Sunteți pe pagina 1din 123

MARK TWAIN AVENTURILE LUI HUCKLEBERRY FINN

COLECIA TEMERARI
Coperta: CONSTANTIN POHRIB

Ilustraia copertei: ALBIN STANESCU

Mark Twain

f.
AVENTURILE LUI HUCKLEBERRY FINN
Traducere: PETRE SOLOMON
Mark Twain T e Ad!enture" o# Huck$e%&err' Finn I(BN: )*+,)-./,//,)

E0ITURA 1ARAM2N0
BUCURETI, BULEVARDUL REPUBLICII R!

N2TA Persoa"ele care #or $"cerca s% &%seasc% o 'usti(icare acestei po#estiri #or (i )ate $" 'u)ecat%* persoa"ele care #or $"cerca s% i)e"ti(ice o +oral% i" cupri"sul ei #or (i sur&,iu"ite* pe!rsoa"ele care #or $"cerca s%-i &%seasc% #reo i"tri&% a"u+e #or (i $+pu.cate! 0in ordinul autorului

CAPITOLUL

-a#ei )e u")e s% .tii ci"e s$"t, )ac% "-ai citit cartea Aventurile lui Tom Sawyer1 )ar "-are a (ace! Cartea a (ost scris% )e )o+"ul Mar/ T0ai", iar cele istorisite $"-tr-$"sa s$"t $" +are parte a)e#%rate! A +ai 1pus .i )e la el, pe ici pe col,o 2 ia, o "i+ica toat% 2 3)ar, $")eo4.te, tot ce spu"e e a)e#%rat! Cui "u i se $"t$+pl% s% +i"t% )i" c$") $" c$")5 Poate )oar +% tu.ii Poll6, #%)u#ei Dou&las sau, ci"e .tie, lui Mar634 I" carte era #or4a .i )e Poll6, +%tu.a lui To+, .i )e Mar6, .i )e #%)u#a Dou&las 2 si, precu+ #-a+ +ai 7is, $" a(ar% )e u"ele lucruri trase )e p%r, cartea spu"ea a)e#%rul a)e#%rat! Ia89 cu+ se ispr%#ea cartea: To+ si!cu +i"e a+ &%sit 4a"ii ascu".i )e t$l,ari $" pe.ter% .i "e-a+ $+4o&%it!, e-a+ ales (iecare cu c$te sase +ii )e )olari )e aur! U" +u"te )e 4a"i, c$") $i pu"eai u"ul peste altul! :u)ele T,atc,er i-a luat si i-a pus s% cloceasc% )o4$")%, c$te u" )olar pe 7i, .i asta tot a"ul, #a s% 7ic% o &r%+a)% )e 4a"i, cu care "u +ai .tiai ce s% (aci! V%)u#a Dou&las +-a $"(iat, 'ur$")u-.i s% (ac% )i" +i"e ;u" o+ i#ili7at1! $+i #e"ea tare &reu s% stau toat% #re+ea $" cas%, )i" prici"a #%)u#ei care era &roa7"ic )e a.e7at% .i )e tipicar% $" tot ce (%cea! De-aia, c$") "-a+ +ai putut s% ra4), a+ sters-o! Mi-a+ pus 7)re"ele alea #ec,i .i +-a+ +utat iar $" polo4oc, 4ucuros c%-s slo4o)! Dar To+ <a06er +-a )i4%cii si +i-a )at )e #este c% are )e &$") s% pu"% pe roate o 4a")% )e ,oi, $" care, )ac% +-a. $"toarce ,la #%)u#% .i +-a. (ace 4%iat )e trea4%* as putea i"tra .i eu!
3

Ro+a" pu4licat )e M! T0ai" $" =>?@, ai c%rui eroi s$"t To+ <a06er si Auc/le4err6 Bi""! 5er"ona6e a$e ro7anu$ui Aventurile lui Tom Sawyer,

A.a c% +-a+ $"tors, cu+ +-a #%7ut, #%)u#a a $"ceput s% 4oceasc%, 7ic$") c%-s o 4iat% oaie r%t%cit% si +ulte altele, ce-i )rept (%r% "ici o r%utate )i" parte-i! Apoi +-a #$r$t iar%.i $" ,ai"ele alea "oi, $" care +-apucau "%)u-.elile .i +% si+ea+ ca-" c,i"&i! i atu"ci #ec,ea po#este a-"ceput )i" "ou! C$") #%)u#a su"a clopoelul pe"tru ci"%, tre4uia s% )au (u&a "u+ai)ecCt si, o)at% a.e7at la +as%, "-a#ea+ #oie s% $"cep s% +%"$"c: tre4uia s% a.tept p$"% ce #%)u#a, cu 4%r4ia $" piept, 4la&oslo#ea 4ucatele, cu toate c% "u le lipsea "i+ica, at$ta )oar c% (iecare (el era &%tit $" alt #as! C$") le pui pe toate $"tr-o strac,i"%, e altce#a: se a+estec% $"tre ele, se (ac +ai 7e+oase .l i-e +ai +are )ra&ul s% le +%"$"ci! Dup% ci"%, #%)u#a $.i lua cartea .i $"cepea s% +% )%sc%leasc% )espre Moise .i cosuleul )e papur%-! La-"ceput ar)ea+ )e "er%4)are s% .tiu ce-i cu 1el, )ar c$") a+ a(lat c% Moise r%posase )e +ult, "u +-a+ +ai si"c,isit )e el, pe"tru c%, $"tre "oi (ie #or4a, "u! prea +% )au $" #$"t )up% %i +ori3! O)at%, c$") a+ #rut s% (u+e7 .i eu pip%, i-a+ cerut #oie #%)u#ei! Dar i-ai &%sitD Eicea c% "u-i (ru+os, c%-i u" o4icei +itoc%"esc si c-ar tre4ui s% +% las )e (u+at! A.a-s u"ii oa+e"i! <e apuc% s% po"e&reasc% "i.te lucruri )e care "-au1 ,a4arD

V%)u#a $i tot )%)ea 7or cu Moise, u" cet%ea" care "ici +%car "u-i era ru)% .i care, (ii") +ort, "u +ai putea (i )e (olos "i+%"ui* $" sc,i+4, +% $"#i"uia $"tr-u"a )e o trea4% care, orice s-ar 7ice, tot e 4u"% la ce#a! U")e +ai pui c% .i #%)u#a tr%&ea tutu" pe "as, )ar pas )e-i spu"e ce#a, ea cic% a#ea )reptul! <or%-sa, +iss Fatso", o (at% 4%tr$"%, cu oc,elari pe "as .i ca+ s(ri'it%, care )e c$te#a 7ile #e"ise s% stea la ea, +-a $"colit apoi cu u" a4ece)ar! M-a ca"o"it a.a ca+ u" ceas, p$"-a potolit-o #%)u#a! Era+ la cap%tul r%4)%rilor! O or% $"trea&% )up% aceea +-a+ plictisit )e +oarte, si+ea+ c% $""e4u"esc! Miss Fatso" +% cic%-lea +ereu: ;Auc/le4err6, ia-i picioarele )e-acolo1, ;Auc/-, le4err6, "u te &,e4osa, stai )rept1! i )up% u" +i"ut $"cepea iar: ;Auc/le4err6, "u +ai c%sca .i "u te +ai $"ti")e a.a! De ce "u-"cerci s% te pori ca lu+ea51
O le&e")% a +itolo&iei 4i4lice po#este.te c% Moise, )up% ce s-a "%scut, a (ost pus $"tr-u" cosule c%ruia i s-a )at )ru+ul pe il! Cosuleul .i copilul au (ost &%sii )e (iica (arao"ului! 8
-

C8nd a 8"ceput s%-+i #or4easc% )espre ia), i-a+ spus ci"stit c% +i-a. )ori s% (iu acolo! Asta a scos-o )i" s%rite, +%car c% "-o spusese+ cu r%utate! u #oia+ )ec$t s% plec 2 oriu")e, "u+ai s% plec* )orea+ o sc,i+4are, )e orice (el! Mi-a 7is atu"ci c% "u se ca)e s% #or4esc a.a, c% ea "-ar (i spus "icio)at% u"a ca asta .i c%, $" ce-o pri#e.te, #a (ace totul ca s% a'u"&% $" rai! C$t )espre +i"e, socoti") c% "u-i "ici o sco(al% s% +% )uc $"tr-u" loc u")e o s% #i"% .i ea, +-a+ ,otCr$t s% "u-+i )au sili"a s-o $"soesc! Bire.te c% "u i-a+ spus-o, ca s% "-o a$ .i +ai +ult 2 ar (i (%cut &%l%&ie! Miss Fatso" $i tot )%)ea $"ai"te cu raiul! A.a-i era (elul: c$") $"cepea s%-i turuie &uria "u era c,ip s-o opre.ti! I" rai 2 7icea ea 2 oa+e"ii "-au alt% trea4% )ec$t s% se pli+4e toate 7iulica .i s% c$"te la ,ar(%, $" #ecii #ecilor! Dup% p%rerea +ea, "u era ci"e .tie ce pricopseal%, $"s% "u i-a+ spus "i+ic! A+, $"tre4at-o "u+ai, ce cre)e: To+ <a06er ar putea "i+eri si el $" rai5 Bire.te c% "uD +i-a r%spu"s ea! M-a+ 4ucurat )i" cale-a-(ar%: "u )e alta, )ar #oia+ s% (iu $+preu"% cu To+! Miss Fatso" +-a tot 4%tut la cap, p$"-a+ si+it c% o4osesc .i +% apuc% ste"a,oria, $" cur$") au (ost c,e+ai $" cas% "e&rii .i, )up% ru&%ciu"e,Gtoat% lu+ea s-a )us la culcare! M-a+ suit $" o)aia +ea, cu u" cap%t )e lu+i"are $" +$"%* $,a+ pus pe +as%, +-a+ a.e7at pe u" scau" l$"&% (ereastr% .i a+ $"cercat s% +% &$")esc la ce#a #esel, )ar )e&ea4a! M% si+ea+ at$t )e sti"&,er, $"c$t +ai c-a. (i #rut s% +or! <telele str%luceau .i (ru"7i.ul copacilorH (re+%ta- 'al"ic! De )eparte se au7ea ip%tul u"ei 4u("ie, 4oci") pese+"e #reu" +ort! P-or+% o ciu-#ic% a $"ceput s% c$r$ie si -u" c$i"e s% urle, se+" c% ci"e#a a#ea s% +oar%! Iar #$"tul $+i tot .optea ce#a la urec,e si, "epricep$") ce-+i spu"e, +% treceau (iori reci! Di"spre p%)ure se au7i apoi 7&o+otul pe care,$ st$r"es3c stri&oii c$") #or s% "e spu"% ce au pe su(let .i "u se pot (ace $"ele.i* "e&%si")u-.i ti,"% $" +or+$"t, s$"t "e#oii s% cutreiere )ru+urile si s% se t$"&uie "oapte )e "oapte! Era+ at$t )e a4%tut .i )e $"(rico.at, $"c$t tare a. (i #rut s% a+ pe ci"e#a l$"&% +i"e! Cur$"), u" p%ia"'e" $"cepu s% +i Ise ca%re ,pe u+%r* ia+ (%cut #$"t .i a picat ta+a" $" (lac%ra lu+i"%rii! P$"% s-apuc eu s% +% +i.c, se .i +istuise! tia+ c% e se+" r%u .i c%-+i aduce nenoro, cire 2- "-a#ea+ "e#oie ca ci"e#a s% +i-o spu"%! i +-a cupri"s u" tre+urici, )e era cit pe-aci s%-+i ca)% oalele )e pe +i"e! M-a+ sculat .i a+ ocolit )e trei ori scau"ul, (%c$")u-+i cruce )e (iecare )at%! Apoi +i-a+ le&at c-u" cap%t )e a% o .u#i% )e p%r, ca s% alu"& #r%'itoarele! Dar "u prea a#ea+ eu $"cre)ere -$" c,estia asta! Ase+e"ea #r%'i are rost s% le (aci c$") pier7i o potcoa#% &%sit%, pe care #oiai s-o at$r"i )easupra u.ii, )ar "-a+ au7it $"c% pe "i+e"i s% spu"% c% $" (elul %sta ai putea sc%pa )e &,i"io", )up% ce-ai o+or$t u" p%ia"'e"! M-a+ a.e7at iar, tre+ur$") ca #ar&a, .i +i-a+ scos luleaua! Acu+ "u era pri+e')ie s% a(le #%)u#a, (ii")c% $" toat% casa )o+"ea o li"i.te )e +or+$"t! Dup% "u .tiu cit% #re+e, a+ au7it cu+ 4ate orolo&iul t$r&ului 2 4a"&D 4a"&D 2 )e )ou%spre7ece ori, apoi s-a l%sat )i" "ou t%cerea, +ai a)$"c% )ec$t $"ai"te! Dar $" cur$") a+ au7it tros"i") o crea"&% u")e#a $" )esi.ul copacilor 2 ce#a se +i.ca pe-acolo! A+ stat a.a, (%r% s% clipesc, tr%&$") cu urec,ea! A+ )eslu.it cu &reu u" +ieu"at, colo 'os! <tra."icD A+ +ieu"at si eu $"ceti.or )e tot, a+ sti"s lu+i"area .i a+ s%rit )e pe (ereastr% pe acoperi.ul .opro"ului! De-acolo +-a+ l%sat $" 'os si +-a+ strecurat t$r$. pri"tre copaci! To+ <a06er era, (ire.te, acolo! M% a.tepta!
CAPITOLUL

A+ por"it tiptil spre +ar&i"ea &r%)i"ii #%)u#ei, pe o potec% pier)ut% pri"tre copaci, aplec$")u-"e ca s% "uJ"e lo#i+ cu capul )e cre"&i! Toc+ai c$") trecea+ pri" (aa 4uc%t%riei, +-a+ $+pie)icat )e o r%)%ci"% si a+ c%7ut cu 7&o+ot! e-a+ &,e+uit la p%+$"t, i"$")u-"e r%su(larea! :i+, "e&rul cel +are al )o+"i.oarei Fatso", .e)ea $" pra&ul 4uc%t%riei 2 $l #e)ea+ 4i"e, (ii")c% $" spatele lui p$$p$ia o lu+i"%! <-a ri)icat si, $"ti"7$ri)u-.i &$tul, a ascultat ca+ u" +i"ut*3apoi a stri&at: 9 Cine,aco$o: A +ai tras pui" cu urec,ea, apoi a por"it tiptil si s-a oprit c,iar al%turi )e "oi! Mai c-

II

a+ (i putut s%-I ati"&e+ cu +i"a! A+ stat a.a "u .tiu c$te +i"ute, (%r% -/ s% 7ice+ "ici ;pis1, si pe )easupra +ai era+ si lipii u"ul )e altul! M% apucase o +$"c%ri+e u")e#a, pe la &le7"%, )ar "u-")r%7"ea+ s% +% scarpi"! Pe ur+% a $"ceput s% +% +%"$"ce urec,ea, apoi spi"area, toc+ai $"tre u+eri! <i+ea+ c% +or )ac% "u +% scarpi"! De-atu"ci a+ 4%&at )e sea+% )e +ulte ori c% )ac% te a(li $"tr-o societate si+a")icoas% sau la #reo $"+or+$"tare 2 sau )ac% te )uci la culcare c$") "u i-e so+" 2 #a s% 7ic% )ac% te a(li $"tr-u" loc u")e "u se cu#i"e s% te scarpi"i, ta+a" 3atu"ci te-apuc% +$"c%ri+ea $"tr-o +ie )e locuri )eo)at%! Dup% u" ti+p, :i+ spuse: 9 Hei, ci"e-acolo5 U")e e.ti5 <%-+i sar% oc,ii )ac% "-a+ au7it ce#a! A,a, .tie :i+ cei )e (%cut, sa)e aici, p$"-au)e iar 7&o+otu3! i se a.e7% pe p%+$"t, al%turi )e "oi! $.i re7e+% spi"area )e u" tru"c,i )e copac .i.i $"ti"se picioarele, +ai-+ai s% +-ati"&%! $"cepu s% +% +%"$"ce "asul a.a )e tare, c%-+i )%)ur% lacri+ile! Dar "ici &$") s% +% scarpi"! Apoi +$"c%ri+ea trecu $" "%ri .i )e-acolo +ai )eparte! u +ai .tia+ ce s% (ac ca s% stau locului! Ca7"a asta a i"ut #reo sase-sapte +i"ute, )ar -+ie +i s-a p%rut o #e."icie! Acu+ +% +$"ca $" #reo u"spre7ece locuri )eo)at%! <i+ea+ c% "u +ai pot s% ra4) "/ri o clip%, )ar +-a+ ,o-t%r$t s%-"cerc .i +i-a+ $"cle.tat (%lcile! Toc+ai atu"ci :i+ $"cepu s% r%su(le &reu, apoi s% s(or%ie! Parc% +i s-a luat-o piatr% )e pe i"i+%D To+ $+i (%cu se+", .uier$") pri"tre )i"i, .i $"cepur%+ s% "e t$r$+ a+$")oi )e-a 4u.ilea, cu #reo 7ece pa.i +ai $"colo! To+ se opri si-+i .opti c% ar (i "osti+ s%,$ le&%+ pe :i+ )e copac! u era+ )e aceea.i p%rere: )ac% se tre7ea5 Ar (i (%cut t%r%4oi .i atu"ci s-ar (i 4%&at )e sea+% c% (u&ise+ )e-acas%! Dup% u" ti+p, To+ $+i spuse c% "-are )estule lu+i"%ri .i c% se )uce $" 4uc%t%rie s% +ai .terpeleasc% #reo c$te#a! I-a+ 7is c% "-are rost s% $"cerce 2 )ac% se tre7ea :i+ .i #e"ea )up% "oi5 Dar To+ 7icea c% (ace s% $"cerc%+, a.a c% "e-a+ (uri.at $" 4uc%t%rie .i a+ pus r"$"a pe trei lu+i"%ri, pe"tru plata c%rora To+ l%s% pe +as% u" 4%"u )e ci"ci ce"i! Apoi a+ ie.it! M% treceau "%)uselile )e "er%4)are! Dar i-ai &%sit ca To+ s% pleceD i"ea +ori. s% se tCrasc% p$"% la locul u")e se a(la :i+, ca s%-i +ai 'oace u" re"&,i! Poate u")e era+ si"&ur, iar $" 'ur era at$ta li"i.te, +i s-a p%rut lu"&% a.teptarea! -$")at% ce To+ s-a $"tors, a+ luat-o pe potec%, )e-a lu"&ul &ar)ului ce $+pre'+uia &r%)i"a, si $"cet-$"cet a+ a'u"s $" cre.tetul )ealului po#$r"it, peste )ru+ )e cas%! To+ $+i po#esti cu+ $i scosese p%l%ria lui :i+ .i o a&%ase )e o crac% )easupra lui! :i+ se +i.case "iel, $"s% "u se tre7ise! A )oua 7i, :i+ a#ea s% se lau)e la toat% lu+ea c% (usese (er+ecat )e "i.te #r%'itoare care,$ $"-c%lecaser% .i cutreieraser% cu el $"tre& i"utul, a)uc$"-)u,$ )up% aoeea la loc su4 copac .i at$r"$")u-i p%l%ria )e o crea"&%, ca s%-i arate cu ci"e a#usese )e-a (ace! Dup% $"c% o 7i, :i+ a#ea s% spu"% c% #r%'itoarele i se urcaser% $" c$rc% si,$ c%l%riser% p$"% ,%t-)eparte, la e0 Orlea"s! De la o 7i la alta, :i+ lu"&ea c%l%toria, a'u"&$") cu #re+ea s% spu"% c% #r%'itoarele $l purtaser% pri" $"trea&a lu+e, c%,$ sleiser% )e puteri .i-i $"#i"eiser% spi"area! :i+ era at$t )e +$")ru )e ce p%ise, c% "ici "u se +ai uita la ceilali "e&ri! Ve"eau s%-i asculte po#estea "e&rii )i" $+pre'uri+i .i "u era altul +ai #estit ca el $" tot i"utul! e&rii #e"ii )e )eparte r%+$"eau cu &ura c%scat%, +%sur$")u,$ cu pri#irea )i" cap p$"%-" picioare ca pe "u .tiu ce +i"u"%ie! e&rii %.tia au o4iceiul s% stea pe $"tu"eric $" 4uc%t%rie, l$"&% (ocul )i" #atr%, si s% sporo#%iasc% )espre #r%'itoare! De c$te ori #reu"ul )i" ei $"cepea s% #or4easc%, )$")u-si aere c% .tie tot, :i+ $i rete7a #or4a: ! 9 H7D Ce .tii tu )espre #r%'itoare5 Iar "e&rul cu prici"a (%cea (ee-(ee si tre4uia s% se a.e7e u")e#a, +ai $" (u")! :i+ "-a#ea s% se +ai )espart% "icio)at% )e 4%"uul acela )e ci"ci ce"i, pe care .i,$ le&ase cu o s(oricic% $" 'urul &$tului! Eicea c%-i u" ta$i"7an pe care i,$ )%)use )ia#olul cu +$"a lui, spu"$")u-i c% poate lecui cu el pe orici"e .i c% poate c,e+a #r%'itoarele )e c$te ori #oia, )ac% .optea #reo )ou% #or4ulie talis+a"ului! u spu"ea $"s% "icio)at% care erau #or4uliele! Ve"eau la el "e&ri )i" toate colurile i"utului si-i )%ruiau tot ce a#eau la ei, "u+ai s% le arate 4%"uul )e ci"ci ce"i! Dar se (ereau s%,$ ati"&%, .tii") c% $"su.i )ia#olul $l i"use $" +$"%! De c$") $l #%7use pe )ia#ol .i (usese c%l%rit )e #r%'itoare, :i+ "u +ai +u"cea aproape de$oc4 C$") a+ a'u"s cu To+ pe cul+ea )ealului, "e-a+ aru"cat pri#irea spre t$r&ul )i" #ale, u")e clipeau trei-pa-tru lu+i"ie, pese+"e $" o)%ile cu oa+e"i 4ol"a#i! Dea-3 supra "oastr%, str%lucea 4olta $"stelat%, iar 'os, l$"&% t$r&, .erpuia (lu#iul, lat )e #reo +il%, &ro7a# )e li"i.tit .i +%re! Co4or$") )ealul, "e-a+ $"t$l"it cu :oe Aarper, Be" Ro&ers .i ali )o'-trei 4%iei care se ascu"seser% $" t%4%c%ria #ec,e! A+ )e7le&at o 4arc% si-a+ por"it la #ale pe (lu#iu, #reo )ou% +ile .i 'u+%tate, p$"% la stir-4itura cea +are )i" coasta )ealului, u")e a+ .i tras la +al!

A+ i"trat $"tr-u" pilc )e tu(e, u")e To+ "e-a pus pe (iecare s% 'ur%+ c-o s% p%str%+ tai"a, apoi "e-a ar%tat o #%&%u"% $" coasta )ealului! Tu(i.urile erau +ai )ese acolo! A+ apri"s lu+i"%rile si "e-a+ t$r$t pe 4r$"ci $" #%&%u"%, cale )e #reo )ou% sute )e +etri, p$"% a+ )at )e lar&! To+ $"cepu s% cercete7e locurile - )e trecere .i cu-r$") se #$r$ su4 u" perete $" care "-ai (i 7is c%-i #reo cr%p%tur%! e-a+ t$r$t )up% el p$"% oea+ a'u"s $"tr-u" (el )e c,ilioar% i&rasioas% .i rece, u")e "e-a+ si oprit! 2 Acu+ 2 $"cepu To+ 2 o s% $"(ii"%+ o 4a")% )e t$l,ari .i o s-o 4ote7%+ ;Ba")a lui To+ <a06er1! Toi cei3ce #or s% i"tre $" 4a")% tre4uie s% )epu"% 'ur%+$"tul .i s%,$ "e7ne;e cu "8n<e$e $or4 V%7$") c% tci #or, To+ scoase )i" 4u7u"ar o (oaie )e ,$rtie pe care scrisese 'ur%+$"tul .i $"cepu s% "i,$ citeasc%! Eicea a.a 2 c% (iece 4%iat tre4uie s% (ie cre)i"cios 4a")ei si s% "u-i )ea "icio)at% $" #ilea& secretele* c% )ac% ci"e#a (%cea #reu" r%u u"ui +e+4ru al 4a")ei, oricare alt +e+4ru al ei, c%ruia .e(ul $i poru"cea s%,$ o+oare pe tic%los cu (a+ilie cu tot, era )ator s% se supu"%, "ea#$") #oie s% +%"$"ce, "ici s% )oar+% p$"% "u-i uci)ea pe toi .i "u le cresta pe piept c$te o cruce 2 se+"ul 4a")ei! ici u" str%i" "u putea (olosi acest se+", iar )ac% $")r%7"ea s%,$ (oloseasc%, tre4uia 'u)ecat, si a )oua oar% 2 o+or$t pe loc! Iar )ac% #reu" +e+4ru al 4a")ei tr%)a secretele ei, tre4uia s% i se taie &$tul, iar ca)a#rul lui ur+a s% (ie ars .i ce"u.a 2 $+pr%.tiat%, iar "u+ele tr%)%torului ur+a s% (ie .ters )e pe list%, cu s$"&e, .i "u +ai putea (i po+e"it "icio)at% )e c%tre +e+4rii 4a")ei, (ii") 4leste+at .i sortit uit%rii pe"tru #ecie! Toi 4%ieii spuser% c%-i u" 'ur%+$"t "e+aipo+e"it )e (ru+os .i,$ 8ntre4ar% pe To+ )ac%,$ tic$ui"e "in<ur4 2 I" parte 2 r%spu"se el 2 iar restul $,a+ luat )i" c%rile cu pirai si cu ,oi* orice 4a")% care se respect% are u" 'ur%+$"t ca %sta! -+ C$i#a $.i )%)ur% cu p%rerea c% ar (i 4i"e ca (a+iliile 4%ieilor care ar tr%)a secretele 4a")ei s% (ie o+or$te! 2 Bu"% i)eeD $"cu#ii"% To+ si a)%u&% cu plai#a7ul .i pre#e)erea asta! 2 Dar ce "e (ace+ cu Auc/ Bi"", c% "-are (a+ilie5 $"tre4% Be" Ro&ers! 2 P%i, "-are tat%5 7ise To+ <a06er! 2 Da, are tat%, "u+ai c% )e la o #re+e "u +ai e )e &%sit! Pe #re+uri #e"ea 4eat +ort $" t%4%c%rie si se culca l$"&% porci, )ar )e-u" a" si ce#a "-a +ai (ost #%7ut pea-colo! <e apucar% s% )espice (irul $" patru pe c,estia asia .i erau c$t pe-aci s% +% scoat% )i" 4a")%, su4 cu#$"t c% (iecare +e+4ru tre4uie s% ai4% o (a+ilie sau pe ci"e#a care s% poat% (i o+or$t, alt+i"teri "-ar (i )rept pe"tru ceilali! T%ceau toi, 4ui+%cii, "estii") cu+ s-o scoat% la cap%t! Era+ &ata s% pl$"&, c$") )eo)at% $+i )ete $" &$") c% )o+"i.oara Fatso" se potri#ea )e +i"u"e: $a ne!oie= puteau ",o o7oare pe ea4 2 Da, +er&e! E-" re&ul%D spuser% 4%ieii! Auc/ poate i"tra $" 4a")%! Apoi (iecare $.i $"ep% )e&etul cu u" ac, ca s% ai4% cu ce isc%li! Mi-a+ pus si eu se+"ul pe ,$rtie! 2 i-acu+ 2 7ise Be" Ro&ers 2 s% #e)e+ cu ce-o s% se $")elet"iceasc% 4a")a "oastr%5 2 u+ai cu 'a(uri .i o+oruri 2 r%spu"se To+! 2 Dar ce-o s% 'e(ui+5 Case, #ite, sau! !! 2 BleacuriD <% (uri #ite sau alte lucruri )e-astea "K e 'a(, ci &%i"%rie 2 spuse To+ <a06er! oi "u s$"te+ &%i"ari, "oi tre4uie s% lucr%+ $" stil +are! <$"te+ t$l,ari )e )ru+ul +are! Purt%+ +%.ti, opri+ )ili&e"te .i tr%suri pe .osea, o+ori + oa+e"ii si le lu%+ ceasurile .i 4a"ii! 2 E +usai s%-i o+or$+5 2 Bire.te, e +ai 4i"e a.a! U"ii eLperi s$"t )e alt% p%rere1, )ar $")eo4.te se 7ice c%-i +ai 4i"e s%-i o+ori ,pe toi, a(ar% )e %ia pe care pute+ s%-i a)uce+ $" pe.ter% ca pri7o"ieri, p$"% #or (i ra"so+ai-4 9 Ce 7ai e "i a"ta: 2 u .tiu! Dar a.a se o4i."uie.te, a+ citit $" c%ri! i se $"ele&e c% tre4uie s% (ace+ .i "oi la (el!
-

2 Dar cu+ pute+ s-o (ace+, )ac% "u .ti+ )espre ce-i #or4a5 2 La "ai4a, "u pricepei c% e o4li&ator5 u #-a+ spus c% a.a scrie $" c%ri5 u cu+#a #rei s3% (acei alt(el )ec$t scrie $" c%ri, ,ca s%-"curcai lucrurile5 2 E u.or )e 7is, To+ <a06er, )ar cu+ "ai4a s% (ie ra"so+ai i")i#i7ii, )ac% "u .ti+ )espre ce-i #or4a5 Asta a. #rea s% .tiu! Dar tu ce cre7i c-ar putea s% (ie5 2 Aa4ar "-a+! Dar s-ar putea s% $"se+"e c%-i i"e+ pri7o"ieri p$"% +or4 2 A.a +ai +er&e, "u e r%u! De ce "-ai spus-o )i" capul locului5 li i"e+ pri7o"ieri p$"% ce-i ra"s3o+ea7% +oartea* "u+ai c% p$"-atu"ci au s% "e otr%#easc% #iaa, au s%

E>pre"ie st$lcit% )e la c(i#$"tul (ra"ce7 ranonner a r%scu+p%ra M"!t!N

"e pape toat% +$"carea .i-au s% $"cerce +ereu s% (u&%! 9 Mai $a",o,nco$o= Ben Ro<er"D Cu+ s% (u&% c$") s$"t p%7ii )e u" &ar)ia", &ata s% tra&%" ei la cea +ai +ic% +i.care5 2 U" &ar)ia"5 Asta-i prea )e tot! Cu+ a)ic%, ci"e#a s% stea aici toat% "oaptea, (%r% s%-"c,i)% oc,ii, ca s%-i p%7easc%5 Ce t$+pe"ieD -ar (i +ai 4i"e s% pu"% care#a +$"a pe-u" cio+a& .i s%-i ra"so+e7e )e cu+ sosesc5 2 u, (ii")c% asta "u-i scris "ic%ieri! Ascult%, Be" Ro&ers, ai )e &$") s% (aci cu+ scrie la carte, ori 4a5 Ce, $i $"c,ipui c% %ia care au scris c%rile "u .tiu ce-i 4i"e .i ce "u-i 4i"e s% (aci5 u cu+#a cre7i c% poi s%-i $"#ei tu5 Te-"seli! u, a+ice, o s%-i ra"so+%+ cu+ scrie la carte! 2 Bi"e, (ie! Dar eu, u"ul, 7ic c%-i o "e&,io4ie! Ia spu"e, o+or$+ .i (e+eile5 2 Ascult%, Be" Ro&ers, )e-a. (i a&ea+iu ca ti"e, as t%cea c,itic! <% o+ori (e+eile5 Ce i)eeD i+e"i "-a #%7ut $" c%ri u"a ca asta! Le a)uci $" pe.ter% .i te pori cu#ii"cios cu ele! i $"cetul cu $"cetul le ca7i cu tro"c .i ele "u #or s% se +ai $"toarc% acas%! 2 Dac% a.a stau lucrurile, "u +ai a+ "i+ic )e 7is, )ar s% .tii c% +are 4r$"7% "u e! $" cur$") pe.tera "oastr% o s% &ea+% )e (e+ei .i )e tot (elul )e ipi care a.teapt% s% (ie ra"so+ai, iar pe"tru "oi, t$l,arii, "ici "-o s% +ai (ie loc! Dar )%-i $"ai"te! Eu a+ ispr%#it! I" #re+ea asta, pric,i")elul )e To++6 Bar"es a)or+ise! C$") $l tre7ir%, era -a.a )e speriat, $"c$t $"cepu s% -. -? 4$7$ie, spu"$") c% #rea acas% la +%+ica .i c% s-a s%turat )e ,oie! $"cepur% s%,$ ia $" 4%.c%lie, stri&$")u-i: ;<u&aciuleD1 De "eca7, piciul "e a+e"i"% c% o s% )ea pe (a% toate secretele, )ar To+ $i )%rui ci"ci ce"i ca s%-si i"% &ura! Dupaceea "e spuse, c% e ti+pul s% plec%+ .i c% s%pt%+C"a #iitoare o s% "e $"t$l"i+ )i" "ou, ca s% 'e(ui+ .i s% or"or$+ "iscai#a oa+e"i! Be" Ro&ers spuse c% "u poate pleca )e-acas% )ec$t )u+i"ica, a.a s% ar (i +ai 4i"e s% $"cepe+ )u+i"ica #iitoare! Toi ceilali (ur% )e p%rere c% "u se ca)e s% s%#$r.i+ ase+e"ea ispr%#i )u+i"ica! C,estia era l%+urit% A r%+as sta4ilit s% "e $"t$l"i+ c$t +ai cur$") ca s% ,ot%r$+ o 7i! Apoi, )up% ce $,a+ ales pe To+ <a06er c%pita" .i pe :oe Aarper a&,iota"t al 4a")ei, a+ plecat acas%! TVl-a+ c%%rat pe acoperi.ul .opro"ului .i +-a+ strecurat pe (ereastr% $" ca+era +ea, toc+ai c$") se lu+i"a )e 7iu%! Aai"ele +ele "oi-"oue erau soioase .i pli"e )e "oroi! Iar eu era+ +ort )e o4oseal%!
CAPITOLUL

A )oua 7i )i+i"ea%, )o+"i.oara Fatso" +i-a tras o s%pu"eal% stra."ic% )i" prici"% c%-+i +ur)%rise+ ,ai"ele*, #%)u#a $"s% "u +-a +u.truluit, ci +i le-a cur%at )e "oroi .i )e pete! P%rea a.a )e a+%r$t%, c% +i-a+ pus $" &$") s% +% port ca u" +ielu.el c$t%#a #re+e, )ac-oi putea! Apoi )o+"i.oara Fatso" +-a luat $" iatacul ei .i a-"ceput s% se roa&e, )ar $.i r%cea &ura J)e po+a"%! Eicea c% )ac% a+ s% +% ro& $" (iecare 7i, au s% +i se $+pli"easc% toate )ori"ele! i-ai &%sitD A+ $"cercat eu, "u-i #or4%, .i-o)at% +-a+ ales cu o u")i%, "u+ai c% era (%r% c$rli&e! -a#ea+ ce (ace cu ea 3(%r% c$rli&e, a.a c% a+ $"cercat )e #reo trei-patru ori s% cer c$rli&e, )ar )e&ea4a, "u c%p%t%+ "ir"$c! $"tr-o 4u"% 7i, a+ ru&at-o pe )o+"i.oara Fatso" s% $"cerce ea pe"tru +i"e! Mi-a r%spu"s c%-s u" "%t%r%u! u +ia 7is "icio)at% )e ce .i "ici acu+ "u-s )u+erit! -@ O)at% +-a+ )us $" p%)ure si +i-a+ 4%tut capul s% pricep cu+ )e#i"e ca7ul! Dac% u" o+ 2 $+i 7icea+ 2 poate pri+i orice ar cere $"tr-o ru&%ciu"e, atu"ci )e ce "u-si recap%t% )iaco"ul Fi"" 4a"ii pier)ui cu porcii pe care i-a cu+p%rat5 De ce #%)u#a "u-si pri+e.te $"apoi ta4ac,era )e ar&i"t ce i-a (ost (urat%5 De ce )o+"i.oara Fatso" "u pu"e pic )e car"e pe ea5 u 2 +i-a+ 7is eu 2 toate astea-s +o(turi! M,a7 du" ",o 8ntre% pe #%)u#%, care +-a l%+urit c% pri" ru&%ciu"e se pot c%p%ta ;)aruri spirituale!1 V%7$") c% "u pricep )espre ce-i #or4a, +i-a spus c% tre4uie s% a'ut pe alii si s% a+ +ereu &ri'% )e ei, (%r% s% +% &$")esc "ici o clip% la +i"e! Pri"tre ;alii1 se "u+%r% (ire.te .i )o+"i.oara Fatso", $+i 7icea+ eu! M-a+ )us )i" "ou $" p%)ure .i iar +i-a+ s(re)elit creierii ceasuri $" .ir, )ar )e&ea4a, "u #e)ea+ "ici u" (olos pe"tru +i"e, ci )oar pe"tru alii! P$"3la ur+% +-a+ ,ot%rCt s% ,u-+i +ai 4at capul .i s%-+i #%) )e-aie ":ele ca .i +ai-"ai"te! Di" c$") $" c$"), #%)u#a +% lua )eoparte .i-+i #or4ea )espre pro"ia cereasc%, a.a )e (ru+os, c%-+i l%sa &ura ap%! Dar a )oua 7i,, )o+"i.oara Fatso" $.i #$ra "asul .i strica toat% trea4a! A+ a'u"s s% cre) c% or (i (iA") )ou% pro"ii* u" "epricopsit ar a#ea u" "oroc &ro7a# cu pro"ia #%)u#ei, )ar ar (i #ai )e #iaa lui )ac-ar $"c%pea pe +$"a pro"iei )o+"i.oarei Fatso"! Dup% +ult% c,i47uial%, +i-a+ 7is c% "-ar (i r%u s% (iu ocrotit )e pro"ia #%)u#ei 2 cu

III

#oia ei, 4i"e$"eles! M% $"tre4a+ $"s% ce (olos ar tra&e pro"ia asta )e pe ur+a u"uia atCt )e "e.tiutor .i )e "ecioplit ca +i"e! Ba4acii3 "u se ar%tase )e peste u" a" si "u-i )ucea+ )eloc )orul, 4a c,iar +% si+ea+ )estul )e 4i"e (%r% el! u +ai #oia+ s%,$ #%)! De c$te ori era trea7 si se"t$+pla s% pu"% &,eara pe +i"e +% coto"o&ea! De aceea +% o4i."uise+ s% (u& $" p%)ure c$") $l .tia+ pri" prea'+%! Ca+ pe #re+ea aceea oa+e"ii po#esteau c% se $"ecase $" (lu#iu, cu #reo )ou%spre7ece +ile +ai sus )e or%.el! Cel pui" a.a 7icea lu+ea! Cic% $"ecatul era )e-u" stat cu el, purta "i.te 7)re"e si a#ea u" p%r lu"&lu"&, ta+a" ca 4a4acu3! Dar (aa i-era )e "erecu"oscut, (ii")c% st%tuse prea +ult $" ap%, $"c$t "ici "u +ai a)ucea cu o (a% o+e"easc%! Lu+ea spu"ea c% plutise pe spate, $l scoseser% )i" ap% .i,$ $"&ropaser% pe +al! Dar "-a+ a#ut
2 Aventurile lui Hu !le"err# Finn

$% parte de li"i.te prea +ult% #re+e, (ii")c% .tia+ c% u" 4%r4at +ort "u plute.te pe spate, ci pe 4urt%! Era+ si&ur c% "u (usese 4a4acu3 ci o (e+eie $+4r%cat% $" straie 4%r4%te.ti! i iar +-a $+4ol)it tea+a, &$")i")u-+% c% 4%tri"ul o s% se-"toarc% $"tr-o 4u"% 7i, cu toate c% tare-as (i #rut s% "u +ai #i"%! Vre+e )e o lu"% "e-a+ tot 'ucat )e-a t$l,arii, apoi \ +-a+ l%sat p%&u4a., ca .i ceilali )e alt(el! u 'e(uise+ .i "ici "u o+or$se+ pe "i+e"i, "e l%u)a+ "u+ai! C$") .i c$") o 74u&,ea+ )i" p%)ure .i )%)ea+ "%#al% asupra porcarilor sau asupra precupeelor care-si )uceau 7ar7a- ' #alurile la pia%, )ar "-a+ capturat "icio)at% "i+ic! To+ <a06er 7icea c% porcii-s ;li"&ouri1, iar "apii .i celelalte le&u+e 2 ;'u#aeruri1! e $"torcea+ la pe.ter% si pal%- ' #r%&ea+ )espre ispr%#ile "oastre, )espre oa+e"ii pe care-i ' o+or$se+ sau $i $"se+"ase+ cu pecetea 4a")ei! Eu u"ul 3 "u #e)ea+ "ici u" (olos $" toate astea, $"tr-o 7i, To+ tri+ise u" 4%iat s% aler&e pri" t$r& cu u" cio+a& apri"s 2 7icea c%-i u" ;slo&a"1- Mera se+"alul )e a)u"are a 4a")eiN! Apoi "e $".tii"a c% iscoa)ele $i a)useser% $" tai"% #estea c% a )oua 7i u" +are co"#oi )e"e&u%tori spa"ioli .i 4o&%ta.i ara4i, a#$") o $"c%rc%tur% )e )ia+a"te, #a poposi $" #alea )e l$"&% pe.ter%, $+preu"% cu )ou% sute )e ele(a"i, sase sute )e c%+ile si peste o +ie )e cat$ri, si cu o escort% )e "u+ai patru sute )e sol)ai! Eicea c% o s% (ace+ o ;a+4usca)%13, c% o s%-i o+or$+ pe toi si c% o s%-i pr%)%+! To+ "e poru"ci s% "e lustrui+ s%4iile .i pu.tile si s% (i+ &ata! A.a era To+: "u s-ar (i $"cu+etat s% pra)e "ici +%car u" car cu "api, )ar i"ea +ori. s% ai4% s%4iile .i pu.tile cur%ate pe"tru atac, cu toate c% "u erau )ec$t "i.te 4iete cio+e&e .i co7i )e +%tur%! Puteai s% le (reci p$"%-i ie.ea su(letul, c% tot "u erau 4u"e )e "i+ic* )oar s% (aci (ocul cu eleD Eu .tia+ c% "u pute+ #e"i )e ,ac u"ei ase+e"ea ar+ate )e spa"ioli .i ara4i, )ar #oia+ s% #%) c%+ilele .i ele(a"ii, a.a $"c$t si+4%t%, a )oua 7i, a+ (ost la postul +eu, $" ;a+4usca)%1!
2

De (apt, $" li+4a e"&le7% cu#$"tul $"sea+"% stri&%t )e lupt%, lo7i"c%! Aciu"e )e lupt% eLecutat% pri" surpri")ere, cu e(ecti#e +ici!

-B C8nd a7 au;it co7anda= ne,a7 "%pustit )i" p%)ure .i-a+ cp4or$t $" (u&% po#$r"i.ul! i ce s% #e7i5 ici picior )e spa"iol, )e ara4, )e c%+il% 33sau )e ele(a"t! u erau )ec$t "i.te ele#i )e la .coala )e )u+i"ic% $" eLcursie, si $"c% "i.te ele#i )i" clasa I! I-a+ pus pe (u&% .i i-a+ ur+%rit p$"% la pe.ter%, )ar "-a+ capturat )ec$t "i.te &o&..i .i pui" +a&iu"! Be" Ro&ers, +ai "orocos, a pus +$"a pe o p%pu.% !)e c$rp%, iar :oe Aarper pe o carte )e ru&%ciu"i .i pe u" a4ece)ar! <-a i#it $"s% )asc%lul si "e-a silit s-o lu%+ la &oa"% .i s% l%s%+ 4alt% toat% pra)a! -a+ #%7ut "ici ur+% )a )ia+a"te, )ar c$") i-a+ cerut socoteal% lui To+ <a06er, +i-a r%spu"s c% erau acolo su+e)e"ie )e )ia+a"te, precu+ .i ara4i, ele(a"i .i c$te .i +ai c$te! 2 Atu"ci 2 7ic eu 2 )e ce "u le-a+ putut #e)ea .i "oi5 9 Dac% "-ai (i at$t )e a&ea+iu 2 +i-a spus el 2, .i ai (i citit cartea Don Quijote, ai (i .tiut (%r% s% +% +ai $"tre4i! Toate astea 2 7icea el 2 s$"t roa)ele +a&iei! Cic% ar (i (ost acolo sute )e sol)ai, si ele(a"i, .i co+ori, .i, a.a +ai )eparte* )ar )u.+a"ii "o.tri, pe care-i "u+ea +a&icie"i, pre(%cuser% toate astea, "u+ai )i" r%utate, $"tr-o eLcursie )e ele#i ai u"ei .coli )e )u+i"ic%! 2 Bi"e, (ie 2 i-a+ 7is eu 2 )ar ce "e-+pie)ica s%-i atac%+ pe +a&icie"i5 2 E.ti u" prost 2 +% repe7i el! u .tii c% u" +a&icia" poate c,e+a o su+e)e"ie, )e spiri)u.i care te-ar (ace pra( c$t ai 4ate )i" pal+e5 <piri)usii s$"t $"ali ca "i.te copaci .i &ro.i c$t "i.te 4iserici! 2 Bi"e, 4i"e 2 a+ st%ruit eu 2 )ar ce-ar (i )ac% a+ c,e+a .i "oi $" a'utor "i.te spiri)u.i5 Oare "-a+ putea s%-i s"opi+ pe %ilali5 2 De u")e s% (aci rost )e ei5 2 u .tiu! Da3 %ia cu+ (ac rost5 2 Aia (reac% o la+p% #ec,e )e cositor sau u" i"el )e (ier .i atu"ci spiri)u.ii #i"

repe)e-repe)e, $"#%luii $"tr-u" "or )e (u+, cu tu"ete si (ul&ere-, .i (ac ce li se poru"ce.te! Pe"tru -ei e (loare la urec,e s% s+ul&% u" tur" si s%,$ tr$"teasc% $" capul u"ui )irector )e scoal% )e )u+i"ic% sau $" capul +ai .tiu eu cui! 2 i ci"e-i pu"e a.a pe roate5 -) 2 Cu+ ci"e5 Al care (reac% la+pa sau i"cluO! <pi-ri)u.ii $l ascult% or4e.te .i tre4uie s%-i $")epli"easc% toate poru"cile! Dac% le spu"e s% cl%)easc% )i" )ia+a"te u" palat lu"& )e patru7eci )e +ile .i s%,$ u+ple cu &u+% )e +estecat sau +ai .tiu-eu ce, si s%-i a)uc% pe (iica $+p%ratului C,i"ei ca s% -se $"soare cu ea, spiri)u.ii "-au $"cotro .i-i $")epli"esc poru"ca p$"-,a dc4ua Pi, $"ai"te )e r%s%ritul soarelui! i $" a(ar% )e asta, tre4uie s% care palatul $" orice loc )i" ar% ar )ori st%p$"ul -lor! Acu+ ai priceput5 2 Eu cre) c%-s "i.te 7e#7eci c% "u-si p%strea7% palatul, $" loc s% u+4le ca "e4u"ii cu el $" c3$rc%! Pe le&ea +ea, )ac-a. (i $" locul lor, $,a. l%sa s% crape pe %l )e-ar $"cerca s% +% scoat% )i" rosturile +ele, (rec$") o ra4l% )e la+p%! 2 Ce tot #or4e.ti, Auc/ Bi""5 u pricepi c% #r$")-"e#r$") ai (i silit s% #ii, )ac% +a&icia"ul (reac% la+pa5 2 Ce5 <% +% sileasc% pe +i"e, 1care-s $"alt c$t u" po+ si &rc!s c$t o 4iseric%5 Ei 4i"e, s% 7ice+ c-a. #e"i,3 )ar $,as sili eu s% #a)% stele #er7iD 2! ProstiiD ie )e&ea4a-i #or4e.te o+u3, Auc/! E.ti u" "%t%r%u! Aa4ar "-ai )e "i+ic! i M-a+ &$")it )ou%-trei 7ile la a(acerea asta si-" cele )i" ur+% +-a+ ,ot%r$t s% #%7 cuoc,ii +ei )ac% e ce#a serios sau "u! A+ (%cut rost )e o la+p% #ec,e )e cositor .i )e u" i"el )e (ier, +-a+ )us ou ele $" p%)ure .i le-a+ (recat .i r%slrecat, pC"% +i-a ie.it su(letul, 7ic$")u-+i c%-+i #oi cl%)i u" palat .i,$ #oi #i")e! Dar )e&ea4a, "u s-a ar%tat "ici u" )u,! Atu"ci +i-a+ )at sea+a c% toat% c,eItia era )oar o +i"ciu"% )e-a lui To+ <a06er! Poate c%-" +i"tea lui ara4ii .i ele(a"ii tr%iau aie#ea! Eu, u"ul, "u #%7use+ $"s% )ec$t "i.te ele#i )e la .coala )e )u+i"ic%!
CAPITOLUL IV

Ei, si-a.a trecur% #reo trei-patru lu"i! Acu+, iar"a era $" toi! I" tot acest r%sti+p +-a+ )us $" (iece 7i la scoal% si a'u"sese+ s% cu"osc 4uc,iile, s% citesc si s% scriu "ielu., 4a c,iar .tia+ pe )i"a(ar% ta4la $"+ulirii
20

p$"% la .ase ori .apte trei7eci .i ci"ci! Cre) c% "-a. (i i" stare "icio)at% s% +er& +ai )eparte c,iar )e-ar (i s% tr%iesc o #e."icie! u prea se lipe.te arit+etica )e +i"e! La $"ceput "u putea+ su(eri .coala, )ar cu #re+ea +-a+ o4i."uit! De c$te ori +% si+ea+ o4osit peste +%sur%, tr%&ea+ la (it, iar 4%taia pe care o $"casa+ a )oua 7i $+i (%cea 4i"e .i $"% $"#iora! A.a $"c$t, cu c$t +% )ucea+ +ai )es la scoal%, cu at$t r"i se p%rea +ai u.or! $"cepuse+ c,iar s% +% o4i."uiesc cu (elul )e a (i al #%)u#ei, care "u +% +ai scotea )i" s%rite! Ce +% s$c$ia +ai +ult era c% tre4uia s% locuiesc $"tr-o cas% .i s% )or+ i"tr-u" pat, )ar $"ai"te )e a se (i r%cit #re+ea, o tulea+ )i" c$") $" c$") )e-acas% .i )or+ea+ $" p%)ure, a.a, ca s% +% +ai o)i,"esc .i eu oleac%! Vec,ile apuc%turi $+i pl%ceau +ai +ult, se-"ele&e, )ar $"cepuse+ s% pri") &ust si pe"tru cele "oi, a.a, pui"tel! V%)u#a 7icea c% +er& $"cet, )ar si&ur, pe calea cea 4u"% si c% "u-i +ai e ru.i"e cu +i"e! I"tr-o )i+i"ea%, la pr$"7i.cr, +i s-a $"t$+plat s% r%stor" sol"ia! A+ $"ti"s iute +$"a )up% "iic% sare ca (,C aru"c peste u+%rul sti"&, pe"tru a alu"&a pia7a rea, )ar !)o+"i.oara Fatso" +i-a luat-o $"ai"te .i +-a apucat )e 4ra, ;ic8ndu,7i: 2 Las% +$"a, Auc/le4err6, "e$")e+$"aticuleD V%)u#a a pus o #or4% 4u"% pe"tru +i"e, )ar era+ si&ur c% asta "u-i )estul ca s% alu"&e "e"orocul! Dup% +as% a+ plecat "ec%'it .i speriat, $"tre4$")u-+% ce-o s% +i se $"t$+ple .i c$") a"u+e! Te poi (eri )e u"ele "e"orociri, )ar "u )e o "e"orocire ca asta! A.a c% "a+ +ai $"cercat "i+ic si-a+ u+4lat )e colo p$"% colo, c%tr%"it si cu oc,ii la p$")%! M-a+ )us $" &r%)i"a )i" (aa casei .i +-a+ c%%rat pe p$rlea7ul &ar)ului %l +are )e uluci! P%+$"tul era acoperit cu u" pospai )e 7%pa)% proasp%t%, $" care se 7%reau ur+e )e pa.i! Ve"eau )i"spre pietr%rie si se opreau pui" $" )reptul p$rlea7ului, apoi treceau )e-a lu"&ul &ar)ului! Curios lucru c% )ru+eul "u i"trase, )up% ce se $"#$rtise at$ta pri" (aa p$rlea7ului! u putea+ pricepe )e ce! M% &$")ea+ s% +% iau )up% ur+ele pa.ilor, )ar +-a+ oprit s% le cercete7 +ai $"t$i! La $"ceput "-a+ 4%&at )e sea+% "i+ic, $"s% cur$") a+ )eslu.it $" c%lc%3I'.

tura piciorului st$"& o cruce (%cut% )e "i.te i"te +ari, pese7ne ca ",a$un<e dia!o$ii4 I" clipa ur+%toare, co4ora+ $" (u&% )ealul! M% uita+ )i" c$") $" c$") $"apoi, )ar "a+ #%7ut pe "i+e"i! i-a.a, $"tr-u" su(let, a+ a'u"s la 'u)ele T,atc,er! 2 Ce-i cu ti"e, 4%iete 2 $+i spuse el 2 ce &$($i a3.a5 Ai #e"it s%-i $"ca"e;i do%8nda: 9 Nu= do7&$e4 4 4 0a& ce= a7 ce!a de $uat: 2 <i&ur 3c% )a, asear% i-a sosit )o4$")a pe 'u+%tate )e a", peste o sut% ci"ci7eci )e )olari! O a)e#%rat% a#ere pe"tru ti"e! -ar strica s% i-i pu" laolalt% cu ceilali .ase +ii )e )olari, alt+i"teri $i c,eltuie.ti! 2 u, )o+"ule 2 $i spu" eu 2 "u #reau s%-i c,eltuiesc! u #reau s%-i iau "ici pe %.ti3a, "ici pe ceilali .ase +ii! Vreau s%-i luai )u+"ea#oastr%, #i-i )au pe tai!

:u)ele p%ru ui+it! <e #e)ea c% "u pricepe "i+ic! 2 A)ic%, ce #rei s% spui, 4%iete5 2 u +% $"tre4ai, #% ro&! A.a-i c%-i luai5 9 BineA dar nu pricep4 Ce ",a 8nt87p$at: & 2 V% ro&, luai-i .i "u +% +ai $"tre4ai "i+ic, "u +% silii s% #% spu" +i"ciu"i! <e &$")i u" pic, apoi rosti : 2 A,a, +i se pare c-a+ &,icit! Vrei s%-+i #i"7i a#erea ta, "u s% +i-o )ai! Asta e! M$7&%li ce#a pe o ,$rtie, reciti ce scrisese si-+i spuse: 2 Uite, a+ scris ;$" co+pe"saie1! Asta $"sea+"% c% i-a+ cu+p%rat totul .i i-a+ ac,itat! Uite u" )olar pe"tru ti"e! i acu+ isc%le.teD A+ isc%lit si a+ plecat4 :i+, "e&rul )o+"i.oarei Fatso", a#ea u" &,e+otoc )e p%r, +are c$t u" pu+", care (usese scos )i" al patrulea 4%r)%,a" al u"ui 4ou! Cu-&,e+otccul %sta :i+ (%cea (ar+ece! <pu"ea c% $"%u"trul lui ar s%l%.ui u" )u, atot.tiutor! I" seara aceea +-a+ )us la el .i i-a+ spus c% 4a4acu3 se $"torsese )i" "ou, $i #%7use+ ur+ele pa.ilor pe 7%pa)%! Voia+ s% a(lu ce-a#ea )e &$n) .i c$t ti+p #a r%+C"e! :i+ scoase &,e+otocul si-i .opti ce#a, apoi $l aru"c% pe po)ea! Q,e+otocul c%7u ca o piatr% (%r% s% se rosto&oleasc% +ai +ult )e-o pal+%! :i+ +ai $"cerc% o )at% .i $"c-o )at% 2 )ar $" 7a)ar! Atu"ci $"-&e"u"c,e, $.i lipi urec,ea )e &,e+otoc .i ascult%! De&ea4a! Cic% &,e+otocul "u #oia s% #or4easc%! U"eori 2
22

+% l%+uri el 2 "u scotea o #or4% )ac% "u-i )%)eai 4a"i! I-a+ spus atu"ci c% a+ u" (ir(iric #ec,i .i calp, care "-a#ea "ici u" pre, (ii")c% su4 ar&i"t se #e)ea ara+a 2 .i c,iar si a.a "u $,ar (i pri+it "i+e"i: era at$t )e lustruit, c% p%rea u"suros .i asta,$ )%)ea )e &ol! M -a#ea+ )e &$") s%-i spu" "i+ic )espr-e )olaru$ pe care 7i,$ )%)use 'u)ec%torul!N u-i ci"e .tie ce 2 i-a+ 7is 2 )ar poate c% &,e+otocul "-o s% 4a&e )e sea+% .i o s%,$ pri+easc%! :i+ +irosi 4%"uul, $l +u.c%, $l (rec% .i-+i spuse c% #a (ace a.a (el $"c$t &,e+otocul s% crea)% c%-i 4u"! O s% ia u" carto( )e Irla")a, o s%,$ )espice .i-o s% #$re 4%"uul $"%u"tru, l%s$")u,$ acolo toat% "oaptea! A )oua 7i )i+i"eaa "-o s% i se +ai- #a)% ara+a si "-o s% +ai (ie u"suros, a.a c% $,ar pri+i oricare o+ )i" t$r&, )ar%+ite o +i"&e )e p%r! tia+ .i eu .+ec,eria cu carto#u$= dar o uita"e74 D :i+ puse 4%"uul su4 +i"&ea )e p%r, $"&e"u"c,e .i ascult% )i" "ou! De )ata asta 2 $+i 7ise el 2 +i"&ea e-" toa"e 4u"e, .i )ac% #reau, o s%-+i &,iceasc% tot #iitorul! 2 D%-i $"ai"teD $l $")e+"ai eu! Min<ea 8i !or%i $ui Ei7= iar Ei7 87i "pu"e totu$ 7ie: 2 Taic%-tu, 4%tr$"u3, $"c% "u .tie ce #rea, acu3 $i #i"e s% plece, acu3 #rea iar s% r%+$"%! Al T"ai 4u" Iu--cru-i s% stai li"i.tit .i s%,$ la.i pe 4%tr$" s% (ac% ce #rea! Deasupra lui 74oar% )oi $"&eri: u"u-i al4, altu3 "e&ru! Al4u,$ $")ea+"% s% (ac% 4i"e o $r%, )ar p-or+% #i"e "e&ru3 .i stric% tot! i+e"i "u poate .ti care $"&er o s%-a#i"&% p$"3la ur+%* cu ti"e $"s% totu-i c$t se poate )e 4i"e! Te a.teapt% +u:te "eca7uri, )ar si +ulte 4ucurii $" #ia%! Ai s% su(eri )e c$te#a ori, .i-ai s% ca7i si la pat, )ar ai s% te scoli s%"%tos! Pri" #iaa ta trec )ou% (ete! U"a-i 4%laie, alta-i oac,e.%! U"a-i 4o&at%, ailalt% s%rac%! Tu o iei )e "e#ast% +ai $"t$i pe aia s%rac%, apoi pe aia 4o&at%! Ai &ri'% s% te (ere.ti )e ap% c$t se poate +ai +ult! i (ii cu oc,ii-" patru, (ii")c% i-e scris s% +ori sp$"7u-rat! C$") $" "oaptea aceea +-a+ suit $" o)aia +ea .i a+ apri"s lu+i"area, la lu+i"a ei $, a+ 7%rit pe 4a4acu3 $" car"e- si oaseD
23
CAPITOLUL

I"c,ises3e+ u.a! $"torc$") capul, $,a+ 7%rit! De c$") +% .tiu +i-a (ost (ric% )e el! at$t )e 7)ra#%" +% 4%tea! i-acu+ +i-era tea+%, )ar $"tr-o clip% +-a+ )u+erit c% "a#ea+ )e ce* la-"ceput, parc% +i s-a t%iat r%su(larea, #%7$")u,$ acolo pe "ea.teptate, )ar :up% cea )i"ii tres%rire, ca s% 7ic a.a, +i-a3" )at sea+a c% )e )ata asta spai+a +ea "-a#ea "ici u" te+ei! Ba4acu3 era o+ la aproape ci"ci7eci )e a"i 2 .i-.i ar%ta #$rsta! C,ica lui $"c$lcit% .i sli"oas% $i at$r"a pe (ru"te, $"c$t $i puteai #e)ea pri"tre .u#ie, ca pri"tr-u" (ru"7i., oc,ii str%lucitori! A#ea u" p%r "e&ru, (%r% "ici u" (ir c%ru"t, la (el ca .i (a#oriii-i lu"&i .i $"c$lcii! O4raiii 2 at$t c$t i se #e)eau 2 "-a#eau "ici o culoare! Erau al4i, )e u" al4 "e(iresc care te $"(iora, )e i se $"-cr$"ce"a-car"ea pe ti"e, u" al4 )e 4roasc%, )e 4urt% )e pe.te, iar $" loc )e ,ai"e, purta "i.te (le")uri! e)ea picior peste picior .i pr+ &,eata rupt% a celui )e )easupra i se #e)eau )ou% )e.te pe care .i le +i.ca )i" c$") $" c$")! P%l%ria-i 7%cea pa po)ea 2 o p%l%rie #ec,e, "ea&r%, cu (u")ul sco4it ca u" capac4 <t%tea+ .i +% uita+ la el! M% pri#ea .i el, ,)e pe scau"ul "ielus aplecat, pe care .e)ea! Pu"$") lu+i"area pe +as%, a+ 4%&at )e sea+% c% &ea+ul era )esc,is! <%rise )esi&ur pe (ereastr%, )e pe acoperi.ul .opro"ului! Dup% ce +% +%sur%

4i"e )i" t%lpi -p$"%-" cre.tet $+i spuse: 2 Aai"e scro4ite, ai5 Cre7i c% e.ti ci"e#a, ai5 2 Poate c% s3$"t, poate c% "u! 2 Las% &uraD De c$") a+ plecat, ai str$"s ce#a po)oa4e pe ti"e, )ar te pu" eu cu 4otul pe la4e, (ii pe pace! <e 7ice c% ai si i)ucaie, .tii s% scrii, s% cite.ti! ! ! Acu3 i-oi (i $"c,ipui") c% e.ti +ai )i,ai ca tac-tu, (ii")c% el "u .tie, ai5 Las3 c%-i scot eu &%r&%u"ii )i" capD Ci"3 i-a )at #oie s% te ii )e toate +o(turile astea5 Ci"3 i-a spus c%-s )e "asul t%u5 2 V%)u#a! Ea +i-a "pu"4 2 V%)u#a5 Ai5 i ci"e i-a 7is #%)u#ei c% poate s%-si #$re "asu3 u")e "u-i (ier4e oala5 9 Nu i,a ;i" ni7eni ni7ic4 2 La3s3 c-o $"#% eu +i"Gte! Ascult%, 4%, s% te la.i )e .coala aia! Le-ar%t eu lor s% +ai $"#ee u" &ola" s%-si )ea aere (a% )e tac-s%u .i s% (ac% pe &ro7a#ul cu el! <% "u te +ai pri") c%-i pier7i #re+ea la .coala aia, c%-i pu" pielea pe 4%! M%-ta "u .tia s% citeasc% si "ici s% scrie! La (el tot "ea+ul t%u! i eu tot a.a! u+ai tu te-ai &%sit +ai cu +o! Cu +i"e "u-i +er&e, au7i tu5 Aei, ia )esc,i)e cartea, s% te-au) .i eu ce .tiiD A+ luat o carte .i a+ $"ceput s% citesc o istorie )espre &e"eralul Fas,i"&to"- si )espre r%74oi! Dup% c$te#a clipe, 4a4acu3 $+i s+ulse cartea )i" +$"% .i-o a7#$rli c$t 1colo! 2 V%7 c% .tii s% cite.ti! u-+i #e"ea s% cre) c$") +i-ai spus! Ascult% acu3D <% te la.i )e (ara(ast$curile asteaD u-i +ai )au #oie! <% .tii c% s$"t cu cFc,ii pe ti"e, 4o4ocule, si )ac% te +ai pri") pe la scoal%, te 4at )e te rup! Te po+e"e.ti c% +ai a'u"&i .i 4isericos! Aalal )e3a.a (iuG Apoi, lu$") )e pe +as% o po7% al4astr% .i &al4e"% $"(%is$") "i.te #aci .i u" p%stor, se 4ur7ului: 9 A"ta ce 7ai e: R 2 Mi-au )at-o la .coal%, (ii")c% +i-a+ $"#%at 4i"e leciile! O rupse $" 4uc%i si-+i spuse: 2 O s%-i )au eu ce#a +ai 4i+, o 4%taie sor% cu +oartea! Mai 4o+4%"i a.a c$te#a clipe, apoi rosti: 2 E.ti )ita+ai )o+"i.orul, ai5 Ia te uit%! ! ! pat, cear.a(uri, o&li")%, co#ora. pe po)ea, .i tac-tu tre4uie s% )oar+% cu porcii $" t%4%c%rie! Aalal )e a.a (iuD Dar las%, "-a#ea tu &ri'%, te lecuiesc eu )e (u+urile astea, i le scot eu )i" cap! i s-a )us34u,u3 c% e.ti 4o&at! Asa-iD Ia 7i-+i si +ie cu+ )e#i"e1 c%7u35 23 Mi"te ci"3 i-a spus! 2 Ascult%, 4%, ai &ri'% cu+ #or4e.ti cu tac-tu! Destul a+ r%4)at, "u +% ala! De )ou% 7ile )e c$") u+4lu pri" t$r&, "-au) alta )ec$t c% e.ti 4o&at! Acela.i lucru $,a+ au7it si p$" p%rile )i" 'osul (lu#iului! De-aia am #e"it! <%-+i )ai +$i"e 4a"ii, a+ "e#oie )e ei! 9 N,a7 nici un %an4 H
Co")uc%tor al ar+atelor a+erica"e $" ti+pul r%74oiului pe"tru i")epe")e"%! Dup% $"c,eierea r%74oiului, a (ost ales pri+ul pre.e)i"te al <tatelor U"ite, $"tre =?>S si =?S?! 3.
-

3?

2 Mi"iD <$"t la 'u)ele T,atc,er! Du-te .i ia-i, $+i tre4uieD 2 -a+ "ici u" 4a", 7%u! $"trea4%,$ .i pe 'u)ele T,atc,er, o s%-i spu"% la (el! 4 2 Bi"e, o s% +% )uc eu s%-i cer! $l (ac eu s% +i-i )ea, "u te te+eD Ia 7i, c$i 4a"i ai ,$" 4u7u"ar5 D%-i$"coa3D 2 -a+ )ec$t u" )olar, )ar $+i tre4uie s%! ! ! 2 u +% pri#e.te pe"tru ce-i tre4uie, )%,$ $"coa3D $l lu% .i,$ +usc%, s% #a)% )ac% "u era (als, apoi -$+i spuse c% se )uce $" t$r& s% cu+pere "i.te rac,iu 2 cic% "u 4%use toat% 7iua! C$") a'u"se pe acoperi.ul .opro"ului, $.i #$r$ )i" "ou capul pe (ereastr% si"cepu s% +%-"'ure c%-s (a")osit .i-"cerc s% (iu +ai 4rea7 ca el! i c$") cre)ea+ c% plecase, $.i 4%&% iar capul pe (ereastr%, ca s%-+i 7ic% s% "u uit ce-+i spusese )espre .coal% 2 c%-+i arat% el +ie )ac% "u +% las )e ea! R A )oua 7i se )use, 4eat-turt%, la 'u)ele T,atc,er .i se r%oi la el, $"cerc$") s%-i stoarc% 4a"ii! ei74uti"),H se 'ur% c-o s%,$ )ea $" 'u)ecat%! :u)ele si #%)u#a cerur% tri4u"alului s% +% scoat% )e su4 aripa lui 4a4acu3 .i s% +% )ea $" &ri'a u"uia )i" ei! Dar cu+ 'u)ec%torul a4ia #e"ise $" localitate .i "u-I cu"o.tea pe 4a4acu3, ,ot%r$ c% tri4u"alul "u are c%)erea s% se a+estece $" ase+e"ea tre4uri .i c%, pe c$t se poate, (a+iliile "u tre4uie )esp%rite* $" ce-I pri#e.te 2 7icea el 2 "-ar #rea s% s+ul&% u" copil )e l$"&% tat%l s%u! :u)ele T,atc,er si #%)u#a "-au +ai a#ut $"cotro si ,s-au l%sat p%&u4a.i! B%tr$"ul s-a 4ucurat )e "-a +ai putut si +i-a 7is c% +% $"#i"ee.te $" 4%t%i )ac% "u-i (ac rost )e ce#a3 &olo&a"i! A+ $+pru+utat trei )olari )e la 'u)ele T,atc,er, iar 4a4acu3 i-a 4%ut .i a u+4lat apoi pri" tot t$r&ul c$"-t$"), $"'ur$") )e +a+a (ocului si 4%t$") )ara4a"a $"tr-o ti"&ire, p$"% la +ie7ul "opii! L-au pri"s .i $,au 4%&at la r%coare, iar a )oua 7i $,au a)us la tri4u"al, u")e-a (ost os$")it la o s%pt%+$"%

$"c,isoare! El $"s% 7icea c%-i +ulu+it, (ii")c%-i st%p$" pe (i-su, .i c% o s%-i arate el lui! C$") ie.i )i" pu.c%rie, 'u)ec%torul %l "ou $i (%&%)ui c-o s% (ac% o+ )i" el! $l c,e+% la el acas%, $i )%)u ,ai"e "oi .i curate .i,$ a.e7% la +as% laolalt% cu (a+ilia lui, )i+i"eaa, la pr$"7 .i seara! Parc% era p$i"ea lui Du+26

"e7eu, "u altce#a! I" pri+a 7i, )up% ci"%, $l lu% )eoparte .i-i #or4i )espre cu+p%tare .i alte ase+e"ea lucruri, p$"% ce lui 4a4acu3 $i )%)ur% lacri+ile si $"cepu s% spu"%Jc% (usese cu a)e#%rat tic%los .i-.i irosise #iaa, )ar c% )e-aci $"ai"te o s%-"ceap% o #ia% "ou% .i-o s% a'u"&% u" o+ )e care "-o s%-i +ai (ie "i+%"ui ru.i"e, )ac% 'u)ec%torul o s%,$ a'ute si "-o s%,$ )ispreuiasc%! :u)ec%torul $i r%spu"se c% l-ar pupa pe"tru #or4ele astea, si $"cepu s% 4$7$ie .i el, .i "e#ast%-sa! Ba4acu3 le +ai spuse c% a (ost toat% #iaa u" "e$"eles, iar 'u)ec%torul $l cre7u pe cu#$"t! ! 9' U" o+ )ec%7ut ca +i"e 2 a)%u&% 4%tr$"ul 2 are "e#oie )e $"ele&erea se+e"ilor s%i! :u)ec%torul 7ise: ;A.a eD1 .i iar%.i i74uc"ir% $" pl$"s! $"ai"te )e a se )uce la culcare, 4%tr$"ul se ri)ic% si le $"ti"se, +$"a, spu"$"): 9 Uitai-#% la +$"a asta, )o+"ilor .i )oa+"elor, str$"&ei-o $" +$i"ile #oastreD A (ost c$")#a ++a u"ui3 porc, )ar acu+ "u +ai e, acu+ e +$"a u"ui o+ care a $"ceput o #ia% "ou% si care +ai 4i"e +oare )ec$t s% )ea $"apoi! i"ei +i"te cu#i"tele astea, "u uitai c% eu le-a+ rostit! Acu+ e o +$"a curat%! <tr$"&ei-o (%r% (ric%D Ii str$"ser% +$"a .i pl$"ser% apoi $" cor! Ba, "e#asta 'u)ec%torului i-o .i s%rut%! Dupaeeea, 4%tr$"ul isc%li u" 'ur%+$"t 2 +ai 4i"e 7is, puse )e&etul! :u)ec%torul spuse c% era cel +ai $"%l%tor +o+e"t )i" c$te tr%ise, sau ce#a ase+%"%tor! Apoi $l 4%&ar% pe 4a4acu3 $"tr-o $"c%pere (ru+oas%, pe care o i"eau pe"tru oaspei! Dar $" toiul "opii, 4%tr$"ului i se (%cu o sete &ro7a#%, ie.i pe acoperi. si se l%s% 'os pe u" st$lp! A6un" 8n t8r&, $.i sc,i+4% oalele "oi pe"tru o #a)r% )e #i", apoi se $"toarse .i petrecu o "oapte )e po+i"%! <pre 7iu% ie.i )i" "ou, 4eat ca u" l%utar, alu"ec% )e pe acoperi. .i-.i rupse 4raul st$"& $" )ou% locuri! $l &%sir% aproape eap%", $" 7orii 7ilei! Iar c$") )esc,iser% u.a ca+erei )e oaspei, tre4uir% s% (ac% so")a'e, $"ai"te )e a putea "a#i&a pri" ea! :u)ec%torului i-a ca+ s%rit +u.tarul! Eicea c% 4%tr$"ul poate (i $")reptat cel +ult cu u" &lo"te )e pu.c%, )ar "u alt+i"teri! 3*
CAPITOLUL VI

$"! cur$") 4%tr$"ul se puse iar%.i pe pi)oare .i $"cepu s% aler&e pe la tri4u"al, ca s%,$ sileasc% pe 'u)ele T,at-c,er sC-i )ea 4a"ii! <e i"u .i )e +i"e, #%7$") c% "u +% las )e .coal%! De #reo )ou% ori i74uti s% +%-",ae .i +% 4%tu +%r! Cu toate astea, +-a+ )us +ai )eparte la .coal%, ocoli")u,$ sau lu$")-o la &oa"% c$") $l 7%rea+, $"ai"te "u prea-+i pl%cuse s% +% )uc la .coal%, )ar acu+ i"ea+ +ori. s% +% )uc, ca s%-i (ac $" "eca7 tatii! Procesul %la era o po#este lu"&%, p%rea c% "-au s%,$ +ai ur"easc% "icio)at%! De aceea, )i" c$") $" c$") $+pru+uta+ )oi-trei )olari )e la 'u)ele T,ate,er .i-i )%)ea+ lui 4a4acu3, ca s% "u +% 4at%! De c$te ori pu"ea +$"a pe 4a"i se-+4%ta, si )e c$te ori se-+4%ta (%cea t%r%4oi pri" t$r&! i )e c$te ori (%cea t%r%4oi era 4%&at la r%coare! ! ! Viaa asta i se potri#ea )e +i"u"e, parc% era a"u+e croit% pe"tru el! De la o #re+e $"s% $"cepuse s% se i"% scai )e #%)u#%,, $"c$t, $"tr-o 4u"% 7i, ea $i spuse c% )ac% "u se ast$+p%r%, o s% (ie #ai .i a+ar )e el! <cos )i" s%rite, 4a4acu3 $i r%spu"se c-o3 s%-i arate el ci"e-i st%p$"ul lui Auc/ Bi""! i $"tr-o 7i, $" pri+%#ar%, +% p$")i, puse +$"a pe +i"e si +% )use cu 4arca #reo trei +ile $" susul apei, trec$") pe cel%lalt +al, )i"spre Illi"ois, $"tr-u" loc $+p%)urit si pustiu, u")e "u se a(la )ec$t !o coli4% 3 #ec,e )e le+", $+pre'+uit% )e copaci at$t )e )e.i, $"c$t, )ac% "u .tiai u")e e, "u )%)eai )e ea! <t%tea +ai tot ti+pul cu +i"e, a.a c% "u +i se i#ea "ici cel +ai +ic prile' s-o .ter& )e-acolo! Locuia+ ar,$")oi $" coli4a aia, iar "oaptea 4a4acu3 $"cuia -$"tot)eau"a u.a .i-si pu"ea c,eia su4 cap! A#ea o pu.c%, pe care cre) c-o (urase* tr%ia+ )i" pescuit .i #$"at! U"eori +% $"cuia .i se )ucea p$"% la )e4arca)er 2 cu #reo trei +ile +ai 'os! Era acolo o )u&,ea"%, u")e $" sc,i+4ul pe.telui .i #$"atului c%p%ta, rac,iu, $l !a)ucea acas% se-+4%ta .i, c$") era cu c,e(, +% s"opea $" 4%t%i! u )up% +ult% #re+e #%)u#a a(l% u")e s$"t si tri+ise u" o+ )e-al ei s% +% scape! Ba4acu3 $"s% $l puse pe (u&% cu pu.ca! Ca+ pe #re+ea aceea $"cepuse+ s% +% o4i."uiesc cu "oua +ea #ia% .i c,iar $+i pl%cea, 4i"e$"eles, $" a(ar% )e 4%t%i! Tr$")%#ea+ toat% 7iulica .i
28

era tare 4i"e! <t%tea+ cu 4urta la soare, (u+a+ ta4ac, pescuia+ si "i+e"i "u +% silea s% citesc sau s% $"#%! A.a trecur% )ou% lu"i, )ac% "u si +ai +ult! Aai"ele )e

pe +i"e erau (er(e"i% si pli"e )e 'e&! u putea+ pricepe cu+ )racu3 )e-+i pl%cuse at$ta $" casa #%)u#ei, u")e tre4uia s% +% sp%l, s% +%"C"c )i" (ar(urie, s% +% piept%", s% +% )uc la culcare si s% +% scol la ore (iLe, s% stau toat% #re+ea cu "asul $" carte .i, colac peste pup%7%, s% +ai3 $")ur si .$c$ielile )o+"i.oarei Fatso"! -as +ai (i #rut s% +%-"torc "icio)at% acolo, $" casa #%)u#ei $"cetase+, s% $"'ur )i" prici"% c% ei "u-i pl%cea! Dar acu+ $"'ura+ ca la u.a cortului 2 4a4acu3 "-a#ea "i+ic $+potri#%! Ce +ai tura-#ura, tr%ia+ 4i"i.or $" p%)urea ceea! Cu #re+ea $"s%, 4a4acu3 se $"#%ase s% pu"% ca+ prea )es +$"a pe 4$t%, a.a c% "u +ai putea+ r%4)a! Era+ "u+ai #$"%t%i! A(ar% )e asta, o4i."uia 1s% plece- +ereu, l%s$")u-+% $"c,is $" coli4%! O)at% +-a $"cuiat $"%u"tru si a lipsit #reo trei 7ile! Mi-a (ost &ro7a# )e ur$t! Cre)ea+ c% s-a $"ecat si c% "-o s% +ai ies "icio)at% )e-acolo! Q$"-)ul %sta +% $"&ro7ea! M% ,ot%r$i s% caut u" +i'loc )e e#a)are! Mai $"cercase+ eu )e +ulte ori s% ies )i" coli4%, )ar )e&ea4a! Pri" (erestruica aia stri+t% "-ar (i putut trece "ici +%car u" c$i"e, iar ,or"ul era prea $"&ust ca s% +% pot c%%ra pri" el! U.a era (%cut% )i" 4l%"i &roase )e ste'ar! Ba4acu3 a#ea tot)eau"a &ri'% ca $" lipsa lui s% "u lase $"%u"tru #reu" cuit sau ce#a ase+%"%tor, Cercetase+ )e sute )e ori $"c%perea, tot "-a#ea+ ce (ace si $" (elul %sta $+i trecea ti+pul! Dar )e ast% )at%, $" s($r.it, a+ &%sit ce#a: u" (er%str%u #ec,i, ru&i"it .i (%r% +i"er! Busese ascu"s $"tre &ri")% si c%priorii acoperi.ului! A+ luat (er%str%ul, $,a+ u"s .i +-a+ pus pe lur cru! La u" cap%t al coli4ei, $" spatele +esei, era o cer&% #ec,e, 4%tut% cu cuie $" perete, ca s% "u su(le #$"-tul pri" cr%p%turi, si s% sti"&% lu+i"area! M-3a+ #$r$t sub +as%, a+ ri)icat cer&a .i a+ $"ceput s% tai cu (er%str%ul, $" 4u.tea"ul &ros )e la te+elie, o &aur% c$t s% +% pot strecura a(ar%! Trea4a asta +i-a luat +ult% #re+e, )ar aproape c% ispr%#ise+, c$") )eo)at% a+ au7it r%su"$") $" p%)ure pu.ca lui 4a4acu3! A+ $")ep%rtat toate ur+ele tru)ei +ele, a+ pus la loc cer&% .i a+ ascu"s (er%str%ul, $" cur$") se i#i .i 4a4acul! Ca )e o4icei, -"u era $" apele lui! Eicea c% (usese $" t$r&, u")e toate +er&eau a"apo)a! 3) A!ocatul $i spusese c% ar c$.ti&a procesul .i ar c%p%ta 4a"ii, )ac% %ia s-ar ,ot%r$ o)at% s%,$ $"ceap%, "u+ai c% scor"eau o su+e)e"ie )e c,ic,ie ca s%,$ a+$"e +ereu, iar 'u)ele T,atc,er se pricepea la ase+e"ea lucruri! Pe )easupra, oa+e"ii spu"eau cPo s% +ai (ie u" proces, ca s% (iu luat )e l$"&% 4a4acu3 si )at $" &ri'a #%)u#ei, oare )e )ata asta o s% c$.ti&e procesul! Vestea asia "u +i-a pl%cut )eloc, (ii")c% "u #oia+ $" ruptu3 capului s% +% +ai $"torc $" casa #%)u#ei, u")e a#ea+ )e $")urat atCtea c,i"uri .i u")e tre4uia s% (iu ci#ili7at, cu+ spu"ea )u+"eaei! B%tr$"ul $"cepu s% $"'ure #$rtos* $"'ur% pe ci"e #rei si pe ci"e "u #rei .i, ca s% (ie si&ur c% "u i-a sc%pat "i+e"i, o lu% )e la cap%t si ispr%#i cu o $"'ur%tur%, ca s% 7ic a.a, cupri"7%toare, po+e"i") o +uli+e )e oa+e"i al c%ror "u+e "u,$ .tia .i c%rora le spu"ea ;cu+ "ai4a-i c,ea+%1! i )%-i .i )%-i cu $"'ur%turile! 2 Tare-as #rea s-o #%7 pe #%)u#% c% pu"e +$"a pe ti"eD ur+% el, a)%u&i") c-o s% (ie cu oc,ii-" patru .i c%, )ac% au s% $"cerce s% #i"% )up% +i"e, o s3% +% ascu")% i"tru" loc pe care,$ .tia "u+ai el, cu #reo .ase-.apte +ile +ai )eparte, u")e puteau s% crape c%ut$")u-+% .i tot "u +i-ar )a )e ur+%! C,estia asta +-a ca+ tul4urat, )ar )up% c$te#a clipe R +-a+ li"i.tit, &$")i,)u-+% c% +ult "-o s% +3ai (ac eu purici l$"&% )u+"ealui, ca s%-i )au prile'ul s% treac% la (apte! B%tr$"ul +% tri+ise s% scot )i" 4arc% lucrurile pe -care le a)usese )i" t$r&! A)usese u" sac )e #reo ci"ci7eci )e ( u" i )e +%lai, o ,alc% )e sl%"i"%, alice, o plosc% cu rac,iu, u" ter(elo& si )ou% &a7ete, 4u"e )e (olosit ca (ultuial%, .i "i.te c$li! Dup% cea+ )us- u" tra"sport $" coli4%, +-a+ $"tors .i +-a+ a.e7at pe 4otul 4%rcii, cas% +% o)i,"esc "ielu.! Era+ ,ot%r$t s-o .ter& $" p%)ure, lu$") ou +i"e pu.ca si "iscai#a u")ie! Bire.te, "-a#ea+ )e &$") s% +% stator"icesc u")e#a, ci #oia+ s-o iau ra7"a pri" ar%, u+4l$") +ai +ult "oaptea .i tr%i") )i" #$"at .i pescuit, $" (elul %sta putea+ a'u"&e )estul )e )eparte ca s% "u-+i +ai )ea )e ur+% "ici 4a4acu3, "ici #%)u#a! M% &$")ea+ s% tai 4u.tea"ul )e la te+elie .i s-o .ter& c,iar $" "oaptea aia, )ac% 4a4acu3 s-ar c,erc,eli $")ea'u"s2 si (%r% )oar .i poate c-a#ea s% se c,ere,eleasc%! Era+ a.a )e cu(u")at $" &$")uri, $"c$t "-a+ 4%&at )e sea+% c% 7%4o#ise+ ca+ +ulti.or! Deo)at% a+ au7it
30

&lasul 4%tr$"ului, care +% $"tre4a )ac-a+ a)or+it sau )ac% "u cu+#a +-a+ $"ecat! P$"-a+ c%rat toate lucrurile $" coli4%, s-a (%cut $"tu"eric, $" #re+e ce eu pre&%tea+ ci"a, 4%tr$"ul +ai tr%&ea c$te-o )u.c%* $"c%l7i")u-se, $"cepu )i" "ou s% $"'ure! <e $+4%tase $" t$r& .i 7%cuse toat% "oaptea $"tr-u" .a", a.a c% acu+ ar%ta ca #aiG)e lu+e! Era pli" )e "oroi )i" cre.tet p$"%-" t%lpi, s% 'uri c%-i A)a+, 3"u altaD De c$te ori i se urca rac,iul la cap, se apuca s% $"'ure st%p$"irea! 2 i s% +ai 7ici c% asta-i !st%p$"ireD $"cepu el! P%i, uit%-te la ea si 7i cu ce sea+%"%!

Ce (el )e le&e-i aia care-i &ata s% r%peasc% u" (iu )e la tac-su care $-a (%cut .i s-a c%7"it s%,$ creasc% pe c,eltuiala lui5D Da, ta+a" c$") (iul %sta a a'u"s si et o+ $" toat% (irea si-ar putea s% +u"ceasc% si s% $"ceap% s%-si a'ute p%ri"tele ca s% se ,o)i"easc% .i el, #i"e le&ea .i se a+estec%-" cior4%! i cic% asta-i st%p$"ireD Da3 stai, c% ,"u-i a'u"&e atCt! Le&ea $l spri'i"% pe 4osoro&u3 %la )e T,atc,er, 'u)ele, ca s% +% poat% 'e(ui pe +i"e )e a#utu3 +eu! Bru+oas% le&e, "-a+ ce 7iceD O le&e care sile.te pe u" cet%ea" care are peste sase +ii )e )olari s% tr%iasc% $"tr-u" 4or)ei ca %sta si,$ las% s% u+4le $" "i.te 7)re"e care "u le-ai pu"e 1 "ici pe-o #it%D Cic% asta-i st%p$"ireD Cu o st%p$"ire ca asta "u poate i"tra o+u-" )repturile lui! U"eori $+i #i"e s-o .ter& pe"tru tot)eau"a )i" ara asta! Da, le-a+ si spus-o! I-a+ tr$"tit-o $" o4ra7 lui T,atc,er! M-a au7it o &r%+a)% )e lu+e .i "-au )ee$t s-o spu"% si la alii! ;Pe"tru )oi ce"i 2 le-a+ 7is 2 a. tuli-o )i" ara asta 4leste+at% si "u +-as +ai $"toarce $" #ecii #ecilor!1 C,iar astea au (ost #or4ele, .i le-a+ +ai 7is: ;Aei, uitai-#% la p%l%ria +ea 2 )ac% a.a ce#a se +ai c,ea+% p%l%rie 2 (u")ul i-e &%urit, iar restul $+i a'u"&e p$"% su4 4%r4ie* asta "u +ai e p%l%rie, ci 4urla" )e so4%! i, +% ro&, ci"e poart% ase+e"ea p%l%rie5 U" o+ ca +i"e, care-a. (i pri"tre %i +ai 4o&ai oa+e"i )i" t$r&, )ac-as putea s%-+i cap%t )repturile! Aalal st%p$"ire, "-a+ ce 7iceD Aei, ascult%-aiciD Era o)at% u" "e&ru li4er )e pri" O,io-, u" +ulatru cu pielea al4%, s% 'uri c%-i al4! Purta o c%+a.% al4% 2 "-a+ #%7ut $" -#iaa +ea u"a +ai al4% 2 si a#ea o p%l%rie pe ci"ste! Aai"e +ai (ru+oase ca ale lui "u .tiu
i (tat 8n nord,e"tu$ (tate$or Unite4 31

s% (i a#ut altu3 $" tot t$r&u3 %la! Mai a#ea .i u" ceas )e aur cu l%"i.or, .i u" 4asto" cu +%ciulie )e ar&i"t, $"-tr-u" cu#$"t era %l +ai &ro7a# "a4a4 )i" tot i"utul! i ce cre7i c% spu"ea lu+ea5 Cic% era pro(esor la u"i#ersitate, c% #or4ea o su+e)e"ie )e li+4i .i .tia c$te-" lu"% .i-" stele! Dar asta "-ar (i "i+ic! Cic% la el, acolo, a#ea )rept )e #ot! Asta le-a pus capac la toate! Ce-o s-a'u"&% ara asta5 +i-a+ 7is eu! Era 7i )e ale&eri si +% &$")eara s% +% )uc s% #ote7 .i eu, +%car c% era+ prea a(u+at ca s%+i t$r%sc picioarele p$"-acolo! C$") a+ au7it $"s% c% $" ara asta e u" stat $" care "e&rul %la are #oie s% #ote7e, +-a+ l%sat p%&u4a.! Le-a+ spus c% eu u"u3 "u +ai #ote7 c$te 7ile oi a#ea! C,iar a.a le-a+ spus, )e (a% cu toi! Di" partea +ea poa3 s% se )uc% ara )e r$p%, c% eu "u +ai #ote7 c$t oi (i .i-oi tr%i! Da3 s% (i #%7ut ce aere $.i )%)ea "e&rul %laD P%i, )ac% "u $,a. (i $+4rC"cit, "ici "u s-ar (i )at la o parte ca s% +% lase s% trec! Le-a+ 7is %lora: ia spu"ei-+i, )e ce "u-i scos la #$"7are "e&ru3 %sta5 i ce cre7i c% +i-au r%spu"s5 Ae, cic% "u poate (i #$")ut p$"% "u $+pli"e.te .ase lu"i )e .e)ere $" statul 3 %la .i c% p$"-atu"ci + Ai are! Po(ti+ o +ostr%D i-atu"cea 2 7ic 2 ce st%p$"ire +ai e .i aia, care "u poate #i")e u" "e&ru li4er )ecCt )up% ce st% .ase lu"i $"tr-u" stat5 O st%p$"ire care se cre)e st%p$"ire .i-.i 7ice st%p$"ire si-.i )% aere )e st%p$"ire, c$") tre4uie s-a.tepte .ase lu"i ca s% poat% pu"e +$"a pe u" pe7e#e"&,i )e "e&ru li4er, pe-u" )ia#ol tuciuriu $" c%+a.% al4%, pe-u" 4a&a4o"t .i-u"! ! ! Ba4acu3 se apri"sese $" a.a ,al, c%, "e+ai4%&$") )e sea+% u")e,$ )uc picioarele, se $+pie)ic% )e 4utoia.ul cu sl%"i"% si c%7u, 'uli")u-.i urloaiele! <($r.itul )iscursului a (ost )e-o $"(l%c%rare "e+aipo+e"it%: u" potop )e $"'ur%turi, +ai ales $+potri#a "e&rului .i a st%p$"irii, )ar si a 4utoia.ului, )i" c$") $" c$")! $"cepu s% op%ie pri" o)aie ca -u" apucat, i"$")u-se c$") )e-o &le7"%, c$") )e aialalt%, .i p$"3 la ur+% trase )eo)at% cu st$"&ul u" .ut &ro7a# 4utoia.ului! I)eea "-Pa (ost prea 4u"%, (ii")c% s-a "i+erit sa lo#easc% toc+ai cu piciorul $"c%lat cu &,eata rupt%, )i" care-i ie.eau a(ar% )ou% )e.te! <coase u" urlet )e i se (%cea p%rul +%ciuc% s%,$ au7i, .i se t%#%li pe 'os, i"$")u-se )e )e.tele lo#ite .i $"'ur$") +ai #$rtos ca oric$")! Cel pui" a.a $+i 7ise c,iar )u+"ealui )up% aceea! Cic% )e )ata asta $l $"trecuse p$"C si pe +o.
32

(ow%err' Ha<an= pe care,$ au;i"e 8n6ur8nd 8" 7ilele c$") +o.ul era $" putere! Eu socot $"s% c% se l%u)a "u+ai! Dup% ci"%, 4a4acu3 lu% plosca, spu"$") c% are-" ea rac,iu pe"tru )ou% 4eii3 .i-u" )eliriu+ tre+e"s! Bolosea tot)eau"a cu#$"tul %sta! $" &$")ul +eu $+i 7icea+ c% $"tro or% o s% (ie 4eat +ort si atu"ci a+ s% pot .terpeli c,eia sau a+ s% tai cu (er%str%ul 4u.tea"ul %la 2 u"a )i" )ou%! B%u ce 4%u, apoi se $"ti"se pe p%tur%! Dar "orocul (u&ea )e +i"e: 4a4acu3 "u )or+ea a)$"c* se (r%-+$"ta $" so+", &e+ea, +or+%ia .i "e "ucea %a pe,o parte= %a pe cealalt%! P$"3 la ur+% +-a apucat o piroteal% )e "-a+ +ai F putut i"e oc,ii )esc,i.i .i p$"% s% .tiu ce-i cu +i"e, a+ a)or+it 4u.tea", cu lu+i"area apri"s% al%turi! u .tiu c$t a+ )or+it, )ar )eo)at% a+ au7it u" ip%t &ro7a# si +-a+ tre7it! Ba4acu3 s%rea ca u" s+i"tit pri" $"c%pere, url$") c%-i $+presurat )e .erpi3 .i c% i s3e $"col%cesc pe picioare! ipa .i p-or+% s%rea ca ars, 7ici") c% u" .arpe,$ +u.case )e

(alc%! Eu $"s% "u #e)ea+ "ici u" .arpe! Deo)at% $"cepu s% aler&e $" 'urul +esei 74ier$"): ;Ia,$ de pe 7ineG Ia,$ )e pe +i"e1D M% +u.c% )e &$tD1 -a+ po+e"it pri#ire +ai s%l4atic% la u" o+! u trecu +ult si se pr%4u.i pe po)ea, &$($i") oste"it* apoi $"cepu s% se )ea )e-a )ura cu o iueal% "e+aipo+e"it%, i74i") cu picioarele $" )reapta .i-" st$"&a, 4%t$") aerul cu +Ci"ile .i r%c"i") c%-i ,%ruit )e )ia#oli, $"cetul cu $"cetul se potoli .i o clip% r%+ase "e+i.cat, &e+$")! Apoi se li"i.ti )e-a 4i"elea! Au7ea+ cucu#elele si lupii url$") $" p%)ure! Era o li"i.te $"(rico.%toare! Ba4acu3 7%cea $"tr-u" col! $" cur$") se ri)ic% $" capul oaselor .i trase cu urec,ea!-Apoi rosti cu &las sti"s: 2 Bu-,u-,u, #i" +orii, 4u-,u-,u, #i" )up% +i"e, )a3 "u +% )uc cu eiD Uite-iD u +ati"&ei, "u +-ati"&eiD :os la4eleD ii, ce reci s$"tD Bie-#% +il% )e u" 4iet p%c%tos, l%sai,$ 8n paceG $"cepu s% se t$rasc% $" patru la4e, +ilo&i")u-se s% lDe l%sat $" pace! Apoi se $"#eli $" p%tur%, se rosto&oli su4 +as3a #ec,e )e 4ra) si i74uc"i $" plC"s, $l au7ea+ cu+ pl$"&e su4 p%tur%! T Peste c$te#a clipe ie.i )e su4 +as%, s%ri $" picioare .l, 7%ri")u-+%, se repe7i la +i"e ca u" apucat, $"cepu s% +% (u&%reasc% pri" coli4%, cu cuitul $" +$"%, 7ic$")u-+l c%-s $"&erul +orii si c-o s% +% o+oare ca s% "u +ai #i" "icio)at% la el! !
& Aventurile Iui Hu !le"err# Fin'

33

L,a7 ru<at "I,7i dea pace .i i-a+ spus c%-s Auc/, "u ci"e cre)e el, )ar $,a apucat u" r$s s%l4atic .i, r%cr -"i") .i $"'ur$") a+ar"ic, a ur+at s% +% (u&%reasc%! Toc+ai c$") +% pre&%tea+ s% +% strecor pe su4 4raul lui, +-a $",%at )e &ulerul ,ai"ei, )rept $"tre u+eri! Cre)ea+ c% +i-a su"at ceasul! Dar a+ lep%)at ,ai"a cu iueala (ul&erului .i a+ sc%pat! Peste c$te#a clipe, "e+ai-put$")u-se i"e pe picioare )e o4oseal%, 4a4acu3 se pr%4u.i cu spatele la u.%, cic% s% se o)i,"easc% "iel ca s% +% poat% o+or$ )up% aia! Pu"$")u-.i cuitul su4 cap, $+i 7ise c% tra&e u" pui )e so+" ca s% +ai pri")% puteri .i p-or+% +i-arat% el +ie! A a)or+it )e&ra4%! M-a+ suit atu"ci pe scau"ul %la cu (u")ul spart .i, (%r% 7&o+ot, a+ pus +$"a pe pu.c%! A+ $+pi"s #er&eaua s% #%) )ac%-i $"c%rcat%, apoi a+ a.e7at pu.ca pe 4utoiul )e s(ecl%, cu ea#a $")reptat% spre 4a4acu3, si a+ stat la p$")%, cu oc,ii pe el! ii, ce $"cet a trecut #re+ea $" "oaptea aceea, a.a, pe t%cute!3
CAPITOLUL

vn

2 <coal%D Ce (aci acolo5 A+ )esc,is oc,ii .i +-a+ uitat $+pre'ur, $"cerc$") s%-+i )au sea+a u")e +% a(lu! Dor+ise+ a)$"c .i acu+ soarele r%s%rise! Ba4acu3 st%tea aplecat )easupra +ea: p%rea +a,+ur .i c,iar 4ol"a#! 2 Ce-(aci cu pu.ca5 $+i 7ice! Mi-a+ )at sea+a c% "u i"ea +i"te ce (%cuse "oaptea, a.a c% i-a+ spus: 2 A-"cercat ci"e#a s% i"tre .i-a+ stat la p$")%! 9 0e ce nu 7,ai tre;it: 2 A+ #rut, )ar "-a+ i74utit s% te ur"esc! 9 Bine= %ine4 Ia "u +ai p%l%#r%&i at$ta* +ai 4i"e )u-te )e #e7i )ac% "u s-a pri"s #reu" peste $" u")ie, c% +i-e (oa+e! Vi" .i eu "u+ai)ec$t4 A )escuiat u.a, iar eu a+ luat-o la (u&% spre +al! A+ 7%rit "i.te cioate .i pla#ii care pluteau la #ale .i +i-a+ )at sea+a c% apele $"cepuser% s% creasc%!
34

M% &$")ea+ ce 4i"e-as )uce-o )ac-a. (i acu+ $" t$r&! Viitura )i" iu"ie $+i a)ucea tot)eau"a "oroc, (ii")c% )e cu+ $"cep s% creasc% apele, #i" la #ale o su+e)e"ie )e 4u.te"i .i )e plute 2 u"eori c$te-o )u7i"% )e 4u.te"i )eo)at% 2 .i "u i se cere )ec$t s% $"ti"7i +$"a )up% ei .i s%-i #i"7i apoi c,ereste&iilor sau la 'oa&%r! Mer<ea7 pe 7a$ 8n "u"= p8n)i") cu u" oc,i pe 4a4acu3 .i cu cel%lalt apa r$ului, ca s% #%) ce +ai a)uce #iitura! Deo)at% a+ 7%rit o lu"tre, o (ru+usee )e lu"tre, lu"&% )e #reo patru +etri* plutea pe creasta #alurilor, ca o ra%! A+ s%rit ca o 4roasc% $" ap%, cu capul $" 'os, a.a $+4r%cat cu+ era+, si a+ $"otat )rept spre ea! M% a.tepta+ ,s% (ie ci"e#a culcat $" lu"tre* +uli (ac a.a )i"a)i"s, ca s% te p%c%leasc%, si c$") 7ici c-ai tras lu"trea la +al, %ia se ri)ic% )e pe (u")ul ei .i-i ri) $" "as! Da3 )e )ata asta ! n,a #o"t a.a! De 4u"% sea+% c% era o lu"tre luat% )e pu,oi! M-a+ suit $" ea si a+ a)us-o la +al! $+i 7icea+ c% 4a4acu3 o s% (ie tare +ulu+it c$") o #e)ea-o: (%cea 7ece )olari pe pui"! C$") a+ a'u"s la -%r+, 4a4acu3 $"c% "u se 7%rea, $+pi"&$") lu"trea $"tr-o sco4itur% $"&ust%, "%p%)it% )e ier4uri .i s%lcii, +i-a )at $" &$") s-o ascu") acolo, ca atu"ci c$") o (i s% (u&, $" loc s-o iau pri" p%)ure, s% +% las cu lu"trea #reo ci"ci7eci )e +ile +ai la #ale si +% stator"icesc acolo, (%r% s% +% ca"o"esc at$ta u+4l$") pe 6o"-4 Era+ )estul )e aproape )e coli4% si +i se p%rea +ereu c%,$ au) pe 4a4acu3! P$"% la ur+% tot a+ ascu"s lu"trea, )ar c$") a+ ie.it )i" ascu"7%toare si +-a+ uitat pri"tr-, u" )esi. )e s%lcii, $,a+ 7%rit pe 4a4acu3 pe potec%: oc,eaU o pas%re cu pu.ca! Va s%

7ic% "u #%7use "i+ic! C$") s-a apropiat, a+ a#ut &ri'% s% +% &%seasc% sco$") o u")i%! M-a luat la !rost c% )e ce +% +ocosesc, )a3 i-a+ 7is c% a+ c%7ut $" ap% .i c% )e-aia a+ 7%4o#it! tia+ eu c-o s% #a)% c%-s u) leoarc% .i-o s% $"ceap% s% +% )escoas%! $" u")ie se pri"seser% #reo ci"ci 4i4a"i! I-a+ luat .i "e-a+ )us acas%! Dup% +as% "e-a+ tol%"it s% tra&e+ u" pui )e so+", c% era+ a+$")oi ca+ o4osii! M% &$")ea+ c%, )e-as putea &%si #reu" +i'loc )e a-i $+pie)ica pe 4a4acu3 .i pe #%)u#% s% se ia )up% +i"e, ar (i cu +ult +ai si&ur )ec$t )ac% +-a. 4i7ui )oar pe "orocul3)e-a a'u"&e )estul )e )eparte p$"% s% 4a&e ei )e sea+% c-a+ tulit-o! C% )eD ci"e .tie ce se poate $"t$+plaD
35

Di" p%cate, "u-+i trecea pri" +i"te "i+ic! Dup% c$t#a ti+p, 4a4acu3 8-e scul% ca s% +ai )ea pe3 &$t o &%leat% ' )e apa .i-+i spuse: 2 Alt% )at%, c$") o #e"i care#a s% )ea t$rcoale pe-aici, s% +% scoli, au7i5 O+ul %la "a #e"it cu &$") 4u" $"-: coace, $l $+pu.ca+ eu, (ir-ar al )raculuiD Alt% )at% s% +% scoli, au7i5 i se culc% la loc! Vor4ele lui +i-au )at ta+a" i)eea pe care-o c%uta+, ' De )ata asta 2 +i-a+ 7is 2 "i+%"ui "-o s%-i treac% ' pri" cap s% se ia )up% +i"e! Pe la a+ia7%J, a+ ie.it a+$")oi )i" coli4% .i-a+ luat-O. pe +al $" sus! 3 1 Apa #e"ea ca+ repe'or, c%r$") cu ea o su+e)e"ie )e 4utuci! Deo)at%, se i#i o plut%: "ou% 4u.te"i str$"s le&ai! e-a+ )us cu 4arca, a+ pri"s-o .i a+ tras-o la r"al! Apoi "e-a+ a.e7at s% pr$"7i+! Orici"e a(ar% )e 4a4acu3 ar (i a.teptat toat% 7iua ca s% +ai pri")% ce#a 4utuci! Dar el "u! ou% 4utuci $i erau )e a'u"s si i"ea +ori. s% se )uc% cu ei $" t$r&, s%-i #$")%! Pe la #reo trei .i 'u+%tate, +% $"cuie si por"i cu 4arca, tr%&$") )up% el pluta! Dup% socotelile +ele, "-a#ea s% se +ai $"toarc% $" seara aceea! A+ a.teptat s% se $")ep%rte7e 4i"e, apoi a+ scos (er%str%ul .i +-a+ pus iar pe lucru, la 4utucul acela! Ba4acu3 "-a'u"sese $"c% la %r+ul cel%lalt, c% eu .i ie.ise+ pri" &aur%, a(ar% )i" coli4%! Barca si pluta p%reau acu+ c$t u" pu"ct ,%t-)e-parte pe ap%! A7 luat sacul cu +%lai si $,a+ c%rat -$" locul u")e ascu"sese+ lu"trea! A+ )at la o parte ier4urile .i cr%-cile si $,a+ a.e7at $" lu"tre, La (el a+ (%cut .i cu ,alca )e sl%"i"%, si cu plosca )e rac,iu! A+ luat toat% ca(eaua, tot 7a,%rul .i toate - aii-3 cele pe care le-a+ +ai &%sit $" coli4%, apoi a+ luat c$lii, P o &%leat%, u" polo"ic .i o ca"% )e ti"ic,ea, (er%str%ul : +eu #ec,i, )ou% p%turi, o ti&aie si u" i4ric )e ca(ea! A+ V +ai luat .i "i.te u")ie, c,i4rituri .i alte +%ru"i.uri, $"tr-u" cu#$"t, tot ce a#ea u" pre c$t )e +ic! Ce +ai, a+ &olit coli4a! A. (i #rut si u" topor, )a3 "u era "ici u"ul, a(ar3 )e %l )e la &r%+a)a )e le+"e, pe care a#ea+ )e &$") s%,$ las 2 .tiu eu )e ce! $" s($r.it, a+ )us pu.ca, .i cu asta 4asta!
36

Tot "trecur8n)u-+% pri" )esc,i7%tur% si tir$") a(ar% at$tea lucruri, r%scolise+ 4i"i.or p%+$"tul $" locul acela! A+ pres%rat )easupra "iic% ari"%, ca s% ascu") c$t )e c$t ur+ele )e pa.i si talasul! Apoi a+ a.e7at 4utucul la loc, pu"$")u-i )oi 4olo#a"i )e)esu4t si proptindu,$ cu $"c% u"ul, c%ci acu+ era ca+ $")oit .i "u prea a'u"&ea p$"% la p%+$"t! De la patru-ci"ci pa.i, )ac% "u .tiai )i"ai"te, "u 4a& ai )e sea+% c% (usese t%iat cu (er%str%ul* .i apoi,RRera $" spatele coli4ei: ci"e s%-si #$re "asul peacolo5 P$"% la lu"tre, p%+$"tul era acoperit cu iar4%, a.a c% "u se #e)ea, "ici o ur+%! M-a+ +ai uitat o )at% s% +% $"cre)i"e7! De pe +al +i-a+ aru"cat pri#irile spre (lu#iu! ici o pri+e')ie! Mi-a+ luat pu.ca .i +-a+ )us $" p%)ure s% #$"e7 "iscai#a p%s%ri, c$"), ce s% #e7i, )au )e u" porc s%l4atic! Porcii (u&ii )e la (er+ele )i" prerie se s%l4%ticesc repe)e pri" coclaurile astea! L-a+ o+o-r$t .i $,a+ c%rat p$"% la coli4%! Apoi a+ luat toporul .i-a+ (%r$+at u.a $" 4uc%i! A+ t$r$t porcul $"%u"tru, $,a+ c%rat p$"% aproape )e +as% .i i-a+ t%iat &$tia cu toporul, l%s$")u,$ u" ti+p s% s$"&ere7e pe p%+$"t! Eic p%+$"t, (ii")c% pe 'osJ era p%+$"t 4%t%torit, "u )u.u+ea! A+ luat u" 3sac #ec,i .i $,a+ u+plut cu pietroaie, c$te a+ putut s% car, $,a+ a.e7at l$"&% porc .i $,a7 t8r8t apoi a(ar% pri" p%)ure, p$"% la +al, .i 7)upD cu el $" ap%! i )us a (ost! <e #e)ea li+pe)e c% ce#a (usese t$r$t pe p%+$"t! Ce "-a. (i )at s% (ie )e (a% .i To+ <a06erD tiu c% i-ar (i 'il%cut o istorie ca asta! i ce )e (loricele i-ar +ai (i pus, cu $"c,ipuirea $uiG Ni7eni nu,&$ 8ntrece pe To7 (aw'er 8n a"e7enea tre%uri4 La ur+%, +i-a+ s+uls c$te#a (ire )e p%r, le-a+ lipit )e +uc,ea toporului, pe care,$ +uiase+ 4i"e $" s$"&e, .i a+ a7#$rlit toporul $"tr-u" col! Apoi a+ luat porcul $" 4rae, $,a7 acoperit cu ,ai"a Mca s% "u +ai picure s$"&eN .i a'u"&$") la +al, ce#a +ai 'os )e coli4%, $,a+ aru"cat $" ap%! Mi-a #e"it o i)ee: +-a+ )us la lu"tre, a+ luat sacul cu +%lai si (er%str%ul .i $e-a+ a)us $" coli4%! A+ pus sacul la locul u")e st%tea )e o4icei si i-a+ &%urit (u")ul cu (er%str%ul, c% "u erau cuite .i (urculie 2 4a4acu3

(olosea "u+ai 4ricea&ul c$") pre&%tea +$"carea! A+ t$r$t apoi sacul #reo sut% )e pa.i pe p%+$"tul acoperit !cu iar4% .i pri" 7%#oiul )e s%lcii, la r%s%rit )e coli4%,
37

pi"% la +ar&i"ea unei 6ap"e- Iat% )e #reo ci"ci +ile .i pli"% )e p%puris .i 2 la #re+ea lor 2 .i )e rae! $" partea cealalt%, 'ap.% se prelu"&ea $"tr-o &$rl%, lu"&% )e #reo c$te#a +ile, care se pier)ea u")e#a, "u .tiu u")e, "u+ai $" +atca (lu#iului "u! M%laiul curse, l%s$") o )$r% p$"% la 'ap.%! A+ a7#$r-lit acolo si iocila lui 4a4acu3, a.a, ca )i" $"t$+plare! Apoi a+ le&at cu o s(oar% &ura sacului, ca s% "u +ai cur&%, si $,a+ )us $"apoi la lu"tre, $+preu"% cu (er%str%ul!H I"tre ti+p se ca+ $"tu"ecase, a.a c% +-a+ )us cu lu"trea ce#a +ai la #ale .i-a+ ascu"s-o su4 "i.te s%lcii! Astept$") s% r%sar% lu"a, a+ pripo"it lu"trea )e u" tru"c,i )e salcie, a+ $"(ulecat ce#a si +-a+ tol%"it ca s% (u+e7 o pip% .i s% c,i47uiesc la u" pla" )e 4%taie! ;Va s% 7ic% a.a 2 $+i spu"ea+ 2 au s% se ia )up% ur+ele l%sate )e sacul cu 4olo#a"i, p$"-au s% a'u"&% la +al, apoi au s% r%scoleasc% (lu#iul ca s% )ea )e +i"e! Pe ur+% au s% se ia )up% )$ra )e +%lai p$"% la 'ap.% .i-au s-o por"easc% la #ale, pri" &$rla ceea, ca s%-i pri")% pe t$l,arii care +-au o+or$t .i au pr%)at coli4a! -au s%-+i caute o #e."icie ,oitul $" (lu#iu, au s% oste"easc% repe)e, .i "-au s%-.i +ai 4at% capul s% )ea )e +i"e! Mi"u"atD Pot poposi oriu")e po(tesc! M% &$")esc c% i"sula :ac/so" ar (i u" loc )estul )e priel"ic! O cu"osc $")ea'u"s )e 4i"e, si-apoi "u calc% "ici )racu3 pe-acolo! U")e +ai pui c% "oaptea a. putea trece cu 4arca pe +alul cel%lalt, ca s% )au o rait% pri" t$r& .i s% !(ac rost )e tot ce-+i tre4uie! Da, i"sula :ac/so" e locul cel +ai potri#it!1 Era7 7ort )e o4oseal%, a.a c%, p$"% s% pri") )e #este,3 a+ a)or+it! C$") +-a+ tre7it, "-a+ +ai .tiut u")e +% a(lu! M-a+ ri)icat .i +-a+ uitat $" 'ur, "itelus ca+ spe-! riat! Atu"ci +i-a+ a+i"tit u")e +% &%sea+! Blu#iul p%rea lat )e c$te#a +ile! Lu"a str%lucea a.a )e tare, c% a. (i putut s% "u+%r 4u.te"ii "e&ri care lu"ecau li" pe (irul apei, la sute )e +etri )e +al! Peste tot )o+"ea o li"i.te )e +oarte .i p%rea s% (ie t$r7iu, +irosea a t$r7iu! Ai priceput ce #reau s% spu" 2 "u &%sesc cu#i"tele cele +ai "i+erite! A+ c%scat a)$"c .i +-a+ $"ti"s s% +% )e7+oresc! C$") s% )e7le& lu"trea si s-o por"esc, a+ au7it u" 7&o+ot )eparte pe (lu#iu! A+ tras cu urec,ea si +-a+ )u-

O 4alt% +ai pui" $"ti"s%

+erit repe)e! Era sc$r$itul acela 'al"ic pe care,$ (ac $" "opile li"i.tite #$slele ce se !r%sucesc $" strapa7a"e-! Pri#i") pri"tre cre"&ile s%lciilor, a+ #%7ut )eparte pe ap% o Ou"tre! -a. (i putut spu"e c$i oa+e"i erau $" ea! <e a&ropia repe)e si, c$") a a'u"s $" )reptul +eu, a+ #%7ut c% "u era )ec$t u" o+! ;Te po+e"e.ti c-o (i 4a4acu31 2 +ia+ spus-2 )e.i "u,$ a.tepta+ s% soseasc% at$t )e cur$")! Cure"tul purt% lu"trea ce#a +ai 'os )e locul u")e +% a(la+* )e-acolo o por"i spre +al, le&%"$")u-se pe apa li"i.tit%! Trecuse at$t )e aproape )e +i"e, c% $,a. (i putut ati"&e cu patul pustii pe cel )i" lu"tre! u +ai $"c%pea "ici o $")oial%! Era 4a4acu3 si, )up% (elul $" care +$"uia #$slele, "u p%rea )eloc 4eat! -a+ +ai stat pe &$")uri: $" clipa ur+%toare #$slea+ la #ale, li"i.tit )ar repe)e, $" u+4ra %r+ului! A+ plutit a.a #reo )ou% +ile si 'u+%tate, apoi +-a+ a4%tut u" s(ert )e +il% sau poate si +ai +ult spre +i'locul (lu#iului, ca s% ocolesc )e4arca)erul, )e u")e putea s% +% #a)% care#a .i s% +% stri&e! M-a+ #$r$t pri"tre pla#ii, apoi +-a+ tol%"it pe (u")ul lu"trei .i a+ l%sat-o s% pluteasc%, $" R #oie! <t%+ a.a lu"&it si +% o)i,"ea+ tr%-&$") )i" lulea .i uit$")u-+% la cerul (%r% pic )e "or! Ce a)$"c pare cerul c$") stai culcat pe spate, $" 4%taia lu"iiD u 4%&ase+ "icio)at% )e sea+% p$"-atu"ci! i 3ce )eslu.it se au) pe ap% toate 7&o+otele $" "opi ca asteaD Au7ea+ ce spu" oa+e"ii la )e4arca)er! O -#or4% "u-+i sc%pa! U"ul 7icea c% )e-acu-"ai"te 7ilele au s% (ie +ai lu"&i .i "opile +ai scurte! Altul spuse c%, )up% p%rer rea $ui= noaptea a"ta nu era dintre a$ea "curte4 A78ndoi i74uc"ir% $" r$s, apoi %l )e.i )%)use p%rerea o +ai spuse o )at% .i iar se por"ir% pe r$s! P-or+% $l tre7ir% pe u" al treilea si-i spuser% .i lui, $"s% cel%lalt "u r$se, ci se 4ur7ului la ei: ;Ia +ai l%sai-+%-" paceD1 Al )i"t$i 7ise apoi c% are )e &$") s%-i po#esteasc% .i "e#esti-sii 2 (%r% $")oial% c-o s%i plac% si ei! Dar 2 a)a-ose el 2 &lu+a asta e-u" (leac pe l$"&% cele pe care i le spusese el pe #re+uri! A+ +ai au7it pe ci"e#a 7ic$") c%-i aproape ora trei .i c% "%)%')uie.te ca, $" cel +ult o s%pt%+$"%, s% r%sar% .i soarele! Apoi #or4ele s-au )ep%rtat si "u le-a+ +ai
-

Cui )e le+" (iLat pe +ar&i"ea 4%rcii, )e care se lea&% #$sla!

