Sunteți pe pagina 1din 9

CAPITOLUL I

Sntatea ! Binecuvntata de sntate ! Sntos s fii, i i-e destul un


pumn de mlai, ca nici pe-un mprat s nu te dai !
Se scula Duu cu noaptea-n cap i pleca-n cmtatul cocoilor, cci era lung
drumul pn la linie i inea s se puie la lucru mai nainte de-a se fi luminat de
ziu. Cra pmntul cu metrul cubic i cu ct mai de dinii-nea-ncepea s-L care
i cu ct mai pe noapte nceta cu caratul, cu att mai muli erau metrii la sfritul
sptmnii.
..
Plecnd cu noaptea-n cap, lucrnd toat ziua ntins i ntorendu-se pe-
ntunerec, n-avea Duu timp nici s mnnce, nici s doarm, dar era om care
ine la tvleal i cu att mai bine i tigneau duminecile i ziele de srbtori,
cnd Stanca se gtea ca o porumbi, lua pe cel mic n brae i pe cel mricel n
coad i mergeau cu toii la hor, nu ca s joace, ci ca s nu steie singuri acas.
Iar dac erau o dat la han, nu puteau s maci ne-n sec : tot pe timpul ct
sttuse-n otire a luat Duu i deprinderea de-a nu-i trage, cnd n-are nevoie,
nimic de la gur. [] Era de nesuferit cum ineau oamenii acetia unul la altul i
ale lor. Copii ca Stanca, gini ca Stanca, rae ca Stanca, gte ca Stanca, purcei ca
Duu, capre c? Duu nu mai avea nimeni. i fcuser i ei o cocioaba de cas.
Nu-i vorba, era pus la loc bun, larg i luminoas, totdeauna curat ca-n zi de
Pati ; o fcuser din hrnicia lor, dar auzindu-i vorbind de ea, ai fi crezut c-i
curte domneasc, iar nu colib de mojic.
..
Deprins cu gndul acesta, nu o dat, clnd cu cazmaua n pmnt, el se-
ntreba de ce adec n-ar fi cu putin ca s gseasc vreo comoar-n calea lui.
i-n vremuri de demult, i-n vremuri mai apropiate a fost drum larg pe acolo pe
la Focani. Trecut-au i turcii, i ttarii, i boieri bogai, ba chiar i domni plecai
n pribegie, numai bunul Dumnezeu tie ci i ce fel de oameni fugari au trecut
: cine tie dac nu cumva vreunul i-a ngropat comorile tocmai unde Duu-i
ncarc metrii cubici de pmnt ! ? Chiar dac n-ar fi, nu e nici un pcat s i-o
nch-puiasc : lucreaz mai cu poft, timpul i trece mai bine.

Cnd deodat Doamne ferete i-n ceas bun s fie ! cazmaua se
lovete de ceva vrtos, foarte vrtos, ce nu suna nici a lemn, nici a piatr, nici a
crmid, nici a oal spart, nici chiar a fier, ci curat ca o cldare de aram, ca
un cazan, chiar mare cazan.
CAPITOLUL II

