Sunteți pe pagina 1din 7

Preistorie general note de curs

Conf. univ. dr. Mircea Anghelinu

REPERE ISTORICE N CERCETAREA PREISTORIEI


Cercetarea sistematic a preistoriei reprezint un fenomen de dat relativ recent, aprut n
a doua jumtate a secolului XX, iniial n Europa i America de Nord. Practica cercetrii preistoriei se
rspndete n lume treptat, ntr-o prim etap (ntre 1920 i 1950) prin intermediul muzeelor i
institutelor de cercetare ale marilor puteri coloniale occidentale. Aa este iniiat cercetarea
preistoriei din Africa, Orientul Apropiat, America de Sud i, n parte, a Asiei. Cu excepia zonelor de
origine a preistoriei (Occidentul), tradiiile locale de cercetare se cristalizeaz n a doua jumtate a
secolului XX, n contextul politicii de decolonizare i apariiei statelor moderne, n locul vechilor
colonii. Chiar i n rile Europei Centrale i de Est, muli dintre pionierii arheologiilor naionale sunt
educai n Occident, de unde preiau conceptele i metodele de baz ale cercetrii preistorice.
Cercetarea preistoriei devine, dup 1950, un fenomen global, dintr-o raiune foarte simpl. n
anul 1949, este inventat metoda de datare radiocarbon (C14), de ctre doi fizicieni (W. Libby i J. R.
Arnold) de la Universitatea din Chicago. Spre deosebire de cronologiile anterioare, bazate pe
documente scrise (de exemplu, pentru Europa i Orientul Apropiat, extrapolri ale cronologiei
egiptene, mesopotamiene, cretane etc.) sau, pentru paleolitic, pe contexte geologice locale, metoda
radiocarbon se preta oricrui context arheologic din lume (cu condiia ca el s conserve material
organic) i permitea comparaii ntre rezultate, pe distane uriae. Altfel spus, metoda carbonului
radioactiv a permis realizarea unei prime cronologii a preistoriei lumii, chiar dac aceasta se
reducea, iniial, la ultimele 50.000 de ani.
Astzi, dup apariia colilor de cercetare naionale, comunitatea preistoricienilor este una
global, comunicnd cu uurin dincolo de frontierele naionale. Motivul acestei universalizri a
preistoriei l reprezint cristalizarea, dincolo de variaiunile regionale, a unui corp unitar de teorii,
metode i tehnici de cercetare. Preistoricienii din lumea ntreaga mprtesc aceai noiune
general de timp, acelai concept de evoluie i aceleai principii i metode fundamentale de
cercetare. Acestea s-au cristalizat treptat, n ultimele dou secole, prin contribuii diverse, venite din
domeniul biologiei, geologiei, antropologiei i istoriei. Principalele etape sunt punctate n cele ce
urmeaz.
1. Percepii ale timpului
Toate societile umane manifest un interes fa de propriul trecut. Parte esenial a
identitii unui grup uman, comunitatea cu strmoii i explicarea prezentului pe seama celor
ntmplate nainte reprezint trsturi universal umane aprute, foarte probabil, nc din paleolitic.
Deosebirea fundamental ntre societile tradiionale, arhaice sau primitive i cele moderne este,
ns, percepia deosebit a timpului. Prima categorie de societi percepe timpul ciclic, ca un soi de
etern rentoarcere, cum sugera Mircea Eliade. Societile moderne, cele n care cercetarea
preistoriei a devenit posibil, percep timpul ca liniar, ca pe un fir, sau un fluviu n care se aaz, n
ordine, evenimentele trecutului.
Exist mai multe motive pentru care societile arhaice percep timpul ciclic. Ele sunt, n
majoritate, lipsite de izvoare scrise. Memoria faptelor i evenimentelor de trecut este conservat n
memoria, limitat i selectiv, a indivizilor. Altfel spus, ea nu poate merge prea mult n trecut, n orice
caz, nu cu precizie. De exemplu, unele triburi de aborigeni australieni fac o distincie clar ntre

