Sunteți pe pagina 1din 6

Structural-funcionalismul

Ca i particularismul istoric structural funcionalismul s-a constituit ca o reacie, att mpotriva


evoluionismului ct i a difuzionismului, mpotriva reconstruciilor hazardate ale trecutului pe care
aceste curente le-au propus ca i mpotriva caracterului lor speculativ.
Funcionalismul poate fi considerat a fi deopotriv o doctrin i o metod.
S vedem, pentru nceput, care sunt presupoziiile teoretice ale curentului, n ce sens este
funcionalismul o doctrin:

Pornind de la constatarea c ntre faptele sociale exist relaii de coresponden funcional,


funcionalitii ajung la concluzii generale privind natura societii. Societatea n viziunea
funcionalitilor formeaz un ntreg organizat i funcional n care diferitele elemente
(comportamente, credine modelate cultural, rituri, ritualuri, instituii) pot fi explicate prin
cerinele funcionrii ntregului. Ca urmare, fiecare element constitutiv al societii are un
caracter funcional i necesar. [existena lui se datoreaz faptului c "este nevoie de el" n
ansamblul sistemului; nici un element nu este ntmpltor sau n ntregime autonom]. Se
remarc, prin urmare un anumit teleologism al doctrinei funcionaliste: fiecare instituie
constitutiv unui sistem social exist pentru c are un rol de ndeplinit n meninerea ordinii
sociale, contribuind la buna funcionare a sistemului. (Ceea ce revine la a susine c nu exist
arbitrar n societate; avem de-a face, prin urmare cu o form de mecanicism, de determinism
rigid. Dac n cercetare nu nelegem funcia unui element social, aceasta nu nseamn, susin
funcionalitii, c ea nu exist, ci doar c nu am cercetat ndeajuns.) Sarcina antropologului
este dup prerea lui Alfred Radcliffe-Brown aceea de a studia cile prin care obiceiurile i
credinele (respectiv diferitele componente ale culturii) funcioneaz n sensul rezolvrii
problemelor de care depinde meninerea sistemului. Rezult n mod firesc, din presupunerile
de mai sus, accentul pus pe echilibru social. Structura unei societi funcionale rmne n
esen constant, structur fa de care evenimentele vieii cotidiene rmn periferice,
accidentale. n centrul acestui curent teoretic st analogia organismului (Stanley Barret
numete acest curent "The Big Animal Theory of Society): societatea este asemntoare
organismului biologic, n care diferite elemente (organe) care-i compun structura ndeplinesc
anumite funcii precise. Dispuse dup o structur anume i ndeplinind funcii specifice,
elementele sociale asigur "viaa" societii (organismului): societatea, ca i organismul
biologic, "triete", este deci "n istorie", pstrndu-se n acelai timp ntr-o situaie de
stabilitate i echilibru. Fr a putea fi asociat organicismului, care susine identitatea de
substan dintre societate i organismul viu, funcionalismul se sprijin pe ipoteza c exist
similitudini de organizare ntre cele dou ordine de fenomene. n acord cu instrumentalismul
filosofic, funcionalismul concepe funcia ca anterioar formei i determinant. [toate
formele culturale sunt determinate de rolul pe care-l au n sistem] Orientarea investigaiei
funcionaliste pune accentul pe perspectiva sincron. (n opoziie cu particularismul istoric al
colii boasiene. Dup prerea lui Radcliffe-Brown, antropologia boasian, cu metodologia
particularismului istoric, ne poate spune c anumite lucruri s-au petrecut sau este posibil s se
fi petrecut, ns nu ne spune cum i de ce s-au petrecut.) n raport cu particularismul istoric i
derivatele sale, funcionalismul reprezint n antropologie o nou infuzie de pozitivism.
Exprimat prin apelul la concepte ca "echilibru" i "stabilitate", perspectiva funcionalist
presupune regulariti cu caracter necesar, de lege. Fiind considerat la nivel empiric ca fiind
ordonat i cuprinznd pattern-uri clare de organizare, viaa social poate fi studiat n mod
riguros, pozitiv. Ctarea unor legiti pune de asemenea baze tiinifice pentru studiul
comparativ, care trebuie s releve similaritile i diferenele structural-funcionale, mai
degrab dect a presupune anumite conexiuni istorice.
Funcionalismul reprezint, de asemenea, una dintre expresiile cele mai puternice a ceea ce
epistemologii numesc "holism metodologic" adic punctul de vedere conform cruia
structurile ar preceda indivizii i ar fi explicative n raport cu acetia.