O! ce binefctoare e ntunecimea! Dup ce se uit o dat cu ochii
scnteietori mprejurul su, el se cobor tiptil n an i ncepu s scurme p-
mntul cu ghearele i s-1 deie cu palma la o parte, ri-dicnd mereu capul, ca s
se uite mprejur. i cum scurma cu ghearele, cum dedea cu palma, cum se uita
mprejur, inima i se zbtea n pept, sngele i zvcnea n tmple i rsuflarea i era
necat.
Deodat el simi ceva vrtos i neted i ncepu s scurme iute i tot mai
iute, ca ieit din fire, s scurme cu amndou mnile i s pipie cu toate
degetele ; era cazan i era mare.
El puse mina ca s-l mite.
Se mica i era greu, grozav de greu !
Duu se-ndrept i se uit nc o dat lung i linitit mprejur, apoi i fcu
cruce.
Ta-ma, Doamne, sub" paza ta zise el i m ferete de pcat : acum
s nu-mi mai ias nimeni n cale, c eu n-am ce s-i fac, trebuie s-1 omor !"
Lu apoi cazmaua i ncepu s afineze pmntul de dimprejurul cazanului,
dar ncet, cu msur, fr pri-pire, ca omul cruia nu are s-i pese de nimeni i
de nimic.
El ridic capacul i ncepu s pipie, aa pe-ntunerec, ca s vad ce e ntr-
insul. Erau bani, unii mai mici, alii mai mari, aur, tot aur greu, mai erau i
lanuri i brare i salbe de mrgritare i ootir, nc un potir, o chiup cu petri
scumpe, nc-o salb, i inele, i cercei... El le pipia toate cu mnile lui i nu era
vis, ci-n aievea, cci inima i era ncletat i capul cu toate aceste att de
limpede, nct el ls comoara i iar ncepu s afneze pmntul, pentru ca nu
cumva cineva, trecnd mine pe acolo, s cunoasc locul de unde fusese ridicat
cazanul.
Apoi !? Ce avea s fac mai departe !?
Acas nu era chip s duc cazanul ; las c era prea greu, dar putea s deie
peste cineva .n drumul lui.
El se uit nc o dat mprejur, arunc ochii spre pdurea ce se afla pe
coaste, la deprtare de vreo cinci sute de pai, apoi i scoase cuitul din bru
il lu n dini, apuc cazmaua subioar, ridic cazanul cu amndou mnile i
plec spre pdure, tiptil, cu bgare de seam, ca nimeni s nu se poat ivi
nevzut de dnsul la deprtare de o sut de pai.
Ajuns n apropierea pdurii, el aez cazanul pe iarb i sc duse ca s se
ncredineze dac nu cumva e cineva n adpostul copacilor, apoi iar se ntoarse
i-i lu comoara, ca s-o ngroape aici, la loc mai adpostit i tiut numai de ei.
.
Nu prea tia Duu ce are el s fac cu atta bogie, dar nu se temea c n-o
s tie ce are s fac cu ea. Asta se gsete uor!
CAPITOLUL III

Dac era prpdit Stanca, ea i avea de ce s fie i numai Dumnezeu tia
unde au s ajung lucrurile ntre doi oameni care se zbucium pe-nfundate i
nu se mai uit unul n ochii altuia, nu mai ndrznesc s-i deschid inimile.
..
Mai nti i mai nti, ca om detept, el luase hotrrea de a nu se opri nici
la Focani, nici la Ploieti: se ducea la Bucureti, unde e lume mult,
nvlmeal mare, i unde nu-ntlnea oameni care-l cunosc. Apoi, tot ca om
detept, el luase hotrrea de a-i cumpra cu cei apte poli un rnd de haine
nemeti, cci, mbrcat rnete, ar fi czut n bnuial.
Dus cu gndul la mari deprtri, se mir cnd se pomeni aici la Focani.

- S-mi dai zise el ndrzne i anos un rnd de haine bune.
- Pentru cine? ntreb ovreul, mulumit de a-l putea servi
- Pentru mine! Rspunse Duu, oarecum mirat, ca i cnd ovreul ar trebui
s tie c trebuie acum s se mbrace nemete.
- Pentru d-ta-a-a!? ntreb el.
Duu se fcu alb i rou i galbn, n fel de fel de fee i iar ncepu s
tremure. Ce prostie nemaipomenit era s fac el, omul detept!? Nu, aici,
unde la tot pasul ntlnea oameni care-l cunosc, aici el nu putea s-i cumpere
haine nemeti. Ce-ar fi fost, dac l-ar fi vzut cineva mbrcat cu ele?
- Adic pentru cineva, care are tocmai felul meu, care seamn la trup cu
mine, rspunse el strmtorat. Uite, astea, zise el, artnd la unele de o sut de
lei.
- Poftete de le ncearc! Gri ovreul, mai mulumit dect oricnd.
- Ce s le mai ncerc? Vd eu c-mi vin bine! Rspunse Duu tare grbit i
numr cei cinci poli pe tejghea.
- S le pori sntos!
- i-am spus gri el zpcit c nu pentru mine le cumpr!

