Sunteți pe pagina 1din 168

Agatha Christie

E usor sa ucizi

Capitolul 1
Tovar a de drum
Aaiglia!
Anglia dup at ia ani! Oare cum o s i se par ?
Luke Fitzwilliam i punea aceast ntreare! n timp ce coora pasarela
spre doc" #ntrearea i st ruise n minte ct ateptase la vam " $ar cnd! n %ine!
i lu locul n trenul care ducea pasagerii vaporului! i revenise dintr&o dat "
'oncediile n Anglia nsemnau altceva" (ani mul i! pe care s &i arunci n
toate p r ile )sau! oricum! ncepi s &i risipeti!*! vec+i prieteni pe care s &i
vizitezi! ntlniri cu al ii! veni i acas ca i el o atmos%er lipsit de gri,i! n
genul- ./i! n&o s dureze" Ar %i cazul s m i distrez! 'urnd plec napoi."
Acum ns ! nu se mai punea prolema ntoarcerii" 0u vor mai %i nop i
toride i n uitoare! nici soarele oritor i %rumuse ea tropical a vegeta iei
aundente! nici seri singuratice n care citea i recitea numere vec+i din .T+e
Times."
/ra un pensionar onorail! cu cteva modeste venituri particulare n plus!
un domn %ar gri,i! care se reintoarcea in ara sa Anglia" Oare cum i va
petrece timpul?
Anglia! Anglia! ntr&o zi de iunie! su un cer ntunecat i un vnt t ios i
p trunz tor" 0u prea p rea s &l ntmpine cu drag printr&o zi ca asta! 1i
oamenii! 2oamne! oamenii! 3ul imi intregi! cu c+ipurile cenuii ca i cerul
c+ipuri nelinitite i preocupate" $ar casele r s reau pretutindeni ca ciupercile!
0ite c su e revolt toare! 4e tot parcursul nite cote e pr p dite cu preten ii!
'u un e%ort! Luke Fitzwilliam i mut oc+ii de la peisa,ul ce se ntindea
dincolo de %ereastra vagonulni i se cu%und n lectura ziarelor pe care tocmai
le cump rase- 5T+e Times.! 5T+e 2ail6 'larion. i .4unc+."
7
#ncepu cu .T+e 2ail6 'larion." .'larion. vorea numai de deriul de la
/pson"
.4 cat c n&am a,uns ieri" 0&am mai v zut un der6 de cnd aveam
nou sprezece ani.! se gndi Luke"
8ulinie numele unui cal din %orma ia .'lu. i se uit s vad ce
pronostica n ziar corespondentul 'larionului despre el" 2intr&o propzi iune l
nimicise- "Ct privete ceilal i, Jujube II, Mark's Mile, S ntony i Jerry Boy, au
pu ine anse de caliicare! "n posibil #nvins ar i i!!!"
2ar pe Luke nu&l interesa posiilul nvins" 4rivirile i se a intiser asupra
pariului" #n dreptul lui 9u,ue $$ era trecut cota modest de :; la <" &
8e uit la ceas" 4atru %ar un s%ert- ./i! acum s&a terminat!. se gndi el"
=egreta c nu a pariat pe 'larigold care era al doilea %avorit"
2esc+ise .T+e Times. i %u asorit de proleme mai serioase"
Totui! asta nu dur mult! deoarece un colonel cu o n% iare %ioroas
din cel lalt col al compartimentului att se enervase de ceea ce citise mai
nainte! nct inu s &i imp rt easc indignarea tovar ului de drum" 8e
scurse o ,um tate de or pn cnd colonelul oosi s &i tot e>prime p rerea
despre- .lestema ii acetia de agitatori comuniti! sir "
#n cele din urm ! colonelul amu i i adormi cu gura c scat " 4u in dup
aceea! trenul ncetini i! n s%rit! se opri" Luke se uit pe %ereastr " A,unser
ntr&o gar mare i pustie! cu multe peroane" ? ri un c+ioc ceva mai departe!
pe care atrna o t li - =ezultatele der6ului" Luke desc+ise ua! s ri ,os din
tren i alerg spre c+ioc" O clip mai trziu se uita cu un zmet de satis%ac ie
la cele cteva rnduri mzg lite la rurica .1tiri de ultim or ."
=ezultatele der6ului
9u,ue $$ 5 @
3azeppa
'larigold
Luke zmi i mai mult" O sut de lire de c+eltuit! (una 9u,ue $$!
respins cu atta dispre de to i"
A
#mp turi ziarul nc zmind n sinea sa i se ntoarse! trezindu&se""" #n
%a a liniei goale" #n timp ce se ucurase de victoria lui 9u,ue $$! trenul se
strecurase din gar pe neoservate"
'nd dracu a ters&o trenul sta? ntre pe un +amal cu m%a iare
mo+ort "
Acesta r spunse-
'are tren? 0&a mai trecut nici un tren de la B-<:"
Adineauri a %ost un tren aici" /u m&am dat ,os din el" />presul de
Londra"
= spunsul sosi sec-
/>presul de Londra nu oprete nic ieri"
2ar a oprit! l asigur Luke" /u am coort din el"
0u oprete pn la Londra! repet +amalul netulurat"
A oprit c+iar la peronul sta i eu am coort din el! s tii!
4us n %a a %aptului! +amalul sc+im tactica"
0u treuia s coor i! spuse el pe un ton de repro" 0&are sta ie aici"
2ar a oprit!
A ncetinit" Asta nu nseamn c&a oprit"
0u m pricep s %ac deoseiri aa sutile" 4rolema este! ce m %ac?
Camalul! care gndea ncet! repet cii repro-
0u treuia s coor i"
8 zicem c ar %i aa! spuse Luke" ./ n zadar! c ci st necaz s&a
intmplat" 0oi nu vom plnge iar! %iindc trecutu&i mort i nu va renvia! spuse
corul 0evermore" 3na care se imc scrie! i dup ce a scris se mic iar!
etc" etc" i aa mai departe." 'e vreau eu s a%lu este ce m s%atuieti s %ac!
avnd n vedere c ai e>perien in serviciul companiei c ilor %erate?
Adic ! s v spun ce&ar %i mai ine s %ace i?
/>act! con%irm Luke" presupun c e>ist trenuri care au sta ii o%iciale
aici?
'red c mai ine a i lua pe cel de :-D7"
2ac trenul de :-D7 merge la .Londra! m&am i urcat n el"
Linitit din acest punct de vedere! Luke incepu s se plime pe peron" En
panou mare l in%orma c se g sea la ncruciarea drumurilor dinspre Fenn6
'la6ton i F6ec+wood&under&As+e i! in clipa urm toare! un tren cu un singur
vagon! mpins din spate de o locomotiv mic i antic ! intr ncet n gar
pu% ind i trase pe o linie secundar " 'ei ase sau apte oameni care coorr
traversar podul i venir lng Luke pe peron" Camalul cel mo+ort se trezi
rusc din moleeal i ncepu s imping un c rucior mare cu l zi i couriG
sosi i un alt +amal lng el! zdr ng nind idoanele cu lapte" Hara Fenn6
'la6ton se trezi din toropeal "
#n cele din urm ! mndru nevoie mare! sosi i trenui de Londra"
Iagoanele de clasa a treia erau n esate i nu e>istau dect trei vagoane de
clasa nti! %iecare cu cte unul sau doi c l tori" Luke cercet acest
compartiment" #n primul! pentru %um tori! era un domn cu aspect cazon care
%uma un trauc" Luke se gndi c pe ziua de azi i a,unsese colonelul anglo&
indian" Trecu n compartimentul al turat! n care se a%la o tn r oosit ! cu un
aer distins! proail guvernanta! i un ie el de vreo trei ani! care p rea
neastmp rat" Trecu repede mai departe" Ea de la compartimentul urm tor
era desc+is i n untru nu se a%la dect o singur pasager ! o doamn n
vrst " I znd&o! Luke i aminti de una din m tuile sale! 3ildred! care
consim ise cu cura, ca el! pe atunci de zece ani! s creasc un arpe de cas "
3 tua 3ildred %usese %ar ndoial o m tu un ! aa cum s&ar cuveni s %ie
orice m tu " $ntr n compartiment i lu loc"
2up cinci imnute de activitate intens a celor de pe vagoanele de
transportat lapte! a celor cu c rucioarele de aga,e i a altor veri%ic ri! trenul
se puse n micare" Luke desp turi ziarul i&i arunc privirea asupra tirilor ce
ar putea s &l mi intereseze pe un om care a parcurs de acum ziarul de
diminea "
$
0u i nc+ipuia c o s poat citi mult vreme" Avea multe m tui! i era
aproape sigur c pl cuta doamn n vrst din col ul compartimentului nu
inten iona s c l toreasc pn la Londra in t cere"
Avusese dreptate geamul treuia ridicat! umrela alunecase i trna
doamn i i declara ce un era trenul cu care c l toreau"
0umai o or i zece minute" / %oarte un! s ti i! c+iar %oarte unJ /
mult mai un dect cel de diminea ! care %ace o or i patruzeci de minuteG
'ontinu -
(inen eles! aproape to i l iau pe cel de diminea " Adic ! e o prostie s
c l toreti dup &mas ! cnd cel lalt e cu tari% redus" 1i eu am vrut s plec de
diminea ! dar l pierdusem pe Fonk6 4oo+ motanul meu persan o
%rumuse e! numai c a avut ceva la urec+e nu de mult i c nu puteam s
plec pn nu&l g seam"
Luke murmur -
8igur c nu! i! n mod ostentativ! i arunc privirea pe ziar"
8tratagema nu&i servi la nimic" Torentul de vore se pomi iar"
Aa c ar treui s aleg dintre dou rele pe cel mai micG am luat trenul
de dup &amiaz ! i e o pl cere s mergi cu el! pentru c nu e att de
aglomerat c+iar asta nu te intereseaz cnd c l toreti cu clasa nti" 8igur
c de oicei nu procedez aa" Adic ! eu consider c asta e o e%trava&ance,
acum! cnd veniturile au sc zut!&impozitele s&au ridicat! iar servitorilor treuie
s le dai salarii mai mariG dar am %ost att de n ucit pentru c ! tii m duc la
Londra cu nite treuri importante i vroiam s m gndesc ine ce o s
spun""" 1ti i! am vrut s am pu in linite""" Luke i re inu zmetul" 1i dac
sunt i al ii care c l toresc n aceeai direc ie ce s mai vorim! 0u po i s %ii
neprietenoas aa c mi&am zis c o dat pot s &im permit i eu! dei cred c
n zilele noastre oamenii c+eltuiesc prea mult i nimeni nu mai e strng tor i
nu" se mai gndete la ziua de mine" 'e p cat c s&a des%iin at orarul cu
secunde la trenuri""" era cu totul altceva"
'
2esigur! continu repede! aruncnd o privire %ugar nspre %a a ronzat
a lui Luke! c militarii n permisie treuie s c l toreasc cu clasa nti" Adic !
e de la sine n eles c o%i erii"""
Luke ndur privirea cercet toare a unei perec+i de oc+i sc p r tori"
'apitul imediat" Tot o s &l ntree pn la urm "
0u sunt militar! spuse el" K
Iai! scuz &m " 0&am vrut s """ cnd v&am v zut aa ars de soare! mi&
am nc+ipuit c poate veni i din Orient ntr&o permisie"
2a! m ntorc din Orient! dar nu n permisie" 4use cap t cercet rilor
ulteriaore cu o declara ie ndr znea - sunt poli ist"
Lucra i la poli ie? 0u z u! asta&i toarte interesant" O prieten un de&a
mea! ti i iatul ei tocmai a intrat n poli ia palestinian "
Iin din 8trmtoarea 3a6ang! spuse Luke! intervenind iar cu o
precizare"
Iai! ce interesant" 'e coinciden ! Ireau s spun %aptul c dumneata
c l toreti n acest vagon" 4entru c ! ti i! a%acerea cu care am plecat la ora"""
/i ine! de %apt m duc la 8cotland Lard"
? u? spuse Luke"
8e gndi- .Oare o s se opreasc odat sau o ine aa pn la Londra?.
2e %apt! nu&l deran,a prea mult! pentru c inuse %oarte mult la m tua 3ildred
i&i aminti cum odat i d duse o ancnot de cinci ilingi cnd avea mai mare
nevoie" 1i apoi! doamnele n vrst ! cum era acesta sau m tua 3ildred! aveau
ceva %oarte pl cut i speci%ic englezesc in ele" #n 8trmtoarea 3a6ang nu
g seai aa ceva" 8em nau cu puddingul de prime de 'r ciun! cu ,ocul de
cric+et din sat i cu emineele n care s lta %ocul" Lucruri pe care a,ungeai s le
apreciezi mult atunci cnd nu le aveai i te a%lai la cel lalt cap t al lumii"
)Totui! puteai s te plictiseti dac ai %i stat prea mult in tov r ia lor! dar!
dup cum am mai spus! Luke aia dearcase n Anglia! de trei&patru ore*"
1(
( trna doamn relu ! voioas -
2a! aveam de gnd s plec de diminea ! dar pe urm ! cum v&am spus!
am %pst %oarte ngri,orat de Fonk6 4oo+" 'rede i c e prea trziu s m duc
acum? Adic ! 8cotland Lardul nu acord audien e speciale numai la anumite
ore"
0u cred c inc+id la ora patru ca magazinele! spuse Luke"
1i eu cred tot aa" Adic ar treul ca oricine s poat anun a o crim
serioas la orice or ! nu?
/>actG spuse Luke"
O clip ! trna t cu" 4 rea preocupat "
ntotdeauna m&am gndit c cel mai ine e s mergi la surs ! spuse n
cele din urm " 9o+n =eec9 e o persoan dr gu sergentul nostru din
F6c+wood un Mm pl cut i %oarte politicos" 2ar! ti i! nu cred c ar putea s
se ocupe de o prolem serioas " 8&a oinuit prea mult s ai de&a %ace cu
e ivani sau s dea amenzi pentru dep iri de viteze! pentru semnaliz ri
greite sau persoanelor care nu au permis de inut cini""" %oarte rar cu cte o
spargere" 2ar nu cred! de %apt sunt convins ! c nu e omul s se ocupe de o
crim !
Luke ridic din sprncene"
'rim ?
( trna doamn apro din cap cu t rie"
2a! crim " I d c v surprinde" 1i eu am %ost! la nceput""" '+iar nu&mi
venea s cred" 3&am gndit c &mi ,oac vreo %est imagina ia"
1i ntr&adev r""" n&a %ost imagina ia de vin ? ntre Luke cu delicate e"
A! nu! scutur din cap +ot rt " La nceput! s&ar %i putut! dar nu a doua
oar ! a treia sau a patra oar " Atunci convingi"
Luke ntre -
Ire i s spune i c """ au e>istat mai multe crime? Iocea la,in i
linitit r spunse-
) 3 tem c destule" 2e asta m&am gndit c cel mai ine ar %i s m5erg
direct la 8cotland Lard i s le spun" 0u crede i c sta e cel mai un lucru de
% cut?
Luke se uit gnditor la ea i spuse-
4 i""" cred c ave i dreptate" 8e gndi in sinea sa-
.'ei de la 8cotland Lard treuie s tie cum s&o ia" 4roail c le vin cte
o ,um tate de duzin de trne pe s pt mn i tot sporov iesc despre o
sumedenie de crime comise n s tucurile lor dr gu e i linitite! 'red c e>ist
un departament special pentru trnicile astea."
1i n minte i ap ru %igura unul superintendent la,in! sau a imul inspector
c+ipe! care murmura plin de tact-
I mul uimm! doamn ! i v r mnem ndatora i" Acum ns !
ntoarce i&v acas ! l sa i totul pe seama noastr i nu v mai ngri,i i de
povestea asta"
?mi in sinea sa! nc+ipuindu&i scena-
.Oare de unde le vin asemenea idei? 4resupun c de
vin este via a lor monoton ! o dorin nereprimat pentru
dram " Am auzit c multe dintre trne i nc+ipule c
toat lumea le otr vete mncarea."
8e trezi din aceste cuget ri cnd vocea la,in i
su iric continu -
1ti i! mi&aduc aminte c am citit odat cred c &i vora despre cazul
Aercromie %irete c otr vise pe mul i pn s strneasc nuieli""" 'e
spuneam? A! da! cineva spunea c se ulta ntr&un anumit %el la cte unul! i pe
urm ! %oarte curnd dup asta! persoana respectiv se imoin vea" n&am
crezut c e adev rat! cnd am citit""" dar este adev rat!
'e este adev rat?
/>presia %e ei unei persoane"""
Luke se +ol la ea" ( tr+ica doamn tremura pu in! iar ora,ii ei rozalii
pierduser ceva din culoare"
La nceput! am oservat cnd o privea pe Am6 His i ea a murit"
Apoi a urmat 'arter" 1i Tomm6 4ierce" Acum ns ieri s&a ntmplat cu
doctorul Cumle6 un om att de cumsecade un om cu adev rat
cumsecade" 'arter era un
1*
e ivan! ntr&adev r! iar Tomm6 4ierce un ie el nespus de oraznic i
neruinat! care se tea cu ie ii mai imci! le r sucea minile! i i ciupea" 0u
prea im&a p rut r u dup ei! dar cu doctorul Cumle6 e altceva" Treuie
salvat" 1i culmea este c ! dac m&a duce s &i spun toat povestea! nu m&ar
crede! Ar rde de mine! 0ici 9oim =eed nu m&ar crede" 2ar la 8cotland Lard e
altceva" 4entru c ! %irete! acolo sunt oinui i cu crimele!
8e ult pe %ereastr "
Iai! drag ! ntr&o clip a,ungem" 8e agit pu in desc+iznd i nc+iznd
geanta! strngndu&i umrela"
I mul umesc! v mul umesc! i spuse $ul Luke! care ridica umrela
pentru a doua oar " 3&am linitit discutnd cu dumneata a i %ost %oarte
dr gu G inii pare tare ine c sunte i de acord cu ce voi %ace"
Luke spuse amail-
8unt sigur c ve i primi un s%at un la 8cotland
Lard"
I sunt %oarte recunosc toare" 8cotoci n geant " 'artea mea de vizit !
vai de imne! nu am dect una singur ! treule s&o p strez pentru 8cotland
Lard"""
2esigur! sigur"""
3 numesc 4inkerton"
En nume %oarte potrivit! domnioar 4inkerton! spuse Luke zmind!
apoi ad ug gr it! in timp ce trna l privea pu in descump nit - 4e mine
m c+eam Luke Fitzwilliam"
'nd trenul tr gea la peron ad ug -
8 v g sesc un ta>i?
Iai! nu! mul umesp! 2omnioara 4inkerton p ru ocat de idee" O s
iau metroul" O s m duc la Tra%algar 8Muare i o iau pe F+ite+all in ,os"
(ine! atunci mult noroc! i ur Luke" 2omnioara 4inkerton i scutur
mna cu c ldur "
Att de amail! murmur ea din nou" 1ti i! la inceput! am avut impresia
c nu m crede i"
Luke avu delicate ea s roeasc "
1+
) /i! Attea crime! / destul de complicat s s vreti multe omoruri i
pe urm s iei asma curat ! nu&i aa?
2omnioara 4inkerton d du din cap i spuse cu seriozitate-
0u! nu! dragul meu! aici greeti" / %oarte uor s ucizi""" atta timp
J
ct
nimeni nu te nuiete" 1i tii! persoana n c+estiune este c+iar ultimul om pe
care l&ar suspecta cineva!
/i! oricum! v doresc mult noroc! spuse Luke" 2omnioara 4inkerton se
pierdu n mul ime" /l pomi
in c utarea aga,elor! gndindu&se n sinea sa-
./ra cam tr snit ? 0u! nu prea&mi vine s cred" O imagina ie prea
ogat ! asta&i tot" 8per c o s se poarte delicat cu ea" 'u aa o trn
doamn !.
Capitolul II
Anun ul mortuar
9imm6 Lorrimer era unul dintre cei mai vec+i prieteni ai $ul Luke" /ra
normal ca Luke s se duc direct la 9imm6! de ndat ce a,unse n Londra" 'u
eK iei in c utare de distrac ii n seara sosirii" ( use ca%eaua % cut de el a
doua zi diminea ! cu capul v,ind de durere! iar acum auzea vocea lui 9imm6
a dou oar %ar s &i r spund ! c ci recitea un paragra% nensemnat din ziarul
de diminea "
8cuz &m ! 9imm6! spuse tres rind"
/rai asorit de""" situa ia politic ? Luke rse"
2a de unde" 1tii! e ceva ciudat o trnic cu care am c l torit ieri in
tren a murit c lcat de o main "
O %i luat in serios vreun sema%or" 2ar! de unde tii c era ea?
1,
) 8&ar putea s nu %ie ea" 2ar e acelai nume 4inkerton a r sturnat&o
o main i a ucis&o pe cnd traversa F+ite+allul" 3aina n&a oprit"
Ert a%acere! spuse 9imm6"
2a! s rmana u " #mi pare r u" #mi amintea de m tua 3ildred"
Oricine ar %i o%erul mainii! o s r spund pentru %apta sa" 3ai mult ca
sigur c o s %ie condamnat pentru omucidere" 8 & i spun drept! mi&e grozav de
%iic s conduc o main in ziua de azi"
En Ford de opt cilindri n .I@ 8 tii! amice! c """ 'onversa ia deve+i
strict te+nic "
9imm6 se ntrerupse s ntree-
'e naia tot %redonezi? Luke %redonase ncetior-
"C -i de vin , sau nu-i de vin , .usca se . rit cu biata albin !"
/i ceru scuze!
En cntecel de cnd eram copil" 0u tiu de ce im&a venit n cap"
O s pt mn mai trziu! Luke care parcurgea neatent prima pagin din
.T+e Times.! e>clam rusc-
/i! %ir5ar s %ie!
9imm6 Lorrimer ridic oc+ii"
'e s&a ntmplat?
Luke nu&i r spunse" 8e uit %i> la un nume dintr&o coloan "
9imm6 repet ntrearea"
Luke n l capul i privi c tre el" Avea o e>presie att de neoinult !
nct 9imm6 %u surprins"
'e e! Luke? 4arc ai %i o %antom "
'el lalt nu r spunse un minut sau dou " 2 du drumul ziarului! se duse
pn la %ereastr i se ntoarse" 9imm6 l urm rea din ce n ce mai imrat"
Luke se aez pe un scaun i se aplec n %a "
9imm6! trne! i&aduci aminte c ! n ziua n care am sosit la Londra!
am pomenit de o trnic cu care am c l torit pn aici?
D7
'ea de care spuneai c& i amintete de m tua 3ildred? 1i care a %ost
c lcat de o main ?
2a" Ascult ! 9imm6" ( u a asta mi&a nirat o aiureal cu 8cotland
LardulG cic se ducea acolo ca s le spun despre nite crime" Avea n satul ei
un criminal n stare lier asta era povestea""" Tipul sta ar %i omort %oarte
rapid"
0u mi&ai spus c era cam scrntit ? ntre 9imm6"
0u cred c era"
( trne! vino& i n %ire! En ir de crime""" Luke l ntrerupse ner d tor"
0&am avut impresia c era dus cu sorcova" 3i&am nc+ipult c &i
lucreaz prea mult imagina ia! cum se ntmpl cteodat cu trnele"
8&ar putea s ai dreptate" 2ar proail c era i pu in cam tr snit "
0u conteaz ce crezi tu! 9imm6" 2eocamdat !"eu i spun ie! pricepi?
(ine! ine"""! zi mai departe"
A dat %oarte multe am nunte! a pomenit numele a vreo dou victime i
pe urm a e>plicat c ceea ce o %r mnta era c tie cine avea s %ie
urm toarea victim "
? u? spuse 9imm6 ncura,ator"
Eneori i se %i>eaz un nume n memorie nu tiu din ce motiv prostesc"
0umele sta mi&a r mas n minte pentru c l&am legat de un cntecel % r
noim ! pe care im&l cntau cnd eram copil" "C -i de vina, sau nu-i de vin ,
.usca se . rit cu biata albin "!0
) Foarte inteligent! n&am ce zice! dar de %apt care&i leg tura?
4rolema e! m i deteptule! c pe omul respectiv l c+ema Cumle6!
doctor Cumle6" ( trnica mea spunea c doctorul Cumle6 va %i
urm toarea victim i era a%ectat pentru c .era un om tare cumsecade."
0umele mi&a r mas n cap din cauza cnteculul de care i&am pomenit"
N" #n te>t! n englez ! .t+e +umle ee."
11
) 1i?
/i ine! ulte&aici!
Luke ntinse ziarul! punnd degetul n dreptul unui anun in coloana cu
decese"
CE3(L/(L la <B iunie a murit suit! la locuin a sa din 8andgate!
F6c+wood&under&As+e! 9o+n /dward Cumle6! doctor! so ul iuit al 9essiei
=ose Cumle6" #nmormntarea vineri" =ug m nu aduce i %lori"
Iezi! 9imm6? sta&i numele i locul! iar omul e doctor! ce p rere ai?
9imm6 nu r spunse imediat" #n cele din urm spuse serios i destul de
ov itor-
( nuiesc c nu&i dect o coinciden a naiii de str ine"
Asta e! 9imm6? '+iar aa o %i? 8 %ie numai att? Luke ncepu s se
plime prin camer "
Atunci ce altceva s %ie? ntre 9imm6" Luke se ntoarse rusc pe
c lcie"
'e ar %i dac %iecare vor deitat de u a aia ar %i adev rat ! 'e&ai
zice dac povestea asta %antastic ar %i purul adev r?
/i! linitete&te! iete! Ar %i cam ncurcat treaa! Lucruri de&astea nu
se&intmpl !
2ar cazul Aercromie? /l n&a %ost nuit c i&a lic+idat pe mul i?
3ai mul i dect s&au descoperit! spuse 9imm6" En aimc de&al meu avea
un v r care era procurorul locul" Am a%lat multe prin el" L&au condamnat pe
Aercromie pentru c &l otr vise pe veterinarul de acolo cu arseinc! pe turm
au dezgropat&o pe nevast &sa care era miat cu arsenic! i mai mult ca
sigur c i cumnatul murise n acelai %el i asta nu era tot! inci vor "
4rietenul meu im&a spus c p rerea neo%icial era c Aercromie lic+idase cel
pu in cincisprezece oameni la vremea sa" 'insprezece!
12
) />act! 2eci lucruri de&astea se ntmpl !
2a! dar nu se&ntmplO des"
2e unde tii? 4oate se ntmpl mai des dect crezi tu"
A vorit vala+ul poli ist din tine! 0u po i s ul i c eti poli ist! acum! c
te&ai pensionat?
'red c dac ai %ost odat poli ist! toat via a r mi aa" Ascult
9imm6! s presupunem c ! nainte ca Aercromie s devin att de nes uit
nct s &i vre crimele su nasul poli iei! vreo trnic singur i guraliv ar
% g+icit pur i simplu cine e criminalul i ar %i dat %uga la autorit i ca s &i
povesteasc tot" 'rezi c ar % ascultat&o cineva?
9imm6 rn,i"
Aiurea!
/>act" Ar %i spus c are g rg uni la cap" #ntocmai cum ziceai! 8au ar %i
crezut- .4rea mult imagina ie" 0imic concret!. 'um am apreciat eu! 1i
amndoi! 9imm6! ne&am %i nelat"
Lorrimer medita cteva clipe"
'are e situa ia de %apt? Tu ce crezi? Luke r spunse ncet-
'azul se prezint ast%el- 3i s&a relatat o poveste improail ! dar nu
imposiil " O dovad ! moartea doctorului Cumle6! care vine n spri,inul
ntmpl rii" 1i mai e>ist alt %apt semni%icativ" 2omnioara 4inkerton se ducea
la 8cotland Lard cu povestea ei greu de dovedit" 2ar n&a a,uns acolo" A %ost
c lcat de o main care n&a oprit"
9imm6 oiect "
0&ai de unde s tii c nKa a,uns acolo" 4oate a %ost accidentat dup
vizit ! nu inainte"
8&ar putea! da""" clar nu cred"
Asta&i doar o presupunere" Adev rul este c tu""" tu crezi in melodrama
asta"
Luke d du din cap energic"
0u! nu spun aa ceva" 'red numai c sta e un caz care poate %i
cercetat"
1$
) 'u alte cuvinte! te duci la 8cotland Lard?
0u! n&am a,uns acolo nc nu" 2up cum ai spus! moartea $ul
Cumle6 poate %i doar o coinciden "
Atunci! dac nu te superi! ce ai de gnd?
8 m duc in localitatea aceea i s intru in miezul prolemei"
2eci aa""
0u eti de acord c este singura cale ra ional pe care pot s apuc?
9imm6 se +ol la ei"
'+iar voreti serios! Luke?
Foarte"
1i dac nu&s dect cai verzi pe pere i?
Ar %i cel mai ine s %ie aa"
2a! sigur""" 9imm6 se incrunt " 2ar tu crezi ultceva!
nu?
2ragul meu! m atept la orice" 9imm6 t cu cteva clipe"
i&ai % cut vreun plan? Adic ! treule s ai un motiv ca s soseti aa!
pe neateptate! in locul acela"
2a! cred c o s am"
0u merge cu .cred." # i dai seama ce nseamn un trguor de
provincie englezesc? 8e vede de la o pot un nou sosit"
Ia treui s m deg+izez! spuse Luke zmind rusc" 'e propui?
4ictor? 'am greu""" 0u tiu s desenez! dar s pictez"
Ai putea s %ii un pictor modern! i suger 9imm6" 1i atunci n&ar mai
avea importan "
2ar pe Luke l interesa prolema $ul"
8criitor? Oare scriitorii colind +anurile ciudate de ar ca s scrie? 8&ar
putea" 8d%u poate pescar amator! dar treuie s m interesez dac e>ist un
ru acolo! n apropiere" En olnav c rula i s&a recomandat aerul de la ar ? 0u
prea ar t eu a oinav i oricum ast zi toat lumea merge la sanatoriu" A
putea s caut o cas n mpre,urimi" 2ar nu&i o idee prea un " La naia!
9imm6! treule s e>iste
1'
vreun motiv plauziil pentru un str in entuziast! care vrea s mearg
ntr&un sat englezesc!
$a stai pu in! 2 &im ziarul la!
2up ce&l lu ! se ult n %ug i anun trium% tor-
1tiam eii! Luke drag ! ca s rezum! te aran,ez eu O"P" Totul e simplu ca
un ziua!
Luke se ntoarse"
'e&ai spus?
9imm6 continu mndru dar modest"
3i s&a p rut ime ceva! F6c+wood&under&As+e" 'um s nu! />act acolo!
0u cumva ai un prieten care&l cunoate pe procurorul de acolo?
2e data asta nu" Am ceva mai un! iete! 0atura! dup cum tii! m&a
nzestrat cu nenum rate m tui i verioare! tat l meu provenind dintr&o
%amilie cu treisprezece copii" 1i acum ascult ! Am o rud la F6c+wood&under&
As+e"
9imm6! eti un geniu!
/&n regul ! aa&i? spuse 9imm6 modest"
/ cumva un v r?
O verioar " O c+eam (ridget 'onwa6" 2e doi ani este secretara
lordulul F+it%ield"
Tipul care e proprietarul pulica iilor alea scroase i pr p dite?
Aa e" En individ cam scros i el! A%ectat" 8&a n scut la F6c+wood&
under&As+e i! %iind tipul de sno! care te ate la cap cu am nunte din via a lui!
unde s&a n scut i cum a %ost educat! i care se % lete c a a,uns cineva prin
propriile&i puteri! s&a ntors n satul natal! a cump rat singura cas mai mare
din vecin tate )apar inea! la origine! %amiliei $ul (ridget! %iindc Kveni vora* i
se ocup cu trans%ormarea ei ntr&o reedin model"
1i verioar ta e secretara $ul?
A %ost! spuse 9imm6 ntunecat" Acum a avansat! / logodit cu el!
A+a! spuse Luke! destul de surprins"
*(
) / o partid un ! cum s nu" 8e scald n ani" (ridget a %ost cam
zdruncinat dup p poveste cu,un prieten i&a cam pierit c+e%ul dup povestea
de iuire" sta ns o s &i cnte n strun " /a! proail! c o s %ie lnd ! dar
%erm ! iar el o s&o asculte orete"
1i eu cum s procedez s m introduc? 9imm6 r spunse pror+pt"
Ai s te duci s stai acolo ar %i ine s treci drept un alt v r" (ridget
Kre att de mul i! nct unul n plus sau in minus nu mai conteaz " O s
aran,ez eu asta cu ea" Am %ost ntotdeauna priete+i" 1i acum! motivul pentru
care te duci acolo vr ,itorie! iete"
Ir ,itorie?
Folclor! supersti ii locale lucruri din astea" F6c+wood&under&As+e are
o reputa ie serioas in domeulu" Enul dintre ultimele locuri n care s&a inut un
saat al vr ,itoarelor n secolul trecut nc se mai ardeau acolo vr ,itoarele
tot %elul de tradi ii" Tu scrii o carte! n elegi? Faci o compara ie ntre oiceiurile
din 8trmtoarea 3a6ang i vec+iul %olclor englezesc puncte comune i aa
mai departe" Te pricepi tu la asemenea c+estii" 2ai o rait cu un locnotes i
iei un interviu celui mai trn locuitor n leg tur cu oiceiurile i supersti iile
locale" 8imt oinul i cu povetile astea! i dac stai la As+e 3anor! asta e o
garan ie"
'e o s zic lordul F+it%ield?
0imic! n&ai gri, " / complet needucat i e>trem de credul crede ntr&
adev r n lucrurile pe care le citete n propiile $ul s pt mnale" Oricum!
(ridget o s &l aran,eze" (ridget e nemaipomenit " = spund eu pentru ea" Luke
respir adnc"
9imm6! vulpe trn ! se pare c totul merge ca pe roate" /ti o
minune! dac po i aran,a cu verioara"""
Totul o s %ie O"P" Las pK seama mea"
0&am cuvinte s & i mul umesc"
Tot ce& i cer este s m anun i cnd l prinzi pe criminal!
*1
Ad ug rusc-
'e este? Luke spuse rar-
Tocmai mi&am amintit ce&mi zicea trna doamn ! i spuneam c e
destul de complicat s s vreti multe crime i s iei asma curat ! i ea mi&
a r spuns c m nel!""" c e %oarte uor s ucizi""- 8e opri! i apoi spuse ncet-
3 ntre dac e adev rat" 9imm6" Oare este"""
'e anume?
2ac e uor s ucizi"""
Capitolului Ir ,itoare % r coad de m tur
8oarele str lucea cnd Luke trecu peste deal spre trguorul F6c+wood&
under&As+e" #i cump rase o main la mna a doua 8tandard 8wallow i
sta iona o clip pe culmea dealului oprind motorul"
?iua de var era c lduroas i nsorit " 8u el se a%la satul! r mas
neatins de recentele sc+im ri" 8e ntindea la soare! cuminte i panic! alc tuit
aproape numai dintr&o singur strad lung ! care se ntortoc+ea pe su coama
ieit n a%ar a coastei As+e"
4 rea c se ntinde %oarte departe i c este ne%iresc de ireal" Luke se
gndi- .'red c sunt neun" #ntreaga poveste e %antastic ."
'+iar venise aici pentru a vna un criminal""" numai pe aza unor prostii
deitate de o trn guraliv ! i a unui anun de deces ntmpl tor? 2 du din
cap"
.'u siguran c ast%el de lucruri nu se ntmpl .! murmur el" .8au se
ntmpl ? Luke! iete! depinde de tine sa descoperi dac eti cel mai credul
n t r u din lume! sau dac nasul t u de copoi a sim it ceva."
DD
4orni motorul! g n vitez ! conduse cu aten ie pe drumul erpuitor i
ast%el intr pe strada principal "
2up cum s&a mai spus! F6c+wood e %ormat aproape numai din strada
principal " 4e ea sunt magazine! c su e n stil georgian! reci i aristrocratice!
cu treptele ale i cioc nele lucioase! vile pitoreti cu gr dini de %lori" /ra i un
+otel .T+e (ells and 3otle6.! retras de la strad " 3ai erau o pa,ite a satului! i
eleteul pentru ra eG deasupra tuturor trona o cas impun toare in stil
georgian! despre care Luke i nc+ipui imediat c treule s %ie cl direa unde
treula s a,ung ! As+emanor" 2ar cnd se apropie! v zu o %irm mare pictat
care anun a .3uzeul i ilioteca." 'eva mai ncolo i s ri n oc+i un
anacronism! o cl dire mare! modern ! al ! auster i distonnd cu
vecin tatea voioas a celorlalte locuri" /ra! dup cum oserv Luke! uii institut
local i cluul tinerilor domni"
Aici se opri i ntre pe unde treuie s&o ia ca s a,ung la conac"
$ se spuse c As+e 3anor se a%l cam la o ,um tate de mil mai departe
c o s vad por ile pe dreapta"
Luke i continu drumul" H si uor por ile erau noi! din %ier %or,at! cu
lucr tur %rumoas " Trecu de ele i deslui %rnturi de c r mizi roii printre
copaci! coti la dreapta pe alee i r mase uluit de %ormidaila i ne%ireasca
ngr m dire n gen de castel! care&i r s ri n %a a oc+ilor"
! 4e cnd contempl comarul! soarele disp ru" (rusc! deveni contient
de amenin area pe care o proiecta coasta As+e" O ra%al t ioas de vnt su%la
nd r t %runzele copacilor! i in clipa aceea o %at ap ru de dup col ul cl dirii
stil castel"
4 rul negru i %usese ridicat deasupra capului de pala rusc de vnt i
Luke i aimnti de un talou de 0evinson! pe care&l v zuse odat ! intitulat
.Ir ,itoarea." Fa a prelung ! delicat i palid ! p rul negru! nvolurat spre
stele" 4eltea s&o vad pe %ata aceasta c lare pe m tur ! zurnd spre lun """
8e indrept direct spre el"K
*+ 3 -
) 4roail c eti Luke Fitzwilliam" /u sunt (ridget 'onwa6"
8trnse mna ntins " Acum! putu s&o vad aa cum era nu ntr&un
moment cnd i d duse %ru lier imagina iei" #nalt ! zvelt ! o %a prelung i
delicat ! cu pome ii uor proeimnen i! sprncene negre! care&i d deau un aer
iroulc! p rul i oc+ii negri" 8e gndi c sem na cu o gravur ginga ! ine
relie%at i %rumoas "
#n decursul c l toriei spre Anglia avusese %i>at n minte o imagine! cea
a unei englezoaice mu,orate i ronzate! mngind coama unul cal!
aplecndu&se! in %a a unul %oc de lemn" Fusese o nc+ipulre pl cut i
gra ioas """
Acum""" nu&i d dea seama dac i pl cea (ridget 'onwa6 sau nu""" dar
tia c imaginea t inuit s&a destr mat i s&a ters""" nu&i mai avea n eles i
rost"""
8puse n sc+im-
(un ziua! Treuie s &mi cer scuze! pentru c te deran,ez" 9imm6
sus inea c n&o s v sup ra i"
0u ne sup r m deloc" 8untem ncnta i" ?mi! i zmetul rusc!
rotun,it! i ridica col urile uzelor pn la mi,locul ora,ilor" 9imm6 i cu mine
am %ost ntotdeauna uni prieteni" 1i dac scrii o carte despre %olclor! s tii c
aici e cel mai potrivit" Tot %elul de legende i locuri pitoreti"
Hrozav! spuse Luke"
8e ndrept mpreun spre cas i Luke mai cercet o dat cl direa cu
privirea" Acum descoperi n ea urme ale unei loculn e sore! stil Queen Anne!
nc rcat i imcsit de o m re ie nzorzonat " #i aminti c 9imm6 i&a atras
aten ia c locuin a apar inuse la origine %amiliei $ul (ridget" 8e gndi
posomort c ! pe vremea aceea! casa nu %usese aa de mpopo onat " 8e uit
pe %uri la nso itoarea sa i se imnun de pro%ilul i de minile lungi i
%rumoase"
4resupunea c avea vreo dou zeci i opt sau dou zeci i nou de ani" 1i
nici nu p rea proast " /ra una din acele %iin e despre care nu po i ti asolut
nimic! dect dac ele vor ca tu s a%li"""
*,
/n untru! casa era con%ortail i de un gust unul gust al unui
decorator de mna inti" (ridget 'onwa6 l conduse ntr&o camer plin cu
ra%turi de c r i i scaune comodeG lng %ereastr ! dou persoane st teau la o
m su pentru ceai"
F cu prezent rile-
Hordon! sta&i Luke! un %el de v r al unul verior de&al meu"
Lordul F+it%ield era un rat scund! pe ,um tate c+el" Avea o %a
rotund i sincer ! cu uze r s%rnte i oc+ii ca dou coac ze %ierte" 4urta
+aine de ar nengri,ite" 0u&l avanta,au! mai ales c se opreau su stomac"
#l salut pe Luke cu c ldur "
ncntat de cunotin ! ncntat! Am auzit c aia te&ai ntors din
Orient" En loc %oarte interesant" (ridget spunea c scrii o carte" 8e zice c ! in
zilele noastre! se scriu prea multe c r i" /u nu sunt de aceeai p rere
ntotdeauna se g sete loc pentru o carte un "
(ridge continu - 3 tua meaR doamna Anstrut+er i Luke strnse mna
unei doamne de vrst im,locie! cu o e>presie a gurii pu in intelignt "
2up cum se a%l Luke curnd! doamna Anstrut+er se ocupa trup i
su%let cu gr din ritul" 0u vorea niciodat despre altceva i mintea i era
preocupat cu gnduri de soiul dac vreunei plante rare o s &i priasc locul
unde inten iona s&o planteze"
2up ce&i strnse mna! spuse-
1tii! Hordon! locul ideal pentru aran,area pietriului e c+iar n spatele
r zorulul tranda%irilor i! n %elul sta! ai avea cea mai splendid gr din cu
%ntn n care apa o s neasc prin povrniul acela"
Lordul F+it%ield se l s pe speteaza scaunulul"
Aran,ezi totul cu (ridget! spuse el cu dezinvoltur " 2up mine! plantele
trtoare sunt nite %lecute e near toase dar! asta n&are importan "
4lantele trtoare nu sunt destul de impozante pentru tine! Hordon!
interveni (ridget"
D7
#i turn ceai $ul Luke i lordul F+it%ield spuse placid- S Ai dreptate" 'red
c nu merit anii" 0ite %loricele pe care aia po i s le vezi""" 3i&ar pl cea s
am o ser ar toas ! sau nite straturi s n toase cu mucate roii"
2oamna Anstrut+er! care poseda par e%cellence talentul ie a&i continua
nesting+erit suiectul ei de conversa ie! spuse-
'red c soiul sta nou de tranda%iri ag tori o s se adapteze %oarte
ine la clima de aici i se cu%und din nou n lectura cataloagelor de %lori"
2up ce i spri,ini silueta rotun,oar i ndesat de speteaza scaunului!
lordul F+it%ield i sori ceaiul i l cnt ri pe Luke cu privirea! apreciativ-
2eci scrii c r i! murmur el"
8im indu&se pu in nervos! Luke era ct pe ce s dea e>plica ii! cnd i
d du seama c de %apt pe lordul F+it%ield nu&l interesau in%orma iile"
2eseori m&am gndit c im&ar pl cea s scriu i eu o carte! spuse lordul
,*lin de sine"
2a? spuse Luke"
A putea! n&ai nici o gri, ! 1i ar % o carte %oarte interesant " Am ntlnit
o mul ime de oameni interesan i" 4artea proast e c n&am avut timp" 8unt un
om %oarte ocupat"
F r ndoial ! v cred"
0ici nu i&ar veni s crezi cte am eu pe cap" 3 interesez personal de
toate pulica iile mele" 8ocotesc c sunt r zpunz tor de modelarea min ii
cititorilor" 8 pt mna viitoare! milioane de oameni vor gndi i vor sim i e>act
cum am inten ionat eu s &i %ac s simt i s gndeasc " / un lucru %oarte
serios" Asta nseamn responsailitate" 0u m sperie! nu&mi %ac gri,i" O scot eu
la cap t cu responsailitatea"
Lordul F+it%ield i um%l pieptul! i supse stomacul i&l privi pe Luke
prietenos"
(ridget 'onwa6 spuse dezinvolt-
/ti un om de seam ! Hordon" # i mai torn un ceai?
DA
Lordul F+it%ield replic cu simpatie-
2a! sunt % r ndoial un om de seam " 0u! nu mai vreau ceai"
Apoi! coornd din propriile lui n l imi olimpice pn la nivelul
muritorilor de rnd! i ntre oaspetele cu amailitate"
'unoate i pe cineva de pe aici?
Luke cl tin din cap" Apoi! rusc! sim ind c dac i ncepe lucrul mai
devreme e mai ine! ad ug -
2e %apt! este cineva aici pe care am promis c &l voi c uta! un prieten al
unor prieteni de&ai mei" En domn pe nume Cumle6" / doctor"
A+! Lordul F+it%ield se %oi pe scaun" 2octorul Cumle6? 4 cat"
'um adic ! p cat?
A murit acum vreo s pt mn "
/i! 2oamne! mi pare tare r u"
A! nu cred c l&ai %i pl cut" /ra un icnit trn! cu idei aiurite!
nc p nat i tr snit r u"
'eea ce nseamn ! interveni (ridget! c nu se n elegea cu Hordon"
Cm! povestea aia cu rezervorul dN ap ! spuse lordul F+it%ield" 2omnul
Fitzwilliam! treuie s & i spun c sunt un om cu sim civic" 3i&e gndul numai la
un starea acestui ora" 3&am n scut aici" 2a! m&am n scut c+iar n oraul
sta"""
Luke oserv cu p rere de r u c doctorul Cumle6 p r sise suiectul
i trecuse la suiectul lordul F+it%ield"
0u mi&e ruine de lucrul acesta i nici nu&mi pas de cei care tiu!
continu lordul" 0&am avut parte de nici unul din avanta,ele de care dumneata
ai dispus n mod %iresc" Tat l meu inea o pr v lioar de panto%i da! un
simplu magazin de panto%i" 1i eu am servit acolo cnd eram copil" 3&am ridicat
prin propria mea munc ! Fitzwilliam! 3 +ot rsem s ies din rutin ! i am
ieit! 4erseveren ! munc zdrav n i a,utorul 2omnului cu asta am nvins!
Astea m&au % cut ce sunt azi"
DT
Ermar detalii complete ale carierei lordului F+it& @ %ield o%erite n %olosul
$ul Luke! iar lordul nc+eie trium% tor- " $at &m aici! i toat lumea e
ucuroas s tie cum am a,uns aici! 0u mi&e ruine de nceputurile mele! nu!
domnule! 3&am intors n locurile unde m&am n scut" 1tii ce se g sete acum
acolo unde se a%la pr v lia tatei? O nou cl dire ridicat i nzestrat de
mine-K institutul i cluul tinerilor" Totul de prima calitate i ultramodern" Am
anga,at pe cel mai un ar+itect din ar ! 2e %apt a % cut o cl dire de&a dreptul
urt aduce a azil sau nc+isoare! dar lumea spune c e grozav! aa c
presupun c proail are dreptate"
Fruntea sus! spuse (ridge" 'asa asta cel pu in ai %acut&o dup gustul
t u!
Lordul F+it%ield c+icoti aproator"
2a! au ncercat s m in%luen eze i aici! 8 continue stilul originar al
cl dirii" 0u! le&am spus eu" Am de gnd s loculesc aici i vreau ceva ar tos
pentru anii pe care&i dau! 'um nu&mi % cea pe voie cte un ar+itect! l
concediam i anga,am altul" $ndividul pe care l&am anga,at n cele din urm mi&
a n eles destul de ine ideile"
i&a ncura,at cele mai rele porniri ale imagina iei! spuse (ridget"
1tiu c ei i&ar %i pl cut ca locul s r mn cum a %ost" Lordul F+it%ield o
mngie pe ra "
0&are rost s tr ieti n trecut! drag " ( trnii din epoca georgian nu
erau prea pricepu i" 0&am vrut s am o cas urt ! de c r mid roie"
#ntotdeauna am visat un castel i acum am unul! 1tiu c n&am gusturi prea
ra%inate! aa c pentru decorarea interioarelor am dat carte blanc4e unei %irme
une! i treule s recunosc c n&au lucrat r u dei unele lucruri le&au % cut
cam terse"
2e %apt! spuse Luke ca s participe la conversa ie! e mare lucru s tii
ce vrei"
/u! de oicei! m i impun! spuse cel lalt! c+icotind"
0u prea te&ai impus cu planul de canalizare! i aminti (ridget"
*$
) /i! aia! Cumle6 a %ost un prost" ( trnii tia sunt cam inc p na i"
0u ra ioneaz deloc"
2omnul Cumle6 era un om cu gura mare! nu&i aa? se aventur
Luke" #im nc+ipul c i&a % cut o mul ime de dumani n %elul sta"
0u! nu tiu dac a putea s a%irm aa ceva! ov i lordul F+it%ield!
%recndu&i nasul" Tu ce zici! (ridget?
2e %apt! ntotdeauna mi sUa p rut c era %oarte amail cu to i" /u
personal l&am consultat numai cnd am avut odat glezna scrntit ! dar im&era
tare drag"
2a! n general era simpatizat! admise lordul F+it%ield! dei cunosc vreo
cteva persoane care nu&l aveau la inim " Tot din cauza nc p n rii"
0ite persoane de pe aici?
Lordul F+it%ield d du din cap aproator"
ntr&un loc ca sta se isc o mul ime de certuri i se %ormeaz
grupule e"
2a! nu m ndoiesc! spuse Luke" /zit ! nesigur de urm torul pas" 1i
cam ce %el de oameni tr iesc pe aici?
/ra o ntreare cam ured ! dar r spunsul sosi prompt"
3ai mult! nite %oti! spuse (ridget" Fiice! neveste i surori de preo i" 1i
de doctori" 'am ase %emei la un rat"
Totui sunt i ra i? se +azarda Luke"
2a! cum s nu! domnul Aot! ,urisconsultul! i tn rul doctor T+omas!
partenerul doctorului Cumle6! domnul Fake! preotul! i"! cine mai e!