38

+)

putut )eslu.i, au7ea+ )oar u" .u.otit, cur+at $" r%sti+puri )e c$te u" ,o,ot )e r$s )ar parc% #e"ea )e )eparte! L%sase+ cu +ult $" ur+% )e4arca)erul! Ri)ic$"-)u-+% $" picioare, +i-a r%s%rit $" (a%, cu #reo )ou% +ile si 'u+%tate +ai la #ale, i"sula :ac/so"* acoperit% )eP o p%)ure )eas%, se ri)ica se+ea% $" +i'locul apei, +%t%,%-

$oas% .i "ea&r%, ca u" #apor cu lu+i"ile sti"se! Li+4a )e "isip "u se 7%rea, o "%p%)iser% apele! u +i-a tre4uit +ult ca s-a'u"& la ea! L%s$")u-+% $" #oia cure"tului, a+ ocolit repe)e capul i"sulei .i, i"tr$") $" apa li"% )e l$"&% %r+, a+ co4or$t $" partea )i"spre Illi"ois! A7 tra" $untrea 8ntr,o )espic%tur% a)$"c% a +alului, pe care o .tia+, .i-a+ )at la o parte cre"&ile s%lciilor, ca s% pot p%tru")e acolo! Apoi +i-a+ pripo"it lu"trea: "i+e"i "-ar (i putut s-o #a)%! M-a+ )us la cap%tul i"sulei si +-a+ a.e7at pe-o 4uturu&%! De acolo a+ pri#it $" #oie (lu#iul cel +are, pe care lu"ecau 4u.te"i "e&ri* cu #reo trei +ile +ai 'os se #e)ea t$r&u.orul, u")e clipeau c$te#a lu+i"ie! O plut% cit toate 7ilele, cu u" (eli"ar $" +i'loc, #e"ea $"cet la #ale, cu #reo +il% +ai sus! O #e)ea+ cu+ lu"ec% a&ale .i, c$") a a'u"s $" )reptul +eu, a+ au7it pe ci"e#a stri-&$"): ;Ai )e la pupaD C$r+ii-o spre )reaptaD1 A+ au7it #or4ele astea )e parc-a. (i (ost l$"&% cel care le rostise! Cerul $"cepuse s% se lu+i"e7e! A+ i"trat $" p%)ure .i +-a+ culcat ca s% tra& u" pui )e so+" $"ai"te )e pr$"7i.or!
CAPITOLUL VIII

O$") +-a+ )e.teptat, soarele se $"%lase at$t!)e sus pe cer, $"c$t a+ socotit c% era trecut )e opt! Tol%"it pe iar4%, ia u+4r%, +-a+ l%sat $" #oia &$")urilor! Au7urea+ )e 4i"e si era+ +ulu+it! :ur-$+pre'ur erau "i.te copaci uria.i, su4 care )o+"ea $"tu"ericul, "u #e)ea+ !soarele )ec$t pri" #reo )ou%-trei cr%p%turi! Pe p%+$"t, $" locurile u")e se cer"ea lu+i"a pri" (ru"7i., str%luceau 4%"ui )e soare .i 4%"uii se +i.cau u.or 2 #a s% 7ic% pe
40

"u" adia un #$"ticel! Dou% #e#erie se a.e7ar% pe o crac% Brii $"cepur% s% turuie la +i"e, priete"oase! M% si+ea+ stra."ic )e 4i"e si +i-era le"e s% +% scol ca s%-+i pre&%tesc ce#a )e+$"care! Era+ c$t pe ce s% aipesc )i" "ou, c$") )eo)at% +i s-a p%rut c% au) u" 4u4uit u")e#a, $" susul apei! M-a+ proptit $" coate si-a+ tras cu urec,ea! -a trecut +ult .i-a+ au7it iar 4u4uitul, $"tr-o clip% era+ $" picioare .i pri#ea+ pri"tr-o 4ort% )i" (ru"7i.! i, ce s%! #e7i5 Pe ap%, ca+ $" )reptul )e4arca)erului, plutea u" +Ir )e (u+! Era acol@ .i #aporul, pli" )e oa+e"i! A+ priceput ce se-"t$+pl%! Bu+D Bu+ul al4 $s"i )i" coasta #asului! Pas%+ite, tr%&eau cu tu"ul $" ap%, $"cerc$") s%-+i a)uc% ,oitul la supra(a%! Mi-era o (oa+e )e lup, )ar +-C+ &$")it c% "-are rost s% apri") (ocul, (ii")c% %ia ar (i putut s% #a)% (u+ul! A+ r%+as pe loc, pri#i") "orii )e (u+ si ascult$") 4u4uiturile tu"ului! Blu#iul, lat )e o +il% $" locul acela, e &ro7a# )e (ru+os- $"tr-o )i+i"ea% )e #ar%, a.a $"c$t +% &$")ea+ c-o s% petrec )estul )e 4i"e, pri#i")u-i cu+ $+i caut% r%+%.iele p%+$"testi! u+ai )e-a. (i a#ut si ce#a )e+$"careD Deo)at% +i-a+ a+i"tit c% oa+e"ii )e pri" partea locului a#eau o4iceiul s% u+ple cu ar&i"t #iu 4uc%i )e p$i"e si s% le aru"ce $" ap%, (ii")c% ele se )uc )e-a )reptul la ,oiturile %lor $"ecai, si-acolo r%+$"! Ce +i-a+ 7is eu!5 Ia s% +% uit cu 4%&are )e sea+%* )e-oi #e)ea #reo 4ucat% )e p$i"e pluti") pe-aproape, le ar%t eu lor ci"e s$"t! M-a+ )us pe +alul )i"spre Illi"ois, ca s%-+i $"cerc "orocul, .i "u +i-a p%rut r%u: pe ap% plutea u" co)ru )e p$i"e! Era c$t pe ce s%,$ pri") cu u" 4%, )ar +i-a alu"ecat piciorul .i p$i"ea si-a #%7ut )e )ru+! $" locul acela cure"tul apei se apropia cel +ai +ult )e +al! u trecu +ult .i se i#i o alt% 4ucat%! De )ata asta a+ a#ut "oroc! A+ pescuit-o, i-a+ scos )opul si 4ul&%ra.ul )e ar&i"t #iu .i +i-a+ $"(ipt )i"ii $" ea! Era o (ra"7el% )i" alea pe care le +%"$"c% 4o&%ta.ii, "u #reo turt% )e! +%lai oarecare! t Mi-a+ ales u" loc.or pri"tre copaci si +-a+ a.e7at pe u" 4u.tea", +usc$") )i" 4ucata )e p$i"e si uiti")u-+% pli" )e +ulu+ire la #apora.! Deo)at% $+i trecu pri" +i"te c% #%)u#a, pastorul sau +ai .tiu eu ci"e s-au ru&at ca 4ucata asta )e p$i"e s% a'u"&% la +i"e, si uite c-a #e"it .i +-a &%sit! ;O (i ce#a a)e#%rat $" c,estia asta 2 $+i 7icea+! C$") se roa&% u" o+ ca3 #%)u#a sau ca pas.torul, trucul se pri")e, (ii"3c%-s oa+e"i cu+seca)e, )ar cu u"ul ca +i"e "u +er&e! !!1 Mi-a+ apri"s o pip% .i a+ (u+at cu po(t%, st$") +ai )eparte la p$")%! Vapora.ul plutea $" #oia apei .i +% &$")ea+ c-o s% a+ prile'ul s% #%) ci"e e pe 4or), c$") o s% a'u"&% $" )reptul +eu, - pe ur+ele 4uc%ii )e p$i"e! Cu+ a+ #%7ut c% se apropie, a+ sti"s pipa si, )uc$")u-+% pe +al, $" locul u")e pescuise+ p$i"ea, +-a+ a.e7at i" spatele u"ei 4uturu&i, $"tr-u" lu+i"i.! Pri" cr%c%"a 4uturu&ii se #e)ea 4i"e! Acu+ #apora.ul era at$t )e3 aproape )e +al, $"c$t oa+e"ii ar (i putut s% co4oare aru"c$") o pu"te )e sc$"-)uri! Pe 4or) se a(lau +ai toi cu"oscuii: 4a4acu3, 'u)ele T,atc,er, Bec/6 T,atc,er, :oe Aarper, To+ <a06er .i +%tu.%-sa Poll6, 4%tr$"a, cu <i) si cu Mar6, .i +uli alii! Toi #or4eau )espre o+or, )ar c%pita"ul le t%ie #or4a:

2 Acu+ (ii cu !oc,ii $" patru! Cure"tul se apropie cel +ai +ult )e i"sul% $" locul %sta .i s-ar putea ca trupul s% i se (i $"curcat pri"te ier4uri, l$"&% +al! Cel pui" a.a "%)%')uiesc! Eu u"ul era+ )e alt% p%rere! <e $"&,esuiau cu toii, aplec$")u-se pes-te parapet, )rept $" (aa +ea, (%r% s% scoat% o #or4%-.i cu oc,ii la p$")%! Ii #e)ea+ c$t se poate )e 4i"e, $"s% ei "-a#eau cu+ s% +% #a)%! C%pita"ul stri&%:,,,P%7eaD1 .i tu"ul slo4o7i o &,iulea )rept spre +i"e, )e +% asur7i cu )etu"%tura .i aproape c% +% or4i cu (u+ul! Cre)ea+ c% s-a 7is cu +i"e! <% (i (ost o &,iulea a)e#%rat%, socot c% oa+e"ii ar (i &%sit ,oitul pe care,$ c%utau! Dar, sla#% Do+"ului, a+1 sc%pat "e#%t%+at! Vapora.ul $.i ur+% )ru+ul, pieri") 3)up% u" ' cot al i"sulei! Di" c$") $" c$") au7ea+ 4u4uiturile tu- : "ului, )i" ce $" ce +ai )ep%rtate, p$"% ce )up% #reo or% "u le-a+ +ai au7it! I"sula era lu"&% )e #reo trei +ile! $+i :"c,ipuia+ c%, a'u"&$") la cap%tul ei, se l%saser% p%&u4a.i! Dar "-a (ost a.a! Au ocolit piciorul i"sulei si au luat-o $" sus, pe 4raul )i"spre Missouri, +%ri") presiu"ea si tr%&$") cu tu"ul )i" c$") $" c$")! M-a+ )us $" cealalt% parte a i"sulei, oa s%-i pot pri#i! C$") au a'u"s- $" (aa capului i"sulei, au $"cetat s% tra&%! Vapora.ul s-a $")reptat spre +alul )i"spre Missouri, u")e oa+e"ii au )e4arcat si s-au risipit pe la #etrele lor!
42

Ei, acu+ era+ si&ur c-a+ sc%pat! Putea+ s% 'ur c% "-o s% +ai #i"% "i+e"i s% +% caute! Mi-a+ scos catra(usele )i" 4arc% .i +i-a+ $"'&,e4at o ta4%r% pe ci"ste $" i"i+a p%)urii! A+ luat p%turile .i +i-a+ $"toc+it )i" ele u" (el )e cort, su4 care s%+i pot pu"e lucrurile, ca s% "u le u)e ploaia! A+ pescuit u" 4i4a" si $,a+ )espicat cu (er%str%ul! <pre sear% a+ apri"s (ocul, ca s%-+i pre&%tesc ci"a! Apoi a+ pus o u")i%, ca s% pri") "iscai#a pe.te pe"tru a )oua 7i )i+i"eaa! C$") s-a $"tu"ecat, +-a+ a.e7at l$"&% (oc .i +i-a+ apri"s luleaua! Era+ +ulu+it! Dar $" cur$") +-a+ si+it tare si"&ur .i, ca s%-+i alu"& ur$tul, +-a+ )us- pe +al .i +-a+ a.e7at acolo ascult$") clipocitul apei si "u-+%ri") stelele, 4u.te"ii .i plutele, care #e"eau la #ale! Apoi +-a+ )us la culcare! u se a(l% +i'loc +ai 4u" ca s%-i o+ori ti+pul c$") i-e ur$t! Alt+i"teri, $i #i"e s%-i iei lu+ea-" cap! Trecur% a.a trei 7ile si trei "opi, u"a la (el ca cealalt%, (%r% "ici o sc,i+4are! A patra 7i +-a+ )us s% cercete7 i"sula! Era+ st%p$"ul ei, era a +ea, ca s% 7ic a.a, .i #oia+ s-o cu"osc pe )e-a-"tre&ul* )ar +ai cu sea+% #oia+ s%-+i treac% ti+pul! A+3&%sit o su+e)e"ie )e (ra&i copi, (ra&e7i, .i a&uri)%, si 7+eur% #er)e, !4a c,iar +ure care $"cepuser% s% se coac%! Toate au s% (ie $" cur$") 4u"e )e +$"cat, $+i 7icea+! A+ ,oi"%rit a.a pri" p%)ure, p$"% a+ a'u"s $"tr-u" loc care "u +i se p%rea a (i prea )eparte )e piciorul i"sulei! Luase+ cu +i"e pu.ca, )ar "u+ai ca s% +% ap%r, "u ca s% #$"e7* a#ea+ )e &$") s% #$"e7 ce#a -c$") +-oi $"toarce! i cu+ +er&ea+ eu a.a, o)at%-+i iese $" cale u" .arpe +are, )e era c$t pe ce s% calc pe el! Di,a"ia se strecur% pri"tre ier4uri .i (lori 2 eu )up% ea, ca s-o pri")! Aler&a+ pri" p%)ure, c$"), )eo)at%, a+ )at peste ce"u.a u"ui (oc care +ai (u+e&a $"c%! A+ si+it c%-+i sare i"i+a )i" piept! -a+ +ai pier)ut #re+ea s% +% uit $"! 'urul +eu si, i"$") +$"a pe tr%&aci, a+ luat-o la (u&% )e-a-")%ratelea, $" #$r(ul picioarelor! Di" c$") $" c$") +% oprea+ o clip% $" )e!si. .i tr%&ea+ cu urec,ea, )ar &$($ia+ a.a )e tare, c% "u +ai putea+ au7i "i+ic altce#a! Bu&ea+ pui" .i iar! +C oprea+ s-ascult, si uite-asa,! )e "u .tiu c$te ori! C$") 7%rea+ o 4uturu&% +i se p%rea c%-i u" o+! C$") #reu" #reasc
43

tros"ea1su4 picioarele +ele, +% si+ea+ ca u" o+ c%ruia i s-ar (i s+uls u" pl%+$" .i "u +ai poate s% r%su(le! A+ a'u"s $"apoi la ta4%r%, ca+ plouat .i cu i"i+a c$t u" purice! Da-+i spu"ea+ !c% "u-i 6re+e )e pier)ut, a.a c% +i-Ia+ c%rat iar tot cala4al$cul $" lu"tre ca s%,$ a"cund= apoi a7 "tin"- (ocul .i-a+ $+pr%.tiat ce"u.a, ca s% par% c%-i r%+as% )e la u" (oc )e ta4%r% )e acu+ u" a"! C$") a+ ispr%#it, +-a+ c%%rat $"tr-u" copac! Cre) c-a+ stat acolo #reo )ou% ceasuri, )a3 "-a+ #%7ut .i "-a+ au7it "i+ic, +%car c% +i se p%rea c% au) .i #%) c$te .i +ai c$te! Cu+ "u putea+ r%+$"e toat% #iaa $" copac, +a+ )at 'os, )ar "-a+ ie.it )i" )esi.ul p%)urii .i a+ stat tot ti+pul cu oc,ii $" patru! C$t )espre +$"care, "-a+ &%sit )ec$t "i.te (ra&i si r%+%.iele +esei )i" )i+i"eaa a eea! " <pre sear% +-a apucat o (oa+e &ro7a#%! C$") s-a $"tu"ecat )e-a 4i"elea, $"ai"te s% r%sar% lu"a, a+ por"it cu 4arca spre +alul )i"spre Illi"ois! A+ #$slit a.a ca la #reu" s(ert )e +il%, a+ tras la +al, a+ i"trat $" p%)ure .i +i-a+ pre&%tit ci"a! M% ,ot%r$se+ s% r%+$" toat% "oaptea acolo, c$"), )eo)at%, a+ au7it tropot )e copite .i R &lasuri o+e"e.ti! Mi-a+ c%rat la iueal% toate 4oar(ele $" lu"tre, apoi +-a+ t$r$t pri" p%)ure s% #%) ce se-"t$+pl%! u trecu +ult .i au7ii pe ci"e#a spu"$"): 2 Ar (i +ai 4i"e s% poposi+ aici, "u+ai s% &%si+ u" loc 4u"! Caii s$"t isto#ii! Aai s%

#e)e+! N,a7 +ai a.teptat! A+ s%rit $" 4arc% .i-a+ #$sslit p$"C la #ec,iul loc! A+ le&at 4arca .i +-a+ lu"&it $" ea, ca s% )or+! -a+ )or+it ci"e .tie ce, +% +u"ceau tot (eluri )e &$")uri! De c$te ori +% tre7ea+, +i se, p%rea c% +% str$"&e ci"e#a )e &$t! <o+"ul "u +i-a priit )eloc, $" &$")ul +eu $+i 7icea+: ; u +ai +er&e a.a! Tre4uie s% a(lu ci"e +ai e pe i"sul% a(ar% )e +i"e! Dac% "u, +-a+ )us )racului1! M-a+ si+it ce#aH+ai 4i"e )up% ce-a+ luat ,ot%r$rea asta! A+ pus +$"a pe #$sl% .i-a+ )espri"s lu"trea )e %r+, l%s$")-o s% pluteasc% la #ale,! pri"tre u+4re! Lu"a str%lucea .i )i"colo )e u+4re era lu+i"% ca 7iua! Aproape o or% a+ plutit a.a, $"tr-o t%cere )epli"%! Totul )or+ea! A'u"sese+ aproape )e piciorul i"sulei, c$") $"cepu s% 4at% u" #$"ticel rece care $"creea apa 2 se+" c% "oaptea era pe s($r.ite! A+ c$r+it lu"trea spre %r+! Cu pu.ca la u+%r +-a+ (uri.at apoi $" p%)ure! M-a+ a.e7at pe u" 4u.tea" si +-a+ uitat pri"
44

(ru"7i.! Ve)ea+ cu+ sc%pat% lu"a .i cu+ $"tu"ericul $"#%luie (lu#iul, ca o p%tur%! O ($sie al4% )e lu+i"% se i#i $" cur$") )easupra copacilor: se cr%pa )e 7iu%! Mi-a+ luat pu.ca si a+ por"it tiptil spre locul )e ta4%r% pe care,$ #%7use+ $" a'u", opri")u-+% )i" )ou% $" )ou% +i"ute ca s% tra& cu urec,ea! Dar "u &%'ea+ locul! Tot c%ut$") a.a, +i s-a p%rut c% 7%resc $" )ep%rtare, pri"tre copaci, u" (oc! A+ por"it $"tr-acolo cu 4%&are )e sea+%! M-a+ apropiat (%r% 7&o+ot si, ce-+i #%7ur% oc,ii5 U" o+ st%tea tol%"it pe p%+$"t, aproape )e (oc, cu capul $"#elit $"tr-o p%tur%! Mie, s% +i se (ac% L%u, "u altaD 3 M-a+ pitit $"apoia u"ui tu(i., ca la #reo sase pa.i )e el, (%r% s%,$ sl%4esc )i" oc,i o clip%! <e lu+i"a )e 7iu% )e-a 4i"elea! $" cur$") o+ul $"cepu s% caste si s% se $"ti")%, )$") la o parte p%tura: ei 4i"e, era :i+, "e&rul )o+"i.oarei Fatso"D V%-"c,ipuii ce 4i"e +i-a p%rut c%,$ #%)D 2 Aei, :i+D a+ stri&at eu, si tu.tiD a(ar% )i" tu(i.! :i+ s%ri $" picioare .i se 4ol)i la +i"e, 4ui+ac! Apoi c%7u '" &e"u"c,i, $.i $+preu"% +$i"ile .i 4ol4orosi: 2 u +% oropsiD Toat% #iaa +-a+ purtat 4i"e cu stri&oiiD Morii +i-au (ost )ra&i tot)eau"a .i-a+ (%cut tot ce-a+ putut pe"tru ei! $"toarce-te $" apa )e u")e-ai #e"it .i "u,$ "e"oroci pe 4ietul :i+, care i-a (ost tot)eau"a priete"D u +i-a tre4uit +ult% #re+e ca s%,$ (ac s% priceap% c% "u +urise+! Era+, "espus )e !4ucuros s%,$ #%) pe :i+! Acu+ "u +ai era+ si"&ur! 2 u +i-e tea+% c-o s% te )uci s% spui u")e +% a(lu 2 i-a+ 7is! ,I" ti+p ce-i #or4ea+, el st%tea si se ,ol4a la +i"e, (%r% s% scoat% o #or4%! 2 Acu3 s-a lu+i"at )e 7iu% 2 $i 7ic! Aai s% +$"c%+! Apri")e (oculD R 2 La ce 4u" s% (aci (ocul, c$") "-ai )e &%tit )ec$t (ra&i .i alte usc%turi5 Dar #%) -c% tu ai o pu.c%! Poate &%si+ ce#a +ai 4u" )ec$t (ra&ii! 2 Cu+ a.a, tu "u +$"cai )ec$t (ra&i .i usc%turi5 2 Altce#a "-a+ &%sit4 2 De c$") e.ti tu pe i"sul%, :i+5 9 A7 "o"it 8n noaptea c8nd ai #o"t o7or8t tu4 9 Cu7= de,at8ta !re7e: 2 Da, 7%u! 9: i -)e-atu"ci te-ai ,r%"it )oar cu usc%turile astea5 .? 2 Da, 7%u! 2 i e.ti li,"it, a.a-i5 22 Cre) c-as (i $" stare s% +%"$"c u" cal $"tre&! Da3 tu )e c$") e.ti pe i"sul%5 9 0in noaptea 8n care,a7 #o"t o7or8t4 2 u se poateD Da3 )i" ce-ai tr%it5 A, )a, tu ai o pu.c%! Bu" lucru o pu.c%! V$"ea7% tu ce#a, .i :i+ (ace (ocul! e-a+ )us $+preu"% la locul u")e l%sase+ lu"trea .i, $" #re+e ce el (%cea (ocul $"tro rari.te "%p%)it% )e iar4%, eu a+ , a)us )i" lu"tre +%laiul, ,alca )e sl%"i"%, ca(eaua, i4ricul, ti&aia, 7a,%rul .i c%"ile )e ti"ic,ea! :i+ "u-.i +ai #e"ea $" (ire #%7$") toate astea: era si&ur c% la +i'loc e o #r%'itorie! A7 pe"cuit un %i4a" +%ricel, pe care :i+ $,a cur%at cu cuitul lui .i $,a #ript4 C$") +asa a (ost &ata, "e-a+ a.e7at pe iar4% .i-a+ $"ceput s% +$"3c%+ 4ucatele cal)e )e la (oc! :i+ $"(uleca )e 7or, (ii") li,"it )e (oa+e! Dup% ce "e-a+ $")opat, "ea+ tol%"it pe iar4%, cu 4urta la soare! Dup% u" ti+p, :i+ +% $"tre4%: 2 Ascult%, Auc/, spu"e-+i tu +ie, ci"e-a (ost o+o-r$t $" coli4%, )ac% "u tu5 I-a+ po#estit atu"ci toat% t%r%.e"ia .i :i+ o &%si &ro7a#%, 7icea c% "ici To+ <a06er "-ar (i putut ticlui u" pla" +ai stra."ic ca al 7eu4 2 Dar tu, :i+, cu+ )e-ai a'u"s aici, cu+ ai #e"it pe11 i"sul%5 O clip% t%cu, tul4urat! Apoi 7ise: 9 Mai %ine nu "pun4 9 0e ce= Ei7:

2 tie :i+ )e ce! Da3 )ac%-i spu", Auc/, tu "u,$ p$-r%.ti pe :i+5 2 <% +% ia )racu3 )ac% spu", :i+D 3 ", Bi"e, te cre) pe cu#$"t, Auc/! A(l% c% :i+ a (u&itD 9 Ei7G Nu "e poateG 2 Ai spus c% "u +% p$r%sti, .tii 4i"e c-ai spus asta, Auc/D 2 I-a)e#%rat, i-a+ spus c% "-a+ s% te p$r%sc si a+ ,! s% +% i" )e cu#$"t! <% +or, )ac% "uD O s% 7ic% lu+ea c%-s u" a4oliio"ist- tic%los .i-o s% +% )ispreuiasc% (ii")-

5arti;an a$ a%o$irii "c$a!iei ne<ri$or4

46

c% "-a+ su(lat o #or4%, )a3 "u-+i pas%! -a+ s% spu" "i+%"ui si, oricu+, tot "u +% +ai $"torc acolo! Aai, po#este.te-+i totD 2 Uite cu+ a (ost! <t%p$"a, #a s% 7ic% )o+"i.oara Fatso", +% cic%lea si +% ca"o"ea $"tru"a, )ar $+i 7icea +ereu c% "-o s% +% #$"7% la #ale, la Orlea"s-! $"tr-o 7i $"s% a+ 7%rit u" "e&ustor )e scla#i $" cas% la ea si +-a+ si+it tare prost! I"tr-o "oapte, t$r7iu, +% (uri.e7 ! eu la u.%, care u.% "u era $"c,is% )e tot, .i o au) pe st%p$"% c%-i spu"e #%)u#ei c% "u #rea s%,$ #$"7% pe :i+ la Orlea"s, )ar c% ispita-i +are, !c%ci ar c%p%ta pe"tru +i"e opt sute )e )olari, c a#ere! V%)u#a a $"cercat s-o $")uplece s% "u +% #$"7%, )ar eu n,a7 "tat ",a(cu$t e +ai spu"e! A+ sp%lat repe)e puti"a! A+ co4or$t )ealul $" (u&a +are, cu &$")ul s% (ur o 4arc% u")e#a, pe +al, +ai sus )e t$r&, )a3 +ai erau oa+e"i pe-acolo .i atu"ci +-a+ ascu"s $" )o&%ria )%r%p%"at% )e l$"&% r$u, astept$") s% plece toi! A+ r%+as acolo toat% "oaptea! Mereu trecea c$te ci"e#a! Pe la .ase )i+i"eaa, 4%rcile au $"ceput s% plece, iar la opt sau "ou% toi care-au trecut cu 4arca po#esteau cu+ 4a4acu3 t%u a #e"it $" t$r& s% spu"% c% tu ai (ost o+or$t! B%rcile erau pli"e )e )o+"i .i )oa+"e care se )uceau s% #a7% locul! U"ii se opreau la +al, ca s% se o)i,"easc% $"ai"te )e a trece )i"colo! Di" #or4a lor, :i+ a a(lat tot )espre o+or! Qro7a# )e r%u i-a p%rut c% tu e.ti +ort, )ar acu3 :i+ e #esel! Ei, .i-Pa+ stat toat% 7iua $" )o&%rie, pe tala.! Era+ (l%+$"), )ar "u +iera (ric%, (ii")c% .tia+ c% st%p$"a .i #%)u#a tre4uiau s% +ear&%, )up% pr$"7i.or, la o $"tru"ire reli&ioas% .i-au s% r%+$ie toat% 7iua acolo, cre7$")! c% :i+ e )us cu #itele la p%.u"e, )i" 7ori p$"% seara t$r7iu, a.a c% p$"-atu"ci "-au s%-+i si+t% lipsa! Wilali ser#itori "-au s% 4a&e "ici ei )e sea+%, (ii")c% a4ia a.teapt% ca 4%tr$"ele s% plece )e-acas%, ca s-o tuleasc% si ei! Ei, .i c$") s-a $"tu"ecat, a+ por"it-o $" lu"&ul +alului .i-a+ +ers )ou% r"ile si ce#a, p$"-acolo u'i)e "u +ai s$"t case, .i +i-a+ 7is a.a: ;Dac% $"cerc s% +er& +ai )eparte pe 'os-, c$i"ii au s%-+i a)ul+ece ur+a* )ac% (ur o 4arc% si trec )i"colo, au s% #a7% c% 4arca lipse.te .i-au s% .tie u")e s%,$ caute pe Ei7D4
-

Re#erire $a New 2r$ean"= unde "e a#$a un #oarte acti! t8r< de "c$a!i= unu$ dintre ce$e 7ai 7ari din $u7e4

47

A.a c% +i-a+ 7is: O plut% $+i tre4uie +ie! Pluta "u las% ur+e! Deo)at%, #%7 eu c% pe ap% #i"e o lu+i"%! I"tru $" ap%, cu o sc$")ur% $" (a%, .i $"ot +ai +ult )e 'u+3ate )ru+ spre +alul cel%lalt, c$") +% po+e"esc pri"tre o su+e)e"ie )e 4u.te"i! A+ $"otat cu capu-" ap%, co"tra cure"tului, ca s-a'u"& +ai aproape )e plut%! C$") pluta a (ost li"&% +i"e, a+ $"otat p$"3 la partea )i")%r%t .i a+ a&%at-o! Pe cer trecea toc+ai u" "or .i era $"tu"eric! M-a+ suit pe plut% .i +a+ $"ti"s! Oa+e"ii erau )eparte pe r$u, u")e 7%rise+ lu+i"a! Apele crescuser% .i cure"tul era 4u", a.a c% a+ socotit c% pe la patru )i+i"eaa o s-a'u"& cu #reo )ou%7eci .i ci"ci )e +ile +ai la #ale .i-o s% $"ot )e-acolo p$"% la +alul )i"spre Illi"ois, u")e-o s% +% ascu") $" p%)ure! Da3 :i+ "-a a#ut "oroc! C$") a+ a'u"s aproape )e cap%tul i"sulei, a+ 7%rit u" o+ cu u" (eli"ar! -a#ea rost s%-I a.tept, a.a c% a+ s%rit $" ap% .i-a+ $"otat spre i"sul%! <ocotea+ c% pot tra&e oriu")e la +al, )ar +alul era prea st$"cos! A+ $"otat +ai )eparte, p$"-a+ &%sit u" loc 4u", ta+a" $" cel3lalt cap%t al i"sulei! Acolo a+ i"trat $" p%)ure, ,ot%r$t s% "u +ai pu" "icio)at% piciorul pe o plut% c$t% #re+e pluta.ii au s% se ($$ie a.a, cu (eli"arul, )e colo p$"% colo! A#ea+ la +i"e o pip%, "iic% +a,orc% .i c$te#a c,i4rituri uscate, ascu"se $" .apc%, a.a c% "u-+i p%sa! 2 i-" tot ti+pul %sta "-ai +$"cat car"e, "ici p$i"e5 De ce "-ai pri"s +%car "i.te 4roa.te estoase5 2 Cu+ s% le pri")5 u se ca)e s% pui +$"a pe ele .i "ici s% le lo#e.ti cu o piatr%! iapoi, ci"e-ar putea s% le pri"7% "oaptea5 C% )oar "u era s% +-ar%t pe +al 7iua5 2 Asta a.a-i! Bire.te c% tre4uia s% stai toat% 7iua ascu"s $" p%)ure! Ai au7it cu+ tr%&eau cu tu"ul5 2 Da, .i .tia+ c% pe ti"e te caut%! I-a+ 7%rit c$") treceau p3e-aici! <t%tea+ la p$")% $" tu(i.! i.te p%s%rele se <propiar% )e "oi, 74ur$") c$te pui" si a.e7$")u-se apoi pe p%+$"t! :i+ ,7icea c% %sta-i "e7n de p$oaie4 H H :i+ spu"ea c% )e o4icei e se+" )e ploaie c$") 74oar% a.a puii )e &%i"%, )ar socotea

c% e la (el .i cu p%s%relele! Tare-a. (i #rut s% pri") #reo c$te#a, )ar :i+ "u +% l%s%! Eicea c-ar a)uce +oarte! Cic% taic%-s%u 7%cea o)at% .B %o$na! "i c$") u"ul )i"tr-ai lui a pri"s o pas%re, taic%-s%u a r"urit, )up% cu+ prorocise 4u"ic%-sa! :i+ +ai spu"ea c% "u se ca)e s% "u+eri 4ucatele pe care le &%te.ti pe"tru +as%, (ii")c% si asta a)uce 4elele! Tot a.a, )ac% scuturi (aa )e +as% )up% as(i"it! Iar )ac% +oare u" pris%car, toate al4i"ele lui tre4uie s% (ie $".tii"ate p$"-a )oua 7i, $"ai"te )e r%s%ritul soarelui, alt+i"teri se s(ri'esc, "u +ai pot +u"ci .i pier! :i+ 7icea c% al4i"ele "u-i $"eap% pe "e&,io4i, )ar cu+ s%,$ cred c8nd eu 8n"u7i $e "8c8i"e+ )e-at$tea ori si "u +%-+pu"-seser% "icio)at%5 De u"ele )i" po#e.tile astea au7ise+ .i eu, )a3 "u c,iar )e toate! :i+ cu"o.tea (el )e (el )e se+"e! Eicea c% le .tie aproape pe toate! I-a+ spus c% +ie +i se pare c% toate se+"ele s$"t 4elalii si $,a7 8ntre4at )ac% "u cu+#a s$,t .i se+"e 4u"e! 2 Boarte pui"e 2 +i-a r%spu"s el 2" si "u a'ut% la! "i+ic! La ce 4u" s% .tii c% ai "oroc5 Vrei cu+#a s%,$ alu"&i5 Dar )ac% ai p%r pe 4rae si pe piept, %sta-i se+" ca'u"&i! 4o&at! U" se+" ca %sta e 4i"e s%,$ .tii, (ii")c% "u se-+pli"e.te )ec$t (oarte t$r7iu! i (ii") s%rac +ulta #re+e, XYar putea s%-i pier7i cura'ul si s%-i (aci sea+a, )ac% "-ar (i se+"ul s%-i spu"% c-ai s-a'u"&i 4o&at o)at% si-o)at%! - -3 2 Tu ai p%r pe 4rae .i pe piept, :i+5 9 0e ce 8ntre%i= nu #e7i c% a+5 2 Ei, si e.ti 4o&at5 U 2 u, )ar a+ (ost 4o&at o)at% .i a+ s% +ai3(iu! O)at% a+ a#ut pai3.pe )olari, )ar a+ (%cut specul% .i i-a+ topit pe toi! 2 Cu ce-ai (%cut specul%, :i+5 9 A7 8nceput cu !ite$e4 9 Ce #e$ de !ite: 2 P%i, alea cor"ute! A+ #$r$t 7ece )olari $"tr-o #ac%! Da3 "u +ai 4a& eu 4a"i $" #ite "icio)at%D Vaca aia a Cr%pat c,iar su4 oc,ii +ei! 2 i-ai pier)ut %i 7ece )olari5 2 u, "u pe toi! A+ pier)ut "u+a3 "ou%! A+ #$")ut pielea .i seul #acii pe"tru u" )olar si 7ece ce"i! 2 Va s% 7ic%, i-au r%+as ci"ci )olari si 7ece ce"i! Ai +ai (%cut a(aceri cu ei5
( Aventurile )ui Hu !le"err# Finn *

2 Da! $l .tii pe "e&ru3 %la olo& )e-u" picior, al Iu3 4%tr$"u3 Bra)is,5 Ei 4i"e, .i-a $"'&,e4at o 4a"c% 7ic$") c% ci"e pu"e u" )olar pri+e.te patru la s($r.itul a"ului! Toi "e&rii s-au pri"s, )a3 "-a#eau ci"e .tie ce capital! u+ai eu a#ea+ ce#a +ai +uli 4a"i, a.a c% i-a+ cerut s%-+i )ea o )o4$")% +ai +are* )ac% "u, )esc,i) .i eu o 4a"c%! e&ru3 %la #oia, (ire.te, s% (ac% +i+a3 el a(aceri! Eicea c% )ou% 4%"ci e prea +ult .i c% )ac% a. pri+i s%-i )au ci"ci )olari, o s%-+i pl%teasc% trei3.3ci"ci la s($r.itul a"ului! A+ pri+it, socoti") c% trei3.3ci"ci )e )olari s$"t u" capital "u+-ai 4u" )e (%cut a(aceri! Mai era pe-acolo u" "e&ru, pe "u+e Bo4, care pusese +$"a pe-o plut% (%r% .tirea Lu3 st%p$"u-s%u! A+ cu+p%rat pluta )e la el, (%&%)u-i")u-i s%-i )au trei3.3ci"ci )e )olari la s($r.itul a"ului! Dar ci"e#a a (urat pluta c,iar $" "oaptea a$a .i a )oua #i "e&ru3 cu u" picior +i-a 7is c% 4a"ca a )at (ali+e"t! A.a c% "i+e"i "-a +ai #%7ut #reu" 4a"! ! 2 Dar cu %i 7ece ce"i ce-ai (%cut, :i+5 2 A., (i #rut s%-i c,eltuiesc, )ar a+ #isat c% tre4uie s%-i )au u"ui "e&ru, pe "u+e Bala+, 7is si +%&aru3 Iu3 Bala+, u" prost )e "-are perec,e, $"s% "orocos )i" (ire, "u ca +i"e! Visul +i-a 7is s%-i )au lui Bala+ %la cei 7ece ce"i, iar el o s% +i-i sporeas%! Bala+ a luat 4a"ii > .i, c$") s-a )us la 4iseric%, $,a au7it pe pastor spu"$") c% ci"e )% 4a"i la s%raci, )% cu $+pru+ut Iu3 Du+"e7eu .i cap%t% $"apoi )e o sut% )e ori +ai +ult! Bala+ a )at atu"ci %i 7ece ce"i la s%raci si !a a.teptat Fs% #a)% ce iese! 2 i ce-a ie.it :i+5 2 -a ie.it "i+ic! -a (ost c,ip s%-+i recap%t 4a"ii, .i "ici Bala+ %la "-a (ost $" stare! De-aci-"ai"te "u +ai )au "ici u" 4a" cu $+pru+utu1 (%r% 7%lo&!- Pastoru3 7icea c% o s% c%p%t%+ )e-o sut% )e ori +ai +ultD Dac% a. c%p%ta $"apoi +%car %i 7ece ce"i, as 7ice 4o&)aproste .i-a. (i +ulu+it! 2 Las%, :i+, "u te "ec%'i, (ii")c% tot ai s% (ii tu 4o&at o)at< .i o)at%D 2 Da! i-apoi c,iar .i-acu+ s$"t 4o&at, c$") stau s% +% &$")es3C: s$"t st%p$" pe +i"e $"su+i, .i preuiesc cpt sute )e )olari! Bi"e-ar (i 1s% a+ at$ia 4a"i, "ici 1"u +i-as )ori +ai +uliD J
50
CAPITOLUL

(+

M% 4%tea &$")ul s% +ai #%) o )at% u" loc )i" i"i+a i"sulei, pe care,$ )i4uise+ $" ti+pul ,oi"%relilor +ele! A+ por"it $+preu"% cu :i+ si-a+ a'u"s cur$"), (ii")c% i"sula "u er% +ai lat% )e u" s(ert )e +il% si +ai lu"&% )e trei +ile! R Locu$ cu pricina era un dea$ $u"& .i po#$r"it, $"alt )e #reo patru7eci )e picioare!

IX

e-a (ost &reu al )racului s% a'u"&e+ pe cul+e, (ii")c% )ru+ul urca piepti., pri"tre tu(e )ese! e-a+ t$r$t si "e-a+ c%%rat "oi a.a, p$"% ce-a+ )at, toc+ai $" #$r(, )e-o pe.ter% +are, sco4it% $" st$"c%, .i cu )esc,i7%tura $"spre partea Illi"oisului! Pe.tera era lar&%, c$t )ou%-Zrei $"c%peri, si :i+ putea sta $" picioare $"%u"tru! I"tre ! pereii ei era r%coare, "u &lu+%! :i+ #oia sa "e!a)uce+ "u+ai)ec$t tot cala4al$cul $" pe.ter%, )ar i-a+ 7is- c% "-are rost s% "e c%%r%+ +ereu p$"-acolo! :i+ 7icea c% )e-a+ a)%posti lu"trea $"tr-u" loc 4u" si-a+ c%ra cala4al$cul $" pe.ter%, "e-a+ putea ascu")e acolo la ca7 c-ar #e"i ci"e#a pe i"sul%, .i-atu"ci "u "e-ar +ai )a )e ur+% )ec$t cu copoii! A(ar% )e asta, 7icea el, p%s%relele au #estit ploaie! 2 Ce, #rei s% "i se u)e lucrurile5 e-a+ $"tors a.a)ar la lu"tre si-a+ a)us-o ca+ $" )reptul pe.terii, apoi a+ c%rat toate lucrurile sus! Dup% aia a+ )i4uit o ascu"7%toare pe"tru lu"tre, $" )esi.ul )e s%lcii! I" u")ie se pri"seser% $"tre ti+p c$i#a pe.ti! I-a+ scos .i, )up% ce-a+ pus u")iele la loc, a+ $"ceput s% "e pre&%ti+ +asa )e pr$"7! Qura pe.terii era )estul )e lar&% ca s% poi #$r$ pe-acolo u" polo4oc, $"tr-o parte a i"tr%rii era 3u" (el )e pra&, toc+ai 4u" pe"tru #atr%! A+ (%cut 3(ocul .i "e-a+ &%tit pr$"7ul! A+ $"ti"s p%turile $" c,ip )e co#or si "e-a+ a.e7at la +as%, )up% ce-a+ c%rat lucrurile $" (u")ul pe.terii, ca s% "e (ie la $")e+$"%! Ir cur$") se (%cu $"tu"eric .i $"cepu s% tu"e .i s% (ul&ere! Va s% 7ic% p%s%relele a#useser% )reptate! <e por"i o ploaie &ro7a#% si u" #$"t "e+aipo+e"it! Era u"a )i" (urtu"ile alea care se st$r"esc #ara! Di" prici"a 4e7"ei, totul $" ?'ar p%rea #i"%t 2 o (ru+useeD Ploaia era at$t )e )eas%, c% la )oi pa.i +ai $"colo copacii p%reau (u+urii .i $"e$l-cii ca o p$"7% )e p%ia"'e"! C$") .i c$") o pal% )e #$"t $"co#oia copacii, $"torc$") (ru"7ele pe (aa lor al4icioas%! Apoi se st$r"ea o #ol4ur% &ro7a#%, care s+ucea cre"&ile, )e-ai (i 7is c%-.i (ri"& 4raele ca "i.te "e4u"e! i 1)eo)at%, $" 4e7"a asta #$"%t% se i#ea o ($.((e )e lu+i"%, care-i )e7#%luia o clip% #$r(urile copacilor 74%t$")u-se $" (urtu"%, cu sute )e pa.i +ai )eparte )ec$t $i #%7usesi p$"% atu"ci! Dar peste-o clip% era iar $"tu"eric ca-" ia), .i au7eai R cu+ se )e7l%"uie tu"etul, cu u" 4u4uit asur7itor, ,%u-li") .i por"i") )e-a rosto&olul pe 4olt%, spre 4uricul p%+$"tului! Parc% s-ar (i )at )e-a )ura "i.te 4utoaie &oale pe o scar% lu"&%, lu"&%, .tii, )i"tr-alea care tros"esc cu 7&o+ot +are! , 2 E stra."ic, :i+, ce 7ici5 -a. sc,i+4a locul %sta pe"tru "i+ic $" lu+e! Ia +ai )%+i o 4ucat% )e pe.te si "i.te +%lai cal)D 2!B%r% :i+, tu "-ai (i acu+ aici! Ai (i colo 'os, $" p%)ure, (%r% +$"care .i pe 'u+%tate $"ecat! E%u a.a, pui-.orule! Q%i"ile .tiu c$") plou%, .i p%s%relele tot a.a! Vre+e )e 7ece-)ou%ispre7ece 7ile, apele (lu#iului s-au tot u+(lat .i p$"3 la ur+% au )at "%#al% peste +aluri! Apa trecea )e-u" +etru $" locurile +ai 'oase ale i"sulei si pe +alul )i"spre Illi"ois! I" partea aceea apa a'u"sese lat% )e c$te#a +ile, )ar $" partea )i"spre Missouri era la (el )e lat% ca-"tot)eau"a !2 o 'u+%tate )e +il% 2 (ii")c% acolo +alul e ca u" perete $"alt, )e st$"c%! Eiua "e pli+4a+ cu lu"trea pri" i"sul%, $" p%)ure era tare rece .i $"tu"eric, c,iar c$") )easupra str%lucea soarele! Trecea+ pri"tre copaci, )ar $" u"ele locuri lia"ele erau at$t )e )ese, $"c$t tre4uia s% "e $"toarce+ .i s-o lu%+ pri" alt% parte! la! (iece copac )o4or$t )e (urtu"%, se aciuaser% iepuri, .erpi si alte 'i&%"ii! Dup% o 7i)ou% )e la potop, se $+4l$"7iser% $"tr-at$t )i" prici"a (oa+ei, c% puteai s% te apropii )e ele .i s% le +$"&$i, )ac% #oiai 2 a(ar% )e .erpi si )e estoase, care s%reau "u+ai)ec$t $" ap%! Dealul $" care se a(la pe.tera "oastr% era pli" )e ase+e"ea li&,ioa"e! <% (i #rut, a+ (i putut (ace rost )e o +e"a'erie $"trea&%! I"tr-o "oapte a+ &%sit u" cap%t )e plut% pe ci"ste 2 )i" 4u.te"i )e 4ra)! A#ea #reo )ou%spre7ece picioare l%?3 i+e si #reo !ci"cispre7ece lu"&i+e, .i se ri)ica )easupra apei cu #reo .ase-.apte )e&ete! Era o pu"te 7)ra#%"%, )e "%)e')e! Eiua se-"t$+pla s% #e)e+ pluti") pe ap% 4u.te"i, )ar $i l%sa+ ia treac%! u "e ar%ta+ pe lu+i"%! $"tr-o "oapte, cu pui" $"ai"te s% se crape )e 7iu%, pe ci") "e a(la+ aproape )e cap%tul i"sulei, a+ #%7ut #e"i") pe ap%, )i"spre apus, o c%soaie )e le+", cu )ou% caturi, aplecat% $"tr-o ri"%! JA+ #$slit spre ea .i a+ i"trat $"%u"tru, c%%r$")u-"e p$"% la (ereastra )e la catul )e sus! Dar era $"c% prea $"tu"eric ca s% #e)e+, a.a c% a+ le&at lu"trea .i "e-a+ a.e7at $" ea, a.tept$") s% se lu+i"e7e! <-a (%cut lu+i"% p$"% s-a'u"&e+ "oi la cap%tul i"sulei! Uit$")u-"e pe (ereastr%, a+ 7%rit u" pat, o +as%, )ou% 'iluri si o &r%+a)% )e 4oar(e 7#$rlite pe po)ea! Pe perei at$r"Cu,, ,ai"e, $"tr-u" col, pe po)ea, 7%cea o +o&$l)eaa care a)ucea a o74 K 2 M%, %la )e coloD $l stri&% :i+!

Dar +o&$l)eaa "u se ur"i! Atu"ci stri&ai .i eu! 2 O+u3 "u )oar+e, e +ort 2 $+i spuse :i+! Tu r%+$i aici, :i+ se )uce s% #a7%! <e )use, se aplec% )easupra +o&$l)eei, o pri#i cu luare-a+i"te .i spuse: 9 E 7ort= 7%u! i &ol, pe )easupraD L-au $+pu.cat pe la spate! <ocot c-a +urit )e )ou%-trei 7ile! Vi"o, Auc/, )a3 "u te uita la (aa lui, c% #ise7i ur$t! u +-a+ uitat )eloc! :i+ aru"case peste +ort "i.te 7)re"e, )ar "u era "e#oie, (ii")c% tot "-a#ea+ c,e( s% +% uit! Pe po)ea erau risipite #rai.te o +uli+e )e c%ri )e 'oc, soioase .i #ec,i, "i.te clo")ire &oale )e rac,iu .i )ou% +%.ti )e sto(% "ea&r%! Pereii erau +$"'ii cu cele +ai "e&,ioa4e cu#i"te si )ese"e +$7&%lite cu c%r4u"e! Pe perei at$r"au )ou% roc,ii 'erpelite .P 'e&oase, )e sta+4%, o 4o"eic% )e soare, ce#a ru-(%rie (e+eiasc%, pre-!cu+ si c$te#a ,ai"e 4%r4%te.ti! A+ $"c%rcat totul $" lu"tre, cu &$")ul c% s-ar putea s% "e (ie )e (olos! Pe po)ea 7%cea o p%l%rie #ec,e )e pai, 4%ieeasc%! A+ luat-o si pe-asta! Mai era si o sticl% $" care (usese c$ria#a lapte si care era astupat% cu u" )op )e c$rp%, u" (el )e 4i4ero" pe"tru su&aci! A+ ! (i luat "oi si sticla, )a3 era- spart%! A+ +ai &%sit .i u" scri" #ec,i, ros )e #re+e, .i u", cu(%r cu 4ala+alele rupte! Erau )esc,ise, )ar "-a#eau "i+ic )e pre $" ele! Dup% (elul cu+ zceau $+pr%.tiate lucrurile, "e-a+ )at sea+a c% oa+e"ii se 7oriser% s% (u&% si "u putuser% s% ia cu ei )ec$t o +ic% parte )i" 4oar(e! A+ +ai )i4uit o la"ter"% #ec,e )e ti"ic,ea, u" cuit )e 4uc%t%rie, (%r% +$"er, u" 4ricea& pate"t "ou-"ou, care $" orice pr%#%lie se #i")ea cu )oi ce"i, o &r%+a)% )e lu+i"%ri )e seu, u" s(e."ic )e cositor, o plosc%, o ca"% )e ti"ic,ea, o $"#e$itoare #ec,e )e pat, +i"cat% )e .oareci, u" s%cule cu ace, 4ol)uri, a% si alte scule )e cusut, "iic% cear% )e al4i"e, o 4ar)% .i c$te#a cuie, o t("-)iC &roas% cit )e&etul +eu +ic, cu "i.te c$rli&oaie &ro- R 7a#e, u" sul )e piele )e c%prioar%, o 7&ar)% )e piele, o potcoa#% si "i.te sticlue cu )octorii (%r% "ici o etic,et%3 pe ele! Q$") s% plec%+, a+ &%sit si o esal% 4u"icic%, iar :i+ a )i4%cit u" arcu. ra4la&it )e #ioar% si u" picior )e le+"* $i ples"iser% curelele, )ar alt+i"teri era u" picior )estul )e 4u", +%car c% era prea lu"& pe"tru +i"e .i prea scurt pe"tru :i+! A+ c%utat )e "e-a ie.it oc,ii, )ar "-a+ putut &%si .i perec,ea piciorului! U"a peste alta, a (ost o pra)% (ru+oas%, pe le&ea +eaD C$") a+ ie.it a(ar%, a+ #%7ut c% "e )ep%rtase+ cu ' #reu" s(ert )e +il% )e i"sul% .i se (%cuse 7iu% )e-a 4i- l "elea! L-a+ pus pe :i+ s% stea lu"&it $" lu"tre .i $,a+ acoperit cu p%tura, alt(el s-ar (i #%7ut )e la o po.t% c%-i "e&ru! A+ #$slit spre +alul )i"spre Illi"ois, )ar cure"tul "e-a )us cu #reo 'u+%tate )e +il% +ai la #ale!! A+ luat-o $"apoi pri" apa li"i.tit% )e l$"&% %r+ .i a+ a'u"s cu 4i"e acas%, (%r% "ici o $"curc%tur%! u "e #%7use "i+e"i!
CAPITOLUL

Tare-a. (i #rut, )up% +asa )e )i+i"ea%, s% #or4esc )espre +ort .i sC-+i )au cu presupusul cu+ )e-a (ost o+or$t, )ar :i+ "-a#ea c,e(, 7icea c% asta a)uce &,i"io" si c%, pe )easupra, s-ar putea ca +ortul s% se +ai (ac% si stri&oi si s% "e )ea t$rcoale! Cic% +orii "e$"&ropai se (ac stri&oi +ai les"e ca %i care 7ac (ru+u.el $"
54

+or+i"tele lor! Mi s-a p%rut c% are )reptate, a.a c% "-a+ +ai spus "i+ic! Dar &$")urile "u-+i )%)eau pace .i ar)ea+ )e "er%4)are s% a(lu ci"e,$ o+or$se pe o+ul %la .i )e ce! ! Tot scotoci") pri" 4oar(ele (ur&%site, a+ )at peste opt )olari )e ar&i"t, cusui $" c%ptu.eala u"ui palto" #ec,i! :i+ era )e p%rere c% oa+e"ii care locuiser% $" casa aia (uraser% palto"ul, c%ci )ac% ar (i !.tiut c% erau 4a"i $" el, "u $,ar (i l%sat acolo! I-a+ 7is c%, )up% +i"eH tot %ia $l!o+or$ser% .i pe +ort, )ar :i+ "u #oia s%;#or4easc% )espre asta! 9 Tu cre;i c,aduce < inion: $,a7 8ntre4at! Dar ce-+i spuse.i alalt%ieri c$") a+ a)us- pielea )e .arpe &%sit% $" cre.tetul )ealului5 Mi-ai 7is c% "u-i pe lu+e "e"orocire +ai +are ca aceea care te paste c$") pui +$"a pe o piele )e .arpe! Uite ce "e"orocire "e-a a)usD A+ &%sit toate lucrurile astea, 4asca opt )olari! E,ei, :i+, +%car )e-a+ a#ea parte $" (iece 7i )e-o "e"orocire ca astaD 2 Las%, pui.orule, las%D u te cre)e tu prea &ro7a#! Vi"e! i"e +i"te ce-a spus :i+, #i"eD i a)e#%rat c-a #e"it! :i+ $+i spusese asta +ari! Ei 4i"e, #i"eri )up% pr$"7 st%tea+ tol%"ii $" iar4%, pe cul+ea )ealului! Mi se ispr%#ise tutu"ul! M% )uc eu $" pe.ter% s% iau "iel tutu" si $"%u"tru, ce #%)5 U" .arpe cu clopoeiD L-a+ o+or$t si +-a+ &$")it s%-i 'oc u" re"&,i lui :i+: a!+ a.e7at .arpele pe p%tura lui, $" a.a (el ca s% par% #iu! <pre sear% uitase+ cu totul )e .arpe .i c$") :i+ s-a tr$"tit pe p%tur%, perec,ea .arpelui, (uri.at% )up% %l +ort, $,a !+u.cat pe :i+ ta+a" $" clipa c$") eu apri")ea+ o lu+i"are! :i+ a s%rit ca ars .i %l )i"ii lucru pe care $,a+ #%7ut la lu+i"a lu+i"%rii apri"se a (ost li&,ioa"a: toc+ai se pre&%tea s% +u.te a )oua oar%! C$t ai clipi a+ o+or$t-o cu u" 4%, iar :i+ a pus repe)e +$"a pe plosca cu rac,iu a lui taic%-+eu .i a-"ceput s%

4ea! $ Era )escul si .arpele $l +u.case c,iar )e c%lc$i! i toate astea )i" prici"% c% uitase+, ca u" "%t%r%u ce s$"t, c%, atu"ci c$,) o+ori u" .arpe, perec,ea lui- #i"e si&ur s% se $"col%ceasc% $" 'urul %lui +ort! :i+ +-a ru&at s% rete7 capul .arpelui .i s%,$ a7#$rl, apoi s%,$ 'upoi )e piele .i s%-i pu" la (ript o 4ucat% )e ca+e! L-a+ ascultat! :i+ a $"&,iitP (riptura, 7ic$") c% asta o s%-i a'ute s% sa #i")ece! Apoi +-a pus s% scot clo55

poe" .arpelui .i s% i-i le& la $"c,eietura +$i"ii! Cic% .l asta a'ut%! A+ luat p-or+% 4i"i.or .erpii .i i-a+ aru"cat cit colo $"tr-u" tu(i., (ii")c% "-a. (i #rut ca :i+ s% 4a&e )e sea+% c% totul se $"t$+plase )i" #i"a +ea! :i+ su&ea +ereu )i" plosc%! Di" c$") $"! c$"), $l apucau "%4%)%ile .i se 7#$reolea url$"): )ar )e c$te ori $.i #e"ea "iel $" (ire, tr%&ea iar la +%sea! La4a piciorului i se u+(lase )estul )e tare, la (el .i urloiul, )ar !$"cetul cu $"cetul 4%utura $"cepu s% lucre7e, a.a $"c$t $+i 7icea+ c-o s% se #i")ece! C$t )espre +i"e, s% (i (ost $" locul lui :i+, +-a. (i l%sat +ai )e&ra4% +uscat )e u" .arpe, )ec$t s% 4eau )i" rac,iul lui 4a4aou3! i a.a a 7%cut :i+ patru 7ile .i patru "opi! Apoi u+(l%tura a )at $"apoi: :i+ putea iar s% u+4le! Dup% toate cele $"tC+plate, +-a+ ,ot%r$t s% "u +ai pu" "icio)at% +$"a pe o piele )e .arpe! :i+ 7icea c%-i si&ur c% )e-aci-"ai"te o s%,$ cred: 2 C$") ati"&i u" .arpe, 4eleaua-i a.a )e +are, c% R s-ar putea ca "eca7urile "oastre s% (ie a4ia la-"ceput! Eicea c% el, u"ul, +ai )e&rea4% ar pri#i )e-o +ie )e ori peste u+%rul st$"& la lu"% "ou%, )ec$t! s% pu"% +$"a pe-o piele )e .arpe, $"cepuse+ s%-i )au )reptate, +%car c% a+ (ost tot)eau"a )e p%rere c% tre4uie s% (ii )i" cale-a(ar% )e- "esocotit .i )e "%t$"& ca s% pri#e.ti lu"a "oua peste u+%rul st$"&! Mo. Aa"/ Bu"/er a (%cut-o o)at% .i s-a l%u)at cu asta* )ar "-au trecut "ici K)oi a"i si, $+4%t$")u-se, +o.ul a c%7ut )i" tur"ul )e stra'%! Pra(ul s-a ales )e el: $,au cu$e" de4pe 6o"= $,au a.e7at $"tre )ou% u.i )e +a&a7ie, ca $"tr-u" sicriu, .$ a.a $,au 8n<ropat4 Eu n,a7 #o"t de (a%, )ar +i-a spus- %a%acu&4 In tot ca;u$= nenorocirea $,a lo#it "u+ai (ii")c% pri#ise lu"a peste u+%rul st$"&, ca u" 7e#7ec ce era! Eilele treceau u"a )up% alta! I"cet-$"cet, (lu#iul i"tr% iar $" #ec,ea lui +atc%! A )i"t$i &ri'% a "oastr% a (ost s% a&%%+ $"tr-u" c$rli& +are u" iepuroi 'upuit, $" c,ip )e +o+eal%: a.a a+ pri"s o "a+il% )e-so+" c$t u" o+ )e +are, lu"& )e u" st$"'e" .i &reu )e #reo sut% )e ocale! -a#ea+ cu+ s%,$ scoate+, )e 4u"% sea+% c% "e-ar (i t$rit p$"%-" Illi"ois! e-a+ a.e7at si a+ a.teptat pri#i") cu+ se 74ate .i se s+uce.te, p$"% s-a )u# la (u")! A+ &%sit $" 4urta lui u" "asture )e ala+%, u" &o&oloi rotu") ca o +i"&e .i tot (eluri )e resturi!!!! :i+ a )espicat &o&o-9@ loiul cu toporul .i a &%sit $"%u"tru u" +osor! :i+ era )e p%rere c% 7%cuse +ult% #re+e $" 4urt%, )e se acoperise a.a si se rotu"'ise ca o +i"&e! Cre) c% era cel +ai +are pe.te care s3-a pri"s- #reo)at% $" Mississippi! :i+ spu"ea c% $" #iaa lui "u #%7use u"ul +ai &ro7a#! Ar (i a#ut pre +are -la t$r&! <o+"ii %.tia uria.i se #$") la /ilo&ra+ $" pia% .i toat% lu+ea cu+p%r%: car"ea li-e al4% ca "eaua .i-i "u+ai 4u"% )e (ript! - A )oua 7i )i+i"eaa i-a+ spus lui :i+ c% +i s-a ca+ ur$t .i c% a+ c,e( s% +% +ai +i.c pui"! M% 4%tea &$"-)ul s% )au o rait% p$"% )i"colo, ca s% #%) si eu ce se +ai $"t$+pl%! Lui :i+ i-a pl%cut i)eea +ea, )ar 7icePa c% tre4uie s% +er& "oaptea .i s% (iu cu! oc,ii $" patru! <e +ai &$")i ce se +ai &$")i, .i-+i spuse c% "-ar (i r%u s% +% $+4rac ca (at%, pu"$") pe +i"e ce#a )i" 4ule")rele pe care le &%sise+ $" c%soaie! Bu"% i)ee! A+ luat u"a )i" roc,iile alea )e sta+4%, a+ scurtat-o .i, )up% ce +i-a+ su(lecat pa"talo"ii p$"% la &e"u"c,i, +-a+ #$r$t $" ea! :i+ +i-a pri"s-o la spate $" copci, $+i #e"ea )estul )e 4i"e! Mi-a+ pus 4o"eica .i a+ le&aL-o su4 4%r4ie! Acu3, )e-ar (i #rut care#a s%-+i #a)% (aa, tre4uia s% se uite ca pri"-tr-u" 4urla" )e so4%! :i+ 7icea c% "-o s% +% recu"oasc% "i+e"i, "ici +%car 7iua-" a+ia7a +are! Toat% 7iulica +-a+ #$"7olit cuPstraiele alsa pe +i"e, ca s% +% )epri") cu ele, .i cu $"cetul a+ i74utit, )ar :i+ 7icea c% "u prea u+4lu ca o (at% .i c% u"a-)ou% $+i ri)ic roc,ia, ca s% 4a& +$"a $" 4u7u"arul pa"talo"ilor! A+ i"ut sea+% )e asta si a (ost ce#a +ai 4i"e! C$") s-a l%sat $"tu"ericul, a+ por"it cu lu"trea )e-a lu"&ul +alului )i"spre Illi"ois! A+ trecut )i"colo, "iel +ai 'os )e )e4arca)er, )ar cure"tul +-a )us p$"% la +ar&i"ea t$r&ului! A+H le&at lu"trea .i a+ por"it-o pe +al! I"tr-o c%su%, care "u +ai (usese locuit% )e +ult% #re+e, ar)ea o lu+i"% si +% $"tre4a+ ci"e s-o (i aciuat acolo! M-a+ (uri.at p$"% laP-(ereastr% .i +-a+ uitat $"%-ii"tru! La o +as% )e 4ra), pe care ar)ea o lu+i"are, .e)ea o (e+eie )eH #reo patru7eci )e a"i .i $+pletea la ciorap! Baa ei "u-+i p%rea cu"oscut%! Da 4u"% sea+% c% era o str%i"%, (ii")c% pe local"ici $i .tia+ pe toi! orocul +eu, c%ci $"cepuse+ s%-+i pier) cura'ul: +i7era tea+% s% "u +% recu"oasc% oa+e"ii )up% &las! Be+eia
57

asta, c,iar )ac% "u era $" t$r&u.or )ec$t )e )ou% 7ile, putea s%-+i spu"% tot ce #oia+ s% .tiu, a.a c-a+ 4%tut $" u.%, (%&%)ui")u-+i s% "u uitJc%-s (at%!
c

A5IT2LU ,I

2 I"tr%D rosti (e+eia! A7 intrat4 & , 2 e7i 'os! M-a+ a.e7at! M% +%sura )i" cap p$"%-" picioare, cu "i.te oc,i +ici, sc$"teie3tori! 2 Cu+ te !c,ea+%5 +% $"tre4% ea! 9 (ara Li$$ia7"4 9 Unde $ocuie.ti5 Pe-aici, pe-aproape5 2 u, tu.ic%! La Bco/er#ille, cu #reo .apte +ile +ai la #ale! A+ #e"it pe 'os .is +oart% )e o4oseal%! 2 i (l%+$")%, socot! <tai s%Pi caut ce#a )e +$"care! 2 u, +%tu.ico, "u +i-e (oa+e! Mi-a (ost a.a )e (oa+e pe )ru+, c% +-a+ oprit la o (er+%, cu #reo )ou%-trei +ile +ai 'os! Acu+ "u-+i +ai e (oa+e! Deaia a+ $"tCr7iat at$ta! M%+ic% e 4ol"a#%,-"u +ai a#e+ )e "ici u"ele $" cas% .i-a+ r%+as .i (%r% 4a"i, )e-aia a+ plecat, s%-i spu" lui "e"ea A4"er Moore! M%+ica +i-a 7is c% st% toc+ai $" cel%lalt cap%t al t$r&ului! -a+ +ai (ost !"icio)at% pe-acolo! $l cu"oa.tei5 2 u, $"c% "-a+ a'u"s s%-i cu"osc pe toi! u-s "ici )e )ou% s%pt%+$"i aici! P$"% la cap%tul t$r&ului e cale lu"&%! Mai 4i"e r%+$i aici peste "oapte! <coate-i 4o-"eica! H 2 u, "u, +% o)i,"esc pui" .i pe ur+% $+i #%) )e )ru+! u +i-e (ric% +ie )e $"tu"eric! Be+eia $+i spuse $"s% c% "u +% las% s% plec si"&ur% .i c% 4%r4at-su tre4uie s% soseasc% $"tr-o or%-)ou% .i c-o s% +ear&% el cu +i"e! Apoi $"cepu s% sporo#%iasc% )espre 4%r4at-su si )espre "ea+urile ei )i" susul .i )i" 'osul (lu#iului, po#esti")u-+i cu+ le +ersese )e 4i"e +ai 3"ai"te .i cu+ (%cuser% prostia s% se +ute $" t$r- Y &ul %sta, $" loc s% se +ulu+easc% cu ce a#eau 2 si ?B )%-i, .i )%-i, (el )e (el )e istorii )e-astea, p$"% ce +-a cupri"s tea+a c% (%cuse+ eu o prostie, #e"i") $" casa ei, ca s% a(lu ce se +ai $"t$+pl% $" t$r&! Dar "u trecu +ult .i"cepu s% #or4easc% )espre 4a4acu3 si )espre o+or, .i-atu"ci a+ l%sat-o cu )ra&% i"i+% s% tr%"c%"easc%, $+i #or4i +ai $"t$i )espre +i"e .i )espre To+ <a06er, cu+ &%sise+ "oi cele )ou%spre7ece +ii )e )olari Mla ea a'u"seser% )ou%7eci )e +iiN, apoi )espre 4a4acu3 2 ce pra+atie eraD 2 .i )espre +i"e 2 ce pe7e#e"&,i era+D 2 .i p$"% la ur+% a'un"e $a 8nt87p$area cu o7oru$4 2 Ci"e-i (%pta.ul5 o $"tre4ai eu! La Aoo/er#ille a+ au7it o +uli+e )e 7#o"uri )espre $"t$+plarea asta, )ar "u .ti+ ci"e $,a o7or8t pe Huck Finn4 2 E,ei, cre) c% +ult% lu+e )e pe-aici ar #rea s% .tie ci"e $,a o7or8t4 U"ii cre) c% c,iar 4%tr$r+l Bi""! ! ! J2 u, 7%u5 2 Mai toi cre)eau a.a la $"ceput! B%tr$"ul "ici "u-.tie c% era c$t pe ce s% (ie li".at! Dar p$"% seara oa+e"ii si-au sc,i+4at p%rerea si-au a'u"s s% crea)% c% (%pta.ul a (ost u" "e&ru (u&ar, pe nu7e Ei74 2 P%i, el! ! ! M-a+ oprit, 7ic$")u-+i c%-i +ai cu+i"te s% tac! Ea $.i ur+% #or4a, (%r% s% (i 4%&at )e sea+% c% spusese+ ce#a! 2 e&rul a (u&it c,iar $" "oaptea $" care a (ost o+or$t Auc/ Bi""! Pe capul lui s-a pus u" pre: trei sute )e )olari! Iar pe cel al 4%tri"ului Bi"", )ou% sute! Du+"ealui a #e"it $" t$r& a )oua 7i )up% o+or, a po#estit tot si s-a )us cu %ilali pe #apora. s% caute ,oitul, )ar "u-+ai)ec$t )up% aia a sters-o! <eara, c$") au #rut s%,$ li".e7e, ia,$ de unde nu,i4 A doua ;i= a(l$") c% "e&rul (u&ise si c% "u +ai (usese #%7ut )i" saara cri+ei, )e la orele 7ece, toat% lu+ea a )at #i"a pe el! i iat% c% $" 7iua ur+%toare 4%tr$"ul Bi"" s-a ar%tat )i" "ou* s-a )us la 'u)ele T,atc,er .i s-a +ilo&it )e el ca s%-i )ea 4a"ii, c% #rea s%,$ caute pe "e&ru pri" tot Illi"oisul! :uLtele i-a )at ce#a 4a"i si Bi"" s-a $+4%tat c,iar $" seara aia .i pe ur+% s-a pli+4at p$"% )up% +ie7ul "opii $" to#%r%.ia a )oi str%i"i )e.uc,eai, cu care a si plecat )up% aceea! De atu"ci "u s-a +ai ar%tat .i lu+ea "ici "u se-asteapt% s%,$ #a)%, p$"% ce lucrurile "-au s% se +ai li"i.teasc% pui", (ii")c% acu+ oa+e"ii s$"t si&uri c% ?#M el .i-a or"or$t 4%iatul si c-a $"curcat lucrurile $" a.a (el, ca lu+ea s% crea)% c% 4a")iii au (%cut-o, iar el s% pu"% +$"a pe 4a"ii lui Auc/, (%r% a-.i +ai pier)e #re+ea pe la 'u)ec%i! Lu+ea 7ice c% ar (i $" stare )e a.a ce#a! Mare pi.ic,er e Bi"" %staD Dac% "u se $"toarce p$"%-"tr-u" a", a sc%pat! u s$"t )o#e7i co"tra lui, asta e! P$"atu"ci, lucrurile au s% se li"i.teasc%, iar el o s% pu"% +$"a pe 4a"ii lui Auc/ (%r% "ici o 4%taie )e cap! 2 Da, +%tu.ica, eu iot a.a cre)! u #%) )e ce "-ar (i a.a! i-acu3, "u +ai cre)e "i+e"i c% "e&ru-i uci&a.ul5 2 Ei, +ai s$"t )estui care cre) ;asta, )ar "e&rul o s% (ie pri"s $" cur$") si poate c%,$ #or sili s% spu"% a)e#%rul, )e (ric%! 2 Cu+ a.a, tot +ai e ur+%rit5!

2 Da3 "e.tiutoare +ai e.tiD Cre7i c% trei sute )e )olari se &%sesc $" (iece 7i .i pe toate )ru+uri$e5 U"ii 7ic K c% "e&rul "u se a(l% prea )eparte! i eu tot a.a cre), )a3 "-a+ spus-o "i+%"ui! Acu+ c$te#a 7ile st%tea+ 3)e #or4% cu )oi 4%tr$"i care locuiesc $" 4araca )e al%turi! Di"tr-u"a-"tr-alta, +i-au spus c% "u prea +er&e "i+e"i pe i"sula aia )e )i"colo, )e-i 7ice :ac/so"! ; u locuie.te "i+e"i acolo51 7ic eu! ; u, "i+e"i1, 7ic e[ -a+ +ai spus "i+ic, )ar a+ c%7ut pe &$")uri! Mi se p%ruse +ie ca+ #%7ut (u+ $" partea aceea, ca+ pe la -cap%tul i"sulei, cu o 7i-)ou% +ai $"ai"te! u +-as +ira ca "e&rul s% se ascu")% acolo, +i-a+ 7is! I" tot ca7ul, (ace s% te oste"e.ti s% cercete7i la (aa locului! De-atu"ci "-a+ +ai #%7ut (u+ .i se prea poate s% (i plecat 2 )ac% o (i (ost c,iar el! B%r4atu-+eu o s% )ea o rait% pe i"sul%, $+preu"% cu $"c% ci"e#a! A (ost plecat pe (lu#iu $" sus, )ar s-a $"tors a7i si ia+ po#estit tot, $")at% ce $,a+ #%7ut, acu3 )ou% ceasuri! Mie, s%-+3i #ie r%u, "u alta! Parc% st%tea+ pe &,i+pi! <i+ea+ "e#oia s% (ac ce#a cu +$i"ile! A+ luat u" ac )e pe +as% .i a+ $"cercat s% 4a& a% $" el! Dar $+i tre+urau +$i"ile .i "u i74utea+ s% "i+ere"c <aura acu$ui4 C$") (e+eia a+ui, ri)icai oc,ii si #%7ui c% se uit% i"t% la +i"e si-+i 7$+4e.te $"tr-u" c,ip ciu)at! A+P pus la loc acul .i aa .i +-a+ pre(%cut c% +% i"teresea7% tot ce-+i spusese ea! La )rept #or4i"), +% .i i"teresa! 2 Trei sute !)e )olari 2 7ic eu 2 e o a#ere, "u &lu+%! Bi"e-ar (i s%-i poat% c%p%ta +%+ica! <oul +atale se )uce acolo c,iar la "oapte5
60 :

2 Da, )a! <-a )us $" t$r& cu o+ul )e- care-i #or4ea+, ca s% (ac% rost )e o 4arc% si s% +ai $+pru+ute o pu.c% )e u")e#a! Au s% plece )up% +ie7ul "opii! 2 Oare "-ar #e)ea +ai 4i"e )ac-ar a.tepta p$"% +$i"e )i+i"ea%5 2 Da, )ar "-ar #e)ea oare si "e&rul +ai 4i"e5 Pup% +ie7ul "opii, )e 4u"% sea+% c% "e&rul o s% )oar+%, iar ei au s%,$ poat% c%uta $" #oie pri" p%)ure, )ac% si-o (i (%cut #reu" (oc )e ta4%r% pe-acolo! Cu c$t #a (i +ai $"tu"eric, cu at$t #or putea c%uta +ai 4i"e, (%r%-ca el s%-i si+t%! 2 La asta "u +-a+ &$")it, ce-i )rept! Be+eia +% pri#ea +ereu $" (elul acela ciu)at, si se-"-ele&e c% "u +% si+ea+ )eloc la lar&ul +eu! 9 Cu7 spu"eai c% te c,ea+%, (etio5 +% $"tre4% ea peste c$te#a clipe! 9 M4 4 4 Mar' Li$$ia7"4 Dar parc% -+ai $"ai"te "u spusese+ Mar6, ci <ara,, )ac% "u +%-"sel! -a+ +ai ri)icat pri#irea! M% si+ea+ $"colit si +i-era tea+% s% "u, +i se cu"oasc% pe (a%! A. (i #rut ca (e+eia s% +ai spu"% ce#a! De ce t%cea, )e-aia +% si+ea+ +ai sti"&,erit! Deo)at% $+i 7ice: 2 Dr%&u%, +i se pare c% spusese.i c% te c,ea+% <ara,, c$") ai i"trat pe u.%! 2R A, )a, +%tu.ico, a.a-i! <ara, Mar6 Fillia+s! <ara, e "u+ele +eu )i"t$i, )ar u"ii $+i spu" <ara,, alii Mar6! 2 A,a, care #a s% 7ic% a.a stau lucrurile! 2 Da, +%tu.ico! Acu+ +% si+ea+ ce#a +ai 4i"e, )ar oricu+ as (i #rut s% (iu altu")e#a, $"c% "u era+ $" stare s%-i $"(ru"t pri#irea! Be+eia $"cepu )eo)at% s% se #aiete, ce #re+uri &rele s$"t .i c$t )e str$+torai tr%iesc, cu+ se pli+4% .o4ola"ii pri" o)aie ca la ei acas%, si-asa +ai )eparte! Acu+ +% si+ea+ iar $" apele +ele! A#ea )reptate $" pri#i"a .o4ola"ilor! U"a-)ou%, #e)eai c$te u"ul sco$")u-si 4oti-sorul )i"tr-o &aur% )i" colul $"c%perii! Be+eia 7icea c% tre4uie s% ai4% tot)eau"a ce#a la $")e+$"%, ca s% a7#$rle )up% ei c$") era si"&ur%, alt+i"teri "u-i )%)eau pace! $+i ar%t% o #er&ea )e plu+4 cu u" "o) la cap%t si-+i spuse c% )e o4icei i"tea 4i"e cu ea, )ar $.i scr$"t$se +$"a cu o or%-)ou% +ai $"ai"te si "u .tia )ac% acu+ o s% +ai peat% i"ti 4i"e! A.tept% totu.i u" prile' si 7#$rrD aru"c% #er&eaua )up% u" .o4ola", )ar "u,$ "i+eri .i scoase u" @ip%t, a.a )e tare o )urea 4raul! Apoi +% ru&% s% $"cerc eu )ata #iitoare! <e-"ele&e c% #oia+ s-o .ter& $"ai"te )e a se $"toarce 4%r4at-su, )ar "-a#ea rost s% +% )au $" #ilea&! A+ pus +$"a pe #er&ea .i-a+ a7#$rlit-o $" cel )i"t$i c,ica" care si-a ar%tat 4ei.orul! De-ar (i stat locului, ar (i (ost #ai )e capul lui! Be+eia +i-a 7is c,a #o"t o lo#itur% stra."ic% si c%, )up% p%rerea ei, -pe-al )oilea a+ s%,$ "i+eresc )i" pli"! <-a sculat si s-a )us )up% #er&eaua )e plu+4, pe care-a a)us-o $"apoi, $+preu"% cu o 'uru4i% )e a%! M% ru&% apoi s-o a'ut s% )es(%.oare aa! A+ $"ti"s a+$")ou% 4raele si ea +i-a $"(%.urat 'uru4i% pe +$i"i, ur+$") s% sporo#%iasc% )espre tre4urile ei si ale lui 4%r4at-su! Deo)at% $"s% se opri .i-+i stri&%: 2 Ia sea+a la .o4ola"iD Mai 4i"e i"e #er&eaua pe &e"u"c,i, s-o ai la $")e+$"%! i $" aceea.i clip% $+i !aru"c% #er&eaua $" \poal%! A+ str$"s &e"u"c,ii, $" #re+e ce ea )a $"ai"te cu #or4a! Dar )up% u" +i"ut, $+i lu% 'uru4i% .i +% pri#i )rept $" oc,i, (%r% r%utate: 2 Aai)e, spu"e-+i care i-e "u+ele a)e#%rat5 2 Ce-e, ce-e-ai spus, +%tu.ico5

9 Care,i nu7e$e t%u a)e#%rat5 Bill To+ sau Bo45 Ia 7i5 Cre) c% tre+ura+ ca (ru"7a $" #$"t si 7%u )ac% .tia+ ce s% (ac! 2 M%tu.ico 2 a+ $"&%i+at eu $" cele )i" ur+%! V% ro& s% "u #% 4atei 'oc )e o 4iat% (eti%! Dac% #% st$"'e-"esc, a+ s% !!! 2 u, "-ai s%!!! <tai 'os .i r%+$i u")e e.ti! -a+ s%-i (ac "ici u" r%u si "ici "-a+ s% spu" "i+%"ui! Dar R)e7#%luie-+i tai"a, cu toat% $"cre)erea! A+ s-o p%stre7 .i, +ai +ult )ec$t at$t, a+ s% te-a'ut! i 4%r4atu-+eu la (el, )ac% #rei! Ce +ai $"colo$"coace, e.ti u" uce"ic (u&ar, "u-i a.a5 u (ace "i+ic! ! ! u-i "ici o &ro7%#ie! <e #e)e c% st%p$"ii s-au purtat r%u cu ti"e .i te-ai ,ot%r$t s%-i iei t%lp%.ia! Du+"e7eu s% te ai4% $" pa7%, copile, "-a+ s% te )au $" #ilea&! Aai, po#este.te-+i tot, (ii 4%iat cu+i"te! H I,anN"pu" atunci c%-+i )au sea+a c% "-are "ici u" rost s% +ai +i"t, a.a c% o s%-i +%rturisesc totP "u+ai s% se i"% )e cu#$"t! i-a+ $"ceput s%-i po#estesc c% p%ri"ii +ei au +urit .i c% le&ea +-a )at pe +$"a u"ui 4%trt" 7&$rcit, st%p$"ul u"ei (er+e a.e7ate la #reo trei;eci de
02

+le )ep%rtare )e (lu#iu, .i c% 4%tr$"ul %sta s-a purtat a.a )e r%u 1cu +i"e, c% "-a+ +ai putut $")ura .i, $"tr-o 4u"% 7i, c$") plecase )e-acas% pe #reo )ou% 7ile, +i-a+ luat i"i+a-" )i"i .i-a+ (u&it, $+4r%c$")u-+% $"tr-o roc,ie #ec,e )e-a (iic%-sii! A+ str%4%tut trei7eci )e +ile $" trei "opi, (ii")c% u+4la+ "u+ai "oaptea, iar 7iua st%tea+ ascu"s si )or+ea+! P$i"ea .i car"ea pe care le luase+ )e-acas% $"tr-o 4occelu% +i-au a'u"s pe"tru tot dru7u$4 2 %)%')uiesc 2 a+ $"c,eiat eu 2 c% u"c,iu-+eu A4"er Moore o s% ai4% &ri'% )e +i"e, )e-aia a+ #e"it aici, 8n 1o" en4 2 Qos,e", ai 7is, copile5 Pai %sta "u-i Qos,e", ci <t! Peters4ur&, Qos,e" e cu #reo 7ece +ile +ai sus! Ci"# i-a 7is c%-i Qos,e"5 9 Un o7 pe care $,a+ $"t$l"it a7i )e )i+i"ea%, $" 7ori, toc+ai c$") i"tra+ $" p%)ure, c% s% )or+ oleac%! Mi-a spus c% la r%scruce tre4uie-s-o iau la )reapta si )up% #reo ci"ci +ile a+ s-a'u"& la Qos,e"! 2 <e #e)e c-o (i (ost 4eat! i-a spus toc+ai pe )os! 2 E )rept c% parc% era 4eat, )ar acu+ "-a+ ce-i (ace! Tre4uie s% plec! A'u"& eu la Qos,e" p$"%-" 7ori! 2 <tai o clip%D A+ s%-i pre&%tesc ce#a )e +$"care! ! Poate c-o s% ai "e#oie! $+i pre&%ti ce#a )e-ale &urii, apoi +% $"tre4%: 2 Ia spu"e, c$") o #ac% st% culcat%, pe care parte se scoal%D R%spu")e repe)e, (%r% s% te &$")esti! Care parte se ri)ic% $"t$i5 2 Partea )i"apoi, +%tu.ico! 9 0ar $a un ca$: 9 5artea dinainte4 2 Pe care parte a copacului creste +u.c,iul5 2 Pe partea )i"spre +ia7%"oapte! 2 Dac% ci"cispre7ece #aci pasc pe o +%&ur%P c$te )i"ele ru+e&% cu capetele $"toarse $" aceea.i parte5 2 Toate ci"3spe, +%tu.ico! 2 Bi"e, #%) c% ai tr%it $,tr-a)e#%r la ar%! Cre)ea+ c% iar $"cerci s% +% )uci )e "as! i-acu3, cu+ te c,ea+% )e-a)e#%ratelea5 22 Qeor&e Peters, +%tu.ico! 444 9 Bine= !e;i de,$ i"e +i"te, Qeor&e! Ai (i $" stare s%,$ uii si s%-+i 7ici la plecare c% te c,ea+% AleLa")er, ca p-or+% s%-+i spui, ca s% scapi, c% )e (apt te c,ea+%
63

Qeor&e AleLa")er! Ve7i, "u te apropia )e (e+ei $" roc,ia , asta #ec,e )e sta+4%! Doar 4%r4aii te-ar putea lua )rept l (eti%, )ar "u prea se+e"i, s% .tii! M%i 4%iatule, c$") #rei 3 s% pui a% $" ac, "u #erii cu acul p$"%-" )reptul (irului, ci * i"e acul eap%" .i caut% s% #$ri aa $" &aur%! A.a o4is- ', "uiesc (e+eile, "u+ai 4%r4aii (ac pe )os! $"c% ce#a: c$") ,a;!8r$i $"tr-u" .o4ola" sau $" +ai .tiu eu ce, ri)ic%-te $" #$r(ul picioarelor, )u-i +C"a )easupra capului Cit poi R +ai st$"&aci .i aru"c% al%turi cu #reo )oi +etri! A7#$rle cu 4raul eap%", )i" u+%r, )e parc-ai a#ea acolo u" .uru4 .i i-ai r%suci! A.a (ac (etele, "u ca 4%ieii, care aru"c% )i" $"c,eieltura +$i3"ii .i )i" cot, i"$")u-.i 4raul $"tr-o parte! i, i"e +i"te, c$") o (at% $"cearc% s% pri")% ce#a 3 $" poal%, )es(ace &e"u"c,ii, "u-i str$"&e, cu+ i-ai str$"s tu e$") ai pri"s #er&eaua )e plu+4! Te-a+ +irosit c% e.ti 4%iat $" clipa c$") a+ #%7ut cu+ pui aa $" ac! Tot ce-a+ "%scocit )up% aia a (ost )oar ca s% +% $"cre)i"e7 c% "u &re.esc! i-aeu+, )u-te la u"c,iut%u, <ara, Mar6 !Fillia+s Qeor&e AleLa")er Peters, iar )ac% )ai )e 4ucluc pe Hdru7= tri7ite #or4% )oa+"ei :u)it, Lo(tus, a)ic% +ie, si-o s% (ac tot ce pot ca s% te

scap! la-o pe +al, e %l +ai 4u" )ru+* .i a )oua oar% c$") ai s-o por"e.ti ra7"a, iai ' &,ete si ciorapi! Dru+ul e pli" )e pietre si tare +% te+ c-ai s-a'u"&i la Qos,e" cu picioare$e arcea,parcea4 A+ +ers pe +al #reo ci"ci7eci )e pa.i, apoi +-a+ (uri.at p$"% la locul u")e l%sase+ lu"trea, ce#a +ai 'os )e c%su%! A+ s%rit $" lu"tre si-a+ luat-o repe)e )i" loc! A+ #$slit la )eal, p$"% a+ a'u"s $" )reptul i"sulei, apoi a+ por"it spre ea! Mi-a+ scos 4o"eica 2 acu+ "u +ai a#ea+ "e#oie )e o4loa"e! Ca+ pe la 'u+%tatea )ru+ului, a+ au7it 4%t%ile or"icului )i" t$r& si +-a+ oprit s% le-ascult: su"etul #e"ea sti"s peste ap%, )ar li+pe)e, u"spre7ece 4%t%i! C$") a+ a'u"s la i"sul%, "-a+ stat s% +% o)i,"esc, cu toate c%-+i ie.ise su(letul, ci a+ luat-o repe)e pri" p%)ure, p$"% la locul u")e (%cuse+ popas pri+a oar%! Cu+ a+ a'u"s acolo, a+ apri"s (ocul pePo +o#ilit% $"alt% si uscat%! Apoi +-a+ $"tors la lu"tre si-a+ #$slit )i" r%sputeri spre locul "ostru, cu o +il% si 'u+%tate +ai la #ale! A+ s%rit )i" lu"tre si-a+ luat-o la &oa"% pri"tre copaci, sui") )ealul p$"% la pe.ter%! :i+ )or+ea 4u.tea", lu"&it pe 'os! @. 2 <coal% repe)e, :i+D i-a+ stri&at, 7&$lu")u,$! -a#e+ "ici o clip% )e pierdut4 (8nt pe ur7e$e noa"treG :i+ "u +-a $"tre4at "i+ic, o #or4% "-a scos, )ar )up% (elul $" care a +u"cit $" 'u+%tatea )e ceas care-a ur+at, +i-a+ )at sea+a c$t era )e speriat, $"tr-o 'u+%tate )e or% tot a#utul "ostru era pe plut% si pluta sta &ata s-o por"easc% )i" ascu"7%toarea ei )e su4 s%lcii, $"ai"te )e toate a+ sti"s (ocul $" pe.ter% si )up% aceea "-a+ +ai apri"s "ici o lu+i"i%! M-a+ )us cu lu"trea ce#a +ai $"colo )e +al si-a+ pri#it! Dar c,iar )e-ar (i (ost pri" prea'+% Hin !apor= tot nu $,a" #i putut 7%ri! c%ci "u prea #e7i +are lucru la lu+i"a stelelor! A+ ur"it pluta si-a+ por"it la #ale, pe $"tu"eric, )i"colo )e piciorul i"sulei, (%r% s% scoate+ o #or4%, $"tr-o t%cere )epli"%!
C A-P I T O L U L ,II

A4ia ca+ pe la u"u "oaptea a+ l%sat $" ur+% i"sula! Pluta lu"eca tare $"cet, ca u" +elc! A#ea+ )e &$"), )ac% se i#ea #reu" #apor, s% s%ri+ $" 4arc% .i s% #$sli+ spre +alul )i"spre Illi"ois! oroc c% "u s-a i#it "ici u" #apor, (ii")c% "u "e &$")ise+ s% pu"e+ $" 4arc% "ici pu.ca, "ici u")ia si "ici ce#a )e-ale &urii! Busese+ prea 7orii ca s% "e &$")i+ la at$tea lucruri )eo)at%! Oricu+, "-a+ c,i47uit 4i"e pu"$") tot cala4al$cul pe plut%! $+i (%cea+ socoteala c% )ac% oa+e"ii %ia au s% #i"% pe i"sul%, au s% &%seasc% (ocul apri"s )e +i"e .i-au s%,$ a.tepte acolo toat% "oaptea pe :i+! u .tiu ce-or (i (%cut, )ar "e-au l%sat $" pace! i )ac% cu+#a (ocul apri"s )e +i"e "u i-a )us )e "as, "u-i #i"a +ea! Eu u"ul a+ (%cut tot ce +i-a stat $" puti"% ca s%-i $+4ro4o)esc! C$") 3a $"ceput s% +i'easc% )e 7iu%, a+ poposit pe u" &ri") la u" cot al (lu#iului, pe partea Illi"oisului! A+ t%iat cu toporul "i.te cre"&i )e r%c"it% si-a+ acoperit pluta cu ele, a.a (el ca )e )eparte s% par% u"a cu +alul! Pe &ri")urile astea, r%c,itele cresc )ese ca )i"ii &re4lei! Ma$u$ din"pre Missouri era +u"tos, iar cel )i"spre Illi"ois era acoperit )e p%)uri, si cu+ $" locul %la ca"alul trecea )e-a lu"&ul +alului )i"spre Missouri, "u +% te? 9 A!enturi$e $ui Huck$e%err' Finn

65

+ea+ c-o s% )ea #reu" #apor peste "oi! A+ stat acolo : toat% 7iulica, uit$")u-"e la plutele .i #asele care co4orau pe ca"al .i la #apoarele care treceau $" sus, pri" +i'locul apei, lu$")u-se )e piept cu ea! I-a+ po#estit lui :i+ ce spai+% a+ tras cu pala#ra&ioaica aia! :i+ 7icea c%-i +are , ,oo+a"% .i c% )e-ar (i por"it ea $"s%.i pe ur+ele "oas- i ti e, "-ar (i stat s% .e uite la u" (oc )e ta4%r%, ci ar (i a)us )e 4u"% sea+% u" c$i"e cu ea! 2 Da3 ce, "u putea s%-i spu"% lui 4%r4at-su s% a)uc% u" c$i"e5 $,a7 8ntre%at eu4 :i+ +i-a r%spu"s c% ar 4%&a +$"a-" (oc c% (e+eia s-a &$")it la trea4a asta toc+ai c$") oa+e"ii se1 pre&%teau s% plece .i c% s-or (i )us )esi&ur pri" t$r& s% (ac% rost )eu" c$i"e .i )e-aia au +ai 7%4o#it, alt+i"teri "-a+ (i "oi aici pe u" &ri"), cu #reo .aispre7ece-.aptespre7ece +ile! +ai 'os )e t$r& 2 as, )e u")eD a+ (i )i" "ou $" t$r&ul %la a(urisit! I-a+ 7is c% pui" $+i pas% )e ce "-au pus +$"a pe "oi, totul e c% "u "e-au $",%at! C$") a $"ceput s% se-"tu"ece! "e-a+ scos capul )i" )esi.ul )e r%c,ite si-a+ pri#it $" toate p%rile! u se 7%rea ! "i+ic! :i+ a )espri"s "i.te 4ulu+aci )e )easupra plutei .i l a $"'&,e4at u" +ic 0i&0a+-, ca s% a#e+ u")e "e a)%posti pe #re+e ploioas% sau pe ar.i% .i ca s% "e (eri+ 4oar(ele )e u+e7eal%! :i+ a +e.terit si-u" (el )e po)i"%, cu c$te#a pal+e +ai $"alt% ca pluta, a.a c% acu+ p%turile si celelalte lucruri erau (erite )e #alurile st$r"ite )e #apoare! Ta+a" $" +i'locul 0i&0a+ului a+ 4%t%torit u" strat )e "%+ol, &ros )e c$"ci-sase )e&ete, $"t%ri")u,$ pe )e +ar&i"i, ca s% "u <e risipeasc%* $" #atra asta putea+ apri")e (ocul pe #re+e u+e)% sau (ri&uroas%, (%r% s% (i+ #%7ui )e a(ar%!

A+ +ai +e.terit si o c$r+% )e re7er#%, ca s-a#e+, )ar% #reu"a )i" celelalte s-ar (i s(%r$+at cu+#a )e #reu" 4u.tea" sau altce#a! A+ &%sit apoi u" %ru. cu cr%c%"a, toc+ai 4u" ca s-at$r"%+ )e el (eli"arul, pe care tre4uia s%,$ apri")e+ )e c$te ori #e)ea+ #reu" #apor #e"i") la #ale, ca s% "u "e )ea peste cap! Pe"tru #apoarele care +er&eau $" sus, "u era "e#oie s%,$ apri")e+, )!ec$t )ac% le st%tea+ cu+#a $" cale c$") #oiau s% ;tra"s#erse7e1 2 cu+ se 7ice* apele erau $"c% )estul )e +ari, acoperi") pe
-

Cort a$ indieni$or din A7erica de Nord4

alocuri +alurile +ai 'oase, a.a c% #apoarele care +er&eau $" sus "u treceau tot)eau"a pri" ca"al, ci c%utau apa +ai li"i.tit% )e li"&% %r+! 8n noaptea ur+%toare, a+ +ers #reo .apte-opt ceasuri, l%s$")u-"e $" #oia cure"tului, care &o"ea u peste patru +ile pe or%! Pescuia+, +ai st%tea+ )e #or4% .i )i" c$") $" c$") $"ota+ ca s% "-a)or+i+! Qro7a# lucru e s% plute.ti a.a la #ale pe u" ase+e"ea r$u +are .i li"i.tit, st$") lu"&it pe spate, cu oc,ii la stele* aproape c% "u cute7a+ s% #or4i+ tare, iar c$") "e #e"ea s% r$)e+, c,icotea+ $"(u")at, )ar .i asta se-"t$+pla (oarte rar4 A+ a#ut parte )e o #re+e stra."ic% .i "-a+ p%it "i+ic, "ici $" "oaptea aceea, "ici $" "opile ur+%toare! I" (iecare "oapte trecea+ pe li"&% t$r&uri, u"ele cocoate pe c$te o coast% )e )eal, ca "i.te sal4e )e lu+i"i! u )eslu.eai "ici o cas%! I"tr-a ci"cea "oapte, a+ trecut pri" (aa ora.ului <ai"t Louis! P%rea c% $"tre& p%+$"tul e lu+i"at! La "oi, <t! Beters4ur&, se 7icea c% $" <ai"t Louis tr%iesc )ou%7eci-trei7eci )e +ii1 )e oa+e"i, clar "-a+ cre-7ut-o "icio)at% p$"% $" "oaptea aia li"i.tit%, c$"), pe la ora )ou%, a+#%7ut at$ta stra."ic% risip% )e lu+i"%! u se au7ea $"s% "ici u" 7&o+ot! Toat% lu+ea )or+ea! $+i luase+ o4iceiul ca $" (iecare sear%, pe la ceasurile 7ece, s% +% strecor pe +ai, $" #reu" s%tuc, ca s% cu+p%r )e 7ece-ci"cispre7ece ce"i (%i"%, sl%"i"% sau alte +eri")e! U"eori lua+ .i c$te u" pui )e &%i"%, care "u st%tea cu+i"te $" poiat%! Ba4acu3 7icea $"tot)eau"a: ; u pier)e "icio)at% oca7ia s% iei u" pui* )ac% "-ai tu "e#oie )e el, &%se.ti les"e-pe ci"e#a care are "e#oie, .i-o (apt% 4u"% "u se uit% "icio)at%1! De c$") $l .tiu, "-a+ po+e"it "icio)at% ca 4a4acu3 s% "-ai4% c,iar el "e#oie )e puiul cu prici"a, )ar )e 7is, a.a 7icea! $" u"ele )i+i"ei, $"ai"te )e r%s%ritul soarelui, +% (uri.a+ pe o&oare si $+pru+uta+ u" ,ar4u7, u" pepe"e &al4e", u" )o#leac, u" .tiulete )e poru+4 sau alte tru(a")ale )e-astea! Ba4acu3 o4i."uia s% spu"% c% "u-i "ici u" p%cat s% iei cu $+pru+ut )ac%3ai )e &$") s% )ai $"apoi o)at% si-o)at%! Dar #%)u#a 7icea c% "u-i )ec$t o ,oie ascu"s% su4 u" "u+e (ru+os si c% u" o+ ci"stit "-ar (ace i+a ca asta! :i+ era )e p%rere c% .i #%)u#a .i 4a4acu3 a#eau )reptate
67

.i- c%, )ac% st%+ s% "e &$")i+, cel +ai 4i"e ar (i s% .ter&e+ )e pe list% )ou%-trei tru(a")ale .i s% "u le +ai lu%+ "icio)at% cu $+pru+ut, socoti") c% atu"ci "-ar +ai (i "ici u" p%cat )ac-a+ $+pru+uta )i" celelalte! A+ stat )e #or4% )espre asta o "oapte $"trea&%, $" #re+e ce pluta lu"eca la #ale, .i rie-a+ tot (r%+$"tat )ac% s% re"u"%+ la ,ar4u'i, la ca"talupi, la 7%+o.i sau la altce#a! C%tre 7iu% a+ a'u"s la o )e7le&are )estul )e 4u"%: "e-a+ ,ot%r$t s% re"u"%+ la +ere p%)uree .i la a"a"asi! $"ai"te )e a lua ,ot%r$rea asta, "u prea a#usese+ li"i.te, )ar acu+ "e si+ea+ cu cu&etul $+p%cat! Eu, u"ul, era+ c,iar +ulu+it )e ,ot%r$rea luat%, (ii")c% +erele p%)uree s$"t rele la &ust, c$t )espre a"a"asi, .tia+ c% "-au s% se coac% )ec$t peste )ou%-trei lu"i! Di" c$") $" c$") +ai $+pu.ca+ c$te o pas%re care se apuca s% se scoale prea )e#re+e )i+i"eaa sau "u se )ucea la ti+p la culcare seara! U"a peste alta, o )ucea+ $+p%r%te.te, ce s% 7ic! 8ntr,a cincea noapte de c8nd trecu"e+ )e <ai"t Louis s-a st$r"it o (urtu"% "%pras"ic%! Era )up% +ie7ul "opii, $"cepu s% tu"e .i s% (ul&ere .i se por"i s% plou% cu &%leata! ea+ a)%postit $" 0i&0a+, l%s$") pluta s% se )escurce si"&ur%! C$") scap%r% c$te u" (ul&er #e)ea+ $" (aa "oastr% (lu#iul uria., str%'uit )e o parte .i )e alta )e po"oare $"alte .i st$"coase! t 2 Aei, :i+, uite coloD Era u" #apora. care se cioc"ise )e-o st$"c%! e $")repta+ c,iar $"tr-acolo! La lu+i"a (ul&erelor $,a+ #%7ut li+pe)e: se l%sase $"tr-o r$"% si o parte )i" pu"tea )e sus r%74ea )easupra apei! <e )eslu.ea 4i"e p$"% .i cea +ai +ic% scot%: li"&% clopotul +are se putea #e)ea u" scau", )e sp%ratul c%ruia at$r"a o p%l%rie po"osit%! Pier)ut $" "oapte pe o (urtu"% ca asta, cu at$ta tai"% $" 'ur, a+ si+it ce-ar si+i oricare alt 4%iat )e #$rsta +ea #C7$") epa#a aia 'al"ic%, $"cre+e"it% $" +i'locul (lu#iului! Voia+ s% +% urc pe pu"te .i s-o cercete7 "ielu., ca s% #%) )espre ce-i #or4a!

2 Aai s% "e sui+, :i+D # Dar :i+ "ici "u #oi s-au)% la-"ceput: 9 Ei7 nu pune piciorul pe epa#%! e +er&e )estul )e 4i"e, .i "-are rost s% ispiti+ r%ul, #or4a scripturii! Mai +ult ca si&ur c% pe pu"te-i u" pa7"ic! 2 Pe )racu pa7"icD Ce s% p%7easc%5 Du"eta si ti+o"eria5 Cre7i c% ci"e#a .i-ar pri+e')ui #iaa pe"tru o )u-"et% .i-o ti+o"erie, pe o "oapte ca asta, c$") #aporul st% s% se s(%r$+e si s% se scu(u")e )i"tr-o clip% $"tr-alta5 La asta :i+ "u +ai a#u ce s% r%spu")% si "ici "-a $"cercat! 2 U")e +ai pui c% a+ putea $+pru+uta "iscai#a Iu-, cru.oare )e pre )i" ca4i"a c%pita"ului! Bu"%oar% tra4u-ce, pu" r%+%.a& c% s$"t acolo )e-alea )e ci"ci ce"i 4ucata, 4a"i &,ea%! C%pita"ii )e #apoare s$"t tot)eau"a 4o&ai* pri+esc o lea(% )e .ai7eci )e )olari pe lu"% .i c$") #or u" lucru, "u se uit% la pre! Ba&% o lu+i"are $" 4u7u"ar, :i+! -a+ ast$+p%r p$"% "u )%+ o rait% pe #as! Cre7i tu c% To+ <a06er ar pier)e o oca7ie ca asta5 Pe"tru "i+ic $" lu+e! El ar 7ice c%-i o a#e"tur% .i s-ar sui pe epa#%, s% .tie )e 4i"e c% +oare, $" ce ;stil +are1 ar +ai lucra el .i ce aere .i-ar )aD Ai cre)e c%-i Cristo(or Colu+4 )escoperi") lu+ea )e apoi! ii, ce "-a. )a s% (ie si To+ <a06er aiciD :i+ a +ai 4o+4%"it "iel, )ar s-a supus! At$ta )oar, 7icea c% tre4uie s% #or4i+ c$t +ai pui" .i c$t +ai $"cet! U" (ul&er "e )e7#%lui )i" "ou epa#a, toc+ai la ti+p ca s% "e pute+ a&%a )e 4i&a- )e la tri4or) si s% le&%+ pluta K de ea4 $" partea aceea pu"tea era (oarte $"cli"at%! e-a+ (uri.at pe pu"te $" 'os, p$"% la 4a4or), spre ti+o"erie, c%l-c$") cu 4%&are )e sea+% si $"ti"7$") +$i"ile ca s% "e (eri+ )e o)&oa"e, c%ci era o 4e7"% )e "ep%tru"s! Cur$") a+ )at peste 4or)ura lu+i"atorului si "e-a+ c%%rat pe el! $"c% u" pas si a+ (i a'u"s $" (aa u.ii ca4i"ei c%pita"ului, care era )esc,is%! Dar, Du+"e7euleD I" (u")ul cori)orului a+ 7%rit o lu+i"% .i $" aceea.i clip% "i s-a p%rut c% au7i+ "i.te #oci $"%4u.ite! :i+ $+i .opti c% se si+te tare prost .i c-ar (i +ai 4i"e s% "e $"toarce+! ,,Bi"eD1 i-a+ spus, )ar c$") s% por"i+ $"apoi spre plut%, a+ au7it u" &las c%-i"$")u-se: 2 u, "u, #% ro&, (railorD :ur ca "-a+ s% spu" "i+icD H Altci"e!a ro"ti= de"tu$ de tare: 2 Mi"i, :i+ Tur"erD e-ai +ai tras clapa o )at%! Te-ai o4i."uit s% ceri +ai +ult )ec$t i se cu#i"e .i p$"= Macara i"stalat% pe 4or)ul "a#elor!

@) acu3 i-a +ers, $i )%)ea+ c$t #oiai, ca s% "u "e )ai )e &ol! Da3 acu3 i s-a $"(u")at! :a#r% sc$r4oas%D -ai perec,e )e tic%losD ! ! 3 :i+ se si c%r%4%"ise spre plut%, )ar eu +urea+ s% #%) ce-o s% +ai ur+e7e, $+i (%cea+ cura', spu"$")u-+i c% To+ <a06er "-ar )a $"apoi toc+ai acu+* ei 4i"e, "ici eu "-a+ s% plec! R%+$" s% #%) ce se $"t$+pl%! M-a+ t$r$t )e-a 4u.ilea pri" $"tu"eric, p$"% ce $"tre +i"e .i (u")ul cori)orului "-a +ai r%+as )ec$t o ca4i"% .i-atu"ci a+ 7%rit )eo)at% u" o+ $"ti"s pe po)ea, cu +Ci"ile si picioarele le&ate* )easupra lui st%teau aplecai )oi &ealai 2 u"ui i"ea $" +$"% u" (eli"ar or4, iar cel%lalt u"-pistol $")reptat spre capul celui )e pe po)ea! 2 Ce i-a. +ai (ace )e petreca"ie 2 rosti cel cu pistolul 2 a.a ai +erita, porculeD O+ul )e pe po)ea se 7#$rcoli .i &e+u: 2 u, Bill, "u (ace u"a ca astaD -o s% +ai-spu" "i+%"ui "i+icD La #or4ele astea, o+ul cu (eli"arul $"cepu s% r$)%: 2 Cre) .i euD $" #iaa ta "-ai spus ce#a +ai a)e6%ratD Peste c$te#a clipe, i74uc"i:!! 9 Au;i,$ cu+ se +ilo&e.teD i c$") te &$")e.ti c% )e "u,$ pri")ea+ .i,$ le&a+, "e cur%a pe a+$")oiD i pe"tru ce, +% ro&5D Pe"tru o "i+ica toat%! Pe"tru c% "e lua+ sP "oi )reptul "ostru, )-aia! Dar (ii pe pace, :i+ Tur"er, "-o s% +ai a+e"i"i tu pe "i+e"i! Ter+i"% cu pistolul %la, BillD 1 2 u, :a/e Pac/ar)D !spuse Bill! Eu 7ic s%,$ o7or874 CeA e$ nu $,a o+or$t pe +o. Aat(iel) tot a.a5 Ce, "-o +erit%5 2 Dar eu "u #reau s%,$ o7or87= a7 eu 7oti!e$e 7e$e4 2 Du+"e7eu s% te 4i"ecu#$"te7e pe"tru #or4ele astea, :a/e Pac/ar)D -a+ s% te uit3 c$t oi tr%iD 4$i&ui o+ul )e pe po)ea! 5ackard nu,$ lu% $" sea+%* $.i a&%% (eli"arul )e u" cui si por"i spre locul u")e +% a(la+ eu, (%c$")u-i se+" lui Bill s%,$ ur+e7e! M-a+ )at $"apoi cu #reo c$i#a pa.i, c$t a+ putut )e repe)e, )ar #aporul era at$t )e aplecat, c% "-a+ prea a#ut spor! Ca s% "u )ea peste +i"e .i s% +% pri")%, +-a+ t$r$t p$"% $"tr-o ca4i"% )e pe pu"tea )e sus! I")i#i)ul #e"ea cu pa.i +ari pri" $"tu"eric! C$") Pac/ar) a'u"se $" (aa ca4i"ei $" care +% a(la+, spuse: 9 Aici= !ino,ncoace4
70

i i"tr% cu Bill )up% el!