Ca i metod, demersul funcionalist este cunoscut sub numele de "analiz funcional". Aceasta
const n tratarea oricrui fapt social din perspectiva relaiilor pe care le ntreine, n sincronie, cu alte
fapte sociale n interiorul unui ansamblu care nu este epistemologic necesar s fie privit ca fiind
complet structurat. Noiunea de "funcie" trimite doar la ideea interdependenei relative a faptelor. n
acest neles, legturile observabile n realitate nun sunt promovate la rang de raporturi de
determinare sau de legi de funcionare. Ceea ce se admite este faptul c o societate este alctuit dintr-

un numr de elemente identificabile, c aceste elemente nu sunt dispuse la ntmplare, ci urmeaz o


anumit logic a configuraiilor i c evidenierea raporturilor dintre aceste elemente contribuie ntr-o
oarecare msur la nelegerea fiecruia dintre ele.
Funcionalitii s-au aplecat asupra tuturor cmpurilor de organizare a vieii sociale: la nceput cu
preponderen asupra familiei, economiei i magiei (Malinowski, Firth, Richards) , mai trziu, n
special sub influena lui Radcliffe-Brown, asupra relaiilor de rudenie, organizrii politice i a religiei.
Limitele funcionalismului
Marea problem a funcionalismului este tautologia pe care se bazeaz explicaiile funcionaliste: se
presupune explicarea a ceva prin termeni ce aparin aceluiai sistem nchis. Un fapt social are o
anumit funcie pentru c ntregul i-o presupune. Cazul analizei pe care Durkheim o face religiei e cel
mai gritor: religia este explicat prin apelul la societate care la rndul ei e explicat prin religie.
Edmund Leach denun ntrebuinarea funcionalist a noiunii de funcie ca fiind ntemeiat pe un
"echivoc logic": ea acoper dou categorii distincte, i anume att faptele observabile, ct i finalitile
propuse. La rndul su Lvy-Strauss scoate n eviden dogmatismul funcionalitilor afirmnd c "s
spui c o societate funcioneaz este un truism; s spui c ntr-o societate totul funcioneaz este o
absurditate".
Un alt punct slab al curentului este inabilitatea sa de a da seama de schimbarea social, de tensiunile i
contradiciile efectiv observabile ntr-o societate ca i pe un plan mai adnc de istorie n general.
Cu toate acestea, funcionalismul a fost curentul teoretic care a impus definitiv antropologia
cultural/social ca "tiin cu drepturi depline" ntre celelalte sociale, muli dintre istoricii disciplinei
considernd antropologia ca o tiin social modern doar o dat cu apariia funcionalismului.
Vom ncerca n continuare s nelegem de ce, n ciuda limitelor prezentate mai sus, funcionalismul sa dovedit extrem de influent pe termen lung printre antropologi, i deopotriv extrem de prolific din
punct de vedere al produciei tiinifice. Pentru aceasta trebuie s contextualizm istoric apariia
acestui curent, s clarificm sensul inovaiilor epistemologice pe care le-a propus ca i motivele de
natur extra-tiinific care au contribuit la succesul lui.
