Sunteți pe pagina 1din 240

1

JULIE GARWOOD
DRAGOSTE I ONOARE
HONOR'S SPLENDOR
Traducere: Mihnea Columbeanu
Editura: Miron
2
CAPITOLUL 1
ANGLIA, 1099
Voiau s-l omoare.
Rzboinicul sttea n mijlocul curii pustii cu minile le!ate la spate
de un stlp. "e chip nu i se citea nimic #i pri$ea drept nainte %ar s-#i
ia n seam $rjma#ul.
"rinsul nu opusese nici o rezisten lsndu-se dezbrcat pn la bru
%ar s scoat o $orb. Mantaua lui de iarn cu pulpan de blan
cma#a de bumbac ciorapii #i cizmele de piele i %useser scoase #i puse
n %aa lui pe pmntul n!heat bocn. &ndul du#manului era limpede.
Rzboinicul era osndit s moar dar %r nici un semn nou pe trupul
brzdat n attea btlii. 'ub ochii curio#i ai pri$itorilor capti$ul #i
putea pri$i $e#mintele n timp ce n!hea ncet de moarte.
n jurul lui se n$rteau doisprezece oameni. Cu jun!herele scoase ca
s se mbrbteze i ddeau trcoale batjocorindu-( rcnind ocri #i
sudlmi n timp ce tropiau din picioare ca s nu le n!hee. )ar nici
unul nu se apropia prea mult de team ca supusul prizonier s nu se
rz!ndeasc #i s sar la atac. *u se ndoiau c-ar %i %ost n stare. cci
toi auziser istorisiri despre puterea lui herculean. +nii chiar i
$zuser $itejia n lupte de cte$a ori. ,ar dac rupea %uniile oamenii ar
%i %ost ne$oii s se apere cu pumnalele dar nu nainte de a le %i %cut #i
el de petrecanie la $reo doi trei poate chiar patru.
Cpeteniei celor doisprezece nu-i $enea s-#i cread norocului. ,,
prinseser pe -ui #i n curnd a$eau s-l $ad cu ochii lor murind.
Ce !re#eal necu!etat s$r#ise. )uncan puternicul /aron de
0e1ton $enise clare n %ortreaa inamicului complet sin!ur #i %r nici
o arm. Crezuse c -ouddon un baron cu titlu %unciar pe msura lui
a$ea s onoreze pacea trectoare dintre ei.
,n mintea #e%ului se strecur un %ior de nelini#te n timp ce continua
s-#i pri$easc prizonierul. 2, despuiaser de $irtute i %cuser %er%eni
blazonul albastru cu alb care-i proclama titlul #i a$uia se ncredinaser
c nu mai rmsese nici o %rm din nobilul ci$ilizat de altdat.
/aronul -ouddon $oia ca prinsul s moar %r demnitate sau cinste. 3i
3
totu#i omul aproape !ol care se inea att de mndru naintea lor nu-i
%cea deloc pe plac lui -ouddon. *u se purta ca un om ajuns n ceasul
morii. /a capti$ul nu se ru!a pentru $iaa lu nici nu se milo!ea s-i
pun capt chinurilor mai repede. *u a$ea pielea palid #i ncreit de
%ri! #i spaim ci ars de soare #i tbcit de $nturi. -a naiba nici mcar
nu drdia. )a l dezbrcaser dar pe sub toate straturile ra%inate
rmsese mndrul senior al rzboiului artnd la %el de primiti$ #i
nen%ricat cum l ludau ntmplrile po$estite pe #optite. 'ub ochii lor
-upul se dez$luise.
/atjocurile conteniser. *umai urletul $ntului prin curte se mai
auzea. Cpetenia se ntoarse spre oamenii si adunai n apropiere. Toi
se uitau n pmnt. 3tia c e$itau s-l pri$easc pe capti$. *u-i putea
n$inui cci #i lui i era !reu s se uite drept n ochii rzboinicului.
/aronul )uncan o% 0e1ton era cu cel puin un cap mai nalt dect cel
mai mthlos dintre o#tenii ce-( pzeau. 4$ea trupul la %el de masi$ eu
umeri lai musculo#i #i coapse asemenea iar poziia cu picioarele
deprtate su!era c era n stare s-i ucid pe toi... dac i se nzrea.
'e lsa ntunecimea aducnd cu ea #i o perdea de ninsoare rzlea.
5sta#ii ncepeau s se pln! de %ri!.
- -a ce bun s-n!hem #i noi alturi de el6 mormi unul.
- Mai are cte$a ceasuri pn s moar se plnse altul. ,ar /aronul
-ouddon e dus de peste o or. *-o s #tie dac am rmas a%ar sau nu.
ncu$iinrile celorlali l nduplecar pe #e%. 3i pe el ncepea s-l irite
%ri!ul iar aro!ana prinsului l n%uria. "e toi s%inii prea de-a dreptul
plictisit de ei. Cpetenia trebuia s recunoasc %aptul c-( subestimase
iar asta-i sporea #i mai mult mnia.
Cu un blestem bombnit le porunci oamenilor s se duc nuntru.
)up plecarea celui din urm $asalul lui -ouddon se asi!ur c
%rn!hiile erau bine le!ate apoi trecu drept n %aa prizonierului.
-7ice-se c e#ti $iclean ca un lup da nu e#ti dect un om #i-n curnd
ai s mori ca orice om. -ouddon nu $rea s pori tieturi de jun!her
proaspete. Mine diminea o s-i trm ho8ul la cte$a po#te distan
de-aici. *imeni n-o s poat do$edi c -ouddon a s$r#it %apta.
9urios c prinsul nici mcar nu-( pri$ea #e%ul adu! cu un mrit:
- )ac-ar %i dup mine acuma i-a# smul!e inima din piept s
4
terminm odat.
3i-#i strnse scuipatul n !ur ca s-l mproa#te pe rzboinic n %a
ndjduind ca noua ocar s-i smul! o reacie.
n s%r#it capti$ul cobor ncet pri$irea pn ajunse s se uite drept n
ochii dup#manului su. Ceea ce $zu acolo l %acu pe conductor s
n!hit n sec erucindu-se dup care o lu la %u! spre adpostul
castelului.
)in umbra de ln! zid Madel:ne pri$ea. Mai a#tept cte$a minute
ca s se ncredineze c nici unul dintre osta#ii %ratelui su n-a$ea s se
ntoarc ru!ndu-se n acea $reme s aib curaj de a-#i duce planul la
bun s%r#it.
Risca totul dar #tia n adncul inimii c n-a$ea ncotro. 4cum numai
ea mai putea s-l scape. Madel:ne #i asuma rspunderea #i consecinele
#tiind prea bine c dac %apta-i era descoperit aceasta a$ea s-o coste cu
si!uran $iaa.
Minile-i tremurau dar pa#ii-i erau repezi. Cu ct termina mai iute cu
att a$ea s %ie mai lini#tit. 4$ea r!az destul s se %rmnte cu !ndul la
%aptele ei dup ce-i ddea drumul nesocotitului prizonier.
5 mantie lun! #i nea!r o acoperea din cre#tet pn-n tlpi iar
baronul n-o obser$ pn nu ajunse drept n %aa lui. 5 ra%al apri! de
$nt i dobor !lu!a de pe cap lsndu-i coama armie s
se re$erse peste umeri. )ndu-#i o #u$i la o parte din %a Madel:ne l
pri$i.
5 clip -upul %u si!ur c-i juca mintea un ren!hi. Chiar cltin din
cap re%uznd s cread ceea ce $edea. 4poi i ajunse la urechi $ocea ei
dndu-i de $este c nu era o nlucire.
- ,ntr-o clip dou te-am slobozit. Ro!u-te s nu scoi o $orb pn
nu plec de-aici.
*u-i $enea s cread ce auzea. Vocea sal$atoarei sale era limpede ca
!raiul celei mai de soi harpe #i mbietor ca zilele calde ale $erii. )uncan
nchise ochii rezistnd imboldului de a izbucni n rs %a de acea
ntorstur ciudat. 4r %i putut scoate stri!tul de lupt chiar atunci ca
s pun capt n#eltoriei dar l biruia curiozitatea. 'e hotr s mai
a#tepte pn cnd izb$itoarea lui #i dez$luia ade$ratele intenii.
Chipul i rmase de neptruns. "str tcerea n timp ce o $edea
5
scond de sub mantie un pumnal mic. 'ttea destul de aproape de el ca
s-o poat prinde cu picioarele care-i rmseser dezle!ate iar dac
$orbele ei se $deau mincinoase #i pumnalul i se abtea spre inim ar %i
%ost ne$oit s-o stri$easc.
-ad: Madel:ne nu a$ea habar de primejdie. ;otrt numai s-l $ad
liber trecu ln! el #i ncepu s taie %unia !roas. )uncan obser$ c
minile-i tremurau. *u #tia dac de %ri! sau de %ric.
i ajunse la nri mireasm de tranda%iri ceea ce-( ncredin c !erul
i luase minile. 5 roz n toiul iernii un n!er n acea %ortrea a
pur!atoriului... *u a$ea nici un sens - #i totu#i %ata mirosea a %lori de
prim$ar #i arta ca o $edenie din ceruri.
Cltin iar din cap. "artea cu!ettoare a minii lui #tia prea bine cine
era. , se spusese c sora lui -ouddon a$ea statur mijlocie pr castaniu
#i ochi alba#tri - #i c era plcut la $edere. )ar aici ncepea neade$rul
cci sora dia$olului nu era doar plcut: era ma!ni%ic.
n s%r#it %unia ced iar minile hii %ur slobozite. Rmase pe loc n
timp ce %ata trecea n %aa lui n$rcdnicindu-( cu un mic zmbet nainte
de a se ntoarce s-i adune lucrurile mpr#tiate pe jos.
)e %ric se poticni apoi se ridic din nou ndreptndu-se #i re$eni
spre el.
- +rmeaz-m te ro! i ceru ea.
)uncan nu se clinti rmnnd pe loc - de $e!he n a#teptare.
3o$irea lui o %cu pe Madel:ne s se ncrunte spunndu-#i c
desi!ur !erul i n!hease puterea de a chibzui. 'trn!ndu-i la piept
hainele cu o mn l cuprinse de mijloc cu cealalt #optind:
- Reazem-te de mine. 4m s te-ajut i %!duiesc. )ar ro!u-te
trebuie s ne !rbim.
"ri$ea spre< u#ile castelului iar din $oce i rzbtea teama.
)uncan $ru s-i spun c n-a$eau de ce se ascunde cci tocmai
atunci oamenii lui escaladau zidurile dar #i mut !ndul. Cu ct #tia mai
puin cu att a$ea s %ie mai bine la sorocul potri$it.
- Mer!em n odile preotului de dup capel i #opti ea ncet. E
sin!urul loc unde nu se $or !ndi s caute.
Rzboinicul nu ddea nici o atenie $orbelor ei. 'e uita spre partea de
sus a zidului dinspre miaznoapte. Cornul lunii %cea zpada s luceasc
6
slab ast%el nct se zreau siluetele osta#ilor lui aprnd pe zid. *u se
auzea nici un sunet iar numrul oamenilor cre#tea n timp ce se adunau
pe podi#ca de lemn ce ncercuia zidurile.
)du din cap cu mulumire. 5#tenii lui -ouddon erau la %el de ntri
ca stpnul lor. Vremea aspr i trimisese pe strjerii de la poart
nuntru lsnd zidurile %r nici o aprare iar aceast slbiciune a$ea
s-i coste $iaa.
'e rezem mai apsat pe umrul %emeii ca s-i ncetineasc pa#ii n
timp ce-#i %le1a iar #i iar de!etele ncercnd s #i le dezmoreasc.
"icioarele nu #i le prea simea ceea ce era un semn ru dar #tia c n-
a$ea ce %ace.
4uzi un #uierat slab #i ridic repede braul semn s mai a#tepte.
*oroc c %ata era ocupat s-l rezeme #i nu obser$a c du#manii se
strecurau n %ortrea.
4junser la o u# n!ust unde Madel:ne creznd c prinsul era prea
slbit ca s se mai in pe picioare l sprijini cu mna de un zid n timp
ce cu cealalt des%ereca u#a.
"ricepndu-i !ndul baronul se rezem de perete #i o pri$i cum #i
potri$ea mai bine n brae hainele lui ncercnd s mnuiasc lanul
n!heat.
5 dat ce u#a se deschise l lu de mn #i-l cluzi prin bezn. +n
$al de aer n!heat i n$lui n timp ce naintau spre o a doua u# a%lat
la captul unui coridor lun! #i umed. Madel:ne o deschise repede #i-l
chem dup ea.
5daia unde intraser nu a$ea nici o %ereastr dar era luminat de
cte$a lumnri ce rspndeau o $paie cald. 4erul era sttut. "e podele
se a#ternuse pra%ul iar sub !rinzile joase ale ta$anului se le!nau pnze
de pianjen. Cte$a sutane colorate pentru preoii $enii n trecere
atmau n cuie iar n mijloc %usese pus o ro!ojin cu dou pturi !roase
alturi.
)up ce trase i$rul la u# Madel:ne o%t u#urat. "entru moment
erau n si!uran. ,i %cu semn s se a#eze pe ro!ojin.
- Cnd am $zut ce-i %ceau am pre!tit odaia asta e1plic ea
dndu-i hainele. M cheam Madel:ne #i snt...
Voia s-i e1plice c era sora lui -ouddon dar numaidect se rz!ndi.
7
- 4m s stau cu tine pn la crpatul zorilor iar atunci am s-i art
cum s ie#i printr-o !alerie ascuns. *ici chiar -ouddon nu #tie de ea.
/aronul se a#ez cu picioarele ncruci#ate n %a. n timp ce o
asculta #i lu cma#a pe el. 9r doar #i poate %apta ei curajoas
complica lucrurile #i se ntreb cum a$ea s reacioneze cnd a%la care-i
%usese cu ade$rat planul.
,mediat ce pieptul lui masi$ %u acoperit iar de tunic Madel:ne i
n$eli umerii cu o ptur apoi n!enunche n %aa lui %cndu-i semn s-
#i ntind picioarele. )up aceea i le cercet ncruntat. )uncan $ru s-
#i ia cizmele ns Madel:ne i opri minile.
- Mai nti trebuie s-i nclzim picioarele.
Trase adnc aer n piept !ndindu-se cum i le-ar %i putut dezmori ct
mai repede. -u a doua ptur ddu s-i n$eleasc picioarele cu ea
apoi cltin dincap. 9r o $orb i acoperi picioarele cu ptura #i
scoase mantia #i ncet #i ridic pn deasupra !enunchilor poalele
cm#ii. Cureaua de piele mpletit cu care se ncinsese la bru #i care-i
susinea #i teaca pumnalului se a! de %ustanela $erde ce-i acoperea
cma#a iar Madel:ne o scoase aruncnd-o ln! baron.
,n s%r#it i lu labele picioarelor n mini #i repede %r s mai stea
pe !nduri #i le strecur sub haine lipindu-le de propria ei burt.
'coase un mic ipt cnd piele lui rece ca !heaa o atinse apoi #i
potri$i cma#a #i pe deasupra ei i cuprinse ambele picioare cu braele.
+merii ncepur s-i tremure iar rzboinicul a$u senzaia c i absorbea
tot %ri!ul din trup tr!ndu-( n trupul ei.
Era cea mai mrinimoas %apt pe care o $zuse $reodat n $iaa lui.
'imirea i re$enea cu iueal. 4$ea senzaia c-i erau n%ipte-n tlpi
mii de cuite arznd ca %ocul. ncerc s-#i schimbe poziia dar
Madel:ne nu-( ls strn!ndu-( #i mai tare cu o putere nea#teptat.
- )ac te doare e semn bun spuse %ata ntr-o #oapt r!u#it. 5 s-i
treac repede. 3i-apoi ai mare noroc c mai simi ce$a adu! ea.
4sprimea din $ocea=ei l mir pe )uncan care nl o sprincean.
Chiar atunci Madel:ne ridic pri$irea #i-i zri e1presia. 'e !rbi s-i
e1plice:
- *-ai %i ajuns aici dac nu erai a#a de nechibzuit. *djduiesc doar
c te-ai ales cu ce$a din lecia de azi. 4 doua oar n-am s te mai pot
8
elibera.
4poi ncerc s zmbeasc unnnd pe un ton mai mblnzit:
- 3tiu c te-ai a#teptat ca -ouddon s te primeasc onorabil. )ar asta
a %ost !re#eala ta. -ouddon nu #tie ce e onoarea. ' ii minte asta pe
$iitor #i s-ar putea mai ai zile pe "mnt.
Cobor pri$irea !ndindu-se la preul scump pe care urma s-l aib de
pltit pentru c-( eliberase pe du#manul %ratelui ei. *oroc c -ouddon
prsise %ortreaa a#a c a$ea mai mult timp pentru a-#i pre!ti planul
de e$adare.
Mai nti trebuia s se n!rijeasc de baron. )up ce scpa de !rija
lui se putea ocupa #i de urmrile cuteztoarei sale %apte.
- Ce-i %cut e bun %cut #opti ea lsnd toate chinurile #i
dezndejdea s-i rzbeasc din $oce.
/aronul nu-i rspunse iar Madel:ne nu mai spuse nimic. Tcerea se
ntindea ntre ei ca un hu tot mai adnc.
"ri$indu-( n ochi Madel:ne #i spuse c erau cenu#ii #i reci ca dou
pumnale. Chipul lui prea cioplit n piatr cci pe %a nu i se citea nici
o emoie nici un simmnt.
4$ea prul de un castaniu nchis peste msur de lun! #i puin buclat
dar asta nu-i mblnzea trsturile. &ura-i arta aspr brbia era prea
%erm iar Madel:ne obser$ c nu a$ea riduri la colurile ochilor. *u
prea !enul de om care s rd sau s zmbeasc. *u recunoscu ea cu
un %ior de team. Era nti #i-nti rzboinic #i abia apoi baron a#a c n
$iaa lui nu se !sea loc #i pentru rs.
)intr-o dat #i ddu seama c habar n-a$ea ce se petrecea n mintea
lui. Tu#i ca s-#i acopere jena !ndindu-se s reia con$orbirea. "oate c
dac-( auzea $orbind a$ea s se mai lini#teasc.
- Te !ndeai s-l n%runi pe -ouddon de unul sin!ur6 l ntreb ea.
i a#tept un timp rspunsul iar cnd $zu c se ncpna s tac
o%t %rustrat. 'e $dea pe ct de ne!hiob pe-atta de ndrtnic. Tocmai
i sal$ase $iaa iar el nu su%lase o $orb de recuno#tin.
- ' nu te !nde#ti s te mai ntorci dup -ouddon continu ea. 4r
%i tot o !re#eal. ,ar data $iitoare si!ur are s te ucid.
Rzboinicul nu-i rspunse nici acum. ncet se mi#c retr!ndu-#i
picioarele din braele ei. *u se !rbea %recndu-i pro$ocator pielea
9
sensibil a . coapselor.
Madel:ne rmase n!enuncheat n %aa lui cu pri$irea n podea pe
cnd -upul #i punea ncet ciorapii apoi #i cizmele.
Cnd termin ridic ncet cureaua mpletit #i i-o ntinse.
,nstincti$ Madel:ne ntinse minile s ia cin!toarea. 7mbi creznd
c era un !est mpciuitor.
Rzboinicul se mi#c iute ca %ul!erul. 5 nh de mna stn! #i
n%#ur brul peste ncheietur nainte ca Madel:ne s apuce s
reacioneze i le! #i ncheietura cealalt nctu#ndu-i minile una de
alta.
Madel:ne #i pri$i cu uimire minile apoi ridic ochii spre el
nucit..
E1presia de pe chipul lui %cu s-o treac un %ior pe #ira spinrii.
Cltin din cap re%uznd s accepte cele ntmplate.
,n s%r#it rzboinicul $orbi.
- *-am $enit dup -ouddon Madel:ne. )up tine am $enit.
CAPITOLUL 2
- Te-ai smintit6 #opti Madel:ne cu uimire.
/aronul nu-i rspunse dar pri$irea lui ncruntat su!era c nu-i prea
plcea ntrebarea. 5 ridic pe Madel:ne n picioare apoi o apuc de
umeri ca s-o sprijine. 9r ajutorul lui ar %i czut la loc n !enunchi.
Ciudat dar atin!erea era %oarte blnd pentru un om att de uria# #i
spuse- Madel:ne iar aceast descoperire o nedumerea #i mai mult.
*u reu#ea s-i nelea! $icle#u!ul. 9usese prins iar ea l sal$ase - cu
si!uran #i ddea seama de asta nu6 )oar riscase totul pentru el.
)umnezeule mare i atinsese piciorele i le nclzise... da i dduse tot
ce-a$ea ne$oie.
5 domina cu statura lui nobilul acela de$enit barbar #i a$ea pe chip
o e1presie slbatic mai mult dect potri$it cu proporiile lui !i!antice.
Madel:ne i simea %ora iradiind puternic #i usturtoare ca atin!erea
unui $trai ncins #i cu toate c se strduia cu disperare s nu-i ia n
seam n%iortoarea rceal din ochii cenu#ii #tia c i se obser$a
tremurul.
-upul i nelese !re#it reacia #i se aplec s-i ridice mantaua. Cnd i-
10
o n%#ur pe umeri mna lui i atinse snii. Madel:ne bnui c o %cuse
%ar intenie dar se retrase instincti$ cu un pas strn!ndu-#i mantaua n
%a.
/aronul se ncrunt #i mai tare. 5 lu de mini se ntoarse #i ie#i pe
coridorul ntunecat tr!nd-o dup el.
Madel:ne %u ne$oit s aler!e ca s in pasul alt%el ar %i trt-o cu
%ora.
- )e ce $rei s te lupi cu oamenii lui -ouddon cnd nu e ne$oie6
*u primi nici un rspuns dar nu se ls descurajat. Rzboinicul
mer!ea drept la moarte. Trebuia s-l opreasc.
- Te ro! baroane nu %ace asta. 4scult-m. 9ri!ul te-a zpcit de
cap. 4u s te ucid.
Trase din rsputeri ncercnd s-l opreasc dar el nici nu ncetini
pasul.
Cum )umnezeu mai putea s-l sal$eze6
4junser la u#a !roas dinspre curte. /aronul o deschise cu atta
putere nct nile se ndoir srind din cuie iar u#a se %cu ndri de
perete. Vntul rece o izbi pe Madel:ne n %a iar %ata $zu c omul pe
care-( dezle!ase cu nici un ceas n urm nu era un smintit. /a nu era
smintit deloc.
"este o sut de o#teni se adunaser n curtea interioar pe cnd alii #i
alii apreau peste zidul de piatr repezi ca $ntul ce se nteea #i tcui
ca toii. "n la +nul toi purtau culorile albastru #i alb ale /aronului
0e1ton.
Madel:ne era att de cople#it de pri$eli#te nct nici nu obser$ c
omul care o capturase sttea acum pe loc pri$indu-#i osta#ii care se
adunau n %aa lui. 'e ciocni de spatele lui ridic instincti$ minile ca s
se rezeme #i abia atunci #i ddu seama c-i dduse drumul.
/aronul 0e1ton cobor pri$irea spre ea i $zu e1presia lini#tit #i %u
cam mirat. *-a$ea idee ce !nduri i treceau prin cap. "rea %oarte calm
aproape senin dar #tia c nu pentru mult $reme. Madel:ne urma s
asiste la rzbunarea lui ncepnd cu distru!erea n ntre!ime a casei.
9r ndoial a$ea s pln! cer#indu-i mila.
+nul dintre soldai $eni n !rab oprindu-se drept n %aa baronului.
- )uncan6 )ai semnalul sau stm aici toat noaptea6
11
'e numea )uncan... Ciudat dar la auzul acestui nume Madel:nei i
mai trecu teama. 2l %cea s arate puin mai uman n mintea ei.
- Ei %rate6 ntreb osta#ul.
4poi se ntoarse s-o pri$easc pe Madel:ne. 2n ochii lui cprui se
citea dispreul. "rea !ata s-ol lo$easc. 9cu chiar un pas napoi ca
pentru a se %eri de o leproas.
- -ouddon nu-i aici &ilard i spuse )uncan %ratelui su.
Vorbise pe un ton att de blajin nct Madel:nei i re$enir
numaidect speranele.
- 4tunci s te ntorci acas m: lord6 ntreb ea ridicnd pri$irea.
)uncan nu-i rspunse. Madel:ne $ru s repete ntrebarea dar &ilard
o ntrerupse ncepnd s rcneasc un #ir ntre! de !rosolnii. 5 pri$ea
int n timp ce-#i re$rsa %uria. )e#i nu-i nele!ea cele mai multe ocri
Madel:ne #i ddea seama c erau ni#te blas%emii dup pri$irea
n%iortoare din ochii lui.
/aronul 0e1ton tocmai se pre!tea s-i porunceasc %ratelui su s
nceteze cu tirada aceea copilroas cnd o simi pe Madel:ne lundu-(
de mn. 9u att de uimit de atin!erea ei nct nici nu #tiu cum s
reacioneze.
'e inea de el #i o simea tremurnd dar cnd ntoarse capul s-o
pri$easc $zu c prea stpn pe sine. 'e uita lun! la &ilard. )uncan
cltin din cap. 3tia c %ratele lui nici n-a$ea idee ct de n%rico#tor arta
pentru Madel:ne. -a drept $orbind se ndoia c i-ar %i psat.
)intr-o dat %uria lui &ilard ncepu s-l irite. Madel:ne era prizoniera
lui nu-i mai era du#manc #i cu ct nele!ea mai repede &ilard cum
trebuia s %ie tratat cu att mai bine.
- )estul. i ceru el. -ouddon nu-i aici. /lestemele tale n-au s-l
aduc napoi.
#i smulse brusc mna dintr-a Madel:nei o cuprinse cu braul pe dup
umeri aproape rstumnd-o de-atta !rab #i o strnse ln! el. &ilard %u
att de uimit nct nu putu dect s-#i pri$easc %ratele cu !ura cscat.
- -ouddon trebuie s-o %i luat pe drumul dinspre miazzi &ilard
alt%el l-ai %i $zut continu )uncan.
Madel:ne %u ne$oit s inter$in.
- ,ar acum o s plecai acas6 ntreb ea ncercnd s nu par prea
12
dornic. l putei pro$oca pe -ouddon la lupt alt dat le su!er
spernd ca ast%el s le alun!e dezam!irea.
Cei doi %rai o pri$ir. *ici unul nu-i rspunse dar pe %eele lor se
$edea clar ce !ndeau: c pesemne i srise $reo doa!.
Madel:ne ncepu s se team din nou. E1presia n!heat din oohii
baronului aproape c-i nmuia !enunchii. Cobor repede pri$irea
ru#inat c se arta att de slab de n!er.
- *u-s eu aia nebun murmur ea. nc mai putei pleaca de-aici %r
s %ii prin#i.
)uncan nu-i lu n seam cu$intele. 4pucnd-o de minile le!ate o
trase dup el spre stlpul de unde-( eliberase. Madel:ne se mpiedic de
dou ori cu picioarele nmuiate de %ric. 5 dat ce )uncan i ddu
drumul se rezem de stlp a#teptnd s $ad ce a$ea de !nd.
/aronul o pri$i lun! iar Madel:ne nelese c-i poruncea n tcere s
nu se mi#te de-acolo. 4poi se ntoarse spre ceilali cu pumnii protii n
#olduri #i picioarele deprtate n poziie pro$ocatoare de lupt.
- *imeni nu se atin!e de ea. E a mea.
&lasul su puternic rsun cu ecou izbind oamenii la %el de tare ca o
!rindin.
Madel:ne ntoarse capul spre u#a castelului. Cu si!uran stri!tul lui
)uncan ajunsese pn nuntru alertndu-i pe soldaii adormii. )ar cnd
oamenii lui -ouddon nu n$lir imediat Madel:ne #i spuse c probabil
$ntul acoperise !lasul baronului.
)uncan du s se ndeprteze. ,ntinznd mna Madel:ne l prinse de
sptarul armurii. Veri!ile circulare de oel i tiau de!etele. 'e strmb
att de durere ct #i la $ederea %uriei de pe chipul baronului cnd acesta
se ntoarse spre ea. 'ttea att de aproape nct o atin!ea cu pieptul. 9u
ne$oit s-#i lase capul pe spate pentru a-i $edea %aa.
- *-ai neles baroane izbucni ea. )e-ai asculta numai de !lasul
raiunii ai $edea ce nebunesc e planul sta al dumitale.
- "lanul meu nebunesc6 repet )uncan rcnind de uimire. )e ce e
nebunesc6
*u nele!ea de ce-( interesa prerea ei dar $oia s-o a%le. -a naiba l
insultase. "e un brbat l-ar %i omort #i pentru mai puin. )ar pri$irea ei
inocent #i sincertatea tonului indicau c nici mcar nu-#i ddea seama
13
ce o%ens s$r#ise.
Madel:ne #i spuse c )uncan prea !ata s-o strn! de !t. 9cu un
e%ort s nu nchid ochii n %aa pri$irii lui %ioroase.
- )ac ai $enit dup mine i-ai pierdut $remea de poman.
- Crezi c nu preuie#ti destul ca s-mi merii atenia6 ntreb
)uncan.
- /ineneles. n ochii %ratelui meu n-am nici o $aloare. Toat
lumea #tie. 5 #tiu #i eu adu! ea pe un ton att de %iresc net )uncan
#i ddu seama c-#i credea propriile cu$inte. ,ar n noaptea asta si!ur ai
s mori. 4u oameni mai muli ca ai $o#tri de cel puin patru ori dup
socoteala mea. Mai e un %ort cu soldai n curtea interioar de sub noi
unde dorm o sut de o#teni. Vor auzi lupta. Ce zici de asta6 ntreb ea
%rn!ndu-#i minile %r s se poat opri.
)uncan rmae tcut pri$ind-o cu o e1presie nedumerit.
Madel:ne se ru! ca $estea despre al doilea %ort s-i aduc mintea la
cap.
)e!eaba. Cnd n s%r#it reacion brbatul nu %cu dect s ridice din
umeri.
Madel:ne nu mai putea de %urie. Era clar c nesocotitului rzboinic i
se urse cu $iaa.
3i #tia c #i clipele ei erau numrate. *-a$ea ce %ace> era sora lui
-ouddon. )ar dac nainte de moarte putea sal$a $iei ne$ino$ate n-ar %i
nsemnat c nu trise de!eaba6 )umnezeule mare o sin!ur $ia s
sal$eze... a oricui.
ncet )uncan ridic spada n aer. 4poi !lasul su rsun att de tare
nct si!ur ptrunse prin zidurile din jur:
- 9r cruare.
+rletele btliei o torturau pe Madel:ne. #i nchipiuia n minte ceea
ce nu putea $edea trind ca ntr-un pur!atoriu de !nduri obscene.
)e#i oameni lui -ouddon erau n superioritate numeric Madel:ne #i
dduse repede seama c nu erau pre!tii s le in piept osta#ilor bine
instruii ai lui )uncan. Vzu cum unul dintre o#tenii %ratelui ei ridic
spada asupra baronului #i-#i pierdu $iaa mai $zu un soldat ndrzne
lundu-#i a$nt s arunce lancea apoi pri$i stupe%iat cum braul cu
lancea i era desprit de trup. +rm un urlet ptrunztor de a!onie cnd
14
tnrul se prbu#i pe pamntul nro#it de propriul lui sn!e.
4trocitile i ntorceau stomacul pe dos> nchise ochii ca s nu mai
$ad oroarea dar ima!inile continuau s-o hituiasc.
+n biat probabil scutierul lui )uncan $eni n %u! pn ln! stlpul
unde sttea Madel:ne. 4$ea pr blond strlucitor #i statur medie iar
musculatura robust l %cea s par de-a dreptul !ras. 'coase un pumnal
#i-l ridic n !ard. *-o lua n seam pe Madel:ne %r s-l scape din
ochi pe )uncan dar %ata #i spuse c probabil $enise acolo ca s-o
protejeze. 2, $zuse pe )uncan %cndu-i semn biatului cu scurt timp
nainte. ntoarse iar capul spre )uncan obser$ c-#i scpase scutul
apoi l $zu pe scutier aler!nd s i-( aduc. n !rab tnrul scp din
mn jun!herul. Madel:ne aler! ntr-acolo lu cuitul #i se ntoarse
repede ln! stlp. n!enunche la pmnt acoperindu-#i minile cu
mantia #i ncepu s-#i taie le!turile. i ajunse la nri miros de %um.
Ridic pri$irea tocmai la timp pentru a $edea o pllaie de %lcri
rbun%ind pe u#a castelului. 4cum ser$itorii se amestecaser printre
lupttori ncercnd s scape n direcia porilor. 9ocul i !onea din urm
prjolind $zduhul.
'imon primul %iu al majordomului 'a1on ajuns acum la btrinee #i
croi drum spre Madel:ne. -acrimile i #iroiau p%e chipul ar!sit iar
umerii masi$i i se prbu#iser de dezndejde.
- Credeam c i-au %cut %elul m: lad: #opti el ajutnd- o s se
ridice.
'er$itorul i lu pumnalul .din mn #i tie repede %unia. ,mediat ce %u
liber Madel:ne i cuprinse n palme umerii.
- 9u!i 'imon. *u-i de tine btlia asta. ;ai repede pleac de-aici.
9amilia ta are ne$oie de tine.
- )ar dumneata...
- )u-te pn nu-i prea trziu. l implor Madel:ne.
Vocea-i era nsprit de spaim. 'imon era un om cumsecade cu %rica
lui )umnezeu care ntotdeauna %usese bun cu ea. 4cum era le!at prin
le!e de pmntul lui -ouddon la %el cu ceilali ser$itori iar o osnd mai
rea ca asta nici c se putea. )umnezeu nu putea %i att de crud nct s-i
rpeasc #i $iaa.
- Vino cu mine -ad: Madel:ne o ru! 'imon. 4m s te ascund.
15
Madel:ne cltin din cap.
- 9r mine ai mai multe #anse 'imon. /aronul ar $eni s m ia. Te
ro! nu strui se !rbi
da s adau!e $znd c iar $oia s protesteze.
)u-te. ip mpin!ndu-( de la spate.
- )omnul s te aib n paz #opti 'imon.
i ddu jun!herul #i se ntoarse spre poart.
9cuse doar ci$a pa#i cnd %u aruncat la pmnt de &ilard %ratele lui
)uncan care se ciocnise de el din ntmplare n !raba de a ataca al
osta#i de-ai lui -ouddon. 'imon tocmai se ridicase n !enunchi cnd
&ilard se ntoarse dintr-o dat parc dndu-#i seama c mai era un
$rjma# n apropiere.
Cu un ipt Madel:ne aler! n %aa lui 'imon ?prndu-( de spada
lui &ilard.
- )-te la o parte. rcni &ilard ridicnd arma.
- *u. stri! #i Madel:ne. Trebuie s m omori mai nti pe mine.
*umaidect &ilard ridic spada #i mai sus !ata s-o %ac. 4$ea chipul
$nt de %urie.
*oroc c )uncan $zu n aceea#i clip ce se intmpla #i o lu la %u!
spre Madel:ne. Temperamentul %ocos al lui &ilard era cunoscut de toat
lumea dar )uncan nu se temea c %ratele su i-ar %i %cut $reun ru
Madel:nei. Mai curnd ar %i murit el nsu#i dect s ncalce o porunc.
9rai sau nu )uncan era /aronul de 0e1ton iar &ilard i era $asal. #i
onora ntotdeauna obli!aiile iar )uncan spusese ct se putea de clar:
Madel:ne era a lui. *imeni n-a$ea s se atin! de ea. *imeni.
Ceilali ser$itori aproape treizeci cu totul asistau #i ei la cele ce se
ntmplau. Cei care nu erau destul de aproape de poart ca s scape se
!rbir s se adune n spatele lui 'imon ca s-l apere.
Madel:ne n%runtea pri$irea %urioas a lui &ilard cu o atitudine calm
care ascundea tumultul pustiitor din su%letul ei. )uncan ajunse ln!
%ratele lui tocmai la timp ca s obser$e mi#carea ciudat %cut de
Madel:ne: capti$a #i ridic ncet prul de pe !t #i cu o $oce
(
care prea
ntru totul netulburat i propuse lui &ilard s-#i n%i! spada acolo - #i
dac era att de bun ct mai repede.
&ilard o pri$i uluit. ncet cobor spada cu $r%ul nsn!erat spre
16
pmnt.
E1presia Madel:nei nu se schimb. ntoarse capul spre )uncan.
- +ra ta %a de -ouddon i atin!e #i pe ser$itorii lui6 5mori oameni
ne$ino$ai pentru c le!ea i sile#te s-l slujeasc pe %ratele meu6 nainte
ca )uncan s rspund Madel:ne i ntoarse spatele. -undu-( pe 'imon
de mn l ajut s se ridice n picioare.
- 4m auzit c /aronul de 0e1ton e un om onorabil 'imon. 'tai
ln! mine. 5 s-l n%runtm mpreun dra! prietene.
@ 3i ntorcndu-se iar spre )uncan adu!:
- 3i $om $edea dac acest domn e un om de onoare sau dac nu se
deosebe#te prin nimic de -ouddon.
)intr-o dat Madel:ne #i aminti c n cealalt mn inea pumnalul. l A
ascunse la spate strecurndu-( printr-o ruptur a mantalei n cptu#eal.
Ca s le distra! atenia celorlali stri!:
- 9iecare dintre oamenii ace#tia de treab a ncercat s m apere de
%ratele meu #i am s mor nainte de a $ lsa s-i atin!ei. 4#a c
ale!ei.
Cu !lasul !reu de dispre )uncan i rspunse:
- 'pre deosebire de %ratele tu eu nu-i atac pe cei slabi. )u-te
btrne pleac din acest loc. "oi s-i iei #i pe ceilali cu tine.
'lujitorii se !rbir s se con%ormeze. Madel:ne i pri$i cum o luau la
%u! spre pori surprins de compasiunea lui )uncan.
- ,ar acum baroane mai am o cerere. Te ro! ucide-m %ar s mai
ntrzii. 3tiu c snt o la# c i-o cer dar a#teptarea de$ine de nendurat.
9 ceea ce ai de %cut.
Comentariile ei l uimir din nou pe )uncan. Credea s $oia s-o
omoare. -ad: Madel:ne era cea mai ciudat %emeie pe care o ntlnise
$reodat.
- *-am s te ucid Madel:ne rspunse el nainte de a-i ntoarce
spatele.
5 strbtu un $al de u#urare. "entru primei oar n $iaa ei se sima
$ictorioas. 'al$ase $iaa lui )uncan o% 0e1ton #i a$ea s rmn $ie
pentru a le po$esti #i altora.
/tlia luase s%ic#it. Caii %useser sco#i dini !rajduri #i alun!ai dup
ser$itori pe poarta deschis cu cte$a secunde nainte cr %lcrile s
17
n!hit lemnul. Madel:nei puin i psa de distru!erea casei. %ratelui ei.
*u-i aparinuse niciodat. *ici ol amintire %ericit n-o le!a de acel loc.
*u n-a$ea de ce s se simt atins. Rzbunarea lui )uncan era
rsplata binemeritat pentru pcatele %ratelui ei. n noaptea aceea
ntunecat se %cuse dreptate de mna unui barbari mbrcat n $e#minte
de ca$aler care ndrznea si nu in seama de prietenia strns dintre
-ouddon #i re!ele 4n!liei.
5are ce-i %cuse -ouddon /aronului 0e1ton ca s merite asemenea
represalii6 3i ce pre urma s aib )uncan de pltit pentru %aptele lui
necrutoare6 5are 0illiam al ,,-lea auzind despre acest atac urma s
cear $iaa lui )uncan6 )ac poruncea una ca asta mare plcere i-ar %i
%cut lui -ouddon. 'e spunea c %ratele ei a$ea o in%luen neobi#nuit
asupra re!elui chiar c erau prieteni deosebii. 3i abia sptmna trecut
a%lase Madel:ne ce nsemnau toate #u#otelile. Marta ne$asta cea
slobod la !ur a !rjdarului i dez$luise cu mare plcee spurcciuna
relaiei dintre ei ntr-o sear cnd buse prea multe stacane de bere.
Madel:ne n-o crezuse. Ro#ind ne!ase totul spunndu-i Martei c
-ouddon rmsese necstorit pentru c domnia cruia-i druise inima
lui murise. Marta i luase n rs inocena. "n la urm o silise pe stpna
ei s recunoasc acea posibilitate.
"n n seara aceea Madel:ne nu #tiuse c unii brbai se puteau purta
intim cu ali brbai iar dez$luirea %aptului c unul era %ratele ei iar
cellalt re!ele 4n!liei %cea totul #i mai respin!tor. 'imise un dez!ust
de-a dreptul %izic #i amintea c $rsase dup cin %cnd-o pe Marta s
se prpdeasc de rs.
- )ai %oc capelei.
"orunca lui )uncan rsun n toat curtea readucnd-o pe Madel:ne
la realitate. #i ridic poalele #i o lu la %u! spre biseric spernd s aib
timp s-#i adune cele cte$a lucru#oare nainte ca porunca s %ie dus la
ndeplinire. *imeni nu prea s-i dea atenie.
)uncan o opri tocmai cnd ajunse la intrarea lateral. #i trnti palmele
de perete prinznd-o ntre brae.
- *-ai unde s te ascunzi de mine Madel:ne.
&lasul i rsuna ncet. )oamne prea aproape plictisit.
- *u m ascund de nimeni rspunse Madel:ne ncercnd s-#i
18
stpneasc %uria.
- 4tunci $rei s arzi #i tu cu capela6 'au poate te !nde#ti s %u!i
prin !aleria secret despre care mi-ai spus6
- *ici una nici alta replic ea. Toate lucrurile mele snt n biseric.
M duceam s mi le adun. 4i spus c n-ai de !nd s m omori #i $oiam
s mi le iau cu mine la drum.
- 3i chiar $rei s cred c-ai locuit n biseric6
- *u. Mi-am ascuns doar lucrurile ca s pot %u!i mine diminea.
Cu$intele ei l %cur pe )uncan s se ncrunte. 2l credea ntn!6 *ici
o %emeie n-ar %i plecat de-acas n lunile acelea aspre de iarn. 3i unde
ncerca s-l con$in! c $oise s se duc6
'e hotr s-i $ad reacia cnd urma s-i descopere minciuna.
- "oi s-i iei lucrurile.
Madel:ne nu se mai lun!i la $orb. Credea c prin asta )uncan era
de acord #i cu propriul ei plan de a prsi %ortreaa.
- )eci pot s plec6
- )a Madel:ne ai s pleci din %ortreaa asta ncu$iin el.
'acul de pnz !roas era n locul unde-( ascunsese cu o zi nainte.
Madel:ne l lu n brae #i se ntoarse. )uncan $enise dup ea. Tocmai
$oia s-i mulumeasc dar i $zu e1presia surprins.
- *u m-ai crezut6
)uncan se ncrunt apoi ie#i din biseric. ,n clipa cnd Madel:ne l
urm pe u# %ur aruncate %clii aprinse. 9lcrile izbucnir ca ni#te ur#i
%lmnzi de$ornd cldirea cu slbticie.
Madel:ne pri$i %ocul o $reme pn-#i ddu seama c se inea strns de
mna lui )uncan. ,mediat se retrase.
-upul i %cu semn Madel:nei spre un cal. ,nstincti$ %ata pomi spre
uria#ul animal. Cu ct se apropia mai mult cu att i se prea mai
nspimnttor. Trase adnc aer n piept ncercnd s se calmeze. 'i!ur
c brbatul n-a$ea s-o ia cu el. Era prea nensemnat ca s-#i bat capul
cu ea.
Totu#i $oia s-o aud din !ura lui.
- *u te !nde#ti s m iei cu dumneata nu-i a#a6 izbucni ea.
Vocea-i era ncordat> nu-#i mai putea ascunde teama.
)uncan se apropie. i lu sacul #i-l arunc scutierului. n clipa aceea
19
Madel:ne #tiu rspunsul l pri$i lun! cum ncleca dintr-o mi#care
pentru ca apoi s-i ntind #i ei mna.
Madel:ne ncepu s se retra!. 4#a s-i ajute )umnezeu a$ea s-l
s%ideze. 3tia c dac ar %i nclecat pe calul acela ca un demon ar %i
le#inat - sau mai ru ar %i ipat - #i pre%era moartea n locul umilinei.
9r a se !ndi unde se ducea se rsuci pe clcie #i o lu din loc.
Tremura att de tare nct se mpiedic de cte$a ori. 'e opri doar cnd
ajunse la trupul mutilat al unuia dintre osta#ii lui -ouddon. Era
des%i!urat oribil. Madel:ne rmase pe loc n mijlocul mcelului pri$ind
%i1 soldatul mort pn cnd auzi de unde$a de departe un zbieret torturat
#i duse minile la urechi ca s-l acopere dar nu-i %olosi la nimic.
n!rozitorul sunet continua la nes%r#it.
)uncan #i mn calul nainte n clipa cnd Madel:ne ncepu s urle.
'e aplec #i %ar nici un e%ort o ridic n brae.
-a atin!erea lui Madel:ne tcu. ncet )uncan nclin capul
ntorcndu-i u#or %aa spre el.
- 5chi pentru ochi Madel:ne.
4poi ddu semnalul de plecare.
)in mers Madel:ne se mai ntoarse o dat s pri$easc ruinele. #i
amintea una dintre po$e#tile pe care i le spusese unchiul ei "rintele
/erton despre Rzboaiele "unice de pe $remuri. Circulau multe po$e#ti
dintre care majoritatea erau pri$ite chior# de biseric dar "rintele
/erton i le spusese totu#i Madel:nei instruind-o n chipul cel mai
inacceptabil ba chiar pasibil de pedeaps dac $reodac capii bisericii
ar %i a%lat ce %cea preotul.
- )elenda est Cartha!o #opti ea repetnd $echiul jurmnt al lui
Cato un btrn din antichitate.
)uncan %u surprins de cu$intele ei #i se ntreb de unde a$ea
asemenea cuno#tine.
- )a Madel:ne. 4semenea Carta!inei %ratele tu trebuie s %ie
distrus.
- 3i-i aparin #i eu lui -oud... Carta!inei6 ntreb ea re%uznd s
rosteasc in%amul nume.
- /a Madel:ne tu nu e#ti a Carta!inei.
Madel:ne ddu din cap apoi nchise ochii rezemndu-se de pieptul
20
lui )uncan.
- *u e#ti a lui -ouddon Madel:ne. )in momentul sta e#ti a mea.
nele!i6
)du din cap c da.
Cnd #i ddu seama ct de tare o speria )uncan slbi strnsoarea
braului. 5 mai pri$i un moment apoi ncet blnd i acoperi %aa cu
mantia.
)in aceaa ascunztoare cald Madel:ne #opti:
- Cred c-a# pre%era s nu %iu a nici unui brbat.
)uncan o auzi. "e chip i se i$i ncet un zmbet.
Ceea ce $oia -ad: Madel:ne n-a$ea nici o nsemntate pentru el. )a
acum era a lui cu sau %r $oia ei.
-ad: Madel:ne #i pecetluise sin!ur soarta.
i nclzise picioarele.
CAPITOLUL 3
'imi c cine$a sttea n spatele ei. 'e ntoarse att de repede nct nu
lipsi mult s-#i piard echilibrul. )uncan o domina cu statura lui.
- Vino aici Madel:ne. E timpul s te odihne#ti.
*u-i ls $reme s rspund ci i cuprinse minile cu palmele hii
mari bttorite. 4tin!erea era aspr dar n acela#i timp blnd #i nu-i
ddu drumul pn cnd ajunser la deschiztura cortului o alctuire
stranie %cut din piei de animale slbatice prinse pe o bolt de cren!i
!roase. "e jos %usese a#ternut o blan sur cu rol de ro!ojin. -umina
celui mai apropiat %oc %cea ca peste piei s joace umbre iar cortul arta
cald #i mbietor.
)uncan i %cu semn s intre. Madel:ne se supuse repede pstrndu-#i
o e1presie stpnit. "ielile erau umede #i-i ddeau senzaia c intrase
ntr-o cas de !hea dar mai curnd ar %i murit dect s se pln!.
)intr-o dat )uncan o ridic iar n picioare ct pe ce s rstoarne
cortul de-atta !rab. 2i lu mantaua de pe umeri #i o ntinse peste
blnuri apoi o nh de talie cu iueala %ul!erului ast%el c Madel:ne
nici nu a$u timp s tresar. Czu peste el cu un !eamt de protest.
)uncan se ntoarse pe o parte tr!nd mantia peste amndoi.
,mediat Madel:ne ncerc s scape n!rozit de poziia aceea intim.
21
Era prizonier n braele lui cu cre#tetul capului sub brbia puternic #i
obrazul lipit de baza !tului.
- *u pot s respir n!im ea.
- /a poi.
&lasul lui )uncan prea amuzat. 4sta o n%urie aproape la %el de ru
ca atitudinea lui poruncitoare. Cum #i n!duia s decid dac ea putea
s respire sau nu6
*u peste mult )uncan ncepu s se plictiseasc de e%orturile ei. l
auzi o%tnd cu cte$a clipe nainte de a-i prinde minile ca s #i le strcoare
sub cma# pe propriul lui piept. "rul des #i aspru care-i acoperea
pielea cald i nepa de!etele.
)eodat )uncan se mi#c din nou.
- Ce dracu=...6 mu!i el ln! urechea Madel:nei.
9ata nu #tia ce-i cauzase acea izbucnire. )e-un sin!ur lucru era
si!ur: c a$ea s rmn surd de-o ureche toat $iaa.
l pri$i cu coa/a ochiului. )uncan se sltase ntr-un cot #i cuta ce$a
dedesubt.
Madel:ne #i aminti de jun!herul scutierului pe care-( ascunsese n
cptu#eala mantalei abia cnd $zu arma n mna lui )uncan.
*u putu s nu se ncrunte.
)uncan nu putu s nu zmbeasc.
- "entru o %atuc s%ioas te $de#ti a %i %oarte cuteztoare Madel:ne.
&lasul i era surprinztor de blnd. 5 luda oare sau o lua n rs6
Madel:ne nu putea s se hotrasc. "re%er s nu-i spun c uitase de
arm. Cu si!uran ar %i crezut-o o proast.
- )umneata e#ti cel care m-a capturat i reaminti ea. )ac snt
cuteeztoare o %ac numai pentru c onoarea m ndatoreaz s scap.
4ceasta e datoria oricrui prins.
)uncan se ncrunt.
- 'inceritatea mea te o%enseaz m: lord6 l ntreb Madel:ne.
4tunci poate ar %i mai bine s nu-i $orbesc deloc. ,ar acum a# dori s
dorm adu! ea. Voi ncerca s uit c te a%li aici.
3i pentru a-#i do$edi spusele nchise ochii.
- Vino ncoace Madel:ne.
"orunca rostit ncet %cu s-o treac un %ior de !roaz pe #ira spinrii
22
iar n burt i se puse un !ol. )in nou o speria iar ei i se %cea din nou
ru. *u credea c-i mai rmseser multe resurse de team. )eschise
ochii s-l pri$easc iar cnd $zu c jun!herul era acum ndreptat spre
ea #i ddu seama c nc mai a$ea rezer$e de spaim berechet.
BCe la# sntB #i spuse n timp ce se apropia ncet de )uncan.
Rmase culcat pe o parte cu %aa spre el la cte$a de!ete deprtare.
- "o%tim a#a e#ti mulumit6 l ntreb.
*u prea prea mulumit cci deodat se pomeni ntoars pe spate cu
)uncan deasupra ei. Era att de aproape nct i se $edeau %iri#oarele de
ar!int din iri#ii cenu#ii ai ochilor.
'e spunea c ochii erau ecouri ale !ndurilor dar Madel:ne nu putea
a%la de-acolo ce se petrecea n mintea lui )uncan iar asta o n!rijora.
- 4i s te uii la mine toat noaptea6 l ntreb.
- "oate c da rspunse el. )ac a#a $reau.
7mbi cnd o $zu ncruntndu-se.
- 4tunci $a trebui s m C+it #i eu la dumneata toat noaptea.
- 3i de ce m ro! Madel:ne6
&lasu i era r!u#it #i sczut.
- )ac te !nde#ti s pro%ii de mine n timp ce dorm te n#eli
baroane declar ea cu o e1presie nespus de indi!nat.
- 3i cum a# ncerca s pro%it de tine Madel:ne6
Mai bine #i-ar %i inut !ura. )umnezeule i $rse n cap idei
neru#inate. 7mbetul lui se lise de-a binelea re%lectat #i n adncurile
ochilor.
- "re%er s nu $orbim despre asta... se blbi ea. +it ce-am spus
ro!u-te dac $rei.
- 3i dac nu $reau6 i-o ntoarse )uncan. Crezi c-am s-mi astmpr
po%ta n noaptea asta n timp ce te odihne#ti6
#i cobor capul pn la un de!et de %aa ei. 9u mulumit s-o $ad
ro#ind #i mormi aprobator.
Madel:ne sttea nemi#cat ca o cprioar n capcan prad !rijilor.
- *u m-ai atin!e. izbucni ea pe nea#teptate. Cu si!uran e#ti prea
obosit ca s te !nde#ti la a#a ce$a... iar tabra e n cmp deschis... nu nu
te-ai atin!e de mine.
- "oate.
23
4sta ce mai $oia s nsemne6 i $zu lucirea misterioas n ochi.
*e%ericirea ei $dit i %cea plcere6
n s%r#it se hotr s nu-( lase s pro%ite de ea %r lupt. 3i cu acest
!nd l lo$i intind sub ochiul drept. *imeri drept la int dar a$u
impresia c lo$itura o a%ect mai mult pe ea dect pe el. 'coase un ipt
de durere pe cnd )uncan nici mcar nu tresri. )umnezeule probabil
#i rupsese mna #i totul pe de!eaba.
- E#ti %cut din stnc... mormi ea.
- )e ce-ai %cut asta6 se interes )uncan pe un ton plin de
curiozitate.
- Ca s #tii c-am s lupt cu dumneata pe $ia #i pe moarte dac
ncerci s-i %aci de cap cu mine bi!ui Madel:ne cu un tremur n $oce
care-i spulber de tot $itejia cu$intelor. 5%t adnc descurajat.
)uncan zmbi din nou.
- "e $ia #i pe moarte Madel:ne6
)up e1presia lui n!rozitoare Madel:ne nelese c-( amuza ideea.
- Te . repezi s tra!i concluzii coment )uncan. Dsta-i un cusur s
#tii.
- M-ai ameninat replic ea. Dsta-i un cusur #i mai mare s #tii.
- /a o contrazise el. 3i tu ai su!erat-o.
- 'nt sora $rjma#ului tu i reaminti Madel:ne mulumit s-l
$ad ncruntndu-se. *u poi schimba asta adu! ea ca s %ie si!ur.
- )ar cu ochii nchi#i n-am s #tiu dac e#ti sora lui -ouddon sau
nu rspunse )uncan. 'e z$one#te c ai trit cu un preot rspopit #i c ai
%cut-o pe tr%a pentru el. Totu#i pe ntuneric asta nu m-ar deranja. -a
a#ternut toate %emeile snt la %el.
Madel:ne simi c $oia s-i mai dea una. Era att de indi!nat din
cauza acelor br%e pline de rutate c i se umplur ochii de lacrimi. i
$enea s urle la el s-i spun c "rintele /erton se a$ea bine cu
)umnezeul lui #i biserica lui #i c ntmpltor mai era #i unchiul ei.
"reotul era sin!urul om care inea la ea. 'in!urul care o iubea. Cum
ndrznea )uncan s-i ntineze reputaia6
- Cine i-a spus toate scornelile astea6 ntreb ea ntr-o #oapt
r!u#it.
)uncan #i ddu seama ct o rniser cu$intele lui. n acel moment
24
nelese c toate po$e#tile erau a#a cum bnuise: mincinoase. Madel:ne
nu-#i putea ascunde durerea. 3i-n plus i recunoscuse deja inocena.
Madel:ne se simea zdrobit de cu$intele lui maliioase.
- Crezi c $oi ncerca s te con$in! c tot ce-ai auzit despre mine nu
e ade$rat6 ntreb ea. Ei bine baroane mai !nde#te-te. Crede ce $rei.
)ac m crezi o tr%a atunci tr% snt.
,zbucnirea ei era ndrjit prima ie#ire cu ade$rat %urioas la care
asista )uncan de cnd o luase prizonier. Era %ascinat de acei incredibili
ochi alba#tri n care scpra o asemenea indi!nare. )a era ne$ino$at
nici pomeneal.
'e hotr s pun capt con$orbirii ca s-oj scuteasc #i de alte
amrciuni.
- )ormi i porunci el.
- Cum a# putea dormi cu teama c-ai s pro%ii de mine n timpul
nopii6
- Chiar crezi c-ai %i n stare s dormi n acel timp6 o ntreb )uncan.
&lasul i suna nencreztor. )umnezeule cum , l insultase dar #i
ddea seama c era prea nai$ ca s #tie. Cltin din cap.
- )ac m hotrsc s pro%it de tine cum spui tu i promit c-am s te
trezesc mai nti. ,ar acum nchide ochii #i odihne#te-te.
5 cuprinse n brae strn!nd-o cu %ora la piept. /raul lui o ncercuia
intim rezemndu-i-se pe sni. 4poi trase mantaua peste amndoi hotrt
s #i-o alun!e pe Madel:ne din minte.
+#or de zis !reu de %cut. Mirosul de tranda%iri struia #i o simea
att dc !in!a# ln! el... 4propierea ei era de-a dreptul mbttoare.
)uncan #tia c a$ea s treac mult pn s-l %ure somnul.
- Cum se nume#te %apta aceea6
ntrebarea Madel:nei se auzise de sub acoperitoare. Vocea-i suna
n%undat dar )uncan deslu#i %iecare cu$nt. 9u ne$oit s-#i aminteasc
tot ce $orbiser nainte de a nele!e despre ce-( ntreba.
- )ac pro%it de tine6
5 simi dnd din cap.
- 'iluire mormi el spurcatul cu$nt peste cre#tetul capului ei.
Madel:ne z$cni n sus lo$indu-( cu cre#tetul n brbie. )uncan
ncepea s ajun! la captul rbdrii. Mai bine nu i-ar %i adresat nici o
25
$orb.
- *icicnd n-am luat cu %ora $reo %emeie Madel:ne. Virtutea ta e n
deplin si!uran. 3i acum dormi odat.
- *icicnd6 #opti ea.
- *icicnd #i niciodat. stri! )uncan.
l credea. Ciudat dar acum se simea n si!uran #i #tia c nu i-ar %i
%cut nici un ru n timp ce dormea. Vecintatea lui rede$enea
ncurajatoare.
Curnd cldura pe care o emana trupul masi$ al lui )uncan i
n!reun pleoapele. 'e cuibri mai aproape iar cnd #i potri$i dosul
ln! el ca s zac mai comod l auzi mormind #i se ntreb acum cu
ce-( mai suprase. i simi minile apucnd-o de #olduri ca s i le in
nemi#cate #i presupuse c %oiala ei nu-( lsa s doarm.
/otinele i czuser a#a c-#i strecur ncet picioarele ntre pulpele
lui )uncan ca s-i %ie mai cald. 4$u !rij s nu se %oiasc prea mult
pentru a nu-( zdr din nou.
Respiraia lui i n%ierbnta !tul. 2nchiznd ochii Madel:ne o%t. 3tia
c ar %i trebuit s reziste ispitei dar cldura lui )uncan o atr!ea o
le!na... #i aminti una dintre po$e#tile ei %a$orite despre 5diseu #i
a$enturile sale cu 'irenele. )a cldura lui )uncan o ademenea la %el
cum cntau nim%ele acelea mitolo!ice ca s-l ademeneasc pe 5diseu #i
pe soldaii lui pentru a le %ace de petrecanie. 5diseu le pclise pe sirehe
astupnd cu cear urechile marinarilor ca s nu mai aud acele sunete
irezistibile.
Madel:ne ar %i $rut s %ie la %el de istea #i iscusit ca eroicul
lupttor.
Vntul #uiera n!uitor un cntec trist n jurul ei dar Madel:ne era bine
protejat inut strns n braele celui cc-o capturase. nchise ochii
mpcndu-se cu soarta. Cntecul sirenelor o %cuse prizonier.
5 sin!ur dat se trezi n timpul nopii. -a spate-i era destul de cald
dar a$ea pieptul #i braele n!heate. ncet ncet ca s nu-( tulbure pe
)uncan se rsuci n braele lui. #i rezem obrazul pe umrul su #i-#i
strecur mnecile sub cma#a lui.
*u era complet treaz iar cnd )uncan ncepu s-#i %rece brbia de
%runtea ei o%t mulumit #i se !hemui #i mai aproape de el. /arba lui i
26
!dila nasul. -sndu-#i capul pe spate Madel:ne deschise ncet ochii.
)uncan o pri$ea. E1presia i era nereinut cald #i plin de o mare
tandree. &ura ns i prea destul de dur> se ntreb ce-ar %i simit
dac o sruta.
*ici unul nu scoase o $orb dar cnd Madel:ne ncepu s se apropie
de el )uncan i ie#i n ntmpinare.
&ura ei era ntru totul pe-att de !ustoas pe ct se a#teptase.
)umnezeule ce delicat era ce ademenitoare.... *u se trezise de tot a#a
c nu i se opuse de#i nu-#i inea buzele destul de deschise ca s poat
ptrunde nuntru. )uncan rezol$ repede problema apsndu-i brbia
n jos cu de!etul mare apoi #i repezi limba nuntru nainte ca
Madel:ne s-i pot !hici !ndul.
,i prinse icnetul #i rspunse cu un mormit.
Cnd Madel:ne #i %olosi s%ios limba ca s-o mn!ie pe a lui )uncan o
ntoarse pe spate potri$indu-se ntre coapsele ei. Minile lui i cuprinser
obrajii innd-o nemi#cat sub tandrul asalt.
Madel:ne a$ea minile imobilizate sub cma#a lui )uncan. )e!etele
ei ncepur s-i mn!ie pieptul scindu-i %ebril pielea.
)uncan $oia s-i a%le toate tainele s se satis%ac atunci pe loc #i
totul numai %iindc Madel:ne reaciona att de minunat.
'rutul de$enea tot mai %ierbinte tot mai de$orator. )uncan #tia c
era n pericol s-#i piard stpnirea de sine. &ura lui se tot ntorcea
peste a ei ntr-o parte #i-n alta penetrnd-o cu limba mn!ind
cucerind... )umnezeule nu putea s se mai sature de ea....
Era cea mai de necrezut srutare pe care o cunoscuse $reodat #i nici
nu s-ar %i oprit dac n-o simea pe Madel:ne ncepnd s tremure.
)in !tlejul ei se desprinse un scncet slab. 'unetul acela senzual
aproape c-i lu minile.
Era prea buimcit ca s reacioneze cnd )uncan se smulse brusc de
ln! ea. Rmase culcat pe spate cu ochii nchi#i sin!urul semn al
srutrilor dinainte %iind respiraia lui aspr #i sacadat.
Madel:ne nu #tia ce s mai %ac. )oamne ce ru#ine-i era. Ce-o
apucase6 'e purtase att de des%rnat att de... $ul!ar. 3i-#i ddea seama
dup e1presia lui ncruntat c nu-( mulumise deloc.
i $enea s pln!.
27
- )uncan6 ntreb ea cu o $oce necat de plns.
*u-i rspunse dar o%tatul lui o n#tiin c-( auzise.
- ,art-m.
9u att de surprins de scuzele ei nct se ntoarse pe o parte s-o
pri$easc. )urerea din #ale era chinuitoare #i nu-#i putea #ter!e de pe
chip e1presia %ioroas.
- )e ce s te iert6 o ntreb iritat c !lasul i suna att de aspru.
3tiu c o speriase iar cci Madel:ne se ntoarse imediat cu spatele.
Tremura $izibil. Tocmai $oia s-o cuprin iar n brae cnd o auzi
rspunzndu-i n s%r#it.
- "entru c am pro%itat de tine.
*u-i $enea s cread ce auzise. Era cea mai ridicol scuz care i se
o%erise $reodat.
"e chip i se a#ternu ncet un zmbet. 2i $enea s rd de-a binelea #i ar %i
%cut-o dac Madel:ne n-ar %i %ost att de sincer. )ar dorina de a-i
crua sentimentele l %cu s-#i stpneasc rsul. *u-#i nele!ea propriul
moti$ de a dori s-i protejeze mndria ns l simea n su%let scitor.
&emu ncet prelun!it. Madel:ne l auzi #i imediat se repezi s tra!
concluzia c era complet scrbit de ea.
- ,i dau cu$ntul meu )uncan c n-o s se mai repete.
)uncan o cuprinse cu braul de talie #i o trase ln! el.
- ,ar eu i dau cu$ntul meu c o s se mai repete Madel:ne.
Madel:ne a$u impresia c suna ca un jurmnt.
CAPITOLUL 4
/aronul -ouddon se a%la doar la o zi #i jumtate distan de locul
unde-#i %cuser tabra )uncan o% 0e1ton #i oamenii si. *orocul era
dc partea lui cci putuse clri noaptea la lumina lunii pline. 5sta#ii si
erau la %el de numero#i #i loiali ca ai lui 0e1ton #i nici unul nu se
pln!ea dc nea#teptatea ntorstur a planurilor.
+n ser$itor pe jumtate scos din.mini %u!ise pn la ei ca s le
$esteasc mr#a$a %apt a lui )uncan. Cu toii se ntorseser la %ortrea
#i $zuser mesajul lsat de /aronul 0e1ton - trupurile schilodite ale
acelor osta#i pe care-i lsaser s pzeasc domeniul. 5amenii #i
uniser %orele %urio#i #i rzbuntori jurnd pn la unul s-l ucid pe
28
)uncan.
9aptul c toi i se alturaser lui -ouddon #i-l trdau pe /aronul
0e1ton nu mai intra la socoteal> nu-i interesa dect s-#i rzbune
conductorul. -ouddon hotrse de ndat s porneasc dup )uncan.
4$ea dou moti$e. 2nti #i-nti %aptul c propriul lui plan de a-( nimici
pe /aronul 0e1ton pe ci necinstite a$ea s %ie dez$luit %acndu-( s
apar la curte ca un la# de rsul lumii. )uncan urma s-l anune pe
0illiam al ,,-lea iar re!ele de#i l pre%era pe -ouddon ar %i %ost totu#i
ne$oit s porunceasc o lupt pe $ia #i pe moarte ntre cei doi
ad$ersari pentru a pune capt acelei mrunte di%erene de opinie cum
probabil o socotea el. Re!ele poreclit Ru%us Ro#catul datorit chipului
su rumen #i temperamentului %ocos a$ea s %ie %r doar #i poate iritat
de acea !lcea$. -ouddon mai #tia #i c dac trebuia s se con%runte cu
)uncan sin!ur pe cmpul de lupt a$ea s piard. /aronul 0e1ton era
un rzboinic de nen$ins care-#i artase de nenumrate ori dibcia. )a
)uncan l-ar %i ucis imediat ce i se i$ea prilejul. -ouddon era #i el un om
iscusit dar numai n pri$ine care nu i-ar %i %ost de mare %olos n %aa
unora ca )uncan. -a curte puterea lui era redutabil. Euca un rol de
secretar oarecum de#i nu #tia nici s scrie #i nici s citeasc dar aceste
%leacuri le lsa n seama celor doi preoi !zduii acolo. Cnd re!ele inea
s%at ntia datorie a lui -ouddon era s-i alea! pe cei ce a$eau treburi
ntr-ade$r serioase cu monarhul. Era o poziie puternic cum nici nu s-
ar %i nimerit mai bine pentru un me#ter al intri!ilor ca -ouddon. 4cesta
le strecura !roaza-n su%let oamenilor cu ran!uri mai mrunte care
plteau de bun $oie pentru a a$ea prilejul de a-i $orbi re!elui. -ouddon
le netezea drumul pptu#indu-#i buzunarele cu aur.
,ar acum dac se a%la despre ncercarea lui de a-( ucide pe )uncan
risca s piard totul.
9ratele Madel:nei era socotit de toi un brbat chipe#. /lond %r nici
o bucl care s-i strice luciul prului cu ochi ca alunele spuzite cu aur
nalt de#i slab ca o trestie cu buze des$r#it sculptate cnd zmbea pe
toate doamnele de la curte le lua cu le#in. 'urorile lui Clarissa #i 'ara
a$eau acela#i pr albicios ca !riul #i aceia#i ochi cprui. Erau aproape la
%el de dr!ue ca -ouddon #i la %el de r$nite.
-ouddon era cunoscut ca %iind un burlac %oarte cutat #i #i-ar %i putut
29
ale!e orice %emeie din 4n!lia. El ns nu-#i dorea chiar orice %emeie. 5
$oia pe Madel:ne. 'ora lui $itre! era a doua pricin pentru care
-ouddon se luase pe urmele lui )uncan. Madel:ne re$enise cu el acas
doar cu dou luni n urm iar -ouddon care n-o mai $zuse de-atta
amar de ani %usese #ocat s constate cum se schimbase la n%i#are. n
copilrie era nespus de urt. 5chii ei mari #i alba#tri i n!hieau
aproape toat %aa. 4$ea buza de jos prea !roas cu o e1presie
bosum%lat mai tot timpul #i era pe ct de slbnoa! pe att de
boln$icioas - o %eti#can de#irat cu picioare lun!i #i ciolnoase care
o %ceau s se mpiedice ori de cte ori ncerca s %ac o plecciunc.
9r ndoial -ouddon i judecase !re#it posibilitile. ,n copilrie
n%i#area ei nu su!erase prin nimic c ntr-o bun zi putea ajun!e s
semene att de mult cu mama ei. )in sperietoate Madel:ne se
trans%ormase ntr-o %rumusee att de %ermectoare nct le ntrecea pe
surorile ei $itre!e.
Cine s-ar %i a#teptat la o asemenea minune6 5mida cea s%ioas se
preschimbase ntr-un %luture miraculos. Cnd o $zuser prima oar
prietenii lui -ouddon amuiser. Morcar cel mai apropiat dintre
con%idenii lui chiar i cer#ise mna Madel:nei nsoindu-#i petiia cu
saci de aur.
-ouddon nu #tia dac-o putea lsa pe Madel:ne s-i aparin unui alt
brbat. 'emna att de mult cu mama ei.... Re$znd-o centru prima
oar a$usese o reacie %izic - prima %a de o %emeie dup atia ani de
zile. Mai-mai c-i $enise de hac. *umai mama Madel:nei l mai putuse
a%ecta ast%el. 5 Rachel dra!ostea inimii lui. 2, ruinase pentru alte %emei.
,ar acum n-o mai putea a$ea pe Rachel propriul lui temperament i-o
%urase. -ouddon crezuse c moartea ei urma s-l scape de obsesie -
nesocotit mdejde. *u obsesia tria mai departe.
Madel:ne. 'ora lui $itre! i putea o%eri o a doua #ans de a se do$edi
brbat.