Dar p$"% s% i"tre, eu +% .i &,e+uise+ pe patul )e sus .i-+i +u.ca+ )e&etele c% +% ascu"sese+ toc+ai $" ca4i"a aia! Cei )oi $"cepur% s% sporo#%iasc%, propti")u-si +$i"ile )e +ar&i"ea patului! u-i #e)ea+, )ar .tia+ u")e se a(l%, )up% )u,oarea )e rac,iu pe care o r%s-p$")eau! I" clipele acelea +i-a p%rut 4i"e c% "u 4ea+ .i eu rac,iu! Dar c,iar )e-as (i 4%ut, tot "-ar (i putut s% +% si+t%, (ii")c% "ici "u +ai r%su(l%+ )e (ric%! i apoi, cu+ s% +ai r%su(li c$") au7i ase+e"ea lucruri5 Vor4eau repe7it .i $" .oapt%! Bill #oia s%,$ o7oare pe Turner: 2 A spus c% "e toar"% si-o s-o (ac%! C,iar )e i-a+ )a si partea "oastr%, acu+ tot )e&ea4a ar (i )up% (elul cu+ "e-a+ purtat cu el! <ut% la sut% c% "e )% $" #ilea&! Ascult%, eu 7ic s%,$ scoate+ )i" circulaie! ! 2 i eu la (el 2 spuse Pac/ar), (oarte li"i.tit! 9 La )racu3, $"cepuse+ s% cre) c% "u #rei ! ! ! Atu"ci, e-" re&ul%! Aai s%-ispr%#i+ cu elD 2 <tai o clip%, "-C+ ter+i"atD Ascult%-+%! Qlo"ul e 4u", "u 7ic "u, )ar s$"t si +i'loace +ai pui" &%l%&ioase ca s% scapi )e ci"e#a, )ac% "-ai $"cotro! Cre) c% "-are "ici u" rost s% aler&i )up% .trea"&, )ac%-i poi #e"i )e ,ac $"tr-alt c,ip care-i tot a.a 4u", .i $" plus "u te poate 4%&a la ap%! Este5 2 Asa-i! Dar ce-ai s% +ai scor"e.ti5 2 Uite ce 7ic eu: )%+ o rait% si #e)e+ )ac% "-a+ uitat "i+ic pri" ca4i"e, p-or+% o .ter&e+ la +al ca s-ascu")e+ pra)a! Dup% aia, a.tept%+! M-a. +ira ca epa#a asta s% "u se )uc% la (u"), $" cel +ult )ou% ceasuri! Pricepi5 O s% se-"ece .i "-o s% (ie "i+e"i )e #i"%, $" a(ar% )e el! Eu 7ic c%-i +ult +ai 4i"e a.a, )ec$t s%,$ o7or874 (8nt contra o+orului at$ta #re+e c$t se poate si (%r%! -are "ici u" rost, .i "ici "u se ca)e! -a+ )reptate5 2 Da, cre) c% ai! Dar )ac% #aporul "u se )uce la (u")5 2 <% a.tept%+ )ou% ore si s% #e)e+! Ce "e cost%5 9 Bine= #ieG Haide7G Au ie.it a+$")oi! A+ s%rit 'os, sc%l)at $" !su)ori reci, .i-a+ por"it-o )e-a 4#t.ilea! Era $"tu"eric 4e7"%! ,,:i+D1 a+ .optit eu 2 si :i+ +i-a r%spu"s cu u" &ea+%t, )e la )oi pa.i! *2 Repe)e, :i+, "u-i ti+p )e pier)utD u +ai &e+e ca prostu3D Colo, pe pu"te, e o 4a")% )e uci&a.i si )ac% "-o s% le &%si+ 4arca si "-o s%-i )%+ )ru+ul la #ale, ca s% "u +ai ai4% cu ce p%r%si epa#a, u"ul )i" ei are s% i3ie la +are a"a"&,ie! Dar )ac-o so &%si+, atu"ci au s% (ie cu toii la +are a"a"&,ie, si .eri(ul o s% pu"% +$"a pe ei! Repe)e, "u +ai staD M% )uc s% caut la 4a4or), tu )u-te la-tri4or)! Urc%-te pe plut% .i!!! 2 O, Du+"e7euleD U")e-i pluta5 u +ai eD <-a )e7le&at si"&ur% si s-a )us, iar "oi a+ r%+as aiciD
CAPITOLUL

Mi s-a t%iat r%su(larea .i era c$t pe ce s% le.i"! <% (ii pri7o"ier pe-o epa#%, cu o 4a")% ca astaD Dar "u era #re+e s% +iorl%i! Tre4uia &%sit% 4arca, acu+ a#ea+ si "oi "e#oie )e ea! Tre+ur$") .i cl%"%"i") )i" )i"i, a+ co-4or$t la 4a4or), .i )e acolo parc% a trecut o s%pt%+$"% pi"3 ce-a+ a'u"s la pupa! Acolo, "ici ur+% )e 4arc%! :i+ $+i 7ise c% "u poate s% +ear&% +ai )eparte, (ii")c% i s-au +uiat picioarele )e (ric%! 2 Aai)e, +i.c%-teD i-a+ r%spu"s! Dac% r%+$"e+ pe epa#%, s-a 7is cu "oiD Ne,a7 t8rit 7ai departe= pe 8ntuneric4 A7 $uat,o prin s3patele )u"e(tei .i )e-acolo "e-a+ t$rit )e-a 3lu"&ul lu+i"atorului, )i" 7%4rea $" 7%4rea, (ii")c% +ar&i"ea lu+i"atorului era $" ap%! C$") a+ a'u"s li"&% u.a cori)orului, a+ #%7ut 4arca! A4ia se 7%rea, )ar era acolo! A+ r%su(lat u.urat, $"tr-o clip% a. (i (ost $" 4arc%, )ar )eo)at% u.a se )esc,ise! U"ul )i" t$l,ari $.i scoase capul, la #reo )oi pa.i )e +i"e! Cre)ea+ c% +i-a su"at ceasul! Dar %la si-a #i-r$t capul $"apoi, stri&$"): 2 Aei, Bill, ia (eli"arul %sta a(urisit, s% "u,$ +ai #%)D A7#$rli u" sac $" 4arc%, apoi s%ri .i el $" ea si se a.e7%! Era Pac/ar)! Apoi ie.i Bill .i s%ri si el $" 4arc%! Pac/ar) spuse cu &las .optit: 2 QataD D%-i )ru+ulD R De isto#it ce era+, a4ia +% +ai putea+ i"e )e 7%4relele lu+i"atorului! 2 <tai "ielD 7ise Bill! L-ai c%utat pri" 4u7u"are5 9 Nu4 Nici tu:
72

/0

9 Nu! Atu"ci +ai are $"c%-" 4u7u"ar partea lui )e 4a"i! 2 Aai $"apoiD -are "ici u" rost s% lu%+ pra)a .i s% l%s%+ 4a"ii! 2 Ce 7ici, "-o s% +iroas% ce pu"e+ la cale5 2 <-ar putea! I" tot c%7u3, tre4uie sC-i lu%+ 4a"ii! AaiD

Ie.ir% )i" 4arc% .i i"trar% $" ca4i"%! U.a se $"c,ise cu 7&o+ot, )e la si"e, c%ci #asul era $"cli"at $" parte" aia! $"tr-o 'u+%tate )e secu")% era+ $" 4arc%, iar :i+ se pr%#%li, )up% +i"e! A+ t%iat par$+a cu cuitul .i )u.i a+ (ostD B%r% s% "e ati"&e+ )e #$sle si (%r% s% scoate+ o #or4% sau +%car o .oapt%, a4ia r%.u(l$"), a+ plutit repe)e, $"tr-o t%cere )e +oarte, p$"% ce-a+ trecut )e 74aturi si! )e pupa #asului! Peste c$te#a secu")e era+ cu #reo su(% )e +etri +ai 'os )e epa#% care, $" cur$"), se +istui cu totul $" 4e7"%! Era+ sal#ai! Dup% ce "e-a+ )ep%rtat cu #reo trei-patru sute )e +etri, a+ 7%rit u" (eli"ar lic%ri") o clip% $" u.a cori)orului si "e-a+ )at sea+a s% 4a")iii #%7user% c% 4arca lipse.te si $"cepuser% s% priceap% c% erau acu+ $" aceea.i oal% cu :i+ Tur"er! :i+ s-a a.e7at la #$sle .i a+ por"it $" c%utarea plutei "oastre! A4ia atu"ci a+ $"ceput s% +% &$")esc la i")i#i7ii %ia 2 $"ai"te "u a#usese+ ti+p! M% &$")ear" c$t )e &roa7"ic tre4uie s% (ie, c,iar pe"tru "i.te 4a")ii )e teapa lor, s% se po+e"easc% $"tr-o ase+e"ea )a")a"a! Dac% a'u"& .i eu 4a")it $"tr-o 4u"% 7i 2 ce-a. 7ice atu"ci s% p%esc la (el5 I-a+ spus lui :i+: 2 La cea )i"t$i lu+i"% pe care-o 7%ri+, tra&e+ la +al cu o sut% )e +etri +ai 'os, sau +ai sus )e ea, $"tr-u" loc u")e s% te poi ascu")e cu 4arca, iar eu +% )uc s% le )au )e #este oa+e"ilor, o s% scor"esc eu ce#a, ca s% por"easc% )up% 4a")iii %ia .i s%-i scape )e 4elea! Dup% aia "-au )ec$t s%-i si sp$"7ure, )ac-a.a li-e scris! Di" p%cate, totul a c%7ut 4alt%, (ii")c% $" cur$") s-a por"it iar (urtu"a, +ai a#a" ca oric$")! Ploua cu &%leata, si "u se 7%rea "ici o lu+i"%, "ic%ieri! Pese+"e c% toat% lu+ea )or+ea! Lu"eca+ la #ale, cu oc,ii )up% lu+i"i .i )up% pluta "oastr%! Dup% "u .tiu c$t% #re+e ploaia co"te"i, )ar "orii r%+%seser% pe cer .i (ul&erele se i"eau la"! La lu+i"a lor, a+ 7%rit )eo)at% $" (aa "oastr% o
73

+o&$l)ea% "ea&r%, .i a+ por"it i"tr-ac4lo! lilra pluta! ii, ce "e-a+ +ai 4ucurat c$") "e-a+ #%7ut iar%.i pe 4or)ul eiD $" aceea.i clip%, a+ 7%rit o lu+i"% pe +alul )rept, ce#a +ai $"colo! I-a+ 7is lui :i+ c% +% )uc s% #%) ce e! Barca era pe 'u+%tate pli"% cu pra)a luat% )e 4a")ii )e pe epa#%! A+ &r%+%)it totul pe plut% si i-a+ spus lui :i+ s% +ear&% la #ale #reo )ou% +ile .i a4ia )u!pC aia s% a-pri")% (eli"arul, si s% "u-l sti"&% p$"% +%-"torc! Apoi a+ pus +$"a pe #$sle .i-a+ por"it eu 4arca spre lu+i"a aia! Apropii")u*+%, a+ 7%rit alte lu+i"i, #reo trei-patru, pe o coast% )e )eal! <e #e)e c% era u" sat! M-a+ apropiat )e raal, ca+ $" )reptul pri+ei lu+i"i, .i a+ l%sat 4arca s% lu"eceY (%r% s% +ai #$slesc! Deo)at(e a+ 7%rit u" (eli"ar a&%at )e catar&ul u"ui 4ac cu 4or)a'ul )u4lu! M-a+ $"-#$rtit $" 'urul lui ca s%,$ )escop%r pe pa7"ic! M%"tre4ar" pe u")e-o (i )or+i")! P$"3 la ur+% $,a+ &%sit: +o%ia pe u" 4utuc, la pro#a, cu capul $"tre &e"u"c,i! M-a+ suit pe punte= $,a+ 4%tut )e c$te#a ori pe u+%r .i-a+ $"ceput s% +% s+iorc%i! A tres%rit speriat, )ar, #%7$")u-+%, a $"ceput s% caste, s-a $"ti"s .i-apoi +-a $"tre4at: 2 Ei, ce-i cu cu ti"e5 u +ai pl$"&e, puiuleD Ce-ai p%it5 9 Tata= 7a7a= "urioara "i444 A7 i;%ucnit 8n p$8n"4 2 Aai)e, las%, "u-i +ai pu"e at$ta! la i"i+%! Toi a#e+ "eca7uri, )a3 ai s% #e7i c-o s% (ie 4i"e p$"3 la ur+%! Dar ce-au p%it5 2 <$"t! ! ! s$rrt! !! s$"tei pa7"icul 4acului5 2 Da 2 r%spu"se el $"c$"tat! Eu s$"t c%pita"ul .i patro"ul, secu")ul si pilotul, pa7"icul .i .e(ul )e ec,ipa'! CCteo)at% s$"t si $"c%rc%tura, si pasa&erii! u-s eu a.a 4o&at ca :i+ Aor"4ac/, 4%tr$"ul, .i "ici a.a )e &ala"to" cu toat% lu+ea, ca s-aru"c 4a"ii $" )reapta .i-" st$"&a, cu+ (ace el! Da3 i-a+ spus-o )e-o +ie )e ori: "u +i-as sc,i+4a locul cu al lui pe"tru "i+ic $" lu+e (ii")c% pe"tru +i"e #iaa a)e#%rat% e #iaa )e +ari"ar! ici s% +-aureasc% "-as sta ca el la )ou% po.te )e ora., u")e "u se-"t$+pl% "icio)at% "i+ic! u, "-as sc,i+4a cu el "ici pe"tru toi 4istarii lui, 4a c,iar )e +i-ar )a si )e )ou% ori pe-at$t! I-a+ 7is !!! 9 Li ",a 8ntI7p$at o nenorocire "i 444 2 Cui5 +% $"trerupse el!
74

2 Tatii, +a+ei, sor%-+ii .i )o+"i.oarei Aoo/er! Dac% ai #rea s% #% )ucei cu 4acul p$"-acolo! 9 58n,aco$o: 0a& unde "8nt: 2 Pe epa#%! 2 Care epa#%5 9 Nu,i dec8t una4 9 Nu cu7!a e !or%a de OLa$ter (cottD: 9 0a4 2 Du+"e7euleD Dar ce caut% acolo5 9 Nu ",au du" dinadin"4 , 2 Te cre) si eu! Dar, pe"tru "u+ele lui Du+"e7eu, )ac% "u se car% repe)e )e-acolo, s-a 7is cu eiD Cu+ "ai4a s-au 4%&at $"tr-(u" 4ucluc ca %sta5

2 <% #e)ei cu+ a (ost! Do+"i.oara Aoo/er C-a )us $" #i7it% la "i.te cu"oscui $" partea )e sus a t$r&ului ! ! ! 9 A a= $a 0e%arcaderu$ $ui Boot 4 Pi 7ai departe4 2 <-a )us $" #i7it% acolo .i spre sear% a plecat cu "e&resa ei pe 4acul tras )e cai, cu &$")ul s% +$ie la priete"a ei, )o+"i.oara !!! "u +ai .tiu cu+ ai 7ice! Pe )ru+ 3i s-a pier)ut c$r+a si cure"tul i-a sucit si i-a t$r$t la #ale #reo )ou% +ile, cu pupa $"ai"te, p$"% s-au cioc"it )e epa#%! C$r+aciul, "e&resa .i caii s-au $"ecat, )ar )o+"i.oara Aoo/er a sc%pat, a&%$ri)u-se )e epa#%! Ca la #reo )ou% ore )up% ce s-a $"tu"ecat, a+ sosit si "oi cu 4arca "oastr%! Dar a.a era )e $"tu"eric, c% "-a+ 4%&at )e sea+% epa#a, p$"% "u "e-a+ cioc"it .i "oi )e ea! A+ sc%pat cu toii,3 a(ar% )e Bill F,ipple! Ce 4%iat 4u" eraD Mai 4i"e +%-"eca+ eu $" locul lui,, 7%uD 2 <(i"te <isoeD -a+- +ai po+e"it u"a ca astaD i-atu"ci ce-ai (%cut5 2- A+ stri&at )e "e-a ie.it su(letul, )ar apa e-asa lat% pe-acolo, c% "u "e-a au7it "i+e"i! T%ticu a 7is c% u"ul )i"tre "oi tre4uie s% +ear&% la +al s% cear% a'utor! Bii") si"&urul care .tiu s% $"ot, +i-a+ 1luat i"i+a $" )i"i! Do+"i.oara Aoo/er +i-a spus c% )ac% "u &%sesc repe)e a'utor, s% #i" aici .i s%,$ caut pe u"c,iul )u+"eaei, c% el o s% "e scoat% )i" $"curc%tur%! A+ a'u"s la +al cu #reo +il% +ai 'os .i )e-atu"ci +% tot $"#Crt )e3colo p$"% colo, $"cerc$") s% )au )e u"u3 +ai i"i+os, )a3 toi +i-au spus: ,,Ce, pe-o "oapte ca asta si cu u" cure"t ca %sta5 E "e4u"ie curat%! Du-ta la 4acD1 Dac% +atale ai #rea s% #% )ucei .i s% !!!
75

2 Cu+ s% "u #reau, si&ur c% as #rea, )ar ci"e )racu3 o s% +% pl%teasc% pe"tru trea4a asta5 Cre7i c% t%ticu t%u ! ! ! 2 -a#ei "ici o &ri'%! Do+"i.oara Aoo/er +i-a spus special c% u"c,iu-s%u Aor"4ac/ ! !! 9 Mii de )raciD Ala-i u"c,iu-s%u5 Ascult%, o por"e.ti spre lu+i"a aia3.i c$") a'u"&i acolo, o iei spre apus! La #reu" s(ert )e +il% )e-acolo, )ai )e u" ,a"! I"tri $"%u"tru .i ceri s% te )uc% la :i+ Aor"4ac/! <% isc%leasc% )u+"ealui o poli%! i #e7i, "u 7%4o#i, c% )e-a4ia a.teapt% s% a(le #estea! <pu"e-i c% p$"-a'u"&e el $" t$r&, i-o scap pe "epoat%-sa! Aai, )u-teD M% )uc s%,$ tre;e"c pe 7ecanic4 M-a+ pre(%cut c% por"esc spre lu+i"a aceea, )ar, )e cu+ s-a $"tors cu spatele, a+ luat-o $"apoi .i +-a+ #$r$t $" 4arc%! Dup% ce-a+ scos apa )i" ea, a+ l%sat-o s% pluteasc% #reu" s(ert )e +il% $" apa li"% )e li"&% +al, .i +-a+ ascu"s )up% "i.te .lepuri $"c%rcate cu c,erestea! u +-a+ li"i.tit p$"% "-a+ #%7ut 4acul ur"i")u-se! U"a peste alta, era+ +ulu+it c%-+i )%)use+ at$ta oste"eal% pe"tru 4a")a aia! u +uli ar (i (%cut-o! Tare-a. (i #rut s% a(le si #%)u#a )espre (apta +ea! Cre) c% ar (i (ost +$")r% )e +i"e, #%7$")u-+% c%-i a'ut pe tic%lo.ii %ia, (ii")c% persoa"ele (ila"troape, )e (elul #%)u#ei, se $")uio.ea7% %l +ai +ult )e soarta u"or ase+e"ea pra+atii! I" cur$") se i#i .i epa#a, lu"ec$") (u+urie la #ale! M-au trecut (iori, )ar +-a+ st%p$"it .i-a+ por"it spre ea! I"trase r%u la ap%D Mi-a+ )at sea+a "u+ai)ec$t c% "u prea s$"t sori s% (i r%+as care#a $" #ia%! M,a7 8n!8rtit $" 'urul ei, stri&$") )i" c$") $" c$"), )ar "-a+ pri+it "ici u" r%spu"s! Era o t%cere )e +or+$"t! Mi se rupea i"i+a )e t$l,arii %ia, )ar "u ci"e .tie ce, (ii")-c%-+i 7icea+ c% )ac% ei au (ost $" stare s%-")ure u"a ca asta, pot s%-")ur si eu! V%7$") c% se apropie 4acul, a+ #$slit spre lar&, ca s% +% las )us )e cure"t! C$") a+ socotit c%-s )e a'u"s )e )eparte, a+ l%sat #$slele .i +-a+ uitat $"apoi! Bacu$ "e,n!8rtea 8n 'urul epa#ei, $" c%utarea r%+%.ielor )o+"i.oarei Aoo/er* c%pita"ul socotea, pese+"e, c% u"c,iul ei, Aor"4ac/, o s% (ie 4ucuros s% le ai4%! Dar $" cur$") se l%s% p%&u4a. .i 4acul por"i spre +al! C$t )espre +i"e, +i-a+ #%7ut )e trea4% .ia+ $"ti"s-o la #ale! A trecut o #e."icie p$"% a+ 7%rit (eli"arul lui :i+* lic%rea parc% la o )ep%rtare )e o +ie de 7i$e4 C8nd a7

a'u"s la plut%, cerul $"cepuse s% se lu+i"e7e pui" spre r%s%rit! e-a+ $")reptat spre u" ostro#, a+ ascu"s pluta, a+ scu(u")at 4arca, "e-a+ culcat .i-a+ )or+it 4u.tea"!
CAPITOLUL ,IV

Dup% c$t%#a #re+e, "e-a+ tre7it si "e-a+ apucat s% cercet%+ pra)a (urat% )e 4a")%! A+ &%sit o &r%+a)% )e &,ete, ,ai"e, p%turi si alte 4ule")re, u" tea"c )e

c%ri, u" oc,ea" .i trei cutii cu tra4uce! $" #iaa +ea "u (usese+ a.a )e 4o&at, "ici eu, "ici :i+! Tra4ucele erau clasa-"t$i! Toat% )up%-a+ia7a a+ le"e#it pri" p%)ure, st$3") la tai(as! Ba +-a+ uitat .i pri" c%rile alea! Ce +ai, a+ petrecut )e +i"u"eD I-a+ po#estit lui :i+ ce s-a $"t$+plat pe epa#% .i pe 4ac! Toate astea 2 i-a+ spus 2 s$"t a#e"turi! Dar :i+ +i-a 7is c% s-a s%turat )e a#e"turi .i +i-a po#estit cu+ era s% +oar% )e (ric% atu"ci c$") eu +-a+ ascu"s $" ca4i"% si el s-a t$r$t $"apoi, ca s% se urce pe plut% .i "-a +ai &%sit-o! Cre)ea c% i-a su"at ceasul, $" orice ca7, (ii")c% ori se-"eca, ori era sal#at )e la $"ec, .i-atu"ci sal#atorul $,ar (i tri+is $"apoi acas%, ca s% poat% pu"e +$"a pe reco+pe"s%! i )up% aceea, si&ur c% )o+"i.oara Fatso" a#ea -s%,$ #$")% $" +ia7%7i! E%u c-a#ea )reptate, +ai tot)eau"a a#ea el )reptateD Pe le&ea +ea, a#ea u" cap )eose4it )e iste pe"tr-u" "e&ruD I,a7 citit lui :i+ +ulte po#e.ti )espre re&i, )uci, co"i si ali "o4ili )e-%stia, $" care se ar%ta c$t )e (istic,iu se $+4r%cau ei .i ce )e (asoa"e (%ceau, $.i 7iceau u"uL altuia: ;Maiestatea #oastr%1, ;Lu+i"%ia #oastr%1, ;ELcele"a #oastr%1 .i a.a +ai )eparte,, $" loc s%-.i 7ic% ;)o+3le1! :i+ c%sca "i.te oc,i c$t cepele! 2 ici "u .tia+ c%-s at$ia re&i pe lu+eD -a+ au7it )e "ici u"u3, a(ar% )e re&ele <olo+$", 4%tr$"u3, si )e re&ii )i" c%rile )e 'oc, )ar pe-%.tia "u-i pot pu"e la socoteal%! C$t c$sti&% u" re&e5 2 C$t c$sti&%35 P%i, )ac% #or, c$sti&% .i-o +ie )e )olari pe lu"%! Poa3 s% ia c$t po(tesc! Totu-i al lor! 2 Asta-i &ro7a#D i ce li se cere s% (ac%, Auc/5
76 77

2 i+icD Ce tot #or4e.ti5 <tau pe tro", asta (ac! 2 u, 7%u5D 2 E%u a.aD T$")%lesc toat% 7iulica! Doar )ac%-i r%74oi, se )uc .i ei s% #a)%! Dar alt+i"teri, stau cu 4urta ia soare sau #$"ea7% cu .oi+ii si!!! <stD -ai a!u7it u" 7&o+ot5 e-a+ )us s% #e)e+, )ar "e-a+ $"tors repe)e, (ii")c% "u era )ec$t ,uruitul u"ui #apor cu 74aturi, care trecuse )e un cot a$ #$u!iu$ui4 22 Da 2 ur+ai eu! i c$teo)at%, c$") se plictisesc )e +oarte, se iau $" 4ee cu Parla+e"tul! i )ac% %ia (ac pe "e4u"ii, re&ele le taie capul, $"colo, +ai tot ti+pul se-"#$rteste-pri" ,are+! 99 5rin ce: Cu7 ai "pu": 9 Hare74 % ! Ce,i aia are7: 2 Locul u")e se i" "e#estele! -ai au7it "icio)at% )e u" ,are+5 A#ea .i <olo+o" u"ul! Ala i"ea #reu" +ilio" )e "e#este! 2 Da, )a, a.a-iD Uitase+! U" ,are+ e u" soi )e ,a"! $" o)aia copi'$or e +are t%+4%l%uD i "e#estele se ceart% $"tru"a, spori") !&%l%&ia! i +ai 7ic u"ii c% <olo+$" ar (i (ost %l +ai $"elept o+ )i" lu+eD Da3 eu u"ul "u cre) c% u" o+ $"elept ar )ori s% stea +ereu $"tr-u" 4ala+uc! E cu "eputi"%! U" o+ $"elept si-ar cl%)i o (%4ricu% cu +ulte ca7a"e, iar c$") ar )ori s% se o)i,"easc%, ar $"c,i)e (C4ricua, 2 Bi"e, 4i"e, )ar eu $i spu" c-a (ost %l +ai $"elept )i"tre oa+e"i! A.a +i-a spus si #%)u#a, 7%uD 2 Pui" $i pas% Iu3 :i+ ce spu"e #%)u#a, %la "-a (ost o+ $"elept! A#ea "i.te apuc%turi ur$te, J cu+ "-a+ +ai po+e"it! Ai au7it tu )e pru"cul %la pe care <olo+$" er& c$t pe-aici s%,$ taie $" )ou%5 2 Da, +i-a po#estit #%)u#a toat% t%r%.e"ia! 2 Ei, ce 7ici5 Ai +ai po+e"it a.a ce#a5 Uite-aici pui"! Ve7i 4uturu&a aia5 <% 7ice+ c%-i pri+a (e+eie, iar tu, ailalt% (e+eie! :i+ e <olo+$"! i )olarul %sta e pru"cu3! Ri tu #rei copilu3, .i ea #rea copilu3! Ce (ac eu atu"ci5 M% )uc pri" #eci"i, a(lu al cui e )olaru3 .i,$ )au cui i se cu#i"e, $"tre&, a.a cu+ tre4uie s% (ac% orice o+ cu scau" la cap5 Da3 )e u")e, iau )olaru3, $l rup $" )ou%, si-i )au ie 'u+3ate .i celeilalte (e+ei 'u+3ate! A.a a #rut s% (ac% .i <olo+$" !cu copilu3! i-acu+, te $"tre4 eu pe ti"e: la ! ce 4u" 'u+3ate ,$rtie, "u poi cu+p%ra "i+ic cu ea! i la
78

ce 4u" 'u+3ate copil5 :i+ "u )% )oi 4a"i pe-u" +ilio" de 6u7&ate copii4 2 D%-o )racului, :i+, "-ai $"eles t$lcul po#estii, ai oi7erit,o ca nuca,n pereteG 2 Ci"e, eu5 Ve7i-i )e trea4%D u-+i #or4i +ie )e t$l3curile taleD :i+ pricepe c$") ce#a are-o "oi+%, )ar (apta, asta "-are "ici o "oi+%! Cearta "u era pe"tr-o 'u+3ate copil, ci pe"tru-u" copil $"tre&! i ci"e cre)e c% e-" stare s% potoleasc% c-o 'u+3ate copil o ceart% pe"tru-u" copil $"tre&, "-are )estul% +i"te-" cap! u-+i +ai #or4i )e <olo+$"! Auc/! tiu eu c$te parale (aceD 2 M%i, :i+, $i spu" eu c% "-ai $"eles po!e"tea4 2 D%-o )racului )e po#esteD tiu eu ce .tiu, .i poi s% +% cre7i c$") $i spu" c% la

+i'loc e ce#a +ult +ai a)$"c! E #or4a )e cre.terea pe care-a pri+it-o <olo+$" %la! Ia u" o+ care are-u" copil sau )oi! Cre7i c% o+ul %la ar (ace risip% )e copii5 u i-ar )a +$"a! El .tie sC-i preu-iasc%! Dar ia u" o+ care are-" cas% #reo ci"ci +ilioa"e )e copiiD Asta-i alt% c%ciul%! O+ul %la i-ar t%ia $" )ou% u" copil ca pe-o pisic%! Tot i-ar r%+$"e at$ia copiiD U" copil-)oi +ai +ult sau +ai pui" e u" (leac pentru (o$o78n= $ua,$, ar nai%aG -a+ +ai #%7ut "e&ru ca %staD Dac%-.i #$ra el ce#a $" rap, "u era c,ip s% i-o +ai scoi! -a+ poMe"it "e&ru s% (ie +ai por"it $" co"tra lui <olo+o" A2 .i )oar cu"osc )estuiD V%7$") c% "u,$ pot cli"ti, a+ a)us #or4a )espre ali re&i, l%s$")u,$ pe (o$o7on I-a+ #or4it )espre Lu)o#ic al sai3spelea, cu+ $i t%ia-ser% (ra"u'ii capul acu3 "u .tiu c$t ti+p* si )espre 4%iea.ul lui, Del(i"ul, care tre4uia s-a'u"&% .i el re&e, )ar $,au pus la popreal%, .i u"ii spu" c-acolo a .i )at ortu& popii4 2 Vai, s%r%cuu3 )e elD 2 Dar alii 7ic c-a ie.it )i" $"c,isoare .i c-a #e"it la noi= 8n A7erica4 2 Bra#oD Dar s-o (i si+it ca+ si"&ur, aici, s%r%cuu3, (ii"3c% la "oi "u-s re&i, "u-i a.a, Auc/5 2 A.a-i! 2 Asta-"sea+"% c% "u-.i poate (ace "ici o situaie! Cu+ o s% se )escurce5 2 tiu si eu5 U"ii )i" ei i"tr% $" poliie, alii $"#a% pe oa+e"i s% #or4easc% (ra"u7e.te! 2 Da3 ce, Auc/, (ra"u'ii "u #or4esc la (el ca "oi5 *) 6 2 u, :i+, "-ai $"ele&e o 4oa4% )i" ce #or4esc ei, "ici u" eu#i"el! 2 <%-+i sar% oc,ii )ac% pricep ce spuiD Cu+ a.a, Auc/5 2 u .tiu cu+, )a3 a.a e! A+ pri"s eu )i"tr-o carte ce#a )i" p%s%reasca lor! $"c,ipuie-i c% #i"e u"ul la ti"e si-i 7ice: ;Parlei #u (ra"sei51 Tu ce-ai 7ice5 2 -a. 7i5e "i+ica! I-a. )a u"a peste 4ot, 4i"e-$"eles )ac% %la "-ar (i al4! :i+ "u )% #oie u"ui "e&ru s%-i #or4easc% a.a ur$tD 2 Ve7i-i )e trea4%, "u-i "ici o #or4% ur$t%D Asta $"sea+"%: ,,tii s% #or4e.ti (ra"u7e.te51 2 i-atu"ci )e ce "-o spu"e pe .leau5 9 Ba toc7ai c,o "pune= 8n #e$u$ $ui= pe #ra"u7e.te! 2 E-u" (el cara&,ios, ce +aiD ici "u #reau s% +ai au) )espre asta! -are "ici cap, "ici coa)%! 2 Ascult%, :i+! O pisic% #or4e.te ca3 "oi5 9 Nu= pi"ica nu4 2 Dar o #ac%5 9 Nu= nici ea4 2 Pisica #or4e.te ca #aca .i #aca #or4e.te ca pisica5 9 Nu= nu #or4e.te! 2 Va s% 7ic%-i )rept .i (iresc s% #or4easc% (iecare alt(el5 2 Ba 4i"e c% "uD 2 i-atu"ci "u-i )rept si (iresc ca pisica .i #aca s% #or4easc% alt+i"teri )ec$t "oi5 9 (i<ur4 2 P%i atu"ci )e ce "u-i )ai tu #oie (ra"u7ului s% #or4easc% alt(el )ec$t "oi5 Ia l%+ure.te-+%, cu+ #i"e trea4a asta5 9 Huck= e"te pi"ica o7: 9 Nu4 2 Atu"ci cu+ ar putea #or4i ca u" o+5 Este #aca o+, sau este #aca pisic%5 9 Nu= nici una= nici a$ta4 R 2 Atu"ci "u-i trea4a ei s% #or4easc%, "ici ca u" o+, "ici ca o pisic%! Este (ra"u7ul o+5 2 Da! 4i"e .i l%+ure.te-+% tu pe +i"eD 2 Ei 4i"eD Atu"ci )e ce "u #or4e.te ca u" o+5 B%
BO

p%&u4a.!
CAPITOLUL ,V

e (%cea+ socoteal% c% "e-ar +ai tre4ui #reo trei "opi ca s-a'u"&e+ la Ca$ro-, la cap%tul Illi"oisului, acolo u")e r$ul O,io se #ars% $" Mississippi! Ta+a" acolo #oia+ "oi s-a'u"&e+! e &$")ea+ s% #i")e+ pluta si s% por"i+ pe O,io $" sus cu #aporul, p$"% $" statele li4ere3, u")e-a+ (i sc%pat $" s($rsit )e &ri'i! $" "oaptea ur+%toare!s-a l%sat cea%! e-a+ ,ot%r$t s% (ace+ popas pe-o i"suli%, (ii")c% "-a#ea "ici u" rost s% pluti+ pri" cea%! Dar c$") +-a+ )us cu 4arca s% caut! #reu" tru"c,i )e care s% le& (r$"&,ia, a+ #%7ut c% pe i"suli% "u-s )ec$t "i.te cop%cei! A+ petrecut (r$"&,ia $" 'urul u"uia care cre.tea c,iar la +ar&i"ea +alului

r$pos, )ar pluta, +i"at% )e cure"t, #e"i a.a )e repe)e, c% s+ulse cop%celul cu r%)%ci"i cu tot .i lu"ec% la #ale! Ceaa se (%cea tot +ai )eas% .i +-a cupri"s o s($r.eal% si-o spai+%, c-a+ r%+as $"cre+e"it #reo 'u+%tate )e +i"ut! Iar c$") +-a+ uitat, pluta "u +ai era! u se #e)ea "i+ic )e la #reo )ou%7eci )e +etri $"colo! A+ s%rit $" 4arc%, +-a+ repe7it spre c$r+% .i a+ pus +$"a pe #$sl%, $"cerc$") sYcH ur"esc! Dar "u se ur"ea! I" &ra4%, uitase+ s-o )e7le&! M-a+ ri)icat s-o )e7le&, )ar a.a )e tare $+i tre+urau +$i"ile, c% "u putea+ (ace +ai "i+ic cu ele! C$") a+ i74utit s% ur"esc 4arca )i" loc, a+ R luat-O3 repe)e la #ale, )e-a lu"&ul i"suliei! Pe l$"&%! +al, a +ers cu+ a +ers, )ar i"sulia "-a#ea "ici .ai7eci )e +etri lu"&i+e, .i c$") a+ trecut )e ea, +-a+ po+e"it $"tr-o-cea% al4% .i )eas%, )e "-a+ +ai .tiut $"cotro +% $")rept! M-a+ &$")it c% "-are "ici u" rost s% #$slesc! La si&ur ca. "i+eri $" +al, $" #reu" 4a"c )e "isip sau $" #reo st$"c%!
= Ora. )i" statul Illi"ois, a.e7at pe Mississippi! Illi"oisul era u"ul )i"tre statele $" care scla#ia era a4olit%! A'u"s aici, :i+ ar 1i #c"t "a$!at4 ] Re(erire la statele )i" or), u")e scla#ia $usese )es(ii"at%!
< 9 A!enturi$e $ui Huck$e%err' Fir4n < E

1Mai 4i"e a.tept .i las 4arca s% lu"ece la #ale, cu toate c%-i tare &reu s% stai cu 4raele $"cruci.ate pe-o #re+e ca asta! Di" c$") $" c$") ,%ulea+ .i ciulea+ urec,ile! De u")e#a, )e )eparte, a+ au7it )eo)at% u" (el )e1 c,iot .i +i-a #e"it iar i"i+a la loc! A+ por"it repe)e spre partea )e u")e #e"ise c,iotul, cu urec,ea la p$")%! C$") $,a+ au7it r%su"$") a )oua oar%, +i-a+ )at sea+a c% "u +er&ea+ $"tracolo, ci +ai la )reapta! C$") $,a+ au7it a treia oar%, +% a(la+ la sti"&%! u +% apropia+ )e(el, (ii")c% +% $"#$rtea+ pe loc, iar c,iotul r%su"a +ereu )i" (a%! Bi"ear (i (ost s%-i )ea pri" &$") to"tului %luia s% 4at% +ereu )ara4a"a $"tr-o ti"&ire, )a3 i-ai &%sit s%-i treac% lui pri" cap a.a ce#aD T%cerile )i"tre c,iote +% 7%p%ceau! Dar "-a#ea+ $"cotro, $i )%)ea+ $"ai"te cu s$r&! u trecu +ult si au7ii c,iotul $" spatele +eu! M% 7%p%cise+ )e tot! u stri&a :i+I ci altci"e#a* sau te po+e"e.ti c% se r%sucise 4arca! A+ l%sat #$sla! C,iotul se au7i )i" "ou, tot $" spatele +eu, )ar $"tr-alt loc! $.i sc,i+4a +ereu locul, iar eu $i r%spu")ea+ )e (iece )at%! C$") $,a+ au7it iar i" (aa +ea, a+ priceput c% 4arca (usese r%sucit% )e cure"t .i c% se prea poate !s% (i stri&at a.a c,iar :i+! "u #reu" alt pluta.! icio)at% "-a+ (ost $" stare s% )eslu.esc &lasul cui#a care stri&% $" cea%, (ii")c% pe o cea% ca asta "u poi s% te-"cre7i "ici oc,ilor, "ici urec,ilor! C,iotele "u +ai co"te"eau! Peste c$te#a clipe +-a+ po+e"it su4 u" +al r$pos, acoperit cu copaci $"ali si (u+urii ca "i.te "%luci! Cure"tul +% a7#$rli spre st$"&a, pri"tre o su+edenie de cioturi care <e7eau "7ucite de ape$e repe;i4 $rttr-o clip% se (%cu )i" "ou li"i.te, iar ceaa al4urie +i se p%ru si +ai )eas%! <t%tea+ "e+i.cat .i asculta+ cu+ $+i 7#$c"ea i"i+a! E%u c% 4%tea )e o sut% )e ori p$"3 s% r%su(lu o )at%! Atunci 7,a7 $%sat p%&u4a.! tia+ ce se $"t$+plase! Malul %la r$pos era al u"ui ostro# .i :i+ trecuse $" partea cealalt%!! u era u" plaur pe care s%,$ poi ocoli $" 7ece +i"ute! Era )ita+ai i"sula, cu o p%)ure )eas% pe ea! <% tot (i a#ut o lu"&i+e )e ci"ci-sase +ile si o l%i+e )e peste-o 'u+%tate )e +il%! A+ stat "e+i.cat #reu" s(ert )e ceas, cu urec,ile ciulite! Barca, (ire.te, plutea cu patru-ci"ci +ile pe or%, )ar $"tr-o oca7ie ca asta "ici "u-i )ai sea+a c% te )uce! u
82

si+i c% 7aci ca u" +ort pe ap%, iar c$") #reu" (lecu.te )e r%&%lie lu"ec% pe li"&% ti"e, "u te &$")esti c% tu trec$ -a.a )e iute, ci-i 7ici, cu r%su(larea t%iat%: ;Doa+"eD Da1 iute +ai (u&e ciotul %staD1 Dac% cre)ei cu+#a, c% "u-i &roa7"ic )e ur$t s% r%t%ce.ti si"&ur pe-o "oapte ca na"ta prin cea%, #% s(%tuiesc s% $"cercai si #oi o )at%, .i-o s% #e)ei ce-"sea+"%! A+ tot ,%ulit eu, pre )e #reo 'u+%tate )e ceas si p$"% la ur+% a+ au7it u" r%spu"-, )e )eparte! A+ !$"cercat s% +%-")rept $"tr-acolo, )ar )s!rea4aD Atu"ci +i-a+ )at sea+a c% "i+erise+, $"tr-u" cu34 pe plauri: )e o parte si )e alta se 7%rea, tul4ure, cite-u" cri+pei* pe-alocurea "u +% )esp%rea )e ele )ec$t u" .a" $"&ust! C,iar c$") "u le #e)ea+, .tia+ c%-s acolo )up% clocotul apei care i74ea $" #reascurile .iY" ier4urile uscate ce at$r"au pe +aluri! Ur+%rea+ "%uc su"etele pe care le au7ea+ $"tre aceste -+aluri, )ar +-a+ l%sat repe)e p%&u4a.* era ca o &oa"%, )up% "%luci! -a+ +ai po+e"it su"et s% se ($$ie a.a, )i"tr-u" loc $" altul, cu at$ta repe7iciu"e! 0e !reo patru,cinci ori a tre4uit s% +% )ep%rte7 )e-+al $" &ra4%, ca s% "u )au cu 4arca )e #reu" plaur .i s%-$ cli"tesc )i" loc! $+i 7icea+ c% si pluta tre4uie s% (5 $+pot+oleasc% $" +al )i" c$") $" c$"), alt+i"teri s-ar (i )ep%rtat prea +ult ca s% +ai pot au7i stri&%tele, (ii")c% pluta 7er<ea ce!a 7ai iute ca %arca 7ea4 $" s($rsit! +i s-a p%rut c% s$"t iar $" lar&, )ar "-a+ +ai au7it "ici u" c,iot, )e "ic%ieri, $+i $"c,ipuia+ c% :i+ s-o (i cioc"it )e #reu" ciot si s-o (i )us pe copc%! Mort )e

o4oseal%, +-a+ lu"&it $" 4arc%, ,ot%r$t s% "u +% +ai 74uciu+ at$ta! Bire.te, "u #oia+ s% a)or+, )ar era+ at$t )e oste"it, c% "u +-a+ putut $+potri#i so+"ului! ,,A!"r ! s% )or+ iepure.te, "u+ai pui"1 2 +i-a+ 7is! Cre) $"s% c% a (ost u" so+" $" toat% le&ea, )eoarece c$") +-a+ tre7it, )easupra +ea str%luceau stelele, ceaa s5 risipise RZ 4arca i"tra, cu pupa $"ai"te, $"tr-u" cot +are al (lu#iului! La $"ceput "-a+ .tiut !u")e +% a(lu! Cre)ea+ c% RV #ise7! C$") +i-a+ a)us a+i"te )e cele $"t$+plate, +i s-a p%rut c% trecuse o s%pt%+$"% )e atu"ci1! I" locul acela, (lu#iul era &ro7a# )e lar& si a+$")ou% +alurile erau acoperite )e p%)uri $"alte .i )ese! La lu+i"a stelelor p%reau ca "i.te 7i)uri! Pri#i") )eparte, $" 'osul (lu#iului, a+ 7%rit u" pu"ct "e&ru pluti") pe ap%! A+ por"it $"tr-acolo! C$") s% +% apropii, #%) $"s% c% "u erau )ec$t )oi
83

4u.te"i le&ai laolalt%! A+ -7%rit apoi alt pu"ct si +-a+ luat )up% el* apoi altul* )e )ata asta "i+erise+ 4i"e! Era pluta! C$") +-a+ apropiat )e ea, $,a+ 7%rit .i pe :i+: R)or+ea cu capul $"tre &e"u"c,i si cu 4raul )rept at$r"at 3-)easupra c$r+ei! Ailalt% #$sl% era (%r$+at%, iar pluta era pli"% )e (ru"7e .i cre"&i a+estecate cu +$l! P%rea s% (i trecut pri" $"cerc%ri &rele! A+ le&at 4arca .i +-a+ lu"&it pe plut%, )rept su4 "asul lui :i+! Apoi a+ $"ceput s% casc si s%-+i $"ti") 4raele spre el, spu"$"): 9 Hei= Ei7= da& ce a7 ador7it: 0e ce nu 7,ai tre;it: 2 Doa+"e, Du+"e7euleD Tu e.ti, Auc/5 u e.ti +ort5 u te-ai $"ecat5 Te-ai $"tors5 Prea e (ru+os ca s% (ie a)e#%rat, pui.oruleD Las%,$ pe :i+ s% te pri#easc% .i s% te pip%ie, alt(el "u cre)e! u, "u e.ti +ortD Te-ai $"tors #iu .i tea(%r, acela.i Auc/! ! ! acela.i! !! Do+"u3 (ie l%u)atD 2 Ce-i cu ti"e, :i+, ai 4%ut5 2 B%ut5 Care 4%ut5 Cre7i c%-+i ar)ea s% 4eau5 2 Atu"ci )e ce #or4e.ti $" )o)ii5 9 Cu7 adic%, #or4esc $" )o)ii5D 2 P%i, )e ce 7ici c% +-a+ $"tors .i-+ai .tiu eu ce, )e parc-a. (i (ost plecat5 2 Auc/, Auc/ Bi"", uit%-te $" oc,ii r"ei, uit%-te $" oc,ii +eiD3 -ai (ost tu plecat5 2 Eu, plecat5D Ce tot $")ru&i acolo5 -a+ (ost plecat "ic%ieri! U")e s% +% (i )us5 2 Ascult%, Auc/, aici "u-i lucru curatD Dac% :i+ "u e :i+, atu"ci3ci"e e5 Dac% :i+ "u-i aici, atu"ci u")e-i5 Asta #reau s% .tiuD 2J E li+pe)e c% e.ti aici, :i+, )ar cre) c% te-ai ca+ scr$"tit la cap! 2 :i+ scr$"tit la cap5 Bi"e, ia r%spu")e-+i +ie: e a)e#%rat c% ai plecat cu (r$"&,ia-" 4arc% s% le&i pluta )e i"suli%5 2 Da3 )e u")eD Ce i"suli%5 -a+ #%7ut "ici o i"suli%! ! 2 -ai #%7ut "ici o i"suli%5 Da3, ia Kspu"e, "u s-a s+uls (r$"&,ia si "-a por"it pluta la #ale, pe ap%, l%s$"-)u-te pe ti"e cu 4arca $" cea%5 2 Care cea%5 2 Ceaa, ceaa aia care-a stat toat% "oaptea! i "-ai stri&at tu, si "-a+ stri&at eu, p$"-a+ r%t%cit a+$")oi pri"tre i"sulie .i "e-a+ pier)ut u"ul )e cel%lalt, (%r% s%
84

.ti+ u")e s$"te+5 i "u +-a+ cioc"it eu )e-at$tea i"sulie, )e era s% +%-"ec .i s% +% pr%p%)esc5 R%spu")e-+i, Auc/, a)e#%rat sau "u5 2 Asta-i prea )e tot, :i+D A(l% c% "Ya+ #%7ut "ici cea%, "ici i"sulie, "ici pri+e')ii, "i+ic )i" toate astea! A+ stat toat% "oaptea aici cu ti"e si a+ p%l%#r%&it p$"-acu3 #reo 7ece +i"ute, c$") ai a)or+it!!! si cre) c% si eu a+-aipit! -ai a#ut #re+e s% te+4ei, a.a c% se #e)e c,ai !i"at4 2 Cu+ poate s%-#ise7e ci"e#a at$tea lucruri "u+ a3 $" ;ece 7inute: 2 La "ai4aD Totu.i ai #isat, (ii")c% "i+ic )i" toate a"tea nu ",a 8nt87p$at aie!ea4 2 Dar, Auc/, .tiu 4i"e c% !!! 2 Poi s% .tii p$"% poi+ari! <uit si&ur c-ai #isat, (ii")c% "u +-a+ +i.cat )eP aici! :i+ r%+ase t%cut #reo ci"ci +i"ute, +u"cit )e &$")uri, apoi "pu"e: 2 Bi"e, (ie, s% 7ice+ c-a+ #isat, Auc/! Dar s%!+% ia "ai4a )ac% %sta "-a (ost %l +ai &ro7a# #is )e care a+ a#ut #reo)at% parteD -a+ +ai #isat "icio)at% u" #is care s% +% o4oseasc% at$taD 2 E si (iresc, se-"t$+pl% ca #isele s% (ie u"eori o4ositoare! Dar %sta "-a (ost #is o4i."uit! Po#esteste-+i,$= Ei7G Ei7 "e puse pe lucru si-+i po#esti totul )e-a ( ir-a-p%r, $"toc+ai cu+ se $"t$+plase, +ai $"(lori")u-le pe ici pe colo! Apoi $+i spuse c%-i +usai s% 3;t%l+%ceasc%1 #isul, (ii")c%, )e 4u"% sea+%, era #i" se+" pe"tru "oi! Eicea c% cea )i"t$i i"suli% era u" o+ care "e #oia 4i"ele, )ar cure"tul era u" o+ care #oia s% "e $")ep%rte7e )e el! C,iotele erau se+"e care "e #e"eau )i" c$") $" c$") .i )ac% "u c%uta+ s% le $"ele&e+ "u+ai)ec$t, "e-ar (i a)us "e"orocire, $" loc

s% "e (ereasc% )e ea! Putre7irea aceea )e plauri erau "eca7urile ce "e a.teptau )i" partea u"or oa+e"i c$rcotasi .i r%i, )ar )ac% "e #e)ea+ )e trea4% .i "u le r%spu")ea+, sc%p%+ )e ei si ie.ea+ )i" cea%, a'u"&$") la li+a", a)ic% $" statele li4ere, u")e "u "e +ai a.teptau "ici u" (el )e "eca7uri! C$") +% $"torsese+ la plut%, cerul era ca+ $"tu"ecat, dar acu7 "e 8n"enina iar4 2 P$"-aici, t%l+%cirea ta "u-i rea !!! Dar asta ce +ai $"sea+"%, :i+5 i i-a+ ar%tat (ru"7ele .i &u"oaiele )e pe
85

plut% .i lu+i"%! #$sla s(%r$+at%, care se #e)eau 4i"e acu+, pe Ei+ se uit% Ia ele, apoi Ia +i"e si iar la ele! Q$")ul c% #isase, pusese $"tr-a(c$ta stCp$"ire- pe +i"tea lui, c% "u putea s% .i,$ +ai scoat% )i" cap, pe"tru a l%sa (aptele sa se a.e7e la locul lor, a.a cu+ se petrecuser%, C$") se )u+eri,, se uit% $" oc,ii +ei, (%r% s% 7$i"4easc%, $+i spuse: 2 Vrei s% .tii ce $"sea+"%5 Uite c%-i spu": c$") :i+ "-a +ai putut )e o4oseal% )up% at$ta tru)% si stri&%te, a a-)or+it, )ar cu i"i+a s($.iat%, (ii")c% $,a pier)ut pe Auc/* "ici "u-i +ai p%sa ce se-"t$+pl% cu si"e .i cu pluta! i c$") s-a tre7it .i $,a #%7ut iar aici pe-Auc/ tea(%r, Iu3 :i+ i-au )at lacri+ile .i era &ata-&ata s% ca)%-" &e"u"c,i .i s% s%rute- picioarele Iu3 Auc/ )e at$ta (ericire! Dar tu, tu "u te &$")esti )ec$t s%-i 4ai 'oc )e 4ietu3 :i+ cu +i"ciu"ile taleD Uite colo, &u"o3iu3 %laD Ci"e-si 4ate 'oc )e-u" priete" R .i-.i r$)e )e el, tot &u"oi este! i spu"$") asta, se ri)ic%, por"i $"cet, spre 0i&0a+ si i"tr% $"%u"tru (%r% s% +ai scoat% o #or4%! Dar era )e a'u"s! M% (%cuse s% +% si+t at$t )e ru.i"at, $"c$t +ai c-as (i (ost 3$" stare s%-i s%rut picioarele, ca s%-.i ia #or4$U $"apoi! Mi-a tre4uit #reu" s(ert )e ceas p$"% s% +% ,ot%r%sc s% +% )uc .i s% +%3 u+ilesc $" (aa lui! Dar a+ (%cut-o .i "icio)at% "u +i-a p%rut r%u! De-atu!"ci "u i-a+ +ai 'ucat "ici u" re"e,i .i "u i $-a. (i 'ucat "ici pe-%sta, )e-a. (i .tiut c-o s%-.i pu"% at$ta la i"i+%!
CAPITOLUL ,VI

A+ )or+it aproape toat% 7iua, iar spre sear% a+ por"it, $" ur+a altei plute, u"a "e+aipo+e"it )e lu"&%, care $"ai"ta $"cet ca i+ alai! A#ea la (iecare cap%t c$te patru #$sle +ari si cre) c% pe 4or)ul ei erau pe pui" trei7eci )e oa+e"i, $" +i'loc se #e)eau ci"ci 0i&0a+uri cit toate 7ilele, )ep%rtate u"ele )e altele, $"tre ele ar)ea u" (oc! La u" cap%t si la cel%lalt a#ea c$te u" catar&! Era o plut% pri+a-"t$i! Mare lucru s% (ii pluta. pe o "a#% ca astaD Cure"tul "e-a )us $"tr-u" cot a)$"c al (lu#iului! Cerul "optatic se ca+ $""orase, si se (%cuse cal)! Blu#iul era (oarte lat si pe a+$")ou% +alurile se $"ti")eau p%)uri )ese* "u se 7%rea "ici o rari.te si "ici o lu+i"%! A+ $"ceput s% #or4i+ )espre Cairo si "e $"tre4a+ )ac% o s% .ti+ c$") o+ trece pri" )reptul lui! Eu 7icea+ c% "-o s% "e )%+ sea+a, (ii")c% au7ise+ c% "u-i )ec$t u" s%tuc cu #reo- )u7i"% )e Kase, .i )ac% )i" $"t$+plare "-ar (i lu+i"ate, cu+ era s% .ti+! c% trece+ pe l$"&% o a.e7are o+e"easc%5 :i+ +i-a r%spu"s c% o s% .ti+ si&ur, (ii")c% acolo cele )ou% r$uri se u"esc! Ce "e (ace+ $"s% 2 i-a+ 7is eu R2 )ac% o s% "i se par% c%-trece+ pe l$"&% capul- u"ui ostro#, .i o s% i"tr%+ iar $" al4ia aceluia.i r$u5 Q$")ul %sta $,a ca+ tul4urat pe :i+, si pe +i"e la (el! Ce-i )e (%cut5 P%rerea +ea era c-ar (i +ai 4i"e s% #$sli+ spre +al )e $")at% ce 7%ri+ o lu+i"%, acolo le-a+ spu"e oa+e"ilor c% #i"e si tata )up% "oi, cu u" 4arca7 pli" )e +ar(%, .i c%, "ecu"osc$") $"c% locurile, #rea s% a(le c$t +ai e p$"% la Cairo! :i+ $+i 7ise c%-i o i)ee 4u"%! P$"% u"a alta, a+ (u+at o pip% t i-a+ a.teptat! -a#ea+ altce#a )e (%cut )ec$t s% )esc,i)e+ 4i"e c,ii, ca "u cu+#a s% trece+ pe l$"&% t$r&usor (%r%, s%,$ #e)e+! :i+ spu"ea c% are el u" se+" )up% care o s% .tie si&ur u")e se a(l%: )ac% o s% se si+t% li4er $" clipa aceea, $"sea+"% c% %la-i t$r&u.orul, iar )ac% "u, $"sea+"% c-a !"i+erit iar $"tr-u" i"ut al scla#iei si c% s-a s($r.it cu orice M"%)e')e )e li4ertate! Di" c$")- $" c$"), s%rea $" picioare, Q"tri<8nd: 9 N,o #i aco$o: l Dar "u era! Erau )oar "%luciri, sau licurici, a.a c% se 1a.e7a iar la p$")%, ca si +ai3"ai"te! :i+ 7icea c% tre+ur% si,$ apuc% (ier4i"elile, stii")u-se a.a )e aproape -)e li4ertate! Voi 3s% #% spu" c% si eu tre+ura+ .i a#ea+ (ier4i"eli "u+ai au7i")u,$, (ii")c% $"cepuse+ s% +% o4i."uiesc cu &$")ul c% e ca si li4er 2 si, la ur+a ur+elor, a cui era #i"a5 A +ea, (ire.te! u-+i pute!a+ li"i.ti cu&etul* +i .tia+ cu+! i )i" prici"a asta, "ici so+"ul "u se +ai lipea )e +i"e! u putea+ sta locului o clip%! P$"atu"ci "u-+i )%)use+ sea+a ce (acD Acu+ $"ele&ea+! i +% ar)ea ca u" (oc, )i" ce $" ce +ai tare! $"cerca+ s% +% $"cre)i"e7 c% "u s$"t eu )e #i"%, pe"tru c% "u eu $l $")e+"ase+ pe :i+ s% (u&% )e la st%p$"ul s%u le&iuit! Dar )e&ea4a, co".tii"a "u se l%sa .i-+i spu"ea )e (iece )at%:

87 86

;P%i, .tiai prea 4i"e c% (u&e ca s%-.i )o4C")easc% li4ertatea .i te puteai )uce "u+ai)eclt la +al s%,$ )ai $" #ilea&1! Asta ca+ a.a era, .i "u putea+ cu "ici u" c,ip s% +% strecor! Aici era 4u4a! Co".tii"a-+i 7icea: ;Ce r%u i-a (%cut ie 4iata )o+"i.oar% Fatso", ca s%,$ la.i pe "e&rul ei s% (u&% su4 "asul t%u, (%r% s% scoi o #or4%5 Ce i-a c%.u"at pe 4iata (e+eie ca s% te pori a.a ur$ t cu ea5 Doar te-a $"#%at carte, s%raca, i-a ar%tat cu+ se cu#i"e s% te pori $" lu+e .i i-a #rut "u+ai 4i"ele! i+ic altce#aD1 De la o #re+e +i-era a.a )e ru.i"e, c%-+i #e"ea s%-+i iau lu+ea-" cap! U+4la+ )e colo p$"% colo pe plut%, (%c$")u-+i i"i+% rea, iar :i+ u+4la .i el (%r% ast$+p%r )up% +i"e! ici u"ul )i" "oi "u putea sta locului! De c$te ori $l #e)ea+ op%i") si,$ au;ea7 "tri<8nd: OUite CairoG 'r parc%-+i trecea u" 'u"&,i pri" i"i+% .i-+i spu"ea+ c%, )e-ar (i $"tr-a)e#%r Cairo, a. +uri )e ru.ine4 :i+ #or4ea tare tot ti+pul, $" #re+e ce eu i"ea+ s(at cu +i"e $"su+i! Eicea c% %l )i"ii lucru pe care o s%-I (ac% o)at% a'u"s $"tr-u" stat li4er, #a (i s% pu"% 4a"i )eoparte, (%r% s% c,eltuiasc% "ici +%car o l%scaie .i, c$") o s% ai4% )estule!parale, o s%-si r%scu+pere "e#asta, scla#% la o (er+% )e l$"&% casa )o+"i.oarei Fatso"! Dup% aia au s% +u"ceasc% a+$")oi ca s%-.i r%scu+pere cei )oi copii, si )ac% st%p$"ul lor "-o s% #rea s%-i #$")%, au s% pu"% pe u" a4oliio"ist s%-i r%peasc%! $+i $"&,ea s$"&ele $" #i"e c$") au7ea+ ase+e"ea #or4e, $"ai"te #re+e, :i+ "-ar (i cute7at "icio)at% s% #or4easc% a.a! Ce sc,i+4are pe el )e c$") se socotea ca .i li4erD Vor4a 7icalei )i" 4%tr$"i: ;D%-i "e&rului u" )e&et, si-i ia toat% +$"aD1 Iat% u")e +-a )us "ec,i47ui"a, +% &$")ea+ eu! e&rul %sta, pe care pot 7ice c% .i eu $,a+ a'utat s% (u&%, #i"e acu+ .i-+i spu"e #er)e $" o4ra7 c% o s%-.i (ure copiii )e la u" o+ pe care "ici +%car "u,$ cu"osc .i care "u +i-a (%cut "icio)at% #reu" r%u! M% )urea s%,$ aud pe Ei7 !or%ind ast(el! Cu+ )e "u-i era ru.i"e5 Co".tii"a $"cepu s% +% s$c$ie +ai r%u ca ori-c$"), p$"% ce "-a+ r"ai putut $")ura .i i-a+ spus, ca s-o li"i.tesc: ;Las3 pe +i"e, "u-i prea t$r7iuD M% )uc la +al c$") oi #e)ea pri+a lu+i"% si,$ )au $" #ilea&D1 Dup% aia +-a+ si+it 4i"e, (ericit .i u.or ca u" (ul&! Toat% tul4u88

r%rea pieri ca pri" (ar+ec! Era+ cu oc,ii-" patru, )oar-)oar #oi 7%ri o lu+i"%, si i"i+a-+i c$"ta )e 4ucurie, $" cur$") a+ 7%rit o lu+i"%! 2 A+ sc%pat, Auc/, a+ sc%patD stri&% :i+! <%ri $" sus si op%ieD Asta-i scu+pul, 4u"ul +eu Cairo, sla#% Do+"ului, i"i+a-+i spu"e c% %slta esteD 2 M% )uc cu 4arca s% #%), :i+! <-ar putea s% "u #ie Di"tr-o s%ritur%, a (ost $" 4arc%, a )e7le&at-o, si-a a.ter" ti t surtucul #ec,i pe (u"), ca s% a+ pe ce s% +-ase7, .i +i-a )at #$sla! Cu+ +% )ep%rta+, $,a7 au;it "pun8nd: 2 Cur$")-cur$"), :i+ o s% c,iuie )e 4ucurie si-o s% spu"% c%-i )atoreste totu3 lui Auc/! Dac% :i+ e li4er, asta-i +ulu+it% Iu3 Auc/! :i+ nu te uit% pe ti"e, e.ti %l +ai 4u" priete" a Iu3 :i+, si"&uru& prieten a Iu& Ei7G V$slea+ )e 7or, cu &$")ul s% +% )uc s%,$ dau 8n !i$ea<= dar c8nd $,a+ au7it #or4i") a.a +i s-a $"+uiat i"i+a! A+ l%sat-o +ai +oale cu #$slitul, "e+aistii") )ac% -s (iu sau "u 4ucuros c% por"ise+! C$") a+! a'u"s la #reo ci"ci7eci )e +etri +ai 'os )e plut%, i-a+ au7it iar &lasul: 9 Uite,$ pe Huck= %unu& 7eu Huck= "in<uru& do7n -al4 care-si i"e (%&%)uiala )at% Iu3 :i+D M-a cupri"s o s($rseal%! Dar +i-a+!7is: ;Tre4uie s-o (ac, "-a+ $"cotroD Acu+ e prea t$r7iu ca s% +ai )au $"apoi1* 8" clipa aceea #%7ui o 4arc%, $" care erau )oi oa+e"i $"ar+ai!cu pu.ti! <e oprir%! M% oprii .i eu! U"ul )i" ei ;i"e: 9 Ce,i aco$o: 4 2 O plut% 2 7ic! 2 E.ti )e pe ea5 9 0a= do7&$e4 2 Mai s$"t si ali oa+e"i acolo5 9 Nu7ai unu$= do7&$e4 2 Ascult%, a7i "oapte au (u&it ci"ci "e&ri )e pe pla"taia )e-acolo, )e )up% cotul apei! O+ul t%u e al4 ori ne<ru: -a+-r%spu"s "u+ai)ec$t! A+ $"cercat eu, )ar "u-+i #e"eau cu#i"tele! A. (i #rut s%+i iau i"i+a-" )i"i si s% spu" tot, )ar parc% era+ o c$rp%, "-a#ea+ cura' "ici c$t u" iepure! <i+ea+ c% +i se +oaie 4ala+alele! ;A'u"&e, "u te +ai str%)ui at$ta13 +iC+ 7is si le-a+ spus pe "er%su(late:

B) 9 E a$%4 2 Mai 4i"e "e )uce+ s% "e $"cre)i"%+! 2 Da, )a, )ucei-#%, c% e .i t%ticu acolo .i poate-+i a'utai s% tra& pluta p$"% la +al, u")e se #e)e lu+i"a aia! T%ticu-i 4ol"a#, si +%+ica, si Mar6-A"" tot a.a! 2 Ei, )r%cia )raculuiD <$"te+ &r%4ii, 4%iete! Dar #%) c%-i ca7iil s% #e"i+ cu ti"e! Aai, #$sle.te, s% por"i+D A+ apucat #$sla .i ei pe-ale lor! Peste c$te#a clipe le-a+ spu": 2 <% .tii c% t%ticu o s% #% (ie (oarte recu"osc%tor! Toi %i pe care i-a+ ru&at s% +a'ute s% tra& pluta la +al au .ters-o, .i si"&ur "u pot! 2 Ur$t )i" partea lorD A+D i ca+ ciu)atD Ia 7i, 4%iete, )a3 ce-i cu taic%-tu5 2 E !!! e !!! "u-i ci"e .tie ce4 <e oprir% )i" #$slit! Era+ (oarte aproape )e plut% acu+! 2 M% 4%iete, tu +i"iD $+i 7ise u"ul )i"tre ei! Ce-$ cu tat-tu5 <pu"e-"e pe .leau, si o s% (ie +ai 4i"e )e ti"e! 2 Da, )o+3le, a+ s%!#% spu", )ar #% ro& )i" su(let, "u "e l%saiD !!! E !!! )o+"ilor, tre4uie )oar s% "e tra&ei, #-aru"c eu (r$"&,ia, a.a c% "u +ai e "e#oie s% #% apropiai )e plut%, #% ro&!! ! 2 $"apoi, :o,", $"apoiD r%c"i u"ul )i"tre ei! i $"cepur% s% se )ep%rte7e! 2 u te apropia, 4%iete, stai acolo u")e e.ti, c% stai 4i"e! DraceD Te po+e"e.ti c% #$"tul "e-a tr$"tit 4oala-" o4ra'iD M% 4%iete, )ac% .tii c% taic%-tu e 4ol"a# )e #%rsat, )e ce "u "e-ai spus )i" capul locului5 Vrei s% se +olipseasc% toat% lu+ea5 I-a+ r%spu"s, s+iorc%i"): 2 Ba, p$"-acu3 le spu"ea+ la toi, )ar o Luau $")at% la s%"%toasa .i "e l%sau a.a! 2 Bietul 4%iatD Are si el )reptate! i se rupe i"i+a )e ti"e, )ar #e7i c% "oi, "oi!! ! la "al4aD "-a#e+ c,e( s% "e +olipsi+ )e #%rsat $"ele&i5 Asc"lt%, te-"#% eu ce s% (aci: "u te-apuca s% tra&i si"&ur pluta la +al, c% o pr%p%)e.ti! Cu #reo )ou%7eci )e +ile +ai Ia #ale, pe +alul st$"&, e-u" or%.el! Ai s-a'u"&i acolo cu +ult )up% r%s%ritul soarelui! C$") o s% ceri a'utor, s% le spui oa+e"ilor c% ai t%i au &uturai .i (ier4i"eal%! u (i prost, "u-i +ai l%sa pe oa+e"i s% &,iceasc% )espre ce e #or4a! oi #re+ s%-i (ace+ u" 4i"e, a.a c% (ii si tu 4%iat )e tre!a4% .i )u-te

T
u")e i-a+ ar%tat! -are s%-i (oloseasc% la "i+ic )ac-ai s% )e4arci acolo u")e se #e)e lu+i"a aia, "u-i )ec$t u" )epo7it )e le+"e! Ia 7i, taic%-tu e s%rac, asa-i5Yi +ai are .i &,i"io" )up% c$t se #e)e! a, uite c% pu" o pies% )e )ou%7eci )e )olari pe sc$")ura asta* ia-o c$") o a'u"&e $" )reptul t%u! M% )oare-" su(let c% tre4uie s% te p%r%si+, )ar pe le&ea +eaD cu #%rsatul "u-i )e &lu+it, pricepi5 2 A.teapt% "iel, Par/er 2 spuse cel%lalt! Pu"e .i polul %sta pe sc$")ura, )i" partea +eaG oroc 4u", 4%ieteD B% cu+ i-a spus )o+"ul Par/er .i "-o s%-i par% r%u! 2 Da, )a, 4%iete, )u-te cu Du+"e7euD Dac% #e7i cu+#a #reu" "e&ru (u&ar, cere a'utor si $",a%,$= te 7ai a$e<i "i cu ce!a %ani4 2 Cu 4i"e, )o+3le! Dac%-+i iese-" cale #reu" "e&ru "u,$ las eu s% scape, (ii pe paceD i s-au )us, iar eu +-a+ urcat la loc pe plut%, ru.i"at .i "ec%'it, (ii")c% .tia+ prea 4i"e c% s%#Cr.ise+ o (apt% rea .i-+i )%)ea+ sea+a c% oric$t +-a. (i str%)uit, to3t )e&ea4a ar (i (o.ti +ai 4u" "u era c,ip s% +% (ac! Vai )e %l care "u se-"#a% )e +ic s% se poarte cu+ tre4uieD C$") e pus la-"cercare, se +oaie ca o c$rp%, (ii")c% "i+ic "u-i )% t%rie! ! Q$")i")u-+% +ai a)$"c, +i-a+ 7is: ,,Ia stai "iel, s% 7ice+ c% (%ceai 4i"e )ac%,$ p$rai pe :i+, cre7i c% te si+eai +ai u.urat5 Da3 )e u")e, tot r%u al )racului te-ai (i si+it, ca .i-acu+! Atu"ci, +i-a+ 7is eu, ce rost are s%-3t0Gei s% te pori Ciu+ tre4uie, c$") ca s% te pori r%u "u e &reu )e(el .i r%splata-i aceea.i51 A+ r%+as pa(! u +ai .tia+ ce s%-+i r%spu")! A.a c% +-a+ ,ot%rCt s% "u +% +ai (r%+$"-t .i )eaici $"ai"te s% +% port tot)eau"a cu+ +i-o #e"i +ai la $")e+C"%! A+ i"trat $" 0i&0a+, )ar :i+ "u era acolo! M-a+ uitat $" 'ur, :i+ "ic%ieri4 9 Hei= Ei7G a7 "tri<at4 2 Aici, Auc/D Aia s-au c%rat5 u #or4i a.a tareD V <e 4%&ase $" ap%, su4 #$sla )i" spatele plutei: "u i se 33#e)ea )ec$t "asul! L-a+ li"i.tit, spu"$")u-i c% tipii "u se +ai 7%reau! :i+ se sui pe plut% si-ur+%: 9 9 A7 a"cu$tat tot si-a+ s%rit $" ap%, ,ot%r$t s% $"ot p$"3 la +al )ac% %ia #i" $"coace! Dup% ce-ar (i plecat +% $"torcea+ eu $"apoi la plut%! Doa+"eD cu+ i-ai +ai )us )e

"as! Auc/D Qro7a#% p%c%leal%D L-ai sc%pat pe pr3iete-"u3 t%u-:i+, iar el "u 3te uit% cCt o tr%iD ))/ Dup% aia a+ #or4it )espre 4a"ii 3pe care-i c%p%tase+! Era o su+% (ru+u.ic% 2 u" pol )e c%ciul%! :i+ era )e p%rere c% acu+ putea+ lua #aporul .i c% 4a"ii au s% "e a'u"&% p$"% o s% sosi+ u")e#a $" statele li4ere, $"c% )ou%7eci )e +ile 2 7icea el 2 e o "i+ica toat% pe"tru pluta "oastr%, )ar tare-a. (i #rut s% (i a'u"s o)at% la li+a"D $" 7ori a+ (%cut popas! :i+ ascu"se cu +are &ri'% pluta, apoi $.i petrecu 7iua (%c$") 4a&a'ele .i pre&%ti") toate cele, pe"tru a p%r%si plut%ritul! In noaptea aceea= pe $a !reo 7ece, a+ 7%rit lu+i"ile u"ui t$r&, $" (u")ul u"ui cot al (lu#iului, pe partea <it$"&%! M-a+ )us cu 4arca s% #%) ce era! Ce#a +ai $"colo a+ )at )e o lu"tre $" care .e)ea u" pescar! M-a+ apropiat si i-a+ 7is: 2 e"e, ora.ul %la e Cairo5 9 Cairo: 0a& de u")eD Ai c%piat5 1 2 Da3 ce ora. e, "e"e5 2 Dac% #rei s% .tii, )u-te .i a(l%D Dac% +ai stai aici si-+i <ai capul, $i tra& u"a )e-ai s% +% po+e"e.ti toat% #iaa! M-a+ $"tors la plut%! :i+ se ar%t% &ro7a# )e )e7a+%&it, )ar $,a+ $+4%r4%tat, spu"$")u-i c% t$r&ul ur+%tor o s% (ie "e&re.it Cairo! P$"% a )oua 7i $" 7ori a+3 +ai trecut pri" (aa u"ui or%.el si +% pre&%tea+ s% +% )uc iar s% #%) ce e, )ar D:i+ +-a oprit ar%t$")u-+i c% era pe u" )eal .i a+i"ti"-)u-+i c% la Cairo e .es! Uitase+ !! ! Peste 7i a+ r%+as pe u" &ri"), "u )eparte )e +alul st$"&! $"cepuse+ s% i"tru la 4%"uieli, .i :i+ tot a.a! 2 Te po+e"e.ti 2 $i 7ic 2 c%-" "oaptea aia cu ceaa a+ trecut )e CairoD 2 <% "u +ai #or4i+ )espre asta, Auc/D Bieii "e&ri "-au "icio)at% "oroc! tia+ eu c% pielea aia )e .arpe are s% "e +ai a)uc% &,i"io"D 2 As #rea s% "u (i #%7ut "icio)at% pielea aia, :i+! Ce 4i"e era )ac% "u-+i c%)eau oc,ii pe eaD 2 Tu "-ai "ici o #i"%, Auc/, (ii")c% "u .tiai! A.a c% "u-i +ai (ace s$"&e r%uD C$") s-a lu+i"at 4i"e )e 7iu%, "e-a+ )at sea+a c% "e a(l%+ $i" apa li+'pe)e a (iului O,io .i c% )e partea ailalt% cur&eau apele tul4uri ale 4%tr$"ului MississipiD A.a)ar,, a)io CairoD e-a+ a.e7at s% "e s(%tui+! -a#ea "ici u" rost s% "e )uce+ la +al! i s% por"i+ cu pluta $"apoi, se-"ele&e-c% "-a#ea+ cu+! u "e r%+$"ea )ec$t o cale: s% a.tept%+ p$"% seara si s% "e $"cerc%+ "orocul, $"torc$")u-"e cu 4arca! A+ )or+it toat% 7iua $"tr-u" )esi., ca s% +ai pri")e+ puteri! Dar seara, c$") "e,-a+ $"tors la plut%, ce s% #e7i5 Barca ia-o )e u")e "u-iD ! Mult% !#re+e "-a+ scos o #or4%! Ce era s% (i 7is51 tia+ a+$")oi prea 4i"e c% tot pielea .arpelui "e (%cuse 4ucata si )e )ata asta! La ce 4u" s% +ai #or4i+5 Ar (i i"se+"at s-aru"c%+ #i"a asupra altcui#a .i asta "e-ar (i a)us iar &,i"io" 2 .i "u sar +ai (i ispr%#it cu &,i"ioa"ele! Mai 4i"e t%cea+! C$") "e-a +ai #e"it i"i+a la loc, "e-a+ s(%tuit ce-arH (i +ai 4i"e s% (ace+ .i "e-a+ )at sea+a c% "u era )ec$t o ie.ire: s% purce)e+ cu pluta la #ale p$"% "i s-o i#i prile'ul s% cu+p%r%+ o 4arc% .i s-o por"i+ $"apoi cu ea, $" susul apei! -a#ea+ )e &$") s% $+pru+ut%+ #reu"a, a.a cu+ ar (i (%cut 4a4acu3, (ii")c% "e te+ea+ s% "u se ia care#a )up% "oi! C$") s-a $"tu"ecat, a+ por"it cu pluta! Cei care $"c% "u s-au $"cre)i"at c%-i "e4u"ie curat% s% pui +$"a pe-o piele )e .arpe, )up% tot ce "e-a c%.u"at "ou% pielea aia )e .arpe, au s% se $"cre)i"e7e acu+a, #%7$") ce "e-a +ai (%cut! tia+ c% locul u")e se cu+p%r% 4%rci se a(l% u")e#a,, )i"colo )e sc,ela )e plute )e li"&% +al! Dar $" trei ore .i ce#a "-a+ #%7ut "ici u" (el )e sc,el%! <e $"tu"ecase )e-a 4i"elea: era o 4e7"% s-o tai cu cuitul 2 tot ce poate (i +ai r%u, a(ar% )e cea%! Pe-o "oapte ca asta, "u #e7i la )oi pa.i si nu poi )eslu.i "i+ic pe apa (lu#iului! Era t$r7iu si li"i.te! Deo)at% a+ 7%rit u" #apor care #e"ea la )eal! A+ apri"s (eli"arul, cre7$") c% %ia au s% 4a&e )e sea+%! De o4icei, #apoarele care +er&eau la )eal "u treceau pe l$"&% "oi, ci c%utau apa li"% )e su4 +alurile s3t$"coase* )ar $" "opi ca astea, ele se luau )e piept cu (lu#iul, trec$") c,iar prin 7i6$ocu$ $ui4 li au7ea+ cu+ calc% apa, )ar "u $,a+ #%7ut )ec$t c$") a (ost aproape )e tot! Ve"ea $"ti"s spre "oi! Vapoarele au o4iceiul %sta: $"cearc% s% #a)% p$"% u")e pot s% se )+
"'i

apropie (%r% s% te ati"&%! C$teo)at%, roata $i s(ar+% o #$sl%' si atu"ci pilotul scoate capul a(ar% .i r$)e cre7$")u-se +are pi.ic,er! A.a)ar, #e"ea )rept spre "oi, iar "oi "e $"-( c,ipuia+ c% o s% treac% ra7a"t, )ar %la parc% "-a#ea )e-:* loc- )e &$") s% #ire7e! Era o "a+il% )e #apor .i +er&ea iute ele tot, ca u" "or "e&ru $"co"'urat )e roiuri )e licurici! Deo)at% r%s%ri )i" 4e7"%, +%t%,%los si $"(rico.%tor, c-o +uli+e )e

&uri )e ca7a"e,! )esc,ise .i ro.ii c:i "i.te li+4i )e (oc, si cu-o etra#%- c8t toate ;i$e$e= at8rn8nd drept dea"upra &Capete$or noa"tre4 Cine#a r%c"i la "oi, apoi r%su"ar% clopotele )e alar+%J pe"tru oprirea +a.i"ilor, $"'ur%turile se a+estecar% cu .uierul a4urului si, $" #re+e ce :i+ s%rea $"tr-o parte .i eu $" cealalt%, #aporul i74i )i" pli" pluta, trec$") peste ea! M-a+ scu(u")at $" ap% cu &$")ul s% a'u"& la (u"), c%ci o roat% )e #reo 7ece +etri era &ata-&ata s% treac% peste +i"e .i-+i 7icea+ c% ar (i +ai 4i"e s%-i (ac loc, s% "u se-"curce! De o4icei s$"t $" stare s% r%+$" su4 ap% u" +i"ut .i 'u+%tate! Apoi +-a+ s%ltat repe)e la (aa apei R si+ea+ c% +%-"%4u.! A+ ie.it p$"% la su4suori .i +i-a+ su(lat apa )i" "%ri, ca s% pot tra&e aer $" piept! Era Ru" cure"t "%pras"ic 2 #aporul $.i pusese )i" "ou $" +i.care +a.i"ile, la 7ece secu")e )up% ce le oprise! Ce le pas% #apore"ilor )e pluta.i5D Din pricina 8ntunericu$ui= nu,$ +ai #e)ea+, $l au7ea+ )oar cu+ 4r%7)ea7% apa (lu#iului! A+ stri&at ;:i+1 )e #reo 7ece ori, )ar "-a r%spu"s "i+e"i! A+ apucat atu"ci o sc$")ur%, )e care +% lo#ise+ pe c$") ;c%lca+ apa1, .i a+ por"it spre +al $+pi"&$")o $"ai"tea +ea! Cure"tul tr%&ea $"s% c%tre +alul st$"&: "i+erise+, a)ic%, $"tr-u" soi )e #a) lu"& .i pie7i. 2 s% tot (i a#ut #reo )ou% +ile! A trecut +ult% #re+e p$"% s%,$ str%4at, )ar a+ a'u"s Rcu 4i"e .i +-a+ c%%rat pe +al! u #e)ea+ +ai "i+ic* +-a+ t$r$t or4e.te pe u" p%+$"t pietros, cale )e #reu" s(ert )e +il%! Deo)at% +-a+ po+e"it $" (aa u"ei case 4%tr$"e.ti, $"toc+it% )i" c$te )ou% r$")uri )e 4$r"e! A% &$")ea+ s-o .ter& iute )e acolo, )ar o ,ait% )e c$i"i se "%pusti spre +i"e, +$r$i") si l%tr$")* a+ stat locului, "-a#ea rost s% +% +i.c!
-

Totalitatea pieselor care alc%tuiesc 4otul u"ei cor%4ii M"!t!N

CAPITOLUL ,VII

u trecu "ici u" +i"ut .i, )e la o (ereastr%, ci"e#a spuse (%r% s%-si scoat% capul: 2 A'u"&e, 4%ieiD Care-i acolo5 9 Eu4 9 Care eu: 9 1eor<e Eack"on= do7&$e4 2 Ce po(te.ti5 2 i+ic, )o+3le, "u #reau )ec$t s%-+i #%) )e )ru+,, )ar "u +% las% c$i"ii! 9 0e ce dai t8rcoa$e ca"ei= noaptea= $a ora a"ta= ai: 2 u )%)ea+ t$rcoale, )o+3le, a+ c%7ut )e pe pu"tea !aporu$ui4 2 u 7%u, ai c%7ut5 Ia (acei pui"% lu+i"%, s%,$ #%c$ la (a%D Cu+ 7iceai c% te c,ea+%5 2 Qeor&e :ac/so"! <$"t u" 4%iea., "u #e)ei5 2 Asculta, )ac% spui a)e#%rul, "-are, )e ce s%-i (ie tea+%, "-o s%-i (ac% "i+e"i r%u! Dar "u $"cerca s% te +i.ti, stai acolo u")e e.ti! Aei, ia sculai-i pe Bo4 .i pe To+ si a)ucei (li"teleD Qeor&e :ac/so", "u +ai e "i+e"i cu tine: 9 Nu= do7&$e= nu,i ni7eni4 A+ au7it (or(ot% pri" cas% si-a+ 7%rit o lu+i"%! O+ul pe la (ereastr% r%c"i: l 2 Bets6, "eroa)% 34%tr$"% ce e.ti, car%-te cu lu+$"a-(ea aiaD Ai c%piat5 Pu"e-o pe po)ea, $" )osul u.ii! Bo4 .i To+, )ac% s$"tei &ata, luai-#% locurile! 9 (8nte7 <ata4 2 Ia 7i, Qeor&e :ac/so", $i cu"o.ti pe <,ep,er)so"i51 2 u, )o+3le, $" #iaa +ea "-a+ au7it )e ei! 2 Poate c%-i a.a cu+ spui, )ar s-ar putea s% si +i"i! p$"tei &ata5 Ia (%-te-"coa3, Qeor&e :ac/so"D Ba&% )e sea+%, "u aler&a, #i"o $"cet )e totD Dac% e care#a cu \ti"e, s% stea u")e e, )ac% se-arat%, $l cur%%+! Aai, #i"oD IIu te &r%4i, $+pi"&e, u.a pui", at$t c$t s% te strecori $"%antru= asculi5 VV! -a+ aler&at! <% (i #rut si "-as (i (ost $" stare! B%cea+ c$te u" pas si +% oprea+! u au7ea+ "ici u" 7&o+ot, "u+ai tic%itul i"i+ii +ele! C$i"ii t%ceau ca .i oa+e"ii, )ar se i"eau scai )e +i"e! C$") a+ a'u"s la cele trei trepte )e le+" ale pra&ului, a+ au7it cu+ ci"e#a )esc,i)e u.a )? cu c,eia, apoi tra&e 7%#orul .i )ru&ul )e (ier! A+ pus +$"a pe u.% .i a+ $+pi"s-o $"ceti.or! ! ! $"ceti.or, p$"% c$") ci"e#a $+i spuse: 2 A'u"&e, #$r%-i capul $"%u"tru! L-a+ ascultat, cu toate (c% +% te+ea+ c% +i,$ taie4 Pe po)ea era o lu+i"are! Vreu" s(ert )e +i"ut +-a+ uitat la ei si ei la +i"e: erau trei &%li&a"i, cu (li"tele $")reptate asupr%-+i, )e +i se t%iase r%su(larea! Cel +ai $"

#$rst% )i"tre ei, u"ul cu p%rul c%ru"t, s% tot (i a#ut #reo .ai7eci )e a"i, %ilali )oi p%reau )e #reo trei7eci )e a"i, 4a c,iar +ai +ult! Toi trei erau c,ipe.i .i 4i"e le&ai! Mai era acolo si o (e+eie (ru+oas%, cu p%rul c%ru"t .i, $" spatele ei, )ou% (ete, )ar pe astea "u le #e)ea+ prea 4i"e! 2 Bi"e, e-" re&ul%! I"tr%D $+i poru"ci 4%tr$"ul! Cu+ a+ i"trat, 4%tr$"ul $"cuie u.a, trase 7%#orul si -)ru&ul, apoi le spuse %lor )oi ti"eri s% se apropie cu (li"tele! Toi R trei trecur% $"tr-o sal% +are, cu )u.u+eaua !acoperit% cu o scoar% "ou%, si se a)u"ar% $"tr-u" col, )eparte )e (erestrele )i" (a%! MPe )e l%turi "u erau 3(erestre!N Ri)icar% lu+i"area .i, )up% ce r"% cercetar% cu luare-a+i"te, stri&ar% $"tr-u" &las: 9 Nu,i din nea7u$ ( ep erd"oni$or= n,are ni7ic din A( ep erd"oni 8n e$4 Apoi 4%tr$"ul $+i 7ise c% "%)%')uie.te c% "-a+ s% +% -sup%r )ac-o s% +% caute )e ar+e* "u #oia s%-+i (ac% "ici u" r%u, #oia )oar s% se $"cre)i"e7e! u-+i scotoci 4u7u"arele, le pip%i )oar pe )i"a(ar% si-+i spuse c% e-" re&ul%! Dup% aia, +% po(ti s% +% si+t ca la +i"e acas% -.i s%-i po#estesc tot ce 7i "e 8nt87p$a"e4 2 Dar #ai, <aul 2 $i t%ie #or4a 4%tr$"a 2 4ietul 4%iat e u) leoarc%D Te po+e"e.ti c% i-o (i si (oa+e5 2 Ai )reptate, Rac,el, uitase+! B%tr$"a c,e+% atu"ci o "e&res%: 2 Bets6, )u-te si a)u-i repe)e ce#a )e+$"care, s%r+a"ul )e elD Aei, (etelor, u"a )i" #oi s% se )uc% s%,$ tre7easc% pe Buc/ s%-i spu"% !!! aD uite,$ c% #i"e! Buc/, ia,$ pe 4%iea.ul %sta str%i", a'ut%,$ s%-.i scoat% ,ai"ele u)e .i )%-i "i.te ,ai"e )e-ale tale, uscate! Buc/ p%rea ca+ )e #$rst% +ea, #reo treispre7ece-pai-spre7ece a"i, +%car c% era ce#a +ai #oi"ic ca +i"e! -a#ea pe el )ec$t o c%+a.% .i p%rul $i era tare ciu(ulit! I"tr% c%sc$") .i (rec$")u-se la oc,i cu o +i"%* cu cealalt% tr%&ea )up% el o (li"t%! 2 u-i "ici u" <,ep,er)so" pe-aici5 $"tre4% el! $i r%spu"ser% c% se speriaser% )e&ea4a! 2 De-ar (i #e"it "iscai#a, pu"ea+ eu +$"a pe u"ulD Toi $"cepur% s% r$)%! 2 Da3 $"cet te +ai +i.ti, Buc/D spuse Bo4! Ar (i a#ut ti+p s% "e scalpe7e pe toi p$"acu+aD 2 P%i )ac% "-a #e"it "i+e"i s%-+i spu"%D Asta "u se (ace! Tot)eau"a s$"t l%sat )eoparte .i "-apuc ,s% #%) "i+icD 2 u-i "i+ic, (iule 2 spuse 4%tr$"ul! Ai s% #e7i )estule la #re+ea ta, (ii pe paceD Acu+ )u-te si (% a.a cu+ i-a spus +aic%-taD C$") a+ a'u"s sus $" ca+era lui, +i-a )at o c%+a.% scoroas%, o 'iletc% .$ "i.te "%)ra&i )e-ai lui! I" #re+e ce +% $+4r%ca+, +-a $"tre4at cu+ +% c,ea+%, )ar "-a+ apucat s%-i r%spu"), c% a si $"ceput s%-+i po#esteasc% )espre o &ai% si u" iepura., pe care-i pri"sese $" p%)ure cu )ou% 7ile $" ur+%! M-a $"tre4at apoi )ac% .tiu u")e se a(la Moise c$") s-a sti"s lu+i"area! I-a+ r%spu"s c% "u .tiu! -au7ise+ )espre a.a ce#a p$"-atu"ci! 2 Dar &,iciD st%rui el! 2 Cu+ o s% &,icesc )ac% "-a+ +ai au7it "icio)at% de"pre a"ta 2 Da3 ce, "u poi s% &,ice.ti5 E u.or, +%D 9 Care $u7inare: 9 2rice $u7inare4 2 u .tiu u")e era Moise! Ei tuD 2 Ei, u"3 s% (ie5 Era a" $"tu"eric! Asta-i totD 2 Dac% .tiai, atu"ci )e ce +-ai $"tre4at5 2 Ce )racuD u #e7i c%-i o &,icitoare5 Ia 7i, c$t ai s% stai aici5 <% r%+$i la "oi, au7i5 <% #e7i ce-o s% petrece+D coala-i $"c,is% acu+! Ai #reu" c$i"e5 Eu a+ u"u3 care sare $" ap% .i-i a)uce surcelele pe care le aru"ci! Tie-i place s% te piepte"i cu c%rare la +i'loc )u+i"ica .i s% te )ic,ise.ti5 Mie, "u, )ar +% sile.te +aic%-+ea! La "ai4a cu "%)ra&ii %.tia #ec,i! Ar tre4ui s%-i $+4rac, )a3 e a.a )e cal), c% "u prea a+ c,e(! E.ti &ata5 $" re&ul%! Aai)e, +usiuD :os $+i pre&%tiser% "i.te turte )e +%lai, car"e rece, u"t .i s+$"t$"% 2 $" #iaa +ea "a+ +$"cat ce#a +ai 4u"! Buc/, +aic%-sa .i toi ceilali 2 a(ar% )e "e&resa!
* 9 A!enturi$e $ui Huck$e%eir' Finn

)* dcare p$eca"e= i )e cele )ou% (ete 2 (u+au "i.te pipe )e p%pu.oi! Bu+au si +% )escoseau, iar eu $"(uleca+ .i le r%spu")ea+! Betele erau $"(%.urate $" tarta"e, iar!cosiele le c%)eau p$"% +ai 'os )e u+eri! V%7$") eu c% "u-+i )au pace cu $"tre4%rile lor, le-a+ spus ur+%toarea po#este: Eu, taic%-+eu si toat% (a+ilia tr%ia+ la o +ic% (er+% $" (u")ul Ar/a"sasului-! $"tr-o 4u"% 7i, sor%-+ea Mar6-A"" (u&i ca s% se +%rite cu u"ul .i "u se +ai au7i "i+ic )espre ea! Bill por"i s-o caute .i "u se +ai au7i "i+ic "ici )espre el, iar To+ si Mort +urir% .i r%+%sei )oar eu si cu taic%-+eu, care a'u"sese ca o u+4r% )i" prici"a at$tor "eca7uri! C$") +uri si el, a+ luat pui"ul

care +ai r%+%sese 2 (ii")c% (er+a "u era a "oastr% 2 si-a+ plecat cu #aporul $" sus pe (lu#iu! Pe )ru+ a+ c%7ut peste 4or) .i a.a a+ a'u"s aici! Dup% ce +i-au ascultat po#estea, +i-au spus c% pot r%+$"e la ei c$t po(tesc, $"cepuse s% se lu+i"e7e )e 7iu%, a.a c% toat% lu+ea se )use la culcare! Eu .i Buc/ a+ )or+it $" acela.i pat! C$") "e-a+ tre7it )i+i"eaa, ,opD $+i uitase+ "u+ele! M-a+ ca"o"it #reu" ceas s%-+i a)uc a+i"te, si c$") s-a tre7it Buc/, $,a7 8ntre%at: 2 Tu .tii carte, Buc/5 2 Da 2 r%spu"se el! 2 Pu" r%+%.a& c% "u .tii cu+ se scrie "u+ele +eu, 2 Pu" r%+%.a& pe ce #rei c% .tiu! 2 Bi"e, s% te #e)e+! 9 1,e,o,r,<,e ##,a,>,o,n= po#ti7G 2 Bi"e, ai c$.ti&at, )ar 7%u "u te-a. (i cre7ut $" stareD u-i u" "u+e u.or, s%,$ spui 4uc,e cu 4uc,e, a.a, )i"tr-o )at%, (%r% s%,$ $"#ei! A+ scris "u+ele pe o ,$rtiu%, $" tai"%! M% &$")ea+ c% s-ar putea ca )ata #iitoare s% +% pu"% care#a s% i,$ spu" .i #oia+ s%,$ pot rosti pe "er%su(late, ca si cu+ a. (i (ost $"#%at cu el! Era o (a+ilie tare si+patic% .i a#eau .i o cas% pe ci"ste! u +ai #%7use+ "icio)at% la ar% o cas% ca asta, at$t )e ar%toas% si cu at$ta ;stil1 $" ea! U.a )e la i"trare "u a#ea i#%r )e (ier sau u"ul )e le+" cu curelu.% )e piele, ci o cla+p% )e ara+% care se r%sucea, cu+ au casele )e la ora.! $" salo"a. "u era "ici po+e"eal% )e pat 2 si-" c$te salo"a.e )e la ora. "u &%se.ti paturiD $"tr-u"
$ (tat din "udu$ (tate$or Unite4

u"&,er se a(la u" c%+i" +are, cu u" pra& )e c%r%+i7i ro.ii, &ro7a# )e curate: le sp%lau cu ap% si le (recau tot cu o c%r%+i)%! C$teo)at% le spoiau cu o #opsea ro.ie )e-i 7icea "e&ru )e <pa"ia, ta+a" a.a cu+ se o4i."uie.te .i la ora.! C%+i"ul a#ea "i.te &r%tare uria.e, care puteau s% i"% u" 4u.tea" $"tre&! Pe co"sol%, la +i'loc, se a(la o pe")ul%, pe sticla c%reia era 7u&r%#it, $" partea )e 'os, u" ora.! Iar V$" +i'loc a#ea u" cercule $" c,ip )e soare, si #e)eai cu+ ll$" spatele lui se 4%l%4%"e.te li+4a pe")ulei! Era o pl%cere ps%-i asculi 4%t%ile! C$teo)at%, )up% ce #reu" ceasor"icar a+4ula"t #e"ea s-o curee si s-o )ic,iseasc%, era $" stare s% su"e )e o sut% ci"ci7eci )e ori $" .ir, (%r% s% o4oseasc%! Qa7)ele "-ar (i #$")ut-o pe"tru "i+ic $" lu+e! De o parte si )e alta a pe")ulei st%tea c$te u" papa&al +are, (%cut parc% )i" ti4isir si colorat )e-i lua oc,ii! L$"&% u"ul )i" papa&ali era o pisic% )e (aia"%, iar l$"&% cel%lalt 2 u" c%el, tot )e (aia"%! C$") $i ap%sai, scoteau u" ip%t, )ar (%r% s% )esc,i)% 4otul3 si (%r% s%-.i sc,i+4e $"(%i.area! ipetele ie.eau )e u")e#a )e )e)esu4t, $" spatele lor at$r-"au )ou% e#a"taie (%cute )i" pe"e )e coco. s%l4atic! Pe o +as%, $" +i'locul $"c%perii, se #e)ea u" pa"er (ru+os, )e (aia"%, $"c%rcat cu +ere, portocale, piersici .i stru&uri, +ult +ai ro.ii, +ai &al4e"e .i +ai ar%toase ca alea a)e#%rate! u erau a)e#%rate, (ii")c% ici-colo, pe u")e se scoro'iser%, se #e)ea creta al4% )i" care erau (%cute! Masa era a.ter"ut% cu o +u.a+a )e toat% (ru+useea, colorat% - pe +ar&i"i, $" +i'locul c%reia u" #ultur $.i )es(%.ura aripile ro.-al4astre! Eiceau c% o pri+iser% toc+ai )i" P,ila)elp,ia! Mai erau si "i.te c%ri, r$")uite (ru+os $" (iece colt al +esei! U"a )i" ele era o 4i4lie +are, )e (a+ilie, pli"% cu po7e! Alta era CaEea pelerinului1, o carte )espre u"ul care-si p%r%sise (a+ilia, "ai4a .tie )e ce! Di" c$") $" c$"), citea+ .i eu pui" )i" cartea asta! Era i"teresa"t%, )ar ca7 <reoaie4 O alt% carte era O#randa prieteniei2 cu +ulte lucruri (ru+oase .i poe7ele! Poe7elele $"s% "u le citea+! Mai erau
= Ro+a" ale&oric al lui :o," Bu"6a", $" care scriitorul, pre)icator purita", pre7i"t% u" ta4lou "ecru%tor al +ora#urilor aristocraiei -)i" ti+pul Restauraiei <tuarilor! 3 A"tolo&ie popular% )e #ersuri .i pro7%, pu4licat% $" =>^_!

))
98

acolo .i Dis ursurile lui )en*y +lay1 .i ,edi ina de -amilie de doctoru$ 1unn3, o carte $" care puteai a(la tot ce tre4uie s% (aci la ca7 )e 4oal% sau +oarte! De ase+e"ea, o carte )e ru&%ciu"i 2 .i +ulte altele, $" 'urul +esei erau $".irate 'iluri (al"ice .i trai"ice, "u )i" alea cu (u")ul l%sat sau spart, care sea+%"% cu "i.te co.uri #ec,i! Pe perei at$r"au ta4louri, +ai ales po7e )e-ale lui Fas,i"&to" .i La Ba6ette+ .i )e-ale re&i"ei scoie"e Mar6, sce"e )e 4%t%lii, .i u"ul care se "u+ea Semlnarea Declaraiei de Independen*. Erau .i u"ele )e le 7iceau ;sc,ie1, pe-care le (%cuse cu +$"a ei, pe c$") a#ea )oar ci"cispre7ece a"i, u"a )i" (ete, care +urise! <e )eose4eau )e toate ta4lourile pe care le #%7use+ #reo)at%: erau +ult +ai "e&re ca alea o4i."uite! U"a $"(%i.a o (e+eie 7#elt%, $+4r%cat% $"tr-o roc,ie "ea&r%, cu talia str$"s% la su4suori si cu +$"ecile $"(oiate ca "i.te #er7e! Purta o p%l%rie +are ca o lopat% )e c%r4u"i si u" #%l cer"it* &le7"ele su4iri si al4e i-erCu $"(%.urate $" pa"&licue "e&re,

iar picioru.ele i-erau $"c%late $" pa"to(iori )e aceea.i culoare, +icui ca "i.te 'uc%rii! <t%tea &$")itoare, cu cotul )rept re7e+at pe u" +or+$"t, su4 o salcie pl$"&%toare, iar $" +$"a ailalt%, care-i atCr"a )e-a lu"&ul trupului, i"ea o 4atist% al4% si o &e"tu%! De)esu4tul picturii st%tea scris: ./ai, "-a+ s% te mai vd niciodat?" Alt% po7% $"(%i.a o (at% t$"%r%, cu p%rul piept%"at $" sus si str$"s $"tr-u" coc c-u" piepte"e $"alt c$t u" sp%tar )e scau"! Pl$"&ea $"tr-o "%(ra+% .i $" cealalt% +$"a i"ea o p%s%ric% +oart%, eare 7%cea pe spate, cu &,eruele-" aer! De)esu4t scria: Vai, nam s mai aud niciodat didcele-i ciripit " Mai era o po7%, $" care o )o+"i.oar% cu o4ra'ii .iroi") )e lacri+i st%tea la (ereastr%, cu oc,ii la lu"%! $"tr-o +$"a i"ea o scrisoare )es(%cut%, pecetluit% $"tr-u" col cu cear%
)enry +lay, o+ )e stat a+erica", u"ul )i"tre co")uc%torii 1 parti)ului 0,i& M=???2=>9]N! 0eor1e 0unn, 7edic a7erican= autor a$ 7ai 7u$tor !o$u7e de popu$ari;are F-*?@9-B-3M4 + !rie "osep# de $a %a&ette, !&e"eral .i o+ politic (ra"ce7, participa"t, al%turi )e colo"i.tii a+erica"i, la r%74oiul )e i")epe")e"%! I" ti+pul Re#oluiei Bra"ce7e a (%cut parte )i" parti)ul li4era$,7onar i"t F-*?*9-B+.M4 H Act pri" care, la Z iulie =??@, cele treispre7ece colo"ii a+erica"e s`iu )eclarat i")epe")e"te .i li4ere )e orice ol<li&aii (a% )e coroa"a e"&le7%! -//
3

"ea&r%, $.i ap%sa pe 4u7e u" +e)alio" le&at )e u" l%"i.or! De)esu4t scria: 'i te-ai dus? Da, vai, te-ai dus " Po7ele erau, cre), (ru+oase -)ar eu "u prea +% )%)ea+ ! $" #$"t )up% ele 2 +% apucau pa")aliile c$") le pri#ea+ +ai ales c$") "u er!a+ $" apele +ele! Toat% lu+ea era +$,"it% c% 3(ata +urise, (ii")c% $"cepuse si alte sc,ie )e-astea si se putea #e)ea 21)i" c$te (%cuse 2 ce &e"iu pier)user%! Dar 'u)eci") )up% &usturile ei, socot c% se si+ea +ai 4i"e $" ci+itir! C$") c%7use la pat, (ata toc+ai lucra la cel +ai +%re ta4lou al ei 2 a.a 7iceau ri()ele* cic% $" ru&%ciu"ile ei cerea 7i si "oapte s%-i (ie )at s% tr%iasc% p$"% ce-o s%,$ ter+i"e! Dar "-a a#ut "oroc! Ta4loul $"(%i.a o (at% t$"%r%, $+4r%cat% $"tr-o roc,ie lu"&% .i al4%, re7e+$")u-se )e par+acl$ul u"ui po)e, &ata-&ata s% sar% 'os, cu p%rul )espletit pe u+eri, cu lacri+i pe o4ra'i si cu oc,ii la lu"%! Dou% 4rae i se $"cruci.au pe piept, )ou% 4rae erau $"ti"se .i alte )ou% se $"%lau spre lu"%: #oise, pas%+ite, !s% #a)% care perec,e )e 4rae se potri#e.te +ai 4i"e, .i-apoi s% le .tear&% pe celelalte, )ar, cu+ spu"ea+, +urise $"ai"te )e a se ,ot%r$ .i acu+ ta4loul at$r"a )easupra patului ei a.a cu+ era, si, la (iece o"o+astic% a (etei, (a+ilia $l $+po)o4ea cu (lori! De o4icei $"s%, era ascu"s )up% o per)elu%! Du)uia )i" ta4lou a#ea u" c,ip )estul )e pl%cut, "u+ai c%, )up% p%rerea +ea, )i" prici"a at$tor 4rae, prea se+%"a c-u" p%ia"'e"! Bata asta a#usese .i-u" al4u+ pe c$") era $" #ia%* lipea $" al4u+ul ei (erpare si a"u"uri )espre acci)e"te si ca7uri )e 4oal% lu"&%, luate )i" .2 3iul biseri ii'! 5e 7ar<inea lor o4i."uia apoi s% scrie poe7ele, )i" capul ei! Poe7elele erau &ro7a#e! Iat% ceP scria, )e pil)%, )espre u" 4%iat, pe "u+e te(a" Pa"% <trec,e, care c%7use $"tru" pu .i se $"ecase: Od lui te(a" Pa"% <trec,e, r%posat $"tru Do+"ul !urit-a 'te(an dup )oal, *ncet de tot, *n su(erin? 'i plinsu-i-au, cu-amar. +ale, ,rietenii, a sa (iin? 4u5 te(a" Pa"a Stre 3e%avu - alt soart, mai cumplit. -/De.i *l pl*(iser, el nu !uri de moarte-o)i.nuit. /-avea nici tuse m0reasc, 'i nici po+ar, nici oreion, /-au cutezat s-i p*n0reasc 1l (runii sale s(*nt amvon. /u, inima nu i-a (ost (r*nt2 0e,un ne*mprt.it amor. /ici crampele (ptura s(*nt /u-i do)or*r, prin omor. -, nu 3i ascultai, pl*n0*nd, $a ce v spun de trista-i soart4 5l t*nr a murit, cz*nd Intr-o (int*n. 3rud soart $-au scos a(ar6, l-au de.ertat, Dar are prea t*rziu, o, vai 3ci su(letu-i s-a *nlat Spre *ndelun0 r*vnitul rai. Dac% E++eli"e Qra"&er(or) ticluia ase+e"ea poe7ele $"ai"te )e a $+pli"i paispre7ece a"i, "e pute+ $"c,ipui ce-ar (i a'u"s ea s% scrie cu ti+pul! Buc/ 7icea c% sor%-sa era $" stare s%-i tr$"teasc% o poe7ie c$t !ai 4ate )i" pal+e! ici "u st%tea s% se &$")easc%! <cria u" sti,- si, )ac% +i-i putea &%si ri+a, $l .ter&ea .i pu"ea la repe7eal% altul $" loc, apoi $i )a-"ai"te! -a#ea su4iecte pre(erate! Putea scrie )espre orice-i cereai, "u+ai trist s% (ie! De! c$te ori +urea #reu" 4%r4at, #reo (e+eie sau #reu" copila., ea .i #e"ea cu ;o+a&iul1 ei, $"ai"te )e a li se (i r%cit trupul! A.a le 4ote7ase ea, ;o+a&ii1! Veci"ii a#eau o #or4%: cic% $"3t$i #e"ea )octorul, )up% aia E++eli"e si la ur+% )ricarul, care "u se ar%ta "icio)at% $"ai"tea ei! O si"&ur% )at% s-a $"t$+plat s% #i"a1 )ricarul $"ai"tea ei, $"tr-o 7i c$") E++eli"e 7%4o#ise prea +ult c%ut$") o ri+% la ,u+ele r%posatului, u" a"u+e F,istler! Dup% aceast% $"-t$+plare, E++eli"e "Pa +ai (ost aceea.i! u s-a pl$"s "icio)at%, )ar a lo#it-o li"&oarea .i +ult

"-a +ai tr%it! <%r%cua )e eaD De c$te ori "u +-a+ urcat $" o)%ia ei, ca s% citesc )i" al4u+ul %l #ec,i, c$") po7ele ei +% scoteau )i" s%rite .i +i-era "eca7 pe ea! Mi-era )ra& )e toat% (a+ilia 2 )e +ori .i )e #ii )eopotri#% 2 si "-a. (i #rut s% "e )espart% "i+ic! Biata E++eli"e, c$t (usese $" #ia%, scrisese poe7ii )espre toi +orii -/3 si "u +i se p%rea )rept ca acu+, c$") +urise, s% "u se &%seasc% "i+e"i s%-i (ac% .i ei o poe7ea! A+ $"cercat s% storc )i" +i"e u" #ers-)ou%, )ar )i" p%cate "-a ie.it ni7ic4 O)aia E++eliUei era p%strat% $"tr-o cur%e"ie )e-s%#$r.it%, cu toate lucrurile r$")uite a.a cu+ $i pl%cea ei s% le ai4% c$") tr%ia! u )or+ea "i+e"i ccolo, B%tr$ria se $"&ri'ea ea $"s%.i )e o)aie, )e.i a#ea o +uli+e )e ser- ! itori "e&ri! <e )ucea )eseori acolo, )e o4icei ca s% coas% Ii s% citeasc% )i" 4i4lie! 'l :os, $" salo"a., (erestrele erau acoperite cu "i.te per(i)ele &ro7a#e: al4e, cu picturi pe ele, $"(%isi") castele R3$+4r%cate $" ie)er% )e sus p$"% 'os, precu+ si cire7i )e #ite )use la a)%pat! Mai era acolo .i u" +ic pia" )e pe #re+uri, $" care cre) ra #$r$ser% "i.te ti"&iri! Ce putea (i +ai (ru+os )ec$t s% le au7i pe cele )ou% (ete c$"t$") la pia"ul %la <-a rupt ultimul lan sau B%t%lia de la 6ra1a75 Pereii tuturor $"c%perilor erau te"cuii! Mai $" (iece o)aie 8 l se a(lau co#oare, iar casa era #%ruit% (ru+os pe )i"a(ar%! 'j l Era o cl%)ire cu )ou% aripi, )esp%rite pri"tr-o curte l ( +are, par)osit% .i acoperit%! U"eori, la pr$"7, se pu"ea I l +asa acolo 2 era u" loc r%coros .i pl%cut! ici c% se II putea +ai 4i"e! i +$"carea era stra."ic%! U")e +ai pui P c% se ser#eau "i.te poriiD
CAPITOLUL RVIII

Colo"elul Qra"&er(or) era, #e)ei )u+"ea#oastr%, u" &e"tle+a" )i" cap p$"% $" picioare, ca .i ceilali )e alt(el! Era, cu+ s-ar 7ice, )e "ea+ 4u", .i asta-i +are lucru la oa+e"i, ca .i la cai, )up% cu+ spu"ea #%)u#a Dou&las, )espre care "u .tiu s% (i t%&%)uit ci"e#a c% (%cea parte )i" 4oieri+ea tCr&ului "ostru! i 4a4acu3 tot a.a 7icea, +%car c% el, u"ul, "u era +ai )e "ea+ )ec$t u" cotoi 6an< ino"4 Colo"elul Qra"&er(or) era (oarte $"alt si 7#elt .i a#ea o (a% s+ea)%, "ielus oac,e.%, (%r% pic )e ro.ea%! <e 4%r4ierea cu &ri'% $" (iece )i+i"ea%! <u4 u" "as se+e a#ea "i.te "%ri .i "i.te 4u7e su4iri )e tot! Iar su4 spr$"-/+ ce"ele-i &roase sc%p%rau )oi oc,i "e&ri ca t%ciu"ele, a.a )e $"(u")ai $" &%#a"e, c% parc% te pri#ea )i" )ou% #%&%u"i! A#ea o (ru"te $"alt%, iar p%rul lui sur si epos $i at$r"a p$"% pe u+eri! M$i"ile $i erau lu"&i .i su4iri! u era 7i )e la Du+"e7eu $" care s% "u-si pu"% o c%+a.% curat% si u" costu+ )e p$"7% al4%, )e-i lua oc,ii! Du+i"icile purta o re)i"&ot% al4astr% cu "asturi )e ala+%! U+4la cu u" 4asto" )e +a,o", cu +%ciulie )e ar&i"t! -a#ea "i+ic (istic,iu sau ip%tor $" $+4r%c%+i"te! i era 4u" ca p$i"ea lui Du+"e7eu 2 si+eai asta si )e-aia a#eai $"cre)ere $" el! CCteo)at% 7$+4ea .i atu"ci era o pl%cere s% te uii la el! Dar c$") se $"%la ca o pr%'i"% .i )e su4 spr$"ce"e $"cepeau s%-i scapere (ul&ere, $i #e"ea s% te catari $"tr-u" copac si s% a(li +ai t$r7iu ce-i c%.u"ase! -a#ea "e#oie s%-.i )ea oste"eala s% a+i"teasc% oa+e"ilor cu+ se cu#i"e s% se poarte, (ii")c% (iecare .tia s% (ie cu#ii"cios )e (a% cu el! i tuturor le pl%cea s%,$ ai4% $" prea'+%! Mai tot)eau"a era ca o ra7% )e soare* u")e era el, parc% se $"se"i"a! Dar c$") se ascu")ea )up% "ori se (%cea $"tu"eric 4e7"% c$te#a clipe 2 .i era )e a'u"s, R (ii")c% )up% aia o s%pt%+$"% puteai (i si&ur c% lucrurile au s% +ear&% iar%.i stru"%! C$") co4ora )i+i"eaa, $+preu"% cu 4%tr$"a, toat% (a+ilia se scula $" picioare .i le spu"ea ;4u"% 7iua1 si "i+e"i "u se a.e7a la loc )ec$t )up% ce se a.e7au ei! Apoi To+ .i Bo4 se )uceau la u" )ul%pior cu .ipuri, a+estecau "i.te 4%uturi $"tr-u" pa,ar .i i,$ $"ti")eau, iar el $l i"ea $" +$"% si a.tepta p$"% ce To+ si Bo4 $.i u+pleau .i -ei p%,%relele si (%ceau o plec%ciu"e spu"C"): ;Respectele "oastre, )o+"ule si )oa+"%1! Atu"ci )o+"ul .i )oa+"a le r%spu")eau a4ia $"cli"$")u-se: ;Mulu+i+1, .i tustrei 4%r4aii se apucau s% 4ea! Bo4 si To+ tur"au apoi o li"&ur% )e ap% peste,7a,%rul .i picul )e rac,iu sau )e ci)ru r%+as pe (u")ul pa,arelor lor .i "i le )%)eau +ie .i lui Buc/, ca s% 4e+, cic%, .i "oi $" s%"%tatea-4%tr$"ilor! Bo% era +ai +are ca To+! A+i")oi erau "i.te #l%'&a"i c,ipe.i, sp%tosi, cu (eele arse )e soare, cu o claie )e p%r ca pa"a cor4ului, si cu oc,ii "e&ri ca pa"a cor4ului! Ca si tat%l lor, erau $+4r%cai $" p$"7% al4% )i" cap p$"% $" picioare .i-purtau pa"a+ale cu 4oruri lar&i! Du)uia C,arlotte a#ea )ou%7eci .i ci"ci )e a"i, era $"alt%, <e+ea% .i cili4ie, )ar 4u"% ca p$i"ea cal)%, "u-i s%rea a")%ra! C$") se +$"ia $"s% a#ea "i.te pri#iri care te-"&,eau, leit cu-ale

lui tat-su, si era (ru+oas% (oc* Du)uia <o(ia, sor%-sa, era .i ea (ru+oas%, )ar alt(el )ec$t ea! Era 4li")a si sua#% ca o poru+4i%! A4ia $+pli"ise )ou%7eci )e a"i! Fiecare 7e7%ru a$ #a7i$iei a!ea cIte un "er!itor ne<ru=4 c,iar si Buc/! Mi se )%)use .i +ie u" "e&ru, care o )ucea 3 $+p%r%te.te, (ii")c% eu, u"ul, "u prea era+ $"#%at s% +% las slu&%rit* $" sc,i+4, "e&rul lui Buc/ aproape c% "-a#ea #re+e s%-si tra&% su(letul! Ca+ asta era toat% (a+ilia acu+, )ar c$")#a "u+%rase +ai +uli oa+e"i, si a"u+e $"c% trei (eciori, care (useser% or"or$i, si E++eli"e, care r%posase! B%tr$"ul st%p$"ea "u .tiu cite (er+e si peste o sut% )e "e&ri! C$") .i c$") poposeau acolo c$te u" p$lc )e oa+e"i c%l%ri sosii )e la 7ece-ci"cispre7ece +ile )ep%rtare, si #re+e )e ci"ci-sase 7ile o )uceau $"tr-o petrecere, pri" $+pre'uri+i si pe (lu#iu! Eiua, 4e"c,etuiau .i )%"uiau 'pri" p%)ure, iar seara )%)eau 4aluri acas%! Mai toi erau ru4e)e"ii )e-ale (a+iliei! B%r4aii #e"eau tot)eau"a cu ar+e! Lu+e 4u"%, ce s% +ai #or4i+D 5e aproape +ai ,%l%)uia u" "ea+ )e "o4ili, #reo ci"ci-sase (a+ilii, care +ai toate purtau "u+ele )e <,ep,er)-so"! Erau tot at$t )e cili4ii, 4o&ai si se+ei ca si "ea+ul Qra"&er(or7ilor, <,ep,er)so"ii .i Qra"&er(or7ii se (oloseau )e acela.i )e4arca)er, care se a(la cu #reo )ou% +ile +ai sus )e casa "oastr%! C$") +% )ucea+ u"eori acolo cu oa+e"i )e-ai "o.tri, #e)ea+ o su+e)e"ie )e <,ep,er)so"i c%l%ri pe caii lor (ru+o.i! $"tr-o 4u"% 7i, c$") era+ cu Buc/ $" p%)ure, la #i"%-toare, a+ au7it tropotul u"ui cal! Toc+ai trecea+ )ru+ul! 2 Repe)eD $+i 7ise Buc/! Ascu")e-te $" tu(i.D Dup% ce "ea+ ascu"s, a+ pri#it pri" (ru"7i. $" p%)ure! u trecu +ult si u" t$"%r c,ipe., ca+ +ilit%ros, se apropie cu calul $" 4uiestru, $.i i"ea (li"ta la o4l$"c! II +ai 7%rise+ cu si $"ai"te! Era t$"%rul Aar"e6 <,ep,er)-so"! Deo)at%, $+i #$'$i pe l$"&% urec,e u" &lo"te por"it )i" ea#a (li"tei lui Buc/, .i p%l%ria lui Aar"e6 c%7u la p%+$"t! Acesta puse +$"a pe (li"t% .i #e"i c%lare )rept spre locul u")e "e-ascu"sese+! Dar "oi "-a+ 7%4o#it "ici o clip%! A+ luat-o la &oa"% pri" p%)ure! u era o p%)ure )eas%* )e )ou% ori, $"torc$")u-+% ca s% +% (eresc )e &loa"e, $,a+ #%7ut pe Aar"e6 oc,i")u,$ pe Buck4 Apoi -/? -/. $,a+ #%7ut cu+ se $"toarce pe aceea.i potec%, )e 4u"% sea+% ca s%-.i ia p%l%ria! u "e-a+ oprit )i" (u&% p$"% acas%! C$ri) "e #%7u, oc,ii 4%tr$"ului sc%p%rar% o clip% 2 cre) c% )e pl%cere 2 apoi se $"se"i"% pui" .i spuse, oarecu+ cu 4l$")ee $" &las: 2 u-+i place s% tra&i )i"%u"trul u"ui tu(i.! De ce "-ai ie.it pe potec%, 4%iete: 2 <,ep,er)so"ii "-au o4iceiul %sta, tat%! Ei "u scap% "icio)at% ase+e"ea prile'uri! $" ti+p ce Buc/ po#estea ce se-"t$+plase, )u)uia C,arlotte $.i i"ea capul sus ca o re&i"%, "%rile i se u+(lau, iar oc,ii $i sc$"teiau! Ceilali )oi (rai p%reau c%tr%"ii si "u scoteau o #or4%! Du)uia <o(ia p%lise, )ar c$") a(l% c% o+ul "u (usese r%"it, se $+4u'ora iar la (a%! De $")at% ce $,a+ putut tra&e )eoparte pe Buc/ Msu4 copaci, l$"&% "i.te p%tule )e poru+4N, $,a7 8ntre%at: 2- Voiai s%,$ o7ori= Buck: 9 Ba %ine c% "uD