Preistorie general note de curs

Conf. univ. dr. Mircea Anghelinu

evenimentele recente, la care au fost martori cei n via, cele petrecute mult nainte, respectiv
timpul ancestral, al Creaiei. Evident, o cronologie precis a tuturor acestora este imposibil.
Apoi, observnd lumea din jur, oamenii au fost impresionai de ciclicitatea fenomenelor
naturale: trecerea i revenirea anotimpurilor, a corpurilor cereti, naterea, maturizarea i moartea
fiinelor vii, migraiile regulate ale animalelor pe care le vnau, succesiunea perioadelor de recoltare
a plantelor pe care le cultivau etc. Ei au preluat aceste metafore n explicarea propriului trecut, privit
i el ca o nencetat succesiune a acelorai lucruri. n miturile lor, lumea fusese creat perfect, dar
era supus unui proces de degradare n timp. Multe ceremonii i ritualurile erau mnate de dorina
de a reconstitui, retri sau reactualiza perfeciunea iniial, un soi de tergere intenionat a
trecutului ca succesiune de fapte.
Aceasta nseamn c societile arhaice percepeau deopotriv i trecerea liniar a timpului
adic succesiunea evenimente unice, irepetabile. n fapt, majoritatea vechilor civilizaii, n special
cele ce cunoteau scrisul, combinau timpul ciclic cu cel liniar. De exemplu, la vechii egipteni, mayai,
azteci sau la unele populaii africane (ex. Yoruba, din Benin), cronologia dinastiilor era fixat, uneori
n detaliu, ntr-un timp liniar, chiar dac miturile cosmogonice (despre originea cosmosului) erau
celebrate prin ritualuri de revenire la origini, ciclice. Aa apare, de altfel, scrierea istoriei: regii,
elitele i birocraia lor aveau nevoie s-i legitimeze autoritatea pe seama faptelor mree din trecut,
a genealogiei lor divine etc.
Ceea ce merit reinut este c, dei toate aceste comuniti arhaice sau tradiionale accept
o vechime oarecare a lumii, ca i succesiunea de evenimente din trecut, majoritatea pornesc de la
premisa c lumea i omul au fost creai de zei, ntr-o form mai mult sau mai puin asemntoare
celor de azi. Altfel spus, puine s-au schimbat din trecut i, dac aceasta s-a ntmplat, ritualurile i
ceremoniile o pot corecta. Chiar dac nu triesc ntr-un perpetuu prezent, aceste comuniti nu
sunt interesate de trecut n sine, ci mai mult de nvmintele morale pe care le implic el: btrnii
acestor comuniti povestesc legende, mituri i istorii cu scopul de a transmite valorile eseniale ale
comunitii (solidaritatea, generozitatea, onestitatea etc.), justificnd, fr s o tie neaprat,
organizarea societii lor.
Fixismul (ideea c lucrurile au fost create, de la bun nceput, ntr-o form definitiv, perfect)
i cronologia scurt sau ciclic au fost exact conceptele contestate n Occidentul european cu prilejul
naterii preistoriei. Ambele aspecte se leag de un nou concept, cel de evoluie.
2. Un nou concept de timp
La nceputul secolului al XIX-lea, europenii nu aveau la dispoziie, pentru tratarea trecutului,
dect paradigma cretin, motenit nc din Evul mediu. n conformitate cu acest model, luat ad
litteram, nu ca metafor, Pmntul i omul fuseser creai de Dumnezeu, n forma prezent, cu
aproximativ 6000 de ani n urm. Istoria strveche, att ct era ea cunoscut, se rezuma la referinele
la egipteni i babilonieni din Vechiul Testament. Urma apoi istoria grecilor i romanilor, ultima
surprins i ea n Biblie, apoi istoria medieval, pstrat n cronici i anale. Ideea unei umaniti mai
vechi de 6000 de ani era de neimaginat. Singura posibilitate dei inclus i ea n cele 6 milenii de a
vorbi de o preistorie o ofereau oamenii de dinainte de Potop, sau, cum li se spunea pe atunci,
oamenii antediluvieni.
Istoria lumii era, aadar, foarte scurt, iar natura, speciile, omul erau considerate a fi fost
create perfecte, exact n forma lor prezent. Dac se petrecuse ceva ntre timp, era cel mult vorba de

