Sunteți pe pagina 1din 175

1

Povestea unui Hobbit


J.R.R. Tolkien

CAPITOLUL 1

MUSAFIRI NEPOFTII
A fost odat un hobbit care locuia ntr-o gaur n pmnt. Nu era o vizuin din
acelea antipatice, murdare sau umede, pline de capete sau cozi de viermi i cu miros
de ml; nu era nici nisipoas sau lipsit de ap, sau o vizuin n care s n -ai pe ce s
te aezi sau pe ce s mnnci; era o vizuin de hobbit, i asta nseamn confort.
Avea o u rotund ca un hublou, vopsit n verde, i drept n mijlocul ei era o
clan ca un buton de alam, galben i lucioas. Ua ddea pe un culoar n form de
tub, ca un tunel; dar un tunel ct se poate de confortabil, fr fum, cu pereii cptuii
cu lemn, cu dale pe jos i cu covor, cu scaune lustruite i multe, multe cuiere pentru
haine i plrii pentru c hobbitul era ntotdeauna bucuros de oaspei. Tunelul
erpuia i tot erpuia, ptrunznd pe ocolite pn n inima Dealului Dealul, aa i
spunea toat lumea cale de mai muli kilometri n jur. Tunelul avea multe ui mici i
rotunde, nti pe o parte, apoi pe cealalt. Etaj nu exista. Aa e la hobbii.
Dormitoarele, bile, beciurile, cmrile (multe cmri!), dulapurile (avea ncperi
ntregi pentru haine!), buctriile, sufrageriile, toate erau la acelai nivel i ddeau pe
acelai culoar. Cele mai bune ncperi erau cele de pe partea stng (ndat dup
intrare); erau singurele care aveau ferestre, ferestre rotunde, ngropate adnc n Perete;
ddeau n grdina lui i n pajitile care se ntindeau dincolo de grdin, cobornd
pn la ru.
Hobbitul de care v vorbesc era un hobbit cu stare i numele lui era Baggins.
Familia Baggins tria pe lng Deal de cnd lumea i toi o considerau foarte
respectabil, nu numai pentru c cei mai muli dintre membrii ei erau buni gospodari,
dar i pentru c nu fcuser niciodat nimic neateptat; tiai perfect ce va spune un
Baggins despre o problem sau alta, fr s-i mai bai capul s-l ntrebi. Povestea de
fa este despre un membru al familiei Baggins care s-a trezit antrenat ntr-o
aventur, fcnd i spunnd lucruri cu totul neateptate, cu care ocazie i-a pierdut
respectul vecinilor i, n schimb, a ctigat... ei, o s vedei dac, pn la urm a
ctigat ceva.
Mama acestui hobbit al nostru... Dar, de fapt, ce este un hobbit, m ntrebai? Eu
cred c astzi hobbiii au nevoie de o descriere pentru c ei s-au nstrinat i au
devenit cam scumpi la vedere cu Oamenii Mari, cum ne spun ei nou. Ei sunt (sau au
fost) mici de stat, cam jumtate ct noi i mai mici dect Piticii brboi. Hobbiii nu au
barb. Fac vrji puine sau chiar deloc, n afar de cele obinuite, de fiecare zi care i
ajut s dispar repede i pe nesimite cnd oamenii voluminoi i neghiobi ca noi
apar poticnindu-se i fac zgomot ca de elefant, care se aude la un kilometru. Sunt cam
burtoi, se mbrac n culori stridente (mai ales verde i galben); nu poart pantofi
pentru c le cresc tlpi naturale i o blan de pr des, clduros i negru pe picioare,
ca prul de pe cap (care e buclat); au degete lungi, negre i ndemnatice, o fa
binevoitoare i un rs gros i glgios (mai ales dup masa de sear pe care o iau de
dou ori pe zi, atunci cnd reuesc s-o obin). Acum tii destul ca s avei o baz de
pornire.
Deci, dup cum spuneam, mama hobbitului nostru, adic a lui Bilbo Baggins, a
fost celebra Belladonna Took, una dintre cele trei fiice remarcabile ale Btrnului

Took, cpetenia hobbiilor, care locuia pe cealalt parte a Apei ruleul care curge la
picioarele Dealului. Se spunea adesea (n alte familii) c odat, de mult, unul dintre
strmoii Took i-ar fi luat drept nevast o zn. Aceasta era, firete, absurd, dar era
clar c, fa de trsturile hobbiilor, clanul Took avea ceva neobinuit i, din cnd n
cnd, cte unul dintre ei tria o aventur extraordinar. Disprea discret i familia
inea totul n secret; dar era foarte clar c familia Took nu era chiar att de
respectabil ca familia Baggins, cu toate c era, fr doar i poate, mai nstrit.
Nu cumva s credei c Belladonna Took a trit vreo aventur neobinuit dup
ce a devenit doamna Bungo Baggins. Bungo adic tatl lui Bilbo i-a construit (n
parte cu banii ei) cea mai luxoas vizuin de hobbit din cte au existat vreodat, att
sub Deal, ct i deasupra sau pe cellalt mal al Apei. i acolo au rmas toat viaa.
Totui, e probabil c Bilbo, singurul ei fiu, cu toate c arta i se purta de parc ar fi
fost o copie a tatlui su, solid i demn de ncredere, avea un ce ciudat, care-i venea
de la familia Took i care abia atepta s ias la iveal. Ocazia nu s-a ivit ns dect
dup ce a crescut mare, pe la cincizeci de ani, cnd locuia n frumoasa vizuin
construit de tatl lui, pe care v-am descris-o mai devreme, i dup ce s-a stabilit
acolo, dup cte se prea, pentru totdeauna.
Printr-o ntmplare ciudat, ntr-o diminea de demult, n linitea lumii, pe
vremea cnd zgomotul era mai mic i verdeaa mai abundent, iar numrul hobbiilor
i prosperitatea lor erau nc destul de mari, n timp ce Bilbo Baggins sttea n ua
casei lui, dup ceaiul de diminea, trgnd dintr-o pip uria de lemn care i
ajungea pn aproape de degetele de la picioare, acoperite cu pr (frumos periat),
trecu pe acolo Gandalf. Gandalf! Dac ai fi auzit doar un sfert din ce am auzit eu despre el, iar eu am auzit doar o parte foarte mic din tot ce s-ar putea auzi, ai fi fost
pregtii s ascultai povetile cele mai fantastice. Pe oriunde trecea, rsreau n mod
neateptat fel de fel de istorii i de aventuri. Nu mai trecuse de ani de zile pe aici, pe la
umbra Dealului de fapt, de cnd murise prietenul lui, Btrnul Took aa c
hobbiii aproape c-i uitaser nfiarea. Fusese plecat dincolo de Deal, dincolo de
Ap, cu treburi de-ale lui, nc de pe vremea cnd erau cu toii copii, hobbiei i
hobbiele.
Singurul lucru pe care l-a vzut n dimineaa aceea ncreztorul Bilbo a fost un
btrn cu baston. Avea o plrie albastr, nalt i ascuit, o pelerin lung, cenuie,
o earf de mtase, peste care atrna barba lui alb i lung pn dincolo de bru, i
nite cizme negre, uriae.
Bun dimineaa! spuse Bilbo. i chiar c e bun, se gndi el. Soarele
strlucea i iarba era foarte verde.
Dar Gandalf se uit la el pe sub sprncenele lungi i stufoase care-i ieeau de
sub borul plriei umbroase.
Cum adic? spuse, mi urezi o diminea bun, sau vrei s spui c dimineaa e
bun, fie c vreau eu sau nu; sau vrei s spui c te simi bine azi, de diminea; sau
c e o dimineaa care te face s vrei s fii bun.
Toate laolalt, spuse Bilbo. i mai e i o diminea foarte bun ca s fumezi o
pip n aer liber. Dac avei o pip la dumneavoastr, v rog s luai loc i s v servii
din tutunul meu. Nu v grbii, cci avem toat ziua n faa noastr.
Dup care Bilbo se aez ntr-un fotoliu lng u, ncruci picioarele i sufl
un inel de fum, frumos i cenuiu, care urc, zburnd, fr s se destrame i se

deprt, plutind, peste Deal.


Foarte frumos, spuse Gandalf. Dar eu, azi, n-am timp s fac rotocoale de fum.
Caut pe cineva cu care s pornesc ntr-o expediie pe care o pregtesc, dar e foarte
greu de gsit un amator.
Cred i eu. Prin prile astea! Noi suntem cumini i linitii i nu ne plac
aventurile. Nuuuuu! Sunt nesuferite, incomode, i stric linitea i te fac s ntrzii la
mas. Nu tiu ce-or fi gsind unii la ele, spuse hobbitul nostru, domnul Bilbo Baggins,
i, vrndu-i degetele mari pe dup bretele, scoase un rotocol de fum i mai grozav ca
primul.
i lu apoi corespondena de diminea i ncepu s citeasc prefcndu-se c
nu-l mai bag n seam pe btrn. Hotrse c nu era de soiul lui i ar fi dorit s-l
vad plecnd. Btrnul ns nici vorb s se mite. Sttea sprijinit n baston, fixndu-l
pe Bilbo, fr s scoat o vorb, pn cnd hobbitul ncepu s se simt stnjenit, ba
chiar se i supr puin.
Ziua bun, spuse hobbitul, n cele din urm. Noi nu vrem nici un fel de
aventuri pe aici, mulumesc, ncercai-v norocul n cealalt parte a Dealului sau
dincolo de Ap.
Asta nsemna, de fapt, c discuia luase sfrit.
La dumneata Ziua bun are mai multe nelesuri, spuse Gandalf. i de data
asta nseamn c vrei s scapi de mine i c ziua n-o s fie bun dect dac plec!
Nici pomeneal, domnul meu, nici pomeneal!... dar stai puin, mi se pare c
v cunosc numele!
Ba da, dragul meu domn, ba da. i s tii c i eu l cunosc pe al dumitale:
domnul Bilbo Baggins. mi tii numele, cu toate c nu-i aminteti c e vorba despre
mine. Eu sunt Uandail, i Gandalf e totuna cu subsemnatul. Cnd te gndeti c am
trit s-l vd pe fiul Belladonnei Took c m ia cu Ziua bun, de parc a fi venit la
ua lui s vnd nasturi!
Gandalf! Gandalf! Doamne, Dumnezeule! Nu cumva e vorba de vrjitorul
cltor care i-a dat Btrnului Took o pereche de butoni cu diamant fermecai, care se
prindeau i nu se mai desprindeau dect la porunc? Nu cumva suntei cel care
spunea la petreceri poveti minunate cu balauri i spiridui, i uriai, i prinese
salvate, i norocul neateptat al unor fii de vduv? Sau cel care fcea focuri de
artificii deosebit de frumoase? Mi-aduc i acum aminte de ele! Le aprindea bunicul
Took n ajunul solstiiului de var. Erau grozave! Se ridicau ca nite lalele mari de foc
sau flori de gura-leului sau de salcm galben i pluteau peste ntuneric toat seara.
(Cred c v-ai dat seama c domnul Baggins nu era chiar att de prozaic ct i plcea
lui s-i nchipuie i c, n plus, i mai plceau i florile.) Doamne, Dumnezeule,
continu el. Nu cumva suntei acela care a mpins atia biei i fete cumini s plece
n lumea larg, s se vre n aventuri nesbuite? S se caere n pomi, s se duc n
vizit la elfi sau s navigheze pe vapoare, spre rmuri ndeprtate? Doamne, ce via
intere... adic, vreau s spun c pe vremuri ai cam ncurcat lucrurile pe aici. Chiar
destul de ru, a zice. V rog s m iertai, dar credeam c v-ai retras din afaceri.
i cu ce s m ocup? spuse vrjitorul. Ei, dar, oricum, m bucur c i mai
aminteti de mine. i c mcar de focurile mele de artificii i aminteti cu simpatie.
Asta mi d oarecare sperane. De aceea, de dragul bunicului tu, Btrnul Took, i al
bietei Belladonna, o s-i dau ceea ce ai cerut.

Ce vrei s spunei? Eu n-am cerut nimic!


Ba da. Ba da. i nc de dou ori. Te rog s m ieri. Dar am s m achit. De
fapt, am s merg pn ntr-acolo nct s te fac s participi la aventura de care-i
spuneam, foarte nostim pentru mine, foarte bun pentru tine i, dac reueti s-o
duci pn la capt, probabil i foarte folositoare.
Regret, dar nu vreau aventuri de nici un fel, mulumesc. Nu azi! La revedere!
Dar v rog s venii la ceai, oricnd dorii. Uite, de exemplu, mine! La revedere!
i cu asta, domnul Baggins s-a ntors i a intrat grbit pe ua lui rotund i
verde, nchiznd-o ct a ndrznit el de iute, ca s nu par nepoliticos. Cci, la urma
urmei, vrjitorii rmn tot vrjitori i nu e bine s te pui cu ei.
Ce mi-o fi venit s-l invit la ceai? i spuse Bilbo ndreptndu-se ctre cmar.
Abia i luase masa de diminea, dar se gndea c o prjituric-dou i ceva de but
l-ar mai liniti dup spaima pe care o trsese.
ntre timp, Gandalf continua s stea n faa porii, rznd ndelung, dar fr
zgomot. Dup un timp ns se apropie i zgrie cu cuiul bastonului un semn ciudat pe
ua frumoas i verde a hobbitului. Apoi plec, pe cnd Bilbo i termina a doua
prjitur i se gndea c reuise foarte bine s scape de aventuri.
A doua zi uitase aproape cu totul de Gandalf. Nu prea avea inere de minte. Dac
nu nsemna lucrurile n agend, le uita. Ar fi trebuit s scrie aa: Gandalf, ceai,
miercuri. Dar n ajun fusese prea nervos ca s mai noteze ceva.
Tocmai cnd s se fac ora ceaiului, auzi pe cineva sunnd insistent la ua de la
intrare i atunci i aminti totul! Alerg s pun ceainicul pe foc, s aeze nc o
ceac i o linguri pe mas, s mai scoat o prjituric-dou, apoi se repezi la u.
Tocmai era s spun: mi pare foarte ru c v-am fcut s ateptai cnd vzu
c nu era ctui de puin vorba de Gandalf. La u se afla un pitic cu o barb
albastr, ndesat ntr-un bru auriu, i cu ochii extrem de strlucitori sub o scufie
verde-nchis. De ndat ce se deschise ua, piticul intr n cas de parc ar fi fost
ntr-adevr invitat.
i atrn pelerina i scufia pe primul cuier i spuse, nchinndu-se:
Sluga dumitale, Dwalin.
i eu a dumitale, Bilbo Baggins, rspunse hobbitul, prea uimit ca s pun,
deocamdat, vreo ntrebare. Dar, cnd tcerea care urm deveni stnjenitoare,
adug: Tocmai voiam s iau ceaiul; v rog s-mi facei onoarea s bei i
dumneavoastr o ceac de ceai cu mine.
Poate fusese cam eapn, dar inteniile lui erau bune. De fapt, dumneavoastr ce
ai face dac un pitic nepoftit ar veni s-i atrne lucrurile n vestibulul
dumneavoastr, fr s v dea nici o explicaie?
N-apucar bine s se aeze la mas, de fapt ajunseser abia la a treia prjitur,
cnd se auzi din nou soneria, de ast dat i mai puternic.
V rog s m iertai o clip, spuse hobbitul i se ndrept ctre u.
Pn la urm tot ai venit, asta voia el s-i spun lui Gandalf. Dar nu era
Gandalf. n locul lui, pe trepte, se afla un pitic cu barb alb i scufie stacojie, care
prea foarte btrn. Intr i el, opind ntr-un picior de cum se deschise ua, cu
aerul omului care a fost poftit.
Vd c au i nceput s soseasc, spuse el, zrind scufia verde a lui Dwalin,
atrnat n cui. i o atrn pe a lui, cea stacojie, lng ea. Sluga dumitale, Balin!

spuse, cu mna pe inim.


Mulumesc, rspunse Bilbo, suspinnd.
Nu era exact ce trebuia s spun, dar acest Au nceput s soseasc l nelinitise
ngrozitor. i plceau musafirii, dar prefera s-i cunoasc nainte s-i vin n cas. i
eventual, s fie poftii de el. i trecu prin minte gndul nfiortor c s-ar putea s nu
ajung prjiturelele i atunci el, ca gazd (i cunotea datoria i o respecta orict i-ar
fi venit de greu), ar fi trebuit s renune s mai mnnce.
Venii, intrai s bei o ceac de ceai, reui el s spun dup ce trase adnc
aer n piept.
Dac nu v e cu suprare, eu a prefera puin bere, domnul meu, spuse
Balin, cel cu barba alb. Dar n-am nimic mpotriv s mnnc prjituri, prjituri cu
grune, dac avei.
Am berechet! se trezi Bilbo spunnd, spre propria lui mirare.
i se trezi i alergnd la beci s umple o halb de jumtate de litru, apoi la
cmar s ia dou turte frumoase de grune, pe care le copsese chiar n dup-amiaza
aceea, s aib ce lua ca gustare ntre mese.
La ntoarcere i gsi pe Balin i pe Dwalin stnd de vorb la mas ca nite vechi
prieteni. (De fapt, erau frai.) Bilbo trnti halba i prjitura n faa lor, apoi se auzi din
nou soneria, puternic, i apoi nc o dat.
De data asta e sigur Gandalf! i spuse n timp ce alerga gfind de-a lungul
coridorului. Dar nici vorb! Erau ali doi pitici, amndoi cu scufii albastre, cordoane
argintii i brbi galbene; i fiecare dintre ei avea cte un sac cu unelte i o lopat. i
iari, nici n-apuc s se deschid bine ua c i intrar, opind. Bilbo nici nu se mai
mir:
Cu ce v pot fi de folos, piticii mei? spuse.
Sluga dumneavoastr, Kili, spuse unul.
i Fili, adug cellalt.
i amndoi i scoaser scufiile albastre, fcnd cte o plecciune.
Sluga dumneavoastr, rspunse Bilbo, amintindu-i la timp de bunele
maniere.
A, vd c Dwalin i Balin au i venit, spuse Kili. S ne alturm mulimii!
Mulime, gndi domnul Baggins. Nu-mi prea place cum sun asta. Ar trebui s
m aez o clip, s-mi vin n fire i s beau ceva.
Dar n-apuc dect s ia o nghiitur, ntr-un col, n timp ce toi cei patru pitici
stteau n jurul mesei i vorbeau despre mine, i aur, i despre probleme pe care le
aveau cu gnomii, i despre jafurile pe care le comiteau balaurii, i despre multe alte
lucruri pe care nu le nelegea i nici nu voia s le neleag, cci preau mult prea
aventuroase, cnd, deodat, ding-dong, ding-dang, se auzi iar soneria de la u, de
parc s-ar fi strduit un hobbiel obraznic s-o strice. E cineva la u, i spuse,
clipind.
Dup sunet, par s fie vreo patru, spuse Fili. De altfel, i-am vzut venind la
oarecare distan n urma noastr.
Bietul nostru hobbit se aez n hol, sprijinindu-i capul n palme, i se ntreb
ce se ntmplase i ce se va ntmpla, i dac vor rmne cu toii la cin. Apoi se auzi
din nou soneria, mai tare ca oricnd, i fu nevoit s alerge s deschid. De fapt, nu
erau patru, ci vreo cinci. Mai venise nc un pitic n timp ce Bilbo se tot frmnta

singur la intrare. Nici n-apuc s ntoarc bine clana c se i trezir cu toii nuntru,
plecndu-se i spunnd sluga dumitale unul dup altul, i chema Dori, Nori, Ori,
Oin i Gloin. i, ntr-o clip, aprur n cuier dou scufii roii, una cenuie, una
cafenie i una alb, iar ei o pornir, cu minile lor mari vrte n briele de aur sau de
argint, s se alture celorlali. Aproape c se putea spune c mulimea era format.
Unii cerur bere blond, alii bere brun, unul ceru chiar cafea, n schimb toi cerur
prjiturele; aa c un timp hobbitul a fost foarte ocupat.
Tocmai aezase pe plit o can mare cu cafea se terminaser turtele de grune
i piticii se pornir s mnnce biscuii cu unt cnd se auzi o btaie puternic n
u. Nu soneria, ci poc-poc puternic n ua cea verde i frumoas a lui Bilbo. Cineva
btea cu bastonul.
Bilbo alerg de-a lungul coridorului, foarte suprat i complet zpcit era cea
mai penibil miercuri din cte-i amintea s fi trit vreodat. Deschise ua cu o
smucitur i czur cu toii nuntru, unul peste altul! Ali pitici! Ali patru! i, n
urma lor, Gandalf, care sttea sprijinit n baston i rdea. Lsase o grmad urme pe
ua cea frumoas; de altfel, fiindc tot veni vorba, loviturile terseser i semnul tainic
pe care-l fcuse pe u n dimineaa din ajun.
Uurel, uurel, drag Bilbo, spuse. Nu-i prea seamn s-i lai prietenii n
prag i apoi s deschizi ua cu un pocnet de puc cu aer comprimat. D-mi voie s
i-i prezint pe Bifur, Bofur i Bombur, i mai ales pe Thorin!
Sluga! spuser Bifur, Bofur i Bombur pe rnd, stnd n ir.
Apoi atrnar n cuier dou scufii galbene i una verde i pe urm i una azurie,
cu un ciucure lung. de argint. Aceasta din urm fiind a lui Thorin, un pitic
nemaipomenit de nsemnat, de fapt nsui marele Thorin Scut-de-Stejar, care nu
fusese ctui de puin ncntat s pice n nas pe preul lui Bilbo i s-i vad pe Bifur,
Bofur i Bombur cznd peste el. Mai ales c Bombur era foarte gras i greu. Thorin,
fiind foarte nfumurat, nici nu se gndi s spun sluga. Dar bietul domn Baggins
spuse de attea ori c-i pare ru, nct pn la urm mormi totui: Las, nu-i
nimic! i-i descrei fruntea.
Acum suntem toi aici! spuse Gandalf, uitndu-se la irul de treisprezece scufii
cele mai minunate scufii de srbtoare i la propria lui plrie, atrnate toate n
cui. O adunare foarte vesel! Sper c a mai rmas ceva de mncare i de but pentru
cei ntrziai. Ce-i asta? Ceai! Nu, mulumesc! Mie s-mi dai puin vin rou.
i mie la fel, spuse Thorin.
i marmelad de zmeur i tart cu mere, spuse Bifur.
i pateuri cu carne i brnz, spuse Bofur.
i rcituri de porc cu salat, spuse Bombur.
i mai multe prjituri, i bere, i cafea, dac nu te superi, strigar ceilali pitici
prin u.
i fii biat bun i mai pune i nite ou, strig Gandalf, n timp ce hobbitul
pleca, ontc-ontc, spre cmri. i ntre timp scoate friptura rece de pui i
murturile.
S-ar zice c tie tot att de bine ca i mine ce provizii am n cmar, se gndi
domnul Baggins, care era complet nnebunit i ncepuse s se ntrebe dac nu-i
ptrunsese o aventur, dintr-acelea fioroase, drept n cas. Cnd isprvi de pus toate
sticlele i farfuriile, i cuitele, i furculiele, i paharele, i mncrurile, i lingurile, i

tot restul pe nite tvi mari, se nclzise de tot; i ardeau obrajii i era foarte enervat.
Blestemai pitici, duc-s-ar naibii! spuse el cu glas tare. Nici mcar nu vin
s-mi dea o mn de ajutor!
i ce s vezi! n ua buctriei stteau Balin i Dwalin, i n spatele lor Fili i Kili,
i ct ai zice pete nfcar tvile i cteva msue i le duser n salon, unde
aternur din nou masa, Gandalf edea n capul mesei, cu cei treisprezece pitici
aezai njur; Bilbo edea intr-un fotoliu, lng foc, ronind un biscuit (i trecuse
toat pofta de mncare) i ncercnd s dea impresia c tot ce se ntmpla era ct se
poate de obinuit i nicidecum o aventur. Piticii au mncat i au tot mncat, i au
vorbit i au tot vorbit, i uite aa a trecut timpul. n cele din urm s-au sculat de la
mas i Bilbo a fcut o micare s strng paharele i farfuriile.
mi nchipui c rmnei cu toii la cin? spuse el cu tonul cel mai politicos i
mai puin struitor.
Bineneles, zise Thorin. i dup cin; c n-o s isprvim treaba dect trziu i
trebuie nti s ascultm nite muzic. Dar mai nti strngei masa.
La care cei doisprezece pitici nu Thorin, c el era prea important i rmsese s
stea de vorb cu Gandalf srir n picioare i aezar toate lucrurile n grmezi mari.
Apoi ieir fr s mai atepte tvile, legnnd ntr-o mn farfurii, fiecare dintre
vrafuri cu o sticl n vrf, n timp ce Bilbo alerga dup ei, chiind speriat: V rog s
avei grij! i: V rog s nu v deranjai, c m descurc eu! dar piticii nici nu-l
bgau n seama. n schimb, cntau:
S crapi farfurii, pahare s ciobeti
S- ndoi furculie, cuite s boeti
Pe Bilbo Baggins de vrei s- nnebuneti.
S spargi sticle- n lume nu se face,
Nici pe podea s arunci lapte,
S tai postavul, i alte fapte
Ca: grsime- ntins pe covor,
Vase aruncate- n dormitor,
S- mproti cu vin n capul oricui,
S bai cu parul n castroane cte un cui,
i, de- a rmas ceva ntreg, s- l dai de- a dura,
S urli s se opreasc, i ct te ine gura.
Pe toate astea s le- ndeplineti
Pe Bilbo Baggins de vrei s- nnebuneti.
N-au fcut, bineneles, nici unul dintre ei aceste lucruri ngrozitoare. Au curat
i au pus totul frumos la loc, ct ai clipi din ochi, n timp ce hobitul se tot nvrtea n
mijlocul buctriei, ncercnd s vad ce fac. Apoi s-au ntors i l-au gsit pe Thorin
cu picioarele pe grilajul din faa sobei, trgnd din pip. Scotea uriae rotocoale de
fum, i, ori de cte ori le poruncea s plece, plecau urcau pe horn sau se duceau n
dosul orologiului de pe polia cminului sau sub mas, sau de jur mprejurul
tavanului; dar nu se micau destul de iute ca s scape de Gandalf!
Puf! Scotea cte un rotocol mai mic din pipa lui scurt de lut, i-l trimitea drept
prin rotocoalele lui Thorin. Apoi, rotocolul lui Gandalf se nverzea i se ntorcea s
9

pluteasc deasupra vrjitorului. i se strnsese n jurul lui un nor ntreg de rotocoale,


i n lumina slab i ddeau un aer ciudat i magic. Bilbo rmase nemicat s se uite
i plceau rotocoalele de fum la nebunie apoi roi gndindu-se ct fusese de mndru,
n ajun, de rotocoalele de fum pe care le trimisese cu vntul dincolo de Deal.
i acum, puin muzic, spuse Thorin. Scoatei instrumentele.
Kili i Fili alergar la sacii lor i se ntoarser cu nite viori mici; Dori, Nori i Ori
scoaser flauturi de undeva, din buzunare. Bombur aduse o tob din hol; Bifur i
Bofur ieir i ei i se ntoarser cu clarinetele pe care le lsaser printre bastoane.
Dwalin i Balin spuser:
Scuzai-ne, noi le-am lsat pe ale noastre pe balcon!
Adu-o i pe a mea de afar, spuse Thorin.
Se ntoarser cu nite viole ct ei de mari i cu harfa lui Thorin nfurat ntr-o
pnz verde. Era o harf frumoas, de aur, i cnd o atinse Thorin muzica izbucni
att de brusc i de armonios, nct Bilbo uit de tot restul i se ls dus spre locuri
misterioase, sub stele ciudate, departe de Ap i foarte departe de vizuina lui de sub
Deal.
ntunericul ptrunse n ncpere prin ferestruica ce ddea ntr-o parte a Dealului.
Focul plpia n sob era aprilie iar ei continuar s cnte, n timp ce umbra brbii
lui Gandalf se agita pe perete.
ntunericul umpluse toat camera, focul se stinsese, umbrele se risipiser, i ei
continuau s cnte. i deodat, nti unul, apoi altul, ncepur s cnte i din gur,
cntecul cu voce joas al piticilor, n subteranele adnci ale vechilor lor locuine; iat
un fragment al cntecului dac mai poate fi, cu adevrat, cntec fr muzic:
Departe, peste munii fumurii,
Spre hrube vechi i ocne adncate,
n zori pleca- vom spre a scormoni
Comorile de aur fermecate.
Pe vremuri, vrji fceau piticii,
Cu dangt greu ciocanul lor cdea
Acolo unde dorm fpturile ntunecimii,
n peteri de sub dealurile de lut.
Pentru- mprai i regi de elf
Au strns acolo frumusei grmad,
Au furit, au meterit i, pn- la urm,
Au prins lumina- n piatra de pe spad.
Pe salba de argint au nirat
Stelue mii, au mpletit cunun
Din flcri de balaur i- au esut
Nvod din fr de Soare i de Lun.
Departe, peste munii fumurii,
Spre hrube vechi i ocne adncate,
10

Vom merge- n zori i ne vom lua- ndrt


Comorile de- att amar de vremi uitate.
Aici, au modelat ei cupe aurii
i harfe; acolo unde nu se- avnt om
Au poposit i au cntat cntri
Ce nu le- aude muritor sau gnom.
Se ncovoiau pe munte brazii,
n noapte gemea vntul prin pustii,
Se- mprtiau vpi i flcri, iar pomii
Ardeau precum nepmnteti fclii.
n vale clopotul btea i toi
Priveau spre cer cu chipurile trase;
Ca focul mai cumplit, ura balei
Ardea clopotniele zvelte, ardea case.
Sub luna alb, munii fumegau;
Vzind piticii ca nu e a bun,
Din hrube au plecat spre zmeul ru.
i- au fost strivii sub talpa lui, sub lun.
Departe, peste munii fumurii,
Spre scorburi stpnite de balaur,
n zori noi vom porni spre a- i smulge
Potirele i harfele de aur!
n timp ce cntau, hobbitul se simi ptruns de dragoste pentru fel de fel de
lucruri frumoase fcute de mn, cu pricepere i farmec, o dragoste aprig i geloas,
care exist n orice inim de pitic. Apoi se trezir n el instinctele neamului Took i se
simi atras de munii cei nali i de murmurul pinilor i ai cascadelor; simi nevoia s
exploreze peterile i s poarte sabie n loc de baston. Se uit pe fereastr: stelele
apruser pe cerul negru, deasupra copacilor. Se gndi la giuvaierele piticilor,
strlucind n peteri ntunecoase. Deodat, n pdurea din spatele Apei, se ridic o
flacr probabil c era cineva care ncerca s aprind un foc de tabr i se gndi
la dragonii pui pe jaf care s-ar putea stabili pe Dealul lui linitit i i-ar putea da foc,
i se cutremur; apoi, dup o clip, deveni din nou domnul Baggins doar att din
Bag-End, de sub Deal.
Se ridic tremurnd. Pe de o parte, se gndea s se duc s ia lampa, dar nu-i
prea venea, i, pe de alt parte, s se fac doar c o ia i s se duc s se ascund n
spatele butoaielor cu bere din beci, i s nu mai ias dect dup ce vor fi plecat toi
piticii. Deodat i ddu seama c muzica i cntecele se opriser i c se uitau toi la
el, cu ochii strlucind n ntuneric.
ncotro? spuse Thorin, pe un ton care voia parc s-i arate hobbitului c-i

11

ghicise gndurile.
Ce-ar fi s fac puin lumin? spuse Bilbo, vrnd parc s se scuze.
Ne place ntunericul, spuser toi piticii, ntuneric pentru treburi ntunecate.
Mai sunt nc multe ceasuri pn n zori.
Da, e adevrat, spuse Bilbo, aezndu-se n grab. Nimeri ns pe lng scaun,
n grilajul din faa sobei. Rsturn cu zgomot lopica i vtraiul.
Ssst! Spuse Gandalf. S-l lsm pe Thorin s vorbeasc.
i Thorin ncepu astfel:
Gandalf, pitici, domnule Baggins! Ne-am ntlnit cu toii n casa prietenului i
tovarului nostru ntru conspiraie, acest hobbit minunat i cuteztor fie ca prul
de pe degetele lui de la picioare s nu-i cad niciodat i toate laudele pentru vinul i
berea lui!
Se opri s-i trag sufletul i s aud o remarc politicoas din partea hobbitului,
dar complimentele fcute bietului Bilbo Baggins erau orz stricat pe gte; i n semn
de protest pentru c fusese numit cuteztor i, ce e nc i mai ru, tovar ntru
conspiraie, i tot mica buzele, dar, de uluit ce era, nu-i ieea nici un sunet din
gtlej. Aa c Thorin continu:
Ne-am ntlnit aici ca s ne discutm planurile, metodele, mijloacele, tacticile
i schemele. Curnd, nainte de ivirea zorilor, vom porni n lunga noastr cltorie, o
cltorie din care unii dintre noi, sau poate c toi (cu excepia prietenului i
sftuitorului nostru, iscusitul vrjitor Gandalf) s-ar putea s nu ne mai ntoarcem. Ne
aflm ntr-o clip solemn. Dup cte tiu, ne cunoatem bine scopul, cu toii. Doar
Baggins i unul sau doi dintre piticii mai tineri (cred c nu m nel dac m refer, de
exemplu, la Kili i la Fili) au, poate, nevoie de oarecare mici precizri n legtur cu
situaia exact din clipa de fa.
Asta era stilul lui Thorin. Era un pitic de vaz. Dac ar fi fost lsat, ar fi
continuat, probabil, tot aa, pn i-ar fi pierdut suflul, dar s spun celor de fa
vreun lucru pe care nu-l tiau deja. Dar a fost ntrerupt cu brutalitate. Bietul Bilbo nu
mai putea suporta.
La vorbele s-ar putea s nu ne mai ntoarcem, ncepuse s simt c i se urc un
ipt din piept i, n clipa urmtoare, izbucni ca uierul unei locomotive care iese
dintr-un tunel. Toi piticii srir n picioare, rsturnnd masa. Gandalf fcu s
scapere o lumin albastr la captul nuielei sale fermecate i, n lumina aceea de foc
de artificii, bietul hobbit, mititel cum era, apru ngenunchind pe covorul din faa
cminului, tremurnd ca un jeleu care se topete. Apoi czu ntins pe podea, strignd
fr ncetare: Lovit de trsnet, lovit de trsnet!
Mult vreme nu reuiser s scoat nimic altceva de la el. L-au luat, l-au dus n
salon i l-au ntins pe canapea cu un pahar la ndemn, dup care s-au ntors la
treburile lor tainice.
Emotiv, biatu! spuse Gandalf, pe cnd i reluau locurile. Are cteodat nite
crize cam ciudate, cam neobinuite, dar e unul dintre cei mai buni, dintre cei mai
buni nprasnic ca un dragon aflat la ananghie.
Dac ai vzut vreodat un dragon aflat la ananghie, v putei da seama c
aceast comparaie, aplicat unui hobbit, era doar o figur de stil, chiar dac ar fi fost
vorba de nsui rs-rs-unchiul Btrnului Took, Bandobras-Rget-de-Taur, care era
aa un uria (pentru un hobbit), nct putea chiar s i clreasc un cal. Acesta a

12

atacat rndurile gnomilor muntelui Gram, n btlia de la Cmpiile Verzi, i a retezat


capul regelui lor, Golfimbul, dintr-o lovitur, cu un b de lemn. Capul a zburat o sut
de metri prin aer i a czut ntr-o vizuin de iepure; aa a fost ctigat btlia, i, n
aceeai clip, a fost inventat i jocul numit Golf.
ntre timp ns urmaul mai panic al lui Bandobras i revenea n salon. Dup
un timp i dup un pahar de alcool, se tr enervat pn la u. i iat ce -l auzi
spunnd pe Gloin:
Hm! fcu el (ntr-un fel care aducea, mai mult sau mai puin, a sforit). Credei
c e bun? E minunat c Gandalf ne tot spune ct de fioros e acest hobbiel, dar nc
un ipt ca cel de adineauri, ntr-o clip de emoie, i-l va trezi pe dragon, mpreun
cu toate neamurile lui, i ne vor ucide pe toi. Mie mi s-a prut c a sunat mai mult a
strigt de spaim dect de emoie! De fapt, dac n-ar fi fost semnul de pe u, a fi
fost convins c am greit casa! Cnd am dat cu ochii de mititelul sta care se legna i
pufia n prag, am nceput s am ndoieli. Arta mai degrab a bcan dect a
sprgtor de meserie.
n clipa aceea domnul Baggins aps pe clan i intr n camer. Sngele Took
fusese mai puternic. Simise brusc c s-ar fi lipsit de pat i chiar i de micul dejun,
numai s fie socotit fioros. Ct despre mititelul care se legna n prag, pi asta
mai-mai c l-a facut intr-adevr fioros. Ulterior i s-a ntmplat de multe ori ca partea
Baggins a fiinei lui s regrete ceea cea facut i s-i spun: Bilbo, ai fost un prost, ai
clcat n strchini.
Iertai-m, spuse, dac din greeal am auzit nite cuvinte pe care le-ai rostit.
Nu pretind s v neleg spusele sau referirile la sprgtori, dar cred c nu greesc
(asta era ceea ce numea el a fi demn) cnd mi nchipui c socotii c nu-s bun la
nimic. Las c v-art eu! N-am nici un semn pe u a fost vopsit acum o sptmn
i sunt convins c ai greit casa. De ndat ce v-am vzut feele caraghioase n prag,
am nceput s am ndoieli. Dar hai s zicem c asta e casa pe care o cutai.
Spunei-mi ce vrei s fac i am s ncerc s v mulumesc, chiar de-o fi s merg de
aici pn la rsritul-rsritului i s m lupt cu dragonii-vampiri care locuiesc n
Pustiul cel din urm. Am avut cndva un str-str-str-str-unchi pe care-l chema
Bandobras-Rget-de-Taur Took i...
Da, da, dar el a trit de mult, spuse Gloin. Eu vorbeam de DUMNEATA. i te
asigur c pe ua dumitale e un semn semnul obinuit n meserie i nu cred c s-a
schimbat. Sprgtor caut slujb bun, emoii tari, remuneraie rezonabil. Aa se
citete, de obicei, semnul. Dac vrei, poi spune i Expert n descoperirea comorilor.
Unii zic i aa. Nou ne e totuna. Gandalf ne-a spus c exist pe aici o asemenea
persoan, care caut urgent de lucru i c a aranjat s ne ntlnim aici, miercurea
asta la ora ceaiului.
Sigur c exist un semn, spuse Gandalf. Doar l-am fcut eu. i din motive
foarte serioase. Mi-ai cerut s gsesc pe cel care va fi al Paisprezecelea membru al
expediiei voastre i eu l-am ales pe dom Baggins. i s nu ndrzneasc cineva s
afirme c n-am ales omul potrivit sau casa potrivit, c v las s rmnei
treisprezece, cu toate consecinele, sau s v ntoarcei s scoatei crbuni din min.
Se rstise att de furios la Gloin, nct piticul se ghemuise iar pe scaun, i, cnd
Bilbo ncerc s deschid gura ca s pun i el o ntrebare, se ntoarse i se ncrunt
la el, zburlindu-i sprncenele stufoase i fcndu-l pe Bilbo s-i nchid gura cu un

13

clmpnit.
Aa, vezi! spuse Gandalf. Hai s nu mai discutm. Eu l-am ales pe domnul
Baggins i deci n-ar trebui s mai discutai. Dac spun eu c e bun, e bun, sau va fi,
cnd va veni vremea. S tii c are nclinaii infinit mai mari dect v nchipuii voi i
chiar mai mari dect i nchipuie el. S-ar putea, nu e exclus, s-mi mulumii cu toii
ntr-o zi... i acum, Bilbo, fiule, adu lampa s luminm puin lucrurile.
ntinse pe mas, la lumina unei lmpi mari cu abajur rou, o bucat de
pergament care semna cu o hart.
Asta a fcut-o Thror, bunicul lui Thorin, spuse el drept rspuns la ntrebrile
curioase ale piticilor. E un plan al Muntelui.
Nu prea cred c o s ne foloseasc, spuse Thorin, decepionat, dup ce-i
arunc o privire. mi amintesc destul de bine de Munte i de locurile de prin jur. i
tiu unde e Codrul ntunecat i Landa Vetejit, unde triesc dragonii cei mari.
Pe munte, e un dragon desenat cu rou, spuse Balin, dar, dac ajungem
vreodat acolo, l gsim noi i fr asta.
Exist un lucru pe care nu l-ai observat, spuse vrjitorul, i anume, intrarea
secret. Vedei runa aceea n partea dinspre apus i mna care arat spre ea, dinspre
celelalte rune? Asta nseamn c e vorba de o trecere tainic spre Slile de Jos.
Poate c a fost odat tainic, spuse Thorin, dar de unde tim c mai e i
acum? Btrnul Smaug triete de mult acolo i a avut destul timp ca s descopere tot
ce se putea descoperi n legtur cu Peterile de Jos.
Aa o fi, dar cred c n-a mai folosit-o de ani de zile.
De ce?
Fiindc e prea mic. Ua e nalt de cinci picioare i pot intra cte trei n flanc,
aa cum spun runele, dar Smaug n-ar fi putut s se strecoare printr-o gaur ca asta,
nici mcar cnd era un dragon tnr, cu att mai puin dup ce a nfulecat atia
pitici i oameni din Dale.
Mie mi se pare o gaur foarte mare, chii Bilbo (care nu avea nici o experien
n materie de dragoni, ci doar n materie de vizuini de hobbit). I se trezise din nou
interesul i curiozitatea, i de aceea uit s-i in gura. i plceau hrile la nebunie
i n holul lui era atrnat o hart mare a mprejurimilor, pe care i nsemnase
plimbrile favorite, cu cerneal roie. Cum de s-a putut pstra taina unei ui att de
mari fa de toat lumea, ca s nu mai vorbim de dragon? adug el. Dar nu uitai c
era doar un hobbit mic, mititel.
n multe feluri, spuse Gandalf. Dar cum s-a pstrat secretul acestei ui anume
n-o s tim dect dac ne ducem s vedem. Dup cte arat harta, a crede c e vorba
de o u nchis, fcut s arate ntocmai ca stnca muntelui. Asta-i metoda obinuit
a piticilor. Nu m nel, nu-i aa?
Nu, rspunse Thorin.
i, continu Gandalf, am uitat s v spun c, n afar de hart, mai exist i o
cheie, mic i ciudat. Uitai, asta e! i i ntinse lui Thorin o cheie lung, cu crestturi
complicate de argint. ine-o bine!
Nici o grij, l liniti Thorin, prinznd-o de un lan subire pe care-l purta la
gt, sub jachet. Lucrurile ncep s par mai promitoare. Aceast tire le schimb
mult n bine. Pn acum nu prea tiam exact ce s facem. Ne-am gndit s-o lum spre
Rsrit, n linite i cu grij, pn ajungem la Lacul cel Lung. Dup asta vor ncepe

14

necazurile...
Mult nainte, dup cte tiu eu despre drumurile de Rsrit, l ntrerupse
Gandalf.
De acolo am putea s urcm de-a lungul Rului Curgtor, continu Thorin,
fr s-l ia n seam, i tot aa pn la ruinele Oraului Dale vechi ora din valea
aceea, de la umbra Muntelui. Dar nu ne place nici unuia dintre noi ideea cu Poarta
Principal. Pe acolo iese rul, prin stnca aceea mare, din partea de sud a Muntelui,
i tot pe acolo iese i dragonul mult prea des, dac nu s-au schimbat obiceiurile.
Aadar, pe acolo nu e bine, spuse vrjitorul, dac n-avem un Rzboinic viteaz
sau chiar un Erou. Eu am ncercat s gsesc unul; dar rzboinicii sunt ocupai s se
lupte ntre ei, pe meleaguri deprtate, iar eroii sunt rari prin locurile astea, sau pur i
simplu nu pot fi gsii. Pe aici, sbiile sunt aproape toate tocite, topoarele se folosesc
la dobortul copacilor; scuturile au fost transformate n leagne pentru copii sau n
capace de crati; iar dragonii se afl la o distan confortabil i de aceea legendar.
Iat de ce, pn la urm, m-am gndit la o spargere mai ales dup ce mi-am adus
aminte de existena unei ui laterale, i deci, iat-l pe micul nostru Bilbo Baggins,
sprgtorul, cel asupra cruia ne-am oprit; i acum, hai s facem cteva planuri.
Foarte bine, spuse Thorin. Ce-ar fi dac expertul-sprgtor ne-ar da cteva idei
sau sugestii. i se ntoarse cu o politee batjocoritoare ctre Bilbo.
n primul rnd, a dori s tiu mai multe despre toate acestea, spuse Bilbo,
cam uluit i tremurnd n sinea lui, dar hotrt deocamdat s mearg nainte, ca un
adevrat Took ce se afla. Vreau s zic, n legtur cu dragonul i aurul, i tot restul, i
cum a ajuns acolo, i cui i aparine, i aa mai departe, i mai departe.
Ce Dumnezeu! se mir Thorin. N-ai o hart? i nu ne-ai auzit cntecul? i
n-am vorbit despre asta ore ntregi?
Ba da, dar a vrea totui s mi se explice totul clar i precis, spuse Bilbo cu
ncpnare, lund aerul omului care trateaz o afacere (aerul pe care-l adopta de
obicei cnd ncerca cineva s-i cear bani cu mprumut) i strduindu-se s par
nelept, chibzuit i priceput i s corespund recomandrilor lui Gandalf. Vreau s
tiu i care sunt riscurile, ct va trebui s cheltuiesc din buzunar, ct timp dureaz,
care e remuneraia i aa mai departe ceea ce nseamn, de fapt: Cu ce m aleg eu
din toate astea? i am s m ntorc oare viu acas?
Bine, bine, spuse Thorin. Pe vremuri, cnd tria bunicul Thror, neamul nostru
a fost izgonit de acolo, din Nordul ndeprtat, i s-a ntors cu toate avuiile i toate
uneltele la acest Munte de pe hart. Muntele fusese descoperit de un strbun
ndeprtat, Thrain Btrnul, dar, dup ce s-au ntors ai mei, au nceput s sape, s
fac tuneluri i sli mai vaste i ateliere mai mari n plus, mi se pare c au mai gsit
i o grmad de aur i giuvaiere. n orice caz, au devenit nemaipomenit de bogai i de
renumii, i bunicul meu a fost din nou fcut Regele Trmurilor de sub Munte, i
oamenii muritori, care triau mai la miazzi i-i ntindeau ncet, ncet, aezrile
urcnd spre izvorul Rului Curgtor, al Celduinului, de-a lungul vii de la umbra
Muntelui, i purtau mare respect. n zilele acelea cldiser ei i veselul ora Dale. Regii
obinuiau s trimit dup fierarii notri i i rsplteau ct se poate de frumos, chiar
i pe cei mai puin pricepui. Taii ne rugau din suflet s le lum fiii drept ucenici i ne
plteau bine, mai ales cu de-ale gurii, pe care nu ne bteam niciodat capul s le
producem sau s le gsim singuri. n general, au fost zile bune pentru noi i chiar i