La sfritul secolului XIX nimic nu garanta apriori statutul antropologului ca fiind un interpret al
vieii "primitivilor" mai autorizat dect cltorii i mai ales dect misionarii i administratorii
coloniali, cei mai muli dintre aceti fiind n mijlocul nativilor pentru o perioad mai lung de timp i
avnd mai bune abiliti lingvistice n limbile indigene. n fapt antropologia se practica fie prin
"expediii", prea scurte pentru colectarea unui material semnificativ, fie prin intermediari, care adesea
erau chiar misionarii i administratorii n cauz, n acest ultim caz singurul mijloc de control al datelor
fiind cultivarea unor relaii pe termen lung cu autodidaci sofisticai. O schimbare radical se produce
o dat cu profesionalizarea culegerii datelor prin munca de teren i prin organizarea producerii de
texte n jurul acestei experiene. Un rol important n aceast turnur, produs n anii 20, l-a avut
Bronislaw Malinowski, a crui experien de cercetare n Melanezia a devenit paradigmatic, el fiind i
cel care a definit fielwork-ul ca activitate intens de cercetare a antropologului solitar, care se
integreaz n comunitatea cercetat prin vieuire ndelungat cu acetia i prin nvarea limbii lor. Tot
el este cel care, alturi de Alfred Radcliffe-Brown, a atacat "amatorismul" n teren, delimitndu-se de
practica folosirii intermediarilor care, chiar dac pot avea bune contacte cu nativii, nu posed aparatul
tiinific necesar analizei i nici neutralitatea omului de tiin. Semnificaia principal a acestei
evoluii este dispariia dihotomiei ntre cel ce descrie/traduce formele culturale i cel care construiete
teoria plecnd de la aceste descrieri. ncepnd cu Malinowski "povestea cercetrii" - naraiunea intrrii
n teren, stabilirii contactelor, vieuirii alturi de nativi - devine parte a monografiilor, consacrnd
genul etnografiei rezultat al cercetrii bazate pe observaie i participare - ca gen literar i tiinific
inconfundabil. James Clifford descrie acest gen ca un nou stil reprezentaional care a depins de
inovaii instituionale i metodologice prin care s-a realizat escamotarea dificultilor i obstacolelor
care stteau n faa unei cunoateri rapide i eficiente a culturilor exotice. Cele mai importante inovaii
prin care legitimarea, conferirea autoritii acestui gen ca unul ce produce cunoatere valid au fost,
dup Clifford, urmtoarele:
a. Un prim moment a fost reprezentat de recunoaterea, att n mediul tiinific ct i n contiina
public, a "antropologului de teren". Personaliti proeminente i carismatice cum au fost Malinowski,
Margaret Mead, Marcel Griaule au reuit s comunice o versiune a etnografiei ca fiind deopotriv o
disciplin provocatoare i o practic eroic. "Etnograful profesionist" ntrupeaz figura cercettorului
care i-a nsuit ultime tehnici analitice i moduri de explicare tiinific, de unde avantajul fa de
diletanii "terenului": el poate accede direct i mult mai rapid n "inima" culturilor, descoperind