Hordon? A+a! 2omnul /llswrt+6! care ine pr v lia cu antic+it i i care e i
e>trem de simpatic! 4recum i maiorul Corton cu uldogii $ul"
3ai e cineva aici despre care am impresia c au pomenit prietenii mei!
spuse Luke" ?iceau c e o trnic pl cut dar tare guraliv "
(ridget izucni n rs"
Asta se aplic la ,um tate din sat!
'um o c+ema oare? A! mi&am adus aminte! 4rinker&
ton"
Lordul F+it%ield c+icoti r guit-
*'
) '+iar c n&ai noroc! 1i ea a murit" A c lcat&o o main la Londra mai
zilele trecute" A omort&o pe loc"
Am impresia c ave i o mul ime de decese pe&aici! spuse Luke dega,at"
Lordul F+it%ield se n%rna pe loc"
2a de unde! /ste unul din locurile cele mai s n toase din ntreaga"
Anglie" Accidentele nu se 8ocotesc" $ se pot ntmpla oricui"
2ar (ridget 'onwa6 spuse gnditoare-
2e %apt! Hordon! c+iar c au %ost o mul ime de mor i n ultimul an" Tot
timpul se %ac nmormnt ri"
4rostii! draga mea" Luke interveni"
1i moartea doctorului Cumle6 a %ost un accident? Lordul F+it%ield
cl tin din cap"
O+! nu" Cumle6 a murit de septicemie acut " 'um li se ntmpl
doctorilor" 8&a zgriat la deget cu vreun cui ruginit sau aa ceva""" n&a dat
importan i s&a in%ectat" A murit n trei zile"
Aa se ntmpl cu doctorii! spuse (ridget" Am impresia c sunt %oarte
e>pui in%ec iei! dac nu sunt aten i" Totui! a %ost trist" 8o ia e distrus "
0&are rost s te r zvr teti mpotriva voin ei providen ei! spuse calm
lordul F+it%ield"
.2ar a %ost mna providen ei?. se ntre Luke n sinea sa ceva mai
trziu! in timp ce se sc+im pentru masa de sear " .8epticemie? 4osiil"
Totui! o moarte %oarte rusc ".
1i cuvintele uor rostite de (ridget 'onwa6 i r sunar n imnte-
.Au %ost o mul ime de mor i in ultimul an."
+(
Capitolul I5
Luke ncepe
Luke i elaorase planul cu o oarecare gri, i era preg tit s &l pun n
practic % r ntrziere cnd coor a doua zi diminea la micul de,un"
3 tua cu gr din ritul nu&i % cuse nc apari ia! dar lordul F+it%ield
mnca ridic+i i ea ca%ea! iar (ridget 'onwa6 terminase masa i st tea n
picioare lng %ereastr ! privind a%ar "
2up ce&i urar un diminea a! iar Luke s aez in %a a unei %ar%urii
pline vr% cu unc i ou ! ncepu-
Treuie s m apuc de trea " Lucrul cel mai greu e s &i %aci pe oameni
s voreasc " 1ti i ce vreau s spun nu oameni ca dumneavoastr i"""
(ridget" )i aminti la timp c nu treule s spun domnioara 'onwa6*" 3i&a i
spune tot ce ti i dar partea proast este c nu ti i lucrurile pe care vreau s
le cunosc! adic ! supersti iile locale" 'u greu a i crede cte supersti ii mai
d inuie nc n lOcurile mai retrase ale lumii" 2e pild ! e>ist un sat n
2evons+ire" 4aro+ul a treult s mute nite vec+i men+ire de gra+it care erau
lng iseric pentru c oamenii continuau s le ncon,oare ntr&un vec+i ritual
ori de cte ori murea cineva" / e>traordinar cum inc mai continu vec+ile
ritualuri p gne"
'red c ai dreptate! spuse lordul" Oamenii au nevoie de nc mult
instruire" i&am spus c am %ondat o iliotec grozav ? n locul unde era
vec+iul conac a costat o niimca toat acum e una din cele mai une
ilioteci"""
Luke aliment din plin %irul conversa iei n direc L" realiz rilor lordulul
F+it%ield"
8plendid! spuse el din inim " O trea un " A i gat imediat de
seam vulul de ignoran ancenstral care d inuie aici" 2esigur! din punctul
meu de vedere! asta i dpresc" Iec+ile oiceiuri! legende! poveti! cte ceva
din vec+ile ritualuri! cum ar %i"""
+1
Aici Luke nir aproape cuvnt cu cuvnt o pagin dintr&o lucrare pe
care o citise special pentru aceast conversa ie"
3oartea oamenilor e evenimentul unde pot g si cel mai mult material!
nc+eie el" =itualurile i oiceiurile de nmormntare ntotdeauna
supravie ulesc mai mult dect oricare altele" 1i pe lng asta! nu tiu pentru ce
motiv! s tenilor le place ntotdeauna s voreasc despre mor i"
Le plac nmormnt rile! consim i (ridget de lng %ereastr "
'red c am s ncep c+iar cu asta! continu Luke" 2ac a putea o ine
o list cu mor ile recente din paro+ie! s g sesc apoi rudele i s voresc cu
ele! nu m ndoiesc c n curnd am s dau peste ceea ce caut" Oare de la cine
e mai ine s o in datele de la preot?
4roail c pe domnul Fake o s &l intereseze grozav! spuse (ridget" /
un trnel simpatic i i place s studieze antic+it ile" 'red c o s & i pun la
dispozi ie o mul ime de material"
LukeKavu un moment de remucare n timpul c ruia sper ca preotul s
nu %ie c+iar att de priceput la antic+it i ca s &i e>pun propriile $ul
cunotin e"
2ar cu voce tare spuse din inim -
n regul " 'red c tu +aar n&ai de oamenii care au murit n ultimul an"
(ridget murmur -
8 m gndesc" A! sigur 'arter" /ra patronul de la .8even 8tars.!
crciun ioara aia de pe rmul rului"
En andit e ivan! spuse lordul F+it%ield" Ena din rutele alea sociaile
care te insult la %iecare pas" (ine c s&a dus pe copc "
1i doamna =ose! sp l toreas ! continu (ridget" 1i micu ul Tomm6
4ierce era un ie a cam neastmp rat" 1i! cum s nu! %ata aceea Am6 i nu
mai tiu cum"
Iocea i 8e sc+im pu in pe cnd rosti ultimul nume"
Am6? spuse Luke"
BD
Am6 His" /ra servitoare aici i pe urm s&a anga,at la domnioara
Fa6n%lete" 8&a % cut anc+et cu cazul ei"
2e ce?
4roasta a ncurcat nite sticle pe ntuneric! spuse lordul F+it%ield"
A ut sod caustic ! creznd c ia sirop de tuse! e>plic (ridget"
Luke ridic din sprncene"
O poveste destul de tragic "
8e zvo+ise c ar %i luat&o dinadins" 2in cauza unul
tn r"
Iorea rar! aproape n sil "
Erm o t cere" Luke sim i instinctiv c plutete o atmos%er ap s toare"
8e gndi-
.Am6 His? 2a! sta era imul din numele men ionate de trna
domnioar 4inkerton."
3ai men ionase un ie el Tomm6 nu tiu cum despre care l sase s
se vad clar c nu avea o p rere un )se p rea c asta gndea i (ridget?*" 1i
sigur! nu nc pea ndoial ! %usese aimntit i numele 'arter"
8e ridic ! spunnd dezinvolt-
Tot vorim despre lucruri de astea i am nceput s m simt un %el de
strigoi! parc a %i r t cit numai prin cimitire" 1i oiceiurile de nunt sunt
interesante! dar e ceva mai greu s desc+izi o discu ie pe nepus mas "
'red c ai dreptate! spuse (ridget mucndu&i uor uzele"
En alt suiect interesant de discu ie ar %i lestemele sau deoc+iul!
continu Luke simulnd o nuan de entuziasm" 2eseori dai peste aa ceva
prin col urile astea retrase ale lumii" 1ti i cumva ce %lec rete lumea pe aici
despre ast%el de lucruri?
Lordul F+it%ield d du din cap incet" (ridget 'onwa6
spuse-
0oi nii suntem cei mai indica i s auzim lucruri de soiul acesta"""
Luke i lu vora din gur "
BB
0ici nu m ndoiesc! va treui s m nvrtesc n cercurile de condi ie
social in%erioar ! ca s g sesc ce&mi treuie" 3 duc nti pe la vicar! s v d
ce pot %ace" 4roail c dup aceea trec pe la""" .8even 8tars.! parc aa a i
spus c
i se c+eam ? 1i ce e cu ie elul cu purt ri urte? A l sat in urm nite
rude care&l plng?
2oamna 4ierce ine o tutungerie i o papet rie pe Cig+ 8treet"
Asta&i un lucru providen ial" /i! atunci s &mi v d de
lucru"
(ridget se indep rt de la %ereastr cu o imcare iute i gra ioas "
A veni i eu cu tine! dac nu te&ncurc! spuse ea"
2esigur c nu!
O spusese ct se poate de inimos! dar nu era sigur c ea nu oservase o
clip ct de surprins r m sese"
$&ar %i %ost mult mai uor s trag singur de lim un preot de mod
vec+e! %ar s ai lng el pe cineva cu o minte vioaie i analitic "
.La urma urmei! se gndi el n sinea sa! de imne depinde s m comport
ct se poate de conving tor".
Luke! vrei s m atep i pn mi sc+im panto%ii? Luke! numele lui de
otez! %usese rostit att de
normal! inct l umplu de un sentiment ciudat de duioie" 1i totui! cum
ar %i putut s &i spun alt%el? 4entru c acceptase planul lui 9imm6 cu nrudirea!
nu putea s &i spun - .domnule Fitzwilliam." (rusc! n minte i veni gndul
nepl cut- .Oare ce p rere are ea despre toate astea? 4entru numele lui
2umnezeu! oare ce p rere are?. /ra ciudat c lucrul sta nu&l nelinitise pn
atunci" Ierioar lui 9imm6 %usese o astrac iune conven ional ! un manec+in"
Aia dac i&o imaginaseG acceptase doar sentin a prietenului s u- .'u (ridget
totul o s %ie in regul ."
1i&o nc+ipuise att de pu in ct se gndise la ea ca o persoan
m run ic ! un tip de secretar lond ! su%icient de istea pentru a captiva
imagina ia unui om ogat"
+,
1i! n loc de asta! g sise o persoan cu inteligen ! putere! i o minte
rece i ascu it ! iar el +aar n&avea ce p rere are ea despre el" 8e gndi- .0u
po i s&o duci uor."
8unt gata"
8e apropie de el aa de incet! inct ulei n&o auzise" 0u avea p l rie! i
ulei %ileu pe cap" 4e cnd ieeau din cas ! o ra%al de vnt se a tu dinspre
col ul cl dirii sumre i&i zurli neunete p rul lung i negru n ,urul %e ei
rotunde"
(ridget i zmi- " Ai nevoie de imne s & i ar t drumul"
/ti %oarte amail ! r spunse el ceremoulos"
0u era sigur dac ea i oservase zmetul ironic care&i %luturase pe
uze scurt timp" 8e uit napoi la meterezele din spate i spuse iritat"
'e oroare! Oare nimeni n&a putut s &l opreasc ?
' imnul unul englez este castel pentru el in cazul lui Hordon asta se
potrivete cuvnt cu cuvnt! l ador "
Luke %u contient c remarca pe care vroia s&o %ac era de prost gust!
totui nu se putu a ine-
/ %osta voastr cas ! nu&i aa? .Adori. s&o vezi n starea n care se
g sete acum?
#l privi! apoi zmi amuzat "
0&a vrea s & i stric taloul dramatic pe care&l sc+i ezi! murmur ea"
2ar! de %apt! eu am plecat din casa asta cnd aveam doi ani i ,um tate! aa
c vezi c povestea cu trnul c imn p rintesc nu prea merge" 0ici m car nu&
im aduc aminte cum ar ta"
Ai dreptate" 8cuz &im impolite ea" (ridget rse-
Adev rul este rareori nv luit in romantism"
Luke tres ri! auzind nota de dispre amar! care se strecurase rusc in
vocea ei" 8e nroi puternic su ronzul pielii! apoi deodat i d du seama c
am r ciunea din glas nu i era destinat lui" /ra propria ei am r ciune! propriul
ei dispre " Luke %u n elept i t cu" 2ar n cap i se nv lm eau nedumeriri n
leg tur cu (ridget 'onwa6"""
+6
/n cinci minute a,unser la casa paro+ial de lng iseric " #l g sir pe
vicar n camera sa de lucru"
Al%red Fake era un trnel scund! adus de spate! cu nite oc+i alatri!
la,ini! i cu un aer distrat! dar curtenitor" 4 ru ncntat de vizit ! dar i pu in
mirat"
2omnul Fitzwilliam st cu noi la As+e 3anor! spuse (ridget i vrea s te
consulte pentru o carte pe care o scrie"
2omnul Fake i ndrept privirea la,in i ntre toare c tre ratul
mai tn r! i Luke ncepu s dea e>plica ii"
/ra nervosG de dou ori nervos" #n primul rnd era nervos pentru c omul
acesta! % r ndoial ! se pricepea mult mai ine la %olclor! la ritualuri i
supersti ii! dect o persoan care iiva la repezeal cteva lucruri dintr&o
colec ie ntmpl toare de c r i" #n al doilea rnd! era nervos c (ridget 'onwa6
st tea lng el i asculta"
8e sim i uurat cnd descoperi c pe domnul Fake l interesau n mod
special rulnele romane" 4aro+ul i m rturisi cu vocea lui la,in c nu se prea
pricepe la %olclorul i vr ,itoria medievale" Aminti de nite oiceiuri din istoria
F6c+woodului i se o%eri s &l conduc pe Luke la im anuimt loc de pe deal!
unde se spunea c se ineau saaturile vr ,itoarelor! dar se scuz c el
personal nu poate s mai adauge ulimc"
Luke! c rula i se luase o piatr de pe inim ! i e>prim regretul i apoi
se porni s ntree cu am nun ime despre ritualuri de nmormntare"
2omnul Fake d du uor din cap"
3 tem c sunt ultima persoan care se pricepe la " ast%el de lucruri"
'redincioii evit n %a a mea practicarea
unor asemenea oiceiuri p gne"
/ de la sine n eles"
2ar nu m ndoiesc! totui! c mai e>ist o mul ime de supersti ii nc
n %loare" 'omuult ile astea s teti gunt %oarte napoiate"
Luke interveni ndr zne "
+1
) Am rugat&o pe domnioara 'onwa6 &mi ntocmeasc o list cu toate
decesele din ultima vreme pe care i le mai amintete" 3&am gndit c n %elul
sta pot a%la cte ceva" 8pune i&mi! n&a i putea s &im %ace i i dumneavoastr
o list ! ca s &mi aleg pe cei mai interesan i?
2a! da! nu&i greu" Hiles! paracliserul nostru! un iat de trea dar
complet surd! ar putea s te a,ute" $a s v d" Au %ost o mul ime! o mul ime""" o
prim var nel toare i o iarn aspr i pe urm acciden%e cu drumul" 4arc s&
ar %i inut lan g+inioanele"
'teodat ! interveni Luke! g+inionul se pune pe seama unei anumite
persoane"
2a! da" Iec+ea poveste cu $ona" 2ar nu mi&aduc aminte s %i %ost
persoane str ine pe aici adic nimeul care s se %ac remarcat in vreun %el! i
n&am auzit asolut ulei un zvon despre aa ceva! dar dup cum v&am spus!
poate c N eu +&am Kuzit" $a s v d de curnd au murit doctorul Cumle6 i
iata Lavima 4inkerton" 2octorul Cumle6 era un om minunat!""
(ridget interve+i-
2omnul Fitzwilliam cunoate c iva prieteni de&ai
lui"
? u? 'e p cat! i vor sim i mult lipsa" /ra un om care avea mul i
prieteul"
2ar cred c i dumani! spuse Luke" Aa i&am auzit pe prieteul
spunnd! continu gr it"
2omnul Fake suspin "
En om care spunea r spicat ce&avea pe su%let mai ine zis o persoan
care nu se purta ntotdeauna cu tact"""
2 du din cap"
'ei oga i nu&l prea aveau la inim din cauza asta" 2ar oamenii simpli
ineau mult la el"
Luke spuse nep s tor-
1ti i! ntotdeauna am sentimentul c unul dintre lucrurile cu care nu te
po i mp ca de loc n via a asta este c %iecare moarte nseamn un pro%it
pentru altcineva nu m re%er numai la partea %inanciar "
BT
Iicarul apro din cap gnditor"
n eleg ce vrei spul" 2a" 'itim n anun urile mortuare c persoana
cutare este regretat de toat lumea! dar tare m tem c lucrul sta este
%oarte adev rat" #n cazul doctorului Cumle6! nu m ndoiesc c partenerul
s u! doctorul T+omas! o s se g seasc ntr&o pozi ie mult mai avanta,oas
dect nainte"
'um adic ?
'red c T+omas e%ete un om %oarte capail i Cumle6 spunea asta
ntotdeauna! dar aici nu&i mergea prea ine" Am impresia c era umrit de
Cumle6! care pur i simplu te %ermeca" 4e lng el! T+omas p rea cam
ters" 0u&i impresiona de loc pacien ii" 'red c se nec ,ea mult i! din cauza
asta! in loc s ndrepte lucrurile! le strica i mai multG devenea mai nervos i nu
scotea nici un cuvnt" 2e %apt am oservat c de atunci s&a sc+imat sim itor"
Are mai mult aplom! mai mult personalitate! cred c are mai mult ncredere
n sine" 4 rerea mea este c Cumle6 i cu el nu se n elegeau ntotdeauna"
T+omas era pentru metodele mai noi de tratament! iar Cumle6 pre%era s nu
renun e la cele vec+i" 2e mai multe ori au avut con%licte din cauza asta""" i a
unei proleme personale""" dar! n %ine! n&ar treul s %lec reasc """
(ridget spuse ncet i limpede-
2ar cred c domnului Fitzwilliam i&ar %ace pl cere s %lec ri i!
Tulurat! Luke i arunc o privire %uri " 2omnul Fake d du din cap cu
indoial ! apoi continu zmind pu in dezaproator"
Tare mi&e team c ne nv m s ne intereseze prea mult prolemele
vecimlor" =ose Cumle6 este o %at %oarte dr gu " 0u e de mirare c
Heo%%re6 T+omas i&a pierdut capul i! inen eles c i pozi ia $ul Cumle6 a
%ost ct se poate de normal %ata e tn r i! stnd n s tucul sta! n&a prea
avut ocazia s ntineasc i al i ra i"
0&a %ost de acord? spuse Luke"
+$
) 8&a opus categoric" 8punea c sunt mult prea tineri" 1i! inen eles! c
tinerii nu suport s li se spun aa ceva! ntre cei doi ra i e>ista n mod
categoric o anumit r ceal " 2ar sunt sigur c doctorul T+omas a %ost %oarte
m+nit de moartea neateptat a partenerului s u"
8epticemie! dup cum im&a spus lordul F+it%ield"2a! o simpl
zgrietur care s&a in%ectat" 2octorii au de ntmpinat riscuri mari cnd i
e>ercit pro%esiunea! domnule Fitzwilliam"
ntr&adev r! spuse Luke" 2omnul Fake tres ri rusc"
2ar ne&ain ndep rtat prea mult de tema discu iei 5 noastre" 3 tem c
simt un trn prea guraliv" Ioream despre supravie uirea oiceiurilor de
nmormntare p gn i despre decesele recente" 4rintre ele! Laviula
4inkerton! una din cele mai imlostive a,utoare ale isericii" Apoi a urmat lucruri
care te intereseaz ! domnule Fitzwilliam tii! s&a presupus c a %ost
sinucidere! i n leg tur cu acest tip de deces e>ist anuimte ritualuri stranii"
Are o m tu care! n %ine! nu e %emeie %oarte onorail ! i ulei nu a ndr git&o
prea mult pe nepoata sa! dar e %oarte vor rea "
Hrozav! spuse Luke"
Apoi a %ost Tomm6 4ierce ntr&o vreme cnta n cor! o voce minunat
de tenor! ngereasc ! dar n alte privin e! m tem c nu era prea ngera" A
treult s renun m la el pn la urm ! avea o in%luen proast asupra
celorlal i ie i" 8 rmanul copil! cred c nu prea era simpatizat nic ieri" A %ost
da a%ar i de la O%iciul potal! unde i&am procurat o slu, de telegra%ist" En
timp a lucrat la iroul domnulul Aot! dar curnd a %ost din nou concediat
presupun c &i gase nasul in nite documente con%iden iale" 4e urm ! cum
s nu! a stat un timp i la As+e 3anor! nu&i aa! domnioar 'onwa6? Fusese
anga,at ca a,utor de gr dinar! dar lordul F+it%ield a trult s &l dea a%ar !
pentru c a %ost oraznic la culme" 3i&a p rut nespus de r u pentru maic sa! o
%iin decent i muncitoare" 2omnioara Fa6n%lete a %ost cumsecade i l&a
anga,at s spele geamuri" La inceput!
+'
lordul F+it%ield a oiectat! dar rusc a %ost de acord""" 2e %apt! p cat c a
acceptat"
2e ce?
4entru c iatul a murit n %elul sta- sp la geamurile de sus de la
iliotec )sala vec+e! dac tii* i se prostea dansnd pe marginea %erestrei
sau aa cevaG i&a pierdut ec+ilirul sau a ame it i a c zut" Ert trea ! 0u
i&a mai reveult niciodat i a murit la cteva ore dup ce l&au dus la spital"
L&a v zut cineva c znd? ntre Luke curios"
0u" /ra n aripa dinspre gr din ! nu cea %rontal " Au socotit c z cuse
ntins acolo cam o ,um tate de or pn a %ost g sit"
'ine l&a g sit?
2om+ioara 4inkerton" 2ac & i aimnteti de doamna despre care am
vorit c murise ntr&un accident ne%ericit de circula ie mai zilele trecute" (iata
%emeie! a %ost e>trem de nec ,it " O e>perien cumplit ! ' p tase
permisiunea s &i taie nite plante! i l&a g sit pe iat z cnd acolo"
4roail c a %ost un oc nepl cut! spuse Luke gnditor"
#i spuse in sinea lui- .En oc cu mult mai mare dect i nc+ipui."""
( trnul scutur din cap-
! O via %raged ! care se s%rete rusc! este un lucru %oarte trist"
4oate c Tomm6 se inea de n ztii pentru c era o %ire vesel "
/ra o pacoste! spuse (ridget" 2oar ti i ce % cea! domnule Fake"
#ntotdeauna c+inula pisicile i ,avrele vagaoante! ciupea ie aii"""
1tiu! tiu! d du domnul Fake din cap cu triste e" 2ar! vezi! draga mea
domnioar 'onwa6! cteodat cruzimea nu e nn scut ! ci se datorete
%aptului c imagina ia se nc+eag cu greutate" $at de ce! dac ne nc+ipuim
c un adult posed mentalitatea unui copil! ne d m seama c viclenia i
rutalitatea unui neun pot s treac neoservate de omul respectiv" 8unt
convins c ! n
,(
zilele noastre! cea mai mare parte din cruzimea i rutalitatea
prosteasc are la az lipsa unei dezvolt ri normale dintr&un anumit punct de
vedere" Treuie s renun m la copil rii"""
'l tin din cap i intinse mimle"
(ridget r spunse rusc! cu un glas r guit-
2a! ave i dreptate" 1tiu ce vre i s spune i" 'el mai nsp imnt tor
lucru din lume este adultul&copil ros"
Luke o privi oarecum curios" /ra convins c ea se gndea la o persoan
anume! i cu toate c lordul F+it%ield era e>trem de copil ros n anumite
privin e! nu credea c (ridget se gndea la el" Lordul F+it%ield era pu in ridicol!
dar %ar ndoial c nu era nsp imnt tor"
Luke Fitzwilliam se gndea %oarte mult cine ar %i persoana la care se
gndea (ridget"
Capitolul5 Iizit la domnioara Fa6n% lete
2omnul Fake murmur cteva nume pentru sine"
$a s v d iata doamn =ose i trnul (ell! copilul /lkinG Carr6
'arter tii! nu sunt to i enoriaii mei" 2oamna =ose i 'arter erau diziden i" 1i
vremea aia rece din martie l&a luat i pe s rmanul (en 8tanur6 avea
nou zeci i doi de aul"
Am6 His a murit n aprilie! spuse (ridget"
2a! s rmana %at ! a % cut o greeal de neiertat" Luke ridic privirea i
o surprinse pe (ridget urm rindu&l" 'nd l v zu! i l s repede oc+ii n ,os"
Luke se gndi agasat-
.Aici treuie s %ie ceva n neregul " Treuie s %ie ceva cu %ata asta
Am6 His".
,1
2up ce&i luar r mas un de la vicar i plecar ! i
spuse-
'ine i ce % cea Am6 His?
(ridget nu r spunse imediat" Luke sim i o uoar re inere in glasul ei-
Am6 era una din cele mai nepricepute servitoare pe care le&am
cunoscut vreodat "
2e asta au dat&o a%ar ?
0u" 2up orele de program oinuia s plece i s se distreze cu un
tn r" Hordon are ulte concep ii %oarte morale i de coal vec+e" 2up
p rerea lui p catul nu se ntmpl dect dup orele unsprezece seara! iar
atunci ia propor ii grave" Aa c ! a preveult&o pe %at ! iar ea i&a r spuns
oraznic!
/ra o %at dr gu ?
Foarte dr gu "
/a a ng+i it sod caustic in loc de siropul pentru
tuse?
2a!
O poveste cam stupid ! se +azarda Luke"
Foarte stupid "
/ra proast ?
2a de unde! era %oarte istea "
Luke o privi pe %uri" /ra nedumerit" = spunsurile pe care le d dea erau
rostite pe im ton monoton! %ar intona ie sau c+iar cu oarecare interes" 2ar n
spatele vorelor era convins c se ascunde ceva nerostit"
#n acel moment! (ridget se opri s voreasc cu un rat nalt! care&i
scoase p l ria i o salutase vesel din toat inima"
2up ce sc+imar cteva cuvinte! (ridget l prezent pe Luke"
I rul meu! domnul Fitzwilliam" Loculete la conac" A veult aici s scrie
o carte" 2umnealul este domnul Aot"
Luke l privi pe domnul Aot cu oarecare interes" Acesta era ,urist
consultul la care %usese anga,at Tomm6 4ierce"
,*
Luke avea nite pre,udec i ilogice cu privire la avoca i n gei,eral
azate pe %aptul c mul i politicieni erau recruta i din rndurile lor" 4e lng
asta! l enerva oiceiul lor de a %i prev z tori! evitnd intotdeauna s &i asume
riscul unei apro ri sau neg ri categorice"
2omnul Aot! totui! nu era ulei pe departe tipul conven ional de
avocat! nu era nici su irel! nici sl u i ulei rezervat" /ra un rat roust i
n%loritor! mr cat ntr&un costum de tweed i avea un %el iulmos i ,ovial de a
se purta" La col urile oc+ilor i se iviser imei riduri! iar privirea era mult mai
ager dect i puteai da seama la prima vedere"
8crie i o carte! deci? En roman?
O carte despre %olclor! spuse (ridget"
A i venit unde treule pentru ast%el de lucruri" Aici e o regiune e>trem
de interesant "
Aa mi s&a spus! zise Luke" '+iar m&a ncumeta s a%irm c m pute i
a,uta" 4roail c a i ntlnit oiceiuri vec+i i ciudate! sau poate cunoate i
cteva care sunt interesante i nc mai supravie ulesc"
4 i! eu nu prea tiu""" poate e>ist """ poate"""
Lumea de pe aici crede n sta%ii? ntre Luke"
0&a putea s v spun" '+iar c n&a putea"
0ici despre case ntuite de sta%ii?
0u" 0u cunosc nimic n genul sta"
Treuie s e>iste supersti ii pentru copii" 2up moartea unul iat!
adic o moarte violent ! sta%ia iatului ntotdeauna cutreier locurile" 2ar! e
interesant! niciodat nu se ntmpl lucrul sta cu sta%ia unei %eti e"
Foarte interesant" 0&am mul auzit de aa ceva pn
acum"
/ra i de ateptat! intruct Luke o inventase pe loc"
8e pare c e>ist un iat pe aici Tomm6 nu tiu cum intr&o vreme a
lucrat in iroul dumneavoastr "
Am motive s cred c oamenii i nc+ipule c iatul cutreier or elul"
,+
'+ipul rocovan al domnulul Aot se % cu staco,iu"
Tomm6 4ierce? En pierde&var ! o pulama g rea i oraznic "
8 e pare c spiritele r t citoare sunt ntotdeauna oamenii care au avut
%iri r ut cioase" 'et enii cu %rica $ul 2umnezeu rareori sup r lumea aceasta
dup ce au p r sit&o"
'ine l&a v zut?""" 'e&i cu povestea asta?
8imt lucruri greu de desluit" Oamenii nu %ac desc+is o a%irma ie" Totul
plutete n aer! dup cum se spune"
Luke sc+im suiectul cu di cie"
4ersoana cea mai indicat pentru asta este doctorul comunal" A%l
multe de la pacien ii mai s raci pe care&i ngri,ete" Tot %elul de supersti ii i
%armece proail eli>ire de dragoste i toate celelalte"
Treule s merge i la T+omas" T+omas e iat un" En tip modern din
cap pn &n picioare" 0u ca s rmanul Cumle6! trnul"
/ra cam conservator! nu&i aa?
nc p nat la culme" En catr %ar perec+e"
A i avut un scandal n toat regula cu planul de canalizare! nu&i aa?
ntre (ridget"
'+ipul lui Aot %u din nou inundat de un val de roea "
Cumle6 se opunea n calea progresului! spuse el t ios" 8e mpotrivea
planului! 8&a i e>primat cam grosolan" A spus ce i&a venit la gut " 3i&a aruncat
nite lucruri une de&a dreptul s &i intentez proces"
2ar ,udec torii nu apeleaz niciodat la lege! nu&i aa? murmur
(ridget" 1tiu ei ce tiu"
Aot rse cu po%t " 3nia i pierise la %el de repede cum ap ruse"
/ti grozav ! domnioar (ridget! 1i nici nu greeti prea mult" 0oi
tia! care lucr m cu legile! le cunoatem ine de tot! +a! +a! +a! /i! treule s
v las" 2a i&im un tele%on! dac vre i s v a,ut cu ceva! domnule""" """
,,
) Fitzwilliam! spuse Luke" I mul umesc" Am s v tele%onez"
#n timp ce&i continuau plimarea! (ridget spuse-
2up cum oserv! metoda ta e s %aci o a%irma ie i s vezi ce strneti
cu ea"
3etodele mele nu sunt dintre cele mai nimerite! dac la asta te re%eri"
Am oservat"
4u in cam sting+erit! Luke ezit s mai spun ceva" 2ar! naintea lui! ea
spuse-
2ac vrei s a%li mai multe despre Am6 His! a putea s te duc la
cineva care s & i %ie de a,utor"
'ine anume?
O anume domnioar Fa6n%lete" Am6 a stat acolo dt%p ce a plecat de
la conac" Acolo a murit"
2a! n eleg""" Fusese luat prin surprindere" /i! i mul umesc %oarte mult"
Locuiete la doi pai"
Traversar p rcule ul s tulul" (ridget nclin capul n direc ia cl dirii
nalte! n stil georgian! pe care Luke o oservase cu o zi inainte-
sta e F6c+ Cali" Acum e iliotec "
Lng cl dire mai era o construc ie care %a de celelalte p rea mai
curnd o cas de p pui" Avea treptele uluitor de ale! cioc naul de la u
str lucea! iar draperiile de la %erestre se vedeau ale i dic+isite"
(ridget desc+ise poarta i se ndrept spre trepte" #n acea clip ! ua de
la intrare se desc+ise i o %emeie n vrst i %acu apari ia" Luke se gndi c
%emeia reprezenta tipul de %at trn de la ar " /ra sl u i mr cat
curat! ntrun taior de tweed! o luz de m tase cenuie cu roa vec+e de
%amilie" 4e capul ine propor ionat purta o p l rie de %etru" Avea un c+ip
pl cut! iar oc+ii priveau inteligent prin pince&nez" I znd&o! Luke i aminti de
caprele negre i sprintene care se ntlnesc in Hrecia" Oc+ii i e>primau
surpriz i o curiozitate rezervat "
,6
) (un diminea a! domnioar Fa6n%lete! spuse (ridget" 2umnealui este
domnul Fitzwilliam" Luke se nclin " 8crie o carte despre oiceiurile s teti de
nmormntare i! n general! despre lucrurile legate de ritualuri"
Iai de imne! spuse domnioara Fa6n%lete" 'e interesant!
1i c+ipul radios se ndrept ncura,ator spre Luke" Lui Fitzwilliam i
amintea de domnioara 4inkerton"
3&am gndit! spuse (ridget! i Luke oserv din nou acel ton monoton
al vocii! c a i putea s &i spune i cte ceva despre Am6"
2espre Am6? A! da! 2espre Am6 His"
Luke oserv o alt not n e>presia %e ei" 4 rea c &l cnt rete cu gri, "
Apoi! ca i cnd ar %i luat o +ot rre! % cu c iva pai napoi n +ol"
I rog s intra i" 4ot s ies la plimare mai trziu" 0u! nu! i r spunse
lui Luke care sc+i ase un gest de protest" 0&am nimic important de % cut" 0ite
imci cump r turi pentru cas "
3icul salona era e>trem de curat i mirosea sla a lev n ic ars " 4e
poli a c imnului erau c iva p stori i p stori e din por elan de 2resda!
zmind gale i mietor" 4e perete erau nr mate acuarele! nite mpletituri
i trei golenuri"
'teva %otogra%ii reprezentnd cu siguran nepo i i nepoate! i cteva
moile de un calitate un irou stil '+ippendale! cteva m su e din lemn de
ma+on i un divan urt i destul de incomod! n stil victorian"
2omnioara Fa6n%lete o%eri oaspe ilor scaune i apoi se scuz -
mi pare r u! dar eu nu %umez! aa c nu v pot o%eri ig ri! dar dac
dori i! v rog s %uma i"
Luke re%uz ! dar (ridget i aprinse pe loc o igar "
2omnioara Fa6n%lete i studie oaspetele cateta minute! stnd dreapt
pe scaunul cu ra e sculptate! apoi! coornd privirea ca i cum ar %i %ost
mul uimt de e>amen! spuse-
,1
) Irei s a%li cte ceva despre s rmana Am6? ntreaga poveste a %ost
%oarte trist i m&a m+nit tare mult" O greeal att de tragic "
0&a %ost cumva vora de o sinucidere? ntre Luke" 2omnioara
Fa6n%lete scutur din cap"
0u! nu! nu pot s cred nici o clip aa ceva" 0u era genul $ni Am6"
2ar ce gen era %ata? ntre Luke direct" A dori s a%lu p rerea
dumneavoastr "
/i! n %ine! nu era de loc o servitoare un " 2ar n zilele noastre eti
mul umit s ai pe oricine! numai s ai" /ra %oarte negli,ent i ntotdeauna voia
s se plime""" 8igur! era tn r i aa sunt %etele ast zi" Am impresia c nu&i
dau seama c timpul lor apar ine st pnei"
Luke o privi cu n elegerea necesar i domnioara Fa6n%lete continu -
0u era genul de %at de care s m ataez era cam ndr znea ! dei!
z u! n&a 6rea s o mai ponegresc acum c a murit" 0u&i cretinete cu toate
c la urma urmei nu cred c sta e un motiv ca s ascunzi adev rul"
Luke d du din cap" #n elese c domnioara Fa6n%lete se deoseea de
domnioara 4inkerton printr&o minte mai logic i o gndire mai organizat "
i pl cea s %ie admirat ! continu domnioara Fa6n%lete! i nclina s
se pun pe primul plan" 2omnul /llswort+6 cel care ine pr v lioara de
antic+it i dar care! de %apt! este un domn se pricepe pu in la pictur n
acuarel i i&a % cut cteva sc+i e de portretG cred c povestea asta i s&a cam
suit la cap" /ra pus mereu pe ceart cu tn rul cu care era logodit ! 9im
Carwe6" / mecanic la un gara, i inea %oarte mult la ea"
2omnioara Fa6n%lete se opri i apoi continu -
0&am s uit niciodat noaptea aceea ngrozitoare" Am6 %usese prost
dispus avea o tuse enervant ! a una! a alta )%etele astea poart ciorapi
ie%tini de m tase i panto%i cu talp ca de +rtie cum s nu r ceasc !?* i n
dup amiaza aceea s&a dus la doctor"
:T
Luke ntre repede-
La doctorul Cumle6 sau doctorul T+omas?
La doctorul T+omas" 1i acesta i&a dat sticla cu sirop de tuse pe care a
adus&o cu ea" 'eva cu totul ino%ensiv! cred c un sirop oinuit" 8&a dus la
culcare devreme i! cam pe la ora unu! a nceput zarva un %el de strig t
n uit! n%ior tor" 3&am sculat i m&am dus la ua eiR dar se ncuiase pe
din untru" Am strigat&o dar nu mi&a r spuns" (uc t reasa era cu mine! i
amndou eram grozav de speriate" 4e urm ne&am dus la ua din %a i! din
%ericire! =eed )sergentul nostru*! tocmai i % cea rondul de noapte! i l&am
strigat" 8&a dus n spatele casei i a reuit s se ca ere pe acoperiul magaziei!
i pentru c %ereastra era desc+is ! a intrat uor n camer i a descuiat ua"
(iata %at ! A %ost ceva ngrozitor! 0&au putut s %ac nimicG a murit la spital
peste cteva ore"
1i use ce anume""" sod caustic ?
2a" Acid o>alic otr vitor aa i&au spus" 8ticla era la %el de mare ca cea
de sirop" 8iropul era pe policioara de la aie! iar otrava lng pat" 4roail c
din greeal a luat cealalt sticl i a pus&o lng ea pe ntuneric! gata s ea
din ea dac se sim ea prost" Asta a %ost e>plica ia la anc+et "
2omnioara Fa6n%lete se opri" #l privi cu oc+ii ei inteligen i i Luke %u
contient c ei e>primau un anume lucru" Avea sentimentul c l sase ceva
nespus i nc un sentiment! mai puternic! c pentru un motiv oarecare voia
ca el s &i dea seama de lucrul sta"
8e l s t cere o t cere destul de ndelungat i cam peniil " Luke se
sim ea ca un actor care nu&i cunoate replica" 8puse sla-
0u crede i c s&a sinucis? 2omnioara Fa6n%lete r spunse prompt-
'ategoric nu" 2ac %ata ar %i %ost +ot rt s &i %ac seama! proail c
i&ar %i cump rat ceva" 8ticla era vec+e! treule c o avea de ani de zile" 1i
oricum! dup cum v&am spus! nu era genul de %at care s se sinucid "
,$
) 2eci! care e p rerea dumneavoastr ? spuse Luke direct"
'red c a %ost o ntmplare nenorocit " T cu i l privi cu seriozitate"
Tocmai cnd Luke avea sentimentul c treuie s ncerce cu disperare s
spun anumite lucruri pe care le pl nuise din vreme! interveul ceva" La u se
auzi un rcit i un mieunat ,alnic"
2omnioara Fa6n%lete s ri de pe scaun i se duse s desc+id uaG o
splendid pisic persan ! cu lana portocalie intr n camer " 8e opri! se ult
dezaproator la oaspete i s ri pe ra ul scaunului domnioarei Fa6n%lete"
2omnioara Fa6n%lete se adres ! gungurind-
/i! Fonk6 4oo+! pe unde&a +oin rit Fonk6 4oo+ toat diminea a? "
s
0umele % cu s vireze o coard a memoriei lui Luke" Ende mai auzise
despre o pisic persan numit Fonk6 4oo+?
/ o pisic %oarte %rumoas " O ave i de mult? 2omnioara Fa6n%lete
d du din cap"
Iai! nu! a %ost a unei prietene! domnioara 4inkerton" A c lcat&o o
main din astea p c toase i sigur c nu puteam s &l las pe Fonk6 4oo+ s
mearg la str im" Lavinia ar %i %ost %oarte sup rat " 4ur i simplu l adora nu&i
aa c &i %rumos?!
Luke admir motanul cu gravitate"
Ai gri, s &i %ereti urec+ile" L&au durut n ultima vreme! spuse
domnioara Fa6n%lete"
Luke mngie animalul cu gri, " (ridget se ridic "
Treuie s plec m"
2omnioara Fa6n%lete d du mna cu Luke"
4oate ne vom revedea curnd" Luke i r spunse ine dispus-
8per c da""" precis!
O v zu nedumerit i pu in dezam git " 4rivirea ei lunec spre (ridget
o privire rapid ! ntructva ntre
,'
toare" Luke sim i c ntre cele dou %emei e>ist o anumit n elegere
la care nu putea %i p rta" Lucrul sta l sup ra! dar i promise n sinea sa s
a%le totl in scurt timp"
2omnioara Fa6n%lete iei s &i conduc " Luke r mase o clip in capul
sc rii! privind aproator %r gezimea netirit a p rcule ulul i eleteulul"
Locul sta e de o puritate rar ntlnit ! spuse el" 2omnioarei Fa6n%lete
i se lumin c+ipul"
ntr&adev r! spuse ea energic" /ste tocmai cum era pe vremea
copil riei mele" 1tii! locuiam la F6c+ Cali" 2ar cnd a r mas ca motenire
%ratelui meu! el n&a vrut s locuiasc acolo de %apt! nu&i mai putea permite
aa c l&a pus n vnzare" En constructor a % cut o o%ert ! i dup cte cred eu!
c+iar avea inten ia .s e>tind cl direa. )im se pare c aa s&a e>primat*" 2in
%ericire! a intervenit lordul F+it%ield care a salvat propietatea! cump rnd&o" A
trans%ormat cl direa n iliotec i muzeu! i&n %elul acesta aproape c n&a
su%erit modi%ic ri" 2e dou ori pe s pt mn lucrez ca iliotecar acolo
inen eles! %ar plat i ulei nu pot s v spun ce pl cere este s te a%li n
vec+iul c min i s tii c n&o s %ie c lcat de arari" 1i ntr&adev r! casa e
%oarte potrivit pentru aa ceva treule s veni i s vizita i imeul nostru
muzeu ntr&o zi! domnule Fitzwilliam" 8unt cteva e>ponate locale %oarte
interesante"
8igur c am s vin! domnioar Fa6n%lete"
Lordul F+it%ield a %ost un adev rat ine% c tor pentru F6c+wood! i
m doare inima cnd v d c unii sunt att de nerecunosc tori"
8trnse din uze- 2in discre ie! Luke nu puse ulei o ntreare" #i lu din
nou la revedere"
'nd ieir pe poart ! (ridget i se adres -
Irei s mai %aci i alte cercet ri sau ne ntoarcem acas pe malul
rulul? / o plimare pl cut "
Luke r spunse prompt" 0u mai avea c+e% s &i continue investiga iile
avnd&o al turi pe (ridget 'onwa6! cu urec+ile ciulite"
8igur c vreau! Cai s ne ntoarcem pe malul rulul"
6(
O luar pe Cig+ 8treet" Ena dintre ultimele case avea o %irma scris cu
litere aurite! n vec+ea ortogra%ie- Antic+it i" Luke se opri i privi prin una din
%erestre interiorul pe ,um tate cu%iindat in ntuneric"
Eite un vas %rumos ornament! cu arotin ! coment el" Ar %i pe gustul
unei m tui de&a mea" Oare ct o %i costnd?
0&ai avea ulimc mpotriv dac am intra i am ntrea?
0u te superi pe mine? 3ie im cam place s colnd magazinele! cu
antic+it i" 'teodat po i s nc+ei un trg %oarte convenail"
3 ndoiesc c ai putea s nc+ei i aici! spuse (ridget sec" 4ot s spun
c /llswort+6 cunoate la per%ec ie valoarea m r%ii"
Ea era desc+is " #n +ol se a%lau scaune! canapele! servante! avnd pe
ele vase de por elan i cositor" 2e %iecare parte a +olulul se desc+idea cte o
nc pere plin cu di%erite m r%uri"
Luke intr n inc perea din stnga i lu vasul cu arotin " #n acel
moment! din %undul camerei ap ru un rat cu siluet cenuieG st tuse la un
irou de nuc! stil Queen Anne"
Iai! domnioar 'onwa6! ce pl cere s v v d!
(un diminea a! domnule /llswort+6"
2omnul /llswort+6 era un tn r %oarte ra%inat! mr cat n nuan e de
maron roiatic" Avea o %a prelung i palid ! cu o gur %eminin ! un p r lung
i negru ca de artist! i un mers a%ectat"
(ridget5% cu prezent rile i imediat domnul /llswort+6 i mut aten ia
asupra $ul"
Iec+i vase englezeti cu arotin G sunt autentice" 3inunat! nu&i aa?
1ti i! tare mult in la lucruoarele mele" 0u pot s su% r s le vnd" #ntotdeauna
im&am dorit s stau la ar i s am un imc magazin" F6c+wood e un loc
splendid! nv luit ntr&o atmos%er deoseit ! dac m n elege i ce vreau s
spun"
61
) Temperamentul artistic! murmur (ridget" /llswort+6 se ntoarse spre
ea! agitndu&i minile
lungi i ale"
2omnioar 'onwa6! nu %olosi i e>presia asta teriil " 0u! I implor n&
o %olosi i" 8 nu&im spune i c simt plin de talente i calit i" 0&a putea s
suport! 1ti i doar c eu! de %apt! nu adun sto%e esute de mn i %igurile de
plum i cositor tut" 8unt doar negustor! atta tot" En simplu negustor"
2ar sunte i ntr&adev r un pictor! spuse Luke" Adic lucra i in acuarel !
nu&i aa?
/i! asta&i! 'ine v&a spus aa ceva? strig domnul /llswort+6! plesulndu&
i minile" 1ti i! locul sta este ntradev r minunat! dar nu po i s p strezi ulei
un secret! Astami place aici! nu seam n cu via a de la ora! unde %iecare i
vede de ale $ul i nu&i pas de cel lalt! (r%a! r ut ile i scandalul sunt de %apt
delicioase dac tii cum s le priveti"
Luke se mul uim s r spund numai ntre rii puse de domnul
/llswort+6! %ar s mai dea vreo aten ie celorlalte remarci % cute"
2omnioara Fa6n%lete ne&a spus c a i % cut cteva sc+i e unei %ete
Am6 His"
A+! Am6! spuse domnul /llswort+6"
8e d du napoi i mpinse o +al de ere care ncepu s se clatine" #i
opri alansul! plin de gri, "
Oare i&am % cut? 2a! cred c da"
2omnul /llswort+6 i cam pierduse din prestan "
/ra o %at %oarte dr gu ! spuse (ridget" 2omnul /llswort+6 i reveul"
'rede i? /ra un gen comunG aa im s&a p rut" 2ac v intereseaz
arotina! i se adres $ul Luke! am o perec+e de p s ri lucrate cu arotina
ulte i,uterii"
Luke nu ar t prea mare interes pentru p s ri! apoi ntre de pre ul
platoulul"
/llswort+6 spuse o ci%r "
3ul umesc! dar deocamdat n&am s vi&l r pesc"
7D
2ac a i ti c ntotdeauna m simt uurat cnd nu %ac vnzare" / un
lucru prostesc! ce zice i? 1ti i ceva! vi&l dau mai ie%tin cu o guinee" Am v zut c
sunte i priceput la lucruri de genul sta! i asta conteaz pentru mine" 1i la
urma urmei! sta nu e dect un magazin!
0u! mul umesc"
V
2omnul /llswort+6 i conduse pn la u ! % cndu&le semn cu mna
avea nite mini %oarte nepl cute! se gndi Luke care p reau nu att ale!
ct uor verzui"
2omnul /llswort+6 e un tip cam ciudat! remarc Luke cnd se
ndep rtar "
/u a spune c are o minte i nite oiceiuri cam urcioase! r spunse
(ridget"
Oare de ce a venit tocmai aici?
'red c se ocup cu magia neagr " 0u c+iar rituuluri negre! dar n
genul st" =eputa ia loculul sta i e de %olos"
Luke r spunse cam stn,eult"
2oamne! cred c el e tocmai omul de care am nevoie" Treuie s
desc+id discu ia despre asta"
'red c da" 1tie multe lucruri" Luke i r spunse incurcat-
O s &l caut alt dat "
(ridget t cu" $eiser din ora" 'otir drumul pentru a a,unge pe o
potec i imediat d dur de ru"
Trecur pe lng un om scund! cu o musta eap n i oc+i +ola i"
Avea trei uldogi! la care ipa pe rnd cu o voce r guit "
0ero! vino&ncoace! domnule! 0ell6! termin ! 2 &i rumul! cnd i spun"
Augustus! Augustus! ia ascult !"""
8e opri ca s &i ridice p l ria n c+ip de salut c tre (ridget! l privi pe
Luke cu o curiozitate devorant ! drept n %a ! i&i continu do,enile pe un ton
r guit"
3aiorul Corton cu uldogii! nu&i aa?
Ai dreptate"
2e %apt! am impresia c n diminea a asta am v zut mai toate
persoanele importante din F6c+wood"
'am aa e"
7B
ntr&adev r! am impresia c sunt cam ndr zne ! spuse Luke" ( nuiesc
c atunci cnd un str in sosete ntrun sat englezesc se tie cale de o pot !
ad ug el aimntindu&i nciudat remarcile $ul 9imm6 Lorrimer"
3aiorul Corton nu&i ascunde ulciodat prea ine curiozitatea! ntr&
adev r! te&a privit %oarte insistent"
/ genul de om despre care po i s a%irmi % r greeal c a %ost maior!
ripost Luke r ut cios"
(ridget l intrerupse rusc"
Irei s st m pu in pe mal? Avem timp erec+et"
8e aezar con%ortail pe un copac doort" (ridget continu -
2a! maiorul Corton e cam milit ros are un gen %oarte cazon" 'u greu
ai putea crede c acum un an era omul cel mai terorizat de nevast !
'ine?! $ndividul la?!