i ascunse dar hainele rneti n o scorbur, mulumi lui Dumnezeu c l-
a ajutat s ajung pn-aici, apoi plec tihnit spre Rmnic. Acum nu mai putea
nimic s-l opreasc pn la Bucureti. Abia n gar la Rmnic ncepu s deie cu
socoteal c tot ar mai putea s-l opreasc ceva. [] Era un lucru ce mai rar se
vede, omul acesta mbrcat n haine bune, dar cu opinci n picioare i cu cciul
mocneasc-n cap, acu-n timp de var: lumea se uita cam mirat la el i dup
el. trebuia s-i cumpere ghete i plrie. napoi la Rmnic! Ba nu, nainte, la
Buzu! N-ai noroc dac te ntorci!
i mergea Duu, mergea de la Buzu la Ploieti, cum venise de la Focani la
Rmnic i de la Rmnic la Buzu!
CAPITOLUL IV

De! Ce s-i faci! Ora mare! Prea afar din cale prost ar trebui s fii, ca s
te temi pn chiar i ntr-un ora ca Bucuretii.

Aa zicea i Duu, care nu se simi uurat dect din ... clipa n care se vzu
urcat n birj.
La Dacia ! strig el.
Acolo, la Dacia, era locul lui.
Fusese odat, cnd stetea la Cotroceni, ca s caute pe un ofier, care era
tras la Dacia, i se perduse prin gangurile cele multe, nct a umblat mai bine de
un ceas cutnd ieirea, fr ca cineva s-I ntrebe ce caut i n ce fel de treab
umbl. Aa ceva i trebuia lui. Apoi, nici piaa Sf. Anton nu e pustie, ca s te
slugii a iei pe poarta otelului : intri i iei fr ca cineva s te bage-n seam.
[]Lucrurile se schimbar ns cnd chelnerul i puse o hrtie pe mas il rug
s-i scrie pe ea numele, domiciliul i scopul cltoriei.
Acum Duu nu mai era ano.
Las biletul, gri dnsul strmtorat, c am s-1 scriu, s mai rsuflu puin.
Chelnerul ns avea rnduiala lui, din care nu putea s ias.
V rog s-mi spunei zise el c scriu eu.
Duu ar fi voit s-1 ieie de pept i s-1 arunce pe
fereastr. Auzi obrznicie ! nici mcar timp de rzgn- dire s nu-i lase !
Trebuia cu toate aceste s-i rspund iute, cci altfel se dedea de gol.
Gheorghe Rmniceanu, gri dnsul.
Aa era mai cuminte : nu-1 chema, ce-i drept, Gheorghe, dar era de felul lui
dintre Focani i Rmnic.
Gheorghe Rmniceanu, repet chelnerul scriind. Profesiunea
dumneavoastre ?
Duu ar fi voit din nou s-1 arunce pe fereastr, dar trebuia s-i dea
rspuns.
Antreprenor, zise el cam n sil.
Nu minea, la urma urmelor, nici de ast dat, fiindc tot un fel de
antreprenor e i cel ce car pmnt cu metrul cubic.
Antreprenor, repet chelnerul scriind mai departe. Locuina
dumneavoastre ?
Din Dobrogea ! rspunse Duu mnios.
Chelnerul o mai scrise i asta, apoi i mulumi i se deprt. Duu rmase
ctva timp nemicat la locul lui.
Cine, pacatele mele, m-a pus pe mine s intru n ncurctura aceasta !?"
gri dnsul.
..
n zadar ns, acum n zadar numai s-ar fi ntors n satul lui, cci viaa lui de
mai nainte n-o mai putea gsi acolo; trebuia s mearg nainte, fr ca s tie
pn unde.
Stetea tremurnd n faa aurului risipit pe mas i-l cuprindeau fiorii cnd se
gndea c n fiecare clip poate s se dea de gol, la fiecare pas se poate ncurca.
Dar de ce s se team, la urma urmelor, cnd nici n-a furat aurul, nici n-a
omort pe nimeni, ca s se fac stpn pe el i?
Da, n-a omort, dar tia c-n atte rnduri a fost - i simea c ar fi i acum
gata s omoare pe acela care, din ntmplare, ar vedea cu ochii lui aurul
acesta.
Grozav primejdie era pentru dnsul aurul acesta : i venea s se
rpezeasc la el, s-l ieie cu pumnii plini i s-l arunce pe fereastr.
i venea s-o fac, dar nu putea i nu putea. Un singur lucru i rmnea : el
scoase la o parte o brar, dou inele, o pereche de cercei, cinci buci din
banii mari i cte zece din ceilali.
Aceste rnim la mine, gri dnsul, iar celelalte le ngrop pe undeva pe la
Cotroceni."
n zadar ! n pmnt e mai bine dect oriiunde i cu ct mai puin ai la tine,
cu att mai mic i-e grija !.

























