Sunteți pe pagina 1din 142

Capitolul 1

Nu era prima oar cnd purtam o rochie din folie. ns era prima oar ntr-un loc plin de familii cu
copii.
Vixen!
Glasul lui o! Crciun a rsunat pe deasupra mul"imii adunate la mall !i am plecat din locul n care
strnsesem un #rup de copila!i m$rca"i cu haine de la %ur$err&. 'esi#ur( de fapt nu m stri#a o!
Crciun. %r$atul care sttea n foi!orul mpodo$it cu )sc !i npdit de lumin se numea *alter !i nu
mai !tiu cum( dar ceruse ca noi to"i cei care lucram ca +elfi, s i ne adresm tot timpul cu apelati)ul de
+o!ule,. -e de alt parte( ne $ote.ase pe to"i fie cu numele renilor( fie ale celor !apte pitici. !i lua
munca foarte n serios !i spunea c sus-amintitele nume l a/utau s-!i intre n rol. 'ac ne ndoiam de
asta( ne ncnta cu po)e!ti despre )asta lui carier de actor ce l-a 0nterpretat pe 1ha2espeare !i care
pretindea c se terminase din cau.a )rstei. Noi( elfii( a)eam alte preri n le#tur cu ceea ce putea s-i
fi pus de timpuriu capt carierei.
o!ul simte ne)oia de nc un phrel( mi-a spus( recur#nd la !opcitul de scen imediat ce am
a/uns ln# el. orocnosul nu )rea s-mi mai aduc unul.
3 aplecat capul spre o alt femeie m$rcat cu o rochie din folie )erde. 4especti)a "inea pe loc un
$ie"el a#itat n timp ce o!ul !i cu mine ne purtam con)ersa"ia. 0-am ntlnit pri)irea chinuit !i apoi
mi-am co$ort ochii la ceas.
-i( o!ule( am spus( e din cau. c a trecut numai o or de la ultimul. 5tii care e n"ele#erea6 un
strop n cafea la trei ore.
3m fcut n"ele#erea acum o sptmn! a !uierat. nainte s ne in)ade.e lumea. 7a$ar n-ai prin
ce trece o!ul.
Nu !tiam dac !i asta "inea de metoda lui actoriceasc sau era doar un capriciu( dar mai a)ea o hi$(
)or$ea despre el nsu!i la persoana a treia.
8 feti" a cerut note suficient de $une nct s poat intra la 9ale. Cred c a)ea nou ani( spuse el.
i-am n#duit o clip de comptimire. all-ul n care fceam !i noi un $an #rmad de sr$tori
se afla ntr-una din su$ur$iile cele mai nstrite ale ora!ului 1eattle( iar uneori ceea ce i se cerea
dep!ea sfera min#ilor de fot$al !i a poneilor. 'e asemenea( tendin"a era ca pu!tii s fie mai $ine
m$rca"i dect mine :asta cnd nu eram n costuma"ie de elf;( ceea ce nu era pu"in lucru.
mi pare ru( am spus.
Chiar dac asta era tradi"ia( uneori a)eam sen.a"ia c !i a!a era o chestie nfiortoare s pui copila!i
n poala unui indi)id n )rst. Nu era ca.ul s mai intre !i alcoolul n ecua"ie.
n"ele#erea rmne )ala$il( am adu#at.
1 !tii c o!ul nu mai re.ist prea mult!
o!ul mai are patru ore pn iese din tur( am su$liniat.
Ce n-a! da s mai fie Cornet aici( s-a $osumflat el. <a era mn lar#.
'a. 1unt si#ur c n momentul sta tra#e sin#ur la msea( dat fiind c nu mai are de munc.
Cornet( un fost elf( fusese #eneroas cu phrelele o!ului( !i !i fcuse !i ea por"ie. ns( ntruct
era pe /umtate ct el( nu re.ista a!a de $ine la $utur !i-!i pierduse locul de munc atunci cnd
conducerea mall-ului o prinsese de.$rcndu-se n 1harper 0ma#e. 3m dat scurt din cap ctre
orocnos.
'-i drumul.
%ie"elul a pornit iute !i s-a c"rat n poala o!ului. 1pre cinstea lui( o!ul a intrat imediat n
pielea persona/ului !i nu m-a mai $tut pe mine la cap :!i nici pe $iat; n le#tur cu $utura.
7o( ho( ho! Ce "i-ai dori cu oca.ia acestei sr$tori de iarn nealiniate reli#ios=
5i-a tras chiar !i un u!or accent $ritanic( lucru deloc necesar pentru rol( dar cate#oric i ddea mai
mult autoritate.
%iatul l-a pri)it solemn pe o!.
Vreau ca tata s se mute din nou acas.
3cela este tatl tu= a ntre$at o!ul( pri)ind ctre un cuplu care sttea ln# orocnos.
>emeia era dr#u"( $lond !i a)ea aspectul unei dudui de )reo trei.eci de ani care descoperise
$inefacerile %otoxului( cci pa.a $un trece prime/dia rea. -ar fi mirat ca tipul de care era lipit ca
marca de scrisoare s fi ie!it de/a de pe $ncile facult"ii( /udecnd dup aspect.
Nu( a spus $iatul. 3ia e mama cu prietenul ei( 4o#er.
o!ul a amu"it pentru cte)a clipe.
"i mai dore!ti !i altce)a=
0-am lsat n trea$a lor !i m-am ntors la postul meu aproape de captul din fa" al co.ii. 1eara trecea
u!or-u!or !i apreau din ce n ce mai multe familii. 1pre deose$ire de tura o!ului( a mea se termina n
mai pu"in de o or. -uteam prinde un pic de r#a. pentru cumprturi( e)itnd n acela!i timp perioada
cea mai neplcut cnd toat lumea ie!ea de la munc. >iind an#a/at a mall-ului( a)eam o reducere
considera$il( ceea ce fcea mai suporta$ili o!ii $e"i !i rochiile de folie. ?nul din lucrurile cele mai
plcute ale celui mai fericit moment al anului era c toate ma#a.inele ofereau seturi cadou cu cosmetice
!i parfumuri( seturi care sim"eau o ne)oie disperat de a-!i face culcu! n $aia mea.
Geor#ina=
Visul populat cu dra/euri !i Christian 'ior mi-a fost spul$erat de un #las cunoscut. -am ntors !i
am sim"it cum mi piere cura/ul cnd am ntlnit pri)irea unei femei dr#u"e ntre dou )rste( cu prul
tuns scurt.
@anice( salut. Ce faci=
>osta mea cole# de ser)iciu mi-a dat la schim$ pe .m$etul meu crispat unul de uimire.
%ine. NuA m a!teptam s te )d aici.
Nici eu nu m a!teptasem s fiu ).ut aici. <ra unul dintre moti)ele pentru care optasem s
muncesc n afara ora!ului( special ca s-i e)it pe cei de la fostul meu loc de munc.
3semenea. Bu nu locuiai n North#ate=
3m ncercat s nu par o acu.a"ie.
3 dat din cap !i !i-a odihnit mna pe umrul unei feti"e $runete.
%a da( dar sora mea locuie!te aici !i ne-am #ndit s i facem o )i.it dup ce )or$e!te 3licia cu
o!ul.
da( am spus cu un sentiment de umilin".
1uper. @anice a)ea s se duc napoi la <merald Cit& Ci$rrie Cafenea !i s le spun tuturor c m
).use m$rcat n elf. Nu c asta ar fi putut nrut"i mai tare lucrurile( am presupus. Boat lumea de
acolo m considera de/a 'esfrnata din %a$ilon. 'e-aia mi ddusem demisia acum cte)a sptmni.
Ce era o rochie de elf pe ln# asta=
< $un de ce)a o!ul sta= a ntre$at 3licia ner$dtoare. Cel de anul trecut nu mi-a dat ce
)oiam.
-este .um.etul mul"imii( l-am au.it cu #reu pe o! spunnd6
<i( @essica( o!ul nu poate s fac prea multe n le#tur cu rata do$n.ilor.
-am ntors iar spre 3licia.
'epinde ce-"i dore!ti( am spus.
Cum de-ai a/uns aici= m-a ntre$at @anice( cu o u!oar ncrunttur.
'e fapt( chiar prea n#ri/orat( ceea ce am presupus c era mai $ine dect s-o )d exultnd. 3)eam
sentimentul c erau cte)a persoane de la li$rrie care s-ar fi delectat la #ndul c sufr( nu c postul
sta ar fi fost prea ru.
<ste temporar( e)ident( i-am explicat. 3!a am ce)a de fcut n timp ce mer# la inter)iuri pentru
alte posturi( !i n plus primesc reducere la mall-ul sta. 'e fapt( este doar o alt form de rela"ii cu
pu$licul.
strduiam din rsputeri s nu par defensi) sau disperat( dar cu fiecare cu)nt( mi-era din ce n
ce mai dor de fostul meu loc de munc.
%ra)o( a spus( prnd ce)a mai lini!tit. 1unt con)ins c o s-"i #se!ti ce)a n curnd. 1e pare
c naintea. coada.
1tai pu"in( @anice. 3m prins-o de $ra" nainte s apuce s plece. Ce faceA ce face 'ou#=
Csasem multe lucruri n urma mea la <merald Cit&6 un post de conducere( o atmosfer cald( cr"i
cu nemiluita !i cafeaA 'ar indiferent ct de mult le duceam dorul acestor lucruri( nu mi lipseau a!a de
tare ct o persoan anume6 prietenul meu( 'ou# 1ato. <l( mai mult dect orice altce)a( fusese moti)ul
pentru care plecasem. Nu suportam s mai fiu cole#a lui. >usese n#ro.itor s )d un om la care "ineam
a!a de mult pri)indu-m cu atta dispre" !i de.am#ire. Bre$uise s scap de asta !i sim"eam c fcusem
ale#erea corect( dar nc mi era #reu s suport sentimentul c pierdusem pe cine)a care fcuse parte
din )ia"a mea n ultimii cinci ani.
@anice a .m$it din nou. Dsta era efectul pe care l a)ea 'ou# asupra oamenilor.
<i( !tii doar. 'ou# e 'ou#. < acela!i ne$un dintotdeauna. i mer#e $ine cu trupa. 5i cred c se
poate s preia postul tu. 3dic fostul tu post. 1e or#ani.ea. inter)iuri pentru el.
Em$etul i-a plit( de parc ar fi reali.at $rusc c lucrul sta m-ar putea deran/a. 'ar nu m deran/a.
-rea tare.
inunat( am spus. $ucur pentru el.
3 dat din cap !i !i-a luat la re)edere( dup care a a)ansat rapid la rnd. n spatele ei( o familie cu
patru mem$ri a ncetat o clip s mai scrie mesa/e pe telefoanele mo$ile identice ca s m ful#ere cu
pri)irea pentru c $locasem naintarea. 8 clip mai tr.iu( cei patru s-au #he$o!at din nou( dndu-le
fr ndoial prietenilor lor de pe BFitter fiecare detaliu stupid despre a)entura lor sr$toreasc de la
mall.
3m afi!at un .m$et )esel( de!i nu reflecta ce sim"eam( !i am continuat s a/ut la formarea co.ii
pn cnd a aprut 7apciu( nlocuitorul meu. C-am pus la curent cu pro#ramul de $ut al o!ului( apoi
am prsit epicentrul festi) !i m-am dus spre $irourile din spate ale mall-ului. 0mediat ce am intrat ntr-
o toalet( am scpat de rochia din folie prin schim$area aspectului( n fa)oarea unei costuma"ii de mai
mult $un #ust( format din pulo)er !i $lu#i. %a chiar am fcut al$astru pulo)erul( ca s nu existe prile/
de confu.ii. i se terminase pro#ramul n slu/$a sr$torilor.
'esi#ur( pe cnd tra)ersam din nou mall-ul( nu puteam s nu remarc c( n schim$( pro#ramul de la
principala mea munc( cea de sucu$ aflat n ilustra slu/$ a iadului( nu mi se termina niciodat.
1ecolele de pn#rire !i ispitire a sufletelor mi formaser un al !aselea sim"( acela de a-i detecta pe cei
mai )ulnera$ili la farmecele mele. 'e!i sr$torile erau aparent o perioad a )eseliei( n acela!i timp
a)eau tendin"a de a scoate tot ce era mai ru din oameni. -este tot .ream disperare( a celor care sperau
s #seasc darurile perfecte pentru a-i cuceri pe cei dra#i( a celor nemul"umi"i c nu puteau s le ofere
toate cele tre$uincioase celor dra#i( a celor care fuseser tr"i la cumprturi pentru a crea experien"a
sr$toreasc +perfect,( lucru care nu-i interesa ctu!i de pu"inA Botu!i( durerea !i frustrarea
amestecate cu $ucurie erau peste tot( dac !tiai unde s te ui"i. Bocmai astea erau sufletele numai $une
de cules. 3! fi putut ale#e c"i tipi )oiam ast-sear( ndeplinindu-mi cota pe sptmna asta.
ns scurta ntre)edere cu @anice mi lsase un sentiment ciudat !i nu mi #seam ener#ia necesar
pentru a ncepe o discu"ie cu un afacerist nemplinit din su$ur$ii. n loc de asta( m-am consolat
cumprndu-mi n mod compulsi) lucruri( !i am #sit chiar !i necesarele cadouri pentru al"ii( do)edind
c nu eram o mare e#oist. Cnd s plec( eram de/a ncre.toare c traficul se domolise !i c a)eam s
a/un# cu u!urin" napoi n ora!. n timp ce treceam pe ln# centrul mall-ului( l-am au.it pe o!
hohotind )rtos n timp ce flutura ener#ic din $ra"e( spre #roa.a copila!ului din poala lui. %nuiala mea
era c cine)a cedase !i nclcase re#ula cu $utul.
n drum spre cas( am remarcat c a)eam trei mesa/e )ocale( toate de la prietenul meu -eter. nainte
s apuc s le ascult( mi-a sunat telefonul.
3lo=
?nde e!ti=
Vocea disperat a lui -eter mi-a in)adat micul spa"iu din interiorul -assat-ului.
n ma!in. Bu unde e!ti=
Ca mine n apartament( unde n alt parte= 3 )enit toat lumea!
Boat lumea= Ce spui acolo=
3i uitat= Ca nai$a( Geor#ina. <rai mult mai punctual cnd erai sin#ur !i nefericit.
3m i#norat mpunstura !i mi-am )erificat rapid calendarul mental. -eter era unul dintre cei mai
$uni prieteni ai mei. 'e asemenea( era )ampir( ne)rotic( cu tendin"e o$sesi)-compulsi)e( mare amator
de dineuri !i petreceri. 'e re#ul( reu!ea s or#ani.e.e ce)a cel pu"in o dat pe sptmn( niciodat
din acela!i moti)( a!a c era simplu s pier.i socoteala.
< seara n care pre#te!ti fondue( am spus( mndr de mine c mi adusesem aminte.
'a! 5i se rce!te $rn.a. 1 !tii c nu sunt so$i" am$ulant.
'e ce nu )-a"i apucat s mnca"i=
-entru c suntem $ine-crescu"i.
3sta e discuta$il.
editam dac s m duc sau nu. -e de o parte( tot ce )oiam era s a/un# acas !i s m culcu!esc
ln# 1eth( dar a)eam sentimentul c munce!te. -ro$a$il c nu puteam spera prea curnd la culcu!it( pe
ct )reme pe -eter l puteam mpciuii chiar acum.
%ine( am spus( ncepe"i fr mine !i a/un# !i eu curnd. 3cum co$or de pe pod.
3m trecut plin de dor de ie!irea spre locuin"a lui 1eth !i( n loc de asta( mi-am ndreptat pri)irea
ctre cea care a)ea s m duc spre a lui -eter.
Bi-ai adus aminte s iei )in= a ntre$at.
-eter( pn acum un minut nici mcar nu mai "ineam minte c tre$uie s )in la tine. Chiar ai
ne)oie de )in=
V.usem eu dulapul cu )inuri al lui -eter. n oricare .i( a)ea o du.in de )inuri al$e !i ro!ii( att din
produc"ia na"ional( ct !i interna"ional.
Nu )reau s rmn fr marfa de calitate( a spus.
ndoiesc sincer c o s se ntmple chestia astaA 1tai un pic. Carter e acolo=
'a.
%ine. 8 s iau ni!te )in.
Eece minute mai tr.iu( eram n fa"a u!ii lui. Cole#ul de apartament !i ucenicul lui( Cod&( a deschis
!i mi-a oferit un .m$et amplu( plin de col"i. -au n)luit lumina( mu.ica !i mireasma de fondue( !i
un amestec de plante aromatice. -e ln# locuin"a lor( chio!cul o!ului era o /oac de copii G fiecare
centimetru ptrat era plin de ornamente. 5i nu doar de soiul celor de Crciun.
'e cnd a)e"i )oi menor
1
= l-am ntre$at pe Cod&. Niciunul dintre )oi nu este e)reu.
'a( dar nici cre!tin( a su$liniat n timp ce m conducea spre sufra#erie. -eter a )rut o a$ordare
multicultural anul sta. 'ormitorul oaspe"ilor este plin de ornamente HFan.a
I
( dac !tii pe cine)a cu
ade)rat dornic de o experien" de o noapte de un mare prost #ust.
%a nu e de prost #ust! -eter s-a ridicat de la masa la care prietenii no!tri nemuritori stteau n
/urul a dou recipiente cu $rn. topit. Nu pot s cred c e!ti a!a de insensi$il la op"iunile reli#ioase
ale altora. 0isuse 7ristoase! Ce-ai acolo( )in la cutie=
3i spus c )rei )in( i-am mprosptat memoria.
Voiam )in $un. Be ro#( spune-mi c nu e ro.e.
Normal c e ro.e. 5i nu mi-ai spus s aduc )in $un. 3i spus c "i-e team s nu-"i $ea Carter tot
)inul $un. 3!a c i l-am adus pe sta. 5i astfel )inul tu e la adpost.
Cnd i-am pomenit numele( sin#ura creatur celest din ncpere !i-a ridicat pri)irea.
Ce dr#u"( a spus n timp ce lua cutia de la mine. icul a/utor al o!ului !i face datoria. 3
1 1fe!nic cu mai multe $ra"e folosit n ritualurile reli#ioase iudaice
I 1r$toare a afro-americanilor care se desf!oar ntre IJ decem$rie !i 1 ianuarie !i este nchinat familiei !i comunit"ii
desfcut capacul cutiei !i l-a pri)it ner$dtor pe -eter. 3i !i tu un pai=
-am a!e.at pe un scaun li$er ln# !eful meu( @erome( care nmuia fericit o $ucat de pine n
$rn. cheddar topit. <ra arhidemonul ntre#ii .one 1eattle !i alesese s str$at lumea cu aspectul lui
@ohn Cusac2 de prin anii KLM( moti) pentru care uneori era u!or s-i ui"i ade)rata natur. 'in fericire(
personalitatea dia)oleasc i era de.)luit din clipa n care deschidea #ura.
<!ti aici de mai pu"in de un minut( Geor#ie( !i de/a ai redus la /umtate ele#an"a acestei petreceri.
V ndopa"i cu fondue ntr-o sear de mar"i( am replicat. 1pre asta ) ndrepta"i !i fr mine.
-eter !i reluase locul !i ncerca s par calm.
8 petrecere cu fondue poate fi foarte ele#ant. Botul "ine de pre.entare. 7ei( de unde ai chestia
asta=
Carter !i pusese cutia cu )in n poal( cu capacul n sus( !i acum $ea din ea cu un pai uria! de care
$nuiam c fcuse rost cu ade)rat de nicieri.
Cel pu"in nu face asta cu o sticl de -inot Noir( i-am spus lui -eter )esel.
-am ser)it cu o furculi" pentru fondue !i am nfipt-o ntr-o $ucat de mr. 'e partea cealalt a lui
@erome( 7u#h ddea neo$osit pe tastele telefonului( ceea ce mi-a amintit de familia de la mall.
Ce faci( i mprt!e!ti lumii experien"a ta la petrecerea asta mrlneasc= l-am tachinat.
7u#h era drcu!or( un fel de asistent administrati) infernal( a!a c nu m-ar fi mirat ca de fapt s
cumpere sau s )nd sufete prin telefon.
Normal( a spus 7u#h fr s-!i ridice pri)irea. mi actuali.e. pa#ina de >ace$oo2. 3i idee de ce
nu-mi accept 4oman cererea de prietenie=
7a$ar n-am( am spus. Nu prea am mai )or$it cu el de mult.
Cnd am )or$it cu el mai de)reme( spunea c are de lucru n seara asta( a explicat -eter. 'ar c
noi s-i dm nainte !i s tra#em n locul lui.
1 tra#em= am ntre$at nelini!tit. 8h( 'oamne. 1pune-mi c nu e !i seara de -ictionar&.
-eter a oftat isto)it.
Bra#em la sor"i o! Crciunul secret. Bu cite!ti mcar e-mailurile pe care "i le trimit=
o! Crciunul secret= 3m sen.a"ia c tocmai am fcut chestia asta( am spus.
da( acum un an( a spus -eter. 3!a cum facem la fiecare Crciun.
i-am aruncat ochii la Carter( care-!i $ea n lini!te )inul.
3i pierdut fesul de la mine= -arc s .ic c nu "i-ar prinde ru unul.
-rul $lond( pn la $r$ie( al n#erului era !i mai nen#ri/it ca de o$icei.
1pune-ne prerea ta sincer( Geor#ina( a rspuns. 5i-a trecut o mn pe pr( dar( cine !tie cum( n-
a reu!it dect s nrut"easc situa"ia. l pstre. pentru o oca.ie special.
'ac mi pic iar numele tu( "i iau dou fesuri ca s nu mai tre$uiasc s te limite.i.
N-a! )rea s te deran/e.i att.
Nu e niciun deran/. 3m reducere la mall.
@erome a oftat !i !i-a lsat furculi"a /os.
nc mai faci chestia asta( Geor#ie= Nu sufr destul nct s nu mai tre$uiasc s suport !i
umilin"a de a a)ea un sucu$ care munce!te !i pe post de elf de Crciun=
ntotdeauna ai spus c ar fi $ine s renun" la li$rrie !i s-mi #sesc altce)a de fcut( i-am
amintit.
'a( dar pentru c eu credeam c ai s treci la ce)a respecta$il. Ca de exemplu stripteu.( sau
amanta primarului.
< ce)a temporar.
0-am ntins lui Carter ele#antul pahar de cristal de ln# farfuria mea. i l-a umplut cu )in din cutie
!i mi l-a dat napoi. -eter a #emut !i a $odo#nit ce)a cum c ne-am $ate /oc de $untate de produse de
la Biffan&Ks.
Geor#ina nu mai are ne)oie de $ucurii materiale( m-a tachinat Cod&. 3cum este rspltit n
dra#oste.
@erome l-a fixat pe )ampirul cel tnr cu o pri)ire rece.
1 nu mai spui niciodat dulce#ria asta.
Bu )or$e!ti( i-am .is lui Cod&( incapa$il s-mi ascund .m$etul. !i mir c te-ai putut de.lipi
de Ga$rielle n seara asta.
0mediat ce am pomenit de stpna inimii lui( a cptat un aer )istor.
ie-mi spui= a remarcat -eter !i a cltinat cu amrciune din cap. ?ite unde s-au #sit ferici"ii n
amor!
'aK de unde ferici"i( am spus( iar n acela!i timp( Cod& spunea6 Chiar sunt fericit.
Bo"i ochii s-au oprit asupra mea. 7u#h !i-a ridicat chiar pri)irea din telefon.
1unt pro$leme n paradis=
'e ce presupui ntotdeauna chestia asta= Nu( $inen"eles c nu( am rs sfidtor !i m-am $lestemat
pentru c m luase #ura pe dinainte. mi mer#e extraordinar cu 1eth.
5i chiar a!a !i era. Numai pomenindu-i numele( m-a in)adat un )al de $ucurie. 1eth. 1eth era cel
care fcea ca totul s merite efortul. 4ela"ia cu el fusese cea care cau.ase ruptura dintre mine !i fo!tii
cole#i de la li$rrie. V.user n mine moti)ul despr"irii lui de sora lui 'ou#. Ceea ce presupun c
este ade)rat. 'ar indiferent ct de tare mi plcuse postul la( renun"area la el era un mic pre" care
merita pltit pentru a fi cu 1eth. -uteam suporta s fiu elf. -uteam suporta limitrile pe care ni le
impuseserm n )ia"a sexual ca s ne asi#urm c puterile mele sucu$ice nu-l sectuiau. Cu el( puteam
ndura orice. Chiar !i un )iitor cu promisiunea unei osnde.
<rau numai cte)a chestiuni minore care m puneau pe #nduri n rela"ia cu 1eth. ?na dintre ele m
mcina de ce)a timp( dar ncercam s-o i#nor. 'ar acum( cnd prietenii mei nemuritori m pri)eau( n
sfr!it mi-am fcut cura/ul s o a$orde..
Chestia e cA nu cum)a i-a spus care)a lui 1eth numele meu= Cnd l-am ).ut pe -eter cscnd
nedumerit #ura( am adu#at imediat6 Numele meu ade)rat.
'e ce s fi )enit )reodat )or$a despre asta= a ntre$at 7u#h indiferent( ntorcndu-se la
$utonatul lui.
<u nici mcar nu-"i !tiu numele ade)rat( a spus Cod&. 3dic nu te cheam Geor#ina=
0mediat mi-am re#retat cu)intele. >usese o prostie din partea mea s-mi fac #ri/i din pricina asta( iar
reac"ia lor do)edea c am dreptate.
5i tu nu )rei s-"i !tie numele= a ntre$at 7u#h.
NuA n-are nimic. 'ar( m ro#. < ce)a ciudat. Cam acum o lun( cnd era pe /umtate adormit(
mi-a .is pe nume. Cetha( am adu#at( ca s afle !i Cod&.
3m reu!it s rostesc numele fr s m mpiedic n litere. Nu-mi era dra# numele sta.
lepdasem de el acum cte)a secole( cnd am de)enit sucu$( iar de atunci ncoace mi luasem nume de
mprumut. 4enun"nd la el( renun"asem !i la )ia"a aceea. Voisem a!a de mult s scap de numele la
nct mi )ndusem sufletul pentru ca toat lumea pe care o cunoscusem s uite c existasem. 'e aceea
discu"ia cu 1eth m luase pe nepus mas. Nu a)ea de unde s !tie numele la.
<!ti totul pentru mine( CethaA mi spusese n starea aceea de adormire.
Nici mcar nu-!i amintea s fi spus a!a ce)a( darmite unde l au.ise. Nu !tiu( mi spusese cnd l
ntre$asem mai tr.iu. 'in miturile #rece!ti( poate. 4ul Cethe( unde mer# mor"i ca s le fie !terse din
suflet toate amintirileA ca s uite trecutulA
'r#u" nume( a spus Cod&.
3m ridicat indiferent din umeri.
0deea e c nu i l-am spus niciodat lui 1eth. 'ar ntr-un lei sau altul( l !tia. 5i totu!i nu-!i aducea
deloc aminte. 'e unde l-a au.it.
Bre$uie s-l fi au.it de la tine( a spus 7u#h( pra#matic ca ntotdeauna.
Nu i l-am spus niciodat. i-a! fi adus aminte dac i l-a! fi spus.
Ca c"i nemuritori $ntuie pe aici( sunt con)ins c unul dintre ei tre$uie s fi rsuflat. 0ar el
pro$a$il c a au.it din ntmplare. -eter s-a ncruntat. Nu cum)a ai o diplom pe care e trecut numele
tu= -oate c a ).ut-o.
Nu prea mi las la )edere diploma pentru Cel mai $un sucu$( am su$liniat.
<i $ine( ar tre$ui s-o faci( a spus 7u#h.
C-am pri)it atent pe Carter.
<!ti n#ro.itor de tcut.
3 ncetat s mai $ea )in din cutie.
3m trea$.
Bu i-ai spus lui 1eth numele meu= -ai mai stri#at tu a!a.
n ciuda faptului c era n#er( Carter prea s ai$ o afec"iune real fa" de noi( sufletele osndite. 5i(
ca un $ie"el de !coal primar( deseori era de prere c cel mai $un mod de a-!i arta afec"iunea era
dac se lua de noi. >aptul c-mi .icea Cetha G de!i !tia c ursc numele sta G !i c mai apela !i la alte
nume de alint era o astfel de tactic la care recur#ea.
Carter a cltinat din cap.
mi pare ru s te de.am#esc( fiic a lui Cilith( dar nu i-am spus niciodat. 'oar m !tii( un
exemplu de discre"ie.
Cum )inul era pe terminate( s-a au.it un leorpit.
5i atunci( cum de-a aflat 1eth= am ntre$at. 'e unde mi-a !tiut numele= Bre$uie s-i fi spus
cine)a.
@erome a oftat .#omotos.
Geor#ie( discu"ia asta este !i mai ridicol dect aia despre locul tu de munc. 5tii de/a rspunsul6
fie tu( fie altcine)a s-a scpat !i acum nu-!i mai aduce aminte. 'e ce tre$uie s fie totul a!a de dramatic
pentru tine= Cau"i un moti) pentru care s fii nefericit=
3)ea dreptate. 5i( sincer( nu !tiam de ce m scise a!a de tare chestia asta att de mult timp. Boat
lumea a)ea dreptate. Nu era niciun mister n asta( nimic apocaliptic. 1eth mi au.ise din ntmplare
numele pe unde)a. Nu a)eam niciun moti) s exa#ere. sau s presupun c era de ru( numai c un
#lscior ener)ant din minte refu.a s uite noaptea aia.
< ciudat( atta tot( am spus eu pe un ton /alnic.
@erome !i-a dat ochii peste cap.
'ac )rei un moti) de n#ri/orare( "i dau eu unul.
Gndurile le#ate de 1eth !i de nume mi s-au risipit. Boat lumea de la mas :mai pu"in Carter( care
nc mai leorpia; a ncremenit !i a cscat ochii la @erome. Cnd spunea !efuK c ai un moti) de
n#ri/orare( erau mari !anse s fie ce)a explo.i) !i nfrico!tor. 7u#h a prut !i el speriat de aceast
afirma"ie( ceea ce era un semn ru. 'e o$icei( el !tia de dispo.i"iile iadului naintea lui @erome.
Ce se ntmpl= am ntre$at.
Noaptea trecut am stat la un pahar cu Nanette( a mrit @erome. :Nanette era arhidemoni"a de
-ortland.; Nu a/un#e c nu m las s uit de chestia cu in)ocarea( n plus i tot ddea( nainte c
oamenii ei sunt mai competen"i dect ai mei.
i-am pri)it scurt prietenii. Nu eram noi tocmai an#a/a"ii model ai iadului( a!a c erau mari !anse ca
Nanette s ai$ dreptate. Nu c i-ar spune )reunul dintre noi a!a ce)a lui @erome.
3!adar G a continuat el G cnd am ne#at( mi-a cerut s aran/m ce)a !i s do)edim ce su$ordona"i
infernali model suntem noi.
n ce fel= a ntre$at 7u#h( prnd oarecum interesat de su$iect. Cucerind ct mai multe suflete=
Nu fi cara#hios( a spus @erome.
3tunci cum= am ntre$at eu.
@erome a .m$it crispat.
Ca $oFlin#.
Capitolul I
i-a luat ce)a timp s n"ele# cu ade)rat c( n trei.eci de secunde( discu"ia se mutase de la un
mister extrem de serios din )ia"a mea sentimental la $oFlin# !i dreptul unui demon de a se luda cu
oamenii lui. 5i totu!i( nu era un lucru neo$i!nuit n lumea mea.
5i cnd spun +noi, G a adu#at @erome G( m refer la )oi patru( a .is !i a dat din cap spre -eter(
Cod&( 7u#h !i spre mine.
1cu.-m( am spus. Vreau s m asi#ur c am n"eles $ine. Ne-ai nscris ntr-un soi de campionat
de $oFlin#. ?nul la care tu nici mcar nu participi. 5i asta( cine !tie cum( are s demonstre.e lumii
#radul de +infernalitate, al an#a/a"ilor ti.
Nu fi ridicol. Nu pot s particip !i eu. <chipele de $oFlin# au doar patru mem$ri.
Nu a scos un sunet despre partea cu demonstratul +infernalit"ii,.
8h( n-am nicio pro$lem s-"i cede. locul meu( am spus. Nu sunt o prea mare /uctoare de
$oFlin#.
-i ai face $ine s de)ii( a replicat @erome( !i #lasul lui cptase o anume rceal. 5i e ca.ul
tuturor( dac "ine"i la pielea )oastr. 'ac pierde"i( Nanette o s-mi fac .ile fripte la urmtoarea
reuniune de firm.
@erome( 'umne.eule( eu ador $oFlin#ul( a inter)enit Carter. ie de ce nu mi-ai pomenit mai
nainte de chestia asta=
@erome !i Carter s-au pri)it intens pre" de cte)a secunde.
-entru c( dac nu e!ti pre#tit s ca.i de dra#ul echipei( chiar nu po"i s concure.i cu noi.
?n .m$et amu.at s-a a!ternut pe chipul lui Carter !i ochii cenu!ii i-au scnteiat.
n"ele#.
Nu prea-mi place c ai folosit cu)ntul +noi,( dat fiind c pe tine te-ai tiat de pe list( am
preci.at ctre @erome( imitndu-i tonul superior de mai de)reme.
-eter a oftat( cople!it de durere( pare-se.
?nde nai$a am s #sesc eu ncl"minte de $oFlin# de $un #ust=
Cum o s ne $ote.m echipa= a ntre$at Cod&.
'in punctul sta( totul a de#enerat ntr-o multitudine de su#estii cumplite( precum 1uflete Ne#re n
1eattle sau 'eci.ie mpr"it. 'up aproape o or( nu mai re.istam.
Cred c m duc acas( am spus !i m-am ridicat.
3! fi )rut ni!te desert( dar mi-era team c dac mai stau( m ale# con)ocat pentru un meci de )olei
pe pla/ sau de crichet.
3m adus )inul( a!a c nu prea mai a)e"i ne)oie de mine( am adu#at.
Cnd a/un#i acas( spune-i re$elului de fiu-meu c )reau s ) antrene.e( a spus @erome.
Cnd spun +acas,( m refer la casa lui 1eth( m-am explicat. 'ar dac-l )d pe 4oman( am s-i
spun c ai #sit o utilitate pentru formida$ilele lui puteri cosmice.
4oman( fiul pe /umtate uman al lui @erome !i n acela!i timp cole#ul meu de apartament( chiar era
un $un /uctor de $oFlin#( dar nu )oiam s-l ncura/e. pe @erome.
1tai un pic! -eter a "!nit #lon" dup mine. ai nti tre$uie s tra#i la sor"i pentru o!
Crciunul secret.
7aide( fii seriosA
1 n-aud )icreli( mi-a rete.at-o. 1-a dus repede n $uctrie !i s-a ntors cu un )as de ceramic
pentru $iscui"i n form de om de .pad. 3poi mi l-a )rt n fa". Bra#e. i cumperi cadou luia care
"i pic( indiferent cine ar fi el( a!a c nu ncerca s te eschi)e.i.
3m tras o $uc"ic de hrtie !i am despturit-o. Geor#ina.
Nu potA
-eter a ridicat o mn ca s m reduc la tcere.
-e sta l-ai tras( cu sta te-ai ales. >r discu"ii.
-ri)irea lui nenduplecat mi-a tiat cheful de alte mpotri)iri.
ro# G am spus( pra#matic G mcar n ca.ul sta am ce)a idei.
1pre cinstea lui( -eter mi-a dat la pachet ni!te fondue de ciocolat !i o cutie de plastic plin cu fructe
!i $e.ele. 7u#h !i Cod& continuau cu planificarea echipei de $oFlin# !i ncercau s sta$ileasc un
pro#ram de antrenamente. @erome !i Carter nu )or$eau prea mult !i se pri)eau atent( su#esti)( ce)a
tipic pentru ei. Nu puteai citi mare lucru pe fe"ele lor( dar de data asta @erome ddea sen.a"ia c ar fi el
la $utoane.
3m plecat din Capitol 7ill ctre Eona uni)ersitar a ora!ului 1eattle !i apartamentul lui 1eth. Cnd
am oprit( toate ferestrele erau ntunecate !i nu mi-am putut re"ine un .m$et. <ra aproape unspre.ece.
1eth tre$uie s se fi culcat mai de)reme( lucru pe care de mult i ceream s-l fac. Cnd m-am #ndit la
asta( .m$etul mi s-a topit la fel de repede pe ct mi apruse. 3cum cte)a luni( cumnata lui 1eth(
3ndrea( fusese dia#nosticat cu cancer o)arian. %oala i fusese descoperit ntr-un stadiu destul de
a)ansat !i( de!i ncepuse aproape imediat tratamentul( re.ultatul nc nu era promi"tor. ai ru de att(
tratamentul o afectase foarte mult fi.ic( ceea ce punea familia la #rele ncercri. 1eth i a/uta des( mai
ales cnd Berr&( fratele lui( era la lucru( cci era #reu acum pentru 3ndrea s se n#ri/easc de cele cinci
fiice. Ca s ai$ #ri/ de ele( 1eth !i sacrificase !i odihna( !i cariera scriitoriceasc.
5tiam c era necesar. 0u$eam familia lui 1eth !i i a/utasem !i eu. 'ar tot nu-mi plcea s-l )d pe
1eth epui.ndu-se !i !tiam c-l durea s-!i ia o pau. de la munc. -retindea c scrisul era acum ultima
lui #ri/ !i c a)ea timp pn ca termenele de predare s fie o pro$lem( mai ales c urmtoarele dou
cr"i urmau s fie pu$licate anul )iitor. n pri)in"a asta nu puteam spune nimic( dar pro$lema cu
somnul= l $team mereu la cap !i m $ucuram c )or$ele mele fuseser luate n seam n seara asta.
3m folosit propria cheie ca s intru !i m-am strecurat n apartament pe ct de u!or posi$il. n ultima
)reme se putea spune c locuiesc aici( !i nu mi-era #reu s mer# printre mo$ile pe ntuneric. Cnd am
a/uns la dormitorul lui( a$ia dac i ntre.ream silueta n)elit n a!ternuturi( delicat conturat de
lumina ceasului de!tepttor. i-am scos haina n lini!te !i mi-am luat pe mine( prin schim$area
aspectului( o cma! de noapte de $um$ac $a$&doll. <ra sex&( dar nu excesi). 3)eam de #nd ca n
noaptea asta s dorm cu el !i att.
-am strecurat n pat !i m-am lipit de spatele lui( punndu-mi un $ra" peste el. 1-a mi!cat un pic !i
nu m-am putut opri s nu-l srut pe umrul #ol. Cnd s-a lipit mai tare de mine( m-a n)luit un miros
de scor"i!oar !i mosc. 'e!i m certam( spunndu-mi c tre$uie s doarm( mi-am trecut u!or de#etele
pe $ra"ul lui !i l-am mai srutat o dat.
mm( a murmurat el !i s-a ntors spre mine. Ce plcut( n aceea!i clip( mi-au trsnit prin cap
mai multe lucruri odat. n primul rnd( 1eth nu a)ea niciun fel de parfum sau de aftersha)e cu miros
de scor"i!oar. n al doilea rnd( )ocea lui 1eth nu suna a!a. n al treilea rnd( !i poate lucrul cel mai
important( nu 1eth era cel care se afla cu mine n pat.
Nu fusese inten"ia mea s "ip chiar a!a de tare. -ur !i simplu a!a s-a ntmplat.
ntr-o frac"iune de secund( eram /os din pat !i pipiam n cutarea ntreruptorului de pe perete( n
timp ce intrusul ncerca s se ridice. 3 reu!it numai s se ncurce n a!ternuturi !i s cad din pat cu un
.#omot puternic exact n clipa n care eu ddeam de ntreruptor. -am ntins imediat dup o arm( dar
dat fiind c eram n dormitorul lui 1eth( op"iunile mi erau limitate. 8$iectul cel mai #reu !i mai
periculos la ndemn a fost dic"ionarul lui( un monstru le#at n piele pe care l "inea la ndemn
pentru c +nu am ncredere n 0nternet,.
3m luat po.i"ia de atac !i m pre#team efecti) s arunc cu cartea n intrus n timp ce se chinuia s
se ridice n picioare. Cnd a reu!it( iar eu m-am uitat $ine la el( am remarcat o ciud"enie. mi preaA
cunoscut. ai mult de att( cam semna cu 1eth.
Cine e!ti= am ntre$at.
'aK tu cine e!ti= a exclamat el.
ai mult dect orice( prea nedumerit. Nu cred c i se prea prea nfrico!toare ima#inea unei femei
de 1 metru JN( narmat cu un dic"ionar.
nainte s apuc s rspund( am sim"it o mn pe $ra". 3m chirit !i( din instinct( am aruncat
dic"ionarul. Bipul s-a ferit !i cartea s-a lo)it de perete( fr s fac )ictime. -am rsucit s )d cine m-
a atins !i m-am tre.it c-o pri)esc n ochi pe o femeie cu prul al$ !i cu ochelari n form de ochi de
pisic. -urta ni!te pantaloni de pi/ama nflora"i !i un hanorac ro. cu un careu de re$us pe el. 'e
asemenea( mai a)ea o $t de $ase$all( lucru uluitor( nu doar pentru c era mai periculoas dect un
dic"ionar( dar !i pentru c nu !tiam c 1eth a)ea a!a ce)a.
Ce cau"i aici= m-a ntre$at feroce. C-a pri)it pe tipul perplex( la $ustul #ol. 3i p"it ce)a=
-entru o /umtate de secund( am cochetat cu ideea c poate nimerisem n apartamentul altcui)a. C
poate #re!isem u!a. 1cena asta era a!a de ridicol( nct prea mult mai posi$il s se fi produs o
confu.ie. Numai pro$ele concrete( ca de exemplu cheia mea !i ursule"ul lui 1eth cu tricoul ?ni)ersit"ii
din Chica#o( care asista la spectacol( m-au fcut s con!tienti.e. faptul c ntr-ade)r m aflam unde
tre$uie.
'eodat( n apartament s-a au.it .#omotul u!ii de la intrare care s-a deschis !i s-a nchis.
7ei( s-a au.it $inecu)ntatul #las familiar.
1eth! am exclamat to"i trei la unison.
Cte)a clipe mai tr.iu( 1eth a aprut n pra#ul u!ii. Ca de o$icei( arta adora$il. -rul lui castaniu-
ro!cat era ciufulit ca ntotdeauna !i purta un tricou cu 'irt& 'ancin# pe care nu-l mai ).usem. n ciuda
panicii !i a confu.iei strnite de situa"ia actual( partea n#ri/orat din mine nc mai remarca semnele
de o$oseal de pe fa"a lui 1eth( cearcnele !i semnele epui.rii. 3)ea trei.eci !i !ase de ani !i de re#ul
arta mai tnr de-att. 'ar nu !i a.i.
1eth( a spus doamna cu $ta de $ase$all. >emeia asta a intrat la tine n cas.
<l s-a uitat la fiecare dintre noi pe rnd nainte s-!i opreasc pri)irea asupra ei.
am G a spus domol G( ea e iu$ita mea. Be ro#( n-o ciom#i.
'e cnd ai tu iu$it= a ntre$at tipul.
'e cnd ai tu $t de $ase$all= l-am ntre$at !i eu( recptndu-mi cumptul.
1eth m-a cadorisit cu o pri)ire ironic( apoi a ncercat cu delicate"e s-o u!ure.e pe femeie de $t.
'ar ea s-a "inut tare.
Geor#ina( "i-o pre.int pe mama( ar#aret ortensen. 0ar el e fratele meu( 0an. 8ameni $uni( )-o
pre.int pe Geor#ina.
%un( am spus( cuprins de un soi nou de uimire.
3u.isem multe lucruri despre mama !i fratele mai mic al lui 1eth( dar nu m a!teptasem s-i cunosc
prea curnd. amei lui 1eth nu-i plcea s mear# cu a)ionul( iar 0an eraA ei $ine( din cte po)esteau
1eth !i Berr&( 0an era n #eneral #reu de reperat. 'intre fra"ii ortensen( el era re$elul.
ar#aret a a$andonat $ta !i a adoptat un .m$et politicos dar precaut.
$ucur mult s te cunosc.
3semenea( a spus 0an.
3cum n"ele#eam de ce mi prea cunoscut. n afar de faptul c pro$a$il ).usem )reo foto#rafie
cu el pe unde)a( a)ea !i unele dintre trsturile lui 1eth !i ale lui Berr&. <ra nalt ca 1eth( dar mai sla$ la
fa"( ca Berr&. 0an a)ea prul $runet( fr nuan"e armii( dar cu acela!i aspect de.ordonat ca al lui 1eth.
3tt c( dac m uitam mai $ine( a)eam sentimentul c la 0an era inten"ionat !i c dedicase mult timp !i
multe produse ca s lase impresia aia.
'eodat( 1eth ne-a msurat cu pri)irea pe mine !i pe 0an. Nici mcar nu a fost ne)oie s spun ce)a
ca s #hicesc ce ntre$are i )enise n minte. 1au poate ntre$ri. Cma!a mea de noapte !i $ustul #ol al
lui 0an tre$uie s fi fost cau.a unora dintre ele.
0an s-a scu.at iute !i si#ur pe sine.
3 intrat ln# mine n pat.
3m cre.ut c e!ti tu( am spus.
ama lui 1eth a scos un sunet ciudat( #utural.
Bu tre$uia s dormi pe canapea( a spus 1eth acu.ator.
lan a ridicat din umeri.
< incomod. 0ar tu nu te ntorsese!i acas nc( a!a c mi-am nchipuit c nu e nicio pro$lem. 'e
unde era s !tiu eu c o s )in o femeie s m cotono#easc n somn=
Nu te-am cotono#it! am stri#at.
1eth s-a frecat la ochi( reamintindu-mi ct de epui.at era.
ro#( ce-a fost a fost. Ce-ar fi s mer#em cu to"ii la culcare( acolo unde tre$uie( !i apoi de
diminea" ne cunoa!tem mai $ine unii pe al"ii( da=
ar#aret m-a pri)it.
<a o s doarm aici= Cu tine=
'a( mam( a spus r$dtor. Cu mine. -entru c sunt om n toat firea. 5i asta e casa mea. 5i
pentru c n trei.eci !i !ase ani de )ia"( nu e prima femeie care rmne la mine peste noapte.
ama lui l-a pri)it uluit( iar eu am cutat un su$iect mai comod.
Ce hanorac super. 3cum c nu m mai amenin"a s-mi dea cu $ta n cap( )edeam c n re$us era
trecut numele celor cinci nepoate ale ei. Ce ador pe fete.
ul"umesc( a spus. 1unt o $inecu)ntare cu toatele( rod al sfintei csnicii.
nainte s m chinui s rspund la a!a ce)a( 0an a #emut.
'umne.eule( mam. C-ai luat de pe site-ul la de pe care "i-am spus s nu coman.i= 5tii c au
marf din China. 5tiu eu o femeie care "i-ar fi putut face unul din "estur or#anic dura$il.
Cnepa este dro#( nu "estur( i-a spus ea.
1omn u!or( oameni $uni( le-a spus 1eth !i i-a fcut fratelui su semn spre u!. Vor$im de
diminea".
ar#aret !i 0an au spus +noapte $un, n !oapt( iar ea s-a oprit ca s-l srute pe 1eth pe o$ra.( #est
care mi s-a prut chiar dr#u". 'up ce au plecat !i au nchis u!a( 1eth s-a lsat pe pat !i !i-a afundat
fa"a n palme.
5i ia .i( am spus !i m-am dus s m a!e. ln# el. Cte femei au rmas la tine peste noapte n
trei.eci !i !ase de ani=
5i-a ridicat ochii.
Niciuna pe care s-o prind mama a!a de sumar m$rcat.
-am apucat de poalele cm!ii de noapte.
'e asta )or$e!ti= 3sta e chiar decent.
1cu.e( a adu#at( n timp ce flutura )a# mna n direc"ia u!ii. 3r fi tre$uit s te sun !i s te
a)erti.e.. 3u )enit pur !i simplu n ora! n seara asta( neanun"a"i( desi#ur. Nu te po"i a!tepta de la 0an s
procede.e a!a cum se a!teapt lumea. 4eputa"ia lui ar a)ea de suferit. 3u )enit la Berr& acas( dar ei nu
au loc acolo( a!a c i-am trimis aici nainte( din moment ce erau a!a de o$osi"i. Nu !tiam c asta
nseamn c ai s ncerci s te culci cu frate-meu.
1eth!
Glumesc( #lumesc. -a luat de mn !i mi-a srutat-o. <!ti $ine= Ce-ai fcut a.i=
7m( m-am strduit din rsputeri s-l men"in trea. pe o!ul( apoi am aflat c @erome ne-a nscris
la un concurs infernal de $oFlin#.
n"ele#( a spus 1eth. 'eci nimic nou.
Cam a!a. Bu=
Em$etul fira) ce i se i)ise pe $u.e s-a topit.
n afar de faptul c mi-au fcut rudele o )i.it neanun"at= Nimic nou nici la mine. Berr& a )enit
tr.iu c a a)ut trea$ la munc( a!a c am stat acolo toat seara cu fetele n timp ce 3ndrea se odihnea.
Hendall tre$uie s construiasc un sistem solar din papier mche( a!a c ne-am distrat cu to"ii.
3 ridicat minile !i a dat din de#etele pline de un praf al$.
'-mi )oie s #hicesc. N-ai scris deloc=
3 ridicat din umeri.
Nu contea..
3r fi tre$uit s m suni. -uteam eu s am #ri/ de ele ct timp scriai tu.
<rai la ser)iciu( !i apoiA a fost seara n care a pre#tit -eter fondue( nu=
1-a ridicat !i !i-a dat /os tricoul !i $lu#ii( rmnnd n $oxeri )er.i de flanel.
'e unde ai !tiut= am ntre$at. <u a$ia dac mi-am adus aminte.
i-a trimis !i mie -eter un e-mail.
0ndiferent de situa"ie( nu are importan". 0ar postul la de la mall nu contea.. -uteam )eni ntr-o
clipit.
1-a dus n $aie !i s-a ntors cte)a clipe mai tr.iu cu o periu" de din"i n #ur.
-oftul la chia nu contea/. 3 iefit ce$a din $run inte$iu din alea=
Nu( am spus( dar nu am adu#at c nu m mai dusesem la niciun inter)iu.
Botul plea n compara"ie cu <merald Cit&.
Con)ersa"ia a fost ntrerupt ct timp se spla pe din"i.
3r tre$ui s cau"i un post mai $un( a spus imediat ce a terminat.
i-e $ine a!a. Nu m deran/ea.. 'ar tuA tu nu po"i continua n felul sta. Nici nu te odihne!ti
$ine( nici nu scrii.
Nu-"i face #ri/i( a rspuns.
3 stins lumina !i s-a c"rat n pat. n lumina difu.( l-am ).ut lo)ind cu palma locul de ln# el.
Vino ncoace( a .is. 1unt eu( "i promit.
3m .m$it !i m-am nco)ri#at ln# el.
0an nu mirosea ca lumea( !tii= 3dic mirosea frumos( dar nu ca tine.
Cheltuie!te sume ne/ustificat de mari ca s miroas $ine( sunt si#ur de asta( a mormit 1eth n
timp ce csca.
Cu ce se ocup=
< #reu de spus. ntotdeauna are un loc de munc nou. 1au nu are de munc. %anii pe care i are i
n)este!te n stilul de )ia" pe care se chinuie s-l pstre.e le/er. 0-ai ).ut haina=
Nu. 1in#urele haine pe care i le-am ).ut au fost $oxerii.
3h. BreK s fie n li)in#. -are cumprat dintr-un ma#a.in de haine la mna a doua( dar pro$a$il
c l-a costat cte)a mii. 3 oftat. 'e!i n-ar tre$ui s fiu prea dur cu el. 'a( pro$a$il c o s-mi cear $ani
ct timp este aici( dar nu pot s m iau de el !i de mama c au )enit s dea o mn de a/utor. Cel pu"in(
acum m a/ut s am #ri/ de copii.
C-am m$r"i!at pe 1eth !i i-am inspirat mirosul. Dsta era mirosul care tre$uia !i mi se prea
m$ttor.
5i a!a mai scrii un pic.
-oate( a spus. Vedem cum mer#e. 1per doar c nu tre$uie s am #ri/ de mama !i de 0an mai mult
dect de fete.
Ct de proast impresie i-am fcut= am ntre$at.
Nu chiar a!a de proast. 3dic nu mai proast dect oricare alt femeie( fie ea sumar m$rcat
sau nu( care rmne la mine peste noapte. -a srutat pe frunte. Nu e o femeie prea rea. Nu te lsa
pclit de atitudinea ei de $unicu" conser)atoare din idFest. Cred c o s ) n"ele#e"i $ine.
Voiam s-l ntre$ dac addie o cunoscuse pe ar#aret !i dac da( cum se n"eleseser. 'ar m-am
a$"inut s pun ntre$area asta. Nu conta. Oinea de trecut( iar rela"ia mea cu 1eth( de pre.ent. ?neori(
mai ales c acum stteam a!a de mult aici( m sim"eam un pic ciudat cnd mi aminteam c addie
locuise !i ea cu el. 0ci !i colo mai erau mici indicii ale influen"ei ei. 'e exemplu( ar#aret sttea cel
mai pro$a$il n $iroul lui 1eth( unde era o canapea extensi$il( rod al in#enio.it"ii lui addie. <a
fusese cea care su#erase s-o cumpere( pentru ca $iroul s poat fi folosit !i drept camer de oaspe"i.
addie plecase( ns canapeaua rmsese.
'ar eu ncercam s nu m #ndesc prea des la lucrurile astea. n esen"( nu contau. 1eth !i cu mine
trecuserm prin prea multe lucruri ca s m mai a#" de a!a ce)a. 'ep!isem pro$lemele din rela"ia
noastr. 3cceptasem faptul c era muritor !i deci.ia lui de a-!i risca )ia"a a)nd o rela"ie fi.ic cu mine.
< ade)rat( nc impuneam limite n )ia"a noastr sexual( dar faptul c fusesem de acord s a)em a!a
ce)a era o mare concesie din partea mea. ntre timp( el accepta teri$ilul ade)r c deseori fceam sex
cu al"i $r$a"i ca s pot supra)ie"ui. <xistau lucruri #reu de suportat pentru fiecare dintre noi( dar
merita( pentru ca astfel s fim mpreun. Boate lucrurile pin care trecuserm meritaser.
Be iu$esc( i-am spus.
-a srutat u!or pe $u.e !i m-a tras mai aproape.
5i eu te iu$esc. 3poi( ca un ecou al #ndurilor mele( a adu#at6 erit s accept orice pentru tine.
Boate lucrurile cu care m confruntA re.ist pentru c e!ti alturi de mine( Bhetis.
Bhetis. Vechiul nume de alint( pe care l mprumutase de la .ei"a din mitolo#ia #reac( cea care !i
schim$a aspectul !i care fusese cucerit de un muritor hotrt. 3!a mi .icea tot timpul G !i o dat mi
.isese Cetha. -am #ndit din nou la noaptea aia. Nelini!tea pe care mi-o pro)ocase nu prea s se mai
domoleasc( dar din nou am ncercat s o las deoparte. <ra nc unul din lucrurile mrunte pe care
ncercam s nu le las s m scie. <ra o nimica toat n compara"ie cu mre"ia iu$irii noastre !i( dup
cum spuseser prietenii mei( pro$a$il c 1eth l au.ise din #re!eal.
-am cufundat ntr-un somn ndestultor( ns n .ori am fost tre.it $rusc. 3m deschis ochii !i am
srit n fund. 1eth s-a mi!cat !i s-a rsucit( dar nu a fost tre.it de mi!carea mea $rusc. -am uitat prin
ncpere !i inima mi $tea cu putere. smulsese din somn o pre.en" de nemuritor( una necunoscut
mie !i care rspndea )i$ra"ii demonice.
3cum nu mai sim"eam nimic( nici )i.i$il( nici in)i.i$il( dar !tiam si#ur c n camer tocmai fusese
un slu/$a! al iadului. Nu era prima oar cnd a)eam musafiri nepofti"i n somn( !i adesea erau din aceia
cu inten"ii necurate. 'esi#ur( pe demonul sta l sim"isem adineauri( iar demonii( fiind nemuritori de
ran# nalt( nu oameni de)eni"i nemuritori ca mine( !i puteau masca amprenta personal. 'ac
respecti)ul ar fi )rut s se furi!e.e sau s-mi fac ru ne!tiut de nimeni( ar fi putut. 0ndiferent cine era(
nu-i psase c ar putea fi descoperit.
-am strecurat din pat !i am continuat s studie. camera( n cutarea unui semn sau moti) al trecerii
pe acolo a demonului. <ram con)ins c a)eam s #sesc unul. ?ite-l. Cu coada ochiului( am surprins
o scnteiere ro!ie G n #eanta mea. -e ea sttea un plic. -am dus repede la ea !i am luat plicul. l
sim"eam cald( dar n timp ce-l deschideam ncet( m-a luat cu fri#. 1entimentul s-a intensificat cnd am
scos o scrisoare tiprit pe hrtia cu antet a iadului. Nu putea ie!i nimic $un din trea$a asta.
1oarele strecurase destul lumin n camer ct s pot citi. 1crisoarea i era adresat Cethei :alias
Geor#ina Hincaid; !i era din partea departamentului de 4esurse umane al iadului6
-re.entul nscris este un a)i. prin care te informm c mai ai trei.eci de .ile pn la transfer. Noua
nsrcinare ncepe n data de 1N ianuarie. Be ru#m s faci aran/amentele necesare le#ate de cltorie
pentru a prsi ora!ul 1eattle !i a te pre.enta la noul post la momentul potri)it.
Capitolul P
7rtia impeca$il scoas la o imprimant cu laser nu a)ea nimic de-a face cu o m.#leal pe hrtie
)elin( dar nu-mi era #reu s recunosc o scrisoare oficial de transfer. -rimisem .eci n ultimul mileniu(
n diferite forme( !i-mi indicau noi nsrcinri !i destina"ii. -e ultima o primisem ct eram n Condra(
acum cincispre.ece ani. 'e acolo( m mutasem aici( n 1eattle.
0ar acum( asta mi spunea c era )remea s m mut iar.
1 plec din 1eattle.
Nu( am !optit( prea sla$ s aud 1eth. Nu.
5tiam c scrisoarea asta era pe $une( nu era o fctur( nicio #lum pe hrtia cu antetul iadului.
ru#am doar ca acest ordin oficial de transfer s-mi fi fost trimis din #re!eal. n scrisoare nu erau
informa"ii n le#tur cu )iitoarea mea nsrcinare( pentru c protocolul cerea ca an#a/a"ii s fie de
o$icei pu!i la curent de ctre arhidemonii lor nainte de transfer. 3poi )enea scrisoarea( pentru a
oficiali.a ncheierea slu/$ei celei )echi !i nceperea celei noi.
l ).usem pe arhidemonul meu cu mai pu"in de douspre.ece ore n urm. Cu si#uran"( cu
si#uran" c( dac era ade)rat( @erome ar fi putut mcar s-!i fac cura/ul s-mi pomeneasc despre
asta. Bransferul unui sucu$ nu era pu"in lucru pentru el. 3)ea pe cap !i pierderea mea( !i aducerea
altcui)a. Nu. @erome nu dduse semne c l-ar pa!te o schim$are ma/or de personal. Nu fcuse nici
mcar o alu.ie la asta. 3i fi fost tentat s spui c trea$a asta i-ar fi stricat mcar un pic planurile cu
concursul de $oFlin#.
3m reali.at c-mi "ineam rsuflarea !i m-am strduit s respir din nou. <ra o #re!eal. Cel care mi
trimisese asta fcuse cate#oric o #re!eal. i-am ridicat ochii din hrtie !i n am concentrat asupra
siluetei lui 1eth( care dormea. <ra mpr!tiat ca de o$icei( cu minile !i picioarele r!chirate n pat.
Cumina !i um$rele se /ucau pe fa"a lui !i am sim"it c m podidesc lacrimile n timp ce-i studiam
trsturile iu$ite.
-lec din 1eattle. -lec de ln# 1eth.
Nu( nu( nu. Nu )oiam s pln#. Nu )oiam s pln# pentru c nu a)eam niciun moti). <ra o #re!eal.
Bre$uia s fie o #re!eal( pentru c era imposi$il ca uni)ersul s fie a!a de crud cu mine. 'e/a trecusem
prin prea multe. 3cum eram fericit. 1eth !i cu mine ne duseserm luptele noastre ca s fim mpreun.
n sfr!it ne ndepliniserm )isul. Nu puteau s mi-l ia acum.
8are= ?n #las rutcios din mintea mea spunea un lucru e)ident. Oi-ai )ndut sufletul. <!ti osndit.
'e ce "i-ar datora "ie ce)a uni)ersul= Nu meri"i s fii fericit. eri"i s-"i fie spul$erat )isul sta.
Bre$uia s discut cu @erome. <l a)ea s clarifice situa"ia asta.
3m mpturit scrisoarea de patru ori !i mi-am )rt-o n #eant. i-am n!fcat telefonul mo$il( am
pornit spre u! !i am luat pe mine un halat prin schim$area aspectului. 3m reu!it s m strecor afar
din camer fr un sunet( dar )ictoria mi-a fost de scurt durat. 1perasem s m pot strecura afar( s
trec de 0an prin li)in# !i s-l sun discret pe @erome. 'in nefericire( nu am a/uns a!a de departe. 5i 0an !i
ar#aret erau tre/i !i a tre$uit s m opresc n timp ce formam numrul.
ar#aret sttea n $uctrie( #tea ce)a la ara#a.( n )reme ce el sttea la masa din $uctrie.
am G spunea 0an G nu contea. ce cantitate de cafea pui la apa aia. Nu po"i face un 3mericano
cu cafea pentru filtru. ai ales cu porcria aia de cafea de la 1tar$uc2s pe care o cumpr 1eth.
'e fapt G am spus( strecurndu-mi plin de re#rete telefonul n $u.unarul halatului G eu am
cumprat cafeaua asta. Nu e chiar a!a de rea. <ste o firm din 1eattle( !tii=
0an nu prea s fi trecut nc pe la du!( dar cel pu"in era m$rcat. -a pri)it critic.
1tar$uc2s= 1e poate s fi fost accepta$ili nainte s de)in con)en"ionali( dar acum sunt !i ei ca
oricare alt monstruo.itate corporatist la care d n)al turma. 5i-a a#itat cana de cafea. n Chica#o(
eu m duc la o cafenea micu"( super( a unui tip care nainte a fost $asist ntr-o trup de roc2 indie de
care pro$a$il c n-ai au.it niciodat. 1er)esc un espresso a!a de autentic de nu-"i )ine s cre.i. 'esi#ur(
ma/oritatea ha$ar n-au( pentru c nu e #enul de local pe care de re#ul l frec)entea. adep"ii
con)en"ionalismului.
-i G am spus !i $nuiam c se putea face un pariu pe $utur pe tema +de cte ori folose!te 0an
cu)ntul Qcon)en"ionalR ntr-o discu"ie, G atunci presupun c a!a mi rmne mie mai mult cafea de la
1tar$uc2s.
ar#aret a dat scurt din cap spre cafetiera lui 1eth.
%ea o cea!c alturi de noi.
1-a ntors !i a continuat s #teasc. Belefonul mi ardea n $u.unar. mi )enea s sprinte. la u!( !i a
tre$uit s m strduiesc s m port normal cu familia lui 1eth. i-am turnat o cea!c delicioas de
cafea corporatist !i am ncercat s nu dau semne c m mpiedicau s dau un telefon care mi-ar fi
putut schim$a tot restul )ie"ii. Curnd( mi-am spus. Curnd a)eam s primesc un rspuns. -ro$a$il c
@erome nici mcar nu se tre.ise. -uteam .$o)i un pic aici din polite"e !i apoi a)eam s primesc un
rspuns.
V-a"i tre.it de)reme( am spus !i m-am dus cu cafeaua ntru-un col" de unde i )edeam $ine pe cei
doi ortensen.
5i u!a.
'aK de unde( a spus ar#aret. < aproape opt. Eece la noi acas.
-ro$a$il( am murmurat n timp ce sor$eam din can.
'e cnd m alturasem echipei -olului Nord( rareori m mai tre.eam nainte de mie.ul .ilei. 'e
re#ul( copiii nu l potopeau pe o!ul cu dorin"e de Crciun a!a de de)reme( nici mcar cei din mall-ul
la care lucram eu.
5i tu e!ti scriitoare= m-a ntre$at ar#aret( rsucind ce)a cu #esturi teatrale. 'e-aia )ii la ore din
astea ciudate=
D( nu. 'ar de o$icei lucre. pn mai tr.iu. Cucre. n domeniul( ( comer"ului cu amnuntul(
a!a c am pro#ram de mall.
all( a spus 0an dispre"uitor.
ar#aret s-a ntors !i !i-a ful#erat fiul cu pri)irea.
Nu te mai preface c n-ai fost niciodat acolo. @umtate din haine le ai de la >ox Valle&.
0an s-a fcut ro.aliu la fa".
Nu-i ade)rat!
Nu "i-ai luat haina de la 3$ernath& >inch= l-a m$oldit ea.
1e nume!te 3$ercrom$ie >itch! Nu( si#ur c nu.
<xpresia lui ar#aret spunea totul. 3 luat dou farfurii din dulap !i le-a umplut cu cltite. 0-a dat
una lui 0an !i pe cealalt mie.
3m dat s i-o napoie..
1tai pu"in. Dsta e micul de/un= Nu pot s mnnc a!a ce)a.
-a fixat cu o pri)ire o"elit !i apoi m-a msurat din cap pn n picioare. 3sta mi-a oferit o ima#ine
ampl a ursule"ilor matlasa"i de pe hanoracul ei.
8i fi #enul la de fat care nu mnnc mncare ade)rat= 'e o$icei la micul de/un ser)e!ti o
cafea !i un #repfrut= 3 meditat pu"in. 1au nu ai ncredere n mncarea #tit de mine=
-oftim= Nu! 3m pus repede farfuria pe mas !i m-am a!e.at )i.a)i de 0an. 3rat extraordinar.
'e o$icei sunt )e#an( a spus 0an n timp ce-!i turna sirop pe cltite. 'ar fac o excep"ie de dra#ul
mamei.
Chiar ar fi tre$uit s o las $alt( dar nu m-am putut a$"ine s nu spun6
Nu credeam c +de o$icei, !i +)e#an, mer# n aceea!i propo.i"ie. 8ri e!ti( ori nu e!ti. 'ac
uneori faci o excep"ie( atunci nu cred c prime!ti titlul sta. Vreau s spun c uneori eu pun fri!c n
cafea( alteori nu. 'ar eu nu m autointitule. )e#an n .ilele n care o $eau simpl.
3 oftat de.#ustat.
1unt )e#an n mod paradoxal.
-am ntors la cltitele mele. ar#aret s-a apucat iar de #tit( propriul mic de/un( am presupus eu(
dar a continuat discu"ia.
'e ct timp e!ti cu 1eth=
DA 3m folosit drept pretext faptul c mncam ca s-mi ordone. #ndurile. < #reu de rspuns
la a!a ce)a. n ultimul an( ( am fost mpreun cu ntreruperi.
0an s-a ncruntat.
3nul trecut 1eth nu a fost lo#odit pentru o perioad=
<ram pe cale s spun6 +3 fost lo#odit n mod paradoxal,( cnd 1eth nsu!i a ie!it din dormitor. 0-am
fost recunosctoare c m-a ntrerupt !i nu mai era ne)oie s explic rela"ia noastr( dar nu eram
mul"umit c-l )edeam trea..
7ei! am exclamat. 'u-te napoi n pat. nc mai ai ne)oie de somn.
%un diminea"a !i "ie( a spus el.
3 depus un srut pe o$ra.ul mamei lui !i apoi a )enit !i el la mas.
Vor$esc serios( am spus. 3sta e !ansa ta s dormi mai mult.
3m dormit de a/uns( m-a contra.is !i !i-a n$u!it un cscat. n plus( am promis s le fac
#emenelor tarte. 3.i clasa lor d o petrecere de sr$tori.
1r$tori( a mormit ar#aret. 'e ce nu mai spunem +de Crciun,=
-ot s te a/ut eu( i-am spus lui 1eth. ro#A adic dup ce re.ol) cte)a chestii.
Ce fac eu. ar#aret de/a scotocea prin dulapuri( cuta in#rediente. Voi nici nu ) nscuser"i
cnd eu fceam tarte.
Ca chestia asta( 1eth !i cu mine am fcut schim$ de pri)iri.
'e fapt( pot s le fac !i eu( a spus el. -ai a/uta mai mult( mam( dac a.i te-ai duce tu la !coal
la Ha&la. 3re doar /umtate de .i( iar 3ndrea o s ai$ ne)oie de cine)a care s stea cu ea. 3 dat din cap
la mine. Bu munce!ti n seara asta( nu= Vino s ne ocupm mpreun de #emene. Nu le-ar prinde ru
ce)a Voluntari. Costumul de elf este op"ional. 0ar tuA
1-a ntors spre 0an !i a lun#it cu)ntul( pus n ncurctur( ne!tiind n ce fel putea fi 0an de a/utor.
0an !i-a ndreptat spatele plin de importan".
<u o s caut o $rutrie or#anic !i am s iau cte ce)a pentru pu!tii care )or s consume produse
de patiserie cu in#rediente pro)enite de la animale crescute n li$ertate !i de ori#ine non-animal.
Ca de exemplu cu fin crescut n li$ertate= l-am ntre$at( ne)enindu-mi s cred.
0an( au !apte ani( a .is 1eth.
5i ce )rei s spui cu asta= a ntre$at 0an. 3!a mi aduc eu contri$u"ia.
1eth a oftat.
%ine. 3tunci a!a s faci.
1uper( a spus 0an. 3poi a fcut o pau. eloc)ent. mi dai tu ni!te $ani=
Curnd( ar#aret a nceput s insiste ca 1eth s ia micul de/un nainte s se apuce de altce)a !i am
profitat de faptul c a de)enit el centrul aten"iei. i-am luat haine de strad !i am ie!it respectnd
re#ulile $unei cre!teri( ei mul"umindu-i pentru micul de/un !i lui spunndu-i c ne ntlneam la !coal
la #emene ca s mpr"im tartele. 0mediat ce am ie!it din apartament( am nceput s forme. din nou.
'eloc surprin.tor( mi-a intrat csu"a )ocal a lui @erome. 0-am lsat un mesa/ !i nu am fcut nicio
ncercare de a-mi ascunde iritareaA sau faptul c era o chestiune presant. Genul sta de atitudine nu
a)ea s-mi aduc simpatia lui( dar eram prea ofticat s-mi pese. Bransferul sta era o chestie
important. 'ac erau !anse s fie ade)rat( ar fi tre$uit s m anun"e !i pe mine mai din timp.
Ca mine acas( 3u$re& !i Godi)a( pisicile mele( s-au $ucurat s m )ad. 'e fapt( cred c se $ucurau
numai s )ad pe cine)a care le putea da de mncare. Eceau n fa"a u!ii nchise a dormitorului lui
4oman cnd am intrat !i au srit imediat.
3u "!nit spre mine( mi s-au plim$at prin /urul #le.nelor !i m-au $om$ardat cu miorlieli de-"i
rupeau sufletul pn cnd le-am umplut iar farfurioarele cu mncare. 'up asta( nu am mai pre.entat
interes.
#ndeam s l tre.esc pe 4oman. Voiam neaprat s discut cu cine)a despre po)estea asta cu
transferul( iar 1eth nu fusese o op"iune n diminea"a asta. 4oman( din nefericire( iu$ea la fel de mult
tre.itul de diminea" ca taic-su !i nu eram si#ur c a)eam s purtm o discu"ie prea producti) dac
l tre.eam mpotri)a )oin"ei lui. 3!a c( n loc de asta( am fcut un du! pe ndelete !i m-am pre#tit
pentru .iua respecti)( cu speran"a c 4oman a)ea s se tre.easc de $un)oie. 'ar n-am a)ut norocul
sta. Cnd s-a fcut ora .ece( i-am mai lsat lui @erome un mesa/ n csu"a )ocal !i n sfr!it mi-am
luat #ndul de la 4oman. mi trsnise altce)a prin cap !i m-am dus s )erific trea$a asta mai nti(
.icndu-mi c( dac 4oman nu era trea. cnd m ntorceam eu( a)eam s-l tre.esc atunci.
Bhe Cellar era $arul preferat al nemuritorilor( mai ales al lui @erome !i al lui Carter. 5i era o $om$
din .ona istoric( -ioneer 1Suare. 'e re#ul( n acest moment al .ilei $arul nu prea a)ea clien"i( dar
n#erii !i demonii nu erau #enul crora s le pese de $un-cu)iin". -oate c @erome nu rspundea la
telefon( dar erau mari !anse s fi ie!it s tra# ce)a la msea a!a de diminea".
5i( n timp ce co$oram treptele ce duceau la localul cu pricina( chiar am sim"it cum m n)luie aura
unui nemuritor de ran# nalt. 3tt c nu era a lui @erome !i nici mcar demonic nu era. Carter sttea
sin#ur la $ar !i tr#ea de un pahar de *his2&( n timp ce $armanul selecta piese din anii KTM la tonomat.
Bre$uie s m fi sim"it !i el( a!a c nu a)ea sens s ncerc s m tupile.. -am a!e.at pe scaun ln# el.
>iic a lui Cilith( a spus !i i-a fcut semn $armanului s se apropie. Nu m a!teptam s te )d
mi!unnd a!a de de)reme.
< o diminea" cam ciudat( i-am spus. 8 cafea( ) ro#.
%armanul a dat din cap !i mi-a umplut o can dintr-un recipient care pro$a$il .cea acolo de ieri.
3m fcut o #rimas cnd mi-am amintit de cafenelele pe ln# care trecusem n drum. 'esi#ur(
pro$a$il c 0an ar fi adorat chestia asta pentru +autenticitatea, ei.
3i idee pe unde um$l @erome= am ntre$at imediat ce Carter !i cu mine ne-am recuperat
ntruct)a intimitatea.
-ro$a$il c n pat.
-ri)irea lui Carter era fixat asupra paharului n timp ce )or$ea !i studia cu aten"ie lumina care se
/uca pe suprafa"a lichidului chihlim$ariu.
duci !i pe mine la el= am ntre$at.
Carter m mai teleportase odat la el ntr-o situa"ie de cri.( dar n rest( ha$ar n-a)eam pe unde !i
fcea )eacul !efuK.
Carter mi-a .m$it u!or.
8i fi eu nemuritor( dar tot m tem de cte)a lucruri. ?nul dintre ele este s m duc acas la
@erome a!a de de)reme mpreun cu tine. Ce e a!a de important= 3i #sit un nume pentru echipa de
$oFlin#=
3m scos scrisoarea oficial pe care o primisem. Em$etul lui Carter a plit nainte s se uite la ea cu
aten"ie. Nu m ndoiam c hrtia mai pstra ce)a urme ale unei pre.en"e infernale( pe care sim"urile
mele nu o puteau percepe. Nu a luat scrisoarea( a!a c i-am a!e.at-o pur !i simplu n fa" ca s-o
citeasc.
Be transfer( hm=
3)ea un ton ciudat( a! fi .is aproape c nu se mir.
Chipurile. 'ar tre$uie s presupun c e o #re!eal. ai nti tre$uie s se ntlneasc @erome cu
mine( !tii= 5i l-ai ).ut a.i noapte. N-a dat semne c s-ar ntmpla ce)a ciudat. ro#( mai ciudat
dect de o$icei. 3m lo)it furioas hrtia. Cine)a de la 4esurse umane a dat-o n $ar !i mi-a trimis asta
din #re!eal.
Cre.i= a ntre$at Carter trist.
ro#( nu cred c iadul e infaili$il. 5i nu )d niciun moti) pentru care s fiu transferat.
Carter nu a rspuns !i l-am studiat atent.
'e ce= 5tii tu )reun moti)= l-am ntre$at repede.
Carter nu a rspuns imediat( ci a dat paharul de du!c.
Cunosc destul de $ine iadul nct s-mi dau seama c nu are ne)oie de un moti).
-a ncercat un sentiment ciudat.
'ar tu !tii c exist unul( nu= Nu te !ochea. prea tare chestia asta.
n plus( iadul nici nu m mai surprinde.
Ca nai$a( Carter. Nu-mi rspun.i la ntre$ri. 1pui ade)ruri din alea par"iale( stupide( cum le st
n#erilor n o$icei.
Noi nu putem min"i( Geor#ina. 'ar nici nu putem spune ntotdeauna totul. n uni)ers exist re#uli
pe care nici mcar noi nu le putem nclca. mi mai torni !i mie unul= i-a stri#at $armanului. 1 fie
du$lu de data asta.
%armanul a )enit la noi cu pa!i domoli !i a ridicat din sprncene la solicitarea lui Carter.
< cam de)reme pentru a!a ce)a( nu cre.i=
< o .i din aia n care se impune( a spus Carter.
%armanul a dat cu n"elepciune din cap !i i-a umplut din nou paharul cu #enero.itate( dup care ne-a
lsat din nou sin#uri.
Carter( am rostit printre din"i. Ce !tii= < pe $une transferul sta= 5tii de ce m transfer=
Carter se prefcea din nou c l intri# lumina care cdea pe Fhis2&-ul lui. 'ar( cnd dintr-odat m-a
"intuit cu toat for"a pri)irii lui( am icnit. ai fcea el uneori chestia asta( de parc mi-ar fi pri)it n
suflet. Numai c de data asta era ce)a mai mult. <ra ca !i cnd( pentru o clip( n ochii lui s-ar fi re#sit
toat triste"ea din lume.
Nu !tiu dac a fost o #re!eal( a spus. -oate c da. 3lor )o!tri li se ntmpl destul de des s dea
cu $ta n $alt. 'ac este corectA dac e( atunci nu( nu m mir. 5tiu un milion de moti)e( unele mai
$une ca altele( pentru care s )rea s te mute din 1eattle. 'ar pe niciunul dintre ele nu "i-l pot spune( a
adu#at tios cnd a ).ut c dau s-l iau la ntre$ri. Cum am spus( /ocul sta are re#uli( iar eu tre$uie
s m supun lor.
Nu e un /oc! am exclamat. < )ia"a mea.
-e $u.ele n#erului !i-a fcut apari"ia un .m$et ncrcat de re#ret.
Bot un drac( dup prerea iadului.
n adncul meu se insinua cumplita triste"e pe care o .risem pentru scurt timp n ochii lui.
5i eu ce fac= am ntre$at ncet.
ntre$area asta a prut s-l ia pe Carter pe nepre#tite. Bot timpul i ceream rspunsuri( indicii care
s-mi permit s desclcesc multele eni#me ce preau s nu-mi dea pace. Botu!i( eram destul de si#ur
c era prima oar cnd i ceream a!a direct un sfat le#at de )ia"a mea.
'-mi )oie s #hicesc( am spus !i l-am ).ut cum m pri)e!te cu #ura cscat. Nu po"i s-mi
spui.
<xpresia i s-a mai nmuiat.
Nu-"i pot da detalii. ai nti de toate( tre$uie s afli dac a fost o #re!eal. 'ac e a!a( atunci
toat lumea o s fie mai lini!tit.
-entru asta am ne)oie de @erome( am spus. -oate c !tiu 7u#h sau ei.
-oate( a spus Carter( de!i nu prea s cread. -n la urm( @erome are s rspund la telefon.
3tunci ai s afli.
5i dac este pe $une= am ntre$at. 3tunci ce se ntmpl.
3tunci poate e ca.ul s te apuci s-"i strn#i lucrurile.
3tta tot= < tot ce pot s fac=
n timp ce rosteam cu)intele astea( !tiam c sunt ade)rate. Nu puteai refu.a a!a ce)a. rturie mi
stteau cele cte)a .eci de transferuri.
'a( a spus Carter. 3mndoi !tim c nu ai de ales. ntre$area este cum ai s la!i lucrul sta s-"i
afecte.e )iitorul.
-am ncruntat( cci ncepeam s m pierd n lo#ica n#erului.
Ce )rei s spui=
3 e.itat( de parc ar fi cu#etat la ceea ce era pe cale s spun. ntr-un final( s-a apropiat de mine !i a
continuat repede6
?ite ce pot s-"i spun eu. 'ac este ade)rat( atunci exist cu si#uran" un moti). Ca mi/loc nu
este o reor#ani.are ntmpltoare. 5i dac exist un moti)( cau.a este )reo fapt de-a ta cu care iadul nu
este de acord. 3!a c ntre$area este urmtoarea( Geor#ina6 ai s continui s faci lucrul la pe care iadul
nu l ncu)iin"ea.=
Capitolul U
'ar nu !tiu care e lucrul la! am stri#at. Bu !tii=
'eocamdat asta e tot ce-"i pot spune( a explicat Carter( iar triste"ea l cople!ise din nou. 3cum
cel mult pot s-"i ofer ce)a de $ut.