2 Da3 ce i-a (%cut5

2 Ci"e, el5 u +i-a (%cut "i"(icD 2 Atu"ci )e ce #oiai s%,$ o7ori: 2 P%i uite-asa, )i" prici"a )i,o"iei! 9 Ce,i aia di onie: 2 M%, )a3 )i" ce (u") )e lu+e ai ie.it c% "u .tii ce-i aia o )i,o"ie5 9 N,a7 7ai au;it p8n,acu&G (pune,7i tuG 2 Ei 4i"e 2 $"cepu Buc/ 2 o )i,o"ie e ca+ a.a: U" o+ are o socoteala c-u" altul si, $ o+oar%! Atu"ci (ratele %luia $l o+oar% pe el! Apoi ceilali (rai, )e o parte .i )e alta, se 4at $"tre ei! P-or+% $.i #$r% "asul .i #erii lor .i $"cetul cu $"cetul (iecare )i" ei e o+or$t .i atu"ci )i,o"ia s-a ter+i"at! Dar i"e +ult )e tot si +er&e al )ra-eului )e $"cet! 2 Dar )i,o"ia asta a #oastr% i"e )e +ult, Buc/5 2 A+D Cre) .i eu A $"ceput acu3 trei7eci )e a"i sau ca+ a.a ce#a! u .tiu ce "e$"ele&ere a (ost la +i'loc, p-or+% s-a l%sat cu proces! Wl care-a pier)ut procesu3$,a $+pu.cat pe %l care $,a c$sti&at! Oricare-ar (i (%cut la (el s% (i (ost $" locul lui! 2 Da3 ce "e$"ele&ere a (ost, Buc/5 Pe c,estia #reu"ei +o.ii5 9 Tot ce "e poate= nu "8nt "i<ur4 = 2 i ci"e-a tras +ai $"t$i5 U" Qra"&er(or) sau u" #c V<,ep,er)so"5

2 De u")e #rei s% .tiu5 E tare +ult )e-atu"ciD l 2 u .tie "i+e"i5 l 2 Ba )a, t%ticu cre) c% .tie, ca .i ceilali 4%tr$"i )i" 6 #a7i$ie= dar nici ei n,au a%ar pe ce c e"tie ",a pornit= cearta4 2 Da3 ia 7i, Buc/, au (ost o+or$i +uli5 2 Da! Au (ost ce#a $"+or+$"t%ri! Dar "u tot)eau"a se las% cu o+or! T%ticu are cite#a &loa"e $" el, )a3 riu-i pas%, c% tot "-are el ci"e .tie ce &reutate! C$t )espre Bo4, $,au ca7 "cri6e$it c,un 6un&,er, iar To+ a (ost r%"it o )at% sau )e )ou% ori! 2 A"ul %sta a (ost o+or$t care#a, Buc/5 2 Da! U"ul )e-al "ostru .i u"ul )e-al lor! Acu+ #reo trei!lu"i, #%rul +eu Bu), care a#ea pai3.pe a"i, trecea c%lare pri" p%)ure, pe +alul cel%lalt! u era $"ar+at, t$+pitulD I"tr-u" loc pustiu, au)e el tropot )e cai $" spatele lui .i )eo)at% $l #e)e pe +o. Bal)6 <,ep,er)so" care,$ ur+%rea cu (li"ta $" +$"% si cu c,ica-i al4% (lutur$") $" #$"t! i-" loc s% sar% )e pe cal si s% se-ascu")% $"tr-u" tu(i., Bu) si-a 7is c% %la "-o s%,$ a'u"&% )i" ur+%! Dar 4a4al$cu3 $,a (u&%rit a.a #reo ci"ci-sase +ile, si se tot apropia )e el! P$"3 la ur+%, #%7$") Bu) c% totul e-" 7a)ar s-a oprit .i s-a $"tors, ca s% "u (ie $+pu.cat pe la spate, +%-"ele&i, iar +o.ul a tras $" el .i $,a cur%at! u+ai c% "u s-a 4ucurat el prea +ult )e "orocul %sta, (ii")c% "-a trecut "ici o s%pt%+$"% .i ai "o.tri iau (%cut )e petreca"ie! 2 Ce las si +o.ul %la, Buc/D 2 -a. cre)e c% era las! Da3 )e u")eD Pri"tre <,e-p,er)so"i "-ai s% &%se.ti "ici u" las! <i "ici pri"tre Qra"-&er(or7i! O)at%, 4%tr$"ul %la a (ost atacat )e trei Qra"&er(or7i, )a3 le-a i"ut piept 'u+ate ceas .i i-a 4%tut p$"3 la ur+%, +%car c% 1ei erau c%l%ri! Mosu3-a )esc%lecat, s-a ascu"s )up% o sti#% )e le+"e .i si-a pus calul $" (a%, ca s%,$ (ereasc% )e &loa"e! Qra"&er(or7ii, care r%+%seser% c%l%ri, s-au $"#$rtit $" 'urul 4%tr$"ului, tr%&$") $"tru"a $" el! Dar "ici el "u s-a l%sat +ai pre'os! B%tr$"ul si calul lui au a'u"s acas% ciuruii si sc,ilo)ii ca #ai )e capul lor, )ar pe -Qra"&er(or7i au tre4uit s%-i )uc% alii, pe sus! U"ul )%)use ortu3 popii, iar altul a cr%pat a )oua 7i! u, (r%ioare, a(l% )e la +i"e c%-.i pier)e #re+ea )e po-/* -/@ +a"% %l )e caut% la.i pri"tre <,ep,er)so"i! u se "a.te a.a scul% $" "ea+ul lor! 0u7inica ur+%toare "e-a+ )us cu toii la 4iseric%, pe cai, (ii")c% era ca+ )eparte, la #reo trei +ile )e cas%! B%r4aii, p$"% si Buc/, au luat cu ei (li"tele, iar $" 4iseric% leau i"ut $"tre &e"u"c,i sau re7e+ate )e perete, ca s% le ai4% la $")e+$"%! <,ep,er)so"ii tot a.a! Pre)ica "-a (ost ci"e .tie ce, ia acolo "i.te po#esti )espre iu4irea aproapelui si alte ase+e"ea parasco#e"ii "es%rate! Toat% lu+ea a 7is $"s% c% a (ost o pre)ic% (ai"% .i $" )ru+ spre cas% "u s-a #or4it )ec$t )espre asta! La toi le turuia &ura )espre cre)i"%, )espre (apte 4u"e, )espre ,arul )u+"e7eiesc, )espre a"tepre)esti"are si +ai .tiu eu ce, $"c$t +% &$")ea+ cu 'ale: +ai rar o )u+i"ic% plicticoas% ca asta! Ca+ la #reo or% )up% pr$"7, aipiser% cu toii, u"ii $" 'ilurile lor, alii pri" o)%i! $"cepuse+ s% +% ca+ plictisesc! Buc/ )or+ea tol%"it pe iar4%, l$"a% u" )ul%u! M-a+ )us $" o)aia "oastr%, cu &$")ul s% tra& .i eu u" pui )e so+"! Dr%&%la.a !)o+"i.oar% <o(ia st%tea $" u.a o)%ii ei, care era al%turi )e-a "oastr%! Cu+ +% #%7u, +% trase $"%u"tru, $"c,ise u.a $"ceti.or .i +% $"tre4% )ac% i" la ea! I-a+ r%spu"s c% )a! Apoi +% $"tre4% )ac% #reau s%-i (ac u" 4i"e, )ar (%r% s% spu" "i+%"ui! I-a+ 7is c% #reau, $+i spuse atu"ci c% si-a uitat 4i4lia $" 4iseric%, $"tre alte )ou% c%ri, .i +% roa&% s% +% )uc $"tr-ascu"s acolo si s% i-o a)uc $"apoi, (%r% s% su(lu "i+%"ui o #or4%! A+ pri+it! M-a+ strecurat a(ar% .i a+ por"it <pre 4iseric%! Acolo "u +ai era "i+e"i, $" a(ar% )e #reo )oi-trei porci, care p%tru"seser% $"%u"tru, &%si") u.a )escuiat%! Vara, porcii se3 )au $" #$"t )up% par)oselile )e le+", (ii")c% i" r%coare! Ai 4%&at )e sea+% c% +ai toi oa+e"ii se )uc la 4iseric% )oar )e3 "e#oie, $" #re+e ce porcii se )uc )e pl%cere5 O2 #i ce!a $a 7i6$oc 9 87i ;icea74 Nu,i #ire"c ca o #at% s% tre+ure at$ta pe"tru o 4i4lieD1 A+ scuturat cartea si, ce s% #e7i,!)i" ea c%7u u" 4ileel pe care ci"e#a scrisese c-u" plai#a7: ;Dou% si 'u+%tate!1 A+ +ai cercetat eu, )ar "-a+ +ai &%sit "i+ic! u pricepea+ ce-i cu 4ileelul, a.a c% $,a7 pu" $a Eoc 8" carte .i +-a+ $"tors acas%! Do+"i.oara <o(ia, care +% a.tepta $" pra&ul o)%ii ei, +% trase $"%u"tru si $"c,ise u.a! Apoi (ru"7%ri cartea p$"% &%si 4ileelul! Cu+ $l citi, se lu+i"% la (a% .i, p$"% s% +% )u+eresc, +% lu% $" 4rae .i +% str$"se tare, 7ic$")u-+i c%-s -/B cel +ai 4u" 4%iat )i" lu+e .i s% "u spu" "i+%"ui u")e a+ (ost! <e apri"sese la (a% .i oc,ii $i str%luceau, ce +ai, -era &ro7a# )e (ru+oas%! A+ r%+as uluit! C$") +i-a+ !#e"it $" (ire a+ $"tre4at-o ce-i cu 4ileelul %la! ;L-ai citit51 -+% lu% ea la rost! I-a+

r%spu"s c% "u! Atu"ci +% $"tre4% )ac% .tiu s% citesc! I-a+ r%spu"s c% .tiu )oar 4uc,iile +ari! R%su(l% u.urat% .i, l%+uri")u-+% c% 4ileelul "u-i )ec$t u" se+" )e carte, $+i spuse c% acu+ pot s% +% )uc la 'oac%! A7 $uat,o 8nceti.or spre r$u, &$")i")u-+C la cele $"-t$+plate! Cur$"), a+ 4%&at )e sea+% c% "e&rul +eu +% ur+%re.te! C$") casa "u se +ai 7%ri, $.i roti o clip% pri#irile, apoi #e"i $" (u&% si-+i spuse: 2 Do+"u3 :or', #i"o $" 4alt%, s%-i ar%t u" cui4 +are )e .erpi! OCurios lucru 2 +i-a+ 7is! Mi-a +ai spus-o .i ieri! <-ar cu#e"i s% .tie c% "i+%"ui "u-i plac .erpii $" a.a ,al, $"c$t s% u+4le )up% ei! Dar ce-o (i ur+%ri")51 9 Bine= ia,o &nainteG i,a7 "pu"4 M-a+ i"ut )up% el #reo 'u+%tate )e +il%* apoi a luat-o pri" 4alt% si-a +ai +ers $"c% #reo 'u+%tate )e +il%, cu picioarele-" ap% p$"% la &le7"e! A+ a'u"s la u" +ic &ri") uscat si pli"3 )e copaci, tu(i.uri .i lia"e! e&rul 87i "pu"e: 9T, Mai +er&i c$i#a pa.i, )o+"u3 :or'! Acolo este! Eu i-a+ #%7ut .i "u +ai #reau s%-i #%)! i +erse !+ai )eparte, p$"% ce pieri )up% "i.te copaci4 Tot u+4l$"), a+ )at )e o poie"i% +are c$t u" iatac si $+presurat% )e lia"e, $" +i'locul ei )or+ea u" o+ 2 Du+"e7euleD era 4u"ul +eu : i+D L-a+ tre7it, (ii") si&ur c% "-o s%-si crea)% oc,ilor c$") +-o #e)ea iar%.i, )ar "ici #or4% )e a.a ce#a! Aproape c% i-au )at lacri+ile )e 4ucurie, $"s% +irat "u era! Mi-a po#estit c% $" "oaptea aia a $"otat )up% +i"e* $+i au7ise stri&%tele, )ar "u cute7ase s% r%spu")%, )e tea+% s% "u (ie pri"s .i )us )in nou 8n ro%ie4 2 M-a+ 'ulit si "-a+ putut $"ota repe)e, )e-aia a+ r%+as +ult $" ur+a ta! C$") tu ai ie.it )i" ap%, +i-a+ 7is 3c-o s% te a'u"& poate pe +al, (%r% s% te stri&, )a3 c$") a+ #%7ut casa aia, a+ +ers +ai $"cet! Era+ prea )eparte ca s-au) #or4ele %lora, si +iera (ric% )e c$i"i! C$") s-a (%cut iar li"i.te, a+ .tiut c% tu e.ti $" cas%, a.a c% a+ i"-/) trat $" p%)ure, ca s-a.tept p$"-a )oua 7i! I" sori, a+ #%7ut "i.te "e&ri, care se )uceau la c$+p! Ei +-au a)us in locul %sta, u")e c$i"ii "u +% pot +irosi, )i" prici"a apei! oaptea, "e&rii +i-a)ue! )e +$"care .i-+i spu" ce +a$ #ace Huck4 2 De ce "u i-ai 7is lui :ac/ al +eu s% +-a)uc% aici 7ai cur8nd= Ei7: 2 -a#ea rost s% te c,e+ $"ai"te )e-a putea (ace ce#a! Dar acu+, totu-i 4i"eD Cu+ a putut, :i+ a cu+p%rat oale,, si cr%tii, .i +$"care, .i-a )res pluta "oaptea, c$") ! !! 2 Care plut%, :i+5 2 Pluta "oastr% a #ec,e! 2 u cu+#a #rei s% spui c% pluta "oastr% "-a (ost (%cut% %")%ri5 2 u, "-a (ost! A (ost ea r%u para)it%, +ai ales la u" cap%t, )ar pa&u4a "u-i +are, )ec$t c% "i s-au pier)ut +ai toate lucrurile! Dac% "u "e )%)ea+ a.a la (u") .i "u $"ota+ sti4 ap%, si )ac% "-ar (i (ost a.a $"tu"eric, iar "oi "-a+ (i (ost a.a speriai, siasa "%t%(lei, a+ (i putut sc%pa si pluta! Da3 .i-a.a e 4i"e, (ii")c% acu+ pluta-i ca "ou%-"ou%, .i-a#e+ .i-o &r%+a)% )e lucruri "oi $" locul %lora pierdute4 2 Dar, :i+, cu+ )e-ai pus iar1 +i"a pe plut%5 Ai prin",o: 2 Cu+ s% pri"7i o plut% $" p%)ure5 i.te "e&ri au &%-sit-o pe o st$"c%, $" cotu3 r$ului, si-au ascu"s-o $"tr-o &$rl%, su4 s%lcii! Pe ur+%, s-au cio")%"it at$ta pe"tru ea, c% a+ pri"s )e #este cur$") .i atu"ci i-a+ $+p%cat pe toi, 7i-c$")u-le c% pluta "u-i a lor, ci a lui :i+ .i Auc/! ;Ce, #rei s% +$"cai papar% pe"tru c-ai 'e(uit u" t$"%r &e"tle+a" al451 P-or+% le-a+ )at 7ece ce"i )e c%ciul% si-au (ost (oarte +ulu+ii! Eiceau c% "ar (i r%u s% )i4uie c$t +ai +ulte plute, ca s% (ie si +ai 4o&ai! e&rii %.tia-s tare 4u"i cu +i"e .i "u tre4uie s% le cer )e )ou% ori ce#a, c%-+i )au "u+ai)ec$t! :ac/ %sta e u" "e&ru cu+seca)e .i +are pi.ic,er! 2 Da, a.a-i! ici "u +i-a spus c% e.ti aici! Mi-a 7is s% #i" s%-+i arate o &r%+a)% )e .erpi )e 4alt%! Dac% se-"t$+pl% ce#a, el "u-i a+estecat cu "i+ic! Poate s% spu"% c% "u "e-a #%7ut "icio)at% $+preu"%, si c,iar a.a e! u3 #reau s% #or4esc +ult )espre cele $"t$+plate $" 7iua ur+%toare! A+ s% (iu (oarte scurt* M-a+ tre7it $" 7ari .i +% pre&%tea+ s% +%-"torc pe partea ailalt% si s%-+i #%) )e so+", )ar a+ 4%&at )e sea+% c% $" 'ur era o t%cere "eo4i."uit%! u se si+ea "ici o +i.care! Pe ur+% a+ #%7ut c% Buc/ "u era acolo! Mirat )i" cale-a(ar%, +-a+ sculat )i" pat si a+ co4or$t! u se #e)ea ipe"ie )e o+, "ic%ieri! Era o li"i.te )e +or+$"t! La (el si a(ar%! ;Ce s%

(ie51 +% $"tre4a+! L$"&% sti#a )e le+"e, a+ )at peste :ac/ a$ 7eu4 2 Ce se-"t$+pl% pe-aici5 7ic eu! El, )e colo: 2 u .tii, )o+3 :or'5 2 u, "u .tiu! 1 2 Miss <o(ia a (u&itD E%u a.aD A (u&it "oaptea, "i+e"i "u .tie c$")! A (u&it s% se +%rite cu t$"%rul %la Aar"e6 <,ep,er)so", a.a se spu"e! Ba+ilia a 4%&at )e sea+% a4ia acu3 'u+3ate ceas .i )e-atu"ci "-a pier)ut #re+ea, 7%u! -a+ po+e"it oa+e"i s% se $"ar+e7e .i s%-"calece +ai iute! Cucoa"ele s-au )us s% )ea )e #este la ru)e, iar <aul, 4%tr$"u3 .i 4%ieii au por"it c%l%ri, cu (li"tele, pe +ai $" sus, ca s%,$ pri"7% pe t$"%(u3 %la .i s%,$ o+oare $"ai"te ca el s% treac% r$ul cu )u)uia <o(ia! O s% (ie t%+4%l%u +are, 7%uD 2 A+D Buc/ a plecat (%r% s% +% tre7easc%! 2 u-i )e +irare! -au #rut s% te a+estece .i pe +atale! Do+3 Buc/ .i-a $"c%rcat (li"ta .i-a 7is c% ori pu"e +$"a pe u" <,ep,er)so", ori se cur%%! Acolo-s at$ia <,ep,er)so"i, c% pu"e .i el +$"a pe u"u3, )ac-are "oroc! A+ lua-o la (u&% pe c%rarea )e pe +al! Deo)at% a+ au7it $+pu.c%turi, u")e#a, )eparte! C$") a+ a'u"s $" apropierea ca4a"ei .i a sti#ei )e le+"e )e l$"&% )e4arca)er, +-a+ (uri.at pri"tre copaci .i tu(i.uri p$"% +i-a+ &%sit u" loc 4u" si +-a+ c%%rat $"tr-o r%c,it%, )e u")e putea+ pri#i (%r% s% (iu #%7ut! u )eparte )e ascu"7%toarea +ea era o sti#% $"alt% )e le+"e, $"t$i +-a+ &$")it s% +-ascu") $" spatele ei, )ar poate c%-i +ai 4i"e c% "-a+ (%cut-o! I" (aa ca4a"ei se-"#$rteau #reo patru-ci"ci oa+e"i c%l%ri, 74ier$") .i $"'ur$") )e +a+a (ocului si-"cerc$") 7a)ar"ic s% se apropie )e )oi 4%iei ascu".i $")%r%tul sti#ei )e le+"e )e l$"&% )e4arca)er! De c$te ori #reu"ul )i" ei $"cerca s% se apropie )e sti#%, #e"i") )i"spre +al, cei )oi 4%iei tr%&eau asupra lui, )i")%r%tul sti#ei, u")e se &,e+uiser% spate-" spate ca s% se apere si )i"tr-o parte .i )i" cealalt%! $" cur$"), c%l%reii $"cetar% s% se +ai roteasc% si s% ----/ stri&e .i por"ir% spre ca4a"%! Atu"ci u"ul 'a$" 4%iei se ri)ic% .i oc,i 4i"e pe )easupra &r%+e7ii e le+"e: u"ul )i" c%3%rei se pr%#%li )i" .a! Wilali )escalecar%, $l apucar pe r%"it .i se $")reptar% cu el bpre ca4a"%, $" aceea.i clip% $"s%, 4%ieii o luar% la &oa"%G.i p$"% s% 4a&e )e sea+% c%l%reii, ei .i (%cuser% 'u+%tate )i" )ru+ul ce-i )esp%rea )e copacul $" care +% cocoase+! V%7$")u-i, %iOali s%rir% pe cal .i u.tiD )up% ei! <e apropiau repe)e, )ar %i )oi a#eau u" a#a"s pr_a +are ca s% +ai poat% (i a'u".i )i" ur+%! B%ieii erau a:u+ l$"&% sti#a )e le+"e )i" (aa copacului +eu! <e ascu"ser% $")%r%tul ei, a.a c% acu+ iar st%teau +ai 4i"e ca ur+%ritorii lor! U"ul )i" 4%iei era Buc/, iar %l%ialt u" (l%c%u su4irel, )e #reo "ou%spre7ece a"i! C%l%reii se-ui#lrtir% ce se-"#$rtir%, apoi $.i #%7ur% )e )ru+! De $")at% ce "u s-au +ai 7%rit, $,a+ stri&at pe Buc/! Au7i")u-+i &lasul, Buc/ "u .tia ce s% cre!a)%! P%rea +irat )i" cale-a(ar%! $" cele )i" ur+% $+i spuse s% (iu cu oc,ii-" patru si s%-i )au )e #es3te c$") c%l%reii se #or i#i )i" "ou! De 4u"% sea+% c% pu"eau ce#a la cale .i c% "-a#eau s% 7%4o#easc% +ult! As (i )at orice s% "u +ai (iu $" r%c,ita aia, )ar "u $")r%7"ea+ s% co4or! Buc/ $"cepu s% 74iere .i s% $"'ure, 7ic$") c% el si #%ru-su :oe M%sta era cel%lalt 4%iatN "u $"c,eiaser% $"c% socotelile pe 7iua aceea! Mi-a +ai 7is c% taic%-su .i cei )oi (rai (useser% o+or$i, la (el .i #reo )oi-trei )i" 3ta4%ra )u.+a"%! Cic% <,ep,er)so"ii le $"ti"seser% o curs%! Buo/ spu"ea c% taic%-s%u si %i )oi (rai ar (i tre4uit s% a.tepte sosirea ru)elor, (ii")c% a.a <,ep,er)so"ii erau prea tari! L-a+ $"tre4at ce se $"tC+plase cu tC"%rul Aar"e6 .i cu 3)o+"i.oara <o(ia* +i-a r%spu"s c% trecuser% pe +alul cel%lalt si sc%paser%! Mi-a p%rut tare 4i"e! Dar s%,$ (i!#%7ut pe Buc/ cu+ spu+e&a )e ciu)% c% "u i74utise s%,$ o+oare pe Aar"e6 $" 7iua $" care tr%sese $" elD Era ce#a "e+aipo+e"itD Deo)at% se au7i pocD pocD pocD C%l%reii se (uri.aser% pri" p%)ure si #e"eau acu+ pe la spatele lor, (%r% cai! B%ieii, r%"ii a+$")oi, o luar% la &oa"% spre (lu#iu .i se aru"car% $" ap%! I" ti+p ce $"otau la #ale, %ilali aler&au pe +al tr%&$") )up% ei .i uri$"): 2 Moarte lorD u-i l%saiD <i+ea+ c% +i se (ace r%u si era c$t pe ce s% ca) 'os! -a+ )e &$") s% po#estesc tot ce s-a-$"t$+plat, )e tea+% --3 s% "u +i se (ac% iar%.i r%u! Mai 4i"e "-as +ai (i a'u"s la +al $" "oaptea aia )e po+i"%, )ec$t s% #%) ase+e"ea &ro7%#iiD -a+ s% le pot uita "icio)at%! M% ur+%resc .i-" #isD A+ r%+as $" copac p$"% a-"ceput s% se-"tu"ece! Mi-era (ric% s% co4or! Di" c$") $" c$") au7ea+ $+pu.c%turi, )eparte $" p%)ure! De #reo )ou% ori a+ #%7ut +ici cete )e oa+e"i $"ar+ai p$"%-" )i"i, trcc$") $" &oa"a cailor, )i"colo )e ca4a"%! ;Va s% 7ic% 2 +% &$")ea+ 2 4%t%lia "u s-a ispr%#it $"c%!1 Era+ t re a4%tut si-+i pusese+ $" &$") s% "u +% +ai apropii "icio)at% )e casa aia, "u )e alta, )a3 +% si+ea+ "ielus #i"o#at si eu! Acu+ $+i )%)ea+ sea+a c% $" 4ileelul ce,$ a)usese+ scria c% )u)uia <o(ia ur+a s% se $"t$l"easc% cu Aar"e6 u")e#a, la ora )ou% .i 'u+%tate, ca s% (u&% cu el! i +% &$")ea+

c-ar SE tre4uit s%-i po#estesc tat%lui <o(iei )espre 4ileel si )espre purtarea ei ciu)at%* poate c-atu"ci ar (i $"cuiat-o $" o)aie-.i pr%p%)ul %sta "-ar +ai (i a#ut loc "icio)at%! H8n ce$e din ur+%, a+ co4or$t )i" ascu"7%toare si +-a+ t$r$it "iel pe +alul apei, p$"% ce a+ )at )e cele )ou% trupuri care 7%ceau l$"&% +al! Le-a+ tras a(ar%, le-a+ acoperit (eele .i a+ .ters-o c$t a+ putut +ai iute! Mi-au )at lacri+ile c$") aY" acoperit (ata lui Buc/, nu de a$ta== dar "e purta"e #ru7o" cu 7ineG I"tre ti+p se $"tu"ecase! u +-a+ apropiat )e cas%, ci a+ luat-o pri" p%)ure spre 4alt%! V%7$") c% :i+ "u era pe &ri"), a+ 74u&,it-o spre &$rl%, croi")u-+i )ru+ pri"-tr-e s%lcii: ar)ea+ )e "er%4)are s% +% sui pe plut% .i s% scap o)at% )e locul %la 4leste+at! Dar pluta "u era acolo T ii, ce spai+% a+ trasD A trecut aproape u" +i"ut p$"% s%-+i #i" $" (ire! A+ $"ceput s% stri&* u" &las $+i r%spu"se, la #reo )ou%7eci )e pa.i )e +i"e: T, Du+"e7euleD Tu e.ti, Auc/5 u #ace ;<o7otG Era &lasul lui :i+ .i +% 4ucura+ )i" cale-a(ar% s%-I au)! A+ +ai aler&at pui" pe +al sia+ s%rit pe plut%! :i+ +% lu% $" 4rae .i +% str$"se la piept, (ericit c% +% #e)e! 2 Do+"u3 s% te 4i"ecu#$"te7e, 4%ieteD Era+ si&ur c% tu iar ai +urit! :ac/ a #e"it aici si +i-a spus c-ai (ost $+pu.cat, (ii"3c% "u te-ai +ai $"tors acas%! Era+ '5ata s% plec cu pluta p$"3 la cap%tu3 &$rlei ca s-o iau )i" loc $")at% ce #i"e :ac/ si-+i spu"e c% tu c,iar ai +urit! Doa+"e, ce 4i"e c% te-ai $"tors, Auc/D
2 Aventurile lui Hu !le"err# Fin3

2 Da 2 $i r%spu"sei 2 4i"e c% s-a ispr%#it! -au s%3 +% &%seasc% .i-au s%-.i $"c,ipuie c% a*" (ost o+or$t si c% +-a )us apa la #ale! Colo sus3 e ce#a care-o s%-i (ac% s% crea)% asta! u +ai sta, :i+, )%-i )ru+ul c$t poi +ai repedeG M-a+ si+it la lar&ul +eu a4ia c$") pluta a a'u"s cu #reo )ou% +ile +ai 'os, pe Mississippi! Atu"ci a+ seos (eli"arul .i $,a+ a&%at, socoti")u-"e )i" "ou li4eri .i la a)%post! Cu+ "u +ai pusese+ "i+ic $" &ur% )e ieri, :i+ $+i a)use "i.te turte )e +%lai cu s+$"t$"% .i o costi% )e porc cu #ar7% .i #er)euri* "i+ic "u-i +ai 4u" pe lu+ea asta c$") e 4i"e &%tit! A+ petrecut )e +i"u"e, $"(ulee$") si sporo#%i") cu :i+! Era+ (ericit c% sc%pase+ )e )i,o"iile alea! C$t )espre :i+, "u +ai putea )e 4ucurie c% sc%pase )e 4alt%! A+$")oi era+ )e p%rere c% "u-i pe lu+e cas% +ai 4u"% ca pluta! I" alte locuri oa+e"ii tr%iesc $"&,esuii, claie peste &r%+a)%, )ar pe o plut% e cu totul alt(el!!Te si+i slo4o) .i la lar&ul t%u!
CAPITOLUL

Trecur% #reo )ou%-trei 7ile! Mai 4i"e 7is se scurser% 2 at$t )e li"i.tite, se"i"e .i (ru+oase au (ost! Iat% cu+ "e-a+ petrecut #re+ea! Pri" p%rile acelea, (lu#iuO era &ro7a# )e +are, s% tot (i a#ut o +il% .i 'u+%tate l%r&i+e! oaptea plutea+, iar 7iua st%tea+ ascu".i! Cu+ +i'ea )e 7iu%, "e oprea+ .i pripo"ea+ pluta 2 )e o4icei $" apa li"i.tit% )e l$"&% u" ostro#! Q%sea+ acolo 3r%c,ite .i s%lcii, t%ia+ "iscai#a cre"&i .i acoperea+ pluta! Apoi pu"ea+ u")iele, i"tra+ $" ap% si $"ota+, ca s% "e +ai r%cori+! Dup% aia, "e a.e7a+ pe (u")ul "isipos 2 $" locurile u")e apa "e #e"ea p$"% la &e"u"c,i 2 .i a.tepta+ r%s%ritul! u se au7ea "ici u" 7&o+ot, totul era t%cut, )e parc% ar (i )or+it $"trea&a lu+e! C$") si c$") se au7ea )oar or%c%itul 4roa.telor! Pri+ul lucru pe care,$ 7%reai c$") $i aru"cai oc,ii peste $"ti")erea apelor era ($.ia $"tu"ecat% a p%)urilor )e pe cel%lalt +al! Altce#a --. "u puteai )eslu.i! Apoi pe 4olta cerului se i#ea u" 74e"&,i-al4, care cre.tea )i" ce $" ce! $" )ep%rtate (lu#iul ser li+pe7ea, iar apa "u +ai era "ea&r%, ci ce"u.ie, $"cepeai s% -7%re.ti "i.te pete (u+urii, care pluteau pe ap%! Erau tot (elul )e #apora.e! Mai #e)eai .i "i.te )u"&i "e&re 2 plutele! U"eori au7eai sc$r$itul u"ei lopei sau3, lar+% )e &lasuri $"#%l+%.ite* era at$t a li"i.te, c% su"etele se au7eau )e ,%t )e )eparte! u trecea +ult si 7%reai pe ap% o )$r%, si, )up% cu+--ar%ta, $i )%)eai sea+a c% acolo-i o stC"c% )e care se-sp%r&eau #alurile )e l%sau )$ra aia! Ve)eai pe ur+% currr ceaa se ri)ic% )e pe ap% $" #%l%tuci, )e7#%lui") pri#irilor (lu#iul .i 7area )e (oc a r%s%ritului! Pe +alul cel%lalt,, la 1+ar&i"ea p%)urilor, se )eslu.ea atu"ci o ca4a"%, )e 4u"% sea+% u" )epo7it cte c,erestea, )i" care "i.te ,oo+a"i (uraser% c$t putuser%, sti#ui") restul le+"elor $" a.a (el, $"c$t pri" )esc,i7%turile )i"tre ele ar (i $"c%put .i u" c$i"e! Apoi se st$r"ea )i"tr-acolo o 4oare pl%cut%,, care te-"#iora .i-i u+plaa "%rile cu +ires+ele )ulci ale copacilor si (lorilor! E )rept c% u"eori a)ucea .i c$te oH )u,oare &rea )e pe.te putre), )e-i #e"ea s%-i iei lu-+ea-" cap! Da3 p-or+% se (%cea 7iu% )e-a 4i"elea, toate-cele r$)eau $" soare .i p%s%relele ciripeau )e 7or! u se +ai 7%rea "ici o )$r% )e (u+! e )ucea+ .i scotc-a+ "iscai#a pe.ti )i" cei pri".i $" u")ie, .i "e $"cropea+* pr+7isorul! Dup% aceea "e uita+ la apa pustie .i le"e#ea+ a.a p$"% "e (ura so+"ul! e tre7ea+ apoi (%r% s% .ti+ )e ce, .i "e uita+ s% #e)e+! U"eori 7%rea+1Hu"! #apor care #e"ea la )eal, R ,urui") pe l$"&% cel%lalt +al, )ar a.a )e !)eparte,3 c% "u puteai spu"e )espre el )ec$t c% are roata la spate sau $"tr-o latur%! Vre+e )e-o or% )up% aceea "-au7eai .i "u #e)eai "i+ic 2 o pustietate (%r% +ar&i"i, $" s($r.it, se 7%rea ,%t-)eparte o plut% pe care #reu" co4li7a" sp%r&ea le+"e, )up% o4iceiul pluta.ilor* #e)eai cu+ luce.te toporul care i74ea, )ar "-au7eai "i+ic* apoi #e)eai cu+ se ri)ic% iar .i a4ia c$") se a(la )i" "ou )easupra

,I,

capului, au7eai i74itura 2 pocD E&o+otul 7%4o#ise "ielu. )easupra apei p$"3 sa'u"&% la "oiD i uite-asa "e petrecea+ 7iua, le"e#i") .i ascul-t$") li"i.tea! O)at% se l%s% o cea% )eas% .i pe toate plutele si 4%rcile oa+e"ii $"cepur% s% 4at% to4a $" ti"ic,ele, ca s% "u --? )ea peste ei #reu" #apor! O +a,u"%- sau ^ plut% trecu atu"ci at$t )e aproape )e "oi, c% a+ putut )eslu.i #or4ele, su)%l+ile si r$setele oa+e"ilor, (%r% s%-i #e)e+ )eloc! i 9,e (%cea p%rul +%ciuc%, 7%u a.aD Parca treceau "%luci pri" #%7)u,! :i+ 7icea c,iar c%-s stri&oi! 2 Ve7i-i )e trea4% 2 i-a+ spus! U" stri&oi "-ar #i ce ;Ma+a ei )e cea%D1 0e cu7 "e,ntuneca= o pornea74 C8nd a6T7<ea7 8n 7i6$ocu$ r$ului, l%sa+ pluta s% lu"ece $"- #oie, apoi +% apri")ea+ lulelele si "e 4%l%cea+ picioarele $" ap%, #or-14i") )espre c$te-" lu"% .i-" stele! <t%tea+ )espuiai 7i .i "oapte M4i"e-"eles, c$") "e )%)eau pace $"ariiN, (ii")c% straiele "oi pe care +i le )%)user% %i )i" "ea+ul lui Buc/ erau prea (ru+oase ca s% +% si+t 4i"e $" ele, .i-apoi "u prea-+i pl%cea +ie Us% u+4lu $"olit! U"eori se $"t$+pl% ca tot r$ul s% (ie al "ostru ceasuri $"tre&i, $" )ep%rtare se 7%reau +alurile si ostroa#ele! C$") si c$") lic%rea c$te o lu+i"%: ci"e .tie, poate era #reo lu+i"are ce p$lp$ia $" (erestruica #reu"ei ca4a"e! Alteori #e)eai pe $"ti"sul apei o lu+i"% apri"s% pe-o plut% sau $"tr-o +a,u"%, si #e"ea )i"tr-acolp 7#o" )e scripc% sau )e c$"tec!! <% tot tr%ie.ti pe-o plut%D Deasupra "oastr% se $"ti")ea cerul spu7it )e stele* st%tea+ tol%"ii pe spate .i le pri#ea+, $"tre4$")u-"e )ac% le (%cuse ci"e#a )i"a)i"s sau erau acolo )i"tot)eau"a! :i+ 7icea c% le (%cuse ci"e#a, )ia3 eu socotea+ c% erau )e c$") lu+ea acolo 2 prea erau +ulte ca s% (i a#ut ci"e#a #re+e s% le (ac%! :i+ $.i )%)u cu p%rerea c% le-o (i ouat lu"a! Ei, a.a +ai +er&ea, a.a c% "a+ +ai 7is "i+ic! La ur+a ur+elor, tot ce se poate! Ce, "u #%7use+ eu +ai )e+ult o 4roasc%, le-p%)$") aproape tot at$tea ou%5 e uita+ .i la stelele care c%)eau, ur+%ri")u-le )$ra )e lu+i"%! :i+ 7icea c% stelele c%7%toare se stricaser% .i )-aia erau a7#$rlite )i" cui4! O )at% sau )e )ou% ori pe "oapte 7%rea+ c$te u" #apor lu"ec$") pri" 4e7"% .i slo4o7i") )i" c$") $" c$") pe co.uri o ploaie )e stele care c%)eau $" ap%! Era o +i"u"%ieD Apoi #aporul pierea )up% u" cot al (lu#iului, lu+i"ile "u i se +ai 7%reau si ,uruitul co"te"ea! Peste ape se a.ter"ea )i" "ou li"i.tea! i iat% c% +ult% #re+e )up% ce #aporul pierise, #alurile st$r"ite )e el a'u"&eau p8n& $a
alup% +ic% cu p$"7e!

--@ "oi, -,ur)uc$,) u" pic pluta, si )up-aceea "u +ai au7ea+ "ici u" 7&o+ot, a(ar% )oar )e or%c%itul 4roastelor! Dup% +ie7ul "opii, cei )e pe uscat se )uceau la culcare .i atu"ci, #re+e )e )ou%trei ceasuri, +alurile r%-+$"eau "e&re, "u se +ai 7%rea "ici o lu+i"% $" (erestrele caselor! Lu+i"ile alea erau ceasor"icul "ostru: c$") se i#ea cea )i"ii, $"se+"a c% )i+i"eaa-i aproape, a.a c% "e c%uta+ u" cotlo", $" care s% "e pute+ ascu")e cu pluta! I"tr-o )i+i"ea%, pe la c$"t%tori, a+ &%sit o 4arc% si +-a+ )us cu ea la +al! u era )eparte, )oar #reo )ou% sute3 as +etri, )ar tre4uia s% treci pri"tr-o 4ul4oa"%! -A'u"s la +al, a+ luat-o $" sus cale )e #reo +il%, pe o &$rl% str%'uit% )e o p%)ure )e c,iparo.i* #oia+ s% #%) )e "u-s pe-acolo "iscai#a (ra&i! Toc+ai c$") trecea+ pri"-tru" (el )e #a), a+ 7%rit )oi oa+e"i care co4orau $" &oa"a +are poteca! ,,<-a 7is !cu +i"eD1 +-a+ &$")it, (ii")c% 3ori )e c$te ori #e)ea+ pe ci"e#a aler&$"), $+i $"c,ipuia+ c% alear&% )up% +i"e sau )up% :i+! M% pre&%tea+ s%-+i iau t%lp%.ia,, )ar %ia erau prea aproape acu+ .i se ru&au )e +i"e s% le #i" $" a'utor! Eiceau c% s$"t ur+%rii, )e.i "u (%cuser% "i+%"ui "ici u" r%u* 3)u(!C ei &o"ea, cic%, o ceat% )e oa+e"i cu c$i"i! i"eau +ori. s% sar% $" 4arc%, )a3 "u i-a+ l%sat! 2 <tai, "u s%riiD u se-au) $"c% "ici c$i"ii, "ici caii oa+e"ilor! Mai a#ei #re+e s% +er&ei pri" )esi., ca s% ie.ii la &$rl% ce#a +ai $"colo* &-or+% #e"ii $"coace pri" ap% .i #% suii $" 4arc%! I" (elul %sta c$i"ii au s% #% piar)% ur7a4 Mi-au ascultat po#aa! De $")at% ce s-au suit $" 4arc%, a+ por"it cu ei 3spre i"sulia "oastr%! Dup% #reo ci"ci-7ece +i"ute se au7ir% )e )eparte l%tr%turi .i stri&%te! Ur+%ritorii se apropiau )e &$rl%, )ar "u-i putea+ #e)ea! P%rea c% se opriser% c$te#a clipe ca s% cercete7e -)e 'ur-$+pre'ur! Dep%rt$")u*"e, a4ia +ai au7ea+ lar+a! C$") a+ i"trat $" +atca (lu#iului, l%s$") $" ur+% at$ta p%)ure, "-a+ +ai au7it "i+ic 2 peste tot era li"i.te! A+ #$slit spre i"suli% .i "e-a+ ascu"s $" )esi.ul )e r%c,ite! Pri7e6dia trecu"e4 U"ul )i" (u&ari a#ea #reo .apte7eci )e a"i, poate .i +ai +ult! Era c,el4os .i a#ea (a#orite c%ru"te! Purta o p%l%rie po"osit%, o c%+a.% al4astr% )e l$"%, sli"oas%, .i --*

"i.te "%)ra&i al4a.tri )e )ril, 'erpelii, #$rii )e-a )reptul $" 4oca"ci! Mai a#ea .i o perec,e )e &,etre $+pletite 2 4a "u, "-a#ea )ec$t u"a! Pe 4ra $i at$r"a u" &,eroc 'erpelit, tot )e )ril, cu "asturi lustruii, )e ala+%! A+$"-)oi )uceau c$te o traist% +are, p$"tecoas% .i +$"cat% )e +olii! Cel%lalt a#ea #reo trei7eci )e a"i .i era $+4r%cat la (el )e (istic,iu!3 Dup% ce a+ $+4ucat ce#a, "e-a+ a.e7at la #or4% .i +i-a+ )at sea+a "u+ai)ec$t c% %i )oi "u se cu"o.teau2 Ce p%i.i5 $l $"trea4% c,elul pe cel%lalt! 2 Vi")ea+ u" articol care scoate piatra )e pe )i"i! !! .i $"c% cu+ o +ai scoate, cu s+al cu tot, 7%uD <-a $"-t$+plat $"s% s% 7%4o#esc o "oapte +ai +ult )ec$t se cu#e"ea! Toc+ai +% pre&%tea+ s% )ispar, c$") te-a+ $"-t$l"it $" partea ailalt% a t$r&ului! Mi-ai 7is c% e.ti! ur+%rit si +-ai ru&at s% te a'ut s% scapi )i" $"curc%tur%! ia+ r%spu"s atu"ci c% .i eu s$"t la str$+toare si i-a+ propus s-,o .ter&e+ $+preu"%! Asita-i toat% po#estea! Dar +at%lu% ce-ai p%it5 2 P%i, s% #e7i! De #reo s%pt%+$"% era+ acolo $"tr-o +isie )e propa&a")% co"tra alcoolului! Muierile, si alea ti"ere .i alea 4%tr$"e, "u +ai puteau )up% +i"e, (ii")c%-i +u.truluia+ &ro7a# pe 4ei#a"i, 7%u a.a, .i "u le lua+ +ai +ult )e ci"ci-sase )olari pe sear%, 7ece ce"i )e c%ciul%, iar copiii si "e&rii pe )ai4o'! A(acerea a +ers stru"% tot ti+pul, p$"% asear%, c$") "u .tiu ci"e-a r%s-p$")it 7#o"ul c% tra& la +%sea pe ascu"s, ca s%-+i treac% #re+ea! A7i-)i+i"ea% +-a tre7it u" "e&ru .i +i-a 7is c% oa+e"ii se str$"& pe t%cute, cu c$i"i si cu cai, si c% $"tr-o 'u+%tate )e ceas3 au s% (ie &ata .i-au s% por"easc% )up% +i"e ca s% +%-",ae! <i )e-au s% pu"% +$"a pe +i"e, au s% +% t%#%leasc%-" catra" .i $" (ul&i .i au s% +% pli+4e pri" t$r&, c%lare -pe-o pr%'i"%! -a+ +ai stat s%-+i 4eau ca(elua, $+i trecuse (oa+ea! 2 Ascult%, 4%tr$"eD spuse cel%lalt! Ce-ai 7ice s% "e asocie+5 e-a+ potri#i )e +i"u"e! 2 u 7ic 4a! $" ce 4ra".% lucre7i! ! ! )e o4icei5 2 De +eserie s$"t tipo&ra(! M% ocup "iel si cu ,apurile! P-or+% s$"t .i actor )e teatru, +ai ales tra&e)ia"! --B La o a)ic%, s$"t ,ip"otist- .i (re"olo&3! Dau lecii )e ca"to si &eo&ra(ie, a.a )i" c$") $" c$"), pe"tru #ariaie, +ai i" si co"(eri"e u"eori, e,eiD (ac o su+e)e"ie )e lucruri, ori-ce-+i pic% la $")e+$"%, "u+ai +u"c% s% "u (ie! Dar +atale cu ce te ocupi5 9 5e !re7uri= a7 #o"t do#tor4 A7 $ucrat 7u$t 8n %ra".a asta! Al +ai 4i"e +% pricep s% pu" +$i"ile pe cap %lora lo#ii )e )a+4la, )e ca"cer sau )e alte 4ole.-"ie! M% pricep .i la &,icit, c$") a+ pe ci"e#a care s% a(le )i"ai"te c$te ce#a )i" #iaa clie"tului! La "e#oie, s$"t .i pre)icator, .tiu s% pu" pe roate o $"tru"ire reli&ioas%, .i o (ac .i pe +isio"arul! O #re+e t%cur% a+$")oi! Apoi %l +ai t$"%r $"cepu s% o(te7e: 9 Vai= ce,a7 a6un"G 2- Ce te #aieiD $"tre4% c,el4osul! 2 C$") +% &$")esc ce #ia%-a+ )us, ca acu- s% +% $"'osesc cu o ase+e"ea to#%r%.ieD i $"cepu s%-.i .tear&% colul oc,iului cu o c$rp%! 2 Bat%-te Du+"e7euD Ce, "u i-e )estul )e 4u"% to#%r%.ia +ea5 se su+ei c,elul, cu ara&! 2 Ba )a, e )estul )e 4u"% pe"tru u"u3 ca +i"e! Asa-+i tre4uie! Bii")c% )e ce-a+ )ec%7ut a.a, c$") era+ a.a )e sus5 Di" cau7a +ea! Du+"ea#oastr% "-a#ei "ici o #i"%, )o+"ii +ei, "u, )eparte )e +i"e ase+e"ea &$"-)uri! K u )au #i"a pe "i+e"i! A.a-+i tre4uie! Bac%-se #oia lu+ii %steia p%c%toase! Dar .tiu u" lucru: u")e#a s-o +ai &%si o &roap% .i pe"tru +i"e! D%-i 3"ai"te, lu+e,3 "u te l%sa, ia-+i totul, totul, pe %i )ra&i, a#utul, ia-+i totul, )ar +or+$"tul iu, pe %sta "u +i,$ poci lua! I"tr-o 4u"% 7i, a+ s% +% lu"&esc $" &roap% si-a+ s% uit )e toate, iar 4iata-+i i"i+% 7)ro4it% o s% se o)i,"easc% .i ea $" s($rsitD i 7ic$") acestea, $.i sters3e iar oc,ii! 2 La "ai4a cu i"i+a ta 7)ro4it%D rosti c,elul! Ce tot $i )ai 7or cu ea5 oi "u ti-a+ (%cut "i+ic!
In vremea n care se petrece aciunea, numeroi escroci pretindeau c practic hipnotismul, provocnd adic o stare asemntoare cu somnul, n timpul creia aciunile celui hipnotizat snt supuse voinei hipnotizatorului. Mai trziu", hipnoza a nceput s fie folosit si n medicin. * Frenologia e o teorie idealist, conform creia calitile ps hice ale omului pot fi recunoscute dup. conformaia craniului. $$+
$

2 tiu c% "u +i-ai (%cut "i+ic! u )au #i"a pe #oi, )o+"ilor! Mi-a+ (%cut-o cu +i"a +ea, )a, cu +$"a +eaD De-_ia e 4i"e c% su(%r,, e (oarte 4i"e .i "ici "u +% pl$"&D 22 Da3 ce-i (%cu.i, "a"e5 Ce-ai (ost )e "u +ai e.ti5 2 Vai, "-o s%3 +% cre)ei! A.a e lu+ea, "u cre)e "icio)at%!-Dar ce co"tea7%5 u-+i

pas%D Tai"a "a.terii +ele! 2 Tai"a "a.terii tale5 Vrei s% spui c%! ! ! 2 Do+"ii +ei 2 7ise cel%lalt, (oarte serios 2 a+ s% #-o )e7#%lui, c%ci si+t c% pot a#ea $"cre)ere $" 1)u+"ea#oastr%! Ei 4i"e, a(lai3c% s$"t )uceD La au7ul acestor cu#i"te, Oui :i+ i se 4ul4ucar% oc,ii .i erei c% si +ie tot a.a! 2 u, e cu "eputi"%D i74uc"i c,elul! 2 Ba )3aD <tr%4u"icul +eu, (eciorul %l +are al )ucelui -)e Bri)&e0ater, a e+i&rat $" ara asta ca+ pe la s($r.itul #eacului trecut, ca s% respire aerul curat al li4ert%ii! <-a c%s%torit aici si, la +oartea sa, a l%sat u" (iu! P%ri"tele lui a +urit ca+ $" aceea.i #re+e! Al )oilea (ecior al r%posatului )uce a pus +$"a pe titlurile )e "o4lee .i pe +o.iile lui, "esocoti") pe a)e#%ratul )uce, pe-atu"ei u" pru"c! Eu +% tra& )e-a )reptul )i" pru"cul %la! <$"t a)e#%ratul )uce )e Bri)&e0ater! i iat%-+% acu+ p%r%sit, 'e(uit )e $"ti"sele +ele +o.ii, pri&o"it )e oa+e"i, )ispreuit )e lu+ea ,aps$"%, u+4l$") $" 7)re"e, tru)it, cu i"i+a 7)ro4ita si $"'o!si")u-+% $" to#%r%.ia u"or r%u(%c%tori pe o plut%D Lui :i+ i se (%cu +il% )e el! i +ie la (el! A+ $"cercat "oi s%,$ o&oi+, )ar "e-a 7is c% e-" 7a)ar, c%-i $" #eci "e+$"&$iat! Dac% i-a+ recu"oa.te titlul, asta ar (i pe"tru el cea +ai +are +$"&$iere! I-a+ r%spu"s c% o s% i,$ recu"oa.te+, "u+ai s% "e spuie $" ce (el! e-a ar%tat c% tre4uie s%-i (ace+ te+e"ele c$") $i #or4i+ si s%,$ lu%+ cu ;alte%1, ;st%p$"e1 sau ;eLcele"%1! u se sup%r% c,iar )ac%-i spu"ea+ ;Bri)&e0ater1, (ii")c%, ori-sicit, %sta-i u" titlu, "u u" "u+e oarescare! e-a +ai 7is c% u"ul )i" "oi tre4uie s%,$ ser#easc% la +as% .i s%-i (ac% toate ,at$rurile! Toate astea "u er-au +are lucru, a.a c% i-a+ (%cut pe plac! La pr$"7, :i+ st%tu $" prea'+a lui .i,$ "er!i= !or%in, )u-i ca+ a.a: ;Altea #oa-str% )ore.te )i" (elul %sta sau 3)i" (elul %la51 <e #e)ea li+pe)e c% :i+ era $"c$"tat )e trea%a, a"ta4 -3/ B%tr$"ul $"s% era ca+ +a,+ur ,si "u scotea o #or4%* se #e)ea c%,$ s$c$ie r%s(%ul )e care se 4ucura )ucele "ostru! i parc% pu"ea ce#a la cale! Deo)at%, )up% pr$"7, spuse: ! , R ! 2 Ascult%, Bil&e0ater-, $+i pare r%u )e tot pe"tru )u+"eata, )a3 s% "u cre7i c% "u+ai +%t%lu% ai a#ut "eca7uri )e-astea! ! 2 u 7%u53 2 Ba c,iar a.a! u e.ti si"&uru3 care te-au lucrat alii ca s%-i ia locu3D 2 u +%-""e4u"iD 2 u "u+ai "a.terea +atale e $"#%luit% $" tai"%! <i 7ic$") acestea, Du+"e7euleD $"cepu s% 4$7$ie! 2 Ascult%, ce #rei s% spui5 2 Bri)&e0ater, pot a#ea $"cre)ere-" )u+"eata5 $"tre4% 4%tr$"ul, suspi"$nd4 2 P$"% la +oarteD r%spu"se cel%lalt, apuc$") +i"a 4%tr$"ului .i str$"&i")u-i-o cu putere! <pu"e-+i care ii-e tai"a, #or4e.teD c 2 Bri)&e0ater, eu s$"t r%posatu3 Del(i"D V% $"c,ipuii ce oc,i a+ (%cut eu .i :i+! 2 Ce-ai 7is c% e.ti5 4$i&ui )ucele! 9 0a= a+ice, )i" p%cate a.a e! Ai $" (aa +atale pe 4ietul Del(i" )isp%rut, pe Lu)o#ic al .ap3spelea, (eciorul lui Lu)o#ic al sai3.pelea .i al M%riei A"toai"eta! 2 Du+"eata5 La #$rsta )u+iiale5 Ve7i-i )e trea4%D Vrei s% spui c% e.ti $+p%ratul Carol cel Mare, r%posatu3! Tre4uie c% ai pe pui" sase-.apte sute )e a"iD 2 Di" prici"a "eca7urilor, Bri)&e0ater, "u+ai "eca-7urile-s )e #i"%, ele +i-au al4it p%rul .i +-au (%cut s% c,elesc a.a )e ti+puriu! Da, )o+"ilor, $" (aa oc,ilor )u+"ea#oastr% se a(l% $" pa"talo"i al4a.tri )e )ril si $" +are +i7erie pri4ea&u3, s3ur&,iu"itu3 si &reu $"cercatu- re&e al Bra"eiD i $"cepu s% 4oceasc% a.a )e tare, c% eu .i :i+ "u +ai .tia+ ce s% (ace+* "e era +il%, )ar toto)at% "e p%rea 4i"e si era+ +$")ri c%,$ a!ea7 printre noi4 A7 8ncercat s%,$ o<oi7 "i pe e$= $a #e$ cu7 o<oi"e7 "i pe duce= ce!a 7ai &nainte4
-

$" li+4a e"&le7%, Bri)&e0ater $"sea+"% ap% st%tut% )i" cala u"ui #apor M"!tN!

-32 De&ea4a #% oste"ii 2 7ise el 2 "u+ai +oartea +% +ai poate o&oi, ca s% se ispr%#easc% o)at% cu toate "eca7urile! Totu.i, )ac% stau s% +% &$")esc, +% si+t ce#a +ai u.urat c$") oa+e"ii 3+% tratea7% potri#it ra"&ului +eu, $"&e"u"c,i") $" (aa +ea, spu"$")u-+i ;+aiestate1 ser#i")u-+% %l )i"t$i la +as% si a.e7$")u-se pe scau" "u+ai cu $"&%)ui"a +ea! :i+ .i cu +i"e a+ $"ceput s%-i spu"e+ ;+aiestate1 .i s%-i (ace+3tot (elul )e ,at$ruri: la +as% r%+$"ea+ $" picioare p$"% ce "e spu"ea c% pute+ s% "e-a.e7%+! Toate astea $i priir% "espus )e +ult, ast(el $"c$t se $"#eseli si p%ru +ai +ulu+it! Dar )ucele $l pri#ea ca+ c,ior$s: "u p%rea )eloc 4ucuros )e ceea ce se $"t$+pl%, cu toate c% re&ele era priete"os cu el .i 7icea c% str%4u"icul )ucelui .i toi ceilali )oici )e Bri)&e0ater (useser% (oarte sti+ai )e taic%-s%u, care-i pri+ea a)eseori $" palat! Ducele r%+ase $"s% +ult% #re+e posac! La u" +o+e"t )at, re&ele $i spuse: 2 $" tot c%7u3, s% .tii Bri)&e0ater, c% o s% +ai st%+ +ult% #re+e $+preu"% pe pluta asta! Ce rost are s% (ii 4osu+(lat5 e-a+ otr%#it #iaa! Ce-s eu )e #i"% c% "u r"-a+ "%scut )uce .i ce e.ti +%t%lu% )e #i"% c% "u te-ai "%scut re&e5 De ce s%-i +ai (aci

s$"&e r%u5 De#i7a +ea e: ia lucrurile a.a cu+ s$"t .i tra&e c$t +ai +ulte (oloase )e pe ur+a lor! i-apoi, "u-i c,iar a.a )e r%u aici* ,a-leal%-i 4erec,et si #iaa-i u.oar%! Aai, (%-te-"coa3, 4ate la4a, )uce, s% (i+ priete"iD !Ducele pri+i, spre 4ucuria +ea .i a lui :i+! i s-a luat o piatr% )e pe i"i+%, (ii")c% alt(el, cu o )u.+%"ie ca asta ar (i (ost o "e"orocire! Pe-o plut%, +ai presus )e orice, tre4uie ca tot o+ul s% (ie +ulu+it si s% se poarte 4i"e cu %ilali! u +i-a tre4uit +ult ca s%-+i )au sea+a c% +i"ci"o.ii %.tia "u erau "ici re&i, "ici )uci, ci "i.te potlo&ari )e r$")! Dar "-a+ spus "i+ic si "ici "-a+ l%sat s% se #a)% c% .tiu! A+ p%strat tai"a pe"tru +i"e 2 e %l +ai 4u" +i'loc ca s% scapi )e t%+4%l%u .i )e 4ucluc! -a#eau )ec$t s% "e cear% s% le spu"e+ re&i .i )uci )ac% 3)e asta at$r"a li"i.tea (a+iliei! A+ socotit c% "-are rost s%-i spu" "ici lui :i+, +ai 4i"e s% "u .tie! At$ta lucru a+ $"#%at .i eu )e la taie%-+eu, c% %l +ai 4u" +i'loc ca s-o scoi la cap%t cu ase+e"ea oa+e"i e s%-i la.i $" #oia lor!
CA5IT2LUL

e puser% o su+e)e"ie )e $"tre4%ri! Voiau "eap%rat s% .tie )e ce acoperea+ pluta cu cre"&i si )e ce 7iua st%tea+, $" loc s% "e #e)e+ )e )ru+! u cu+#a :i+ e un ne<ru #u<ar: Eu= de co$o: 2 Doa+"e (ere.teD Ai +ai #%7ut #reu" "e&ru s% (u&% spre +ia7%7i5 2 u prea 2 $"cu#ii"ar% ei! $" tot c%7u3, tre4uia s% l%+uresc lucrurile $"tr-u" (el! 2 Ai +ei 2 $"cepui eu 2 locuiau $" 'u)eul Pi/e )i" Missouri, acolo +-a+ "%scut si eu! Au +urit toi a(ar% )e +i"e, )e taic%-+eu .i )e (rate-+eu I/e! Ba4acu3 si-a pus atu"ci $" &$") s% )es(ac% &ospo)%ria .i s% se )uc% s% stea pe capul Iu3 u"c,i-+eu Be", care3 are u" petic )e +o.ie pe +alul (lu#iului, cu #reo patru7eci .i patru )e +ile +ai 'os )e e0 Orlea"s! Ba4acu3 era s%rac lipit p%+$"tului .i pe )easupra +ai era .i $"&lo)at $" )atorii! Dup% ce le-a pl%tit, "-au +ai r%+as )ec$t #reo .aispre7ece )olari, 4a.ca "e&rul "ostru :i+! Cu a#erea asta "-a+ (i putut +er&e "ici pe 'os, )ar%+ite s% (ace+ cu #aporul )ru+ul %sta )e peste o +ie patru sute )e +ile! Ei, si-asa, $"tr-o 4u"% 7i, ca+ pe #re+ea c$") crescuser%, apele, 4a4acu3 a#u "orocul s% &%seasc% pluta asta! Ce "e-a+ 7is "oi5 Aai s% +er&e+ ou ea p$"3la e0 Orlea"s! u+ai c% "orocul tatii "-a i"ut +ult! $"tr-o "oapte, u" #apor a 3trecut peste,4otul plutei "oasitre! A+ s%rit cu toii $" ap%, su4 roata #aporului! Eu .i cu :i+ a+ ie.it te(eri, )ar 4a4acu3, care era ca+ a(u+at, .i I/e, care "-a#ea )ec$t patru a"i.ori, "-au +ai ie.it! O 7i-)ou% )up% aceea, a+ a#ut +ult )e (urc% cu oa+e"ii care #e"eau cu 4%rcile ca s% +i,$ ia pe Ei7= "ocotindu,$ u" "e&ru (u&ar! De-aia "u +ai pluti+ 7iua! oaptea "u se lea&% "i+e"i )e "oi! 2 Las3 pe +i"e 2 spuse )ucele! Ara"'e7 eu ce#a ca s% pute+ pluti si 7iua )ac% #re+! A+ s% +% &$")esc si-a+ s% &%sesc eu u" cle"ci! Dar a7i o s% (ie la (el ca3"ai"te* "u )e alta, )ar "-a#e+ "ici- u" i"teres s% trece+ 7iiia-" a+ia7a +areA pri" (aa or%.elului )e colo! -ar (i )eloc s%"%tos! -33 -3+ <pre sear% #re+ea se poso+ori! Mirosea a ploaie! V Bul&erele s($.iau poalele cerului, iar (ru"7i.ul $"cepuse s% (rea+%te! Ce +ai, se #estea o #re+e tare ur$t%! Ducele .i re&ele se apucar% s% "e !cercete7e 0i&0a-+uN, ca s% #a)% ce (el )e culcu.uri a#e+! Al +eu era u" +i")ir )e paie, )ar era aur pe l$"&% patul lui :i+, care era (%cut )i" coce"i )e poru+4! C$") te culci pe-u" pat ca %sta, "u se poate s% "u-i i"tre-" coaste #reu" cocea", iar c$") )ai s% te $"torci pe-o parte, p%"usele uscate $"cep s% ($.$ie )e parc% te-ai rosto&oli pe-u" +al)%r )e (ru"7e #e.te)e, .i-atu"ci te tre7e.ti! Ducele ,ot%r$ s% se culce $" patul +eu, )ar re&ele se $+potri#i! 2 Cre)ea+ c% )eose4irea )e ra"&! o s% te (ac% s%-i )ai sea+a c% "u se cu#i"e ca eu s% )or+ pe u" pat )e coce"i! B% 4i"e, alte%, .i culc%-te +%t%lu% $" el! Pe +i"e si pe :i+ "e trecur% "%)u.elile, )e tea+% c% cei )oi au s% se cioro#%iase% )i" "ou! Dar peste c$-te#a clipe, "e #e"i i"i+a la loc, au7i")u,$ pe duce: R2 <oarta )esti"ului +eu e s% (iu #e."ic stri#it $" "oroi su4 c%lc$iul )e (ier al tira"iei! e"orocul +i-a 7)ro4it su(letul, -at$t )e se+e o)i"ioar%! Po(ti+, +% supu"! Asta +ie ursita! <i"t si"&ur pe lu+e, "u-+i r%+i"e )ec$t-su(eri"a! Voi .ti s-o $")ur! C$") se $"tu"ec% )e-a 4i"elea, a+ )at )ru+ul plutei! Re&ele "e poru"ci s% "-o a4ate+ )i" s(orul -apei si s% "u apri")e+ "ici o lu+i"%, p$"% ce "Po+ l%sa +ult $" ur+% or%.elul! Cur$") a+ 7%rit u" .ira& )e lu+i"i 2 era or%.elul 2 .i-a+ l%sat pluta s-alu"ece a.a #reo 'u+%tate )e +il%! C$") a+ a'u"s cu #reo trei s(erturi )e +il% +ai 'os, a+ a&%at (eli"arul, la #e)ere! Pe la 7ece seara se por"i ploaia, cu "i.te #$"toase - si "i.te tr%s"ete "e+aipo+e"ite! Re&ele "e poru"ci la a+$")oi s% st%+ )e #e&,e p$"% s-o +ai $")repta #re+ea! Dup-

RR

aceea, se (uri.% $+preu"% cu )ucele $" 0i&-0a+, ca s% )oar+%! Cartul +eu $"cepea a4ia la +ie7ul "opii, )ar "-as (i i"trat $"%u"tru c,iar )e-as (i a#ut pe ce s% )or+* "u )e alta, )a3 "-ai $" toate 7ilele prile'ul s%3 #e7i o (urtu"% ca asta! ii, cu+ +ai urla #$"-tulD $" (iecare clip% $."ea c$te u" (ul&er, care lu+i"a crestele #alurilor, #reo 'u+3ate +il% 'ur-$+pre'ur, .i-i )e7#%luia ostroa#ele (u+urii pri" sita ploii .i copacii care se (r$"&eau su4 s+ueiturile #$"tul"i! Deo)at% au;eai: %u7G "i tunetu$ "e ro"to<o$ea %o$%oro"i") pri" #%7)u,, p-or+% scap%r% iar u" (ul&er si iar te#atur%! U"eori #e"ea c$te u" #al, +ai-+ai s% +% +%ture )e pe plut%, )ar "u-+i p%sa, tot "-a#ea+ "ici o oal% pe +i"e! Cu st$"cile "u prea a#ea+ 4%taie )e cap, (ii")c% la lu+i"a (ul&erelor care "u +ai co"te"eau le putea+ 7%ri la ti+p ca s% le ocoli+, strecur$")u-"e pe l$"&% ele! Pe la +ie7ul "opii, c$") $+i #e"i r$")ul s% stau )e #e&,e, era+ a.a )e a)or+it, $"c$t :i+ $+i spuse c% st% el $" locul +eu, pri+a 'u+%tate! Bu"ul +eu :i+D Tot)eau"a se purta a.a4 M-a+ (uri.at a.a)ar $" 0i&0a+, )ar #%7$") c% "-a+ loc )e picioarele re&elui .i-ale )ucelui, +-a+ culcat a(ar%! u-+i p%sa )e ploaie, (ii")c% era cal) si #alurile se +ai potoliser%! Pe la #reo )ou%, $"s%, $"cepur% iar%.i s% creasc%! :i+ )%)u s% +% c,e+e, )ar se r%7-&$")i, #%7$") c% "u-s c,iar a.a )e +ari ca s% (ac% #rea stric%ciu"e! u+ai c% se ca+ $".elase $" pri#i"a asta, (ii")c% "u trecu +ult .i u" #al uria. +% aru"c% peste 4or)! :i+, s% se pr%p%)easc% )e r$s, "u alta! -a+ +ai po+e"it "e&ru s% ri)a a.a u.or ca el! L-a+ sc,i+4at $" cart, iar :i+ se culc% si $"cepu* "u+ai)ecit s% tra&% la a&,ioase! Cur$"), (urtu"a se potoli )e-a 4i"elea! Cu+ a+ 7%rit cea )i"t$i lu+i"% pe +al, $,a+ tre7it .i "e-a+ apucat a+$")oi s% #$r$+ pluta $"tr-o ascu"7%toare! Dup% &ustarea )e )i+i"ea%, re&ele scoase )'" 4u7u"ar "i.te c%ri )e 'oc soioase si $"cepu s% 'oace ta4i"et cu )ucele, pe ci"ci parale parti)a! C$") se plictisir%, se ,ot%r$r% s% $"toc+easc% ;u" pla" )e 4%taie1! Ducele scotoci pri" t%&ira lui .i scoase )i" ea u" tea"c-)e a(i.e +ici, tip%rite, pe care $"cepu s% le citeasc% cu &las tare! U"ul )i" a(i.e spu"ea c% ;Vestitul )octor Ar+C") )e Mo"tal4a", )e la Paris1, #a i"e ;o co"(eri"% )espre .tii"a (re"olo&iei1, $" locul cutare, $" 7iua .i lu"a cutare, i"trarea 7ece ce"i,-.i c% ;#a $"toc+i (i.e )e caracter, la preul )e )ou%7eci si ci"ci )e ce"i 4ucata1! Du3cele "e l%+uri c% el era )octorul )e Mo"tal4a"! Pe-u" alt a(i., el era ;Cele4rul tra&e)ia" s,a/espea, -3? 1arrickN6unior= de $a teatru$ 0rur' Lane3 din Lon)ra1! I" altele ap%rea su4 "u+e )i(erite .i s%#$r-sea (el )e (el )e +i"u"i: &%sea ap% .i aur cu o ;4a&,et% +a&ic%1, alu"&a ;)u,urile rele1 si a.a +ai )eparte! 2 Dar 2 7ise ei 2 a+orul +eu cel )i"t$i .i )e pe ur+% e +u7a teatrului! Ascult%, +%ria ta, te-ai suit #reo)at% pe-o sce"%5 2 u -T2 r%spu"se re&ele! 2 Atu"ci, a(l% )e la +i"e, re&e )etro"at, c% p$"-ai K% (ii +ai 4%tri" cu trei 7ile, ai s% te sui! $" cel )i"t$i t$r& +ai )e )oa+"e-a'ut% care "e-o ie.i $" cale, $"c,i-rie+ o !sal% si 'uc%+ sce"a )uelului )i" ;Ric,ar) al TA-lea1, .i sce"a 4alco"ului )i" ;Ro+eo si :ulieta1! Ce 7ici )e asta5 2 Ce s% 7ic5 Bao orice, "u+ai parale s% ias%, Bri)&e-0ater! Dar $i spu" )rept, "u +% pricep )eloc la actor-l$c .i "-a+ prea u+4lat pe la teatru! Era+ prea +ic K$") taic%+eu a)ucea actori la palat! Cre7i c-ai putea s% +%-"#ei5 2 E si+plu ca 4u"% 7iuaD 2 Atu"ci, s-a (%cut! Tot a#ea+ eu po(t% )e ce#a +ou! Aai s%-"eepe+ c,iar acu+! Ducele $l l%+uri ci"e era Ro+eo .i ci"e :ulieta .i-i spuse c% )e o4icei el $l 'uca pe Ro+eo, a.a c% re&ele putea (i :ulieta! 2 Dar, )uce, )ac% 7ici c% :ulieta-i o (eti.ca"%, "u Rcre7i c% (a#oriii +ei c%ru"i si c,elia asta au s% par% Kca+ "elalocul lor5 2 Da3 )e u")eD <% "-ai "ici o &ri'%! Moc$ra"ii %ia "ici "-au s% 4a&e )e sea+%! -U")e +ai pui c-ai s3% (ii , costu+at, ceea ce sc,i+4% totul! :ulieta st% la 4alco" .i se uit% la lu"%, $"ai"te )e-a +er&e la culcare! E $" c%+a.% )e "oapte si poart% pe cap o 4o"eic% plisat%! Uite costu+ele pe"tru roluri! <coase )ouC-trei costu+e )i" p$"7% )e per)ele 2 aistea cic% erau ar+urile midivale pe"tru R$c,ar) al III-lea .i cel%lalt tip 2 apoi o c%+a.% lu"&% )e "oapte )i" p$"7% al4%, si o 4o"et% plisat%! V%7$") c% re&ele-i +ulu+it, )ucele $.i scoase cartea .i citi rolurile cu u"
0a!id 1arrick #u"e"e 8n rea$itate u" +are actor e"&le7, cu"oscut +ai ales pe"tru creaiile lui $" )ra+ele s,a/espearea"e `=?=?2=??SN! ; Ce$e%ru teatru $ondone;= 8nte7eiat 8n "eco$u$ a$ RVII,Eea4 -3@
-

&las +%re, u+(l$")u-se $" pe"e si sc,i+o"osi")u-se,, ca s-arate cu+ tre4uie 'ucat! Apoi $i )%)u re&elui cartea, s3pu"$")u-i s%-.i $"#ee rolul pe )i"a(ar%!

Cu #reo trei +ile +ai la #ale era u" t$r&usor pri7%-VV rit! Dup% pr$"7, )ucele "e $".tii"a c% "%scocise ce#a A ca s% pute+ pluti .i 7iua, (%r% "ici o pri+e')ie pe"tru A :i+! Ur+a s% se )uc% $" t$r&usor ca s% pre&%teasc% to-33 tul! Re&ele se ,ot%r$ s%,$ $"soeasc%, "u )e alta, )ar #oia s% #a)% )ac%-i rost )e #reo pricopseal% pe acolo! i H (ii")c% "i se ispr%#ise ca(eaua, :i+ $+i 7ise c-ar (i 4i"e s% +er& si eu cu ei, ca s% (ac rost )e "i.te ca(ea! C$") a+ a'u"s $" t$r&usor, "u se 7%rea "ici ipe"ie )e o+! Uliele erau pustii .i t%cute, ca-" 7i )e )u+i"ic%! U" "e&ru 4ol"a#, care se pr%'ea la soare $"tr-o curte )os"ic%, "e spuse c% toat% lu+ea, a(ar% )e %i prea ti"eri, prea 4ol"a#i sau prea 4%tr$"i, era )us% la o $"tru"ire reli&ioas%, oi")e#a $" p%)ure, la #reo )ou% +ile )e-acolo! Re&ele $l $"tre4% ca+ pe u")e #i"e .i se ,ot%r$ s% se )uc% la $"tru"ire ca s% #a)% )ac%-i rost )e #reo $"-#$rteal%! Putea+ #e"i .i eu )ac% #oia+! Ducele c%uta o tipo&ra(ie, $" cele )i" ur+% a+ &%sit u"a: era o c,ic,i"ea% )easupra u"ui atelier )e t$+-pl%rie! TC+plarii si tipo&ra(ii plecaser% la $"tru"ire .$ l%saser% u.ile )esc,ise, $" $"c%perea +ur)ar% era u",-tal+es-4al+e. "e+aipo+e"it! Pe perei se #e)eau pete )e cer"eal% .i a(i.e $"(%i.$") cai si "e&ri (u&ari! Ducele $.i scoase ,ai"a si "e spuse c% acu+ are tot ce-i tre4uie, a.a c% a+ por"it cu re&ele spre $"tru"irea reli&ioas%! A+ a'u"s $"tr-o 'u+%tate )e ceas, leoarc% )e su)oare, (ii")c% era o 7%pu.eal% &ro7a#%! A+ &%sit $" p%)ure #reo +ie )e oa+e"i )i" t$r&usor .i )i" $+pre'uri+i! U"ii )i"tre ei str%4%tuser% #reo )ou%7eci )e +ile ca s-a'u"&% acolo! P%)urea &e+ea )e c%rue .i )e cai care +o7oleau-(i" )i" c,il"ele c%ruelor 4%t$") )i" copite ca s-alu"&e +u.tele! Oa+e"ii $"'&,e4aser% "i.te )u&,e"e )i" 4u-lu+aci acoperii cu cre"&i, $" )u&,e"ele astea #i")eau li+o"a)a, turt% )ulce, pepe"i, poru+4 t$"%r .i alte 4u"%t%i! -3: Pe"tru pre)ici pre&%tiser% tot "i.te ,ar)u&,ii )e-astea, "u+ai c% erau ce#a +ai +ari si $"%u"tru o &r%+a)% )e oa+e"i! B%"cile erau (%cute )i" "i.te lo4)e proptite pe c$te patru %ru.i $"(ipi $" &%uri a"u+e t%iate! <p%tare "-a#eau! Ai care pre)icau st%teau pe "i.te po)i"i $"alte, $" (u")ul )u&,e"elor'! Be+eile purtau p%l%rii )e soare, roc,ii )e p$"7% ie(ti"% sau )e 4u+4ac* )oar #reo c$te#a )i"tre alea +ai ti"ere a#eau roc,ii )e sta+4%! U"ii (l%c%i erau )esculi, iar cli#a copii "-a#eau pe ei )eeit o c%+%.uic% )e p$"7%! Mai toate 4%tr$"ele $+pleteau, iar (l%c%ii (%ceau oc,i )ulci (etelor! $" pri+a )u&,ea"% $" care a+ i"trat, pre)icatorul toc+ai $"cepea o c$rrtare! - H C$"t% +ai $"t$i )ou% a"ti(oa"e, pe care toat% lu+ea le $"&$"% cu e#la#ie! i-era +ai +are )ra&ul s%-i au7iD Urau +uli si c$"tau cu at$t% os$r)ieD Dup% ce ispr%#ir%, pre)icatorul +ai c$"t% )ou% ir+oase, iar ei le $"&$"ar% si pe astea 2 .i uite-a.a +ereu! Oa+e"ii erau )i" ce $" ce +ai $"su(leii si c$"tau tot +ai tare, )ar pi"3 la ur+% u"ii $"cepur% s% +or+%ie, iar alii s% 74iere! Atunci predicatorul $.i $"cepu pre)ica, )a3 cu (oc, "u a.a! Trecea )e la u" cap%t la cel%lalt al po)i"ei, apoi se apleca spre +uli+e, 4%l%4%"i")u-si 4raele .i r%c"i") c$t $l i"ea &ura! C$") .i c$"), $.i ri)ica )easupra capului 4i4lia, o )esc,i)ea si 74iera $"#$rti")-o $" )reap-ia .i-" sti"&%: 2 Iat% .arpele #iclea" )i" pustieD Pri#ii,$ si te-R+ei-#% pe"tru #iaa #oastr%D La care oa+e"ii-r%spu")eau: 2 <la#% ie, Doa+"eD A-a-+-i-"D Iar )$"sul $i )%)ea $"ai"te, $" #re+e ce oa+e"ii se t$"&uiau, &e+eau, si 7iceau: Oa7in&&4 2 Ve"ii, #e"ii, la stra"a poc%iilorD Ve"ii, #oi, p%c%to.ilor Ma+i"DN, #oi, cei 4ol"a#i .i su(eri"7iD Ma+i"DN Ve"ii, olo&ilor, sc,ilo7ilor .i or4ilorD Ma+i"DN! Ve"ii, s%r+a"ilor .i oropsiilor care $" ,ul% tr%ii Ma-a+i"D3N Ve"ii toi cei ce s$"tei oste"ii, p$"&%rii si $")ureraiD Ve"ii cu su(letul poc%it si i"i+a s+er-it%D Ve"ii cu 7)re"ele, cu p%catele .i cu +ur)%ria #oastr%D Apa cur%i-toare e (%r% 4a"i, iar #%+ile #%7)u,ului s$"t )esc,ise, 129 i"trai .i ,o)i"ii-#%D Ma-a+i"D <la#% ie, Doa+"e, aleluiaDN i )%-i si )%-i, tot a.a! u+ai c% )i" prici"a &e- -+etelor si stri&%telor "u se +ai putea $"ele&e "i+ic )i" pre)ic%! Di" toate p%rile se ri)icau oa+e"i care-.i (%ceau loc cu coatele .i cu pu+"ii pri" +uli+e, ca s-a'u"&% ia stra"a poc%iilor! i c$") toi poc%iii, cu o4ra'ii .iroi") )e lacri+i, se str$"ser% 4uluc $" (aa po)i"ei, $"cepur% s% c$"te, s% urle si s% se t%#%leasc% pe 'os ca "i.te apucai! $"tr-acestea, re&ele se si pusese pe trea4%* 74ier$") +ai tare ca toi, $.i croi )ru+ spre po)i"%, iar pre)icatorul $l ru&% s% #or4easc% +uli+ii! u se l%s% +ult ru&at si $"cepu s% le spu"% c%-i )e +eserie pirat .i c% (%cuse slu'4a asta #re+e )e trei7eci )e

a"i* $" Ocea"ul Indian4 2 Ec,ipa'ul +eu 2 ur+% el 2 a (ost c%s%pit pri+%#ara trecut%, $"tr-o 4%t%lie &ro7a#%! De-aia +-a+ $"tors acas%, ca s% caut ali oa+e"i, )ar, +ulu+it% Do+"ului, asear% a+ (ost 'e(uit .i )at 'os )e pe cora4ie, (%r-o l%caie! Acu3 s$"t (ericit! I" #iaa +ea "-a+ (ost +ai 4ucuros, (ii")c% +% si+t alt o+ si (ii")c% a4ia acu+ .tiu! ce-i (ericirea! A.a s%rac cu+ s$"t, a+ s% por"esc )e $")at% $"apoi spre Ocea"ul I")ia": a+ )e &$") s%-+i petrec restul 7ilelor $"cerc$") s%-i a)uc pe pirai pe calea cea 4u"%! i+e"i "u-i +ai "i+erit pe"tru o trea4% ca asta, c%ci cu"osc toate 4a")ele )e pirai )i" Ocea"ul I")ia" si, cu toate c%, "ea#$") u" s(a", o s%-+i tre4uiasc% +ult% #re+e p$"3 s-a'u"& acolo, tot a+ s-a'u"&, si )e c$te ori a+ s% co"#ertesc #reu" pirat, a+ s% 7ic: ;<% "u-+i +ulu+e.ti +ie, c%ci "-a+ "ici u" raeriit* +ulu+este-3Le iu4iilor t%i se+e"i )i" Po/e-3 #iile,3 (railor si 4i"e(%c%tprilor "ea+ului, precu+ .i scu+pului pre)icator )e-acolo, %l +ai 4u" priete" al pirailorD1 i 7icC") acestea, i74uc"i $" pl$"s o )at% cu toi ceilali! Deo)at% ci"e#a stri&%: 2 <% (ace+ o c,et%D O c,et%, (railorD Vreo sase i".i se repe7ir%, &ata-&ata s% $"ceap% c,eta, dar a$tcine!a "pu"e: A 2 Mai 4i"e s% treac% el pe la toi cu p%l%riaD
)
Aventurile lui Hu !le"err# Finu

-3) 2 <% treac%, s% treac%D 7iser% toi ceilali, $" cap cu pre)icatorul! Re&ele por"i cu pa"ta,u7a pri" +uli+e, .ter&$")u-.i lacri+ile, 4i"ecu#$"t$") $" )reapta .i-" st$"&a .i +ulu+i") tuturora pe"tru 4u"%tatea ce-o ar%tau s%r+a"ilor pirai )i" Ocea"ul I")ia"! C$te o (eti.ca"% "urlie #e"ea la el cu lacri+i $" oc,i .i,$ ru&a s%-i )ea #oie s3%,$ pupe= ca "a nu,$ uite "icio)at%! Pu.la+aua "u 7icea "u, 4a pe c$te u"ele le s%ruta .i le $+4r%i.a )e ci"ci-sase ori! $l ru&ar% s% +ai stea o s%pt%+$"% $" t$r&u.or: toi #oiau s%-$ &%7)uiasc% 2 ar (i (ost, cic%, o +are ci"ste pe"tru ei! Dar el le 7ise c%, )i" p%cate, "u le poate $")epli"i )ori"a, (ii")c% $"tru"irea a#ea s% ia s($r.it c,iar $" 7iua aceea si, p,e )easupra, ar)ea )e "er%4)are s-a'u"&% $" Ocea"ul I")ia" ca s%-si $+pli"easc% )atoria (a% )e pirai! De $")at% ce "e-a+ $"tors la plut%, re&ele $"cepu s% "u+ere 4%"i.orii! <tr$"sese la u" loc opt7eci .i .apte )e )olari si .apte7eci .i ci"ci )e ce"i, 4a.ca o #a)r% )e rac,iu, pe care o &%sise su4 o c%ru%, c$") se $"torcea pri" p%)ure! 2! U"a peste alta 2 spuse el 2 )e c$") s$"t eu +isio"ar, "-a+ a#ut o 7i +ai 4u"% ca asta! Orice s-ar Piee, piraii-s +ai )i,ai )eo$t pa&i"ii, c$") e #or4a s% $+4ro4o)e.ti cu ei o $"tru"ire reli&ioas%! C$t )espre )uce, p$"% la $"toarcerea re&elui, se i"use tare (u)ul cu ispr%#ile lui, )ar acu+ $"cepu s-o lase +ai +oale! u-i #or4%, "u st%tuse "ici el cu +$i"ile-" s$"! <e a.e7ase $" tipo&ra(ia aia si pri+ise o co+a")% )e la )oi %ra"i care-i )%)user% patru )olari ca s% le tip%reasc% "i.te a(i.e pe"tru caii lor (urai! Pri+ise .i o co+a")% )e 7ece )olari pe"tru a"u"uri la 7iar, )ar (ii")c% oa+e"ii pl%teau )i"ai"te, le (%cuse ra%at "i,nca"a"e patru do$ari4 U" a4o"a+e"t pe u" a" la 7iar costa )oi )olari, )ar )ucele "u se s(iise s% pri+easc% trei a4o"a+e"te a 'u+%tate )olar 4ucata, cu co")iia s% i se pl%teasc% pe loc! Oa+e"ii ar (i #rut s%-i pl%teasc% a4o"a+e"tele $" le+"e .i ceap%, )up% o4iceiul p%+$"tului, )ar el le $"c,isese &ura spu"$")u-le c% a4ia cu+p%rase (ir+a .i c% ie(ti"ise c$t putuse preul, cu &$")ul s% lucre7e "u+ai co"tra 4a"i pe.i"! I" s($r.it, scrisese cu +$"a lui o poe7ioar% )e trei sti,uri, )uioas% si +ela"colic%, i"titulat%: -, lume crud, -+/ sarm-mi zdro)ita inimioar6." .i o l%sase, &ata culeas%, spre a (i tip%rit% $" 7iar, (%r% "ici o taL%! U"a peste alta, a&o"isise "ou% )olari si 'u+%tate si spu"ea c% pe"tru o si"&ur% 7i )e lucru "u era )eloc r%u! e ar%t% apoi u" alt a(i., pe care,$ tip%rise pe &ratis, (ii")c% era pe"tru "oi! A#ea pe el po7a u"ui "e&ru (u&ar, care purta pe u+%r o 4occea pri"s% )e u" 4%, iar )e)eH su4t scria: ;]^^ )olari reco+pe"s%1! Era #or4a )e :i+ si-i )%)ea c,iar toate se+"al+e"tele, ar%t$") c% (u&ise iar"a trecut% )e pe pla"taia <t! :acaues, a(lat% cu #reo patru7eci )e +ile +ai 'os )e e0 Orlea"s, si c% por"ise, )e 4u"% sea+%, spre +ia7%"oapte! Mai 7icea c% orici"e,$ #a pri")e .i,$ #a tri+ite $"apoi #a putea $"casa reco+pe"sa .i c,eltuie$i$e de dru74 2 $"cep$") )e +$i"e 2 spuse )ucele 2 pute+ pluti U si 7iua, )ac% #re+! Cu+ #e)e+ c% se apropie care#a, $l le&%+ pe :i+ )e +$i"i si )e picioare, $l 4%&%+ $" 0i&-

0a+ si le ar%t%+ a(i.ul %sta, 7ic$") c% $,a+ pri"s u")e#a pe r$u .i, "ea#$") 4a"i )e #apor, a+ $+pru+utat pluta asta )e la "i.te priete"i si acu+ "e )uce+ $" <u), ca s%-"ca-s%+ reco+pe"sa! Bire.te c% lui :i+ i-ar sta .i +ai 4i"e $" la"uri .i c%tu.e, )a3 "u s-ar potri#i cu po#estea c% s$"-te+ s%raci! Prea ar se+%"a la"urile cu "i.te &iu#aeri-cale! Cel +ai "i+erit lucru e (r$"&,ia, tre4uie s% respect%+ re&ula celor trei u"it%i, cu+ 7ice+ "oi $" teatru! A+ (ost cu toii )e p%rere c% )ucele-i tare )e.tept .i ca )e aci-"ai"te putea+ pluti si 7iua (%r% "ici o tea+%! e &$")ea+ c-ar (i 4i"e ca $" "oaptea aia s% "e )ep%rt%+ c$t +ai +ult )e t$r&u.or, ca s% sc%p%+ )e t%r%4oiul pe care a#eau s%,$ st$r"eas3c% ispr%#ile (%cute )e )uce $" tipo&ra(ia )e acolo! Dup% aia, putea+ pluti li"i.tii la !a$e4 P$"% la 7ece seara a+ stat ascu".i, (%r% s% scoate+ o #or4%! Apoi a+ )at )ru+ul plutei, )ep%rt$")u-"e )e t$r&u.or! A4ia c$") acesta "u se +ai 7%ri, a+ apri"s (eli"arul! La patru )i+i"eaa, c$") #e"i s% +% scoale ca s%,$ 8n,= $ocuie"c 8n cart= Ei7 87i "pu"e: 2 Auc/, tu cre7i c-o s% +ai $"t$l"i+ .i ali re<i p" ru7: 2 Cre) c% "u 2 $i r%spu"sei! -+2 Atu"ci e 4i"e! U"u-)oi +ai +er&e, )a3 "u +3ai +uli! Re&ele %sta-i 4eat tort%, .i )ucele "u-i +ai 4rea7! = - A+ a(lat c% :i+ $l ru&ase pe re&e s% #or4easc% (ra"u7e.te, ca s-au)% si el cu+ su"%, )ar re&ele-i spusese c%, (ii") )e at$ta a+ar )e #re+e $" ara asta si trec$") pri" at$tea "eca7uri, uitase li+4a!
CAPITOLUL ,,I

- <oarele r%s%rise, )ar "oi "e-a+ ur+at )ru+ul (%r% s% "e opri+! Re&ele .i )ucele se ar%tar% $" cele )i" ur+%! K P%reau (r$"ti )e o4oseal%, )ar, )up% ce s-au sc%l)at $" r$u, s-au +ai $"#iorat! Dup% pr$"7isor re&ele se a.e7% $"tr-u" col al plutei, $i.i scoase &,etele, $.i su+ese "%)ra&ii .i-.i #$r$ picioarele i" ap%, ca s%-i (ie +ai pl%cut! Apoi $.i apri"se luleaua .i se apuc% s%-i $"#ee pe )i"a(ar% rolul )i" ;Ro+eo .i :u-lieta1! C$") socoti c%-i i"trase 4i"e-" c%p%$"%, $"cepu s% repete $+preu"% cu )ucele! Ducele tre4ui s%,$ $"#ee )e 7eci )e ori3cu+ s% rosteasc% (iece tira)%Gcu+ s% suspi"e .i cu+ s%-.i )uc% +$"a la i"i+%! Dup% u" ti+p, se ar%t% +ulu+it, )ar i"u s% a)au&e: 2 u tre4uie s% r%&i ca u" 4i#ol c$") spui ;Ro+eoD1 Tre4uie s%,$ roste.ti cu 4l$")ee, )uios .i cu s3($rseal% $" &las, uite-asa: ;Roo-+eoD1 Pricepi5 u uita c% :ulieta e o copilit% )ulce si scu+p%! ! ! "u poate s% 74iere a.a, ca u" +%&ar! <coaser% apoi )ou% s%4ii lu"&i, pe care )ucele le +e.terise )i"tr-o sc$")ur% )e ste'ar, .i $"cepur% s% repete sce"a )uelului! Ducele 7icea c% el e Ric,ar) al III-lea! Era o pl%cere s%-i #e7i op%i") .i $"#$rti")u-se pe plut%! u-!1 +ai c% "u trecu +ult .i re&ele se potic"i .i c%7u $" ap%! Dup% aia se a.e7ar% s% se o)i,"easc% .i-si po#estir% o su+e)e"ie )e p%a"ii care li se $"t$+plaser% o)i"ioar%,- pe (lu#iu! Dup% pr$"7, )ucele spuse: 2 Ascult%, Capei"ule, tre4uie s% (ace+ )i" "u+%rul "ostru u" spectacol clasa u"a! De-aia cre) c-ar (i 4i"e s% +ai pre&%ti+ ce#a! I" tot c%7u3, "e tre4uie ce#a pe"tru %i"uri4 9 Ce," a$ea %icuri= Brid<ewater: Ducele $l l%+uri! 12 A+ &%sit 2 spuse el apoi! A+ s% le )a"se7 $"#$r-tita scoia"%, sau ru+4a +ari"arilor! Iar +%t%lu%, ,+!! ! stai "iel!! !a, a+ &%sit, ai s% recii +o"olo&ul lui Aa+let! 9 Ce= cu7: 9 Mono$o<u$ $ui Ha7$et= cu7=, nu,$ .tii5 C,estia a +ai cele4r% )i" <,a/espeareD E su4li+, pe o"oarea +ea c%-i su4li+! Ri)ic% sala $" picioare4 Nu,$ a+ $" carte, "-a+ la +i"e )ec$t u" #olu+, )ar cre) c% pot s% +i,$ rea3-+i"tesc! A+ s% +% pli+4 "iel ca s% #%) )ac% pot s%,$ rec e7 din %eciuri$e a7intirii4 i $"cepu s% u+4le )e colo p$"% colo, cu o +utr% $"&$")urat%, $"crei")u-si )i" c$") $" c$") (ru"tea, ce#a )e speriat! Apoi $"%l% )i" spr$"ce"e, $.i )use +$"a la (ru"te si se cl%ti"% &e+$")! u trecu +ult .i $"cepu s% suspi"e, 4a c,iar #%rs% o lacri+%! B%cea s%,$ #e7i, 7%u a.aD $" cele )i" ur+% $.i a)use a+i"te si "e ru&% s% (i+ ate"i! Lu8ndu-si aerul cel +ai "o4il cu puti"%, $"ti"se u" picior, $.i )es(%cu lar& 4raele si pri#i spre cer, cu capul dat pe "pate4

$"cepu apoi s% scr$s"easc% )i" )i"i, s% se sc%l$+4%ie .i s% aiure7e, $" tot ti+pul +o"olo&ului "u $"cet% o clip% s% 74iere, u+(l$")u-si pieptul .i ($$i")u-se +ai a4itir ca toi actorii !pe care i-a+ #%7ut #reo)at%! $ata 7ono$o<u$= pe care $,a+ $"#%at )es3tul )e les"e,, $" ti+p ce,$ repeta cu re<e$e: A (i sau a "u (i, %sta-i pu+"alul Ce sc,i+4% lu"&a #ia%-"tr-o "%past%* C%ci ci"e-ar duce <reu$= pin& ce de 0un"inane ",o apropia p%)urea, C$") tea+a )e ce#a-ul ce #i"e )up% +oarte Uci)e so+"ul (%r% )e pri,a"%, A )oua cale-a Birii +i"u"ate, B%c$")u-"e +ai 4i"e s% a7#$rli+ s%&eata prea cru"tei "oastre !soarte, Dec$t s% c%ut%+ alta pe care "-o cu"oa.te+! -++ -+3 <% "e opri+ o clip% la ast% +e)itaie: O, )e-ai putea pe Du"ca" s%,$ tre7e.ti, lo#i")u, $D C%ci ci"e-ar #rea s%-")ure al Ti+pului )ispre si-a sale #ice, B%r%)ele&ea tira"ului, oc%rile tru(a.ului, A le&ilor 7%4a#% si li"i.tea ce poate )urerea s3% ali"e, I"tr-u" pustiu )e +oarte si-" +ie7ul "opii, c$") $" straiele-i (u"e4re, tot casc% ci+itirul5 Dar "e)escoperitul i"ut )e u")e c%l%torul $" #eci "u se $"toarce, $" lu+e-si r%sp$")e.te +ias+a i )e-aceea, culoarea ,ot%r$rii, ca +$a )i" 7ical% Ve&,eat% e cu &ri'%! Iar "orii ce soo4oar% !pe-a "oastre coperi.uri <e 7%p%cesc si pleac% )e-a-")oaselea, pier7$") ! C,iar "u+ele )e (apt%! De7"o)%+$"tul %sta e )e )orit (ier4i"te! Dar stai "iel! O(elia, (ru+oaso, u, "u )esc,i)e-a tale +asi#e (%lci )e +ar+ur! Te )u la +%"%stire, (etio, ,ai, te car%D1B%tr$"ului $i pl%cu +ult tira)a asta .i-o $"#%% repe)e pe )e rost! Ai (i 7is c% s3e "%scuse a"u+e pe"tru ea! Era o pl%cere s%,$ #e7i cu+ se 74uciu+% si se (oie.te, $"(ier-4$"tat la cul+e* c$") a'u"&ea la ulti+ele cu#i"te, se t%#%lea pe 'os, "u alta! La pri+a oca7ie, )ucele tip%ri "i.te a(i.e! Dou%-Zrei 7ile )up% aia, pluta a (ost pe"tru "oi u" a)e#%rat teatru! Tot ti+pul a#ea+ )ueluri si repetiii 2 cu+ spu"ea )ucele, $"tr-o )i+i"ea%, cu +ult )up% ce i"trase+ $" statul Ar/a"sas, a+ a'u"s $" apropierea u"ui t$r&usor $"tr-u" cot +are al r$ului! e-a+ oprit cu #reo trei s(erturi )e +il% +ai sus )e t$r&usor, la #%rsarea u"ui r$ule acoperit )e c,iparo.i! e-a+ suit $" 4arc%, toi a(ar% )e :i+, .i "e-a+ )us s3% #e)e+ )ac%-i rost s% )%+ spectacolul $" t$r&ul acela! i+erise+ toc+ai 4i"e! I" )up%-a+ia7a aia, ur+a s% soseasc% acolo o trup% )e circ .i $"cepuser% s% #i"% )e pri" $+pre'uri+i oa+e"i c%l%ri sau $" tot (elul )e c%rue ,o)oro&ite! Circu$ ur7a s% plece +ai )eparte, $" aceea.i sear%, a.a c% spectacolul "ostru pica la ta"c! Dup% ce )ucele $"-c,irie sala 'u)ec%toriei, "e-a+ )usFcu toii pri" t$r& s% lipi+ a(i.ele, pe care se putea citi:
-

A+estec%tur% )e #ersuri )i" )i(erite piese ale lui <,a/es-peare, citate (%r% "ici o "oi+%!