CAPITOLUL V

Pe dibuite umbl oniul numai ct vreme nu i-a gsit drumul.
Duu i-L gsise pe al lui. Dup ce i-a ngropat aurul la tulpina unui copac
bine adpostit, din jos de Fntna Brncovenesei, el s-a
:
ntors uurat n ora.
Pentru banii ce lsase la dnsul i cumprase o pung cu verigi : ntr-o parte se
aflau cei mari, iar n cealalt cei mici i cei mijlocii.
In faa bisericii Creulescu, el se opri mirat la o fe- iim ar, n care se afla
vreo cincizeci de buci de monede vechi, cele mai multe de argint, dar i cteva
de aur, care semnau cu ale lui, parc-ar fi fost luate din acelai cazan.
El stete ctva timp neastmprat pe gnduri : aici trebuia s intre ! Prvlia
era ngust i cam ntunecoas : prea i ea n aceast parte mai strmt i mai
dosnic
Duu-i lu inima-n dini, scoase banii din buzunarul jiletcei i intr cu ei n
mn.
Am nite bani zise apoi sfiicios pe care un ran vrea s mi-i vnz; ai
putea, v rog, s-mi spunei, cam ct s dau pe ei ?
i dau rspunse btrnul, napoindu-i unul cte unul banii pentru
acesta 200, pentru acesta 50, pentru acesta 40, iar pentru acesta 90 de lei i
puin mi pas cu ct i-ai cumprat dumneata.
Duu era zpcit de-i era parc lumea se-nvrte ca o moar cu dnsul.
De ce unul mai scump i altul mai ieftin ? Ce fel de bani erau acetia ? De
unde putea el s tie, care dintre ei ce preuiete ? Era peste putin ca el s
scoat la capt lucrul de care se apucase ! Un singur lucru era desluit n capul
lui : c trebuie s se ntoarc la Dacia, s se ncuie n odaia lui i s-i vaz bine
banii, ca s aleag la o parte pe cei de 200 lei. Pe acetia trebuia s-i vnd n
aceeai zi la deosebii negotori, ns nu cu 200 lei, ci mai scump.
Dus de gndul acesta, el iei din prvlie ; era ns att de buiguit, nct
numai cu anevoie putu s-i deie '.cam dincotro a venit i ncotro are s apuce
spre a se duce la Dacia.
Sosit sub poarta hotelului, el rmase i mai buiguit.
Venit noaptea i plecat n zori de zi, el nu-i mai aducea aminte pe care din
cele dou scri trebuie s-o urce, ca s ajung la odaia lui. [] Un gnd luminos !


