ m n(ro/esc de r /-o#ul c#,#l2 re(#n $ %# o-#%nu#t s '#u ascultat $ m# #es d#n '#re la !r#mele semne de nesu!unere+ 5 Doamn $ rost# Dond?$ ncl#nndu-se$ ma#estatea-,oastr (re%e%te socot#nd dre!t nesu!unere ! rer#le mele s#ncere+ Ma#estatea-,oastr nu are dect su!u%# !leca&# %# !l#n# de res!ect+ Nu cu re(#na are !o!orul ce are$ !o!orul l cere !e 9roussel$ atta tot$ '##nd !rea 'er#c#t s tr #asc su- crmu#rea ma#est &##-,oastre$ dac ma#estatea-,oastr #-l d totu%# !e 9roussel$ ad u( Dond?$ sur/nd+ Ma/ar#n$ care la cu,#ntele3 6u cu regina are !o!orul ce are, c#ul#se urec)#le$ cre/nd c ,#carul ,a !omen# de str#( tele3 67os cu Ma/ar#n08$ # 'u recunosc tor lu# Dond? !entru aceast sc !are d#n ,edere %# s!use cu (lasul cel ma# m#eros %# cu cea ma# !r#etenoas ex!res#e nt#! r#t !e 'a& 3 5 Doamn $ crede&#-l !e ,#car$ care e unul d#ntre ce# ma# #scus#&# !ol#t#c#en# ce a,em+ Cea d#nt# ! l r#e de card#nal d#s!on#-#l !are anume ' cut !entru acest ca! no-#l+ 6A)$ a# mare ne,o#e de m#ne$ t#c los ,#clean08 %# /#se Dond? n s#nea lu#+ 5 Nou $ oare ce-o s ne ' ( du#asc n /#ua cnd au s ,rea s -l omoareG ntre- d>Arta(nan+ La na#-a$ dac m!arte a%a ! l r##le de card#nal$ s ne !re( t#m$ "ort)os$ %# s -# cerem c)#ar de m#ne un re(#ment !entru '#ecare+ Drace$ s &#n r /-o#ul c#,#l numa# un an %# 'ac s aureasc !entru m#ne s!ada de comandant su!rem0 5 Dar euG ntre- "ort)os+ 5 R#e a% 'ace s &# se dea -astonul de mare%al al domnulu# de La Me#llera#e$ care$ n cl#!a de 'a& $ nu se -ucur de !rea mult trecere$ du! ct m# se !are+ 5 A%adar$ ,or-# re(#na$ te tem# cu ade, rat de tul-urarea !o!orulu#G 5 Da$ doamn $ nt r# Dond?$ m#rat c -ate !asul !e loc+ M tem c o dat ce torentul ru!e / (a/ur#le$ s nu !r#c#nu#asc mar# nenoroc#r#+ 5 n acest ca/$ eu cred c tre-u#e s le !u# no# / (a/ur# d#na#nte$ s!use re(#na+ Du-te$ am s m (ndesc+ Dona? se u#t nedumer#t la Ma/ar#n+ Card#nalul se a!ro!#e de re(#n s -# ,or-easc + n acea cl#! $ un tumult ns! #mnt tor se au/# n "#a&a "alatulu# Re(al+ Dond? /m-#$ !r#,#rea re(#ne# se n, ! #e$ Ma/ar#n se ' cu al- ca ,arul+ 5 Ce ma# eG /#se el+ Deodat $ Comm#n(es d du -u/na n salon+ 5 Iertare$ doamn $ n( #m Comm#n(es$ d#n !ra($ s!re re(#n + "o!orul a str#,#t sant#nelele de (r#la* %# acum 'or&ea/ !or&#lel Ce !orunc#&#G