2a" /rM! nsurat cu cea mai nesu%erit %emeie pe care am cunoscut&o
vreodat " Avea avere i niciodat nu&i % cea scrupule cnd su+nia acest %apt
n pulic"
8 rmanul doitoc! 3 re%er la Corton"
/l se purta %oarte %rumos cu ea ntruc+iparea des vrit a o%i erului
i a gentlemenulul" 4ersonal m mir cum de nu a ridicat toporul asupra ei"
( nulesc c nu era prea simpatizat "
0imeni nu putea s&o su%ere" #l ,ignea pe Hordon! pe mine m trata de
sus! i n general se % cea nesu%erit oriunde mergea"
2ar proail c providen a cea imlostiv a luat&o la
R " sine"
2a! cam acum un an" Hastrit acut " A % cut via a un iad pentru
ratu&s u! doctorul T+omas i dou in%irimere! dar! pn la urm ! tot a
murit! (uldogii i&au reveult imediat"
$nteligente animale!
6,
Erm o t cere" (ridget smulgea alene %ire lungi de iar ! Luke se
ncrunt ! pe neoservate! privind malul opus" Caina romantic pe care o
mr ca misiunea sa l oseda din nou" Oare ct era adev r i ct era
imagina ie? Oare nu greea! considernd %iecare nou persoan ntlnit drept
un uciga poten ial i studiindu&l ca atare? /ra ceva n,ositor in %elul sta de a
privi lucrurile"
.La naia! se gndi Luke" Am %ost prea mult timp poli ist!.
2eodat vocea clar i rece a lui (ridget l scoase din medita ie"
2oninule Fitzwilliam! de %apt! de ce ai veult aici?
Capitolul 5I
Iopseaua de p l rii
Luke tocmai i aprindea igara" =emarca neateptat i paraliza pentru o
clip mna" 'teva secunde r mase neimcat! c+iritul arse pn la cap t i&i
%ripse degetele"
/i! %ir&ar s %ie! spuse Luke aruncnd c+iritul i scuturndu&i mna cu
putere" 8cuz &m ! te rog" 3&ai luat prin surprindere" ?mi trist"
0il z u?!
2a! spuse el o%tnd" /i! de %apt! presupun c orice om detept ar %i
putut s m prind ! ( nuiesc c n&ai crezut nici o clip povestea cu scrisul
unei c r i de %olclor"
4n n clipa n care te&am v zut"
4n atunci ai crezut? &2a"
Oricum nu era o poveste plauziil ! spuse Luke critic" Adic ! oricine
poate s vrea s scrie o carte! dar c+estia cu veultul aici i prezentarea n
calitate de v r cred c asta te&a pus pe gnduri"
77
(ridget d du din cap"
0u" Aveam o e>plica ie pentru asta! mai ine zis credeam c o duci
greu! i am o mul ime de prieteni! de alt%el c i 9imm6! care sunt n situa ia
asta i m&am gndit c el i&a sugerat povestea cu v rul ca s nu te sim i
stn,eult"
2ar cnd am sosit! n% iarea mea i&a sugerat atta un stare nct
e>plica ia anterioar nu mai era plauziil ?Hura $ul (ridget sc+i incet
oinultul zmet"
A+! nu" 0&a %ost aa" 4ur i simplu! m&am gndit c nu eti omul potrivit
pentru un scriitor"
Adic nu m duce capul s scriu o carte? 0u m cru a" 4re%er s im&o
spul n %a "
Ai putea s scrii! dar nu c r i de genul la! vec+i supersti ii!
scormonirea trecutului! nu aa ceva! 0u eti omul potrivit pentru care trecutul
s nsemne prea mult poate nici viitorul numai prezentul"
Cm""" #n eleg" F cu o grimas " La naia cu toate! m&ai c lcat pe nervi
de cnd am a,uns aici! 4ari att de istea !
im pare r u! r spunse (ridget sec" La ce te ateptai?
2e %apt! nu m gndisem la aa ceva" 'ontinu calm -
O creatur m run ic i vaporoas ! care s ai atta minte ct s se
%oloseasc de ocazia care i se o%er i s se c s toareasc cu e%ul?
Luke tui ncurcat" /a l privi amuzat i distant " 5& n eleg i nu m
sup r" 0u&i nimic" Luke alese impertinen a"
4 i! poate c mi&am nc+ipult cam aa ceva" 2ar n&am stat s m
gndesc prea mult"
(ridget spuse r spicat- "
ntr&adev r" 0u eti omul care s spul .+opa. pn n&ai s rit"
2ar Luke era descura,at"
8unt sigur c mi&am ,ucat rolul prost de tot! 1i lordul F+it%ield a gat
de seam ! nu?
7A
0u" 2ac lui Hordon i&ai %i spus c ai veult aici s studiezi oiceiurile
gndacilor de ap i c vrei s scrii o monogra%ie despre ei! tot te&ar %i crezut" /
credul de tot"
Oricum! tot n&am %ost ctui de pu in conving tor!
i&am cam pus e e&n roat " Te&am oservat! spuse (ridget" 3i&e
team c toat povestea asta m&a cam amuzat"
! & 0ormal" Femeile care au ceva n cap sunt de oicei
crude i cu snge rece" (ridget murmur -
Fiecare treuie s se ucure intr&un %el n via a asta! 8e opri o clip i
apoi spuse- 2e ce ai venit aici! domnule Fitzwilliam?
8e ntorseser dup un ocol la ntrearea ini ial " Luke %usese contient
c asta treuia s se ntmple" #n ultimele secunde ncercase s ia o +ot rre"
=idic privirea i i ntiul oc+ii ulte oc+i cercet tori i ageri! care l
priveau calm! %i>" Luke nu se atepta s &i vad plini de gravitate"
'red c ar %i mai ine s nu& i mai inir i alte minciuni! spuse el
gnditor"
3ult mai ine"
2ar adev rul e cam greu de spus""" Ascult ! i&ai % cut vreo p rere!
adic i&a trecut prin cap de ce am venit aici?
Apro din cap gnditoare"
1i ce anume crezi? Irei s &im spui? 'red c im&ar %i de %olos"
(ridget spuse molcom-
'red c ai venit aici n leg tur cu moartea %etei aceleia! Am6 His" 5
2eci asta e! Asta oservasem sim isem ori de cte ori i se pomenea
numele! 1tiam eu c se ntmpl ceva" 2eci te&ai gndit c pentru asta am
venit?
1i nu&i adev rat?
$ntr&un %el este"
Luke t cu ncruntat" Lng el! %ata st tea la %el de t cut ! % r s %ac
nici o "micare" 0u spuse nimic! ca s nu&i tulure irul gndurilor"
Luke lu o +ot rre"
Am venit aici dup cai verzi pe pere i! azndu&m pe o presupunere
%antastic i! proail! complet asurd i melodramatic " Am6 His %ace
parte din aceast poveste" 3 intereseaz s a%lu e>act cum a murit"
2a! mi&am inc+ipult"
2ar! la naia cu toate! de %apt ce i&ai inc+ipult? 'e a %ost cu moartea ei
de i&a strnit interesul?
3&atn gndit toat vremea c ceva n&a %ost n regul " 2e aceea te&am
dus s&o vezi pe domnioara Fa6n%lete"
2e ce?
4entru c i ea gndete la %el"
A+a! Luke i aminti cu repeziciune scenele anterioare"
Acum n elegea aluziile discrete ale acelei %ete trne i inteligente"
1i ea crede ca i tine c ceva nu era n regul ? (ridget apro din cap"
2e %apt! ce anume?
n primul rnd vopseaua de p l rii"
'e vrei s spul cu vopseau de p l rii?
4 i! oamenii i vopseau p l riile cam acum dou zeci de ani! cnd! ntr&
un an!otimp! purtau o p l rie de pai roz! in sezonul urm tor! o sticlu cu
vopsea de p l rii o % cea leu&marin" Apoi! poate o alt sticl ! i o p l rie
neagr ! 2ar! n zilele noastre! p l riile simt ie%tine! din materiale de duzin ! pe
care po i s le arunci cnd nu mai sunt la mod "
1i %etele ca Am6 His i pot permite s le arunce?
'red c eu a %i avut mai multe re ineri ca ea" 0u % cea econoimi" 1i
altceva- vopseaua era roie"
/i i?
1i Am6 His era rocat ca un morcov!
Adic nu se potrivesc culorile? (ridget apro din cap"
6$
) 0u po i s por i o p l rie roie! cnd ai p rul rou ca un morcov"
( ra ii nu prea se pricep la lucrurile astea! dar"""
Luke o ntrerupse cu n eles adnc n priviri"
0u! un rat nu se pricepe" 8e potrivete! totul se potrivete"
9imm6 are nite prieteni cam ciuda i la 8cotland Lard" 0u cumva tu"""
Luke spuse repede-
0u sunt detectiv o%icial i nici unul particular care locuiete pe (aker
8treet" 8unt e>act ceea ce i&a spus 9imm6 despre mine! un poli ist n rezerv
care s&a ntors dn Orient" 3&ain vrt n a%acerea asta! din cauza unei
ntmpl ri petrecute n trenul de Londra"
#i povesti pe scurt conversa ia cu domnioara 4inkerton i evenimentele
ulterioare care l&au determinat s soseasc n F6c+wood"
Aa c n elegi" / ceva %antastic! 'aut un om un uciga tainic! un om
de aici din F6c+wood poate cineva ine cunoscut i respectat" 2ac
domnioara 4nkerton avea
N dreptate! i dac tu i domnioara cutare ave i dreptate atunci omul
acela a ucis&o pe Am6 His"
n eleg"
Am impresia c ucigaul putea p trunde n cas "
2a! cred c da! spuse (ridged rarG =eed! sergentul a intrat pe %ereastra
ei! urcndu&se pe o magazie al turat " Fereastra era desc+is " Treula te
ca eri pu in! dar un rat agil se urc %ar ulei o greutate"
1i dup ce criminulul s&a c rat! ce&a % cut?
A nlocuit sticla cu sirop de tuse cu vopseaua de p l rii"
'u condi ia ca %ata s %i % cut e>act ceea ce se crede" 8&a sculat! a ut
i toat lumea i&a nc+ipuit c ea a ncurcat sticlele sau s&a sinucis"
2a"
0imeni n&a avut nici un duiu la anc+et ? 0&au nult! cum scrie n
c r i .ceva duios.?
6'
) 0u"
Am impresia c erau ra i" 4rolema cu vopseaua de p l rii nu s&a
pus?
0u"
2ar ie i&a trecut prin cap?
2a"
1i domnioarei Fa6n%lete? A i discutat amndou ? (ridget zmi sla"
A nu nu n sensul n care crezi" Adic n&am spus lucrurilor pe nume"
2e %apt! nu tiu ct de departe a ,udecat cu mintea ei trulca" La inceput!
cred c o cam nelinitea povestea aia i i d dea de gndit" / %oarte deteapt !
ai v zutG n tinere e a urmat Hirtonul sau a vrut s urmeze" A %ost un copil
precoce" 0&are capul nclcit! cum au ma,oritatea celor de pe aici"
2omnioara 4inkerton mi nc+ipui c avea" 2e aceea nici nu mi&am
% cut iluzii c o s pot scoate ceva din povestirea ei! cu care s pornesc la
drum"
/u personal am considerat&o ntotdeauna o persoan %oarte istea "
3a,oritatea u elor astea tr znite au n anumite privin e o imnte ascu it ca
riciul" 8puneai c a pomenit i alte nume?
Luke d du din cap aproator"
2a" En ie el era vora de Tomm6 4ierce mi l&am amintit imediat
ce i&am auzit numele" 1i simt aproape sigur c a pomeult i de un anume
'arter"
'arter! Tomm6 4ierce! Am6 His! doctorul Cumle6! spuse (ridget
gnditoare" 2up cum spuneai! e ceva prea %antastic ca s %ie adev rat! 2e ce
naia s &i omori pe oamenii tia? /rau att de deosei i!
Ai vreo idee de ce ar % vrut s&o nl ture pe Am6 His?
(ridget scutur din cap"
Caar n&am"
2ar pe ceilal i? 'arter! ce zici? Apropo! cum a murit?
A c zut n ru i s&a necat" 8e ntorcea acas ! era o noapte ce oas i
el era eat turt " Avem un pod cu alus
1(
trad numai pe o parte" Toat lumea a %ost convins c a alunecat! a pus
piciorul greit"
2ar s&ar %i putut ca cineva s &l mping n ap cu uurin "
2a! cum s nu" N
1i tot cineva ar %i putut uor s &i dea un rnci n zdr vanului de
Tomm6 cnd sp la geamurile?
1i de data asta s&ar %i putut"
2eci am a,uns la concluzia c este destul de uor s lic+idezi trei %iin e
% r s te nulasc nimeul"
2omnioara 4inkerton avea nuieli! aminti (ridget"
Avea! s r cu a de ea! i eu care credeam c ia lucrurile n tragic sau
c &i nc+ipuie %el de %el de lucruri"
ntotdeauna mi repeta c lumea este un col ior plin de p cate"
1i&mi nc+ipui c tu zmeai atunci ng duitoare?
'+iar cu superioritate!
i propun ceva- cine e&n stare s &i imagineze ase lucruri imposiile
pn la micul de,un! ctig ,ocul!
(ridget apro din cap" Luke spuse-
'red c n&are rost s te mai ntre dac nuleti i tu ceva" 0u e>ist
nici o persoan anume n F6c+wood care& i %ace pielea de g in cnd o vezi!
care are o privire ciudat i g le,it sau un c+icotit aparte! de maniac?
Toat lmriea din F6c+wood mi se pare complet s n toas !
respectail i e>trem de oinult "
3i&a %ost %iic de r spunsul sta"
'rezi c omul respectiv este neun cu adev rat?
2a! aa se pare" En neun ntr&adev r! dar unul viclean" 4roail ultima
persoan la care te&ai gndit! un stlp al societ ii cum este! de pild !
directorul de la anc "
2omnul 9ones? 3i&e imposiil s mi&l nc+ipui ucignd cu nemiluita"
Atunci! proail c el e tocmai cel pe care&l c ut m"
11
) Ar putea %i oricine" 3 celarul! rutarul! canul! un lucr tor la %erm !
un muncitor la drumuri sau c+iar cel care distriuie laptele"
8&ar putea
?
cred totui c aria este ceva mai rest%ns "
2e ce?
2omnioara 4inkerton a mea vorea de privirea din oc+ii lui cnd i
alegea urm toarea victim " 2in %elul n care vorea! am avut impresia ag
de seam ! numai impresia c oului despre care vorea era cel pu in de
aceeai condi ie social ca i ea" 8igur! s&ar putea s m nel"
4oate c ai per%ect dreptate! Acele nuances din conversa ie nu pot %i
de%inite cu precizie! dar arunc mult lumin n anumite privin e"
1tii! tare uurat m simt c i tu cunoti acum toate
astea"
4oate c&ai s po i lucra nesting+erit" 1i poate am s & i dau i o mn de
a,utor"
Ar % un a,utor nepre uit" '+iar ai de gnd s te ocupi de povestea asta?
8igur c da"
Luke i spuse rusc! uor ncurcat-
2ar cum r mne cu lordul F+it%ield" 'rezi ca"""?
8igur c $ul Hordon n&o s &i spunem ulmic"
Ai impresia c n&o s ne cread ?
A! a ar crede! Hordon poate s cread orice" 4roail c ntreaga
poveste l&ar electriza i ar insista s m pnzeasc toate drumurile
nvecinate cu tinerii lui descurc re i" 8&ar da n vnt dup aa ceva!
Atunci l l s m deoparte"
2a! tare m tem c n&o s &i putem perimte s &i satis%ac imcile
pl ceri"
Luke o privi i vru s &i spun ceva! apoi se r zgndi" 8e uit n sc+im la
ceas"
2a! spuse (ridget! treuie s ne ntoarcem acas "
1*
8e ridic " #ntre ei se l sase o stn,eneal rusc ! de parc vorele
nerostite ale lui Luke pluteau nepl cute n aer"
8e ndreptar spre cas t cu i"
Capitolul 5II
4osiilit i
Luke edea n dormitorul s u" #n timpul mesei avusese o conversa ie cu
domnioara Anstrut+er cu privire la %lorile pe care le avea n gr dina de lng
8trmtoarea 3a6ang" 4e urm ascultase s%aturile cu privire la ce %lori ar %i
putut s cultive acolo" Ascultase c+iar! dup aceea! .2iscu ii avute cu tinerii
despre persoana mea. de la lordul F+it%ield" Acum! slav 2omnului! era singur"
Lu o %oaie de +rtie i scrise cteva nume" 8unau cam aa- 7octorul 84o.as
7o.nul 9bbot Maiorul :orton 7o.nul ;lls<ort4y 7o.nul =ake 7o.nul Jones
8n rul lui 9.y!
M celarul, brutarul, lu.n rarul etc!
Apoi mai lu o %oaie de +rtie i scrise pe ea I$'T$3/" 8u acest titlu!
scrise-
9.y >ibbs? - @tr vit
Carter - #.pins de pe pod AbeatB
dro&atBC
7octorul :u.bleby? ) Septice.ie 7o.nioara Dinkerton? ) C lcat de
main
AB
Ad ug -
7oa.na EoseB B trnul BenB
1i apoi! dup un spa iu lier-
7oa.na :ortonB
8e mai ult o dat pe liste! %uma un timp i apoi lu din nou creionul-
7octorul 84o.as? - #nvinuire posibil
3otiv categoric n cazul doctorului Cumle6" 8e potrivete cu %elul n
care a murit acesta adic ! otr vire pe cale tiin i%ic cu a,utorul imcroilor"
Am6 His l&a vizitat n dup &amiaza zilei n care a murit" )A %ost ceva ntre ei?
1anta,?*
8o..y DierceB 0u reiese nici o leg tur " )Tomm6 tia de leg tura dintre
el i Am6 His?*"
Carr6 'arter? 0u reiese ulei o leg tur "
2octorul T+omas a lipsit din F6c+wood n ziua n care domnioara
4inkerton a plecat la Londra?
Luke o%t i ncepu un nou paragra%-
7o.nul 9bbot? - #nvinuire posibil !
)Am sentimentul c avoca ii sunt ntotdeauna persoane suspecte" 4oate
e o pre,udecat "* n% iarea sa n%loritoare! simpatic etc" ar %i evident
suspecte ntr&o carte oamenii simpatici i entuziati treuie suspecta i
ntotdeauna"
Oiec ii- asta nu e o carte! ci via a real -
0
1,
Motiv pentru uciderea doctorului :u.bleby? Antagonism categoric ntre
ei" C" #l s%ida pe Aot" 3otiv su%icient pentru o imnte dezec+ilirat " Acest
antagonism putea %i oservat cu uurin de domnioara 4inkerton"
8o..y DierceB 1i&a vrt nasul n +rtiile lui Aot" A g sit ceva care nu
treuia s a%le?
:arry CarterB 0u reiese nici o leg tur "
9.y >ibbsB 0u cunosc ulei o leg tur " Iopseaua de p l rii se potrivete
per%ect cu mentalitatea lui Aot o minte demodat "
Aot n&a %ost n sat n ziua uciderii domnioarei 4inkerton?
Maiorul :orton? - #nvinuire posibil
0u reiese nici o leg tur cu Am6 His! Tomm6 4ierce sau 'arter"
2ar doamna Corton? 3oartea ei pare s %i %ost otr vire cu arsenic" 2ac
e adev rat! s&ar putea ca alte crime s %ie rezultatul unui""" anta,? 0"("
T+omas o ngri,ea" )2in nou nuiala cade asupra $ul"*
7o.nul ;lls<ort4y? - #nvinuire posibil
3 r%uri ciudate se ocup cu magia neagr " 8ar putea s %ie un uciga
nsetat de snge" A avut de&a %ace cu Am6 His" A avut vreo leg tur cu
Tomm6 4ierce? 'arter? 0u reiese" Cumle6? 4oate c a descoperit starea
imntal a lui /llswort+6" 2omnioara 4inkerton? /llswort+6 nu era n
F6c+wood cnd a %ost ucis domnioara 4inkerton?
7o.nul =ake? - #nvinuire posibil
Foarte pu in proail " 4oate vreo manie religioas ? O imsiune de omor?
n c r i! cei viza i sunt preo i! trul i s%in i! dar )ca mai sus*! aici e vora de
realitate"
16
Fot ? 'arter! Tomm6! Am6 to i sunt evident nite persoane
dezagreaile" 3ai ine s %ie ndep rta i printr&un decret divin?
7o.nul Jones! 2ate- ulciuna" 8n rul lui 9.y!
4oate are toate motivele s&o ucid pe Am6 dar n&are temei pentru
celelalte crime" Ceilal iB
0u&mi pot imagina"
=eciti tot ce scrisese" Apoi scutur din cap" 3urmur ncet-
."""ceea ce este asurd! 't de %rumos a demonstrat +iclid!.
=upse %oile i le arse" #i spuse n gnd- .0&o s %ie prea uor."
Capitolul 5III
2octorul T+omas
2octorul T+omas se spri,ini de speteaza scaunului i&i trecu mna lung
i %in prin p rul lond i des" /ra un rat a c rui n% iare nu te l sa s &i
g+iceti vrsta" 2ei avea peste treizeci de ani! dac l priveai n %ug ! i&ai %i dat
vreo dou zeci i ceva! dac nu c+iar su dou zeci" '+ica de p r lond! r v it!
e>presia de uoar mirare i tenul al&tranda%iriu i con%erea o n% iare
irezistiil de colar" 2ar orict de nematurizat ar %i putut s par ! diagnosticul
pe care&l pronun ase pentru genunc+iul
11
reumatic al lui Luke se potrivi la per%ec iune cu cel dat cu o s pt mn n
urm de un specialist eimnent din Carle6 8treet"
I mul umesc! spuse Luke" /i! m&am linitit! dac dumneavoastr
crede i c tratamentul electric o s &mi a,ute" 0&a vrea s a,ung in%irm la
vrsta mea"
2octorul T+omas znii copil rete"
/i! domnule Fitzwilliam! s n&ave i nici o gri, "
Iai! mi&a i luat o piatr de pe inim " 3 gndeam s m adresez unui
specialist dar sunt sigur c acum nu mai e nevoie"
2octorul T+omas zmi din nou"
2uce i&v ! dac vre i s %i i cu cugetul mp cat" La urma urmei nu stric
niciodat s ceri i p rerea unui e>pert" "
0u! nu! am deplin ncredere n dumneavoastr "
I spun sincer c ave i ceva %oarte simplu la genunc+i" 2ac mi urma i
s%atul! sunt sigur c n&o s v mai nec ,easc "
0ici nu ti i cum m&a i linitit doctore"
#mi nc+ipuiam c o s %ac artroz i c nu peste mult timp o s m lege
utean i n&am s m mai pot imca" 2octorul T+omas d du din cap zmind
ng duitor" Luke spuse repede-
Oamenii se sperie %oarte uor cred c v&a i dat seama? ntotdeauna mi&
am nc+ipuit c un doctor treuie s se simt .vraci. un %el de vr ,itor pentru
ma,oritatea pacien ilor"
/lementul ncredere are un mare rol"
1tiu" .Aa a spus doctorul. este o remarc ce se rostete ntotdeauna
cu respect"
2octorul T+omas ridic din umeri"
2ac ar ti pacien ii! murmur el cu umor n glas" Apoi continu -
8crie i o carte despre magie! nu&i aa! domnule Fitzwilliam?
AT
/i! cum de a i a%lat? e>clam Luke! poate pe un ton prea e>agerat de
surprins"
2octorul T+omas p ru amuzat"
Iai! domnule drag ! tirile se r spndesc repede ntr&un loc ca sta"
Avem aa de pu ine suiecte de discu ie"
4roail c se i e>agereaz " O s auzi i c am strnit du+urile i c am
ntrecut&o pe Ir ,itoarea din /ndor"
A%irma i nite lucruri %oarte ciudate"
2e ce?
4 i! s&a iscat zvonul c a i strnit sta%ia lui Tomm6 4ierce"
4ierce? 4ierce? Asta e ie elul care a c zut de pe %ereastr ?
2a"
2ar cum &a a,uns s """ 8igur! am % cut nite comentarii %a de avocat"
'um l c+eam ?""" Aot"
2a! povestea a pornit de la Aot"
8 nu&im spune i c am convertit un avocat realist s cread in sta%ii?
2eci dumneavoastr crede i n sta%ii?
2up ton! s&ar p rea c dumneavoastr nu crede i! doctore" 0u! nu pot
s spun c ! ntr&adev r! .cred n sta%ii. ca s vorim pe leau" 2ar am
cunoscut %enomene curioase! legate de moartea violent sau rusc " 3
intereseaz di%eritele supersti ii legate de mor ile violente de e>emplu! c un
om asasinat nu&i g sete odi+na n mormntul $ul" 1i credin a interesant c
sngele victimei ncepe s curg dac l atinge ucigaul" 3 ntre cum s&au
n scut asemenea supersti ii?
Foarte curios! spuse T+omas" 2ar cred c pu ini oameni i mai aduc
aminte de lucrurile astea in zilele noastre"
0ici nu v nc+ipui i ce mul i i amintesc" 8igur! cred c n&a i avut prea
multe crime pe aici! aa c e greu s ,udeca i"
1$
Luke zmise n timp ce vorea! oc+ii i r maser a inti i pe c+ipul
doctorului cu o nep sare pre% cut " 2ar doctorul T+omas p ru netulurat i i
zmi i el"
0u! nu cred c am mai avut vreo crim ! de""" +m! %oarte mul i ani i
%ar ndoial ! nu de cnd sunt eu aici"
8igur c nuG sta este un col ior linitit! nu ndeamn la mr vii" 2oar
c Tomm6""" 0u tiu dac n&a %ost mpins cumva de pe %ereastr "
Luke rse" 2in nou doctorul T+omas i r spunse cu un zmet %iresc! plin
de o und de uimire copil reasc "
3ul i ar %i dorit s suceasc gKtul putiulul" 2ar nu cred c au a,uns
c+iar pn acolo nct s &l arunce de pe %ereastr "
8e pare c a %ost un copil e>trem de oraznic! Kndep rtarea ar %i %ost
considerat ca o datorie pulic " 4 cat c teoria asta nu se poate aplica
su%icient de des" #ntotdeauna mi&am nc+ipuit c ntreaga comunitate ar pro%ita
de pe urma unor crime coimse n serie! spuse Luke" En pis log care
%recventeaz cluurile! de e>emplu! ar treul s %ie dat gata cu un pa+ar de
rand6 otr vit" 4e urm sunt %emeile care se entuziasmeaz cnd te v d! i&i
toac toate prietenele cu limile lor ascu ite" Fete trne! r%itoare"
'onservatori inr i i! care se pun de&a curmeziul pruT gresulul" 2ac ar %i
ndep rta i %ar s su%ere! ce sc+imat ar %i via a societ ii!
?metul doctorulul T+omas se trans%orm in rn,et"
2e %apt! pleda i pentru crim pe sca% larg ?
/liminare ,udicioas " 0u sunte i de acord c ar %i %olositoare?
2a! %ar ndoial "
A! dar nu sunte i serios! spuse Luke" /u sunt" 0u respect via a
omeneasc n m sura n care o respect englezul oinuit" Orice om care st
ca un olnav n calea progresulul! ar treui s %ie eliminat aa v d eu
lucrurile!
Trecndu&i mna prin p rul lond i scurt! doctorul T+omas spuse-
1'
) 2a! dar cine s ,udece dac omul treuie sau nu s moar ?
8igur! asta e greutatea! recunoscu Luke"
'atolicii consider c un agitator comunist nu merit s tr iasc
agitatorul comunist l&ar condamna pe preot la moarte ca pe un protector al
supersti iei! doctorul ar eliimna pe cel olnav! paci%istul ar condamna soldatul!
i aa mai departe"
Ar treui ca ,udec torul s %ie un om de tiin " 'ineva care s ,udece
%ar p rtinire i s aia o minte e>trem de specializat de e>emplu! un
doctor" Fiindc veni vora! cred c dumneavoastr a i %i un un ,udec tor!
doctore"
8 ,udec pe cei care nu merit s mai tr iasc ? &2a"
2octorul T+omas d du din cap" S
3eseria mea este s &i %ac pe cei inap i ap i" =ecunosc c nu
ntotdeauna este o munc uoar "
/i! ca s avem suiect de discu ie! spuse Luke! s lu m pe cineva de
e>emplu! r posatul Carr6 'arter"""
2octorul T+omas spuse t ios-
'arter? I re%eri i la proprietarul de la .8even 8tars.?
2a! c+iar la el" 0u l&am cunoscut personal! dar verioar mea!
domnioara 'onwa6! miKa povestit de el" 8e pare c ntr&adev r a %ost un
tic los de ultima spe "
4 i! spuse cel lalt! de! era e iv" 8e purt urt cu nevast &sa i&i tea
%iica" 8e certa cu toat lumea! insulta i se inea de scandaluri"
2e %apt! %ar el! lumea pare mai un ?
2a! s&ar p rea c aa este"
$ar dac l&a mpins cineva in ru in loc s &l lase s moar singur! acel
cineva este o persoan care a ac ionat n interesul pulic?
2octorul T+omas spuse sec-
n 8trmtoarea 3a6ang presupun ca a i aplicat metodele astea pe care
le sus ine i aici?
2(
Luke rse"
Iai! nu! eu nu %ac dect teorii" 0u pun niimc n practic "
ntr&adev r! nu cred c ave i sto% de criminal"
2e ce nu? Am %ost destul de cinstit cnd mi&am e>primat p rerile"
/>act" 4rea cinstit"
Ire i s spune i c dac eram ntr&adev r o persoan care&i ia legea n
propriile mini nu i&ar %i mp rt it nimic din teoriile mele?
/>act"
2ar s&ar putea s am o anumit credin dup care s m conduc" A
putea s %iu un %anatic al crimei"
'+iar i n acest caz ar lucra instinctul de conservare"
2e %apt! cnd cau i un criminal! treuie s ai n aten ie genul de om
care n&ar omor nici o musc "
4oate e pu in cam e>agerat! dar n orice caz nu e %oarte departe de
adev r"
Luke spuse rusc-
8pune i&mi! v rog! m intereseaz ! a i dat vreodat peste un om pe
care l&a i nuit de crim ?
2octorul T+omas spuse t ios-
0u z u! 'e ntreare neoinuit !
'rede i? La urma urmei! doctorii ntlnesc attea persoane ciudate" 2e
e>emplu! ar putea s descopere mai ine semnele incipiente de manie uciga
la un om! atunci cnd nu sunt inc viziile pentru ceilal i"
T+omas i r spunse destul de enervat-
2umneavoastr v&a i %ormat o anumit imagine de pro%an despre un
maniac uciga un om care alearg cuprins de amoc! cu un cu it n mn ! cu
sau % r spume la gur " 2ac vre i s m asculta i! lucrul cel mai greu din
lume este s descoperi un neun criimnal" 2up in%a iare ar putea s %ie
con%undat cu oricare alt persoan normal posiil un om care se sperie uor
care! poate! se plnge c are dumani" 0iimc mai mult" O persoan linitit !
ino%ensiv "
n
21
) ntr&adev r?
(inen eles" En neun criminal omoar ! dup cum gndete el! pentru
a se ap ra! dar % r ndoial c mul i criminali sunt indivizi oinui i i s n toi
ca dumneavoastr i ca imne"
2octore! m alarma i! $a nc+ipui i&v c a i descoperi peste ctva timp
c am la activ vreo cikici&ase crime mititele s vrite pe t cute"
2octorul T+omas zmi"
0u&mi vine s cred aa ceva! domnule Fitzwilliam"
0u crede i? I napoiez complimentul" 0ici eu nu cred c
dumneavoastr ave i cinci sau ase crime la activ"
2octorul T+omas spuse voios-
0&a i pus la socoteal eecurile pro%esionale" =ser amndoi"
Luke se ridic i&i lu r mas un"
Tare m tem c v&am r pit mult timp! se scuz "
A! nu sunt ocupat" F6c+wood e un loc destul de s n tos" / o pl cere s
discu i cu cineva din a%ar "
Tocmai m ntream"""! spuse Luke i se opri"
'e anume?
2omnioara 'onwa6 mi&a spus cnd m&a"trimis la dumneavoastr ce"""
ce om minunat sunte i" 3 ntream dac n&ave i senza ia c aici sunte i ca i
ngropat? 0u prea se ivete ocazia s v des% ura i talentul"
2impotriv ! medicina general ! pe care o practic aici! e tocmai ceea ce
treuie pentru nceput" 'ape i o e>perien valoroas "
2ar cred c n&a i %i mul umit s v nc+ide i aici toat via a? Fostul
dumneavoastr asociat! doctorul Cumle6! era o persoan neami ioas !
dup cum am auzit era mul umit de postul lui" 4resupun c se stailise aici
de mul i ani"
2e %apt pentru totdeauna"
Am auzit c era un doctor priceput! dar de mod vec+e" N
TD
Eneori era cam di%icil""" /ra %oarte re inut %a de toate inova ule
moderne! dar era un un e>emplu al vec+ii coli de doctori"
3i s&a spus c are o %at %oarte dr gu ! spuse Luke glume "
Avu pl cerea s oserve cum c+ipul doctorului T+omas trece de la roz
spre purpuriu"
Aaa! +m""" da" Luke l privi cu duoie" /ra mul uimt la gndul c &l va
terge pe doctorul T+omas de pe lista suspec ilor"
T+omas i revenise la culoarea normal i spuse deodat -
Fiindc voream de crime! a putea s v mprumut o carte destul de
un ! dac v intereseaz acest suiect! / o traducere din german !
"I n eri ori tatea i cri .a" d e Preuz+ammer"
I mul umesc! r spunse Luke"
2octorul T+omas i plim degetul pe un ra%t i e>trase cartea
respectiv "
4o%tim" 'teva teorii sunt destul de surprinz toare i inen eles nu
sunt dect teorii! dar sunt interesante" Iia a timpurie a lui 3enz+eld! de
e>emplu! m celarul din Frank%urt cum l numete autorul i capitolul despre
Anna Celm! micu a doic uciga ! sunt e>trem de interesante"
0u&i aa c a % cut o duzin de victime pn s&o descopere autorit ile?
spuse Luke"
2octorul T+omas apro din cap"
2a" /ra o persoan e>trem de pl cut devotat copiilor i n
aparen la %iecare moarte i se s%ia inima ntr&un mod %oarte imc tor"
4sinologia este ulultoare"
Elultor e cum oamenii tia reuesc s treac neoserva i! spuse Luke"
/ra acum n pragul uii" 2octorul T+omas ieise s &l conduc "
0u e c+iar uluitor" / e>trem de simplu! s ti i"
'e anume?
TB
8 omori %ar s trezeti nuleli" ?mea din nou un zmet de
ie andru! ncnt tor"
'u condi ia s %ii prudent" Treuie s %ii prudent asta&i tot" 2oar cine e
detept are gri,a s nu %ac vreo greeal " Asta&i tot secretul"
?mi i se&ntoarse n cas "
Luke r mase privind %i> sc rile" ?metul doctorului avusese o nuan
condescendent " #n tot timpul conversa iei! Luke %usese contient c in
compara ie cu el un om maturizat pe deplin doctorul T+omas era un tn r
plin de avnt i ingeniozitate"
2ar pentru o clip sim ise c rolurile se inversaser " ?metul doctorului
%usese cel al unui adult! pe care l amuza iste imea unul copil"
Capitolul IG
Iorete doamna 4ierce
Luke cump rase din micul magazin de pe Cig+ 8treet un pac+et de ig ri
i num rul de azi al neoositulul s pt mnal .Hood '+eer.! cu care lordul
F+it%ield i ntregea n mod sustan ial venitul" 'itind rurica campionatelor
de %otal! Luke morm i pentru sine p rerea de r u c sc pase un ctig de o
sut dou zeci de lire"
2oamna 4ierce i ar t numaidect n elegerea i&i vori despre
dezam girea similar su%erit de so ul ei" =ela ule de prietenie %iind stailite!
$ul Luke nu&i %u greu s prelungeasc conversa ia"
2omnul 4ierce e mare amator de %otal! spuse so ia sa" 'nd citete
ziarul! nti la asta se ult " 1i! dup cum v spuneam! a avut mare sup rare!
dar nu se poate s ctige to i! eu aa cred! i v spun c norocului nu po i s &i
comanzi"
T:
Luke o apro din inim i trecu la un alt suiect! ceva mai pro%und! i
anume c " necazurile nu vin niciodat singure"
Iai! nu! domnule Fitzwilliam! ntr&adev r! asta o tiu pe pielea mea!
suspin doamna 4ierce" 1i cnd o %emeie are un so i opt copii ase n via
i doi n p mnt apoi asta nseamn c tie ce&i aia necaz"
'red i eu c tie! ce mai! 8punea i c a i ngropat
doi?
0&a trecut nici o lun de cnd l&am ngropat pe unul din ei! spuse
doamna 4ierce cu un %el de nsu%le ire amestecat cu triste e"
Iai de mine! ce p cat!
0&a %ost numai p cat! domnule" 3&a lovit ca tr znetul! aa am sim it! ca
tr snetul! 3i s&au tulurat min ile cnd mi&au spus" 0u m&am ateptat
niciodat ca Tomm6 s p easc aa cevaG cnd un copil i %ace necazuri! nu&i
%iresc s te gndeti c poate l ia 2omnul 2umnezeu" 1i /mma 9ane! puiorul
meu drag" .0&o s mai apuci s&o creti." Aa mi&au spus" .2umnezeu i ia la
sine pe cei dragi." 1i a %ost adev rul gol&golu ! domnule" 2umnezeu le tie pe
ale lui"
Luke apro i asta i se str dui s mute conversa ia de la suiectul cu
ngeraul de /mma 9ane <K Mel al dr cuorului de Tomm6"
( iatul a murit de curnd? A %ost un accident?
2a! un accident!domnule" 8p la geamurile la vec+ea sal a conacului!
care acum e iliotec ! i proail c s&a cl tinat ul el i a c zut de sus de pe
%ereastr G aa s&a ntmplat"
2oamna 4ierce vori pe larg i d du am nunte cu privire la accident"
$Ku cumva a circulat povestea c op ia pe pervazul %erestrelor?
2oamna 4ierce spuse c ie ii sunt ie i! dar % r ndoial c l&a pus pe
gnduri pe maior! care i aa este un domn cam agitat"
T7
3aiorul Corton?
2a! domnule! domnul cu uldogii" 2up ce s&a petrecut accidentul! s&a
ntmplat s pomeneasc c l&a v zut pe Tomm6 al nostru lucrnd %oarte
neatent! i inen eles c dac l&ar % speriat cineva! ar %i putut s cad %oarte
uor" 0ecazul cu Tomm6 e c a %ost o %ire prea vesel " 0u o dat mi&a dat
taie de cap! dar vina n&o avea dect %irea lui niimc dect o %ire vesel aa
cum poate s ai orice iat" 2ar n&avea inima rea! ti i"
0u! nu" 8unt sigur c nu avea! dar ti i! uneori! doamn 4ierce!
oameullor oamenilor mai n vrst i serioi le vine %oarte greu s &i
aminteasc c au %ost i ei tineri odat "
2oamna 4ierce suspin "
0ite vore tare adev rate! domnule" 0u pot s m a in s nu sper c
anumitor domni! pe care a putea s &i numesc! dar nu vreau! le&a p rut r u c
s&au purtat urt cu iatul! numai pentru c era o %ire vesel "
Le ,uca %este st pnilor! nu? ntre Luke! zmind cu indulgen "
2oamna 4ierce r spunse repede-
8e distra i el! domnule! att" Tomm6 se pricepea tare ine s imite" 0e
% cea s ne strm m de rs cnd l iimta pe domnul /llswort+6 de la pr v lia
cu antic+it i sau pe trnul Cos! paznicul de la cimitir" 1i tocmai cnd
% cea pe st pnul de la conac! de rdeau cele dou a,utoare ale gr dinarului!
+op c&a sosit tiptil i st pnul i l&a dat a%ar pe Tomm6 c+iar atunci tiu eu
c nici nu se putea atepta la altcevaG a %ost drept! iar st pnul nu i&a purtat
pic i l&a a,utat pe Tomm6 s &i g seasc alt slu, "
2ar al ii nu au %ost la %el de m rinimoi! nu?
0u prea! domnule" 0u vreau s dau nume i ulei nu v&ar trece prin cap
c domnul Aot poate s se poarte n %elul sta! cnd este un om att de
simpatic i ntotdeauna are cte o vor un sau cte o glum la ndemn "
Tomm6 l&a sup rat?
TA
8unt singur c iatul n&a avut nici un gnd r u i la urma
urmeiW dac ai acte secrete i nu" treuie citite de toat lumea! apoi nici nu
treuie l sate pe mas eu aa cred"
'+iar aa! spuse Luke! ntr&un irou de avocat documentele persoanele
ar treui p strate n sei%"
2a! domnule" /u aa cred! i so ul meu e de acord cu mine" 1i Tomm6
nici m car n&a citit mult din ele"
'e era! un testament?
8e gndise proail pe un dreptate c ntrearea cu privire la natura
documentului respectiv ar %i ,enat&o pe doamna 4ierce" 2ar ntrearea pus
direct declana un r spuns instantaneu"
A! nu! domnule! nici vor " 0imic important" 2oar o scrisoare personal
de la o doamn ! i Tomm6 ulei n&a v zut ce doamn era" 4rea mult zarv
pentru un %leac eu aa zic"
4roail c domnul Aot e o persoan care se sup r %oarte repede"
/i! cam aa s&ar p rea! nu? 2ei! dup cum ziceam! e un domn cu care
i %ace pl cere s stai de vor G mereu i spune cte o glum sau te
m r teaz ! dar e adev rat c am auzit c nu&i prea ine s i te pui contraG
el i cu doctorul Cumle6 erau la cu ite! dup cum se spune! numai c
trnul domn a murit" 1i nici domnului Aot nu i&a venit prea ine dup aia!
cnd se gndea cum se aveau" Fundc atunci cnd moare cineva nu& i mai
place s te gndeti c s&au rostit nite vore aspre i nu mai po i s i le iei
inapoi"
Luke d du din cap solemn i murmur -
Foarte adev rat! %oarte adev rat" O mic coinciden povestea asta" A
avut un sc+im de cuvinte cu doctorul Cumle6! i doctorul a murit s&a
purtat r u cu Tomm6 al dumneavoastr ! i iatul moare! 'red c e>perien a
asta repetat o s &l %ac pe domnul Aot mai gri,uliu de %elul cum va vori pe
viitor"
4 i la %el a %ost i cu Carr6 'arter de la .8even 8tars.! spuse doamna
4ierce" 0umai cu o s pt mn nainte
TT
de a se neca a avut nite vore cu el dar nimeul nu poate s &l acuze
pe domnul Aot pentru asta" 'arter a %ost de %apt cu ocara! s&a dus la domnul
Aot acas ! %iindc era ut! i a strigat n gura mare nite vore murdare"
(iata doamn 'arter treuia s ng+it multe! i eu cred c i s&a luat o piatr
de pe inim cnd s&a dus ratu&s u" &4arc a r mas i o %iic dup el! nu?
A! eu nu r%esc"
/ra ceva neateptat dar promi tor" Luke ciuli urec+ile i ateapt "
0&au %ost dect vore goale" Luc6 'arter e A %at ar toas n %elul ei i!
dac ar %i avut i ea ani ca domnul Aot! cred c nimeul n&ar mai %i gat de
seam povestea asta" 2ar au %ost vore! nu pot s zic mai ales dup ce
'arter s&a dus acas la el! ipnd i n,urnd"
Luke prinse implica iile discursulul cam con%uz"
8e pare c domnului Aot i place s se uite la cte o %at dr gu "
Aa se ntmpl adesea cu ra ii! spuse doamna 4ierce" 0u se
gndesc la prostii! arunc o vor &dou ! dar lumea&i lume i tot se oserv
pn la urm " 4o i s te atep i la aa ceva aici! ntr&un loc linitit ca sta"
/ un loc ncnt tor" Att de %erit de rele"
Aa spun pictorii ntotdeauna! dar eu cred c nu suntem n pas cu
vremurile" 4 i! n&avem nici o construc ie nou cu care s ne mndrim" 2incolo!
la As+evale! de e>emplu! au o mul ime de case noi! unele cu acoperiuri verzi
i cu %erestre cu vitralii"
Luke se scutur uor"
Ave i aici un institut nou de toat %rumuse ea"
2a! se spune c e o cl dire %rumoas ! zise doamna 4ierce! % r prea
mult entuziasm" 8igur c st pnul a % cut multe pentru or elul sta" #i vrea
numai inele! asta o tim cu to ii"
2ar nu crede i c str daniile lui sunt ncununate de succes? spuse Luke
amuzat"
2$
) 4 i! sigur! domnule! dumnealui nu %ace parte din lumea un ! nu&i ca
domnioara Fa6n%lete! de e>emplu! sau domnioara 'onwa6" 4 i! tat l lordului
F+it%ield a avut o pr v lioar de nc l imnte numai la cteva case mai ncolo"
3aic &mea i aduce aminte de Hordon =agg! care servea n pr v lie i&l
amintete %oarte ine" /i! acum e lord i e ogat dar nu e niciodat acelai
lucru! nu&i aa! domnule?
8igur c nu"
3 scuza i c am amintit de asta! domnule" 1tiu c locui i la conac i
scrie i o carte" 2ar mai tiu c sunte i v rul domnioarei (ridget! i asta
sc+im lucrurile" Tare ne&am ucurat s devin st pn la As+e 3anor"
0u m ndoiesc"
4l ti ig rile i ziarul %oarte rusc" 8e gndi-
./lementul personal" Treuie s &l las s se strecoare! La naia! sunt n
c utarea unui criminal" 'e conteaz dac vr ,itoarea aia cu p rul negru se
m rit sau nu? /a n&are nici un amestec""".
3ergea ncet pe strad " F cu un e%ort s nu se mai gndeasc la (ridget"
./i! i acum! Aot" ?arurile se ntorc asupra lui Aot" L&am legat de trei
victime" 8&a certat cu Cumle6! cu 'arter i cu Tomm6 4ierce i to i trei au
murit" 2ar ce&i cu %ata! Am6 His? Oare ce scrisoare intim a v zut iatul la
z p cit? 1tia de la cine a %ost primit " 8au nu tia? 8&ar putea s nu&i %i spus
maic &," 2ar dac tia? 2ac Aot s&a gndit c era necesar s &i nc+id
gura" 8&ar putea! 2eci asta&i tot ce pot s spun" 8&ar putea! 0u m
mul umete".
Luke gr i pasul! uitndu&se n ,ur cu o e>asperare suit "
.8atul sta lestemat m scoate din min i" Att de zmitor i linitit
att de inocent i tot timpul neunia asta cu crima trece prin el" 8au eu sunt
cel neun? 8au Lavinia 4inkerton a %ost smintit ? La urma urmei! toat
povestea ar putea %i o coinciden ! da! moartea $ul Cumle6 i toate"".
2'
8e uit n ,osul str zii principale i %u cuprins de sentimentul puternic c
plutete undeva in ireal! i spuse n sine-
.Lucrurile astea nu se ntmpl """. Apoi ridic oc+ii spre marginea lung
i ap s toare a coastei As+e i deodat senza ia de ireal se spuler " 'oasta
As+e era real cunotea lucrurile stranii vr ,itorie! cruzime i po%te de
snge uitate! ritualuri dr ceti"""
4rivirea i r mase nemicat " 2ou siluete mergeau pe culmea dealului"
Le recunoscu cu uurin (ridget i /llswort+6" Tn rul gesticula cu minile
lui curioase i nepl cute" 'apul i era plecat spre (ridget" Ar tau ca dou
siluete desprinse dintr&un vis" 4arc ar %i c lcat prin iar cu pai uori de
pisic " #i v zu p rul negru nvolurndu&se n spate din cauza unei ra%ale de
vnt" 2in nou %u cuprins de strania ei vra, "
.8unt vr ,it! ce mai! 8unt vr ,it!. i spuse n gnd"
8t tu nemicat nv luit de o senza ie de moleeal "
8e gndi cu p rere de r u-
.'ine o s rup vra,a? 0u e nimeni."
Capitolul G
=ose Cumle6
En zgomot uor din spate l % cuse s se ntoarc rusc" /ra o %at ! o %at
deoseit de dr gu ! cu p r castaniu uclat i cu oc+i alastru&nc+is care
priveau timid" 8e nroi stn,enit nainte de a vori"
8unte i domnul Fitzwilliam! nu&i aa?
2a! eu"""
/u sunt =ose Cumle6" (ridget mi&a spus c a i cunoscut nite
prieteni de&ai tatei"
Luke avu unul sim s roeasc uor su ronzul
pielii"
$(
) A! de mult! spuse el neconving tor" L&am cunoscut! +m! cnd era tn r!
nainte de a se c s tori"
A+a! n eleg"
=ose Cumle6 p ru pu in dezam git " 2ar continu -
8crie i o carte! nu&i aa?
2a" #mi strng nsemn ri" 2espre supersti nle locale" Tot %elul d lucruri
de genul sta"
n eleg" 4are grozav de interesant"
O s %ie proail o carte plictisitoare la culme! o asigur Luke"
A! nu! sunt sigur c nu va %" Luke zmi" 8e gndi- .2oMtorul T+omas
e un om norocos!. Apoi spuse-
/>ist oameni care pot %ace suiectul cel mai captivant in%ernal de
plictisitor" Tare m tem c eu %ac parte dintre acetia"
Iai! dar de ce?
0u tiu" 2ar am convingerea asta" =ose Cumle6 spuse-
8&ar putea s %ace i parte dintre acei oameni care %ac suiectele
plictisitoare e>trem de captivante!
8unte i dr gu " I mul umesc"
=ose Cumle6 i napoiase zmetul" Apoi spuse"
'rede i in supersti ii i in lucruri de astea?
Asta&i o ntreare complicat i grea i! de %apt! nu este esen ial " 8e
poate s te intereseze anuimte lucruri! in care s nu crezi"
2a! cred c da! spuse %ata! cu oarecare ndoial "
8unte i supersti ioas ?
0u! nu! nu prea" 2ar am credin a c lucrurile i se ntmpl valuri!
valuri"
Ialuri?