-+.
FE(TIVAL (HAKE(5EARE GGG Atracie u"ic%D O si"&ur% sear%D Tra&e)ie"ii cu re"u+e +o")ial! Da#i) Qarric/-'u"ior )e la Teatrul Dru-r6 La"e )i" Lo")ra, .i E)+u") dea"$,"enior de $a teatru$ re<a$ din Ha'7arket3 "i de $a teatre$e din L itec ape$= 5ud,din< Lane= 5iccadi$$' FLondraM "i de $a Teatre$e Re<a$e de pe Continent4 In "u%$i7u$ $or "pectaco$ ( ake", pearian4 (cena %a$conu$ui din ROMEO I :ULIETA DDD Ro+eo !!!!! Dl! Qarric/ :ulieta !!!!! Dl! dea" asistai )e toat% trupaG Co"tu7e noi= decoruri noi= aran6a7ente noiG Ca "up$i7ent: Pasio"a"tul, se"7aio"alul, 7&u)uitorul 0UEL din RICHAR0 a$ III,$ea GGG Ric ard a$ III,$ea 4444 0$4 1atrick Ric 7ond 44444 0$4 Kean A$ doi$ea "up$i7ent F$a cererea <eneral%N 4emuritorul monolo1 al lui )amlet !3!3!3 I"terpretat )e ilustrul dea"D _^^ )e repre7e"taii co"secuti#e la ParisD O si"&ur% repre7e"taie ast%-sear%, )i" cau7a u"or ur&e"te a"&a'a+e"te $" EuropaD I"trarea ]9 ce"i 2 Copiii .i ser#itorii =^ ce"i

Dup% aia a+ )at o rait% pri" t$r&usor! Mai toate )u-&,e"ele si casele erau "i.te )%r%p%"%turi, cu pereii putre7i, )e le+", care "u cu"oscuser% "icio)at% 7u&r%#eala! <e-"%lau la trei-patru picioare )easupra p%+$"tului, pe u" (el )e catali&e, ca s% "u i"tre la ap% c$") se re#ars% (lu#iul! Pe l$"&% (iecare cas% era c$te o &r%)i"i%, $" care
3

Ed7und Kean 7uri"e 8n -B++4 Ce$e%ru teatru $ondone;= 8nte7eiat 8n "eco$u$ a$ RVII,$ea4

$&4

"u #e)eai $"s% )ec$t 4%l%rii, (loarea-soarelui, +or+a"e )e ce"u.%, &,ete sc$lciate, sticle sparte, 7)re"e .i (el )e (el )a ti"ic,ele! Ulucile erau $"'&,e4ate )i" r%7lo&i )e

toate +%ri+ile, 4%tui ala")ala .i aplecai $" toate p%rile! Porile at$r"au $"tr-o si"&ur% 4ala+a 2 )e piele! U"ele )i" uluci (useser% #%ruite c$")#a, )ar )ucele 7icea c% asta tre4uie s% (i (ost pe #re+ea lui Colu+4! Pri" &r%)i"i #e)eai porci si oa+e"i care-i (u&%reau! H Toate )u&,e"ele erau $".irate pe o si"&ur% uli%, $" (aa (iec%reia era c$te o ap%r%toare )e pC"7% al4%, )e st$l-pul c%reia %ra"ii $.i pripo"eau caii! <u4 aceste ap%r%tori se #e)eau l%7i &oale pe care-.i (%ceau #eacul o +uli+e )e )er4e)ei! <cri'eleau l%7ile cu 4ricea&ul, +estecau tutu", c%scau si se $"ti")eau $"tru"a 2 ce +ai, o &a.c% )e pu.la+aleD Mai toi purtau p%l%rii &al4e"e, )e pai, +ari c$t o u+4rel%, )a3 "-a#eau pe ei "ici ,ai"e, "ici pieptare, $.i 7iceau u"ul altuia Bill, Buc/, Aa"/, :oe sau A")6 .i #or4eau cu &las t%r%&%"at .i le"e., $"'ur$") )e +a+a (ocului! De (iece st$lp al ap%r%toarelor era re7e+at c$te u" &ola" )i" %.tia, care "u-.i scoteau +$i"ile )i" 4u7u"are )ec$t ca s%-.i #$re-" &ur% u" )u+icat )e tutu" sau ca s% se scarpi"e! Trec$") pe l$"&% ei, "-au7eai )ec$t 6or4e )e-acestea: 2 Ar)e-+i u" c,i.toc, Aa"/! 9 Canei4 N,a7 dec8t unu&4 Cere,i Iu& Bi$$4 Bill ori $i )%)ea, ori $l +i"ea, 7ic$")u-i c% "u +ai are! Multe )i" ,ai+a"alele astea "au o para c,ioar% .i "ici +%car o (oaie )e tutu"! Du,%"esc pe #eresie, $l au7eai pe c$te u"ul 7ic$"): 2 :ac/, (%-te-"coa3 c-o (oaie* a)i"eauri i-a+ )at lui Be" T,o+so" a )i" ur+% care-o a!ea74 Mi"ciu"i )-astea "u se pri") )ec$t la u" str%i", )ar cu+ :ac/ "u era str%i", $i #i ea: $i )%)u.i o (oaie, ai5 Asta s% i-o spui Iu +u-tu3D B% 4i"e .i )%-+i $"apoi tutu"ul care i $,a+ )at, La(e Buc/"er, .i-o s%-i $+pru+ut p-or+% o to"%-)ou%, (%r% )o4$")%! 2 Ba +ai )eu"%7i i-a+ )at ce#a $"apoi! 2 Da, +i-ai )at #reo .ase (oi! Te .tiu euD Iei $+pru+ut tutu" )e pr%#%lie .i )ai $"apoi +a,orc%D Tutu"ul )e pr%#%lie se #i")e $" p%trate "e&re, presate, )ar ,ai+a"alele astea +estec% +ai +ult (oi cree, )-alea care cresc pe c$+p! C$") $+pru+ut%3 o (oaie, "u stau s-o -+@ taie c-u" cuit, ci si-o #$r% $"tre )i"i .i tra& )e ea cu a+$")ou% +$i"ile, p$"% se rupe" )ou%! Al care a )at tutu"ul se uit% cu 'ale la ce i-a +ai r%+as si spu"e t%ios: 2 Ascult%, )%-+i +ie +estecusul si opreste-i tu restul! Toate uliele t$r&ului erau pli"e )e &lo), u" &lo) "e&ru ca s+oala, $" care piciorul se scu(u")a u"eori p$"% la urioaie! Peste tot u+4lau ra7"a porcii, &ro,%i")! C$te-o scroa(% &lo)uroas% se i#ea $" capul uliei, $"soit% )e o )roaie )e &o)aci, si trecea )rept pri" +i'loc, iar oa+e"ii tre4uiau s%-i (ac% loc* se lu"&ea acolo si )%)ea s% su&% &o)acilor, $"c,i7C") oc,ii )e pl%cere si +i.cC") )i" urec,i, cu o +utr% (ericit% )e parc% ar (i pri+it lea(% pe"tru trea4a asta! Unu$ din der%edei "tri<a atunci: 2 <o pe ea, "-o l%sa, LeuleD i-atu"ci, 3scroa(a o lua la &oa"%, &ui$") a+ar"ic, $"colit% )e u" )ul%u sau )oi, cu o ,ait% $"trea&% )e 'i&o)ii pe ur+ele lor! Toi )er4e)eii se ri)icau $" picioareJ ca s% pri#easc% si (%ceau +are ,a7, $"cC"tai )e ,%r+%laie! <e $"torceau apoi la locurile lor si a.teptau s% se $"caiere cCi"ii! i+ic "ui $"#iora .i "u-i (ericea +ai +ult! Poate )oar c$") u"&eau cu &a7 u" c$i"e )e pripas sii )%)eau (oc, sau c$") $i at$r"au )e coa)% o ti"ic,ea .i,$ (u&%rau p$"%-i ie.ea su(letul, s% se +ai (i 4ucurat a.a, Pe +alul (lu#iului erau "i.te +a&,er"ie l%sate $"tr-o r$"%, &aa-&ata s% se pr%#ale! Oa+e"ii se +utaser% )i" ele! Malul (usese +$"cat )e ape .i pe su4 te+eliile: altor case, care acu+ at$r"au $" &ol! Mai locuia totu.i c$te ci"e#a $" ele, )ar era pri+e')ie! U"eori se $"t$+pla s% se surpe o 4ucat% )e p%+$"t c$t o cas%! Alteori, #ara,, se "%ruia $" ap% c$te o li+4% )e p%+$"t, lu"&% )e u" s(ert )e +il%! U" t$r&usor ca %sta tre4uie s% se tra&% +ereu, $")%r%t, (ii")c% apa,$ +aci"% (%r% $"cetare! Mai r%+%sese pui" p$"% la a+ia7% si uliele, &e+eau )e c%rue si cai, care "u +ai co"te"eau s% soseasc%! Ba+ilii $"tre&i se osp%tau $" c%rue, cu +eri")ea a)us% )e acas%, )e la ar%! Muli tr%&eau la +%sea! A+ (ost )e (a% la #reo trei $"c%ier%ri! Deo)at% a+ au7it pe ci"e#a stri&C"): 2 *Uite-l si pe +o. Bo&&sD Vi"e )e la ar% s%-si ia poria 3)e 4%utur%, ca-" (iecare lu"%! Ia pri#ii,$, 4%ieiD -+*

Der4e)eii p%reau $"c$"tai, pese+"e ca erau o4i."uii s% (ac% ,a; pe "ocotea$a $ui Bo<<"4 2 Tare-a. #rea s% .tiu pe ci"e-o s% o+oare )e )ata asta 2 spuse u"ul )i" ei! De i-ar

(i o+or$t pe toi %ia )e-i a+e"i"% )e )ou%7eci )e a"i $"coace, acu3 i-ar +er&e #estea $" toat% ara! 3 Altul spuse: 2 Tare-a. #rea ca +o. Bo&&s s% +-a+e"i"e .i pe +i"e* as .ti atu"cea c% "-a+ s% +or "ici peste-o +ie )e a"i!D Bo&&s se i#i $" treap%)ul calului, r%c"i") si c,iui") ca o piele ro.ie! 2 Bacei loc, 4%, c%-s cu capsa pus% si-a+ au7it c% sicriele or s% se scu+peasc%D Era 4eat .i se 4%l%4%"ea $" sa! P%rea trecut )e ci"ci7eci )e a"i si-a#ea o (a% ro.ie ca (ocul! Toi $l luau $" r%sp%r .i se str$+4au la el, iar Bo&&s le r%spu")e c% le-arat% el lor, c% "i+e"i "Po s% scape, )ar c% acu+ "-are #re+e, (ii")c% a #e"it $" t$r& a"u+e ca s%-i 74oare creierii colo"elului <,er4ur"! ;$"t$i car"ea p-or+% cior4a, asta +i-e )e#i7aD1 spu"ea el! V%7$")u-+%, se apropie )e +i"e .i-+i 7ise: 2 De u")e #ii, 4%iete5 Te satura.i )e #ia%, ai5 i por"i +ai )eparte! Mi se (%cuse i"i+a c$t u" purice, )ar u"u$+% li"i.ti: 2 u te te+eD A.a-i el c$") se-+4at%! E-u" prost%"ac 4%tr$", )a3 "u &%se.ti $" tot Ar/a"sasul su(let +ai 4u" ca al lui! Beat sau trea7, "-ar o+or$ "ici o +usc%! Bo&&s se!opri $"ai"tea celei,+ai +ari pr%#%lii )i" t$r& si, )up% ce se aplec% s% pri#easc% pe su4 poalele ap%r%toarei, $"cepu s% stri&e: 2 B%-te-"eoa, <,er4ur"D Te-asteapt% o+u3 pe care $,ai 'ec+%"it! Pe ti"e te caut, c$i"e, .i-a+ s%-i #i" eu )e ,acD $" #re+e ce-i )%)ea $"ai"te ou &ura ocCr$")u,$ pe <,er4ur" $" (el si c,ip, ulia se u+pluse )e oa+e"i, $l ascultau si se pr%p%)eau )e r$s! I" cur$") ie.i )i" )u&,ea"% u" 4%r4at )e #reo ci"ci7eci si ci"ci )e a"i, a"o. .i scli#isit ca "i+e"i altul )i" t$r&! Muli+ea se )%)u $"apoi ca s%-i (ac% loc, iar el +erse ! li"i.tit !c$i#a pa.i .i spuse: 9 (8nt s%tul )e toate astea, )ar a+ s% ra4) p$"3 la ora u"u! Ba&% )e sea+%, p$"3 la u"u, "ici o clip% +ai +ult! -+B Dac% )up% aia +ai c$rte.ti ce#a $+potri#%-+i, s% .tii c% pu" +$"a pe ti"e c,iar )e teai )uce la cap%tul p%+$"-tului! i 7ic$") acestea se $"toarse $" )u&,ea"%! Muli+ea $"cre+e"ise! u +ai r$)ea "i+e"i acu+! Bo&&s )%)u pi"te"i calului si por"i, $"'ur$")u,$ pe <,er4ur" c$t $l i"ea &ura! A'u"s $" cap%tul uliei, se $"toarse si se opri iar $" (aa )u&,e"ei, $"'ur$") $"tru"a! C$i#a se $+4ul7ir% $" 'urul lui .i $"cercar% s%,$ potoleas%, )ar )e&ea4a, $i ar%tar% c% p$"3 la ora u"u +ai erau )oar #reo ci"cispre7ece +i"ute .i-i spuser% c% tre4uie s% plece acas% )e $")at%! Dar $.i r%ceau &ura )e po+a"%! Bo&&s $i )%)u $"ai"te cu $"'ur%turile! Apoi tr$"ti p%l%ria $" &lo) .i trecu peste ea c%lare* )up% c$te#a clipe se "%pusti iar $" lu"&ul uliei, cu pletele-i c%ru"te (lutur$") $" #$"t! C$i#a $"cercar% s% se apropie )e el si s%,$ )ea 'os )e pe cal, ca s%,$ poat% $"c,i)e u")e#a, p$"% si-o #e"i $" (ire! Dar "u i74utir%! I A'u"s, la cap%tul uliei, Bo&&s se $"toarse $" &oa"a calului .i $"cepu iar s%,$ (ac% al4ie )e porci pe <,er4ur"! 2 C%utai-o pe (iic%-saD stri&% ci"e#a! Repe)e, a)uce-Vi-oD Pe ea o +ai ascult% )i" c$") $" c$")! u+ai ea e-" Mstare s%,$ 8ndup$ece4 U" o+ )%)u (u&a s-o caute! C$t )espre +i"e, a+ +ai +ers3 c$i#a pa.i $" 'osul uliei si +-a+ oprit! Dup% #reo ci"ci-7ece +i"ute Bo&&s se i#i iar, )ar (%r% cal! Ve"ea ta+a" spre +i"e, cl%ti"$+)u-se pe picioare si cu capul &ol, a)us )e )oi priete"i care, $ i"eau (iecare )e c$te u" 4ra! u scotea o #or4%, )ar p%rea tul4urat! Acu+ "u se +ai l%sa t$r$t, parc% se &r%4ea .i el! 9 Bo<<"G "e au;i un <$a"4 M-a+ $"tors s% #%) ci"e,$ stri&ase: era colo"elul <,er4ur"! <t%tea li"i.tit $" +i'locul uliei, i"$") $" +$"a )reapt% u" pistol cu ea#a $")reptat% spre cer! $" aceea.i clip% a+ 7%rit o (at% care se apropia $" (u&%, $"s3oit% )e )oi i".i! Bo&&s .i cei )oi priete"i ai s%i se $"toarser% s% #a)% ci"e stri&ase* c$") #%7ur% pistolul, cei )oi se (erir% $" l%turi, $" ti+p ce ea#a pistolului co4ora $"cet si si&ur spre i"t%! 2R Du+"e7euleD u tra&eD se +ilo&i Bo&&s, ri)ic$"-)u-.i +$i"ile )easupra capului! Dar $" aceea.i clip% se au7i o )etu"%tur%! Era pri+ul &lo"te* Bo&&s se cl%ti"%, 4%t$") aerul cu 4raele! PocD -por"ise al )oilea &lo"te! Bo&&s se pr%4u.i pe spate, &reoi -+) .i eap%", cu 4raele $"ti"se! Bata scoase u" ip%t! <e repe7i spre tat%l ei .i i se aru"c% la picioare, pl$"&$"): 9 Va$eu= $,a o7or8t= $,a o7or8tG Oa+e"ii se $+4ul7eau $" 'urul lor, $+4r$"ci")u-se si $"ti"7$")u-si &$turile ca s% #a)% ce se $"t$+pl%, $" #re+e ce %i )i" +i'loc $"cercau s%-i )ea $")%r%t, stri&$")u-le: 9 8napoi= 8napoiG Are ne!oie de aerG

Co$one$u$ ( er%ur" a7#$rli c$t colo pistolul .i, r%su-ci")u-se pe c%lc$ie, plec%! Oa+e"ii $l )user% pe Bo&&s $"tr-o )u&,ea"% +ic% 2 spieria! Muli+ea se $"&,esuia la (el ca-"ai"te 2 p%rea c% tot t$r&usorul ie.ise pe uli%! Cu c,iu cu #ai +i-a+ &%sit .i eu u" loc.or $" (aa &ala"tarului, )e u")e putea+ #e)ea 4i"e! $l $"ti"ser% pe po)ea .i-i puser% su4 cap o 4i4lie c$t toate 7ilele, apoi $i aster"ur% pe piept o alt% 4i4lie, lar& )esc,is%! Pri" c%+a.a rupt% se #e)ea &aura u"ui &lo"te! Bo&&s ,oreai )e #reo)ou%spre7ece ori* )e o$te ori tr%&ea aer $" piept, 4i4lia s%lta, si co4ora la loc c$") r%su(la! Pe ur+% r%+ase "e+i.cat: +urise! Oa+e"ii o traser% )e l$"&% +ort pe (at%, care pl$"&ea si se c%i"a! <% tot (i a#ut .aispre7ece a"i, R s%r+a"a* era tare )r%&%la.%, )ar &roa7"ic )e pali)% si speriat%! I" our$") se str$"se acolo tot or%.elul! Oa+e"ii se $+pi"&eau, se-"&,io"teau si se+4r$"ceau, )or"ici s% a'u"&% la #itri"% ca s% pri#easc%, )ar cei care ocupaser% locuri $" (a% "u #oiau s% 're"u"e la ele! Cei )i" spatele lor le tot stri<au: 2 A'u"&e c$t ai pri#it, (railorD u-i (ru"$os .i "u-i )rept s% stai "u+ai #oi acoloD Mai l%sai .i pe alii, toat% lu+ea are )reptul s% pri#easc%, "u "u+ai #oiD Era o ,%r+%laie "e+aipo+e"it%, a.a c% a+ sters-o, )e tea+% s%3 "u se lase cu 4%taie! Uliele erau pli"e )e oa+e"i, care +ai )e care +ai $"(ier4C"tai! Cei ce (useser% )e (a% la o+or po#esteau cu+ se $"lt$+plase* $" 'urul (iec%ruia )i"tre ei se sitr$"sese roat% su+e)e"ie )e oa+e"i care ascultau, lu"&i")u-si &$turile! U" lu"&a" costeli#, cu c,ic% si cu-o c%ciula al4% u&uiat% )at% pe cea(%, ! $"se+"a pe p%+$"t, cPu" toia& cu +i"erul $")oit, locurile u")e st%tuser% Bo&&s .i <,er4ur"! Oa+e"ii se i"eau )up%3 el, ur+%ri")u-i +i.c%rile .i )$") )i" cap $" se+" c% pricep! Apoi se aplecau, cu +$i"ile $" .ol), ca s% #a)% se+"ele (%cut )e %la cu toia&ul! C$") a'u"se $" locul u")e st%tuse <,er4ur", lu"&a"ul $.i $")rept% spi"area, $+4%os$")u-se, se $"cru"t% .i-.i trase c%ciula pe oc,i! ;Bo&&sD1 stri&% el, co4or$") $"cet toia&ul! Apoi, cu u" ;pocD1 se cl%ti"% si )up% $"c% u" ;pocD1 se pr%4u.i pe spate! Cei care #%7user% t%r%.e"ia 7iceau c% ta+a" a.a se-"t$+plase! Drept r%splat%, c$i#a scoaser% "i.te clo")ire )i" 4u7u"ar si,$ ci"stir%! Dup% c$te#a ti+p, ci"e#a spuse c% <,er4ur" ar tre4ui s% (ie li".at! I" c$te#a clipe toat% lu+ea (u )e aceea.i p%rere! At$ta le-a (ost! Url$") ca "i.te s+i"tii, o 74u&,ir% $"s(%c$") $" )ru+ toate (r$"&,iile )e ru(e pe care ie &%sir%, ca s% ai4% cu ce s%,$ "p8n;ure pe ( er%urn4
CAPITOLUL ,,II

<e "%pustir% spre casa lui <,er4ur", 74ier$") .i c,iui") ca pieile ro.ii, &ata-&ata s% calce-" picioare pe orici"e li s-ar (i i#it $" cale! Era ce#a )e speriat, $" (ru"tea &loatei aler&au o )roaie )e copii, ip$") c$t $i i"ea &ura .i-"-cerc$") s% se )ea la o parte! La (erestre se str$"ser% ciorc,i"e capete )e (e+ei* $" copaci se c%%raser% o su+e)e"ie )e 4%iei "e&ri, iar pe )up% &ar)uri, $" lu"&ul uliei, st%teau si pri#eau ali (l%c%i .i (ete, care-o luau la &oa"% si se tupilau c$") &loata se apropia )e ei! Multe (e+ei si (ete pl$,&eau .i ipau, $"&ro7ite! Qlota se str$"se 4uluc $" (aa &ar)ului casei lui <,er4ur", ( %c$") u" t%r%4oi )e "u-i +ai puteai au7i "ici &$")u-rile! ;<par&ei &ar)ul, (railorD1 stri&ar% c$i#a! Apoi se au-. 7ir% tros"ete .i p$r$ituri si &ar)ul se pr%4u.i! Cei )i" (a% se rosto&olir% peste el, ca u" #al, )$") 4u7"a $" o&ra)a "u prea $"c%p%toare! $" clipa aceea, <,er4ur" se i#i $" cer)ac, i"$") $" +$"% o (li"t% cu ea#a )u4l%! R%+ase acolo, li"i.tit .i se+e, (%r% s% scoat% o #or4%! Q%l%&ia se potoli, iar #alul se trase "iel $"apoi! <,er4ur" st%tea "ecli"tit .i se uita la ei $" t%cere! T%cerea asta te scotea )i" +i"i! <,er4ur" $.i pli+4a tacticos pri#irile peste +uli+e si-" locul u")e si le oprea, oa+e"ii $"cercau s%,$ $"(ru"te, )ar se l%sau -.-./ , p%&u4a.i "u+ai)ec$t, co4or$")u-.i pleoapele si pri#i") c,io")or$s! <,er4ur" $"cepu )eo)at% s% r$)%, )ar $"tr-u" (el ciu)at, "epl%cut, care te (%cea s% scrC."e.ti, )e parc-ai (i +uscat )i"tr-o p$i"e pli"% cu "isip! Apoi rosti rar si cu )ispre: 2 Va s% 7ic%, a.a5 V-a #e"it c,e( s% li".ai pe care#a5 <% +ori )e r$s, "u altaD V% $"c,ipuii c% a#ei )estul cura' ca s% li".ai u" 4%r4at5 Bii")c%3 s$"tei $")ea'u"s )e #ite'i ca s% #% le&ai )e "i.te 4iete +uieri p%r%site si s% le t%#%lii $" catra" si-" (ul&i, cre)ei c-o s% #% +ear&% s% #% ati"&ei .i )e u" 4%r4at5D Aai)a-)eD U" 4%r4at sa)ea "-are )e ce s% se tea+% "ici )e 7ece +ii )e-al)e #oi, c$t% #re+e "u lo#ii pe la spate si +ai e .i lu+i"% pe-a-(ar%! tiu eu ce #% poate pieleaD M-a+ "%scut .i a+ crescut aici, $" <u), si a+ u+4lat .i pri" or), a.a c% +% ca+ pricep la oa+e"i! Mai toi s$"t "i.te (rico.i! Ai )i" or) se las% c%lcai $" picioare )e pri+ul #e"it .i p-or+% se )uc acas% .i se roa&% Do+"ului s% le )ea ,arul r%4)%rii, $" <u), u" 4%r4at, u"ul si"&ur, a oprit 7iua-" a+ia7a +are o )ili&e"t% pli"% )e oa+e"i si i-a 'e(uit pe toi! Qa7etele #% tot spu" c% s$"tei #ite'i "e#oie-+are si #-a i"trat $" cap c% s$"tei +ai

4re'i ca alii, c$"), )e (apt, s$"tei toi o ap% si-u" p%+$"t! De ce "u-i sp$"7ur% pe uci&a.i 'uraii #o.tri5 Bii")c% li-e tea+% ca "u cu+#a s% pri+easc% "oaptea u" &lo" $" cea(% )e la priete"ii uci&a.ilor! i au )reptate s% se tea+%* )e-aia 'uraii $i ac,it% $"tot)eau"a pe uci&a.i! Ei, .i-"tr-o "oapte se &%se.te u" 4%r4at care se )uce $"soit )e #reo sut% )e (rico.i si,$ li".ea7% pe "etre4"ic! R%u ai (%cut c% "-ai a)us cu #oi +%car u" 4%r4at* .i-" al )oilea r$"), r%u ai (%cut c% "u #-ai pus +%.tile si "-ai #e"it pe $"tu"eric! Ai a)us cu #oi o 'u+%tate )e 4%r4at, pe Buc/ Aar/"ess, .i )ac% "u $,ai (i a#ut "ici pe-%sta, #-ai (i pier)ut K#re+ea sporo-#%i") )e-a sur)a! u prea a#eai c,e( s% #e"ii $"coace, a.a-i5 O+ul )e r$") "u tra&e la ,ar% si la pri+e')ie! i #oi asi')erea! Dar c$") o 'u+%tate )e o+ ca Buc/ Aar/-"ess3 %sta se apuc% s% stri&e: ,,Li"sai-lD Li"sai,$D1 #i-e (ric% s% )ai $"apoi, ca "u cu+#a s% se #a)% c% s$"tei "i.te la.i, .i-atu"ci urlai ca 4e7+eticii, #% at$r"ai )e pulpa"a "eispr%#itului si #e"ii #al#$rte', 'ur$") c-o s% (acei si-o s% )re&ei! O J&loat% e tot ce poate (i +ai #re)"ic )e pl$"s! Iar, ar+ata ce-i5 Tot o &loat%, care se lupt% -.3
l3

"m
"u (ii")c% oa+e"ii ei ar (i cura'o.i )i" (ire, ci (ii")e%-s +uli, si (ii")c% li-e (ric% )e o(ieri! Dar o &loat% care "-are "ici u" 4%r4at $" (ru"tea ei e .i +ai #re)"ic% )e pl$"s! i-acu+, ,ai, luai-#% c%lc$iele la spi"are .i c%ra-i-#% acas%, t$r$turilorD Aici, $" <u), )ac% #rei s% li".e7i pe ci"e#a, "u se poate )ec$t pe $"tu"eric, ou R+%.ti pe o4ra'i si su4 co+a")a3u"ui 4%r4at! C%rai-#% .i luai cu #oi .i 'u+%tatea )e o+ care #-a a)usD $"c,eie el ri)ic$") a+e"i"%tor (li"ta, cu )e&etul pe tr%&aci! Oa+e"ii se )%)ur% "u+ai)ec$t $"apoi, risipi")u-se care $"cotro! Buc/ Aar/"ess se t$ra $" ur+a tuturor, cu o +utr% plouat%! C$t )espre +i"e, as (i putut s% 7ai "tau= da& n,a, !ea7 nici un c e#4 M-a+ )us la circ .i +-a+ tot $"#$rtit pe-acolo, p$"-a trecut pa7"icul 2 .i-atu"ci, ustiD +-a+ strecurat pe su4 cort! A#ea+ la +i"e piesa )e u" pol .i ce#a +%ru"i., )ar +% &$")ea+ c% "u stric% s% p%stre7 4a"ii, (ii")c% "icio)at% "u .tii ce i se poate $"t$+pla c$") te a(li )eparte )e cas%, pri"tre str%i"i! Oric$t )e pre#%7%tor ai (i, tot "u-i )estul! u 7ic, (ace s% c,eltuie.ti 4a"ii pe circ, c$") "-ai $"cotro, )a3 "-are "ici u" rost s% (ii +$"% spart%! Era un circ 8n toat% le&ea! <%-i3(i #%7ut pe arti.tiD C$") au i"trat $" are"%, "-a+ po+e"it ce#a +ai (ru+os: #e"eau c%l%ri, perec,i-perec,i, c$te u" )o+" .i-o )oa+"%, cot la cot* 4%r4aii, #reo )ou%7eci la "u+%r, purt$") )oar i7+e"e .i tricouri, c%l%reau )esculi si (%r% sc%ri, cu +$i-"ile lipite3)e coapse! Be+eile, (ru+oase (oc, se+%"au cu "i.te re&i"e si purtau roc,ii scu+pe, 4ucsite cu )ia+a"te! Ci"e .tie c$te +ilioa"e )e )olari costau roc,iile asteaD $" #iaa +ea "-a+ #%7ut ce#a +ai &ro7a#! R$") pe r$") s-au ri)icat $" picioare pe cai .i-au $"ceput s% se $"#$rt% $" 'urul are"ei, $"+l%)ii")use cu &raie! B%r4aii, $"ali .i 7#eli, $.i aplecau u.or capetele su4 p$"7a cortului, iar (e+eile, cu roc,ii )e +%tase ce li se $"(oiau $" 'urul coapselor ca petalele tra")a(irilor, p%reau "i.te u+4rele +i"u"ate! Aler&au )i" ce $" ce +ai repe)e, )a"s$") .i ri)ic$") $" aer c$") u" picior, c$") cel%lalt, $" ti+p ce caii se aplecau tot +ai +ult, iar starostele trupei se $"#$r-tea +ereu $" 'urul st$lpului )i" +i'locul are"ei, ples"i") )i" 4iciu.ca .i stri&$"): AiD AiD $" spatele lui, clo#"ul (%cea (el )e (el )e &,i)u.ii, care +ai )e care '"ai "%stru."ice! -.+ Cur$"), toi c%l%reii slo4o7ir% ,%urile! Be+eile $.i lipir% +li"ele )e coapse, iar 4%r4aii $.i $"cruci.ar% 4ra-ele pe piept! <% (i #%7ut ce se +ai aplecau caiiD i-a.a, u"ul )up% altul, i"trau $" are"% .i ie.eau, )up% e (%ceau o plec%ciu"e &ro7a#% $" (aa spectatorilor, care aplau)au $""e4u"ii )e pl%cere! Pe are"a circului se s%#$rseau a)e#%rate +i"u"i! Pu4licul se t%#%lea )e r$s pri#i") "%7)r%#%"iile clo#"ului, care "-a#ea ast$+p%r! -apuca 4i"e starostele s%-i spu"% o #or4%, c% el $i .i tr$"tea $" o4ra7 u"a )i" &lu+ele lui (%r% perec,e! u putea+ pricepe cu+ "ai4a-i treceau pri" cap at$tea )eo)at% si cu+ )e le 4ro)ea a.a )e repe)e .i a.a )e 4i"e! Mie "u +i-ar (i trecut pri" cap at$tea &lu+e "ici $"tr-u" a" $"tre&! Dup% c$t#a ti+p, u" 4ei# $"cerc% s% i"tre $" are"%, 7ic$") c% #rea .i el s% c%l%reasc%, cic% se pricepea )e +i"u"e! De&ea4a $"cercar% s%,$ apreasc%, "ici "u #oia s% au)%! Repre7e"taia $"cetase )i" prici"a lui! <pectatorii $"cepur% s%,$ ,ui)uiasc% .i s%-si r$)% )e el! <cos )i" (ire, 4ei#a"ul (%cu &%l%&ie, $"t%r$t$")u-i .i +ai +ult pe spectatori! C$i#a )i"tre -ei R se ri)icar% )e pe 4%"ci .i se repe7ir% spre are"%, stri&$"): ;Dai-i u"aD A(ar% cu elD1 Vreo )ou% +uieri $"cepur% s% ipe! Atu"ci starostele trupei se si+i )ator s% rosteasc% u" +ic )iscurs3, 7ic$") c% sper% c% spectacolul "u #a +ai (i tul4urat .i c% )ac% 4ei#a"ul (%&%)uie.te s% "u +ai (ac% sca")al, o s%-i )ea #oie s%-"calece, "u+ai s% se poat% i"e pe cal! Pu4licul $"cu#ii"% r$7$"), iar 7ur4a&iul se sui pe u" cal, care "u-+ai)ec$t $"cepu s% sar% .i s% )ea )i" copite, t$r$") )up% el )oi &r%')ari ai circului care i se a&%as3er% )e ,%uri, ca s%,$

opreasc%! Bei#a"ul se at$r"ase )e &rea4%"ul a"i+alului .i, la (iece s%ritur%, picioarele i se 4%l%4%"eau $" aer! <pectatorii, care se ri)icaser% )e la locurile lor, acla+au ,.i r$)eau cu lacri+i! $" cele )i" ur+%, $" ciu)a &r%')arilor care tot tr%&eau )e3 ,%uri, calul sc%p% )i" F str$"soare si por"i #al#$rte' 'ur-$+pre'urul are"ei, cu "%t%r%ul %la a&%at )e &rea4%"ul lui, 4%l%4%"i")u-si pC"% la p%+$"t c$") u" picior, c$") cel%lalt! ! Pu4licul s% $""e4u"easc%, "u alta! 6e +i"e $"s% trea4a asta "u +% $")e+"a )eloc s% r$)! Tre+ura+ pe"tru #iaa lui! Deo)at% $"s% 4ei#a"ul se opi"ti, apuc% ,%urile si s%ri $" picioare pe spi"area calului,3 apoi )%)u )ru+ul ,%urilor .i rC+ase a.a, $" #re+e ce calul &o"ea
-..

ca tur4at! <e i"ea )rept .i cu at$ta u.uri"%, )e parc% $" #iaa lui "u pusese rac,iu $" &ur%! B%r% #este, $"cepu s%-.i s+ul&% oalele )e pe el, a7#$rli")u-le $" aer, )e se (%cu $"tu"eric!3 U"a peste alta, lep%)% #reo .aptespre7ece r$")uri )e ,ai"e! Acu+ p%rea 7#elt .i c,ipe., $+4r%cat $"tr-u" costu+ (ai" si pestri )e-i lua oc,ii! Dup% ce-si )o+oli ar+%sarul cu pleas"a 4iciului, s%ri 'os, (%cu o plec%ciu"e )e toat% (ru+useea .i por"i op%i") spre #estiar, $" #re+e ce spectatorii urlau )e pl%cere si ui+ire! <% (i #%7ut ce +utr% a (%cut starostele trupei c$") .i-a )at sea+a c% (usese )us )e "as 2 .i $"c% )e u"ul )i" oa+e"ii luiD +ec,erul %la scor"ise totul )i" capul lui, (%r% s% spu"% "i+%"ui o #or4%D Drept s% spu", "u-+i #e"ea "ici +ie la socoteal% c% +% pri"sese+, )ar .tiu c% "-a. (i #rut s% (iu $" pielea staroste$ui nici pentru o 7ie de do$ari4 Pe le&ea +ea, or (i (ii") pe lu+e circuri +ai )e soi ca %sta, )ar eu u"ul "u le-a+ #%7ut p$"-acu+! Oricu+P pe"tru +i"e era u" circ &ro7a# .i ori )e c$te ori +i-o +ai ie.i $" cale, s-a asi&urat )e u" clie"t! I" aceea.i sear% a+ )at .i "oi o repre7e"taie! -a #e"it +ult% lu+e, )oar #reo )u7i"% )e persoa"e 2 c$t Rs%-i scoi c,eltuielile! Au r$s tot ti+pul, sco$")u,$ )i" s%rite pe )uce! u-i #or4%, spectatorii "-au a#ut r%4)are s% stea p$"% la s($rsit si-au plecat cu toii, a(ar% )e u" 4%iea. care a)or+ise! Ducele 7icea c% 4%)%ra"ii %.tia )i" Ar/a"sas "u-s $" stare s%,$ &uste pe <,a/espeare si c% le tre4uie cu totul altce#a 2 "i.te co+e)ioare ie(ti"e, 4a poate c,iar ce#a .i +ai r%u! ;tiu eu care-i &e"ul lorD1 spuse el! A doua 7i )e )i+i"ea% )ucele (%cu rost )e "i.te coli +ari )e ,$rtie )e $+pac,etat .i )e "iic% #opsea "ea&r% .i +$7&%li c$te#a a(i.e pe care le lipi pe 7i)urile caselor )i" t$r&! Pe3 a(i.e scria:
I <ALA :UDECWTORIEID Nu7ai trei "eriG G G Tra<edienii de renu7e 7ondia$ DAVID QARRICd-:U IOR .i EDMU D dEA -<E IOR De la teatrele )i" Lo")ra .i )e pe Co"ti"e"t
-/ 9 A!enturi$e $ui Huck$e%err' Finn

145

;<uduitoarea $or tra<edieD 1IRAFA RE1ELUI "au MI U EA REQEA<CADDD Ci"7eci )e ce"i i"trarea

I" 'osul a(i.ului st%tea scris cu litere uria.e: I TRAREA BEMEILOR I COPIILOR I TEREI<A 2 Dac% "ici c,estia asta "u i-o a)uce $" sal%, se c,ea+% c% eu "u cu"osc Ar/a"sasulD spuse )ucele!
CAPITOLUL

Ducele .i re&ele se ca"o"ir% toat% 7iua s% $"',e4e7e o sce"%, o corti"% si o ra+p% 2 a)ic% u" .ir )e lu+i"%ri, $" sc,i+4, $" seara aceea sala se u+plu #$r(, e$t ai 4ate )i" pal+e! C$") #%7u c% "u +ai $"cape "i+e"i, )ucele plec% )e la u.a )e i"trare .i trecu pri" culise $" sce"%! Pro%pi")u-se $" (aa corti"ei, rosti o scurt% cu#$"tare $" care-si l%u)% +ar(a, 7ic$") c% tra&e)ie se"7aio"al% ca asta "u s-a #%7ut $"c% pe lu+e! Dup% ce tr%"c%"i )espre pies% .i )espre dea"-se"ior, care 'uca rolul %l +ai pri"cipal, )ucele ri)ic% corti"a, ta+a" $" clipa c$") socoti c% Eu4licul e a$at la cul+e .i "u +ai poate )e "er%4)are! " clipa ur+%toare ap%ru .i re&ele, t$r$")u-se $" patru la4e, &ol-pusc% .i #opsit )i" cap p$"%-" picioare $" toate culorile curcu4eului! i! ! ! )ar +ai 4i"e s% l%s%+ restul $"(%i.%rii sale! Ar%ta ce#a )e speriat, )ar .i &ro7a# )e cara&,ios! Oa+e"ii se pr%p%)eau )e r$s! C$") ispr%#i cu sc%l$+4%ielile si se rosto&oli a(ar% )i" sce"%, spectatorii aplau)ar% si 74ierar% a.a )e tare, c% re&ele tre4ui s% se $"toarc% si s-o ia )e la-"ceput, "u o )at%, ci )e )ou% ori! i o #ac% s-ar (i t%#%lit )e r$s #%7$") &iu+4u.lucurile to"tului %luia 4%tr$"! $" cele )i" ur+%, )ucele trase corti"a si, )up% ce se $"cli"% $" (aa pu4licului, spuse c% )i" prici"a a"&a'a+e"telor ur&e"te pe"tru teatrul Drur6 Larie )i" Lo")ra, u")e sau si #$")ut toate 4iletele, +area tra&e)ie a#ea s% +ai (ie 'ucat% )oar )e )ou% ori $" localitate! -.@ Dup% ce +ai (%cu o plec%ciu"e, le spuse c% $" ca7 c% a i74utit s%-i )istre7e si s%-i $"#ee c$te ce#a, le-ar r%+$"e $")atorat )ac% ar 4i"e#oi s%-.i $")e+"e priete"ii s% #i"% si ei la spectacol!

,,III

Vreo )ou%7eci )e #oci 74ierar%: 2 Ce, s-a .i ter+i"at5 Asta-i tot5 2 Da 2 r%spu"se )ucele! A ur+at o te#atur% "e+aipo+e"it%! 2 e-au tras pe s(oar%D urlau spectatorii, sco.i )i" +i"i! Apoi se ri)icar% $" picioare .i se repe7ir% spre sce"% si spre #estiii tra&e)ie"i! Dar u" &%li&a" c,ipe. s%ri )e pe o 4a"c% .i r%c"i +ai tare ca toi: 2 Brailor, stai "ielD Vreau s% #% spu" )oar o #or4%, MOa+e"ii se oprir% s-asculte!N A.a-i, a+ (ost tra.i pe s(oar%, si-"c% cu+D Dar "-are rost s-a'u"&e+ )e r$s3ul t$r-&ului .i s% "u "e pute+ sp%la )e ru.i"ea asta c$t o+ tr%i! Eu 7ic s% plec%+ $" li"i.te )e-aici .i s% le #or4i+ .i ce-! lorlali )espre spectacol, ca s% #i"% si ei! A.a, o s% (i+ cu toii $" aceea.i oal%! u-i +ai cu+i"te a.a5 2 A.a-i, asa-iD Are )reptate 'u)eleD stri&ar% ceilali $"tr-u" &las! 2 Atu"ci, -a.a r%+$"e! u spu"ei "i+%"ui c-a+ (ost tra.i pe s(oar%! Ducei-#% acas% .i s(%tuii3 pe (iecare s% #i"% s% #a)% tra&e)ia! A doua ;i= tot t8r<u$ nu !or%i dec8t de"pre #ru+useea spectacolului, iar seara, sala se u+plu )i" "ou p$"% la re(u7 si pu4licul $"&,ii &%lusoa, la (el ca la pri+a re-:pre7e"taie! Dup% spectacol, +-a+ $"tors cu re&ele .i cu )ucele V.i-a+ ci"at pe plut%* ca+ pe la +ie7ul "opii, %i )oi "e ( poru"cir%, +ie si lui :i+, s% por"i+ cu pluta la #ale .i ( s-o ascu")e+ cu #reo )ou% +ile +ai 'os )e t$r&! A treia sear%, sala se u+plu .i +ai #$rtos, )e )ata asta P cu oa+e"ii care #%7user% spectacolul $" pri+ele )ou% seri! VA(l$")u-+% la i"trare, l$"&% )uce, a+ 4%&at )e sea+% c% $ toi cei-care i"trau a#eau 4u7u"arele 4ur)u.ite sau asii cu")eau su4 ,ai"% ce#a ce "u +irosea )e loc a o)icolo", VVci +ai )e&ra4% a ou% clocite, #ar7% stricat% .i alte alea! Putea+ s% 'ur c%-" sal% i"traser% .i "i.te pisici +oarte 2 le .tiu eu 4i"e +irosul! <% tot (i (ost #reo .ai7eci .i patru )e 4uc%i! M-a+ strecurat $" sal%, )ar "-a+ putut r%+$"e +ai -.* 7u$t de un 7inutA a7e"tecu$ de du ori era prea tare pen, Q tru na"u$ 7eu4 C$") #%7u c% sala era ar,ipli"%, )ucele )%)u c$i#al &olo&a"i u"ui (l%c%u, ru&$")u-i s%-i i"% pui" locul la ' u.%, apoi por"i spre ie.ire! Eu )up% el! C$") a+ a'u"s a(ar%, $+i 7ise, pe $"tu"eric: 2 la-o la picior p$"% ie.i )i" t$r& .i p-or+% tule.te-o la plut%, $"c,ipuie-i c% te (u&%re.te )ia#olul, au7i5 A7 $uat-o la (u&%, iar el +-a ur+at! A+ a'u"s $+preu"% la plut%, $" +ai pui" )e )ou% secu")e, pluta por"i la #ale, spre +i'locul r$ului! Era o "oapte $"tu"ecoas% .i li"i.tit%! i+e"i "u scotea o #or4%! M% &$")ea+ c% "e"orocitul %la )e re&e are acu+ )e (urc% cu pu4licul! C$") colo, peste c$te#a clipe $l #%7ui t$r$")u-se a(ar% )i" 0i&-0a+! 2 Ei, cu+ a +ers trea4a )e )ata asta, )uce5 $"tre4% el! ici "u )%)use pri" t$r&, pe7e#e"&,iul! A7 aprin" #e$inaru$ a%ia c8nd a7 a6un" cu !reo ;ece 7i$e 7ai 6o" de t8r<4 Ne,a7 a.e7at s% ci"%+, iar )ucele .i re&ele s-au t%#%lit )e r$s, a+i"ti")u-.i )e (esta pe care3 le-o 'ucaser% t$r&o#eilor! 2 Ce +oco(a"iD Ce te+4eliD spu"ea )ucele! Putea+ s3% 'ur c% pri+a serie o s%-.i i"% &ura ca s%-i 4a&e si pe %ilali la ap%! i .tia+ c% a treia sear% au )e &$") s% "e u+(le, socoti") c% le-a #e"it .i lor r$")ul! Ce "-a. )a s% le #%) +utrele, acu3 c% le-a #e"it r$")ulD A. )a aricit ca s% #%) si eu ce-au s% (ac%! Te po+e"e.ti c-au s% tra&% u" c,e(, c% pro#i7ii si-au a)us )estuleD In ce$e trei seri, potlo&arii a&o"isiser% patru sute .ai7eci .i ci"ci )e )olariD I" #iaa +ea "-a+ #%7ut at$ta 4%"et str$"s cu 'apca $" (elul %sta! Dup% ce a)or+ir% si-"eepur% s% tra&% la a&,ioase, :i+ rupse t%cerea: 2 Ascult%, Auc/, pe ti"e "u te +ir% cu+ se poart% re&ii %.tia5 2 u +% +ir% )eloc! 9 0e pe= Huck: 2 P%i, a.a li-e (irea! Cre) c% toi s$"t la (el! 2 Bi"e, Auc/, )ar re&ii %.tia ai "o.tri s$"t "i.te pra+atii, 7%uD 2 Asta 7ic si eu! HPe c$te .tiu, toi re&ii s$"t "i.te pra+atii! -.B 2 E%u5 2 -ai )ec$t s% cite.ti )espre ei $" orice carte )e istorie, si-o s%-i )ai sea+a! Uit%-te la Ae"ric al optulea-* al "ostru-i u" $"&er pe l$"&% %la! Uit%-te .i la Carol al )oilea, la Lu)o#ic al pais3pelea, la Lu)o#ic al ci"3.pelea, la laco4 al )oilea, la E)uar) al )oilea, la Rie,ar) al treilea si la ali, patru7eci )e re&i, .i la toate ,eptar,iile saLo"e, care-au (%cut at$ta t%r%4oi pe #re+uri! ii, s%,$ (i #%7ut pe Ae"ric al optulea c$") era (l%c%uD Era o &r%)i"% )e 4%iat, "u altaD u trecea 7i (%r% s%-.i ia o "e#ast% si-a )oua 7i poru"cea s% i se taie capul, cu "ep%sarea cu care ar (i cerut "i.te 'u+%ri! Eicea: ;A)ucei-o pe ell Q06"":1 I-o a)uceau,, iar a )oua 7i )i+i"eaa spu"ea: ;T%iai-i

capulD1 i i,$ t%iau! ;A)ucei-o pe :a"e <,oreD1 7icea el! i ea-#e"ea! ,,T%iai-i capulD1 spu"ea3el, a )oua 7i! i-i,$ t%iau! ;C,e+ai-o pe (ru+oasa Ro7a+u")a1 2 .i (ru+oasa Ro7a+u")a se $"(%i.a "u+ai)ec$t! A )oua 7i )i+i"eaa re&ele stri&a: ;T%iai-i capulD1 Le silea pe (iecare )i" ele s%-i spu"% c$te o po#este si "u s-a l%sat p$"% "-a str$"s o +ie .i u"a )e po#esti )i" astea, pe care le-a pus p-or+% $"tr-o carte )e-i 7icea ;ude ata de apoi2! Drept s%-i spu", +ai potri#it "u+e "ici c% se putea! M% :i+, tu "u-i cu"o.ti pe re&i, )a3 eu $i .tiu 4i"e: Bo.oro&u3 %sta al "ostru e u"ul )i"tre %i +ai )e trea4% re&i )i" toat% istoria! Uit%-te la Ae"ric %la! $"tr-o 4u"% 7i i se "%7%re.te )u+"ealui s% se-"co"tre7e cu ara "oastr%! i ca cre7i c% (ace5 $i )% cu+#a )e .tire ca s%-i lase ti+p s% se pre&%teasc%5 Da3 )e u")eD Ao)oro"c-tro"c, a7#$rle-" +are tot ceaiul )e pe cor%4iile )i" portul Bosto"+, $i tra&e o )eclaraie )e i")epe")e"% .i-.i po(te.te )u.+aI" tot pasa'ul care ur+ea7%, Auc/ a+estec% $" c,ip (a"-Vte7ist (iciu"ea cu realitatea istoric%, pu"$") pe sea+a re&ilor ci-a$ (el )e (el )e "%7)r%#%"ii! 3 0e #apt= 3artea "udecii de apoi e titlul c%rii $" care Is$"t co"se+"ate re7ultatele rece"s%+$"tului populaiei )i" A"-elia, e(ectuat $" =^>@! + E #or4a )e u"ul )i" i"ci)e"tele care au precipitat r%74oiul )e i")epe")e"% )us )e cele =_ colo"ii e"&le7e )i" A+erica )e or) $+potri#a Metropolei* pe"tru a protesta $+potri#a u"ei )eci7ii luate )e aceasta $" =??_ cu scopul )e a +e"i"e o taL% asupra ceaiului i+portat, u" &rup )e patrioi a+erica"i, )e&,i7ai $" i")ie"i, a "%#%lit pe u" #as al co+pa"iei e"&le7e a I")iilor, a"corat $" ra)a portului Bosto", .i a aru"cat $" +are toat% $"c%rc%tura! -.)
-

"ul s% #i"%, )ac%-i )% +$"a! A.a lucra )u+"ealui, "u )%)ea "icio)at% r%&a7 a)#ersarului! Pe tat-su, )ucele )e Felli"&to", $"cepuse s%,$ ca+ 4%"uiasc% )e ce#a! Da3 cre7i c% i-a spus-o sau c% i-a cerut socoteal%5 Da3 )e u")eD L-a $"ecat ca pe-u" pisoi, $"tr-u" polo4oc cu posirc%! Ce cre7i c% (%cea c$") care#a $.i uita 4a"ii l$"&% el5 $i .terpelea "u+ai)ec$t! <% 7ice+ c%,$ pl%teai pe"tru o trea4% oare.care .i se $"t$+pla s% "u te ii )e capul lui: (%cea totul pe )os! C$") )esc,i)ea &ura, era 'ale: )ac% "-o $"c,i)ea repe)e la loc, +i"ciu"ile ie.eau 4uluc, u"a )up% alta! Ve7i ce (el )e p%)uc,e era Ae"ric %la5 <% (i (ost el $" locul %stor )oi, le-ar (i tras t$r&o#eilor o p%c%leal% .i +ai si! u 37ic c-ai "ostri-s "i.te +ielu.ei, (ii")c%, )ac% stai s% le 'u)eci ispr%#ile, "u-s )eloc "i.te +ielu.ei, )ar pe lC"&% la s$"t aur! Ce +ai $"colo-"coaee, re&ii s$"t re&i si tre4uie s% le-"&,ii c$te u"ele! Toi s$"t "i.te pra+atii! DeG a.a au (ost crescui, ce s% le (aciD 9 0ar %ine= Huck= a"ta pute a$ dracu$uiG 2 Toi put la (el, :i+! -ai ce-i (ace! Istoria "u "e arat% cu+ poate (i sc,i+4at !+irosul re&ilor! 9 0uce$e 7ai 7er<e= oarecu74 4 4 9 0a= un duce e a$tce!a4 Da3 "u-i ci"e .tie ce )eose4ire! Asta al "ostru "u-i prea )e soi! C$") se-+4at%, "ici cu lupa "u $,ai putea deo"e%i de,un re<e4 2 <% .tii, Auc/, c%-s s%tul )e ei, +i s-a ur$t s%-i tot #%)! 2 i +ie la (el, :i+! Dar cu %.tia "-a#e+ $"cotro! Tre4uie s% "e a+i"ti+ c% s$"t ce s$"t si s%-i r%4)%+! C$teo)at%,1 as #rea s-au) )e-o ar% care-a sc%pat )e re&iD La ce 4u" s%-i spu" lui :i+ c% %.tia "u erau re&e .i )uce sa)ea5 Ar (i (ost 7a)ar"ic! i apoi, $"tre "oi (ie #or4a, %.tia "u se )eose4eau cu "i+ic )e %i a)e#%rai! M-a+ )us la culcare si :i+ "u +-a sculat c$") +i-a #e"it r$")ul s% stau )e #e&,e! De la o #re+e (%cea )estul )e )es trea4a asta! C$") +-a+ tre7it $" 7ori, .e)ea acolo cu capul $"tre &e"u"c,i si se c%i"a a+ar"ic! M-a+ (%cut c% "u 4a& )e sea+%! tia+ eu ce,$ )oare: se &$"-)ea la "e#ast% .i la copii, care r%+%seser% ,%t-)eparte! I se rupea i"i+a )e )orul lor! u +ai (usese "icio)at% at$t )e )eparte )e-ai lui, .i s$"t si&ur c% i"ea la ei la (el ca oa+e"ii al4i! Poate s% #i se par% curios, )ar eu u"ul a.a socot! I se $"t$+pla )eseori s% se #%ic%reasc% .i s% o(te7e, +ai ales "oaptea, c$") cre)ea c% )or+! $l au7ea+ -?/ spu"$"): ;<%r+a"a +ea Li7a4et,D Bietu3 +eu :o,""6D <%r%cuii )e #oiD E tare &reuD -o s% #% +ai #%) poate "icio)at%, "icio)at%D1 :i+ %sta era u" "e&ru tare )e trea4%! B%r% s% #reau, a+ a)us #or4a )e "e#ast%-sa si )e copii, iar el +i-a r%spu"s: 2 Mi-e i"i+a a.a &rea (ii")c% +ai a)i"eauri a+ au7it ce#a pe +alu3 %l%lalt, u" 7&o+ot, o i74itur%, care +i-a a+i"tit )e 7iua c$") +-a+ purta a.a ur$t cu Li7a4et,! Ea a#ea )oar patru a"i.ori, c$") a c%7ut 4ol"a#% )e scarla-ti"%! A (ost &reu 4ol"a#%, )ar s-a (%cut 4i"e* .i $"tr-o 7i, c$") se-"#$rtea pri" o)aie, i-a+ 7is: ;$"c,i)e u.aD1 Ea a stat pe loc si s-a uitat la +i"e, 7$+4i")! Atu"ci a+ stri&at la ea, scos )i" s%rite: ;Ce, "-au7i5 $"c,i)e u.aD1 Dar ea "u s-a +i.cat, si-a ur+at s% 7$+4easc%, iar eu (ier4ea+! ;Ti-ar%t eu ieD1 i-a+ stri&at si i-a+ )at u"a $" cap! Betia a c%7ut lat%, iar eu +-a+ )us $" o)aia )e-al%turi, .i-a+ stat acolo #reo 7ece +i"ute! C$") +-a+ $"tors, u.a tot )esc,is% .i (etia-" +i'loc, cu oc,ii $" 'os .i cu (aa sc%l)at%-" lacri+i! Pli" )e ciu)%, a+ por"it spre ea, )ar atu"ci Mu.a se )esc,i)ea )i" a(ar%N, c,iar $" clipa aia #$"tul a tr$"tit u.a $" spatele ei 2 troscD si, )oa+"e, (etia "u s-a +i.cat )i" loc! A+ si+it

c%-+i iese su(letu3 si!!! si! ! ! "u +ai .tiu ce-a+ si+it! M-a+ t$r$t a(ar%, tre+ur$") tot, a+ ocolit casa .i-a+ )esc,is u.a $"cet, apoi a+ #$r$t capul $" u.%, $"apoia (etiei, sia+ stri&at )eo)at% la ea, tare )e tot, )ar ea "u s-a cli"tit )i" locD O, Auc/, a+ pl$"s atu"ci $" ,o,ote .i-a+ luat-o $" 4rae si a+ 7is: ;<%r%cua )e ea, Du+"e7eu s%,$ ierte pe 4ietu3 :i+! c%ci el "u-.i iart% c$t o tr%iD1 Da, Auc/, (etia era sur)% .i +ut% ca o sta"% )e piatr%, iar eu +-a+ purtat a.a ur$t cu eaD
CAPITOLUL

A )oua 7i, spre sear%, "e-a+ oprit $" +i'locul rCului, su4 u" +ic ostro# acoperit )e s%lcii, )e u")e se #e)ea c$te u" t$r&usor pe (iece +al! Re&ele .i )ucele se apucar% s ticluiasc% u" pla" pe"tru cele )ou% t$r&usoare4 Ei7 8i -?spuse )ucelui c% "%)%')uie.te c% trea4a asta "-o s% le ia )ecit c$te#a ore, (ii")c% tare se plictisea si se c,i"uia c$") era "e#oit s% 7ac% $" 0i&0a+, le&at cu o (u"ie! I"tr-a)e#%r, c$") $l l%sa+ si"&ur, tre4uia s%,$ le&%+, alt+i"teri, )ac-ar (i )at ci"e#a peste el, slo4o) si "e$"soit )e "i+e"i, $,ar (i luat la oc,i! Ducele recu"oscu .i-i (%&%)ui c-o s% "%scoceasc% el ce#a ca s%,$ scuteasc% )e c,i"ul %sta! Ducele era tare iste la +i"te, a.a c% "%scoci )e&ra4% ce#a! $l $+4r%c% pe :i+ $" costu+ul re&elui Lear Mu" ,alat lu"& )e sta+4%, o peruc% al4% si (a#orite 1)i" p%r )e calN! P-or+% lu% (ar)ul )e teatru .i-i #opsi lui :i+ o4ra'ii, +$i"ile, urec,ile .i &$tul, (%c$")u-i-le al4astre-#i-"eii, $"toc+ai ca ale u"ui o+ $"ecat )e #reo "ou% 7ile! De c$") s$"t "-a+ #%7ut ce#a +ai $"&ro7itor! Ducele lu% apoi t%4lia .i scrise pe ea: ;Arap 4ol"a#, )ar "epri+e')ios )ac%-i l%sat $" pace1! B%tu $" cuie t%4lia )e o sipc%, pe care o $"(ipse $" (aa 0i&0a+ului! :i+ era +ulu+it! Eicea c%-i +ult +ai 4i"e ias%, )ec$lt s% stea le&at <"' (iece 7i si s% tre+ure ca #ar&a )e c$te ori au7ea #reu" 7&o+ot: i se p%rea c% trec a"i p$"% "e-"torcea+ s%,$ )e7le&%+! Ducele-i spuse s% stea li"i.tit si,$ s(%tui ca la ca7 )e-.i 4a&% ci"e#a "asul pe-acolo,-s% ias% )i" 0i&0a+ .i s% se sc%l$+4%ie pui", sco$") u" urlet-)ou%, ca o s%l4%ticiu"e* +usa(irii "epo(tii au s% se c%r%4%"easc% +ai +ult ca si&ur, l%s$")u,$ 8n p$ata 0o7nu$ui4 : <ocoteala era (oarte 4u"%! Eu $"s% cre) c% u" o+ cu scau" la cap "ici "-ar +ai3(i a.teptat s%,$ au)% url$"): :i+ ar%ta ca u" +ort, 4a c,iar +ai ur$t, pe le&ea +eaD Potlo&arii %ia a#eau )e &$") s% $"cerce )i" "ou ;Mi"u"ea re&easc%1 ce le a)usese at$tea parale, )ar p$"3 la ur+% se r%7&$")ir%, 7i c$") c-ar (i pri+e')ios-= deoarece 8ntre ti7p !e"tea "e putea l%i p$"-aici! u &%sir% $"s% ce#a +ai 4u", i,ar )ucele spuse c% se retra&e pe"tru o or%-)ou%, ca s%-si (r%+$"te creierii, )oar-)oar o &%si ce#a potri#it pe"tru t$r&usorul )e pe +alul )i"spre Ar/a"sas! C$t )espre re&e, spuse c% se )uce $" cel%lalt, t$r&usor, (%r% "ici u" pla" )e 4%taie, )ar $"cre)i"at c% pro"ia 2 +ai 4i"e 7is )ia#olul 2 o s%-i arate calea cea +ai "i+erit%! $" t$r&ul u")e "e oprise+ ulti+a oar%, "e cu+p%rase+ cu toii ,ai"e "oi! Re&ele .i le $+4r%c% pe-ale sale .i-+i -?3 spuse s% +%-"olesc si eu! <e-"ele&e c% $,a+ ascultat! Re&ele $.i luase u" costu+ "e&ru si ar%ta acu+ (erc,e. si sp%latei! u-+i $"c,ipuia+ c% ,ai"a poate sc,i+4a a.a )e +ult u" o+! $"ai"te ar%ta ca u" 4osoro& r%pciu&os, )ar acu+, c$") $.i scotea p%l%ria "ou% si al4% )e p$sl% si (%cea o plec%ciu"e, 7$+4i"), p%rea at$t )e "o4il, 4u" .i cucer"ic, c-ai (i 'urat c% sc%pase )e-a )reptul, )i" Arca lui oe, sau c%-i +o. Le#iticus- $" car"e .i oase! :i+ cur%% 4arca, iar eu +% a.e7ai la #$sle! Cu #reo trei +ile +ai sus )e t$r& se 7%rea u" #apor +are, care tr%sese la +al )e #reo )ou% ore, ca s% $"carce "i.te +ar(%! 2 Cu oalele astea pe +i"e 2 $+i spuse re&ele 2 ar (i +ai 4i"e s% se crea)% c% #i" )e la <ai"t Louis sau )e la Ci"ci""ati, sau )i"tr-alt ora. +are! Du-+% la #apor, Auc/le4err6! O s% sosi+ cu el $" t$r&! u tre4uia s% +% roa&e )e )ou% ori ca s% +er& cu #aporul! A+ a)us 4arca la +al, cu #reo 'u+%tate )e +il% +ai sus )e t$r&, apoi a+ luat-o $" lu"&ul +alului r$pos, pri" apa li"%! 3Curi"), a+ trecut pe l$"&% u" (l%c%u cu o $"(%i.are copil%roas%, care .e)ea pe-u" 4utuc .i-.i .ter&ea1 "%)useala )e pe o4ra'i, c% era o ar.i% )e te topeai! Al%turi )e-el se #e)eau )oi )esa&i c$t toate 7ilele! 2 Opreste-aiciD $+i poru"ci re&ele, $"cotro +er&i, 4%iete5 $l $"tre4% el pe (l%c%u! 9 La #apor! M% )uc la Orlea"s! 2 <ui-te-aiciD 7ise re&ele! <tai "iel, #aletul +eu o s% te-a'ute s%-i cari sacii! A)ol(, )u-te .i a'ut%-i pe 1)o+"u3 2 a)%u&% el, $"tore$")u-se spre +i"e! i-a.a a+ por"it tustrei! Bl%c%ul "u +ai .tia cu+ s% "e +ulu+easc%! Eicea c%-i al "ai4ii )e &reu s% u+4li cu cala4al$cul $" spate pe-o #re+e ca asta! $l $"tre4% pe re&e $"cotro se )uce, iar el $i r%spu"se c% #e"ea )e la3 )eal si c% se oprise )e )i+i"ea% $" cel%lalt t$r&, iar acu+ se )ucea la (er+a u"ui! #ec,i priete", cu c$te!a 7i$e 7ai "u"4 2 Ci") #-a+ #%7ut 2 $i spuse (l%c%ul 2 +-a+ &$")it: ; a, iac%t%,$ si pe )o+"u3

,,IV

Fil/s, era c$t pe ce s% pice la ta"c1! Da3 p-or+% +i-a"i 7is: ; u cre) s% (ie el, c% )acar (i, "-ar +er&e-" susu3 apei1! Asa-i c% "u s$"tei )u+"ealui5 9 Nu7e$e +eu e Blo)&ett! AleLa")er Blo)&ett, +ai 4i"e 7is, cu#iosia, sa AleLa")er Blo)&ett, c%ci s$"t u"ul
Le#iticul e u"a )i" c%rile Vec,iului Testa+e"t, )ar Auc/ o co"(u")% cu u" perso"a' 4i4lic! -?+
-

)i" slu'itorii prea plecai ai Do+"ului! Asta "u +% $+pie)ic% s%-+i par% r%u c% )o+"ul Fil/s "-a sosit la ti+p, )ar "%)%')uiesc c% "u pier)e "i+ic pri" aceast% $"t$r7iere! 2 De pier)ut, "u pier)e "ici o a#ere, pe"tru c% oricu+ tot o s%-i pice lui, "-a+ eu &ri'% )e-asta, )ar a pier-)ut3prile'ul s%,$ +ai #a)% pe (rate-su Peter $" #ia%! <-ar putea s% "u-i pese, ci"e .tieD Da3 (rate-s%u ar (i )at orice ca s%,$ #a)% $"ai"te )e a-si )a )u,ul! I" ulti+ele trei s%pt%+$"i "-a #or4it )ec$t )espre asta, "u,$ #%7use )i" copil%rieD C$t )espre cel%lalt (rate, Fillia+, pe %la nu $,a #%7ut "icio)at%! Ala-i sur)o+ut .i "-are +ai +ult )e trei7eci-trei7eci si ci"ci )e a"i! <i"&urii )i" (a+iliei care-au ,%l%)uit p$" locurile astea au (ost Qeor&e .i Peter! Qeor&e era c%s%torit, )a3 si el .i "e#ast%-sa .i-au )at su(letu3 a"u3 trecut! Aar#e6 .i Fillia+ s$"t si"&urii care-au +ai r%+as! i cu+ #% spusei, "-au sosit la #re+e! 2 Le-a tri+is #or4% care#a5 2 P%i, si&urD Acu3 o lu"%-)ou%, c$") Peter a c%7ut $"t$iasi )at% la pat! Eicea atu"ci c% "-are s% se +ai scoale! tii, era ca+ 4%tr$ior, iar (etele lui Qeor&e erau prea ti"ere ca s%-i i"% to#%r%.ie, a(ar% )e Mar6 :a"e, ro.co#a"a! De-aia, )up% +oartea lui Qeor&e .i-a "e#este-sii, a r%+as ca+ si"&ur si "u prea +ai a#ea c,e( )e #ia%! Dar t$"'ea s%-i #a)% pe Aar#e6 .i pe Fillia+, "u )e alta, )a3 era )i"tre %i care-"u le #i"e u.or s%-.i (ac% testa+e"tul! A l%sat o scrisoare pe"tru Aar#e6, $" care-i spu"e u")ea ascu"s1 4a"ii .i cu+ #rea s%-.i $+part% restu3 a#erii, ca s% "u )uc% lips% )e "i+ic (etele lui Qeor&e, "u )e alta, )a3 Qeor&e "u le-a l%sat "ici o lecaie! Altce#a $" a(ar% )e r%#a.ul %la "-a #rut s% scrie! 2 i ce cre7i, )e ce "-o (i #e"it Aar#e65 U")e st% cu casa5 2 E,ei, ta+a" $" A"&lia, la <,e((iel)! E pastor acolo! -a pus "icio)at% picioru3 $" ara asta! $"ai"te, "-a prea a#ut #re+e, si poate c% "-o (i pri+it "ici scrisoarea! 2 Ce p%cat c% "-a +ai apucat s%-.i #a)% (raii, 4ietul )e elD i 7ici c% +er&i la Orlea"s5 2 Ba c,iar .i +ai )eparte! Miercurea #iitoare3 plec cu #aporul la Rio )e :a"eiro! A+ u" u"c,i acolo! -?. 2- E o c%l%torie ca+ lu"&%, )ar o s%-i plac%! i +ie +i-ar pl%cea! Ia spu"e, Mar6 :a"e e cea +ai +are5 Dar alelalte ce #$rst% au5 2 Mar6 :a"e are "ou%sp3ce a"i, <u7a"a, are ci"3.pe, iar :oa""a #reo pai3spe! Asta $+parte po+e"i la s%raci .i are o 4u7% )e iepure! 2 <%r%cueleD <i"&ure pe lu+ea asta ,ai"%D 2 Putea sa le (ie .i +ai r%u! B%tr$"ul Peter a#ea +uli priete"i .i-au s% ai4% ei &ri'% s% "u li se-"t$+ple "i+ic r%u (etelor! E acolo Ao4so", preatu3 4aptist, )iaco"u3 Lot Ao#e6, p-or+% Be" Ruc/er .i A4"er <,ac/le(or), si Le#i Bell, a#ocatu3, p-or+% )octoru3 Ro4i"so", .i "e#estele lor, #%)u#a Bartle6 .i!!! )a, o +uli+e )e priete"i! Da3 cu %.tia Peter era priete" la toart% .i po+e"ea u"eori )e ei $" scrisorile sale, a.a c% Aar#e6 o s% .tie )e u")e s%-.i alea&% priete"ii, c$") o s% soseasc% aici! B%tr$"ul $l tot )escusu pe (l%c%u, p$"% c$") acesta $.i )e.ert% $"tre& sacul! Pe7e#e"&,iul #oia s% .tie tot ce se $"t$+pl% $" t$r&ul %la a(urisit: si ce-i cu (a+ilia Fil/s, .i ce +eserie a#usese Peter M(usese t%4%carN, .i cu ce se $")elet"icise Qeor&e M%la (usese )ul&,erN, si ce-"#$rteste Aar#e63M%sta era pastor re(or+atN, .i c$te .i +ai> c$te, )e "u +ai ispr%#ea, $" cele )i" ur+%,$ $"tre4%: 2 Da3 )e ce #oiai s% te )uci pe 'os p$"% la #apor5 2 Bii"3c%-i u" #apor +are, care +er&e la Orlea"s, si +i-era tea+% c% "-o s% opreasc% aici! Vapoarele +ari "u opresc c$") le (luieri! Alea )i" Ci"ci""ati opresc, )ar %sta-i )i" <ai"t Louis! 9 Ia "pune= 5eter Li$k" era %o<at: 2 Da, )a, a#ea ce#a a#ere! A#ea case si p%+$"t .i u+4l% #or4a c-ar (i ascu"s pe u")e#a #reo trei-patru +ii )e )olari 4a"i &,ea%! 9 C8nd ;ici c,a 7urit: 2 -a+ 7is, )a3 a +urit asear%! 2 3$l $"&roap% +$i"e, )e 4u"% sea+%! 2 Da, pe la a+ia7%! 2 Mare "e"orocire, )a3 ce s%-i (aci5 Mai )e#re+e sau +ai t$r7iu toi s($r.i+ a.a! Totul e s% (ii pre&%tit! Aru"ci +ori cu cu&etul $+p%cat! 2 Asa-i-, )o+3le! E %l +ai 4i"e! Tot a.a-+i 7icea .i +aic%-+ea! C$") a+ a'u"s3 la #apor, era aproape &ata cu $"c%rcarea, a.a c% $" cur$") por"i, $"s% (%r% "oi! Pli+4area

-??+ea a c%7ut 4alt%, (ii")c% re&ele $.i sc,i+4ase &$")ul! Dup% ce plec% #aporul, re&ele $+i poru"ci s% #$slesc cale )e $"c% o +il%, p$"% la u" loc pustiu* c$") a+ a'u"s acolo, s%ri pe ,+al si-+i 7ise: 2 D% (u&a $"apoi si a)u-+i,$ pe )uceD A)u-+i si &ea+a"ta"ele alea "oi! Dac% sa )us cu+#a pe +alul ce-!!''' l%l%it, )u-te acolo .i a)u,$ $"coace! <pu"e-i s% lase totul,(' orice-ar (i! Aai, +isc%PteD A+ priceput eu ce pu"ea la cale, )a3 "-a+ scos #or4%, (ire.te! Dup% ce +-a+ $"tors cu )ucele, a+ ascu"sP 4arca, iar ei s-au a.e7at pe !u" 4u.tea" .i re&ele i-a po#estit )e-a (ir-a-p%r tot ce-i spusese (l%c%ul %la, (%r% s% uite "ici u" cu#i"el! <e silea tot ti+pul s% #or4easc% la , (el ca u" e"&le7 -sa)ea .i 7%u c% pe"tru u" +oco(a" ca el "u era r%u )eloc! -a. (i $" stare s%,$ i7it "i nici "u-$"cerc! Da3 7%u, era )estul )e 4i"e! 2 Ce-ai 7ice ca tu s% (ii %la sur)o-+ut, Bri)&e0ater5 ii $"tre4% el )eo)at%! 2 Las3pe +i"eD 7ise )ucele .i-i +%rturisi!-c% 'ucase ci")#a pe sce"% rolul u"ui sur)o+ut! A.teptar% apoi s% se i#easc% u"! #apor! Pe -la #reo ci"ci )up%-a+ia7%, trecur% pri" (aa "oasitr% )ou% #apora.e, )ar "u p%reau s% #i"% )e )eparte! I" cele )i" ur+% se i#i u" #apor +are si-i (%cur% se+"! O 4arc% #e"i s% "e ia .i "e suir%+ pe 4or)! Vaporul #e"ea toc+ai )e la Ci"ci""ati si Ic$") c%pita"ul a(l% c% +er&ea+ )oar #reo patru-ci"ci +ile, $"cepu s% (ac% spu+e la &ur% .i s% "e $"'ure, a+e"i"$")u-"e c% "-o s% "e )e4arce! Dar re&ele "u-.i pier)u cu+p%tul: 2 Dac% u"or &e"tle+e"i le )% +$"a s% pl%teasc% cCte u" )olar )e (iece +il%, ca s% (ie pri+ii pe #apor, .i )u.i cu 4arca la +al, socot c% .i #aporul $.i poate $"&%)ui s%-i )uc%! ! 3 - ! Ai )e pe #apor se +uiar% au7i") cu#i"tele astea! C$") a+ a'u"s $" )reptul t$r&ului, "e-au tri+is cu 4arca la3+al!3 Vreo )ou%7eci )e oa+e"i se a)u"aser% acolo #%7$"cl c% se apropie 4arca! 1 2 Do+"ilor 2 $i $"tre4% re&ele 2 poate ci"e#a )i"tre )o+"iile #oastre s%-+i spu"% u")e locuie.te Pete3r Fil/s5 Oa+e"ii se uitar% u"ul la altul si )%)ur% )i" cap, p%-r$") s% spu"%: ,,Ce i-a+ 7is eu51 Apoi u"ul )i" ei rosti cu 4l$")ee si +$,"ire $" &las: -?@ 2 $+i pare r%u, )o+"ule, )ar "u #% pute+ spu"e )ec$t u")e a locuit p$"% asear%! I"tr-o clipit%, pe7e#e"&,iul se pr%4u.i peste o+ul %la, propti")u-si 4%r4ia )e u+%rul lui, si 4ol4orosi pri"tre lacri+i: 9 VaiG Bietu$ no"tru #rateD <-a )us si "-a+ +ai apucat s%,$ #e)e+D O, ce soart% #itre&%D Apoi se $"toarse scli(osi")u-se si (%c$")u-i tot (elul )e se+"e proste.ti )ucelui, care #% 'ur c-a sc%pat u" &ea+a"ta" )i" +$"% .i-a i74uc"it .i el $" pl$"s! -a+ +ai #%7ut $" #iaa +ea ase+enea pra7atii4 Oa+e"ii se str$"ser% $" 'urul lor .i $"cercar% s%-i o&oiasc%, spu"$")u-le o +uli+e )e )r%&%l%.e"ii! Apoi le c%rar% $" spi"are &ea+a"ta"ele, la )eal! Cei )oi ,oo+a"i se spri'i"eau )e ei .i pl$"&eau )e +a+a (ocului, iar oa+e"ii $i po#esteau re&elui )espre ulti+ele clipe ale lui (rate-s%u! Re&ele +ai+u%ri $" (aa )ucelui aceast% po#este, )$") )i" +$i"i ca u" 4e7+etic, iar )up% aceea a+$")oi se 'elir% .i,$ pl$"ser% pe r%posatul t%4%-car )e parc% i-ar ,(i pier)ut pe cei )oi3spe apostoli! Ne<ru "% +% (ac )ae-a+ +ai po+e"it a.a ce#aD Ii #e"ea s% ro.e.ti pe"tru tot "ea+ul o+e"esc!
CA5IT2LUL RRV

I" )ou% +i"ute #estea )%)u ocol t$r&ului! Di" toate p%rile #e)eai aler&$") oa+e"i, u"ii tr%&$")u-si )i" +ers c%+a.a pe ei! $" cur$"), "e-a+ po+e"it $" +i'locul u"ei +uli+i care trop%ia ca u" re&i+e"t $" +ar.! Ve)eai la (erestre .i $" pra&ul caselor pu7)erie )e oa+e"i si "u trecea u" +i"ut (ar3 s% au7i pe c$te u"ul spu-"$") peste &ar): 2 Ei s% (ie5 2 <i&ur c%-s ei 2 r%spu")ea ci"e#a )i" +uli+e! C8nd a7 a'u"s $" (aa casei, ulia &e+ea )e lu+e! Cele trei (ete st%teau $" pra&! Mar6 :a"e era $"tr-a)e-#%r ro.co#a"%, )ar cu toate astea era (ru+oas% (oc! De 4ucurie c%-i sosiser% u"c,ii, oc,ii .i o4ra'ii $i str%luceau ca soarele! Re&ele $.i )es(%cu lar& 4raele, iar Mar' Eane -?* $ se a&%% )e &$t, $" #re+e ce (ata cu 4u7a )e iepure s%rea $" 4raele )ucelui! A (ost ce#a ca-" 4as+eD Mai toi cei )e (a% 2 $" orice ca7 toate +uierile 2 plC"&eau )e 4ucurie #%7$")u-i $" s($rsit laolalt% si cupri".i )e-o ase+e"ea (ericire4 Deo)at%, a+ 4%&at )e sea+% c% re&ele,$ $+pu"&e cu cotul pe )uce .i-si rote.te pri#irile pri" $"c%pere! E%ri") co.ciu&ul a.e7at $"tr-u" col, pe )ou% scau"e, por"ir% a+$")oi $"tr-acolo, i"$")u-se pe )up% u+eri cu-o +C"% .i )uc$")u-si-o pe cealalt% strea.i"% la oc,i! Mer&eau $"cet, cu pa.i ap%sai, iar oa+e"ii se )%)eau $"apoi, ca s% le (ac% loc, .i $"cre+e"eau (%r% s% scoat% o #or4%! Ici-colo s& au7ea c$te!u" ;sstD1!

B%r4aii $.i scoaser% p%l%riile .i r%+aser% cu capetele plecate, $"tr-o t%cere )epli"%! C$") a'u"ser% l$"&% sicriu, cei )oi se aplecar% .i pri#ir% pui", apoi i74uc"ir% $"tr-u" ,o,ot )e pl$"s pe care pu'teai s%Z au7i toc+ai )e la Orlea"sU Dup-aceea, se luar% )e &$t si, propti")u-.i (iecare 4%r4ia $" u+%rul celuilalt, 4ocir% a.a #reo trei-patru +i"ute, $" #iaa +ea "-a+ #%7ut oa+e"i s% #erse at$ta ap% pe oc,i! Pl$"-&eau .i ceilali, (%c$") $" o)aie o i&rasie "e+aipo+e"it%! Iar c$") cei )oi trecur% )e o parte si )e cealalt% a cosciu&ului .i $"&e"u"c,ear% acolo, re7e+$")u-si (ru"ile )e capacul lui si 4ol4orosi") (iecare c$te o ru&%ciu"e, toat% lu+ea $"cepu s% pl$"&% cu su&,iuri, topi")u-se )e at$ta 'ale! Pl$"&eau .i 4ietele (ete, iar +ai toate +uierile #e"eau la ele si, (%r% s% scoat% o #or4%, le s%rutau sole+" pe (ru"te! Apoi, pu"$")u-le +$"a pe cre.tet, $.i $"%lau spre cer oc,ii .iroi") )e lacri+i si se )ep%rtau suspi"$") .i s+iorc%i"), ca s% le (ac% pra( pe celelalte! i se-"torceau +aele pe )os c$") le #e)eai! $" cele )i" ur+%, re&ele se ri)ic%, $"ai"ta c$i#a, pa.i .i, scre+$")u-se "iel, $i trase #i" )iscurs, pli" )e lacri+i .i aiureli, 7ic$") c% ce $"cercare &rea e pe"tru el .i pe"tru s%r+a"ul lui (rate pier)erea r%posatului, pe care "-au +ai apucat s%,$ #a)% $" #ia%, )up% o c%l%torie a.a )e lu"&%, )e patru +ii )e +ile! 9 0ar %inecu!8"tatele #oastre lacri+i )e co+p%ti+ire 2 ur+% el 2 "e ali"% .i "e s(i"esc )urerea! Le +ai spuse c% el .i (rate-su le +ulu+esc )i" i"i+%, (ii"3c% )i" &ur% "-ar (i $" stare, #or4ele (ii") prea pali)e si prea reci ca s% )ea &las acestei recu"o.ti"e, .i tot #e$u$ -?B )e "ero7ii )e-astea, )e i se (%cea si sil% s% le-asculi! La ur+% 4ol4orosi u" prea cucer"ic: a+i"D si iar se por"i pe pl$"s, )e-i #e"ea s% cre7i c-o s% se pr%p%)easc% )e-at$ta )urere! A4ia apucase s%-si $"c,i)% pliscul, c% u"ul )i" +uli+e trase o c$"tare, pe care-o $"&$"ar% cu toii $" cor! Te-T,e%l7ea s%-i au7i .i te si+eai ca la 4iseric%, $" toiul slu'4ei! Mare lucru-i si +u7ica astaD Dup% toate )ulce&%riile si l%turile alea &reoase, 7%u c% $+prosp%ta aerul .i su"a (ru+os si ci"stit! 0ar re&ele $"cepu )i" "ou s% )ea )i" (%lci, 7ic$") c% el .i "epoatele sale s-ar 4ucura "espus )ac% cei +ai apropiai priete"i ai (a+iliei ar 4i"e#oi s% r%+$ie la ei"% cu ei, ca s% pri#e&,e7e $+preu"% r%+%.iele p%+$"testi ale r%posatului! 2 A,, )ac% 4ietul +eu (rate )i" cosciu& ar putea #or4i, ar .ti pe ci"e s% "u+easc%, (ii")c% "u+ele astea $i erau )ra&i si le po+e"ea a)es $" scrisorile saleD i 7ic$") acestea, po+e"i pe pastorul Ao4so", pe )iaco"ul Lot Ao#e6, pe Be" Buc/er, pe A4"er <,ac/le(or), pe Le#i Bell, pe )octoral Rio4i"so" .i pe "e#estele lor, precu+ .i pe #%)u#a Bartle6! <(i"ia sa pastorul Ao4so" si )octorul Ro4i"so" se a(lau $+preu"% toc+ai $" cel%lalt cap%t al t$r&u.orului, ;la #$"%toare1, a)ic%telea )octorul tri+itea u" 4ol"a# pe lu+ea ailalt%, iar popa $i )%)ea o +$"a )e a'utor! A#ocatul Bell era plecat la Louis-#ille, )up% "u .tiu )e )ara#eri! Dar toi ceilali erau )e (a%, a.a c% #e"ir% si-i str$"ser% Le&elui +$"a, +ulu-+i")u-i .i st$") oleac% )e #or4% cu el! Apoi $i str$"ser% (i )ucelui +$"a, $"s% $" t%cere, 7$+4i")u-i si )$") )i" cap ca "i.te s+i"tii, $" #re+e ce el le (%cea tot (e3lul )e se+"e cu +$i"ile, &$"&uri") $"tru"a ca u" pru"c care $"c% "u poate #or4i! C$t )espre re&e, $i )%)ea $"ai"te cu &ura* $"tre4a )e (iecare o+ si )e (iece e$i"e )i" t$r&, spu"$")u-le pe "u+e .i a+i"ti") )e tot (elul )e istorii petrecute c$")#a $" localitate, $" (a+ilia lui Qeor&e sau $" cea a lui Peter, (%r% s% uite, 4i"e$"eles, s% spu"% c% toate astea i le scrisese c,iar r%posatul! Mi"ea cu "eru.i"are, (ii")c% a(lase toate istoriile astea )e la 7e#7ecul %la pe care,$ du"e"e7 cu %arca p8n& $a !apor4 Apoi Mar6 :a"e a)use testa+e"tul l%sat )e u"c,iu-su, iar re&ele $l citi cu &las tare, a&,e7+ui")u,$ cu $acri7i4 -?) R%posatul l%sa (etelor casa .i trei +ii )e )olari aur* t%4%c%ria Mcare a)ucea u" #e"it 4u"icelN o )%)ea lui Aar-#e6 si Fillia+, $+preu"% cu alte case .i p%+$"turi M$" #aloare )e aproape .apte +ii )e )olariN, 4a.ca trei +ii )e )olari aur! <crisoarea +ai ar%ta c% cei sase +ii )e )olari erau ascu".i $" pi#"i%! Cei )oi potlo&ari spuser% c%P se )uc s% a)uc% 4a"ii ca s% (ac% $+p%reala $" #%7ul tuturor, iar +ie $+i poru"cir% s% #i" )up% ei c-o lu+i"are! C$") a+ a'u"s $" pi#"i%, a+ $"c,is 4i"e u.a )up% "oi! Di4ui") s%rai, %i )oi $l )e.ertar% pe po)ea! i-era +ai +are )ra&ul s% #e7i at$ia &al4e"i! ii, ce-i +ai str%luceau oc,ii re&eluiD B%t$")u,$ pe u+%r pe )uce, $i spuse: !-2 Ei c% "u-i &ro7a#D Pe le&ea +ea, Bil&e, e +ai a4itir ca ;Mi"u"ea re&easc%1D Ducele $"cu#ii"%, $.i #$r$r% a+$")oi +$i"ile $" &r%+a)a )e &al4e"i, care-"cepur% s% le cur&% pri"tre )e&ete si s% ca)% 7or"%i") pe po)ea! 2 Ce s% +ai #or4i+ 2 7ise re&ele 2 e ta+a" ce "e tre4uia, +ie .i ie, Bil&e, s% (i+ (raii u"ui +are 4o&%ta. +ort si +o.te"itorii 3lui )i" str%i"%t%uri! Ve7i ce-"sea+"% s% te-"cre7i $" pro"ie5 E %l +ai 4u" +i'loc, 7%u! Le-a+ $"cercat pe toate, a.a c% .tiu! Alii s-ar (i +ulu+it s% pu"% +$"a pe-o co+oar% ca asta .i s-o ia pe $"cre)ere! Da3 ei

"u, 7or "e#oie s% "u+ere 4a"iiD <e apucar% a.a)ar s%-i "u+ere, )ar ce s% #e7i, lipseau patru "ute cinci"pre;ece do$ari4 2 <%,$ ia )racu3D 7ise re&ele! M%-"tre4 ce-o (i (%cut cu %i patru sute ci"3.pe )olari5 <e 74uciu+ar% "iel )i" prici"a asta si scotocir% peste tot, )ar )e&ea4a! P$"3la ur+% )ucele spuse: 2 Ei, s%racu3, era ca+ 4ol"a#, se #e)e c-o (i &re.it socoteala! Asta tre4uie s% (ie! Mai 4i"e s% l%s%+ lucrurile a.a cu+ s$"t si s% "u su(l%+ o #or4% )espre asta! A#e+ )estul, "e )% +$"a s% "e lipsi+ )e c$te#a sutare! 2 <i&ur c% "e )% +$"a! u la 4a"i +% &$")esc, e #or4a )e socoteal%! Aici tre4uie s% lucr%+ pe (a%, ci"stit, pricepi5 O s% c%r%+ 4%"etul sus si-o s% "u+%r%+ $" (aa3 tuturor, ca s% "u 4at% la oc,i! Da3 )ac% +ortul 7ice c%-s sase +ii )e )olari, "-ar tre4ui s%! ! ! 2 - Ascult%D $i t%ie #or4a )ucele! Ce-ar (i s% acoperi+ )e(icitul: i $"cepu s% scoat% &al4e"i )i" 4u7u"ar! -@/ 2 Ai a#ut o i)ee &ro7a#%, )uceD Aalal )e ti"e, ce )e.tept e.tiD Al )racului s% (iu )ac% "u "e scap% tot ;Mi"u"ea1D 7ise re&ele si $"cepu s% scoat% .i el 4a"i si s%-i str$"&% $" (isicuri! $.i ca+ &olir% 4u7u"arele, )ar $+pli"ir% su+a )e sase +3!i )e )olari! 2 Ascult% 2 7ise )ucele 2 +ai a+ p i)ee! Mer&e+ sus .i "u+%r%+ 4a"ii, pe ur+%-i lu%+ .i-i )%+ pe toi (etelor! ! 2 Bra#osD Vi"3 s% te pup, )uceD E ce#a colosalD Ai o )e#ia )e.teapt% cu+ "u se +ai a(l%! E-o lo#itur% )e +aestru, pe o"oarea +ea, "-are "ici u" cusur! Dac% cu+#a +ai au #reo 4%"uial% $" pri#i"a "oastr%, c,estia asta o <3%-i curariseasc%! C$") "e-a+ $"tors,sus, toat% lu+ea se str$"se $" 'urul +esei, iar re&ele "u+%r% 4a"ii .i-i a.e7% pe +as% $" (isicuri )e c$te trei sute )e )olari 2 la u" loc )ou%7eci )e (isicuri )e toat% (ru+useea! Oa+e"ii se uitau cu 'i") la ele, li"&$")u-.i 4u7ele! Pe ur+% re&ele puse 4a"ii la loc $" sac si $"cepu s% se u+(le-" pe"e 2 pas%+ite ca s% +ai i"% o cu#$"tare! 9 40ra<ii +ei priete"i 2 $"cepu el 2 4ietul +eu (rate, care 7ace acolo, s-a &$")it cu (iloti+ie la cei pe care-i las% )up% si"e $" aceast% #ale a pl$"&erii* El "u le-a uitat pe aceste s%r+a"e +ioare pe care le-a iu4it .i le-a crescut su4 acoper%+$"tul lui .i care acu+ au r%+as or(a"e )e tat% si )e +a+%! Da, )a! Iar "oi, care $,a+ cu"oscut, .ti+ c% ar (i (ost si +ai +%ri"i+os cu ele, )ac% "u iar (i (ost tea+% s% "u- "e 'i&"easc% pe +i"e si pe scu+pul s%u - Fillia+! Oare "u-i a.a5 Eu u"ul "u +% $")oiesc )eloc c-a.a a &$")it el! Dar ce (el )e (rai ar (i cei care s-ar pu"e $+potri#a &$")urilor sale, $" ase+e"ea clipe5 i ce (el )e u"c,i ar (i %i care $"tr-o ast(el )e3 $+pre'urare ar 'e(ui, )a, %sla-i cu#$"tul, aceste +ioare la care el i"ea a.a )e +ult5 Pe c$t $l cu"osc pe Fillia+, .i cre) c%,$ cu"osc (oarte 4i"e, el! ! ! el! ! ! <tai "iel s%,$ 8ntre%4 4 4= i 7ic$") acestea, se-"toarse spre )uce si-"ccpu s%-i (ac% tot (elul )e se+"e cu +$"a* )ucele se uit% o clip% la el, c-o +utr% "e&,ioa4% si "%uc%, apoi, )eo)at%, p%ru c% $"ele&e )espre ce era #or4a si,$ "tr8n"e $a piept de !reo cinci"pre;ece ori= <8n<urind de %ucurie4
II 9 A!enturi$e $ui Huck$e%err' Finn

-@2 Era+ si&urD 7ise re&ele, s+ul&$")u-se )i" $+4r%i.area lui! Cre) c% ai $"eles cu toii ce-i $" su(letul lui! Aai, Mar6 :a"e, <u7a"a .i :oa",a, luai-#% 4a"ii, luai-i pe toiD Vi-i )%ruie.te cel care 7ace acolo, rece )ar (ericit! Mar6 :a"e $i s%ri )e &$t, iar <u7a"a si (ata cu 4u7a )e iepure $l $+4r%i.ar% pe )uce! De c$") s$"t "-a+ #%7ut 'ase+e"ea pup%turi .i $+4r%i.%ri! Toi cei )e (a% se $"&,esuir%, cu lacri+i $" oc,i, $" 'urul pu"&a.ilor si $"cepur% s% le str$"&% +$i"ile, +iai-+ai s% le s+ul&% )i" u+eri! 2 A,D Ce su(lete "o4ileD 7iceau toi! Ce (ru+osD Ce 7inunatG I" cur$") se apucar% iar s% #or4easc% )espre r%po-satu3, c% ce 4u" era, c% ce pier)ere &rea e pe"tru ei, .i-a.a +ai )eparte! u trecu +ult .i u" #l%'&a" cu "i.te (%lci )e (ier $.i croi )ru+ $" $"c%pere si r%+ase locului, ascult$")u-i si pri#i")u-i (%r% s3% scoat% o #or4%! i+e"i "u-i )%)u "ici o ate"ie, pe"tru c% toat% lu+ea $l asculta pe re&e, care se a(la toc+ai $" +i'locul u"ei tira)e: 2 !P!! erau priete"ii %i +ai 4u"i ai r%posatului! De-aia s$"t po(tii aici ast%-sear%! Da3 +$i"e #re+ s% #i"% toat% lu+ea, c% el i"ea la toi .i a#ea respect pe"tru (iecare .i )e-aia se cu#i"e ca or&ia (u"e4r% s% (ie o4.teasc%! i )%-i, si )%-i pe c,estia asta, c% tare-i +ai pl%cea s% se-au)% #or4i")! Di" c$") $" c$") po+e"ea )e ;or&ia (u"e4r%1, p$"% ce )ucele $.i pier)u r%4)area .i-i scrise pe o 4uc%ic% )e ,$rtie: ;cere+o"ia, )o4itoculeD1 $+p%turi ,$rtiua si idI $"ti"se peste capetele oa+e"ilor, (%r% s% se opreasc% )i" &$"&urit! Re&ele citi 4ileelul, $l #$r$ $" 4u7u"ar .i spuse:

2 Bietul Filia+D C,iar 7)ro4it )e )urere, i"i+a lui tot 4u"% r%+$"eD M% roa&% s% i"#it toat% lu+ea la cere+o"ia (u"e4r%, #rea ca "i+e"i s% "u lipseasc%! Dar "-a#ea1 )e ce s% se tea+%, toc+ai asta #oia+ si eu s% "pun4 i-i )%)u $"ai"te cu &ura, ca si c$") "u s-ar (i $"-t$+plat "i+ic, strecur$") pe ici, pe colo c$te o ;or&ie (u"e4r%1, la (el ca p$"% atu"ci! i )up% ce3o po+e"i )e !reo trei ori= "pu"e: 2 Eic ;or&ie1, "u (ii"3c% e cu#$"tul o4i."uit, toc+ai c% "u e Mcere+o"ie e cu#$"tul o4i."uitN, ci pe"tru c% or&ie e cu#$"tul cel +ai potri#it, $" A"&lia "u se +ai spu"e cere+o"ie (u"e4r%, cu#$"tul s-a )e+o)at! oi, e"&le7ii, 7ice+ acu+ or&ie! E u" cu#$"t +ai 4u", (ii"3c% arat% +ai li+pe)e )espre ce e #or4a! Cu#$"tul %sta #i"e )e la &recescul or1o, care-"sea+"%: a(ar%, )esc,is, peste ,otare, si )i" e4raicul 1is, a ascu")e, a acoperi, #a s% 7ic% a $"+or+$"ta! A.a c%, #e)ei, or&ie (u"e4r% $"sea+"% o $"+or+$"tare )esc,is% tuturor, sauH o4.teasc%! -a#ea perec,e potlo&arul %sta! Dar )eo)at% #l%'&a"ul cu (%lci )e (ier $i r$se $" "as-= "pre ui7irea 8ntre<ii a)u"%ri! 9 Ce,i a"ta= doctore: "tri<ar% c$i#a, iar A4"er <,ac/$e#ord "pu"e: 9 Ce,i cu tine= Ro%in"on= n,ai au;it !e"tea: 0u7nea$ui e Har!e' Li$k"4 Re&ele r$"'i .i-i $"ti"se la4a: 2 Du+"eata e.ti )octorul si priete"ul )ra& al 4ietului 7eu #rate: Eu444 9 Nu pune 78na pe 7ineG "e %ur;u$ui )octorul! i 7i, #or4e.ti ca u" e"&le7, ai5 $" #iaa +ea "-a+ po+e"it +ai+u%real% +ai &rosola"%! Du+"eata, (ratele lui Pe-ter Fil/s5 E.ti u" potlo&ar, asta e.tiD <% (i #%7ut ce +utre au (%cut tot*D <e str$"ser% 4uluc $" 'urul )octorului si-"cercar% s%,$ potoleasc%, 7ic$"-)u-i c% Aar#e6 le )o#e)ise $" (el .i c,ip c% era Aar#e6, c% .tia "u+ele (iec%ruia )i"tre ei, 4a c,iar .i pe-al c$i-"ilor, si,$ ru&ar% )i" tot su(letul s% "u 'i&"easc% si+%+i"tele lui Aar#e6 si ale 4ietelor (ete! 0ar de<ea%a4 0octoru$ 8i )%)ea $"ai"te cu ale lui, 7i-c$") c% ci"e#a care se )% )rept e"&le7 .i "u-i $" stare s% #or4easc% e"&le7e.te ca lu+ea e u" .arlata" si u" +i"ci"os! <%r+a"ele (ete pl$"&eau, a&%ate )e &$tul re&elui! Deo)at%, )octorul !se $"toarse spre ele: 2 A+ (ost priete"ul tat%lui #ostru si s$"t priete"ul #ostru! Ca priete" si"cer, care #rea s% #% ocroteasc% .i s% #% (ereasc% )e rele .i "e"orociri, #% s(%tuiesc s%-i $"toarcei spatele tic%losului %stuia .i s% "u +ai a#ei "i+ic )e-a (ace cu el, cu ,ai+a"aua asta a"al(a4et%, cu "%t%r%ul %sta care cic% .tie &reaca .i e4raicaD E li+pe)e ca lu+i"a 7ilei c% "u-i )ec$t u" .arlata", care "e-a #e"it aici cu o &r%+a)% )e "u+e .i po#esti a)u"ate )e "u .tiu u")e .i pe care #oi le luai )rept )o#e7i, l%s$")u-#% a+%&ite,, cu a'utorul ace"tor prieteni ne< io%i= oare ",ar -@+ -@3 cu#e"i s% ai4% +ai +ult% +i"te! Mar6 :a"e Fil/s, +% .tii c%-i s$"t priete" si c% "-a+ "ici u" i"teres s% te +i"t! Ascult%-+%D D%,$ a(ar% pe tic%losul %sta, te ro& )i" su(letD3 Mar6 :a"e $.i $")rept% trupul M(ru+oas% +ai eraDN! 2 Iat% r%spu"sul r"euD 7ise ea ri)ic$") sacul cu 4a"i .i pu"$")u,$ $" +$i"ile re&elui: Ia, te ro&, ace.ti .ase +ii )e )olari si (% cu ei ce #ei cre)e )e cu#ii"% pe"tru +i"e .i surorile +ele! i "u "e )a "ici o a)e#eri"%D Apoi $.i petrecu 4raul pe )up% +i'locul re&elui, iar <u7a"a .i 3(ata cu 4u7a )e iepure $l apucar% )e +i'loc )e partea ailalt%! Toat% lu+ea aplau)% si 4%tu )i" picioare, )e-ai (i 7is c%-i (urtu"%, iar re&ele $.i $"%l% capul, cu u" 7$+4et pli" )e tru(ie! 2 Trea4a #oastr%D spuse )octorul! u-+i pas%D Dar #% atra& ate"ia c% o s% #i"% o #re+e c$") p$"% si a+i"tirea acestei 7ile o s% #% $"toarc% pe )osD i plec%! 2 Prea 4i"e, )octore 2 spuse re&ele, 4at'ocoritor, $" 7iua aceea o s% tri+ite+ )up% )u+"eataD R$ser% cu toii, spu"$")u-i c% ;i-a 7is-o 4i"e1!
CAPITOLUL

Dup% ce plec% toat% lu+ea, re&ele o $"tre4% pe Mar6 :a"e cu+ st% cu o)%ile )e )or+it! Ea $i r%spu"se c% $" ca+era )e oaspei o s%,$ culce pe "e"ea Fillia+, iar $" ca+era ei, care era cea +ai $"c%p%toare, o s% )oar+% "e"ea Aar#e6! C$t )espre ea, o s% se )uc% $" o)aia surorilor ei .i-o s% )oar+% pe-o ca"apelu%! A(l$") )e la ea c% sus $" po) +ai era o c,ic,i"ea%, cu o saltea $"%u"tru, re&ele $i spuse c% c,ic,i"ea% aia e toc+ai 4u"% pe"tru #aletul lui, a)ic% pentru 7ine4 Mar6 :a"e "e $"soi p$"% sus .i "e ar%t% o)%ile, care erau +o4ilate si+plu, )ar pl%cut!

,,VI

D%)u s%-si ia roc,iile .i celelalte 4ule")re )i" o)aie, )ar "e"ea Aar#e6 o opri, spu"$")u-i c% "u,$ st$"'e"esc )e(el! Roc,iile erau at$r"ate pe perei, )up% o perdea

T
lu"&% )e p$"7%! $"tr-u" u"&,er era u" cu(%r #ec,i )e piele, iar $" alt u"&,er se 7%rea o cutie )e c,itar%! :ur-$+pre'ur erau $+pr%.tiate tot (elul )e 4a&ateluri .i "i+icuri )i" alea cu oare-si $+po)o4esc (etele o)%ile! Re&ele $.i )%)u cu p%rerea c% toate +ara(eturile astea !(ac +ai pl%cut% si +ai priete"oas% o)aia, a.a c% +ai 4i"e s% le lase acolo! O)aia )ucelui era (oarte +ic%, )ar toc+ai 4u"% pe"el! La (el .i c,ic,i"ea% +ea! $" seara aceea )%)ur% o +as% pe ci"ste, la care (ur% iii o su+e)e"ie )e 4%r4ai si (e+ei* eu st%tea+ $" spatele re&elui si )ucelui si-i ser#ea+, iar ceilali oaspei erau ser#ii )e "e&ri! Mar6 :a"e .e)ea $" capul +esei, al%turi )e <u7a"a! <e #%ieta +ereu c% p$i"i.oarele "u-s 4u"e, c% "u-s ci"e .tie ce "ici +ur%turile, c% puii (ripi "u-s )estul )e (ra&e7i 2 si alte 4a7aco"ii )-astea, pe care +uierile au o4iceiul s% le spu"% ca s% te sileasc% s% le lau7i 4ucatele! Oaspeii $i r%spu")eau c% totul e (ai": ;Cu+ )e #% ies a.a )e 4i"e ru+e"ite p$i"i.oarele51, ;De u")e-ai (%cut rost )e castra#eciorii %.tia +i"u"ai51 .i (el )e (el )e +o(turi )-astea, care se au) )e o4icei pe la +ese! C$") ispr%#ir% )e $"(ulecat, eu si cu (ata cu 4u7a )e iepure "e-a+ ,r%"it $" 4uc%t%rie cu r%+%.iele osp%ului, $" #re+e ce celelalte (ete )%)eau o +$"% )e-a'utor "e&rilor s% str$"&% +asa! Bata cu 4u7a )e iepure $"cepu s%-+i pu"% o +uli+e )e $"tre4%ri )espre A"&lia! O ca+ 4%&ase+ pe +$"ec% si si+ea+ c%-+i (u&e p%+$"tul )e su4 picioare! 2 La-i- #%7ut #reo)at% pe re&e5 +% $"tre4% ea! 9 5e care: 5e UVi$$iarn al patrulea5 <i&ur Kc% #i"e +ereu la 4iserica "oastr%! tia+ c% +urise cu a"i $" ur+%, )a3 "u i-a+ spus-o! 2 Cu+ a.a5 Mer&e +ereu la 4iserica #oastr%5 +%-"-tre4% (ata! 2 Da, $" (iece )u+i"ic%! <t% $" stra"a )i" (aa "oastr%, )e cealalt% parte a a+#o"ului! 2 Cre)ea+ c% tr%ie.te la Lo")ra! ! ! 2 Bire.te! Da3 u")e #rei s% tr%iasc%5 2 Bi"e, )ar tu locuiai parc% la <,e((iel)5 V%7$") c% o scr$"tise+, r"-a+ pre(%cut c% +%-"ec cu u" oscior )e pui, ca s% c$.ti& ti+p si s% +% &$")esc cu+ s% ies )i" $"curc%tur%! da= -@. -@? 2 Voia+ s% spu" c% #i"e +ereu la 4iserica "oastr% ori )e c$te ori e $" <,e((iel)! Asta se-"t$+pl% "u+ai #ara, c$") #i"e acolo pe"tru 4%ile )e +are! 2 Ce tot #or4e.ti5 P%i <,e((iel) "u e pe %r+ul +%rii!!! 9 0a3 ci"e-a spus c% e5 9 C iar tu4 9 Eu:G 0a& de undeG 9 Ba daG 9 Ba nuG D 9 Ba daG 2 -a+ 7is a.a ce#a! 9 Atunci ce,ai ;i": 2 A+ 7is3c% #e"ea s% (ac% 4%i )e +are, at$ta tot! 2 P%i 4i"e, u")e s% (ac% 4%i )e +are, )ac% "u la 7are: 2 Ascult%, ai #%7ut #reo)at% ap% )e Colo"ia5 9 0a4 9 Ei= "i te,ai du" $a Co$onia ca ",o iei: 2 Bire.te c% "u! 2 P%i, "ici Fillia+ al patrulea "-are "e#oie s% se )uc% la +are ca s% (ac% 4%i )e +are! 2 i-atu"ci ce! ( ace5 9 I "e aduce apa 8n %utoaie= 8ntoc7ai ca apa de Co$onia= 8n palatul )i" <,e((iel) s$"t +ulte ca7a"e, (ii")c% re&ele i"e +ori. ca apa s% (ie l$er4i"te! Pe +alul +%rii "-ar putea (ier4e toat% ap%raia care-i tre4uie lui! -au ca;ane aco$o= pricepi:

9 A a= acu7 pricep4 0a& de ce n,ai "pu" de $a 8nceput:N N,ai #i pierdut at8ta !re7e4 C$") a+ au7it-o #or4i") a.a, +-a+ si+it iar la lar&ul +eu! A+ r%su(lat u.urat! 2 Ascult% 2 spuse ea 2 .i tu te )uci la 4iseric%5 9 0a= re<u$at4 2 i u")e stai c$") te )uci5 2 P%i, $" stra"a "oastr%! 2 A cui stra"%5 2 A "oastr%, ,+D a lui nen&tu Har!e'4 2 A lui5 Da3 ce-are el "e#oie )e stra"%5 2 P%i, ca s% .a)%, ca tot o+ul! Da3 ce cre)eai5 2 Eu cre)ea+ c% ,st% $" a+#o"! <%,$ ia )racu3, uitase+ c%-i pop%D V%7$") c% iar o -@@ (%cuse+ (iart%, +-a+ +ai $"ecat cu u" oscior .i )up% ce-a7 c i%;uit te7einic= i,a7 "pu": 2 tii c% e.ti 4i"e5 Ce, cre7i c% $"tr-o 4iseric% "u-i )ec$t u" pop%5 2 Da3 )e ce-ar (i "e#oie )e +ai +uli5 2 Au7iD C$") e #or4a s% pre)ici $"3(aa u"ui re&e5D E%u, "-a+ +ai po+e"it o (at% ca ti"eD A(l% c%-s pe pui" .apte"pre;ece popi4 2 aptespre7ece5D Du+"e7euleD -a. $")ura u"a ca asta, s% .tiu )e 4i"e c% "u +ai a'u"& $" rai! Pese+"e c% pre)ica i"e o s%pt%+$"% $"trea&%D 2 A., )e u")eD u pre)ic% toi )eo)at%! C$te u"ul pe ;i4 2 i ceilali ce (ac5 9 H7G Nu prea #ac +are lucru! <e (oiesc pri" 4iseric%, u+4l% cu tal&erul, lucruri )astea! Da3 +ai tot ti+pul "u (ac "i+ic! 2 i-atu"ci, )e ce stau acolo5 2 P%i, )e po)oa4%! V%) c% "u .tii "i+ic! 2 ici "u #reau s% .tiu ase+e"ea prostii! Ia spu"e, cu+ se poart% e"&le7ii cu slu&ile5 Mai 4i"e )ec$t "e purt%+ "oi cu "e&rii5 2 uD Acolo o slu&% "u-i )eloc luat%-" sea+%! <e poart% cu ei +ai r%u )ec$t cu c$i"ii! 2 i "u li se )% li4er )e Cr%ciu", )e A"ul ou .i )e Z iulie-= ca $a noi: 4 2 Bii serioas%D <e #e)e c% "-ai (ost $" A"&lia "icio)at%! Ascult%, Bu7% )e!!! a)ic% :oa""a, a(l% c% "-au , "ici +%car o 7i )e o)i,"% pe a"! u se )uc "icio)at% la circ, "ici la teatru, "ici la spectacole cu "e&ri, ce +ai, "ic%ieri! 2 ici la 4iseric%5 3 2 ici! 2 P%i, 7iceai c% te )uci re&ulat la 4iseric%! ! ! 3AaitD iar o (%cuse+ )e oaieD Uitase+ c%-s #aletul 4%-iL$"ului! Dar $"tr-o clip% a+ &%sit o eLplicaie: i-a+ spus i c% u" #alet "u-i totu"a cu o slu&% si c%, #r$")-"e#r$"), tre4uia s% +% )uc la 4iseric% si s% stau cu (a+ilia, potri#it o4iceiului! Dar se #e)e trea4a c% "-a+ l%+urit-o prea 4i"e, (ii")c% "u- p%ru +ulu+it% )e ce-i spusese+!
<%r4%toarea "aio"al% a <tatelor U"ite, $" care se a"i#ersea7% procla+area, $" =??@, a Declaraiei de independen.
-

-@* 2 Pe cu#$"t )e o"oare c% "u +i-ai tur"at la +i"ciu"i5 9 5e cu!Int de onoare4 2 ici o +i"ciu"%5 2 ici u"a, 7%uD 2 Pu"e +$"a pe cartea asta si 'ur%! V%7$") c% "u-i )ec$t u" s3lo#ar, a+ 'urat cu +$"a pe el! Bata!p%ru ce#a +ai +ulu+it% si-+i 7i"e: 2 A.a, $"cep s% +ai cre) c$te ce#a )i" ce +i-ai spus, )ar u"ele "-a+ s% le cre) 3"ici $" ruptul capului! 2 Ce "-ai s% cre7i, :o5 o $"tre4% Mar6 :a"e, care toc+ai i"trase pe u.%, ur+at% )e <u7a"a! u se ca)e .i "u-i (ru+os )i" partea ta s% #or4e.ti a.a u"ui str%i", care-i at$t )e )eparte )e ai s%i! ie i-ar pl%cea ca ci"e#a s% se poarte a.a cu ti"e5 2 U(, Mar6D Tot)eau"a s%ri $" ap%rarea cui#a, (%r% s% (ie "e#oie-D u i-a+ (%cut "i+ic! Mi-a tur"at "i.te &o&o.i si i-a+ 7is c% "-a+ s3% le-"&,it pe toate! Altce#a "u ia+ spus .i cre) c% )i" at$ta lucru "-o s% i se (ac% r%u! 2 u-+i pas% ce .i c$t i-ai spus! E u" str%i" $" casa "oastr% .i "u se cu#e"ea s%-i spui "i+ic! <% (i (ost tu $" locul lui, ai (i +urit )e ru.i"e! U"ui str%i" "u se ca)e s%-i spui "i+ic 6i<nitor4 2 Dar 4i"e, Mar6, spu"e c%! 2 -are a (ace ce spu"ea, "u )espre asta-i #or4a! E #or4a c% tre4uie s% te pori 4i"e cu el .i s% "u-i spui lucruri care s%-i a)uc% a+i"te c% "u se -a(l% $" ara lui si pri"tre ai s%i! $" &$")ul +eu $+i 7icea+: ;i pe-o (at% ca asta o las eu s% (ie 'e(uit% )e scorpia aia 4%tr$"%5D1

<u7a"a se a+estec% .i ea $" #or4%, i"$")u-i iso"ul* ii, ce per)a( i-a tras Bu7ei )e iepureD Mi-a+ 7is atu"ci: ;$"c% u"a pe care-o las- 'e(uit% )e t$l,arul %laD1 Mar' Eane 8i 7ai tra"e "i ea o pra(tur%, $" (elul ei )r%&%la. si 4la'i", )e-o (%cu pra( pe s%r+a"a !Bu7% )e iepure, care i74uc"i $" pl$"s! 2 Aai, li"isteste-teD $i spuser% celelalte )ou%! Cere,i iertareG Ea se supuse .i-+i ceru iertare, spu"$")u-r"i #or4e a.a )e (ru+oase, !c%-+i #e"ea s%-i- tor" u" car cu +i"ciu"i, "u+ai s-o au) $"c-o)at%! i-+i 7icea+ $" &l"): ,,i peasta o las eu s-o 'e(uiasc% )e 4a"i ,oo+a"ul %laD1
II

Dup% ce ispr%#i, se str%)uir% tustrele s% +% $+4u"e7e, ca s% +% si+t ca la +i"eacas% si $"tre priete"i, $+i #e"ea s% i"tru $" p%+$"t )e ru.i"e si +% si+ea+ a.a )e prost, $"c$t +-a+ ,ot%r$t s% le-a)uc 4a"ii $")%r%t, (ieJ ce-o (i! Le-a+ spus c% +% )uc la culcare! u era o +i"ciu"%, (ii")c% tot a#ea+ )e &$") s% +% culc o)at% .i-o)at%! R%+as si"&ur, a+ c%7ut pe &$")uri! ;Ce s% (ac5 $+i spu"ea+! <% +% )uc $" tai"% la )octorul %la .i s%-i )au $" #ilea& pe t$l,ari5 u, "u e 4i"e! <-ar putea s% spuie )e u")e-a a(lat si-atu"ci re&ele .i )ucele au s% +%-scar+e"e 7)ra#%"! <% +% )uc s%-i spu" lui Mar6 :a"e, $"tre patru oc,i5 u, "ici a.a "u-i 4i"e! Au s% &,iceasc% )up% (aa ei .i au s%-si ia t%lp%.ia, cu 4a"i cu tot! i, )ac% (ata o s% cear% a'utor, p$"% s% se ter+i"e po#estea o s% (ie #ai )e pielea +ea! u, "u-i )ec$t o cale: s% (ur 4a"ii (%r% ca ei s% +% 4%"uiasc%! Au &%sit aici o co+oar% si "-au s% se care p$"% "-au s% stoarc% tot ce-or putea )i" (a+ilia si )i" t$r&ul %sta, a.a c% ti+p a+ 4erec,et! O s% (ur 4a"ii si-o s3%-i3 ascu")! i ci") o s% (iu )eparte, o s%-i scriu lui Mar6 :a"e u" r%#a., $" care o "I,$ ar%t u")e i-a+ ascu"s! Cel +ai 4i"e-ar3 (i s%-i iau la "oapte! u )e alta, )ar s-ar putea ca )octorul s% "u (ie a.a )e "ep%s%tor cu+ se l%u)a c% e, .i te po+e"e.ti c%-i 4a&%-" speriei, sili")u-i s-o .tear&% la iueal% )e-aici!1 ;Vas%7ic%, +% )uc s% cotro4%iesc pri" o)%ile lor1, +i-a+ spus! Cori)orul )e sus era cu(u")at $" $"tu"eric, )ar a+ )i4uit o)aia )ucelui si-a+ $"ceput s%-+i caut )ru+ul cu +$i"ile! M-a+ r%7&$")it $"s% .i a+ i"trat $" o)aia re&elui, socoti") c% pe %sta "u lPar r%4)a i"i+a s% lase 4a"ii pe +$"a altuia! A+ $"ceput s% cotro4%i pe-a-colo, )ar +i-a+ )at sea+a c% "-a+ s% (ac "ici o 4r$"7% pe $"tu"eric! <e-"ele&ea $"s% c% "a#ea rost s% apri") o lu+i"are, a.a c% +-a+ ,ot%r$t s% (ac altce#a: s%-i p$"-)esc .i s% tra& cu urec,ea! Peste c$te#a clipe, le-a+ au7it pa.ii si +-a+ repe7it s% +-ascu") su4 pat! Dar patul "u se a(la u")e cre)ea+ eu, a.a c%, )$") )e per)eaua care acoperea roc,iile lui Mar6 :a"e, +-a+ (uri.at $")%r%tul ei* &,e+ui")u-+% pri"tre roc,ii, a+ stat s+ir"% aco$o4 4 Aia intrar% $" o)aie .i $"c,iser% u.a! Pri+a &ri'% a )ucelui a (ost s% se uite su4 pat, a.a c% +i-a p%rut tare -@) -@B 4i"e c% "u,$ &%sise+ c$") $l c%utase+! Mi cu toate astea, c$") "u ii s% (ii #%7ut, "i+ic "u-i +ai (iresc )ec$t s% te !8ri "u% pat4M Apoi "e-ase7ar% a+$")oi, iar re&ele spus3o: 2 Ei, ce e5 Ei, )a3 pe scurt, (ii")c%-i +ai 4i"e s% "e )uce+ 'os ca s% "e #e)e+ )e 4oceal%, )ec$t s% st%+ aici, la cucuri&u! Ci"e .tie ce-or (i 7$c$") %ia )espre "oi! 2 Uite )espre ce-i #or4a, Capei"ule! u-i pl%cut .i "ici u.or )e spus: )octorul %la "u-+i iese )i" +i"te! Vrea s% .tiu ce-ai )e &$")! Eu a+ o i)ee si socot c%-i 4u"%! 9 Pi,o= duceG 2 Cre) c-ar (i +ai s%"%tos s% "e lu%+ t%lp%.ia p$"% la trei )i+i"ea% si s-o por"i+ pe r$u cu ce-a#e+! u uita ce u.or a+ pu"- +$"a pe 4a"ii %.tia, "i i-au )at $"apoi1, sau +ai 4i"e 7is "i i-au aru"cat $" 4rae, c$") "oi socotea+ c-o s% tre4uiasc% s%-i (ur%+! <$"t )e p%rere s% lic,i)%+ .i s-o tuli+! C,estia asta "u +i-a pl%cut )eloc! Cu o or%-)ou% $"ai"te, ar (i (ost cu totul altce#a, )ar acu+ era+ tul4urat .i )e7a+%&it! 2 Ce (aaace5 i74uc"i re&ele! B%r% s% pu"e+ +$"a pe restul +o.te"irii5 <% "e c%r%4%"i+ ca "i.te (raieri, l%s$") $" ur+a "oastr% +ar(% )e opt-"ou% +ii )e )olari pe"tru ci"3 s-o "i+eri s% o str$"&%5 i-"c% +ar(% ca asta, a.a )e (ai"% .i u.or )e #$")utD Ducele $i r%spu"se, 4o)o&%"i"), c% se +ulu+e.te cu sacul cu &al4e"i .i c% "u-i tre4uie +ai +ult, "u #rea s% (ure toat% a#erea u"or or(eli"e! :2 Ce tot #or4e.ti5 se 4ur7ului re&ele! -o s% le (ur%+ )ec$t 4a"ii %.tia! Au s% su(ere )oar %i care-au s% cu+pere casele si p%+$"turile, (ii"3c% )e $")at% ce-au s% a(le c% "u "oi s$"te+ apropitarii, si-au s% a(le asta (oarte cur$") )up% plecarea "oastr%, #$"7area "-o s% +ai stea-" picioare .i totu3 o s% re#i"% +o.te"itorilor! Or(eli"ele tale

au s%-.i recapete cas3a .i asta le-a'u"&e! <$"t ti"ere .i #ioaie .i pot s%-.i c$.ti&e u.or eListe"a! ! -au s% su(ere! P%i, &$")e.te-te, pe lu+ea asta s$"t +ii .i +ii )e oa+e"i care "-o )uc a.a )e 4i"e ca ele! Bii pe pace, "-au s% ai4% )e ce s% se pl$"&%! Re&ele $l )use ast(el cu #or4a, p$"% ce )ucele $"cu#ii"%, )ar a)%u&% c%3, )up% p%rerea lui, ar (i o prostie
1

*" l -

- . fv^ f~.1
n

l Y"T*

lllll l5

UCU

ClVA'u6u

7u5

89
t

% +ai r%+$"% cu )octorul %la pe ur+ele lor! -*/ 2 D%,$ )racului )e )octorD se r%oi re&ele! Ce "e pas% "ou% )e el5 -a#e+ oare )e partea "oastr% pe toi "e&,io4ii )i" t$r&5D i "u-s %.tia &rosul $" orice ora. )i" Lu+e5 D%)ur% s% co4oare, )ar )ucele +ai a#ea ce#a pe li+4%! 2 Cre) c% "-a+ ascu"s 4a"ii u")e tre4uie! Asta +% +ai $"#eseli, $"cepuse+ s% cre) c% "-a+ s% a(lu "i+ic )e la ei! 2 De ce5 $"tre4% re&ele! 2 Bii")c% Mar6 :a"e o s% poarte )oliu $"cep$") )e +$i"e .i, p$"% s% "e tre7i+, "e&rul care )eretic% pri" o)%i o s% pri+easc% poru"c% s% $+pac,ete7e toate oalele astea! Ai +ai #%7ut "e&ru care s% &%seasc% 4a"i .i s% "u ia .i el "iscai#a cu $+pru+ut5 2 Bra#o, )uce, #%) c% i-a #e"it +i"tea la cap 2 spuse re&ele .i $"cepu s% scotoceasc% pe su4 ! per)ea, la c$i#a pa.i )e locul u")e +% ascu"sese+! M-a+ lipit )e perete si +i-a+ i"ut r%su(larea* ce-i )rept, tre+ura+ ca #ar&a! M%-"tre4a+ ce +iPar spu"e )ac% +-ar pri")e si +% &$")ea+ pe u")e s% scot c%+a.a, la o a)ic%! Dar $" )oi ti+p si trei +i.c%ri re&ele trase sacul, (%r% s% si+t% c% era+ pe-aproape! Apucar% sacul, $l #$r$r% $"-tr-o &aur% a +i")irului )e paie )e su4 salteaua )e (ul&i .i, $")es$")u,$ 4i"e, spuser% c% totul e $" re&ul%, (ii")c% u" "e&ru "u se-ati"&e )ec$t )e salteaua )e (ul&i, iar pe aia )e paie "-o $"toarce )ec$t )e #reo )ou% ori pe a", a.a $"c$t "u +ai era "ici o pri+e')ie ca sacul s% (ac% picioare! Eu $"s% .tia+ +ai 4i"e ca ei! L-a+ scos )e-acolo $"ai"te s% (i a'u"s ei 'os! M-a+ urcat pe 4$'4$ite $" c,ic,i-"eaa +ea .i $,a7 a"cun" aco$o= p8n,oi putea s%-i &%sesc u" ioc +ai 4u"! ! ! $+i 7icea+ c-ar (i +ai 4i"e s%,$ pitesc u")e#a pe-a(ar%, (ii")c% %ia-a#eau s% scotoceasc% toat% casa, #%7$") c% le lipse.te sacul! Putea+ s% 'ur c% a.a o s% se"t$+ple! M-a+ culcat cu oalele pe +i"e, )ar s% (i #rut si tot "-as (i putut a)or+i, at$t )e "er%4)%tor era+ s% ispr%#esc trea4a! u trecu +ult si cei )oi se $"toarser%! M-a+ )at 'os )i" culcu. .i +-a+ lu"&it pe sc%ri%, cu 4%r4ia proptit% )e +ar&i"ea ei, a.teptC") s% #%) ce se-"t$+pl%! <pre "orocul +eu, "u s-a $"t$+p$at ni7ic4 -*C$") s-au sti"s ulti+ele, 7&o+ote ale "opii .i p$"% s%-"ceap% acelea ale )i+i"eii, a+ co4or$t tiptil pe sc%ri%! J
CAPITOLUL

M-a+ strecurat p$"% la u.ile o)%ilor lor si a+ tras cu urec,ea! <(orCiau! A+ +ers +ai )eparte $" #$r(ul picioarelor, .i a+ a'u"s cu 4i"e 'os! u se au7ea "ici u" 7&o+ot! "ic%ieri! Uit$")u-+% pri"tr-o cr%p%tur% a u.ii )e la su(ra&erie, a+ #%7ut c% oa+e"ii care pri#e&,eau +ortul )or+eau )u.i $" 'ilurile lor! U.a care )%)ea $" salo"ul u")e se a(la +ortul era )esc,is% si $" a+$")ou% $"c%perile ar)eaPc$te o ca")el%! A+ i"trat cu 4%&are )e sea+% $" su(ra&erie si )e-acolo $" salo"* "u era "i+e"i acolo, a(ar% )e r%+%.iele lui Peter! A+ $"cercat s% +er& +ai )eparte, )ar a+ #%7ut c% u.a-i $"cuiat% .i c% "u-i "ici o c,eie $" 4roasc%, $" clipa aceea a+ au7it 7&o+ot )e &%si care co4orau scara, )rept $" spatele +eu! A+ (u&it $" salo" .i, Cru"c$") o! pri#ire $" 'ur, a+ #%7ut c% si"&ura ascu"7%toare potri#it% pe"tru sac era sicriul! Capacul era "ielu. tras .i pri" )esc,i7%tur% se putea #e)ea (aa +ortului, acoperit% cu u" .ter&ar u), iar )easupra &iul&iul! A+ #$r$t sacul cu 4a"i pe su4 capac si $,a+ l%sat ce#a +ai 'os, ca+ pe u")e se $"cruci.au pe piept 4raele r%posatului! BrrD ce reci erauD Apoi a+ luat-o la (u&% $"apoi si +-a+ tupilat )up% u.%! Pa.ii care se apropiau erau ai lui Mar6 :a"e! Ve"i $"cet p$"% aproape )e sicriu, $"&e"u"c,e si se uit% la +ort, apoi $.i )use 4atista la oc,i si-"cepu s% pl$"&%! -o au7ea+, (ii")c% st%tea -cu spatele la +i"e! M% (uri.ai a(ar% si, trec$") pe l$"&% su(ra&erie, $+i #e"i $" &$") s% +% $"cre)i"e7 c% cei care pri#e&,eau +ortul "u +% #%7user%! M-a+ uitat pri" cr%p%tura u.ii si-a+ #%7ut c% totul r%+%sese "esc,i+4at! Aia "u se cli"tiser%! A'u"s sus, +-a+ culcat, ce-i )rept ca+ "ec%'it )e $"tors%tura pe care o luaser% lucrurile, )up% !ce +% ca"o"ise+ at$ta si +% #$rise+ $" at$tea pri+e')ii! Ar (i 4i"e )ac% sacul ar r%+$"e acolo 2 $+i 7icea+ 2 (ii")c% -*3 7ai t8r;iu, c$") o s% (iu iar pe r$u cu #reo sut%-)ou% )e +ile +ai 'os, o s%-i scriu lui Mar6 :a"e s% )e7&roape +ortul si s%-si ia 4a"ii! Dar, )i" p%cate, "-o s% se $"-t$+ple a.a, ci )i+potri#%: 4a"ii au s% (ie &%sii c$") or s% #i"% s% $".uru4e7e capacul -2 si atu"ci re&ele o s% pu"% &,eara pe ei .i-o s%1 ca+ treac% +ult% #re+e p$"% ce-o s% +ai )ea el cui#a prile'ul s% i-i ia )i" +$"%! Tare-as (i #rut s% co4or si s%-i scot )e-acolo, )ar "u $")r%7"ea+! oaptea era pe s($r.ite

,,VII

.i +% &$")ea+ c% $" cur$") cei care pri#e&,eau +ortul au s% $"ceap% s% se +i.te, .iatu"ci putea+ s% (iu pri"s i"$") $" +$"% .ase +ii )e )olari pe care "u +i-i )%)use "i+e"i $" ! &ri'% sau cu $+pru+ut! -are rost s% (iu a+estecat $"-tr-o trea4% ca asia, $+i 7icea+! Di+i"eaa, c$") +-a+ )us 'os, salo"ul era $"c,is .i oa+e"ii "u +ai erau acolo! Plecase toat% lu+ea, a(ar% )e +i"e, )e cei )i" (a+ilie, )e #%)u#a Bartel6 .i )e cei )oi potlo&ari! M-a+ uitat la +utrele lor ca s% #%) )ac% pri"seser% )e #este, 3)ar "-a+ 4%&at )e sea+% "i+ic )eose4it! 5e $a pr$"7 #a"i )ricarul cu u" o+ )e-al lui .i, )up% ce a.e7ar% co.ciu&ul $" +i'locul $"c%perii, pe )ou% scau"e, puser% $" 'urul lui toate celelalte scau"e, 4a.ca alte c$te#a $+pru+utate )e pri" #eci"i, $"c$t acu+ #era")a, salo"ul si su(ra&eria erau pli"e! Capacul cosciu&ului era $"toc+ai cu+ $l #%7use+ +ai $"ai"te, )ar "u-+i #e"ea s% +% uit $"%u"tru )e (a% cu alii! I" cur$") $"cepu s% soseasc% lu+ea! Cei )oi cocari .i (etele se a.e7ar% $" r$")ul )i" (a%, l$"&% co.ciu&! Vre+e )e o 'u+%tate )e ceas oa+e"ii se peri")ar% u"ul c$te u"ul pri" (aa sicriului, opri")u-se o clip% s% pri#easc% c,ipul +ortului! C$te u"ii #%rsau .i-o lacri+%! Totul era t%cut .i sole+"! u+ai (etele si %ia )oi st%teau cu 4atistele la oc,i .i &e+eau $"%4u.it, cu capetele plecate! u se-au7ea )ec$t t$r.$itul picioarelor pe po)ea si, )i" c$") $" c$"), s+iorc%iala "asurilor su(late $" 4atiste! A+ 4%&at )e sea+% c% "ic%ieri oa+e"ii "u-.i su(l% "asul!+ai )es ca Oa o $"+or+$"tare* poate )oar la 4iseric% s% .i,$ 7ai "u#$e at8ta4 C8nd nu 7ai 48nc%pu3 "i+e"i $" cas%, )ricarul $.i trase +%"u.ile "e&re .i $"cepu s% se (oiasc% (%r% 7&o+ot, cu +i.c%ri +l%)ioase .i u.oare, ca )e pisic%, pu"$") r$")u-*+ iai% $" lucruri si ase7C")u-i pe oa+e"i a.a (el ca s% se si+t% 4i"e (iecare! B%r% s% scoat% o #or4%, $i +uta pe u"ii )i"tr-u" loc $"tr-altul, le &%sea loc celor $"t$r7iai, $.i croia )ru+ pri" +uli+e 2 si pe"tru toate astea $i a'u"&ea )oar s% clati"e capul sau s% (ac% u" se+" cu +$"a! $" cele )i" ur+%, se stator"ici .i el, re7e+$")u-se cu spatele )e perete! -a+ #%7ut $" #iaa +ea o+ +ai t%cut si +ai lu"ecos ca %sta! Pe )easupra, "u se lipea sur$sul )e el, cu+ "u se lipe.te )e-o ,alc% )e sl%"i"%! $+pru+utaser% u" ar+o"iu, ca+ ,o)oro&it, si, c$") totul (u &ata, o )o+"i.oar% se a.e7% si-"cepu s% 7)r%"&%"e .i s% s3c$r$ie )i" el, )e te-apuca la li"&uric%! Toat% lu+ea se por"i s% c$"te, $"c$t si"&urul care cre) c% se di"tra era 7ortu$4 , Apoi cu#iosia sa, pastorul Ao4so", $"cepu s% #or4easc%, )o+ol si cere+o"ios! Deo)at%, )i"spre pi#"i% se au7i u" t%r%4oi &ro7a#! Era u" 4iet c$i"e, )ar (%cea &%l%&ie, "u &lu+%, si "ici &$") s% se potoleasc%! Pastorul (u "e#oit s%-.i $"trerup% cu#$"tarea .i r%+ase aplecat )easupra co.ciu&ului, astept$") s% co"te"easc% lar+a! u-i +ai au7eai "ici &$")urileD Toat% lu+ea se si+ea st$"'e"it% .i "i+e"i "u .tia ce s% (ac%! Dar cur$") lu"&a"ul %la )e )ricar $i (%cu preotului u" se+" ce p%rea a spu"e: ; u te te+e, las3 pe +i"eD1 i $"co#o+)u-se "iel, o por"i p$.-p$s )e-a lu"&ul peretelui* "u i se #e)eau )ec$t u+erii, lu"ec$") pe )easupra capetelor oa+e"ilor, $"tre ti+p, &%l%&ia se $"teise! Dricarul $.i ur+% )ru+ul .i, )up% ce str%4%tu )ou% laturi ale $"c%perii, )isp%ru pe scara ce )ucea spre pi#"i%! ici )ou% secu")e "u trecur% .i se au7i u" poc"et, )up% care cCi"ele $.i ispr%#i co"certul cu u" sc,el%l%it stra."ic! <e a.ter"u )i" "ou o t%cere )e +oarte si pastorul $.i ur+% cu#$"tarea sole+"%! Peste c$te#a clipe, spi"area si u+erii )ricarului se ar%tar% )i" "ou, lu"ec$") pe l$"&% perete! <e strecur% a.a pri" $"c%pere si )eo)at% se opri, se $")rept% )i" spate, $.i )use +$i"ile p$l"ie la &ur% si, lu"&i")u-.i &$tul $"spre pastor, $i .uier% pe )easupra capetelor celorlali: ,,U+4la s% pri"7% u" .o4ola"D1 Eic$") acestea $.i $")oi iar spi"area si se strecur% $"apoi, )e-a lu"&ul peretelui, "pre $ocu$ $ui4 ! Oa+e"ii se ar%tar% $"c$"tai s% a(le ce 'e-"t$+plase, (ii")c% erau curio.i )e (elul lor! -*. Lu"&a"ul "u (%cuse +are lucru, )ar toc+ai cu ase+e"ea lucruri +%ru"te cucere.ti sti+a si si+patia celorlali! u )e&ea4a )ricarul %sta era o+ul cel +ai iu4it )i" tot t$r&usorul! Pastorul a i"ut o pre)ic% pe ci"ste, )ar ca+ plicticoas% .i lu"&% c$t o 7i )e post! Dup% aceea, re&ele a tras si el u" )iscurs, cu o4i."uitele-i aiureli, .i cu asta 4asta! Dricarul se apropie, lu"ec$"), )e co.ciu&, cu .uru4el"ia lui! M% uita+ la el .i +% treceau "%)uselile )e at$ta $"cor)are! u se-ati"se $"s% )e "i+ic, +ulu+i")u-se s% $"c,i)% cu +are 4%&are )e sea+% capacul .i s%,$ $".uru4e7e 7)ra#%"! A$ta acu7G Nu .tia+ )ac% 4a"ii +ai s$"t sau "u $" co.ciu&! Ce +% (ac )ac-a .terpelit care#a sacul5 De u")e s% .tiu! eu )ac% 3e c%7u3 s%-i +ai scriu sau "u lui Mar6 :a"e5 Dac% o s% )e7&roape sicriul si "-o s% &%seasc% "i+ic $"%u"tru, ce-o s% 7ic% )e +i"e5 La "ai4a, s-ar putea s% Miu ur+%rit .i 4%&at la r%coareD Mai 4i"e tac +$lc .i R "u-i scriu "i+ic! Qro7a# s-au +ai $"curcat ieleD C%u-t$") s% le )escurc, a+ stricat totul!