-ouddon era un om chinuit. *u putea ale!e ntre lcomie #i po%t.
Voia s-o %oloseasc pe Madel:ne dar nu putea renuna nici la aurul pe
care i l-ar %i adus n $istierie. "oate c dac era destul de $iclean le
putea c#ti!a pe amndou.
Madel:ne se trezi ntr-o poziie %oarte incomod. 7cea culcat peste
30
)uncan cu obrazul pe abdomenul su neted #i tare #i picioarele
ncolcite printre ale lui iar minile i se strecura- ser ntre coapse.
9iind att de somnoroas n prima clip nu-#i ddu seama unde-#i
inea minile. Totu#i )uncan era att de cald... #i att de tare. 5
)oamne i strn!ea n mini locul cel mai intim.
5chii i se deschiser brusc. 'e ncord nendrznind nici mcar s
respire.
- Va s zic te-ai de#teptat n s%r#it.
)uncan #tiu c o speriase cnd Madel:ne se smuci de ln! el.
Minile ei ncepur s i se a!ite ntre picioare. )rept rspuns )uncan
!emu. -a naiba dac o lsa a$ea s %ac din el un eunuc.
Rosto!olindu-se ntr-o parte Madel:ne ndrzni s-i arunce o pri$ire
scurt. 4r %i trebuit s-#i cear iertare pentru c-( lo$ise in$oluntar
acolo ns atunci l-ar %i %cut s nelea! c #tia unde-#i inuse minile
nu6
5 Cerule simea c se nro#ea ca %ocul. ,ar )uncan se ncrunta din
nou. 5ricum nu prea dispus s-i asculte scuzele a#a c mcar de !rija
asta scpase.
)uncan o pri$ea amuzat n tain de %elul cum #i ddea de !ol toate
emoiile una dup alta. 5 trdau ochii> n doar cte$a clipe e1primaser
spaima apoi stnjeneala #i n cele din urm u#urarea.
'e retrase nainte ca imboldul de a o lua n brae ca s-o srute din nou
s de$in prea puternic pentru a-( lsa neb!at n seam. )orea s
ajun! ct mai repede acas #i s-o pun pe Madel:ne lai adpost ntre
zidurile %ortreei.
)uncan se ridic #i dezmori mu#chii apoil ie#i din cort %r s-o mai
ia n seam. "e cerul cu , nori lpto#i se nla soarele #i mai a$eau
destule de %cut nainte de plecare.
Madel:ne se ncl #i scutur rochia de pra% #i-#i lu mantaua pe
umeri. 3tia c arta n!rozitor #i trebuia s se aranjeze ct de ct.
"omi n cutarea lui 4nsei scutierul lui )uncan pe care-( !si
pre!tindu-i stpnului su armsarul. Madel:ne l ntreb unde era
traista ei %r s se apropie prea mult de uria#ul animal apoi
i mulumi biatului cnd acesta i-o arunc de la distan.
Voise s se clteasc doar pe %a dar apa limpede era prea
31
ispititoare. Madel:ne %olosi spunul par%umat pe care #i-l luase n sac ca
s se spele pe tot trupul apoi #i schimb #i hainele.
)umnezeule %ri! mai ea. Cnd #i termin toaleta tremura toat.
-uase pe ea o cma# !alben lun! pn la !lezne #i o %ust aurie pn
la !enunchi. 5 band de broderie n culoare albastru re!al i ncercuia
mnecile lun!i ale tunicii.
&ilard $eni s-o cheme. 2, auzi apropiindu-se #i se ntoarse.
- E timpul s plecm. stri! el cu un !las att de tuntor nct nu
lipsi mult s-o trnteasc n ap.
- nc nu mi-am mpletit prul &ilard. *umaidect $oi %i !ata. 3i nu
e ne$oie s stri!i la mine adu! ea $orbind anume ncet. 4ud %oarte
bine.
- "rul6 Mai trebuie s-i...
&ilard era prea nucit ca s mai continue. i arunc o pri$ire care
su!era c-#i pierduse minile.
- E#ti prins pentru numele lui )umnezeu. reu#i el ntr-un trziu s
murmure.
- 4tta lucru am neles #i eu replic Madel:ne. )ar asta nseamn c
pot sau c nu pot s-mi termin de aranjat prul nainte de plecare6
- ncerci s m duci cu $orba6 stri! &ilard -ad: Madel:ne e#ti ntr-
o poziie %oarte precar *ici atta minte n-ai s-i dai seama6
Madel:ne cltin din cap.
- )e ce e#ti a#a de %urios pe mine6 'tri!i ntruna. 4#a i-e obiceiul
sau o %aci numai %iindc snt sora lui -ouddon6
&ilard nu-i rspunse pe dat dar chipul i se acoperi de pete ro#ii. 'e
$edea clar c nu se putea controla iar dac-( mboldea ndeajuns poate
reu#ea # a%le de la el ce a$ea s i se ntmple.
- )e ce-am %ost luat prizonier6 ntreb ea.
- 9ratele tu a hotrt termenii acestui rzboi Madel:ne. 3tii destul
de bine asta.
- *u #tiu nimic destul de bine. E1plic-mi te ro!. 4# dori s nele!.
- )e ce %aci pe ne$ino$ata cu mine6 se rstii &ilard. Toat lumea din
4n!lia #tie ce s-a-ntmplat anul trecut.
- *u toat lumea &ilard. Eu m-am ntor#i acas la %ratele meu abia
acum dou luni dup ce am trit ani de zile ntr-o re!iune %oarte izolat.
32
- )a a#a e rnji el $eninos. 4i trit cu rspopitul la din cte #tiu.
Madel:ne simi c ncepea s-#i piard calmul. 5are toat lumea din
4n!lia ddea crezare acelui z$on oribil6
- 9oarte bine continu &ilard %r s-i obser$e %uria. i $oi spune
toate ade$rurile #i atunci n-ai s te mai poi pre%ace. 'oldaii lui
-ouddon au atacat dou mo#ii ale unor $asali credincio#i de-ai lui
)uncan. n %iecare atac au mcelrit %ar nici o noim %emei #i copii. 3i
nici nu-i a$ertizaser> %ratele tu s-a pre%cut prieten pn cnd oamenii
lui au ajuns dincolo de ziduri. .
- )e ce6 )e ce s %ac -ouddon una ca asta6 Ce ndjduia s c#ti!e6
ncerca s nu arate ct o oripilau cu$intele lui &ilard. Madel:ne #tia c
%ratele ei era capabil de asemenea trdri dar nu-i nele!ea moti$ele.
- )oar #tia c )uncan ca senior- a$ea s treac la represalii.
- )a Madel:ne asta #i spera. Tot $rea s-l omoare pe )uncan
adu! el cu un rs obscen. 9ratele tu e nsetat de putere. *umai de un
sin!ur om din toat 4n!lia se teme - de )uncan. 4u %ore e!ale.
4de$rat se #tie c -ouddon are parte de bun$oina re!elui dar osta#ii
lui )uncan snt cei mai buni rzboinici din lume. Re!ele preuie#te
loialitatea %ratelui meu la %el de mult cum preuie#te #i prietenia lui
-ouddon.
- 3i re!ele a n!duit trdarea asta6 ntreb Madel:ne.
- 0illiam nu %ace nimic dac n-are do$ezi rspunse &ilard
dez!ustat. *u-( apr nici pe -ouddon nici pe )uncan. )e-asta poi s
%ii si!ur -ad: Madel:ne. )ar cnd se $a ntoarce din *ormandia
re!ele nostru n-o s mai poat ocoli mult $reme aceast problem.
- Va s zic )uncan n-a putut aciona n numele $asalilor lui #i de-
asta a distrus n schimb casa %ratelui meu6
- E#ti nai$ dac-i nchipui c )uncan n-a ripostat. ,-a alun!at
numaidect pe ticlo#i de pe mo#iile $asalilor.
- -a %el &ilard6 #opti Madel:ne. )uncan a ucis #i oameni
ne$ino$ai pe ln! cei $ino$ai6
- /a. 4 lsat n pace %emeile #i copiii. *oi 0e1tonii nu sntem ni#te
mcelari Madel:ne orice altce$a i-o %i spus %ratele tu. ,ar oamenii
no#tri nici nu se ascund dup culori pre%cute cnd atac.
- -ouddon nu mi-a spus nimic protest Madel:ne. +ii c nu-i snt
33
dect sor. *u merit s m n$redniceasc nici c-un !nd necum cu-o
asemenea con%esiune.
+merii i se nmuiar. )umnezeule erau attea la care sF se !ndeasc
attea pe care s le nelea!...
- Ce-o s se ntmple dac re!ele i ine partea lui -ouddon6 CeG se
$a ntmpla cu %ratele tu6
&ilard i auzi teama din $oce. Ciudat dar se purta ca #i cum ar %i
interesat-o soarta lui )uncan.
*u prea a$ea sens dat %iind c era prizonioer. -ad: Madel:ne putea s-
l zpceasc de cap #i nu trebuia s-o lase.
- )uncan nu #tie multe iar cnd %ratele tu a ndrznit s se atin! de
un 0e1ton #i-a pecetluit sin!ur soarta. 9ratele meu nu $a a#tepta ca
re!ele s se ntoarc n 4n!lia pentru a pomi la lupt pe $ia #i pe
moarte cu ticlosul de %rate-tu. /a )uncan o s-l ucid pe -ouddon cu
sau %ar binecu$ntarea re!elui.
- Ce $rei s zici cnd spui c -ouddon s-a atins de un 0e1ton6
ntreb Madel:ne. 4 mai e1istat nc un %rate 0e1ton iar -ouddon l-a
omort6
- 4 $a s zic a#a mer!e6 Te pre%aci c nu #tii nimic despre 4dela6
Madel:ne simi un !ol n stomac cci zrise e1presia n%iortoare din
ochii lui &ilard.
- Te ro! #opti ea cu capul plecat trebuie s a%lu toate astea. Cine e
4dela6
- 'ora noastr.
Capul Madel:nei se ridic brusc.
- 4i declarat rzboi din cauza unei surori6 ntreb ea de-a dreptul
uimit.
&ilard nu #tiu ce s nelea! din acea reacie.
- 'ora noastr s-a dus la curte #i n timp ce era acolo -ouddon a
prins-o sin!ur. 4 siluit-o Madel:ne #i a btut-o a#a de ru c e o
minune c-a mai scpat cu $ia. Trupul i se $inecat dar mintea nu.
"e Madel:ne o prsi stpnirea de sine. 'el ntoarse cu spatele
pentru ca &ilard s-i nu-i $ad%t lacrimile care-i #iroiau pe obraji.
- mi pare a#a de ru &ilard... #opti ea.
- 3i crezi tot ce i-am spus6 ntreb aspni &ilard dornic s se asi!ure
34
c -ad: Madel:na n-a$ea s mai poat ascunde ade$rul mult $reme.
- 5 parte din po$este da. -ouddon e n stare s omoare o %emeie n
btaie. *u #tiu dac ar puteai s-o #i siluiasc dar dac spui c asta a
%cut te cred. 9ratele meu e un om ru. *u-( apr n nici unj %el.
- 4tunci ce nu crezi6 stri! iar &ilard.
- mi dai de neles c-o preuii pc sora $oastr. 4sta m
nedumere#te.
- Ce )umnezeu $rei s spui6
- E#ti a#a de %urios pe mine pentru c -ouddon a necinstit numele de
0e1ton sau pentru c-i iube#ti cu ade$rat sora6
"e &ilard l n%urie #i mai ru aceast ntrebare o apuc pe Madel:ne
de brae #i o rsuci cu %aa spre el strn!ndu-i dureros umerii.
- 'i!ur c-mi iubesc sora. rcni el. 5chi pentru ochi Madel:ne. 4m
luat de la -ouddon comoara lui cea mai de pre - pe tine. Va $eni s te
sal$eze iar atunci #i $a pierde $iaa.
- )eci eu snt de $in pentru pcatele %ratelui meu6
- Tu nu e#ti dect o momeal ca s scoatem demonul din brlo!
declar &ilard.
- "lanul asta are un cusur #opti Madel:ne ru#inat. -ouddon nu $a
$eni dup mine. *u snt att de nsemnat pentru el.
- -ouddon nu-i un ntru replic &ilard #i mai %urios.
*ici el #i nici Madel:ne nu-( auziser pe )uncan apropiindu-se.
- Eos minile de pe ea &ilard.
9ratele lui )uncan se !rbi s se supun lcnd chiar #i un pas napoi.
)uncan pomi spre el hotrt s a%le de ce pln!ea Madel:ne. *u-#i
ascundea %uria.
Madel:ne trecu ntre cei doi %rai ntorcndu-se cu %aa spre )uncan.
- *u mi-a %cut nici un ru l asi!ur ea. 9ratele tu mi e1plic doar
cum $rei s $ %olosii de mine atta tot.
)uncan $zu durerea din ochii ei dar nainte de a o ntreba ce$a i
ridic traista #i spuse:
- E timpul s plecm.
Madel:ne ncerc s-l ocoleasc pe &ilard pornind napoi spre
tabr. )uncan #i $zu %ratele !tbindu-se s se.dea la o parte din calea
ei.
35
&ilard parea n!rijorat.
- Vrea s-o cred ne$ino$at mormi el.
- Hi-a spus ea asta6
- /a nu mi-a spus-o ridic din umeri &ilard *u s-a aprat deloc
)uncan da= prea al dracului de inocent. -a naiba eu nu mai n%ele!
nimic. '-al artat mirat c inem la sora noastr. 3i cred c nul se
pre%cea. Chiar m-a ntrebat dac ne pas dej soarta 4delei.
- 3i cnd i-ai rspuns...6
- "arc s-ar %i mirat #i mai tare. *-o nele! bombni &ilard. Cu ct
ducem la capt mai repede planul sta cu att mai bine. -ad: Madel:ne
nu-i deloc a#a cum m a#teptasem.
- E o %emeie ciudat i ddu dreptate )uncan. "e toi s%inii nu-#i d
seama de propria ei $aloare.
5%t apoi mai spuse:
- Vino ceasurile snt naintate. )ac ne !rbim $om %i acas pn la
cderea nopii.
&ilard ddu din cap #i pornir amndoi ndrt spre tabr.
Madel:ne se hotrse s nu mai plece nicieri. 'ttea n mijlocul
poienii cu mantaua pe umeri. 4nsei i luase traista #i nu-( oprise. "uin
i psa dac )uncan mer!ea mai departe cu lucrurile ei. *u $oia dect s
%ie lsat n pace.
)uncan i %cu semn s se urce pe cal apoi #i continu drumul spre
scutierul su pentru a se echipa de lupt. )intr-o dat se opri #i se
ntoarse ncet spre Madel:ne ne$enindu-i s-#i cread ochilor.
Madel:ne cltin iar din cap. '%idarea ei l uimea att de tare pe
)uncan nct acesta nu reacion de ndat. 4bia cnd l re%uz #i a treia
oar ntorcndu-se s se napoieze n pdure )uncan pomi dup ea.
- Madel:ne.
Rcnetul lui o opri n loc. ,nstincti$ se rsuci s-l pri$easc
adunndu-#i curajul pentru a-( s%ida din nou.
- +rc pe cal. *umaidect.
'e pri$ir lun! n tcere. Toi ceilali #i ncetaser treburile #i se
uitau la ei. )uncan nu s-ar %i nduplecat niciodat n %aa oamenilor lui. ,
se citea n ochi.
Madel:ne $eni n %aa lui spunndu-i ncet ca s n-o aud ceilali:
36
- *u mer! cu tine )uncan. ,ar dac n-ai %i att de ndrtnic i-ai da
seama c -ouddon n-o s $in dup mine. ,i pierzi $remea. -as-m
aici.
- Crezi c-ai s supra$ieuie#ti n slbticia asta6 replic el la %el de
ncet. *-ai rmne n $ia nici mcar un ceas.
- 4m trecut prin situaii #i mai rele m: lord rspunse Madel:ne
ndreptndu-#i umerii. ;otrIrea mea e luat baroane. *u $in cu
dumneata.
- Madel:ne dac un brbat mi-ar nesocoti a#a ordinul n-ar mai
apuca s se laude. ,ar cnd eu dau o porunc $reau s %ie ndeplinit pe
dat. ' nu-ndrzne#ti s mai dai din cap n %aa mea c de nu te %ac una
cu pmntul.
Madel:ne nu se clinti. i n%runt pri$irea rspunznd cu mult calm:
- 'nt obi#nuit s %iu ter%elit a#a c n-ai dect. ,ar cnd am s m
ridic din nou pe picioare n-ai dect s m dobori iar dac a#a $rei.
Cu$intele ei l tulburar. 3tia c spunea ade$rul. 'e ncrunt n%uriat
c cine$a ndrznise s-o maltrateze. ,n adncul inimii #tia c -ouddon
%usese acela.
- 3i de ce-ar %i $rut %ratele tu s...
- *u conteaz l ntrerupse Madel:ne.
,i prea ru c $orbise. *-a$ea ne$oie de mila nimnui. Vo doar s %ie
lsat n pace.
)uncan o%t.
- 'uie pe cal Madel:ne.
Curajul o prsi cnd $zu un mu#chi de pe obrazul lui )uncan
tresrind. +n mrit !ros din !tlej ddea !las %rustrrii. 5 ntoarse cu
%aa spre cal #i o mpinse u#or.
- Tocmai mi-ai dat nc un moti$ ca s-l ucid pe -ouddon #opti el.
2ncercnd s-#i adune curajul Madel:ne pomi spre armsar. 4nimalul
ncerc s-o mpin! ntr-o parte cu #oldul iar cnd mna ei se ridic s
se a!ae de #a scoase un necezat att de ner$os nct o %acu s sar
napoi.
E1asperat i propti minile n #olduri.
- E#ti mai marc dect mine dar si!ur n-ai la %el de mult minte.
e1clam ea.
37
4$u satis%acia de a $edea c armsarul ntoarse capul s-o pri$easc.
3tia c n-a$ea cum s-i nelea! spusele dar se bucura c-i atrsese
atenia.
i zmbi n timp ce pornea din nou nainte cu team.
4juns n %aa lui apuc de cpstru tr!ndu-i cu %ora capul n jos
apoi ncepu s-i $orbeasc ncet n #oapte lini#titoare:
- *-am n$at niciodat me#te#u!ul clriei #i de aceea mi-e a#a de
%ric de tine. E#ti att de puternic nct m-ai putea stri$i sub copite. *u l-
am auzit pe stpnul tu spunndu-i pe nume dar dac ai %i al meu te-a#
chema 'ilenus. E unul dintre zeii mei %a$orii din po$e#tile de pe
$remuri. 'ilenus era unul dintre cele mai puternice duhuri ale naturii
slbatic #i nemblnzit %oarte asemntor cu tine. )a numele de 'ilenus
i se potri$e#te %r doar #i poate.
Cnd termin ddu drumul %rului.
- 'tpnul tu mi-a poruncit s te ncalec 'ilenus. Te ro! stai
nemi#cat cci nc mi-e %oarte %ric de tine.
)uncan #i terminase echiparea de lupt #i pri$ea cu uimire
crescnd cum Madel:ne $orbea cu calul lui. *u-i auzea cu$intele.
)umnezeule ncerca s se salte n #a pe partea nepotri$it. Vru s-i
stri! c era !re#it con$ins c armsarul a$ea s-o trnteasc la pmnt
dar amui cnd o $zu pe Madel:ne a#ezndu-se n spinarea lui. "oziia ei
era incorect #i ciudat.
5%t. 4cum nele!ea de ce se inea Madel:ne a#a de strns de el cnd
clreau mpreun. 'e temea de armsarul lui. 'e ntreb dac-i era %ric
numai de acel animal anume sau de toi caii.
- Vezi #i tu ce $d eu6 ntreb &ilard de la spatele lui.
9r s se ntoarc )uncan ddu din cap continund s-o pri$easc pe
Madel:ne cu un zmbet arcuindu-i colurile !urii.
- Cine-o %i-n$at-o s clreasc6 adu! &ilard cltinnd din cap
cu uimire. "are s n-aib habar.
- *-a n$at-o nimeni remarc )uncan. 4tta lucru se $ede &ilard.
Ciudat dar calului meu nu pare s-i pese.
Cltin din cap apoi pomi spre armsar.
'cutierul 4nsei se apropie de Madel:ne din partea cealalt. "e
chipul su pistruiat se i$ise un zmbet batjocoritor. ncepu s-o
38
instruiasc.
- Trebuie s ncaleci pe stn!a spuse el plin de importan lund-o de
mn ca pentru a o cobor la loc ca s mai ncalece o dat.
Calul ncepu s joace ner$os n loc chiar n clipa cnd )uncan apru
ln! ei. Mna lui 4nsei zbur ct colo urmat de tot trupul scutierului.
- *iciodat s nu te mai atin!i de ea. l urm mu!etul lui )uncan la
pmnt.
'cutierul se ridic repede dnd din cap c nelesese. /ietul biat
prea att de n!rozit c-#i suprase stpnul nct Madel:ne inter$eni:
- 'cutierul dumitale a %ost att de bun #i a $rut s m n$ee. Voia s
m ajute s cobor cci ile-atta !rab am uitat s m urc pe unde trebuia.
4nsei o pri$i cu recuno#tin nainte de a %ace o plecciune spre
)uncan. 4cesta ddu din cap mulumit de e1plicaie.
Cnd $zu c )uncan era !ata s ncalece Madel:ne nchise strns
ochii con$ins c urma s lie az$rlit la pmnt.
n clipa urmtoare simi c era n$luit cil mantaua !roas a lui
)uncan #i rezemat de pieptu su dintr-o mi#care rapid.
- *u e#ti cu nimic mai bun dect -ouddon. murmur ea. Crezi c n-
am obser$at c nici mcai.( n-ai stat s $ n!ropai morii nainte de a
pleca spre %ortreaa %ratelui meu6 'ntei la %el de nemilo#i ca el #i ai lui.
+cidei %r pic de remu#care.
)uncan abia reu#i s n-o z!lie.
- Madel:ne n-am a$ut ce mori s n!ropam *ici unul dintre
oamenii mei n-a czut n lupt.
Madel:ne %u att de surprins de rspunsul lui nct ndrzni s-i
arunce o pri$ire. l lo$i cu cre#tetul capului n brbia dar nu sttu s se
scuze.
- 7ceau mori peste tot )uncan.
- Erau osta#ii lui -ouddon nu ai mei.
- 3i $rei s cred c rzboinicii ti snt att de buni nct n-au...
- 3i $reau s nu m mai tot pro$oci Madel:ne i-o retez )uncan.
Ca si-#i sublinieze cu$intele i acoperi iar capul cu mantaua.
Era un om n!rozitor de nesu%erit #i se $edeai clar c nu a$ea inim.
)a n-ar %i %ost n stare si ucid att de nepstor dac ar %i a$ut
simminte omene#ti.
39
2n curnd Madel:ne se simi prea obosit ca s-#i mai %ac !riji.
Cltoria era %oarte !rea iar ner$ii i se ntinseser peste msur. l auzi
pe un soldat remarcnd c mai a$eau puin pn acas #i poate tocmai
pentru c destinaia era att de aproape %iecare ceas prea mult mai lun!.
Cnd n s%r#it ajunser pe mo#ia 0e1ton unul dintre osta#i ddu de
$este. )e peste tot se nlar urale. Madel:ne o%t u#urat. 'e rezem de
pieptul lui )uncan simind cum i se destindeau umerii. Era prea isto$it
ca s se mai ntrebe ce-a$ea s i se ntmple dup ce intra n casa lui
)uncan.
2n timpul zilei se lsase un %ri! amarnic. Madel:ne de$enea tot mai
nerbdtoare pe msur ce orele de cnd p#iser pe pmnturile lui
)uncan treceau iar %ortreaa lui nc nu se zrea.
2ncepuse s se ntunce cnd )uncan anun un popas. &ilard i ceruse
s se opreasc iar Madel:ne #i ddea seama dup schimbul lor de
$orbe aspre c lui )uncan nu-i con$enea deloc.
- E#ti mai slab dect capti$a noastr6 l ntreb el pe &ilard.
- *ici nu-mi mai simt picioarele replic %ratele su ridicnd din
umeri.
- -ad: Madel:ne nu s-a plns coment )uncan dup ce le %cu
semn oamenilor s se opreasc.
- E prea speriat ca s deschid !ura pu%ni &ilard. 'e ascunde sub
mantaua ta #i-i pln!e la piept.
- /a n-a# crede rspunse %ratele lui dnd mantaua la o parte $ezi tu
$reo lacrim &ilard6 l ntreb amuzat.
&ilard cltin din cap. )uncan ncerca s-l %ac s se simt mai prejos
dect %rumoasa %emeie pe care o inea n brae. 3iretlicul nu-( necjea
deloc ba chiar l %cu s chicoteasc. 4cum nu-( mai interesa dect s-#i
dezmoreasc picioarele #i s tra! o du#c de bere.
- "oate c-i prea slab de minte ca s #tie ce-i aia %rica remarc el
zmbind.
Cu$intele lui nu-( amuzar pe )uncan. l alun! cu o pri$ire destul
de %ioroas ca s-l pun pe %u! apoi desclec ncet.
Madel:ne #i rezem minile pe umerii lui lai ca s coboare #i ea.
ncerc chiar s zmbeasc.
- &ilard se n#al. *u-s slab de minte.
40
)rept rspuns )uncan zmbi batjocoritor.
- 4cum poi s-mi dai drumul cotinu ea pri$indu-( cu o e1presie
care se $oia ct mai tru%a#.
- )ac-i dau drumul ai s cazi n nas.
- 3i nu i-ar %ace plcere6
)uncan ridic din umeri #i dintr-o dat i ddu drumul.
5% oribil om mai era. 3tiuse prea bine ce-a$ea s se ntmple.
Madel:ne ar %i czut pe spate dac nu se a!a de braul lui. "icioarele
ei parc uitaser cu totul ce ndatoriri a$eau.
- *u-s obi#nuit s clresc att de mult.
)uncan bnuia c nu era obi#nuit deloc s clreasc. )oamne ct l
mai nedumerea. 9r nici o ndoial -ad: Madel:ne era cea mai
derutant %emeie pe care o ntlnise $reodat. 4$ea un mers !raios dar
putea %i #i incredibil de mpiedicat. l lo$ise de-attea ori cu capul n
brbie nct bnuia c #i-l umpluse de cucuie.
'oarele apusese #i era aproape ntuneric. Madel:ne intr ncet n
pdure s caute un loc %erit. 3tia s mer!ea ca o btrn #i se ru!a ca
)uncan s nu se uite la ea.
Cnd re$eni din desi# ocoli tabra ca s-#i dezmoreasc picioarele
nainte de a-( ncleca iar pe 'ilenus. 'e opri cnd ajunse n colul
ndeprtat al lumini#ului triun!hiular pri$ind n jos spre $alea pe unde
urcaser.
)re !lorioase de ro#u pal #i portocaliu $iu brzau cerul arcuindu-se
n jos ca #i cum s-ar %i rezemat de pmnt unde$a departe. Madel:ne
ncerc s nu ia n seam z!omotele din spate admirnd pri$eli#tea cnd
atenia i %i atras de o lucire aprut dintr-o dat printre copaci.
-uminia dispru peste o clip. Curioas Madel:ne se mut mai la
dreapta pn zri din nou lumina. Ciudat dar acum prea s sclipeasc
dintr-o alt direcie a $ii.
)intr-o dat licririle se nmulir ca #i cum o sut de lumnri s-ar %i
aprins toate n aceea#i clip. "lpiau #i clipeau.
)istana era %oarte mare dar soarele aciona ca o o!lind %acnd
lucirile s se apropie tot mai mult. Ca ni#te %lcri... sau re%le1e metalice.
Madel:ne nelese. *umai ni#te oameni n armuri puteau cauza
asemenea luciri.
41
3i erau sute #i sute.
CAPITOLUL 5
)umnezeule mare $oiau s-i atace. Madel:ne era prea nucit ca s
se mi#te. ncepu s tremure de %ric. )ar %aptul c-#i pierdea a#a de u#or
controlul o %cu s se n%urie. #i trase umerii napoi hptrr s judece
raional. Trase adnc aer n piept s se calmeze.
n nici un caz nu era datoria ei ca prizonier s-l alerteze pe )uncan
de pericol. "utea s tac #i imediat ce ncepea btlia s %u!.
4lun! repede din minte acest !nd cnd #i ddu seama c urmau s
aib loc noi omoruri. )ac-i spunea lui )uncan poate a$eau s plece
mai repede. i ridic poalele rochiei #i o lu la %u! n cutarea lui.
)uncan sttea nconjurat de osta#i cu &ilard alturi. Madel:ne se
strecur printre oameni oprindu-se n spatele lui )uncan.
- /aroane a# dori s-i spun o $orb l ntrerupse ea cu o $oce
ncordat care abia se auzea.
"esemne c de aceea )uncan nu-i lu n seam cererea. *-o auzise #i
pace.
- Trebuie s-i $orbesc repet ea mult mai tare atin!ndu-( pe
umr.
)uncan continu s n-o iaa n seam.
2i ddu nc un !hiont mai tare.
Ridicnd !lasul )uncan continu s le $orbeasc soldailor.
)umnezeule ncpnat mai era. Madel:ne ncepu s-#i %rn!
minile tot mai alarmat. 9uria puse stpnire pe ea #i adunndu-#i toate
puterile i ddu o lo$itur ndesat cu piciorul drept n spatele
!enunchiului.
#i ddu seama de nesocotina %aptei cnd o durere s%#ietoare o
%ul!er n susul pulpei. 'in!ura mn!iere %u aceea c-i atrsese atenia.
)uncan se rsuci spre ea cu iueala unui lup !ata s se repead.
"rea mai mult uimit dect %urios. #i inea minile n #olduri cu
pumnii strn#i iar Madel:ne strmbndu-se de durere nu-( mai putu
pri$i n %a. 'e uit n schimb la &ilard ceea ce o mai lini#ti cci %ratele
mai tnr al lui )uncan a$ea cea mai cara!hioas e1presie.
- 4# $rea s-i spun ce$a ntre patru oehi declar ea cnd l putu
42
pri$i din nou pe )uncan.
n!rijorarea din tonul ei i trezi curiozitatea. )du din cap o lu de
bra #i o trase dup el spre mar!inea taberei.
Madel:ne se poticni de dou ori.
)uncan o%t prelun!.
- Vin ni#te oameni prin $ale ncepu ea.
'e a#tepta la o reacie imediat dar )uncan nu %acu dect s-o
pri$easc.
9u ne$oit s repete:
- *i#te soldai se apropie pe colin. -e-am $zut scuturile re%lectnd
lumina soarelui. *u crezi
c ar trebui s %aci ce$a6
4$ea s treac o $e#nicie pn s ia msuri6 Madel:ne se !ndi #i la
aceast posibilitate n timp ce-i a#tepta rspunsul.
5 pri$ea n modul cel mai tulburtor cu nedumerirea ntiprit pe
chipul lui prelun! un!hiular. Madel:nei i se pru c distin!ea n ochii
aceia reci #i cenu#ii #i o und de cinism. "robabil se ntreba dac-i
spunea ade$rul sau nu.
- n $iaa mea n-am rostit o sin!ur minciun baroane. )ac m
urmezi am s-i art c spun ade$rul.
- )e ce m-ai anunat6 o ntreb )uncan.
- )e ce6 Ca s plecai de-aici. rspunse ea ncruntat. *u $reau s
mai moar oameni.
- 5uncan ddu din cap mulumit de rspunsul ei. ,i %acu un semn lui
&ilard care a#teptase n apropiere ncercnd s le aud con$orbirea.
- -ad: Madel:ne abia acum a obser$at c eram urmrii remarc el
nepstor.
&ilard nu-#i ascunse surprinderea. 'e ntoarse s-o pri$easc pe
Madel:ne.
- 'ntem urmrii6 )e cnd #tiai )uncan6
- )e la amiaz rspunse %ratele su ridicnd din umeri.
- ' %ie proscri#i6 se interes &ilard ncercnd '-i imite atitudinea
non#alant.
- *u-s proscri#i &ilard.
Cte$a momente domni o tcere ncrcat pn . cnd pe chipul lui
43
&ilard se i$i nele!erea.
- 9u!e #oarecele dup lup6 ntreb el.
- Cu $oia lui )umnezeu de data asta $a %i el n %runtea oamenilor
replic )uncan.
9ratele lui zmbi. )uncan ddu din cap.
- M !ndeam s le ie#im n ntmpinare mai aproape de cas la
Cree8 Crossin! dar #i colinele de mai jos de-aici ne pun n acela#i
a$antaj. 'pune-le oamenilor s se pre!teasc.
&ilard se ntoarse #i pomi !rbit spre poian stri!nd ordinul de
nclecare.
Madel:ne era prea cople#it ca s $orbeasc. 2ntr-un trziu izbucni:
- Va s zic am a$ut dreptate. *u e#ti cu nimic mai bun dect
-ouddon a#a-i6
)uncan i i!nor ie#irea %urioas.
- ncalec pe cal Madel:ne. l $om n%runta mpreun pe %ratele tu.
9uria o %acea s uite de orice altce$a. *ici mcar nu obser$ pe ce
parte nclecase. )up ce ajunse n #a l $zu pe )uncan apropiindu-se
ca s ia calul de cpstru ducndu-( dup el prin lumini#.
- Cum l cheam pe calul sta6 ntreb Madel:ne.
- Cal rspunse )uncan peste umr. 4nimalul e un cal a#a c n-am
de ce s-i spun alt%el.
- Tocmai cum bnuiam. E#ti a#a de rece #i %ar inim nct nici nu i-
ai !sit timp s-i dai un nume armsarului tu credincios. ,-am !sit eu
unul. 'ilenus. Cum i se pare6
)uncan re%uz s-i rspund. &ndurile i se ndreptau deja spre btlia
oare-i a#tepta. *-a$ea timp pentru asemenea $orbe nensemnate.
4nsei apru alturi cu alt cal sur #i rotat ce prea mult mai blnd
dect 'ilenus. )uncan se ntoarse arunc spre Madel:ne cpstrul apoi
sri in spinarea surului.
&ilard apru n cealalt parte a Madel:nei clare pe un cal mur!. 3i-l
apropie de armsar ca s nu-i lase loc s p#easc ntr-o parte.
- Mai au o bun bucat de mers remarc el. i a#teptm aici %rate6
- *u rspunse )uncan. 5 s le ie#im n ntmpinare la jumtatea
drumului.
'oldaii se aliniau n spatele celor trei clrei %acnd un trboi
44
asurzitor. Madel:ne se !ndi cI )uncan a#tepta s se %ac iar lini#te
nainte de a da semnalul.
- Eu stau aici pn $ ntoarcei i spuse ea.
n $oce i se simea disperarea. )uncan i arunc o pri$ire apoi cltin
din cap #i se uit din nou n jos spre $ale.
- Rmn aici. repet Madel:ne.
- *ici $orb replic el %r a se osteni mcar s-o pri$easc.
- M-ai putea le!a de un copac.
- Ei -ad: Madel:ne doar nu $rei s-i re%uzi lui -ouddon plcerea de
a-i $edea %rumoasa %a. nu-i a#a6 o ntreb &ilard zmbind. i dau
cu$ntul meu c $a %i ultimul lucru pe care-( $a $edeai nainte de
moarte.
- V bucurai amndoi de lupta asta nu-i a#a6 ntreb Madel:ne cu
$ocea tremurndu-i de. indi!nare.
- Ce-i drept m cam bucur ridic din umeri &ilard.
- E#ti la %el de nebun ca %ratele tu.
- 3tii bine c a$em moti$e temeinice de a-i dori lui -ouddon
moartea declar &ilard cu zmbetul #ter!ndu-i-se ncet de pe buze. -a
%el cum #i tu ne-o dore#ti cu si!uran adu! el batjocoritor.
/aronul nu prea s le dea nici o atenie. Madel:ne se ntoarse din
nou spre &ilard.
- nele! de ce $rei s-l ucidei pe -ouddon. *u $reau ca tu sau
%ratele tu s murii n con%runtarea asta &ilard. )e ce-ai crede c $
doresc moartea6
&ilard se ncmnt nedumerit.
- M crezi un ne!hiob -ad: Madel:ne6 Vrei s spui c n-ai s-i ii
partea lui -ouddon6 )oar e %ratele dumitale.
- *u in partea nimnui a%irm Madel:ne. 3i nici nu $reau s moar
nbimeni.
- 4 acum i nele! planul replic &ilard aproape stri!nd. Vei
a#tepta s $ezi cine are sori de izbnd #i abia atunci ai s ale!i. 9oarte
iscusit din partea dumitale.
- Crede ce $rei rspunse Madel:ne. 'emeni %oarte mult cu %ratele
tu.
Cnd i $zu zmbetul i ddu seama c o luase ca pe un compliment.
45
- *u te laud pentru asta &ilard. )in contr. Te do$ede#ti la %el de
ncpnat #i nemilos ca )uncan. Cred c #i ie-i place s ucizi la %el de
mult ca lui ncheie ea.
,n sinea ei se n!rozea de %aptul c ncerca s-l pro$oace ast%el s-#i
piard cumptul dar pe toi s%inii nu era n stare s se stpneasc.
- M poi pri$i cinstit n ochi #i s-mi spui c nu m ur#ti6 o ntreb
&ilard.
Era att de %urios nct pe !t i se um%lase o $en. Madel:ne crezu
cJ$oia s-o lo$easc.
- *u te ursc rspunse ea. 4# $rea s pot recunosc dar nu te ursc
deloc &ilard.
- 3i de ce m ro!6
- 9iindc i iube#ti sora.
&ilard tocmai $oia s-i spun c o socotea cea mai ntn! %emeie pe
care o ntlnise $reodat cnd )uncan i atrase atenia. *umai dect
%ratele mai tnr o ls n pace pe Madel:ne #i-#i scoase spada.
,n s%r#it )uncan ddu semalul. )intr-o dat Madel:ne se simi att
de n!rozit nct nu-#i mai putu aminti nici una dintre ru!ciuni.
4$ea s %ie o lupt pe $ia #i pe moarte6 3tia destule despre
ndrtnicia lui )uncan ca s pre$ad c nu-( interesau sorii btliei.
ncerc s numere soldaii care urcau pe po$mi# dar nu reu#i.
4copereau totul ca lcustele:
5are oamenii lui )uncan erau din nou ntrecui de numrul
$rjma#ilor6 4$ea s ias un masacru #i numai %iindc )uncan lupta cu
onoare iar -ouddon nu. Era o descoperire ct se putea de simpl dar cei
asemenea baronului nu puteau s nelea!. Era clar c uitase cum l
pclise -ouddon %acndu-( s cread c a$ea s onoreze pacea
trectoare dintre ei. 4#a l #i capturaser oamenii lui pe )uncan prin cel
mai simplu #i mai necistit $icle#u!.
Madel:ne l cuno#tea pe -ouddon mai bine dect )uncan. 9ratele ei
urma s lupte ca o %iar dac mirosea c $ictoria era de partea lui.
#i spuse c nu-i psa cine ie#ea n$in!tor. )ac $oiau s se ucid
ntre ei n-a$eau dect. 4$ea s ias pe .$oia lor nu pe-a ei.
K *-o s-mi pese #opti ea K #i continu s repete aceste cu$inte
ntr-o litanie deznjduit.
46
3i totu#i indi%erent de cte ori le rostea nu reu#ea s le cread.
CAPITOLUL 6
Era clar c pe /aronul de 0e1ton nu-( interesa s aib elementul
surpriz de partea lui. 'tri!tul su de btlie rsun peste toate $lcelele
din jur aproape smul!nd %runzele uscate de pe ramurile copacilor. 'e
auzi o trmbi dnd un semnal nl plus pentru soldaii care se apropiau
de jos #i ca #i cum acestea n-ar %i %ost de ajuns tunetul copitelor
n$lind n lun!ul pantei i anun cu si!uran pe -ouddon #i oamenii
lui de pericolul care se apropia.
2n timpul coborrii Madel:ne era prins ntre )uncan #i %ratele lui.
Ceilali osta#i i nconjurau cu scuturileGidicate. )e#i Madel:ne nu a$ea
nici o pa$z )uncan #i &ilard o %ereau de cren!ile care ar %i putut-o
smul!e din #a inndu-#i ridicate scuturile n %orm de zmeu.
Cnd o#tenii ajunser pe o creast de deasupra locului ales de )uncan
pentru ciocnire baronul smuci de %rul armsarului stri!ndu-i o
comand. Calul se opri de ndat. Cu mna cealalt )uncan o apuc pe
Madel:ne de brbie silind-o s se uite la el.
5chii lui cenu#ii i s%idar pe ai ei.
- ' nu-ndrzne#ti s te mi#ti de-aici.
Vru s-i dea drumul dar Madel:ne i opri mna.
- )ac mori n-am s $rs nici o lacrim pentru tine #opti ea.
-a asta )uncan i zmbi.
- /a ai s $er#i destule rspunse el pe ct de aro!ant pe atta de
blnd.
Madel:ne nu a$u timp s-i rspund. )uncan #i mn calul
repezindu-se spre lupta care ncepuse deja mai jos. )intr-o dat
Madel:ne rmase sin!ur pe creasta !ola# n timp ce ultimii o#teni ai
lui )uncan treceau pe ln! ea ntr-o !oan nebuneasc.
;rmlaia era asurzitoare. Metalele se ciocneau rsunnd mai-mai s-i
spar! timpanele. +rletele de durere se amestecau cu stri!tele
$ictorioase. Madel:ne nu se a%la destul de-aproape ca s distin!
chipurile dar nu scpa din ochi spinarea lui )uncan. Calul lui sur se
$edea u#or n ntuneric. l pri$i cu ct ndemnare #i mnuia spada
az$rlindu-i pe rind din #ei pe toi du#manii care-( nconjuraser.
47
5 clip Madel:ne nchise ochii. Cnd pri$i din nou surul dispruse.
'e uit nnebunit peste tot n cutarea lui )uncan precum #i a lui
&ilard da nu-( $zu pe nici unul. /tlia se apropia ncet de ea.
)up %ratele ei nu se uita #tiind prea bine ci nu l-ar %i !sit n
$ltoarea luptei. 'pre deosebire de )uncan -ouddon era ultimul care
a$ea s ridic spada. "unea prea mult pre pe $iaa lui a#a c lsLi btlia
n seama oamenilor care-i juraser credin ,ar dac $alul luptei se
ntorcea mpotri$a lui urma s-o ia cel dinti la %u!.
- -upta asta nu-i a mea... rcni Madel:ne din rsputeri.
Trase de cpstru hotrt s plece ct ma repede posibil. *u $oia s
mai pri$easc nici ui minut. )a era decis s-i prseasc pe toi.
- Vino 'ilenus acum mer!em spuse ea. mboldind animalul a#a
cum l $zuse pe )uncan %Icnd.
4rmsarul nu se urni.
Madel:ne smuci de %ru cu putere hotrt s pun animalul n
mi#care. 'oldaii urcau cu iueal panta #i trebuia ne!re#it s se
!rbeasc.
)uncan era %urios. l cutase pe -ouddon peste tot dar nu !sea nici
urm. Victoria n-a$ea nici uni !ust dac iar i scpa printre de!ete
cpetenia $rjma#ilor. 4runc o pri$ire scurt spre Madel:ne #i $zu
#ocat c lupta ncepea s-o ncercuisc. i#i ddu seama c %usese att de
preocupat s-l !seasc pe -ouddon nct nu se mai !ndise ndeajuns la
si!urana Madel:nei.
2#i arunc scutul la pmnt cu un #uierat ascuit ru!ndu-se ca sunetul
s ajun! la urechile armsarului. ,nima i se ridic n !t pe cnd o lua la
%u! spre creast.
4rmsarul rspunse la semnal repezindu-se nainte. 4cum ar %i lsat-
o pe Madel:ne s-l struneasc dar %ata scpase hurile din mn.
'ilenus sri peste doi osta#i care tocmai se urcau pe culme pocnindu-i n
capete cu copitele dindrt. Hipetele lor le urmar rosto!olirea n josul
pantei.
Madel:ne era n iure#ul btliei cu clrei #i pedestra#i peste tot n
jur toi luptnd pe $iat #i pe moarte. 4rmsarul lui )uncan era
mpiedicat s se mai mi#te de mulimea o#tenilor. Madel:ne se inea de
!tul lui ru!ndu-se s-i $in s%r#itul ct mai repede.
48
)intr-o dat l zri pe &ilard croindu-#i drum spre ea. Mer!ea pe jos
cu spada nsn!erat ntr-o mn #i scutul z!riat n cealalt %erindu-se
de atacuri din stn!a n timp ce lo$ea cu dreapta.
+nul dintre soldaii lui -ouddon se repezi spre Madel:ne cu spada
ridicat. 4$ea o pri$ire
nnebunit n ochii sticlo#i ca #i cum n-ar mai %i #tiut ce %cea.
Voia s-o omoare. Madel:ne zbier numele lui )uncan de#i #tia c
$iaa ei depindea numai de a!erimea propriei sale mini. *u a$ea alt
scpare dect pmntul bttorit #i sri din #aua calului. *u se mi#c
destul de repede. -ama #i !si inta spintecnd o tietur adnc n
lun!ul coapsei stn!i a Madel:nei. 'coase un ipt de durere dar amui
n contact cu solul. Cztura i tiase respiraia.
Mantaua i czu !rmad pe umeri. 4meit n stare de #oc
Madel:ne ncerc s se acopere cu ea. 5 amoreal bine$enit i
cuprinse coasa #i mintea rennoindu-i puterile. 'e ridic n picioare
aiurit pri$ind oamenii care se luptau njur.
4rmsarul lui )uncan o lo$i cu botul ntre omoplai aproape trntind-
o din nou. Madel:ne #i re!si echilibrul #i se rezem de %lancul calului
care ncepu s-o apere cu trupul lui de alte atacuri.
-acrimile i #iroiau pe %a ca o reacie in$oluntar %a de mirosul
morii ce pluta prin $zduh. &ilMrd i stri! ce$a dar Madel:ne nu-i
nelese cu$intele. *u putea dect s-l pri$easc n timp ce &ilard
continua s se apropie de ea. Rcni din nou #i mai tare ns !lasul i %u
acoperit de zn!nelile metalice.
Re$oltat de tot acel cama!iu Madel:ne pomi #i ea spre &ilard
creznd c o chemase la el. 'e mpletici de dou ori mpiedicndu-se de
braele #i picioarele rzboinicilor uci#i care zceau pe jos ca ni#te
!rmezi de !unoi. 'e !ndea doar s ajun! la &ilard sin!urul om pe
care-( recuno#tea n acel codru al distru!erii. *-o prsea sperana c
a$ea s-o duc la )uncan. 4tunci urma s %ie n si!uran.
Mai a$ea doar ci$a pa#i pn la el cnd &ilard %u atacat din urm. 'e
rsuci spre noul ad$ersar lsndu-#i spatele neprotejat. Madel:ne $zu
un alt om de-ai lui -ouddon !ata s pro%ite de ocazie ridicndu-#i spada
nne!rit n timp ce se repezea spre inta e1pus.
ncerc s ipe un a$ertisment dar nu reu#i s scoat dect un scncet.
49
)umnezeule mare era sin!ura a%lat destul de aproape ca s-l ajute.
*u mai #o$i. )esprinse o arm dintre de!etele unui le# %ar chip. Era
un buzdu!an !reu cu epii de pe mciulie plini de sn!e nche!at.
Madel:ne ridic arma cu ambele mini chinuindu-se s-i n$in!
!reutatea. Hinnd-o dc coad o trase mai pe sus. mai pe jos spre &ilard
unde se opri aproape atin!ndu-i spatele cu al ei #i a#tept ca du#manul
s atace.
'oldatul nu se descuraj cci Madel:ne n-a$ea nici o aprare n %aa
armurii #i a puterii lui. +n zmbet hidos i schimonosi chipul. Cu un
stri!t s%idtor se repezi nainte spintecnd aerul cu spada sa lun! #i
curbat. Madel:ne a#tept pn n ultima clip cndl ridic buzdu!anul
ntr-un arc lar!. &roaza i ndoia puterile. Voise doar s se %ereasc de
atac dar epii care ie#eau din captul !hioa!ei zdrobir zalele armurii
n%i!ndu-se n came.
&ilard terminase lupta cu du#manul din %a #l se ntoarse repede s
porneasc iar spre Madel:ne %iind ct pe ce s-o doboare la pmnt. "ri$i
tocmai la timp ca s $ad soldatul inamic cznd la pmnt cu un urlet
oprit n !t #i epii buz!udanului n%ipi n mijloc. Rmase att de uimit
nct i pieri !raiul.
Madel:ne scoase un !eamt chinuit. #i ncruci# braele pe pntec #i se
ndoi de #ale. &ilard crezu c era rnit #i ncerc s-o ajute atin!nd-o
u#or pe umr.
9ata era att de n!rozit de propria-i %apt nct nici mcar nu simi.
"entru ea btlia ncetase s mai e1iste.
)uncan $zuse #i el con%runtarea. )intr-o mi#care s%i n #a #i-#i mn
calul spre &ilard. 9ratele su sri la o parte tocmai cnd )uncan se
aplec s-o prind pe Madel:ne. 5 ridic n aer #i o trnti pe #a n %aa lui.
)umnezeu se milosti$i de ei cci coapsa rnit i scp aproape
neatins.
/tlia era pe terminate. 5sta#ii lui )uncan i %u!reau spre %undul
$ii pe ultimii oameni ai lui -ouddon.
- Termin odat. rcni )uncan la &ilard ndreptndu-#i iar calul
spre culme. n timpul luptei #i aruncase mantaua #i scutul a#a c acum
apr cu minile %aa Madel:nei de ramurile ce le tiau calea.
Madel:nei nu-i ardea de ocrotire. )in $ina lui ucisese un om. ncerc
50
s sar din #a pre%erind pamntul tare n locul atin!erii lui ce-i inspira
atta sil.
)uncan nu ncerc s-o lini#teasc. 4cum nu-( interesa dect protecia.
*u ncetini pasul pn nu ajunser ndeajuns de departe de pericol.
4tunci #i struni n s%r#it calul ntr-un plc de copaci.
Era %urios pe sine nsu#i c o pusese pe Madel:ne ntr-o asemenea
primejdie. Cnd i $zu lacrimile #iroind pe obraji scoase un !eamt de
%rustrare.
4poi se !ndi s-o lini#teasc.
- "oi s la#i plnsul Madel:ne. 9ratele tu nu era printre cei mori.
"streaz-i lacrimile pentru alt dat.
Madel:ne nici mcar nu-#i dduse seama c pln!ea. 'e n%urie att de
tare nct abia putu . articula un rspuns.
- "n azi n-am #tiut ce nseamn ade$rata. ur baroane. Martor
mi-e )umnezeu am s te ursc pn-n ziua morii mele. 3i pot la %el de
bine s mor #i acum continu ea. 5ricum snt osnditl la %lcrile
iadului #i numai din $ina dumitale.
Vorbea att de ncet nct )uncan %u ne$oit s se aplece ca s-o aud
pn-i atinse %runtea cu a lui.
Cu$intele ei n-a$eau nici un sens.
- *-asculi ce-i spun6 o ntreb dar %ar s ridice !lasul. Tocmai i-
am e1plicat c %ratele tu e n si!uran Madel:ne. "entru moment
adu! el.
- Tu e#ti cel care nu m ascult replic Madel:ne. )in cauza
dumitale am luat $iaa unuil om. E un pcat de moarte iar o parte din
$in i re$ine #i dumitale. )ac nu m tr!eai dup dumneata n lupt
n-a# %i putut s omor pe nimeni.
- E#ti tulburat %iindc ai ucis6 ntreb el neputndu-#i ascunde
uluirea din !rai. Eu aml omort mult mai muli continu cu !ndul s-i
mpace con#tiina.
- "uin mi pas #i dac ai ucis le!iuni de soldai. deblar Madel:ne.
Tu nu ai su%let a#a c n-are importan cte $iei rpe#ti.
-a asta )uncan nu mai a$u ce s-i rspund #i ddu seama c
de!eaba ar mai %i contrazis-o. Cu un o%tat obosit mormi mai mult
pentru sine:
51
- Ce-am s m %ac eu cu tine6
Madel:ne l auzi #i se !rbi s-i rspund:
- *u-mi pas ce %aci cu mine.
Ridicnd capul s-l pri$easc i obser$ tietura crestat sub ochiul
stn! #i-l #terse de sn!e cu mneca dar cu$intele ei %urioase i
contraziser blndeea !estului:
- "oi s m la#i aici sau poi s m omori. *imic din ce %aci n-are
nici cea mai mic importan pentru mine. *u trebuia s m iei cu tine
)uncan.
- 9ratele tu a $enit s te ia napoi.
- *u-i ade$rat. 4 $enit s se rzbune pe tine %iindc i-ai distrus
casa. )ac i-ai deschide minile cu ade$rat #tiu c te-a# putea
con$in!e care-i ade$rul. )ar tu e#ti prea ncpnat ca s asculi de
cine$a. *-are nici un rost s-i mai $orbesc. )a nici un rost. 3i jur c
nici n-am s-i mai $orbesc $reodat.
Tirada i sectuise #i ultimele puteri. Termin de #ters rana pe ct
putea de bine apoi se nmuie la pieptul lui %r s-l mai ia n seam.
'oldaii li se alturat #i n cte$a momente pornir cu toii iar spre
%ortreaa 0e1ton. +n ceas mai trziu numai ndijirea o mai mpiedica
pe Madel:ne s se pln!.
)uncan i tot atin!ea in$oluntar coapsa rnit. Mantaua #i poalele
rochiei nu prea reu#eau s i-o apere de lo$ituri. 2ntr-un trziu #i ddu
seama c i se %acea ru.
- Trebuie s ne oprim o clip ceru ea.
i $enea s urle la el #i s pln! dar jurase s nu-#i mai piard
cumptul.
)uncan ddu din cap semn c o auzise dar #i continuar drumul a#a
c dup un timp Madel:ne ajunse la concluzia c nu-i psa de
ru!mintea ei.
Ct de inuman putea s %ie. )e#i nu-i %olosea la nimic n#ir n minte
toate epitetele spurcate pe care ar %i $rut s i le arunce n %a de#i
ba!ajul ei de cu$inte !rosolane era %oarte limitat.
- )ac nu opre#ti am s $rs pe tine.
4meninarea ei obinu rezultatul scontat.
)uncan ridic mna dnd comanda de oprire.
52
- )e ce ne-am oprit6 ntreb &ilard dup ce desclecase apropiindu-
se !rbit. Mai a$em puin #i-am ajuns.
- -ad: Madel:ne rspunse )uncan %r s mai adau!e nimic.
Madel:ne pornise deja spre adpostul copacilor cnd auzi ntrebarea
lui &ilard.
- "oi s stai acolo #i s m a#tepi &ilard.
'una ca un ordin. &ilard nl o sprincean surprins ntorcndu-se
spre %ratele su. )uncan se uita dup Madel:ne ncruntat.
- 4 trecut printr-un ade$rat cal$ar se !rbi &ilard s-o scuze de
team c )uncan $oia s-o pedepseasc.
)uncan cltin din cap urmrind-o cu pri$irea pn cnd dispru n
pdure.
- Ce$a e n nere!ul mormi el.
9ratele lui o%t.
- 5 %i bolna$ poate6
- )a #i m-a amenina.c...
9r s-#i termine %raza )uncan pomi dup Madel:ne..
&ilard ncerc s-l opreasc.
- -as-o puin sin!ur )uncan. 5 s se ntoarc. *-are unde s se
ascund. )uncan i ddu mna la o parte. Vzuse durerea pe %aa
Madel:nei #i-i obser$ase #i mersul cu pa#i epeni.
5 !si rezemat de un stejar noduros cu capul plecat. 'e opri
nedorind s-o deranjeze. Madel:ne pln!ea. 5 $zu cum #i ridic ncet
mantaua peste cap #i o ls s cad la pmnt. 4bia atunci nelese. Toat
partea din stn!a a rochiei i era s%#iat pn os #i plin de sn!e.
)uncan nu-#i ddu seama c stri!ase pn cnd Madel:ne scoase un
scncet de spaim. Cnd i $zu rana l cuprinse o asemenea turbare
nct minile-i tremurau n timp ce-i desprindea rochia de pc picior.
Mer!ea !reu din cauza sn!elui uscat iar rana era adnc lun! aproape
ct antebraul lui #i plin de pmnt. Trebuia s %ie splat #i cusut.
- 4h Madel:ne #opti )uncan cu !las morocnos. Cine i-a %cut
asta6
Vocea lui suna ca o mn!iere cald iari compasiunea-i era $dit.
Madel:ne #tia c ar %ii izbucnit iar n plns dac-i mai arta o sin!urj
do$ad de tandrete.
53
- *-am ne$oie de mila ta )uncan. #i ndrept umerii ncercnd s-i
arunce o pri$ire dispreuitoare.
- ,a-i minile de pe piciorul meu. *u e decent. )uncan %u att de
surprins nct nu lipsi mult
s zmbeasc. Ridicnd pri$irea i $zu %lcrile din ochi #i nelese.
Mndria de$enise sin!ura ei aprare. 5bser$ase deja ct pre punea pe
stpnirea de sine.
"ri$indu-i din nou rana #i ddu seama c pe moment nu prea a$eau
ce s %ac. Cu un !las $oit ursuz i rspunse n timp ce se ridica:
- )e la mine n-o s ai parte de mil Madel:ne. 'nt ca un lup. *u
cunosc simmintele omene#ti.
Madel:ne nu-i rspunse dar %cu ochii mari. 7mbind )uncan
n!enunche din nou.
- -as-m-n pace.
- /a replic el scondu-#i pumnalul pentru a ncepe s taie o %#ie
din rochie.
- mi strici rochia. se plnse Madel:ne.
- "entru numele lui )umnezeu Madel:ne rochia ta e deja %cut
pra%.
Cu toat !in!#ia de care era n stare i n%#ur coapsa cu %#ia de
material. Tocmai %cea nodul cnd Madel:ne i mpinse umrul.
- M doare protest ea n pra!ul lacrimilor iritat c nu reu#ea s se
stpneasc.
- *u te doare nimic.
l pri$i cu !ura cscat uitnd s mai pln!. Cum ndrznea s-o
contrazic6. Ea era cea care su%erea nu el.
- Rana $a a$ea ne$oie de ac #i a remarc )uncan.
- n mine n-o s n%i! nimeni acul.
- E#ti o %emeie nr$a# Madel:ne coment el n timp ce se apleca
s-i ridice mantaua.
,-o petrecu pe umeri apoi o ridic n brae cu !rij s-i %ereasc rana.
,nstincti$ Madel:ne l cuprinse cu braele pe dup !t. 'e !ndea s-i
scoat ochii pentru %elul n!rozitor n care se purta cu ea.
- /a tu e#ti cel nr$a# )uncan. Eu snt o %ecioar blnd la %ire pe
care ai ncerca s-o distru!i dac-ai a$ea prilejul. 3i jur pe )umnezeu c
54
asta-i ultima dat cnd i mai $orbesc.
- 4 da iar tu e#ti att de onorabil nct nu-i calci niciodat cu$ntul
- nu-i a#a -ad: Madel:ne6
o ntreb el duend-o napoi spre oamenii care-i a#teptau.
- ,ntr-ade$r.
nchise ochii #i se rezem de pieptul lui.
- 4i o minte de lup #tiai asta6 ,ar mintea lupilor e %oarte n!ust.
)uncan o%t. Madel:ne tocmai #i clcase din nou cu$ntul.
- 4m s %u! s #tii.
*u-#i ddu seama c $orbise cu $oce tare dect cnd )uncan i
rspunse:
- /a n-ai s %u!i nicieri.
- 4m ajuns acas. stri! &ilard.
-a $ederea zidurilor care se nlau pe cer n %aa lor &ilard #i
mnase calul nainte ca s intre el primul n curtea de jos. Con%orm
ritualului #i tradiiei )uncan dorea s %ie ultimul care se re%u!ia la
adpostul acelor ziduri !roase de piatr.
)rumul-.spre podul mobil se arcuia ca burta unui #arpe n susul
po$mi#ului pietros. )up ce ultimul dintre oamenii lui trecu peste
puntea de scnduri )uncan #i mn calul nainte. 4rmsarul era
nerbdtor s ajun! n !rajd> #i slta ner$os %acnd ca pe Madel:ne s-o
doar iar coapsa. 'e strmb %r s-#i dea seama c-( strn!ea pe
)uncan de bra.
"ri$ind-o )uncan i $zu e1presia isto$it #i #opti ncruntndu-se:
- *umaidect ai s te poi odihni Madel:ne. Mai rezist doar puin.
Madel:ne ddu din cap #i nchise ochii.
Cnd ajunser n curte )uncan desclec repede #i o lu n brae
innd-o strns la piept n timp ce pornea cu ea spre intrarea n castel.
'oldaii stteau n#irai pe-o parte #i pe alta a drumului. &ilard a#tepta
cu doi oameni n %aa u#ilor castelului. )echiznd ochii Madel:ne l
$zu. 5 pri$ea nedumerit iar %ata nu reu#ea s nelea! de ce.
4bia cnd se apropiar Madel:ne obser$ c &ilard nu la ea se uita.
5chii-i erau atra#i spre picioarele ei. Cobornd pri$irea %ata $zu c
mantia nu-i mai ascundea rana. "oalele zdrenuite ale rochiei se trau n
urma ei ca un stindard %er%eniit. *umai sn!ele i mai acoperea piciorul
55
cur!nd ro#u pe toat lun!imea coapsei.
&ilard se !rbi s deschid u#ile uria#e pe ln! care oamenii preau
ni#te biei pitici. +n $al dc aer cald o n$ui pe Madel:ne cnd ajunser
n mijlocul unei slie.
n jurul ei se a%la cazarma soldailor. 4$ea o intrare n!ust podele de
lemn iar n dreapta erau dormitoarele pentru o#teni. 5 scar n spiral
ocupai tot peretele din stn!a cu trepte late #i arcuite ducnd spre odile
de locuit de la primul cat. Toat construcia a$ea ce$a ciudat de
tulburtor dar Madel:ne nu putu nelese ce anume dect o dat ce
(
ajunser la jumtatea treptelor.
- 'cara e pe partea nepotri$it spuse ea dintr-o dat.
- /a Madel:ne. E pe partea bun rspunse )uncan amuzat.
- *u-i asta partea cea bun. 'cara se construie#te ntotdeauna n
dreapta zidului. Toat lumea #tie asta adu! Madel:ne cu con$in!ere.
)in cine #tie ce moti$ era %urioas c )uncan nu recuno#tea acel
de%ect al casei lui.
- 'e construie#te pe dreapta dac nu se d anume porunc s se
construiasc pe stn!a replic el pronunnd rspicat %iecare cu$nt de
parc ar %i dat o lecie unui copil ncet la minte.
)e ce-o %i !sit acea discuie att de important Madel:ne nu reu#ea
s nelea!. Totu#i inea mori# s aib ea ultimul cu$nt.
- 4tunci e o !re#eal intenionat.
Ridic ochii spre el #i re!ret c n-o pri$ea ca s $ad cum se
ncrunta.
- Tare ncpnat mai e#ti.
- 2ncpnat e#ti tu replic )uncan zmbind multumit.
&ilard $enea n urma lor. Con$ersaia i se prea ridicol dar era prea
n!rijorat ca s %ac haz.
3tia c Edmond i a#tepta. )a %ratele lor cel mijlociu trebuia s %ie
ne!re#it n sal. "utea %i #i 4dela acolo. &ilard #i ddea seama c acum
cel mai n!rijorat era pentru Madel:ne. *u $oia s aib parte de nici o
con%runtare neplcut #i ndjduia s aib timp pentru a-i $orbi %ratelui
su Edmond despre %irea ei att de blnd.
&ilard uit pentru o $reme de orice !riji cnd )uncan ajunse la etaj #i
nu coti spre sala cea mare. 5 lu n direcia opus mai urc o scar apoi
56
intr n turn. 4ici treptele era mai n!uste iar cotiturile strnse
ncetineau procesiunea.
Camera din $r%ul turnului era n!heat bocn n centrul zidului
circular era cldit un cmin. Mai %usese adu!at #i o %ereastr mare
chiar ln! #emineu. 'ttea lar! deschis iar $ntul lo$ea de zid cu
z!omot obloanele de lemn.
-n! peretele din interior se a%la un pat. 2ncercnd s se mi#te ct mai
atent )uncan o depuse pe Madel:ne deasupra pturii. &ilard i urmase
iar %ratele lui n timp ce punea lemne n $atr i ordon:
- Trimite-o pe &ert: cu ce$a de mncare pentru Madel:ne #i spune-i
lui )uncan s-#i aduc ,cacurile. Va trebui s-o coas cu acul.
- *-o s-l lase replic &ilard.
- Tot o s-o coas.
- Cine e Edmond6
2ntrebarea ei rostit ncet i %acu pe amndoi %raii s-o pri$easc.
Madel:ne-se chinuia s se ridice n capul oaselor ncruntat de necaz c
na reu#ea. )inii ncepuser s-i clnneasc de %ri! #i e%ort iar n cele
din urm se prbu#i la loc pe pat.
- Edmond e %ratele nostru mijlociu i e1plic &ilard.
- Ci 0e1toni sntei6
- Cinci cu totul rspunse mezinul. Catherinel e sora cea mai mare
dup care $ine )uncan pe urm Edmond apoi 4dela #i la urm eu
adu! ell cu un zmbet. Edmond i $a do%torici rana. Madel:ne. 'e
pricepe la tmduiri #i ct ai bate dini palme $ei %i nsnto#it.
- )e ce6
&ilard se ncrunt.
- )e ce ce6
- )e ce $rei s m nsnto#esc6 ntreb ea.
cu nedumerire $dit.
Tnrul nu #tiu cum s-i rspund. 'e ntoarse s-l pri$easc pe
)uncan spernd ca acesta s-i dea Madel:nei rspunsul.
)uncan tocmai aprinsese %ocul iar acum nchidea obloanele. 9r s
se ntoarc porunci:
- &ilard % ce i-a spus.
9ratele su mai mic nelese c trebuia s se supun. 4junsese la u#
57
cnd $ocea Madel:nei se auzi din nou:
- *u-( chema pe %ratele $ostru. "ot s-mi $d de ran #i %r ajutorul
lui.
- *umaidect &ilard.
+#a se trti.
n s%r#it )uncan se ntoarse spre Madel:ne.
- 4tta $reme ct te a%li aici n-ai s-mi nesocote#ti nici o porunc. 4i
neles6
Venea spre pat cu pa#i ncei #i msurai.
- Cum a# putea nele!e ce$a m: lord6 ntreb o #oapt Madel:ne.
Eu snt doar o momeal nu a#a ai spus6 Momelile nu !ndesc.
3i nchise ochii nainte ca n%i#area lui %ioroas s-o sperie.
2ncruci#ndu-#i braele pe piept ncerc s-#i alun!e n%ri!urarea.
- -as-m s mor n lini#te #opti ea pe un ton dramatic.
)oamne ct #i mai dorea s aib atta trie #i curaj ca s stri!e la el.
Era nespus de ne%ericit iar dac %ratele lui o atin!ea urma s aib noi
dureri.
- *-am putere pentru oblojelile %ratelui dumitale.
- /a ai Madel:ne.
&lasul lui sunase blnd dar Madel:ne era prea %urioas ca s-i mai
pese.
- )e ce trebuie s m contrazici orice-a# spune6 mormi ea. E cel
mai nesu%erit cusur.
'e auzi o btaie n u#. )uncan rcni s intre n timp ce se ducea
napoi spre cmin unde se rezem cu umrul de consol pri$ind-o pe
Madel:ne.
+#a se deschise scrind #i apru o %emeie $rstnic. ntr-o mn inea
o ta$ de lemn iar n cealalt un ulcior. 'ub bra strn!ea dou blnuri.
Era trupe# #i a$ea ochi cprui n!rijorai. 4runc o pri$ire !rbit spre
Madel:ne apoi se ntoarse spre stpnul ei cu o plecciune stn!ace.
Madel:ne nelese c slujnica se temea de )uncan #i i se %acu mil de
ea $znd cum ncerca s %ac re$erena %ar a scpa obiectele din mini.
)uncan nu-i u#ura nici el situaia. )du scurt din cap apoi i %acu
semn s se apropie de Madel:ne. *ici o $orb de ncurajare nu scoase.
'er$itoarea era iute de picior #i de ndat ce $zu semnalul lui
58
)uncan aproape c aler! spre pat mpiedicndu-se de dou ori pe
drum.
"use ta$a cu mncare ln! Madel:ne #i-i ntinse ulciorul.
- Cum te cheam6 o ntreb Madel:ne ncet pentru ca )uncan s n-
aud.
&ert: rspunse %emeia.
4poi mut ta$a pe cu%rul de lemn de ln! pat #i o acoperi pe
Madel:ne cu blnurile.
Madel:ne zmbi recunosctor iar &ert: se simi ncurajat s-i
n$eleasc bine picioarele cu blana.
- Vd c drdi ca $ar!a #opti ea.
*u #tia c era rnit iar Madel:ne nchise strns ochii %ar s scoat
un sunet.
)uncan $zu ce se ntmplase #i $ru s-o mustre pe ser$itoare dar era
prea trziu. &ert: ncepuse s-i dea Madel:nei de mncare.
- i mulumesc pentru buntate &ert:.
Cu$intele %etei l uimir pe )uncan. 2#i pri$i capti$a ctinnd din cap.
2n loc s-o dojeneasc pe slujnic -ad: Madel:ne o ludase.
)eodat u#a se ddu de perete. Madel:ne ntoarse capul ntr-acolo
cu ochii mari de spaim n pra! apruse un uria# cu minile proptite n
#olduri #i o cuttur %ioroas pe chip. Cu un o%tat obosit Madel:ne
nelese c acela era a#adar Edmond.
&ert: trecu n %u! pe ln! el ie#ind din camer n timp ce Edmond
se apropia. l urma un crd de ser$itori aducnd t$i cu tot %elul de
ulcicue ciudate #i tl!era#e cu ap. 'lu!ile puser t$ile pe podea ln!
pat apoi se ntoarser nclinndu-se n %aa lui )uncan #i plecar. 'e
purtau ca ni#te iepuri speriai. 3i de ce nu6 se ntreb Madel:ne. -a urma
urmei n odaie se a%lau doi lupi. Cine nu s-ar %i temut6
Edmond nc nu-i adresase nici o $orb %ratelui su. )uncan nu $oia
s se certe de %a cu Madel:ne. 3tia c s-ar %i n%uriat speriind-o.
Totu#i nu a$ea de !nd nici s se lase cu una cu dou.
-*u-i salui %ratele Edmond6 ntreb el.
3iretlicul izbuti. Edmond pru surprins de ntrebare. 9uria i se mai
#terse de pe %a.
- )e ce nu mi-a spus nimeni c plnuiai s-o aduci aici pe sora lui
59
-ouddon6 4bia acum am a%lat c &ilard #tiuse asta nc de la nceput.