2a! valuri de noroc sau g+inion" Ireau s spun! am senza ia c n
ultima vreme F6c+wood a %ost parc su o vra, aduc toare de nenorociri"
Tata a murit! pe domnioara 4inkerton a c lcat&o o main i ie elul la a
c zut de pe
$1
%ereastr " Am sentimentul! nu tiu""" dar parc a ur locul staG parc
ar treul s plec de aici!
#ncepu s respire repede" Luke o privi dus pe gnduri"
2eci ave i acest sentiment?
A+! 1tiu c e o prostie" 'red c e numai din cauza mor ii neateptate a
ietului meu tat &totul s&a petrecut att de rusc" 8e cutremur " 1i apoi!
domnioara 4inkerton""" spunea"""
Fata se opri"
'e spunea? /ra o trulc ncnt toare aa cum am cunoscut&o euG
sem na %oarte ine cu una din m tuile mele pre%erate"
A i cunoscut&o? '+ipul i se lumin " O ndr geam %oarte mult i ea era
%oarte devotat tatei" 2ar uneori m ntream dac nu cumva era ceea ce
sco ieim numesc .%e6.N"
2e ce?
4entru c ! ciudat! dar ei i era %ric s nu i se ntmple ceva aici" Aproape
m&a prevenit" 3ai ales s &l %eresc de accidente" 1i pe urm ! n ziua aceea! c+iar
nainte de a pleca la Londra! s&a purtat tare ciudat! era agitat la culme"
2omnule Fitzwilliam! eu personal cred c % cea parte dintre oamenii care au
presim it" 'red c tia c i se va ntmpla ceva" 4roail a tiut c i tatei o s i
se ntmple ceva" /ste""" este nsp imnt tor!
F cu un pas c tre el"
Eneori po i s prevezi viitorul! spuse Luke" 2ar asta nu ine totdeauna
de supranatural"
ntr&adev r! treuie s %ie ceva %oarte %iresc o %acultate pe care nu o
au to i oamenii" Totui""" m ngri,oreaz """
0&ave i de ce s %i i ngri,orat ! spuse Luke cu lnde e" Hndi i c
acum a trecut totul" 0&are rost s v mai preocupe trecutul" Treule s tr i i
pentru viitor"
'red" 2ar sunt i alte lucruri! nu tiu dac n elege i"""
=ose ezit "
N 8ortit mor ii! pe punctul de a muriG dezec+ilirat )adesea nutrind o
ncredere e>agerat n sine etc"*
$*
) 3ai era ceva! in leg tur cu verioara dumneavoastr "
Lerioara mea? (ridget?
2a" 2omnioara 4inkerton era cam ngri,orat n privin a ei" 3ereu imi
punea ntre ri""" 'red c se temea i pentru ea"
Luke se ntoarse! scrutnd coama dealulul" #l ncerca un sentiment ilogic
de team " (ridget singur cu un om cu minile de culoare nes n toas ! cu o
carna ie verzuie! n descompunere! $magina ie pur imagina ie! /llswort+6
era un iet diletant ino%ensiv care % cea pe negustorul"
'a i cum i&ar X< g+icit gndurile! =ose spuse-
2omnul /llswort+6 v e simpatic?
'ategoric nu"
0ici Heo%%re6""" ti i! doctorul T+omas nu&l place"
2ar dumneavoastr ?
A+!""" /u l consider ngrozitor" 8e d du pu in mai aproape"
Toat lumea vorete de el" Am auzit c a o%iciat nu tiu ce ritualuri n
poiana vr ,itoarelor i i&au venit o mul ime de prieteni din Londra ulte
persoane oriile la n% iare! Tomm6 4ierce era i el un %el de acolit"
Tomm6 4ierce? ntre Luke deodat "
2a" Avea ulte od ,dii i o sutan roie"
'nd s&a ntmplat asta?
A! mai de mult! cred c prin martie"
8e pare c Tomm6 4ierce a %ost amestecat n tot ce s&a petrecut n
satul sta"
! /ra tare g cios" #ntotdeauna treula s tie ce se petrece"
4roail c pn la urm a a%lat prea multe! spuse Luke sever"
=ose accept cuvintele aa cum %ur rostite"
/ra un ie el destul de nesu%erit" #i pl cea s taie viespile n uc i i
s strneasc cimi"
Henul de copil a c rui moarte nu e prea regretat "
$+
) 2a! cred c ave i dreptate" Totui! a %ost s%ietor pentru maic &sa"
1tiu c i&au r mas al i ase rot cei care s&o consoleze" Femeia asta e
un de gur "
Iorete cam mult! nu&i aa?
2up ce am cump rat cteva ig ri de la ea! aveam impresia c tiu
ntreaga istorie a oricui de pe aici!
=ose spuse ntristat -
Asta&i lucrul cel mai r u la noi" Toat lumea tie totul despre %iecare n
parte"
0u! nu cred! spuse Luke"
Fata l privi ntre toare" Luke i spuse cu n eles-
0ici o %iin nu cunoate ntregul adev r despre o
alta"
'+ipul $ul =ose deveul grav" 8e cutremur uor! involuntar"
2a! spuse ea ncet" 'redKc aa este"
0ici despre cine i&e mai drag i mai apropiat"
0ici c+iar""" #ncepu ea! dar se opri" A+! poate ave i dreptate! ns n&a %i
vrut s spune i lucruri att de ngrozitoare! domnule Fitzwilliam"
I sperie? 2 du din cap ncet" Apoi sc+im vora"
Treuie s plec" 2ac n&ave i altceva mai un de % cut! adic dac ve i
putea! trece i pe la noi" 3amei i&ar %ace mult pl cere! mai ales c a i cunoscut
nite %oti prieteul de&ai tatei"
=ose coor uor drumul" inea capul pu in plecat! de parc ar %i purtat
pe el o povar de necazuri sau nedumeriri"
Luke r mase pe loc! uitndu&se dup el" #l nv lui o und de gri, " 8im ea
o dorin s o apere i s o prote,eze pe %ata asta"
2e ce anume s&o apere? n timp ce&i punea ntrearea! d du din cap
uor ner d tor" /ra adev rat c lui =ose Cumle6 i murise de curnd tat l!
dar avea o mam i era logodit cu un tn r %ermec tor care era %oarte
$,
potrivit pentru a o ap ra" 1i atunci! de ce el! Luke Fitzwilliam! s %ie
cuprins de comple>e i s simt nevoia s&o apere? $ar intervenea vec+iul
sentimentalism! se gndi Luke" $nstinctul de protec ie al masculului! Fusese n
%loare n epoca victorian ! a %ost la putere n cea edwardian i nc mai d
semne de via ! n ciuda prietenului nostru lordul F+it%ield! care ar numi asta
.solicitare nervoas a vie ii modeme!.
.Oricum! i spuse ndreptndu&se spre amenin toarea siluet a coastei
As+e! mi place %ata asta" / prea un pentru T+omas diavolul sta rece i
arogant".
#i reveni n memorie ultimul zmet al doctorului! cnd se a%lau pe sc rile
de la intrare" Fusese %ar indoial un zmet de om mul uimt de sine!
Automul uimre!
2easupra capulul auzi un sunet de pai care&l trezi pe Luke din
medita iile lui uor iritante" 4rivirea ntlni silueta tn rului domn /llswort+6
care coora pe c rare" inea privirea in p mnt i zmea ca pentru sine"
/>presia %e ei l impresiona pe Luke nepl cut" /llswort+6 aproape c nu p ea!
op ia ca un om care salt n ritmul unei melodii dr ceti ce&i r sun n
imnte"
?metul era de %apt o strm tur stranie i t inuit a uzelor avea o
iretenie trium% toare care era v dit nepl cut "
Luke se oprise i /llswort+6 a,unse aproape n dreptul lui pn s &l vad "
#nainte de a&l recunoate! oc+ii s i r ut cioi i %ar astmp r prinser privirea
$ul Luke" Apoi! sau cel pu in aa i se p ru lui Luke! se petrecu o sc+imare
total " #n locul satirului zgloiu! st tea acum un tn r ntructva e%eimnat i
pedant"
A+! un diminea a! domnule Fitzwilliam"
(un diminea a! spuse Luke" A i admirat %rumuse ile naturii?
3inile lungi i palide ale domnului /llswort+6 se ridicar ntr&un gest de
repro"
Iai! nu! nu! A+! vai de mine! nu! Er sc natura! / o stricat vulgar i
%ar pic de imagina ie! ntotdeauna am
$6
%ost de p rere c nu te po i ucura de via pn nu pul natura la locul
ei"
1i dumneavoastr cum a i sugera s proced m?
8imt %el de %el de c i! ntr&unN loc ca5 sta! un col ior de provincie
delicios! po i s g seti cele mai pl cute distrac ii dac ai acel &out ) %lerul" /u
m ucur de via ! domnule Fitzwilliam"
1i eu la %el! spuse Luke"
Mens sana i n corpore sano, spuse domnul /llswort+6"
Iocea sa c p tase slae in%le>iuni ironice" 8unt convins c
dumneavoastr urma i ntocmai zicala! continu el"
8unt i alte lucruri mai grave"
2rag prietene! 8 n tatea mintal este ceva e>trem de plictisitor"
Treule s %ii neun! delicios de neun! pervertit! uor z p cit! atunci vezi via a
dintr&un ung+i nou! ame itor"
4rin %erestruica din iseric rezervat leproilor! suger Luke"
A! %oarte ine! %oarte ine" 8piritul" 2ar ti i! mai e i altceva" En ung+i
de vedere interesant" 2ar nu vreau s v re in" Treuie s %ace i micare!
oamenii treuie s %ac micare la propriu"
/>act! spuse Luke! i cu o scurt nclinare a capului i continu drumul"
8e gndi-
.A nceput s &im lucreze prea mult imagina ia" $ndividul sta nu&i dect
un doitoc de rnd" Atta tot".
2ar un sentiment nedesluit de nelinitit l % cu s gr easc pasul"
?metul acela ciudat! viclean! trium% tor! pe care /llswort+6 l avusese pe
%igur ! nu %usese oare dect rezultatul %anteziei lui Luke? 1i&apoi impresia
urm toare zmetul disp ruse ca ters de un urete la vederea lui oare ce
nsemna asta?
1i cu o nelimte crescnd ! se gndi-
.(ridget! Oare e in siguran ? Au venit aici amndoi i s&a ntors numai
el".
$1
Hr i pasul" 't timp vorise cu =ose Cumle6! soarele ap ruse de
dup nori" Acum disp ruse din nou" 'erul era mo+ort i ameuln tor! iar
vntul trimitea ra%ale iu i i intmpl toare" Luke avu senza ia c p ise din
via a de toate zilele ntr&o lume %ermecat i stranieG i d duse seama de asta
din via a de toate zilele ntr&o lume %ermecat i stranieG i d duse seama de
asta din ziua n care pusese piciorul n F6c+wood"
'oti dup un col i iei ntr&o poian cu mult iar ! ce&i %usese ar tat
de ,os i care! dup c,im tia! purta numele de 4oiana Ir ,itoarelor" Tradi ia
spunea c aici i ineau vr ,itoarele orgiile n nop ile walpurgice i de
Callowe5en"
#n clipa urm toare se sim i uurat" (ridget era acolo" 8e spri,inea de o
stnc a deululul" 8t tea aplecat cu capul ntre mim"
8e ndrept gr it spre ea" ' lca pe iara %rumoas ! prim v ratec !
ciudat de proasp t i de verde"
(ridget!
#i ridic %a a din miul" '+ipul ei l r scoli" Ar ta de parc s&ar %i intors
dintr&o lume ndep rtat ! de parc i&ar %i %ost greu s se adapteze lumii de aici!
din acel moment"
Luke ntre ! nu %ar stng cie"
Ascult ! n&ai p it niimc! aa&i?
Trecuser vreo dou imnute pn s &i r spund ca i cum nc nu
revenise din lumea aceea ndep rtat care o g zdulse"
Luke avu sentimentul c vorele sale parcurseser cale lung pn s &i
a,ung la urec+e"
8igur c n&am p it nimic" Adic de ce a %i p it
ceva?
Iocea i devenise ascu it i aproape ostil " Luke
rn,i"
8 m ia naia dac tiu" 3i s&a n z rit aa deodat "
2e ce?
3ai nti! cred c din cauza atmos%erei melodramatice n care tr iesc
zilele astea" I d toate lucrurile n alte
$2
dimensiuul" 2ac te scap din vedere o or sau dou ! n mod %iresc mi
nc+ipui c & i voi g si cadavrul nsngerat n vreun an " 4arc ar %i intr&o pies
sau ntr&un roman"
/roinele nu simt ucise"
2a! dar"""
Luke se opri la timp"
'e&ai vrut s spul?
0imic"
8lav 2omnului c se oprise la timp" 4arc nu prea& i vine s spui unei
tinere atr g toare- .2ar tu nu eti eroin ." (ridget continu -
/roinele sunt r pite! ntemni ate! l sate s moar ! as%i>iate cu gaze sau
necate n pivni e sunt tot timpul in pericol! dar nu mor niciodat "
0ici nu se topesc n aer" Apoi continu -
2eci asta e 4oiana Ir ,itoarelor? & 2 u "
O privi"
# i lipsete coada de m tur ! spuse el cu lnde e"
i mul umesc! 2omnul /llswort+6 s&a e>primat cam
la %el"
Tocmai m&am ntlnit cu el"
A i stat de vor ?
2u" 'red c a vrut s m scoat din s rite" N& 1i a reuit?
A %olosit metode cam copil reti" 8e opri! apoi continu rusc"
/ un individ ciudat" O clip ai senza ia c nu e dect un z p cit! i pe
urm rusc te ntrei dac totui nu e altceva mai mult dect atta"
(ridget l privi"
2eci i tu ai sim it?
0u cumva gndim la %el?
2a"
Luke atept G (ridget spuse-
$$
) Are ceva straniu n el" 1tii! m&am tot ntreat""" Azi&noapte n&am nc+is
un oc+i tot %r mntndu&im imntea" 3&am gndit la ntreaga poveste" 2ac
intr&adev r e vora de un criminal! cred c eu ar treui s tiu cine anume e!
Adic aa ar %i %iresc avnd in vedere c locuiesc aici i toate celelalte" 3&am
gndit i m&am r zgndit i am tras concluzia c dac ntr&adev r e>ist un
criminal! atunci el treuie s %ie %ar discu ie neun"
Aducndu&i aminte de cuvintele doctorului T+omas! Luke o intre -
0u crezi c respectivul criminal ar putea %i la %el de s n tos ca noi to i?
Henul sta de criminal nu! 2up p rerea mea! criimnalul sta treuie
s %ie neun" 1i asta! cum vezi! m&a ndreptat spre /llswort+6" 2intre to i cei
care stau aici! el e singurul care este categoric un tip ciudat" 1i este ciudat" 0u
po i s negi!
Luke spuse cu ndoial -
8unt mul i ca el diletan iK pozeuri! care de oicei sunt total
ino%ensivi"
2a" 2ar el cred c e alt%el" Are nite mini att de scroase"
2eci ai gat de seam ? 'e carag+ios lucru! i eu oservasem"
2e %apt nu sunt ale! simt verzi"
2a! asta&i senza ia pe care o ncerci" Totui! nu po i s nvinov eti pe
cineva de crim pentru nuan ele pielii"
ntr&adev r" Avem nevoie de dovezi"
2ovezi? morm i Luke" />act ceea ce ne lipsete cu des vrire"
$ndividul a %ost prea prev z tor" En criminal prev z tor! En neun prev z tor"
Am ncercat s te a,ut! spuse (ridget"
n cazul /llswort+6?
2a" 3&am gndit c eu a putea s &l trag mai ine de lim " Am reuit
pu in"
$'
) 4ovestete&im!
/i ine! se pare c are o mic coterie ) o gac de prieteul nesu%eri i"
Iin din cnd in cnd ulei s &i des% oare ritualurile"
Adic %ac ceea ce se numete orgii de nenc+ipuit?
0u tiu dac sunt de nenc+ipuit! dar %ar discu ie c sunt orgii" #n
realitate! totul sun e>trem de prostesc i pueril"
4resupun c divinizeaz pe necuratul i e>ecut dansuri oscene"
'am aa ceva" 2up cte s&ar p rea! se distreaz grozav"
A putea s adaug i eu ceva" Tomm6 4ierce a luat parte la una din
ceremonii" /ra un acolit" Avea o sutan roie"
2eci tia?
2a" 1i asta ar putea s &i e>plice moartea"
Irei s spui c a vorit despre ce&a v zut?
2a! sau poate a ncercat un soi de anta," (ridget spuse gnditoare-
1tiii c toate simt att de rupte de realitate! totui! cnd le aplic la
/llswort+6! nu mai par aa %antastice"
2a! sunt de acordG toat povestea se trans%orm din una ireul ntr&una
posiil "
Am % cut deci leg tura cu dou dintre victime! spuse (ridget! Tomm6
4ierce i Am6 His"
1i unde&i plas m pe Cumle6 i pe crciumar?
4entru moment! ulc ieri"
4oate crciumarul" 2ar n cazul lui Cumle6 m gndesc la un motiv
pentru care a %ost ndep rtat" /ra doctor i proail c descoperise starea
anormal a s n t ii $ul /llswort+6"
2a! e posiil"
Apoi (ridget izucul n rs"
3&am descurcat ine diminea a asta" 8e pare c am mari posiilit i
psi+ice! iar cnd i&am spus c una dintre str &str &str uulcile mele a sc pat ca
prin urec+ile aculul
'(
s nu %ie ars pentru vr ,itorie! mi&au crescut ac iunile" 'red5 c+iar c voi
%i invitat la una dintre orgiile de la ntrunirea viitoare! cu prile,ul 9ocurilor
8ataulce"
(ridget! pentru numele lui 2umnezeu! ai gri, ! l privi surprins " Luke se
ridic "
Tocmai m&am ntimt cu %iica doctorulul Cumle6" Am vorit despre
domnioara 4inkerton" 1i ea im&a spus c domnioara 4inkerton era tare
ngri,orat n privin a ta"
(ridget! care tocmai se scula n picioare! ncremeul ca i cum ar %i %ost
imoilizat "
'um adic ? 2omnioara 4inkerton s %ie ngri,orat n privin a mea?
Aa im&a spus =ose Cumle6"
=ose Cumle6? &2a"
1i ce&a mai spus?
Att"
4recis?
Asolut precis!
Erm o t cere! apoi (ridget spuse-
n eleg"
2omnioara 4inkerton a %ost ngri,orat n privin a lui Cumle6! i el a
murit" Acum aud c era ngri,orat i n privin a ta"""
(ridget rse" 8e ridic i scutur din cap! iar p rul lung i negru i se
undui n ,urul capului"
0u %ii ngri,orat" 0ecuratul are gri, de ai lui"
Capitolul GI Iia a de %amilie a maiorului Corton
Luke se spri,ini de speteaza scaunului a%lat de cealalt parte a mesei
directorulul ncii" /i! cam asta ar %i tot! spuse el" Tare m tem c v&am r pit
destul de mult timp"
'1
2omnul 9ones i scutur mna dezaproator" 4e %a a durdulie! oac+e
i minion se aternuse o e>presie de ucurie"
2a de unde! domnule Fitzwilliam! 1ti i doar c localitatea asta e un
locor linitit" 8untem ucuroi ntotdeauna s vedem cte un str in"
/ un col ior %ascinant" 4lin de supersti ii" 2omnul 9ones o%t i spuse c
ar %i nevoie de mult
timp pentru a strpi supersti iile" Luke oserv c in ziua de azi
nv mntului i se d o prea mare importan ! iar domnul 9ones %u cam ocat
de aceast a%irma ie"
Lordul F+it%ield este un mare ine% c tor pentru noi" 1i&a dat seama de
dezavanta,ele pe care le&a avut el ca iat i este +ot rt ca tineretul de azi s
%ie mai ine preg tit"
2ezavanta,ele din copil rie nu l&au mpiedicat s %ac o avere
considerail ! spuse Luke"
0u" 4esemne c a %ost %oarte priceput"
8au norocos"
2omnul 9ones p ru cam surprins"
0orocul e singurul lucru care conteaz ! spuse Luke" 8 lu m de
e>emplu un criminal" ' rui %apt datoreaz un criminal sc parea? 4riceperii?
8au pur i simplu norocului?
2omnul 9ones adimse c proail norocului" Luke continu -
8 lu m un individ ca acest 'arter! proprietarul uneia din crciumi"
Tipul sta proail c era eat ase nop i din apte! i totui intr&o noapte cade
de pe pod n ru" / vora din nou de ans "
4entru unii este ntr&adev r un noroc! spuse directorul ncii"
4entru cine anume?
4entru so ie i %iic "
A! da! sigur"
En %unc ionar cioc ni la u G intr aducnd nite +rtii" Luke d du dou
semn turi model i primi un carnet de cecuri" 8e ridic "
'*
) /i! m ucur c s&a rezolvat" Anul sta am avut noroc la deri"
2omnul 9ones spuse zmind c nu&i pl cea s parieze" 3ai ad ug c
doamna 9ones avea nite p reri %oarte categorice cu privire la cursele de cai"
Atunci! presupun c nu participa i la deri?
0u! ntr&adev r"
2ar cine a mers de pe aici?
3aiorul Corton" / c+iar %oarte priceput la curse" 1i de oicei i domnul
Aot i ia lier" Totui! de data asta n&a pariat pe ctig tor"
'red c nici nu l&au spri,init mul i! spuse Luke i&i lu r mas un"
$eind din anc ! i aprinse o igar " 0&avea nici un motiv s &l p streze
pe domnul 9ones pe lista suspec ilor! doar dac nu inea cont de teoria cu
.persoana cea mai pu in proail ." 2irectorul ncii nu mani%estase nici o
reac ie deoseit la ntre rile de ncercare puse de Luke" 8e p rea c este
imposiil s i&l imaginezi n c+ip de criminal" (a mai mult! ulei nu lipsise n
ziua deriulul" 2in ntmplare! vizita lui Luke nu %usese irosit n zadar! c ci
re inuse dou mici in%orma ii" Att maiorul Corton ct i domnul Aot!
avocatul! lipsiser din F6c+wood n ziua deriului" 2eci! amndoi ar %i putut s
%ie la Londra cnd a c lcat&o maina pe domnioara 4inkerton"
'u toate c Luke nu&l nuia pe doctorul T+omas! sim ea c ar %i ncercat
o i mai mare mul uimre dac ar %i tiut c %usese re inut n acea zi IHI
F6c+wood pentru ndatoririle sale pro%esionale" #i nsemn imntal s veri%ice"
1i pe urm era /llswort+6" Oare /llswort+6 %usese la F6c+wood n ziua
deriului? 2ac da! presupunerea c el ar %i criminalul c dea de la sine" Totui!
se gndi Luke! era posiil ca moartea domnioarei 4inkerton s nu %i %ost nimic
altceva dect un simplu accident! aa cum de alt%el se presupuse"
2ar respinse aceast teorie" 3oartea survenise prea la
timp"
YB
Luke se urc + maina sa! tras lng ordur ! i porni spre gara,ul
4ipwell care se a%la la cel lalt cap t al str zii principale"
Iroia s discute ulte proleme m runte cu privire la main " En
mecanic tn r i c+ipe! plin de pistrui! l ascult privindu&l cu oc+i inteligen i"
'ei doi oameni ridicar capota i se adncir ntr&o discu ie te+ulc "
8e auzi o voce-
9im! vino&ncoa pu in! 3ecanicul cel pistruiat se supuse"
9im Carve6" #ntr&adev r era 9im Carve6! prietenul lui Am6 His" 8e
ntoarse ntr&o clip ! cerndu&i scuze i discu ia lu din nou o ntors tur
te+nic " Luke consim i s lase maina acolo"
4e cnd se preg tea s plece! ntre ca din ntmplare- N
i&a mers ine cu deriul anul sta?
0u! domnule" Am pariat pe 'larigold"
Am impresia c pu iul au pariat pe 9u,ue $$"
ntr&adev r! cred c nici ziarele n&au socotit c are vreo ans "
Luke apro din cap"
'ursele de cai sunt ,ocuri nesigure" Ai v zut vreodat un deri?
0u domnule! dar tare im&ar pl cea" Am cerut i eu o zi lier anul sta"
A %ost un ilet ie%tin pn la Londra i de acolo la /psom! dar e%ul nici n&a vrut
s aud " 2e %apt! eram pu ini in ziua aceea! i aveam mult de lucru"
Luke d du din cap i se ndep rt " 9im Carve6 %u t iat de pe list " ( iatul
c+ipe nu era un uciga tainic! i nici nu era cel care o c lcase cu maina pe
Lavinia 4inkerton"
8e ndrept agale spre cas pe malul rului" 'a i mai nainte! l ntlni
aici pe maiorul Corton cu uldogii" 3aiorul continu s strige n acelai mod
violent"
Augustus! 0ell6! 0ell6! ia ascult ! 0ero! 0ero! 0ero!
',
2in nou oc+ii uluca i se a intir asupra lui Luke" 2e data asta
ntlnirea nu se limit numai la att" 3aiorul Corton spuse-
8cuza i&m ! sunte i domnul Fitzwilliam! dac nu m
#nel?
2a"
/u sunt CortonG maiorul Corton" 'redeam c am s v ntlnesc mine
la conac! la o partid de tenis" 2omnioara 'onwa6 a %ost %oarte dr gu i m&a
invitat" /ste verioara dumneavoastr ! nu&i aa?
2a"
3i&am nc+ipuit" #i g+icesc uor pe noii veul i"
Aici interveni o digresiune! c ci doi uldogi se repeziser asupra unei
,avre ale! cu o %urie de nedescris"
Augustus! 0ero" $a po%tete aici! domnule! Iino&ncoa! auzi ce spun?
'nd! n cele din urm ! Augustus i 0ero se supuser ! nu tocmai
ncnta i! ordinului! maiorul Corton relu discu ia" Luke o mngie pe 0ell6!
care l privi lnd "
/ o c ea %rumoas ! aa&i? spuse maiorul" #im plac uldogii"
#ntotdeauna am inut c iva" #i pre%er oric rei alte rase" Locuiesc prin
apropiereG +ai s em ceva!
Luke %u de acord i cei doi pornir mpreun ! iar maiorul Corton continu
suiectul despre cini i despre in%erioritatea tuturor celorlalte rase %a de cea
%avorit "
Luke ascult povestindu&i despre preimile ctigate de 0ell6! despre
comportarea in%am a unula din ,uriu care&i acordase lui Augustus numai un
preimu de consolare! i despre victoriile lui 0ero n aren "
A,unser n dreptul casei maiorului" 2esc+iser ua din %a ! care nu era
ncuiat ! i ntrar " 2up ce&l conduse ntr&o camer plin de ra%turi cu c r i!
care avea un sla imros de cne! maiorul Corton se ocup de uturi" Luke
privi n ,ur" I zu %otogra%ii cu cini! nite numere din .Field. i .'ountr6 Li%e. i
dou %otolii uzate" 4e ra%turi erau aran,ate cupe de argint" 2easupra poli ei
c mnulul se a%la o singur pictur n ulei"
'6
) 8o ia mea" spuse maiorul! l snd la o parte si%onul i urm rind direc ia
privirii lui Luke" O %emeie remarcail " 0u crezi c %igura ei e>prim t rie de
caracter?
2a! ntr&adev r! spuse Luke privind&o pe %osta doamn Corton"
/ra pictat ntr&o roc+ie de atlas roz! iar n mn inea un uc+et de
l cr mioare" 4 rul castaniu era piept nat cu c rare la mi,loc! iar uzele erau
strnse ntr&un mod nepl cut" Oc+ii! de un cenuiu rece! priveau neprietenos"
O %emeie remarcail ! spuse maiorul! ntinznd un pa+ar lui Luke" A
murit acum un an" 2e atunci numai sunt acelai om"
'red! spuse Luke pu in cam ncurcat"
$a loc! spuse maiorul ar tndu&i unul din scaunele de
piele"
8e aez i el pe cel lalt i continu s voreasc ! n timp ce&i ea
w+isk6ul cu si%on"
0u mai sunt acelai"
4roail c i sim i i lipsa! spuse Luke ncurcat" 3aiorul Corton d du din
cap cu un aer ntunecat"
( ratul are nevoie de o so ie care s &l men in la lima de plutire"
Alt%el se prostete! da! se prostete" 8e las la voia ntmpl rii"
2ar sigur c """
2rag domnule! eu tiu ce spun" (ag de seam ! eu nu sus in c la
inceput c s toria nu te pune r u la ncercare" Te pune" ( ratul i spune! la
dracu cu toate! nu mai ai nimic al t u" 2ar se oinulete" Totul ine de
disciplin "
Luke se gndi c maria,ul maiorului Corton sem nase proail mai mult
cu o campanie militar dect cu o idil a unei %ericiri con,ugale"
Femeile! ncepu s monolog+eze maiorul din nou! sunt o tagm straule"
Eneori ai impresia c nu e c+ip s le intri n voie" 2ar! z u! l in pe rat n
%orm "
Luke p str o t cere respectoas "
/ti c s torit? ntre maiorul"
'1
) 0uJ
/i! nu&i nimic! ai s %ii" 1i ag de seam ! iete! nu se compar cu
ulmic"
/ste %oarte ncura,ator s auzi pe cineva vorind %rumos despre maria,"
3ai ales n zilele noastre! cnd to i divor eaz aa de uor"
4%%! Tinerii mi provoac sil ! 0u au rezisten ! nu au ulei pic de
r dare" 0u pot s suporte nimic" 0&au de loc cura,"
Lui Luke i st tea pe lim s ntree de ce era nevoie de un cura, att
de mare! dar se st pni"
1i nu uita! spuse maiorul! L6dia era o %emeie dintr&o mie! dintr&o ime!
To i de pe aici o respectau i o stimau!
2a?
0u se ncurca cu toate prostiile" Avea oiceiul s %i>eze pe cineva cu
privirea! i acel cineva se % cea ime! ntradev r! se impu ina" 0ite %ete d&astea
necoapte! care azi i dau numele de cameriste" Au impresia c le treci cu
vederea orice or znicie" Le&a ar tat ea! L6dia! 1tii c am avut cincisprezece
uc t rese i slu,nice intr&un singur an? 'incisprezece!
Luke avu sentimentul c asta nu prea aducea a omagiu pentru sim ul
gospod resc al doamnei Corton! dar deoarece se p rea c nu avea aceeai
p rere cu a gazdei! " murmur ceva nedesluit"
Le lua de guler i le zvrlea a%ar dac ipi erau une! asta e"
ntotdeauna s&a ntmplat aa?
/i! unele au plecat singure" .' l torie sprncenat .! aa le ura L6dia"
/ra un su%let ales! spuse Luke! dar nu era cumva cam greu de suportat
uneori?
A! nu&mi at eu capul cu %leacuri i nici nu m dau n l turi de la o
trea " 8unt un uc tar destul de un! iar cnd e vora de % cut %ocul! pot s
m iau la ntrecere cu oricine" 0u prea&im place ime s sp l vasele! dar! de!
treule s&o %aci i pe&asta! n&ai ce %ace!
YT
Luke l apro " #l ntre dac doamna Corton %usese priceput la
treurile gospod reti"
0u sunt genul de rat care s &i lase toate treurile n seama so iei"
1i oricum! L6dia era mult prea delicat pentru gospod rie"
2eci nu era prea rezistent ? 3aiorul Corton d du din cap"
Avea un spirit ncnt tor" 0u se l sa tut " 2ar cte a avut de su%erit
%emeia asta! $ar doctorii n&o n elegeau" 2octorii sunt nite rute %ar sim ire"
#n eleg numai durerea %izic ! att" Tot ceea ce iese din comun i dep ete! s &l
lu m pe Cumle6! de e>emplu! toat lumea avea impresia c e un doctor
un"
2umneavoastr nu ave i aceeai p rere?
Omul era un ignorant des vrit" Caar n&avea de descoperirile
moderne" 3 ndoiesc s % auzit vreodat de nevroz ! 4oate c se pricepea la
po,ar! la oreion! la %racturi" 2ar att" 4n la urm am avut un imc scandal cu
el" 2ar att" 4n la urm am avut un mic scandal cu el" 0u n elegea de loc
oala L6diei" $&am spus&o de la oraz i nu i&a pl cut" 8&a sup rat i im&a spus
s c+em alt doctor dac nu&mi convine" 4n la urm l&am c+emat pe T+omas"
I&a % cut o alt impresie?
/ra mult mai priceput" 2ac cineva a impins&o din r sputeri s iruie
oala! apoi acel cineva e T+omas" 2e %apt! c+iar i mergea mai ine! dar a avut
un colaps rusc"
A avut dureri?
Cm! da" Hastrit " / o oal cu dureri mari! %oarte grea" 't a su%erit
%emeia asta! A %ost un martir! ce mai! 1i o duzin de surori de caritate prin
cas ! care erau la %el de n eleg toare ca nite pendule cu cuc! 4entru ele
%iecare %iin nu&i nimic altceva dect un pacient"
3aiorul d du din cap i&i goli pa+arul"
0u pot s su% r surorile de caritate" 0&au pic de minte! L6dia sus inea
c o otr vesc" 0u era adev rat! inen eles! nc+ipuiri de olnav" 3ul i au
asemenea nc+ipuiri aa spunea T+omas dar nd r tul lor se ascun
'$
dea mult adev r- %emeile alea nu puteau s&o su%ere" Astea&s genul cel
mai r u de %emei! care&i calc n picioare semenele"
'red! spuse Luke cu sentimentul c ceea ce spunea %oarte stngaci!
dar nu vedea cum ar %i spus&o alt%el! cred c doamna Corton avea o mul ime
de prieteni adev ra i n F6c+wood?
Oamenii au %ost %oarte amaili! spuse maiorul cam in col ul uzelor"
F+it%ield i&a trimis ulte struguri i piersici din sera lui proprie" 1i trnicile
oinuiau s vin s stea cu ea" Conoria Fa6n%lete i Lavinia 4inkerton"
2omnioara 4inkerton venea des! nu&i aa?
2a" O %at trn cu taieturi! dar o %iin la,in ! /ra %oarte
ngri,orat de L6dia" 8e interesa mereu de diet i medicamente" 0u cu vreo
inten ie rea! totui eu consider c % cea prea mare tevatur "
Luke apro n eleg tor din cap"
0u suport tevatura! spuse maiorul" 4e aici sunt prea multe %emei" /
greu s ,oci gol% aa cum treuie"
2ar tn rul de la pr v lia de antic+it i? 3aiorul pu%ni-
0u ,oac gol%" / ca o cuconi "
/ de mult n F6c+wood?
2e vreo doi ani" En individ antipatic" 0u pot s su% r indivizii cu p rul
lung i cu o voce mieroas " 'iudat totui c L6dia l simpatiza" 0u po i s pui
nici o az pe %elul cum i ,udec %emeile pe ra i" 4ot merge pn la nite
limite de nenc+ipuit" '+iar a insistat s lu m i noi nite leacuri eti de&ale
lui" 0ite ieruri puse ntr&un vas de sticl rou cu semnele zodiacului pe el"
'ic ar %i nite ieruri culese la lumina lunii""" Aiureli! 2ar %emeile ng+it
c+estiile astea! pur i simplu le ng+it! +a! +a! +a!
8im ind c sc+im suiectul prea rusc! Luke spuse totui! socotind pe
un dreptate c maiorul nu&i va da
>
seama-
''
) 'e %el de individ e Aot! avocatul local? 'unoate ine legile? Am
nevoie de o consulta ie ,uridic i m gndeam s m adresez lui"
8e spune c e %oarte priceput! recunoscu maiorul Corton" /u personal
nu tiu" 2e %apt am avut o discu ie cu el" 0u l&am mai v zut de cnd a venit
aici s &i ntocmeasc testamentul nevesti&mi! c+iar nainte de a muri" 2up
p rerea mea! individul e uu" tic los" 2ar! sigur c asta nu&i imcoreaz meritele
de avocat"
0u! sigur c nil" Totui pare un om cert re " Am auzit c s&a certat cu
%oarte mul i oameni"
4artea proast este c e grozav de susceptiil" Are impresia c e
2umnezeu atotputernic i c cine nu&i de acord cu el s vrete "lese
.ajeste"! Ai auzit de scandalul cu Cumle6?
2eci au avut un scandal?
'lasa&nti! 2e %apt! s tii c nu m mir ! Cumle6 er un n t r u
nc p nat! Asta e"
A avut o moarte %oarte trist "
Cumle6? 2a! cred c da" $&a lipsit cea mai elementar pruden "
$n%ec ia sngelui este un lucru al naiii de periculos" #ntotdeauna treuie s pui
iod pe ran &Z eu pun! / un mi,loc simplu de precau ie" Cumle6! care era
doctor! nu % cea aa" 8&a v zut!
,Luke nu prea n elese ce anume s&a v zut! dar nu ntre " Eitndu&se la
ceas! se ridic " 3aiorul Corton i spuse-
Te duci la mas ? Ai dreptate" /i! m ucur ca am stat pu in de vor "
#mi place s cunosc oamenii care au colindat prin lume" Alt dat poate o s
discut m mai mult" 4e unde ai %ost? n 8trmtoarea 3a6ang? 0&am %ost pe&
acolo niciodat " Am auzit c scrii o carte? 2espre supersti ii i lucruri d&astea"
2a! eu""" 2ar maiorul Corton nu&l ga n seam "
A putea s & i spun cteva lucruri %oarte interesante" 'nd eram n
$ndia! dragul meu"""
D;;
Luke reui s scape aia dup zece minute! timp n care suport
oinultele istorii cu %ac+iri! trucuri cu %rng+ia i mangotierul! att de dragi
unui anglo&indiai> n retragere"
$eind din cas ! Luke auzi vocea maiorulul care tuna i %ulgera mpotriva
lui 0ero" 8e minun de miracolul maria,ului- 8e p rea c maiorul Corton
regreta cu adev rat o so ie! care dup toate proailit ile! inclusiv ipotezele
sale proprii! sem na cu un tigru mnc tor de oameni"
.8au poate Luke i puse rusc intrearea poate era un lu% e>trem
de ail?.
Capitolul GII
2isputa
2up &aimaza partidei de teuls a %ost! din %ericire! %rumoas " Lordul
F+it%ield era ntr&o dispozi ie e>celent ! indeplinindu&i rolul de gazd cu mult
pl cere" 3ereu aducea aimnte de descenden a sa modest " 9uc torii erau n
total op - lordul F+it%ield! (ridget! Luke! =ose Cumle6!" domnul Aot!
doctorul T+omas! maiorul Corton i Cett6 9ones! o %emeie"vesel ! %iica
directorulul ncii"
#n cel de&al doilea set! dup &aimaz ! Luke ,uca impreun cu (ridget
impotriva lordulul i a $ul =ose Cumle6" =ose ,uca ine! avea un serviciu
puternic i luase parte la meciurile districtuale" 'ompensa greelile lordului
F+it%ield! iar Luke i (ridget! care nu erau nite ,uc tori e>cep ionali! reueau
totui s le in piept cii succes" 8corul era de trei! dar Luke! prinznd o ocazie
neateptat ! mpinse scorul! mpreun cu (ridget! la cinci&trei"
Aia oserv c lordul F+it%ield ncepuse s &i ias din %ire" 8e cert
pentru o minge care atinse tua! sus inu c un serviciu era greit! n ciuda lui
=ose care t g dui! i se comport ca un copil urcios" /galaser ! dar (ridget
trimise o lovitur uoar in plas i imediat dup aceea servi greit"
1(1
H+inion" 3ingea urm toare le %u servit spre mi,locul liniei! i cnd Luke
se preg tea s&o ia! se lovi de (ridget" Apoi (ridget mai servi de dou ori greit
i partida in pierdut " (ridget i ceru scuze"
mi pare r u! dar nu mai puteam s &mi controlez mic rile"
8e p rea ca sta era adev rul" Loviturile ei erau la ntmplare i parc nu
mai putea s %ac nimic" 4artida se nc+eie cu victoria lordului F+it%ield i a
partenerei sale! cu scorul de opt la ase"
Erm o discu ie scurt cu privire la componen a pentru urm toarea
partid " #n cele din urm ! =ose ,uc din nou al turi de domnul Aot! avnd ca
adversari pe doctorul T+omas i domnioara 9ones"
Lordul F+it%ield! c ruia i revenise voia un ! lu loc pe un scaun
tamponndu&i %runtea i zmind cu vanitate! ncepu o discu ie cu maiorul
Corton cu privire la nite articole din ziarul s u! care se ocupau intens de
prolema preg tirii %izice n 3area (ritanie"
Luke i se adres $ul (ridget-
Irei s &im ar i gr dina de legume?
4asiunea mea e varza"
3az rea nu& i place? &1i maz rea merge"
8e ndep rt de terenul de teuls i a,unser n gr dina de legume!
mpre,muit cu un gard" #n dup &amiaza aceea de sm t ! gr dinarii nu erau
acolo! i totul p rea panic i ti+nit n lumina soarelui"
Eite& i maz rea! spuse (ridget"
Luke nu d du ulei o aten ie oiectului n c+estiune"
2e ce naia le&ai dat partida?
4entru o %rac iune de secund ! (ridget ridic din sprncene"
mi pare r u" 0u puteam s &im controlez mic rile" 9oc prost tenis"
1(*
) 0u c+iar att de prost ca azi! 8erviciul acela greit de dou ori n&ar %i
dus de nas ulei un copil! 1i loviturile ulea la ntmplare trimeteai imngea la o
,um tate de iml "
(ridget spuse culm-
4entru c sunt o ,uc toare de tenis nepriceput " 2ac a %i mai un !
poate c a %i reuit s %ac ,ocul mai plauziil" 2ar aa! cnd trimit imngea in
a%ara tuei se vede att de clar c im se poate reproa imediat"
2eci recunoti?
n mod evident! dragul meu Fatson"
1i care e motivul?
'red c e la %el de evident" Lui Hordon nu&i place s piard "
2ar eu? 2ac ime im&ar pl cea s ctig?
! Tare m tem! drag Luke! c lucrul sta nu este la %el de important"
0&ai vrea s voreti ceva mai desluit?N
(a da! dac ii neap rat" 0u treuie s te pui r u niciodat cu pinea
de toate zilele" Hordon e pinea mea de toate zilele" Tu nu eti"
Luke respir adnc! apoi izucul-
1i ce vrei s dovedeti! dac te m ri i cu pipernicitul la carag+ios? 2e
ce te m ri i?
4entru c n calitate de secretar am ase lire pe s pt mn ! iar ca
so ie o s am o sut de imi depui pe numele meu! o caset de i,uterii plin
cu perle i diamante! o rent imnunat i alte prerogative ale unei c s torii"
2ar pentru cu totul alte ndatoriri" (ridget spuse rece-
Oare treuie s ne lu m n via atitudinea asta melodramatic %a de
%iecare lucru n parte? 2ac i nc+ipui c Hordon este tipul so ulul atent cu
so ia lui! te neli" 2up cum i&ai dat seama! Hordon este un ie el care n&a
crescut nc " Are nevoie de o mam ! nu de so ie" 2in ne%ericire! mama lui a
murit cnd avea patru ani" Are nevoie de cineva apropiat! in %a a c ruia s se
laude! cineva care
D;B
s &i spulere micile necazuri i care este preg tit s &l asculte la nes%rit
pe lordul Fit%ield cuvntnd despre el insui!
Ioreti cu am r ciune! nu&i aa? (ridget i replic t ios-
/u nu m ncnt cu asme! dac la asta te re%eri! 8unt o %emeie cu o
oarecare inteligen ! nu prea dr gu i cu ulei o le caie" Am inten ia s &im
ctig cinstit e>isten a" 8lu,a mea n c+ip de so ie a lui Hordon va %i categoric
aceeai cu cea de secretar a $ul" 3 ndoiesc dac peste un an de zile m va
mai s ruta nainte de culcare" 8ingura deoseire const n salariu"
8e privir " Amndoi erau palizi de mnie" (ridget spuse at,ocoritor-
2 &i drumul! 8unte i cam demodat! domnule Fitzwilliam! nu&i aa? 0&ar
%i mai ine s &mi azvrli n oraz vec+ile clic4s ) s spunem c m vnd
pentru aul? cred c asta are succes ntotdeauna"
/ti un diavol cu snge rece!
/ mult mai ine dect s %ii un prost nac cu snge %ierinte!
'rezi?
2a" 1tiu precis" Luke rn,i at,ocoritor-
'e tii?
1tiu ce nseamn s ii la cineva" L&ai ntlnit vreodat pe 9oimule
'ornis+? Am %ost logodit cu el trei ani" /ra un om minunat i eram neun
dup el! att de neun nct m durea inima cu adev rat" /i ine! m&a
aruncat ct colo i s&a c s torit cu o v duv durdulie i nostim care vorea cu
accent nordic i avea trei rnduri de gui i un veult de treizeci de imi pe an!
Lucrurile de genul sta i taie po%ta de romantism! nu crezi?
Luke se ntoarse morm ind n sine" 8puse-
8&ar putea"""
8&a putut!"""
D;:
T cur " Linitea deveni ap s toare" #n cele din urm ! (ridget rupse
t cerea" Iorea cu o uoar not de nesiguran -
'red c & i dai seama c n&ai asolut nici un drept s &im voreti n %elul
sta" 8tai in casa lui Hordon i pur i simplu nu se cade!
Luke i impuse s %ie calm"
Oare asta nu&i alt %ormul ? intre el politicos" (ridget se mu,ora"
Oarecum! e adev rat!
0u este" /u am dreptul s voresc aa"
4rostii!
Luke o priviG c+ipul i era ciudat de palid! ca un om care su%er de o
durere %izic "
Am dreptul! Am dreptul s &mi pese de ce se ntmpl cu tine cum
spuneai adineauri? s &im pese att de mult nct s m doar inima cu
adev rat!
(ridget % cu un pas napoi" &Tu"""
2a! e carag+ios! nu&i aa? O poveste care ar treul s & i strneasc
rsul! Am venit aici pentru a rezolva o prolem ! i tu ai ap rut dup col ul
casei i""" cum s & i spun""" m&ai vr ,it! Asta e sentimentul pe care&l ncerc" Ai
amintit adineauri de asme" 8unt in mre,ele unul asm! 3&ai %ermecat" Am
senza ia c dac ar i cu un deget spre mine i&mi spui .4re%a&te n roasc .!
am s pornesc la drum op ind cu oc+ii iei i din cap"
8e apropie de ea"
Te iuesc cu disperate! (ridget 'onwa6" 1i! iuindu&te cu disperare! nu
po i s te atep i s ipt vezi ucurndu&m c te m ri i cu un noila a%ectat
i urdu+ nos care&i iese din %ire cnd pierde la ,ocul de tenis"
1i ce m s%atuleti s %ac?
Te&a s%atul s te m ri i cu mine n sc+im! 2ar % r ndoial c s%atul
meu va starul +o+ote de rs"
'ascade de rs" Te cred!
<;7
/>act" /i! acum cel pu in tiu cum stau lucrurile" 0e ntoarcem pe
terenul de tenis? 4oate de data asta voi %i un partener care tie s ,oace pentru
a ctiga!
0u z u! am impresia c i tu te superi la %el ca i Hordon! cnd pierzi!
spuse (ridget dulce"
Luke o prinse rusc de umeri"
Ai lim de diavoli ! (ridget"
Tare m tem! Luke! c nu m su%eri prea mult orict de mare i&ar %i
pasiunea pentru mine"
'red c nu te su% r de loc!
(ridget i r spunse urm rindu&l cu privirea-
i&ai pus n gnd s & i ntemeiezi un c min cnd te ntorci acas ! nu&i
aa?
2a"
2ar nu mpreun cu cineva ca mine?
0iciodat nu m&am gndit la cineva care s semene cu tine ct de
pu in"
0u! ie i&ar % %ost imposiil" 0u eti genul" 8unt sigur "
Tare mai eti istea ! scump (ridget"
Te gndeai la vreo %at dr gu ! o englezoaic geteget! c reia i place
via a la ar i se pricepe la cini""" 4roail c i&ai nc+ipult&o ntr&o %ust de
tweed! scormonind un %oc de vreascuri cu vr%ul panto%ului"
$maginea pare s %ie atr g toare"
0u m ndoiesc c e! 0e ntoarcem pe terenul de tenis? 4o i sa ,oci
impreun cu =ose Cumle6" 9oac att de ine nct mai mult ca sigur c ai
s ctigi"
Fiindc sunt de mod vec+e! treuie s & i dau voie s ai ultimul cuvnt"
8e l s din nou t cerea" Apoi Luke i lu ncet minile de pe umerii ei"
= maser amndoi ne+ot r i! de parc ntre ei z ovea ceva nespus"
Apoi (ridget se ntoarse rusc i o lu nainte" 8etul urm tor tocmai se
terimnase" =ose nu mai voia s ,oace"
Am ,ucat dou seturi la rnd" Totui (ridget insist "
1(1
) 3 simt oosit ! spuse =ose" 0u vreau s ,oc"
9oac mpreun cu domnul Fitzwilliam contra domnioarei 9ones i
maiorulul Corton"
2ar =ose continu s protesteze i pn la urm %ur aran,ate dou
ec+ipe %ormate din ra i" 8osi ceaiul"
Lordul F+it%ield convers cu doctorul T+omas! c ruia i descrisese pe
larg! i dndu&i mult importan ! o vizit pe care o % cuse de curnd n
laoratoarele de cercet ri Fellerman Preitz"
Am vrut s m dumiresc singur ce e cu ultimele descoperiri tiin i%ice!
e>plic el cinstit" /u r spund de ceea ce apare n ziarele mele" 0u&i %loare la
urec+e! /poca noastr e o epoc a tiin ei" 1tiin a treule s %ie uor asimilat
de mase"
1tiin a n propor ii mici ar putea %i d un toare! spuse doctorul T+omas
ridicnd uor din umeri"
1tiin a la domiciliu! sta ne e scopul! spuse lordul F+it%ield" 3intea
tiin i%ic """
'ontiin a n epruet ! spuse (ridget cu gravitate"
Am r mas impresionat! spuse lordul" (inen eles c Fellerman m&a
condus peste tot personal" L&am rugat s m lase pe seama unui %unc ionar!
dar n&a vrut"
/ra de la sine in eles! spuse Luke" Lordul F+it%ield p rea mul uimt"
1i im&a e>plicat %oarte clar cultura! serul! tot principiul pe care se
azeaz " A consim it s ntocmeasc el primul articol din aceast serie"
2oamna Anstrut+er murmur -
'red c se %olosesc de coai" 't cruzime! 2ar mai ine c nu se
%olosesc de cini sau c+iar de pisici"
$ndivizii care %olosec cinii ar treui s %ie mpuca i! spuse maiorul
Corton r guit"
Corton! cred c tu ii mai mult la via a canin dect la cea omeneasc !
i se adres domnul Aot"
Aa e! spuse maiorul" 'inii nu& i pot %ace r ul pe care i&l %ac oamenii!
n&ai s auzi niciodat o vor urt de la un cine"
ic?