instituiile i structurile lor eseniale. Etnograful se distinge, de asemenea, fa de amatori, prin


atitudinea sa relativist n privina culturilor, fapt care se presupune c l-ar face mult mai detaat dect
misionarii i administratorii coloniali, de pild, preocupai de convertirea sau administrarea nativilor.
n fine, se presupune c activitatea sa din teren st sub anumite standarde normative: a locui ntre cei
cercetai, a le utiliza limba, a sta suficient n teren (o durat rar specificat ns), a studia anumite
subiecte clasice, etc.
b. A fost n mod tacit acceptat faptul c noul tip de etnograf, a crui sejur n teren depea rareori doi
ani (cel mai adese fiind mai scurt), poate "utiliza" n mod eficient limba nativilor fr s o stpneasc
la perfecie. n aceast logic s-a acceptat de asemenea c este suficient stpnirea limbii att ct este
necesar pentru identificarea unor forme culturale caracteristice, tipice, sau a unor constructe
lingvistice cu ncrctur semantic semnificativ. Prin aceast presupoziie s-a produs o ruptur fa
de generaia anterioar de antropologi, ntre care probabil Boas era cel mai reprezentativ, care avea o
puternic orientare filologic i pentru care etnografia ca "traducere intercultural" sttea mai aproape
de sensul literal al expresiei.
c. Noua etnografie va fi construit pe seama puterii analitice a observaiei. Cultura, prin aceast
prism, este conceput ca ansamblu de comportamente specifice, ceremonii i gesturi care pot fi
nregistrate i explicate de ctre un observator competent. Postura de participant-observator devine
norm, o dat cu creterea nencrederii n informatorii privilegiai i n interpretrile lor, fiind
preferat din ce n ce mai mult postura observaiei metodice a etnografului. Acest fapt conduce ctre o
orientare decisiv a cercetrii ctre sfera vizualului, interpretarea devenind direct dependent de
descriere.
d. Presupunerea c antropologul poate ptrunde direct i rapid n "inima" culturilor se baza pe
asumpia c anumite metode sau constructe teoretice pot "prescurta" demersul totalizator. Inventarul
exhaustiv al obiceiurilor i credinelor nu ar mai fi o condiie necesar pentru a nelege o cultur;
selectarea anumitor informaii semnificative poate furniza, prin intermediul modelelor teoretice,
elementele armturii centrale sau ale structurii unui ntreg cultural.
e. Inventarul cultural exhaustiv fiind imposibil de realizat ntr-o perioad relativ scurt, atenia
etnografilor s-a deplasat ctre teme i instituii particulare. ns scopul acestei reorientri a ateniei nu
a fost contribuia la un inventar posibil al formelor culturale, ci surprinderea ntregului prin parte.
Tehnica de textualizare bazat pe sinecdoc ca stil reprezentaional a presupus c prile sunt
microcosmosuri sau analogii ale ntregului; n acelai timp a constituit o modalitate de a filtra
cunotinele "neeseniale" pentru studiul unui subiect particular. ntre exemplele semnificative de
construire a ntregului prin parte se pot enumera ritualul complex al schimbului Kula la Malinovski,
"structura social" la Radcliffe-Brown sau ceremonia Naven la Bateson.
f. Consecina direct a cercetrilor intense de scurt durat a fost reprezentarea sincron a
ntregurilor. Ceea ce s-a produs a fost radiografierea culturilor n "prezentul etnografic" acoperirea
unui ciclu anual, a seriilor unui ritual sau a pattern-urilor unui comportament tipic. A introduce
cercetri istorice pe termen lung ar fi nsemnat o imposibilitate practic pentru stilul noii etnografii;
ns aceasta imposibilitate a fost convertit de ctre funcionaliti ntr-o critic mai ampl asupra
istoriei "primitivilor", ndreptat n special mpotriva "istoriei conjecturale" practicate de difuzionitii
epocii anterioare.
Vom exemplifica n continuare una dintre strategiile reprezentaionale utilizate de antropologii
moderni, prin care acetia legitimeaz genul scriiturii antropologice/etnografice, o scriitur "asigurat"
sub raportul veridicitii prin retorica implicrii nemijlocite a antropologului n viaa social/cultura
studiate.
Textele etnografice clasice conin, n introduceri sau n capitole dedicate metodologiei, ilustrri ale
experienei antropologului ca garanii pentru veridicitatea informaiilor prezentate, ilustrri care
utilizeaz o bogat retoric a persuasiunii. Margaret Mead de pild, ntr-una dintre lucrrile de
antropologie cu cel mai mare succes de public, Male and Female, relateaz (imagineaz?) cu evidente
scopuri retorice, prejudecile crora trebuie s le fac fa antropologul de teren:
"Povetile spuse despre antropologii din acele coluri primitive ale lumii n care antropologii sunt la
fel de prezeni ca i negustorii, oficialii guvernamentali i misionarii sunt n mod particular
semnificative. Cci folclorul curent despre antropologii din Pacificul de Sud-Vest pretinde aproape