- mi nchipui c s-a #i ludat remarc )uncan cltinnd din cap.
- /a bine c nu.
- &ilard e1a!ereaz Edmond. *u #tia nimic despre inteniile mele.
- 3i de ce-ai inut ascuns planul sta )uncan6 se interes Edmond.
- '-ar %i putut s $ mpotri$ii zmbi %ratele su ca #i cum cearta i-
ar %i %cut plcere.
Madel:ne obser$ase schimbarea #i era uimit. Cnd zmbeh )uncan
era de-a dreptul chipe# - arta aproape uman.
- 3i cnd ai ntors tu spatele unui con%lict6 stri! Edmond de se
z!uduir pereii.
9r ndoial Edmond #i &ilard a$eau amndoi probleme cu auzul #i
spuse Madel:ne.
Edmond nu era att de nalt ca )uncan dar semna cu el mai mult
dect &ilard. 3i cnd se ncrunta arta la %el de %ioros.
- )ac te !nde#ti s ipi #i la mine Edmond inter$eni atunci
Madel:ne trebuie s-i spun nc de pe-acum c n-am de !nd s te
ascult.
Edmond nu rspunse. 5 pri$i lun! cu braele ncruci#ate pe piept
pn cnd )uncan i spuse s se ocupe de rana ei.
Vzndu-( c se apropia de pat Madel:ne ncepu s se team din nou.
- 4# pre%era s m lsai n pace spuse ea cutnd s-#i ascund
tremurul din $oce.
- "re%erinele tale nu m pri$esc replic Edmond la %el de ncet cum
i $orbise #i Madel:ne.
'e recunoscu n$ins cnd Edmond i %cu semn s-i arate care picior
a$ea ne$oie de n!rijiri. Era destul de $oinic ca s-o %oreze iar Madel:ne
trebuia s-#i crue puterile pentru chinurile care o a#teptau.
)uncan $eni n cealalt parte a patului. 'e ncrunt cnd Edmond
atinse piciorul Madel:nei %acnd-o s se strmbe de durere.
- Mai bine ine-o )uncan spuse el mai calm atent la ceea ce %cea.
- *u. )uncan6 nu-#i putu Madel:ne ascunde pri$irea nnebunit din
ochi.
- *u e ne$oie rspunse )uncan.
"ri$ind-o adu!:
60
- 4m s-o in numai dac $a %i ne$oie.
Madel:ne ddu din cap n timp ce pe %a i se a#temea o e1presie
calm.
,n s%ir#it Edmond #i termin de n#irat leacurile #i %u !ata s nceap.
5 $zu pe Madel:ne schind un !est re!al cu mna semn c a#tepta.
4utoritatea ei aproape c-( %cu s zmbeasc.
- *u i-ar %i mai u#or s-mi nchizi rana cu un cuit nro#it n %oc6
nainte de Edmond s-i rspund Madel:ne se !rbi s continue:
- *u $reau s te n$ me#te#u!ul #i te ro! s nu te simi ji!nit dar
mi se pare o barbarie c m co#i cu acul #i cu aa.
- 5 barbarie6
Edmond prea s-i urmreasc destul de !reu #irul ideilor.
Madel:ne o%t. "robabil era prea ostenit pentru a-( %ace s nelea!.
- "oi ncepe Edmond repet ea. 'nt !ata.
- "ot...
(
6 ntreb Edmond pri$indu-( pe )uncan.
)ar )uncan a$ea o e1presie posomorit. Era prea n!rijorat ca s
zmbeasc.
- )-i drumu= mormi el. 4#teptarea e mai !rea dect %apta.
Edmond ddu din cap #i nu se mai !ndi la nimic altce$a dect la ceea
ce a$ea de %cut. "re!tindu-se pentru ipetele care a$eau ne!re#it s
urmeze ncepu s spele rana.
Madel:ne nu scoase nici un sunet. -a un moment dat n timpul
chinuitorului tratament )uncan se a#ez pe pat. ,mediat Madel:ne #i
ascunse %aa ln! #oldul lui. "arc ar %i $rut s se strecoare sub el ca
ntr-o $izuin. +n!hiile i se n%i!eau n coapsa lui )uncan dar se $edea
clar c nu-#i ddea seama.
Tocmai cnd era si!ur c a$ea s-nceap s ipe simi neptura
acului n piele. ,n clipa urmtoare o n$lui ntunericul #i nu mai #tiu de
nimic.
CAPITOLUL 7
Madel:ne dormi aroape douzeci #i patru de ore. Cnd n s%r#it
deschise ochii camera era Nu%undat n umbrele dup-amiezii doar
cte$a raze de lumin intrnd printre obloanele nchise. Totul se $edea ca
prin cea iar Madel:ne se simea att de dezorientat nct nici nu-#i
61
mai putea aminti unde sea%la.
ncerc s se ridice n capul oaselor strmbndu-se din cauza
usturimii #i-n clipa aceea #i aminti totul.
"urta o cma# alb de bumbac %oarte indecent cci abia i acoperea
!enunchii iar mnecile n schimb erau prea lun!i. #i ddu seama c era
ocma# brbteasc #i dup limea uria# de la umeri bnui c-i
aparinea lui )uncan. 3i el purtase o cma# ca aceea cnd dormise ln!
ea n cort cu-o noapte n urm... sau poate cu dou nopi...6 i era prea
somn ca s-#i mai aminteasc nchise ochii pentru cte$a clipe ca s
cu!ete.
Cnd se trezi din nou #i ddu seama c cine$a o le!ase la ochi.
- Cine a-ndrznit asta6 mormi ea cu $oce tare.
-e!tura era umed. Madel:ne #i-o smulse cu o sudalm $rednic de
un rnoi necioplit. Ciudat dar i se pru c auzi pe cine$a rznd.
ncerc s deslu#easc mai bine sunetul dar o nou compres umed i
%u pus pe %runte.
Cine$a i $orbea ns Madel:ne nu nele!ea cu$intele. )intr-o dat
totul de$eni limpede. Era n ;ades nu n pur!atoriu la cheremul tuturor
mon#trilor #i demonilor care ncercaser s-l pcleasc pe 5diseu.
4cum $oiau s-o tra! #i pe ca pe s%oar. Ei bine puteau s-ncerce ct
po%teau.
3i unde era 5diseu6 se ntreb ea. Cum ndrznea s-o lase sin!ur s
se lupte cu demonii lui6
Madel:ne simi o mn atin!ndu-i coapsa. )du la o parte noua
compres cre-i ardea ochii #i ntoarse capul tocmai la timp ca s $ad
cine sttea n !enunchi ln! pat.
n clipa urmtoare ip la $ederea uria#ului cu un sin!ur ochi care o
pri$ea cu un rnjet pe chipul lui schimonosit. )a era unul dintre ciclopi
poate chiar cpetenia lor "ol:%em cel mai nesu%erit dintre toi.
Madel:ne strnse pumnul #i-i ddu uria#ului ol lo$itur puternic. i
intise nasul dar nimerii alturi. Mi#carea o obosi %Icnd-o s cad cu
spatele iar pe saltea $l!uit.
3i atunci l $zu. 'ttea n %aa %ocului cu totl trupul lui ma!ni%ic
aureolat de lumin. Era mult mai nalt dect #i-l ima!inase #i mult mai
atr!tor.
62
- +nde-ai %ost pn-acum6 stri! ea ncercnd s-i atra! atenia.
'cap-m de el 5diseu adu!
O
artnd cu de!etul spre ciclopul
n!enuncheat ln! pat.
Cnd colo el nu %cea dect s stea pe loc pri$ind-o nedumerit. 5rict
de mare #i puternic era nu prea prea inteli!ent.
- Trebuie s lupt sin!ur de %iecare dat6 ntreb Madel:ne ridicnd
$ocea pn cnd ncepu s-o doar !tul de e%ort> ncerc s-l nduplece. 2i
promit c-am s te iert pentru c l-ai lsat pe -ouddon s-mi %ac atta
ru dar dac acum nu m aperi n-am s te mai iert.
5diseu nu prea prea preocupat s-i obin iertarea. 4bia l mai
$edea #tia c n curnd.a$ea s plece #i nelese c trebuia s-l amenine
#i mai se$er dac $oia s obin de la el $reun ajutor.
- )ac m prse#ti 5diseu am s trimit pe cine$a dup tine s-i
%ac educaia. )a. ntri ea n%ierbntndu-se. "e cel mai n%rico#tor
dintre toi rzboinicii am s-l trimit. "leac numai #i-ai s $ezi ce-o s
se-ntmple. )ac nu m scapi de el declar ea artnd spre ciclop cu un
!est dramatic am s-l trimit pe )uncan dup tine.
. 9u att de mulumit de sine ns#i nct nchise ochii cu un o%tat.
Era si!ur c-( nspimntase pe cel mai ma!ni%ic dintre eroi puternicul
5sideu ameninndu-( c a$ea s-l trimit pe )uncan dup el.
2ndrzni s-i arunce o pri$ire #i zmbi $ictorios. 5diseu prea
n!rijorat. 3i nu era de ajuns. )ac a$ea s se lupte cu un ciclop trebuia
s se n%urie de-a binelea.
- )uncan e cu ade$rat un lup nele!i #i te $a s%#ia n buci dac
a#a-i spun eu se lud ea. Va %ace tot ce-i cer eu - uite-a#a.
3i ncerc s pocneasc din de!ete dar nu prea reu#i.
nchise iar Nchii cu senzaia c tocmai c#ti!ase o lupt important -
#i numai %olosind $orbe blnde #i reaminti ea. *u recursese deloc la
%or.
- 'nt #i $oi rmne o %ecioar blnd. stri! ea. 4 dracului s %iu de
nu.
Timp de trei zile #i trei nopi Madel:ne n%runt mon#trii mitolo!ici
care tot apreau #i
ncercau s-o rpeasc #i s-o duc la ;ades. 5diseu era mereu acolo ln!
ea %erind-o de %iecare atac la poruncile ei.
63
+neori uria#ul cel ncpnat con$ersa cu ea. 2i plcea s-o ntrebe
despre trecutul ei iar Madel:ne cnd nele!ea ntrebrile i rspundea
numaidect. "e 5diseu prea s-l intereseze ndeosebi o anumit
perioad din copilria ei. Voia s-i spun cum %usese $iaa dup moartea
mamei sale cnd -ouddon o luase n !rija lui.
Madel:nei nu-i plcea s rspund la aceeste ntrebri. Voia s
$orbeasc numai despre $iaa ei cu "rintele /erton. Totu#i nu dorea
nici ca 5diseu s se supere #i s-o prseasc a#a c-i ndura
intro!atoriile.
- *u $reau s $orbesc despre el.
,zbucnirea ei $ehement l trezi din somn pe )uncan. *u #tia despre
ce mai $orbea acum dar se apropie !rbit de patul ei unde se a#ez
lund-o n brae.
- &ata taci i #opti el. Culc-te la loc Madel:ne.
- Cnd m-a adus napoi de-acas de la "rintele /erton s-a purtat att
de n!rozitor... 'e strecura la mine-n camer n %iecare noapte. 'ttea la
picioarele patului #i simeam cum se uita la mine. Mi-era team c dac
deschideam ochii...
- *u te !ndi la -ouddon acum spuse )uncan ntinzndu-se pe pat
ca s-o cuprind n brae.
)e#i a$ea !rij s-#i ascund reaciile n sinea lui tremura de %urie.
3tia c Madel:ne nu nele!ea ce-i spunea dar el nele!ea prea bine.
Calmat de atin!erea lui Madel:ne adormi la loc. )ar nu se odihni
mult timp #i cnd se trezi constat c 5diseu era tot acolo de $e!he.
Cnd l a$ea alturi nu-i mai era team. 5diseu era cel mai minunat
rzboinic. Era puternic #i aro!ant de#i nu-( n$inuia pentru acest cusur
#i a$ea o inim %oarte bun.
Mai era #i jucu#. Eocul lui %a$orit era acela de a-#i schimba
n%i#area. 'e ntmpla att de repede nct Madel:ne nici n-a$ea timp
s-#i tra! rsu%larea de mirare. 'e pre%cea c era )uncan #i-n clipa
urmtoare iar era 5diseu. 3i o dat ntr-o noapte cnd Madel:ne se
temea %oarte tare luase chiar #i chipul lui 4hile doar ca s-o amuze. *u
a$ea cizmele n picioare iar Madel:ne l pre$enise de ndat s-#i
%ereasc tendoanele de lo$ituri. 'u!estia ei pruse s-l nedumereasc pe
4hile determinnd-o pe Madel:ne s-i aduc aminte c mama lui l
64
scu%undase cu capul n jos n apele $rjite ale 't:1ului %acndu-(
in$incibil n a%ara micii prticele de deasupra clciului de unde-(
inuse ca s nu-( ia curentul.
- 4pa nu i-a atins tendoanele iar acolo ai rmas $ulnerabil i spuse
ea. nele!i ce $reau s zic6
*u prea s nelea! deloc. "e chip i se citea nedumerirea. "oate c
mama lui nu a$usese timp s-i po$esteasc. Madel:ne o%t pri$indu-(
cu tristee. 3tia ce a$ea s i se ntmple lui 4hile dar n-o lsa inima s-i
spun s se %ereasc de s!eile rtcite. "robabil a$ea s a%le destul de
curnd. Cu !ndul la $iitorul lui ncepu s pln!.
)eodat eroul se ridic #i pomi spre ea. 4cum nu mai era 4hile ci
rede$enise )uncan care o lu n brae ca s-o lini#teasc. Ciudat dat
atin!erea lui prea aidoma cu a lui 5diseu.
Madel:ne insist ca )uncan s se culce ln! ea apoi se ntinse
imediat deasupra lui pri$indu-l n ochi.
- "Irul meu e ca o perdea i spuse ea care-i ascunde chipul de toat
lumea n a%ar de mine. Ce zici de asta )uncan6
- )eci acum iar snt )uncan6 ntreb el. *u #tii ce $orbe#ti
Madel:ne. 4rzi toat ca %ocul de %ebr. 4sta am de zis #i nimic mai
mult.
- 4i s chemi un preot6 ntreb Madel:ne cu ochii umplndu-i-se de
lacrimi.
- 4i dori asta6
- *u. stri! ea. )ac $ine aici un preot $oi #ti c snt pe moarte. 3i
nc nu-s !ata s mor )uncan. Mai am prea multe de %cut.
- 3i ce ai dori s %aci6 se interes )uncan zmbind la $ederea
e1presiei ei %ioroase.
)intr-o dat Madel:ne se aplec #i-#i %rec nasul de brbia lui.
= - Cred c a# dori s te srut )uncan. Te superi6
- Madel:ne trebuie s te odihne#ti.
ncerc s treac ln! ea dar %ata se inea scai de el. *-o %or de
team s n-o lo$easc. /a chiar i #i plcea s-o in ast%el.
- )ac m srui doar o dat am s m odihnesc i promise ea.
9r s-i lase timp s rspund i cuprinse obrajii n palme lipindu-#i
%aa de a lui.
65
3i )oamne cum l mai sruta. &ura-i era %ierbinte deschis #i
incredibil de atoare. Era un srut att de lacom #i pasional nct
)uncan nu putu s nu rspund. ncet braele lui i ncercuir talia. Cnd
i simi pielea cald #i ddu seama c poalele cm#ii se ridicaser.
Minile lui i mn!iar %esa neted #i nu peste mult %u la rndul su
cuprins de %ebr.
2n timp ce-( sruta Madel:ne era complet slbatic #i necontrolat.
&ura i se tot ntorcea
peste a lui la stn!a #i la dreaptaAlimba intra #j mn!ia pn cnd
rmase cu rsu%larea tiat.
- Cnd te srut nu $reau s m mai opresc i spuse ea lui )uncan.
Dsta-i un pcat nu-i a#a6
)uncan obser$ c nu prea s aib remu#cri dup ce-#i rostise
mrturisirea #i presupuse c %ebra i alun!ase orice urm de s%ial.
- Vreau s stai culcat pe spate )uncan. 4# putea s-mi %ac po%tele cu
tine dac-a# $rea.
E1asperat )uncan o%t. )ar o%tatul i de$eni !eamt cnd Madel:ne
i nh mna #i cu ndrzneal i-o a#ez peste unul dintre snii ei.
- *u Madel:ne mormi )uncan de#i nu-#i retrase mna.
)umnezeule era att de cald. '%rcul i se ntri cnd de!etul lui mare
ncepu instincti$ s-l maseze senzual. )uncan !emu nc o dat.
- *u-i momentul potri$it pentru dr!ostire. ;abar n-ai ce %aci cu
mine a#a-i6
5 )oamne !lasul i suna la %el de aspru ca urletele $ntului de-a%ar.
,mediat Madel:ne ncepu s pln!.
- )uncan6 'pune-mi c snt nsemnat pentru tine. Chiar dac e o
minciun spune-mi-o oricum.
- )a Madel:ne e#ti o %ptur %oarte nsemnat pentru mine replic
el cuprinznd-o cu braele de mijloc #i ntorcndu-se cu ea ntr-o parte.
Dsta-i ade$rul.
3tia c trebuia s ia distan alt%el ar %i pierdut lupta cu tortura aceea
dulce. Totu#i nu putu s n-o mai srute o dat.
4sta pru s-o mpace. nainte ca )uncan s mai tra! aer n piept
Madel:ne adormi.
9ebra domnea peste mintea Madel:nei #i $iaa lui )uncan. *u
66
ndrznea s-o lase sin!ur cu &ilard sau Edmond. Cnd %irea ei ptima#
se rz$rtea din nou nu $oia ca #i %raii lui s aib parte de acele
srutri. n asemenea momente nestpnite nimeni nu trebuia s-i
druiasc Madel:nei alinarea - numai el.
n s%ir#it prin cea de-a treia noapte demonii o lsar pe Madel:ne n
pace. n dimineaa celei de-a patra zile se trezi sectuit de orice $la!
stoai ca #ter!arele umede mpr#tiate pe podea. )uncan sttea a#ezat pe
scaunul de ln! cmin. "rea %rnt de oboseal iar Madel:ne $ru s-l
ntrebe dac se mboln$ise #i el. ns tocmai cnd $oia s deschid !ura
ca s-i $orbeasc )uncan obser$ c l pri$ea. 'ri n picioare cu iueala
unui lup #i $eni pn! pat. Ciudat dar prea s aib pe chip o e1presie de
u#urare.
- 4i a$ut %ebr o anun el pe un ton ursuz.
- Va s zic de-asta m doare !tul.
)oamne abia dac-#i recuno#tea propria $oce.
'una n!ro#at #i spart.
Madel:ne se uit prin camer obser$nd n!rmdeala din jur.
Cltin din cap nettumrit. 4$usese loc o lupt n timp ce ea dormea6
Cnd se ntoarse pe )uncan s-l ntrebe de era cu toat acea
dezordine i zri e1presia amuzat.
- Te doare !tlejul6 ntreb el.
- 3i asta te distreaz6 replic Madel:ne nemulumit.
)uncan cltin din cap de#i continua s zmbeasc.
)umnezeule ce bine arta n acea diminea. Era mbrcat n ne!ru o
culoare auster desi!ur dar cnd surdea ochii aceia cenu#ii nu mai
artau reci sau amenintori. i amintea de cine$a ns Madel:ne nu-#i
putea da seama de cine anume. Era si!ur c ar %i inut minte dac
ntlnise $reun om care s semene ct de ct cu /aronul 0e1ton. Totu#i
i minte-i struia amintirea $a! a unui alt chip...
)uncan i rupse %irul !ndurilor.
- 4cum c te-ai trezit $oi trimite o ser$itoare s te n!rijeaso. *-ai
s ie#i din odaia asta pn nu te nsnto#e#ti Madel:ne.
- 4m %ost bolna$ ru6
- )a %oarte %oarte ru bolna$ recunoscu el ntorcndu-se spre u#.
"rea nespus de !rbit s scape ct mai repede de ea. Madel:ne #i
67
ddu la o parte o #u$i de pr din ochi pri$ind n urma lui )uncan.
- )umnezeule cred c art mai ru ca o sperietoare de ciori mormi
ea.
- /a bine c nu.
,n !lasul lui se simea c zmbea. Madel:ne se ncrunt stri!nd apoi:
- )uncan6 Ct timp am a$ut %ebr6
- Trei zile #i mai bine Madel:ne rspunse )uncan ntorcndu-se s-
i $ad reacia.
Madel:ne l pri$ea uimit.
- *u-i mai aminte#ti nimic nu-i a#a6 o ntreb el cu acela#i zmbet.
Complet nedumerit cltin din cap. , se prea %oarte ciudat %aptul c
)uncan !sea moti$e s se amuze de cele mai nepotri$ite lucruri.
- )uncan6
-)a6
i distinse e1asperarea din !las #i nu-i plcu deloc.
- +nde-ai %ost n astea trei zile6 4ici n camer cu mine tot timpul6
+#a ncepuse s se nchid n urma lui. Madel:ne nu credea c a$ea
s-i mai rspund pn cnd i auzi !lasul de a%ar puternic #i hotrt:
-*u.
n s%r#it u#a se trnti.
Madel:ne nu credea c spunea ade$rul. *u-#i mai amintea ce se
ntmplase dar #tia instincti$ c )uncan nu se clintise de ln! ea.
)e ce nu recuno#tea ade$rul6
- Ce om contradictoriu e#ti... #opti ea.
,n $oce i se simea un zmbet.
CAPITOLUL 8
Madel:ne sttea a#ezat pe mar!inea patului a#teptnd ca picioarele
ei s-#r re!seasc puterile. Trecuser doar cte$a momente de la
plecarea lui )uncan cnd se auzi o btaie s%ioas n u#. Madel:ne
rspunse iar n camer intr o %emeie. 'er$itoarea era slab ca un b cu
umeri adu#i %runte lat brzdat de !riji #i o pri$ire hituit. 'e apropie
de pat p#ind cu !reutate.
"rea !ata s-o zbu!heasc iar Madel:ne nelese dintr-o dat c-i era
team. Tot arunca pri$iri spre u#.
68
7mbi ncercnd s alun!e !rijile slujnicei de#i timiditatea acesteia o
nedumerea.
9emeia inea ce$a la spate. ncet ddu la i$eal traista apoi
bolborosi:
- Hi-am adus ba!ajul m: lad:.
- E#ti %oarte bun rspunse Madel:ne.
#i ddu seama c lauda ei o bucura pe %emeie.P *u mai prea la %el
de n!rijorat doar cam nedumerit.
- *u nele! de ce te temi ast%el de mine continu Madel:ne hotrt
s se deslu#easc *-am s-i %ac nici un ru i dau cu$ntul meu dcl
cinste. Ce i-au spus %raii 0e1ton de i-e a#a del %iic6
9elul %r ocoli#uri cum i $orbea o ajut pe ser$itoare s se mai
lini#teasc.
- *u mi-au zis nimic m: lad: da= nici surd nu-s. 4m auzit toate
r!etele care rsunau de-aici , ct era ziulica de lun! #i mai mult $ocea
dumitale se-auzea.
- 4m stri!at6 ntreb Madel:ne n!rozit.. 9r doar #i poate
%emeia nu auzise bine.
- /a bine c nu rspunse slujnica dnd din cap cu con$in!ere #tiam
c te muncea %ebra #i n-a$eai ce %ace. 2ntr-un momenel $ine #i &ert: cu
de mncarea. Eu am s te-ajut s-i schimbi straiele dac asta i-i $oia.
- Mi-e %oame ntr-ade$r remarc Madel:ne.
#i ndoi picioarele ncercndu-le tria.
- 3i mai snt #i slab de puteri ca un prunc. Cum te cheam6
- Maude mi-au pus numele dup re!ina rspunse ser$itoarea. 4ia
moart desi!ur de $reme ce Re!ele 0illiam al nostru nu #i-a luat nc o
ne$ast.
Madel:ne zmbi.
- Maude crezi c a# putea %ace o baie6 M simt att de nclit...
- 5 baie m: lad:6 repet Maude prnd n!rozit. 2n toiul iernii6
- 'nt deprins s %ac cte o baie n %iecare zi Maude #i pare s %i
trecut o $e#nicie de cnd...
- 5 baie pe zi6 )a= de ce6
- mi place s %iu curat rspunse Madel:ne.
"ri$ind-o lun! pe slujnic #i spuse c #i
69
%emeia aceea cumsecade ar %i a$ut ne$oie de o baie dar nu spuse nimic
ca s n-o ji!neasc.
- Crezi c stpnul tu mi-ar permite asta6
Maude ridic din lume.
- 4i $oie s prime#ti tot ce ceri atta $reme ct nu ie#i din odaie.
/aronul nu $rea s te mboln$e#ti iar de oboseal. Cred c-am s pot
!si o co$at pe-aici #i-am s-l pun pe omul meu s urce scara cu ea.
- 4i %amilie Maude6
- )a un brbat de treab #i-un biat aproape la cinci $eri acuma. Tare
#turlubatic mai e.
5ajut pe Madel:ne s se ridice #i o conduse pn la scaunul de ln!
$atr.
- "e biatul meu l cheam 0illiam continu ea. )a= i-am pus
numele dup re!ele care-a murit nu dup l de crmuie#te acuma.
+#a se deschise #i intr nc o ser$itoare aducnd !rbit o ta$ cu
bucate.
- &ert: i stri! Maude n-ai de ce s-i %ie %ric. *u-i ne!hioab a#a
cum credeam noi.
&ert: zmbi. Era o %emeie masi$ cu ten curat #i ochi cprui.
- Eu aicea mi-s buctreasa o in%orm ea pe Madel:ne. 4uzii c e#ti
dr!la#. )a= cam slbu mult prea slbu. ' mnnci bucatele-astea
pn-la ultima bucturic c de nu primu= $nticel mai zdra$n te su%l de
pe picioare.
- Vrea s %ac baie &ert: anun Maude.
/uctreasa nl o sprincean.
- 4tuncea cred c poate s-o %ac. *uma= s nu dea nimeni $ina pe
noi dac rce#te.
,n timp ce %ceau ordine n camer cele dou %emei continuar s
sporo$iasc. 'e $edea clar c erau bune prietene iar Madel:ne le
asculta cu mare plcere tai%asul.
5ajutar #i s-#i %ac baia. Cnd ciubrul %u luat a%ar din camer
Madel:ne era %rnt de oboseal. 'e splase #i pe cap dar dura o
$e#nicie pn s i se usuce prul. 4#ezndu-se pe o blan moale n %aa
%ocului ncepu s-#i rs%ire #u$iele ca s i se usuce mai repede. Cu un
cscat %oarte neel!ant pentru o lad: se ntinse pe pielea de animal cu
70
!ndul de a se odihni cte$a momente.
Era doar n cma# dar nu $oia s se mbrace pn nu-#i mpletea prul.
)uncan o !si dormind adnc pe o parte n lata cminului. #i inea
picioarele aurii strnse la piept iar prul i acoperea aproape toat %aa.
*u-#i putu stpni zmbetul. i amintea de o pisicu !hemuit la
clduric - #i probabil a$ea s n!hee dac n-o lua mai repede de-acolo.
Madel:ne nici nu deschise ochii cnd )uncan o ridic n brae
ducnd-o la pat. 'e !hemui doar la pieptul lui instincti$ %cndu-( s
zmbeasc.
)uncan o culc n mijlocul patului #i o acoperi. ncerca s se poarte
ct mai distant dar nu se putu abine s nu-i mn!ie obrazul neted #i
mtsos.
Trebuia s ia distan pn cnd rezol$a toate problemele care-(
tulburau. 3i totu#i imediat ce se hotra s-o e$ite pe Madel:ne i pierea
toat buna dispoziie. Cu o $orb de ocar )uncan nchise ncet u#a n
urma lui.
Madel:ne era nc destul de slbit pentru ca izolarea %orat s n-o
deranjeze. Totu#i dup nc dou zile $izitat doar din cnd n cnd de
&ert: #i Maude. ncepuse s se simt ca ntr-o nchisoa #i tot spunea c
ar %i trebuit s %ie recunoscto c )uncan dup cte se prea uitase de e>
)umnezeule nu era deprins s %ie uitat de toatj lumea6
Mai trecur alte dou zile iar acum Madel:nei era !ata s se arunce
pe %ereastr doar ca s aibl un pro!ram mai $ariat. i $enea s urle de-
atta plictiseal.
'ttea ln! %ereastr cu pri$irea spre as%init !ndindu-se la )uncan.
#i spuse c probabil mintea ei l plsmuise cci chiar cnd se !ndea
ct de mult ar %i dorit s-l $ad )uncan apru pe nea#teptate. +#a se
deschise lo$indu-se cu z!omot de zid #i baronul apru n pra! artnd
%ioros #i puternic #i multL prea chipe# pentru lini#tea ei su%leteasc. "e
toii s%inii s-ar %i putut holba la el toat seara.
- Edmond o s-i scoat acum %irele o anun el.
,ntr n camer #i se duse pn n %aa $etrei unde se opricu braele
ncruci#ate pe piept #i un aer de plictiseal.
Rceala lui o rnea pe Madel:ne dar %ata era hotrt s nu arate. l
pri$i cu o e1presie pe care #i-o dorea ct mai lini#tit.
71
- 4# dori s #tiu ce-ai s %aci cu mine )uncan. spuse ea. coborndu-#i
ochii spre pardoseal.
)a ntotdeauna cnd l a$ea pe )uncan n %a ii pierea #irul
!ndurilor. *u nele!ea aceast rcacie dar se mpcase cu soarta.
/aronul putea s-o tulbure %r a scoate o $orb.
- Te !nde#ti s m ii %erecat n odaia asta toat $iaa6 ntreb ea
ntorcndu-se iar cu %aa spre lercastr.
n!rijorarea ce rzbtea din $ocea ei i aduse lui )uncan un zmbet pe
buze.
- Madel:ne spuse el u#a nu era z$orit.
- i arde de #a!6 replic ea ntorcndu-se cu o pri$ire
nencreztoare. Vrei s spui c n-am %ost incuiat n tumul sta toat
sptmna6
)umnezeule i $enea s urle.
- 4# %i putut s %u!6
- /a s %u!i n-ai %i putut dar puteai s prse#ti odaia rspunse
)uncan.
- *u te cred. declar Madel:ne ncruci#ndu-#i braele pe piept ntr-
o imitaie batjocoritoare a poziiei lui. M mini doar ca s m %aci s
m simt prost. 3i ai de partea ta un a$antaj nedrept )uncan pentru c eu
nu mint niciodat - niciodat. "rin urmare conchise ea nu luptm cu
acelea#i arme.
Chiar atunci n u#a deschis apru Edmond. 9ratele cel mijlociu era
ncruntat ca de obicei. Totu#i prea #i temtor #i o pri$i pe Madel:ne o
$reme nainte de a nainta n camer.
- )e data asta ai s-o ii cu %ora i spuse el lui )uncan.
4runcnd o pri$ire n!rijorat spre baron Madel:ne obser$ c
zmbea.
- Madel:ne nu mai are %ebr Edmond #i e cuminte ca o pisicu
remarc )uncan.
4poi se ntoarse spre ea #i o instrui s se ntind pe pat pentru ca
Edmond s-i poat scoate bandajele.
Madel:ne ddu din cap. 3tia ce era de %cut dar s%iala i n$in!ea
judecata.
- )ac ie#ii amndoi pentru cte$a clipe am s m pre!tesc.
72
- Cum s te pre!te#ti6 ntreb )uncan.
- 'nt... snt o=lad:... se blbi Madel:ne. *-am s-l las pe nici unul
din $oi s $ad altce$a dect rana. "entru asta $reau s m pre!tesc.
Ro#ise destul de tare pentru ca )uncan s-#iV dea seama c $orbea
serios. Edmond ncepu si tu#easc dar o%tatul %ratelui su %u mai
puternic.
- *u e momentul pentru s%ial Madel:ne. Crede-m i.am $zut
deja... picioarele.
Madel:ne #i ndrept umerii ncruntndu-se la el apoi se duse
!rbit la pat. -u o blan care/ czuse pe jos se n%#ur cu ea apoi #i
trase $e#mintele pn sub #olduri #i ncepu s des%ac bandajul.
)up ce #i-l scoase Edmond n!enunche ln! ca. Madel:ne i
obser$ sub ochiul stn! o pat ne!ricioas. 'e ntreb ce pise dup
care #i spuse c probabil l n$ineise unul dintre %raii lui. Ce oameni
brutali re%lect ea de#i nu putu s nu obser$e cu ct !in!#ie i scotea
Edmond din piele lirele cleioase.
- M pi#c doar puin #i atta tot Edmond i spuse ea cu u#urare.
)uncan $enise #i el -ln! pat. "rea !ata s se repead la ea dac se
clintea din loc.
Madel:ne se simea tot mai ru#inat n %aa celor doi brbai care-i
pri$eau coapsa. ncepea s-o biruiasc din nou ru#inea #i cu !ndul de a-i
distra!e atenia lui )uncan spuse primul lucru care-i trecu prin minte:
- )e ce snt z$oare de ambele pri ale u#ii6
- Ce6 ntreb el pri$ind-o mirat.
- +#a are belciu!e pentru z$or #i pe-o parte #i pe alta e1plic ea
!rbit pre%Icndu-se %oarte preocupat de acel %leac ridicol. )e ce6
- Madel:ne se !roz$i )uncan cu o lucire pozna# n ochi moti$ul e
acela#i pentru care #i scara e construit pe stn!a.
- 3i anume6
- "entru c a#a $reau eu.
- ;alal moti$. pu%ni Madel:ne.
Continu s zmbeasc pn-#i ddu seama c-( inea de mn. i
ddu drumul repede #i sa ntoarse spre Edmond.
9ratele mijlociu l pri$ea pe )unca Ridicndu-se n picioare anun:
- '-a lecuit.
73
Madel:ne #i pri$i coapsa marcat de o linie urt n zi!za! care o
%acu s se strmbe. Totu#i sei reculese repede ru#inat. )oar nu era o
%emeie de#art.
- i mulumesc Edmond spuse ca acoperindu-#i piciorul.
)uncan nu $zuse bine #i se aplec s tra! pielea de animal la o
parte. Madel:ne i nltur mna apoi aps mar!inea acoperitorii pe
pat.
- 4 zis c s-a lecuit )uncan.
Era clar c )uncan $oia s $ad cu ochii lui. Madel:ne scoase un
ipt speriat cnd baronul smulse blana. ncerc s-#i mpin! rochia n
jos dar )uncan i apuc minile #i ncet ridic poalele cm#ii pn-i
dez$lui toat coapsa.
- *u s-a in%ectat remarc Edmond pri$ind din cealalt parte a
patului.
- )a s-a tmduit con%irm #i )uncan dnd din cap.
- *u l-ai crezut pe - %ratele tu6 ntreb Madel:ne #ocat n timp ce-
#i netezea rochia.
)uncan #i Edmond schimbar o pri$ire pe care %ata nu reu#i s-o
nelea!.
- 'i!ur c nu l-ai crezut bombni ea. "robabil c tot tu i-ai n$ineit
#i ochiul adu! %r s-#i mai ascund dez!ustul. *ici nu m-a# a#tepta
la altce$a de la %raii 0e1ton.
E1asperat )uncan se ntoarse #i pomi spre u# cu un o%tat z!omotos.
Edmond rmase pe loc pri$ind-o ncruntat pe Madel:ne nc $reo cte$a
momente apoi #i urm %ratele.
- 3tiu c ai primit porunc s-mi obloje#ti rana Edmond dar totu#i i
mulumesc.
Madel:ne era si!ur c omul acela ursuz a$ea s-i calce n picioare
recuno#tin #i se pre!ti s-i primeasc ocrile. )ar spre dezam!irea
ei Edmond nu spuse nimic. Cum s le arate 0e1tonilor c era o %ecioar
binecrecsut dac nu i-o n!duiau cu nici un prilej6
- Cina $a %i !ata peste un ceas Madel:ne anun )uncan. "oi s
mnnci cu noi n sal cnd $a $eni &ilard s te aduc.
)up aceste cu$ine baronul ie#i. Edmond ns se opri o clip
ntorcndu-se ncet spre Madel:ne. "rea s cumpneasc o hotrre.
74
- Cine e "ol:%em6
Madel:ne %acu ochii mari. Ce ntrebare ciudat.
- "i a %ost un uria# cpetenia ciclopilor din str$echea po$este a lui
;omer rspunse ea./ "ol:%em era un !i!ant n!rozitor cu un sin!ur
ochi enorm n %runte. ,-a mncat pe soldaii lui 5diseu lai cin adu!
ea ridicnd delicat din umeri.
-ui Edmond nu-i plcu deloc rspunsul ei.
- "entru numele lui )umnezeu.... bombni el.
- *u trebuie s iei numele )omnului n de#ert l dojeni Madel:ne. 3i
de ce m ntrebi cine-a %ostl "ol:%em6
)up sunetul pa#ilor care se ndeprtau deduse c Edmond n-a$ea s-
i rspund.
Era limpede c )uncan lsase u#a deschis doar ca s-o pun la
ncercare. Madel:ne ar %i $rut s cread asta... pn cnd #i aminti c
Edmondl ie#ise ultimul.
)e jos se auzeau sunete atr!nd-o pel Madel:ne la u#. 'e aplec
peste balustrada scrii ciulind urechile ca s aud dar distana era prea
mare ca s distin! $reo $orb. n s%r#it se lsl pbu!a# #i se ntoarse
s re$in n camer. Vzu z$orul lun! de lemn rezemat de perete #i
prad unui impuls l lu #i-l tr dup ea n odaie unde-( ascunse sub
pat zmbind la !ndul acelei %apte ndrznee.
- "oate-mi $a $eni che%ul s m nchid pe dinuntru )uncan numai
ca s nu te las pe tine s m z$or#ti aici.
4uzind sunet de pa#i se ridic #i mei se !rbit la %ereastr
netezindu-#i rochia #i prul cu o e1presie ct mai lini#tit pe %a.
&ilard nu era ncruntat - mare surpriz. "rea n plin %orm !tit n
culorile pdurii prim$ara. Verdele cald l %cea s arate %oarte chipe#.
Cu !lasul plin de tandree spuse:
- -ad: Madel:ne a# dori s $orbim puin nainte de a ne duce jos.
5pri$i n!rijorat apoi #i duse minile la spate #i ncepu s se plimbe
prin %aa ei.
- "robabil $a $eni #i 4dela. 3tie c te a%li aici #i...
- E ne%ericit6
- )a de#i ne%ericit e puin spus. *-a zis nimic dar pri$irea din ochii
ei m nelini#te#te.
75
- 3i de ce-mi spui toate astea6 se interes Madel:ne.
- "i %iindc socot c-i datorez ni#te e1plicaii ca s te poi pre!ti.
- )e ce e#ti n!rijorat6 'e $ede clar c i-ai schimbat prerea despre
mine. 9iindc te-am ajutat n lupta contra o#tirii %ratelui meu6
- )a desi!ur... se blbi &ilard.
- E un moti$ jalnic declar Madel:ne.
- E o jale c mi-ai sal$at $iaa6
- M-ai neles !re#it &ilard. Ealea e c am %ost ne$oit s iau $iaa
altui om ca s te ajut pe tine. )ar nu-mi pare ru c te-am sal$at.
- -ad: Madel:ne te contrazici murmur &ilard nedumerit.
*-a$ea cum s nelea!. 'emna prea mult cu %ratele lui.
- Cred c a# pre%era s %i !sit ce$a bun la mine #i de-asta s-i %i
schimbat prerea.
- *u te nele! rspunse el ridicnd din umeri.
- 3tiu.
"rea att de trist nct &ilard simi ne$oia s-o consoleze.
- E#ti o %emeie neobi#nuit.
- ncerc s nu %iu. Totu#i mi-e !reu dac stai s te !nde#ti la
trecutul meu.
- Cnd spun c e#ti neobi#nuit i %ac un compliment replic &ilard
zmbind la auzul n!rijorrii din $ocea ei.
Cltin din cap apoi se ntoarse #i o conduse pe scar e1plicndu-i
din mers s se in de umerii lui dac aluneca. Treptele erau umede pe
alocuri.
Cnd ajunser la intrarea n sal &ilard trecu ntr-o parte #i-i o%eri
braul. Madel:ne re%uz acel !est !alant de team s nu-i deranjeze pe
%raii lui.
'ala era imens cu un cmin de piatr care ocupa o mare parte a
peretelui din %und. n dreapta la o oarecare distan se a%la o mas
masi$ destul de mare ca s ncap cel puin douzeci de meseni. 'ttea
pe o plat%orm de lemn iar de-o parte #i de cealalt se n#irau taburete
z!riate unele n picioare altele rsturnate.
Madel:nei i ajunse la nri un miros cam ciudat %acnd-o s strmbe
din nas. "ri$ind cu atenie n jur $zu numaidect pricina. Ro!ojinile
a#ternute pe jos erau $echi aproape putrede. n $atr ardea %ocul
76
nteind duhoarea #i ca #i cum atta lucru n-ar %i %ost de ajuns ca s-i
ntoarc stomacul pe dos $reo duzin de cini nesplai #i mai adu!au
#i ei mirosul dormind claie peste !rmad n mijlocul ncperii.
Madel:ne era cople#it de toat acea mizerie dar rmase hotrt s-
#i in !ndurile pentru ea. )ac 0e1tonii doreau s triasc precum
animalele n-a$eau dect. Ei nu-i psa n nici un caz.
Cnd &ilard o ndemn u#or Madel:ne pomi spre plat%orm. Edmond
se a#ezase deja la mas cu spatele spre perete. 9ratele cel mijlociu se
uita la ea. "rea s re%lecteze la ce$a. ncerca s pri$easc drept prin ea
la %el cum #i Madel:ne se pre%cea indi%erent.
)up Ce se a#ezar n sal ncepur s intre osta#i de di%erite ran!uri.
5cupar scaunele rmase mai puin cel din capul mesei $ecin cu locul
unde sttea Madel:ne. /nui c scaunul !ol era al lui )uncan el %iind
#e%ul clanului 0e1ton.
Tocmai se pre!tea s-l ntrebe pe &ilard cnd a$ea s li se alture #i
)uncan cnd se auzi !lasul lui Edmond:
-&ert:.
R!etul lui o amui pe Madel:ne. i rspunse brusc alt stri!t din
buctria a%lat n dreapta:
- Te-auzim.
/uctreasa apru de ndat aducnd un $ra% de strchini !oale pe un
bra #i o ta$ mare cu came pe cellalt. 5 urmau nc dou ser$itoare cu
alte strchini #i t$i pline de mncare. 5 a treia slujnic ncheia
procesiunea a$nd pini calde n mini #i sub brae.
Ceea se urm era att de re$olttor nct Madel:nei i pieri !raiul.
&ert: trnti totul n mijlocul mesei iar celelalte ser$itoare i urmar
e1emplul. 'trchinile ncepur s zboare ca ni#te discuri aruncate pe
cmpul de lupt n$rtindu-se n jur unmate de stacane pntecoase cu
bere. n %runte cu Edmond oamenii ncepur imediat s mnnce.
Cinii srir imediat n picioare #i se repezir spre mas unde se
n#irar pe ambele laturi. Cnd primul os zbur peste umrul unui osta#
%ii numaidect nhat de unul dintre cei mIi mari cini un le$rier
aproape de dou ori ct o!arii cenu#ii din jur. ,zbucnir mrieli %ioroase
pn cnd un alt os #i lu zborul urmat de altul #i altul ast%el c n
curnd toi cinii n%ulecau nnebunii asemenea oamenilor de la mas.
77
Madel:ne se holba la e% cu ochi mari. *u-#i putea ascunde repulsia #i
nici nu ncerca. ,ns i pierise toat po%ta de mncare.
- Vd c nu te-atin!i de nimic Madel:ne remarc &ilard cu !ura
plin. *u i-e %oame6
- Mi-a trecut %oamea #opti Madel:ne.
&ilard trase o du#c prelun! de bere apoi se #terse la !ur cu tunica.
Madel:ne nchise ochii.
- ,a spune-mi &ilard n!im ea ntr-un trziu de ce nu l-au a#teptat
oamenii pe )uncan6 Credeam c a#a s-ar cdea.
- 4 pi )uncan nu mnnc niciodat cu noi rspunse &ilard
o%erindu-i Madel:nei o buat rupt dintr-o pine. 9ata cltin din cap.
- )uncan nu ia niciodat masa cu $oi6
- *u de cnd a murit tata #i s-a mboln$it Mar: i e1plic &ilard.
- Cine-i Mar:6
- Era c a murit preciz el. 4 %ost ser$itoarea #e%. i trecuse de mult
$remea s se duc urm el %ar pic de simire #i credeam c-o s ne ba!e
pe toi n !roap. 4dela nici nu $oia s-aud s-o nlocuiasc a zis c-ar
rni-o-n su%let. 'pre s%r#it lui Mar: i-a slbit $ederea #i de cele mai
multe ori nici nu mai putea s !seasc masa.
&ilard mai mu#c o cios$rt uria# de came #i arunc nepstor osul
peste umr. Madel:ne %u ne$oit s se %ereasc. 5 strbtu un nou $al de
%urie.
- 5ricum continu &ilard )uncan e stpnul acestui conac. 't ct
poate de departe de %aamilie. Cred c #i el pre%er s mnnce sin!ur.
- *ici nu m ndoiesc bombni Madel:ne. 5amenii lui )uncan
mnnc ntotdeauna cu atta entuziasm6
ntrebarea ei pru s-l nedumereasc pe &ilard. Ridicnd din umeri
spuse:
- Cnd muncesc toat ziua a#a se pare.
Tocmai cnd Madel:ne era con$ins c nu-i mai putea $edea n ochi
nici o clip dez!usttorul spectacol se s%r#i brusc. +nul cte unul
soldaii se ridicar r!ind #i ncepur s plece. 4r %i %ost un ritual
hazliu dac nu era att de !reos.
Cinii se retraser #i ei adunndu-se alene n %aa %ocului. Madel:ne
#i spuse c erau mai disciplinai dect stpnii lor. *ici unul nu-#i lua
78
rmas bun r!ind.
- *-ai mncat nimic obser$ &ilard. *u i-a plcut masa6 o ntreb.
- 4sta a %ost mas6 ntreb Madel:ne neputndu-#i ascunde %uria din
$oce.
- "i tu cum i-ai zice6 se interes Edmond ncruntat.
- Mcel a#a i-a# zice.
- *u nele! ce $rei s spui.
- 4tunci $ e1plic cu cea mai mare plcere se o%eri Madel:ne. 4m
$zut animale mncnd mai ele!ant ca $oi.
)du din cap pentru a-#i accentua cu$intele.
- 5amenii binecrescui stau la mas Edmond. Ceea ce-am $zut eu
aici nu se poate numi Cstat la masQ. *-a %ost dect o mcelrie a
mncrii de ctre o turm de animale mbrcate ca oamenii. 4cum i-e
destul de limpede.
n timpul cu$ntrii ei chipul lui Edmond de$enise ro#u ca %ocul.
"rea !ata s sar peste mas #i s-o strn! de !t. )ar Madel:ne era prea
%urioas ca s-i pese. 3i se simea bine c-#i mai deescrcase %uria.
- Cred c i-ai spus cu$ntul destul de limpede. *u e#ti de acord
Edmond6
5 )oamne era !lasul lui )uncan #i se auzea chiar din spatele ei.
Madel:ne nu ndrzni s se ntoarc pentru a nu-i pieri din nou curajul.
9r o $orb de rmas-bun se ridic #i pomi ncet spre u#. )ar nu
ajunsese nici la jumtatea slii cnd porunca lui )uncan o opri n loc.
- Madel:ne nu i-am dat n!duina s pleci rosti el rar rspicat.
Madel:ne de$eni ri!id. 'e ntoarse ncet cu un zmbet nesincer #i
rspunse pe acela#i ton e1a!erat:
- *ici eu nu am cerut-o. i $zu uimirea nainte de a-i ntoarse din
nou spatele. "omi mai departe mormind pentru sine c nu era dect o
momeal la urma urmei iar momelile nu cer permisiuni. )oamne ct de
nedrept era totul.
)in cauza acestor bombneli nu-( auzi pe )uncan apropiindu-se. 'e
mi#ca ntocmai ca un lup #i spuse ea nnebunit cnd i simi minile
mari pe umeri.
)uncan i aps umerii u#or pentru a o %ace s se opreasc dar nici
nu era ne$oie. ,mediat ce o atinse i simi ncordarea risipindu-se.
79
Madel:ne se rezem la pieptul lui mole#it. )uncan o simi cum
tremura. n clipa urmtoare #i ddu seama c %ata nu-i ddea nici cea
mai mic atenie. *u Madel:ne se uita spre intrarea n sal. 4colo
apruse 4dela.
CAPITOLUL 9
Madel:ne era n!rozit de artarea ce apruse in %aa ei. 5 recunoscu
de ndat pe 4dela cci semna leit cu %ratele ei &ilard. 4$ea acela#i
pr castaniu #i aceia#i ochi cprui. )ar nu era nici pe departe la %el de
nalt ca &ilard #i era mult mai slab cu o piele smead care arta c nu
era sntoas.
4dela purta o rochie care cnd$a putea s %i a$ut o culoare deschis.
)ar acum era att de acoperit cu pra% #i alte murdrii nct culoarea
ude$rat nu i se mai putea recunoa#te. "rul lun! #i los prea s %ie
la %el de nesplat ca rochia. Madel:ne #i spuse c n claia aceea slinoas
nu sl#luiau numai necurenii %r $ia.
)up ce primul #oc i trecu Madel:ne nu se mai simi scrbit de
n%i#area 4delei. Vedea pri$irea hituit din ochii bietei %ete. 4colo se
citea durere #i o asemenea dezndejde nct Madel:nei i $eni s pln!.
)umnezeule mare %ratele ei era %ptuitorul acelei !roz$ii. Madel:ne nu
mai a$ea nici o ndoial c -ouddon a$ea s-#i petreac $e#nicia n iad.
)uncan o cuprinse pe Madel:ne cu braul de umeri tr!nd-o brutal
ln! el. 9ata nu-i neles moti$ul dar ncet s mai tremure.
- 4m s-o omor )uncan. stri! 4dela.
)eodat apru #i Edmond. Madel:ne l $z cum se apropia !rbit de
sora lui #i o lua de bra.
ncet 4dela #i urm %ratele la mas. Edmond i $orbea dar prea ncet
pentru ca Madel:ne s-i nelea! cu$intele. ns prea s-#i lini#teasc
totu#i sora. "asul ei nu mai era att de eapn #i ddu de cte$a ori din
cap ca rspuns la $orbelej %ratelui ei.
"e nea#teptate cnd se a#ez ln! Edmond 4dela rcni din nou
aceea#i ameninare
- E dreptul meu s-o ucid )uncan.
,n ochii ei se citea o asemenea ur nct Madel:ne ar %i %cut un pas
napoi dac )uncanl n-o inea att de strns.
80
*u #tiu cum s rspund. n cele din urm ddu din cap semn c-i
nelesese intenia apoi sel !ndi s-i dea impresia c era de acord.
- "oi ncerca 4dela rspunse ea.
Cu$intele ei o %cur pe 4dela s turbeze de %urie. 'ora lui )uncan se
ridic att de repede nct taburetul se rsturn de pe plat%orm.
- Cnd te $ei ntoarce cu spatele am s...
- )estul.
&lasul lui )uncan rsun din toi pereii. "orunca o %cu pe 4dela s
reacioneze imediat. "Iru s se o%ileasc chiar sub ochii Madel:nei.
'e $edea limpede c lui Edmond nu-i plcea cum stri!ase )uncan la
sora lor. 'e ncrunt la %ratele su nainte de a o ajuta pe 4dela s se
a#eze la loc.
)uncan mormi o sudalm. )du drumul umerilor Madel:nei dar o
inu n continuare prizonier lund-o de mn. 4poi ie#i cu ea din sal
att de repede nct Madel:ne %u ne$oit s aler!e ca s in pasul cu el.
- Cum ai putut-o lsa s ajun! a#a6 ntreb ca cnd ajunser n %aa
odii din turn.
- 9ratele tu e %pta#ul replic )uncan.
Madel:ne #tia c era la un pas de plns. 2#i ndrept umerii.
- 'nt %oarte obosit )uncan. 4cum a# dori s m duc la culcare.
,ntr ncet n camer ru!ndu-se s n-o urmeze. Cnd i auzi cizmele
pe trepte #tiu c plecase.
2ntorcndu-se nchise u#a #i aproape c ajunse la pat nainte de a
ncepe s pln!.
&ilard erau tot la mas bnd mpreun un ulcior de bere. 4dela din
%ericire prsise sala.
Cnd )uncan se a#ez &ilard i ddu #i lui ulciorul tocmai cnd
Edmond l ntreba s%idtor:
- 3i de-acum $a trebui s-o aprm pe sora lui -ouddon de unul de-ai
no#tri6
- Madel:ne nu i-a %cut nimic 4delei o apm &ilard. *u saemn cu
%ratele ei #i-o #tii naibij prea bine Edmond. *e-am purtat neru#inat cu
ea #i totu#i n-a protestat nici cu-o $orb.
- ,a n-o mai %ace pe aprtorul Madel:nei cu mine. se or Edmond.
E curajoas ntr-ade$ recunoscu el ridicnd din umeri. Mi-ai po$estii
81
deja cum te-a sal$at n lupt &ilard. )umnezeule. de-attea ori mi-ai
spus po$estea c-o #tiu pe dina%ar. )ar nu de caracterul Madel:nei e
$orbal aici. "rezena ei o rscole#te pe 4dela.
- Tocmai con%inn )uncan. ,ar asta m bucur.
- Ce-ai spus6 ntreb Edmond.
- Edmond nainte de a-i pierde cumptul r#punde-mi la o
ntrebare> cnd i-a $orbit 4dela pentru ultima oar6
- -a -ondra chiar dup ce am !sit-o rspunse Edmond iritat.
- &ilard6 3i ie cnd i-a $orbit ultima oar sora ta6
- -a %el ca luiEdmond se ncrunt &ilard.
Mi-a spus ce pise #i asta a %ost tot. 3tii bine c din noaptea aceea n-a
mai spus o $orb nimnui.
- "n n seara asta le reaminti )uncan. 4dela i-a $orbit Madel:nei.
- 3i $rei s zici c sta-i un semn bun6ntreb -ouddon
nencreztor. 4dela $orbe#te n s%r#it da dar numai despre ucideri
%rate. )umnezeule mare sora noastr cea !in!a# jur s-o omoare pe
Madel:ne. Mie asta nu-mi sun a nsnto#ire.
- 4dela se ntoarce la noi e1plic )uncan. 4cum o arde %uria att de
%ierbinte nct i ia minile dar credc $a ncepe cu ajutorul Madel:nei
s se $indece cu ade$rat.
Edmond cltin din cap.
- Cnd a $enit n $izit sora noastr Catherine 4dela nici n-a $rut
s se uite la ea. )e ce crezi c Madel:ne ar putea s-o ajute cnd nici
propria ei sor n-a %ost n stare6
)uncan nu era obi#nuit s discute lucruri importante cu cei doi %rai ai
lui mai mici. )eprinderea lui era aceea de a da porunci a#teptnd ca
%iecare s %ie ndeplinit %r crcnire. )uncan #i conducea casa la %el
cum #i crmuia #i oamenii #i tot a#a domnise #i tatl lui. *u se abtea de
la aceast re!ul s%nt dect cnd #i instruia osta# 4tunci de$enea nu
numai instructor ci participant acti$ cerndu-le tuturor s s$r#easc
acelea#i %apte pe care le %cuse deja el.
)ar aceasta nu era o mprejurare obi#nuit. 9raii lui meritau s #tie ce
planuri a$ea. 4dela em #i sora lor. 3i a$eau dreptul s-#i spun prerile.
- Eu zic s trimitem iar dup Catherine propuse Edmond cu
ndrtnicie.
82
- *u e ne$oie declar )uncan. Madel:ne o s-o ajute pe 4dela. *u
trebuie dect s-o ndrumm adu! el cu un u#or zmbet. Madel:ne e
sin!uni care o s nelea! ce se petrece n mintea 4delei. "n la urm
sora noastr se $a apropia de ea.
)a )uncan 4dela se $a apropia de Madel:ne nici pomeneal dar
cu jun!herul n mn #i moartea n minte. Va trebui s %im %oarte
pre$ztori.
- *u $reau ca pe Madel:ne s-o pndeasc nici un pericol inter$eni
&ilard. Cred c n-ar %i trebuit s-o aducem aici. -ouddon ar %i !sit-o
destul de repede. 3i cu toii rspundem de ea Edmond nu numai
)uncan.
- Madel:ne e a mea &ilard anun )uncan.
Vorbea ncet dar pro$ocator cu umerii ncordai #i ochii int la
%ratele lui.
9r tra!ere de inim &ilard ddu din cap a ncu$iinare. Edmond
urmrea schimbul de replici ilintre cei doi %rai. *u-i plcea deloc tonul
posesi$ ni lui )uncan.
- "oate c Madel:ne ar %i trebuit ntr-ade$r s rmn pe loc i ddu
el dreptate lui &ilard - lucru %oarte rar cci de obicei &ilard #i Edmond
se contraziceau n toate pri$inele importante.
"umnul lui )uncan ,o$i masa att de tare nct herea se rsturn.
+lciorul s-ar %i rosto!oli pe podea dac &ilard nu-( prindea la timp.
- Madel:ne nu pleac nicieri Edmond. 4 doua oar n-am s te mai
ntreb %rate. M sprijini n hotrrea asta6
Tcerea dintre cei doi %rai se prelun!i cte$a momente.
- )eci a#a rmne... constat n cele din urm Edmond.
)uncan ddu din cap. &ilard i pri$ea perple1. Era clar c-i scpase
ce$a dar nu nele!ea ce anume.
- )a a#a rmne con%irm )uncan. Te !nde#ti s m s%idezi6
Edmond o%t cltinnd din cap.
- *u. 'nt alturi de tine )uncan de#i te-a# s%tui s ai !rij la
problemele pe care le $a cauza decizia asta.
- *-o s m abat din drum Edmond.
)uncan nu prea dispus s mai dea #i alte e1plicaii a#a c &ilard
a#tept s rmn sin!ur c%l Edmond pentru a a%la despre ce era $orba.
83
3i-n plus $oia s-l ntrebe altce$a:
- )uncan6 Ce-ai $rut s zici cnd ai spus cI Madel:ne n-are ne$oie
dect s-o ndrumm spre 4dela6
,n s%r#it )uncan se ntoarse s-#i pri$easc %ratele mai mic. Era
mulumit de sprijinul lui Edmond a#a c de$enise mai bine dispus.
- Madel:ne a trecut prin unele e1periene care-o $or ajuta s se
nelea! mai bine cu sora noastr. "ropun s le %acem s stea mpreun
ct de des se poate. Edmond tu $ei %i dator s-i escortez sora la cin n
%iecare sear. &ilard tu ai s-o aduci pe Madel:ne. )e tine nu se teme att
de tare.
- 3i de mine se teme6 ntreb Edmond nencreztor.
)uncan nu-i lu n seam ntrebarea de#i l pri$i ner$os semn c nu-i
plcea s %ie ntrerupt.
- *u are nici o nsemntate dac 4dela sau Madel:ne :or s re%uze.
4ducei-le cu %ora daca n-a$ei ncotro dar de mncat $or mnca
mpreun.
- 4dela o s-o distru! pe blnda noastr Madel:ne. se repezi &ilard.
"i Madel:ne cea % dulce n-ar putea niciodat s-i in piept...
- Madel:ne cea dulce are un temperament la %el de apri! ca o %urtun
din toiul iernii &ilard l ntrerupse )uncan e1asperat. *u trebuie dect
s-o ndrumm s-#i piard puin cumptul.
- Ce-ai spus6. aproape c stri! &ilard uluit. Madel:ne e o %ecioar
delicat. Cum s...
Edmond de obicei att de ncruntat ncepu chiar s chicoteasc.
- 3i mai are #i un cro#eu de stn!a la %el de delicat &ilard. 3tim
amndoi ce domni#oric !in!a# e. 4 mu!it destul de tare ca s-o aud
toat 4n!lia.
- 4$ea mintea stpnit de %ebr. Hi-am spus c trebuia s-i tiem
prul ca s-i ias dracii din su%let )uncan. Madel:ne nu era n apele ei
i spun eu. *ici mcar nu #tie c i-a n$ineit ochiul lui Edmond.
)uncan cltin din cap.
- n %aa mea nu e ne$oie s-i iei aprarea.
- /ine #i ce-ai de !nd s %aci cu ea6
- 4ici $a a$ea un re%u!iu si!ur &ilard.
)uncan se ridicase pre!tindu-se s plece cnd auzi rspunsul lui
84
Edmond:
- *-o s %ie si!ur pn nu-#i $ine 4dela n %ire. Madel:ne $a trece
printr-un cal$ar n!rozitor.
- "entru noi toi $a %i un cal$ar replic )uncan. Cu $oia lui
)umnezeu se $a s%r#i destul de curnd.
3i lsndu-#i sin!uri %raii pomi spre lac ca s noate.
&ndurile i tot re$eneau la Madel:ne. *u putea s %u! de ade$r.
"rintr-o ntorstur ironic a sorii Madel:ne rmsese neptat de %irea
otr$it a lui -ouddon. Era o %emeie redutabil care-#i ascundea de sine
ns#i propriul caracter #i spuse )uncan zmbind. '-ar %i putut ca #i
4dela s-o ajute pe Madel:ne. 9r $oie o putea mpin!e s-#i dez$luie
puin mai mult su%letul.
,ntr-un trziu apa rece ca !heaa l sili s uite de orice !nduri. )up
ce termina de notat urma s se duc la Madel:ne. 4cest plan l ajut s-
#i s%r#easc scalda #i mai repede dect de obicei.
Madel:ne tocmai deschisese obloanele %erestrei cnd l zri pe
)uncan mer!nd spre lac. Era ntors cu spatele spre ea #i-l pri$i cum #i
scotea toate hainele #i se cu%unda n ap.
*u se ru#in deloc s-l $ad %r haine. &oliciunea lui n-o stnjenea. Era
prea uluit de ceea ce %cea ntrul ca s mai ro#easc-n obraji c-(
$edea !ol. 3i-n plus sttea ntors cu spatele.
*u-i $enea s cread c a$ea s intre n ap dar )uncan o %cu %r
un moment de ezitare.
-una plin rspndea destul lumin pentru a-( urmri cu pri$irea
peste lac #i napoi. Madel:ne nu-( scp o clip din ochi dar pudoarea o
%cu s nchid pleoapele cnd )uncan re$eni pe mal. 4#tept pn
socoti c trecuse destul timp apoi se uit din nou.
)uncan sttea la mar!inea apei cu partea de jos a trupului acoperit.
4rta ca unul dintre zeii-copii ai lui 7eus nzestrat cu un trup ma!ni%ic.
#i aruncase tunica pe un umr nepstor. *u simea %ri!ul6
Madel:ne drdia deja n $ntul slab care intra pe %ereastr iar )uncan se
purta de parc ar %i %ost o zi cald dc prim$ar. Re$enea spre cas cu
pas lene# %r !rab.
Cnd se apropie inima Madel:nei ncepu s bat mai repede. 9r
doar #i poate era bine proporionat. 4$ea #olduri prelun!i mijloc n!ust
85
#i umeri peste msur de lai. Razele lunii i conturau mu#chii braelor #i
ai pieptului. Chiar #i de la acea distan rspndea n jur atta putere
nct o atr!ea #i-n acela#i timp o n!rijora.
)eodat )uncan se opri #i ridicnd pri$irea o surprinse pe
Madel:ne uitndu-se la el. ,nstincti$ %ata nl o mn n semn de salut
apoi renun. *u-i distin!ea e1presia dar bnui c se ncrunta. C doar
asta era e1presia lui obi#nuit.
'e ntoarse #i re$eni la pat n !raba ei uitnd s nchid obloanele.
nc mai era %urioas. )e %iecare dat cnd i re$enea n minte
ima!inea 4delei i $enea s urle. "lnsese aproape o or pn i se
um%laser ochii.
"rincipalul moti$l al %uriei sie era 4dela. /iata %at trecuse printr-un
cal$ar neasemuit.
Madel:ne nele!ea prea bine ce nsemna s %ii la cheremul altuia.
Cuno#tea %uria din su%letul 4delei #i-i era mil de ea.
Mai eca re$oltat #i pe %raii 0e1ton. nrutiser #i mai mult
situaia purtndu-se att de nepstor cu sora lor.
Madel:ne hotr ca de-acum ncolo s-#i asume ea rspunderea pentru
4dela. *u $oia s-o ajute pe sora lui )uncan pentru c -ouddon o %cuse
s su%ere. 9aptul c ticlosul era %ratele ei n-o %cea s se simt $ino$at.
4$ea s-o ajute %iindc era att de $ulnerabil #i pierdut.
+rma s se poarte blnd cu ea #i desi!ur cu timpul 4dela a$ea s-i
accepte mn!ierile.
)umnezeu s-o ajute ncepuse s pln! din nou. 'e simea ca prins
ntr-o capcan. Era att de aproape de hotar #i de casa $eri#oarei sale
EdG:the dar acum trebuia s mai a#tepte pn s %RL!. 4dela a$ea-
ne$oie de iubire #i ajutor iar barbarii de %rai ai ei nu #tiau cum s-i
druisc nici una nici alta. )a era ne$oie de ea acolo pn cnd sora lui
)uncan #i re$enea n puteri.
4erul din camer de$enise rece ca !heaa. Madel:ne se n%o%oli cu
pturile tremurnd pn-#i aminti c lsase obloanele lar! deschise.
4tunci se ddu jos din pat #i lu pe umeri o blan #i se duse !rbit la
%ereastr.
ncepuse s plou - o $reme potri$it cu dispoziia ei. "ri$i n jos spre
lac doar ca s se asi!ure c )uncan nu mai era acolo apoi ridic ochii
86
spre culma colinei care se $edea dincolo de metereze.
n clipa aceea Madel:ne $zu animalul. 9u att de surprins nct se
nl pe $r%uri aplecndu-se pe %ereastr %r s-l scape o clip din
ochi de team c uria#a %iar s-ar %i putut %ace ne$zut.
4nimalul prea s-o pri$easc. Madel:ne #i ddu seama c-#i pierduse
minile ,a %el ca 4dela. )umnezeule mare %iara arta ntocmai ca un lup
#i )oamne era un animal ma!ni%ic.
Cltin din cap continund s pri$easc %ascinat. Cnd lupul #i
arcui !tul napoi se a#tept s urle dar sunetul nu ajunse la urechile ei
probabil dus de $nt #i acoperit de ploaia care rpia pe pietre.
*u #tia de ct timp sttea ln! %ereastr pri$ind animalul. nchise
ochii ncet dar cnd i deschise din nou lupul era n acela#i loc.
- *u-i dect un cine murmur Madel:ne. )a un cine nu un lup
adu! ea. +n cine %oarte mare.
)ac ar %i a$ut o %ire superstiioas s-ar %i repezit s tra! concluzia
c apariia lupului era un semn pre$estitor.
Madel:ne nchise obloanele #i se ntoarse la pat.
4$ea mintea plin de ima!ini ale %iarei #i trecu mult timp pn s-i
$in somnul. +ltimul ei !nd ndrtnic %u acela c nu $zuse nici un
lup. -a un moment dat n timpul nopii lun!i #i reci %ri!ul o trezi din
somn. l simi pe )uncan cuprinznd-o cu braul #i tr!nd-o spre trupul
lui cald.
4cest $is ciudat o %acu s zmbeasc adormind la loc.
CAPITOLUL 10
)ac a$ea s apuce $rsta coapt de treizeci de ani Madel:ne jura s
nu uite niciodat sptmna care urmase hotrrii ei de a o ajuta pe
4dela.
9usese o sptmn ca nici o alta n a%ar de $remea in$aziei )ucelui
0illiam poate - dar la urma urmei ea pe-atunci nc nu se nscuse s-o
$ad cu ochii ei a#a c nu se punea la socoteal. 4ceast sptmn i
%cuse pra% #i pulbere #i blndeea #i mintea iar Madel:ne nu era si!ur
la care inea mai mult a#a c pre%era s #i le pstreze pe amndou.
'cr#nea din dini de ncordat ce era - #i sin!ura pricin desi!ur era
%amilia 0e1ton.
87
Madel:ne era liber s umble prin castel #i curte unnat doar de un
soldat ca o umbr z!omotoas. "rimise permisiunea chiar #i s
%oloseasc resturile de mncare pentru hrni animalele #i cum soldatul l
auzise pe )uncan ncu$iinndu-i cererea i inuse partea n %aa
paznicilor de la podul mobil. Madel:ne urcase pn pe culmea colinei de
ln! %ortrea cu un sac plin de came psri #i !rune. *u #tia ce
obi#nuia s mnnce cinele ei slbatic a#a c luase ct mai multe ca s-l
mbie.
2nsoitorul un o#tean chipe# pe nume 4nthon: bombnea c distana
era prea mare #i mai bine s-ar %i dus clare dar Madel:ne se
mpotri$ise silindu-( s mear! pe jos. 'punea c-o s le %ac bine cnd
de %apt spera s nu-#i dez$luie nepriceperea la clrie.
Cnd se ntoarse )uncan o a#tepta. *u arta prea mulumit.
- *u i-am permis s ie#i dincolo de ziduri declar el cu se$eritate.
4nthon: i lu aprarea:
- ,-ai n!duit s dea de mncare la animale.
- ntr-ade$r ntri #i Madel:ne cu zmbetul cel mai sua$ #i blnd.
)uncan ddu din cap. E1presia de pe %aa lui ea n%iortoare.
- M-am dus doar pn-n $r%ul dealului continu ea. Te temeai c-am
s mer! mai departe pn la -ondra6
- Ce rost a a$ut plimbarea asta6 ntreb )uncan %r s rspund
acelui comentariu ridicol despre %u!a spre -ondra.
- 4m $rut s-mi osptez lupul.
Reacia lui %u mulumitoare. "entru prima dat nu-#i mai putu pstra
e1presia reinut. 5 pri$i cu uimire. Madel:ne zmbi.
- "oi s rzi dac $rei dar am $zut un cine %oarte mare sau un lup
slbatic #i am !sit de datoria mea s-i dau de mncare pn $a %i din
nou $reme mai bun ca s poat $na iar. )esi!ur ar nsemna s m
ocup de hrana lui toat iama dar la prim$ar snt si!ur c se $a putea
descurca sin!ur.
)uncan i ntoarse spatele #i se ndeprt.
Madel:nei i $enea s rd. *u-i interzisese s mai ias din cetate iar
aceast $ictorie era de ajuns ca s se um%le n pene.