Mai 4i"e "u +-a+esteca+ )eloc $" po#estea asta a(urisit%D Dup% $"+orrri$"tare "e-a+ $"tors cu toii acas% .i +-a+ apucat )i" "ou s% cercete7 (eele oa+e"ilor! -a-#ea+ ast$+p%r si "u +% putea+ li"i.ti! Dar )e&ea4a +% uita+ la (eele oa+e"ilor, (ii")c% tot "u-+i spu"eau "i+ic! 3<eara, re&ele +erse $" #i7it% la #eci"i si cuceri i"i+ile tuturor pri" purtarea lui curte"itoare! Cu acest prile' le )%)u a $"ele&e c% e"oria.ii lui )i" A"&lia a4ia,$ 1a.teapt% s% se-"toarc% $" +i'locul lor a.a $"c$t tre4uie ' I3% se! &r%4easc% s%-.i lic,i)e7e +o.te"irea, ca s% poat% pleca "u+ai)ec$t acas%! Ii p%rea r%u, cic%, tare r%u c% tre4uie s% se &r%4easc%* oa+e"ii ar (i #rut, (ire.te, s%-i +ai ai4% pri"tre ei, )ar $.i )%)eau sea+a c% "u se poate! Re&ele le +ai spuse c%, 4i"e-"eles, el si Fillia+ le #or lua .i pe (ete cu ei, ceea ce $i 4ucur% "espus pe oa+e"i, (ii")c% $" (elul %sta (etele a#eau s% scape )e &ri'i si s% se si+t% 4i"e, $" si"ul (a+iliei! Betele se ar%tar% la r$")u-le (oarte 4ucuroase si, uit$") )e toate "eca7urile, $l ru&ar% pe re&e s% #$")% c$t +ai repe)e lucrurile, ca s% poat% pleca! Bietele (ete erau a3sa )e (ericite, c% +% )urea i"i+a s% le #%) )use )e "as .i 4at'o-*? corite $" (elul %sta, )ar "u #e)ea+ cu+ a. putea s% +% a+estec .i s% sc,i+41 ce#a, (%r% s-o p%esc! Pra+atia )e re&e lipi "u+ai)ec$t u" a(i. $" care spu"ea c% #a scoate la +e7at 3casa, "e&rii .i celelalte lucruri, la )ou% 7ile )up% $"+or+$"tare, a)%u&i") c% )oritorii puteau cu+p%ra si $"ai"te )e aceast% )at%, pri" 4u"% $"#oial%! A )aua 7i )up% $"+or+$"tare, ca+ pe la a+ia7%, 4ucuria (etelor pri+i cea )i"t$i lo#itur%! Doi "e&ustori )e scla#i ie $"(%i.ar% si re&ele le #$")u "e&rii la u" pre 4u"icel, co"tra u"ei polie pl%ti4ile $" trei 7ile! i )u.i au (ost "e&rii 2 cei )oi (ii $" susul r$ului, la Me+p,is, iar +a+a lor! $" 'osul r$ului, la Orlea"s! Cre)ea+ c% 4ietele (ete .i "e"orociii )e "e&ri au s% se pr%p%)easc% )e i"i+% rea! M% rupea la (icai #%7$")u-i cu+ pl$"& .i se c%i"ea7%! Betele 7iceau c% "u .i-ar (i $"c,ipuit "icio)at% c% "e&rii ar putea (i )esp%rii sau #$")ui u")e#a a(ar% )i" ora.! -a+ s% uit $" #iaa +ea )esp%rirea )i"tre "e"orocitele alea si "e&ri: se $+4r%i.au .i pl$"&eau )e-i era +ai +are 'alea .i cre) c% +i-a. (i pier)ut r%4)area .i i-a. (i )at pe (a% pe tic%lo.i, ca s% cur+ aceast% tic%lo.ie, )ac% "-a. (i .tiut c% #$"7area "u (ace )oi 4a"i si c% $"tr-o s%pt%+$"% sau )ou% "e&rii au s% se $"toarc% acas%! A(acerea asta st$r"i +are #$l#% $" t$r&usor .i +uli #e"ir% .i le spuser% #er)e-" o4ra7 c%-i ru.i"os s% )espari $" (elul %sta o +a+% )e copiii ei! Potlo&arii o ca+ 4%&aser% pe +$"ec%, )ar 7&ripuroiul %l 4%tr$" (%cu +ai )eparte pe "e4u"ul, (%r% s%-i pese )e a+e"i"%rile )u-:elui, care era tare speriat, 7%uD A )oua 7i ur+a s% ai4% loc scoaterea lucrurilor la +e7at! Di+i"eaa, "u prea )e#re+e, -re3&ele .i )ucele #e"ir% $" c,ic,i"eaa +ea si +% tre7ir%! Dup% +utrele lor, a7 &,icit c%-i )e r%u! 2 Ia ascult% 2 +% lu% la rost re&ele 2 "u cu+#a ai (ost $" o)aia +ea alalt%ieri sear%5 22 u,- +%ria taD MAsa-i spu"ea+ tot)eau"a c$") era+ 8ntre noi4M 2 Dar ieri sear%5 2 u, +%ria taD 2 Pe o"oarea ta c% "u +i"i5 9 5e onoarea 7ea= 7%ria ta, spu" a)e#%rul! -a+ E*B (ost i" o)aia +atale )i" 7iua c$") )u)uia Mar6 :a"e #-a ar%tat-o +atale si )ucelui! 2 Da3 "-ai #%7ut pe altci"e#a i"tr$")5 +% )escusu duce$u4 2 u, alte%! u-+i a+i"tesc s% (i #%7ut pe ci"e#a! 2 Ia &i")e.te-te "ielD A+ stat pui" pe &$")uri si +i-a #e"it o i)ee: 2 Da, +i se pare c% i-a+ #%7ut pe "e&ri i"tr$") acolo )e c$te#a ori! Tres%rir% a+$")oi ca .i cu+ "u s-ar t3i a.teptat la u"a ca asta, )ar, pri#i")u-i 4i"e, +i se p%ru c% totu.i se as-- teptaser%! 9 Ce= toi trei5 $"tre4% )ucele! 2 u toi, a)ic% "u toi la u" loc* cre) c% i-a+ #%P 7ut ie.i") $+preu"% "u+ai o )at%! i 2 Ia te uit%D C$") a (ost asta5 i 2 P%i, $" 7iua $"+or+$"t%rii, )i+i"eaa! Da3 "TP prea )e#re+e, (ii")c% a+ )or+it +ai +ult ca )e o4icei! Toc+ai co4ora+ scara c$") i-a+ #%7ut ie.i") )i" $ o)aie!

2 Ei, 7i +ai )eparteD3Ce (%ceau5 Ce +utre a#eau5 2 i+ic "eo4i."uit, pe c$t +i-a)uc a+i"te! Mer&eau tiptil, a.a c% +i-a+ 7is c% i"traser% acolo ca s% #% )eretice o)aia, cre7$") c% #-ai tre7it, )ar c$") au P#%7ut c% +ai )or+ii, au .ters-o $" #$r(ul picioarelor, ca s% "u #% tul 4ure, so+"ul, )ac% "u cu+#a #-au si tre7it! 9 Mii de draci= ne,au tra" c$apaG i;%ucni re<e$e4 A+$")oi p%reau ca+ 4ui+%cii .i a#eau "i.te +utre plouate ca #ai )e lu+e! R%+aser% c$te#a clipe pe &$")uri, sc%rpi"$")u-se $" cap, apoi )ucele $"cepu s% c,icoteasc%, ca+ ,$r$it: 9 1ro;a! ne,au 7ai du" de na"- "e&rii %iaD <-au pre(%cut c% le pare r%u c% pleac% )i" locurile astea si i-a+ cre7ut .i "oi, .i toi ceilali! <% "u-+i +ai spui al3)at% c% -"e&rii "u se pricep s% 'oace teatru! P%i ar (i putut )uce )e "as pe orici"e cu purtarea lorD Ascult%-+% pe +i"e, oa+e"ii %.tia s$"t o co+oar%D De-as a#ea capital si-o sal% )e teatru, "u +i-a. )ori u" plasa+ent 7ai %un4 2 i c$") te &$")e.ti c% i-a+ #$")ut pe"tr-o 4a&atel%, )a, .i "ici +%car "-a#e+ )reptul s-o c$"t%+ )eoca+)at%D Ia 7i, u")e-i 4a&atela!! ! #reau s% 7ic polia5 2 La 4a"c%, "e-asteapt% s-o $"cas%+, u")e #rei s% (ie5
-3 9 A!enturi$e $ui Huck$e%err' Finn

177

2 Atu"ci e-" re&ul%, sla#% Do+"ului! 2 Da3 ce s-a $"t$+plat5 a+ $"tre4at eu ca+ cu s(ial%! DRe<e$e "e repe;i $a 7ine #urio"-: 2 u te pri#e.teD Ve7i-i )e trea4a ta .i i"e-i &uraD !C$t ti+p te a(li $" t$r&ul %sta, s% "u uii ce-i spusei, ai priceput: Apoi c%tre )uce: 2 Tre4uie s%-"&,ii+ &%lusca .i s% "u su(l%+ o #or4%! Mor+$"t, asta s% "e (ie )e#i7a acu+! 8n !re7e ce co%orau "cara= duce$e "pu"e c icotind: 2 V$"7are rapi)% si pro(it +ititelD Bu"% a(acere, "-a+ ce 7iceD Re<e$e 78rii $a e$: 2 A+ c%utat s% ias% c$t +ai 4i"e, #$"7$")u-i a.a )e repe)e! Dac% "u "e-a+ ales cu "ici u" pro(it .i-a+ r%+as $" pa&u4%, cre7i c% "u+ai eu s$"t )e #i"%5 2 Oricu+, )ac% s(aturile +ele ar (i (ost ascultate, "e&rii ar (i acu+ $" casa asta, iar "oi "-a+ +ai (i aici4 4 4 Re&ele se r%sti "iel la el, at$t c$t s% "u,$ calce pe coa)%, apoi se $"toarse sus si-.i #%rs% iar "%)u(ul pe +i"e! M% (%cu cu ou si cu oet, c% )e ce "u +-a+ )us s%-i spu" c%-i #%7use+ pe "e&ri ie.i") a.a )i" o)aia lui! i u" t$+pit 2 spu"ea el 2 ar (i .tiut c%-i ce#a "ecurat la +i'loc! Apoi se lu% si"&ur $" t%r4ac%, 7ic$") c% totul se-"-t$+plas3e )i" prici"% c% $" )i+i"eaa aceea se sculase prea )e#re+e .i "u se o)i,"ise ca )e o4icei! 2 Al )racului s% (iu )ac% +ai (ac a.a alt% )at%D i plecar% 4o)o&%"i"), iar eu "u +ai putea+ )e 4ucurie c% ie.ise+ 4as+a curat%, )$") #i"a pe "e&ri (%r% s% le c%.u"e7 totu.i #reu" r%u!
CAPITOLUL

Ve"i .i #re+ea s% +% scol! A+ co4or$t pe sc%ri%, ca s% +% )uc 'os )ar, trec$") pe l$"&% o)aia (etelor, a+ #%-7ut-o pri" u.a )esc,is% pe Mar6 :a"e, care .e)ea l$"&% -*B cu(%rul ei #ec,i )e piele .i-")esa $" el tot (elul )e 4oar(e! <a pre&%tea, pas%+ite, s% plece $" A"&lia! Toc+ai atu"ci se oprise, i"$") pe &e"u"c,i o roc,ie R$+p%turit%, si pl$"&ea cu (aa $" pal+e! M% )urea i"i+a t-o #%) $" starea asta 2 .i cre) c% orici"e ar (i si+it (el! 3 2 Du)uie Mar6 :a"e 2 i-a+ 7is i"tr$") $" o)aie 2 c% "u poi r%4)a s% #e7i oa+e"i care su(er%! Ei 4i"e,, "ici eu! <pu"e-+i, ce-i cu )u+"eata5 $+i +%rturisi c% su(er% )i" prici"a "e&rilor! B%"uise+ eu! Eicea c% pe"tru ea c%l%toria $" A"&lia "u +ai poate (i (ru+oas%, cu+ ar (i putut s% (ie! tii") c% "e&resa aia a (ost )esp%rit% pe"tru tot)eau"a )e copiii eit! se-"tre4a cu+ ar +ai putea (i (ericit% acolo! i i74uc"i") $"tr-u" pl$"s .i +ai a+ar"ic, ri)ic% 4raele spre cer: 2 Doa+"eD Doa+"eD C$") te &$")esti c% "-au s% se-+ai #a)% "icio)at%D 2 Ba )a, au s% se #a)%! !! si $"c% p$"%-" )ou% s%p-;'t%+$"i! <$"t si&ur )e-astaD AaitD M% luase &ura pe )i"ai"te, )ar p$"% s%-+i #i" l $" (ire, ea +% .i cupri"sese cu 4raele pe )up% &$t .i +% ru&a s%-i +ai spu" o )at%! Era li+pe)e c% #or4ise+ prea +ult, )ar "u +ai puY-tea+ )a $"apoi! A+ ru&at-o s% +% lase c$te#a clipe s% +% &$")esc! M% uita+ la ea: era "espus3 )e (ru+oas% $" tul4urarea ei .i ar)ea )e "er%4)are, )ar ar%ta (ericit% si u.urat% ca u" o+ c%ruia toc+ai i s-a scos o +%sea stricat%! Tot pri#i")-o a.a, +% 74uciu+a+ s% &%sesc o ie.ire! M% &$")ea+ c% u"ul care spu"e tot a)e#%rul e$") e str$"s cu u.a este p$")it )e +ulte pri+e')ii! Mie a.a +i se p%rea, )ar "-as (i 4%&at +$"a-" (oc c%-i a.a, (ii")c% "u $"cercase+ "icio)at%! i totu.i 2 $+i 7icea+ 2 iat% uri ca7 $" care s% +% ia "ai4a )ac% a)e#%rul "u-i )e 7ece ori +ai 4u" si +ai si&ur )ec$t o +i"ciu"%D A+ s% i" +irate trea4a asta .i-a+ s% cu&et "eap%rat la ea

,,VIII

+ai t$r7iu, c% prea-i curioas% .i "eo4i."uit%! E ce#a "e+aipo+e"it! Da, a+ s%-"cerc, )e )ata asta a+ s% spu" a)e#%rul, cu toate c% e ca .i cu+ +-a. a.e7a pe-u" 4utoi cu pul4ere .i i-a. )a (oc ca s% #%) c$t )e sus a+ s% 74or! 9 0uduie Mar6 :a"e 2 i-a+ 7is 2 .tii cu+#a #reu" ! loc a(ar% )i" or%.el, u")e s% poi sta #reo trei-patru 7ile5 2 Da! La )o+"ul Lot,rop! Dar )e ce +% $"tre4i5 2 Ai s% #e7i +ai 3p-or+%! Ia spu"e, )ac% a+ s%-i -*) )o#e)esc c% .tiu c% "e&rii au s% (ie iar $+preu"% p$"%-" )ou% s%pt%+$"i aici, $" casa 3asta, ai s% te )uci s% stai #reo patru 7ile la )o+"ul Lot,rop5 2 Patru 7ile5 stri&% ea! As sta .i-u" a"D 2 Bi"e, "u-i cer )ec$t cu#$"tul )e o"oare* pu" +ai +ult pre pe el )ec$t pe #or4ele u"uia care 'ur% cu +$"a pe scriptur%! Bata 7$+4i .i o4ra'ii i se $+4u'orar% u.or! 2 D%-+i #oie sC-"c,i) u.a cu 7%#orul 2 i-a+ 7is si, $"torc$")u-+%, +-a+ -a.e7at la loc! <% "u ipi! <tai li"i.tit% si ascult% 4%r4%te.te ce-a+ s%-i spu"! A+ s%-i )est%i"ui 3a)e#%rul .i tre4uie s% ai cura', )u)uie Mar6, (ii")c%-i ce#a ur$t .i ca+ &reu )e $"&,iit, )ar asta e, "-ai ce-i (ace! U"c,ii %.tia ai )urrritale "u s$"t )eloc u"c,i, ci "i.te potlo&ari, "i.te 4or(a.i )e r$")! Ei, asta-i, ce-a (ost +ai &reu a trecut, ce-o s% ur+e7e e +ai u.or )e 8ndurat4 Bi"e$"eles, a s%rit ca ars%, )ar trecuse+ ,opul %l +are, a.a c% "u +-a+ +ai oprit! <% (i #%7ut cu+ $i str%luceau oc,ii $" ti+p ce-i istorisea+ $" a+%"u"t toat% po#estea, )e la $"t$l"irca cu (l%c%ul %la "%t$"& care se )ucea la #apor, .i p$"% $" clipa c$") ea se aru"case la pieptul re&elui, iar el o s%rutase )e saispre7ece-.aptespre-37ece ori! Deo)at%, (ata s%ri $" picioare si spuse, cu o4ra'ii ro.ii ca (ocul:3 2 Tic%losulD Aai, #i"o, "-a#e+ "ici o clip% )e pier)ut, o s%-i t%#%li+ $" catra" .i-" (ul&i .io s%-i a7#$rli+ $" (lu#iuD 2 <i&ur 2 i-a+ 7is! Da3 parc% era #or4a c% te )uci +ai $"t$i la )o+"u3 Lot,rop, sau ! ! ! 2 VaiD Ce-+i trecu pri" cap5 i74uc"i ea si se a.e7% repe)e la loc! Uit% ce-a+ spus, uit%, te ro&D Ai s% uii, "u-i a.a5 i-.i puse pal+a cati(elat% pe +$"a +ea, $"c$t a+ 'urat c% +ai 4i"e +or )ec$t s% "u-i (ac pe plac! 2 Era+ at$t )e tul4urat%, $"c$t a+ uitat (%&%)uiala! <pu"e +ai )eparte .i-i 'ur c% "-a+ s% +ai uit! <pu-rie-+i ce s% (ac, .i-o s% +% supu", orice +i-ai cere! 9 Bine4 Uite ce e: potlo&arii %.tia s$"t )ai )racului si #r$")-"e#r$") tre4uie s% +ai +er& o 4ucat% )e #re+e cu ei, +ai 4i"e s% "u a(li )e ce! i )ac% te-ai apuca s%-i )ai $" #ilea&, .tiu c% oa+e"ii +-ar sc%pa )i" &,earele lor, )ar +i-e )e altce#a, )e u"ul pa care nu,$ cu"o.ti si
180

care-ar (i $" +are pri+e')ie! Tre4uie s%,$ sal#%+ si pe-%sta, "u-i a.a5 A.a c% )eoca+)at% "u-i pute+ )a $" #ilea&! Vor4i")u-i ast(el, +i-a #e"it o i)ee &ro7a#%: :i+ .i cu +i"e a+ putea sc%pa )e t$l,arii %ia )oi, )ac-ar (i 4%&ai la pu.c%rie c,iar $" t$r&ul %sta, $"s% "-a#ea rost s% por"i+ cu pluta pe lu+i"%, (%r% s% +ai (ie ci"e#a $" a(ar% )e +i"e, care la o a)ic% s% poat% r%spu")e la $"tre4%ri! A.a! $"c$t "u-+i co"#e"ea s%-+i pu" pla"ul i" aplicare )ec$t "oaptea t$r7iu! 9 Uite ce e= duduie Mar6 :a"e 2 i-a+ 7is! -o s% -+ai (ie "e#oie s% r%+$i a.a )e +ult la )o+"u3 Lot,rop! <t% )eparte5 9 Ca$e de !reo patru 7i$e de,aici= 8n p$in d7p4 2 u-i r%u! Te )uci .i stai 3acolo p$"% la "ou%, "ou% .i 'u+%tate seara, pe-ur+% $l ro&i s% te-a)uc% $"apoi acas%, (ii")c% ai ca#a trea4%* )ac-a'u"&i $"air!te )e u"spre7ece, apri")e o lu+i"are la (ereastra asta! A.teapt% p$"% la u"spre7ece si, )ac% #e7i c% eu "u +-ar%t, $"sea+"%, c-a+ plecat .i c%-s )eparte )e orice pri+e')ie! Te )uci apoi si )ai s(oar%-" ar% si-i pui pe tic%lo.i la popreal%! 2 Bi"e 2 7ise ea! A.a a+ s% (ac! 2 i )ac% se-"t$+pl% s% "u pot (u&i .i s% (iu pri"s o)at% cu ei, spu"e-le oa+e"ilor c% eu i-a+ )e7#%luit totul )i"ai"te .i ia-+i ap%rarea! 2 Mai e #or4%5 <i&ur c-o s% te ap%r! -au s% se-a-ti"&% "ici )e-u" (ir )e p%r )i" capul t%u 2 spuse ea, cu "%rile (re+%t$") .i cu oc,ii str%lucitori! 2 Dac% i74utesc s% plec, "-a+ s% (iu )e (a% ca s% )o#e)esc c% tic%lo.ii %.tia "u-s u"c,ii #o.tri, .i c,iar )e-a. (i aici, tot "-a. (i $" stare! A. putea )oar s% 'ur c%-s "i.te pu"&a.i .i "i.te tr$"tori! At$ta,tot, +%car c% "u-i )e lep%)at "ici asta! Dar s$"t alii care pot (ace +ai +ult .i pe care lu+ea o s%-i crea)% +ai )e&ra4% )ec$t pe +i"e! A+ s%-i spu" u")e-i &%se.ti! D%-+i u" plai#a7 .i o 4uc%ic% )e ,$rtie! Uite: ;Mi"u"ea re&easc%, Bric/s-#ille1! Pu"e-o 4i"e, #e7i s% "-o pier7i! Dac% 'u)ec%torii #or #oi s% .tie ce#a )espre %i )oi, s% tri+it% pe care#a la Bric/s#ille ca s% spu"% c% t$l,arii care-au 'ucat PMi"u"ea re&easc%1 au (ost pri".i .i s% a)uc% #reo c$i#a +artori! P$"% s% 7ici pis, tot t$r&ul %la are s% (ie aici, )o+"i.oar% Mar6! Cu o (alc%-" cer .i cu u"a-" p%+$"t au s% #ie! 7%u a.aD -B<ocoti") c% acu+ totul e-" re&ul%, i-a+ 7is: 2 <% "u-i pese )e licitaie, las%-i s-a i"%! P$"% +$i"e, "-au s% poat% cere "i+%"ui

4a"i pe"tru lucrurile #$")ute, c-asa-i o4iceiul, .i "-au3s% se care ei )e-aici (%r% 4a"i, (ii pe paceD i )up% cu+ a+ 4ro)it "oi lucrurile, #$"7area "u (ace )ou% parale, iar %ia "-au s% pu"% ++a pe "ici u" &olo&a"! La (el .i #$"7area "e&rilor, "u-i o #$"7are )up% le&e, iar "e&rii au s% se-"toarc% $" cur$"), iar p$"% u"a alta, pu"&a.ii "-au s% poat% $"casa 4a"ii! E%u, )o+"i.oar% Mar6, au i"trat r%u )e tot la ap%, tCl,ariiD 2 Bi"e 2 7ise ea 2 acu+ +% )uc la +as% si "u+ai-)ec$t )up% aia p$ec $a do7nu$ Lot rop4 2 u, a.a "u-i 4i"e, )o+"i.oar% Mar6 :a"e! Tre4uie s% pleci $"ai"te )e +asa )e )i+i"ea%! 32 De ce5 2 Da3 )e ce cre7i c% #reau s% te )uci aco3lo, )o+"i.oar% Mar65 2 P%i "u .tiu, "u +-a+ &$")it la asta! Ia spu"e, )e ce5 2 Pe"tru c% "-ai o4ra7ul )e to#al, ca alii! Pe c,ipul +atale se poate citi ca-"tr-o carte si slo#ele-s a.a )e &roase, c% le poate citi orici"e )e la o po.t%! Cre7i cu+#a c% ai putea )a oc,i cu u"c,ii +atale c$") #or #e"i s%-i spu"% 4u"% )i+i"eaa .i s% te s%rute, (%r% ca44 4 2 Taci, taciD Bi"e, a+ s% plec $"ai"te )e +asa )e )i+i"ea%, cu )ra&% i"i+%D Dar s%+i las surorile cu %.tia5D R 2 Las%, "u te &$")i la eleD Tre4uie s% +ai ra4)e pui"! Dac% ai pleca tustrele, %ia ar i"tra la 4%"uial%! u #reau s%-i #e7i "ici surorile, "ici pe %ia, pe "i+e"i )i" t$r&u.or! Dac% #reu" #eci" te-ar $"tre4a ce +ai (ac u"c,ii, ar #e)ea )up% (aa +atale c% s-a"t$+plat ce#a! Du-te repe)e, )o+"i.oar% Mar6 :a"e, .i a+ s% a+ eu &ri'% )e tot! Do+"i.oarei <u7a"a a+ s%-i cer s%-i s%rute u"c,ii .i s% le spu"% c%! te-ai )us s% te o)i,"e.ti c$te#a ceasuri .i s% +ai sc,i+4i aerul, sau s% #e7i o priete"%, .i c-ai s% te $"torci acas% seara, sau +$i"e )i+i"ea%! 2 -a+ "i+ic $+potri#% s% le spu"% c% +-a+ )us la o priete"%, )a3 "u #reau s%-i s%rute )in partea 7ea4 2 Bi"e, (ie .i-a.a 2 a+ li"i.tit-o eu, &$")i")u-+% c% ,at$rul %sta "u +% cost% "i+ic! Era o "i+ica toat%, -B3 )ar toc+ai "i+icurile astea au )arul )e a-i li"i.ti pe oa+e"i .i )e! a-i (ace s% se si+t% +ai 4i"e! Mai e ce#a 2 a)au& ai 2 sacul %la cu %ani4 2 P%i, e la ei! A,, +or )e "eca7 c$") +% &$")esc cu+ au a'u"s s% pu"% +$"a pe elD 2 Aici te-".eli! u,$ 7ai au4 2 Cu+ a.a5 Atu"ci la ci"e e5 2 Tare-as #rea s% .tiu si euD I"tr-o !#re+e, $l a#ea+ c,iar eu, )up% ce,$ .terpelise+ )e la ei ca s% i,$ )au +atale! tiu u")e $,a+ ascu"s, )ar +% te+ c% "u +ai e acolo, $+i pare "espus )e r%u, )o+"i.oar% Mar6 :a"e, cre)e-+%, )ar a+ (%cut tot ce-a+ putut, $i 'ur! Erau cit pe ce s% +% pri")% si )e-aia $,a+ ascu"s u")e s-a "i+erit .iapoi a+ .ters-o! Dar "u era o ascu"7%toare 4u"%! 2 A,, $"cetea7%, "u te +ai $"#i"o#%i at$ta, "u-i )au #oieD u e.ti tu )e #i"%, "a#eai $"cotro! Dar spu"e-+i, u")e $,ai a"cun": u #oia+ s%-i a)uc a+i"te )e )urerea ei .i "u +% r%4)a i"i+a s% rostesc o #or4% care i-ar (i a+i"tit iar%.i )e +ortul %la a.e7at $" co.ciu&, cu sacul )e 4a"i pe p$"tec! 2 Do+"i.oar% Mar6 :a"e 2 i-a+ 7is, )up% c$te#a clipe 2 +ai 4i"e "u-i spu" u")e $, a+ ascu"s! Dar a+ s%-i scriu pe o 4uc%ic% )e ,$rtie .i, )ac% #rei, o poi citi $" )ru+ spre )o+"u3 Lot,rop! Ce 7ici, e 4i"e a.a5 9 0a= da4 M-a+ apucat .i a+ scris cele ce ur+ea7%: ,,L-a+ ascu"s $" co.ciu&! <e a(la acolo ieri "oapte, c$") ai #e"it s%-i 4oce.ti pe +ort! Eu era+ )up% u.% .i +i se rupea i"i+a #%7$")u-te, )o+"i.oar% Mar6 :a"e1! Mi ",au u7+;it oc ii a+i"ti")u-+i cu+ pl$"sese acolo, si"&ur% $" "oapte, su4 acela.i acoperi. cu $+pieliaii %ia care-si 4%teau, 'oc )e ea .i o 'e(uiau! C$") i-a+ )at ,$rtiua $+p%turit%, a+ #%7ut c% .i oc,ii ei erau pli"i )e lacri+i, $+i str$"se +$"a cu putere .i-+i 7ise: 2 La re#e)ereD A+ s% (ac $"toc+ai cu+ +iPai spus .i, )ac% "u "e #o+ +ai #e)ea "icio)at%, s% .tii c% "-a+ s% te uit! M% #oi &$")i a)esea la ti"e si +% #oi ru&a pe"tru su(letul t%uD i plec%! Au7i, s% se roa&e pe"tru su(letul +euD Dac% +-ar (i cu"oscut c$t )e c$t, "u si-ar +ai 1(i luat pe cap o ase+e"ea cor#oa)%! Dar cre) c-ar (i (%cut-o .i-" ca7ul %sta, (ii")c% asa-i era (elul! Ar (i (ost $" stare s% se roa&e -B+ .i pe"tru Iu)a* c$") $.i pu"ea $" &$") ce#a, s-a ispr%#itU "-o +ai puteai opri "ici $" ruptul capului! Or*ce-ai spu"e, eu u"ul 7ic c-a#ea +ai +ult cora' )ec$t toate (etele, pe care lea+ #%7ut #reo)at%! Era pli"% )e cora'D Ce spu" eu +iroase a t%+$ie, )ar s% .tii c% "-o t%+$ie7 )eloc! C$t )espre (ru+usee si 4u"%tate, s% "u +ai #or4i+! !! era cu u" cap +ai sus ca toate (etele! -a+ +ai #%7ut-o )e-atu"ei, )i" clipa c$") a ie.it pe u.a aceea, )ar cre) c% +-a+ &$")it )e +ilioa"e .i +ilioa"e )e ori la ea .i la (%&%)uiala ei c-o s% se

roa&% pe"tru su(letul +eu! i, 7%u a.a, )ac% +i-ar (i )at #reo)at% pri" &$") c% ar (olosi la ce#a s% +% ro& pe"tru ea, s% +or c% +-as (i ru&atD Mar6 :a"e a ie.it, pese+"e pe u.a )i" )os, "u s$"t si&ur, (ii")c% "i+erii "-a #%7ut-o c$") a plecat! Cu+ a+ )at oc,ii cu <u7a"a si Bu7% )e iepure, le-a+ 7is: 2 Cu+ $i c,ea+% pe %ia )e peste r$u, la care #% )ucei u"eori $" #i7it%5 2 Care )i" ei, c%-s- +ai +uli5 Dar 1+ai )es +er&e+ la Proctori 2 r%spu"ser% ele! 2 Da, %sta-i "u+ele! Mai-+ai s%,$ uit! Do+"i.oara Mar6 :s"e +-C ru&at s% #% spu" c% s-a )us )e&ra4% acolo, (ii")c% u"ul )i" ei "ra $+4ol"%#it! 9 Care din ei: 2 u .tiu, a)ic% a+ uitat! Da3 cre) c%-i! !! 2 Doa+"e p%7e.te, "u cu+#a-i Aa""a5 2 $+i pare r%u, )ar c,iar )espre ea e #or4a! 2 Du+"e7euleD i era s%"%toas% tu" s%pt%+$"a trecut%D E r%u 4ol"a#%5 2 ici "u #% $"c,ipuii! Do+"i.oara Mar6 :a"e 7icea c-au stat la c%p%t$ail ei toat% "oaptea si se cre)e c% "-o +ai )uce )ec$t #re*I c$te#a ceasuri! 9 Vai= ce <roa;nicG 0a& ce,are: u +i-a )at pri" &$") "i+ic serios, a.a c% le-a+ spus: 9 18ki4 2 <% i-o spui Iu3 +utuD u se st% la c%p%t$iul u"uia 4ol"a# )e &$lci! 2 u 7%uD Ce tot #or4ii5 A(lai c% se st% c$") e #or4a )e &$lci )e-astea! <$"t &$lci )e-u" soi "ou, a.a R7icea )o+"i.oara Mar6 :a"e! 9 0e ce,i un "oi nou: 2 P%i, (ii")c%-s a+estecate cu alte socoteli! 9 Ce "ocote$i: -B. 2 P%i, cu po'ar, tuse +%&%reasc%, 4r$"c%, o(tic%, &%l-i"are, +e"i"&it% .i c$te .i +ai c$te! 2 Du+"e7euleD i asta se "u+e.te &$lci5 2 A.a spu"ea )o+"i.oara Mar6 :a"e! 9 Bine= da& de ce,i ;ice <8$ci= pentru nu7e$e $ui 0u7,e;eu: 2 P%i, (ii"3c% toc+ai )e &$lci e #or4a! Cu asta .i $"pe4 2 ProstiiD E ca si cu+ ci"e#a .i-ar s3cr$"ti )e&etul %l +are )e la picior, ar lua otra#%P ar c%)ea $"tr-u" pu, .i-ar (r$"&e &$tul .i-apoi .i-ar 74ura creierii, iar altci"e#a, $"tre4$") ci"e $,a o+or$t, ar a(la )e la u" "e&,io4 c% O+ul a +urit (ii")c% si-a ser$"tit )e&etul! Ar (i o "ero7ie! Tot a.a .i cu &$lcile astea! Ia 7i, se ia5 2 Dac% se ia5 Au7i $"tre4areD Dar o &rap% se ia )e ti"e c$") )ai peste ea "oaptea5 Dac% "u te-a&%i )e u"ul )i" )i"ii ei, te-a&%i )e altul, a.a-i5 i "u poi sc%pa )e )i"tele %la (%r% s% r%stor"i &rapa peste ti"e! Asa-i .i cu &$lcile, si 7%u c%-s o &rap% par.i#% )e tot: c$") te-a&%i )e ea, "u +ai scapi! 2 E &roa7"icD o(t% Bu7% )e iepure! M% )uc la "e"ea Har!e! "i4 4 4 V 9 0a= da= du,te repedeG i,a7 "pus! <% (iu $" locul +atale, "-a.1 +ai 7%4o#i o clip%! 9 0e ce "pui a"ta: 2 Q$")e.te-te pui" .i-ai s%- pricepi!3 u-i a.a c% u"c,ii +atale tre4uie s% se $"apoie7e !c$t r(tai )e&ra4% $" A"&lia5 i cre7i c% s$"t a.a )e ,aps$"i i"cit3 s% plece, l%s$")u-#% s% #e"ii si"&ure )up-aceea5 Doar .tii c-au s% #-a.tepte! P$"-aici e 4i"e! U"c,iul Aar#e6 e preot, "u-i a.a5 Boarte 4i"e! Cre)ei oare c% u" preot ar (i $" stare s%,$ +i"t% pe c%pita"ul u"ui #apor, pe! c%pita"ul u"ui +are #apor5 i pe"tru ce, +% ro&5 Ca s%,$ $")uplece s-o pri+easc% pe 4or) pe )o+"i.oara Mar6 :a"e5 tii 4i"e c% "-ar (i $" stare )e a.a ce#a! i atu"ci, ce-o s% (ac%5 O s% spu"%: ;$+i pare r%u, )ar 4iserica +ea #a tre4ui s% se )escurce cu+ .tie, c%ci "epoat%-+ea s-a +olipsit poate )e &$lcile sstea eLtra si s$"t )ator s% r%+$" aci .i s-a.tept trei lu"i, p$"% ce-o s% se poat% #e)ea )ac% s-a +olipsit sau "u cu a)e#%rat1! Dar "u (ace "i+ic, )ac% cre7i c%-i +ai 4i"e s% te )uci s%-i spui lui "e"ea Aar#e6! ! ! 2 Ce tot #or4e.ti5 C$") a+! putea petrece )e +i"u"e $" A"&lia, s% "e pier)e+ #re+ea aici a.tept$") s% #e)e+ -B? )ac% Mar6 :a"e s-a +olipsit sau "u5D Da3 "ero) +ai e.tiD J,! ! 2 -ar (i +ai 4i"e s% )ai )e #este pri" #eci"i5 2 Alta acu+D -ai perec,e )e to"t ce e.ti! u-i )ai sea+a c% ar u+ple tot t$r&ul5 Al +ai 4i"e e s% "u spu"e+ "i+%"ui "i+ic! 2 <-ar putea s-a#ei )reptate! Da, a.a e! 2 Cre), totu.i, c-ar tre4ui s%-i spu"e+ u"c,iului Aar-#e6 c% Mar6 a ie.it s% se pli+4e-pui",3"u )e alta, )ar s-ar putea s% (ie $"&ri'orat! 2 Da, )a, )o+"i.oara Mar6 :a"e +i-a 7is: ;Roa&%-le pe (ete s%-i s%rute pe "e"ea Aar#e6 si pe "e"ea Fillia+ si s% le spu"% c% +-a+ )us pe +alu3%l%lalt la )o+"u !!!1 cu+ "ai4a le 7ice 4o&%ta.ilor %lora )e care tot po+e"ea u"c,iul #ostru Peter5 E #or4a )e %ia care!!! 9 A a= poate (a+ilia Apt,orp, a.a-i5

2 Da, )a! Ce pacoste-i si cu "u+ele astea, u"a-)ou% $i ies )i" capD Da, 7icea s% le spu"ei c% s-a )us s%-i roa&e pe Apt,orpi s% #i"% la licitaie si s% cu+pere ei casa, "u alii, (ii")c% a.a ar (i #rut si u"c,iul Peter! i +ai 7icea c% o s% st%ruie, p$"% ce %ia au s% pri+easc% s% #i"% si p3or+%, )ac% "-o s% (ie prea o4osit%, Ho s% sAe-"toarc% acas%! Iar )ac% o s% (ie prea o4osit%, o s% se-"toarc% a4ia +$i"e )i+i"ea%! i #% +ai roa&% s% "u po+e"ii "i+ic )espre Proctori, ci "u+ai )espre Apt,orpi* si "-o s% (ie "ici o +i"ciu"%, (ii")c% tot o s% se )uc% acolo ca s% le #or4easc% $" le&%tur% cu casa! C,iar ea +i-a spus-o, 7%uD 2 Bi"e 2 7iser% ele si se )user% )up% u"c,ii lor, ca s%-i s%rute si s% le spu"% po#estea! Acu7 totu$ era 8n re&ul%! tia+ c% (etele "-au s% su(le o #or4%,, pe"tru c% +ureau s% plece $" A"&lia, iar re&elui .i )ucelui le co"#e"ea ca Mar6 :a"e s% (ie c$t +ai )eparte si s% se ocupe )e #$"7area casei, )ec$t s% stea pe-aici, aproape )e )octorul Ro4i"so"! Era+ (oarte +ulu+it, &$")i")u-+% c% potri#ise+ lucrurile cu+ "u se putea +ai 4i"e! ici To+ <a06er "u le-ar (i 4ro)it +ai stra."ic! Bire.te c% el ar (i pus ce#a +ai +ult ;stil1, )ar eu u"ul "u prea +% pricep la asta (ii")-c%-+i lipse.te )epri")erea! R V8n;area a a!ut loc $" piaa t$r&ului si-a i"ut +ult )e tot, lu"&i")u-se p$"% c%tre sear%! B%tr$"ul st%tea l$"&% pre%luitor,- +ai s+erit ca oric$"), si )i" c$") $"
186

c$,) tr$"tea c$te-u" cu#i"el )i" e#a"&,elie sau c$te o cu&etare pioas%, $" #re+e ce )ucele se (oia pe l$"&% el .i &$"&urea "eco"te"it, ca s% $")uio.e7e lu+ea! <e #e)ea c%-si )% toat% oste"eala! I" cur$") "u +ai r%+ase "i+ic )e #$"7are, a(ar% )e u" petic )e p%+$"t )i" ci+itir! u s-au l%sat p$"% "u i-au #$")ut si pe-acela! -a+ po+e"it c%pc%u" +ai ,ulpa# ca re&ele %sta* #oia s% $"&,it% totul, $"c% "u ispr%#iser% #$"7area, c$") u" #apora. trase la +al .i peste )ou%-trei +i"ute se apropie u" c$r) )e oa+e"i care urlau, c,iuiau si r$)eau! 2 Iat% .i co"cure"aD stri&au ei! Bietul Peter Fil/s are-acu+ )ou% r$")uri )e +o.te"itoriD Ale&ei, $"ai"te )e a pl%ti 4a"iiD
CAPITOLUL

Duceau $" +i'locul lor u" o+ +ai $" #$rst%, (oarte si+patic, si u"ul +ai t$"%r, cu 4raul )rept pri"s $"tr-o e.ar(%! ii, cu+ +ai urlau si r$)eau oa+e"iiD Eu $"s% "u #e)ea+ ce-i )e r$s, si cre) c% )ucele .i re&ele tot a.a si+eau! M% a.tepta+ s%-i #%) p%li") la (a%, )ar "ici &$")! B%c$")u-se c% "u .tie ce .e-"t$+pl%, )ucele $.i #%7u )eale lui si )o")%"i +ai )eparte, (ericit .i $"c$"tat, ca o pu-ti"ic% )i" care se scur&e 7erul! C$t )espre re&e, se uita lu"& si cu 'ale la "oii #e"ii, ca si cu+ &$")ul c% p%+$"tul ra4)% ase+e"ea potlo&ari $,ar (i secat la (icai! <e pricepea )e +i"u"e s-o (ac% pe prostul, $" 'urul re&elui se str$"ser% o +uli+e )e (ru"ta.i ai t$r&ului, ca s%-i arate : c% s$"t )e partea lui! Do+"ul %la 4%tr$", care a4ia sosise, p%rea ui+it )i" cale-a(ar%! De $")at% ce )esc,ise &ura, +i-a+ )at sea+a c% #or4ea ca u" e"&le7 sa)ea, "u ca re&ele, cu toate c% "ici e"&le7easca %stuia "u era )e lep%)at, a.a )e 4i"e se (a")osea! N,a.1 (i $" stare s% repet cu#i"tele 4%tri"ului si "ici s%-i +ai+u%resc, $"torc$")u-se cu (aa spre +uli+e, #or4i ca+ a.a: 2 Aceasta este pe"tru +i"e o surpri7% la care "u +-a+ a.teptat si-a+ s% #% +%rturisesc ci"stit si )esc,is -B* c% "u prea s$"t pre&%tit s%-i (ac (a%! Bratele +eu .i cu +i"e a+ a#ut +ari "epl%ceri! El .i-a rupt 4raul, iar ieri "oapte 4a&a'ele "oastre au !(ost )e4arcate, )i" &re.eal%, i" t$r&ul )i"ai"tea acestuia! Eu s$"t Aar#e6, (ratele lui Peter Fil/s, iar acesta e (ratele "ostru Fillia+, care-i sur)o+ut, si-acu+, c% are o +$"% 4ete&it%, "u +ai poate s% (ac% "ici se+"e ca lu+ea! <$"te+ ceea ce spu"e+ c% s$"te+, si $"tr-o 7i-)ou%, c$") au s% "e soseasc% 4a&a'ele, #oi putea )o#e)i acest lucru! Dar p$"-atu"ci "-a+ s% +ai spu" "i+ic! A+ s% +% )uc la ,a" si-a+ s% a.tept! i spu"$") acestea, plec% $+preu"% cu +utul "u+%rul )oi! Re&ele i74uc"i $" r$s! 2 i-a rupt 4raul, "u 7%u5 E (oarte les"icios, "u 7ic 4a, +ai ales pe"tru u" .arlata" care tre4uie s% (ac% se+"e si "u se pricepe! Aa-,aD i-au pier)ut 4a&a'eleD u e r%uD Ba e c,iar &ro7a# $"tr-o oca7ie ca astaD i-"cepu iar s% ri)a! R$ser% si ceilali, a(ar% )e #reo trei-patru, cel +ult sase oa+e"i, pri"tre care si )octorul! Mai era u"ul care "u r$)ea: u" tip cu o +utr% istea%, care purta o tasc% )e p$sl% ca+ #ec,e! Co4or$se .i el )e pe #apor .i #or4ea acu+ pe .optite cu )octorul, uit$")u-se )i" c$") $" c$") spre re&e si )$") )i" cap! Era Le#i Bell, a#ocatul, care (usese plecat la Louis#ille! Mai era acolo .i u" 7)ra,o" )e 4%r4at, care se i"use scai )e 4%tr$" si ascultase tot ce spusese acesta, iar acu+ tr%&ea cu urec,ea la ce spu"ea re&ele! Dup% ce re&ele ispr%#i, 7)ra,o"ul $l lu% )i" surt: 2 Ia ascult%, )ac% 7ici c% e.ti Aar#e6 Fil/s, c$") ai sosit $" t$r&ul %sta5 2 $" a'u"ul $,+or+$"t%rii, priete"e 2 r%spu"se re&ele! 2 Dar la ce or%5 2 <pre sear%, cu o or%-)ou% $"ai"te )e apusul soarelui!

,,I,

2 i cu+-ai #e"it5 9 A7 !enit cu !aporu$ O(u"an 5owe$$D= de $a Cin,cinnati4 2 Dar cu+ se (ace c%-" )i+i"eaa aia te a(lai $"tr-o 4arc%, la cotul r$ului5 9 N,a+ (ost acolo )i+i"eaa! 2 Mi"iD C$i#a )i"tre cei )e (a% s%rir% la el .i,$ ru&ar% s% "u -BB Gor4easc% a.a u"ui o+ 4%tr$", care pe )easupra +ai era V(ci preot! 2 Pe )racu3, preotD E u" pu"&a. .i-u" +i"ci"os, $" )i+i"eaa aia era la cotul r$ului! M% .tii c% locuiesc $" partea aia! Ce +ai, a+ (ost acolo .i eu, si )u+"ealui! L-a+ #%7ut! <osise cu o 4arc% $+preu"% cu Ti+ Colli"s .i-u" 4%iea.! Doctorul se a+estec% si el $" #or4%: 2 Dac% $,ai #e)ea pe 4%iea. $,ai recu"oa.te, Ai"es5 2 Cre) c% )a, )ar "u &ara"te;4 Ba uite,$ colo, el eD L-a+ recu"oscut )i"tr-o pri#ire! i ar%t% cu )e&etul spre +i"e! 2 Oa+e"i 4u"i 2 rosti )octorul 2 "u .tiu )ac% "oii #e"ii s$"t "i.te .arlata"i sau "u! Dar )aca %stialali )oi "u-s- .arlata"i, se c,ea+% c% eu s$"t u" )o4itoc! <ocot c% e )e )atoria "oastr% s% "u-i l%s%+ s% (u&% )e-aici p$"% "u se l%+uresc 4i"e lucrurile! Vi"o, Ai"es, #e"ii .i #oiU ceilali! O s%-i )uce+ pe )u+"ealor la ,a" ca s%-i co"(ru"t%+ cu cealalt% perec,e! Cre) c-o s% a(l%+ "oi ce#a p$"3 la ur+%! Muli+ea s%ri $" sus )e 4ucurie, )ar se-"ele&e c% a+icii re&elui "u erau )eloc 4ucuro.i! A+! por"it cu toii! Era pe la as(i"it! Doctorul +% i"ea )e +$"% .i se purta )estul )e 4i"e cu +i"e, )ar "u-+i )%)ea )ru+ul "ici o clip%! A'u".i la ,a", a+ i"trat cu toii $"tr-o o)aie +are! Dup% ce apri"ser% c$te#a lu+i"%ri, $i a)user% $"%u"tru si pe cei )oi "ou#e"ii! Cel )i"t$i #or4i )octorul: 2 -a. #rea s% (iu prea aspru cu ace.ti )oi )o+"i,! )ar cre) c%-s "i.te .arlata"i si s-ar putea s% ai4% p%rta.i pe care "ici "u-i .tir"! $" ca7ul %sta, se prea poate ca p%rta.ii s% )ispar% cu sacul cu &al4e"i l%sat )e Peter Fil/s! Dac% "u-s "i.te .arlata"i, ace.ti )o+"i "-au! s% ai4% "i+ic $+potri#% s% tri+it% )up% 4a"ii %ia si s% "i-i $"cre)i"e7e "ou% p$"% se #a )o#e)i c% "-au "ici o #i"%, "u-i a.a5 Toat% lu+ea (u )e aceea.i p%rere! Ce +ai, coc%rii erau str$"si 7)ra#%" cu u.a, )e la 4u" $"ceput! Re&ele spuse $"s% cu o +utr% plouat%: 2 Do+"ii +ei, as tri+ite 4ucuros )up% 4a"i, (ii")c% ici pri" &$"Z "u-+i trece s% pu" 4ee-" roate u"ei cer-et%ri ci"stite, )esc,ise si te+ei"ice asupra acestei "e"o-3ocite a(aceri! Dar, )i" p%cate, 4a"ii "u +ai s$"( acolo, 3utei s% #% $"cre)i"ai .i si"&uri, )ac% )orii! -B) 9 0ar atunci= unde "8nt: 2 C$") "epoat%-+ea +i i-a )at $" p%strare, i-a+ luat .i i-a+ ascu"s su4 salteaua )e paie )i" patul +eu* socotea+ c% "-are rost s%-i )epu" la 4a"c% pe"tru cele o$te#a 7ile c$t a#ea+ )e stat aici si cre)ea+ c% patul e u" loc si&ur, "u )e alta, )ar, "e(ii") o4i."uii ou "e&rii, "e-"c,ipuia+ c% s$"t oa+e"i ci"stii, ca ser#itorii )e la "oi, )i" A"&lia! Ei 4i"e, "e&rii au (urat 4a"ii c,iar a )oua 7i )i+i"eaa, )e $")at% ce-a+ co4or$t $" salo"! u +i-a+ )at sea+a c%-+i lipsesc 4a"ii )ec$t )up% ce i-a+ #$")ut pe "e&ri .i $"tre ti+p ei au (u&it cu 4a"ii! Valetul +eu #% poate spu"e totul, )o+"ilor, )ac% )orii! 2 Bali#er"eD stri&ar% c$i#a, $" (ru"te cu )octorul! Era li+pe)e c% "i+e"i "u,$ cre)ea pe re&e! U"ul )i" ei +% $"tre4% )ac%-i #%7use+ pe "e&ri (ur$") 4a"ii! I-a+ r%spu"s c% "u, )ar c%-i #%7use+ ie.i") tiptil )i" o)aie .i )ep%rt$")u-se $" &ra4%, ceea ce +% (%cuse s% cre) c% li-era tea+% c% $,au tre7it pe st%p$"ul +eu .i-"cercau ! s-o .tear&% )e acolo, ca s% "u-i +ustruluiasc%! Altce#a "u +% +ai $"tre4ar%! Dar )eo)at% )octorul se $"toarse spre +i"e, spu"$")u+i: 2 i tu e.ti e"&le75 9 0a4 2 <e .i #e)eD 7ise el, $" r$setele celorlali! Dup% aceea trecur% la a"c,et%! O (%cur% pe-")elete, te+ei"ic, (%r% s% se uite la ceas! Orele treceau .i "i+e"i "u po+e"ea o #or4% )espre ci"%, parc% "ici "u le )%)ea pri" &$") s% +%"$"ce! Ai (i 7is c% "-o s% se s($rseasc% "icio)at%! $" #iaa +ea "-a+ #%7ut 4ra+4ureal% +ai +are! $l puser% pe re&e s%-si spu"% po#estea, apoi ascultar% po#estea )o+"ului %la 4%tr$"! Tre4uia s% (ii 4%tut $" cap si )e rea-cre)i"% ca s% "u-i )ai sea+a c% 4%trC"ul spu"ea a)e#%rul, pe c$") cel%lalt tur"a la +i"ciu"i! La u" +o+e"t )at +% puser% si pe +i"e s% spu" tot ce .tiu! Re&ele +% pri#i cu coa)a oc,iului, )$")u-+i a-"ele&e s% spu" )oar ce tre4uie! A+ $"ceput s% #or4esc )espre #iaa "oastr% la <,e((iel), )espre (a+ilia Fil/s )i" A"&lia, si-a.a +ai )eparte, )ar "-apueai s% spu" prea +ulte, c% )octorul i74uc"i $" r$s, iar Le#i Bell, a#ocatul, $+i 7ise: 2 <tai 'os, 4%ieteD $" locul t%u "u +-a. oste"i at$t! <e #e)e trea4a c% "u prea e.ti o4i."uit s% +i"i! DeD u-i a.a )e u.or, ai "e#oie )e practic%! Mi"i cu )estul%

st$"&%cie! -)/ PCo+pli+e"tul %sta +% l%s% rece, )ar $" si"ea +ea +% ' 4ucura+ c-a+ sc%pat cuat$ta! Doctorul $"cepu s% #or4easc%, $"torc$")u-se cu (aa Ila a#ocat: 9 0e,ai #i #o"t aici de $a,nceput= Le!i Bell!!! Re&ele $i t%ie #or4a, $"ti"7$") +$"a spre a#ocat: 2 Cu+, acesta-i oare #ec,iul priete" al s%r+a"ului V +eu (rate, )espre care-+i scria at$t )e )es5 Re&ele $i str$"se +$"a, iar a#ocatul 7$+4i $"c$"tat! ' <poro#%ir% u" ti+p, apoi trecur% $"tr-u" col .i #or4ir% ' $" .oapt%! 2 Per(ect 2 rosti a#ocatul $" cele )i" ur+%! A+ s% V tri+it +a")atul )u+itale o)at% cu cel al (ratelui, l si-atu"ci o s% se #a)% c% totul e-" or)i"e! B%cur% rost )e "i.te ,$rtie si )e-u" co")ei, iar re&ele ' se a.e7%, $.i r%suci capul $"tr-o parte si, $"#$rti")u-si li+4a $" &ur%, $"cepu s% +$7&%leasc% ce#a! Apoi $i )%)ur% co")eiul )ucelui, care p%li pe"tru pri+a oar% $" cariera lui, )ar +$7&%li si el ce#a! A#ocatul se $"toarse atu"ci spre )o+"ul %l 4%tr$" si-i spuse: 2 <criei, #% ro&, si )u+"eata, si (ratele )u+itale, u" l r$"c'-)ou% si isc%lii-#%D Do+"ul %l 4%tr$" scrise c$te#a cu#i"te, )ar "i+e"i "u (ie putu citi! A#ocatul i74uc"i, +irat )i" cale-a(ar%: 2 e+aipo+e"itD si sco$") )i" 4u7u"ar u" pac,et )e l scrisori #ec,i, $"cepu s% le cercete7e* apoi se uit% la ,$r-tia +$7&%lit% )e 4%tr$" si iar%.i la scrisori! Aceste scrisori s$"t )e la Aar#e6 Fil/s 2 spuse el! Orici"e poate #e)ea )up% scrisul acestor )oi )o+"i c% "u ei s$"t autorii3 scrisorilor! M<% (i #%7ut ce +utre au (%cut re&ele .i )ucele c$") .i-au )at sea+a ce capca"% le $"ti"sese a#ocatulDN De ase+e"ea, orici"e poate #e)ea cu u.uri"%, )up% scrisul acestui )o+" #e"era4il, c% "ici el "u le-a scris! De (apt, "ici "u se poate #or4i )e scris, #%7$") +$7&%liturile astea! Iat% aici .i alte scrisori, )e la!! ! 2 Dai-+i #oie s% #% eLplic 2 $i t%ie #or4a )o+"ul %l 4%tr$"! i+e"i "u-+i poate )eslu.i scrisul $" a(ar% )e (ratele +eu, care-+i copia7%, )e alt(el, scrisorile pe curat! Asta e scrisul lui, "u al +eu! 2 A,a, #a s% 7ic% a.a stau lucrurileD Uite, a+ aici .i c$te#a scrisori )e-ale lui Fillia+! -ar (i r%u s% a.tear"% .i el u" r$")-)ou%, ca s% pute+ cor"! !! H -)2 u poate s% scrie cu +$"a sti"&%D $l $"trerupse 4%tr$"ul! Dac-ar putea s% se (oloseasc% )e +$"-a lui )reapt%, ai #e)ea c% el a scris scrisorile astea, si pe-ale +ele, si-pe-ale lui! Uitai-#% la ele, #% ro&, s$"t scrise )e aceea.i +i"%! A#ocatul se uit% la scrisori .i spuse: 2 Da, ca+ a.a se pare! Oricu+, sea+%"% ce#a +ai +ult )ec$t 4%&ase+ )e sea+% la $"ceput! M%i, s% (ieD Cre)ea+ c% s$"te+ pe cale s% &%si+ o soluie, si iat% c% "Ya r%+as +ai "i+ic $" picioare! Totu.i, u" lucru e li+pe)e 2 ur+% el, $"torc$")u-se spre re&e .i spre )uce! ici u"ul )i" %.tia )oi "u e )i" (a+ilia Fil/s! Ce cre)ei c% s-a $"t$+plat5 Pe7e#e"&,iul cu cap )e cat$r "-a #rut s% recu"oasc% "i+ic! ici "u #oi s-au)% )e u.a ce#a! Le spuse c% asta "u-i "ici o )o#a)%, c% (ratesu Fillia+, care era, cic%, u" +ucalit si 'u+%tate, "ici +%car "u-"cercase s% scrie si c% $.i )%)use sea+a c% Fillia+ are )e &$") s% (ac% o .otie, c,iar $" clipa c$") $l #%7use pu"$") co")eiul pe ,Crtie! Tot #or4i") a.a, se $"(ier4$"t% p$"% ce a'u"se s% crea)% $" +i"ciu"ile lui! Dar )o+"ul cel 4%trC" $i taie #or4a: 2 A+ o i)ee* <e a(l% oare pe-aici ci"e#a care a a'utat la $"&roparea (ra !!! la $"&roparea r%posatului Peter Li$k": 2 Da 2 rosti ci"e#a! Eu .i A4 Tur"er! <$"te+ a+$")oi aici! , B%tr$"ul se $"toarse atu"ci spre re&e: 2 Ai putea s%-+i spu"ei ce tatua' a#ea pe piept r%posatul5 Luat a.a pe "ea.teptate, re&ele tre4ui s%-.i i"% 4i"e 4ala+alele, alt+i"teri s-ar (i "%ruit ca u" +al +$"cat )e ape* o $"tre4are ca asta ar (i )o4or$t pe orici"e, (ii")c%, 7%u, )e u")e "ai4a s% .tie ce tatua' a#ea +ortul5 Re&ele p%li, ($st$ci")u-se "iel! Toat% lu+ea a.tepta $" t%cere, ;<8indu,"e $a e$4 ;AaitD Acu+ s-e )% 4%tut, "u +ai are "ici o sc%pareD1 $+i 7icea+! Dar el, "ici &$")! o s% cre)ei, )a3 pe,li#a"ul "u s-a l%sat! Voia, pese+"e, s% lu"&easc% po#estea, "%)%')ui") c% p$"% la ur+% %ia au s% o4oseasc% si-au s% plece, iar el si )ucele au s%si poat% lua t%lp%.ia! Deo)at% "pu"e= r8n6ind: 2 AaD Qro7a#% $"tre4areD Da, )o+"ule, $i pot spu"e ce tatua' a#ea pe piept! O +ic% s%&eat% su4ire si al4as-

Itr%, asta e! i )ac% "u te uii cu 4%&are )e sea+%, "ici "-o poi #e)ea! Acu+ ce +ai ai de ;i": -a+ po+e"it o+ s% +i"t% cu at$ta "eo4r%7are! l Do+"ul %l 4%tr$" se $"toarse spre A4 Tur"er .i to#a-3 rasul s%u si le spuse, cu oc,ii str%luci") )e 4ucurie, ca .i cu+ )e )ata asta era si&ur c% $,a,n#undat pe re<e: 2 Ai au7it ce-a 7is! Ia spu"ei, -pe pieptul lui Peter Fil/s se a(la #reu" ast(el )e se+"5 2 -a+ #%7ut ase+e"ea s3e+" 2 r%spu"ser% a+$")oi 8ntr,un <$a"4 2 Bi"eD 7ise 4%tr$"ul! Acu3 ia spu"ei, "u cu+#a ai #%7ut pe pieptul lui u" +ic P, aproape .ters, u" B Masta-i o i"iial% pe care "-a +ai (olosit-o )i" ti"ereeN si u" F, cu li"iue (ntre ele, a.a: P-B-F5 u-i a.a c% asta ai #%7ut5 $"tre4% el, scrii") literele alea pe o 4uc%ic% )e ,$rtie! 2 Da3 )e u")eD -a+ #%7ut "ici u" (el )e se+"eD r%spu"ser% cei )oi! Toi cei )e (a% r%+aser% cu &ura c%scat%, $"cepur% s% stri&e: 2 Toi s$"t "i.te pu"&a.iD <%-i $"ec%+ $" r$u, s%-i sp$"7ur%+D Urlau .i 74ierau ce#a )e speriat, )ar a#ocatul s%ri pe +as% .i r%c"i, +ai tare ca toi: 2 Do+"ilorD Do+"ilorD u+ai o #or4%, ascultai, #% ro&D Mai e o cale: s% +er&e+ s% )e7&rop%+ +ortul, si-atu"ci o s% #e)e+! Asta le p$%cu! 2 UraD stri&ar% oa+e"ii, &ata-&ata s-o por"easc%! Dar a#ocatul si )octorul $i oprir%: 2R <tai "ielD Le&ai-i )e +$i"i pe %.tia patru .i pe 4%iat! <%-i lu%+ si pe eiD 9 0aD DaD urlar% oa+e"ii! i )ac% "-o s% #e)e+ se+"ele, o s% li".%+ toat% 4a")a! Acu+ i"trase (rica-" +i"e )e-a 4i"elea, )a3 "u era c,ip s% scap! e $",%ar% pe toi ci"ci .i por"ir% cu "oi )e-a )reptul spre ci+itir, care se a(la cu #reo +il% .i 'u+%tate +ai 'o"-, pe +alul apei! $"tre& or%.elul #e"ea pe ur+ele "oastre, (ii")c% (%cea+ )estul% &%l%&ie, .i-apoi "u era )ec$t "ou% seara! C$") a+ trecut pri" (aa casei "oastre, +i-a p%rut r%u c% o alu"&ase+ pe Mar6 :a"e )i" t$r&usor, (ii")c% acu+! )ac% i-as (i tri+is #or4%, ar (i #e"it s% +% scape, )$")u-i $" #ilea& pe cei )oi potlo&ari!
-+ 9 A!enturi$e $ui Huck$e%err' Finn

-)+
192

Oa+e"ii co4or$r% poteca ce )ucea spre (lu#iu, 74ie-rl") ca "i.te +$e tur4ate! i parc% $"a)i"s ca s% +% 4a&e .i +ai +ult $" speriei,! $"cepu s% (ul&ere, cerul se acoperi )e "ori si (ru"7i.urile (re+%tar%, 7&$l$ite )e #$"t! $" #iaa +ea "u trecuse+ pri"tr-o pri+e')ie +ai +are! Era+ "%ucit )e-a 4i"elea! Totul $+i ie.ise pe )os! I" loc s% +% 4ucur si eu, la o a)ic%, )e toat% co+e)ia asta, a#$")-o $" spate pe Mar6 :a"e care s% +% scape si s%-+i )ea )ru+ul c$") s-o $"&ro.a &lu+a, iat% c% acu+, $"tre su4se+"ata3 si +oarte "u se +ai a(la )ec$t tatua'ul %la! Iar )e "-au s% #a)% "ici ur+% )e tatua'! ! ! -a#ea+ putere s% +% &$")esc la c,estia asta, )ar "u .tiu cu+ se (ace c% la altce#a "u +% putea+ &$")i! Era )i" ce $" ce +ai $"tu"eric! Ar (i (ost prile'ul cel +ai "i+erit ca s%-+i iau #alea, )ar #l%'&a"ul %la )e Ai"es +% i"ea str$"s-* pas )e-"cearc% s% scapi )i" str$"soarea +$i"ii lui3 QoliatD M% t$ra $"ai"te si tre4uia s-aler& ca s% i" pasul cu el! I"tr$") $" ci+itir, +uli+ea se "e#%rs% ca u" pu,oi! C$") a'u"ser% la +or+$"tul cu prici"a, $.i )%)ur% sea+a c% a#eau )e o sut% )e ori +ai +ulte ca7+ale )ec$t era "e#oie, )ar c% "i+%"ui "u-i trecuse pri" &$") s-a)uc% u" (eli"ar! Totu.i se apucar% s% sape la lu+i"a (ul&erelor .i tri+iser% toto)at% pe ci"e#a s% $+pru+ute u" (eli"ar la casa cea +ai apropiat%, cu o 'u+%tate )e +il% +ai $"colo! Oa+e"ii s%pau )e 7or, $"tr-o 4e7"% $"(rico.%toare! u trecu +ult .i se por"i ploaia! V$"tul 4%tea cu putere, (ul&erele c%)eau tot +ai a+e"i"%toare, iar tu"etul 4u4uia ce#a &ro7a#! Dar %lora "ici "u le p%s3a, at$t )e pri".i erau! Di" c$") $" c$") puteai #e)ea )eslu.it (iece c,ip )i" +uli+ea aceea uria.%, ca .i 4ul&%rii )e p%+$"t a7#$rlii a(ar% )i" &roap%, )ar "u+ai)ec$t )up% aia $"tu"ericul $"&,iea )i" "ou totul .i "u +ai #e)eai "i+ic! $" cele )i" ur+% scoaser% a(ar% sicriul si $"cepur% s%-i )e.uru4e7e capacul! A ur+at o $+4ul7eal% si o $"&,esuial% "e+aipo+e"ite! Oa+e"ii se $+4r$"ceau ca s%si (ac% loc p$"%-" (a% si s% #a)% sicriul! Era ce#a )e speriat, +ai ales pe o "oapte ca asta! Ai"es +% tr%&ea )up% el cu at$ta putere, c%-+i suci +$"a 2 cre) c% uitase c% +ai s$"t .i eu pe lu+e, at$t )e a$at era! Deo)at%, (ul&erul slo4o7i )easupra "oastr% o lu+i"% or4itoare .i ci"e#a stri&%: -). 99 0u7ne;eu$e= "acu$ cu <a$%eni e co$o= pe pieptu$ $ui4 Ai"es $+i )%)u )ru+ul .i se repe7i c,iui"), o)at% cu toi ceilali, ca s% #a)% si el!

Ei, .i-atu"ci a+ 74u&,it-o ca #$"tul )i" ci+itir, aler-&$") pri" $"tu"eric spre potec%! e(ii") altci"e#a pe potec%, 74ura+, "u alta, at$t c$t $+i $"&%)uiau 4e7"a, (ul&erele, r%p%iala ploii, palele )e #$"t si tu"etele asur7itoare! Bu&ea+ )e-+i s($r$iau c%lc$iele! I" t$r& "u era "ici ipe"ie )e o+, )i" prici"a (urtu"ii! A+ luat-o a.a)ar pe stra)a +are, $" loc s% +% strecor pri" uliele l%tural"ice! C$") +-a+ apropiat )e casa "oastr%, a+ pri#it cu luare-a+i"te! u se 7%rea "ici o lu+i"%, toat% casa era cu(u")at% $" $"tu"eric! Mi se rupea i"i+a )e 'ale, (%r% s% .tiu )e ce! Dar )eo)at%, toc+ai c$") trecea+ pri" (aa casei, la (ereastra lui Mar6 :a"e se apri"se, o lu+i"% .i i"i+a +i se u+plu )e 4ucurie, $" aceea.i clip%, casa si toate celelalte pierir% $" 4e7"%, $"apoia +ea, pe"tru tot)eau"a! Ce p%catD $+i spu"ea+, $" #iaa +ea "-a+ $"t$l-"it (at% +ai 4u"% si +ai i"i+oas% ca Mar6 :a"eD 3 C$") a+ a'u"s)estul )e )eparte )e or%.el ca s% pot por"i spre i"suli%, +-a+ oprit s% caut o 4arc% )e $+pru+ut .i, pu"$") +$"a pe pri+a 4arc% slo4o)% pe care +i-o )e7#%lui (ul&erul, a+ s%rit $" ea .i )us a+ (ost! Era o lu"tre u.oar%, le&at% )oar c-o (r$"&,ie! I"sulia era )e-parte-al "ai4ii, ta+a" $" +i'locul (lu#iului, )ar "u +-a+ +oco.it )eloc! C$") a+ a'u"s $" s($rsit la plut%, era+ a.a )e sleit, c%, )e-ar (i (ost )up% +i"e, +-as (i lu"&it s%-+i tra& su(letul! Dar "u era #rerile )e pier)ut! A+ s%rit-pe plut% .i-a+ stri&at: 2 Aei, :i+, )% )ru+ul pluteiD Do+"ul (ie l%u)at, a+ sc%pat )e %iaD :i+ ie.i )i" 0i&0a+ .i, c$") +% #%7u, #e"i spre +i"e cu 4raele )esc,ise! u +ai putea )e 4ucurie! Dar c$") sc%par% o)at% u" (ul&er .i-i lu+i"% (aa, +i se (%cu i"i+a c$t u" purice .i c%7ui 4$l)$4$c $" ap%! Uitase+ c% era $+4r%cat ca re&ele Lear .i Ic% ar%ta ca u" arap $"ecat si, #%7$")u,$, era s% +or )e (ric%! :i+ +% pescui )i" ap% .i $"cepu s% +% $+4r%i.e7e .i s% +% 4lo&oslo#easc%, 4ucuros c% +%-"torsese+ .i c% sc%pase+ )e re&e .i )e )uce! 2 u acu+ 2 i-a+ 7is 2 las% asta pe"tru )esert! D% )ru+ul pluteiD -)? Peste c$te#a clipe plutea+ la #ale! iiD Ce 4i"e era s% (i+ iar%.i li4eri, "u+ai "oi )oi, pe r$ul acela +are, (%r% "i+e"i pe capul "ostruD <%rea+ $" sus )e 4ucurie, o-p%ia+ .i 4%tea+ )i" c%lc$ie, )ar toc+ai c$") +% pre&%tea+ s% sar pe"tru a treia oar%, a+ au7it u" 7&o+ot pe care, )i" p%cate, $l cu"o.tea+ prea 4i"e! Mi-a+ i"ut r%su(larea .i-a+ a.teptat, cu urec,ea la p$")%! u +%-"-.elase+: c$") (ul&erul )espic% 4e7"a )e )easupra apei, i-a+ #%7ut cu+ se apropie #$sli") )e 7or, $" 4arca lor spri"te"%! Ei erau 2 re&ele si )uceleD M-a+ tr$"tit pe plut% si +-a+ )at 4%tut! A4ia-a4ia +i-a+ putut st%#ili lacri+ile!
CAPITOLUL ,,,

Cu+ puser% piciorul pe plut%, re&ele se repe7i la +i"e .i +% lu% )e &uler! 2 Voiai s% scapi )e "oi, ai, +ucosule5 i se ur$se cu noi= ai: 2 u, +%ria ta, "uD AoleuD +% )oare, +%ria taD 9 Atunci ;i,ne repede ce,a!eai )e &$")! Dac% "u, s% .tii c% scot u"tul )i" ti"e! 2 Da, +%ria ta! E%u c-a+ s% #% spu" tot, $"toc+ai cu+ s-a $"t$+plat! O+ul care +% )ucea )e +$"% se purta (oarte )r%&u cu +i"e! $+i tot 7icea c% a#usese u" 4%iat )e #$rsta +ea, care a +urit a"ul trecut, si c%,$ )oare i"i+a s% #a7% u" 4%iat ca +i"e $"tr-o ase+e"ea )a")a"a! i c$") toat% lu+ea s-a repe7it spre cosciu& ca s% #a7% sacul cu &al4e"i, el +i-a )at )ru+ul, sopti")u-+i: ;ter-&e-o acu+, alt+i"teri s% .tii c-au s%3te sp$"7ureD1 <e-"e-le&e c-a+ .ters-o! -a#ea !"ici u" rost s% r%+$", tot "u putea+ (i )e (olos "i+%"ui, .i p-or+%, "-a#ea+ c,e( s% (iu sp$"7urat: )e ce s% +% sp$"7ure )ac% putea+ s% (u&5 A+ aler&at $"tr-u" su(let p$"% a+ )at )e o 4arc%! C$") a+ a'u"s aici, i-a+ spus lui :i+ s% se &r%4easc%, alt+i"teri au s% pu"% +$"a pe +i"e .i-au s% +% sp$"7ure* .i i-a+ +ai spus c% +% te+ c% +atale .i )ucele "u +ai s$"tei $" #ia% la ora asta! Mi se rupea i"i+a )e )urere, .i lui :i+ tot a.a, .i )e-aia c$") #a+ #%7ut #e"i"), "-a+ -)@ 7ai putut de %ucurie! E%u, $"tre4ai,$ pe :i+, s% #% spuie .i elD :i+ a)e#eri spusele +ele, )ar re&ele $i poru"ci s%-si i"% &ura si-+i 7ise: 2 Da, )esi&ur, +% &r%4esc s% te cre)D .i-"cepu iar s% +% 7&$l$ie, a+e"i"$")u-+% c% +% $"eac%! Dar )ucele $l opri: 9 Ia las%,$ $" pace pe 4%iat, )o4itoc 4%tr$" ce e.tiD Ce, tu ai (i (%cut alt(el $" locul lui5 Tu te-ai $"tre4at ce-i cu el c$") ai .ters-o5 u-+i a+i"tesc )e a.a ce#a! Re&ele $+i )%)u )ru+ul .i-"cepu s%-"'ure t$r&ul .i pe toi locuitorii lui! 9 Mai %ine te,ai $"'ura c,iar pe ti"e 2 $i spuse )ucele! ie i (1 cu#i" cele +ai +ulte $"'ur%turi! De la 4u" $"ceput "-ai (%cut "i+ic cu cap, a(ar% )e c,estia aia cu s%&eata al4astr%, pe care le-ai spus-o cu at$ta "eo4r%7are si s$"&e rece! Asta a (ost o i)ee 4u"%, pri+a-"t$i, .i "e-a sal#at! Bii")c% )e "-ar (i (ost c,estia asta, "e-ar (i 4%&at la !r%coare p$"% s% soseasc% 4a&a'ele e"&le'ilor %lora, .i p-or+% oc"a "e +$"caD Dar trucul %la i-a $")e+"at s% +ear&% la ci+itir si-acolo &al4e"ii "e-au (ost )e .i +ai

+are (olos, (ii")c% )ac% "%t%r%ii %ia tur4ai "u "e-ar (i )at )ru+ul ca s% se repea)% s% pri#easc%, a7i-"oapte a+ (i )orr+t cu cra#atele la &$t, cu "i.te cra#ate +ai trai"ice )ec$t "e tre4uie "ou%! T%cur% c$te#a clipe, apoi re&ele spuse, )us pe &$"-)uri: 2 A+D i c$") 3te &$")esti c% "oi cre)ea+ c% "e&rii au (urat saculD 1 ,I+i #e"ea s% i"tru-" p%+$"t! 2 Da, ca+H a.a cre)ea+ 2 7ise )ucele, t%r%&%"$")u-.i #or4a, a 7e(le+ea! Re&ele t%cu c$te#a clipe, apoi spuse: 2 Eu u"ul a.a cre)ea+! 2 Ba )i" co"tr%, "u tu, ci eu cre)ea+ 2 r%spu"se )ucele, cu acela.i &las t%r%&%"at! 2 Ascult%, Bil&e0ater 2 se 4ur7ului re&ele 2 ce #rei s% spui5 2 Dac%-i #or4a pe-a.a, te-"tre4 eu ce-ai #rut s% spui 2 7ise )ucele $"epat! 2 <c$rD $l repe7i re&ele, 4at'ocoritor! Te po+e"e.ti c% a)or+isesi si ,a4ar "-a#eai ce (%ceai! Ducele $.i ie.i )i" (ire )e-a 4i"elea: -)* 2 Ascult%, las%-te )e &oa"&eD Ce, cre7i c%-s 4%tut $" cap5 Cre7i c% "u .tiu ci"e-a ascu"s 4a"ii $" co.ciu&ul %la5 3 3 2 Ba )a, "e"icule, .tiu c% .tii, )oar tu i-ai ascu"sD 2 Mi"iD r%c"i )ucele repe7i")u-se la el! Re&ele $"cepu s% 74iere: 9 Eo" $a%e$eG Ia 78na de pe <8tG Retra< tot ce,a7 "pu"4 2 Mai $"t$i, +%rturise.te c% tu ai ascu"s 4a"ii acolo ca &$")ul s% te c%r%4%"esti si s% te-"torci $"tr-o 4u"% 7i ca s%-i )e7&ropi si s%-i p%stre7i "u+ai pe"tru su(leelul t%u! 2 <tai "iel, )uce, r%spu")e-+i )rept si ci"stit la o $"tre4are! <pu"e-+i c% "-ai pus 4a"ii acolo si-a+ s% te cre), .i-a+ s%-+i iau $"apoi toate #or4ele!3 2 Potlo&ar 4%trC", .tii 4i"e c% "u eu J i-a+ ascu"sD 9 Bine= atu"ci te cre)! Da3 r%spu")e-+i la $"c% 4 $"tre4are, "u+ai u"a ! !! ,ai, "u te pier)e cu (ireaD -a#eai cu+#a )e &$") s% pui +$"a pe 4a"i si s%-i )ose.ti5 Ducele t%cu c$te#a clipe, apoi spuse: 2 Ei, si ce )ac-a#ea+ )e &$")5 C,estia e c% "u i-a+ )osit, c$") +%t%lu% "u "u+ai c-a#eai )e &$"), )ar i-ai .i )ositD 2 Duce, s%-+i sar% oc,ii )ac% i-a+ )ositD u 7ic c% "-a#ea+ )e &$"), ar (i s% +i"t! Dar tu, a)ic% ci"e#a, 7i,a $uat,o 8nainte4 2 Mi"iD Tu i-ai ascu"s .i )ac% "u +%rturise.ti, te !!! Re&ele $"cepu s% ,orc%ie si 4$i&ui cu +are &reutate: 2 Bi"e, +%rturisescD $+i p%rea tare 4i"e s%,$ au) #or4i") a.a, parc%-+i lua o piatr%1 )e pe i"i+%! Ducele $i )%)u )ru+ul: 2 Dac% +ai t%&%)uie.ti, s% .tii c% te-"ecD Qro7a# )e 4i"e $i sa)e s% +iorl%i ca u" su&aci, i se potri#e.te )e +i"u"e, )up% tot ce-ai (%cut! -a+ +ai po+e"it u" ase+e"ea stru 4%tr$" care s% #rea s% $"&,it% totul! i eu care +%-"cre)ea+ $" ti"e ca $"tr-u" tat%D Cu+ )e "-ai i"trat $" p%+$"t )e ru.i"e c$") ai au7it c% )%)eau #i"a pe "i.te "e&ri "e"orocii .i tu "-ai scos o #or4% ca s%-i aperi5 M% apuc% pa")aliile c$") +% &$")esc c-a+ (ost a.a )e "e&,io4 s% cre) $" 4ali#er"ele tale! Lua-te-ar "ai4a, acu3 #%) eu )e ce +% tot 7oreai s% acop%r )e(icitul: #oiai s% pui +$"a .i pe &olo&a"ii pe care-i c$.ti&ase+ cu ;Mi"u"ea re&easc%1 .i cu alte socoteli, ca s%-i $",ai pe toi! -)B -2 P%i 4i"e, )uce 2 $l $"trerupse re&ele cu s(ial%, scli-(osi")u-se 2 tu ai spus s% acoperi+ )e(icitul, "u eu! 2 QuraD A'u"&e c$t ai #or4itD $l repe7i )ucele! i acu+ #e7i 4i"e cu ce te-ai ales! Aia .i-au luat $"apoi toi 4a"ii, 4asca 4%"isorii "o.tri* a4ia "e-a +ai r%+as u" &o-lo&a")oi! Aai, car%-te la culcare .i "u-+i +ai c$"ta )espre )e(icituri, c%-i #ai )e pielea taD Re&ele se (uri.% $" 0i&0a+ .i-si c%ut% ali"area $" clo")irul cu rac,iu, $" cur$"), )ucele $.i &%si .i el clo")irul a.a c%, )up% #reo 'u+%tate )e ceas, se 4%teau iar pe 4urt%! De ce se-+4%tau, )e-aceea se iu4eau +ai +ult p$"% ce a)or+ir%, s(or%i"), u"ul $" 4raele celuilalt! A+$")oi erau turt%, )ar a+ 4%&at )e sea+% c%, oric$t )e 4eat era, re&ele "u uita "ici o clip% c% "-are #oie s% +ai spu"% c% "u el a ascu"s sacul! A#ea+ )e ce s% +% si+t u.urat si +ulu+itD Bire.te c% )e $")at% ce i-a+ au7it tr%&$") la a&,ioase, +-a+ a.e7at cu :i+ la tai(as .i i-a+ po#estit totul )e-a (ir-a-p%r!
CAPITOLUL ,,,I

Eile-"tre&i "u "e-a+ +ai oprit $" "ici u" t$r&u.or! Tot pluti") la #ale pe r$u, i"trase+ a)$"c $" su)ul cel c%l)uros, ,%t-)eparte )e locul "ostru )e 4a.ti"%! Pe +aluri se

7%reau acu+ copaci "%p%)ii )e +u.c,i spa"iolesc, c)re at$r"a )e cre"&i ca "i.te 4%r4i lu"&i .i sure! $" #iaa +ea "u +ai #%7use+ a.a ce#a! P%)urile a#eau acu+ ce#a +%re si $"(rico.%tor toto)at%! Cei )oi potlo&ari $"cepur% )i" "ou s% 4at% t$r&urile, socoti") c% pri+e')ia trecuse! Mai $"t$i i"ur% o co"(eri"% )espre te+pera"% )ar "u le ie.i "ici +%car )e-o 4eie! I"tr-alt t$r& )esc,iser% o scoal% )e )a"s, )ar cu+ "u se pricepeau s% )a"se7e "ici c$t u" ca"&ur, pu4licul $i petrecu p$"-a(ar% )i" t$r&, la pri+ii pa.i pe care-i (%cur%, $"cercar% apoi s% )ea lecii )e oratorie* )ar "-apucar% 4i"e s% )esc,i)% &ura, c% oa+e"ii $i .i puser% pe (u&%, ,ui)ui")u-i )e +a+a (ocului! <e apucar% s% (ac% pe +isio"arii, pe ,ip"oti7atorii, pe )o(torii, pe &,icitorii si c$te .i +ai c$te, )ar )e&ea4a, "u se lipea "orocul )e ei4 8n ce$e -)) )i" ur+%, r%+aser% le(teri )e-a 4i"elea! Toata 7iulica 7%ceau lu"&ii pe plut%, cu(u")ai $" &$")uri, a4%tui .i )%-r$+ai, (%r% s% scoat% o #or4%! $" cur$") $"s% se petrecu o sc,i+4are: $"cepur% s%-si #or4easc% $" tai"%, pe .optite! U"eori r%+$"eau c$te )ou%-trei ore $" 0i&0a+! Eu .i cu :i+ $"cepuse+ s% "e ca+ te+e+! u +irosea a 4i"e: era+ si&uri c% pu" la cale o 4leste+%ie +ai )ia#oleasc% )ec$t toate cele )e p$"% atu"ci! e-a+ tot $"tre4at "oi ce s% (ie .i p$"3 la ur+% "e-a+ &$")it c% pra+atiile se pre&%tesc s% spar&% o cas% ori o pr%#%lie, sau s% (a4rice 4a"i (al.i! Q$")ul %sta "e-a ca+ $"&ro7it .i-a+ 'urat a+$")oi s% "u "e 4%&%+ pe"tru "i+ic $" lu+e $" a(aceri )e-astea si s% "e lu%+ a)io )e la ei, l%s$")u-i $" plata )o+"ului, la %l )i"t8i "e7n necurat4 I"tr-o )i+i"ea%, $" 7ori, "e-a+ oprit cu #reo )ou% +ile +ai 'os )e-u" t$r&usor pr%p%)it, pe "u+e Pi/es#ille! Re&e3le "e spuse s% st%+ ascu".i c$t se )uce s% )ea o rait% pri" t$r&usor, ca s% #a)% )ac% oa+e"ii )e pe-acolo a(laser% ce#a )e ;Mi"u"ea re&easc%1! I" &$")ul +eu $+i 7icea+: ;Vrei s% spui c% te )uci s% caui o cas% 4u"% )e 'e(uit! i c$") ai s% te-"torci, )up% 'a(, ai s% te-"tre4i ce s-a $"t$+plat cu +i"e, cu :i+ si cu pluta, )ar poi s% te-"tre4i p$"% poi+ariD1 Re&ele "e +ai 7ise c% )ac% "u se-"toarce p$"% la a+ia7%, $"sea+"% c% totul e-" or)i"e .i )ucele si cu +i"e pute+ #e"i )up% el! A+ stat si-a+ a.teptat! Ducele se $"#$rtea )e colo pi"% colo, cu o +utr% tare acr%! e lua la rost pe"tru orice (leac si "e-"'ura c% (ace+ totul a"apo)a! i+ic "u-i pl%cea! De 4u"% sea+% c% pu"ea ce#a la cale! M-a+ 4ucurat "espus la a+ia7% #%7$") c% re&ele "u se ar%ta! Oricu+, se #estea o sc,i+4are si, ci"e .tie, poPte c iar "c i7%area cea 7are4 M-a+ )us a.a)ar cu )ucele $" t$r&u.orul acela* tot c%ut$")u,$ pe re&e, a+ )at )e el $" o)aia )i" )os a u"ei cr$s+e +ur)are! Era 4eat cri% si-" 'urul lui o ceat% )e tr$"tori se )istrau a$$")u,$, iar el $i su)uia .i-i a+e"i"a cu+ $i #e"ea la &ur%! Dar "u le putea (ace "i+ic, (ii")c%, )e 4eat ce era, a4ia se +ai i"ea pe picioare! Ducele, $"cepu s%,$ $"'ure, c%-i u" ;4ou 4%tr$"1, )ar "ici re&ele "u se l%s% +ai pre'os! C$") a+ #%7ut c% iese cu ceart% a+ sters-o repe)e si-a+ &o"it ca u" cer4 pe 3// poteca ce co4ora spre r$u! Aler&a+ )e-+i s($r$iau c%l-c$iele, (ii")c% "-as (i #rut s% scap prile'ul, si-+i spu"ea+ c% )e )ata asta s-a ispr%#it, "-au s% "e +ai #a)% a.a cur$"), "ici pe +i"e, "ici pe :i+! C$") a+ a'u"s la plut%, a4ia +ai r%su(l%+, )ar "u +ai putea+ )e 4ucurie! 2 D%-i )ru+ul, :i+D stri&ai! Acu3 a+ sc%patD -au7ii $"s% "ici u" r%spu"s .i "u ie.i "i+e"i )i" 0i&0a+! :i+ plecaseD A+ tras u" c,iot, .i-"c% u"ul! .i iar a.a! M-a+ )us apoi $" p%)ure, c,iui") si cercet$") $" toate p%rile, )ar )e&ea4a 2 :i+ "u se 7%rea nic%ieri! M-a+ a.e7at .i, (%r% s% #reau, a+ $"ceput s% pl$"&! Dar "-a#ea+ r%4)are s% stau locului! A+ ie.it pe potec%, c,i47ui") ce-ar (i +ai 4i"e s% (ac! Deo)at% +i-a ie.it $" cale u" 4%iat* $,a+ $"tre4at )ac% "u cu+#a #%7use u" "e&ru $+4r%cat a.a si pe )i"co$o4 4 2 Da 2 $+i r%spu"se el! 9 Unde $,ai #%7ut5 2 Cu #reo )ou% +ile +ai 'os, pe +o.ia lui <ilas !P,elps! Au pus +i"a pe el, e u" "e&ru (u&ar, $l c%utai5 2 Da3 )e u")eD A+ )at )e el $" p%)ure, acu3 o or%-)ou%, .i 7icea c% )ac% stri&, +C"'u"&,ie! Mi-a poru"cit s% stau locului, (%r% s% +% +i.c! Ce era s% (ac5 Mi-era tea+%, a.a c-a+ r%+as aici! 2 Acu3 "u +ai ai )e ce s% te te+i, (ii")c% $,au prin"4 Fu<i"e de unde!a= din (ud4

2 Bi"e c% $,au prin"G 2 Cre) si euD Au pus u" pre )e )ou% sute )e )olari pe capul lui! Ba"i picai )i" cer, "u altaD 2 Da, a.a-i! <% (i (ost eu ce#a +ai 7)ra#%", +ie +i-ar (i picat, (ii"3c% eu $,a+ #%7ut %l )i"ii! Da3 ci"e N-a tur"at5 2 U" 4a4al$c, care "u-i )e pe-aici* a #$")ut pe patru7eci )e )olari )reptul la reco+pe"s%, c% se &r%4ea s-o por"easc% pe riu $" sus si "-a#ea ti+p s-a.tepte! Ei, ce spui )e asta5 <% (i (ost $" locul lui, a. (i a.teptat .i .apte a"i! 2 i eu la (el 2 i-a+ 7is! Da3 te po+e"e.ti c% $,a #$")ut a.a ie(ti", (ii")c% "u era si&ur )e a(acere! Ci"e .tie, poate c-o (i ce!a necurat $a 7i6$oc4 2 Da3 )e u")eD A+ #%7ut cu oc,ii +ei a(i.ul )espre "e&ru, $l 7u&r%#ea $"toc+ai, ca o po7%! Po+e"ea si pla"3/taia )e u")e (u&ise, u")e#a, +ai 'os )e e0 Orlea"s! u, (r%ioare, a(acei `,a e-" re&ul%, (ii pe pace! Ascult%, "-ai "iel ta4ac5 A(l$") c% "-a#ea+ "ici u" pic, 4%iatul plec%! M-a+ )us la plut% .i +-a+ a.e7at $" 0i&0a+ ca s% c,i47uiesc! Dar )e&ea4a +i-a+ (r%+$"tat eu creierii, c% tot "-a+ #%7ut "ici o ie.ire! Dup% at$ta a+ar )e )ru+ si )up% tot 4i"ele ce li,$ (%cuse+ %lor )oi potlo&ari, totul se )usese )e r$p%! i )e ce, +% ro&5 Bii")c%-i r%4)ase i"i+a s%,$ #$")% pe :i+ pe"tru patru7eci )e )olari +ur)ari, os$")i")u,$ s% (ie )i" "ou ro4 pe #ia%, si $"c% pri"tre str%i"iD ;Dac%-i e )at s% ca)% )i" "ou $" ro4ie 2 $+i 7icea+ 2 ar (i )e o +ie! )e ori +ai 4i"e pe"tru :i+ s% (ie ro4 acas% la el, $+preu"% cu ai lui!1 M% &$")ea+ s%-i tri+it lui To+ <a06er o scrisoare, $" care s%,$ ro& s%-i spu"% )o+"i.oarei Fatso" u")e se a(l% :i+! Dar +-a+ l%sat repe)e p%&u4a. )i" )ou% prici+: $"t$i, (ii")c% )o+"i.oara Fatso", sc$r4it% si (urioas% pe :i+ )i" 1prici"a tic%lo.iei .i-a "erecu"osti"ei sale, ar (i $" stare s%,$ #$"7% iar%.i u")e#a, $" 'osul (lu#iului! i c,iar )ac% "u $,ar #i")e, u" "e&ru "erecu"osc%tor e )ispreuit )e toat% lu+ea, .i lui :i+ i-ar cr%pa o4ra7ul )e ru.i"e #%7$") c% oa+e"ii i-o scot +ereu pe "as! i-apoi, &$")ii-#% .i la +i"eD u+ai)ec$t s-ar )a s(oar% $" ar% c% Auc, Bi"" $, a a'utat pe-u" "e&ru s%-si )o4$")ieasc% li4ertatea, .i )ac% +-as +ai #e)ea #reo)at% cu ci"e#a )i" t$r&ul +eu, +i-ar (i a.a )e ru.i"e, c-as (i $" stare s%-i ca) $" &e"u"c,i si s%-i li"& t%lpile! A.a se $"t$+pl% tot)eau"a: c$") ci"e#a s%#$r-.este o (apt% rea si "u se si"c,ise.te )e ur+%rile ei, cre)e c% "u-i "ici o ru.i"e c$t% #re+e o poate ascu")e! Ta+a" $"tr-o ase+e"ea $"curc%tur% +% #$r$se+ si eu! Cu c$t +% &$")ea+ +ai +ult, cu at$t +ai tare +% +ustra cu&etul .i +% si+ea+ +ai tic%los si +ai "etre4"ic! i )eo)at% a+ $"&,eat )e (ric% la &$")ul c% pro#i)e"a $+i tra&e o pal+% si-+i arat% c% sus, $" cer, se .tie c%-s u" tic%los .i c-a+ r%pit pe "e&rul u"ei 4iete 4%tr$"e, care "u-+i c%.u"ase "icio)at% #reu" r%u! ;Da, )a 2 $+i 7icea+ 2 e ci"e#a care st% +ereu )e #e&,e .i "u ra4)% +ult% #re+e ase+e"ea tic%lo.iiD1 M-a+ c%7"it )i" r%sputeri s% +% +i"&ii cu &$")ul c% "u eu, ci (elul $" care (usese+ crescut era )e #i"% pe"tru toate astea!
202

Dar u" &las l%u"tric- $+i tot .optea "e$")ur%tor: ;Te puteai )uce la .coala )e )u+i"ic%, pe"tru ce "u te-ai )us5 De te-ai (i )us, ai (i $"#%at acolo c% oa+e"ii care (ac ce-ai (%cut tu cu "e&rul %la a'u"& )e-a )reptul $" ia)H! Tre+ura+ )e spai+%! Ma+ ,ot%r$t s% +% ro& )oar-)oar oi $"ceta s% +ai (iu 4%iatul r%u )e p$"-acu3 si +-oi (ace +ai 4u"! A+ $"&e"u"c,eat, )ar #or4ele "u-+i #e"eau! De ce oare5 -a#ea rost s%-"cerc s%,$ p%c%lesc pe Al )e <us 2 .i "ici pe +i"e, )e alt(el! tia+ prea 4i"e )e ce "u-+i #e"eau #or4ele: (ii")c% "u +% tr%&ea )eloc i"i+a, (ii")c% "u era+ ci"stit, (ii")c% u+4la+ )up% )oi iepuri! M% pre(%cea+ c% +% lep%) )e p%cat, )ar $" si"ea +ea s%#Cr.ea+ cel +ai +are )i"tre p%cate, $"cerca+ s% spu" )i" &ur% c% a+ sa +% $")rept, c-a+ s%-i scriu st%p$"ei "e&rului si-a+ s%-i ar%t u")e se a(l% :i+, )ar $" a)$"cul su(letului .tia+ c%-i +i"ciu"%, iar Al )e <us )e ase+e"ea .tia! Mi-a+ )at sea+a c% "u +er&e s% +i"i $"tr-o ru&%ciu"e! <t%tea+ ca pe ace si "u .tia+ ce s% (ac! I" cele )i" ur+% $+i #e"i o i)ee: -)a, a+ s% scriu r%#a.ul, iar )up% aia o s% #%) )ac% +% pot ru&a! Ei 4i"eD $" clipa aceea +-a+ si+it u.or ca u" (ul& .i cu cu&etul $+p%cat! u-+i #e"ea s% cre)D A+ luat o 4uc%ic% )e ,$rtie .i-u" c%p%t$i )e creio" .i, 4eat )e M(ericire, a+ scris cele ce ur+ea7%: Domni.oar Lat"on= ne0rul dumitale (u0ar "im se a(l aici, cu dou mile mai +os de ,i7esville. Domnul ,#elps a pus mina pe el si o s vi-l dea *napoi dac trimitei recompensa. )u < =inn' Pe"tru pri+a oar%-" #iaa +ea +-a+ si+it 4i"e si i74%#it )e p%cate! Acu3 .tia+ c%

pot s% +% ro&, )ar "u +-a+ apucat )e $")at%, ci a+ pus ,$rtiua )eoparte .i +-a+ a.e7at, &$")i")u-+% ce 4i"e c% lucrurile se $"-t$+plaser% a.a, (ii")c% "u lipsise +ult ca s% "i+eresc )e-a )reptul $" ia)! Mi,a7 a7intit3 apoi )e c%l%toria "oastr% pe ap%, la #ale! :i+ era "elipsit )i" !toate a+i"tirile astea, $l #e)ea+ si 7iua .i "oaptea, u"eori $" 4%taia lu"ii, alteori pe (urtu"%! M% #e)ea+ pluti") $+preu"% cu el, spo3/+ ro#%i"), c$"t$") .i r$7$")! u .tiu cu+ se (ace, da' "u &%sea+ "ici at$tica s% +% sup%r pe el, 4a )i" co"tr%, $l #e)ea+ st$") )e #e&,e si pe"tru +i"e, )up% ee-si (%cuse partea lui, $" loc s% +% tre7easc% )i" so+"* $+i a+i"tea+ cu+ se 4ucurase $" 7iua aia cu cea%, c$") +-a+ $"tors pe plut%, si cu+ "e-a+ $"t$l"it )i" "ou $" s+$rcul %la, $" 7iua ;)i,o"iei1, .i alte $"t$+pl%ri ase+%"%toare! i cu+ $+i spu"ea +ereu ;pui.orule1 .i +% r%s(%a, si "u .tia cu+ s% +% +ai cocolo.easc%, $" +area lui 4u"%tate! La ur+% +i-a+ a+i"tit cu+ $l sc%--pase+ )e oa+e"ii %ia, 7ic$")u-le c% pe pluta "oastr% erau 4ol"a#i )e #%rsat* c$t )e recu"osc%tor +i-a (ost :i+ atu"ciD Eicea c%-s cel +ai 4u" priete" pe care $,a a#ut #reo)at% si si"&urul lui priete" )e ast%7i! Tot &$")i")u-+% a.a, pri#irile $+i c%7ur% asupra r%#a.ului pe care,$ "cri"ese+! Mare 4elea pe capul +euD A+ luat ,$rtia! Tre+ura+ ca o (ru"7%-" #$"t, $ii")c% tre4uia s% +% ,ot%r%sc o)at% pe"tru tot)eau"a! A+ c,i47uit "iel, i"$")u-+i r%su(larea, apoi +i-a+ 7is: ;BieD M% )uc $" ia)D1 si-a+ rupt ,$rtia! Erau &$")uri .i #or4e $"&ro7itoare, )ar "u le +ai putea+ lua $"apoi! Ce-a+ spus a r%+as 4u" spus si "u +-a+ +ai &$")it s% +%-")rept! Mi-a+ scos )i" cap i)eea asta, 7ic$")u-+i c-a+ s% (iu iar%.i tic%los, (ii")c% a.a +i-era (elul .i a.a (usese+ crescut, pe c$") cealalt% cale "u era )e +i"e! i, pe"tru $"ceput, +i-a+ pus $" &$") s%,$ scap )i" "ou pe :i+ )i" ro4ie* s% $i putut scor"i ce#a .i +ai r%u, as (i (%cut-o, "u )e alta, )ar )e #re+e ce to3t apucase+ pe"tru tot)eau"a pe calea asta, putea+ s% +er& .i p$"3 la cap%t! A+ $"ceput a.a)ar s%-+i 4at capul si +-a+ &$")it la (el )e (el )e lucruri, p$"% sa'u"& $" s($rsit la u" pla" care-+i co"#e"ea! A+ )i4uit ce#a +ai la #ale u" ostro# $+p%)urit .i, )e $")at% ce s-a $"tu"ecat, a+ por"it cu pluta spre el, a+ ascu"s-o sia+ r%+as s% )or+ acolo! M-a+ tre7it $"ai"te )e re#%rsatul 7orilor, a+ +$"cat, +i-a+ pus straiele )e ora. .i, )up% ce +i-a+ #$r$t alte c$te#a lucru.oare $"tr-o le&%turic%, a+ por"it cu 4arca la +al! M-a+ oprit ce#a +ai 'os )e locul u")e socotea+ c% se a(la +o.ia lui P,elps, +i-a+ 3ascu"s le&%turica u")e#a $" p%)ure si, u+pl$rt) apoi 4arca cu ap% .i 4olo#a"i, a+ scu(u")at-o $"tr-u" loc u")e s-o pot &%si la "e#oie, ca+ la u" s(ert )e +il% +ai 'os )e u" +ic 'oa&%r! 3/. Pe ur+% a+ por"it-o la )ru+! Trec$") pri" (aa 'oa&%rului, a+ 7%rit o t%4li% pe care scria ;Ber%str%ul lui P,elps1! Cu #reo c$te#a sute )e pa.i +ai $"colo se 7%reau cl%)irile (er+ei! Mi-a+ )us +$"a strea.i"% la oc,i, )ar "-a+ #%7ut pe "i+e"i, )e.i se lu+i"ase 4i"e )e 7iu%! Da3 "u-+i p%sa, c% tot "-a#ea+ eu c,e( s% +%-"t$l"esc cu care#a! Voia+ )oar s% pip%i tere"ul! Pla"ul +eu era s% +% ar%t acolo )i"spre t$r&, "u )i"spre (lu#iu! Dup% ce-a+ cercetat 4i"e locul, a+ por"it-o $"ti"s spre t$r&! i, ce s% #e7i, pri+ul o+ peste care-a+ )at acolo a (ost )ucele! Toc+ai lipea u" a(i. pe"tru ;Mi"u"ea re&easc%1 2 ur+au s-o 'oace trei seri la r$"), ca .i )ata trecut%! u-i $"trecea "i+e"i $" "eo4r%7areD P$"% s% +% r"i.c, )ucele +% #%7u! P%ru ca+ +irat: 9 Iote,$D De u")e r%s%ri.i5 i a)%u&%, c,ipurile 4ucuros .i &ri'uliu: U")e-i pluta5 Ai ascu"s-o $"tr-u" loc.or 4u"5 2 P%i toe+ai )espre asta #oia+ s% 3#%-"tre4 .i eu, alte%! Vor4ele astea "u prea-i pl%cur%! 2 Da3 )e ce #oiai s% +%-"tre4i5 2 P%i, c$") $,a+ #%7ut ieri pe re&e $" circiu+a aia, +i-a+ 7is c% p$"% s-o tre7i )i" 4eie, ca s%,$ pute+ a)uce acas%, o s% +ai treac% c$te#a ceasuri, a.a c% +-a+ &$")it s% )au o rait% pri" t$r&! U" cet%ea" +i-a 7is c%-+i )% 7ece ce"i )ac%,$ a'ut s% treac% cu lu"trea p$"% )i"colo .i-"apoi, ca s-a)uc% o oaie r%t%cit%! M-a+ $"#oit .i +-a+ )us cu el, )ar c$") s% 4%&%+ oaia $" lu"tre, o+ul +% l%s% si"&ur la (u"ie .i se apuc% s%+pi"&% oaia )e la spate! Dar oaia asta era prea #oi"ic% pe"tru u"u3 ca +i"e, a.a c% s-a s+uls )i"H str$"soare .i-a luat-o la (u&%! oi, )up% ea! -a#ea+ "ici u" c$i"e cu "oi, a.a c% a tre4uit s-o (u&%ri+ cale lu"&%, p$"% i-a+ scos su(letul! A+ pri"s-o a4ia spre sear%* a+ a)us-o-"coace, iar )up% aceea eu +-a+ $"tors la plut%! Dar ia-o )e u")e "u-i! Ce +i-a+ 7is eu: ;<% .tii c-au )at )e 4ucluc .i-au (ost "e#oii s% plece, lu$")u,$ cu ei .i pe :i+, si"&uru3 "e&ru pe care,$ a+ pe lu+e! i-acu3, iat%-+% pri"tre str%i"i, (%r% "ici o a#ere si (%r% puti"a )e a-+i c$.ti&a p$i"ea1! Mi-au )at lacri+ile, 7%u! i-a+ )or+it $" p%)ure toat% "oaptea! Dar spu"ei-+i, ce-i cu pluta5 i cu :i+, s%r+a"ul +eu :i+5 3/+ 2 <% +% ia )racu3 )ac% .tiu, a)ic% )ac% .tiu ce s-a-"t$+plat cu pluta! Bo.oro&ul %la

te+4el a c$sti&at patru7eci )e )olari )i" "u .tiu ce a(acere si c$") a+ )at )e el $" cr$s+a aia, )er4e)eii $i !.i luaser% toi 4a"ii la r%+%.a&uri, a(ar% )e %i pe care apucase s%-i )ea pe 4%utur%! Ieri "oapte, c$") $,a'" )us acas% si-a+ #%7ut c% pluta e lips%, "e-a+ 7is: ;<% .tii c% +ucosul %la "e-a (urat pluta .i s-a )us cu ea la #ale, l%s$")u-"e )e c%ru%1! 2 Cu+ s%-+i las "e&rul, si"<ura& ne<ru pe care,$ a7 pe $u7e= "in<ura 7ea a!ere:4 2 La asta "u "e-a+ &$")it! La ur+a ur+elor, c$") stai s% te &$")esti, "e&ru3 %la era al nostru! A.a,$ socotea+, c% )eD Du+"e7eu .tie c% a+ a#ut )estul% 4%taie )e cap cu el! Ei, .i c$") a+ #%7ut "oi c% pluta "u +ai e, iar "oi a+ r%+as ti"ic,ea, "e-a+ &$")it c% alt% sc%pare3 "-a#e+, )ec$t s% +ai $"cerc%+ o )at% ;Mi"u"ea1! De atu"ci +% tot perpelesc, uscat ca u" 4utoi cu pul4ere, Ia 7i, u")e-s %i 7ece ce"i5 D%-i 3$"coaceD A!ea7 %ani D%erec,et, a.a c% i-a+ )at 7ece ce"i! ru&$")u,$ $"s% s% cu+pere cu ei ce#a )e +$"care .i s%-+$ )ea .i +ie, (ii")c% ali 4a"i "u +ai a#ea+ .i "u pusese+ "i+ic $" &ur% )e ieri! u-+i r%spu"se "i+ic! Dup% c$te#a clipe, se $"toarse )eo)at% spre +i"e si-+i 7ise: ! 9 Ascult%, cre7i ca "e&rul %la o s% "e toar"e51 L-a+ 'upui )e #iu, )ac-ar $")r%7"iD 2 Cu+ s% #% toar"e5 Da3 ce, "-a (u&it5 2 A., )e u")eD L-a #$")ut 4o.oro&ul %laD Mie "u +i-a )at "i+ic, si 4a"ii s-au topitD 9 Ce: L,a !8ndut: "pu"ei eu= p$8ri<8nd4 Era ne<ru$ 7eu= a!erea 7eaG Unde,i: 8$ !reau 8napoiG 2 A(l% c% "u-i c,ip s%,$ capei $"apoi, a.a c% )e&ea4a +iorl%i! Ascult%, "u cu+#a ai )e &$") s% "e tor"i5 Al "ai4ii s% (iu )ac% pot a#ea $"cre)ere $" ti"eD <% sti$ c% )ac% "e )ai )e &ol! ! ! <e opri si se uit% a.a )e ur$t la +i"e, c% i-a+ 7is! scli(osi")u-+%: 2 u #reau s% )au )e &ol pe "i+e"i .i "ici "-a. a#ea ti+p )e-a.a ce#a! M% )uc s%+i caut "e&rul!! ! Ducele (%cu o +utr% plictisit% si r%+ase pe &$")uri, $"cru"tat, cu a(i.ele pe 4ra!
206

9 Uite ce e 9 ;i"e el! Tre4uie s% r%+$"e+ aici trei 7ile! Dac% (%&%)uiesti c% "u "e tor"i .i c-ai s%,$ $")upleci si pe "e&ru s%-.i i"% &ura, a+ s%-i spu" u")e,$ poi &%si! I-a+ (%&%)uit! 2 U" (er+ier, cu "u+ele )e <ilas P,!!! 2 $"cepu el, )ar se opri! Voise s%-+i spu"% a)e#%rul, )ar c$") $,a+ #%7ut c% se opre.te .i cu&et%, +i-a+ )at sea+a c% .i-a sc,i+4at &$")ul! i c,iar a.a era! -a#ea $"cre)ere $" +i"e! Voia s% (ie si&ur c% "-o s% le stau $" cale 7ilele astea! O+ul care $,a cu+p%rat 2 spuse el 2 e u"ul A4ra+ Boster, A4ra+ C! Boster, si tr%ie.te la ar%, la #reo patru7eci P)e +ile )e aici, pe )ru+ul spre La(a6ette-4 2 Bi"e 2 7ic eu! $" trei 7ile a+ s-a'u"& eu acolo* si-a+ s% por"esc c,iar a7i )up% pr$"7! 2 u, "uD Ai s% pleci c,iar acu+! Ve7i, "u 7%4o#i o clip% .i "u (lecari cu "i+e"i pe )ru+D /ie-i &ura .i +er&i )rept $"ai"te, alt(el s% .tii c% ai )e-a (ace cu "oiD Alt% poru"c% "ici "u #oia+ )e la el! Voia+ s% +% lase-" pace, ca s%-+i pot pu"e pla"ul $" aplicare! 2 Aai, car%-teD se 4ur7ului el! Do+"ului Boster poi s%-i $")ru&i ce po(te.ti! Ci"e .tie, te po+e"e.ti c% p$"% la ur+% $l (aci s% crea)% c% :i+ e "e&rul t%u* s$"t u"ii prost%"aci care "-au "e#oie )e patala+ale, +i s-a spus c-ar (i )e-al)e %.tia pe aici, pri" <u)! C$") ai s%-i spui c% a(i.ul .i reco+pe"sa s$"t pl%s+uite, poate c-o s% te crea)%, )ac-ai s%,$ l%+ure.ti )e ce-a (ost scor"it% toat% po#estea! Aai, )u-te si spu"e-i orice #rei, "u+ai "u uita s%-i ii &ura p$"-a'u"&i acolo! A+ luat-o la picior pe )ru+ul ar%tat )e )uce! Mer&ea+ (%r% s% +% uit $"apoi, )ar si+ea+ c%-i cu oc,ii pe +i"e! u-+i p%sa, .tia+ c-o s% se plictiseasc% pri#i")u-+%! A+ +ers a.a pe c$+p #reo +il%, (%r% s% +% opresc! Apoi a+ luat-o $"apoi pri" p%)ure, spre (er+a lui P,elps! $+i 7icea+ c%-i +ai 4i"e s%-+i pu" "u+ai-)ec$t pla"ul $" aplicare, (%r% s% pier) #re+ea, (ii")c% )orea+ ca :i+ s%-si i"% &ura p$"% la plecarea celor )oi potlo&ari! u #oia+ s%-i +ai #%)! Mi-era le,a+ite .i #oia+ s% scap )e ei pe"tru tot)eau"a!
l Ora. $" statul Louisia"a! $" apropiere )e %r+ul Qol(ului MeLic
207
CAPITOLUL ,,,II

C$") a+ a'u"s la (er+%, soarele )o&orea! Totul era li"i.tit ca-"tr-o 7i )e )u+i"ic%! Ar&aii erau )u.i la c$+p! I" #%7)u, plutea 4$7$itul sur) al +u.telor .i-al altor &$"&%"ii, care, c$") ii au7i, i se pare c-ai r%+as si"&ur pe lu+e, p%r%sit )e toi! Te cupri")ea 'alea c$") $"cepea s% a)ie #reu" #$"ticel pri" (ru"7are (ii")c% (rea+%tul st$r"it a)ucea cu .oapta )u,urilor u"or +ori )e )e+ult, care-ar (i #or4it )espre ti"e! C$") au7i a.a ce#a, $i #i"e s%-i iei lu+ea-" cap, ca s% se ispr%#easc% o)at% cu toate!