3m cltinat din cap.
Nu cred c exist destul Fhis2& pe lumea asta.
Nu exist( a spus sum$ru. Nu exist.
n ciuda pesimismului lui Carter( am ncercat n continuare !i l-am sunat pe 7u#h( ca s )d dac
!tie el ce)a. Nu !tia( dar i se prea la fel de #reu de cre.ut ca mie( iar lucrul sta m-a mai lini!tit.
-oftim= < ridicol( mi-a spus. 3 fost o #re!eal. Nu se poate altfel.
3i s ncerci tu s dai de @erome= am ntre$at. 3dic o s mai ncerc !i eu( dar poate dac sunm
amndoi( pn la urm are s o$ser)e telefonul.
'e!i nc era de)reme pentru demon( dac mi se pre#tea ce)a( a)eam ciudatul sentiment c era la
fel de posi$il s-mi e)ite telefoanele. 7u#h a)ea poate !anse s se strecoare acolo unde eu nu a)eam
acces.
1e apropia cu pa!i repe.i momentul n care tre$uia s m ntlnesc cu 1eth la !coala #emenelor.
Voisem s dau o fu# acas !i s ncerc s stau de )or$ cu 4oman despre posi$ilul meu transfer( dar
acum nu mai prea a!a de important( nu nainte s-mi confirme sau s-mi infirme @erome po)estea. 3!a
c( dup ce am mai re.ol)at cte)a tre$uri care preau teri$il de $anale n compara"ie cu cele
importante le#ate de mersul lumii nemuritorilor( am mers la Ca2e >orest -ar2 !i am a/uns la !coal
odat cu 1eth.
0an a ie!it !i el din ma!in( !i 1eth mi-a aruncat o pri)ire rapid care mi spunea c nu prea l
entu.iasma pre.en"a fratelui su. 0an purta haina de care mi pomenise 1eth( una marinreasc maro din
ln care i se potri)ea mnu!( a!a nct te fcea s cre.i c era fcut pe comand( !i ici-colo a)ea
plasate strate#ic petice( menite s-i dea un aer )inta#e. 0ma#inea lui lan era completat de o e!arf n
dun#i( le#at cu #ri/( !i o plrie tirole.. 'e asemenea( purta ochelari( pe care nu-i .risem la 1eth
acas.
Nu !tiam c por"i ochelari( i-am spus.
1e potri)esc cu e!arfa( a spus cu un oftat.
1eth cra dou recipiente uria!e cu tarte cu #la.ur al$ presrate cu #enero.itate !i cam de
mntuial cu pic"ele scnteietoare de culoare )erde !i ro!ie. 0-am luat unul !i am intrat mpreun cu cei
doi fra"i( iar acolo ne-am trecut n re#istru !i am primit indica"ii cum s a/un#em n clas.
1e pare c ai fost producti)( am spus cu un .m$et.
ama nu a a)ut niciun merit( a spus 1eth cu tandre"e. Cu #reu am con)ins-o s plece. 1e tot
oferea s m a/ute !i s m supra)e#he.e( ca s se asi#ure c e pre#tit cuptorul !i lucruri de felul sta.
<ra totul preparat dinainte( nu prea a)eam cu ce s-o dau n $ar.
0an a mormit ce)a n le#tur cu conser)an"ii !i siropul de #luco.-fructo..
n clas era un haos plcut( or#ani.at. ai )eniser !i al"i prin"i !i prieteni de familie ca s a/ute la
or#ani.area petrecerii( mpr"eau mncare !i or#ani.au /ocuri. Gemenele au )enit fu#a la noi trei !i ne-
au m$r"i!at iute !i fier$inte( dup care !i-au luat tlp!i"a ca s se /oace cu prietenii lor. Nu le )edeam
prea des pe or#an !i pe e2enna n afara familiei( a!a c era plcut s le )d a!a de acti)e !i de
extra)ertite cu cei de )rsta lor. !i fermecau prietenii a!a cum m fermecau !i pe mine !i era e)ident c
cele dou fete erau un fel de lideri( lideri micu"i( adora$ili !i $lon.i. Ghemul care se formase n mine
cnd citisem scrisoarea trimis de la 4esurse umane a nceput s se nmoaie n timp ce-mi n#duiam
mica $ucurie de a le o$ser)a.
1eth !i-a strecurat $ra"ul n /urul meu !i mi-a urmat pri)irea pe cnd stteam la postul nostru(
aproape de masa cu mncare. 3 dat din cap spre locul n care 0an ncerca s-!i promo)e.e propriile tarte
unora dintre cole#ii #emenelor( tarte or#anice( )e#ane( fr #luten( opera unei patiserii locale. 1 fiu
sincer( erau o frumuse"e. Cu )anilie( pe deasupra a)eau #la.ur de ciocolat n form de )rte/ !i erau
ornate cu floricele perfecte( al$e( din #la.ur. n compara"ie cu ele( tartele lui 1eth preau fcute de
fete( dar eu nu m lsam pclit. Cnd fceai tarte fr s pui ma/oritatea in#redientelor folosite n
mod tradi"ional n produsele de patiserie( ade)rul ie!ea la i)eal atunci cnd le #ustai. 'e!i erau
dr#u"e( 0an nu prea reu!ea s le plase.e.
1unt mult mai sntoase dect toate porcriile alea( i spunea 0an unui $ie"el cu ochii csca"i pe
nume Ha&den. n ciuda faptului c eram de mai $ine de o or n clasa ncl.it( 0an era nc nfofolit cu
e!arfa !i haina de ln. 1unt fcute din fin din ore. inte#ral !i din nut( !i ndulcite cu sirop de ar"ar(
nu cu porcrie din aia de .ahr al$ procesat.
Ha&den a fcut ochii imposi$il de mari.
1unt fcute din nut !i ore.=
0an a !o)it.
D( daA !i nu. <ste fin produs din in#redientele astea( este hrnitoare !i respect principiile
comer"ului echita$il. n plus de asta( am ales din cele maro !i al$e( nu numai ca s ) scutesc de
coloran"ii artificiali( dar !i ca s-mi art respectul fa" de toate sr$torile !i tradi"iile( !i nu am cedat n
fa"a domina"iei con)en"ionale a ma!inriei iudeo-cre!tine.
>r un alt cu)nt( Ha&den a n!fcat o pr/itur n form de omule" de .pad cu #la.ur ro!ie de pe
masa cu #ustri !i a plecat.
0an ne-a aruncat o pri)ire sf!iat de durere.
nspimnt soarta care i a!teapt pe tinerii din .ilele noastre. Cel pu"in putem s ducem ce
rmne napoi acas la Berr&.
3!a ar fi $ine( a spus 1eth. -au costat o mic a)ere.
Vrei s spui c pe mine m-au costat o mic a)ere( i-a rete.at-o 0an. 3sta e contri$u"ia mea.
<u le-am pltit!
i-ai dat $anii ia cu mprumut( a spus 0an pe un ton aro#ant. 3m s "i-i dau napoi.
Nu a mai durat mult petrecerea G copiii de !apte ani nu ne)oia s tra# ore n !ir la msea( ca
prietenii mei G( dar tot mi )erificam telefonul ori de cte ori nu se uita 1eth. l a)eam n $u.unar pe
)i$ra"ie( ns mi-era team s nu rate. apelul lui @erome. 'ar indiferent de cte ori m uitam( ecranul
telefonului era neschim$at. Nu primisem niciun apel !i niciun mesa/.
-e cnd lucrurile se domoleau( e2enna !i-a croit din nou drum spre mine !i mi s-a lipit de picior.
Geor#ina( )ii la noi acas n seara asta= -re#te!te $unica masa. 8 s a)em lasa#na la cin.
5i tarte( a inter)enit !i 0an( n timp ce-!i strn#ea produsele cu #ri/.
'up calculele mele( dduse fix o tart( !i asta unui $iat care fcuse pariu cu prietenii lui.
3m luat-o pe e2enna n $ra"e( surprins de ct de mult cre!tea. Brecerea anilor nu ne schim$a n
niciun fel pe mine !i pe prietenii mei( dar muritorii sufereau schim$ri rapide ntr-o perioad a!a de
scurt de timp. -a ncon/urat cu $ra"ele !i am srutat-o pe crlion"ii $lon.i.
i-ar plcea( iu$ito. 'ar n seara asta tre$uie s m duc la ser)iciu.
nc l mai a/u"i pe o!ul= m-a ntre$at.
'a( am spus solemn. 5i este o munc foarte important. Nu pot s nu m duc.
>r mine( era #reu de spus dac o!ul a)ea s se men"in trea..
e2enna a oftat !i !i-a lsat capul pe umrul meu.
-oate )ii cnd termini.
Voi o s fi"i la culcare la ora aia( am spus. 3m s )d ce pot s aran/e. pentru mine.
Cu asta mi-am c!ti#at o m$r"i!are mai dr#stoas !i am sim"it o durere n suflet. >etele a)eau
ntotdeauna efectul sta asupra mea( mi inspirau un amestec de sentimente( iu$ire fa" de ele !i re#ret
pentru copiii pe care nu-i )oi a)ea niciodat.
mi dorisem copii ct fusesem muritoare( !i nici atunci nu a)usesem parte de ei. 'urerea pro)ocat
de acel ade)r mi sporise anul trecut cnd N&x( o entitate primordial a haosului( m )i.itase n somn
!i mi trimisese )ise ademenitoare ca s m distra# n timp ce mi fura ener#ia. Visul care re)enea cel
mai des era unul n care eram cu o feti"( cu propria mea fiic( !i ie!eam cu ea afar n noaptea
n.pe.it ca s-l ntmpin pe tatl ei. Ca nceput( acesta mi apruse n um$r( dar mai tr.iu mi
fusese de.)luit ca fiind 1eth. 3poi( disperat dup a/utor( N&x /urase c )isul era ade)rat( o profe"ie
despre ceea ce urma s se ntmple. ns fusese o minciun( un lucru pe care nu-l puteam a)ea
niciodat.
-oate n seara asta treci pe la mine dup ce termini la munc( mi-a spus 1eth pe un ton sc.ut
odat ce ea s-a a#itat s plece.
'epinde( am spus. Cine o s fie la tine n pat=
3m stat de )or$. 5tie c tre$uie s nu mai calce la mine n camer.
3m .m$it !i l-am prins de mn.
3! )eni( dar am ce)a de fcut n seara asta. Bre$uie s dau de @erome pentruA o trea$.
<!ti si#ur c sta e moti)ul= a ntre$at. <!ti si#ur c nu te sperie familia mea=
4ecunosc( nu m ncnta #ndul de a )edea pri)irea de.apro$atoare a lui ar#aret ortensen( dar
nici nu credeam c a! fi o companie prea plcut pentru 1eth dac nc nu aflam pn disear ce era cu
transferul meu. Bransferul. -ri)indu-i ochii plini de $untate !i cldur( am sim"it un #ol n stomac.
-oate tre$uia s profit de orice oca.ie pentru a fi cu el. Cine !tie ct mai a)eam= Nu( m-am certat
sin#ur. Nu #ndi a!a. n seara asta ai s dai de @erome !i ai s lmure!ti situa"ia. 3poi tu !i 1eth pute"i
fi ferici"i.
>amilia ta nu are nimic de-a face cu asta( l-am asi#urat. n plus( acum c ai !i alte a/utoare( po"i
profita de timpul li$er !i s scrii un pic.
3 dat ochii peste cap.
<u m #ndeam c( dac lucre. pe cont propriu( nu am !efi.
3m .m$it lar# !i l-am srutat pe o$ra..
3m s )in mine-noapte.
Ha&den a mai trecut pe acolo ca s mai ia o ultim pr/ituric( m-a ).ut cnd l-am srutat !i s-a
ncruntat de.apro$ator.
hh.
-am despr"it de familia ortensen !i am pornit spre mall. 'eseori muritorii erau surprin!i s afle
c nemuritorii ca mine ale#eau s-!i ia slu/$e de .i( ca s .ic a!a. 'ac a)eai o existen" de cte)a
secole !i erai atent oarecum cu $anii( nu era chiar a!a de #reu ca pn la urm s strn#i destul nct s
trie!ti din $anii ia( ceea ce nu fcea deloc necesar an#a/area n slu/$a oamenilor. Botu!i( ma/oritatea
nemuritorilor pe care i cuno!team mai munceau nc. -ardon( ma/oritatea nemuritorilor de ran#
inferior pe care i cuno!team mai munceau nc. Cei de ran# nalt( precum @erome !i Carter( rareori
puneau osul la munc( dar poate c lor !efii le dduser destul de lucru. 1au poate c pe noi( nemuritorii
de ran# inferior( ne m$oldea ne)oia asta mo!tenit din )remea n care eram muritori.
0ndiferent de situa"ie( .ilele precum cea de a.i mi aminteau foarte clar de ce ale#eam s muncesc ca
s c!ti# $ani. 'ac nu a! fi a)ut nimic de fcut toat .iua( mi-a! fi petrecut tot timpul meditnd la
soarta mea !i la posi$ilul transfer. >aptul c eram asistenta lui *alter( alias o!ul( de!i sun a$surd( cel
pu"in m distr#ea ct timp a!teptam )e!ti de la @erome. 8 profesie ddea !i ea un scop( lucru pe care l
consideram necesar n condimentarea lun#ilor .ile de nemuritor. Cunoscusem nemuritori de ran#
inferior care nne$uniser( iar ma/oritatea lor nu fcuser dect s-!i triasc lun#a )ia" fr un scop
precis.
3st.i ni se alturase un elf nou( unul pe care *alter l $ote.ase %ucurosul( !i care cu si#uran"
fcea ca timpul s treac mai repede chiar !i numai pentru c m clca teri$il pe ner)i.
<u cred c n-ar tre$ui s $ea deloc( a spus el pentru a suta oar. Nu )d de ce tre$uie s n)"
orarul sta.
-rancer( un elf cu !tate )echi( a fcut schim$ de pri)iri cu mine.
Nimeni nu spune c e normal( i-a explicat %ucurosului. 1punem doar c a!a stau lucrurile. 8 s
pun mna pe alcool ntr-un fel sau altul. 'ac i-l refu.m( o s doseasc o sticl n $aie. 3 mai fcut-o.
'ac i dm noi G am continuat eu G( atunci controlam accesul !i cantitatea pe care o prime!te.
3sta G am spus( artnd spre orarul pe care l fcuserm G nu e mare lucru. ai ales pentru un tip cu
constitu"ia lui. Nu-i a/un#e nici mcar s se ame"easc.
'ar sunt copii! a stri#at %ucurosul( !i ochii i-au rtcit spre lun#a coad ce se ntindea prin mall(
la care stteau familiile. Copii dulci( ne)ino)a"i( )eseli.
0ar am fcut schim$ de mesa/e nerostite cu -rancer.
?ite cum facem( am spus ntr-un final. 8cup-te tu de ei. Cas orarul de tras la msea. 'e asta ne
ocupm noi. Bu du-te !i f schim$ de locuri cu 4u!inosul n fa"a co.ii. 5i a!a nu prea-i place s lucre.e
cu pu$licul. Cnd %ucurosul s-a ndeprtat destul( am fcut urmtoarea o$ser)a"ie6 n curnd( cine)a
are s ne prasc la departamentul de 4esurse umane al mall-ului.
8h( de cte ori nu s-a ntmplat( a spus -rancer( nete.indu-!i pantalonii )er.i din spandex. 'e/a
lucre. cu *alter de trei ani( iar %ucurosul nu e sin#urul elf pe care l ncearc remu!crile pentru c
o!ul tra#e la msea. C-au mai prt !i al"ii.
Nu !tiam chestia asta.
5i nu l-au dat afar=
'aK de unde. < mai #reu dect "i-ai nchipui s #se!ti oameni dornici de postul sta. Ct timp
*alter nu atin#e pe nimeni !i nici nu spune ce)a nepotri)it( se pare c celor de la mall nu le pas.
7m( am fcut. < $ine de !tiut.
Geor#ina!
'incolo de por"ile care duceau la foi!orul o!ului( la mar#inea mul"imii( am ).ut pe cine)a
fcndu-mi cu mna. 7u#h. 0nima mi-a $tut cu mai mult putere. 'e fapt( mall-ul era foarte aproape
de $iroul lui( a!a c mai trecuse pe aici ca s ia masa de prn.. 'ar dat fiind ce se petrecuse de curnd G
!i mina lui G( ce)a mi spunea c a.i nu )enise pur !i simplu s ia masa.
3u.i= i-am spus lui -rancer. -ot s iau acum pau.a=
1i#ur( cum s nu=
i-am croit drum prin mul"ime( am a/uns la 7u#h !i am ncercat s nu m ru!ine. c port o rochie
din folie. 7u#h )enise de la $irou !i era m$rcat impeca$il( ca un chirur# plastician de succes ce era.
-e ln# el m sim"eam ieftin( mai ales n timp ce ne ndeprtam de haosul sr$toresc !i mer#eam
spre unele din ma#a.inele de lux din mall.
Veneam de la munc !i m-am #ndit s trec pe aici( a spus. i-am nchipuit c nu prea rspun.i
la telefon ct timp e!ti la munc.
Nu prea( i-am dat dreptate !i am fcut un #est spre rochia strmt( fr $u.unare. 3poi l-am prins
de $ra". Be ro#( spune-mi c ai ce)a )e!ti. < o #re!eal transferul la( nu=
-i eu tot mai cred c este o #re!eal( dar nu( nc nu am nicio )este( nici de la 4esurse umane(
nici de la @erome.
1-a ncruntat u!or( e)ident deloc ncntat de lipsa de comunicare cu acesta. 'incolo de asta( am mai
sesi.at nc un sentiment la el( ner)o.itate.
3m altce)a pentru tine. -utem )or$i unde)aA ntr-un loc mai ferit= < )reun 1$arro sau )reun
8ran#e @ulius pe aici=
n mall-ul sta nu( am spus $at/ocoritoare. -utem mer#e ntr-un loc n care se )nd sand)iciuri.
<xprimarea nu era tocmai exact. 'e asemenea( mai )indeau supe !i salate !i toate erau proaspt
preparate !i pline de suficiente in#rediente cu preten"ii nct pn !i 0an ar fi fost fericit. 7u#h !i cu
mine am fcut rost de o mas( iar aspectul meu mi-a atras aten"ia unor copii nso"i"i de prin"i. 0-am
0#norat !i m-am aplecat spre 7u#h.
5i atunci ce e( dac nu transferul la fantom=
1-a uitat nelini!tit n /ur !i i-a luat cte)a clipe pn s nceap s )or$easc.
3.i am tot sunat ca s ncerc s dau de )reun fir !i s )d dac pot s aflu ce)a despre situa"ia ta.
'up cum am spus( nu am reu!it. 'ar mi-au a/uns la urechi tot felul de alte $rfe.
3m fost destul de surprins c )oia s discutm despre $rfele care circulau prin iad( !i chiar !i mai
surprins c asta( pare-se( l fcuse s )in personal. 'ac au.ise )reun .)on despre un prieten comun(
un telefon ar fi fost de a/uns ca s-mi dea )e!tile. %a chiar !i un e-mail sau un 11.
l mai "ii minte pe ilton= a ntre$at.
ilton=
C-am pri)it inexpresi). Nu-mi spunea nimic numele la.
Nosferatu( a mai fcut o ncercare.
Bot nimic( dar apoi6
3h( da. Vampirul.
Cam acum o lun( ilton )enise aici n )acan"( spre exasperarea lui Cod& !i a lui -eter. Vampirii
a)eau un puternic sim" teritorial !i nu-i a)eau la inim pe intru!i( de!i Cod& reu!ise s se foloseasc de
pre.en"a lui ilton ca s-!i impresione.e iu$ita amatoare de maca$ru( Ga$rielle. 1au cel pu"in a!a
au.isem eu. 'e fapt( nu l-am ).ut niciodat. 3m aflat numai c este la noi n ora!.
da( !i se pare c sptmna trecut a fost n %oulder.
5i=
ai nti( e ciudat c a a)ut parte de dou +)acan"e, ntr-o a!a scurt perioad de timp. n fond(
!tii care e situa"ia )ampirilor. 'e fapt( a noastr a tuturor.
<ra ade)rat. 0adului nu-i plcea s ne dea prea des )acan". Cnd !efii dispuneau de sufletul tu(
chiar nu sim"eau ne)oia s-"i fac )ia"a a#rea$il. 3sta nu nseamn c oca.ional nu ne luam li$er( dar
cate#oric nu asta era prioritatea iadului. Ne#o"ul cu suflete nu-!i lua niciodat r#a.. -entru )ampiri(
lucrul acesta era !i mai ade)rat( pentru c nu le plcea s-!i prseasc teritoriul. 'e asemenea( mai
a)eau !i dificult"i n a cltori( de exemplu pro$lema cu lumina soarelui.
%un( deci e ciudat. 5i cum ne afectea. asta pe noi=
7u#h a sc.ut tonul.
Cnd a fost n %oulder( un !aman practicant al ma#iei ne#re a murit n mpre/urri stranii.
3m sim"it cum mi se ridic sprncenele.
5i cre.i c ilton a a)ut le#tur cu asta=
'up cum am spus( a.i am a)ut timp s dau ce)a telefoane !i s in)esti#he. un pic. 5i se pare c(
de!i .ona lui de $a. este 4alei#h( ilton cltore!te foarte mult pentru un )ampir G iar n fiecare loc
n care se duce( un muritor din comunitatea supranatural d col"uK.
1u#ere.i c e asasin( am spus( intri#at( dar tot nu )edeam care era ideea.
>iind cu to"ii participan"i n +marele /oc,( n#erii !i demonii nu a)eau )oie s influen"e.e direct
)ie"ile muritorilor. 5i aici intrau n scen nemuritorii de ran# inferior( recur#nd la pcat !i ispit. Nici
noi nu prea a)eam )oie s ucidem( n /ocul sta( !i n niciun ca. la ordinele unui nemuritor de ran#
nalt. Cu to"ii !tiam c( de fapt( se mai ntmplau asemenea lucruri( iar ilton nu era primul asasin
despre care au.isem c elimina muritori incomo.i.
<xact( a spus 7u#h !i s-a ncruntat. Cum se duce ntr-un loc( cum dispare un om.
5i n ce fel ne afectea. chestia asta pe noi=
7u#h a oftat.
Geor#ina( a fost aici.
'a( dar nimeniA 3m icnit !i pre" de o clip am n#he"at( !ocat. <ri2A
-entru un moment( lumea s-a n)rtit n /urul meu. Nu m mai aflam n restaurantul unui mall de
ni)el nalt( ci pri)eam trupul nimicit( nsn#erat al unuia dintre cei mai $uni oameni pe care i !tiam.
<ri2 era unul din )echii mei prieteni din 1eattle !i m sftuia n pro$lemele mele( $a.ndu-se pe mul"i
ani n care acumulase cuno!tin"e despre lumea ocult !i supranatural. Bocmai se interesa de contractul
meu cu iadul cnd( cu oca.ia unui /af la ma#a.inul lui( fusese mpu!cat mortal.
Vrei s spuiA am .is cu un #las fira) ca o !oapt. Vrei s spui c ilton l-a omort pe <ri2=
7u#h a cltinat trist din cap.
Nu. "i pre.int doar do)e.ile( care sunt irefuta$ile( dar nu suficiente pentru a conduce hotrtor la
ilton.
3tunci de ce mi spui toate astea= am ntre$at. Oie nu-"i place s te implici n lucruri care pun su$
semnul ntre$rii sistemul.
<ra ade)rat( !i fusese un permanent su$iect de contro)ers ntre mine !i 7u#h.
Nu( a spus.
3cum n"ele#eam de ce era a!a de nelini!tit. 3 continuat6
'eloc. 'ar "in la tine( dulcea". 5i !tiam c "ineai la <ri2 !i c )oiai rspunsuri.
Cu)ntul-cheie este +)oiam,. 5i credeam c le primisem.
nc pln#eam dup <ri2( dar ncepusem s m )indec !i-mi ).usem de )ia" a!a cum tre$uie s
facem cu to"ii dup ce pierdem un om dra#. >aptul c !tiam( sau m ro#( credeam c fusese ucis ntr-un
/af nu m alina( dar mi oferea o explica"ie. 'ac periculoasa teorie a lui 7u#h cuprindea )reo um$r de
ade)r( c ilton( un poten"ial asasin( putea fi rspun.tor( atunci toat lumea mea se rsturna. 0ar
marea pro$lem n acest scenariu nu era c ilton era autorul. Ceea ce conta era moti)ul pentru care o
fcuse. -entru c( dac era #enul de asasin al iadului care $ntuia ferit de pri)iri( atunci cine)a de la un
ni)el superior i dduse ordinul( ceea ce nsemna c iadul a)ea un moti) s )rea s se descotoroseasc
de <ri2.
Be sim"i $ine= 7u#h m-a atins pe mn !i am tresrit. 'oamne( Geor#ina. <!ti rece ca #hea"a.
1unt !ocat( am spus. Chestia asta este serioas( 7u#h. Gra).
mi dau seama( a spus( !i nu prea deloc )esel. -romite-mi c n-ai s faci niciun #est necu#etat.
nc nu mi-e clar dac ar fi tre$uit s-"i spun chestia asta.
%a ai fcut $ine( am spus !i l-am strns de mn( dar nu i-am fcut nicio promisiune n le#tur
cu #estul necu#etat. "i mul"umesc.
Ca scurt timp dup aia a tre$uit s plec( !i m-am ntors s-l a/ut pe %ucurosul. ntre timp( i se mai
risipise un pic din .elul fa" de natura pur !i ma#ic a copiilor. Cred c ceea ce l-a fcut s cede.e a
fost pu!toaica de !ase ani care ceruse o opera"ie de remodelare la nas. Ct despre mine( eram nucit de
ceea ce-mi spusese 7u#h. <ri2 fusese ucis. Cu)intele pe care mi le spusese nainte s moar su#eraser
c era ce)a mai mult( dar nu existau do)e.i n sensul sta. 1au oare existau= i-am amintit )a# de felul
n care i fusese spart #eamul !i suspiciunile poli"iei c fusese spart dinuntru. 'ar la ce-mi folosea
teoria asta= Cum aflam rspunsurile de care a)eam ne)oie=
Ca fel de uluitoare era concesia pe care mi-o fcuse 7u#h spunndu-mi. !i aprecia munca !i postul
conforta$il. Chiar nu era #enul care s ncerce s supere iadul sau s pun ntre$ri n le#tur cu
lucruri care nu-l pri)eau. Botu!i( dduse curs $nuielii pe care i-o tre.ise ilton !i-mi dduse mie
)e!tile( prietenei lui. 0adul !i transforma slu/$a!ii n fiin"e disperate( fr suflet( !i cate#oric a!a prefera
s rmn lucrurile( dar eu m ndoiam c )reunul de la conducere !i nchipuise de ce prietenie eram
capa$ili nc.
>iresc( un sin#ur lucru m-ar fi putut distra#e de la acest nou e)eniment !i acesta era pre.en"a lui
@erome n apartamentul meu mai tr.iu( n noaptea aia. ntorceam acas dup munc !i i-am sim"it
aura re)rsndu-se dinuntru imediat ce am )rt cheia n $roasc. Bemerile !i teoriile mele n le#tur
cu <ri2 !i ilton au trecut pe planul doi !i au fost nlocuite de toate )echile specula"ii n le#tur cu
misteriosul meu transfer.
Cnd am intrat( am dat de @erome( care sttea n li)in# cu 4oman( amndoi relaxa"i !i a$ia lundu-
m n seam.
5i deci G spunea @erome G de-aia tre$uie s faci chestia asta. Ct de curnd posi$il. 8amenii lui
Nanette se ocup de trea$a asta de mult timp( a!a c ai o #roa. de lucru. 1ta$ile!te un orar( nu-mi pas
ct de ri#uros este( !i pune-i pe puturo!ii ia s se antrene.e.
-am uitat la el nencre.toare.
3i )enit pentru concursul la=
3mndoi $r$a"ii m-au pri)it( iar @erome prea iritat de ntrerupere.
'esi#ur. Cu ct ncepe"i mai repede s ) antrena"i( cu att mai $ine.
5tii ce altce)a ar fi $ine dac s-ar ntmpla mai repede= 3m scos scrisoarea tocit de la 4esurse
umane cu o fluturare de mn. 1-mi spui dac m transfera"i. <u a! paria c e o #re!eal( pentru c
si#ur( foarte si#ur m-ai fi anun"at tu( corect=
1-au scurs cte)a clipe de tcere. @erome m-a fixat cu pri)irea lui ntunecat !i am refu.at s-mi
feresc ochii. ntr-un final( a spus6
Nu. < pe $une. Be transferm.
<ra s-mi cad fa"a.
5i atunci de ceA de ce a$ia acum aud de chestia asta=
3 oftat !i a fcut un #est de ner$dare.
-entru c numai ce am aflat de transfer. Cine)a a srit o etap !i "i-a trimis scrisoarea nainte s-
mi spun( a explicat el !i ochii i-au licrit. Nu-"i face #ri/i( nici eu nu am fost prea entu.iasmat. 3m a)ut
#ri/ s afle ce prere am n chestiunea asta.
'arA 3m n#hi"it n sec. <ram a!a de si#ur c e o #re!ealA
Chiar este( s-a n)oit el. 'ar nu a!a cum te-ai fi #ndit tu.
mi )enea s m pr$u!esc pe podea !i s m lichefie.( dar m-am strduit s m "in tare. Bre$uia s
pun urmtoarea ntre$are ca importan"( cea care a)ea s defineasc urmtoarea fa. a )ie"ii mele.
?ndeA unde m duc=
@erome m-a studiat din nou( de data asta cred c numai ca s prelun#easc suspansul !i suferin"a
mea. Biclosul. ntr-un final( a )or$it.
Be duci la Cas Ve#as( Geor#ie.
Capitolul N
<u m pre#tisem psihic pentru Cle)eland sau Guam. <ram prea pesimist s cred c mi s-ar putea
oferi ce)a chiar !i ct de ct plcut. 'ac de/a a)eam s trec prin trauma de a prsi ora!ul 1eattle(
atunci cu si#uran" destina"ia mea a)ea s fie un loc n#ro.itor.
3i spus Cas Ve#as= am ntre$at n timp ce m pr$u!eam pe canapea. 0mediat mi-am dat seama
de !pil. 3h( nu n Cas Ve#as din Ne)ada( nu= < un alt Cas Ve#as. n NeF exico= 1au pe alt continent=
mi pare ru c te de.am#esc !i-"i spul$er fante.iile de martir( Geor#ie. @erome !i-a aprins o
"i#ar !i a tras adnc. 'ar e Cas Ve#as din Ne)ada. Cred c l cuno!ti chiar pe arhidemonul de acolo(
Cuis. Nu "i-e prieten=
3m clipit.
Cuis= %a da. 3dic( n msura n care "i poate fi prieten un arhidemon.
Cu asta mi-am c!ti#at un .m$et din partea lui @erome( de!i eu a$ia dac am remarcat. ai
lucrasem pentru Cuis acum mult timp !i( dac era s fiu cinstit( era !eful meu preferat din toate
timpurile. 3sta nu nseamn c @erome era un !ef ori$il( dar Cuis( de!i era strict( era un tip relaxat care
uneori te putea face s ui"i c te a!tepta osnda )e!nic.
'eci am ordin s m duc la Cas Ve#as !i s lucre. pentru Cuis.
'a( mi-a confirmat @erome.
i-am smuls pri)irea rtcit de la fereastr !i m-am uitat din nou la el.
Nu se poate schim$a trea$a asta= 1-i pun capt= Nu pot face nimic s rmn aici= 5i e!ti si#ur
c nu e o #re!eal de expediere=
@erome a ridicat din sprncenele ne#re. <ra unul din acele rare momente n care l prinsesem n
ofsaid ntr-att nct !i afi!a surprinderea.
Nu )rei s te duci= 3dic m simt flatat c ai fi dispus s rmi n su$ordinea mea( dar m
#ndeam c ai s fii ncntat de situa"ie. Cas Ve#as este perfect pentru un sucu$ de.astruos ca tine.
3m i#norat n"eptura( de!i a)ea dreptate. Cas Ve#as era paradisul pcatului !i i.$)irii( a!a nct era
plin pn la refu. cu slu/itori !i ai raiului( !i ai iadului. -ro$a$il c a)ea una din cele mai mari
concentra"ii de sucu$i pe metru ptrat din lume( ceea ce presupuneam c implica o mai mare u!urin" n
a-"i face cota. 3ici eram sin#urul sucu$( a!a c numrul de suflete pe care le corupeam era atent
monitori.at. n Cas Ve#as a)eau s fie destui sucu$i am$i"io!i care s munceasc !i pentru puturoasele
ca mine.
Nu tu e!ti pro$lema( am spus u!or. <A 1eth.
@erome a oftat .#omotos !i !i-a stri)it "i#ara pe msu"a mea de cafea. Cred c tre$uia s fiu
mul"umit c nu !i alesese ca scrumier canapeaua sau co)orul.
%inen"eles. -entru c n or#ani.area uni)ersului( iu$itul tu este destul de important nct s-i
fac pe cei din departamentul de 4esurse umane s se r.#ndeasc n le#tur cu reor#ani.area. >ii
serioas( Geor#ie. 3!a de nai) e!ti= 'e cte ori ai fost transferat de-a lun#ul anilor= 1au poate ar
tre$ui s ntre$ cte transferuri ai au.it tu s se fi anulat pentru c cine)a +nu prea a)ea chef,=
Niciunul( am recunoscut.
n cel mai $un ca.( iadul i lua n considerare pe slu/$a!ii neferici"i !i-i muta din locurile n care nu
erau producti)i. ai cerusem n cte)a d"i transferul !i mi fusese apro$at de )reo dou ori. 'ar odat
ce se hotrau cei de la 4esurse umane( #ata. ncepeam s con!tienti.e. crudul ade)r( c nu se comisese
nicio #re!eal !i c nu puteam mpiedica lucrul sta. 3m ncercat s o iau pe alt parte.
'ar de ce= 'e ce s-a decis lucrul sta= 3m fost o an#a/at $unA
Botu!i( chiar n timp ce spuneam asta( m-a cuprins ndoiala. @erome m-a pri)it cu tlc.
8are=
Nu am fost tocmai o an#a/at sla$( am dres-o.
Noi nu ne /ucm aici. Nu )rem an#a/a"i mediocri care men"in starea actual a lucrurilor. Noi
)rem suflete. Noi )rem s c!ti#m. 0ar tu n mare parte din timpul petrecut aici ai fost mediocr. Nu te
uita a!a la mine. 5tii $ine c am dreptate. 3i a)ut episoade de producti)itate alternate cu din alea de
ineficien"( cele mai demne de pomenit fiind cele cnd erai constrns. 'ar pn !i astea au fost
necorespun.toare.
>cusem o n"ele#ere cu @erome acum un an( ca urmare a creia m purtasem ca un sucu$ model
pentru o )reme. 'up ce a/utasem la sal)area lui de la in)ocare( acceptase n mod tacit s m las pe
tn/al fr s m $at la cap.
'ac ai fi fost producti) aici !i ai fi predat mari cantit"i de suflete( m ndoiesc c ai fi plecat( a
.is el. 3!a c dac )rei un )ino)at( uit-te n o#lind.
<!ti cam plin de tine( am su$liniat iritat. 'e parc te-ai $ucura.
1 m $ucur= C ce( c tre$uie s-mi iau o alt an#a/at( sau pentru c m ale# permanent cu
BaFn&= Ve.i s nu. 'ar( spre deose$ire de tine( eu accept c nefericirea mea nu i interesea. deloc pe
superiorii mei. 1in#urul lucru care contea. este s urme. ordinele pe care mi le dau.
Bonul !i expresia lui su#erau clar c lucrul sta era )ala$il !i-n ca.ul meu.
Niciodat nu refu.am o ceart mic cu @erome( dar ast.i m-am a$"inut. 'e ce= -entru c nu puteam
spune nimic( nu puteam face nicio n"ele#ere cu el. Ne#ociasem cte)a fa)oruri !i permisiuni n anii
petrecu"i n su$ordinea lui( lucruri care "ineau de existen"a mea aici( n 1eattle. 3cesta era domeniul lui.
'ar restul lumii= Nu sttea n puterea lui. Nu putea face nimic s-mi anule.e transferul( chiar dac ar fi
)rut. 5i nici eu nu puteam face nimic. <xistau lucruri mpotri)a crora chiar nu puteai lupta. 0adul era
unul dintre ele. Cnd mi )ndusem sufletul( le cedasem !i controlul asupra eternit"ii mele.
Nu e drept. 0ntuind replica iritat a lui @erome( am adu#at repede6 5tiu( nu tre$uie s spui. Via"a
nu este dreapt( am n"eles. 'ar pur !i simplu esteA este o cru.ime. n sfr!it am reu!it s am cu 1eth o
rela"ie care mer#e. 5i acum tre$uie s-l prsesc.
@erome a cltinat din cap !i mi-am dat seama dup nelini!tea din corpul lui c era #ata de plecare.
4$darea sa fa" de discu"ia asta se apropia de sfr!it.
5tii( s-ar putea s-mi lipseasc ce)a din #lumele tale spirituale cnd ai s pleci( dar e un lucru
cruia n-am s-i duc dorul6 cople!itorul tu sim" al melodramei !i disperrii. Chiar !i pentru mine e prea
mult.
'urerea !i autocomptimirea s-au transformat n furie.
mi pare ru( dar pentru mine este important! Cum s nu fiu suprat= l iu$esc pe 1eth !i nu
)reau s-l prsesc.
-i atunci nu-l prsi. 0a-l cu tine. 1au a)e"i o rela"ie de la distan". 1incer( m doare n cot atta
timp ct ncete.i cu )icreala. Cum de nu )e.i c ai solu"ii= 1e pare c ai decis c faptul c e!ti
nemuritoare nu este o piedic pentru marea ta iu$ireA dar n schim$ o cltorie de dou ore cu a)ionul
e=
-am sim"it un pic prost. n mod normal( m nfuria @erome pentru c !i $tea /oc de mine cnd
eram suprat( cci ddeam )ina pe lipsa lui de empatie. 'ar acum tre$uia s recunosc c poate a)ea
dreptate cnd spunea c sunt melodramatic. 'e ce s nu-l pot lua pe 1eth cu mine= 'ac el chiar m
iu$ea( mutarea n-ar fi tre$uit s fie o pro$lem. 5i dintre toate meseriile din lume( a lui era cea mai
potri)it pentru o schim$are de decor. 'in nefericire( era un pic mai complicat de-att. 3m oftat.
Nu !tiu dac ar )eni. >amilia lui este aici( iar cumnata lui e $olna). Nu poate s plece prea
curndA
@erome a ridicat din umeri.
0ar m doare n cot. ns m interesea. s te duci ct mai curnd n )i.it. Cuis a ntre$at dac te
trimit nainte( ca s studie.i .ona cte)a .ile. 'at fiind c antrenamentul la $oFlin# ncepe a$ia luni( nu
pot s nu m #ndesc c Fee2endul care )ine ar fi o minunat oca.ie s re.ol)i trea$a asta. i fac cu
plcere pe plac( dar nu cu pre"ul de a-i pune $e"e-n roate echipei mele.
1erios= am spus ironic. Be a!tep"i s-mi mai pese de $oFlin# n situa"ia asta=
3 tras un .m$et crispat.
'at fiind c nc e!ti an#a/ata mea n urmtoarele patru sptmni( da( m a!tept s-"i pese foarte
tare. 1-a uitat la 4oman( care studiase scena n lini!te. 5i m a!tept s le pre#te!ti un re#im excelent de
antrenamente. Ne )edem.
@erome s-a fcut ne).ut ntr-un nor de fum( ceea ce do)edea o dat n plus ct de mul"umit era de
sine n toat po)estea asta. -oate faptul c m pierdea era un incon)enient pentru el( dar eu cred c
#ra"ie naturii lui demoniace tot se delecta cu chinul altora.
i-am acoperit ochii( m-am rosto#olit !i m-am ntins pe canapea.
8h( 'oamne. Ce-am s m fac eu= Nu se poate s fie ade)rat.
>aptul c m despr"isem de 1eth anul trecut mi frnsese inima. 3! fi )rut s mor. Cnd m
mpcasem cu el( m sim"isem de parc a! fi renscut. ncepusem s iu$esc )ia"a( chiar !i pe cea
destinat osndei. 3cum ncepeam s simt din nou cumplita( dureroasa disperare. Nu era posi$il ca s
poat trece cine)a prin asemenea capricii ale sor"ii ntr-un timp a!a de scurt. Na( c "i-a tre$uit s te
ndr#oste!ti( am #ndit.
C-am sim"it pe 4oman a!e.ndu-se ln# picioarele mele. 8 clip mai tr.iu( ni s-au alturat
amndou pisicile. i-am descoperit ochii !i am o$ser)at c ai lui( )er.i ca marea( m pri)eau.
N-a fost el tocmai plin de tact( dar tre$uie s recunosc c a)ea dreptate. 'e ce nu s-ar muta cu
tine 1eth=
n condi"ii normaleA am spus !i a tre$uit s m opresc ca s nu m pun pe rs( cci condi"iile n
care ne #seam noi nu erau niciodat normale. n condi"ii normale ar )eni. 'ar cum spuneam( dat fiind
situa"ia 3ndreii( nu cred c poate. 5i( sincer( nici nu a! )rea.
Nu am reali.at c lucrul sta era ade)rat pn cnd s rostesc cu)intele. 'ac 1eth ar renun"a la tot
ca s fu# cu mine( !i-ar face ru !i lui( !i familiei lui de dra#ul meu. Niciodat nu a! accepta lucrul
sta. 3m sim"it un #ol n inim.
Nu pot s cred a!a ce)a. Cum se poate s se fi ntmplat a!a de repede= <ram att de fericit.
4oman a scrpinat-o pe 3u$re& pe cap !i s-a lsat pe spate.
<xcelent ntre$are. 3 fost cam $rusc. 3!a se ntmpl n mod normal=
-i( nu ne prea anun" pe noi n le#tur cu transferurile. ?neori afli c urmea. o reor#ani.are.
3lteori ceri un transfer !i "i este apro$at. ns de o$icei are loc o ntlnire( "i este planificat soarta !i
afli mai tr.iu despre chestia asta. 1in#urul lucru ciudat n ca.ul sta e c pare-se @erome a fost mai
pu"in informat dect mine.
4oman sttuse cu ochii csca"i la ta)an( !i atunci a ntors din nou $rusc pri)irea spre mine.
0ntensitatea pri)irii lui m-a fcut s tresar.
ai .i o dat. Ce s-a ntmplat !i ce a fost neo$i!nuit.
3m dat s-i spun c numai ce-i explicasem( dar n loc de asta mi-am re"inut replica tioas(
con!tient c nu el era de fapt sursa iritrii mele.
n mod normal( arhidemonul are o ntlnire cu tine ca s-"i dea detaliile !i apoi urmea.
scrisoarea cu data transferului. 3cum s-a petrecut a!a de repede nct am primit scrisoarea nainte ca
@erome s ai$ oca.ia s )or$easc cu mine.
0adul nu face lucrurile fr un moti). 4oman s-a mai #ndit pu"in. ro#( cu excep"ia
concursurilor de $oFlin# pe nepus mas. 'ar le place ca $irocra"ia( hr"o#ria !i toate detaliile s fie
puse la punct. Chiar dac au decis repede s te transfere( tot ar fi urmat toate procedurile alea idioate.
-entru ca scrisoarea s a/un# nainte ca @erome s primeasc instruc"iuni( tre$uie s fi #r$it tare
lucrurile. ntre$area este6 de ce= 'e ce atta #ra$ s te ia din 1eattle=
Nu mi-am putut re"ine un .m$et.
Cau"i )reo conspira"ie. Nu m n"ele#e #re!it( mi se pare o porcrie. < cumplit. 'ar nu cred c
exist )reun alt moti) n afar de acela pe care mi l-a dat @erome( !i anume c mi-am ne#li/at munca.
0ar astaA m ro#( e din )ina mea.
'a( dar iadul are tot timpul de-a face cu an#a/a"i sla$i. Brec printr-o mul"ime de proceduri ca s
#seasc cea mai $un cale prin care s trate.e cu tipii !tia. -oate c are dreptate $a$acuK cnd spune
c iadul nu poate tolera an#a/a"ii mediocri( dar nu ntr-att nct s tre$uiasc s se ocupe chiar n clipa
aia de pro$lem. Ce e a!a deose$it la ca.ul tu nct cine)a s se decid $rusc s declan!e.e un transfer
rapid=
3preciam faptul c 4oman ncerca s m a/ute( dar nu )oiam s fiu implicat n ce)a ce putea cu
u!urin" de)eni pentru el o cutare o$sedant. Nephilimii le purtau pic raiului !i iadului( !i erau )e!nic
n cutare de modalit"i prin care s le pro)oace !i s li se mpotri)easc. ai demult( 4oman chiar
plecase la )ntoare de nemuritori de ran# nalt. Ce)a din el l fcea dornic s )ad n afacerea asta
ce)a mai mult dect un #hinion( dar eu nu eram prea si#ur c era a!a.
Cu)intele lui Carter mi-au rsunat n minte( indiferent ct de tare a! fi ncercat s mi le smul# de
acolo6 'ac exist un moti)( cau.a este )reo fapt de-a ta cu care iadul nu este de acord.
3r tre$ui s stai de )or$ cu Carter( am mormit. 5i el e si#ur c exist un moti) anume. V.nd
aerul ner$dtor al 4oman( m-am strduit fr tra#ere de inim s-i cnt n strun. Nu !tiu ce ar putea
fi. -oate faptul c am fost capturat de 8neiroi= -oate se tem c sunt insta$il. 1au c locul sta nu e
si#ur pentru mine.
4oman a dat din cap la cu)intele mele.
'a( prin asta te deose$e!ti. ns eu( dac mi-a! face #ri/i c un an#a/at !i pierde controlul( a! )rea
s-l pstre. n locul n care !tiu c se simte sta$il. 1unt si#ur c iadul !tie c e!ti fericit aici !i n cel
mai ru ca. ar putea #ndi c experien"a aia te-a le#at mai tare de @erome. 3r )rea s ncura/e.e
loialitatea asta.
0adul nu tre$uie s ncura/e.e loialit"i( i-am spus. Nu-i interesea. dect c mi-am )ndut
sufletul lor. 3sta este o chestie mai important dect loialitatea.
-e fa" i-a aprut ful#ertor un aer uimit.
Numai de asta le pas( a!a e. Geor#ina( cnd s-a ntmplat asta= Cnd anume s-a ntmplat asta=
D( chestia cu scrisoarea=
3)ea un aer fanatic. >r ndoial( de)enise o$sedat de chestiune.
'a.
3.i-diminea". 3 aprut ct eram la 1eth. C-am sim"it pe curier !i m-am tre.it cu ea.
<rai la 1eth. Ce fceai n momentul la= Ce fcuse!i nainte= 3 ncetat s-o mai mn#ie pe
3u$re& !i ea s-a trt spre mine fcut #hem( n cutarea unui pu$lic mai recepti). -o)este!te-mi din
momentul la.
-i dup cum spuneam( eu dormeam. nainte de astaA -am ncruntat cnd mi-am amintit c
intrasem n pat peste 0an. 0-am cunoscut pe mama !i pe fratele mai mic al lui 1eth nainte de asta am
fost la petrecerea lui -eter. nainte de asta am fost la mallA
-eter. 1pune-mi ce-ai fcut la -eter. Oi s-a ntmplat ce)a ciudat acolo=
C-am s#etat cu pri)irea.
3 fost o petrecere cu fondue acas la un )ampir. Botul e ciudat la situa"ia asta.
ncerc s te a/ut! 1-a aplecat spre mine !i n #las i-am sim"it a#ita"ia. Cas-o moale cu #lumele( da=
Gnde!te-te. Ce "i s-a ntmplat "ie anume= 'espre ce ai )or$it= <i ce "i-au spus=
<ram din ce n ce mai stn/enit de hotrrea lui.
-au tachinat din cau.a locului meu de munc( am spus.
5i @erome=
'esi#ur. i-a spus c faptul c sunt elf e o ru!ine !i c ar tre$ui s fac altce)a. n clipa aceea am
a)ut un #nd !ocant. 4omanA doar nu cre.i c @erome a cerut s fiu transferat( nu= 8are chiar a!a de
suprat s fie pe mine= 3!a de ru!inat=
Nu !tiu( a recunoscut 4oman. 5i-a trecut a$sent o mn prin prul ne#ru crlion"at. 1e poate. n
parte( ciud"enia ar putea fi explicat dac @erome ar fi ncercat s ascund faptul c de la el a plecat
totul. 'ar n definiti) niciunul dintre prietenii ti nu este tocmai normal. 'ac ar fi fost ce)a care s-l
ru!ine.e destul pe @erome nct s scape de unul din su$ordona"ii lui( am sentimentul c ar fi a)ut multe
alte oca.ii nainte de tine. 1-a mai ntmplat ce)a=
C-am ntre$at deA
3m !o)it. 1u$iectul nc era unul sensi$il pentru mine. mi era #reu s-i pomenesc despre asta lui
4oman !i nu-mi )enea s cred c a)usesem cura/ul s aduc su$iectul n discu"ie de fa" cu #a!ca mea n
noaptea aia. 4oman mi-a sesi.at nesi#uran"a !i a i.$ucnit6
Ce= Ce altce)a= Ce i-ai ntre$at=
3m mai a!teptat cte)a clipe !i apoi am decis s-i spun. Nu putea strica !i( n plus( era posi$il ca
4oman s-i fi pomenit numele meu lui 1eth.
Cam acum o lun( cnd eram n pat( 1eth mi-a .is Cetha cnd era pe /umtate adormit. Cnd l-am
ntre$at de unde mi !tie numele( nu !i-a putut aminti. Nici mcar nu-!i amintea s-mi fi .is a!a. 3!a c
i-am ntre$at pe cei din #a!c n seara aia dac )reunul dintre ei i spusese numele meu lui 1eth.
5i=
5i au spus cu to"ii c nu. Cod& nici mcar nu-mi !tia numele. 1-au luat iar de mine c sunt
melodramatic !i toat lumea a fost de acord c 1eth l au.ise de la mine sau de la altcine)a !i uitase.
4oman nu a spus nimic( lucru care aproape c era !i mai deconcertant dect faptul c m luase la
ntre$ri. i-am ndreptat spatele !i i-am tras un cot.
3u.i( nu i-oi fi spus tu lui 1eth=
D= Nu. 1-a ncruntat( prins de propriile #nduri. @erome ce prere a a)ut= 3 fost de acord cu
teoria aia=
'a. 3 fost de prere c discu"ia aia e o pierdere de timp !i nu s-a sfiit s-mi spun. C-a plictisit
a!a de tare nct n loc de asta a nceput s )or$easc despre $oFlin#.
3tunci )-a spus despre echipa de $oFlin#= <chipa aia de $oFlin# aprut din senin=
daA
3cum eram ncruntat. <ra e)ident c #ndurile lui aler#au ntr-o direc"ie cu care eu nu a)eam
trea$ !i nici nu reu!eam s "in pasul cu el.
'e ce= Ca ce te #nde!ti= 3re asta )reo le#tur=
Nu !tiu( a spus ntr-un final. 1-a ridicat !i a fcut c"i)a pa!i prin li)in#. Bre$uie s medite. la
asta. Bre$uie s pun cte)a ntre$ri. Ce-ai s faci acum=
-am ridicat !i eu !i m-am ntins( cuprins $rusc de o$oseal.
Bre$uie s )or$esc cu 1eth. Bre$uie s-i spun ce s-a ntmplat. 5i presupunA -am strm$at.
'ac tre$uie neaprat m duc la Cas Ve#as( Fee2endul sta e un $un prile/.
Ca s nu rate.i antrenamentele la $oFlin#= m-a tachinat 4oman.
5i de asta( dar am li$er de la munc. 1eth e destul de ocupat cu familia lui )enit n )i.it( ceea
ce de asemenea mi ofer o $un oca.ie s plec. 'e!iA ar fi dr#u" s )in cu mine. 3dic( dac are de
#nd s se mute( ar putea )eni !i el s )ad cum st trea$a.
'ar iar m-a cuprins n#ri/orarea6 cum i puteam cere lui 1eth s-i prseasc pe Berr& !i pe 3ndrea=
'e fapt G a spus 4oman( fr urm de amu.ament( cred c e mai $ine s nu mear#.
'e ce=
-entru c( indiferent de moti)e( ce)a nu e n re#ul. Nu !tiu ce te a!teapt n Cas Ve#as. -oate
nimic. 'ar eu simt c cine)a !i-a $#at coada n chestia asta !i orchestrea. tre$urile( !i c e mai $ine
pentru 1eth s nu-l implici n tre$uri de nemuritori. 4oman a cptat un aer mai $lnd. 'e fapt( nu prea
mi place faptul c te confrun"i sin#ur cu situa"ia asta( dar nici nu sunt si#ur c e $ine s m )r eu n
roiul acesta de nemuritori.
descurc( am spus !i am ncercat s nu las cu)intele lui amenin"toare s m de.umfle.
0ndiferent ct de n#ro.itoare este ideea de transfer( tre$uie s recunosc c am a)ut noroc cu sta. Nu
spun c am ncredere n demoni( dar dac ar tre$ui s am n )reunul( Cuis ar fi la. < extraordinar( iar
Ve#as e Ve#as. 'up cum spuneam( am a)ut noroc.
4oman a de)enit din nou #nditor.
'a. 'a( ai a)ut noroc.
3 doua .i( am dat de 1eth acas la fratele lui. 3ndrea fcuse iar tratament n .iua aia !i dormea. 1eth
!i ar#aret se ocupau de tre$urile casei pe ct de $ine se pricepeau( pre#teau o cin tr.ie !i a)eau
#ri/ de fete. 3m a/uns cam odat cu Berr&( care se ntorcea de la munc( iar sosirea noastr a fost
ntmpinat cu stri#te !i m$r"i!ri. 3m luat-o pe Ha&la n $ra"e( iar Berr& a ntre$at tare ce m
ntre$asem !i eu.
?nde e 0an=
1eth !i ar#aret au fcut schim$ de pri)iri.
0an a a)ut ce)a tre$uri( a spus ea pe un ton neutru.
da( i-a dat 1eth dreptate. 5i anume cercetea. .onele paradoxale ale ora!ului.
5i el .icea c )enise s-!i a/ute familia. >r ndoial c !i #sise pe la )reo cafenea ni!te prieteni
iu$itori ai noilor tendin"e !i acum um$la cu ei cine !tie pe unde( $nd $ere -a$st %lue 4i$$on !i
desftndu-i cu po)e!ti despre toate trupele o$scure pe care le cunoa!te.
Berr& a .m$it )esel.
<l pierde( pentru c mncarea miroase extraordinar. Ne rmne nou mai mult.
3 n)rtit-o pe Hendall n aer !i !i-a srutat !i celelalte fete( dup care s-a dus sus s )ad ce face
3ndrea. 3m sim"it un nod n #t n timp ce-l pri)eam plecnd. 1e arta a!a de optimist n pre.en"a
fetelor( dar !tiam c de fapt i se rupe sufletul( Gri/ile mele mrunte mi preau exact a!a6 mrunte( mici(
nensemnate.
Cu toate astea( tot timpul cinei am sim"it )estea despre transfer ca un pietroi pe inim. Voisem s
a!tept pn a)eam s fiu sin#ur cu 1eth la el acas( dar tre$uie s-mi fi trdat sentimentele.
7ei( a spus u!or( strecurndu-!i un $ra" pe dup umerii meiV familia era strns n li)in#( punea
un film( n )reme ce 1eth !i cu mine eram n u!a de la $uctrie. 1-a ntmplat ce)a=
3m e.itat( nesi#ur dac s aduc asta n discu"ie aici. 1im"ind lucrul sta( m-a tras n $uctrie.
Bhetis( )or$e!te.
3.i am primit ni!te )e!ti proaste( am nceput.
3m ncercat s m #ndesc la un fel spiritual sau amu.ant de a conduce discu"ia( dar nu mi-a trecut
nimic prin cap. 3!a c am spus pur !i simplu totul( explicnd c( prin natura lor( transferurile nu puteau
fi contestate !i dnd detalii despre al meu.
Cas Ve#as( a spus pe un ton neutru. 3rta ca !i cum l plesnisem. Be mu"i la Cas Ve#as.
Nu pentru o lun( am spus !i l-am prins de mini. 5i crede-m( nu )reau s m duc. 'umne.eule(
1eth. nc nu-mi )ine s cred. mi pare ru( a!a de ru.
7ei( nu-"i cere scu.e pentru a!a ce)a. -a tras aproape( iar $untatea !i compasiunea care i se
citeau pe fa" aproape c m fceau s pln#. Nu e )ina ta. Nu ai de ce s te scu.i.
3m cltinat din cap.
5tiu( darA e a!a o ne$unie. Credeam c totul se re.ol)ase( c a)eam !ansa de a fi mpreun. 0ar
acum nu !tiu ce s fac. Nu-"i pot cere sA
Ce s-mi ceri=
-am spri/init cu capul de pieptul lui.
1 )ii cu mine.
-entru cte)a clipe nu a spus nimic.
-ar lsa= ereu am cre.utA adic ori de cte ori ai )or$it despre trecutul tu( ntotdeauna mi-
ai dat impresia c te-ai rein)entat. Oi-ai luat un nume nou( un aspect nou. Credeam c tre$uie s renun"i
la trecut.
3!a am fcut( dar a fost ntotdeauna numai ale#erea mea. -entru tineA si#ur c nu a! face-o. 3!
rmne Geor#ina Hincaid( a!a cum o !tii tu. 'ar nu po"i s-i prse!ti( am spus !i am fcut un #est spre
li)in#. Nu merit.
1eth mi-a cuprins fa"a n mini !i mi-a ridicat-o( ca s-l pot pri)i n ochi.
Geor#ina( a spus $lnd. Be iu$esc. eri"i. <!ti totul pentru mine. Be-a! urma la captul
pmntului !i mai departe.
< ilo#ic ce spui( am .is cu un .m$et trist. 5i nu sunt totul. i iu$e!ti !i pe ei. 5i te-ai ur dac ai
fu#i cu mine n )reme ce ei au a!a de mare ne)oie de tine.
5i ce= 3i ales tu n locul meu= a ntre$at. 3)ea un ton /ucu!( n ciuda serio.it"ii su$iectului. Ne
despr"im cum)a=
Nu! %inen"eles c nu. -ur !i simpluA )reau s !tii c nu m a!tept s )ii cu mine. Vreau s fiu
cu tine= 'a( desi#ur. 'ar "i iu$esc familia( 1eth. i iu$esc pe to"i. >ericirea meaA
<ra ciudat s rostesc cu)intele astea. >ericirea mea. >usesem a!a de mult timp nefericit. Nici mcar
nu-mi mai ima#inasem de o #rmad de )reme c puteam fi fericit.
>ericirea mea nu merit s-o sacrifici pe a lor( am ncheiat.
1-a aplecat !i !i-a lipit u!or $u.ele de ale mele.
5i cu a mea cum rmne=
C-am pri)it uimit.
Vrei s spui c i-ai prsi !i ai fu#i cu mine la Cas Ve#as=
Nu( a spus ferm. Nu i-a! prsi niciodat. 'ar tre$uie s existe o cale de mi/loc. 8 modalitate
prin care s nu ne sacrific nici pe noi( nici pe ei. Bre$uie doar s-o #sim. <ste prea important ce a)em
noi. nc nu renun"a la noi( $ine=
C-am m$r"i!at !i m-am pierdut n dulcea"a cldurii !i mirosului su. Cu)intele lui mi strecuraser
o ra. de lumin n suflet( dar nc nu )oiam s-mi fac ilu.ii. i.a era prea mare( nc erau multe care
puteau mer#e prost.
Be iu$esc( i-am spus.
5i eu te iu$esc. -a strns tare !i apoi m-a mai srutat o dat nainte s ne desprindem unul de
altul. 5i acum hai s )ei )edem filmul !i s o facem pe fiin"ele sociale ca s putem pleca de)reme.
'e ce=
-entru c( dac pleci la Cas Ve#as n Fee2endul sta( atunci )reau s te duc acas !i s petrec
ce)a timp cu tine n seara asta.
3m .m$it lar# !i l-am cuprins cu $ra"ul.
+Ce)a timp, nseamn ceea ce cred eu=
'a( a spus n timp ce mer#eam napoi n li)in#. 'a( asta nseamn.
-i !tii c e mpotri)a re#ulilor.
4e#uli pe care le-ai in)entat tu( a su$liniat.
1pre $inele tu( l-am corectat. nc nu e momentul. 1 nu uitm c tre$uie s a)em limite.
<ra una din condi"iile impuse rela"iei noastre reluate. nainte ne chinuiserm cnd rela"ia dintre noi
fusese platonic( a!a c de data asta fusesem de acord c e n re#ul s facem sex ct de ctA de!i m
n#ro.ea #ndul c fiecare act( indiferent ct de mic( a)ea s-i ia ce)a din )italitate. 1eth mi spusese c
nu-i pas( c !i-ar fi asumat orice risc s fie cu mine. <u nc eram #ri/ulie !i cedase n fa"a dorin"ei
mele de a sta$ili un orar pentru )ia"a noastr sexual cu limite impuse. nc nu !tiam exact care era
ra"ionali.area corect n situa"ia asta( dar ce)a mi spunea c tre$uie s facem sex numai o dat la
cte)a luni. 'ar lui 1eth nu-i spusesem asta. Brecuse o lun de la ultima partid( de la sin#ura partid
de cnd eram din nou mpreun ca muritor !i sucu$( !i !tiam c l cuprinde nelini!tea. i era n mod
deose$it dificil pentru c( de!i m respecta( de asemenea nu credea c o asemenea #ri/ era necesar(
dat fiind c el era cel care nfrunta pericolele( pericole care /ura c nu-l deran/ea..
Nu n seara asta( am continuat.
'ar e o oca.ie special( mi-a spus. Ne lum rmas-$un.
3u.i( n-am spus c nu putem face nimic( am rspuns. 'ar nu a!a de mult ct "i-ai dori tu.
?n lucru pe care l mo!teniserm din .ilele noastre de castitate era un set de mai multe trucuri
creati)e( care n mare parte presupuneau c ne fceam nou n!ine ce nu-i puteam face celuilalt.
ntre$area este dac e o pro$lem cu musafirii ti.
Nu( dac nu facem #l#ie( a spus 1eth. 'up o clip( a ridicat din umeri. ?it ce-am spus( nu-mi
pas. N-au dect s aud.
8h( da( am spus $at/ocoritoare. Ca s-"i spar# mama ta u!a cu $ta de $ase$all.
Nu-"i face #ri/i( a rspuns( srutndu-m pe o$ra.. Nu te do)ede!te ea cnd e!ti narmat cu
dic"ionarul la.
Capitolul J
'in fericire( nu s-a pus pro$lema nici de dic"ionare( nici de $te de $ase$all( iar eu !i 1eth am
petrecut o noapte a#rea$il mpreun. 3m plecat de acolo $inedispus n Fee2endul acela( !i ct timp
am fost cu el( nu mi-a fost #reu s cred c totul s-ar putea sfr!i $ine. ns odat ce mi-am nceput
partea dificil a cltoriei de una sin#ur( ndoielile au nceput s se instale.e.
'rumul spre aeroport( controlul de securitate( instruc"iunile de si#uran"A toate ni!te lucruri
mrunte( dar fiecare n parte au nceput s m chinuie. Nu mi-l puteam nchipui pe 1eth mutndu-se la
Cas Ve#as( cel pu"in nu prea curnd. 3sta implica s a)em o rela"ie la distan"( !i-mi era #reu s-mi
ima#ine. c am fi fost n stare s suportm o cltorie la fiecareA la nai$a( nu !tiu ct de des. 0ar asta
era o alt pro$lem. Ce anume nsemna o rela"ie la distan"= 1 ne )i.itm n fiecare sptmn= n
fiecare lun= Vi.itele prea dese presupuneau stresul cau.at de cltorie. Cele prea rare puneau pericolul
complica"iilor din pro)er$ul cu ochii care nu se )d.
3!a c( dup cum e !i firesc( eram epui.at cnd a)ionul meu a a/uns n Cas Ve#as. 5i( n mod
ciudat( m-am mai lini!tit cnd G dintre tot ce mi se spusese G mi-am amintit tocmai de cu)intele lui
@erome. 'ac 1eth !i cu mine supra)ie"uiserm unei rela"ii( de!i el era muritor !i eu nemuritoare( atunci
ce era o cltorie de dou ore cu a)ionul n compara"ie cu asta=
-uteam face rela"ia s mear#. Bre$uia s o facem.
?ite-o!
?n #las familiar( $u$uitor( m-a fcut s tresar n timp ce a!teptam s-mi recupere. )ali.a. -am
rsucit !i m-am tre.it c n fa"a ochilor l am pe $ron.atul !i chipe!ul de Cuis( arhidemon de Cas Ve#as.
C-am lsat s m m$r"i!e.e( lucru pe care a reu!it s-l duc la ndeplinire cu o remarca$il delicate"e(
dat fiind c era un urs de om.
Ce faci aici= am ntre$at( odat eli$erat de $ra"ele alea musculoase( apoi m-a trsnit #ndul cel
$un. N-ai )enit s m iei pe mine( nu= 3dic( n-ai oameni care au oameni care fac #enul sta de
tre$uri=
Cuis mi-a .m$it( iar ochii nchi!i la culoare i luceau.
%a da( dar nu-i puteam ncredin"a unui su$altern sarcina de a-l lua pe sucu$ul meu preferat.
8h( ncetea.( am mrit.
i-a sosit #eanta pe $anda de $a#a/e( dar cnd m-am dus dup ea( Cuis m-a dat la o parte !i mi-a
luat-o repede. n timp ce-l urmam spre parcarea supraeta/at( nici nu mi-l puteam ima#ina pe @erome
fcnd a!a ce)a.
iei tu n .eflemea( dar ma/oritatea sucu$ilor de aia m plictisesc pn la lacrimi. Ca nai$a( de
fapt ma/oritatea celor din personal( a spus Cuis. <xist o multitudine de personalit"i !i de #rade de
talent. Cei excep"ionali !i cei deloc excep"ionali. Bu( dra#a mea( e!ti excep"ional.
Nu e ca.ul s m lin#u!e!ti ca s-mi fac meseria( am spus !i am .m$it fr s )reau. Nu prea am
de ales.
< ade)rat( mi-a dat dreptate. 'ar )reau s fii fericit aici. Vreau ca to"i cei care lucrea. n
su$ordinea mea s spun po)e!ti despre ct de uluitor sunt eu. 3sta mi spore!te credi$ilitatea la
conferin"a anual a companiei.
@erome ncearc s !i-o sporeasc pe a lui punndu-ne s i $atem la $oFlin# pe su$ordona"ii lui
Nanette.
Cuis a rs la cu)intele mele !i m-a condus spre un @a#uar strlucitor parcat n paralel ntr-o .on
pentru cei cu di.a$ilit"i. 8dat ce mi-a pus )ali.a n port$a#a/( mi-a deschis chiar !i portiera. nainte s
porneasc ma!ina( s-a aplecat spre mine conspirati) !i a !optit sonor6
'ac )rei s-"i iei alt aspect( acum ai oca.ia( ct suntem nc nuntru.
Ce aspect s-mi iau=
<!ti n Cas Ve#as( a spus el( ridicnd din umeri. 3daptea.-te la stilul sta de )ia". Nu e ca.ul s
te re.umi la $lu#i !i pantofi decen"i. Bra#e-"i o rochie festi)( paiete( corset. 'oar m )e.i pe mine.
Cuis a fcut un #est amplu spre sine( n ca.ul n care se ntmpla s nu-i remarc super$ul costum
italian pe care l purta( fr ndoial fcut pe comand.
3$ia e mie.ul .ilei( am su$liniat.
Nu contea.. <u m m$rac a!a din clipa n care m dau /os din pat diminea"a.
Cu o pri)ire sfioas prin parcare( m-am descotorosit( prin schim$area aspectului( de hainele de
cltorie !i mi-am tras o rochi" mini cu un umr #ol care mi m$rca trupul ca o to# #receasc.
Oestura a rspndit luciri ar#intii cnd lumina a fost cea potri)it. -rul meu lun# !i castaniu a de)enit
!i el !ic. Cuis a dat apro$ator din cap.
3cum e!ti pre#tit de %ella#io.
%ella#io= am ntre$at( impresionat. <u m #ndeam c m )r"i ntr-un motel de doi $ani la
)reo cin!pe 2ilometri de Bhe 1trip
P
.
i-am accentuat machia/ul( ca s se )ad $ine.
<i G a spus el n timp ce ddea n mar!arier G( n mod normal asta permite $u#etul o$i!nuit cnd
se pune pro$lema )i.itei unui nou an#a/at. 3m reu!it s mai tra# ni!te fonduri G !i am $#at mna !i n
$u.unarul propriu G ca s ridic un pic ni)elul.
Nu tre$uia s faci chestia asta( am exclamat. i-a! fi putut plti !i sin#ur o camer pe unde)a.
Botu!i( chiar n timp ce spuneam chestia asta( am !tiut c( dac uneia ca mine i era simplu s
acumule.e fonduri de-a lun#ul secolelor( cui)a cu durata de )ia" a lui Cuis i era de un milion de ori
mai simplu. a!ina !i costumul erau pro$a$il cumprate cu mrun"i!ul din $u.unar. i-a alun#at
P Eon din Cas Ve#as n care se afl cele mai mari hoteluri !i ca.inouri din lume.
#ri/ile cu o fluturare de mn.
< un mi.ilic. n plus( cred c m-ar u!ura care)a de ma!in dac a! parca ntr-un loc din la pentru
oameni cu $u#et restrns.
-e $ordul ma!inii( un ecran mi spunea c temperatura exterioar nu era cu mult diferit de cea din
1eattle din luna decem$rie. Ce diferea era lumina.
'umne.eule( am spus !i am pri)it pe fereastr cu ochii mi/i"i. N-am mai ).ut soarele de dou
luni.
Cuis a chicotit.
3!teapt mie.ul )erii( cnd urc temperaturile. -e ma/oritatea oamenilor i coace de )ii( dar tu ai
s-o adori. < cald !i uscat. Noaptea nu co$oar mai mult de IJ de #rade.
3doram ora!ul 1eattle. Chiar !i fr 1eth( a! fi fost fericit acolo mul"i( mul"i ani la rnd. 'ar tre$uia
s recunosc c sin#urul punct sla$ al .onei era )remea. n compara"ie cu extremele Coastei de <st(
1eattle a)ea o clim foarte $lnd. 3sta nsemna c nimic nu era n exces. Nici fri#ul !i cate#oric nici
cldura. Cldura de care a)eam parte n toiul )erii se ducea iute( iar apoi iarna $lnd era stricat de
ploaie !i nori. 'e/a n fe$ruarie de re#ul m apucam s m umflu de flacoane ntre#i de )itamina '.
Crescusem pe "rmul editeranei !i nc mi-era dor de el.
< super( am spus. i-ar fi plcut s )in n )i.it ct era mai cald.
3h( nu mai ai mult de a!teptat( mi-a spus. 8 lun mai e a!a( !i apoi temperaturile ncep s
creasc. 'e/a n martie po"i s sco"i $i2iniul de la naftalin.
ie mi s-a prut o exa#erare( dar cu toate astea i-am ntors .m$etul.
Ne apropiam de 1trip n toat splendoarea lui. Cldirile ncepeau s par mai mpodo$ite !i mai
scumpe. Brotuarele !i str.ile erau mai a#lomerate. -anourile pu$licitare fceau reclam la fiecare
form de di)ertisment posi$il. <ra ca un parc tematic destinat adul"ilor.
-ari destul de fericit aici( am spus.
h( mi-a dat Cuis dreptate. 3m a)ut noroc. Nu numai c locul sta e super( dar mai sunt !i !eful
celui mai numeros #rup de slu/$a!i ai iadului din lume. Cnd mi-a aprut numele tu( mi-am spus c
tre$uie s te iau aici la mine.
Ce)a din cu)intele lui mi-a cio$it lentilele ro. prin care )edeam minunile din /urul meu.
Cnd a aprut numele meu=
1i#ur. Bot timpul primim e-mailuri n le#tur cu transferuri( posturi li$ere( chestii de #enul.
Cnd am ).ut c te mut din 1eattle( mi-am .is s m $a# !i eu.
-am ntors spre fereastra lateral ca s nu-mi )ad fa"a.
3cum ct timp s-a ntmplat chestia asta=
3h( nu !tiu. 3cum ce)a timp. 3 chicotit. 5tii ct durea. lucrurile de #enul sta.
da( am spus !i am ncercat s-mi men"in senintatea n #las. 5tiu.
<xact despre asta discutasem !i eu cu 4oman( dureros de lun#a perioad de care a)ea iadul ne)oie
ca s ia deci.ii le#ate de personal. 4oman /ura c mpre/urrile acestui transfer erau suspecte !i su#erau
#ra$a. Botu!i( din comportamentul lui Cuis deduceam c totul se desf!ura n conformitate cu
procedura standard. <ra oare cu ade)rat posi$il s fi fost @erome scpat din )edere cu notificarea
le#at de transferul meu=
5tiam c era de asemenea posi$il ca Cuis s mint. Nu )oiam s cred asta despre el( dar !tiam c(
indiferent ct de prietenos !i de a#rea$il prea( tot demon era n definiti). n ciuda farmecului su( nu
m puteam ncrede pe deplin n el. <u !i prietenii mei a)eam o )or$6 'e unde !tii dac un demon
minte= i!c din $u.e.
<u m-am mirat c m transfer( am spus. <ram fericit n 1eattle. @erome a spusA m ro#( a spus
c e din cau. c m-am cam lsat pe tn/al. C m transfer din cau.a comportamentului repro$a$il.
Cuis a pufnit !i a intrat pe aleea spre %ella#io.
'a= Bu nu te stresa( ppu!. 'ac )rei un moti) care s explice transferul( eu am $nuiala c are
le#tur cu faptul c @erome a fost in)ocat !i c a lsat nephilimii !i creaturile )iselor s-!i fac de cap
cu sucu$ul lui.
Nu a)eam ce spune la asta( dar( din fericire( am a/uns la intrarea hotelului !i am lsat ma!ina n #ri/
unui )alet care prea familiari.at cu Cuis !i cu $ac!i!urile lui #eneroase. Cnd am intrat n %ella#io(
curnd am fost mpresurat de stimuli G culoare( sunet( )ia". ul"i dintre oamenii care intrau !i ie!eau
erau m$rca"i la fel de !ic ca noi( dar mai erau !i mul"i dintre cei +o$i!nui"i,. <ra un amestec de clase
sociale !i culturi( cu to"ii cutnd cot la cot distrac"ie.
Ca fel de cople!itor era puternicul )al de sentimente umane. Nu a)eam nicio putere ma#ic s-mi
permit s +)d, tocmai sentimentele( dar m pricepeam de minune s interprete. chipuri !i expresii.
<ra aceea!i a$ilitate care mi permisese la mall s-i depiste. pe cei dispera"i !i de.nd/dui"i. 3ici era la
fel( dar de o sut de ori mai puternic. 3)eai o mul"ime de )ariet"i de oameni n ceea ce pri)e!te #radul
de speran" !i entu.iasm. ?nii erau )eseli !i ner$dtori( fie m$ta"i de succes( fie #ata s ri!te totul de
dra#ul succesului ce se anun"a. 3l"ii era e)ident c ncercaser !i e!uaser. -e fa" li se citea disperarea(
nu le )enea s cread c a/unseser n situa"ia asta( !i durerea cau.at de incapacitatea de a re.ol)a
lucrurile.
Ca fel de )i.i$ile erau "intele u!oare. ?nii tipi erau a!a de e)ident n cutarea unei a)enturi nct le-
a! fi putut face pe loc o propunere. 3l"ii erau momeala ideal pentru sucu$i( tipi care )eniser aici
spunnd c au s se controle.e( dar care se puteau lsa ispiti"i cu u!urin" dac erau a$orda"i cu tact.
Chiar !i a)ndu-l pe 1eth n inima mea( nu m-am putut a$"ine s nu o$ser) !i s nfloresc su$ toate
pri)irile alea admirati)e. 'intr-odat m $ucuram c ddusem curs su#estiei lui Cuis de a-mi schim$a
aspectul.
< a!a de simplu( am !optit !i m-am uitat primpre/ur n timp ce a!teptam liftul. 1unt ca ni!teA
Vite= a su#erat Cuis.
-am strm$at.
Nu tocmai la asta m #ndeam.
Nu e mare diferen".
1-a deschis un lift !i un tip dr#u" de )reo dou.eci de ani mi-a fcut semn s intru naintea lui. 0-am
.m$it cuceritor( ncntat de efectul pe care l a)eam asupra lui. 'up ce tipul a co$ort la eta/ul lui(
Cuis mi-a fcut cu ochiul !i s-a aplecat ca s-mi !opteasc la ureche6
< simplu s te o$i!nuie!ti cu a!a ce)a( nu=
3poi a urmat eta/ul nostru( iar Cuis a dat din cap spre dreapta cnd s-a deschis u!a. 'up c"i)a pa!i
pe hol( am reali.at ce)a.
3m un apartament= am ntre$at uimit. < un pic prea mult chiar !i cnd )rei s faci o impresie
$un.
?ite( asta nu am a)ut eu timp s-"i spun. 3i un apartament pentru c e mai spa"ios. Bre$uie s-l
mpr"i cu un alt nou an#a/at.
i-a picat fa"a. 0at trucul fante.iei steia frumos mpachetate. -am ).ut mpr"ind camera cu un
alt sucu$ !i mi-am dat imediat seama c a)eam s-mi caut o alt locuin". 4ealit&-shoF-urile sunt
plictisitoare pe ln# spectacolul pe care "i-l pot oferi sucu$ii afla"i prea aproape unul de altul.
Nu )reau s ncalc intimitatea nimnui( am spus cu delicate"e( ntre$ndu-m cum puteam scpa
din situa"ia asta.
Cuis a a/uns la o u! !i a scos un card.
'aK de unde! < uria!. 'ou dormitoare( un li)in# !i o $uctrie ct toate .ilele. 3 descuiat u!a !i a
deschis-o. V pute"i e)ita tot Fee2endul dac )re"i. 'ar ce)a m face s cred c n-o s fie a!a.
<ram pe cale s-mi exprim ndoielile n pri)in"a asta( dar deodat nu a mai fost ne)oie. 0ntraserm
ntr-un li)in# mare( cum mi promisese Cuis( ele#ant !i cu mo$il modern( n nuan"e de auriu !i )erde
!i decora"ii din lemn nchis la culoare. 8 fereastr nalt oferea o ima#ine ampl asupra ora!ului !i un
$r$at sttea n fa"a ei !i admira panorama.
Nu-i )edeam fa"a !i ce)a mi spunea c nu i-a! recunoa!te-o nici dac i-a! )edea-o. 'ar asta nu
conta. l cuno!team dup amprenta de nemuritor( indicatorii aceia sen.oriali unici care l deose$eau de
oricine altcine)a. Nu-mi )enea s cred( n timp ce el se ntorcea !i-mi .m$ea.
%astien= am exclamat.
Capitolul T
0ndiferent ce form ar fi adoptat( %astien a)ea ntotdeauna acela!i .m$et( cald !i conta#ios. C-am
m$r"i!at cu un .m$et lar#( prea cople!it s scot )reo alt form lo#ic de salut sau s ntre$ mcar
ce cuta aici.
?ltima oar l ).usem pe %astien n 1eattle toamna trecut. Venise n ora! s a/ute la discreditarea
unei pre.entatoare de radio conser)atoare !i reu!ise :datorit mie;( c!ti#ndu-!i aprecierea !efilor
no!tri. Ca scurt timp dup aia( pierdusem le#tura cu el !i cre.usem c fusese transferat n <uropa sau
pe Coasta de <st. -oate c fusese( dar acum iat-l aici. Cnd m-am desprins de %astien( mi-au re)enit n
memorie cu toat #reutatea lor cu)intele de mai de)reme ale lui Cuis.
1tai pu"in. Bu e!ti noul an#a/at=
%astien a .m$it !i mai lar#. Ce-i mai plcea s m !oche.e( s m surprind.
tem c da( >leur. -am mutat aici acum o sptmn( iar !eful nostru a fost a!a de ama$il
nct s-mi ofere #.duire aici ct timp mi caut !i eu o locuin"( a spus !i a fcut o re)eren" #alant
spre Cuis.
Cuis a dat din cap( )i.i$il ncntat de scenariul pe care l crease.