,n %iecare dup-amiaz se ducea pn la !rajduri cu un bul!re de
zahr pentru 'ilenus. ,ntre ea #i armsarul lui )uncan se %ormase o
88
le!tur strns. Calul %cea un trboi cumplit pre%cndu-se c $oia s
drme pereii !rajdului ori de cte ori o zrea pe Madel:ne apropiindu-
se #i imediat ce %ata ncepea s-i $orbeasc se lini#tea. &rjdarului nu-i
con$eneau aceste $izite #i-#i a%irmase prerea destul de tare ca Madel:ne
s-l aud. Mai socotca #i c rs%aa calul #i o amenin c a$ea s-i
spun baronului. )ar nu %cea dect s se !roz$easc. -a drept $orbind
!rjdarul era uimit de priceperea Madel:nei de a se nele!e cu calul. n
cea de-a treia dup-amiaz ncepu s-i $orbeasc %etei iar pn la
s%r#itul sptmnii se mprietenir.
Madel:ne a%l c se numea Eames #i era cstorit cu Maude. 9iul lor
0illiam nc se mai inea de %ustele mamei dar Eames a#tepta cu
rbdare $remea cnd biatul urma s %ie destul de mare pentru a-i de$eni
ucenic. 4$ea s urmeze tradiia i e1plic el plin de importan.
- 'ilenus n-o s te lase s-l clre#ti pe de#elate i spuse el
Madel:nei dup ce o plimbase pe tot domeniul lui.
Madel:ne zmbi. Eames se n$oise cu numele pe care i-( dduse ea
calului.
- *-am clrit niciodat pe de#elate i spuse ea. 4de$ru-i c nici n-
am clrit prea mult la $iaa mea Eames.
- "oate-ai s n$ei s clre#ti cum se cu$ine cnd s-o mai potoli
ploaia zmbi Eames.
Madel:ne ddu din cap.
- )a= dac n-ai n$at nicicnd continu !rjdarul m-ntreb cum ai
mers dintr-un loc n altul.
- "e-jos rspunse ea.
E1presia lui surprins o %cu s rd.
- *u mrturisesc un pcat.
- 4m o iap blnd cu care i-ai putea ncepe #colirea propuse Eames.
- /a n-a# crede replic Madel:ne. -ui 'ilenus nu i-ar plcea. Cred
c s-ar putea s se simt ji!nit #i nu putem n!dui asta nu-i a#a6
Eames o pri$i nedumerit.
-*u putem...6
- 4m s n$ %oarte bine cu 'ilenus.
- )a= sta-i armsarul stpnului m: lad:. se blbi Eames cu !las
!tuit.
89
- 3tiu al cui e. *u-i %acc !riji c-i a#a de mare l-am mai clrit #i
nainte.
- )a= ai n!duina baronului6
- 5 $oi primi Eames.
Cnd Madel:ne ie#i din !rajd soldatul de paz o nsoi. "rezena lui i
amintea ntruna ei #i celorlali c nu se a%la acolo n ospeie dar
4nthon: se purta acum mult mai blnd. ndatorirea lui nu-( irita deloc.
)up %elul cum l salutau ceilali Madel:ne presupuse c era bine
$zut. *u nele!ea de ce i se poruncise s-o pzeasc !ndindu-se c
aceast sarcin i s-ar %i potri$it mult mai bine cui$a de ran! mai mrunt
ca 4nsei scutierul.
Curiozittea i tot cre#tea pn cnd ntr-un trziu se hotr s-l
ntrebe:
- --ai suprat cu ce$a pe stpnul tu6
4nthon: nu pru s-i nelea! ntrebarea.
- Cnd se ntorc soldaii de la instrucie e1plic Madel:ne $d cu ct
jind i pri$e#ti
4nthon:. 4i $rea s lucrezi alturi de ei n loc s te tot n$rte#ti n cerc
cu mine.
- *u-i nici un bai protest osta#ul.
- Totu#i nu nele! de ce i s-a dat sarcina astai dac nu l-ai suprat
cu nimic pe )uncan.
- 4m o ran care nc nu s-a lecuit de-a binelea rspunse 4nthon:
cu !las #o$itor.
Madel:ne obser$ cum se nro#ea #i ca s-i alun!e stnjeneala spuse:
- 3i eu am %ost rnit deloc u#or pot s-i spun.
'una a ludro#enie dar nu $oia dect s-i e1plice lui 4nthon: c n-
a$ea de ce s se ru#inze.
- Era s mor 4nthon: dar Edmond a a$ut !rij de mine. 4cum am
o cicatrice oribil ct mi-e coapsa de lun!.
4nthon: continua s par stin!herit de subiect.
- 'oldaii nu !sesc c e nobil s %ie rnii n lupt6 ntreb
Madel:ne.
- /a da replic el scurt !rbind pasul cu minile la spate.
)intr-o dat Madel:ne nelese c probabil 4nthon: se jena din
90
cauza locului unde %usese rnit. /raele #i picioarele i erau te%ere a#a c
nu mai rmneau dect pieptul #i...
- *-o s mai $orbim despre asta l asi!ur ea simind c se nro#ea
la %at.
Cnd 4nthon: ncetini iar pasul Madel:ne !hici c a$usese dreptate.
Rana era ntr-un loc necu$iincios.
"e nserat Madel:ne ncepea s simt un !ol n stomac #i dureri de
cap tot mai mari. *ici nu era de mirare de $rem ce serile petrecute cu
%amilia 0e1ton i puneau rbdarea la !rea ncercare - ncercare creia
5diseu i-ar %i ntors spatele dar Madel:ne n-a$ea $oie s-o %ac. )uncan
i poruncea s ia %iecare= cin cu %amilia dup care a$ea neobrzarea s
plece. /aronul mnca ntotdeauna sin!ur #i nu aprea n sal dect
pentru cte$a momente dup ce masa era strns #i oamenii plecau.
4dela a$ea o con$ersaie %oarte nsu%leit. ,n timp ce soldaii aruncau
ciolane peste umr sora lui )uncan arunca spre Madel:ne ocri dup
ocri.
Madel:ne nu #tia ct a$ea s mai ndure acel chin. 7mbetul i se
strepezise de parc-ar %i luat a!urid.
n cea de-a treia sear #i pierdu rbdarea - #i att de $iolent nct
ceilali %ur prea uluii ca s inter$in.
)uncan tocmai i n!duise s plece din sal. Madel:ne se ridic #i
prezent scuzele #i pomi spre u#.
Capul i bubuia de durere #i nu $oia dect s-o ocoleasc pe 4dela ct
mai pe departe. *u mai a$ea putere pentru nc un #ir de urlete. 'ora mai
mic a lui )uncan tocmai $enea spre ea.
Madel:ne i arunc o pri$ire prudent #i-l $zu pe micul 0illie %iul
lui Maude #i al lui Eames uitndu-se pe %uri# de dup u#a buctriei.
/ieelul i zmbi iar Madel:ne sc opri imediat s-i $orbeasc.
,ncntat 0illie se repezi spre ea prin %aa 4delei care tocmai #i
ridica mna ntr-unul dintre acele !esturi mree pe care le %cea
ntotdeauna cnd se pre!tea s-nceap iar s arunce mscrii spre
Madel:ne. )osul minii ei l lo$i n obraz doborndu-( pe pardoseal.
0illie ncepu s orcie &ilard s stri!e iar Madel:ne scoase un
ipt asurzitor. Toi cei din sal rmaser uluii chiar #i 4dela care %cu
un pas napoi. Era prima oar cnd se retr!ea din %aa Madel:nei.
91
&ilard ncepu s se ridice n picioare. )uncan l apuc de bra. 9ratele
su mai mic $ru s protesteze dar pri$irea baronului l opri.
Madel:ne se repezi la copil l lini#ti cu o $orb blnd #i un srut
tandru pe cre#tet apoi l trimise la mama lui. Maude auzind $icrelile
%iului ei apruse n u# cu &ertie alturi.
4poi Madel:ne se ntoarse spre 4dela. 3i-ar %i putut stpni %uria
dac sora lui )uncan ar %i dat mcar un semn de remu#are. ,ns 4delei
nu prea s-i par ru deloc pentru ceea ce %cuse. ,ar cnd bombni c
biatul era un neastmprat obraznic Madel:ne nu se mai putu stpni.
n clipa urmtoare i trnti 4delei o palm n locul unde o merita cel
mai mult: peste !ur. 4dela tu att de buimcit nct #i pierdu
echilibrul #i czu n !enunhi. 9r s-#i dea scama ast%el o puse pe
Madel:ne ntr-o poziie #i mai a$antajoas.
nainte ca 4dela s se ridice Madel:ne o nh de pr #i i-( rsuci la
spate mpiedicnd-o s mai riposteze. 4poi i trase capul napoi:
- 4sta a %ost ultima porcrie pe care-ai spus-o 4dela nele!i ce-i
zic6
Toi se holbau la cele .dou %emei. Edmond %u primul care-#i re$eni
din uimire.
- )-i drumu= Madel:ne. rcni el.
9r s-#i ia ochii de la 4dela Madel:ne stri! la Edmond:
- Tu nu te-amesteca Edmond. M %acei rspunztoare pentru ceea
ce-a pit sora $oastr6 #i a $enit $remea s se termine. 2ncepnd de-
acum.
)uncan nu scoase o $orb.
- *u te %ac rspunztoare de nimic. stri! Edmond. )-i drumul.
Mintea ei...
- Mintea ei are ne$oie de-o curenie zdra$n Edmond.
Madel:ne $zu c Maude #i &ertie se uitau din u#. Hinnd-o strns pe
4dela se ntoarse spre ele:
- Cred c-a$em ne$oie de dou ciubere ca s splm %ptura asta
jalnic de toat mizeria. 5cup-te &ertie. ,ar tu Maude !se#te ni#te
haine curate pentru stpn-ta.
- Vrei s %aci baie m: lad:6 ntreb &ertie.
- 4dela o s %ac o baie declar Madel:ne.
92
lntorcndu-se spre 4dela o pri$i ncruntat:
- 3i-o s-i umplu !ura cu spun ori de cte ori mi mai spui $reo
necu$iin.
,n s%r#it i ddu drumul #i-o ajut s se ridice. 'ora lui )uncan
ncerc s se smul! dar Madel:ne nici s aud. 9uria i dduse o
putere herculean.
- E#ti mai nalt dect mine dar eu snt mai puternic #i-n clipa asta
snt mai rea dect i-ai putea nchipui $reodat 4dela. )e $a %i ne$oie s
te duc n turn numai cu picioare-n %und o %ac cu plcere.
5 smuci de bra trnd-o spre intrare n timp ce-bombnea destul de
tare ca s aud toi %raii:
- 3i mor de plcere cnd m !ndesc ca s i-o spun pe-a dreapt.
4delaizbucni n lacrimi. ,nima Madel:nei ns rmase
nenduplecat.
- "oi s pln!i ct $rei 4dela c tot n-o s-i ajute la nimic. 4i
ndrznit s-l %aci pe micuul 0illie BobraznicB cnd cir$ntul sta ie i
se potri$e#te cel mai bine obrznictur ce e#ti. )ar toate astea se $or
schimba de-acum ncolo i dau cu$ntul meu.
3i continu s-o mu#truluiasc tot drumul pn-n camera ei. *u a$u
ne$oie s-i dea nici mcar un picior.
Cnd hrdaiele de lemn %ur pline cu ap aburind 4delei i pierise
orice che% de !lcea$.
- Dstora dai-le %oc. porunci Madel:ne dndu-i lui &ertie straiele
murdare.
Cnd 4dela %u $rt n primul ciubr Madel:ne bnui c ncerca s-o
imite pe ne$asta lui -ot. 'ttea ca o statuie cu pri$irea n !ol. )ar n
ochii ei se citea altce$a. )a era limpede c %ierbea de %urie.
- )e ce era ne$oie de dou putini6 ntreb Maude n!rijorat cci
4dela tocmai #i schimbase tactica #i o apucase brusc pe -ad: Madel:ne
de pr. "rea hotrt s i-( smul! din cap.
)rept rspuns domnia pe care Maude ajunsese s-o considere att de
blnd #i !in!a# o b! pe 4dela cu capul sub ap. Ce $oia s-o nece pe
sora baronului6
- *u cred c -ad: 4dela poate s respire acolo... remarc Maude cu
team.
93
- )a da= nu mai poate nici s m scuipe i-o ntoarse rstit Madel:ne.
- Ei da= niciodat... ncepu &ertie #i n clipa urmtoare se rsuci s
ias n %u! pe u# dornic s-i dea $estea /u%onului 0e1ton naintea
altcui$a.
- 4$em ne$oie de dou ciubre pentru c 4dela e-a#a de murdar c
$a trebui s %ac baie de dou ori rspunse n s%r#it Madel:ne la
ntrebarea lui Maude.
4cesteia i era !reu s-o aud. 4dela ncepuse s dea din picioare #i s
z!rie %Icnd o ditamai apraia peste tot #i mai ales pe -ad: Madel:ne.
- )-mi spunul te ro! ceru Madel:ne.
Ceasul urmtor %u un cal$ar cumplit $rednic de a %i po$estit iar #i iar
pn la prim$ar. &ertie tot $ra capul pe u# ca s $ad cum mai
mer!ea treaba dup care ddea %u!a jos s le dea raportul lui Edmond #i
&ilard.
Cnd hrmlaia lu s%r#it &ertie %u cam dezam!it. -ad: 4dela
sttea cuminte n %aa cminului n timp ce -ad: Madel:ne o pieptna.
'ora baronului se mole#ie de tot iar spectacolul se terminase.
Maude &ertie plecar din turn dup ce hrdaiele %ur !olite #i duse
de-acolo.
*ici 4dela #i nici Madel:ne nu-#i adresar una alteia o sin!ur $orb
cu$iincioas. )intr-o dat Maude apru n u# spunnd pe nersu%late:
- nc nu i-am mulumit c mi-ai ajutat biatul.
Madel:ne tocmai se pre!tea s-i rspund cnd ser$itoarea continu:
- )ac nu i-e cu suprare eu nu-i port rc lui -ad: 4dela. *u-i $ina
ei c-a ajuns a#a. )ar te-ai strduit s-l mn!i pe 0illie #i-i snt
recunosctoare.
- *-am $rut s-l lo$esc.
Vorbise 4dela. Era prima %raz ci$ilizat pe care o rostea. Maude #i
Madel:ne #i zmbir.
,mediat ce u#a se nchise n urma lui Maude Madel:ne #i trase un
scaun #i se a#ez n %aa 4delei.
4dela re%uza s-o pri$easc. #i inea minile mpreunate n poal
pri$indu-le int.
Madel:ne a$u timp destul s-o studieze pe sora lui )uncan. )e %apt
4dela era %oarte dr!u. 4$ea ochi mari cprui #i pr de un auriu nchis
94
- lucru surprinztor dar acum o dat ce %usese splat i se $edeau #i
%irele blonde.
*u prea semna cu )uncan dar se $edea clar c era la %el de
ndrtnic. Madel:ne #i impuse s aib rbdare.
Trecuse cel puin o or cnd 4dela o pri$i n s%r#it.
- Ce $rei de la mine6
- Vreau s-mi spui ce i s-a ntmplat.
*umaidect %ata se nro#i n obraji.
- Vrei s auzi toate amnuntele Madel:ne6 5 s-i %ac plcere6
ntreb ea ncepnd s-#i %rmnte man#eta cm#ii de noapte proaspt
splate.
- /a n-o s-mi %ac nici o plcere rspunse Madel:ne cu tristee.
)ar ai ne$oie s spui. ,n su%letul tu s-a adunat mult $enin 4dela si
trebuie s scapi de el. )up aceea ai s te simi mai bine i dau
cu$ntul meu. 3i nu $a mai trebui s continui cu jocul sta copilresc n
%aa %railor ti.
4dela %cu ochii mari.
- )e unde...6
)eodat #i ddu seama c se trdase.
Madel:ne zmbi.
- "n #i cel mai mare ntru ar $edea limpede c nu m ur#ti. ,n
%iecare zi ni s-au ncruci#at drumurile de mai multe ori #i atunci n-ai
ipat nici mcar o dat la mine. *u 4dela ura ta era mult prea calculat.
- /a te ursc.
- *u m ur#ti deloc insist Madel:ne. *-ai nici un moti$ m
ur#ti. *u i-am %cut nici un ru. 4mndou sntem ne$ino$ate #i am
nimerit la mijloc n rzboiul acesta ntre %raii no#tri. )a sntem inocente
amndou.
- Eu nu mai snt inocent rspunse 4dela. ,ar )uncan s-a culcat n
patul tu noapte de noapte a#a c m ndoiesc c #i tu ai mai %i.
Madel:ne %u uimit de cu$intele ei. )e ce credea c )uncan #i
petrecuse nopile cu ea6 &re#ea desi!ur dar deocamdat se strdui s se
concentreze asupra problemei 4delei. #i putea declara mai trziu
ne$ino$ia.
- --a# ucide pe %ratele tu dac mi s-ar i$i prilejul continu 4dela.
95
)e ce nu m la#i n pace6 Vreau s mor n lini#te.
- *u mai da !rai unor asemenea !nduri pctoase replic Madel:ne.
4dela cum a# putea s te ajut dac tu...
- )e ce6 )e ce-ai $rea s m ajui6 E#ti sora lui -ouddon.
- *u-i port nici cea mai mic loialitate %ratelui meu. Mi-a distrus-o de
mult. Cnd l-ai cunoscut6 ntreb ea pe cel mai %iresc ton ca #i cum n-ar
%i a$ut nici o importan.
- -a -ondra rspunse 4dela. 3i asta-i tot ce-am s-i spun.
- /a $om $orbi despre asta orict de dureros ar %i. *e a$em doar una
pe cealalt 4dela. -a mine secretele tale $or %i n si!uran.
- 'ecrete6 *u e1ist nici un secret Madel:ne. Toat lumea #tie ce mi
s-a ntmplat.
- Voi auzi din !ura ta ade$rul anun Madel:ne. 9ie #i de-ar trebui
s stm aici #i s ne uitm una la alta toat noaptea. Eu nu m codesc s-o
%ac.
4dela o pri$i lun! ncercnd $izibil s se hotrasc. 'imea c era
!ata s se spulbere ntr-un miliard de buci. )umnezeule era att de
stul de toat n#eltoria #i a#a de sin!ur...
- 3i-ai s-i spui lui -ouddon totul cu$nt cu cu$nt cnd te $ei
ntoarce la el6
- *-am s m mai ntorc niciodat la -ouddon rspunse Madel:ne
cu %urie. 4m un plan s m duc #i s stau la $eri#oara mea. nc nu #tiu
drumul dar $oi ajun!e n 'coia #i de-ar %i s mer! pe jos.
- Te cred c n-ai s-i spui lui -ouddon. )ar )uncan6 -ui i $ei
spune6
-*-am s-i spun nimnui %ar n!duina ta o ncredin Madel:ne.
- --am cunoscut pe %ratele tu cnd eram la curte #opti 4dela ncet.
E un brbat chipe# adu! ea. Mi-a spus c m iubea mi s-a juruit cu
le!mnt...
ncepu s pln! #i trecur cte$a momente pn s-#i $in iar n %ire.
- Eu eram deja lo!odit cu /aronul &erald. 4ranjamentul se %cuse
cnd a$eam zece ani. 4m %ost mulumit pn l-am ntlnit pe -ouddon.
*u-l mai $zusem pe &erald de cnd eram mic. Eur pe )u mnezeu nici
nu-s si!ur c l-a# mai recunoa#te. )uncan mi-a permis s m duc cu
Edmond #i &i. ard la curte. &erald ar %i trebuit s %ie #i el acolo
96
#i de $reme ce urma s schimbm jurmintele matrimoniale n $ara
$iitoare %raii mei au socotit c era bine s-mi cunosc $iitorul so.
)uncan credea c -ouddon era n *ormandia cu re!ele nele!i alt%el
nici nu s-ar %i !ndit s m lase la curte.
4dela trase adnc aer n piept apoi continu:
- &erald nu era acolo. 3i pe bun dreptate cci casa unuia dintre
$asalii lui %usese atacat #i trebuise s riposteze. Totu#i am %ost
suprat #i dezam!it.
Ridic din umeri. Madel:ne ntinse minile #i i le prinse ntr-ale ei.
- 3i eu a# %i %ost dezam!it o consol ea.
- Totul s-a ntmplat att de repede Madel:ne... *e a%lam la -ondra
doar de dou sptmni. 3tiam ct de mult l detesta )uncan pe -ouddon
dar nu nele!eam de ce. *e ntlneam n mare tain. ntotdeauna era bun
#i atent cu mine. mi plcea consideraia lui. 3i ne era u#or s ne ntlnim
pentru c )uncan nu se a%la acolo.
- -ouddon ar %i !sit oricum o cale spuse Madel:ne. Cred c s-a
%olosit de tine ca s lo$easc n %ratele tu. E#ti %oarte dr!u dar nu
cred c -ouddon te-a iubit. El nu-i n stare s iubeasc pe nimeni numai
pe sine nsu#i. 4cum #tiu %oarte bine asta.
- -ouddon nici nu s-a atins de mine.
4%irmaia czu ntre ele ca un trsnet. Madel:ne %u uluit. 'e strdui
s-#i pstreze calmul cerndu-i:
- Continu te ro!.
- *e-am neles s ne ntlnim ntr-o camer liber pe care -ouddon o
!sise cu o zi n urm. Era %oarte depane de restul oaspeilor destul de
izolat. 3tiam ce %ceam Madel:ne. M-am n$oit s m duc la ntlnirc.
Credeam c-( iubeam pe %ratele tu. 3tiam c nu era bine dar n-a$eam
ncotro. B )oamne era att de chipe#... 3i )umnezeule mare )uncan m-
ar ucide dac ar #ti ade$rul.
- *u te mai chinui 4dela. *-o s #tie nimic dac nu-i spui tu.
- -ouddon a $enit s ne ntlnim. )ar nu era sin!ur. 4dusese cu el #i
un prieten #i acela... m-a siluit.
"e Madel:ne o sal$ tot antrenamentul ei de a-#i ascunde
sentimentele. *u a$u nici o reacie la auzul #ocantei dez$luiri a 4delei.
'ora lui )uncan o pri$ea. 'e a#tepta s-i $ad pe %a repulsia.
97
-4sta nu te %ace s...
- 7i pn la capt #opti Madel:ne.
3i ast%el se depn toat po$estea aceea necurat cu ntretieri la
nceput apoi tot mai
repede iar cnd 4dela termin Madel:ne o ls cte$a momente s se
lini#teasc.
- Cine era omul care $enise cu -ouddon6 'pune-mi numele lui.
- Morcar.
- l cunosc pe ticlosul la. rspunse Madel:ne neputndu-#i ascunde
%uria din $oce.
,zbucnirea ei pru s-o sperie pe 4dela. Madel:ne ncerc s-#i n!hit
mnia.
- )e ce nu i-ai spus lui )uncan toate astea6 *u partea cu hotrrea de
a te ntlni cu -ouddon desi!ur dar despre participrea lui Morcar.
- *-am putut rspunse 4dela. Mi-era a#a de ru#ine... 3i %usesem
btut att de ru nct credeam cu ade$rat c a$eam s mor. 3i
-ouddon a %ost la %el de $ino$at ca Morcar... 5% nu #tiu dar dup ce le-
am spus lui &ilard #i Edmond numele lui -ouddon n-au $rut s mai
aud nimic.
ncepu s pln! dar Madel:ne se !rbi s-o opreasc.
- /ine atunci zise ea pe cel mai %iresc ton. 4cum trebuie s m
asculi. 'in!urul tu pcat a %ost acela de a te ndr!osti de un brbat
care nu te merita. 4# $rea s-i poi spune lui )uncan despre Morcar dar
asta numai tu poi hotr nu eu. 4tta $reme ct m ii le!at de jurmnt
am s-i pstrez taina.
- 4m ncredere n tine rspunse 4dela. Toat sptmn te-am pri$it.
*u semeni deloc cu %ratele tu. *ici mcar nu artai la %el.
- 'la$ )omnului murmur Madel:ne cu atta patim nct 4dela
zmbi. nc o ntrebare 4dela te ro!. )e ce te-ai pre%cut nebun6
*umai de ochii %railor ti6
4dela ddu din cap.
- )ar de ce6 insist Madel:ne nedumerit.
- Cnd am ajuns acas mi-am dat seama c n-a$eam s mor. 3i
atunci am nceput s m tem c s-ar putea s port copilul lui Morcar.
)uncan m-ar %i silit s m mrit #i...
98
- )oar nu poi crede c )uncan te-ar %i mritat cu -ouddon. o
ntrerupse Madel:ne.
- *u nu dar ar %i !sit pe cine$a. *-ar %i $rut dect s m ajute.
- 3i e#ti !rea cu copil6
- *u #tiu. *u mi-a $enit ciclul dar nu s simt alt%el #i niciodat nu l-
am a$ut re!ulat mrturisi 4dela ro#ind.
- "oate c e prea de$reme ca s ne dm seama. )ar dac e#ti !rea
cum te !ndeai s i-o ascunzi lui )uncan6 5 %i el ncpnat 4dela dar
orb nu e.
- M !ndeam s stau n camera mea pn a$ea s %ie prea trziu
cred. 3tiu c acum pare o prostie. *-am cu!etat prea limpede. 3tiu doar
c-am s m omor nainte de a m lsa mritat cu %ora.
- 3i /aronul &erald6
- Contractul s-a des%cut. *u mai snt %ecioar.
Madel:ne o%t.
- /aronul a anunat asta6
- *u dar )uncan spune c de-acum nu $a mai trebui s onoreze
le!mntul.
)nd din cap Madel:ne o ntreb:
- 4sta-i principala ta !rij c )uncan te-ar putea cstori cu %ora6
-)a.
- 4tunci s ne ocupm de asta mai nti. 5 s %acem un plan ca s
scapi de !rij.
- 5 s-l %acem6
Madel:ne i auzi nsu%leirea din $oce #i-i $zu #i lucirea de speran
n ochi iar asta o %cu s de$in cu att mai hotrt. 'ri n picioare
ncepnd s se plimbe ncet n cerc n jurul scaunelor.
- *u cred nici o clip c %ratele tu ar %i att de lipsit de inim nct s
se sileasc s te mrii cu cine$a.
Cnd 4dela pru s-o ntrerup ridic mna s-o opreasc apoi
continu:
- Totu#i=ce cred eu n-are nici o importan. )ac l-a# %ace pe )uncan
s-mi promit c poi locui aici orict de mult $rei indi%erent n ce
mprejurri6 4sta i-ar mai risipi temerile 4dela6
- 4r trebui s-i spui c s-ar putea s %iu !rea cu copil6
99
Madel:ne nu-i rspunse imediat. Continua s se n$rteasc n jurul
scaunelor ntrebndu-se cum )umnezeu ar %i putut obine o %!duial
de la )uncan.
- n nici caz rspunse ea zmbindu-i 4delei cnd ajunse n %aa ei.
Mai nti am s-i capt promisiunea. Restul l $a a%la destul de curnd
nu-i a#a6
4dela zmbi #i ea.
- 3ireat mai e#ti Madel:ne. 4cum i nele! planul. 5 dat ce
)uncan se $a n$oi n-o s-#i mai calce cu$ntul. )ar se $a n%uria pe
tine pentru c l-ai pclit adu! ea cu zmbetul #ter!ndu-i-se de pe
buze.
- "e mine e %urios tot timpul ridic din umeri Madel:ne. *u m tem
de %ratele tu 4dela. E z!omotos ca $ntul> dar pe dedesubt are un su%let
bun. *u m ndoiesc de asta continu ea ru!ndu-se s aib dreptate. 3i
acum promite-mi c nu-i $ei mai %ace !n:i pentru posibilitatea de a
a$ea copil. 4i trecut printr-un cal$ar %oarte !reu #i s-ar putea #i ca din
cauza asta s nu-i %i $enit ciclul. M pricep la asemenea lucruri nele!i
pentru c 9rieda ne$asta tietorului de lemne a %ost %oarte tulburat
cnd i-a czut biatul n %ntn #i mult timp n-au putut s-l scoat. 4
scpat ne$tmat sla$ )omnului dar 9rieda i-a spus unei ser$itoare
pesre $reo dou luni c nu-i mai $enea ciclul. Cealalt ser$itoare i-a
e1plicat c e %iresc cnd treci printr-o asemenea spaim. *u-mi mai
amintesc cum o chema alt%el i-a# spune dar a a$ut dreptate n luna
urmtoare 9riedei i-a re$enit ciclul la normal.
4dela ddu din cap.
- ,ar dac pori copilul n pntec continu Madel:ne $om mer!e pn
la capt nu-i a#a6 *-ai s-l ur#ti mi promii 4dela6 o ntreb ea %r
s-#i poat ascunde n!rijorarea din $oce. 3i el ar %i la %el de ne$ino$at
ca tine.
- Va a$ea su%letul ne!ru ca tatl lui spuse 4dela. "rin $enele lor ar
cur!e acela#i sn!e.
- )ac a#a stau lucrurile ar nsemna c #i eu snt osndit la %ocurile
iadului la %el ca -ouddon nu6
- /a tu nu semeni cu %ratele tu protest 4dela.
- 3i nici copilul tu nu $a semna cu Morcar. 4i a$ea tu !rij de asta.
100
-Cum6
- ,ubindu-( #i ajutndu-( s %ie nelept cnd $a li destul de mare ca
s nelea!.
5%t apoi cltinnd din cap.
- '-ar putea ca nici s nu %ii !rea cu copil la urma urmei a#a c s
lsm asta pentru moment.
Vd ct e#ti de obosit. )e $reme ce n camera ta trebuie s se %ac
curenie nainte de a putea dorm6 acolo n noaptea asta ai s te culci n
patul meu. Eu mi $oi !si altul.
4dela o urm pe Madel:ne pn la pat pri$ind-o cum des%cea
a#ternutul.
- Cnd ai s-i ceri lui )uncan promisiuna6
Madel:ne o a#tept s se $re n pat nainte de a-i rspunde.
- 4m s $orbesc cu el mine. mi dau seama ct e de important pentru
tine. *-am s uit.
- *u $reau s m mai atin! nici un brbat niciodat se plnse
4dela.
Vocea-i era att de su%ocat nct Madel:ne se temu c iar a$ea s se
tulbure.
- 4cum taci o lini#ti ea n$elind-o cu ptura 5dihne#te-te. Totul o s
%ie bine.
9elul cum o rs%a o %cu pe 4dela s zm$easc.
- Madel:ne6 mi pare ru pentru %elul cum m-am purtat cu tine. )ac
te
:
ar ajuta cu ce$a i $oi cere lui Edmond s-i spun lui )uncan s te
duc n 'coia.
Madel:ne obser$ c 4dela se !ndea s nu $orbeasc direct cu
)uncan ci cu Edmond ceeal ce-i con%irm !ndul c %ata se temea de
%ratele ei cel mai mare.
5%tnd 4dela adu!:
- 7u c nu $reau s pleci nicieri nc. M-am simit att de sin!ur...
'nt e!oist oare6
- *u e#ti dect sincer replic Madel:ne o calitate pe care o admir
%oarte mult. *ici eu n-am minit niciodat n $iaa mea se lud ea.
- *ici mcar o dat6
4uzindu-ichicotitul Madel:ne zmbi.
101
- )in cte-mi amintesc nu. 3i-i promit c $oi sta aici atta $reme ct
o s ai ne$oie de mine. *ici nu $reau s cltoresc pe $remea asta.
- 3i tu ai %ost dezonorat Madel:ne. Toat lumea $a crede...
- E o prostie ce spui i-o retez Madel:ne. *ici una dintre noi nu e
$ino$at pentru ceea ce s-a ntmplat. 4mndou sntem destul de
onorabile n su%letele noastre. "entru mine numai asta are importan.
- 4i cele mai neobi#nuite atitudini remarc 4dela. M a#teptam s ne
ur#ti pc toi noi 0e1tonii.
- Ei ade$rul e c nu i-ar %i u#or nimnui s-i iubeasc pe %raii ti
recunoscu Madel:ne. )ar de urt nu-i ursc. 3tii c aici m simt n
si!uran6 E remarcabil nu-i a#a6 ' %iu prizonier #i n acela#i limp
sa m simt n si!uran. +ite sta-i un ade$r la care trebuie s
meditez.
4poi se ncrunt preocupat de uluitoarea mrturisire pe care o
%cuse.
- Ei #i spuse ea $a trebui s m !ndesc puini mai mult la treaba
asta.
5 btu pe 4dela pe bra apoi se ntoarse s porneasc spre u#.
- *-ai s %aci nimic necu!etat n le!tur cu Morcar da Madel:ne6
- Ei #i de ce m ntrebi a#a ce$a6
- )atorit pri$irii pe care ai a$ut-o cnd i-am spus numele lui
rspunse 4dela. *-ai s %aci nimic da6
"rea din nou speriat.
- 4i o ima!inaie prea z!lobie i spusei Madel:ne. ,n sensul sta ne
asemnm adu! ea e$itnd s mai $orbeasc despre Morcar.
3iretlicul reu#i cci 4dela zmbi din nou.
- *u cred c-o s mai am co#maruri n noaptea asta. 'nt a#a de
obosit... 9 bine #i culc-te ct mai repede Madel:ne. Trebuie s %ii
odihnit mine pentru con$orbirea cu )uncan.
- Crezi c-o s m sece de puteri6 ntreb Madel:ne.
- "e t%rie nu. Tu-, poi %ace pe )uncan s-i promit orice.
)oamne ct de ncreztoare era. Madel:ne simi c i se nmuiau
umerii.
- 4m $zut cum se uit )uncan la tine. 3i i-ai sal$at $iaa lui &ilard.
--am auzit pe Edmond cnd a po$estit. '-i aminte#ti lui )uncan de asta
102
#i n-o s-i poat re%uza nimic.
- )ormi acum 4dela.
Madel:ne tocmai se pre!tea s nchid u#a cnd auzi urmtoarele
cu$inte ale 4delei.
- )uncan nu se uit niciodat la -ad: Eleanor a#a cum te pri$e#te pe
tine.
*u se putu abine s ntrebe ncercnd s nu par c-o interesa prea
mult:
- Cine-i -ad: Eleanor6
2ntorcndu-se o pri$i pe 4dela #i dup %elul cum aceasta i zmbea
#i ddu seama c nu reu#ise s-o am!easc.
- 9emeia cu care se !nde#te )uncan s se nsoare.
Madel:ne nu a$u nici o reacie $izibil. )du doar din cap semn c
nelesese.
- 4tunci i pln! de mil. Va a$ea o $ia %oarte !rea alturi de
%ratele tu. *u te supra 4dela dar cred c )uncan e prea n%umurat ca
s-i %ie bine.
- 4m spus doar c se !nde#te s se nsoare cu ea Madel:ne dar n-o
$a %ace.
Madel:ne nu-i rspunse. nchise u#a n urma ei #i reu#i s ajun! pe
scar nainte de a izbucni n lacrimi.
CAPITOLUL 11
Madel:ne nu $oia s-o surprind nimeni pln!nd. Cnd plecase de la
4dela nici nu #tia unde s se duc. Voia doar s !seasc un loc lini#tit
unde s-#i pun n rnduial emoiile.
Mai nti alese sala dar cnd se apropie de intrare l auzi pe &ilard
$orbind cu cine$a. #i continu drumul cobornd scara mai departe apoi
#i lu mantaua de iarn din cuiul de ln! cazarma soldailor #i se chinui
s deschid u#ile !rele doar atta ct s se poat strecura a%ar.
Era destul de %ri! pentru a %ace s tremure pn #i un urs. Madel:ne #i
strnse mantia pe umeri #i pomi !rbit. -una lumina ndeajuns ca s
$ad pe unde p#ea dar dup ce trecu de coliba mcelarului se rezem
de zidul %ortreei #i ncepu s pln! ca un copil. "ln!ea z!omotos #i
nu-i %olosea la nimic cci nu se simea deloc mai bine. 5 durea capul o
103
usturau obrajii #i su!hia ntruna.
9uria nu $oia s-i treac.
5 dat ce-#i ncepuse po$estea 4dela i spusese totul. Madel:ne nu
a$usese nici o reacie $izibil %a de acea oroare dar simea c-i plesnea
inima de durere. Morcar. Ticlosul era la %el de $ino$at ca -ouddon dar
nimeni n-a$ea s #tie $reodat despre amestecul lui.
- Ce %aci aici6
Madel:ne scoase un ipt de spaim. )uncan apruse ln! ea ca din
senin.
ncerc s-i ntoarc spatele. )uncan n-o ls. 5 apuc de brbie #i o
sili s-l pri$easc.
4r %i trebuit s %ie orb ca s nu obser$e c plnsese. Madel:ne $ru s-i
prezinte o scuz simpl dar n clipa cnd mna lui o atinse izbucni iar n
plns.
)uncan o cuprine n brae mulumit s-o in ast%el pn-#i mai re$eni.
Era clar c tocmai #i terminase scalda cci #iroia de ap.
- 4i s n!hei de moarte umblnd aproape !ol pe-a%ar i spuse
Madel:ne printre suspine. ,ar de data asta n-am s-i mai nclzesc
picioarele.
)uncan o%t. ,ar i $enise che%ul s-i dea ordine. 5 strnse #i mai tare
n brae nelundu-i n seam protestele #i pomi cu ea spre castel.
- 4dela i-a $orbit despre ceea ce i s-a ntmplat6 o ntreb el.
- )a rspunse Madel:ne. )ar n-am s-i spun o $orb orict de mult
ai strui. "oi #i s m torturezi dac $rei c tot n-am s...
5%tatul lui prelun!it o %cu s se ntrerup.
- Madel:ne...
- ,-am promis 4delei c n-am s su%lu nimic nimnui #i mai ales ie.
'e teme de tine )uncan ceea ce e %oarte trist.
'e a#teptase ca $estea s-l n%urie pe )uncan #i %u surprins cnd
acesta ddu din cap.
- 4#a e %iresc declar el ridicnd din umeri. ,i snt #i %rate dar #i
stpn iar cel de-al doilea trebuie s aib ntietate %a de primul.
- /a nu e deloc %iresc obiect Madel:ne. 5 %amilie ar trebui s %ie
strns unit. 4r trebui s ia toate mesele mpreun #i s nu se certe
niciodat. 4r trebui...
104
- )e unde naiba #tii tu ce trebuie #i ce nu trebuie s %ac o %amilie6 i-
o retez )uncan cltinnd din cap e1asperat. Tu ai locuit cu unchiul tu.
- Ei bine #tiu totu#i cum ar trebui s se poarte %amiliile. replic
Madel:ne.
- Madel:ne nu discuta metodele mele mri !ros )uncan. 3i de ce
pln!i6 o ntreb el !rbindu-se s schimbe $orba.
- )in cauza a ceea ce i-a %cut %ratele meu 4delei #opti ea
rezemndu-#i obrazul de umrul
lui )uncan. -oaddon $a arde n iad pentru $e#nicie.
- ,ntr-ade$r.
- E un om care nu merit s triasc. *u te condamn pentru c $rei
s-l omori )uncan.
)uncan cltin din cap.
- 3i dac nu m condamni asta te %ace s te simi mai bine6 o
ntreb.
Madel:nei i se pru c-i distin!ea n !las o und de amuzameent.
- Mi-am schimbat prerile despre ucideri #opti ea. "entru asta pln!
#i pentru ceea ce trebuie s %ac.
5 a#tept s-i e1plice. 4junseser la intrare. )uncan deschise u#a
!rea %r pic de e%ort.
- 3i ce trebuie s %aci6 ntreb el neputndu-#i stpni curiozitatea.
- Trebuie s ucid un om.
Chiar n clipa cnd Madel:ne #opti aceast mrturisire u#a se trnti.
)uncan nu era si!ur c-o auzise bine. 'e hotr s a#tepte pn ajun!eau
n dormitorul lui ca s-o ntrebe mai multe.
+rc scara cu ea n brae nelundu-i n seam protestele c putea
mer!e #i sin!ur iar cnd ajunser la intrarea n turn coti n direcia
opus continundu-#i drumul pe un coridor prea ntunecat pentru ca
Madel:ne s $ad unde ducea.
-a captul culorului )uncar%rdeschise o u# #i o duse pe Madel:ne
nuntru. 'e $edea clar c acolo erau odile lui de culcare iar Madel:ne
#i spuse c era %oarte mrinimos s-o !zduiasc n noaptra aceea.
,n cmin ardea un %oc $esel luminnd u#or camera aproape !oal. 5
sin!ur %ereastr se a%la n mijlocul peretelui opus acoperit cu o blan
n loc de oblon. "atul ocupa aproape tot peretele de ln! $atr iar
105
alturi se mai !sea #i un cu%r.
"atul #i cu%rul erau sin!urele mobile din camera curat aproape
neptat. Madel:ne zmbi. *u #tia de ce-i plcea dar se bucura c nici
lui )uncan nu-i plcea dezordinea.
= 4tunci de ce se %cuse o asemenea mizerie n sala cea mare6 *u a$ea
nici un sens acum c-i $zuse odile.
- 4i s m ii n brae toat noaptea6 l ntreb ea nemulumit.
)uncan ridic din umeri aproape %cnd-o s cad. 'e a! de el iar
#i cnd l $zu zmbindu-i #i ddu searr c o %cuse anume ca s se
in mai strns de el.
- Mai nti s-mi rspunzi la ce te $oi ntreba apoi i dau drumul.
- ,ntreab-m #i-i rspund.
- Mi-ai spus c $rei s omori un om6
- )a rspunse ea pri$indu-i brbia.
4#tept ca )uncan s comenteze. "robabil a$ea s-i in o predic
despre %aptul c era prea ne$olnic pentru a putea s ucid pe cine$a.
*umai ca )uncan s rd nu se a#teptase. ;ohotele ncepur ca un
mormit !ros din piept de$enind repede tot mai sonore pn ajunse s
se nece de-atta $oie bun.
5 auzise bine la urma urmei. Madel:ne i ipusese ntr-ade$r c a$ea
s ucid. Era o a%irmaie att de uluitoare nct n prima clip crezuse c
!lumea. 3i totu#i e1presia ei !ra$ arta c $orbea serios.
- 3i cine-i ne%ericitul pe care ai de !nd s-l ucizi6 izbuti el ntr-un
trziu s ntrebe. +nul dintre noi 0e1tonii ntmpltor6
Madel:ne se desprinse de ln! el.
- ,n nici un caz nu e un 0e1ton de#i ca s i-o spun pe-a dreapt
dac eram rea la su%let dumneata ai %i primul pe lista celor crora $reau
s le %ac de petrecanie m: lord.
- 4ha %cu )uncan continund s zmbeasc. 3i dac nu e unul
dintre noi bun #i dulce m: lad: atunci cui $rei s-i B%aci de
petrecanieB6
- )rept i spun )uncan c snt ntr-ade$r o %ccioar bun #i dulce
#i e timpul s nele!i acest lucru replic Madel:ne de#i acum $ocea ei
numai dulce nu suna.
'e duse la pat #i se a#ez pe mar!inea acestuia ncepnd s-#i
106
netezeasc pe ndelete poalele dup care #i mpreun minile pe
!enunchi.
- *u-i $ei a%la numele de la mine )uncan. E treaba mea nu a ta.
)uncan nu era de aceea#i prere dar se hotr s mai a#tepte.
- ,ar cnd l $ei ucide pe acel om Madel:ne $ei da iar a%ar din
stomac ce-ai mncat6
*u-i rspunse. )uncan se !ndi c poate-#i ddea seama ct de
nebunesc era planul.
- 3i-ai s #i pln!i6 continu el amintindu-i de reaciile pe care le
a$usese dup ce-( omorse pe du#manul care-( ataca pe &ilard.
- Voi ine minte s nu mnnc nimic nainte de a-( ucide )uncan
a#a c n-o s mi se %ac ru iar dac dup aceea pln! $oi cuta un loc
ascuns unde s nu m $ad nimeni. Rspunsul sta te mulume#te6
Trase adnc aer n piept ncercnd cu disperare s-#i pstreze o
e1presie stpnit. )umnezeule deja se simc ca o pctoas.
- Moartea nu te ia u#or adu! ea. )ar nici dreptatea nu poate %i
nesocotit.
)uncan izbucni iar n rs ceea ce o n%urie #i mai mult.
- 4cum a# dori s dorm a#a c te ro! s pleci.
- Vrei cum$a s-mi spui s plec din odile mele proprii6 ntreb el.
*u mai rdea iar Madel:ne nu a$u curaj s-l pri$easc.
- )a recunoscu ea. )ac m port nerespectuos mi cer iertare. )ar
#tii c nu mint. E#ti %oarte bun c mi-ai o%erit patul tu pentru noaptea
asta. Chiar i snt nespus de recunosctoare. 3i am s m ntorc n turn
mine dup ce se %ace curenie n camera 4delei.
Cnd #i termin e1plicaiile abia mai su%la.
- 'inceritatea ta e n$iortoare.
- 3i numai necazuri am din cauza ei o%t Madel:ne.
Continu s-#i pri$easc minile dorindu-#i ca )uncan s plece mai
repede. 4poi auzi o bu%nitur u#oar iar cnd ridic pri$irea l $zu
scondu-#i #i a doua cizm #i aruncnd-o pe podea.
- 3i-a#a era indecent s stai n %aa mea %r cma# pe tine declar
Madel:ne. ,ar acum i mai scoi #i restul hainelor nainte de a pleca6 3i
prin %aa lui -ad: Eleanor umbli a#a6
'imi c ro#ea. Era hotrt s-l i!nore pe )uncan. )ac $oia s se
107
%leasc sub pri$irile ei pe jumtate !ol putea %oarte bine s nchid
ochii. 3i nici $reo $orb de rmas-bun n-a$ea s-i spun.
Cnd i !hici !ndul era prea trziu. "n s reacioneze )uncan se
duse la u# #i mpinse z$orul !ros de lemn prin belciu!ele de metal.
Madel:ne %acu ochii mai de uimire. Era %erecat n dormitorul lui dar
ade$rata problem dup cum $edea ea lucrurile era c )uncan se a%la
dincoace de u#. 3i nici chiar o lad: dulce #i blnd de %amilie bun nu
putea interpreta !re#it acest %apt.
'coase un stri!t de indi!nare srind de pe pat #i o lu la %u! spre
u#. )uncan o pri$i cum tr!ea de z$or. Cnd %u con$ins c nu putea
$eni de hac ncuietorii neobi#nuite din spatele z$orului se duse la pat.
Rmase cu pantalonii pe el din respect %a de Madel:ne. "rea !ata s-
#i piard iar controlul.
- Vino n pat Madel:ne o chem el ntinzndu-se peste ptur.
- *-am s dorm ln! tine se blbi Madel:ne.
- 4m mai dormit mpreun.
- *umai o dat n cortul acela )uncan #i pentru c n-a$eam
ncotro. *e-am nclzit unul pe altul.
- /a nu Madel:ne de-atunci ncoace n %iecare noapte am dormit
ln! tine o in%orm )uncan.
Madel:ne ntoarse capul spre el ncruntat.
- *u te cred.
- /a a#a e.
i zmbea.
- Cum poi mini a#a %r s clipe#ti6 se rsti ea.
*u-i ls timp s rspund ci se ntoarse #i ncepu s smuceasc iar
de z$or. *u se alese dect cu o eap de lemn sub pielea de!etului mare.
'coase un ipt de %urie.
- ,ar acum mi-a mai intrat #i a#chia asta n de!et din cauza ta.
mormi ea aplecndu-se s-#i e1amineze mai bine neptura.
9r s-i ia n seam bombnelile )uncan se duse la consol #i lu un
pumnal tiosascuit aproape ca un ac. Madel:ne nchise ochii pn simi
prima neptur.
'cpase de a#chie. *u-i spuse o $orb dar l pri$i cu o e1presie att
de ncrztoare nct )uncan se ncrunt %rustrat #i arunc pumnalul
108
napoi pe poli dup care se ntoarse la pat tr!nd-o dup el.
- *ici mcar o eap nu poi s-i scoi din de!et #i te !nde#ti s
omori un om mormi el.
- *-am s dorm cu tine. repet Madel:ne cu trie rmnnd n
picioare hotrt. E#ti cel mai n!m%at #i ncpnat dintre oameni. 4m
ajuns la captul rbdrii. *-am s-i mai ndur mult $reme %umurile.
4bia cnd stri! aceste cu$inte #i ddu seama c %cuse !re#eala de a
se apropia prea mult de el.
)uncan #i trase braul napoi %Icnd-o s cad deasupra lui. 4poi o
ntoarse ntr-o parte continund s-o in de ncheietur.
nchise ochii ncercnd s n-o mai ba!e n seam. Madel:ne l pri$i n
%a.
- M ur#ti prea mult ca s dormi ln! mine. M-ai minit nu-i a#a
)uncan6 *-am dormit nici mcar o dat mpreun. Mi-a# aminti.
- 'e poate dormi #i n timpul luptei remarc el tot cu ochii nchi#i
dar zmbind. 3i s #tii c nu te ursc Madel:ne.
- /a cu si!uran c m ur#ti replic Madel:ne. ' nu-ndrzne#ti s
spui acum c te--ai rz!ndit.
4#tept s-i rspund. Cnd )uncan nu scoase o $orb ncepu din
nou:
- 4m ajuns mpreun printr-o ntmplare ne%ericit. Hi-am sal$at
$iaa. 3i ce rsplat primesc6 M tr#ti n locul sta uitat de )umnezeu
abuznd mereu de %irea mea blnd a# putea s adau!. Cred c-ai #i uitat
c i-am sal$at $iaa #i lui &ilard.
)oamne ct ar mai %i $rut ca )uncan s deschid ochii ca s-i poat
$edea reacia.
- 4cum c-am nceput s am !rij de 4dela nn ntreb dac nu
cum$a plnuise#i asta nc de la bun nceput.
'e ncrunt o clip pe !nduri apoi continu.
- Trebuie s recuno#ti c n-am nici o $in n planul sta al tu. Eu
snt cea nedreptit. Cnd m !ndesc prin cte am trecut...
'%oritul lui )uncan o %cu s amueasc. )intr-o dat se n%urie att
de tare nct #i dori s %i a$ut curaj s-i stri!e n ureche.
- Eu snt cea care ar trebui s te urasc mormi ea.
#i potri$i cma#a #i se ntinse pe spate. Era %rnt de oboseal.
109
- 3i-acuma cum am s te mai %ac s-mi promii ce$a6 3i i-am dat
deja cu$ntul meu de cinste srmanei 4dela adu! ea cu un cscat.
-a asta )uncan se mi#c din nou. Madel:ne %u luat %r $este 4bia
a$u timp s deschid ochii pentru a-( $edea aplecat asupra ei
imobiliznd-o cu o coaps.
- )ac pro%ii de mine am s te spun lui -ad: Eleanor. izbucni ea.
)uncan #i ddu ochii peste cap.
- Madel:ne o ii una #i bun c-a# $rea s pro%it...
Madel:ne i acoperi !ura cu o mn.
- 5 $orb s nu mai scoi i ceru ea. 3i alt%el de ce te-ai %i pr$lit
peste mine ca o ptur dac nu $oiai s...
'e ntrerupse apoi o%t la %el de adnc ca el.
- ncerci s m zpce#ti de cap.
- E#ti zpcit deja replic )uncan cu !u sub mna ei.
- )-te la o parte de pe mine. E#ti mai !reul dect u#ile castelului.
)uncan #i rezem !reutatea pe coate cu #oldurile sprijinite peste ale
Madel:nei. 2i simea %ierbineala trupului.
- Ce $rei s-i promit6
ntrebarea lui pru s-o nedumereasc.
- "entru 4dela i reaminti )uncan.
- 4... murmur ea cu su%letul la !ur. M !ndeam s a#tept pn
mine ca s-i $orbesc despre 4dela. *u #tiam c a$eai de !nd s m
aduci aici s dorm cu tine. 3i sperasem s te prind mai bine dispus...
- Madel:ne... i rosti el numele prelun! tr!nat semn c ajunsese
la captul rbdrii.
- 4# $rea s-mi dai cu$ntul tu de onoare c 4dela poate locui aici
cu tine orict $rea #i c n-ai s-o sile#ti s se mrite indi%erent n ce
mprejurri. "o%tim a#a e destul de clar6
)uncarse ncrunt.
- 4m s $orbesc cu 4dela mine spuse el.
- 'ora ta se teme s-i $orbeasc pe %a dar dac-i pot spune c i-ai
dat cu$ntul cred c $ei obser$a la ea o schimbare remarcabil. E a#a de
n!rijorat )uncan #i dac-o putem ajuta s se mai lini#teasc o s se
simt mult mai bine.
)uncan #i stpni zmbetul. Madel:ne #i asumase un rol matern %a
110
de 4dela ntocmai a#a cum se a#teptase el. Era %oarte mulumit c
planul i reu#ise.
- 9oarte bine. 'pune-i 4delei c mi-am dat cu$ntul. Va trebui s
$orbesc cu &erald adu! el pe !nduri.
- &erald $a trebui s-#i !seasc alt mireas. 5ricum 4dela crede
c acum contractul nu mai e $alabil #i-n plus &erald #i dore#te o
%emeie nentinat - ceea ce m %ace s nu-( pot su%eri deloc.
- *u l-ai cunoscut niciodat coment e1asperat )uncan. Cum l poi
judeca att de u#or6
Madel:ne se ncrunt. )uncan a$ea dreptate de#i-i era aproape
dureros s-o recunoasc.
- &erald #tie tot ce i s-a ntmplat 4delei6
- )e-acum toat 4n!lia o #tie. Va %i a$ut !rij -ouddon.
- 9ratele meu e un om ru ca un dia$ol.
- +nchiul tu /erton a$ea aceea#i prere despre el6 se interes
)uncan.
- )e unde #tii numele unchiului meu6
- Mi l-ai spus tu rspunse el zmbind cnd $zu cum i se mrir
ochii.
- Cnd6 4m o memorie e1celent #i nu-mi amintesc s-l %i
menionat.
- Cnd erai bolna$ mi-ai po$estit totul despre/ unchiul tu.
- )ac i-am spus ce$a nu-mi mai. amintesc. 3i e necu$iincios c ai
ascultat ce $orbeam.
- *-a$eam cum s te opresc zmbi )uncan amintindu-#i. Vorbeai
numai stri!nd.
E1a!era doar ca s-o ntrite. Cnd nu se stpnea e1presiile ei erau
%oarte n$iortoare.
- 3i ce-am mai spus6 ntreb ea bnuitoare.
- -ista e prea lun!. )e-ajuns s zicem c mi-ai spus totul.
- Totul6 l pri$i n!rozit Madel:ne.
)oamne jenat mai era. )ac-i spusese #i ct de mult i plcea cnd o
sruta6
n ochii lui )uncan licrea o lumini. "oate c nu %acea dect s-o
tachineze iar asta nu-i cdea deloc bine. 'e hotr s-i #tear! zmbetul
111
de pe buze.
- nseamn c i-am dat #i numele tuturor brbailor cu care m-am
culcat nu-i a#a6 Eocul s-a s%r#it se pare ncheie ea cu un o%tat pre%cut.
- Eocil tu se s%r#ise din clipa cnd te-am ntlnit replic ncet
)uncan.
Madel:ne a$u senzaia c tocmai o mn!iase. *u #tia cum s
reacioneze.
- 3i ce-ar $rea s nsemne asta6
)uncan zmbi.
- Vorbe#ti prea mult. Dsta-i nc un cusur pe care ar trebui s i-(
ndrepi.
- )ar e ridicol. replic ea. Toat sptmna nu i-am $orbit aproape
deloc iar tu nici nu m-ai b!at n seam. Cum poi su!era c $orbesc
prea mult6 l ntreb ndrznind s-l n!hioneasc n umr.
- *u su!erez nimic a%irm doar ni#te %apte rspunse )uncan
pri$indu-i ochii care ncepeau s arunce scntei.
- i displace cnd spun ce am de spus6
)uncan ddu din cap.
- 4tunci n-am s-i mai spun o $orb. Eur c niciodat n-am s-i mai
$orbesc. "o%tim acum te bucuri6
ncu$iin din nou de#i mult mai ncet de ast dat. Madel:ne trase
aer n piept pre!tindu-se s-i spun ce prere a$ea despre !rosolnia
lui dar )uncan n-o ls. 4plecndu-#i capul i atinse u#or !ura cu a sa
amuind-o.
Madel:ne simi c o strbtea un %ior #i auzi propriul !eamt
ntretiat n timp ce )uncan se ndeprta iar %r tra!ere de inim.
Cu un !eamt %rustrat )uncan se ntoarse n partea lui de pat o
cuprinse pe Madel:ne de talie #i o trase spre el.
Madel:nei i $enea s pln!. *u nele!ea de ce-( tot lsa s-o srute.
Mai important nu era n stare s se stpneasc nici ea. Era la %el de
des%rnat ca o %emeie u#oar.
2, auzi cscnd #i trase concluzia c la urma urmei srutul nu
nsemnase prea mult pentru el.
5 irita n!rozitor. 'e hotr s in distana chiar n timp ce se
potri$ea mai strns ln! el. Tocmai se aranjase comod cnd )uncan
112
scoase un !eamt aspru #i o apuc de #olduri innd-o nemi#cat.
Madel:ne era prea obosit ca s se mai preocupe de temperamentul
lui. Cscnd la rndul ei adormi.
Era %r ndoial cea mai !rea ncercare pentru )uncan - #i dac
Madel:ne #i mai mi#ca o sin!ur dat dosul #tia c n-a$ea s mai
reziste.
*iciodat nu mai dorise o %emeie a#a cum o dorea pe Madel:ne #i nu
era un om rbdtor. )ar $oia ca toate problemele s %ie rezol$ate nainte
de a #i-o nsu#i. 'e resemn cu !ndul c probabil a$ea s %ac mai
multe bi n lacul n!heat. 4cum nu se mai ducea s noate ca s se
cleasc ci pentru a-#i stin!e %ocul din #ale.
Cu un mormit dez!ustat )uncan ie#i #i nchise u#a.
CAPITOLUL 12
- 3i uneori 4dela dac un copil se n#tea cu un cusur $izibil ct de
mic taii spartani l aruncau pe noul-nscut pe %ereastr sau n cea mai
apropiat prpastie ca s scape de el. )a $d c e#ti #ocat dar unchiul
meu /erton mi-a po$estit despre acei rzboinici nenduplecai de pe
$remuri #i n-a e1a!erat po$e#tile doar ca s le %ac mai interesante. Era
dator s mi le spun ct mai %idel nele!i...
- 3i doamnele spartane cum erau6 +nchiul tu /erton i-a $orbit #i
despre ele6 ntreb curioas 4dela.
'ora mai mic a lui )uncan sttea pe mar!inea patului n timp ce
Madel:ne i aranja mobila din camer. ncetase orice ncercare de a o
mai con$in!e c nu era deloc normal s lucreze ca o slu!. *oua ei
prieten era ndrtnic a#a c n-a$ea nici un rost s insiste.
Trecuser trei sptmni #i mai bine de la con%runtarea lor. 5 dat ce
4dela spusese ade$rul durerea #i $ino$ia i se mai u#uraser. n
pri$ina asta Madel:ne a$usese dreptate. ,ar %aptul c nu pruse #ocat o
ajutase de asemenea pe 4dela. Madel:ne o nele!ea dar nu arta c i-ar
%i %ost mil de ea.
2ntrerupndu-se din curenie Madel:ne se rezem n coada mturii.
- Vd c i-am cucerit interesul remarc ea. Cred c doamnele
spartane erau %oarte nedemne. Trebuie s %i %ost la %el de n!rozitoare ca
brbaii lor 4dela. 4lt%el cum s-ar %i neles cu ei6
113
4dela chicoti. Trans%ormarea prin care trecuse era %oarte
mbucurtoare. n ochi i licrea o lumini #i zmbea din ce n ce mai
des.
- 4cum c a sosit preotul cel nou trebuie s a$em !rij s nu $orbim
a#a n %aa lui #opti ea.
- nc nu l-am cunoscut rspunse Madel:ne de#i a#tept cu
nerbdare. E $remea ca %raii 0e1ton s aib un om al lui )umnezeu
care s se n!rijeasc de su%letele lor.
- 4u mai a$ut #i nainte spuse 4dela. )ar cnd printele Eohn a
murit #i apoi biserica a luat %oc nimeni nu s-a mai preocupat de asta.
Ridic din umeri apoi i ceru:
- Mai po$este#te-mi despre spartani Madel:ne.
- Ei bine probabil c toate doamnele se n!r#au nc de pe la $rsta
de doisprezece ani de#i asta e doar o bnuial n-am auzit-o de la dra!ul
meu unchi. 3tiu ns c nu se culcau doar cu cte uasin!ur brbat.
4dela o pri$i cu !ura cscat iar Madel:ne ddu din cap mulumit
de reacia ei.
- Cu mai muli o dat6 ntreb 4dela n #oapt ro#ind de stnjenea>.
Madel:ne #i mu#c buza ntrebndu-se dac s-ar %i putut una ca asta.
- *u cred rspunse ea n cele din urm.
'ttea ntoars cu spatele spre u# iar 4dela o pri$ea a#a c nici una
nu-( obser$a pe )uncan care apruse n pra!ul u#ii deschise.
Tocmai se pre!tea s-#i anune prezena cnd Madel:ne $orbi din
nou.
- *u cred c e posibil s zaci pe spate cu mai muli brbai deasupra
ta n acela#i timp recunoscu ea.
4dela chicoti. Madel:ne ridic din umri. )uncan #i ddu ochii peste
cap.
)up ce rezem mtura de perete Madel:ne n!enunche n %aa
cu%rului.
- "e sta $a trebui s-l !olim dac $rem s-l mutm n alt loc spuse
ea.
- Mai nti termin-i po$estea insist 4dela. "o$este#ti cele mai
neobi#nuite lucruri Madel:ne.
)uncan $ru iar s le ntrerup apoi se rz!ndi. , se trezise
114
curiozitatea.
- n 'parta nu e1ista burlcie. 4r %i %ost o crim s nu te cstore#ti.
'trzile s-ar %i umplut de %emei nemritate care mer!eau n cutarea
brbailor nensurai #i cnd i !seau s-ar %i npustit asupra lor.
- '-ar %i npustit6 repet 4dela.
- )a i-ar %i luat cu asalt stlcindu-i n btaie. stri! Madel:ne din
cu%r unde-#i $rse capul #i umerii. E ade$rat ce-i spun. adu! ea.
- 3i altce$a6
- 3tiai c tinerii erau nchi#i ntr-o camer ntunecoas mpreun cu
%emei pe care ni le mai $zuser niciodat la lumina zilei #i trebuioa
s... ei nele!i tu...
Madel:ne trase aer n piept #i strnut din cauza pra%ului adunat n
cu%r.
- +nele %emei n#teau copii nc nainte de a-#i %i $zut soii la %a.
'e ndrept lo$indu-se cu capul de capacul cu%rului #i-#i smulse
pan!lica din pr.
- 'un n!rozitor dar i spun eu: cnd m !ndesc la %ratele tu
)uncan nu mi-e !reu s nele! de ce-ar pre%era -ad: Eleanor o camer
ntunecoas.
Madel:ne $orbise n !lum dar 4dela scoase o e1clamaie
dezndjuit. Tocmai l obser$ase pe )uncan care sttea rezemat de
u#orul u#ii.
2nele!ndu-i !re#it reacia Madel:ne #i re!ret imediat cu$intele.
- Vorbim aiureli declar ea. )uncan e stpnul tu la urma urmei
#i-i mai e #i %rate a#a c n-am dreptul s te tachinz n le!tur cu el. 2mi
cer iertare.
- Te iert.
Cel care o ierta era )uncan. Madel:ne %u att de surprins de !lasul
lui bubuitor nct se lo$i iar la cap cnd se ntoarse s-l pri$easc.
- )e cnd stai aici6 l ntreb nro#indu-se ru#inat n timp ce se
ridica.
)uncan nu-i rspunse. 'ttea pe loc nemi#cat alannnd-o #i mai
mult. Madel:ne #i netezi rochia obser$ o pat mare deasupra
mijlocului #i #i-o acoperi cu minile. 5 #u$i de pr i se le!na n %aa
ochiului stin! dar nu putea s #i-o dea la o parte ca s nu descopere
115
pata. 2ncerc s-#i readuc aminte c era doar capti$a lui iar el cel care
o inea prizonier. Ce importan a$ea dac a$ea inuta n neornduial
sau nu6 #i su%l prul din ochi ncercnd s-i arunce o pri$ire senin.
E#ua lamentabil iar )uncan !hicindu-i inteniile zmbi. i era tot mai
!reu s-#i ascund !ndurile. 4cest %apt i plcea aproape la %el de mult
ca n%i#rea ei nen!rijit.
Madel:ne crezu c %cea haz pe seama rochiei ei ptate iar )uncan i
ntri aceast prere msurnd-o cu pri$irea de sus #i pn jos. 7mbi #i
mai lar! artndu-#i cresttura atr!toare din obraz.
- )u-te sus n camera ta Madel:ne #i stai acolo pn am s te chem
eu.
- "ot mai ni s-mi termin treaba6 ntreb ea pe un ton ct mai umil.
- *u.
- )uncan 4dela $oia s-#i aranjeze camera ca s arate mai...
)oamne $oia s-i spun c 4dela $oia s aib o camer la %el de
plcut ca odaia din turn. 4tunci ar %i a%lat ce %cuse #i din nou i-ar %i
$enit dracii.
4runc o pri$ire spre 4dela. /iata %at #i inea minile ncle#tate cu
pri$irea n pmnt.
- 4dela ai uitat s-l salui pe-%ratele tu a#a cum se cu$ine i atrase
ea atenia.
- /un ziua m: lord #opti numaidect 4dela %r s-l pri$easc pe
)uncan.
- 2, cheam )uncan. /aron sau nu e %ratele tu.
4poi se ntoarse spre )uncan pri$indu-( ncruntat ca s nu se
rsteasc la sora lui.
Vzndu-i e1presia )uncan nl o sprincean. Cnd Madel:ne art
cu capul spre 4dela ridic din umeri. *u a$ea nici cea mai $a! idee ce
ncerca s-i spun.
- Ei6 *u-i salui sora )uncan6
5%tatul lui rico# din perei.
- mi dai lecii6 o ntreb.
"rea iritat. Madel:ne ridic din umeri.
- *u-i dau $oie s-o sperii pe sora ta declar ea %r s se poat
stpni.
116
-ui )uncan i $eni s rid. Va s zic era ade$rat a#a cum spuseser
&ilard #i Edmond. '%ioasa Madel:ne de$enise aprtoarea 4delei. 5
pisicu ncercnd s-o ocroteasc pe alta - atta doar e acum Madel:ne se
purta mai de!rab ca o ti!roaic. 2#i spuse el. 2n ochi i scprau %lcri
albastre #i o ct mai ncerca s-#i ascund de el %uria.
)uncan i arunc o pri$ire din care se nele!ea clar ce prere a$ea
despre ordinul ei. 4poi se ntoarse ctre sora lui salutnd-o:
- /un dimineaa 4dela. Te simi bine azi6
4dela ddu din cap apoi ridic pri$irea spre %ratele ei zmbind.
)uncan nclin #i el capul surprins c acel salut simplu i putea schimba
a#a starea de spirit.
4poi se ntoarse s plece hotrt s se ndeprteze ct mai mult de
plpnda lui sor nainte de a-i spune Madel:nei ce a$ea de spus.
- *u s-ar putea ca Madel:ne s stea aici #i...
- 4dela te ro! s nu discui ordinul %ratelui tu o nterupse
Madel:ne de team ca )uncan s nu ajun! la captul rbdrii. *-ar %i
onorabil adu! ea cu un zmbet ncurajator.
4poi #i ridic poalele #i-l urm !rbit pe )uncan maai spunnd
peste umr:
- 'nt si!ur c are moti$e ntemeiate.
9u ne$oit s aler!e ca s-l ajun! din urm.
- )e ce trebuie s m ntorc n turn6 l ntreb cnd %u si!ur c
4dela nu-i mai auzea.
4junseser pe scar iar )uncan se ntoarse spre ea. i $enea s-o
z!lie dar i atrase atenia mnjitura de pra% de pe nasul ei #i i-o #terse
cu de!etul mare.
- E#ti murdart pe %a Madel:ne. )a acum nu mai e#ti des$r#it.
+nde ai zice s te-arunc pe %ereastr sau ntr-o prpastie6
Madel:nte a$u ne$oie de un moment pentru a nele!e ce $oia s
spun )uncan.
- 'partanii nu-#i aruncau prin#ii pe %ereastr rspunse ea. )oar pe
copiii di%ormi. Erau rzboinici $iteji dar cu inimi ne!re mai adu!.
- 3i domneau cu autoritate deplin complet )uncan.
ncet de!etul mare i cobor spre buza ei de jos. *u se putu abine s-o
mn!ie.
117
- 3i %ar pic de ndurare.
Madel:ne nu mai putea s se mi#te din loc. 2l pri$i n ochi ncercnd
s urmreasc %irul con$ersaiei.
- 9r ndurare6
)a a#a cum trebuie s domneasc un conductor.
- *u-i ade$rat #opti ea.
)uncan ddu din cap.
- 'partanii erau nen$in#i.
- Vezi tu acum pe-aici $reun spartan )uncan6
)rept rspuns baronul ridic din umeri de#i nu-#i putu stpni
zmbetul.
- 5r %i %ost ei nen$in#i dar pn acum au murit cu toii.
)oamne i tremura $ocea... 3tia destul de bine moti$ul. )uncan o
pri$ea att de insistent #i o tr!ea ncet spre el.
4$u parte de o dezam!ire. *-o srut.
Madel:ne o%t.
- Madel:ne n-am s m mai stpnesc mult $reme #opti )uncan.
#i inea capul aplecat cu !ura la doar cte$a de!ete de a ei.
- *u6 ntreb Madel:ne din nou cu rsu%larea tiat.
- *u n-am s-o %ac mormi el.
4cum prea %urios. Madel:ne cltin din cap nedumerit.
- )uncan te-a# lsa s m srui i spuse ea. *u e ne$oie s i-o
re%uzi.
)rept rspuns )uncan o nh de mn #i o trase dup el pe scar
spre turn.
- *-ai s mai %ii mult timp capti$ aici anun el.
- 4tunci recuno#ti c ai %cut o !re#eal aducndu-m aici6 l ntreb
Madel:ne.
,n $oce i se distin!ea teama.
- Madel:ne eu nu %ac niciodat !re#eli.
*u se ostenise s-o pri$easc #i nu mai scoase o $orb pn cnd
ajunser la u#a camerei ei. Cnd )uncan ntinse mna spre clan
Madel:ne bloc u#a rezemndu-se de ea.
- "ot s-mi deschid #i sin!ur u#a spuse iar tu si!ur %aci !re#eli. Eu
am %ost cea mai mare !re#eal din $iaa ta.
118
*u $oise s %ormuleze %raza ast%el. )umnezeule$se insultase sin!ur.
)uncan zmbi. 4poi o ddu la o parte #i deschide u#a odii. Madel:ne
se repezi nuntru ncercnd s trnteasc u#a n urma ei.
*-o ls. B&rsimea a ajuns n %ocB #i spuse Madel:ne pre!tindu-
se s-i ndure reacia la $ ederea schimbrilor pe care le %cuse.