) 0u! nu po i dect s te trezeti cu un col n%ipt ntr&un picior! spuse
domnul Aot" 'e zici! Corton?
'inii tiu s aprecieze caracterul omenesc"
Ena din di+aniile tale era ct pe ce s m n+a e de picior s pt mna
trecut " La asta ce ai de zis! Corton?
/>act ce&am spus mai nainte" (ridget interveni plin de tact-
'e&ar %i s mai ,uc m o partid ?
8e ,ucar nc vreo cteva seturi" Apoi! n timp ce =ose Cumle6 i lu
la revedere! Luke veni lng ea"
I conduc pn acas " 2a i&mi rac+eta" 0&ave i main ! nu?
0u! dar nu sunt departe"
3i&ar %ace pl cere s m plim pu in"
Luke t cu" %i lu rac+eta i panto%ii de tenis" 4ornir de&a lungul oselei
% r s voreasc " Apoi! =ose spuse cteva lucruri anale" Luke i r spundea
destul de monosilaic! dar %ata se p rea c nu oserv "
'nd a,unser la poarta casei! %a a lui Luke se lumin "
Acum m simt mai ine! spuse el"
0u v&a i sim it ine nainte?
8unte i tare dr gu v&a i pre% cut c n&a i oservat" Totui a i
alungat indispozi ia din mine" 'e nostim! 3 simt ca i cum a %i ieit n plin
soare! dup un nor ntunecat"
Aa s&a ntmplat" En nor acoperise soarele cnd am plecat de la
conac! i acum s&a destr mat"
2eci putem s lu m e>presia i n sens propriu i n sens %igurat" /i! la
urma urmei! lumea nu&i c+iar att de imposiil "
8igur c nu"
2omnioara Cumle6! im da i voie s %iu mai ndr zne ?
8unt sigur c nu pute i %i"
A+! nu %i i prea singur " Ioiam s spun c doctorul T+omas e un om
%oarte norocos"
1($
=ose se nroi i zmi"
2eci a i auzit i dumneavoastr ? &/ra o tain ? mi pare r u"
A+! Aici nu se poate p stra un secret! spuse =ose cu
necaz"
2eci e adev rat! sunte i logodi i? =ose apro din cap"
0umai c n&am anun at o%icial" 1ti i! tata n&a vrutG i mi se pare c nu&i
%rumos s&o %acem acum cnd tata nu mai e"
Tat l dumneavoastr nu era de acord?
/i! nu c nu era de acord" 2e %apt! dac m gndesc! poate c sta era
adev rul"
Luke spuse lnd-
8e gndea c sunte i prea tineri?
2a! aa spunea" Luke interveul t ios-
2ar dumneavoastr crede i c mai era i altceva la mi,loc?
=ose d du din cap ncet i cu inima ndoit "
2a! m tem c partea proast era c tata""" ei! de %apt! nu&l pl cea pe
Heo%%re6"""
0u se prea in elegeau?
Eneori""" 2a! tata era o %iin drag ! dar cu multe pre,udec i"
1i presupun c v iuea %oarte mult i nu putea s se mpace cu gndul
c v va pierde?
=ose apro ! totui avu o umr de rezerv "
8e opunea mai serios? '+iar nu voia su nici un c+ip ca T+omas s v
%ie so ?
0u" 1ti i! tata i Heo%%re6 erau %oarte deosei i! i! ntr&un %el! discutau
mereu n contradictoriu" Heo%%re6 avea mult r dare i un tateG dar tiind c
tata nu&l pl cea! devenise mai re inut i mai timid! aa c tata n&a a,uns s &l
cunoasc mai ine"
/ %oarte greu s te lup i cu pre,udec ile! spuse
1('
Luke"
/ra ceva asolut ilogic!
Tat l dumneavoastr nu v&a dat ulei o e>plica ie?
A+! nu" 0u putea! 8igur! de %apt n&avea ce s spun mpotriva lui
Heo%%re6! n a%ar de %aptul c nu&l agrea"
5 Iora cntecului-
"Fu te plac, nu te plac, doctoraule, #ns n-a putea s - i spun de ce
n
!
) ntocmai"
0&ave i niime precis de care s v lega i?
Adic ! Heo%%re6 nuN e nici utor! nici nu ,oac la curse?
A! nu" 0ici nu cred c tie cine a ctigat la deri"
0ostim! spuse Luke" 1ti i ceva! a putea s ,ur c l&am v zut pe
doctorul T+omas la /psom in ziua deriulul"
O clip r mase cam ncurcat pentru c nu&i amintea dac spusese in
treac t c sosise n Anglia c+iar in ziua deriului" 2ar =ose r spunse pe loc!
%ar nici o nuial "
Avea i impresia c l&a i v zut pe Heo%i%re6 la deri? A! nu se poate" 0&ar
%i putut s a,ung " A stat la As+ewold aproape toat ziua! ocupat cu cazul la
greu de natere"
'e memorie! =ose rse"
Am inut minte pentru c Heo%%re6 spunea c au poreclit copilaul
9u,ue!
Luke d du din cap asent"
Oricum! spuse =ose! Heo%%re6 nu merge la cursele de cai" 8&ar plictisi la
culme"
Ad ug ! cu vocea sc+imat -
0u vre i s intr m pu in? 'red c mamei i&ar %ace pl cere s v vad "
8unte i sigur ?
D<;
=ose l conduse intr&o camer unde amurgul de a%ar atrn n umre
triste" #ntr&un %otoliu! o %emeie st tea nconvoiat ntr&o pozi ie curioas "
3am ! dumnealui este domnul Fitzwilliam" 2oamna Cumle6 tres ri i
ntinse mna" =ose iei
uor din camer "
3 ucur c te v d! domnule Fitzwilliam" =ose im&a spus c nite
prieteul de&ai dumitale l&au cunoscut pe so ul meu"
2a! doamn Cumle6"
Aproape i % cea r u s repete imnciuna n %a a v duvei! dar n&avea
ncotro"
2oamna Cumle6 spuse-
Tare a %i vrut s &l %i cunoscut i dumneata" /ra un om deoseit i un
mare doctor" A vindecat pe mul i care pierduser orice speran numai
datorit personalit ii lui deoseite"
Luke spuse cu lnde e"
Am auzit mult vorindu&se despre el! de cnd am sosit aici" 3ult lume
se gndete la el"
0u putea s deslueasc precis %igura doamnei Cumle6" Avea o voce
monoton ! dar tocmai aceast lips de nuan e emo ionale p rea s nt reasc
%aptul c adev ratele sentimente se g seau n interior! n%rnate puternic"
8puse pe neateptate-
2omnule Fitzwilliam! e mult tic loie pe aici"""
1tiai?
2a! s&ar putea" $nsist -
1tiai sau nu? / important" 3ult tic loie mai este""" Treuie s %ii
preg tit s te lup i cu ea! 9o+n era preg tit" /l tia" inea cu dreptatea"
Luke spuse la,in-
8unt sigur"
1tia de toat tic loia de pe aici" 1tia""" (rusc izucni in lacrimi"
Luke murmur -
DDD
mi pare r u""" i se opri"
2oamna Cumle6 se st pni la %el de rusc cum izucnise"
Te rog s m ier i! i ntinse mna"
Te rog s mai vii ct timp mai stai pe ulei" Ar % tKre ine pentru =ose"
Te place %oarte mult"
1i eu o plac" 'red c %iica dumneavoastr e cea mai dr gu %at pe
care am ntlult&o in ultima vreme! doamn Cumle6"
8e poart %rumos cu imne"
2octorul T+omas e un om norocos" & 2 u "
2oamna Cumle6 l s s &i cad mna" Iocea i se aplatizase din nou"
0u tiu totul e aa de complicat"
Luke o l s stnd n picioare n semintuneric! %r mntndu&i nervoas
minile"
#n timp ce se ndrepta spre cas ! Luke medita asupra di%eritelor aspecte
ale discu iei"
2octorul T+omas lipsise din F6c+wood o un parte din ziua deriulul"
4lecase cu maina" F6c+wood se a%la la treizeci i cinci de imle de Londra"
2ac am presupune c a avut un caz de natere" Oare aruncase doar o vor ?
Lucrul putea %i veri%icat" 8e gndi iar la doamna Cumle6"
'e voise s spun insistnd asupra propozi iei- ./ mult tic loie pe
aici""".?
Oare era doar nervoas i copleit de ocul mor ii so ulul? 8au era ceva
mai mult?
Oare tia ceva? 'eva care a%lase doctorul Cumle6 nainte de a muri?
.Treuie s merg pe pista asta! i spuse Luke" Treuie s continui".
#i impusese s nu se gndeasc la disputa pe care o avusese cu (ridget"
11*
Capitolul GIII 2omnioara Fa6n%lete vorete
Luke lu o +ot rre a doua zi diminea " 4n acum nu %olosise dect
intre ri indirecte! in m sura in care considerase c se pot %olosi" /ra inevitail
ca mai curnd sau mai trziu s %ie nevoie s se deconspire" Acum sim ea c
sosise timpul s se dearaseze de acoperirea de scriitor i s dea pe %a
scopul precis cu care venise la F6c+wood"
4entru a&i urm ri planul de campanie! se +ot r s &i %ac o vizit
Conoriei Fa6n%lete" Fusese
s
impresionat %avorail de aerul de discre ie al
trnei domnioare i de o anuimt perspicacitate! dar! n acelai timp! i
inc+ipula c s&ar putea s g seasc i ulte in%orma ii care&i puteau %i de %olos"
/ra convins c i spusese tot ce tia" 2ar voia s&o %ac s &i dest inuie ceea ce
nuia" Flerul lui i spunea c domnioara Fa6n%lete ar %i putut %i %oarte
aproape de adev r in nulelile ei" "
Trecu pe l ea imediat dup slu,a de diminea "
2omnioara Fa6n%lete l primi %ar s %ie ctui de pu in surprins " #n
timp ce lua loc lng el! i ncrucia minile ntr&o atitudine re inut ! iar oc+ii
ei inteligen i att de asem n tori cu ai unei ctpre la,ine se %i>ar pe
c+ipul lui" Luke descoperi c nu era prea greu s e>plice oiectul vizitei" 8puse-
2omnioar Fa6n%lete! ndr znesc s a%irm ca v&a i dat seama de
scopul venirii mele! care nu este numai de a scrie o carte despre oiceiurile
locale"
2omnioara F6n%lete d du din cap i continu s asculte"
Luke nu era nc +ot rt s intre n imezul lucrurilor" 2omnioara
Fa6n%lete ar %i putut %i discret c+iar i d duse aceast impresie dar atunci
cnd era vora de %ete trne! nu era convins c putea s se ncread c vor
11+
rezista ispitei de a mp rt i o poveste palpitant ctorva u e de
n de,de" Aadar! i propuse s adopte o cule de mi,loc"
Am venit aici pentru a cerceta mpre,ur rile mor ii acelei s rmane %ete!
Am6 His"
Adic ai %ost trimis din partea poli iei?
A! nu""" nu sunt un poli ist sadea"
Ad ug apoi cu o uoar in%le>iune umoristic - Tare m tem c sunt
inecunoscutul persona, din romane- detectivul particular"
n eleg" 2eci (ridget 'onwa6 te&a adus aici?
Luke ezit o clip " Apoi se +ot r s&o lase s cread aa" Ar %i %ost greu
s &i ,usti%ice prezen a % r s %i intrat n am nuntele ntregii povestiri a
domnioarei 4inkerton" 2omnioara Fa6n%lete continu ! cu o uoar not de
admira ie n glas"
(ridget e att de practic att de priceput ! 'red c dac povestea
asta ar %i %ost l sat n seama mea! m&a %i ndoit de propria mea ,udecat
adic ! e greu s & i impui o anume conduit cnd nu eti asolut sigur de un
lucru"
2ar dumneavoastr sunte i sigur ! nu&i aa? 2omnioara Fa6n%lete
spuse cu gravitate-
0u! nici vor ! domnule Fitzwilliam" 0u po i % sigur de un asemenea
lucru! Adic totul ar putea s in de domeniul %anteziei" / uor s devii
melodramatic i s & i nc+ipui lucruri care n&au nici un temei real! cnd tr ieti
de unul singur i nu ai cu cine s te consul i sau s stai de vor "
Luke apro imediat! sim ind adev rul acestor cuvinte! dar ad ug cu
lnde e-
2ar in sinea dumneavoastr crede i ca e adev rat? 2omnioara
Fa6n%lete opuse oarecare rezisten
c+iar i la aceast ntreare"
8per c avem n vedere acelai scop? spuse ea cu modestie"
Luke zmi"
11,
) A i vrea s m e>prim mai clar? Foarte ine" 'rede i c Am6 His a
%ost ucis ?
Conoria Fa6n%lete tres ri pu in la auzul vorelor categorice"
3 tulur mult moartea ei" Foarte mult" 2up p rerea mea toat
povestea este complet nemul uimtoare"
Luke spuse r d tor-
2ar nu crede i ca a murit de moarte un ? & 0 u "
0ici c a %ost un accident?
3i se pare %oarte pu in proail" 8unt attea""" Luke i t ie vora-
0u crede i c s&a sinucis?
'ategoric nu"
Atunci! spuse Luke cu lnde e! crede i ntr&adev r c e o crim la
mi,loc?
2omnioara Fa6n%lete ezit ! respir adnc i apoi se avnt cu cura,-
&2a" 'red!
(ine" Acum putem sta de vor "
2ar n&am realmente nici o dovad pentru presupunerea mea! e>plic
ngri,orat domnioara Fa6n%lete" /ste pur i simplu o idee!
Foarte adev rat" 0u %acem dect s convers m" Iorim doar despre
ceea ce credem i ceea ce nuim" ( nulm c Am6 His a %ost ucis " 1i cine
credem c a ucis&o?
2omnioara Fa6n%lete d du din cap" 4 rea %oarte tulurat "
Luke spuse urm rind&o cu privirea-
'ine avea vreun motiv s&o omoare? 2omnioara Fa6n%lete i r spunse
rar-
'red c se certase cu prietenul ei la gara,! 9im Carve6! un tn r serios!
superior ei" 1tiu c ziarele scriu despre tineri care&i atac iuitele i alte
lucruri ngrozitoare! dar nu pot s cred c 9im ar %ace aa ceva"
Luke d du din cap" 2omnioara Fa6n%lete continu -
D<7
Apoi! nu pot s cred c ar %i %acut&o in modul acela" 8 se ca ere pe
%ereastra ei i s inloculasc sticla de sirop cu cea de otrav " Adic ! nu pare"""
Luke o a,ut s nu mul ezite"
0u&i opera unul iuit n%uriat? 2e acord" 2up p rerea mea! putem s &l
tergem pe 9im Carve6 de pe list " Am6 a %ost ucis )am %ost de acord c a %ost
ucis * de cineva care a a vrut s&o elimine i care a pl nuit crima cu gri, ca s
apar ca un accident" 0&ave i vreo idee nu adulmeca i! ca s zicem aa! cine
ar putea %i persoana aceea?
0u" #ntr&adev r nu tiu" 0&am nici cea mai mic
idee!
4recis?
3mda! precis"
Luke o privi gnditor" 8im ise c negarea ei nu sunase prea adev rat"
'ontinu -
0u cunoate i nici un motiv?
Asolut nici unul" 8unase ceva mai +ot rt"
A lucrat pe la mult lume n F6c+wood?
A %ost n serviciu la %amilia Corton un an! apoi a plecat la lordul
F+it%ield"
Luke rezum rapid-
2eci! lucrurile stau aa" 'ineva a vrut s nl ture %ata" 2in datele pe
care le avem! presupunem c ! in primul rnd! e vora despre un rat! i
anume unul de vrst potrivit ! cu concep ii nvec+ite ) innd cont de
vopseaua de p l rii*! iar n al doilea rnd! proail c e vora de un atlet
serios! deoarece e clar c a urcat pe acoperiul vecin pn la %ereastra %etei"
8unte i de acord pn aici?
ntru totul! spuse domulpara Fa6n%lete"
I sup ra i dac am s ies in curte i o s " #ncerc s procedez cum a
procedat criminalul?
'tui de pu in" 'red c e o idee %oarte un "
#l conduse pe o u lateral pn in curtea interioar " Luke reui s
a,ung pe acoperiul magaziei al turate %ar prea mult greutate" 2e acolo
putu s ridice uor cadrul
111
%erestrei i cu pu in e%ort s ri in camer " 'teva imnute mai trziu i se
al tur domnioarei Fa6n%lete pe c rarea din curte! tergndu&i minile cu o
atist "
n realitate e mul uor dect pare! spuse el" Ai nevoie de muc+i
puternici! att" 0u s&au g sit urme pe pervazul %erestrei sau in a%ar ?
2omuloara Fa6n%lete scutur din cap"
0u cred" 2ar de %apt i sergentul nostru s&a urcat pe
acolo"
Aa c ! dac s&au g sit urme! au %ost considerate ca %iind ale $ul" 'um
mai a,ut poli ia criminalul! /i! asta e!
" 2omuloara Fa6n%lete l conduse inapoi in cas "
Am6 His avea un somn adnc? 2omuloara Fa6n%lete i r spunse
caustic-
/ra %oarte greu s&o trezeti diminea a" Eneori! o strigam i cioc neam
de nu tiu cte ori! pn s r spund " 2ar tii! domnule Fitzwilliam! e o vor
care spune c nimeni nu&i mai surd ca cel care nu vrea s aud !
ntr&adev r! apro Luke" /i! i acum! domnioar Fa6n%lete! a,ungem
la prolema motivului" 1i pentru a porni cu cel mai evident crede i c a
e>istat ceva ntre /llswort+6 i %at ? Ad ug gr it- 0u v cer dect p rerea"
Att"
2ac e vora numai de p rere! eu a spune da" Luke d du din cap"
2up p rerea dumneavoastr ! Am6 l&ar %i putut anta,a n vreun %el?
2in nou! ca o p rere! spun c s&ar %i putut"
1ti i [cumva dac avea ani mul i la vremea cnd a murit?
2omnioara Fa6n%lete se gndi"
0u cred" 2ac ar %i avut mul mult ca de oicei! cred c a %i a%lat"
1i nici nu s&a dedat la tot %elul de e>travagan e nainte de a muri?
0u cred"
<DT
Asta vorete mpotriva teoriei cu anta,ul" 2e oicei victima pl tete o
dat nainte de a trece la e>treme" $at alt teorie %ata ar %i putut s tie
ceva"
'e anume?
8 %i tiut ceva care reprezenta un pericol pentru cineva din
F6c+wood" 8 lu m un caz asolut ipotetic" A servit n multe case" 8
presupunem c tia ceva care i&ar %i % cut r u din punct de vedere pro%esional!
de e>emplu domnului Aot"
2omnului Aot? Luke spuse repede-
8au poate o negli,en ! vreo greeal pro%esional de&a doctorului
T+omas"
2omnioara Fa6n%lete incepu-
2ar precis"""! i apoi se opri" Luke continu -
8pune i c Am6 His a %ost servitoare la %amilia Corton n timpul cnd
a murit doamna Corton"
Erm o t cere scurt ! apoi domnioara Fa6n%lete spuse-
Irei s &im spui! domnule Fitzwilliam! de ce&i amesteci i pe Cortoul
aici? 2oamna Corton a murit de peste un an"
2ar! i Am6 a %Mg acolo nVcel timp"
n eleg" 2ar ce leg tur au Cortonii cu asta?
0u tiu" 3 ntream i eu" 2oamna Corton a murit de gastrit acut !
nu&i aa?
2a"
A %ost o moarte complet neateptat ? 2omuloara Fa6n%lete spuse rar-
4entru imne! da" 1tii! mergea spre ns n toire! se sim ea mult mai
ine! i pe urm a avut un colaps rusc i a murit"
2octorul T+omas a %ost surprins?
0u tiu" 4resupun c da" 8urorile ce ziceau?
11$
) 2in propria mea e>perien pot s a%irm c surorile medicale nu se
imr ulciodat dac i merge mai prost! 8&ar imra dac i&ar merge mai ine"
2ar pe dumneavoastr v&a surprins moartea ei? insist Luke"
2a" 8t tusem mpreun cu o zi nainte i p rea c se simte mult mai
ineG vorea i ar ta c+iar voioas "
/a ce p rere avea despre oal ?
8e plngea c surorile o otr vesc" 'oncediase una dintre ele! dar
spunea c celelalte dou erau la %el de proaste!
'red c n&a i dat prea mare importan celor spuse?
/i! nu! m&am gndit c se datorau olii" /ra o %emeie %oarte nuitoare
i! poate c sunt rea c spun! dar i pl cea s %ie centrul aten iei" 0ici un doctor
nu&i in elegea oala i la ea nu era ceva oinult ori era vora de o oal
%oarte aparte sau cineva incerca .s&o elimine din drumul s u."
Luke ncerc s voreasc ct mai natural"
0u&l nula pe so ul ei c ar ncerca s&o elimine?
A+! nu! 0u i&a trecut niciodat prin cap! 2omnioara Fa6n%lete se opri
o clip ! apoi ntre
calm -
2umneata asta crezi? Luke r spunse rar-
Au mai %ost cazuri cnd so ii au % cut ast%el de lucruri i n&au p it
nimic" 2oamna Corton! dup cte im s&a relatat! era o %emeie de care ar %i vrut
s scape orice rat! 1i n eleg c a intrat n posesia unei mari sume de ani
dup moartea ei"
2a! aa e"
2umneavoastr ce crede i! domnioar Fa6n%lete?
im ceri p rerea?
2 ! numai p rerea"
2omuloara Fa6n%lete r spunse ap sat i calm-
2up p rerea mea! maiorul Corton era devotat trup i su%let so iei i
ulei prin cap nu i&ar %i trecut s %ac aa ceva"
11'
Luke o privi i&i ntlni oc+ii la,ini cu sclipiri de c+i+limar" 0u clipir "
/i! s spunem c ave i dreptate" 4oate c dac n&ar %i %ost aa! a i %i
tiut"
2omnioara Fa,rn%lete i ng dui s zmeasc "
'rezi c noi! %emeile! avem spirit de oserva ie?
2e mna nti" 'e p rere ave i! domnioara 4inkerton ar %i %ost de
acord cu dumneavoastr ?
0u cred c am auzit&o vreodat pe Lavinia e>primndu&i p rerea
despre ast "
'e credea despre Am6 His?
2omnioara Fa6n%lete se ncrunt pu in ca i cum s&ar %i gndit"
/ greu de spus" Laviula avea o p rere %oarte ciudat "
'are anume?
'redea c aici n F6c+wood se petrece ceva straniu"
'redea! de e>emplu! c Tomm6 4ierce a %ost mpins de cineva de pe
%ereastr ?
2omuloara Fa6n%lete l privi uluit "
2e unde ti i! domnule Fitzwilliam?
3i&a spus c+iar dnsa" 0u cu cuvintele astea! dar mi&a dat o idee
general "
2omnioara Fa6n%lete se aplec nainte! imu,orat de emo ie"
'nd anume! domnule Fitzwilliam? Luke spuse incet-
n ziua in care a murit" Am c l torit mpreun spre Londra"
'e v&a spus e>act?
3i&a spus c au prea multe mor i n F6c+wood" A amintit de Am6 His
i Tomm6 4ierce i de omul acela! 'arter" 3i&a mai spus c doctorul Cumlel6
treula s %ie urm toarea victim "
2omuloara Fa6n%lete cl tin ncet din cap"
I&a spus i cine era r spunz tor de toate astea?
En rat cu o anuimt e>presie n privire! spuse Luke nnegurat" 2up
cum spunea! o privire de care eti
1*(
asolut sigur" A v zut e>presia n privirea celui care vorea cu
Cumle6" 2in cauza asta spunea c Cumle6 era urm toarea victim "
1i c+iar a %ost! opti domnioara Fa6n%lete" A+! 2oamne! 2oamne!
8e l s napoi pe scaun" #n oc+i i se citea spaima"
'ine era ratul acela? spuse Luke" Cai! domnioar Fa6n%lete! ti i
doar! treule s ti i!
0u tiu" 0u im&a spus"
2ar pute i g+ici! spuse Luke insistent" 1ti i ine ce gndea"
2omuloara Fa6n%lete plec capul"
Atunci spune i&im!
2ar domuloara Fa6n%lete d du din cap cu t rie"
0u! %ar discu ie nu! $im ceri ceva ce nu se cuvine! im cKri s g+icesc
ce&ar %i putut ag de seam ce&ar %i putu s %ie n imntea unei prietene
care acum e moart " 0&a putea s %ac o acuza ie de genul sta!
2ar nu e o acuza ie! e numai o p rere"
2ar domnioara Fa6n%lete %u neateptat de categoric "
0&am ce s & i spun! asolut ulimc" Lavinia nu mi&a spus nimic ulciodat "
A putea s &im nc+ipul c avea anuimte nuleli! dar vezi! a putea s greesc
n ntregime" 1i pe urm a putea sa te pun pe o pist greit i lucrul acesta
ar avea urm ri grave" Ar %i %oarte in%am i ncinstit s dau un nume i a putea
c+iar s m nel! 2e %apt! proail ca m nel!
1i domnioara Fa6n%lete strnse din uze cu ncrncenare i&l privi %i> pe
Luke cu un zmet +ot rt"
Luke tia s accepte n%rngerea"
#i d duse seama c sentimentul de corectitudine i un alt sentiment mai
neclar al domnioarei Fa6n%lete! un sentiment pe care nu&l de%iul! erau
ndreptate impotriva $ul"
Accept n%rngerea cu polite e i se ridic s &i ia r mas un" $nten iona
s o descoas mul trziu! dar nu %acu nici o aluzie la asta"
DDD
Treuie s proceda i dup cum socoti i c e corect! % r discu ie" I
mul umesc pentru a,utorul dat"
2omnioara Fa6n%lete p ru s %ie ceva mai pu in sigur de ea cnd l
inso i pn la u "
'red c nu& i nc+ipui"""! ncepu ea! apoi sc+im suiectul" 2ac te mai
pot a,uta cu ceva! te rog mult s &mi spui"
Aa voi %ace" 0u ve i repeta discu ia noastr ! nu&i
aa?
8igur ca nu" 0&am s su%lu un cuvnt nim nui" Luke spera ca lucrul sta
s se adevereasc "
Transmite complimente lui (ridget! spuse domuloara Fa6n%lete" / o
%at att de nostim ! nu&i aa? 1i deteapt " 8per c va %i %ericit "
1i %iindc %a a lui Luke lu o e>presie ntre toare! ea ad ug -
Adic s %ie %ericit mpreun cu lordul F+it%ield" 2i%eren a de vrst e
att de mare!
2a! este"
2omnioara Fa6n%lete suspin "
1tii c pe vremuri am %ost logodit cu el? spuse ea pe neateptate"
Luke o privi ulult" 2 dea din cap i zmea destul de
trist"
2e mult" /ra un iat tare proim tor" 1tii! l&am a,utat s &i %ac
educa ia! i eram att de mndr de el de inteligen a $ul i de %elul +ot rt in
care voia s reueasc "
8uspin din nou"
Ai mei! inen eles! erau scanduliza i" 2i%eren ele de clas pe vremea
aceea erau %oarte puternice" 2up cteva minute ad ug - ntotdeauna i&am
urm rit cariera cu mult interesN 'red c p rin ii mei s&au nelat"
Apoi! zmind! d du din cap n semn de la revedere i intr n cas "
Luke ncerc s &i adune gndurile" O clasi%icase pe domnioara
Fa6n%lete drept . trn ." Acum i d dea seama c proail n&avea aizeci
de ani" Lordul F+it%ield
DDD
treule s %i trecut cu mult de cincizeci" /a! proail! era cu un an sau
doi mai mareG nu mai mult"
$ar lordul urma s se c s toreasc cu (ridget! care avea dou zeci i opt"
(ridget! care era tn r i plin de via """
.La naia! spuse Luke" 0u treule sa m mai gndesc la asta" 0umai la
prolema mea" 8 &mi continui investiga ia." N
' Capitolul GI5
3edita iile lui Luke
2oamna '+urc+! m tuaN lui Am6 His! era %ar indoial o %emeie
antipatic " Luke %u cuprins de dezgust v zndu&i nasul ascu it! oc+ii vicleul i
gura ne%erecat "
O lu din scurt de la nceput i! lucru neateptat! atitudinea $ul dur d du
rezultate"
Treuie s &mi r spunzi la ntre ri ct po i de ine" 2ac nu spui tot
sau %alsi%ici adev rul! consecin ele ar putea s & i %ie e>trem de grave"
2a! domnule" #n eles" 8unt dispus s v spun tot ceea ce tiu"
0iciodat n&am avut de&a %ace cu poli ia"""
1i nici n&ai vrea s ai! i nc+eie Luke propozi ia" /i ine! dac %aci ce& i
spun! nici nu se pune prolema" Ireau s tiu totul despre %osta dumitale
nepoat ! cine i era prietenii! ce ani avea! tot ceea ce a spus mai neoinuit!
ncepem cu prietenii" 'ine erau?
2oamna '+urc+ l privi cu coada oc+iului ei viclean i antipatic"
I re%eri i la domul?
4rietene n&avea?
/i! nu prea"""! domnule" 8igur c pe unde lucra erau i alte anga,ate!
dar Am6 nu se ga cu ele" 1ti i"""
1*+
) 4re%era se>ul tare" 2 &i drumul" 4ovestete&mi despre asta"
2e %apt ieea cu 9im Carve6! cel de la gara,! domnule" /ra un %l c u
aezat" Am6 n&ar %i putut s&o nimereasc mai ine! i&am i spus&o de nu tiu
cte ori"""
Luke i&o retez -
2ar ceilal i?
2in5nou i prinse privirea viclean "
'red c v gndi i la domnul care ine magazinul cu antic+it i? 0ici ime
nu im&a pl cut povestea asta! domnule! v spun pe leau! /u am %ost
ntotdeauna o %emeie responsail i nu m&am ocupat cu lucruri d&astea! 2ar n
ziua de azi! ti i cum sunt %etele" Fac totul dup capul lor" 1i de multe ori a,ung
s regrete"
Am6 a a,uns s regrete? ntre Luke direct"
0u domnule! nu cred"
8&a dus pentru o consulta ie la doctorul T+omas! in ziua n care a murit"
0u sta era motivul?
0u! domnule! sunt sigur ca nu" A+! 4ot s ,ur! Am6 nu se sim ea ine!
dar n&avea dect o tuse p c toas i guturai! att" 0imic altceva! domnule"
Te cred pe cuvnt" 't de de,iarte au mers lucrurile ntre ea i
/llswort+6?
2oamna '+urc+ l privi cu coada oc+iulul"
0&a putea s v spun! domnule" Am6 nu&im spunea niciodat ulimc"
Luke i&o retez -
2ar auNa,uns departe? 2oamna '+urc+ spuse dulceag-
2omnul sta n&are de loc o %aim un pe aici! domnule" 8e petrec o
mul ime de lucruri" #i vin prieteni de la Londra i se petrec multe lucruri %oarte
ciudate! sus la 4oiana Ir ,itoarelor! n toiul nop ii"
1i Am6 se ducea?
'red c s&a dus o dat " A stat toat noaptea i st pnul a prins&o )lucra
la conac pe atunci* i a luat&o din
1*,
scurt! dar ea l&a repezit! i st pnul a dat&o a%ar ! aa cum era i de
ateptat"
,
i&a vorit vreodat despre ce se petrecea prin locurile unde se ducea?
2oamna '+urc+ cl tin din cap"
0u prea! domnule" O interesau mai mult treurile ei personale"
A lucrat un timp i pentru Corton! nu&i aa? &'am un an! domnule"
2e ce a plecat?
0umai din cauza le%ii" /ra un loc lier la conac i! inen eles! lea%a era
mai un acolo"
Luke apro din cap"
Lucra la Corton cnd a murit doamna Corton? ntre el"
2a! domnule" /ra tare nemul umit ! e>istau dou in%irmiere n cas ! i
lucra n plus i pentru ele! c ra t vi i cte i mai cte"
0&a lucrat de loc la domnul Aot! avocatul?
0u! domnule" 2omnul Aot are n serviciu o %emeie cu ratu&s u"
2ar! nu tiu de ce! Am6 s&a dus la el la irou o dat "
Luke re inu acest mic am nunt! care ar %i putut s arunce oarecare
lumin mai trziuG totui! deoarece era clar c doamna '+urc+ nu tia ulimc
mai mult despre asta! nu mai insist "
3ai era vreun domn n ora cu care era prieten ?
0ici unul n mod deoseit"
Cai! doamn '+urc+" Ireau adev rul- amintete& i!
0u e vora de un domnG ulei vor de aa ceva! domnule" 8e n,osea!
asta % cea! i i&am spus&o"
0u vrei s voreti mai desluit doamn '+urc+?
A i auzit de .8even 8tars.! domnule? 0u&i un local de mna&nti! i
proprietarul! Carr6 'arter! era un om netrenic i aproape tot timpul umla pe
apte c r ri"
/ra prieten cu Am6?
DD7
8&a plimat cu el de cteva ori" 'red c n&a mers mai departe" 8unt
sigur ! domnule"
Luke apro din cap gnditor i sc+im suiectul"
Ai cunoscut un ie el Tomm6 4ierce?
'ine? Fiul doamnei 4ierce? 8igur ca l&am cunoscut" /ra tot timpul pus
pe rele"
8e vedea des cu Am6?
A! nu! domnule" Am6 i d dea imediat paaportul! dac incerca cu ea
vreo otie de&a $ul"
8&a imp cat ine cu domnioara Fa6n%lete?
8e cam plictisea! domnule! i nici lea%a nu era prea mare" 2ar! sigur c
dup ce a %ost dat a%ar n %elul la de la conac! nu&i era uor s capete alt
post un"
'red c ar %i putut s plece din ora"
Adic la Londra?
8au n alt parte"
2oamna '+urc+ scutur din cap" 8puse incet-
Am6 nu voia s plece din F6c+wood cel pu in nu atta timp ct
lucrurile st teau n %elul sta"
'um adic ! lucrurile st teau n %elul sta?
4 i! povestea cu 9im i domnul de la magazinul cu antic+it i"
Luke apro din cap gnditor" 2oamna '+urc+ continu -
2omuloara Fa6n%lete e o persoan tare cumsecade! dar ine %oarte
mult la lucrurile de alam i de argint! i vrea s %ie totul ters de pra% i
saltelele ntoarse" Am6 n&ar %i strult vore! dac nu i&ar %i % cut de cap cu
altele"
im nc+ipui! spuse Luke sec"
/>amina n gnd toate lucrurile" 0u mai vedea ce ar mai %i putut s &l
intereseze" /ra aproape sigur c scosese de la doamna '+urc+ tot ce tia" 3ai
ncerc o ultim tentativ de atac"
'red c &ti nc+ipui motivul pentru care i&am pus ntre rile astea"
#mpre,ur rile mor ii $ul Am6 sunt destul de misterioase" 0u suntem mul umi i
pe deplin cu e>plica ia de
DDA
accident" 2ac n&a %ost accident! atunci i nc+ipui ce&ar %i putut %i?
2oamna '+urc+ spuse cu o pl cere aproape diaolic "
O mn str in !
ntocmai" Acum! dac presupunem c n cazul nepoatei dumitale a
interveult o mn str in ! cine crezi c ar %i r spunz tor de moartea ei?
2oamna '+urc+ i terse minile pe or "
4roail c e>ist o recompens pentru cei care a,ut poli ia! continu
ea cu n eles"
8&ar putea"""
0&a putea s spun ceva precis! zise doamna '+urc+ trecndu&i lima
n%ometat peste uzele su iri" 2ar domnul de la pr v lia cu antic+it i e cam
ciudat" I aminti i cazul 'astor! domnule! cum au g sit pe iata %at ciopr it
i mpr tiat in tot locul pe lng ungalowul de pe pla, al domnului 'astorG
i cum au g sit cinci sau ase alte iete %ete pe care le&a tratat n acelai mod"
2ac domnul /llswort+6 e de acelai soi?
2eci! dumneata asta presupui"
/i! e posiil s se %i ntmplat aa! nu? R Luke ncuviin " Apoi spuse-
/llswort+6 a %ost plecat din ora in dup &aimaza deriului? / o
c+estiune %oarte important "
2oamna '+urc+ se +ol la Luke" &n ziua deriului?
2a" Acum dou s pt mni! ntr&o imercuri" Femeia scutur din cap"&
? u! n&a putea s spun" 7J
oicei pleca n zilele de miercuri! se ducea la Londra de multe ori" 1ti i!
nc+ide devreme miercurea"
A+a! nc+ide devreme!
#i lu la revedere de la doamna '+urc+! %ar s ia n seam insinu rile ei
c timpul s u e pre ios i c ! aadar! se cuvenea s primeasc o compensa ie
neasc " Luke sim i c doamna '+urc+ i era pro%und antipatic "
DDT
Totui! conversa ia pe care o avusese cu ea! dei nu arunca ulei o lumin
asupra prolemei i %urnizase cteva c+estiuul m runte dar interesante"
#i rev zu n gnd i cu aten ie toate datele"
2a! totul se nvrtea n ,urul celor patru oameni" T+omas! Aot! Corton
i /llswort+6" Atitudinea domnioarei Fa6n%lete p rea s&o dovedeasc "
0emul uimrea i nc p narea de a men iona vreun nume" (inen eles!
asta nsemna! treula s nsemne c persoana n c+estiune era cineva de vaz
din F6c+wood! cineva pe care o insinuare ntmpl toare ar putea s &l
discrediteze total" 8e potrivea de alt%el cu +ot rrea domuloarei 4inkerton de
a&i ncredin a nuielile 8cotland Lardului" 4oli ia $pcal i&ar %i ridiculizat
teoria"
0u era cazul m celarului! rutarului! lumn rarului" 0u era nici cazul
unul simplu mecaulc la gara," 4ersoana n c+estiune era cineva a c rei
nvinov ire de crim era o prolem ce inea de %antastic i totui de realitate"
/>istau patru candida i posiili" 2epindea de el ct de atent va cerceta
inc o dat punctele cazulul pentru %iecare n parte i ce +ot rre va lua"
3ai nti treuia s e>amineze nd r tnicia domnioarei Fa6n%lete" /ra o
persoan scrupuloas i contiincioas "
4resupunea c tia pe cel care l nuise domnioara 4inkerton! dar!
dup cum suliniase! era numai o presu& S punere" 8&ar %i putut s se %i nelat"
'ine era persoana din mintea domuloarei Fa6n%lete?
2omnioar Fa6n%lete i era team ca nu cumva acuza ia ei s %ac r u
unui nevinovat" Aadar suiectul nuielilor sale n mod necesar treuie s %ie
un om cu o pozi ie inalt ! n general pl cut i respectat de comuultate"
Aadar! se gndi logic Luke! /llswort+6 era n mod automat e>clus" /ra
de %apt un str in n F6c+wood! iar prin partea locului n&avea o reputa ie prea
un " Luke nu credea c dac /llswort+6 ar %i %ost persoana din mintea
domuloarei Fa6n%lete! ea ar %i avut vreo oiec ie s o nu
1*$
measc " #n ceea ce o privea pe domnioara Fa6n%lete! /llswort+6 treuia
scos din cauz "
Acum ceilal i" Luke se gndi c putea s &l elimine i pe maiorul Corton"
2omnioara Fa6n%lete ndep rtase cu oarecare n%l c rare sugestia c Corton
i&ar %i otr vit nevasta" 2ac l&ar %i suspectat pentru alte crime comise ulterior!
cu greu ar %i putut s sus in att de %erm nevinov ia lui in prolema mor ii
doamnei Corton"
= mneau deci! doctroul T+omas i domnul Aot" Amndoi ndeplineau
condi iile necesare" Aveau o situa ie social nalt i mpotriva lor nu se rostise
vreo vor scandaloas ! n general! erau amndoi populari i simpatiza i i
erau cunoscu i ca oameni integri i oneti"
Luke trecu la un alt aspect al prolemei" Oare a+iar putea s &i eliimne pe
/llswort+6 i Corton? 'l tin din cap pe loc" 0u era c+iar aa de uor"
2omnioara 4inkerton tiuse tiuse cu adev rat cine era persoana
respectiv " O dovedise n primul rnd prin propria ei moarte! iar n al doilea
rnd! prin moartea doctorului Cumle6" 2ar domnioara 4inkerton nu
pomenise niciodat un nume %a de Conoria Fa6n%lete" Atunci! dei
domnioara Fa6n%lete i nc+ipuia c tiuse! putea %oarte ine s se n1ele"
2eseori ne nc+ipuim ce gndesc al ii! dar uneori descoperim c de %apt nu
tim niimc! i c am % cut o greeal de neiertat!
Totui! cei patru candida i se a%lau cu to ii pe teren" 2omnioara
4inkerton murise i nu mai putea %i de vreun %olos" 2epinde de Luke s
procedeze ca mai nainte! aa ciim % cuse a doua zi dup ce venise la
F6c+wood s cump neasc datele o inute i s ,udece proailit ile"
#ncepu cu /llswort+6" 8e p rea c pe /llswort+6 c deau nuielile cele
mai ntemeiate" /ra o %iin anormal i proail c avea o personalitate
pervers " Ar %i putut %oarte uor s %ie un .eriimnal care ucidea din pl cere."
$a s pornesc aa! i spuse Luke n sinea lui" 8 &i nuiesc pe to i pe
rnd" /llswort+6! de e>emplu" 8 zicem c el e criminalul! 4entru momentul de
%a ! s consider m a%irma ia ca %iind asolut real " Acum s lu m n ordine
cro
1*'
nologic victimele posiile" 3ai nti! doamna Corton" / greu de n eles
motivul pentru care /llswort+6 ar %i lic+idat&o" 2ar e>ista o cule prin care a
procedat" Corton vorea de ulte leacuri eti pe care i le&a dat i pe care
doamna Corton le&a luat" #n %elul sta ar %i putut s &i %i admimstrat otrav ! de
e>emplu! arsenic" #ntrearea este de ce?
Acum! ceilal i- Am6 His" 2e ce ar %i omort&o /llswort+6 pe Am6 His?
3otivul evident- ncepuse s &l stn,eneasc ! L&a amenin at c &i va intenta
proces pentru nerespectarea promisiunii de c s torie" 8au a %ost martor la o
orgie n miez de noapte? L&a ameuln at c va vori? Lordul F+it%ield are mare
in%luen n F+6c+wood i! dup spusele $ul (ridget! este un om %oarte momi"
8&ar %i putut s %i ntreprins vreo ac iune mpotriva lui /llswort+6! dac acesta
din urm ar %i %ost amestecat intr&o a%acere deoseit de oscen " Aa c ! Am6
a %ost nl turat " 0u cred c e vora de o crim sadic " 3etoda %olosit
pledeaz impotriva acestei teorii"
'ine urmeaz - 'arter? 2e ce tocmai 'arter? 4u in proail ca el s %i
a%lat de orgiile din miez de noapte )sau i spuse Am6?*"5Oare %iica lui cea
nostim avea vreun amestec n toat povestea asta? Oare /llswort+6 ncepuse
sa&i %ac curte? )Treule s stea de vor cu Luc6 'arter*" 4oate c numai l
insultase pe /llswort+6! iar aceasta! cu comportarea sa de pisic s latic ! i
purtase pic " 2ac mai coimsese una sau dou crime! ar %i putut s devin de
a,uns de +ain la inim i s pl nulasc o alta pentru un motiv %oarte
nensemnat"
1i acum! Tomm6 4ierce" 2e ce l&ar %i omort /llswort+6 pe Tomm6
4ierce? 8implu" Tomm6 participase la vreun ritual de la miezul nop ii" L&a
amenin at c o s voreasc " 4oate c+iar vorise" $&a nc+is gura"
2octorul Cumle6" 2e ce l&ar %i ucis /llswort+6 pe doctorul Cumle6?
/ra cel mai simplu de g+icit! Cumle6 era doctor i oservase dezec+ilirul
mintal al lui /llswort+6" 4oate avusese de gnd c+iar s ntreprind ceva" Aa
c soarta lui Cumle6 %usese pecetlult " Totui!
1+(
metoda %olosit avea o +i " 'um a putut /llswort+6 s %ie sigur c
Cumle6 va muri de septicemie? 8au Cumle6 a murit de altceva? Oare
in%ec ia de la deget a %ost o coinciden ?
Eltima la rnd- domnioara 4inkerton" 3iercurea! /llswort+6 nc+ide
devreme" Ar %i putut s mearg la ora n ziua aceea" A %i curios s tiu dac
are main " 0u l&am v zut cu niciuna! dar asta nu spune nimic"1tia c
domnioara 4inkerton l suspecta i n&avea de gnd s&o lase s a,ung la
8cotland Lard cu povestea ei! c+iar dac n&ar %i %ost crezut " 4oate cei de acolo
c+iar a%laser cte ceva despre el? N
Toate astea pledeaz mpotriva lui /llswort+6! Acum ce i se poate aduce
n ap rare? 2a! n primul rnd /llswort+6 nu este precis omul pe care
domnioara Fa6n%lete i&l nc+ipuise c se a%la in mintea domnioarei
4inkerton" #n al doilea rnd! nu prea se potrivete cu p rerea vag - pe care im&
am %ormat&o" 'nd ea mi vorea! mi&am %ormat imaginea unui om care nu
sem na cu /llswort+6" $mpresia pe care mi&a dat&o era a unui om complet
normal n e>terior! adic ! un gen de om pe care nu l&ar anul nimeni" 0u!
imaginea %ormat Naduce mai mult a""" doctorul T+omas"
1i acum! T+omas" 'e&i cu el? L&am ters de tot de pe list dup ce&am
discutat cu el" En individ pl cut i la locul s u""" 2ar c+eia acestei crime )doar
dac nu greesc cu! des vrire* este c persoana respectiv e pl cut i la
locul ei" Eltima persoan pe care ul putea s&o nuieti de crim ! Lucrul care!
%ar ndoial ! se potrivete per%ect cu T+omas"
/i! i acum s&o lu m de la inceput" 2e ce ar %i omort&o doctorul T+omas
pe Am6 His? 8igur! pare %oarte pu in proail" 2ar ea s&a dus s &l consulte n
ziua aceea i el i&a dat acea sticl cu sirop de tuse" 8 presupunem c ! de %apt!
era acid o>alic" Ar %i %ost %oarte simplu i ingeulos! 4e cine au c+emat oare
cnd au g sit&o otr vit pe Cumle6 sau pe T+omas? 2ac era vora de
T+omas! ar %i putut s vin cu o sticl vec+e! con innd vopsea de p l rii! n
uzunar! s&o pun pe neoservate pe mas s ia amele sticle pentru
1+1
a %i analizate! %ar cea mai mic ov ire! 'eva n genul sta" 4uteai s&o
%aci! dac aveai nge rece!
Tomm6 4ierce? 2in nou nu v d un motiv plauziil"
Asta&i partea proast cu doctorul T+omas motivul" 0u e>ist nici m car
unul neunesc! Acelai lucru i cu 'arter"
2e ce ar % vrut doctorul T+omas s scape de 'arter? 0u puteai dect s &
i imaginezi c Am6! Tomm6 i crciumarul tiau cu to ii ceva suspect despre
doctorul T+omas" A! 8 presupunem c acel ceva era moartea doamnei
Corton" 2octorul T+omas o ngri,ise" 1i ea a murit dup un oc neateptat" Ar %i
putut s &l provoace %oarte uor" Am6 His! nu uita! era pe vremea aceea n
cas la Cortoni" 4oate c auzise sau v zuse ceva" Asta ar l muri motivul! n
cazul ei" Tomm6 4ierce e v zut de to i ca un iat deoseit de g cios" 4oate
c prinsese ceva" 'arter nu se potrivea n sc+em " Am6 His i&o %i spus ceva"
/l o %i repetat la vreun pa+ar i T+omas s&o %i +ot rt s &i nc+id gura" F r
ndoial ! toate astea nu sunt dect nite ipoteze" 2ar ce se putea %ace altceva?
1i acum! Cumle6" A! n s%rit! am a,uns la o crim per%ect plauziil "
3otiv adecvat i mi,loace ideale! 2ac nici doctorul T+omas n&ar %i putut s &i
provoace partenerulul s u septiceime! cine ar %i putut? Avea posiilitatea s &i
rein%ecteze rana dte cte ori o pansa! 'e ine ar %i ca i crimele de mai nainte
s %ie pu in mai plauziile"
2omnioara 4inkerton? 'u ea e pu in mai greu! dar e>ist un %apt precis"
2octorul T+omas n&a %ost la F6c+wood! cel pu in o parte un din zi" A
declarat c asistase la o natere" 8&ar putea" 2ar r mne %aptul c plecase din
F6c+wood cu maina"
'e altceva mar era? 2a! nc un lucru" Felul cum m&a privit cnd am
plecat de la el mai deun zi" 'u superioritate! condescenden ! zmetul unui
om care te&a tras n mod contient pe s%oar "
Luke o%t ! d du din cap i i continu ra ionamentul"
1+*
Aot? 1i el s&ar potrivi" / normal! nst rit! respectat! ultimul la care te&ai
gndi etc" etc" /ste i ngm%at i ncrez tor n %or ele lui" 2e oicei aa sunt
criimnalii! Au o ngm%are nemaipomenit " #ntotdeauna i nc+ipuie c nving
prin asta" Am6 His l&a vizitat o dat " 2e ce? 2e ce B vrut s &l vad ? 8 &i dea
o consulta ie ,uridica? 2e ce? 8au era o prolema personal ? Auzise de .o
scrisoare de la o doamn .! pe care o v zuse Tomm6" Oare scrisoarea era de la
Am6 His? 8au era o scrisoare de la doamna Corton poate o scrisoare care
intrase n posesia lui Am6 His? 'e alt doamn ar %i putut s &i scrie
domnului. Aot ntr&o c+estiune att de intim nct el s &i piard %irea cnd
iatul a dat peste ea?