Preistorie general note de curs

Conf. univ. dr. Mircea Anghelinu

o degradare, nu de vreun progres. n Renatere, de exemplu, artitii i nvaii umaniti credeau c


nu vor putea ajunge niciodat, prin operele lor, la perfeciunea Antichitii greceti sau romane.
Lucrurile se schimb, ns, treptat. n secolul al XVIII-lea, nvaii Iluminiti francezi ncep s
vorbeasc de progres, adic de un proces de educare i luminare treptat a umanitii. Ei credeau,
ns, c lumea natural este ca un ceasornic, un mecanism perfect ajustat, creat de Dumnezeu. Abia
n secolul al XIX-lea, progresele geologiei i biologiei, ca i descoperirile arheologice, vin s rstoarne
paradigma medieval, pe seama unui nou concept, cel de evoluie.
nainte de apariia conceptului de evoluie, era ns nevoie de un nou concept de timp, liniar
i foarte lung. Acesta este opera geologilor britanici. Deja, pe parcursul secolelor al XVII-lea i al XVIIIlea, nvaii ajunseser s constate c lumea natural nu era static. Ei ncep s vorbeasc despre
procesele prin care Dumnezeu crease i meninea lumea. Catastrofele de genul inundaiilor,
erupiilor vulcanice i cutremurelor erau primele candidate n explicarea schimbrilor pentru c
timpul imaginat de ei era foarte scurt.
Pe la 1795, nvatul scoian James Hutton este primul care vorbete de o schimbare lent i
gradual, nu catastrofic. i el credea c natura este o mainrie perfect conceput de Dumnezeu,
ns una dinamic, care se recrea n permanen. Principiul lui Hutton este cel uniformitarist:
procesele pe care le vedem n aciune azi (de exemplu, eroziunea unui ru, inundaiile, erupiile
vulcanice, acumularea de sedimente i fosile etc.) trebuie s se fi petrecut la fel i n trecut.
Catastrofele nu mai erau, prin urmare, necesare: un proces lung, lent i gradual de schimbare era
suficient pentru a da form lumii, dar i pentru a o transforma n permanen. Concluzia logic ce
reieea de aici era c, pentru producerea unor efecte de genul acumulrilor uriae de sedimente sau
pentru apariia canioanelor, era nevoie de intervale considerabile de timp.
Ideea lui Hutton este preluat de geologul englez Charles Lyell, care, n lucrarea sa Principiile
geologiei (1830), afirm c toate schimbrile din trecutul Pmntului au fost opera aciunii lente a
cauzelor care acioneaz nc. Odat n plus, era nevoie de un timp uria; Lyell estimeaz, de
exemplu, perioada necesar acumulrii deltei rului Mississippi la 100.000 de ani! Scandalul nu a
ntrziat: Lyell a fost considerat chiar eretic. Cu toate acestea, el nu punea, evident, la ndoial Biblia
care nu oferea indicii cronologice de vreun fel , ci interpretrile teologilor care calculaser vrsta
Pmntului la 6000 de ani.
3. Anticarii i sistemul celor trei vrste
Argumentele lui Lyell sunt ntrite, n aceeai epoc, de numeroase descoperiri arheologice,
opera anticarilor, entuziati care strngeau curioziti, artefacte, inscripii sau fosile, pe cuprinsul
ntregii Europe. n Anglia, ca i n Frana, din straturi adnc ngropate, anticari precum John Frere (n
1797) sau Boucher des Perthes (pe la 1837), recupereaz unelte din silex cu forme ciudate, foarte
primitive, asociate cu oasele unor animale demult disprute. Ei le recunosc, corect, drept obiecte
fcute de oameni i nu, cum se credea pn atunci, drept limbi de arpe fosilizate, pietre ale
elfilor, sau forme naturale i le atribuie pre-adamiilor (oamenii de dinainte de Adam, creai, se
presupunea, ntr-o etap anterioar, neprecizat n Biblie), sau oamenilor antediluvieni (de dinainte
de Potop). Notnd adncimile de la care recuperaser respectivele obiecte, anticarii puneau bazele
unui principiu de baz al arheologiei, cel stratigrafic (descrierea succesiunii de strate geologice),
folosit deja de geologii epocii. ns aceste descoperiri, izolate i uor de atribuit amestecului natural
sau rvirii unor depozite de vrste diferite, nu erau suficiente pentru a proba vechimea omului i a
rsturna cu adevrat cronologia scurt a Bibliei.
3