-ui )uncan nu-i $enea s-#i cread ochilor. Madel:ne trans%ormase
chilia !oal ntr-o odaie mbietoare. "ereii %useser $ruii iar pe cel din
%aa lui se a%la o tapiserie mare bej. ,ma!inile po$esteau ultima btlie
din in$azia lui 0illiam n culori $ii cu osta#ii brodai n %ir ro#u #i
albastru. Era un desen simplu dar plcut.
"atul era acoperit cu o ptur albastr. ,n cealalt parte se a%lau dou
jiluri mari ambele acoperite cu perne ro#ii stnd oblic n %aa
cminului cu cte un taburet pentru picioare n %a. )uncan obser$ o
taapiserie neterminat sprijinit de unul dintre scaune. 9irele ca%enii
atmau pn pe pardoseal. Conturul desenului era su%icient de clar ca s-
#i dea seama ce a$ea s reprezinte. Era %orma lupului nchipuit al
Madel:nei. +n mu#chi de pe obraz i tresri. )e dou ori. Madel:ne nu
era si!ur ce nsemna acest lucru. 4#tept n%ierbntndu-#i
temperamentul pentru o replic usturtoare cnd )uncan a$ea s-nceap
s stri!e la ea. )uncan nu scoase o $orb. 'e ntoarse #i ie#i nchiznd
u#a dup el. Mirosul de tranda%iri l urm n jos pe scar. #i inu
cumptul pn ajunse la intrarea n sal. &ilard l $zu #i imediat se
apropie !rbit dornic s-i $orbeasc. "e un ton plin de nsu%leire
tinereasc l ntreb:
- -ad: Madel:ne a nceput s primeasc $izitatori n dimineaa asta6
Mu!etul lui )uncan se auzi tocmai pn n turn.
9ratele su %cu ochii mari. *iciodat nu-( mai auzise pe )uncan
urlnd a#a. Edmond intr n hol tocmai la timp pentru a-( $edea ie#ind.
- Ce l-a nlunat a#a6 ntreb &ilard.
- *u ce &ilard - cine. l corect Edmond.
- *u nele!...
Edmond zmbi apoi #i btu %ratele pe umr.
- *ici )uncan nu nele!e dar pun prinsoare c-o s nelea! destul
de curnd.
119
CAPITOLUL 13
Madel:ne lucra la tapiserie dar mintea nu-i sttea la munc> #i tot
repeta cu$intele lui )uncan. ce $oise s spun cnd i zisese c n-a$ea s
mai %ie capti$ mult $reme6
3tia c trebuia s se con%runte cu el n curnd. 'e purtase ca o la# #i
era destul de cinstit ca s recunoasc ade$rul. ,i era %ric s-i aud
rspunsurile.
)eodat u#a se ddu de perete #i n camer n$li 4dela. 'ora mai
mic a lui )uncan era teribil de dezndjduit. "rea !ata s pln!.
Madel:ne sri n picioare.
- Cine te-a necjit a#a6 $ru ea s #tie con$ins deja c )uncan era
$ino$atul.
4dela izbucni n lacrimi. Madel:ne se !rbi s nchid u#a apoi o
conduse la un scaun.
- 'tai jos #i lini#te#te-te. *u poate %i ce$a chiar att de n!rozitor.
,n sinea ei se ru!a s aib dreptate.
4dela ddu din cap dar dup ce ridic pri$irea spre Madel:ne ncepu
s pln! din nou. Madel:ne se a#ez pe scaunul din %aa ei a#teptnd cu
rbdare.
- 9ratele tu a trimis ni#te oameni dup tine Madel:ne. )uncan l-a
primit pe mesa!er nuntru. )e-asta i-a poruncit s stai n camera ta. *u
$oia ca osta#ul s te $ad.
- )e ce6 Toat lumea #tie c snt prizonier aici. -ouddon...
- *u m-ai neles o ntrerupse 4dela. Edmond i-a spus lui &ilard c
probabil )uncan nu $oia ca mesa!erul s $ad c e#ti tratat bine.
9cu o pauz #ter!ndu-se la ochi cu man#eta de la mneca rochiei.
- E#ti #i tu de acord c-ai %ost tratat bine nu-i a#a Madel:ne6
-)umnezeule mare #i de-asta pln!i6 e1clam Madel:ne. 'i!ur c-am
%ost tratat bine. +it-te numai n jurul tu 4dela adu! ea cu un u#or
zmbet. *u arat camera mea destul de con%ortabil6
- *-ar %i trebuit s ascult ce-i spunea solul lui )uncan dar am
ascultat. Erau acolo #i &ilard #i Edmond #i au auzit #i ei %iecare cu$nt.
)uncan nu le-a cerut s plece. ,ar pe mine nu m-a obser$at nimeni
Madel:ne. 'nt si!ur.
- Mesa!erul $enise de la re!e sau de la %ratele meu6 ntreb
120
Madel:ne.
,n sinea ei era e1trem de alarmat dar #tia c trebuia s-#i ascund de
4dela teama. 9ata depindea de %ora ei #i. n-o putea lsa sin!ur tocmai
acum.
- *u #tiu de ,a cine era solia rspunse 4dela. *-am auzit de la
nceput ce spunea.
- 4tunci spune-mi mcar ce-ai auzit i ceru Madel:ne.
- Trebuie s %ii dus numaidect la curtea re!elui mesa!erul a spus
c #i dac ai %ost... pn!rit...
Vocea i se %rnse #i %cu o pauz ca s se reculea!. Madel:nei i
$enea s-o ia de umeri #i s-o z!lie pn a%la de la ea toat po$estea.
- +rmeaz s te mrii de ndat ce ajun!i la -ondra.
- nele!... #opti Madel:ne. M a#teptam 4dela. 3tiam c -ouddon
a$ea s %ac ce$a. 4i auzit numele brbatului cu care urmeaz s m
mrit6
4dela ddu din cap.
- Morcar.
3i-#i acoperi %aa cu minile izbucnind ntr-un plns nestpnit. 4cum
nu mai era ne$oie ca Madel:ne s-#i ascund e1presia. i $enea s $erse.
- 3i )uncan ce-a spus 4dela6 abia reu#i ea s bi!uie. Ce i-a rspuns
mesa!erului6 4 %ost de acord6
- *-a scos o $orb. 'oldatul a dat citire soliei apoi s-a ntors la
ceilali care-( a#teptau dincolo de ziduri.
- Ci osta#i a trimis -ouddon6
- *u #tiu #opti 4dela. )up ce solul a plecat Edmond #i &ilard au
nceput s stri!e unul la altul. )uncan nu spunea nimic. 'ttea doar
nemi#cat n %aa %ocului cu minile la spate.
- 'e separ... remarc Madel:ne.
- *u nele!.
- 9ratele tu trebuie s aib dou poziii n casa asta 4dela. E #i
baron #i %rate. mi dau seama n le!tur cu ce se certau &ilard #i
Edmond. Edmond $oia s-i %iu dat lui -ouddon ct de curnd posibil n
timp ce &ilard susinea s se lupte ca s m in aici.
4dela ncepuse s clatine din cap nc nainte ca Madel:ne s %i
terminat cu supoziiile.
121
- /a Edmond nu $rea s %ii dat pe mna oamenilor lui -ouddon o
contrazise ea.
- Edmond m-a aprat6
- )a. 3ia propus ca eu s %iu trimis la sora mea Catherine ntr-o
scurt $izit. E n!rijorat c toate astea $or %i prea tulburtoare pentru
mine. )ar eu nu $reau s plec nicieri. Catherine e mult mai mare dect
mine iar soul ei e un om %oarte neobi#nuit...
Madel:ne se ridic #i pomi ncet spre %ereastr. )eschise obloanele #i
se uit a%ar n slbticie. 3tia c trebuia s-#i potoleasc %uria care-i
clocotea n su%let.
- 3tiai 4dela c la spartani copiii erau luai de mici de ln! mamele
lor #i du#i s triasc alturi de soldai6 /iea#ii erau n$ai s %ure.
2ndemnarea hoilor era considerat o mare iscusin.
- Madel:ne ce tot spui6 )e po$e#ti i arde ie-acum6
ncet Madel:ne se ntoarse %r s-#i ascund lacrimile care-i #iroiau
pe obraji. 4dela n-o mai $zuse niciodat pln!nd #i o pri$i uimit.
- n po$e#tile de demult mi !sesc alinarea 4dela. mi snt %amiliare.
)up ce m lini#tesc am s pot chibzui limpede. 3i atunci $oi putea
hotr ce e de %cut.
+luit de durerea pe care o $edea n ochii prieteni sale 4dela nu putu
dect s dea din cap.
Madel:ne se ntoarse iar spre %ereastr pri$ind spre creasta de jos.
BCine i $a da de mncare lupului n lipsa mea6B se ntreb ea. Curios n
minte i se i$i ima!ina lui )uncan.
- +nchiul meu #i cu mine stteam sear de sear n %aa %ocului la
mo#ia &rinsteade. /aronul Morton era %oajte btrn. "e urm au $enit s
stea cu noi #i prinii Robert #i 'amuel. 'e nele!eau bine dar eu eram
sin!ura care juca #ah cu /aronul Morton. Tri#a ce$a de speriat. +nchiul
spunea c nu era un pcat doar un comportament #tren!resc #i
mo%turos %iindc era a#a de btrn.
Mult timp Madel:ne nu mai scoase o $orb. "ri$ea a%ar n noapte
n timp ce 4dela pri$ea %ocul.
)e data asta nu mai mer!ea. Madel:ne nu reu#ea s-#i recapete
controlul. 'imea cum #i pierdea cumptul. ,nluntrul ei se nteea %uria.
- Trebuie s !sim pe cine$a care s te apere #opti 4dela.
122
- )ac snt silit s m ntorc la -ondra pra%ul se $a ale!e de toate
planurile mele. Voiam s m duc n 'coia. EdG:the m-ar %i primit cu
bucurie n casa ei.
- )ar Madel:ne n 'coia...
4dela se pre!tea s-i e1plice c n 'coia
locuia Catherine care era mritat cu un $r al re!elui rii.
*u apuc s-i spun.
- )e ce)umnezeu mi pas mie c mi se dau planurile peste cap6
-ouddon m $a ucide sau m $a da lui Morcar dup care Morcar m $a
ucide el.
Rse aspru %Icnd-o pe 4dela s simt un %ior prin picioare.
- *ici acum nu-mi $ine s cied c -ouddon #i mai bate capul cu
mine. Cnd s-a luat dup )uncan
care-i distrusese %ortreaa am crezut c $oia doar s se rzbune. 4cum
ns a trimis dup mine...
9cu o pauz cltinnd din cap.
- *u nele! nimic.
nainte ca 4dela s-o poat consola Madel:ne se ntoarse dintr-o dat
pornind spre u#.
- Madel:ne trebuie s rmi aici. )uncan nu i-a dat permisiunea...
- Trebuie s-mi !sesc un protector 4dela nu a#a se %ace6 stri! ea
peste umr. Ei bine )uncan e destul de potri$it pentru treaba asta.
- Ce $rei s %aci6
- 9ratele tu i $a alun!a pe oamenii lui -ouddon #i m duc s i-o
spun chiar acum.
4dela nu mai apuc s spun nimic. "rietena ci ie#ise deja pe u# #i
cobora n !oan treptele.
- Madel:ne $rei s-l n$ei pe %ratele meu ce s %ac6 ntreb 4dela
aler!nd dup ea n!rijorat.
- )a. stri! Madel:ne.
4dela %u ne$oit s se a#eze pe trepte. Era uluit de schimbarea
petrecut cu Madel:ne. /una ci prieten #i pierduse minile. 5 pri$i
cum cobora mai departe pe scara circular cu prul %luturndu-i n urm.
4bia cnd dispru la etajul urmtor 4dela #i ddu seama c ar %i trebuit
s-o ajute. 5rict o nspimnta !ndul era hotrt s-l n%runte pe
123
)uncan alturi de Madel:ne. 4r %i %ost n stare chiar #i s-l s%ideze.
Madel:ne ajunse la intrarea n sal #i se opri s-#i tra! respiraia.
Edmond #i &ilard stteau a#ezai %a-n %a la mas. )uncan sttea cu
spatele spre u# drept n %aa %ocului n$piat.
Edmond tocmai termina de $orbit iar Madel:ne i auzi doar ultimele
cu$inte:
- 4tunci ne-am neles: )uncan o s-o ia...
,mediat Madel:ne se repezi s tra! concluzia
c toi se n$oiser s le-o dea oamenilor lui -ouddon.
- *u m duc nicieri.
'tri!tul ei le atrase pe loc atenia. )uncan se rsuci ncet pri$ind-o.
Madel:ne se uit lun! la el apoi ntoarse capul spre %raii lui. &ilard aRu
ndrzneala s zmbeasc ca #i cum izbucnirea ei l-ar %i amuzat n timp
ce Edmond %r s se dezmint se ncrunt.
)uncan nu a$u nici o reacie. Ridicndu-#i %ustele Madel:ne merse
ncet pn n %aa lui.
- M-ai=-capturat )uncan. 4 %ost decizia ta. 4cum am luat #i eu o
decizie. Rmn capti$. E destul de clar6
,n ochii lui se citi surprinderea. Cnd $zu c nu %cea dect s-o
pri$easc n continuare Madel:ne crezu c $oia s-o sperie. Ei bine de
data asta n-a$ea s-i mai mear!.
- *-ai s scapi de mine )uncan.
-a naiba i tremura $ocea.
Edmond se ridic rstumndu-#i scaunul cu un z!omot care-i atrase
Madel:nei atenia. Cu minile n #olduri %ata pomi spre mas.
- "oi s nu te mai ncruni a#a Edmond alt%el jur pe )umnezeu c-am
s-i dau una.
&ilard o pri$ea. *iciodat n-o mai $zuse att de %urioas. Chiar
credea c )uncan ar %i trimis-o napoi la -ouddon6 4cest !nd l %cu s
zmbeasc. Era clar c nu-( cuno#tea prea bine pe )uncan #i nu era
con#tient nici de propria ei importan. *u-#i putu stpni rsul.
4uzindu-( Madel:ne se ntoarse spre el la %el de ncruntat.
- Te amuz ce$a &ilard6
&ilard %cu !re#eala de a da din cap. Ridic pri$irea tocmai la timp ca
s-o $ad aruncnd spre el un ulcior cu bere. &ilard se %eri iar cnd
124
Madel:ne ridic altul Edmond ntinse braul peste capul ei #i i-( lu din
mn. Madel:ne i ddu un brnci puternic cu #oldul iar %ratele cel
mijlociu #i pierdu echilibrul #i czu de pe mar!inea plat%ormei.
3i-ar %i putut amortiza cderea dac nu i se ncurca taburetul printre
picioare. Madel:ne l pri$i cum se chinuia s se ridice nainte de a se
ntoarce iar spre &ilard.
- ' nu mai rzi niciodat de mine. i porunci ea.
- Madel:ne $ino aici o chem se$er )uncan. 'ttea rezemat de
consol #i prea destul de plictisit ca s adoarm.
Madel:ne se supuse %r crcnire #i abia cnd ajunse pe la jumtatea
ncperii #i ddu seama ce %cea. 'e opri cltinnd din cap.
- *u mai primesc ordine de ,a tine )uncan. *-ai nici o putere asupra
mea. "entru tine nu snt dect o momeal. +cide-m dac $rei. "re%er
asta dect s %iu trimis napoi la -ouddon.
+n!hiile i se n%i!eau n palme. *u-#i putea stpni tremurai minilor.
)uncan nu-#i lua o clip pri$irea de la ea.
- Edmond &ilard lsai-ne acum le ceru el ncet dar tios. 3i luai-o
#i pe sora $oastr cu $oi.
4dela sttuse ascuns dup perete ln! intrare. Cnd auzi ordinul lui
)uncan se repezi n camer.
- 4# dori s rmn aici )uncan. "oate c Madel:ne are ne$oie de
mine.
- 4i s te duci cu %raii ti declar )uncan. Tonul i de$enise mult
mai rece reteznd
cate!oric orice alt replic.
&ilard o lu pe 4dela de bra.
-)ac $rei s mai rmn Madel:ne...
- *u-( contrazice pe %ratele tu. l ntrerupse Madel:ne stri!nd %r
$oia ei.
4dela ncepu s pln! %Icnd-o s se n%urie iar. 5 btu pe umr dar
de zImbit nu reu#i.
- *-am s m mrit cu Morcar spuse ea. )e %apt n-am s m mrit
cu nimeni.
- /a ai s te mrii replic )uncan cu un zmbet pe buze.
Madel:ne a$u senzaia c o plmuise. 9cu un pas napoi cltinnd
125
din cap.
- *u m mrit cu Morcar.
- )a nu cu el te mrii.
Rspunsul lui o %cu s tac nemainele!nd nimic.
)uncan #i pri$i %raii cum mer!eau cu 4dela spre u#. Toi trei
p#eau a!ale ca #i cum ar %i a$ut ni#te plato#e intuite de tlpi. 'e $edea
clar c $oiau s aud ct mai mult din discuia lui cu Madel:ne. )uncan
punea pe umerii ei $ina nesupunerii lor nea#teptate. )a numai ea era
cauza. nainte de a aprea Madel:ne n $iaa lor %useser destul de
nele!tori.
)ar din clipa cnd -ad: Madel:ne pusese piciorul n casa lui totul #i
toate se ntorseser cu susu-n jos.
)uncan #i spuse c nu-i plceau schimbrile de#i recuno#tea c mai
urmau #i altele. Era con$ins c a$ea s ntmpine rezisten mai ales din
partea lui &ilard. 9ratele cel mai tnr era principalul aliat al Madel:nei.
)uncan o%t. "re%era oricnd o lupt dect problemele de %amilie.
- Edmond !se#te-( pe preotul nostru cel nou #i adu-( la mine.
stri! el dintr-o dat.
Edmond se ntoarse cu o pri$ire ntrebtoare.
- *umaidect. se rsti )uncan.
&lasul lui rece o n!he pe Madel:ne pn-n mdu$a oaselor. 'e
ntoarse spre Edmond s-i spun ce$a dar urmtoarea porunc a lui
)uncan o opri.
- 3i s nu-ndrzne#ti s-i ceri s nu m asculte Madel:ne c de nu
a#a s-mi ajute )umnezeu te n#%ac de prul la ro#u #i-i le! !ura cu el.
Madel:ne scoase o e1clamaie de indi!nare. 'atis%cut )uncan crezu
c o %cuse s-i dea seama ct de $ulnerabil i era poziia. )orea s #i-o
supun cci a$ea ne$oie de docilitatea ei pentru ceea ce se pre!tea.
Cnd Madel:ne porni spre el cu o e1presie uci!a# n ochi )uncan
ajunse la concluzia c ameninarea %u a$usese prea mult e%ect> numai
docil nu prea.
- Cum ndrzne#ti c m insuli a#a6 stri! ea. "rul meu nu e ro#u
dracului #i-o #tii %oarte bine. E castaniu. E un !hinion s ai prul
ro#co$an iar ea nu-( are.
*u-i $enea s cread ce auzea. Contradiciile ei de$eneau tot mai
126
%rec$ente.
Madel:ne se opri din mers la un pas n %aa lui. )estul de aproape ca
s-o nhae #i spuse )uncan.
- ,nsultele tale nu mai cunosc mar!ini i spuse ea.
n clipa urmtoare ncepu s pln!. *u-( mai putea pri$i #i din acest
moti$ cu si!uran l ls s-o cuprind n brae.
- *-ai s te ntorci la -ouddon Madel:ne spuse el cu un !las
morocnos.
- 4tunci am s stau aici pn la prim$ar. Edmond apru n u#
mpreun cu preotul cel nou.
- 4 $enit "rintele -aurance anun el. Madel:ne se desprinse din
braele lui )uncanntorcndu-se spre preot. Vzu cu surprindere c era
%oarte tnr #i-i prea $a! %amiliar de#i nu #tia unde l-ar mai %i putut
ntlni. 9oarte puini preoi tineri $eneau n $izit la unchiul ei /erton.
Cltin din cap spunndu-#i c n-a$ea unde s-l %i $zut.
)eodat )uncan o trase ln! el. "reotul prea n!rijorat. *u arta
%oarte atr!tor a$nd chipul ciupit de $rsat #i un aspect nen!rijit.
&ilard n$li #i el n sal cu o e1presie n care se citea c era !ata s
se ia la btaie.
- )uncan eu am s m nsor cu -ad: Madel:ne. 'nt !ata s %ac
sacri%iciul sta. anun el.
Era ro#u la %a #i %olosise anume cu$ntul Bsacri%iciuB pentru ca
)uncan s nu !hiceasc pro%unzimea sentimentelor lui %a de
Madel:ne.
Cum )uncan nu-i rspunse imediat adu!:
- Mi-a sal$at $iaa.
)uncan #tia prea bine ce se petrecea n mintea lui &ilard. 9ratele lui
era str$eziu ca apa. Credea c o iubea pe Madel:ne.
- *u-mi $eni cu ar!umente &ilard. ;otrea mea e luat #i am s-o
onorez. nele!i ce-i spun %rate6
&lasul ,ui )uncan era sczut dar amenintor iar &ilard dup ce
scoase un o%tat sonor #i %urios ddu ncet din cap.
- *-am s te s%idez.
- Cstorie6 #opti Madel:ne ca #i cum ar %i rostit o blas%emie.
+rmtorul cu$nt l rcni:
127
- 'acri%iciu6.6
CAPITOLUL 14
- *u m mrit cu nimeni...
Madel:ne $oise s stri!e dar cu$intele i ie#iser n #oapt. *-a$ea ce
%ace cci nelesese n s%r#it ce inteniona )uncan. "oate c &ilard nu-i
nesocotea decizia dar ea cu si!uran a$ea s-o %ac.
)uncan prea hotrt. 9r s ia n seam e%orturile Madel:nei de a
scpa de el i %cu semn preotului s nceap ceremonia.
"rintele -aurance era att de stnjenit nct nici mcar cele mai
simple %raze nu #i le putu aminti bine iar Madel:ne era a#a de indi!nat
c nu-i ddea nici cea mai mic atenie. Hipa ntr-una la omul care o
strn!ea cu braul mai-mai s-i taie rsu%larea.
Cnd l auzi pe )uncan %!duind s-o ia de soie cltin din cap.
4poi preotul o ntreb dac #i ea l lua pe )uncan de brbat. Madel:ne
rspunse pe dat:
- /a nu-( iau.
-ui )uncan puin i ps de rspunsul ei. 5 strn!ea att de tare nct
Madel:ne credea c $oia s-i zdrobeasc oasele.
,nhnd-o de pr )uncan i trease capul pe spate silind-o s-l
pri$easc.
- Mai rspunde-i o dat Madel:ne i ceru el. E1presia din ochii lui
%u ct pe ce s-o %ac s se rz!ndeasc.
- Mai nti d-mi drumul.
Con$ins c se nduplecase )uncan o eliber cuprinzndu-i iar umerii
cu braul.
- ,ntreab-o din nou i spuse el preotului. "rintele -aurance prea
!ata s le#ine. /lbindu-se repet ntrebarea.
Madel:ne nici nu accept nici nu ne!. Rmase mut. *-a$eau dect
s stea acolo pn a doua zi ce-i psa ei6 "e ea n-o silea nimeni s
participe la toat mascarada.
*u se a#teptase la inter$enia lui &ilard. 4cesta prea !ata s-l ucid
pe )uncan. Cnd #i duse mna la !arda spadei %cnd un pas
amenintor nainte Madel:ne scoase o e1clamaie in$oluntar.
)umnezeule mare $oia s-#i pro$oace %ratele la duel.
128
- Te iau )uncan. izbucni ea.
Continu s-l pri$easc pe &ilard cu ochi mari i $zu nehotrrea de
pe %a #i adu!:
- )e bun$oie #i nesilit de nimeni.
Minile lui &ilard czur pe ln! trup.
+merii Madel:nei czur u#urai.
4dela trecu ntre Edmond #i &ilard zmbindu-i Madel:nei. Edmond
zmbea #i el. Madel:nei i $enea s urle la amndoi dar nu ndrznea
cnd $edea ct de nnebunit arta &ilard.
"reotul o%icie n !rab #i restul ceremoniei iar dup ce le ddu o
binecu$ntare stn!ace se scuz #i ie#i aproape n %u!. 'e %cuse $erde
la %a. Era clar c se temea de )uncan iar Madel:ne l nele!ea prea
bine.
2n s%r#it )uncan i ddu drumul. *umaidect Madel:ne se rsuci
spre el
- Cstoria asta a %ost o pre%ctorie i #opti
%
ast%el nct &ilard s n-
aud. "reotul nici mcar nu ne-a binecu$ntat cum se cu$ine.
)uncan a$u ndrzneala s-i zmbeasc.
- Mi-ai spus c nu %aci !re#eli niciodat )uncan continu ea. )ar de
data asta e limpede c ai !re#it. Hi-ai distrus $iaa. 3i cu ce scop6
)orina ta de a te rzbuna pe %ratele meu nu cunoa#te %runtarii a#a e6
- Madel:ne cstoria a %ost ct se poate de $alabil. )u-te sus #i
a#teapt-m n camera mea ne$ast. Vin #i eu curnd.
4ccentuase anume cu$ntul ne$ast. Madel:ne se holb la el cu
uimire. 2n ochi i se citea o lucire cald.
2n camera lui...6
Tresri cInd 4dela o atinse pe umar ca s-i spun c totul a$ea s %ie
n re!ul. Cu si!uran i era u#or s $orbeasc> nu ea se mritase cu un
lup.
Trebuia s scape de 0e1toni. 4$ea attea lucruri de deslu#it... 2#i
ridic poalele rochiei #i pomi ncet spre ie#irea din sal.
Cnd ajunse la u# Edmond i puse mna pe bra.
- 4# $rea s-i urez bun-$enit n %amilia noastr i spuse el.
Chiar prea s $orbeasc serios. 4cest lucru c n%urie pe Madel:ne
aproape la %el de tare ce zmbetul lui nesu%erit. 4r %i pre%erat s se uite
129
uri la ea.
- *u-ndrzni s-mi zmbe#ti Edmond c-i dau una. ' $ezi numai
de nu.
Edmond pru destul de surprins pentru a o %ace s se mIi lini#teasc.
- "arc-mi amintesc c-ai ameninat c mi lo$e#ti tocmai pentru
contrariul Madel:ne.
*-a$ea nici cea mai $a! idee despre ce sorbea #i nici nu-i prea psa
cci mintea-i ere ocupat cu alte lucruri mai importante. 'e ndeprt
mormind c spera s-i stea cina-n !t #i ie#i din sal.
&ilard ncerc s se ia dup ea dar Edmond l apuc de bra.
- 4cum e ne$asta %ratelui tu &ilard. Respect-le le!tura spuse el
ncet pentru ca )uncan s n-aud. 9ratele cel mare le ntorsese spatele
pri$ind din nou n %oc.
- 4# %i %cut-o %ericit Edmond. Madel:ne a a$ut parte de atta
su%erin n $iaa =ei... Merita puin mulumire.
- E#ti orb %rate6 *-ai $zut-o cum se uit la )uncan #i cum se uit #i
el la ea6 Hin unul la cellalt.
- Te n#eli. Madel:ne l ur#te pe )uncan.
- Madel:ne nu ur#te pe nimeni. *u-i n stare s urasc i zmbi
Edmond. )ar nu $rei tu s recuno#ti ade$rul. )e ce crezi c eram a#a
de %urios pe ea6 -a naiba nc de la nceput am obser$at. Ct a %ost
bolna$ )uncan nu s-a desprins un moment de la cptiul ei.
- *umai %iindc se simea rspunztor pentru ea insist &ilard.
9ratele cel mic ncerca disperat s-#i stpnasc %uria dar ar!umentele
lui Edmond ncepeau s par rezonabile.
- )uncan s-a nsurat cu Madel:ne pentru c a#a a $rut. 3tii &ilard e
%oarte remarcabil c %ratele nostru s-a cstorit din dra!oste. n $remurile
astea e o raritate. *-o s se-alea! nici cu a$eri nici cu pmnturi -
numai cu nemulumirea re!elui.
-*-o iube#te mormi &ilard.
- /a o iube#te l contrazise Edmond. *umai c nc nu #tie.
Madel:ne era nc destul de n!rijorat. 'e ntorsese n camera ei
tremurnd de %urie apoi %usese ne$oit s a#tepte pn i se umplea copaia
cu ap. Maude ncepuse deja pre!tirile pentru baia de sear. 7$orul era
n locul unde-( ascunsese sub pat. )up ce-( mpinse prin belciu!ele de
130
%ier ale u#ii scoasp un o%tat de u#urare.
'ttu mult timp n ap a#teptnd s se -ini#teasc. 3i totu#i pe toi
s%inii dup baie nu se simea cu nimic mai calm. 5 munceau !rijile.
2l auzi pe )uncan urcnd scara tocmai cnd ie#ea din co$at. Cu mini
tremurtoare #i lu halatul.
"a#ii se oprir. )uncan era chiar n %aa u#ii. Madel:ne simi un nou
%ior de team #i-#i nnod !rbit cin!toarea halatului tremurnd ca un
copil.
- Madel:ne pleac de la u#.
&lasul lui suna nespus de blnd. Madel:ne se ncrunt a#teptnd s
nceap ameninrile. 3i de ce-i cerea s nu stea ln! u#6
"rimi rspunsul destul de curnd. 7!omotul %u att de puternic nct
%cu un salt napoi lo$indu-se cu capul de perete cnd z$orul se rupse
ca un $reasc. 3i-ar %i %cut semnul crucii dac #i-ar %i putut descle#ta
minile>
+#a zbur n ndri iar )uncan smulse cu u#urin %rnturile care
mai rmseser pe mar!ini.
Era hotrt s-o duc pe sus n camera lui dar cnd o $zu cum se
chircise n col i se nmuie inima. 'e mai temea #i s nu sar pe
%ereastr nainte de a apuca s ajun! la ea. "rea destul de speriat
pentru a %i n stare s ncerce.
*u $oia s-o sperie. 5%t prelun! deliberat apoi se rezem de u#. ,i
zmbi Madel:nei a#teptnd-o s-#i $in n %ire.
4$ea s %oloseasc raiunea #i $orbele blnde pentru a o %ace s $in
la el.
- "uteai s ciocne#ti )uncan.
'chimbarea se produsese ntr-o clipit. 4cum l pri$ea ncruntat cu
o e1presie care parc-i spunea c n-a$ea de !nd s se arunce pe nici o
%ereastr. '-ar %i putut totu#i s-ncerce s-l mpin! pe el.
- 3i mi-ai %i deschis u#a ne$ast6 o ntreb el pe un ton ademenitor.
- *u-mi spune ne$ast )uncan. 4m %ost silit s rostesc acele
le!minte. 3i uit-te ce-ai %cut cu u#a mea. 4cum $oi %i ne$oit s dorm
n curent #i numai din cauza nesocotinei tale.
- 4ha deci mi-ai %i deschis u#a6 zmbi el.
- 'i!ur c nu i-a# %i deschis-o )uncan dar tot trebuia s ciocne#ti
131
izbucni Madel:ne simindu-se ca o netoat. *umai de nu s-ar mai %i
uitat la ea a#a de parc ar %i $rut s...
- Tu n-ai minit niciodat6 o ntreb el cnd $zu teama re$enindu-i
n ochi.
ntrebarea o lu pe nepre!tite a#a cum )uncan #i urmrise.
- ntotdeauna am spus ade$rul orict de neplcut ar %i %ost replic
Madel:ne. 3i o #tii destul de bine de-acum.
- Vrei s te duc n camera mea pe umr ca pe-un sac de tre sau $ii
de bun$oie cum se cu$ine s %ac o nou ne$ast6 o ntreb el.
ncet o ntoarse cu %aa silind-o s-l pri$easc.
- )e ce nu m la#i n pace6 ntreb Madel:ne n%runtndu-i n s%r#it
pri$irea.
- 4m ncercat Madel:ne.
&lasul lui prea s sune ca o mn!iere blnd precum adierea $erii.
)intr-o dat o ridic n brae zmbind cnd o $zu cum #i nha
poala halatului care i se desprise la !enunchi. 9u ct pe ce s-i spun c
s%iala ei n-a$ea nici un rost de cnd o n!rijise n timpul bolii. )ar
Madel:ne i sttea n brae eapn ca un $trai #i pre%er s nu aduc
$orba de acel lucru.
Cnd ajunser la jumtatea scrii Madel:ne #i ddu seama ct de
nepre!tit era s-#i petreac noaptea cu )uncan.
- Mi-am lsat cma#a de noapte sus se blbi ea. 4# putea dormi #i n
halatul de zi dar sta-i a#a de !ros #i...
- *-o s ai ne$oie de nimic o ntrerupse )uncan.
- /a o s am mormi Madel:ne.
)uncan nu-i rspunse. +#a dormitorului se trnti n urma lor.
5 puse pe Madel:ne n mijlocul patului #i se ntoarse la u# unde
trase z$orul.
- ncerci anume s m sperii6 l ntreb ea cu o $oce nspimntat.
)uncan cltin din cap.
- *u $reau s-i %ie team.
"omi spre ea.
- Te pre%er nen%ricat de#i nele! c unei %ecioare i poate %i %ric
prima oar.
*u reu#i s-o lini#teasc. Madel:ne sri numaidect de pe pat.
132
- "rima oar6. stri! ea. )uncan doar n-ai s te culci cu mine.
- /a da.
- +na-i s %iu %orat s dorm ln! tine da-n noaptea asta n-o s se
ntmple nimic altce$a.
- Madel:ne acum sntem cstorii. E %iresc ca un so #i o soie s-#i
petreac mpreun noaptea nunii n acela#i pat.
- -a %el de %iresc ca #i a lua o %emeie de ne$ast cu de-a sila6 ntreb
ea.
)uncan ridic din umeri. Vzu c prea !ata s pln! a#a c se
hotr s-o ntrite din nou. "re%era %uria n locul lacrimilor.
- 4 %ost necesar.
- *ecesar6 Comod $rei s spui nu6 ,a zi )uncan la %el de necesar
$a %i #i s m iei cu %ora n noaptea asta6
*u-i ls timp s-i rspund.
- *ici mcar n-ai stat s-mi e1plici moti$ele acestei cstorii. E de
neiertat ce-ai %cut.
- Chiar te a#teptai s-i e1plic moti$ele mele6 mu!i el.
4proape imediat #i re!ret ie#irea cci Madel:ne se. a#ezase la loc
pe pat %rin!ndu-#i minile.
)uncan ncerc s se calmeze. 'e duse n %aa %ocului #i cu o
ncetineal deliberat ncepu s-#i dezle!e bierile de la !ulerul tunicii.
*u-#i lua o clip ochii de la Madel:ne ca s se asi!ure c $edea ce
%cea.
- M crezi o tr% izbucni ea dintr-o dat. )a #i c am trit cu un
preot caterisit... 4#a ai spus )uncan i reaminti. 3i c nu $rei s te culci
cu o tr%.
'e ru!a s aib dreptate.
Vznd cum ncerca s-l in%lueneze )uncan zmbi.
- Tr%ele au anumite a$antaje pe ln! %ecioarele nen$ate
Madel:ne. ,ar tu desi!ur nele!i cc $reau s spun.
*u n nici un caz nu nele!ea dar nu i-o putea spune nu6 4m!irea
ncepuse s scape de sub control.
- *-au nici nu %el de a$antaje mormi ea.
- *-a$ei $rei s spui6
'e ls p!uba#. *u era o tr% #i #tia c #i el #i ddea seama de
133
asta.
Cnd Madel:ne nu-i rspunse )uncan subnelese c ar %i %ost ne$oit
s mint.
- 5 tr% #tie tot %elul de metode pentru a satis%ace un brbat
Madel:ne.
- *u-s o tr% #i-o #tii %oarte bine.
)uncan zmbi. 5 ct i mai plcea sinceritatea ei. Era un om obi#nuit
cu trdrile dar #tia cu cea mai mare ceertitudine c Madel:ne nu l-ar %i
minit niciodat.
#i scoase #i restul de haine apoi trecu n ccalalt parte a patului.
Madel:ne sttea ntoars cu
spatele iar umerii i se ncordar cnd l simi ridicnd ptura #i $rndu-se
n pat.
- Madel:ne.
*u putea su%eri %elul cum i rostea numele cnd era iritat din cauza ei.
)uncan prelun!ea mereu ultima silab ca #i cum ar %i chemat-o
BMadelaneB.
- *u m cheam -ane bombni ea.
- Vino-n pat.
- *u snt obosit.
Era un rspuns prostesc dar Madel:ne se temea prea tare ca s mai
judece. 4r %i trebuit s asculte mai atent po$estirile Martei. 4cum era
prea trziu.
-*u#tiu ce s %ac...
3oapta ei chinuit i s%#ie lui )uncan inima.
- Madel:ne i mai aminte#ti prima noapte pe care am petrecut-o
mpreun n cortul meu6
&lasu i era blnd #i senzual. Madel:ne bnui c ncerca s-o calmeze.
- ,n noaptea aceea i-am promis c nu te $oi %ora niciodat. Mi-am
clcat eu $reodat cu$ntul %a de tine indi%erent n ce pri$in6
- )e unde s #tiu eu6 replic ea. *iciodat nu mi-ai dat cu$ntul tu
de cinste.
'e ntoarse s $ad dac $oia s-o nhae. 4ceasta %u o !re#eal cci
)uncan nu se ostenise s se acopere cu ptura. Era !ol ca un lup.
Madel:ne apuc ptura #i o arunc spre el.
134
- 4coper-te )uncan. E indecent s m la#i s-i $d... picioarele.
Ro#ea din nou. )uncan nu #tia ct timp se mai putea pre%ace
nepstor.
- Te doresc Madel:ne dar $reau s m dore#ti #i tu. Te $oi %ace s te
ro!i de mine n !enunchi chiar #i de $a trebui s treac toat noaptea.
- Eu nu m milo!esc niciodat.
- 4i s-o %aci.
Madel:ne l pri$i n ochi cutnd s descopere dac ncerca s-o
pcleasc sau nu. )ar n e1presia lui nu se citea nimic. #i mu#c buza
de jos n!rijorat.
- mi promii6 ntreb ea n cele din urm. Chiar n-ai s m %orezi6
)uncan nu-#i mai ascunse e1asperarea. Totu#i ddu din cap. 'e
hotr ca abia a doua zi s-i spun c nu se cdea s-l pun la ndoial
ntr-un asemenea mod. )eocamdat a$ea s-o ierte.
- 4m ncredere n tine #opti ea. E ciudat dar cred c dintotdeauna
am a$ut.
- 3tiu.
2n!m%area acestui rspuns o %cu s zmbeasc. 4poi o%t u#urat. 'e
simea din nou n si!uran.
- )e $reme ce nu m ,a#i s-mi aduc cma#a de noapte $a trebui s
%olosesc una dintre cm#ile tale spuse ea.
3i %r s-i a#tepte permisiunea se duse la cu%r l deschise #i ncepu
s cotrobiasc printre haine pn !si o cma#. 4bia o acoperea pn
la !enunchi #i se !rbi s se $re sub pturi - moti$ pentru care se lo$i
accidental de )uncan.
)uncan n-a$ea idee ce se petrecea n capul ei. Trecuse mult mai mult
timp dect se a#teptase pn s-o con$in! s intre n pat. 9u surprins s-o
$ad pri$indu-( cci se a#teptase s se ascund sub ptur.
- *oapte bun )uncan i #opti ea cu un zmbet.
)ar pentru )uncan atta lucru era prea puin.
- 'rut-m cnd mi urezi noapte bun ne$ast.
Vorbea pe un ton aro!ant dar Madel:ne nu se ls atins. ,, pri$i
ncruntat.
- Te-am #i srutat de noapte bun i reaminti ea cu !las dulce. 4
%ost un srut att de nensemnat nct l-ai #i uitat deja6
135
ncerca s-l pro$oace6 )uncan conchise c da probabil pentru c se
simea n si!uran. i cuprinse talia cu braul hotrt s n-o srute cu
%ora ci doar s-o in ln! el pn !sea o cale de a o con$in!e.
&ura i se ls peste a ei ntr-un srut u#or menit s-i risipeasc orice
rezisten. i absorbi o%tatul mn!ind-o cu mna pe !t n timp ce cu
de!etul mare i %reca n cerc pielea deasupra pulsului pe care i-( simea
palpitnd n $en. Madel:ne $oia s se ndese ct mai mult n cldura lui.
'rutul i ddea o senzaie minunat de %ireasc. 2l cuprinse cu braele pe
dup !t iar cnd )uncan #i mani%est plcerea printr-un mrit !ros
zmbi cu buzele lipite de ale lui.
'rutul de$eni %ierbinte #i apri!. Madel:ne !emu apropiindu-se #i
mai mult %recndu-i cu de!etele de la picioare prul aspru de pe !lezne.
)uncan nl capul pri$ind-o. 5chii ei erau n!reunai ne!uro#i.
- i place s m srui )uncan6
*u era pre!tit pentru aceast ntrebare #i-i rspunse numai cnd #i
re!si !raiul.
- )a Madel:ne mi place s te srut.
4poi zmbi.
- -a %el de mult cum i place #i ie s m srui pe mine.
- mi place #opti ea. )ar mi-e %ric...
- ' nu-i %ie o lini#ti )uncan cu !lasul plin de tandree.
Cuprinde-m cu braele.
Tonul i era stpnit iar minile= nespus de blnde cnd ncepur s-i
mn!ie snii.
4bia mai putea a#tepta. n str%undurile minii #tia c nc nu-i
dduse n!duina. nl capul s-o pri$easc #i-i $zu lacrimile lucind n
ochi.
- Vrei s m opresc6
Chiar n timp ce $orbea se ntreb cum )umnezeu ar %i %ost n stare
s se mai opreasc.
- 'pune-mi de ce pln!i Madel:ne i ceru el prinzndu-i cu de!etul
mare lacrima care i se rosto!olise de pe !ene.
*u-i rspunse. )uncan o apuc de pr brutal. )e!etele lui se
ncle#tar ntre #u$iele mtsoase.
136
- )-mi cinstea ta ne$ast acum cu msur ntrea!. "ot s-i $d
patima n ochi. Roste#te cu$intele Madel:ne.
i simea %ierbineala. Trupul ei se %rmnta ln! al lui a!itat.
- *u se cade s te doresc dar sta-i ade$rul #opti Madel:ne. Te
doresc chinuitor de mult.
- 4cum e#ti #otia mea rspune )uncan cu !lasul r!u#it. 9aci ceea
ce se cade.
'e aplec #i o srut din nou %ierbinte do!oritor %ar# nici o reinere.
Madel:ne i rspunse cu aceea#i pasiune.
- 'pune-mi c m $rei n tine Madel:ne. 4cum. 'pune-mi.
5 pri$i n ochi n timp ce-i desprea ncet picioarele cu !enunchiul.
nainte ca Madel:ne s-i nelea! intenia mna lui se strecur n
desi#ul moale de bucle care-i acoperea locuul cel mai sensibil mn!ind-
o pn ajunse %ierbinte #i umed de dorin. 3i tot timpul i urmrea
reaciile pline de pasiune.
)e!etul lui o penetr ncet. ,nstincti$ Madel:ne se arcui. Era
incredibil de arztoare - iar ierbineala aceea i aparinea lui.
- nceteaz cu chinul sta )uncan. Vino...
)uncan i !emu numele chiar nainte ca !ura lui s-o captureze iar pe a
ei. Ct putea de ncet se potri$i ntre coapsele ei cu piele mtsoas i
ridic #oldurile #i ncepu s-o ptrund. Madel:ne se rsuci atr!ndu-(
spre ea.
'e opri cnd i simi pa$za %ecioriei.
- ncercuie#te-m cu picioarele !emu el.
i #terse cu srutri ncordarea de pe %a n timp ce ncepea s intre.
Madel:ne i nclec #oldurile cu un !eamt de $oluptate. +ltimul lui
!nd coerent %u o re$elaie.
CAPITOLUL 15
)uncan se considerase ntotdeauna un om practic. Recuno#tea c era
ncpnat c le #tia numai pe ale lui dar nu considera de%ecte acestei
trsturi de caracter. i plcea ca zilele s urmeze acela#i pro!ram
con$ins c pre$izibilitateal nsemna si!uran #i con%ort. Ca baron peste
un numr att de mare de oameni era obli!atoriu si pstreze ordinea #i
disciplina. 9r un plan bine pre!tit pentru %iecare zi ar %i domnit
137
haosul.
;a - haos. 4cest cu$nt i amintea lui )uncan de blnda lui soioar.
)e#i n-o spunea prin $iu !rai considera c Madel:ne ddea un sens nou
cu$ntului zpceal. *umai )umnezeu #tia ct de dezordonat #i
impre$izibil de$enise $iaa lui de cnd luase hotrrea de a se cstori
cu ea. Recuno#tea de#i numai %a de sine nsu#i desi!ur c acea
cstoria era prima %apt nepractic pe care o s$r#ise n $iaa lui.
)uncan crezuse sincer c #i-ar %i putut continua $iaa %r nici o
ntrerupere. Mai crezuse #i c o putea i!nora pe Madel:ne la %el ca
nainte de a schimba le!mintele matrimoniale. 3i se n#elase amarnic n
ambele pri$ine.
Madel:ne era mult mai ncpnat dect crezuse el. 4lt scuz nu
!sea pentru modul neru#inat n care i desconsidera poziia.
)uncan nu putea su%eri schimbrile. n sinea lui credea c Madel:ne
o #tia. l pri$ea cu atta ne$ino$ie cnd i cerea s nu se mai tot
amestece dup care continua nepstoare s schimbe nc ce$a #i nc
ce$a...
Modi%icrile nu erau nici mcar subtile. Cea mai impresionant #i
care i-ar %i dat cele mai puine moti$e de a se pln!e era schimbarea
radical din sala mare. 9r permisiunea lui Madel:ne poruncise ca
plat%orma cea #ubred s %ie luat de-acolo. Masa $eche #i z!riat
%usese dus n cazarma soldailor iar un tmplar construise o mas mai
mic nou #i imaculat la comanda Madel:nei %r a-i cere-lui )uncan
permisiunea.
Madel:ne scotea ser$itoarele din mini cu crizele ei de curenie cum
le numeau ele. "robabil c ser$itoarele o credeau nebun de#i nici una
n-ar %i spus a#a ce$a n %aa stpnului. Totu#i #i )uncan obser$ase cum
se !rbea %iecare s indeplineasc ordinele Madel:nei ca #i cum scopul
lor cel mai scump ar %i %ost acela de a-#i mulumi stpna.
"odelele %useser %recate cu peria iar pereii zu!r$ii #i mpodobii.
4cum deasupra cminului era a!at un stindard uria# de un albastru
re!al a$nd brodat cu alb impresionantul blazon al lui )uncan iar
Madel:ne pusese dou jiluri cu sptari nalt drept n %aa #emineului. n
multe pri$ine sala imita camera din turn. Madel:ne i redusese.
ntinderea amenajnd cte$a zone de stat jos. )el ce-ar %i $rut cine$a s
138
se a#eze n sal )uncan nu pricepea #i pace. )e#i arta atr!tor sala
erai %cut doar pentru ca oamenii s mnnce #i poate s stea n
picioare cte$a momente n %aa %ocului ca s se nclzeasc. *imeni nu
trebuia s piard $remea pe-acolo. 3i totu#i soia lui nu prea n stare s
nelea! acest %apt simplu #i-i trans%ormase sala ntr-o ncpere care
mbia la trnd$eal.
)uncan mai obser$ase #i c osta#ii a$eau !rij s-#i curee cizmele
nainte de a intra n sal. *u #tia dac s se bucure sau nu. "n #i
rzboinicii lui respectau edictele tacite ale Madel:nei.
Cinii i dduser cel rjjai mult de %urc. Madel:ne i tot ducea cu
%ora la parter iar cinii se tot ntorceau. )ar rezol$ase #i acest
problem. 5 dat ce stabilise care animal era #%ul haitei l ademenise jos
le!nndu-i n %a o bucat de carne de oaie dup care l mpiedicase s
mai urce scara pn se stabilise clar sistemul mncatului la parter.
*imeni nu-#i mai arunca peste umr ciolanele. Madel:ne sttea n
capul mesei #i le e1plica dulce tuturor c de-acum ncolo a$eau s
mnnce ca ni#te oameni ci$ilizai - sau deloc. 'oldaaii nu se plnseser.
"reau la %el de dornici ca ser$itorii s-i %ac pe plac.
)a acum era mai de!rab ti!roaic dect pisicu )ac !sea c
oricare ser$itor nu se purta respectuos cu un 0e1ton i tr!ea o
spunal de toat %rumuseea.
)ac sttea s se !ndeasc )uncan #i ddea seama c #i lui i inea
predici. Cu el era puin mai supus dar tot spunea destul de des ce-i
trecea prin cap.
i contrazicea ncontinuu opiniile. )uncan #i amintea un incident care
a$usese loc cu o zi nainte cnd Madel:ne l asculta $orbind cu &ilard
despre Re!ele 0illiam #i %raii lui Robert #i ;enr:. ,mediat ce &ilard
ie#ise din sal Madel:ne i spusese lui )uncan c era n!rijorat n
le!tur cu %raii re!elui. "e un ton %oarte autoritar declarase c nici
unuia dintre %rai nu i se atribuise su%icient responsabilitate. )up
prerea ei ntruct cei doi erau att de desconsiderai cu si!uran a$ea
s-i ajun! nemulumirea cauznd probleme pentru re!e.
*u #tia ce $orbea desi!ur. Cum ar %i putut o %emeie s nelea!
politica6 )uncan i e1plicase cu rbdare c %ratele cel mai $rstnic
Robert primise *ormandia pentru numele lui )umnezeu o comoar
139
mult mai mare dect 4n!lia #i-#i do$edise deja responsabilitatea
obinnd din ar destui !albeni pentru cruciada %ratelui su.
*elundu-i n seam ar!umentele loi!ice Madel:ne insistase c #i el
se purta ca Re!ele 0illiam pentru c-#i inea %raii sub arip #i nu-i lsa
s ia nici o hotrre.
"n la urm )uncan o nhase-n brae #i o srutase. Era sin!urul
mod n care o putuse %ace s se !ndeasc la altce$a - o metod ct se
putea de satis%ctoare.
)uncan %usese con$ins c ar %i putut %ace dra!oste ptima# cu ea n
%iecare noapte pentru ca apoi n timpul zilei s nu-i mai dea atenie. ,
se prea destul de rezonabil. Madel:ne #i croise drum pn n inima lui
dar asta nu nsemna c a$ea s-i a%ecteze #i stilul de $ia.
4de$ri%l l scise n tot acel timp la %el de iritant ca primele tunete
n deprtare. Vineri dup-amiaz la doar dou sptmni dup ce se
cstorise cu Madel:ne izbucni %urtuna. 5 %urtun nprasnic.
)uncan tocmai se ntorsese n curtea de sus cnd i atrase atenia un
stri!t al lui Edmond. 'e ntoarse tocmai la timp pentru a o $edea pe
Madel:ne mer!nd spre !rajduri. +#a hambarului era deschis. 'ilenus
scpase. 4nimalul !alopa spre Madel:ne cu capul plecat duruind din
copite !ata s-o calce n picioare.
&rjdarul %u!ea dup cal cu un cpstru n mini urmat ndeaproape
de 4nthon:. 4mndoi stri!au spre Madel:ne dar z!omotul copitelor le
acoperea !lasurile.
- *u. rcni )uncan din adncul su%letului simind c i se smul!ea
inima din piept.
Toi aler!au spre Madel:ne ncercnd s-o sal$eze.
3i nici mcar nu era ne$oie.
Madel:ne nu obser$ase hrmlaia din jurul ei. l pri$ea numai pe
'ilenus. 'e ducea s-l $iziteze cu o !ustare n mn cnd calul ie#ise din
!rajd repezindu-se spre ea iar acum bnuia c $oia s-i ias n
ntmpinare.
'ilenus %u ct pe ce s-o ucid. 'e stmi un nor dc pra% cnd armsarul
se opri brusc la un pas n %aa ei. Madel:ne risipi pra%ul cu mna iar
'ilenus o atinse imediat cu botul n cutarea bul!relui de zahr.
Toi rmaser prea uluii ca s se mai mi#te. Madel:ne rise ncntat
140
de e%uziunile calului #i n cele din urm des%cu palma o%erindu-i
zahrul.
)up ce 'ilenus se ospt Madel:ne i $zu pe Eames #i 4nthon: n
spatele lui. 4nthon: se sprijinea de !rjdar ca s nu cad. Madel:ne le
zmbi.
- Te mai supr rana 4nthon:6 "ari puin cam palid.
4nthon: cltin din cap cu trie. 4poi Madel:ne se ntoarse spre
Eames $znd cu ce ochi sticlo#i o pri$ea.
- Va s zic mielu#elul meu a spart u#a n. s%r#it6 )e mult tot
ncerca.
Vznd c !rjdarul nu-i rspundea Madel:ne conchise c era speriat
de armsar.
- Vino 'ilenus cred c l-ai suprat pe Eames l chem ea pornind
ncet spre !rajd. 'ilenus o urm ascultor.
)uncan $ru s porneasc dup ea hotrt s-o omoare pentru s-l
speriase att de ru. Constat ns c nu-( ascultau picioarele.
4nthon: i puse o mn pe umr.
- Voiam s-i spun ce$a )uncan.
)uncan #i pri$i %urios a!hiotantul.
- Ce $rei s-mi spui6
- 'oia ta e hotrt s-l clreasc pe 'ilenus.
- )oar cnd oi %i eu mort s nu mai $d. 4nthon: a$u obraz s
zmbeasc. 'e ntoarse
incercnd s-#i ascund chipul.
- 4poi cnd ne$ast-ta #i pune ce$a n cap mmic n-o mai poate opri.
- Mi-a distrus cel mai credincios cal. stri! )uncan.
- Chiar a#a rspunse osta#ul %r s-#i poat uscunde amuzamentul
din !las. "ra% i l-a %cut.
)uncan cltin din cap.
- )umnezeule credeam c-am pierdut-o.
)ar cnd #i pri$i minile #i $zu cum tremurau se n%urie imediat din
nou.
- 4m s-o omor. "oi $eni #i tu s $ezi dac $rei.
'tri!a iar. 4nthon: nu se ls intimidat. Rezemndu-se de perete
ntreb doar att:
141
- )e ce6
- Ca s te simi mai bine pe ziua de azi.
-a asta 4nthon: rse.
- *u baroane $oiam s te ntreb de ce ai de !Ind s-o ucizi.
Rsul lui nu-i con$enea deloc lui )uncan.
- Cum i-ar plcea ca noua ta sarcin s %ie aia dea te n!riji de ap6 l
amenin el. Te-ai distra bine crnd !lei dup !lei la buctrie6 4r %i
o munc destul de brbteasc pentru tine 4nthon:6
Era o su!estie umilitoare pentru un o#tean de ran!ul lui 4nthon: dar
acesta nu pru deloc sp#it.
- mi ncredinezi o misiune periculoas baroane. ntreab-( doar pe
4nsei ce !rea e.
- Ce $rei s spui6
- Mai dunzi scutierul tu era s se nece. Tocmai ajunsese pe scar
cu troaca n care se adunase ap de ploaie cnd l-a lo$it o min!e ntre
umeri. 3i-a pierdut echilibrul #i...
)uncan ridic mna ntrerupndu-(. *u $oia s mai aud. 2nchise
ochii ru!ndu-se s nu-#i piardl rbdarea. #i $zuse #i el soia
n$ndu-i pe copii un joc nou n dup-amiaza trecut.
Edmond se apropie #i el.
- Ce te amuz a#a 4nthon:6 ntreb nc prea z!uduit ca s poat
!si ce$a hazliu n tot incidentul.
- 'tpnul nostru $rea s-#i omoare ne$asta rspunse 4nthon:.
Edmond %cu o mutr e1asperat.
- "entru numele induratului )umnezeu. mormi el. ,a uitai-$ $oi
acum la stpnul nostru adu! zmbind n s%r#it. *ici un mielu#el n-ar
%i n stare s ucid.
-a naiba umilitor mai era. 'e $edea clar c Edmond o auzise pe
Madel:ne numindu-( pe armsarul lui Bmielu#elB. Toi auziser iar de
nu Edmond a$ea s le spun cu si!uran.
- 'e pare 4nthon: c prizoniera noastr a prins #i ea pe cine$a.
- *-am che% de #aradele tale Edmond se rsti )uncan.
- *-ai che% nici s recuno#ti c o iube#ti pe Madel:ne. +it-te-n ce
hal ai ajuns %rate...
3i cltinnd din cap Edmond se ndeprt ncet.
142
- E u#or s iube#ti o %emeie ca Madel:ne baroane coment
4nthon: cnd rmaser iar sin!uri.
- +#or6 -a %el de u#or ca #i s n!hii o !hioa!.
Erau complet nepotri$ii unul pentru altul. )uncan era ri!id ca un
trunchi de copac btrn iar Madel:ne z!lobie ca $ntul.
- *-am s n!dui nici o dezordine n $iaa mea proclam el cu
aprindere.
- "oate cu timpul totul se $a lini#ti...
- Cnd Madel:ne $a %i prea btrn ca s se inai dea jos din pat l
ntrerupse )uncan. *umai atunci $oi a$ea din nou lini#te.
- -ini#tea poate %i plictisitoare remarc
4nthon: zmbind. *e$ast-ta i-a nsu%leit casa )uncan.
)up e1presia crunt a baronului nelese c nimic nu-( putea
ndupleca. "oate c stpnul lui nbia acum #i ddea seama ct de mult
nsemna
Madel:ne pentru el. )ac a#a stteau lucrurile 4nthon: conchise c
aceast descoperire nu-i cdea deloc bine lui )uncan.
;otrndu-se s-l lase cu !ndurile lui %cu o plecciune #i se
ndeprt.
)uncan se bucur c rmsese sin!ur. Madel:ne i capturase calul la
%el cum l capturase #i pe el. Cnd #i ddu seama ce ispra$ !rea
izbutise )uncan. reu#i n s%r#it s - zmbasc. Edmond a$ea dreptate.
Madel:ne i luase prizonier inima.
"omi dup soia lui cu !ndul de a-i ine o predic dup care s-o
srute.
2, opri un nou stri!t. 9er!us soldatul care sttea de straj pe zidul
dinspre miazzi anuna c un $izitator se apropia de %ortrea. )up
culorile stindardului care %lutura n $nt strjerul #tia c /aronul &erald
#i suita lui cereau s intre.
-ui )uncan numai atta-i mai lipsea ca s-i strice complet ziua. 9ir-ar
s %ie trimisese la &ilard un mesa!er cu e1plicaii amnunite despre
starea 4delei #i se#teptase ca baronul s-i trimit un sol cu acordul de
anulare a contractului. Era limpede c aceast problem nc nu %usese
rezol$at.
-a naiba trebuia s %ie diplomat. ,ar 4delei urma s-i re$in probabil
143
nebunia cnd a%la c %ostul ei lo!odnic $enise acolo n $izit.
9er!us stri! din nou ntrerupndu-i #irul !ndurilor iar )uncan
rspunse poruncind ca /aronului &erald s i se deschid numaidect
porile.
Madel:ne tocmai ie#ea din !rajd cnd )uncan o lu n primire.
- 4dela e n cas Madel:ne. )u-te #i spune-i c a $enit /aronul
&erald. 2, $a ntlni la cin.
-a auzul $e#tii Madel:ne %cu ochii mari.
- Ce caut aici )uncan6 --ai in$itat tu6
- *u #i % ce i-am spus ne$ast.
- ntotdeauna %ac ce-mi spui zmbi Madel:ne.
3i ntorcndu-se pomi spre castel.
- 4$em musa%iri 4dela. anun ea $esel imediat ce intr.
4dela se bucur s-o. $ad pn cnd auzi cine erau $izitatorii.
-*u m mi#c din camera asta pn nu pleac. stri! ea. )uncan mi-a dat
cu$ntul lui. Cum l-a putut chema pe &ilard aici6
Madel:ne obser$ ct de speriat era 4dela. Minile i czur n poal
iar umerii i se nmuiar.
- *u )uncan l-a in$itat pe &ilard. *u te nelini#ti 4dela. 3tii bine
c %ratele tu nu #i-ar %i clcat promisiunea.
4dela ddu din cap.
- "oate c dac-am s m port ca atunci cnd ai $enit tu aici &ilard
$a %i att de scrbit nct o s plece imediat.
- Ce prostii $orbe#ti. declar Madel:ne. retezndu-i entuziasmul.
&ilard te $a !si doar $rednic de mil #i nimic mai mult. '-ar putea s
cread c nc nu i-ai re$enit. )ac ari ct poi de %rumos #i-l salui cu
respect cred c-#i $a da seama c e#ti hotrt #i pur #i simplu nu $rei s
te mrii cu el. 3i-n plus )uncan e cel care trebuie s-i dea socoteal lui
&ilard 4dela nu tu.
- )ar Madel:ne nu pot aprea n %aa lui &ilard. "ur #i simplu nu
pot. ip 4dela. 3tie ce mi s-a ntmplat. Mi-ar crpa obrazul de ru#ine.
- "entru numele lui )umnezeu. e1clam Madel:ne pre%Icndu-se
e1asperat. *u din $ina ta s-a ntmplat ce s-a ntmplat iar &ilard #tie
asta.
4r!umentele ei nu preau s-o u#ureze pe 4dela a#a c ncerc s
144
schimbe puin $orba.
- 'pune-mi ce-i mai aminte#ti despre /aronul &erald. Cum arat la
chip6
- 4re pir ne!ru #i ochi de culoarea alunelor cred ridic din umeri
4dela.
- )eci s-ar putea s %ie un brbat chipe#6
- *u #tiu.
- E bun la su%let6
- /aronii n-au su%let bun.
- )e ce6 ntreb Madel:ne apropiindu-se de 4dela pentru a ncepe
s-i mpleteasc prul.
- *u trebuie s %ie buni. 3i ce conteaz dac e plcut la n%i#are sau
nu Madel:ne6 o ntreb ea ncercnd s ntoarc spere Madel:ne capul.
- *u te mai mi#ca alt%el o s-i ias coada strmb i atrase atenia
Madel:ne. Eram doar curioas n le!tur cu baronul atta tot.
- *u pot s m duc jos insist 4dela.
3i ncepu s pln!. Madel:ne nu mai #tia ce s %ac.
- *u trebuie s %aci nici un lucru pe care nu-( $rei 4dela. )ar
)uncan #i-a dat cu$ntul #i snt de prere c ai putea mcar s stai ln!
el #i s-l tratezi pe &ilard ca pe un oaspete respectabil.
9u ne$oit s mai insiste o $reme #i n cele din urm o nduplec pe
4dela.
- Vii #i tu jos cu mine6 o ntreb %ata. 4i s-mi stai alturi6
- 'i!ur c da. 4minte#te-i 4dela mpreun putem %ace %a oricrei
pro$ocri.
4dela ddu din cap. Madel:ne cut s-o mai n$eseleasc.
- Team mi-e c-i atm cosia peste ureche
spuse ea. Trebuie s i-o re%aci apoi s-i schimbi #i rochia. Eu acum am
de %cut pre!tirile pentru cin dup care $a trebui s m schimb la
rndul meu.
5 btu pe umr cu o mn tremurtoare la !ndul cal$arului prin care
trebuia s treac 4dela.
Continu s zmbeasc pn cnd nchise u#a n urma ei. 4bia atunci
ls s i se $ad n!rijorarea. Madel:ne ncepu s se roa!e pentru un
miacol. 3i pentru ca s aib curaj.
145
CAPITOLUL 16
)up ce-i ddu lui &ertie instruciunile necesare pentru cin
Madel:ne se urc n odaia din turn.
Trecuser dou sptmni de cnd )uncan s%rmase u#a #i o
sptmn de cnd %usese nlocuit. )ar u#a cea nou nu a$ea belciu!e
iar Madel:ne zmbea ori de cte ori obser$a aceast schimbare. "esemne
)uncan o poruncise ca s nu-( mai poat z$ori a%ar.
#i alese o rochie albastr apoi se pieptn ndelun! dorindu-#i s %i
a$ut o o!lind dup care #i spuse c de!eaba #i dorea o asemenea
e1tra$a!an de#art.
Cnd n s%r#it btu la u#a %etei 4dela era !ata. "urta o tunic
tranda%irie peste rochia de un roz mai deschis #i a$ea prul mpletit n
%onri de coroni. Madel:ne !si c-i sttea %ermector.
- 4dela porumbio ari splendid.
9ata zmbi.
- mi !se#ti attea denumiri cara!hioase ca #i cum a# %i mai tnr
dect tine cnd #tii prea bine c am cu aproape doi ani mai mult.
- *u a#a se rspunde la un compliment o n$ Madel:ne.
- 4tunci i mulumesc. Madel:ne tu ntotdeauna ari minunat. n
seara asta $d c i-ai pus culorile lui )uncan. 9ratele meu n-o s-#i mai
poat lua ochii de la tine.
- "robabil nici nu m $a obser$a.
- 4 o s te obser$e ba bine c nu.
- Madel:ne ce-ai $rut s spui cnd ai zis c speri ca )uncan s se
mpace cu soarta6
- 9ratele tu a %Icurt un sacri%iciu cstorindu-se cu mine. 4 renunat
la -ad: Eleanor. 4# $rea numai s nu %ie ne%ericit...
- Te consideri pe tine nsi un sacri%iciu6 *u-i dai seama ct de
important ai de$enit pentru noi toi6
Cnd Madel:ne nu-i rspunse 4dela o ntreb:
- l iube#ti pe %ratele meu6
- *u-s chiar att de proast. Toi cei pe care i-am iubit mi-au %ost
rpii. 3i-n plus n-am s-i druiesc inima mea unui lup. *u doream dect
s trim n lini#te laolalt atta timp ct eram mpreun.
146
4dela zmbi.
- )uncan e om Madel:ne nu e lup. 3i cred c nu-mi spui ade$rul.
- Eu spun ntotdeauna ade$rul. protest Madel:ne indi!nat.
- Ei bine atunci nseamn c te mini sin!ur %r s-i dai seama.
"oate ncerci s-i aperi inima n ideea c l-ai putea pierde pe )uncan
dar cred c totu#i ncepi s-l #i iube#ti alt%el ntrebarea mea nu te-ai %i
tulburat a#a de tare.
- *u snt tulburat deloc. se rsti Madel:ne.
*umaidect #i re!ret ie#irea %urioas.
- 5% 4dela $iaa nu-i a#a de simpl cum ar trebui s %ie. 4proape c-
mi pare ru pentru )uncan. 4 trebuit s-#i schimbe $iitorul numai ca s-
#i potoleasc po%ta de rzbunare iar acum e mpo$rat cu mine ca
ne$ast. Cred c-#i re!ret %apta pripit dar e prea ncpnat ca s
recunoasc.
- )uncan n-a %cut n $iaa lui nimic pripit. declar cu nsu%leire
4dela.
- Toate au un nceput replic Madel:ne ridicnd din umeri.
- Maude l-a $zut srutndu-te a%ar #opti %ata.
- 3i s-a #i repezit s-i spun nu6
- 'i!ur c da rse 4dela. Maude #i cu &ertie sc iau la ntrecere..
9iecare $rea s %ie prima care $a rspndi cele mai proaspete br%e.
- 4 %ost %oarte ciudat 4dela. )uncan m-a srutat de %a cu toat
lumea...
9cu o pauz o%tnd.
- Cred c s-ar putea s-nceap s se mai dez!hee.
4junseser la baza scrii ln! intrarea n sala i cea mare. 4dela se
opri.
- )oamne mi-e a#a de %ric Madel:ne...
- 3i mie 4dela recunoscu prietena ei.
- Hie6 )e ce6 3i-apoi nu ari deloc speriat.
3i de ce i-e %ric6
- "entru c snt si!ur c /aronul &erald mi ur#te. 'nt sora lui
-ouddon. Cred c cina asta $a %i un ade$rat cal$ar.
- )uncan nu-( $a lsa pe &ertie s te o%enseze Madel:ne. 4cum e#ti
soia lui.
147
Madel:ne ddu din cap dar %r pic de i con$in!ere. Cnd 4dela o lu
de mn #i i-o strnse i zmbi.
4poi se opri iar n %aa u#ii. 'trnsoarea 4delei de$enea dureroas.
Moti$ul era limpede. )uncan #i &ilard stteau mpreun n %aa
cminului. 4mndoi le pri$eau. > Ciudat dar preau cam surprin#i #i nici
unul nu arta %urios.
Madel:ne i zmbi /aronului &erald #i numaidect #i pri$i soul.
)uncan se uita %oarte atent la ea %r s zmbeasc.
Chiar atunci n urma lor intr Edmond.
- 'eara bun. stri! el n tcerea care se lsase.
Madel:ne tresri. 4dela se ntoarse zmbindu-i %orat lui Edmond.
/aronul &erald nclin din cap n semn de salut.
- E o sear minunat nu-i a#a )uncan6 declar $esel Edmond.
)umnezeule &ilard de ultima oar cnd te-am $zut ai ajuns un
bo#oro! pocit.
- E timpul s ne a#ezm la mas. anun )uncan.
3i lund-o pe Madel:ne de bra o conduse spre locul ei.
Madel:ne nu-i nele!ea !raba. 'e a#teptase ca nainte de cin s aib
loc puin con$ersaie dar e1presia din ochii soului ei o pre$eni s nu
comenteze.
)uncan se a#ez n capul mesei cu Madel:ne la stn!a. *u-#i ascunse
surprinderea cnd ln! el apru 4nsei ncepnd s-l ser$easc. )e#i
scutierii a$eau datoria s n$ee toate modurile de a-#i ser$i stpnii
)uncan l instruise pe biat numai pentru lupt.
5 alt schimbare instituit de Madel:ne desi!ur #i tot %ar s-i cear
permisiunea. Cltin din cap nemulumit #i o pri$i ncruntat.
Madel:ne a$u ndrzneala s-i zmbeasc.
- 3tiai )uncan c asta e prima mas pe care o lum mpreun6 #opti
ea ncercnd s-i abat !ndul de la scutier.
)uncan nu prea dispus s-i rspund. /a chiar abia dac $orbi n
timpul cinei. &ilard $eni cu ntrziere %cndu-( s se ncrunte.
Madel:ne era recunosctoare c nu-( dojenise de %a cu musa%irul.
- Ce mai %aci 4dela6 ntreb politicos &erald. mi pare ru c nu
te-am ntlnit cnd ai %ost la...
)intr-o dat se %cu ro#u la %a - dar nu la %el de ro#u ca biata 4dela.
148
)in neantenie i amintise despre incident.
)uncan o%t apoi spuse:
- 3i 4dela a re!retat c nu $-ai ntlnit la -ondra &erald. 4dela6
/aronul te-a ntrebat cum te mai simi.
&lasul lui )uncan era tandru #i plin de nele!ere dar Madel:ne
ncepu s se n!rijoreze.