'e&ar putea s ne intereseze la Am6 His? Iopseaua de p l rii? 2a!
poart amprenta demod rii ra ii de genul lui Aot r mn de oicei cu
mult n urma vremii n ceea ce privete %emeile"
Henul nvec+it de cavaler! Tomm6 4ierce? / clar din cauza scrisorii )nu
z u! proail c era o scrisoare %oarte compromi toare!*" 'arter? /i ine! era
o poveste cu %iica lui 'arter" Aot nu va mai avea scandaluri o sec tur
dec zut i redus cum era 'arter! s ndr zneasc s &l amenin e! /l! care
rezolvase dou crime att de ail! 8e terminase cu domnul 'arter" O noapte
ntunecoas i un rnci ine plasat" 0u z u! a%acerea asta cu crimele e c+iar
prea simpl "
Am nceput s ,udec ca Aot? 'red c da" O doamn n vrst nu&l
privete cu oc+i uni" 'rede anumite lucruri despre el""" Apoi! scandalul cu
Cumle6" ( trnul $9umle6 a ndr zult s se ridice mpotriva lui Aot!
avocatul i criimnalul cel inteligent" ( trn prost! Caar n&are ce i se
preg tete! O s&o p easc el" 8 mai ndr zneasc s m n%runte"
1i pe urm ia stai! s&a ntors s surprind privirea Laviniei 4inkerton" 1i
propria sa privire ov ie arat o contiin nc rcat " /l! care se l uda c nu e
nuit! strnise nuiala n mod cert" 2omnioara 4inkerton i&a desco
DBB
perit secretul""" tie ce a % cut""" 2a! dar nu poate s o in o dovad "
2ar dac ne&am nc+ipui c ncearc s&o o in """ 8 ne nc+ipuim c
vorete""" 8 ne nc+ipuimG"" 8e pricepe ine s cnt reasc oamenii"
H+icete ce va %ace ea pn la urm " 2ac se duce cu povestea ei la 8cotland
Lard! s&ar putea s&o cread s&ar putea s nceap cercet rile" Treuie s %ac
ceva! aproape la disperare" Oare Aot are main sau a nc+iriat una la
Londra? Oricum! n&a %ost aici n ziua deriului"""
Luke se opri din nou" $ntrase att de mult n miezul lucrurilor! nct i veul
greu s mai treac la un alt suspect" Treule s atepte pu in inainte de a&i
crea starea de spirit necesar pentru a i&l putea imagina pe maiorul Corton n
c+ip de criminal de nedescoperit"
Corton i&a ucis so ia" 8 pornim cu asta! Fusese su%icient de a at i
avusese mult de ctigat de pe urma mor ii ei" 4entru a&i duce planul la
ndeplinire treuia s %ac mult parad de devotament" Treuia s&o %ac n
continuare" Eneori! s zicem! nu e>agereaz pu in?
(un! O crim n% ptult cu succes" 'ine urma? Am6 His" 2a! per%ect
crediil" Am6 era n aceeai cas " 4oate c v zuse ceva pe mulor
admimstrndu&i A can de sup concentrat sau o %iertur care s &i mai aline
durerile" 4oate c nu&i d duse seama de ceea ce v zuse dect mai trziu!
nel toria cu vopseaua de p l rii este ceva care i&ar %i putut trece maiorului
prin cap n mod %iresc un rat n adev ratul sens al cuvntului! care nu se
prea pricepe la zorzoanele %emeieti"
'u Am6 His totul era clar i avea o e>plica ie"
(e ivanul de 'arter? Aceeai sugestie ca mai nainte" Am6 i&a spus cte
ceva" O alt crim cla%r "
1i acum Tomm6 4ierce" 0e ag m iar de %irea $ul curioas " Oare n&am
putea s ne imagin m c scrisoarea din iroul $ul Aot era o plngere de&a
doamnei Corton c so ul ei ncerca s&o otr veasc ? Asta ar %i o idee cam
%antezist ! dar s&ar putea s %ie aa" Oricum! maiorului i apare clar %aptul c
Tomm6 este o prime,die! aa c Tomm6 m
DB:
p rt ete soarta $ul Am6 i 'arter" Totul e simplu i clar! nespus de clar"
/ uor s ucizi? O! 2oamne! da"
Acum ns a,ungem la ceva mai greu! Cumle6! 3otivul? Foarte neclar"
Cumle6 a ngri,it&o la nceput pe doamna Corton" L&o %i ncurcat oala! i
Corton i&a in%luen at so ia s &l sc+ime cu unul mai tn r i mai pu in
nultor? 2ar dac e aa! ce l&a trans%ormat pe Cumle6 ntr&o prime,die
dup att de mult timp? / greu""" 1i modul n care a murit" $n%ec ia la deget" 0u
se potrivete cu maiorul"
2omnioara 4inkerton? 4er%ect posiil" Are main " Am v zut&o" 1i ulei n&
a %ost la F6c+wood in ziua aceea! su motivul c a %ost la deri" 8&ar putea!
dar Corton este genul de uciga cu snge rece? /ste? /ste oare? GTare&a vrea
s tiu"""
Luke r mase cu privirea a intit nainte" Fruntea i era incre it de
gnduri"
Enul din ei treuie s %ie""" 0u cred c este /llswort+6! dar s&ar putea s
%ie! / cel mai t tor la oc+i!
T+omas ar putea s nu %ie nuit de loc dac n&ar %i %elul cum a murit
Cumle6" 8epticeima aceea arat clar o crim medical ! Ar putea s %ie
Aot nu e>ist dovezi aa de multe impotriva $ul ca la ceilal i dar nu tiu
cum! pot s im&l nc+ipul in rol"
2a! i se potrivete! aa cum celorlal i nu li se potrivete" 1i ar putea s
%ie i Corton! 8u papucul so iei ani ntregi! sim indu&se nensemnat da! ar
putea s %ie! 2ar domuloara Fa6n%lete nu crede aa! or! ea nu&i %emeie
proast i cunoate locul i oameuli"""
4e cine l nuiete ea! pe Aot sau T+omas? Ar putea s %ie unul din
cei doi""" 2ac a strul&o s spun ceva""" 'are din ei este? 4oate am s scot
de la ea ceva"
2ar i ea poate s se insele" 0u e>ist ulei o cale pentru a dovedi c are
dreptate! aa cum dovedise domuloara
DB7
4inkerton! prin ea ns i" Am nevoie de mai multe dovezi" 2ac ar mai %i
un caz! m car unul! atunci a ti""" 8e opri tres rind"
.2oamne! 2umnezeule! spuse el inndu&i respira ia" 2e %apt! cer""" #nc
o crim """.
Capitolul G5 'omportarea incorect a unui o%er
La .8even 8tars.! Luke i sorea +ala! ncercnd un sentiment de
oarecare stn,eneal " Eltima micare i %usese urm rit de o ,um tate de
duzin de perec+i de oc+i nee>presivi! iar cnd intrase n local conversa ia se
oprise rusc" Luke incerc s %ac cteva comentarii de interes general! cum
ar % recolta! starea vremii i iletele pentru %inalele la %otal! dar nu c p t ulei
un r spuns"
8ingurul lucru care&i r m sese era s %ac oc+i dulci %etei nostime de
dup te,g+ea! o runet cu ora,ii roii! pe care! pe un dreptate! o socoti
domnioara Luc6 'arter"
Avansurile lui %ur ine primite" 2omnioara 'arter c+icoti n consecin
i spuse-
/i! l sa i! domnule! 1tiu eu c nu crede i nimic din ce spune i! Astea&s
vore goale!
1i alte asemenea remarci" 2ar se vedea c spunea toate astea mainal"
I znd c n&ar mai avea nimic de ctigat dac ar mai sta! Luke i
terimn erea i plec " 3erse pe c rare pn la puntea aruncat peste ru" 8e
opri s priveasc pu in! cnd o voce tremurat se auzi n spatele $ul"
Aici! domnule! aici a c zut trnul Carr6"
Luke se ntoarse i v zu pe unul din c+e%liii de mai nainte! unul care
%usese deoseit de t cut auzind suiectul
DBA
cu recolta! starea vremii i %inalele" /ra evident c respectivul dorea s
se amuze copios aordnd un suiect macaru"
8&a pr uit n noroi! spuse trnul" 2irect n noroi! i a r mas acolo
cu capul n ,os"
'iudat c a c zut tocmai aici! spuse Luke"
/ra eat! domnule! spuse s teanul cu vioiciune"
2a! dar proail c trecuse de multe ori eat pe acolo i mai nainte de
asta"
Aproape n %iecare sear ! spuse cel lalt" Carr6 era ntotdeauna cu c+e%"
4oate c l&a mpins careva! spuse Luke! aruncnd vora la ntmplare"
8&ar putea! adimse s teanul" 2ar nu tiu cine ar %i putut s&o %ac "
1i&o %i creat c iva dumani" 8e purta cam grosolan cnd era eat! nu&i
aa?
S A! era o pl cere s &l ascul i! Carr6 nu&i prea alegea vorele" 2ar
nimeni n&ar mpinge un om care e eat"
Luke nu&i com tu a%irma ia" 8 te %oloseti de neputin a unui e iv! era
un lucru e>trem de nedemn" 8 teanul r mase cam uim cit de aceast idee"
/i! spuse Luke ntr&o doar " A %ost o poveste trist "
0u c+iar att de trist pentru nevast &sa! spuse trnul" 'red c ea i
Luc6 n&au de ce s %ie triste"
8&ar putea s %ie i al ii care s se ucure c nu le mai st in drum"
( trnul nu era prea sigur"
4oate! spuse el" 2ar Carr6 nu voia r ul nim nui! niciodat "
'u acest epita% pentru r posatul domn 'arter! se desp r ir "
Luke i ndrept paii spre vec+iul Culi" (ilioteca %unc iona n cele dou
camere din %a " Luke intr prin spate! desc+iznd o u pe care scria .3uzeu."
8e plim de la o vitrin la alta! studiind e>ponatele care nu erau prea
atr g toare- nite vase i monede romane" 'teva curio& zit i din 8udul
4aci%icului! o podoa de cap mala6esian "
DBT
2i%erite zeit i indiene .o%erite de maiorul Corton.! mpreun cu un (uda
uria care privea ntunecat i o vitrin cu ulte m rgele egiptene cam
indoielulce"
Luke i repet plimarea prin sal " 0u era nimeni in apropiere" Erc
ncetior sc rile" H si o camer cu reviste i ziare! i una plin cu c r i! dar nu
de eletristic " Erc nc un eta," Aici se a%lau camere pline cu ceea ce el numi!
.vec+ituri." 4 s ri imp iate! care %useser scoase din muzeu pentru c le
atacaser moliile! teancuri de reviste rupte i o camer ale c rei ra%turi erau
n esate de lucr ri de eletristic nvec+ite i c r i pentru copii"
Luke se apropie de %ereastr " 4roail c aici st tuse Tomm6 4ierce!
%lulernd i din cnd n cnd %recnd vreun geam cu putere! cnd se auzeau
pai in apropiere"
'ineva intrase n camer " Tomm6 i ar tase zelul stnd aplecat pe
,um tate n a%ara %erestrei i %recnd&o cu rvn "
1i atunci acel cineva se apropiase de el i! n timp ce vorea! l mpinse
rusc"
Luke se ntoarse" 'oor sc rile i r mase cteva clipe n sal " 0imeni nu&
l v zuse cnd intrase" 0imeni nu&l v zuse cnd urcase sc rile"
.Oricine ar %i putut s procedeze la %el! i spuse Luke" 0iimc mul uor!.
Auzi pai din direc ia iliotecii" 2eoarece era nevinovat i n&avea nimic
mpotriv s %ie v zut! putea s r mn unde era" 2ac n&ar %i vrut s %ie
v zut! ce simplu ar %i %ost s se dea un pas napoi i s se ascund n spatele
uii muzeului"
2omnioara Fa6n%lete iei din sala iliotecii! cu un mic teanc de c r i
su ra " #i punea m nuile" 4 rea %ericit i preocupat " 'nd l v zu! c+ipul i
se lumin i spuse-
A+! domnule Fitzwilliam! a i v zut muzeul? Tare m tem c nu prea
ave i ce vedea" Lordul F+it%ield ne&a spus c o s ne aduc ulte e>ponate
%oarte interesante"
ntr&adev r?
1+$
) 2a! ceva modem! ti i! la ordinea zilei" Aa cum au n muzeul de tiin
din Londra" 8e gndete la un aeroplan modem! o locomotiv i ulte
preparate c+imice"
4oate c ar ar ta cu totul alt%el atunci"
2a! eu nu cred c un muzeu treule s in numai lucmri vec+i! nu&i
aa?
2a! poate c aa e"
1i pe urm i ulte e>ponate alimentare calorii i vitaimne tot %elul
de lucruri d&astea" Lordul F+it%ield ine aa de mult la campania pentru
preg tirea %izic "
Aa spunea mul deun zi"
/ ceva la ordinea zilei! nu? Lordul F+it%ield mi&a povestit cum a vizitat
$nstitutul Fellerman! i a v zut at ia germeni! culturi i acterii! inct m&a
% cut s m cutremur" 1i mi&a povestit de n ari i oala somnului i ceva
despre limricii %icatului din care tare m tem c n&am prea n eles mare lucru"
4roail c nici lordul F+it%ield n&a n eles! spuse Luke voios" 4ot s
pun pariu c a priceput totul pe dos! 2umneavoastr ! domnioar Fa6n%lete!
ave i o minte mult mai limpede"
2omnioara Fa6n%lete r spunse linitit-
/ti tare dr gu ! domnule Fitzwilliam! dar! z u! %emeile nu gndesc
niciodat att de pro%und ca ra ii"
Luke i n ui dorin a de a critica cu violen procesul de gndire al
lordulul F+it%ield" 8puse in sc+im"
3&am uitat prin muzeu i apoi m&am urcat la eta, ca s am o privelite
de la %erestrele de sus"
Adic de unde Tomm6"""! se cutremur domuloara Fa6n%lete" /
ntrKadev r ngrozitor"
2a! nu e pl cut de loc" Am stat de vor cam o or cu doamna '+urc+!
m tua $ul Am6! o %emeie a putea s spun antipatic !
(ine spus!
A treuit s m port cam aspru! continu Luke" 'red c i nc+ipuie c
sunt un %el de super poli ist"
1+'
8e opri pentru c oserv o sc+imare rusc pe c+ipul domnioarei
Fa6n%lete"
A+! domnule Fitzwilliam! crezi c ai procedat ine?
2e %apt! iKu tiu" 'red c era un lucru inevitail" 4ovestea cu cartea
nu prea mergea nu puteam s scot prea mult de la oameni" A treuit s &i pun
ntre ri %oarte precise" 5 " !
v
2omnioara Fa6n%lete d du din cap, dar c+ipul ei purta aceeai e>presie
nelinitit "
ntr&un loc ca sta! tii! totul se mpr tie cu repeziciune"
Adic toat lumea o s spun cnd o s trec pe strad - .Eite copoiul!.
0u tiu dac acum mai conteaz " 2e %apt! a putea s o in mai mult n %elul
sta"
0u la asta m gndeam! se gr i ea s adauge" Ioiam s spun! c el
va ti" /l o s &i dea seama c eti pe urma lui"
Luke spuse rar-
'red c da"
2ar nu crezi c asta&i ngrozitor de periculos? ngrozitor!
Adic ! n elese Luke n s%rit! adic ucigaul va pune oc+ii pe mine?
2 u "
0ostim! La asta nu m&am gndit! 'red totui c ave i dreptate" /i! s&ar
putea ca asta s %ie cel mai un lucru ce se va ntmpla"
2omnioara Fa6n%lete spuse cu un ton grav-
'red c nu& i dai seama c este""" este un om %oarte detept" 1i
precaut! 1i nu uita! are mult e>perien ! poate mai mult dect tim noi"
2a! spuse Luke gnditor- 4oate c e adev rat" &0u&mi place! e>clam
domnioara Fa6n%lete" ? u!
c+iar sunt cam alarmat !
Luke spuse cu lnde e-
0u treuie s v %ace i gri,i" I asigur c am s %iu %oarte prev z tor"
Iede i! am redus posiilit ile ct am pu
1,(
tut de mult" Oricum! mi&am %ormat o idee despre cine ar putea %i
criminalul!"""
/a&l privi iscoditor"
Luke se apropie" #i coor vocea pn la oapt -
2omnioar Fa6n%lete! dac v&a ntrea pe care dintre doi l
considera i cel mai potrivit doctorul T+omas sau domnul Aot ce&a i
r spunde?
A+!""" spuse domnioara Fa6n%lete" #i duse mna la piept" 8e d du
napoi" Oc+ii s i! plini de o e>presie care l nedumeri! i ntlnir pe cei ai lui
Luke" />primau ner darea i nc ceva de care nu&i d dea precis seama"
2omnioara Fa6n%lete r spunse-
0u pot s spun nimic""" @
8e intoarse rusc! sco nd u+ sunet curios! pe ,um tate o%tat! ,um tate
un geam t" Luke se resemna"
3erge i acas ?
0u! trec pe la doamna Cumle6 s &i duc c r ile astea" 8t n drum
spre conac" Am putea s mergem o ucat mpreun "
Ar %i %oarte pl cut! spuse Luke" 'oorr treptele! ocolind pa,itea
satului"
Luke privi n urm la liniile impun toare ale casei pe care aia o
p r siser "
4roail c a %ost o cas %rumoas pe vremea tat lui dumneavoastr !
spuse el"
2omnioara Fa6n%lete o%t -
2a! eram cu to ii %oarte %erici i aici" 8unt tare ucuroas c nu a %ost
demolat " Attea case vec+i au %ost d rmate"
1tiu" 4 cat!
1i z u! cele noi nu sunt la %el de ine construite"
1i eu m ndoiesc c vor rezista la %el de ine timpului"
2ar sigur c cele noi sunt mai comode! cu tot con%ortul i %ar
coridoarele reci! care treuiesc cur ate mereu"
Luke apro "
D:D
'nd a,unser la poarta casei doctorului Cumle6! domuloara
Fa6n%lete ezit i spuse-
/ o sear att de %rumoas " 2ac nu te superi! a mai merge o ucat
de drum" #im place s respir aer curat"
4u in cam surprins! Luke i e>prim pl cerea politicos" 0ici pe departe n&
ar % putut numeasc seara aceea %rumoas " Intul tea cu putere!
scuturnd violent %runzele copacilor" 8e gndi c in orice clip poate izucni o
%urtun "
2omuloara Fa6n%lete! totui! inndu&i p l ria cu o mn ! mergea
lng el cu o n% iare voioas ! vorind cu mici s%or ri"
3ergeau pe o uli cam singuratic ! deoarece de la casa doctorulul
Cumle6! cel mul scurt drum pn la As+e 3anor nu era pe strada principal !
ci pe o uli l turalnic ! ce ducea la una din por ile din spatele cl dirii" 4oarta
aceasta era nu din acelai %ier %or,at ca cealalt ! dar era ncadrat de doi stlpi
%rumoi! %iecare avnd in vr% cte un ananas uria! de culoare roz" 2e ce
tocmai ananai! Luke nu putuse s &i dea seama! 2ar se gndi c pentru lordul
F+it%ield ananaii nsemnau proail distinc ie i un gust"
#n timp ce se apropiau de poart ! le a,unser la urec+i sunete de voci
mnioase" O clip mul triu! l z rir pe lordul F+it%ield n%runtnd un tn r n
uni%orm de o%er"
/ti concediat! ip lordul F+it%ield" Auzi? /ti concediat!
2ac mi&a i trece cu vederea! domnule! numai de data asta"""
0u! n&am s & i trec cu vederea! 3i&ai luat maina! 3aina mea! i mul
mult! ai ut! ai ut! s nu negi! 'red c am e>plicat clar c nu adimt trei
lucruri pe moia mea- unul e e ia! altul e imoralitatea i altul impertinen a"
2ei omul nu era eat cu adev rat! use destul ca s i se dezlege lima"
8c+im tactica"
0u admi i asta! i nu admi i ailalt ! (astardule! 3oia duimtale! 'rezi
c nu tim cu to ii c tat l dumitale a inut o pr v lie de g+ete? 0e strm m
de rs cnd te
1,*
vedem! cum te n%oieti pe aici ca un curcan! La urma urmei! cine eti? $a
s&aud! 0u eti mai grozav ca imne! n&ai ulei o gri, !
Lordul F+it%ield se % cu staco,iu"
'um ndr zneti s &mi voreti aa? 'um ndr zneti?
Tn rul %acu un pas amenin tor nainte"
2ac n&ai %i un porc in%ect i ndopat! i&a da un pumn n mutr s m
ii imnte!
Lordul F+it%ield se d du repede un pas napoi! se mpiedic de o
uturug i c zu" Luke ieise din umr "
'ar &te de aici! se adres el cu violen o%erulul" 1o%erul reveni la
normal" 4 rea speriat"
$erta i&m ! domnule" 0u tiu ce m&a apucat! z u"
'red c de vin sunt pa+arele alea n plus! spuse
Luke"
#l a,ut pe lordul F+it%ield s se ridice"
8eu""" scuza i&m ! domnule! se li omul"
O s & i par r u =ivers! spuse lordul F+it%ield" Iocea i tremura de o
emo ie puternic " Omul ezit o
clip ! apoi se ndep rt cu pai rari" Lordul F+it%ield e>plod -
Forimdail impertinen ! 3ie! 8 &im voreasc ime aa! Omul sta o
s&o p easc urt! 0&are pic de respect! pic de idee despre locul s u n via !
'nd m gndesc cte %ac eu pentru oameuli tia le%uri mari! con%ort ma>im!
pensie cnd se retrag" A+! nerecunotin a asta! tic loasa asta de
nerecunotin a"""
8e nec de emo ie! apoi o v zu pe domuloara Fa6n%lete! care st tea
t cut la o parte"
Tu eti! Conoria? A+! sunt %oarte nec ,it c ai asistat la o scen att de
dezgust toare" Felul n care a vorit omul sta"""
3 tem c i&a cam ieit din %ire! domnule F+it%ield! spuse domnioara
Fa6n%lete! delicat"
/ra eat! asta e! era eat!
1,+
) 4u in cam a%umat! spuse Luke"
1ti i ce&a % cut? li se adres lordul F+it%ield privindu&i pe rnd" 3i&a luat
maina! maina mea! 8&a gndit c n&o s m ntorc aa de repede acas "
(ridget m&a dus cu maina de dou locuri pn la L6ne" $ar individul sta a
avut neruinarea s plime o %at ! cred c pe Luc6 'arter! cu maina mea!
2omuloara Fa6n%lete spuse cu lnde e-
En lucru %oarte nelalocul $ul"
Lordul F+it%ield p ru pu in mul linitit"
2a! nu&i aa?
2ar simt sigur c &i pare r u"
Am eu gri, s &l %ac s ri par r u"
L&ai concediat! sulime domuloara Fa6n%lete" Lordul F+it%ield d du
din cap"
$ndividul sta o s&o s%reasc prost! i ndrept umerii"
Conoria! nu vrei s intri pu in n cas s em un p + rel de s+err6?
i mul umesc! lord F+it%ield! dar treule s trec pe la doamna
Cumle6! s &i las c r ile astea" 0oapte un ! domnule Fitzwilliam" Acum totul
e n regul cu dumneata"
#i zmi dnd aproator din cap i se dep rta n gra " Luke i inu
respira ia in clipa in care o idee rusc i trecu prin cap- domuloara Fa6n%lete
sem na cu o doic ce condusese un copil la o petrecere" Oare era posiil ca ea
s &l %i nso it numai pentru a&l ap ra? $deea i se p ru asurd ! dar"""
Iocea lordulul F+it%ield! i curm %irul gndurilor"
Conoria Fa6n%lete e o %emeie %oarte destoinic "
'red i eu"
Lordul F+it%ield i ndrept paii spre cas " 3ergea destul de os! iar
cu o mn i %reca incet posteriorul" (rusc c+icoti"
D::
4e vremuri! acum mul i ani! am %ost logodit cu Conoria" /ra o %at
%oarte dr gu ! nu aa de usc iv ca acum- 'e carag+ios im se pare azi"
4 rin ii ei erau oameni de vaz de pe ulei"
ntr&adev r?
Lordul F+it%ield cuget cu glas tare-
( trnul colonel Fa6n%lete se inea tare mndru" Treula s duci mna
la apc iute de tot" inea de
coala vec+e i era n%umurat ca Luci%er" '+icoti din nou-
'nd Conoria a anun at c se va c s tori cu imne! parc ar %i pus paie
pe %oc" 8e considera o radicul ! s tii" 4rivea lucrurile cu mult seriozitate"
Lupta pentru nl turarea di%eren elor de clas " /ra o %at %oarte serioas "
2eci %amilia a spulerat povestea de iuire? Lordul F+it%ield i %rec
nasul"
/i! nu c+iar" 2e %apt ne&am cam certat dintr&o pricin precis " Avea o
pas re! unul dintre canarii ia nenoroci i care sporov iesc de te neunesc" 0&
am putut s &i su% r ulciodat a %ost o trea nepl cut ! i&am sucit gtul" /i!
acum nu mai are rost s r scolim ce a %ost" Cai s vorim despre altceva"
8cutur din umeri ca i cum ar5%i vrut sa alunge o aimntire nepl cut "
Apoi spuse rusc-
8 nu crezi c mi&o va ierta vreodat " /i! poate! e ceva %iresc"""
'red c v&a i iertat! spuse Luke" G Lordul F+it%ield se lumin la c+ip"
'rezi? 'e ine mi&ar p rea" 1tii ct o respect! pe Conoria" / o %emeie
destoinic i""" o doamn ! Lucrul asta are i azi importan " 'onduce ilioteca
%oarte ine"
4rivi in sus i sc+im tonul"
/i! spuse el" Eite&o pe (ridget"
1,6
Capitolul G5I
Ananasul
La apropierea lui (ridget! Luke sim i cum i se ncordeaz muc+ii"
0u mai voriser ntre patru oc+i din ziua n care ,ucaser tenis" 4rintr&
o n elegere tacit ! reciproc ! se evitaser " O privi pe %uri" 4 rea provocator
de linitit ! distant i indi%erent " (ridget spuse uor-
ncepusem s m ntre ce 2umnezeu s&a ntmplat cu tine! Hordon?
Lordul F+it%ield morm i-
Am avut de %urc cu cineva" $ndividul la =ivers a avut neor zarea s
ia =ollsul azi dup &mas "
Iese .ajeste, spuse (ridget"
0&are rost s glumeti! (ridget" / ceva serios" A plimat o %ata"
0u cred c ar % %ost la %el de pl cut dac s&ar %i plimat de imul singur!
Lordul F+it%ield se m o "
4e moia mea nu adimt dect o inut morul i decent "
2e %apt nu e imoral s duci la plimare o %at "
/ste! cnd e vora de maina mea"
Asta ine n eles c este mai mult dect neor zare! /c+ivaleaz cu
las%emie" 2ar nu po i s reduci la zero prolema se>ului! Hordon" 4e cer e
lun plin i! de %apt! e vremea nop ilor de 8nziene"
$a te uit ! ntr&adev r! spuse Luke" (ridget l privi iute"
Am impresia c te intereseaz " &2a"
(ridget se ntoarse spre lordul F+it%ield"
La .(ells and 3otle6. au a,uns trei oameni e>traordinari" 0um rul unu!
un om n pantaloul scur i! oc+elari i o
1,1
c ma de m tase %rumoas de culoarea prunei! 0um rul doi! o %emeie
%ar gene! mr cat ntr&un peplum i sandale i cu o livr de m rgele
egiptene %alse i asortate" 0um rul trei! un rat gras intr&un costum de
culoarea lev n ic+ii i panto%ii corespunz tori" ( nuiesc c simt nite prieteni
de&ai domnului /llswort+6! ?vonul circul c disear vor avea loc ulte vesele
evenimente in 4oiana Ir ,itoarelor" Lordul F+it%ield se nroi"
0u voi permite!
0&ai ce %ace! drag " 4oiana Ir ,itorilor este proprietate pulic "
0u voi perimte vnzoleala asta p gn aici! O s&o demasc la rerica
.8candaluri."
8e opri! apoi spuse-
Adu&mi aminte s &im notez asta i s &l anun pe 8iddel6" 3ine treule
s merg la Londra"
'ampania lordului F+it%ield mpotriva vr ,itoriei! spuse (ridget
ze%lemitor" 8upersti iile medievale sunt nc n %loare in linititele s tucuri"
Lordul F+it%ield o privi %i>! ncruntndu&se pim de imrare! apoi se
ntoarse i intr in cas " Luke spuse amail-
Treule s & i ,oci mul ine rolul! (ridget"
'e vrei s spul?
Ar %i p cat s & i pierzi slu,a! 8uta de mii nu& i apar ine nc " 1i ulei
diamantele i perlele" #n locul t u! a atepta s se terimne ceremoula nup ial
ca s &im e>ercit darurile sarcastice"
4rivirea ei! n care plutea o und de r ceal ! o intim pe a $ul"
/ti tare gri,uliu! drag Luke" 't amailitate! s pui atta la inim
viitorul meu"
Amailitatea i c+izuin au %ost ntotdeauna p r ile mele tari"
0u oservasem"
0uu?! 3 ulmeti!
(ridget ndoi %runza unei plante ag toare" 8puse-
1,2
) 'e ai mai % cut azi?
'a de oicei" Am % cut pe detectivul"
Ai o inut vreun rezultat?
2a i nu! cum spun politicienii" Apropo! ave i vreo uneult prin cas ?
'red c da! 'e %el de unelte?
A! trusa cu scule oinuite ale unui sp rg tor" 4oate s&ar putea s am
nevoie de cteva"
4este zece imnute! Luke alesese ce&i treula de pe un ra%t al u%etului"
Hr m ,oara asta o s &mi %ie de %olos! spuse el lovindu&i uzunarul n
care pusese uneltele" "
Ai de gnd s %or ezi vreo u de intrare?
4oate"
0u prea eti vor re "
/i! la urma urmei prolema se arat cam ncurcat " 8unt ntr&o situa ie
ngrozitoare" 2up ciocnirea pe care am avut&o noi sm t ! cred c ar treui
s&o terg de pe aici"""
Aa s&ar cuveni! dac vrei s te coinpor i ca un adev rat gentleman"
2ar deoarece n mod sigur sunt %oarte aproape de urma unui maniac
uciga! sunt mai mult sau mai pu in oligat s r mn" 2ac te po i gndi la
vreun motiv plauziil pe care s &l invoc ca s m pot muta la .(ells and
3otle6.! pentru numele lui 2umnezeu! spune&l!
(ridget d du diin cap"
0u se %ace! doar eti veriorul meu" 4e lng asta! +anul e plin de
prietenii domnului /llswort+6! i nu au dect trei camere de oaspe i"W
2eci sunt oligat s r mn! orict de nepl cut ar % pentru tine"
(ridget i zmi dulce"
'tui de pu in" 0u m dau n l turi niciodat ! dac am la ndemn
cteva capete de scalpat"
Asta! spuse Luke! a %ost o c+estie e>trem de murdar " 'e adimr eu la
tine! (ridget! este c de %apt n&ai ulei
1,$
un pic de mil " (ine! ine" $uitul respins se va duce acum s se sc+ime
pentru cin "
8eara trecu %ar nici un eveniment" Luke ctig i mai mult simpatia
lordului F+it%ield! simulnd un interes pro%und pentru discursul acestula"
'nd intrar n salon! (ridget spuse"
Ioi! ra ii! v&a i l sat cam mult atepta i"
Lordul F+it%ield a vorit att de interesant! nct ulei nu tiu cnd a
trecut timpul" K3i&a povestit cum a %ondat primul ziar"
'op ceii tia roditori! interveni doamna Anstrut+er! sunt minuna i" Ar
treui s ncerci s &i pui de&a lungul terasei! Hordon"
Apoi conversa ia trecu la alte suiecte" Luke se retrase devreme"
Totui nu se duse la culcare" Avea alte planuri" Tocmul tea ora
dou sprezece cnd coor sc rile %ar zgomot! n teuli trecu prin iliotec i
se l s in ,os pe %ereastr "
Intul mul tea in ra%ule puternice! urmate de adieri lnde de scurt
durat " 0orii traversau cu repeziciune cerul! acoperind luna n aa %el nct
ntunericul alterna cu str lucitoarea luimn a lunii"
Luke a,unse la locuin a domnului /llswort+6 pe un drum ocolit" 8im ea
nevoia s %ac o mic investiga ie" /ra aproape sigur c /llswort+6 i prietenii
s i vor %i impreun n acea zi anume" 4roail c noaptea 8nzienelor era un
eveniment care merita s %ie marcat printr&o ceremoule sau alta" 't timp se
des% ura ceremoula! era o ocazie prielnic s cerceteze locuin a doi mulul
/llswort+6"
8 ri cteva ziduri! a,unse n spatele casei! scoase uneltele treuincioase
din uzunar i alese pe cea potrivit " H si o %ereastr de uc t rie care se
preta la e%orturile pe care avea de gnd s le depun " 'teva clipe mai trziu!
impinsese crligul! ridicase geamul i se s ltase n untru"
1,'
/n uzunar avea o lantern " O %olosi cu economie! cteva raze scurte
pentru a&i ar ta drumul i pentru a nu se mpiedica de lucruri"
#ntr &un s%ert de or se asigur c ntreaga cas era goal " 4roprietarul
era plecat dup treuri"
Luke zmi satis% cut i se apuc de lucru" 'otro i pe&ndelete i cu
precizie %iecare col ior i %irid " #ntr&un sertar ncuiat! su dou sau trei sc+i e
ino%ensive n acuarel ! d du de cteva e%orturi artistice care l % cur s ridice
din sprncene i s %luiere" 'oresponden a domnulul /llswort+6 era
nesemni%icativ ! dar cteva din c r ile lui cele ng+esulte in spatele dulapului
meritau o aten ie deoseit "
#n a%ar de ele! Luke mai adunase trei %rnturi de in%orma ii care! dei
m runte! erau totui sugestive" 4rima era o nsemnare la repezeal % cut cu
creionul ntr&un carne el" .2e aran,at Tomm6 4ierce. dar %iind cu cteva zile
nainte de a muri iatul" 'ealalt era o sc+i in creion a $ul Am6 His peste
%a a c reia era tras cu %urie o +ule roie" 'ea de a treia era o sticl cu sirop de
tuse" 8eparat! nici unul din lucrurile acestea nu erau concludente intr&un %el!
dar luate mpreun puteau % considerate ca %iind ncura,atoare"
Luke tocmai % cea ordine! aran,ind ultimele am nunte i punnd lucrurile
la loc! cnd rusc r mase ncordat i stinse lanterna"
Auzise c+eia in roasca de la o u lateral "
8e duse pn la ua camereK n care se g sea i privi printr&o cr p tur "
8per c ! dac era /llswort+6! se va duce direct sus"
Ea lateral se desc+ise i /llswort+6 p i n untru! aprinznd luimna din
+ol"
Luke i v zu %a a in timp ce trecea prin +ol i i inu respira ia"
/ra de nerecunoscut" Avea spume la gur ! oc+ii i str luceau de o
e>altare neuneasc ! ciudat ! n timp ce s lta prin +ol cu pai imci de
dansator"
16(
2ar ce&l % cu pe Luke s &i in r su%larea %u privelitea minilor lui
/llswort+6" /rau colorate ntr&un rosti ca%eulu culoarea sngelui uscat"""
2isp ru pe sc ri" O clip mai trziu! luimna din +ol se stinse"
Luke mai atept pu in! apoi se strecur a%ar din +ol cu precau ie!
a,unse n uc t rie i s ri pe geam" 4rivi casa! dar era ntunecat i t cut "
=espir adnc"
2oamne! iart &m ! spuse el! tipul sta e neun de&a inelea! 3 ntre
de ce e n stare? 4uteam s ,ur c avea snge pe mini"
2 du ocol satului i se ntoarse la As+e 3anor" Tocmai str tea uli a
l turalnic ! cnd rusc auzi un %onet de %runze care&l %acu s se ntoarc "
'ine&i acolo?
O siluet nalt ! nv luit ntr&o pelerin ntunecat iei din umra unui
copac" 4 rea att de nep mntean ! nct Luke sim i cum i ate pu in inima"
Apoi recunoscu c+ipul prelung i palid de su glug "
(ridget? 'e m&ai speriat! i r spunse t ios-
Ende ul %ost? Te&am v zut cnd ai plecat"
1i m&ai urm rit?
0u" A,unsesei prea departe" Te&am ateptat s te ntorci"
Ai % cut o mare prostie! morm i Luke" (ridget puse din nou ntrearea
ner d toare"
Ende&ai %ost?
#i r spunse ine dispus-
Am dat o rait pe la domnul /llswort+6! (ridget i inu respira ia"K
Ai g sit""" ceva?
0u tiu" #n orice caz am a%lat mai multe acum despre m garul sta!
gusturile lui pornogra%ice i toate celelalteG am g sit i trei lucruri care pot %i
sugestive"
<7D
(ridget ascult cu aten ie n timp ce el i povesti rezultatul cercet rilor
ntreprinse"
Totui sunt ulte dovezi %oarte slae! terimn el" 2ar! (ridget! cnd s
plec! a ap rut /llswort+6" 1i ascult la mine! omul sta e neun de legat!
Ioreti serios?
l&am v zut mutra""" era de nedescris! 2umnezeu tie ce&a % cut! /ra
ntr&o stare de delir i avea minile mn,ite" 4ot s ,ur c era snge"
(ridget se cutremur "
Oriil"""! murmur ea" Luke spuse iritat-
0&ar % treuit s iei singur ! (ridget" A %ost o neuule din partea ta" Ar
%i putut s & i dea cineva cu ceva in cap"
(ridget rse sla"
'red c asta i se poate aplica i ie! dragul meu"
/u tiu s &im port de gri, singur"
1i eu la %el" 0&a putea s zic c soarta nu m&a pus la ncercare"
8e strni o ra%ul t ioas de vnt" Luke spuse rusc-
8coate& i gluga"
2e ce?
'u o imcare neateptat ! Luke i trase pelerina" Intul i zur t ci
p rul! ridicndu&i&l in cretet" (ridget l privi nemicat ! respirnd iute"
Luke spuse-
ntr&adev r! i lipsete coada de m tur ! (ridget" Aa te&am v zut
prima dat "
O mai privi o clip i spuse-
/ti un diavol % r inim " 'u un o%tat adnc i zuciumat! i arunc
pelerina napoi"
Eite! pune i&o! Cai s mergem acas "
Ateapt """
2e ce?
8e apropie de el" Iorea cu o voce ,oas ! aproape %ar s respire"
16*
) 4entru c am s & i spun cevaG de %apt! sta e unul din motivele pentru
care te&am ateptat aici! in a%ara conacului" Ireau s & i spun nainte de a
intra""" pe domeniul $ul Hordon"
/i?
(ridget rse scurt i cu pu in am r ciune"
A! e %oarte simplu" Ai gtigat! Luke" Asta&i tot" Luke spuse iute-
T 'um adic ?
Adic am renun at la ideea de a deveni doamna F+it%ield"
Luke se d du un pas mai aproape"
Adev rat? ntre el"
2a! Luke"
1i ai s te c s toreti cu imne? & 2 u "
2e ce oare?
0u tiu" #mi arunci n %a ulte lucruri dr ceti""" iar eu am impresia c
mi plac"""
O lu n ra e i o s rut " #i spuse-
Lumea e neun
/ti %ericit! Luke?
0u n mod special"
'rezi c ai s %i vreodat %ericit cu imne?
0u tiu" Am s risc"
2a"""i eu simt la %el"""
8untem cam ciuda i n privin asta! iuito! Cul s mergem" 4oate ne
revenim mine diminea "
2a""" te cutremuri cnd te gndeti ce i se poate ntmpla unui om""" 8e
uit n ,os i rusc l % cu s se opreasc " Luke""" Luke""" ce&i asta?
Lima ieise din nori" Luke privi n ,os c tre o mas in%orm pe care
(ridget o ar t cu vr%ul tremurat al panto%ulul"
'u un strig t de uimire! Luke i elier ra ul i ngenuc+e" 4rivirea lui
trecu de la masa in%orm la stlpul por ii" Ananasul disp ruse"
16+
/n cele din urm se ridic " (ridget st tea cu minile ap sate pe uze"
Luke spuse-
/ =ivers! o%erul" / mort"""
4orc ria aia de piatr """ de mult timp nu se mai inea ine""" cred c i&a
c zut n cap!
Luke d du din cap"
Intul n&ar %i putut %ace aa ceva" A+a! 2eci aa a vrut s arate""" aa a
vrut s par " En alt accident! 2ar nu e dect o simulare" 2in nou a lovit
ucigaul"""*
0u! nu! Luke"
i spun eu c asta e" 1tii ce&am sim it cnd i&am pus mna la cea%a? 4e
lng ceva lipicios""" %ire de nisip" Aici nu&i pic de nisip" Ascult (ridget! cineva
a stat aici i l&a izit n cap cnd ieea pe poarta din spate" Apoi l&a aezat aici
i a rostogolit pietroiul la in %orm de ananas deasupra $ul"
(ridget spuse sla-
0

Luke""" ai snge""" pe mim""" Luke spuse ntunecat-
4e minile altcuiva a %ost snge" 1tii ce m gndeam ast zi dup &
amiaz """ c dac ar mai %i o crim ! am ti cu precizie" 1i tim! /llswort+6! A
%ost plecat azi noapte i s&a ntors cu snge pe mim! op ind i s ltnd ca un
neun""" eat i cu o e>presie de maniac uciga"""
4rivind n ,os!N (ridget se cutremur i spuse cu voce
,oas -
(ietul =ivers"""
Luke zise cu comp timire-
2a s rmanul" A avut un g+imon grozav! 2ar sta va %i ultimul! (ridget!
Acum tim! o s punem mna pe el!
O v zu cl tinndu&se i din doi pai o prinse in ra e" (ridget i spuse cu
o voce de copil-
Luke! mi&e %ric """ #i r spunse-
16,
) 8&a terimnat! iuito" 8&a terimnat""" (ridget murmura-
Fii un cu imne! te rog" Am su%erit mult de tot" #i r spunse-
Am su%erit mult unul din pricina celuilalt" 0&o s se mai ntmple"
<
Capitolul G5II Lordul F+it%ield vorete
2octorul T+omas l privi pe Luke de dup iroul s u din cainet"
=emarcail! spuse el! remarcail! '+iar voreti serios! domnule
Fitzwilliam?
Asolut" 8unt convins c /llswort+6 este un maniac periculos"
0u i&am dat prea mare aten ie" A%irm totui c s&ar putea s %ie o
persoan anormal "
/u a merge c+iar mai departe! spuse Luke ntunecat"
'+iar crede i c omul sta! =ivers! a %ost ucis?
2a! a i oservat %irele de nisip de pe ran ?
2up cum mi&a i spus! le&am c utat" Treuie s recunosc c a i avut
dreptate"
Atunci e clar! nu&i aa accidentul a %ost simulat i omul a %ost omort
printr&o lovitur cu un sac de nisip! sau cel pu in a %ost ame it"
0u neap rat"
'um adic ?
2octorul T+omas se l s pe spate i&i mpreun degetele"
8 presupunem c omul sta! =ivers! a stat culcat ziua ntr&o groap cu
nisip! sunt multe pe aici" Asta ar e>plica %irele de ulsip de pe p r"
D77
Asculta i aici ce v spun" omul sta a %ost ucis!
4ute i s &mi spune i ce vre i! r spunse doctorul T+omas sec! dar asta
nu dovedete nimic"
Luke i st pul e>asperarea"
Am impresia c nu crede i o vor din tot ce v&am
spus"
2octorul T+omas zmi! un zmet la,in i plin de superioritate"
Treuie s recunoate i! domnule Fitzwilliam! c este o poveste destul
de neoinuit " A%irma i c omul sta /llswort+6 a ucis o servitoare! un
ie el! un crciumar e iv! pe colegul meu i! in cele din urm ! pe omul sta!
=ivers"
1i nu crede i?
2octorul T+omas d du din umeri"
'unosc cte ceva din cazul $ul Cumle6" 3i se pare n a%ar de orice
discu ie nulala c /llswort+6 i&ar %i provocat moartea i nu pot s cred ntr&
adev r s ave i vreo dovad c a procedat n %elul sta"
0u tiu cum a reuit! m rturisi Luke! dar totul se lega n povestea
domnioarei 4inkerton"
1i aici din nou sus ine i c /llswort+6 a urm rit&o la Londra i a dat cu
maina peste ea" 2in nou n&ave i ulei o urm de dovad c aa s&a ntmplat!
Totul""" e aa de""" ireul"
Luke spuse t ios-
Acum c tiu unde m a%lu! o s treulasc s g sesc dovezi" 3ine m
duc la Londra! la un vec+i prieten" Am v zut n ziar c acum dou zile a %ost
numit a,utor de e% de pol ie" 3 cunoate i va asculta ce vreau s &i spun" 2e
un singur lucru sunt sigur- va ordona s se %ac anc+et serioas ! nu glum "
2octorul T+omas i mngie ria gnditor"
/i! %ar ndoial c asta e cel mul un lucru de % cut" 2ac se
dovedete c v&a i nelat"""
Luke l ntrerupse"
'+iar nu crede i ulei un cuvnt din toate astea?
D7A
8 cred c &i vora de crime n serie? 2octorul T+omas ridic din
sprncene" 'a s %iu!sincer! domnule Fitzwilliam! nu cred" 4ovestea e prea
%antastic "
Fantastic ! poate" 2ar se leag " Treuie s recunoate i c se leag "
2in moment ce accepta i povestea domnioarei 4inkerton ca adev rat "
2octorul T+omas scutur din cap" 8c+i un zmet
uor"
2ac a i cunoate cteva din %etele astea trne! aa cum le cunosc
eu"""! murmur el"
Luke e ridic ! ncercnd s &i n%rneze enervarea"
Oricum! vi se potrivete numele! spuse el" Toma necredinciosul"
T+omas r spunse ine dispus-
2a i&mi nite dovezi! dragul meu" Astari tot ce v cer" 0u numai vore
goale! care n&au ulei o az n a%ar de ce i&a nc+ipuit c a v zut o trulc "
'e&i nc+ipule trnicile c v d este %oarte adesea adev rat" 3 tua
3ildred era e>trem de ciudat ! A i avut vreo m tu ! domnule T+omas?
Cmm""" nu"
O greeal ! spuse Luke" Toat lumea ar treui s ai m tui" /le
ilustreaz trium%ul g+icitului asupra logicii" 3 tuilor li s&a rezervat posiilitatea
s tie c domnul A" este un tic los pentru c seam n cu un ma,ordom
necinstit pe care l&au avut pe vremuri" Al ii spun! %oarte logic! de alt%el! c un
om respectail cum este domnul A" nu poate %i un netrenic" ( trnele ns nu
greesc niciodat "
2octorul T+omas zmi din nou cu superioritate" Luke spuse! sim ind c &l
apuc iar e>asperarea-
0u& i dai seama c eu sunt poli ist? 0u sunt numai un simplu amator?
2octorul T+omas zmi i murmur -
n 8trmtoarea 3a6ang! @
'rima e tot crim c+iar i n 8trmtoarea 3a6ang"
2esigur""" desigur"
D7T
Luke plec din cainetul doctorului T+omas ntr&o stare de nervi
ngrozitoare"
8e al tur lui (ridget! care&i spuse-
/i! cum te&ai descurcat?
0u m&a crezut" Lucru care! dac stai s te gndeti! nu e de imrare" / o
poveste incrediil ! %ar mici A dovad " 2octorul T+omas este categoric genul
de om care nu&i poate nc+ipul ase lucruri imposiile nainte de imcul de,un!
Oare te va crede cineva?
4roail c nu! dar cnd am s a,ung mine la aimcul (ill6 (ones! se va
pune totul pe roate" O s &l ia i o s &l scuture pe aimcul sta pletos de
/llswort+6! i n cele din urm treuie s a,ung la un rezultat oarecare"
(ridget spuse gnditoare-
Am da cam mult c r ile pe %a ! nu&i aa?
A treuit" 0u putem! pur i simplu nu putem s ne permitem s se
n% ptuiasc i alte crime"
(ridget se cutremur "
4entru numele lui 2umnezeu! Luke! ai gri, "
Am s am gri, " $ar tu s nu mergi pe lng por ile cu ananai pe ele!
evit noaptea p durea singuratic ! veg+eaz asupra mnc rii i uturii"
'unosc toate i ele"
/ un sentiment ngrozitor s tii c eti un om urm rit"
Atta timp ct tu nu eti o %emeie urm rit ! iuito"""
4oate sunt"
0u cred" 2ar n&am de gnd s risc" Ieg+ez asupra ta ca un inger
p zitor de mod vec+e"
'rezi c are vreun rost s anun m i poli ia de aici? Luke st tu o clip
de gnduri"
0u! nu cred""" mai ine mergem direct la 8cotland
Lard"
(ridget murmur -
Aa s&a gndit i domnioara 4inkerton"
2a! dar eu m voi %eri de necazuri" (ridget spuse-
16$
) 1tiu ce o s %ac mine" Am s &l %ac pe Hordon s mearg la pr v lia
rutei aceleia s cumpere cte ceva"
2up ce te&ai asigurat c domnul /llswort+6 nu m pndete pe
treptele de la F+ite+all?