Cucru care s sperm c se )a ntmpla curnd. 'epartamentul de conta$ilitate nu are s m lase
s pstre. la infinit locuin"a asta.
%astien a dat #ra) din cap.
'e/a am #sit cte)a locuri posi$ile.
%astien nu are cu ade)rat ne)oie de o locuin" proprie( l-am tachinat. 3r putea ie!i n seara asta(
i-ar .m$i cui tre$uie !i o du.in de femei $o#ate ar fi mai mult dect ncntate s-i ofere o locuin".
Corpul de acum l arta ca pe un tip de dou.eci !i ce)a de ani( cu prul $runet cu !u)i"e aurii !i ochi
cprui. <ra destul de dr#u"( dar chiar dac ar fi artat hidos( tot ar fi reu!it s se strecoare n inima
cui)a( a!a de $un era.
3sta e cum)a o in)ita"ie= a ntre$at %astien. >iindc nu am planuri pentru seara asta.
?ite c acum ai( a spus Cuis. -am #ndit c )re"i s mai sta"i de )or$ !i i po"i spune Geor#inei
impresiile tale de pn acum asupra ora!ului( care sunt desi#ur $une.
'esi#ur( am spus eu !i %astien la unison.
'e asemenea( a! )rea s-o cunoasc pe -hoe$e !i poate !i pe ceilal"i sucu$i( a continuat Cuis.
3h( mademoiselle -hoe$e. %astien a dat apro$ator din cap. 'elicioas fptur. 3i s-o adori.
Bu se pare c-o adori de/a( am spus.
1ucu$ii !i incu$ii se cuplau uneori( dar de re#ul apelau la oameni pentru le#turi amoroase. ns
%astien a)ea o aplecare special fa" de cele de felul meu.
1-a strm$at !i a rspuns6
Niciunul din farmecele mele nu pare s dea re.ultate asupra ei. 1pune c niciodat n-o s fiu a!a
de ndr#ostit de cine)a cum sunt de mine nsumi( a!a c nu are sens s se implice.
'e/a mi place tipa( am spus r.nd.
3tunci a!a rmne( a spus Cuis n timp ce pornea spre u!. <u am ce)a trea$( dar ne )edem
nainte s pleci. ntre timp( sunt con)ins c %astien are s te fac s te sim"i $ine. Nu e.ita s m suni
dac ai ne)oie de ce)a.
Cuis a pocnit din de#ete !i n mn i-a aprut o carte de )i.it micu"( pe care mi-a dat-o. <ra cald
nc.
ersi( Cuis( am spus !i l-am m$r"i!at iute. 3precie. tot ce ai fcut.
Cuis a dat #ra) din cap.
5tiu c nu te entu.iasmea. transferul sta( dar chiar a! )rea s fii fericit aici.
3 plecat( iar eu !i %astien am rmas pre" de cte)a clipe tcu"i.
5tii G am spus ntr-un final G( n to"i anii petrecu"i n 1eattle( nu cred c @erome mi-a spus
)reodat s-l sun dac am ne)oie de ce)a.
%astien a chicotit n timp ce se ndrepta spre un $ar mic( dar $ine apro)i.ionat.
Cuis e extraordinar( din cte am ).ut eu pn acum. 3m a)ut noroc s a/un# aici. 5i tu la fel.
da. 1untem noroco!i( nu= i-am ncruci!at $ra"ele m-am spri/init de .id ln# $ar. Cum ai
a/uns aici=
Cum ni se ntmpl tuturor de a/un#em pe cte unde)a. Cocuiam n NeFar2 pn s primesc
ordinul de transfer acum cte)a .ile. 5i iat-m.
-am ncruntat.
-arc .iceai c e!ti aici de o sptmn=
8 sptmn( cte)a .ile( nu !tiu. 4ecunosc( sunt cam ame"it de cnd am sosit. 'e curnd( asta e
ideea. 5i a fost o surpri..
Ca fel !i pentru mine( am !optit. are de tot. 5i acum ai )enit !i tu. < cam ciudat.
8are= 3 turnat con"inutul unui sha2er cu artini n dou pahare. 3m mai lucrat mpreun. < de
a!teptat s repetm experien"a.
3m acceptat paharul pe care mi l-a oferit.
-resupun c a!a e. 'ar totu!iA e uimitor de cte ori am a/uns s lucrm mpreun. < o mare
coinciden" c lucrul sta se repet.
3m luat o sor$itur !i am dat apro$ator din cap. -usese Gre& Goose.
-oate c nu e nicio coinciden". <i "in e)iden"a reu!itelor noastre. -ro$a$il c !tiu c lucrm $ine
mpreun.
Ca asta nu m #ndisem.
Chiar cre.i c ne-ar pune mpreun din cau.a asta= Ca s o$"in re.ultate= Vreau s spun c eu
nc ncerc s-mi dau seama de ce m-au transferat.
<i n-au ne)oie de niciun moti).
5tiu. ?na din teoriile mele este c nu am fost un sucu$ prea $un.
3h( iat( atunci. Be-au trimis ln# mine pentru c !tiu ce influen" $enefic am asupra ta.
alefic( )rei s spui.
8chii i-au licrit.
8 s m distre. foarte tare cu tine aici. Nici mcar n-am /ucat nc !i de/a m simt de parc a! fi
ncasat potul cel mare. 5i-a dat $utura de du!c. Bermin-"i paharul !i hai s ne distrm. 5tiu un loc
super n care putem lua prn.ul. er#em acolo !i apoi /ucm ni!te /ocuri de noroc.
i se prea ciudat s ies n ora!( mai ales a!a de de)reme. Via"a n 1eattle m potolise( am reali.at.
adaptasem att de $ine la )ia"a de om nct uitasem cum era s #nde!ti ca un sucu$. 'e ce s nu te
$ucuri de )ia" !i la lumina .ilei= Beoretic( era o cltorie de afaceri( dar ideea era s cercete. locul n
care a)eam s-mi desf!or munca n )iitor. ai fusesem de o mul"ime de ori aici( dar era prima oar
cnd studiam cu ade)rat ora!ul cu ochii unui sucu$ aflat la lucru. 5i a)eam din nou sentimentul
m$ttor de mai de)reme6 u!or( att de u!or.
3m luat un taxi !i %astien a cerut s fim du!i la 1par2les. i-am derulat n minte lista cu atrac"ii de
la Cas Ve#as( dar nu am primit niciun re.ultat.
N-am au.it de sta( am spus. -are un clu$ de striptease.
Nu( e un hotel cu ca.inou nou-nou"( mi-a spus %astien. 3!a de nou( de fapt( c numai ce a deschis
acum cte)a sptmni !i de/a e un succes.
'e ce se nume!te 1par2les
U
= am ntre$at.
U n traducere( +scnteiW.
i-a .m$it lar#.
3i s )e.i.
oti)ul mi-a fost limpede imediat ce am a/uns. Botul era( ei $ine( scnteietor. >irma de afar era o
destr$lare de lumini licritoare ce se /ucau de-a aler#atea( !i s-ar fi impus un indicator cu6 +-ericol de
dam$la,. Bo"i cei care lucrau n hotel !i la ca.inou a)eau costume ela$orate( cu paiete( !i totul era
decorat cu suprafe"e metalice( scnteietoare. Ca asta se adu#a !u)oiul de lumini intermitente tipice
unui ca.inou( drept pentru care n prim fa. ntre# spectacolul mi-a atacat ner)ul optic. Botu!i( n
ciuda a ceea ce ar fi putut le/er de#enera n prost #ust( tot a)ea ce)a locul sta care emana lux. 1par2les
dep!ea limita( a!a e( dar la modul po.iti).
?ite( a spus %astien prin la$irintul ca.inoului. ?nde mer#em noi( ncrctura sen.orial este mai
mic.
Vi.a)i de partea pe care intraserm noi era o u! dominat de un semn pe care scria '038N'
C8?NG<. Cu un nume ca sta( m a!teptam s #sesc stripteu.e !i nc o por"ie de ostenta"ie( dar m-
am tre.it ntr-un loc mai lini!tit !i cu mai mult $un #ust. Candela$rele !i paharele de cristal erau sin#ura
surs de scnteiere de aici. n rest( restaurantul era primitor( cu lemn de culoarea mierii !i catifea ro!ie.
Cnd ne-am a!e.at la masa noastr( %astien i-a spus chelneri"ei6
i po"i spune lui -hoe$e c a )enit %astien= ndat ce-am rmas sin#uri( i-am aruncat o pri)ire
strm$.
Vd eu cum st trea$a. #ndeam c faci pe dracuK n patru s m duci ntr-un loc dr#u"( dar
tu ai )enit s-"i )e.i dr#u"a.
Dsta e un $onus( mi-a spus relaxat. ncarea de aici este cu ade)rat excelent. 5i Cuis )rea s-o
cuno!ti !i pe -hoe$e( ai uitat= 1tai lini!tit( are s-"i plac.
N-am fcut niciun efort s-mi ascund scepticismul.
5tiu !i eu( %astien= -ot s numr pe de#etele de la o mn c"i sucu$i mi-au plcut cu ade)rat
de-a lun#ul anilor. n cel mai $un ca. sunt tolera$ili !i oarecum amu.an"i( ca BaFn&.
n cel mai ru ca.( !i cel mai adesea( sucu$ii erau ni!te scr$e smintite. 1e exclude sucu$ul de fa"(
e)ident.
1tai numai s )e.i( a spus.
Nu a tre$uit s a!teptm mult( pentru c )reo cte)a minute mai tr.iu am sim"it aura unui sucu$
care te trimitea #ndul la flori de portocal !i miere. 8 femeie nalt( supl( ntr-o uniform al$ cu ne#ru(
a aprut cu o ta) cu cocteilurile noastre. 3n#a/a"ii de aici nu tre$uiau s poarte costuma"ia ostentati)
a cole#ilor de la hotel. Ne-a pus nainte cocteilurile cu o #ra"ie !i #esturi fluide care aproape c erau
prea mult pentru sta$ilimentul cu pricina. mi amintea de ce)a mai potri)it pentru slile de $anchet ale
re#ilor din trecut G pe care( $nuiam eu( le cunoscuse foarte $ine.
3h( -hoe$e( a oftat %astien )istor. <!ti o fptur ra)isant( ca de o$icei. 7ai s "i-o pre.int pe
cea mai nou cole# a noastr.
<a i-a aruncat #enul de pri)ire pe care i-o adrese.i unui copil care spune prostii !i s-a a!e.at pe unul
din scaunele li$ere de la masa noastr. 3)ea prul $lond-nchis prins ntr-o coad de cal n#ri/it( care i
punea n e)iden" pome"ii nal"i !i ochii )er.i cu #ene lun#i.
7aide( %astien( las fpturile ra)isante. < mult prea de)reme pentru a!a ce)a. i-a ntins
politicoas mna. %un( eu sunt -hoe$e.
Geor#ina( am spus !i i-am strns mna oferit.
0ndiferent ce "i-a spus %astien( s cre.i numai /umtate. 1-a mai #ndit un pic n timp ce l studia
cu aten"ie. 1au mai $ine o treime.
7ei( a exclamat %astien( prefcndu-se nencre.tor. Nu-mi place. 3u.i( de parc a! putea
)reodat s mint ni!te comori de fete ca )oi!
%astien( a spus -hoe$e sec. Bu min"i orice femeie dac a!a cre.i c ateri.e.i mai repede n patul
ei.
3m rs fr s )reau( ceea ce mi-a atras nc o pri)ire rnit din partea lui %astien.
>leur( tu !tii c nu e ade)rat. Bu m cuno!ti de mai mult )reme dect oricine altcine)a.
oti) pentru care !i !tiu c e ade)rat( am replicat solemn.
%astien a mormit ce)a deloc dr#u" n france. !i a fost scutit de nc o mostr de indi#nare cnd a
)enit cole#a lui -hoe$e s ne ia comanda. Cu permisiunea noastr( -hoe$e ne-a comandat ce)a special
care nu se afla n meniu.
Bu e!ti $uctreas aici= am ntre$at-o.
%armani"( a rspuns( mpreunndu-!i minile !i odihnindu-!i $r$ia pe ele. 3!a am ce)a de fcut
pn ncepe spectacolul.
1pectacolul=
<xasperarea de mai de)reme a lui %astien dispruse !i fusese nlocuit cu o expresie de o aro#an"
suprem.
Ve.i( >leur= Oi-am spus eu c am un moti) ntemeiat s )in aici. 'omni"a -hoe$e esteA 3 fcut
delicat o pau.. < politicos s spui +dansatoare,= Nu prea "in pasul cu corectitudinea asta politic. i-a
luat o #roa. pn s-mi dau seama de ce tot dau de $ucluc dac le numesc pe femeile de carier
+carieriste,.
-hoe$e a rs.
'a( e n re#ul s-mi spui dansatoare.
3m sim"it c mi se ndreapt spatele.
<!ti dansatoare= ?nde danse.i=
3ici( a spus. 1au( m ro#( am s danse. peste cte)a luni( nc nu s-a deschis.
Ce fel de dans e= am ntre$at. 3dic are )reo tem=
< #enul de spectacol mu.ical #randios( dus la extrem( tipic pentru Cas Ve#as. <xact la ce te-ai
a!tepta din partea unui local numit 1par2les. 1trasuri la #reu( haine pe sponci( dar nu cu $ustul #ol. 3
nclinat capul !i m-a pri)it cu interes. <!ti dansatoare=
'anse.( am spus cu modestie. 'ar n-am mai a)ut un spectacol complet de foarte mult timp. i-
am ie!it din mn.
%astien a rs $at/ocoritor.
-rostii. >leur prinde orice pas. -e )remuri( n#enunchease toate saloanele de dans din -aris.
'a( am spus. Cu mult timp n urm.
<!ti interesat= m-a ntre$at -hoe$e serioas. nc mai caut. -ot s-"i aran/e. o pro$. 'e!iA
poate e $ine s te faci mai nalt.
NuA nu !tiu( am spus( sim"indu-m cople!it dintr-o dat. 3dic a$ia luna )iitoare m transferA
-hoe$e nu s-a tul$urat.
Nu cred c are s-l deran/e.e pe atthias. <l e directorul. 'e faptA 1-a uitat la ceas. Vine cam
peste )reo or. -ot s te pre.int.
3r fi ncntat( a spus %astien.
1unt con)ins c poate rspunde !i sin#ur( monsieur( a replicat -hoe$e cu acreal.
3m chicotit cnd am ).ut c %astien e din nou certat.
i-ar plcea foarte mult. 3r fi super.
-hoe$e ne-a lsat s mncm cnd ne-a sosit mncarea( dar mi-a promis c are s se ntoarc la
finalul mesei. Bot ce comandase era extraordinar !i mi-am fcut #ri/i din cau.a mncrii n exces( dat
fiind c nu eram pe deplin con)ins c ntlnirea aia cu directorul nu a)ea s se transforme ntr-o pro$
n $un re#ul.
< adora$il( nu= m-a ntre$at %astien.
'a( am fost de acord. 3i a)ut dreptate.
Ce mi se prea mai uimitor dect a a)ea !ansa s danse. ntr-un spectacol din Cas Ve#as era faptul
c cea care mi facilita tre$urile era -hoe$e( !i chiar pruse fericit s-o fac.
<xperien"a m n)"ase c sucu$ii !i pstrea. asemenea posturi pentru sine( punnd pe fu#
concuren"a.
Nu m ndoiesc c ai s-"i faci loc cu dansul tu n inima lui atthias( a meditat %astien. 3poi a
oftat ndurerat. Ce n-a! da s-mi fac !i eu a!a de u!or loc n inima lui -hoe$e prin dans.
< prea de!teapt pentru tine( am spus. "i !tie trucurile.
Normal c le !tie. Cred c n propor"ie de cinci.eci la sut n asta const farmecul. 1-a oprit ca s
termine ce-i mai rmsese din cocteil. 3propo de atrac"ii $i.areA am rmas n urm cu ce se mai
ntmpl n lumea ta nord-)estic. nc mai e!ti la toart cu muritorul la intro)ertit=
Ca propriu !i la fi#urat( i-am spus !i( cnd m-am #ndit la 1eth mi s-a mai dus $una dispo.i"ie de
mai de)reme. Bransferul staA e cam !ocant. Nu !tiu cum are s ne afecte.e rela"ia.
3du-l aici( a spus %astien( ridicnd din umeri.
< un pic mai complicat de-att.
Nu !i dac te dore!te destul de mult. 7ei. %astien a fluturat din mn ca s-i re"in aten"ia
chelneri"ei. ai $ea un rnd cu mine. 3sta o s )indece toate rnile.
n curnd se poate s tre$uiasc s danse.!
'ar chiar !i a!a( am mai $ut un pahar !i )eselia mi-a re)enit. <ra !i #reu s nu fie a!a n pre.en"a
lui %astien. l !tiam de mult timp !i era o pre.en" reconfortant. Ne-am po)estit( am fcut schim$ de
$rfe despre nemuritorii pe care i cuno!team !i am aflat despre cei mai pitore!ti dintre cei pe care
a)eam s-i cunosc aici( n Cas Ve#as.
-hoe$e s-a ntors tocmai cnd achitam nota( se schim$ase de hainele de lucru n cele o$i!nuite de
dansatoare. Ne-a condus n spate prin la$irintul la ostentati) al ca.inoului !i am intrat n slile din
spate ale cldirii( mai lini!tite !i mai tcute.
Ca rndul lor( acestea duceau spre u!a din culise a slii de spectacole a ca.inoului( care nc nu era
deschis pentru pu$lic. 3m descoperit c amplul spa"iu era pustiu( cu excep"ia ctor)a tipi care instalau
mese n .ona re.er)at pu$licului. %u$uitul ciocanelor rsuna prin camer. 8 clip mai tr.iu( mi-a
re"inut pri)irea un tip care sttea ntr-o mar#ine a scenei !i pe care a$ia l remarcasem. Cnd ne-am
apropiat( !i-a ridicat ochii dintr-un teanc de hrtii.
-hoe$e( a spus. 3i )enit mai de)reme.
Voiam s te pre.int cui)a( a spus ea. atthias( ei sunt prietenii mei( %astien !i Geor#ina.
Geor#ina se mut aici luna )iitoare.
atthias prea s ai$ )reo dou.eci !i cinci( trei.eci de ani maximum !i pr nisipiu care a)ea mare
ne)oie de o tunsoare. 3spectul lui de.ordonat a)ea ce)a simpatic( !i !i-a scos ochelarii cu rame
metalice ca s se uite la mine. N-am putut nu m #ndesc c lui 0an i-ar fi plcut ochelarii ia( dar( spre
deose$ire de 0an( pro$a$il c atthias chiar a)ea ne)oie de ei. atthias a clipit de cte)a ori( apoi a
ridicat surprins din sprncene.
<!ti dansatoare( mi-a spus.
D( da( sunt. 'e unde !tii=
Ca su#estia lui -hoe$e( m mai nl"asem n timp ce str$team slile din spate( dar nu era de a/uns
ca s-!i dea seama.
atthias s-a ridicat !i m-a studiat din cap pn n picioare dar nu pofticiosA ci mai de#ra$ ca un
om care cntre!te )aloarea unei opere de art.
>elul n care mer#i !i postura ta. 3i o anume #ra"ie. 8 ener#ie. <xact a!a e !i -hoe$e( a spus !i a
dat din cap spre ea. 1unte"i surori=
Nu( a spus -hoe$e. 'ar am fost la cte)a cursuri mpreun.
-e %astien l-a $ufnit rsul.
atthias ddea din cap( complet cucerit. 5i-a luat hrtiile !i le-a rsfoit.
'aA daA Cate#oric a)em ne)oie de tine aici !i aici. 3 fcut o pau. !i s-a mai uitat n cte)a
locuri. 5i aici. -oate chiar !i aici. 3 ridicat capul cu o smucitur( iar n ochii al$a!tri scnteietori i se
citea entu.iasmul. 7ai s te )edem la trea$. -hoe$e( f partea de nceput a celui de-al doilea numr.
-hoe$e a reac"ionat imediat( a mers sprinten n centrul scenei !i a intrat imediat pe ritm n timp ce
atthias numra pa!ii. Cnd au terminat( m-a pri)it ner$dtor.
3cum hai !i tu.
3m dat s spun c eram pe tocuri !i n rochie( dar apoi am reali.at c pro$a$il nu a)ea s fie cu mult
diferit costuma"ia de dansatoare. i-am luat locul ln# -hoe$e !i am imitat-o n timp ce atthias
numra din nou. 3m repetat com$ina"ia !i a treia oar a$ia dac a mai tre$uit s m uit la ea ca s prind
pa!ii. 3 pus-o s execute un alt numr( un pic mai complicat( !i mi-a ie!it o repre.enta"ie similar n
timp ce ncercam s intru n ritm cu ea. Cnd am terminat( a plescit apro$ator.
<xtraordinar( a spus. >etelor( tre$uie s-mi spune"i unde )-a"i pre#tit ca s le iau pe toate
cole#ele )oastre. 1-a ntors din nou la hrtiile lui !i a nceput s m.#leasc ce)a. -hoe$e( po"i s-i dai
tu cu mprumut ni!te haine pentru antrenament= Nu c i-ar afecta repre.enta"ia( desi#ur( dar presupun
c i-ar fi mai comod n altce)a n cele dou ore de repeti"ie.
-hoe$e mi-a fcut cu ochiul.
1unt si#ur c putem s-i facem rost de schim$uri.
i-am plim$at pri)irea ntre ea !i atthias.
4epeti"ie=
1i#ur( a spus atthias( fr s-!i ridice pri)irea nc. Noi pe aici a!a procedm ca s ne pre#tim
de spectacole.
Vrei s participi la spectacol( nu( Cuc&= m-a tachinat %astien.
n"ele#A dar nu m mut n Cas Ve#as mai de)reme de luna ianuarie( i-am explicat. ine-sear
tre$uie s m duc acas.
n sfr!it( atthias !i-a ridicat pentru scurt timp pri)irea din iu$itele lui noti"e( cu un aer la fel de
ndurerat cum a)ea uneori 1eth cnd l ntrerupeai n timp ce scria la o carte.
3cum e!ti aici( nu= N-ar fi ru s te apuci de trea$. 3sta dac nu ai alte planuri.
-am uitat de.nd/duit la %astien !i la -hoe$e( care rn/eau ca ni!te idio"i. 0ncu$ul m-a cuprins
prietene!te cu $ra"ul.
1i#ur c n-are.
'up o clip de e.itare( am dat u!or din cap( nc un pic cople!it de rapiditatea cu care se derulau
aici tre$urile.
i-arA mi-ar face mare plcere s repet.
Capitolul X
<ra #reu de cre.ut c n numai cte)a .ile trecusem de la incertitudinea transferului la $rusca
recrutare pentru un spectacol. 1e petrecuse totul a!a de repede( nct nu era prea dificil s m las luat
de )al( iar )esela ncura/are a lui %astien !i a lui -hoe$e a fcut ca totul s se petreac mult mai repede.
1chim$area aspectului mi-a re.ol)at pro$lema hainelor !i curnd %astien a plecat( chipurile s-!i ia
ce)a de $ut !i s-!i ncerce norocul la masa de $lac2/ac2. ns imediat ce a plecat din sala de
spectacole( -hoe$e s-a aplecat conspirati) spre mine !i mi-a !optit6
7ai s )edem. -e ct pariem c se ntoarce cu aura strlucitoare=
3m rs !i am !optit !i eu6
Nu parie.. <!ti si#ur c n-ai mai lucrat cu el pn acum=
4ecunosc( nu era nimic ie!it din comun ca un incu$ s ncerce s fac rost de o partid de amor( dar
mi plcea ct de $ine se pricepea -hoe$e s sesi.e.e particularit"ile )echiului meu prieten.
h( a fcut ea !i a .m$it. 'ar cunosc #enul.
ncepuser s soseasc !i alte dansatoare. -hoe$e mi le-a pre.entat pe msur ce soseau( iar
ma/oritatea erau prietenoase !i se $ucurau c se mai alturase cine)a #rupului. nc nu fuseser #site
toate fetele pentru spectacol( a!a c toat lumea a!tepta cu ner$dare s se ntmple lucrul sta. <u le
adusesem cu un pas mai aproape de momentul respecti)( de!i m miram c nc nu se completase
#rupul. <xperien"a m n)"ase c ntotdeauna existau fete dornice s se afirme n shoF $i.. -hoe$e mi-
a confirmat !i ea lucrul sta.
8h( da( au mai ncercat o #rmad. 5i s le fi ).ut la nceput cnd au or#ani.at preselec"ia. 'oar
c atthias este selecti)( atta tot. Cornelia( core#rafa-!ef( e la fel de exi#ent.
5i totu!i( pe mine m-a luat dup o pro$ de cinci minute( am su$liniat.
-hoe$e a .m$it.
0u$ito( recunoa!te talentul dac el exist. n plus( el se ocup de spectacolul sta. 'ac el spune
c ai trecut( atunci ai trecut.
'esi#ur( atthias nu era sin#urul care se ocupa de spectacol. n afar de dansatoare( mai erau !i al"i
mem$ri ai conducerii !i ai personalului( precum Cornelia de care pomenise mai nainte. >iecare a)ea
rolul su. 4epeti"iile se derulau cu )ite. !i a#resi)itate( dar erau !i distracti)e. -hoe$e nu #lumise.
Celelalte dansatoare erau $une( foarte $une. Nu mai dansasem de mult cu niciun fel de #rup( !i chiar !i
mai de mult cu unul de cali$rul sta. o$i!nuisem s fiu )edeta oricrui e)eniment le#at de dans !i
m surprindea( n mod plcut( s m tre.esc n pre.en"a attora pe potri)a mea. n prima .i( a tre$uit s
m strduiesc s "in pasul cu ele( !i chiar dac nu ie!isem n e)iden" ca fiind )edeta( eram ncre.toare
c m "inusem pe po.i"ie.
nainte s pot pleca( una din costumierele spectacolului mi-a cerut s-mi ia msurile n culise.
-hoe$e mi-a spus c duce s-l caute pe %astien !i c ne ntlnim apoi la $arul central al ca.inoului.
Croitoreasa a aprut cu metrul !i mi-am spus s nu uit ce nl"ime a)eam pentru )iitoarele schim$ri ale
aspectului. 3 )enit !i atthias cu noti"ele lui !i( cnd ne-a ).ut( s-a oprit.
Be-ai descurcat foarte $ine ast.i( a remarcat. Eici c ai fost aici din prima .i.
Nu prea cred( am spus. nc mai am multe de n)"at. ai ales la a patra melodie. -a!ii sunt
aparent simpliA dar ai ne)oie de o anumit atitudine ca s-"i ias $ine. 1au poate nu atitudine. Gra"ie=
Vi$ra"ie= Nu pot s explic( dar simplitatea l face #enial. -a!ii par simpli( dar modul de executare i d
frumuse"e. Gndeam cu #las tare( $team cmpii( !i mi-am dat seama c artam ridicol. 1cu.e.
-ro$a$il c ce spun eu pare o $lm/eal fr sens.
Nu( nu. atthias m-a pri)it mirat. <xact asta e ideea. 3!a l-am conceput. -am inspirat din
$aletul clasic( din felul n care toate mi!crile sunt amplificate de emo"ia cu care sunt executa"i pa!ii.
Cornelia a spus c e o prostie s ncerc s dau atta profun.ime unui spectacol de #enul sta( dar a!a mi
s-a prut mie c tre$uie procedat.
< frumos( am spus sincer. Vd exact ce anume )i.ai cu asta. mi aminte!te de Ca %a&adere
N
.
3i au.it de Ca %a&adere= a ntre$at cu ochii csca"i.
'esi#ur( am spus. < un spectacol clasic. Cine n-a au.it de el=
3i fi surprins s afli.
3tunci am reali.at c plecase croitoreasa( cci !i atinsese scopul. atthias nc m pri)ea uimit.
3cum c nu mai a)ea ochii a"inti"i asupra clip$oardului( am reu!it s )d ce al$a!tri erau. <rau ca un
petic de cer ntr-o .i senin( frumoas.
<!ti ocupat n seara asta= a ntre$at cte)a clipe mai tr.iu. 3i )reaA ai )rea s lum cina
mpreun= 1au mcar s $em ce)a= i-ar face mare plcere s mai discut cu tine despre dans.
-entru un sucu$( uneori eram surprin.tor de nai). Cci pentru o clip am fost tentat s accept.
<ram a!a de entu.iasmat dup repeti"ie !i de dornic s mai discut despre spectacol( nct pentru scurt
timp m-am #ndit c era sin#urul moti) pentru care )oia s ie!im. Nu )reau s su#ere. nici c moti)ele
lui erau exclusi) murdare. Nu se folosea de asta pur !i simplu ca s se alea# cu o partid de sex. 'ar n
acela!i timp nici nu o trata ca pe o ntlnire cole#ial. -e scurt( m plcea. i tre.isem interesul !i )oia
s ie!im la ntlnire.
n mod normal( asta n-ar fi fost o pro$lemA att c mi plcea sincer tipul sta. <ra dr#u"( iar
N 1pectacol de $alet pus n scen de ctre core#raful france. ariu -etipa pe mu.ica lui CudFi# in2us( !i pre.entat prima oar de
%aletul 0mperial la Beatrul %al!oi din 1an2t -eters$ur# n 1XTT.
pasiunea fa" de munca lui mi-l fcea simpatic. mi plcea felul n care se lsa cople!it de ea( felul n
care l mistuia !i-l distr#ea( ca peA 1eth.
5i asta era pro$lema. Bipul sta era 1eth n )ariant core#rafic. n rela"ia noastr( nu se considera c
l-am n!elat dac a)eam o a)entur de o noapte cu )reun li$idinos care nu nsemna nimic pentru mine.
'ar s ies cu un tip care mi plcea( care mi tre.ea interesul !i mi prea atr#tor la fel ca 1ethA hm.
Chestia asta nu era n re#ul( mai ales c atthias era e)ident interesat de mine. #seam ntr-o
situa"ie ciudat( una la care nu m a!teptasem.
3r fi extraordinar( dar am de/a planuri cu prietenii mei( i-am spus. ncercm s profitm la
maximum de cltoria mea( dat fiind c e a!a de scurt.
8h. 1-a de.umflat un pic( dar apoi s-a luminat la fa". 'ar )ii mine iar la repeti"ie( nu= 3r fi
super dac ai reu!i s mai faci o dat pa!ii nainte s pleci din ora!. n"ele#i( s ai ce repeta.
1i#ur( am spus. 3r fi extraordinar.
4estul serii s-a derulat cu un !u)oi de acti)it"i. -hoe$e ni s-a alturat mie !i lui %astien !i am pornit
ntr-un tur ful#er al locurilor de referin" din Cas Ve#as( printre care o #rmad de ca.inouri !i clu$uri.
5i eu( !i -hoe$e ne-am tras rochii ndr.ne"e( super$e( care ne scoteau n e)iden" la maximum
appealul sucu$ic. Ne-am lsat cuprinse de $ra"ele lui %astien( care se arta !i mai aro#ant dect de
o$icei din pricina in)idiei pe care o strnea afi!ndu-se alturi de noi.
Ca cte)a ore dup asta( sim"eam ne)oia de un pic de r#a.. -hoe$e !i %astien s-au consultat rapid !i
au decis c( dac ne #r$im( am putea a/un#e la o repre.enta"ie tr.ie a unui spectacol de ma#ie pe care
l !tiau ei.
a#ie= am ntre$at( cam ame"it de la cocteilurile cu )otc. Nu trim de/a un spectacol de
ma#ie=
<!ti pe-aproape( a spus %astien. nc se arta #alant. ie mi-a oferit $ra"ul( dar nu mi-era prea
clar cine pe cine spri/inea. 3m au.it c spectacolul sta are ce)a special( a spus cu o sclipire drceasc
n pri)iri.
3m pornit to"i trei spre un hotel modest din afara .onei Bhe 1trip de care nu au.isem. 5i acolo se
#seau alcool !i ma!ini de /ocuri( n ca.inou( !i pro$a$il c asta i interesa pe cei mai mul"i dintre
clien"i. %astien ne-a luat $ilete ca s-l )edem pe arele @am$ini !i ne-am #r$it spre sala mai mic( pe
/umtate plin( exact cnd luminile ncepeau s se stin#. ?n actor de comedie de umplutur ne-a fcut
ncl.irea !i curnd a ie!it !i )edeta spectacolului. 3)ea prul #ri.onant( un tur$an din mtase( mo)
aprins( !i o pelerin cu paiete care ai fi .is c pro)ine din #ardero$a hotelului 1par2les. 1e tot mpiedica
n poale( !i de aici prima mea o$ser)a"ie6 era $eat turt. 3poi a urmat a doua o$ser)a"ie( odat ce am
sesi.at c mai erau !i alte amprente de nemuritori aici n afar de a mea( a lui -hoe$e !i a lui %astien.
arele @am$ini era drcu!or.
3 nceput cu cte)a trucuri clasice cu cr"ile de /oc( ceea ce i-a atras aplau.e chinuite din partea
pu$licului. 3poi au urmat /on#lerii( care mi se preau remarca$ile pur !i simplu din cau.a concentrrii
necesare din partea cui)a a!a de e)ident $eat. Nu a ratat nicio clip. Cred c ceilal"i spectatori mi
mprt!eau opinia( pentru c aplau.ele le-au de)enit mai calde. 0nspirat de ele( @am$ini a dat foc apoi
cu o ntrea# pleiad de #esturi la popicele cu care /on#la. Cucrul sta a curmat aplau.ele !i unii dintre
cei de pe rndul din fa" s-au foit nelini!ti"i.
8are e o idee $un= le-am !optit prietenilor mei.
Niciodat nu e o idee $un( a spus -hoe$e.
Cum adic niA
n trei.eci de secunde de cnd a aprins popicele( @am$ini a nceput s fac /on#leriiA !i curnd !i-a
dat foc la pelerin. 8amenii au icnit !i au "ipat n timp ce el !i-a smuls-o de pe el !i a aruncat-o pe
scen. 'at fiind ct de ieftin era materialul( m-a cam mirat c nu i-a luat foc mai repede. 3 "opit pe ea
pn s-au stins flcrile !i am ).ut c"i)a mnuitori de decor ntr-o mar#ine( pre#ti"i cu stin#toare de
incendii pentru orice e)entualitate. 8dat ce pelerina s-a nne#rit toat( car$oni.at( a ridicat-o. 'e su$
ea a ie!it un porum$el care a .$urat n aer( spre uluiala !i ncntarea spectatorilor.
3!a era spectacolul( am !optit( la fel de impresionata !i eu.
h( a fcut -hoe$e.
@am$ini s-a ntins dup porum$el( care i-a scpat printre de#ete. 3 dat o tur prin ncpere( apoi a
plon/at n pu$lic. n drumul lui( s-a lo)it de capul unei femei cu prul prins ntr-o complicat coad
fran"u.easc. -iciorul porum$elului i s-a prins n pr !i a rmas pri.onier acolo( unde $tea nne$unit
din aripi s scape( iar femeia a srit n picioare !i s-a pus pe "ipat.
5i asta "ine de spectacol= am ntre$at.
Nu( a spus -hoe$e uluit. 'ar ar tre$ui.
n cte)a secunde( mnuitorii de decor co$orser n pu$lic( unde au scos porum$elul !i l-au
imo$ili.at. 3u condus-o !i pe femeie afar( cu capetele plecate n timp ce !i cereau scu.e n !oapt.
arele @am$ini a fcut o plecciune cu floricele( spre ncntarea mul"imii. 8amenii mai #ust cte o
peripe"ie.
3 mai fcut cte)a trucuri cu e!arfa( ma/oritatea fr incidente( !i apoi s-a postat n mi/locul scenei
cu o fa" #ra).
-entru urmtorul truc am ne)oie de o )oluntar( a spus !i pri)irea i-a poposit n col"ul nostru.
?na dr#u".
8h( ne-a remarcat( a spus -hoe$e cu un oftat.
3 ridicat mna mpreun cu altele din pu$lic. V.nd c nu reac"ione.( mi-a dat cu cotul pn cnd
am ridicat !i eu mna.
'up ce a studiat ostentati) toate )oluntarele. @am$ini a )enit cu pa!i mari spre masa noastr !i mi-a
ntins mna. %astien !i -hoe$e au fluierat !i au o)a"ionat( ndemnndu-m s m duc. 3)eam un pic de
emo"ie s nu-mi dea foc sau s m atace psrile( dar mi-era #reu s refu. pu$licul. 3m acceptat mna
lui @am$ini !i m-am lsat condus pe scen( n )reme ce n /urul nostru rsunau ropote de aplau.e.
1chim$-te n orice "i trece prin cap( mi-a !optit la ureche( cu rsuflarea m$lsmat de #in.
8dat a/un!i n mi/locul scenei( a luat microfonul !i l-a lsat la i)eal pe shoFman-ul din el.
5i acum( adora$ila mea asistentA cum te nume!ti( adora$il asistent=
-am aplecat spre microfon.
Geor#ina.
Geor#ina. Ce nume adora$il. 3!adar( adora$il Geor#ina( tot ce tre$uie s faci este s fii
recepti) la uimitoarele !i cu ade)rat misticele puteri ale ma#iei mele. 3!a )or a)ea loc ni!te minunate
transformri.
3m dat din cap !i am mai a)ut parte !i de alte urale.
@am$ini s-a dus la masa cu o$iecte de recu.it !i s-a ntors cu o perdea le#at de un cerc cu mner.
Cnd l-a ridicat de mner( perdeaua a c.ut( crend un cilindru care ascundea complet persoana
dinuntru. 3m p!it nainte ndatoritoare !i am lsat faldurile "esturii s m ascund n timp ce @am$ini
a purces la o +numrtoare ma#ic,. n cele cte)a secunde( am renun"at( prin schim$area aspectului( la
rochia scnteietoare de oca.ie !i am luat prima chestie care mi-a trecut prin cap6 rochia de elf( )erde( de
folie.
@am$ini a tras cu #esturi teatrale perdeaua( expunndu-m pri)irilor n noua mea costuma"ie.
8amenii au icnit !i au $tut ncnta"i din palme( iar eu am fcut o plecciune aproape la fel de
ostentati) ca a lui. ncura/at de reac"ie( @am$ini a spus6
nc o dat.
-am dat napoi n "arcul mpre/muit de perdea !i de data asta m-am schim$at n $lu#i ne#ri( o $lu.
cu paiete ar#intii !i o /achet tip frac. Cnd a tras iar perdeaua( aplau.ele au ntr.iat un pic( dup care
au de)enit frenetice. ai ).usem #enul sta de trucuri fcute de ctre cei fr darul schim$m
aspectului( !i de re#ul schim$au o rochie lar# cu o alta( haine pe care era simplu s le pui !i s le
sco"i. Ce alesesem eu sfida lo#ica acelora familiari.a"i cu felul n care mer#eau trucurile astea. 'ar n
fond e ma#ie( nu=
Ce te-ai mai dat n spectacol( mi-a spus %astien cnd m-am ntors la locul meu.
ro#( am !optit !i eu n timp ce-l pri)eam pe @am$ini cum ncearc s n#hit un cu"it.
l $#ase cam trei sferturi cnd a nceput s tu!easc. 3 ridicat din umeri( a renun"at ntr-un final !i
pur !i simplu a fcut o plecciune la aplau.ele ntr.iate.
8amenii !tia merit !i ei ce)a pentru $anii pe care i-au dat( am spus.
@am$ini( sau @amie( dup cum am aflat mai tr.iu c se nume!te de fapt( mi-a apreciat mult mai mult
interpretarea. Ne-am ntlnit cu el dup spectacol n $arul cel mohort al hotelului.
3i fost #enial cnd te-ai schim$at n pantaloni( mi-a spus n timp ce ddea de du!c un pahar cu
#in.
3)eam eu o $nuial c perioada n care se derula spectacolul era cea mai lun# pe care o petrecea
fr s $ea( !i asta n oricare .i a sptmnii.
Eile n !ir o s se mire lumea de trucul sta.
-oate prea mult( l-a a)erti.at %astien. 8 s le tre.e!ti suspiciunea muritorilor.
3m ridicat din umeri indiferent.
3!a e n Ve#as( dra#ule. Nimeni n-o s-!i pun ntre$ri. n plus( tot timpul se ntmpl lucruri !i
mai ciudate de-att.
@amie ddea !i el din cap cu entu.iasm.
5i rochia aia sr$toreasc de prost #ust= 3 fost !i aia extraordinar( n sensul co!maresc. 5tii(
dac te mu"i aici( "i-a! putea da postul de asistent a mea( a spus cu un chicot. -ro$a$il c oamenii ar fi
mai c!ti#a"i pri)indu-te pe tine dect trucurile mele.
Nu m-ar surprinde a$solut deloc( a spus %astien cu o fi#ur serioas.
ersi G am replicat G( dar cred c am mai mult de munc dect mi tre$uie. i-a #sit de/a
-hoe$e ce)a.
7rprea"o( a spus @amie.
Cellalt sucu$ a rs n timp ce-!i a#ita cire!ele n cocteil.
Ce s-i fac eu dacA
8 aur familiar s-a rspndit prin camer !i -hoe$e a amu"it. Ne-am ntors to"i ca la un semn !i l-
am ).ut pe Cuis intrnd n $ar. Chiar !i muritorii( care nu-l puteau sim"i ca noi( s-au oprit !i l-au
urmrit n timp ce um$la cu pas apsat prin ncpere. -re.en"a sa dia$olic a)ea o anume for" !i
fascina"ie.
5efuK( a spus @amie !i a ridicat paharul ntr-o caricatur de toast. 3i ratat #ro.a)a mea
repre.enta"ie.
Oi-am mai ).ut spectacolele( a spus Cuis n timp ce se a!e.a !i i fcea $armanului semn s se
apropie. Nu cred c am pierdut mare lucru.
Geor#ina a fost a lui +adora$il asistent,( m-a tachinat -hoe$e.
1erios= Cuis s-a ntrerupt ca s comande !i apoi s-a ntors spre mine. 5i( m ro# frumos( ce-ai
fcut de i-ai uluit= 3i dat foc la cte)a e!arfe=
Ce)a $anal( mi-am schim$at aspectul( am spus( ptruns de modestie.
@amie a nceput al doilea pahar de #in. !i comandase dou cnd ne-am a!e.at. Cred c nu )oia s
ri!te s mai a!tepte nc )reo cte)a minute ct ar fi durat s-i mai toarne unul.
Brucul sta arat cel mai $ine cnd l faci cu sucu$i. Chiar !i cu un !iretlic !i cu costume
pre#tite( niciodat nu iese la fel de $ine. Cucram cu o fat ct eram n 4alei#h !i se descurca $ini!or(
dar "i ddeai seama c lumea se prinsese cum mer#ea chestia cu hainele.
3lcoolul mi ddea o sen.a"ie plcut !i o lsasem mai moale ca s nu m ame"esc. ?nde)a( n cea"a
aia cldu"( cu)intele lui @amie mi-au strnit o amintire.
4alei#hA cnd ai fost n 4alei#h=
-am mutat de acolo acum c"i)a ani. 3m fostA ah( nu mai !tiu. 3 luat o #ur de #in( poate ca
s-!i sporeasc performan"ele la matematic. Nu chiar a!a de mult. 'ou.eci de ani. 3m fcut rost de
ce)a suflete( dar sincer( talentele mi-au fost mai apreciate aici( n"ele#i=
Ct ai fost acolo( ai cunoscut )reun )ampir pe nume ilton= am ntre$at.
<ra ciudat s-mi aduc aminte de discu"ia cu 7u#h ct m aflam ntr-o $om$ din Ve#as( dar nu mai
ciudat dect s aud )or$indu-se despre 4alei#h de dou ori sptmna asta.
ilton= @amie a ridicat din sprncene !i i-a mai plit $una dispo.i"ie. da( l cunosc. "i d fiori(
nu alta( nemernicul la. 1eamn cuA
Nosferatu= am su#erat.
@amie a ncu)iin"at solemn din cap.
Nu reu!esc s n"ele# cum unul a!a de e)ident )ampir ca el reu!ea s treac drept a#ent su$
acoperire.
3#ent su$ acoperire ai spus= s-a mirat -hoe$e.
n momentul la a aprut chelnerul cu $utura lui Cuis. 3cesta din urm i-a fcut semn s stea !i ne-
a pri)it pe noi ceilal"i.
ai facem plinul= nc un cocteil sau un Cosmopolitan= @amie= Bu $ei BanSuera&( nu=
@amie a prut /i#nit.
%eefeater.
Cuis a dat ochii peste cap.
< ridicol !i de.#usttor. 3du-i un BanSuera&.
Nu! a exclamat @amie. %eefeater. 1unt un tradi"ionalist( a spus el.
%ei tot ce prin.i( l-a contra.is Cuis. C-a pri)it pe chelnerul nedumerit. 3du unul din fiecare. 8 s
facem o pro$.
Chelnerul a prut u!urat !i !i-a luat tlp!i"a nainte s mai aduc cine)a noi modificri comen.ii.
< o pierdere de timp( a spus @amie. >r suprare( !efuK. 3i s )e.i.
Cuis era de neclintit.
%eefeater e pentru "rani.
@amie G am fcut eu o ncercare G re)enind la ilton...
Orani!
Nu cred c Cuis l-ar fi putut /i#ni mai tare pe @amie dac l-ar fi n/urat de mam.
%eefeater este o $utur rafinat( pentru un #ust rafinat. 5tii c am un respect uria! fa" de tine(
dar se pare c n ciuda anilor de experien" lumeascA m ro#A @amie a scotocit prin a$urii de alcool
dup o modalitate eloc)ent de a-!i termina discursul. %a"i cmpii.
Cuis a rs( lucru pe care n-am putut s nu m #ndesc c @erome cate#oric nu l-ar fi fcut dac
su$ordona"ii lui i-a fi spus c $ate cmpii.
Vom )edea( prietene. 'e fapt( este o chestiune complex( care n fond se reduce la anali.a
in#redientelor de $a. !i a procesului de distilare.
@amieA am mai fcut eu o tentati).
3ici suntem de acord( a spus @amie. 0ar %eefeater i este superior n am$ele pri)in"e.
4enun"( >leur( mi-a spus %astien pe un ton sc.ut( cu un licr n ochi. Nu po"i concura cu #inul.
-oate ai mai mult noroc mine.
3m dat s proteste.( dar( ascultnd n continuare de.$aterea lui Cuis !i a lui @amie( am reali.at c
%astien a)ea dreptate. @amie era a!a de hotrt s apere onoarea #inului su( nct m ndoiam c a)ea
s-!i mai aminteasc mcar c l-am ntre$at de ilton.
8 s fie trea. mine= am ntre$at sceptic.
Nu( a spus -hoe$e. 'ar de re#ul este mai pu"in $eat n prima /umtate a .ilei.
3 sosit #inul !i Cuis !i @amie au fost pe deplin a$sor$i"i de cercetarea lui +!tiin"ific,( ce includea
mirosul !i tensiunea artificial. Nu n"ele#eam exact n ce fel influen"a cea de-a doua lucrurile ntr-o
pro$ #ustati)( dar ei preau s considere c este o chestie destul de serioas.
'oamne sfinte( am !optit uimit.
%astien !i-a terminat cocteilul.
Cnd trea$a de)ine serioas( e momentul ca eu s-o !ter#. Ce prere a)e"i( doamnelor= 'ori"i s
pleca"i n cutare de ce)a companie prin clu$uri=
<u mine m tre.esc de diminea"( a spus -hoe$e cu re#ret. Cred c ar tre$ui s m duc acas.
'ar )ii mine la repeti"ie( nu=
-resupun c da( am spus. Cui atthias i-am spus c )in.
n ciuda implicrii e)idente n anali.a $uturii( Cuis !i-a aruncat ochii spre noi cnd a au.it pomenit
numele directorului companiei noastre.
3h. 3i pre.entat-o tu=
3m dat din cap.
ul"umit lui -hoe$e am primit un post.
Cuis a prut ncntat.
<xcelent. <!ti mul"umit=
ntre$area m-a luat prin surprindere( dar apoi mi-am amintit de comentariul lui de mai de)reme( de
la sosirea mea( cum c )oia s ai$ su$ordona"i ferici"i.
Cred c da. Cred c o s m distre. tare.
%ra)o. 5i cum "i s-a prut atthias=
3sta chiar c era o surpri..
i s-a prut dr#u". l cuno!ti=
Numai dup reputa"ie( a spus Cuis.
<ram pe cale s profit de ntrerupere ca s-l ntre$ pe @amie despre ilton( dar nainte s apuc( Cuis
a trecut din nou cu naturale"e la !tiin"a fa$ricrii #inului( efecti) sco"ndu-m de pe radarul
drcu!orului. ine( am decis.
3u.i( a spus -hoe$e cu !iretenie. Be-a! putea a/uta eu s dai de atthias dac )rei s ie!i cu el.
Chiar !i ame"it de la cocteilurile cu )otc( nc mi ddeam seama c nu era $ine s am o ntlnire
amoroas de-o noapte cu atthias. 'ac a)eam s m cuple. cu cine)a ct eram aici( nu a)ea s fie
cine)a cu care lucrurile puteau de)eni serioase.
Ce-am oferit ei !i lui %astien cel mai impertinent .m$et sucu$ic.
N"( e prea $lnd. nc nu am )enit ca s m instale. aici. 7ai s #sim ce)a ne$unesc !i s
petrecem Fee2endul sta n Cas Ve#as a!a cum se cu)ine.
%astien a stri#at de $ucurie !i m-a prins de mn. n timp ce plecam !i-mi spunea despre +un clu$
perfect,( am surprins fa"a lui Cuis. 'dea din cap la @amie( aparent nc interesat de de.$aterea lor( dar
.m$etul lui satisfcut( plin de n"eles( m fcea s cred c nu numai #inul l fcea a!a de fericit.
Capitolul L
Numai cnd am ateri.at n 1eattle duminic sear am sim"it ct de ireal fusese Fee2endul n Cas
Ve#as. sim"isem att deA firesc acolo. Cred c n parte lucrul sta se datora faptului c a)eam prin
prea/m )echi prieteni precum %astien !i Cuis. Botu!i eram plcut surprins de ct de $ine m
n"ele#eam cu noile mele cuno!tin"e( -hoe$e !i atthias. ncepuse chiar s-mi plac !i @amie( de!i dup
noaptea aia nu l-am mai ).ut. n ciuda eforturilor mele de a da de el ca s-l ntre$ de ilton(
drcu!orul nu mai fusese de #sit n restul !ederii mele.
0ar spectacolulA cu sta cum se mai ntmplase= Nici mcar nu puteam face rost de un loc de
munc decent n ora!ul meu actual( totu!i( la cte)a ore de la ateri.area ntr-un ora! strin( m alesesem
cu postul mult )isat. Cnd am terminat a doua repeti"ie( atthias )or$ea de/a despre un rol special pe
care a)ea de #nd s-l cree.e pentru mine( iar mai multe dansatoare erau a!a de de.am#ite c plecam
pentru o lun( nct ai fi .is c ne cuno!team de ani de .ile.
n ciuda ndoielilor mele( fusese un Fee2end fantastic.
3m re)enit la realitate cnd am intrat n apartament. 4oman era plecat !i-mi lsase numai un $ilet6
+3ntrenamente la $oFlin# mine-sear,( pentru a lsa o urm a trecerii lui pe acolo. Normal( pisicile
au fost la fel de fericite s m )ad ca de o$icei. Ce-am scrpinat pe cp!oare !i am nceput s m
#ndesc cum s fac s le iau !i pe ele cu mine n statul cellalt. 3sta ar nsemna s le iau de ln#
4oman( pe care l iu$eau( dar nu se putea face nimic n pri)in"a asta. <l nu putea )eni cu noi. >iind
nephilim( era permanent n pericol s fie )nat de al"i nemuritori( !i numai protec"ia lui @erome i
permitea o )ia" oarecum normal n 1eattle. Cu si#uran" c 4oman nu a)ea s renun"e la asta !i( n
plus( pro$a$il c Cas Ve#asul era cea mai nepotri)it ascun.toare din lume.
8 )a. cu trandafiri al$i ti)i"i cu ro. se afla pe masa din $uctrie( rspndind dulcea" n aer. 3m
deschis cartona!ul !i am citit cu)intele m.#lite de 1eth6
+%un )enit acas. 3m numrat tot timpul minutele care ne despart. 1,
0-am trimis un mesa/ c m-am ntors !i am primit un rspuns n care mi se cerea s )in la cin la
Berr& !i la 3ndrea. 'up ce i-am lsat un $ilet lui 4oman n care l asi#uram c am s )in la
antrenament( am plecat( meditnd la consecin"ele mutrii. 3partamentul. Bre$uia s-l )nd. 3sta dac
nu cum)a )oiam s i-l nchirie. lui 4oman. 0adul a)ea pro$a$il s-mi acopere cheltuielile cu mutatul(
dar eu tre$uia s ncep s fac aran/amentele cu firma de mutri !i altele.
pricepeam la planificri !i or#ani.are( dar asta nu-mi ser)ea la nimic cnd )enea )or$a s iau cu
mine n Cas Ve#as ceea ce-mi doream cel mai tare( pe 1eth. nc nu !tiam cum s fac cu el.
Cnd am sosit( exact la "anc pentru o cin haotic n familie( nepoatele lui m-au ntmpinat cu
o$i!nuitul )al de iu$ire. 3)ndu-i n )i.it !i pe ceilal"i mem$ri ai familiei( renun"aser la orice
preten"ie de a mnca la masa din $uctrie !i pur !i simplu !i luaser n li)in# farfuriile de carton !i
pi..a fcut n cas. Berr& !i 3ndrea erau de mult o$i!nui"i cu #ndul c mo$ila putea cdea )ictim
mncrii( dar ar#aret nu se putea concentra la mncarea ei( pentru c era tot timpul atent la fete(
nfrico!at de iminen"a posi$ilului de.astru cau.at de sosul de ro!ii.
$ucuram s-o )d pe 3ndrea mpreun cu familia( lucru care nu se mai ntmpla chiar a!a de des
n ultima )reme. -rea o$osit( dar era $inedispus !i( /udecnd dup felul n care fetele se ntreceau
care s stea ln# ea( era limpede c erau !i ele ncntate s-o )ad printre ele.
1eth .icea c ai fost plecat din ora!( mi-a spus. 3i fost la distrac"ie=
n Cas Ve#as( i-am rspuns. i-am )i.itat ni!te prieteni.
'oamne( a spus 0an. Ce n-a! da s am !i eu prieteni n Cas Ve#as.
3! fi /urat c e prea comercial pentru #ustul tu( a spus 1eth( cu o expresie neutr.
0an a n#hi"it o $ucat de pi..a G se pare c a.i nu era )e#an G( dup care a rspuns6
Numai dac stai n Bhe 1trip !i n hotelurile lor de lux cumplit de scumpe. 'ac dai peste )reun
loc mai ferit( po"i s #se!ti ni!te $om$e super.
Hendall( feti"a de nou ani( a spus ceea ce #ndeam cu to"ii6
<u a! prefera s stau n lux. Bu de ce ai )rea s stai ntr-o $om$( unchiule 0an=
-entru c este necon)en"ional( i-a spus. Boat lumea st n locurile frumoase.
'ar mie mi plac lucrurile frumoase( l-a contra.is ea. Oie nu=
D( $a da( a spus el ncruntat. 'ar nu asta e ideeaA
3tunci de ce ai )rea s stai ntr-un loc urt= a insistat ea.
<!ti prea mic s n"ele#i( i-a rete.at-o el.
'e fapt( cred c n"ele#e perfect( a chicotit 1eth.
3ndrea a decis s se duc s se odihneasc la scurt timp dup aceea( dar nu nainte de a smul#e o
promisiune c cine)a a)ea s-i aduc mai tr.iu desertul. 'up ce am re.ol)at cu )asele( lucru destul
de simplu dat fiind c farfuriile erau de carton( s-a spart #a!ca !i fiecare s-a dus la trea$a lui. Hendall(
%rand&( ar#aret !i Berr& au nceput o partid de onopol&( n )reme ce Ha&la !i #emenele s-au
instalat s )ad ica siren. 0an li s-a alturat( entu.iasmat c i se oferea oca.ia de a demonstra c
filmul era un exemplu de capitalism ce a)ea s-i )in de hac 3mericii. 1eth !i cu mine ne-am #hemuit
pe o canapelu" din apropiere( chipurile ca s urmrim filmul( dar de fapt am profitat de moment ca s
recuperm timpul pierdut.
Cum a fost de fapt= m-a ntre$at pe un ton sc.ut. i-am fcut #ri/i din cau.a ta. 3 fost nasol
cum credeai tu=
Nu( am spus( re.emndu-mi capul de pieptul lui. 'e faptA a fost destul de $ine. "i )ine s cre.i
c de/a am un loc de munc= 3dicA altul dect n slu/$a iadului.
Nici mcar aici nu #se!ti( a spus 1eth.
da( o$ser) !i eu ironia situa"iei. 8 s fiu dansatoare n Cas Ve#as( cu paiete !i tot tacmul.
5i-a plim$at de#etele prin prul meu.
< super. 5i sex&. 'ac )rei s faci repeti"ie( a! fi mai mult dect ncntat s-"i ofer o critic
constructi).
3m .m$it.
ai )edem.
3 urmat o pau. lun#.
'eciA e real toat chestia asta.
da( am spus cu un #las pierit. < real. 0-am sim"it crisparea !i prin pori i se re)rsa n#ri/orarea.
Nu-i nimic. i dm noi de capt. ai e o lun.
5tiu( a spus. Noi doi am trecut cu $ine peste lucruri mult mai ne$une!ti( nu=
ai ne$une!ti nu nseamn ntotdeauna mai dificile( am su$liniat. 'e exemplu( faptul c -eter a
ncercat luna trecut s fac un +felinar retro, dintr-un tu$ de -rin#les a fost o ne$unie( dar n acela!i
timp s-a re.ol)at destul de repede cnd am dat de stin#torul de incendii.
Ve.i= a spus 1eth. 3sta mi place la tine. ie nici mcar nu mi se pare o ne$unie. Ca tine asta mi
se pare normalitatea( Geor#ina. Bu modifici toate defini"iile.
-a srutat apsat pe frunte. 3m tcut amndoi !i am urmrit filmul( de!i $nuiam c nici 1eth nu
era mai atent dect mine. <ram adnci"i n #nduri( !i nu m-am smuls din ale mele pn s-l aud pe 0an
spunndu-i lui or#an6
mi place mai mult po)estea ori#inal cu .ne. < destul de necon)en"ional( a!a c pro$a$il n-ai
au.it niciodat de ea.
-am uitat la ceas !i m-am ridicat n capul oaselor.
duc s )d ce face 3ndrea !i dac )rea desertul.
5i ar#aret !i Berr& s-au oferit s se duc ei( dar i-am lini!tit cu un #est( asi#urndu-i c m descurc
!i c ar tre$ui s-!i termine partida.
3ndrea era trea.( spri/init pe perne( !i citea o carte cnd am intrat eu cu plcinta.
Nu tre$uia s te deran/e.i( mi-a spus. 3r fi tre$uit s-i spui lui Berr&.
<l are trea$( cumpr !i )inde propriet"i( i-am spus !i am a/utat-o s-!i pun farfuria n poal.
Nu-i puteam cere s se opreasc. n plus( face destule.
3!a e( mi-a dat dreptate !i a .m$it melancolic. Cu to"ii fac destule( chiar !i tu. i se pare
ciudat c au al"ii #ri/ de mine. 1unt prea o$i!nuit s am eu #ri/ de toat lumea.
-am a!e.at pe un scaun de ln# patul ei !i m ntre$am ct de des tre$uie s fi fost ocupat n
ultima )reme. Bot timpul cine)a a)ea #ri/ de 3ndrea.
ai durea. un pic( am spus.
Cu asta mi-am atras un alt .m$et din partea ei n timp ce mesteca o $ucat de plcint.
<!ti foarte optimist.
'e ce n-a! fi= 3r"i extraordinar ast.i.
<xtraordinar +n mod paradoxal,( cum ar spune 0an. 5i-a trecut mna prin prul $lond fr )ia".
'ar m simt mai $ine dect n ultima )reme. Nu !tiu. < o stare n!eltoare( Geor#ina. 1unt unele .ile n
care m simt ncre.toare c am n)ins pn la ultima celul canceroas din corp( !i altele n care nu
pot s cred c nc mai sunt pe lumea asta.
3ndreaA
Nu( nu( e ade)rat. 3 fcut o pau. ca s mai mnnce un pic de plcint( dar a)ea o n"elepciune
n pri)iri care mi amintea n mod straniu de Carter. 3m acceptat situa"ia( faptul c nc sunt mari !anse
s mor. Nimeni altcine)a nu a mai acceptat. Nimeni nu are s )or$easc despre lucrul sta. <u nu am
nicio pro$lem n aceast pri)in". 'ac asta )rea 'umne.eu( atunci a!a s fie.
3m sim"it un nod n stomac. Nu puteam spune mare lucru despre 'umne.eu( dar cuno!team destul
de $ine raiul !i iadul nct s m nfurii cnd au.eam oamenii c-!i accept soarta ca fcnd parte dintr-
un scop mre". 'e multe ori mie mi se prea c for"ele di)ine in)entea. /ocul sta pe parcurs.
Nu din cau.a mea mi fac #ri/i( a continuat 3ndrea. Ci din cau.a lor.
1enintatea i s-a risipit !i a fost nlocuit de o n#ri/orare uman extrem de real( de frica unei mame
pentru copiii ei.
Berr& este puternic. 3!a de minunat de puternic. 'ar i este #reu. Nu se descurc sin#ur( moti)
pentru care m $ucur att de tare c e !i 1eth aici. Nu !tiu ce ne-am fi fcut fr el. <l e stnca ce ne
sus"ine pe to"i acum.
3nxietatea din mine s-a mai domolit un pic !i m-a cople!it cldura cnd m-am #ndit la 1eth.
< minunat.
3ndrea !i-a lsat furculi"a( epui.at( !i a ntins mna spre mine.
5i tu. $ucur c faci parte din familia noastr( Geor#ina. 'ac mi se ntmpl ce)aA
NuA
Nu( ascult. Vor$esc serios. 'ac p"esc ce)a( am s m odihnesc n pace !tiind c fetele te au pe
tine n )ia"a lor. 1eth !i Berr& sunt minuna"i( dar fetele au ne)oie de o femeie puternic drept model.
Cine)a care s le fie alturi cnd cresc.
Nu sunt un model prea reu!it( am spus( fr s-o pri)esc n ochi.
<ram o creatur a iadului( una plin de sl$iciuni !i frici. Ce le-a! fi putut eu oferi unor fpturi a!a
de inteli#ente !i de promi"toare precum fetele familiei ortensen=
%a da( a spus 3ndrea hotrt !i m-a strns de mn. Be iu$esc !i te admir a!a de tare. 5tiu c
sunt pe mini $une.
i-am re"inut lacrimile care amenin"au s m podideasc.
-i( am spus. 1unt pe mini !i mai $une cu tine( din moment ce !tim cu to"ii c o s te faci $ine n
curnd.
3ndreea a dat din cap !i mi-a adresat un .m$et indul#ent( pe care $nuiam c !i-l perfec"ionase
dup ce-i ascultase sptmni la rndul pe ceilal"i insistnd c a)ea s se fac $ine. Curnd( a trdat-o
un cscat !i i-am luat cu #ri/ farfuria( apoi am ntre$at-o dac mai are ne)oie de ce)a. -a asi#urat c
nu.
-am trt pn /os !i am dus farfuria la $uctrie( unde le-am #sit pe %rand& !i pe ar#aret(
mncnd !i ele plcint. i-am mai aruncat o dat pri)irea n li)in#.
Ce s-a ntmplat cu /ocul de onopol&=
Ne-a cumprat Hendall tot( a spus ar#aret.
'oamne( ce m ener)ea. s /oc cu ea( a mrit %rand&. Niciun copil de )rsta ei n-ar tre$ui s
fie a!a de $un.
Nu trata cu u!urin" su$iectul( a spus 1eth n timp intra. -este cincispre.ece ani o s ne ntre"in
pe to"i. 5i-a lsat o mn pe umrul lui %rand&. 3i ntre$at-o pe Geor#ina=
%rand& !i-a co$ort ochii n pmnt.
Nu.
Ce s m ntre$e=
Nimic( a spus ea.
< limpede c e ce)a( am rspuns !i am fcut schim$ de pri)iri cu 1eth. Care e trea$a=
< n le#tur cu $alul de Crciun despre care )or$ea"i mai de)reme= a ntre$at ar#aret.
%rand& a ro!it.
?n $al de sr$tori. Nu e mare lucru.
%a nu( am spus. mi plac foarte tare $alurile. 'ar nu a"i terminat !coala=
%a da( dar sta are loc la $iseric. <ste ce)a oficial care se "ine n fiecare an.
Vor$ea pe un ton indiferent( dar expresia fe"ei trda ct de mult o interesa.
-artea cu $iserica m surprindea( pentru c( din cte !tiam eu( familia ortensen nu se ducea la
$iseric. 'ar se pare c ce)a se schim$ase. -oate c /ucase un rol $oala 3ndreii. 0ndiferent de situa"ie(
mi era clar c nu era o chestiune de credin"( ci mai de#ra$ simpla dorin" a unei adolescente de a
participa la o acti)itate distracti) cu oameni de )rsta ei. <ra un rit de trecere firesc( unul de care
$nuiam c nu se sim"ea demn( dat fiind ce se ntmpla acum n familia ei. Nu m mai mir c e.ita s
pomeneasc de el. -am ntre$at dac n ecua"ie intra !i un $iat( dar cate#oric nu a)eam s ntre$.
-rea s se simt destul de stn/enit c a)ea discu"ia asta de fa" cu unchiul !i $unica ei.
Bre$uie s-"i cumperi rochie= am presupus eu.
Cumea ntotdeauna apela la mine cnd )oia s fac cumprturi. ai demult m deran/ase lucrul
sta( dar apoi mi-am spus c ar tre$ui s accept lucrurile la care m pricep. %rand& a dat din cap( /enat
nc.
Cnd e=
ar"i.
ar"iA
-am ncruntat( #ndindu-m la orarul meu. ine( luni( eram ocupat cu munca !i cu
antrenamentul la $oFlin#. n afar de asta( nu-mi mai rmnea prea mult timp.
1e poate s fie din scurt( am spus.
'ac n-ai timp( nu-i nimic( m-a asi#urat %rand&. 1erios.
Nici )or$( i-am spus. -utem s mer#em mar"i diminea".
%rand& !i-a co$ort iar pri)irea.
"i d tata $aniiA 3m s-l ntre$ ct putem cheltui.
1tai lini!tit( a spus 1eth !i i-a ciufulit prul( iar fata s-a ferit s scape. Brimite-mi mie factura.
5tii unde stau.
%rand& a protestat( dar 1eth !i-a men"inut cu fermitate oferta !i de asemenea a insistat pe ln#
%rand& s nu-i spun nimic despre asta tatlui ei. 'ar odat ce %rand& !i 1eth s-au dus n camera
cealalt( ar#aret m-a prins de mnec !i m-a tras napoi n $uctrie nainte s-i urme.. 0nterac"iunile
noastre nu fuseser tocmai anta#onice( n afar de scena cu $ta de $ase$all de la prima ntlnire( dar
nici nu fuseser ntotdeauna plcute. pre#team s-mi pun n )edere s n-o m$rac pe %rand& ca
pe o trf.
?ite( a spus ar#aret n timp ce-mi ndesa ni!te $ani n mn.
i-am co$ort pri)irea !i am ).ut dou $ancnote de cinci.eci de dolari.
1eth nu este sin#urul care are resurse( a spus ea. Nu se poate s tot dea el $ani ntre#ii familii. <
de-a/uns pentru ne)oile ei=
D( da( am spus n timp ce ncercam s i-i dau napoi. 'e fapt( a)usesem de #nd s-l sar pe
1eth !i s achit eu factura. Cate#oric. Nu tre$uie s faci asta.
'rept rspuns( ar#aret mi-a mai dat o $ancnot.
0a-i !i pantofi( a spus !i mi-a strns mna n care a)eam $anii. Nu !tiu ce ne)oi au fetele de )rsta
ei n materie de haine( dar tu !tii. %anii pot s i-i ofer. -entru restul !tiu c pot conta pe tine.
<mo"ia aia( ncrederea n mine( era prea mult la a!a scurt timp de la discu"ia pe care tocmai o
a)usesem cu 3ndrea.
Nu e destul( am i.$ucnit. Ceea ce fac eu n compara"ie cu ce fac ceilal"i. <i se implic a!a de tare.
Ce e mersul la cumprturi pe ln# asta=
ar#aret m-a fixat cu o pri)ire ptrun.toare care nu amintea deloc de matroana conser)atoare cu
hanorac( a!a cum o cate#orisisem eu.
-entru o fat care cre!te att de repede !i a crei )ia" se pr$u!e!te mpre/urul ei= Botul.
Nu pot s sufr situa"ia asta( am spus. 'etest faptul c li se ntmpl a!a ce)a.
'umne.eu ne d ct putem duce( a spus.
ntotdeauna ursem .icala asta( n mare msur pentru c !i ea prea s su#ere.e c exista un uni)ers
care a)ea un plan cu fiecare( iar eu nu ).usem nicio do)ad n acest sens.
3u puterea s treac peste asta. 5i se pot $i.ui pe puterea noastr( a adu#at.
3m .m$it la cu)intele ei.
<!ti o femeie remarca$il( ar#aret. 3u noroc c e!ti aici.
5i )or$eam serios. -oate c noi dou a)eam opinii diferite tu le#tur cu sexul premarital( dar i
iu$ea tare. Nu eram sin#urul model din )ia"a fetelor.
3 ridicat din umeri( m#ulit !i /enat n acela!i timp de lauda mea.
Ca fel ca tine( ncerc s fac destul( fr ns a-l o$osi pe 1eth cu pre.en"a mea.
i place c e!ti aici( am spus imediat.
3 dat ochii peste cap.
Nu sunt proast. Vreau s a/ut n continuare( dar nu pot sta )e!nic la el. < un $r$at n toat firea(
orict mi-ar plcea s pretind altce)a.
3sta m-a fcut s .m$esc !i mai lar#.
1tai lini!tit( n-am s-i spun.
Botu!i( n noaptea aia m-am dus acas cu inima #rea. 1eth se a!tepta s stea pn tr.iu !i nu )oise
s-l a!tept. <ram amndoi con!tien"i c petreceam pu"in timp mpreun n ultima )reme( a!a c mi-a
spus c )ine cu mine mine la antrenamentul de $oFlin#. 'e re#ul( ncerca s e)ite e)enimentele n
care erau implica"i nemuritorii( dar cred c i tre.ea o fascina"ie mor$id ideea de a /uca $oFlin# pentru
a apra onoarea iadului.
1la) 'omnului( a spus 4oman cnd am intrat pe u!. Credeam c rmi la 1eth. 3i sup pe
ara#a..
Nu( mersi. 3m mncat de/a.
Nu !tii ce pier.i( a spus.
@udecnd dup felul n care i ddeau trcoale pisicile( c poate le pic !i lor ce)a( n timp ce se
a!e.a pe canapea cu un $ol( am $nuit c erau de acord cu el.
Cum a fost= a ntre$at.
ie nc mi era #ndul la familia ortensen !i pentru o clip am cre.ut c la asta se refer. 3poi
mi-am amintit c era interesat doar de un sin#ur lucru !i mi-am dat seama c )or$ea de Cas Ve#as.
1urprin.tor de $ine( i-am spus n timp ce m a!e.am pe un fotoliu.
3 ridicat din sprncene. Nu se a!teptase la rspunsul sta.
1erios= -o)este!te.
5i a!a am fcut( n timp ce el asculta cu aten"ie !i !i mnca supa. Cnd am terminat cu recapitularea
e)enimentelor din Fee2end( m-a intero#at n le#tur cu aproape toat lumea pe care o cunoscusem
acolo( nemuritori !i muritori deopotri). n cele dou .ile nu strnsesem attea lucruri de po)estit( dar
i-am oferit ce am putut.
7m( adora$il( nu= a spus.
Nu a fcut niciun efort s-!i disimule.e sarcasmul.
3m oftat.
nc mai cre.i c asta face parte dintr-o conspira"ie=
3 nai$ii coinciden" c transferul sta aparent o$i!nuit "i ndepline!te orice dorin" posi$il.
-am strm$at.
n afar de aia c m transfer. Nu am )rut a$solut deloc lucrul sta.
4oman s-a ndreptat( iar pisicile au dat $u.na la $olul a$andonat. 5i a nceput s numere pe de#etele
de la mna dreapt.
7ai s facem o socoteal( ce .ici= Cnd te-am cunoscut( te-am ntre$at ce meserie )ise.i s faci.
Ce-ai .is= 'ansatoare n Cas Ve#as. 5i ce s )e.i! Colac peste pup.( "i se ofer. 5i cine te-a $#at
acolo= ntr-un ora! care #eme de sucu$i intri#an"i( #ata s te n/un#hie pe la spate( ai a)ut norocul s
dai de unul la fel de echili$rat ca tine( cu acela!i sim" al umorului !i cu acelea!i preocupri. Ciudat
trea$A 3i mai dat de un alt sucu$ n tot Fee2endul la= ntr-un ora! plin de a!a ce)a=
4omanA
Nu( nu( stai un pic. ai e ce)a. Cum l-ai cunoscut pe sucu$ul minune= -rin cel mai $un prieten
nemuritor al tu( care ntmpltor a fost transferat n Cas Ve#as( an#a/at de !eful tu preferat din to"i cei
pe care i-ai a)ut )reodat. Oii pasul pn aici=
'ar de ce arA
5i G a continuat G ca s nu te apuce dorul de felul smintit de a fi al prietenilor de aici( Cas Ve#asul
este #ata s-"i ofere al"ii noi. ?n drcu!or cara#hios !i dro/dier( !i 1eth )ersiunea I.M. 'ac ai mai fi stat
un pic( pro$a$il c "i-ar fi fcut rost !i de un n#er !i c"i)a )ampiri. 5i s nu i#norm faptul c te duci
n Cas Ve#as! Cocul n care un sucu$ se descurc cel mai $ine.
%un( am n"eles ideea( am spus !i am dat exasperat din mini. <ste perfect. -oate $ttor la ochi
de perfect. 'ar scapi din )edere un lucru fundamental. -resupunnd c e ade)rat( c cine)a mi-a
alctuit scenariul perfect( o situa"ie conceput s m mul"umeasc( de ce s-ar deran/a cnd situa"ia care
m-ar face cel mai fericit ar fi s rmn n 1eattle= 'e ce !i-ar $ate capul cu )arianta asta= 'e ce s nu
m lase aici=
8chii lui 4oman au licrit.
-entru c sta e sin#urul lucru pe care nu-l )or. Vor s te )ad plecat din 1eattle( Geor#ina. Vor
s scape de tine( nu )or s te pln#i sau s re#re"i ce-ai lsat n urm.
'ar care e moti)ul= am protestat. 3sta nu n"ele# eu.
ai d-mi informa"ii( a spus. 0adul nu e chiar a!a de priceput. -n !i nscenarea perfect tre$uie
s ai$ o hi$. 3 fost ce)a( orice n Fee2endul sta care s "i se par fals= Care se )edea de la o po!t c
e o minciun=
0-am aruncat o pri)ire ironic.
3m fost n Cas Ve#as !i am um$lat cu slu/$a!i ai iadului. Botul pare fals.
Geor#ina( #nde!te-te! Ce)a care a prut ciudat. Vreo contradic"ie.
pre#team s ne#( dar m-am oprit.
Cronolo#ia.
1-a aplecat !i mai mult nainte.
'a= Ce e cu ea=
-am #ndit la primele ore petrecute n Cas Ve#as.
Cuis !i %astien au fcut tot posi$ilul s dea impresia c transferul meu !i al lui %astien erau n
plan de ce)a timp( dup cum a spus @erome. 'ar %astien s-a dat de #ol o dat. Nu prea s fi fost acolo
de prea mult timp( nu ct spuseser mai de)reme.
'e parc ar fi fost chemat pe moment( ca s coincid cu transferul tu=
Nu !tiu( am rspuns( !i nu-mi plcea #ndul c %astien era implicat ntr-o posi$il conspira"ie
mpotri)a mea. 1-a corectat( a spus c se exprimase #re!it.
1unt si#ur c asta ar fi spus.
4oman s-a lsat pe spate !i medita la toate elementele.
%astien nu m-ar min"i( am i.$ucnit. < prietenul meu. 3m ncredere n el. Oine la mine.
Be cred( a spus 4oman. 5i cred c nu ar min"i n le#tur cu ce)a care ar crede c te poate afecta.
'ar dac i cer !efii s spun o minciunic $ine inten"ionat( s fac pierdute cte)a .ile( nu cre.i c ar
accepta=
<ram #ata s ne#( dar apoi a tre$uit s m #ndesc la chestia asta. %astien a)usese din cnd n cnd
pro$leme cu !efii( iar a)entura lui de anul trecut din 1eattle fusese o ncercare disperat de a-!i sal)a
ima#inea. 'ac ar fi fost prins la col"( amenin"at chiar( s-mi spun c fusese transferat cu mai mult
timp nainte dect fusese de fapt( oare n-ar fi fcut-o= ai ales dac se #ndea c este un lucru
ne)ino)at !i nu cuno!tea niciun moti) infam care s stea n spatele acestei mi!cri=
'ar ce moti) infam ar putea sta n spatele chestiei steia= am mormit( fr s reali.e. c
spusesem cu #las tare ce #ndesc( pn cnd 4oman s-a ndreptat din nou.
3sta tre$uie s descoperim. Bre$uie s aflm ce "i s-a ntmplat de curnd de ar fi putut tre.i
aten"ia cui)a( a!a nct s pro)oace o asemenea reac"ie imediat. 5tim c te-ai lsat pe tn/al !i !tim c
<ri2 s-a interesat de contractul tu.
3m clipit.
ilton.
0-am spus repede lui 4oman despre informa"iile pe care le a)ea 7u#h n le#tur cu statutul lui
ilton de asasin de tain !i despre cltoria lui n 1eattle( care coincidea cu moartea lui <ri2. 0-am mai
spus c i-am pomenit pe scurt lui @amie despre ilion( moment n care 4oman a srit n picioare.
0isuse 7ristoase! 'e ce nu mi-ai spus mai repede despre chestia asta= 3! fi putut s-l urmresc
ct ai fost tu plecat. 4ahat. 3cum sunt prins aici cu chestia aia cu $oFlin#ul.
Nephilimii a)eau aceea!i pro$lem cu cltoritul ca nemuritorii de ran# inferior. Bre$uiau s mear#
fi.ic dintr-un loc n altul( nu dispuneau de teleportare ca nemuritorii de ran# nalt.
mi pare su( am spus. Nu mi-a dat prin cap. N-am fcut le#tura. 5i nu am a)ut oca.ia s-l ntre$
pe @amie mai multe despre ilton. N-am mai dat de el n restul !ederii mele n ora!.
4oman ddea din cap odat cu mine n timp ce msu"a camera cu pasul.
Normal. 1unt si#ur c au a)ut #ri/ s nu mai fie disponi$il ca s-"i spun mai multe. 5i mai .i-mi
o dat de ce nu a mers mai departe prima ta discu"ie cu el=
3m ridicat din umeri.
<ra $eat. 3 fost distras de o discu"ie despre #in cu Cuis.
?na pe care a nceput-o Cuis( fr ndoial.
DA -am #ndit pu"in. da( presupun c da. 'oar nu )rei s spuiA e o idio"enie. 3dic s
recur# la o discu"ie despre #in ca s disimule.e un complot=
8chii )er.i ca marea ai lui 4oman rtceau meditati) n deprtare.
Nu e cea mai ridicol distra#ere a aten"iei la care !tiu c a recurs un demon. 3r fi putut aduce
)or$a despre $oFlin#.
Nu ncepe iar.
3ten"ia lui 4oman a re)enit la mine !i pe fa" i se a!ternu frustrarea.
Geor#ina( cum po"i s ne#i a!a ce)a= Cum de refu.i cre.i c iadul /oac o carte mare aici= 'up
toate cte ai ).ut !i la care ai luat parte=
3m srit n picioare( mnioas din cau.a insinurii c eram prea oar$ s )d ce se petrecea.
5tiu! 5tiu c sunt capa$ili de a!a ce)a. 5tiu c pot recur#e la mi/loace deopotri) in#enioase !i
simple( precum #inul !i $oFlin#ul( ca s o$"in ce )or. Nu ne# asta( 4oman. Ce nu pot s n"ele# nc
este moti)ul. 3rat-mi tu care e !i am s accept orice conspira"ie ne$uneasc )rei tu. Bre$uie s !tiu
care e moti)ul.