15

cei mai srmani aveau bani de cheltuial i mai aveau i din ce s dea cu mprumut,
i timp s fac lucruri frumoase pentru plcerea sufletului lor, ca s nu mai vorbim de
jucriile minunate i fermecate, care nu-i mai gsesc astzi seamn pe lume. Aa c
slile bunicului se umpluser ncet, ncet, cu armuri i giuvaiere, i sculpturi, i
potire, iar piaa de jucrii din Dale era mndria Nordului. Fr ndoial c asta e ceea
ce a atras i dragonul. Dragonii fur, dup cum tii, aur i giuvaiere de la oameni i
elfi, i pitici, de cte ori le gsesc, i-i pzesc bunurile jefuite ct triesc (ceea ce
nseamn aproape venic, dac nu sunt rpui de careva), dar nu se bucur de nimic
din ce fur. De fapt, nici nu prea tiu s deosebeasc o treab bine fcut de una
prost fcut, cu toate c, n mod obinuit, cunosc foarte bine valorile curente ale
pieei; i nu sunt n stare de nici o treab gospodreasc, nici mcar s-i crpeasc
un solz desprins din armur. Pe vremea aceea erau o grmad de dragoni n Nordul
ndeprtat, i aurul probabil c ncepuse s se mai rreasc pe acolo, din pricina
piticilor care fugeau spre munte sau erau ucii; aa c toate distrugerile i
nenorocirile produse n general de dragoni deveneau din ce n ce mai cumplite. Exista
o reptil deosebit de lacom, de puternic i de rea, pe care o chema Smaug. ntr-o zi
s-a ridicat n aer i a zburat spre Munte. Primul lucru pe care l-am auzit a fost un
zgomot ca de uragan venind dinspre miaznoapte, n timp ce pinii de pe Munte au
nceput s scrie i s trosneasc n btaia vntului. Civa pitici erau, din
ntmplare, plecai; printre ei eram i eu, din fericire, pe vremea aceea tnr i
cuteztor, i venic pe drumuri, lucru care mi-a salvat, n ziua aceea, viaa. Am vzut,
deci, pe dragon, de la o distan bun, cum se instaleaz pe Muntele nostru ntr-o
izbucnire de flcri. Apoi a cobort povrniurile i, cnd a ajuns la pdure copacii
s-au prefcut toi n vlvtaie. ntre timp, la Dale ncepuser s bat clopotele i
rzboinicii i pregteau armele. Piticii s-au repezit s ias pe Poarta Principal; dar
dragonul era acolo, i-i atepta. i n-a scpat nici unul dintre cei care au ieit pe
acolo. Apele rului s-au ridicat n aburi i un fel de cea a cuprins tot oraul Dale.
Dragonul a naintat, furindu-se prin cea. i a nimicit aproape toi rzboinicii
obinuita poveste trist, care n zilele acelea se petrecea mult prea des. Apoi s-a ntors,
s-a strecurat pe Poarta Principal i a scotocit toate slile, i trecerile, i tunelurile,
culoarele, beciurile, locuinele i pasajele. Dup asta n-a mai rmas acolo nici un pitic
n via i dragonul i-a nsuit toate bunurile lor. Probabil c le-a adunat pe toate
ntr-o grmad mare, ct mai departe n inima Muntelui, i acum doarme pe ea,
folosind-o drept saltea. Aa sunt apucturile dragonilor. Mai trziu a nceput s ias
noaptea, pe Poarta Principal, i s vin furi pn la Dale s rpeasc oameni, mai
ales fecioare pe care apoi le mnca; i aa a devastat tot oraul; oamenii au murit sau
au plecat. Nu mai tiu bine ce se petrece acum acolo, dar mi nchipui c nimeni nu
mai ndrznete s se mai apropie de Munte, s locuiasc mai aproape de malul cel
mai deprtat al Lacului cel Lung. Cei civa dintre noi care fusesem plecai departe
am stat i am plns n ascunziurile noastre i l-am blestemat pe Smaug; acolo au
aprut ntr-o zi, pe neateptate, i tata, i bunicul, cu brbile prjolite. Artau fioros i
au vorbit foarte puin. Cnd i-am ntrebat cum de reuiser s scape, mi-au spus
s-mi in gura i c ntr-o zi, cnd va veni vremea, voi afla. Dup asta am plecat care
ncotro, s ne ctigm pinea cum ne-am priceput, ici-colo, ajungnd de multe ori s
facem treab grea de potcovari sau s spm n minele de crbune. N-am uitat ns
niciodat de tezaurul pe care ni l-a furat dragonul. i chiar i acum, cnd recunosc c

16

mai avem i noi cte ceva pus deoparte i n-o ducem chiar att de prost i, spunnd
asta Thorin, i mngie lanul de aur din jurul gtului tot vrem s ne lum napoi
ce e al nostru i, dac putem, s-l pedepsim pe Smaug. M-am ntrebat de multe ori
cum scpaser tata i bunicul. Acum mi dau seama c trebuie s fi existat o u
lateral, secret, de care nu tiau dect ei. Se pare ns c au fcut o hart i tare a
dori s tiu cum a pus Gandalf mna pe ea i cum de n-a ajuns la mine, care sunt
motenitorul ei legal.
N-am pus mna pe ea. Mi-a fost dat, spuse vrjitorul. Bunicul tu, Thror, a
fost ucis, dac-i aminteti, n minele de la Moira, de ctre gnomul Azog.
Da, blestemat s-i fie numele, spuse Thorin.
Iar Thrain, tatl tu, a plecat pe 21 aprilie joia trecut s-au mplinit o sut
de ani i de atunci nu l-ai mai vzut niciodat...
Asta aa e, spuse Thorin.
Ei bine, tatl tu mi-a dat asta s i-o dau ie; i, dac am ales eu momentul i
locul n care s i-o dau, nu cred c trebuie s te superi, dac te gndeti ct de greu
mi-a fost s te gsesc. Cnd mi-a dat hrtia asta, tatl tu nu-i mai amintea nici cum
l cheam. Iar numele tu nu mi l-a spus niciodat. Aa c, una peste alta, ar trebui
s-mi mulumeti i s m proslveti. Uite, asta e! spuse ntinzndu-i harta lui
Thorin.
Nu neleg, spuse Thorin, i Bilbo simi c acelai lucru ar fi vrut s-l spun i
el. Lmurirea nu prea suficient de lmuritoare.
nainte s plece la minele Moria, rosti vrjitorul ncet i ncruntat, bunicul tu
i-a dat harta fiului su, ca s fie n siguran. Dup ce a fost ucis bunicul tu, tatl
tu a plecat cu harta s-i ncerce norocul; i a avut o grmad de aventuri, una mai
neplcut dect alta, dar n-a ajuns nici mcar n preajma Muntelui. Eu l-am gsit
prizonier n temniele Necromantului, dei nu tiu cum a nimerit acolo.
Dar dumneata ce cutai n temnie? ntreb Thorin, cutremurndu-se, i toi
piticii se nfiorar.
Las asta! Descopeream nite lucruri, ca de obicei; a fost, de altfel, o treab
foarte nesuferit i periculoas. Pn i eu, Gandalf, abia am scpat. Am ncercat s-l
salvez pe tatl tu, dar era prea trziu. i pierduse minile i spunea vrute i nevrute,
i uitase aproape totul, n afar de hart i de cheie.
Pe gnomii de la Moira i-am fcut de mult s plteasc, spuse Thorin, acu
trebuie s ne gndim puin i la Necromant.
Nu fi prost! E un duman mult mai puternic dect toi piticii la un loc, dac ar
putea fi iar adunai din cele patru coluri ale lumii. Singurul lucru pe care-l dorea
tatl tu era ca fiul lui sa primeasc harta i s foloseasc cheia. i aa dragonul i
Muntele sunt mai mult dect i trebuie.
I-auzii! spuse Bilbo i, din ntmplare, o spuse cu voce tare.
Ce s auzim? ntrebar toi, ntorcndu-se brusc ctre el, i Bilbo fu att de
tulburat nct rspunse: Ceea ce am eu de spus.
i ce ai de spus? ntrebar.
Eu cred c ar trebui s-o luai spre Rsrit, s vedei cum stau lucrurile. La
urma urmei, ua aceea lateral exist i pe urm probabil c dragonii mai dorm i ei
uneori. Dac v aezai n prag i stai mai mult vreme, nu se poate s nu v vin o
idee. i acum, a ndrzni s spun c am vorbit destul pentru o sear, nu-i aa?

17

Ce-ai zice s ne culcm, ca s v trezii n zori? Eu am s v pregtesc ceva bun, s


nu plecai cu stomacul gol.
Vrei s spui s nu plecm, fcu Thorin. Nu eti dumneata specialistul n
spargeri? Nu e oare specialitatea dumitale s te aezi n pragul uii, ca s nu mai
vorbim de ptrunsul dincolo de u? Dar sunt de acord s ne culcm i-mi place i
ideea cu masa de diminea. Mie, nainte de a porni la drum, mi place s mnnc
unc cu ase ochiuri: prjite, nu fierte. i bag de seam s nu le spargi.
Dup ce toi ceilali comandar, la rndul lor, ce voiau s mnnce, fr s spun
mcar te rog (ceea ce l supr foarte tare pe Bilbo), se ridicar. Hobbitul a trebuit s
gseasc loc s-i culce pe toi; a umplut toate camerele goale, a fcut paturi pe scaune
i divane, i, n cele din urm, a reuit s-i cazeze, dup care s-a bgat n patul lui
mic, obosit la culme i nu cine tie ce fericit. Hotr totui un lucru, i anume s nu se
chinuiasc s se scoale prea devreme ca s le pregteasc masa aceea nenorocit.
Apucturile caracteristice familiei Took ncepuser s se mai estompeze i nu mai era
chiar att de sigur c va pleca n cltorie a doua zi de diminea.
Sttea ntins n pat i-l auzea pe Thorin fredonnd singur n dormitorul alturat,
cel mai bun dormitor din toat casa:
Departe, peste munii fumurii
Sub hrube vechi i ocne adncate
n zori pleca- vom spre a scormoni
Comorile de aur fermecate.
Bilbo adormi cu melodia n urechi, ceea ce-l fcu s viseze foarte urt. Cnd se
trezi, trecuser de mult zorile.

18

CAPITOLUL 2

BERBEC FRIPT
Bilbo sri n picioare i, punndu-i halatul, intr n sufragerie. Acolo nu era
nimeni; n schimb, gsi urmele unei mese copioase, dar luate n grab, n camer era
o dezordine ngrozitoare, iar n buctrie vrafuri de vase nesplate. Absolut toate
oalele i tigile lui preau s fi fost folosite. Vasele astea, care trebuiau splate, erau o
crud realitate, care l fcu s-i dea seama c petrecerea din ajun nu fusese un vis
urt, aa cum sperase. Dar, oricum, se simi uurat la gndul c plecaser toi fr el
i fr s-i mai bat capul s-l trezeasc. (Dar i fr s spun mcar o dat
mulumesc, se gndi el.) Totui, ntr-un fel, fr voia lui, se simea puin decepionat.
i asta l uimi.
Nu fi prost, Bilbo Baggins! i spuse; auzi, la vrsta ta s te gndeti la dragoni i
la fel de fel de poveti fantastice de pe alte meleaguri! i puse deci un orule
dinainte, aprinse focurile, puse apa la fiert i spl totul. Apoi i pregti o mas bun,
n buctrie, nainte de a face curenie n sufragerie. ntre timp, Soarele ncepuse s
strluceasc; iar ua de la intrare era deschis, poftind parc n cas adierea cald a
primverii. Bilbo ncepu s fluiere de zor, uitnd de seara din ajun. Dar, tocmai cnd
s se aeze n sufragerie, lng fereastra deschis, s ia un al doilea rnd de cafea cu
lapte i cu tot tacmul, cine credei c apare? Gandalf!
Dragul meu, spuse el, cnd ai de gnd s vii? Cum rmne cu sculatul n
zori? Stai linitit i-i iei micul dejun, sau cum vrei dumneata s-i spui, la ora zece i
jumtate! i-au lsat biletul fiindc nu te-au mai putut atepta.
Care bilet? spuse bietul domn Baggins, tulburat la culme.
Sfinii-mei-elefani, spuse Gandalf, nu tiu ce ai azi, n-ai ters de praf polia
cminului?
Ce legtura are una cu alta? Am avut i aa destul treab, s cur dup
paisprezece ini!
Dac ai fi ters praful de pe polia cminului, ai fi gsit asta chiar sub ceas,
spuse Gandalf, ntinzndu-i o not (scris, firete, chiar pe hrtia lui).
i iat ce scria:
Thorin i Compania l salut pe Sprgtorul Bilbo. Cele mai sincere mulumiri
pentru gzduire; ct privete oferta dumisale de ajutor profesional, acceptm plini de
recunotin. Condiiile: bani pein la livrare, pn la i fr s depeasc a
paisprezecea parte din profturile totale (dac exist); toate cheltuielile de transport
garantate n orice situaie; cheltuielile de nmormntare acoperite de noi sau
reprezentanii notri, dac e cazul i lucrurile nu se pot aranja altfel.
Considernd c nu e necesar s- i tulburm odihna binemeritat, am procedat
dinainte la o serie de pregtiri indispensabile i vom atepta, stimabile domn, la Hanul
Dragonului Verde, la Bywater, fx la 11 dimineaa. Fiind convini c vei f punctual,
avem onoarea s rmnem ai dumneavoastr cu cele mai adnci sentimente,
Thorin i compania.
Asta nseamn c mai ai zece minute. Va trebui s alergi, l ntiin Gandalf.

19

Bine, dar... protest Bilbo.


Nu mai ai timp, spuse vrjitorul.
Dar... fcu Bilbo din nou.
Nici pentru asta! Hai, pleac!
Bilbo n-a reuit niciodat s-i aminteasc cum de s-a trezit afar, fr plrie,
baston, bani sau alte lucruri pe care le lua de obicei cnd pleca de acas; lsndu-i a
doua cafea cu lapte nebut, complet nesplat, vr cheile n mna lui Gandalf i
ncepu s alerge ct de repede l duceau picioarele acoperite cu blan, cobornd aleea,
trecnd de Moara cea mare, peste ap, i continundu-i apoi drumul doi kilometri
sau chiar mai mult.
Cnd ajunse la Bywater, aproape de ora 11, gfia cumplit i pe deasupra,
descoperise i c venise fr batist asortat la cravat.
Bravo! spuse Balin, care sttea n ua hanului i-l atepta.
Tocmai atunci aprur i ceilali dintr-o cotitur pe care o fcea drumul ctre sat.
Erau clare pe ponei, i pe fiecare ponei erau ncrcate bagaje, pachete, pacheele i
tot felul de boarfe. Mai era i un ponei foarte mic, destinat, dup cte se prea, lui
Bilbo.
Sus, amndoi, i gata, plecm! spuse Thorin.
mi pare extrem de ru, spuse Bilbo, dar am venit fr plrie i mi-am lsat
batista de la buzunarul hainei acas, i n-am nici un ban. De fapt, ca s fiu exact,
n-am primit nota dumneavoastr dect dup 10.45.
Nu fi exact, spuse Dwalin, i nu te mai frmnta. n expediia asta va trebui s
te descurci fr batist i fr multe altele. Ct despre plrie, eu am n bagaje o
manta i o glug de rezerv.
i aa, ntr-o diminea senin, n pragul lunii mai, au prsit cu toii hanul,
zdruncinndu-se pe cluii ncrcai. Bilbo purta o glug verde-nchis (puin
decolorat de ploaie i de vnt) i o manta verde-nchis, mprumutate de la Dwalin.
Erau cam mari pentru el i l fceau s par puin caraghios. Nici nu ndrznesc s
m gndesc ce-ar fi spus Bungo, tatl lui, dac l-ar fi vzut. Singura lui mulumire era
c nu putea fi confundat cu un pitic, fiindc n-avea barb.
Cltoreau de puin vreme, cnd apru i Gandalf, mre pe calul lui alb.
Adusese o grmad de batiste i pipa lui Bilbo, i tutun. O pornir deci cu toii, foarte
veseli, mai departe, spunnd poveti sau cntnd. Merser aa toat ziua, oprindu-se,
firete, doar la orele de mas. Mesele nu erau chiar att de frecvente ct ar fi dorit
Bilbo, dar ncepu s se simt totui c aventurile nu erau, la urma urmei, un lucru
chiar att de ru.
La nceput cltorir pe pmnturile hobbiilor, o regiune ntins i respectabil,
locuit de fiine cumsecade, cu drumuri bune, un han-dou, i ici-colo cte un pitic
sau un fermier care treceau pe lng ei agale, n drum spre treburile lor. Apoi ddur
de regiuni unde oamenii vorbeau ciudat i cntau cntece pe care Bilbo nu le auzise
niciodat.
Apoi ptrunser pe Meleagurile Singurtii, unde nu mai erau nici oameni, nici
hanuri i unde drumurile erau din ce n ce mai proaste. n faa lor, nu prea departe,
se nlau din ce n ce mai sus nite dealuri mohorte, acoperite de copaci negri. Pe
unele dintre ele erau castele vechi care preau amenintoare, de parc ar fi fost
cldite de oameni ri. Totul prea posomort, mai ales c n ziua aceea se cam stricase

20

i vremea. n general, vremea fusese ct se poate de bun n mai, mai bun chiar
dect n povetile vesele, dar acum se fcuse frig i umed de-a binelea. Pe Meleagurile
Singurtii poposiser pe unde se nimerise, dar la nceput mcar fusese uscat.
Cnd te gndeti c n curnd va fi iunie, mormi Bilbo, stropind n dreapta i
n stnga pe cnd nainta anevoios n spatele celorlali, pe un drum desfundat i plin
de noroi.
Trecuse de ora ceaiului; ploua cu gleata; plouase toat ziua; apa i picura de pe
glug n ochi, mantaua era ud leoarc; cluul obosise i se tot mpiedica de pietre;
iar ceilali, enervai la culme, nu mai scoteau nici o vorb. i sunt convins c ploaia a
ptruns n hainele uscate i n sacii cu merinde, i spuse Bilbo. Blestemate s fie
toate porile i broatele, i tot ce are de-a face cu ele! Tot ce-a vrea eu acum ar fi s
fiu acas, n vizuina mea frumoas, la gura sobei, cu ceainicul gata, gata s fiarb! i
nu era ultima dat cnd avea s-i doreasc acest lucru.
Dar piticii i continuau naintarea zdruncinat, fr s se ntoarc sau s-l bage
n seam pe Bilbo. Undeva, n spatele norilor cenuii apusese probabil Soarele, cci n
timp ce coborau n valea n care curgea nc un ru, ncepu s se ntunece. Se
strnise vntul i slciile de pe mal se plecau, oftnd. Din fericire, drumul ducea peste
un pod vechi de piatr, cci rul, umflat de ploi, cobora frumos de pe dealurile i
munii de la miaznoapte.
Cnd au ajuns pe partea cealalt, era aproape noapte. Vntul atrnase norii
cenuii i sus, printre zdrenele care pluteau deasupra dealurilor, apru luna
cltoare. Se oprir cu toii i Thorin mormi ceva despre cin i spuse unde-o s
gsim oare un petic uscat pe care s dormim?
Abia atunci i ddur seama c Gandalf lipsea. Pn atunci fcuse drumul cu ei,
fr s le spun ns dac particip la aventur sau le ine doar de urt, o bucat de
vreme. Mncase cel mai mult, vorbise cel mai mult i se distrase cel mai bine. Dar
acum dispruse cu totul.
Tocmai cnd ar fi foarte util s avem un vrjitor, mormir Dori i Nori (care
mprteau punctul de vedere al hobbitului n legtur cu orele regulate de mas, cu
frecvena i belugul lor).
n cele din urm hotrr c n-aveau ce s fac, trebuiau s poposeasc chiar
acolo unde se gseau! Se apropiar de un plc de copaci, dar, cu toate c era mai
uscat acolo, vntul scutura frunzele de ploaie i pic-pic lucru ct se poate de
suprtor. i pe urm, mai era ceva: parc intrase blestemul n foc. Piticii pot face foc
aproape oriunde, cu aproape orice, fie c e sau nu e vnt; dar n seara aceea n-au fost
n stare s-l aprind nici mcar Oin i Gloin, care erau deosebit de pricepui la aa
ceva.
Apoi, unul dintre clui se sperie din senin i o lu la goan. Ajunse n ru
nainte s poat fi prins; i pn reuir s-l scoat din nou, Fili i Kili aproape c
s-au necat, iar bagajul pe care-l ducea cluul n spate a fost luat de ap. Bagajul era,
bineneles, aproape tot numai mncare, ceea ce fcu s le rmn foarte puin pentru
cin i nc i mai puin pentru micul dejun.
i aa sttur mohori i uzi, bodognind, n timp ce Oin i Gloin continuau s
ncerce s aprind focul i s se certe ntre ei din pricina asta. Bilbo tocmai se gndea
cu tristee c aventur nu nsemna numai plimbri clare sub Soarele de mai, cnd
Balin, care era cel ce sttea ntotdeauna la pnd, spuse: Uite, acolo, o lumin! La

21

oarecare distan se afla un deal acoperit cu arbori, care ici-colo formau cte un grup
destul de compact. Iar n mijlocul desiului negru se vedea strlucind o lumin, o
lumin roiatic i linititoare, care semna a foc sau a fclii care plpie.
Dup ce se uitar un timp la ea, ncepur s se certe. Unii spuneau c nu e foc,
alii spuneau c da. Unii spuneau c n-au dect o cin srccioas, o mas de
diminea i mai srccioas i haine ude toat noaptea.
Alii spuser: Locurile astea sunt cam necunoscute i cam prea aproape de
muni. Cltorii se abat rareori pe aici. Hrile vechi nu ne mai folosesc la nimic:
lucrurile s-au nrutit i nimeni nu mai pzete drumul. Pe aici abia dac au auzit
de rege i, pe msur ce naintezi, cu ct eti mai puin curios, cu att riti mai puin
s dai de bucluc. Unii spuseser la urma urmei, suntem paisprezece. Alii se
mirar: Dar unde o fi Gandalf? Dup care repetar cu toii ntrebarea. Apoi ploaia se
porni i mai tare i Oin ncepu s se bat cu Gloin.
Asta rezolv lucrurile. La urma urmei avem un SPRGTOR cu noi, spuser i
astfel plecar, ndreptndu-i cluii (cu toat grija cuvenit) n direcia luminii.
Ajunser n dreptul dealului i, puin mai trziu, n pdure, ncepur s urce; dar
nu se vedea nici o crare adevrat, din acelea care ar putea duce la o cas sau la o
ferm; i fcnd i ei ce puteau, strnir fonet i trosnet, i scrit (tot mormind i
njurnd), n timp ce naintau printre copaci, n ntunericul ca de catran.
Deodat, lumina roie strluci puternic printre trunchiurile copacilor, la o
distan destul de mic. Acum e rndul Sprgtorului, spuser, referindu-se la
Bilbo.
Trebuie s mergi mai departe, s descoperi ce e cu lumina i de ce au aprins-o,
dac e vreo primejdie sau totul e n regul, i spuse Thorin hobbitului. Hai, du-te fuga
i, dac totul e n ordine, ntoarce-te ndat. Dac nu, ntoarce-te cum poi. i dac nu
poi, ip de dou ori ca o bufni i o dat ca o strig, i o s facem noi ce putem.
A fost deci silit s-o porneasc, fr s apuce s le explice c nu se pricepea s
ipe nici mcar o dat ca bufnia i nici s sar ca liliecii. Dar, n orice caz, hobbiii
tiu s se mite fr zgomot prin pdure, absolut fr nici un zgomot. De altfel, fcuse
asta i de-a lungul cltoriei. Bilbo strmbase de multe ori din nas fa de ceea ce
numea el larma piticeasc, dei nu cred c dumneavoastr sau eu am fi auzit ceva
pe o noapte cu vnt, nici dac toat cavalcada ar fi trecut la doi metri de noi. Ct despre Bilbo, strmbnd din nas, nainta spre lumina roie, i nu cred s fi fcut nici
mcar o nevstuic s-i mite vreun fir de musta la trecerea lui. Aa c a ajuns,
firete, chiar lng foc cci despre foc era vorba fr s atrag atenia nimnui. i
iat ce a vzut.
Trei fpturi foarte mari i grase stteau n jurul unui rug uria, din buteni de
fag. Frigeau carne de berbec pe frigri lungi din lemn i i lingeau sosul de pe degete.
Mirosul era mbietor. Mai aveau lng ei i un butoia cu butur bun, pe care o
beau din ulcioare. Dar erau troli. Se vedeau ct de colo c asta erau. Pn i Bilbo,
care avusese o via ferit de rele, i ddu seama de asta: dup feele lor mari i
greoaie, dup volumul lor i dup forma picioarelor, ca s nu mai vorbim de felul n
care se exprimau, care nu era deloc civilizat, nu, absolut deloc!
Berbec ieri, berbec azi i s fiu al naibii dac nu s-arat c tot berbec mncm
i mine, spuse unul dintre troli.
Nici nu mai tiu de cnd nu am mai avut parte de o frmi lucioas de carne

22

de om, spuse al doilea. Mi, William, s fiu al naibii dac neleg ce te-o fi apucat s ne
aduci aici! i se mai duce i pileala, spuse, dndu-i una peste cot lui William, care
tocmai bea din ulcior.
William se nec.
Taci naibii din gur! spuse dup ce-i recapt suflul. Doar nu crezi c-o s se
opreasc oamenii aici, numai ca s-i mnnci tu sau Bert. De cnd am cobort din
muni, ai halit un sat i jumtate. Ce v mai trebuie? Au fost zile cnd ai fi spus
Sru mna, Bill pentru o ciozvrt bun de berbec gras din vale... Uite, ca asta, zise
i muc dintr-un picior de oaie care se frigea la foc, i-i terse gura cu mneca.
Da. M tem c aa se poart trolii, chiar i cei care n-au dect un singur cap.
Auzind toate astea, Bilbo simi c ar fi trebuit sa ntreprind ceva ct mai repede. Fie
s se ntoarc, fr zgomot, i s-i previn prietenii c dduse peste trei troli mricei
i foarte prost dispui care, ca s-i varieze mncarea, nu s-ar fi dat n lturi s guste
i pitici sau chiar ponei la frigare; fie s le arate uriailor de ce e n stare. Un
aventurier legendar, de mare clas, ar fi trebuit s le goleasc uriailor buzunarele
lucru pe care merit aproape ntotdeauna s-l faci, dac reueti apoi s fure carnea
de berbec, cu frigare cu tot, i berea i s-o tearg fr ca trolii s observe nimic. Alii,
mai practici, dar cu mai puin orgoliu profesional, ar fi nfipt poate cte un pumnal n
fiecare trol, nainte ca acetia s-i fi dat seama ce se petrece. Dup care ar fi
benchetuit cu toii, toat noaptea.
Bilbo tia toate astea. Erau multe lucruri pe care nu le vzuse sau le fcuse
vreodat, dar despre care citise! Era foarte ngrijorat i, n acelai timp, dezgustat; ar fi
dorit s se afle la o sut de kilometri distan i totui... totui nu se putea hotr s
se ntoarc alergnd la Thorin i Compania cu minile goale. Aa c rmase pe loc,
ovind n ntuneric. Dintre diferitele ndeletniciri sprgtoriceti de care auzise, cea
mai uoar i se pru totui s le terpeleasc uriailor lucrurile din buzunare. Aa c,
n cele din urm, se strecur dup un copac, chiar n spatele lui William.
Bert i Tom se duser la butoi. William bu o nou can. Atunci Bilbo i fcu
curaj i vr mnua n buzunarul uria al lui William. n buzunar se afla o pung cu
bani, care, pentru Bilbo, era ct un geamantan. Aha, se gndi el, animndu-se la
ideea aciunii pe care avea s-o ntreprind, n timp ce ridica punga cu grij s-o scoat
din buzunar, oricum e un nceput!
i chiar a i fost! Pungile trolilor sunt date naibii, i asta nu era o excepie. Hei,
cine eti? scnci ea, prsind buzunarul. William se ntoarse ntr-o clip i-l apuc pe
Bilbo de ceaf, nainte ca acesta s se poat ascunde dup copac.
Hei drcie, Bert, ia vino-ncoa, s vezi ce-am prins!
Ce? ntrebar ceilali, apropiindu-se.
S mor dac tiu! Ce eti, b?
Bilbo Baggins, un aventur-hobbit, spuse bietul Bilbo, tremurnd din cap
pn-n picioare i gndindu-se cum s scoat ipetele acelea de bufni nainte s-l
strng trolii de gt.
Un aventur-hobbit? spuser ei, puin uluii. Trolii sunt ncei la minte i tare
bnuitori cnd vd un lucru nou.
i, m rog, ce caut un aventurhobbit n buzunarul meu? spuse William.
Se poate gti? ntreb Tom.
Se poate ncerca, spuse Bert, lund o frigruie de pe jos.

23

Da nu e mai mult de o nghiitur, spuse William, care mncase foarte bine i


era stul. Dup ce-l jupoi i scoi oasele, nu-i mai rmne nimic.
Poate c gsim mai muli pe aici prin mprejurimi i facem o plcint, spuse
Bert. Hei, urtule, mai sunt d-tia ca tine ascuni pe-aici, prin pdure, iepure
prpdit i nemernic, spuse uitndu-se la blana de pe picioarele hobbitului; apoi l
ridic de degetele de la picioare i-l scutur.
Da, muli, spuse Bilbo, nainte de a-i aminti c nu trebuie s-i trdeze
prietenii. Nu, nici unul, nici mcar unul! se grbi el s adauge.
Cum vine asta? spuse Bert, inndu-l foarte sus, dar de ast dat de pr.
Cum spuneam, fcu Bilbo, pierzndu-i suflul, i v rog s nu m gtii,
domnii mei milostivi! Sunt i eu buctar, i nc bun. E mai bine s v gtesc eu cte
ceva dect s m gtii dumneavoastr pe mine. Zu! Am s v fac mncruri
minunate, un mic dejun cu totul i cu totul minunat, dac nu m mncai la cin!
Biata strpitur! spuse William. Mncase pn se sturase i mai buse i o
grmad de bere. Biata strpitur! Dai-i drumul!
Nu-i dau pn nu ne spune ce nseamn muli i nici unul, fcu Bert. Nu
vreau s m njunghie nimeni n somn. Bag-i labele n foc pn vorbete.
Nu v dau voie, spuse William. Oricum, e al meu, eu l-am prins.
Eti un prost mare i gras, William, fcu Bert. Dup cum i-am mai spus o
dat, ast-sear.
i tu eti un mitocan.
Mitocan, ai? Unde te trezeti, Bill Huhhins, spuse Bert, arzndu-i lui William
un pumn n ochi.
Urm o ncierare de toat frumuseea. Lui Bilbo, cnd l scp Bert pe jos, i mai
rmsese exact atta minte ct s-o tearg dintre picioarele lor nainte s se ncaiere
ca nite cini i s-i adreseze urlnd fel de fel de insulte, ct se poate de adevrate i
potrivite. Nu trecu mult i se trezir ncletai unul n braele celuilalt, rostogolindu-se
pn aproape de foc, lovindu-se cu picioarele i nghiontindu-se, n timp ce Tom i
plesnea pe amndoi cu o creang s-i potoleasc, ceea ce bineneles c i nfuria i
mai tare
sta ar fi fost momentul n care Bilbo ar fi trebuit s dispar. Dar bietele lui
piciorue tremurau i nu mai avea nici aer n plmni, iar n jurul lui se-nvrtea totul;
aa c a rmas un timp culcat, gfind, chiar lng cercul de lumin al focului.
Tocmai cnd era btaia n toi, apru i Balin. Piticii auziser zgomot de la
distan i, dup ce-l ateptaser un timp pe Bilbo s se ntoarc sau s ipe ca o
bufni, ncepur, unul cte unul, s se furieze ctre lumin, ncercnd s fac ct
mai puin zgomot. Vzndu-l pe Balin, Tom scoase un urlet. Trolii ursc piticii (cnd
nu sunt fripi i fieri). Bert i Bill se oprir ndat din ncierare, spunnd: Un sac,
Tom, repede! i nainte ca Balin s-i dea seama de ce se ntmpl, n timp ce se
ntreba unde o fi Bilbo n toat aceast agitaie, se trezi cu un sac n cap i dobort la
pmnt.
Trebuie s mai vin i alii, zise Tom. S nu-mi spui mie pe nume dac n-o fi
aa. Muli i nici unul asta e. i nu aventurhobbii, ci o grmad de pitici ca sta.
Aa se arat!
Eu zic c ai dreptate, spuse Bert, dar s ne dm deoparte din lumin.
Zis i fcut. Se aezar la pnd n ntuneric, innd n mn sacii pe care i

24

foloseau de obicei s care carnea de berbec sau alte przi. Pe msur ce aprea cte
un pitic i se uita la foc, la ulcioarele rsturnate i la resturile de berbec, hop! se
trezea din senin cu un sac infect i puturos n cap, i dobort la pmnt. Curnd
Dwalin treacu lng Balin, i Fili i Kili, mpreun, i Dori, i Nori, i Ori, grmad, i
Oin i Gloin, i Bifur i Bofur i Bombur, ngrmdii ca vai de ei, lng foc.
Asta s le fie nvtur de minte, spuse Tom.
Cci Bifur i Bombur le dduser mare btaie de cap i se luptaser ca nebunii,
aa cum fac piticii cnd sunt strni cu ua.
Thorin a aprut ultimul i pe el nu l-au putut lua prin surprindere. A venit
bnuind c o s dea de necaz. i n-a fost nevoie s vad picioarele prietenilor lui
ieind din saci, ca s-i dea seama c lucrurile stau cam ru. Rmase la oarecare
distan n umbr i spuse:
Ce s-a ntmplat? Cine mi-a maltratat oamenii?
Trolii, rspunde Bilbo din spatele unui copac. Pe el l uitaser cu totul. Stau la
pnd cu sacul n tufiuri.
Zu? spuse Thorin.
i sri ctre foc, nainte ca uriaii s se poat repezi asupra lui. Ridic o crac
mare, aprins la un capt, i Bert se trezi cu captul acela n ochi, nainte s poat s
se dea la o parte. Asta l scoase pentru o vreme din lupt. Bilbo ncerc s fac i el ce
putea. L-a apucat pe Tom de picior cum s-a priceput mai bine, c era gros ca un
trunchi de copac dar a fost trimis nvrtindu-se n vrful unor tufiuri, n timp ce
Tom arunca scntei n ochii lui Thorin.
Drept rspuns, Tom se trezi cu craca proiectat n dini i pierdu unul din fa.
Asta, v rog s m credei c-l fcu s urle serios. Dar tocmai atunci veni i William pe
la spate i-l acoperi brusc pe Thorin cu un sac, din cap pn-n picioare. i aa se
sfri btlia. Dduser toi de mare necaz: erau legai frumos n saci, lng trei uriai
furioi (doi cu arsuri i lovituri drept amintire), care discutau dac s-i prjeasc la
foc mic, s-i taie feliue subiri i s-i fiarb, sau, pur i simplu, s se aeze unul cte
unul pe ei i s-i striveasc pn-i fac marmelad; iar Bilbo sttea sus, n tufi, cu
hainele i pielea sfiate, nendrznind s se mite, de fric s nu fie auzit.
Tocmai atunci s-a ntors i Gandalf. Dar nu l-a vzut nimeni. Uriaii tocmai
hotrser s frig piticii imediat i s-i mnnce mai trziu asta fusese, de fapt,
ideea lui Bert, dar, dup discuii lungi, czuser cu toii de acord.
Nu, nu-i bine s-i frigem acum, c ine toat noaptea, spuse o voce care lui
Bert i se pru a fi a lui William.
Nu mai ncepe iar discuia, Bill, spuse, c atunci chiar c ine toat noaptea.
Cine di-discut? spuse William, care avea impresia c vorbise Bert.
Tu, fcu Bert.
Eti un mincinos, spuse William, i astfel discuia porni iar de la nceput.
n cele din urm hotrr s-i toace mrunt i s-i fiarb.
Luar deci o oal mare, neagr, i-i scoaser cuitele la iveal.
Nu e bine s-i fierbem. N-avem ap i pn la fntn e departe, spuse o voce.
Bert i William i nchipuir c e Tom.
Taci! spuser. Sau nu mai isprvim n vecii vecilor. i dac mai spui ceva, te
duci singur s-aduci apa.
Ba tu s taci! spuse Tom, cruia i se pruse c e vocea lui William. Cine

25

discut, m rog? Cine n afar de tine?


Eti un ntru! fcu William.
Cine spune la e! zise Tom.
i astfel discuia ncepu din nou, toi nfierbntndu-se mai tare ca niciodat,
pn cnd, n cele din urm, hotrr s se aeze pe saci, cu rndul, s-i striveasc i
s-i fiarb mai trziu.
Pe cine ne aezm nti? spuse vocea.
Cel mai bine pe ultimul, spuse Bert, care avea ce avea cu Thorin fiindc-i
nenorocise ochiul.
Avusese impresia c auzise vocea lui Tom.
Nu mai vorbi de unul singur, spuse Tom. Dac vrei s te aezi pe ultimul, n-ai
dect. Care e?
Cel cu ciorapii galbeni, spuse Bert.
Aiurea, cel cu ciorapii cenuii, spuse o voce care semna cu a lui William.
Eu m-am uitat bine, sunt galbeni, spuse Bert.
Da, galbeni, spuse William.
Atunci de ce-ai spus c sunt cenuii, fcu Bert?
Cu cine vo-vorbeti? ntreb William.
Gura! spuser Tom i Bert, n acelai timp. Acui trece noaptea; zorile s-arat
devreme. Hai s-i dm drumul!
S v prind pe toi zorile i s v fac stane de piatr, spuse o voce care suna
ca a lui William.
Dar nu era a lui. Cci chiar n clipa aceea apru o gean de lumin de dup deal
i din ramuri se ridic un ciripit puternic. William nu vorbise, cci fusese transformat
n stan de piatr, aa cum se aplecase; iar Bert i Tom se transformaser n stnci,
aa cum stteau i se uitau la el. i aa au rmas pn azi, singuri-singurei, doar cu
cte o pasre care se aaz uneori pe capul sau pe umerii lor. Cci trolii, dup cum
tii probabil i dumneavoastr, trebuie s se vre sub pmnt pn s-i afle zorile, c
de nu, se transform iar n substana muntelui din care au fost zmislii i rmn
nemicai pe vecie. Aa s-a ntmplat i cu Bert, i cu Tom, i cu William.
Minunat! spuse Gandalf, ieind de dup un copac i ajutndu-l pe Bilbo s
coboare dintr-un tufi epos. Atunci Bilbo nelese: vocea care i fcuse pe uriai s se
contrazic i s se certe, pn cnd veniser zorile i i sfriser, fusese vocea
vrjitorului.
Acum trebuiau s dezlege sacii i s-i elibereze pe pitici, care erau aproape
asfixiai i foarte enervai: nu le plcuse deloc s-i aud pe uriai cum fceau planuri
s-i frig, s-i fac terci sau s-i taie felii. i nu se linitir dect dup ce-l ascultar
de dou ori pe Bilbo povestindu-le ce i se ntmplase.
Tmpit moment i-ai ales s faci exerciii de ciupit prin buzunare, spuse
Bombur, cnd, de fapt, ceea ce voiam noi era foc i merinde!
i sta e ultimul lucru pe care l-ai fi obinut de la ei; n orice caz, nu fr
lupt, spuse Gandalf. Dar de ce v pierdei timpul? Nu v dai seama c trolii trebuie
s aib o peter sau o vgun spat pe undeva, pe-aproape, unde s se ascund
de Soare? Trebuie s aruncm i noi o privire pe acolo.
ncepur s caute n jur i curnd descoperir urmele cizmelor de piatr ale
uriailor, pierzndu-se printre copaci. Se luar dup urme, urcnd dealul, pn cnd,

26

n cele din urm, descoperir o u mare de piatr, ascuns de tufiuri, care ddea
ntr-o peter. Dar nu reuir s-o deschid, cu toate c o mpinser cu toii, n timp ce
Gandalf rostea diverse formule magice.
Credei c asta v poate fi de folos? ntreb Bilbo, cnd ncepuser s
oboseasc i s se nfurie de-a binelea. Am gsit-o n locul unde s-au btut uriaii.
i le ntinse o cheie mrioar, care lui William ns trebuie s i se fi prut foarte
mic i tainic. i czuse probabil din buzunar, din fericire, nainte s se fac stan de
piatr.
De ce Dumnezeu n-ai spus nimic pn acum? ipar toi.
Gandalf o apuc i o potrivi n broasc i, dup o apsare mai puternic, ua de
piatr se deschise i ptrunser cu toii nuntru. Pe jos zceau o grmad de
alimente aezate de-a valma i fr grij pe jos, grmezi mprtiate de przi de tot
felul, de la nasturi de alam, pn la vase pline cu monede de aur, aezate ntr-un
col. Mai erau i o mulime de haine agate pe perete, prea mici pentru uriai m
tem c aparinuser unor victime printre ele, mai multe sbii de fabricaie, forme i
mrimi diferite. Le atraser atenia mai ales dou dintre ele, din pricina tecilor
frumoase i a plselelor acoperite cu giuvaiere.
Gandalf i Thorin luar fiecare cte una, iar Bilbo i alese un cuit ntr-o teac
de piele. Pentru troli ar fi fost ct un briceag, dar pentru un hobbit era ca o sabie mai
scurt.
Par s fie lame bune, spuse vrjitorul, scondu-le pe jumtate din teac i
privindu-le cu curiozitate. N-au fost fcute de troli i nici de vreun fierar dintre cei
care triesc acum printre ei, dar vom afla mai multe cnd vom putea citi runele de pe
ele.
Hai s ieim din duhoarea asta ngrozitoare, spuse Fili.
Aa c ieir, lund cu ei vasele cu galbeni i acele alimente care nu fuseser
alterate i preau bune de mncat, i mai luar i un butoi cu bere, nc plin. Cnd
terminar, simir nevoia s-i ia micul dejun i fiindu-le foarte foame, nu strmbar
din nas n faa merindelor luate din cmara uriailor. Proviziile lor proprii ncepuser
s se mpuineze simitor. Acum aveau pine i brnz, i mult bere, i slnin pe
care s-o prjeasc pe tciunii aprini.
Dup asta se culcar, cci avuseser o noapte agitat; i dormir pn
dup-amiaz. Apoi aduser cluii sus i crar vasele cu galbeni, ngropndu-le n
tain, lng poteca din apropierea rului, fcnd o grmad de semne deasupra lor,
pentru cazul n care s-ar ntoarce vreodat s le ia. Apoi nclecar din nou i pornir
ncet, zdruncinai de cai, pe potec, nspre rsrit.
Unde fuseri, dac-mi dai voie s-ntreb? l ntreb Thorin pe Gandalf, pe
cnd naintau clare i ce v-a adus napoi tocmai la timp?
O privire n urm, spuse.
Exact, spuse Thorin, dar n-ai putea fi mai clar?
M-am dus s cercetez cu atenie drumul pe care-l avem de fcut. n curnd va
deveni greu i periculos. Doream i s refac micul nostru stoc de provizii. Dar n-am
apucat s ajung prea departe cnd am ntlnit doi prieteni de-ai mei de la Rivendell.
Asta unde mai e? ntreb Bilbo.
Nu m ntrerupe! spuse Gandalf. Dac avem noroc, n cteva zile ajungei acolo
i aflai tot ce dorii. Deci, dup cum spuneam, m-am ntlnit cu doi dintre oamenii lui

27

Elrond. Fugeau de frica trolilor. Ei au fost aceia care mi-au spus c trei dintre uriai
coborser din muni i se stabiliser n pdure, destul de aproape de drum i i
bgaser n speriei pe toi cei de prin mprejurimi, care o luaser la sntoasa, i
acum i atrgeau n curs pe strini. i atunci am simit c trebuie s m ntorc.
Uitndu-m n urma mea, am vzut un foc n deprtare i m-am ndreptat ctre el.
Restul l tii. Pe viitor v rog s fii mai ateni, c altfel nu mai ajungem nicieri.
Mulumesc, spuse Thorin.