- M simt %oarte bine &erald rspunse 4dela.
- 3i ari la %el de bine.
- i mulumesc.
Madel:ne #i $zu soul dndu-#i ochii peste cap.
- Madel:ne niciodat n-am mai a$ut parte de-o cin a#a de bun o
lud &erald.
- Mulumesc &erald.
- M-am !hi%tuit cu de toate continu baronul.
4poi se ntoarse spre 4dela.
- *-ai $rea s %acem o plimbare prin curte dup mas 4dela6
4runcnd o pri$ire spre )uncan adu! n !rab:
- Cu permisiunea %ratelui tu desi!ur nainte ca 4dela s poat
reruza cererea
)uncan se declar de acord. ,mediat %ata se uit la Madel:ne n
a#teptarea unui ajutor.
Madel:ne nu #tia ce s %ac a#a c spuse doar att:
- Ce idee minunat o plimbare pe-a%ar dup cin.
)uncan se ncrunt. 7mbind Madel:ne continu:
- )uncan #i cu mine am $rea s $enim #i noi - nu-i a#a brbate6
- *u n-am $rea replic el pe un ton blajin. Re%uzul lui le %acu pe
ambele %emei s se ncrunte.
- 3i de ce n-am $rea6 l ntreb Madel:ne.
- "entru c Madel:ne dup cin a# $rea s-i $orbesc ntre patru
ochi.
- )espre ce6 se interes ea cu o e1presie nemulumit.
- )espre brbai #i caii lor.
Edmond pu%ni> &ilard rse de-a binelea. Madel:ne se uit urt la
amndoi nainte de a se ntoarce din nou spre )uncan. ,mediat ns se
hotr s nu-( mai ba!e n seam.
149
7mbind )uncan l pri$i pe &erald #i ddu din cap spre el semn c
amndoi !hiciser jocul Madel:nei. /aronul abia #i mai stpnea rsul.
- Cu permisiunea lui )uncan am un dar pentru tine 4dela.
- +n dar...6 repet %ata surprins de !enerozitatea lui &erald. 5 n-a#
putea primi nimic de la tine &erald de#i ai %ost %oarte bun c i-ai dat
osteneala s-mi aduci ce$a.
- Ce i-ai adus6 se interes &ilard.
*u era o ntrebare politicoas dar /aronul &erald nu pru o%ensat.
7mbind cltin din cap.
- Ei insist &ilard.
- +n instrument muzical rspunse &erald. 5 harp.
- 3i Catherine a$ea una spuse &ilard ntorcndu-se spre Madel:ne.
'ora noastr cea mare nu reu#ea s n$ee s cnte. 'la$ )omnului c-a
luat-o cu ea cnd s-a mritat adu! el zmbind. strepezea dinii doar
din cte$a acorduri.
2ntorcndu-se spre $izitator adu!:
- E un !est mrinimos &erald dar aici nu $a %ace dect s adune
pra%ul. 4dela nu #tie cum s cnte la coarde #i dac $ine Catherine s-o
n$ee )umnezeu s ne aib n paza -ui pe toi.
- 3tie Madel:ne. izbucni 4dela.
#i amintea c Madel:ne cntase la acel instrument pentru unchiul ei
n %iecare sear. 'e simea jenat de %elul cum ncerca %ratele ei s
deni!reze darul.
- 3i o s m n$ee #i pe mine cum se cnt nu-i a#a Madel:ne6
- 'i!ur c da rspunse Madel:ne. 9oarte %rumos din partea dumitale
c-ai adus un asemenea dar baroane.
- )a #i eu i mulumesc. se repezi 4dela.
- Ei bine6 ntreb &erald pri$indu-( pe )uncan.
)uncan ddu din cap. &erald zmbi 4dela reu#i s surd #i ea iar
Madel:ne o%t.
- Mer! acum s i-o aduc anun &erald ridicndu-se. "oate-o
con$in!em pe Madel:ne s ne cnte ce$a nainte de plimbare 4dela
dac discuia lui )uncan depre brbai #i caii lor mai poate a#tepta puin.
3i ie#i rznd n hohote.
&ilard se ridic #i el.
150
- +nde te duci6 l ntreb Edmond.
- '-i aduc Madel:nei nc un scaun. Dsta cred c are un picior
#ubred mereu pare !ata s se rstoarne cu ea.
Madel:ne se ntoarse ncet spre )uncan pri$indu-( ncrun tat. )ac
scotea o $orb a$ea s-l arunce pe %ereastr.
4dela !sea c era o idee minunat ca Madel:ne s cnte la harp -
orice numai s amne ct mai mult plimbarea cu &erald. 5 ru! s le
cnte tuturor.
- 3tii 4dela nu cred c-n seara asta e momentul cel mai potri$it...
- E#ti att de nerbdtoaare s rmi sin!ur cu soul tu6 ntreb n
#oapt )uncan.
Madel:ne se ntoarse iar spre el re$oltat #i %u rspltit cu unul
dintre acele zmbete care-i opreau inima-n loc.
- 3i dac am s cnt ca o broasc )uncan #i te %ac de rs6 l rnreb.
- "e mine n-ai putea s m %aci niciodat de rs replic )uncan. E#ti
soia mea Madel:ne. *imic din ce-ai %ace n-ar putea s m %ac de
ru#ine.
- )e ce6 l ntreb ea aplecndu-se mai aproape ca ' nu-i aud
ceilali.
- 9iindc eu te-am ales rspunse )uncan aplecndu-se la rndul lui.
E un moti$ %oarte simplu chiar #i pentru o %emeie %r...
- )ac m %aci %emeie %r minte $oi %i ne$oit s iau darul 4delei
#i s-i dau n cap cu el pn nu te mai scoli de jos.
Madel:ne pru mai #ocat de propria ei ameninare dect )uncan.
4cesta o lu de mn #i o trase mai aproape.
- *u m mai atin!e. #opti ea.
4runc o pri$ire spre ceilali 0e1toni. &ilard po$estea o ntmplre
hazlie iar 4dela #i Edmond l ascultau.
-*u.
Cnd l auzi pe )uncan re%uzndu-i cererea ntoarse iar capul spre el.
- *u-mi place )uncan.
- /a i place Madel:ne. Cnd e#ti n braele mele i place tot ce-i
%ac. &emi #i te ro!i de mine s...
Mna lui i acoperi !ura n timp ce Madel:ne se %cea mai ro#ie ca
%ocul din cmin. )uncan rse bubuitor iar Edmond #i &ilard ntrebar
151
amndoi ce se ntmplase. Madel:ne ncepu s se roa!e inndu-#i
respiraia.
3i rencepu s respire cnd )uncan nu %cu dect s ridice din umeri
schimbnd subiectul.
2ntmpltor Madel:ne obser$ c 4dela #i ndrepta mnecile rochiei.
#i mai aranja #i prul.
4poi nelese. )umnezeule ce neatent %usese. 4dela $oia s arate
bine pentru &erald.
)ac sttea s se !ndeasc reie#ea c #i &erald nc se mai simea
atras de 4dela. 'e $edea clar n %elul cum o pri$ea.
n clipa urmtoare ncepu s-#i %ac !riji. 4dela era hotrt s rmn
n snul %amiliei. )uncan #i dduse cu$ntul c a$ea s-o lase. ,ar acum
situaia ncepea s se complice.
- )e ce te ncruni Madel:ne6 o ntreb &ilard. -a ce te !nde#ti
acum6
- M !ndeam doar ct de complicat de$ine $iaa pe msur ce
mbtrnim rspunse Madel:ne.
- )oar nu putem rmne copii o $e#nicie inter$eni Edmond ridicnd
din umeri.
- "un pariu c tu abia ai a#teptat s cre#ti mare l tachin Madel:ne.
Edmond pru descumpnit de obser$aia ei. ncepu s se ncrunte dar
se opri la timp. Madel:ne izbucni n rs.
- *u-mi mai aduc aminte mare lucru din copilrie spuse el. )ar pe
&ilard mi-( amintesc limpede de cnd era mic. Mereu %acea cte-o
boroboa.
/aronul &erald se ntoarse cu har%a #i o puse n %aa 4delei tocmai
cnd &ilard tu#ea %orat ca s nu %ie ne$oit s rspund. ,nstrumentul
triun!hiular era %cut din lemn albit #i a$ea dousprezece corzi.
Madel:ne o pri$i pe 4dela cu in$idie cum #i trecea de!etul peste ele.
- "rintele -aurance $a trebui s binecu$nteze instrumentul spuse
4dela.
- )a la litur!hia de mine adu! &ilard. ,-am spus s-o o%icieze n
sal zi de zi pn se repar capela.
)uncan ddu din cap ridicndu-se semn c masa luase s%r#it.
,mediat ce toi ceilali se ntoarser cu spatele )uncan o cuprinse pe
152
Madel:ne n brae.
- )e ce te ncruni6 o ntreb el.
- "entru c m tot tachinezi )uncan #i nu-mi place deloc.
- )e ce6
- "entru c atunci de$ii pre$izibil #i pentru c-mi d senzaia c $rei
s cred c e#ti bun cu mine. "re%er s %ii %urios n mod pre$izibil
mormi ea
O
3i dac mai trebuie s m uit mult la tine a#a am s-mi %rn!
!tul.
- *u $rei s %iu bun cu tine6 ntreb el %r s-i $in a crede ce
auzea.
-*u. rspunse cu $ehemen Madel:ne.
- )e ce naiba6
Madel:ne nu mai $oia s-i rspund. 4r %i trebuit s-i $orbeasc
sincer.
- 5 s stm aici toat noaptea pn-mi rspunzi. nu se ls )uncan.
- 4i s rzi.
- M ndoiesc.
- 5% bine se n$oi Madel:ne. Cnd e#ti bun cu tine mi $ine s te
iubesc. "o%tim acum e#ti mulumit6
Era %oarte mulumit. ,ar dac Madel:ne l-ar %i pri$it ar %i $zut ct l
bucuraser cu$intele ei.
)umnezeule mare stri!ase la el. Trase adnc aer n piept pri$indu-i
brbia apoi #opti:
- 3i atunci mi s-ar %rn!e inima nu6
- Hi-a# %i aprat-o eu rspunse )uncan.
Madel:ne l pri$i e1asperat. Cnd i $zu !ura ajuns att de aproape
de a lui )uncan nu se mai putu stpni. 'e aplec #i o pecetlui cu un
srut arztor.
- "entru )umnezeu )uncan toi a#teptm ca Madel:ne s cnte la
har%a. stri! Edmond.
)uncan o%t ncet nainte de a se retra!e. )e!etul lui mare mas u#or
buza de jos a Madel:nei.
- 4m uitat c nu sntem sin!uri mrturisi el cu un zmbet.
- 3i eu #opti Madel:ne ro#ind.
5lu de bra #i o conduse spre un scaun liber.
153
- 4ici ai s stai tu i spuse Madel:ne. Eilul sta are sptarul cel mai
nalt.
Cnd %u clar c n-a$ea de !nd s nceap pn cnd nu se a#eza unde
$oia ea )uncan se supuse - zmbind chiar.
Edmond mpinse alt scaun spre Madel:ne.
- "e sta ai s stai mai comod i spuse el $znd-o c $oia s-#i ia un
taburet.
Madel:ne i mulumi #i se a#ez. &erald i ddu har%a. Cu mini
tremurtoare #i-o potri$i n poal. Era n!rozitor de ner$oas. *u
suporta ca toat lumea s %ie atent la ea.
&erald rmsese n spatele scaunului ei cu braul pe sptar. &ilard #i
Edmond stteau n picioare rezemai de colurile #emineului. Toi o
pri$eau.
- 4 trecut atta timp de-atunci... spuse Madel:ne pri$ind
instrumentul. 3i cntam numai pentru unchiul meu #i prietenii lui. *u m-
am instruit cu ade$rat.
@ - 'nt con$ins c unchiul tu #i prietenii lui te !seau minunat o
asi!ur 4dela care obser$ase cum i tremurau minile #i $oia s-o
ncurajeze.
- 4 nu m !seau minunat deloc recunoscu Madel:ne zmbind.
)ar la o adic toi erau surzi.
)uncan se aplec mai n %a pentru ca toi s-l $ad clar. E1presia de
pe chipul lui a$ertiza ca nu care cum$a s rd $reunul.
/aronul &erald tu#i. &ilard se ntoarse cu pri$irea spre %oc. Madel:ne
crezu c se sturaser s-o mai a#tepte.
- 4# putea s $ cnt unul dintre cntecele noastre latine#ti din timpul
"a#tilor propuse ea.
- Mai bine cnt-ne despre "ol:%em inter$eni Edmond.
- Cine e "ol:%em - sau ce6 se interes /aronul &erald.
- +n uria# cu un sin!ur ochi i rspunse Edmond zmbind spre
Madel:ne.
- Era cpetenia ciclopilor spuse Madel:ne. 3tii po$e#tile despre
5diseu6 l ntreb ea apoi pe Edmond.
- "e ici pe colo rspunse el.
*u adu! c tot ce #tia a%lase de la Madel:ne n timpul %ebrei.
154
Tuturor prea s li se %i strnit interesul. Madel:ne se ntoarse spre
)uncan l $zu dnd din cap #i ncepu s cnte la har%.
n primele momente %cu un numr de !re#eli dup care se concentr
asupra baladei despre ntlnirea dintre 5diseu #i ciclopi. "oemul capt
atenia asculttorilor. )uncan era $rjit de $ocea ei. "arc ar %i depnat
%armece n jurul lor.
Cnd Madel:ne #i termin recitalul toi cerur s le mai cnte ce$a
dar nu nainte de a se repezi s spun care pri le plcuser mai mult.
- 5diseu a %ost %oarte dibaci cnd i-a spus lui "ol:%em c numele lui
este *imeni a%irm &ilard.
- ntr-ade$r %u &erald de aceea#i prere. ,ar cnd ciclopii l-au auzit
pe "oli%em stri!nd pentru c 5diseu l orbise #i l-au ntrebat cine-(
chinuia...
- ...el a rspuns c *imeni a#a c au plecat de-acolo. complet
Edmond rznd #i el.
Madel:ne zmbi bucuroas c po$estea le plcuse. 'e ntoarse s-l
pri$easc pe )uncan. 'oul ei pri$ea n %oc. 7mbea cu o e1presie
satis%cut.
3i n acel moment nepreuit pri$indu-#i brbatul Madel:ne #i ddu
seama c $isul ei din copilrie se ade$erise. )uncan era 5diseu al ei. Era
iubitul ei aprtorul ei omul care o sal$ase de -ouddon.
)umnezeule mare l iubea.
CAPITOLUL 17
- Madel:ne ce-i cu tine6 Hi-e ru6 ntreb 4dela apropiindu-se
!rbit de prietena ei.
Madel:ne prea !ata s le#ine. )in obraji i pierise orice culoare iar
dac 4dela n-ar %i ntins minile la timp %rumoasa har%a ar %i czut pe
jos.
Madel:ne cltin din cap. )du s se ridice apoi trase concluzia c n-
o- ineau picioarele. nc mai tremura dup re$elaia pe care o a$usese.
l iubea pe )uncan.
- *-am nimic 4dela. 'nt doar puin obosit atta tot. Te ro! nu te
a!ita a#a.
- Te simi destul de bine ca s ne mai cni un cntec6
155
Chiar -atunci se apropie #i &erald iar Madel:ne i spuse:
- ,-ai druit 4delei un instrument %oarte bun. 4i ales cu mult b!are
de seam &erald.
/aronul zmbi.
- 3i )uncan a ales cu b!are de seam.
Rspunsul lui ciudat o nedumeri pe Madel:ne. ,mediat Edmond #i
&ilard o ludar pentru cum cntase. 5bser$ ns c )uncan nu
comentase nimic #i se ntreb dac #i lui i plcuse la %el de mult.
&erald o lu pe 4dela de mn conducnd-o spre u#. 'ora lui
)uncan se tot uita peste umr spre Madel:ne cu o e1presie ru!toare.
- ' nu stai mult 4dela. stri! Madel:ne dup ea. '-ar putea s
rce#ti.
4dela ddu din cap cu recuno#tin nainte ca &erald s-o tra! dup
el a%ar.
&ilard #i Edmond ie#ir #i ei. )intr-o dat )uncan #i Madel:ne
rmaser sin!uri.
. ,, simea pe )uncan pri$ind-o.
- 4i dori s-mi $orbe#ti despre brbai #i caii lor acum )uncan
nainte de a-i %ace baia n lac6 l ntreb ea.
- Ce...6 murmur )uncan pri$ind-o nedumerit.
- 4i spus c $rei s-mi $orbe#ti despre brbai #i caii lor. *u mai ii
minte6
- 4 aia...
Cu un zmbet calm o chem:
- Vino mai aproape ne$ast #i am s-mi ncep instruciunile.
- Te pori %oarte ciudat )uncan remarc ea cnd i $eni alturi. 3i
ari %oarte rela1at. *u e#ti deloc n apele tale.
ntinse mna #i i-o puse pe %runte.
- *-ai %ebr.
)uncan a$u impresia c era dezam!it. 5 nh n brae lund-o pe
!enunchi.
"otri$indu-#i rochia Madel:ne se a#ez n cea mai decent poziie de
care era n stare cu minile mpreunate n poal.
- E#ti n!rijorat de ce$a6 o ntreb el mn!indu-i buza de jos cu
de!etul mare.
156
'i!ur c era n!rijorat. )uncan se purt ca un strin.
Madel:ne o%t. #i ddu la o parte o #u$i de pr din ochi lo$indu-(
in$oluntar pe )uncan cu cotul n brbie.
#i ceru iertare jenat c era att de stn!ace.
)uncan ddu din cap resemnat.
- *u cni ca o broasc.
Madel:ne zmbi spunndu-#i c era cel mai %rumos compliment pe
care-( primise $reodat.
- i mulumesc )uncan spuse ea. ,ar acum ai s m n$ei despre
obiceiurile brbailor #i ale cailor.
)uncan ddu din cap. ncet mna i se ridic pe umrul ei. Mi#carea o
%cu pe Madel:ne s-o %urnice
pielea. 4poi o trase nainte rezemnd-o la pieptul lui.
- *oi brbaii ne %ormm un ata#ament deosebit %a de caii no#tri
Madel:ne ncepu el cu un !las la %el de cald ca %ocul din cmin.
Madel:ne se cuibri #i mai aproape csc #i nchise ochii.
- )a contm pe ei s ne asculte %iecare comand. +n ca$aler nu
poate lupta $iteje#te dac trebuie s piard $remea strunindu-#i calul.
--ar putea costa $iaa dac btlia e apri! iar animalul
neasculttor.
Mai continu cu e1pliaiile cte$a minute.
- Tu ne$ast j%u %armecele tale mi-ai %cut armsarul s se
ndeprteze de mine. 4r trebui s %iu %urios. 3i dac stau s m !ndesc
chiar snt %urios mormi el. )a mi l-ai stricat pe 'ilenus. "oi s
protestezi acum dac a#a $rei dar m-am #i liotrt s i-( dau ie. 4#a c
mai nti am s-i ascult scuzele pentru c m-ai lsat %ar cal iar apoi i
$oi a#tepta cu$intele de mulumire pentru darul pe care i l-am %cut.
*u auzi nici una nici alta.
Madel:ne dormea adnc. "robabil nu auzise o $orb din tot ce-i
spusese. ,n loc s-o trezeasc o srut. Madel:ne se strnse #i mai tare la
pieptul lui cuprinzndu-l cu braele pe dup !t.
Edmond intr n sal tocmai cnd )uncan i depunea un al doilea srut
pe cre#tet.
- 4 adormit6 ntreb el.
- 4 le#inat de spaim auzindu-mi predica rspunse sec )uncan.
157
9ratele su rse apoi cobor !lasul amintindu-# c Madel:ne dormea.
- *u-i %ace !riji c-ai s-o treze#ti Edmond. )oarme ca o pisicu
stul.
- 4 muncit mult azi ne$ast-ta. Mncarea la cin a %ost delicioas #i
numai pentru c Madel:neS n-a n!duit nici o abatere de la slu!ile ei.
"atru tarte am mncat recunoscu Edmond. 3i #tiai c i-a dat lui &ertie
propria ei reet=i
- 'lu!ile ei6
- )a acum i snt loiale Madel:nei.
- 3i tu Edmond6 ,i e#ti #i tu loial Madel:nei6
- E sora mea de-acum )uncan. Mi-a# da #i $iaa ca s-o apr.
- *u m ndoiesc replic )uncan.
- 4tunci de ce m mai ntrebi6 4i primit de la &erald $rect #tire n
le!tur cu ea6T
)uncan ddu s ncu$iineze dar imediat ce mi#c din cap Madel:ne
#i-l strecur pe al ei sub brbia lui %acndu-( s zmbeasc.
- &erald a adus ntr-ade$r $e#ti. Re!ele nostru e nc n *ormandia
dar -ouddon #i adun trupele. &erald e alturi de noi desi!ur.
- Eu trebuie s m ntorc la /aronul Rhinehold n trei sptmni
remarc Edmond. )e#i i-am jurat credin nainte de toate i snt $asal
re!elui apoi ie iar lui Rhinehold numai n al treilea rnd. )e-asta
Rhinehold mi $a n!dui s stau aici atta timp ct $a %i ne$oie.
- Rhinehold se $a alia #i el cu &erald #i cu mine mpotri$a lui
-ouddon dac $a %i ne$oie mpreun trebuie s putem aduna peste o
mie de oameni.
- 4i uitat de aliana cu scoienii i reaminti Edmond lui )uncan.
'oul Catherinei poate s strn! #i el opt sute de oameni dac nu chiar
mai muli.
- *-am uitat dar nu $reau s implic #i %amilia Catherinei n discordia
asta rspunse )uncan.
- 3i dac re!ele i se altur lui -ouddon6
- *-o s-o %ac.
- Cum poi %i att de si!ur6 ntreb Edmond.
- E1ist multe nenele!eri n le!tur cu re!ele nostru Edmond. 4m
luptat de multe ori alturi de el. E considerat un om cu un temperament
158
nestpnit - #i totu#i ntr-o lupt unul dintre oamenii lui l-a trntit %r
$oie la pmnt. 5sta#ii l-au nconjurat pe 0illiam %iecare jurnd s-l
ucid pe $asalul neatent. Re!ele a rs de toat ntmplarea l-a btut pe
umr pe soldatul care-( doborse #i apoi i-a cerut s ncalece pe cal #i s
aib !rij de aprare.
Edmond czu pe !nduri.
- 'e spune c -ouddon are o in%luen neobi#nuit asupra !ndurilor
lui.
- M ndoiesc c re!ele nostru ar lsa pe cine$a s-i nrureasc
!ndurile.
- M ro! s %ie cum spui tu %rate.
- 3i mai e un lucru pe care $reau s-l discut cu tine Edmond. Mo#ia
9acon.
- Ce-i cu ea6 se ncrunt Edmond.
"mnturile domeniului 9alcon erau neculti$ate dar socotite rodnice
#i se a%lau n proprietatea lui )uncan. 4copereau re!iunea cea mai din
miazzi a mo#iilor clanului 0e1ton.
- 4# dori s supra$e!hezi domeniul Edmond. Construie#te-i o
%ortrea acolo. Hi-a# da ie pmmtul dac ar %i posibil. )ar re!ele n-ar
n!dui dect dac am !si o cale de a-( mulumi #i pe el.
9cu o pauz cu !ndul la toate complicaiile problemei.
Edmond era uimit.
- )ar nu s-a mai auzit nicicnd de un asemenea plan.... se blbi el.
"entru prima oar n $iaa lui Edn%ond era rscolit de-a binelea - ns
de#i considera totul %oarte improbabil n inim i se aprisese o lumini
de speran. ' aib propriile lui pmnturi peste care s domneasc...
"ur #i simplu nu putea s-#i re$in.
- )e ce-ai $rea s iau n primire domeniul 9alcon6 ntreb el.
- "entru Madel:ne.
- *u nele!.
- 'oia mea a ascultat cnd &ilard #i cu mine am discutat despre %raii
re!elui. )up ce &ilard a ie#it Madel:ne mi-a atras atenia ct de
nelini#tii erau Robert #i ;enr:. Consider c era din cauz c nici unul
dintre ei nu cptase responsabiliti destul de mari.
- )umnezeule '%inte Robert a primit *ormandia. replic Edmond.
159
- )a zmbi )uncan dar %ratele cel mai mic al re!elui n-a primit dect
aur #i o mo#ioar nensemnat de la tatl lui #i nele! de ce nu-i
con$ine. E un conductor nnscut lipsit din na#tere de dreptul de a
domni.
- )ac e1ist $reo asemnare abia a#tept s-o aud se repezi Edmond.
- Madel:ne m-a pus pe !nduri. Tu mi e#ti $asal ca #i lui Rhinehold
iar aceste ndatoriri irebuie s rmn neatinse dar dac am putea obine
acordul re!elui atunci tu ai lua n primire mo#ia 9alcon #i ai %ace-o s
rodeasc. Te pricepi s ,aci dintr-un !alben zece. Edmond.
9ratele lui zmbi mulumit de compliment.
- )ac din cererea noastr nu se ale!e nimic tot ai s-i construie#ti
casa acolo #i $ei lucra ca trimis al meu. Re!ele se $a bucura de zeciuiala
pe deasupra #i n-o s-i pese care %rate #i aduce contribuia.
- 'nt de acord cu planul tu. se bucur Edmond.
- &ilard se $a ntoarce curnd la /aronul Thormont ca s-#i ncheie
cele patruzeci de zile continu )uncan.
- &ilard #tie s-i conduc pe alii #i n curnd $a ajun!e primul la
comand la %el cum 4nthon: i-a de$enit ie a!hiotant spuse Edmond.
- Mai nti $a trebui s n$ee s-#i stpneasc temperamentul
coment %ratele su.
Edmond ddu din cap a ncu$iinare.
- Mai trebuie s-mi spui ce $e#ti ne-a adus &erald n le!tur cu
Madel:ne.
- &erald e con$ins c %ratele re!elui ;enr: s-ar putea s ae
zzanie. , s-a cerut s $orbeasc cu el.
-Cnd6 +nde6
- 9amilia Clare l $a primi pe ;enr: n ospeie. *u #tiu cnd $a a$ea
loc ntlnirea.
- 3i crezi c ;enr: i $a cere lui &erald s-i %ie loial mpotri$a
re!elui6 )ar tu6 4i %ost #i tu in$itat la ntlnirea asta6
- /a. 3tie c-am s rmn alturi de re!e rspunse )uncan.
- Va s zic su!erezi c ;enr: se $a ntoarce mpotri$a lui 0illiam6
- )ac a# %i con$ins de asta a# sta n %aa crmuitorului nostru #i mi-
a# da $iaa pentru el. 5noarea m obli! s-l apr.
Edmond ddu din cap satis%cut.
160
- &erald a spus c numrul nemulumiilor e n cre#tere. 'e urzesc tot
%elul de comploturi ca s-l ucid. *u e deloc neobi#nuit. 3i tatl lui a$ea
la %el tic muli du#mani.
Cnd )uncan nu coment %ratele lui $orbi mai departe:
- &erald crede c a %ost po%tit la ntrunirea asta pentru c e prieten cu
mine. /nuie#te c ;enr: $rea s #tie dac-( $oi cinsti ca re!e n ideea
c 0illiam moare.
- 4#teptm s $edem ce deznodmnt $a a$ea ntlnirea asta6
- )a a#a $om %ace.
Edmond se ncrunt.
- Trebuie s inem seama de multe %rate.
- ,a spune-mi Edmond schimb )uncan $orba &ilard #i mai
nchipuie c e ndr!ostit de Madel:ne6
Edmond ridic din umeri.
- ,-a %ost destul de !reu s se mpace cu !ndul cstoriei $oastre
recunoscu el. )ar de-acum cred c i-a trecut. 5 iube#te pe Madel:ne dar
ea i tot spune %rate #i asta-( mai potole#te. Totu#i m mir c ai
obser$at.
- &ilard #i poart !ndurile scrise pe %a remarc )uncan. 4i $zut
cum a dus mna la spad n timpul ceremoniei de nunt cnd a crezut c
$oiam s-o silesc pe Madel:ne6
- "i ai #i silit-o replic Edmond zmbind. 3i da am obser$at. 3i
Madel:ne a $zut. Cred c numai din cauza asta s-a n$oit s te ia de
brbat.
)uncan zmbi.
- C bine zici Edmond. Madel:ne $a ncerca mereu s-i apere pe cei
pe care-i socoate mai slabi. ,n clipa aia m-am temut c-o s riposteze.
)uncan ncepu s-#i mn!ie soia pe spate. Edmond se ridic #i pomi
spre u#.
- 3tii e mare pcat... spuse el peste umr.
- Ce e pca%6
- C n-am prins-o eu primul.
9rate te su zmbi.
- /a nu Edmond ai a$ut mare noroc. Eur pe )umnezeu c i-a# %i
luat-o.
161
Madel:ne se trezi tocmai la timp ca s-l aud. 'e ndrept de spate
zmbindu-i cu s%ial soului ei.
- Ce i-ai %i luat %ratelui tu )uncan6 l ntreb cu $oce r!u#it.
#i aranja prul iar )uncan se %eri de coatele ei nainte de a rspunde:
- *u te pri$e#te Madel:ne.
- 4r trebui s-mi mprt#te#ti #i mie tot ce are de-a %ace cu %raii ti.
Era clar c Edmond auzise. ;ohotele i se auzir rsunnd n urma lui.
Chiar atunci n$li n sal 4dela. )e cum .o $zu pe Madel:ne
izbucni n lcrimi.
- &erald struie c lo!odna a rmas n picioare Madel:ne. Ce m
%ac6 Tot mai $rea s se nsoare cu mine.
Madel:ne sri de pe !enunchii lui )uncan tocmai n timp ce 4dela i
se arunca n brae.
)uncan se ridic o%tnd e1asperat de istericalele surorii lui.
- "e mine ar trebui s m ntrebi asta 4dela se rsti el.
5 apuc pe Madel:ne de bra nelund n seam %aptul c 4dela se
inea lipit de ea ca o rochie ud #i ncepu s-o tra! spr.e intrare.
- *-o putem lsa pe sora ta n starea asta. obiect Madel:ne. )uncan
mi smul!i braul.
/aronul &erald intr #i el n !oan dar nainte de a apuca s scoat o
$orb )uncan l #i ntreb:
- Mai $rei s te nsori cu 4dela6
- )a. rspunse &erald pe un ton pro$ocator. Va %i soia mea.
- ,-am dat 4delei cu$ntul meu c poate rmne aici ct de mult timp
dore#te &erald.
"e chipul lui &erald se citea tuna. -ui )uncan i $enea s mrie.
- *-am %cut bine c i-am promis a#a ce$a spuse el recunoscndu-#i
!re#eala n %aa lui Edmond a Madel:nei a 4delei #i a lui &erald.
Era o mrturisire uluitoare din partea unui om ca el. -a $ederea
uimirii de pe chipurile celorlali )uncan zmbi.
'e ntoarse spre Madel:ne #optindu-i:
- 5bsesia ta cu spusul ade$rului a nceput s m a%ecteze ne$ast.
3i acum ine-i !ura iubito. Totul o s %ie bine.
ncet Madel:ne ddu din cap. i zmbi soului ei artndu-#i
ncrederea.
162
- ,ar tu 4dela ceru n continuare )uncan nu mai chii ca o purcic
#i spune-i /aronului &erald ce anume i-am promis.
Tonul lui cate!oric o %cu pe 4dela s se desprind de Madel:ne-
spunnd:
- 4i ziF c pot sta aici pn mor dac a#a $reau.
&erald %cu un pas spre 4dela dar pri$irea lui )uncan l opri pe loc.
- Ei &erald6 3i ie ce i-am promis6
Vorbea pe un ton blajin ca #i cum con$ersaia
l-ar %i plictisit. Madel:ne l strnse de mn.
&erald n schimb i rspunse stri!nd:
- C e#ti de acord ca 4dela cu binecu$ntarea re!elui s de$in soia
mea.
Edmond nu-#i mai putu ine !ura.
- Cum )umnezeu ai s onorezi ambele le!minte6 l ntreb el pe
)uncan.
- &erald continu )uncan nelundu-#i n seam %ratele cu$ntul pe
care i l-am dat 4delei depinde de dorina ei de a rmne aici. Cred c ie
i re$ine sarcina de a o %ace s se rz!ndeasc.
- 'u!erezi s...
- E#ti bine$enit ca oaspe n casa mea pentru ct de mult timp po%te#ti
rspunse )uncan.
&erald l pri$i uimit apoi pe chip i se a#ternu un zmbet n!m%at. 'e
ntoarse spre 4dela declarndu-i cu aro!an:
- 4dela dac nu $rei s pleci nu-mi mai rmne dect s stau aici cu
tine.
-Ce s %aci...6.6
4dela ncepuse iar s chirie dar n ochi nu i se mai citea teama ci
numai nencrederea #i %uria.
- 4#a cum a spus %ratele tu ct de mult timp $a %i necesar ca s te
%ac s nele!i c snt hotrt s m nsor cu tine. 4uzi ce-i spun6
'i!ur c-( auzea #i spuse Madel:ne. "n #i strjerul de la miazzi l-
ar %i auzit.
4dela era prea %urioas ca s mai le!e dou $orbe cu #ir.
- 4i s %ii btrn #i... #i albit #i... #i zbrcit ca o... ca o prun uscat
pn s-mi mut eu !ndul &erald.
163
/aronul i zmbi.
- mi subestimezi iscusina 4dela.
- E#ti cel mai ndrtnic om de pe lume. continu ea. "le... plebeule.
3i ntorcndu-i spatele ie#i din sal.
Totul a$ea s %ie bine. Madel:ne o simea n adncul inimii. )e#i
%urios 4dela nu mai era nspimntat.
- Ce-i la plebeu6 l ntreb &erald )e Edmond.
Ridicnd din umeri Edmond o pri$i pe Madel:ne.
- 4ltul dintre cu$intele tale6
- )a recunoscu Madel:ne.
- 3i e la %el de scrba$nic ca "ol:%em6 ntreb Edmond.
Madel:ne cltin din cap.
- Cel puin pe tine 4dela pune mai mult pre &erald decit punea
Madel:ne pe mine prima dat cnd ne-am ntlnit remarc Edmond
zmbind.
Madel:ne nu nele!ea ce $oia s spun. )uncan #i lu rmas-bun de
la toat lumea #i ie#i tr!nd-o dup el a%ar nainte de a-( lua pe
Edmond la ntrebri.
*ici unul nu scoase o $orb pn cnd ajunser n dormitorul lui
)uncan. 4colo Madel:ne uit s-l mai ntrebe despre 4dela sau
Edmond. i atrase atenia ceea ce $zu n camer. )uncan i adusese n
odile lui toate lucrurile ei din turn. Cele dou scaune ncadrau cminul
ptura era ntins pe patul lui uria# iar tapiseria ei a!at deasupra
consolei.
Madel:ne tocmai se pre!tea s comenteze cnd )uncan i-o lu
nainte.
- Te iubesc Madel:ne spuse el ncet.
Cu$intele i pierir n !tlej.
9cu ochii mari #i abia atunci )uncan #i ddu #i el seama ce-i
spusese.
*u era deloc a#a cum plnuise. Ea ar %i trebuit s-i spun c-( iubea.
7mbi la !ndul !a%ei pe care o %cuse n timp ce o a#tepta cu rbdare
s-#i re$in #i s-i spun #i ea acela#i lucru.
)ar Madel:ne ncepu s pln!. )uncan nu mai #tiu ce s nelea!
din asta.
164
- "ln!i %iindc i-am spus c te iubesc6
'oia lui cltin din cap.
- *u #opti ea.
- 4tunci de ce e#ti necjit6 *u i-am %cut o bucurie6
Era $izibil n!rijorat. Madel:ne #i #terse lacrimile lo$indu-( n
brbie.
- Mi-ai %cut o bucurie da dar snt a#a de speriat )uncan... *-ar
trebui s m iube#ti.
)uncan o%t. 'e hotr s mai a#tepte cte$a momente pn-i putea da
o e1plicaie limpede=- Tremura prea tare.
- )e ce i-e %ric6 ntreb el dup un timp cnd de#i se $rser
amndoi n pat Madel:ne nc nu scosese nici o $orb. E att de
n!rozitor c te iubesc6
&lasul i era-plin de tandree iar acest lucru o %cu s pln! din nou.
- "entru noi nu poate e1ista nici o speran )uncan. Re!ele o s...
- 5 s ne dea binecu$Intarea lui Madel:ne. Re!ele nostru $a trebui
s aprobe csnicia asta.
"rea att de si!ur pe sine. ncrederea lui o mai ncuraja ct de ct.
- 'pune-mi de ce crezi c re!ele $a %i de partea ta. 4jut-m s
nele!. *u $reau s-mi mai %ie team.
)uncan o%t.
- Re!ele 0illiam #i cu mine ne cunoa#tem din copilrie. 4re multe
cusururi dar s-a do$edit un crmuitor%destoinic. Hie-i displace din
cauzal po$estirilor pe care le-ai auzit despre el de la unchiul tu. ,ar
unchiul tu re%lect doar prerile bisericii din care %ace parte. Re!ele a
pierdut sprijinul preoimii %iindc a luat odoare din mnstirile lor #i
nici nu s-a !rbit $reodat s nlocuiasc $reun mare cleric. *u se
nco$oaie n %aa edictelor lor de-aia l njosesc.
- )ar de ce crezi...
- *u m ntrerupe cnd i dau lecii i-o retez )uncan strn!nd-o
u#or n brae ca s-#i mblnzeasc $orbele. )e#i nu $reau s m laud
ade$ru-i c l-am ajutat pe re!ele nostru s %ac unirea cu scoienii #i s
con$ieuiasc n pace cu ei. Re!ele mi cunoa#te $irtutea. 4m o armat
bine instruit pe care o poate chema la ceas de ne$oie Madel:ne. 'e
bazeaz pe loialitatea mea. *u (-# trda niciodat #i o #tie #i pe asta.
165
- )ar )uncan -ouddon e prietenul lui de seam inter$eni
Madel:ne. 4#a mi-a spus Marta #i am mai auzit #i de la prietenii
unchiului meu.
- Cine-i aceast Marta6
- +na dintre slujnicele unchiului meu.
- 4 deci $orbele ei snt la %el de s%inte ca ale papei replic )uncan.
4#a !nde#ti ntotdeauna6
- n nici un caz bombni Madel:ne. 9ratele tneu chiar se laud ce
putere are asupra %ui 0illiam.
- ,a spune-mi ne$ast i porunci )uncan ce nele!i prin Bprieten
de seamB6
Madel:ne scutur din cap cu ndijire.
- *u pot s spun a#a ce$a. 4# pctui. E1asperat )uncan o%t. 3tia
prea bine ce plceri a$ea re!ele #i !hicise de mult c -ouddon
era mai mult dect un oarecare la curtea lui 0illiam. )ar se mira c
inocenta lui soioar a$ea asemenea cuno#tine.
- Va trebui s ai ncredere-n mine )uncan cnd i spun c ntre
%ratele meu #i re!e e un pact pctos.
- *-o s aib nici o importan replic el. *u $om mai $orbi mult
despre asta de $reme ce pare s te stnjeneasc. 3tiu ce nseamn
Bprieten de seamB Madel:ne. Totu#i re!ele nu-#i $a trda baronii. ,n
discordia asta onoarea e de partea mea.
- ,ntmpltor $orbim despre aceea#i onoare care te-a %cut s %ii
le!at de un stlp n %ortreaa lui -ouddon6 E#ti att de onorabil nct te-
ai ncrezut n el s respecte acea pace trectoare nu-i a#a6
- 4 %ost un plan !ndit cu mult b!are de seam rspunse )uncan.
*iciodat n-am a$ut ncredere n %ratele tu.
- 4r %i putut s te ucid nainte ca oamenii ti s ptrund n cetate
replic ea. /a chiar puteai #i s mori 2n!heat. Eu desi!ur te-am sal$at.
5noarea n-a a$ut nici o le!tur cu asta.
)uncan n-o contrazise. /ineneles supoziiile Madel:nei erau
!re#ite dar nu !sea de cu$iin s i-o spun.
- -ouddon se $a %olosi de mine ca s-i %ac ru.
4ceste cu$inte nu a$eau nici un sens.
- Madel:ne n toat 4n!lia nu e1ist nici un baron care s nu %i auzit
166
despre 4dela. )ac re!ele ntoarce spatele ade$rului $a %i prima lui
!re#eal cu ade$rat prosteasc. Mai snt #i ali baroni loiali care-mi $or
sta alturi. Cu toii sntem le!ai prin onoare de crmuitorul nostru da
dar #i ntre noi trebuie s ne purtm onorabil. 4ltminteri le!mntul
nostru de credin nu mai nseamn nimic. 4i ncredere-n mine
Madel:ne. -ouddon nu poate c#ti!a rzboiul sta. 3tiu eu ce e de %cut.
Madel:ne se !ndi cte$a clipe la spusele lui apoi #opti:
- ntotdeauna am a$ut ncredere n tine din noaptea aceea cnd am
dormit mpreun n cortul tu. Mi-ai promis c nu m $ei atin!e n timp
ce dormeam #i te-ai inut de cu$nt.
4mintirea l %cu pe )uncan s zmbeasc.
- 4cum i dai seama ce absurd a %ost c m-ai crezut n stare s pro%it
de tine %ar #tirea ta6
Madel:ne ddu din cap.
- )orm %oarte adnc )uncan l tachin ea.
- Madel:ne nu te $oi lsa s treci peste ce-am $orbit la nceput.
Tocmai i-am jurat dra!oste. Tu n-ai nimic s-mi spui n schimb6
- /a da brbate. C-i mulumesc.
- mi mulume#ti6 stri! el.
)intr-o dat #i pierdu rbdarea. Madel:ne ar %i trebuit s-i spun ct
de mult l iubea nu s-i aduc mulumiri.
- ,ndrzn#ti s !lume#ti cu mine6
- *u !lumesc rspunse Madel:ne. Tocmai mi-ai %cut cel mai
minunat dar )uncan. 'nt cople#it.
)uncan a#tept s mai aud.
- E#ti sin!urul brbat care mi-a spus $reodat c m iube#te #opti ea.
Cu o cut brzdndu-i %runtea adu!:
- Cum a# putea s nu te iubesc la rndul meu6
)uncan uit cu totul de somn. #i ls soia s-l
n$luie n $raja ei. 'e !ndea c %r ndoial era cel mai bo!at om din
lume - #i numai %iindc Madel:ne l iubea.
)up care nu mai putu !ndi deloc.
CAPITOLUL 18
/aronul &erald se ntoarse pe domeniul 0e1ton n ultimele zile ale
167
lunii iunie ca s %ac nc o ncercare de a o curta pe 4dela. )uncan l
ntmpin n curte. 4$eau $e#ti importante unul pentru cellalt. )uncan
tocmai primise o solie cu pecetea re!elui. /aronul de 0e1ton #tia s
citeasc lucru pe care soia lui nu-( a%lase iar scrisoarea l pusese pe jar.
Era prea preocupat ca s-l salute pe &erald a#a cum se cu$enea.
&erald prea #i el n aceea#i stare de spirit. )up ce %cu o plecciune
scurt n %aa lui )uncan i ddu lui 4nsei %rul calului #i se ntoarse spre
baron.
- Tocmai m-am ntors de la Clare anun el n #oapt.
)uncan i %acu semn lui 4nthon: s se apropie.
- 4$em multe de $orbit #i a# $rea s %ie de %a #i 4nthon:.
&erald ddu din cap.
- 9ratele re!elui ;enr: a %ost #i el acolo. Mi-a pus multe ntrebri
despre tine )uncan.
Toi trei pornir ncet spre intrarea n sal.
- Cred c ncerca s nelea! care-i $a %i poziia dac ar %i ca el s
ne de$in re!e mrturisi &erald.
)uncan se ncrunt.
- 3i ce ntrebri i-a pus6
- 4u $orbit cu reinere. "arc toi ar %i #tiut ni#te lucruri de care eu nu
am cuno#tin. *u prea nele!i ce $reau s zic nu-i a#a6
- Va %i ne$oie s-l aprm pe 0illiam6 Crezi c ;enr: s-ar putea s-l
pro$oace la lupt6
- *u cred rspunse &erald cu con$in!ere de#i mi s-a prut ciudat
totu#i. Tu n-ai %ost po%tit dar toate ntrebrile care mi s-au pus erau
despre tine.
- Te-au ntrebat despre loialitatea mea6
- )e loialitatea ta n-a $enit niciodat $orba rspunse &erald. )ar
comanzi o o#tire %ormat din cei mai puternici lupttori din 4n!lia
)uncan. ,-ai putea ine u#or piept re!elui dac i s-ar nzri.
- 3i ;enr: crede c m-a# rz$rti mpotri$a seniorului meu6 ntreb
uimit )uncan.
- /a toi #tiu c e#ti un om de onoare )uncan. Totu#i n-am prea
deslu#it rostul acestei ntlniri. )omnea o atmos%er %oarte ncrcat.
Ridic din umeri apoi spuse:
168
- ;enr: te admir dar mi-am dat seama c-( n!rijora ce$a. Ce
anume doar )umnezeu #tie.
+rcar treptele spre sala cea mare. nuntru Madel:ne sttea n
picioare ln! mas aranjnd ni#te mnunchiuri de %lori ntr-un ulcior
pntecos. Trei bieei stteau a#ezai la picioarele ei mncnd tarte.
Cnd i auzi pe cei trei brbai apropiindu-se Madel:ne ridic
pri$irea. 7mbi $znd c &erald $enise iar n $izit. Cu o plecciune i
salut pe toi trei.
- Cina e !ata ntr-o or. &erald m bucur c te re$d. 4dela $a %i
%oarte ncntat.
Cei trei izbucnir n rs.
- E ade$rat ce $ spun insist Madel:ne.
4poi se ntoarse spre copii:
- Mer!ei #i terminai-$ !ustarea a%ar. 0illie te ro! du-te #i caut-o
pe -ad: 4dela. 'pune-i c are un musa%ir. *-ai s uii6 l mai ntreb ea.
Copiii srir n picioare #i aler!ar a%ar din sal. )intr-o dat 0illie
se ntoarse spre Madel:ne #i-i mbri# picioarele. )uncan #i $zu soia
inndu-se de mas cu o mn n timp ce cu cealalt l mn!ia pe cap.
#i simi su%letul nclzit de blndeea ei. Toi copiii o iubeau pe
Madel:ne. 'e ineau dup ea oriunde se ducea. 9iecare i dorea
zmbetele #i laudele #i nici unul dintre micui nu rmnea $reodat
dezam!it.
Cnd 0illie i ddu n s%r#it drumul #i o lu la %u! spre u# rochia
Madel:nei era acoperit cu pete de pe %aa lui.
"ri$ind murdria Madel:ne o%t. 4poi stri! dup copil:
- 0illie ai uitat s te mai nclini o dat n %aa stpnului tu.
/iatul se opri poticnit se ntoarse #i schi o plecciune stn!ace.
)uncan ddu din cap. 7mbind 0illie o lu la %u! iar.
- 4i cui snt copiii6 se interes &erald.
- 4i ser$itorilor rspunse )uncan. 'e in scai dup ne$ast-mea.
+n stri!t dezndjduit le ntrerupse con$orbirea. )uncan #i &erald
o%tar la unison. Era clar c 0illie tocmai o in%ormase pe 4dela de
'osirea $izitatorului.
- *u te mai ncrunta a#a &erald l lini#ti Madel:ne. )e cnd ai
plecat ultima oar 4dela a %ost %oarte amrt. Cred sincer c i-a %ost dor
169
de tine. *u e#ti de aceea#i prere 4nthon:6
)uncan #i ddu seama dup e1presia $asalului su c acesta nu era
de acord. Rse cnd l auzi spunnd:
- )ac a#a crezi tu atunci consimt c s-ar putea...
&erald zmbi.
- )iplomat ca ntotdeauna nu-i a#a 4nthon:6
- *u $reau s-mi dezam!esc stpna. anun a!hiotantul.
- M ro! la )umnezeu s ai dreptate Madel:ne spuse &erald.
'e a#ez ln! )uncan #i 4nthon: la mas. Madel:ne i ddu un
pocal cu $in iar &erald bu ndelun! cu sete.
- &ilard #i Edmond snt aici6 ntreb el apoi.
)uncan cltin din cap. -u cupa de $in o%erit de Madel:ne dar i
inu mna ntr-a lui. Madel:ne se rezem de umrul su zmbindu-i.
- )uncan "rintele -aurance $a o%icia n s%r#it slujba anun ea.
4poi se ntoarse spre &erald ca s-i e1plice:
- ,mediat dup ce ne-a cununat preotul #i-a ars minile. /ietul om a
a$ut ne$oie de %oarte mult timp ca s se $indece. 4 %ost un accident
n!rozitor de#i nu ne-a e1plicat cum anume i s-a ntmplat.
- )ac-( lsa pe Edmond s-i $ad arsurile s-ar %i lecuit mai repede
remarc 4nthon:. 4cum Edmond a plecat desi!ur adu! el ridicnd
din umeri.
- Voiam s-i spun $reo dou $orbe "rintelui -aurance mormi
)uncan.
- *u-i place de el6 ntreb &erald.
-*u.
Madel:ne %u surprins de atitudinea soului ei.
- )uncan nu $ ntlnii aproape niciodat. Cum se poate s-i plac
sau s nu-i plac6 4bia dac-( cuno#ti.
- Madel:ne omul sta nu-#i %ace datoria. Tot timpul st ascuns n
capela lui. E prea s%ios ca s-mi %ie mie pe plac.
- *u #tiam c e#ti un om a#a de reli!ios inter$eni &erald.
- *ici nu e preciz 4nthon:.
- )uncan nu $rea dect ca preotul s %ac ceea ce are de %cut aici
spuse Madel:ne tumnd din nou $in n #ipul lui 4nthon:.
- M insult declar )uncan. 4zi-diminea un mesa!er de la
170
mnstirea lui a adus un r$a#. 4m cerut s %ie nlocuit. Madel:ne mi-a
scris petiia ncheie el pe un ton ludros.
Madel:ne l n!hionti n bra aproape rstumndu-i cupa cu $in.
)uncan #tia c nu $oia s spun nimnhi c n$ase s scrie #i s
citeasc. i zmbi amuzat c se ru#ina cu un talent att de remarcabil.
- 3i ce scria n r$a#6 ntreb Madel:ne.
- *u #tiu. 4$eam alte treburi de %cut mai importante ne$ast. "oate
a#tepta pn dup cin.
+n nou r!et le ntrerupse con$ersaia. 'e $edea clar c 4dela #i
ie#ise iar din pepeni.
- Madel:ne pentru numele lui )umnezeu du-te #i %-o pe 4dela s
nceteze cu urletele. &erald ncep s m n!rozesc la !ndul $izitelor
tale i spuse )uncan prietenului su.
Madel:ne se repezi s atenuez! e%ectul.
- 'oul meu n-a $rut s %ie !rosolan i spuse ea lui &erald. )ar l
%rmnt multe probleme nsemnate.
)uncan o%t lun! %acnd-o s se ntoarc spre el.
- *u e ne$oie s-mi scuzi comportamentul Madel:ne. 3i acum du-te
#i $ezi de 4dela.
Madel:ne ddu din cap.
- 4m s-l in$it #i pe "rintele -aurance la mas. *-o s $in dar l
$oi po%ti totu#i. )ac ns ne n$rednice#te cu prezena lui te ro! %ii
politicos cu bietul om pn ia s%r#it cina. "e urm poi rcni la el ct
po%te#ti.
)uncan se ncrunt.
'oia sa i zmbi.
,mediat ce Madel:ne ie#i din sal &erald #opti:
- Re!ele nostru s-a ntors n 4n!lia.
- Eu snt !ata declar )uncan.
- 4m s $in #i eu cu tine cnd $a sosi cererea l ncredin &erald.
)uncan clin din cap.
- )oar nu poi crede c re!ele $a i!nora cstoria $oastr )uncan.
Va trebui s dai socoteal pentru %aptele tale. 3i am #i eu dreptul s-l
s%idez pe -ouddon la %el ca tine poate chiar mai mult. 'nt hotrt s-l
ucid pe ticlosul sta.
171
- Eumtate din 4n!lia ar dori s-l ucid inter$eni 4nthon:.
- Cererea a #i sosit remarc )uncan.
Vorbise pe un ton att de blajin nct ceilali nu reacionar imediat.
- Cnd6 ntreb &erald.
- Chiar naintea ta.
- 3i cnd pornim6 $ru s #tie 4nthon:.
- Re!ele mi porunce#te s $in numaidect la -ondra rspunse
)uncan. "oimine nu $a %i prea trziu. 4nthon: de data asta tu rmi pe
loc.
Vasalul nu a$u nici o reacie $izibil de#i era nedumerit cci de
obicei clrea mpreun cu stpnul su.
- 5 iei #i pe Madel:ne cu tine6 se interes &erald.
- *u aici $a %i mai la adpost.
- -a adpost de mnia re!elui sau de rzbunarea lui -ouddon6
- )e -ouddon. Re!ele ar apra-o.
- 4i mai mult ncredere n el dect mine recunoscu &erald.
)uncan l pri$i pe 4nthon:.
- i las n !rij cea mai de pre comoar a mea 4nthon:. '-ar putea
s ni se ntind o curs.
- n ce %el6 ntreb &erald.
- Cred c -ouddon are acces la si!iliul re!al. ,nstruciunile din
misi$ n-au %ost dictate de !ura re!elui. 4sta bnuiesc.
- Ci oameni i $ei lua #i ci $ei lsa s-o pzeasc pe Madel:ne6
ntreb 4nthon:. 4r putea %i #i un plan de a te ndeprta de-aici pentru
ca -ouddon s poat ataca %ortreaa. 3tie cred c n-ai s-o iei pe
Madel:ne cu tine.
)uncan ddu din cap.
- M-am !ndit #i la asta.
- Eu am acum cu mine doar o sut de oameni inter$eni &erald. i pot
lsa aici cu 4nthon: dac $rei )uncan.
&erald #i 4nthon: ncepur s discute despre numrul trupelor n
timp ce )uncan se ducea s stea n %aa %ocului. 2ntmpltor se ntoarse
tocmai la timp ca s-o $ad pe Madel:ne plecnd. "robabil se ducea s-i
$orbeasc "rintelui -aurence. /iea#ul 0illie i se inea de %uste
aler!nd ca s in pasul cu ea.
172
)uncan nu se mai !ndi la soia lui cnd &erald #i 4nthon: i se
alturar din nou. )iscutar o $reme cu aprindere despre aprarea
%ortreei 0e1ton. 4nthon: #i &erald se a#ezar iar )uncan
ocup #i el jilul despre care Madel:ne declarase c-i aparinea lui.
)intr-o dat 0illie intr n %u!. -a $ederea lui )uncan se opri
alunecnd pe pardoseal. n ochi a$ea o pri$ire nnebunit de spaim.
)uncan #i spuse c biatul arta de parc tocmai l-ar %i $zut pe
dracul !ol. Cu s%ial 0illie naint pn ln! scaunul lui.
- Ce e biete6 Vrei s-mi $orbe#ti6 ntreb )uncan $orbind cu
blndee ca s nu-( sperie #i mai ru.
4nthon: ddu s-l ntrebe ce$a dar )uncan l opri cu un !est al
minii.
- 5 bate #opti 0illie.
)uncan sri de pe scaun rstumndu-( #i din ci$a pa#i %ii la u#.
- Ce se ntmpl6 l ntreb &erald pe 4nthon: cnd $asalul pomi
dup stpnul lui.
- Madel:ne. stri! a!hiotantul.
'rind n picioare &erald se lu #i el dup cei doi cu spada scoas.
)unca%o ajunse primul la capel. +#a era z$orit dar nu-i lu mult
ca s-o smul! din ni.
@ 9uria turbat i nzecea puterile.
7!omotul l puse n alert pe "rintele -aurance. Cnd )uncan n$li
n antreu preotul U inea pe Madel:ne n chip de pa$z cu un pumnal
ndreptat spre !tul ei.
)uncan nu-#i pri$i soia. *u ndrznea. 4tunci ar %i e1plodat de
mnie. 'e uita numai la omul scos din mini care-( pro$oca.
- )ac mai %aci un pas i tai !tu=. zbier preotul.
'e retr!ea ncet trndu-#i ostatica dup el.
-a %iecare pas napoi al preotului )uncan %acea cte un pas nainte.
"reotul se ciocni de o msu ptrat plin cu lumnri aprinse.
ndrzni s arunce o pri$ire scurt n spate judecind distana prin jurul
obstacolului pn la u#a lateral iar acest moment %u cel pe care
ad$ersarul su l a#teptase.
)uncan atac. 'mulse cuitul de ln! %aa Madel:nei mpin!nd
lama prin !tul preotului dintr-o mi#care iute #i uci!toare. "reotul
173
zbur napoi n timp ce )uncan o smul!ea pe Madel:ne din braele lui.
"rintele -aurance muri nainte de a atin!e pardoseala.
Masa se rsturn ln! peretele din %und cu luminrile cznd pe jos.
,mediat %lcrile ncepur j s se ntind peste lemnria uscat.
)uncan nu lu n seam %ocul. 5 ridic u#or pe Madel:ne n brae.
'oia sa i se !hemui la piept.
- Ce mult i-a luat pn s $ii #opti ea cu $ucea ntretiat pln!nd
ncet.
)uncan trase aer n piept adnc ca s se i calmeze. ncerca s-#i
alun!e %uria ca s se poat purta blnd cu ea.
- E#ti bine6 izbuti el ntr-un trziu s-o ntrebe de#i !lasul i era nc
r!u#it de mnie.
- 4m a$ut momente #i mai bune #opti Madel:ne.
Rspunsul ei calm l mai lini#ti. 4poi Madel:ne ridic pri$irea spre
el. Cnd $zu ce pise la %a )uncan se n%urie din nou. 5chiul stn! i
era deja um%lat. n colul !urii a$ea sn!e iar pe !t numeroase
z!rieturi.
-ui )uncan i $enea s-l mai omoare o dat pe preot. Madel:ne
simea tremurul care-( strbtea pe soul ei. 9uria i se o!lindea n ochi.
Ridic mna #i-i atinse obrazul cu $r%itrile de!etelor.
- 4 trecut )uncan. '-a terminat.
&erald #i 4nthon: n$lir n biseric. &erald $zu %lcrile #i
imediat aler! napoi a%ar stri!nd dup ajutor.
4nthon: rmase ln! stpnul lui. Cnd )uncan sa ntoarse #i pomi
spre u# $asalul ridic o scndur ca s-i %ac loc - tot ce mai rmsese
din , u#a distrus de )uncan.
Madel:ne obser$ ct de n!rijorat era 4nthon: #i ncerc s-l
lini#teasc.
- 4i remarcat 4nthon: ce mult i place soului meu s treac prin
u#i6
4nthon: o pri$i surprins un moment apoi pe chip i se i$i ncet un
zmbet.
Cnd ajunser n camera lui )uncan Madel:nei i clnneau dinii.
)uncan o n$eli n pturi #i o lu pe !enunchi ncepnd s-i oblojeasc
lo$iturile de pe %a.
174
- )uncan6 4i $zut ce pri$ire de nebun a$ea6 #i aminti Madel:ne
n%iorndu-se. Voia s... )uncan6 )ac m siluia m-ai mai %i iubit6
- Taci acum iubirea mea o lini#ti )uncan.
4m s te iubesc toat $iaa. Ce ntrebri proste#ti snt astea6
Rspunsul lui mustrtor o mai mn!ie. Cte$a momente sttu tcut
cu capul rezemat de pieptul lui. )uncan crezu c adormise cnd izbucni
pe nea#teptate:
- 4 %ost trimis aici ca s m omoare.
'e ntoarse n braele lui pri$indu-(. E1presia din ochii lui o %cu s
n!hee.
- 4 %ost trimis6 ntreb ncet )uncan.
- M-am dus la biseric s-i spun "rintelui -aurence c era in$itat la
cin. --am luat pe nepre!tite #i nu a$ea sutana pe el. Era mbrcat ca
un ran dar asta trebuie c-ai obser$at-o #i tu desi!ur. 5ricum nici
minile nu-i erau acoperite cu bandaje.
- 3i mai departe6
- *u a$ea nici o cicatrice. Mai ii mine c spunea c-#i arsese
minile. *u putea o%icia slujba din cauza rnilor. )ar nu a$ea nici o
arsur.
)uncan i %cu semn cu capul s continue.
- M-am pre%cut c n-am obser$at #i am spus c primiserm de la
mnstirea lui o scrisoare despre care $oiai s-i $orbe#ti dup cin. 4sta
a %ost !re#eala mea de#i atunci n-am #tiut. --au apucat %uriile. Mi-a spus
c -ouddon l trimisese aici cu misiunea de a m ucide dac re!ele i
acorda ie %a$orurile lui nu lui -ouddon. )uncan cum se poate ca un
om al lui )umnezeu s aib un su%let de dia$ol6 "robabil c n acel
moment "rintele -aurance #i-a dat seama c %usese demascat. 4 zis c
a$ea s %u! dar nu nainte de a m omor.
'e cuibri din nou la pieptul lui )uncan.
- Te-ai temut )uncan6 l ntreb ea n #oapt.
- Eu nu m sperii niciodat. se rsti soul ei.
Era att de re$oltat de trdarea preotului nct abia mai putea s
!ndeasc.
- Voiam s te ntreb dac erai n!rijorat nu speriat se corect
Madel:ne.
175
-Ce6
)uncan cltin din cap strduindu-se s-#i alun!e mnia. Madel:ne
a$ea ne$oie de ncurajrile lui.
- n!rijorat6 -a naiba Madel:ne eram turbat de %urie.
- Mi-am dat seama rspunse ea. mi aminteai de lupul meu la pnd.
'e ridic de pe !enunchii lui #i-l lu de mn tr!ndu-( dup ea pn
la pat. )uncan #i scoase tunica. Era lac de ndu#eal de la cldura din
camer. 'e a#ez ln! soia lui cuprinznd-o de umeri.
- Madel:ne ie i-a %ost %ric6
- "uin rspunse ea.
- *umai puin6
- Ei #tiam c a$eai s $ii dup ruine a#a c nu mi-a %ost %oarte %ric.
Totu#i a nceput s m ener$ez cnd am $zut c nu mai apreai n u#.
ncepuse s-mi s%#ie rochia...
- 4r %i putut s te ucid o ntrerupse )uncan cu !lasul tremurndu-i
de %urie:
- /a nu l-ai %i lsat tu.
)oamne ct ncredere a$ea n el. )uncan se simea de-a dreptul
umilit.
Cercurile pe care le desena ncet Madel:ne cu de!etele se apropiau de
locul dintre picioarele lui.
5 apuc de mn inndu-i-o strns pe coaps. "robabil era att de
tulburat nct nici nu-#i ddea seama ce %cea.
- )oamne ce cald s-a %cut aici #opti Madel:ne. )e ce trebuie s
ard %ocul pe $remea asta )uncan6
- Tremurai i aminti el.
- 4cum mi-e mai bine.
- 4tunci m duc jos s aduc scrisoarea de la mnstire. 'nt curios
ce a$eau s ne spun superiorii lui.
- *u $reau s cobori nc.
*umaidect )uncan se ntoarse iar spre ea.
- Trebuie s te odihne#ti i spuse el. -a naiba numai eu snt de $in.
4r %i trebuit s m ocup #i de cas la %el d! atent cum m n!rijesc de
instrucia osta#ilor.
Madel:ne i puse minile pe umeri.
176
- )atoria casei mi re$ine mie. )e#i acum- dac stau s m !ndesc
nimic din toate astea nu s-ar %i ntmplat dac...
5%tatul lui o %cu s se ntrerup.
- 3tiu nu s-ar %i ntmplat nimic dac eram eu cu tine ca s te apr.
- Voia%ri s-i spun doar c toate astea nu s-ar %i ntmplat dac #tiam
cum s m apr sin!ur.
- Cum adic6 ntreb )uncan.
*-a$ea idee ce se petrecea in mintea ei. )ar imediat zmbi cci
tocmai #i dduse seama ct de rar i !hicea !ndurile.
- "rintele -aurance nu era mult mai nalt dect mine spuse
Madel:ne. ,ar 4nsei are e1act statura mea.
- Ce le!tur are scutierul meu cu ceea ce discutam6
- 4nsei n$a arta aprrii i aminti Madel:ne. "rin urmare trebuie
s m instruie#ti #i pe mine cum s m apr. nele!ei ce $reau s spun
nu6
*u nele!ea dar pre%er s n-o contrazic.
- 5 s $orbim despre asta mai trziu declar el.
Madel:ne ddu din cap.
- 4tunci e timpul s te ocupi de ne$oile mele )uncan. i poruncesc.
Tonul ei !lume l %acu s-o ntrebe pe un ton la %el de mucalit:
- 3i ce porunc ndrzne#ti s-i dai soului tu6 )rept rspuns
Madel:ne #i des%cu ncet pan!lica de la !ulerul cm#ii. Ve#mntul i
alunec de pe umeri.
)uncan cltin din cap.
- E#ti prea lo$it ca s...
- Vei !si tu o cale l ntrerupse ea. 3tiu c acum nu art prea
atr!tor nu-i a#a6
- Cu $ntile astea e#ti urt ca un ciclop din ia ai ti. 4bia suport
s m uit la tine.
Cu$intele lui o %cur s rd. 3tia c o tachina cci ncerca s-o tra!
peste el #i n acela#i timp s-i scoat cma#a.
- 4tunci $a trebui s nchizi ochii cnd %aci dra!oste cu mine l
s%tui ea.
- 4m s ndur.
- ,nc-i mai simt atin!erea #opti Madel:ne cu un tremur n $oce.
177
4m ne$oie ca acum s m atin!i tu. M $ei %ace s uit. 4m s m simt
din nou curat )uncan. nelele!i6
)rept rspuns )uncan o srut. Curnd Madel:ne uit de orice
altce$a. n cte$a momente ajunser s conteze numai ei doi.
3i se simi puri%icat la trup #i la su%let.
CAPITOLUL 19
"rintr-o ironie a sortii atacul su%erit de Madel:ne i-a ajutat pe &erald
#i 4dela s se mpace.
Madel:ne insistase s ia cina cu %amilia #i oaspetele lor. Cnd ea #i
)uncan au intrat n sal 4dela era deja a#ezat la mas. &erald se
plimba prin %aa cminului adncit n !nduri.
)uncan o%t dndu-i Madel:nei de neles c nu mai a$ea che% pentru
nc una dintre scenele 4delei. Madel:ne ddu s-l roa!e s aib
rbdare apoi se rz!ndi. *ici ea n-a$ea stare pentru con%licte.
Cnd o $zu pe Madel:ne 4dela scoase un ipt uitnd complet de
&erald.
- Ce i s-a ntmplat6 4 dat 'ilenus cu tine de pmnt n s%r#it6
Madel:ne se ntoarse spre )uncan incruntndu-se.
- Chiar nainte de a pleca din camer mi-ai spus c art normal i
#opti ea.
- 4m minit zmbi )uncan.
- Trebuia s m uit n o!linda 4delei. +ite e !ata s-i $in ru. 4m
s le tai tuturor po%ta de , mncare.
)uncan cltin din cap.
- Mie nici chiar o in$azie nu mi-ar alun!a %oamea. Mi-am consumat
toate puterile ncercnd s-i satis%ac ie...
Madel:ne i ddu un !hiont s tac ntruct stteau destul de aproape
de 4dela ca s-i poat auzi apoi se ntoarse spre aceasta #i &erald.
3i-l $zu pe &erald po$estindu-i 4delei despre atacul asupra
Madel:nei.
- 5 Madel:ne ari n!rozitor. declar 4dela cu compasiune.
- E un pcat s mini l mustr Madel:ne pe )uncan pri$indu-,
ncruntat.
)uncan ceru ca numele "rintelui -aurence s nu %ie pomenit n
178
timpul mesei. Toi se con%ormar. 4dela continu #i ea s-l i!nore pe
&erald. -a plecare baronul i %acu un compliment cruia 4dela i
rspunse cu o !rosolnie.
)uncan ajunsese la captul rbdrii.
- Vreau s $orbesc cu $oi - cu amndoi. porunci el tios.
4dela pru speriat &erald pru mirat iar Madel:ne pru !ata s
zmbeasc.
Toi i armar pe )uncan spre cmin. 4colo )uncan se a#ez n jil
dar cnd &ilard $ru s-#i ia #i el un scaun )uncan l mpiedic:
- *u &erald. Tu stai n picioare ln! 4dela.
4poi se ntoarse spre sora lui #i o ntreb:
- 4i ncredere c #tiu ce e mai bine pentru une6
ncet 4dela ddu din cap. 5chii i se %cuser mari ct dou castroane.
- 4tunci las-( pe &erald s te srute. 4cum.
- Ce6. e1clam 4dela cople#it.
Reacia ei l %cu pe )uncan s se ncrunte.
- Cnd soia mea a %ost atacat de -ouddon a $rut s #ter!
amintirea celor ntmplate. 4dela n-ai %ost niciodat srutat sau atins
de un brbat care te iubea. i propun s-l la#i pe &erald s te srute
acum #i apoi s hotr#ti dac te simi dez!ustat sau mulumit.
Madel:ne !si c era un plan minunat.
2n schimb 4dela se nro#ise de jen.
- )e %a cu toat lumea6 ntreb ea cu $ocea ca un chiit subire.
&erald zmbi. 5 lu de mn.
- Te-a# sruta n %aa lumii ntre!i dac mi-ai da $oie. i declar el.
)uncan #i spuse c &erald cam srea peste cal lsnd-o pe 4dela s-i
dea $oie sau nu dar #i pstr prerea pentru sine.
3i-n plus porunca lui era deja dus la ndeplinire. nainte ca 4dela s
se poat retra!e &erald se aplec #i-i depuse o srutare cast pe buze.
'ora lui )uncan l pri$i aiurit. n clipa urmtoare &erald o srut
din nou. *-o atin!ea deloc cu minile dar !ura lui o inea prizonier.
"ri$indu-i Madel:ne se simi prost. 'e a#ez pe braul jilului lui
)uncan ncercnd s se uite sus n ta$an nu la cei doi oameni care se
srutau pe ndelete..
Cnd &erald %cu un pas napoi Madel:ne o pri$i pe 4dela. 'ora lui
179
)uncan era ro#ie n obraji stnjenit #i complet stupe%iat.
- *u srut ca Mor...
*umaidect orice culoare i se #terse de pe %a #i o pri$i neajutorat
pe Madel:ne.
- Va trebui s #tie 4dela.
&erald #i )uncan schimbar o pri$ire
ncruntai. *ici unul dintre ei nu #tia la ce se re%erea Madel:ne.
- *u pot s-i spun #opti 4dela. *-ai $rea s m scapi tu de
ndatorirea asta n!rozitoare6 Te ro! Madel:ne... te implor.