5 Asculta&#$ doamn 0 s!use Dond?+ Urletul ,alur#lor$ -u-u#tul tr snetulu#$ mu(etele unu# ,ulcan nu se !ot asemu# n#c# !e de!arte cu 'urtuna de str#( te ce tocma# se r#d#ca s!re cer+ 5 Ce !oruncescG re!et re(#na+ 5 Da$ nu-# t#m! de !#erdut+ 5 C&# oamen# a# la !alatG 5 4ase sute+ 5 "ostea/ o sut de oamen# n *urul re(elu#$ #ar cu restul s -m# m tur# de a#c# toat cal#c#mea asta+ 5 Doamn $ #nter,en# Ma/ar#n$ ce 'ace&#G 5 Du-te0 Comm#n(es #e%#$ cu acea su!unere des ,r%#t a osta%ulu#+ n cl#!a aceea r sun un !r#t n(ro/#tor3 una d#n !or&# nce!ea s cede/e+ 5 E#$ doamn $ ne !#er/# !e to&#2 !e re(e$ !e dumneata$ !e m#ne0 La acest str#( t #/-ucn#t d#n #n#ma card#nalulu# n(ro/#t$ Anna de Austr#a 'u cu!r#ns %# ea de 'r#c %#-l c)em na!o# !e Comm#n(es+ 5 "rea tr/#u0 se tn(u# Ma/ar#n$ smul(ndu-%# ! rul d#n ca!+ "rea tr/#u0 "oarta ced %# se au/#r urletele de -ucur#e ale (loate#+ D>Arta(nan !use mna !e s!ad %# ' cu semn lu# "ort)os s 'ac la 'el+ 5 ;al,a&#-o !e re(#n 0 str#( Ma/ar#n ,#carulu#+ Dond? se re!e/# la o 'ereastr $ !e care o desc)#se+ l recunoscu !e Lou,#Qres n 'runtea une# mul&#m# de tre#-!atru m## de oamen#+ 5 N#c# un !as ma# mult0 str#( el+ Re(#na semnea/ + 5 Ce s!u#G #/-ucn# re(#na+ 5 Ade, rul$ doamn $ #nter,en# Ma/ar#n$ !unndu-# na#nte o !an de scr#s %# o )rt#e+ Tre-u#e0 A!o# ad u( 3 5 ;emnea/ $ Anna$ te ro($ ,reau eu acest lucru0 Re(#na se !r -u%# !e un scaun$ lu !ana n mn %# semn + R#nut n loc de Lou,#Qres$ !o!orul nu na#ntase n#c# m car cu un !as+ n sc)#m-$ murmurul n !rasn#c al mn#e# r suna ' r ncetare+ Re(#na scr#se3 (#aznicul nchisorii Saint 7ermain va !une n li.ertate !e consilierul &roussel*. 4# semn + .#carul$ care # sor-ea d#n oc)# cele ma# m#c# m#%c r#$ n%' c )rt#a de ndat ce o , /u semnat $ se ntoarse la 'erastr %#$ 'luturnd-o n mn $ str#( 3 5 Iat ord#nul0 ntre( "ar#sul ! ru c slo-oade un ur#a% str#( t de -ucur#e+ A!o# r sun cu !utere3 6Tr #asc 9roussel0 Tr #asc ,#carul08 5 Tr #asc re(#na0 str#( ,#carul+

Dre!t r s!uns$ se au/#r doar cte,a (lasur# sla-e %# st#n()ere+ "oate c ,#carul nu scosese acest str#( t dect s!re a o 'ace !e Anna de Austr#a s -%# cunoasc sl -#c#unea+ 5 4# acum$ cnd a# do-nd#t ceea ce a# ,rut$ s!use ea$ !o&# !leca$ domnule de Dond?+ 5 Cnd re(#na ,a a,ea ne,o#e de m#ne$ rost# ,#carul$ ncl#nndu-se$ ma#estatea-sa %t#e c snt (ata or#cnd s o slu*esc+ Re(#na ncl#n d#n ca! %# Dond? se retrase+ 5 A)$ !o! -lestemat0 #/-ucn# Anna de Austr#a$ nt#n/nd -ra&ul c tre u%a care a-#a se nc)#sese+ Te ,o# s#l# s -e# ntr-o /# d#n ,en#nul ce m# l-a# turnat a/#0 Ma/ar#n ,ru s se a!ro!#e de ea+ 5 Las -m 0 se smuc# re(#na+ Nu e%t# - r-at0 4# !lec + 5 Tu nu e%t# 'eme#e0 murmur Ma/ar#n+ A!o#$ du! o cl#! de ,#sare$ %# am#nt# c d>Arta(nan %# "ort)os tre-u#e s '#e acolo %#$ !r#n urmare$ au/#ser totul+ ncrunt d#n s!rncene %# ! %# dre!t s!re dra!er#a !e care o r#d#c 3 nc !erea era (oal + La cel d#n urm cu,nt al re(#ne#$ d>Arta(nan l a!ucase de mn !e "ort)os %#-l tr sese !e cor#dor+ Ma/ar#n #e%# ndat %# el !e cor#dor$ unde # ( s# !e ce# do# !r#eten# !l#m-ndu-se