28

CAPITOLUL 3

O SCURT POVESTE
n ziua aceea n-au cntat i nici n-au spus poveti, cu toate c se fcuse vreme
frumoas. i nici a doua zi, i nici a treia zi. ncepuser s simt pericolul
apropiindu-se din toate prile. Dormeau sub cerul liber, ct despre hran, mai mult
mncau caii dect ei, cci iarb era din belug, iar traistele lor erau aproape goale, cu
toate merindele pe care le luaser de la uriai.
ntr-o diminea trecur apa unui ru printr-un loc mai larg nu era prea adnc,
dar plin de zgomotul spumei i al apei care se lovea de pietre. Malul cellalt era abrupt
i lunecos. Cnd ajunser sus, ducndu-i cluii, vzur c munii cei nali
coborser pn foarte aproape de ei. Li se prea c nu au n faa lor mai mult de o zi
de cltorie uoar pn la picioarele primului munte. Acesta prea ntunecat i
mohort, cu toate c mai erau i pete de Soare pe coastele lui cafenii, iar n spatele
coamelor luceau vrfurile acoperite de zpad.
E chiar Muntele acela? spuse Balin.
sta-i doar primul dintre Munii Ceoi i trebuie s trecem cumva printre ei
sau peste ei, sau pe sub ei, ca s ajungem n inutul Slbatic din partea cealalt. i
de acolo mai e nc o cale bun pn la Muntele Singuratic, unde st Smaug aezat pe
comoara noastr.
Aha! fcu Bilbo i chiar n clipa aceea se simi mai obosit dect i amintea el
s se fi simit vreodat. Se gndi nc o dat la fotoliul lui confortabil de la gura sobei,
din camera care-i plcea cel mai mult n vizuina lui de hobbit. i la ceainicul care
uiera. i asta nu era ultima oar cnd avea s se gndeasc la ele!
Acum i conducea Gandalf.
Nu trebuie s pierdem drumul, c altfel e vai de noi, spuse, n primul rnd
avem nevoie de hran i de odihn, ntr-un loc mai mult sau mai puin sigur, apoi e
foarte bine s facei cunotin cu Munii Ceoi mergnd pe crarea potrivit, c altfel
v rtcii i trebuie s v ntoarcei i s-o luai de la nceput, dac reuii s v mai
ntoarcei).
L-au ntrebat unde i ducea i le-a rspuns:
Unii dintre dumneavoastr tii, probabil, c am ajuns la marginea
Rhovanionului, a inuturilor Slbatice. Undeva n faa noastr se afl ascuns
frumoasa vale Rivendell, unde triete Elrond n Ultima Cas mbietoare. I-am trimis
vorb prin prietenii mei i ne ateapt.
Ceea ce le spunea suna frumos i mngietor, dar nu ajunser nc acolo i nu
era chiar att de uor s gseti Ultima Cas mbietoare, din stnga munilor. Prea
c nu exist nici copaci, nici vi, nici dealuri care s sparg ntinderea din faa lor
doar o pant larg care urca i tot urca lin pn se ntlnea cu poalele primului
munte, o regiune ntins de culoarea ierbii negre i a stncilor frmicioase, cu pete i
crestturi verzi ca iarba i ca muchiul, artnd unde ar putea s fie ap.
Trecu dimineaa, veni dup-amiaza, dar n tot deertul tcut nu gsir nici urm
de aezare omeneasc. ncepuser s se simt ngrijorai; i ddeau seama c
locuina putea fi ascuns aproape oriunde ntre ei i nceputul munilor. Ddur peste
vi neateptate, nguste, cu maluri abrupte care se deschideau brusc la picioarele lor,

29

i se uitar n jos, uimii s vad arbori i ape curgtoare n fundul vii. Ddur de
viroage peste care aproape c ar fi putut sri, dar erau foarte adnci i aveau cascade.
Ddur de rpe ntunecate peste care nu se putea sri i n care nu se putea
ptrunde. Ddur de mlatini, unele dintre ele verzi i plcute la vedere, cu flori care
creteau strlucitoare i nalte; dar, dac un clu s-ar fi ncumetat s treac pe acolo
cu o ncrctur n spate, n-ar mai fi ieit niciodat.
ntinderea de la vad i pn la muni era, ntr-adevr, mult mai lung dect ar fi
putut s-i nchipuie ei vreodat. Bilbo era uimit. Singura crare pe care au gsit-o
era nsemnat cu pietre albe, unele mici, altele pe jumtate acoperite cu muchi i
buruieni. De fapt, era destul de greu de urmat, dei erau condui de Gandalf, care
prea s cunoasc destul de bine calea. i agita capul i barba ncoace i ncolo, n
timp ce se uita dup pietre, iar ei l urmau; dar cnd ncepu s se ntunece, i ddur
seama c nu prea preau s se fi apropiat de sfritul cutrilor. Trecuse de mult ora
ceaiului i i spuser c, probabil, aveau s sar i peste cin. n jurul lor zburau
fluturi de noapte i era foarte ntuneric, pentru c nu rsrise luna. Cluul lui Bilbo
ncepu s se mpiedice de rdcini i pietre. i, deodat, ajunser n dreptul unui
povrni abrupt, att de brusc, nct calul lui Gandalf aproape c lunec la vale.
n sfrit, am ajuns! strig el, i ceilali se strnser n jurul lui i se uitar
peste mal. Departe, la picioarele lor, vzur o vale. De jos venea zgomotul unei ape
care curgea grbit n albia ei de stnc; n aer plutea mireasma pomilor i dincolo de
ap, pe coasta vii, se zrea o lumin.
Bilbo n-a uitat niciodat cum au lunecat i s-au rostogolit n ntuneric, pe
crarea abrupt, n zigzag, cobornd n tainica vale din Rivendell. Cobornd, aerul
devenea tot mai cald, iar mirosul de pini l ameise att de tare, nct din cnd n cnd
se pomenea moind, gata s cad de pe cal, sau se lovea cu nasul de coama lui. Pe
msur ce coborau, simeau c le revine buna dispoziie. Copacii erau acum fagi i
stejari, iar lumina de amurg crea o atmosfer de tihn. Ultimele tonuri de verde ale
ierbii aproape c se topiser cnd ajunser n sfrit la o pajite deschis, nu prea
sus, deasupra malurilor apei.
Miroase a elfi, i spuse Bilbo i ridic ochii spre stelele strlucitoare i albastre.
Tocmai atunci izbucnir printre copaci sunetele unui cntec, ce semna a hohote de
rs:
Hei, voi, ce facei?
i unde v ducei?
Cluii notri au nevoie de potcoave,
Rul curge- n cale
Aici jos, n vale.
Tra- la- la i tra- la- la.
Aici jos, n vale.
Hei, voi, ce cutai!
i- ncotro v- ndreptai?
Braul de vreascuri arde pe foc
n timp ce turtele se coc.
Valea e plin de veselie
Oh, tri- li- li, tri- li- li
30

i ce mai bucurie!
Ha! Ha!
Hei, voi, nu se tie nicicum
Unde v ducei acum,
Cu barba n vnt fluturnd?
Domnule Baggins i Balin i Dwalin!
n linie...
Nu tiu de ce alergai tropind
Pe cldura de iunie.
Cutai ceva,
Aici, n vlcea?
Ha! Ha!
Oh, cluii zburd
n pdurea surd!
Voi vrei s zburai,
Pe cai nclecai.
Sau vrei s stai n pdurea mare
n care ziua se stinge i moare?
S fugii ar f o nebunie,
Rmnei i- n noapte va f veselie.
Mai stai i- ascultai- ne cntecul
Pn se stinge- ntunericul!
Da! Da!
Aa rdeau i cntau ei, crai n copaci; i mi nchipui c tot acest cntec
trebuie s vi se par o mare aiureal; lucru de care lor ns nici nu le-ar psa; ba,
chiar ar rde i mai tare dac le-ai spune-o. Erau, firete, elfi.
Nu trecu mult i, pe msur ce ntunericul se nteea, Bilbo ncepu s-i zreasc.
i plceau mult, dei i ntlnea rar; dar i era i puin fric de ei. Piticii nu fac cas
bun cu ei. Chiar i piticii mai cumsecade, ca Thorin i prietenii lui, i consider
nesbuii (ceea ce e o idee foarte nesbuit) sau se enerveaz cnd i vd. Cci unii elfi
i scie i rd de ei, i mai ales de barba lor.
Ei, bravo! spuse o voce. Ia privii! Hobbitul Bilbo, clare pe cal! Bravo! Nu-i
minunat?
Minunea cea mai uimitoare!
i se pornir pe un cntec tot att de caraghios ca cel pe care l-am notat nainte.
n cele din urm, un elf tnr i nalt iei dintre copaci i se aplec n faa lui Gandalf
i a lui Thorin.
Bine ai venit n valea noastr! spuse.
V mulumesc, rspunse Thorin cam acru, dar Gandalf se i dduse jos de pe
cal n mijlocul elfilor i vorbea vesel cu ei.
Ai cam pierdut drumul, spuse elful, vreau s spun, n cazul n care v
ndreptai ctre singura crare care trece peste ap i duce pn la casa din partea
cealalt. V artm noi pe unde trebuie s mergei, dar e mai bine s-o luai pe jos
pn trecei podul. Vrei s stai s cntai puin cu noi sau v continuai drumul?

31

Acolo se pregtete cina, spuse. Simt mirosul focului de lemne la care se gtete.
Aa obosit cum era, Bilbo simea c ar fi vrut s mai rmn. Cntecele elfilor n
luna iunie, la lumina stelelor, e un lucru care nu trebuie pierdut, dac eti amator de
aa ceva. I-ar fi plcut s mai stea i puin de vorb ntre patru ochi cu aceste fiine
care preau c-i tiu numele ca i totul despre el, dei pn atunci nu le vzuse
niciodat. I se prea c ideile lor despre aventura n care se angajase ar putea fi
interesante. Elfii tiu multe i sunt grozav de bine informai; afl tot ce se petrece la
toate neamurile de pe acolo, ct ai clipi din ochi sau chiar mai iute.
Dar piticii ineau cu tot dinadinsul s mnnce ct mai repede, aa nu mai voiau
s rmn. Au pornit-o, aadar, cu toii, ducndu-i caii de cpstru pn au dat de o
crare bun, i astfel, n cele din urm, au ajuns la malul rului. Curgea repede i
zgomotos, aa cum curg praiele de munte n serile de var, dup ce Soarele a
mngiat toat ziua zpada care se afl sus, departe. Peste ap trecea doar un pod
ngust de piatr, fr parapet, att de ngust, ct s poat trece un singur clu; peste
acest pod au trebuit s treac i ei, ncet i cu grij, unul cte unul, ducndu-i
fiecare cluul de cpstru. Elfii aduser felinare luminoase la mal i ncepuser s
cnte o melodie vesel, care-i nsoi pe pitici pe cnd treceau de cealalt parte a apei.
Vezi s nu-i moi barba n spum, tticule! i strigar ei lui Gloin, care se
aplecase att de tare, nct aproape c ajunsese n patru labe. A crescut destul, nu-i
nevoie s-o mai uzi.
Bgai de seam s nu mnnce Bilbo toate prjiturile, strigar. E i aa prea
gras ca s mai treac prin gaura cheii.
Ssst! Sst, oameni buni! i noapte bun! spuse Gandalf, care trecu ultimul.
Vile au urechi, i unii elfi au limba prea vesel i slobod. Noapte bun!
i astfel, ajunser, n sfrit, la Ultima Cas mbietoare i au gsit-o cu uile larg
deschise.
E ciudat, dar lucrurile plcute i zilele fericite se povestesc ntr-o clip i nu prea
merit s asculi vorbindu-se despre ele; pe cnd lucrurile care te supr, care sunt
pasionante sau te nspimnt pot alctui o poveste bun sau, n orice caz, cer
oarecare timp pentru a fi povestite.
Au rmas mult vreme n casa aceea primitoare; cel puin paisprezece zile; li se
prea greu s mai plece. Bilbo ar fi rmas bucuros acolo pentru totdeauna chiar
dac o dorin ar fi putut s-l ntoarc fr nici un necaz n vizuina lui de hobbit.
Totui, despre timpul pe care l-au petrecut acolo nu prea e mare lucru de povestit.
Stpnul casei era un prieten al elfilor unul dintre oamenii aceia ai cror
strbuni aparin povetilor ciudate, dinainte de nceputul Istoriei rzboaielor dintre
gnomii cei ri i elfi, i primii oameni ai Nordului. n zilele n care se petrece povestea
noastr, mai existau nc oameni care se trgeau din elfi i din eroii Nordului, iar
Elrond, stpnul casei, era conductorul lor.
Era nobil i frumos la chip ca un stpn al elfilor, viteaz ca un rzboinic, nelept
ca un mag, venerabil ca un rege al piticilor i blnd ca vara. Poveti cu el sunt multe,
dar rolul lui n marea aventur a lui Bilbo e mic, dei important, dup cum vei vedea
dac ajungem la sfritul ei. Casa lui era desvrit, fie c voiai s mnnci, s
dormi sau s munceti, s spui poveti, s cni, sau, pur i simplu, s stai s te
gndeti la lucruri bune, sau o combinaie plcut a tuturor acestor ndeletniciri. n
valea aceea relele nu ptrundeau niciodat.

32

Tare a fi vrut s am timp s v spun mcar cteva dintre povetile pe care le-au
auzit n casa aceea, sau dou-trei cntece. Dup cteva zile petrecute acolo, toi,
inclusiv cluii, s-au simit nviorai i puternici. Li s-au dres hainele i zgrieturile,
dispoziia i speranele. Li s-au umplut raniele cu merinde uor de transportat, dar
dttoare de putere, ca s poat trece peste defileurile munilor. i li s-au dat cele mai
bune sfaturi care s le mbunteasc planurile. i aa s-au trezit n ajunul
solstiiului de var. n dimineaa solstiiului, la mijlocul zorilor, trebuiau s plece din
nou.
Elrond cunotea runele de orice fel. n ziua aceea se uit la sbiile pe care le
aduseser din vizuina trolilor i spuse:
Pe-astea nu le-a fcut mn de trol. Sunt sbii vechi, foarte vechi, i-au
aparinut Eldarilor, Elfilor din Apus, neamuri de-ale mele. Au fost fcute la Gondolin
pentru rzboaiele cu gnomii. Trebuie s fi zcut n tezaurul vreunui dragon sau
printre przile gnomilor, cci oraul a fost distrus de dragoni i de gnomi. Sabia asta,
Thorin, e numit n rune Orcrist, ceea ce n vechea limb din Gondolin nseamn
Spintectorul-de-gnomi; e renumit. Iar asta, Gandalf, e Glam-Dring,
Ghioaga-care-ucide-inamici, pe care a purtat-o cndva regele Gondolin. Pstrai-le
bine!
Dar m ntreb de unde le-or fi luat trolii? spuse Thorin uitnduse la sabia lui
cu un nou interes.
N-a putea s-i spun, zise Elrond, dar eu cred c trolii votri au jefuit ali
jefuitori sau au dat peste rmiele unor vechi tlhrii, n vreo peter din muni. Am
auzit c n puurile prsite ale minelor din Moira se mai gsesc i azi comori uitate
de pe vremea rzboiului dintre gnomi i pitici.
La auzul acestor cuvinte, Thorin rmase o clip pe gnduri.
Am s pstrez sabia cu respect, spuse. Fie ca ea s spintece iari gnomi, ct
de curnd.
O dorin care probabil c n muni i se va mplini mai repede dect i
nchipui. Dar acum artai-mi harta!
O lu i o studie ndelung, dup care ddu din cap; cci chiar dac nu-i aproba
ntru totul pe pitici, ura dragonii i rutatea lor plin de cruzime i l durea cnd i
aducea aminte de distrugerea oraului Dale i a clopotelor lui voioase, i de malurile
Rului Curgtor, care fuseser cndva att de vesele i astzi erau prjolite.
Luna, un semicerc mare de argint, strlucea deasupra lor. Ridic harta i lumina
alb trecu prin ea.
Ce e asta? ntreb. n afar de runele simple, vd aici nite litere ale lunii, care
spun: nlimea uii, cinci picioare, pot nainta cte trei, unul lng altul.
Ce sunt literele lunii? ntreb hobbitul, foarte interesat.
Dup cum v-am mai spus, i plceau foarte mult hrile; i i plceau i runele, i
literele, i scrisul caligrafic, cu toate c scrisul lui era subirel i foarte mrunt.
Literele lunii sunt, de fapt, rune, dar nu le poi vedea, spuse Elrond. n orice
caz, nu te uii direct la ele. Nu se pot vedea dect cnd strlucete luna n spatele lor;
mai mult nc, pentru cele mai miestrite trebuie s fie o lun cu aceeai form i din
acelai anotimp ca cea din ziua cnd au fost scrise. Dup cum i-o pot spune i
prietenii ti, ele au fost inventate de pitici, care le-au scris cu penie de argint. Astea
de aici trebuie s fi fost scrise n ajunul solstiiului de var, n timpul ultimului ptrar

33

al lunii, acum mult vreme.


i ce spun literele? ntrebar Gandalf i Thorin n acelai timp, poate puin
enervai c pn i Elrond descoperise asta naintea lor, cu toate c pn atunci nu
avuseser nici o ocazie i nici n-ar fi avut pn cine tie cnd.
Stai lng piatra cenuie cnd o ciocni sturzul, citi Elrond, i Soarele
apunnd va lumina cu ultimele licriri ale zilei lui Durin gaura cheii.
Durin, Durin, spuse Thorin. A fost strmoul strmoilor celui mai vechi neam
piticesc, neamul Barb-lung, i primul meu strbun; eu sunt urmaul lui.
i atunci ce nseamn ziua lui Durin? ntreb Elrond.
Prima zi a Anului Nou piticesc, spuse Thorin, este dup cum ar trebui s tie
toat lumea, prima zi a ultimei luni pline a toamnei, n pragul iernii. Noi mai spunem
i azi c ziua lui Durin e atunci cnd ultima lun plin a toamnei i Soarele se afl n
acelai timp pe cer. Dar m tem c asta n-o s ne ajute totui prea mult, cci azi nu ne
mai pricepem s ghicim cnd va veni iari ziua aceea.
Asta rmne de vzut, spuse Gandalf. Dar mai scrie ceva acolo?
Nimic care s se vad la lumina acestei luni, spuse Elrond i i ddu harta
napoi lui Thorin; dup care coborr pn la ap s vad elfii dansnd n ajunul
solstiiului de var.
A doua zi a fost o diminea de solstiiu senin i rcoroas, ca-n vis: un cer
albastru, nici urm de nori i un Soare care dansa pe luciul apei. S-au deprtat,
clare, n sunetul cntecelor de bun-rmas i drumeie, cu sufletul deschis spre noi
aventuri i cunoscnd acum drumul pe care vor trebui s-l urmeze peste Munii
Ceoi, pn n inuturile din partea cealat.

34

CAPITOLUL 4

PE DEAL I PE SUB DEAL


Existau multe poteci care urcau spre munii aceia i multe defileuri care treceau
peste ei. Dar cele mai multe poteci erau false, neltoare, nu duceau nicieri sau
duceau spre locuri dumnoase; iar n cele mai multe defileuri te pndeau necazuri i
pericole nspimnttoare. Ajutai de sfaturile nelepte ale lui Elrond i de
cunotinele i memoria lui Gandalf, piticii i hobbitul o luar pe poteca cea bun care
ducea la defileul potrivit.
Mult vreme dup ce prsiser valea i lsaser Ultima Cas mbietoare la
kilometri ntregi n urma lor, urcar sus, i tot mai sus, i mai sus. Era un drum
anevoios, periculos, o potec plin de cotituri, nesfrit i singuratic. Se puteau uita
n urma lor la locurile pe care le prsiser, care se ntindeau n spatele lor, jos,
departe. i Bilbo tia c i mai departe, spre apus, unde totul era albastru i
estompat, se ntindea propria lui patrie, unde totul era sigur i confortabil i unde se
afla i mica lui vizuin.
ncepu s drdie. Se lsase un frig nprasnic, aici sus, i vntul nainta
ptrunztor printre stnci. Din cnd n cnd se rostogoleau bolovani n galop,
cobornd pe coamele munilor, eliberai de Soarele de amiaz aintit asupra zpezii
trecnd printre ei (ceea ce era ngrijortor). Nopile erau reci i neprietenoase. Nu
ndrzneau s cnte sau s vorbeasc tare, cci ecoul suna nefiresc, iar tcerea prea
c nu vrea s fie ntrerupt dect de zgomotul apei, de vaietele vntului i de trosnetul
pietrelor.
Vara continu acolo, jos, se gndi Bilbo, se ncarc fnul cosit i oamenii ies la
iarb verde. Dac mergem tot n ritmul sta, au s ajung s-i strng recolta sau
murele nainte ca noi s fi nceput mcar s coborm pe partea cealalt.
Ceilali rumegau gnduri tot att de negre, dei, cnd i luaser rmas-bun de la
Elrond, erau plini de sperana unei diminei din miez de var i visau cum vor goni
apoi clare peste inuturile din partea cealalt. Se gndiser c vor ajunge la intrarea
cea tainic a Muntelui Singuratic, poate chiar n primul ptrar al lunii de toamn, i
c vor avea, poate, parte i de ziua lui Durin, de care vorbiser. Numai Gandalf
dduse din cap, fr s scoat o vorb. Piticii nu mai fuseser pe meleagurile astea de
ani de zile; n schimb, Gandalf fusese i tia ct de tare crescuser i se
nrdcinaser rul i primejdia n inutul Slbatic, de cnd dragonii goniser
oamenii de acolo i locurile rmseser n stpnirea gnomilor, care se stabiliser n
tain i nfloriser dup btlia de la minele Moira. Chiar i planurile bune ale
vrjitorilor nelepi ca Gandalf i ale prietenilor buni ca Elrond se ncurc uneori,
atunci cnd porneti ntr-o expediie periculoas, dincolo de hotarele inutului
Slbatic; i Gandalf era un vrjitor destul de nelept ca s tie toate astea.
tia c putea s se ntmple ceva neateptat i nu ndrznea ctui de puin s
spere c vor trece fr aventuri nspimnttoare peste munii nali, uriai, cu vrfuri
singuratice i vi unde nu domnea nici un rege. i nici nu trecur. Totul a mers bine
pn ntr-o zi n care i-a prins o vijelie chiar mai mult dect o vijelie, un adevrat
rzboi de tunete i fulgere. tii ct de nspimnttoare poate fi o vijelie mare, atunci
cnd are loc n cmpie sau ntr-o vale cu un ru; i mai mult nc dac se ntlnesc

35

dou vijelii puternice i se nfrunt. Dar i mai nspimnttoare sunt tunetele i


fulgerele noaptea n muni, cnd o furtun vine dinspre Soare-rsare i alta dinspre
Soare-apune i ncep s se ncaiere. Fulgerele se despic pe piscuri, stncile se anim
i bubuiturile mari sparg aerul i se reped rostogolindu-se n toate peterile sau
vgunile, n timp ce n ntuneric se ngrmdesc zgomote distrugtoare i lumini
neateptate.
Bilbo nu vzuse niciodat aa ceva i nici nu-i nchipuise c putea s existe. Se
aflau sus, pe munte, ntr-un loc ngust, cu o prpastie nfricotoare ntr-o parte, care
ddea ntr-o vale neagr. Se adpostir pentru o noapte sub o stnc suspendat i
Bilbo zcea sub ptur, tremurnd din cap pn n picioare. Aruncnd totui, de sub
ptur, o privire asupra fulgerelor scnteietoare, vzu, de cealalt parte a vii, pe
uriaii munilor care ieiser la aer i se jucau aruncndu-i stnci unii altora,
prinzndu-le i azvrlindu-le apoi n valea ntunecat, unde jos, departe, se izbeau de
copaci sau se fceau bucele cu un bubuit puternic. Au urmat apoi vntul i ploaia;
vntul plimba ploaia i grindina n toate direciile, aa c stnca suspendat nu le-a
mai servit drept adpost. n scurt vreme se trezir muiai pn la os; cluii stteau
cu capul plecat i cu cozile ntre picioare, unii dintre ei gemnd chiar de fric. Auzeau
uriaii hohotind i strignd pe toate povrniurile.
Aa nu merge, spuse Thorin. Dac nu ne ia vntul, dac nu ne necm sau nu
ne lovete trsnetul, ne culege un uria i, lundu-ne drept mingi de fotbal, ne d un
picior i zburm pn la cer.
Dac tii vreun loc mai bun, n-ai dect s ne duci acolo! spuse Gandalf
enervat, nefiind nici el prea fericit de prezena uriailor.
n cele din urm i trimiser pe Fili i pe Kili s caute un adpost mai bun. Aveau
ochi foarte ptrunztori i, fiind cu vreo cincizeci de ani mai tineri dect ceilali pitici,
li se ncredinau ntotdeauna asemenea nsrcinri (toat lumea i ddea seama c
nu servea absolut la nimic s-l trimit pe Bilbo). Dac vrei s gseti ceva, cel mai
bun lucru e s-l caui (sau cel puin aa le-a spus Thorin piticilor celor tineri). Sigur
c, de obicei, dac te apuci s caui ceva, gseti, dar nu ntotdeauna tocmai ce-ai
cutat. Aa s-a ntmplat i acum.
Fili i Kili se ntoarser repede, trndu-se i inndu-se de stnci n btaia
vntului.
Am gsit o peter uscat, spuser. Nu e prea departe, dup primul col;
putem intra cu ponei cu tot.
Ai explorat-o bine? ntreb vrjitorul, care tia c peterile din muni sunt
rareori neocupate.
Da, da, spuser piticii, dei toat lumea tia c nu prea avuseser timp s se
uite. Se ntorseser prea repede. Nu e chiar att de mare i nu ptrunde prea adnc n
inima muntelui.
sta este, firete, lucrul cel mai periculos cnd e vorba de peteri; nu tii ct de
departe pot merge n inima muntelui, unde poate duce o galerie secundar sau ce te
ateapt nuntru. De data asta ns tirile aduse de Fili i de Kili preau bune. Aa
c se ridicar cu toii, gata s-o porneasc. Vntul urla i tunetul continua s bubuie;
era foarte greu pentru ei s nainteze, mai ales c erau i cluii. Dar n-au avut de
mers prea departe i cteva clipe mai trziu s-au trezit n faa unei stnci, ieit n
afar n mijlocul crrii. n spatele ei era o bolt joas, tiat drept n coasta

36

muntelui. Dar abia au avut loc pe unde s treac poneii, nghesuindu-se unul cte
unul, dup ce li se scoseser eile i ncrctura. Trecnd pe sub bolt, se bucurar
s aud vntul i ploaia afar, n loc s le aud n jurul lor, i s se simt la adpost
de uriaii cei cu stncile. Dar vrjitorul nu voia s rite nimic. i aprinse bagheta aa
cum fcuse, dac v amintii, n sufrageria lui Bilbo, n ziua aceea care prea acum
att de deprtat, i la lumina ei cercetar petera de la un capt la altul.
Prea s fie destul spaiu; dar nu exagerat de mult i nu avea nimic misterios.
Avea podeaua uscat i nite vguni comode. La capt era un loc pentru cai; de
altfel, acolo i stteau (tare bucuroi de schimbare) scond aburi pe nri i rumegnd
ce aveau n traiste. Oin i Gloin voiau s aprind un foc la intrare, s-i usuce hainele,
dar Gandalf nici n-a vrut s aud de asta. Aa c i-au ntins lucrurile ude pe jos i
i-au scos unele uscate din boccele; apoi i-au aezat pturile ct mai comod, i-au
luat pipele i au nceput s scoat inele de fum crora Gandalf, ca s-i distreze, le
ddea diferite culori i le trimitea s danseze n tavan. i s-au pus pe taclale, i au
vorbit, i au tot vorbit, uitnd de furtun, povestind fiecare ce va face cu partea lui din
comoar (cnd vor pune mna pe ea, ceea ce la ora aceea nu prea chiar imposibil); i
astfel adormir unul dup altul. A fost ultima dat cnd au mai folosit poneii,
boccelele, traistele, uneltele i tot calabalcul pe care-l craser cu ei.
n noaptea aceea s-a dovedit a fi totui un lucru bun c-l aduseser pe micul
Bilbo cu ei. Cci, nu tiu din ce pricin, n-a reuit mult vreme s adoarm. i cnd,
n cele din urm, a reuit, a avut nite vise foarte urcioase. Se fcea c n peretele din
fundul peterii se deschide o sprtur care se face tot mai mare, tot mai larg. Iar el,
dei era foarte speriat, nu reuea s strige i s fac nici un gest; nu putea dect s
tac i s asculte. Apoi a visat c podeaua peterii cedeaz i c el alunec i ncepe
s cad, jos, tot mai jos, pn Dumnezeu tie unde.
n punctul acela se detept srind n sus i descoperi c o parte din visul lui era
adevrat. n fundul peterii se deschisese ntr-adevr o sprtur, care se i
transformase ntr-o trecere larg. Abia avu timp s vad cozile ultimilor clui
disprnd pe acolo. Scoase, bineneles, un rcnet puternic, ct i st unui hobbit n
putere, ceea ce, oricum, era uimitor pentru dimensiunile lui.
i deodat, nainte s poi spune roca i coca, aprur srind prin crptura
aceea deschis nite gnomi, gnomi mari i hidoi, gnomi muli, foarte muli. Erau cel
puin cte ase de fiecare pitic i chiar doi pentru Bilbo; i nfcar pe toi i i
mpinser prin crptur, fr ca ei s apuce mcar s zic pete, i luar pe toi, n
afar de Gandalf. Cu rcnetul lui, Bilbo reuise totui s fac ceva: s-l trezeasc pe
Gandalf ntr-o secund, aa c, n clipa n care veniser s-l nface, se ridic n
peter o lumin puternic asemenea unui fulger, se mprtie un miros ca de praf de
puc i mai muli dintre ei czur mori.
Crptura se nchise la loc, ca acionat de un resort, i Bilbo cu piticii se trezir
de partea cea rea a zidului. Unde era Gandalf? Habar n-aveau nici ei, nici gnomii,
care, de altfel, n-au ateptat s se lmureasc; i-au mbrncit pe Bilbo i pe pitici,
silindu-i s se grbeasc. Era un ntuneric adnc i negru, un ntuneric n care nu
pot vedea dect gnomii care triesc de mult n inima muntelui. Galeriile erau
ncruciate i nclcite n toate direciile, dar gnomii tiau drumul aa cum l tii
dumneavoastr pe cel care v duce la oficiul potal din col; drumul cobora tot mai jos
i aerul era nbuitor.

37

Gnomii erau foarte grosolani, ciupeau, chicoteau i rdeau cu voci ngrozitoare i


reci ca de piatr; Bilbo se simea chiar mai nefericit dect atunci cnd l apucase trolul
de degetele de la picioare. i i se fcu iari dor, i nc ce dor! de frumoasa i
strlucitoarea lui vizuin. i nu era ultima dat cnd avea s-i fie dor.
n faa lor aprur acum licririle unei lumini roii. Gnomii ncepur s cnte,
sau mai bine zis s croncne, btnd tactul cu picioarele lor plate pe care le plesneau
de piatr, scuturndu-i ntre timp prizonierii:
Zdrang! Se- nchide crptura neagr.
H! Ciupete i- apuc i trage.
i n jos, tot mai jos, n oraul de gnomi.
V ducem pe toi ca pe un singur om!
Plici! Placi! Bing! Bang!
Ciocane i cleti, pe toi s- i ciupeti!
Roc! Poc! Sub pmnt e loc,
Ha, ha, ha! Jos, tot mai jos.
fchi! Pleosc! Biciul, pe loc,
Bate i lovete, geme i jelete.
Trage, hai, muncete, nu te- opri, trudete!
Ct stm noi i dm pe gt,
Voi v ducei tot mai jos
Sub pmnt, jos, foarte jos.
Suna, ntr-adevr, nfricotor. Pereii fceau s rsune ecoul lui Plici, placi! i
al lui Bing, Bang! i al rsului lor hidos cnd spuneau Ha, ha, ha! Jos, tot mai jos.
nelesul general al cntecului era, din pcate, foarte clar; cci gnomii scoseser nite
bice i ncepuser s-i plesneasc fichi! Pleosc! fcndu-i s alerge ct mai
repede, drept nainte; piticii se smiorciau i se vicreau de mama focului, cnd, tot
poticnindu-se, ddur de o grot mare.
Era luminat de un foc rou, uria, care ardea drept n mijloc, i de fclii de-a
lungul pereilor, i era plin de gnomi de-ia ri. Rser cu toii i btur din picioare
i din palme cnd piticii (cum era Bilbo, sracul, n spatele lor i cel mai aproape de
bici) intrar alergnd, n timp ce gnomii supraveghetori i mnau de la spate, rcnind
i pocnind din bici. Cluii erau deja acolo, nghesuii ntr-un col; i toate traistele i
boccelele lor zceau rupte i desfcute, cotrobite de gnomi, mirosite de gnomi, pipite
de gnomi motiv de ceart ntre gnomi.
M tem c a fost ultima dat cnd au mai vzut cluii aceia minunai, printre
care se afla i unul alb, voinic i vioi, pe care Elrond i-l mprumutase lui Gandalf,
calul lui nefiind bun pentru crrile de munte. Gnomii se hrnesc cu cai i ponei, i
mgari (sau alte lucruri mult mai cumplite) i sunt venic nfometai. Dar n clipa
aceea prizonierii se gndeau numai la ei nii. Gnomii le prinseser minile la spate
cu lanuri i i legaser pe toi unul de altul n ir, dup care i trser n cellalt
capt al peterii, cu micul Bilbo smucindu-se la captul irului.
Acolo, n umbr, aezat pe o piatr mare i neted, era un gnom nspimnttor,
cu un cap uria, iar n jurul lui stteau gnomi narmai cu securile i sbiile
ncovoiate pe care le folosesc ei de obicei. S tii c gnomii sunt cruzi, primejdioi i
38

ri la suflet. Nu fac niciodat lucruri frumoase, n schimb, fac multe lucruri


ingenioase. Cnd vor, tiu s sape tuneluri i s extrag minereuri, tot att de bine ca
oricare altul, n afar de piticii cei mai iscusii; dar de obicei sunt neglijeni i
murdari. Se pricep foarte bine s fac ciocane, securi, sbii, pumnale, trncoape,
cleti i, de asemenea, instrumente de tortur; sau i pun pe alii s le fac dup
desenele lor prizonieri i sclavi care muncesc pn mor din lips de aer i de lumin.
Se prea poate ca ei s fi fost cei care au nscocit unele dintre mainriile care de
atunci au tot necjit omenirea, mai ales dispozitivele ingenioase care servesc la
uciderea unui mare numr de oameni dintr-un singur foc, fiindc ei au fost
ntotdeauna fascinai de roi, motoare i explozii i i-a ncntat ideea s nu munceasc
mai mult dect e absolut necesar; dar pe vremea aceea i prin locurile acelea slbatice
nu prea progresaser (parc aa se spune). N-aveau o ur special fa de pitici; n
orice caz, nu-i urau mai tare dect urau restul lumii i mai ales pe cei ordonai i
prosperi; erau unele locuri unde nite pitici ri ncheiaser chiar aliane cu ei. Pe
oamenii lui Thorin ns aveau o pic deosebit din pricina rzboiului de care am
pomenit, dar care nu face parte din aceast poveste; i, oricum, gnomilor nu le pas
pe cine prind, dac o fac prompt i tainic, i prizonierii nu se pot apra.
Cine sunt aceste fpturi jalnice? ntreb Marele Gnom.
Nite pitici, i sta! spuse unul dintre cei care-i mnau, trgnd de lanul lui
Bilbo i fcndu-l astfel s cad n genunchi. I-am gsit adpostindu-se n Tinda
noastr de la intrare.
Ce nseamn asta? zise Marele Gnom, ntorcndu-se ctre Thorin. Pot pune
mna n foc c sunt pui pe rele, c-au vrut s-mi spioneze oamenii i treburile lor; nu
m-ar mira s descopr c sunt hoi, i, mai mult, c sunt asasini i prieteni de-ai
elfilor. Ei, ce ai de spus?
Thorin piticul, sluga dumneavoastr! rspunse el. (Era doar o formul gratuit
de politee.) Habar n-am avut de toate lucrurile pe care le bnuii sau vi le nchipuii.
Ne-am adpostit de furtun, n ceea ce ni s-a prut o peter potrivit i nefolosit;
departe de noi gndul s necjim gnomii n vreun fel sau altul. i asta este chiar purul
adevr!
Hm, fcu Marele Gnom. Asta o spui tu! Pot s ntreb ce cutai n general pe
munte, de unde venii i unde v ducei? De fapt, a dori s tiu totul despre voi, nu
c v-ar folosi la ceva, Thorin Scut-de-Stejar. tiu i aa prea multe despre ai ti; dar
vreau adevrul, c de nu, am s pregtesc ceva deosebit de neplcut.
Ne ducem n vizit la nite rude, nepoi, nepoate, veri primari i de-al doilea i
de-al treilea, i ali urmai ai bunicilor notri, care locuiesc pe partea dinspre rsrit a
acestor muni deosebit de primitori, spuse Thorin, care nu prea tia ce s spun aa,
deodat, ntr-un moment n care era clar c adevrul-adevrat nu era deloc ceea ce
trebuia spus.
E un mincinos, o, Marele Nostru Gnom! spuse unul dintre supraveghetori. Mai
muli dintre ai notri au fost lovii de trsnet n Peter, cnd am poftit fpturile astea
s coboare, i sunt mori i epeni ca piatra. i nici n-a explicat ce nseamn asta!
spuse, ntinznd sabia pe care o purtase Thorin, sabie gsit n brlogul Trolilor.
Uitndu-se la ea, Marele Gnom scoase un rcnet fioros i toi soldaii lui
scrnir din dini, zngnir din scuturi i btur din picioare. Recunoscuser sabia
dintr-o privire. Ucisese la vremea ei sute de gnomi, atunci cnd elfii frumoi din

39

Gondolin i hituiser pe dealuri sau se rzboiser cu ei n faa zidurilor lor. Numiser


sabia Orcrist, Spintectorul-de-gnomi, dar gnomii i spuneau pur i simplu
Strpungtorul. O urau i urau i mai tare pe oricine o purta.
Ucigai i iubitori de elfi! strig Marele Gnom. Biciuii-i! Btei-i! Zdrobii-i!
Luai-i i ducei-i n vguni ntunecate, pline de erpi, i nu-i mai lsai s vad
niciodat lumina Soarelui. Era att de furios, nct sri de pe scaun i se repezi el
nsui la Thorin, cu gura deschis.
Dar n clipa aceea se stinseser toate luminile din peter, iar focul uria explod
fcnd puf! i o coloan de fum albastru, strlucitor, se ridic pn la tavan,
mprtiind scntei albe, arztoare, printre gnomi.
Rcnetele i vaietele, bombnelile, bolboroselile, urletele, mrielile, njurturile i
ipetele care au urmat nici nu se pot descrie. Sute de pisici slbatice i de lupi fripi n
acelai timp, ncet i de vii, ar fi fcut mult mai puin larm. Scnteile i ardeau pe
gnomi, lsnd guri oriunde i atingeau, i fumul care cdea acum din tavan mbcsea
n aa hal aerul, nct nu-l puteau strpunge cu privirea nici chiar ei. Nu trecu mult i
ncepur s cad unii peste alii, i aa, n grmezi, s se rostogoleasc pe podea,
mucnd, dnd din picioare i luptndu-se de parc i-ar fi pierdut cu toii minile.
Deodat o sabie luci din propria ei lumin. Bilbo o vzu strpungndu-l pe
Marele Gnom care sttea mpietrit de furie. Czu mort i gnomii-soldai, vznd sabia,
o luar la fug urlnd n ntuneric.
Sabia se ntoarse n teac.
Urmai-m repede! spuse o voce poruncitoare, dar calm i, nainte ca Bilbo s
priceap ce se ntmplase, se trezi alergnd din nou la trap, ct putea de repede, la
captul irului, cobornd noi galerii ntunecate, n timp ce rcnetele din sala mare a
gnomilor se pierdeau n urma lui. naintau condui de o lumin palid din faa lor.
Mai repede, mai repede, spuse vocea, c ntr-o clip se aprind iar fcliile.
Un minut! fcu Dori, care se afla n spate, chiar lng Bilbo, i care era un tip
cumsecade. l ajut pe hobbit s se caere pe umerii lui, ct putea el de bine, cci avea
minile legate, apoi o pornir cu toii la goan, n clinchetul de lanuri i cu mii de
poticneli, pentru c n-aveau minile libere cu care s se sprijine. i continuar aa
mult vreme drumul i cnd, n sfrit, se oprir, trebuie s se fi aflat jos de tot, chiar
n inima muntelui.
Atunci Gandalf i aprinse bagheta. Bineneles c era Gandalf; dar n clipa aceea
erau prea ocupai s-l ntrebe cum ajunsese acolo. i scoase din nou sabia din teac
i din nou luci n ntuneric, de una singur. Ardea cu o furie care o fcea s scapere
ori de cte ori se apropia vreun gnom; acum strlucea ca o flacr albastr, de
bucurie c-l ucisese pe Marele Stpn al peterii. Fr nici o greutate tie lanurile cu
care-i legaser gnomii pe prizonieri i-i eliber pe toi ntr-o clip. Poate c v-amintii
c numele acestei sbii era Glam-Dring, Ghioaga-care-ucide-inamici. Gnomii i
spuneau pur i simplu Trsnitorul i, dac se poate spune, o urau mai mult dect pe
Strpungtorul; sabia Orcrist fusese i ea salvat, cci Gandalf o smulsese din minile
unei santinele ngrozite i o adusese cu el. Gandalf se gndea aproape la toate, i, dei
nu putea face totul, putea face foarte mult pentru prietenii lui cnd se aflau la
ananghie.
Suntem toi aici? spuse napoindu-i sabia lui Thorin, cu o plecciune. Ia s
vedem: unu sta-i Thorin; doi, trei, patru, cinci, ase, apte, opt, nou, zece,

40

unsprezece. Unde sunt Fili i Kili? A, aici! Doisprezece, treisprezece i iat-l i pe


domnul Baggins, paisprezece! Eh, ar putea fi i mai ru, dar, pe de alt parte, ar putea
fi i mult mai bine. Ponei nu, mncare nu, exact unde suntem nu tim i, chiar n
spatele nostru, vin hoarde de gnomi nfuriai. Aadar, nainte!
Au mers, prin urmare, nainte. Gandalf avea dreptate: ncepur s aud zgomot
de gnomi i strigte nfiortoare departe, n urma lor, n galeriile prin care trecuser.
Asta i fcu s grbeasc i mai tare pasul, i cum bietul Bilbo nu putea nici pe
departe s se in de ei fiindc, v rog s m credei c, atunci cnd e nevoie, piticii
pot nainta rostogolindu-se cu o vitez uluitoare hotrr s-l care n spate, cu
rndul.
Totui, gnomii se mic mai repede dect piticii, i gnomii despre care e vorba aici
mai cunoteau i drumul (c doar ei l spaser) i mai erau i nebuni de furie; i
astfel, dei fceau tot ce puteau, piticii auzir i ipetele, i rcnetele apropiindu-se din
ce n ce.
Curnd auzir chiar i plescitul picioarelor de gnomi, multe, multe picioare care
preau c se afl chiar dup col. n tunelul n care naintau acum, vedeau sclipiri de
fclii roii; piticii ncepuser s oboseasc cumplit.
De ce, ah! De ce oi fi prsit eu vizuina mea cea bun? se tnguia bietul domn
Baggins, sltnd n crca lui Bombur.
De ce, ah! De ce om fi luat cu noi un hobbit mic i prpdit, ntr-o expediie
att de grea? spunea bietul Bombur, care era gras i se cltina naintnd, n timp ce,
de groaz i de cldur, i curgea ndueala pe nas.
n clipa aceea Gandalf rmase n urm cu Thorin. Tocmai o cotiser brusc.
Stnga-mprejur! strig el. Thorin, scoate sabia!
Nici nu era altceva de fcut; iar gnomilor treaba asta nu le-a plcut deloc. Veneau
n goan de dup col, rcnind ct i inea gura, i au dat de Spintectorul-de-gnomi i
de Ghioaga-care-ucide-inamici lucind reci, cu mii de reflexe, drept n ochii lor mirai.
Cei din fa scpar fcliile din mn i scoaser un singur rcnet nainte de a fi
rpui; cei din urma lor rcnir mai tare i srir napoi, rsturnndu-i pe cei care
veneau alergnd n spatele lor. Strpungtorul! i Trsnitorul! ipar ei; i, o clip
mai trziu, ncepu nvlmeala, cei mai muli mbrncindu-se s se ntoarc pe unde
veniser.
Trecu destul de mult timp nainte ca vreunul dintre ei s mai ndrzneasc s
apar de dup col. ntre timp, piticii o porniser din nou i fcuser cale lung n
tunelurile ntunecate ale mpriei gnomilor. Cnd descoperir acest lucru, gnomii
stinser fcliile, i puser pantofi moi i i aleser pe alergtorii lor cei mai buni, pe
cei cu vzul i auzul cel mai ptrunztor. Acetia naintau alergnd iute ca
nevstuicile pe ntuneric, i fceau zgomot cam ct fac liliecii.
Iat de ce nici Bilbo, nici piticii i nici mcar Gandalf nu i-au auzit venind, i nici
nu i-au vzut. n schimb, gnomii, care alergau fr zgomot n urma lor, i vedeau, cu
att mai mult, cu ct bagheta lui Gandalf emana o lumin slab, ca s le arate
piticilor calea.
Deodat Dori, care se afla din nou n urm, crndu-l pe Bilbo, fu nhat pe la
spate, n ntuneric. ip i czu; i hobbitul se rostogoli de pe umerii lui, n bezn, se
lovi cu capul de o stnc tare i uit de tot i de toate.

41

CAPITOLUL 5

CIMILITURI N NTUNERIC
Cnd deschise din nou ochii, Bilbo se ntreb dac ntr-adevr i deschisese; cci
era att de ntuneric, c nu vedea nimic. i nicieri, lng el, nu era nimeni. V
nchipuii ce spaim l-a cuprins! Nu auzea nimic, nu vedea nimic i nu simea nimic,
dect piatra de pe jos.
Se ridic foarte ncet i bjbi n patru labe prin ntuneric, pn atinse peretele
galeriei; dar nu reui s descopere nimic pe perete, nici sus, nici jos; chiar nimic, nici
urm de gnomi, nici urm de pitici. I se nvrtea capul i n-avea idee nici mcar de
direcia n care mergeau cnd czuse. ncerc s ghiceasc i se tr o bun bucat de
drum, pn cnd, deodat, ddu cu mna de ceea ce simi a fi un mic inel de metal
rece, care zcea pe jos. Asta avea s nsemne o cotitur n cariera lui, dar atunci n -o
tia. Puse inelul n buzunar, aproape fr s-i dea seama ce face. Sigur c pe moment
nu i se prea c-ar putea s-i fie de vreun folos. Nu mai naint mult i se aez pe
pardoseala rece, i mult vreme rmase aa, copleit de o jale cumplit. Se gndi ce
frumos ar fi s se afle n buctria lui de acas i s-i gteasc ochiuri cu unc
cci stomacul lui simea c trecuse de mult vremea prnzului sau a cinei; dar
gndurile astea nu fcur altceva dect s-l amrasc i mai ru.
Nu tia deloc ce s fac; i nici nu-i ddea seama ce se ntmplase; sau de ce
fusese prsit de ceilali; sau de ce, dac fusese prsit, nu-l prinseser gnomii; sau
mcar de ce-l durea att de tare capul. Adevrul e c zcuse mult vreme n tcere,
ntr-un col foarte ntunecat, departe de privirea i atenia tuturor.
Dup un timp i cut, bjbind, pipa. Nu se sprsese i sta era un lucru bun.
i cut apoi, tot bjbind, punga cu tutun, i descoperi c nu era chiar complet
goal. Asta era i mai bine. Apoi, tot bjbind, i cut chibriturile, far s reueasc
s gseasc nici mcar unul, ceea ce i nrui toate speranele. Dar tot rul spre bine,
recunoscu el, gndindu-se nc o dat. Cine tie ce s-ar fi npustit asupra lui nind
din gurile negre, n locul acela ngrozitor, dac ar fi aprins chibriturile sau ar fi
mprtiat miros de tutun. Totui, n clipa aceea era tare amrt. Apoi, tot
plesnindu-se peste buzunare i pipind toate locurile din jurul lui n cutarea
chibriturilor, ddu cu mna de plselele sbiei lui mititele micul pumnal pe care-l
luase de la troli i de care uitase cu totul; din fericire, nu-l observaser nici gnomii,
cci l purta ascuns n pantalonii lui bufani.
l scoase. Luci palid i vag n faa ochilor. Deci i asta e tot o lam elfeasc, se
gndi el; cred c gnomii nu sunt prea aproape, i totui nici destul de departe nu
sunt.
Dar, oricum, se simi mai linitit. Era o fericire s poi purta o sabie fcut la
Gondolin pentru rzboaiele cu gnomii, despre care se cntaser attea cntece; i mai
observase i c asemenea arme fceau mare impresie asupra gnomilor care ddeau
brusc peste ele.
S m-ntorc? se gndi el. Nu folosete la nimic. S-o iau ntr-o parte? Imposibil!
S merg nainte? E singurul lucru de fcut. Aa c, nainte! Se ridic i o porni n pas
sltat, innd sabia n faa lui i pipind cu o mn peretele, n timp ce inima lui btea
s se sparg.