4oman a )enit( s-a a!e.at n fa"a mea !i !i-a odihnit minile pe umerii mei n timp ce se apleca n
fa".
<xact asta am de #nd s aflu. 5i cnd o s aflm( am sentimentul c )om deconspira cel mai
mare complot al iadului din ultimele cte)a secole.
Capitolul 1M
'in ultimele cte)a secole= i se prea c exa#erea..
'ar nu a)eam s m mai contra.ic cu el( mai ales c i se citea .elul la n pri)iri. 0-l cuno!team prea
$ine. n forma lui cea mai $lnd ducea la experimentarea de re"ete( iar n cea mai se)er la uciderea de
nemuritori.
'at fiind c era )acan"a de iarn( o!ul nu mai lucra doar seara la mall. mi picase tura de .i luni( !i
n sfr!it l-am lsat pe 4oman !i m-am dus la culcare ca s m pot tre.i de)reme de diminea". i-a
rspuns la urarea de noapte $un cu o ncu)iin"are din cap( adncit !i el n #nduri. n ciuda
intero#atoriului la care m supusese( !tiam c se #ndea la ntre$area pe care i-o pusesem !i eu6 de ce ar
)rea iadul a!a de tare s plec eu din 1eattle nct s-mi cree.e un scenariu de )is=
Nu am primit niciun rspuns nici n noaptea aia !i nici a doua .i diminea". 3m a/uns la mall
diminea"a de)reme n rochia mea de folie !i am descoperit o #rmad de prin"i cu copii de/a a!e.a"i la
coad( a!teptnd s deschidem ma#a.inul. o!ul *alter( spre satisfac"ia mea( chiar $ea cafea chioar
n diminea"a asta !i n-a pomenit nimic de alcool. 'esi#ur( pro$a$il c ncerca s se drea# dup
mahmureala de a.i-noapte !i nu m ndoiam c( n /urul prn.ului( a)eau s nceap solicitrile de
+ce)a mai tare,.
Ce n-ar da o!ul s nu mai ai$ chio!cul chiar su$ luminatorul mall-ului( a spus( ntrindu-mi
con)in#erea le#at de mahmureal. 1-a instalat pe scaun( spre ncntarea copiilor aduna"i( !i a strns
nemul"umit din ochi spre lumina soarelui care se re)rsa prin acoperi!ul din .$rele al +foi!orului
sr$toresc,( apoi s-a ntors spre mine !i spre orocnos. 3m putea oare face rost de o prelat pentru
chestia aia=
orocnosul !i cu mine am fcut un schim$ de pri)iri.
Nu cred c se )nd prelate n mall-ul sta( *altA o!ule( i-am spus. 'ar poate c n pau.
reu!esc s fac rost de ni!te foi la -otter& %am.
da( a spus orocnosul( a$"inndu-se s nu dea ochii cap. 1unt con)ins c o s #se!ti ce)a
de mult $un #ust. o!ul a dat solemn din cap.
o!ul se $ucur c are elfi a!a de asculttori.
5i am deschis .#a.urile. <u lucram chiar ln# o!ul ast.i( ceea ce nseamn c am asistat n
direct la unele dintre cele mai deplasate cereri. Bot mie mi-a re)enit sarcina de a scpa de copiii
urltori( n ciuda protestelor prin"ilor !i a ru#min"ilor de #enul +mcar "ine-o acolo pn i fac o
po.!, n tot timpul sta m tot #ndeam c n loc de asta( puteam fi n Cas Ve#as acum( repetnd pa!ii
lui atthias !i n treact ascultnd #lumele lui -hoe$e.
'esi#ur( cu asta nu )reau s spun c tratam cu dispre" ntrea#a experien". mi plcea Crciunul !i-
mi plceau !i copii. N-a! fi solicitat postul sta dac )reuna din cele dou nu ar fi fost ade)rate. 'ar
pri)ind familiile astea( mai ales feti"ele cu mamele lor( nu-mi puteam alun#a n#ri/orarea pe care mi-o
tre.ea familia ortensen. 'ac m #ndeam prea mult la ei( ncepeam s m pr$u!esc. 3!a cA da.
Cinismul era prefera$il uneori. mpiedica s m afund n propria disperare.
Cnd am ie!it din tur ce)a mai tr.iu( am descoperit c nu eram sin#ura care mer#ea acas.
orocnosul a pus un semn cu textul6 +o!ul are o pau. de .ece minute,( spre de.am#irea celor de
la coad( !i o!ul m-a urmat n timp ce m ndreptam spre $irourile mall-ului. <ra #reu s nu .m$e!ti
la reac"ia copiilor care din ntmplare erau la cumprturi cu prin"ii !i nu )eniser anume s-l )ad pe
o!. Copiii rmneau stan de piatr( cu #urile cscate( !i artau cu de#etul.
Be-ai descurcat destul de $ine ast.i( i-am spus lui *alter.
< mai simplu cnd o!ul !tie c la cin poate ie!i s $ea ce)a( mi-a spus.
-am ncruntat.
Be duci acas= 3h. 1i#ur c da. 3i )enit odat cu mine.
<lfii se schim$au tot timpul unii pe ceilal"i de la o tur la alta( dar o!ul rmsese tot timpul. 3cum
c a)eam pro#ram prelun#it( *alter nu putea sta non-stop la ser)iciu.
3i un nlocuitor= l-am ntre$at.
5i-a dus un de#et la $u.e !i mi-a fcut cu ochiul( refu.nd s spun ce)a ct eram n pu$lic. 8dat
ce nu ne-a mai ).u nimeni( n $irourile administra"iei( mi-am primit rspunsul cnd am dat de un alt
o! stnd pe un scaun !i rsfoind n catalo# de la VictoriaKs 1ecret. 5i-a ridicat ochii cnd ne-am
apropiat !i a lsat re)ista din mn.
1-a fcut ora=
*alter a dat din cap !i s-a ntors spre mine.
Vixen( suntem la fel=
1i#ur( i-am confirmat. 3mndoi sunte"i $r$a"i( n costume ro!ii !i cu $ar$ al$.
?it-te mai $ine( m-a certat( n )reme ce mo!ul cellalt s-a ridicat !i s-a a!e.at ln# el. 'etaliile
contea.. Ce)a ce ar putea remarca un copil care a!teapt la rnd cnd se duce %o$ n locul meu.
3ran/area $r$ii( ochelarii( costumulA totul contea.. ?n sin#ur detaliu este de a/uns ca pu!tii s
reali.e.e c au fost n!ela"i( c suntem doi.
5i dac reali.ea. lucrul sta G a adu#at %o$ cu acela!i accent $ritanic la care recur#ea *alter
ntotdeauna G( atunci s-a spul$erat ilu.ia. 3u s !tie c au fost pcli"i( c nu exist un sin#ur o!
ade)rat.
7m( $ie"i( )oi chiar lua"i n serios chestia asta( am spus( un pic uimit.
3!a c am purces la o anali. mai atent !i am fcut cte)a mici modificri. 3m ndreptat plria lui
%o$ !i i-am um$lat un pic la c"i)a crlion"i din $ar$. ntr-un final( am dat din cap.
<!ti #ata( am .is.
%o$ s-a uitat ner$dtor la *alter. *alter !i-a scos plria( $ar$a !i ochelarii( lsnd la )edere un
om cu un aspect o$i!nuit( cu pr rar !i #ri.onant.
?n sin#ur o! poate exista dincolo de u!a asta( a explicat *alter cu un aer misterios( n timp ce-l
pri)ea pe %o$ plecnd. Oine de ma#ie.
Ce dr#u"( am o$ser)at.
0e!it din tur( *alter a scos n doi timpi !i trei mi!cri o sticlu" din dulpiorul lui !i a nceput s
n#hit hulpa). -am ntre$at dac cei doi o!i a)eau aceea!i dependen".
"i cam d fiori( dar e dr#u"( am adu#at.
'up ce mi-am schim$at !i eu costuma"ia !i am trecut pentru scurt timp pe acas( ntr-un final am
pornit spre %urtKs %oFlin# 3lle&. -e sta l alesese 4oman ca s ne antrenm pentru concursul
nemuritorilor. 'e asemenea( era locul n care fuseserm noi la ntlnire demult( cu prile/ul a)enturii
noastre amoroase sortite e!ecului. Cocuind cu el .i de .i( fcnd fa" a$surdit"ilor lume!ti ale )ie"ii su$
acela!i acoperi!( mi fusese simplu s uit de partea aia din trecutul nostru comun. >usese o )reme n
care cre.usem c m ndr#ostesc de 4oman( de!i ie!iser n)in#toare sentimentele mele pentru 1eth.
Nici faptul c am aflat cum era de fapt 4oman !i planul lui de a-l ucide pe Carter nu ne a/utase rela"ia
n fa!. 4enun"ase la toate astea( din fericire( dar erau momente n care m ntre$am ct de mult mai
"inea 4oman la mine.
0lustrul nostru profesor nu se .rea nc( dar 1eth era de/a acolo( mpreun cu Cod&( -eter !i 7u#h.
Cnd m-a ).ut intrnd( 1eth mi-a aruncat o pri)ire n care se mpleteau disperarea !i recuno!tin"a.
-uteam doar s-mi ima#ine. la ce soi de con)ersa"ie fusese supus ct timp fusese prins aici. n timp ce
m apropiam( imediat mi-au re"inut pri)irile cm!ile celor patru tipi. 1eth purta un tricou cu 1pune
orice
J
. Cucrul sta era tipic pentru el. ai pu"in tipic era faptul c cei trei prieteni nemuritori ai mei
purtau cu to"ii cm!i $leu identice. nainte s apuc s le pri)esc( Cod& a srit !i mi-a dat o cma!
al$astr mpturit.
?ite( a spus. 3$ia a!tept s )d cum ne st la to"i patru cu astea pe noi.
Cma!a era #enul standard pentru $oFlin#( cu mnec scurt !i ncheiat n nasturi. 3)eam numele
$rodat n fa". 3m ntors-o !i am descoperit c pe spate era scris cu litere strlucitoare
481B8G8C0B8400 0N><4N3C0. Ca care am ridicat din sprncene.
1erios= 3sta ne e titulatura=
< istea" la a!a de multe ni)eluri( a explicat -eter entu.iasmat. 3m plecat de la +4osto#olitorii
sfin"i,
T
( !i dac ne #ndim c noi rosto#olim $ilaA
'a( da( am spus !i mi-am luat cma!a de $oFlin# peste pulo)erul pe #t.
Nu era tocmai mrimea mea !i am modificat-o prin schim$area aspectului.
5tiu ce e la /oc de cu)inte( -eter. Numai c nu mi-am dat scama c o s a)em a!a o denumireA
$ttoare la ochi.
J >ilm american din anul 1LXL a)ndu-l drept ptota#onist pe @ohn Cusac2
T 0n ori#inal( holy rollers, n traducere aproximati) +cei sfin"i care se rosto#olescW( i desemnea. pe cei din secta penticostal( cunoscu"i
pentru manifestrile reli#ioase )iolente( precum rosto#olitul pe podea !i )or$irea n lim$i.
3)eam de ales ntre asta !i 0adtasticii( a spus 7u#h.
-am strm$at !i m-am instalat n ndoitura $ra"ului lui 1eth.
Cred c a"i fcut ale#erea potri)it. 5i cel pu"in au o culoare de $un #ust.
7u#h !i Cod& au fcut un schim$ de pri)iri ncntate( triumftoare. -eter ns s-a ncruntat.
4o.ul e o culoare ca oricare alta( a spus el. <u cred c ar fi fcut impresie.
da( a spus 7u#h. 'a( ar fi fcut a!a o impresie nct echipa lui Nanette ne-ar fi luat drept ni!te
poponari( numai $uni s mture cu noi podelele.
-eter a oftat din rrunchi.
'e ce e!ti tu a!a nesi#ur de masculinitatea ta= 'ac ar fi fost !i Geor#ina de fa" cnd am )otat(
pun pariu c !i ea ar fi ales ro.ul.
0mediat cu)intele lui le-au amintit tuturor de ce fusesem plecat !i s-au schim$at la fa".
5i deci e ade)rat= a ntre$at Cod&. -leci=
tem c da( i-am spus( ncercnd s par )esel cum nu m sim"eam de fapt. Cuna )iitoare
pornesc spre Ve#as.
'ar nu e cinstit( a protestat Cod&. 3)em ne)oie de tine aici.
7u#h i-a .m$it melancolic.
Nu e!ti de suficient timp n $ran!( pu!tiule. Cinstea nu are nimic de-a face cu domeniul sta.
Cui Cod& nu i-a c.ut prea $ine referirea la lipsa lui de experien"( dar 7u#h a)ea dreptate. Cod& nu
era nemuritor de suficient timp nct s fi trecut printr-un transfer sau s fie martor la ma!ina"iunile
or#ani.atorice ale departamentului de 4esurse umane. n schim$( -eter !i 7u#h da( !i de!i poate i
ntrista #ndul c urmau s se despart de mine( de asemenea !tiau s exist lucruri crora nu te puteai
mpotri)i.
1 nu-"i par ru pentru mine( am spus )esel. %astien lucrea. acolo acum. 5i de/a mi-am fcut
rost de un post de dansatoare.
Bu nici mcar aici nu po"i s faci rost de un post( a su$liniat -eter.
'ansatoare #oal pn-n $ru= a ntre$at 7u#h.
Nu( am rspuns. 'ar cu haine pe sponci !i cu paiete.
7u#h a dat apro$ator din cap.
3!a da.
Cod& nc a)ea inima deschis( !i pri)irea i-a c.ut aspra lui 1eth.
<i( presupun c partea $un a meseriei tale e c "i permite s trie!ti oriunde. Oi-e u!or s te duci
n alt parte.
Nu !tiam ce anume credea 1eth despre asta( dar a reu!it s .m$easc plin de cura/.
Vom )edea.
'intr-odat nu reu!eam s m #ndesc dect la ultima mea discu"ie cu 3ndrea( cnd )or$eam despre
1eth6 <l e stnca ce ne sus"ine pe to"i acum.
-a cuprins o cldur neplcut n care s-a insinuat un i. de pucioas. <u !i ceilal"i nemuritori am
ridicat pri)irea cnd a intrat @erome( n urma cruia )enea 4oman cu un aer #nditor. 1urprinderea mea
am ).ut-o reflectat !i pe chipurile prietenilor mei.
Nu !tiam c )ii !i tu( i-am spus lui @erome cnd a a/uns ln# noi cuplul format din tat !i fiu.
Credeam c ai spus foarte clar c nu faci parte din echip.
Nu fac( a .is( pri)ind cu de.#ust scaunele tocite de piele. 'ar dat fiind c e n /oc onoarea mea cu
a!a-.isa echip( mi-am nchipuit c ar fi $ine s m asi#ur c sunte"i pe drumul cel $un.
ersi c dai do)ad de ncredere n a$ilit"ile mele( a spus 4oman n timp ce ne introducea
numele n computerul de pe culoarul nostru.
Nu m ndoiesc de a$ilit"ile tale( a spus @erome( catadicsind n sfr!it s se a!e.e. 'ar mai !tiu
de asemenea c un pic de ncura/are uneori poate spori !ansele de succes.
-resupun c atunci cnd spui +ncura/are, te #nde!ti la neplcerea extrem pe care ai sim"i-o
dac am da #re!( am remarcat.
%u.ele lui @erome au tremurat u!or.
<xact( Geor#ie. n plus( mai )oiam s audA
@erome a amu"it cnd pri)irea i s-a oprit pe tricoul lui 1eth( n care aprea em$lematica ima#ine a lui
@ohn Cusac2 cu casetofonul deasupra capului.
'r#u" tricou( a spus @erome n cele din urm.
D( mersi( a rspuns 1eth.
@erome s-a ntors din nou spre mine( de parc nu s-ar fi ntmplat nimic.
'up cum spuneam( )oiam s aud cum a fost Fee2endul n Cas Ve#as.
Ce dr#u" din partea ta( am .is.
C-am sim"it ln# mine pe 1eth foindu-se nelini!tit. 5tiam c ceilal"i prieteni ai mei nemuritori l
stn/eneau ntr-un fel ciudat( dar @erome l nelini!tea cu totul altfel. Nu( era mai mult dect nelini!te.
@erome l speria pe 1eth( ceea ce mi se pare lo#ic( pentru c de cele mai multe ori @erome ne speria !i pe
noi.
1unt con)ins c ai destule iscoade care s-"i spun exact cum a fost Fee2endul( am remarcat.
< ade)rat( a apro$at @erome. 'ar asta nu nseamn c nu-mi place s aud )arianta ta.
Corect( am spus. -entru c fericirea mea nseamn totul pentru tine.
4oman !i-a mpreunat minile pe piept !i ne-a s#etat cu o pri)ire iritat.
1cu.e de ntrerupere( dar )re"i s ) antrena"i sau nu=
Nu ddea semne c m-ar fi supus la un intero#atoriu n le#tur cu sus-men"ionatul Fee2end.
@udecnd dup expresia lui de acum( ai fi .is c era ultimul lucru care-l interesa.
1i#ur( a spus @erome cu mrinimie. 3 fcut un #est spre culoar( ca un re#e care d startul unei
cherme.e. ncepe"i.
4oman a dat ochii peste cap( apoi s-a ntors spre noi( 4osto#olitorii infernali.
%un( mai nti s )edem la ce ni)el sunte"i.
n ultimul an nu prea se prinseser de mine lec"iile lui 4oman( de!i am drmat !ase popice din
prima lo)itur !i dou din urmtoarea. Cod& a surprins pe toat lumea do$ornd toate popicele din a
doua lo)itur( iar 7u#h( dup ce prima oar nimerise n culoarul lateral( a lo)it opt la fel ca mine. -eter
a creat spa"ii ntre ele la prima lo)itur !i nu a atins niciuna la a doua. ntr-un rar moment de cura/( 1eth
s-a aplecat spre @erome.
8r s fie ce)a handicapuri n turneul sta=
<xcelent ntre$are( a spus @erome( n timp ce pri)ea cu ochii ntuneca"i spa"iul pe care l crease
-eter printre popice.
-n !i 4oman a prut un pic surprins de multitudinea ni)elurilor de pricepere din rndul nostru. 3
intrat n rolul de antrenor !i ne-a a/utat pe fiecare la pro$lema pe care o a)eam. Cod& era sin#urul dintre
noi care nu a)ea ne)oie de prea mult a/utor !i drma destul de des toate popicele !i din prima( !i din a
doua lo)itur. <u m-am do)edit destul de cori#i$il !i n curnd am nceput s drm popicele din a
doua lo)itur cam n dou treimi din situa"ii( ceea ce mie mi se prea destul de $ine. Nici toat
instruirea din lume nu prea s-l a/ute pe -eter( care lo)ea din ce n ce mai ciudat !i mai de.ordonat.
7u#h !i m$unt"ise u!or performan"a( dar tot a)ea tendin"a s tra# n dreapta( lucru de care chiar nu
se putea de.$ra.
?ite( a spus 1eth !i s-a ridicat( n timp ce 7u#h se pre#tea s ncheie o repri.. mi dai )oie=
<xact a!a aruncam !i eu.
7u#h a renun"at de $un)oie la $il !i 1eth s-a apropiat de linie. -am ridicat n capul oaselor
interesat( pentru c nu-l mai ).usem niciodat pe 1eth /ucnd $oFlin#. ai nti i-a artat lui 7u#h
tehnica lui( mimnd o lo)itur care o lua u!or spre stn#a. 3poi 1eth a aruncat pe $une( lansnd $ila
iute( curat( ceea ce a do$ort popicele care i mai rmseser lui 7u#h.
0isuse 7ristoase( a exclamat @erome de.#ustat. Va tre$ui s m interese. dac m las Nanette s
$a# !i muritori n echip. Numai a!a am s ies $asma curat.
<i( a fcut 4oman. '-le o !ans. -ot s fac minuni cu ei ntr-o sptmn.
@erome s-a ridicat.
'e re#ul( minunile nu fac parte din repertoriul nostru( 3m ).ut tot ce era de ).ut. 3cum m
duc s $eau ntr-o inutil ncercare de a !ter#e orice amintire a de.astrului stuia. Cnd )in la urmtorul
antrenament( m a!tept s )d la toat lumea o m$unt"ire semnificati). 'ac nu( )e"i afla cu to"ii o
nou defini"ie a muncii n echip prin mprt!irea nefericirii !i a suferin"ei.
1-a ntors $rusc pe clcie !i era #ata-#ata s dea peste chelneri"a care se apropia de noi. >emeia a
chirit de uimire cnd i-a sesi.at furia.
Nu le da alcool( a a)erti.at-o. Nu ne putem permite s scad !i mai mult ni)elul( nu c ar fi
posi$il a!a ce)a.
0-am ).ut pe amndoi cum se ndeprtea. n #ra$. 8dat ce @erome a plecat din sala de $oFlin#(
4oman a rsuflat u!urat !i s-a a!e.at alturi de noi.
%un( acum c a plecat( putem s lsm prostia asta cu $oFlin#ul !i s trecem la trea$= Cod&(
tre$uie s stm de )or$ cu tine despre ilton.
7ei( hei( a fcut -eter. Chiar am fost sin#urul care a au.it partea cu +mprt!irea nefericirii !i a
suferin"ei,= Bre$uie s ne antrenm.
4oman a dat indiferent din mn.
4e)enim !i la asta.
Ce e cu ilton= a ntre$at Cod&( !i prea uimit din mai multe moti)e.
3i prt( a inter)enit 7u#h. 4ahat.
Ca ce te a!teptai= am ntre$at. Bre$uie s-"i fi dat seama c a)eam s fac ce)a n pri)in"a asta.
ilton e asasinul iadului( a explicat 4oman.
iltonA doar nu te referi la do$itocul la de )ampir care a fost aici acum ce)a timp( nu= a
ntre$at -eter nencre.tor. 3sasin= 1 fim serio!i. <ra un de.astru n materie de mod( dar cam asta e
tot.
3)em moti)e serioase s credem c e asasin de fapt( am spus u!or. Cltore!te mult( !i cnd e n
cte un ora!A moare cine)a. Ca de exemplu <ri2.
-e <ri2 l-a omort un tlhar( a spus Cod&. Nu era nicio urm de )ampir.
1i#ur c nu( a spus 4oman. 0adul nu )rea ca asasinii si s lase urme )i.i$ile.
da G a spus -eter G( dar asta implic faptul c iadul a a)ut un moti) s-l ucid pe <ri2.
3 a)ut( a spus 4oman. 3 dat din cap spre mine. -e ea. <ri2 se interesa de contractul Geor#inei
cnd a fost ucis.
3m n#hi"it n sec !i mi-a luat un pic s-mi re#sesc #lasul. 1im"eam o u!oar alinare cnd m
#ndeam c <ri2 murise dintr-un un moti) anume( c nu fusese doar un capriciu al uni)ersului. 'ar
aceast alinare mi era ntinat de faptul c eu fusesem moti)ul acela.
4oman e de prere c transferul meu are un moti) anume( o conspira"ie. 5i c moartea lui <ri2
are le#tur cu ea( am spus ntr-un sfr!it.
7u#h m-a pri)it uluit.
-arc ai .is c e ce)a o$i!nuit.
3m ridicat din umeri( fr s-l pot pri)i n ochi.
Nu !tiu. -oate c da( poate c nu.
Nu e( a spus 4oman cu nfocare. 1e petrec prea multe lucruri( prea multe care nu se potri)esc.
<ri2 s-a apropiat prea tare de ce)a !i iadul s-a descotorosit de el. Ceea ce m aduce la punctul de
plecare. Cod&( tu !i Ga$rielle l-a"i urmrit pe ilton( nu=
DA da( a spus Cod&( !ocat nc. 'aK nu l-am ).ut omorndu-l pe <ri2! N-am ).ut nimic de
felul sta.
C-ai ).ut )reodat n Ca2e Cit&= am ntre$at.
3colo fusese ma#a.inul lui <ri2.
Cod& a cltinat din cap.
Nu a!a de departe. C-am urmrit mai de#ra$ prin cte)a clu$uri. <ra doar o /oac( nimic mai
mult. <a )oia s )ad un )ampir( a!a c l-am urmrit o )reme. Nu am dep!it niciodat centrul ca s-l
urmrim.
<u da.
Boat lumea s-a ntors cu ochii csca"i spre -eter.
'e ce ) uita"i a!a la mine= a ntre$at.
Nu !tiam de chestia asta( a spus Cod&. Bu de ce l-ai urmrit=
'e ce cre.i= a pufnit -eter. <ra pe teritoriul nostru. Verificam dac era numai n concediu( cum
pretindea. Bre$uia s m asi#ur c nu a plecat la )ntoare de )ictime.
?neori m lsam ntr-att pclit de faptul c prietenii mei erau ni!te prostu"i !i ni!te tipi relaxa"i
nct nu mi-era #reu s uit de ade)rata lor natur. -eter !i Cod& erau uneori cei mai n!eltori dintre
to"i. n mare parte erau $le#i !i ridicoli n )ia"a lor o$i!nuit( dar n definiti) erau )ampiri.
5i= a ntre$at 4oman( recptndu-!i aerul la .elos. C-ai ).ut n Ca2e Cit&=
Nu. C-am urmrit o dat n <astside !i o dat n *est 1eattle.
-a luat cu fiori reci pe !ira spinrii.
n *est 1eattle= Ce cuta acolo=
Nimic( a spus -eter. 3 mers prin cte)a cartiere !i a stat n ma!in un timp. 3m $nuit c
pnde!te poten"iale )ictime( dar m-a ).ut !i a renun"at. ?n lucru inteli#ent din partea lui.
< foarte posi$il s fi pndit poten"iale )ictime( am !optit( <ri2 locuia n *est 1eattle. ai "ii
minte cartierul=
-oate dac l-a! )edeaA a spus -eter. 'ar nu te-a! putea duce acolo( mi pare ru.
Nu contea.( a spus 4oman. 3tt ne tre$uia. < o do)ad e)ident.
< indirect( n cel mai $un ca.( l-a contra.is 7u#h. Ceea ce i-am spus ini"ial !i Geor#inei. 5i asta
nu explic de ce ar fi )rut iadul s scape de el( n special dup ce l-a a/utat pe @erome. 5tiu( !tiu. :5i
4oman( !i eu dduserm s protestm( dar 7u#h a ridicat mna s ne reduc la tcere.; Contractul. 'ar
nu uita c "i l-a )erificat Hristin. 3 spus c nu e nimic n nere#ul la el.
Hristin era un drcu!or care lucra n Vancou)er. i fcusem o fa)oare !i( drept rsplat( ndr.nise s
arunce un ochi n arhi)ele iadului !i s se uite pe contractul meu( n )remea n care m a#"asem de
speran"a c poate cuprindea )reo #re!eal. 'rcu!orul care ncheiase contractul meu( Niphon( )enise n
ora!ul nostru !i se purtase suspect( iar eu fusesem con)ins c urma s aflm c era o #re!eal n
contract. ns )e!tile de la Hristin m de.am#iser( pentru c totul era n re#ul.
'ar <ri2 a spus c nu al meu e pro$lema. 3 spus c mai este un contract( am explicat.
Ce alt contract= 5i ce le#tur are asta cu transferul tu= a ntre$at 7u#h. Cnd niciunul dintre
noi nu a dat niciun rspuns( a oftat. ?ite ce e( dulcea". 5i eu( la fel ca )oi( nclin s cred c e ce)a
necurat la mi/loc( dar nu cu riscul de a fi prost. C-a ful#erat pe 4oman cu pri)irea. Bu e!ti pe aici de
ce)a timp( recunosc( dar nu ai dus )ia"a pe care am dus-o noi. Bu nu a tre$uit s dai socoteal n fa"a
sistemului. Noi da. Nu-i strica ploile cu teoria asta exa#erat !i tmpit.
5i dac nu este doar o teorie= a ntre$at 4oman. 'ac este ade)rat=
7u#h l-a pri)it direct n ochi.
3tunci asi#ur-te c merit s-"i asumi consecin"ele ca s o dai n )ilea#.
-este noi s-a a!ternut lini!tea. ntr-un tr.iu( Cod& a spus6
Ct de tare crede"i c a speriat-o @erome pe chelneri"a aia= -entru c eu n-a! refu.a un pahar de
ce)a.
4oman a reintrat n rolul de antrenor( dar ca urmare a de.)luirilor despre ilton !i <ri2( eram cu
to"ii ntr-o dispo.i"ia ciudat. 3m fcut mi!crile necesare( dar era limpede c nimnui nu-i mai sttea
mintea la $oFlin#. Cnd n sfr!it am terminat( 4oman a spus c ne m$unt"iserm cu to"ii presta"ia(
dar c nc mai a)eam ne)oie de antrenament. 'in moment ce asta nu era nicio surpri. pentru niciunul
dintre noi( am sta$ilit orarul pentru restul sptmnii( nainte s-o lum care ncotro. n timp ce m
ndreptam spre ie!ire( 4oman m-a prins de $ra".
Nu )in acas n seara asta( a spus. 3m ce)aA trea$.
'in cau.a creia nu dai de $ucluc= am ntre$at precaut.
Nu mai mult dect n pre.ent. -am #ndit s te anun" n ca.ul n careA !i-a aruncat ochii la
1eth !i apoi la mine. n ca.ul n care )oiai s !tii.
ersi( am spus. -ricepusem alu.ia !i m-am ntors spre 1eth odat ce am fost sin#uri n parcare.
Ce prere ai= Vrei s dormi la mine= 1au tre$uie s te duci napoi la Berr&=
1eth mi-a cuprins talia cu minile !i m-a tras aproape.
'e fapt( sunt li$er n noaptea asta. 3ndrea s-a sim"it $ine ast.i.
i-am adus aminte de .iua de ieri cnd( n ciuda o$oselii( fusese e)ident c starea i se m$unt"ise.
3m sim"it o ra. de speran" !i m-am $ucurat c n sfr!it exista pe lumea asta ce)a clar !i $un.
Chiar cre.i c se face $ine= C d re.ultate tratamentul=
Nu !tiu( a spus )istor. i-ar plcea s cred. 3r fiA extraordinar. ai mult dect a! putea spera.
durea inima !i pentru el( !i pentru toat familia. Nu !tiam ce s spun( a!a c pur !i simplu l-am
srutat u!or pe $u.e !i le-am sim"it cldura n aerul rcoros.
Geor#ina( a spus cnd m-am desprins de el. Boate lucrurile celelalteA n le#tur cu contractul !i
cu transferul. < prima oar cnd aud de ele.
5tiu( am spus. mi pare ru. N-am ncercat s-"i ascund nimic. 'oar cA sunt nc attea
necunoscute. N-am )rut s aduc asta n discu"ie cnd eu nici mcar nu n"ele# ce se ntmpl.
0ar eu n"ele# !i mai pu"in dect tine( a spus 1eth.
3m dat din cap.
Nu )oiam s-"i faci #ri/i.
-a pri)it !i n ochi i-am .rit onestitatea !i afec"iunea.
Bre$uie s ncete.i cu chestia asta. 4e.ist. -o"i s )or$e!ti ntotdeauna cu mine despre orice. Nu
a/un#em nicieri dac nu suntem deschi!i unul cu cellalt. 1untem amndoi implica"i n asta( Bhetis. Ce
"i se ntmpl "ie m afectea. !i pe mine. Vreau s fiu alturi de tine.
5tiu( am spus. < un o$icei de care mi-e #reu s m de.)". >aptul c )reau s te prote/e..
-a uimit ce)aA ce-a spus 7u#h. < periculos ce faci= 3re dreptate n le#tur cu 4oman( nu=
C 4oman nu risc acelea!i lucruri ca )oi ceilal"i= Nu pot s sufr #ndul staA #ndul c te implic !i
pe tine n ma!ina"iunile lui( c ai putea a)ea de suferit din cau.a ac"iunilor lui nechi$.uite.
Nu sunt con)ins c sunt a!a de nechi$.uite( am spus. Ca nceput( da. 'ar acum chiar cred c s-ar
putea s ai$ dreptate. n le#tur cu <ri2( cu transferul.
5i dac e a!a= Bu ce ai de c!ti#at= 3dic( din cte !tiu despre 4oman !i despre nephilimi( lui i e
de a/uns dac prinde iadul c ncearc s "in ascuns o chestie scandaloas. <l din asta !i ia
adrenalina. 'ar tuA tu e!ti n slu/$a iadului. Bu cu ce te ale#i dac dai n )ilea# o conspira"ie= Cu ni!te
!efi nemul"umi"i.
-am re.emat de pieptul lui !i pri)irea mi-a rtcit n noapte. Cerul era senin( dar eram prea
aproape de centrul ora!ului ca s )edem prea multe stele.
<u m ale# cu ade)rul( am spus ntr-un final. Nu !tiu cum se lea# transferul meu de moartea lui
<ri2( sau dac se lea# mcar n )reun fel( dar dac e ade)rat c <ri2 nu a fost ucis doar pentru c s-a
aflat n locul nepotri)it la momentul nepotri)it( atunci da. Bre$uie s aflu lucrul sta. Bre$uie s aflu
ade)rul.
erit= -a strns tare. erit s-"i asumi riscul pe care l presupune pentru tine=
'a( am !optit. erit.
Botu!i( n timp ce )or$eam( m-am #ndit la <ri2( la $unul !i n"eleptul de <ri2( care fcea a!a de
multe pentru al"ii #ndindu-se prea pu"in la sine. Generosul !i minunatul de <ri2( care fcuse a!a de
mult pentru mine !i poate !i pierduse )ia"a din cau.a asta. 'escoperise ade)rul !i de asta muriseA
'a( )or$isem serios. erita orice risc pe care l presupunea pentru mine( dar asta nu fcea s fie mai
pu"in n#ro.itor. Nu puteam repara ce i se ntmplase lui <ri2. Bot mort era( iar ur.eala din /urul nostru
era din ce n ce mai deas.
Ce s-a ntmplat= m-a ntre$at 1eth.
>r s m #ndesc mcar la asta( nchisesem ochii !i mi n#ropasem fa"a n pieptul lui( poate dintr-
un efort incon!tient de a m ascunde de furtuna care se pre#tea n lumea mea de nemuritori.
3m deschis ochii !i am oftat.
Nimic !i totul. NuA nu )reau s m #ndesc la asta acum. Cel pu"in pentru un scurt rstimp.
ineA !tiu c toate astea or s m a!tepte. 'ar te ro#A am spus !i m-am lipit mai mult de el( !i
$u.ele mele erau la numai c"i)a centimetri de ale lui. 7ai acas. 3/ut-m s uit de toateA mcar n
noaptea asta.
Nu a tre$uit s-i spun de dou ori lui 1eth. i-a cutat $u.ele !i ne-am srutat cu pasiune !i
disperare n acela!i timp. -am sim"it in)adat de cldur !i un sentiment electri.ant( care m-au fcut
s uit de noaptea de iarn. Cnd ne-am despr"it( amndoi fr suflare( a$ia am reu!it s spun6
Ne )edem la mine acas.
>iecare a pornit spre ma!ina lui( un lucru $un( pentru c pro$a$il ar fi fost periculos s ncercm s
mer#em acas n aceea!i ma!in. n situa"ia actual( m-a cam uimit c am reu!it s mer# napoi la
apartamentul meu din 3l2i %each fr s ncalc )reo re#ul de circula"ie. 'ar odat ce am a/uns la mine
acas !i am parcat aproape n acela!i timp( pn aici ne-a fost. 3m n)lit unul asupra celuilalt !i a$ia
am a)ut stpnirea necesar s intrm pe u! nainte s cedm total.
ncercasem s fac pe )itea.a n le#tur cu a$stinen"a( dar ade)rul era c mi lipsea !i mie la fel de
tare ca lui 1eth. Boate a)enturile din lume nu puteau compensa faptul c nu o fceam cu el( cel pe care
l iu$eam. ndatoririle de sucu$ mi se preau !i mai fr sens !i mai fr su$stan" dect de o$icei. nc
mai credeam c era n"elept !i si#ur s ne $ucurm de sex cu limite( dar n momentul de fa" eram
dornic s ncalc re#ulile.
-a luat n $ra"e imediat ce am intrat n apartament( reu!ind n acela!i timp s m srute. -isicile( n
mod normal #ata s dea $u.na dr#stoase peste oricine intra pe u!( au a)ut destul n"elepciune s ne
lase n pace cnd ne-am ndreptat cu pa!i mpiedica"i spre dormitor. 1eth !i-a pierdut echili$rul n timp
ce m ducea !i a$ia a reu!it s a/un# la pat cnd s-a mpiedicat( !i am c.ut amndoi #rmad ntr-un
fel deloc demn.
8are numai o lun trecuse= n timp ce #ura mea o de#usta pe a lui !i minile mi se o$i!nuiau din
nou cu trupul lui( nu puteam s nu #ndesc c parc trecuser ani mai de#ra$. >usesem nsetat(
hmesit. Nu reu!eam s-i scot destul de repede tricoul( !i de#etele mi se delectau cu pielea lui. 1eth
era ocupat cu cma!a mea( lucru un pic cam dificil. Cma!a 4osto#olitorilor infernali nu mi ie!ea pe
cap a!a de u!or( ceea ce nsemna c tre$uia descheiat fiecare nasture n parte( lucru pe care l-a fcut cu
pricepere !i o r$dare infinit( !i n curnd a trecut la tricoul de dedesu$t.
8dat #oal( m-a pri)it cu acela!i dor !i foame pe care le sim"eam !i eu fa" de el. 5i-a trecut minile
peste corpul meu trasndu-mi conturul !oldurilor !i al snilor cu )enera"ie.
<!ti a!a de frumoas( a !optit( tr#ndu-m deasupra lui.
3poi s-a ntins pe spate !i s-a mutat( nct snii mi atrnau deasupra fe"ei lui( ceea ce i-a permis s-
mi prind un sfrc cu #ura. 3m #emut( nu numai datorit atin#erii lim$ii lui( care era adora$il( ci
pentru c era 1eth.
%u.ele !i lim$a lui mi-au de.mierdat sfrcul pn cnd m-a durut( mi-a de)enit sensi$il. 3poi a
trecut la snul cellalt( tratndu-mi !i cellalt sfrc cu aceea!i adora"ie. -a cuprins din nou cldura !i
am sim"it dulcea ame"eal ar#intat cau.at de ener#ia lui )ital. 8dat cu ea i-am sim"it !i
sentimentele( iu$irea !i pasiunea fa" de mine( iar com$ina"ia dintre cele dou era m$ttoare. 3m "ipat
u!or( !i m-a lsat mai /os pentru ca #urile s ni se ntlneasc iar( de data asta ntr-un srut a!a de adnc
!i de nimicitor nct pe ln# el( scena din parcare fusese chiar cast.
n timp ce ne srutam( i-am sim"it o mn co$orndu-mi ntr-o parte a corpului !i pornind spre
interiorul coapselor. 'e#etele lui m-au explorat cu pricepere( mer#nd din ce n ce mai departe( pn
cnd au alunecat n mine. 3m "ipat din nou( dar "iptul mi-a fost n$u!it de srutul lui( care a fost att
de profund nct a$ia dac puteam respira. 'e#etele i-au dansat r$dtoare( testndu-m( pn cnd au
#sit locul care atr#ea cea mai puternic reac"ie. 3 nceput u!or !i m-a mn#iat iar !i iar( /ucndu-se
cu ume.eala mea( n timp ce plcerea intens mi incendia fiecare ner). mi puteam amna or#asmul ct
era ne)oie( dar n noaptea asta nu era ca.ul. Voiam s m pierd n el !i s-mi las corpul n )oia lui. 0ar
)oia lui s-a do)edit a fi un or#asm( ct mai curnd. 1eth !i cu mine fuseserm prea mult timp despr"i"i(
iar corpul meu tn/ea dup atin#erea lui.
'up nc )reo cte)a atin#eri miestre( am sim"it explo.ia fericirii n partea de /os a corpului( o
sen.a"ie a!a de cople!itoare nct nu eram si#ur c mai re.ist s fiu atinsA de!i mi-era o foame
ne$un de mn#ieri. 1eth a continuat s se /oace cu mine pn cnd or#asmul mi s-a domolit n sfr!it
!i numai atunci !i-a luat de#etele. n sfr!it !i-a desprins !i $u.ele de ale mele !i amndoi ne-am tras
sufletul( pri)indu-ne n ochi.
Vino ncoace( am spus !i l-am tras aproape de mine.
3semenea mie( 1eth ar fi putut re.ista mai mult la preludiuA dar( tot asemenea mie( nu )oia. Cred
c sta era pre"ul +ra"ionali.rii,. Nu prea mai a)eam niciunul r$dare.
Corpul i s-a lipit de al meu !i am sim"it cum m ptrunde tare( pre#tit. 0-am cuprins #tul cu
minile !i l-am srutat din nou( n timp ce el ncepea s intre !i s ias. Voiam s l am ct mai mult n
mine( )oiam s am ct mai mult contact cu trupul lui. n timp ce fceam dra#oste( ns( a)eam acela!i
sentiment ca ntotdeauna6 chiar dac era n mine !i mpin#ea ct de tare putea( niciodat nu a)ea s fie
destul de aproape. ntotdeauna )oiam s m $ucur de ct mai mult din el. Brupurilor noastre le era
menit s fie mpreun( am decis eu. l sim"eam n mine !i lucrul sta mi se prea minunat !i teri$il de
normal.
Geor#ina( a icnit( n timp ce mi!crile i de)eneau mai rapide !i mai intense. <!ti uluitoare. ai
mult dect uluitoareA
'ac mai a)ea de exprimat !i alte sentimente( nu am aflat niciodat. Chipul i-a suferit o
transformare cnd s-a declan!at or#asmul !i corpul i s-a mpins n mine cu o nou intensitate. 3 #emut
u!or( !i nc mai mpin#ea n timp ce de#usta ct mai mult plcere posi$il. 5i cnd a a)ut or#asm( eu
am sim"it pe deplin !u)oiul ener#iei pe care i-o furam. <ra minunat !i m$ttoare( !i am ncercat s-o
accept ca pe o parte din experien". Nu )oiam s stric momentul sta cu un sentiment de )ino)"ie.
Cnd corpul lui !i-a ncetinit n sfr!it mi!crile( 1eth a c.ut pe mine !i !i-a odihnit capul pe pieptul
meu. 3 rsuflat #reoi !i m-a srutat ntre sni.
3m mai spus c e!ti uluitoare= a ntre$at.
3m oftat fericit !i i-am trecut mna prin pr( care acum era !i mai ciufulit dect de o$icei.
Nu sunt chiar a!a de uluitoare( am o$ser)at. 3m sentimentul c tu ai fcut toat trea$a.
-a srutat din nou.
3sta e minunat la tine( Bhetis. Nici mcar nu !tii cnd e!ti uluitoare.
3m sim"it cum mi apare un .m$et pe $u.e( dar nu a)ea nimic de-a face cu complimentele.
Geor#ina. Bhetis. Vechile nume de alint familiare mie. 'up ce fcuserm dra#oste ultima oar( mi
fcusem #ri/i c a)ea s se repete fa.a !i s-mi .ic iar Cetha. 'ar nu. 3mintirea( numeleA se duseser
cu toatele( la fel !i omul care fusesem mai demult.
Be iu$esc( am spus( pentru c mi se prea sin#urul rspuns potri)it.
mm( a fcut( #hemuindu-se mai tare. 7ai s nu mai a!teptm a!a de mult data )iitoare( ce .ici=
3m rs u!urel.
8 s a!teptm !i mai mult. Nu cred c mer#e s facem sex o dat pe lun dac )rem s ne "in
toat )ia"a. Bot e prea des.
3 mrit.
>ii serioas. Nu m deran/ea. riscurile. erit s mi le asum. -a! putea mul"umi cu o partid
de dou ori pe sptmn. 1eara asta ne-a do)edit c nici tu nu re.i!ti mai mult.
'e dou ori pe sptmn! < mult prea des. 3i a)ut parte de sex n seara asta numai pentru c
$rusc am a)ut un moment de cri..
3 scos un chicot( de!i i s-a topit curnd ntr-un cscat.
'ac a! a)ea parte de sex ori de cte ori ai tu +un moment de cri.,( atunci pro$a$il c ar fi n
fiecare noapte.
C-am mpuns u!or cu cotul.
Nu e ade)rat. -am #ndit un pic !i am adu#at6 Nu chiar att de ade)rat.
3 rs iar( m-a m$r"i!at !i am stat a!a( aproape unul de altul.
8h( Geor#ina. Bu faci ca tot ce ni se ntmpl s merite efortul. Botul.
Capitolul 11
i-a fost #reu s plec de ln# 1eth de diminea". -etrecuserm prea pu"ine nop"i mpreun n
ultima )reme !i fiecare .i care trecea nu fcea dect s-mi aminteasc de faptul c se apropia din ce n
ce mai tare transferul. n timp ce stteam n $ra"ele lui !i-l pri)eam dormind n lumina .orilor( #ndul
mi-a .$urat la ceea ce spusese despre 3ndrea( cum c i era mai $ine. 'ac era ade)rat( dac se
)indeca( atunci era o !ans ca tot ceea ce-l "inea pe 1eth aici s nu mai existe. i se prea c sunt
e#oist pentru simplul fapt c #ndeam a!a( dar nu era n#ro.itor s #ndesc c poate urma s a)em cu
to"ii parte de un final fericit.
'up un mic de/un tihnit( 1eth !i cu mine ne-am dus acas la familia ortensen. <l tre$uia s stea
cu fetele ct se ducea 3ndrea la doctor( iar eu m-am dus s-o iau pe %rand&. Ca u! ne-a ntmpinat
haosul !i %rand& efecti) a .$urat afar( cu respira"ia ntretiat !i r.nd.
Nu te duce acolo( m-a a)erti.at( dup ce l-am srutat u!or pe 1eth de rmas-$un !i am pornit
amndou spre ma!ina mea. < o ne$unie. ama !i tata au dormit pn tr.iu( iar $unica le-a lsat pe
Hendall !i pe #emene s +a/ute, la micul de/un.
Ce fac=
Gofre( a spus ea. 'e la .ero. Nu !tiu care dintre )ariante era mai nspimnttoare6 Hendall care
amesteca n coc sau or#an !i e2enna la ma!ina pentru #ofre. 'e dou ori s-a declan!at detectorul
de fum.
N-am putut s nu rd n timp ce ie!eam de pe alee.
5i tu !i Ha&la n-a"i dat o mn de a/utor=
Nici #nd( a replicat %rand&. -am ferit de mi.eria aia( iar Ha&la are o .i din alea n care i sco"i
)or$ele cu cle!tele.
8h.
3cum mi doream s fi intrat o clip. icu"a Ha&la a)ea un loc aparte n inima mea. 'e!i acum era
mai $ine dect pe )remuri( tot a)ea tendin"a de a contempla lumea n tcere !i putea fi complicat s le#i
o con)ersa"ie cu ea. n parte( de )in era timiditatea( n parte( $nuiam eu( faptul c era mediu( nc nu
era format( dar se do)edea recepti) la lumea supranatural( ceea ce mi-am ima#inat c ar fi fcut pe
oricine( de orice )rst( s fie tcut uneori.
8 s se re.ol)e. n fond( i plac #ofrele. %rand& a .m$it !i m-am $ucurat s-o )d n toane $une(
cci a)ea parte de tot atta stres ca !i adul"ii. 'ac reu!esc cu ade)rat s fac( a adu#at.
3m mers n centru !i am ntre$at-o pe %rand& ce fel de rochii i plceau. Nu mi-a spus mare lucru(
lucru deopotri) fermector !i nduio!tor. %rand& nu era un $ie"oi de fat dar din cau.a dramei din
familia ei( e de n"eles c rochiile nu fuseser pe lista ei de priorit"i. 'e fapt( cnd a ).ut toate
luminile din centru !i ornamentele !i s-a luminat la fa"( a fost e)ident c n ultimul timp familia fusese
sin#urul lucru din )ia"a ei.
3nul sta n-am ).ut deloc ornamentele de Crciun( mi-a spus n timp ce pri)ea pe fereastr.
8 strn#ere de inim mi-a amintit c era ultimul an n care )edeam ora!ul 1eattle n haine de
sr$toare.
'e o$icei( ntotdeauna )enim ca s l )ad fetele pe o!ul. 'ar n-a fost timp.
>etele nu l-au ).ut pe o!ul= am ntre$at( smuls din momentul meu de autocomptimire. Nu e
drept( mai ales dac te #nde!ti c eu l )d prea mult.
3sta m-a fcut s m ntre$ de cte pahare era ne)oie ca s-l con)in# pe *alter s fac o )i.it la
domiciliu. 'e asemenea( m-a con)ins mai mult ca oricnd s fac n a!a fel nct .iua asta s fie special
pentru %rand&. Nu m puteam a!tepta s nu-!i fac #ri/i din pricina mamei ei( dar ast.i( cnd 3ndrea
se sim"ea mai $ine !i paradisul cumprturilor ora!ului 1eattle a!tepta s fie explorat( %rand& a)ea
dreptul la mai pu"in n#ri/orare dect de o$icei. erita s se #ndeasc la ea ns!i.
3m pornit cu ea n trom$ spre ma#a.inele cu produse de firm !i am certat-o c se uit la pre".
Voiam ca experien"a s dep!easc fa.a cutrii unei rochii( )oiam s fie o a)entur de neuitat( iar ea s
se simt ca o prin"es. 3m a)ut #ri/ ca )n.torii s-i acorde toat aten"ia( lucru care nu era
ntotdeauna simplu de reali.at ntr-un moment a!a de a#lomerat al anului. <xpresia radioas a lui
%rand& mi-a dat de n"eles c meritase efortul( !i n sfr!it am a)ut noroc n al treilea ma#a.in( unde am
#sit ceea ce era fr nicio ndoial 4ochia. <ra din satin ro.-nchis( petrecut( !i i scotea n e)iden"
talia fr a fi indecent de strmt. >lorile de satin de pe partea de sus i ddeau o not aparte( iar
$retelele !i lun#imea pn la #enunchi mi-au dat sen.a"ia c nu a)ea s fie dat afar din $iseric.
?rmtoarea or am petrecut-o n cutarea pantofilor !i $i/uteriilor perfecte pentru ea( !i de!i era e)ident
c fiecare lucru nou pe care l cumpram o stn/enea( a ncetat s m mai ntre$e de pre". Nu !tia c mi
dduse ar#aret $ani( dar suma aceea fusese de mult cheltuit.
8$osite !i )ictorioase la cumprturi( am mers la un restaurant italian frec)entat de alte doamne
aflate n timpul li$er. 1e afla n incinta unui complex comercial mai mare !i ele#ant( !i exact cnd ne
pre#team s intrm n restaurant( am ).ut un chip cunoscut i"indu-se dintr-un ma#a.in din apropiere.
3m sim"it o durere n piept !i am )or$it nainte s m pot a$"ine.
'ou#!
0-a luat o clip pn s-!i dea seama cine l stri#ase. Cnd a reali.at( i-am ).ut pe chip o pleiad de
sentimente. -am ntre$at atunci ct de diferit ar fi fost ntlnirea dac nu m-ar fi nso"it %rand&. -ar
fi $#at mcar n seam= -oate c da( poate c nu. 'ar pre.en"a lui %rand& mi #aranta polite"ea lui.
0ndiferent ct de suprat putea fi 'ou# pe mine( nu a)ea s se poarte rece cu ea.
Hincaid( a spus( )enind spre noi. 5i micu"a %rand&. Ce face"i=
%ine( a spus ea )esel.
<i doi( am reali.at eu( puteau fi rude dac 1eth !i addie s-ar fi cstorit pn la urm. ns ciudatul
efect secundar al despr"irii lor nu se rsfrnsese asupra lui %rand& cum se ntmplase n ca.ul nostru(
a!a c ea se $ucura sincer s-l )ad.
1untem la cumprturi.
0-a .m$it !i m-am ntre$at dac e)ita s m pri)easc.
>ace"i cumprturi de ultim or de Crciun= a ntre$at.
'aK de unde( am spus eu. 3stea sunt toate pentru %rand&. 1e duce la un $al disear.
3h( am n"eles( a spus 'ou#. Be pre#te!ti s frn#i cte)a inimi cu oca.ia sr$torilor=
>ata s-a fcut ro!ie ca racul.
Nu! < la $iserica mea!
-entru 'ou# era ce)a o$i!nuit !i simplu s tachine.e fetele.
'a= a spus( strduindu-se s-!i men"in o expresie neutr. 5i atunci de ce ro!e!ti= 1 !tii c
$ie"ii care mer# la $iseric se pot ale#e cu inima frnt la fel de u!or ca noi( pcto!ii. 1unt con)ins c
o s-i seceri cu sutele.
%a nu( a protestat ea. Nu cu suteleA
Numai unul= a ntre$at el cu )iclenie.
%rand& m-a pri)it n cutare de a/utor !i am rs6
5tiam eu c ai pe cine)a.
1unte"i n#ro.itori( a protestat( de!i nu prea chiar a!a de suprat. -ot s m duc s ne trec pe
list=
1i#ur( am spus( r.nd nc.
'ar n clipa n care a intrat n restaurant( aerul /ucu! al lui 'ou# s-a risipit.
%un( tre$uie s-o iau din loc( a spus !i a dat s plece.
1tai( 'ou#A
1-a uitat napoi la mine( dar eu eram n ncurctur. Ce puteam spune= C mi prea ru c m-am
culcat cu lo#odnicul surorii lui= C mi prea ru c i min"isem pe to"i !i c-o fcusem s sufere= Cum
"i po"i cere scu.e pentru a!a ce)a=
A $ucur c te-am ).ut( am spus ntr-un final.
5i eu( a spus el( de!i nu prea con)in#tor. 3 dat din cap spre restaurant. 5i pe ea. 1per c se
distrea..
'a. erit( "innd cont de toate cte se ntmpl.
3 dat s plece din nou( dar cu)intele mele l-au fcut s se opreasc.
Cum se simte mama ei=
3m ridicat din umeri.
3re .ile mai $une !i .ile mai rele. 1ui!uri !i co$or!uriA uneori pare s nu fie nicio speran"(
alteori pare c totul s-a re.ol)at. i termin pe to"iA nu po"i !ti nimic cu certitudine( n"ele#i= 3cum are
o perioad mai $un( dar s-au chinuit tare cu to"ii. Nu !tim ce are s se ntmple apoi !i tre$uie s
re.istm ct de $ine putem. ncerc s a/ut !i eu( dar nu !tiuA nu simt c fac destul. 'ar ce ar putea fi
destul=
3m tcut imediat( reali.nd c $at cmpii.
'ou# nu a spus nimic( iar ochii lui nchi!i la culoare m-au studiat pre" de cte)a secunde apstoare.
3poi pri)irea i s-a oprit nc )reo cte)a clipe asupra lui %rand&( care )or$ea cu nso"itoarea( dup care
a re)enit la mine.
<!ti un om $un( Hincaid( a spus ncet.
5i de data asta chiar a plecat.
Nimic din tot ce-ar fi putut spune nu m-ar fi putut surprinde mai tare. n toate con)ersa"iile
nchipuite pe care le a)usesem cu 'ou#( m a!teptasem n cel mai $un ca. la o polite"e rece( !i tot mi se
pruse prea mult. Cel mai adesea mi-l nchipuisem spunndu-mi lucruri cumplite( dureroase( pe care le
meritam. 8rict a! fi sperat unde)a( ntr-o parte tainic din mine( s m ierte ca s putem fi iar prieteni(
sincer nu credeam c merit iertarea lui. C-am urmrit cum pleac( pn cnd %rand& a scos capul pe u!a
restaurantului !i a stri#at c a)eam mas.
n ciuda melancoliei pe care mi-o tre.ise ntlnirea cu 'ou#( am reu!it n continuare s m $ucur de
restul dup-amie.ii cu %rand&. <ram amndou $inedispuse cnd am a/uns napoi n casa familiei
ortensen( iar $una dispo.i"ie mi-a sporit !i mai mult cnd am ).ut pe alee ma!ina lui 1eth. 3m
pornit iute spre cas( dornic s-l )d( dar m-am de.umflat cnd i-am ).ut expresia de pe chip.
ar#aret !i Berr& a)eau !i ei acela!i aer. %rand&( care n mod normal era a!a de atent la lucrurile astea(
era prea entu.iasmat datorit cumprturilor s remarce c( n compara"ie cu haosul efer)escent de
diminea"( acum se schim$ase starea de spirit din cas.
Ne-am sim"it a!a de $ine( le-a spus %rand&( cu chipul radios. i-am luat cea mai tare rochie.
ar#aret i-a .m$it crispat.
Ce-ar fi s-o pro$e.i s te )edem !i noi=
Nu a tre$uit s i se spun de dou ori( iar Hendall !i #emenele au urmat-o #l#ioase n dormitor(
oferindu-se s-o +a/ute,. n clipa n care au plecat( m-am ntors spre adul"i.
Ce s-a ntmplat=
-ro#nosticul doctorului nu e prea promi"tor( a spus 1eth( cnd ceilal"i au ntr.iat cu rspunsul.
'ar starea prea s i se m$unt"easc( am spus. 0-am pri)it pe to"i n cutarea unei confirmri.
Nu=
3!a am cre.ut( a spus Berr&. Cel pu"in a prut s se simt mai $ine. 'ar n situa"iile de #enul
staA m ro#( a!a te pcle!te cancerul. 'e-aia trece a!a de mult fr ca oamenii s !tie c l au. 3.i de
diminea" cnd s-a tre.it( se sim"ea ru( iar doctorul ne-a confirmat temerile.
<ram uimit ct de calm reu!ea s spun lucrul sta. <u nu cred c a! fi reu!it fr s m pr$u!esc.
1incer( nu !tiam cum reu!ise s fac fa" situa"iei cu atta for" !i hotrre. 'ac i s-ar fi ntmplat
lucrul sta iu$irii )ie"ii mele( sunt si#ur c m-a! fi #hemuit ntr-un col" !i a! fi plns.
8are=
-ri)indu-l pe 1eth( ).nd trsturile dra#i mie !i expresia plin de compasiune( am !tiut deodat c
nu era ade)rat. 'ac iu$irea mea ar fi a)ut ne)oie de for"( a! fi dat totul.
nc nu-i spunem lui %rand&( a explicat 1eth. Nu a)em de #nd s-i ascundem( dar ne-am #ndit
s a!teptm pn dup petrecerea de disear.
3m dat u!or din cap( rmas fr cu)inte. 'e re#ul( a)eam ntotdeauna pre#tit o #lum sau o
)or$ de alinare( dar ce puteam rspunde la a!a ce)a= ai ales c un pic mai tr.iu a aprut %rand&(
"opind pe scri cu rochia ro.. >iecare #eamn "inea cte un pantof( iar Hendall aducea cerceii
strlucitori n form de candela$ru pe care i #siserm chiar nainte s lum masa de prn.. mi
aminteau de !oriceii din alaiul Cenu!resei.
Cnd merseserm la cumprturi( prioritatea mea fuseser #usturile lui %rand&( dar m interesase !i
ceea ce ar fi apro$at familia ei n materie de mod. ns n timp ce se rsucea ca ei s-o poat pri)i( am
reali.at c nu conta. -uteam s-o aduc acas n .dren"e !i tot le-ar fi plcut la ne$unie ct timp a)ea
lumina aia pe chip. 3sta conta( un crmpei de $ucurie pur n norul ne#ru care tot amenin"a familia
asta. 3dul"ii erau prea emo"iona"i s )or$easc( a!a c a fcut-o Hendall.
Nu c seamn cu o prin"es= Bot ncerca s nete.easc cute inexistente de pe ea( spre
exasperarea lui %rand&. Vreau !i eu o rochie ca asta.
or#an s-a a!e.at pe podea !i a ncercat s-i )re cu for"a lui %rand& pantoful n picior ct aceasta
nc sttea n picioare( !i iar m-am #ndit la Cenu!reasa. e2enna s-a prins !i ea n hor !i mpreun
aproape c au reu!it s-!i drme sora mai mare.
<i $ine= a spus %rand&( r.nd. Ce prere a)e"i=
< frumoas( a spus ar#aret.
<!ti frumoas( a spus Berr&.
'up ce a reu!it s scape de #emene( %rand& !i-a pus pantofii( ro!ind din pricina laudelor rudelor ei.
1per s nu cad cu ei. Ct de stupid a! arta=
Nu cred c te-ar putea face ce)a s ar"i stupid( a spus 1eth. <!ti perfect din cap pn n
picioare.
7aide"i( m( a spus %rand&( din ce n ce mai stn/enit. <xa#era"i.
3firma"ia cu +din cap pn n picioare, a fcut s-mi amintesc $rusc de ce)a.
8h( n-o s fiu aici s te aran/e. la pr. n scurt timp tre$uie s m duc la ser)iciu.
n momentul la( mi s-a prut c nu ar fi o idee prea rea s m dau $olna). Nimic nu prea mai
important dect s-i ofer ei o noapte perfect.
Nu-i nimic( a spus %rand&. ocup eu. 1au poate mama.
3.i s-a sim"it cam o$osit( a spus Berr& pe un ton neutru. 'ar sunt si#ur c )a )rea s te )ad
nainte s pleci.
5tiu eu s fac coad fran"u.easc( a spus ar#aret( surprin.ndu-ne pe to"i. 'ac )rei s te
aran/e. a!a.
mi ar"i= a ntre$at %rand&.
1i#ur( hai sus( a spus ar#aret.
nainte de asta( %rand& s-a oprit ca s m strn# cu cldur n $ra"e.
ul"umesc mult( Geor#ina. -entru tot.
1-au dus sus( urmate de fetele mai mici( con)inse cu toatele c nu era nimic mai minunat dect s-!i
#teasc sora mai mare. 'e fapt( am reali.at c lucrul sta nu era pe de-a-ntre#ul ade)rat. Nu toate
erau de prerea asta.
?nde e Ha&la= am ntre$at.
<a nu fusese n alai.
Berr& a oftat !i !i-a trecut o mn prin pr( cam cum l ).usem pe 1eth fcnd deseori.
n li)in#( cred. 3 fost un pic cam a$sent a.i. ?neori am sen.a"ia c !i d seama ce se ntmpl(
chiar !i cnd nu i spunem.
Ca ce a$ilit"i a)ea ea( nu m ndoiam c era ade)rat. i-am amintit c %rand& spusese de
diminea" despre Ha&la c tre$uie s-i smul#i )or$ele cu cle!tele !i m-am ntre$at ct de mult !tia feti"a
despre $oala mamei ei. 0-am lsat pe fra"i ca s-o caut( !i am #sit-o #hemuit ntr-un col" al canapelei
umplute pn la refu.( prnd a!a de mic nct mai c se pierdea printre perne.
7ei( am spus( n timp ce m a!e.am ln# ea. Ce faci= Nu )rei s-i )e.i rochia lui %rand&=
Ha&la a ntors fa"a !i m-a pri)it cu ochii ei al$a!tri imen!i.
Geor#ina( a spus. Bre$uie s-o alun#i tu.
Gndurile mi-erau la rochie( a!a c mi-a luat o clip s n"ele# ce spune.
Ce s alun#( scumpo=
ntunecimea.
Ce)a din felul n care a spus cu)ntul sta mi-a dat de n"eles c nu se referea la um$re. Cnd a spus
+ntunecime,( am sim"it c se referea la ea ca la o fiin"( la amenin"area a ce)a( sau a cui)a( tan#i$il. Cu
o strn#ere de inim( mi-am adus aminte c tot ea reu!ise s o simt pe N&x cnd scpase de pa.nicii ei
n#eri.
-am aplecat spre Ha&la( $ucuroas c 1eth !i Berr& erau preocupa"i.
Ha&la( )or$e!ti despreA despre creaturile pe care le-ai mai sim"it nainte= 'e cele pe care le-ai
sim"it pe ln# mine=
4e)enirea lui N&x ar fi fost o complica"ie de care cu si#uran" nu a)eam ne)oie n pre.ent n )ia"a
mea.
3 cltinat din cap.
< alta. ntunecimea )ine aici( n casa mea. Ca mami. 8 alun#i tu=
<ste aici acum= am ntre$at-o nelini!tit.
Nu( doar din cnd n cnd.
'e cte ori a )enit=
Ha&la s-a #ndit un pic.
'e dou ori.
-a cuprins un fior rece.
1-a ntmplat !i noaptea trecut=
3 dat din cap.
3i ).ut-o= am ntre$at-o.
Nu( dar o simt. mi dau seama unde este cnd )ine aici. -a pri)it imploratoare. 8 opre!ti tu=
7a$ar n-a)eam ce era ntunecimea asta !i nici ce puteam face s-o alun#( dar mintea a nceput s-mi
emit posi$ile teorii. 3m srutat-o pe frunte.
3m s fac ce pot( scumpo. 3i cu)ntul meu. 3cum tre$uie s plec( dar am s )d ce pot s aflu(
$ine= 8 s a)em #ri/ s nu se mai ntoarc ntunecimea.
ina Ha&lei s-a schim$at de parc a! fi apsat pe un $uton. n )reme ce pn acum fusese trist !i
retras( acum era radioas !i plin de speran". 3)ea atta ncredere n mineA -entru c am asi#urat-o
c a)eam s m ocup de ce)a ce nu n"ele#eam( a reu!it s-!i alun#e temerile !i #ri/ile. 3cum totul
re)enise la normal n lumea ei( datorit mie. -a luat n $ra"e !i m-a srutat( !i am sim"it c-mi
plesne!te inima cnd n sfr!it m-am desprins de ea.
chema )eselia sr$toreasc !i de asemenea ne)oia ar.toare de a discuta cu 4oman. 'at fiind
c n ultima )reme ne tot ratam unul pe cellalt( i-am trimis un mesa/ n care i aminteam c a)eam s
fiu acas disear !i c a)eam informa"ii importante pentru el. <ra a!a de prins cu teoria aia a lui cu
conspira"ia nct nu eram si#ur c ar )rea s-!i fac timp pentru ceea ce pro$a$il ar fi considerat
fante.ia unei feti"e. -ercep"ia Ha&lei( n ciuda dificult"ilor ei de a o exprima( se do)edise corect n
trecut. Nu !tiam ce sim"ea de data asta( dar dac exista )reo for" n casa familiei ortensen( a)eam de
#nd s-i de/oc planurile.
Capitolul 1I
1curta mea con)ersa"ie cu Ha&la m-a chinuit tot restul serii n timp ce struneam copiii la mall. Nu-
mi puteam alun#a ima#inea ochilor ei cnd mi spunea despre +ntunecime,. <ra unul din momente n
care $inecu)ntam !i $lestemam n acela!i timp capacit"ile ei de mediu. 'ac nu le-ar fi a)ut( n-a! fi
aflat niciodat c ce)a era n nere#ul n casa familiei ortensen. 'ar din cau.a felului imprecis n care
!i n"ele#ea ea puterile( ceea ce sim"ea mi ridica prea multe semne de ntre$are. <ri2 !i-ar fi dat
imediat seama.
ai era un lucru ce-mi tre.ea n#ri/orarea.
<ri2. Care fusese ucis din cau.a mea.
5i dac plecam de la ideea c iadul ac"ionase direct n contra lui( atunci ce ar fi tre$uit s presupun
n le#tur cu Ha&la= n trecut( acti)itatea supranatural neo$i!nuit din .on fusese re.ultatul for"elor
nestpnite din afara raiului !i iadului. n fond( raiul !i iadul a)eau anumite re#uli pe care se
presupunea c tre$uie s le urme.e. ilton era do)ada( ns( c iadul nu se ferea s le ncalce. 3!a c
era posi$il ca s-o fi )i.itat cine)a din ta$ra mea pe 3ndrea ortensen G ca o coinciden"( n
momentele n care starea ei se nrut"ise= 5i dac era a!a( care era moti)ul=
3sta( din cte su$limase !i 4oman( era o ntre$are al crei rspuns a)ea s ne lumine.e pe de-a-
ntre#ul.
3m ncetat s m mai #ndesc la afacerile nemuritorilor numai cnd am ncercat s-l con)in# pe
*alter s fac o )i.it la domiciliul familiei ortensen. Ca coad( dou mame se luaser la har"( a!a
c am a)ut o pau. nea!teptat n timp ce oamenii de la securitate re.ol)au pro$lema.
o!ul nu face )i.ite la domiciliu( mi-a spus *alter.
'in cte !tiam eu( exact asta face o!ul( l-am contra.is( n fiecare an n a/unul Crciunului.
o!ul nu poate fi nchiriat de dra#ul distrac"iei. Copiii fie tre$uie s a!tepte pn n diminea"a
.ilei de Crciun( fie s )in la chio!cul lui de la mall. 3stea sunt re#ulile.
%a cum s nu po"i fi nchiriat= am spus. 'e-aia lucre.i aici n primul rnd! 7aide( c te pltesc.
"i iau ce)a de $ut. 5i una( !i alta dac )rei. >eti"ele astea tre$uie s-l )ad pe o!. ama lor are
cancer( pentru numele lui 'umne.eu. Cum po"i rmne indiferent la a!a ce)a=
-a pri)it prin lentile.
mi pare ru pentru suferin"a lor( dar nu pot s-o fac. 3cest rol este o ndatorire pe care "i-o asumi
pe perioada sr$torilor( un /urmnt s te men"ii n spiritul o!ului. 'ac eu ies din mall n timp ce
/oc rolul sta !i %o$ este aici /ucnd acela!i rol( ce n"ele# copiii din asta=
C-am pri)it nencre.toare.
'ac nu cum)a copiii !tia pot s ncalce le#ile timpului !i spa"iului( nimeni nu are s !tie c mai
este un o!( n Ca2e >orest -ar2 sau n oricare din miile de mall-uri din "ara asta.
5tiu eu. Nu pot fi o!ul n timp ce %o$ /oac rolul o!ului. 3!a a! nclca pactul nostru secret.
-act secret= < doar un loc de munc!
#ndeam serios s ncalc re#ula cu $utura. 'ac l ame"eam destul( a)ea cu si#uran" s
accepte.
Nu !i pentru noi( mi-a spus solemn.
Cei de la securitate !i-au terminat inter)en"ia !i coada a nceput s a)anse.e din nou( oprindu-ne
discu"ia nainte s apuc s spun c nici Fhis2&-ul nu era tocmai o component a +spiritului o!ului,.
Cu dispo.i"ia mea de pe restul turei mi-a! fi meritat pe deplin numele de orocnosul. 3preciam
de)otamentul lui *alter fa" de rolul su( dar( sincer( fri.a ridicolul.
n noaptea aia am rmas la 1eth( n ciuda planurilor mele ini"iale de a )or$i cu 4oman despre ceea
ce-mi spusese Ha&la. 'ar cnd l-am sunat pe 1eth n drum spre cas( i-am sim"it atta triste"e !i chin n
#las nct am !tiut c era mai important s fiu cu el. 1tarea proast a 3ndreii l ndurerase. 3m petrecut
o noapte cast( dar m strn#ea n $ra"e cu atta disperare( nct a)eam sentimentul c eram sin#ura
care l men"inea pe linia de plutire n toat ne$unia asta.
8h( Bhetis( a !optit( srutndu-m pe o$ra. n timp ce ne #hemuiam unul ln# altul n pat. Ce-
am s m fac eu fr tine=
Nu-"i face #ri/i( am spus automat. nc mai sunt aici o )reme.
5tiu( a rspuns. 'ar apoiA
Cini!te. i s-a strns inima.
5tiu( am spus n final. 5tiu c nu-i po"i prsi. Nu-i nimic.
car pn se face $ineA
3 e.itat o clip. i intuiam sentimentele( pentru c acela!i lucru sim"eam !i eu. -e amndoi ne
n#ri/ora frica aceea nerostit care ne pndea. C este posi$il ca 3ndrea s nu se fac $ine. 0ar lucrul cu
ade)rat n#ro.itor era c dac nu se fcea $ine( pn la urm tot ar fi putut )eni cu mine n Cas Ve#as.
'ar cum m-a! fi suportat !tiind care era pre"ul fericirii mele=
n sfr!it a reu!it s-!i re#seasc cu)intele.
n"ele# de ce te superi a!a de tare pe lume( a spus. Nu mi-am dorit niciodat nimic mai mult dect
s fiu cu tine. n sfr!it e!ti a meaA !i acum se ntmpl lucrul sta. 8amenii spun c pentru iu$ire
renun"i la orice( dar n realitate nu mer#e a!a. 5i( sincer( dac eram #enul de om care !i poate i#nora
familia pentru propriile dorin"e e#oisteA ei $ine( atunci nu cred c a! fi demn de tine. 3!a c iat n ce
situa"ie ne aflm.
Nu-i nimic( am repetat( strduindu-m s art mai mult cura/ dect a)eam. 8 s ne descurcm.
3u ne)oie de tine. > ce tre$uie.
Geor#ina.
1eth. i-am atins u!or $u.ele de ale lui. 3sta este mai important acum.
'ect noi= a ntre$at.
i-a luat mult timp pn s rspund( dar am fcut-o.
'a.
3 doua .i( intram n tura de diminea" la mall( cu %o$. 3m ncercat s-i propun aceea!i afacere pe
care i-o propusesem lui *alter n speran"a de a aran/a o )i.it acas la fetele familiei ortensen( dar
am fost ntmpinat cu acela!i rspuns. <u trsesem nde/de c( ntruct %o$ nu era un alcoolic sadea(
a)ea s fie mai re.ona$il. 'ar n-am a)ut noroc. i-a turnat aceea!i prostie despre ma#ia !i inte#ritatea
rolului de o! Crciun.
'in fericire( situa"ia s-a m$unt"it cnd pe urm am dat de 4oman acas. n noaptea aia a)eam
antrenament de $oFlin#( dar )oisem s )or$esc cu el ntre patru ochi. Ceilal"i prieteni nemuritori ai mei
puteau fi !i ei ademeni"i n po)estea asta( dar ntruct implicarea iadului de)enea mai e)ident( e.itam
s-i atra# !i pe ei n asta. 4oman nu risca acelea!i repercusiuni( iar pe mine nu m deran/a s m expun
mniei !efilor mei. ns eram mai pu"in dornic s-mi supun prietenii nemuritori la aceea!i furie din
cau.a mea.
3 mai spus !i altce)a despre +ntunecime,= s-a interesat 4oman odat ce am terminat
recapitularea. Nemuritor de ran# nalt( de ran# inferior( )reo .eitate din afar=
Nu n"ele#e ce sunt toate astea( am rspuns. 3re doar patru ani. Cred c a mplinit cinci.
Bre$uie s n"elea#( a spus pe un ton sum$ru. 3r tre$ui s-o pre#te!ti.
Ca cte lucruri se ntmpl n )ia"a ei( cred c e ultimul lucru de care are ne)oie.
Nu !i dac o creatur supranatural i m$oln)e!te mama! 4oman s-a coco"at pe mar#inea
canapelei( iar ochii lui )er.i ca marea erau meditati)i !i mnio!i deopotri). 5i hai s fim sinceri(
Geor#ina. 'ac e ce)a( nu-mi )ine s cred c e din cau. c puterea a ales la ntmplare familia asta.
'ac ce)a o ia n colimator pe 3ndrea ortensen( e din cau. c are le#tur cu tine.
i s-a fcut ru. 0at !i alte consecin"e( a!e.ate dinainte-mi.
'eci 3ndrea sufer din cau.a mea( am spus( afundndu-m ntr-un scaun. inunat.
3)em de-a face cu iadul( a replicat 4oman. Ca ce te a!tep"i= 'ac )or s se r.$une pe tine din
)reun moti)( )or #si modalit"i creati)e.
3i .ice c sunt altele mai directe prin care s m fac s +pltesc,( am remarcat. ai ales c
sufletul meu le apar"ine. 'eseori lumea presupune c asta nseamn iadul.
4oman a ridicat din umeri.
Nu tocmai. 5tim de/a c inter)in n )ia"a ta. 0ar )indecarea !i m$oln)irea sunt puteri pe care le
au !i n#erii( !i demonii.
Cre.i c !i-ar putea da seama Carter ce creatur i-a fcut )i.ite= am ntre$at. 'ac se uit la
3ndrea=
Cred c da. 4oman a meditat cte)a clipe. ntre$area e dac s-ar implica. l !tii cum e. 4aiul( cel
pu"in( se preface c respect re#ulile.
3m dat u!or din cap( cci mi aminteam de ultima con)ersa"ie cu Carter !i ct de pu"in dornic fusese
s inter)in.
< ade)rat( am !optit.
-i po"i s-l ntre$i chiar acum( a spus 4oman !i !i-a ndreptat spatele.
Ce= Cum=
Vine la antrenament. C-am au.it din ntmplare discutnd cu @erome despre chestia asta ieri.
-are-se c 1eth nu era sin#urul cu pornirea per)ers de a pri)i mena/eria lui @erome /ucnd $oFlin#
ca s-i apere onoarea. -am ridicat !i eu.
3tunci hai s mer#em. Conduc eu.
n timp ce co$oram scrile( l-am pri)it lun# pe 4oman.
Be-ai #ndit )reodat cum "i-ar sta cu $ar$ al$ !i fes de o! Crciun=
4oman m-a pri)it precaut.
Nu( nu m-am #ndit.
0-am explicat iute c fetele ortensen nu-l ).user nc pe o!ul anul sta. 'e/a cltina din cap
nainte s-mi termin eu po)estea.
7aide( 4oman. Bre$uie s-l )ad pe o!ul. 5i !tiu c tu nu ai re"ineri ca *alter n pri)in"a
u$icuit"ii lui o! Crciun.
Nu( mi-a dat 4oman dreptate. 'ar am re"ineri cnd )ine )or$a s-mi !tir$esc demnitatea(
indiferent ct de no$il ar fi cau.a. n plus de asta( nu m simt chiar a!a de )ino)at. 'ac tu chiar ai
)rea s-l )ad pe o!ul( "i-ai putea schim$a aspectul !i ne-ai surclasa pe to"i.
-am ncruntat. ener)a( pentru c a)ea dreptate.
4oman !i cu mine am a/uns ultimii la sala de $oFlin#( spre de.am#irea mea. 1perasem s )or$esc
cu Carter ntre patru ochi( dar el !i @erome erau de/a prin!i de o discu"ie !i de $utur. 4estul
4osto#olitorilor infernali !i a!teptau ner$dtori liderul !i m-au terori.at pentru c nu-mi luasem
cma!a.
3m uitat( am spus. Ce mare !mecherie= 8 s-o port la modul propriu-.is.
-eter a oftat.
%ine( dar asta a/ut la mrirea solidarit"ii echipei. 0ar sentimentul de unitate !i apropiere o s ne
fac mai $uni.
'e fapt G a spus @erome G sunte"i mai $uni dac lo)i"i mai multe popice.
?ite( i-am spus lui -eter. 'ac la un moment dat tre$uie s m duc la toalet( mi iau atunci
cma!a prin schim$area aspectului.
Nu e acela!i lucru( a mormit el.
'in fericire( ner$darea lui @erome nu a lsat prea mult loc pentru discu"ii pe tema asta. Nu ).use
cum se ncheiase ultimul nostru antrenament !i era ner$dtor s afle dac ni se m$unt"ise presta"ia.
5i chiar se m$unt"ise( ca s fim sinceri( dar cred c @erome se a!tepta s le drmm pe toate din
prima de fiecare dat. Cnd i-a fost limpede c nu era ca.ul( a de)enit nelini!tit !i furios.
Cum po"i s faci chestia asta= a ntre$at dup ce Cod& a lo)it nou din prima lo)itur !i una din a
doua. Nu po"i s le lo)e!ti pe toate de prima oar= 3poi l-a s#etat pe 4oman cu pri)irea. > ce)a.
4oman !i-a pri)it iritat tatl( cci nu-i plcea faptul c a$ilit"ile profesorale i erau puse la ndoial(
mai ales din moment ce Cod& era cel mai $un dintre noi.
'e ce n-o faci tu= 'e ce nu ncerci !i tu( tticule=
@erome se tot plim$a pe ln# pist( dar nu catadicsea s pun !i el mna pe $il.
-entru c nu e trea$a mea( a replicat @erome.
4oman !i-a dat ochii peste cap.
3tunci las-m pe mine s-mi fac trea$a.
n timp ce ei se cioro)iau( m-am aplecat spre Carter.
Bre$uie s stau de )or$ cu tine. ntre patru ochi. -o"i s mai rmi dup aia=
Carter fusese atent la schim$ul dintre tat !i fiu( dar cnd am )or$it( ochii i-au "!nit scurt spre mine.
3 dat u!or( aproape impercepti$il( din cap. 0ar cnd @erome s-a ntors la locul lui cte)a clipe mai tr.iu
spunnd c )oia s plece !i s-!i nece amarul n $utur la Bhe Cellar( Carter i-a refu.at in)ita"ia.
N"( a spus lene!( ntin.ndu-se. Cred c stau s )d cum iese trea$a asta. < imposi$il ca -eter s
lase a!a spa"ii ntre popice de fiecare dat. 1fidea. toate le#ile fi.icii.