ncoace %# ncolo+ 5 De ce a&# #e%#t d#n camer $ domnule d>Arta(nanG ntre- Ma/ar#n+ 5 F##ndc re(#na a !orunc#t tuturor s !lece$ r s!unse d>Arta(nan$ %# am cre/ut c !orunca era %# !entru no#+ 5 A%adar$ snte&# a#c# de+++ 5 De ,reun s'ert de ceas$ s!use d>Arta(nan$ u#tndu-se la "ort)os %# ' cndu-# semn s nu-l dea de (ol+ Ma/ar#n # sur!r#nse semnul %# r mase ncred#n&at c d>Arta(nan a , /ut %# a au/#t totul$ ns # 'u recunosc tor !entru aceast m#nc#un + 5 Hot rt lucru$ domnule d>Arta(nan$ e%t# omul !e care-l c utam %# !o&# s te -#/u# !e m#ne att dumneata ct %# !r#etenul dum#tale+ A!o#$ salutndu-# cu cel ma# 'ermec tor /m-et$ #ntr ce,a ma# l#n#%t#t la el n ca-#net$ ntruct la #e%#rea lu# Dond? d#n !alat$ tumultul conten#se ca !r#n 'armec+

.II NENOROCIREA M"RO;"HTEAEH MEMORIA Anna se ntoarse 'ur#oas n camera e# de ru( c#une+ 5 CumG0 str#( ea$ 'rn(ndu-%# 'rumoasele-# m#n#+ CumG0 "o!orul la , /ut !e domnul de Cond:$ nt#ul !r#n& de sn(e$ arestat de c tre soacra-mea$ Mar#a de Med#c#s2 a , /ut-o !e soacr -mea$ 'osta lu# re(ent $ alun(at de c tre card#nal2 l-a , /ut !e domnul de .end[me$

ad#c !e '#ul lu# Henr#c al I.-lea$ ntemn#&at la .#ncennes2 n#c# n-a crcn#t cnd erau -at*ocor#&#$ cnd ace%t# oamen# de seam erau ntemn#&a&# %# amen#n&a&#0 4# !entru 9rousselG0+++ I#suse$ atunc# ce-a a*uns re(al#tateaG Anna at#n(ea ' r s se (ndeasc !ro-lema cea ma# ar/ toare+ "o!orul n#c# nu crcn#se cnd era ,or-a de !r#n&#$ dar !o!orul se r#d#ca !entru 9roussel3 asta '##ndc era ,or-a de un om de *os %# '##ndc $ a! rndu-l !e 9roussel$ !o!orul s#m&ea #nst#nct#, c se a! r !e s#ne+ n acest t#m!$ Ma/ar#n se !l#m-a n lun(ul %# n latul ca-#netulu# s u$ !r#,#nd d#n cnd n cnd la 'rumoasa lu# o(l#nd de .ene&#a$ cr !at de sus n *os+ 5 E)0 s!use el+ 4t#u$ e tr#st s '## s#l#t a ceda ast'el+ Dar$ las $ o s ne lu m re,an%a+ Ce contea/ 9rousselG0 E un nume$ nu o !ro-lem + Or#ct de #scus#t !ol#t#c#an ar '# 'ost$ Ma/ar#n se n%ela de ast dat 3 9roussel era o !ro-lem $ %# nu un nume+ A%a c $ a doua /# d#m#nea& $ cnd 9roussel %# ' cu #ntrarea n "ar#s$ ntr-o tr sur #m!un toare$ a,nd al tur# !e Lou,#eres$ '#ul s u$ %# !e Fr#Iuet n s!atele tr sur##$ !o!orul narmat se n(r m d# s -l ,ad trecnd$ #ar str#( tele de3 6Tr #asc 9roussel0 Tr #asc ! r#ntele nostru08 r sunau d#n toate ! r&#le$ - (ndu-l n s!er#e&# !e Ma/ar#n+ Iscoadele card#nalulu# %# ale re(#ne# cule(eau de !retut#nden# nout &# su! r toare$ care l ( seau !e m#n#stru 'oarte tul-urat$ #ar !e re(#n 'oarte l#n#%t#t + Re(#na ! rea s ur/easc n ca!ul e# o mare )ot rre$ ceea ce s!orea %# ma# mult nel#n#%tea lu# Ma/ar#n+ El o cuno%tea !e or(ol#oasa !r#n&es %# se temea (ro/a, de )ot rr#le Anne# de Austr#a+ .