42

E clar c Bilbo se afla, cum s-ar zice, la strmtoare. Dar gndii-v c pentru el
strmtoarea nu era chiar att de mare ct ar fi fost pentru mine sau pentru
dumneavoastr. Hobbiii nu sunt chiar ca oameni obinuii. i, la urma urmei, dac
brlogul lor e un loc frumos, vesel i bine aerisit, cu totul diferit de galeriile gnomilor,
sunt totui mai obinuii cu viaa ntr-un tunel dect noi i nu-i prea pierd simul de
orientare cnd se afl sub pmnt, mai ales dup ce-i revin dintr-o lovitur primit
n cap. i mai e ceva! Se mic fr zgomot, se ascund uor, i revin foarte repede
dup czturi i contuzii i au rezerve mari de nelepciune i de zicale nelepte, pe
care majoritatea oamenilor fie c nu le-au auzit niciodat, fie c le-au uitat de mult.
Totui, nu mi-ar fi plcut s m aflu n locul domnului Baggins. Tunelul prea
fr sfrit. Tot ce tia era c mergea ncontinuu la vale i n aceeai direcie, chiar
dac, din cnd n cnd, ddea de cte o cotitur. Ici-colo era cte un pasaj lateral, de
care i ddea seama dup lucirea sabiei sau pipind peretele cu mna. Dar nu le lua
n seam, numai c se grbea cnd trecea pe lng ele, de team s nu neasc de
acolo vreun gnom sau vreo fptur a ntunericului, pe jumtate nscocit de mintea
lui. i continu drumul, mereu nainte, mereu la vale; i continua s nu aud nici un
sunet, n afar de flfitul pe care l fcea cte un liliac care trecea cnd i cnd pe
lng urechea lui. La nceput l speriaser, apoi se fcuser prea muli ca s-i mai ia
n seam. Nu tiu ct a mers aa, ngrozit s-i continue drumul, nendrznind s se
opreasc, nainte, tot nainte, simindu-se din ce n ce mai obosit. I se prea c fcuse
tot drumul pn la captul lumii, i chiar c mersese i mai departe.
Deodat, fr s tie, nimeri, plici! n ap. Brr! Era rece ca gheaa. Asta l opri
brusc. Nu tia dac era doar o bltoac n mijlocul drumului sau marginea unui izvor
subteran, care curgea de-a curmeziul tunelului, sau malul unui lac n inima
muntelui, adnc i negru. Sabia abia dac mai lucea. Se opri. Dac se strduia tare,
putea auzi picturi fcnd pic-pic-pic! pe cnd cdeau dintr-un tavan nevzut n apa
de jos; alt zgomot ns nu prea s mai fie.
Deci e o balt sau un lac, dar nu un ru subteran, i spuse. Totui, nu ndrzni
s ptrund n apa neagr. Nu tia s noate; i se mai gndi i la nite fpturi
scrboase i vscoase, cu ochi mari, bulbucai, lipsii de vedere, care s-ar fi putut
furia prin ap. n blile i lacurile din inima muntelui triesc fel de fel de fpturi
ciudate: peti ai cror strbuni veniser not, Dumnezeu tie cu ci ani n urm, i nu
mai plecaser niciodat, n timp ce ochii lor creteau mari, pe msur ce ncercau s
strpung ntunericul; i mai existau i alte fpturi mai vscoase dect petii. Chiar i
n galeriile i peterile pe care puseser stpnire gnomii mai triau i alte fpturi,
netiute de ei, care se furiaser de afar, ca s zac aici, n ntuneric. Pe de alt
parte, unele dintre aceste peteri se nscuser mult nainte de existena gnomilor, care
nu fcuser altceva dect s le lrgeasc i s le uneasc prin galerii, n timp ce
proprietarii lor iniiali continuaser s se afle acolo, prin unghere neateptate,
furindu-se i adulmecnd n dreapta i n stnga
Aici, jos, n adncuri, lng apa cea neagr, tria btrnul Gollum, o fptur
mic i vscoas. Nu tiu de unde venea, nici cine sau ce era. Era Gollum negru ca
ntunericul, n afar de cei doi ochi mari, rotunzi i splcii de pe faa lui subire.
Avea o brcu i se plimba vslind n linite pe lac, cci era un lac, mare i adnc, i
ucigtor, i rece. Vslea cu tlpile lui mari, care se blbneau peste marginea brcii,
dar nu fceau nici cea mai mic ncreitur. Nu, nu! Se uita cu ochii lui palizi, aparent

43

neputincioi, dup petii orbi, pe care-i nha cu degetele lui lungi ct ai clipi din
ochi. Dar i plcea i carnea. Gnomii erau buni i ei cnd reuea s-i nhae. Dar avea
mare grij s nu fie descoperit, i sugruma pe la spate, dac se apropiau singuri de
malul apei atunci cnd umbla el dup prad. De fapt, veneau foarte rar, cci simeau
ei c acolo, jos, chiar la rdcina muntelui, i pndete ceva ru. Dduser de lac,
odat, de mult, cnd spau galeriile la vale, i descoperiser c nu pot merge mai
departe; aa c drumul lor se oprise acolo i nu aveau nici un motiv s mai mearg
vreodat n direcia aceea, dect dac i trimitea Marele Gnom. Din cnd n cnd i se
fcea poft de pete din lac, i uneori nu mai vedea nici gnomul, nici petele.
De fapt, Gollum locuia pe o insul vscoas de stnc din mijlocul lacului. Acum
l privea pe Bilbo de la distan cu ochii lui splcii, ca nite telescoape. Bilbo nu-l
vedea, el n schimb i punea o grmad de ntrebri n legtur cu Bilbo, cci i
ddea bine seama c nu e deloc vorba de un gnom.
Gollum se urc n barc i o porni ca din puc, n timp ce Bilbo sttea pe mal,
complet buimcit, la captul drumului i al puterilor. Deodat apru Gollum, care i
spuse optind i ssind:
Ce noroc pe noi, blcine-am sufletul, sscumpule! Ce mass aleasss! Ssau
mcar o bucic gusstoas, Gollum! i spunnd Gollum, fcu un zgomot ngrozitor,
de parc ar fi nghiit ceva. De acolo i venea i numele, cu toate c el i spunea
ntotdeauna sscumpule.
Hobbitul aproape c-i sri din piele de fric atunci cnd auzi ssitul acela la
ureche i vzu, deodat, ochii splcii care se holbau la el.
Cine suntei dumneavoastr? spuse, mpingnd pumnalul nainte.
Da ssta cine o fi, sscumpule? opti Gollum (care vorbea ntotdeauna cu el
nsui, pentru c nu avea pe nimeni altcineva cu care s vorbeasc). Asta voia s i
descopere; nu era prea flmnd, era doar curios; altfel ar fi nhat nti i ar fi optit
pe urm.
Eu sunt domnul Bilbo Baggins. M-am rtcit de pitici i de vrjitor i nu tiu
unde m aflu i nici nu vreau s tiu, vreau numai s ies de aici.
Ce o fi avnd n mnuss? spuse Gollum, uitndu-se la sabie, care nu-i prea
plcea.
O sabie, o lam din Gondolin.
Sssss! spuse Gollum i deveni foarte politicos. Poate sstai aici i sschimbi
dou-trei vorbulisse cu el, sscumpule. i plac ghicitorile? Poate c-i plac! i plac?
Dorea s par prietenos, cel puin deocamdat, pn afla mai multe despre sabie
i despre hobbit: dac era, fr nici o ndoial, singur, dac era bun de mncat i dac
lui Gollum i era ntr-adevr foame. Ghicitorile erau singurul lucru care i venise n
minte. S spun ghicitori i uneori s le ghiceasc. Fusese singurul joc pe care-l
jucase vreodat cu fpturile ciudate care locuiau n vguni, odat demult, nainte
s-i fi pierdut toi prietenii i s fi fost gonit, singur, nainte de a fi cobort
furindu-se, tot mai jos, n ntunericul de sub muni.
Foarte bine, spuse Bilbo, care nu dorea deloc s-l contrazic pn nu afla ceva
mai mult despre el: dac era singur, dac era fioroas sau nfometat i dac era
prieten cu gnomii. ntrebai dumneavoastr nti, spuse, fiindc nu avusese timp s
se gndeasc la o ghicitoare.

44

Ce are rdcini, dar nimeni nu le vede,


E mai nalt, cu mult, ca oriicare
i urc ssuss, i tot mai ssuss, sspre sstele,
El nu crete nicicum, i totui el e mare!
Asta-i uor! spuse Bilbo. Probabil c muntele!
Ghicete oare aa uor? Trebuie ss sse ia la ntrecere cu noi, sscumpule!
Dac sscumpul ntreab i el nu rspunde, l mnnc! Dac ne ntreab pe noi i nu
rspundem, atunci noi facem ce vrea, sss! i artm pe unde s iass, bine?
Da, spuse Bilbo, care nu ndrznea s-l contrazic i care i storcea creierii s
gseasc ghicitori care s-l scape de fptura care voia s-l mnnce:
Treizeci de cai albi, pe- un deal ro,
nti rumeg,
Pe urm spumeg,
Pe- urm stau pe loc,
Nemicai.
sta a fost singurul lucru care i-a venit n minte era cam obsedat de ideea
mncrii. Era i o ghicitoare cam veche i Gollum tia rspunsul tot att de bine ca
dumneavoastr.
Rssuflat, rssuflat! ssi el. Dinii! Dinii! Sscumpule! Ssscumpule are doar
ase! Apoi ntreb el, a doua ghicitoare:
Strig fr voce,
Zboar fr aripi
Muc fr dinte,
Mormie fr gur.
O clipiic, strig Bilbo, care tot se mai gndea cu un sentiment penibil la
mncare. Din fericire mai auzise odat ceva asemntor i, adunndu-i minile, gsi
rspunsul. Vntul, sigur c e vntul! spuse i fu att de mulumit nct ticlui o
ghicitoare chiar atunci, pe loc. Asta o s-o-ncurce pe fptura subpmntean, mic i
scrboas, se gndise el.
Un ochi pe- o fa albastr
Vede un ochi pe o fa verde.
Ochiul la e ca mine,
Spune ochiu nti.
Da, numai c eu sunt sus
Iar el e jos.
Ss, ss, ss, fcu Gollum. Trise prea mult sub pmnt. ncepuse s uite
lucrurile astea. Dar tocmai cnd Bilbo ncepea s spere c spurcciunea nu va mai fi
n stare s rspund, Gollum rscoli amintiri foarte, foarte vechi, de pe vremea cnd
tria cu bunica lui ntr-o gaur, pe malul unui ru. Ss, ss, sscumpule! spuse,
45

nseamn Soarele strlucind pe prluele din cmp, assta nsseamn!


Dar aceste cimilituri obinuite, cotidiene, de deasupra pmntului, l oboseau. i
i aminteau de vremuri cnd fusese mai puin singur, mai puin ticlos i scrbos. i
asta l scoase din srite; n plus, i mai deschisese i pofta de mncare; aa c de data
asta ncerc ceva puin mai greu i mai neplcut:
Nu poate f vzut, i nici simit,
Nici auzit, nici mirosit.
Zace dincolo de stele,
Zace pe sub dealuri grele,
Umple goluri, goale toate,
Vine- nti, vine pe urm,
Viaa o sfrete,
Rsu- l nimicete.
Din pcate pentru Gollum, Bilbo mai auzise cimilitura; n orice caz, rspunsul l
nvluia din toate prile.
ntunericul! spuse, fr mcar s se scarpine-n cap sau s-i pun cciulia
gnditoare.
O cutie fr balamale, cheie sau capac,
Comoar de aur nchide ca- ntr- un sac!
Pe aceasta o spuse doar ca s ctige timp, pn gsea una ntr-adevr grea. I se
prea o ghicitoare foarte uoar i rsuflat, cu toate c nu folosise cuvintele obinuite
pentru aceast ghicitoare. Dar pentru Gollum se dovedi a fi o ncuietoare periculoas.
Ssi ctre el nsui i nu gsi nici un rspuns; uoti i mormi cuvinte nedesluite.
Dup un timp i pierdu rbdarea.
Ei, ce e ? ntreb. Rspunsul nu e o oal care d n foc, cum s-ar prea c
gndeti, dup zgomotul pe care l faci.
Mai d-ne puin timp, hai ss ne mai dea puin timp, sscumpule, ss, ss, ss.
Ei, fcu Bilbo, dup ce-l ls un timp destul de lung, care-i rspunsul?
i, deodat, Gollum i aminti cum, cndva, demult, prda cuiburile de psri i
cum sttea sub malul rului i-i nva bunica s bea...
Oussoare, ssi el, oussoare, ssta e rsspunsuul. Apoi ntreb:
Viu, fr suflare,
Rece, ca i mort,
Sete nu- i e niciodat
Bea i cnd noat,
Poart zal argintat,
Nu s- aude niciodat.
i el, la rndul lui, se gndi c e o ghicitoare foarte uoar, fiindc rspunsul era
un lucru la care el se gndea mereu. Dar n clipa aceea nu reuea s gseasc ceva
mai bun, fiindc fusese foarte enervat de chestiunea cu oule. Totui, se dovedi a fi o
46

ncuietoare pentru bietul Bilbo, care, dac nu era silit, n-avea niciodat nimic de-a
face cu apa. Cred c tii rspunsul, sau, n orice caz, sunt sigur c v e uor s-l
ghicii ct ai clipi din ochi, Pentru c stai linitii acas i pericolul de a fi mncai nu
v ntunec judecata. Bilbo i drese de vreo dou, trei ori glasul, dar nu reui s
gseasc nici un rspuns.
Dup un timp, Gollum ncepu s ssie de plcere, spunndu-i:
Ss fie bun, sscumpule? Ss fie fraged? Ss fie bun de ronit, cran, cran? i
ncepu s-l fixeze pe Bilbo n ntuneric.
Un minuel, spuse hobbitul, tremurnd. Adu-i aminte c te-am lsat s te
gndeti o grmad, adineauri.
Trebuie ss sse grbeassc ss, ss, spuse Gollum, ncercnd s coboare din
barc i s-l nhae pe Bilbo, care se afla pe mal. Dar, cnd bg piciorul lung i
palmat n ap, un pete speriat sri pe uscat i czu pe degetele picioarelor lui Bilbo.
! spuse, e rece i umed i astfel ghici. Petele, petele! Strig el. sta-i
rspunsul!
Gollum era cumplit de dezamgit; dar Bilbo spuse repede o nou ghicitoare, aa
c Gollum trebui s se ntoarc n barca lui, s se gndeasc:
Fr de picioare, zace pe- un picior.
Dou picioare stau alturi pe trei picioare,
Iar patru picioare capt i ele cte ceva.
Nu era timpul cel mai potrivit pentru ghicitoarea asta, dar Bilbo se grbea.
Gollum ar fi gsit greu rspunsul dac ar fi fost ntrebat cu alt ocazie. Dar acum
cnd se vorbise de pete fr de picioare, nu era chiar att de greu de ghicit, i o
dat ce tiai asta, restul era uor. Un pete pe o mas mic, un om st pe scaun la
mas, iar oasele le capt pisica, sta era, bineneles, rspunsul i Gollum l ddu
destul de repede. Apoi se gndi c venise vremea s ntrebe ceva greu i ngrozitor. Aa
c spuse:
nghite lacom tot i toate,
Psri, fare, nestemate,
Roade ferul, muc oelul.
Macin i piatra tare,
Rzuie i- un munte mare,
Orae astzi lumineaz
i mine, el le ruineaz.
i pe regi i nimicete,
Chiar nimic nu ocolete.
Bietul Bilbo sttea n ntuneric, gndindu-se la numele nfiortoare ale tuturor
uriailor i cpcunilor de care auzise n poveti, dar nici unul dintre ei nu fcuser
vreodat tot ce spunea ghicitoarea. Simea c rspunsul trebuie s fie cu totul altul i
c ar trebui s-l tie, dar nu-i venea n minte. ncepu s-i fie fric. i asta nu te-ajut
deloc cnd trebuie s te gndeti. Gollum cobor din barc. Fcu, pleosc! n ap i
vsli naintnd ctre mal; Bilbo i vedea ochii apropiindu-se. Limba prea s i se fi lipit
47

n gur; ar fi vrut s strige: Mai d-mi puin timp! Nu, n-a trecut timpul!, dar din
gtul lui nu iei brusc dect un ipt: Timpu! Timpu!
Bilbo fu salvat din pur ntmplare. Cci timpul era, bineneles, rspunsul la
ghicitoare.
Gollum se simi nc o dat dezamgit; i, n plus, ncepuse s se nfurie i s se
sature de joc, care-i aase foarte tare pofta de mncare. De ast dat nu se mai
ntoarse n barc. Se aez n ntuneric lng Bilbo. Asta l fcu pe hobbit s se simt
ngrozitor de ru i i ntunec minile.
Trebuie s ne mai pun o ntrebare, sscumpule, massa, assa, assa. nc una
ssingur, assa, spuse Gollum.
Dar Bilbo nu se mai putea gndi la nimic, cu fptura aceea scrboas, rece i ud
stnd lng el, pipindu-l cu labele i nghiontindu-l; se scrpin, se ciupi, dar nu-i
veni nici o idee.
ntreab-ne! ntreab-ne, fcu Gollum.
Bilbo se ciupi i se plmui; i inu sabia strns cu o mn i cu cealalt se
scotoci n buzunare. Acolo gsi inelul pe care-l ridicase de pe jos din galerie i de care
uitase.
Ce am n buzunar? spuse el cu voce tare.
De fapt, spusese asta pentru el, dar Gollum a crezut c e o ghicitoare i s-a simit
foarte nelinitit.
Nu-i ssinstit, nu-i ssinstit, ssi el, nu-i ssinstit, sscumpule, s ne ntrebe ce
are n bussunrelele lui sscrboase!
Bilbo, vznd ce s-a ntmplat i negsind nimic mai bun s-l ntrebe, se meninu
ferm pe poziie.
Ce am n buzunar? spusese el i mai tare.
S-s-s-s-s, ssi Gollum. Trebuie ss ne dea dreptul la trei rspunsuri,
sscumpule, trei.
Bine, bine, hai, ghicete! spuse Bilbo.
Mnussele! spuse Gollutn.
Greit, spuse Bilbo, care, din fericire, tocmai i scoase din nou mna din
buzunar. Mai ghicete o dat.
S-s-s-s-s! spuse Gollum, mai necjit ca oricnd. Se gndi la toate lucrurile pe
care le inea el n buzunar: oase de pete, dini de gnom, scoici ude, o bucic dintr-o
arip de liliac, o piatr ascuit ca s-i ascut colii i alte lucruri la fel de urcioase.
ncerc s se gndeasc la ce aveau alii n buzunare
Cussit! spuse el, n cele din urm.
Greit! zise Bilbo, care-l pierduse pe-al lui, cu ctva vreme n urm. Ultimul
rspuns!
Gollum era acum ntr-o stare mult mai proast dect atunci cnd i pusese lui
Bilbo ntrebarea cu oule. Ssi i bolborosi, se legn nainte i napoi, plesni cu
tlpile de podea, se zvrcoli i se suci; dar nu ndrzni totui s-i iroseasc ultimul
rspuns.
Hai, fcu Bilbo, c atept! ncerca s par curajos i vesel, dar nu tia deloc
cum se va isprvi jocul, indiferent dac Gollum ghicea sau nu.
A trecut timpul, gata, spuse.
Ssfoar ssau nimic, strig Gollum, ceea ce nu prea era cinstit, cci strecurase

48

dou rspunsuri deodat.


Greit i una i alta, strig Bilbo, foarte uurat.
Sri ndat n picioare, se lipi cu spatele de primul perete i ntinse sabia lui cea
mic. tia, firete, c jocul ghicitorilor era sfnt i foarte vechi, i c pn i fpturile
cele mai fioroase se temeau s nele cnd l jucau. Dar simea c nu poate avea
ncredere c fptura asta vscoas, strns cu ua, i va ine fgduiala. Va folosi
orice scuz, s scape. i, de fapt, dup legile vechi, ultima ntrebare nu fusese chiar o
ghicitoare adevrat.
n orice caz, Gollum nu-l atac imediat. Vzu sabia n mna lui Bilbo i rmase
nemicat, tremurnd i mormind n oapt. n cele din urm Bilbo simi c nu mai
poate atepta:
Ei, spuse, cum rmne cu fgduiala pe care mi-ai fcut-o? Vreau s plec.
Trebuie s-mi ari calea.
Ss fi sspus noi assta sscumpule? Ss-i artm micului Bagginss, sscrbosul,
pe unde s iass, assa, assa ! Dar ce-o fi avnd n buzunare? Nici ssfoar, sscumpule,
nici nimic. Vai, vai, Gollum!
Las asta, spuse Bilbo, fgduiala-i fgduial.
Vai de mine, ce nerbdtor e, sscumpule, ssi Gollum. Dar trebuie ss mai
asstepte, da, trebuie. Nu putem urca tunelul assa de repede. Trebuie nti s mergem
ss lum nisste lucrussoare, da, lucrussoare de care avem nevoie
Bine, dar grbete-te! spuse Bilbo, simindu-se uurat la gndul c Gollum se
va deprta. Probabil c voia s gseasc un pretext s plece i s nu se mai ntoarc.
Ce tot spunea Gollum? Ce lucru folositor pstra el oare pe lacul cel negru?
De altfel, Bilbo se nelase. Gollum avea intenia s se ntoarc. Era furios acum
i i era foame. i era o lepdtur pctoas, care i mai i fcuse un plan.
Insula lui, despre care Bilbo nu tia nimic, se afla destul de aproape i acolo, n
ascunztoarea lui, Gollum pstra cteva vechituri nenorocite i un lucru foarte
frumos, foarte frumos i magic. Un inel, un inel de aur, un inel preios.
Un dar cptat de ziua noasstr de nasstere! spuse ctre sine, n oapt, aa
cum fcuse adesea n zilele ntunericului fr de sfrit. Assta-i ce vrem noi acum, da,
assta vrem!
l voia fiindc era un inel cu puteri miraculoase: cnd l puneai pe deget, te fceai
nevzut; nu puteai fi vzut dect n lumina Soarelui, i chiar i atunci doar pentru c
i se zrea umbra, care era i ea slab i instabil.
Darul meu! l-am primit de ziua noasstr de nasstere, sscumpule!
Asta era povestea pe care i-o spusese el ntotdeauna. Dar cine tie cum dduse
de acel dar, n vremurile de demult, cnd asemenea inele mai erau rspndite nc
prin lume? Poate nici chiar Stpnul care domnea peste ele n-ar fi tiut s spun. La
nceput Gollum l purtase ncontinuu, pn cnd se sturase de el, pe urm l
pstrase ntr-un scule lipit de piele, pn ncepuse s-l road; acum l ascundea pe
insula lui, ntr-o gaur de stnc, i se ducea mereu s se uite la el. Totui, uneori l
mai punea n deget, cnd nu mai putea ndura s stea desprit de el sau cnd i era
foarte, foarte foame i se stura de pete. Atunci se furia de-a lungul galeriilor
ntunecate, n cutare de gnomi rtcii. Se aventura uneori chiar pn n locuri cu
fclii aprinse, care-l fceau s clipeasc i-l suprau la ochi; nu-l vedea nimeni, nu-l
observa nimeni, dect cnd se trezeau cu degetele lui n jurul gtului. Tocmai l

49

purtase cu cteva ore nainte, cnd prinsese un gnomior! vai, ce mai chiise! i mai
rmsese de altfel, un os sau dou de ros, dar acum voia ceva mai fraged.
Abssolut, cu ssiguran, da, opti el ctre sine. N-o ss ne vad, i ssabia lui
mic i sscrboass nu-i va folosi la nimic, la nimic!
La asta se gndea cu mintea lui ticloas cnd lunec brusc de lng Bilbo i se
ntoarse plescind la barca lui, disprnd n ntuneric. Bilbo atept puin, cci n-avea
nici o idee cum s gseasc singur drumul spre ieire.
Deodat auzi un ipt. Simi un fior pe ira spinrii. Socotind dup sunet, undeva
pe aproape Gollum njura i se jelea n bezn. Era pe insula lui i se nvrtea peste tot
n patru labe, cutnd i scotocind n zadar.
Unde ss fie? Unde ss fie? l auzi Bilbo, plngnd. Ss-a pierdut, sscumpule,
ss-a pierdut de tot, de tot! Fir-a blesstemat! Ssunt ssdrobit, ss-a pierdut, sscumpule!
Ss-a duss!
Ce s-a ntmplat, strig Bilbo. Ce-ai pierdut?
Nu trebuie ss ne-ntrebe, ip Gollum. Nu-i treaba lui, nu, Gollum, nu-i! Ss-a
duss, Gollum, Gollum, Gollum!
Dar i eu m-am pierdut, strig Bilbo, i vreau s m regsesc. Am ctigat
jocul i mi-ai fgduit. Hai, vino i m scoate la lumin! Pe urm n-ai dect s caui
mai departe.
Orict de nefericit ar fi prut Gollum dup voce, Bilbo tot nu reuea s simt vreo
mil pentru el i i spuse c un lucru pe care l dorea Gollum att de tare nu poate fi
dect un lucru ru.
Nu, nc nu, sscumpule, rspunse Gollum. Trebuie ss-l cutm; ss-a pierdut,
Gollum.
Dar n-ai reuit s ghiceti ultima mea ntrebare i mi-ai fgduit, spuse Bilbo.
N-ai reuit, spuse Gollum. Apoi brusc, din ntuneric, se auzi un ssit
ptrunztor: Ce are n bussunare. Sspune-ne assta. nti s sspun i pe urm...
Dup cte i ddea Bilbo seama, nu exista nici un motiv s nu-i spun. Mintea
lui Gollum gsise mai iute rspuns la ghicitori dect el; dar era firesc: Gollum
meditase un car de ani numai la asta i era mereu speriat s nu fie jefuit. Dar Bilbo
era enervat de faptul c ntrzia. La urma urmei, ctigase destul de cinstit i cu
riscuri ngrozitoare.
Rspunsurile trebuiau ghicite, nu date, spuse.
Dar n-a fosst o ntrebare cinsstit, spuse Gollum. N-a fost o ghicitoare,
sscumpule, n-a fosst!
Bine, dac-i vorba de ntrebri obinuite, rspunse Bilbo, atunci am pus-o eu
pe prima: Ce ai pierdut? Asta s-mi spui.
Ce are n bussunare? Ssitul rsun i mai tare i mai ptrunztor, i cnd
se uit ntr-acolo, Bilbo vzu cu ngrijorare dou puncte mici de lumin care l fixau.
Pe msur ce-i cretea bnuiala n minte, Gollum i aprindea tot mai tare flacra
palid a ochilor.
Ce ai pierdut? strui Bilbo. ntre timp, lumina din ochii lui Gollum se
prefcuse ntr-un foc verde, care se apropia cu mare vitez. Gollum se vrse din nou
n barc i vslea cu disperare spre malul ntunecat; era att de furios din pricina
pagubei suferite i a anumitor bnuieli, nct nu-l mai putea nspimnta nici o sabie
din lume.

50

Bilbo nu era deloc dumerit de ce se nfuriase fptura cea jalnic, dar i ddea
seama c totul era pierdut i c Gollum voia cu tot dinadinsul s-l ucid. Se ntoarse
tocmai la timp i ncepu s alerge orbete prin galeria ntunecat pe care coborse,
inndu-se pe lng zidul pe care-l pipia cu mna stng.
Ce are n bussunare? auzi el ssitul puternic n spatele lui, o dat cu pliciul pe
care-l fcu Gollum cnd sri din barc.
i, de fapt, chiar, ce-oi fi avnd?, i spuse Bilbo gfind, n timp ce nainta
mpleticindu-se. Bg mna stng n buzunar. Simi inelul, foarte rece, lunecnd fr
efort pe degetul lui arttor, n timp ce bjbia n buzunare.
Ssitul din spatele lui se apropiase i mai mult. Se ntoarse i vzu ochii lui
Gollum ca nite lmpi mici, verzi, care urcau panta. ngrozit, ncerc s alerge mai
iute, dar deodat se lovi cu degetele de la picioare de un ciot i se ntinse pe jos, cu
sabia cea mic sub el.
O clip mai trziu, Gollum se repezi la el. Dar nainte ca Bilbo s poat face ceva
s-i recapete suflul, s se adune de pe jos sau s ridice sabia, Gollum trecu pe lng
el, alergnd, fr s-l bage n seam, njurnd i mormind n oapt.
Oare ce nseamn asta? Gollum vedea foarte bine n ntuneric. Bilbo vedea
lumina ochilor lui, lucind stins chiar i din spate. Se ridic cu greu i vr n teac
sabia care lucea acum din nou, palid; apoi, cu mare grij, l urm pe Gollum. De
altfel, nici n-ar fi avut altceva de fcut. N-avea rost s se ntoarc trndu-se pn la
apa lui Gollum. Poate, dac-l urma, Gollum l va duce, fr s-i dea seama, pn
ntr-un loc de unde s poat scpa.
Fir-ar al naibii, al naibii, al naibii! se vait Gollum. Blesstemat, Bagginssul
ssta. S-a dusss! Ce are oare n bussunare? Ah, am ghicit, am ghicit, sscumpule. Da,
l-a gsit! Asta e! Darul pe care l-am primit de ziua mea.
Bilbo ciuli urechile, n sfrit, ncepea s neleag. Grbi puin pasul,
apropiindu-se ct ndrznea el de Gollum, care continua s nainteze grbit, fr s se
uite n urm, dar ntorcnd capul dintr-o parte ntr-alta. Bilbo i ddu seama de asta
dup plpirea slab de lumin pe perei.
Darul meu! Fir-ar s fie! Cum de l-am pierdut, sscumpule? Da, assta e! Cnd
am venit aici ultima dat i l-am sstorss pe pctossul la tnr care ssschellia,
assta e. Fir-ar s fie! A alunecat, dup ani i ani de zile. Ss-a duss, Gollum!
Deodat, Gollum se aez pe jos i ncepu s plng, un fel de ssit i de
bolboroseal care formau nite sunete ngrozitoare. Bilbo se opri fcndu-se aproape
una cu peretele galeriei. Dup un timp, Gollum se opri din plns i ncepu s
vorbeasc. Prea c discut n contradictoriu cu el nsui:
Nu folosete la nimic s ne ntoarcem acolo. Nu! Doar nu ne amintim de toate
locurile pe care le-am vizitat. i degeaba. Bagginss-ul l are n bussunar.
Sspurcciunea bgreass, noi assa gndim!... Pressupuneri, sscumpule, doar
pressupuneri! Nu sstim, pn nu gssim sspurcciunea i n-o sstoarcem. Dar nu tie
ce putere are darul nu-i assa? O s-l ssin n bussunar, atta tot. Nu sstie i nu poate
ajunge departe. Ss-a rtssit, sspurcciunea bgreass. Nu sstie pe unde sa iass.
Assa a sspus... A spuss-o, da, dar e ssmecher. Sspune una i crede alta. Nu vrea ss
sspun ce are n bussunare. Sstie! Sstie drumul pn aici, trebuie ss sstie i drumul
de iessire. A pornit-o spre iessirea din spate... iessirea din sspate, asta e!... Atunci o
s-l prind gnomii. Nu poate iessi pe acolo, sscumpule... sss, sss, Gollum! Gnomii! Da,

51

dar dac are darul, darul nosstru pressios, o ss-l ia gnomii, Gollum! O ss-l
gseasc, o ss-i desscopere puterile. N-o ss mai fim niciodat n ssiguranss,
niciodat, Gollum! Unul dintre gnomi o ss-l pun, ssi n-o ss-l mai vad nimeni. O
ss fie de fass, dar nevssut. Nici mcar ochii nosstri desstepssi n-o ss-l obsserve;
ssi o ss vin furissndu-sse i nsselndu-ne, i ha! Ne va prinde, Gollum, Gollum!
Atunci hai ss nu mai vorbim, sscumpule, i ss ne grbim. Dac Bagginssul a luat-o
pe acolo, trebuie ss ne ducem repede ss vedem. Hai! Nu mai e mult! Grbesste-te!
Gollum se ridic cu o sritur i ncepu s fac pai mari, trindu-i picioarele.
Bilbo alerg dup el, dar tot cu bgare de seam, teama lui cea mare fiind acum s nu
se mpiedice de alt ciot i s cad cu zgomot. Era zpcit de uimire i speran. Inelul
era deci fermecat: te fcea nevzut! Auzise, firete, despre asemenea lucruri, n
basmele foarte vechi; dar era greu de crezut c gsise ntr-adevr un asemenea inel
din ntmplare. i totui, aa era: Gollum, cu ochii lui strlucitori, trecuse pe lng el,
doar la un metru distan.
i continuar drumul, Gollum plici-pliciuind n fa, ssind i blestemnd, iar
Bilbo n spate, mergnd ct poate merge de nezgomotos un hobbit. Curnd ajunser n
locuri unde, dup cum observase Bilbo mergnd n jos, se deschideau ntr-o parte i
ntr-alta pasaje. Gollum ncepu s le numere.
Unul la sstnga, da. Unul la dreapta, da. Dou la dreapta, da, da, dou la
sstnga, da, da. Ssi assa mai departe.
Pe msur ce cretea numrtoarea, ncetinea pasul, apoi ncepu s tremure i
s plng; apa se deprta din ce n ce, rmnnd n urma lui i ncepea s-i fie fric.
Puteau fi gnomi n jur, iar el i pierduse inelul. n cele din urm se opri lng o
deschiztur joas chiar n stnga lor, cum urcau.
Ssapte la dreapta, da, ssase la sstnga, da! opti el. Assta e. sssta e drumul
sspre intrarea din sspate, da. Aissi e passajul.
Se uit atent nuntru i se ddu napoi:
Nu cutessm s mergem mai departe, sscumpule, nu cutessm. Pe-acolo-s
gnomi. Mulssi gnomi, i mirosim. Sss!... Sse s fassem? S-l blestemm, s-l sstrivim!
Trebuie s assteptm aissi, sscumpule, assteptm pussin, ssi vedem!
Se oprir deci locului. Gollum l adusese totui pn la urm pe Bilbo la ieire,
dar Bilbo nu putea ajunge pn acolo. Gollum sttea cocrjat, drept n mijlocul
deschizturii; ochii lui aruncau sgei reci n timp ce-i legna capul ntre genunchi,
dintr-o parte ntr-alta.
Bilbo se deprt de perete, furindu-se i fcnd chiar mai puin zgomot dect
un oricel; Gollum nepeni totui ndat, adulmec i ochii i se fcur verzi. Ssi
ncet, dar amenintor. Nu putea s-l vad pe Bilbo, dar era n stare de alarm i avea
dou simuri pe care i le ascuise ntunericul: auzul i mirosul. Ghemuit cum era,
prea una cu pmntul, cu minile lui plate desfcute larg pe jos, capul scos n afar
i nasul aproape lipit de piatr.
Cu toate c Gollum era doar o umbr neagr n licrirea propriilor lui ochi, Bilbo
vedea sau, oricum, simea c e ntins ca o coard de arc, gata s sar. Bilbo aproape
c-i opri rsuflarea i nepeni i el. Era disperat. Trebuia neaprat s scape, s ias
din acest ntuneric cumplit, ct mai avea putere. Trebuia s lupte, s loveasc fptura
scrboas cu pumnalul, s-i scoat ochii, s-o ucid. De fapt i ea voia s-l ucid. Nu,
nu era o lupt dreapt. i era acum nevzut, Gollum n-avea sabie.

52

De fapt, Gollum nu ameninase pn acum s-l ucid i nici nu ncercase s o


fac. i era nenorocit i singur, i pierdut. i deodat, inima lui Bilbo se umplu de
nelegere i de mil amestecat cu oroare: imaginea unor zile nesfrite, nensemnate,
fr lumin sau speran de mbuntire, piatr nendurtoare, pete ngheat,
micri pe furi i vorbe n oapt. Toate aceste gnduri i trecur prin minte ntr-o
fraciune de secund. i se cutremur. Apoi, deodat, ntr-o alt strfulgerare, mpins,
parc de puteri nevzute i cu hotrre sporit, sri.
Pentru un om, n-ar fi fost o sritur prea mare, dar, n orice caz, era o sritur pe
ntuneric. Sri drept peste capul lui Gollum, trei metri n faa lui i un metru n aer,
fr s-i dea seama c fusese ct pe-aci s-i crape easta de bolta joas a galeriei.
Gollum se arunc napoi i ddu s apuce hobbitul care zbura peste el; dar prea
trziu: minile lui prinser doar aerul i Bilbo, cznd drept pe picioarele lui
puternice, o rupse la fug, cobornd tunelul necunoscut. Nu se ntoarse s vad ce
face Gollum. La nceput auzi ssit i njurturi chiar n spatele lui, apoi nu se mai
auzi nimic.
Deodat rsun un ipt plin de ur i disperare, dintr-acelea care-i nghea
sngele n vine. Gollum era nvins. Nu ndrznea s mearg mai departe. Pierduse; i
pierduse prada i mai pierduse i singurul lucru la care inuse vreodat: darul lui
scump. Auzind iptul, Bilbo simi c i se strnge inima, dar i vzu de drum. Slab
acum, ca un ecou, dar amenintoare, vocea continua s-l urmreasc:
Hoss! Hoss! Hoss! Bagginss hossul! l urm, l urm, l urm pentru vessie!
Apoi tcere. Dar lui Bilbo i tcerea i se pru amenintoare. Dac gnomii sunt
att de aproape nct s-i miroas, se gndi el, unii probabil c i-au auzit ipetele i
njurturile. Trebuie s bag de seam, c, dac nu, tunelul sta m va duce la lucruri
i mai rele.
Galeria era joas i spat rudimentar. Dar asta nu constituia pentru hobbitul
nostru o dificultate, n afar doar de faptul c i lovise din nou de cteva ori bietele
degete n pietrele ascuite i urcioase de pe jos. E cam jos tavanul pentru gnomi, cel
puin pentru cei mari, i spuse Bilbo, netiind c pn i cei mai mari montri
nainteaz cu mare vitez aplecndu-se pn jos, cu minile aproape de pmnt.
Galeria, care pn atunci coborse, ncepu s-o ia din nou la deal i, dup un
timp, s urce abrupt. Dar, n cele din urm, panta se opri, galeria o coti i o porni din
nou la vale i acolo, la captul unei pante scurte, vzu aprnd dup alt cot o licrire
de lumin. Nu lumin roie ca de flcri sau de lantern, ci o lumin palid, de
exterior. i atunci Bilbo ncepu s alerge.
Gonind ct l ineau picioarele, trecu de ultima cotitur i ajunse brusc ntr-un
loc deschis unde, dup atta timp petrecut n bezn, lumina pru c-l orbete. De
fapt, era doar o raz de Soare care se furia printr-o intrare ale crei pori mari de
piatr rmseser larg deschise. Bilbo clipi, apoi deodat vzu gnomii. Gnomi
narmai pn-n dini, cu sbiile scoase din teac, stnd chiar n dreptul porii, pe
dinuntru, pzind cu ochii ct cepele poarta i galeria care ducea pn la ea. Erau
ntrtai, n stare de alarm, gata de orice.
l vzur nainte s-i vad el. Da, l vzur. Fie c fusese un accident sau o ultim
fest a inelului nainte de a-i prelua noul stpn, el nu se mai afla n degetul lui. i
gnomii se npustir cu strigte de bucurie.
Bilbo se simi cuprins de panic i de un sentiment de nfrngere, ca un ecou al

53

nefericirii lui Gollum, i, uitnd tot, chiar i s-i scoat sabia din teac, i nfund
minile n buzunare. Acolo, n buzunarul lui stng, ddu de inelul care i se vr n
deget. Gnomii se oprir brusc. Nu mai vedeau nici urm de hobbit. Dispruse,
ncepur s urle de dou ori mai tare ca nainte, dar de data asta fr bucurie.
Pe aici! urlar unii.
Pe acolo! urlar alii.
Avei grij de intrare, zbier cpitanul.
Unde e? strigar unii.
S-a ntors n galerie, strigar civa.
Se auzir uierturi, zngnit de armuri i de sbii, gnomii njurnd, blestemnd
i alergnd ncoace i ncolo, prbuindu-se unii peste alii, cumplit de furioi. Se
auzir apoi strigte, larm i o agitaie ngrozitoare.
Bilbo era mort de spaim, dar avu totui atta minte nct s neleag ce se
ntmplase i s se furieze n spatele unui butoi mare, n care era butur pentru
gnomii-paznici, i s ias astfel din calea lor, evitnd n felul acesta riscul s se
mpiedice de el, s-l prind atingndu-l din ntmplare sau s-l calce n picioare i s-l
ucid.
Trebuie s ajung la poart, Trebuie s ajung la poart, i tot spunea Bilbo, dar
trecu vreme ndelungat nainte s ndrzneasc s ncerce. Apoi urm un fel de joc
de-a baba oarba, ngrozitor, cu gnomi peste tot, alergnd ncoace i ncolo; bietul
hobbit, care se ferea de ei cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, fu rsturnat de unul dintre
gnomi care nu reui s-i dea seama de ce se lovise, dup care se deprt n patru
labe, se strecur tocmai printre picioarele cpitanului, se ridic i alerg ctre poart.
Era ntredeschis; unul dintre gnomi o mpinsese i aproape c o nchisese. Bilbo
se lupt, dar nu reui s-o mite, ncerc s se strecoare prin crptur. Se zbtu, se
pres i rmase prins. Era ngrozitor! Nasturii lui rmseser fixai ntre marginea uii
i cprior. Se uit afar: cteva trepte coborau ntr-o vale ngust, strjuit de muni
nali; Soarele ieea din spatele unui nor i strlucea puternic dincolo de poart, dar
Bilbo nu reuea s treac.
Deodat, unul dintre gnomii dinuntru strig:
E o umbr lng u, e ceva afar!
Bilbo i simi inima n gt. Se smuci brusc din toate puterile. Nasturii srir care
ncotro. Trecuse n partea cealalt, cu haina i vesta rupte, cobornd treptele cu
srituri de ap, n timp ce gnomii, uluii, tot mai culegeau din prag nasturii lui frumoi
de aram.
O clip mai trziu coborr dup el, huiduind i strignd, i hituindu-l printre
pomi. Dar gnomilor nu le place Soarele: i ameete i le moaie picioarele. i,
nereuind s-l gseasc pe Bilbo, care avea inelul n deget i intra i ieea mereu din
umbra copacilor, alergnd iute i fr zgomot i ferindu-se de Soare, se ntoarser
dup un timp s pzeasc intrarea, bombnind i njurnd. Bilbo scpase.

54

CAPITOLUL 6

DIN LAC IN PU
Bilbo scpase de gnomi, dar nu tia unde se afl. i pierduse scufia, mantaua,
cluul, nasturii i prietenii. O lu drept nainte tot mergnd pn cnd Soarele
ncepu s coboare la asfinit, n spatele munilor. Umbrele lor i tiau calea. Se uit
napoi, se uit n fa i vzu numai creste i coaste care coborau spre es i din cnd
n cnd, printre copaci, cte o frm de cmpie.
Sfinte Dumnezeule! exclam el. S-ar prea c am ajuns de cealalt parte a
Munilor Ceoi, chiar la hotarul rii de Dincolo. Unde, vai, unde or fi Gandalf i
piticii? Doamne ferete s mai fie tot n minile gnomilor.
i continu drumul, ieind din valea nalt i ngust, trecnd peste marginea ei
i cobornd pe partea cealalt; dar n tot acest timp l frmnta un gnd penibil. Se
ntreba dac nu cumva, acum cnd avea inelul fermecat, ar trebui s se ntoarc n
tunelurile acelea groaznice, groaznice, s-i caute prietenii. Tocmai hotrse c era de
datoria lui s se ntoarc dei se simea foarte nefericit la gndul sta cnd auzi
zgomot de voci.
Se opri s asculte. Nu preau a fi gnomi; aa c naint furindu-se cu grij. Se
afla pe o potec pietruit care cobora erpuind; n partea stng a potecii era un
perete, n partea cealalt pmntul cobora n pant, i sub nivelul potecii erau vlcele
acoperite cu arbuti i cu pomi. ntr-una dintre aceste vlcele, sub arbuti, vorbeau
nite oameni.
Bilbo se apropie pe furi i deodat vzu un cap cu o scufie roie rsrind dintre
bolovanii mari i uitndu-se cu atenie n jur; era Balin, care sttea de veghe. Lui
Bilbo i veni s bat din palme i s strige de bucurie, dar n-o fcu. Continua s
poarte inelul de team s nu dea de vreun bucluc pe neateptate i vzu c Balin se
uit drept la el far s-l vad.
Am s le fac tuturor o surpriz, se gndi el, trndu-se printre tufiurile de la
marginea vlcelei
Gandalf discuta cu piticii. Vorbeau despre ce li se ntmplase n subterane i se
ntrebau i dezbteau ce aveau de fcut acum. Piticii bombneau i Gandalf spunea c
nu puteau n nici un caz s-i continue drumul i s-l lase pe domnul Baggins n
minile gnomilor, fr s ncerce s descopere dac era viu sau mort i fr s ncerce
s-l salveze.
La urma urmelor e prietenul meu, spuse vrjitorul, i nu e biat ru, mititelul.
M simt rspunztor de soarta lui. Ah, bine ar fi fost dac nu l-ai fi pierdut.
Piticii voiau s tie de ce fusese luat n cltorie din capul locului, de ce nu
rmsese cu prietenii lui i venise cu ei i de ce nu alesese vrjitorul pe cineva cu mai
mult minte.
Pn acum mai mult ne-a ncurcat dect ne-a ajutat, spuse unul dintre ei, i
dac trebuie s ne mai i ntoarcem n galeriile alea nfiortoare s-l cutm, atunci
eu zic mai bine s-l ia naiba!
Gandalf rspunse furios:
Eu l-am adus i eu nu obinuiesc s aduc pe nimeni nefolositor. Ori m ajutai
s-l caut, ori plec i v las s v descurcai cum tii. Dac reuim s-l gsim, sunt

55

convins c pn la urm o s-mi mulumii. Ce Dumnezeu i-o fi venit s-l lai s


cad, Dori!
L-ai fi lsat i dumneavoastr s cad, spuse Dori, dac v-ai fi simit deodat
apucat de glezn de un gnom, pe la spate i pe ntuneric, dac ai fi simit c v pune
piedic i v lovete cu picioarele n spate.
Bine, dar dup aia de ce nu l-ai ridicat?
Doamne, ce ntrebare! Gnomii luptau i mucau pe ntuneric, toi cdeau unii
peste ceilali i se pocneau unul pe altul. Aproape c mi-ai retezat capul cu sabia
Glam-Dring, n timp ce Thorin njunghia cu Orcrist tot ce gsea n dreapta i n stnga
i roat mprejur. Deodat ai declanat unul dintre fulgerele acelea orbitoare i am
vzut gnomii chellind i retrgndu-se n fug. Pe urm ai strigat: Dup mine,
toi! i ar fi trebuit s v urmeze toi. Ne-am nchipuit, de altfel, c aa s-a i
ntmplat. N-a fost timp de numrtoare asta o tii prea bine dect dup ce am
ieit pe poarta de jos, zbughind-o printre paznici i am venit n mare dezordine pn
aici. i-acum, uite c-am pierdut Sprgtorul, lua-l-ar naiba!
Ba-i aici, spuse Bilbo, cobornd n mijlocul lor i scondu-i inelul.
Vai, cum au mai srit! Au nceput s strige de uimire i de bucurie. Gandalf era
tot att de uimit ca i ceilali, dar probabil mult mai bucuros dect ei. Lui Balin i
strig prerea lui despre un paznic care las oamenii s ptrund printre ei fr s-i
previn. Dar oricum, dup asta, reputaia lui Bilbo n ochii piticilor a crescut
considerabil. Dac pn atunci, cu toate asigurrile lui Gandalf, se mai ndoiser c
ar fi un Sprgtor de mna-nti, care poate s ptrund oriunde, acum se
convinseser. Singurul nedumerit era Balin; dar toi i spuseser c Bilbo fusese
ingenios.
Iar hobbitul se simi att de bucuros de laudele lor, nct chicoti n sinea lui pe
nfundate i nu le spuse nimic n legtur cu inelul; cnd l ntrebar cum a fcut -o,
spuse:
Eh, m-am furiat i eu, aa cu mare grij i fr zgomot.
n orice caz, pn acum nu mi s-a ntmplat s se furieze pe sub nasul meu
nici mcar un oricel, orict de mare grij ar fi avut i orict de puin zgomot ar fi
fcut, spuse Balin. Eu unul scot scufia i m plec n faa dumitale. Ceea ce i fcu:
Balin, sluga dumitale!
Al dumitale, Bilbo Baggins, spuse hobbitul.
Apoi l ntrebar despre aventurile prin care trecuse dup ce-l pierduser, i Bilbo
se aez i le povesti totul n afar de faptul c gsise inelul. (Nu le spun chiar
acum, se gndi el.) Ascultar cu mare interes povestea despre concursul de ghicitori
i se cutremurar plini de nelegere cnd auzir descrierea lui Gollum.
i cnd l-am vzut cum st lng mine, n-am mai reuit s gsesc nici o
ghicitoare, sfri Bilbo. Aa c i-am spus Ce am n buzunar? i n-a ghicit, dei l-am
lsat s ncerce de trei ori. i atunci i-am zis: Cum rmne cu fgduiala? Arat-mi
drumul spre ieire! dar el s-a repezit la mine s m ucid; am fugit i am czut, ns
era ntuneric i m-a pierdut. Dup aceea l-am urmrit eu, fiindc l-am auzit cum i
vorbea singur. i nchipuia c eu chiar tiu drumul spre ieire i se grbea ntr-acolo.
Pe urm s-a aezat de-a curmeziul intrrii, blocndu-mi trecerea; n cele din urm
am srit peste el, am scpat i am alergat la poart.
Dar cu paznicii ce-ai fcut? ntrebar piticii. Nu era nici unul?