- *umai dac m la#i s-i spun #i lui )uncan.
4dela #i pri$i %ratele. 4cesta i distinse n ochi n!rijorarea.
n s%r#it %ata ddu din cap. 4poi se ntoarse spre &erald #i-i spuse:
- *u $ei mai dori s m srui niciodat cnd $ei a%la tot ade$rul
despre ceea ce mi s-a ntmplat. mi pare ru &erald. 4r %i trebuit s...
3i ncepu s pln!. &erald ddu s-o ia n brae dar ea cltin dincap.
- Cred c te iubesc &erald. 3i-mi pare-a#a de ru...
3i cu aceste cu$inte de desprire 4dela ie#i n %u! din ncpere.
Madel:nei nu-i prea plcea promisiunea pe care o %cuse. 3tia c a$ea
s le pro$oace su%erine soului ei #i lui &erald. 4mndoi o iubeau pe
4dela.
- &erald te ro! ia loc #i ascult-m i ceru ea $orbind cu o $oce
ncordat. )uncan promite-mi c n-ai s te superi pentru c i-am ascuns
asta. 4dela mi-a cerut s-i promit c-i $oi pstra secretul.
- *-am s m supr se n$oi )uncan.
Madel:ne ddu din cap. *u suporta s se uite la &erald n timp ce
po$estea a#a c pri$i tot timpul n podea. "use accentul pe %aptul c
4dela %usese att de dezam!it c &erald nu $enise s-o ntlneasc la
curte #i din acest moti$ de$enise o prad u#oar pentru n#eltoriile lui
-ouddon.
- Cred c de %apt ncerca s te pedepseasc i spuse ea de#i m
ndoiesc c-#i d seama de asta.
ndrzni s-i arunce o pri$ire l $zu dnd din cap apoi se uit la
)uncan #i le po$esti n continuare %ar s omit nimic. Cnd ajunse la
trdarea lui Morcar se a#tepta ca cel puin unul dac nu amndoi s
scoat un stri!t de %urie.
180
*ici unul dintre baroni nu scoase o $orb.
-a s%r#itul po$estirii &erald se ridic #i ie#i ncet din sala cea mare.
- Ce-o s %ac6 l ntreb Madel:ne pe )uncan n timp ce-#i #ter!ea
lacrimile #i strmbndu-se cnd #i %rec $ntile de pe %a.
- *u #tiu rspunse )uncan ncet.
- E#ti suprat pe mine pentru c nu i-am spus pn acum6
)uncan cltin din cap. 4poi pe nea#teptate i trecu prin minte un
!nd.
- Morcar e omul pe care $oiai s-l ucizi nu6
Madel:ne se ncrunt.
- Mi-ai spus c a$eai de !nd s omori un om continu )u%ican. Mai
ii minte6 )espre Morcar $orbeai nu-i a#a6
,n s%r#it soia lui con%irm.
- *u-( puteam lsa s scape nepedepsit dar onoarea m obli!a #i s
pstrez secretul 4delei #opti ea. )uncan nu #tiam ce s %ac. E datoria
lui )umnezeu s se ocupe de pcto#i. 3tiu destul de bine asta. 3i n-ar
trebui s doresc s-l ucid. )ar o doresc totu#i )oamne iart-m o
doresc....
)uncan o lu pe !enunchi cu tandree nele!ea prea bine chinul prin
care trecea blinda lui soie.
Cte$a momente tcur amndoi. Madel:ne era n!rijorat din pricina
lui &erald. 5are acum a$ea s plece sau urma s se in n continuare
dup 4dela6
- 4m s m ocup eu de. Morcar i spuse )uncan.
- /a nu.
&erald era cel care stri!ase acest rspuns. Madel:ne #i )uncan l
$zur $enind n !oan pn n %aa lor. 9uria lui era nprasnic.
Tremura din tot trupul.
- 4m s-l omor eu - cum am s te-omor #i pe tine )uncan dac
ndrzne#ti s-mi re%uzi acest drept.
Madel:ne l pri$ea cu !ura cscat. Ridic ochii spre )uncan. "e
chipul soului ei nu se putea deslu#i dac era o%ensat sau %urios.
)up ce-( pri$i lun! pe &erald )uncan ddu ncet din cap.
- )a &erald e dreptul tu. 4m s-i stau alturi cnd l $ei pro$oca.
- -a %el cum i $oi sta #i eu alturi cnd ai s-l pro$oci pe -ouddon
181
replic &erald.
4poi se dezum%l complet #i se a#ez pe jilul , din %aa lui )uncan.
- Madel:ne6 *u $rei s-i spui 4delei te ro! , c a# dori s-i
$orbesc6
Madel:ne ddu din cap. 'e !rbi s se supun dar pn ajunse n
camera 4delei nu mai puteai de-attea !riji. nc nu #tia ce a$ea de !nd
&erald.
4dela trsese deja concluzia c &erald urmai s-o prseasc.
- E mult mai bine a#a i spuse ea Madel:nei printre suspine. ' m
srute e una dar asta-i tot ce-a# putea n!dui $reodat. *u l-a# putea
lsa%l nicicnd s $in n patul meu.
- *-ai de unde s #tii dac ai putea sau n-ai putea replic Madel:ne.
4dela nu $a %i u#or deloc dar &erald e un om %oarte rbdtor.
- *-are nici o importan replic prietena ei. Tot o s m prseasc.
4dela se n#ela. &erald o a#tepta la baza scrii. 9r o $orb o lu de
bra #i o conduse pn jos.
)uncan se apropie de Madel:ne #i o cuprin#i n brae.
- "ari %iin de oboseal ne$ast. E timpul s , ne culcm.
- Mai bine a#tept pn se ntoarce 4dela. '-ar putea s aib ne$oie de
mine protest Madel:ne ( cnd )uncan pomi cu ea n sus pe scar.
- Eu si!ur am ne$oie de tine acum Madel:ne. )e 4dela $a a$ea
!rij &erald.
'oia lui ddu din cap.
- Madel:ne continu )uncan mine $a trebui s plec. )ar nu $oi
lipsi mult $reme adu! el %ar a-i lsa timp s-l ntrerup.
- +nde te duci6 l ntreb Madel:ne. 4i de rezol$at treburi
importante6 urm ea ncercnd s par interesat nu dezam!it. )oar
nu-i putea pretinde s-#i petreac %iecare moment cu ea. -a urma urmei
)uncan era un om important.
- 4m ntr-ade$r o problem pe care trebuie s-o rezol$ rspunse el
e$azi$.
Maude tocmai cobora scara. i anun c a$ea s se ocupe numaidect
de baia baronesei dar )uncan cltin din cap spunndu-i c se n!rijea
el de asta.
'lujnica rspunse cu o re$eren.
182
- Maude %iul tu a %cut o %apt curajoas azi.
9emeia se lumin la %a. 4uzise deja totul despre $itejia biatului ei.
0illie #i %cuse prinii s %ie mndri de el - doar sal$ase $iaa
baronesei.
- Va trebui s m !ndesc la o rsplat potri$it pentru o asemenea
ispra$ mai spuse )uncan.
Maude prea prea cople#it ca s $orbeasc. Vcu nc o plecciune
apoi #i e1prim recuno#tina blbindu-se:
- V... $ %oarte mulumesc m: lord. 0illie al meu are o slbiciune
pentru barones. 3tiu c o cam deranjeaz a#a cum se ine dup ea tot
timpul da pe dumneaei nu pare s-o supere #i mereu are o $orb bun
pentru biatul meu.
- E un pu#ti de#tept l lud )uncan.
4cest compliment o %acu pe Maude s ameeasc. i mulumi iar
stpnului ei #i adun %ustele #i cobor $al$rtej scara. 4bia a#tepta s-i
spun lui &ertie.
Cnd ajunser n dormitor Madel:ne era e1tenuat dar )uncan a$ea
che% de $orb. 2ntinzndu-se cu minile sub cap #i pri$i soia cum j se
pieptna. 4mndoi erau !oi #i nu se ru#inau.
- Madel:ne am %ost po%tit s $orbesc cu re!ele meu ncepu el.
Vorbea cu !las stpnit ncercnd s-i dea ei impresia c in$itaia l
plictisea.
- 4colo m duc mine.
- "o%tit6
-snd jos pieptenele Madel:ne se ntoarse spre el cu o pri$ire
ncruntat.
- 4tunci chemat po%tim recunoscu )uncan. Hi-a# %i spus mai
de$reme dar n-am $rut s te n!rijorezi.
- )e ce6 Va %i ce$a primejdios6
*ici mcar nu-i ddu timp s rspund.
- 'i!ur c-o s %ie primejdios. Cnd plecm6
- *u plecm nicieri. Tu ai s stai aici. Vei %i mai n si!uran.
Madel:ne prea !ata s-l contrazic. )uncan cltin din cap
continund:
- )ac mai am #i !rija ta pe cap n-am s mai pot chibzui limpede.
183
'nt hotrt Madel:ne. Rmi aici.
- 3i ai s te ntorci la mir.e6
ntrebarea ei l surprinse.
- 'i!ur c da.
- Cnd6
- *u #tiu ct o s dureze Madel:ne.
- 'ptmni... luni... ani6
i $zu teama n ochi #i-#i aminti $remurile cnd %usese neluat n
seam de %amilia ei. 5 trase deasupra lui #i o srut.
- ntotdeauna am s m ntorc la tine Madel:ne. E#ti soia mea
pentru numele lui )umnezeu.
- 'oia ta #opti ea. 5ri de cte ori m sperii sau ncep s m tem de
$iitor mi amintesc c snt le!at de tine.
)uncan zmbi. *u mai prea speriat.
- )ac mori am s-i !sesc mormntul #i am sI-( scuip l amenin
ea.
- 4tunci $oi a$ea mare !rij.
- "e cu$ntul tu6
- "e cu$ntul meu de onoare.
Cu un !est tandru Madel:ne i cuprinse obrajii n palme.
- mi iei inima cu tine iubitorul meu temnicer.
- /a Madel:ne tu m-ai capturat pe mine n temnia inimii tale - cu
trup #i su%let.
3i-#i pecetlui jurmntul %acnd dra!oste cu ea.
)uncan %u !ata mbrcat nainte s se crape de ziu. ,, chem pe
4nthon: apoi l a#tept n sal.
Cnd $asalul su intr pe u# )uncan tocmai rupea pecetea misi$ei
de la mnstire despre care uitase.
4nthon: se a#ez n %aa lui la mas a#teptndu-( s termine de citit.
&ertie intr cu o ta$ plin cu pine #i brnz.
Cnd )uncan termin scrisoarea $asalul inncase deja o porie
zdra$n. 'e $edea clar c $estea nu-( bucura deloc pe baron. )uncan
arunc per!amentul ct colo #i btu cu pumnul n tblia mesei.
- Te nemulume#te $estea6 l ntreb 4nthon:.
- ntocmai cum am bnuit. *u e1ist nici un "rinte -aurance.
184
- )ar omul pe care l-ai ucis...
- 4 %ost trimis de -ouddon l ntrerupse )uncan. 3tiam deja atta
lucru dar crezusem c era totu#i preot.
- Ei bine cel puin n-ai omort un om al bisericii remarc 4nthon:
cu o ridicare din umeri. 3i nici nu s-a putut ntoarce la -ouddon s-i dea
raportul )uncan. )e la sosire n-a mai ie#it niciodat din %ortrea. 4#
%i #tiut.
- )ac eram atent a# %i obser$at mai curnd ct de ciudat se purta.
*eatenia asta a %ost ct pe ce s-o coste pe soia mea $iaa.
- *u te n$inuie#te coment 4nthon:. 3i nici n-a ie#it a#a de urt pe
ct s-ar %i putut )uncan. "utea s ne asculte toate spo$edaniile ncheie
el cutremurndu-se.
- 3i nici nu m-am cstorit cu ade$rat. stri! )uncan btnd iar cu
pumnul n mas.
- )umnezeule mare la asta nu m-am !ndit.
- *ici Madel:ne nu s-a !ndit. )ar o s-#i dea seama. 3i $a %ace o
criz. )ac a$eam timp !seam un preot #i ne cstoream nainte de a
pleca.
- Vor trece sptmni de zile...
)uncan ddu din cap.
- ,-ai spus Madel:nei unde te duci6 l ntreb 4nthon:.
- )a dar despre impostor n-am s-i spun. -a ntoarcere $oi aduce cu
mine #i un preot. 4m s-i spun c nu sntem cstorii cu doar cte$a
clipe nainte de a o lua iar de soie. -a naiba ce ncurctur.
4nthon: zmbi. 'tpnul lui a$ea dreptate. Madel:ne urma s %ac o
criz de toat %rumuseea.
n continuare )uncan se strdui s lase deoparte problema
n#eltoriei lui -aurence. Re$zu planurile mpreun cu a!hiotantul su
ncercnd s acopere toate e$entualitile.
- -a#i n urm destul soldai ca s poi cuceri 4n!lia cu ei remarc
4nthon:.
- "e &erald l-ai $zut n dimineaa asta6
4nthon: cltin din cap.
- 5amenii sc adun n %aa !rajdurilor spuse el. '-ar putea s te
a#tepte acolo.
185
)uncan se ridic #i pornir amndoi spre !rajduri. 4colo baronul le
$orbi osta#ilor pre$enindu-i c era %oarte posibil s li se %i ntins o curs.
4poi se ntoarse spre oamenii care a$eau s rmn pe loc #i li se adres
#i lor.
- 'e prea poate ca -ouddon s a#tepte pn plec eu pentr%a a ataca
%ortreaa.
Cnd termin de dat instruciunile )uncan se napoie n sal.
Madel:ne tocmai cobora scara. ,i zmbi soului ei. )uncan o lu n brae
#i o srut.
- 4minte#te-i c mi-ai promis s ai mare !rij i #opti Madel:ne
cnd i ddu drumul.
- *-am s uit.
5 lu pe dup umeri #i ie#ir. )rumul spre !rajduri trecea prin %aa
capelei. )uncan se opri s pri$easc stricciunile produse de %oc.
- Va trebui s recldim antreul remarc el..
Re%erirea la biseric ti aminti Madel:nei de scrisoare.
- )uncan ai timp s-mi ari acum scrisoarea primit de la
mnstirea "rintelui -aurence6 Mrturisesc c snt= %oarte curioas.
- 4m #i citit-o.
- 3tii s cite#ti. /nuiam eu dar niciodat nu te-ai ludat cu scusina
asta. "o%tim tocmai cnd cred c te cunosc cum nu se poate mai bine
mi %aci cte o nou surpriz.
- )eci nu snt chiar att de pre$izibil pe ct i ima!inai6 zmbi el.
Madel:ne ddu din cap.
- n anumite pri$ine rmi ntotdeauna pre$izibil. 5 ct a# $rea s nu
pleci. Voiam s m n$ei arta aprrii. )ac m-a# putea apra la %el de
bine ca 4nsei probabil m-ai lsa s $in #i eu cu tine.
- /a nu te-a# lsa replic )uncan. Totu#i i %!duiesc c $om
ncepe instrucia de ndat ce m ntorc.
5bser$ c /aronul &erald nc nu sosise. ,ntruct ast%el mai a$ea
cte$a minute de stat cu soia lui se ntoarse spre ea spunndu-i:
- 4m s-i dau prima lecie acum. )e $reme ce-i %olose#ti mna
dreapt trebuie s pori jun!herul pe partea stn! a trupului.
2i scoase pumnalul #i teaca #i i le mut n !aica de pe #oldul stn! al
cin!torii.
186
- )e ce6
- 9iindc a#a i-e mult mai u#or s-l scoi. +neori ne$ast %iecare
secund conteaz.
- Tu i ii spada pe dreapta )uncan. 3tiu c pre%eri s-o mnuie#ti n
lupt cu stn!a. Treptele. #i aminti ea deodat. -ecia asta are $reo
le!tur cu treptele construite ln! peretele din stn!a nu cel din
dreapta6
)uncan ddu din cap.
- 3i tatl meu era mai ndemnatic cu stn!a dect cu dreapta. Cnd
n$le#te un $rjma# $ine de jos nu de sus. Tatl meu a$ea o poziie
mai prielnic. 'e putea sprijini cu mna dreapt de perete iar cu stn!a
lupta.
- ,scusit mai era tatl tu l lud Madel:ne. Majoritatea brbailor
#i %olosesc mna dreapt nu-i a#a6 Ce idee minunat s nesocote#ti
tradiia #i s construie#ti casa dup ndrumrile lui.
- -a drept $orbind tata a preluat ideea de la unul dintre unchii si.
)uncan credea c reu#ise s-i abat !ndul de la scrisoare. )ar se
n#ela...
- 3i ce scria n r$a# )uncan6
- 4 nimic important replic el. -aurence a prsit mnstirea cnd a
%ost trimis la %ortreaa lui -ouddon.
i era !reu s-#i mint soia dar a$ea intenii mrinimoase. ncerca s-o
%ereasc de !riji n lipsa lui.
- Cred c a %ost un om bun pn a pus mna pe el %ratele meu
coment Madel:ne. M $oi n!riji ca taipul s-i %ie trimis numaidect
napoi la mnstire )uncan. 'e cu$ine s-l nmormnteze cre#tine#te.
-*u.
4bia peste o clip #i ddu seama c stri!ase.
- Voiam s spun s-au #i %cut aranjamentele.
Madel:ne era nedumerit de $iolena reaciei lui )uncan. Chiar
atunci /aronul &erald se apropie s le dea bun dimineaa distr!ndu-i
atenia.
- 4dela #i cu mine ne $om cstori de ndat ce ispr$im cu treaba
asta anun el. 4 czut la n$oial n s%r#it.
Madel:ne zmbi. )uncan #i btu prietenul pe umr.
187
- +nde-i 4dela6 ntreb el.
- "ln!e n camera ei. Mi-am #i luat rmas-bun adu! &erald
zmbind.
jr 'i!ur $rei s se nsori cu ea &erald6 'ora mea #i petrece mai tot
timpul $rsnd lacrimi.
- )uncan. protest Madel:ne.
&erald rse.
- 'per s-#i %oloseasc toate lacrimile nainte de nunt.
)eodat )uncan se rsuci spre Madel:ne #i o srut %r a-i lsa
timp s-i !hiceasc inteniile.
- M $oi ntoarce acas nc nainte s obser$i c am plecat i spuse
el.
Madel:ne %cu un e%ort s zmbeasc. *u $oia s pln!. 4r %i %ost
nedemn n %aa soldailor din jur.
Rmase n mijlocul curii pri$indu-#i soul cum plec.
4nthon: i $eni alturi.
- 5 s se ntoarc spuse Madel:ne. Mi-a dat cu$ntul lui de cinste
4nthon:.
- E un om de onoare Madel:ne. *-o s-#i calce %I!duiala.
- Va trebui s-mi !sesc ct maai multe ocupaii. )uncan a promis c
m $a n$a arta aprrii.
- 4rta aprrii6 repet 4nthon: nedumerit.
- )a. 4r dori s #tiu c m apr. Ce crezi 4nthon:6 Hi-ai putea !si
ce$a timp pentru mine n %iecare zi ca s-mi ari cile de aprare6
Cile de aprare6 -a nceput lui 4nthon: nu-i $eni s cread. 4poi
pri$ind-o pe Madel:ne #i ddu seama c $orbea %oarte serios.
Madel:ne nu considera c 4nthon: arta prea ncntat de ru!mintea
ei.
- Cred c m $oi duce s $orbesc cu *ed. Mi-ar putea %ace un arc
%rumos #i s!ei desi!ur. )ac-mi pun puin mintea la contribuie cred
c-a# putea de$eni o %oarte bun inta# ct ai zice pe#te.
-ui 4nthon: i $enea s-#i %ac semnul crucii - dar nu putea desi!ur
de $reme ce stpna lui l pri$ea cu atta speran pe %a.
Era prea bun la inim ca s-o contrazic.
- 4m s $orbesc cu *ed spuse el.
188
Madel:ne i mulumi din tot su%letul.
4!hiotantul %cu o plecciune apoi se ndeprt.
4nthon: a$ea o nou problem pe cap. "rincipala lui ndatorire era
aceea de a o proteja pe soia lui )uncan. ,ar acum se mai trezise cu nc
una. Trebuia s-i protejeze #i pe ceilali oameni de Madel:ne.
)ar hazul su nnscut i alun! dezndejdea. Cnd ajunse la coliba
%ierarului rdea cu po%t. )umnezeu s-i apere. "n la apusul soarelui
probabil c a$eau s umble toi cu s!ei n%ipte-n dos.
CAPITOLUL 20
)uncan %u cel dinti care mirosi pericolul #i ddu semnalul de oprire.
5sta#ii se n#irar n spatele lui. *imeni nu scoase o $orb iar dup
ce caii se lini#tir peste pdure se ls o tcere sinistr.
/aronul &erald sttea n dreapta lui &erald. 4#tepta mpreun cu
oamenii lui. Reputaia lui )uncan era le!endar. &erald mai luptase
alturi de el n trecut. i recuno#tea aptitudinile superioare #i de#i a$eau
aproape aceea#i $rst &erald se considera n$celul lui )uncan.
Cnd acesta ridic mna ci$a soldai se rspndir s iscodeasc
re!iunea.
- E lini#te prea lini#te i spuse )uncan lui &erald.
Cellalt baron ddu din cap.
- *-a# %i ales locul sta ca s ntind o curs )uncan rccunoscu el.
-Tocmai.
- )e unde #tii6 l ntreb &erald. Eu n-am $zut nimic.
- 'imt rspunse )uncan. 'nt aici mai jos de noi a#teptnd.
+n #uierat slab rsun din stn!a. )uncan se rsuci numai dect n #a.
-e %cu semn soldailor s se despart n !rupe.
5sta#ul care dduse semnalul re$eni ln! ceilali.
- Ci6 l ntreb )uncan.
- *-am putut numra dar am zrit mai multe scuturi.
- 4tunci nmule#te-le cu o sut spuse &erald.
- -n! cotul drumului anun o#teanul. 'tau ascun#i acolo m: lord.
)uncan ddu din cap. )use mna la spad dar &erald i-o opri.
- Hine minte )uncan dac Morcar e printre ei...
- Este al tu con%irm )uncan cu !las aspru stpnit.
189
- -a %el cum #i -ouddon e al tu adu! &erald.
)uncan cltin din cap.
- *u-i aici. Ticlosul se ascunde dup oamenii lui sau la curtea lui
0illiam. 4cum am rspunsul &erald. 4 %ost o scrisoare %als trimis de
-ouddon nu de re!e. Dsta-i ultimul joc n#eltor pe care i-( mai accept.
4#tept pn cnd o treime din oastea lui se des%cu n semicerc pe
panta dinspre apus. 4 doua treime urm aceea#i ordine de#i oamenii #i
%ormar e$antaiul la rsrit. +ltimii rmaser ln! cei doi baroni.
9useser ale#i pentru a se ocupa de atacul %rontal.
&erald era mulumit de planul lui )uncan.
- ,-am prins n propria lor curs ca ntr-un cle#te spuse el mndru.
- ,ar acum nchidem cle#tele &erald. ) semnalul.
"rietenul su i %cea o mare cinstee. &erald se ridic n #a nl
spada n aer #i scoase stri!tul de lupt.
'unetul re$erber prin toat $alea. 'oldaii care ncercuiser inamicul
n$lir n jos.
"lasa se strnse. -upta le aparinea celor mai $iteji era o zi a puterii #i
a biruinei.
5amenii $icleni care stteau ascun#i ca ni#te muieri dup copaci #i
stnci a#teptnd s se repead pe la spate asupra $ictimelor se pomenir
curnd prin#i n capcan.
4cum lupttorii lui )uncan #i artar destoinicia. "rimind comanda
baronului luptar $iteje#te #i repede se artar $ictorio#i.
*u luar nici un prizonier.
4bia cnd lupta %u aproape !ata &erald l zri pe Morcar. "ri$irile li
se ciocnir pro$ocator de-a curmezi#ul $ii. Morcar #i dez$eli dinii
apoi se ntoarse s sar pe cal. Credea c-i mai rmsese timp ca s
scape.
&erald #i pierdu cumptul. ncepu s lupte ca un posedat dorind cu
disperare s-l ajun! pe Morcar nainte de a %u!i. )uncan i acoperi
spatele de mai multe ori stri!nd la prietenul lui s-#i $in n %ire.
)uncan era %urios. Hinea la disciplin dar /aronul &erald lepdase
toate re!ulile de la instrucie. *u mai auzea nici un a$ertisment. 5chii-i
erau sticlo#i de %urie. 4cum numai mnia turbat i mai stpnea trupul #i
mintea.
190
4#ezat n #a Morcar l pri$ea pe &erald cum se zbtea s ajun! la el.
"ierdea ast%el un timp preios dar se credea n si!uran. /aronul &erald
lupta pedestru.
7mbetul crud i se trans%orm ntr-un hohot de rs cnd &erald se
mpiedic #i czu n !enunchi. Morcar pro%it de ocazie #i-#i mn calul
la !alop n josul pantei. 4plecndu-se din #a #i ridic spada curbat
asupra lui &erald.
&erald se pre%cea slbit. #i inea capul plecat #i sttea rezemat ntr-
un !enunchi a#teptnd ca $rjma#ul lui s ajun! destul de aproape.
Morcar lo$i cu spada chiar n clipa cnd &erald sri ntr-o parte.
"urtat de mi#carea atacului Morcar alunec din #a czu pe spate se
rosto!oli #i $ru s sar n picioare pre!tindu-#i din nou arma.
*u mai apuc. "iciorul lui &erald l clc pe mn. Cnd ridic
pri$irea l $zu pe baron stnd deasupra cu $r%ul spadei ndreptat spre
!tul lui. Cnd lama i nep pielea Morcar nchise strns ochii scond
un scncet de !roaz.
- Vei !si n in%ern %emei pe care s le siluie#ti Morcar6 ntreb
&erald.
5chii lui Morcar se deschiser brusc. 3i n acele ultime clipe
dinaintea morii nelese c &erald a%lase ade$rul n le!tur cu 4dela.
)uncan nu $zuse lupta dintre cei doi. Cnd btlia lu s%r#it pomi
printre oamenii si numrnd morii #i ocupndu-se de rnii.
"este cte$a ore cnd soarele as%inea deja ncepu s-l caute pe
&erald. #i !si prietenul a#ezat pe un bolo$an. 2i $orbi dar nu primi nici
un rspuns.
)uncan cltin din cap.
- Ce naiba e cu tine6 l ntreb. 3i unde i-e spada &erald6
,n s%r#it &erald ridic pri$irea. 4$ea ochii ro#ii #i um%lai. )e#i nu
coment )uncan #i ddu seama c prietenul su plnsese.
- 4colo unde-i e locul replic &erald.
&lasul i era lipsit de orice emoie la %el de sec ca e1presia de pe chip.
)uncan nu nelese ce $oia s spun pn cnd !si trupul lui Morcar.
4$ea spada lui &erald n%ipt ntre picioare.
#i %cur tabra pe culmea de deasupra $ii unde a$usese loc lupta.
&erald #i )uncan luar o cin %ru!al %r s schimbe o $orb pn la
191
cderea ntunericului.
&erald a#tepta s-i treac mnia.
)uncan a#tepta s-i creasc mnia.
Cnd prietenul su ncepu s $orbeasc ddu %ru liber durerii care-(
chinuia.
- Crezusem c-am s m mpac cu ceea ce i s-a ntmplat 4delei
)uncan. Cnd am jurat s-l ucid pe Morcar a %ost o hotrre %ireasc.
"n l-am $zut )uncan. 4tunci s-a %rnt ce$a n mine. Ticlosul a rs.
- 3i de ce-mi $ii cu scuzele astea6 ntreb ncet )uncan.
&erald cltin din cap. Cu un zmbet $a! rspune:
- 9iindc am senzaia c ai $rea s-i n%i!i spada n mine.
- 4i luptat ca un prost &erald. )ac nu-i eram eu alturi n $eci n-
ai mai %i ajuns pe colin. 4cum ai %i %ost mort. "o%ta de rzbunare a %ost
la un pas de a te costa $iaa.
Tcu o clip lsndu-( pe &erald s se !ndeasc la spusele lui.
- M-am purtat nebune#te recunoscu &erald. *-am s mai caut nici o
scuz.
)uncan #tia ct de !rea era pentru el aceast mrturisire.
- *-am ne$oie de scuze. n$a din asta &erald. *ici eu nu snt mai
bun ca tine. 3i pe mine m-a mnat setea de rzbunare. Madel:ne a %ost
rnit n lupt %iindc o luasem capti$. 4r %i putut s moar. 9iecare
dintre noi s-a purtat proste#te la rndul lui.
- ,ntr-ade$r de#i n-am s-o recunosc n %aa nimnui dect a ta
)uncan. Mi-ai spus c era ct pe ce s-o pierzi pe Madel:ne. *u i-ai mai
%i cunoscut $raja #i niciodat n-ai %i #tiut ce pierduse#i.
- Vraja6 zmbi )uncan. &erald nu a$ea obiceiul s $prbeasc att de
poetic.
- *u pot s e1plic ro#i prietenul su. E att de nentinat... 3i de#i
acum re!rei c ai luat-o prizonier eu i snt recunosctor. 4 %ost
sin!ura care mi-a putut-o drui din nou pe 4dela.
- *-am re!retat niciodat c am luat-o pe Madel:ne cu mine. mi
pare ru numai c a nimerit n mijlocul btliei mele cu oastea lui
-ouddon.
- 4 dulcea mea 4dela continu &erald. 4zi a# %i putu s mor. 4dela
ar %i pierdut pe $ecie %ericirea pe care numai eu i-o pot drui.
192
)uncan zmbi.
- nc nu snt hotrt &erald dac 4dela i-ar %i deplns moartea sau
i-ar %i srbtorit-o.
"rietenul su rse.
- 4m s-i spun ce$a #i dac nu-i ii !ura i $oi tia !tul. 4 trebuit
s-i promit un lucru 4delei nainte de a primi s se mrite cu mine.
-ui )uncan i se trezi curiozitatea. &erald arta din nou stin!herit.
- 4 trebuit s-i jur c n-am s m culc cu ea.
-a auzul acestor cu$inte )uncan cltin din cap.
- 3i ai de !nd s-i respeci jurmntul6 ntreb el ncercnd s nu
rd.
- )a rspunse &erald spre surprinderea lui.
- "lIhuie#ti s trie#ti ca un clu!r n propria ta cas6 continu
)uncan uimit.
- *u dar am n$at de la tine )uncan.
- Ce tot $orbe#ti6
- ,-ai spus 4delei c poate rmne la tine cte zile o a$ea mai ii
minte6 4poi ai propus s m mut la %ortreaa 0e1ton #i s-o %ac s se
rz!ndeasc. 4 %ost un $icle#u! iste iar acum l imit #i eu.
)uncan ddu din cap.
- nele!...
- /a nu nele!i rse &erald. ,-am promis 4dela c n-am s m culc
cu ea. Totu#i ea $a puteai s se culce cu mine ori de cte ori dore#te.
2nele!nd n s%r#it )uncan zmbi.
- 5 s ia ce$a timp recunoscu &erald. M iube#te dar nc nu are
ncredere n mine. 4ccept condiiile cci #tiu c nu $a putea rezista la
(
nes%r#it %armecelor mele.
)uncan rse.
- Mai bine s ne odihnim acum propuse &erald. Mine pornim spre
-ondra6
- *u o s mer!em la /aronul Rhinehold. 9ortreaa lui ocup un loc
central n planul meu.
- 3i care e planul tu6
- Vreau s-mi adun aliaii &erald. Eocul s-a s%r#it. )e-acas de la
Rhinehold le $oi trimite $orb #i celorlali. )ac totul mer!e bine o s
193
ne strn!em la -ondra n dou sptmni cel mult trei. -ouddon a
s$r#it ultima n#eltorie din $iaa lui. *u cred c re!ele #tie de aceast
trdare dar am de !nd s-i spun. *u mai poate lsa mult timp problema
asta neluat n seam. 'e $a %ace dreptate.
- i $ei po$esti totul domnitorului nostru de %a cu toi ceilali
baroni6
- )a. Toi #tiu despre 4dela. "ot %oarte bine s a%le ade$rul
ade$rat.
- )e ce6 ntreb &erald cu o e1presie chinuit. 4dela $a trebui s
apar n %aa...6
- *u o s rmn acas. *u e ne$oie s treac prin cal$arul sta.
*umaidect &erald se art mai u#urat.
-4tunci de ce...6
- i $oi spune re!elui toate ade$rurile n %aa baronilor lui.
- 3i crezi c su$eranul nostru $a trata cu onoare problema asta6
ntreb &erald.
- Vom a%la destul de curnd. Muli l cred pe re!e incapabil de a#a
ce$a. Eu nu %ac parte dintre ei declar el cu trie. Cu mine a %ost
onorabil ntotdeauna &erald. *-am s-l judec att de u#or.
&erald ddu din cap.
- Madel:ne $a trebui s $in cu noi nu-i a#a6
- E necesar rspunse )uncan.
"e chipul lui se citea c nu $oia ca Madel:ne s se duc la curte cum
n-ar %i $rut s mear! nici 4dela.
- Madel:ne $a trebui s po$esteasc tot ce s-a ntmplat alt%el re!ele
$a a$ea de ales ntre cu$ntul lui -ouddon #i al meu.
- Va s zic deznodmntul atm de Madel:ne6 ntreb &erald
ncruntat.
- ,n nici un caz. )ar ea n-a %ost dect o unealt n toate astea. 3i
-ouddon #i eu ne-am %olosit de ea. *u mi-e u#or s recunosc acest lucru
&er#ld.
- 4i sal$at-o de -ouddon cnd ai luat-o cu tine. 4dela mi-a po$estit
cte ce$a din trecutul Madel:nei.
)uncan ddu din cap. 'e sturase de toate acele con%licte.
- Cel puin ne mai rmne timp pn s ajun!em la -ondra...
194
- Timp pentru ce6
Cnd auzi ntrebarea lui &erald )uncan #i ddu seama c-#i rostise
!ndul cu $oce tare.
- Ca s m nsor cu Madel:ne.
&erald %cu ochii mari. )uncan se ntoarse #i intr n pdure lsndu-(
pe &erald s se ntrebe ce )umnezeu $oia s spun cu asta.
,n lipsa lui )uncan acas se produseser cte$a schimri. Erau msuri
de pre$edere necesare #i toate din cauza baronesei.
Curtea era mereu pustie dimineaa toi pre%erind s lucreze nuntru.
4#teptau ca Madel:ne s-#i termine e1erciiile de tras cu arcul.
Madel:ne era hotrt s de$in o ct mai bun tr!toare iar n acest
scop l scotea din mini pe 4nthon:. 4cesta nu nele!ea de ce orict o
instruia stpna lui nu %cea nici un pro!res. 2ndrjirea ei era admirabil
- dar precizia ei bine @ asta era o cu totul alt po$este.
*ed o apro$iziona cu s!ei noi. Trsese $reo cincizeci pn s %ie n
stare s le trimit pe deasupra zidului ast%el nct s le poat lua napoi #i
%olosi din nou - pe acelea care cruaser copacii colibele #i ru%ele ntinse
la uscat.
ntr-o dup-amiaz spre sear sosi un mesa!er de la Re!ele 4n!liei.
4nthon: l primi n sal a#teptndu-se s primeasc o solie prin $iu !rai.
)ar trimisul re!elui i ddu un sul de per!ament. Vasalul o chem pe
Maude poruncindu-i s-l omeneasc pe osta# cu mncare #i butur.
Madel:ne intr n sal tocmai cnd solul o urma pe Maude n
buctrie. Vzu imediat hriso$ul.
- Ce $e#ti snt acolo 4nthon:6 *e-a trimis )uncan $orb6
- Mesajul e de la re!e rspunse a!hiotantul.
'e duse la un mic scrin de ln! buctrie
deasupra cruia se a%la o easet de lemn cu ncrustaii ornamentale.
Madel:ne crezuse c era doar ca decor pn cnd 4nthon: o deschise #i
puse sulul nuntru.
- Va trebui s a#tept pn se ntoarce /aronul de 0e1ton anun el.
Madel:ne #i ddu seama dup e1presia lui c ne$oia de a a#tepta nu-(
ncnta deloc.
- 4# putea trimite dup unul dintre clu!rii de la...
- Hi-o pot citi eu se o%eri ea.
195
4nthon: o pri$i uimit. Madel:ne simi cum i
se n%ierbntau obrajii.
- 4#a e #tiu s citesc de#i i-a# %i recunosctoare 4nthon: dac nu
$ei spune nimnui. *u $reau s ajun! de rsul lumii adu! ea.
Vasalul ddu din cap.
- )uncan e plecat de trei sptmni i aminti Madel:ne. 3i mi-ai spus
c s-ar putea s mai lipseasc nc o lun. 4i curaj s a#tepi atta timp
nct s chemi un preot care s-i citeasc mesajul6
- *u n nici un caz rspunse 4nthon:.
)eschise caseta #i-i ntinse per!amentul Madel:nei. 4poi se rezem
de mar!inea mesei cu braele ncruci#ate pe piept pre!tit s asculte.
R$a#ul era scris n latin limba pre%erat pentru comunicrile
o%iciale.
Madel:ne l traduse ct ai bate din palme. Vocea nu-i #o$i nici o
clip dar cnd termin de citit scrisoarea minile-i tremurau.
Re!ele nu-i trimitea salutri /aronului 0e1ton. "oruncea %urios ca
Madel:ne s apar n %aa lui.
Ceea ce-o tulbura cel mai mult nu era att aceast comand ci $estea
c Re!ele 0illiam urma s-#i trimit propriile trupe ca s-o aduc.
- Va s zic re!ele nostru #i trimite !arda s te ia spuse 4nthon: la
s%r#itul lecturii cu !lasul tremurndu-i. Mai scrie #i altce$a6
ncet Madel:ne ddu din cap.
- 'peram s nu ntrebi #opti ea. '-ar prea 4nthon: c dus prerea
re!elui e1ist dou surori #i doi baroni. 0illiam $rea ca discordia s se
s%r#easc #i propune c poate... da acest cu$nt l tolose#te poate ar %i
mai bine ca %iecare sor s se ntoarc la %ratele de drept.
5chii i se umplur de lacrimi.
- Cealalt soluie e ca )uncan s m ia de ne$ast.
- E limpede c re!ele nc nu #tie c $-ai cstorit inter$eni
4nthon: #tiind c Madel:ne nu a%lase ade$rul despre cununia ei cu
)uncan.
- ,ar dac )uncan se nsoar cu mine atunci 4dela $a de$eni mireasa
lui -ouddon.
- )oamne %ere#te.... murmur 4nthon: cu sil.
- 4dela nu trebuie s a%le 4nthon: se repezi Madel:ne. 4m s-i
196
spun numai dac re!ele cere s apar n %aa lui.
4nthon: ddu din cap.
- 3tii #i s scrii Madel:ne6
Cnd i primi con%irmarea continu:
- 4tunci dac re!ele nc nu #i-a trimis trupele poate mai c#ti!m
puin timp.
- "entru ce6
- "entru ca soul tu s se ntoarc la tine rspunse el.
'e duse !rbit la scrin lu sipetul lun!uie #i i-( aduse Madel:nei.
- 4ici ai per!ament #i $opsea i spuse el. Madel:ne se a#ez
pre!tindu-se !rbit s scrie. 4bia atunci obser$ scrisoarea %cut sul
pe mas ln! ulciorul cu %lori. )in curiozitate o citi.
4nthon: se ntoarse iar spre ea tocmai cnd termina misi$a de la
superiorii "rintelui -aurence. Recunoscu si!iliul #i nelese c
pre%ctoria luase s%r#it.
- *-a $rut s-i %aci !riji i spuse el cuprinznd-o de umeri cu un
!est ncurajator.
Madel:ne nu rspunse nimic. Ridic doar capul pri$indu-(. 4nthon:
%u uimit de uluitoarea schimbare de pe %aa stpnei lui. "rea aproape
senin. n clipa aceea #i ddu seama ct de nspimntat era de %apt.
)a a$ea aceea#i e1presie din primele sptmni cnd %usese prizoniera
lui )uncan.
- Madel:ne soul tu te iube#te Ti spuse el cu o asprime pe care
nu #i-o putea stpni.
- *u e soul meu a#a-i 4nthon:6
*u-i ls timp s rspund.
- Ce-ai $rea s-i spun re!elui nostru6 ntreb ea pe un ton calm
aproape bine$oitor.
4nthon: se recunoscu n$ins. Trebuia s lase e1plicaiile n seama lui
)uncan. ncepu s dicteze rspunsul.
Era un mesaj simplu anunnd doar c /aronul de 0e1ton nu se
ntorsese la %ortrea #i prin urmare nu a$ea cuno#tin de porunca
re!elui.
)up ce Madel:ne usc $opseaua #i unse cu ulei dosul per!amentului
pentru a-( putea %ace sul 4nthon: i-( ddu solului poruncindu-i s se
197
ntoarc la re!e ct mai repede.
Madel:ne se duse n camera ei s-#i mpacheteze rochiile #tiind c
!arda re!elui putea sosi n orice moment.
4poi ncepu s se roa!e.
'e ru! ca )umnezeu s-l apere pe )uncan. 'e ru! pentru $iitorul
4delei #i pentru al lui &erald se ru! chiar #i pentru Edmond #i &ilard.
-a s%r#it #opti o ru!ciune pentru sine ns#i. 'e ru! s aib curaj.
Curaj pentru a-i %ace %a dia$olului.
CAPITOLUL 21
)uncan #tiu c era ce$a n nere!ul din clipa cnd intr n curtea de
jos. 4nthon: nu-i ie#ise n ntmpinare #i nici Madel:ne.
+n sentiment de !roaz i n$lui inima. #i mn armsarul nainte
trecu n !alop podul #i intr n curtea interioar.
4dela ie#i n !oan din castel tocmai cnd )uncan #i &erald
desclecau. 3o$i la ci$a pa#i de ei apoi pru s se hotrasc #i se
arunc n braele lui &erald. Cnd l mbri# ncepu s pln!.
4$ur ne$oie de rbdare pentru a obine orice in%ormaii de la 4dela.
4!hiotantul de sub comanda lui 4nthon: un uria# blnd la $orb pe
nume Robert $eni n %u! s dea seam. n timp ce &erald cuta s-o
lini#teasc pe 4dela Robert po$esti c soldaii re!elui $eniser s-o ia pe
Madel:ne.
- "e misi$ era si!iliul re!al6 ntreb )uncan.
Robert se ncrunt.
- *u #tiu baroane. *-am $zut hriso$ul. ,ar soia dumitale a insistat
s-l ia cu dnsa.
Cobornd !lasul adu!:
- *u $oia s-i citeasc nimeni surorii dumitale coninutul mesajului.
)uncan nu era si!ur ce s nelea!. Conchise c porunca indusese #i
$reo ameninare la adresa 4delei iar Madel:ne ncerca s-o crue de !riji.
)ar re!ele n-ar %i ameninat pe nimeni. *u 0illiam nu-#i trata ast%el
baronii loiali. )uncan a$ea destul ncredere n su$eranul su ca s %ie
con$ins c re!ele ar %i a#teptat s aud toate e1plicaiile.
n trdarea aceea se simea mna ,ui -ouddon. )uncan ar %i %ost !ata
s-#i pun capul.
198
'tri! pe dat ordinul de a se pre!ti pentru a pleca din nou. Era att
de %urios nct abia dac mai putea !ndi cu #ir. *u-( linitea dect %aptul
c 4nthon: o nsoise pe Madel:ne. Credinciosul su $asal luase cu el
un mic !rup dintre cei mai $iteji rzboinici Ii lui )uncan. *u ndrznise
s ia prea muli pentru ca re!ele s nu cread c-( pri$ea cu
nencredere.
- Va s zic 4nthon: crede c porunca a $enit chiar de la re!e6
ntreb )uncan.
- C! crede sau nu crede nu #tiu rspunse Robert.
)uncan ceru un cal odihnit. Cnd !rj darul i-( aduse pe 'ilenus
ntreb de ce nu alesese Madel:ne acel armsar ca s-o duc la curte.
Eames nedeprins s-i $orbeasc direct n %a stpnului su se blbi:
- 'e temea ca %ratele ei s nu-i %ac $reun ru dac a%la c 'ilenus e
al dumitale m: lord. Chiar acestea au %ost cu$intele ei.
)uncan ddu din cap acceptnd e1plicaia.
- 4 cerut unul dintre caii re!elui adu! Eames.
4dela se ru! s-o ia cu ei. )uncan era deja n #a dar istericalele
surorii sale l silir s mai a#tepte cte$a momente preioase pn cnd
&erald se desprinse din braele ei.
)up ce re%uz ru!mintea 4delei &erald trebui s jure pe mormntul
mamei lui c a$ea s se ntoarc la ea ne$tmat - jurmnt despre care
)uncan #tia c era mincinos cci mama lui &erald era nc n $ia.
- 5 s-o putei ajun!e din urm pe m: lad:6 ndrzni Eames s-#i
ntrebe stpnul.
)uncan l pri$i pe !rjdar. ,i $zu spaima n ochi #i %ii impresionat de
n!rijorarea acestuia.
- 'nt cu cel puin o sptmn n urma ei spuse el. )ar am s-i aduc
stpna napoi Eames.
4cestea tur ultimele lui cu$inte pn la jumtatea drumului spre
-ondra. )ac animalele
n-ar %i a$ut ne$oie de odihn )uncan n-ar %i %cut nici mcar un popas.
/aronul de 0e1ton se despri de oamenii lui. &erald l ls n pace
cte$a momente apoi se duse s-i $orbeasc.
- 4# dori s-i dau un s%at prietene.
)uncan se ntoarse spre el.
199
- 4minte#te-i reacia mea cnd l-am $zut pe Morcar. *u te lsa
stpnit de %urie - de#i jur c $oi ncerca s-i apr spatele ct $om %i la
curte.
"rietenul su ddu din cap.
- )e cum o $oi $edea pe Madel:ne am s %iu stpn pe mine nsumi.
4cum e la curte de cel puin
o sptmn. *umai )umnezeu #tie ce i-o %i %cut -ouddon. Eur pe toi
s%inii &erald dac s-a atins de ea am s...
- -ouddon are o miz prea mare n joc ca s-i %ac $reun ru
)uncan. 4re ne$oie de sprijinul nu de %uria ei. 3i-apoi acolo l $d prea
muli oameni. -ouddon nc o mai %ace pe %ratele cel iubitor.
- M ro! s ai dreptate rspunse )uncan. 'nt... n!rijorat pentru ea.
&erald l btu pe umr.
- Ce naiba omule i-e %ric s-o pierzi la %el cum mi-a %ost #i mie
%ric c-a# pierde-o pe 4dela.
- Ce pereche %udul sntem. coment )uncan. *u-i %ace !riji pentru
%uria mea. Cnd mi $oi re$edea ne$asta am s %iu iar un om stpnit.
- )a m ro! mai a$em de discutat #i altce$a mrturisi &erald.
4dela mi-a spus despre scrisoarea pe care ai primit-o de la mnstire.
- Cum putea s #tie de scrisoare6
- Madel:ne a ta i-a spus. 'e pare c a !sit scrisoarea #i a citit-o.
-ui )uncan i se nmuiar umerii. *u era si!ur ce-a$ea s %ac soia
lui.
- 4dela i-a spus cum a reacionat Madel:ne6 4 %ost %urioas6
)umnezeule ct sper s se %i n%uriat.
&erald cltin din cap.
- )e ce $rei s %i %ost %urioas6
- 4m minit-o &erald #i sper c e n%uriat din cauza minciunii. *u
$reau s cread c... m-am %olosit de ea cu rea$oin...
Ridic din umeri. i era !reu s-#i e1prime !ndurile n cu$inte.
- "rima dat cnd am ntlnit-o pe Madel:ne a ncercat s m
con$in! c -ouddon nu $a $eni dup ea. Mi-a spus c nu era $rednic
de atenia lui. *u ncerca s m am!easc &erald. Eur pe )umnezeu
chiar credea ceeea ce spunea. -ouddon
o %cuse s cread asta desi!ur. 4proape doi ani a stat la cheremul lui.
200
- )oi ani6
- )a de cnd i-a murit mama #i pn a trimis-o la unchiul ei -ouddon
a %ost sin!urul pzitor al Madel:nei. 3tii la %el de bine ca mine de ce
cmzimi e capabil -ouddon &erald. 4m $zut-o pe Madel:ne de$enind
tot mai puternic de la o zi la alta dar tot... $ulnerabil este.
&erald ddu din cap.
- 3tiu c-ai $rea s %i %ost tu acela care s-i spun c -aurence nu era
un om al bisericii dar !nde#te-te ct de nepre!tit ar %i %ost dac o a%la
de la -ouddon.
- )a ar %i luat-o prin surprindere recunoscu )uncan. 3tii c
Madel:ne mi-a cerut s-o n$ s se apere6 3i n-am a$ut timp. /a nu
mi-am %cut timp. )ac i se ntmpl ce$a...
)uncan era un om chinuit. 'oia lui inocent czuse iar n !hearele
dia$olului. 4cest !nd i n!hea su%letul.
&erald nu #tia cum s-l mai lini#teasc.
- -una ne d destul lumin ca s ne putem continua drumul n
timpul nopii propuse el.
- 4tunci ne $om %olosi de lumina lunii.
Cei doi baroni nu-#i mai $orbir nimic pn cnd ajunsar la
destinaie.

Madel:ne ncerca s doarm. Era ncuiat n camera de ln! odaia
surorii ei Clarissa. "ereii dintre cele dou ncperi erau subiri ca
per!amentul. Madel:ne cuta s nu asculte discuia dintre -ouddon #i
Clarissa.
4uzise deja destul. Era att de n!reo#at nct i se %cuse ru. *u
mai putea ine nimic de mncare n stomac iar capul i trosnea de durere.
-ouddon %usese %oarte pre$izibil. 5 salutase n %aa soldailor re!elui
o srutase pe obraz o #i mbri#ase chiar. )a jucase rolul %ratelui
iubitor mai ales n %aa lui 4nthon:. )ar de ndat ce ajunseser sin!uri
n odile ei se ntorsese mpotri$a Madel:nei. 4runcase asupra ei cu
acuzaii iar n %inalul tiradei o doborse la podea cu un pumn n obraz. n
acela#i obraz pe care i-( srutase n semn de salut.
)ar dac -ouddon %usese pre$izibil Clarissa o dezam!ise dureros pe
Madel:ne. #i ddu seama c-#i %ormase o ima!ine nchipuit despre sora
201
ei mai mare. Voise s cread c aceasta inea la ea.
)ar nici Clarissa #i nici 'ara nu-i rspundeau $reodat la mesaje.
Madel:ne le !sea tot %elul de scuze dar acum nele!ea ade$rul.
Clarissa era intru totul la %el de e!oist ca -ouddon.
'ara nici mcar nu $enise la -ondra. Clarissa i spuse c tocmai se
cstorise cu /aronul Ruchiers #i nu $oia s plece de ln! el. Madel:ne
nici mcar nu #tiuse c sora ei era lo!odit cu cine$a.
Renun la orice ncercare de a se mai odihni. Vocea Clarissei i z!ria
auzul ca un cntec ascuit de coco#. 'ora ei obi#nuia s se smiorcie iar
acum o %cea n timp ce i se pln!ea lui -ouddon de umilinele pe
care le su%erise din $ina Madel:nei.
+n crmpei de con$ersaie o atrase spre u#a dintre camere. Clarissa
$orbea despre Rachael. Vocea-i era plin de dispre n timp ce o
de%imai cu atta u#urin pe mama Madel:nei. Madel:ne #tia c
-ouddon o ura pe Rachael dar niciodat nu crezuse c #i cele dou
surori ale lui a$eau acelea#i simminte.
- 4i dorit-o pe ceaua aia din ziua cnd a intrat pe u#. declar
Clarissa.
Madel:ne ntredeschise u#a. 5 $zu pe Clarissa a#ezat pe o canapea
cu perne din adncitura %erestrei. -ouddon sttea n picioare ln! sora
lui cu spatele spre Madel:ne. Clarissa #i pri$ea %ratele. 4mndoi ineau
n mini cupe de $in.
- Rachael era %oarte %rumoas declar -ouddon pe un ton aspru.
Cnd tata s-a ntors mpotri$a ei am %ost uluit. Era o %emeie att de
atr!toare.... Tata a luat-o de ne$ast cu de-a sila Clarissa. 'e
presupunea c /aronul Rhinehold a$ea s se nsoare cu ea.
Clarissa pu%ni. Madel:ne o $zu cum tr!ea o sorbitur zdra$n din
pocal. Vinul ro#u i se $rs
pe corsajul rochiei dar Clarissa nu-i ddu nici o atenie #i-#i mai turn
din ulciorul pe care-( inea n cealalt mn.
Era la %el de atr!toare ca -ouddon cu acela#i pr blond-albicios #i
ochi ca alunele. E1presia ei cnd se n%uria de$enea tot att de hidoas
ca a %ratelui ei.
- Rhinehold nu se compara cu tatl nostru pe $remea aceea spuse
ea. )ar tata a czut de prost nu6 "n la urm Rachael #i-a btut joc de
202
el. M ntreb -ouddon dac Rhinehold #tie c Rachael era boroas cu
copilul lui cnd s-a mritat cu tatl nostru.
- *u rspunse -ouddon. Rachael=n-a a$ut niciodat $oie s se mai
$ad cu Rhinehold. Cnd s-a nscut Madel:ne tata nici mcar n-a $rut
s se uite la ea. Rachael a %ost pedepsit pentru nesocotina ei.
- ,ar tu sperai s a#tepte sprijin de la tine nu-i a#a -ouddon6 ntreb
Clarissa.
,zbucni n rs cnd %raelc ei i arunc o pri$ire ncruntat.
- Erai ndr!ostit de ea l sci ea. Rachael te !sea dez!usttor
totu#i nu6 )ac n-ar %i a$ut-o pe pu#toaica aia de n!rijit cred c #i-ar %i
luat $iaa. *umai )umnezeu #tie de cte ori i-am propus-o. "oate c
%rate dra! Rachael nici n-a czut de la sine pe treptele alea. '-ar putea
s-o %i mbrncit cine$a...
- ntotdeauna ai %ost !eloas pe Rachael Clarissa se rsti -ouddon.
-a %el cum e#ti acum !eloas pe %iic-sa nele!itim sau nu.
- *u-s !eloas pe nimeni. zbier Clarissa. )umnezeule abia a#tept
s terminm odat cu toat porcria asta. 4tunci jur c-am s-i spun
Madel:nei despre Rhinehold. '-ar putea chiar s-i spun c tu ai omort-o
pe maic-sa.
- *-ai s-i spui nimic. rcni -ouddon zburndu-i #ipul cu $in din
mn. E#ti o proast soro. *-am ucis-o eu pe Rachael. 4 alunecat cu
ade$rat #i a czut pe scrile alea.
- ncerca s scape de tine cnd a czut. mri Clarissa.
- 5 %i-ncercat. ip -ouddon. 3i nimeni nu trebuie s #tie $reodat c
Madel:ne nu-i din neamul nostru. 5 asemenea diz!raie ne-ar a%ecta #i
pe tine #i pe mine.
- 3i ja$ra aia mic o s %ac ce-i ceri tu6 5 s-#i joacerolul n %aa
re!elui a#a= cum ai hotrt6 'au se $a ntoarce mpotri$a ta -ouddon6
- 5 s %ac tot ce-i spun eu se lud -ouddon. M ascult %iindc-i
e team. Tare %ricoas mai e. *u s-a schimbat de cnd era mic. 3i-n
plus Madel:ne a noastr #tie c dac m supr am s-l ucid pe /erton.
- Mare pcat c-a murit Morcar se plnse Clarissa. 4r %i pltit bani
%rumo#i pentru Madel:ne. 4cum nimeni n-o s-o mai $rea.
- Te n#eli Clarissa. Eu o $reau. *-am s las pe nimeni s se
nsoare cu ea.
203
Madel:ne nchise u#a peste rsul obscen al Clarissei. 4junse la oala
de noapte tocmai la timp ca s-#i $erse %ierea din stomac.
"ln!ea pentru mama ei Rachael #i pentru in%ernul prin care o
%cuser s treac -ouddon #i tatl lui. 9usese cople#it s a%le c
Rachael se dusese n patul nupial purtnd copilul altui brbat. ,ar n clipa
urmtoare nelese tot ade$rul - #i $rs lacrimi de bucurie cci tocmai
#i dduse seama c de %apt nici nu era rud de sn!e cu -ouddon.
4uzise numele lui Rhinehold de la )uncan #i #tia c erau aliai. 'e
ntreb dac /aronul Rhinehold se a%la la curte. Voia s $ad cum arta.
5are se mai cstorise $reodat6 -ouddon a$ea dreptate: nimeni nu
trebuia s a%le... #i totu#i Madel:ne #tia c trebuia s-i spun lui
)uncan ade$rul. "oate c a$ea s %ie la %el de mulumit ca ea.
2n s%r#it #i putu aduce emoiile sub control. )a trebuia s ncerce
s-i protejeze pe "rintele /erton #i pe )uncan. -ouddon credea c a$ea
s-l trdeze de bun$oie pe unul pentru a-( sal$a pe cellalt. Mai era #i
problema 4delei desi!ur dar pe Madel:ne n-o mai preocupa acum sora
lui )uncan. *u &erald urma s se nsoare curnd cu 4dela iar cnd se
ntmpla asta re!ele nu mai prea putea s amenine c a$ea s i-o dea pe
4dela lui -ouddon.
Madel:ne #i petrecu cea mai mare parte a nopii pre!tindu-#i planul.
'e ru!a ca aciunile lui -ouddon s rmn pre$izibile ca )uncan s %ie
n si!uran #i ca )umnezeu s-i dea curaj pentru btlia care o a#tepta.
ntr-un trziu nchise ochii ca s adoarm. 4poi ncepu acela#i joc din
copilrie: ori de cte ori se temea c -ouddon a$ea s-o ia napoi acas #i
nchipuia c 5diseu sttea ln! ea pzind-o. *umai c acum jocul se
schimbase puin: nu 5diseu ci )uncan sttea de straj.
)a !sise pe cine$a mai puternic dect 5diseu. 2l a$ea pe lupul ei ca
s-o apere.
2n dup-amiaza urmtoare Madel:ne l nsoi pe -ouddon la
ntlnirea cu re!ele. Cnd se apropiar de apartamentele pri$ate ale
monarhului -ouddon se ntoarse spre ea #i-i zmbi.
- Contez pe cinstea ta Madel:ne. *u trebuie dect s-i spui re!elui ce
s-a ntmplat cu casa ta #i cu tine. Restul am s-l %ac eu.
- ,ar ade$rul l $a osndi pe )uncan a#a crezi6 l ntreb Madel:ne.
7mbetul lui -ouddon se acri dintr-o dat. *u-i plcea tonul surorii
204
lui.
- ndrzne#ti s-i !se#ti tocmai acum #ira spinrii Madel:ne6
4minte#te-i de scumpul tu unchi. Chiar n clipa asta oamenii mei snt
!ata s porneasc la drum. )ac dau porunc /erton se $a ale!e cu
bere!ata tiat.
- 3i cum pot s #tiu.c nu l-ai ucis deja6 replic Madel:ne. )a
adu! ea cnd -ouddon o apuc amenintor de bra #tii bine c nu-i
poi ine cumptul -ouddon. *iciodat n-ai %ost n stare. )e unde #tiu eu
c nu mi-ai omort deja unchiul6
-ouddon do$edi c nu !re#ise cnd spusese c nu-#i putea ine
cumptul. 5 lo$i peste %a. ,nelul lui i sparse buza. *umaidect sn!ele
ncepu s i se prelin! pe brbie.
- +ite ce-am %cut din cauza ta. mu!i el.
#i retrase mna ca s-i mai dea o palm #i deodat se pomeni trntit
de perete ln! Madel:ne.
4nthon: apruse din penumbr. 4cum l inea pc -ouddon de cea%
dndu-i Madel:nei impresia clar c era !ata s-l su!rume.
Madel:ne #i pro$ocase intenionat %ratele $itre!. "e toi s%inii nici
mcar nu-i era recunosctoare lui 4nthon: pentru c inter$enise.
- 4nthon: d-i drumul %ratelui meu. i porunci ea..
Vasalul se mai calm l ls n pace pe -ouddon #i-l pri$i calm cum
se pr$lea pe pardoseal tu#ind.
Madel:ne pro%it de starea n care se a%la %ratele ei $itre! #i se ntinse
s-#i #opteasc lui 4nthon: la ureche:
- E timpul s-mi pun planul n aciune. 5rice-a# spune sau a# %ace s
nu zici nimic. 2, apr pe )uncan.
4nthon: ddu din cap dup care %cu un mari e%ort s nu reacioneze
cnd Madel:ne l ajut pe -ouddon s se ridice n picioare.
- -ouddon nu cred c nu i-ai %cut nici un rul unchiului /erton
spuse ea cnd %ratele su $itre!i ncerc s-o tra! de ln! 4nthon:.
Vom rezol$a problema asta acum #i aici.
-ouddon %u uimit de ndrzneala Madel:nei. 'ora lui $itre! nu mai
prea timid sau speriat.
- Ce te !nde#ti s-i spui re!elui cnd mi $a $edea urmele de pe %a
-ouddon6
205
- *-ai s-l $ezi pe re!e. rcni el. M-am rz!ndit. Te duc napoi n
odile tale Madel:nei
4m s $orbesc eu #i din partea ta cu crmuitorul nostru.
Madel:ne se smulse din strnsoarea %ratelui ei $itre!.
- Va dori s m $ad #i s-mi aud e1plicaiile i spuse ea. 4zi
mine sau sptmn $iitoare -ouddon. *-ai %cut dect s prelun!e#ti
a#teptarea. 3i #tii ce-am s-i spun re!elui nostru6
- 4de$rul mri -ouddon. )a cinstea ta i $a %i %atal /aronului
0e1ton.
Rse sardonic.
- *-ai ncotro Madel:ne.
- 4# spune ade$rul dac a# $orbi cu re!ele. )ar n-am s scot o
$orb. 4m s stau doar acolo uitndu-m la tine n timp ce re!ele mi $a
pune ntrebri. "e toi s%inii c o $orb n-am s rostesc.
-ouddon era att de %urios nct nu lipsi mult s-o lo$easc din nou.
)ar cnd ridic mna 4nthon: %cu un pas nainte amenintor.
- Vorbim noi despre asta mai trziu mormi -ouddon.
2, pri$i pe 4nthon: %ioros nainte de a continua:
- Cnd $om rmne sin!uri i dau cu$ntul meu c-ai s te rz!nde#ti.
Madel:ne #i ascunse teama.
- /a o s $orbim acum -ouddon alt%el l trimit pe 4nthon: la re!e
s-i spun cum m brutalizezi.
- 3i crezi c lui 0illiam o s-i pese6. stri! -ouddon.
- 3i eu i snt supus la %el ca tine. 3i-am s-i mai cer lui 4nthon: #i
s-i spun re!elui ct de n!rijorat snt c $rei s-l ucizi pe unchiul
/erton. M ndoiesc c lui 0illiam i-ar con$eni reacia bisericii dac un
baron omoar un om n sutan.
- Re!ele nu te-ar crede. 3i #tii al naibii de bine c scumpul tu pop e
$iu. )ar dac mai continui cu rz$rtirea asta $oi porunci s %ie omort.
Mai pro$oac-m tu mult cea ce e#ti #i jur c-am s...
- 4i s m trimii napoi la unchiul /erton. 4sta ai s %aci.
-ouddon %cu ochii mari iar chipul i se acoperi de pete ro#ii. *u-i
$enea s cread c sora lui $itre! se schimbase att de mult #i ncepea
s-l ajun! n!rijorarea.
- Te a#tepi s spun numai anumite ade$ruri nu-i a#a6 3i dac am
206
s-mi ncep relatarea: po$estind cum ai ncercat s-l ucizi pe /aronul de
0e1ton6
- /a ai s rspunzi numai la ntrebrile aleI pe care-am s i le pun
eu. ur- -ouddon.
- 4tunci %a ce-i cer. -as-m s m duc la unchiul meu. Voi asta cu
el iar pe tine am s te las s rezol$i problema asta cu /aronul de
0e1ton.
- Cnd totul se $a s%r#i...
- 4i s m omori cred l ntrerupse Madel:ne ridicnd din umeri cu
indi%eren %orat.
9r nici o emoie n $oce continu:
- *u-mi pas -ouddon. *-ai dect s %aci ce $rei.
-ouddon nu a$ea ne$oie s re%lecteze la ameninarea Madel:nei.
nelese imediat c trebuia s-o ndeprteze de la curte. "ur #i simplu nu
mai a$ea timp s-o bat pn i se supunea.
Cu doar dou zile n urm a%lase despre nereu#ita lui Morcar de a-(
ucide pe )uncan. ,ar acum Morcar era mort iar )uncan trebuia s
soseasc la -ondra din clip-n clip.
"oate c era mai bine s-o lase pe $oia surorii lui $itre!e. "lecarea ei i-
ar %i %ost de mai mare %olos.
- 4i s pleci ntr-o or anun el. )ar te $or escorta oamenii mei
Madel:ne. 5amenii lui 0e1ton n-au nici un moti$ s se in dup tine
adu! el pri$ind spre 4nthon:. /aronul nu mai are nici un cu$nt de
spus n ceea ce te pri$e#te. 3i-a primit sora napoi iar u mi aparii de-
acum mie.
Madel:ne accept nainte ca 4nthon: s spun ce$a. Vasalul schimb
o pri$ire cu stpna lui apoi ddu din cap a ncu$iinare.
- 4tunci eu am s m ntorc la %ortreaa 0e1ton spuse el nainte
de a se rsuci pe clcie lund-o din loc.
- Trebuie s $orbesc ce$a cu re!ele mormi -ouddon. *e a#teapt.
i %ac hatrul Madel:ne dar #tim amndoi c o s $in $remea cnd $a
trebui s-i spui lui 0illiam tot ce s-a ntmplat.
- i $oi spune cu toat sinceritatea replic Madel:ne.
Vznd pri$irea bnuitoare a lui -ouddon se !rbi s adau!e:
- ,ar asta desi!ur i $a susine cauza.
207
-ouddon pru puin mai mbunat.
- )a m ro! poate c cel mai bine e s te duci la unchiul tu.
Re$ederea cu el i $a aminti de ( poziia precar n care te a%li. 3i acum
ntoarce-te n odile tale #i adun-i srciile alea de lucruri. 4m s trimit
soldaii s te conduc n curte.
Madel:ne se pre%cu umil. -s capul n piept murmurnd o $orb
de mulumire.
4nthon: o a#tepta n apropierea u#ii #i se !rbi s-i ias n
ntmpinare.
- Ri#ti prea mult m: lad: mormi el. 'oul dumitale $a %i
nemulumit.
- 3tim amndoi c )uncan nu e soul meu replic Madel:ne. E %oarte
important s nu te amesteci 4nthon:. -ouddon trebuie s cread c #i-a
luat ntr-ade$r sora napoi.
- Madel:ne #tiu c te !nde#ti s-o aperi pe 4dela dar datoria lui
&erald...
- /a 4nthon: l ntrerupse ea. *u m !ndesc dect s c#ti! timp. 3i
trebuie s m duc la unchiul meu. -ouddon l $a ucide dac nu-( apr...
- *umai pe -tine trebuie s te aperi insist 4nthon:. 3i cnd colo
ncerci c aperi lumea ntrea!. * ai de !nd s asculi de !lasul raiunii6
)ac prse#ti curtea castelului ai s te pui n primejdie.
- 4ici m pa#te o primejdie mult mai mare #opti Madel:ne.
l btu pe dosul minii apoi spuse:
- Voi %i n primejdie pn cnd )uncan ndreapt problema asta. 4i
s-i spui unde m-am dus 4nthon: #i pe urm $a hotr el ce e de %cut.
- Ce s hotrasc6
- )ac $ine dup mine sau nu.
- Chiar te ndoie#ti...6
Madel:ne o%t prelun!.
- /a nu m ndoiesc recunoscu ea. )uncan $a $eni dup mine iar
atunci =#i $a lsa soldaii s-l pzeasc pe unchiul meu. M ro! doar s
ajun! ct mai repede. .
4nthon: nu a$ea ce s-i repro#eze planului ei.
- *-am s te scap o clip din ochi jur el. 4jun!e doar s stri!i #i-
am s m #i n%i#ez.
208
- Trebuie s rmi aici #i s-i spui lui )uncan...
- Voi lsa pe altul s se ocupe de asta. ,-am dat stpnului meu
cu$ntul c-am s-i protejez soia adu! el punnd accentul pe cu$ntul
soie.
)e#i n-o recuno#tea Madel:ne era u#urat s #tie c-( a$ea pe
4nthon: de !ard. Cnd termin de strns hainele cobor !rbit n
curtea de ln! !rajdurile re!ale. 5 escortaser trei dintre soldaii lui
-ouddon. 4cum o lsaser sin!ur n timp ce- #i pre!teau caii.
Ci$a curio#i se adunaser s $ad plecarea. 'emnele de pe %aa
Madel:nei erau %oarte $izibile #i nu putu s nu aud comentariile
bnuitoare #u#otite pe la spatele ei.
5 %emeie nalt #i ro#co$an se desprinse din !rup #i $eni n !rab.
Era %rumoas cu o atitudine re!al ele!ant mult mai nalt dect
Madel:ne #i mai mplinit. *u-i zmbi uitndu-se la ea cu ostilitate.
Madel:ne i n%runt pri$irea ntrebnd-o:
- )ore#ti s-mi spui ce$a6
- ' #tii c risc $orbind att de deschis cu dumneata ncepu %emeia. E
n joc reputaia mea nele!i...
- 3i dac $orbe#ti cu mine ai s i-o ntinezi6 i-o ntoarse Madel:ne.
9emeia pru surprins de ntrebare.
- 'i!ur c da recunoscu ea. )oar i dai seama c nu mai e#ti
dezirabil...
Madel:ne i retez insulta $oalat:
- 4tunci spune ce ai de spus #i pleac.
- 'nt -ad: Eleanor.
-a auzul acestui nume Madel:ne nu-#i putu ascunde surprinderea.
- Va s zic ai auzit de mine6 "oate c /aronul de 0e1ton i-a
$orbit despre...
- 4m auzit de dumneata #opti Madel:ne.
Vocea i tremura. *u putea s nu se simt puin n in%erioritate. -ad:
Eleanor era mbrcat splendid pe cnd Madel:ne purta doar o rochie
simpl de cltorie de un albastru splcit.
- Tatl meu nc nu a ajuns la un acord %ormal cu /aronul de 0e1ton
n ceea ce pri$e#te data nunii noastre. Voiam doar s-i spun c te
comptimesc biat copil. Totu#i nu-( n$inuiesc cu nimic pe $iitorul
209
meu so. *-a %cut dect s dea plata napoi cu aceeaa#i moned. )ar m
ntreb dac /aronul de 0e1ton te-a maltratat.
