Sunteți pe pagina 1din 78

M-ai intrigat i fermecat cu mult nainte de azi nopate i cnd am crezut c etiresponsabil de rpirea lui

Lucy, am neles c furia mea nu era a unui brbat nelat, ci a unuindrgostit dezamgit. Cum putei s m iubii? l ntreb

cu inocen.Wolfe surse i, apucndu-i brbia cu dou degete, i rspunse: A putea s-i dau nenumrate

rspunsuri, dar principalul este c sentimentele mele pentru tine sunt total diferite de ceea ce am simit pn acum n viaa mea. i

mi-am spus c astanseamn cu siguran, dragostea. Suntei sigur? Cu adevrat sigur? i de asemenea, azi dimineat,

am...Vocea i se sugrum: Ei bine... azi diminea? o ntreb. Nu... pot s v spun. Iat ce va uura

lucrurile, zise, apropiindu-i buzele de ale ei.Iola nu mai fusese niciodat srutat i senzaia pe care o simea depea

tot ceea ce ea iimaginase vreodat. Era un extaz fr pereche, o beie fr sfrit de a-i simi contactul cu braelei cu

buzele lui.O flacr arztoare i bntuia corpul, n timp ce el punea stpnire pe inima ei i pe ntreagaei fiint. Lumea din jurul

ei disprea pentru a nu fi dect un cer imaculat luminat i o luminangelic, divin.Totul era att de perfect,

att de minunat c i se prea c zboar spre un paradis caredomnea numai dragostea.Timpul rmase

suspendat. Un secol, o eternitate trecu pn cnd sir Wolfe i slbimbriarea. i acum, spune-mi

adevrul, insist cu o voce puin tremurtoare. Eu... v... te iubesc!Aceste cuvinte preau s sune ca un cntec ceresc. Te

iubesc! aa e bine, draga mea. Este ce voiam s te aud spunnd. Eti att de dulce ide inocent, att de... pur! Noaptea trecut,

m ntrebam cu groaz dac eti mritat, dac nuncercai s fugi de un brbat. tiu acum c nimeni nu te-a srutat

niciodat... Am dreptate, nu-iasa? relu el dup o clip. Nu-mi imaginam c un srut poate fi att de minunat! Aveai dreptate:

nimeni pnacum... nu a ncercat s m srute. tiam! Nu puteai s fii dect pur i perfect. Trebuie s-i

spun... pentru ce am fugit.O strnse mai lng el. Tatl meu... un general foarte autoritar... voia s m mrite cu un

oarecare lordStoneham...S e lipi lng el, ngrozit numai de a-i pronuna numele. Stoneham? relu el. Cred c l

cunosc. Nu vorbeti cunva de acel locotenent de district?E un om btrn! Da... el este. Cum ai putea s te

mrii cu un brbat att de btrn, nct i-ar putea... Dar, poate c ieu sunt prea btrn pentru tine? Nu... Nu! Te

iubesc! Vrsta ta nu are importan. Dar lordul Stoneham este ngrozitor.Cnd mi-au spus c era destinat lui, am

fugit. S mulumesc lui Dumnezeu c tea nvat s fii att de neleapt. Cnd m gndesc c143

a fi putut s te cunosc mritat! Viaa mea ntreag ar fi fost un infern, pentru c acum tiu c tueti exact femeia cu care

am visat ntotdeauna s m nsor... Oh! ghicesc la ce te gndeti: nu teamateptat pentru a m nsura prima dat. Avem attea

lucruri s ne explic unul altuia... dar singurullucru care conteaz este c m iubeti i te iubesc. Singurul...

murmur Iola. Dar m gndesc c trebuie s-i spun tot: m-am nsurat cu o femeie pe care o admiram icare mi se prea c

mi convine din toate punctele de vedere, credeam c are toate calitile uneisoii. Nu credeam n marea dragoste cntat

de poei: era, n ochi mei, o emoie la care un om cuminte nu trebuia s se lase prad. i... acum? Acum, tiu c poei

aveau dreptate! Sentimentele mele sunt demne de povetile cu zne pe care i le spui n secret lui Lucy.Iola socase un strigt de

bucurie. Ce mult mi place s te aud vorbind aa! spuse aproape plngnd, dar de fericire. Aveai dreptate i eu nu.

Toate lucrurile astea fac parte din dragoste, acea dragoste pecare i-ai dat-o ficei mele i pe care... acum mi-o dai mie. Da,

da! Te iubesc att de mult, nct nu pot pune n cuvinte dragostea... mai srut-m.O trase spre el cu grab, ca i cum ar fi

vrut s-o smulg de la pmnt i buzele lor se unirdin nou. Te iubesc, Iola. Dumnezeu sigur tie pentru ce a trebuit s atept

pn azi, pentru acrede n sfrit n dragoste. Este minunat, minunat! Tu eti minunat, scumpa mea.Iola era att de

strlucitoare, nct nu se putu abine s nu-i srute cu drglenie obrajii,ochii i o brbie mic.Apoi,

atingndu-i uor urechea, el cobor pe gt i o srut exact unde se simea pulsul btnd deasupra gulerului bluze

albe a lui Nanny. Fu o nou senzaie stranie i necunoscut pentruIola.Ea tremura din toat fiina ei i-i reinu

respiraia. Draga mea... nu te speria. Nu m sperii, murmur ea, numai c am nceput s m simt... tare