56

Ba da. O grmad, dar i-am pclit. Pe urm m-am prins n poart, care era
doar crpat, i am pierdut o grmad de nasturi, spuse uitndu-se cu tristee la
hainele lui rupte. Dar pn la sfrit tot m-am strecurat i acum iat-m-s aici.
Piticii se uitar la el cu un nou respect cnd le povesti cum pclise paznicii sau
cum srise peste Gollum, sau cum se strecurase afar, de parc toate astea ar fi fost
extrem de uoare sau lipsite de pericol.
Ce v spuneam? zise Gandalf, rznd. Domnul Baggins are mult mai multe
resurse dect i-ai nchipui. i spunnd asta, i arunc lui Bilbo o privire ciudat pe
sub sprncenele lui stufoase, i hobbitul se ntreb dac nu cumva ghicise partea din
poveste pe care o trecuse sub tcere.
Dup care i puse i el o serie de ntrebri vrjitorului, cci, dac ntre timp
Gandalf le explicase piticilor totul, Bilbo nu auzise nimic. Voia s tie cum reapruse
vrjitorul i unde se aflau acum cu toii.
Drept s v spun, vrjitorul era ntotdeauna ncntat s vorbeasc despre
inteligena lui, chiar i de mai multe ori la rnd, aa c-i spuse lui Bilbo c att el, ct
i Elrond tiau foarte bine c n partea aceea a muntelui triau nite gnomi ri. Dar
intrarea lor principal ddea nainte de trectoare, una pe care era mai uor de mers,
aa c prindeau adesea oamenii pe care-i apuca noaptea lng intrare. Dup un timp,
oamenii renunaser s mai mearg pe drumul acela i gnomii deschiseser, probabil,
de curnd, o nou intrare, n vrful defileului pe care veniser piticii, pentru c pn
nu demult defileul fusese socotit un loc sigur.
Trebuie s vd dac nu pot gsi un uria ct de ct sritor care s blocheze din
nou intrarea, spuse Gandalf, c altfel, curnd, curnd, n-o s se mai poat trece deloc
peste munte.
De ndat ce auzise rcnetul lui Bilbo, Gandalf i dduse seama ce se
ntmplase. Profitase de lumina fulgerului care-i ucisese pe gnomii ce tocmai voiau
s-l nhae i trecuse nghesuindu-se prin crptur, tocmai cnd s se nchid cu
zgomot. Urmri grzile i prizonierii lor pn la marginea slii mari i acolo elabor n
umbr cea mai eficient vrjitorie de care era n stare.
A fost o treab foarte grea, spuse, i riscant.
Dar Gandalf fcuse, firete, studii de specialitate n domeniul vrjilor cu foc i
lumini (dup cum tii, pn i hobbitul i amintea de minunatele focuri de artificii de
la petrecerile solstiiului de var date de Btrnul Took). Restul l tim cu toii, n afar
doar de faptul c Gandalf cunotea poarta din spate (aa numeau gnomii poarta de
jos) unde i pierduse Bilbo nasturii. De fapt, era o poart pe care o cunoteau bine
toi cei care umblau prin prile astea ale muntelui; dar era nevoie de un vrjitor care
s-i pstreze calmul prin toate galeriile i care s-i ndrume n direcia cea bun.
Poarta aceea au fcut-o de o venicie, spuse, nti ca s aib pe unde scpa,
dac va fi vreodat nevoie, iar apoi, ca s ias spre meleagurile din cealalt parte,
unde se tot duc noaptea i fac mare prpd. Poarta e pzit tot timpul i nimeni n-a
reuit pn acum s-o blocheze. Iar dup cele petrecute, o vor pzi i mai bine, adug
el, rznd.
Rser i ceilali. La urma urmei, dei pierduser mult, l uciseser totui pe
Marele Gnom i pe muli alii pe de lturi i scpaser cu toii teferi, aa c s-ar putea
spune c deocamdat ieiser nvingtori.
Dar vrjitorul i readuse cu picioarele pe pmnt:

57

Ei, acum, dup ce ne-am odihnit puin, trebuie s-o pornim din nou, spuse. De
ndat ce se las noaptea, ies i ne atac cu sutele; umbrele au i nceput s se
lungeasc; ne pot mirosi urmele pailor ore ntregi dup ce-am trecut. nainte s se
nsereze, trebuie s punem civa kilometri buni ntre ei i noi. Dac cerul rmne
senin, avem i un pic de lun i asta ar fi un noroc. Nu c le-ar psa lor mult de lun,
dar am avea puin lumin care s ne ndrume paii. Da, sigur, spuse el ca rspuns la
o serie de alte ntrebri ale hobbitului. n galeriile gnomilor pierzi noiunea timpului.
Azi e joi, i pe noi ne-au prins luni noaptea sau mari diminea. Am mers kilometri n
linie dreapt prin inima muntelui i am ieit de partea cealalt, o scurttur grozav.
Dar nu ne aflm acolo unde ne-ar fi dus ncercarea noastr. Suntem prea departe, la
nord, i n faa noastr se ntind nite trmuri cam neplcute. i mai suntem nc
destul de sus. Hai s mergem!
Mi-e ngrozitor de foame, se vit Bilbo, care i dduse brusc seama c nu mai
mncase din noaptea dinaintea celei din ajun. Gndii-v numai ce nseamn asta
pentru un hobbit! Acum, cnd i trecuse emoia, i simea stomacul gol i uor i i se
mpleticeau picioarele.
N-avem ce-i face, spuse Gandalf, n afar de cazul n care vrei s te ntorci i
s le ceri frumos gnomilor s te lase s-i iei calul i bagajele-napoi.
Nu, mulumesc, spuse Bilbo.
Bine, atunci trebuie s stringem cureaua i s-o pornim chiar dac o s
naintm greu c de nu, ne fac pe noi mncare i asta va fi mult mai ru dect s
n-avem noi ce mnca.
n timp ce naintau aa, Bilbo se uita n dreapta i n stnga, doar-doar o gsi
ceva merinde; dar murele abia nfloriser i neneles c nu era nici urm de nuci i
nici mcar de boabe de gherghin. Roni cteva boabe de mcri i bu dintr-un
pria de munte care le tie drumul. Apoi mnc trei boabe de zmeur slbatic pe
care le gsi pe mal, dar asta nu prea-i ajut.
Continu s mearg i s tot mearg. Crarea accidentat dispru. Tufiurile i
buruienile nalte dintre bolovani, peticile de iarb pscut de iepuri, cimbrul i salvia,
i trandafirii de munte galbeni totul dispru i se trezir la picioare cu un povrni
larg i abrupt de pietre czute, urmele unor alunecri de teren. ncepur s coboare
povrniul, pietricele i gunoaie rostogolindu-se pe sub picioarele lor; curnd dup
aceea, buci mari de piatr spart o pornir uruind n jos, antrennd alte buci de
sub ele, care le urmar alunecnd i rostogolindu-se la vale; asta rscoli i buci de
stnc, care ncepur s salte, prbuindu-se apoi cu zgomot n mijlocul unui nor de
praf. Nu trecu mult i tot povrniul de deasupra i de la picioarele lor pru s se
pun n micare i se trezir dui de terenul care luneca, ghemuii unul ntr-altul
ntr-o nvlmeal nfricotoare de bolovani i de lespezi mictoare, care priau i
crpau.
i salvar copacii din fundul vii. Lunecar pn la marginea unei pduri de pini
care se cra pe coasta muntelui spre vrf, ca o continuare a pdurilor mai dese i
mai ntunecate ale vilor de jos. Unii apucar trunchiurile copacilor i, legnndu-se,
se prinser de crcile mai joase, alii (ca micuul hobbit) se vrr n spatele unui
copac pentru a se feri de atacul violent al stncilor. Dar pericolul nu dur mult,
alunecarea se opri i ultimele zgomote slabe de sfrmturi se pierdur n deprtare,
n timp ce muli dintre cei mai mari bolovani rscolii coborau sltnd i nvrtindu-se

58

printre ferigi i rdcinile de pini, departe, n vale.


Bun! Asta ne-a fcut s mai naintm puin, spuse Gandalf, i chiar i gnomii
care ne urmresc vor ajunge cu greu s coboare linitii pn la noi.
Da, mormi Bombur, dar a ndrzni s spun c n schimb o s le fie uor s ne
arunce cu pietre n cap.
Piticii (i Bilbo) erau departe de a fi fericii i-i frecau picioarele i labele
picioarelor vtmate i umflate.
Prostii! O s ne deprtm de aici, s ieim din calea avalanei. Dar repede.
Uitai-v la lumin.
Soarele dispruse de mult n spatele munilor. ntunericul ncepuse s se
ngroae n jurul lor, cu toate c departe, printre arbori i deasupra vrfurilor negre
ale copacilor care creteau mai jos, tot se mai vedeau luminile serii, pe cmpiile din
partea cealalt. Coborr chioptnd, ct puteau de repede, coastele molcome
mergnd pe o crare abrupt tot ctre sud. Din cnd n cnd se trezeau naintnd
anevoios printr-o mare de ferigi: frunzele nalte se ridicau pn deasupra capului lui
Bilbo; alteori, naintau fr nici un zgomot pe un covor de ace de pin; pe drum,
ntunericul pdurii se fcu tot mai negru i tcerea tot mai adnc. n seara aceea nu
era nici un pic de vnt care s aduc puin din suspinele mrii printre ramurile
copacilor.
Trebuie neaprat s mergem mai departe? ntreb Bilbo.
Se fcuse att de ntuneric, nct abia mai vedea barba lui Thorin micndu-se
ncoace i ncolo lng el, iar linitea era att de adnc, nct rsuflarea piticilor
prea un zgomot puternic.
Degetele de la picioare mi-s stlcite i chircite, picioarele m dor i stomacul mi
se clatin ncoace i ncolo ca un sac gol.
nc puin, spuse Gandalf,
Dup ceea ce pru a fi o venicie, ddur brusc de o poian unde nu cretea nici
un copac. Luna se urcase pe cer i-i trimitea acum razele drept n poian. Nu tiu de
ce, dar toi au avut impresia c locul acela are ceva antipatic, cu toate c la prima
vedere prea c nu e nimic ru.
Dar deodat auzir un urlet, jos, n vale, un urlet lung i nfiortor. Drept
rspuns rsun alt urlet mai la dreapta, i mult mai aproape; apoi altul i mai
aproape, n stng. Erau lupi care urlau la lun, lupi care se adunau!
Domnul Baggins cunotea zgomotul, dei acas, lng vizuina lui, nu tria nici
un lup. i fusese descris adesea, n basme. Unul dintre verii lui mai mari (din ramura
Took) care fusese un mare cltor, obinuia s-i imite, ca s-l sperie. Dar auzindu-i
aici n pdure, sub clar de lun, Bilbo simi c e prea mult. Nu te poi lupta mpotriva
lupilor nici mcar cu inele fermecate mai ales mpotriva haitelor fioroase care triesc
la umbra munilor nesai de gnomi, dincolo de marginea inutului Slbatic, la
hotarele Cunoscutului. Lupii de felul sta au un miros chiar mai fin dect cinii i nici
nu trebuie s te vad ca s te prind.
Ce ne facem, ce ne facem! ncepu el s se jeleasc. Am scpat de gnomi ca s
ne prind lupii, spuse, lucru care deveni pe dat un proverb, cu toate c azi, n
asemenea situaii neplcute, se spune: Din lac n pu.
Repede, sus, n copaci! strig Gandalf.
Se repezir deci la copacii din marginea poienii, cutnd unii care aveau ramurile

59

mai joase sau care se ndoiau destul de uor ca s se caere n ei. Bineneles c n-au
pierdut nici o clip: s-au urcat sus, tot mai sus, ct de sus i ineau ramurile. Ai fi
rs, desigur (dac ai fi fost la o distan sigur) dac i-ai fi vzut pe pitici aezai n
copaci, cu brbile atrnnd n jos i legnndu-se; erau ca nite monegi nebuni care
s-ar fi jucat de-a copiii. Fili i Kili erau n vrful unei zade nalte care semna a pom
de Crciun uria. Dori, Nori, Ori, Oin i Gloin stteau mai confortabil ntr-un pin
mare cu crengi care ieeau regulat din loc n loc, ca spiele unei roi. Bifur, Bofur,
Bombur i Thorin se aflau ntr-un alt pin, Dwalin i Balin se craser ntr-un brad
nalt i subire cu ramuri puine i ncercau s gseasc n frunziul crcilor din vrf
un loc unde s se aeze. Gandalf, care era mult mai nalt dect ceilali, gsise un
copac n care ceilali nu reuiser s se caere, un pin mare care se nla chiar la
marginea luminiului. Ramurile l ascundeau cu totul, doar ochii i luceau n lumina
lunii ori de cte ori arunca o privire njur.
i Bilbo? Nu reui s se caere n nici un copac i alerga de la un copac la altul,
ca un iepure care i-a pierdut vizuina i e urmrit de un dulu.
Iar l-ai prsit pe Sprgtor! i spuse Nori lui Dori, uitndu-se n jos.
Nu pot cra toat ziua sprgtori n spinare, spuse Dori, cnd cobor galerii sau
cnd m car n copaci. Ce v nchipuii c-oi fi? Hamal!?
Dac nu facem ceva, l mnnc, spuse Thorin, cci ntre timp urletele care-i
nconjurau se apropiau din ce n ce. Dori! strig i, cci Dori se afla cel mai aproape
de pmnt, n arborele cel mai potrivit. D-i repede mna domnului Baggins i ajut-l
s urce!
Cu toate c bombnea tot timpul, Dori era un tip cumsecade. Dar bietul Bilbo nu
reui s ajung pn la mna lui, nici mcar dup ce Dori cobor pn la ultima
ramur de jos i-i ntinse braul ct putea el de mult. n cele din urm, Dori cobor
pur i simplu din copac i-l puse pe Bilbo s i se urce n crc.
Tocmai n clipa aceea lupii se repezir urlnd n lumini. Deodat apruser sute
de ochi care-i priveau din toate prile. Totui, Dori nu-l ls pe Bilbo Atept pn
cobor de pe umerii lui i se instal pe o crac, apoi sri i el s apuce la rndul lui o
crac. Un lup cuta s-l prind de manta n timp ce se slta s urce n copac, i
aproape c reui. O clip mai trziu apru o ntreag hait care ncepu s latre n
jurul arborelui i s sar sus, pe trunchi, cu ochi strlucitori i limbi scoase.
Dar nici chiar wargii cei slbatici (cci aa li se spunea lupilor haini de dincolo de
marginea inuturilor Slbatice) nu se pot cra n copaci. Piticii erau, deci, un timp,
n siguran. Din fericire, era cald i nu btea vntul. n general, nu e prea comod s
stai mult timp n copaci nici cnd e vreme bun, dar cnd mai e i frig, i vnt, i -i
url i te pndesc lupii, la picioarele copacului, atunci e cu desvrire ngrozitor.
Aceast poian nconjurat de arbori era locul de ntlnire al lupilor. Veneau
mereu alii i alii, la nesfrit. i lsar pe unii de paz la picioarele pinului n care se
craser Dori i Bilbo, dup care ncepur s adulmece n dreapta i n stnga,
pn cnd descoperir toi copacii n care se crase cte cineva. Postar i acolo lupi
de paz, n timp ce restul (preau a fi sute i sute) formar un cerc mare n poian. n
mijlocul cercului se afla un lup uria, cenuiu, care ncepu s le vorbeasc celorlali n
graiul nesuferit al lupilor wargi. Gandalf nelegea acest grai. Bilbo nu, dar i se pru c
sun ngrozitor, c exprim numai lucruri rele i urte, i aa i era. Din cnd n cnd
lupii din cerc i rspundeau efului lor cenuiu n cor, i larma lor nspimnttoare

60

aproape l fcu pe Bilbo s cad din pinul n care se urcase.


Am s v spun ce a neles Gandalf din ceea ce i se prea lui Bilbo a fi doar o
larm. Lupii wargi i gnomii se ajutau adesea, cnd era vorba de rele. De obicei,
gnomii nu se prea deprtau de munii lor, dect dac erau gonii de acolo i trebuiau
s-i caute un nou adpost sau dac se duceau la rzboi (ceea ce m bucur s v
spun c nu se mai ntmplase de mult). Dar pe atunci porneau uneori la atac, mai
ales ca s gseasc de mncare sau sclavi care s trudeasc pentru ei. Uneori
clreau pe lupi, ca oamenii pe cai. Acum se prea c gnomii pregtiser un mare atac
chiar pentru seara aceea. Lupii veniser s se ntlneasc cu gnomii dar gnomii erau
n ntrziere. Pricina ntrzierii era, fr ndoial, moartea Marelui Gnom i toate
emoiile pricinuite de pitici, de Bilbo i de vrjitor, pe care, probabil, gnomii tot i mai
urmreau.
Cu toate pericolele care existau pe aceste meleaguri ndeprtate, oameni viteji se
ntorseser de curnd acolo, venind dinspre sud, tiaser copacii i-i construiser
case n mijlocul pdurilor mbietoare, n vi i de-a lungul apelor. Erau muli
asemenea oameni i erau curajoi i bine narmai, i nici chiar lupii wargi nu
ndrzneau s-i atace ziua n amiaza mare, chiar cnd oamenii erau singuri. n
noaptea aceea ns lupii plnuiser s atace cu ajutorul gnomilor cteva dintre satele
cele mai apropiate de muni. Dac i-ar fi pus planul n aplicare, a doua zi n-ar mai fi
existat nimeni acolo; ar fi fost ucii toi, n afar de civa pe care gnomii i-ar fi pzit
din calea lupilor i i-ar fi dus n peterile lor ca prizonieri.
Era cumplit s auzi o asemenea discuie nu numai din pricina vitejilor pdurari,
a nevestelor i copiilor lor, dar i din pricina pericolului care-i amenina acum pe
Gandalf i pe prietenii lui. Lupii erau furioi i uimii s-i gseasc la locul lor de
ntlnire. i nchipuiau c trebuie s fie prieteni de-ai pdurarilor i c veniser s-i
spioneze, dup care s le povesteasc celor din vale despre planurile lor, i deci gnomii
i lupii s fie silii s duc o btlie crncen, n loc s ia prizonieri sau s nfulece
oameni trezii pe neateptate din somn. Aa c lupii nici nu se gndeau s plece i s
lase fpturile din copaci s le scape; n nici un caz, nainte de rsritul Soarelui, cnd
gnomii-soldai vor fi cobort de mult din muni; i gnomii se pot cra n copaci sau i
pot dobor.
Acum nelegei de ce, ascultndu-le mritul, Gandalf s-a speriat ngrozitor, ct
era el de vrjitor, i i-a dat seama c se aflau ntr-un loc mizerabil, unde nici vorb s
fi putut scpa de pericol. Oricum, nu era s-i lase s-i fac de cap cum voiau, cu
toate c mare lucru nu putea face, fiind imobilizat ntr-un pin nalt, cu lupi de
jur-mprejur la picioarele arborelui. Strnse conurile uriae de pin de pe crengi,
aprinse unul dintre conuri cu o vpaie albastr-strlucitoare i-l arunc vjind n
mijlocul lupilor. l lovi pe unul n spate i ntr-o clip blana lui aspr ncepu s ard, i
lupul ncepu s sar ncoace i ncolo, chellind ngrozitor. Urm alt con, apoi altul,
unul arznd cu flcri albastre, altul cu flcri roii, altul cu flcri verzi. Czur pe
pmnt i explodar n mijlocul lupilor, scond scntei colorate i fum. Un con
deosebit de mare l lovi pe cpetenia lupilor drept n nas, fcndu-l s sar zece metri
n sus, dup care lupul ncepu s alerge de jur mprejurul cercului, repezindu-se chiar
i la ceilali lupi i mucndu-i de furie i de team.
Piticii i Bilbo strigar i aplaudar. Dar furia lupilor era un spectacol
nspimnttor i glgia pe care o fceau umplea toat pdurea. Lupii s-au temut

61

ntotdeauna de foc, dar de ast dat mai era vorba i de un foc groaznic i ciudat.
Cum i atingea vreo scnteie, se lipea de blana lor, ncepea s-o ard cu mare
repeziciune i, dac nu se rostogoleau repede, se acopereau ndat de flcri.
Nu trecu mult i luminiul se umplu de lupi care se tot rostogoleau s-i sting
blana plin de scntei, n timp ce lupii acoperii cu flcri alergau ncoace i ncolo,
aprinzndu-i i pe alii, pn cnd propriii lor tovari i gonir fcndu-i s alerge n
vale s caute ap, urlnd i tnguindu-se.
Ce-i cu larma asta din pdure? ntreb Regele Vulturilor. Sttea, negru, n
lumina lunii, n vrful unei stnci ascuite i singuratice, pe marginea dinspre rsrit
a munilor. Aud voci de lupi! S-au apucat gnomii de rele, prin pdure?
Se ridic n aer i, ntr-o clip, dou dintre strjile lui, cocoate pe stncile din
dreapta i din stnga, nir n sus s-l urmeze. Se rotir n aer i se uitar la cercul
de lupi o pat mic jos, la mare, mare deprtare. Dar vulturii au ochi ptrunztori i
sunt n stare s vad lucruri mici la mare distan. Regele Vulturilor din Munii Ceoi
era n stare s se uite la Soare fr s clipeasc i s vad, chiar i n lumina lunii, un
iepure care se mica pe pmnt, la o mil sub el. Aadar, cu toate c nu putea s -i
vad pe cei care se craser n copaci, reui totui s-i dea seama de agitaia
lupilor s vad micile scntei de foc, s aud urletele i ltrturile care veneau slabe,
de la mare distan. Mai vzu i lumina lunii reflectat pe coifurile i suliele gnomilor
n timp ce fpturile astea pctoase coborau n iruri lungi, ieind pe poart,
furindu-se pe coastele muntelui i cotind-o nspre pdure.
Vulturii nu sunt psri prea prietenoase. Ba, unii sunt chiar lai i cruzi. Dar
vulturii din vechiul neam din Munii Nordului erau cele mai grozave psri din cte au
existat vreodat: erau mndri i puternici, i aveau o inim generoas. Nu le plceau
gnomii i nici nu se temeau de ei. Cnd se ntmpla s-i bage vreodat n seam (ceea
ce era rar, cci vulturii nu mnnc asemenea fpturi), se npusteau asupra lor, n
ciuda rcnetelor pe care le scoteau acetia; i goneau napoi n peterile lor, oprind
astfel orice ticloie pe care o fceau n clipa aceea. Gnomii urau vulturii i se temeau
de ei, dar nu puteau ajunge pn n naltul lor lca i nici nu-i puteau goni din
muni.
n seara aceea, Regele Vulturilor era extrem de curios s tie ce se ntmpla;
convoc deci mai muli vulturi i mpreun prsir munii, n zbor. Rotindu-se ncet,
n cercuri din ce n ce mai mici, coborr tot mai jos i mai jos, ctre haita lupilor i
locul de ntlnire al gnomilor.
i bine au fcut! Cci acolo jos se petreceau lucruri cumplite. Lupii care luaser
foc fugiser n pdure i o aprinseser n mai multe locuri. Era miez de var i aici, n
partea de rsrit a munilor, nu prea plouase n ultima vreme. Ferigi nglbenite,
ramuri czute, ace de pin aternute n strat gros i ici, colo, copaci uscai se aprinser
ntr-o clip. Flcrile ncepur s salte de jur mprejurul poienii. Dar lupii-paznici nu
prsir copacii. nnebunii de furie, stteau i urlau n jurul trunchiurilor, njurnd
piticii n graiul lor ngrozitor, n timp ce le spnzura limba din gur i ochii le
strluceau slbatici i roii ca focul.
Apoi deodat aprur, fugind i rcnind, i gnomii. La nceput crezur c e o
lupt cu pdurarii; dar aflar ntr-o clip despre ce e vorba. Unii dintre ei se aezar i
ncepur s rd. Alii i agitar suliele i i izbir lncile de scuturi. Gnomii nu se
tem de foc, aa c fcur un plan care pru s-i distreze grozav.

62

Unii strnser toi lupii la un loc, ntr-o hait; alii aezar cte o claie de ferigi i
de vreascuri n jurul fiecrui pin, alii, n sfrit, alergar n dreapta i n stnga tot
btnd din picioare i lovind, i iar btnd pn cnd stinser aproape toate flcrile,
n afar de focul de lng copacii unde se aflau piticii. Pe acesta, dimpotriv, l hrnir
cu frunze, crengi uscate i ferigi, reuind s creeze un cerc de fum i flcri de jur
mprejurul piticilor, pe care aveau ns grij s nu-l lase s se ntind n afar; ncet,
focul ncepu s se adune spre centrul cercului pn cnd atinse clile ngrmdite la
rdcinile copacilor. Ochii lui Bilbo se umplur de fum i el ncepu s simt cldura
flcrilor; prin fum vedea gnomii nvrtindu-se ntr-o hor ca oamenii n jurul focului
de tabr, n miez de var. Dincolo de cercul rzboinicilor care dansau ridicnd
suliele i topoarele, la o distan respectuoas, se aflau lupii, care stteau i
ateptau. i auzeau pe gnomi, cntnd un cntec ngrozitor:
Cinsprezece psrele, n cinci brazi nali,
Simeau boarea arztoare, simeau boarea nfortoare!
Dar aceste psrele n- aveau aripi ca s zboare!
Ce s facem, ce s facem cu ciudatele fpturi?
S le prjim de vii sau s le ferbem n oal,
S le frigem sau s le mncm cu pine goal?
Apoi se oprir i strigar:
Zburai, psrele, zburai dac putei! Cobori, psrele, c de nu, ardei n
cuib. Cntai psrele, cntai! De ce nu cntai?
Plecai de aici, putilor, le strig Gandalf drept rspuns. Acu nu-i vreme de
umblat dup cuiburi. i copiii care nu-s cumini i se joac cu focul o pesc!
Gandalf le spunea asta ca s-i nfurie i ca s le arate c nu-i este fric de ei, cu
toate c, dei vrjitor, i era, firete, foarte fric. Dar gnomii nu-l luar n seam i
continuar s cnte:
Ardei ferigi i voi pomi pn v chircii
O lumin n noaptea ncntrii noastre...
Prjii- i i coacei- i, frigei- i i prjolii- i
S le ard brbile i ochii s le luceasc,
i prul tot s li se prleasc.
Iar pielea s le plesneasc,
Osnza s se topeasc,
Oasele s li se- nnegreasc,
Spuza lor zcnd.
Sub cerul blnd.
Da, a piticilor oaste
S ard n noaptea
ncntrii noastre,
Hei- hei,
Ia- hei,
Ia- hei!

63

i cu ultimul Ia-hei, flcrile atinser pinul lui Gandalf. Apoi, ntr-o clip,
cuprinser i ceilali pini. Scoara lu foc i ramurile mai joase ncepur s
trosneasc.
Gandalf se urc n vrful arborelui. i deodat, pe cnd se pregtea s sar n
mijlocul sulielor purtate de gnomi, vrful baghetei lui fulger o lumin orbitoare, ca
de trsnet. Srind, i-ar fi pus capt zilelor, cu toate c ar fi ucis, probabil, o grmad
de gnomi cnd s-ar fi prbuit, ca un trsnet. Dar nu apuc s sar.
Pentru c tocmai atunci Regele Vulturilor cobor de sus, l lu n gheare i
dispru cu el.
Gnomii scoaser un rcnet de furie i de uimire. Regele Vulturilor, care ntre timp
vorbise cu Gandalf, strig o porunc i psrile uriae care erau cu el se ntoarser n
zbor, cobornd ca nite umbre mari, negre, spre pmnt. Lupii urlar i scrnir din
dini; gnomii ipar i btur din picioare, nfuriai, i aruncar suliele lor grele n
aer. Dar fr rezultat. Vulturii se npustir asupra lor. Asaltul negru al aripilor
flfiitoare i arunc pe gnomi la pmnt sau i goni departe; ghearele psrilor le
sfiau feele. Alte psri zburar ctre vrful copacilor i i apucaser pe pitici, care
se craser mai sus dect ndrzniser ei vreodat. Bietul Bilbo era ct pe-aci s fie
iar uitat. Abia reui s se agae de picioarele lui Dori, ultimul pe care l luar psrile,
i se ridicar pe deasupra larmei i a focului. Bilbo legnndu-se n aer, mai-mai s-i
rup braele.
Departe, jos, lupii i gnomii se risipiser prin pdure, ct mai departe de cmpul
de lupt pe deasupra cruia tot mai zburau i se nvrteau civa vulturi. Flcrile din
jurul pinilor nir deodat mai sus dect cele mai nalte ramuri care luar foc
trosnind, ntr-o rafal de scntei i de fum. Bilbo scpase tocmai la timp!
Lumina incendiului se pierdu, rmnnd undeva, jos, departe, ca o scnteie mic
i roie pe pmntul ntunecat, n timp ce ei erau n vzduh, ridicndu-se tot mai sus,
n cercuri compacte. Bilbo nu uit niciodat zborul pe care-l fcu, agat de gleznele
lui Dori. Gemea ntruna: Braele mele, braele mele!, iar Dori i rspundea,
vicrindu-se: Bietele mele picioare, bietele mele picioare!
nlimea i ddea lui Bilbo ameeal chiar i n condiiile cele mai fericite. I se
fcea ru chiar dac se uita n jos pe o pant foarte lin i nu-i plcuser niciodat
scrile, ca s nu mai vorbim de copaci (cci pn acum nu fusese niciodat n situaia
s trebuiasc s scape de lupi). V nchipuii deci cum i se nvrtea capul, cnd se
uita printre degetele picioarelor lui care se legnau i vedea pmnturile negre
desfurndu-se sub el, colorate ici-colo de razele lunii care luminau cte o stnc, un
povrni sau un pria pe cmpie.
Crestele palide ale munilor se apropiau din ce n ce, vrfuri stncoase, luminate
de lun, strpungnd umbrele nopii. Cu toate c era var, lui Bilbo i se prea c e
foarte frig. nchise ochii i se ntreb dac va mai putea rezista mult, agat de Dori.
Apoi se gndi ce i s-ar fi ntmplat dac nu ar rezista i simi c i se face ru.
Zborul se isprvi la timp, tocmai cnd braele lui erau gata s cedeze. Ddu
drumul gleznelor lui Dori icnind i czu pe suprafaa aspr a unui cuib de vulturi.
Zcu acolo fr s scoat o vorb; n mintea lui se amesteca uimirea c fusese salvat
din foc i teama s nu cad de pe locul ngust unde se afla, n ntunericul adnc ce se
ntindea n dreapta i-n stnga lui. n clipa aceea avu, ntr-adevr, nite senzaii foarte
ciudate; doar trecuse n ultimele trei zile prin aventuri ngrozitoare i nu mncase

64

aproape nimic. Aa c se trezi spunnd cu voce tare:


Acuma tiu ce simte o bucat de slnin cnd e ridicat brusc din tigaie cu
furculia i pus n raft!
Nu, nu tii, l auzi pe Dori rspunznd, fiindc slnina tie c la un moment
dat ajunge napoi n tigaie, pe cnd noi ar fi de sperat s nu ajungem niciodat. i, pe
urm, vulturii nu sunt furculie.
Nu, nu! Nici gnd s semene a unculie, adic furculie, spuse Bilbo,
ridicndu-se n capul oaselor i uitndu-se ngrijorat la vulturul care sttea cocoat
lng ei. Se ntreb ce alte prostii o mai fi spus i dac vulturul considera cele spuse
de el ca fiind nepoliticoase. Nu trebuie s fii nepoliticos cu vulturii cnd eti de
mrimea unui hobbit i te afli n cuibul lor, n crucea nopii.
Dar vulturul i ascuea ciocul de o piatr i i potrivea penele i nu-l bg deloc
n seam.
Curnd apru zburnd un alt vultur:
Regele poruncete s aduci prizonierii la Marea Stnc! strig el i plec din
nou.
Primul vultur l lu pe Dori n gheare i zbur pierzndu-se cu el n noapte i
lsndu-l pe Bilbo singur. Bilbo mai avu doar atta putere ct s se ntrebe: Ce-o fi
vrut s spun vestitorul prin prizonieri, c se i vzu, la rndul lui, fcut buci-buci, ca un iepure bun de cin.
Vulturul se ntoarse, l apuc cu ghearele de spatele hainei i plec zburnd n
grab. De data asta drumul fu scurt. Cteva clipe mai trziu Bilbo, tremurnd de
fric, fu depus pe o stnc ce ieea din coasta muntelui. Nu se vedea nici un drum pe
care s poi ajunge pn acolo; nu ajungeai dect n zbor; i nici nu puteai cobor n
vale dect srind peste o prpastie. Acolo i gsi pe toi ceilali, aezai cu spatele lipit
de zidul de stnc. i mai era i Regele Vulturilor, care vorbea cu Gandalf.
Deci, Bilbo nu va fi mncat. Vrjitorul i Vulturul cel Mare preau s se cunoasc
puin, ba chiar s fie prieteni. De fapt, Gandalf, care cutreiera adeseori munii le
fcuse cndva vulturilor un bine i le vindecase regele de o ran de sgeat. Vedei
deci c prizonierii nsemna, de fapt, prizonierii scpai din minile gnomilor i nu
captivi ai vulturilor. Ascultnd discuia lui Gandalf, Bilbo i ddu seama c aveau n
sfrit s scape de munii aceia cumplii. Gandalf fcea planuri cu regele Vulturilor ca
piticii, cu el i cu Bilbo s fie dui departe i depui ntr-un loc ct mai apropiat de
inta lor, peste dealurile din vale.
Regele Vulturilor nu voia s-i duc nicieri unde se aflau case de oameni n
apropiere.
Ar trage n noi cu arcuri mari de tis, spuse. i-ar nchipui c vrem s le
furm oile. i alt dat chiar le-am fura! Nu! Suntem ncntai s-i pclim pe gnomi
i s le stricm distracia i ne-ar prea bine s ne artm recunotina fa de
dumneata, dar nu ne riscm pielea pentru pitici, n cmpiile dinspre miazzi.
Foarte bine, spuse Gandalf. Ducei-ne unde vrei i ct putei voi de repede. V
suntem i aa foarte ndatorai. Dar n acelai timp suntem lihnii de foame.
Eu sunt aproape mort, spuse Bilbo cu o voce mic i slab pe care n-o auzi
nimeni.
Asta s-ar putea drege, spuse Regele Vulturilor.
Ceva mai trziu, pe stnc se ridic un foc mare i n jurul lui piticii ncepur s

65

gteasc, lsnd s se mprtie un miros de carne fript. Vulturii aduseser crengi


uscate pentru foc, iepuri i o oaie mic. Piticii se ocupar de toate pregtirile. Bilbo era
prea slbit s-i poat ajuta i oricum nu se pricepea s jupoaie iepuri sau s taie
carnea buci, fiind obinuit s i-o aduc mcelarul gata pregtit; se ntinsese i el
dup ce contribuise la aprinderea focului, cci Oin i Gloin i pierduser cutiile de
iasc (piticii nu au trecut nici acum la chibrituri). i astfel se sfrir aventurile n
Munii Ceoi. Bilbo se simi curnd vesel i stul; i-i ddu seama c poate dormi
linitit, cu toate c, la drept vorbind, i-ar fi plcut mai mult o bucat de pine cu unt
dect bucelele de carne fript pe beioare. Dormi ghemuit pe stnca tare, mult mai
adnc dect dormise vreodat n patul lui de puf, n vizuina lui mic, dar toat
noaptea i vis csua i se plimb n somn prin toate ncperile, cutnd ceva ce nu
putea gsi i nici nu-i putea aminti cum arat.

66

CAPITOLUL 7

UN ADPOST CIUDAT
A doua zi diminea, Bilbo se trezi cu Soarele zorilor n ochi. Sri n picioare s
se uite la ceas i s se duc s pun ceainicul pe foc i-i ddu seama c nici vorb
s fie acas. Se aez deci gndindu-se cu jind la un du i la o perie, dar n zadar. Nu
obinu nici una nici alta, i nici ceai cu pine prjit i slnin la micul dejun; nu
obinu dect friptur rece de miel i de iepure. Dup asta trebui s se pregteasc
pentru a porni din nou la drum.
De ast dat i se ddu voie s se urce n spinarea unui vultur i s se in de
aripile lui. Cincisprezece psri mari se ridicar de pe coasta muntelui, n timp ce
piticii strigau vorbe de rmas-bun, fgduind c-l vor rsplti pe Regele Vulturilor
dac se va ivi vreodat ocazia. Soarele era nc aproape de limita de rsrit a locurilor.
Dimineaa era rece, iar vile i depresiunile pline de cea, care se ngrmdea
ici-colo, n jurul culmilor i vrfurilor ascuite ale dealurilor. Bilbo deschise un ochi s
arunce o privire i vzu c psrile urcaser foarte sus, c lumea era departe i
munii se tot retrgeau n urma lor. nchise din nou ochii, inndu-se i mai strns.
Nu ciupi, spuse vulturul. Nu-i nevoie s fii speriat ca un iepure, dei semeni a
iepure. E o diminea senin, i ce e mai minunat dect s zbori?
Bilbo ar fi vrut s spun: O baie cald i, dup aceea, un mic dejun luat pe
pajite, dar se gndi c e mai bine s nu spun nimic i s mai desfac puin
strnsoarea.
Dup un timp destul de lung, vulturii vzur, probabil, locul spre care se
ndreptau, chiar i de la nlimea unde se aflau, cci ncepur s coboare n spirale
mari. Se nvrtir astfel mult vreme pn cnd, n cele din urm, hobbitul deschise
iari ochii.
Pmntul se apropiase mult, sub ei se vedeau copaci, care preau a fi stejari i
ulmi, pajiti ntinse i, erpuind printre toate astea, un ru.
Dar, nind ca din pmnt drept n calea rului care curgea n jurul ei, se afla o
stnc mare, aproape ct un deal de piatr, ca un ultim avanpost al munilor
ndeprtai sau ca o sculptur modelat n cmp, la muli kilometri distan, de un
uria ntre uriai.
Vulturii coborr repede, unul cte unul, depunndu-i pasagerii n vrful
acestei stnci.
Drum bun, strigar ei, ori pe unde ai umbla pn la sfritul cltoriei care
v va duce din nou la cuiburile voastre. (Aa se spune cnd te afli printre vulturi i
vrei s fii politicos.)
Iar vntul de sub aripile voastre s v duc unde plutete Soarele i hoinrete
Luna, spuse Gandalf, care cunotea rspunsul potrivit.
i astfel se desprir. i cu toate c Regele Vulturilor a devenit mai trziu Regele
Tuturor Psrilor purtnd coroan de aur, iar cele cincisprezece cpetenii ale lui,
gulere de aur (din aurul dat de pitici), Bilbo nu i-a mai vzut dect la btlia celor
Cinci Armate, cnd au stat ns foarte sus i foarte departe. Dar cum asta pare, mai
degrab, a se fi ntmplat la sfiritul povestirii noastre, n-am s v spun deocamdat
mai mult.

67

n vrful dealului de piatr se afla un loc neted i o crare cu mai multe trepte,
care cobora pn la un ru; un vad de pietre mari i plate te ducea de cealalt parte a
apei, pn la o pajite. La sfritul treptelor i lng captul vadului pietros era o mic
grot (una curat i cu prundi pe jos). Aici se strnseser cu toii s discute ce aveau
de fcut.
Am vrut din capul locului s v vd pe toi trecui cu bine peste muni (dac se
poate), spuse vrjitorul, i cu iscusin i noroc am izbutit. Ne aflm acum mult mai
departe, spre rsrit, dect am avut eu vreodat intenia s vin, cci, la urma urmei,
asta nu e aventura mea. S-ar putea s mai apar nainte s se sfreasc, dar ntre
timp am nite treburi urgente care m cheam ntr-alt parte.
Piticii suspinar ntristndu-se cumplit, iar Bilbo ncepu s plng. Ajunseser
s cread c Gandalf i va nsoi tot drumul i c va fi ntotdeauna lng ei, s-i ajute
cnd ddeau de bucluc.
N-am s dispar chiar imediat, spuse. Mai pot sta o zi-dou cu voi. Cred c v
pot ajuta s ieii din situaia grea n care v gsii acum, i pe urm am i eu nevoie
de puin ajutor! Nu avem nici merinde, nici bagaje, nici ponei pe care s cltorim i
nici nu tii unde v aflai. Dar asta v pot spune eu: suntei la civa kilometri nspre
nord de drumul pe care ar fi trebuit s mergem dac n-am fi prsit defileul degrab.
Pe aici triesc foarte puini oameni, dac nu cumva au mai venit civa de cnd am
fost eu ultima oar prin locurile astea, acum civa ani. Dar tiu pe cineva care
triete pe aici, n nici un caz ziua, i n-are rost s-l ateptm. Ar fi chiar foarte
periculos. Trebuie s mergem s-l gsim; i dac toate merg bine, cnd ne-om ntlni
cu el v prsesc i v urez, ca i vulturii: Drum bun, ori pe unde ai umbla.
L-au rugat din suflet s nu-i prseasc. I-au oferit aur-de-dragon i argint i
giuvaiere, dar n-au reuit nicicum s-l fac s-i schimbe prerea.
O s vedem! o s vedem, spuse, dar cred c am i ctigat ceva din aurul
vostru de dragon dac vei pune mna pe el.
Dup asta nu mai struir. i scoase hainele i se scldar n ru, care nu era
prea adnc, avea multe pietre i era limpede n dreptul vadului. Dup ce se uscar la
Soare, care ardea acum cu putere, se simir nviorai, dei nc necjii i puin
nfometai. Curnd dup aceea trecur vadul (cu hobbitul n spate) i o pornir cu
braele larg deschise, prin iarba nalt i verde, de-a lungul irurilor de stejari i de
ulmi nali.
i de ce i spune Carrock? ntreb Bilbo, naintnd lng vrjitor.
Aa i-a spus el, Carrock, sta-i cuvntul care i se pare potrivit. El numete
asemenea lucruri carroci, i stnca asta anume este Carrock.
De ce?
Fiindc e singura de lng casa lui i o cunoate bine.
Cine-i spune aa, cine o cunoate?
Acel Cineva de care v-am vorbit o fptur grozav. S fii foarte politicoi
cnd v prezint. Cred c am s v prezint pe rnd, doi cte doi; trebuie s bgai de
seam s nu-l suprai, c cine tie ce se poate ntmpla. Poate fi ngrozitor la furie,
cu toate c e destul de prietenos cnd e mulumit. Numai v previn c se supr uor.
Auzind ce-i spunea vrjitorul lui Bilbo, piticii se strnser cu toii n jurul lor.
Asta-i persoana la care ne ducei acum? ntrebar ei. Nu putei gsi pe cineva
cu o fire mai blnd? N-ar fi mai bine s ne explicai lucrurile ceva mai clar? etc., etc.