Luase cheia cu dnsul : n-avea dect s ncerce cheia, cci odaia lui era fr
ndoial, acea pe care o putea descuia cu cheia de la dnsul. [] la ua a patra
ns locuia domnioara Lina, actria, care se culcase trziu dup miezul nopii i
astfel tocmai acum, pe la ora 11, ajunsese s se scoale i s-i fac toaleta.
- Ce dorii, m rog ? l ntreb ea, trgnnd vorbele.
- mi caut odaia, rspunse el cu glas tnguios i nu pot s-o gsesc.
- Care numr ?
- Nu tiu numrul ! zise el dezndjduit.
Uite gri dnsa s te duci la portar, s-i spui numele i s ceri
cheia, cci el are pe tabl i cheia si numele dumitale la numrul odii n care
stai.
Duu se fcu alb ca varul, i se tiar picioarele i venea s leine. Dac i-ar
fi pus cineva pistolul n pept, el tot nu i-ar fi putut aduce aminte cum i-a spus
chelnerului numele.
Era perdut., dat de gol !
E la mine cheia ! gngni el artnd cheia.;
Prea era afar din cale ! n loc ns de-a rde, Lina se dete puin napoi.
Omul acesta ori era nebun, ori era vreun tlhar ascuns n haine nemeti, ori
cine tie ce !? Aici era ceva la mijloc ; ea dduse de urma unei taine ; trebuia s
o descoase ! De ce adec s se team, aici n mijlocul lumii, de acest om, care
tremura de fric !? Ea-i schimb deodat atitudinea, se apropie din nou de
dnsu-1, l lu cu braul peste umr, ca s-1 aduc-n odaie.
Intr, te rog, gri i nchise ua.
- Uite, i zise ea cu un fel de viclenie plin dc 'dulcea, eu numaidect am
vzut c tu eti.ran : trebuie s-i mai cumperi i o cma scrobit i s pui
ruler i legtoare la gt, dac vrei s nu te cunoasc nimeni.
De ce s nu-i spun adevrul ? zise el. Am gsit, spnd, nite bani de aur
i umblu s-i vnd pe nesimite.
Sunt muli ? ntreb ea, apropiindu-se iar de dnsul.
Destui, rspunse el i scoase banii din buzunar, ca s-i arte. Uite, ca
acetia.
Ca s-i fure apoi ochii, el scoase i punga i trase inelele, ca s verse banii
pe mas.
- Nu ! strig Lina cuprins de un fel de beie. las-i ! n fiecare clip ar
putea s intre cineva. Care va s zic ai gsit o comoar !
S vedem ! zise el chibzuit. Vii cu mine la noapte, i a s-i art comoara ?
- Unde ?
n pdurea de la Bneasa, rspunse el. Trebuie H ') vezi, ca s tii cum ai s
te apuci de lucru. Vii cu mine pn la osele, apoi i urmezi drumul pe jos pn
n faa colii de la Herestru, unde am s te atept pe la zece, iar de acolo
mergem mpreun.