-eter prea n cumpn( dac s fie flatat sau nu de )or$ele lui.
%ine( a spus @erome. 'ac po"i s faci )reo minune ca s-i a/u"i( acum e momentul.
3m n"eles( a spus Carter( fcndu-i lui @erome cu mna n timp ce pleca.
'e.apro$area !efului i-a nelini!tit pe prietenii mei nemuritori de ran# inferior( a!a c m-am
concentrat !i eu asupra /ocului !i nu am adus nimic n discu"ie n fa"a lui Carter pn cnd n-am
terminat antrenamentul. @erome n-a)ea dect s critice( dar 4oman chiar era un profesor $un. Cred c
marea noastr reu!it a fost atunci cnd -eter a a)ut patru repri.e la rnd n care nu a do$ort popicele
ici-colo( astfel resta$ilind le#ile fi.icii. < drept c nici nu le-a drmat pe toate din prima sau din a doua
lo)itur( dar de/a eram cu to"ii a!a de o$osi"i nct eram #ata s acceptm orice )ictorie( ct de mic.
4oman( Carter !i cu mine i-am lsat pe ceilal"i s plece naintea noastr imediat ce am promis c
data )iitoare( desi#ur( a)eam s port ne#re!it cma!a echipei. 0mediat ce am a)ut o oarecare intimitate(
i-am explicat pro$lema mea lui Carter. Chipul i-a de)enit din ce n ce mai serios pe msur ce asculta.
>iic a lui Cilith G a spus cnd am terminat G( !tii c nu pot s m amestec.
Nici nu-"i cer asta( am spus. Nu tocmai. Vreau doar s !tiu dac "i dai seama n ca.ul n care
cine)a( de exemplu un demon( a m$oln)it-o pe 3ndrea ortensen.
8chii cenu!ii ai lui Carter erau de neptruns.
'a( mi dau seama.
Vii cu mine la ea s-mi spui ce sim"i= 3tt. Nu-"i cer s ncalci re#ulile. :'e fapt( nici nu credeam
asta. 1incer( nici mcar nu n"ele#eam mare parte din +re#ulile, astea despre care tot )or$ea el.; 3m
doar ne)oie de informa"ia asta.
%ine( a spus dup ceea ce mi s-a prut o eternitate. Vin cu tine. Nu ncalc nicio re#ul dac "i dau
informa"ia asta.
Nu cum)a( a spus 4oman( nu ncalci nicio re#ul nici dac ne spui de ce ar face iadul a!a ce)a=
3m rspuns nainte s apuce Carter.
5tim de/a. Ca s-mi fac mie ru. 3m clcat pe cine)a pe $tturi !i are de #nd s m fac s
sufr chinuindu-i pe cei dra#i mie.
'a( dar de ce pe 3ndrea= a ntre$at 4oman. 1cu.e( dar exist ci prin care te poate face s suferi
mai mult. 'e ce nu l-ar face pe 1eth s sufere=
Nu mi-am putut re"ine $at/ocura.
-i cu transferul sta( eu cred c el de/aA
'ar m-am oprit $rusc cnd am reali.at ce eram #ata s spun. 4oman sttea )i.a)i de mine pe unul
din scaunele din piele tocit !i( /udecnd dup aerul lui n)er!unat( am .is c acum se repede la mine s
m .#l"ie.
Ce= a ntre$at. Ca ce te-ai #ndit=
%oala 3ndreii este n#ro.itoare( am spus u!or. ?n lucru n#ro.itor( nedrept( care i-ar putea rni
ntrea#a familie. 'at mai e ce)a. 3tta timp ct este $olna)( atta timp ct ntrea#a familie are ne)oie
de a/utorA 1eth tre$uie s stea cu ei. Nu poate mer#e cu mine n Cas Ve#as.
0at( a spus 4oman !i uluiala i-a luminat chipul. 3sta e ideea transferului. 1 te ia din 1eattle( s
te duc departe de 1eth !i s se asi#ure c nu poate )eni cu tine.
-n la urmA
1tomacul mi s-a strns din nou( ca de fiecare dat cnd m #ndeam c oamenii au pro$leme din
cau.a mea.
-n la urm o s poat. 3ndrea fie are s se fac $ine( fieA fie nu.
'a( dar ct durea.= a ntre$at 4oman. Ct o s dure.e= 'estul nct s te ndr#oste!ti !i mai
tare de ima#inea de )is a mediului tu( cel pe care "i l-au alctuit ei= 'estul nct s-"i )e.i de )ia" cu
)reun alt muritor( artist intro)ertit= Cnd o s fie el li$er( n-o s mai conte.e.
l pri)eam pe 4oman( dar nu-l )edeam de fapt. -e @erome l iritase dintotdeauna rela"ia mea cu 1eth(
m mustrase c eram prea apropiat de un muritor !i lsam asta s-mi afecte.e munca. 5i Carter
spusese c ce fceam eu nu era pe placul iadului. 1e putea ca sta s fie moti)ul= Ca toate for"ele astea
s se fi pus n mi!care ca s ne "in pe mine !i pe 1eth departe unul de altul=
'ac iadul )rea s m "in departe de 1eth( atunci de ce nu-mi inter.ice pur !i simplu= am
ntre$at. @erome mi-a mai fcut .ile amare pn acum. 1au de ce nu m duce pur !i simplu unde)aA
oriundeA numai s nu mai fiu aici= 'e ce s-ar deran/a ca mie s-mi plac locul la=
Ca s-l ui"i( a spus 4oman. Ca s nu mai pri)e!ti napoi. 'ac te-ar o$li#a s stai departe de el( ar
declan!a complexul adolescentului care tn/e!te dup iu$irea inter.is( uite a!a( a spus !i a plesnit din
de#ete. 3i suferi mereu dup el. 'ar a!aA a!a e mai su$til. 5i mai eficient.
3!a e( i-am dat dreptate( cu capul n)rtindu-mi-se nc. Chiar !i dup toate criticile lui @erome(
nu m-am #ndit niciodatA nu m-am #ndit niciodat c iadul are s fie a!a de suprat c sunt eu cu un
om.
4oman nu a)ea niciun rspuns( dar a ridicat ochii la Carter.
<!ti n#ro.itor de tcut.
Carter a dat din umeri( cu un aer neutru.
3)e"i )oi multe de spus. Nu e ca.ul s inter)in !i eu.
3)em dreptate= l-am ntre$at pe n#er.
1i#ur c a)em dreptate( a inter)enit 4oman. 3m !tiut dintotdeauna prerea iadului( c 1eth te
distra#e prea tare. 3sta explic totul.
3sta nu explic ce i s-a ntmplat lui <ri2( am spus.
<!ti si#ur c nu ai nimic de adu#at= a ntre$at 4oman( cu ochii tot la Carter.
Cred c ar tre$ui s mer#em la familia ortensen pn nu se face !i mai tr.iu( a spus Carter cu
$lnde"e. 1unt con)ins c fetele se culc la o or re.ona$il.
-am ridicat( con!tient c nu mai puteam scoate nimic altce)a de la el.
Bre$uie s-l las mai nti pe 4oman acas. 3poi putem mer#e.
5i cum m $a#i n casa lor ca s-o )d= a ntre$at Carter. Va fi un pic ciudat s aduci un strin la
cptiul unei $olna)e. Vrei s m fac in)i.i$il=
<ram pe cale s su#ere. !i eu acela!i lucru( cnd mi-a )enit o alt idee. C-am pri)it iute pe Carter.
Oi-ai dorit )reodat n )ia"a ta s por"i un costum de o! Crciun=
ntotdeauna mi-am dorit chestia asta( a spus Carter #ra).
4oman a #emut.
8dat ce i-am explicat situa"ia lui Carter( ns( a fost total de acord. 'e fapt( mi-a spus s nu-mi fac
#ri/i din cau.a costumului !i mi-a promis c o s se ntlneasc cu mine la Berr& peste o or( odat ce
reu!eam s-l las pe 4oman. 0mediat ce am a/uns n parcarea pustie( Carter s-a fcut ne).ut.
1per c nu face rost de costum de unde !i face n mod o$i!nuit cumprturile( am meditat cu #las
tare n timp ce conduceam. Nu de un o! $oschetar am eu ne)oie. 'e!i dac e !i 0an acolo( pro$a$il c
ar fi de acord !i ar spune c ne eli$erm de tirania con)en"ionalului.
3i nai$ii hipp&( a spus 4oman. 5i-a re.emat capul de fereastra ma!inii. Cam ri!ti cu Carter( dar
ce)a mi spune c nu are s dea chix( pentru c n fond )or$im despre ni!te fete a cror mam este
$olna). 5i n definiti) e !i el n#er. Bre$uie s-!i c!ti#e cum)a existen"a.
5i sla) 'omnului c nu are re"ineri n le#tur cu u$icuitatea lui o! Crciun( am #lumit. <l nu
are pro$leme cu constrn#erile spa"iului !i timpului.
4oman a ridicat a!a de repede capul nct am fost #ata s aps pe frn( #ndindu-m c eram pe
cale s lo)esc ce)a. 8 /umtate de secund mai tr.iu am reali.at c( indiferent ce-l speriase( era n
mintea lui.
8h( 'umne.eule( a spus.
Ce= am ntre$at( exact cum fcuse el mai de)reme. Ca ce te-ai #ndit=
CredA cred c mi-am dat seama( a spus !i n #las i-am sim"it uluiala.
'e ce= 'e misterul sta cu care ne-am $tut noi capul= Ne-am dat de/a seama.
4oman a cltinat din cap( cu ochii csca"i.
NuA oh( 0isuse. Geor#ina( dac am dreptateA cum do)edesc eu dac am dreptate= 1-a lsat
disperat pe spate. Cum #sesc eu do)e.i=
1pune-mi la ce te #nde!ti( i-am cerut.
Nu. Nu nc. Cas-m acas !i )or$im cnd termini. Bre$uie s m #ndesc.
-u"ine lucruri puteau fi mai ener)ante de att. 'etestam s fiu am#it cu perspecti)a unui secret !i
detestam propo.i"ia6 +"i spun mai tr.iu., 'ar indiferent ct l-am $tut la cap( a refu.at s mai spun
ce)a. 'at fiind c n#erul era n drum spre casa lui Berr&( nu mai puteam pierde timpul cu 4oman.
Bre$uia s a/un# prima n Ca2e >orest -ar2. Nemul"umit( l-am lsat pe 4oman cu ma!ina"iunile lui(
dup ce mai nti l-am a)erti.at c ar fi $ine s spun tot cnd )eneam acas.
Cnd am a/uns la familia ortensen la scurt timp dup aceea( am fost u!urat s constat c 1eth era
!i el acolo !i c toate fetele erau nc tre.e. i-am amintit de #luma lui Carter !i pe drum mi-am fcut
#ri/i ca nu cum)a s fi trecut ora la care cele mici tre$uiau s se duc la culcare. a/oritatea erau n
pi/amale( dar era clar( /udecnd dup reac"ia lor cnd m-au ).ut( c somnul era ultimul lucru la care le
sttea mintea. Ce-am m$r"i!at !i eu !i n-am putut s nu-mi ima#ine. reac"ia lor cnd a)ea s apar
ade)rata atrac"ie.
Numai %rand& a mai rmas pe canapea cnd celelalte m-au m$r"i!at. 3 .m$it totu!i !i a dat din
cap n semn de $un )enit( dar a)ea un aer chinuit( a$tut( pe care nu-l a)usese ieri cnd ie!iserm. i
se rupea inima. 'up ce o lsaser s se distre.e( ast.i tre$uie s-i fi spus ade)rul despre mama ei.
-am a!e.at la captul cellalt al canapelei.
Be-ai distrat a.i-noapte=
'a( a spus. 3 fost dr#u".
Vrei s )e.i foto#rafiile= a ntre$at Hendall entu.iasmat. 0-a dat cu cotul lui %rand&. 3rat-i!
%rand& a .m$it cnd a ).ut entu.iasmul surorii ei( !i-a scos telefonul mo$il !i mi l-a dat s derule.
eu. <ra plin de #enul de foto#rafii cum le place fetelor de )rsta ei s fac( foto#rafii de #rup cu ea !i
prietenii ei n#hesui"i unii ntr-al"ii( unii adoptnd mine nostime. 3m fost ncntat s )d c prea
#enul o$i!nuit de $al !colar. Nu !tiam la ce s m a!tept din partea unei $iserici. >oto#rafiile cu ea erau
uluitoare. ar#aret se descurcase de minune cu coada fran"u.easc. ntr-o foto#rafie aprea %rand&
ln# un $iat dr#u" cu prul $lond nisipiu. <ra #enul $iatului iste"( amator de surf. -am uitat la ea
!i am ridicat ntre$toare dintr-o sprncean. 3 dat din cap.
'r#u"( am spus.
8 $taie n u! a curmat pl)r#eala entu.iast a tuturor. Berr& !i-a ridicat surprins ochii dintr-o
carte cu po.e pe care o rsfoia cu e2enna.
Cine nai$a e=
5i-a aruncat pri)irea prin camer( de parc ar fi fcut o numrtoare mental ca s se asi#ure c to"i
cei care ar fi putut trece pe aici erau de/a pre.en"i. -resupun c( a)nd attea fiice( ntotdeauna exista
riscul de a o scpa din )edere pe una dintre ele. 0an( ar#aret( 1eth !i cu mine eram de/a lua"i n calcul.
Nu prea erau multe alte persoane care ar fi putut trece pe aici neanun"ate.
Nu !tiu( am spus )esel. 1eth( ce-ar fi s deschi.i tu=
1eth mi-a sesi.at imediat tonul. i-a aruncat o pri)ire ntre$toare( dar s-a dus oricum la u!. 3
rsucit mnerul u!ii !i srit napoi uimit cnd Carter a dat $u.na nuntru.
<i $ine( credeam c era Carter( dat fiind discu"ia noastr de mai de)reme. -entru c( n realitate(
$r$atul care a intrat n li)in# nu arta a$solut deloc ca n#erul ponosit pe care l !tiam. 'e fapt( nu
semna cu niciunul dintre o!ii pe care i cuno!team eu. 3rta mai $ine. 3)ea ce)a ma#ic n felul n
care !i mi!ca trupul dolofan. Costumul lui ro!u prea s strluceasc( iar o$ra/ii ro.alii artau de parc
tocmai ar fi )enit de la -olul Nord( nu din trista iarn a ora!ului 1eattle.
l n)insese pe o! Crciun la puncte.
7o( ho( ho! a $ehit( iar #lasul lui a umplut toat casa. Crciun fericit!
-re" de cte)a clipe( a fost ntmpinat de o tcere mormntal !i to"i l pri)eau cu ochii csca"i. 3poi
Hendall !i #emenele au nceput s chi"ie de ncntare !i s-au repe.it la el.
o!uK( o!uK!
Ce faci aici= a ntre$at Hendall. Nu e!ti o$li#at prin contract s )ii nainte de a/unul Crciunului.
< ade)rat( a spus cu un #las $u$uitor care nc nu-mi )enea s cred c e al lui Carter. 'ar tre$uie
s aflu ce ) dori"i de Crciun( nu=
Cu)intele astea i-au atras !i mai multe ooh-uri !i aah-uri !i #emenele l-au ndemnat s se a!e.e pe
canapea. %rand& s-a dat la o parte !i Hendall s-a nfiin"at prima n poala o!ului.
-ri)indu-i pe ar#aret !i pe Berr&( ai fi .is c sunt #ata s i.$ucneasc n lacrimi. 0an prea uluit.
1eth m-a prins de $ra" !i m-a tras deoparte.
< unul din tipii cu care lucre.i= a !optit.
3m .m$it lar#.
8arecum. < Carter.
1eth s-a uitat de dou ori la el( la fel de uimit cum fusesem !i eu mai de)reme.
1erios= 'ar cumA adicA chiar !i corpulA
Ne$nuite sunt cileA am rspuns.
Hendall n!ira o list cu /ocuri de ta$l !i cr"i de economie. Gemenele stteau prin apropiere !i
tremurau de entu.iasm( a!teptndu-!i rndul( dar erau prea $ine-crescute s se poarte urt n pre.en"a
o!ului. 'up ce a n!irat a$onamente la re)iste !i .iare financiare reputate( Berr& a oprit-o cu
delicate"e !i i-a su#erat s le lase !i pe surorile ei. Hendall a fost de acord( dar nu nainte s-l ia n $ra"e
pe Carter !i s-i mul"umeasc.
'a( a spus 1eth( tr#ndu-m aproape. 3 fost extraordinar. Nu c ar tre$ui s m mai mire ce)a
din ce faci tu. -a srutat pe frunte. Bre$uie neaprat s profitm la maximum de ultima ta lun. 'ac
o s fim despr"i"i mult timp( atunci tre$uie s )edem cum mi aran/e. pro#ramul aici.
3m dat s proteste. !i s-i spun s nu-!i schim$e planurile pe care le a)ea cu familia din cau.a mea(
dar am tcut. 8 parte din mine( cea dominat de disperare( s-a ntre$at ce contea. toate astea. 'ac
iadul )oia s ne despart( atunci nu ne puteam opune. +ult timp, a)ea s de)in +niciodat,. -oate c
de fapt ar tre$ui s fac un efort ca s profit ct mai mult de aceste )aloroase ultime .ile. 5i totu!i( dac
o fceamA oare iadul a)ea s se strduiasc !i mai tare s ne .drniceasc planurile=
Cnd mi-am ridicat pri)irea( am ).ut c acum or#an i luase locul lui e2enna n poala lui
Carter. 'iscutau despre a)anta/ele a dou tipuri de fi#urine cu ponei. or#an nu era si#ur din care
)oia.
-oneii prin"ese sunt n mai multe culori( i-a spus serioas.
< ade)rat( a spus el. 'ar unii dintre poneii -oFer -rism sunt unicorni. 5i po"i s le faci mai
multe lucruri la pr.
n partea cealalt a ncperii( am ).ut-o pe Ha&la #hemuita pe un scaunV l pri)ea fermecat pe
Carter( dar nu ddea semne c ar )rea s )or$easc cu el. -am furi!at de ln# 1eth( m-am dus !i am
n#enuncheat ln# ea.
8 s-i spui !i tu o!ului ce )rei= am ntre$at-o foarte ncet.
0-a luat cte)a clipe Ha&lei s-!i smul# pri)irea de la el.
Nu e o!ul( a spus ea.
i eram recunosctoare c )or$ise la fel de ncet ca mine. Nu au.ise nimeni.
1i#ur c da( am spus. Cine altcine)a ar putea fi=
Nu e o!ul. 3 .m$it !i l-a studiat din nou. < frumos. < mai frumos dect orice altce)a.
Nicio fiin" uman nu putea )edea un n#er n forma lui ade)rat dac nu se de.)luia n#erul.
Chiar !i atunci( fiin"a uman ar fi fost distrus. Nu( Ha&la nu )edea forma ade)rat a lui Carter( dar
ce)a tot )edea. Ce)a din ade)rata lui natur. 3m sim"it in)idie pentru o clip !i m ntre$am ce )edea(
ce-i n#duiau ei sim"urile !i mie nu. 0ndiferent de situa"ie( nu a)eam s aflu niciodat( dar ncntarea
de pe fa"a ei arta clar c era minunat.
>rumos( a repetat !i apoi s-a uitat iar la mine. Nu poate el s opreasc ntunecimea=
8 s ncerce( am spus G nu era ade)rul ade)rat( dar tre$uia s fie de a/uns. -o"i s te prefaci c
e o!ul= 1-i spui ce "i dore!ti de Crciun=
3 dat solemn din cap exact cnd or#an termina !i Carter ne-a fcut semn. 3m mers cu Ha&la la el.
3m a/utat-o s urce n poala lui !i el s-a uitat la mine cu ochii cenu!ii scnteietori. car ei aminteau
de Carter. -am dat napoi !i i-am lsat s )or$easc. <a a continuat s-l pri)easc adoratoare( dar
nimeni n afar de mine nu !tia ce o capti)a de fapt. 1emna cu orice alt copil fascinat de o!ul n timp
ce-!i recita lista( fr s pomeneasc ce)a despre frumuse"ea lui sau despre creaturile supranaturale care
$ntuiau prin casa ei noaptea.
0-am lsat cu trea$a lor( m-am dus sus n tcere !i mi-am aruncat pri)irea n camera 3ndreii. <ra
trea.( citea o carte. 3)ea cearcne la ochi !i prea mai sl$it dect ultima oar. Cu toate astea( mi-a
adresat un .m$et )esel.
Geor#ina( a spus ea. 3r fi tre$uit s-mi dau seama c tu e!ti sursa a#ita"iei leia.
3m rs.
Nu pe de-a-ntre#ul. 3 )enit un prieten de-al meu s /oace rolul o!ului. 3cum i spun ce-!i
doresc de Crciun.
<xpresia i s-a nmuiat !i mi amintea de lacrimile celorlal"i.
< foarte dr#u" din partea lui. 5i a ta.
3i )rea s-l cuno!ti nainte s plece= am ntre$at. 3ndrea a fcut o #rimas !i !i-a dus a$sent
mna n pr.
'a( teoreticA dar( 'oamne. 3rt n#ro.itor.
Crede-m( am spus. Nu-i pas.
Cnd am co$ort iar( Ha&la terminase( iar Carter ncerca s o con)in# pe %rand& s-i recite lista ei(
dar ea i-a spus pe fa" c nu a)ea de #nd s se urce n poala lui.
Cred c "i-au dat ele destul de lucru( i-a spus )esel.
5i tu nu-"i dore!ti nimic= a ntre$at cu #lasul lui cel mai de o!.
tem c nimic din ce mi-ai putea da tu( a spus ea( cu un .m$et crispat. 'ar "i mul"umesc.
Carter a pri)it-o ptrun.tor( a!a cum fcea uneori cu mine cnd prea s m strpun# pn n
suflet.
Nu( a fost el de acord. 3i dreptate. 'ar pot s m ro# !i am s sper la tot ce e mai $un.
%rand& l-a pri)it( prins de pri)irea aceea( !i pur !i simplu a dat din cap. Nu cred c !tia ce nseamn
s se roa#e un n#er pentru tine( dar cu si#uran" a sim"it sinceritatea !i $un)oin"a n cu)intele lui.
ul"umesc( a repetat ea.
C-am prins pe Carter de mn.
o!ule( )rea s te cunoasc mama lor.
1-a ridicat !i m-a urmat spre scri. n drumul nostru am trecut pe ln# 0an( care ne-a pri)it cu un aer
superior.
-e mine nu m ntre$i ce )reau=
Carter s-a oprit !i l-a msurat din cap pn n picioare.
mi pare ru. 3telierul meu nu se $a# la stilul sha$$& chic.
Carter m-a urmat apoi( n ciuda protestelor lui 0an c stilul lui era +)inta#e, !i c +sha$$& chic este
pentru diletan"i,.
'ac pe 3ndrea #ndul de a primi un necunoscut o fcea s se simt nesi#ur( cert e c a ascuns
foarte $ine asta. ntr-ade)r( cnd Carter a intrat n dormitorul ei( pe fa" i s-a citit uluiala( !i mi-a
amintit de Ha&la. 3ndrea nu )edea ce ).use fiica ei( dar cred c a sim"it ce)a din #ra"ia lui di)in. <l
s-a oprit la captul patului ei !i !i-a scos fesul cu exces de polite"e( lsnd la )edere crlion"ii al$i.
<l e prietenul meu Carter( am spus dup ce m-am asi#urat c nu ne urmrise niciuna dintre
micu"e.
'oamn ortensen( a spus( renun"nd la rol. $ucur s ) cunosc.
<a a .m$it !i $ucuria pe care a transmis-o a nfrumuse"at-o( n ciuda strii de o$oseal.
5i eu m $ucur c ) cunosc. ul"umesc c a"i )enit s le )ede"i pe fete.
1chim$ul lor de cu)inte nu a durat mult. 3 spus ce)a dr#u" sau amu.ant despre fiecare fat( ceea ce
a fcut-o pe 3ndrea s .m$easc din ce n ce mai mult. <a( n schim$( nu mai prididea cu mul"umirile.
Cnd au ncetat n sfr!it cu ama$ilit"ile( mi-am luat rmas-$un de la ea !i am ie!it din camer cu
Carter. 3m nchis u!a !i m pre#team s co$or( cnd m-a prins de mn.
3i ).ut ce tre$uia s )e.i= am ntre$at ncet.
3 dat din cap( cu serio.itatea ntiprit pe chip( aducnd mai mult cu Carter dect pn acum.
3i a)ut dreptate. 1tarea i-a fost nrut"itA de ctre un demon.
"i dai seama care demon= am ntre$at.
5tiam c @erome nu se preocupa de $inele meu( dar mi-era #reu s cred c ar fi n stare s le fac ru
inten"ionat celor la care "ineam.
Nu( a spus Carter. 'ar pro$a$il c n-a fost @erome. <ste #enul de trea$ murdar pe care ar face-o
un demon mrunt. ai pot s-"i spun c $oala ei a fost natural la ori#ine. Nu i se datorea. nimnui.
3tt c au fcut-o s recidi)e.e cnd ncepea s se simt mai $ine.
Ca s mi fac mie ru( ca s i dea lui 1eth de lucru.
Carter a dat din cap.
%un( am spus. ul"umesc c ai )enit. "i sunt recunosctoare.
3m dat s m ntorc( dar m-a oprit iar.
Geor#inaA 3)ea ce)a ciudat( o tul$urare n #las( una pe care de re#ul nu o asociam cu
ncre.torul !i laconicul de Carter. Geor#ina( "i-am spus ntruna c exist re#uli cu pri)ire la ce pot !i la
ce nu pot s fac( la ct de mult m pot implica. 4e#ula #eneral spune c nu tre$uie s inter)in prea
mult acti) n )ie"ile muritorilor.
n"ele#( am spus.
'ar ce i s-a ntmplat eiA 1-a ncruntat u!or. 5i asta a fost o nclcare a re#ulilor( ce)a ce n-ar fi
tre$uit s se ntmple. 5i n situa"ia asta( rul cu ru se dre#e.
C-am pri)it uimit.
Ce )rei s spui=
1pun c pot s-o )indec. Nu pot eradica total cancerul( dar l pot duce la ni)elul la care era nainte
s fie afectat sptmna asta. -ot repara ce au stricat ei !i lsa lucrurile cum au fost.
<ra s-mi cad fa"a.
3rA ar fi extraordinar! am exclamat.
Carter prea trist nc !i nu-mi ddeam seama din ce moti). 8are sim"ea c ncalc )reo re#ul( de!i
ndrepta un ru=
Ce s-a ntmplat=
3 oftat.
Ce-a"i spus mai de)reme tu !i 4omanA c )rea iadul s ) "in departe unul de altul pe tine !i pe
1eth= C starea ei l re"ine pe el aici= <i $ineA e posi$il( exact asta )or. 1-a sim"it mai $ine( apoi i-au
nrut"it iar starea. 3poi( dac se face sin#ur $ine G sau datorit mie G( atunci toat lumea !i face iar
speran"e( pn cnd i mai fac ei o )i.it !i o fac s se simt !i mai ru. Nu spun c au s mai )in( ci c
ar putea. 8 stare din asta la #rani"a dintre $ine !i ru #arantea. !ederea lui 1eth aici. 'ac o )indec
acum( !i am s-o fac dac )rei( asta se poate ntmpla.
'e aici( am dedus dou lucruri. -rimul era o foarte( foarte su$til confirmare c 4oman !i cu mine
a)eam dreptate. Carter nu spunea clar c iadul ne )oia rul mie !i lui 1eth( dar cu si#uran" nici nu
ne#a. 3c"ionase tot n stilul lui de n#er precaut. 0ar cel de-al doilea( cel mai nspimnttor( era
implica"ia c a-i .drnici planurile iadului nsemna s-o men"in pe 3ndrea n starea insta$il n care
)oiau ei s-o )ad. 1eth a)ea s fie mereu le#at de familia lui dac starea ei acum se m$unt"ea( acum
se nrut"ea. 'ac se refcea complet( el a)ea s fie li$er. 0ar dac mureaA
Nu( am spus. Nu contea.. Vindec-o. Nu-mi pas dac 1eth rmne aici )e!nic atta timp ct ea
scap cu )ia".
Carter a dat din cap !i ce)a i-a lucit n ochi( ce)a ce aminte !i un pic de mndrieA !i de triste"e.
3sta credeam !i eu c o s spui.
3 $tut u!or la u!a 3ndreii nainte s intre.
mi cer iertare c te deran/e.( a spus el. 'ar am uitat s te ntre$ ce "i dore!ti de Crciun.
3ndrea a rs( dar pn la urm a dat-o n tuse. 1-a ntins dup un pahar de ap de ln# pat !i n
sfr!it !i-a re)enit.
< dr#u" din partea ta( dar sunt prea mare pentru a!a ce)a.
Niciodat( a spus Carter. Bre$uie s fie ce)a.
3ndrea .m$ea nc( dar cptase o oarecare melancolie.
<ste ce)a( a spus( !i m-am ntre$at dac cere s se )indece( ceea ce e)ident !i dorise !i %rand&.
VreauA )reau ca fetele mele s fie fericite. 0ndiferent ce se ntmpl cu mine( )reau s ai$ cine s
n#ri/easc de ele !i s le iu$easc.
Carter de#hi.at n o!ul a studiat-o cu pri)irea aia a lui ptrun.toare !i a fost ca !i cnd s-ar fi
reali.at un schim$ ntre ei( ce)a cu care eu nu a)eam nimic de-a face. ntr-un final( a spus6
@ur( a!a are s fie.
1-a dus la patul ei !i i-a ntins mna. Cnd a fcut asta( m-a luat cu fiori pe !ira spinrii. @ur. 3stea
nu erau cu)inte pe care un n#er s le rosteasc fr s )or$easc serios. Cre.usem c ce-i spusese mai
de)reme lui %rand& era serios( dar nu era nimic n compara"ie cu ce spusese acum. 3ndrea i-a luat
e.itant mna lui Carter. Nu am ).ut nimic e)ident( nici lumini or$itoare( nici altce)a de #enul sta.
1im"urile mele de nemuritoare nici mcar n-au sesi.at nimic. 'ar fa"a 3ndreii s-a transformat !i a
de)enit radioas !i )istoare( de parc ar fi ).ut !i ai fi au.it cele mai frumoase lucruri din lume. Cnd
Carter i-a dat drumul la mn( i-a .m$it( a nchis ochii !i a adormit.
3i )indecat-o= am ntre$at !i am hotrt s nu aduc n discu"ie promisiunea.
'a( a spus. N-o s-!i aminteasc mare lucru din )i.ita mea.
-ro$a$il cA
i-a sunat telefonul !i am ie!it repede din camer nainte s se tre.easc 3ndrea. <ra 4oman.
1alut( am spus.
1alut( mai e!ti nc la familia ortensen=
'a( de ce=
-entru c eu cred c mi-am dat seama cum s-mi demonstre. teoria( a spus cu un #las hotrt !i
ncordat.
<u nc nu !tiu care e teoria ta( am replicat.
8 s !tii n curnd. ntrea$-l pe 1eth ce prere are despre hipno..
Capitolul 1P
'up asta( con)ie"uirea cu 4oman a de)enit imposi$il.
3 refu.at s-mi mai dea detalii( mi-a spus doar c 1eth tre$uia s fac o sesiune de hipno. !i c
a)eau s se lmureasc mai multe dup aia.
'ar nu cre.i c ar tre$ui s !tiu acum= am ntre$at cam a suta oar a doua .i.
Nu )reau s ) influen"e. pe niciunul dintre )oi( a )enit rspunsul lui. n ca.ul n care m n!el.
Credeam c ai .is c "i-ai dat seama! Vrei s spui c se poate s te fi n!elat=
ntotdeauna e o !ans( a spus pra#matic. 'ar nu cred c m n!el.
5i cu rspunsul la ener)ant( n-am mai a)ut ce face dect s a!tept !i s fac specula"ii. Nu-mi
puteam da seama ce anume a)ea 4oman de #nd s fac cu hipno.a( dar cel pu"in prea oarecum
si#ur. Nu mi s-ar fi prut exclus ca 4oman s spun6 +7ai s le ntindem o curs unor demoni !i s-l
folosim pe 1eth drept momeal., <rau lucruri mai rele dect s fii hipnoti.at !i s cloncni ca o #in(
am presupus eu.
i-a luat cte)a .ile s primesc un rspuns. ntr.ierea se datora faptului c tre$uise s #sesc un
moment n care erau li$eri !i 1eth( !i 7u#h. n ciuda multelor lui talente extraordinare( se pare c
hipno.a nu se afla n repertoriul lui 4oman. ns se afla n al lui 7u#h( lucru care mi se prea destul de
surprin.tor. Cnd l-am ntre$at de chestia asta( mi-a explicat c odat fusese la o conferin" a
medicilor( n timpul creia participan"ilor li se cerea s asiste la cte)a seminare. 3lesese hipno.a(
pentru c i se prea c a)ea s fie un curs $anal.
'e fapt( a fost mai #reu dect a prut( a o$ser)at el. 'up conferin" am continuat !i am fcut !i
asta printre picturi. 'e atunci nu prea am folosit-o( cu excep"ia unei ntlniri nefericite de anul trecut.
8 s po"i s faci ast.i ce )rea 4oman de la tine=
3m dat din cap spre li)in#( unde 4oman um$la de colo-colo ca un animal n cu!c. 3!teptam cu
to"ii s apar 1eth( iar 4oman !i $tea capul cu micile detalii necesare pentru a crea +mediul hipnotic
perfect,. 4e#la constant lumina !i a/usta fotoliul ra$ata$il. ?neori l punea n mi/locul camerei. 3lteori
l tra ntr-o mar#ine unde era mai mult um$r. Noi renun"aserm s-i mai dm sfaturi. <ra prea
irasci$il !i tensionat.
7u#h l-a pri)it ncruntat pe 4oman.
Nu !tiu. Ce mi-a cerut elA m ro#( este destul de simplu n ceea ce pri)e!te tehnica. ns ciudat e
ce )rea s fac cu chestia asta. -am informat un pic sptmna asta !i( sincerA nu !tiu dac o s
mear#.
<u nc nu !tiam despre ce )or$e!te !i m resemnasem c o s-o re.ol) dac am r$dare. 1eth a sosit
la scurt timp dup aia( $inedispus !i optimist. m$unt"irea strii 3ndreii dup )i.ita lui Carter fusese
remarca$il !i i influen"a pe to"i din familie. n fiecare .i i-am "inut pumnii ca iadul s nu mai trimit
pe cine)a care s strice ce fcuse Carter. 1eth m-a m$r"i!at u!or !i m-a srutat pe #ur( un semn n
plus al $unei lui dispo.i"ii( dat fiind c de o$icei era a!a de re.er)at de fa" cu ceilal"i.
3i ratat o fa. pe cinste( mi-a spusV a.i purta un tricou cu o prin"es. Ce-am luat pe Hendall !i pe
#emene s fac cumprturi de Crciun. Cui 0an i-au luat ni!te exemplare la mna a doua din
etamorfo.e !i Candide.
Cite!te a!a ce)a= am ntre$at. 1unt cr"i extraordinare( dar niciodat nu m-a! fi #ndit c sunt
#enul lui.
<i $ine( nu sunt $estselleruri con)en"ionale precum cr"ile cui)a( a!a c lui i plac alea elitiste. i
place s mear# la cafenele ne!tiute de nimeni( la care nu ai fost niciodat( normal( !i pretinde c cite!te
#enul de literatur produs al contraculturii. 8 s se $ucure de cr"ile cele noi.
3mu.amentul lui 1eth s-a risipit cnd a ).ut li)in#ul( cu transperantele trase( !i pe 4oman care
aran/a cu #ri/ fotoliul ra$ata$il( din nou. Cnd a o$ser)at c-l studiem( 4oman s-a oprit !i !i-a plim$at
pri)irea pe la noi trei.
Nu !tiam ce mu.ic de fundal a)ea s dea mai $une re.ultate( a!a c mi-am ncrcat mai multe
chestii diferite pe ipod. 3m pus )alurile oceanului( clopo"ei de )nt !i .#omot al$.
7u#h a ridicat din umeri.
ie mi-e indiferent. Nu pe mine m hipnoti.e..
<u nc nu sunt si#ur c pot fi hipnoti.at( a spus 1eth. 'ar dac nu contea.A hmm( sunt !i
pescru!i pe ln# .#omotele de )aluri ale oceanului=
'a( a spus 4oman.
3tunci hai s mer#em pe )arianta cu .#omotul al$. ndatoritor( 4oman l-a pornit( re)rsnd n
camer ce)a ce prea mai de#ra$ o proast recep"ie a radioului dect ni!te sunete neutre( lini!titoare.
-oate ar tre$ui s-l dai ncet( am su#erat delicat. Nu cred c )rei s fie a!a de lini!titor nct s
adoarm.
4oman m-a pri)it sceptic( dar cnd 1eth a dat din cap( a redus )olumul. -oate c nu n"ele#eam eu
ce rol a)ea hipnoti.area lui 1eth n planurile mre"e ale iadului( dar atta timp ct 4oman credea c e
necesar( deci.ia i apar"inea lui 1eth. 1eth m-a strns iute de mn !i mi-a .m$it( chipurile ca s m
lini!teasc. Nu-i plceau tre$urile nemuritorilor( dar acceptase ne$unia asta pentru mine. ?rmnd
ndrumrile lui 4oman( 1eth s-a a!e.at pe fotoliul ra$ata$il !i l-a dat pe spate. 7u#h !i-a tras un ta$uret
ln# 1eth( dar 4oman !i cu mine ne-am a!e.at ntr-o mar#ine a li)in#ului. 7ipno.a necesita un
minimum de elemente care s distra# de la scopul principal( iar noi cam asta eram. Chiar tre$uise s
nchid pisicile n dormitor mai de)reme( ca s m asi#ur c 3u$re& !i Godi)a nu se hotrsc s-i sar
lui 1eth n poal n plin sesiune.
%un( a spus 7u#h dup ce !i-a dres #lasul. <!ti pre#tit=
3 scos un carne"el de nsemnri plin cu scrisul lui ili.i$il.
<ra lucrul cel mai strin de tehnolo#ie pe care l ).usem la el n ultima )reme.
ai pre#tit de att n-am s fiu niciodat( a spus 1eth.
7u#h ne-a pri)it scurt pe mine !i pe 4oman( poate ne r.#ndeam n ultima clip( apoi s-a uitat iar
la carne"el.
%un( nchide ochii !i inspir adncA
Cuno!team cte ce)a despre hipno.( iar exerci"iile cu care a nceput 7u#h erau standard. 'e!i 1eth
#lumise( sincer m ntre$asem !i eu dac putea fi hipnoti.at. >iind scriitor( a)ea nclina"ia de a se
concentra asupra tuturor detaliilor lumii( ceea ce uneori fcea s-i fie dificil s se concentre.e asupra
unui sin#ur lucru. 'esi#ur( putea de asemenea demonstra o concentrare exclusi) asupra muncii lui( !i
curnd trstura asta ne-a fost de.)luit. 'up cte)a minute de respira"ie cu ndrumare( a fost e)ident
c 1eth era din ce n ce mai relaxat. 3proape am cre.ut c adormise( pn cnd 7u#h a nceput s-i
pun ntre$ri. 1eth a rspuns( cu ochii nchi!i( cu un #las perfect controlat.
Vreau s te ntorci n timp( a spus 7u#h. Ca amintirile tale. 'incolo de )rsta de trei.eci de ani( la
dou.eci. 'e acolo( #nde!te-te la anii de facultate. 3poi la liceu. 3 fcut o pau.. Be #nde!ti la anii
de liceu=
'a( a spus 1eth.
%un( mer#i !i mai departe n timp( la !coala #eneral. 3poi la !coala primar. 3i )reo amintire de
dinainte= 'e dinainte s ncepi !coala=
3 durat ce)a timp pn ca 1eth s )or$easc.
'a.
Care este cea mai timpurie amintire a ta=
1unt ntr-o $arc( cu tata !i Berr&. 1untem pe un lac.
Ce fac=
-escuiesc.
5i tu ce faci=
-ri)esc. ?neori i a/ut !i eu s "in un par. 'ar cel mai mult stau !i pri)esc.
3m sim"it un nod n stomac. Nu n"ele#eam pe deplin strate#ia lui 4oman( dar ceea ce fceam noi
presupunea ce)a extrem de personal !i )ulnera$il prin faptul c-l ascultam n timp ce-!i depna
amintirile. 1eth )or$ea rareori despre tatl lui( care murise cnd 1eth era adolescent( !i mi se prea
incorect s-l +facem, s )or$easc n timp ce era n starea asta.
'u-te mai n urm. "i mai aminte!ti de ce)a de dinainte= Vreo amintire mai de demult= a ntre$at
7u#h.
-rea stn/enit( spre deose$ire de 1eth( care era extrem de calm.
Nu.
ncearc( a spus 7u#h. ncearc s te duci mai napoi.
1untA sunt n $uctrie. %uctria primei noastre case( sunt ntr-un scunel de $uctrie pentru
copii. ama mi d de mncare !i Berr& intr pe u!. >u#e la ea !i o ia n $ra"e. 3 fost plecat toat .iua(
iar eu nu n"ele# unde a fost.
Ca !coal( dac m ntre$i pe mine. 3m ncercat s m #ndesc c"i ani tre$uie s fi a)ut atunci(
!tiind diferen"a de )rst ntre cei doi fra"i. -n la ce )rst stteau copiii n scunele din astea= 5i ct
de mic tre$uie s fi fost s nu n"elea# conceptul de !coal= Brei ani= 'oi=
< super( a spus 7u#h. Chiar e super. 3cum mer#i !i mai departe. ntoarce-te mai mult n timp.
-am ncruntat( #ndind c exa#erau. Nu eram eu expert n memoria uman( dar cred c citisem
mai demult c amintirile ncepeau s se forme.e de fapt la )rsta de doi ani. 1eth prea s ai$ !i el
pro$leme !i era ncruntat( de!i afi!a calm.
%ine( a spus el. ai am una.
?nde e!ti= a ntre$at 7u#h.
Nu !tiu.
Ce )e.i=
>a"a mamei.
3ltce)a=
Nu( e tot ce-mi amintesc.
Nu-i nimic( a spus 7u#h. 3cum caut ce)a de dinainte de asta. 8rice amintire. 8rice ima#ine sau
sen.a"ie.
Nu e nimic( a spus 1eth.
ncearc( a spus 7u#h( care nu prea chiar a!a de ncre.tor cum i se sim"ea n #las. Nu contea.
ct de )a# este. 8rice "i aminte!ti. 8rice.
Nu e nimic( a spus 1eth( !i mai ncruntat. Nu-mi amintesc de nimic de dinainte.
ncearc( a repetat 7u#h. 'u-te !i mai napoi.
'e/a situa"ia de)enea ridicol. 3m dat s proteste.( dar 4oman m-a prins de $ra"( reducndu-m la
tcere. C-am s#etat cu pri)irea !i speram s pot transmite cu o sin#ur pri)ire frustrarea pe care mi-o
tre.ea ceea ce-i fceau lui 1eth. 4oman a cltinat pur !i simplu din cap !i a dat din $u.e6 +3!teapt,.
mi aduc aminteA mi aduc aminte de chipuri. Chipuri care m pri)esc. Boat lumea este mult
mai mare dect mine. 'ar sunt n mare msur um$re !i lumin. Nu )dA nu distin# prea multe
detalii. 1eth a fcut o pau.. 3sta e tot. 3tta )d.
Be descurci de minune( a spus 7u#h. 'e minune. 3scult-mi )ocea !i continu s respiri. Bre$uie
s mer#em mult mai n urm. Ce amintiri mai ai de dinainte de asta= 'e dinainte de chipuri.
Nimic( a spus 1eth. Nu mai e nimic. 'oar ntuneric.
4oman s-a foit pe scaun !i s-a crispat. 1-a lsat n fa"( cu ochii scnteietori !i de$ordnd de
entu.iasm. 7u#h l-a pri)it ntre$tor( iar 4oman a dat ner$dtor din cap. 7u#h a n#hi"it n sec !i s-a
ntors iar spre 1eth.
Vreau sA treci de ntunericul la. Breci dincolo de el.
Nu pot( a spus 1eth. < un .id. Nu pot s trec de el.
%a po"i( a spus 7u#h. 3scult-mi #lasul. "i spun eu c po"i. 3fund-te n amintiri( treci de
amintirile din )ia"a asta( de partea cealalt a ntunericului. 7ai c po"i.
NuA nu potA dar 1eth s-a ntrerupt.
-entru o clip( nu s-a mai au.it nimic altce)a n afar de .#omotul al$ de pe ipod-ul lui 4oman( de!i
era o minune c nu-mi au.eam $u$uitul propriei inimi. ncrunttura care se adncise pe fa"a lui 1eth s-a
risipit $rusc.
3m trecut.
7u#h s-a foit nelini!tit !i pe fa" i se )edea nencrederea.
'a= Ce faci= ?nde e!ti=
DA a spus 1eth !i s-a ncruntat din nou( dar acum era diferit( cci suferin"a era pro)ocat de
amintirea n sine( nu de efort. 1n#ere.. -e o alee.
<!tiA e!ti 1eth ortensen= a ntre$at 7u#h( iar #lasul i era ca o !oapt.
Nu.
Cum te cheam=
Cuc G !i ncrunttura s-a !ters din nou. 5i am murit.
'u-te napoi pe alee( a spus 7u#h( recptndu-!i cura/ul. nainte ca tuA nainte ca( ( Cuc s
moar. Cum s-a ntmplat= 'e ce sn#erai=
3m fost n/un#hiat( a spus 1eth. ncercam s apr o femeie. 8 femeie pe care o iu$eam. 3 spus c
nu putem fi mpreun( dar !tiu c nu )or$ea serios. 'ar chiar dac era a!a( tot a! fi murit pentru ea.
Bre$uia s-o prote/e..
<u a/unsesem n punctul n care mi se tiase respira"ia.
?nde e!ti= 7u#h s-a mai #ndit un pic. 5tii anul=
< 1LUI. Cocuiesc n -aris.
4oman s-a ntins peste mine spre un catalo# r.le" de pe un scaun. 3 scos un pix( a m.#lit ce)a pe
copert !i i l-a dai lui 7u#h. 7u#h a citit !i apoi l-a lsat u!or pe podea.
1pune-mi despre femeie( i-a cerut lui 1eth. Cum o cheam=
8 cheam 1u.ette.
Cine)a a scos un icnet n$u!it. <u. -am ridicat( dar 4oman m-a tras napoi. ?n milion de proteste
mi-au n)lit pe $u.e( dar chiar a a)ut tupeul s-mi pun o mn la #ur. 3 cltinat )iolent din cap !i
mi-a !uierat la ureche6
3scult.
1 ascult= 1 ascult= 7a$ar n-a)ea ce-mi cere. 7a$ar n-a)ea ce aude. 'ar nici eu nu eram si#ur.
5tiam doar c era imposi$il s se ntmple a!a. Ca n noaptea n care intrasem n pat ln# 0an !i
a)usesem sentimentul ireal c sin#ura posi$ilitate s fie ade)rat era dac p!isem din ntmplare n
)ia"a altcui)a.
-o)este!te-mi despre 1u.ette( a spus 7u#h.
3re prul $lond !i ochii al$a!tri( a spus 1eth pe un ton neutru. i!crile ei sunt ca o mu.ic( dar
mu.ica pe care o cree. eu nu se poate compara cu ea. < att de frumoasA dar att de crud. 'ar nu
cred c )rea s fie a!a. Cred c ea !i nchipuie c face un $ine.
'u-te napoi( a spus 7u#h. napoi n copilrie( 1ethA adic Cuc. Care e cea mai )eche amintire a
ta ca Cuc= 3i a/uns la ea=
'a( a spus 1eth.
Ce )e.i=
nmormntarea mamei( de!i nu n"ele#. <ra $olna).
%ine. Vreau s te duci iar napoi( pn e!ti din ce n ce mai mic( pn te lo)e!ti iar de ntuneric.
-o"i= -o"i s a/un#i iar la el=
0ar ne-am "inut cu to"ii rsuflarea !i a!teptam ca 1eth s rspund.
'a( a spus.
7u#h a rsuflat.
Breci de ntuneric( nainte de a fi Cuc. -o"i s treci de el. 3i mai fcut-o.
'a. 3m a/uns.
Cum te cheam acum=
cheam <tienne. Cocuiesc n -arisA dar e un alt -aris. 'e mai demult. 3ici nu sunt nem"i.
Cu ce te ocupi=
1unt artist. -icte..
< )reo femeie n )ia"a ta= 0u$it= 1o"ie=
< o femeie( dar nu e niciuna( nici alta. 8 pltesc s fie cu mine. < dansatoare( se nume!te
@osephine.
i se fcea ru. 1e n)rtea lumea cu mine !i am plecat capul( dorindu-mi ca totul s re)in la starea
normal. Nu era ne)oie s-l ascult pe 1eth cum o descrie pe @osephine. 3! fi putut eu s-o descriu pn
la ultimul crlion".
8 iu$e!ti= l-a ntre$at 7u#h pe 1eth.
'a. 'ar ea nu m iu$e!te.
'e ce=
Nu !tiu. 8 cer de so"ie( dar refu.. 1pune c nu poate. mi spune s-mi #sesc pe altcine)a( dar
nu exist nimeni altcine)a. Cum ar fi posi$il=
7u#h nu a)ea ce s-i rspund( dar acum !i intrase n ritm. 3 tot repetat modelul( trimi"ndu-l pe
1eth din ce n ce mai adnc spre amintiri imposi$ile( trecnd mereu .idul ne#ru( ntre$ndu-l mereu de
nume !i de loc( unde se afl !i dac era )reo femeie care i frnsese inima.
numesc 4o$ert. Cocuiesc n -hiladelphia( sunt primul din familia mea nscut n Cumea
Nou. 3)em un .iar !i iu$esc o femeie care lucrea. la noi. 1e nume!te 3$i#ail !i cred c m iu$e!te !i
eaA dar ntr-o noapte dispare fr un cu)ntA numesc Niccolo. 1unt artist n >loren"a. < anul
1ULTA !i e o femeieA o femeie extraordinar. 1e nume!ti %ianca( darA m trdea.A numesc
3ndreF. 1unt preot n sudul 3n#liei. <xist o femeie pe nume Cecil&. Nu-mi pot n#dui s-o iu$esc(
nici mcar cnd m rpune ciumaA
5i tot a!a a "inut-o( !i cu fiecare pas pe care l a/uta 7u#h s-l fac( mi se mai rupea un pic inima.
<ra imposi$il. Nu se putea ca 1eth s fi trit n toate )ie"ile alea n )remurile pe care le descria( !i nu
numai din cau.a pro$lemelor e)idente de )ia" !i moarte. 1eth nu descria numai )ie"ile lui.
Ce descria pe ale mele.
<u trisem fiecare din )ie"ile astea pe care le descria 1eth. >usesem 1u.ette( @osephine( 3$i#ail(
%ianca( Cecil&A <rau cu toatele identit"i pe care mi le luasem( asta de)enisem cnd 0adul m
transferase n alte !i alte locuri de-a lun#ul secolelor. rein)entam( mi luam un alt nume( un nou
aspect !i o alt meserie. -entru fiecare din identit"ile mele pe care le pomenea 1eth( mai a)usesem
nc o du.in. 'ar cele despre care )or$eaA cele pe care afirma !i el c le cunoa!te( erau cele mai
semnificati)e pentru mine. -entru c( de!i a)usesem nenumra"i iu$i"i n nenumrate locuri( pe c"i)a
chiar i iu$isem( n ciuda situa"iei noastre imposi$ile.
0ar 1eth i lua pe to"i la rnd( de parc i-ar fi tiat de pe o list de cumprturi. 'ar nu numai c
)or$ea despre ace!ti $r$a"i pe care i iu$isem. 1punea c el era fiecare dintre ei. 'e!i eu creasem
)ie"ile astea( el se purta de parc s-ar fi nscut n fiecare din aceste situa"ii( se nscuse ca fiecare dintre
ace!ti iu$i"i pe care i a)usesem( murind !i renscnd n alte locuri odat cu mineA
<ra imposi$il.
<ra n#ro.itor.
5i pn la urm s-a oprit.
Gata( a spus 1eth pn la urm. Nu pot mer#e mai departe.
5tii foarte $ine c po"i( a spus 7u#h. 3i mai fcut-o. 3i a/uns iar la ntuneric=
'aA dar e altfel dect nainte. Nu e ca n celelalte ca.uri. < mai solid. ai #reu de trecut.
0mposi$il de trecut.
Nu e imposi$il( a spus 7u#h. 'e/a ai do)edit. Breci n )ia"a anterioar.
Nu pot.
Chestia e c ncepeam s-i dau dreptate lui 1eth. Nu credeam c mai a)ea unde se ntoarce( asta dac
mersese n paralel cu )ia"a mea. Ca un moment dat( i-o luasem nainte !i fcusem ce)a presupuneri
ntemeiate n le#tur cu ce a)ea s spun !i a)usesem dreptate de fiecare dat. 5tiam cte mari iu$iri
a)usesem de cnd eram sucu$ !i nu mai rmsese niciuna. nainte de 1eth fuseser opt.
er#i mai departe( a insistat 7u#h.
Nu pot( a spus 1eth. Nu m las. Nu tre$uie s-mi amintesc.
Ce s-"i aminte!ti=
Via"a aia. -rima )ia".
'e ce nu=
< parte din n"ele#ere. 'in n"ele#erea mea. Nu( stai a!a. Nu a mea. 3 ei( cred. Nu tre$uie s-mi
amintesc de ea. 'ar cum a! putea s nu-mi amintesc=
<ra nc o ntre$are retoric !i 7u#h ne-a cerut a/utorul mie !i lui 4oman. 'rcu!orul se artase
ncre.tor pentru un timp odat ce )ie"ile ncepuser s se derule.e cu atta u!urin"( dar de data asta
era diferit. Nu a)ea prea mult sens ce spunea 1eth( nu c pn acum ar fi fost prea clar. 4oman a fcut
#esturi care preau n acela!i timp ncura/atoare !i ner$dtoare G ideea #eneral era c 7u#h tre$uia s
impro)i.e.e.
Cu cine a fcut n"ele#erea= a ntre$at 7u#h.
NuA nu !tiu. 'ar ei m a!teapt acolo( n ntuneric. 'up prima )ia". Bre$uie s m duc spre
lumin( dar nu pot. Ce)a lipse!te. 1unt incomplet. Via"a mi-a fost incomplet dar nu-mi amintesc de
ceA 1eth s-a ncruntat( chinuindu-se s-!i aduc aminte. 'ar !tiu clar c nu pot mer#e mai departe. 3!a
c ei fac o n"ele#ere.
Care e n"ele#erea=
Nu-mi aduc aminte.
%a da( a spus 7u#h( pe un ton surprin.tor de $lnd. Bocmai )or$eai despre ea.
Nu-mi amintesc detaliile.
3i spus c are le#tur cu faptul c e!ti incomplet. C ce)a lipsea.
NuA cine)a. 1ufletul meu pereche.
4espira"ia lui 1eth( care fusese msurat n tot timpul sta( a de)enit un pic tremurtoare.
Bre$uie s mer# cu ea spre lumin. 1imt asta. Nu tre$uie s-mi triesc sin#ur )ia"a. Nu tre$uia s
mer# sin#ur spre lumin apoi. 'ar ea nu e acolo. Nu e n niciunul din locurile n care pot eu acum
a/un#e. <i spun c-mi dau !ansa s o #sesc( !ansa s-o #sesc !i s-mi aduc aminte. 1pun c pot a)ea
.ece )ie"i ca s fiu iar cu ea( dar pe asta am irosit-o. 3poi tre$uie s m duc la ei pentru totdeauna.
Via"a asta de care nu-"i aduci aminte( l-a ndemnat 7u#h. 3i spus c e prima( nu= Cea care este de
partea cealalt a( ( .idului stuia mai #ros de ntuneric= Via"a pe care ei spun c de/a ai irosit-o=
'a( a spus 1eth. 3sta e prima. Cea pe care tre$uie s-o uit.
'ar "i-o aminte!ti( a spus 7u#h. 'e/a "i aminte!ti pr"i din ea( lucruri pe care nu ar tre$ui s "i le
aminte!ti. 'u-te de partea cealalt a ntunericului( nainte de n"ele#ere( nainte de moarte. Ce-"i
aminte!ti=
Nimic.
"i aminte!ti de )reo femeie= Gnde!te-te la n"ele#ere. Ca sufletul-pereche. "i aminte!ti de ea=
Bcerea lui 1eth s-a prelun#it la infinit.
DA da. 8arecum. i simt lipsa( de!i atunci nu n"ele#.
Be-ai ntors de/a= a ntre$at 7u#h. Ca prima )ia"=
'a.
Cum te nume!ti=
H&ria2os.
5tii unde e!ti= ?nde locuie!ti=
Ca sud de -afos.
Numele la nu-i spunea nimic lui 7u#h( dar pentru mine nsemna totul. 3m nceput s clatin u!or
din cap !i 4oman m-a prins iar de $ra". Nu !tiu ce se temea c am s fac. -rea o ncercare de a m
mpiedica s ntrerup co!marul ce se petrecea dinaintea ochilor mei( fie cu )or$a( fie cu )reo mi!care.
Nu era ca.ul s-!i fac #ri/i. 4estul corpului meu era n#he"at.
5tii ce an e= a ntre$at 7u#h.
Nu( a spus 1eth.
Cu ce te ocupi= a ntre$at 7u#h. Ce meserie ai=
1unt mu.ician. Neoficial. ai mult muncesc cu tata. < ne#ustor.
< )reo femeie n )ia"a ta=
Nu.
Bocmai ai spus c da. 1ufletul tu pereche.
1eth s-a #ndit.
'aA dar ea nu e acolo. 3 fost !i apoi n-a mai fost.
'ac a fost( atunci tre$uie s po"i s-"i aminte!ti de ea. Cum o cheam=
1eth a cltinat din cap.
Nu pot. Nu tre$uie s-mi amintesc de ea.
%a po"i. 'e/a "i aminte!ti. -o)este!te-mi despre ea.
Nu-mi aduc aminte( a spus 1eth( cu o u!oar frustrare n #las. Nu pot.
7u#h a schim$at tactica.
Cum te sim"i= Cum te sim"i cnd te #nde!ti la ea=
simtA minunat. ntre#. ai fericit dect am cre.ut )reodat c este posi$il. 5i totu!iA n
acela!i timp( simt disperare. simt n#ro.itor. Vreau s mor.
'e ce= 'e ce sim"i !i fericire( !i disperare=
Nu !tiu( a spus 1eth. Nu-mi aduc aminte.
%a da. "i aduci aminte.
4oman( am !optit cnd n sfr!it mi-am re#sit #lasul. -une-i capt.
3 cltinat doar din cap( cu ochii "int la 1eth. Corpul lui 4oman de$orda de tensiune !i tul$urare( !i
se strduia( ner$dtor( s culea# ultimele frnturi de informa"ie ca s-!i complete.e teoria pe care o
alctuise.
<aA 3m iu$it-o. <ra totul pentru mine. 'ar m-a n!elat. -a n!elat !i mi-a frnt inima.
1pune-mi numele ei( a insistat 7u#h( sim"ind ce)a din entu.iasmul lui 4oman. Cum o cheam=
Nu-mi aduc aminte( a spus 1eth( foindu-se incomod. < prea n#ro.itor. -au fcut s uit. Vreau
s uit.
'ar nu ai uitat( a spus 4oman( ridicndu-se $rusc. Nu l-ai uitat. Care e= Care e numele femeii=
1eth a deschis ochii( fie din cau.a freamtului interior( fie pentru c rupsese 4oman tcerea.
0ndiferent de situa"ie( starea de relaxare se dusese. -e fa"a lui 1eth se .u#r)iser sentimente extreme6
!oc( durere( ur. 5i cnd a pri)it mpre/ur !i s-a readaptat la ce era n /urul su( ochii lui G !i toate
sentimentele ntunecate( cumplite G s-au concentrat asupra mea.
Cetha( a icnit. 8 cheam Cetha.
Capitolul 1U
1eth a srit de pe scaun( cople!it de suferin" !i de furie. <ra ireal. -entru o clip( a prut un
necunoscutA dar n acela!i timp to"i cei pe care i cunoscusem )reodat. Bo"i cei pe care i iu$isem.
Bo"i cei pe care i rnisem.
Cum ai putut s-mi faci a!a ce)a= a exclamat( )enind spre mine cu pa!i mari. Cum ai putut s-mi
faci a!a ce)a=
Nu-l au.isem niciodat pe 1eth "ipnd n felul sta. -am fcut mic pe scaunul meu( prea uluit ca
s reac"ione.. ntre timp( 7u#h a prut s se tre.easc la )ia". 4eac"ia lui 1eth l !ocase la fel de tare ca
pe mine( mai ales c el n"ele#ea !i mai pu"in ce se petrecea. <ra confu. nc( fr ndoial( dar din
instinct a trecut la ac"iune cnd l-a ).ut pe 1eth apropiindu-se. Nu credeam c 1eth mi-ar fi fcut ru(
dar n clipa aia era destul de nfrico!tor. 7u#h l-a prins pe 1eth de $ra".
7ei( hei( a spus 7u#h. ?!urel. 1 ne calmm.
Ca fel( 4oman a prut !i el s reali.e.e $rusc c ce)a era n nere#ul. >usese a!a de entu.iasmat de
ceea ce se petrecuse !i se luminase la fa" cnd toate teoriile lui se confirmaser. 3cum e)enimentele
e)oluau ntr-o direc"ie pe care n-o anticipase. 1-a ridicat( imitnd po.i"ia de lupt a lui 7u#h. Numai c
4oman o fcea defensi) !i s-a a!e.at n fa"a mea( n ca. c 1eth se eli$era de strnsoarea lui 7u#h. Nu
prea posi$il a!a ce)a. 'rcu!orul era puternic.
Cum ai putut s-mi faci a!a ce)a= a repetat 1eth( iar #lasul nc i $u$uia de furie. 3m a)ut
ncredere n tine! 3m a)ut ncredere n tine !i te-am iu$it!
>usesem martor la toat aceast desf!urare de e)enimente( dar nu ndr.nisem s-mi permit s o
accept cu ade)rat. V.usem imposi$ilul. l ).usem pe 1eth retrind )ie"ile $r$a"ilor pe care nu-i
cunoscuse G pe care nu putea s-i fi cunoscut G str$tnd secolele lun#ii mele existen"e. 8 )oce din
adncul meu tot spunea6 Nu( nu( nu se ntmpl cu ade)rat. Nu poate fi ade)rat. < un truc de-al
iadului. strduiam s nu procese. ceea ce au.isem( pentru c s procese. informa"ia nsemna s-o
accept. 'ar cu acele ultime cu)inte( 1eth ptrunsese n adncul meu amor"it. 5i-a fcut loc( iar eu am
i.$ucnit.
Nu! Nu "i-am fcut nimic! am stri#at.
3 tre$uit s m uit pe dup 4oman ca s-i )d ochii lui 1eth( !i mai c mi-am dorit s nu-i fi ).ut.
<rau reci( a!a de reci !i de ndurera"i.
-ai n!elat( a spus 1eth( luptndu-se cu 7u#h. -ai n!ela cu cel mai $un prieten al meuA
Botu!i( n timp ce )or$ea( l )edeam !o)ind. 1entimentele lui H&ria2os erau ade)rate( dar acum le
anali.a din perspecti)a lui 1eth ortensen. 3mestecul de realit"i l nedumerea. <ra de n"eles. 5i pe
mine m nedumereau.
1eth( am spus disperat. Nu "ie "i-am fcut asta. Gnde!te-te. Be iu$esc. Be iu$esc a!a de mult.
1eth a ncetat s se mai .$at( de!i 7u#h nu-!i sl$ise strnsoarea. -e fa"a lui 1eth nc se mai citeau
durerea !i nedumerirea.
Nu mieA lui. 'ar eu sunt el. 1unt fiecare dintre ei.
1eth a nchis ochii !i a inspirat adnc. Ceea ce su$ hipno. fusese lo#ic !i limpede( de)enea din ce n
ce mai dificil de n"eles.
Cum= Cum e posi$il= a ntre$at.
Vie"ile trecute( a spus 4oman. 3i dreptate. Bu ai fost fiecare dintre ei. 3i trit toate acele )ie"i cu
mult nainte s te na!ti n forma asta.
4eincarnare= <A e imposi$il( a spus 1eth.
8are= a ntre$at 4oman( recptndu-!i ce)a din ncredere( acum c situa"ia nu mai escalada. 'e
unde !tii= 5tii tu exact cum func"ionea. uni)ersul=
5i deciA sta"i pu"inA cu )oi cum rmne= a ntre$at 1eth. Nu sunt reale raiul !i iadul=
8h G a .is 7u#h cu ironie G( sunt reale.
Boate astea sunt reale( a spus 4oman. 5i mult mai complexe dect poate n"ele#e orice sistem
omenesc imperfect. 1-a ntors spre mine( cu o expresie mai $lnd G cred c pream n#ro.it. Ceea ce-
a ).ut 1ethA ce-a trit el. Bu i-ai cunoscut pe to"i( nu= Boate identit"ile astea=
-am concentrat asupra lui 4oman( de team s nu-mi pierd cumptul dac m uitam iar la 1eth.
3m dat din cap6
'aA au fost cu to"ii oameniA $r$a"i pe care i-am cunoscut n )ia"a mea.
7u#h s-a ncruntat.
Cum e posi$il= -ot accepta ideea de reincarnare. 3m ).ut destule nct s cred c e posi$il. 'ar
faptul c el s-a nscut mereu prin prea/ma ta= C tu te-ai ntlnit cu elA de cte ori( de .ece= 3sta e
imposi$il statistic.
Cucrurile cu care ne confruntm noi nu sunt tocmai #u)ernate de statistic !i de pro$a$ilitate( a
spus 4oman. 3ici sunt implicate alte for"e( for"e care i-au #hidat rena!terea. 3sta era trecut n contractul
lui( n"ele#erea pe care ai fcut-o cnd erai H&ria2os. Ce po"i s ne spui despre asta=
Nu !tiu despre ce )or$e!tiA nu-mi amintescA euA 1eth a cltinat din cap !i l-a apucat iar furia.
Nu )reau s mai discut despre asta. '-mi drumul. Bre$uie s plec de aici. Bre$uie s scap de ea!
1ethA am spus.
'ar tu e!ti cheia! a exclamat 4oman. Cheia care descuie cufrul cu pro$lemele Geor#inei.
Contractul cellalt( cel despre care )or$ea <ri2( este al tu. 3i le#tur cu ea( cu tot ceea ce i s-a
ntmplat.
Nu-mi pas( a spus 1eth. -rea c a$ia reu!e!te s-!i nfrne.e sentimentele. Nu-mi pas de toate
comploturile )oastre! 3)e"i idee ce am ).ut eu adineauri= -rin ce-am trecut= nc nici nu sunt si#ur
mcar c n"ele# ce)a din toate astea! Nu n"ele# cine sunt! 8 !tiu doar pe ea !i !tiu ce mi-a fcut.
1eth( am mai fcut eu o ncercare G sau ar tre$ui s-i .ic H&ria2os= Nu !tiam. Be ro#A te iu$esc.
Be-am iu$it dintotdeauna. 3 fost o #re!ealA ce s-a ntmplatA
1eth mi-a aruncat o pri)ire sum$r !i nencre.toare.
Nu a prut deloc o #re!eal cnd te-am prins.
Nu am )rut sA
1-mi smul#i inima din piept= a stri#at. 1-mi spul$eri lumea= Via"a=
4oman( a inter)enit 7u#h cu #ri/. -oate ar tre$ui s-i mai lsm ce)a timp s procese.e
informa"iile.
Nu a)em timp( a spus 4oman. 0adul se poate mi!ca repede( mai ales dac afl ce !tim. 'ac )rem
s-o sal)m pe Geor#inaA
Nu-mi pas! a stri#at 1eth din nou( de data asta mai )ehement. Nu-mi pas ce i se ntmpl nici
unuia dintre )oi !i cate#oric nu-mi pas ce i se ntmpl ei. -ro$a$il c e mai pu"in dect merit.
Nu "i-a fcut nimic "ie( a spus 4oman. 'in cte am ).ul eu( "i-a fost o iu$it destul de statornic.
1eth( l-am implorat( con!tient c 4oman nc nu n"ele#ea. miA mi pare ru. 3 trecut mult de
atunci.
Vor$ele mele erau teri$il de nepotri)ite( dar 1eth aducea n discu"ie lucruri pe care m strduisem s
le uit( pentru c erau prea dureroase.
-oate pentru tine( a replicat 1eth. 1-a ntmplat acum cte)a secole. -entru tine a fost o )ia". 'ar
pentru mineA din cau.a hipno.ei( e proaspt. Boate )ie"ile asteaA amintirile. 1unt n mintea mea n
acela!i timp. -entru mine nu +a trecut mult de atunci,. < ca !i cum s-ar fi ntmplat ieri! Boate
sentimentele( durereaA
8 s treac( a spus 7u#h( dar nu prea prea si#ur. Ce-ai retrit este nc proaspt !i nu te-am scos
din trans cum tre$uie. ai las s treac timpul. 1auA dac )rei( pot s te adorm la loc !i s te fac s
ui"i.
5i s uit de ea= a ntre$at 1eth. Ca s uit ce trf perfida !i intri#ant a fost cu mine=
1ethA 1im"eam c m podidesc lacrimile. mi pare ru. mi pare a!a de ru. 'ac a! putea !ter#e
trecutul( a! face-o.
Care anume= a ntre$at. Cnd ai do)edit c nu a nsemnat nimic pentru tine csnicia noastr= 1au
multele d"i n care ai min"it !i mi-ai frnt inima= 3i idee cum m simt= Cum e s sim"i toate astea n
acela!i timp= -oate c tu ai mers mai departe !i nu-"i mai pas( dar pentru mine este real!
5i pentru mine e. BeA te iu$esc.
3u fost sin#urele cu)inte pe care am reu!it s le rostesc( dar tot nu erau de a/uns. Ce se alesese de tot
farmecul meu natural= 'e capacitatea mea de a scpa din orice situa"ie mul"umit talentului meu
oratoric= nc m necau emo"iile( nc mi se n)rtea capul( cci n timp ce pri)eam n ochii lui 1eth(
pri)eam de fapt n ochii fiecrui $r$at pe care l iu$isem )reodat. Voiam s-l con)in# ct de ru mi
prea !i s-i explic c faptul c a)usesem o )ia" lun# nu !tersese ceea ce sim"eam( n cel mai ru ca.(
a)usesem mai mult timp n care sentimentele s mi se acuti.e.e( pedepsindu-m. Voiam s-i explic cum
m sim"isem cnd l n!elasem !i c aceasta fusese o reac"ie #re!it la sentimentele pe care le a)usesem
eu( tnra speriat( pe care nu !tiusem cum s le interprete.. Voiam s explic c cele mai multe ac"iuni
ale mele de atunci ncoace( mai ales atunci cnd respinsesem al"i iu$i"i( fuseser sla$e ncercri de a-i
prote/a.
3! fi )rut s spun a!a de multe( dar nu-mi #seam cu)intele( nici cura/ul s rostesc ce)a din toate
astea. 3!a c nu am spus nimic !i din ochi mi se re)rsau lacrimi.
1eth a inspirat adnc !i a insistat6
'-mi drumul( 7u#h. N-am s-i fac nimic. Nu )reau s mai am de-a face cu ea. Vreau numai s
m duc acas. 1imt ne)oia s plec de aici.
Nu( a spus 4oman. 3)em ne)oie de el. 3)em ne)oie !i de alte rspunsuri( ca s n"ele#em
contractele.
7u#h( d-i drumul.
3$ia mi-am recunoscut propria )oce. 4oman m-a pri)it fr s-i )in s cread.
3)em ne)oie de el( a repetat.
3 fcut destule( am spus pe un ton neutru( n )reme ce cu)intele lui 1eth mi rsunau n minte6
Nu )reau s mai am de-a face cu ea. 0-am fcut destule. Cnd nimeni nu a reac"ionat( l-am pri)it direct
pe 7u#h. '-i drumul.
7u#h !i-a mutat pri)irea de la mine la 4oman !i apoi a luat o deci.ie. Oinndu-l nc pe 1eth de $ra"(
7u#h l-a luat de ln# noi !i l-a condus la u!. 4oman a mai protestat !i a fcut c"i)a pa!i spre ei( dar
eu am rmas mpietrit pe loc. Nu m-am uitat napoi nici cnd am au.it u!a trntindu-se. 7u#h s-a
ntors( iar 4oman s-a pr)lit pe scaun !i a oftat de frustrare.
%un( a .is el. 8dat ce se calmea.( l aducem napoi !i discutm.
Nu cred c o s se calme.e( am spus( pri)ind n #ol.
Nu )reau s mai am de-a face cu ea.
< doar !ocat( a spus 4oman.
Nu am rspuns. 4oman nu !tia. 4oman nu ne n"ele#ea trecutul. Nu-i ).use chipul lui H&ria2os
dup ce l n!elasem( durerea care fusese a!a de profund nct aproape c l dusese la sinucidere. n
parte( de-aia de)enisem sucu$( m-am folosit de sufletul meu ca s-i aduc lui lini!tea( fcndu-l s uite.
<ra sin#ura cale prin care l puteam sal)a. 'ar dac acum !i amintea totul( dac era cu ade)rat
H&ria2os renscutA atunci( nu. Nu era +doar !ocat,. i fcusem un lucru n#ro.itor( iar furia lui nu era
ne/ustificat.
-a str$tut un fior n timp ce m #ndeam la atrac"ia instantanee pe care o sim"isem fa" de 1eth(
sentimentul c-l cuno!team dintotdeauna. 1e datora faptului c ntr-ade)r l cunoscusem dintotdeauna.
8 )ia" dup alta. 1im"isem mereu de parc am fi fost le#a"i de ce)a care ne dep!ea puterea de
n"ele#ereA !i a!a !i era. Ce)a uria! !i cumplit.
7u#h !i-a tras un scaun !i s-a a!e.at )i.a)i de mine( apoi m-a prins de-o mn.
'ulcea"( /ur c ha$ar n-am a)ut c a!a o s se ntmple.
C-am strns !i eu fr prea mult entu.iasm.
CeA ce ai cre.ut c o s se ntmple=
7u#h l-a pri)it pe 4oman.
-a ntre$at dac pot s-l hipnoti.e. pe 1eth !i s ncerc o re#resie temporal. 7a$ar n-am a)ut
care era scopul. Ca dracuK( n-am $nuit c a)ea s dea cu ade)rat re.ultate( darmite s parcur#em
nou )ie"i n care omului i-a fost distrus )ia"a. Eece( din moment ce acum se pare c i-am distrus-o !i
pe asta.
sim"eam #oal pe dinuntru( #oal !i ndurerat. -am ntors spre 4oman( uluit c puteam
purta o discu"ie ra"ional cnd tocmai mi se pr$u!ise lumea.
'e unde ai !tiut c are s se ntmple a!a= Cum de "i-ai dat seama=
i-am dat seama numai de anumite lucruri( a spus 4oman. 'e fapt( prostia aia a ta cu o!
Crciun m-a luminat. Cum c tipul la !i fcea #ri/i din cau.a u$icuit"ii o!ului. 4oman s-a ncruntat
!i !i-a trecut o mn prin pr. 3m nceput s m #ndesc la faptul c toat lumea spune c e n re#ul
contractul tu !i c <ri2 a pomenit ce)a de un al doilea contract. 'e/a deduseserm faptul c iadul )oia
s ) "in despr"i"i pe tine !i pe 1eth( dar din ce moti)= 5i m-am #ndit dac nu cum)a era ca fa.a cu
o!ul. Nu e nimic n nere#ul cu contractul tu sau cu al lui 1eth n sine( dar mpreun( ce)a nu mer#e.
'e unde "i-ai dat seama n primul rnd c 1eth are contract= a ntre$at 7u#h.
3sta e chestia. N-am !tiut. 5i ntruct 1eth nu mai pomenise nimic de asta( prea s nu !tie nici el
c ar a)ea unul. 5i cum ar fi fost posi$il lucrul sta= -am #ndit c poate nu a fcut contractul n )ia"a
asta. -am #ndit c poate iadul a)ea de mult tre$urile aran/ate !i c trecuser multe )ie"i de atunci( !i
de aici ideea cu hipno.a.
0isuse 7ristoase( a spus 7u#h( cltinnd din cap. Cte deduc"ii ai mai fcut !i tu.
5i s-au do)edit ade)rate( a spus 4oman. 5i Geor#ina( !i 1eth au contract cu iadul. 0ar contractele
astea nu se potri)esc.
'e ce=
n ochii lui 4oman a re)enit licrul la de .el.
Ce-am reu!it s deducem despre contractul lui 1eth= Ce a primit=
1in#urul lucru pe care eu l dedusesem fusese acela c 1eth nu a)ea s mai )or$easc n )ia"a lui cu
mine. Cnd am refu.at s rspund( sritor( 7u#h a adoptat rolul de ele) al profesorului 4oman.
3 primit .ece )ie"i n loc de una. 'arul reincarnrii.
'e ce= a ntre$at 4oman.
Ca s-o #seasc pe Geor#ina( a spus 7u#h. 3 fcut o pau. !i am $nuit c !i reamintea ceea ce
descrisese 1eth. 1e pare c a murit n prima )ia"( iar cnd a )enit )remea ca sufletul lui s mear# mai
departe( !i-a dat seama c-i simte lipsa. -resupun c iadul nu ar fi primit sufletul lui atunci( a!a c au
fcut n"ele#erea de a-i mai acorda nc nou !anse de a o #si pe Geor#ina !i de a fi cu ea.
5i m-a #sit( am spus neutru. 0ar !i iar.
Brdare dup trdare.
'a( a spus 4oman. 5i te-ai sim"it atras de el fr ca mcar s-"i dai seama. 'e fiecare dat a
prut s ntruchipe.e #enul artistic( )istor. 'ar niciodat nu ai fcut lucrurile s mear#.
Cucru la care pro$a$il c spera !i iadul( a spus 7u#h( sco"nd la i)eal drcu!orul din el !i
meditnd la felul n care putea s fi fost conceput un astfel de contract. 0adul tre$uie s fie corect( dar
mereu )rea s ai$ un a)anta/. 3!a c pro$a$il a acceptat n"ele#erea( .icndu-!i c un tip care sper s
ndrepte lucrurile cu sufletul su pereche nu ar reu!i niciodat dac ea ar fi sucu$. 1eth( sau m ro#( cu
si#uran" nu a !tiut asta. <l !tia numai c tre$uia s-o uite. 3 mai meditat un pic. 'ar nu e nimic n
nere#ul cu asta. 3sta nseamn doar c iadul a ncercat numai s-!i reduc pierderile cu contractul tu.
Nu e nicio nclcare.
3i dreptate( a spus 4oman. 5i nu asta e pro$lema( a spus( concentrndu-se din nou asupra mea.
Bu ce n"ele#ere ai a)ut= Ce pre)edea contractul ca s de)ii sucu$=
5tii de/a( am spus o$osit.
i se luase de strata#eme !i de efecte secundare. mi )enea s m trsc de-acolo( s m #hemuiesc
n patul meu !i s dorm timp de cinci secole. Voiam s-mi rene#ocie. contractul !i s-mi fie cur"ate
memoria !i inima de toate durerile.
>-mi pe plac( a spus. ai spune-mi elementele de $a.. n"ele#erea pe care ai fcut-o cu
Niphon.
4oman( las-o n pace( a spus 7u#h.
3m dat indiferent din mn.
%ine. i-am )ndut sufletul !i am de)enit sucu$ pentru ca to"i muritorii pe care i cunosc s m
uite.
4oman a prut a!a de satisfcut !i de triumftor nct mi-a )enit s-i dau un pumn chiar n clipa aia.
3 dat din cap spre 7u#h6
5i mai .i-mi ce pre)edea al lui 1eth( din cte po"i tu s deduci.
1 deduc= Brie!te .ece )ie"i( n toate aproape de ea( primind !ansa de a o #si !i de a remedia
situa"ia. Ca captul celei de-a .ecea )ie"i( iadul se ale#e cu sufletul lui.
5i de ce a fcut 1eth n"ele#erea= l-a ndemnat 4oman( efecti) tremurnd de entu.iasm.
-entru c !i-a adus aminte cA
7u#h s-a oprit !i a fcut ochii mari.
<xact( a spus 4oman. Cnd a ).ut c nu reac"ione. imediat( m-a .#l"it entu.iasmat. Nu
n"ele#i= Contractele )oastre se $at cap n cap! 'e fapt( al lui 1eth nu ar fi tre$uit s existe! 5i-a amintit
de tine. 5tia c nu mai existai n )ia"a lui.