P,elps a#ea o +ic% pla"taie )e 4u+4ac, cu+ erau +ulte pri" p%rile astea! O o&ra)% )e #reo )ou% po&oa"e, $+pre'+uit% cu u" &ar)* u" p$rlea7 $"'&,e4at )i" 4utuci (er%struii $" c,ip )e trepte, ca "i.te e#i )e lu"&i+i (elurite, pe u")e puteai s%ri &ar)ul .i pe care se c%%rau (e+eile ca s%-"calce pe cai! O&ra)a, s+%lat% cu s+ocuri )e iar4% s(aro&it%, p%rea &ola.% .i "ete)% ca o p%l%rie #ec,e, cu p$sla roas%, $"tr-o cl%)ire +are, )e le+", cu pereii )u4li, locuiau al4ii* &olurile )i"tre &ri"7i erau astupate cu lut sau +ortar, alc%tui") u" (el )e ($sii care (useser% c$")#a #%ruite! O 4uc%t%rie )i" 4$r"e rotu")e era le&at% )e cas% pri"tr-o ti")% lar&%, )esc,is% $" p%ri, )ar acoperit%! I" spatele 4uc%t%riei era u" .opro" )e sc$")uri, u")e se a(u+au 4ucatele, iar al%turi, se $".irau R trei +a&,er"ie, pe"tru, "e&ri! LC"&% &ar)ul )i" (u") se 7%rea o coli4% si"&uratic%, iar ce#a +ai $"colo, $" cealalt% parte, se a(lau c$te#a suri! L$"&% coli4%, u" ca7a" +are $" care se (ier4ea s%pu", .i u" '&,ea4 pe"tru ce"u.%! L$"&% u.a 4uc%t%riei, o la#i%, u" ,$r)%u si u" urcior! Ici-colo, c$te u" )ul%u +o%ia la soare, $"tr-u" col, )eparte, se #e)eau #reo trei copaci u+4ro.i! L$"&% &ar), $"tr-u" loc, cre.teau "i.te tu(e )e a&ri.e si )e coac%7e iar )i"colo )e &ar), se #e)ea o &r%)i"i% si u" strat )e pepe"i! Apoi la"urile )e 4u+4ac .i )i"colo )e ele p%)urea! - R ! Dup% ce-a+ ocolit o&ra)a, a+ s%rit p$rlea7ul l$"&% '&,ea4 .i a+ luat-o spre 4uc%t%rie! Dup% c$i#a pa.i, a+ au7it o #$rtel"i% care 4a sc$r-$ia, 4a a+uea, )e-i #e"ea s% +ori ascult$")u-i 4ocetul 'al"ic! 3/B A+ +ers +ai )eparte, (%r% u" &$") a"u+e, ci 4i-7ui")u-+% )oar pe pro"ia cereasc% s%-+i pu"% $" &ur% #or4ele "i+erite, c$") o s% (iu $"tre4at ce caut acolo* 4%&ase+ )e sea+% c% pro"ia asta, )ac% +% l%sa+ $" #oia ei, +% scotea tot)eau"a )i" $"curc%tur%! La 'u+%tatea )ru+ului, se repe7i la +i"e u" )ul%u, apoi $"c% u"ul! <e-"ele&e c% +a+ oprit .i-a+ r%+as "e+i.cat! B%ceau u" t%r%4oi "e+aipo+e"itD $" c$te#a clipe, se str$"ser% $" 'urul +eu #reo ci"cispre7ece pot%$ cu &$turile si 4oturile $"ti"se spre +i"e! i l%trauD Aoleo, cu+ +ai l%trauD Era+, cur" s-ar 7ice, ca osia u"ei roi, iar )ul%ii erau spiele! i tot #e"eau )i" toate p%rile, s%ri") peste &ar) .i repe7i")u-se la +i"e! Di" 4uc%t%rie ie.i atu"ci o "e&res% cu u" (%c%le $" +$"%! ;Piei, Ti&ruleD Bu&i )e-aici, Qri#eiD1 stri&% ea .ir )up% ce le )%)u c$te u"a 137)ra#%"% la (iecare, )ul%ii o luar% la &oa"%, sc,el%l%i")! I" clipa ur+%toare, #reo 7ece )i" ei se $"toarser% )$") )i" coa)% .i &u)ur$")u-se pe l$"&% +i"e! C$i"ii "u-s )eloc r%i la su(let, 7%u! I" spatele "e&resei se i#iser% o (eti% .i )oi 4%iea.i "e&ri, cu c$te o c%+a.% )e p$"7% pe ei! <e a&%aser% )e (usta +%+uc%i lor .i +% pri#eau s(io.i, a.a cu+ pri#esc $"tot)eau"a copila.ii "e&ri! u trecu +ult .i se i#i .i st%p$"a casei, o (e+eie )e #reo patru7eci .i ci"ci-ci"ci7eci )e a"i, cu capul col si i"$") $" +$"% u" (us! $" spatele ei #e"eau copiii e$ al4i= care "e purtau 8ntoc7ai ca ne<ri"orii4 2 lat%-te, $" s($rsit, tu e.ti, "u-i a.a5 $+i stri&% ea, r$7$") cu &ura p$"% la urec,i! 2 Da, )oa+"%D i-a+ r%spu"s pe "e&$")ite! Atu"ci ea +% lu% $" 4rae .i +% str$"se 7)ra#%", pe ur+% $+i apuc% +$i"ile .i +i le 7&$l$i! O4ra'ii $i siroiau )e lacri+i si "u se +ai s%tura s% +% $+4r%i.e7e .i s% +% str$"&%, $" #re+e ce &ura $i turuia (%r%-"cetare: 2 Cre)ea+ c% se+e"i +ai +ult cu +aic%-ta, )ar 7%u, "u-+i pas%, s$"t (ericit% c% te #%)! M$"ca,$,ar 7a7a= dra<u$ de e$G Copila.i, %sta-i #%rul #ostru, To+! <pu"ei-i 4u" #e"itD Copiii $.i l%sar% $"s% capetele $" 'os si, 4%&$")u-.i )e&etele $" &ur%, se ascu"ser% $" spatele ei! 2 Li7a 2 spuse ea 2 )% (u&a .i pre&%te.te "u+ai)ec$t ce#a )e +$"care! <au te po+e"e.ti c-ai +$"cat pe !apor:
-. 9 A!enturi$e $ui HuckGetWerr' Finn

3/) I-a+ r%spu"s c% )a! M% lu% )e +$"% si por"i cu +i"e -spre cas%, cu )roaia )e copii )up% "oi! C$") a+ a'u"s $"%u"tru, +% puse s% .e) pe u" 'il )e "uiele $+pletite, iar ea se a.e7% pe u" sc%u"el $" (aa +ea, i"$")u-+i r"$i"ile $"tr-ale ei! ,2 Acu+ pot s% te pri#esc pe-")elete! De a"i )e 7ile a.tept clipa asta si iat% c-a sositD Te a.tepta+ )e #reo )ou% 7ile! De ce-ai $"t$r7iat5 <-a $+pot+olit cu+#a #aporul5 2 Da, )oa+"%, s-a !!!! 2 Ei-+i tusa <all6, "u +% 7ai do7ni at8taG 8n ce $oc ",a 87pot7o$it: Aa4ar "-a#ea+ ce s%-i spu", (ii")c% "u .tia+ )ac% #aporul #e"ea )e sus sau )e 'os! Dar +i-a+ ascultat ca )e o4icei i"i+a si i"i+a +i-a 7is c% #aporul tre4uia s% #i"% $" susul apei, )i"spre e0 Orlea"s! u+ai c% asta "u era )e a'u"s, (ii")c% "u

cu"o.tea+ "u+ele #a)urilor )e pe acolo! Tre4uia s% le "%scocesc sau s% 7ic c-a+ uitat "u+ele aceluia $" care "e $+pot+olise+, sau ! ! ! Deo)at% $+i #e"i o i)ee: 9 N,a7 8nt8r;iat din pricina 87pot7o$irii= ci din pricina unui ca7a" care-a s%rit $" aer! 2 Du+"e7euleD A (ost r%"it care#a5 9 NuG 0oar un ne<ru a #o"t o7or8t4 2 Mare "oroc ai a#ut, (ii")c% u"eori se-"t$+pl% s% (ie r%"ii si oa+e"i! Acu3 )oi a"i, )e Cr%ciu", u"c,iu-t%u <ilas #e"ea )e la e0 Orlea"s cu #aporul ;Lall6 Roo/1 si tot a.a a eLplo)at u" ca7a"! U" o+ a (ost sc,ilo)it si cre) c-a +urit c3ur$") )up% aceea! Era 4aptist! U"c,iu-t%u <ilas cu"oa.te o (a+ilie )i" Bato" Rou&e-, care-i .tia (oarte 4i"e "ea+urile! Da, acu1 +i-a+i"tesc, a +urit, s%raculD Ca"&re"a s-a-"ti"s si au tre4uit s%-i taie piciorul! Da3 tot "-a sc%pat! Da, )a, ca"&re"% era! <e $"#i"eise tot, s%racu3D A +urit "%)%'J)ui") $"tr-o $"#iere +%rea%! Oa+e"ii 7iceau c% ar%ta ce#a )e speriat! De c$te#a 7ile, u"c,iu-t%u se )uce +ereu la ora., ca s% te-a)uc% $"coace! i a7i s-a )us, acu3 #reo or%* tre4uie -s% se-"toarc% )i" c$ip%-" clip%! u te-ai $"t$l"it cu el pe, )ru+5 U" 4%tr$"el cu u" !!! 2 u, "-a+ #%7ut pe "i+e"i, tu.% <all6! Vaporul a sosit $" 7ori, a.a c% +i-a+ l%sat cu(%rul pe po"to" si
Capita$a "tatu$ui Loui"iana= din "udu$ (tate$or Unite4 3-/
-

+-a+ pli+4at pri" t$r& si pri" $+pre'uri+i, ca s% "u a'u"& prea )e#re+e aici! A.a ca+ #e"it pe alt )ru+! !,! 2 Cui i-ai l%sat $" &ri'% cu(%rul5 2 i+%"ui! 2 Vai, copile, o s% i,$ #ureG 9 Nu= c% $,a7 a"cun" %ine4 2 Dar cu+ se (ace c-ai luat +asa pe #apor a.a:, )t#re+e5 O ca+ s(eclise+, )ar i-a+ r%spu"s: 2 C%pita"ul +-a #%7ut c% +%-"#$rt pe-acolo .i +i-C 7is c% "-ar strica s% $+4uc ce#a $"ai"te )e-a co4or$ pe-+al! A.a c% +-a+ )us cu el $" ca4i"a u")e iau +asa o(ierii .i +i-a )at tot ce +i-a po(tit i"i+a! M% si+ea+ a.a )e st$"'e"it, c% "ici "-au7ea+ 4i"e! Tot ti+pul era+ cu &$")ul la copii: #oia+ s%-i iau )eoparte .i s%-i tra& )e li+4%, ca s% a(lu )rept ci"e +% ia! u se i#i $"s% "ici u" prile', (ii")c% P,elpoaia $i )%)ea* $"ai"te cu ale ei! A+ si+it c% +% ia cu (ri& c$") a+ au7it-o c%-+$ spu"e: 2 Dar uite c% +% luai cu #or4a .i "u +i-ai spus $"c% "i+ic )espre sor%-+ea si )espre ceilali! Ei, acu1 ! s%-+i ,o)i"esc pui" li+4a, ca s% te-ascult! Po#este.te-+: tot ce .tii )espre (iecare )i" ei! Cu+ o )uc, ce +ai (ac3 .i ce i-au 7is s%-+i spui! Tot, tot, tot! De )ata asta +i se-"(u")ase! Pro"ia +% a'utase p$"-aici, )ar acu+ i"trase+ r%u )e tot la ap%! Mi-a+ )at sea+a c% "-are rost s% +er& +ai )eparte si c%-i +usai s% +% pre)au! Iat% $"c% u" loc u")e tre4uie s%-"cercr cu orice pre s% spu" a)e#%rul! Dar c$") s% )esc,i) &urar ea +% trase )e pe scau" si +% $+pi"se $")%r%tul patului, 7ic$")u-+i: 9 Uite,$ c% #i"eD Ba&% capul su4 pat,H a.a ! ! ! Acu3 "u te +ai poate #e)ea! <% "u .tie c% e.ti aici! $i tra& o p%c%leal%, cu+ "u s-a +ai po+e"it Copii, s% "u su(lai o #or4%D Alta acu+D Dar "-a#ea rost s%-+i (ac s$"&e r%u! u-+5 r%+$"ea )ec$t s% stau li"i.tit si s-astept acolo u")e era+ i74itura tr%s"etului4 L-a+ 7%rit pe 4%tr$" c$") a i"trat $" o)aie, apoi t%4lia patului +i $,a a"cun"4 2 A #e"it5 $l $"tre4% P,elpoaia, s%ri") $" $"t$+pi-"area soului ei! 3-2 u 2 r%spu"se el! 2 Doa+"e Du+"e7eule, )a3 ce-o (i p%it5 2 u-+i pot )a sea+a 2 7ise 4%tr$"ul! Drept s%-i Vpun= "8nt tare 8n<ri6orat4 2 $"&ri'orat5 Eu si+t c% $""e4u"esc! Tre4uie s% (i #e"it, .i se #e)e c% "u $,ai $"t$l"it pe )ru+! Asta tre4uie s% (ie, i"i+a $+i spu"e c% a.a e! 2 Dar, <all6 )ra&%, .tii prea 4i"e c% "u putea+ trece pe l$"&% el (%r% s%,$ #%)! 2 Vai, ce $"curc%tur%D Ce-o s% 7ic% sor%-+ea5 Tre4uie s (i #e"itD Ai trecut pe l$"&% el, asta e !!! 2 u +% +ai c,i"ui, c%-s )estul )e c,i"uit si-asa u pricep ce-a putut s% se-"t$+ple! Mi se-"#$rte capul si "u +i-e ru.i"e s% spu" c%-s speriat )e-a 4i"elea! Dar "u-i "ici o "%)e')e s% (i #e"it! De-ar (i #e"it, cu si&ura"% c% $,a. (i #%7ut! <all6, e $"&ro7itor, s% .tii c% s-a $"t$+plat ce#a cu #aporulD 9 Hei= (i$a"#c ia uit%-te colo, parc% #i"e ci"e#a pe dru7G B%tr$"ul se repe7i spre (ereastra )e )easupra patului! P,elpoaia at$ta a.tepta: se aplec% .i +% trase repe)e )e su4 pat, iar c$") 4%tr$"ul se $"toarse cu spatele la

(ereastr%, o #%7u st$") l$"&% +a")ea, cu (aa oal% "u+ai u" 7$+4et .i str%luci") ca o cas% $" (l%c%ri! M% treceau "%)uselile .i a#ea+ o +utr% tare plouat%! B%tr$"ul stri&%, cu oc,ii c$t cepele: 2 Ci"e-i %sta5 2 Ci"e cre7i c% e5 9 N,a7 idee4 Cine,i: 9 To7 (aw'er4 Pe le&ea +ea, -$+i #e"ea s% i"tru-" p%+$"tD Dar "u ! Rera #re+e )e (leacuri! B%tr$"ul $+i str$"se +i"a si $"cepu s% +i-o scuture, $" #re+e ce )u+"eaei op%ia $" 'urul "ostru, pl$"&$") )e 4ucurie! Apoi +% aoplesir% a+C")oi cu $"tre4%ri )espre <i), Mar6 .i celelalte ru4e)e"ii! Dar 4ucuria lor era "i+ica toat% pe l$"&% a +ea 2 parc% +% "%scuse+ a )oua oar%, a.a )e (ericit era+ c% .tiu ci"e s$"t! M-au pisat a.a #reo )ou% ceasuri, p$"% c$") +iau $"epe"it (%lcile )e at$ta p%l%#r%&eal%, 9")ru&$")u-le )espre (a+ilia +ea, a)ic% a lui To+ <a06er, +ai +ulte lucruri )ec$t se puteau $"t$+pla $" sase (a+ilii <a06er! Lea+ po#estit, )e a"e7enea= cu7 3-3 $a <ura R8u$ui A$% a s%rit $" aer u" ca7a" si cu+ a+ stat trei 7ile p$"% $,au )res! I-a+ le&at (ru+u.el la &ar) cU po#estea asta, (ii")c% ,a4ar "-a#eau cu+ )e#i"e c%7u3! R <% (i #or4it )espre eLplo7ia u"ui piro", %ia tot +-ar (i cre7ut! Acu+ +% si+ea+ &ro7a# )e 4i"e pe )e !p parte, )ar Pe )e alta +% si+ea+ ca+ prost! Era pl%cut .i u.or s% (ii To+ <a06er, )ar c$") a+ au7it pu(%itul u"ui #apor ce#a +ai la #ale, "u prea +i-a pl%cut! Te po+e"e.ti c% To+ <a06er #i"e cu #aporul %staD +i-a+ 7is! Dac% i"tr% (%r% #este $" cas% .i, p$"% s%-i (ac eu se+" s%-.i i"% &ura, $+i si spu"e pe "u+e5 Trea4a asta "u-+i pl%cea )eloc! Tre4uia s%-i ies $" i"t$+pi"are si s%,$ pu" $" &ar)%! Le-a+ spus P,elp''silor c% +% )uc- $" t$r& s%-+i a)uc cala4al$cul! B%tr$"ul ar (i #rut s% +%-"soeasc%, )ar i-a+ spus c% "u-i "e#oie, '(ii")c% .tiu s% +$" calul si si"&ur, a.a c% "-are rost s% se oste"easc%!
CAPITOLUL ,,,III

A+ por"it spre t$r& cu c%rua* ca+ la 'u+%tatea )ru+ului, 7%ri") o alt% c%ru%, +-a+ oprit .i-a+ a.teptat s% se apropie! 2 Opre.teD stri&ai si c%rua se opri! Era To+ <a06er, (ire.teD V%7$")u-+%, c%sc% &ura ca u" cu(%r si, )up% ce $"&,ii )e )ou%-trei ori $" sec, i74uti $" cele )i" ur+% s% $"&ai+e: 2 tii 4i"e c% "u i-a+ (%cut "ici u" r%u, "icio)at%! De ce te-ai $"tors )e pe lu+ea ailalt% si "u-+i )ai pace5 2 u -+-a+ $"tors )eloc, (ii")c% "ici "u +-a+ )us! C$") $+i au7i &lasul, se li"i.ti pui", )ar "u )e tot! 2 u-i 4ate 'oc )e +i"e, c% "ici eu "u +i-as 4ate 'oc )e ti"e s% (iu $" locul t%uD Pe o"oarea ta c% "u e.ti stri&oi5 2 Pe o"oarea +ea c% "u-s! U 3-+ 2 Ei, atu"ci se sc,i+4% c,estia! Da3 tot "u pricep! Ascult%, "-ai (ost )eloc o+or$t5 2 u, )eloc, +-a+ pre(%cut )oar, ca s%-i )uc )e "as! Vi"o-"coace .i pu"e +$"a pe +i"e, )ac% "u +%3 cre;i4 M% pip%i .i se $"cre)i"a "u+ai)ecCt! i se ar%t% at$t )e 4ucuros )e re#e)ere, c% "u +ai .tia ce s% (ac%! Voia s% a(le )e $")at% tot ce se-"t$+plase, cic% era o a#e"tur% &ro7a#%, +isterioas%, care,$ r%scolea p$"%-" ad8ncu$ "u#$etu$ui4 2 Ai r%4)are 2 i-a+ 7is 2, a#e+ tot ti+pul! i spu"$")u-i c%rua.ului, s%u s% a.tepte, +-a+ )us cu To+ ce#a +ai $"colo .i i-a+ po#estit $" ce )a")a"a +% 4%&ase+! 2 Ce cre7i c-ar (i 4i"e s% (ace+5 $,a+ $"tre4at! M% ru&% s%,$ las s% se &$")easc% "iel $" li"i.te! <e &$")i ce se &$")i= apoi "pu"e: 2 E-" re&ul%! A+ &%sit c,eia! la-+i cu(%rul $" c%rua ta .i 7i c%-i al t%u! Te-"torci ia#a.-ia#a., a.a ca s-a'u"&i acas% la ora potri#it%, iar eu o s% )au o rait% pri" t$r& si o s% +%-"torc, ca s-a'u"& cu #reu" s(ert sau 'u+%tate )e ceas )up% ti"e! La-"ceput, te pre(aci c% "u +% cu"o.tiD 2 Bi"e 2 7ic eu 2 )ar stai "iel! Mai e ce#a, u" lucru pe! care "u,$ .tie "i+e"i $" a(ar% )e +i"e! E #or4a )e u" "e&ru, pe care #reau s%,$ scot )i" ro4ie, u"ul :i+, .tii care, "e&rul )o+"i.oarei Fatso"! 9 Ce: P%i :i+ e !!! <e opri si c%7u pe &$")uri! 2 tiu ce-o s% spui! O s% spui c%-i o tic%lo.ie! Ei, .i ce5 <$"t u" tic%los si-a+ s%,$

r%pesc! Te ro& s%-i ii &ura si s% "u +% p$r%.ti! Ce 7ici, #rei5 2 O s% te-a'ut s%,$ r%pe.tiD r%spu"se el, cu oc,ii str%lucitori4 Parc% +% i74ise $" +oalele-capuluiD u-+i #e"ea s%-+i cre) urec,ilor si 7%u c% $" clipa aia To+ <a06er a sc%7ut +ult $" oc,ii +ei! Era ce#a )e "ecre7ut: To+ <a06er s% r%peasc% u" "e&ruD 2 Ve7i-i )e trea4%D Qlu+e.tiD 9 Nu <$u7e"c de$oc 9 "pu"e e$4 2 Bi"e! Qlu+% sau "e&lu+%, )ac% au7i )e-u" "e&ru (u&ar, "u uita c% "u .tii "i+ic )espre el si c% "ici eu "u .tiu "i+ic! 3-. Apoi i-a+ luat cu(%rul, i $,a+ pus $" c%rua +ea .i a+ por"it $"apoi, iar el spre t$r&, a.a cu+ "e $"elesese+! Dar era+ a.a )e 4ucuros si cu capul at$t )e pli" )e &$")uri, $"c$t a+ uitat c% tre4uie s% +er& $"cet! A+ a'u"s acas% +ult +ai repe)e )ec$t s-ar (i cu#e"it )up% u" )ru+ a.a )e lu"&! B%trC"ul +% $"t$+pi"% $" pra&: 2 Ia te uit%D Ci"e-ar (i cre7ut c% &loa4a asta e-" stare s% aler&e a.a )e repe)eD Bi"ear (i (ost s% cro"o-! t"etre7! i "ici "-a "%)u.it, )ar )elocD Mare +i"u"%ieD Acu3 "-a. +ai #i")e-o "ici pe"tru o sut% )e )olari, 7%uD i eu care cre)ea+ c% "u +erit% +ai +ult )e ci"cispre7eceD Altce#a "-a +ai 7is! Ce o+ )e trea4% era 4%tr$"ul! si-a.a )e "e#i"o#atD u &%seai altul ca el $" toat% lu+ea! i "u-i )e +irare, (ii")c% "u era "u+ai (er+ier, ci .i pre)icator! Ri)icase cu +$"a lui si pe c,eltuiala lui o 4isericu% )e le+", $" spatele pla"taiei! Era .i scoal%, si 4iseric%! i "u lua "ici u" 4a" pe"tru pre)ic%, +%car c% pre)ica (%cea toate paralele! Pri" <u) erau +uli (er+ieri-pre)icatori )i"tr-%.tia, care tot a.a se purtau! Peste #reo 'u+%tate )e ceas, c%rua lui To+ se opri $" -(aa porii! C$") #%7u, tu.a <all6, care st%tea la (ereastr%, stri&%: 2 Vi"e ci"e#aD Ci"e-o (i5 <-ar 7ice c%-i u" str%i"! :i++6 M%sta era u"ul )i" copiiN, )ute si spu"e-i :Li7ei s% +ai pu"% u" tac$+D <e repe7ir% cu toii spre u.a )i" (a%, (ii")c% )eD "u pic% $" (iecare a" u" str%i" pri" locurile astea .i c$") pic% st$r"e.te +ai +ult% #$l#% )ec$t (ri&urile )e 4alt%! To+ s%rise p$rlea7ul si #e"ea acu+ spre cas%, iar c%rua por"ise $"apoi spre t$r&! oi toi "e str$"sese+ 4uluc la u.% si a.tepta+! To+ era $+4r%cat $" straie )e ora. si a#ea lucrul pe care,$ preuia cel +ai +ult: u" pu4lic care s% ca.te &ura la el! $" ase+e"ea $+pre'ur%ri, "u-i #e"ea )eloc &reu s% !se poarte ;cu stil1! u era el o+ul care s% str%4at% curtea s(ios ca u" +ielu.el! Di+potri#%, #e"ea tacticos .i a"o. ca u" ap! C$") a'u"se $" (aa "oastr%, $.i scoase p%l%ria cu at$ta &raie, )e parc-ar (i (ost #or4a )e capacul u"ei cutii cu "i.te (lutura.i a)or+ii, pe care "-ar (i #rut s%-i tre7easc%! 2 Du+"ea#oastr% s$"tei )o+"ul Arc,i4al) ic,ols5 $"tre4% el! 3-? ! 2 u, 4%iete 2 r%spu"se 4%tr$"ul 2 $+i pare r%u, )ar c%rua.ul te-a a+%&it! ic,ols locuie.te cu #reo trei +ile +ai la #ale! Dar po(ti+ $"%u"tru! To+ aru"c% o pri#ire peste u+%r .i spuse: 9 5rea t8r;iu= nici nu "e 7ai !edeG 2 Da, )a, s-a )us, (iule! Vi"o $" cas% si ia +asa cu "oi! Dup% aia o s% te )uce+ cu c%rua p$"% la (er+a lui ic,ols! 2 u, "u #reau s% #% (ac at$ta )era"'! A+ s% +er& pe 'os, "u-+i pas% c%-i )eparte! 2 u te pute+ l%sa s% pleci a.a* pe la "oi, $" <u), oa+e"ii s$"t pri+itori si "u #reau s% c%lc%+ o4iceiul! Po(ti+ $"%u"truD 2 Aai, #i"o 2 se a+estec% $" #or4% tusa <all6! u-i "ici u" (el )e )era"' pe"tru "oi! Tre4uie s% r%+$i! Trei +ile e u" )ru+ tare lu"&, si-i pli" )e pra(! u te pute+ l%sa s% +er&i pe 'os p$"-acolp! i-apoi, cu+ te-a+ #%7ut #e"i"), a+ .i poru"cit1 s% +ai pu"% u" tac$+! u "e re(u7a! Vi"o .i si+te-te ca la )u+"eata acas%D To+ Ie +ulu+i (ru+os .i cu c%l)ur% .i cata)icsi s% i"tre! B%cu apoi o plec%ciu"e si spu"$")u-le c%-i )i" Aic/s#ille Mstatul O,ioN .i c%,$3 c,ea+% Fillia+ T,o+pso", ur+% s% toar"e la po#e.ti )espre Aic/s#ille .i )espre locuitorii s%i! Au;indu,$, st%tea+ ca pe ace si +% $"tre4a+ cu+ "ai4a o s% +% scoat% )i" $"curc%tur% cu aiurelile astea! Deo)at% $"s%, $" ti+p R ce #or4ea, se aplec% spre +%tu.a <all6 si o s%rut% )rept pe &ur%! Apoi se a.e7% la loc si ur+% s% po#esteasc%, )e parc% "u s-ar (i $"t$+plat "i+ic! Tu.a <all6 $"s% a s%rit ca ars% -.i, ster&$")u-.$ &ura cu )osul pal+ei, s-a 4ur7uluit la el: 2 Mara(oi o4ra7"ic ce e.tiD 2 M% +ir )e )u+"ea#oastr%, )oa+"%D spuse el, (%c$") pe 6i<nitu$4 2 Te +iri, ai, )ar )rept ci"e +% iei5 $+i #i"e s% te !!! Ascult%, ce-i #e"i s% +% s%rui5 2 -a (ost cu &$") r%u, )oa+"% 2 r%spu"se To+ ca+ sp%sit! V% ro& s% +% iertai! Cre)ea+ c-o s% #% (ac% pl%cere! 2 EurliuleD i74uc"i ea, $".(%c$") (usul si a4ia st%-p$"i")u-se s% "u i,$ a7#$rle $" cap! Ce-i

#e"i s% cre7i u"a ca asta5 2 P%i, .tiu si eu !!! DeD ! ! ! a.a +i s-a spus ! ! ! 2 E "e4u" ci"3 i-a spus! -a+ +ai po+e"it a.a ce#a! Ci"e i-a spus5 2 P%i, toat% lu+ea! Toi +i-au 7is a.a, )oa+"%! Tusa <all6 clocotea )e +$"ie! Oc,ii $i sc%p%rau si-si sucea )e&etele )e parc% #oia s%,$ "#8"ie4 2 Care ;toat% lu+ea15 Ei repe)e cu+ $i c,ea+%, c% )e "u, are s% (ie u" "%t%r%u 3+ai pui" pe lu+eD To+ se ri)ic% )e pe scau" cu o +utr% plouat% si-i spuse, +ototoli")u-si $" +$i"i p%l%ria: 2 $+i pare r%u, .i "u +-a+ a.teptat la u"a ca asta! A.a +i s-a spus s% (ac! Toi +i-au spus: ;<%rut-o, c-o s%-i (ac% pl%cere1! A.a +i-au spus! Dar $+i3pare r%u, )oa+"%, .i peo"oarea +ea c% alt% )at% "-o s% #% +ai s%rut! 2 E%u, .tii c% e.ti 4i"eD Cre) .i eu c% "-ai s% +ai $")r%7"e.tiD 2 Da, )oa+"%, 7%u c% "-a+ s% #% +ai s%rut 3)ec$t )ac-o s% +% ru&aiD 2 <% te ro&5D -a+ +ai po+e"it o4r%7"icie ca asta! )e c$") +a+a +-a (%cutD Ai1 s% a'u"&i la #$rsta lui Ma-! tusale+- p$"% s% te ro& eu a.a ce#a pe ti"e sau pe alii )e-o sea+% cu ti"eD 2 Doa+"%, s$"t )e-a )reptul uluitD u +ai pricep "i+ic! Eiceau c-o s% #% (ac% pl%cere .i a.a cre)ea+ si eu !!! )ar !!! u-.i s($rsi #or4a .i se uit% $" 'ur, ca .i cu+ ar (i #rut s% $"t$l"easc% o pri#ire priete"oas%! Oc,ii i 3se oprir% asupra 4%tr$"ului! 2 Do+"ule, "u-i a.a c% .i )u+"ea#oastr% cre)eai c-o s%-i (ac% pl%cere s-o s%rut5 9 Nu= nu= da& de unde= eu 444 eu 44 4&nu credea7 de$oc 444 Apoi "e 8ntoar"e "pre 7ine "i,7i "pu"e: 9 To7= "ici tu "u cre)eai c% tu.a <all6 o,s% +% pri+easc% cu 4raele )esc,ise si-o s%-+i 7ic%: 3,,<i) <a0-6er!! !51 2!Du+"e7euleD i74uc"i ea repe7i")u-seH la el! M%, )er4e)eu o4ra7"ic ce e.ti, "u ie-a ru.i"e s%-i 4ai 'oc )e oa+e"i $" (elul %sta5
: 5er"ona6 di" +itolo&ia 4i4lic% )espre care le&e")a spu"e c% a tr%it S@S a"i! 3-@ 3-*

i )%)u s%,$ $+4r%i.e7e, )ar el o $")ep%rt%: 2 u, +ai $"t$i roa&%-+% s%-i )au #oie! Ea $l ru&% (%r% s% stea pe &$")uri, apoi $l stri"se-rt 4rae .i,$ s%rut% )e o +ie )e ori! $" cele )i" ur+%, $l trecu 4%tr$"ului, care a)u"%, cu+ s-ar 7ice, (iri+iturile! 2 Doa+"e, ce surpri7%D spuse ea )up% ce se +ai r%cori! u "e-a.tepta+ )eloc s% #ii si tu! <or%-+ea "u-+i scrisese )ec$t )e To+, 2 A.a-i, tre4uia s% #i"% "u+ai To+ 2 r%spu"se e$ 2, )ar a+ rupt pielea )e pe ea s% +% lase .i pe +i"e s% plec si p$"3 la ur+% +i-a )at #oie! Pe #apor, eu .i To+ "e-a+ &$")it c-ar (i o surpri7% stra."ic% s% soseasc% )oar el aici, iar eu s% 7%4o#esc pe )ru+ .i s% +% )au apoi )rept u" str%i"! Dar a+ s%#$r.it o +are &re.eal%, tu.% <all6! Asta "u-i u" loc potri#it pe"tru u" str%i"! 2 Bire.te c% "u-i potri#it pe"tru "i.te o4r%7"ic%turi ca ti"e, <i)! Meritai s%-i +ut (%lcile! -a+ +ai (ost )e "u .tiu c$") p%c%lit% $" ,alul %sta! Dar "u-+i pas%! Ca s% #% a+ aici, as $"&,ii .i o +ie )e p%c%leli )e-asteaD A+D Ce $")r%7"eal%D C$") +-ai pupat, era s%-"le+"esa )e ui+ire, 7%u a.aD A+ luat pri"7ul $" ti"aa aia lar&% )i"tre cas% si 4uc%t%rie! apte (a+ilii s-ar (i putut ,r%"i cu +$"c%-rurile a)use la +as%* toate erau (ier4i"i si "ici po+e"eal% )e car"e )e-aia (le.c%it% si aoas%, care 7ace toat% "oaptea $, )ul%pior $"tr-o c%+ar% u+e)% si-a )oua 7i )i+i"eaa are &ustul u"ei (leici reci )e ca"i4al +ort $"I a'u"! U"c,iul <ilas 4i"ecu#$"t% $")elu"& 4ucatele, )ar era o pl%cere s%,$ asculi, +ai cu sea+% c%-" tot acest ti+p +$"carea "u se r%cea )eloc, cu+ se-"t$+pl% )e o4icei $" ast(el )e oca7ii! - Dup% ce "e-a+ pus 4urta la cale, "e-a+ a.e7at cu toii la tai(as 2 .i (ire.te c% To+ si cu +i"e a+ (ost "u+ai urec,i! Dar )e&ea4a, (ii")c% %ia "-au po+e"it "i+ic )e #reu" "e&ru (u&ar! Iar "ou% "e-a (ost (ric% s% a)uce+ #or4a )espre c,estia asta! Dar seara, la ci"%, u"ul )i" 4%iea.i spuse: 2 T%ticule, ce-ar (i s% +% )uc la teatru cu To+ .$ cu <i)5 2 u! se poate 2 r%spu"se 4%tr$"ul! Cre) c% ast%-sear% "u 'oac%, .i c,iar )ac-ar 'uca, "u-i )au #oie s% te )uci! e&rul (u&ar "e-a po#estit, +ie si lui Burto", 3-B ce-i cu trupa aia )e pu"&a.i! Burto" 7icea c-o s% )ea )e #este tuturor, a.a c% la ora asta cre) c% tr$"torii %ia au si (ost alu"&ai )i" t$r&! Vas%7ic% a.a st%teau lucrurileD Dar "u +ai putea+ (ace "i+ic! To+ .i cu +i"e ur+a s% )or+i+ $" aceea.i o)aie .i-" acela.i pat! Bii") o4osii, le-a+ spus "oapte 4u"% .i "e-a+ )us la culcare $")at% )up% ci"%! Cu+ a+ a'u"s sus, a+ ie.it pe (ereastr%, a+ co4or$t pe paratr%s"et si-a+ por"it spre t$r&* era+ si&ur c% re&ele si )ucele "-a#eau ,a4ar )e ce-i a.teapt% .i, )ac% "u +% &r%4ea+, s%-i pre#i", a#ea s% (ie #ai )e pielea lor! Pe )ru+! To+ $+i po#esti cu+ toat% lu+ea cre7use c-a+ (ost o+or$t si cu+ "u +ult

)up% aceea 4a4acu3 a )isp%rut .i "u s-a +ai $"tors )e-atu"ci! Mi-a spus apoi ce #$l#% st$r"ise (u&a lui :i+ iar eu i-a+ po#estit )espre cei )oi potlo&ari, )espre ;Mi"u"ea re&easc%1, .i )espre c%l%toria "oastr% pe plut%! P$"% -s%-+i )esert eu tot sacul, a+ a'u"s $" i"i+a t$r&ului 2 ca+ pe la #reo opt si 'u+%tate 2 .i )eo)at% a+ 7%rit $" (aa "oastr% o ceat% )e oa+e"i cu (%clii! Urlau .i 74ierau, 4%teau )ara4a"a $" "i.te ti"&iri si su(lau $" &oar"e! e-a+ )at la o parte ca s% le (ace+ loc s% treac% @i c$") s-au apropiat a+ #%7ut c% t$rau $" +i'locul lor pe re&e .i pe )uceP c%l%ri pe o pr%'i"%! Mai 4i"e 7is-, a+ &,icit c% ei erau, (ii")c% )e at$ta s+oal% .i (ul&i, "u +ai a#eau "i+ic o+e"esc $" ei! P%reau o perec,e )e pa"a.e uria.e! Mi "e 8ntorceau +aele c$") +% uita+ la ei, .i +i-era r"il% s%-i #%) $" ce ,al au a'u"s, tic%lo.iiD u +ai putea+ s% le port "ici o pic%! Era o pri#eli.te $"&ro7itoareD Ce cru7i .tiu s% (ie oa+e"ii cu se+e"ii lorD Era prea t$r7iu ca s% +ai pute+ (ace ce#a pe"tru %ia! A+ $"tre4at pe c$i#a ce se"t$+plase, si-a+ a(lat c% oa+e"ii se )useser% la teatru cu +utrele cele +ai "e#i"o#ate, a.tept$") "e+i.cai p$"% ce 4ietul re&e a $"ceput cu sc,i+o"oselile! Atu"ci, la u" se+"al, spectatorii au t%4%r$t pe ei! A7 pornit 8napoi "pre cas%! u +% +ai si+ea+ a.a 4i"e ca-"ai"te! Mi-era "ielu. ru.i"e si sil%, )e.i "u s%#$rsise+ "i+ic r%u! A.a se-"t$+pl% tot)eau"a: (ie c% (aci 4i"e, (ie c% (aci r%u, totu"a e 2 co".tii"a o+ului "-are "ici o "oi+% .i, oricu+ s-ar purta, tot $" co"tra lui se-"toarce! De-a. a#ea u" c$i"e la (el )e a&ea+iu 3-) ca o co".tii"%, i-a. )a soricioaic%, 7%u a.a! Co".tii"a asta ocup% +ai +ult loc )ec$t toate celelalte +%ru"taie ale o+ului, +%car c% "u e )e "ici u" (olos! To+ <a06er e )e-aceea.i p%rere!
CAPITOLUL ,,,IV

A+ l%sat #or4a si-a+ c%7ut pe &$")uri! 3Dup% c$t%#a #re+e, Te+ rupse t%cerea: 2 M% Auc/, ce t$+pii a+ (ost c% "u "e-a+ &$")it la asta +ai $"ai"teD Pu" pri"soare c% .tiu u")e-i :i+ ( 9 Nu credG Unde,i: 2 $" coli4a aia )e l$"&% '&,ea4! Ia ascult%, c$") era+ la +as%, "-ai 4%&at )e sea+% c% K" "e&ru )ucea acolo +$"care5 9 Ba da4 2 Pe"tru ci"e cre7i c% era +$"carea5 9 & -i #o"t pentru !reun c8ine4 2 A.a cre)ea+ .i eu, )ar "u era pe"tru u" c$i"e! 2 De u")e .tii5 2 Bii")c% era .i o (elie )e pepe"e! 49 0a, )a, a+ 4%&at .i eu )e sea+%! Cu+ ')e "u +-a+ &$")it c% u" c$i"e "u +%"$"c% pepe"i5 Asta )o#e)e.te c% poi s% te uii .i s% "u #e7i "i+ic! 2 C$") a i"trat acolo, "e&rul a )esc,is lac%tul .i, )up% ce a ie.it, $,a 8nc i" $a $oc4 Ca7 pe la s($r.itul +esei, i-a a)us u"c,iului o c,eie, pu" r%+%.a& c% era aceea.i c,eie! Pepe"e, #a s% 7ic% o+, lac%t, #a s% 7ic% pri7o"ier! u-+i #i"e s% cre) c-ar putea (i )oi pri7o"ieri pe-o pla"taie a.a )e +ic%, u")e oa+e"ii s$"t at$t )e cu+seca)e .i )e 4u"i la su(let! <$"t si&ur c% :i+ e pri7o"ierul, .i-+i pare 4i"e c-a+ )escoperit trea4a asta ca "i.te )etecti#i! u )au )oi 4a"i pe alte +eto)e! i-acu+, (% 4i"e si &$")estete la u" pla" pe"tru r%pirea lui :i+! A+ s% +% &$")esc .i eu si-apoi o s%,$ ale&e+ pe %l +ai 4u"! Ce cap a!ea 4%iatul %staD P%i, )e-as a#ea eu capul lui To+ <a06er, "u $,a. )a "ici pe"tru ra"&ul )e )uce, )e secu") )e #apor, )e clo#" $"tr-u" circ sau +ai .tiu 33/ eu ce! M-a+ apucat s% ticluiesc u" pla", +ai +ult ca set +% a(lu $" tre4%! tia+ prea 4i"e al cui o s% (ie +ai 4u"! 2 Qata5 +% $"tre4% To+ peste c$te#a +i"ute! 9 0a4 2 Ia s% #e)e+D 2 Uite ce +-a+ &$")it eu! O s% "e (ie u.or s% a(l%+-)ac% :i+ e acolo! Dup%-aceea, R +$i"e sear%, +% )uc cu 4arca si a)uc pluta )e la i"suli% $"coace! I" cea )i"t$i "oapte $"tu"ecoas% .terpelesc c,eia )i" 4u7u"arul 4%-tr$"ului, )up% ce s-o culca, .i,$ )uc pe :i+ cu pluta la #ale! Eiua o s% st%+ ascu".i, iar "oaptea ) s% pluti+r cu+ (%cea+ .i-"ai"te! Ce 7ici, +er&e5 2 ici #or4% c% +er&e, )ar e si+plu ca 4u"% 7iua! E prea u.or! IPa ce-i (olose.te pla"u3 )ac% "-ai "ici o-pri+e')ie $" cale5 Ap% )e ploaieD -ar st$r"i #$l6% "ici c$t o spar&ere la o (a4ric% )e s%pu"! A+ t%cut c,itic, (ii")c% +-a.tepta+ la #or4ele astea! tia+ prea 4i"e c% o)at% ce-.i pu"e el $" &$") ce#a, "u-i c,ip "I,$ contra;ici4 Mi-a #or4it apoi )espre pla"ul lui .i +i-a+ )at "u-+ai)ec$t sea+a c% era )e

ci"cispre7ece ori +ai 4u" ca al +eu! $" ce pri#e.te stilul, .i "u "u+ai s%-i asi&ura lui :i+ li4ertatea, $" aceea.i +%sur% ca .i pla"ul +eu, )ar putea s% "e coste .i #iaa pe toi trei! A+ (ost $"c$"tat .i i-a+ 7is c-ar (i 4i"e s%-"cepe+! -are rost s% #% ar%t )espre ce era #or4a, (ii")c% tot "-a#ea s% r%+$"% a.a p$ri3 la ur+%! tia+ eu c% To+ o s%,$ sc,i+4e pe ici pe colo, a)%u&i") la tot pasul c$te-u" cle"ci "ou! i c,iar a.a a (ost! U" lucru era si&ur: To+ <a06er "u &lu+ea )eloc .i a#ea $"tr-a)e#%r )e &$") s% +% a'ute s%,$ r%pesc pe "e&ru )i" ro4ie! u pricepea+ $" ruptul capului trea4a asta! $+i 7icea+: ;Uite u" 4%iat 4i"e-crescut, )e (a+ilie 4u"%, care are-u" caracter )e pier)ut, "u ca +i"eD E )e.tept, "u 4%tut $" cap, $"#%at, "u a&ea+iu, 4u" la su(let, -"u 'os"ic! i cu toate astea, las% la o parte orice +$")rie .i ci"ste si se apuc% )e o trea4% ca asta, care-o-s%,$ (ac% )e r$sul lu+ii .i pe .l, .i pe-ai lui1! u putea+ pricepe "ici s% +% tai! Era prea )i" cale-a(ar% si, ca priete" a)e#%rat, s-ar (i cu#e"it s% i-o spu" .i s%,$ $")e+" s% se lase p%&u4a. c$t +ai e ti+p! M% pre&%tea+ c,iar s%-i spu", )ar el $+i t%ie #or4a: 332 Ce, $i $"c,ipui c% "u .tiu ce (ac5 M-ai au7it tu #or4i") #reo)at% aiurea5 9 Nu4 2 -a+ spus c-a+ s% te-a'ut s%,$ r%pe.ti pe "e&ru5 9 Ba da4 2 i-atu"ci5 Altce#a "-a +ai spus, .i "ici eu! -a#ea "ici u" rost Rs%-i +ai spu" ce#a! C$") 7icea el c-o s% (ac% o trea4%, se i"ea tot)eau"a )e cu#$"t4 0ar tot nu pricepea7 ce,i -#e"ise s% se #$re $iitr-o trea4% ca asta 2 a.a c% $,a+ l%sat $" pace, (%r% s%-+i +ai 4at capul! Dac% i"ea "eap%rat la c,estia asta, "-a#ea+ cu+ s%,$ opre"c4 La ur7a ur7e$or= trea%a $ui4 C$") "e-a+ $"tors, toat% casa a+uise, $"#%luit% $" 34e7"%! e-a+ (uri.at p$"% la coli4a )e U"&% '&,ea4, ca Hs-o cercet%+! A+ luat-o pri" o&ra)%, ca s% #e)e+ cu+ -au s% se poarte )ul%ii! e cu"o.teau, a.a c% "-au l%trat +ai +ult )ec$t latr% )e o4icei c$i"ii )e la ar%, c$") se-apropie ci"e#a )e ei, "oaptea! A'u"&$") l$"&% coli4%, a+ cercetat-o .i )i" (a% .i pe )e l%turi, $" partea pe Rcare "-o cu"o.tea+ 2 cea )e"spre +ia7%"oapte 2 a+ #%7ut o (erestruic% p%trat%, (oarte $"alt%, cu o sti"&,ie &roas% 4%tut% )e-a cur+e7i.! 9 A"ta,i ce ne tre%uie 9 a+ 7is eu! Qaura asta-i )estul )e +are ca s% treac% :i+ pri" ea, )ac% scoate+ Ksti"&,ia! 2 E si+plu ca 4u"% 7iua .i u.or ca trasul la (it! <per s% &%si+ u" +i'loc ce#a +ai co+plicat, Auc/ Bi""! 2 Ce-ar (i atu"ci s% t%ie+ sti"&,ia cu (erestr%ul, a.a cu+ a+ (%cut eu $"ai"te )e-a (i o+or$t5 2 A.a +ai #ii )e-acas% 2 7ise el! E pli" )e (ar+ec, R)e +ister .i )e pri+e')ii! Dar pu" r%+%.a& c% pute+ &%si u" +i'loc )e )ou% ori +ai co+plicat! u-i "ici o ,&ra4%! Ia s% +ai #e)e+! 2$"tre coli4% .i &ar) era u" .opro" )e sc$")uri $" prelu"&irea acoperi.ului* .opro"ul %sta era la (el )e lu"& ca si coli4a, )ar ce#a +ai $"&ust 2 s% tot (i a#ut #reo )oi +etri! <pre +ia7%7i a#ea o u.% $"cuiat% c-u" lac%t! To+ +erse p$"% la ca7a"ul )e s%pu" si, )up% ce se uit% -cu 4%&are )e sea+% $" 'ur, se $"toarse cu )ru&ul )e (ier `*u care oa+e"ii ri)icau capacul ca7a"ului! Cu a'utorul )ru&ului el s+ulse u"ul )i" 4elciu&e si la"ul c%7u! A+ )esc,is u.a si-a+ i"trat $"%u"tru, $"c,i7$")-o la loc!
222

A+ sc%p%rat apoi u" c,i4rit si-a+ #%7ut c% .opro"ul era )oar lipit )e coli4%, (%r% s% co+u"ice cu ea! u era po)it si $"%u"tru "u se #e)ea "i+ic a(ar% )e "i.te &ioarseru&i"ite: ca7+ale, sape, t$r"%coape si-u" plu& .c,iop, C$") c,i4ritul s-a sti"s, a+ ie.it a(ar% si-a+ pus la loc 4elciu&ul, $"c,i7$") u.a la (el )e!4i"e cu+ (usese si-"ai"te! To+ era $"c$"tat: !2 Acu3 s$"te+ pe )ru+ul %l 4u"! <%p%+ u" tu"el .i,$ scoate+ pe :i+ a(ar%! <%patul o s% "e ia,#reo s%p-t%+$"%! A+ por"it $"apoi spre cas%: eu a+ i"trat pe u.a )iru )os, care se )esc,i)ea u.or, tr%&$") )e-o cla+p% )e piele M$" locurile astea u.ile "u s$"t 7%#oriteN, )ar To+, &%si") , c% asta "u-i !)estul )e ro+a"tic, i"u +ori. s% se ca-%re pe paratr%s"et! Dup% ce se urc% )e trei ori p$"% la 'u+%tate .i c%7u 'os isto#it, a patra oar% (u c$t pe ce-s%-.i spar&% capul* atu"ci se ,ot%r$ s% se lase p%&u4a.! Dar )up% ce se o)i,"i "iel, Hse apuc% s%-si +ai $"cerce1 "orocul o )at% si i74uti s% se caere p$"% sus! A )oua 7i, $" 7ori, "e-a+ tre7it .i "e-a+ )us la coli4ele "e&rilor ca s% "e $+priete"i+

cu c$i"ii si s% "e-pu"e+ 4i"e cu "e&rul car,e-i a)ucea )e +$"care lui :irrc M)ac% )espre :i+ era #or4aN! e&rii toc+ai s($r.iser% +asa )e )i+i"ea% .i se pre&%teau s% plece la c$+p! e&rul lui :i+ u+plea o strac,i"% cu p$i"e, car"e .i alte! +eri")e, $" clipa c$") ceilali: ie.eau, ci"e#a a)use )i" cas% c,eia! e&rul %la a#ea o (a% 4la'i"% si sur$7%toare, .i-.$5 le&ase cu a%, $" ciucura.i, p%rul l$"os, pas%+ite ca s-alu"&e #r%'itoarele! Eicea c% )e la o #re+e #r%'itoarele-"u-i )%)eau pace )eloc, $"(%i.$")u-i #e)e"ii ciu)ate .i a)uc$")u-i $" urec,i tot (elul )e #or4e .i 7#o"uri "%stru."ice! Cic% $" #iaa lui "u (usese #r%'it #re+e at$t! )e $")elu"&at%! Tot po#esti")u-si "eca7urile, se $"(ier4$"t% .i uit% ce a#ea )e (%cut! 2 Pe"tru ci"e-i +$"carea asta5 $l $"tre4% To+! Pe"tru c$i"i5 e&rul surise .i (aa i se $"crei toat%, ca o 4%ltoac%: $" care aru"ci o piatr%! 2 Da, )o+3 <i) 2 spuse el 2 pe"tru-u" c$i"e, u"s c$i"e &ro7a#! Vrei s%,$ #e)ei5 :';
22$

L,a7 8n< iontit cu cotu$ pe To7= "optindu,i: 9 Ce= te duci aco$o= ;iua,n a7ia;a 7are: Nu era 8n p$anu& no"truG 9 Nu era= da,i acu74 Ce +ai tura-#ura, "e-a+ )us, )ar +ie riu-+i prea pl%ceP trea4a asta! I" coli4% era $"tu"eric 4e7"%, "u #e)eai "ici la )oi pa.i! :i+ era )e 4u"% sea+% acolo .i "e #%7use, c%ci stri&%: 2 Auc/D Tu e.ti5 Doa+"eD Uite,$ "i pe do7& To7G Era+ si&tir c% a.a o s% se $"t$+ple! u .tia+ ce s% (ac si c,iar )e-a. (i .tiut, totu"a era, c%ci "e&rul %la stri&%: 2 Doa+"e s(i"teD Cu"oa.te pe )u+"ea#oastr%5 Acu+a se #e)ea ce#a +ai 4i"e! To+ se uit% la "e&ru (%r% s% clipeasc% si spuse, cu +irare $" &las: 2 Ci"e s% "e cu"oasc%5 2 e&ru3 %sta (u&ar! 2 u cre) c% "e cu"oa.teD Ci"3 i-a 4%&at $" cap !a.a ce#a5 2 Cu+ ci"e5 P%i "-a stri&at el a)i"eauri= ca "i cu7 #% cu"oa.te5 To+ 7ise atu"ci, .i +ai "e)u+erit: 2 Ce tot #or4e.ti5 Ci"e-C !stri&at5 C$") a stri&ai35 Ce,a "tri<at: i, $"torc$")u-se spre +i"e, $+i spuse c$t se poate )e li"i.tit: 2 Ai au7it pe care#a stri&C")5 Ce era s%-i r%spu")5 9 Nu= n,a7 au;it pe ni7eni4 , To7 "e 8ntoar"e apoi "pre Ei7 "i,$ $"tre4%, uit$")u-se la el )e parc% "u $,ar +ai (i #%7ut p$"atu"ci: 9 Ai "pu" ce!a: 9 Nu= do7&$e= n,a7 "pu" ni7ic4 2 ici o #or4%5 2 u, )o+3le, "ici o #or4%! 2 e-ai +ai #%7ut #reo)at%5 9 u, )o+3le, "u i" +i"te! Atu"ci To+ se $"toarse spre "e&ru, care p%rea 4ui+ac Rsi speriat )i" cale-a(ar%, .i-i spuse cu aspri+e $" &las: 2 Ce-i #e"i5 Ce te-a (%cut s% cre7i c-a stri&aOP cine!a4 2 O, e #r%'itoarele alea a(urisiteD Mai 4i"e +or )ec$t s% tr%iesc a.aD O clip% "u +% las%, )o+3le, +% o+oar%
224

cu 7ile, a.a )e tare +% sperie! V% ro& s% "u spu"ei la "i+e"i, c% )ac% a(l% )o+3 <ilas, +% ceart%! Du+"ealui 7ice c% "u sH8 a(l% pe lu+e #r%'itoare! A. #rea s% (ie )$"su3 aici, ce-ar +ai 7ice )ac% le-ar #e)ea cu oc,ii lui5 -ar +ai putea s% 7ic% "i+ic )e )ata astaD Dar a.a se-"t$+pl% +ereu, o+u-"c%p%$"at r%+$"e $"c%p%$"at toat% #iaa, "u #rea s% #a7% .i s% a(le si"&ur "i+ic, iar c$") tu a(li .i-i spui .i lui, "u te cre)e! To+ $i (%&%)ui c% "-o s% spu"% "i+%"ui .i-i )%)u u" 4a", s(%tui")u-L s%-.i +ai cu+pere "i.te a% ca s%-.i le&e p%rul! Apoi $+i spuse, uit$")u-se la :i+: 2 M%-"tre4 )ac% HR "e"ea <ilas 4 s%,$ sp$"7ure pe "e&rul %sta! De-a. pu"e +$"a pe u" "e&ru pe care $,ar r%4)a i"i+a s% (u&% )e la st%p$" "u $,a. )a st%p$"ului, ci $,a"

"p8n;ura4 e&rul se )use la u.%, ca s% #a)% 4a"ul la lu+i"%, .i $"cepu s%,$ +u.te, ca s% se $"cre)i"e7e c%-i 4u"! To+ $i .opti atu"ci lui :i+: 2 B%-te c% "u "e cu"o.ti! Dac-ai s% au7i "oaptea 7%"&%"it )e ca7+ale, s% .tii c% "oi s$"te+! Vre+ s% te slo4o7i+! :i+ a4ia a#u ti+p s% "e str$"&% +$"a, c%ci rLe&rul se $"toarse l$"&% "oi! I-a+ spus c-o s% #e"i+ .i alt% )at%, )ac% +ai #rea! e&rul "e r%spu"se c% i-ar (ace +are pl%cere, +ai cu sea+% seara, (ii")c% #r%'itoarele $l ca"o"eau $")eose4i pe $"tu"eric, si atu"ci "u strica s% ai4% pe ci"e#a $" prea'+%!
CAPITOLUL ,,,V

P$"% la pr$"7isor +ai r%+%sese #reu" ceas, a.a c% "e-a+ )us $" p%)ure! To+ era )e p%rere c% "u pute+ s%pa (%r% pui"% lu+i"%! i cu+ u" (eli"ar "e-ar (i putut3)a )e &ol, %l +ai 4u" lucru era-2 7icea el 2 s% a)u"%+ "i.te #reascuri putre)e, care se c,ea+% ;(ocuG #ulpii1 .i care )au o p$lp$ire sla4% )ac% le pui $"tr-u" loc $"tu"ecos! A+ str$"s u" 4ra )e #reascuri )i"tr-astea si le-a+ ascu"s $"tr-u" tu(i., apoi "e-a+ a.e7at s% "e o)i,"i+!
-? 9 A!enturi$e $ui Huck$e%err' Finn

33? To7 nu prea era 8n ape$e $ui: 2 La "ai4aD Dup% +i"e, trea4a asta e prea u.oar%! E al )racului )e &reu s% ticluiesti u" pla" co+plicatD ici tu pa7"ic ca s%,$ otr%#e.ti, "ici tu c$i"e ca s%-i #$ri pe &$t #reu" ,ap a)or+itor* .i p-or+%, :i+ e le&at )e-u" picior cu u" la" )e trei +etri: ri)ici patul, scoi la"ul si &ata po#estea! i +ai e .i "e"ea <ilas %sta, care )up% ce se-"cre)e $" toat% lu+ea, $l tri+ite cu c,eia pe "e&rul %la cu cap )e 4osta" .i "u pu"e pe "i+e"i s%,$ supra#e&,e7eD De +ult putea :i+ s% ias% )i" #i7ui"%, )e "u era le&at cu l%"oiul %la )e piciorD M% Auc/, "-a+ #%7ut co+4i"aie +ai t$+pit% ca astaD E.ti silit s% "%scoce.ti si"&ur toate pie)icile! Dar "-a#e+ $"cotro, asta-i +ar(a si tre4uie s% scoate+ c$t +ai +ult )i" ea! Y u+ai c%, s% .tii )e la +i"e, e +ai +are &loria )ac%,$ r%pe.ti trec$") pri"tr-o su+e)e"ie )e &reut%i si pri+e')ii, c$") %i care- a#eau )atoria s% i le ri)ice $" !cale s-au l%sat pe t$"'al% .i-a tre4uit s% le "%scoce.ti si"&ur, )i" capul t%#i! Uite, )e pil)%, c,estia cu (eli"arul! C$") stai s% te &$")e.ti, )e (apt "e +i"i+ c$") 7ice+ c% u" (eli"ar ar (i pri+e')ios! Cre) c% a+ putea lucra .i c-u" alai )e tore, )ac-a+ #rea! Uite ce 7ic eu: e +usai s% +e.teri+ u" (er%str%u, la pri+a oca7ie! 2 Ce! s% (ace+ cu3el5 2 Ce s% (ace+5D P%i "u .tii c% tre4uie s% t%ie+ piciorul patului lui :i+, ca s% pute+ scoate la"ul5 9 0ar adineauri "puneai c,ar #i de a6uns s% ri)ic%+ patu$4 2 u+ai tu e.ti $" stare s% 'u)eci a.a, Auc, Bi"ri! Vor4e.ti ca u" copil )e &r%)i"i%! Ce "ai4a, "-ai citit "icio)at% o carte )espre 4aro"ul Tre"c/-= de"pre Ca"a,no!a3= de"pre Ben!enuto Ce$$ini+= de"pre Henric a$ patru$ea. sau )espre %ilali eroi5 U")e s-a +ai po+e"it s% JJJJJJJ 3 a
=riedri 3 Tren < F-*3@9-*).M= a!enturier au"triac= ce$e%ru prin 8nde$un<ata "a capti!itate4 0ecapitat 8n ti7pu$ Re!o$utei France;e4 3 A!enturieru$ ita$ian Ca"ano!a de (ein<a$t F-*3?9-*)BM= a de!enit ce$e%ru +ai ales pri" spectaculoasa lui e#a)are )i" $"c,isoarea ;Pio+4i1 )i" Ve"eia! + Ilustru &ra#or, sculptor .i 4i'utier italia" M=9^^2=9?=N, $"te+"iat +ult% #re+e la Blore"a! Z Ae"ric al IV-lea, re&ele Bra"ei $"tre =9>S .i =@=^* pe c$") era re&e al a#arrei1, a (ost $"te+"iat la Bastilia, )e u")e a e#a)at!
-

+3@ slo4o7e.ti u" pri7o"ier cu trucurile astea )e (at% 4%-tr$"%5 u, 4%iatule! Autorii %i +ai cele4ri "e $"#a% c% piciorul patului tre4uie )espicat $" )ou% si l%s3at a.a, )up% ce-ai $"&,iit, (ire.te, tala.ul ca s% "u +ai poat% (i &%sit, .i )up% ce-ai pus "iel p%+$"t .i "iic% u"soare $" 'urul locului (erestruit, pe"tru ca "ici cel +ai a&er +a'or)o+ s% "u poat% #e)ea +%car o ur+% .i ast(el s% crea)% c% piciorul patului e "eati"s, $" "oaptea e#a)%rii, te )uci .i )ai u" 4o4$r"ac patului, .i-ai ter+i"at cu el* )espri"7i la"ul .i &ata po#estea! u-i +ai r%+$"e )ec$t s-5&%i )e +etere7e scara )e (r$"&,ie .i s% co4or$ pe ea p$"% 'os, rup$")u-i (ire.te piciorul $" .a", (ii")c% scara e cu #reo3 "ou%spre7ece picioare +ai scurt% )ec$t tre4uie! Dar "u (ace "i+ic, (ii"3c% te-a.teapt% caii .i #asalii cre)i"cio.i, care te a)u"% )e pe 'os .i te-aru"c%-" P.a! i iat% c% por"e.ti spre La"&ue)ocul- t%u )e 4a.ti"%, spre a#arra3 sau $"cotro po(te.ti! E stra."ic, Auc/! i'Tare-as3 #rea s% (ie u" .a" . i-" 'urul coli4ei "oastre! '<% .tii c% )ac% "e +ai r%+$"e ti+p, o s% s%p%+ u"ul pc,iar $" "oaptea e#a)%rii! 2 Ce "e#oie-a#e+ )e u" .a", c$") "e-a+ ,ot%r$t s%,$ scoate+ pe su4 coli4%5 $,a7 8ntre%at eu4 0ar e$ n,au;ea ni7ic! Uitase si )e +i"e .i )e tot! <t%tea cu 4%r4ia-" pal+% .i se &$")ea! $" cur$") $"cepu s% o(te7e si s% )ea )i" cap: 2 u, )i" p%cate "u e "eap%rat% "e#oie )e trea4a asta! 2 Care trea4%5 7ic eu! 2 A)ic%, "u +ai e "e#oie s% t%ie+ cu (er%str%ul piciorul lui Ei74 & 2 Du+"e7euleD Curp! o s% (ie "e#oie )e a.a ce#a5 Da3 ce-i #e"i s% te &$")e.ti s%-i tai

piciorul5 2- U"ii )i" cei +ai cele4ri aut(tri a.a (%ceau! e-put$") s3% se )escotoroseasc% )e la"uri, $.i t%iau +$"a ca s% poat% e#a)a! C-u" picior ar (i si +ai 4i"e! Dar tre4uie s% re"u"%+! I" c%7u3 )e (a%, "u-i +usai, si p-or+% :i+ e "e&ru .i "-ar pricepe )e ce e "e#oie )e-asa ce#a .i c-a.a-i o4iceiul $" Europa! A.a c% treac% )e la
= Pro#i"cie )i" #ec,ea Bra"%, a(lat% $" su)ul %rii! 3 Re&at (eu)al, a.e7at $" partea )e1 apus a Piri"eilor* pe a+4ele #ersa"te ale acestor +u"i! I" =9>S, c$") Ae"ric, (ostul re&e al a#arrei, a )o4$")it tro"ul Bra"ei, a u"it re&iu"ea "or)ic% a re&atului cu Bra"a!
227.

"oi! Dar o scar% )e (r$"&,ie i-a+ putea )a! tii ce5 e rupe+ cear.a(urile si-i $"s%il%+ o scar%! u-i +are lucru! I-o pute+ 3tri+ite $"tr-o pl%ci"t%! A.a se o4i."uie.te! A+ +$"cat eu si pl%ci"te +ai rele! 2 Vor4e.ti aiurea, To+ <a06erD :i+ "-are "e#oie )e-o scar% )e (r$"&,ie! 2 Ba )a, are "e#oie! Tu #or4e.ti aiurea, Auc/D Aa4ar "-ai! Musai s% ai4% o scar% )e (r$"&,ieD Toi pri7o"ierii au! 2 Ce "ai4a s% (ac% cu ea5 2 Cu+ ce s% (ac%5 O ascu")e-" pat, ce, "u poate5 Toi (ac la (el! Tre4uie s% (ac% si el ca toat% lu+ea! Auc/, #%) c% "u #rei )eloc s% ii sea+a )e re&uli! U"a-)ou%, ai #rea s% $"cepi ce#a "ou! <% 7ice+ c% "u (ace "i+ic cu scara! Ei .i5 O s% r%+$"% $" pat, ca o ur+%, )up% ce-o s% (u&%! Ce, cre7i c% %ia "-or s% ai4% "e#oie )e ur+e5 O,o, si-"c% cu+D Dup% ti"e, ar (i s% "u le !l%s%+ "ici o ur+%! Bru+os $i sade= n,a7 ce ;iceG Unde ",a 7ai po7enit una ca a"ta: 2Bi"e 2 7ic eu 2 )ac-asa-s re&ulile si "u se poate alt(el, s%-i )%+ o scar%! u #reau s% calc re&ula+e"tu3! Dar uii u" lucru, To+ <a06er: )ac% rupe+ cear.a(urile ca s%-i croi+ lui :i+ o scar% )e (r$"&,ie, pu" +$"a-" (oc c% "e &%si+ 4eleaua!cu tu.a <all6! Uite ce cre) eu: o scar% )i" scoar% )e "uc "u cost% "i+ic, "u a)uce "ici o pa&u4% .i poi s-o $")esi $"tr-o pl%ci"t% sau s-o #$ri $"tr-u" +i")ir )e paie, la (el )e 4i"e ca pe-o scar% )e cirp%! C$t )espre :i+, "u se pricepe )eloc la socoteli )-astea, a.a c% "u-i pas% ce (el )e !!! 2 U(D M%i, Auc/, )e-a. (i la (el )e a&ea+iu ca ti"e, +i-a. i"e &ura, +%car at$t! Ci"ea +ai au7it ca u" pri7o"ier )e ra"& s% e#a)e7e pe-o scar% (%cut% )i" scoar% )e "uc5 Te r$) .i curcileD 2 Bi"e, (% cu+ #rei, To+! Dar te-a. s(%tui s% +% la.i s% $+pru+ut u" cear.a( )e pe (r$"&,ia )e ru(e! 2 Asta +ai +er&e 2 spuse el, (ul&erat )e o "ou% i)ee! $+pru+ut% .i-o c%+a.%! 2 Ce "e tre4uie-o c%+a.%, To+5 2 Pe"tru :i+, ca s%-si i"% 'ur"alu$4 2 Pe )racu3 'ur"alD P%i :i+ "ici "u .tie s% scrie! 2 Ei si5 Da3 ce, "u poate s% (ac% se+"e pe c%+a.% )ac%-i )%+ o pa"% cioplit% )i"tro li"&ur% #ec,e )e cositor sau )i"tr-u" cap%t )e )oa&%5
828

2 Dar To+, "-ar (i +ai 4i"e s% pri")e+ o &$sc% .i s%-i s+ul&e+ o pa"%5 I-ar (i +ai les"e s% scrie cu ea! 2 M%, )a3 "%t%(le +ai e.tiD $" te+"iele (ort%ree-lor "-alear&% &$.tele, ca pri7o"ierii s% le poat% 'u+uli! Ei $.i (ac tot)eau"a pe"ele )i" s(e."ice #ec,i )e ala+% sau )i" alte ase+e"ea lucruri &rele si 4utuc%"oase care le ca) su4 +$"%! i trec s%pt%+$"i .i lu"i $"tre&i p$"% s% le +e.tereasc%, (ii")c% tre4uie Ks% le ascut% )e 7i)! C,iar )e-ar a#ea o pa"% )e &$sc%, tot "u s-ar (olosi )e ea, "-ar (i )up% tipic! 2 Bi"e, )ar cer"eala )i" ce-o s% i-o (ace+5 2 Muli o (ac )i" ru&i"% )e (ier .i )i" lacri+i, )ar %sta-i o4iceiul oa+e"ilor )e r$") sial +uierilor! Asii se (elosesc )e propriul lor s$"&e! i :i+ o s% poat%! De c$te ori o s% #rea s% tri+it% #reu" r%#a. +isterios, (ie el cit )e +ic si o4i."uit, ca lu+ea s% a(le u")e-i capti#, :i+ o s% poat% s%,$ scrie cu (urculia pe (u")ul u"ui tal&er )e ti"ic,ea si s%,$ aru"ce apoi pe (ereastr%! A.a o4i."uia si Masca )e Bier-, e %l +ai 4u" cle"ci! 2 Dar :i+ "-are "ici u" tal&er )e ti"ic,ea, i se a)uce +$"carea $"tr-o oal%! 9 Nu,i ni7ic= 8i #ace7 noi ro"tG 2 i+e"i "-o s%-i poat% citi tal&ereleD 2 u )espre asta-i #or4a, Auc/ Bi""! Trea4a lui e s% scrie pe tal&ere .i s% le-aru"ce a(ar%! u-i +usai s% le poi citi! De cele +ai +ulte ori "u poi citi "i+ic )i" ce-a scris pri7onieru$ pe,un ta$<er de tinic ea "au pe a$te $ucruri4 2 Atu"ci ce rost are s% +ai strici 4u"%tate )e tal&er5 9 La nai%a= doar nu," ta$<ere$e pri;onieru$uiG 9 Bine= %ine= da& "8nt a$e cui!a= nu: 2 <% 7ice+ c% )a! Ei .i5 Ce-i pas% pri7o"ierului ale cui s$nt: <f opri, au7i") clopoelul care #estea +asa )e )i+i"ea%! A+ por"it spre cas%!
Perso"a' +isterios, +ort la Bastilia $" =?^_, )up% ]Z a"i )e )ete"iu"e, $" care ti+p a (ost o4li&at s% poarte $" per+a"e"% +asc% )e (ier! <-a susi"ut c% el ar (i (ost (rate &ea+%" al lui Lu)o#ic al [lV-lea* )ar s-a )e+o"strat ulterior c% el era u" oarecare Mattioli, arestat pe"tru
-

tr%)are! Po#estea sa a i"spirat lui AleLa")re Du+as-tat%l ro+a"ul ;O+ul cu +asca )e (ier1 M=>_@N!

33) $" aceea.i )i+i"ea% a+ $+pru+utat )e pe (r$"&,ia ! )e ru(e u" cear.a( .i o c%+a.% al4% si le-a+ 4%&at $"tr-u" sac #ec,i, pe care,$ &%sise+! Apoi "e-a+ )us $" p%)ure, a+ scos )i" ascu"7%toare #reascurile )e ;(ocul #ulpii1 si le-a+ #$r$t si pe ele $" sac! Eic c-a+ $+pru+utat, (ii"3c-a.a o4i."uia s% spu"% 4a4acu3! To+ $"s% 7icea c% %sta "u-i $+pru+ut, ci curat% ,oie -2 "u+ai c% (ura+, cic%, $" "u+ele u"ui pri7o"ier, iar pri7o"ierii, c$") aa "e#oie )e ce#a, "u se )au $" l%turi )e la "i+ic si lu+ea "u-i os$")e.te pe"tru asta u-i "ici o cri+% )ac% pri7o"ierul (ur% lucrul )e care are "e#oie ca s% poat% e#a)a! E )reptul lui 2 7icea To+ 2 a.a c% at$ta #re+e c$t "oi lucra+ pe"tru u" pri7o"ier, a#ea+ tot )reptul s% (ur%+ tot ce "e tre4uia ca s%,$ scoate+ )i" pu.c%rie! Cu totul altce#a ar (i )ac% "-ar (i #or4a )e-u" pri7o"ier* $" ca7ul %sta, "u+ai u" tic%los ar (i $" stare s% (ure! e-a+ ,ot%r$t a.a)ar s% (ur%+ tot ce "e-o c%)ea su4 +$"%! i cu toate astea, $"tr-o 7i, )up% aceea, +i-a tras u" per)a( "u+%ru3 u"u, c$") a+ .terpelit u" pepe"e )i" &r%)i"a "e&ri$or "i $,a+ +$"cat! u s-a l%sat p$"% "u +-a silit s% +% )uc la "e&ri si s% le )au u" &olo&a", (%r% s% le spu" pe"tru ce! To+ 7icea c% "-a#e+ )reptul s% (ur%+ )ec$t ceea ce "e tre4uie! i c$") i-a+ spus c% +ie-+i tre4uia pepe"ele, +ia r%spu"s c% "-a#ea+ "e#oie )e el pe"tru e#a)area )i" te+"i%! 2 Asta-i )eose4irea 2 a)%u&% el! Dac-ai (i #rut s%,$ iei ca s% ascu"7i $" el u" pu+"al si s% i,$ strecori $" tai"% lui :i+, ca s% ai4% cu ce s%,$ o+oare pe +a'or)o+, totul ar (i (ost $" re&ul%! N,a7 7ai ;i" ni7ic= cu toate c% +%-"tre4a+ la ce-+i (olose.te c% lucre7 pe"tr-u" pri7o"ier, )ac%-s "e#oit s%-+i (r%+$"t creierii cu o su+e)e"ie )e (i"euri )e-astea ori )e c$te ori +i se i#e.te oca7ia s% .terpelesc u" pepe"eD Ei, si cu+ spu"ea+, $" )i+i"eaa aceea a+ a.teptat p$"% ce s-a )us (iecare la trea4a lui si o&ra)a s-a `,olit )e oa+e"i! Atu"ci To+ a )us sacul $" .opro", iar eu a+ stat )e caraul% ce#a +ai $"colo! -a 7%4o#it +ult .i, c$") s-a $"tors, "e-a+ a.e7at a+$")oi pe sti#a )e le+"e, s% +ai #or4i+ )e u"a, )e alta! 2 Acu+ a#e+ tot -ce "e tre4uie, a(ar% )e u"elte 2 7ise eD! Da3 "-o s% (ie &reu "ici cu ele, 3+/ 9 Une$te:G ;ic eu4 9 0a4 9 La ce ne tre%uie: 2 Ca s% s%p%+! Doar "-o s% scoate+ p%+$"tul cu )i"iiD 2 Da3 ce, &ioarsele alea )e t$r"%coape .i sape )i" .opro" "u-s )e a'u"s )e 4u"e, c$") e #or4a )e scos a(ar% u" "e&ru5 <e $"toarse spre +i"e si-+i aru"c% o pri#ire pli"% )e co+p%ti+ire, s%-i )ea lacri+ile, "u alta! 2 Auc/ Bi"", ai au7it tu #reo)at% ca u" pri7o"ier s% ai4% $" &ar)ero4a lui t$r"%coape, sape si toate aparatele +o)er"e, ca s%-si poat% s%pa si"&ur u" tu"el p$"-a(ar%5 Ia 7i, )ac% ai $" )e#ia +%car u" )ra+ )e +i"te, ee (el )e erou ar (i pri7o"ierul %la5 <pu"e .i tuD Atu"ci +ai 4i"e )%-i c,eia, .i &ataD Au7iD ! ! ! T$r"%coape, sape! ! ! P%i, lucruri )astea "u se )au "ici +%car u"ui re&eD 2 Da3 )ac% "-a#e+ "e#oie )e t$r"%coape si )e sape! ce "ai4a "e tre4uie5 9 2D perec e de %rice<e4 2 Ca s% s%p%+ la te+elia coli4ei5 9 0a4 2 Asta-i curat% prostie, To+D 2 Prostie, "eprostie, a.a se cu#i"e s% (ace+, a.a scrie la carteD Alt% cale "u .tiu s% (ie si a+ ca+ citit toate c%rile $" care e #4r4a )e lucrurile astea! Pri7o"ierii se (olosesc tot)eau"a )e 4rice&e si, 4a&% )e sea+%, )e +ulte ori "u ca s% sape p%+$"tul, ci ca s% taie $rL st$"c% tare! i asta le ia s%pt%+$"i $"tre&i, )e "u se +ai ter+i"%! Q$")este-te, )e pil)%, la u"ul )i" pri7o"ierii $"c,i.i $" carcera a +ai )i" (u") a castelului Di(-! C$t cre7i c% i-a tre4uit p$"3 s% ias% a(ar%5 9 Ha%ar n,a74 9 1 iciG 2 u .tiu !!! o lu"% 'u+3ate5 2 Trei7eci (i .apte )eYa"iD i a ie.it ta+a" $" C,i"a! A.a se lucrea7%D Ce 4i"e era s% (i (ost )e &ra"it .i te+elia (ort%retei "oastreD
-

E #or4a )e castelul )3I(, $"c,isoare cl%)it% )e Bra"cisc I pe i"sula I(, $" apropiere4de Mar"i$ia= Fn 4t4M

3+ Bi"e, )ar :i+ "u cu"oa.te pe "i7eni 8n C inaG 2 Ce le&%tur% are u"a- cu alta5 ici tipul %la "u cu"o.tea pe "i+e"i! Ei, )ar #%) c% "u i-e capul )ec$t la (leacuriD De ce "u te &$")e.ti la lucrul %l +ai i+porta"t5 2 Bi"e, (ie! u-+i pas% u")e o s% ias%, totul e s% ias%, .i cre) c% "ici :i+ "u se

si"c,ise.te! Dar, ia 7i, "u cre7i c% :i+ e prea 4%tr$" ca s%,$ scoate+ a(ar% s%p$") c-u" 4ricea&5 -o s% +ai apuce 7iua a +are, s%racu3D 2 Ba )a! Ce, cre7i c% o s% "e ia trei7eci si .apte )e a"i ca s% s%p%+ la "i.te te+elii )e lut5 9 H 0a& cit o s% "e ia, To+5 2 Di" p%cate, "u "e )% +i"a s% 7%4o#i+ c$t s-ar cu#e"i la trea4a asta, (ii")c% s-ar putea ca-" cur$") "e"ea <ilas s% a(le )e la %i )i" e0 Orlea"s c% :i+ "u-i )e pri" p%rile alea .i-atu"ci o s% se &r%4easc% s% )ea s(oar%-" ar%, pri" a(i.e sau +ai .tiu eu cu+! A.a c% tre4uie s% "e ca+ &r%4i+ cu s%patul! or+al, ar tre4ui s% "e ia #reo )oi a"i, )ar ar (i periculos! A#$") $" #e)ere c% situaia e at$t )e "esi&ur%, uite ce propu": s% s%p%+ $" li"ie )reapt%, c$t +ai repe)e cu puti"%! Dup% aia, "-a#e+ )ec$t s% 7ice+ c-a+ +u"cit trei7eci si .apte )e a"i! Pe :i+ $l scoate+ )e-acolo la pri+a alar+%! Cre) c% asa-i cel +ai 4i"e! 2 Da, a.a +ai +er&e! Dac%-i #or4a "u+ai s% 7ice+ a.a, "u "e cost% "i+ic! Di" partea +ea, )ac% "-ai "i+ic $+potri#%, "-a#e+ )ecCt s% 7ice+ c-a+ +u"cit la trea4a asta .i-o sut% ci"ci7eci )e a"i, c% #or4a aia, tot "-o s% "e )oar% pal+ele! M% )uc s% (ac rost )e )ou% 4rice&e! 2 B% rost )e trei 2 spuse To+! Di"tr-u"ul o s% +e.teri+ u" (er%str%u! 2 To+, )ac%-+i )ai #oie .i "u-i cu+#a co"tra re&ula+e"tului .i-a reli&iei, eu 7ic s% "e (olosi+ )e custura aia #ec,e si ru&i"it%, care 7ace colo, su4 strea.i"%, i" spatele a(u+%toarei! HU To+ se uit% la +i"e, cu 'ale .i )e7"%)e')e: 2 Ei, :rluc/, Auc/, )e&ea4a se oste"e.te o+ul cu ti"e s% te-"#ee ce#aD Aai, )u-te )up% 4rice&e, (% rost )e treiD L-a+ ascultat (%r% s% cr$c"esc!
CAPITOLUL ,,,VI

Cu+ a+ si+it c% toat% lu+ea )oar+e, "e-a+ )at 'os pe paratr%s"et, "e-a+ $"c,is $" .opro" si "e-a+ pus pe lucru, la lic%rul #reascurilor putre)e! A+ cur%at po)eaua pe o lu"&i+e )e #reo )oi +etri )e o parte si )e alta a,4$r"ei )i" +i'loc! To+ $+i spuse c% acu+ "e a(l%+ ta+a" $" spatele patului lui :i+ .i c-o s% s%p%+ )e)esu4tul lui si "i+e"i "-o s% poat% .ti c% pe acolo-i u" tu"el, (ii")c% p%tura lui :i+ at$r"a p$"% la p%+$"$! Ca s% #e7i &roapa, tre4uia s% ri)ici p%tura .i s% te #$ri su4 pat! A+ s%pat "oi a.a cu 4rice&ele p$"% pe la +ie7ul "opii* era+ +ori )e o4o3seal% .i +$i"ile +ierau pli"e )e 4%.ici, )ar &aura s%pat% a4ia se #e)ea! 9 To7 (aw'er 9 i,a7 7is 2 asta "u-i trea4% )e trei7eci si .apte, ci )e trei7eci .i opt )e a"i! u-+i r%spu"se "i+ic, )ar o(t% .i $" cur$") se opri 3 )i" s%pat! <e #e)ea c%-i +u"cit )e &$")uri! 2 u +ai +er&e a.a 2 spuse el peste c$te#a clipe 2 "-are "ici u" rost, Auc/! Altce#a ar (i )ac-a+ (i priPP"ieri! A+ a#ea atu"ci $" (aa "oastr% a"i cu )uiu+ul, "0ar (i "ici o &ra4%! i (ii")c% ,;"-a+ putea s%pa )ec$$ c$tc6a +i"ute pe 7i, la sc,i+4area &%r7ii, +$i"ile "u "i s-ar /tCsica .i a+ putea +u"ci te+ei"ic, cu+ scrie la carte, a"i .i a"i )e-a r$")ul! Dar a.a, "-a#e+ #re+e )e pier)ut, tre4uie s%-i )%+ 7or!$"c-o "oapte ca asta )e +u"c% pe 4r$"ci, .i ie.i+ )i" circulaie pe-o s%pt%-+$"%, ca s% "e t%+%)ui+ +$i"ile, alt(el "-o s% "e +ai pute+ ati"&e )e-u" 4ricea&! 2 Atu"ci ce-i )e !(%cut4 To7: 2 $i spu" "u+ai)ec$t! u-i )rept .i "u-i ci"stit, .i "ici "-a. #rea s% se a(le, )ar "a#e+ alt% cale: tre4uie s% s%p%+ cu t$r"%coapele, )ar o s% 7ice+ c%-s 4rice&e! 2 A.a +ai #ii )e-acas%D Ei, To+ <a06er, #%) c% a $"ceput s%-i #i"% +i"tea la capD Ci"stit, "eci"stit, t$r"%coape "e tre4uieD La )rept #or4i"), +ie "ici "u-+i prea pas% )e ci"ste! C$") +-apuc s% (ur u" "e&ru, u" pepe"e sau o carte )e reli&ie, "u +% pri#e.te cu+, ci ce-a"u+e iese, a)ic% "e&rul, pepe"ele sau cartea! i )ac% t$r"%copul e lucrul cel +ai la-")e+$"%, atu"ci cu -el +% pu"- pe trea4%! u )au )oi 4a"i pe ce spu" $"#%aii! 3+3
233

2 I" ca7uri )e-astea, e #oie s% te (olose.ti )e t$r"%-coape, si s% 7ici c%-s 4rice&e! Alt+i"teri, "-a. $"cu#ii"a, u"a ca asta ,si "ici "-as sta cu +$i"ile-" s$", #%7$") cu+ re&ula+e"tul e c%lcat $" picioare, (ii")c% ce-i r%u e r%ri si ce-i 4u" e 4u" si "-are rost s% (aci totul a"apo)a, )ac% "u e.ti a&ea+iu! Tu, )e pil)%, ai putea s%,$ scoi pe :i+ s%p$") cu u" t$r"%cop, (%r% s% 7ici c%-i 4ricea&, (ii")c% tu "u te pricepi! Dar eu, care .tiu )espre ce-i #or4a, "-as (i $" stare! D%-+i u" 4ricea&D A!ea "i e$ unu$= dar i $,a+ )at totu.i pe al +eu! $l a;!8r$i c8t co$o: 2 D%-+i u" 4ricea&, 7icD -a+ $"eles ce #rea, )ar +-a+ &$")it "iel si, cotro4%i") pri"tre &ioarsele alea, a+ &%sit u" t$r"%cop .i i $,a+ )at! L-a luat si s-a pus pe trea4%, (%r% s% scoat% o #or4%!

A.a-i era (elul, )eD Era pli" )e pri"ipuri ! ! ! A+ pus si eu +$"a pe o ca7+a .i )%-i 4%taie, c$") eu cu ca7+aua, c$") el cu t$r"%copul! Trea4a +er&ea stru"%! Dup% o 'u+%tate )e ceas, "u +ai putea+ )e o4oseal%, )ar &roapa s%pat% era )estul )e +%ricic%! C$") a+ a'u"s $" o)aia "oastr%, +-a+ uitat pe (ereastr% la To+, care se c%7"ea s% se caere pe paratr%s"et, )ar "u putea, a.a )e tare $l )ureau +$i"ile4 2 u-i c,ipD $+i stri&% el $" cele )i" ur+%! Ce +% s(%tuie.ti s% (ac5 Ai #reo i)ee5 2 Da, )ar cre) c% "u-i cu+ scrie la carte! <uie-te pe sc%ri .i 7i c% te-ai c%%rat pe paratr%s"et! El $+i ur+% po#ara! A )oua 7i, To+ .terpeli )e pri" cas% o li"&ur% )e cositor .i u" s(e."ic )e ala+%, ca!s%-i +e.tereasc% lui )i"i "iscai#a pe"e )e scris, precu+ .i .ase lu+i"%ri )e seu! C$t )espre +i"e, a+ )at t$rcoale pe U"&% coli4ele "e&rilor .i, la pri+ul prile', a+ (ur&%sit trei 4li)e )e ti"ic,ea! To+ a (ost )e p%rere c% "-o s% (ie )e a'u"s, )ar $,a+ li"i.tit spu"$")u-i c% )e #re+e ce "i+e"i "-o s% #a)% 4li)ele aru"cate )e To+, (ii")c% au s% ca)% $" tu(ele )e ciu+%(aie si )e )u)%u )e su4 (erestruie, o s% le pute+ lua $"apoi si :i+ o s% le (oloseasc% )i" "ou! Lui To+ $i pl%cu trea4a asta! 2 Acu+ 2 $+i spuse el 2 tre4uie s% "e &$")i+ cu+ s%-i strecur%+ lui :i+ toate lucrtirile astea! 2 O s% i le tri+ite+ pri" tu"el, c$") #a (i &ata!3
234

$+i aru"c% o pri#ire )ispreuitoare .i )up% ce-+$ spuse c% "-a +ai au7it $" #iaa Iu* o &uPu+%"ie ca asta, c%7u iar pe &$")uri! u trecu +ult si +% $".tii"a c% i-au #e"it )ou%-trei i)ei, )ar c% )eoca+)at% "u-i!"e#oie s% ,ot%r$+! Mai $"t$i 2 7icea el 2 tre4uie s%-i )%+ )e .tire lui :i+! In noaptea aceea= pe $a ore$e ;ece= ne,a7 dat 6o" pe paratr%s"et, lu$") cu "oi u"a )i" lu+i"%ri! o-a+ a.e7at su4 (erestruic% si-a+ tras cu urec,ea! :i+ s(or%ia A+ 7#$rlit lu+i"area $"%u"tru, )ar "u $,a tre7it! Atu"ci "e-a+ apucat iar%.i s% s%p%+ cu t$r"%copul .i ca7+aua .i )up% #reo )ou% ceasuri si 'u+%tate, trea4a a (ost &ata! e-a+ t$r$t )e-a 4u.ilea p$"% su4 patul lui :i+, si )e-acolo $" $"c%pere! A+ )i4uit lu+i"area, a+ apri"s-o .i-a+ stat "iel s%,$ pri#i+ pe!:i+: ar%ta s%"%tos s$ #oios! L-a+ tre7it $"ceti.or, cu 4l$")ee, ca 3s% "u se sperie! C$") "e-a #%7ut, i-a #e"it s% pl$"&% )e 4ucurie, $"cepu s% "e ali"te, cu toate #or4ele )e r%s(% care-$ treceau pri" cap! e ru&% s% (ace+ "u+ai)ec$t rost )e-o )alt% ca s%-i t%ie+ la"ul )e la picior, c%ci #oia s-o .tear&% c$t +ai repe)e! To+ $l l%+uri $"s% c% a.a !ce#a "-ar (i )eloc )up% tipic si )up% ce-i po#esti )e-a (ir-a-p%r pla"urile "oastre, $i spuse c%, )e alt+i"teri, $" ca7 )e alar+% le pute+ sc,i+4a "u+ai)ec$t! 2 <% "u-i (ie (ric%, (ii")c% tot o s% te scoate+ )e-aici 2 a)%u&% el! :i+ se ar%t% +ulu+it! Dup% ce a+ sporo#%it toi trei )espre #re+urile 4u"e )e alt%)at%! To+ $"cepu iar s%-I )escoas% pe :i+! C$") au7i c% u"c,iul <ilas #i"e 7il"ic sau o )at% la )ou% 7ile ca s% se roa&e $+preu"% cu :i+, iar tusa <all6 #i"e si ea s% #a)% )ac% se si+te 4i"e .i are )estul% +$"care, si c% a+$")oi se purtau cu+ "u se poate +ai (ru+os, To+ se lu+i"% la (a%! 2 Acu+ .tiu ce "e tre4uie 2 $i 7ise el! O s%-i tri+ite+ pri" ei u"ele lucruri! 2 u cu+#a s% (aci o prostie ca astaD i-a+ spus! Dar el $.i ur+% #or4a, (%r% s% +% 4a&e-" sea+%, a.a cu+ o4i."uia ori )e c$te ori $.i pu"ea ce#a $" &$")! $i spuse a.a)ar lui :i+ c% o s%-i tri+ite+ $"tr-o pl%ci"t% scara )e (r$"&,ie .i alte lucruri, pri" at, "e&rul care-i a)ucea )e +$"care! 2 Ve7i s% (ii cu oc,ii-" patru .i s% "u te ar%i +irat, pe"tru ca at s% "u 4a&e )e sea+% "i+ic! !Lucrurile
235

+ai +ici o s% le pu"e+ $" 4u7u"arele ,ai"ei lui "e"ea <ilas si, c$") o #e"i el, le iei )e acolo! Dac% s-o putea, o s%-i tri+ite+ si pri" tu.a <all6 ce#a lucruri* i le #$-r$+ $" 4u7u"arul sorului sau le le&%+ )e cor)o"! Ta+ $l $"#%% ce s% (ac% cu toate lucrurile astea si cu+ s3%-.i scrie cu s$"&e 'ur"alul pe c%+a.%! u,$ cru% )e "ici u" a+%"u"t! De.i "u pricepea ce rost au toate astea, :i+ 7icea c% "oi, (ii") al4i, .ti+ +ai 4i"e ca el, a.a c% se ar%t% +ulu+it si-i (%&%)ui lui To+ s%-i ur+e7e $"toc+ai poru"cile! A+ petrecut )e +i"u"e, +ai ales c% :i+ a#ea o &r%+a)% )e tutu" .i pipe )e p%"u.e! Dup% aceea "e-a+ strecurat a(ar% pri" tu"el si "e-a+ $"tors $" o)aia "oastr%, cu +$i"ile r%u 'ulite! To+ p%rea $"s% $"c$"tat! Eicea c% $" #iaa lui "-a a#ut parte )e-o )istracie +ai pl%cut% .i +ai ;i"terectual%13! 2 Ce 4i"e ar (i )ac% "e-a+ putea )istra a.a toat% #iaa, l%s$") pe sea+a copiilor "o.tri s%,$ eli4ere7e -pe :i+D1 Cre) c% lui :i+ o s%-i plac% )i" ce $" ce +ai +ult trea4a asta, pe +%sur% ce-o s% se )epri")% cu ea! I" (elul %sta, po#estea ar putea s% i"% #reo opt7eci )e a"i .i-ar (i cea +ai &ro7a#% )i" istorie, iar "oi toi, care a+ luat parte

la ea, a+ a'u"&e cele4ri! A )oua 7i )i+i"eaa "e-a+ )us la sti#a )eG le+"e .iYa+ t%iat s(e."icul )e ala+% $" 4uc%ele, pe care To+ le #$r$ $" 4u7u"ar, $+preu"% cu li"&ura )e cositor! e-a+ )us $"apoi la coli4ele "e&rilor, $" #re+e ce eu $l i"ea+ )e #or4% pe at, To+ #$r$ o 4ucat% )e s(e."ic $"tr-o turt% )e +%lai )i" strac,i"a cu +eri")e pe"tru :i+! L-a+ $"soit pe at, ca s% #e)e+ cu+ +er&e trea4a! A +ers +i"u"eD C$") :i+ a +uscat )i" turt%, era c$t pe ce s% r%+$"% .tir4: ;Ce +ai 2 $+i 7ise To+ 2 a +ers cu+ "u se poate +ai 4i"e1! :i+ l%s% s% se crea)% c% "u (usese )ec$t o pietricic% sau #reu" &ru"7, )i" %i care se &%sesc +ai tot)eau"a $"tr-o p$i"e, )ar )e-atu"ci $"coace "-a +ai pus "i+ic $" &ur% (%r% s%-"cerce +ai $"t$i cu (urculia )e #reo c$te#a ori! I" #re+e ce st%tea+ acolo pe $"tu"eric, )e su4 patul lui :i+ $s"ir% )oi )ul%i, apoi alii si alii, p$"% ce se-a)u"ar% #reo ci"cispre7ece, c-a4ia +ai puteai s% r%su(li! DraceD Uitase+ s% $"c,i)e+ u.a .opro"ului! C$") $i #%7u, at stri&%: ,,Vr%'itoareleD31 .i se pr%4u.i la p%+$"t $" +i'locul )ul%ilor si $"cepu s% &ea+% )e-ai (i 7is c% se )% )e ceasul +orii! To+ )esc,ise repe)e u.a .i 7#$rli a(ar% o 4ucat% )e car"e )i" poria lui :i+! C$i"ii o 74u&,ir% )up% ea, iar $" c$te#a clipe To+ se repe7i .i el a(ar% .i se $"toarse "u+ai)ec$t, $"c,i7$") u.a! A+ priceput c% se )usese s-o $"c,i)% si pe cealalt%! Trecu apoi la 4ietul at .i $"cepu s%,$ ali"te si s%,$ 87%une;e= 8ntre%8ndu,$ )ac% i se "%7%rise iar #reo "%luc%! e&rul se ri)ic% si spuse clipi") )i" oc,i: 2 Do+3 <i), ai s% spui c%-s "e4u", )ar s% +% lo#easc% )a+4laua )ac% "u +i s-a p%rut c% #%) u" +ilio" )e c$i"i, )ia#oli sau "u .tiu ce! u +i"t, )o+3 <i)! I-a+ si+it si i-a+ #%7ut l$"&% +i"e! O, Doa+"e, tare-a. #rea s% pu" +$"a pe o #r%'itoare )i" astea, o )at%, "u+ai- o )at%D Dar +ai 4i"e s%-+i )eie pace, "u +ai !reau ",aud de e$eG 2 Uite ce 7ic eu 2 $i spuse To+! Ce le a)uce $"coace ta+a" c$") "e&ru3 %sta (u&ar $.i ia +asa )e )i+i"ea%5 Boa+ea, asta-i prici"a! Tre4uie "eap%rat s% le (aci o pl%ci"t% #r%'itoreasc%! 2R Dar, )o+"3 <i), cu+ s% (ac eu a.a pl%ci"t%5 u .tiu si "ici "-a+ au7it p$"-acu3 )e-asa ce#aD 9 Atunci o ",o #ac c iar eu4 2 O, ce 4i"eD at o s% s%rute t%lpile Iu3 )o+3 <i)D A.a r%+$"e, a+ s-o (ac )e ,at$rul t%u, (ii"3c-ai (ost cu+seca)e si "i $,ai ar%tat pe "e&rul (u&ar! Dar tre4uie s% 4a&i 4i"e )e sea+%:3c$") o s% #e"i+ cu pl%ci"ta, tu s% te-"torci cu spatele .i s% "u cu+#a s% tra&i cu oc,iul orice a+ pu"e "oi $rI strac,i"%! <% "u te uii c$") :i+ o s% &oleasc% strac,i"a, c% e )e r%u, "u &ara"te7 ce poa3 s% se-"t$+ple! i +ai ales, "u te-a3ti"&e )e luorurile #r%'itore.ti! 2 Eu s% +-ati"& )e ele, )o+3 <i)5 Ce tot #or4e.ti5 u le-a. ati"&e "ici c-u" )e&et, c,iar )e +i-ai )a 7ece sute )e +ii )e +ilioa"e )e )olariD
CAPITOLUL ,,,VII

Totu$ era pu" $a punct4 Ne,a7 du" de,a7 "cotocit prin 7or7anu$ de #ec,ituri )i" (u")ul curii, u")e se aru"cau &,etele sc$lciate, 7)re"ele, sticlele sparte, ti"i236 237

c,elele .i alte ase+e"ea "i+icuri! A+ &%sit acolo u" li&,ea" #ec,' )e cositor .i i`a+ astupat &%urile cu+ "e-a+ priceput, ca s% pute+ coace $" el pl%ci"ta! L-a+ c%rat apoi3 $", pi#"i% .i )up% ce $,a+ u+plut 4i"e ca (%i"%, a+ por"it spre cas%, u")e "e a.teptau cu &ustarea )e )i+i"ea%! Pe )ru+ a+ &%sit )ou% piroa"e! To+ 7icea c% au s%-i pri")% 4i"e pri7o"ierului ca s%-si scrie cu ele "u+ele .i p%surile pe pereii $"c,isorii! <trecur% u"ul )i" piroa"e $" 4u7u"arul sorului +%tu.ii <all6, care at$r"a pe u" scau", iar pe cel%lalt $l $"(ipse $" pa"&lica p%l%riei u"c,iului <ilas, care se a(la pe 4irou! MCopiii "e spuseser% c% $" )i+i"eaa aceea t%ticu3 .i +%+ica lor au s% se )uc% s%,$ #a)% pe "e&rul (u&ar!N Apoi "e-a+ a.e7at la +as%! To+ #$r$ li"&ura $" 4u7u"arul ,ai"ei u"c,iului <ilas! Tu.a <all6 $"c% "u #e"ise, a.a c% a tre4uit s% +ai a.tept%+ pui"! C$") $.i (%cu $" s($r.it apariia, o4ra'ii $i ar)eau )e +$"ie! A4ia se putu st%p$"i $" ti+pul ru&%ciu"ii! Apoi, $" #re+e ce cu o +$"% tur"a ca(eaua .i cu cealalt% cioc%"ea capul copilului care st%tea +ai aproape, $i spuse lui "e"ea 1<ilas: 2 A+ cotro4%it peste tot si "-a+ )at )e ailalt% c%+a.% a ta! Parc-a i"trat $" p%+$"tD I"i+a $+i c%7u pri"tre +%ru"taie .i o coa'% tare )e +%la' por"i )up% ea pe &$tle', $"t$l"i")u-se pe )ru+ cu o tuse care o repe7i a(ar% toc+ai $" cel%lalt cap%t al +esei, )e "i+eri $" oc,iul u"uia )i"tre copii, care se 7#$rcoli ca o r$+% $" u")i% si slo4o7i u"- urlet +ai &ro7a# )ec$t c,iotul r%74oi"ic al u"ei piei-ro.ii! C$t )espre To+, se (%cuse #er)e! Vre+e )e u" s(ert )e +i"ut sau ca+ a.a ce#a a (ost u" teatru "e+aipo+e"it, )ar 7%u c% +i-as (i #$")ut 4iletul pe 'u+%tate pre, )e s-ar (i i#it #reu" cu+p%r%tor! Dar )up-aceea, "e-a+ #e"it $" (ire 2 "u+ai surpri7a "e luase piuitul! 2 E (oarte ciu)at 2 7ise u"c,iul <ilas! u pot s% pricep! tiu 4i"e c-a+ )e74r%cat c%+a.a aia, (ii")c% ! ! D 2 Bii")c% "-ai )ec$t u"a pe ti"e! Ce tot #or4e.ti5 tiu c% ai )e74r%cat-o, .tiu asta +ai

4i"e )ec$t .tii tu cu +i"tea ta )e c$li* ieri +ai era pe (r$"&,ie, a+ #%7ut-o-acolo c#i oc,ii +ei! Dar acu+ "u +ai e, asta-i socoteala,1 .i p$"% s%-i (ac u"a "ou%, ai s-o ca+ pori pe-aia ro.ie )e (la"el%! Asta-i a treia c%+a.% pe care i-a+ lucrat-o $" )oi a"i )e 7ile! Ce )racii3 -(aci cu ele5 u +ai poate o+ul s% r%su(le )e &ri'a c%+%.ilor taleD La #$rsta3ta ar (i ca7ul s% i le p%7e.ti si si"&urD 2 Ai )reptate, <all6, )ar 7%u )% $+i )au toat% sir li"aD Cre) $"s% c% "u-s nu7ai eu de #i"%, (ii")c% )e o4icei "u-+i #%) c%+%.ile si "-a+ )e-a (ace cu ele )ec$t c$") s$"t pe +i"e! u .tiu s% (i pier)ut #reu"a )e pe +i"e p$"% acu+! 2 u-i +eritul t%u, <ilas! <% (i (ost )up% ti"e, le-ai (i pier)ut c,iar .i-a.a! Dar stai s% #e7i, "u-i "u+ai !c%+a.a! Mai lipse.te si o li"&ur%! Erau 7ece .i-acu+ s$"t )oar "ou%! <% 7ice+ c% #ielul a (urat c%+a.a, )ar pot s% 'ur c% "u el a luat li"&ura! i "u "u+ai at$t! 2 Dar ce, a +ai )isp%rut ce#a, <all65 2 Au )isp%rut1 sase lu+i"%ri! <% 7ice+ c% le-au +$"cat .o4ola"ii! M% +ir cu+ )e "au (urat p$"-acu+a toat% casa, )e c$") te tot lau7i c% ai s% le astupi &%urils! I"tr-o 4u"% 7i, au s%-si (ac% culcu. $" p%rul t%u, <ilas! .i tu "ici "-ai s% 4a&i )e sea+%! Dar s$"t si&ur% c% "u .o4ola"ii au (urat li"&ura4 2 Da, <all6, recu"osc c% eu s$"t )e #i"%! !; a+ uitat, )ar s% .tii c% p$"% +$i"e a+ s% astup &%urile! 2 A, "u te &r%4iD Mai 4i"e la a"ulD Matil)a A"&eli"a Ara+i"ta P,elpsD stri&% ea poc"i") cu )e&etul $" sc%-($rlia copilului care r%spu")ea la "u+ele acesta .i care se &r%4i s%-.i tra&% &,eruele )i" 7a,ar"i%! $" clipa aceea, o "e&res% se i#i $" pra&uO u.ii! stri&$"): 2 Qo"it%, lipse.te u" cear.a(D 2 U" cear.a(5D Du+"e7euleD 2 A+ s% astup &%urile c,iar a7i, 4ol4orosi u"c,iul <ilas,! cu o +utr% plouat%! 2 Tac%-i &uraD Ce, cre7i c% .o4ola"ii au luat cear.a(ul5 TT")e-i cear.a(ul, Li7a5 R 2 Li7a "u .tie, co"i% <all6!3 Ieri +ai era pe (r$"&,ie, )ar acu3 "u +ai este, s-a )us! 2 <% .tii c% #i"e s($rsitul lu+iiD $" #iaa +ea "-a+ +ai po+e"it u"a ca astaD O c%+a.%, u" cear.a(, o li"&ur%, sase Iu!!! 2 Co"i%, lipse.te u" s(e."ic )e ala+%D spuse o +ulatr% t$"%r% care toc+ai i"tra pe u.%! 2 Car%-te )e-aici, c%-i )au cu ce#a $" capD Bier4ea, "u alta! M% &$")ea+ s-o .ter& $" p%)ure, .i s-a.tept p$"% s-o +ai potoli (urtu"a! Tu"a .i (ul&era, (%c$") r%7+eri% )e u"a si"&ur%, $" ti+p ce toi cei238

3+) lali t%ceau c,itic, cu capetele plecate, $" cele )i" ur+%, u"c,iul <ilas 4%&% +$"a $" 4u7u"ar .i, 4ui+%cit, scoase )e-acolo li"&ura!3 Tu.a <all6 r%+ase cu &ura c%scat% si.i ri)ic% 4raele spre cer! C$t )espre +i"e, a. (i #rut s% (iu la Ierusali+ sau altu")e#a, )ar, au7i")-o, +-ar" li"i.tit! 2 Era+ si&uraD A (ost tot ti+pul la ti"e $" 4u7u"ar* si celelalte lucruri tot acolo s$"t, )e 4u"% sea+%! Cu+ )e-a a'u"s acolo5 9 E%u c% "u .tiu, <all6D se )e7#i"o#%i el! Dac-aP .ti, i-as spu"eD $"ai"te )e +as% $+i pre&%tea+ pre)ica )espre (aptele apostolilor, capitolul .aptespre7ece, .i cre) c% eu a+ pus-o $" 4u7u"ar, (%r% s%-+i )au sea+a, $" loc s% pu" s($"ta e#a"&,elie! Acu3 4a& )e sea+% ca s($"ta e#a"&,elie "u-i $" 4u7u"ar! M% )uc s% #%) si, )ac% e la locul ei, $"sea+"% c% "u a+ pus-o $" 4u7u"ar .i c% $" sc,i+4 a+ pus li"&ura si!!! 2 Pe"tru "u+ele lui Du+"e7euD Ispr%#este-o)at%D Aai, c%rai-#% toi, 4leste+ailorD i s% "u-+$ +ai ie.ii $" cale p$"% "u-+i li"i.tesc su(letulD I-a. (i &,icit &$")ul si (%r% s%,$ spu"% cu #oce tare .i a. (i ascultat-o c,iar )i" +or+$"t! Toc+ai c$") trecea+ pri" salo"a., 4%tr$"ul $.i lu% p%l%ria si piro"ul c%7u pe po)ea! El $l ri)ic% si,$ pu"e pe po$icioara c%+i"ului, ie.i") apoi (%r% s% scoat% o #or4%! V%7$")u,$ ce (ace, To+ $.i a+i"ti )e li"&ur% si-+i spuse: 2 Ve7i, "-are rost s% +ai tri+ite+ lucruri pri" el! "u te poi 4i7ui! Cu toate astea, (%r% s% #rea, +o.ul "e-a (%cut u" 4i"e $" c,estia cu li"&ura! Aai s%-i (ace+ .i "oi u" 4i"e, (%r% ca el s% .tie: s% astup%+ &%urile )e .o4ola"i! $" pi#"i% erau o su+e)e"ie )e &%uri .i-a+ pier)ut o or% $"trea&% cu astupatul lor, )ar a ie.it o trea4% pe ci"ste! La ur+%, au7i") 7&o+ot )e pa.i pe scar%, a+ sti"s lu+i"area .i "e-a+ ascu"s! B%tr$"ul se i#i, i"$") $"tr-o +$"% o lu+i"are .i $"tr-alta o le&%turic%! Bietul )e el, p%rea c!u &$")urile aiurea, ca )e o4icei! D%)u ocol pi#"iei, opri")u-se c$te pui" la (iece &aur%, p$"% ce le cercet% pe toate! Vre+e )e #reo ci"ci +i"ute r%+ase pe &$")uri, co'i") lu+i"area )e &ru"'ii )e cear% topit%! Apoi o por"i $"cet si #is%tor spre scar%, 4ol4orosi"):

240

2 Ei, )r%cie, "u pot s%-+i a)uc a+i"te c$") a+ (%cut trea4a astaD I-as putea )o#e)i acu+ c% "u era+ eu )e #i"% $" pri#i"a .o4ola"ilor! Dar treac% )e la +i"e, Tot "-ar (olosi la "i+ic! i )up% ce urc% sc%rile 4o)o&%"i"), plecar%+ si "oi! Tare )r%&u +ai era 4%tr$"ul %staD i +ai e si acu+! To+ era ca+ "ec%'it )i" prici"a li"&urii %leia, (ii")c% 7icea c%-i +usai s-a#e+ u"a! Dup% ce se &$")i "iel, +% l%+uri cu+ o s% "e )escurc%+! e-a+ )us a+$")oi la co.ul u")e se i"eau li"&urile si "e-a+ $"#$rtit pe-acolo p$"% ce s-a i#it tu.a <all6! To+ $"cepu atu"ci s% "u+ere li"&urile .i s% le a.e7e )eoparte! 2 Tu.% <all6 2 spuse el $" ti+p ce eu #$ra+ u"a $" +$"ec% 2 #%) c% "u-s )ec$t "ou% li"&uri! 2 Ve7i-i )e 'oaca ta si "u-+i +ai 4ate capul 2 se 4ur7ului ea! tiu eu +ai 4i"e ca ti"e, a)i"eauri le-a+ "u+%rat! 2 Dar le-a+ "u+%rat )e )ou% ori, tu.%, .i "u +i-au ie.it )ec$t "ou%! Tu.a <all6 #e"i (ire.te s% le "u+ere, )e.i se #e)eU c%-i la cap%tul r%4)%rii! 2 Du+"e7eule, asa-i, s$"t )oar "ou%D Lua-le-ar )racu3 )e li"&uriD Ia s% +ai "u+%r o )at%! A+ pus repe)e la loc li"&ura pe care o .terpelise+! 9 Fir,ar a$ dracu$ui= acu,7a," ;eceG i;%ucni ea, c$") ispr%#i )e "u+%rat! P%rea "%ucit% .i plictisit% toto)at%, 2 u cre) c%-s 7ece, tu.% 2 7ise To+! 2 M% 7e#7ecule, "-ai #%7ut c% le-a+ "u+%rat5 2 tiu, )ar ! ! ! 2 Bi"e, uite pa le +ai "u+%r o )at%! A+ )osit la repe7eal% u"a, a.a c% iar au (ost "ou%,! ca .i )ata trecut%! <-o (i #%7ut $" ce ,al era* tre+uraH toat% )e ciu)%* )ar "u se l%s% .i "u+%r% $"tru"a, p$"% ce, )e at$ta 7%p%ceal%, a'u"se s% "u+ere .i co.ul lu$")u,$ )rept li"&ur%! De trei ori $i ie.i socoteala .i )e trei ori 4a! P$"% la ur+% puse r"$"a pe co. si,$ a;!8r$i cit co$o= pocnindu,$ 7)ra#%" pe +ota"! Apoi "e po(ti a(ar%, spu-"$")u-"e s-o l%s%+ $" pace .i a+e"i"$")u-"e c% "e 'upoaie )e #ii )ac% +ai #e"i+ s%-i 4ate+ capul p$"% laI
-@ 9 A!enturi$e $ui Huck$e%err' Finn t