/>act"
Luke spuse uor ncurcat-
n ceea ce&l privete pe F+it%ield""" (ridget spuse repede-
8 l s m pn te ntorci mine" Atunci o s &i spunem"
'rezi c o s %ie copleit? &/i"""
(ridget se gndi"
O s se enerveze"
8 se enerveze? /i dr cie" Oare nu o iei cam prea
uor?
0u" 4entru c ! vezi! lui Hordon nu&i place s %ie enervat! l ntoarce pe
dos!
Luke spuse grav-
0u m simt prea ine! cnd m gndesc la asta" $deea i r mase vie n
minte pn seara! cnd se
preg ti s &l asculte pentru a dou zecea oar pe lordul F+it%ield
vorindu&i despre lordul F+it%ield" =ecunotea c era o tic loie s stai n casa
unui om i s &i %uri logodnica" 8im ea totui c o g g u m runt !
urdu+ noas ! a%ectat i semea cum era lordul F+it%ield! n&ar %i treult s
aspire ulciodat la (ridget!
2ar contiin a l mustra ntr&att! nct ascult cu o doz dul de aten ie
ncordat i rezultatul % cu o impresie total %avorail asupra gazdei"
Lordul F+it%ield era %oarte ine dispus n seara asta" 3oartea %ostului
o%er p ruse c mai degra l ucurase dect l intristase"
$&am spus eu individului la c o s s%reasc prost! cronc ul el!
ridicnd un pa+ar de porto in lumin i privind prin el" 0&ul auzit! asear ?
2a! ntr&adev r"
D7Y
1i vezi c am avut dreptate? / ulultor ct de des am dreptate"
Treuie s %ie minunat pentru dumneavoastr "
Am avut o via splendid ! da o via splendid ! 2rumul mi s&a ntins
neted naintea mea" #ntotdeauna am crezut i m&am ncrezut n 4roviden "
Asta e secretul! Fitzwilliam! sta e secretul"
2a?
8unt un om religios" 'red n ine i n r u! i n ,usti ia etern " />ist
aa ceva ,usti ia etern ! Fitzwilliam! s nu te ndoieti"
1i eu cred in ,usti ie! spuse Luke"
Lordul F+it%ield! ca de oicei! nu mani%est vreun interes pentru
credin ele altora"
F dreptate 'reatorului t u i 'reatorul t u va %ace dreptate pentru
tine" Am %ost ntotdeauna un om drept" Am %ost de partea carit ii! iar anii im
i&am ctigat cinstit" 0u datorez nimic nim nui" 8tau singur pe picioarele mele"
# i aminteti n (ilie cum patriar+ii prosperau! li se nmul eau mereu cirezile i
turmele! iar dumanii lor erau door i!
Luke i n ui un c scat supuse-
ntr&adev r"
/ remarcail! asolut remarcail! spuse lordul F+it%ield! %elul n care
sunt door i dumanii unui om drept" Eite! ieri! de e>emplu! individul la m&a
insultat c+iar a mers att de departe nct a ncercat s ridice mna
mpotriva mea" 1i ce s&a intmplat? Ende este el azi?
F cu o pauz retoric i apoi r spunse tot el cu o voce impresionant -
3ort! Lovit de mnia cereasc ! 2esc+iznd pu in oc+ii! Luke spuse-
O pedeaps destul de aspr poate! pentru cteva vore pripite rostite
dup un pa+ar n plus" Lordul F+it%ield d du din cap"
ntotdeauna se ntmpl aa" = splata vine iute i ngrozitor" Am dovezi
certe n aceast privin " i&aduci
11(
aimnte de copiii care au rs de /liseu! cum au venit urii i i&au mncat?
Aa se ntmpl ! Fitzwilliam"
ntotdeauna am socotit c a %ost un act de r zunare
inutil"
0u! nu" 4riveti greit lucrurile" /liseu era un s%nt mare" 0u era permis
ca cei care rd de el s mai tr iasc ! n eleg asta din proprie e>perien "
Luke l privi nedumerit" Lordul F+it%ield coor vocea"
0ici eu n&am crezut la inceput" 2ar de %iecare dat s&a ntmplat la %el!
2umanii i de% im torii mei au %ost door i i e>termina i"
/>termina i?
Lordul F+it%ield apro uor din cap i&i sori pa+arul cu porto"
=nd pe rnd" En caz la %el ca al lui /liseu un ie el" Am dat peste el
n gr din era anga,atul meu pe atunci" 1tii ce % cea? 3 imita! 4e mine!
=dea de mine! op ia ncoace i ncolo! i oamenii se ultau la el" #i tea ,oc
de mine! pe propria mea moie! 1tii ce i s&a ntmplat? 0ici peste zece zile a
c zut de la o %ereastr i a murit!
1i pe urm a %ost tic losul de 'arter &un e ivan cu gura spurcat " A
venit aici i m&a insultat" 'e i s&a ntmplat? 4este o s pt mn a murit s&a
necat n noroi" 4e urm a %ost o servitoare" A ridicat vocea la imne i m&a
n,urat" 4edeapsa a veult curnd" A ut ortav din greeal ! 1i a putea s & i
spun mul multe" Cumle6 a ndr znit s mi se mpotriveasc n planul de
canalizare" 1i a murit de septicemie" A+! de mult vreme se&ntmpl asta"
2oamna Corton! de e>emplu! a %ost neperims de grosolan cu mine! n&a trecut
mult i s&a dus"""
8e opri i! plecndu"&se nainte! i d du cara%a cu porto $ul Luke"
2a! spuse el" Au murit cu to ii" Elultor! nu&i aa? Luke se +ol la el" O
nulal incrediil i r s ri n
minte! l privi cu al i oc+i pe omule ul roto%ei din %runtea
<AD
mesei! care d dea lnd din cap i ai c rui oc+i uor uluca i i ntlnir
pe ai lui Luke cu un zmet de nep sare"
Luke 5trecu rapid n revist am nunte disperate" #i aimnti de maiorul
Corton care spunea- .Lordul F+it%ield a %ost %oarte dr gu " A triims struguri i
piersici din sera sa personal ." Lordul F+it%ield %usese cel care i d duse voie
att de la,in lui Tomm6 4ierce s %ie anga,at la sp latul geamurilor din
iliotec " Lordul F+it%ield % cuse o vizit la $nstitutul FeEerman Preutz cu
seruri i culturi de germeul pu in nainte de moartea doctorului Cumle6"
Totul ar ta clar o singur direc ie! i el! prostul! care nici m car nu ( nulse"""
Lordul F+it%ield zmea nc " En zmet %ericit! 2 du uor din cap c tre
Luke"
To i mor"""! spuse lordul F+it%ield"
Capitolul G5III 'onsult ri la Londra
8ir Filiam Ossington! cunoscut prietenilor intimi de alt dat drept (ill6
(ones! i primi aimcul nencrez tor"
0&ai v zut destule crime in 3a6ang? ntre el pe un ton plng re " A
treuit s te ntorci acas s lucrezi i pentru noi?
n 3a6ang! crima nu se s vrete n serie! spuse Luke" Acum sunt pe
urmele unuia care a s vrit cel pu in vreo ,um tate de duzin de crime i a
izutit s&o %ac %ar s strneasc ulei umr de nuial !
8ir Filliam o%t "
8e ntmpl " 'e specialitate are! omoar so ii?
0u e genul" 2e %apt! inc n&a a,uns la concluzia c este 2umnezeu
Atotputernic! dar curnd va crede i asta"
/ neun?
DAD
A! %ar discu ie! a spune"
A+a! dar proail legal nu este neun" />ist o di%eren ! tii?
'red c e contient de natura i consecin ele %aptelor sale! spuse Luke"
/>act! spuse (ill6 (ones"
/i! s nu ne crampon m acum de sutilit i ,uridice! nc n&am a,uns la
%aza asta" 4oate ulei nu vom a,unge" 'e vreau de la tine tr"ne sunt cteva
%apte" #n ziua deriulul! intre cinci i ase dup & amiaz ! a avut loc un accident
pe strad " O trn a %ost c lcat pe F+ite+all de o main care n&a oprit" O
c+ema Lavinia 4inkerton" A vrea s scormoneti toate am nuntele cu privire
la asta"
8ir Filliam o%t """
i le procur imediat" 0&o s dureze mai mult de dou zeci de imnute"
8e inu de cuvnt" #n mai pu in dect spusese! Luke vorea cu o%i erul de
poli ie care %usese ns rcinat cu prolema respectiv "
2a! domnule! mi amintesc am nuntele" 'ele mai multe mi le&am notat
aici"
#i ar t %oaia pe care o studia Luke"
8&a % cut anc+et " 4rocurorul a %ost domnul 8atc+ervrell" 1o%erul
maiuli a %ost g sit vinovat"
$&a i dat de urm ?
0u! domnule"
'e %el de main era?
Aproape sigur c era un =olls o main mare! condus de un rat
n uni%orm de o%er" To i martorii sunt de acord asupra acestui punct" 'ei mul
mul i tiu s deoseeasc un =olls de alte maini"
0&ai num rul?
!0u! din ne%ericire nimeul nu s&a gndit s &l re in " Am notat num rul
F?\ ::Y]! dar era greit! o %emeie l re inuse i&l aimntise alteia care im l&a dat"
0u tiu dac a doua %emeie l&a re inut greit! dar! oricum! n&a %ost un"
Luke ntre iute-
11+
) 2e unde tii c nu era un? Tn rul o%i er zmi" "
F?\ ::Y] este num rul de la maina lordului F+it%ield" La ora aceea
maina st tea in %a a casei (oomington i o%erul i lua ceaiul" Avea un alii
per%ect! nu era amestecat! iar maina n&a plecat din %a a cl dirii pn la ase i
,um tate! cnd a ieit lordul"
n eleg! spuse Luke"
Aa se ntmpl domnule! o%t omul! ,um tate din martori au disp rut
pn s vin sergentul s ia semnalmentele"
8ir Filliam apro din cap"
Am presupus c num rul sem na numai cu F?\ ::Y]! proail ncepea
cu doi de :" 0oi am % cut tot ce ne&a stat in putin ! dar n&am dat de urma
mainii" Am cercetat cteva numere asem n toare! dar to i au %ost n m sur
s ne dea nite aliiuri satis% c toare"
8ir Filliam l privi pe Luke ntre tor"
Luke d du din cap" 8ir Filliam spuse o%i erului-
3ul umesc (onner! po i s pleci"
'nd omul iei! (ill6 (ones i privi prietenul ntre tor"
'e zici de asta! Fitz? Luke suspin "
Totul se potrivete" Lavinia 4inkerton venea s sparg ua s spun
celor iste i de la 8cotland Lard ce tia despre odiosul asasin" 0u tiu dac i&a i
% dat ascultareG proail c nu"""
4oate c da! spuse sir FilliamG lucrurile ne parvin i pe calea asta din
auzite i r%e i nu le nesocotim total! te asigur"
La asta s&a gndit i criminalul" 0&avea de gnd s rite" A lic+idat&o pe
Lavinia 4inkerton i dei una din %emei a %ost destul de istea s &i re in
num rul! nimeni n&a crezut&o"
(ill6 (ones se %oi pe scaun"
2oar nu vrei s spui c """
DA:
(a da" 4un pariu pe orice c lordul F+it%ield a ucis&o" 0u tiu cum a
reuit" 1o%erul se dusese s ea ceaiul! ntr&un %el sau altul! presupun c s&a
strecurat deg+izat in +aine de o%er cu apca pe cap" /l e criminalul! (ill6!
$mposiil!
'tui de pu in" Lordul F+it%ield a coims cel pu in apte crime de care
eu tiu precis i proail i altele"
$mposiil! spuse sir Filliam din nou"
2rag prietene! pur i simplu s&a l udat cu ele asear ! n %a a mea!
2eci! e neun
2a! e neun! dar e un diavol viclean" Iei %i silit s procedezi cu
precau ie" 0u treuie s tie c e nuit"
2e necrezut!
2ar adev rat!
Luke puse mna pe um rul prietenului"
Ascult ! (ill6! trne! treule s ac ion m imediat" $at %aptele!
'ei doi ra i vorir mult timp %oarte serios"
A doua zi! Luke se rentoarse la F6c+wood" 4omi cu maina devreme!
diimnea a" Ar %i putut s se rentoarc cu o sear nainte! dar sim ise o sil
puternic ! gndindu&se c va trul s doarm su acoperiul lordului F+it%ield
sau s accepte ospitalitatea lui! avnd n vedere mpre,ur rile n care se
g seau" "
'nd a,unse la F6c+wood! trase maina n %a a casei domnioarei
Fa6n%lete" 8ervitoarea care desc+ise ua se +ol la el ulult ! dar l conduse in
imcu a su%ragerie unde domnioara =aynlete i lua imcul de,un"
8e ridic s &l ntmpine! pu in surprins "
Luke nu pierdu timpul"
Treuie s &im cer scuze c am dat uzna aici la ora
asta"
4rivi n ,ur" 8ervitoarea ieise din camer ! nc+iznd ua" Am s v pun o
ntreare! domnioar Fa6n%lete" /ste ceva personal! dar cred c o s m
ierta i"
116
) Te rog! ntrea &m orice" 8unt sigur c ai motive serioase"
I mul umesc" 8e opri"
A vrea s v intre motivul e>act pentru care a i rupt logodna cu
lordul F+it%ield! pe vremuri"
2omnioara Fa6n%lete nu se ateptase la aa ceva" Ora,ii i se colorar
i&i duse mna la piept"
i&a spus ceva?
Luke r spunse- 3i&a spus c a %ost vora de o pas re! o pas re c reia i s&
a sucit gtul"""
A spus el Ksta? Iocea i era ntre toare"
A recunoscut? />traordinar!
Ire i s &mi spune i! v rog!
2a! am s & i spun" 2ar! te rog s nu&i pomeneti niimc lui Hordon!
niciodat " Acum a trecut totul! s&a terimnat! n&a vrea s mai r scolesc
trecutul"
#l privi rug toare" Luke d du din cap"
3 intereseaz numai pentru satis%ac ia mea personal ! spuse el" 0&am
s repet ce&mi spune i"
i mul umesc" #i revenise" Iocea nu&i mai tremura! cnd continu s
voreasc " Lucrurile s&au petrecut aa" Aveam un canar mititel! ineam %oarte
mult la el! poate c+iar prea mult! tii cum erau %etele pe vremuri" /ram n stare
s %ac orice pentru p s ruica aceea" Acum mi dau seama c lucrul sta putea
s %ie sup r tor pentru un rat"
2a! spuse Luke! cnd ea tacu"
Hordon era gelos pe pas re" 3i&a spus ntr&o zi %oarte iritat" .'red c ii
mul mult la pas rea asta dect la imne?. $ar eu! cu %elul prostesc de a se purta
al %etelor de atunci! am rs! am ridicat pas rea pe deget i am spus ceva de
genul sta- .8igur c te iuesc! p s ruica drag ! mai mult dect pe iatul
sta prostu ! 8igur c da!. Atunci! a+! a %ost ingro
DAA
zitor Hordon mi&a smuls pas rea i i&a sucit gtul" 3i&a provocat un
asemenea oc! c n&am s &l uit niciodat ! '+ipul i se %acu %oarte palid"
1i a i rupt dedi logodna? spuse Luke"
2a" 0u mai aveam aceleai sentimente dup aceea" 1ti i! domnule
Fitzwilliam"""! ezit ea" 0u era vora de %apta n sine""" asta ar %i! putut s&o %ac
dintr&o criz de gelozie i %urie! dar aveam sentimentul ngrozitor c i % cea
pl cere s&o %ac """ Asta m&a speriat"
2eci c+iar mai de mult"""! murmur Luke" '+iar din zilele acelea"""
#i puse o mn pe ra "
2omnule Fitzwilliam"""
Luke i intini cu gravitate privirea rug toare i speriat "
Lordul F+it%ield a comis toate crimele! spuse el" A i tiut de mult! nu&i
aa?
/a scutur din cap cu putere"
0&am tiut! 2ac tiam! atunciatunci sigur c a %i vorit""" 0u! im&a %ost
team "
1i totui nu im&a i % cut nici o aluzie? i strnse mimle! ndurerat
rusc"
'um a %i putut? 'um a %i putut? 4e vremuri l&am ndr git"""
2a! spuse Luke cu lnde e" #n eleg" 2omnioara Fa6n%lete se
ntoarse! scotoci n geant
i! o clip ! i tampona oc+ii cu o atist mic de dantel " Apoi se
ntoarse din nou cu oc+ii zvnta i! demn i linitit "
3 ucur %oarte mult c (ridget a rupt logodna" O s se c s toreasc
cu dumneata nu&i aa?
2 u "
/ mult mai potrivit! spuse domnioara Fa6n%lete destul de n epat "
Luke nu putu s nu zmeasc pu in" 2ar c+ipul domnioarei Fa6n%lete
deveni grav i nelinitit" 8e plec nainte i&i puse nc o dat mna pe ra "
112
) 2ar ai gri, ! spuse ea" Amndoi treuie sa %i i %oarte aten i"
Adic """ #n privin a lordului F+it%ield? "
2a" Ar %i mai ine s nu&i spui" Luke se ncrunt "
'red c ulei unuia din noi nu&i %ace pl cere ideea
asta"
A+! ce conteaz ? Am impresia c nu& i dai seama c e neun""" neun"
0&o s stea cu minile n sn""" nici o clip ! 2ac i se ntmpl ceva $ul
(ridget"""
0&o s i se ntmple ulmic!
2a! tiu""" dar d & i seama c nu te po i pune cu el! / ngrozitor de
viclean! $a&o de aici imediat""" este unica speran " 'onvinge&o s plece din
ar ! 3ai ine pleca i din ar "
Luke spuse rar-
Ar %i poate la %el de ine s plece numai ea" /u voi r mne"
3i&era team c&ai s spul aa" 2ar! oricum triimte&o de aici" $mediat!
ag de seam !
Luke apro din cap ncet"
'red c ave i dreptate"
1tiu c am dreptate! 2u&o de ulei""" pn nu e prea trziu"
Capitolul GIG
=uperea logodnei
(ridget auzi maina $ul Luke" $i iei in ntmpinare pe trepte" $ se adres
v
direct-
$&am spus!
'e anume? Luke %usese luat pe nepreg tite" 0emul uimrea lui era att
de evident c (ridget oserv imediat"
11$
) Luke! ce s&a ntmpla? 4ari %oarte tulurat! i r spunse ncet-
3 gndeam c ne n elesesem s atep i pn m ntorc"
1tiu! dar m&am gndit c e mai ine s termin o dat " F cea planuri de
c s torie! luna de miere i alte lucruri d&astea" 4ur i simplu a treuit s &i spun"
Ad ug ! cu o nuan de repro n glas-
/ra singurul lucru decent pe care treuie s &l %ac" #i d du dreptate"
2in punctul t u de vedere! da! da! n eleg"
'red c din toate punctele de vedere!
'teodat nu& i po i permite s %aci ceea ce treuie"
'e vrei s spui! Luke?
Luke % cu un gest de ner dare"
0u pot s & i spun acum i aici" 'um a reac ionat F+it%ield?
(ridget i r spunse rar-
/>traordinar de ine" '+iar e>traordinat de ine" 3i&a %ost ruine" Tare
m tem! Luke! c l&am suestimat pe Hordon! numai pentru c este cam
a%ectat i cteodat ! ngm%at" 'red ntr&adev r c este c+iar"""! ei"""! un omule
mare"
Luke d du din cap"
2a! poate&este un om mare! n anumite privin e pe care nu le&am
nult" Ascult ine (ridget" Treuie s pleci de aici ct mai repede cu putin "
8igur! azi mpac+etez i plec" 4o i s m duci cu maina n ora"
4resupun c putem s mergem amndoi s ne lu m nite camere la .(ells and
3otle6.! n cazul n care trupa lui /llswort+6 i&a luat t lp i a? Luke scutur
din cap"
0u! mai ine te ntorci la Londra" # i e>plic imediat" $ntre timp! cred c
mai ine a sta de vor cu F+it%ield"
'red c asta treuie s %aci totul e o porc rie siulstr ! nu? Am
senza ia ca sunt un tic los care dezgroap morimntele"
DAY
Luke i zmi"
A %ost o a%acere cinstit " Te&ai purtat corect" Oricum! n&are rost s ne
lament m pentru lucrurile care s&au terimnat i au trecut" Acum intru s stau
de vor cu F+it%ield"
#l g si pe lordul F+it%ield plimndu&se cu pai mari prin salon" #n
aparen era caim! avea c+iar un uor zmet pe uze" 2ar Luke oserv c o
ven de la tmpl i se z tea violent"
8e ntoarse! cnd Luke intr "
A! Ai venit! Fitzwilliam" Luke spuse-
0&are rost s spun c &im pare r u pentru ce am % cut a %i ipocrit!
=ecunosc c ! din punctul dumneavoastr de vedere! m&am purtat %oarte urt i
am %oarte pu in de spus ca s m ap r" Lucruri de genul sta se ntmpl n
via "
Lordul F+it%ield i relu mersul"
ntr&adev r! ntr&adev r" 2 du din mn " Luke continu -
(ridget i cu mine ne&am purtat ruinos cu dumneavoastr " 2ar asta
este! inem unul la altul i nu ne mai r mne altceva de % cut dect s v
spunem adev rul i s plec m"
Lordul F+it%iled se opri" #l privi pe Luke cu oc+i sp l ci i i uluca i"
0u! spuse el! nu mai ave i ce %ace!
Avea un ton curios n voce" #l privea pe Luke! scuturnd din cap cu iml
parc " Luke spuse t ios-
'um adic ?
0&ave i ce %ace! spuse lordul F+it%ield" / prea trziu" Luke se d du un
pas mai aproape"
8pune i&im ce vre i s insinua i? Lordul F+it%ield spuse pe neateptate"
ntrea&o pe Conoria Fa6n%lete" /a o s n eleag " /a tie ce se
ntmpl " 3i&a vorit odat despre asta!
'e anume o s in eleag ? Lordul F+it%ield spuse-
12(
) = ul nu r mne nepedepsit" Treule s se %ac dreptate! 4 cat! pentru
c in la (ridget" #ntr&un %el e p cat pentru amndoi!
0e amenin a i?
Lordul F+it%ield p ru surprins cu adev rat"
0u! nu! drag prietene" 4u in m intereseaz povestea asta! 'nd i&am
% cut $ul (ridget onoarea de a o alege drept so ia mea! ea a acceptat anumite
responsailit i" Acum! le respinge dar in via a asta nu po i s dai inapoi"
2ac nclci legile! pl teti"""
Luke i strnse pumnii" 8puse-
Adic lui (ridget i se va ntmpla ceva? F+it%ield! ascult ce& i spun eu"
(ridget n&o s p easc niimc! i ulei eu! 2ac ncerci s %aci ceva! s&a zis cu
tine" 3ai ine ai %i mai atent! 1tiu multe despre tine!
/u n&am nici un amestec! spuse lordul F+it%ield" /u nu sunt dect
instrumentul unei 4uteri superioare" 'e poruncete acea 4utere! sta se
intmpl "
I d c dai crezare lucrului sta! spuse Luke"
4entru c sta e adev rul! Oricine im se mpotrivete este pedepsit" Tu
i cu (ridget nu ve i %ace e>cep ie"
Aici greeti" Orict de mult noroc ai avea! pn la urm tot se termin "
0orocul t u e ca i terminat"
Lordul F+it%ield spuse cu lnde e-
Tinere drag ! pe mine nimic nu m poate atinge"
0u z u? O s vedem" 'alculeaz ine ce %aci"F+it&
%ield"
Lordul F+it%ield sc+i o micare %oarte sla " Iocea i se sc+imase cnd
vori-
Am avut %oarte mult r dare" 0u mai auza de ea" Cai! du&te"
3 duc! spuse Luke! ct pot de repede" 0u ulta c te&am preveult"
8e ntoarse pe c lcie i iei iute din camer " Erc sc rile n gra " O
g si pe (ridget n camer ! supraveg+ind o servitoare care i mpac+eta +ainele"
/ti gata repede?
<TD
n zece minute"
Oc+ii ei i puser o ntreare la care nu putu s r spund din cauza
sercvitoarei"
Luke apro scurt din cap"
8e duse n camera sa i&i arunc gr it lucrurile ntr&un geamantan"
8e ntoarse zece minute mai trziu i o g si pe (ridget gata de plecare"
3ergem?
8unt gata"
#n timp ce coora scara! l ntlnir pe ma,ordom urcnd"
2omnioara Fa6n%lete vrea s v vad ! doamn "
2omnioara Fa6n%lete? Ende este?
n salon! cu lordul"
(ridget se duse direct n salon" Luke o urm ndeaproape"
Lordul F+it%ield st tea lng %ereastr vorind cu domnioara Fa6n%lete"
#n mn avea un cu it cu o lam lung i su ire"
O lucr tur per%ect ! spuse el"Enul din a,utoarele mele tinere mi l&a
adus din 3aroc unde a %ost n calitate de corespondent special" / maur!
inen eles! un cu it din =i%i%"
#i trecu dr g stos un deget pe t i"
'e lam !
2omnioara Fa6n%lete spuse repezit-
4une&l la loc! Hordon! pentru 2umnezeu!
/l zmi i l puse la loc ntr&o colec ie de arme pe o
mas "
im place senza ia pe care mi&o d ! spuse el la,in" 2omnioara
Fa6n%lete pierduse ceva din cump tul ei
oinult" Ar ta palid i nervoas "
A! ai veult (ridget! dr gu a mea! spuse ea" Lordul F+it%ield c+icoti-
92a! ulte&o pe (ridget" 8pune i&v tot ce ave i s v spune i! Conoria!
(ridget pleac de aici curnd" 2omnioara Fa6n%lete spuse t ios-
DTD
'e vrei s spui?
'e vreau? Ireau s spun c pleac la Londra" Am dreptate! (ridget! nu&
i aa? Atta voiam s spun"
$i privi pe to i"
Am o veste pentru tine! Conoria" (ridget nu se mai m rit cu mine
pn la urm " $$ pre%er pe Fitzwilliam" Iia a e un lucru %oarte straniu" /i! v las
s v spune i ce ave i de spus"
$ei din camer ! zorn ind cu minele ulte monede din uzunare"
Iai de mine"""! spuse domnioara Fa6n%lete" Iai de mine"""
Avea atta disperare n glas nct (ridget p ru uor surprins " 8puse
sting+erit -
im pare r u" #im pare teriil de r u" 2omnioara Fa6n%lete spuse-
/ sup rat! e ngrozitor de sup ratG vai de mine! e ceva groaznic" 'e ne
%acem?
(ridget o privi %i>"
'e ne %acem? 'um adic ?
2omnioara Fa6n%lete i spuse! incluznd pe amndoi n privirea sa plin
de repro-
0u treuia s &i spui niciodat !
4rostii! 'e puteam s %acem?
0u treuia s &i spui acum" Treuia s %i ateptat pn cnd a i plecat"
(ridget spuse scurt-
Asta e o c+estiune de p rere" /u personal cred c e mai ine s a%li ct
mai de repede lucrurile nepl cute"
Iai de mine! dac n&ar %i vora dect despre asta""" 8e opri" Apoi l privi
pe Luke ntre tor" Luke d du
din cap" (uzele luar %orma cuvintelor- .0u nc ." 2omnioara Fa6n%lete
murmur -
n eleg"
(ridget spuse cu o uoar e>asperare-
A i vrut s m vede i pentru ceva personal! domnioar Fa6n%lete ?
<TB
/i""" da" 2e %apt am venit s & i sugerez ideea s &mi %aci o scurt vizit "
3&am gndit c """ s&ar putea s & i vin greu s mai r mi aici i c ai avea
nevoie de cteva zile""" s """ s """ ei ine! s & i pui la punct planurile"
I mul umesc! domnioar Fa6n%lete! sunte i %oarte dr gu "
1tii! cu imne ai %i in siguran i""" (ridget o ntrerupse"
n siguran ?
2omnioara Fa6n%lete spuse gr it ! pu in agitat -
Ti+ult ! asta am vrut s spun! o s ai mult ti+n la mine" Adic ! nu
att de lu>os ca aici! e natural! dar apa cald este cald ! iar micu a mea
servitoare /mill6 g tete ntr&adev r %oarte ine"
A+! simt sigur c va %i imnunat! domuloara Fa6n%lete! spuse (ridget
mecanic"
S 2ar! sigur! c dac pleci in ora! e mult mai ine""" (ridget spuse rar-
/ pu in cam ncurcat toat povestea" 3 tua a plecat devreme aziG s&a
dus la o e>pozi ie de %lori" 0&am avut cnd s &i spt%n ce s&a ntmplat" Am s &i
scriu un ilet c mam dus s stau n apartamentul ei"
Ai s stai n apartamentul m tuii la Londra?
2a" 0u st nimeni acolo" Am s iau masa n ora"
Ai s stai singur n apartament? Iai de imne! eu n&a %ace aa ceva" 0&
a sta acolo singur "
0&o s m m nnce nimeni! spuse (ridget nervoas " 4e lng asta!
m tua se ntoarce mine" 2omnioara Fa6n%lete d du din cap ngri,orat "
Luke spuse-
3ul ine du&te la +otel" (ridget se intoarse rusc spre el"
2e ce? 'e v&a apucat pe to i? 'e tot m trata i ca pe un copil cretin?
Iai" 0u! drag ! protest domuloara Fa6n%lete" 0u vreau dect s %ii
prev z toare att!
2a de ce? 2e ce? 2espre ce este vora?
DT:
Ascult (ridget! spuse Luke" Ireau s st m pu in de vor " 2ar nu aici"
L m maina i mergem ntr&un loc linitit"
Luke o privi pe domuloara Fa6n%lete"
4utem s trecem pe la dumneavoastr cam peste o or ? A vrea s v
spun cte ceva"
I rog" I atept acolo"
Luke puse mna pe ra ul lui (ridget" 'l tin din cap c tre domnioara
Fa6n%lete n c+ip de mul uimre" 8puse-
Lu m mai trziu aga,ele" Cai"
O nso i a%ar din camer i str tur +olul pn la ua din %a "
2esc+ise portiera" (ridget se urc n main ! Luke porni motorul i plec n
toat viteza" 4e cnd ieeau pe por ile de %ier! scoase un suspin de uurare"
8lav 2omnului c te&am scos tea%ar de acolo! spuse
el"
'+iar ai nneunit! Luke? 'e&nseamn asta? 4arc ai %ace din toate un
secret pro%esional"
%
Luke spuse sever-
/i! e greu s e>plici cuiva c omul su al c rui acoperi se g sete n
clipa respectiv este un criminal!
Capitolul GG 8untem implica i""" amndoi
(ridget r mase o clip neimcata lng el" 8puse-
Hordon?
Luke apro din cap"
Hordon? Hordon criminal? Hordon criminalul? 'eva mai ridicul n&am
mai auzitele cnd sunt!
0u& i vine s crezi?
8igur c nu" 4 i! Hordon n&ar omor nici o musc "
126
Luke spuse intunecat-
8&ar putea s %ie adev rat" 0u tiu" 2ar tiu precis c a omort un
canar i! mai precis! c a omort multe %iin e omeneti"
2ragul meu Luke! pur i simplu nu&mi vine s cred"
im nc+ipui" 0ici nu pare verosimil" 1tii! de %apt nici nu&l indusesem pe
lista suspec ilor posiili pn alalt ierisear "
(ridget protest "
2ar tiu asolut totul despre Hordon! l tiu ce poate! La urma urmei! e
un omule pl cut nu zic c nu e a%ectat! dar de %apt e plin de zel""
Luke scutur din cap"
O treuiasc s & i revezi p rerea despre el! (ridget"
0&are rost! Luke! nu pot s cred! 'ine i&a gat ideea asta asurd n
cap? 4 i! acum dou zile erai ndeaproape convins c /llswort+6 e criminalul-
Luke tres ri uor"
1tiu! tiu" 4oate ai impresia c mine o s &l nuiesc pe T+omas i
poimine o s %iu convins c pe Corton treuie s &l urm resc! 0u sunt c+iKr
att de nera ional! =ecunosc c ideea este destul de ocant cnd i vine n
cap! dar dac o cump neti pu in! i dai seama c totul se min per%ect" 0u&i
de mirare c domnioara 4inkerton n&a ndr znit s apeleze la autorit ile
locale" 1tia c o s rd de ea! 8cotland Lardul era unica speran "
2ar ce motiv plauziil ar %i putut avea Hordon pentru toate crimele
astea? A+! totul e aa de asurd!
1tiu" 2ar nu& i dai seama c Hordon F+it%ield are o p rere e>agerat de
un despre sine?
8e pre%ace c este %oarte important i nemaipomenit" 2ar asta&i doar
un comple> de in%erioritate! s rmanul"
/ posiil ca tocmai asta s stea la r d cina r ului" 0u tiu" 2ar
gndete&te! (ridget! gndete&te numai o clip " # i aduci aimnte de toate
%razele pe care tu singur le&ai %olosit ca s & i a i ,oc de el! acel lese .ajeste
etc" 0u& i
121
dai seama c eul acestui om este e>acerat peste m sur ? 1i intervine
i religia" Feti o drag ! omul e neun de legat! (ridget se gndi o clip " 8puse
n cele din urm -
Totui nu pot s cred" 'e dovezi ai! Luke?
4 i! propriile lui cuvinte" 3i&a e>plicat ct se poate de desluit!
alalt ieri&sear ! c oricine i s&a pus n drum ntotdeauna i&a g sit s%ritul"
8pune mai departe"
0u pot s & i e>plic clar ce nseamn asta! dar aa s&a e>primat" Iorea
%oarte calm i satis% cut""" 1i! cum s & i spun? %oarte oinuit cu ideea asta!
8t tea acolo! zmind in sinea lui""" A %ost ceva neateptat! c+iar oriil!
(ridget"
8pune mai departe"
/i! pe urm im&a nirat o list de persoane care au pierit pentru c i&
au atras suprema lui nemul umire! 1i ascult aici (ridget! persoanele pe care
le&a amintit erau- doamna Corton! Am6 His! Tomm6 4ierce! Carr6 'arter!
Cumle6 i o%erul la! =ivers"
(ridget r mase n s%rit impresionat " 4 li ngrozitor"
'+iar a pomenit ntr&adev r persoanele astea?
Asolut pe toate! Acum crezi?
O! 2oamne! presupun c treuie s cred""" 'um a motivat?
A dat nite motive e>trem de nensemnate lucrul sta te nsp imnt "
2oamna Corton l&a ,ignit! Tomm6 4ierce l&a imitat i i&a % cut pe gr dinari s
rd de el! Carr6 'arter l&a insultat! Am6 His a %ost %oarte oraznic !
Cumle6 a ndr znit s i se opun n pulic! =ivers l&a amenin at n %a a mea
i a domnioarei Fa6n%lete"""
(ridget i duse minile la oc+i"
Oriil""" 2e&a dreptul oriil! murmur ea"
1tiu" 1i mai avem i o alt dovad ! din a%ar " 3aina care a c lcat&o pe
domuloara 4inkerton la Londra era un =olls! iar num rul ei era num rul
mainii lordului F+it%ield"
<TT
Asta l acuz n mod clar! spuse (ridget rar"
2a" 4oli ia a crezut c %emeia care le&a dat num rul % cuse o greeal "
Calal greeal !
n eleg! spuse (ridget" 'nd e vora despre un om ogat i puternic
cum e lordul F+it%ield"
Asta l acuz n mod clar! spuse (ridget rar"
2a" 4oli ia a crezut c %emeia care le&a dat num rul % cuse o greeal !
n eleg! spuse (ridget" 'nd e vora despre un om dgat i puternic
cum e lordul F+it%ield! e %iresc s se dea crezare versiunii lui"
2a" 4utem s ne nc+ipuim ce greu i&a venit domnioarei 4inkerton"
(ridget spuse gnditoare-
2e vreo cteva ori mi&a spus lucruri ciudate" 'a i cum m&ar %i prevenit
de ceva""" 4e vremea aceea nu pricepeam o oa """ Acum n eleg!
Toate se potrivesc! spuse Luke" 2e %apt! cam se ntmpl " La nceput
spui! cum ai % cut i tu! .e imposiil!. i pe urm accep i ideea" Toate se
min per%ect" 8trugurii pe care i&a trimis doamnei Corton! iar doamna Corton
i nc+ipuia c o otr vesc surorile! 1i vizita aceea la $nstitutul Fellerman
PreutzG ntr&un %el sau altul! o %i % cut rost de cteva culturi de germeni i l&a
in%ectat pe Cumlel6"
0u tiu cum a reuit"
0ici eu nu tiu! dar leg tura e clar " / inevitail "
2a""" Iora ta! se potrivete" 1i sigur c el putea s %ac lucruri pe care
al ii nu le&ar %i putut %ace! Adic e att de n a%ar de orice nuial !
'red c domnioara Fa6n%lete l nuia" 3i&a pomenit de vizita lui la
institut" #n timp ce discutam! a amintit de ea ca din ntmplare! dar am
impresia c s&a gndit c auzind de asta am s ac ionez n consecin "
2eci tie de atta timp?
Avea o nulal %oarte puternic " 2ar cred c a %ost re inut de %aptul
c pe vremuri l&a iuit"
(ridget apro din cap"
12$
) 2a! asta e>plic multe lucruri" Hordon im&a povestit c pe vremuri au
%ost logodi i"
1tii! n&a vrut s credem c el e criminalul" 2ar cu timpul s&a convins tot
mai mult c sta este adev rul" A ncercat s &mi %ac nite aluzii! dar nu putea
s declare nimic precis in leg tur cu el! Femeile sunt ulte %iin e ciudate! 'red
c ntr&un %el! mai ine la el"""
'+iar dup ce a p r sit&o?
/a l&a p r sit" A %ost o poveste cam urt " 8 & i povestesc!
#i relat pe scurt episodul trist i nepl cut" (ridget l privi %i>"
A %ost n stare Hordon s %ac aa ceva?
2a" #nc de pe vremea aceea! dup cum vezi! proail c nu era
normal"
(ridget se cutr%emur G murpiur -
At ia ani n urm """ At ia ani""" Luke spuse-
4oate c s&a descotorosit de mult mai multe persoane dect o s a%l m
noi vreodat ! 0umai succesiunea prea rapid a mor ilor din ultima vreme a
atras aten ia asupra $ul! 'a i cum succesul l&ar %i % cut nes uit!
(ridget apro din cap" T cu vreme de cteva minute! meditnd! apoi
ntre rusc-
'e i&a spus e>act domnioara 4inkerton! n ziua aceea! n tren? 'um a
nceput?
Luke ncerc s &i aimnteasc "
3i&a spus c se duce la 8cotland Lard! a aimntit de sergentul satului!
zicea c e un individ amail! dar nu e in m sur s se ocupe de crime"
Atunci a amintit prima dat cuvntul? & 2 u "
8pune mai departe"
?icea- .I d c eti surprins" 1i eu am %ost la nceput" '+iar nu&mi venea
s cred" 3 gndeam c a nceput s &im lucreze imagina ia."
1i pe urm ?
12'
) Am ntreat&o dac ntr&adev r nu era imagina ia de vin ! i ea mi&a
r spuns placid- .A! nu! A %i putut s m nel prima oar ! dar nu a doua! sau a
treia! sau a patra oar " 2up aceea! tii precis""".
3inunat! coment (ridget! continu !
Aa c ! singur i&am cntat n strun i i&am spus c eram sigur c
procedeaz cum treuie" 8 tii c dac a e>istat vreodat un Toma
necredinciosul! atunci eu eram acela!
1tiu" / uor s %ii n elept dup eveniment! 1i eu m sim eam la %el!
amail i superioar ! %a de s rmana trnic " 'um a continuat
conversa ia?
8tai pu in""" 2a! &A amintit de cazul Aercromie! ai auzit de el!
otr vitorul din ara Halilor" 3i&a spus c niciodat ne&a dat crezare %aptului c
ucigaul acela avea"o privire aparte cnd i alegea victimele" 2ar ncepuse s
cread pentru c v zuse cu oc+ii s i aceeai e>presie pe %a a cuiva"
8pune&mi e>act ce cuvinte a %olosit" Luke se gndi! ncre ind %runtea"
Iorea pe acelai ton pl cut i distins- .8igur c n&am crezut cu
adev rat cnd am citit dar este adev rat." $ar eu i&am spus .'e anume e
adev rat?. 1i ea im&a r spuns ./>presia pe c+ipul unei persoane!. 1i! pe
2umnezeul meu! (ridget! %elul n c re a spus&o! asolut! c m&a convins! 1i
vocea ei linitit ! e>presia %e ei ei erau ca ale unei %emei care v zuse ntr&
adev r ceva att de oriil! nct nici nu puteai s e>primi!
8pune! Luke" 8pune&mi totul"
1i pe urm a enumerat victimele- Am6 His! 'arter! Tomm6 4ierce""" A
spus c Tomm6 era un ie el ngrozitor! iar 'arter un e iv" e urm - .Acum
ns ieri s&a ntmplat cu doctorul Cumle6 un om att de cumsecade
un om cu adev rat cumsecade." 1i mi&a spus c dac s&ar
1$(
duce la Curnle6 i i&ar povesti! n&ar crede&o! ar rde de ea numai!
(ridget suspin adnc"
n eleg! spuse ea" #n eleg" Luke o privi"
J

'e ai" (ridget? La ce te gndeti?
La ce mi&a spus odat doamna Cumle6" " 3&am ntreat""" 0u! nu
conteaz ! spune mai departe" 'e i&a mai spus pn la urm ?
Luke repet cuvintele soru" #i impresionaser i nu le uitase"
$&a n spus c era greu sa nu %ie descoperit dup mai multe crime! i ea
im&a r spuns" .0u! nu! %iule! aici greeti" / %oarte uor s ucizi atta timp ct
nu te nuiete ulmeni" 1i tii! persoana despre care e vora este c+iar ultimul
om pe care l&ar nui cineva""".
T cu" (ridget spuse cutremurndu&se-
/ uor s ucizi? Oriil de uor e destul de adev rat! 0ici nu&i de
mirare c ai re inut cuvintele astea! Luke" O s mi se ntip reasc i mie n
minte pentru toat via a! En om ca Hordon F+it%ield""" A+! 8igur c e uor!
0u e uor s &i dovedeti vinov ia! spuse Luke"
'rezi? Am o ideeG a putea s te a,ut"
(ridget! i interzic"""
0u po i" $ar eu nu simt n stare s stau deoparte i s m cred n
siguran " 8unt i eu implicat ! Luke" 8&ar putea s %ie periculos! da! recunosc!
dar treule s &mi ,oc rolul"
(ridget"""
8unt implicat ! Luke! O s accept invita ia domnioarei Fa6n%lete i o
s r mn aici"
2raga mea! te implor"""
/ periculos pentru amndoi" 1tiu" 2ar suntem implica i! Luke!
implica i""" amndoi!
1$1
Capitolul GGI .2e ce colinzi pe cmpuri! cu m nui?.
$nteriorul calm ul locuin ei domnioarei Fa6n%lete reui s
contraalanseze momentul ncordat din main " K
2omnioara Fa6n%lete o primi pu in cam ndoit pe (ridget care i
acceptase invita iaG dar se gr i s &i rennoiasc ospitalitatea! punnd
ndoiala pe care o ar tase pe seama a cu totul ultceva dect nepl cerea de a A
primi" Luke spuse-
Fundc sunte i aa de dr gu ! domuloara Fa6n%lete! cred c intr&
adev r sta e cel mai un lucru de % cut" /u stau la +anul .(ells and 3otle6."
3ai ine s&o am pe (ridget su oc+ii mei! dect s %ie plecat acolo! la Londra"
La urma urmei! aminti i&v ce s&a ntmplat ntr&o asemenea ocazie"
2omuloara Fa6n%lete spuse-
Te re%eri la Laviula 4inkerton?
2a" Ai zice! nu&i aa! c n mi,locul unul ora aglomerat eti in deplin
siguran "
Irei s spul! preciza domuloara Fa6n%lete! c siguran a culva depinde
n primul rnd de %aptul c nimeni nu vrea s &l omoare?
/>act" Am a,uns s %im la c+eremul aa&numitei un voin e a
civiliza iei" !
2omnioara Fa6n%lete d du gnditoare din cap" (ridget interveul-
2e cnd ti i c Hordon e ucigaul! domnioar Fa6n%lete?
2omuloara Fa6n%lete suspin -
/ o ntreare la care& i pot r spunde %oarte greu! draga mea" 'red c in
%undul inimii am avut de mult timp credin a asta" 2ar am % cut tot ce im&a stat
in putin s nu recunosc ce aveam n ninte" 1tii! n&am vrut s cred! aa c
1$*
mi&am spus ntotdeauna c e un gnd r ut cios i monstruos"
Luke spuse direct-
0u v&a %ost niciodat team """ pentru dumneavoastr ?
2omnioara Fa6n%lete medita pu in"
Irei s spui c dac Hordon ar %i nuit c tiu! ar %i g sit vreo
posiilitate s scape de imne?
2 u "
2omnioara Fa6n%lete spuse la,in-
8igur c m&am gndit i la asta""" Am ncercat s %iu""" prudent " 2ar nu
cred c Hordon m&ar %i socotit o adev rat amenin are"
2e ce?
2omnioara Fa6n%lete se imu,or uor"
0u cred c Hordon i&ar %i nc+ipuit c eu a %ace ceva care s
reprezinte vreo amenin are pentru el"
Luke spuse rusc-
A i mers c+iar pn ntr&acolo nct s &l preveni i?
2a" Adic ! i&am dat s n eleag c era ciudat cum oricine nu&i % cea pe
plac! curnd p ea un accident"
(ridget ntre - S "
1i ce&a spus?
O e>presie de ngri,orare str tu c+ipul domuloarei Fa6n%lete"
0&a reac ionat n %elul n care m ateptam" 4 rea"""nu z u! e ceva
e>traordinar!""" p rea mul umit" 8punea- .2eci ai oservat i tu?. '+iar"""! c+iar
se % lea! dac pot spune aa"
/ neun! ce mai! spuse Luke" 2omnioara Fa6n%lete apro cu
insu%le ire"
2a! sigur! nu e>ist o alt e>plica ie posiil " 0u e r spunz tor de
actele sale" #i l s o mn pe ra ul lui Luke" 0&o s &l""" s &l spnzure! nu&i aa!
domnule Fitzwilliam?
0u! nu" 'red c o s &l triimt la (roadmoor"
1$+
2omnioara Fa6n%lete suspin i se l s pe speteaza scaunului"
Tare m ucur"
Oc+ii i r maser la (ridget! care se incrunta la covor" Luke spuse-
2ar mai avem mult pn acolo" Am adus la cunotin autorit ilor i
pot s spun c sunt preg ti i s priveasc prolema n mod serios" Treuie s
n elege i c avem e>trem de pu ine dovezi pe care s ne az m"
Iom avea! spuse (ridget"
2omnioara Fa6n%lete ridic privirea spre ea" Avea in oc+i o anumit
e>presie care i reaimnti lui Luke de cineva sau ceva pe care&l v zuse nu de
mult" #ncerc s %i>eze aimntirea trec toare dar nu reui"
2omnioara Fa6n%lete spuse cu voce ov itoare-
/ti optiimst ! draga mea" 4oate c ai dreptate" Luke spuse-
$au maina i& i aduc lucrurile de la conac! (ridget" (ridget spuse
imediat-
Iin i eu"
3ai ine nu"
(a da! o s vin"
Luke spuse iritat- 5
0u te ,uca cu imne de&a mama i copilul! (ridget! =e%uz s %aci pe
protectoarea"
2omnioara Fa6n%lete murmur -
(ridget! eu am convingerea c n&o s %ie ulimc e in main i n plin
zi"
(ridget rse uor stn,enit "
'red c m&am cam prostit" A%acerea asta te calc pe
nervi"
Luke spuse-
2omnioara Fa6n%lete m&a p zit pn acas asear " L sa i!
domnioar Fa6n%lete! tiu eu ce tiu! Aa a %ost! nu?
=ecunoscu! zmind"
1$,
) 1tii" domnule Fitzwilliam! p reai att de credul! 1i dac Hordon
Fa6n%lete ar %i crezut c ai venit numai ca s & i agi nasul n povestea aceasta
i nu pentru alte iriotive""" 4e lng asta uli a e tare singuratic ! s&ar %i putut
ntmpla attea"
/i! oricum! acum simt per%ect contient de prime,die! spuse Luke
ntunecat" 0&o s m ia prin surprindereG de asta pute i s %i i sigure"
2omnioara Fa6n%lete spuse ngri,orat -
0u ulta c e viclean" 1i mult mai inteligent dect i&ai nc+ipul vreodat "
? u! are un cap ct se poate de ingenios"
8unt prevenit"
Toat lumea tie c ra ii sunt cura,oi! spuse domnioara
Fa6n%lete! dar pot %i p c li i mai uor dect %emeile"
/ adev rat! spuse (ridget" Luke r spunse-
8erios vorind! domuloara Fa6n%lete! c+iar crede i c sunt n pericol?
2umneavoastr crede i! ca s %olosesc o e>presie de argou! c lordul F+it%ield
vrea s &im %ac %elul?
2omnioara Fa6n%lete ezit "
4 rerea mea este c (ridget e mai n prime,die" /a l&a respins i!
pentru el asta e o insult e>traordinar ! 'red c dup ce terimn cu (ridget! o
s &i ndrepte aten ia asupra dumitale" 2ar nu m ndoiesc c mai nti o s
ncerce cu ea"
Luke morm i-
2oresc din tot su%letul s pleci n str in tate! acum! imediat! (ridget"
(ridget strnse din uze-
0u plec"
2omuloara Fa6n%lete o%t -
/ti o %iin cura,oas ! (ridget" Te adimr"
8unt sigur c a i proceda la %el dac a i %i n locul
meu"
1$6
(ridget continu pe un ton care urc pn la nota e>trem "
Luke i cu mine suntem amndoi implica i! l nso i pe Luke pn la u "
Am s te sun de la +an! dup ce ies viu din groapa cu lei! spuse Luke"
2a! te rog"
2raga mea! s nu ne aprindem aa tare" '+iar i celor mul mari
criminali le treuie pu in timp ca s &i %ac planurile! A spune c+iar c o zi sau
dou suntem n siguran " Azi sosete inspectorul (attle din Londra i!
ncepnd din clipa aceea! lordul F+it%ield va %i inut su oserva ie" 2e %apt
totul e in ordine! i putem s punem cap t melodramei"
L sndu&i mna pe um rul ei! i spuse grav-
(ridget! iuito! am s & i r mn recunosc tor dac n&ai s ac ionezi n
prip !