68

Da, asta e! Nu, nu putem! i v-am explicat totul foarte clar, rspunse
vrjitorul, suprat. Iar dac vrei s tii mai multe, numele lui e Beorn. E foarte
puternic, i e un Schimb-piele.
Ce? Un blnar?! Un om care d iepuri slbatici drept iepuri de cas, atunci
cnd nu le vinde blana drept blan de veveri? ntreb Bilbo.
Doamne ferete, nu, nu, nu! spuse Gandalf. Te rog, nu fi prost, domnule
Baggins; i, pentru Dumnezeu, nu cumva s pronuni cuvntul blnar ct timp te
afli la mai puin de dou sute de kilometri de casa lui; i s nu spui nici cuvntul
covor, sau pelerin, sau cap de blan, sau manon, sau vreun alt asemenea
cuvnt nefericit. E un Schimb-piele, adic pur i simplu i schimb pielea: uneori e
un urs mare i negru, alteori e un om mare, puternic, cu prul negru, brae uriae i
barb lung. Nu v pot spune mai mult, dar, de fapt, cred c v ajunge att. Unii spun
c e urs, c se trage din urii cei mari i strvechi ai munilor, care triau acolo
nainte s vin uriaii. Alii spun c e om i c se trage din primii oameni care au trit
nainte ca Smaug i ceilali dragoni s se pripeasc prin prile astea i nainte ca
gnomii s vin din Nord, s se stabileasc n inima dealurilor. Eu nu tiu, dar cred c
adevrul e sta din urm. n orice caz, nu e o persoan creia s-i pui ntrebri... i
nu se las vrjit dect de el nsui. Locuiete ntr-o pdure de stejari i are o cas
mare de lemn i cnd e om, ine pe lng cas vite i cai, aproape tot att de
extraordinari ca el, i nu-i mnnc i nici nu vneaz sau mnnc animale
slbatice. Are muli, muli stupi, cu albine mari, fioroase, i se hrnete mai ales cu
smntn i miere. Cnd e urs, umbl ncolo i ncoace. Odat l-am vzut stnd
singur n vrful Carrocei noaptea i privind Luna cum se cufund nspre Munii
Ceoi, i l-am auzit mormind n graiul urilor: O s vin ziua-n care vor pieri, i eu
m voi ntoarce. Iat de ce cred c i el a venit cndva din muni.
Bilbo i piticii aveau acum la ce s se gndeasc, aa c nu mai puser nici o
ntrebare. Mai aveau nc mult de mers. naintau cu greu, urcnd la deal i cobornd
la vale. Se fcuse foarte cald. Uneori se opreau s se odihneasc la umbra copacilor i
atunci Bilbo simea c i este aa o foame, nct ar fi mncat i ghinde, dac ar fi fost
destul de coapte s cad din copac.
Abia pe la jumtatea dup-amiezei au observat c ncep s apar petice mari de
pmnt cu flori, toate de acelai fel, care creteau laolalt de parc ar fi fost cultivate
dinadins. Era mai ales trifoi, petice ntregi de pmnt acoperite cu trifoi
creast-de-coco, care se legna n vnt, i trifoi purpuriu, i ntinderi mari de trifoi
scurt, alb, cu miros dulce de miere. n aer se auzea un fel de bzit zumzit, i
zbrnit. Erau albine care-i vedeau de treab! Bilbo nu vzuse niciodat aa ceva!
Dac m neap una, se gndi el, m umflu de m fac de dou ori ct sunt.
Erau mai mari dect viespile, trntorii erau mai lungi dect degetul
dumneavoastr mare, mult mai lungi, iar dungile galbene de pe trupurile lor foarte
negre luceau ca aurul incandescent.
Ne apropiem, spuse Gandalf. Suntem la marginea priscilor lui.
Dup un timp ajunser n dreptul unui bru de stejari nali i foarte btrni;
dincolo de ei ddur de un gard nalt de spini, prin care nu te puteai uita i pe care nu
puteai urca.
Cred c e mai bine s ateptai aici, le spuse vrjitorul piticilor, i cnd auzii
c strig sau fluier, ncepei s venii dup mine o s vedei pe unde m duc, dar

69

bgai de seam s nu venii mai mult de doi deodat i s treac cinci minute de la o
pereche la alta. Bombur e cel mai gras i face ct doi, aa c ar fi bine s vin singur
i ultimul. Hai, domnule Baggins! E o poart prin partea asta.
i o porni de-a lungul gardului, lund hobbitul speriat cu el.
Curnd ajunser n dreptul unei pori de lemn, nalte i largi, n dosul creia se
vedeau grdini i un grup de cldiri joase de lemn, unele acoperite cu stuf i fcute
din brne necioplite: hambare, grajduri, oproane i o cas de lemn lung i joas. n
interior, n partea dinspre miazzi a gardului cel mare, erau stupii, aezai
rnduri-rnduri, cu acoperiul n form de clopot. Zgomotul albinelor uriae, zburnd
ncoace i ncolo i trndu-se nuntru i afar, umplea tot vzduhul.
Vrjitorul i hobbitul deschiser poarta cea grea, care scria, i o pornir pe o
potec larg spre cas. Nite cai foarte bine ngrijii i cu prul lucios se apropiar n
trap, pe iarb, i se uitar la ei cu fee foarte inteligente; apoi se ndreptar n galop
ctre cldiri.
S-au dus s-l anune c au venit nite strini, spuse Gandalf.
Ajunser ntr-o curte interioar, cu trei perei formai din casa de lemn i cele
dou aripi lungi ale ei. n mijloc zcea un trunchi mare de stejar i lng el, o
grmad de ramuri tiate. Alturi de trunchi sttea un om uria, cu barba i prul
dese i negre, cu braele i picioarele mari i goale, cu muchii noduroi. Era mbrcat
ntr-o tunic de ln care-i venea pn la genunchi i se sprijinea de un topor mare.
Caii se aflau lng el i-i vrser botul n umrul lui.
Aha, uite-i! le spuse cailor. Nu par periculoi. Putei pleca!
i ncepu s rd n hohote, un rs care i se rostogolea din gtlej. Apoi puse
toporul jos i se ndrept spre ei.
Cine suntei i ce vrei? ntreb el cu brutalitate, oprindu-se n faa lor i
dominndu-l cu nlimea sa pe Gandalf. Ct despre Bilbo, acesta i-ar fi putut uor
trece printre picioare, fr s plece capul s se fereasc de marginea tunicii cafenii a
omului.
Eu sunt Gandalf, spuse vrjitorul.
N-am auzit niciodat de el, mri omul. i cine-i mititelul? spuse aplecndu-se
ctre hobbit i ncruntndu-i sprncenele negre i stufoase.
Domnul Baggins, un hobbit de familie foarte onorabil i cu o reputaie
ireproabil, spuse Gandalf. Bilbo fcu o plecciune. Nu avea plrie pe care s-o
scoat i i ddu seama cu durere ct de muli nasturi i lipseau. Sunt vrjitor,
continu Gandalf, i am auzit de dumneavoastr, chiar dac dumneavoastr n-ai
auzit de mine; dar poate c ai auzit de vrul meu bun Radagast, care locuiete lng
marginea dinspre miazzi a Codrului ntunecat.
Da, un biat destul de bun pentru un vrjitor. Obinuiam s ne mai vedem din
cnd n cnd, spuse Beorn. Bun, acum c tiu cine suntei sau cine spunei c
suntei, ce vrei?
Drept s v spun, ne-am pierdut bagajele i aproape c ne-am rtcit cu totul
i am avea nevoie de ajutor sau mcar de un sfat. Am putea spune c am cam avut
necazuri cu gnomii, n muni.
Gnomii? spuse omul cel mare, mai puin argos. Aha, deci ai avut necazuri
cu ei! De ce v-ai bgat n gura lor?
Fr s vrem. Ne-au prins noaptea ntr-o trectoare pe unde trebuia s

70

mergem. Tocmai veneam de pe pmnturile de la Apus i intram pe meleagurile astea!


E o poveste lung.
Atunci mai bine intrai i povestii-mi cte ceva, dac nu dureaz toat ziua,
spuse omul, conducndu-i printr-o u ntunecat care ddea din curte n cas.
Urmndu-l, se trezir ntr-o sal mare, cu un cmin la mijloc. Dei era var,
lemnele ardeau n vatr i fumul se ridica spre grinzile nnegrite, cutndu-i ieirea
printr-o deschiztur din tavan. Trecur prin sala ntunecat, luminat doar de foc i
de gaura de deasupra lui, apoi printr-o alt u mai mic, ajungnd ntr-un fel de
tind susinut de stlpi de lemn, fcui din trunchiuri ntregi de copac. Era aezat
cu faa la miazzi, era cald i plin nc de lumina piezi a Soarelui care apunea i
i arunca razele aurii. Grdina plin cu flori se ntindea chiar pn la trepte.
Se aezar acolo, i Gandalf i ncepu povestea n timp ce Bilbo i legna
picioarele uitndu-se la florile din grdin i ntrebndu-se care le-or fi numele, cci
aproape c nu vzuse nici una dintre ele vreodat.
Tocmai treceam peste muni cu unul sau doi prieteni... spuse vrjitorul.
Sau doi? Nu vd dect unul i pe deasupra mai e i mic, spuse Beorn.
Pi, drept s v spun, n-am vrut s v necjesc cu prea muli dintre noi pn
n-am fost sigur dac suntei sau nu ocupat. Dac-mi dai voie, i strig!
D-i drumul, strig!
Aa c Gandalf scoase un uierat lung i ascuit i ntr-o clip Thorin veni cu
Dori din spatele casei, pe aleea din grdin. Se oprir i fcur o plecciune adnc.
Dup cte vd nu e unul, ci trei, spuse Beorn. i, pe urm, tia nu-s hobbii,
sunt pitici!
Thorin Scut-de-Stejar, servitorul dumneavoastr! Dori, servitorul
dumneavoastr, spuser cei doi pitici, fcnd o plecciune.
N-am nevoie de serviciile voastre, mulumesc, spuse Beorn, cred c voi avei
nevoie de ale mele. Eu pe pitici nu-i iubesc din cale afar, dar, dac e adevrat c eti
Thorin (fiul lui Thrain care mi se pare c e fiul lui Thror), c tovarul tu e
respectabil i c suntei dumanii gnomilor i c n-ai venit aici cu gnduri rele... dar,
de fapt, ce gnduri avei?
Vor s viziteze meleagurile strmoilor, departe spre Rsrit, dincolo de Codrul
ntunecat, interveni Gandalf, i ne aflm pe meleagurile dumneavoastr cu totul din
ntmplare. Tocmai mergeam de-a lungul trectorii nalte care se afl la miazzi de
pmnturile dumneavoastr, cnd am fost atacai de gnomii cei ri dup cum voiam
s v spun.
Pi, spune! zise Beorn, care nu era prea politicos din fire.
i s-a pornit o furtun ngrozitoare; uriaii munilor au ieit s arunce cu
stnci i la captul Trectorii ne-am adpostit ntr-o peter, hobbitul i cu mine, i
ali civa prieteni...
La dumneata doi nseamn civa?
Nu. De fapt, tii, erau mai mult de doi.
i unde sunt? Ucii, mncai, ntori acas?
Nu, de fapt, nu. Vd c n-au venit chiar toi cnd am fluierat. Probabil c s-au
sfiit. tii, ne e team c suntem cam muli ca s ne dai gzduire.
Hai, d-i drumul, mai fluier o dat! S-ar prea c m ateapt o societate
ntreag, aa c unul sau doi n plus nu mai conteaz, mormi Beorn.

71

Gandalf fluier din nou; dar nici n-a apucat bine s fluiere, c Nori i Ori au i
aprut. Dac v amintii, Gandalf le spusese s vin doi cte doi, la distan de cinci
minute.
Bun ziua, spuse Beorn, dar repede ai mai venit unde v ascundeai? Hai,
apropiai-v, omuleii mei pe arcuri.
Nori, servitorul dumneavoastr, Ori servi... ncepur ei.
Dar Beorn i ntrerupse:
Mulumesc! Cnd voi avea nevoie de serviciile voastre, v spun. Stai jos i s
continum povestea, c mi-e c ne apuc ora cinei fr s aud sfiritul.
De ndat ce-am adormit, continu Gandalf, s-a deschis o crptur n fundul
peterii; gnomii au ieit pe acolo i au nhat hobbitul, piticii i detaamentul nostru
de clui...
Dar ce suntei, circ ambulant? Sau crai o grmad de bunuri cu voi? Sau la
voi ase nseamn un detaament?!
Nu! de fapt erau mai mult de ase ponei, cci i noi eram mai muli de ase
i... uite nc doi!
Tocmai n clipa aceea aprur Balin i Dwalin i se plecar att de jos, nct
brbile lor mturar podeaua de piatr. La nceput omul cel mare se ncrunt, dar
piticii se strduir s fie ct se poate de politicoi, continund s dea din cap, s se
ndoaie i s se plece i s-i fluture scufiile n faa genunchilor (dup cea mai aleas
tradiie piticeasc), pn cnd, n cele din urm, i se descrei fruntea i izbucni
ntr-un rs plin de veselie: erau grozav de caraghioi.
Detaament, chiar c sta era cuvntul, spuse, i nc detaament grozav de
comic! Intrai, voinicilor pe voi cum v cheam? Nu-mi oferii serviciile acum,
deocamdat vreau doar numele vostru. i pe urm stai jos i nu v mai agitai att.
Balin i Dwalin, spuser cei doi, nendrznind s se simt jignii, i se aezar
cu un buf i un aer cam mirat pe podea.
Ei, i acum continu, i spuse Bcorn vrjitorului.
Unde eram? A, da. Pe mine nu m-au nhat. Am ucis unul sau doi gnomi cu
un fulger...
Bun! mormi Beorn. Tot servete la ceva s fii vrjitor.
...i am intrat pe furi prin crptur, nainte s se nchid. Am cobort pn
n sala principal, care era plin-ochi de gnomi. Era chiar Marele Gnom acolo, cu
treizeci sau patruzeci de grzi narmate i mi-am spus: Chiar dac n-ar fi legai unul
de altul cu lanuri, ce poate face o duzin mpotriva unei cete att de mari?
O duzin? E prima dat cnd aud c opt fac o duzin. Sau mai avei i ali
maimuoi care ateapt s ias din cutie?
Pi... da, uite au mai venit nc doi, Fili i Kili, parc ei ar fi, spuse Gandalf,
cnd i vzu pe cei doi aprnd i zmbind n timp ce tot fceau plecciuni.
Gata, destul! spuse Beorn. Stai jos i tcei din gur. Hai, continu, Gandalf.
Gandalf i continu deci povestea pn ajunse la lupta din ntuneric,
descoperirea porii de jos i spaima lor cnd i-au dat seama c-l pierduser pe
domnul Baggins.
Am numrat ci suntem i am vzut c nu mai era nici urm de hobbit. Nu
mai rmsesem dect paisprezece.
Paisprezece? E prima dat cnd am auzit c zece minus unu face paisprezece.

72

Fie c vrei s spui nou, fie c nu mi-ai spus nc toate numele celor care alctuiesc
grupul vostru.
E drept c nu i-ai vzut pe Oin i Gloin. Ah, Doamne, iat-i! V rog s-i iertai
c v necjesc.
Las s vin cu toii! Grbii-v. Hai, voi doi, venii ncoace i aezai-v! Dar
ascult, Gandalf, chiar i aa nu eti dect dumneata i zece pitici i hobbitu prsit.
Asta nu face dect unsprezece (plus unul pierdut) i nu paisprezece, sau poate c
vrjitorii numr altfel dect restul lumii. Dar, oricum, continu-i povestea.
Dei nu le artase mai mult interes fa de poveste dect avusese intenia s le
arate, Beorn ncepuse totui s se pasioneze de toate astea. De fapt, pe vremuri,
cunoscuse bine partea munilor pe care o descria Gandalf. Ddu din cap i mormi
cnd auzi cum reapruse hobbitul i cum coborser de-a builea pe panta lunecoas
plin de pietre, i cum i ncercuiser lupii n pdure.
Cnd Gandalf povesti cum se craser n copaci cu toi lupii aceia la picioare,
Beorn se ridic i ncepu s se plimbe murmurnd: Tare a fi vrut s fiu acolo! Le-a
fi dat mai mult dect focuri de artificii!
Ei, spuse Gandalf, ncntat s vad c povestea lui fcea impresie bun, am
fcut i eu ce-am putut. Stteam acolo, cu lupii nnebunii la picioarele noastre i cu
pdurea care ncepuse s ard din loc n loc, cnd s-au pornit i gnomii s coboare de
pe dealuri i s ne descopere. Au nceput s ipe de bucurie i s cnte cntece n care
i bteau joc de noi. Cincisprezece psrele cocoate n cinci brazi...
Ce Dumnezeu! mormi Beorn. Vrei s spui c gnomii nu tiu s numere? Au ei
pcatele lor, dar asta nu... Doisprezece nu-i cincisprezece, i ei o tiu foarte bine!
i eu. Dar mai erau i Bifur i Bofur. N-am ndrznit s vi-i prezint mai
devreme, dar uite c-au venit.
i ntr-adevr, Bifur i Bofur i fcuser apariia. i eu! spuse Bombur, gfind
n urma lor. Era gras i mai era i furios c fusese lsat la urm. Refuz s mai
atepte cinci minute i apru ndat dup ceilali doi.
Ei, acum suntei ntr-adevr cincisprezece, i cum gnomii tiu s numere, mi
nchipui c tia sunt toi cei din copaci. i acum, poate c ajungem la sfritul
povetii fr s mai fim ntrerupi.
Abia atunci i ddu domnul Baggins seama ct de detept fusese Gandalf.
ntreruperile i aaser lui Beorn interesul fa de poveste, iar povestea l mpiedicase
s alunge piticii din capul locului ca pe nite ceretori suspeci. Nu poftea niciodat pe
nimeni n cas, dect cnd n-avea ncotro. Puinii lui prieteni locuiau la mare distan;
i nu invita niciodat la el mai mult de doi n acelai timp. i acum avea cincisprezece
strini n tind.
Cnd vrjitorul ajunse la sfritul povestirii, spunnd cum i salvaser vulturii i
cum i aduseser pe toi pn la Carrock, Soarele coborse n spatele Munilor Ceoi
i umbrele din grdina lui Beorn erau lungi acum.
Mi-a plcut povestea! spuse. De mult n-am mai auzit o poveste att de
interesant. Dac toi ceretorii ar fi n stare s spun poveti att de grozave, m-ar
gsi mai blnd fa de ei. S-ar putea, firete, ca totul s fie o nscocire, dar povestea
merit oricum o mas. Hai s mncm.
Da, v rugm! spuser toi deodat. i v mulumim din suflet!
nuntru, n sal, se fcuse complet ntuneric. Beorn btu din palme i aprur

73

la trap patru ponei albi i frumoi, i mai muli cini cenuii, mari i cu trup lung.
Beorn le spuse ceva ntr-o limb ciudat, care semna a sunete de animale
transformate n vorbire omeneasc. Ieir din nou i se ntoarser aproape imediat,
ducnd tore n gur, pe care le aprinser de la foc i le nfipser n nite suporturi
joase, pe stlpii care nconjurau cminul central. Cnd voiau, cinii se puteau ridica
pe picioarele dinapoi i puteau cra lucruri cu labele din fa. Scoaser repede nite
scnduri i nite cpriori de lng zidurile laterale i le instalar n faa focului.
Apoi se auzir mee-mee-mee! i n sal aprur nite oi albe ca zpada,
conduse de un berbec mare i negru precum crbunele. Una din ele ducea o pnz
alb, brodat pe margini cu siluete de animale; altele purtau pe spatele lor lat tvi cu
castroane, farfurii i cuite, i linguri de lemn, pe care cinii le luau iute i le aezau
pe mesele de pe cpriori. Mesele erau foarte joase, att de joase, nct pn i Bilbo
putea sta comod la ele. Un ponei mpinse lng mese dou banchete joase, late, de
papur i cu picioare mici, scurte i groase, pentru Gandalf i Thorin, iar la cellalt
capt aez fotoliul mare i negru al lui Beorn pe care acesta se instal ntinzndu-i
picioarele mari, departe, pe sub mas. Astea erau singurele scaune care existau n
sal, joase ca i mesele, pentru ca animalele nzdrvane s poat servi mai uor. Dar
pe ce se aezar ceilali? Nu-i uitar nici pe ei. Dup o clip aprur ceilali ponei,
rostogolind buci de buteni ca nite tobe, lefuite i lustruite i destul de joase chiar
i pentru Bilbo; rspunznd invitaiei lui Beorn, se aezar deci cu toii la mas: o
adunare nu mai avusese loc n sala aceea de ani de zile.
Acolo i luar cina; nu mai luaser aa mas de cnd prsiser Ultima Cas
mbietoare i i luaser rmas-bun de la Elrond. n jurul lor plpiau torele i
flcrile din cmin, iar pe mas ardeau dou lumnri nalte, roii, din cear de
albine. Tot timpul ct au mncat, Beorn le-a spus cu vocea lui joas ca de tunet
poveti ale meleagurilor slbatice de pe partea asta a munilor i mai ales poveti din
codrul negru i periculos la care ajungeai dup ce mergeai o zi clare i care se
ntindea departe, ctre miazzi i miaznoapte, tindu-le drumul spre rsrit,
nfricotorul Codru ntunecat.
Piticii ascultau i ddeau din barb, cci tiau c n curnd vor trebui s se
avnte n pdurea aceea i c, n afar de muni, era pericolul cel mai mare din cte
aveau de nfruntat nainte s ajung la fortreaa dragonului. Dup ce isprvir masa,
ncepur s spun poveti de-ale lor, dar Beorn devenise somnoros i nu-i asculta ce
spuneau. Vorbeau mai ales despre aur i argint i giuvaiere, i despre lucrurile pe care
le fceau, dar pe Beorn prea c nu-l intereseaz asemenea lucruri: n sala aceea nu
era nimic de aur sau de argint i, cu excepia cuitelor, existau puine lucruri de
metal.
Mult vreme au stat la mas cu cnile lor de lemn umplute cu hidromel. Afar se
fcuse ntuneric bezn. Focul din mijlocul slii a fost aat cu butuci noi, fcliile s-au
stins, iar ei au continuat s stea la lumina flcrilor plpitoare, cu stlpii casei n
spatele lor, nali i ntunecai la vrf ca pomii dintr-o pdure. Nu tiu dac a fost vraj
sau nu, dar lui Bilbo i s-a prut c aude un sunet de vnt n ramuri, un vnt ce
scutura cpriorii, i ipete de bufni. Dup o vreme ncepu s moie i cnd se trezi
srind n sus.
Ua cea mare scrise i se crpase. Beorn plecase. Piticii stteau pe jos n jurul
focului, cu picioarele ncruciate, i dup o clip ncepur s cnte. Multe, multe

74

cntece, pe care le-au continuat vreme ndelungat. Unele dintre versurile lor sunau
cam aa:
Vntul sufla greu n iarba- nvineit.
Dar n pdure frunza era amuit.
n acel loc, umbre pluteau n zi i- n noapte,
Vieuitoare negre se furiau prin iarba nclcit.
Vntul cobora din munii reci ai serii,
Mugea, se vita ca valurile mrii.
Crengile gemeau i codrul tot ofta,
Frunzele cdeau pe pmntul crrii.
Vntul i vedea de drum, de la apus la rsrit,
Micarea- n codru, toat, n cale- i s- a oprit,
Dar ascuit, slbatic, aspru.
Se auzea prin mlatini glasul pdurii ce n- a amuit.
Au ssit, plecndu- se ca nite ciucuri, ierburile,
i stuful a zngnit iar vntul i- a vzut de drum.
Peste apa- nvolburat i pe cerurile reci
Nourii se- mprtiar, rupndu- i legturile.
Vntul a trecut peste muntele gol i singuratic,
Aruncndu- se peste vizuina dragonului slbatic,
Acolo unde zceau bolovanii despuiai
i aerul se ferea de fumul elfesc.
Ls omenirea i- i lu zborul,
Acoperind mrilor nopii izvorul.
Luna i- a nlat pnzele de- argint n furtun,
Stelele s- au aprins, dnd luminii ce venea, forul.
Bilbo ncepu din nou s moie. Deodat, Gandalf se ridic n picioare:
E timpul s ne culcm, spuse; noi, dar cred c nu i Beorn. Aici, n sala asta,
putem dormi bine i n siguran, dar v previn pe toi s nu uitai ce a spus Beorn
nainte s ne prseasc: s nu umblai pe afar dect dup ce rsare Soarele c de
nu, e riscul vostru.
Bilbo descoperi c se i fcuser paturile ntr-o parte a slii, pe un fel de
platform ridicat ntre stlpi i peretele exterior. Lui i pregtiser o saltelu de paie
i pturi de ln. Se cuibri sub ele, fericit. Cu toate c era var, focul ardea mocnit i
Bilbo adormi. n timpul nopii ns se trezi; din tot focul nu mai rmseser dect vreo
civa tciuni aprini. Judecnd dup rsuflarea lor, piticii i Gandalf dormeau; luna
plin, ce privea prin hornul acoperiului, arunca o pat alb pe podea,
Afar se auzeau mrituri i un zgomot de parc s-ar fi ncierat nite animale n

75

dreptul uii lor. Bilbo se ntreb ce o fi, dac nu era cumva Beorn sub alt nfiare i
dac va intra cumva n cas ca urs i i va ucide. Se vr sub pturi, ascunzndu-i
capul i, n cele din urm, cu toate temerile lui, adormi din nou.
Cnd se trezi, se fcuse de mult ziu. Unul dintre pitici, zcnd n ntuneric,
czuse peste el i se rostogolise cu o izbitur de pe platform, pe podea. Piticul era
Bofur i tocmai bombnea despre asta cnd deschise Bilbo ochii.
Scoal, trntore, spuse Bofur, c nu-i mai rmne nimic de mncare.
Bilbo sri n sus:
Mncare! strig el. Unde e mncarea?
Cea mai mare parte, n stomacurile noastre, rspunser ceilali i care se
agitau prin sal. Dar ce-a mai rmas e afar n tind. L-am tot cutat pe Beorn de
cnd a rsrit Soarele, dar nici urm de el pe nicieri, cu toate c am gsit masa pus
de cum am ieit.
Unde e Gandalf? ntreb Bilbo, grbindu-se s gseasc ceva de mncare.
A, pe undeva, pe afar, i spuser.
Dar toat ziua aceea, pn seara, nu vzur nici urm de vrjitor. Tocmai cnd s
apun Soarele, apru i el n sala unde hobbitul i piticii i luau cina, servii de
animalele nzdrvane ale lui Beorn, aa cum i serviser toat ziua. Pe Beorn nu-l
vzuser i nici nu auziser de el din ajun, aa c ncepuser s fie ngrijorai
Unde o fi gazda noastr, i unde ai fost dumneata toat ziua? i strigar cu
toii.
V rog s punei ntrebrile pe rnd... i, n orice caz, dup cin. N-am mncat
nimic de azi-diminea.
n cele din urm, Gandalf ddu farfuria i cana deoparte; mncase dou pini
ntregi (cu o grmad de unt i miere, i chileag) i buse cel puin un litru de
hidromel, apoi i scoase pipa:
Am s rspund nti la ntrebarea a doua, spuse, dar, Doamne, ce noroc! Uite
un loc minunat ca s faci rotocoale de fum!
i, ntr-adevr, mult vreme n-au reuit s mai scoat o vorb de la el; era prea
ocupat s scoat rotocoale de fum pe care le trimitea s se plimbe n jurul stlpilor
slii, le ddea fel de fel de forme i de culori i, n cele din urm, le fcea s se
fugreasc ieind prin gaura tavanului. De afar trebuie s fi artat tare ciudat cum
ieeau aa, pe neateptate, unul dup altul, verzi, albastre, roii, cenuii, argintii,
galbene, mari i mici; cele mici ferindu-se i trecnd prin cele mari, unindu-se n
form de opturi i disprnd ca un crd de psri n deprtare.
Am gsit urme de urs, spuse el n cele din urm. Trebuie s fi fost o adevrat
ntrunire de uri afar, azi-noapte. Mi-am dat seama imediat c Beorn n-ar fi putut s
fac singur toate urmele; erau mult prea multe i mai aveau i mrimi diferite. Eu a
zice c au fost uri mici, uri mari, uri de mrime obinuit i uri uriai i toi au
dansat afar, de seara pn-n zori. Au venit aproape din toate direciile, n afar de
apus peste ru i dinspre muni, n direcia aceea nu se vedea dect un singur rnd
de urme i nu urme care veneau, ci doar urme care plecau. Le-am urmat pn la
Carrock. Acolo au disprut n ru, iar n partea cealalt a stncii apa era prea adnc
i prea iute ca s pot trece. Dup cum v amintii, e destul de uor s treci de pe
malul sta prin vad pn la Carrock, dar n partea cealalt e un rm stncos care se
ridic din albia plin de vrtejuri. A trebuit s merg kilometri ntregi pn s gsesc

76

un loc unde rul s fie destul de lat i de puin adnc ca s pot trece sau nota, i pe
urm s m ntorc ali kilometri pe partea cealalt ca sa gsesc aceleai urme. Dar se
fcuse prea trziu s le urmez mai departe. Mergeau drept nspre pdurile de pini, n
partea de rsrit a Munilor Ceoi, unde am avut mica noastr petrecere cu lupii,
alaltieri-noapte. i cu asta cred c v-am rspuns la prima ntrebare, spuse Gandalf
n ncheiere i mult vreme nu mai scoase nici o vorb.
Bilbo credea c tie ce-a vrut s spun vrjitorul.
Ce ne facem, strig el, dac ne aduce toi lupii i gnomii aici? Ne prind i ne
ucid. Credeam c-ai spus c nu-i prieten cu ei.
Sigur c nu e! Las prostiile! Ar fi mai bine s te culci, c i-e mintea cam
adormit.
Hobbitul tcu ruinat, i, cum nu avea altceva de fcut, se culc. n timp ce
piticii continuau s cnte, adormi frmntndu-i mintea n legtur cu Beorn i avu
un vis cu sute de uri negri care dansau dansuri ncete i greoaie, nvrtindu-se n
curte la lumina Lunii. Se trezi apoi cnd dormeau toi ceilali i auzi acelai scrit,
aceleai ncierri, aceleai fornituri i mormituri ca n noaptea din ajun.
A doua zi de diminea, i trezi pe toi chiar Beorn n persoan.
Aadar, suntei nc aici toi! spuse. Apoi, ridicnd hobbitul n brae, ncepu s
rd. Dup cte vd nc nu te-au mncat lupii sau gnomii, sau urii cei ri. i
mpunse cu degetul jiletca domnului Baggins, cu o lips total de respect. Iepuraul a
ppat pine i miere i s-a fcut din nou gras i frumos, chicoti el. Hai s mai
mnnci puin.
Se duser deci cu toii cu el la mas. De ast dat, Beorn era foarte bine dispus;
da, prea extrem de vesel i-i fcu pe toi s rd cu povetile lui caraghioase, i nici
n-au trebuit s se ntrebe mult vreme unde fusese sau de ce era att de drgu cu ei,
c le-a spus-o chiar el, imediat. Trecuse rul i se ntorsese n muni v dai deci
seama c se mica foarte repede, cel puin cnd avea form de urs. Ajungnd n
poiana ars a lupilor, descoperise ndat c o parte din povestea lor era adevrat; dar
mai descoperise i altele: prinznd un lup i un gnom hoinrind prin pdure, aflase o
grmad de lucruri. Patrulele de gnomi tot mai umblau dup pitici cu lupii i erau
nnebunii de furie c Marele Gnom fusese ucis, c mai-marelui lupilor i se arsese
nasul i c fulgerele vrjitorului uciseser muli dintre supuii si cei mai de
ncredere. Atta i spuseser lui Beorn dup ce i silise s-o fac, dar el era sigur c mai
pregteau i alte rele i c ntreaga armat a gnomilor, aliai cu lupii, aveau de gnd s
dezlnuie curnd un mare atac pe meleagurile umbrite de muni, ca s-i gseasc pe
pitici sau s se rzbune pe oamenii sau pe fpturile care triau acolo i care i
nchipuiau ei c-i adpostesc.
Povestea aceea a voastr mi-a plcut mult, le spuse Beorn, dar acum, cnd
sunt convins c e adevrat, mi place i mai mult. V rog s m iertai c nu v-am
crezut pe cuvnt. Dac ai tri lng Codrul ntunecat, nu v-ai ncrede n cuvntul
nimnui pe care nu-l cunoatei ca pe un frate sau chiar mai bine. Dar aa stnd
lucrurile, v pot spune doar c am alergat acas ct am putut de repede, s m asigur
c suntei n siguran i s v ofer tot ajutorul de care sunt n stare. De acum ncolo
o s-mi schimb prerea despre pitici. L-au ucis pe Marele Gnom! spuse el chicotind
fioros, ca pentru el.
Ce ai fcut cu gnomul i cu lupul? ntreb Bilbo din senin.

77

Venii s vedei! zise Beorn i ei l urmar n spatele casei.


Capul unui gnom sttea nfipt de cealalt parte a porii, iar puin mai departe era
o blan de lup, btut n cuie pe un copac. Era cumplit s-l ai pe Beorn drept
duman. Dar acum le era prieten, i Gandalf se gndi c ar fi nelept s-i spun toat
povestea i scopul cltoriei lor, ca s obin de la el tot ajutorul pe care putea s-l
dea.
Iat ce le-a fgduit: va da fiecruia cte un ponei i lui Gandalf un cal, s
mearg pn la Codru, i-i va ncrca cu merinde care s le ajung, cu cumptare,
sptmni ntregi; va mpacheta merindele astfel nct s fie ct mai uor de crat
nuci i fin, borcane sigilate cu fructe uscate i vase roii de pmnt pline cu miere,
i prjituri coapte de dou ori, ca s rmn mult vreme gustoase i din care s
ajung s mnnci cte puin ca s-i in mult vreme de foame. Reeta lor era una
dintre tainele lui Beorn; dar, n orice caz, aveau miere, aa cum aveau aproape toate
felurile lui de mncare, i erau bune la gust, cu toate c-i fceau sete. De ap nu
aveau nevoie pn la pdure le spuse cci erau o grmad de izvoare i praie pe
drum.
n schimb, cltoria voastr prin Codrul ntunecat va fi neplcut, grea i
periculoas, continu el. Acolo nu gsii nici ap, nici de ale gurii. Nu-i nc vremea
nucilor (cu toate c, pn ajungei n cealalt parte a pdurii, s-ar putea s i treac
vremea lor) i nucile sunt, poate, singurul lucru din tot ce crete acolo care se poate
mnca; n pdurea asta slbticiunile sunt tainice, crude i ciudate. Am s v dau
burdufuri de piele n care s crai ap i am s v dau i nite arcuri cu sgei. Dar
tare m mai ndoiesc c ceea ce vei gsi n Codrul ntunecat ar fi bun de mncat sau
de but. E un pru acolo l tiu e negru i nvolburat i curge de-a curmeziul
drumului. Nu cumva s bei de acolo sau s v scldai n el, c am auzit c e
fermecat, te vlguiete i te face s uii de toate. i n umbrele negre de acolo nu cred
c o s putei ucide ceva hrnitor sau nehrnitor fr s v deprtai de drum. i asta
NU TREBUIE S-O FACEI, cu nici un chip. Astea sunt toate sfaturile pe care vi le pot
da. Dup ce intrai n pdure, nu v mai pot ajuta; va trebui s v bizuii pe norocul i
curajul vostru i pe merindele pe care vi le-am dat. i cnd ajungei la intrarea n
pdure, v rog s-mi trimitei calul i poneii napoi. V doresc drum bun i, dac v
ntoarcei vreodat pe aici, s tii c pentru voi ua mea e oricnd deschis.
I-au mulumit, firete, cu o grmad de plecciuni i de saluturi, scondu-i
scufiile i spunnd: Supusul dumneavoastr, oh, stpn al marilor sli de lemn! dar
cuvintele lui grave i cam fcuser s-i piard curajul i simir cu toii c aventura
era mult mai periculoas dect i nchipuiser i, n plus, chiar dac aveau s nving
toate pericolele de pe drum, la captul lui i atepta dragonul.
Toat dimineaa aceea i-au petrecut-o fcnd pregtiri. Puin dup orele
dousprezece au mncat cu Beorn pentru ultima dat, i dup mas s-au urcat pe
armsarii pe care-i mprumutaser de la el i, lundu-i rmas-bun de mai multe ori,
au ieit clare pe poarta lui, n pas susinut.
De ndat ce au trecut de gardurile lui nalte, la rsrit de pmnturile lui
mprejmuite, au cotit-o spre nord, apoi au mers pe un drum nspre nord-vest. Urmnd
sfatul lui Beorn, nu se mai ndreptar ctre poteca principal a pdurii, la miazzi de
pmnturile blnarului. Dac ar fi putut urma Trectoarea nalt, un drum i-ar fi dus
n josul unui pru care cobora din muni i se unea cu Rul cel Mare, cu Anduinul,

78

mai muli kilometri la sud de Carrock. n punctul acela era un vad adnc, pe care l-ar
fi putut trece dac ar mai fi avut poneii, i dincolo de el era un drum care ducea
nspre pdure i nspre captul vechiului ei drum. Dar Beorn i prevenise c pe
drumul acela umblau tot timpul gnomii, iar, dup cte auzise el, poteca propriu-zis a
pdurii era acoperit cu blrii i n partea dinspre rsrit nici nu mai era folosit,
ducnd la nite mlatini pe unde nu se putea trece i unde nu mai existau de mult
poteci. Drumul se deschidea la rsrit, ntr-un loc care se afla departe, la sud de
Muntele Singuratic, ceea ce nsemna c, dup ce ar fi ajuns n partea cealalt, ar mai
fi trebuit s fac un drum lung i greu nspre nord. La nord de Carrock, liziera
Codrului ntunecat se apropia de malurile Rului cel Mare, i cu toate c aici i
munii coborau apropiindu-se de ele, Beorn i sftuise s aleag drumul sta; cci
ntr-un loc, la o distan de cteva zile clare la nord de Carrock, se afla nceputul
unei poteci mai puin cunoscute, care trecea prin Codrul ntunecat i i ducea direct
pn la Muntele Singuratic.
Gnomii, le spusese Beorn, nu vor ndrzni s treac Rul cel Mare mai aproape
de dou sute de kilometri la nord de Carrock i nici s se apropie de casa mea e bine
pzit noaptea dar eu, n locul vostru, a ndemna caii s alerge; c, dac au de
gnd s atace curnd, trec rul la sud i ncep s cutreiere toat marginea pdurii i
ncearc s v izoleze, iar lupii wargi alearg mai iute dect cluii mei. Totui, suntei
mai n siguran dac mergei spre nord, cu toate c vi s-ar putea prea c v
ntoarcei iar lng fortreele lor; cci la asta se ateapt ei cel mai puin, i drumul
pn la voi, ca s v prind, va fi astfel mai lung. i acum plecai ct putei de repede.
Iat de ce naintau acum n tcere, galopnd ori de cte ori gseau pmnt neted
i acoperit cu iarb: n stnga nsoindu-i munii negri iar n deprtare aprnd dunga
Anduinului, cu copaci pe mal, care se apropiau din ce n ce. Cnd o porniser, Soarele
abia se ndreptase ctre apus, i pn seara aternu aur pe pmntul din jurul lor.
Era greu s te gndeti c n spatele lor puteau fi gnomi care s-i urmreasc, i cnd
se deprtar la muli kilometri de casa lui Beorn, ncepur iar s cnte i s
vorbeasc, i s uite de crarea ntunecat a pdurii, care-i atepta. Dar seara, cnd
se ls ntunericul i vrfurile munilor preau nfricotoare n lumina apusului, i
stabilir o tabr, puser pe unul dintre ei de veghe, iar ceilali adormir agitai, cu
vise n care-i urmreau urlete de lupi i ipete de gnomi.
A doua zi de diminea ns zorile se ivir strlucitoare i senine. Pmntul era
nvluit de o cea alb ca de toamn i aerul era rece, dar curnd Soarele apru rou
la rsrit i pcla se risipi; umbrele erau nc lungi cnd o pornir din nou la drum.
i continuar drumul nc dou zile, clare, nevznd nimic n afar de iarb i de
flori, i de psri, i de pomi risipii n jur, i, pe alocuri, de turme mici de cprioare
rocate pscnd sau stnd n miez de zi la umbr. Bilbo vedea din cnd n cnd
coarnele cpriorilor nind din iarba nalt la nceput crezuse c sunt crengi uscate
de copac.
A treia sear, erau att de nerbdtori i se grbeau att de tare cci Beorn le
spusese c e bine s ajung la marginea pdurii devreme, a doua zi de diminea ,
nct i continuar drumul dup apusul Soarelui, noaptea, sub lumina Lunii. Cnd
ncepu s scad lumina, lui Bilbo i se pru mereu c vede, undeva, la dreapta sau la
stnga, forma ntunecat a unui urs mare, care prea c umbl dup prad n aceeai
direcie cu ei. Dar cnd ndrzni s-i pomeneasc lui Gandalf de asta, vrjitorul i

79

rspunse doar: Ssst, F-te c nu observi.


A doua zi, o pornir nainte de a miji zorile, cu toate c avuseser o noapte
scurt. De ndat ce se fcuse lumin, vzuser pdurea venindu-le, ca s spunem
aa, n ntmpinare, sau ateptndu-i ca un zid negru i ncruntat n fa. Terenul
ncepu s urce i s tot urce, i lui Bilbo i se pru c se aterne tcere n jurul lor.
Psrile ncepur s cnte mai rar, cerbii disprur i nu se mai vedeau nici mcar
iepurii. Dup-mas ajunser la geana Pdurii ntunecate i se odihnir sub crengile
mari ale copacilor din margine, care atrnau deasupra lor. Copacii aveau trunchiuri
uriae i noduroase, crengi rsucite, frunze lunguiee i ntunecate la culoare. Pe
trunchiuri cretea ieder care se tra apoi pe jos.
Ei, sta e Codrul ntunecat, spuse Gandalf. Cea mai mare parte dintre
pdurile de la miaznoapte. Sper c v place cum arat. Acum trebuie s trimitei
napoi cluii tia minunai, pe care i-ai luat cu mprumut.
Piticii ar fi vrut grozav s protesteze, dar vrjitorul le spuse c trebuie s fie
nebuni:
Beorn nu e chiar att de departe pe ct v nchipuii i oricum e mai bine s
v inei fgduiala, cci e un duman foarte ru. Dac n-ai vzut seara, dup ce se
ntuneca, un urs mare mergnd cu noi sau stnd la distan n lumina lunii i
pndindu-ne tabra, nseamn c domnul Baggins are ochi mai ptrunztori ca ai
votri. De altfel, ursul nu numai c v pzea i v cluzea, dar nici nu voia s piard
poneii din ochi. O fi Beorn prietenul vostru, dar animalele i le iubete ca pe copiii lui.
Nici nu v nchipuii ce favoare v-a fcut s v lase s-i nclecai cluii i s mergei
cu ei att de departe i de iute, i nici ce vi s-ar ntmpla dac ai ncerca s intrai cu
ei n pdure.
Dar atunci, cu calul dumneavoastr cum rmne, ntreb Thorin, de ce n-ai
pomenit c-l restituii?
N-am pomenit, fiindc nu-l restitui.
Dar dumneavoastr n-ai fgduit?
Las c am eu grij de asta. Nu-i restitui calul fiindc mai umblu cu el.
Atunci i ddur seama c Gandalf avea intenia s-i prseasc taman la
marginea Codrului ntunecat, i i apuc disperarea. Dar nimic din ce i-au spus nu l-a
fcut s-i schimbe hotrrea.
V-am mai spus o dat toate astea, cnd am aterizat pe Carrock, zise. N-are
rost s mai discutm. Dup cum v-am mai spus, am nite treburi urgente n sud.
i-am ntrziat i aa, btndu-mi capul cu voi. S-ar putea s ne mai ntlnim nainte
s se sfreasc toat povestea, dup cum s-ar putea firete s nu ne mai ntlnim
niciodat. Asta depinde de norocul, de vitejia i de mintea voastr. l trimit pe domnul
Baggims cu voi. V-am mai spus i nainte c are caliti mult mai mari dect v
nchipuii, i curnd o s le descoperii i voi. Hai, Bilbo, curaj, nu mai face mutra
asta mohort! i tu, Thorin, i voi ceilali, nveselii-v! La urma urmei, e expediia
voastr. Gndii-v la comoara care v ateapt la sfrit i uitai de pdure i de
dragon, mcar pn mine diminea!
Cnd se fcu mine diminea, le spuse din nou acelai lucru. Aa c nu le
rmsese altceva de fcut dect s-i umple burdufurile cu ap, de la un izvor limpede
pe care l gsir lng intrarea n pdure, i s descarce cluii. i mprir traistele
ct mai echitabil, cu toate c Bilbo se gndi c ceea ce avea el de crat era prea greu i

80

prea obositor i nu-i plcea deloc ideea s-i trasc picioarele kilometri n ir cu toate
astea n spinare.
N-avei nici o grij, spuse Thorin, c se vor uura fr s vrem. Nu va trece
mult i merindele noastre vor ncepe s scad, i atunci ne va prea ru c traistele
noastre nu-s mai grele.
n cele din urm i luar rmas-bun de la ponei i i ntoarser cu capul spre
cas. Cluii o pornir n trap vesel, prnd ncntai s ntoarc spatele umbrelor din
Codrul ntunecat. Bilbo ar fi putut jura c, o dat cu plecarea cluilor, ceva care
semna cu un urs prsi umbra copacilor i o porni repede n urma lor, trindu-i
picioarele.
Atunci i lu rmas-bun de la ei i Gandalf. Bilbo se aezase pe pmnt, foarte
nefericit i gndindu-se ce bine ar fi fost dac-ar fi putut sta i el lng vrjitor, pe calul
lui nalt. Intrase puin n pdure dup masa de diminea (o mas foarte srccioas)
i i se pruse ntunecat ca noaptea i plin de mister. i d sentimentul c ceva st
la pnd i ateapt, i spuse n sinea lui.
La revedere! i spuse Gandalf lui Thorin. i vou tuturor, la revedere! Drumul
vostru merge acum drept nainte prin pdure. Dar s nu prsii poteca! Dac o
prsii, nu mai avei dect una la o mie anse s-o regsii sau s mai ieii vreodat
din Codrul ntunecat; i atunci nu cred c eu sau altcineva o s v mai vad vreodat.
Trebuie neaprat s trecem prin pdure? se vit hobbitul.
Da, trebuie, spuse vrjitorul, dac vrei s ajungei n partea cealalt. Ori
trecei prin pdure, ori renunai la ceea ce cutai. i n-am s te las s te retragi
tocmai acum, domnule Baggins. Mi-e ruine s vd c te gndeti la una ca asta.
Trebuie s ai grij de toi piticii tia, n locul meu, spuse el, rznd.
Nu, rspunse Bilbo, n-am vrut s m retrag. Am ntrebat doar dac exist
vreun drum ocolit.
Exist, dac vrei s faci un ocol de patru sute de kilometri spre miaznoapte i
de dou ori pe att spre miazzi. Dar nici la nu-i prea sigur. Prin prile astea nu
exist drumuri sigure. Nu uitai c ai trecut de marginea inutului Slbatic i c v
pndesc fel de fel de distracii, oriunde v-ai duce. Nici n-ai apuca s nconjurai
Codrul ntunecat dinspre miaznoapte, i v-ai trezi n mijlocul Munilor Ceoi, care
sunt de-a dreptul nesai de gnomi i paragnomi, i fel de fel de montri, dintre cei
mai fioroi. Ca s-o putei nconjura pe la miazzi, trebuie s intrai n ara
Necromantului; i nici chiar dumneata, Bilbo, n-ai nevoie de mine ca s-i spun ce-i
cu vrjitorul sta hain. Nu v sftuiesc s v apropiai de locurile strjuite de Turnul
lui Negru. inei-v de poteca din pdure, pstrai-v umorul i speranele, i, cu o
felie serioas de noroc, ai putea s ieii de aici ntr-o zi i s vedei Mlatinile ntinse,
la picioarele voastre, i dincolo de ele, departe, sus, nspre rsrit, Muntele Singuratic,
unde triete drglaul Smaug, care sper c nu v ateapt.
Tare ne mai ncurajezi, n-am ce spune, mormi Thorin. La revedere! Dac tot
nu vii cu noi, mai bine pleac i nu mai spune nimic.
Bine, atunci drum bun; i chiar bun s fie, spuse Gandalf i ntorcnd calul
cobor nspre Soare-apune.
Dar nu rezist tentaiei de a avea el ultimul cuvnt. nainte s se fi deprtat prea
tare ca s mai poat fi auzit, se ntoarse i, ducnd minile la gur, strig ceva. Vocea
ajunse la urechile lor, pierdut: La revedere, fii cumini, avei grij de voi i NU

81

PRSII CRAREA.
Apoi se deprta n galop i curnd dispru cu totul. Bine, bine, la revedere i
pleac odat! mormir piticii, cu att mai furioi, cu ct erau, ntr-adevr, plini de
spaim c-l pierduser. Acum ncepea partea cea mai periculoas a cltoriei. i
puser fiecare bocceaua cea grea i burduful cu ap pe umr i ntorcnd spatele
luminii care nclzea pmnturile de afar, se cufundar n codru.