5tia c +sufletul lui pereche, nu mai exista( am spus cu amrciune. Nu cred c !i-a adus aminte
detaliile. 3"i ).ut ct de tare s-a chinuit.
4oman a cltinat din cap.
Nu contea.. -resupun c n contractul tu se specifica faptul c tre$uia s te uite definiti). 'ar
!i-a adus aminte. -rin asta( iadul "i-a nclcat contractul. 3poi a fcut un altul imposi$il cu el(
pretin.nd c ar a)ea oca.ia s fie din nou cu tine G ceea ce de asemenea implic faptul c !i
aminte!te.
Nu !tim exact chestia asta( l-a a)erti.at 7u#h. Nu am ).ut contractul !i nu am scos de la el toate
detaliile. Nu m-am prins dac a primit ce)a pentru c a ndreptat lucrurile cu ea sau nu.
5tim destule( a spus 4oman. 1eth )oia s o re#seasc !i s remedie.e situa"ia. Ca s se ntmple
lucrul sta( ar fi tre$uit s ncalce contractul Geor#inei n care se specifica faptul c tre$uia s-o uite.
<u a! )rea s )d exact exprimarea( a spus 7u#h. Nu )reau s te de.umflu( att c !tiu cum
func"ionea. chestiile astea.
i se pare corect( a spus 4oman. 'ar po"i ne#a c prin faptul c luna trecut 1eth i-a .is Cetha i
s-a nclcat cate#oric contractul= 5i-a adus aminte. Nu con!tient. 'ar o parte din el( din adnc( !i-a adus
aminte de ea.
Gndurile nc mi se mi!cau #reu( dar mi s-a aprins un $ecule".
BransferulA transferul a inter)enit n diminea"a de dup ce i-am spus lui @erome c 1eth mi-a .is
Cetha.
'a( a spus 4oman. 'e-aia s-a stricat trea$a. "i #arante. eu c dra#ul meu tat a !tiut
dintotdeauna despre contractele )oastre !i le-a acceptat de )oie( de ne)oie( mai ales dac ) tot
ntlnea"i datorit contractului lui 1eth. 'ar cnd ai spus #!tii de fa.a cu numele( @erome a a)ut o
pro$lem serioas. 3 recunoscut nclcarea !i le-a spus !efilor ct de repede a putut( fcndu-i s intre
n panic !i s ac"ione.e rapid G prea rapid G ca s te ia de aici.
'arA se ntmplase de/a. 1eth !i-a adus aminte. nclcarea a)usese loc( am spus !i a$ia dac mi
)enea s cred.
<ra ca un copac ntr-o pdure( a o$ser)at 7u#h. 1e ntmpla numai dac le atr#ea"i aten"ia de
chestia asta. Nici tu( nici 1eth nu a"i fi aflat de contracte sau de )reo nclcare. 7a$ar n-a)ea"i. @erome
)oia ca lucrurile s rmn a!a( s ) separe !i s ndeprte.e orice !ans ca )oi s ) da"i seama ce se
ntmplase.
'e aici postul de )is din Cas Ve#as( a spus 4oman. < cum am mai )or$it. 'ac ) inter.iceau s
fi"i mpreun( ar fi atras prea tare aten"ia. ns un transfer tipic ar fi prut practica o$i!nuit( dac n-ar fi
dat-o n $ar. 0adul era a!a de ner$dtor s pun trea$a n mi!care( nct "i-a trimis "ie n!tiin"area
nainte ca @erome s ai$ !ansa de a se ntlni cu tine. "i #arante. c tot ce-ai ).ut tu la Cas Ve#as a
fost pre#tit ntr-o .i.
i-am luat mna dintr-a lui 7u#h !i mi-am afundat fa"a n palm.
8h( 'umne.eule.
4oman m-a $tut pe umr ntr-un fel care pro$a$il se )oia a-mi ser)i de alinare( dar m-a fcut mai
de#ra$ s scr!nesc din din"i.
Nu la 'umne.eu tre$uie s apele.i pentru chestia asta. "i dai seama ce a)em n mn( Geor#ina=
5ansa unic de a n)in#e iadul! -o"i s-i pro)oci( s ceri anali.area contractului. 5i pe al lui 1eth.
Bre$uie doar s stai de )or$ cu el( s afli exact detaliileA
3m srit de pe scaun( cednd n sfr!it n fa"a ntre#ii dureri !i furii.
Nu! N-ai ).ut cum a reac"ionat= Nu l-ai au.it= N-are s stea de )or$ cu mine! Nici acum !i
niciodat n )ia"a lui. 5i nu mai spune c e numai !ocat( i-am pus n )edere lui 4oman cnd l-am ).ut
c se pre#tea s spun ce)a. Bu nu !tii ce am fcut( cum i-a fost luiA pe )remea aia. 'e-aia l-am fcut
s uite! N-o s m ierte pentru asta. Niciodat. Nu m-a iertat atunci !i nu are s m ierte nici acum. 8f(
'oamne. 'e ce a tre$uit s facem trea$a asta= 'e ce a tre$uit s-l facem s-!i aduc aminte= 3r fi
tre$uit s-l lsm s uiteA Botul era n re#ulA
?m$lam tur$at prin li)in# !i am a/uns la fereastr( unde am tras perdelele n lturi. 3cum se fcuse
tr.iu( iar apusul colorase norii n portocaliu.
n re#ul= a ntre$at 4oman( care )enise ln# mine. 0adul a recurs la trucuri ela$orate ca s )
separe !i s drea# $usuiocul! 5i o omorau pe cumnata lui n scopul sta. Nu e deloc n re#ul. Bu !i cu
1eth n-a"i fcut dect s fi"i /ucria iadului attea secole la rnd. V #si"i !i ) pierde"i ntruna( )
cioro)i"i !i ) certa"i !i da"i )ina pe lipsa de ncredere !i pe lipsa de comunicare. 3i de #nd s la!i
situa"ia asta s continue= ai ales c nici mcar nu "i-au dat ce "i-au promis=
i-am re.emat o$ra.ul de #eam( alinndu-m cu rcoarea lui( refu.nd s ascult lo#ica lui 4oman.
'ar 1eth nu !i-a amintit pn cnd nu l-am fcut noi s-!i aduc aminte( am spus.
Nu e ade)rat. 5i-a amintit nainte( m-a contra.is 4oman. 1in#ur( cnd "i-a .is Cetha. 3!a a
nceput totul. Nimic din ce-am fcut noi nu a schim$at lucrurile.
ur!te( am spus( pe deplin con!tient c pream o pln#cioas.
4oman nu a ncercat s ne#e.
8amenii iart( a replicat.
8are= am ntre$at $at/ocoritoare.
'a( a spus 7u#h !i s-a a!e.at !i el ln# mine. 1eth tre$uie s te fi iertat( sau cine o fi fost el
nainte. 1o"ul tu. 3ltfel de ce ar mai fi fcut n"ele#erea de a te #si=
-entru c nu !i aducea aminte ce fcusem( am spus !i l-am pri)it pe 7u#h n ochi. 5tia numai c
lipseam din )ia"a lui.
3i rspuns sin#ur la ntre$are( dulcea". 'ra#ostea lui fa" de tine era mai puternic dect ura
dac a reu!it s-!i aminteasc de una !i nu de cealalt.
Voiam s-l contra.ic( dar nu !tiam ce ar#umente s folosesc.
Nu potA nu pot s dau ochii cu el. Voi nu !ti"i cum e. <A
>rica mea dintotdeauna= Cel mai mare pcat al meu=
-ur !i simplu nu pot( am ncheiat.
Bre$uie s aflm ce altce)a mai pre)ede contractul lui( a spus 4oman. 3)em ne)oie de toate
detaliile dac e s mer#em pn la capt.
7u#h a pufnit.
Bot )or$e!ti de +noi,( dar parc )d c n-o s fii tu la care ncepe procedura de contestare a
contractului. V.nd c 4oman nu rspunde( 7u#h a adu#at6 -entru care( dup cum aprecie. eu( nu
mai a)em ne)oie de informa"ii de la 1eth. 3)em destule de/a ca s punem n discu"ie respectarea
contractului ei.
1-i punem n discu"ie respectarea= a exclamat 4oman. 3)em destule do)e.i s-l facem praf.
0ar recur#ea la metafora asta. Ce-i mai plcea dramatismul lui 4oman!
0adul nu !i-a "inut partea lui de n"ele#ere( a continuat el. Oi-a spus c o s-i fac pe to"i s uite.
<ste e)ident c nu s-a ntmplat a!a.
1e poate s nu fie chiar a!a de simplu. 0adul are s conteste ceea ce tu nume!ti do)e.i( a spus
7u#h.
'ar e reali.a$il( nu= a ntre$at 4oman. Bu !tii cum s procede.i ca s depui actele necesare=
'e fapt( n-am mai fcut a!a ce)a( a spus 7u#h. 0isuse( nu cunosc pe nimeni care s-o fi fcut.
i-am smuls pri)irea de la fereastr.
Nu( i-am spus lui 7u#h. Nu merit. Nu !tii pe nimeni care s-o fi fcut pentru c niciun drcu!or
care !i pre"uie!te postul sau )ia"a nu ar ncerca s re)oce un contract. Nu )reau s faci asta pentru
mine.
7u#h( a spus 4oman( pri)ind peste mine de parc nici mcar n-a! fi fost acolo. Bu ai putea-o
eli$era. 0-ai putea recupera sufletul. 3i putea pune capt )ie"ii steia( )e!niciei steia n care tre$uie s
se culce cu necunoscu"i.
ncetea.( am i.$ucnit. Nu mai ncerca s-l faci s se implice n chestia asta dintr-un sentiment de
)ino)"ie. 3le#erea a fost a mea. Nu m-a pclit nimeni ca s de)in sucu$. i s-a spus ce presupune !i
ce a)eam s primesc.
5i nu ai primit( a spus 7u#h ncet.
Nu contea.( am replicat.
'ac nu-l a)eam pe 1eth( o form a iadului era la fel de rea precum cealalt.
-entru tine a! face-o( a spus 7u#h. 3! depune actele. -oate c ai !tiut n ce te )rai( dar asta nu
nseamn c nu ai dreptul s te r.#nde!ti( mai ales dac !i-au $tut /oc de tine. 'ac )rei( te a/ut.
'e ce= am ntre$at( amintindu-mi de toate d"ile n care 7u#h se artase nelini!tit ori de cte ori
)enise )or$a s conteste starea de fapt. 'e ce ai risca lucrul sta=
-entru c e!ti prietena mea( a spus 7u#h( iar $u.ele i s-au crispat ntr-un .m$et amar. 0ar lucrul
sta nc nseamn ce)a pentru mine. n plus( acord-i ce)a credit !i amicului 7u#h. -oate reu!esc s
m n)rt n a!a fel nct s scap cu o pedeaps minim.
3m sim"it ce)a ciudat n piept( la nceput ca o strn#ere( dar apoi s-a relaxat. Eiua asta m $om$arda
cu situa"ii imposi$ile. Cine !tie cum( au.indu-l pe 7u#h spunnd asta( situa"ia mi se prea !i mai real.
<ram a!a de o$i!nuit cu ideile !i )isele lui 4oman de a de/uca planurile iadului( nct uneori era
simplu s le i#nor. 'ar s-l aud pe 7u#h spunnd c de fapt se putea s mear#A
3m n#hi"it n sec( sim"ind cum alte lacrimi ddeau s-mi umple ochii.
Nici mcar nu-mi pot nchipui lucrul sta. 8 lume n care nu mai sunt n slu/$a iadului. Nu !tiu
cum ar fi )ia"a mea.
Cum )rei tu s fie( a spus 7u#h( m$r"i!ndu-m.
n spatele meu( l-am au.it pe 4oman oftnd.
7m. <u m-a! mul"umi s )d un contract de-al iadului fcut $uc"i. 3dic( 1eth era oricum
destinat iadului( nu= Cu sau fr chestia asta.
-am nfiorat. <ra ade)rat. 1ufletul lui 1eth( odat a!a de strlucitor !i de luminos( se ntunecase
cnd o n!elase pe addie cu mine. 0u$irea l adusese n $ra"ele mele( dar nc se sim"ea )ino)at din
cau.a a ceea ce fcuse. -catul i pn#rise sufletul destul nct( dac era s moar acum( 1eth s-ar fi
dus n iad.
7u#h !i-a dres #lasul !i mi-a dat drumul( stn/enit dintr-odat.
0nteresant c ai pomenit despre astaA
'e ce= am ntre$at.
Nu-l mai ).usem de ce)a timp !i aproape c nu am remarcatA dar a.i( cnd a fost aici( sufletul
luiA 7u#h a cltinat din cap. Nu !tiu ce a fcut( dar i s-a luminat. Nu mai este ca un reflector ca
nainte( dar ce)a s-a schim$at. 3mprenta pcatului s-a !ters ndea/uns nct acum nu cred c mai tre$uie
s mear# n iad.
Bot o s mear# din cau.a contractului( am reali.at eu. Dsta a fost pre"ul pentru toate )ie"ile alea.
Nu contea. ct de $un este.
3m sim"it c mi se nmoaie iar picioarele !i a tre$uit s fac un efort ca s stau dreapt. 1eth se
i.$)ise pentru pcatul lui. n ce fel= -ro$a$il prin sacrificiile pe care le fcuse pentru familia lui.
-entru ei renun"ase la lucrurile pe care le iu$ea cel mai tare G la scris !i chiar la mine. <ra o mare
reu!it( un lucru din care pu"ini oameni erau capa$ili s se recupere.e. 'e re#ul( cei care erau osndi"i
a!a rmneau.
'ar nu conta. 1ufletul lui 1eth putea strluci ca o superno) !i tot a)ea s a/un# n iad( pentru c
era acela!i suflet pe care l a)usese cnd fusese H&ria2os !i acela!i care fcuse n"ele#erea de a m #si
pe mine.
Nu !tim si#ur( am spus. Nu a spus clar dac !i-a )ndut sufletul sau dac a fcut un rm!a#( ca
de exemplu c !i-l pstrea. dac reu!e!te s remedie.e situa"ia cu mine.
Cucru care nu prea pare posi$il n momentul de fa"( a spus 4oman. 3!a c indiferent de situa"ie(
e osndit.
3sta dac nu cum)a putem anula !i contractul lui( am spus. 5i pentru asta a)em ne)oie de
a/utorul lui.
7u#h m-a pri)it comptimitor.
Vrei s ncerc eu s stau de )or$ cu el=
ursem n to"i anii !tia pentru ceea ce-i fcusem lui H&ria2os( m ursem a!a de tare nct
pltisem pre"ul suprem ca s-i fiu !tears din memorie. 5i dup ce-l pri)isem n ochi pe 1eth mai
de)remeA hm( sincer( dac mi se oferea oca.ia( puteam la fel de $ine cere s fiu !tears din nou. Nu
puteam suporta s )d ura !i de.am#irea aia n ochii unui om pe care l iu$eam. l rnisem. l
de.am#isem. 3! fi )rut s m ascund !i s nu mai dau niciodat ochii cu el pentru c( dac l )edeam(
tre$uia s-mi recunosc e!ecurile.
3m reali.at c asta fusese ntotdeauna o pro$lem pentru mine. ?ram confruntarea( mai ales cnd
)ina mi apar"inea. >u#isem toat )ia"a de a!a ce)a.
-am strduit s-i .m$esc lui 7u#h( care mi oferea solu"ia la!ului. Nu( am hotrt. 'ac )oiam s
cptm a/utorul lui 1eth( era mai $ine s )in de la mine. 8are a)ea s )or$easc cu mine= Nu !tiam(
dar tre$uia s ncerc. -entru nimic altce)a nu a! fi riscat s m confrunt din nou cu ura !i durerea aiaA
dar pentru sufletul lui 1eth a! fi fcut-o.
duc eu la el( am spus.
Capitolul 1N
?!or de .is( #reu de fcut( !i odat ce 7u#h !i 4oman m-au lsat s respir( am reali.at pe deplin ceea
ce se ntmplase.
1eth era H&ria2os.
H&ria2os era 1eth.
Chiar dup po)estea la care asistasem personal( pro$a$il c nu a! fi cre.ut dac ce)a din adncul
meuA ce)a instincti)A nu mi-ar fi spus c e ade)rat totul. Nu c a! fi $nuit )reodat ce)a. Nu c a!
fi )isat )reodat la a!a ce)a. 3trac"ia pe care o sim"isem fa" de 1eth fusese puternic( fr ndoial la
fel ca aceea fa" de $r$a"ii n care se reincarnase. ns ntotdeauna sim"isem c 1eth a)ea ce)a special(
!i acum m ntre$am ce anume ar fi putut face )ia"a asta diferit de celelalte. 8are o parte din mine( sau
o parte din el( !i dduse seama c era sin#ura noastr !ans de a fi mpreun= 8are de aici pro)enea
sentimentul presant= 1au a)ea mai de#ra$ le#tur cu trecerea timpului !i cu persoana care
de)enisem= n ultimii ani( #ndul c eram sucu$ m o$osise din ce n ce mai tare( !i m-am ntre$at
dac nu cum)a asta l fcea pe el !i iu$irea noastr a!a de pre"ioase n acest moment din )ia"a mea.
0u$irea noastr( care tocmai mi explodase n fa".
3 doua .i am sunat la munc s spun c sunt $olna) lucru care nu a fost primit chiar a!a de $ine.
<ra a/unul Crciunului( una din .ilele cele mai a#lomerate ale o!ului !i ale echipei lui de la mall( dar
nu-mi psa. i-era imposi$il s fac fa" haosului luia dup ceea ce se ntmplase cu 1eth. i s-a spus
tios c( dac nu mer#eam la munc( nu m puteam a!tepta s mai fiu an#a/at !i anul urmtor. <ra s
m umfle rsul !i cu #reu am reu!it s m mai a#" de o urm de profesionalism pe cnd mi-am
informat !eful cu serio.itate c a)eam s-mi asum riscul sta. Crciunul )iitor a)eam s fiu cel mai
pro$a$il n Cas Ve#as. 5i chiar dac nu( eram si#ur c m puteam descurca fr salariul minim !i
rochia din folie.
N-a fost trea$ u!oar s dau de 1eth. Nu mi-a rspuns la telefon !i cnd m-am dus la el acas( nu a
rspuns nimeni. Nici ma!ina lui( nici a lui ar#aret nu era parcat n fa"( ceea ce m-a fcut s cred c
fie fceau cumprturi de Crciun de ultim or( fie erau n )i.it la Berr& !i 3ndrea. 'ac era )ala$il
prima )ariant( nu a)ea s-mi fie simplu s dau de 1eth. 'ac era cea din urm( cate#oric nu a)eam de
#nd s dau $u.na n casa lui Berr& !i s insist s stau de )or$ cu 1eth. -oate c era o situa"ie extrem(
dar a)eam !i eu limite.
3r fi fost a!a de simplu s folosesc o$stacolele astea ca pe un pretext pentru a e)ita s )or$esc cu
1eth. n ciuda asi#urrilor pe care li le ddusem lui 7u#h !i lui 4oman( chiar nu )oiam s-l )d pe
1eth. ro#( partea din mine care era ndr#ostit de el )oia. -artea aceea a#oni.a n fiecare clip n
care nu eram mpreun. 'ar restul fiin"ei mele nu )oia s )ad din nou expresia aia( durerea cumplit
de pe fa"a lui. Nu )oiam s m confrunt cu realitatea a ceea ce eram.
'e!i fusesem de acord s )or$esc cu 1eth( nu reu!isem cu ade)rat s le spun lui 4oman !i lui 7u#h
ct de dureros era s-mi accept pcatele. 3tunci nu reu!isem s admit c fcusem un lucru ru( !i nici
acum nu eram mai pre#tit. mi )ndusem sufletul( le !tersesem amintirile tuturor celor pe care i
iu$isemA toate astea pentru c nu )oiam s-mi asum responsa$ilitatea faptei mele cumplite. 3i fi .is
c( dup aproape un mileniu !i /umtate( s-ar fi schim$at ce)a din frica !i instinctul meu de conser)are.
'ar presupun c nu era a!a.
1au poate c da. >aptul c ncercam s dau de 1eth acum era do)ada c m schim$asem un pic(
suficient nct s ncerc s am o discu"ie cu el dup ce m respinsese a!a de ferm.
Hincaid=
i-am aruncat ochii n spate. 1tteam la coad ntr-o cafenea unde )enea adesea 1eth s scrie. mi
ncercasem !i eu norocul !i nu fusesem prea surprins s )d c nu era aici. 'in cte !tiam eu( nu mai
fusese aici de o #rmad de )reme( mai ales din cau.a a ceea ce se petrecea n familia lui. 1e pare c
localul sta a)ea !i al"i clien"i despre care eu nu !tiusem.
'ou#( am spus surprins.
3m comandat repede o moca cu ciocolat al$ !i apoi i-am fcut cu mna lui 'ou#( care )enea spre
mine. Bocmai intrase( !i pe prul ne#ru a)ea picturi fine de ap.
Bu ce )rei= am spus !i am fcut un #est spre $armani".
'ou# a prut pu"in surprins( dar a e.itat numai o clip nainte s comande o can inuman de mare de
cafea la filtru.
ersi( mi-a spus cnd i-am dat-o.
Vrei s stm un pic= am ntre$at.
0ni"ial( )oisem s-mi iau moca !i s plec. Nu !tiam ce planuri a)ea 'ou#( dar o pornire per)ers m
fcea s )reau s stau cu el o clip.
1i#ur( a spus( un pic nesi#ur. 'ar numai un minut. -este o or tre$uie s fiu la munc.
'oamne fere!te s ntr.ii la munc( i-am dat dreptate !i m-am a!e.at la o mas mic ce ne
oferea o )edere frumoas spre lapo)i"a de afar.
1eattle nu era renumit pentru Crciunul cu .pad mult.
1unt at"ia cumprtori ntr.ia"i care ncearc s pun mna pe seturi( am adu#at.
-e fa" i-a aprut un .m$et fira).
5tii doar. mir c nu e!ti la munc. < ade)rat= 3m au.it c( ( lucre.i ca elf la un mall din
<astside.
3m fcut o #rimas.
'in nefericire( e ade)rat. 'ar a.i mi-am dat demisia.
3 ridicat din sprncene.
n a/unul Crciunului= Ce suflet de piatr( Hincaid. Gnde!te-te numai la copii.
'a. 'ar( m ro#( a inter)enit ce)aA am spus !i mi-am rotit pri)irea( incapa$il s m uit n ochii
lui cnd toate sentimentele tul$uri amenin"au s ias la suprafa".
da( mi dau seama( a comentat.
3m ndr.nit s-l pri)esc din nou.
Ce )rei s spui=
'ou# a ridicat din umeri.
Nu !tiu. 1imt !i acum ce sim"eam de re#ul cnd erai n dispo.i"ie de inim al$astr. Be artai
)esel tuturor( dar cnd sufereai( se schim$a ce)a din ener#ia ta. 0isuse( a spus !i a luat o n#hi"itur
mare de cafea. Vor$esc ca din porcriile alea de cr"i NeF 3#e.
ro#( orice ar fi( nu te n!eal instinctul. 3poi m-am mai #ndit un pic !i am .is6 'e!i +inim
al$astr, e pu"in spus. ai de#ra$ $leumarin. 1au chiar nea#r.
ortensen= a #hicit el.
3m scuturat din cap !i mi-am ferit iar pri)irea.
Nu )rei s au.i po)estea asta.
'e!i poate c ntr-un fel s-ar fi $ucurat s afle c o terminasem cu 1eth. 1-ar fi sim"it r.$unat dup
ceea ce-i fcuserm lui addie.
-une-m la ncercare( a spus 'ou#. Cnd a ).ut c nu rspund( a oftat. Hincaid( nu te ursc. Nu
m $ucur pentru ceea ce s-a ntmplat( dar( ntr-un fel ciudat( nc mai "in la tine. 'ac s-a ntmplat
ce)a( po"i s-mi spui. Be-a fcut ortensen s suferi=
Nu( am spus. 3poi am continuat6 'e fapt( da( dar nu fr un moti). <u l-am fcut prima s sufere.
3h.
-am uitat iar la 'ou#. 3)ea o pri)ire ntunecat !i serioas( suferin"a mea nu-i cau.a nicio urm de
$ucurie.
3m ncercat s-l #sesc ast.iA s dau de el. 'ar cred c m e)it. 'e fapt( !tiu si#ur c m
e)it.
8 re.ol)a"i )oi( a spus 'ou#.
Nu !tiu. 'e data asta( nu cred c mai putem.
+'e data asta,( a spus el $at/ocoritor. Hincaid( prima oar cnd te-am ).ut cu ortensen( am
sim"it ce)a. Nu !tiu cum s descriu chestia asta. ntotdeauna m-a uimit c nu sunte"i mpreun. n
schim$( am fost surprins cnd a nceput s ias cu addie( de!i preau destul de ferici"i pn cndA
!tii tu. -n cnd !i-a dat seama c de fapt cu tine tre$uie s fie. 'ou# a fcut o pau.( se #ndea. n
orice ca.( )or$esc mult despre dra#oste n cntecele mele( dar de fapt( n )ia"a real( ha$ar n-am de ea.
ns din ceea ce !tiu( am sentimentul c e ne)oie de ce)a mai mult dect de cearta asta s ) "in pe )oi
departe unul de cellalt.
ersi( am spus. < dr#u" din partea taA dar tu nu !tii. 3m fcut un lucru nasol.
Ce i-a"i fcut )oi lui addie a fost un lucru nasol( a spus 'ou#. 'ar )-am iertat.
'a= am ntre$at( surprins.
da( a rspuns !i a prut un pic uimit c recunoscuse. 3dic a/ut !i faptul c sptmna trecut
a in)itat-o n ora! un neurochirur#. -ot s iert multe dac asta presupune s am un cumnat doctor. 'ar
acum( )or$ind serios( !tiu c nu a"i )rut s-o face"i s sufere( a!a cum nici tu nu ai )rut s-l faci s sufere
pe ortensen. ns a"i dat-o n $ar n materie de deschi.ciune.
'eschi.ciune= am repetat.
3 dat indiferent din mn.
Nu contea.. < un cu)nt. 'ac a"i fi fost cinsti"i cu )oi n!i) !i cu ea( a"i fi putut scuti pe toat
lumea de o suferin" uria!. Nu uita chestia asta acum.
<!ti un ade)rat #uru al rela"iilor( am spus( atr#ndu-mi nc o min $at/ocoritoare.
Botu!i( indiferent ct de n"elepte preau cu)intele lui( eu tot nu credeam c era posi$il s repar
suferin"a asta )eche de o mie de ani. nainte s reu!esc s mai #sesc )reun comentriu( mi-a sunat
telefonul. i-am co$ort uimit pri)irea spre ecran.
< 1eth.
3tunci ai face $ine s rspun.i( a spus 'ou#.
5i asta am !i fcut( dup ce am n#hi"it n sec.
3lo= da. hA si#ur. %ineA n"ele#. %ine. -a.
3m nchis !i 'ou# m-a pri)it ntre$tor.
Nu a prut o discu"ie prea cald !i afectuoas.
1eth )rea s m duc mine la cina de Crciun( am spus !i nu-mi )enea s cred.
7m( sta e un semn $un( a comentat 'ou#.
3m cltinat din cap6
Nu prea cred. 3 spus c nu )rea s le supere !i mai mult pe fete !i )rea s fiu acolo de dra#ul
aparen"elor( ca s le fac fericite. 3 dat clar de n"eles c nu s-a schim$at nimic !i c nici nu se a!teapt
s se schim$e.
-resupun c e doar un semn $unicel( atunci( a spus 'ou#.
3m oftat !i 'ou# m-a prins delicat de $r$ie.
>ii )esel( Hincaid. Voiai s stai de )or$ cu el. Oi s-a dat oca.ia( indiferent ce-a spus. Nu o rata.
3m reu!it s schi"e. un .m$et.
Cum de te-ai fcut a!a de n"elept( 'ou#=
5i-a terminat cafeaua dintr-o n#hi"itur.
1 fiu al dracuK dac !tiu.
Cu)intele lui 'ou# erau #enul de care ntlneai n filme !i-n cr"i( #enul care stimulea. re)enirea
nea!teptat la care ne place tuturor s fim martori. <ra sin#ura mea !ans( !ansa de a ptrunde dincolo
de .idurile lui 1eth !i de a surmonta pro$lema de altfel insurmonta$il dintre noi.
'ar 1eth a a)ut #ri/ s nu am oca.ia asta.
3m a/uns sin#ur( ncrcat de cadouri( !i am fost imediat trimis s le distre. pe fete. 1eth mi-a
cerut asta( ntruct el !i ma/oritatea celorlal"i adul"i :mai pu"in 0an( care n orice ca. cu #reu putea fi
ncadrat la cate#oria adul"i; erau )r"i n $uctrie( !i prea o cerere re.ona$il. n mod normal nu m-
ar fi deran/at niciuna dintre situa"ii( att c a)eam sentimentul c 1eth ne "inea special la distan" unul
de cellalt !i permanent ncon/ura"i de ceilal"i.
3!a c m-am /ucat cu fetele !i ascultam numai pe /umtate n timp ce-mi po)esteau entu.iasmate ce
primiser de Crciun. 1in#ura dat n care #ndurile mi-au fost smulse de la 1eth a fost cnd %rand& a
spus c a.i de diminea" apruser su$ $rad mai multe cadouri inexplica$ile.
Nu recunoa!te nimeni c ar fi luat el unele dintre cadouri. ama !i tata cred c unchiul 1eth e
autorul. 0ar el crede c $unica( a spus %rand& cu #las domol( ca s nu aud cele mai mici.
Ce fel de cadouri sunt= am ntre$at.
@ucriiA a spus ea( ridicnd din umeri. 'ar o mul"ime. 3dic mama !i tata i-au luat lui or#an
ni!te ponei prin"ese. 'ar de diminea" au aprut !i ni!te ponei -oFer -rism.
i-am amintit )a# c or#an !i Carter discutaser chiar despre poneii ia.
-oate a )enit o!ul( am spus.
%rand& a dat nencre.toare ochii peste cap.
ai !tii=
Cnd a )enit ora cinei( n-am a)ut cum s nu stau n apropierea lui 1eth.
Boat lumea se a!tepta s stm unul ln# cellalt !i el nu putea cere s fie a!e.at n alt parte. 'ar
repet( cu a!a de mult lume mpre/ur( nu conta. Nu a)eam de #nd s aduc n discu"ie )reun su$iect
periculos chiar la cina de Crciun( iar 1eth !tia lucrul sta. <ram amndoi tcu"i !i-i ascultam pur !i
simplu pe ceilal"i care pl)r#eau entu.iasma"i despre .iua aia !i ct de $ucuro!i erau c 3ndrea se
sim"ea mai $ine.
Cnd s-a terminat cina( 1eth a fost primul care s-a ridicat !i a fcut mare ca. c $ie"ii ar tre$ui s se
ocupe de )ase n seara asta( n )reme ce fetele din cas tre$uiau s se retra# n li)in#. Boat lumea era
ncntat de idee( mai pu"in eu !i 0an.
Ce pro$lem a)e"i )oi cu Crciunul( oameni $uni= a ntre$at 3ndrea cu un aer conspirati).
1tteam cu ea pe canapelu" !i m uitam cum Hendall !i or#an !i mnuiau poneii ntr-o lupt de
propor"ii( pe )ia" !i pe moarte.
-oftim= am ntre$at( lundu-mi pri)irea de la cmpul de $tlie.
Bu !i 1eth( a spus 3ndrea. mi amintesc c la Crciunul trecut era"i n aceea!i situa"ie. N-ar tre$ui
s fie cea mai fericit .i din an=
i-am reprimat o #rimas. Crciunul trecut aflasem 1eth se culcase cu addie ntr-un efort de a
+m prote/a, de o rela"ie cu el. da. Nici aia nu fusese o sr$toare prea plcut.
Nu a)em nimic cu Crciunul( am spus sum$ru. 'oar cte)a pro$leme de re.ol)at.
1-a ncruntat.
3re le#tur cu turneul lui= #ndeam c ai fi de acord.
Ce turneu=
<ditorul lui )rea s-l trimit ntr-un turneu chiar dup 3nul Nou. 0ni"ial( 1eth refu.ase din
cau.aA m ro#( a mea. 'ar m-am sim"it a!a de $ine n ultima )reme nct i-am spus c n-ar tre$ui s
rate.e !ansa.
Nu !tiusem de chestia asta. ntre$am dac se ntmplase n ultima .i sau dac pur !i simplu 1eth
nu-mi spusese mai dinainte. Burneul ar fi picat nainte de transferul meu la Cas Ve#as !i nu mi se prea
exclus ca 1eth s fi refu.at( ca s petreac mai mult timp cu mine. 7m( cel pu"in nainte s se
nrut"easc situa"ia.
Nu e asta( am spus dup cte)a secunde( cnd am reali.at c a!tepta un rspuns de la mine. <A
complicat.
3!a e ntotdeauna( a spus cu n"elepciune.
-am uitat pe ln# ea spre $uctrie( unde i )edeam un pic pe $r$a"ii din familia ortensen
f"indu-se pe acolo cu )asele.
'eocamdat( m-a! mul"umi cu cte)a clipe n care s fim sin#uri( am spus.
Nu a comentat nimic la asta( dar mai tr.iu( cnd s-au ntors $ie"ii n li)in#( a aruncat ca din
ntmplare6
1eth( po"i s mer#i tu sus s-mi iei !i mie cardi#anul la ro!u= C-am lsat pe captul patului.
1eth se pre#tea s se a!e.e( departe de mine( desi#ur( dar a "!nit imediat n picioare cnd ea i-a
cerut asta. 0mediat ce a luat-o n sus pe scri( 3ndrea m-a mpins cu umrul. -am ntors spre ea(
speriat( !i a dat din cap spre scri.
+'u-te,( a dat din $u.e. i-am plim$at pri)irea mpre/ur( am ).ut c nu se uita nimeni prea atent la
mine !i am pornit iute dup 1eth.
C-am #sit n dormitor( pri)ea curios mpre/ur dup pulo)erul care cel mai pro$a$il nu exista. Cnd
m-a ).ut n pra#( a oftat din rrunchi( reali.nd c fusese tras pe sfoar.
N-am timp de a!a ce)a( a spus( ncercnd s treac pe ln# mine.
3m ntins $ra"ul ca s $loche. u!a.
1eth( te ro#. 3scult-m. 'oar cte)a minute.
3 rmas n picioare( la numai c"i)a centimetri distan"( apoi s-a dat napoi. 'at fiind c nu )oia s
treac cu for"a !i s ri!te s m atin#( tre$uie s fi decis c era mai $ine s existe o distan" ntre noi(
chiar cu riscul de a se tre.i capti) n camer.
Geor#ina( nu ai ce s-mi spui. Nimic care ar putea schim$a ce s-a ntmplat ntre noi.
5tiu( am spus. Nici nu ncerc.
-a pri)it $nuitor.
Nu=
3m n#hi"it n sec( cci toate cu)intele !i #ndurile mi s-au !ters cnd l-am pri)it n ochi. 3)ea
pri)irea aia( ndurerat !i distrus pe care o a)usese !i H&ria2os cu attea secole n urm. 5i era
ndreptat ctre mine prin ochii lui 1eth.
3m dat din cap.
Bre$uie s aflm despre contractul tu. Vrem s cunoa!tem cte)a detalii.
Ca s te a/ut= a ntre$at.
Ca s ne a/u"i pe amndoi. 'in ce am reu!it s deducem( iadul mi-a nclcat contractul cnd l-a
ncheiat pe al tu. 5i astfel condi"iile contractului tu sunt contradictorii. < posi$il s le putem in)alida
pe amndouA dar tre$uie s-l n"ele#em mai $ine pe al tu.
1eth s-a spri/init de pereteV ochii i pri)eau a$sent nainte !i medita.
Nici mcar eu nu n"ele# detaliile contractului meu. 3$ia dac mi aduc aminteA adic( da !i nu.
Ce s-a ntmplatA cu hipno.aA e ade)rat !i neade)rat n acela!i timp.
3m dat s fac un pas nainte( dorindu-mi cu trie s-l atin# !i s-l alin( cci era e)ident mhnit.
-recau"ia m-a fcut s m re"in.
Bre$uie s ncerci. -entru c n momentul de fa"( dac nu "i aduci aminte( ai s mer#i n iad
cnd mori. Nu contea. dac de)ii sfnt pn atunci. Contractul la "i-a marcat sufletulA asta dac
nuA nu !tim dac nu a existat )reo condi"ie care .ice c dac suntem din nou mpreun( atunci )ei fi
li$er. 3sta tre$uie s aflm.
Contea.= a ntre$at. 'at fiind c se pare c n-o s fie a!a( c niciodat nu a fost menit s se
ntmple a!a( dac e s ne lum dup toate )ie"ile alea.
D( $a daA contea. prin faptul c dac a)em mai multe informa"ii( ca.ul nostru de)ine mai
solid.
Nu po"i s-l pui pe 7u#h s-l caute=
3m scuturat din cap.
Nu fr s tre.im aten"ia. 3r fi mai $ine dac am scoate de la tine detaliile.
mi pare ru. Nu-mi amintesc mai mult dect "i-am spus. 5i sincer( nu-mi pas.
Cum se poate s nu-"i pese= 3m ntre$at nencre.toare. Ca mi/loc e sufletul tu!
mi asum riscul( a spus.
8 scnteie de mnie mi s-a strecurat prin durerea care se a#"ase de mine n ultimele cte)a .ile.
'espre ce risc )or$e!ti= Brea$a e $tut n cuie. 1ufletul tu i apar"ine iadului. Nimic n-o s
schim$e lucrurile.
Chiar contea.= Bu "i-ai )ndut sufletul iadului.
-entru tine! am stri#at. -entru tine am fcut-o. Ca s te sal)e.. 5i a! mai face-o de o sut de ori
dac ar tre$ui.
-uteai s nu m n!eli acea sin#ur dat( a spus 1eth $at/ocoritor.
<ram mic !i proast( am spus( uimit de indiferen"a cu care puteam accepta lucrul sta. i-era
fric !i sim"eam c e!ti a!a de departe de mine. 1im"eam c nu mai sunt o prioritate pentru tine. -entru
tine nu existau dect munca !i mu.ica.
5i nu "i-a dat prin cap s discu"i cu mine despre chestia asta mai nti= 5tii c po"i s discu"i orice
cu mine.
3m oftat.
Cu tine( poate. 'ar nu !i cu H&ria2os. <lA tuA poate c a)eai inten"ii $une( dar nu mi-era
ntotdeauna u!or s a/un# la tine.
'a( dar eu sunt el( m-a contra.is 1eth( de!i prea un pic nesi#ur. ro#( am fost.
'a !i nu( am spus. ?ite ce( nu sunt eu expert n reincarnare( dar din cte !tiu( chiar dac sufletul
!i unele pr"i din caracter rmn neschim$ate( nc mai are locA o e)olu"ie. Be maturi.e.i !i te
schim$i. 3sta e ideea reincarnrii. <!ti acela!i om !i totu!i nu e!ti acela!i. Nu erai perfect pe )remea
aia. Ca nai$a( nici acum nu e!ti. -oate c tu( 1eth( po"i s por"i o discu"ie pe tema astaA poate dup
.ece )ie"i te-ai maturi.at destul n materie de rela"ii. 'ar pe )remea aia= Nu sunt prea si#ur. 5i(
e)ident( nici eu nu eram matur.
<)ident( a repetat.
i-a sus"inut pri)irea mult timp( iar de data asta nu-mi ddeam seama ce sim"ea. Cel pu"in nu se
citea o ur clar sau ce)a de #enul. >ie asta( fie pur !i simplu n)"ase s-o ascund. ntr-un tr.iu( a
spus6
Vor$esc serios. Nu-mi amintesc detaliile contractului. 'oar c mi se ddea )oie s te tot
ntlnesc.
3tta tot= am ntre$at. Nimic altce)a= 'ac mai e ce)aA 1eth( mi.a este uria!. 5tiu c ai spus
c-"i asumi riscul( dar nu uita c atunci cnd )or$im despre sufletul tu( )or$im despre ce)a ce
dep!e!te ni)elul unei sin#ure )ie"i umane. Vor$im despre o eternitate.
8 lum de la capt( a spus cu un .m$et u!or( plin de re#ret. Vor$e!ti despre sfin"enia sufletului(
un suflet la care tu ai renun"at.
5i "i-am mai spus c a! mai face-o oricnd.
Ca s nu tre$uiasc s )ii n fa"a mea !i s m pri)e!ti n ochi dup ceea ce-ai fcut.
ntr-un fel( am spus. 'ar !i ca s-"i sal)e. )ia"a. Ca s-"i dau o !ans la fericire. -entru c n
momentul laA lucrul sta era mai important dect )e!nicia mea.
Cui 1eth i-a luat mult timp pn s rspund( !i mi-am dorit din nou s !tiu ce se petrecea dincolo de
ochii ia cprui. 3le cui #nduri clocoteau acolo= 3le lui sau ale lui H&ria2os= 1au ale )reunuia dintre
ceilal"i $r$a"i cu care a)usesem a)enturi amoroase furtunoase=
-e )remea aia nu ai )rut s dai ochii cu mine( a spus ntr-un final. 'ar acum o faci. Care e
moti)ul= Ca s-"i sal)e.i propriul suflet=
Ca s ne sal)e. amndurora sufletul( am spus.
1eth s-a ndreptat !i a pornit spre u!.
Nu pot s te a/ut. 1erios. Nu-mi mai amintesc nimic altce)a. 3cum( "i-a! fi recunosctor dac ai
in)enta o scu. fa" de ceilal"i !i ai pleca.
1-a a!e.at n fa"a mea n pra#ul u!ii !i pentru o clip timpul a stat n loc n timp ce ne studiam unul
pe cellalt de la o distan" de numai c"i)a centimetri. frmntau o mie de sentimente( intensificate
de )ie"i ct pentru o mie de ani. 3m cedat cu o ncu)iin"are u!oar din cap !i l-am lsat s treac pe
ln# mine.
Nu a pri)it napoi.
Capitolul 1J
1ptmna urmtoare a fost una dintre cele mai lun#i din )ia"a mea. >iecare clip care a trecut era
una fr 1eth !i o oca.ie n plus s-mi amintesc c-mi pierdusem marea iu$ire.
Chiar dac nu mi-a! fi dat demisia din postul de a/utor al o!ului( oricum mi-a! fi terminat trea$a(
a!a c .ilele mi erau !i mai lun#i prin faptul c erau pustii. 7u#h a stat mult timp pe la mine n
sptmna aia( !i uneori el !i 4oman ncercau s m $ine dispun sau cel pu"in s m distra#. n mare
parte a timpului stteau mpreun !i lucrau la recursul meu adresat iadului. 8ca.ional m mai consultau
!i pe mine( dar 7u#h a)ea cea mai mare parte a informa"iilor care i tre$uiau !i pur !i simplu urma s le
com$ine la modul adec)at. <i doi mai discutau !i alte lucruri( ma/oritatea le#ate de sistemul /uridic al
iadului. Nu n"ele#eam pe deplin care era moti)ul( dar 4oman era foarte dornic s afle totul n cel mai
mic detaliu. Eiceai c se pre#te!te s intre n $arou.
3m ncercat s-mi ocup mintea cu pre#tirile pentru Cas Ve#as. n ciuda solicitrii adresate iadului(
nu puteam mi.a pe faptul c ce)a a)ea s se schim$e n statutul meu de slu/$a! al iadului. 3!a c
tre$uia s-mi )d de )ia" ca !i cum Ve#asul era cate#oric )iitorul care m a!tepta. ns $a#a/ele n sine
necesitau destul de pu"in aten"ie( a!a nct acti)itatea asta nu m distr#ea destul( ci mai de#ra$ mi
oferea !i mai mult timp s medite. !i s sufr c eram departe de 1eth.
'e asemenea( $a#a/ele erau !i ele o surs de neplceri( pentru c tot ddeam peste lucruri care mi
aminteau de el. Cel mai ru a fost cnd am scos o cutie cu amintiri strnse de-a lun#ul secolelor. Cel
mai recent element era un inel pe care mi-l dduse 1eth Crciunul trecut( chiar nainte s ne despr"im.
<ra o a$ordare modern a unei )eri#hete n stil $i.antin( mpodo$it cu delfini !i safire. Chiar !i cnd
ne mpcaserm( o lsasem n cutie. Nu !tia c n aceea!i cutie mai a)eam !i )eri#heta propriu-.is din
secolul al V-lea. Brecuser anii peste ea( dar nu-!i pierduse ntru totul strlucirea. Ce pri)eam pe
amndou !i pentru o clip m-am sim"it ciudat( de.orientat( n timp ce ncercam s con!tienti.e. c
teoretic mi le dduse aceea!i persoan.
n sptmna aia am primit !i o #rmad de e-mailuri de la #a!ca din Cas Ve#as. -hoe$e( %astien !i
Cuis !i chiar !i atthias pstraser le#tura cu mine de la )i.ita mea !i cu to"ii preau !i mai
entu.iasma"i de mutarea care se anun"a. <rau mesa/e care acum o sptmn mi s-ar fi prut a!a de
spirituale !i de nduio!toare( dar care acum mi lsau un #ust amar( ntruct !tiam ade)rul despre
transfer. Cuis pur !i simplu a/uta la punerea n practic a marelui plan al iadului de a ne "ine pe mine !i
pe 1eth departe unul de cellalt( !i nu credeam nici mcar un cu)nt din ceea ce-mi spunea. Botu!i( era
demon !i te puteai a!tepta la ce)a lips de sinceritate din partea lui. ns atitudinea lui -hoe$e !i a lui
%astien durea mai tare( pentru c se presupunea c o fceau din prietenie. Nu m ndoiam c %astien
nc mi era prieten( dar tot ce-mi trimitea prea for"at( ntruct )enea ca urmare a ordinelor !efilor lui.
atthias era un mister. Nu !tiam ce rol /uca el( dac era numai un muritor pe care l #siser s m
an#a/e.e sau dac era mn n mn cu iadul. 'in cte !tiam eu( era ca.ul multor muritori( oameni care
sperau ca ntr-o $un .i s primeasc rspl"i importante. 'up mine( putea la fel de $ine s fie
ne)ino)at( doar un tip normal care cre.use c a)usese norocul de a #si o dansatoare. ntruct nu
puteam spune cu certitudine( nici e-mailurile lui nu m $ucurau.
Cine lipsea din coresponden"a mea cu #a!ca din Cas Ve#as era @amie. 'e la el nu primisem deloc
mesa/e prietenoase cu6 +3$ia a!tept s te )d!,( ceea ce $nuiam c era tot un re.ultat al ordinelor
iadului. Nu )oiau s ri!te re)enirea n discu"ie a su$iectului +ilton,. Cnd le-am pomenit despre asta
lui 4oman !i lui 7u#h( mi-au spus c s-ar mira ca @amie s mai fie mcar n Cas Ve#as. 'ac iadul
)edea n el un clci al lui 3hile care ar putea( fr s reali.e.e( s dea n )ilea# .pceala cu cele dou
contracte( 7u#h a)ea sentimentul c erau mari !anse s-l fi scos din peisa/ pentru ca eu s nu dau de el.
'ac era a!a( speram c era pur !i simplu o chestiune de transfer !i c drcu!orul nu fusese pedepsit
pentru c( la $e"ie( de.)luise informa"ii care nu reali.ase c sunt periculoase.
'e 4e)elion( 7u#h !i 4oman mi-au spus c peti"ia mea era #ata. i-au artat-o( un teanc uria! de
hrtii n lim$a/ a)oc"esc( !i mi-au artat unde s semne.. 3)eau un aer #ra) !i mndru( de parc
tocmai ar fi creat( cu sudoarea frun"ii( o capodoper. 'at fiind raritatea e)enimentelor de #enul sta(
poate c nu era chiar incorect afirma"ia.
0-am dat napoi lui 7u#h teancul de hrtii odat ce am semnat cam de cin!pe ori.
5i acum ce urmea.= am ntre$at.
3cum eu i-o duc lui ei !i-i spun c mi-ai dat-o tu ca s o depun. 'e asemenea( m prefac c nu
!tiu despre ce e )or$a( dar faptul c a a/uns prin intermediul meu i d de #ndit c exist un martor. Nu
c ar fi n stare s-o +piard, sau ce)a de #enul( darA m ro#( cu demonii e mai $ine s um$li cu #ri/.
5i ei or s cread c e!ti un $iet mesa#er= am ntre$at.
7u#h a .m$it strm$ !i a fcut un semn spre hr"oa#e.
Cu si#uran" n-or s cread c ai fcut-o sin#ur. 'ar nu au cum s do)edeasc implicarea mea(
!i( n orice ca.( teoretic n-am fcut nimic ru. 1unt drcu!or. ocup de tre$urile iadului. 5i exact asta
fac.
ultele .ile de emo"ii re"inute m-au cople!it !i l-am m$r"i!at pe 7u#h.
ersi( am spus. ersi mult de tot.
<ra cam complicat situa"ia( ntruct ncerca s /on#le.e cu hrtiile( dar tot a reu!it s m $at pe
spate.
-entru pu"in( dulcea"( a spus( prnd un pic a#itat. 1per doar s ias ce)a de aici.
-am dat napoi !i am ncercat s m controle..
5i dac iese( de unde o s aflm=
Be cheam n iad( a spus.
8h( am fcut( !i mi s-a strns inima de fric. ChiarA chiar tre$uie s m duc acolo=
4oman s-a spri/init de .id !i !i-a ncruci!at $ra"ele.
Cum altfel cre.i c are s se re.ol)e=
1perasem s-mi trimit o scrisoare( am spus. 5tii( ca atunci cnd e!ti admis la facultate.
tem c n-o s fie a!a( a pufnit 7u#h. 'ac "i rspund( au s te con)oace n iad !i au s
or#ani.e.e o nf"i!are n care s-"i examine.e contractul( pln#erile !i pro$ele pe care le poate strn#e
fiecare dintre pr"i.
-am cuprins cu $ra"ele !i am ncercat s-mi ima#ine. cum a)ea s fie nf"i!area aia.
N-am mai fost niciodat n iad. Voi a"i mai fost=
3u cltinat din cap( lucru care nu m-a surprins. Nemuritorii de ran# inferior erau recruta"i pe
-mnt( unde apoi !i desf!urau acti)itatea. Noi nu a)eam niciun moti) s )i.itm "inutul !efilor
no!tri( nici mcar un drcu!or ca 7u#h. 4oman( fiind nephilim( era pe lista nea#r !i a raiului( !i a
iadului. n ca.ul lui( s te duci n iad era ca !i cnd te-ai fi pre.entat n cu!ca leului pe un platou.
ereu mi-am nchipuit c iadul e ce)a ntre statul la coad la 'V
X
!i un maraton de episoade
din Vrul din strintate( a spus 7u#h.
4oman i-a aruncat o pri)ire tioas.
Ce pro$lem ai cu serialul sta=
Cople!it( l-am m$r"i!at iar pe 7u#h( !i apoi pe 4oman.
ersi( $ie"i. Vor$esc serios. V datore.A mai mult dect )-a! putea da )reodat.
Bu c!ti#( a spus 4oman cu ferocitate. < toat rsplata de care am ne)oie.
7u#h a pus hrtiile n ser)iet !i !i-a luat pe el haina.
-lec s-i dau astea lui ei( apoi m duc la o petrecere !i s nec n alcool amintirile le#ate de
lim$a/ul sta /uridic.
er#i la -eter= am ntre$at.
'eloc surprin.tor( prietenul nostru )ampir ddea o petrecere de 3nul Nou.
N"( a fcut 7u#h. 3colo nu sunt mari !anse s m ale# cu )reo partid de sex. duc la o
petrecere pe care o d una dintre asistentele mele.
0-am urat un 3n Nou fericit !i ne-am luat rmas-$un de la el. 0mediat ce a plecat( 4oman s-a ntors
spre mine.
5i tu ce ai de #nd= m-a ntre$at. Be duci la -eter=
5tiam c -eter mi.a pe chestia asta( dar nu reu!eam s capt o dispo.i"ie sr$toreasc.
Nu( n-am chef. n plus( nu )reau s risc s dau nas n nas cu @erome( mai ales c sunt con)ins c
ei o s-i spun de recursul meu. 8 s-mi )d n continuare de $a#a/e.
Nu se poate( a spus 4oman. Nu po"i sta acas n seara asta. ncepe un nou an( cu noi posi$ilit"i.
-oate chiar cu !ansa de a scpa de iad.
3m dat din cap( de!i nc mi era #reu s-mi ima#ine. cum a)ea s fie s +scap, de iad. Bot )or$eam
despre chestia asta( dar nc nu-mi ddeam seama cum ar fi. 5i chiar dac )or$isem serios cu 1eth cum
c inte#ritatea sufletului !i eternitatea erau mult mai importante dect orice alte preocupri lume!ti(
totul prea fad dac el nu era n )ia"a mea.
5tiu( i-am spus lui 4oman. 'ar orice tentati) de a sr$tori ar fi for"at. 'ac o s fiu nefericit(
a! prefera s m aflu ntr-un loc n care m simt comod.
5i-a aruncat pri)irea la ceas.
7ai mcar s mer#em s lum cina. m$rac-te frumos !i hai s mncm ce)a $un. 3poi ne
ntoarcem !i ne uitm la toate emisiunile de 4e)elion.
Nu a)eam cine !tie ce poft( dar am $nuit c dac refu.am( 4oman s-ar fi supus la aceea!i i.olare
autoimpus ca mine. Nu )oiam s-!i strice seara din cau.a mea( mai ales dup tot ce fcuse sptmna
asta. ns a aprut o pro$lem.
< aproape cinci( am spus. N-o s facem rost de locuri nicieri a!a( din scurt. 3sta dac nu )rem s
X1er)iciu #u)ernamental american care se ocup de emiterea permiselor de conducere !i de nre#istrarea )ehiculelor.
ne #tim s mer#em la Baco %ell. Cucru care de fapt nu-mi displace.
4oman de/a se ntindea dup telefonul mo$il.
5tiu un $uctar de la un restaurant italian din Green Ca2e. >acem rost de mas.
%inen"eles. 3 dat un telefon misterios !i o or mai tr.iu eram n drum spre acolo. Nu a)eam chef
de chestii ela$orate( a!a c pur !i simplu mi-am tras pe mine( prin schim$area aspectului( ni!te haine
frumoase potri)ite pentru 4e)elion( o rochie din satin cu umerii #oi( !i ni!te $ucle perfecte. 4oman m
a)erti.ase s nu m m$rac n ne#ru( a!a c rochia era mo)-nchis( ceea ce tot mi se prea pe potri)a
dispo.i"iei mele. 3m asortat-o cu un colier strlucitor din aur al$ cu ametiste( cadoul de o! Crciun
secret pe care mi-l fcusem. Ce #usturi extraordinare a)eam!
3i fcut ce)a aran/amente s sco"i apartamentul la )n.are= a ntre$at 4oman n timp ce
conducea prin ora!. 3i luat le#tura cu )reun a#ent imo$iliar=
3m pri)it afar la luminile or$itoare ale centrului ce se profilau la ori.ont. n acest moment al anului
se lsa de)reme ntunericul.
Nu. Bre$uie s m ocup de trea$a asta. 3sta dac nu... am spus !i l-am pri)it. Vrei s stai n
continuare acolo= l pstre. !i-l nchirie. dac )rei.
3 cltinat din cap !i pe $u.e i se )edea un .m$et ironic.
Nu. N-ar mai fi la fel fr tine !i #hemele alea dou de $lan. 8 s-mi caut n alt parte. Vinde-l
sau nchiria.-l altcui)a.
< mai simplu s-l )nd( am meditat. 7m( teoretic. 'ar nu m interesea. profitul( !i asta m
scute!te de )erificri !i de contactul cuA -am oprit cnd m-a trsnit un #nd surprin.tor. 3u.i( a)em
timp pentru( hm( o oprire de cincispre.ece minute= 8are o s dea prietenul tu masa=
'ac-l sun( nu. ?nde tre$uie s te duci=
n ? 'istrict. Ca 1eth acas. 1tai lini!tit( am spus cnd i-am .rit pri)irea alarmat. N-am s fac
nicio prostie. Nici mcar n-am s-l )d pe 1eth. Be ro#. 'oar o oprire scurt.
4oman a fost de acord( de!i( /udecnd dup expresia lui( credea c nu e $ine ce face. <ram #ata s-i
spun c temerile lui sunt nefondate( pentru c a)eam s opresc numai dac ar#aret era acas !i 1eth
nu. 5ansele preau mici( mai ales la ce noroc a)eam eu.
1e pare c uni)ersul mi era dator( pentru c atunci cnd am a/uns acas la 1eth( am ).ut ma!ina ei
dar nu !i pe a lui. Cumina dinuntru mi-a dat speran" c nu plecaser mpreun cu ma!ina lui.
Vrei s )in !i eu cu tine= a ntre$at 4oman n timp ce parca n locul meu de parcare.
Nu( mersi. ntorc imediat.
3m ie!it din ma!in !i m-am dus sus la u!a lui 1eth( cu speran"a c nu a)eam s m tre.esc fa" n
fa" cu el printr-o ciudat ntmplare. Nu c nu mi-ar fi plcut s-l )d. 'oamne( mi-era a!a de dor de
el( a!a de dor. 'ar !tiam c nu putea ie!i nimic $un dintr-o ntlnire. 3m sunat la u! !i am a!teptat cu
ner$dare. Cte)a clipe mai tr.iu a deschis ar#aret.
Geor#ina( a spus( e)ident surprins. Ce faci aici= -a pri)it. Bre$uie s te ntlne!ti cu 1eth=
NuA pot s intru o clip= Nu te re"in mult( promit.
3)ea pe ea haina( ceea ce m fcea s cred c se pre#tea s plece. >ie asta( fie ncerca s-i reduc
lui 1eth cheltuielile cu factura de ncl.ire.
i-a fcut un semn s intru !i a nchis u!a.
pre#team s mer# la Berr&. 1eth e de/a acolo.
Nu m-am deran/at s ntre$ unde era 0an. -ro$a$il c el sr$torea 4e)elionul pe P ianuarie sau ce)a
de #enul sta( doar ca s fie el Gic Contra.
N-ai mai )enit de ce)a timp.
-am ntre$at ce-i spusese 1eth familiei lui despre noi( asta dac le spusese ce)a. -oate c nu a)ea
de #nd s spun nimic pn cnd cine)a nu remarca a$sen"a mea.
da( am rspuns. < o nen"ele#ere ntre mine !i 1eth.
3 ""it de.apro$ator.
3tunci tre$uie s o re.ol)a"i.
Ce n-a! fi dat s fie a!a de simplu. -am strduit s .m$esc neutru.
Vom )edea( am spus. -ro$lema este cA se poate s m mut. Nu( de fapt m mut si#ur. 3m un
post nouA !i m ntre$am dac )rei s stai n apartamentul meu cnd plec. mi aduc aminte c ai spus
c nu )rei s-i in)ade.i spa"iul lui 1eth( dac ai )rea s stai mai mult !i s dai o mn de a/utor. ?ite(
acum po"i. -o"i a)ea o locuin" proprie. -e a mea.
'a( dar nu-mi permit s-mi pstre. locuin"a din Chica#o !i s pltesc chirie n alt parte( a spus
trist. 3sta e pro$lema.
Nu tre$uie s plte!ti chirie( am rspuns. -o"i sta #ratis.
-a pri)it curioas.
Cum ai s-"i permi"i ipoteca=
'a( ntr-ade)r( cum !i putea permite o fat ca mine( care lucra n comer"ul cu amnuntul( s se
n)rt de a!a ce)a=
< pltit apartamentul( am explicat( lsnd-o s cread c l mo!tenisem din familie sau ce)a de
#enul. 0ar n postul cellalt sunt $ine pltit. 1erios( nu m deran/ea. s stai acolo. -entru mine merit
dac !tiu c fetele te au pe aproape s le a/u"i. n fond( or s ai$ ne)oie de o femeie puternic n
prea/m( nu=
Cui ar#aret i-a luat cte)a clipe pn s rspund.
'a. <u speram ca tu s fii femeia aceea.
1oarta are alte planuri( am spus.
5i era al nai$ii de ade)rat.
'e-aia a)e"i pro$leme tu !i 1eth= -entru c te mu"i= mir c nu mer#e !i el cu tineA
Nu( nu e asta( am asi#urat-o. <A complicat. 'ac era ce)a a!a de simplu precum mutatul( ar fi
fcut-o cnd ar fi putut... n"ele#i( cnd 3ndrea are s se simt mai $ine. 3m e.itat( temndu-m de
rspunsul la urmtoarea ntre$are( dar tre$uia s !tiu. 'at fiind c nu mai pstrasem le#tura cu 1eth(
nu !tiam ce se mai ntmpla cu familia ortensen. Cum se simte 3ndrea= nc e $ine=
'a( se simte minunat. N-o s !tim exact detaliile pn nu mer#e la doctor peste cte)a sptmni(
dar( aparent( lucrurile se pre.int extraordinar. Ne ru#m cu to"ii.
3m .m$it( pentru c nu puteam s-mi re"in $ucuria !i u!urarea. 'e Crciun( 3ndrea artase $ine(
dar mi fcusem #ri/i ca nu cum)a demonul care o fcuse s se simt mai ru s se ntoarc .ilele astea.
4spunsul final tot medicul l a)ea( dar am luat o$ser)a"ia lui ar#aret drept un semn $un.
ul"umesc( am spus. Nici nu !tii ct m $ucur. Chiar a)eam ne)oie de )e!ti $une.
"i mul"umesc pentru propunerea cu locuin"a. -ot s-"i dau rspunsul mai tr.iu=
'esi#ur( am spus.
0-am dorit un 3n Nou fericit !i i-am urat noapte $un. 3poi am plecat n #ra$ nainte s cede. !i s-
i cer s-i transmit )reun mesa/ siropos lui 1eth. mi plcea compania lui 4oman( dar tot nu puteam
scpa de sentimentul c era aiurea c eram cu el n noaptea asta( nu cu 1eth. 'up 4e)elionul nefericit
de anul trecut( sperasem c sta a)ea s fie mai $un.
3i fcut un #est dr#u"( a spus 4oman cnd i-am explicat ce am discutat cu ar#aret.
-entru mine este un #est mrunt care poate a/uta mul"i oameni( am spus. N-a)eam niciun moti)
s n-o fac.
3 cltinat din cap( ne)enindu-i s cread.
Nici mcar n-ar tre$ui s ai ne)oie de o chichi" pentru a te eli$era din #hearele iadului. 3r tre$ui
s te concedie.e din principiu.
4estaurantul era micu"( dar ele#ant !i plin ochi. ndoiam c pila lui 4oman ar fi putut s ne
strecoare nuntru( dar( parc rod al unei ma#ii( nso"itoarea ne-a fcut semn( ne-a condus prin mul"ime
!i ne-a dus ntr-un col" dr#u"( luminat cu lumnri. 3colo era o mas acoperit cu o fa" de mas
demodat din dantel( cu cristaluri !i farfurii de por"elan pentru trei persoane.
3m pri)it-o surprins.
'ar suntem numaiA
7ei( sper c n-am ntr.iat.
Carter a aprut $rusc din mul"ime( cu eternele lui haine ponosite. nso"itoarea nici mcar n-a clipit.
Cnd a ).ut c eram pe cale s ne a!e.m( el a .m$it.
-resupun c nu( a spus.
Ce faci aici= am ntre$at.
C-am pri)it pe 4oman( care prea la fel de perplex ca mine.
Nu i-am dat detalii. 3 sunat ct erai tu la 1eth ca s )ad dac mer#em la -eter !i i-am spus c
mer#em s lum cina. 3tta tot.
Carter a dat indiferent din mn.
i-a fost suficient( ca un far clu.itor. 3dor localul sta. Cua"i )in( nu=
Nu c nu m-a! fi $ucurat s-l )d pe Carter( dar cnd aprea el( de re#ul exista un moti).
'eci ai au.it= am spus imediat ce am comandat !i am terminat cu pl)r#eala.
Carter !i-a a#itat )inul n pahar. Comandaserm un )in )echi superior pe care pro$a$il el a)ea s-l
iroseasc dat fiind ritmul n care $ea.
Ce= C sari petrecerea lui -eter= da( am au.it. 'oamne( ce-o s se mai supere.
3m dat ochii peste cap.
Nu la asta m refer. 3i )enit din cau. c am fcut recurs=
<u am )enit s iau cina cu ni!te prieteni( a spus Carter serios. 'ar dac tot ai adus )or$aA
Ce repede circul )e!tile( nu= am remarcat eu.
3cum cte)a ore l ).userm pe 7u#h( timp mai mult dect suficient ca s-i dea documenta"ia lui
ei !i ca ea s-i spun lui @erome.
3h( de la el am aflat( a spus Carter !i a dat din cap spre 4oman.
-a ntre$at cnd m-a sunat mai de)reme( a explicat 4oman. 5tia c lucram la chestia asta.
'e unde= am ntre$at speriat.
7u#h !i cu mine a tre$uit s-l consultm sptmna asta n le#tur cu cte)a chestii( a spus
4oman. 'esi#ur( nimic care s presupun o nclcare a re#ulilor G !i la asta( Carter a ridicat paharul
ntr-o parodie de toast. 'ar destul ct s clarificm cte)a lucruri n le#tur cu sistemul /uridic sta
sucit al iadului.
-am ntre$at n le#tur cu ce tre$uiser s-l consulte pe Carter( dar m ndoiam c mi-ar fi spus.
'e asemenea( m-am mirat c sptmna asta fusesem a!a de a$sent nct nici mcar nu aflasem c
echipa mea de a)oca"i luase le#tura cu n#erul. Nu( dac m #ndeam mai $ine( nu m miram chiar
a!a de tare. Nefericirea m a$sor$ise pe deplin.
5i ia .i( ce !anse cre.i c a)em= am ntre$at.
Carter a cltinat din cap.
Nu-"i pot rspunde.
-entru c ncalci )reo re#ul=
-entru c sunt prea tentat s fac o #lum despre !ansele de supra)ie"uire ale unui $ul#re de
.pad n iad.
3m oftat.
Nu prea m ncura/e.i.
<!ti n#ro.itor de nencre.toare n pri)in"a asta( a spus Carter. -a! fi #ndit c o s )d mai
mult entu.iasm din partea cui)a care ncearc s-!i rscumpere sufletul.
Nu nseamn mare lucru fr 1eth( am rspuns.
8f( pentru numele lui 'umne.eu( a spus 4oman !i s-a ntins dup sticla de )in. <!ti #ata-#ata s-
"i recupere.i sufletul !i )ia"aA !i nc "i condi"ionea. el fericirea= Nu ai ne)oie de o rela"ie ca s fii
fericit( Geor#ina.
Nu( i-am dat dreptate. 'ar cu 1eth nu am o rela"ie ca oricare alta. 1ufletul lui e le#at de al meu.
<l m-a #sit n lumea )iselor. Ne-am re#sit( o )ia" dup cealalt. Nu sunt ca fetele alea care au ne)oie
de un tip n prea/ma lor. 1eth !i cu mine suntem le#a"i unul de altul. >iecare dintre noi i-a fcut lucruri
cumplite celuilaltA dar n acela!i timp am fcut mari sacrificii pentru cellalt. i s-ar prea numai pe
/umtate o )ictorie dac mi-a! recupera sufletul fr s fiu apoi cu persoana care mi l-a marcat a!a de
tare.
4oman m-a surprins ncu)iin"nd la ar#umentul meu.
'a( "i n"ele# atitudinea.
5i G a adu#at Carter delicat G tre$uie s-"i reaminte!ti propriile cu)inte. Bu !i 1eth )-a"i tot
re#sit( )ia" dup )ia". Ce te face s cre.i c n-o s se ntmple iar=
-i( de exemplu( e)enimentele din ultima )reme( am spus cu amrciune. 5iA nu !tiu( pur !i
simplu expresia lui.
Cui 1eth i-a"i aruncat n spate o mare po)ar dintr-odat. 3 cui a fost ideea cu hipno.a=
3 mea( a spus 4oman. 5i termin cu tonul sta acu.ator. 3 fost calea cea mai rapid !i mai u!oar
de a afla informa"iile de care a)eam ne)oie.
-oate( a spus Carter. 'ar exist un moti) pentru care muritorii renscu"i !i uit )ie"ile anterioare.
1unt multe informa"ii de prelucrat( iar #enul sta de re#resie readuce prea multe !i prea repede n
memorie.
Ce)a de #enul sta a .is !i 7u#h( am remarcat.
Carter a dat din cap !i n ochii lui cenu!ii se citea $untatea.
nc nu renun"a la 1eth. Cred c se poate s-"i fac o surpri. odat ce s-a lini!tit. Be-a iu$it
destul nct s se ntoarc mereu la tine. Be-a iu$it destul nct s-!i aduc aminte de tine( chiar !i cnd
iadul a ncercat s i te !tear# din memorie. 3sta nu e pu"in lucru( fiic a lui Cilith.
<ra ade)rat( !i deodat m-am ntre$at ct de ra"ional a$ordasem situa"ia. Vechile mele temeri m
mpiedicaser s lupt cu ade)rat pentru 1eth. 'e asemenea( nici nu ncercasem serios s-mi nchipui
cum tre$uie s fie pentru el s ai$ con!tiin"a a .ece oameni.
1e poate s dure.e ce)a( am spus( incapa$il s-l pri)esc pe Carter n ochi. Vreau s spun( pn
!i re)ine el. 5i ar putea s dure.e ce)a pn s-mi rspund iadul la recurs( nu=
3mndoi $r$a"ii au dat din cap.
5i atunci ce fac= am ntre$at. <u ce fac n tot timpul sta=
Brie!ti( a spus Carter. Continu-"i )ia"a pe care o ai( cu !ansele pe care le ai. Vrei s-"i recupere.i
sufletul. l )rei pe 1eth. 'ac "i st n puteri s reali.e.i lucrurile astea( f-o. 'ac nu( accept
realitatea !i #nde!te-te ce altce)a "i dore!ti.
3m meditat nedumerit la cu)intele lui.
8 parte din )ia"a din )iitorul apropiat mi-a fost sta$ilit. Bre$uie s m duc la Cas Ve#as.
Ce )rei s faci acolo= m-a ndemnat Carter.
1 fiu fericitA dac e posi$il. 5tiam c dramati.am( dar nu m puteam a$"ine. 'ac tre$uie s
m duc acolo( mi-ar plcea s am !ansa la o )ia" fericit rod al muncii mele( nu una fals pe care mi-a
plsmuit-o iadul. 3m mai meditat un pic la lucrul sta. 3! )rea s aflu dac %astien este n primul rnd
prietenul meu !i n al doilea rnd slu/$a!ul iadului.
Ve.i= a spus Carter. ncepe de aici. Concentrea.-te asupra lucrurilor pe care le po"i controla.
3! mai )rea s a/ut familia lui 1eth( am adu#at( pentru c m pornisem. ncerc de/a s fac ce)a
pentru mama lui( dar nainte s plec( )reau s fac tot ce pot. Chiar dac iadul o las n pace pe 3ndrea(
nu !tim cum au s e)olue.e lucrurile. 5i chiar dac 1eth decide s nu mai dea niciodat ochii cu mine(
eu tot "in la ei. 5i nc au ne)oie de a/utor.
3!a e. Colec"ia de ponei nu e complet nc( a meditat Carter.
Cnd am ndr.nit s-l pri)esc iar( am ).ut c n#erul mi .m$ea.
Ve.i= a spus el. Nu e!ti pierdut. 0ndiferent ce "i se ntmpl( ai un plan. nc mai exist o
speran".
i-ai spus lucrul sta odatA c indiferent de situa"ie( ntotdeauna exist speran". Chiar mai
cre.i chestia asta= am ntre$at.
Carter ne-a mai turnat tuturor n pahare.
1unt n#er( Geor#ina. N-a! fi spus a!a ce)a dac n-a! fi cre.ut.
5i chiar dac pui umrul la planuri pentru situa"ii de ur#en" din po.i"ia de sftuitor( tu nc mai
cre.i c pot s-o scot la capt( nu= am insistat. Ce !tii tu !i nu !tiu eu=
n momentul sta( nu mai mult dect tine( a recunoscut. 1in#ura diferen" este c eu cred c am
mai mult ncredere n tine dect ai tu ns"i.
Bu e!ti n#er( am su$liniat( repetndu-i propriile cu)inte. Nu tre$uie s ai ncredere n toat
lumea=
3i fi surprins s afli( a spus el !i a chicotit. n unii am mai mult dect n al"ii. Ct despre tine(
am fost dintotdeauna unul dintre cei mai mari admiratori ai ti. 1 cre.i cu trie lucrul sta( chiar dac
"i pier.i credin"a n toate.
7ai( a spus 4oman !i a ridicat paharul. 1 $em n cinstea ncrederii !i a unui an nou.
3m ciocnit cu ei !i i-am surprins pri)irea lui Carter. i-a fcut cu ochiul. 8are era de a/uns=
ncrederea lui= ai remarcasem nainte c nu era pu"in lucru dac i a/uta el pe cei din familia
ortensen. 1-"i spun un n#er c a)ea ncredere n line era un lucru la fel de important. 'ar eu nu m
luptam cu un ad)ersar o$i!nuit. luptam cu iadul( sin#ura for" care se putea pune cu raiul.
3m fost dintotdeauna unul dintre cei mai mari admiratori ai ti.
3)eam s aflu curnd dac era de a/uns. 'eocamdat mi-am $ut paharul !i am ncercat s am
ncredere.
Capitolul 1T
n ciuda durerii cau.ate de situa"ia cu 1eth( nc eram pre#tit pentru furtun. Ca )remea aia nu
reali.asem( dar cnd m-am tre.it pe 1 ianuarie cu o durere de cap cau.at de )in( am acceptat ade)rul
cutremurtor6 pro)ocam iadul.
Cine fcea a!a ce)a= Nimeni. -rietenii mei fcuser alu.ie la chestia asta !i cuno!team destule
mituri !i po)e!ti din popor care s-mi spun ct de inutil era )isul oamenilor de a se opune )oin"ei
iadului. 5i mai a)eam !i propria experien". mi )ndusem sufletul pentru eternitate. Nu prea a)eam loc
de ntors. 5i totu!i( n ciuda a tot ceea ce ).usem !i a tuturor oamenilor pe care i distrusese iadul( iat-
m( ndr.neam s spun c iadul nu a)ea dreptul nici asupra sufletului meu( nici asupra celui al lui
1eth.
a!teptam s primesc imediat )e!ti. a!teptam la o rumoare uria! !i ca @erome s )in n
apartamentul meu n toat splendoarea lui de pucioas( profernd amenin"ri pentru impertinen"a de
care ddusem do)ad. 1au mcar m a!teptam la o scrisoare de confirmare din partea iadului( ce)a de
#enul6 +ul"umim pentru solicitarea dumnea)oastr. V )om trimite un rspuns n U-J sptmni.,
'ar nimic. Eiua de 1 ianuarie a trecut n lini!te. Ca fel !i urmtoarea. 3m continuat cu $a#a/ele !i cu
pre#tirile pentru Cas Ve#as( n tot timpul sta a!teptnd cu sufletul la #ur ce a)ea s se ntmple.
-am #ndit c ce)a a)ea s se ntmple cu si#uran" o sptmn mai tr.iu( cnd a )enit mult
a!teptatul turneu de $oFlin#. @erome !i Nanette dduser cu $anul !i c!ti#ase el( ceea ce nsemna c
meciul a)ea s se "in aici( n 1eattle. 3sta ne-a scutit de un drum pn n -ortland( dar( ca s fie trea$a
cinstit( Nanette a ales salonul de $oFlin#. n loc de $om$a noastr de la %urtKs( a ales un loc de ni)el
mai nalt( nu foarte departe de mall-ul la care lucrasem eu.
Nu-l mai ).usem pe @erome de cnd fcusem recurs( iar acum eram pre#tit s m confrunt cu
mnia lui. Nu !tiam dac nemuritorii de ran# inferior ai lui Nanette erau la curent cu solicitarea mea(
dar eram si#ur c ea !tia de/a. -oate c ea !i @erome erau ri)ali ntruct)a( dar n definiti) amndoi
)oiau ca iadul s c!ti#e. <u )oiam s-i de/oc planurile( !i nu m-a! fi mirat s aflu c i mprt!ea
mnia lui @erome.
1ucces( mi-a urat 4oman n timp ce m pre#team s plec din apartament. Nu uita s ai #ri/ la
picioare.
3m oftat.
Ce n-a! da s )ii !i tu cu mine.
i-a .m$it a$ia schi"at.
5i eu. 3m muncit att !i nici mcar nu apuc s-mi )d ele)ii la examenul final.
4oman !i putea disimula amprenta de nephilim n fa"a nemuritorilor de ran# nalt( dar( "innd seama
de felul n care erau )na"i semenii lui( c.userm de acord c era mai $ine s se "in departe de
Nanette ct era ea n ora!. >aptul c @erome i permisese lui 4oman s rmn aici fusese extrem de
neo$i!nuit !i de periculos n acela!i timp. 'ac descoperea ade)rul un alt arhidemon( !i 4oman( !i
@erome ar fi dat de un mare $ucluc.
i-e team de atitudinea lui @erome( am spus.
Nu-"i fie team. 4oman s-a apropiat !i mi-a pus mna pe umr. Nu faci nimic ru. <i( n schim$(
da. <!ti puternic( Geor#ina. ai puternic dect ei( mai puternic dect iadul.
i-am re.emat capul pe el.
'e ce e!ti a!a de dr#u" cu mine=
'eoarece Carter nu este sin#urul tu admirator.
Cnd mi-am ridicat iar pri)irea( am ).ut c ochii )er.i ai lui 4oman erau uci#tor de serio!i.
<!ti o femeie remarca$il prin simpla ta natur. <!ti inteli#ent. 3mu.ant. -lin de compasiune.
'ar cu ade)rat minunat este faptul c e!ti u!or de su$estimat. 5tii( eu te-am su$estimat cnd ne-am
cunoscut. 5i asta face !i iadul acum. 0ndiferent cum are s reac"ione.e la recursul tu( "i #arante. c
ma/oritatea se ndoie!te c ai a)ea )reo !ans. Bu ai s le do)ede!ti c se n!eal. 8 s faci o $re! n
.idul impenetra$il. 0ar eu am s te a/ut( ct de mult pot.
3i fcut destul( i-am spus. ai mult de-att chiar. ai mult dect "i-a! fi putut cere )reodat.
3cum ai oca.ia s le relaxe.i !i s m la!i pe mine s facA m ro#( ce am eu de fcut acum.
Geor#ina( tre$uie s-"i spun ce)aA a .is !i chipul i s-a tul$urat.
Ce e= am ntre$at. 8h( 'oamne( n-oi fi aflat tu ce)a de la @erome !i eu nu !tiu.
DA 5i-a mu!cat $u.ele( apoi a cltinat din cap !i trsturile i s-au relaxat. Cas. Be-a! face
doar s te n#ri/ore.i de#ea$a. n seara asta concentrea.-te asupra partidei de $oFlin#. 3rat-le lora
din -ortland cA la nai$a( ha$ar n-am. C pe pista de $oFlin# e!ti o for" de care tre$uie s "in
seama.
3m rs !i l-am strns iute n $ra"e.
1 )d ce pot face. Vor$im cnd m ntorc( da= %em ce)a.
5tiam c-mi ascundea un lucru important( de!i ncercase s-l trate.e ca pe o $a#atel.
i-ar plcea. 1ucces.
Cnd am a/uns la sala de $oFlin#( -eter a rsuflat de u!urare cnd m-a ).ut. Cred c se temuse s
nu apar fr cma!a cu 4osto#olitorii infernali. Cine !tie prin ce mi/loace aflate la dispo.i"ia iadului(
to"i ceilal"i clien"i din sal /ucau pe o parte( cealalt /umtate era #oal( cu excep"ia a doua piste ocupate
de cole#ii mei. 3m a/uns ultima !i m-am apropiat cu inima $tndu-mi( nesi#ur dac a)eam s fiu
$ine primit.
@erome era mpr!tiat comod pe un scaun !i( de!i acesta era ntr-o stare mai $un dect cele de la
%urtKs( nu sunt prea si#ur c era tocmai un tron( cum ai fi .is /udecnd dup fa"a lui. Nanette sttea
)i.a)i de el( cu un aer la fel de princiar. 3)ea prul $lond pal ele#ant coafat( ceea ce o fcea s semene
cu Grace Hell&. -urta o rochie simpl !i lar# $leu !i peste ea a)ea un cardi#an #ri-nchis( iar aerul
inocent se $tea cap n cap cu ochelarii de soare de )amp deloc necesari pe care i purta.