Preistorie general note de curs

Conf. univ. dr. Mircea Anghelinu

Tot anticarii descoper, ns, i alt fenomen, cel al succesiunii epocilor preistorice pe atunci
nc nerecunoscute ca atare. n timp ce aranja coleciile anticarilor, n Muzeul Naional din
Copenhaga, numismatul danez Christian Jurgensen Thomsen constat c obiectele descoperite
mpreun, n special n morminte (deci contemporane, pentru c fuseser depuse n acelai timp),
erau realizate din materiale diferite. El propune aranjarea acestora ntr-o succesiune tripartit, care a
rmas valabil i azi: epoca de piatr, epoca bronzului i cea a fierului. Thomsen arta, astfel, c
existase, n trecut, o succesiune tip, n care materialele de mai bun calitate, dar i mai dificil de
prelucrat, le nlocuiser pe cele mai uor de prelucrat, dar de proast calitate. Era prima oar cnd
cineva vorbea de o epoc n care metalurgia nu era cunoscut (n Vechiul Testament, ea aprea deja
la cteva generaii dup Adam).
4. Teoria descendenei cu modificare i evoluia biologic
O mutaie crucial n gndirea european are loc odat cu publicarea, de ctre Charles
Darwin, dup cteva decenii de observaie sistematic i gestaie intelectual, a teoriei sale privind
descendena cu modificare, n Originea speciilor (1859). Pentru Darwin, pentru contemporanul su
Alfred Russel Wallace, co-descoperitor al teoriei, ca i pentru biologii de azi, evoluia reprezint un
proces de schimbare sistematic n timp.
Ce spunea, n esen, Darwin? n uriaa i diversa lume natural, unele fiine au, din
ntmplare, trsturi care le avantajeaz n cursa pentru supravieuire i reproducere. Descendenii
lor motenesc aceste trsturi i le transmit mai departe, n timp ce indivizii care nu le au, din aceeai
populaie, mor nainte de a se putea reproduce sau sunt capabili s creasc mai puini pui i, n cele
din urm, dispar definitiv; aceasta este selecia natural. Avantajele (rezistena, viteza, culoarea etc.)
tind, s se acumuleze n timp, ducnd la transformarea continu a noilor generaii i sfrind chiar cu
transformarea lor n noi specii. Mediul natural nu este, ns, stabil. Avantajele respective nu sunt utile
dect n anumite contexte; dac mediul se schimb rapid, iar selecia trsturilor avantajoase nu este
suficient de rapid, speciile dispar. n fapt, majoritatea speciilor aprute pe Terra au disprut. Este
important de reinut, ns, c evoluia biologic darwinist, dei cumulativ, nu are o tendin
anume spre complexitate: ntr-un mediu anume, poate fi avantajos s fii mai mic, mai lent, mai
puin colorat i chiar mai puin inteligent (creierul este un organ ce consum mult energie, pe care
animalele o pot folosi n alt scop)! Selecia natural este, aadar, oarb (nu poate anticipa nevoile
viitoare ale organismului respectiv), lent i gradual (pentru a duce la apariia unei noi specii, prin
acumularea selectiv a unor mici diferene iniiale dintre indivizi, e nevoie de mult timp). Teoria
seleciei naturale d o ultim lovitur paradigmei fixiste i ideii de lume perfect, ca un ceasornic.
Spre deosebire de selecia artificial, care l i inspirase pe Darwin, descendena cu modificare avea
nevoie, n natur, ca i uniformitarismul geologilor, de mult timp pentru a se putea manifesta.
De acum, lumea era pregtit s accepte, n sfrit, vechimea omului i a evoluiei sale fizice
i culturale, sau, cum observa arheologul britanic Glyn Daniel, s rup sigiliul Potopului.
Descoperirile de fosile umane precum cea din valea Neander (lng Dsseldorf, Germania), din
1856, a primului om de Neanderthal , de unelte de piatr i animale fosile nu doar c se nmulesc,
dar, pentru prima dat ajung s fie acceptate de ctre mediul academic. Deja n epoca n care aprea
teoria lui Darwin care, de altfel, a rmas discret n privina evoluiei umane , majoritatea
geologilor britanici printre ei, Charles Lyell afirmau deschis vechimea Terrei i a omului. n ciuda
scandalului provocat i a impreciziei estimrilor cronologice reamintim, nu existau metodele de