CAPITOLUL VI

E uor s iei hotrri, dar cu ct mai uor le iei, cu att mai greu i-e s strui
n ele.
Mai nainte de a pleca din Bucureti, Duu trebuia s-i cumpere cma,
guler scrobit i legtoare, s se urce-n odaia lui i s se schimbe, apoi s se duc
la Cotroceni, ca s-i dezgroape odoareie. Toate aceste Sunt lucruri care nu se
pot face aa deodat, ct ai bate n palme, i multe se puteau schimba n gndul
lui n vreme ce le svrea.
[] Cte ns i iar cte trebuia el s mai x
r
ac mai nainte de a pleca de la
Bucureti, i bine trebuia s bage de seam, ca s nu se mai ncurce. Bine
trebuia s bage de seam ! Cma, guler i legtoare la gt. N-avea s mearg
departe, ca s i le cumpere. Cte ncurcturi ns i aici ! ?
Ce numr ai, domnule ? l ntreb fata, care grbi s-1 serveasc.
Numrul 36, rspunse Duu, care-i nsmnase bine numrul.
Fata se uit cam mirat la el. Nu-i semna de loc a om ce poart cmi i
gulere numrul 36. Dar, n sfr- it, asta pe dnsa n-o privea : avea s-i deie ceea
ce cere ; poate c nu le cumpra pentru sine.
Ea i dete trei cmi. i prea lucru foarte curios c aici la Bucureti toate
se potrivesc cu numrul odii n care stai.
Da ! ns cmile erau prea mici i gulerele prea scurte, numrul 36, dar
foarte mici cmile i foarte scurte gulerele.
Puin mi pas de numrul odii, i zise el, numai s-mi fie destul de mari,
potrivite cu grosimea gtului meu."
Abia acum, dup ce, ntors din nou la numrul 36, se-ncredin c-i sunt
bune cmile i gulerele, el i dete seam c ele nu sunt nici ca cele rneti,
nici ca cele militreti.
De mult nc i de multe ori se ivise n inima lui simimntul c el nu mai e
stpn pe sine, nu mai tia ce vrea i ce nu vrea, nu mai poate s voiasc. Stpn
acum cu desvrire de simimntul acesta, el se ntinse ca mort n pat i rmase
aa pn ce somnul nu lu-n stapnire trupul lui obosit de atte frmntri i de
atte zile petrecute-n zadarnic alergtur.
Iar domnioara Lina se zbtea n tot timpul acra i .i nu putea nici ea s se
hotrasc ntr-un fel.
Erau la mijloc bani, poate chiar muli bani, pe care putea s-i ctige uor,
fr nici o primejdie.
Iar ea l-a lsat s se duc, aa el singur, prost cum . expus n fiecare clip
s se deie de gol i s scape di ii mn norocul lui i pe al ei.
Trebuia s alerge... Unde ?
Un singur lucru i rmnea : s mearg desear, pe la zece, ea singur...
Peste putin !
Altfel ns nu mai putea s fac.
..
Ce-a fcut-o s vie, s steie, s atepte, s nfrunte urtul nopii ! ? Setea
de bani, de banii lui ! [] Ce cuta el aici ? De ce a fcut-o s vie la Bneasa ?,Ca
s scape de ea ! E greu lucrul acesta ! Uor i trece prin gnd, dar cu anevoin
te hotrti !
l adusese pe var cu dnsa, pentru c i era urt s vie singur, dar nici
var n-avea s tie ce caut ea aici, nici Duu n-avea s afle c ea n-a venit
singur. Duu avea ns dreptate : femeia tot femeie !
S tii c n-am venit singur ! i zise ea, stpnit numai de gndul c era
un aprtor n apropiere. Mi-a fost urt urm ea i am luat cu mine pc
var, un samsar, un ovrei. El nu tie ns nimic i nici nu trebuie s-i spunem.
Nu mai mergem, gri Duu. E prea trziu ! S ii ntoarcem acas i s
alegem banii pentru ziua de mne.
S nu m lai s atept, gri el i plec nainte.
Peste jumtate de ceas apoi, ei steteau amndoi la in r.a pe care erau
ntini banii, cu ua ncuiat i cu pad :lele lsate, i-i dedeau silina s aleag la
o parte pe cei de 200 i pe cei de 90 lei, fiindc cu acetia voia Duu s
nceap,.
Alegerea trebuia s se fac chiar acum i din aceia. De cnd vzuse aurul
ntins pe mas il trecuse printre degetele ei, nu mai putea nici ea s se
despart de Duu : se temea c-l scap, l perde.

Domnioara Lina se uit cu ochii mari la ei,
Mai e nc pe att ? ntreb apoi cam sfiicioas.
Asta nu e nici a zecea parte, rspunse el.
Ea ncepu s tremure.
Sunt muli, de tot muli, gri dnsa gndindu-se mai ales la ceilali. N-o
s-i putem vinde pe toi aici ; o s fim nevoii s mergem cu ei mai departe, la
Viena, la Paris.
S vedem mai nainte ce putem s facem aici, n-i tmpin el, ncepnd s
caute pe cei de 200.
[] De unde tiu eu ce face ea dup ce pleac de Ia mine ! ?" zicea el n
gndul lui. De unde tiu eu ce face el dup ce rmne singur ! ?" zicea i dnsa n
gndul ei.
Dac vrei, rmn aici rspunse ea dar vorba era s nu tie nimeni
c ne cunoatem.
Nu zise. el aici nu poi s rmi. Dar adug peste puin s m
lai s te-ncui n odaie i s iau cheia la mine.
Domnioara Lina era ncntat ! Nu, pe omul acesta nu mai putea s-1
piard.
Prea bine ! rspunse ea, apoi ieir amndoi i se duser tiptil la odaia ei,
de unde el se-ntoarse peste puin singur i cu cheia n mn, uitndu-se mereu la
numrul de pe ea, ca nu cumva s-l uite.