ntotdeauna c acetia se dezbrac de hainele lor i i nsuesc portul nativilor, ntr-o form sau alta
Sunt acuzai c renun la casca [colonial], la echipamentul de expediie i la jambiere, mbrcnd
n schimb o fust din frunze sau chiar nemaimbrcnd nimic ns dup ce primul sentiment de
revolt trece, aceste mituri despre antropologi devin chiar reconfortante. Cci dei sunt extrem de
defimtoare toate aceste poveti arat cteva lucruri care sunt adevrate n esen. Ele spun n
limbaj popular c antropologul las deoparte toate capcanele culturii sale pentru a se fixa ca s o
neleag n cultura nativilor; ele afirm c antropologul ndeprteaz toate barierele de ras i
clas i toate temerile legate de igien pe care cei mai muli americani sau europeni le au n satele
nativilor; i mai spun c ei primesc n modul cel mai simplu hran din minile nativilor. n fine,
aceste poveti recunosc n modul cel mai clar faptul c felul n care antropologii i cerceteaz pe
nativi nu este unul simulat, ca ntr-un experiment, ci unul ce se desfoar ca nvare, prin
observaie i participare. Antropologul nu se mulumete s cntreasc cantitatea de sago din dieta
nativilor, ci o mnnc la rndul lui, cel puin att ct s neleag ct de greu apas asupra
stomacului; nu nregistreaz doar verbal i prin fotografii strnsoarea puternic a minilor
copilului purtat n jurul gtului, ci poart la rndul su copilul i experimenteaz presiunea asupra
traheii; se grbete sau ntrzie la o ceremonie; ngenuncheaz pe jumtate orbit de fum n timp ce
spiritele strmoilor vorbesc, sau cnd zeii refuz s apar."(Margaret Mead, Male and Female. A
Study of the Sexes in a Changing World , p.27-28)
Textul contureaz, ntr-o form condensat, portretul "etnografului profesionist": el se delimiteaz de
administratori, misionari, ceilali "europeni sau americani"; cunoate prin nvare; cunotinele sunt
garantate de observaia direct, experimentarea i participarea la activitile semnificative ale tribului.
Funcia acestui pasaj n textul monografic este s conving, printr-un artificiu retoric presupusa
prejudecat popular c antropologul este adnc implicat n via comunitii, o adevrat "umbr" a
nativului. Semnificativ este strategia narativ: antropologul ptrunde n text la persoana a treia,
singular; este antropologul n general, portretul su normativ. Experienele textualizate la persoana
ntia singular sunt rare, preferndu-se n schimb persoana a doua singular, subterfugiu stilistic prin
care se simuleaz intrarea cititorului n cmpul observaional. Un pasaj din Argonauii Pacificului de
Vest este revelator:
"Imagineaz-i c intri dintr-o dat pe o plaj tropical, nconjurat de tot echipamentul, avnd
aproape un sat de indigeni, n timp ce ambarcaiunea care te-a adus se ndreapt spre larg i,
curnd, dispare. ntruct te instalezi la nceput ntr-un sector rezervat albilor, avnd ca vecin un
negustor sau un misionar, nu ai altceva de fcut dect s ncepi imediat munca de teren "(Bronislaw
Malinowski, Les Argonautes du Pacifique Occidental, p.60)
Simularea intrrii cititorului n teren nu se limiteaz doar la postura antropologului; el este purtat mai
departe, ctre sfera subiectivitii nativilor. Evans-Pritchard scrie, de pild, n The Nuer:
"Dac eti un dil [rang ierarhic] al tribului eti mai mult dect unul dintre membri lui oarecare. Eti
unul dintre stpnii inutului, locurilor satului, ai punilor, lacurilor i fntnilor. Ali oameni
triesc acolo datorit cstoriei n clanul tu, adoptrii lor n linia ta de descenden sau ca urmare
a altor legturi sociale. Eti un lider al tribului iar numele clanului tu este invocat atunci cnd
tribul merge la rzboi "( Edward Evans-Pritchard, The Nuer, p. 215)
Construcia narativ la persoana a doua singular are rolul de a-i pune mpreun pe antropolog, cititor
i nativ ntr-o participare simulat. Prin aceast ficiune a participrii se urmrete realizarea fuziunii
dintre descrierea cultural extern i cea indigen, permindu-i naratorului-etnograf s-l conduc
ulterior pe cititor printr-un text care penduleaz ntre analiza abstract i experiena concret, prima
fiind garantat de autenticitatea secundei (recunoscut de-acum de cititor, care este situat n poziia de
observator participant).
ncheiem aceast tem prin prezentare unui gnditor ale crui idei au influenat puternic i au
anticipat curentul funcionalist: este vorba despre mile Durkheim (1858 1917).
Durkheim este adesea considerat fondatorul sociologiei franceze moderne, fiind ns deopotriv
interesant pentru antropologie, att n calitatea sa de teoretician al societii n general, ct mai ales
prin analizele sale asupra totemismului australian i, pornind de aici, asupra faptului religios n
general. Tot de la el ne provin o seam de concepte cheie care au devenit bun comun al tiinelor
sociale, ntre care trebuie amintite concepte cum sunt cele de "contiin colectiv", "fapt social",
"ntreg social". Proclamnd ireductibilitatea ntregului social, Durkheim apare ca iniiatorul
holismului sociologic conform cruia individul este produsul societii ale crui postulate
metodologice le va adopta antropologia n Frana i Marea Britanie.
Ne oprim, n cele ce urmeaz la prezentarea ctorva dintre conceptele care au influenat antropologia