Preistorie general note de curs

Conf. univ. dr. Mircea Anghelinu

datare de azi , ideea c omul a evoluat din forme mai primitive era admis la finele secolului al XIXlea. La fel de clar devine i o alt idee, cea a evoluiei culturale a umanitii.
5. Evoluionismul cultural
Aa cum am vzut, Thomsen propusese deja cele trei epoci, de piatr, bronz i fier. Ideea lui
face nconjurul Europei, iar succesiunea propus de el este probat n toate colurile continentului.
Lumea nvailor acceptase c Pmntul e vechi, la fel i umanitatea, i c natura era supus
evoluiei. Cele trei epoci artau c i cultura era supus evoluiei. Lyell nota chiar c, dac ar fi rmas
constant, atunci ar trebui s gsim ci ferate i linii de telegraf electric ngropate n pmnt!
O nou familie de nvai, antropologii (care aspirau la tiin integrat, sistematic i
comparativ a omului), ncearc s strng laolalt informaiile arheologiei incipiente (descoperirile
de fosile umane i animale, unelte etc.), s le compare cu informaiile provenite de la populaiile
primitive din afara Europei (aborigeni australieni, eschimoi, boimani, amerindieni etc.) i s
ncerce reconstituirea general a timpurilor preistorice. Aa apar operele sintetice ale englezilor
Edward Tylor sau John Lubbock, ale francezilor Eduart Lartet i Gabriel de Mortillet, sau ale
americanului Lewis Henry Morgan.
Aceti antropologi evoluioniti n special cei de limb englez - ncercau s demonstreze
c umanitatea, n ansamblul ei, a trecut prin mai multe faze importante de evoluie cultural, fiecare
caracterizat de o anumit tehnologie, economie, organizare social i de familie i forme de credin
religioas. Tylor, de exemplu, separ epoca pietrei a lui Thomson n cea a pietrei nelefuite (viitorul
paleolitic) i cea a pietrei lefuite (epoca numit azi neolitic). Morgan identific trei stadii de
dezvoltare a umanitii, slbticia, barbaria i civilizaia, fiecare caracterizat de o sofisticare n n
termeni de tehnologie i organizare social; stadiile lui erau separate de inventarea focului, a
ceramicii, agriculturii, metalurgiei fierului etc.
Multe dintre aceste sinteze ambiioase trdau arogana europenilor occidentali i, n general,
a rasei albe, singura n msur s vorbeasc despre trecutul ntregii umaniti, pentru c trecuse,
spre deosebire de toate celelalte, prin toate fazele evoluiei; primitivii sau rasele inferioare erau
deseori privite cu dispre i superioritate, ca fosile vii sau copii culturali, incapabili s se maturizeze.
Deloc surprinztor, sintezele evoluioniste apar n mediile intelectuale din rile puternice economic,
militar i politic, care deineau imperii coloniale. Ele justificau, astfel, pe seama trecutului,
superioritatea rasei albe i dominaia occidental, scriind o istorie a preistoriei convenabil
europenilor de o manier nu foarte diferit de cronicile dinastice care au stat la baza istoriografiei.
Vor trece multe decenii pn cnd aceste tonuri rasiste vor disprea, iar culturile vor ajunge s fie
identificate cu forme de adaptare la mediu, i cu tradiii culturale, n esen egale i la fel de valide,
chiar dac foarte diferite n termeni de complexitate tehnologic sau social.
Spre deosebire de evoluionismul biologic, nedirecionat, lent i, n principiu, gradual,
evoluionismul socio-cultural vorbete despre alt tip de schimbare: gradual, lent, ns uneori
accelerat brusc (de exemplu, de invenii sau de difuzarea unor idei din afar), direcionat (pentru
c oamenii au puterea de a judeca i anticipa i schimba rapid tacticile lor de adaptare) i, n general,
orientat ctre creterea n complexitate. Acesta este motivul pentru care evoluia cultural a fost i
mai este nc, pe drept sau pe nedrept, asociat progresului. Ideea de evoluie cultural ca progres al
complexitii, este, de altfel, mai veche dect teoria evoluiei din biologie. Ea apare deja, aa cum am
vzut, n speculaiile filozofilor Iluminiti i este deja clar explicat de ctre filozoful englez Herber
Spencer, n primele decenii ale secolului al XIX-lea. Darwinismul nu i-a adus dect cel mult, o nuan
5