#carul %# ' cuse #ntrarea n "arlament ma# re(e dect re(ele$ re(#na %# card#nalul la un loc+ Lund n seam ! rerea lu#$ o )ot rre a "arlamentulu# ceruse -ur()e/#lor s de!un armele %# s nl ture -ar#cadele3 e# %t#au acum ca le tre-u#e doar un ceas ca s #a d#n nou armele n mn $ %# doar o noa!te ca s r#d#ce -ar#cadele la loc+ "lanc)et se ntorsese la !r , l#a lu#+ I/-nda %ter(e or#ce ,#n 3 "lanc)et nu se ma# temea dec# c ,a '# s!n/urat$ -a c)#ar era con,#ns c $ dac ar ncerca m car s -l areste/e$ !o!orul s-ar r#d#ca !entru el$ a%a cum se r#d#case !entru 9roussel+ Roc)e'ort na!o#ase ca,aler#%t## ca,alerulu# d>Hum#Qres3 e ade, rat$ l#!seau do#$ dar ca,alerul$ !art#/an al Fronde# n su'letul lu#$ n#c# nu ,o#se s aud de des! (u-#r#+ Cer%etorul %# luase #ar %# locul s u n t#nda -#ser#c## ;a#nt-Eustac)e$ m! r&#nd a! s'#n&#t cu o mn %# cernd m#losten#e cu cealalt 3 %# n#men# nu se (ndea c aceste dou m#n# au a*utat s se smul( d#n ed#'#c#ul soc#al !#atra de temel#e a re(al#t &##+ Lou,#eres era mndru %# mul&um#t3 se r /-unase !e Ma/ar#n$ !e care nu-l !utea su'er#$ %# contr#-u#se mult la el#-erarea tat lu# s u d#n nc)#soare+ Numele lu# 'usese rost#t cu (roa/ la "alatul Re(al %# tn rul s!unea r/nd cons#l#erulu# rentors n m#*locul 'am#l#e#3 5 Cre/# oare$ tat $ c dac #-a% cere acum re(#ne# o com!an#e$ m#ar da-oG

D>Arta(nan se 'olos#se de acest r (a/ !entru a-l tr#m#te na!o# !e Raoul$ !e care a-#a l &#nuse nc)#s n cas n t#m!ul r scoale#$ c c# tn rul ,o#a cu or#ce !re& s tra( s!ada !entru una sau alta d#n ta-ere+ Raoul se m!otr#,#se la nce!ut$ dar d>Arta(nan ,or-#se n numele contelu# de La FQre+ Raoul ' cuse o ,#/#t doamne# de C)e,reuse %# a!o# se na!o#ase la o%t#re+ ;#n(ur Roc)e'ort socotea c lucrur#le s-au s'r%#t destul de r u3 # scr#sese !r#n&ulu# de 9eau'ort s ,#n $ !r#n&ul urma s soseasc %# a,ea s ( seasc "ar#sul l#n#%t#t+ ;e duse la ,#car s -l ntre-e dac n-ar tre-u# s -# tr#m#t ,este !r#n&ulu# s se o!reasc n drum+ Dond? se (nd# !u&#n %# s!use3 5 Las -l s -%# urme/e calea+ 5 A%adar$ nu s-a #s!r ,#tG ntre- Roc)e'ort+ 5 E)$ dra(ul meu conte$ nu sntem dect la nce!ut0 5 Ce , 'ace s crede&# astaG 5 Cunosc #n#ma re(#ne#3 nu se ,a da - tut + 5 Oare !une la cale ce,aG 5 ;!er+ 5 ;!une&#-m#$ ce %t#&#G 5 4t#u ca #-a scr#s "r#n&ulu# s se ntoarc de la o%t#re n cea ma# mare (ra- + 5 A)0 exclam Roc)e'ort+ A,e&# dre!tate$ domnul de 9eau'ort tre-u#e l sat s ,#n + Dar n seara /#le# cnd a,ea loc aceast con,or-#re$ se r s!nd# /,onul c "r#n&ul a sos#t+ Era o %t#re 'oarte s#m!l %# 'oarte '#reasc $ totu%# a,u un ur#a% r sunet+ ;e ,or-ea de unele #nd#scre&## ale doamne# de