cultural i social, precum i la prezentarea demersului su din Formele elementare ale vieii
religioase, lucrare n care gsim modelul cauzalitii sociale care a influenat decisiv funcionalismul
britanic.
Elaborarea asupra conceptului de fapt social este ntreprins de Durkheim n lucrarea Les regles de la
mthode sociologique, din 1895. Aici Durkheim afirm c n toate societile exist un grup determinat
de fenomene care se disting de cele studiate de tiinele naturii, iar acestea trimit la o ordine de fapte
care prezint caracteristici foarte speciale: ele in de modalitatea de a aciona, de a gndi i simi
exterioare individului care au o putere de coerciie n virtutea creia i se impun acestuia [individului].
Ele nu se confund cu fenomenele organice (in de reprezentare i aciune), nici cu cele fizice (pentru
c nu au existen n i prin contiina individual despre ele). Neavnd ca substrat individul, ele nu
pot avea, crede Durkheim, alt substrat dect societatea. Aceste fenomene alctuiesc domeniul propriu
al sociologiei. Fundamental pentru observarea faptelor sociale este considerarea lor ca i lucruri
(choses), i aceasta n sensul c ele sunt "date", se impun, se ofer observatorului cu o realitate
incontestabil, fiind deopotriv "naturale" i constrngtoare pentru cei care le triesc. Exemplul dat
de Durkheim este cel al adunrilor publice ceremonii, ritualuri, adunri cu scop politic unde marile
micri de entuziasm, indignare, mil samd care se produc nu au ca i origine nici una dintre
contiinele particulare. Acestea survin, n cazul fiecrui individ, din exterior i sunt susceptibile s
antreneze indivizii chiar mpotriva voinei lor.
Tema aceasta va fi ns utilizat magistral n cazul analizelor religiei ntreprinse de Durkheim n
Formele elementare ale viei religioase, o lucrare mai trzie (1912) n care gnditorul ncearc s
explice care este "motorul" funcionrii societii.
n Formele elementare ale viei religioase Durkheim ncearc s pun n lumin ceea ce el numete
"funcia universal a religiei". n ncercarea de a clarifica aceasta, se pleac de la "primitivi",
argumentndu-se c de vreme ce primitivii posed o religiozitate simpl, atomar, cercetarea acesteia
poate simplifica demersul analitic.
Teza fundamental a crii este c religia reprezint o modalitate mistificat de a da seama despre
primatul socialului, iar pentru a explica sensul religiei i geneza ei Durkheim introduce termenul de
for. Imperativul acesteia ne constrnge comportamentul din exterior, iar aceast constrngere este
pus de oameni pe seama unor fore transcendente.
Cutnd forma cea mai simpl de religiozitate, Durkheim se oprete asupra totemismului credina
dup care oameni sunt relaionai cu anumite animale, plante sau obiecte naturale n virtutea unei
descendene din spirite ancestrale comune. Acest sens conferit totemismului le ofer nativilor
deopotriv un principiu al descendenei (de unde vin) i un principiu al ordinii tribale sau de clan.
Totemismul, crede Durkheim, ar reprezenta prima nfiare a ideii de for, care st, dup cum s-a
amintit anterior, la baza tuturor religiilor. Totemul are dou funcii: este pe de-o parte zeu, iar pe de
alt parte este simbol al clanului. De unde pare a rezulta o identitate ntre cele dou elemente:
identitatea ntre zeu i clan; clanul i zeul se suprapun n religiozitatea totemic. ntrebarea care apare
este urmtoarea: nu cumva zeul este chiar clanul deghizat?
Durkheim ncearc n continuare s clarifice identitatea dintre acestea, fapt care ar da seama de o
unitate ntre dou realiti care ne apar ndeobte ca fiind separate. Primitivii i religiile lor fac
transparent aceast identitate: conform lui Durkheim, primitivii nu pot proiecta o transcenden
"ndeprtat", aa cum se ntmpl n societile complexe, iar aceast imposibilitate face vizibil o
identitate care nu este evident: cea dintre religie i societate
Argumentele aduse pentru susinerea tezei sunt urmtoarele: societatea dispune de tot ceea ce e
necesar pentru a trezi ideea divinului. Ea reprezint pentru membri comunitii ceea ce este zeul
pentru credincioi, i anume: | i este superioar individului, e supraindividual (n sensul c
urmrete scopuri specifice), individul depinde de ea; | i solicit n permanen pe indivizi pentru
atingerea scopurilor ei; | societatea, asemenea zeului, cere privaiuni i sacrificii; | i tot ea impune
reguli de conduit precum i moduri de gndire anterioare indivizilor.
Constrngerea pe care societatea o exercit devine, prin intermediul religiei, una "benevol", n sensul
c este de ordin moral; constrngere care ne determin s acionm automat, fr considerente de
utilitate sau bine personal (conform distinciei pe care un alt sociolog, Max Weber, o face ntre
"aciunile n raport cu o valoare" i "aciunile n raport cu un scop"). Constrngerea pe care o impune
mobilizeaz sentimentele, emoiile, nu este una pur raional-utilitar.
Un alt concept important pe lng cel de for, introdus de Durkheim, este cel de "contiin
colectiv", concept ce desemneaz un ansamblu de cunotine cu ncrctur emoional i fr o
structur riguroas, ansamblu care ne determin obiceiurile, aciunile, gesturile, sentimentele.
Felul n care presiunea social, constrngerea se exercit asupra indivizilor poate fi sintetizat prin
urmtoarea schem: colectivitate ? contiin colectiv ? coerciie psihic ? constrngere individual