Preistorie general note de curs

Conf. univ. dr. Mircea Anghelinu

nou i chiar nedorit: ideea luptei pentru supravieuire ntre grupurile i culturile umane i a
supravieuirii celui mai puternic. Trebuie ns subliniat c aceast idee darwinismul social nu are
nicio legtur cu teoria original din biologie, i nu reprezint dect o proast nelegere i/sau o
corupere a propunerii lui Darwin, care nu a avut niciodat n vedere evoluia cultural. Aceasta
seamn pur formal i doar n anumite aspecte cu evoluia biologic, din raiuni ce vor fi discutate la
timpul potrivit.
Ceea ce aduc ns lucrrile evoluioniste este sinteza conceptelor care au fcut posibil
preistoria: un timp lung, liniar, n care se ncadreaz evoluia, ea nsi un proces lung, complex i
gradual, n care geologia i schimbrile climatice, biologia i selecia natural, dar i acumulrile
culturale s-au influenat reciproc.
6. Tradiiile naionale de cercetare a preistoriei i coala cultural-istoric
n alte state europene precum cele Europa Central sau de Est , interesul pentru preistorie
este ghidat de alte interese de cunoatere dect n Occidentul imperial i colonialist. Aici, naiunile
moderne, multe aprute, ca entiti politice, n secolul al XIX-lea, i caut mai degrab rdcinile
identitii lor etnice. Aceasta nu nseamn, desigur, c preocuparea nu exista i n Anglia sau Frana,
dimpotriv: anticarii de aici erau foarte interesai n a explora (pre)istoria local; dominant erau,
ns, preocuparea academic pentru sinteze evoluioniste erudite, dar i cercetarea originilor
civilizaiei europene (deci istoria i arheologia Mesopotamiei, Greciei, Romei), ale cror motenitoare
aceste mari puteri se considerau.
n restul Europei, la finele secolului al XIX-lea, sistemul celor trei vrste este preluat pe
scar larg din Occident, ns el servete ca ghid pentru adncirea n trecutul naional: germanii,
austriecii, croaii, srbii, ruii, polonezii sau romnii sunt mai interesai de strmoii lor, dect de o
umanitate abstract. Dacii, tracii, celii sau vechii germani i, n special arienii intoeuropeni sunt, n fapt, purttorii epocilor preistorice, cel puin ai celor mai trzii.
Arheologia german joac un rol cheie n snul acestei tendine. Deja, pe toat durata
secolului al XIX-lea, Germania reprezentase patria romantismului, opus gndirii raionaliste, reci, a
Luminilor. Complexai, pe drept sau nu, de autoritatea pan-european a culturii franceze i de
puterea mondial a englezilor ambele ri, simboluri ale civilizaiei occidentale: rece, materialist,
pragmatic germanii prefer s se concentreze ctre aprarea ideii de cultur, neleas ca o
creaie a spiritului i singura msur a autenticitii unui popor. Altfel spus, dac Occidentul era
civilizat, Germania avea, nainte de toate, o cultur, adnc nrdcinat n trecut.
Rezultatul este o puternic preocupare fa de trecutul (pre)istoric naional, respectiv
cercetarea atent i insistent a teritoriului vechilor germani, amintii n izvoarele romane. Pentru
aceasta, era necesar, printre altele, o metod de identificare a teritoriilor ocupate de ei n
Antichitate. n primele decenii ale secolului XX, aceast metod este propus, n premier, de
arheologul berlinez Gustav Kossinna; ea se baza pe identificarea tipurilor de artefacte i pe fixarea,
pe hart, a repartiiei geografice a acestora. Astzi, metoda lui se numete chorologie i servete la
trasarea arealelor unor culturi arheologice.
Pentru Kossinna, ca i pentru alt faimos arheolog, de aceast dat britanic, Gordon Childe,
care i-a preluat i rafinat, n perioada interbelic, metoda, cultura arheologic era reprezentat de
seturi de artefacte asemntoare (unelte, arme, ceramic), descoperite n locuine de acelai tip i
nsoite de morminte de acelai tip. Cu alte cuvinte, ea reprezenta un orizont de unitate a culturii
materiale, care putea fi atribuit, prezumtiv, unui popor din preistorie un grup etnic sau lingvistic.
6