3h( Geor#ie( a spus @erome. 3i )enit chiar la "anc !i n echipamentul echipei. 3poi i-a acordat lui
Nanette un .m$et lene!. 1unte"i pre#ti"i s sim"i"i umilin"=
3 )oastr= l-a ntre$at ea. ntotdeauna.
Niciunul dintre ei nu mi-a acordat mai mult aten"ie dect merit mem$rul de umplutur al echipei.
Nu a pomenit nimeni nimic de contract( nici de recurs. i-am plim$at pri)irea primpre/ur !i i-am trecut
n re)ist pe to"i cei pre.en"i( prile/ cu care am ).ut c )enise !i ei s asiste la spectacol. 'emoni"a
era m$rcat n ne#ru( specific corporati!tilor( n ton cu prul $runet tuns drept !i cu creionul
dermato#raf aplicat cu #enero.itate. Numai $u.ele date cu ru/ ro!u mai aduceau ce)a culoarea la paleta
asta monocromatic. Cu si#uran" mi cuno!tea situa"ia( dar( asemenea !efilor ei( a$ia dac a aruncat o
pri)ire nspre mine.
Carter era !i el acolo( lucru la care nu m a!teptasem. -e Nanette !i pe amicii ei i stn/enea )i.i$il
lucrul sta. 'e!i to"i nemuritorii de ran# superior( fie ei n#eri sau demoni( mprt!eau plictisul fa" de
nemurire !i de arele @oc( pu"ini reu!eau s fie a!a de apropia"i cum erau Carter !i @erome. 4ela"ia lor
era unic( iar Nanette cate#oric nu sim"ea camaraderie fa" de n#er. n )reme ce pe mine m i#nora pur
!i simplu pentru c eram o fiin" inferioar( pe Carter l i#nora de parc nici n-ar fi existat.
Carter mi-a .m$it u!or n timp ce m a!e.am( iar n ochii lui cenu!ii se o$ser)a amu.amentul.
1ttea cu prietenii mei( perfect relaxat( n )reme ce echipa lui Nanette l pri)ea cu precau"ie. 3m sperat
c poate pre.en"a lui a)ea s-i distra# de la /oc. <rau patru( la fel ca noi( de!i ei l luaser n echip !i
pe locotenentul lui Nanette( pe demonul alachi. <chipa era completat de un sucu$ pe nume Biara( un
drcu!or 4o#er !i un )ampir pe nume V.
'e la ce )ine V= am ntre$at.
ns m-a pri)it numai( cu o fa" mpietrit.
<rau o #a!c impresionant( cu cm!i de $oFlin# ro!u-nchis( pe care a)eau $rodat pe spate( cu
ne#ru cu sclipiri( @8C?C C? '03V8C?C.
Dsta nici mcar nu e un nume de echip ade)rat( mi-a !optit -eter de.apro$ator. 0ar sclipiciul la
e de prost #ust.
Ca fel ca ale noastre( cm!ile lor erau clasice( ncheiate n nasturi( cu numele lor trecut pe piept.
Numai a lui alachi era diferit !i l indica drept Cpitan. Cred c sim"ea ne)oia ca statutul lui s fie
preci.at( s se diferen"ie.e de nemuritorii de ran# inferior. -rea sl$no# !i sinistru( iar eu( cu al$astrul
nostru ca de $e$elu!( m sim"eam de-a dreptul dr#u" !i $un de strns la piept.
3 aprut o chelneri" cu $uturi !i( odat ce @erome a a)ut un pahar cu scotch n mn( a socotit c
puteam ncepe.
-e de o parte( n-a! fi .is nu la un cocteil( dou( dar nu credeam c alcoolul era cea mai $un ale#ere
n momentul de fa". Nu a)ea nimic de-a face cu solidaritatea echipei sau cu afectarea presta"iei mele.
Cnd erai ncon/urat de nemuritori necunoscu"i !i posi$il nedemni de ncredere( era ntotdeauna o idee
$un s ai mintea limpede. 0ar cnd era posi$il s te afli pe radarul iadului pentru c a)eai o
nen"ele#ere cu acesta( era o idee excelent.
1pre norocul meu( cum era re#ula( eu am fost prima. -reocupat fiind din cau.a lui 1eth !i a
contractelor( nu eram tocmai concentrat la toate $unele n)"turi ale lui 4oman( dar totu!i m-am
strduit s-mi aduc aminte ce m n)"ase. -n la urm am lo)it !apte !i apoi dou popice. Nu era cea
mai $un aruncare( dar nici cea mai rea. Cole#ii de echip m-au ntmpinat cu urale entu.iaste G !i
pentru c -eter ne trimisese mai de)reme tuturor un e-mail lun# despre +m$r$tare,( !i pentru c(
date fiind performan"ele noastre anterioare( nou nu era prea ru.
'up mine i-a )enit rndul Biarei !i( n timp ce-!i recupera $ila( Cod& mi-a !optit c mai de)reme
a)usese o ceart cu conducerea pentru c ea )oise s poarte tocuri cui pe pist. 1e pare c pn la urm
acceptase s poarte pantofi adec)a"i pentru $oFlin#( dar n ca.ul n care nu inter)eniser schim$ri
semnificati)e n domeniu( recursese la puterea de a-!i schim$a aspectul ca s adapte.e pantofii la
#usturile ei. <rau aurii !i mpodo$i"i cu pietre pre"ioase.
Botu!i( nu pantofii erau lucrul cel mai ru din costuma"ia ei( ci cma!a cu +@ocul cu dia)olul,( care
eram destul de si#ur c intrase la ap pre" de trei mrimi de cnd a/unsesem eu acolo. Nasturii care
nc mai stteau nchi!i artau #ata s pocneasc. 3m tresrit cnd tot decolteul la a trecut pe ln#
mine !i mi-a )enit s-mi duc mna la ochi cnd a a/uns la pist !i s-a aplecat inutil de mult( ca s-i )ad
toat lumea fundul. Bre$uie spus c a)ea $lu#ii la fel de mula"i precum cma!a.
3sta nu este o po.i"ie re#ulamentar( a spus -eter. 3 studiat-o cu un ochi critic pentru cte)a
clipe. Cred c ncearc s ne distra#.
Eici tu= am ntre$at $at/ocoritoare.
7ei! a spus -eter( dndu-le cu cotul lui Cod& !i lui 7u#h( care( /udecnd dup #ura cscat( nu
sesi.aser la fel de repede ca noi ceilal"i trucul Biarei. Concentra"i-). Nu uita"i care e mi.a6 $un)oin"a
lui @erome.
Nu facem nimic ru dac ne uitm( a spus 7u#h. n plus( nu poate s lo)easc nimic cuA
Vor$ele i-au fost curmate cnd Biara a aruncat. %ila a i.$it popicele !i le-a do$ort pe toate .ece. Cu
un mic rn/et superior !i cu o mi!care ampl din !olduri( s-a dus "an"o! napoi la scaunul ei.
4ahat( a exclamat 7u#h.
3cum sunte"i #ata s ) concentra"i= a ntre$at -eter.
'rcu!orul a cltinat din cap( uluit nc.
Nu cred c o s conte.e dac to"i arunc a!a.
Nu se poate s arunce to"i a!a( l-a contra.is Cod&( dar nu prea chiar att de si#ur.
Cnd ne-a o$ser)at consternarea( Biara ne-a n)rednicit cu un .m$et lucios( $o#at n #loss de $u.e.
-utem s o s lsm a!a dac )re"i !i mer#em la hotelul meu s dm o petrecere. 5i-a dat pe un
umr coama de $ucle !i pri)irea i s-a oprit la mine. n plus( pot s-"i dau ce)a sfaturi le#ate de stil dac
)rei.
8f( 'oamne( am mormit.
'e-aia ursc sucu$ii. 3proape c a! fi ludat iadul c mi-l #sise pe sin#urul a#rea$il din Ve#as(
chiar dac asta "inea de o strata#em mai complicat.
Curnd( Biara a de)enit ultima noastr #ri/ pe cnd cole#ii ei tr#eau. 'o$orau fie din prima( fie
din a doua lo)itur !i curnd au dep!it amestecul nostru de do$orri ciudate din a doua lo)iturA !i
chestia aia pe care o fcea -eter. -e msur ce a)ansa partida( i-am aruncat o pri)ire lui @erome !i am
).ut c .m$etul i pierise( la fel !i $una-dispo.i"ie aia a lui aro#ant. Cel pu"in eram ncre.toare c
nu a)ea nimic de-a face cu contractul meu.
V s-a do)edit a fi cel mai neo$i!nuit dintre /uctori. 8ri de cte ori i )enea rndul( mer#ea cu pas
si#ur( nici mcar nu se oprea !i nici nu "intea !i de fiecare dat le do$ora pe toate. 'e fiecare dat. 'e
asemenea( nu scotea niciun sunet.
Cum de reu!e!te= a exclamat Cod&. 1-a uitat la Carter( care pri)ea totul n tcere( amu.at.
>olose!te )reun fel de putere=
Nimic incorect( a spus Carter. 'oar talentele de la 'umne.euA m ro#( de la 1atana.
<u nu-mi fcusem #ri/i c echipa cealalt ar putea tri!a sau c ar a/uta-o Nanette. 5tiam c @erome
a)ea s fie cu ochii pe ea( iar pre.en"a lui Carter era un fel de #aran"ie c nu a)ea s se ntmple nimic
necurat. 'ar cu)intele lui au fcut s mi se aprind un $ecule".
1i#ur( am !optit. >olose!te doar ce are la dispo.i"ie6 reflexele !i sim"urile superioare. < )ampir.
>i.ic( e mai $un n orice domeniu. Nu m mai miram c nu fusese ne)oie s "inteascV pro$a$il c o
fcea( doar c foarte( foarte repede. -am ntors spre Cod& !i -eter. Cum de )oi nu pute"i( $ie"i=
3m fost ntmpinat de lini!te.
Cod& e cel mai $un /uctor al nostru( a su$liniat 7u#h.
< ade)rat( am recunoscut.
Cod& n)"ase foarte repede( !i am $nuit c diferen"a dintre a$ilit"ile lui !i ale lui V era lo#ic(
doar pentru c V /uca de mai demult.
'ar cum ) explica"i lipsa performan"elor lui -eter=
Nimeni nu a)ea un rspuns( cu att mai pu"in -eter.
Cod& a prut chiar s se inspire de la V !i s reali.e.e c faptul c era )ampir ar tre$ui s presupun
o a$ilitate natural. 4e.ultatele de/a $une ale lui Cod& s-au m$unt"it curnd !i mi-am dorit s-l fi
).ut 4oman. Botu!i( asta nu a fost de a/uns s ne sal)e.e n acea prim partid. 3m pierdut destul de
nasol. ntruct @erome !i Nanette c.user de acord asupra celei mai $une partide din trei( asta nsemna
c mai a)eam dou !anse s ne splm pcatele. Nu prea !tiam eu ce s cred despre trea$a asta. @erome
se ntuneca din ce n ce mai tare la fa"( a!a c m mai alina #ndul c am putea reu!i s-i e)itm
mnia.
-e de alt parte( nu m-ar fi deran/at s pun capt situa"iei steia ct mai repede posi$il. -oate c
dia)olului nu-i psa
L
( dar eu eram din ce n ce mai stul de echipa cealalt. <ram si#ur c hainele
Biarei se mulau tot mai tare !i lsau mai multe la )edere. 'e!i V nu )or$ea niciodat( expresia lui
aro#ant trda un #rad de condescenden" pe care cu)intele nu ar fi a)ut niciodat !ansa s-o poat
exprima.
5i totu!i( niciunul dintre ei nu era a!a de n#ro.itor ca 4o#er( drcu!orul. 8ri de cte ori drma
toate popicele din prima sau din a doua lo)itur( !i trm$i"a reu!ita cu o expresie le#at de $ani(
precum6 +@ac2pot!, sau +%o$i" cu $o$i" se umple sacul!, ?neori( nici nu se potri)eau n situa"ia
respecti)( ca atunci cnd a spus6 +< ca !i cnd ai arunca mr#ritare naintea porcilor., Cnd( n mod
inexplica$il( la nceputul celei de-a doua partide a nceput s cite.e )ersuri din CanKt %u& e Co)e( am
.is c m urc pe pere"i.
Cod& mi-a fcut semn cu cotul.
8$ose!te. Ca fel !i Biara.
i-am ridicat pri)irea spre ta$ela de marca/. 0nter)enise o u!oar schim$are( dar cei doi le
do$orser de mai pu"ine ori fie toate din prima dect din a doua !i uneori nici din a doua. alachi a
rmas la fel de $un( iar V de neoprit. n echipa noastr( -eter !i cu mine eram neschim$a"i( dar Cod&
insistase G !i reu!ea G n ncercarea de a-!i do)edi aptitudinile de )ampir.
7u#h era !i el un pic mai $un( fenomen care se ntmplase uneori !i cu 4oman. 3)eai sen.a"ia c
drcu!orul a)ea ne)oie de ncl.ire ca s e)ite ca $ra"ul lui s trase.e cur$e.
3m fcut schim$ de pri)iri cu Cod&.
Nu !tiu dac e de a/uns.
Ca antrenamente te-ai descurcat mai $ine( mi-a spus cu $lnde"e. 5tiu c "i se ntmpl multe( dar
ncearc s te #nde!ti c 4oman e aici. Ca ce ar spune el. 3poi uit-te la @erome !i spune-mi c nu )rei
s ie!im primii.
Nu prea mi psa ca mndria lui @erome s rmn ne!ifonat n fa"a lui Nanette( dar chiar m
preocupa $inele prietenilor mei. 5tiam c fericirea lor era direct influen"at de nefericirea lui @erome.
3m oftat( i-am rspuns lui Cod& dnd hotrt din cap !i am ncercat s-mi m$unt"esc /ocul(
scormonindu-mi creierii dup toate )or$ele n"elepte pe care mi le ser)ise 4oman n ultimele cte)a
sptmni. 4ecunosc( nu fusesem ntotdeauna att de atent cum ar fi tre$uit.
Botu!i ce)a s-a schim$at. <ram departe de a a/un#e prea curnd la profesioni!ti( dar cu a/utorul meu(
al lui Cod& !i al lui 7u#h( am nceput u!or-u!or s "inem pasul cu echipa lui Nanette. <ra a!a de su$til
!i de treptat trecerea( nct atunci cnd i-am dep!it cu dou puncte( a$ia dac ne )enea s credem
tuturor( inclusi) mie !i coechipierilor mei. -ri)eam cu to"ii tcu"i !i ului"i ta$ela de marca/. Numai
Carter a reu!it spun ce)a.
Vra$ia din mn departe a/un#e( i-a spus el exu$erant lui 4o#er.
< complet ilo#ic ce spui tu acolo( a sesi.at 4o#er.
5i ce se )ede pe ta$el e ilo#ic( dar poftim de )e.i( a spus Carter( artnd spre ta$ela de marca/.
1tpnirea de sine a lui Nanette dispruse. Nu !tiu dac era chiar a!a de important pentru ea s-l $at
pe @erome( sau dac pur !i simplu cei din -ortland chiar luau $oFlin#ul n serios( dar imediat a cerut o
pau. de cinci minute. Ne-am uitat la ea cum !i tra#e echipa n partea ndeprtat a slii !i i "ine o
prele#ere. @udecnd dup fluturrile sl$atice de mn !i oca.ionalele n/urturi( nu prea o discu"ie
prea ncura/atoare. -am uitat la @erome( care nc arta nencre.tor.
3i ce)a mostre de n"elepciune pentru noi( !efuK= am ntre$at.
1-a #ndit un pic !i a spus6
L n lim$a en#le.( numele echipei lui Nanette este The Devii May Care, literal +-oate c dia)olului i pasW( titlul unui roman de
1e$astien >aul2s( care n lim$a romn a fost tradus ca Jocul cu diavolul
'a. Nu pierde"i.
Cod& se a#"ase de/a de $ra"ul lui -eter.
Bre$uie s ne a/u"i !i tu. 3$ia i-am dep!it adineauri !i !tii c acum le $a# frica n oase. Numai
asta !i o s le m$unt"easc oarecum performan"ele. 'ac ai puteaA nu !tiu. 1 la!i mai pu"ine #oluri
ntre popice. > ce)a. -utem s c!ti#m( dar a)em ne)oie de tine.
-eter a a#itat din mini.
Nu cre.i c a! face-o dac a! fi n stare=
Cnd Nanette !i prietenii s-au ntors( ne-au do)edit c adu#au o nou strate#ie la repertoriu6
huiduielile. 8ri de cte ori unul din 4osto#olitorii infernali se ducea s arunce( eram cople!i"i de insulte
le#ate de tot( de la aspect !i a$ilit"i pn la cm!ile de $oFlin#. ?ltima chiar l-a ener)at pe -eter( iar
Biara imediat a sesi.at.
3i luat-o de la mna a doua= 8h( stai un pic c mai nti fac !i ei o selec"ie. Nu ar accepta
niciodat un rahat de #enul sta.
5i ce e cu culoarea aia= Eici c e trusoul unui $ie"el nou-nscut.
'ac pe cm!ile )oastre de rahat scrie 4osto#olitorii infernali( n-ar tre$ui ca mcar s
rosto#oli"i !i )oi ca lumea $ila aia= ai de#ra$ .ici c arunca"i cu pr/ina
1M
.
-eter a n#hi"it totul n lini!te( dar )edeam c era din ce n ce mai a#itat. 7u#h a fcut o #rimas !i s-
a aplecat spre mine.
Nu e chiar a!a de amu.ant. a!teptam la ce)a mai mult de la un sucu$.
car -eter nu se descurc mai ru( am spus. 'oar c a descoperit noi feluri interesante de a lsa
spa"ii ntre popice.
'ar care n-au s ne sal)e.e( a spus Cod& posomort.
<ra ade)rat. <ram la e#alitate cu ei( dar cu #reu ne men"ineam. 5i cnd am a/uns pe la /umtatea
/ocului( a de)enit limpede c pierdeam. @erome era din nou ofticat( iar Nanette !i recptase
ncrederea.
7aide"i( $ie"i( a spus Carter( de la care nu m a!teptasem s ia rolul ma/oretei. 7ai c )oi pute"i.
1unte"i mai $uni dect ei.
ns nu entu.iasmul n#erului a fost cel care a schim$ai cursul partidei. Ci momentul n care V a
deschis n sfr!ii #ura. -eter tocmai lansase $ila !i( ca prin minune( do$orse patru popice( ceea ce
lsase trei crri printre popice cum nu cre.usem c ar fi )reodat posi$il. <ram cu to"ii ului"i.
<!ti cel mai sla$ )ampir pe care l-am ).ut n )ia"a mea( a spus V( pri)ind popicele cu ochii
csca"i.
Nu !tiu cum de-au reu!it cu)intele alea acolo unde au dai #re! ncura/rile noastre !i alu.iile la lipsa
de $un #ust )estimentar ale Biarei. 'ar deodat -eter a de)enit )ampir. 5i nu un )ampir oarecare( ci
unul care se pricepea la $oFlin#.
'in momentul la le-a do$ort pe toate din prima aruncare. 5i cam ca V( -eter nici mcar nu se
#ndea. -ur !i simplu mer#ea !i arunca( lsndu-!i reflexele de )ampir s-!i fac trea$a. Curnd( ne-a
dep!it pe to"i din echip cu priceperea lui( chiar !i pe Cod&. 1in#urul care era pe potri)a lui de fapt era
V.
'ar era de a/uns !i( cine !tie cum( n ciuda pre)i.iunilor am c!ti#at a treia partid. 7u#h( Cod& !i cu
mine am i.$ucnit n urale !i am $tut palma cu Carter. ns -eter !i-a pstrat stoicismul !i a pri)it cu
rceal echipa cealalt.
Nu )inde pielea ursului din pdure( i-a spus lui 4o#er. 0ar Biarei6 Cu nuan"a asta de ro!u .ici c ai
icter. 3 fcut o pau. !i a continuat6 5i ar"i ca o trf.
Cui V nu i-a spus nimic.
Curnd( Nanette !i @erome s-au luat la ceart( !i n mare a)ea le#tur cu remarcile ei deplasate cum
c era necinstit s ai doi )ampiri ntr-o echip !i c o partid din cinci ar fi fost cu ade)rat hotrtoare.
1M n ori#. caber toss, sport tradi"ional sco"ian n care concuren"ii tre$uie s arunce o pr/in lun#.
@erome o lua peste picior plin de )eselie. <ra a!a de mndru de )ictoria noastr( de-ai fi .is c el ar fi
lansat fiecare $il. 1-o )ad pe Nanette consternat era pentru el cirea!a de pe tort.
-i G a spus el la un moment dat G am mai putea face dou partide( dar echipa ta pare teri$il de
epui.at. -oate dup ce)a timp n care s se refac mental !i fi.ic( am puteaA
@erome s-a oprit !i a nclinat capul( de parc ar fi au.it numai el o mu.ic anume. -e fa" i s-a
a!ternut un aer ciudat.
4ahat( a fcut el.
Ce e= a ntre$at Nanette.
3 prut s reali.e.e c i re"inuse aten"ia altce)a n afar de $oFlin#. Cn# mine( Carter sttea
perfect nemi!cat.
Bre$uie s plec( a spus @erome.
5i a plecat. -ur !i simplu demonul a disprut. -am uitat repede mpre/ur( dar niciun om nu prea s
fi remarcat( n mare parte datorit faptului c .ona noastr din sala de $oFlin# era pustie. Botu!i( faptul
c se teleportase pur !i simplu ntr-un loc pu$lic era ce)a destul de neo$i!nuit la un nemuritor de ran#
nalt. -n !i demonii ire)eren"io!i erau destul de n"elep"i nct s fie discre"i cnd se aflau printre
oameni.
ro#( a spus Nanette. -resupun c lumea nu !tie s piard. >airpla&-ul este de domeniul
trecutului.
-am #ndit c era o exa#erare )enind din partea ei( mai ales dup in/uriile aruncate de echipa pe
care o pstorea. 'e fapt( n curnd au nceput s se certe ntre ei( !i fiecare i spunea lui Nanette c
altcine)a era de )in c pierduser.
Geor#ina( a spus Carter( re"inndu-mi aten"ia( !i .m$etul pe care i-l smulsese )ictoria noastr se
risipise. Cred c ar fi $ine s te duci acas.
'e ce= am ntre$at. 3r tre$ui s sr$torim. -entru prima oar de la fa.a cu 1eth( chiar a)eam
chef s m distre. cu prietenii mei. Bre$uie s-l sunm !i pe 4oman( am spus.
7ai la mine( a spus -eter. -re#tesc numaidect un platou cu aperiti)e.
%ine( $ine( a spus Carter( aruncndu-!i ochii spre ei( care era nc la locul ei !i ncerca s fie
atent la toate discu"iile n acela!i timp. 7ai s plecm. V teleporte. eu cnd a/un#em n parcare.
3m dat s proteste.( dar Carter insista prea tare s ne scoat pur !i simplu pe to"i de acolo. Cte)a
minute mai tr.iu( cole#ii mei de echip !i cu mine am pornit spre parcare( /u$ilnd nc din pricina
)ictoriei !i proclamndu-l pe -eter eroul de net#duit al serii.
Geor#ina=
-am oprit. Cn# ma!ina mea era 1eth. Chiar !i n lumina aspr a felinarelor din parcare( a)ea un
aer $lnd !i ademenitor. -rul la ciufulit. >elul n care sttea cu minile n $u.unare. Bricoul cu Bhe
>loc2 of 1ea#ulls pe care i-l ntre.ream pe su$ haina de flanel.
Ce faci aici= am ntre$at !i am naintat c"i)a pa!i.
-rietenii mei se opriser nesi#uri n spatele meu. Cuno!teau situa"ia mea pro$lematic cu 1eth !i m
pri)eau nelini!ti"i.
1eth mi-a studiat arier#arda !i apoi pe mine.
VoiamA )oiam s )or$esc cu tine.
Nu asta ai spus ultima oar cnd ne-am ntlnit( i-am reamintit.
Cu)intele dure mi-au ie!it nainte s apuc s le re"in. 5tiam c ar fi tre$uit s profit de !ansa de a sta
de )or$ atunci cnd n sfr!it 1eth era dornic s )or$imA dar prima care a reac"ionat a fost partea
rnit din mine.
5tiu( a spus 1eth. -ro$a$il c nu merit. 'arA am meditat la multe lucruri( !i apoi se mai
ntmpl !i tot felul de ciud"enii pe care nu le prea n"ele#A ca de exemplu c mama se mut la tine.
5i ai tu idee de ce tot apar ni!te ponei n fa"a u!ii lui Berr&=
Ce-ar fi s )ii la noi !i s discuta"i acolo= a inter)enit -eter. 8 s decur# mai $ine cu humus !i
)in.
C-am pri)it pe 1eth !i am sim"it c mi se strn#e inima de durere. <ra posi$il s fie cum spusese
Carter de 4e)elion( cum c eu !i 1eth nc reu!eam s ne ntoarcem unul la cellalt. 3m n#hi"it n sec(
deopotri) speriat !i nelini!tit.
Cred c ar fi mai $ine s ne )edem mai tr.iu( $ie"i( am spus. ai nti 1eth !i cu mine mer#em
unde)a s stm de )or$.
Geor#ina G a spus Carter nelini!tit G tre$uia neaprat sA
a!ina parc apruse din senin !i( dac ne #ndim la felul n care mer#eau lucrurile n lumea mea(
chiar era posi$il s se fi ntmplat a!a la propriu. Bot ce !tiu e c acum stteam cu to"ii n cerc n
parcare( !i n clipa urmtoare o ma!in )enea n )ite. spre noi. 1au mai precis spre mine. Nu reu!eam
s distin# )reo marc sau )reun model !i cu att mai pu"in !oferul. 5i a!a pro$a$il c nu l-a! fi
cunoscut. 3m ).ut numai ni!te faruri care se apropiau rapid( se ndreptau spre locul n care eu stteam
sin#ur( afar( ntre prietenii mei !i 1eth.
Cnd m-a lo)it ma!ina( o clip am sim"it o durere intens care mi-a radiat n tot corpul. 3poi n-am
mai sim"it nimic. 0ma#inea s-a schim$at !i am a)ut sentimentul ireal c mi pri)esc de sus corpul
mpr!tiat( n timp ce prietenii mei ddeau fu#a la mine( iar ma!ina se ndeprta n )ite.. ?nii ncercau
s )or$easc cu mine( al"ii sunau la ur#en"e( al"ii )or$eau ntre ei.
1cena a nceput s se descompun naintea ochilor mei( nne#rindu-se. 5i nu numai scena( ci !i eu.
risipeam. mi pierdeam su$stan"a( m reduceam la nimic.
'ar n timp ce m risipeam( n timp ce lumea se risipea( am au.it cte)a ultime cu)inte din partea
prietenilor mei nainte ca )ocile lor s se risipeasc !i ele.
Geor#ina! Geor#ina!
Dsta era 1eth( mi rostea numele ca pe o ru#ciune.
Nu respir( a spus Cod&. 5i nu are puls. 7u#h! > ce)a. <!ti doctor.
Nu pot( a spus 7u#h u!or. dep!e!te. 1ufletul eiA sufletul ei s-a dus.
%a nu! a spus Cod&. 1ufletul rmne cu nemuritorul.
Nu !i n ca.ul sta( a spus 7u#h.
Ce tot ndru#i acolo= a exclamat 1eth( cu #lasul r#u!it. Carter! Bu po"i s-o re.ol)i. Bu po"i s
re.ol)i orice. Bre$uie s-o sal)e.i.
5i pe mine m dep!e!te( a explicat Carter. mi pare ru.
ai po"i face un lucru( a spus 7u#h. ?n lucru pe care tre$uie s-l faci.
'a( i-a dat Carter dreptate( cu #lasul npdit de durere. duc dup 4omanA
5i atunci au disprut cu to"ii.
<u am disprut.
Capitolul 1X
%e.na a nceput s se risipeasc( lsnd locul unor )rte/uri de culoare( culori care ntr-un final s-au
transformat n dun#i !i forme n /urul meu. -am uitat mpre/ur n timp ce lumea se alctuia !i curnd
am sim"it teren solid su$ picioare. Corpul meu recpta su$stan"( iar sen.a"ia de impondera$ilitate !i
pustietate disprea. 3m nceput din nou s simt !i s m pot mi!ca !i( pentru o clip( am cre.ut c tot ce
se ntmplase n parcare fusese rodul ima#ina"iei mele.
3poi m-a cople!it $rusc un sentiment c ce)a nu era n re#ul.
nti( n timp ce clipeam ca s )d lumea mai limpede( mi-a fost clar c nu mai eram la sala de
$oFlin#( ci ntr-o camer cu ta)anul $oltit !i fr ferestre. -rea a fi o sal de /udecat( cu $oxa /ura"ilor
!i estrada /udectorului. Botul era ne#ru6 marmur nea#r cu )ini!oare ro!ii pe pere"i !i pe podea(
ornamente din lemn ne#ru( scaune din piele nea#r. Botul era ele#ant !i modern( curat !i steril.
?rmtorul lucru pe care l-am remarcat a fost c nu mai a)eam corpul pe care l purtasem adineauri.
Vedeam lumea de la o nl"ime mai mare. mi sim"eam diferit !i #reutatea mem$relor !i a mu!chilor( !i
purtam o rochie simpl de in n loc de cma!a mea cu 4osto#olitorii infernali. 'e!i nu am reu!it s m
)d imediat( !tiam foarte $ine ce corp purtam6 pe primul( pe cel de muritoare( cel cu care m nscusem.
Botu!i( nu corpul !i nici ncperea necunoscut mie erau cele care mi ddeau sentimentul c ce)a nu
era n re#ul. surprindeau( ce-i drept( dar nu-mi era imposi$il s m adapte. la ele. 1entimentul c
ce)a nu era n re#ul mi se tr#ea de la ce)a intan#i$il. <ra mai de#ra$ ce)a din aer( o sen.a"ie care
mi intra n fiecare por. n ciuda ta)anului $oltit( ncperea mi prea sufocant !i strmt( de parc n-ar
fi circulat deloc aerul. 5i de!i nu mirosea a nimic( mintea tot mi .$ura la sttut !i la putrefac"ie. i se
strn#ea pielea pe mine. 1im"eam c m sufoc cu aerul fier$inte !i umed( dar n acela!i timp sim"eam
fri#ul pn n oase.
<ram n iad.
Nu mai fusesem niciodat aici( dar nu tre$uia s mai fi fost ca s "i dai seama.
1tteam la o mas pe latura stn# a ncperii( cu fa"a spre $anca /udectorului. n spatele meu(
separa"i de o $alustrad( erau cei din sal. -am sucit mpre/ur ca s-i pri)esc. Chiar naintea ochilor
mei( oamenii au nceput s se materiali.e.e pe scaune. <rau foarte diferi"i dup aspect6 $r$a"i !i femei(
de toate rasele( cu )estimenta"ii )ariate. ?nii erau aran/a"i !i n#ri/i"i precum sala de /udecat n care ne
aflam. -entru unii pruse s fi fost un chin s se dea /os din pat. 3)eau un aspect etero#en. Nici mcar
nu sim"eam aure de nemuritori ca s-mi ofere o pist( dar a! fi pus pariu pe orice c erau demoni cu
to"ii.
urmurul con)ersa"iilor a nceput s umple sala n timp ce demonii discutau ntre ei( un .um.et
aproape mai nspimnttor dect lini!tea cu care m confruntasem ini"ial. Nimeni nu mi-a )or$it( de!i
o mul"ime de perechi de ochi m studiau de.apro$ator. nc nu recuno!team pe nimeni de aici !i m
sim"eam )ulnera$il !i nfrico!at. <ra un loc #ol ln# mine( !i m-am ntre$at dac a)ea s mi se
alture !i mie cine)a.
8are a)eam dreptul la a)ocat laA chestia asta= -re.enta toate elementele unei cur"i normale de
/udecat( dar nu m puteam a!tepta din partea iadului s fie re.ona$il sau pre)i.i$il. 1incer( ha$ar n-
a)eam ce urma s se ntmple. 5tiam c tre$uia s ai$ le#tur cu contractul meu( dar 7u#h nu-mi
dduse prea multe detalii cnd spusese c a)ea s fie +anali.at, ca.ul meu.
-e latura dreapt a slii de /udecat era o mas( asemntoare cu a mea n ce pri)e!te mrimea !i
amplasarea. Ca ea s-a a!e.at un $r$at cu prul de un cenu!iu metalic !i cu must"i rsucite( !i !i-a pus
ser)ieta pe t$lia mesei. -urta un costum ne#ru( inclusi) cma!a era nea#r( !i semna mai de#ra$ cu
un antreprenor de pompe fune$re dect cu un procuror( ce am presupus eu c era. 1im"indu-mi parc
pri)irea scruttoare( s-a uitat la mine cu ochii lui a!a de ne#ri( nct nu-mi ddeam seama unde se
termina pupila !i unde ncepea irisul. -au cuprins fiorii !i i-am schim$at ncadrarea. 3ntreprenor de
pompe fune$re= ai de#ra$ clu.
8dat ce sala aproape s-a umplut de spectatori( s-a deschis o u! lateral aflat aproape de partea din
fa". 'oispre.ece oameni au pornit n !ir spre $oxa /ura"ilor( !i mi-am "inut respira"ia. nc nu sim"eam
aure de nemuritori n sal. -oate c n iad nu era necesar sau poate c erau prea mul"i nemuritori ca
atmosfera s fie tihnit. 8ricum( la fel cum mi fusese clar c to"i spectatorii erau demoni( a!a mi
ddeam seama !i c /umtate dintre /ura"i erau n#eri. Ci se citea asta n ochi !i n atitudine. 3)eau o
postur care i fcea diferi"i de ceilal"i( de!i n#erii nu erau m$rca"i altfel. 'e asemenea( n#erii preau
con!tien"i !i ei( ca !i mine( c ce)a era n nere#ul. 1e tot uitau mpre/ur( iar pe fa" li se .rea un u!or
de.#ust. Ca nceput( faptul c n#erii erau n iad a prut o idee nstru!nic( dar apoi am reali.at c( spre
deose$ire de rai( aici nu existau por"i sau $ariere ca s nu ptrund nimeni. 5i( spre deose$ire de
muritori( n#erii puteau pleca de aici cnd )oiau. -resupun c a!a era simplu s faci )i.ite de afaceri.
Botu!i( pre.en"a n#erilor m fcea s mai prind cura/. 'ac a)eau s se implice n deci.ia luat n
ca.ul meu( atunci si#ur a)eau s fie n"ele#tori.
Nu conta pe a/utorul lor.
<ra demonul procuror cu ochii ne#ri( se aplecase peste mas !i mi )or$ise pe un ton sc.ut.
-oftim= am spus.
3 aplecat capul spre /ura"i.
refer la n#eri. 3u ei un puternic sim" al drept"ii( dar pe de alt parte nu sunt prea milo!i cu
cei care !i-au )ndut sufletul. Cum "i a!terni( a!a dormi( .ic ei. 1unt cu to"ii ni!te netre$nici !i ni!te
n"epa"i.
-am ntors iar spre /ura"i !i am sim"it un #ol n stomac. ?nii dintre n#eri se uitau la mine !i( de!i
nu li se o$ser)a dispre"ul f"i!( ca n ca.ul demonilor( tot sim"eam ici-colo condescenden" !i dispre".
0ar comptimire pe nicieri.
Ca ct rumoare era n sala de acum n"esat( era #reu de nchipuit c a! fi putut distin#e un #las
anume( dar am reu!it. -oate din cau. c m familiari.asem cu el n ultimii .ece ani !i m o$i!nuisem
s tresar ori de cte ori l au.eam. i-am smuls pri)irea de la /ura"i !i m-am uitat primpre/ur pn am
descoperit stpnul #lasului.
'esi#ur( @erome tocmai intrase n sala de /udecat. -n !i n iad purta corpul care l fcea s-i
semene lui @ohn Cusac2. ei era cu el !i murmurul discu"iei lor fusese cel care mi re"inuse aten"ia. 3u
pornit spre ni!te locuri mai din fa"( pe partea opus celei n care m aflam eu( care am presupus c
fuseser lsate li$ere pentru ei. -a cuprins u!urarea. n sfr!it( )edeam !i eu chipuri cunoscute. 3m
deschis #ura s )or$esc( s-l stri# pe @eromeA tocmai cnd ochii i-au poposit pe mine. 1-a oprit din
mers !i m-a fixat cu o pri)ire care m-a ptruns pn n inim. 3poi( fr s fi dat semne c m cunoa!te(
!i-a ntors capul !i !i-a continuat discu"ia cu ei n timp ce mer#eau spre locurile lor. Cu)intele mi-au
mpietrit pe $u.e. 4ceala din pri)irea lui spunea foarte clar c atitudinea relaxat de la sala de $oFlin#
fusese o n!eltorie.
@erome nu era de partea mea.
5i( dac puteam tra#e )reo conclu.ie din faptul c masa mea era #oal( nu a)eam pe nimeni de
partea mea.
?n tip cu un costum mult mai )esel dect cel al procurorului s-a dus n fa"a slii !i a cerut lini!te. 3
anun"at intrarea /udectorului 7anni$al( care n alte mpre/urri ar fi fost un nume ilar !i a$surd. Boat
lumea s-a ridicat n picioare( iar eu le-am urmat exemplul. -a cam surprins do)ada aia de respect( ns
nu !i respectarea procedurii.
@udectorul 7anni$al a intrat pe o u! opus celei a /ura"ilor. n prima clip( mi-am spus6 < a!a de
tnr. 3poi mi-am amintit c #ndesc ca un om. Nimeni din ncperea asta( cu excep"ia mea( nu a)ea
forma lui real. <rau cu to"ii fiin"e de o )rst incalcula$il( iar aspectul de surfer $lond( de dou.eci de
ani( al /udectorului 7anni$al era doar de ochii lumii.
Ce-a .m$it lar# tuturor( iar din"ii al$i perfec"i fceau contrast cu pielea $ron.at. 3 rsfoit ni!te
hrtii de dinaintea lui.
%un( a spus. 'eciA a)em o disput pe un contract cu un sucu$= Cetha= 3 pri)it mpre/ur( de
parc persoana mea ar fi fost )reun mister( apoi pri)irea i-a ateri.at pe mine !i a dat din cap pentru sine.
Cine e procurorul= Bu= arcel=
'a( domnule /udector( a spus demonul cu costumul ne#ru.
@udectorul 7anni$al a chicotit.
< !i mai nedrept dect era de/a. 1-a uitat iar la mine. 3i a)ocat( dra#=
3m n#hi"it n sec.
D( nu. Nu cred. 3r tre$ui= i seA mi se d unul din oficiu=
3 ridicat din umeri.
3m putea s-"i facem rost de un drcu!or dac nu )rei s te aperi sin#ur. 1au putem in)oca pe
cine)a( dac te #nde!ti la cine)a anume.
Cnd a pomenit de drcu!or( imediat mi-a )enit n minte numele lui 7u#h. Nici nu mi-ar fi psat de
partea cu aprarea. -ur !i simplu )oiam s )d !i eu un chip prietenos. 8are s fi fost a!a de simplu=
-uteam numai s cer( !i l-ar fi adus pe 7u#h aiciA n iad= 0mediat ce mi-a ncol"it #ndul sta n cap( l-
am alun#at. 7u#h riscase de/a a!a de mult pentru mine. Cum i-a! fi putut cere s li se opun !efilor
no!tri( s m apere de to"i ochii ia reci !i s#ettori= 5i ce putea ie!i $un din asta= -ro$a$il c ar fi dat
de un $ucluc !i mai mare dac a! fi c!ti#at( ceea ce nu prea prea posi$il( /udecnd dup comentariile
de mai de)reme ale lui 7anni$al.
<ram #ata-#ata s-i spun c a)eam s m apr sin#ur( cnd s-a pornit o explo.ie de lumin pe
culoarul de ln# mine. 3m srit n picioare de fric( !i nu am fost sin#ura care a fcut chestia asta. ?n
ciclon de lumin ar#intie !i al$ a cptat curnd o form familiar !i $ine-)enit6 Carter. Ca n ca.ul
tuturor celorlal"i( pre.en"a la tri$unal nu prea s influen"e.e prea tare felul n care se m$rcase( att c
purta fesul de ca!mir pe care i-l luasem Crciunul trecut. Carter s-a uitat la /udector( !i-a scos fesul !i
l-a "inut n mn ntr-o tentati) de respect. ie mi )enea s m arunc scncind n $ra"ele lui.
Ce-i asta= a ntre$at /udectorul 7anni$al.
Cei care se speriaser s-au lsat din nou discret pe scaunele lor.
1cu.e( a spus Carter prietenos. 3! fi )enit cum se face n mod normal( dar nu !tiam cum altfel s-
i aduc a)ocatul.
8are Carter a)ea s fie a)ocatul meu= -a cuprins din nou speran"a( pn cnd ln# el a i.$ucnit o
alt luminA !i a aprut 4oman.
3tunci s-a iscat un alt fel de haos !i deodat am trecut pe plan secund. -e fe"ele n#erilor !i
demonilor deopotri) s-a .u#r)it re)olta. @umtate din sal era n picioare. Nu reu!isem s simt aure
de nemuritori( dar sim"eam puterea care "!nea din fiecare indi)id pe cnd naintau spre 4oman.
?n nephilim!
'istru#e"i-l!
<ram n pra#ul unui lin!a/ n $un re#ul cnd 7anni$al a lo)it cu ciocnelul n mas. 3 lo)it tare !i
acesta a scos un sunet ca de ful#er. 4adia un )al de putere palpa$il din el !i aproape c a drmat
c"i)a oameni. Bala.ul de ma#ie din sal s-a risipit.
1ta"i /os( a i.$ucnit. Nu e nici momentul( nici locul s-o facem pe eroii.
< un nephilim n sal! a protestat cine)a din spate.
'a( da( mul"umesc c m-ai luminat( a spus /udectorul 7anni$al. 5i a! spune c )reo sut dintre
noi l putem nimici dac dep!e!te limitele. Nu asta e pro$lema( ci moti)ul pentru care se afl aici !i de
ce nu ar tre$ui distrus pe dat.
Cui Carter i se adresase.
< a)ocatul ei( a spus Carter.
7anni$al a ridicat din sprncene( sincer surprins( iar aro#an"a de mai de)reme se dusese.
?n nephilim=
Nu exist nicio re#ul care s inter.ic a!a ce)a( a spus Carter cu $lnde"e. 8rice nemuritor poate
s se implice( nu=
7anni$al s-a uitat nelini!tit la o femeie care sttea la un $irou dintr-un col" !i scria permanent ce)a
la un laptop. Cre.usem c era #refierul( dar se pare c era !i un soi de consultant. >emeia s-a strm$at.
Beoretic( poate s se implice( a spus ea. Ce#ile noastre nu specific.
n schim$( specific faptul c cel pe care l ale#e inculpatul nu poate fi pedepsit( a spus Carter(
precaut ca orice a)ocat.
-e $u.ele femeii s-a nfiripat un .m$et crud.
Cel care este con)ocat s fie a)ocat nu poate fi pedepsit n timpul procesului !i nici dup aceea(
cnd se ntoarce la munca sa o$i!nuit. -resupun cA fiin"a asta nu este pe lista noastr de personal.
Cnd )ine )or$a de iad( dia)olul chiar se lea# de detalii. 7u#h m a)erti.ase ntotdeauna s am
#ri/ la cele mai mici nuan"e( pentru c iadul a)ea s se foloseasc de ele n a)anta/ propriu. i-a luat o
clip s n"ele# pe deplin de ce era ea a!a de ncntat. 8rice nemuritor putea fi a)ocat ntr-un ca. de
#enul sta( pare-se. 5i dac era s m iau dup ceea ce spusese la nceput( nimeni nu-i putea face nimic
lui 4oman ct timp era a)ocatul meu( n ciuda reac"iei normale a nemuritorilor de a-i distru#e imediat
pe to"i nephilimii. Nu a)ea s existe niciun lin!a/ n sal. ns n partea a doua a mesa/ului ei era trucul.
1e presupunea c cei ale!i s fie a)oca"i nu puteau fi pedepsi"i pentru procesul la care participau cnd
se ntorceau la trea$a lor o$i!nuit( lucru pe care mi-ar fi prins $ine s-l !tiu cnd m #ndeam s-l
con)oc pe 7u#h :de!i !tiam c existau un milion de moduri su$tile la care un demon nemul"umit putea
recur#e ca s se r.$une pe cine)a( pe ascuns.;
'ar 4oman nu era n slu/$a iadului( n afar de n"ele#erea neoficial pe care o a)ea cu @erome(
despre care nu a)eam ndoieli c arhidemonul meu ar fi spus imediat c nu are cuno!tin". 4oman nu
mai putea fi prote/at cnd +se ntorcea la munc, pentru c nu muncea pentru iad. n clipa n care
procesul se termina !i ie!ea din rolul de a)ocat( era la cheremul iadului.
<i $ine( a spus 7anni$al !i s-a uitat la mine. Cel pu"in ca.ul o s fie mai interesant. 'a( m ro#.
Vrei s-"i fie nephilimul a)ocat=
3! fi )rut s refu.. 8 parte din mine spera oarecum c( dac refu.am !i 4oman nu era a)ocatul meu(
a)ea s scape de pedeapsa care l a!tepta dup aia( c putea pur !i simplu s scape acum. 'ar o teri$il
certitudine m-a cople!it cnd mi-am plim$at pri)irile de la el la Carter. Nu conta dac 4oman era sau
nu a)ocatul meu. Nu mai ie!ea de aici. Cucrul sta s-a citit n ochii lui 4oman cnd s-a uitat la mine.
Cnd l adusese aici( Carter l adusese ntr-o cltorie doar dus. 'ac nu acceptam s-mi fie a)ocat( nu
fceam dect s-i #r$esc sfr!itul.
3m ncu)iin"at din cap !i inima mi s-a strns cnd am reali.at c i pecetluisem soarta.
D( da. 'a( domnule /udector. 3! )rea s fie el a)ocatul meu.
1-au strnit murmure de.apro$atoare n ntrea#a sal de /udecat. Carter l-a $tut ncura/ator pe
spate pe 4oman !i apoi s-a dus s ia loc n sal. 4oman s-a a!e.at pe scaunul #ol de ln# mine.
'iferen"a dintre el !i arcel era ca de la cer la pmnt. 4oman nu a)ea ser)iet( nici mcar o hrtie( !i
nc purta hainele de mai de)reme( $lu#i !i un pulo)er.
Ce faci= am !uierat( recunosctoare c ne acopereau celelalte #lasuri. 3sta e sinucidere curat!
'oar nu "i-ai nchipuit c am s te las sin#ur n fa"a lor= m-a ntre$at. 5i cine "i cunoa!te ca.ul
mai $ine dect mine=
8r s te omoare cnd se termin( indiferent c pierd sau c!ti#.
4oman mi-a .m$it strm$.
< un lucru cu mult mai $unA
Gura( am spus( de team s nu m umfle plnsul. <!ti un idiot. N-ar fi tre$uit s )ii aici.
ai "ii minte discu"ia noastr despre scop !i nsemntate= m-a ntre$at !i .m$etul i s-a topit. <i
$ine( eu cred c sta este al meu. Cred c asta am fost menit s fac( Geor#ina.
4omanA
'ar nu a mai fost timp de discu"ii. @udectorul 7anni$al a lo)it cu ciocnelul( de data asta fr s
mai aminteasc de sunetul unui ful#er( ncercnd s calme.e spiritele. nc i preocupa pe to"i ideea c
printre ei un nephilim um$la nestin#herit.
'e a/uns( de a/uns( a spus 7anni$al. 5tiu c suntem cu to"ii !oca"i !i ului"i( dar re)eni"i-). Ne
ocupm mai tr.iu de el. 'ac am terminat cu dramele( ) deran/ea. dac ncepem=
5i-a plim$at pri)irea ntre cei doi a)oca"i.
<u sunt #ata( domnule /udector( a spus arcel.
4oman a ncu)iin"at din cap.
7ai s-i dm drumul.
Capitolul 1L
5i uite a!a a nceput procesul meu.
n ciuda faptului c 7anni$al a cerut lini!te n sal( era e)ident c toat lumea era nc fixat pe
pre.en"a lui 4oman. 5tiam c nephilimii erau dispre"ui"i de nemuritorii de ran# nalt( dar a$ia ast.i
reali.am n ce msur. 3sta m lmurea mai mult de ce 4oman !i cei asemenea lui erau deseori a!a de
o$seda"i s se r.$une pe de"intorii puterii. -am ntre$at dac era $ine c aten"ia fusese a$tut de la
mine sau dac nu cum)a m n#ropasem !i mai tare prin asocierea cu el.
%un( a spus /udectorul 7anni$al. 'eci ai o pln#ere n le#tur cu contractul tu. %un )enit n
clu$.
1pectatorii demoni au chicotit u!or n ntrea#a sal.
4oman !i-a dres #lasul( curmnd chicotele.
'omnule /udector( la noi este mai mult dect o +pln#ere,. 3)em pro$e c iadul nu numai c i-a
nclcat contractul( dar a mai !i ntocmit un altul prin n!elciune.
<ste a$surd( a inter)enit arcel. Nu putem )erifica contractul fiecrui indi)id din lume. 'ac
mai are cine)a o pro$lem( poate a)ea parte de propriul proces.
Cellalt i apar"ine unui om care nc mai trie!te( a spus 4oman. Nu este n msur s fac
recurs( iar contractul lui are le#tur cu documenta"ia care a fcut o$iectul procesului ei.
7anni$al a dat indiferent din mn.
Nici n-am do)edit mcar c e ce)a n nere#ul cu al ei( a!a c hai s-o re.ol)m pe asta nainte s
le facem altora fa)oruri.
-utem s-i )edem contractul= a ntre$at 4oman.
'oris=
7anni$al s-a uitat la femeia cu laptopul. 3ceasta a scos de su$ $irou o cutie #rea de metal( una cu
cifru( pare-se. 'up ce !i-a consultat mai nti laptopul( a introdus un !ir lun# de numere. -e mar#inile
cutiei s-a ).ut un firi!or de fum. 8 clip mai tr.iu( a deschis-o !i a scos un per#ament lun# !i cu
ornamente. C-a pri)it pe /udector.
Copii=
'a( te ro#( i-a spus acesta.
'oris a repetat procedura de cte)a ori( iar eu m-am aplecat spre 4oman.
Cum mer#e chestia asta= 3m !optit. Nu e )reun soi de ordine= -rima nu ia cu)ntul acu.area=
-oate n slile de /udecat americane( mi-a !optit !i el. 3ici toat lumea !i spune punctul de
)edere cnd prinde oca.ia !i /udectorul hotr!te dac pstrea. ordinea.
-a surprins chestia asta. 'at fiind o$sesia fa" de detalii din lumea asta( m-a! fi a!teptat la )reun
soi de procedur mpo)rtoare. -e de alt parte( re#ula c cel mai puternic supra)ie"uie!te aplicat n
sala de /udecat la pre.entarea ca.ului nu era diferit de ideolo#ia iadului.
3u aprut per#amente pentru /udector !i a)oca"i. 'e!i era o copie( tot mi s-a fcut fric atunci cnd
4oman a desf!urat per#amentul naintea noastr( pe mas. 3sta era contractul prin care mi )ndusem
sufletul etern. 8 mic deci.ie ale crei consecin"e se ntinseser pe durata a secole. <ra n en#le. !i am
presupus c traducerea tre$uie s fi fost fcut de cutia ma#ic a lui 'oris cu per#amente ntruct
ori#inalul fusese n #reac.
V-a! putea atra#e aten"ia asupra para#rafului P3= a spus 4oman cu #las tare. Cu un #las mai
$lnd( a adu#at spre mine6 4estul e n lim$a/ul standard a)oc"esc specific iadului.
<ra ade)rat. -er#amentul era a!a de mare nct nu l-am putut derula n totalitate. 'in cte )edeam(
n mare msur con"inea descrieri dureros de detaliate despre ceea ce presupunea s fii sucu$ !i s-"i
)in.i sufletul iadului. Bre$uie s recunosc c nu omiseser prea multe. Nu citisem n totalitate
contractul la )remea aia. Niphon mi fcuse un re.umat al punctelor importante( dar era imposi$il s
pretin.i c nu "i-au spus ce te a!teapt. 'in fericire( nu detaliile astea tehnice erau preocuparea noastr
ast.i.
4oman a citit cu #las tare6
+n schim$ul cedrii propriet"ii asupra sufletului mai sus men"ionat :a se )edea para#rafele 1%(
U3( N% partea 1( N% partea I !i anexa NTU.P; !i ser)iciilor detaliate mai /os :a se )edea para#rafele P3(
P%( J3->( 1I C; la care se o$li# contractanta :de aici nainte numit +8sndit,;( atotputernicul 4e#at
al 0adului !i repre.entan"ii si se o$li# la urmtoarele6
1. 1-i acorde 8snditei puterile de sucu$ descrise n para#rafele T.13 !i T.P 3.
I. Buturor muritorilor care au cunoscut-o pe 8sndit n timpul )ie"ii de om le )a fi !tears din
memorie !i niciodat nu-!i )or mai aduce aminte de ea( n concordan" cu procedurile standard le#ate
de pierderea memoriei :a se )edea anexa IP;.W
4oman s-a uitat la /udector cnd a terminat de citit.
5i acum( a spus 4oman. -ot s citesc anexa IP dac dori"i( dar ideea este c iadul nu !i-a
respectat partea lui de n"ele#ere. Cine)a care o cuno!tea cnd era muritoare( un muritor !i el( !i-a
amintit de ea.
'e ce nu a fost ridicat chestiunea asta atunci= a ntre$at 7anni$al.
-entru c s-a ntmplat acum cte)a luni( a spus 4oman. -ersoana n chestiune este un om care
a)ea un contract de reincarnare( tria la )remea aia !i nc mai trie!te.
'ac omul sta s-a reincarnat( atunci o$ser)a"ia este irele)ant( a spus arcel. 5i a!a( teoretic( nu
mai este aceea!i persoan. -rin urmare( contractul rmne )ala$il.
Nu !i conform actului adi"ional TJU din Bratat despre umanitate( a spus 4oman. -otri)it acestuia(
to"i indi)i.ii( oameni !i nemuritori de #rad inferior( sunt defini"i de suflet. Nu contea. ce form
mprumut fiin"a respecti)( sufletul lor este neschim$at( la fel !i identitatea indi)idului. 1unt con)ins
c 'oris ne poate face rost de o copie dac este ne)oie.
'oris l-a pri)it pe 7anni$al.
Nu-"i $ate capul( a spus el. Cunosc Bratatul. %un. -lecnd de la premisa c sufletele sunt
permanente !i c indi)i.ii sunt defini"i de suflet( ce do)ad a)em noi c indi)idul care s-a reincarnat !i-
a adus aminte de reclamant=
3!teptam ca 4oman s spun ce)a !i apoi am reali.at c m a!tepta pe mine. ie nc nu-mi )enea
s cred c toat lumea )or$ea cnd a)ea chef.
i-a .is pe nume( domnule /udector( am spus. -e primul meu nume de muritoare din secolul al
V-lea. 3!a cum m !tia el pe )remea aceea.
l mai au.ise )reodat n )ia"a asta= m-a ndemnat 4oman.
Nu( am spus.
3u existat martori= a ntre$at arcel.
Nu( am rspuns.
n"ele#( a spus el( !i cu)ntul la a reu!it s m fac s m simt foarte mrunt.
Bonul lui su#era c era un miracol faptul c a/unseserm pn aici cu do)e.i a!a de su$"iri.
Nu-i nimic( a spus 4oman. -entru c mai a)em !i altele. 3cela!i reincarnat a de.)luit su$
hipno. c !i aduce aminte de ea din mai multe )ie"i.
Ca asta exist martori= a ntre$at 7anni$al.
3mndoi am fost martori( a spus 4oman. 'e asemenea( un drcu!or care lucrea. n 1eattle.
7u#h itchell. 'e fapt( el a fost cel care a condus !edin"a de hipno.( dac )re"i s-l con)oca"i.
-am crispat. Cu si#uran" c 7u#h era un martor solid( dat fiind c el nu era reclamant n proces !i
nicio fiin" dispre"uit !i de rai( !i de iad( dar iar mi s-a fcut fric pentru el. Nu !tiam dac putea a)ea
de suferit n ca.ul n care furni.a do)e.i esen"iale.
Nu a)em ne)oie de el( a spus arcel. 3"i fost amndoi martori la acela!i lucru=
3m dat din cap.
arcel s-a uitat la /ura"i.
V da"i seama dac minte. 1pune ade)rul=
5ase capete au ncu)iin"at. surprindea c nu m #ndisem la asta mai de)reme. n#erii !i ddeau
seama dac muritorii !i nemuritorii de ran# inferior spuneau ade)rul. Chestia asta era foarte util la un
proces de #enul sta. 'e asemenea( m uimea faptul c arcel m a/uta a!a.
0at( a spus el. Crede c l-a au.it pe su$iect )or$ind su$ hipno. !i dnd semne c !i aduce
aminte. -utem presupune c acest drcu!or ar crede !i el acela!i lucru.
7ei( am inter)enit. Nu crede( chiar !i-a adus aminte.
'ac a!a .ici tu( a spus arcel !i a ridicat din umeri. Nu ne putem $a.a dect pe spusele tale !i
pe ceea ce cre.i tu c ai au.it. Nu exist pro$e o$iecti)e care s demonstre.e c !i-a adus aminte( astfel
nct s fac s plane.e suspiciunile asupra pr"ii noastre de n"ele#ere.
%a putem #si pro$e( a spus 4oman. 1u$iectul n chestiune are !i el contract. 5i ns!i natura
contractului su l contra.ice pe al ei. -o"i s-l cau"i( 'oris=
7anni$al a dat din cap( iar ea s-a ntors la laptopul ei.
Numele=
H&ria2os( am spus !i am ncercat s nu m $l$i. Cel pu"in a!a se numea n secolul al V-lea. n
Cipru. 3st.i se nume!te 1eth ortensen.
@udectorul a ridicat din sprncene.
mi plac romanele lui. Nu am reali.at c e unul de-ai no!tri.
Nu e( nc( am mormit.
ntre timp( 'oris scria la laptop( introducnd criteriile adec)ate. Bre$uie s fi #sit csu"a cu
numrul( pentru c n curnd s-a ntors la cutia metalic fume#nd !i a mai scos nc trei per#amente.
Copiile au fost mpr"ite !i m-a luat cu fiori cnd l-a derulat 4oman( mai ru dect atunci cnd l
).userm pe al meu. 0at-l. Contractul lui 1eth. Contractul lui H&ria2os. Nu !tiusem de existen"a lui n
to"i anii !tia( dar mi influen"ase discret )ia"a. >usese ncheiat din cau.a mea. 4oman a srit din nou la
para#raful I( care se pare c le era comun tuturor contractelor n pri)in"a a ceea ce primea 8snditul.
+8snditul )a primi .ece )ie"i n total( dintre care una s-a derulat de/a. ?rmtoarele nou
reincarnri se )or desf!ura n perioade !i locuri n a!a fel nct s se afle n apropierea iu$itei sale
despre care el crede c lipse!te din prima sa )ia"( n speran"a mpcrii. Ca ncheierea celei de-a .ecea
)ie"i( sufletul 8snditului )a de)eni proprietatea iadului( potri)it para#rafelor X'( L3 !i L%.,
4oman a amu"it !i era ncruntat. 5i eu m sim"eam demorali.at( dar nu cred c a)eam acelea!i
moti)e. 'at fiind c 1eth nu ne confirmase nimic( nu !tiam si#ur dac sufletul lui era osndit( indiferent
dac m #sea sau nu. ai c sperasem c iadul i propusese o pro)ocare demn de o po)este cu .ne(
c dac m #sea !i eram mpreun( a)ea s-!i recapete sufletul. 1e pare c nu era ade)rat. 0adul i
oferise numai !ansa de a fi cu mine. Nimic mai mult. >ie c repara #re!eala( fie c nu( sufletul lui i
apar"inea iadului. -o)estea noastr de amor nu conta. -am ntre$at dac mai ne#ociase ce)a( sau
fusese a!a de disperat !i de recunosctor c i se ddea !ansa de a fi cu mine din nou nct nici mcar nu
ceruse mai mult de att.
<u nu )d s fie pomenit pe unde)a Cetha( a spus arcel .m$ind. Nu i s-au nclcat termenii
contractuali.
'ar este e)ident c cine)a !tia( a spus 4oman. Bre$uie s a)e"i o situa"ie cu toate )ie"ile lui. 1-a
ntlnit cu ea n fiecare dintre ele. 3!a c cine)a s-a asi#urat c acea parte din contract a fost respectat(
re#sirea +iu$itei, a$sente din prima sa )ia". <a. -e care ar fi tre$uit s-o uite( conform cu termenii din
contractul ei. 1e contra.ic unul pe cellalt.
4oman )or$ise cu si#uran"( expunndu-!i ra"ional ar#umentele( dar sim"eam c era nelini!tit. 5tiam
care era aspectul neclar( acela!i pe care l atacase imediat !i arcel. 3ici nu-mi aprea numele. Bre$uia
s fi#ure.e pe unde)a lucrul sta dac iadul reu!ise s-i permit lui 1eth s renasc de fiecare dat n
apropierea mea( dar nu !tiam unde anume. Cate#oric iadul nu a)ea s ne a/ute s #sim documentul
respecti).
3r putea fi o coinciden"( a spus arcel. -oate a cunoscut pe altcine)a n prima lui )ia"( o
persoan de care s-a ndr#ostit( pe care a pierdut-o din tinere"e !i pe care a continuat s-o caute n
secolele care au urmat.
8 persoan care era !i ea nemuritoare !i care urma s triasc nc o mie cinci sute de ani= a
ntre$at 4oman. < cam mare coinciden"a.
arcel a)ea un aer aro#ant.
Chiar !i a!a( Cetha nu apare nicieri n contractul lui. Boate pro$ele sunt n cel mai $un ca.
indirecte !i nu exist nicio do)ad c iadul l-a ncheiat prin n!elciune.
'eodat( mi-a trecut ce)a prin cap !i am ncercat s derule. per#amentul( n cutarea unei informa"ii
anume. ns erau a!a de multe para#rafe( su$para#rafe( articole !i clau.e nct nu reu!eam s pricep
nimic.
Cine l-a ntocmit= l-am ntre$at pe 4oman. N-ar tre$ui s apar numele celui care a mi/locit
tran.ac"ia=
-ara#raful IT<( a spus 4oman automat.
-am oprit !i l-am pri)it nencre.toare.
'e unde !tii chestia asta=
Bu ce cre.i c am fcut sptmna trecut= a ntre$at n chip de rspuns.
-a a/utat s dau de para#raful respecti) !i am rsuflat u!urat cnd am ).ut numele la care
sperasem. 'oar ca s fiu si#ur( am cutat !i para#raful cu pricina din contractul meu. 4oman( cu ochii
la ce fcusem eu( imediat a preluat pista.
'omnule /udector( contractele astea au fost ntocmite de acela!i drcu!or. Niphon. <l tre$uie s
fi !tiut c erau n contradic"ie. <l tre$uie s fi !tiut c Cetha era iu$ita pe care o cuta H&ria2os.
%a nu +tre$uie s fi !tiut, nimic( l-a contra.is arcel. 3r putea fi o coinciden".
-i hai s-l aducem aici ca s aflm( a spus 4oman.
7anni$al a meditat la chestia asta pre" de cte)a secunde.
3m a)ut impresia clar c n niciun ca. nu )oia s-l con)oace pe Niphon( dar unii dintre n#erii-
/ura"i l pri)eau ner$dtori. 'ac era cu ade)rat un proces echita$il( cu pro$e clar pre.entate( atunci
nu exista niciun moti) s nu aduc un martor-cheie precum Niphon.
-rea $ine( a spus 7anni$al. C-a pri)it pe tipul cu costumul frumos( cel care ini"iase procedurile !i
pe care eu l luasem drept un aprod ele#ant. 'u-te dup el. Cum o pau. de .ece minute ntre timp.
7anni$al a lo)it cu ciocnelul( iar discu"iile au nceput( .um.itoare( n timp ce aprodul ie!ea #r$it
din ncpere.
-am aplecat spre 4oman !i i-am spus6
Niphon !tie. Bre$uie s !tie. Oi-am spus tot ce s-a ntmplat anul trecut cnd a )enit n )i.it=
4oman au.ise o parte din po)este( dar era dornic de o recapitulare( !i am nceput s i-o spun din
nou. Niphon apruse( chipurile s-o aduc pe BaFn&( cel mai proaspt sucu$ al nostru. ns n timpul
!ederii lui( ne crease o mul"ime de neca.uri mie !i lui 1eth. ncercase s ne separe !i( ntr-ade)r( o
parte din ac"iunile lui fuseser cele care l fcuser pe 1eth s cread c( pe termen lun#( cel mai $ine
era s ne despr"im. 'e asemenea( Niphon ncercase s fac o n"ele#ere cu 1eth( ca s putem fi
mpreun fr s inter)in efectele sucu$ice duntoare ce se declan!au n timp ce fceam sex. -re"ul ar
fi fost( desi#ur( sufletul lui 1eth.
3m fcut o pau.( !i meditam la chestia asta.
n"ele# restulA faptul c el )oia s ne "in departe unul de cellalt. 7u#h spusese c era semn c
un drcu!or ncerca s-!i repare o #re!eal( iar asta este una #o#onat. < lo#ic c )oia s ne despart ca
s e)ite s fie descoperit conflictul. 'ar de ce s se deran/e.e s fac o alt n"ele#ere dac sufletul lui
1eth fi#ura de/a ntr-un contract=
4oman medita cu un licr n ochi.
-entru c ar fi putut adu#a un amendament la contractul mai )echi( nlturnd contradic"ia.
3stfel( sufletul lui 1eth ar fi fost recuperat.
N-am a)ut timp s mai anali.m chestiunea( pentru c n curnd s-a terminat pau.a. 7anni$al a
resta$ilit ordinea !i s-a ntors aprodul( cu Niphon.
Cnd l-am ).ut( mi s-a strns stomacul( la fel ca ultima oar. Niphon m ducea ntotdeauna cu
#ndul la o ne)stuic. -urta un costum #ri !i a)ea un aer afaceristic( la fel ca to"i drcu!orii( dar a)ea
prul dat din $el!u# cu pomad( lipit de cap( ceea ce-i !tir$ea ce)a din credi$ilitate. 3)ea $u.ele su$"iri(
ochi mici !i piele mslinie. 'e asemenea( ddea impresia c( dac i se oferea oca.ia( ar fi tulit-o ca din
pu!c. <roarea pe care ncercase s-o cosmeti.e.e era acum expus n ).ul lumii. nso"itorul su l-a dus
n $oxa martorilor( ln# $anca /udectorului. Niphon s-a a!e.at #ri/uliu( asudnd )i.i$il. mi fcusem
#ri/i ca 7u#h s nu fie atras cu for"a n po)estea asta( temndu-m de consecin"ele cu care ar fi tre$uit
s se confrunte. -ro$a$il c Niphon se temea de acela!i lucru( ca nu cum)a s fie pedepsit pentru c
mrturia sa mi a/uta ca.ul. 'iferen"a era c 7u#h mcar ar fi a)ut o satisfac"ie pentru c m a/uta.
Niphon( n schim$( nu c!ti#a nimic din asta.
1pune-"i numele( te ro#( a .is 7anni$al.
'rcu!orul !i-a ume.it $u.ele.
Niphon( domnule /udector. 1lu#a dumnea)oastr.
Bu ai ncheiat cele dou contracte= a ntre$at 7anni$al !i a artat spre per#amentele pe care 'oris
tocmai le pusese pe $oxa martorilor.
Niphon le-a studiat cu #esturi teatrale.
-resupun c da( domnule /udector. Numele meu apare pe ele( dar a trecut att de mult timp de
atunci. < simplu s ui"i.
3nul trecut preai s-"i aminte!ti cnd te chinuiai s dre#i $usuiocul( am spus $at/ocoritoare.
7aide"i s ne men"inem ntr-o not ci)ili.at !i corect( a spus 7anni$al cu $lnde"e.
3sta-i $un! <u eram certat c nu eram ci)ili.at !i corect=
Cnd ai ntocmit contractul lui H&ria2os( ai !tiut c Cetha era cea pe care o cuta= a ntre$at
4oman. Cnd a ).ut c Niphon se face mic( 4oman a adu#at6 5i ai #ri/ cnd spui +nu-mi aduc
aminte,. n#erii din preastimatul /uriu !i )or da seama c min"i.
Niphon a n#hi"it n sec !i a aruncat o pri)ire nelini!tit spre $oxa /ura"ilor( dup care l-a pri)it din
nou pe 4oman.
'aA da. 5tiam.
5i din moment ce ai redactat contractul Cethei( !tiai c termenii pre)d c tre$uie s-o uite to"i cei
care o cunoscuser ca fiin" uman. >aptul c o cuta era semn c i fusese nclcat contractul. Nu ai
reu!it s-l faci s uite.
Niphon s-a strm$at.
Nu i-a pomenit numele. 5i-a amintit numai c lipse!te din )ia"a lui.
4oman mi-a i.$it contractul cu mna.
Contractul nu specific n ce #rad tre$uie s fie uitat( doar s fie uitat. -unct.
'e pe Niphon se prelin#eau #le"i ntre#i de ndu!eal. 3 tras spre el unul dintre per#amente !i s-a
uitat la el nelini!tit.
+Buturor muritorilor care au cunoscut-o pe 8sndit n timpul )ie"ii de om le )a fi !tears din
memorie. 5i-a ridicat pri)irea. 3sta e o traducere. Cred c ori#inalul n #reac specifica n mod clar c
numai cei din )ia"a ei de om tre$uie s-o uite. 'e aceea( dac !i-a amintit de ea pe urm( atunci
contractul nu a fost nclcat. 3m putea face rost de o copie n #reac=
Nu ar conta( a spus 4oman. Chiar dac spune asta. 3m sta$ilit de/a c sufletul define!te
identitatea unui om de-a lun#ul )ie"ilor. Chiar !i acum( el nc este cine)a din )ia"a ei de om( !i !i-a
amintit. Nu ai reu!it s respec"i contractul.
Nu e )ina mea! a exclamat Niphon( !i acum nu era clar dac )or$ea cu 4oman !i cu mine sau cu
!efii lui din pu$lic. 3m fcut aran/amentele pentru procedura standard de pierdere a memoriei odat cu
ntocmirea contractului ei. Nu !tiu de ce nu a mers. 'a( !tiam c este so"ul ei cnd am ntocmit
contractul sta( dar nu m-am #ndit c asta ar nsemna nclcarea contractului. Nu fceam dect s mai
procur nc un suflet.
arcel s-a adresat /ura"ilor6
1pune ade)rul= 3 fcut al doilea contract din i#noran" !i nu cu inten"ii rele= 3dic nu mai rele
dect se impune n astfel de situa"ii=
?nii dintre n#eri au dat din cap( dar cam fr chef.
Nu contea. dac a fcut-o din i#noran"( a inter)enit 4oman. 3sta nu e niciodat o scu. ca s
ncalci le#ea. 3i dat chix !i astfel ai in)alidat am$ele contracte.
7ai s fim serio!i( a spus arcel. Nu se poate spune c )reunuia dintre 8sndi"i i s-a creat un
pre/udiciu a!a de mare. n afar de acest mic aspect tehnic( chiar a fost !tears din memoria tuturor
acelora pe care i cuno!tea. 0ar el a mai primit nc nou )ie"i. nc nou )ie"i! 5tim cu to"ii ct de rare
sunt n"ele#erile pri)itoare la reincarnare. <l a primit exact ceea ce a cerut. %a chiar a !i re#sit-o. 0adul
a respectat aceste contracte ct de $ine posi$il( !i nu po"i face pe toat lumea rspun.toare pentru
eroarea unei fiin"e inferioare( eroare despre care nici mcar nu a mai !tiut nimeni.
8h( a fcut 4oman( cu o not rapace n #las. %a eu cred c mai !tiau !i al"ii despre aceast eroare.
3l"ii cu o po.i"ie mult mai nalt. 'omnule /udector( pot chema un alt martor=
-e cine= a ntre$at 7anni$al.
-e tatl meu( a spus 4oman. @erome( 3rhidemon de 1eattle.
1-a au.it un icnet colecti)( dar nu puteam spune dac i se datora faptului c 4oman recuno!tea c
@erome este tatl lui( sau pur !i simplu pentru c era chemat s depun mrturie un martor a!a de
important. 7anni$al a ncu)iin"at din cap.
Oi se acord permisiunea. Niphon( po"i s pleci. @erome( te ro# s ni te alturi.
Cui Niphon i sfriau clciele !i efecti) s-a lo)it de @erome cnd s-au ntlnit pe coridor. @erome(
n schim$( mer#ea cu de.in)oltur( de parc toate astea ar fi fost mai pre/os de el !i ne fcea o mare
concesie c )enise. 1-a a!e.at( !i-a ncruci!at frumos minile n fa" !i !i-a luat un aer plictisit.
@erome( a spus 4oman. Nu este ade)rat c !tiai de le#tura dintre 1eth !i Geor#ina= 3dic dintre
H&ria2os !i Cetha=
@erome a ridicat dintr-un umr.
5tiam c sufletele amndurora fceau o$iectul unui contract.
<ra un rspuns demn de un n#er. 1punea o parte de ade)r( dar nu tot ade)rul. ai c speram ca
)reun n#er s-i atra# aten"ia asupra chestiei steia( pn cnd mi-a trecut prin cap un lucru neplcut.
'emonii puteau min"i fr s fie depista"i. <ra imposi$il s do)ede!ti dac spunea ade)rul sau nu.
Cuno!teai termenii contractului ei= a ntre$at 4oman.
'esi#ur( a spus @erome. Cunosc termenii contractelor tuturor su$ordona"ilor mei.
'eci !tiai c prin contract i se permitea s fie !tears din memoria tuturor acelora care o
cunoscuser ct timp fusese om.
'a( a spus @erome.
5i !tiai c 1eth fusese mai demult so"ul ei !i a)ea un contract care o implica pe ea.
Nu( a spus @erome netul$urat. Cate#oric nu.
inte( minte( am #ndit. 'ar nu se putea do)edi.
'ac este a!a G a spus 4oman G de ce te-ai folosit de 1eth ortensen ca s te a/ute la recuperarea
Geor#inei cnd a fost capturat de 8neiroi anul trecut=
Nu-mi amintesc detaliile acelui incident( a spus @erome cu delicate"e.
<i $ine G a spus 4oman G( dac ai ne)oie de remprosptarea memoriei( este aici un n#er care a
fost martor !i care ne poate face un re.umat. ?nul pe care sunt si#ur c /ura"ii nu au s-l conteste.
Brsturile lui @erome erau perfect netul$urate pe cnd capcana lui 4oman se deschidea n /urul lui.
-oate c n#erii nu puteau sesi.a dac @erome min"ea( dar tot ceea ce /ura Carter c l ).use pe @erome
fcnd sau c !tia a)ea s fie liter de le#e. Carter nu putea min"i. 'ac el spunea c @erome se folosise
de 1eth ca s m sal)e.e( atunci toat lumea a)ea s cread( chiar dac @erome continua s ne#e.
V.nd c este inutil s mai pretind c a uitat( @erome a recunoscut.
3h( despre 8neiroii ia )or$e!ti( a spus el.
3i recurs la un mediu uman ca s-o recupere.i( a spus 4oman. <l a)ea puterea !i cuno!tin"ele
oculte necesare( dar era imposi$il s-o #seasc n )idul n care o "ineau 8neiroii. 3i su#erat folosirea
lui 1eth ca s-i #se!ti sufletul( !i a mers. 'e ce= 'e unde ai !tiut=
@erome a ridicat din umeri.
ntotdeauna tn/eau unul dup cellalt. i-am nchipuit c dac e s dau cre.are prostiei leia cu
dra#ostea ade)rat( atunci puteam recur#e la ea ca s ne a/ute.
ei a spus altce)a( am inter)enit. 3m profitat de faptul c procesul decur#ea su$ forma unei
con)ersa"ii !i mi-a re)enit n memorie o amintire de mult pierdut. ei a spus c !ansele erau .ero !i c
indiferent ct de ndr#osti"i am fi fost( n-ar fi tre$uit s mear#.
8chii ne#ri ai lui @erome au "!nit spre ce)a din spatele meu !i am presupus c ei se $ucura de
ntrea#a tio!enie a pri)irii lui.
Geor#ina era pri.onier n )asta lume a )iselor( a adu#at 4oman. <ra un suflet rtcit printre
)ise. -entru ca s a/un# la ea cine)a !i s-o readuc era ne)oie de o le#tur incredi$il( de dou suflete
care au fost le#ate de-a lun#ul timpului.
Bermin cu sentimentalismele( te ro#( a spus @erome. i se face #rea".
4oman a cltinat din cap.
4edau doar faptele. Bo"i cei pre.en"i !tiu c e ade)rat. 1ufletele lor tre$uie s fi fost le#ate
pentru ca el s a/un# la ea( iar tu !tiai asta( moti) pentru care ai su#erat s ) folosi"i de 1eth. 5tiai
po)estea cu contractele !i trecutul lor. 3sta nu a fost o mic eroare de-a unui inferior nendemnatic.
5tiai despre asta. 5i !tiai c e o pro$lem.
oti) pentru care ai aran/at uciderea lui <ri2 !i ai ini"iat transferul! am exclamat.
Cnd l-am ).ut pe @erome stnd acolo a!a de relaxat !i de indiferent( am n"eles mai $ine. 5tiuse n
tot timpul sta ce se ntmpla cu mine !i cu 1eth !i ce nsemna lucrul sta. Nu cre.usem niciodat c eu
!i @erome eram prieteni( dar m nspimnta s accept ct de mult lucrase mpotri)a mea ca s prote/e.e
interesele iadului.
8f( Geor#ie( a spus el. Bu ntotdeauna e!ti a!a de melodramatic.
%a nu! -utem s aducem pro$eA
4oman mi-a acoperit mna cu a lui.
Nu e simplu( a !optit el. Nu exist documente n sensul sta( "i #arante. eu. 5i nu este rele)ant n
ca.ul sta.
-am #ndit la $unul !i #enerosul de <ri2( care sn#erase pn se prpdise n fa"a ochilor mei.
-entru mine este rele)ant.
@erome a oftat din rrunchi.
ai dori"i !i altce)a= -ot s m ntorc la locul meu( ) ro#=
@udectorul !i-a plim$at pri)irea ntre 4oman !i arcel. 3mndoi au cltinat din cap.
Cnd @erome a plecat( 4oman a trecut la conclu.ii.
'omnule /udector( stima"i /ura"iA am pre.entat do)e.i mai mult dect suficiente pentru a
demonstra c nu i s-a respectat contractul. -rin cine !tie ce eroare( cei din )ia"a ei de muritoare nu au
uitat-o. n )irtutea articolului T.N1.I din Cronicile sufletului( contractul Geor#inei este in)alidat. 3re
dreptul s-!i recapete sufletul !i restul acestei )ie"i( n care nu mai este n slu/$a iadului( n )irtutea
para#rafului pri)itor la daune !i desp#u$iri din articolul X.I.M. 'e asemenea( contractul lui 1eth
ortensen este !i el in)alidat( deoarece a fost rod al unei n!elciuni. 'rcu!orul care l-a ncheiat !tia
c l ncalc pe al ei !i !tia c termenii pre).u"i n contractul lui 1eth G aceia de a o #si !i de a
ndrepta situa"ia G presupuneau c !i aminte!te ntr-o oarecare msur. 3l lui nu poate exista fr s-l
contra.ic pe al ei. -rin urmare( are !i el dreptul s-!i recapete sufletul.
'omnule /udectorA a dat s spun arcel.
@udectorul 7anni$al a ridicat o mn.
Cini!te. "i propun o n"ele#ere.
n sala de /udecat( cei pre.en"i au nceput s se foiasc nelini!ti"i !i s-a sim"it !i un )al mai fira) de
entu.iasm. Ce le mai plceau demonilor n"ele#erile !i aran/amentele.
3scult( a spus 4oman.
1unt dispus s nchid ca.ul fr )otul /ura"ilor !i s accept c nu a fost onorat contractul Cethei.
1unt dispus s accept restituirea a tot ceea ce este stipulat n articolul X.I.M.
mpre/urul nostru au i.$ucnit icnete. 3m fcut ochii mari !i m-am ntors nedumerit spre 4oman.
8are s fie a!a de simplu= Nu cuno!team toate detaliile din X.I.M( dar( din cte n"ele#eam eu( dac mi
era in)alidat contractul( m puteam ntoarce pe pmnt !i s-mi triesc restul .ilelor ca muritoare. n
posesia sufletului meu. -rea prea frumos s fie ade)rat.
ns G a continuat 7anni$al G nu )d destule pro$e care s /ustifice eli$erarea celui de-al doilea
suflet. 3r#umentele "i )or fi respinse pe moti) c sunt nentemeiate.