ciudat. Ce simi? Cred c... parc a fi dezlnuit. Mica mea dragostea adorabil! i spuse cu o voce

profund i plin de pasiune. Trebuie... s-i termini povestea, i spuse redevenind timid. ncerc, dar este

tare greu. Oh! draga mea, nu tiu ce mi se ntmpl, dar miai schimbatcomplet viaa. Parc nu mai sunt acelai

om. Te vreau aa cum eti. i eu, te vreau n mii de feluri diferite. Termin-i povestea. Am descoperit n

curnd, deci, c soia mea minea tot timpul i c i eram indiferent.Cnd a rmas nsrcinat cu Lucy, nu mi-a mai ascuns c o

plictisesc i c nu-i trebuia un copil.Dar niciodat nu tiai dac ce spune e adevrat. Inventa scune att de grosolane c

oecinw, chiar iun prost ar fi tiut c nu era sinecer. Acum, neleg pentru ce doreti ca Lucy s aud numai adevrul...

Dar sunt attea feluride adevr.144 tiu asta, astzi. Trebuie s m nvei, ca pe Lucy, s m servesc de

imaginaia mea i sm ncred n inima mea tot att ct m ncred n mintea mea. Aa neleg i eu viaa. Dar... tu eti att de

inteligent, att de cultivat c... C ce? termin-i fraza. Mi-e team c ai s m gseti prea simpl, prea ignorant... i c

pn la urm ai s tesaturi de mine. Din contr. Mi-ar plcea att de mult s te nv tot ce tiu. i, dac este vorba

deignorant n materie de dragoste, atunci, draga mea, voi fi cel mai contiincios dintre profesori. Nu

ai prefera s semn mai mult... cu celelalte femei care ti-au plcut?Se gndea la frumuseea contesei Isabel, la

elegana, sigurana i maturitatea ei. Te vreau aa cum eti! protest. Sunt n extaz n faa frumuseii tale, a

inteligenei tale ite ador cnd te ndoieti de tine nsi cu atta inocen. nva-m s fiu aa cum doreti i poate... voi fi

capabil s te fac fericit. Nu m ndoiesc nici o clip. Aa c, draga mea, nu-mi mai rmne dect s te ntrebcnd vrei s

te mrii cu mine. Putem s ne cstorim? Nu am dect optsprezece ani, voi avea nevoie deconsimtmntu l tatlui meu.

S ne cstorim la Monte Carlo. Din moment ce vei fi soia mea, nu cred c tatl tu vamai putea face ceva. i, sincer vorbind,

fr s fiu nchipuit, nu cred c va face prea multe obiecii.Era adevrat! Iubitul ei rezolvase ultima problem i totul prea

scldat de razele fericirii. Vreau s-i aparin... murmur. Putem s ne cstorim foarte iute? Simt nevoia s

fiusigur c totul nu este un vis. Vom fi cstorii mine cel trziu. l trimit pe Mayhew imediat la Monte Carlon.Vzndu-

l cum se ridic de lng ea, se gndi c nici un brbat nu putea fi mai atrgtor ise simi cuprins de panic: totul fcea parte dintr-

un vis, era prea frumos. Cum putea ea s aibnorocul incredibilt de a deveni soia unui brbat att de strlucitor, de

entuziast? Este adevrat? ntreb nencreztoare. Spune-mi c este adevrat. Ajutm s cred. Miubeti... cu

adevrat? Dulcea mea dragoste! Cnd vom fi cstorii, n-ai s te mai ndoieti niciodat.O trase spre el i o srut

cu o trandee infinit. Iola avu impresia c primete un dar att de preios, nct primi srutul lui ca pe o tain a

cstoriei spirituale. Dute s te schimbi, i spuse. Prsete aceast uniform care i vine minunat, dar carenu mai este

necesar. Pune-i ceva mai feminin. Vreau s te vd aa cum eti cu adevrat, la fel deelegant i de seductoare ca azi-noapte, cnd

te-am surprins n cmaa de noapte.Iola roi i i ascunse faa n mini. Regret... c m-ai vzut aa. Cu toat furia mea,

mi spuneam c nimeni nu putea fi mai adorabil ca tine. mi va fitare greu s te atep pn mine, pentru a te vedea din nou,

cu prul desfcut, n acea muselintranspar ent. M... faci s roesc. Nu ndrznesc s spun ce simt cnd m gndesc

la tine n inuta aceea, iubita mea, dar s tii c o zn sau o siren nscut din imaginaia ta nu ar fi putut fi mai frumoas. Fugi

acum!adug, srutndu-i prul M faci s devin prea romantic. ncep aproape s m tem c averea mean contact cu minile tale se va

transforma n aur imaginar ca n povetile cu zne. Dac ai s pierzi tot ce posezi, am s te iubesc i mai mult, pentru c

atunci a putea ste ajut.145 Te ador! Mai ajutat foarte mult, scumpa mea i nu pot si spun ct contez pe ajutorultu n

viitor. Dar, cele mai multe lucruri pe care mi le vei da, vor fi n dragoste. M gndesc c Lucy trebuie s aib frai i surori...

Dac am s-i druiesc un fiu, atuncivoi avea sentimentul c iam fost foarte util. Vzndu-te noaptea trecut,

n csua aia mizerabil, innd-o pe Lucy n brae, amneles c a da tot ce posed pentru a avea un copil de la

tine.Din nou buzele lor se ntlnir cu pasiune.