82

CAPITOLUL 8

MUTE I PIANJENI
naintau n ir, unul dup altul. Intrarea potecii, care ddea ntr-un tunel
ntunecat, era ca un fel de arc, format din doi copaci mari care se nclinau unul ctre
cellalt, prea btrni i nbuii de ieder i cu prea muli licheni ca s aib mai mult
de cteva frunze nnegrite. Poteca nsi era ngust i erpuia pe dup trunchiurile
copacilor. Curnd, lumina de la intrarea pdurii pru c rmne departe, n urma lor,
ca o gaur mic i strlucitoare; tcerea era att de adnc, nct, naintnd,
picioarele lor preau s bufneasc, n timp ce toi copacii se aplecau peste ei i i
ascultau.
Dup ce li se obinuiser ochii cu ntunericul, reuir s vad la o oarecare
distan, de o parte a crrii, un fel de licrire verde, ntunecat. Din cnd n cnd
cte o raz subire de Soare, care avea norocul s se furieze printr-o deschiztur n
frunziul care se afla departe, deasupra lor, i norocul i mai mare s nu se
rtceasc printre crengile nclcite i printre rmurelele ncurcate de dedesubt, se
nfigea subire i strlucitoare n pmntul din faa lor. Dar asta se ntmpla rar i,
puin mai departe, ncet cu totul.
n pdure erau veverie negre. i cnd ochii ptrunztori ai lui Bilbo se obinuir
cu ntunericul, ncepu s le zreasc de cte ori treceau repede poteca i o zbugheau
n dosul trunchiurilor de copaci. Mai erau i sunete ciudate, mrituri, zgomot de
ncierare i de pai care alergau pe sub arbori i pe frunzele czute care zceau n
mormane groase pe pmntul pdurii; dar cine i ce fceau acele zgomote, asta nu
putea s vad. Cel mai scrbos lucru din tot ce-au vzut au fost pnzele de pianjen
negre i dese, cu fire foarte groase, ntinse de cele mai multe ori de la un copac la altul
sau nclcite n ramurile joase ale arborilor, n dreapta i n stnga potecii. De-a
curmeziul potecii ns nu era nici urm; nu reueau s-i dea seama dac rmsese
liber din cauza animalelor sau a altor pricini.
Nu trecu mult i ncepur s urasc pdurea cu aceeai patim cu care urser
galeriile gnomilor, dar aveau i mai puine sperane c ar putea ajunge vreodat la
captul ei. i totui trebuiau s mearg mai departe, mult dup ce ncepuse s li se
fac ru de dorul Soarelui, i al cerului, i al vntului care s le mngie faa. Sub
acoperiul pdurii aerul sttea nemicat, totul prea ntunecat, nbuitor i
ncremenit pentru totdeauna. O simeau chiar i piticii, care erau obinuii cu spatul
tunelelor i care triau uneori mult vreme fr s vad lumina Soarelui; dar
hobbitul, cruia i plceau gurile doar ca locuin, iar nu ca s-i petreac n ele
zilele de var, simi cum treptat, treptat se nbu.
Cel mai ru era noaptea. Se fcea ntuneric bezn nu ceea ce numii de obicei
bezn, ci o bezn adevrat; att de neagr, nct nu mai puteai s deslueti chiar
nimic. Bilbo ncerc s-i mite mna n faa nasului, dar nu reui s-o vad deloc. De
fapt, poate c nu e corect s spui c nu vedeau nimic; vedeau ochi. Dormeau toi
strns cuibrii unul lng altul, fcnd de paz cu rndul; cnd i veni rndul lui
Bilbo, vzu n ntunericul care-i nvluia licriri i, din cnd n cnd, perechi de ochi
galbeni sau roii sau verzi, care l fixau de la mic distan, dup care pleau ncet i
dispreau; o clip mai trziu ncepeau iari s luceasc n alt parte. Uneori luceau

83

sus, pe ramuri, chiar deasupra lui; i asta l nspimnta cumplit. Dar ochii care i se
preau cei mai nesuferii erau nite ochi palizi i bulbucai. Ochi de insect, se gndi
el, nu ochi de animal, parc sunt mult prea mari.
Cu toate c nu era nc foarte frig, ncercar noaptea s aprind focuri de tabr,
dar renunar repede. Focurile preau s atrag sute de ochi n jurul lor, dei
fpturile, fie ele ce-or fi fost, aveau grij s nu li se vad niciodat trupurile n
plpirea slab a flcrilor. Ce era i mai ru e c atrgeau mii de fluturi cenuii sau
negri, unii mari, aproape ct mna, care bteau din aripi i bziau pe lng urechile
lor. Asta nu puteau suporta, dup cum nu suportau nici liliecii uriai, negri ca un
joben; aa c renunar la foc i moir noapte de noapte n ntunericul adnc i
ireal.
Toate astea continuar un timp care lui Bilbo i se pru o venicie; i i era mereu
foame, cci i drmuiau merindele cu mare grij. Chiar i aa, pe msur ce treceau
zilele i vedeau c pdurea nu se schimb cu nimic, ncepur s fie ngrijorai.
Merindele nu vor ajunge la nesfrit; de fapt, ncepur chiar s scad. ncercar s
trag n veverie, dar pn s ajung s doboare una pe potec, pierdur o grmad de
sgei. Apoi, cnd au fript-o i au ncercat s-o mnnce, i-au dat seama c avea un
gust ngrozitor, aa c au renunat s le mai vneze.
Le era i sete, cci nu prea aveau ap i de cnd intraser n pdure nu vzuser
nici un izvor i nici un pru. Cam aa stteau lucrurile cnd, ntr-o zi, descoperir o
ap curgtoare, care le tia drumul. Curgea repede, cu putere, i drept de-a
curmeziul potecii, dar era destul de ngust i era neagr sau n orice caz aa prea,
n umbr. Noroc c i prevenise Beorn c altfel ar fi but, oricare i-ar fi fost culoarea, i
i-ar fi umplut i cteva dintre burdufurile goale. Dar aa, se gndir doar cum s fac
s treac pe malul cellalt fr s se ude. Existase cndva un pod de lemn, dar
putrezise i czuse, i nu mai rmseser dect stlpii rupi lng mal.
Bilbo, ngenunchind la margine i uitndu-se atent naintea lui. strig:
E o barc lng cellalt mal. Ce bine ar fi fost s fie de partea asta!
Ct crezi c e pn acolo? ntreb Thorin, cci ntre timp i dduser seama
c, dintre toi, Bilbo avea ochii cei mai ptrunztori.
Puin! Cel mult zece metri.
Zece metri? Eu a fi zis c sunt cel puin treizeci, dar ochii mei nu mai vd ca
acum o sut de ani. Oricum, e totuna dac sunt zece sau o sut de metri. Nu putem
sri pe partea cealalt i nu cred c-i bine s ndrznim s trecem prin ap cu piciorul
sau not.
tie vreunul dintre voi s arunce o frnghie?
La ce bun? Barca e sigur priponit chiar dac reuim s-o agm, lucru de
care m ndoiesc
Nu cred c e priponit, spuse Bilbo, dei la lumina asta nu-mi pot da seama
precis, dar mie mi se pare ca abia a fost tras la mal, care, tocmai n locul unde
coboar drumul pn la ap, e destul de jos.
Dori e cel mai puternic dintre noi, iar Fili e cel mai tnr i are vederea cea
mai bun, spuse Thorin. Ia vino-ncoace, Fili, i vezi dac poi zri barca de care
vorbete domnul Baggins.
Fili spuse c da. Dup ce studie mult vreme locul, ca s-i dea seama de
direcie, i puse pe ceilali s-i aduc o frnghie. Aveau mai multe frnghii i la captul

84

celei mai lungi legar unul dintre crligele mari de fier pe care le folosiser ca s-i
prind raniele de curelele de la umeri. Fili lu crligul n mn, l legn o clip, apoi
l arunc de cealalt parte a apei.
Crligul fcu, pleosc! n ap.
Prea aproape, spuse Bilbo, uitndu-se atent n faa lui. nc vreo doi metri i ai
fi nimerit drept n barc. Mai ncearc o dat. Nu cred c apa e att de vrjit, nct
s-i fac ru dac atingi puin frnghie ud.
Fili trase crligul napoi i-l scoase din ap, dup ce ovi totui o clip. Apoi l
arunc cu putere i mai mare.
Mai ncet! spuse Bilbo. C acu ai nimerit pe partea cealalt, drept n pdure.
Hai, trage binior.
Fili trase ncet de frnghie i dup un timp Bilbo spuse:
Uurel! Crligul e acum pe barc. S sperm c se aga de ea.
Se ag. Frnghia se ncord, dar Fili trase n zadar. i veni ntr-ajutor Kili, apoi
Oin i Gloin. Au tras i au tot tras pn cnd au czut cu toii pe spate. Bilbo ns era
cu ochii n patru, aa c prinse frnghia i cu o bucat de b respinse brcua neagr
care se apropia n grab de-a curmeziul apei. Ajutor! strig, i Balin reui tocmai la
timp s prind barca nainte s-o ia la vale, dus de curent.
Deci era priponit, spuse el, uitndu-se la bareta rupt, care tot se mai
blbnea. Frumos ai tras, biei, i bine c frnghia noastr a fost mai tare.
Cine trece primul? ntreb Bilbo.
Eu, rspunse Thorin, i dumneata vii cu mine, mpreun cu Fili i Balin. Mai
mult nu ine barca. Dup noi o s vin Kili i Oin i Gloin i Dori, i pe urm Ori i
Nori, Bifur i Bofur, i la urm o s vin Dwalin i Bombur.
Eu sunt ntotdeauna ultimul i nu-mi place deloc! spuse Bombur. Azi s treac
altul la rnd.
N-ai dect s slbeti. Aa cum eti acum, trebuie s vii cu ultima barc, cu
ncrctura cea mai uoar. i nu bombni mpotriva ordinelor, c-o peti.
N-avem vsle. Cum s ajungem pe malul cellalt? ntreb hobbitul.
Mai dai-mi o frnghie lung i nc un crlig, spuse Fili, i cnd totul a fost
gata, a aruncat frnghia n ntuneric, ct s-a priceput el de sus. i vznd c nu mai
cade la loc, au neles c trebuie s se fi prins de ramuri. Acum urcai-v, spuse Fili,
i unul dintre noi s trag de sfoara care s-a agat de copacul de pe malul cellalt. Iar
altul trebuie s in crligul pe care l-am folosit prima dat, i, dup ce o s fim n
siguran pe partea cealalt, l prinde de barc i voi ceilali o tragei napoi.
i aa se trezir curnd cu toii pe cellalt mal, n siguran, scpai de apa
fermecat. Dwalin tocmai se crase pe mal, cu frnghia nfurat pe bra, i
Bombur (care continua s bombne) se pregtea s-l urmeze, cnd li se ntmpl
totui un necaz. Se auzi un zgomot grbit de copite pe crarea din faa lor. i din
ntuneric apru deodat un cerb care alerga n goan. Se npusti printre pitici, i
ddu jos ca pe nite popice i se ncord s sar. Sri foarte sus i trecu de partea
cealalt a apei cu un salt puternic. Dar nu ajunse cu bine acolo. Thorin era singurul
care rmsese n picioare i-i pstrase calmul. ndat dup ce debarcaser, i
ndoise arcul i fixase o sgeat, s fie pregtit n caz c ar fi aprut vreun pzitor
ascuns al brcii. Arunc deci o sgeat iute drept n fiara sritoare, care, ajungnd pe
cellalt mal, se poticni. Umbrele o nghiir, dar auzir sunet de copite care se

85

mpleticesc i apoi se opresc cu totul.


Dar nainte ca piticii s poat scoate vreun strigt de bucurie, l auzir pe Bilbo
scond un vaiet ngrozitor care i fcu s uite cu desvrire vnatul. A czut
Bombur n ap, se neac!, strig. i din pcate, chiar aa i era. Cnd se npustise
cerbul asupra lui, srind peste el, Bombur abia pusese piciorul pe pmnt. Piticul se
mpiedicase, mpingnd barca de la mal; dup care se rostogolise n apa neagr,
minile lui lunecnd pe rdcinile vscoase de pe margine, iar barca se deprtase
rotindu-se ncet i n cele din urm dispruse.
Cnd ajunser alergnd la mal, i se mai vedea doar cciulia deasupra apei. i
aruncar repede o frnghie cu un crlig. O prinse i piticii l traser la mal. Era,
bineneles, murat de la pr pn la cizme, dar asta nu era cel mai ru. Cnd l
ntinseser pe mal, dormea adnc i strngea frnghia att de tare, nct n-au reuit
n nici un fel s i-o ia; i cu toate ncercrile lor de a-l trezi, continu s doarm dus.
Stteau aplecai asupra lui, blestemndu-i soarta i lipsa lui de ndemnare, i
vicrindu-se c pierduser barca fr de care nu se mai puteau ntoarce pe cellalt
mal s caute cerbul, cnd li se pru c aud un sunet vag de goarne n pdure i
ltratul unor cini n deprtare. Tcur cu toii, vrnd s asculte; i cum stteau aa,
li se pru c aud zgomotul unei cete mari de vntori care trecea pe la miaznoapte,
dar nu vzur nimic.
Rmaser mult vreme pe loc, fr s ndrzneasc s fac nici o micare.
Bombur continua s doarm, cu un zmbet pe faa lui rotund, de parc nici nu i-ar fi
psat de necazurile care-i copleeau. Deodat, n faa lor, pe crare, aprur nite
cprioare albe, de fapt o cprioar i civa cerbi tineri, albi ca zpada, tot att de albi,
pe ct fusese primul cerb de nchis la culoare. Luceau n umbr. i nainte ca Thorin
s poat striga, trei dintre pitici sriser n picioare i dduser drumul la sgei. Nici
una nu pru s ajung la int. Cprioarele se ntoarser i disprur printre copaci,
tot att de tcute cum veniser. Piticii continuar s trimit sgei n direcia lor, dar
n zadar!
Oprii-v! Oprii-v! strig Thorin; dar prea trziu. Piticii strnii i irosiser
ultimele sgei; arcurile pe care le aveau de la Beorn nu le mai slujeau acum la nimic.
n seara aceea au fost cu toii foarte amri, iar n zilele urmtoare tristeea i
coplei cu totul. Trecuser peste rul fermecat. Pdurea prea neschimbat. Totui,
dac ar fi cunoscut-o mai bine, i s-ar fi gndit mai mult la nelesul sunetelor
vntorii i al apariiei cprioarelor albe care le ieiser n cale, i-ar fi dat seama c
se apropiau n sfrit de marginea de rsrit a pdurii i c, dac i-ar fi putut pstra
curajul i sperana, ar fi ajuns curnd la nite copaci mai subiri i nite locuri unde
ncepea din nou s apar lumina Soarelui.
Dar nu tiau nimic din toate astea i mai aveau i o povar, pe Bombur, pe care
trebuiau s-l care cum puteau, achitndu-se cu rndul, cte patru, de treaba asta
obositoare, n timp ce restul le duceau traistele. i dac n ultimele zile traistele lor
n-ar fi devenit att de uoare, n-ar fi reuit niciodat s se descurce; dar un Bombur
adormit i zmbitor n locul unor traiste pline cu mncare, orict ar fi fost de grele, era
un schimb cam nefericit. Mai trecur cteva zile i ajunser n situaia de a nu mai
avea aproape nimic de mncat sau de but. i orict s-ar fi uitat prin jur, n pdure
nu cretea nimic hrnitor; doar ciuperci i buruieni cu frunze palide i miros
neplcut.

86

La vreo patru zile deprtare de rul fermecat ajunser ntr-un loc unde aproape
c nu existau ali copaci dect fagi. n prima clipa s-au bucurat de schimbare, cci
aici nu mai existau arbori i umbra nu mai era chiar att de deas. Mai era i o
lumin verzuie de o parte i de alta a crrii. Dar lumina nu le arta altceva dect
iruri nesfrite de trunchiuri drepte, cenuii, ca stlpii unei sli uriae i
ntunecoase. Era ceva mai mult aer i un vnt care uiera, dar totul suna a jale.
Cteva frunze czur fonind, amintindu-le c se apropie toamna. naintnd,
rscoleau cu paii lor frunzele moarte ale unui numr nesfrit de alte toamne, frunze
ce zburau peste marginea potecii, de pe covoarele roii ale pdurii.
Bombur continua s doarm, iar ei obosir cu totul. Uneori auzeau rsete care-i
ngrijorau, alteori auzeau cntece, dar asta mai departe. Cei care rdeau aveau voci
armonioase, nu semnau a gnomi, iar cntecele erau frumoase, numai c sunau
sinistru i ciudat aa c piticii nu simir nici o alinare, ci, mai degrab, un ndemn
de a fugi de prin locurile acelea, cu toat puterea care le mai rmsese.
Mai trecur nc dou zile i descoperir c drumul lor o lua n jos, i curnd
dup aceea se trezir ntr-o vale acoperit aproape n ntregime cu stejari puternici.
Oare chiar n-are sfrit pdurea asta pctoas? spuse Thorin. Ar trebui s se
caere cineva n vrful unui copac, s ncerce s scoat capul pe deasupra i s se uite
n jur. Singura soluie e s alegem copacul cel mai nalt dintre toi ci se apleac
deasupra crrii.
Bineneles c cineva nsemna Bilbo. L-au ales pentru c cel care se cra nu
le putea fi de folos dect dac ajungea cu capul deasupra frunzelor din vrf, i pentru
asta trebuia s fie destul de uor ca s-l in crengile din vrf, care erau i cele mai
subiri. Bietul domn Baggins nu prea avea antrenament la cratul n copaci, dar
ceilali l-au urcat pe crengile de jos ale unui stejar uria ce cretea drept n mijlocul
drumului, aa c n-a mai avut ncotro i a trebuit n continuare s urce cum se
pricepea el mai bine. i fcu drum printre ramurile nclcite, primind tot timpul
plesnituri n fa, se nverzi i se murdri de la scoara btrn a crengilor mai mari,
alunec de mai multe ori, dar i recpt la timp echilibrul, i n cele din urm, dup
ce se zbtu cumplit ntr-un loc dificil unde nu prea s existe nici o ramur care s-i
convin, ajunse la vrf. i n tot timpul sta se ntrebase dac nu cumva erau
pianjeni n copac i cum va mai cobor de acolo (altfel dect prin cdere).
n cele din urm scoase capul pe deasupra bolii de frunze i atunci vzu,
ntr-adevr, pianjeni. Dar erau dintre cei mici, de mrime obinuit, i umblau dup
fluturi. Lumina era ct pe-aci s-l orbeasc, i auzea pe pitici strigndu-l de jos, de
undeva de departe, dar nu putea s le rspund; tot ce putea era s se in strns i
s clipeasc. Soarele strlucea puternic i nu reui s se obinuiasc cu el dect dup
mult vreme. Cnd, n sfrit, reui, vzu de jur mprejurul lui o mare verde-nchis.
ncreit ici-colo de adierea vntului; i peste tot sute de fluturi. Trebuie s fi fost din
specia mpratul purpuriu un fluture cruia i plac vrfurile copacilor din pdurile
de stejar dar tia nu erau purpurii, ci negru-nchis, foarte nchis, catifelai i fr
nici un fel de desen pe aripi.
Se uit mult vreme la mpraii negri i se bucur simind adierea vntului n
pr i pe fa; dar n cele din urm strigtele piticilor, acolo, jos, care ncepuser chiar
s bat din picioare de nerbdare, i amintir de ceea ce trebuia s fac. Orict s-ar fi
uitat, nu vedea dect ntinderi de arbori i de frunze care se prelungeau la nesfrit.

87

Inima lui, care se nseninase cnd vzuse Soarele i simise vntul pe fa, i se
cufund iar pn-n clcie: nu aveau nici un pic de mncare, ca s fie ndemnat s se
ntoarc acolo, jos.
De fapt, dup cum v-am mai spus, nu se aflau prea departe de marginea pdurii;
i dac Bilbo ar fi avut mintea s vad ce era de vzut, copacul n care se urcase, cu
toate c era nalt, se afla aproape de fundul unei vi largi, aa c, din vrful lui, ceilali
copaci preau c se ridic de jur-mprejur ca marginile unei strchini uriae; aa c
nu se putea atepta s vad pn unde se ntindea pdurea. Dar nu vzu nimic din
toate astea i cobor disperat, n cele din urm ajunse jos, zgriat, nclzit i amrt,
i n ntunericul peste care ddu nu reui s vad nimic. Ceea ce povesti i fcu, de
altfel, ntr-o clip i pe ceilali s devin la fel de triti ca el.
Pdurea se ntinde i se tot ntinde, i iar se ntinde, n toate direciile. Ce
facem? i la ce-a servit s trimitem un hobbit? strigar toi, de parc ar fi fost vina lui.
Nu le psa de fluturi nici ct negru sub unghie, iar cnd le povesti de adierea
minunat, pe care nu puteau s-o simt pentru c erau prea grai s se caere pn
sus, se nfuriar de-a binelea.
n seara aceea au mncat ultimele rmie i firimituri pe care le mai aveau; aa
c primul lucru pe care l-au observat cnd s-au trezit a doua zi de diminea, a fost c
tot i mai rodea foamea, iar al doilea c ploua i c din loc n loc picturile cdeau
grele de-a lungul crrii. Aa i-au amintit c pe deasupra li se mai uscase i gura de
sete, dar ploaia nu-i ajut n nici un fel s i-o potoleasc; o sete grozav nu se
potolete stnd sub stejari uriai i ateptnd s-i cad o pictur de ap pe limb,
din ntmplare. Singura frm de alinare le veni, pe neateptate, de la Bombur.
Se trezi brusc i se ridic scrpinndu-se n cap. N-avea nici cea mai mic idee
unde se afl i nici de ce i era att de foame; uitase tot ce se ntmplase de cnd o
porniser la drum, n dimineaa aceea de mai, atunci, de mult. Ultimul lucru de
care-i amintea era petrecerea din casa hobbitului, i s-au strduit mult pn au
reuit s-l fac s cread povestea numeroaselor ntmplri prin care trecuser de
cnd plecaser.
Cnd auzi c nu e nimic de mncare, se aez i ncepu s plng, cci se simea
foarte slbit, nici nu se putea ine bine pe picioare.
De ce m-oi mai fi trezit? strig. Visam att de frumos! Se fcea c m plimbam
printr-o pdure, cam ca asta, dar cu tore aprinse n copaci i lmpi care se legnau
atrnate de ramuri, i focuri care ardeau jos, pe pmnt; i era o mare srbtoare,
care se tot prelungea la nesfrit. i mai era acolo i un rege al pdurilor, cu o coroan
de frunze pe cap; cntau cu toii cntece vesele i nici nu v pot spune sau enumera
cte mncruri sau buturi minunate erau acolo.
Nici s nu ncerci, spuse Thorin. De fapt, dac nu poi vorbi despre altceva,
mai bine taci. Dac nu te-ai fi trezit, te-am fi lsat n pdure cu visele tale tmpite, cu
tot; nu-i nici o plcere s te care cineva n spinare, dup sptmni ntregi de porii
sczute.
Acum nu mai era nimic de fcut dect s-i strng curelele n jurul stomacurilor
goale, s-i ia traistele i boccelele goale n spate i s-i trasc picioarele, fr prea
mari sperane c vor ajunge la captul drumului nainte s leine cu totul de foame.
Continuar aa toat ziua, mergnd foarte ncet, cu mare oboseal, n timp ce Bombur
nu nceta s se vaite c nu-l mai duc picioarele i c vrea s doarm.

88

Nu, n-ai s te culci! i spuser ceilali. Las mai simi i tu greutatea pe


picioarele tale, c destul te-am dus noi n spate.
Totui, refuz s mai fac vreun pas i se arunc la pmnt.
N-avei dect s mergei mai departe, dac vrei. Eu m culc aici i dorm, i
visez mncare, dac n-o pot avea altfel. i sper s nu m mai trezesc niciodat.
Tocmai atunci Balin, care se afla puin mai n fa, strig:
Ce-a fost asta? Mi s-a prut c am vzut o licrire de lumin n pdure.
Se uitar cu toii i n faa lor, ntr-un loc care li se pru destul de deprtat,
vzur ceva rou licrind n ntuneric; apoi apru nc o licrire, dup care mai ni
nc una, lng ea. O pornir cu toii n grab se ridicase chiar i Bombur fr s
le pese c vor da de troli sau de gnomi. Lumina era n faa lor i n stnga potecii, i
cnd, n cele din urm ajunser, la acelai nivel cu ea, vzur clar c sub copaci
ardeau tore i focuri, dar c astea se aflau la o distan bun de poteca lor.
S-ar prea c visurile mele se mplinesc, gfii Bombur, n urma lor.
Voia s se repead n pdure, dup lumini. Dar ceilali i amintir ce le
spuseser att vrjitorul, ct i Beorn.
La ce ne-ar servi ospul dac nu ne-am mai ntoarce vii de acolo? spuse
Thorin.
Dar fr osp tot nu mai rmnem mult vreme n via, spuse Bombur, i
Bilbo i ddu ntru totul dreptate.
Discutar mult vreme problema, ntorcnd-o pe fa i pe dos, pn cnd n cele
din urm czur de acord s trimit vreo dou iscoade, s se furieze pe lng lumini
i s afle ce reprezint. Dar, pe de alt parte nu au reuit s se hotrasc pe cine s
trimit, nimeni nu prea nerbdtor s rite s se piard i s nu-i mai gseasc
niciodat prietenii.
n cele din urm, n pofida faptului c fuseser prevenii, foamea i fcu s se
hotrasc, pentru c Bombur continua s le tot povesteasc despre toate lucrurile
bune pe care le mncase el n vis, la ospul din pdure; aa c prsir cu toii
poteca i se cufundar mpreun n inima pdurii.
Dup ce se furiar i se trr o bun bucat de drum, se uitar pe furi din
spatele trunchiurilor i vzur un lumini unde se tiaser mai muli arbori i se
nivelase pmntul. n lumini erau o grmad de ini, fpturi care artau ca elfii,
mbrcate toate n verde i cafeniu i aezate ntr-un cerc mare pe butucii rotunzi ai
copacilor tiai, n mijlocul lor era un foc i pe civa dintre copacii din jur erau fixate
tore; dar privelitea care li se pru cea mai minunat era c toi mncau i beau, i
rdeau cu poft.
Mirosul de carne fript era att de ademenitor, nct fr s mai atepte s se
consulte unul cu altul, se ridicar cu toii i se repezir n mijlocul cercului, singurul
lor gnd fiind s cear de mncare. Dar nici n-apuc primul s peasc bine n
poian, c toate luminile se stinser ca prin minune. Cineva lovi cu piciorul n foc, din
care se ridicar scntei strlucitoare, ca nite rachete. Dup care focul dispru cu
totul. Erau pierdui ntr-un ntuneric desvrit, fr urm de lumin, i nu reuir
nici mcar s se gseasc unul pe altul, n orice caz nu nainte s treac mult vreme.
Dup ce bjbir nnebunii prin ntuneric, mpiedicndu-se de buteni, izbindu-se i
zdrelindu-se de copaci, strignd i ipnd pn cnd se trezi probabil toat
pdurea pe o raz de civa kilometri njur, reuir n cele din urm s se strng cu

89

toii ntr-un maldr i s se numere pe pipite. Bineneles c ntre timp uitaser cu


desvrire n ce direcie se afla poteca i erau cu toii pierdui fr speran, n orice
caz pn dimineaa.
N-aveau ncotro! Trebuiau s-i petreac noaptea acolo unde se aflau; nici mcar
nu ndrznir s caute resturi de mncare pe jos de team s nu se piard din nou
unul de altul. Dar abia apucaser s se culce i Bilbo tocmai ncepuse s simt c-l
cuprinde somnul, cnd Dori, pe care czuser sorii s stea primul de veghe, spuse,
optind rspicat:
Luminile se aprind din nou, uite acolo, i sunt mai multe ca oricnd.
Srir n sus toi deodat. i, ntr-adevr, vzur zeci de lumini sclipitoare i
auzir ct se poate de clar vocile i rsetele dinainte. Se apropiar pe furi, unul dup
altul, fiecare atingnd spatele celui din fa. Cnd ajunser aproape de ele, Thorin
spuse:
De data asta nu v mai repezii! Nimeni s nu se clinteasc din ascunztoare
pn nu-i spun eu. Am s-l trimit nti pe domnul Baggins singur, s vorbeasc cu ei.
De el n-or s se sperie (Dar eu de ei? se gndi Bilbo) i, oricum, ndjduiesc c nu-i
vor face nici un ru.
Cnd ajunser la marginea cercului de lumini, l mpinser brusc pe Bilbo din
spate. i nainte s aib timp s-i vre inelul n deget, se mpiedic i fcu un pas,
gata s cad drept n mijlocul vlvtilor focului i torelor. Dar totul se dovedi a fi n
zadar.
Luminile se stinseser din nou i se fcu ntuneric bezn.
Dac le-a fost greu s se regseasc prima oar, de data asta le-a fost i mai
greu. Pe de alt parte, nu reuir cu nici un chip s-l gseasc pe hobbit. De cte ori
se numrau, ieeau doar treisprezece la numr. Strigar i-l chemar: Domnule
Baggins! Bilbo! Hobbit! Hobbit afurisit! Hei! Fir-ai al naibii, unde eti? i alte
asemenea strigte. Dar nu primir nici un rspuns.
Tocmai pierduser orice speran, cnd Dori se mpiedic de el, din pur
ntmplare. Czu, n ntuneric, peste ceea ce i se pru a fi un butean i descoperi c
era hobbitul; sttea ghemuit i dormea dus. Au trebuit s-l scuture o grmad ca s-l
trezeasc, i cnd se trezi, se art foarte mulumit.
Visam aa de frumos! bombni. Se fcea c mnnc un prnz nemaiauzit de
bogat.
Doamne, Dumnezeule! I s-au dus minile ca lui Bombur, spuser. Nu ne vorbi
despre vise. Ospurile din vis nu-s bune de nimic, nu le poi mpri cu noi.
Sunt, probabil, cele mai bune pe care le voi cpta vreodat n locul sta
pctos, mormi el, ntinzndu-se pe jos lng pitici i ncercnd s adoarm din nou
ca s-i regseasc visul.
Dar acelea nu fuseser ultimele lumini din pdure. Mai trziu, cnd mbtrni
noaptea, Kili, care sttea de veghe, veni i i trezi din nou pe toi, spunnd:
A aprut o adevrat vlvtaie aici, aproape. Parc s-au aprins deodat, ca
prin minune, sute de tore i zeci de focuri. Ia ascultai cntecul i harfele!
Dup ce ascultar un timp, ntini pe jos, i ddur seama c nu pot rezista
dorinei de a se apropia i de a ncerca nc o dat s obin ajutor. Srir, aadar,
iari n picioare. De data asta rezultatul fu ntr-adevr dezastruos. Petrecerea pe care
o vzur era mai mare, mai grozav ca cele dinainte; i n capul unui ir lung de

90

petrecrei sttea un rege al pdurilor, cu o coroan de frunze pe prul lui auriu.


Regele sta semna foarte tare cu figura pe care spusese Bombur c ar fi vzut-o n
vis. Elfii i treceau nite castroane din mn n mn, pe deasupra focurilor, cntau
din harf i din gur. Prul lor lucios era mpletit cu flori; la gulere i la brie aveau
giuvaiere strlucitoare, cu pietre verzi i albe, iar feele i cntecele lor erau pline de
veselie. Cntau clar, puternic i frumos. i drept n mijlocul ospului, apru brusc
Thorin.
Se fcu o linite total, drept la jumtatea unui cuvnt. i se stinser toate
luminile. Flcrile srir n sus, transformndu-se n fum negru. Ochii piticilor se
umplur de scrum i de cenu. i pdurea se umplu din nou de vaietele i strigtele
lor.
Bilbo se trezi alergnd n cerc (sau, cel puin, aa i se pru) i strignd : Dori,
Nori, Ori, Oin, Gloin, Fili, Kili, Bombur, Bifur, Bofur, Dwalin, Balin i Thorin
Scut-de-Stejar! n timp ce nite fpturi pe care nu le putea vedea sau simi fceau i
ele la fel n jurul lui (strignd din cnd n cnd i Bilbo!). Dar vaietele celorlali se
deprtau din ce n ce, devenind tot mai slabe, cu toate c dup un timp i se pru c se
schimbaser n ipete i strigte de ajutor, la mare distan, n cele din urm toate
zgomotele se potolir i Bilbo rmase singur, ntr-o linite i o bezn desvrite.
A fost una dintre clipele lui cele mai nenorocite. Curnd ns ajunse la concluzia
c nu servete la nimic s ncerce s fac ceva nainte s apar ziua i lumina i c e
inutil s bjbie ncoace i ncolo, obosindu-se fr nici o speran c va putea mnca
i astfel se va putea ntrema. Se aez deci sprijinindu-se cu spatele de un copac i
ncepu s se gndeasc, nu pentru ultima oar, la vizuina lui deprtat, cu cmrile
ei minunate. Era adnc cufundat n gnduri, visnd unc, ochiuri i pine prjit cu
unt, cnd simi c l atinge ceva. Ceva care seamn cu o sfoar groas i lipicioas i
care se afla chiar lng mna lui stng. iar cnd ncerc s se mite, descoperi c
picioarele lui erau nfurate n aceleai sfori; ncerc s se ridice i czu imediat la
loc.
Apoi pianjenul uria, care se grbise s-l lege pe cnd moia, veni din spate i
se repezi asupra lui. Bilbo nu reui s vad dect ochii fpturii, dar i simi picioarele
proase n timp ce se strduia s nfoare firele ei scrboase n jurul lui.
Avusese mare noroc c se trezise la timp. O clip mai trziu n-ar mai fi fost n
stare s fac nimic. Acum ns se lupt cu disperare i scp. A trebuit s resping cu
minile fptura care ncerca s-l anihileze cu un fel de otrav, aa cum fac pianjenii
cu mutele. Deodat i aminti de sabie i o scoase din teac. Pianjenul sri napoi i
Bilbo avu timp s taie firele i s-i elibereze picioarele. Dup asta se pregti s atace.
Firete c pianjenul nu tia c exist fiine care purtau asemenea ace la old, c
altfel ar fi fugit mai repede. Bilbo se repezi la el nainte s poat disprea i-l lovi cu
sabia drept n ochi. Pianjenul, nnebunit de furie, ncepu s sar i s danseze, i s
arunce cu picioarele n toate direciile, cu smucituri ngrozitoare, pn cnd Bilbo l
ucisese cu o nou lovitur de sabie. Dup asta czu i mult vreme nu-i mai aminti
de nimic.
Cnd i reveni, lumina era slab i cenuie, aa cum e ziua n pdure.
Pianjenul zcea mort lng el i lama sbiei avea pete negre pe ea. ntr-un fel,
uciderea pianjenului uria, de unul singur, n ntuneric, fr ajutorul vrjitorului sau
al piticilor, sau al altcuiva, nsemna mare lucru pentru domnul Baggins. i,

91

tergndu-i sabia de iarb i punnd-o napoi n teac, se simi alt hobbit, mult mai
aprig i mai viteaz, cu toate c-i chioriau maele de foame.
Am s-i dau un nume, i spuse el sabiei, am s-i spun eapa.
Dup asta ncepu s exploreze mprejurimile. Pdurea era sinistr i tcut; dar
trebuia s-i caute prietenii; asta n primul rnd; i nici nu puteau fi prea departe,
dac nu cumva i prinseser elfii (sau alte fpturi i mai rele) i-i fcuser prizonieri.
Bilbo simi c e periculos s strige i rmase mult vreme pe loc, ntrebndu-se n ce
direcie o fi drumul i pe unde s-o ia mai nti ca s-i caute.
Vai, de ce n-am inut minte sfatul lui Beorn i al lui Gandalf, se vicri el. De
ce belea am dat cu toii! CU TOII! Ce bine ar fi s fim iar mpreun: e cumplit s fii
singur.
n cele din urm ghici, de bine de ru, direcia din care veniser strigtele de
ajutor n timpul nopii i spre norocul lui (se nscuse cu o porie bun de noroc)
ghici mai mult sau mai puin exact, dup cum vei vedea. Se hotr, aadar, s-o ia n
direcia aceea, strecurndu-se ct se pricepu el mai bine. Dup cum v-am mai spus,
hobbiii se pot mica fr zgomot, mai ales prin pdure. i, n plus, nainte de a o
porni la drum, Bilbo i mai pusese i inelul n deget. Aa c pianjenii nici nu l -au
vzut, nici nu l-au auzit c vine.
Un timp i continu drumul pe furi, pn cnd vzu un fel de umbr neagr i
deas n faa lui, neagr chiar i pentru pdurea aceea; era ca o pat a nopii care nu
se risipea niciodat. Pe cnd se apropia, vzu c e vorba de pnze de pianjeni, una n
spate, alta deasupra i nclcit cu nc una, i deodat, aezai pe crengile de
deasupra lui, vzu pianjenii uriai i fioroi, i, dei avea inelul n deget, ncepu s
tremure de spaim s nu-l descopere. Stnd dup un copac, se uit mult vreme la
un grup de pianjeni, apoi n tcerea i nemicarea pdurii, i ddu seama c
fpturile acelea dezgusttoare vorbeau ntre ele. Vocea lor era ca un fel de ssit i
scrit subire, dar reui totui s neleag multe dintre cuvintele pe care le rosteau.
Vorbeau despre pitici.
A fost o lupt crncen, dar a meritat, spuse unul. Ce piei groase i nesuferite
au! Dar sunt sigur c trebuie s fie buni i zemoi.
Numai nu-i lsa s stea prea mult, spuse al treilea. Nu sunt aa de grai ct ar
trebui s fie. N-au mncat prea bine n ultima vreme.
Uside-i, hai, ssi al patrulea, uside-i acum. i atrn-i pe urm.
Eu sunt sigur c-au i murit, spuse primul.
Nici gnd! Am vzut adineauri unul care se zbtea. Tocmai se trezise, ca s
spun aa, dintr-un somn mi-i-nunat. Vrei s-l vedei?
i zicnd asta, unul dintre pianjenii grai alerg pe o sfoar pn ajunse la vreo
zece legturi atrnate n ir, de o crac nalt. Observndu-i pentru prima oar
blbnindu-se n umbr, Bilbo se ngrozi cnd vzu un picior de pitic prin captul
unora dintre legturi sau ici-colo cte un vrf de nas, un pic de barb sau de scufie.
Pianjenul se duse la cea mai gras dintre legturi Trebuie s fie bietul
Bombur, i spuse Bilbo i ciupi tare nasul care ieea din legtur. Se auzi un ipt
nbuit dinuntru i deodat din legtur ni un deget de la picior, care-l lovi pe
pianjen puternic i direct. Bombur tot mai avea vlag. Se auzi un zgomot ca o
lovitur dat ntr-o minge de fotbal dezumflat i pianjenul furios czu de pe crac,
prinzndu-se n ultima clip cu propriul su fir.

92

Ceilali rser:
Ai avut dreptate, spuser, carnea e vie i lovete.
Le pun eu capac la toi, curnd, ssi pianjenul cel furios, crndu-se din
nou pe crac.
Bilbo i ddu seama c venise vremea s fac ceva. Nu se putea cra pn la
lighioane i n-avea cu ce s trag n ele. Uitndu-se n jur, vzu totui c n locul acela
erau multe pietre care zceau n ceea ce prea s fi fost un pru, dar care acum
secase.
Bilbo se pricepea destul de bine s inteasc cu pietre i nu-i trebui mult pn s
gseasc una frumoas, neted, n form de ou, care s i se potriveasc foarte bine n
mn. Cnd era mic se antrena aruncnd cu pietre spre o anume int, pn cnd toi
iepurii, toate veveriele i chiar psrile ncepuser s dispar din calea lui cu iueala
fulgerului ori de cte ori l vedeau c se apleac; chiar dup ce crescuse, tot i mai
petrecea o bun parte din timp trimitnd sgei ntr-o int sau aruncnd inele
ntr-un ru, mpucnd vergeaua, jucnd popice sau bile, sau alte jocuri panice.
Da, n afar de rotocoale de fum, ghicitori i gtit, se mai pricepea nc la o grmad
de lucruri despre care n-am avut timp s v spun. N-am nici acum. n timp ce
hobbitul culegea pietre, pianjenul ajunsese la Bombur; cteva clipe mai trziu ar fi
fost mort. Dar tocmai atunci Bilbo inti. Piatra izbi pianjenul cu putere n cap,
fcndu-l s cad leinat din copac, trosc! la pmnt, cu picioarele ncovrigate.
Piatra urmtoare zbur vjind printr-o pnz mare de pianjen, mucndu-i
firele, fcndu-i vnt pianjenului care sttea n mijlocul ei i pac! ucigndu-l.
Dup asta s-a creat o mare panic n colonia de pianjeni, i pot s v asigur c un
timp au uitat de pitici. Nu-l vedeau pe Bilbo, dar ghiceau din ce direcie veneau
pietrele. Aa c se repezir spre hobbit, iui ca fulgerul, alergnd, legnndu-se,
aruncndu-i firele lungi n toate direciile, pn cnd aerul pru c se umple de
frnghii flfiitoare.
Dar Bilbo se furi ndat n alt loc. Se gndea s ncerce s atrag pianjenii,
s-i fac s se deprteze tot mai mult de pitici; i n acelai timp s-i fac s devin
curioi, nervoi i furioi. Cnd ajunser vreo cincizeci n locul unde se aflase el puin
mai devreme, mai arunc nite pietre n ei i ntr-unii care se opriser n urma lor;
apoi, dansnd printre copaci, ncepu s cnte un cntecel care s-i nfurie i mai tare
i s-i fac pe toi s-l urmeze, i, n acelai timp, s-i fac pe pitici s-l aud.
Iat ce cnta:
Un pianjen ese- n pomu nalt
Gras, btrn, nu poate s m vad,
Ghem cu picioare, ghem cu picioare,
Tu te faci c n- ai habar,
Dar vrei, vd eu prea bine,
S- i cad i eu n nad.
Blegulea, btrnul, umflat peste msur,
Blegulea, btrne, tu chiar nu vrei s vii?
Btrne pntecos,
Ia vino puin mai jos,
C sus n- ai s m prinzi.
93

Blegulea, zu s tii!
Planul nu era poate prea grozav, dar nu uitai ca Bilbo a trebuit s-l nscoceasc
ntr-o clip i nc ntr-o clip foarte grea. n orice caz, i-a atins scopul. n timp ce
cnta, continua s arunce cu pietre i mai btea i tactul cu piciorul. Aproape toi
pianjenii care se aflau de fa se luar dup el. Unii czur din copaci, alii alergar
de-a lungul crengilor, se legnar fcndu-i vnt de pe un copac pe altul sau
aruncnd fire noi peste spaii ntunecate. Se npustir n direcia cntecului mult mai
repede dect se ateptase Bilbo. Erau ngrozitor de suprai. Nu era vorba numai de
pietre; pianjenilor nu le-a plcut niciodat s li se spun Ghem cu picioare, iar
Blegulea e o insult pentru oricine.
Bilbo alerg spre alt loc, dar pianjenii alergar n grupuri, n diferite locuri din
luminiul unde locuiau, i eseau acum pnze ca s nchid toate spaiile libere dintre
trunchiurile de copaci. n cteva clipe hobbitul avea s se trezeasc prins ntre pnzele
groase, sau cel puin asta era intenia pianjenilor. Stnd acum n mijlocul insectelor
care-l hituiau i tot eseau de zor, Bilbo i lu inima n dini i ncepu un nou
cntec:
Grasul Lob i tontul Cob
Mreje- au nceput s- ntind;
Sunt gustos, o tiu prea bine,
Dar n- au s m prind.
Sunt aici, musca cea rea.
Voi, plini de- osnz.
Mult prea lenei s m prindei,
n scrboasa pnz.
i cu aceste cuvinte se ntoarse i descoperi c ultimul spaiu dintre doi copaci
nali fusese nchis cu pnz din fericire, nu una esut serios, ci doar iruri mari de
sfoar-de-pianjen de grosime dubl, ntinse n grab de la un trunchi la altul. Bilbo
scoase sabia lui cea mic, ciopri firele i se deprta cntnd.
Pianjenii vzur sabia, cu toate c nu cred c i-au dat seama ce e, i ntr-o
clip toat ceata se npusti alergnd spre hobbit, pe pmnt i pe crengi,
legnndu-i picioarele proase i apucnd totul cu cletii i cu torctoarele, n timp
ce ochii li se bulbucaser i spumegau. l urmar prin pdure pn cnd Bilbo ajunse
la limita pn unde ndrznea s se ncumete. Apoi, fcnd chiar mai puin zgomot
dect un oricel, se ntoarse pe furi de unde plecase. tia c timpul era preios, c nu
va trece mult i pianjenii se vor ntoarce la copacii unde i atrnaser pe pitici. Aa c
trebuia s-i salveze n mare grab. Lucrul cel mai greu era s se care pe craca cea
lung de care atrnau legturile. Nu cred c ar fi reuit dac unul dintre pianjeni
n-ar fi lsat, din fericire, s atrne un fir pn jos; cu ajutorul acestui fir, cu toate c i
se lipea de mn i-l durea, Bilbo se urc n copac unde ddu nas n nas cu un
pianjen btrn, cu o minte cam nceat i cam gras la trup, care rmsese s
pzeasc prizonierii i i tot ciupise s vad care era cel mai zemos i mai bun de
mncat. Se gndise s nceap ospul n lipsa celorlali, dar domnul Baggins era
grbit, i nainte ca pianjenul s-i dea seama ce se ntmpl, simi o mpunstur i
94

se rostogoli mort de pe crac.