Lon(ue,#lle$ c re#a "r#n&ul$ n,#nu#t c nutre%te 'a& de sora sa o dra(oste care trece !este mar(#n#le a'ec&#un## 'r &e%t#$ # ' cuse unele m rtur#s#r#+ Aceste m rtur#s#r# de/, lu#au s#n#stre !lanur# ur/#te de re(#n + C)#ar n seara sos#r## "r#n&ulu#$ -ur()e/## ma# r s r#&#$ cons#l#er## mun#c#!al#$ cons#l#er## comunal# col#ndau !e la !r#eten## lor %# s!uneau3 5 De ce nu l-am lua no# !e re(e %# nu l-am a%e/a la "alatul !r#m r#e#G E o (re%eal s l s m s -l creasc du%man## no%tr#$ care-# dau tot s'atur# rele+ Dac ar '# crescut su- !r#,e()erea ,#carulu#$ de !#ld $ s-ar )r n# cu !r#nc#!##le na&#onale %#-ar ndr (# !o!orul+ "este noa!te domn# o surd tul-urare2 a doua /# se , /ur #ar %# !eler#nele cenu%## %# ne(re$ !atrulele de ne(ustor# narma&# %# cetele de cer%etor#+ Re(#na !etrecuse noa!tea s' tu#ndu-se ntre !atru oc)# cu "r#n&ul2 la m#e/ul no!&##$ acesta #ntrase n camera e# de ru( c#une %# !lecase a-#a la c#nc# d#m#nea&a+ La ora c#nc#$ re(#na se duse n ca-#netul card#nalulu#+ Dac ea nc nu se culcase$ card#nalul se %# de%te!tase+ Card#nalul a%ternea !e )rt#e un r s!uns c tre Crom]ell+ ;e

scurseser %ase /#le d#n cele /ece ct # ceruse lu# Mordaunt s a%te!te+ 5 E)0 s!unea Ma/ar#n+ L-am cam ' cut s a%te!te$ dar Crom]ell %t#e -#ne ce-s re,olu&##le !entru ca s nu-m# treac asta cu ,ederea+ Tocma# rec#ta cu !l cere nce!utul r s!unsulu#$ cnd au/# un /(omot u%or la u%a ce comun#ca cu a!artamentul re(#ne#+ ;#n(ur Anna de Austr#a !utea s ,#n !e u%a asta+ Card#nalul se r#d#c %# se duse s desc)#d + Re(#na era ntr-un )alat de cas $ care o !r#ndea -#ne nc $ ntruct$ ca %# D#ane de "o#t#ers %# N#non$ Anna de Austr#a ! stra !r#,#le(#ul de a r mne mereu 'rumoas 3 numa# c n acea d#m#nea& era ma# 'rumoas ca de o-#ce#$ c c# a,ea n oc)# str luc#rea !e care&#-o d o -ucur#e l untr#c + 5 Ce e$ doamn G ntre- Ma/ar#n$ nel#n#%t#t+ Te , d tare mndr + 5 Da$ D#ul#o$ ade,er# ea+ Mndr %# 'er#c#t $ c c# am ( s#t m#*locul s n -u% )#dra+ 5 E%t# un mare !ol#t#c#an$ re(#na mea0 s!use Ma/ar#n+ ; ,edem des!re ce e ,or-a+ 4# ascunse ceea ce scr#a$ strecurnd scr#soarea nce!ut su- '#lele de )rt#e al- + 5 4t## c ,or s m#-l #a !e re(eG (l su# re(#na+ 5 D#n nenoroc#re$ da0 4# !e m#ne ,or s m s!n/ure+ 5 Nu-l ,or a,ea !e re(e0 5 4# n#c# !e m#ne nu m ,or s!n/ura0 5 Ascult 3 ,reau s l#-l smul( !e '#ul meu %# !e m#ne ns m#$ !recum %# !e dumneata cu m#ne+ .reau ca acest e,en#ment$ care ,a sc)#m-a 'a&a lucrur#lor de la o /# la alta$ s de,#n un 'a!t m!l#n#t$ ' r s %t#e n#men# dect tu$ eu %# o a tre#a !ersoan + 5 4# c#ne este a tre#a !ersoan G 5 "r#n&ul+ 5 A%adar$ a sos#t$ du! cum m# s-a s!usG 5 Asear + 5 4# l-a# , /utG 5 A-#a m-am des! r&#t de el+ 5 ;!r#*#n acest !lanG 5 E s'atul lu#+ 5 4# "ar#sulG 5 l n'ometea/ %#-l s#le%te s se !redea ' r cond#&##+ 5 "lanul nu-# l#!s#t de m re&#e$ numa# c eu , d o s#n(ur !