3.#ir8n;! $"ai"te )e a pleca, $" #re+e ce ea "e )%)ea pa.aportul, i-a+ strecurat $" 4u7u"arul .orului li"&ura pe care o .terpelise+, a.a c% :i+ o pri+i $"ai"te )e pr$"7, o)at% cu piro"ul! Era+! (oarte +ulu+ii )e ispra#a "oastr%! To+ 7icea c% (ace s% te oste"e.ti si )e )ou% ori pe-at$t pe"tru o trea4% ca asta, (ii")c% R )e-aici $"ai"te tusa <all6 putea s% "u+ere li"&urile +ult .i 4i"e, c% iot "-ar (i "u+%rat )e )ou% ori la (el! C,iar )e i-ar ie.i la socoteal%, tot "u i-ar #e"i s% crea)%, iar )up% #reo trei 7ile, a#ea s%-i treac% po(ta s% +ai "u+ere! Ba c,iar $,ar &$tui pe %l )e i-ar cere s% le +ai "u+ere #reo)at%! I" seara aceea a+ pus la loc cear.a(ul pe (r$"&,ie .i a+ .terpelit altul )i" &ar)ero4a ei! Vreo )ou% 7ile la r$") $,a7 tot $uat "i $,a+ pus la loc, p$"% ce "-a +ai .tiut3 c$te cear.a(uri are si-a-"ceput s% spu"% c% "ici "u-i pas%, c% "-o s%-si pr%p%)easc% ea su(letul pe"tru at$ta lucru .i "-o s% le +ai "u+ere "ici +oart%! Cu c%+a.a, cear.a(ul, li"&ura .i lu+i"%rile st%tea+ 4i"e acu+, +ulu+it% #ielului, .o4ola"ilor .i "u+%r%toarei 4ra+4urite! C$t )espre s(e."ic, "-a +ai po+e"it "i+e"i )e el .i "e 7icea+ c% (%r% )oar .i poate au s%,$ Huite 8ncetu$ cu 8ncetu$4 4 , W H I" sc,i+4, cu pl%ci"ta a +ers +ai &reu .i "e-a )at +ult )e (urc%! e-a+ )us )eparte, $" p%)ure, ca s-o coace+ acolo! Bire.te c% p$"3 la ur+% "e-a ie.it )estul )e 4i"e, $"s% "u $"tr-o si"&ur% 7i! A tre4uit s% u+ple+ )e trei ori li&,ea"ul cu (%i"%, $" a(ar% )e asta, "e-a+ ales cu arsuri pe tot trupul, 4a era s% .i c,ior$+ )e at$ta (u(+! i"ea+ +ori. s-o (ace+ cu coa'% .i "u ie.ea )eloc, se co(lecea +ereu, (ir-ar al )raculuiD P$"% la ur+% a+ &%sit cle"ciul: tre4uia s% coace+ pl%ci"ta cu scar% cu tot! I" seara ur+%toare, a'utai )e :i+, a+ rupt cear.a(ul $" ($sii pe care le-a+, $""%)it, a.a (n (l a )oua 7i, $" 7ori, a#ea+ o (r$"&,ie pe ci"ste, 4u"% s% sp$"7uri cu ea u" o+! Bi"e$"eles, "e-a+ 7is c-a+ +u"cit "oua lu"i la ea! Di++eaa a+ )us scara $" p%)ure, )ar ce s% #e7i, "u i"tra $" pl%ci"t%! Bii") (%cut% )i" )ita+ai cear.a(ul, (rC"&,ia asta ar (i putut s% u+ple .i patru7eci )e pl%ci"te .i tot ar +ai (i r%+as )estul .i pe"tru o sup%, u" sala+ sau +ai .tiu eu ce! Cre) c-ar (i a'u"s si pe"tr-u" pr$"7 $"tre&!
242

ou% $"s% "u "e tre4uia )ec$t pe"tru o pl%ci"t%, ass' c% a+ aru"cat restul! -a+ copt pl%ci"ta $" li&,ea", )e tea+% s% "u se -topeasc% lipitura! e"ea <ilas a#ea $"s% o ti&aie stra."ic%, )e ara+%, )e care era tare +$")ru, (ii"3c% (usese a u"uia )i"tre str%+o.ii lui, care #e"ise )i" A"&lia o)at% cu Fillia+ Cuceritorul-= pe OMa',#$owerD3 "au pe u"a )i" pri+ele cor%4ii ce str%4%tuser% Atla"ticul+! A#ea u" +$"er lu"&, )e le+", .i +o.ul o i"ea ascu"s% $" po), laolalt% cu o &r%+a)% )e oale .i alte +ara(eturi

scu+pe 2 "u (ii")c% ar (i (ost )e pre, c% "u (%ceau )oi 4a"i, ci pe"tru #ec,i+ea lor! A+ scos-o $" tai"% )i" po) si a+ )us-o $" p%)ure, )ar a+ stricat c$te#a aluaturi $" ea, "e.tii") cu+ s% coace+ pl%ci"ta!, P$"3 la ur+%, $"s%, "e-a+ )escurcat "oi! A+ a.ter"ut pe (u")ul ti&%ii u" strat )e coc% si-a+ pus-o pe 'eratic! A+ #$r$t $" ea scara )e c$rpe si )easupra a+ pus alt strat )e coc%! Dup-aceea, a+ pus capacul si-a+ pres%rat )easupra t%ciu"i apri".i! era+ tras apoi cu c$i#a pa.i +ai $"colo, la r%coare, i"$") )e +i"erul %la lu"&! In ci"cispre7ece +i"ute a ie.it o +$")ree )e pl%ci"t%, "u+ai c% )e-ar (i #rut ci"e#a s-o +%"$"ce, ar (i tre4uit s%-si (ac% rost )e-o cutie $"trea&% )e sco4itori, (ii")c% scara )e c$rpe i-ar (i )at "i.te cra+pe "e+aipo+e"ite,! $+4ol"%#i")u,$ de "to7ac pe !ecie4 at "u s-a uitat c$") a+ pus pl%ci"ta #r%'itoaresc% $" strac,i"a lui :i+! A+ +ai #$r$t acolo, la (u"), su4 +$"care, cele trei 4li)e )e ti"ic,ea! Toate lucrurile a'u"ser%, ast(el, cu 4i"e la :i+* c$") r%+ase si"&ur, e$ )espic% pl%ci"ta .i ascu"se scara )e c$rpe $" +i")iru( lui )e paie, apoi scri'eli "i.te se+"e pe u" 4li) .i-D aru"c% pe (erestruic%!
0uce a$ Nor7andiei care= 8n ur7a $uptei !ictorioa"e de $i: Ka"tin<" F-/@@M= a cucerit An<$ia= unde a do7nit 8ntre -/@@ "i -/B*4 3 u+ele cor%4iei pe care, $" =@^?, au sosit, pe coasta r%s%ritea"% a A+ericii )e or), pri+ii colo"i.ti e"&le7i! + $"c% o )at%, Auc/ a+estec% aiurea o serie )e e#e"i+e"te-istorice, $" ca7ul )e (a%: cucerirea A"&liei )e c%tre "or+a"7i, su4 Fillia+ Cuceritorul .i cea )i"t$i i+i&raie a colo"i.tilor e"&le7i $" A+erica $"trepri"s% pe cora4ia 3;Ma6($owerD Fn4t4N
-

243

CAPITOLUL RRRVIII

e-a (ost &reu )i" cale-a(ar% s% +e.teri+ pe"ele -alea .i (er%str%ul! :i+ spu"ea $"s% c% %l +ai &reu lucru o s% (ie i"scripia, a)ic% pisa"ia pe care tre4uie s-o +$7-&%leasc% pe 7i) orice pri7o"ier! To+ 7icea c% (%r% asta "u se poate! C%ci "u s-a +ai #%7ut $" toat% istoria ca Ru" pri7o"ier )e ra"& s% "u lase $" ur+% o i"scripie si-u" 4la7o"! 2 Uit%-te la la)6 :a"e Qre6-= "ap $a 1i$#ord 0ud,Ee'3, sau la 4%tr$"ul ort,u+4erla")+r <% 7ice+ c-o s% (ie prea &reu, Auc/! Dar tu ce-ai #rea5 Ce propui5 :i+ tre4uie s%-si lase i"scripia .i 4la7o"ul, ca toat% lu+ea! 2 Do+"u3 To+ 2 spuse :i+ 2 )a3 eu "-a+ "ici u" 4la7o", a+ )oar 4lu7a asta #ec,e, pe care .tii c% tre4uie s% i" u" 'ur"al! 2 M% :i+, "-ai priceputD U" 4la7on e cu totu$ a$tce!a4 & 2 Oricu+ 2 spusei eu 2 :i+ are )reptate c$") 7ice c% "-are "ici u" 4la7o", (ii"3c% "are! 2 Aop .i tuD +% repe7i To+! Parc% eu "u .tiu5 Dar pe ce te pri"7i c-o s% ai4% u" 4la7o" $"ai"te )e-a ie.i )e-aici5 O s% (ac% totul cu+ scrie la carte, (%r% "ici o a4atere! I" #re+e3ce eu .i :i+ ascuea+ pe"ele pe o 4ucat% )e c%r%+i)% M:i+ +e.terise o pa"% )i" s(e."icul )e ala+%, iar eu (%cuse+ alta )i" li"&ur%N, To+ se &$")ea la 4la7o"! u trecu +ult si "e spuse c% se &$")ise la at$tea 4la7oa"e 4u"e, c% "u +ai .tia pe care s%,$ alea&%! E )rept c% era u"ul care-i (%cea cel +ai +ult cu oc,iul! 2 Pe pa'ur% 2 spuse el 2 o s% a#e+ u" c$+p )e aur cu 4a7a )eLtr%, cu o cruce +aro la (ascie .i u" cli"e culcat )rept $"se+"* su4 piciorul lui, u" la" $"ere"elat ca e+4le+% a scla#iei, cu o tres% #er)e cu cap%tul 7i+epoat% a lui Ae"ric al VUI-lea, re&ele A"&liei M=9_?2 =99ZN, eLecutat% )eY M%ria Tu)or al c%rei tro" $"cercase s%,$ cucereasc%! 3 <oul lui :a"e Qre6, eLecutat .i el )e M%ria Tu)or! $" l<(!Z! ; :o," Du)le6, )uce )e ort,u+4erla") M=9^]2=99ZN, socrul lui :a"e Qre6, )ecapitat pe"tru #i"a )e a-.i (i s(%tuit "ora s% lupte pe"tru cucerirea tro"ului M%riei Tu)or!
-

244
L

at .i trei li"ii i"#ersate pe u" c$+p )e a7ur, cu-pu"ctele 4uricului a.e7ate pe o )a"set% crestat%* $" cre.tet, u" 3 "e&ru (u&ar, cu )esa&a pe u+%r, cu 4ar% <e"estr% .i a#$") )rept suport )ou% &uri, a)ic% tu .i cu +i"e! De#i7a: ,a11iore -retta, minore atto! A+ citit-o $"tr-o carte .i $"sea+"%: cu c$t te &r%4e.ti, cu at$t +ai $"cet 7er<i4 2 Ei, co+e)ieD Da3 ce )racu $"sea+"% toate celelalte5 9 N,a!e7 ti7p de pierdut cu c e"tia a"ta= tre%uie s% "e 7ori+ cu i"scripia! 2 <tai "iel, spu"e-+i +%car o parteD Ce-i aia o jas ie7 '" 9 2 -as ie, 7G 2 jas ie este ! ! ! "u-i "e#oie s% .tii ce e! A+ s%-i ar%t eu cu+ )e#i"e c%7u3, c$") o a'u"&e aco$o4 2 D%-o-"colo, To+, 7i si +ie, )ac% te ro&D Ce-i aia o 4ar% senestr? u .tiu, )ar tre4uie s-o ai4%! Toi "o4ilii au a.a ce!a4

Uite-a.a era To+: )ac% "u-i co"#e"ea lui s%-i l%+ureasc% u" lucru, "u i,$ l%+urea "ici +ort! Puteai s%,$ pise7i o s%pt%+$"% .i tot )e&ea4a era! Acu+, c% ispr%#ise cu 4la7o"ul, se apuc% )e cealalt% trea4%, $"toc+irea u"ei i"scripii (u"erare! Eicea c% :ir" tre4uie "eap%rat s% ai4% o i"scripie, ca toat% lu+ea! <crise c$te#a pe o 4ucat% )e ,$rtie .i "i le citi: -4 1ici a (ost zdro)it o inim captiv. 34 1ici si-a trit viaa c#inuit un )iet prizonier, prsit de lume .i de prieteni. 8. 1ici s-a s(r*mat o inim sin0uratic .i un su(let ostenit .i-a 0sit #odina, dup treizeci .i .apte de ani de captivitate. 9. 1ici s-a stins, dup treizeci .i .apte de ani de amar captivitate, departe de cas si de prieteni, un no)il strin, (iul natural al lui $udovic al :lV-lea. I" ti+p ce citea, $i tre+ura &lasul .i era c$t pe ce s% i74uc"easc% $" pl$"s! u se putea ,ot%r$ cu "ici u" e,ip pe care )i" i"scripiile astea s-o 7&$rie :i+ pe perete, toate i se p%reau at$t )e (ru+oaseD $" cele )i" ur+% ,ot%r$ ca :i+ s% le acrie pe toate, )ar :i+ $i spuse c% i-ar tre4ui u" a" p$"% s% 7&$rie cu u" piro" at$tea se+"e pe "i.te 4$r"e, +ai ales c% "ici "u cu"o.tea 4uc,iile! 3.? To+ $i r%spu"se $"s% c% o s% i le )ese"e7e .i c% "-o s% ai4% "i+ic altce#a )e (%cut )ecit s% le copie7e $"toc+ai! -2 De (apt 2 a)%u&% el peste cite#a clipe 2 +% &$")esc c% 4$r"ele "u prea se potri#esc, $"tr-o te+"i% "u-s perei )e le+"! Tre4uie s% crest%+ $" st$"c% i"scripiile! O s% a)uce+ o st$"c%! :i+ $.i )%)u cu p%rerea c% o st$"c% ar $"curca .i +ai +ult lucrurile (ii")c% i-ar lua at$ta #re+e ca s% creste7e i"scripiile $" ea, $"cr3t "-ar +ai ie.i "icio)at% a(ar%! Dup% ce,$ li"i.ti, spu"$")u-i c-o s%-+i $"&%)uie +ie s%-i )au o !+$"C )e a'utor, To+ aru"c% o pri#ire s% #a)% cu+ +er&e trea4a cu pe"ele! Era al )racului )e &reu .i )e plicticos, iar +Ci"ile +i-erau "u+ai r%"i! Pe dea"upra= n,a!ea7 de$oc "por4 2 Uite ce-o s% (ace+ 2 spuse To+! e tre4uie o st$"c% si pe"tru 4la7o", .i pe"tru i"scripiile (u"erare, $" (elul %sta $+pu.c%+ )oi iepuri )eo)at%! Colo, l$"&% +oar%, e u" pietroi +are .i pestri! O s%,$ a)uce+ aici, o s%,$ crest%+ .i, $" a(ar% )e asta, o s%,$ (olosi+ la ascuirea pe"elor .i a (er%str%ului! Era o i)ee, "u &lu+%D i "ici cu pietroiul "u era )e &lu+it, )ar "e-a+ ,ot%r$t s% $"cerc%+! u 4%tuse $"c% )e +ie7ul "opii, a.a c% "e-a+ )us spre +oar%, l%s$")u-$ pe :i+ s%-.i #a)% )e lucru! A+ ur"it piatra )e +oar% .i a+ $"ceput s-o )%+ )e-a )ura, )ar +er&ea tare &reu! U"eori "e sc%pa )i" +$i"i si era &ata-&ata s% "e 7)ro4easc%! To+ 7ise c% p$"% sa'u"&e+ cu ea acas%, piatra o s%-i #ie )e ,ac u"uia )i" "oi! C$") a+ a'u"s la 'u+%tatea )ru+ului, "u +ai putea+ )e o4oseal% si era+ leoarc% )e su)oare! V%7$") c% si"&uri "-o s-o scoate+ la cap%t, "e-a+ &$")it s%-$ a)uce+ .i pe :i+! :i+ ri)ic% patul, $.i )es(%cu la"ul pri"s )e piciorul patului .i .i,$ trecu $" 'urul &$tului! A+ ie.it u"ul c$te u"ul pe 4r$"ci pri" tu"el si a+ por"it spre +oar%! C$") a+ a'u"s, eu .i :i+ "e-a+ apucat sC-+pi"&e+ pietroiul* acu+ se rosto&olea a o +i"&e! To+ "e supra#e&,ea! -a+ po+e"it 4%r%tor )e sea+% +ai &ro7a# ca el! La toate se pricepea 4%iatul %staG Tu"elul s%pat )e "oi era +%ricel, )ar "u )estul )e +are pe"tru piatra )e +oar%! :i+ apuc% t$r"%copul si l%r&i repe)e trecerea! Apoi To+ -)ese"% cu piro"ul literele i"scripiei %leia, .i,$ puse pe :i+ s% le scri'eleasc% $" piatr% cu piro"ul $" c,ip )e )alt% .i c-u" )ru&
246

)e (ier, &%sit pri"tre #ec,iturile )i" .opro", $" c,ip )e cioca", $i poru"ci Ks% +u"ceasc% p$"% ce lu+i"area o s% se +istuie toat%! Dup% aceea, a#ea #oie s% se culce, )ar +ai $"t$i tre4uia s% ascu")% piatra su4 +i")ir, la c%-p%t$i! L-a+ a'utat apoi sC-.i le&e la"ul la loc )e piciorul patului si era+ &ata s% "e )uce+ si "oi la culcare, e$") lui- To+ $i +ai trecu pri" +i"te ce#a: 2 Ia 7i, :i+, ai "iscai#a p%ia"'e"i pe-aici5 2 u, )o+3 To+, +ulu+esc Iu3 Du+"e7eu, "-a+! 2 Bi"e, o s%-i (ace+ "oi rost )e c$i#a! 22 Dar, )o+3 To+, "u #reau p%ia"'e"iD Lu3 :i+ i-e (ric% )e ei! Mai 4i"e-u" .arpe cu clopoei )ec$t u" p%ia"'e"D Dup% ce se- &$")i #reo )ou% +i"ute, To+ spuse: 2 Bu"% i)eeD <-a (%cut, si&ur c% )aD iiD E-o i)ee &ro7a#%D U")e-o s%,$ ii5 2 Ce s% i", )o+3 To+5 2 P%i, .arpele cu clopoeiD 2 <(i"te Du+"e7eule, )o+3 To+, )ac% #%) u" .arpe cu clopo:,ei aici, spar& cu capu3 peretele .i (u&, 7%u a.aD 2 Las%, :i+, cu ti+pul "-o s%-i +ai (ie tea+%, ai !s% te o4i."uie.ti cu el! Ai s%,$ $+4l$"7e.tiD 2 <%,$ 87%$8n;e"c:G

2 Da, "u-i )eloc &reu! Orice a"i+al e 4ucuros s%,$ +$"&$i .i s%,$ ali"i si "u i-ar trece pri" cap s% (ac% r%u u"uia care,$ ali"t%! A.a scrie $" toate c%rile, $"cearc% .i-ai s%-i )ai sea+a, $"cearc% +%car )ou%-trei 7ile! -o s% treac% +ult si-o s% te plac%, o s% )oar+% cu ti"e-" pat si "-o s% te +ai p%r%seasc% "ici o clip%! Ba c,iar o s% te .i lase s%,$ $"(%.ori pe )up% &$t si s%-i pui capul $" &ura ta! 2 Do+3 To+, "u +ai #or4i a.aD <i+t c% +orD <% +% lase pe +i"e s% pu" capul lui $" &ura +ea, &ro7a# ,at$rD Poa3 s-astepte +ult p$"3 s%-i cer a.a ce#aD i-apoi, "u #reau s% )or+ cu el $" pat! 2 :i+, "u (i prostD U" pri7o"ier tre4uie s% ai4% "eap%rat u" a"i+al care s%-L i"% )e ur$t, si )ac% u" .arpe cu clopoei "-a +ai (ost $"cercat p$"% acu+, cu Ct$t +ai +are o s%-i (ie &loria )ac-ai s%,$ $"cerci tu %l )i"t$i! O s% (ie ce#a colosal, 7%u a.aD 2 Dar, )o+3 To+, Iu3 !:i+ "u-i tre4uie a.a &lorie! Dac% .arpele,$ +usca pe :i+ )e 4%r4ie, ce (el )e &lorie-i asta5 e )o+3le, :i+ "ici "u #rea s-Cu)% )e-a.a ce#a! 3.* 2 La )racu3, ce, i-e &reu s%-"cerci5 Asta-i tot ce-i cer! u te silesc s%-:! ii )ac% #e7i c% "u +er&e! 2 Dar )ac% .arpele +% +usc% atu"ci c$") $"cerc, H-a 7is cu +i"eD Do+3 To+, :i+ este &ata s% (ac% tot ce tre4uie, )a3 )ac% 3+"eata .i Auc/ a)uci aici .arpe cu clopoei, ca s%,$ $+4l$"7esc pe el, :i+ $.i ia t%lp%.ia, a.a s% .tiiD 2 Bi"e, (ie, )ac% e.ti a.a )e $"c%p%$"at! O s%-i a)uce+ c$i#a .erpi )e cas% .i-ai s% le pri"7i "iscai#a "asturi pe co7i, ca s% par% c%-s .erpi cu clopoei! Asta-i po#estea! 2 A.a )a, )o+3 To+, )a3 7%u c% +er&e .i (%r% eiD u .tia+ c%-i a.a 4%taie )e cap s% (ii pri7o"ier! 2 A.a e, )ac% (aci totul cu+ scrie la carte! <pu"e, ai ce#a .o4ola"i pe-aici5 2 u, "-a+ #%7ut "ici u"u3D 2 Atu"ci o s%-i a)uce+ "oi c$i#a! 2 Dar, )o+3 To+, Iu3 :i+ "u-i tre4uie .o4ola"! o-4ola"u3 %sta a(urisit "u las% o+u3 $" pace, trece peste ti"e .i te +u.c% )e picior c$") #rei s% )or+i! u, )o+3le, +ai 4i"e .erpi )e cas%, )ac%-i +usai, )ar .o4ola"i "uD u-+i tre4uieD 2 Bi"e, :i+, )ar "u se poate (%r% .o4ola"iD Toat% lu+ea are! Ia "u +ai (ace at$ta &%l%&ie! U")e s-a +ai #%7ut pri7o"ier (%r% .o4ola"i5 Eu u"ul "u cu"osc "ici u" ca7! Pri7o"ierii $i )resea7%, $i r%7&$ie si-i $"#a% (el )e (el )e trucuri, p$"% a'u"& s% se si+t% 4i"e pri"tre oa+e"i, 3$"toc+ai ca +u.tele! u+ai c% tre4uie s% le (aci "iic% +u7ic%! Ai ce#a la care s% c$"i5 2 -a+ )ec$t u" piepte" #ec,i, o 4ucat% )e ,$rtie .i o )r$+4%! Da3 :i+ cre)e c% )r$+4a "u le place! 2 Ba cu+ )e "u! u le pas% )i" ce le c$"i, "u+ai +u7ic% s% (ie! O )r$+4% e )estul )e 4u"% pe"tr-u" .o4ola"! Toate 'i#i"ele astea se )au $" #$"t )up% +u7ic%, +ai ales $"tr-o $"c,isoare! Mu7ica trist% le place %l +ai +ult, si )i"tr-o )r$+4% "u scoi )ec$t +u7ic% trist%! Asta-i atra&e tot)eau"a .i #i" s% #a)% ce-i cu ti"e! Da! )a, e (oarte 4i"e, te-ai procopsit! Uite cu+ o s% (ie! <eara, $"ai"te )e culcare, si )i+i"eaa, )e#re+e )e tot, te-"ti"7i pe pat .i c$"i )i" )r$+4%! C$"i, )e pil)%, ;Totul s-a s($r.it1, si c$t ai 4ate )i" pal+e te .i po+e"e.ti u u" .o4ola"! Dup% ce c$"i a.a #reo )ou% +i"ute, ai s% #e7i c% toi .o4ola"ii, .erpii si p%ia"'e"ii #i"
248

s% ia parte la "eca7urile tale! O s% +i.u"e $" 'urul t%u si-o s% petreac% )e +i"u"e! 2 Cre) .i eu, )o+3 To+, )a3 :i+ "-o s% petreac% 4i"e )eloc! E%u )ac% pricep ce rost areD Da3 )ac% a.a tre4uie, (ieD Mai 4i"e s% (ie +ulu+ite 'i#i"ele, )ec$t s% a+ ceart% $" cas%! To+ st%tu "iel pe &$")uri, s% #a)% )ac% "u cu+#a uitase ce#a, apoi spuse: 32 A, )a, era s% uitD Ia 7i, ai putea s% cre.ti o (loare 8n ru%a a"ta: 2 u .tiu, -poate c% )a, )o+3 To+! u+ai c% aici e tare $"tu"eric, .i-apoi :i+ "-are "e#oie )e (loare, ar $"curca si +ai +ult lucrurile! 2 u-i "i+ic, "u stric% s%- $"cerci! Au +ai (%cut-o .i ali pri7o"ieri! 2 Do+3 To+, :i+ cre)e c% o (loare )e coa)a-+$ei ar putea creste aici, )a-i p%cat )eat$ta 4%taie )e cap! 2 <% "u spui asta! O s%-i a)uce+ u"a +ic% si-ai s-o s%)e.ti colo-" col! Ve7i s% ai &ri'% )e eaD i .tii, s% "u-i +ai 7ici coa)a-+$ei, 7i-i Pitc,iola, asa-i spu"e c$") cre.te"tr-o te+"i%! Tre4uie s-o strope.ti cu lacri+ile tale! 2 Da3 )e ce, c$") e at$ta ap%-" ($"t$"%5 2 Las% apa )e ($"t$"%, cu lacri+ile tale tre4uie s-o u7i, a.a se o4i."uie.te! 2 P%i, )o+3 To+, las%-+% pe +i"e s% stropesc coa)a-I+$ei cu ap% )i" pu, .i-o s% creasc% )e 7ece ori +ai Viu=e )ec$t u"a u)at% cu lacri+i! 9 Nu de"pre a"ta,i !or%a4 Tre%uie ",o u;i cu $acri7iG 2 Atu"ci, (loarea se pr%p%)e.te $" +$iriile Iu3 :i+, )o+3 To+, 7%u a.a, (ii"3c% :i+ "u prea e pl$"&%re! To+ p%ru $"curcat! <e &$")i ce se &$")i, apoi spuse c% $" ca7ul %sta :i+ tre4uie s% se-

a'ute cu o ceap%, $i (%&%)ui c-o s% (ure o ceap% )i" coli4ele "e&rilor si o s% ,i-o pu"% pe ascu"s $" ca"a cu ca(ea, a )oua 7i )i-'+i"eaa! 2 Mai 4i"e pui la +i"e tutu" $" ca(ea 2 $i spuse :i+ .i a)%u&% c% i s-a ur$t p$"% peste cap )e toate astea, )e (loarea pe care tre4uia s-o creasc%, )e +u7ica pe care tre4uia s-o c$"te .o4ola"ilor, )e )resatul .i r$7&$iatul .erpilor .i p%ia"'e"ilor, )e tru)a cu pe"ele, cu i"scripiile, cu 'ur"alul si )e toate celelalte ca7"e, care (%ceau
249

ca +eseria )e pri7o"ier s% i se par% +ai &rea .i +ai a(urisit% )ec$t toate +eseriile ce le $"cercase #reo)at%! Au;indu,$, To+ $.i ca+ ie.i )i" (ir-e .i-i r%spu"se c%, )up% ce c% "ici u" alt pri7o"ier "a a#ut u" ase+e"ea prile' str%lucit )e a a'u"&e cele4ru, "ici +%car "u .tie s%,$ preuiasc%! 2 <tric%+ or7ul pe &$.teD i74uc"i el $"ciu)at, iar lui-:i+ $i p%ru r%u .i-i (%&%)ui c% "-o s% se +ai poarte a.a! Dup% aceea, eu .i To+ "e-a+ )us la culcare!
CAPITOLUL

; A )oua 7i )i+i"eaa "e-a+ )us $" t$r& .i-a+ cu+p%rat o curs% )e .oareci! Dup% cea+ a)us-o acas%, a+ )estupat cea +ai &ro7a#% &aur% )e .o4ola"i, $"tr-o or%, a+ pri"s #reo ci"cispre7ece 4uc%i clasa-"t$i! Apoi a+ )us cursa $" o)aia +%tu.ii <all6, .i-a+ pus-o la loc si&ur, su4 patul ei! Di" p%ca!te, $" #re+e ce "oi u+4la+ )up% "iscai#a p%ia"'e"i, piciul %la )e T,o+as-Bra"/li"-Be"-'a+i"-:e((erso"-AleLa")er P,elps a )i4uit cursa .i i-a )esc,is usia, ca s% #a)% )ac% .o4ola"ii ies a(ar%! Bire.te c-au ie.it, iar tusa <all6 a picat ta+a" atu"ci $" o)aie! C$") "e-a+ $"tors, a+ &%sit-o cocoat% $" pat .i url$") ca o apucat% $" #re+e ce .o4ola"ii se sileau )i" r%sputeri so )istre7e! e-a luat la rost si "e-a sc%r+%"at pe-a+$")oi cu "uiaua, iar )up% aia "e-au tre4uit #reo )ou% ceasuri p$"% s% pri")e+ ali ci"cispre7ece-.aispre7ece .o4ola"i, ,si "u )eaccea.i calitate ca %i )i"t$i, care erau cre+a! Bir-ar al )racului )e +ucos, ce i-o (i #e"it s%-si 4a&e "asul5 -a+ #%7ut $" #iaa +ea .o4ola"i +ai, (ru+o.i ca %i )i" pri+a serie! In "c i7%= a7 pus +i"a pe u" sorti+e"t 4o&at )e p%ia"'e"i, c%r%4u.i, 4roa.te, o+i7i .i alte &$"&%"ii )-astea! Tare-a+ (i #rut s% (ace+ rost si )e-u" cui4 )e #iespi, )ar "-a (ost c,ip, (ii")c% toat% (a+ilia era $" #iespar! u "e-a+ !)at $"s% 4%tui cu u"a cu )ou% si a+ r%+as acolo c$t a+ putut, cre7$",) c% #iespile au s% oste"easc% $"ai"tea "oastr%, "u+ai c% a ie.it ta+a" pe )os! e-a+ (re250

,,,I,

cat 4i"e cu p%tla&i"% locurile +uscate, p$"% "u "e-a +ai )urut aproape )eloc, )oar at$t c% "ii prea +ai putea+ .e)ea! e-a+ )us apoi )up% .erpi .i-a+ )i4uit #reo )ou% )u7i"i )e &u.teri .i .erpi )e cas%, i-a+ #$r$t $"tr-u" sac .i i-a+ a)us a.a $" o)aia "oastr%! <e l%sase seara .i #%-"c,ipuii c% )up% o 7i $"trea&% )e +u"c% pe 4r$"ci "e era o (oa+e )e lup! C$") "e-a+ $"tors sus, )up% ci"%, a+ 4%&at )e sea+% c% $" sac "u +ai era "ici u" .arpe! <e #e)e trea4a c% "u le&ase+ 4i"e 3sacul si %ia (%cuser% ce (%cuser% .i ie.iser% a(ar%! Da3 "u "e-a+ "ec%'it prea +ult, (ii")c% .tia+ c%-!# pe u")e#a, pe aproape, a.a c% putea+ pu"e +$"a +%car pe c$i#a! Pot s% #% spu" c% +ult% #re+e "-a+ )us lips% )e .erpi $" cas%D Ii #e)eai )i" c$") $" c$") ie.i") )e pe su4 &ri"7i si )e pri" alte locuri si te po+e"eai c" ei $" i'(ar(urie sau pe )up% &$t 2 )e o4icei acolo u")e "-ai (i $orit s%-i #e7i! De alt+i"teri, erau tare (ru+o.i, )u"&ai i cu totul "e#%t%+%tori, )ar tusa ball6 "u putea s%-i su-V(ere, )e orice soi ar (i (ost! <e (erea )e .erpi ca )racul )e 3t%+$ie, Ori )e c$te ori se t$ra #reu"ul )up% ea, l%sa totul alt% si-o lua la (u&%, sco$") "i.te 74ierete ca $a ;iduri$e &Ieri onu$ui-! -a+ po+e"it (e+eie ca asta! ici cu #%traiul "u #oia s% se ati"&% )e ei .i )ac% se )ucea3 s% se culce $" o)aia ei .i &%sea u" .arpe $" pat, o 74u&,ea pe u.%, r%c"i") )e parc-ar (i luat casa (oc! At$ta3$l a+%r$ pe 4%r4at-su )i" prici"a asta, c% 4ietul )e el a'u"se cur$") s% 4leste+e tot "ea+ul !.erpilor, 7ic$") c% +ai 4i"e "u li s-ar (i i#it pe lu+e s%+$"a! La o s%pt%+$"% )up% ce casa se &oli )e .erpi, tusa <all6 tot "u se potolise! C$") .e)ea )us% pe &$")uri .i-o &$)ilai la cea(% cu o pa"%, s%rea )i" papuci, "u alta! Ciu)at lucru, $+i spu"ea+, )ar To+ 7icea c% toate +uierile s$"t la (el, cic% a.a le-a 7%+islit Wl )e <us, "u se .tie )i" ce prici"%! De c$te ori $i ie.ea $" cale #reu" .arpe )e-al "ostru, "e tr%&ea c$te#a scatoalce, 7ic$")u-"e c% asta "u-i "i+ic (a% )e ce "e-ar a.tepta )ac-a+ u+ple iar%.i casa cu .erpi! u-+i p%sa +ie )e scatoalce, (ii")c% "u )urea ci"e .tie ce, )ar +% &$")ea+ ce &reu o s% "e (ie s% (ace+ rost )e-o alt% colecie )e .erpi! P$"3 la ur+%, a+ (%cut "oi rost i )e .erpi, .i )e toate celelalte!
Vec,i ora. (orti(icat )i" Palesti"a pe care, co"(or+ le&e")ei 4i4lice, e#reii $"tor.i )i" E&ipt $,au cucerit sco$") stri&%te puter"ice ce au (%cut s% se pr%4u.easc% 7i)urile!
-

3?<% 3(i #%7ut ce trai era $" c,ilioara lui :i+, c$") $"cepea el s% c$"te .i toate )i,%"iile ie.eau )i" &%urile lor .i t%4%rau pe elD Lui :i+ "u-i pl%ceau p%ia"'e"ii, .i "ici ei "u,$ pl%ceau pe el! C$") se "%pusteau asupr%-i, era #ai )e #iaa luiD ! :i+ se pl$"&ea c% .o4ola"ii, .erpii .i piatra )e +oar% ocup% tot patul .i "u +ai are u")e s%-.i pu"% capul! i c$") se "i+erea s% &%seasc% pui" loc, "u putea $"c,i)e oc,ii )e at$ta (o'&%ial%! -a#ea li"i.te "ici o clip% )i" prici"% c% )i,%"iile "u )or+eau toate o)at%, ci pe r$"), a.a c% atu"ci c$") picoteau .erpii erau pe co#ert% .o4ola"ii, iar c$") .o4ola"ii se )uceau la culcare, ie.eau .erpii! I" (elul %sta, :i+ a#ea tot ti+pul u" circ su4 el, $" #re+e ce alt% ec,ip% 'uca to"toroiul )easupra lui, iar )ac% se scula s%-.i caute alt loc, t%4%rau pe el p%ia"'e"ii! :i+ 7icea c% )e-ar sc%pa #reo)at% )eacolo, "-ar +ai pri+i s% (ie pri7o"ier "ici +%car pe"tru o lea(%! Pe la s($rsitul celei )e-a treia s%pt%+$"i totul era &ata! C%+a.a a (ost! tri+is% la ti+p, $" pl%ci"t%! De c$te ori $l +u.ca #reu" .o4ola", :i+ se scula si +ai scria u" r$") $" 'ur"al, c$t era proasp%t% cer"eala! Pe"ele erau ascuite, a.a c% i"scripiile si toate celelalte au (ost scri'elite pe piatra )e +oar%! Piciorul patului (u )espicat $" )ou% cu (er%str%ul, iar "oi a+ $"&,iit talasul ale&$"-)u-"e cu o )urere )e 4urt% &ro7a#%! Cre)ea+ c-o s% )%+ ortu3popii, )ar a+ sc%pat! -a+ po+e"it tala. +ai &reu )e $"&,iit! To+ era )e aceea.i p%rere! Ei, .i cu+ spu"ea+, trea4a era &ata acu+! C$t )espre "oi, era+ ca+ )%r$+ai, +ai cu sea+% :i+4 B%tr$"ul le scrisese )e #reo )ou% ori %lora )e pe pla"taia )e l$"&% Orlea"s, ca s% #i"% s3%-.i ia $" pri+ire "e&rul (u&ar, )ar "u c%p%tase "ici u" r%spu"s, (ii")c% pla"taia aia "ici "u eLista! I" cele )i" ur+%, +o.ul se ,ot%r$ s% )ea u" a"u" )espre :i+ $" &a7etele )i" <ai"t3 Louis .i e0 Orlea"s! C$") $,a+ au7it po+e"i") )e <ai"t Louis, +-au trecut (iori .i +i-a+ )at sea+a c% "u era #re+e )e pier)ut! 2 E ti+pul s% tri+ite+ scrisorile 3"o"i+eD spuse To+ ati+ci! 2 Ce +ai e .i asta5 $l $"tre4ai! 9 Ce!a cu care )ai )e #este cui#a c% se pu"e ce#a la cale! U"eori se (ace-"tr-u" (el, alteori $"tr-altul! Dar $"tot)eau"a se &%se.te c$te o iscoa)%, care,$ $".tii"ea7% pe &u#er"atorul castelului! C$") Lu)o#ic al [VI-lea a #rut s-o tuleasc% )i" palatul Tuleriilor, $,a p$rit 'up$-"easa! E u" +i'loc (oarte 4u"! La (el si scrisorile 3"o"i+e! Vo+ (olosi .i-u" +i'loc, .i cel%lalt! <e +ai o4i."uie.te ca +a+a pri7o"ierului s% sc,i+4e ,ai"ele cu el: ea r%+$"e-" te+"i%, iar el o .ter&e $+4r%cat $"c straiele ei! O s%-"cerc%+ "i a"ta4 2 Bi"e, To+,! )ar ce ros-t are s% )%+ )e #este c% se pu"e ce#a la cale5 Las%-i s% a(le si"&uri, e trea4a lor! 2 Da, .tiu, )ar "u te poi 4i7ui pe %.tia! De la 4u" $"ceput "e-au l%sat pe "oi s% (ace+ totul! <I"t a.a )e $"cre7%tori .i )e "%t$"&i, c% "u 4a&% )e sea+% "i+lcr a.a c% )ac% "u le )%+ "oi )e -#este, "-o s% "e st$"'e-"ease% "i+e"i, iar )up% at$ta ca7"% .i 4%taie )e cap, e#a)area asta o s% +ear&% ca-" 4r$"7%, .$ "-o s% +ai (ac% )oi 4a"i! ( 2 Drept s%-i spu", To+, +ie a.a +i-ar pl%cea! 2 E.ti o7 pro"tG "pu"e e$= "c8r%it4 2 Bi"e, "u +ai 7ic "i+ic! Cu+ spui tu, a.a s% (ie! Dar u")e &%se.ti o 'up$"eas%5 2 Tu o s% (ii 'up$"eas%! La +ie7ul "opii, te strecori $" o)aia +ulatrei .i-i .terpele.ti o roc,ie! 2 u se poate, To+, (ii"3c% (ata "-are )ec$t o roc,ie, +ai +ult ca si&ur, .i-ar ie.i t%+4%l%u a )oua 7i! 2 tiu, )ar "-o s-o ii )ec$t u" s(ert )e ceas, c$t s%H )uci 3"o"i+a, .i s-o #$ri su4 u.%! 2 A.a +ai +er&e! Dar a. putea s-o )uc tot a.a )e 4i"e si $+4r%cat $" oalele astea! 2 -ai +ai ar%ta a 'up$"eas% atu"ciD 2 P%i, tot "-o s% #a)% "i+e"i cu+ ar%tD 2 u co"tea7%! Tre4uie s% "e (ace+ )atoria, (%r% s% "e pese )ac% "e #e)e sau "u care#a! Ce "ai4a, tu "-ai )eloc pri" tipuri5 2 Bi"e, (ie, "u +ai 37ic "i+ic! A+ s% (iu .i 'up$"eas%! Dar ci"e-o s% (ie 7a7a $ui Ei7: 2 Eu! A+ s% iau o roc,ie )e la tu.a <all6! 2 Asta-"se+"% c-o s% r%+$i $" coli4% )up% ce plec eu .i :i+! 2 Da3 )e u")eD A+ s% u+plu ,ai"ele lui :i+ cu paie .i-a+ s% le-"ti") pe pat, a.a ca s% se+e"e cu +a+a lu$ :i+, iar el o s% $+4race roc,ia +%tu.ii <all6 si-o s% e#a)%+ $+preu"% cu toii! C$") (u&e u" pri7o"ier )e soi,
252 25'

asta se "u+e.te e#a)are! De pil)%, c$") e #or4a )e-u" re&e ori )e-u" (iu )e re&e, (ie el "aturel sau "e"aturel! To+ scrise a.a)ar 3"o"i+a! I" aceea.i sear% a+ (urat roc,ia +ulatrei, a+ pus-o pe +i"e .i-a+ strecurat scrisoarea su4 u.a )i" (a%, $"toc+ai cu+ +% $"#%ase To+! <crisoarea 7icea a.a:

,zea. Se pune ceva la cale. %ii cu oc#ii-n patru. >4 6?I@T@4 4@+>42S+>T' I" seara ur+%toare, To+ )ese"% cu s$"&e pe u.a )i" (a% o ti)#% .i )ou% oase $"cruci.ate, iar o sear% )up% aceea, 7u&r%#i pe u.a )i" )os u" co.ciu&! Toat% (a+ilia $"cepu s% tre+ure )e (ric%! Dac-ar (i a(lat c% li-e casa pli"% )e stri&oi &ata s% se repea)% asupr%-le )i" toate p%rile, )e su4 paturi .i )i" ta#a", "-ar (i (ost +ai speriai! C$") se tr$"tea #reo u.% sau c%)ea ce#a pe 'os, :tusa <all6 s%rea $" sus, 74ier$")! C$") .e)ea $" 'il si-i pu"eai +$"a pe u+%r, tot a.a! u +ai a#ea li"i.te, s%raca! U"a-)ou%, i se p%rea c%-" spatele ei se +i.c% ce#a! a.a c% $"tru"a s%rea .i ipa, -apuca s% (ac% )oi pa.i .i se repe7ea $"apoi, 74ier$")! li era tea+% s% se )uc% la Rculcare, )ar "ici s% stea trea7% "u-i #e"ea! To+ 7icea c% rt3rea4a +er&e stru"%: 2 I" #iaa +ea "-a+ #%7ut ce#a +ai stra."ic, asta R$"sea+"% c% a+ lucrat cu+ scrie la carte! i-acu+ 2 a)%u&% el 2 s% )%+ asaltul cel +areD A )oua 7i, $" 7ori, a+ pre&%tit o "ou% scrisoare! e $"tre4a+ cu+ o s% le-o )uce+, (ii")c% $" a'u", la ci"%, P,elpsii spuseser% c% #or s% pu"%!c$te u" "e&ru la (iece u.% s% stea toat%3 "oaptea )e #e&,e! To+ co4or$ pe paratr%s"et ca s% cercete7e locurile! 1V%7$") c% "e&rul )e la u.a )i" )os a)or+ise, $i lipi scrisoarea )e cea(% .i se $"toarse! <crisoarea &l%suia: /u m trdai, vreau s v (iu prieten. 1st2-sear o )and de uci0a.i desperai din ;eritoriul Indian1 va sosi aici ca s vi-l rpeasc pe ne0rul (u0ar. 1u *ncercat s v. )a0e-n speriei ca s rm*nei *n cas
Re&iu"e ari)% )i" ce"trul <tatelor U"ite -)ece"ii ale sec! al [I[-lea, au (ost p%r%seasc%! Aici, (oa+etea .i +i7eria R(%cut ra#a&ii $"&ro7itoare, "i+ici")
-

u")e, $" pri+ele $+pi".i i")ie"ii 4%.ti"a.i, i"ter7ic$")u-li-se s% o au aproape $" $"tre&i+e tri-turil" )e i")ie"i!

254

.i s nu-i st*n+enii. 5u (ac parte din )and, dar mi-am pstrat credina-n Dumnezeu .i vreau s prsesc )anda .i s duc din nou o via cinstit. De aceea. v dezvlui planul lor diavolesc. ;aman la miezul nopii vor veni dinspre miaznoapte .i, tl-r*ndu-se de-a lun0ul 0ardului, vor descuia c-un .pe-raclu coli)a ne0rului, ca s pun m*na pe el. !ie-mi s-a dat porunc s stau de ve0#e ceva mai *ncolo si s su(lu *ntr-o trompet la caz de pericol. In loo de asta, *ns, o s )e#i ca o oaie de *ndat ce )andiii vor intra in coli)< *n vreme ce ei vor dezle0alanurile ne0rului, dai (u0a .i *nc#idei-i acolo. ,utei s-i .i omor*i dac vrei. %acei *ntocmai cumva spun, altminteri au s intre la )nuial .i-au s dea iama-n voi. /u.cer nici o rsplat, *mi a+un0e s .tiu c mi-am (cut datoria. >4 6?I@T@4 4@+>42S+>T'A
CAPITOLUL ,L

Dup% +icul )e'u", si+i")u-"e $" (or+%, "e-a+ dus%: cu 4arca la pescuit, lu$") cu "oi .i ce#a )e +C"care pe"tru la pr$"7! A+ petrecut pe ci"ste si "e-a+ )us s% #e)e+ si pluta: era la locul ei, "e#%t%+at%! e-a+ $"tors-acas% t$r7iu, la #re+ea ci"ei .i i-a+ &%sit pe toi $"tr-u" ,al (%r% ,al! u +ai .tiau pe ce lu+e s3e a(l%! Cu+ a+ ispr%#it +asa, "e-au tri+is la culcare, (%r% s% "e spu"%, ce se-"t$+pl% .i (%r% s% po+e"easc% )e "oua scrisoare! oi $"s% .tia+ +ai 4i"e ca ei )espre ce e #or4a, a.a c% "u "e p%sa! A'u"s sus pe sc%ri, )e $")at% ce tu.a <all6 s-a $"tors cu spatele, "e-a+ strecurat p$"% la c%+ar%, a+ luat )i" )ul%pior "iscai#a +eri")e .i le-a+ )us (n! o)aia "oastr%! Apoi "e-a+ culcat4 e-a+ tre7it "oaptea, pe la u"spre7ece .i 'u+%tate! To+ $.i trase pe el roc,ia +%tu.ii <all6, pe care o (urase,, .i )%)u s% plece cu +eri")ea! 11 2 U")e-i u"tul5 +%-"tre4% el )eo)at%! 2 L-a+ pus pe-o 4ucat% )e +%lai!
255-

9 (e !ede c,ai uitat-o, c% "u-i aici! 2 Mer&e .i (%r% ea 2 i-a+ 7is! 2 Ba +er&e +ai 4i"e cu ea! Du-te-" c%+ar% .i a)-o-"eoace! P-or+C co4oar% pe paratr%s"et! P$"-atu"ci Reu +% )uc s% u+plu cu paie ,ai"ele lui :i+, ca s% se+e"e cu +%-sa $" tra#esti! Cu+ a'u"&i .i tu acolo, $"cep ,s% 4e,%i ca o oaie, .i-apoi o"ti")e+! H, i ie.i, iar eu +% )usei $" c%+ar%! Belia )e u"t, &roas% )e-o pal+%, era acolo u")e-p l%sase+* a+ luat 4ucata !)e1 +%lai pe care u"sese+ u"tul, a+ sti"s lurr$"area si-a+ urcat tiptil sc%rile! C$") a+ a'u"s sus, )eo)at% Ttii-a ie.it $" (a% tu.a <all6, i"$") $" +$"% o lu+i"are! A+ #$r$t repe)e +%laiul $" p%l%rie si +i-a+ $")esat-o pe cap! Tusa <all6 +% lu% la rost: 2 Ai (ost $" c%+ar%5 9 Mda4 2 Ce-ai c%utat acolo5 9 Ni7ic4 9 Ni7ic: 9 I 8G 2 Atu"ci ce-i #e"i s% te )uci acolo $" puterea "opii5 2 u .tiu!

2 u .tii5 Ascult%, To+, +ie s% "u-+i r%spu"7i $" )oi peri! Vreau s% .tiu ce-ai c%utat acolo5 2 -a+ c%utat "i+ic, tu.% <all6, s% +% 4at% Du+"e7eu )ac% +i"tD %)%')uia+ c-o s% +% lase s% plec, si poate c% +-ar ii l%sat, )ar )up% toate "%7)r%#%"iile petrecute $" ulti+a #re+e, a'u"sese s% "u +ai ai4% $"cre)ere $" "i+ic! Tre+ura pe"tru orice (leac! 2 Mar. $" salo" 2 $+i poru"ci ea 2 .i stai acolo p$"% +%-"torc! Iar ai (%cut #reo 4oro4oa%* )a3 a(lu eu $")at% .i "e r%#ui7 noi dup,aceeaG C$") +% #%7u c% )esc,i) u.a salo"ului si i"tru, por"i +ai )eparte! Du+"e7euleD Ce )e lu+e era $" salo"D Vreo ci"cispre7ece (er+ieri .i (iecare cu o (li"t%D M-a apucat a+eeala si +-a+ pr%4u.it $"tr-u" 'il! Oa+e"ii .e)eau $" 'urul +esei si u"ii )i" ei #or4eau $" .oapt%! Toi st%teau ca pe ace, tul4urai, )e.i se sileau s% "u par%! tia+ eu oe-i $" su(letul lor, )up% (elul cu+ $.i scoteau si-.i pu"eau +ereu p%l%riile, sc%rpi"$")u-se-" cre.tet, sc,i+4$")u-.i locul si Ur%suci")u-.i c$te u" "asture! ici eu "u prea era+ li"i.tit, #%-"c,ipuii, )ar "u +i-as 3?@ (i scos p%l%ria pe"tru "i+ic $" lu+e! Ar)ea+ )e "er%4)are s% se-"toarc% tu.a <all6 si s% ter+i"e o)at% cu +i"e! -a#ea )ec$t s% +% .i scar+e"e, "u+ai s% +% lase s% plec ca s%-i1 pot spu"e lui To+ c% )e )ata asta a+ ca+ (%cut-o (iart% .i "e-a+ #$r$t $"tr-u" #iespar a(urisit )e tot! Acu+ "u +ai putea+ pier)e #re+ea cu (leacuri, tre4uia s-o .ter&e+ "u+ai)ec$t cu :i+, $"ai"te ca 7ur4a&iii %.tia s%-.i piar)% r%4)area .i s% "e sar%-" spi"are! Tu.a <all6 se i#i $" s($r.it si-"cepu s%-+i pu"% tot (elul )e $"tre4%ri, la care r%spu")ea+ ca+ $" 4o4ote! u +ai .tia+ ce-i cu +i"e, (ii")c% oa+e"ii %ia erau acu+ at$t )e a$ai, $"c$t u"ii )i" ei #oiau s%-i &%4'easc% "u+ai)ec$t pe t$l,ari, 7ic$") c%-i aproape )e +ie7ul "opii! Alii $"cercau s%-i opreasc%, 7ic$") c%-i +ai 4i"e sa.tepte p$"3 s-o au7i 4e,%itul! $" #re+ea asta, tu.a <all6 +% )escosea (%r% +il%, iar eu tre+ura+ ca #ar&a .i si+ea+ c% +% s($r.esc )e (ric%! Pe )easupra, $+i era )i" ce $" ce +ai cal) si u"tul $"cepuse s% se topeasc% .i s% +i se preli"&% pe &$t ! .i pe )up% urec,i! 8n curind= unu$ din oa7eni "pu"e: 2 Eu 7ic s% "e )uce+ "u+ai)ec$t la coli4% si s% pu"e+ +$"a pe ei c$") #or #e"i! - ! Era s% ca) 'os au7i")u,$* o )$r% )e u"t $"cepu s%-+i cur&% pe (ru"te, iar tu.a <all6, #%7$")-o, se (%cu al4% ca u" cear.a(! 2 Pe"tru "u+ele lui Du+"e7eu 2 stri&% ea 2 ce se-"t$+pl% cu 4%iatul %sta5 <% .tii c% i s-au apri"s creierii! ! ! uite, i se topescD oal% lu+ea se repe7i s% pri#easc%, iar tu.a <all6 $+i s+ulse p%l%ria )i" cap! Bucata )e +%lai si r%+%.ia )e u"t c%7ur%, iar ea +% lu% $" 4rae .i +% s%rut% spu-"$")u-+i: 2 Vai, ce spai+% a+ trasD Ce 4i"e $+i pare c% "u-i )ec$t at$tD De la o #re+e s$"te+ a.a )e "%p%stuii, c% +% a.tept la orice, .i c$") a+ #%7ut c%-i cur&e ce#a pe (ru"te, cre)ea+ c% te-a+ pier)ut, putea+ s% 'ur c% i se topesc creierii, )up% culoare .i )up% tot! ! ! Dr%&uule, )e ce "u +i-ai spus c% pe"tru asta te-ai )us $" c%+ar%, "u +a. (i si"c,isitD Acu3 .ter&e-o la culcare .i s% "u te +ai #%) p$"% +$i"e )i+i"ea%D $"tr-o clip% a+ (ost sus .i $"tr-alta a+ co4or$t pe
-* 9 A!enturi$e $ui Huck$e%eir' Finn

3?* paratr%s"et .i-a+ aler&at spre .opro" pe $"tu"eric! Era+ a.a )e speriat, c%-+i pierise &raiul! P$"% la ur+%, tot a+ i7tutit s%-i spu" lui To+ c% tre4uie s% )%+ lo#itura c,iar acu+, (%r% s% +ai Gpier)e+ o clip%, )eoarece casa era pli"% )e oa+e"i $"ar+ai cu (li"te! Oc,ii lui To+ str%lucir%: 2 E%u5Z iiD E stra."icD P%i, Auc/, )ac-a+ lua-o )e la $"ceput, pu" r%+%.a& c-ar #e"i .i )ou% sute )e oa+e"iD Ce-ar (i s% a+$"%+ "iel, p$"%! ! ! 9 Hai= iute= iuteG i,a7 ;i"&4 Unde,i Eiin: 2 L$"&% ti"e, colo, )ac%-"ti"7i 4raul )ai )e el! E $+4r%cat .i totul e &ata! Acu+ o s% ie.i+ si-o s% )%+ se+"alul! Toc7ai atunci "e au;i 8ns% 7&o+ot )e pa.i, apropii"-)u-se )e u.%! Ci"e#a u+4la la lac%t, iar altul spuse: 2 V-a+ 7is eu c%-i prea )e#re+eD $"c% "-au sosit! U.a-i $"cuiat%! C$i#a )i"tre #ei s% r%+$"% $"cuiai $" coli4%, ca s%-i p$")easc% pe $"tu"eric .i s%-i o+oare c$") or #e"i! oi, ceilali, "e risipi+ pri+pre'ur .i st%+ la p$")%! D%)ur% 4u7"a $" coli4%, )ar "u "e #%7ur%, (ii"i)c% era prea $"tu"eric! e-a+ #$r$t repe)e su4 pat .i era c$t pe ce s% (i+ c%lcai $" picioare, )ar )i" (ericire "-a+ p%it "i+ic! O)at% a'u".i su4 pat, a+ 74u&,it-o pri" tu"el, (%r% "ici u" 7&o+ot, $"t$i :i+, por+% eu .i la ur+% To+, a)ic% $"toc+ai a.a cu+ "e poru"cise To+! C$") a+ aiu"s $" .opro", a+ au7it 7&o+ot )e pa.i (oarte aproape, a(ar%! e-a+ t$r$t p$"% la u.%, iar To+ "e (%cu se+" s% "e opri+ si-.i lipi oc,iul )e-o cr%p%tur%! u #%7u "i+ic )i" prici"a $"tu"ericului .i "e .opti c% )e $")at% ce o s% au)% pa.ii )ep%rt$")u-se, o s% "e (ac% se+" s% ie.i+ tot a.a 2 :i+ $"t$i,Pp-or+% eu si la ur+% el! $.i lipi urec,ea )e

cr%p%tur% si ascult%! Pa.ii se tot $"#Crteau pe-a(ar%! $" cele )i" ur+%, "e (%cu se+" cu cotul! A+ ie.it $"cet, u"ul c$te u"ul, )e-a 4u.ilea, (%r% 7&o+ot, i-"$")u-"e r%su(larea! A+ a'u"s cu 4i"e la &ar)* eu .i :i+ "e .i a(la+ )i"colo, c$") To+ $.i a&%% 4r%ci"arii )e u" %ru. al &ar)ului! Au7i") pa.i $"apoia lui, se s+uci cu putere! %ru.ul se (r$"se cu 7&o+ot .i )e $")at% ce To+ $"cepu s% aler&e )up% "oi, ci"e#a stri&% )i" ur+%: 2 Care e.ti5 R%spu")e sau tra&D Ce era s% r%spu")e+5D e-a+ luat picioarele la spi"are .i-a+ $"ti"s-o! 3?B (e au7i "%#al% )e pa.i .i-apoi pocD p4cD &loa"ele $"cepur% s% "e .uiere pe li"&% urec,i! 2 Uite-i 2 74ierau oa+e"ii 2 au luat-o spre r$uD Dup% ei, 4%iei, )ai )ru+uP cCi"ilorD <e repe7ir% 4uluc pe ur+ele "oastre, $i au7ea+ 4i"e, (ii")c% purtau 4oca"ci .i 74ierau, pe c$") "oi era+ )esculi si t%cea+ c,itic! A'u"sese+ pe )ru+ul ce )ucea spre +oar%! C$") a+ #%7ut c% oa+e"ii erau ca+ prea aproape, "e-a+ ascu"s $"tr-u" tu(i. .i i-a+ l%sat s% treac%, apoi "e-a+ luat )up% ei! La $"ceput oa+e"ii le&aser% c$i"ii, ca s% "u-i alu"&e pe ,oi, )ar acu+ ci"e#a le )%)use )ru+ul! Dup% ,%r+%laia pe care o (%ceau, ar (i 7is c%-s u" +ilio" )e 'i&o)ii! u+ai c% erau c$i"ii "o.triD e-a+ oprit .i i-a+ a.teptat s% #i"%! C$i"ii "eau recu"oscut .i #%7C") c% "u-i rost )e "ici o petrecere, "e-au spus 4u"% seara .i-au 74u&,it-o $" )irecia stri&%telor! A+ por"it-o .i "oi )up% ei, p$"% aproape )e +oar%, apoi a+ luat-o pri" )esi. spre locul u")e-+i pripo"ise+ 4arca! A+ s%rit $" ea .i-a+ #Cslit )i" r%sputeri, )ar (%r% 7&o+ot, spre +i'locul apei! De-acolo a+ por"it u.urel spre ostro#ul u")e PAV ascu"sese+ pluta! Acu+ stri&%tele .i l%tr%turile )e pe +al se au7eau tot +ai sla4, sti"&$")u-se $" )ep%rtare! C$"), $" s($r.it, a+ pus piciorul pe plut%, i-a+ spus lui :i+: 2 M% :i+, acu+ e.ti iar li4er .i pu" pri"soare c% "-ai s% +ai (ii "icio)at% scla#! 2 <tra."ic% ispra#% a (ost, Auc/D <tra."ic &$")it% KAI si stra."ic (%cut%D i+e"i "-ar putea ticlui u" pla" +ai $"curcat .i +ai &ro7a# ca %sta! Era+ cu toi 4ucuro.i )i" cale-a(ar%, +ai cu sea+% To+, (ii")c% a#ea u" &lo"te $" pulp%! C$") a+ au7it asta, eu .i :i+ "-a+ +ai (ost a.a )e 4ucuro.i! Ra"a $i s$"&era si,$ )urea r%u )e tot! L-a+ $"ti"s $" 0i&0a+ .i a+ rupt o c%+a.% )e-a )ucelui ca s%,$ o4lo'i+, )ar To+ "u "e l%s%D 2 D%-+i +ie c$rpa, +% )escurc .i si"&ur! Aai, "u +ai pier)ei #re+ea, alt(el se )uce )e r$p% +i"u"%ia asta )e e#a)are! Pu"ei +i"a pe lopei .i )ai-i )ru+ulD B%iei, a+ lucrat $" stil +are, 7%u a.aD <% (i pri+it "oi +isiu"ea )e a,$ slo4o7i pe Lu)o#ic al [VIlea, $" cartea #ieii lui "-ar +ai (i scris "i+e"i: ;Biu al <($"tului Lu)o#ic, urc%-te-" cerD1 u, "e"e, "oi $,a7 #i trecut $e"ne 3?) .i repe)e peste &ra"i%D Aai, pu"ei +$"a pe lopei, )ai-i 7orD A+ stat .i +-a+ &$")it, s(%tui")u-+% $" .oapt% cu :i+: 9 Ia "pune= Ei7= tu ce creK;i: 2 Uite cu+ #e)e :i+ lucrurile, Auc/ 2 $+i r%spu"se el! Dac% )o+"u3 To+ ar (i (ost slo4o7it, si alt 4%iat ar (i (ost $+pu.cat, cre7i c% )o+3 To+ ar (i 7is: ; -a#e+ #re+e s% c%ut%+ )octor pe"tru r%"it, &r%4ii-#% s% +% sal#ai pe +i"e15 uD Do+"u3 To+ <a06er "-ar (i #or4it a.a! Atu"ci, )e ce s% #or4easc% :i+ a.a5 u, )o+3le, :i+ "u se +i.c% )e-aici (%r% )octor, "ici )ac-ar a.tepta patru7eci )e a"iD tia+ eu c% :i+ e al4 pe )i"%u"tru si "u +-au +irat )eloc #or4ele lui, 4a c,iar le a.teptase+! I-a+ spus a.a)ar lui To+ c% +% )uc s% caut u" )octor! A (%cut &%l%&ie, )ar eu si :i+ "u "e-a+ l%sat! Apoi a $"cercat s% se t$rasc% a(ar% )i" 0i&0a+, ca s% )ea si"&ur )ru+ul plutei, )ar $,a+ oprit! Atu"ci $"cepu s% "e oc%reasc%, )ar tot )e&ea4a! C$") #%7u c%-+i pre&%tesc %arca= 87i "pu"e: 2 Dac% ii cu tot )i"a)i"sul s% te )uci, stai "iel s% te-"#% ce s% (aci! C$") a'u"&i la )octor, $"cui u.a .i,$ le&i la oc,i,3 apoi $l pui s% 'ure c% "-o s% su(le o #or4%, $i strecori $" +C"% o pu"&% cu &al4e"i si,$ aduci pe 8ntuneric $a 4arc%, trec$") pri" uliele cele +ai l%tural"ice, si p-or+% #ii cu el $"coace pe ocolite, strecur$")u-te pri"tre ostroa#e! u uita s%,$ caui pri" 4u7u"are .i s%-i iei ti4isirul* "u i,$ )ai p$"% "u te-"torci cu el $" sat! Alt+i"teri, o s% (ac% u" se+" pe plut% ca s-o poat% &%si +ai t$r7iu! A.a o4i."uiesc toi! I-a+ (%&%)uit c-o s%,$ ascult $"toc+ai .i-a+ plecat! :i+ ur+a s% stea ascu"s $" p%)ure )i" clipa c$") $l #a #e)ea pe )octor .i p$"% la plecarea lui!
CAPITOLUL

Doctorul era u" 4%tr$"el (oarte si+patic si 4la'i" la $"(%i.are! I-a+ po#estit cu+ $" a'u" +% )usese+ cu (rate-+eu la #$"atoare3 pe Ostro#ul <pa"iolului, cu+ $",260

,LI

"optase+ pe o plut% p%r%sit% .i cu+, pe la +ie7ul "op3ii, $" ti+p ce )or+ea+, (ratele +eu .i-a )esc%rcat pistolul, pese+"e $" #is, iar &lo"ul $,a ni7erit 8n picior4 2 V% ro& s% #e"ii cu +i"e p$"-acolo .i s%-i le&ai ra"a, )ar s% "u, spu"ei "i+%"ui "i+ic, (ii")c% #re+ s% "e-"toarce+ acas% c,iar )esear%, ca s% le (ace+ o surpri7% alor "o.tri! 2 Dar ci"e-s ai #o.tri5 $"tre4% el! 2 P,elpsii! Casa "oastr%-i ce#a +ai 'os, pe +al! 2 A,aD 7ise el .i )up% c$te#a clipe a)%u&%: Cur" spu"eai c% s-a $"t$+plat5 2 A #isat ce#a si pistolul s-a )esc%rcat! 9 Ciudat !i"G $.i apri"se (eli"arul, $.i lu% ta.ca .i por"ir%+! C$") #%7u $"s% 4arca, str$+4% )i" "as, spu"$")u-+i c% o (i ea 4u"% pe"tru u" si"&ur e+, )ar pe"tru )oi "u +er&e! 2 u #% te+ei 2 i-a+ 7is 2 "e-a )us pe toi trei, si-"c% )estul )e u.or! 9 Care trei: 2 P%i, eu, <i) .i !!! si!!! si pistolul, asta #oia+ s% spu"! 9 A aG 5u"e piciorul pe +ar&i"ea 4%rcii si K cl%ti"% pui"! Apoi, )$") )i" cap, $+i spuse c% se )uce s% caute o 4arc% +ai +are! V%7$") $"s% c% toate 4%rcile s$"t (erecate cu la"uri .i lac%te, se sui $"tr-a +ea si-+i 7ise s% a.tept p$"% se $"toarce sau, )ac% "u, s% +ai caut si eu o 4arc%! 2 Cel +ai 4i"e ar (i s% te-"torci acas% .i s%-i pre&%te.ti "ea+urile $" #e)erea surpri7ei! 2 u, "-are rost s% +%-"torc 2 i-a+ spus eu .i i-a+ ar%tat cu+ s-a'u"&% la plut%! Dup% ce por"i, +% (ul&er% u" &$"): ;Dar )ac% "u-i poate #i")eca piciorul "u+ai)ec$t5 Te po+e"e.ti c% are "e#oie )e trei sau patru 7ile pe"tru trea4a astaD Atu"ci ce "e (ace+5 R%+$"e+ acolo p$"% ce-o s% "e )ea $" #ilea&5 u +er&e a.a, "e"eD tiu eu ce-a+ )e (%cut! A+ s%,$ a.tept s% se-"toarc%, .i )ac% +i-o spu"e c% tre4uie s% se +ai )uc% o )at%-, +er& .i eu cu el, la "e#oie c,iar $"ot!!! O)at% a'u".i la plut%, $l le&%+ (e)ele. .i,$ )uce+ cu "oi la #ale, pe (lu#iu, si c$") To+ "-o s% +ai ai4% "e#oie )e el, $i pl%ti+ ce i se cu#i"e sau $i )%+ toi 4a"ii pe care-i a#e+ .i,$ tri7ite7 $a 7a$D4 3@Ce#a +ai li"i.tit, +-a+ )us la sti#% )e le+"e ca s% tra& u" pui )e so+"! C$") +-a+ )e.teptat, soarele era )e-o suli% pe cer! A+ aler&at $"tr-u" su(let la locui"a )octorului, u")e +i s-a spus c% )u+"ealui plecase )e cu "oapte .i "u se-ritorsese $"c%! ;Asta "u-i a 4u"% 2 +i-a+ 7is! Tre4uie s% +% )uc "u+ai)ecCt la i"sul%, s% #%) ce-i cu To+!1 Dar c$") s% cotesc )up% colul uliei, +-a+ cioc"it "as- 8n na" cu unc iu$ (i$a"4 2 Ce-i cu ti"e, To+5 se +ir% el! Pe u")e +i-ai (ost, a#uri"itu$e: 2 -a+ (ost "ic%ieri* +-a+ )us si eu s%,$ caut pe "e&rul (u&ar, $+preu"% cu <i)! 2 Dar u")e "ai4a ai (ost5 M%tu.%-tii i-a ie.it su(letul! 3 ; 2 -a#ea )e ce, (ii")c% "-a+ p%it "i+ic! e-a+ Huat )up% oa+e"i .i c$i"i, )ar le-a+ pier)ut ur+a, (ii")c% aler&au prea iute! Au7i") &%l%&ie pe r$u, a+ luat o 4arc% .i-a+ por"it )up% eiA cre7$") c-au trecut pe +alul cel%lalt, )ar "u i-a+ putut &%si! A+ r%+as pe-acolo, rupi )e o4oseal%, .i-a+ )or+it p$"% +ai a)i"eauri, s% tot (ie #reu" ceas )e-atu"ci! A+ trecut $"coace cu 4arca, s% #e)e+ ce s-a $"t$+plat! <i) e la po.t%, )up% #esti, iar eu +-a+ )us s% (ac rost )e ce#a +i"eare! Dup% aia "e-"toarce+ acas%! e-a+ )us a.a)ar la po.t%, $" c%utarea lui ;<i)1, )ar se-"ele&e c% "u $,a+ &%sit acolo! B%"uise+ eu c% "-o s%,$ &%si+D B%tr$"ul a ri)icat o scrisoare )e la post%* a+ +ai a.teptat c$t#a ti+p, )ar <i) tot "u s-a ar%tat! 2 Aai s% +er&e+ 2 $+i spuse 4%tr$"ul! <i) o s% se-"toarc% pe 'os sau cu 4arca, )up% ce-o s% se sature )e pli+4are! oi o s% +er&e+ cu c%rua! -a #rut $" ruptul capului s% +% lase s%,$ +ai a.tept pe <i), 7icea c% "-are "ici u" rost .i c% tre4uie s% #i" cu eO, ca s-o li"i.tesc pe tu.a <all6! C$") a+ a'u"s acas%, )e 4ucurie c% +% #e)e, tusa <all6 a i74uc"it $"tr-u" r$s cu lacri+i, r"-a $+4r%i.at si +i-a tras o c,el(%"eal%, )ar "u +-a )urut ci"e .tie ce, +%car c% )u+"eaei cre)ea c% +-a )at &ata! Eicea c-asa ,o s% p%easc% si <i) c$") so $"toarce! Casa era pli"% )e (er+ieri! Buseser% po(tii la +as%, $+preu"% cu "e#estele lor, si tr%"c%"eau ce#a )e "periat4 Cea +ai "esu(erit% era cotoroa"a )e Aotc,/iss, c%reia-i ' turuia &ura ca o +orisc%! 2 Cu+%tr% P,elps 2 7icea ea 2 a+ cotro4%it, peste tot p$" coli4% si socot c% "e&rul %la "u era $" toate +i"-lllle! I-a+ 7is cu+etrei Da+rell, "u-i a.a, cu+%tr% Da+rell5 s% .tii c%-i s+i"tit, soro, c,iar a.a i-a+ 7is! Au7i-tu-+-ai5 E s+i"tit, 7ic! <e #e)e )e la o

po.t% c-asa e! Uitai-#% la piatra asta )e +oar%* u" o+ cu scau" la cap, 7ic, "-ar +C7&%li ase+e"ea "%74$tii pe o piatr% )e +oar%: c% "u .tiu ci"e si-a 7)ro4it i"i+a, c% a 7%cu* acolo trei7eci .i .apte )e a"i, c%-i (iul "aturel al u"uia Lu)o#ic, si alte 4a7aco"ii )e-astea! E "e4u" )e le&at, 7ic, c% alt(el "u pot 7ice! e&rul %la-i s+i"tit ca al)e 4abu onodosor, 7%u a.a! 2 Dar ce spui )e scara aia (%cut% )i" c$rpe, cu+%tr% Aotc,/iss5 s%ri si 4%tr$ra Da+rell! Du+"e7eu .tie la ce-i putea (olosi!! ! 2 Toc+ai asta-i spu"ea+ c,ia-c,iar acu+ o clip% cu+etrei Utter4ac/* "-ai )ec$t s-o"tre4i )ac% #rei! ;Ce! !! ce 7ici )e sca-scara aia )e c$rpe51 +%-"trea4% ea! ;Da, )a1, 7ic, ;Ce! !! ce-o (i #rut s% (ac% cu scara aia51 Atu"ci, cu+%tr% Aotc,/iss, ea! !! ea !!! 2 Dar cu+ )e-au a)us piatra aia )e +oar% p$"-acolo5 Ci"e )racu3 a s%pat tu"elu3 %la si ci"e !!! 2 P%i, asta 7icea+ .i eu, cu+etre Pe"ro)D Eicea+, )%-+i, te ro&, .i +ie (ar(uria aia cu +elas%D A)i"eauri $i 7isei cu+etrei Du"lap, cu+ )e-au a)us piatra aia $" coli4%5 <e poate s-o (i a)us (%r% "ici u" a'utor5 Ve7i-i )e trea4%, 7ic, a'utor a (ost, .i $"c% )i" &ros! Doi3.pe oa+e"i pe pui" $,au a'utat pe "e&rul %la! De-ar (i )up% +i"e, s% .tiu )e 4i"e c% i-a. 'upui )e #ii pe toi "e&rii )e-aici si tot a. a(la ci"e-a (%cut-o, 7ic! Pe )easupra 7ic!! ! 2 Doi3.pe, 7ici5 ici patru7eci "-ar (i (ost $" stare s% (ac% tot ce-au (%cut%r% ei! Uit%te1 la cuitoaiele alea pre(%cute $" (er%straie, ce +i&%los s$"t lucrate* uit%-te la piciorul patului, pe care $,au t%iat, asta-i trea4% )e-o s%pt%+$"%, pe"tru .ase oa+e"i! Uit%-te la +o&$l)eaa aia )e paie )e pe pat .i uit%-te la! ! ! 2 Ai )reptate, cu+etre Ai&,to0er! Asa-i 7icea+ .i eu cu+%trului P,elps, c,iar )u+"ealui! Eice el: ;Ce cre7i +atale )e trea4a asta, cu+%tr% Aotc,/iss51 ;Care trea4%, cu+etre P,elps51 7ic! ;Ce cre7i )e piciorul %la
263

3@3 de pat= pe care $,au t%iat a.a51 7ice el! ,,Ce cre)5 7ic! ! ! 7ic c% "u s-a t%iat )e u"ul si"&ur, asta 7ic! A (ost t%iat )e care#a, )e 4u"% sea+%! Asta-i p%rerea +ea, )ac%-i place* se prea poate s% "u1 (ie -cu+ 7ic eu, .i )ac% are ! care#a o p%rere +ai )e soi ca a +ea, s-o spuie!1 Iar cu-+etrei Du"lap i-a+ 7is! ! ! 2 Cu+%tr% P,elps, a(l% )e la +i"e: coli4a aia a (ost pli"% )e "e&ri pe pui" patru s%pt%+$"i, sear% )e sear%, alt+i"teri "u puteau (ace at$ta trea4%! P%i, uit%-te la c%+a.a aia +$7&%lit% cu s$"&e )e sus p$"% 'os, cu se+"e tai"ice,- a(rica"eD O ceat%"trea&% tre4uie c-a lucrat la ea "oapte )e "oapteD Doi )olari i-as )a %luia care-ar putea s% +i-o citeasc%! C$t )espre "e&rii care au (%cut ispra#a asta, i-as 4iciui p$"% ce! ! ! 2 Oa+e"i care s%,$ a'ute, cu+etre Marples5 Ai (i #%7ut +atale, )ac-ai (i (ost +ai )eu"%7i $" casa asta! P%i, au (urat tot ce le-a c%7ut su4 +$"%, +%car c% "oi st%tea+ 7i si "oapte la p$")%! Au (urat c%+a.a aia c,iar )e pe (r$"&,ia )e ru(eD C$t )espre cear.a(ul )i" care-au (%cut scara, "ici "u-i $"c,ipui )e c$te ori $,au (uratD i (%i"a, si lu+i"%rile, .i s(e."icele, si li"&urile, .i ti&aia cea #ec,e, si +ii )e alte lucruri care "u+i #i" acu+ $" +i"te, .i roc,ia +ea "ou% 1)e sta+4%D i, 4a&% )e sea+%, cu+ $i spusei, eu .i <ilas, si <i) si To+ st%tea+ )e #e&,e +ereu, 7i .i "oapte, si "ici u"ul )i" "oi "-a #%7ut "ici o ur+%, "ici +%car u" (ir )e p%r, .i "-a au7it "ici u" 7&o+ot care s%-i )ea )e &ol! i, po(ti+, $" ulti+ul +i"ut, ce s% #e7i, "e (u& )e su4 "as si-si r$) )e "oi, .i "u "u+ai )e "oi, )ar .i )e t$l,arii )e pe Teritoriul I")ia"! i pleac% te(eri cu "e&rul %la, (u&%rii )e .aispre7ece 4%r4ai .i )ou%7eci si )oi )e c$i"iD V% spu" c%-i ce#a s%-i stea +i"tea-" loc, "u alta! <tri&oi s% (i (ost .i "u "e-ar (i )us )e "as +ai a4itirD i cre) c-au (ost c,iar stri&oi, (ii")c% $i .tii pe c$i"ii "o.tri ce &ro7a#i s$"t! Ei 4i"e, c$i"ii %.tia "u le-au &%sit +%car o )at% ur+aD A. #rea s% #%) c%-+i l%+urii .i +ie trea4a asta, )ac% putei! 9 E ce!a4 44 9 0e c8nd "8nt n,a7 7ai po7enit una ca a"ta4 44 2 Doa+"e (ere.te, "-a. (i!!! 2 <$"t si ,oi, si! ! ! 9 0oa7ne= 0u7ne7eule, +i-ar (i tea+% s% tr%iesc 8ntr,o a"e7enea4 44
264

2 Tea+%, 7ici5 Era+ a.a )e $"&ro7it% c% "u-+i #e"ea "ici s% +% culc, "ici s% +-ase7, "ici s% stau $" picioare, cu+%tr% Ri)&e0a6! P%i, ar (i! (urat p$"% si!!! Doa+"e, Doa+"e, $i $"c,ipui $" ce ,al era+ asear%, pe la +ie7ul "opiiD E%u )ac% "u +i-era tea+% c-o s% "e (ure si pe "oiD Parc%-+i pier)use+ +i"ile, 7%u a.a! Acu3, la lu+i"a 7ilei, pare o prostie, )ar asear% $+i 7icea+: ;B%iea.ii %.tia )oi ai +ei )or+, s%r%cuii )e ei, colo sus, $" o)%ia aia si"&uratic%1! Era+ a.a )e $"&ri'orat%, c% 7%u, +-a+ strecurat p$"-acolo ca s%-i $"cui cu R c,eia! C,iar a.aD Orici"e s-ar (i purtat la (el, (ii")c%, .tii, c$") te apuc% o spai+% ca asta si "u se +ai ispr%#e.te, $"cepi s-o iei

ra7"a si te po+e"e.ti (%c$") (el )e (el )e tr%s"%i, )e a'u"&i s%-i spui: ;De-a. (i copil .i-a. (i si"&ur colo sus, iar u.a "-ar (i $"cuiat% .i! ! !1 <e opri cu o +utr% +irat% .i-si $"toarse $"cet capul, iar c$") oc,ii $i c%7ur% asupr%-+i, +% ri)icai .i +% )usei s% iau pui" aer4 $+i spu"ea+ c% )ac% +-as retra&e .i +-as &$")i "iel, poate c-as (i $" stare s-o l%+uresc )e ce "u (usese+ $" )i+i"eaa aia $" o)aia "oastr%! A+ ie.it a(ar%, )ar "a+ +ers prea )eparte, (ii")c%-ar (i tri+is )up% +i"e! T$r7iu )up%-a+ia7%, c$") toat% lu+ea plecase, +-a+ $"tors .i i-a+ po#estit cu+ &%l%&ia .i $+pu.c%turile "e tre7iser% pe +i"e si pe ;<i)1 .i, #%7$") "oi c% u.a era $"cuiat% .i ar7$") )e "er%4)are s% #e)e+ ce se-"t$+pl%, "e-a+ )at 'os pe paratr%s"et, )ar "e-a+ ca+ 'ulit a+$")oi si "e-a+ 'urat s% "u +ai co4or$+ a.a "icio)at%! Apoi i-a+ po#estit tot ce-i istorisise+ .i u"c,iului <ilas +ai $"ai"te! 2 Bi"e 2 7ise ea 2 3)e )ata asta #% iert! La ce te poi a.tepta )i" partea u"or .tre"&ari )e-al)e #oi5 De, toi 4%ieii s$"t "i.te )er4e)ei! La ur+a ur+elor, "-a ie.it "i+ic r%u, a.a- c% s% +ulu+i+ cerului c-ai sc%pat cu #ia%, )ec$t s% "e +ai "ec%'i+! Tot ce-a (ost a trecut! Eic$") acestea, +% s%rut%, +% +$"&$ie pe cre.tet .i se cu(u")% $" &C")uri! Deo)at% se ri)ic% .i spuse: 9 0oa7ne= 0u7ne;eu$e= uite c% se $"tu"ec% .i <i) $"c% "-a #e"itD Ce-o (i cu 4%iatul %la5D! 2 Dau o (u&% p$"%-" t$r& si,$ a)uc 2 +-a+ su+eit eu, cre7$") c%-i rost )e ce#a! 2 Ba "u 2 spuse ea! <tai aici! A'u"&e c% lipse.te u"ul! Dac% "u s-o-"toarce p$"3la ci"%, o s% se )uc% u"c,iu$4 3@? Bi"e$"eles c% To+ "u se ar%t% p$"3 la ci"%, a.a c% "u+ai)ec$t )up% +as% u"c,iul se )use s%,$ caute! <e $"toarse acas% pe la orele 7ece, cu o (a% ca+ lu"&%! u )%)use )e To+! Tu.a <all6 era &ro7a# )e tul4urat%, )ar "e"ea <ilas se str%)ui s-o $"cre)i"e7e c% "-are )e ce s% (ie: 2 A.a-s 4%ieii* ai s% #e7i c% se-"toarce p$"% )i+i"eaa #iu si "e#%t%+atD Tu.a <all6 "-a#u $"cotro si se potoli, )ar spuse c% ea tot o sC,$ +ai !a.tepte "iel .i-o s% lase o lu+i"are apri"s%, pe"tru ca <i ) s-o poat% #e)ea! C$") +-a+ )us la culcare, +-a $"soit cu lu+i"area, +-a #$r$t $" pat .i +-a +$"&$iat cu at$ta 4l$")ee, c%-+i #e"ea s% i"tru $" p%+$"t )e ru.i"e .i "u-")r%7"ea+ s% +% uit $" oc,ii ei! <e a.e7% pe +ar&i"ea patului .i st%tu +ult )e #or4% cu +i"e )espre <i)! u se +ai s%tura s% +i,$ lau)e, 7ic$") c%-i u" 4%iat )e 7a,%r, si +% tot $"tre4a )ac% "u cu+#a s-o (i r%t%cit, r%"it sau $"ecat, $+i 7icea cu lacri+i $" oc,i c%, ci"e .tie, s-ar putea ca $" clipa asta 4ietul )e el s% 7ac% pe u")e#a, 4ol"a# sau c,iar +ort, )eparte )e eaD Eu o li"i.tea+, spu"$")u-i c% <i) e s%"%tos tu" si c-o s% se"toarc% la si&ur p$"% a )oua 7i )i+i"ea%, $+i str$"&ea atu"ci +$"a, 4a +% .i s%ruta .i +% ru&a s%-i +ai spu" o )at% .i $"c% o )at%, (ii")c-o u"&ea la i"i+% .i-i +ai ali"a o( u i! $"ai"te )e a pleca, +% pri#i )rept $" oc,i cu )uio.ie .i-+i spuse: 2 To+, u.a "-o s% +ai (ie $"cuiat%, .i +ai e .i (ereastra, .i paratr%s"etul, )ar tu ai s% (ii cu+i"te, "u-i a.a5 Dac% ii la +i"e, "u plecaD Du+"e7eu .tie c% +urea+ s% +% )uc s% #%) ce-i cu To+, )ar )up% #or4ele astea "as +ai (i plecat "ici pe"tru o $+p%r%ie! A+ )or+it ca pe ace, tot &$")i")u-+% la ea .i la To+! De )ou% ori +-a+ )at 'os pe paratr%s"et .i +-a+ )us $" curte ca s% tra& cu oc,iul: .e)ea la (ereastr%, l$"&% lu+i"are, cu oc,ii pli"i )e lacri+i, 3pri#i") spre potec%! Tarea. (i #rut s-o a'ut cu ce#a, )ar tot ce putea+ (ace era s% 'ur c% "-a+ s%-i +ai c%.u"e7 "icio)at% #reu" "eca7! I" 7ori +-a+ tre7it pe"tru a treia oar% .i +-a+ )at )i" "ou 'os: tusa <all6 era tot acolo, A"&% lu+i"are, )i" care "u +ai r%+%sese )ec$t u" +uc, iar capul $"c%ru"it i se o)i,"ea pe 4ra! A)or+ise!
266
CAPITOLUL

B%tr$"ul 8e +ai )use o )at% $" t$r&, $"ai"te )e +asa )e )i+i"ea%, )ar "ici )e )ata asta "u-i )%)u )e ur+a lui To+! <e a.e7ar% la +as%, a4%tui si (%r% s% scoat% o #or4%, )ar "ici "u se ati"ser% )e +$"care! Ca(eaua li se r%ci $" ce.ti! 2 i-a+ )at scrisoarea5 o $"tre4% el $"tr-u" t$r7iu, 9 Ce "cri"oare: 2 <crisoarea pe care a+ ri)icat-o ieri )e la post%! 9 Nu= nu 7i,ai dat nici o "cri"oare4 9 Atunci "e !ede c,a7 uitat4 Dup% ce se scotoci pri" 4u7u"are, se )use s-o caute pe u")e#a .i i-o a)use! 2 Ia te uit% 2 spuse ea 2 e )i" <t! Peters4ur&, )e la3 ' sor%-+eaD M-a+ &$")it atu"ci c% "u +i-ar strica s% +ai (ac o-l pli+4are, !)ar "u era c,ip s% +% +i.c! Di" (ericire, "u V$U apuc% s% )es(ac% plicul .i $l .i aru"c%, repe7i")u-se laR(ereastr%* #%7use pe ci"e#a pe )ru+! M-a+ repe7it .i eu VV)up% ea! i ci"e cre)ei c% era5 C,iar To+ <a06er, $"ti"s $(pe o tar&a .i $"soit )e )octorul %la 4Ctr$" si )e

,LII

:i+, care 3era $+4r%cat $" roc,ia )e sta+4% a +%tu.ii <all6 .i cu +$i"ile le&ate la spate! Mai era cu ei o +uli+e )e oa+e"i! A+ ascu"s scrisoarea u")e s-a "i+erit .i a+ luat-o la &oa"%! Tu.a <all6 se aru"c% asupra lui To+, 4oci"): 9 Va$eu= e 7ort= e +ort, s$"t si&ur% c% e +ortD To+ $.i $"toarse pui" capul .i 4ol4orosi ce#a, care )o#e)ea c% "u-i $" toate +i"ile! 2 Do+"ul (ie l%u)at, tr%ie.teDU Bi"e c% "-a +uritD i74uc"i ea, ri)ic$") 4raele spre cer! Apoi $l s%rut% cu (oc .i se repe7i spre cas% ca s%-i pre&%teasc% patul, $+p%ri") poru"ci $" )reapta .i-" st$"&a, "e&rilor .i tuturor care-$ ie.eau $" cale! ii, ce-i +ai turuia &uriaD M-a+ luat )up% oa+e"i, ca s% #%) ce-au )e &$") cu :i+! Doctorul %l 4%-tri" .i u"c,iul <ilas i"trar% )up% To+ $" cas%! Oa+e"ii erau (oarte $"t%r$tai .i u"ii )i" ei #oiau s%,$ spC"7ure pe :i+, ca s% )ea, cic%, o lecie !tuturor "e&rilor )i" $+pre'uri+i, s% le treac% po(ta )e a +ai e#a)a ca :i+, care 4%&ase-", speriei o (a+ilie $"trea&% si le )%)use at$ta )e (urc% 7ie si "opi $" .ir! Alii $"s% erau )e p%rere c% "-ar a#ea "ici u" rost, (ii")c% st%p$"ul "e&rului #a #e"i "e&re.it si-i #a 3@E s% pl%teasc%! Oa+e"ii se +ai potolir%, (ii")c%, )eD *%i care se &r%4esc cel +ai +ult s% sp$"7ure U" "e&ru #i-aio#at )e ci"e .tie ce sl"t $"tot)eau"a cei +ai pui" )or"ici s% pl%teasc% pe"tru el )up% ce si-au (%cut c,e(ul! In "c i7%= 8$ 8n6urau pe Ei7 de 7a7a #ocu$ui "i,$ ati"&eau )i" c$") $" c$") la +ir, )ar :i+ "u scotea o #or4% si se pre(%cea c% "u +% cu"oa.te, $l )user% $" coli4a aia, $l $+4r%car% $" straiele lui si,$ le&ar% )i" "ou $" la"uri, )ar "u )e piciorul patului, ci )e u" piro" +are, 4%tut $" -po)ea! Ii puser% c%tu.e la +$i"i si la picioare .i-i spuser% c% p$"% la #e"irea st%p$"ului lui "-o s% pri+easc% )ec$t Kp$i"e si ap%, iar )ac% st%p$"ul "-o s% #i"% p$"% la o a"u-t"it% 7i, au s%,$ scoat% la +e7at! Apoi oa+e"ii astupar% tu"elul "ostru, 7ic$") c% $" (iecare "oapte )oi (er+ieri $"ar+ai cu pu.ti #or sta )e pa7% l$"&% coli4%, iar 7iua #a (i le&at )e u.% u" )ul%u! Dup% ce ispr%#ir% trea4a, +ai traser% o porie )e $"'ur%turi ca )e a)io! Ta+a" atu"ci Rsosi )octorul .i, )up% ce aru"c% o pri#ire $" 'ur,, spuse: 2 u (ii prea aspri cu el, (ii")c% "u-$ u" "e&ru r%u! 1C$") a+ a'u"s la locul u")e $, a+ &%sit pe 4%iat, +i-a+ Hdat "ea7a c% (%r% a'utorul cui#a "-a+ s% pot scoate &lo"ul, .i "ici s%,$ las pe 4%iat, ca s% +% )uc )up% a'utor, "u -putea+, (ii")c% starea lui era )i" ce $" ce +ai $"&ri'or%toare! La u" +o+e"t )at, 4%iatul $"cepuse c,iar s% 4at% cC+pii si "u +% l%sa s% +% apropii )e el, spu"$")u-+i c% +% o+oar% )ac%-i $"se+" pluta cu cret%, .i tot (elul )e 4a7aco"ii )e-astea! Ve)ea+ eu c% si"&ur "-a+ s-o scot la Kcap%t cu el, a.a c%-+i tre4uia "eap%rat a'utorul cui#a, $" clipa aceea, "e&rul acesta a ie.it )e "u .tiu u")e .i +i-a ,"pus c% el o s% +% a'ute! i +-a a'utat c$t s3e poate )e Tai"e, $+i $"c,ipuia+ eiI c%-i u" "e&ru (u&ar, )ar ce era Rs% (ac5 Tre4uia s% r%+$" acolo toat% "oaptea, p$"% a )oua 7i! Mare 4elea pe capul +euD Pe )easupra, $" t$r& a#ea+ )oi 4ol"a#i )e &rip% si tare-a. (i #rut s% )au o (u&% s%-i #%), )ar a+ r%+as, (ii")c% +i-era tea+% c% "e&rul o s-o .tear&% .i pe ur+% #i"a o s% ca)% asupra +ea! -a+ a#ut "orocul s% 7%resc "ici o 4arc% pe-aproape ca s%-i pot (ace se+"! De aceea a+ (ost "e#oit s% stau acolo p$"% a7i-)i-+i"ea% $" 7ori! a+ #%7ut ".&ru +ai )e#otat .i +ai &ri'uliu ca %sta! $.i pri+e')uia li4ertatea .i pe )easupra era o4osit +ort, se #e)ea li+pe)e c% +u"cise )i" &reu $" ulti+a #re+e! Ve)ei, )e-aia $+i place )e el! U" "e&ru ca %sta +erit% o +ie )e )olari= %a"ca un trata7ent %un4 A
268

(%cut tot ce i-a+ spus .i 4%iatul a (ost la (el )e 4i"e $"&ri'it ca acas%, poate c,iar +ai 4i"e, (ii")c% a a#ut +ai +ult% li"i.te! Cu+ tre4uia s% a+ &ri'% )e a+$")oi, a+ r%+as acolo p$"% a7i-)i+i"eaa $" 7ori, c$") a+ #%7ut o 4arc%! Di" (ericire, "e&rul )or+ea tu" l$"&% tar&a, cu capul pe &e"u"c,i! Le-a+ (%cut se+" oa+e"ilor s% se apropie (%r% 7&o+ot cu 4arca, iar ei $,au $",%at .i $,au le&at $"ai"te ca el s%-.i )ea sea+a ce i se $"t$+pl%! ici "u s-a 74%tut +%car! B%iatul )or+ea .i el, a.a c% a+ $"#elit #$slele $" c$rpe, ca s% "u (ac% 7&o+ot, .i le&$") pluta )e !4arc%, a+ tras-o $"ceti.or p$"% la +al! e&rul a stat li"i.tit si "-a scos o #or4% tot ti+pul! Do+"ilor, s% .tii )e la +i"e c% "u-i u" "e&ru r%u! 2 Da, #%) .i eu c% s-a purtat 4i"e, )octore 2 7ise ci"e#a! ! Ceilali se +ai +uiar% .i ei! $+i #e"ea s%-i +ulu+esc )i" i"i+% )octorului pe"tru #or4ele rostite $" ap%rarea lui :i+, .i +% 4ucura+ c% eu, u"ul, +% a.teptase+ laasta )i" parte-i: )i" clipa $" care,$ #%7use+, .tius&+ c%-i u" o+ )e trea4% .i i"i+os! RDup% ce oa+e"ii se $"#oir% cu toii c% :i+ se purtase (oarte 4i"e .i c% +erita s% (ie r%spl%tit pe"tru asta, (%&%-)uir% s% "u,$ +ai $"'ure! Apoi ie.ir% )i" coli4%, $"cui")u,$ $"%u"tru! %)%')uise+ c-au s%-i scoat% o parte )i" la"uri-(ii")c% tare +ai erau &rele, .i c-au s%-i )ea ce#a car"e .i #er)euri, pe l$"&% p$i"e si ap%! ici pri" &$") "u

le trecu a.a ce#a, )ar +i-a+ 7is c%-i +ai 4i"e s% "u +-a+estec! M% &$")ea+ totu.i s%-i spu" .i tu.ii <all6 ce po#estise )octorul, )e $")at% ce #oi trece ,opurile care +% +ai a.teptau, a)ic% )e $")at% ce-i #oi l%+uri )e ce uitase+ s%-i po+e"esc )e ra"a lui <i), c$") i-a+ po#estit ce (%cuse+ eu si cu <i) $" "oaptea aia 4leste+at%, c$") a+ por"it .i "oi pe ur+ele "e&rului (u&ar! Ti7p a#ea+ 4erec,et! Tu.a <all6 r%+ase toat% 7iua .i toat% "oaptea $" o)aia 4ol"a#ului* )e c$te ori $l #e)ea+ pe unc iu$ (i$a" 8n!8rtindu,"e pe,aco$o= o "ter<ea7 repede4 A )oua 7i )i+i"eaa, au7i") c% lui To+ $i +er&e ce#a +ai 4i"e si c% tu.a <all6 se )usese s% tra&% u" pui )e so+", +-a+ strecurat $" o)aia 4ol"a#ului* )ac%,$ &%sea+ trea7, +% &$")ea+ s% ticluiesc $+preu"% cu el 3 o po#este pe"tru (a+ilie! To+ $"s% )or+ea, .i $"c% (oarte ' ' li"i.tit! Era pali), "u cu o4ra'ii $+4u'orai, ca atu"ci li c$") sosise! M-a+ a.e7at si-a+ a.teptat s% se tre7easc%! 3@) Peste o 'u+%tate )e or%, tusa <all6 i"tr% tiptil $" o)aie: "a, iar o scli"tise+D Ea $+i (%cu se+" s% stau li"i.tit .i se a.e7% l$"&% +i"e, spu"$")u-+i la urec,e c% acu+ "e pute+ 4ucura, )eoarece 4ol"a#ul p%rea s% se $"7)r%#e-"ea8c%: )or+ea )e at$ta #re+e .i ar%ta +ult +ai 4i"e! Qara"tat c% a#ea s% se scoale $"tre& la +i"teD A+ stat )e #e&,e a.a, p$"% ce )eo)at% To+ $"cepu sase +i.te si, )esc,i7$") oc,ii, "e aru"c% o pri#ire cit "e poate de $a $ocu$ ei4 2 Ia te uit% 2 spuse el 2 s$"t acas%D Cu+ a.a5 U")e-i pluta5 2 E la a)%post 2 i-a+ spus! 2 i :i+5 2 La (el 2 i-a+ r%spu"s, (%r% prea +ult% co"#i"&ere! To+ $"s% "u 4%&% )e sea+%! 2 <tra."icD Mi"u"atD Acu+ s$"te+ cu toii sal#aiD I-ai po#estit +%tusii5 Era c$t pe ce s% 7ic )a, $"s% ea +i-o lu% $"ai"te: 2 Ce s%-+i po#esteasc%, <i)5 2 P%i, cu+ s-a petrecut toat% po#estea! 9 Care po!e"te: 2 P%i, po#estea asta, "u-i )ec$t u"a! E #or4a )e (elul $" care eu .i cu To+ $,a7 "$o%o;it pe ne<ru$ #u<ar4 2 Du+"e7euleD <lo4o7it pe "e,! ! Ce tot $")ru&% 4%iatul %sta5 Doa+"e, iar si-a pier)ut +i"ileD 2 u, "u +i-a+ pier)ut +i"ileD tiu eu ce spu"! Eu si cu To+ $,a+ slo4o7it, e-a+ pus $" cap s%,$ slo-4o7i+, si-a+ (%cut-o! i $"c% (ai" )e tot4 $.i )%)u )ru+ul si ea "u,$ +ai putu opri* $l l%s% s% #or4easc%, 7&$i")u-si oc,ii la el, iar eu $+i )%)ui sea+a c% "-are "ici u" rost s% +% 4a&! 2 tii, tu.%, -a (ost o trea4% tare &rea! A+ +u"cit s%pt%+$"i $"tre&i* "oapte )e "oapte, ceasuri $" .ir, $" #re+e ce #oi toi )or+eai! A tre4uit s% (ur%+ lu+i"%rile, cear.a(ul, c%+a.a, roc,ia +atale, li"&urile, 4li)ele, cuitele, ti&aia, piatra )e +oar%, (%i"a si o su+e)e"ie )e alte lucruri! ici "u-i poi $"c,ipui ce &reu "e-a (ost s% +esteris+ 3(er%straiele, pe"ele, i"scripiile .i toate celelalte! i "ici -"-ai i)ee ce &ro7a# "e-a+ )istrat! A tre4uit s% )ese"%+ si"&uri co.ciu&ul si celelalte po7e, s% scrie+ scrisorile 3"o"i+e ale t$l,arilor, s% "e sui+ si s% "e )%+ 'os pe paratr%s"et, s% s%p%+ tu"elul )i" coli4%, s% (ace+ scara )e (r$"&,ie si s-o #$r$+ $"tr-o pl%ci"t%!
270

.i p-or+% s% tri+ite+ li"&urile si celelalte u"elte $" 4u7u"arul sorului +atale!!! 9 0u7ne;eu$eG 2 ! ! !si s% u+ple+ coli4a cu .o4ola"i, .er!pi .i alte 'i#i"e, ca s%-i i"% )e ur$t lui :i+! Erai c$t pe ce s% "e strici toate socotelile, opri")u,$ at$ta #re+e pe To+ cu u"tul $" p%l%rie! Oa+e"ii au )at 4u7"a $" coli4% $"ai"teU )e a (i ie.it "oi )e-aoolo, .i-a 1tre4uit s-o ttali+ repe)e, .i ei "e-au au7it .i-au por"it pe ur+ele "oastre, iar eu +ia+ pri+it poria, "-a+ ce 7ice! e-a+ ascu"s pri" tu(i.uri si i-a+ l%sat s% treac%, iar c$") s-au apropiat c$i"ii, au #%7ut ci"e s$"te+ .i au .ters3-o "u+ai)ec$t, (ii")c% "a#eau "i+ic cu "oi! Iar "oi "e-a+ )us cu 4arca la plut% .i-a+ sc%pat, iar :i+ .i-a )o4$")it li4ertatea! U")e +ai pui c% toat% trea4a a+ (%cut-o "oi si"&uriD Ce spui, "ui &ro7a#, tu.%5 2 De c$") s$"t "-a+ +ai po+e"it u"a ca astaD Va-s%7ic% #oi, $+pieliailor, ai scor"it toat% )a")a"aua asta, )e "e-ai scos )i" +i"i .i-ai 4%&at &roa7a-" "oi5 Tare-a. #rea s% i-o pl%tesc c,iar acu+, cu #$r( .i $")esatD C$") +% &$")esc c% sear% )e sear% a+ (ost! ! ! A, s te (aci tu 4i"e, "etre4"icule, .i-o s% #e7i cu+ +% pia" cu s($"tu3 iculaie pe-a+$")oiD Dar To+ era a.a )e +$")ru si )e (ericit, c% "u se putu st%p$"i .i-i )%)u 7or cu-ale lui, $" #re+e ce ea tu"a R.i scuipa (oc pe "%ri, "u alta! Le +er&ea &ur% la a+$")oi,

R)e-ai (i 7is c%-i u" so4or )e pisici! 2 Bucur%-te acu+, c$t +ai e.ti $" pat, c% !)ac% te +ai pri") cu %la #reo)at%! 9H Cu cine5 $"tre4% To+ cu +irare $" &las si $"cet$") Rs% 7$+4easc%! 2 Cu+ cu ci"e5 Cu "e&rul %la (u&ar! Da3 cu ci"e Hcredeai: To+ +% pri#i lu"& .i-+i spuse: 2 To+, )a3 "u-+i spuse.i a)i"eauri c% :i+ e la a)%post5 Ce, "-a (u&it5 2 El5 7ise tu.a <all6! e&rul (u&ar5 Bii pe pace! L-au a)us $"apoi .i $,au #ir$t )i" "ou $" coli4a aia, u")e-o s% stea cu p$i"e si ap%, (erecat $" la"uri &rele, p$"% l-o cere care#a sau $,o7 !indeG To+ se ri)ic% $" capul oaselor, cu oc,ii apri".i si cu "%rile u+(late, (re+%t$") ca "i.te aripioare, .i-+i stri&%: 3*2 -au "ici u" )rept s%,$ $"c,i)%D Du-te repe)e, (%r% 7%4a#%, .i )%-i )ru+ulD :i+ "u-i scla#, e la (el )e slo4o) ca orice (%ptur% )e pe (aa p%+$"tuluiD 2 Iar aiurea7% 4%iatul! !! 2 u aiure7 )eloc, tu.% <all6, .i )ac% "u se )uce "i+e"i, +% )uc eu! De +ic $l .tiu pe :i+, .i To+ la (el! B%tr$"a )o+"i.oar% Fatso" a +urit acu+ )ou% lu"i .i-i era ru.i"e c% se &$")ise s%,$ #$")% $" +ia7%7i! A spus-o c,iar ea .i a scris $" testa+e"t c%,$ "$o%o;e"te4 9 Atunci de ce nai%a 7ai !oiai s%,$ slo4o7e.ti, )ac% era slo4o)5 2 Au7i, $"tre4areD $"tre4are )e (e+eie, e,D !!! P%i, era+ )or"ic )e a#e"tur%, tusico, .i-a. (i trecut pri" (oc .i s$"&e ca s%! !! <(i"te <isoe, uite-o pe tusa Poll6D Aoleu, c,iar ea eraD <t%tea $" pra& si 7$+4ea (ericit%, ca u" $"&er $")opat cu pl%ci"te! Tu.a <all6 i se aru"c% )e &$t, +ai-+ai s-o $"%4u.e cu $+4r%i.%rile, .i $"cepu s% pl$"&% peP u+%rul ei! C$t )espre +i"e, +i-a+ &%sit u" loc.or potri#it su4 pat, &$")i")u-+% c%-" cur$") "-o s% se +ai poat% respira $" casa asta! Di" c$") $" c$"), aru"ca+ o pri#ire a(ar%* )eo)at% +%tu.a Poll6 se s+ulse )i" 4raele +%tusii <all6 .i $"cepu s% se uite la To+ pe )easupra oc,elarilor, ca .i cu+ ar (i #rut s%,$ 4a&e-" p%+$"t! 2 Da, )a 2 $i spuse 2 +ai 4i"e ai $"toarce capul! <% (iu $" locul t%u, eu a.a a. (ace, To+! 2 Vai )e +i"e 2 i74uc"i tusa <all6 2 a.a )e +ult s-a sc,i+4at5D u-i To+, ci <i)! To+ e! ! ! To+ e!! ! )ar u")e-i To+5 Parc% a)i"eauri era aici! 2 Vrei s% 7ici u")e-i Auc/ Bi"", )e 4u"% sea+%! De c$") $l tot cresc pe )er4e)eul %sta )e To+, (ii si&ur% c% pot s%,$ recu"osc si )i"tr-o +ie! Alt+i"teri (ru+os +i-ar staD Aei, Auc/ Bi"", ia ie.i )e su4 patul %laD Ce era s% (ac5 A+ ie.it 2 ce-i )rept, cu i"i+a c$t u" purice! <% (i #%7ut ce oc,i a c%scat tusa <all6D i "e"ea <ilas la (el, c$") i s-a po#estit totul! Ai (i 7is c%-i 4eat, "u alta! Toat% 7iua parc-ar (i (ost pe alt% lu+e, s%racul, iar $" seara aceea, la 4iseric%, a i"ut o pre)ic% )e i s-a )us 4u,ul, (ii")c% "ici %l +ai $"elept o+ )i" lu+e "-ar (i putut s-o priceap%! M%tu.a Poll6 a lui To+ le po#esti tuturor ci"e .i ce era+ eu, .i-a tre4uit s% le-ar%t cu+ $" 7iua c$") )oa+"a P,elps M;<pu"e-+i tu.% <all6, ca +ai $"ai"te 2 +% $"r272

trerupse ea 2 c% a.a +-a+ o4i."uitD1N +-a luat )rept To+ <a06er, era+ at$t )e str$"s cu u.a, $"cCt "-a+ a#ut cura'ul s-o co"tra7ic, .i-apoi era+ si&ur c% To+ "-o s%! se supere, 4a )i+potri#%, o s%-i plac%, (ii") ce#a +isterios, ca o a#e"tur%! i c,iar a.a s-a-"t$+plat* c$") a sosit To+, s-a )at )rept <i) .i +-a a'utat c$t a putut ca s%U ies )i" $"curc%tur%! M%tu.a Poll6 a)e#eri spusele lui To+, c% $" testa+e"tul ei )o+"i.oara Fatso" $i )%ruise lui :i+ li4ertatea-Vas%7ic% To+ <a06er se #$r$se $" at$tea 4elele ca s slo4o7easc% u" "e&ru slo4o)D A4ia acu+ pricepea+ )e-ce, $" R ciu)a cre.terii pe care-o pri+ise acas%, se $"#oise totu.i s% +% a'ute s% slo4o7esc )i" ro4ie u" "e&ruD M%tu.a Poll6 po#esti cu+ )up% ce pri+ise scrisoareaP +%tusii <all6, )i" care a(lase c% To+ .i <i) sosiser% cuI 4i"e, $.i spusese: 2 ;Alta acu+D Dar tre4uia s% +-a.tept la u"a ca asta )i" parte-i, )e #re+e ce i-a+ )at )ru+ul s% plece,, a.a, )e capul lui!1 i iat%-+% "e#oit% s% 4at tot )ru+ul1 %sta )e o +ie .i o sut% )e +ile, ca s% #%) ce ispra#% a +ai (%cut )er4e)eul, +ai ales c% "u pri+ea+ "ici unu r%spu"s )e la ti"e! 9 0ar "-a+ pri+it "ici o scriseareD se +ir% +%tu.a5 <all6! 2 Cu+ a.a5 Doar i-a+ scris )e )ou% oriD e-"tre2 4a+ ce #rei s% spui c$") 7ici c% <i) e-acolo, la ti"eD 2 Bi"e, )ar "-a+ pri+it "i+ic, )ra&a +eaD Atu"ci +%tu.a Poll6 se-"toarse $"cet spre To+ si se5 r%sti $a4 e$: 2 gsdult%, To+D

2 Ce-i, tu.%5 $"tre4% el cu &las +ieros! 2 O4ra7"icule, a)%-"coa3 scrisorileD 9 Care "cri"ori: 2 <crisorile +ele! A,, stai tu, c% pu" eu +$"a pe-ti"e, s% #e7i ce-o s%-i! 2 <$"t $" cu(%r, po(ti+! i-s la (el cu+ erau c$")3 le-a+ luat )e la po.t%, "u +-a+ uitat $" ele, "ici "u le-a+ ati"s! Dar .tia+ e-au s% se $"curce socotelile .i p-or+% +% &$")ea+ c% "u te &r%4e.ti .i! !! 2 Ei, (ir-ai tu s% (ii, "e socoti+ "oi, las%!!! A+ +ai tri+is o scrisoare, $" care te $".tii"a+ c% sosesc! Te po+e"e.ti c% si pe aia!!!
-B X A!enturi$e $ui Huck$e%err' Finn 2BCD

2 u, aia a sosit ieri si "-a+ citit-o $"c%, )ar o a+ aici, "u s-a pier)ut 2 7ise tu.a <all6! As (i pus r%+%.a& pe )oi )olari c% "-o are, )ar +i-a+ *7is c%-i +ai s%"%tos s% tac, a.a c% "-a+ +ai scos o #or4%!
! " M"I #$M"% !IMI& '( (CRI(

De $")at% ce-a+ r%+as cu To+ $"tre patru oc,i, $,a+ :i"tre4at ce a#usese )e &$") )up% (u&a "oastr% .i ce-ar (i i(%cut )ac% e#a)area "e&rului li4er ar (i i74utit5 $+i r%spu"se c% )e la 4u" $"ceput a#usese )e &$") ca, )up% eli4erarea lui :i+, s%,$ )uce+ cu pluta la #ale si s% tr%i+ o #ia% )e a#e"turi, p$"-o+ a'u"&e la #%rsarea (lu#iului i" +are* apoi s%-i spu"e+ c% e li4er, s%,$ a)uce+ $"apoi acas% cu #aporul, clasa-"t$i, .i s%-i pl%ti+ pe"tru ti+pul pier)ut! Ur+a s% tri+ite+ #or4% )espre sosirea lui, pe"tru ca toi "e&rii s%-i ias% $" $"t$+pi"are .i s%,$ )uc% $" or%.el cu tore .i cu l%utari! Ast(el, :i+ ar (i (ost u" erou, iar "oi la! (el! C$t )espre +i"e, +% &$")ea+: las3 c%-i 4i"e .i-a.aD e-a+ &r%4it s%,$ scoate+ pe :i+ )i" la"uri, iar tu.a Poll6, u"c,iul <ilas si tusa <all6 a(lar% cu c$t% s$r-r&ui"% $l a'utase :i+ pe )octor s%,$ $"&ri'easc% pe To+, $l cople.ir% cu lau)e .i $"cepur% s%,$ r%s(ee, )$")u-i s% +%"$"ce tot ce-i po(tea i"i+a .i scuti")u, $ )e orice +u"c%! L-a+ )us pe :i+ $" o)aia 4ol"a#ului si "e-a+ a.e7at la tai(as! To+ $i )%)u lui :i+ patru7eci )e )olari ca r%splat% c% (usese u" pri7o"ier a.a )e r%4)%tor .i )estoi"ic! :i+ era $" cul+ea (ericirii! 2 Ce i-a+ spus eu, Auc/5 Ce i-a+ spus eu colo, pe i"sula :ac/so"5 i-a+ spus c% :i+ are p%r-pe piept si Rc% %sta-i se+" 4u"! i-a+ spus c% :i+ a (ost 4o&at o)at% si are s% +ai (ieD i uite c% se-a)e#ereste! Ascult% ce spu"e :i+, se+"u-i se+"! Eu a+ (ost si&ur c-o s% (iu iar 4o&at, cu+ s$"t si&ur c%-s aici $" clipa astaD Apoi $i #e"i r$")ul lui To+ s% #or4easc%! i #or4i, .i #or4i! ! ! 2 Ce-ar (i s-o .ter&e+ )e-aici tustrei $"tr-o "oapte5 ispuse el! Bace+ rost )e ec,ipa+e"t .i +er&e+ pe Teri274

toriul I")ia", )up% a#e"turi! <t%+ acolo #reo )ou%-trei s%pt%+$"i! Ai, ce 7icei5 2 Eu 7ic s% +er&e+ 2 i-a+ r%spu"s 2 )a3 "-a+ 4a"i pe"tru ec,ipa+e"t .i "u #%) cu+ as putea c%p%ta )e-acas%, (ii")c% Ba4acu3 s-o (i $"tors $"tre ti+p .i-o (i 4%ut toi 4a"ii pe care i-a luat )e la 'u)ele T,atc,er! 9 Nu= nu i,a luat 2 spuse To+! Ba"ii-s tot acolo, .asa +ii )e )olari si ce#a! Iar taic%-tu "u s-a +ai $"tors, cel pui" p$"-a+ plecat eu! Atu"ci :i+ rosti cu #oce &ra#%: 2 u se +ai $"toarce el "icio)at%, Auc/D 2 Cu+ a.a, :i+5 9 Nu,ntre%a= Huck= dar e$ nu "e 7ai 8ntoarce "icio)at%!3 !Eu $"s% $,a+ tot pisat, p$"% c$") +i-a spus: 2 ii +i"te casa care plutea pe ap%5 $"%u"tru era u" o+ acoperit!si eu +-a+ )us .i $,a+ )escoperit, iar pe ti"e3"u te-a+ l%!sat s% te-apropii! Da, Auc/, te poi )uce oric$") s%-i iei 4a"ii, (ii"3c% el era o+ul %la! To+ e acu+ aproape cu totul #i")ecat! i-a le&at &lo"ul )e u" l%"u& .i,$ poart% la &$t, uit$")u-se +er&u la el ca la u" ceasor"ic! Ei! .i-acu3 "-a +ai r%+as "i+ic )e scris, si-s- tare 4ucuros, (ii")c% )e-a. (i .tiut )i"ai"te ce &reu e s% scrii o carte, +-a. (i l%sat p%&u4a.! Oricu+, alt% )at% "u +% +ai apuc eu )e-o trea4% ca asta! <ocot $"s% c-o s% (iu "e#oit s-o por"esc spre Teritoriul I")ia" $"ai"tea celorlali, (ii")c% tusa <all6 are )e &$") s% +% $"(ie7e si s% +% i#ili7e7e, .i "-a. putea $")ura a.a ce#a! tiu eu ce-"sea+"%D
275 Redactor: I2ANA 5A(CU Te noredactor: 1ABRIEL 0ANCIU Bu" )e tipar: ]]! ^_! =SS_! Ap%rut: =SS_! Bor+at: =@G9Z[>Z! A$rtie: E)iii 9^&G+3 Tip%rit su4 co+a")a "r! _?@ $a I7pri7eria OArdea$u$&,& C$u6,Napoca Ro7Inia