1i eu la %el! Luke drag !
O strnse de umeri cu putere! s ri n main i porni" (ridget se ntoarse
n salon" 2omnioara Fa6n%lete i % cea de lucru n %elul ei de %at trn "
Iai dr gu ! n&am terminat nc cu preg titul camerei n care ai s stai"
/iml6 e acolo i pune lucrurile la punct" 1tii ce am de gnd s %ac? O s & i aduc
o ceac de ceai un! / tocmai ce& i lipsete dup toate ntmpl rile astea
nepl cute"
8unte i nespus de dr gu ! domnioar Fa6n%lete! dar! z u! parc n&a
mai ea ceai"
'e voia de %apt (ridget era un cocktail tare! preparat mai ales cu mult
gin! dr se gndi! pe un dreptate! c acea %orm de nviorare nu i&ar putea %i
o%erit aici" 0u putea s su%ere ceaiul" 2e oicei i provoca indigestie" Totui!
domnioara Fa6n%lete +ot rse c musa%ira Za avea nevoie de ceai" 8e repezi
a%ar din camer i reap ru peste cinci minute! cu c+ipul radios! ducnd o tav
pe care se g seau dou ceti delicate de por elan de 2resda pline de o
utur aromat ! aurind "
1$1
) Lapsang 8ouc+ong veritail! spuse mndr domuloara Fa6n%lete"
(ridget! c reia i displ cea ceaiul c+inezesc mai mult c+iar dect cel
indian! zmi sla"
#n clipa aceea! /iml6! o %etican m runt ! care p rea cam
nendemnatic ! cu o n% iare lim%atic ! ap ru n prag i spuse-
2ac nu v sup ra i! domuloara! a i vrut %e ele de perne rodate?
2omnioara Fa6n%lete iei iute din camer ! iar (ridget se %olosi de lipsa
ei pentru a arunca ceaiul pe %ereastr G %usese ct pe ce s &l op reasc pe
Fonk6 4oo+ care st tea in rondul cu %lori de dedesut"
Acesta accept scuzele! s ri pe marginea %erestrei i ncepu s se %rece
de umerii lui (ridget! torcnd %oarte dr g stos"
Frumosule! spuse (ridget! mngindu&l pe spinare" Fonnk6 4oo+ i
% cu coada crlig i toarse din ce n
ce mai tare"
4isoia iuit! spuse (ridget! sc rmnndu&l pe dup urec+e"
2omnioara Fa6n%lete se ntoarse n acea clip "
Iai de mine! e>clam ea" Fonk6 4oo+ te&a ndr git! aa&i? 2e oicei e
%oarte s latic" Ai gri, ! draga mea! a su%erit de o urec+e i nc l mul doare"
=emarca sosi prea trziu" 3na lui (ridget atinse punctul durerosG Acesta
scuip i se retrase ,ignit n c+ip de minge portocalie plin de demultate
o%ensat "
Iai de imne! te&a zgriat? strig domnioara Fa6n%lete"
0u prea r u! spuse (ridget! sugndu&i zgrietura diagonal de pe
dosul minii"
8 & i pun ulte iod?
A! nu! este un %leac" 8 nu ne ularm m degeaa" 2omnioara
Fa6n%lete p ru pu in dezam git "
8im ind c %usese nepoliticoas ! (ridget spuse repede-
Oare ct o s ntrzie Luke?
D7T
0u te ngri,ora! draga mea" 8unt sigur c domnul Fitzwilliam tie s &i
poarte de gri, singur"
2a! Luke e un iat descurc re "
#n clipa aceea se auzi tele%onul" (ridget se gr i s r spund " #n aparat
r sun vocea $ul Luke"
Alo? Tu eti! (ridget? 8unt la +an" 4o i s atep i s & i aduc catra%usele
dup prnz? 1tii! a sosit (attle" #n elegi ce vreau s spun"""
$nspectorul de la 8cotland Lard?
2a" Irea s voreasc cu mine imediat"
n ceea ce m privete e n regul " Adu&mi lucrurile dup &prnz i
spune&mi ce p rere are"
8&a % cut" 4e curnd! iuito"
4e curnd"
(ridget puse receptorul n %urc i relat conversa ia domnioarei
Fa6n%lete" Apoi c sc " En sentiment de ooseal iruise emo ia"
2omnioara Fa6n%lete oserv -
/ti oosit ! draga mea! 3ai ine te&ai ntinde pu in""" 0u! poate n&ar
treui! pentru c suntem nainte de mas " Aveam de gnd s duc nite +aine
vec+i unei %emei care nu st departe de aici! o plimare peste cmp""" 0&ai
vrea s vii cu mine? O s avem timp pn la mas "
(ridget ncuviin cu pl cere"
4ornir pe c rarea din spatele casei" 2omnioara Fa6n%lete avea o
p l rie de pai i! spre marele amuzament al lui (ridget! i puse m nuile"
.4arc ne&am plima pe (ond 8treet.! se gndi n sinea ei"
2omnioara Fa6n%lete %lecari cu pl cere despre di%eritele proleme
m runte din sat" Travers cele dou lanuri! apucar pe un drum de ar
nengri,it i apoi cotir pe o c rare care ducea spre o dumrav n p dit de
l st ri" /ra o zi c lduroas i (ridget remarc ce pl cut e s stai la umr "
2omnioara Fa6n%lete propuse s se opreasc pu in pentru a se odi+ni"
1$$
) / cam cald azi! nu? 'red c pe undeva a nceput s
tune"
(ridget apro cam toropit " 8e l s pe spate spri,indu&se de o ridic tur
de p mnt cu oc+ii pe ,um tate nc+iiG n minte i r s rir cteva versuri-
7e ce colinKi pe c.puri, doa.n -n. nuat , 5oinica doa.n ,
De care n-a iubit-o ni.eni niciodat B
2ar nu era adev rat! 2omnioara Fa6n%lete nu era voinic " /a potrivi
cuvintele pentru acest caz"
7e ce colinKi pe c.puri, doa.n -n. nuat ,
Dl pnd doa.n i c runt ,
De care n-a iubit-o ni.eni niciodat B
2omnioara Fa6n%lete i ntrerupse %irul gndurilor"
Te sim i cam adormit ! nu&i aa?
#ntrearea i %usese adresat pe un ton %oarte la,in i oinuit! dar nu
tiu ce anume din glas o % cu pe (ridget s desc+id oc+ii rusc"
2omnioara Fa6n%lete se aplecase deasupra ei i o privea cu ner dareG
i trecu lima uor peste uze" =epet ntrearea-
Te sim i %oarte adormit ! nu&i aa?
2e data asta nu nc pea ndoial n privin a semni%ica iei precise din
voce" 4rin mintea lui (ridget trecu o s geat o s geat luimnoas de
n elegere! urmat de dispre %a de propria ei opacitate"
( nuise adev rul! dar nu %usese dect o nuial e>trem de vag " Avea
inten ia s se conving ac ionnd pe ndelete i n tain " 2ar nu&i nc+ipuise
nici o clip c se va ntreprinde ceva mpotriva ei" 2up p rerea sa! i ascunse
total nuielile"
1$'
0u&i nc+ipuise c se va ntmpla aa de curnd" 4roasta! de apte ori
proast ! 1i se gndi rusc-
.'eaiul! a pus ceva n ceul" 0u" tie c nu l&am ut" Acum am ocazia s
a%lu! Treuie s m pre%ac! Oare ce o %i pus n el? Otrav ? 8au un somul%er? 8e
ateapt s adorm e limpede".
L s din nou s &i cad pleoapele" 8puse cu o voce care spera s par
toropit n mod %iresc"
3i&e somn""" #ngrozitor de somn" 'e nostim" 0u tiu dac m&am sim it
vreodat aa de toropit """
2omnioara Fa6n%lete cl tin uor din! cap aproator" (ridget o urm ri
cu oc+ii im,i i! cum se apropie de ea" 8e gndi-
4ot s &i in piept! Am muc+i destul de tari! i ea e o trn
sl noag i pirpirie" 2ar treuie s&o %ac s voreasc !
2omnioara Fa6n%lete zmea" 0u avea un zmet pl cut" /ra un
zmet viclean i nu prea omenesc" (ridget se gndi-
.8eam n cu o capr " 2oamne ce mai seam n ! 'apra a %ost
ntotdeauna un simol al r ului! Acum v d de ce! Am avut dreptate! am avut
dreptate cu ideea mea %antastic !
$adul nu are atta ur ct o %emeie dispre uit """ Aa a nceput! de&aici a
pornit".
3urmur ceva i de data asta vocea avea o nuan evident de team "
0u tiu ce e cu mine""" Am o senza ie aa de ciudat %oarte ciudat !
2omnioara Fa6n%lete se uit iute n ,ur" Locul era asolut gol" '+iar
dac ar %i ipat! satul era prea departe ca s se aud " 0u erau c su e sau
ordeie prin apropiere! ncepu s scotoceasc prin pac+etul pe care&l adusese!
pac+etul n care ar %i treuit s %ie +aine vec+i" #n aparen asta con inea"
2es% cu +rtia care d du la iveal o roc+ie de ln moale" 1i totui minile
acelea nm nuate scotoceau mereu"
DY;
2e pe colinKi pe c.puri, doa.n -n. nuat !!!"
.2a de ce? 2e ce are m nui? 2esigur! 8igur! Totul pl nuit att de
%rumos".
#nvelitoarea c zu" Hri,ulie! domnioara Fa6ullete scoase un cu it! e>trem
de atent s nu tearg amprentele care se a%lau pe el l sate de degetele
scurte i ondoace ale lordulul F+it%ield cu o zi nainte n salonul de la conac"
'u itul maur cu lama ascu it " (ridget sim i c i se %ace pu in r u"
Treuie s ,oace un timp! da! treule s&o %ac pe %emeia! asta s voreasc ! pe
%emeia asta sla ! cenuie! pe care n&a iuit&o nimeni" 0&o s %ie greu de %apt"
4entru c o s vrea c+iar ea s voreasc i nc att de urcios iar singura
persoan cu care ar %i putut s voreasc era cineva ca (ridget! cineva care
treuia s tac pe veci dup aceea"5
(ridget spuse cu o voce sla ! groas "
'e&i sta""" cu it?
1i atunci domnioara Fa6n%lete rse" /ra un rs oriil! domol i armonios
ca al unei %emei! dar cu totul inuman! i r spunse-
4entru tine! (ridget" 4entru tine! Te&am urt! o tii doar! te ur sc de
mult"
4entru ca treula s m m rit cu Hordon F+it%ield? 2omnioara
Fa6n%lete apro din cap"
/ti istea ! /ti %oarte istea ! Iezi asta o s %ie dovada covritoare
mpotriva lui" O s te g seasc aici! cu gtul t iat! i cu cu itul lui! i
amprentele lui pe cu it! 0&a %ost r u %elul in care i L&am cerut s &l vad azi&
diimnea ! 1i! pe urm ! l&am strecurat n saco i l&am nvelit n atist ! cnd
erai sus" / aa uor! 2a! totul a %ost att de uor" 0ici nu mi&am nc+ipuit"
(ridget spuse cu o voce care era nc groas ! su%ocat i ,oas ! ca a unei
persoane puternic drogate"
Asta %iindc sunte i att de""" dr cesc de inteligent " 2omnioara
Fa6n%lete rse iar scurt n %elul ei cuviincios" 8puse cu o mndrie oriil "
1'1
) 2a! ntotdeauna am %ost inteligent ! c+iar i ca %at " 2ar nu m l sau
s %ac nimic""" A treuit s stau acas ! s nu %ac nimic" 1i pe urm Hordon"""
doar un %iu de cizmar de rnd! dar! de ce s nu recunosc! cu ami ii! 1tiam c
o s se ridice" 3&a p r sit! m&a p r sit pe mine! Totul din cauza a%acerii leia
ridicole cu pas rea!
F cu un gest ciudat cu minile ca i cum ar %i r sucit
ceva"
(ridget %u din nou cuprins de senza ia de s%real "
Hordon =agg a ndr znit s m p r seasc pe mine %iica colonelului
Fa6n%lete! Am ,urat c o s &i pl tesc! 3 gndeam la asta noapte de noapte"""
i! pe urm am s r cit din ce in ce mai mult" A treuit s vindem casa" 1i el a
cump rat&o! A veult! % cnd pe st pnul! mira o%erit ime o slu, n vec+ea
mea cas " A+! ct l&am urt atunci! 2ar nu i&am ar tat niciodat " 0oi! %etele!
aa am %ost nv ate am primit o educa ie %oarte aleas " #ntotdeauna am
socotit c educa ia i spune aici cuvntul"
T cu o clip " (ridget M urm ri! aia ndr znind s respire ca s nu
mpr tie uvoiul vorelor"
2omnioara Fa6n%lete continu incet-
Tot timpul m gndeam""" tot timpul" 3ai nti m&am gndit s &l ucid"
Atunci am nceput s citesc despre criimnalistic ! tii! pe %uri! la iliotec " 1i
intr&adev r! mai trziu mi&am dat seama ct de %olositor mi&a %ost" 2e e>emplu!
ua de la camera lui Am6! cum am nculat&o pe din untru cu penseta dup ce
am sc+imat sticlu ele de lng pat" 'um mai s%or ia %ata aia! m dezgusta
aproape!
8e opri"
/i! ia stai! unde am r mas?
2arul acela pe care&l cultivase (ridget! i care&l vr ,ise pe lordul
F+it%ield! darul de ascult tor per%ect! i servea %oarte ine acum" 4oate c
Conoria Fa6n%lete era un maniac uciga! dar mai era i altceva mai oinuit in
ea" /ra o %iin omeneasc care vroia s voreasc despre ea ns i" 1i (ridget
era preg tit ine s %ac %a acestei p r i de omenie"
DYD
8puse cu o voce care o mia la vor ! in %elul cel mai nimerit- &
La nceput a i vrut s &l ucide i"""
2a! dar asta nu m satis% cea! era ceva prea oinuit! treula s %ie
ceva mai un dect o crim " 1i! pe urm ! im&a venit ideea" 4ur i simplu im&a
venit n cap" Treuia s su%ere de pe urma multor crime! %ar s ai vreo vin "
Treuia s %ie socotit criimnal! /l treula s %ie spnzurat pentru crimele mele"
8au s se cread c e neun i s %ie nc+is pe via """ 4oate c aa ar %i mai
ine"
'+icoti din nou" En c+icot scurt i oriil""" Oc+ii i sc p rauG pupilele i se
m riser ciudat de mult"
2up cum i&am spus! am citit multe c r i despre crim " 3i&am ales
victimele cu gri, ! la nceput nu treuiau s e>iste nuieli" 1tii! continu ea cu
o voce care i se n spri! Zmi % cea pl cere s ucid""" 0esu%erita aia de L6dia
Corton m privea de sus""" o dat m&a numit .%ata trn ." 3&am ucurat
cnd Hordon s&a certat cu ea" 2oi iepuri dintr&o lovitur ! m&am gndit! 'e
distrac ie s stai lng pat i s &i strecori arsenic n ceai! i pe urm s te duci
s &i spui surorii c doamna Corton s&a plns de gustul amar al %ructelor trimise
de lordul F+it%ield" 4 cat c proasta aia n&a mai repetat ce i&am spus!
1i pe urm ceilal i! 'um auzeam c Hordon avea ceva mpotriv cuiva
era aa de simplu s aran,ez un accident! /ra att de prost! de necrezut ct
era de prost! L&am % cut s &i nc+ipuie c era un om aparte! ' oricine i se
opunea avea de su%erit" A crezut %oarte uor" 8 rmanul Hordon! ar crede orice"
/ aa de credul!
(ridget i aduse aimnte cum i spusese lui Luke dispre uitoare- .Hordon?
Ar %i n stare s cread orice!.
Eor? />trem de uor! 8 rmanul! a%ectatul i credulul Hordon cel
m run el! 2ar treuia s a%le mai multe! 1i asta era uor! O % cuse n c+ip de
secretar ani de zile" #i ncura,ase pe nesim ite pe patroni s voreasc despre
ei" $ar %emeia asta voia cu orice pre s voreasc i s se laude cu
detept ciunea ei"
DYB
(ridget murmur -
2ar cum a i reuit? 0u n eleg cum a i reuit"
A! a %ost %oarte uor! 0&aveai nevoie dect de organizare" 'nd Am6
%ost concediat de la conac! am anga,at&o imediat" 'red c ideea cu vopseaua
de p l rii a %ost %oarte inteligent ! iar ncuiatul uii pe din untru m&a pus in
siguran " (inen eles eu am %ost ntotdeauna n siguran pentru c n&am avut
ulei un motivG i nu nuleti pe nimeul de crim ! dac nu e>ist motive" 'u
'arter a %ost %oarte simplu! se mpleticea prin cea G l&am a,uns la pod i l&am
mpins iute" 1tii c am putere"
8e opri! i c+icotitul scurt i oriil se auzi din nou"
Iai! ce m&am distrat! 0&am s uit ulciodat mutre lui Tomm6! cnd l&am
mpins de pe %ereastr n ziua aia" Caar n&a avut"""
8e aplec asupra lui (ridget cu ncredere"
1tii! oamenii sunt %oarte proti" 4n atunci nu&mi d dusem seama"
(ridget spuse sla"
Atunci"""! dumneavoastr sunte i neoinuit de inteligent "
2a""" da""" poate c ai dreptate"
'u doctorul Cumle6 a %ost mai greu?
2a! e c+iar de imrare cum de mi&a reuit" 8&ar % putut s dea gre!
sigur" 2ar Hordon a spus la toat lumea despre vizita lui la $nstitutul
Fellerman Preutz i m&am gndit c dac o s pot %ace oamenii s &i
aminteasc de vizita aceea! mai trziu s&ar staili anumite leg turi" $ar cu
urec+ea $ui Fonk6 4oo+ a %ost ntr&adev r cam greu! era in%ectat ! supura
mult" Am reuit s &l n ep pe doctor la mn cu %oar%ec ! i pe urm am %ost
att de nec ,it i am insistat s se dezin%ecteze i s &i pun un anda, pe
ran " 0u tia c anda,ul %usese in%ectat mai nti de la urec+ea motanului"
8igur! n&ar %i putut s dea gre! era numai c% ncercare" 3i&a p rut tare ine
cnd am v zut c a mers! mai ales c acesta a %ost pisica Lavinei"
'+ipul i se ntunec "
DY:
Lavinia 4inkerton! /a a g+icit""" /a l g sise pe Tomm6 n ziua aceea" 1i!
pe urm ! cnd Hordon s&a certat cu doctorul Cumle6! m&a surprins privindu&l
pe Cumle6" 0u %usesem prudent " Tocmai m ntream cum o s %ac""" 1i ea
tia" 3&am ntors s&o surprind i""" m&am dat de gol" Am v zut c tie"
(inen eles! nu putea s dovedeasc niimc" /ram sigur de asta" Totui mi&era
team c ar putea s&o cread cineva" 3i&era team c ar putea s&o cread la
8cotland Lard" /ram sigur c in ziua aceea se duce acolo" Am %ost n acelai
tren i am urm rit&o"
Totul a %ost att de simplu" /ra pe un re%ugiu! traversnd F+ite+allul"
/ram aproape n spatele ei" 0u m&a v zut" Ienea o main mare i am mpins&
o cu toat puterea" 8unt %oarte puternic ! A c zut drept n %a a ei" $&am spus
unei %emei de lng mine c v zusem num rul mainii i i&am dat num rul de
la =ollsul lui Hordon" 8peram s &l repete poli iei" @
0oroc c maina n&a oprit" 4resupun c era vreun o%er care se distra cu
maina st pnulul" 2a! aici am avut noroc" #ntotdeauna am noroc" 8cena aia cu
=ivers! i Luke Fitzwilliam martor" Tare m&am amuzat cnd l&am inso it!
'iudat ce greu l&am % cut s &l nuiasc pe Hordon" 2ar! dup moartea lui
=ivers! treuia s &l nuiasc " Treuia! /i! i acum! asta o s nc+eie toat
povestea"
Hordon m&a p r sit! Treuia s se c s toreasc cu tine" Toat via a am
%ost dezam git " 0&am avut niimc! asolut nimic"""
Dl pnd doa.n c runt ,
De care n-a iubit-o ni.eni niciodat !!!
8e aplec asupra ei! zmind cu oc+ii sc p tori! de neun"""
'u itul str lucea"""
(ridget s ri cu toat %or a care i&o d tinere ea" 8e aruiic asupra
celeilalte ca o tigroaic ! lovind&o n spinare i apucnd&o de mn "
1'6
Luat prin surprindere! Conoria Fa6n%lete c zu pe spate nainte de a
ataca %urios" 2ar apoi! dup o clip de iner ie! ncepu s lupte" 0u puteai s le
compari ca putere" (ridget era tn r i s n toas ! cu muc+ii nt ri i de sport"
Conoria Fa6n%lete era o %iin %ragil ! su iric "
2ar mai e>ista un %actor pe care (ridget nu&l pusese la socoteal "
Conoria Fa6n%lete era neun " 4uterea ei inea de neunie" 8e lupta ca un
diavol i puterea ei neuneasc era mai mare dect puterea muc+ilor
s n toi ai lui (ridget" 8e cl tinar cnd ntr&o parte cnd n alta! i (ridget
ncerca s ndep rteze cu itul de lng ea! totui Conoria Fa6n%lete nu&i d dea
drumul"
1i apoi! pu in cte pu in! puterea %emeii neune ncepu s domine"
(ridget ncepu s strige"
Luke""" A,utor!""" Luke!
2ar n&avea nici o speran c a,utorul va sosi" /a i Conoria Fa6n%leite
erau singure" 8ingure ntr&o lume moart " 'u un e%ort suprem i r suci mna la
spate! i mai apuc s aud cu itul c znd"
#n clipa urm toare minile Conoriei Fa6n%lete se ncol cir n ,urul
gtului ei ntr&o strnsoare de maniac! storcndu&i via a a%ar din ea" 3ai
scoase un ultim strig t n uit"""
Capitolul GGII Iorete doamna Cumle6
Luke %u pl cut impresionat de inspectorul (attle" /ra un om vn,os!
c+ipe! cu o %a rotund i mare i o musta uria i %rumoas " La prima
privire! nu i se p rea c eman inteligen ! dar dac te mai ultai o dat !
deslueai o persoan care te punea pe gnduri! c ci oc+ii inspectorului (attle
erau neoinuit de s%redelitori"
DYA
Luke nu % cu greeala s &l suestimeze" 3ai avusese de&a %ace cu
oameni de genul $ul (attle" 1tia c te puteai ncrede n ei i invariail a,ungeau
la rezultatele ateptate" 0ici nu i&ar %i dorit un alt om pentru acest caz"
'nd r maser singuri! Luke spuse-
8&a cam % cut vlv cu povestea asta! dac te&au trimis aici"
$nspectorul (attle zmi-
8&ar putea s %ie o prolem serioas ! domnule Fitzwilliam" 'nd este
amestecat cineva ca lordul F+it%ield! nu vrem s %acem nici o greeal "
Apreciez acest lucru" /ti singur?
A! nu" Am adus un detectiv cu imne" / la crciuma aceea! .8even
8tars.! i are datoria s &l supraveg+eze pe lord"
n eleg" (attle ntre -
2up p rerea dumitale! domnule Fitzwilliam! nu e>ist ulei un duiu?
/ti sigur ca el e omul?
2up %apte nu v d vreo alt teorie posiil " Irei s & i relatez
mpre,ur rile?
3ul umesc" Le tiu de la sir Filliam"
/i! care&i p rerea dumitale? 'red c i se pare nelalocul lui ca un om cu
pozi ia lordului F+it%ield s %ie un criminal?
2oar cteva lucruri mi se par nelalocul lor! spuse inspectorul (attle"
0imic nu e imposiil! cnd e vora de crim " /u aa am sus inut ntotdeauna"
2ac im&a i spune c respectivul criminal este o domnioar trn ! un
ar+iepiscop sau o elev ! n&a spune nu" A studia mai nti cazul"
2ac ai datele principale de la 8ir Filliam! am s & i spun numai ce s&a
petrecut azi&diminea "
Luke e>puse pe scurt ideile principale ale scenei cu lordul F+it%ield"
$nspectorul (attle ascult cu %oarte mult interes! apoi interveul-
1'2
) 8punea i c ncerca t iul unui cu it" 1i&a ales vreo int ! domnule
Fitzwilliam? A amenin at pe cineva?
0u pe %a " A ncercat lama ntr&un %el amenin tor! un %el de pl cere
estetic i care nu im&a pl cut de loc" 'red c i domnioara Fa6n%lete a sim it
acelai lucru"
2umneaei este doamna despre care spunea i c l cunoate pe lordul
F+it%ield din copil rie! i pe vremuri a %ost logodit cu el?
ntr&adev r"
'red c pute i s %i i linitit n privin a tinerei domnioare! domnule
Fitzwilliam" Am pus pe cineva s&o urm reasc ndeaproape" 2ac ne gndim c
i 9ackson l supraveg+eaz pe lord! pentru moment nu ne amenin ulei un
pericol"
mi iei o piatr de pe inim ! spuse Luke" $nspectorul d du din cap
n eleg tor"
8unte i ntr&o situa ie cam nepl cut ! domnule Fitzwilliam" I
ngri,oreaz soarta domnioarei 'onwa6" 4 rerea mea este c n&aveam de&a
%ace cu un caz simplu" 4roail c lordul F+it%ield e un om %oarte ail" 'red c
o s se dea la %und o ucat de vreme" 2oar dac n&a a,uns n ultima %az "
'e numeti dumneata ultima %az ?
En %el de vanitate e>acerat datorit c reia criminalul crede c pur i
simplu nu poate %i descoperit! /l e att de detept i to i ceilal i att de proti!
1i atunci sigur c G punem mna pe el"
Luke d du din cap" 8e ridic "
/i! spuse el! i urez noroc" Am s te a,ut ct am s
pot"
8igur"
0u po i s &mi dai nici o idee?
(attle ntoarse n minte ntrearea pe toate %e ele"
0u cred" #nc nu" Acum a vrea s %i>ez %iecare lucru la locul lui" 4oate
st m de vor diser ! nu?
8igur?
O s tiu mai ine care&i situa ia"
DY]
Luke se sim i pu in mai linitit" 3ultora li se ntmpla asta dup o
discu ie cu inspectorul (attle"
8e uit la ceas" 8 se duc s&o vad pe (ridget pn la prnz?
8e gndi c mai ine nu" 2omnioara Fa6n%lete s&ar sim i oligat s &l
invite la mas ! i poate i&ar dezec+ilira ugetul" Luke tia din e>perien a lui cu
m tuile! c doamnele n vrst se preocupau de tot %elul de proleme de
gospod rie" 8e ntre dac domnioara Fa6n%lete era i ea m tu ? 4roail"
$ei pe ua +anului" O siluet n negru! %oarte gr it ! se opri rusc!
v zndu&l pe Luke"
2omnul Fitzwilliam?
2oamna Cumle6!
8e apropie de ea i&i strnser minile" 2oamna
spuse-
Am crezut c a i plecat"
0u! im&am sc+imat doar locuin a" Acum stau aici"
1i (ridget? Am auzit c a plecat i ea de la conac"
2a! a plecat"
2oamna Cumle6 suspin "
Tare m ucur" 3 ucur c a plecat din F6c+wood"
A! dar n&a plecat de aici" 2e %apt acum st la domnioara Fa6n%lete"
2oamna Cumle6 se d du un pas napoi" Luke oserv mirat c %igura
ei ar ta o nelinite e>traordinar "
8t la Conoria Fa6n%lete? Iai! dar de! ce?
2omnioara Fa6n%lete a %ost %oarte dr gu i a nvitat&o c!teva zile"
2oamna Cumle6 se cutremur pu in" 8e apropie de Luke i&i puse o
mn pe ra "
2omnule Fitzwilliam! tiu c n&am dreptul s spun asolut nimic! nimic"
#n ultima vreme am avut multe sup r ri i necazuri! i poate asta m&a % cut s &
im nc+ipui anuimte lucruri! 4oate presim irile astea ale mele sunt numai o
imagina ie olnav "
1''
Luke spuse cu lnde e-
'e presim iri?
'onvingerea asta pe care o am despre""" despre r u! 8e uit la Luke
timorat " I znd c el doar plecase
capul grav i nu p rea s&o ntree nimic n leg tur cu a%irma ia sa!
continu -
Atta r utate"""! la asta m&am gndit ntotdeauna"""! r utatea asta din
F6c+wood" 1i %emeia aia e vrt n miezul lucrurilor" 8unt sigur !
Luke era uim cit"
'are %emeie? 2oamna Cumle6 spuse-
Conoria Fa6n%lete! 8unt sigur c e o %emeie %oarte rea! A! v d c nu
m crezi! 0imeul n&oK credea ulei pe Lavinia 4inkerton" 2ar amndou
sim eam" 'red c ea tia mai multe ca mine""" 0u uita! domnule Fitzwilliam!
dac o %emeie nu&i g sete %ericirea e n stare de lucruri ngrozitoare"
Luke spuse cu lnde e-
2a! s&ar putea"
2oamna Cumle6 spuse iute-
0u m crezi? /i! de %apt de ce m&ai crede? 2ar nu pot s uit ziua n care
9oim a venit acas cu mna anda,at de ea! dei n&o lua n seam i spunea
c nu&i dect o zgrietur "
8e intoarse"
La revedere" Te rog s nu ul i ce i&am spus" 0u prea m simt ine n
ultima vreme"
Luke o urm ri cum se ndep rteaz " 8e ntrea de ce doamna Cumle6
i Conoria Fa6n%lete %useser prietene! i so ia doctorului era geloas ?
'e spusese? .0imeni n&o credea nici pe Lavinia 4inkerton55" 2eci Lavinia
4inkerton i dest inuise doamnei Cumle6 cteva din nuielile ei"
Amintirea scenei din compartimentul de tren i revenise n minte o dat
cu c+ipul preocupat al simpaticei trne" #n urec+e i r sun din nou vocea
grav - ./>presia
*((
de pe c+ipul cuiva." 1i %elul n care propria ei e>presie se sc+imase ca i
cum ar % v zut %oarte limpede! cu oc+ii min ii! o anuimt scen " O clip doar!
se gndi el! c+ipul ei %usese sc+imat! uzele ridicate deasupra din ilor i o
e>presie ciudat ! de trium%! in privire"
8e gndi rusc- .2ar am mai v zut pe cineva privind aa""" Aceeai
e>presie""" 2e curnd""" 'nd? Azi&diminea ! 8igur! 2omnioara Fa6n%lete!
cnd o privise pe (ridget n salonul de la conac."
1i rusc o alt amintire l coplei" Ena de demult" 4e propria mea m tu
3ildred spunnd- .1tii! drag ! avea o privire pe ,um tate de neun !. 1i!
pentru o clip ! propria ei %igur recon%ortant i s n toas purta o e>presie
imecil ! stupid """
Lavinia 4inkerton vorea despre privirea pe care o v zuse pe c+ipul unui
rat? 0u! unei persoane" Oare era posiil ca pentru o secund ! imagina ia ei
vie s reproduc privirea pe care o v zuse? />presia criminalului privindu&i
urm toarea victim """
Aproape % r s &i dea seama de ce % cea! Luke gr i pasul c tre casa
domnioarei Fa6n%lete"
#n imnte i r suna mereu o voce-
.0u un rat! n&a pomenit de loc de un rat! tu ai presupus c era un
rat! %iindc te gndeai la un rat! dar ea n&a spus niciodat """ A+!
2oamne! am nneunit? 0u e cu putin s %ie adev rat""" 8igur! e imposiil! n&
are sens""" 2ar treuie s&o v d pe (ridget! treule s m conving c n&a p it
nimic""" Oc+ii aceia! oc+ii aceia stranii cu sclipiri de c+i+limar" A+! sunt neun!
4roail c sunt neun! F+it%ield e criimnalul! /l treuie s %ie! A spus&o clar.!
1i totui! ca un comar! v zu c+ipul domuloarei 4inkerton personi%icnd
pentru moment ceva oriil i nes n tos"
#i desc+ise ua servitoarea cea ondoac " #i r spunse pu in speriat de
violen a lui"
D;D
/ plecat " Aa mi&a spus domnioara Fa6n%lete" 3 duc s v d dac
domnioara Fa6n%lete e acas "
Luke o mpinse i intr n salon"
/mil6 urc sc rile n gra " 'oor cu respira ia t iat "
0ici doamna nu&i acas " Luke o lu de umeri"
4e unde au luat&o? Ende s&au dus? Fata r mase cu gura c scat "
4roail c au ieit prin spate" Le&a % v zut! dac ieeau prin %a !
pentru c se vede de la uc t rie"
#l urm ! n timp ce Luke alerga spre ua din gr diul a mic din spate" En
om tundea gardul viu" Luke se duse la el i&l ntre ! ncercnd s &i p streze
vocea cu in%le>iuni normale"
Omul spuse rar-
2ou doamne? 2a" 'am de multior" Luam masa lng tu%iuri" 'red c
nu m&au z rit"
4e unde au luat&o?
8e str duia din r sputeri s &i p streze vocea normal " Totui cel lalt
desc+ise oc+ii mari n timp ce r spundea rar-
4este cmp""" 4e acolo" 4e urm nu mai tiu pe unde au apucat&o"
Luke i mul umi i ncepu s alerge" 8entimentul c treuie s %ac ceva
%ar ntrziere se apro%undase! Treuia s le a,ung din urm ! treuia! 4roail
c nneunise de tot" 2up toate proailit ile ieiser s %ac o plimare de
pl cere! dar ceva i cerea s se gr easc " 3ai repede!
8tr tu cele dou cmpuri! i r mase n cump n la cap tul unei
poteci" #ncotro s&o ia?
1i pe urm auzi un strig t! sla! ndep rtat! dar l
auzi"""
Luke""" A,utor! 1i din nou- Luke!"""
*(*
8e n pusti n p dure i alerg n direc ia de unde venise strig tul" Acum
se auzeau mai multe sunete! parc o nc ierare! o g%ial i un +orc it
n uit"
$ei dintre copaci la timp pentru a smulge minile unei %emei neune de
pe gtul victimei! pentru a o strnge! n timp ce ea se z tea! % cnd spume!
lestemnd! pn cnd se cutremur convulsiv i r mase eap n n
strnsoarea lui"
Capitolul GGIII
En nou nceput
2ar nu n eleg! spuse lordul F+it%ield" 0u n eleg" 8e str duia s &i
p streze demnitatea! dar nd r tul
#n% i rii impresionante se vedea clar o consternare care& i strnea mila"
Aia dac putea s cread lucrurile e>traordinare care i %useser relatate"
Aa cum stau lucrurile! lord F+it%ield! spuse (attle cu r dare" 'a s&o
lu m de la nceput! n %amilie e>ista o doz de neunie" Avem acum dovezi"
Aa se ntmpl cu %amiliile astea vec+i" A spune c+iar c avea o predispozi ie
pentru aa ceva" 4e lng asta era i o doamn ami ioas ! iar doamnei i s&au
de,ucat planurile" 3ai nti cariera i pe urm idila"
Tui"
2up cte am n eles! dumneavoastr a i p r sit&o? Lordul F+it%ield
spuse n epat-
0u&mi place termenul .p r sit." $nspectorul (attle i corect e>presia"
2umneavoastr a i rupt logodna?
/i ine"""! da"
8pune&rie de ce! Hordon! spuse (ridget" Lordul F+it%ield se % cu rou"
8puse-
D;B
/i ine! dac treuie""" Conoria avea un canar" #l iuea %oarte mult"
Oinuia s m nnce za+ r de pe uzele ei" #ntr&o zi! a ciupit&o tare" 8&a
n%uriat! l&a luat in mn i i&a sucit gtul" 2up aceea""" eu""" n&am mai avut
aceleai sentimente %a de ea" $&am spus c p rerea mea e c amndoi
greeam"
(attle apro din cap" 8puse-
Asta a %ost nceputul! 2up cum i&a povestit domnioarei 'onwa6!
trna i&a ndreptat toate gndurile i toat di cia imn ii! pe care % r
ndoial c o avea! spre un singur scop"
Lordul F+it%el spuse nencrez tor"
8 %iu acuzat de crin ? 0u pot s cred" (ridget interveul-
/ adev rat! Hordon" 1tii! c+iar tu nsu i ai %ost mirat de %elul
e>traordinar n care to i cei care te sup rau erau imediat door i"
/>ista un motiv"
Conoria Fa6n%lete a %ost motivul! spuse (ridget" 8 & i intre n cap!
Hordon! c nu 4roviden a l&a mpins pe Tomm6 4ierce de pe %ereastr ! i toate
celelalte" A %ost mna Conoriei"
Lordul F+it%ield scutur din cap"
3i se pare incrediil! spuse el" (attle interveul"
8punea i c a i primit un mesa, tele%onic azi&diminea "
2a! cam pe la ora dou sprezece" Am %ost rugat s merg n 4 durea
8+aw imediat! deoarece tu! (ridget! aveai s &mi spui ceva" 0u treuia s vin cu
maina"
(attle apro din cap"
/>act" Asta ar %i %ost %inalul" 2omnioara 'onwa6 ar %i %ost g sit cu
gtul t iat! iar lng ea! cu itul dumneavoastr cu amprentele dumneavoastr
pe el" 2umneavoastr niv a i %i %ost z rit prin apropiere! la ora aceea! 0&a i %i
avut nici o ans s v dovedi i nevinov ia" Orice ,uriu din lume v&ar %i
condamnat"
*(,
) 4e mine? spuse lordul F+it%ield! speriat i a tut" Ar %i putut toat
lumea s cread asta despre mine?
(ridget spuse cu lnde e-
/u n&am crezut! Hordon" 0&am crezut niciodat " Lordul F+it%ield o privi
rece! apoi spuse in epat-
Avnd n vedere reputa ia mea i pozi ia mea n acest inut! nulesc
c nimeni n&ar %i dat crezare nici pentru o clip acestei acuza ii monstruoase!
$ei din camer cu demnitate i nc+ise ua n urma $ul" Luke spuse-
0&o s cread niciodat c a %ost ntr&adev r n prime,die"
Apoi spuse-
Cai! (ridget! spune&ne cum ai a,uns s anuieti pe %emeia asta"
3i&ai spus c Hordon e criminalul! 0u&mi venea s cred! 1tii! l
cunoteam att de ine" Am %ost secretara $ul! doi ani de zile" #l cunoteam
att de ine! 1tiam c e ngm%at! m runt! interesat de propria persoan ! dar
mai tiam c este un un om la,in i aproape asurd de un" #i % cea r u c+iar
s ucid o viespe" 4ovestea aceea cu uciderea canarului domnioarei
Fa6n%lete era complet greit " 0&ar %i %ost n stare s %ac aa ceva" Odat mi&
a spus c el o p r sise pe domnioara Fa6n%lete" Acum tu ai insistat c
lucrurile se petrecur invers" /i! s&ar %i putut! 4oate mndria sa nu&l l sase s
recunoasc c de %apt ea l izgonise" 2ar povestea cu canarul! 4ur i simplu nu
era genul lui! Hordon n&a tras m car o dat cu puca! pentru c i se %ace r u
cnd vede cum mor viet ile"
Aa c am tiut c partea aceea din poveste nu era adev rat " 2ar dac
nu era! atunci domnioara Fa6n%lete min ise" 1i de %apt! dac stai i te
gndeti! era o minciun nemaipomenit ! 1i rusc mi&am pus ntrearea dac
n&a mai spus i alte minciuni" /ra o %emeie %oarte mndr asta puteai s&o vezi
imediat"
4roail c re%uzul acela i r ulse mndria ngrozitor" 4roail c era
%oarte sup rat i nutrea gnduri de r zu
*(6
nare mpotriva lordului F+it%ield mai ales! dup cum sim eam eu
%iindc mai trziu lordul a % cut avere i a avut numai realiz ri" 3&am gndit
.2a! proail c i&ar pl cea i ar %ace tot posiilul s pun o crim pe seama
lui" 1rpe urm m&a cuprins un vrte, de gnduri dac nu cumva tot ce spune
e o minciun ! i! rusc! mi&am dat seama ce uor poate o %emeie ca asta s
prosteasc un rat! 1i m&am gndit- ./ ceva %antastic! dar dac ea i&a ucis
pe to i i l&a +r nit pe Hordon cu ideea c era un %el de pedeaps divin !. /ra
%oarte uor s &l %ac s cread asta" 2up cum i&am spus odat ! Hordon ar %i
n stare s cread orice! 1i m&am gndit- .Oare s&ar %i putut ca ea s %i s vrit
toate crimele?. 1i mi&am dat seama c ar %i putut! Ar %i putut s mrnceasc
pe e iv! s mping un iat de pe %ereastr ! iar Am6 His a murit n casa ei"
1i doamna Corton Conoria Fa6n%lete oinuia s stea cu ea! cnd s&a
moln vit" 'u doctorul Cumle6 a %ost mai greu" 0u tiam c motanul
avusese o urec+e olnav i c ea in%ectase anda,ele cu care a legat mna
doctorului" 3oartea domnioarei 4inkerton a %ost i mai complicat ! pentru c
nu mi&o puteam nc+ipui pe domnioara Fa6n%lete n c+ip de o%er! conducnd
un =olls"
1i pe urm ! rusc! mi&am dat seama c asta a %ost cel mai uor! A
mrncit&o pe la spate e simplu cnd e aglomera ie" 3aina n&a oprit i ea a
prins ocazia i a spus unei %emei c v zuse num rul mainii! i i&a dat num rul
de la =ollsul lordului F+it%ield"
8igur! toate astea im se inv lm eau n cap %oarte con%uz" 2ar dac
Hordon nu comisese crimele n mod precis! iar eu tiam! da! tiam c nu era
adev rat! ei ine! cine era criminalul? 1i r spunsul mi s&a p rut %oarte clar!
.'ineva care&l ur te pe Hordon!. 'ine&l ur te pe Hordon? Conoria Fa6n%lete!
% r discu ie"
4e urm mi&am amintit c domnioara 4inkerton spunea c asasinul este
un rat" Asta mi d rma toat %rumuse ea mea de teorie! pentru c ! dac
domnioara 4inkerton nu avea dreptate! ea n&ar %i %ost ucis """ Aa c te&am
pus s &mi repe i e>act cuvintele domnioarei 4inkerton i
*(1
imediat am oservat c ! de %apt! ea nu pronun ase niciodat cuvntul
rat" Atunci am sim it c m a%lu! % r ndoial ! pe urma un ! 3&am decis
s accept invita ia domnioarei Fa6n%lete de a sta la ea i mi&am pus n cap s
ncerc s descop r adev rul"
F r s &im spui mie nimic? interveni Luke nervos"
2ar! dragul meu! tu erai att de sigur! iar eu nu eram sigur de loc!
Totul era vag i ndoielnic" 2ar ulei prin cap nu&mi trecea c sunt n vreo
prime,die" 3 gndeam c am mult timp la dispozi ie"""
8e cutremur "
A+! Luke a %ost ngrozitor""" Oc+ii ei""" i rsul acela oriil! politicos!
inuman"""
Luke spuse cutremurndu&se i el uor-
0&am s uit cum am a,uns acolo n ultima clip " 8e ntoarse spre (attle"
'um se mai simte acum?
1i&a pierdut imn ile complet" 1tii! aa se ntmpl cu indivizii tia" 0u
pot %ace %a ocului pe care&l au! cnd i dau seama c sunt mai pu in
inteligen i dect i nc+ipuiau"
Luke spuse trist"
/i! nu prea am eu sto%a de poli ist! 0&am ^nuit&o ulei o clip pe
Conoria Fa6n%lete" Tu! (attle! ai %i procedat mai ine"
4oate da i poate nu" # i aduci aminte cnd i&am spus c totul e posiil
ntr&o crim " 'red c am aimntit i de o %at trn "
1i de un ar+iepiscop i de o elev ! Oare treuie s in eleg c &i consideri
pe to i tia nite criminali poten iali?
?metul lui (attle se l i n rn,et"
Ireau s spun c oricine poate %i criminal"
n a%ar de Hordon! spuse (ridget" Luke! +ai s mergem s &l c ut m"
#l g sir pe lordul F+it%ield n irou! preocupat de ulte insemn ri pe
care le % cea"
Hordon! spuse (ridget cu voce sla i tiimd " Acum! c tii totul! te
rog s ne spul c ne&ai iertat!
*(2
Lordul F+it%ield o privi inevoitor"
8igur! draga mea! sigur" #mi dau seama de adev r" Am %ost un om
preocupat" Te&am negli,at" Adev rul! de alt%el! l&a %ormulat Pipling cu atta
n elepciune- .'el care merge cel mai repede! merge singur" .2rumul meu n
via este singuratic"
#n l din umeri"
Am o mare responsailitate" Treuie s&o indeplinesc singur" 4entru
imne nu poate s e>iste tov r ie i nici o uurare a poverii! treule s trec
prin via singur! pn cad la marginea drumului"
(ridget spuse-
Hordon drag ! /ti ntr&adev r tare dulce! Lordul F+it%ield se ncrunt "
2ar nu e vora c sunt sau nu dulce" Cai s l s m la o parte %leacurile
astea" 8unt un om ocupat"
1tiu c eti"
8unt pe punctul de a %ace nite aran,amente in vederea pulic rii unei
serii de articole- .'rime coimse de %emei de&a lungul veacurilor."
(ridget l privi cu adimra ie"
Hordon! cred c este o idee imnunat ! Lordul F+it%ield i um%l
pieptul"
Aa c acum l sa i&m " 0u vreau s %iu deran,at" Am o mul ime de
trea de % cut"
Luke i (ridget ieir din camer n vr%ul picioarelor"
1i totui este intr&adev r dulce! spuse (ridget"
Ascult ! (ridget! am impresia c ntr&adev r ai inut la omul sta!
1tii! Luke! cred c ai dreptate" Luke se ult pe %ereastr "
O s %iu %ericit! cnd o s plec din F6c+wood" 0u&mi place locul sta" /
prea mult r utate aici! cum ar spune doamna Cumle6" 0u&im place %elul n
care 'oasta As+e st aplecat deasupra s tulul
Apropo de 'oasta As+e! ce&a %ost cu /llswort+6? Luke rse pu in
stn,enit"
*($
) 'u sngele de pe mini? & 2 a "
8e pare c au sacri%icat un coco al!
'e dezgust tor!
'red c domnului /llswort+6 o s i se ntmple ceva nu prea pl cut"
(attle i preg tete o mic surpriz "
(ridget spuse-
1i ietul maior Corton! care n&a ncercat niciodat s &i ucid so ia i
domnul Aot! care presupun c avea o scrisoare compromi toare de la vreo
doamn ! i doctorul T+omas! un doctor tn r! pl cut i modest"
En m gar cu %umuri!
Asta o spui %iindc eti gelos c se c s torete cu =ose Cumle6"
/ prea un pentru el"
ntotdeauna am sim it c o placi pe %ata asta mai mult dect pe imne"
$uito! nu eti cam asurd ?
0u! nu cred"
(ridget t cu o clip ! apoi spuse-
Luke! acum m mai placi?
Luke %acu o imcare spre (ridget! dar ea l respinse"
Am spus dac m mai placi! nu dac m iueti!
Luke"
A+a! n eleg!""" 2a! te plac""" Te plac! (ridget! i te i iuesc"
1i eu te plac! Luke"
#i zmir ! pu in timid! ca doi copii care s&au mprietenit la o petrecere"
(ridget spuse-
A pl cea e mai important dect a iui" 2ureaz " A vrea! Luke! s
dureze ceea ce&i ntre noi" 0u vreau s ne iuim doar! s ne c s torim! s ne
plictisim unul de altul i pe urm s vrem s ne c s torim! cu altcineva"
A+! iuita mea! tiu" Ai nevoie de lucruri reale" 1i eu la %el" 'eea ce e
ntre noi va dura pentru totdeauna pentru c se azeaz pe realitate"
D;Y
/ adev rat! Luke?
/ adev rat! iuito" 'red c de aceea mi&era %ric s te iuesc"
1i ime mi&era %ric s te iuesc"
1i acum i mai este? &0u!
Luke spuse-
Am %ost mult timp la un pas de 3oarte" Acum s&a s%rit! 2e acum! vom
ncepe s Tr im"""
Srit
*1(
'E4=$08
$" Tovar a de drum""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""
$$" Anun ul mortua"""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""
$$$" Ir ,itoare %ar coad de m tur """"""""""""""
$I" Luke ncepe""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""
I" Iizit la domnioara Fa6n%lete"""""""""""""""""
I$" Iopseaua de p l rii"""""""""""""""""""""""""""""""""""
I$$" 4osiilit i""""""""""""""""""""""""""" "5"""""""""""""""""""""
I$$$" 2octorul T+omas"""""""""""""""""""""""""""""""""""""
$\" Iorete doamna 4ierce""""""""""""""""""""""""""""
\" =ose Cumle6"""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""
\$" Iia a de %amilie a maiorului Corton""""""""
\$$" 2isputa"""""""""""""""""""""""""""""""""""""".""""""""""""""
\$$$" 2omuloara Fa6n%lete vorete""""""""""""
\$I" 3edita iile lui Luke""""""""""""""""""""""""""""""""
\I" 'omportarea incorect a unui o%er"""""""""
\I$" Ananasul""""""""""""""""!""""""""""""""""""""""""""""""""
\I$$" Lordul F+it%ield vorete"""""""""""""""""""""
\I$$$" 'onsult ri la Londra""""""""""""""""""""""""""""
\$\" =uperea logodnei""""""""""""""""""""""""""""""""""""
\\" 8untem implica i""" amndoi""""""""""""""""""""
\\$" .2e ce co+nzi pe cmpuri! cu m nui?. ""
\\$$" Iorete doamna Cumle6"""""""""""""""""
\\$$$" En nou nceput"""""""""""""""""""""""""""""""""""""
DDD