#ed#c n cale+ 5 CareG 5 Ne!ut#n&a de a-l aduce la nde!l#n#re+ 5 .or-e (oale+ N#m#c nu e cu ne!ut#n& + 5 Teoret#c+ 5 Nu$ !ract#c+ A,em -an#G 5 "u&#n#$ s!use Ma/ar#n$ tremurnd ca nu cum,a Anna de Austr#a s -# ceara s scoat d#n !un(a lu#+

5 A,em armat G 5 C#nc# sau %ase m## de oamen#+ 5A,em cura*G 5 9erec)et+ 5 Atunc# e u%or+ O)$ n&ele(#$ D#ul#oG "ar#sul$ acest od#os "ar#s$ de%te!tndu-se ntr-o d#m#nea& ' r re(#n %# ' r re(e$ ncercu#t$ ased#at$ n'ometat$ nema#a,nd n#c# o alt resurs dect acest "arlament stu!#d %# !e sl - no(ul de ,#car cu !#c#oarele lu# strm-e0 5 Frumos$ 'rumos0 murmur Ma/ar#n+ n&ele( e'ectul$ dar nu , d m#*locul de a a*un(e a#c#+ 5 Eu am s -l ( sesc+ 5 4t## c asta nseamn r /-o#$ r /-o# c#,#l$ d#stru( tor$ crncen$ ne#ert tor0 5 O)$ da$ da$ r /-o#0 /#se Anna de Austr#a+ Da$ ,reau s !re'ac acest ora% n cenu% + .reau s st#n( 'ocul n sn(e+ .reau o !#ld ns! #mnt toare care s ! stre/e !urur# ,#e cr#ma %# !edea!sa0 "ar#sul0 l ur sc$ l detest0 5 Foarte 'rumos$ Anna$ #at -te %# nsetat de sn(e0 Ia seama$ nu sntem !e ,remea lu# Malatesta %# a lu# Castrucc#o Castracan#+ .e# '# deca!#tat $ 'rumoasa mea re(#n $ %#-ar '# ! cat0 5 R/#0 5 Nu rd deloc+ E !r#me*d#os s !orne%t# r /-o# m!otr#,a unu# ntre( !o!or3 u#t -te la 'ratele t u$ Carol I$ se a'l la anan()#e$ la mare ana()#e0 5 No# sntem n Fran&a %# eu snt s!an#ol 0 5 Cu att ma# r u$ !er 9acc)o$ cu att ma# r u0 A% '# !re'erat s '## 'ran&u/oa#c $ %# eu la 'el3 ne-ar '# urt ma# !u&#n !e amndo#0 5 Totu%#$ e%t# de acord cu m#neG 5 Da$ cu cond#&#a ca lucrul s '#e cu !ut#n& + 5 E cu !ut#n& $ &#-o s!un eu+ "re( te%te-te de !lecare0 5 Eu$ unul$ snt ntotdeauna (ata de !lecare+ Atta doar c nu !lec n#c#odat +++ %# acum$ !ro-a-#l$ ma# !u&#n ca alt dat + 5 n s'#r%#t$ dac eu !lec$ ,e# !leca %# tuG 5 Am sa ncerc+ 5 M uc#/# cu 'r#ca asta a ta$ D#ul#o0 Oare de ce anume te tem#G 5 De multe lucrur#+ 5 CareG C)#!ul -at*ocor#tor al lu# Ma/ar#n se !osomor+ 5 Anna$ rost# el$ tu nu e%t# dect o 'eme#e %#$ ca 'eme#e$ !o&# s #nsul&# - r-a&## du! !lac$ s#(ur c n-a# s '## !ede!s#t + Ma n,#nu#e%t# c m#-e 'r#c 3 nu m#-e att de 'r#c cum &# este &#e$ deoarece eu nu 'u(+ m!otr#,a cu# se str#( G m!otr#,a ta$ or# a meaG "e c#ne ,or s s!n/ureG "e t#ne$ or# !e m#neG E# -#ne$ eu n'runt 'urtuna$ nu ca un l ud ros$ nu-# o-#ce#ul meu$ dar o n'runt$ %# tu m n,#nu#e%t# c m#-e 'r#c 0 ; a# n m#ne o !#ld 3 cu ma# !u&#n /(omot #/-ute%t# ma# mult+ ;tr#(# !rea tare %# nu a*un(# la n#m#c+ .or-e%t# de &