Preistorie general note de curs

Conf. univ. dr. Mircea Anghelinu

Apariia acestei metode de cercetare, cunoscut drept cultural-istoric, permitea organizarea nu


doar n timp (cum fcea deja sistemul celor trei vrste), ci i n spaiu a descoperirilor arheologice.
Puteau fi trasate astfel vechi areale culturale, se putea stabili succesiunea i cronologia lor regional
relativ i se puteau face corelaii pe distane foarte mari. Corelat stratigrafiei importat din
geologie, aa cum am notat i tipologiei ncadrarea artefactelor pe tipuri, n funcie de asemnri
i diferene -, chorologia i oferea un excelent instrument de lucru arheologiei incipiente. Ali
specialiti, precum suedezul Oscar Montelius sau francezul J. Dchellete se altur acestui efort,
propunnd serieri (organizarea, pe tipuri, n secvene cronologice)
Din nefericire, dubla confuzie, ntre o cultur material similar i un grup etno-lingvistic,
respectiv dintre acesta din urm i neamurile germanice amintite de izvoarele antice, l-au condus
pe Kossinna ctre identificarea unei foarte generoase patrii germane antice, care se ntindea pe
teritoriul multor alte state moderne, ca Polonia. Argumentele lui aveau s fie ulterior folosite de
naziti pentru a revendica teritorii noi ctre rsrit.
Dincolo de aceste aspecte neplcute interpretrile n cheie naionalist , care continu s
afecteze cercetarea arheologic a preistoriei trzii, metoda cultural-istoric a devenit o norm de
practic n lumea ntreag, n special prin contribuia decisiv a lui Gordon Childe, care o impune ca
metod de lucru n ntreaga Europ. Childe nu a mprtit conotaiile naionaliste i rasiste ale lui
Kossinna. Pe seama metodei cultural-istorice, el este primul care reuete, de exemplu, s stabileasc
o cronologie relativ a neoliticului i epocii bronzului european.
Fapt este c, la jumtatea secolului XX, prin contribuiile diverse ale antropologiei
evoluioniste, biologiei, geologiei i cunotinelor anticarilor, principiile de baz ale cercetrii
preistorice moderne erau deja stabilite. Apruse deja o comunitate de preistoricieni, recunoscui ca
specializare n cmpul academic. n deceniile urmtoare, cronologia global i regional a preistoriei
se mbuntesc, apar noi teorii i metode, ca i o puzderie de descoperiri cruciale. Evoluia
antropologic i cultural sunt, astfel, detaliate la un nivel la care nvaii din veacul al XIX-lea nici
mcar nu puteau visa.