? aciune controlat.
Adunrile publice sunt exemplele cele mai evidente pentru felul n care funcioneaz constrngerea:
individul acioneaz chiar mpotriva voinei sale; adunrile reprezint forme nsufleite ale mistificrii
i ocazii n care contractul social se reface periodic (ele presupun n primul rnd declanarea
emoiilor , a pasiunilor, etc).
Funcia religiei este, prin urmare, aceea de a ntri coeziunea social printr-o form cultural care
constrnge prin mistificare. Aceast funcie e probat, dup D, de arbitrarietatea sacrului, care se
poate "materializa" n aproape orice obiect sau fiin. Sacrul este chiar reprezentarea societii, i n
acest sens el este mai adnc dect zeii. Prin mijlocirea religiei care se nate n intensitatea
vieii colective, susine Durkheim, societatea "ideal" (sau reprezentat prin religie)
ajunge s fac parte din societatea "real" (sau organizat). Prima o exprim pe ce-a dea doua i n acelai timp o creeaz.
Pe msur ce o religie devine din ce n ce mai elaborat raportul de identitate cu societatea devine tot
mai opac. Demistifacat ns, pe seama analogiei cu religiile simple, orice religie "modern" poate fi
redus la mecanismul ei social. Mecanism care n expresia cea mai simpl trimite la faptul c atunci
cnd insul crede c este interesat de relaia sa cu zeul, este de fapt interesat de legtura sa cu
societatea.
Religia mai are ns o funcie, ndeobte vizibil n societatea primitiv: prin valenele ei clasificatoare
ea ndeplinete rolul unei "teorii a cunoaterii" prin ea primitivul i-a exersat facultatea de a
conceptualiza i deci gndirea logic, dezvoltnd concepte care ulterior se vor abstractiza sub numele
de gen, specie, spaiu, timp, cauzalitate. "Fratriile au fost primele genuri, clanurile, primele specii",
afirm Durkheim. Ceea ce este esenial, pentru o teorie general a cunoaterii, este faptul c aceste
categorii considerate mult timp de filosofi ca nnscute sunt, n interpretarea lui D produse ale
societii.
Meritul lui Durkheim n interpretarea religiei este acele de a fi adus transcendena "n lume" singura
transcenden real este cea a socialului. Alturi de Feuerbach, el este printre primii gnditori care
interpreteaz n mod total desacralizat religia, a crei origine este identificat n ceva real, mpotriva
oricrei metafizici.
Bibliografie

Barret, Stanley - Anthropology. A Students Guide to Theory and Method, University of Toronto
Press, Toronto, 1996
Clifford James The Predicament of Culture, Harvard University Press, Cambridge & London, 1988
Durkheim, E. Formele elementare ale vieii religioase, Polirom, Iai, 1995
Durkheim, E. - Les regles de la mthode sociologique, PUF, Paris, 1993
Evans-Pritchard, Edward - The Nuer, Oxford University Press, Oxford, 1969, p. 215
Kuper, Adam - Anthropology and Anthropologists. The Modern British School, Routledge, London
and New York, 1973
Lenclud, G. n Pierre Bonte, Michel Izard (ed.), Dicionar de etnologie i antropologie, Polirom, 1999
Malinowski, Bronislaw - Les Argonautes du Pacifique Occidental, Gallimard, Paris, 1993, p.60