4uzind n!rijorarea din $ocea lui -ad: Eleanor Madel:ne se n%urie.
- )ac trebuie s-mi pui ntrebarea asta nseamn c nu-( cuno#ti
deloc bine pe /aronul de 0e1ton.
2i ntoarse spatele #i se urc pe calul inut de un soldat. )up ce
ncleca o pri$i din #a pe -ad: Eleanor #i adu!:
- *u m-a maltratat. 4cum ai a%lat rspunsul #i e rndul meu s te
ntreb ce$a.
-ad: Eleanor ncu$iin dnd scurt din ca!.
- ,, iube#ti pe /aronul de 0e1ton6
)up un lun! moment de tcere Madel:ne nelese c -ad: Eleanor
n-a$ea s-i rspund nlase o sprincean iar e1presia ei dispreuitoare
ddea de neles c ntrebarea nu-i plcuse deloc.
- *u snt o biat copil -ad: Eleanor declar Madel:ne %r s-#i
mai ascund %uria. )uncan n-o s se nsoare cu dumneata. *u $a semna
contractele. 4r trebui s renune la cea mai mare comoar din $iaa lui
ca s $ cstorii.
- 3i care ar %i acea comoar6 se interes -ad: Eleanor pe un ton
cumptat.
- Ei bine eu snt cea mai de pre comoar a lui )uncan. 4r %i un
prost s renune la mine adu! ea. 3i pn #i dumneata trebuie s #tii c
)uncan numai prost nu e.
4poi #i mn calul nainte. -ad: Eleanor %u ne$oit s sar la o parte
din drum. +n nor de pra% o izbi n %a.
4cum nu mai arta att de n%umurat. Tremura de %urie ceea ce o
bucura enorm pe Madel:ne. 4$ea senzaia c tocmai c#ti!ase o lupt
important. )up prerea ei era o $ictorie copilreasc i$it din
!rosolnie ntr-ade$r dar totu#i era o $ictorie.
CAPITOLUL 22
2i spuse totul.
Relatarea tuturor celor ntmplate i lu Madel:nei aproape dou zile.
"reotul ceruse s aud cu$nt cu cu$nt %iecare amnunt %iecare !nd
%iecare sentiment.
210
"rintele /erton plnsese cu lacrimi de bucurie cnd Madel:ne intrase
n csuaa lui. Recuno#tea c-i %usese un dor n!rozitor de ea #i-n prima
zi nu-#i putuse stpni deloc emoiile.
Madel:ne era n!rijorat pentru sntatea lui. "rea mai slbit #i
arta mai adus de umeri. 3i spatele era mai cocrjat iar prin cas nu se
mai mi#ca la %el de $ioi ca odinioar. ns mintea-i rmsese a!er ca
ntotdeauna.
)e#i Madel:ne a$ea ncredere n )uncan c a$ea s $in dup ea
cnd trecur trei zile ncepu s se n!rijoreze.
- "oate c dup ce s-a rentlnit cu -ad: Eleanor s-a rz!ndit...
coment ea.
- Vorbe#ti prostii. o mustr "rintele /erton. 'nt la %el de con$ins ca
tine copil c /aronul de 0e1ton nu #tia c -aurence nu era preot. 4
crezut c s-a cstorit cu tine iar pentru ca un brbat s %ac un
asemenea pas inima lui trebuie s %ie cu ade$rat hotrt. Mi-ai spus
cum i declara dra!oste. *-ai deloc ncredere n cu$ntul lui dar6
- 4 si!ur c da. replic Madel:ne. M iube#te printe dar o parte a
minii mele tot ncear s m alarmeze. )ac #i-a schimbat planurile6
- 4tunci ar %i un ntru declar "rintele /erton.
,n ochii lui apru o lumini.
- 3i acum po$este#te-i nc o dat btrnului tu unchi copil ce
cu$inte i-ai spus lui -ad: Eleanor cu %rumosul ei pr ro#cat #i inuta ei
re!al6
Madel:ne zmbi la auzul %elului cum ea ns#i o descrisese pe -ad:
Eleanor.
- ,-am spus c snt cea mai de pre comoar a lui )uncan. *-am %ost
prea modest nu-i a#a6
- 4i !rit ade$rul Madel:ne. ,nima ta o #tie destul de bine dar snt
de acord c o prticic din mintea ta mai are ne$oie de puin
con$in!ere.
+n bubuit de tunet i atrase unchiul ei atenia.
- 'e pare c-o s-a$em parte de-o ploicic zdra$n ndat remarc el
pornind spre %ereastr.
- 4 tunat att de aproape nct n-a lipsit mult s spulbere acoperi#ul
coment Madel:ne ntr-o. #oapt somnoroas. "o$estirea o isto$ise.
211
"rintele /erton $oia s-i dea dreptate cnd ajunse la %ereastr #i se
uit a%ar. Ceea ce $zu l surprinse att de tare nct #i rezem minile
de per$az ca s nu cad.
Tunetul tcuse dar "rintele /erton putea s $ad %ul!erele. ns nu
ztrluceau pe cer ci pe pmnt... ct $edeai cu ochii.
'oarele ntrea nlucirea nmulind razele ar!intii care sreau din
plato#e.
5 le!iune ntrea! era strns unit n spatele unui sin!ur rzboinic n
armur tcut a#teptnd.
"reotul miji ochii n %aa ma!ni%icei pri$eli#ti. )du din cap o dat
spre conductorul osta#ilor apoi se ntoarse s re$in la scaun.
"e chipul su btrn se a#ternuse un zmbet lar!. )up ce se a#ez iar
ln! Madel:ne #i alun! zmbetul ncercnd s $orbeasc pe un ton
ursuz:
- Creduc te caut cine$a Madel:ne. ,a $ezi cine-o %i copil. Eu snt
prea ostenit ca s m mai ridic.
Madel:ne se ncrunt. *u auzise pe nimeni btnd la u#. Ca s-l
mbuneze se ridic #i deschise u#a.
4$u ne$oie de cte$a clipe ca s nelea! ce $edea. Era att de uimit
nct nu mai putea s se clinteasc din loc. 'ttea n u# cu minile
ncle#tate pe ln! trup pri$indu-( pe )uncan.
4#adar n-o uitase. 3i nici nu era sin!ur. "este o sut de o#teni stteau
n#iruii n spatele stpnului lor toi clri toi cu armuri de lupt
pri$ind-o pn la unul.
+n semnal tcut strbtu le!iunea. )intr-o mi#care cu toii #i
ridicar spadele n semn de salut. Era cea mai ma!ni%ic mani%estare de
loialitate la care asistase $reodat Madel:ne.
'e simea cople#it. n $iaa ei nu mai a$usese un asemenea sentiment
de preuire de iubire de $rednicie des$r#it.
3i atunci nelese de ce luase )uncan att de muli osta#i la drum cu
el. i arta ct de important era pentru el. )a i do$edea $aloarea.
)uncan nu se mi#ca. Mult $reme nu scoase o $orb. 'ttea n #aua
lui 'ilenus #i-#i pri$ea %rumoasa soie. "e toi s%inii era cel mai %ericit
om de pe "mnt.
Cnd $zu lacrimile care #iroiau pe %aa Madel:nei i adres n s%r#it
212
cu$intele pe care #tia c a$ea ne$oie s le aud:
- 4m $enit dup tine Madel:ne.
Madel:ne se desprinse de u# #i arunc prul peste un umr #i cu un
!est %oarte calculat #i propti minile n #olduri.
- Era #i timpul /aron 0e1ton. Mi s-a urt s te tot a#tept.
)uncan se mi#c att de repede nct Madel:ne nici nu a$u timp s
reacioneze. 'ttea clare pe 'ilenus iar peste o clip o strn!ea n brae.
Cnd )uncan se aplec s-o srute Madel:ne #i arunc braele pe
dup !tul su. 'e a! de el n timp ce !ura lui o acoperea pe-a ei
aproape nebune#te de posesi$. 4$u senzaia c era ridicat pe coama
unui $al de e1citaie. 3i ea era la %el de hmesit dup atin!erea lui la %el
de nnebunit.
- Te iubesc Madel:ne #opti )uncan.
'oia lui era prea ocupat s pln! pentru a-i mai da $reun rspuns.
)uncan le %cu semn oamenilor s descalece apoi se ntoarse spre
btrnul care a#tepta n spatele Madel:nei. 5 cuprinse ln! el #i spuse:
- 'nt baronul de 0e1ton.
- 'per din toat inima rspunse "rintele /erton zmbind n timp ce
ncepea s %ac o plecciune. l opri mna baronului.
- - Eu snt cel care ar trebui s n!enuncheze naintea dumitale i
spuse acesta preotului. 'nt onorat s te cunosc n s%r#it printe.
"reotul se simi umilit de cu$ntarea baronului.
- E cea mai preioas comoar a dumitale nu-i a#a baroane6 ntreb
el.
- )a a#a este recunoscu )uncan. i $oi rmne pe $ecie ndatorat.
4tia ani ai aprat-o pentru mine.
- nc nu e a ta i aminti "rintele /erton. Trebuie s $ cstorii
baroane s $ cstorii cu ade$rat #i cu ct o %acem mai repede cu att
$a %i mai bine pentru lini#tea mea su%leteasc.
- 4tunci ai s ne cununi mine diminea decret )uncan.
"rintele /erton $zuse srutul ptima# dintre nepoata lui #i /aronul
de 0e1ton #i nu era deloc si!ur c mai puteau a#tepta pn a doua zi.
- 4tunci la noapte n-ai s dormi ln! Madel:ne l pre$eni el. 4m s-
o pzesc n continuare cu str#nicie /aron 0e1ton.
)uncan #i preotul se pri$ir lun! apoi )uncan zmbi. "entru prima
213
oar de mult timp nu putea intimida pe cine$a.
)du din cap.
)isear.
Madel:ne le urmrise dialo!ul #i #tia prea bine despre ce $orbea. 'e
%cuse ro#ie ca s%ecla.
- 3i eu a# dori s m mrit cu )uncan disear dar nu...
'e ntrerupse cnd l $zu pe 4nthon: $enind ca s-i stea alturi.
- "rinte el e $asalul despre care i-am $orbit.
- )umneata e#ti cel care s-a pus ntre nepoata mea #i -ouddon cnd a
ncercat s-o lo$easc din nou6 ntreb preotul lund mna lui 4nthon:
ntr-ale lui.
- Eu am %ost recunoscu 4nthon:.
- )in nou6 stri! )uncan. *u era sub protecia re!elui6
- 4 %ost o nimica toat protest Madel:ne.
- 4r %i ucis-o inter$eni "rintele /erton.
- )a era hotrt s-o $atme spuse #i 4nthon:.
Madel:ne simi braul lui )uncan strn!ndu-i
#i mai tare mijlocul.
- *-a %ost nimic insist ea. )oar o palm...
- Mai are #i-acum $ntile. anun "rintele /erton dnd $ehement
din cap.
Cnd )uncan i ridic %aa ca s $ad Madel:ne ncerc s-#i smul!
brbia din mna lui.
- *-o s se mai atin! niciodat de mine )uncan. *umai asta
conteaz. Vasalul tu credincios m-a aprat adu! ea nainte de-a se
ntoarse spre "rintele /erton. +nchiule de ce stme#ti mnia lui
)uncan6
- 4re urme #i pe umeri #i spate baroane continu preotul nelund n
seam ntrebarea.
- +nchiule.
- Mie nu mi-ai spus o $orb. protest 4nthon:. --a# %i...
- )estul. "rinte te cunosc bine spuse Madel:ne. 4cum ce mai
urmre#ti6
- Te pre!teai s-i spui /aronului 0e1ton c $rei s te mrii cu el
disear dar n-ai $orbit pn la capt nu-i a#a6 4de$rul baroane urm
214
el ntorcndu-se spre )uncan e c nepoata mea $a ncerca s ntrzie
cstoria asta. *u-i a#a Madel:ne6 Vezi copil i cunosc !ndurile mai
bine dect crezi ncheie el cu un zmbet tandru.
- 'pune ade$rul6 se ncrunt )uncan. *u cum$a i-ai schimbat
simmintele6
4poi %r s-i lase timp pentru a rspunde continu:
- )ar nu conteaz. E#ti a mea Madel:ne. Dsta-i ade$rul #i n-ai cum
s-i ntorci spatele.
Madel:ne era uimit c )uncan se simea att de nesi!ur. 'e prea c
simea ne$oia s-i aud declaraiile de dra!oste la %el de des cum dorea
#i ea.
- Te iubesc )uncan i spuse destul de tare ca s aud #i ceilali doi.
- 3tiu asta replic el din nou n!m%at slbind strnsoarea.
- 4$em multe de rezol$at inter$eni 4nthon:. Trebuie s-i $orbesc
ntre patru ochi baroane.
3i ntorcndu-se ncepu s se ndeprteze.
- Cu si!uran i-e %oame adu! preotul. M duc s pre!tesc ce$a
de mncare.
- 5 baie mai nti declar )uncIn pornind dup el - cnd cu$intele
Madel:nei l %cur s se opreasc n loc ca trsnit:
- nc nu m pot mrita cu tine )uncan.
#i ddu seama dup e1presiile tuturor c nici unul nu era prea
ncntat de acest anun.
Madel:ne #i ncle#ta minile laolalt. ncepu s $orbeasc repede
dornic s se %ac neleas.
- )ac am a#tepta pn se cstoresc &erald #i 4dela -ouddon nu se
$a mai putea %olosi de ar!umentul...
- 3tiam eu mormi 4nthon:. nc mai ncerci s aperi lumea
ntrea!. /aroane trebuie s-i e1plic doar unul dintre anunuri.
- Mereu e !ata s-i apere pe cei despre care crede c au ne$oie spuse
preotul.
- *u nele!i. insist Madel:ne aler!nd pn n %aa lui )uncan.
)ac ne cstorim acum nseamn c te mpotri$e#ti $oinei re!elui. 3i
o s --o dea pe= 4dela lui -ouddon. 4sta su!era scrisoarea )uncan.
)uncan o prm lun!.
215
- )oar o ntrebare $reau s-i pun Madel:ne: ai ncredere-n mine6
- )a. rspunse ea %r zba$.
5 mbri# i depuse un srut cast pe %runte apoi se ntoarse iar s
plece.
- *e cstorim disear.
)up ce rosti aceste cu$inte se opri dar nu se ntoarse. Madel:ne #tia
ce a#tepta.
- )a )uncan ne cstorim disear.
Era desi!ur rspunsul corect. Madel:ne #i ddu seama de asta cnd
unchiul ei ncepu s chicoteasc. 4nthon: %luier iar )uncan se ntoarse
spre ea dnd scurt din cap.
5ra urmtoare trecu ntr-un iure# de treburi. n timp ce )uncan #i
4nthon: stteau la msua din cas mncnd de cin "rintele /erton se
duse s-i e1plice situaia !azdei sale Contele de &rinsteade.
Contele era %oarte bItrn #i de#i nu mai a$ea putere s $in la
ceremonie )uncan promise s-i %ac o $izit %ormal imediat dup
nunt.
)uncan #i $asalul su se duser la lacu din spatele casei contelui ca
s %ac baie #i s discute ntre patru ochi. Madel:ne #i schimb rochia #i
se pieptn apoi se hotr s-#i lase prul nempletit. 3tia c lui )uncan
i plcea mai mult a#a.
#i pusese iar culorile lui desi!ur de#i probabil c )uncan nici n-a$ea
s obser$e. Rzboinicii de statura lui nu luau n seam ast%el de lucruri.
- Cu att mai bine recunoscu ea cu $oce tare. 'i!ur m-ar tachina.
- Cine s te tachineze6 ntreb )uncan din
u#.
Madel:ne se ntoarse spre el cu zmbetul pe buze.
- -upul meu rspunse ea imediat. Ce s-a ntmplat )uncan6 "ari...
nelini#tit.
- )e$ii tot mai %rumoas de la or la alta #opti el cu !lasul ca o
mn!iere.
- V a#teptm s ncepem. anun "rintele /erton. Totu#i mai am o
!rij...
- Care6 ntreb Madel:ne.
- 4# dori s mer! pe ln! tine dar nu pot %i n dou locuri n acela#i
216
timp. 3i cine $or %i martorii6
- *u poi s-o conduci pe Madel:ne pn n %aa altarului #i apoi s
continui slujba6 l ntreb )uncan.
- ,ar cnd ca preot $oi ntreba cine o d pe aceast %emeie n s%nt
matrimonie pe urm s %u! ln! Madel:ne ca s-mi rspund sin!ur la
ntrebare6
)uncan zmbi ima!inndu-#i scena.
- 4r %i o ciudenie dar a# putea s m descurc anun "rintele
/erton.
- 'oldaii mei $or %i martori cu toii anun )uncan. 4nthon: $a sta
ln! Madel:ne. 4#a e bine printe6
-- 4#a s %ie stabili "rintele /erton. 3i acum du-te baroane #i
a#teapt ln! altarul pe care l-am nj!hebat a%ar. 5 s $ cstorii la
lumina lunii #i a stelelor - sta-i ade$ratul palat al lui )umnezeu dup
prerea mea.
- ,n re!ul atunci hai s-o %acem #i s terminm odat.
9elul cum #i alesese cu$intele o supr pe Madel:ne. 'e lu dup
)uncan lundu-( de mn ca s-i atra! atenia.
- B'-o %acem #i s terminm odatB6 repet ea ncruntat.
Cnd o pri$i Madel:ne #i ddu seama c o tachinase.
- 'ntem unii din clipa cnd ne-am ntlnit Madel:ne. )umnezeu o
#tia o #tiam #i eu #i dac stai s te !nde#ti $ei recunoa#te c #i tu o
#tiai. *e-am jurat credin unul altuia #i cu toate c -aurance nu era
preot #i nu ne-a putut da o binecu$ntare ade$rat sntem totu#i
cstorii.
- )in clipa cnd i-am nclzit picioarele #opti Madel:ne.
- )a din clipa aceea.
"rea !ata s izbucneasc n plns. )uncan cut imediat s-i mai
u#ureze emoiile.
- 4r trebui s %ii recunosctoare s #tii.
- Recunosctoare6 "entru ce )uncan6 ntreb ea #ter!ndu-se la
ochi.
- C nu ne-am ntlnit $ara.
n prima clip Madel:ne nu nelese. 4poi rse cu un hohot melodios
care-i nclzi lui )uncan inima.
217
- Va s zic $remea e cea care mi te-a druit dup prerea ta6
)uncan ar %i rspuns dac "rintele /erton nu ncepea s-l mpin!
spre u#.
- Te a#teapt oamenii baroane.
,mediat ce )uncan ie#i preotul i o%eri braul %emeii pe care o
botezase o $zuse crescnd #i o iubise ca pe o %iic.
9u o ceremonie %rumoas iar cnd se termina )uncan le-o prezent
pe soia sa $asalilor. 5amenii n!enunchear n %aa Madel:nei #i-i
jurar credin.
)uncan era isto$it #i ner$os. #i ls soia sin!ur pentru a-i %ace o
$izit o%icial Contelui de &rinsteade #i se ntoarse dup nici douzeci
de minute.
- Trebuie s plecm mine o anun el pe Madel:ne.
- 4m putea sta aici pn la s%r#itul $erii propuse ea.
- "lecm mine.
Madel:ne o%t. 3tia c a$ea dreptate.
)uncan ncerc s-o mai n$eseleasc.
- Trebuie s m brbieresc nainte de a pleca la curte anun el.
'oia lui ncepu s ro#easc.
- 4# pre%era s nu te mai brbiere#ti niciodat. 4m ajuns s... s-mi
plac barba dumitale m: lord.
)uncan o srut apsat semn c-i plcea sinceritatea ei.
)uncan #i Madel:ne ajunser la -ondra peste dou zile. &ilard
Edmond #i &erald i a#teptau la poart. Toi trei a$eau e1presii
posomorite.
)up ce-i ur bun-$enit Madel:nei mbri#nd-o Edmond i spuse lui
)uncan c baronii BCeilali se instalaser deja n camerele lor.
- &ilard o mbri# #i el apoi se ntoarse s-l ntrebe pe )uncan:
- Te duci la re!e disear6
- M duc acum.
- -ouddon crede c Madel:ne e la unchiul ei. "robabil chiar n clipa
asta a%l c a $enit aici. Trebuie s-i amintesc c -ouddon #tie c nu
sntei cstorii inter$eni &erald.
- 4cum sntem cstorii rspunse )uncan. "rintele /erton a o%iciat
ceremonia cu $asalii mei ca martori.
218
- Re!ele o s se n%urie prezise Edmond ncruntat. 5 $a lua ca pe o
insult personal c te-ai nsurat nainte ca problema asta s se rezol$e.
)uncan tocmai se pre!tea s-i rspund cnd atenia i %u atras de
soldaii re!elui. Condu#i de ;enr: %ratele lui 0illiam oamenii $eneau
n %ormaie spre el.
;enr: le %cu semn s a#tepte apoi i spuse lui )uncan:
- 9ratele meu #i-a trimis !arda ca s-o escorteze pe -ad: Madel:ne n
odile ei.
- M duc acum la 0illiam s-i dau seam
;enr:. *u=$reau s-o las pe Madel:ne s plece nicieri %r mine. 4 %ost
maltratat ultima oar cnd s-a a%lat sub protecia re!elui.
;enr: nu a$u nici o reacie %a de tonul aspru al lui )uncan.
- M ndoiesc c re!ele a #tiut mcar c era aici )uncan.
-ouddon...
- *-am s-o mai las n primejdie ;enr: nu se ls )uncan.
- 4tunci dore#ti ca aceast distins lad: s nimereasc la mijloc ntre
tine #i %ratele ei6
nainte ca )uncan s poat rspunde ;enr: mai adu!
- Vino s %acem ci$a pa#i am ce$a s-i spun.
)in respect pentru ran!ul lui )uncan se con%orm. "omi cu ;enr:
spre o zon mai retras a curii.
;enr: $orbi aproape numai el. Madel:ne nu a$ea idee ce spunea dar
dup e1presia lui )uncan #i ddea seama c soul ei nu era prea
mulumit.
,mediat ce se ntoarser )uncan i spuse:
- Madel:ne du-te cu ;enr:. Va a$ea el !rij de !zduirea ta.
- n odile tale )uncan6 ntreb Madel:ne ncercnd s-#i ascund
n!rijorarea.
i rspunse ;enr::
- Vei a$ea propriile tale camere dra!a mea sub paza !rzii mele
prsonale. "n se lmure#te toat po$estea asta nici )uncan #i nici
-ouddon nu $or a$ea $oie s se apropie de tine. 'e #tie c %ratele meu e
iute la mnie. ' nu aprindem iasca nc. *ici disear nu $a %i prea trziu.
Madel:ne l pri$i pe )uncan. Cnd l $zu dnd din cap se nclin n
%aa lui ;enr:. 4poi )uncan o lu deoparte #i-i #opti ce$a la ureche.
219
Tuturor li se trezi curiozitatea cci cnd se ntoarse spre ;enr:
Madel:ne zmbea radios.
&ilard o pri$i cum l lua de bra #i porneau spre intrare.
- Ce i-ai spus )uncan6 "rea !ata s pln! iar n clipa urmtoare
zmbea n culmea %ericirii.
- l-am amintit doar de s%r#itul unei anumite po$e#ti ridic din umeri
)uncan.
3i cu aceste cu$inte se ndeprt.
- 5 s %ie cam mbulzeal pe coridor n %aa odilor Madel:nei
coment &erald. M ntreb ce-o s %ac -ouddon cnd $a auzi c s-a
ntors.
/aronul respecti$ se dusese la $ntoare n pdurea re!elui #i nu se
ntoarse la castel dect spre sear. 9u in%ormat numaidect de napoierea
Madel:nei.
-ouddon se n%urie bineneles #i se duse imediat s-#i caute sora.
4nthon: sttea de straj n %aa u#ii. Edmond - #i &ilard plecaser s
se schimbe pentru cin #i ( pentru con%runtarea care urma.
Cnd l $zu pe -ouddon apropiindu-se 4nthon: se rezem de perete
pri$indu-( cu scrb.
-ouddon nu-( lu n seam. /tu cu pumnul n u# cernd s i se
deschid.
)eschise ;enr:. l salut politicos pe -ouddon apoi l anun c
nimeni nu a$ea $oie s-o $ad pe Madel:ne.
nainte ca -ouddon s protesteze u#a i se trnti n %a.
- 9rateje tu e la %el de ro#u la %a ca al meu o anun ;enr: pe
Madel:ne dup care o lu de mn #i o conduse la %ereastr. "ereii au
urechi #opti el.
- i mulumesc din nou c l-ai ajutat azi pe soul meu spuse
Madel:ne.
- Ce$a mi-a z!ndrit curiozitatea toat dup- amiaza recunoscu
;enr:. )ac nu e o chestiune personal a# $rea s-mi spui ce i-a zis
)uncan nainte s pleci de ln! el. 4i prut %oarte satis%cut.
- Mi-a spus s-mi amintesc c 5diseu s-a ntors acas.
Cum nu mai continu ;enr: i ceru s-i spun toat po$estea.
)e#i era o porunc aro!ant Madel:ne nu se supar.
220
- ,-am spus soului meu o po$este despre un rzboinic pe nume
5diseu. 4 %ost plecat mult timp de ln! soia lui iar cnd s-a ntors #i-a
!sit casa cotropit de oameni ri care ncercau s-i seduc ne$asta #i s-
i %ure comoara. 5diseu i-a trimis soiei sale $orb c se napoiase acas.
4poi a curat casa de toi acei p!ni n!rozitori. )uncan mi-a adus
aminte c o s aib !rij de -ouddon.
- 4#adar soul tu #i cu mine a$em caractere asemntoare remarc
;enr:. )a a sosit momentul s %acem curenie #i n aceast cas.
Madel:ne nu-( nelese.
- M tem c )uncan $a %ace ce$a ce-( $a n%uria pe re!e #opti ea.
Mi-ai spus ce apri! e temperamentul re!elui.
- Mai am de $orbit cu tine despre nc o problem spuse dintr-o dat
;enr: pe un ton mult mai aspru.
Madel:ne ncerc s-#i ascund mirarea.
K- E#ti prietenul #i aliatul soului meu6 2ntreb ea.
;enr: ddu din cap.
- 4tunci $oi %ace tot ce pot ca s te ajut spuse Madel:ne.
- E#ti la %el de loial ca )uncan constat el. )ac inter$in n
%a$oarea ta la re!e ai s %aci orice se hotr#te - chiar #i s pleci n
sur!hiun6
Madel:ne nu #tiu ce s rspund.
- '-ar putea ca a#a s sal$ezi $iaa soului tu precizI ;enr:.
- Voi %ace tot ce e de trebuin.
- Va trebui s ai #i n mine la %el de mult ncredere ca n )uncan o
mai pre$eni el.
Madel:ne ddu din cap.
- 'oul meu te consider cel mai de#tept dintre cei trei...
'e ntrerupse cu ochii mari cnd #i ddu seama ce spusese.
;enr: rse.
- Va s zic mi cunoa#te $aloarea nu6
Madel:ne ro#i.
- )a #i $oi %ace totul ca s-l #tiu n si!uran - chiar #i cu preul
$ieii.
- 4#adar te bate !ndul s te jert%e#ti6 ntreb ;enr: mai blnd. *u
cred c lui )uncan i-ar con$eni un asemenea plan.
221
-E %oarte complicat... #opti Madel:ne.
- Mi-ai spus c ai ncredere-n mine. 4m s te ajut dra!a mea.
Madel:ne ddu din cap. Vru s %ac o re$eren apoi se hotr s
n!enuncheze.
- i mulumesc pentru ajutor m: lord.
- Ridic-te Madel:ne. *u snt re!ele tu.
- 4# $rea s %ii mrturisi ea cu capul plecat.
;enr: nu rspunse pornind numai spre u#.
nainte de a o deschide se mai ntoarse o dat.
- )orinele se ade$eresc Madel:ne.
Cu$intele lui ciudate o %cur s se ncrunte.
- Cnd intri n sal s nu ari loialitate nici unei pri o mai s%tui
el. -as-i pe toi s cu!ete pn i se d cu$ntul. 4m s-i stau alturi.
3i cu aceste cu$inte ie#i.
Trecur dou ore pn cnd %ratele re!elui $eni s-o ia n primire. Cnd
intrar n sala cea maare Madel:ne i ddu seama c ntrziaser.
Majriotatea oaspeilor mncaser deja iar ser$itorii strIn!eau de pe
mese.
'imea pri$irile tuturor #i le n%runt cu o e1presie calm. Era cea
mai di%icil pre%ctorie pentru c nu-( $edea pe )uncan nicieri.
'oul ei sttea ln! peretele din %und cu &ilard #i Edmond pri$indu-i
intrarea n sal.
- +mbl ca o re!in #opti &ilard.
- *u mai e mpiedicat se plnse Edmond.
- E nspimntat declar )uncan pornind nainte.
&ilard #i Edmond i tiar calea.
- 5 s $in la tine )uncan. -as-i puin timp lui ;enr:.
ntre timp -ouddon ncepuse s-i $orbeasc Madel:nei. ;enr: se
ntorsese s schimbe cte$a cu$inte cu o $eche cuno#tin.
- 4m s-i n%i! spada n spinare dac %ac un sin!ur pas spre
/aronul de 0e1ton o amenin -ouddon. 3i $oi da ordin s-l ucid #i pe
scumpul tu pop.
- ,a spune-mi replic Madel:ne cu o %urie care-( surprinse. 4i s-i
omori #i pe )uncan #. pe %raii lui cM #i pe toi aliaii lor6
-ouddon nu se mai putu stpni. 5 nh de bra.
222
- *u m pune la ncercare Madel:ne. 4m mai mult putere dect
oricare alt om din 4n!lia.
- Mai mult putere dect re!ele nostru6 inter$eni ;enr:.
-ouddon tresri $izibil. 'e ntoarse spre %ratele re!elui rsucind
braul Madel:nei.
- 'nt umilul s%etnic al %ratelui tu nici mai mult nici mai puin.
;enr: nu-#i ascunse neplcerea. 5 lu pe Madel:ne de mn
desprinzndu-i-o pe a lui -ouddon cu %ora #i se uit lun! n tcere la
urmele ro#ii pe care i le lsase pe ncheietur. Cnd ridic iar pri$irea
spre -ouddon n ochi i se citea dez!ustul.
- 4m s-o prezint pe sora ta ctor$a dintre prietenii no#tri credincio#i.
&lasul i de$enise dur pro$ocator. -ouddon se retrase. i mai arunc
o pri$ire amenintoare surorii lui $itre!e apoi ddu din cap spre ;enr:.
- Ce i-a spus6 ntreb acesta.
- 4 jurat c-( $a ucide pe unchiul meu /erton dac %ac un pas spre
)uncan.
- 3arjeaz Madel:ne. 4cum nu mai poate %ace nimic n %aa tuturor
celorlali. ,ar mine $a %i prea trziu. 4i ncredere-n mine c #tiu ce
$orbesc.
Clarissa l $zuse pe -ouddon alun!at de ;enr:. Veni spre Madel:ne
s-o salute.
- Voiam s-i art Madel:nei impresionantele !rdini ale %ratelui meu
i spuse ;enr:.
- 5 a# dori s $d #i eu !rdinile. declar Clarissa.
- 4lt dat poate6 i-o retez %ratele re!elui.
Clarissa nu-#i putu stpni ura din pri$ire. 9r o $orb se ntoarse #i
plec.
Madel:ne l nsoi pe ;enr: spre u#ile care ddeau pe teras.
- Cine-i omul acela care-i $orbe#te lui Edmond6 ntreb ea. Cel cu
prul ro#cat. 4re o e1presie %oarte nelini#tit.
;enr: l reper de ndat.
- E /aronul Rhinehold.
- Este cstorit6 4re %amilie6 continu Madel:ne ncercnd s nu
par prea curioas.
- *u s-a nsurat niciodat rspunse ;enr:. )e ce te intereseaz a#a6
223
- 4 cunoscut-o pe mama mea.
Continu s-l pri$easc pe /aronul Rhinehold a#teptndu-( s se uite
spre ea. Cnd n s%r#it o $zu Madel:ne i adres un zmbet.
)e#i #tia c nu se putea ar %i $rut s poat petrece cte$a minute cu el.
Con%orm cardinalului Rhinehold era tatl ei #i moti$ul pentru care soul
lui Rachael o ura.
Madet:ne era bastard dar nu se ru#ina de acest ade$r. *imeni n-
a$ea s #tie $reodat ade$rul n a%ara lui )uncan desi!ur #i...
)umnezeule mare uitase s-i spun.
- )uncan l consider pe /aronul Rhinehold prieten6 l ntreb ea pe
;enr:.
- )a de ce ntrebi6
*u #tiu cum s-i rspund a#a c ncerc s schimbe $orba.
- Tocmai mi-am amintit un lucru pe care $reau s i-( spun.
- *orocul e de partea ta Madel:ne. *-ai $zut c -ouddon tocmai a
ie#it cu acoliii lui6 9r ndoial ncearc pentru ultima oar s-l
in%lueneze pe re!e. 4#teapt pe teras #i am s-l trimit pe )uncan la
tine.
*u %u lsat mult s a#tepte.
- Madel:ne totul se $a termina curnd %ur primele cu$inte ale lui
)uncan.
5 lu n brae #i o srut cu tandree.
- Curnd iubito i %!duiesc. 4i ncredere-n mine dulcea mea...
- /a s ai tu ncredere n mine brbate #opti Madel:ne. 3i ai nu-i
a#a )uncan6
- 4m. ;aide stai ln! mine cnd $orbim cu re!ele. Trebuie s
soseasc din clip-n clip.
Madel:ne cltin din cap.
- -ouddon crede c am s te prind ntr-o curs. ;enr: $rea ca %ratele
meu s se cread stpn pe situaie pn-n ultimul moment. )e-asta nu
pot sta ln! tine. 3i nu te mai ncrunta a#a )uncan. Totul o s %ie !ata
nu peste mult - #i am o $este minunat s-i dau. 4m a%lat ade$rul de
cte$a zile dar s-au ntmplat attea nct am uitat s-i spun cnd ne-
am...
- Madel:ne.
224
#i ddu seama c ndru!a $rute #i ne$rute.
- 'nt nele!itim. Ce zici de $estea asta brbate6
)uncan %u ntr-ade$r surprins.
- )a )uncan snt bastard. *u te bucuri6 "e toi s%inii eu snt n
culmea %ericirii %iindc nseamn c nu-s nici un %el de rud cu
-ouddon.
- Cine te-a numit bastard6 ntreb el ncet cu %urie.
- *imeni. --am auzit pe -ouddon $orbind cu Clarissa. ntotdeauna
m-am ntrebat de ce el #i tatl lui se ntorseser mpotri$a mamei mele.
4cum #tiu ade$rul. Cnd s-a mritat era !rea cu copil. M purta pe
mine.
)uncan o pri$i lun!. "rea n!rijorat.
- 4re $reo importan pentru tine c snt bastard6
- Termin cu nimicurile astea cltin el din cap zmbind. *e$ast
e#ti sin!ura %emeie din lume care s-a bucurat de o asemenea $este.
5ricMncerca nu-#i putea stpni rsul.
- -ouddon n-o s spun nimnui #opti Madel:ne. M-a eliberat #i
nici mcar nu #tie. "entru tine $a conta cu ce$a6
- Cum mi poi pune o ntrebare ca asta6
- Hi-o pun %iindc te iubesc o%t Madel:ne. *u conteaz dac e#ti
suprat sau nu. Trebuie s m iube#ti toat $iaa brbate. Mi-ai jurat.
- )a Madel:ne rspunse )uncan. Toat $iaa.
n spatele lor sunar trompeii tocmai cnd )uncan se apleca s-#i
srute din nou soia.
- 3i #tii din ntmplare cine e tatl tu6 ntreb el cnd $zu teama
re$enindu-i n ochi.
- Rhinehold rspunse Madel:ne.
Vzndu-( c zmbea ddu din cap.
- E#ti mulumit. mi dau seama.
- 9oarte mulumit #opti )uncan. E un om de treab.
;enr: i ntrerupse din spatele lui )uncan.
- E timpul. Madel:ne $ino cu mine. Re!ele a#teapt.
)uncan #i simi soia tremurnd. 5 strnse u#or de mn nainte de a-i
da drumul. Cnd Madel:ne pomi i mai spuse:
- Rhinehold are prul ro#cat ne$ast. Ro#u ca %ocul l are.
225
Madel:ne nu se ntoarse.
- E mai mult castaniu dect ro#u )uncan. "n #i tu poi s $ezi asta.
Rsul ei i ajunse la urechi iar )uncan #tiu c totul a$ea s %ie n
re!ul.
CAPITOLUL 23
Tcerea se ls peste adunare cnd 0illiam al ,,-lea pomi spre tronul
postat pe o plat%orm. )up ce se a#ez toi #i plecar capetele.
)in ochii Madel:nei se #tersese orice lucire de $eselie. 'ttea sin!ur
n mijlocul slii. ;enr: o lsase nensoit #i $orbea cu %ratele lui.
Cu$intele sale nu preau s-l ncnte deloc pe re!e. Madel:ne l $zu
pe 0illiam cltinnd dintr-o dat din cap #i mi#cndu-#i mna spre %ratele
su semn clar c-( e1pedia.
nchise ochii #i se ru! s n-o lase curajul. ;enr: i spusese c mai
nti a$ea s $orbeasc -ouddon apoi )uncan #i la s%r#it ea.
)eschide ochii #i-l !si pe )uncan n partea cealalt a slii. "ri$ind-o
pomi ncet spre ea. *ici unul nu scoase o $orb dar se uitar unul la
altul tot timpul. Madel:ne se nl pe $r%:ri #i-#i srut soul n $zul
tuturor.
- 'tai aici pn te cheam i spuse )uncan.
i mn!ie obrazul nainte de a se ntoarce #i a pomi spre re!ele su.
4poi -ouddon se n%i# naintea su$eranului. Cei doi se msurau.cu
pri$irea de la treizeci de pa#i distan.
Re!ele lu cu$ntul adresndu-se mulimii. Vobi despre neplcerea pe
care i-o producea con%lictul dintre cei doi baroni %uria pricinuit de
uciderea osta#ilor #i %rustrarea pentru c auzea att de multe relatri
di%erite despre ceea ce se petrecuse cu ade$rat. #i ncheie tirada cernd
s a%le ade$rul apoi ddu din cap spre %iecare dintre T cei doi #i-i %acu
semn lui -ouddon s nceap.
-ouddon se declar numaidect ne$ino$at. l acuz pe )uncan de
trdare a%irmnd c baronul i distrusese %ortreaa i ucisese pn la
dou sute de oameni loiali i luase sora capti$ #i aproape o distrusese #i
pe ea.
4poi declar c )uncan l n$inuia pentru un lucru pe care altcine$a
i-( %cuse surorii lui 4dela. )epna o ntrea! urzeal de minciuni n
226
jurul re!elui a%irmnd c nici mcar nu #tiuse c /aronul de 0e1ton
a$ea s-l pro$oace la lupt. Cum ar %i putut6 Era la curte cnd )uncan #i
osta#ii lui i atacaser %ortreaa #i a$ea martori care s-o do$edeasc.
-ouddon #i ncheie con$in!toarea pledoarie insistnd c )uncan nu
a$ea nici o prob despre
$reo %apt rea s$r#it de el ct $reme el a$ea destule do$ezi pri$itoare
la mi#eliile lui )uncan - #i chem trei oameni care s depun mrturie.
Madel:ne nu-( cuno#tea pe nici unul dar le #tia numele. Toi trei l
purtau pe acela#i - se numeau ,uda.
+ltimul martor #i termin po$estea n$at dinainte #i trecu n
spatele lui -ouddon. 4cesta p#i din nou nainte #i ceru dramatic s se
%ac dreptate.
Venise rndul /aronului 0e1ton s $orbeasc. 'e $edea clar c re!ele
era n termeni buni cu $asalul su cci l numi )uncan cnd i ceru s-#i
spun po$estea.
)uncan %u laconic. )eclar succint %aptele. *u chem nici un martor
dar spuse c -ouddon abuzase de 4dela iar pe el ncercase s-l ucid
a#a c ripostase n acela#i mod.
- 4i martori care s-i con%irme spusele6 l ntreb re!ele.
- 4m spus ade$rul rspunse )uncan cu !las dur stpnit. *u am
ne$oie de martori care s-mi do$edeasc sinceritatea.
- V-ai acuzat unul pe cellalt de ruti. nc mai am cte$a
nelmuriri.
- E prins la mijloc i #opti &ilard lui Edmond.
Edmond ddu din cap. Cei doi baroni se
contraziceau. Re!ele prea dornic s judece n %a$oarea lui )uncan dar
-ouddon adusese #i
martori. )uncan era un $asal credincios dar #i un rzboinic redutabil
care ar %i putut de$eni periculos dac se socotea trdat de re!ele lui.
Era o insult s-i cear lui )uncan s-i aduc pe alii care s depun
mrturie pentru el. 'pusese ade$rul. Re!elui nu-i mai rmnea dect s-l
cread sau nu.
Edmond re$eni la realitate cnd %ii chemat Madel:ne. 'e ntoarse s-
o pri$easc.
Madel:ne #i ndrept umerii #i cu o e1presie calm pomi ncet spre
227
re!e. 'e opri ln! plat%orm #i n!enunche cu capul n piept.
- 9ratele tu m-a con$ins c i-ar %i prea dureros s-mi prezini acum
po$estea ta anun re!ele. "rin urmare te cru de aceast ndatorire.
Ridicndu-se n picioare Madel:ne l pri$i uimit. 4cum nele!ea de
ce -ouddon artase att de si!ur pe sine toat seara. 'e asi!urase deja c
n-a$ea s %ie lsat s $orbeasc.
- 'nt o supus credincioas a nlimii Voastre anun ea.
4ceste cu$inte i atraser atenia re!elui care %cu ochii puin mai
mari.
- )e#i nu am nici o armat de $asali care s-i dea ajutor a# %ace tot
ce-mi st n putin ca s te ser$esc. 3i a# dori s-i rspund la ntrebri.
*umaidect re!ele ddu din cap.
- *u pari drmat a#a cum a dat de neles %ratele tu remarc el.
4plecndu-se spre ea o ntreb mai ncet:
- 4i pre%era s !olesc sala nainte de a-mi spune tot ce i s-a
ntmplat6
'urprins de tonul blnd al re!elui Madel:ne rspunse tot n #oapt:
- *u e ne$oie Maiestate.
- 4tunci spune-mi tot ce poi despre #arada
asta.
Madel:ne se con%orm. #i mpreun minile n %a inspir adnc ca
s se lini#teasc #i-#i ncepu relatarea.
'e lsase o asemenea lini#te nct s-ar %i putut auzi #oarecii roznd
brnza.
- 4# ncepe cu noaptea atacului asupra %ortreei %ratelui meu dac
nlimea Voastre dore#te.
- 4r %i destul de bine. 3tiu c-i $a %i !reu domni dar a#a $oi
nele!e mai bine.
Madel:ne ar %i $rut ca re!ele s nu %ie att de bine$oitor cu ea. i
n!reuna sarcina.
- 'oul meu spune c e#ti un om onorabil #opti ea.
0illiam se aplec din nou. *umai el i auzise cu$intele.
- 'nt de toate pentru toi se lud el la %el de nncet dar cred c
onorabil snt pentru toat lumea
chiar #i pentru domniele care nu au o#tiri s m ajute n lupt.
228
Madel:ne l n$rednici cu un zmbet.
- 3i acum ncepe-i po$estirea porunci re!ele destul de tare ca s-l
aud toat lumea.
- Eram n drum spre odile mele cnd unul dintre osta#ii %ratelui meu
l-a n#tiinat pe -ouddon c /aronul de 0e1ton $oia s-i $orbeasc.
- -ouddon era acolo6 ntreb re!ele.
- )a. --am auzit cnd i-a spus osta#ului s-l lase s intre n numele
pcii temporare. Era o capcan desi!ur cci de ndat ce a intrat n
%ortrea )uncan a %ost luat prizonier. 9ratele meu i-a spus $asalului
su c a$ea s-l ucid pe )uncan. 'e socotea %oarte de#tept nele!i
pentru c ticluise un plan de a-( ucide lsndu-( s moar n!heat.
-ouddon scoase un stri!t #ocat. "omi spre Madel:ne dar se opri
cnd l $zu pe )uncan ducnd mna la spad.
- *u #tie ce $orbe#te... se blbi -ouddon. Madel:ne are minile prea
rtcite de durere pentru a !lsui cu #ir... Cru-o de chinul sta.
Re!ele ridic mna %acndu-( s tac. -ouddon trase adnc aer n
piept.
- ' nu ne mai ntrerup nimeni. stri! re!ele.
4poi se ntoarse spre Madel:ne dnd scurt din cap.
- Continu te ro! #i e1plic-mi planul sta miastru de a-( omor
prin n!he pe baronul meu. *u nele!.
- -ouddon nu $oia s-l rneasc pe /arton cu nici o arm. )up ce-(
omora !erul oamenii l-ar %i dus unde$a departe #i i-ar %i lsat trupul
acolo pn-( !sea cine$a sau l s%#iau %iarele. --au despuiat de haine #i
l-au le!at de un stlp din curte.
9cu o pauz pentru a-#i tra!e din nou rsu%larea.
- 4poi -ouddon a plecat la -ondra. 3i-a lsat ci$a oameni s-l
pzeasc pe )uncan dar ace#tia n-au suportat %ri!ul #i n cele din urm
au intrat n cas. )e ndat ce au plecat eu l-am dezle!at pe )uncan.
- 3i atunci soldaii lui au atacat %ortreaa6
- 4u intrat crndu-se pe ziduri. Erau datori s-#i apere stpnul.
- 2nele!.
Madel:ne nu #tia ce $oia s spun cu asta. 4runc o pri$ire peste
umr l $zu pe -ouddon zmbind a%ectat apoi se uit #i la )uncan.
'oul ei ddu din cap a ncurajare.
229
- 4u intrat spui6 ntreb re!ele dup cte$a momente.
- 3i a nceput lupta complet Madel:ne.
- ,ar pe tine te-au luat prizonier6
- -a drept $orbind m-au eliberat de relele tratamente ale %ratelui
meu. i plcea s m rneasc #i martor mi-e )umnezeu m sturasem
de cruzimile lui.
+n murmur surprins strbtu mulimea.
- /aronul de 0e1ton m-a luat cu el. M temeam de -ouddon #i
mrturisesc din nou c pentru prima dat n $iaa mea m simeam n
si!uran. )uncan e un om onorabil. '-a purtat %rumos cu mine.
*iciodat nu mi-a %ost team c mi-ar %ace nici cel mai mic ru.
*iciodat.
Re!ele se ncrunt spre -ouddon apoi ntoarse iar capul ctre
Madel:ne.
- Cine i-a ars casa pn-n temelii6 'au nici n-a ars6 ridic el tonul.
- )uncan mi-a distrus %ortreaa. stri! -ouddon.
- Tcere. mu!i re!ele. 4cum $orbe#te sora ta #i numai pe ea $reau
s-o aud. Rspunde la ntrebare i ceru el Madel:nei.
- -ouddon #i-a distrus sin!ur casa cnd a nclcat semnul pcii
anun Madel:ne.
Re!ele o%t. "rea obosit.
- 4tunci pot presupune c nu i-a %ost rpit $irtutea6
4proape stri!nd Madel:ne rspunse:
- *ici nu s-a atins de mine.
+n alt murmur sczut strbtu mulimea. Toi erau %ascinai de strania
po$este pe care o auzeau.
"n n acel moment Madel:ne nu rostise nici o minciun.
- )uncan nu m-a atins dar am jurat s spun ade$rul a#a c
mrturisesc c am ncercat ntr-ade$r s pro%it de bun$oina lui. )rept
e c n cele din urm l-am sedus eu pe el.
Murmurul %u nlocuit de o e1clamaie pe mai multe !lasuri. 'e auzi #i
!eamtul lui )uncan. Re!ele prea !ata s urle. )intr-o dat )uncan
apru ln! Madel:ne acoperindu-i !ura cu palma.
Cnd Madel:ne i ddu un !hiont #i mut mna pe umrul ei.
- i dai seama cum te de%imezi %emeie6 rcni re!ele.
230
- l iubesc pe )uncan rspunse Madel:ne. 3i nu l-am putut seduce
pn nu ne-am cstorit.
)in nou re!ele se ntoarse spre -ouddon ncruntat.
- Re%uz s cred acuzaia c sora ta a %ost pn!rit. 4jun!e doar s
m uit la ea ca s $d c !rie#te ade$rul.
- 4cesta este ade$rul con%irm Madel:ne. 4dela mi-a spus ce i s-a
ntmplat. Morcar a atacat-o dar #i -ouddon era de %a. 4l lu %usese
planul a#a c e la %el de $ino$at.
-nele!...
Re!ele era %iinos de-a binelea. Continu mult timp s-o chestioneze pe
Madel:ne. )e#i uneori rspundea pe ocolite %ata spunea mereu numai
ade$rul.
- 'oul meu s-a purtat cu curaj iar %ratele meu cu n#eltorii declar
ea.
Cnd termin se rezem de )uncan $l!uit.
- Mai ai ce$a s-mi spui6 l ntreb re!ele pe -ouddon.
-ouddon abia mai putea $orbi. 4$ea chipul n$ineit de %urie.
- 'ora mea te minte cu neru#inare... se blbi el.
- E cum$a aceea#i sor pe care ai ludat-o c mereu spune ade$rul6
stri! re!ele.
/aronul nu-i rspunse. 4poi 0illiam se ntoarse din nou spre
Madel:ne.
- i e#ti loial soului tu. 5 calitate admirabil. Ceea ce-mi spui
acum e ade$rul sau ncerci doar s-l aperi pe )uncan6
nainte ca Madel:ne s poat rspunde re!ele se ntoarse spre
)uncan.
- Ce mai ai de adu!at6
- *umai c seducaia a %ost din amndou prile coment )uncan
pe un ton mai blajin. 3i ntru totul satis%ctoare.
+n stri!t de ncu$iinare se nl din sal. Re!ele zmbi.
4poi se ridic #i-#i pronun hotrrea:
-ouddon mi-ai trdat ncredcrea. E#ti de-acum dezbrcat de toate
ndatoririle #i iz!onit pentru totdeauna de la curtea mea.
'e ntoarse spre )uncan.
- 9ratele meu ;enr: a propus s-i lsm ct$a timp ca s-i treac
231
mnia. M nemulume#te dezordinea stmit #i pierderea attor $iei dar
nele! c ai ripostat cu dreapt msur pentru onoarea surorii tale.
"oate c o lun n 'coia ar %i timp de ajuns.
Madel:ne l simi pe )uncan de$enind eapn ln! ea. ,, lu de mn
#i i-o strnse.
- )ac la ntoarcere nc $ei mai dori s-i pro$oci la duel pe
-ouddon #i oamenii care-i stau alturi $oi n!dui o lupt pe $ia #i pe
moarte. 4le!erea %elului de a $ con%runta i $a re$eni ie.
)uncan nu rspunse imediat. *u $oia s mai a#tepte. )ar o simi pe
Madel:ne tremurnd a#a c se hotr:
- "lec numaidect.
Re!ele ddu din cap.
- --am despuiat pe -ouddon de toate ndatoririle )uncan #i i-am
lsat la dispoziie o lun ca s se ascund de tine recunoscu el.
- 4m s-l !sesc.
0illiam zmbi.
-*-am nici cea mai mic ndoial.
)uncan %cu o plecciune. 4poi 0illiam ie#i din sala tronului cu
-ouddon aler!nd dup el.
- 4# $rea s-i spun cte$a $orbe ne$ast #opti )uncan.
Madel:ne ncerc s-i zmbeasc. *u-#i ddea seama dac era %urios
sau doar iritat. "e chip nu i se citea nimic.
- 'nt %rnt de oboseal )uncan #i i-ai spus re!elui c-o s plecm
imediat.
-"lecm...6
- )oar n-o s m la#i aici nu-i a#a6
-*-a# prea $rea...
- *u m tachina mormi ea. *ici nu #tii prin ce cal$ar am trecut.
/aronul Rhinehold i ntrerupse.
- 'oia ta e la %el de curajoas ca tine )uncan. 4 aprut n %aa
re!elui nostru #i i-a spus po$estea ei. 5 clip nu i-a #o$it $ocea.
- 3i ce i-a spus6 ntreb )uncan calm.
/aronul Rhinehold zmbi.
- 4ici e-aici nu-i a#a6 nc n-am neles cine ce a ars cine a atacat #i
cine s-a retras... #i n-am nici cea mai $a! idee ce s-a ntmplat.
232
- Tocmai ai descris $iaa mea cu Madel:ne declar )uncan pe un
ton chinuit.
5 pri$i pe Madel:ne #i $zu ct de atent se uita la baron.
- 4m uitat s %ac prezentrile spuse el. /aroane ea e soia mea
Madel:ne. nele! c ai cunoscut-o pe mama ei6
/aronul ddu din cap.
- 'eamn cu Rachael remarc el. E o plcere s te cunosc
barones.
4$ea un zmbet att de plcut.... Madel:ne simi c se emoiona. 9cu
un e%ort s surd #i spuse:
- 4# dori s-i $orbesc despre mama mea baroane. "oate cnd ne
ntoarcem din sur!hiunul nostru temporar ne-ai putea %ace o $izit.
- 4# %i onorat rspunse Rhinehold.
*u mai a$eau timp s stea de $orb. Ceilali aliai se apropiau ca s-
#i e1prime satis%acia %a de rezultatul judecii. Madel:ne sttea ln!
)uncan inndu-( de mn #i a#teptnd s-i a%le prerea.
)uncan n-o lua n seam. 'e ntoarse spre &erald care tocmai li se
alturase #i spuse c a$eau s plece ntr-o or.
- )uncan6 Mai am timp s-mi adun lucrurile din camer6 ntreb
Madel:ne.
- 4i sa jilcci cu ce-ai pe tine ne$ast.
Madel:ne o%t.
- E#ti suprat a#adar6
)uncan #i pri$i soia. 5chii ei erau nceo#ai ncet cltin din cap.
- M-ai sedus6 )umnezeule i-ai spus re!elui c m-ai sedus. Cnd te
hotr#ti s spui un
neade$r nu e#ti deloc s%ioas o dojeni el dar cu zmbetul pe buze.
- *-a %ost un neade$r declar Madel:ne. 4m $rut cu-ade$rat s
m srui #i cnd te-ai oprit nu m-am bucurat deloc. E #i asta un %el de
seducie nu-i a#a )uncan6
- )ac spuneai tot ade$rul acum l-a# %i putut pro$oca pe -ouddon
sublinie el.
- 4 #tiu cum mer!e. V contraziceai. Re!ele ar %i pus s %ii aruncai
ntr-un lac cu bolo$ani le!ai de mini #i de picioare - #i dac te
scu%undai ar %i #tiut c ai spus ade$rul. 'i!ur ai %i murit dar onoarea ta
233
rmnea ne#tirbit. Ei bine nu $reau s m culc la noapte n acela#i pat
cu onoarea. Te $reau $iu #i ne$tmat. Ce ai de spus brbate6 ncheie
ea %r a reu#i s-#i stpneasc lacrimile.
)uncan o pri$i uimit.
- Madel:ne rzboinicii nu snt pu#i la asemenea ncercri. Metoda
asta o %olose#te biserica nu re!ele.
-4...
-ui )uncan i $eni s rd. 5 cuprinse pe Madel:ne n brae #i zmbi
cnd o auzi mormind:
- 4m trecut printr-un ade$rat cal$ar.
- 4i o inim de aur. Vino ne$ast simt ne$oia s te las s m se
duci.
Madel:ne %u ntru totul de acord cu planul lui.
CAPITOLUL 24
-una urmtoare %u o perioad de lini#tire pentru )uncan #i un r!az
di$in pentru Madel:ne.
Era ncntat de scoieni. i considera cei mai uluitori rzboinici din
lume n a%ar de soul ei desi!ur. 'ctienii i aminteau Madel:nei de
spartanii din $echime prin stilul de $ia auster #i apri!a lor loialitate.
2l tratau pe )uncan ca pe unul de-ai lor. Catherine %u ncntat s-o
primeasc pe Madel:ne n casa ei. 'ora lui )uncan era %oarte dr!u
#i-#i iubea %oarte mult soul.
Madel:ne n-o putu $edea pe EdG:the de#i Catherine promise s-i
trimit un mesaj de salut. EdG:the locuia n ;i!hlands destul de departe
de casa Catherin - prea departe de %apt ca s-i %ac o $izit.
)uncan #i Madel:ne se ntoarser la %ortreaa 0e1ton spre s%r#itul
lunii au!ust. Cu acel prilej a%lar c Re!ele 0illiam al ,,-lea murise
relatrile erau tulburi dar toi martorii jurau c %usese un acccident.
0illiam please la $ntoare n pdure cu %ratele su #i prietenii. +n
soldat trsese spre un cerb se spunea dar !tul re!elui nimerise n calea
s!eii. 0illiam murise nainte de a atin!e solul.
;enr: re$endicase imediat tezaurul #i se urcase pe tron.
*imeni nu credea po$estea dar nici nu recuno#tea cine$a c ;enr: ar
%i putut %i amestecat n accidentul su%erit de %ratele su.
234
&erald #i 4dela se cstorir n prima duminic din octombrie.
"rintele /erton tocmai sosise cu ba!ajele s se nsrcineze cu mntuirea
su%letelor de pe mo#ia 0e1ton. Contele de &rinsteade murise la cinci
zile dup nunta Madel:nei.
)uncan trimisese soldai prin toat 4n!lia n cutarea lui -ouddon.
)e $reme ce acum ;enr: era re!e -ouddon de$enise un proscris. ;enr:
nu-#i ascunea antipatia %a de el.
Madel:ne bnuia c %ratele ei $itre! prsise 4n!lia. )uncan n-o
contrazicea dar era con$ins c -ouddon se ascundea n a#teptarea unui
prilej ca s se rzbune.
4poi sosi o solie chemndu-( pe )uncan s n!enuncheze n %aa
noului re!e #i s-#i depun iurmntul de credin. )uncan nu putea
re%uza porunca dar nici nu se ndemna s plece de ln! Madel:ne.
'ttea n sala cea mare cu r$a#ul de la ;enr: n mn cnd
Madel:ne cobor la micul dejun. )uncan luase deja masa de prnz.
'oia lui arta odihnit dar )uncan #tia c doar n cte$a ore urma s
mai aib ne$oie de un pui de somn. n ultima $reme obosea %oarte
repede. Madel:ne ncerca s ascund acest lucru dar )uncan #tia c
a$ea !reuri n %iecare diminea.
*u era deloc nelini#tit. 5 a#tepta doar s-#i dea seama c-i purta
copilul.
Cnd #i $zu soul a#ezat n jilul de ln! $atr Madel:ne zmbi. 'e
%cuse %ri! iar %ocul o atr!ea. )uncan o lu pe !enunchi.
- )uncan trebuie s-i $orbesc. E aproape amiaza #i abia acum m-am
dat jos din pat. Cred c snt bolna$ de#i nu $reau s te n!rijorez. ,eri i-
am cerut lui Maude o licoare de leac.
- 3i i-a dat-o6 ntreb )uncan ncercnd s nu zmbeasc.
Madel:ne cltin din cap. #i ddu la o parte prul de pe umr din
!rab lo$indu-( pe )uncan n piept.
- *u mi-a zmbit doar #i a plecat. 3i-acum te ntreb: ce s nele! eu
din asta6
)uncan o%t. Trebuia s i-o spun n %a.
- 4i s te superi %oarte tare dac %iul nostru $a a$ea prul ro#cat6
Madel:ne %cu ochii mari #i-#i duse instinti$ mna la burt. Cnd n
s%r#it i rspunse $ocea i tremura:
235
- Va %i castaniu ca al mamei lui. ,ar eu am s %iu cea mai minunat
mam )uncan.
Rznd )uncan o srut.
- 4i luat n%umurarea de la mine ne$ast. 4i s-mi druie#ti un %iu #i
cu asta am terminat orice discuie.
Madel:ne ddu din cap pre%cndu-se de acord n timp ce-#i ima!ina
%etia cea trumos pe care a$ea s-o in n brae.
i $enea s pln! de bucurie.
- *u mai poi da de mncare animalelor slbatice. *u $reau s mai
ie#i dincolo de ziduri.
- E lupul meu l tachin Madel:ne.
nc nu-i mrturisise lui )uncan c de %apt bnuia c era un cine
slbticit.
- 4zi $a %i ultima oar cnd i las mncare promise ea. E bine a#a6
- )e ce tocmai azi6
- 9iindc se mpline#te un an de cnd am sosit aici. "oi $eni cu mine
#i cu 4nthon: dac $rei.
4poi o%t n !lum.
- mi $a %i dor de lupul meu.
)uncan i $zu luminia din ochi.
- Voi nceta s-i mIi dau de mncare numai %iindc a#a-mi ordoni tu
brbate.
- *-am s cred nici o clip asta replic )uncan. M asculi pentru c
ai tu che%.
,n s%r#it i promise s-o nsoeasc. Madel:ne l a#tept dar cnd #i
termin e1erciiile de tras cu arcul soarele as%inea iar )uncan nc nu-#i
terminase treburile.
Madel:ne #i lu s!eile #i le puse n tolba de posta$ pe care i-o
%cuse *ed apoi #i a! tolba pe umr.
4nthon: i aduse mncarea pentru lup n sacul pe care-( %olosea
ntotdeauna. Madel:ne lu cu ea #i arcul ludndu-se c poate a$ea s
$neze cel puin un iepure pentru cin.
4nthon: nu-i ddea nici o #ans.
Cnd ajunser pe creasta colinei Madel:ne lu traista cu mncare de
la 4nthon: ntinse o crp n!enunche #i puse mncarea deasupra cu un
236
os !ras plin de came n $r%.
4nthon: %i primul care auzi z!omotul din spatele lui.@'e ntoarse
pri$ind printre copaci #i n aceea#i clip o s!eat #uier prin aer
n%i!ndu-i- se n umr. Vasalul czu la pmnt. ncerc s-#i in
echilibrul #i atunci #i $zu du#manul ridicnd arcul a doua oar.
'trjerul dduse alarma de ndat ce 4nthon: czuse. "e zid aprur
mai muli o#teni cu arcurile ncordate. 4#teptau ca inamicul s ias la
$edere.
)uncan tocmai nclecase. 'e !ndise s-#i aduc soia napoi clare.
4uzi stri!tul #i-#i mn calul la !alop. R!etul lui de %urie rsun prin
toat %ortreaa. 5amenii se repezir la cai s-l urmeze.
Madel:ne #tia c nu-i mai rmsese timp s %u!. 4proape douzeci
de oameni n semicerc ie#ir ncet de dup copaci. Mai #tia #i c
strjerul #i arca#ii n-a$eau s-i poat $edea pn ajun!eau pe culme.
*u a$ea ncotro. #i scoase o s!eat din tolb o potri$i n arc #i ochi
cu b!are de seam.
l recunoscu pe omul cel mai apropiat. Era unul dintre cei trei martori
care ncercaser s con%irme minciunile lui -ouddon. #i ddu seama c
#i -ouddon se a%la pe-aproape.
4cest !nd i %cu %uria s-i alun!e teama. Trase s!eata #i scoase alta
nainte ca $rjma#ul s %i czut la pmnt.
)uncan nu urc .pe creast. 5coli poalele colinei %cndu-le semn
alor lui s-o ia prin cealalt parte. 'e !ndea s-i taie calea du#manului.
n cte$a momente osta#ii lui )uncan se an!ajar n lupt cu
$rjma#ii. Madel:ne #i cobor arcul #i se ntoarse $rnd s-l ajute pe
4nthon:.
Vasalul se rosto!olise pe panta colinei dar acum se ridicase n picioare
#i urca ncet spre ea.
- Madel:ne la pmnt. stri! el deodat.
Madel:ne i auzi comanda ddu s se supun dar %u nhat de la
spate. 7biernd se ntoarse pentru a se pomeni %a-n %a cu -ouddon.
4$ea n ochi o pri$ire dement #i o strn!ea mai-mai s-o zdrobeasc.
Madel:ne l calc pe picior %cndu-( s-#i piard echilibrul.
4mintindu-#i leciile de aprare n$ate de la )uncan l lo$i cu
!enunchiul ntre coapse. -ouddon se pr$li la pmnt tr!nd-o peste
237
el.
Madel:ne se rosto!oli ntr-o parte n timp ce -ouddon se slta n
!enunchi. 5 lo$i cu pumnul intind sub brbie. )urerea= %u arztoare ar
Madel:ne le#in.
-ouddon sri n picioare. "ri$i spre poala colinei #i-#i $zu oamenii
%u!ind. ,, prseau ncercnd s scape de mnia lui )uncan.
3tia c de data asta n-a$ea s mai scape de )uncan.
- +it-te la mine cum o omor. url el.
)uncan desclecase #i o lu la %u! spre $r%ul
dealului. -ouddon #tia c nu-i mai rmseser dect cte$a clipe.
nnebunit #i cut pumnalul pe jos hotrt s-l mplnte n inima
Madel:nei nainte ca )uncan s-l poat opri. Cnd $zu jun!herul czut
pe o !rmad de !unoi hohoti hidos. n!enunche #i ntinse mna spre
arm. &re#eala lui %ia aceea c atinse mncarea.
Mna lui -ouddon tocmai atinsese prselele cuitului . cnd un mrit
!ros l %acu s ncremeneasc. 'unetul de$eni tot mai puternic ajun!nd
s cutremure pmntul.
)uncan l auzise #i el. 2, $zu pe -ouddon ridicndu-#i brusc minile
dup care un %ul!er ca%eniu i se repezi la bere!at6
-ouddon czu pe spate ncndu-se cu propriul lui sn!e.
)uncan le %cu semn oamenilor lui s stea pe loc. *u-#i lua ochii de
la lupul cel uria# n timp ce-#i pre!tea ncet arcul #i s!eata. 9iara
sttea cu labele deasupra lui -ouddon. #i dez$elise colii mrind
amenintor.
)uncan se ru! ca Madel:ne s nu-#i re$in. "omi nainte ca s
poat ochi ct mai u#or animalul.
)eodat lupul se mut cu labele pe Madel:ne. )uncan ncer s mai
respire.
"esemne c mirosul i era cunoscut de unde$a %iarei cci dup ce o
adulmec pe %emeia le#inat se ntoarse ,a mncare )uncan l $zu
lund ciolanul ntre dini #i disprnd pe cealalt parte colinei.
#i arunc la pmnt arcul #i s!eata lund-o la %u! spre soia lui.
Madel:ne tocmai se dezmeticea cnd )uncan n!enunche alturi. Cu
blndee o lu n brae.
Madel:ne #i palp ma1ilarul. 3i-l putea mi#ca de#i o durea att de
238
mare nct bnui c putea %i rupt. 4poi l $zu pe -ouddon zcnd alturi.
- '-au dus6 l ntreb ea pe )uncan.
Era strns att de tare la pieptul lui nct abia putuse #opti ntrebarea.
- -ouddon e mort.
Madel:ne nchise ochii #i rosti o ru!ciune pentru su%letul lui. *u
credea c i-ar %i %olosit la mare lucru dar o nl totu#i.
- 4nthon: ce %ace6 Trebuie s-i n!rijim rana )uncan spuse ea
ncercnd s se desprind din mbri#are. 4re o s!eat n%ipt n umr.
)uncan ncet s mai tremure. ,nteniont Madel:ne $orbea ntruna.
Cnd i simi strnsoarea braelor slbind i zmbi.
- 4 trecut6 l ntreb ea.
- 4 trecut rspunse )uncan. -upul tu i-a sal$at $iaa.
- 3tiu iubitule ntotdeauna ai s m aperi rspunse Madel:ne.
- *u Madel:ne. ai neles !re#it se ncrunt )uncan. -upul l-a
omort pe -ouddon.
Madel:ne cltin din cap. Era tipic pentru soul ei s-l apuce
%antasmele n cele mai nspimnttoare momente. 3tia c o tachina doar
pentru a o ajuta s se lini#teasc.
T - E#ti destul de ntremat ca s te ridici n picioare6 o mai ntreb el.
Te simi...
- M simt bine. *e simim bine preciz ea btndu-se pe abdomen.
nc n-o simt )uncan dar #tiu c e ne$tmat.
Cnd )uncan o ajut s se ridice n picioare Madel:ne ncerc s-l
pri$easc pe -ouddon. )uncan trecu n %aa ei blocndu-i $ederea.
- *u trebuie s te uii la el Madel:ne n-ar %ace dect s se tulbure.
/ere!ata lui -ouddon %usese s%#iat de %lcile lupului. )ac
Madel:ne $edea acea !roz$ie n-ar %i uitat-o prea curnd.
4nthon: li se altur #i el. 4rta mai mult nencreztor dect su%erind.
- 4nthon: umrul...
- 4 intrat doar n came rspunse $asalul. /arones pe unul dintre ei
l-ai s!etat drept n inim adu! el blbindu-se.
-ui )uncan nu-i $enea s cread.
- 4 %ost s!eata ei6
- 4 ei a %ost.
4mndoi se ntoarser spre Madel:ne. 4rtau uimii de-a binelea.
239
Madel:ne era cam iritat de nencrederea lor. 5 secund se !ndi s tac
- dar ade$rul n$inse pn la urm.
- ,i intisem piciorul.
Mrturisirea ei i amuz stra#nic pe )uncan #i 4nthon:. )uncan o
ridic n brae #i pomi cu ea spre poala colinei.
- -upul i-a sal$at $iaa i spuse el din nou ncercnd s-i e1plice tot
ade$rul.
- 3tiu dra!ul meu.
'e ls p!uba#. *u-i mai rmnea dect s-i po$esteasc mai trziu
cnd nu se mai ncpna a#a s cread c el %usese sal$atorul ei.
- *-ai s-i mai dai niciodat de mncare %iarei Madel:ne. M $oi
ocupa eu de treaba asta. )e-acum ncolo lupul merit s aib o $ia
u#oar. 5 merit.
- ncetezi s m mai sci )uncan6. protest Madel:ne e1asperat.
4m trecut printr-un cal$ar n!rozitor.
)uncan zmbi. Ce tru%a# era - #i att de %ermectoare. #i %rec brbia
de cre#tetul capului ei n timp ce o asculta pln!ndu-se de noua
$ntaie.
/aronul de 0e1ton era nerbdtor s-o duc pe Madel:ne acas - la
%el de nerbdtor cum %usese #i 5diseu s se ntoarc la soia lui.
4$eau tot $iitorul n %a. Madel:nei i plcea s-l numeasc lupul ei
dar nu era dect un om - #i totu#i un om mai puternic dect %antasticul
5diseu.
Cci de#i era doar un muritor de rnd )uncan s$r#ise o ispra$
cuteztoare. )a capturase un n!er. +n n!er care-i aparinea cu trup #i
su%let.
- '%r#it -
240