Nu e ade)rat! am stri#at.
5i dac nu acceptm( ce se ntmpl= a ntre$at 4oman.
7anni$al a ridicat din umeri.
3tunci pot )ota /ura"ii n le#tur cu cele dou contracte.
4oman a dat #nditor din cap.
-ot s m consult cu( ( clienta mea=
1i#ur( a spus 7anni$al( lo)ind cu ciocnelul. -au. cinci minute.
1pectatorii nu au a!teptat s li se spun de dou ori. -o)estea asta era trsnet. Nu se ntmpla n
fiecare .i ca un suflet s fie eli$erat !i nici s se ofere o n"ele#ere.
Care e trucul= l-am ntre$at ncet pe 4oman.
3 mi/it ochii.
7m( cred c 7anni$al simte c e n pericol s piard dou suflete !i ncearc s reduc din
pierderi. 3i do)e.i destul de solide. Ca fel sunt !i ale lui 1eth( de!i nu chiar a!a de solide( mai ales c el
nu e aici. Botu!i( 7anni$al ar prefera s te lase pe tine s scapi u!or !i s se asi#ure c tot se ale#e cu un
suflet din hara$a$ura asta.
-i atunci( dac a)em do)e.i( ar tre$ui s ne lsm pe mna /ura"ilor. Bocmai ai spus c !i ale lui
1eth sunt solide.
3!a e( mi-a dat 4oman dreptate. 'ar uite ce mi-a spus 7u#h despre /ura"i. Boate disputele le#ate
de contracte sunt /udecate de n#eri !i de demoni n numr e#al( de dra#ul corectitudinii. n#erii )or
)ota sincer cum cred ei c este corect. 'ac do)e.ile ar fi su$"iri( ar )ota mpotri)a ta. <i nu cred c
merit s eli$ere.e un suflet dac nu sunt onora$ile condi"iile.
'emonii ns nu au asemenea principii morale. Chiar dac @erome !i Niphon ar mrturisi pe fa" c
a fost inten"ionat chestia cu contractele care se $at cap n cap( demonii din rndul /ura"ilor tot ar )ota
mpotri)a ta.
Nu e corect( am protestat.
Geor#ina( a spus el simplu. 1untem n iad.
5i ce se ntmpl dac e /umtate-/umtate= 4espect acelea!i proceduri ca n ca.ul nea/un#erii la
un )erdict ma/oritar pe care le !tim cu to"ii=
3tunci are loc un )ot de departa/are. ?n al treispre.ecelea n#er sau demon este chemat la
ntmplare !i acesta d )otul decisi). 'ac se a/un#e la asta( atunci !ansele tale se reduc la NM-NM( la
noroc.
'e-aia ne-a propus !i n"ele#erea( am !optit. 'ac renun" la sufletul lui 1eth( mi se #arantea.
li$ertatea.
4oman a dat din cap.
0ar dac nu( se poate s de)eni"i amndoi proprietatea iadului.
Capitolul IM
3m meditat pre" de o frac"iune de secund( !i chiar !i asta a fost prea lun#. Nu exista ndoial care
a)ea s fie deci.ia mea. 1eth !i cu mine eram le#a"i unul de cellalt. Chiar dac i con)enise lui @erome
aran/amentul sta( 1eth mi #sise sufletul prin incredi$il de uria!a lume a )iselor. 1eth !i cu mine ne
re#siserm )ia" dup )ia" !i ne ndr#ostiserm ntruna unul de cellalt. Chiar dac nu ne aminteam
de cellalt( o parte ascuns din noi ne unise. i-am adus aminte de cu)intele lui 4oman6 V #si"i !i )
pierde"i ntruna( ) cioro)i"i !i ) certa"i !i da"i )ina pe lipsa de ncredere !i pe lipsa de comunicare. 3i
de #nd s la!i situa"ia asta s continue=
Nu( ciclul sta a)ea s se ntrerup. n condi"iile alese de mine. Vie"ile pe care le trisermA
suferin"a pe care o ndurasermA Nu a)eau s fie inutile. Nu conta dac 1eth m ura !i nu )oia s m
mai )ad niciodat. Nu a)eam s-l prsesc nici acum( nici alt dat.
Nu facem n"ele#erea( i-am spus lui 4oman. <u !i 1eth suntem implica"i amndoi n chestia asta(
fie c !tie( fie c nu.
4oman nu a ncercat s m con)in# s renun". 3 spus pur !i simplu6
n"ele#i care e mi.a=
'a.
'ac nu c!ti#am( nu-mi pierdeam numai eu sufletul. n acela!i timp m a!tepta o eternitate n
slu/$a iadului( cu !efi nu prea ncnta"i c .#uduisem sistemul. Nu m ndoiam c exista pe unde)a un
articol sau o clau. care spunea c nu puteam fi penali.at pentru chestia asta( dar( dup cum am mai
remarcat( iadul a)ea o mul"ime de mi/loace s pedepseasc oamenii( neoficial. -ro$a$il c postul din
Cas Ve#as nu mai exist( o$li#ndu-m s m mut ntr-un loc cu ade)rat n#ro.itor.
7anni$al a fcut din nou lini!te n sal( iar 4oman a anun"at care era deci.ia mea.
7anni$al a plescit de.apro$ator.
-arie.i totul pe ma!ina cea nou( nu= <i $ine( doamnelor !i domnilor /ura"i( acum st n minile
'omniilor Voastre. V-au fost expuse pro$ele !i lipsa acestora. Crede"i c exist destule +do)e.i, care s
sus"in ca.ul reclamantei= 3r tre$ui ca am$ele contracte G pe care ace!ti oameni le-au semnat de
$un)oie G s fie in)alidate=
5i lumea )or$e!te c /usti"ia e oar$.
@ura"ii au trecut la )otul secret( lucru care mi s-a prut interesant. 3sta era o mic urm de
impar"ialitate( !i teoretic le oferea protec"ie celor care )otau mpotri)a intereselor ta$erei lor. Vedeam !i
eu n rndul n#erilor ceea ce-mi spuseser !i 4oman( !i arcel. 'ar oare se ntmpla !i cu demonii=
Chiar dac puteau aprecia $inele sau rul ntr-o situa"ie( scopul lor suprem era s fac rost de suflete n
$eneficiul iadului. 8are l-ar fi emo"ionat pe )reunul dintre ei suficient un ca. nct s-!i asculte
con!tiin"a= <ra oare posi$il ca )reo scnteie de $untate s supra)ie"uiasc n ntunecimea locului n
care ne aflam= @udecnd dup modul #r$it n care !i scriau rspunsurile( nu prea s-ar fi spus. Nu
!o)iau. <xpresia demonilor i arta aro#an"i !i si#uri pe ei. n#erii !i demonii a)eau ori#ine comun(
dar mi se spusese c odat ce petrec suficient timp n iad( natura an#elic li se eroda. Niciunul dintre
demonii !tia nu a)ea s petreac nop"i al$e din cau.a sor"ii ce-mi a!tepta sufletul.
3produl a strns )oturile. Ce-a aran/at n dou mo)ile suspect de asemntoare !i i le-a dat
/udectorului. 7anni$al a fcut o numrtoare rapid !i a dat din cap ctre sine nainte s ni se adrese.e
nou. n sal s-a instalat iar nemi!carea.
Oine-te $ine( a !optit 4oman.
@ura"ii !i-au dat )erdictul( a spus 7anni$al. 5ase la !ase. 3)em e#alitate.
Boat lumea din sal a rsuflat( iar apoi tensiunea a crescut din nou pe cnd cu to"ii a!teptau
urmtorul pas. N-ar fi tre$uit s m surprind e#alitatea( dar sperasem c poate-poate )reun demon
re$el ar fi )otat n fa)oarea mea. -rimisem rspunsul. Nu era nicio scnteie de $untate aici. Nu puteam
supra)ie"ui n iad.
n concordan" cu articolulA m ro#( nu mai !tiu care eA x sau &( trecem la )otul de departa/are(
a spus 7anni$al.
3produl a re)enit cu un )as $o#at mpodo$it( pe care i l-a dat /udectorului. 7anni$al a rsturnat
con"inutul( lsnd la )edere o $il al$ !i una nea#r.
n ca.ul sta este chiar a!a de simplu( al$ sau nea#r. 'ac iese $ila nea#r( )otul decisi) l d
un demon. 'ac iese cea al$( l d un n#er. 1-a oprit( !i a)ea un aer meditati). Ce stereotip. -resupun
c nu putem schim$a culorile( nu= car de data asta= Nu= %ine( hai s-i dm drumul. 3 cercetat
/ura"ii !i a artat spre un n#er-femeie cu prul ro!cat !i ondulat( !i cu ochi al$a!tri cu #ene lun#i. Bu( tu
tra#i $ila.
<a a ncu)iin"at din cap !i s-a apropiat #ra"ioas de $anca /udectorului. nc o tentati) de dreptate.
'ac ar fi tras 7anni$al $ila( a! fi a)ut du$ii n pri)in"a re.ultatului. Corectitudinea chestiunii a fost
sporit cnd a pus-o s /ure c o s tra# cinstit( fr s profite de puterile ei.
@ur( a spus ea !i a pus $ilele n )as.
Ce-a amestecat !i a dus mna nuntru( aruncndu-mi o pri)ire scurt !i( dac nu cum)a m n!elam
eu( comptimitoare. 3 scos mna pumn. Cnd a deschis-o( nu a ).ut nimeni $ila imediat( dar pe fa"a ei
se putea citi re.ultatul.
4ahat( a exclamat 4oman.
n palma n#erului a aprut o $il nea#r. 0-a dat-o /udectorului( care nici nu s-a deran/at s-!i
ascund $ucuria. 0-a mul"umit n timp ce ea se ntorcea la locul ei !i apoi a ridicat $ila( s-o )ad toat
lumea. -rintre demoni s-a strnit un )al de entu.iasm( ncnta"i s fi c!ti#at /ocul de noroc pe care ni-l
oferise.
8 clip m-a ncercat re#retul( dar numai o clip. 3! fi putut pleca de aici cu sufletul !i cu )ia"a
intacte. 3! fi putut s nu aduc niciodat chestia asta n discu"ie !i s-mi fi continuat netul$urat )ia"a de
sucu$( profitnd de )ia"a de )is din Cas Ve#as. n loc de asta( riscasem totul pentru !ansa de a m
eli$era !i pe mine( !i pe 1eth. 5i pierdusem n ca.ul amndurora.
eritase=
'a.
+1oarta, s-a pronun"at( a spus 7anni$al( admirnd nc $ila. Conform re#ulilor( acum deci.ia este
lsat n seama unui al treispre.ecelea /urat( care )a fi ales la ntmplare din rndul ilu!trilor slu/$a!i ai
iadului. 'oris=
'oris a nceput s apese pe tastele laptopului. 'up cte)a momente( a dat din cap spre aprod.
3cesta s-a dus spre ie!irea din spate( ca s l aduc pe al treispre.ecelea /urat( dup cum am presupus
eu.
mi sim"eam inima #rea( ca de plum$( !i am tresrit cnd 4oman !i-a pus din nou mna pe a mea.
mi pare ru( a spus pe un ton sc.ut. 3r fi tre$uit s m lupt mai mult. 1au s insist s accep"i
n"ele#ereaA
C-am strns de mn.
Nu. 3i fost perfect. 1in#urul lucru pe care nu ar fi tre$uit s-l faci este s te implici n .pceala
asta.
<ra imposi$il de cre.ut( dar( indiferent ce soart m a!tepta dup ce pierdeam procesul( nu a)ea s
fie nici pe /umtate de rea ct era a lui.
i-a .m$it /ucu!.
5i adic s fi ratat oca.ia de a le rde n fa" raiului !i iadului= n plus( pentru nimic n lume nu
te-a! fi lsatA
n sala de /udecat se porniser sporo)ielile cnd plecase aprodul( iar acum( la ntoarcerea lui( se
a!ternuse din nou lini!tea. Cu)intele pe care se pre#tea 4oman s le spun s-au pierdut cnd s-a ntors
!i el odat cu mine ca s-l )ad pe demonul care mi putea da )otul fatal. Cnd am ).ut( a tre$uit s
m uit de dou ori.
<ra 9asmine.
3proape c n-o recunoscusem. Brecuse un an de cnd n-o mai ).usem( un an de cnd o ).usem
c.nd( transformndu-se din n#er n demon. Ct fusese n#er( 9asmine nfptuise mai multe pcate
#ra)e( ncepnd cu momentul n care se ndr#ostise. 3cest simplu fapt le era inter.is celor asemenea
ei( dar ea mersese cu un pas mai departe( se ndr#ostise de un nephilim pe nume Vincent. Vince era un
tip extraordinar( dar( ca !i n ca.ul lui 4oman( reac"ia standard din partea n#erilor !i a demonilor
deopotri) fusese distru#erea imediat. n cele din urm( un n#er ac"ionase din impuls !i 9asmine se
#r$ise s-l apere pe Vince( uci#ndu-l pe cellalt n#er cu prile/ul sta.
5i cu asta fusese condamnat s-!i duc .ilele n iad.
V.usem totul !i fusese ori$il. ?n n#er murise( un altul c.use. Botul se ntmplase n noaptea n
care N&x fusese depistat !i capturat din nou. Vince !i cu mine fuseserm prin!i n focul ncruci!at.
>cusem ce putusem pentru el( dar mi era imposi$il s-l scap de pedeapsa raiului.
nainte s prseasc ora!ul( Vince mi spusese c nu contea. ce credeam c !tiu eu despre
9asmine. 1pusese c dup ce)a timp petrecut n iad alturi de al"i demoni( a)ea s de)in ca ei. 3sta li
se ntmpla tuturor( unul precum Carter putea de)eni unul ca @erome. Nu cre.usem la )remea aia( dar
n"ele#eam mai $ine dup ce petrecusem ce)a timp n locul sta necurat care m umplea de de.nde/de.
5i dup ce o studiasem acum( n"ele#eam c !i ei i se ntmplase.
i-a re)enit n memorie tnra care .m$ea( rdea( cu ochi ntuneca"i scnteietori !i prul ne#ru !i
strlucitor. -rul !i ochii erau aparent la fel( dar n ochii ei nu mai era lumin !i nici )eselie( ci preau
insonda$ili( ntuneca"i !i reci pe cnd pri)ea drept nainte !i mer#ea n fa"a slii de /udecat. -urta o
rochie nea#r fin( care mi amintea de o curte.an #otic( iar prul ei lun# !i re)rsat pe spate se
pierdea n "estura de mtase. Chiar dac n-a! fi ntlnit-o niciodat sau nu i-a! fi cunoscut po)estea(
imediat mi-a! fi dat seama c e demon. <xact ca n ca.ul celorlal"i din sal( aspectul !i aerul ei su#erau
asta.
3)eam s fiu condamnat de ctre cine)a care mai demult mi fusese prieten.
9asmine a a/uns n fa"a slii de /udecat !i i s-a fcut semn spre masa martorilor. 1-a a!e.at !i a
scrutat sala cu o expresie de neptruns.
3i urmrit procesul= a ntre$at /udectorul 7anni$al.
'a( a spus ea( cu un #las la fel de inexpresi) ca fa"a.
Nu-mi ddeam seama cum de-l urmrise. 'up mine( fiind )or$a de iad( putea fi cu a/utorul
tele)i.iunii cu circuit nchis sau la fel de $ine cu al unei o#lin.i ma#ice.
5i n"ele#i care e datoria ta= a ntre$at 7anni$al.
'a( a rspuns ea.
7anni$al se strduia s pstre.e o aparen" de formalitate !i respectare a procedurilor( dar rn/etul
satisfcut de pe fa"a lui cam infirma lucrul sta. <ra prea ncntat de sine !i de felul n care se
rsturnase situa"ia.
3tunci )otea.( pe $a.a pro$elor !i a ar#umentelor la care ai fost martor. 'ac tu cre.i c cele
dou contracte sunt amndou corecte !i nu s-au contra.is unul pe cellalt( atunci )otea. n defa)oarea
reclamantei.
1-a lsat lini!tea !i atunci a inter)enit 4oman6
5i dac ea crede c cele dou contracte nu sunt )alide=
'a( da( a spus 7anni$al cu un #est indiferent( iritat de aceast e)ident pierdere de timp. 'ac tu
cre.i c cele dou contracte se contra.ic( atunci )otea. n fa)oarea reclamantei.
9asmine a primit o $ucat de hrtie !i un pix( exact precum ceilal"i /ura"i. 5i exact ca !i celorlal"i( nu
i-a luat prea mult timp s )ote.e( a scris iute !i si#ur. Cnd a terminat( !i-a ridicat senin pri)irea( fr
nicio schim$are de expresie( fr s dea )reun semn c ne-am fi cunoscut )reodat. 'e!i m sim"eam
n#ro.itor din pricina propriei mele sor"i( nu puteam s nu re#ret la fel de tare ceea ce-i fcuse iadul
unei fiin"e a!a de $une !i de dr#u"e ca ea. Nu( am #ndit. Nu numai iadul. 'e fapt( raiul era la fel de
)ino)at. Ce #rup e la care lupt pentru $ine( dar nu le permite mem$rilor si s iu$easc=
7anni$al a luat hrtia de la ea cu un #est teatral !i !i-a a!e.at-o dinainte ca s citeasc.
n )irtutea le#ilor acestei cur"i !i infaili$ilului 4e#at al 0adului( /ura"ii au hotrtA 3 fcut o
pau.( !i ce a spus apoi a sunat a ntre$are6 n fa)oarea reclamantei=
8 scnteie de $untate n ntunericA
-entru o clip( totul a rmas nemi!cat. 1ala de /udecat era cufundat n tcere( mpietrit n timp.
3poi s-au petrecut mai multe lucruri( n acela!i timp.
'in spatele meu( l-am au.it pe @erome spunnd6
4ahat.
9asmine mi-a fcut cu ochiul.
4oman m-a m$r"i!at.
7anni$al a citit iar $ucata de hrtie( s-a uitat la 9asmine( apoi a n#hi"it n sec( dup care a )or$it6
3mndou contractele sunt declarate nule !i nea)enite.
a/oritatea celor din sal se ridicaser n picioare !i !i nl"au #lasurile furioase. Nu am a)ut timp
s m #ndesc la ce spun( ns( pentru c eu m de.inte#ram.
Nu( nc nu! am exclamat.
-am ntins cu disperare dup 4oman( care m m$r"i!ase( dar nu mai puteam s-l prind.
reduceam la nimic( la o himer( !i nu m mai puteam a#"a de nimic material. 'ar am ncercat. 3m
ncercat s-l apuc !i s-l iau cu mine( pentru c nu-l puteam lsa aici( n mi/locul unor demoni ener)a"i
c pierduser dou suflete. 3m ncercat chiar s-l stri# pe nume( dar nu a mers. Nu mai a)eam #ur !i
nici #las. <u plecam de aici( el rmnea.
?ltimul lucru pe care l-am ).ut au fost ochii lui )er.i ca marea( care m pri)eau cu un amestec de
fericire !i suferin". Cred c l-am au.it spunnd ce)a despre +un lucru mult( mult mai important,( apoi
n-am mai sim"it nimic. 3! fi "ipat furioas dac a! fi putut( dar m dusesem( nu mai eram nimic.
1e lsase doar $e.na.
Capitolul I1
3i fi .is c primele clipe din noua mea )ia"( n care a)eam suflet( a)eau s fie ma#ice !i minunate.
ns mai de#ra$ au fost dureroase.
3u.
Nu prea se compar cu )indecarea rapid a nemuritorilor( nu( dulcea"=
3m mi/it ochii la 7u#h( care .m$ea lar#. 1ttea n fa"a unei ferestre uria!e( iar din spate i se re)rsa
o lumin or$itoare. 3m ntors capul( am cercetat u!or !i restul mpre/urimilor !i am o$ser)at semnele
familiare ale unui salon de spital. Eceam ntr-un pat( cu un ac n $ra"( ln# ni!te ma!inrii care
scoteau piuituri !i a)eau ecrane indescifra$ile.
-am uitat iar la 7u#h.
-o"i s tra#i perdelele= 1au s treci n partea cealalt=
3 tras perdelele pe /umtate( lsnd nc lumina s intre n camer( dar nu ntr-att nct s-mi
pr/oleasc ochii.
< mai $ine=
'a. ersi.
-am mi!cat u!or !i am ncercat s-mi anali.e. rnile de pe corp. dureau coastele !i m "inea
cnd respiram. n parte( era din cau.a rnilor pe care le suferisem( iar restul de la $anda/ele strns
le#ate n /urul trunchiului. ai $ine a!a( ca s nu nrut"esc !i mai tare situa"ia( am presupus.
'e ctA de ct timp sunt aici=
<)enimentele recente nc erau ca o cea". ntr-un fel( sim"eam c procesul se derulase cu numai
cte)a secunde n urm. Botu!i( le mai percepeam !i ca pe un )is( ca pe ce)a care se petrecuse cu un
secol nainte. i-era #reu s le ptrund cu mintea.
-i( corpul tu e aici de )reo patru .ile( a spus 7u#h. -e de alt parte( +tu,A tu ai re)enit printre
noi acum dou .ile.
Bi-ai dat seama= am ntre$at.
Em$etul i-a de)enit ironic.
3i uitat care mi-e meseria. Ct ai fost n iad( n-ai a)ut suflet.
Nici nainte de asta n-am a)ut suflet( i-am atras aten"ia. 3dic( teoretic i apar"inea iadului( nu=
'a( dar chiar dac nu e al tu( tot l ai. Nu po"i func"iona sau exista fr el. 1ufletele noastre sunt
ca ni!teA hm( nu !tiu. < ca !i cnd ar fi ncastrate n am$r. <le exist( iar eu le )d n noi. 3tt c sunt
inaccesi$ile( ntr-un fel care e diferit de ca.ul oamenilor. Ct ai fost plecat( nu a)eai nimic. Nici mcar
un suflet marcat. <ra numai un fel deA $e.n pustie n adncul tu ct timp .ceai acolo.
-am cutremurat( deloc ncntat de ima#ine.
5i acum=
5i acum=
Chipul lui 7u#h s-a nmuiat( cptnd un aer emo"ionat cum nu mai ).usem niciodat la drcu!orul
de re#ul dur !i dispre"uitor.
8h( dulcea". Cnd te-ai ntors( eu eram aiciA !i a fost de parcA futu-i( nu-mi )ine nimic. Nu
m pricep deloc la compara"ii. Cum e soarele dup eclips. Oi se pare c aici e prea mult lumin= a
ntre$at !i a dat din cap spre fereastr. 3sta nu e nimic. Oi-ai recptat sufletul( eli$erat !i nenctu!atA
!i e minunat. < frumos( att de frumos. N-am mai ).ut niciodat a!a ce)a.
<steA este pn#rit= n fond( am fcut tot felul de lucruriA
l prime!ti napoi nou-nou". 3sta pre)ede clau.a 1P.I.1. Ca s )e.i ct ncredere are iadul c n-o
tre$uiasc niciodat s napoie.e un suflet. Nu-"i face #ri/i( a adu#at el( cci pe fa" ncepuse s mi se
rspndeasc un .m$et ne#hio$. -n !i cei mai $uni o mai dau n $ar. 0mediat "i pn#re!ti sufletul.
< ca !i cu ma!inile. Cum ai ie!it cu ea din parcarea repre.entan"ei( cum !i pierde )aloarea.
'ar s sperm c nu n aceea!i msur ca nainte( am mormit.
i s-a nfiripat un #nd !i m-a cuprins panica. <ram destul de si#ur care era rspunsul( dar tot
tre$uia s ntre$.
5i corpul= Cu care am rmas=
Cu al Geor#inei pe care o cunoa!tem !i o iu$im cu to"ii. 5i n le#tur cu asta exist pre)ederi(
pentru sucu$ii care se eli$erea. de contract. 3r fi complicat s-"i dea corpul ini"ial !i apoi s-!i $at
capul cu locul !i timpul. 3!a c "i este redat sufletul n corpul !i locul cel mai recent. 3 fcut o pau.(
apoi a continuat6 1unt destul de si#ur c nu i s-a mai ntmplat nici unui alt sucu$ pn acum.
1la) 'omnului c nu a)eam #enul de corp pe care l a)ea BaFn& cnd a fost @erome in)ocat( am
spus.
3)usese un corp cu ade)rat n#ro.itor( dar ntruct niciunul dintre noi nu mai a)ea puterile pn la
re)enirea lui @erome( cu la se alesese. 'e!i( s fiu sincer( dac asta ar fi presupus s am propriul
suflet( a! fi acceptat !i corpul la. 3! fi acceptat !i corpul meu ini"ial( a! fi acceptat orice. 3spectul fi.ic
nu nsemna nimic.
Carter ne-a fcut un re.umat( a spus 7u#h( apoi a scuturat din cap !i a .m$it. Nu pot s cred c
ai mi.at pe amndou contractele. <u a! fi mers pe )arianta si#ur.
N-am putut( am spus( !i #ndul mi-a .$urat la e)enimentele din sala de /udecat. Chiar dac 1eth
m ur!te( nu puteam s-l a$andone.. Nu m-a! fi putut $ucura de restul !tiind c el este osndit.
Nu te ur!te.
'ar aA
5tiu( !tiu. 7u#h nu m-a lsat s termin. 5tiu ce-a spus( dar nc era suprat din cau.a sesiunii
leia tmpite de hipno.. 3sta a fost prea mult pentru oricine. Carter a stat de )or$ cu el cnd te-ai
ntors( i-a explicat ce s-a ntmplat.
i s-a strns inima. 8are era $ine sau ru= ncepeam s ntre.resc ct de implicat fusese Carter n
situa"ia mea !i a lui 1eth( dar oare reu!ise n#erul s re.ol)e totul cu atta u!urin"=
C-a fcutA l-a fcut cum)a Carter pe 1eth s se r.#ndeasc n pri)in"a mea=
7u#h a ridicat din umeri.
Nu cred c a fost ca.ul. 'ac n noaptea aia nu s-ar fi ntmplat chestia cu ma!ina( cred c tu !i
cu 1eth a"i fi a)ut o discu"ie foarte interesant. Cred c ncepuse s-!i $a#e min"ile n cap. 'e-aia
)enise.
Nu( am spus( nencre.toare.
3m )or$it cu el( dulcea". Chiar cre.i c putea renun"a a!a de simplu la toat iu$irea aia= 5i( !tii(
a fost aici. 3 stat la cptiul tu pnA m ro#( pn ieri de fapt. 3poi a tre$uit s plece n turneu.
BurneuA
i-am amintit )a# c 3ndrea pomenise despre asta( c de)enise posi$il pentru c starea ei se
m$unt"ise. 3propo de 3ndreaA dac mi se anulase contractul( iadul nu mai a)ea niciun moti) s-i
cree.e pro$leme. -utea fi lsat n pace s se )indece sin#ur.
3 plecat ieri=
?nde)a pe Coasta de <st( a spus 7u#h. 1unt si#ur c #se!ti pe site-ul lui. n fond( tu ai fost cea
care l-a ncura/at mereu s-l actuali.e.e.
0-am .m$it !i m-am #ndit ct de reticent fusese 1eth la era di#italului. 3m fcut un #est imprecis
spre corpul meu ntins n pat.
-ro$a$il c e mai $ine c a plecat. Bre$uie s m )indec. -oateA poate stm de )or$ cnd se
ntoarce.
7u#h m-a pri)it n tcere.
Ce e= am ntre$at.
8 s fie plecat timp de dou sptmni( a spus 7u#h. 3tta lucru !tiu !i eu. <!ti si#ur c )rei s
a!tep"i att de mult=
3m a!teptat de/a mult( am spus sec.
<xact asta spuneam !i eu. ?ite ce e( nu-mi fac ilu.ii n pri)in"a sufletului meu. 3 fost ale#erea
mea !i sunt mul"umit de soart. 'ar dac a! fi n locul tu !i a! a)ea sufletul !i posi$ilitatea nceperii
unei noi )ie"i= Ca nai$a( Geor#ina. -a! duce dup 1eth( indiferent unde s-ar afla( din clipa n care a!
putea s m trsc din pat. 3cum e!ti muritoare. < simplu s mai +a!tep"i un pic, cnd ai o )e!nicie la
dispo.i"ie. 3cum n-o mai ai. 3i pierdut timpul pe care l ai fcndu-i /ocul iadului( cioro)indu-te cu
1eth !i cu cel care a fost el nainte. 'u-te dup el imediat ce po"i !i ndreapt lucrurile.
-arc ai fi 4oman.
0mediat ce i-am rostit numele( un milion de amintiri s-au pr)lit asupra mea.
'umne.eule. 4oman. Nu pot s cred ce-a fcut.
'a( a spus 7u#h trist. 3sta ne-a spus !i Carter.
'e ce s fi fcut a!a ce)a= am ntre$at( con!tient c niciodat nu a)eam s primesc un rspuns
satisfctor. 8f( 'oamne( 7u#h. C-am lsat acolo. C-am lsat de i.$eli!te.
%a nu( m-a certat 7u#h. N-ai a)ut de ales. 5i nu l-a pclit nimeni. 'e mult !tia c )rea s fac
trea$a asta. 'up ce am naintat cererea( m-a $tut permanent la cap n le#tur cu detaliile contractului
!i cu procedurile le#ale ale iadului. <l a )rut s fac chestia asta. 1-a pre#tit. 3tt c a!tepta oca.ia.
3m strns din ochi( de team s nu-mi )in s pln#( cnd mi-am amintit cum m-a aprat n iad. n
minte mi-a aprut o amintire )a#( din noaptea de dinainte de meciA 4oman )oise s-mi spun ce)a(
dar se re"inuse. 5i cnd plutisem pe deasupra corpului meu( chiar nainte s m risipesc( Carter spusese
c tre$uie s dea de 4oman. -lnuiser totul. 4oman !tiuse ce se ntmpla !i fusese #ata de plecare.
7u#h a)ea dreptate( 4oman )oise s se ntmple a!a.
'ar asta nu u!ura situa"ia.
3m deschis ochii.
5i acum ce fac=
7u#h m-a pri)it cu un aer $lnd.
3i #ri/ ca sacrificiul lui 4oman s nu fie n .adar. <l )oia s fii fericit. 3!a c fii fericit(
dulcea". 'u-te la 1eth.
-osi$ilul rspuns mi-a fost ntrerupt de o asistent( care a )enit !i a descoperit c eram con!tient. C-
a certat pe 7u#h c nu a chemat-o !i s-a dus dup doctor. ntre timp( 7u#h m-a pri)it sfios. 'e )in era
faptul c fusesem nemuritoare( )reme n care m-a! fi )indecat a!a de repede nct ne-am fi putut lipsi
cu u!urin" de a/utorul medicinii moderne. 'octorul( o femeie de )reo patru.eci de ani pe nume dr.
3ddison( a aprut curnd !i mi-a fcut cte)a teste preliminare !i de asemenea mi-a spus pe scurt care
era situa"ia mea.
Cnd a terminat( am ntre$at6
Ct crede"i c o s stau aici=
'ac totul e)oluea. a!a cum ar tre$ui= a meditat ea. 3! spune c po"i fi externat n trei .ile. 5i
)a tre$ui s-o iei u!urel.
nc trei .ile( am repetat mohort.
3)eam ne)oie de timp s m o$i!nuiesc cu calitatea de om. 1ucu$ fiind( m-a! fi refcut n dou.eci
!i patru de ore. 5i dup aceea nici n-ar fi fost ca.ul s-o iau u!urel.
V.ndu-mi mina disperat( dr. 3ddison a spus ironic6
1incer( dup accidentul pe care l-ai a)ut( s petreci n total o sptmn aici nu e ru deloc. 3i
a)ut lo)ituri destul de urte( dar .u( putea fi mult mai ru.
Cnd ea !i asistenta au plecat( l-am ).ut pe 7u#h c-!i )erific telefonul.
Ca ce te ui"i=
Ca pro#ramul lui 1eth. -este trei .ile o s fie n 1t. Couis.
7mm( am fcut.
-este patru( o s fie n 1an >rancisco.
< pe aproape( am spus. 8arecum.
<u "i-a! mai acorda o .i ca s te refaci( a spus 7u#h.
8 .i n plus( .ici= l-am tachinat. Nu .iceai tu s nu irosesc nici mcar o .i( acum c sunt
muritoare=
nc e )ala$il ce am spus despre irosirea timpului( a .is 7u#h !i a .m$it lar#. 'ar pn !i eu pot
fi realist. ai re.er)-"i o .i. 3i ne)oie pentru aran/area cltoriei( dac nu din alte moti)e. 'ar nicio .i
mai mult.
'u-te !i trie!te-"i )ia"a( nu=
'ac e!ti dispus.
3m meditat la cu)intele lui !i m-am #ndit la 1eth. 3m dat din cap !i nu-mi psa dac era o ne$unie
s sar n a)ion chiar dup ce ie!isem din spital. 3cum eram om( iar ne$unia fi#ura n fi!a postului.
1unt dispus( am spus. >-mi re.er)are pentru 1an >rancisco.
7u#h era din nou atent la telefon.
'ulcea"( exact asta fac.
Capitolul II
< simplu s mer#i de la 1eattle la 1an >rancisco cu a)ionul( chiar mai simplu dect pn la Cas
Ve#as. 'urea. mai pu"in de dou ore !i sunt o #rmad de curse n fiecare .i. ntrea#a cltorie ar fi
tre$uit s fie simpl. 3)usesem .ile n care sttusem mai mult n trafic doar ncercnd s a/un# din
centrul ora!ului 1eattle pn n su$ur$ii.
'ar niciodat nu mai mersesem cu a)ionul ca muritoare. nc eram hotrt s mer# la 1eth( a!a c
nu existau du$ii c nu m-a! fi dus( numai c mi-era foarte fric. 1tteam n a)ion( a!teptam s decolm
!i o$ser)am lucruri crora nu le acordasem prea mare aten"ie. 8are chiar a!a de tare se au.eau n mod
normal motoarele= irosul pe care l sim"eam era de la com$usti$il= Chestia asta era o crptur n
#eam( !i dac era a!a( a)ea s re.iste cnd ne ridicam de la sol= nainte nu fcusem dect s urmresc
din polite"e demonstra"ia nso"itoarelor de .$or pri)itoare la msurile de si#uran"( dar de data asta m-
am a#"at de fiecare detaliu. 3cum mi.a era mare( ca de exemplu )ia"a mea. ?n nemuritor ar fi
supra)ie"uit unui accident a)iatic. N-ar fi fost plcut( dar era posi$il. ns acum= 3cum riscam la fel de
mult ca restul oamenilor.
Bemerile mele au fost nefondate( desi#ur. E$orul a fost fr incidente( simplu !i rapid( cum m
a!teptasem. ntr-ade)r( a)ionul era cel mai si#ur mi/loc de transport. Chestia asta nu se schim$ase(
numai percep"ia mea asupra lumii. 3m fcut cltoria cu inima strns !i am rsuflat u!urat cnd a
ateri.at a)ionul.
'up ce am nchiriat o ma!in !i m-am instalat n camera mea de hotel( nc mai a)eam cte)a ore
pn s nceap sesiunea de auto#rafe a lui 1eth. 7otelul la care stteam era la numai cte)a c)artale de
ma#a.in( a!a plnuisem( !i nu prea a)eam ce face( dect s a!tept. 1 a!tept !i s-mi frmnt mintea.
are parte din timpul la l-am petrecut fcndu-mi #ri/i din cau.a aspectului meu. Chiar !i cnd mi
puteam schim$a aspectul( ntotdeauna m mndrisem cu capacitatea mea de a m aran/a sin#ur.
'esi#ur( cnd @erome fusese in)ocat iar eu mi pierdusem pentru scurt timp puterile de sucu$(
descoperisem c de fapt nu eram chiar a!a de priceput cum cre.usem eu. Bri!asem fr s reali.e.(
fceam mici retu!uri cu a/utorul puterilor mele. 4mas fr ele( descoperisem toate micile detalii pe
care le ratasem le#ate de amestecul fardului( ndreptarea prului !i o mul"ime de alte lucruri le#ate de
#teal.
Nici acum situa"ia nu era diferit. Niciodat nu a)ea s-mi mai fie #arantat perfec"iunea.
ntotdeauna a)eau s existe imperfec"iuni n aspectul meu. 3)eam s ncep s m$trnesc. 8are ct
mai era pn atunci= -ri)indu-m n o#linda din $aia hotelului( am cutat toate micile detalii care
credeam c pot fi m$unt"ite !i apoi am ncercat s le repar. Cnd am terminat( eram a!a de frustrat
nct nu !tiam dac a)eam s m mai apropii de perfec"iunea de dinainte. 1in#urul lucru de care eram
destul de si#ur era c pro$a$il nu conta. 'eci.ia lui 1eth de a m ierta nu a)ea nimic de-a face cu felul
n care mi se a!e.a $retonul( sau dac machia/ul mi scotea n e)iden" petele aurii ale ochilor )er.i.
3m a/uns cu .ece minute nainte s nceap e)enimentul lui 1eth( de!i era e)ident c oamenii
ncepuser de ce)a timp s soseasc. -a cuprins un pic sentimentul de nostal#ie dup <merald Cit&
cnd m-am uitat mpre/ur !i am ).ut personalul eficient al li$rriei cum se strduia s le fac loc
tuturor celor din mul"ime. >usese pus un podium n fa"a unei .one ample cu scaune( de!i nu mai era
niciun scaun #ol. -ersonalul muta mo$ila pe ct posi$il pentru ca aceia care stteam n picioare s
)edem mai $ine( !i a tre$uit s m a$"in s nu-mi ofer a/utorul. -n la urm( m-am a!e.at special spre
spatele mul"imii. nc )edeam podiumul !i speram c n locul meu a)eam s rmn oarecum ascuns.
-este tot prin prea/ma mea( cititorii entu.ia!ti a)eau n mini exemplare din cr"ile lui 1eth( $a unii
chiar teancuri uria!e.
<ntu.iasmul lor era electri.ant !i m-am tre.it prins de el cnd n sfr!it 1eth a aprut n aplau.e
furtunoase. i-a tresltat inima. 'e cnd nu mai )or$iserm= 8 sptmn= -arc trecuse o )e!nicie(
poate pentru c trisem una cu prile/ul procesului. -urta un tricou cu %rad& %unch !i( de!i prea s se fi
pieptnat( )edeam c de/a pe alocuri prul lui ncepuse s se r.)rteasc a!a cum !tia el. Nu prea s
se fi $r$ierit de cte)a .ile( dar aspectul la nen#ri/it era adora$il !i i accentua aerul relaxat de
scriitor. 3m sim"it c mi se nfirip un .m$et pe fa" n timp ce-l pri)eam !i mi-am amintit de
momentul n care ne-am cunoscut( cnd )enise la <merald Cit& pentru o sesiune de auto#rafe( iar eu
nu-l recunoscusem.
%un( tuturor( a spus la microfon( odat ce s-au domolit aplau.ele. V mul"umesc c a"i )enit
ast-sear.
Cnd m-am #ndit la prima noastr ntlnire( am reali.at de asemenea ct de mult se schim$ase n
ultimul an !i /umtate. Niciodat nu a)ea s se simt pe de-a-ntre#ul n lar#ul lui n fa"a unei mul"imi ca
asta( mai ales c erau din ce n ce mai numeroase( dar cate#oric era mai relaxat dect la prima ntlnire.
3 .m$it cnd le-a sesi.at entu.iasmul !i a pri)it n pu$lic acolo unde i-a fost posi$il( lucru care i crea
pro$leme mai demult. 1e sim"ea ncredere chiar !i n postura lui !i n felul n care )or$ea. 3sta m
fcea s-l iu$esc cu att mai mult( lucru pe care nu-l cre.usem posi$il.
?neori deschidea ntlnirea citind cu #las tare un fra#ment din noua carte( dar de data asta a trecut
direct la ntre$ri. 'e peste tot s-au ridicat mini !i m-am tre.it c m #hemuiesc ln# un raft n timp
ce el pri)ea mul"imea !i desemna oameni. nc nu eram pre#tit s m descopere( )oiam doar s-l
pri)esc !i s m $ucur de pre.en"a lui.
-a amu.at c prima ntre$are care i-a fost adresat a fost6 +'e unde "i )in ideile=, Glumiserm noi
pe tema asta la prima ntlnire( pentru c era una dintre cele mai frec)ente ntre$ri care i erau
adresate. Ca )remea aia comentasem c pro$a$il era o$ositor s rspun.i la acelea!i ntre$ri( iar 1eth
mi spusese c nu era a!a. 1pusese c ntre$area era ntotdeauna nou pentru cel care o adresa !i c el o
trata ca atare. Nu conta de cte ori o au.ea( pe el l $ucura entu.iasmul lor fa" de cr"i.
3u mai urmat !i alte ntre$ri( !i #enerale( !i specifice( iar 1eth a rspuns la toate cu prietenia !i
$una dispo.i"ie pe care o iu$eau fanii lui. ul"i oameni )oiau n mod special s afle despre urmtoarea
carte( ultima din seria cu Cad& !i 8KNeill. 0nima mi cre!tea din ce n ce mai tare pe msur ce-l
pri)eam !i sim"eam c parc fac ce)a ru dac l pri)esc fr ca el s !tie. ?ltimele cte)a ntlniri
dintre noi nu fuseser tocmai prietenoase( !i pentru mine era ca un $alsam s o$ser) toat cldura !i
$untatea care m fcuser s m ndr#ostesc de el.
3 trecut prea repede. l pri)eam !i-l ascultam a!a de capti)at nct a$ia dac mi-am dat seama c
trece timpul. Numai cnd am sesi.at mi!crile discrete ale personalului( mi-am dat seama c aceast
etap a e)enimentului era pe cale s se termine. Curnd( a)ea s nceap sesiunea de auto#rafe( iar
mul"imea din /urul meu a)ea s se transforme ntr-o coad uria! la care tre$uia s stai ore ntre#i ca s
a/un#i la el. 5i apoi= %rusc( rmsesem fr idei. 'e ce )enisem aici= Ca s-l )d pe 1ethA !i apoi=
Nu eram si#ur. Nu mi fcusem niciun plan din cau.a pre#tirilor necesare ca s )in aici. Cine !tie de
ce( m #ndisem c era de a/uns( dar si#ur c nu era a!a. 'ac )oiam s fac ce)a( acum era momentul(
nainte ca totul s se transforme ntr-o ma!in de auto#rafe.
3m ridicat mna !i( n mod inexplica$il( ochii lui 1eth au pornit imediat spre mine. Nu !tiu cum s-a
ntmplat. 3semenea mie( !i al"ii reali.aser c iroseau !ansa de a pune ntre$ri !i peste tot erau mini
ner$dtoare ridicate( unele a#itndu-se cu nfocare( n speran"a de a-i re"ine aten"ia. <ra un mister felul
n care eu( stnd n spate !i mai scund dect ma/oritatea celor din /urul meu( am reu!it. -oate c era ca
atunci cnd <ri2 recursese la 1eth ca s m sal)e.e din #hearele 8neiroilor. -oate dup toate cte se
ntmplaser( nc eram le#a"i unul de cellalt.
1eth a fcut ochii mari cnd a reali.at c eram eu( dar de/a arta cu mna n direc"ia mea( acordndu-
mi permisiunea de a )or$i. Numai un pic s-a ncurcat6
'A da=
3m sim"it c ochii ntre#ii lumi sunt a"inti"i asupra mea( $a chiar ai ntre#ului uni)ers. 3!a de mare
era presiunea asupra cu)intelor pe care le-am rostit atunci.
8r s fie )reodat Cad& !i 8KNeill un cuplu=
Nu !tiu de unde mi-a )enit. Cnd 1eth !i cu mine ne cunoscuserm( asta era cealalt ntre$are
frec)ent despre care discutaserm( !i o luasem !i pe asta n $at/ocur. n mod surprin.tor( nimeni nu
o adresase n seara asta( dar /udecnd dup interesul cu care s-a ntors toat lumea spre 1eth( "i ddeai
seama c mult lume se #ndea la ea.
8chii lui cprui-chihlim$arii m-au cntrit intens( apoi mi-a rspuns la ntre$are cu o ntre$are6
Cre.i c a!a ar tre$ui=
-i G am spus G( au trecut printr-o mul"ime de lucruri mpreun. 5i dac mai e un sin#ur roman(
se pare c nu prea mai au timp.
-e $u.e i-a aprut o urm de .m$et.
-resupun c ai dreptate. 3 mai anali.at o clip lucrul sta. Nu !tiu dac se )a ntmpla asta.
%nuiesc c )a tre$ui s cite!ti urmtorul roman din serie.
3firma"ia i-a fost ntmpinat de mormieli de.am#ite( iar personalul li$rriei a profitat de moment
pentru a trece la sesiunea de auto#rafe( conducndu-l pe 1eth n #ra$ spre o mas mai comod. -a
pri)it cte)a clipe nainte s se mute !i nc a)ea un .m$et u!or pe chip. -rea adncit n #nduri.
n timpul acesta( mie inima mi $tea de dou ori mai repede. Cuprins de nuceal( m-am lsat dus
mpreun cu ceilal"i la coad( fr s-mi pese ct de departe eram. ?nele dintre rnile de la coaste !i din
restul corpului au nceput s m scie( dar m-am strduit s m "in tare !i s le i#nor. i-a luat o or !i
/umtate s a/un# n fa"( dar( exact ca n ca.ul ntre$rilor( a$ia dac am remarcat trecerea timpului.
Numai c acum nu era din cau. c m exta.ia ceea ce )edeam. 'e data asta eram pur !i simplu
n#ro.it. Voiam s-l )d pe 1ethA dar mi-era fric.
3 terminat cu auto#raful persoanei de dinaintea mea !i mi-a adresat acela!i .m$et ca !i celorlal"i.
3m presupus c a)usese timp s se pre#teasc pentru )enirea mea !i a reu!it s-!i disimule.e eficient
!ocul cau.at de pre.en"a mea.
%un( a spus.
0-am dat cartea mea fr un cu)nt.
3i $tut cale lun#( a remarcat.
1unt o mare admiratoare( am spus.
i-a .m$it !i a m.#lit pe carte una din fra.ele lui tip6 +ersi c-mi cite!ti cr"ile!, Cnd a
terminat cu auto#raful( mi-a dat napoi cartea( iar eu i-am dat n schim$ un plic.
< pentru tine( am spus.
Nu era nimic ciudat n #estul meu. 'eseori oamenii i ddeau cadouri !i scrisori. 'e fapt( pe un
scaun de ln# el era o #rm/oar de lucruri. Ce accepta ntotdeauna cu plcere( dar de re#ul nu le
primea de la oameni de care l le#a ceea ce ne le#a pe noi.
3 "inut o clip plicul n mn !i deodat mi-am fcut #ri/i c nu a)ea s-l accepte. 3poi l-a lsat /os
!i a spus6
ul"umesc.
C-a lsat pe mas( ln# el( nu pe scaun.
Nu !tiam ce s fac acum( a!a c i-am mul"umit !i eu !i am plecat n #ra$( ca s le las !i celorlal"i
!ansa de a )or$i cu el. 3 mea se dusese. mi /ucasem cartea !i pentru un timp nu a)eam s !tiu dac
urma s ias ce)a de aici. -e plic( pe o parte( era trecut un numr( iar nuntru era cheia de la camera
mea de hotel. <ra o prostie( un #est stereotip( dar !tiam cum mer# #enul sta de lucruri. 'ac i-a! fi
spus pe fa" lui 1eth s ne ntlnim unde)a( cel mai pro$a$il le-a! fi atras aten"ia celor din personalul
li$rriei !i al oamenilor de la securitate.
5tiam pentru c luasem !i eu pe sus mai mul"i fani .elo!i dup o sesiune de auto#rafe.
Cel pu"in( cnd am a/uns napoi n camera de hotel( am reu!it s m a!e.. Nu am reali.at pn n
acel moment ct de mult i cerusem corpului meu chinuit stnd a!a de mult n picioare. 7u#h a)usese
dreptate ntr-o pri)in"6 faptul c erai muritor schim$a complet lucrurile. Nu puteam trata cu aceea!i
superficialitate acum faptul c fusesem lo)it de o ma!in ca atunci cnd eram sucu$. edicul mi
prescrisese un anal#e.ic( dar mi-era clar c nu )reau s fiu sedat la marea mea ntlnire cu 1eth. -am
mul"umit cu un 0$uprofen !i am declan!at a#oni.antul proces al a!teptrii.
'e fapt( adormisem cnd am au.it u!a deschi.ndu-se. 3m srit din pat !i am apucat doar s-mi
arunc o pri)ire rapid n o#lind nainte s pornesc spre u!. 1eth a intrat !i a n#he"at cnd m-a ).ut.
?!a s-a nchis n urma lui !i m-am oprit !i eu $rusc( prea uimit s m mi!c. ntr-o oarecare msur( era
uluiala !i fascina"ia de a-l )edea( exact ca la li$rrie. Numai c acum era aici( sin#ur( cu mine n aceea!i
camer. 3proape c era prea mult. 4estul incapacit"ii de a reac"iona mi se tr#ea pur !i simplu de la
faptul c uitasem ce )oiam s spun. mi repetasem o mie de discursuri !i scu.e( dar acum toate
dduser $ir cu fu#i"ii. -am scotocit dup ce)a( orice puteam spune !i care s aline toat durerea care
exista ntre noi.
1ethA
Nu mi-a mai ie!it niciun alt cu)nt. ntr-o clipit( a tra)ersat spa"iul dintre noi !i m-a luat n $ra"e(
ridicndu-m aproape de la pmnt cnd m-a m$r"i!at.
Bhetis( a spus cu #ura aproape de #tul meu.
3u( am chi"it.
-a lsat imediat /os !i a desfcut $ra"ele( pri)ind curios.
'e la ma!in= 'ar au trecutA G apoi curio.itatea a lsat locul mirrii. < ade)rat( nu= Chiar
e!tiA
A uman( i-am srit n a/utor !i l-am prins de mn.
Chiar dac m$r"i!area lui mi pusese coastele la #rele ncercri( nu-mi plcea s pierd contactul cu
el. 'up prpastia care se cscase ntre noi de curnd( pn !i u!oara atin#ere a de#etelor lui era
ma#ic.
1eth a dat uimit din cap !i m studia lacom.
i-au spusA au ncercat s-mi explice. 3m n"eles( dar ntr-un fel nu reu!eamA nu puteam
ptrunde cu mintea lucrul sta. nc nu sunt si#ur c pot. 3r"i la fel.
-ot s pstre. acela!i corp( am spus. < un cadou de rmas-$un.
'a( dar e la fel de perfectA la fel de frumos. Nu !tiu. -am #ndit c( de)enind om( ai fiA
o$i!nuit.
ncetea.( am spus( ro!ie la fa"( !i mi-am trecut emo"ionat mna prin pr.
'iscu"ia asta nu e)olua a!a cum m a!teptam eu.
-ro$a$il c sunt ciufulit.
5i cred c mi se ntinsese !i machia/ul ct timp dormisem.
-a prins de mna cealalt !i m-a tras delicat mai aproape.
3r"i perfect.
3m scuturat din cap !i nc sim"eam ne)oia s fac apel la unul din $ine pre#titele mele discursuri.
1eth( mi pare a!a de ru. mi pare ru pentru tot ceA
5!t( a !optit. Bhetis. Geor#ina. Cetha. 1tai lini!tit. Nu ai de ce s-"i ceri scu.e.
3cum eu l-am pri)it uimit.
%a cum s n-am pentru ce s-mi cer scu.e= Ce "i-am fcut eu "ieA
A s-a ntmplat acum o )e!nicie( a spus.
'ar tot eu eram( l-am contra.is. Bot n )ia"a asta.
5i ce( nu po"i fi iertat pentru asta= -entru ce)a ce ai fcut ct erai nc adolescent=
Nu-mi ddeam seama cum de trecusem de la scu.e la autocritic( dar totu!i asta fceam.
nc eram cstori"i. 1au( m ro#( )reau s spunA c eram cstorit cu el. i-am nclcat
/urmintele. Nu a fost corect.
0ar eu am #re!it( sau el a #re!it( m ro#( cnd am fost a!a de indiferent la ceea ce sim"eai tu.
3mndoi am #re!it( Geor#ina. 3mndoi am dat chixA de multe ori. 1eth mi-a dat drumul la mini !i
mi-a cuprins u!or fa"a cu palmele. 5i a! ndr.ni s spun c am pltit de o sut de ori. Ct timp tre$uie
s fim pedepsi"i= Chiar nu putem fi ierta"i=
3tunci a tre$uit s-mi feresc pri)irea( de team s nu m podideasc lacrimile. 3nul trecut( nu la
mult timp dup ce-l cunoscusem pe 1eth( discutasem unele dintre lucrurile astea cu Carter. mi spusese
c toat lumea( pn !i un sucu$( merita iertarea( i.$)irea.
'ar ce-ai spus tuA Be-am rnit a!a de tareA
1eth a oftat.
5tiu. 5i mi pare ru. 3 fost un !oc a!a de mare pentru mine hipno.aA nc mi amintesc totul(
dar acum a cptat accente onirice. 'e parc a! fi ).ut la tele)i.or !i nu a! fi trit eu pe pielea mea. 3
trecut mult de atunci !i ne-am schim$at amndoi. n noaptea aia )enisem la salonul de $oFlin# ca s
discut cu tine despre asta. nc eram confu.( dar !tiam destul nct s reali.e. c m pripisem. 3poi(
cnd erai rnit !i mi s-a spus c de fapt puteai s moriA
3 lun#it cu)intele( iar eu am ndr.nit s-mi ridic pri)irea.
Be ro#( nu-mi spune c a fost ne)oie de o experien" din aia aproape de moarte ca s-"i dai seama
ce sim"i fa" de mine.
Nu( a spus cu un .m$et din la a$ia schi"at !i amu.at pe care l adoram. 3m !tiut cu mult nainte
de asta. 4nile trecutului )or fi ntotdeauna parte din mine( dar le-am dep!it( exact ca tine. <!ti la fel
ca ntotdeaunaA !i totu!i e!ti alta. 3i dat ochii cu mine( de!i "i )enea s fu#i. 3i tot ncercat s-mi a/u"i
familia( chiar !i cnd eu "i spuneam s pleci. Ne-am schim$at amndoiA amndoi am ncercat s
pri)im partea $un a lucrurilor. 'ar nu am n"eles asta imediat. 3 oftat. 'up cum am spus( sta era
moti)ul pentru care )enisem n noaptea aia. Cnd te-am ).ut rnit( am n"eles ce prost fusesem. 5i
apoi( cnd mi-a spus Carter ce s-a ntmplatA
8chii lui cprui !i $ln.i mi-au cutat chipul.
< ade)rat= -uteai scpa u!or !i ai riscat totul pentru mine=
3m n#hi"it n sec.
N-ar mai fi fost a!a dac nu scpai !i tu.
1eth mi-a dat capul pe spate !i m-a srutat( cu $u.ele lui calde !i moi. 1en.a"ia mi-a cuprins tot
corpul !i iu$irea !i dorin"a amenin"au s m cople!easc. 1e terminase cu hrnirea sucu$ic( nu-i mai
puteam citi n suflet. Nu mai !tiam ce #nde!te( !i nici nu era ne)oie. 5tiam ce #ndesc eu( !tiam c l
iu$esc. 5i deodat am !tiut cu si#uran"( a!a cum deduc to"i oamenii fr s ai$ la dispo.i"ie puteri
sucu$ice( c m iu$ea !i el.
< chiar a!a de simplu= am !optit cnd n sfr!it ne-am despr"it. Ne srutm !i ne mpcm=
< simplu dac a!a )rem noi( a !optit( lipindu-!i fruntea de a mea. Cel pu"in deci.ia asta. Nimic nu
este cu ade)rat simplu( Geor#ina. 0u$irea !i )ia"aA sunt minunate( dar sunt dificile. 1e poate s mai
dm chix. Bre$uie s fim puternici !i s decidem dac mai putem continua( chiar !i atunci cnd nu e
totul perfect.
Cum de s-a fcut a!a de n"elept un om att de tnr= am ntre$at.
i-a dat o !u)i" de pr de pe fa".
3m n)"at de la o femeie care !tie foarte multe despre iu$ire.
'aK de unde= am pufnit. Cred c nc mai n)" despre ea .i de .i.
%u.ele lui 1eth le-au ntlnit din nou pe ale mele( !i pentru o clip mi-am uitat #ri/ile !i m-am
pierdut n el. Ca ct de ptima! fusese mai de)reme( am fost destul de surprins cnd el ne-a ntrerupt
srutul.
?!urel( a spus cu un rset u!or. Be sim"i prea $ine. Nu )rem s ne ia )alul.
Nu= am ntre$at. 3dic "i-am dat cheia de la camera mea !i ai srit pe mine imediat ce ai intrat.
<i( da G mi-a dat dreptate G( dar asta a fost nainte s-mi aduc aminte c acum o sptmn te-a
lo)it o ma!in.
C-am strns tare n $ra"e !i l-am tras spre pat.
nc sunt )ie( nu=
'a( a recunoscut !i s-a lsat dus. 'ar e!ti si#ur c nu )rei s a!tep"i=
7u#h spusese ce)a dup ce-mi fcuse re.er)are la a)ion. Botul se schim$ cnd e!ti muritor. Nu !tii
ce-"i )a aduce .iua de mine.
3m a!teptat destul( i-am spus lui 1eth( chiar nainte s-l srut.
5i n momentul la am !tiut cum era s ai din nou suflet.
5tiu( pare cam siropos. 'ar s po"i sruta un om pe care l iu$e!ti cnd e!ti pe deplin stpn pe tine
!i !tii cine e!tiA e un sentiment delicios. >elul n care i iu$im pe al"ii este influen"at de felul n care ne
iu$im pe noi n!ine( !i dup mult timp m sim"eam ntrea#. 5tiam cine sunt !i puteam aprecia ct de
mult l iu$esc.
5i( desi#ur( ntrea#a experien" era influen"at de faptul c nu mai a)eam puterile sucu$ice cu care
s m lupt. Nu tre$uia s-mi fac #ri/i c-i fur ener#ia )ital. Nu tre$uia s m confrunt cu sentimentul
de )in. Nu tre$uia s m mpart ntre dorin"a inimii !i instinctul meu supranatural de animal de prad.
Bot ce tre$uia s fac era s-l atin# !i s m $ucur de pre.en"a lui.
3m c.ut pe pat( aten"i la corpul meu rnit nc. n mod straniu( !i prima oar cnd fcusem
dra#oste cu 1eth m refceam dup ni!te rni. 5i atunci tre$uise s ne strunim pasiunea. 3tunci nu
fusese dificil( !i nici acum nu era. Ne-am scos unul altuia hainele !i le-am aruncat cu indiferen"
#rmad pe podea. Cnd 1eth mi-a ).ut $anda/ele dimpre/urul trunchiului( m-a srutat #ri/uliu de /ur
mpre/urul lor( atin#ndu-mi u!or cu $u.ele !oldurile !i snii.
>r s ne )or$im( l-am rosto#olit pe spate ca s m pot lsa pe el. i-am potri)it !oldurile peste ale
lui( mi-am pus minile pe pieptul lui !i l-am )rt u!or n mine. 3m "ipat amndoi( de plcere !i de
sentimentul c era normal s fim mpreun. <ra de parc ar fi fost croit pe msura mea( !i $rusc m-am
ntre$at dac ar fi tre$uit s m art ntotdeauna a!a de dispre"uitoare la adresa planurilor di)ine. -entru
c dac era ce)a ce prea #hidat de o putere superioar( atunci aia era calea ne$uneasc pe care o
urmase rela"ia noastrA una care ne tot ncruci!a drumurile.
5i l-am iu$it iar !i iar( cople!it la fel de tare de pri)irea lui care m fixa ca !i de cldura care mi se
rspndea prin corp. 3! fi )rut s m opresc( s fac ca momentul la s n#he"e n timp( dar pn la
urm au n)ins omul din mine !i dorin"ele mele. 3m accelerat ritmul pn cnd l-am sim"it a!a de tare
!i de adnc nct am a/uns la capt !i nu am mai putut re.ista. Cnd am a)ut or#asm( exta.ul mi-a
scuturat corpul !i m-a in)adat o $ucurie a!a de mare( nct aproape c am uitat unde m aflam. Nu mi-
am primit satisfac"ia sucu$ic( doar simpla fericire de a te $ucura de persoana iu$it.
Ca scurt timp dup aia( a a)ut !i 1eth or#asm( iar expresia de pe fa"a lui mi-a produs un alt fel de
plcere. <xprima o fericire a!a de natural !i de sincer( care se amesteca cu toat iu$irea lui fa" de
mine. Nu ascundea nimic. <ra totul pe fa"( !i afec"iunea( !i fericirea.
'up aceea am stat m$r"i!a"i( fiecare delectndu-se cu propriile sentimente( cu ceea ce tocmai
triserm. 3u.eam inima lui 1eth $tnd n timp ce stteam cu capul pe pieptul lui !i eram con!tient !i
de $tile propriei mele inimi( ale inimii mele umane( de muritoare. 3sta sim"eai cnd triai cu
ade)rat.
3proape c mi-e fric s m mi!c sau s )or$esc( a spus el ntr-un tr.iu. ntr-o oarecare msur
sunt con)ins c tre$uie s fie un )is sau o )ra/. i-e team s nu stric totul.
Nu e niciuna( nici alta( am spus. 3poi m-am mai #ndit un pic6 7m( se poate s fie un )is.
N&x m am#ise mult timp cu )isele ei !i refu.ase s-mi spun cine era $r$atul care aprea n ele.
Cnd( n sfr!it( aflasem c era 1eth( fusesem con)ins c m min"ise. Nu )edeam cum ar fi posi$il ca
un asemenea )iitor s poat de)eni realitate( !i totu!iA iat-m.
?n )is( .ici= a ntre$at 1eth. 8are asta nseamn c n curnd am s m tre.esc la cruda realitate=
Nu( i-am rspuns !i m-am culcu!it mai $ine ln# el. -entru c )isul ni s-a ndeplinit. 'e acum
nainte doar cu mine o s te tre.e!ti. 3tta timp ct m )rei.
Be )reau pentru totdeauna. < prea mult timp=
3m .m$it.
'up ce-am ).ut noi doi= Nu sunt con)ins c e att de mult.
<pilo#
Ne-am cstorit la apus.
?nii ar putea spune c nu e momentul cel mai prielnic( dar pentru mine era perfect. Voisem s m
mrit n timpul .ilei( n aer li$er( scldat de lumina soarelui. 'at fiind c )oiau s )in !i -eter !i
Cod&( ns( soarele punea o mic pro$lem. 5i ntruct -eter mi or#ani.ase nunta( prea o rutate din
partea mea s-l exclud. 3!a c am "inut ceremonia la apus( iar )ampirii au putut s asiste la recep"ie din
clipa n care soarele a scptat.
Nunta s-a "inut pe pla/a unei sta"iuni din -u#et 1ound. 3m stat pe un deal nier$at( cu fa"a spre )est(
spre ap. <ra n toiul )erii !i totul era scldat n nuan"e de portocaliu !i auriu. 'omni!oarele de onoare
:toate fetele familiei ortensen; purtau rochii ro!ii care preau concepute parc n culorile apusului !i
duceau $uchete de iasomie de ada#ascar. 1in#ura concesie fcut decora"iei fusese o $olt acoperit
cu ieder n fa"a creia a stat preotul. 3)nd atta frumuse"e n /urul nostru( nimic altce)a nu mai pruse
necesar.
3m fcut /urminte n timp ce-l "ineam pe 1eth de mini. >iecare cu)nt pe care l rosteam era
extrem de puternic !i totu!i de-a$ia mai tr.iu a)eam s-mi amintesc totul. n minutele alea( pentru
mine lumea se reducea la fa"a lui( la ochii lui chihlim$arii-aurii !i la felul n care lumina i se /uca prin
pr. 0u$irea m mistuia !i ne cople!ea pe amndoi( fcnd ca peste restul detaliilor s se a!tearn cea"a.
Nu existam dect 1eth !i cu mine( dect eu !i 1eth.
Botul era ca un )is. Clipele preau suspendate n timp. 5i totu!i( dup aceea( cnd m-am #ndit la
momentele alea( era de parc ntrea#a ceremonie ar fi a)ut loc ntr-o clipit. 1e strnseser cte)a sute
de persoane s ne pri)easc. Cu to"ii s-au ridicat n picioare de pe scaunele pliante cnd ne-am srutat(
!i n-am putut s nu .m$esc lar# cnd am pri)it marea de chipuri fericite.
4ecep"ia s-a desf!urat tot acolo( doar un pic mai departe de locul ceremoniei. 3ici fuseserm mai
#enero!i cu decora"iile. esele erau acoperite cu fe"e de mas al$e( mpodo$ite cu flori !i lumnri care
scnteiau u!or n um$rele nserrii. Cocul era mpre/muit cu tor"e mari !i flacra lor plpia iute n timp
ce )ntul $tea mai cu putere dinspre ap. 8 forma"ie de /a.. era instalat prin apropiere !i a nceput s
cnte( oferind mu.ica de fond pentru cin. <xista !i un rin# de dans pentru mai tr.iu( de!i nu am
dansat la nunta mea att ct m a!teptasem. <rau prea mul"i oameni pe la care s trec !i s le
mul"umesc pentru spri/in. 3!a c 1eth !i cu mine am mers "inndu-ne de mn pe la #rupurile de
oameni dra#i nou.
5tiam eu c era o idee $un s iau crini din ia asiatici( a spus -eter cu un aer complice( admirnd
unul din aran/amentele meselor. Cei orientali sunt mai mari( dar eu am sentimentul c !tia
completea. mult mai $ine trandafirii.
Bu e!ti #enul care )or$e!te cu florile( a spus 7u#h !i a dat peste cap un pahar de $utur. 3
ridicat paharul spre mine !i spre 1eth ntr-o parodie de toast. 1incer( partea cea mai $un a or#ani.rii a
fost aia cu $utura la li$er.
-entru c n niciun ca. nu a fost trupa( a remarcat 'ou# n timp ce se apropia de micul meu #rup.
'umne.eule( HincaidA 3 fcut o pau.( apoi s-a mai #ndit un pic6 'umne.eule( mi ortensenilor(
de ce nu m-a"i an#a/at pe mine= Nocturnal 3dmission ar fi fcut shoF.
3m .m$it( $ucuroas c )enise !i 'ou#. 1incer( nu eram si#ur c a)ea s )in.
< din cau. c nu )reau s ) chinui pe )oi( $ie"i( timp de trei ore cu mu.ic de familie.
>oarte dr#u" din partea ta( a spus. 5i-a plim$at pri)irea primpre/ur !i a dat din cap fr chef. n
afar de asta !i de faptul c toate domni!oarele de onoare sunt minore( treK s recunosc c ai fcut o
trea$ $unicic.
ul"umesc( am spus eu !i -eter la unison.
i cam dau dreptate lui 'ou# n le#tur cu trupa( a spus Cod&. 0-am ntre$at dac )or s cnte
'ansul pin#uinului !i n-au )rut.
-uteam s-"i fac eu un co)er super dup sta( a spus 'ou# solemn.
Nu e )ina forma"iei( le-am cerut noi s n-o cnte( a spus 1eth.
Ce trist( a spus 'ou# !i !i-a aruncat un $ra" pe dup Cod&. 'ai o fu# cu mine la $ar= Cnd Cod&
a acceptat( 'ou# s-a uitat la noi ceilal"i. ai )rea care)a un pahar=
Nu( mersi( am spus.
'ou# a cltinat din cap.
'e o or e!ti mritat !i de/a mprumu"i o$iceiurile $une de la el.
'ou# !i Cod& au plecat( purtnd o discu"ie intens despre 'ansul pin#uinului( /udecnd dup
#esturi.
i-am re.emat capul de 1eth( mul"umit de tot !i toate din lumea asta.
3i fcut o trea$ extraordinar( -eter( am spus. 1erios. 3 ie!it totul minunat.
'at fiind ct de neapreciat se sim"ea ntotdeauna -eter( m-a! fi a!teptat s se $ucure de lauda mea(
dar de fapt a fcut pe modestul.
3h( )oi sunte"i atrac"ia principal( eu am oferit numaiA 1-a oprit !i( ca la un semn( el !i 7u#h s-
au uitat dincolo de tor"e( n ntuneric.
Ce e= am ntre$at.
3u fcut un schim$ de pri)iri.
Carter( a spus -eter.
Ce-am urmat pri)irea( dar nu )edeam nimic dincolo de .ona luminat. mi fusese foarte simplu s
rede)in uman( dar nc mai erau cte)a lucruri de care mi-era #reu s scap. -ierderea sim"urilor de
nemuritoare era unul dintre ele. Chiar !i acum era ciudat c stteam cu -eter !i cu 7u#h !i nu-i
sim"eam. Vi.iunea lor nocturn nu era mai $un dect a mea( de fapt a lui -eter cred c da( dar nu
)ederea i alertase n pri)in"a pre.en"ei lui Carter.
Cred c )rea s )or$easc cu tine( a spus 7u#h u!or. -am uitat spre locul n care mi-au artat(
nesi#ur de ce tre$uia s fac.
'u-te( a spus 1eth u!or. 3r tre$ui s )or$e!ti cu el. -am uitat la el( n ochii aceia ncrca"i de
iu$ire( !i pentru o clip am uitat de Carter. nc mi se prea de necre.ut uneori s accept c asta era
)ia"a mea( c 1eth era so"ul meu. i-am lipit $u.ele de ale lui !i l-am srutat iute.
ntorc imediat( am spus.
i-am croit drum printre in)ita"i !i cu #reu reu!eam s nu m opresc s stau de )or$ cu to"i cei care
mi fceau urri de $ine. Cnd am trecut de corturile !i mesele care mi ofereau si#uran"( m-a luat
)ntul n primire( $iciuindu-mi prul !i )lul( !i /ucndu-mi-se cu fustele. 4ochia mea era cu decolteu
n form de inim !i nfoiat( cu multe )olane !i straturi. mi dorisem o rochie de prin"es pentru .iua
nun"ii !i asta primisem( de!i m cam ncurca la mers. Curnd l-am o$ser)at pe Carter( sttea complet
nemi!cat printre ni!te copaci( nct ar fi putut fi !i el un copac.
'oamn ortensen( m-a salutat cnd am a/uns la el. >elicitri.
-urta ni!te pantaloni de costum( #ri !i toci"i( o cma! al$ cu mnec lun# cu primii c"i)a nasturi
descheia"i !i o cra)at de mtase #ri cu ro.( sl$it. 3)ea !i un sacou la culoare cu pantalonii( dar prea
cu dou mrimi mai mare. 3m dat din cap apro$atoare.
Ce dr#u" din partea ta c te-ai #tit( am spus. Nu cred c te-am ).ut )reodat n "inut de
oca.ie.
3r fi tre$uit s iau le#tura cu -eter s aflu ce culori ai ales( a spus Carter( trecndu-!i o mn
prin pr. Nu prea s se fi !i pieptnat de oca.ie. mi pare ru dac nu m potri)esc.
3m .m$it.
3r"i super. ersi c ai )enit.
Ne-am despr"it destul de $rusc( a spus.
'a( am !optitV era prima oar cnd l )edeam de la proces. Nu e !i @erome cu tine=
Nu. N-o s-l mai )e.i. ro#( a adu#at Carter !i a fcut o pau.. 7ai s spunem c sper c n-o
s-l mai )e.i.
3m de #nd s dispar de pe radarul iadului( am spus sincer.
3 dat din cap( de)enind serios.
< $ine. Cam sta e moti)ul pentru care am )enit. 3m dou daruri pentru tine. 'aruri de
informa"ii.
i-ai )erificat re#istrul de stare ci)il( am spus. Ce dr#u" din partea ta.
Nu era prea mult lumin( dar /ur c i-am ).ut un licr n ochii cenu!ii.
3i spus c ai de #nd s dispari de pe radarul lor( dar( crede-m( ei nc or s mai stea cu ochii pe
tine. 0adul nu pierde multe suflete a!a cum l-a pierdut pe al tu. 'ac poate s-l recupere.e( o s-o fac.
8 s ncerce. 5tiu ct de apropiat e!ti de eiA a spus !i pri)irea i-a rtcit napoi spre petrecere. 'e
7u#h( -eter !i Cod&. 'ar ar fi mai $ine pentru tine G !i pentru ei G dac ai sta departe de ei. 'ac te-ai
muta ntr-un loc n care nu-l cuno!ti pe niciunul dintre nemuritorii locali.
C-am pri)it uluit.
Vrei s spui c unul dintre ei ar putea ncerca s mi ia sufletul= 1unt prietenii mei.
5tiu( !tiu. 5i nu cred c ar face-o( dar se afl ntr-o situa"ie neplcut. 3r tre$ui s iei n calcul
posi$ilitatea de a te muta din 1eattle. 3r fi mai simplu pentru toat lumea dac ai ndeprta tenta"ia.
0u$esc ora!ul sta( am spus !i m-am ntors ca s pri)esc apa ntunecat. 'ar l iu$esc mai mult pe
1eth. 8 s )or$esc cu el. 3ndrea se simte mai $ine( a!a c putem pleca. Nu !tiu unde( dar )edem noi.
3m oftat !i m-am uitat din nou la el. car cealalt informa"ie este mai pu"in deprimant=
Em$etul i-a reaprut pe $u.e.
'a. < un mare secret. 1-a aplecat spre mine !i a spus n !oapt6 8 s ai un copil n decem$rie.
3m .m$it !i eu.
Dsta nu e niciun secret. Cel pu"in nu pentru mine.
<u !i 1eth !tiam de pu"in timp !i hotrserm s nu spunem nimic pn dup nunt. Nu a)eam s
mai putem "ine prea mult timp ascuns lucrul sta. <ram nsrcinat n trei luni !i( fr s-mi pot
schim$a aspectul( m supuneam re#ulilor naturii. <ra o minune c mai ncpeam n rochia asta.
%ine( a spus Carter. 3tunci ce .ici de asta6 e fat.
3m .m$it !i mai lar#.
3sta nu !tiam.
8are= %rusc( mi-a re)enit n memorie )isul pe care mi-l trimisese N&x. 'e mult nu m mai
#ndisem la asta. 'e ce s-o fi fcut= 3cum mi triam propriul )is. 'ar pentru o clip l-am re).ut(
"ineam o feti" pe cnd a!teptam afar s )in tatl ei. 5i nin#eaA
3r tre$ui s iei n calcul posi$ilitatea de a te muta din 1eattle.
Ca ce te #nde!ti= a ntre$at Carter( studiindu-m.
#ndesc c poate e scurt lista cu locuri n care m-a! putea muta.
-am cutremurat( de la fri# !i din cau.a amintirilor( !i el mi-a pus sacoul de la costum pe umerii
#oi.
mut !i eu( mi-a spus.
3m clipit ca s-mi alun# amintirile.
'a= ?nde= 5i de ce=
3 ales s rspund la ultima ntre$are.
-entru c misiunea mea aici s-a ncheiat. < )remea s ncep o alta.
i-a luat o clip s n"ele#.
'oar nu )rei s spuiA <u eram misiunea ta= <u sunt moti)ul pentru care ai )enit n 1eattle=
3 ridicat din umeri n semn de rspuns.
NuA am protestat. Bre$uie s mai ai !i alte lucruri de fcut aici( nu= 3lte ndatoriri an#elice=
Nu erai de a/uns tu= m-a tachinat.
nc nu-mi )enea s cred. Carter tria n 1eattle de tot at"ia ani ca mine. Bre$uie s mai fi a)ut !i
alt trea$. 4ecunosc( nimeni din iad nu n"ele#ea )reodat cu ade)rat cum !i duceau n#erii la
ndeplinire sarcinile. <i nu a)eau acela!i ni)el de micromana#ement ca fo!tii mei !efi.
1unt o sin#ur persoan. ?n suflet. Boat munca !i ener#ia taA Nu se poate s fi fost totul pentru
un sin#ur suflet. Nu se poate ca un n#er s se fi dedicat exclusi) unuia sin#ur.
-i( a spus( e)ident ncntat de nedumerirea mea. 'e fapt( au fost dou suflete( din moment ce )-
a"i sal)at !i tu( !i 1eth. 'ar chiar dac n-ar fi fost a!a( tot ar fi meritat. Bu cuno!ti pre"ul unui suflet(
Geor#ina= >ace mai mult dect toate ru$inele !i diamantele( mai mult dect !i poate da seama un om.
Chiar dac mi-ar fi luat cte)a secole !i a! fi a)ut ne)oie de .eci de al"i n#eri ca s m a/ute( tot ar fi
meritat.
3m plecat capul !i am sim"it c m podidesc lacrimile. -am #ndit ct de des l su$apreciasem pe
Carter( de cte ori pri)isem $at/ocoritor persona/ul prostu" !i amator de spirtoase pe care l adoptase.
Botu!i( indiferent ct de mult l alun#asem( Carter rmsese permanent pe fundal( ntotdeauna interesat
de mine !i de 1eth. ocrotise !i-mi dduse sfaturi( iar eu l luasem peste picior n mare parte din
timp.
Nu merit asta( am spus. -oate c acum eram om( dar n"ele#eam ct de puternic era o fiin"
celest precum Carter. Nu merit a!a de mult aten"ie.
1-a ntins !i m-a prins de $r$ie.
%a da( Geor#ina. 5i dac acum nu m cre.i( atunci strduie!te-te ca s meri"i. Brie!te-"i )ia"a. >ii
$un. 0u$e!te-i pe cei pe care i cuno!ti. 0u$e!te-i pe cei pe care nu-i cuno!ti. >ii )rednic de sufletul
tu.
8 lacrim mi s-a prelins pe o$ra.( pro$a$il stricndu-mi rimelul de muritoare.
ul"umesc( Carter. "i mul"umesc pentru tot.
Nu ai de ce s-mi mul"ume!ti( a rspuns. 3 oftat !i s-a uitat la cerul nstelat. 3r tre$ui s plec. 5i
pro$a$il c te caut in)ita"ii. -un pariu c n tot timpul sta au lo)it cu lin#ura n pahar.
1taiA nainte s pleci.
3m e.itat. Carter mi spusese de/a a!a de multe( dar mai tre$uia s aflu un lucru.
Ce i s-a ntmplat lui 4oman= 3 murit=
ina amu.at a lui Carter s-a risipit.
3h( nu !tiu.
CarterA
Vor$esc serios( a spus. < rspunsul cel mai direct pe care ai s-l prime!ti )reodat de la un n#er.
Nu !tiu. Nu cred c s-a terminat cu $ine po)estea lui( dar nu !tiu si#ur.
i-am re"inut lacrimile.
N-ar fi tre$uit s mear#.
3 fost ale#erea lui( Geor#ina. Voia s le arate el raiului !i iaduluiA !i mai era ce)a. 3 fcut-o din
iu$ire( !i nu e pu"in lucru. ?n sacrificiu nscut din iu$ire este aproape la fel de puternic ca un suflet
mntuit. 3mndou sunt lo)ituri date iadului.
3! )reaA a! )rea s-mi fi putut lua rmas-$un. 1-i spun ct de recunosctoare i sunt.
Cred c !tie( a spus Carter. Cred c !tia exact n ce se )r !i a considerat c merit. Cea mai $un
modalitate prin care i po"i mul"umi acum este s faci ce "i-am .is. Brie!te-"i )ia"a din plin. 3i #ri/ de
so"ul !i de fiica ta !i )e.i s ai un suflet strlucitor.
3m dat din cap !i am rspuns6
3!a am s fac. ul"umesc.
<ra #ata s ntre$ !i de 9asmine( dar a)eam sentimentul c rspunsul a)ea s fie acela!i6 fusese
deci.ia ei. -uteam fi rspun.toare numai de soarta mea( nu de a tuturor.
>ii $inecu)ntat( fiic a omului( a spus Carter( cu ochii scnteietori !i aproape ar#intii.
1-a aplecat !i m-a srutat pe frunte. 3m nchis ochii !i mi s-a tiat respira"ia. %u.ele lui erau
deopotri) fier$in"i !i reci. -am sim"it in)adat de lini!te !i for"( !i pentru o clip a fost ca !i cum
eram pe cale s n"ele# toat frumuse"ea lumii. 3m deschis ochii.
'ispruse.
3m stat sin#ur pe dealul $iciuit de )nt( !i luna ncepea s scnteie.e pe luciul apei. 3m au.it n
deprtare rsetele !i freamtul celor dra#i mie !i am sim"it cldura lor. i-am ridicat poalele( a)nd
nc pe umeri sacoul lui Carter( !i am pornit spre so"ul !i restul )ie"ii mele( ca s m art )rednic de
sufletul meu.