Lucrul urmtor pe care trebuia s-l fac Bilbo era s elibereze un pitic. Cum?
Dac tia firul care-l inea spnzurat, nefericitul se prbuea, buf! la pmnt, care se
afla la mare distan. naintnd cu smucituri pe crac (ceea ce i fcu pe bieii pitici s
danseze i s se blbne ca nite fructe coapte), ajunse la prima legtur.
Fili sau Kili, se gndi el dup vrful unei scufii albastre care ieea n partea de
sus. Probabil c Fili, deduse dup vrful unui nas lung care ieea din pachetul de
fire nfurate. Plecndu-se peste el, reui s taie majoritatea firelor tari i lipicioase,
dup care, bineneles, dnd din mini i din picioare, Fili apru n ntregime.
M tem c Bilbo ncepu s rd cnd l vzu micndu-i minile i picioarele
epene, n timp ce se balansa pe firul de pianjen ce-i trecea pe sub brae, fcndu-l
s semene cu o jucrie caraghioas care salt pe srm.
Pn la urm reui totui s-l ridice pe Fili pe crac; dup care Fili fcu tot ce-i
sttu n putere s-l ajute pe hobbit, cu toate c era bolnav din pricina otravei de
pianjen i a faptului c sttuse atrnat aproape toat noaptea i toat ziua dinainte
acoperit de firele nfurate n jurul lui, prin care nu-i ieea dect nasul cu care
trebuia s respire. I-a trebuit o venicie s-i poat scoate scrboenia aceea din ochi
i din sprncene, ct despre barb, a trebuit s-o taie aproape pe toat. n orice caz,
ncepur amndoi s ridice nti un pitic, apoi altul sus pe crac i s-i elibereze,
tindu-le firele. Nici unul dintre pitici nu se afla ntr-o stare mai bun ca Fili, iar unii
dintre ei se simeau chiar mai ru. Unii aproape c n-avuseser cum s respire (vedei,
aadar, c nasurile lungi sunt, uneori, folositoare), iar alii se otrviser cumplit.
Astfel i scpar pe Kili, Bifur, Bofur, Dori i Nori. Bietul Bombur era istovit. Era
cel mai gras i fusese ciupit i nghiontit fr ncetare aa c se rostogoli pur i
simplu de pe crac i czu, buf! pe pmnt, din fericire pe nite frunze care se aflau
acolo, rmnnd ntins pe jos. Cnd ncepur s se ntoarc pianjenii, mai ri ca
niciodat, mai erau nc cinci pitici atrnai de captul crengii.
Bilbo se ntoarse repede la cellalt capt al crengii, aproape de trunchi, i-i opri
pe cei care ncercau s se care sus. i scosese inelul cnd l salvase pe Fili i uitase
s-l pun la loc, aa c ncepur toi s bolboroseasc i s ssie.
Acum te vedem, strpitur pctoas! Las c te mncm noi i-i lsm oasele
i pielea atrnate de un copac! ! Are un ac, nu-i aa? Las c tot l prindem i-l
atrnm cu capu-n jos, o zi sau dou.
n timp ce se ntmplau toate astea, ceilali pitici se munceau s elibereze restul
prizonierilor, tind firele cu cuitul. Curnd aveau s fie toi liberi, dei nu era clar ce
avea s urmeze dup asta pianjenii i prinseser destul de uor n noaptea din
ajun, dar atunci i luaser prin surprindere i pe ntuneric. De data asta se anuna o
lupt crncen.
Deodat Bilbo observ c mai muli pianjeni se strnseser n jurul lui Bombur,
care zcea pe jos, i l legaser din nou, trndu-l acum dup ei. Bilbo scoase un
rcnet i ncepu s ciopreasc pianjenii din faa lui. Acetia se retraser iute, iar el
se tr n patru labe i czu din copac drept n mijlocul celor de jos. Sabia lui mic era
pentru ei un nou fel de neptur. Lovea fr mil n toate direciile! Lucea ncntat
parc, n timp ce-i njunghia. Ucise vreo jumtate de duzin nainte ca ceilali s se
hotrasc s se retrag i s-l lase pe Bombur lui Bilbo.
Cobori! Cobori! le strig el piticilor care stteau pe crac. Nu mai stai

95

acolo sus, c v acoper cu plase! Vedea pianjeni care se ngrmdeau pe toi copacii
dimprejur, trndu-se pe crengi deasupra piticilor.
Piticii se rostogolir, srir sau czur pe jos, toi unsprezece grmad,
majoritatea neputincioi, reuind cu greu s se in pe picioare. Se strnser, n
sfrit, toi doisprezece, numrndu-l i pe bietul Bombur, care sttea sprijinit de o
parte i de alta de vrul lui, Bifur, i de fratele lui, Bofur; Bilbo dansa n preajma lor,
fluturnd sabia, n timp ce sute de pianjeni furioi se holbau la ei de peste tot, din
jur i de deasupra. Situaia era destul de disperat.
Atunci ncepu btlia. Unii pitici aveau cuite, alii bee i toi aveau la ndemn
pietre, iar Bilbo avea pumnalul lui elfesc. Reuir s resping pianjenii o dat i nc
o dat, i chiar s ucid muli dintre ei. Dar asta nu putea continua la nesfrit. Bilbo
era aproape mort de oboseal; doar patru dintre pitici erau n stare s se in pe
picioare, i nu mai era mult pn cnd urmau s fie cu toii dobori ca nite mute
sleite. Pianjenii ncepuser iari s-i eas pnza n jurul lor, de la un copac la
altul.
Pn la urm Bilbo nu reui s gseasc alt plan dect s le spun piticilor taina
inelului. Nu-i prea convenea, dar n-avea ncotro.
Eu o s dispar, spuse. i dac pot, o s distrag atenia pianjenilor. Voi trebuie
s rmnei mpreun i s-o luai n direcia opus, nspre stnga. Cam pe acolo
trebuie s mergei, ca s dai de locul unde am vzut focurile elfilor ultima dat.
A fost greu s-i fac s neleag, pe de-o parte din pricin c erau ameii i pe
de alta, din pricina strigtelor, pocniturilor de b i a pietrelor aruncate; dar dup un
timp Bilbo simi c lucrurile nu mai pot suferi amnare pianjenii strngeau cercul
tot mai tare. i puse brusc inelul i, spre marea uimire a piticilor, dispru.
Puin mai trziu, se auzi o voce spunnd Grasul Ghem cu picioare, printre
copaci, departe, n stnga. Asta i neliniti grozav pe pianjeni. Se oprir, i unii o
pornir n direcia vocii. Ghem cu picioare i fcu s se nfurie n aa hal, nct i
pierdur minile. Apoi Balin, care nelesese planul lui Bilbo mai bine dect ceilali,
conduse atacul.
Piticii, ghemuii unul ntr-altul, formnd un mnunchi compact i aruncnd cu
pietre ca o grindin, urmrir pianjenii spre stnga i sparser cercul. Strigtele i
cntecul care se auzeau departe, n urma lor, se oprir brusc.
Spernd cu disperare c Bilbo nu fusese prins, piticii i continuar drumul. Dar
nu destul de repede. Erau bolnavi i obosii, i cu toate c muli dintre pianjeni se
aflau destul de aproape n urma lor, nu puteau nainta dect ontc-ontc. Cnd i
cnd trebuiau s se ntoarc s lupte cu fpturile care-i ajungeau din urm; civa
pianjeni se i urcaser n copacii de deasupra lor i aruncau fire lungi i lipicioase
nspre ei.
Lucrurile se stricaser iari cam ru, cnd, deodat, Bilbo reapru i atac
pianjenii uluii, dintr-o parte.
Plecai, plecai, strig el, c-i mpung eu!
i i mpunse. Se repezea nainte i napoi, cioprind fire de pianjen, tocndu-le
picioarele i spintecndu-le trupurile grase cnd se apropiau prea tare. Pianjenii se
umflau de furie, bolboroseau i spumegau, i ssiau blesteme fioroase. eapa i
speriase de moarte i acum, cnd apruse din nou, nu ndrzneau s se apropie dect
pn la un punct. Aa c, orict ar fi blestemat-o, prada lor se deprta ncet, dar

96

sigur. A fost ngrozitor, lucrurile au prut s dureze la nesfrit. Dar n cele din urm,
tocmai cnd Bilbo simea c nu mai poate ridica mna nici pentru o singur lovitur,
pianjenii renunar s-i mai urmreasc i se ntoarser, dezamgii, n colonia lor
cea neagr.
Piticii vzur atunci c ajunseser la marginea unui cerc unde arseser focurile
elfilor. Dar nu-i ddeau seama dac era vorba de vreunul dintre focurile pe care le
vzuser n noaptea din ajun. Totui, prea c peste locurile acelea plutete un fel de
vraj. Avea alt culoare care nu le plcea deloc pianjenilor. Oricum, lumina era aici
mai verde i ramurile mai puin groase i amenintoare, aa c avur norocul s se
poat odihni, s-i poat trage sufletul.
Zcur o vreme, suflnd i gfind. Dar nu trecu totui prea mult i ncepur s
pun ntrebri. i cerur lui Bilbo s le explice n cele mai mici amnunte cum se
fcea nevzut, iar Inelul pe care-l gsise i interes att de tare, nct un timp uitar
de propriile lor necazuri. Balin, mai cu seam, insist s i se spun de mai multe ori
povestea cu Gollum, cu ghicitorile i tot restul, i unde, i cum gsise Inelul. Dup un
timp ns lumina ncepu s scad i atunci ntrebrile se schimbar: unde se aflau,
unde era crarea, unde puteau gsi ceva de mncare i ce trebuiau s fac n
continuare? Repetau aceste ntrebri ntruna i preau c ateapt ca micul Bilbo s
le dea rspunsul. De unde se vede c i schimbaser cu totul prerea despre domnul
Baggins i ncepuser s-l respecte cum se cuvine (i aa cum le spusese i Gandalf
c-o s se ntmple). ntr-adevr, nu mai bombneau, ci erau convini c hobbitul va
gsi un plan minunat care s-i ajute. tiau prea bine c, dac n-ar fi fost hobbitul, ar
fi murit deja cu toii. i mulumir, deci, de mai multe ori. Unii se ridicar chiar i se
plecar pn la pmnt, cu toate c efortul i fcu s pice n nas i nu mai reuir
mult vreme s se pun la loc pe picioare. Adevrul despre dispariia lui Bilbo nu
sczu cu nimic prerea lor bun despre el; cci vzuser c are totui minte i noroc,
i un inel fermecat toate trei bunuri foarte folositoare; de fapt, l-au ludat ntr-aa
hal, nct Bilbo ncepu s simt c, la urma urmei, are n el ceva de aventurier
curajos, cu toate c ar fi fost mult mai curajos dac ar fi avut parte i de ceva
mncare.
Dar n-avea nimic, absolut nimic; i nici unul dintre ei nu era n stare s se duc
s caute ceva sau s gseasc drumul pierdut. Drumul pierdut! n mintea obosit a
lui Bilbo drumul devenise o idee fix. Sttea i se uita n faa lui, la copacii care nu se
mai terminau, i dup un timp se cufundar din nou, cu toii, n tcere. Toi, n afar
de Balin. Mult vreme dup ce toi ceilali tcuser i nchiseser ochii s doarm,
continu s mormie i s rd pe nfundate:
Gollum! S fiu al naibii! Deci aa ai reuit s te furiezi pe lng mine! Acuma
tiu! Te-ai strecurat ncet pe lng mine, nu-i aa, domnule Baggins? Ah, i nasturii
mprtiai n pragul uii! Bunul i drguul Bilbo, Bilbo, Bilbo bo-bo-bo. Dup care
adormi. i mult vreme a domnit o linite deplin.
Deodat Dwalin deschise un ochi i se uit n jur:
Unde e Thorin? ntreb.
ocul a fost ngrozitor, ntr-adevr, erau numai treisprezece doisprezece pitici i
un hobbit. Da. Unde era Thorin? Se ntrebar ce lucru nefast i s-o fi ntmplat, ce
vraj sau ce montri ntunecai dduser peste el. i cum zceau aa pierdui n
pdure, se cutremurar. Dup care se cufundar unul dup altul ntr-un somn agitat,

97

plin de vise nfricotoare, n timp ce seara se transforma n noapte neagr; i


deocamdat trebuie s-i lsm acolo, prea bolnavi i obosii s stabileasc grzi sau
s stea cu rndul de veghe.
Thorin fusese prins mult mai repede dect ei. V amintii c Bilbo adormise
butean cnd pise n cercul de lumin? Apoi, fusese rndul lui Thorin s peasc
n mijlocul cercului i, cnd se stinseser luminile, czuse ca o piatr fermecat. Tot
zgomotul pe care-l fcuser piticii pierdui n noapte, ipetele pe care le scoseser cnd
i prinseser pianjenii i i legaser, i tot zgomotul btliei de a doua zi trecuser
peste el, fr s le aud. Dup care veniser Elfii Pdureni, l legaser i-l luaser de
acolo.
Fpturile pe care le vzuser petrecnd erau, firete, Elfii Pdureni. Ei nu sunt
fiine rele. Dar au un pcat: nu au ncredere n strini. i cu toate c pe atunci vrjile
lor aveau mare putere, erau foarte circumspeci. Se deosebeau de Eldari, de Elfii
Apuseni erau mai periculoi i mai puin nelepi. Cci cei mai muli (mpreun cu
neamurile lor rspndite pe dealuri i pe muni, se trgeau din triburi vechi care nu
se duceau niciodat n ara Elfilor Apuseni. Elfii Luminii, Adncurilor i Mrilor se
duceau acolo i triau ani i ani i se fceau mai buni, i mai nelepi, i mai nvai,
i descopereau vrji noi i o nou art a ndemnrii, fcnd lucruri frumoase i
uimitoare, nainte ca unii dintre ei s se ntoarc n Pmntul de Mijloc. Elfii Pdureni
se simeau atrai de amurgul Soarelui i al Lunii noastre; dar cel mai mult le plceau
stelele; i hoinreau n pdurile ntinse care creteau nalte, n inuturi care acuma nu
mai sunt. Locuiau de cele mai multe ori la marginea codrului, de unde fugeau uneori
ca s vneze sau s clreasc i s alerge pe cmpiile deschise la lumina lunii sau a
stelelor. Dar dup venirea Oamenilor, au nceput s iubeasc din ce n ce mai mult
amurgul i umbrele. Cu toate astea erau i rmneau elfi, i asta nseamn fpturi cu
suflet bun.
ntr-o grot uria, civa kilometri de la marginea Codrului ntunecat, n partea
dinspre rsrit, tria pe vremea aceea regele lor cel mai mare. n faa porilor uriae de
granit era un ru care venea din nlimile pdurii i continua apoi s curg, intrnd
n mlatinile de la picioarele platourilor nalte i mpdurite. Aceast grot uria, din
care porneau nenumrate peteri mai mici de fiecare parte, continua, cotind, departe,
sub pmnt, i avea multe galerii i sli spaioase; dar era mai luminoas i mai
sntoas dect locuinele gnomilor, i mai puin adnc i periculoas. De fapt,
supuii regelui vnau i triau mai mult afar, n pdure, i aveau case sau colibe pe
pmnt i pe crengile copacilor. Copacii care le plceau cel mai mult erau fagii. Grota
era palatul regelui, seiful unde i pstra avuia i fortreaa n care se retrgeau
supuii lui cnd voiau s se apere de dumani.
Petera mai servea i drept temni pentru prizonieri. Aa c acolo l-au trt pe
Thorin fr prea mult blndee, cci nu prea iubeau piticii i-i nchipuiau c e un
duman. Pe vremuri se rzboiser cu unii dintre piticii pe care-i acuzaser c le
furaser comoara. Ar fi ns drept s spunem c piticii susineau, dimpotriv, c
luaser ce li se cuvenea, pentru c se nvoiser cu Regele Elfilor s-i lucreze aurul i
argintul. Dup ce lucraser, regele refuzase s le mai plteasc. De fapt, marea
slbiciune a Regelui Elfilor erau lucrurile de pre, mai ales argintul i nestematele
albe; i cu toate c avea un tezaur destul de mare, voia mereu mai mult, fiindc nu era
nc att de bogat ca ali suverani ai elfilor, de pe vremuri. Supuii lui nu scoteau din

98

pmnt i nu prelucrau metalele sau nestematele, i nici nu se prea sinchiseau de


nego sau de agricultur. Asta o tia orice pitic, dei familia lui Thorin n-avusese nici o
legtur cu vechea ceart de care v-am pomenit. Aa c Thorin s-a suprat din cauza
felului n care s-au purtat cu el dup ce i-a retras vraja i el i-a venit n fire; i s-a
hotrt s nu scoat nici o vorb despre aur sau despre giuvaiere.
Cnd l aduser n faa regelui, acesta l privi pe Thorin cu severitate i i puse o
grmad de ntrebri. Dar Thorin nu spunea nimic altceva dect c moare de foame.
De ce ai ncercat de trei ori, dumneata i oamenii dumitale, s-mi atacai
supuii n timp ce petreceau? ntreb regele.
Nu i-am atacat, rspunse Thorin. Ne-am dus s cerim, fiindc muream de
foame.
Unde sunt prietenii dumitale acum i ce fac?
Nu tiu, dar cred c rabd de foame n pdure
Ce fceai n pdure?
Cutam mncare i butur, c eram sleii de foame.
Dar, de fapt, de ce ai venit n pdure? ntreb regele, suprat.
Thorin nchise gura i refuz s mai vorbeasc.
Foarte bine, spuse regele. Luai-l de aici i punei-l la loc sigur, pn se
hotrte s spun adevrul, chiar dac o fi s ateptm i o sut de ani.
Elfii l prinser atunci n chingi i l nchiser ntr-una din peterile lor cele mai
ascunse, n dosul unor ui solide de lemn, i-l lsar acolo. i ddur mncare i
butur i chiar dac mncarea nu era foarte gustoas, oricum, era din belug; cci
elfii nu sunt gnomi i au o educaie destul de aleas chiar cnd e vorba de cei mai
mari dumani ai lor, pe care i-au luat prizonieri. Pianjenii uriai erau singurele
fpturi fa de care nu aveau mil i pe care nu le cruau.
Bietul Thorin zcea deci acolo, n temnia regelui, i dup ce mai trecu un timp n
care se simi plin de recunotin pentru pinea i carnea, i apa pe care i-o ddeau,
ncepu s se ntrebe ce deveniser nefericiii lui prieteni. Nu trecu mult i descoperi;
dar asta ine de capitolul urmtor i de nceputul unei alte aventuri, n care hobbitul
i-a dovedit din nou utilitatea.

99

CAPITOLUL 9

BUTOAIELE SALVATOARE
A doua zi dup btlia cu pianjenii, Bilbo i piticii fcur un ultim efort
disperat s gseasc o soluie nainte de a muri de foame sau de sete. Se ridicar i o
pornir cltinndu-se pe picioare, n direcia n care opt din treisprezece, ci erau,
ghicir c s-ar afla poteca, dar nu apucar niciodat s descopere dac e aa. Puina
lumin care era n pdure ncepuse iari s scad, topindu-se n ntunericul nopii,
cnd deodat n jurul lor ni lumina mai multor tore, de parc ar fi fost sute de
stele roii. Elfii Pdureni aprur cu arcuri i sgei i le strigar piticilor s se
opreasc. De lupt nu putea fi vorba. Chiar dac piticii n-ar fi ajuns n starea n care
erau, nct s se bucure c sunt prini, cuitele lor mici, singurele arme pe care le
aveau, nu le-ar fi fost de nici un folos mpotriva sgeilor cu care elfii puteau lovi chiar
i un ochi de pasre n ntuneric. Aa c au ncremenit pe loc, s-au aezat pe jos i au
ateptat toi n afar de Bilbo care i-a vrt iute inelul n deget i s-a dat, pe furi,
la o parte. Iat de ce, cnd elfii i-au legat pe pitici ntr-un ir lung, unul n spatele
celuilalt, i i-au numrat, n-au gsit sau, mai bine zis, nu l-au numrat niciodat pe
hobbit.
i nici nu l-au auzit sau l-au simit cum urmrea, de la distan, lumina fcliilor
cnd i duceau prizonierii spre inima pdurii. Piticii erau cu toii legai la ochi, dar,
oricum, n-avea mare importan cci pn i Bilbo, care-i putea folosi ochii, tot nu
vedea unde i duceau, i, n orice caz, nici el, nici ceilali nu tiau locul unde
plecaser. Bilbo fcu toate eforturile s se in dup tore, cci ielele i sileau pe pitici
s mearg ct mai repede, dei erau bolnavi i obosii. Regele le dduse porunc s se
grbeasc. Deodat torele se oprir i hobbitul abia avu timp s le ajung din urm,
nainte s nceap trecerea peste pod. Era podul peste ru, care ducea pn la porile
regelui. Sub pod apa ntunecat curgea iute i cu for. La cellalt capt erau porile
unei peteri uriae, care ptrundea n coasta unei vi molcome, acoperite de arbori.
Acolo, fagii nali coborau chiar pn la malul rului, muindu-i rdcinile n ap.
Elfii i mpinser prizonierii peste acel pod, dar Bilbo, care venea n urma lor,
ovi. Nu-i plcea deloc cum arta gura peterii i nu se hotr s-i urmeze prietenii
dect n ultima clip, cnd se repezi dup ultimii elfi, nainte ca marile pori ale
regelui s se nchid cu zgomot.
nuntru galeriile erau luminate de flcrile roii ale torelor, i elfii care fceau
de gard cntau naintnd prin galeriile cotite i ncruciate, n care rsuna ecoul. Nu
semnau cu cele din fortreele gnomilor pentru c erau mai mici, coborau mai puin
adnc sub pmnt, iar aerul care le umplea era mai curat. ntr-o sal mare, cu stlpi
cioplii din piatr vie, pe un tron de lemn sculptat, sttea Regele Elfilor. Pe cap avea o
coroan de boabe i frunze roii, cci venise iari toamna. Primvara purta coroan
din flori de pdure. n mn inea un toiag de stejar, sculptat.
Prizonierii fur adui n faa lui i, cu toate c se uita crunt la ei, le spuse
oamenilor lui s-i dezlege, cci erau sleii de puteri i n zdrene.
De altfel, aici nu-i nevoie s stea legai, spuse. Nimeni din cei adui aici nu mai
poate scpa prin porile mele fermecate.
i ntreb ndelung i n amnunime ce fac, unde vor s se duc, de unde vin,

100

dar nu reui s scoat de la ei mult mai mult dect de la Thorin. Erau morocnoi i
suprai i nici mcar nu se strduiau s par politicoi.
Ce-am fcut, Mria-ta? ntreb Balin, care era cel mai btrn dintre cei
rmai. E oare o crim s te rtceti n pdure, s-i fie foame i sete, s fii prins n
ghearele pianjenilor? De ce v nfurie att de tare uciderea lor? Sunt animalele
dumneavoastr de cas, favorite?
ntrebarea l nfurie, firete, pe rege, mai ru ca niciodat fcndu-l s rspund:
E o crim s umbli prin mpria mea fr aprobarea mea. Uitai c v aflai
n regatul meu i c ai folosit drumul fcut de oamenii mei? N-ai tulburat voi de trei
ori linitea oamenilor mei n pdure, nu i-ai suprat, n-ai strnit voi pianjenii cu
zarva i strigtele voastre? Dup toate necazurile pe care mi le-ai pricinuit, am i eu
dreptul s tiu ce v aduce pe aici i, dac nu vrei s-mi spunei acum, v in pe toi
nchini pn v vine mintea la cap i nvai s v purtai.
Porunci ca fiecare pitic s fie pus ntr-alt celul, s i se dea de mncare i de
but, dar s nu li se dea voie s ias din mica lor nchisoare pn cnd nu se
hotrte mcar unul dintre ei s-i spun tot ce voia el s tie. Dar nu le-a spus c
Thorin era i el prizonierul lui. Asta a descoperit-o Bilbo.
Bietul domn Baggins! Mult i istovitoare vreme a trebuit s triasc n locul
acela, complet singur, ascunzndu-se tot timpul, nendrznind s-i scoat niciodat
Inelul, abia ndrznind s doarm, chiar i ghemuit n cele mai ascunse i ndeprtate
unghere, pe care reuise s le gseasc. Ca s fac i el ceva, i lu obiceiul s se
plimbe prin palatul Regelui Elfilor. Intrrile erau nchise cu pori fermecate, dar
uneori, dac se grbea, reuea totui s ias. Grupuri de Elfi Pdureni, condui
uneori de rege, plecau cnd i cnd la vntoare sau dup alte treburi, prin pdurile
dinspre Soare-rsare. i atunci, dac Bilbo se mica destul de repede, reuea s ias
strecurndu-se n urma lor, cu toate c asta era periculos. De mai multe ori a fost ct
pe-aci s fie prins ntre uile care s-au nchis brusc dup ce au trecut ultimii elfi; dar
nu ndrznea s se apropie prea mult din cauza umbrei lui, orict ar fi fost de
inconsistent i de nesigur n lumina torei, sau de team s nu se ciocneasc cineva
de el i s-l descopere. i pe urm, chiar cnd ieea, ceea ce nu se ntmpla prea des,
tot nu-i servea la nimic. Nu voia s-i prseasc pe pitici i, de fapt, nici nu tia unde
Dumnezeu s se duc fr ei. Nu reuea s in pasul cu elfii-vntori chiar tot timpul
ct umblau pe afar, aa c nu descoperi niciodat drumurile care l-ar fi scos din
pdure; nu fcea dect s rtceasc disperat, ngrozit s nu se piard, pn cnd i se
ivea iar ocazia s se ntoarc. Cnd ieea la aer i se mai fcea i foame, cci nu tia s
vneze n timp ce n peteri reuea, de bine de ru, s triasc furnd mncare din
cmar sau de pe mas, cnd nu era nimeni prin preajm.
Sunt ca un sprgtor care, o dat ce-a intrat, nu mai poate pleca i trebuie s
continue s prade n chip jalnic aceeai cas, zi de zi, i spunea. Aici e partea cea mai
trist i plicticoas din toat aventura asta nenorocit, obositoare i penibil. A da
orice s fiu din nou n vizuina mea, lng un foc bun, la lumina lmpii! i ar mai fi
vrut uneori s-i poat trimite vrjitorului un mesaj n care s-i cear ajutor, dar asta
era, firete, imposibil; i ddu foarte repede seama c, dac era ceva de fcut, trebuia
s-o fac el, domnul Baggins, singur i fr ajutor.
n cele din urm, dup o sptmn sau dou de via trit n ascuns, pndind
i urmrind grzile, profitnd de orice ocazie, reui s afle unde era inut fiecare pitic

101

n parte. Descoperi toate cele dousprezece celule n care se aflau, n diferite pri ale
palatului, i dup un timp reui s se orienteze foarte bine. i mare-i fu mirarea,
trgnd ntr-o zi cu urechea n timp ce stteau nite paznici de vorb, s afle c mai
era un pitic nchis, ntr-un loc deosebit de tainic i de ntunecos. Ghici, bineneles,
ntr-o clip c trebuie s fie vorba de Thorin; i dup un timp descoperi c aa i era.
n cele din urm, reui cu mare greutate s gseasc locul, cnd nu era nimeni prin
jur, i s schimbe dou-trei vorbe cu cpetenia piticilor.
Thorin era prea amrt ca s mai fie furios de necazurile lui i ncepuse chiar s
se gndeasc s-i spun regelui totul despre comoar i despre cutrile lor (ceea ce
dovedea ct de mult i sczuse moralul), cnd auzi vocioara lui Bilbo prin gaura cheii.
Dup o clip ns i ddu seama c nu se poate nela, se apropie de u i avu o
lung convorbire n oapt cu Bilbo, care sttea de partea cealalt.
i astfel Bilbo reui s duc n tain mesajul lui Thorin fiecruia dintre ceilali
pitici ntemniai, spunndu-le c Thorin, cpetenia lor, se afl aproape de ei i c nici
unul nu trebuie s dezvluie misiunea lui regelui, sau n orice caz nu nainte s le dea
Thorin semnalul. Cci lui Thorin i venise inima la loc, auzind cum i salvase hobbitul
tovarii de pianjeni, i era din nou hotrt s nu se rscumpere prin fgduieli
fcute regelui, c i-ar da o parte din comoar, dect atunci cnd nu va mai fi alt
speran de scpare; dect atunci cnd extraordinarul domn Baggins cel Nevzut (despre care ncepuse, ntr-adevr, s aib o prere foarte bun) nu va mai reui s
gseasc nici o soluie ingenioas.
Primind mesajul, ceilali pitici au fost cu totul de acord. S-au gndit cu toii c
partea lor din comoar (cci o socoteau a lor, cu toate c se aflau acum ntr-o situaie
critic i dragonul era nc n via) va suferi serios dac Elfii Pdureni vor avea
pretenia la o parte din ea; n plus, aveau toat ncrederea n Bilbo. Cci, vedei, se
ntmpla tocmai ce spusese Gandalf. Poate c sta era unul din motivele pentru care
plecase i i lsase singuri.
Dar Bilbo nu mprtea nici pe departe speranele lor. Nu-i plcea s depind
toi de el i tare ar fi vrut s-l aib pe vrjitor pe aproape. n zadar: probabil c i
desprea de el toat ntinderea misterioas a Codrului ntunecat. Se gndi i se tot
gndi, pn aproape s-i crape capul, dar nu-i veni nici o idee strlucit. Un inel
fermecat era un lucru foarte bun, dar nu servea la mare lucru cnd ei erau
paisprezece. Dar, dup cum ai ghicit, probabil, pn la urm tot a reuit s-i salveze
prietenii, i iat cum s-a ntmplat.
ntr-o zi, pe cnd tot adulmeca i se plimba ncoace i ncolo, Bilbo descoperi ceva
foarte interesant: porile cele mari nu erau singura intrare spre peteri. Exista un
pru care curgea pe sub o parte din zona cea mai joas a palatului i se unea cu
Rul Pdurii mai departe, spre rsrit, dincolo de dealul abrupt unde se afla
deschiztura principal; n locul unde prul subteran ieea din coasta dealului se
afla un zgaz. Tavanul de stnc cobora acolo pn aproape de suprafaa apei, unde
se putea lsa un zgaz drept n albia rului, ca sa mpiedice pe oricine ar fi vrut s
intre sau s ias pe acolo. Dar era adesea deschis, cci pe acolo treceau multe
mrfuri, fie c intrau, fie c ieeau. Dac ar fi intrat cineva pe acolo, s-ar fi trezit
ntr-un tunel negru i accidentat, care ptrundea adnc n inima dealului; era totui
un loc unde tunelul trecea pe sub peteri i unde tavanul fusese tiat i acoperit cu
chepenguri mari din lemn de stejar, care se deschideau, n sus, spre beciurile regelui.

102

n beciuri se aflau butoaie, butoaie i iar butoaie; cci Elfilor Pdureni i mai ales
regelui lor le plcea foarte mult vinul, dei prin prile acelea nu cretea via de vie.
Vinul i celelalte bunuri erau aduse de la rudele lor dinspre miazzi, sau de la viile
oamenilor de pe meleaguri ndeprtate.
Stnd ascuns n spatele unui poloboc dintre cele mai mari, Bilbo descoperi
chepengurile i la ce foloseau, i stnd la pnd i ascultnd ce spuneau servitorii
regelui, afl cum se aduceau vinurile i alte bunuri, pe ap sau pe uscat, de la Lacul
cel Lung.
Dup cte se prea, acolo continua s existe un ora nfloritor al oamenilor,
construit pe poduri i ptrunznd departe n ap, ca un mijloc de aprare mpotriva
dumanilor de tot felul i mai ales mpotriva dragonului de pe Munte. Din Oraul
Lacului, butoaiele plecau pe Rul Pdurii. De multe ori erau doar prinse unul de altul
ca nite plute mari, i mpinse cu prjina sau cu vslele n sus, pe ap; alteori erau
ncrcate pe vase.
Dup ce le goleau, elfii luau butoaiele i le aruncau prin trape, apoi deschideau
zgazul i butoaiele ieeau plutind i legnndu-se pe ap, pn cnd curentul le
ducea ntr-un loc, departe de ru, la vale, unde malul ieea afar, aproape de
marginea cea mai rsritean a Codrului ntunecat. Acolo erau culese, legate i aduse
napoi, pe ap, n Oraul Lacului, care se afla n apropiere de punctul n care Rul
Pdurii se vrsa n Lacul cel Lung.
Un timp Bilbo sttu i se gndi la zgaz, ntrebndu-se cum l-ar putea folosi ca
s-i scape prietenii i, n cele din urm, ajunse s conceap un plan disperat.
Prizonierilor li se adusese masa de sear. Grzile se deprtau tropind pe
culoare, lund torele cu ei i lsnd totul n ntuneric, n urma lor. Apoi Bilbo l auzi
pe chelarul regelui spunndu-i cpitanului grzilor noapte bun.
Hai cu mine, spuse, s-i dau s bei puin din vinul la nou pe care l-am
primit acum, de curnd. Ast-sear am mult de tras, c trebuie s scot butoaiele goale
din beciuri, aa c un phrel te ajut s munceti mai bine.
Bine, spuse rznd eful grzilor, am s gust i eu un pahar, s vd dac
vinu-i vrednic de masa regelui. Ast-sear e un osp i nu se cade s servim vin
prost.
Auzind acestea, Bilbo ncepu s tremure de emoie, cci vzu c norocul e de
partea lui i c are imediat ocazia s-i ncerce planul lui disperat. i urm pe cei doi
pn cnd intrar ntr-un beci mic i se aezar la o mas pe care se aflau dou
carafe mari i pntecoase. Nu trecu mult i ncepur s bea i s rd cu poft. i
atunci Bilbo avu un noroc cu totul neobinuit. Elfii Pdureni nu se ameesc dect cu
vin extrem de tare, dar, dup ct se prea, vinul sta era din recolta mbttoare a
marilor grdini din Dorwinion i nu era destinat soldailor sau servitorilor, ci doar
ospului regelui; i trebuia servit n cupe mici, nu n carafe mari i pntecoase ca ale
chelarului.
Puin timp dup aceea, eful grzilor ncepu s moie, apoi puse capul pe mas
i czu ntr-un somn adnc. Chelarul continu un timp s vorbeasc i s rd de
unul singur, fr s dea vreun semn c vzuse ce s-a ntmplat, dar puin mai trziu
ncepu s picoteasc i el i czu capul pe mas i adormi sforind lng prietenul
lui. Atunci hobbitul intr pe furi n beci. Cteva clipe mai trziu eful grzilor nu mai
avea chei, iar Bilbo alerga ct putea de repede pe culoare, spre celule. Legtura mare

103

de chei i se prea foarte grea pentru braele lui i, cu toate c purta inelul, simi de
mai multe ori c i se taie picioarele de fric, pentru c nu putea s mpiedice cheile s
zornie destul de tare din cnd n cnd. i asta l fcea s tremure din cap pn-n
picioare.
nti descuie ua lui Balin, apoi, imediat dup ce iei piticul de acolo, o ncuie cu
grij la loc. Dup cum v nchipuii, Balin rmase foarte uimit; dar orict ar fi fost de
fericit s ias din cmrua lui de piatr att de plictisitoare, voia totui s se
opreasc i s pun ntrebri, s tie ce voia s fac Bilbo i multe altele.
N-avem timp acum, spuse hobbitul, urmeaz-m i-ai s vezi! Trebuie s
rmnem cu toii mpreun, s nu riscm s ne pierdem unul de altul. Ori scpm
toi, ori nici unul, i asta e ultima noastr ans. Dac se afl asta, Dumnezeu tie
unde v mai pune regele, cu lanuri la mini i probabil i la picioare. Fii biat bun i
nu mai discuta.
Dup care se duse din u n u, pn cnd numrul celor care-l urmau ajunse
la doisprezece nici unul dintre ei nefiind prea sprinten, din cauza ntunericului i a
faptului c fuseser prea mult timp nchii. Inima lui Bilbo btea s se rup ori de
cte ori se loveau unul de altul sau mormiau i uoteau pe ntuneric. Naiba s-o ia
de afacere piticeasc, i spunea Bilbo n sinea lui. Dar totul a mers ca pe roate i
n-au ntlnit nici un paznic. De fapt, n noaptea aceea avea loc n pdure i n slile de
sus o mare Petrecere a Toamnei. Aproape toi supuii regelui petreceau i se veseleau.
n cele din urm, dup multe poticneli, ajunser la temnia n care se afla Thorin,
la mare adncime sub pmnt, dar, din fericire, destul de aproape de beciuri.
Ia te uit! spuse Thorin, cnd i opti Bilbo s ias s se alture prietenilor lui.
Gandalf a spus adevrul, ca de obicei. La o adic, s-ar prea c eti un Sprgtor de
mna-nti . Sunt convins c n viitor, orice s-ar ntmpla, suntem cu toii oamenii
dumitale. Dar ce facem?
Bilbo i ddu seama c venise vremea s le explice ct de ct ideea, dar nu era
deloc convins c piticii o vor primi bine.
Temerile lui se vdir a fi ct se poate de justificate. Cci ideea nu le-a plcut
deloc i ncepur s bombne n gura mare, cu toate c asta era periculos.
O s ne izbeasc i o s ne fac buci, i o s ne mai i necm, mormir.
Cnd ai reuit s pui mna pe chei, am crezut c ai i un plan inteligent. Ideea asta e
o nebunie!
Foarte bine, spuse Bilbo descurajat, dar n acelai timp i cam enervat. Hai
napoi n celulele voastre frumoase; o s v ncui la loc i o s stai comod, s gsii un
alt plan mai bun dar nu cred c o s mai pot pune vreodat mna pe chei, chiar
dac a fi dispus s mai ncerc.
Perspectiva era prea ngrozitoare, aa c se potolir. n cele din urm, au trebuit
s fac ceea ce le sugerase Bilbo, pentru c era clar c nu puteau s ncerce s
gseasc drumul pn-n slile de sus sau s se lupte s ias pe pori, care se
nchideau ca prin farmec; sau s bombne prin galerii, pn erau iari prini. Aa
c, urmndu-l pe hobbit, se furiar n beciurile cele mai adnci. Trecur prin faa
unei ui prin care i vzur pe cpitanul grzilor i pe chelar care continuau s sforie
fericii, cu un zmbet pe fa. Vinul de Dorwinion d un somn adnc, cu vise plcute.
A doua zi expresia cpitanului grzilor probabil c avea s fie alta, cu toate c Bilbo,
nainte s-i continue drumul, se furiase lng el i, milos, i pusese cheile napoi la

104

cingtoare.
Aa va avea mai puine necazuri, i spuse domnul Baggins. N-a fost om ru i
s-a purtat destul de frumos cu prizonierii. Vai, ce-o s se mai mire cu toii! O s-i
nchipuie c am avut puteri supranaturale grozave, ca s trecem prin toate uile
ncuiate i s disprem! Trebuie s ne punem foarte repede pe treab dac vrem aa
ceva!
Balin a fost pus s pndeasc paznicul i chelarul i s dea de veste dac mic.
Ceilali s-au dus n beciul alturat, cel cu trapele. Nu era timp de pierdut. Dup cte
tia Bilbo, civa elfi primiser porunc s coboare curnd, s-l ajute pe chelar s
mping butoaiele goale prin trape, n ru. Butoaiele erau, de fapt, gata pregtite,
rnduri-rnduri, n mijlocul ncperii, i ateptau s li se dea brnci. Unele erau
butoaie de vin i cu astea nu aveau ce face, pentru c era greu s le deschizi la capt
fr zgomot i era greu s le nchizi la loc. Dar printre ele se aflau i cteva cu care se
craser alte lucruri n palatul regelui, cum ar fi unt, mere i altele.
Gsir repede treisprezece butoaie destul de mari ca s ncap cte un pitic n
fiecare. De fapt, unele erau chiar prea spaioase i, vrndu-se n ele, piticii se gndir
ngrijorai ct vor fi de scuturai i de izbii, cu toate c Bilbo se strdui s gseasc
ntr-un timp att de scurt paie i alte lucruri cu care s-i mpacheteze confortabil.
Thorin i fcuse mari necazuri i acum se sucea i se rsucea n butoi, mrind ca un
cine mare ntr un cote prea mic, n timp ce Balin, care rmsese ultimul, fcea o
grmad de mofturi din cauza gurilor prin care trebuia s intre aerul, spunnd c se
sufoc nainte chiar s se fi pus capacul la butoi. Bilbo se strduise s astupe gurile
din prile laterale ale butoaielor i s fixeze capacele ct mai bine, i acum rmsese
din nou singur; alerga ncoace i ncolo, fcnd ultimele rectificri i spernd, orict ar
fi fost de absurd, c planul lui va reui.
Treaba s-a isprvit tocmai la timp. Un minut sau dou dup ce fixase capacul
butoiului lui Balin, Bilbo auzi voci care rdeau i vorbeau, i cntau frnturi de
cntece. Prsiser un osp vesel, care se desfura ntr-una din slile palatului, i
aveau intenia s se ntoarc acolo ct mai repede.
Unde-i btrnul Galion, chelarul? spuse unul dintre elfi. Nu l-am vzut servind
la mas ast-sear. Ar trebui s fie aici acum, s ne arate ce-avem de fcut!
Dac btrnul gur-casc ntrzie, m supr, spuse altul. N-am de gnd s-mi
pierd vremea aici, cnd acolo sus toi petrec i se veselesc.
Aha! se auzi un strigt. Uite-l pe btrnul pezevenghi. E cu capul n can! A
fcut i el o mic petrecere n doi, cu prietenul lui, cpitanul.
Scutur-l! Trezete-l! strigar ceilali, nerbdtori.
Galion nu prea era ncntat s fie scuturat sau trezit i nc i mai puin s fie
batjocorit.
Ai auzit, mormi el, am ateptat i-am tot ateptat, aici jos, n timp ce voi
beai i v veseleai, uitnd de datorie. Nu-i de mirare c am adormit. Mi-a fost urt.
Nu-i de mirare, spuser elfii, dar explicaia e aici, n can. Ia d-ne i nou o
gur din licoarea asta aromitoare, nainte s ne apucm de treab. Nu-i nevoie s-l
trezeti pe temnicer. Dup cum arat, pare s-i fi luat poria.
Au but apoi un rnd i deodat au devenit nemaipomenit de veseli. Dar nu i-au
pierdut minile cu totul.
Salveaz-ne, Galion, strigar, ai nceput cheful devreme i i s-au cam nclcit

105

minile Ai pus aici butoaiele pline n loc s le pui pe cele goale, dac le judeci dup
greutate.
Ia apucai-v de treab, mormi chelarul, cum o sa-i dea seama de greutate
nite beivani care trebuie s plece, i gata! Facei ce v spun!
Bine, bine, rspunser elfii, rostogolind butoaiele ctre trap. Dar s tii c tu
rspunzi dac poloboacele pline cu unt pentru rege i cu cel mai bun vin al lui se duc
pe grl i ajung la Oamenii Lacului, pe gratis.
Hai de- a dura, dura, dura,
Oricare le- ar f msura,
Pn cade jos, prin trap,
Plici i placi, cade n ap!
Aa cntar, n timp ce un butoi i pe urm altul se rostogolir uruind spre
deschiztura neagr, cznd apoi n apa rece, civa metri mai jos. Unele dintre
butoaie erau, ntr-adevr, goale, dar n altele, mpachetat cu grij, se afla cte un pitic;
jos czur toate, unele peste altele, plesnind apa, ciocnindu-se de pereii tunelului sau
unul de altul, plecnd apoi la vale, pe ap.
i deodat Bilbo i ddu seama de punctul slab al planului su. Probabil c
dumneavoastr v-ai dat seama mai demult i v-ai distrat; dar cred c, dac ai fi fost
n locul lui, n-ai fi reuit s facei nici mcar ct a fcut el. Deci rmsese pe afar i
nu era nimeni care s-l mpacheteze, chiar dac ar mai fi avut posibilitatea s-o fac. Se
prea c de data asta i va pierde ntr-adevr piticii. Dispruser aproape toi prin
gaura neagr a trapei; va rmne singur de tot i va trebui s stea ascuns pe vecie, ca
Sprgtor permanent, n peterile elfilor. Cci, chiar de ar fi putut s scape n clipa
aceea prin porile de sus, era foarte puin probabil c va mai gsi vreodat piticii. Pe
uscat nu tia drumul care s-l duc pn-n locul unde se adunau butoaiele. Se
ntreba ce vor pi fr el, cci nu avusese timp s le spun piticilor tot ce aflase sau
ceea ce avusese intenia s fac dup ce vor fi ieit din pdure.
Pe cnd i treceau toate aceste gnduri prin minte, elfii, fpturi voioase, ncepur
s cnte un cntec n jurul zgazului rului. Civa mnuiau deja frnghiile care
ridicau uile porii prin care urmau s ias butoaiele, odat ajunse toate n ap.
Jos, pe ap, hai, coboar
Spre inuturi de- odinioar!
Las hrube i palate,
Las coamee- avntate,
Unde codru- i des i negru
i- umbre sure- s n tot locul.
Peste- a pomilor lumi zboar
Spre- adierile de var,
Peste stuf, peste rogoz,
Peste blrii i boz,
Printre ceuri ce cresc, albe,
Din a mlatinilor salbe!
106

Du- te, du- te dup stele


De pe ceruri reci i rele;
S te- ntorci cnd zorii crap
Peste rm, nisip i ap,
Du- te ctre miazzi,
Unde- i Soare i e zi,
i sunt pajiti nverzite,
Unde pasc cirezi de vite.
Vino sus, unde- s grdini
i- unde sunt ciorchinii plini,
Unde Soarele domnete...
Ctre miazzi grbete!
Jos, pe ap, hai, coboar,
Spre inuturi de- odinioar!
Unii se duser s trag de frnghiile care ridicau zgazul, s poat iei butoaiele
de ndat ce erau toate acolo jos, n ap.
Tocmai rostogoleau ultimul butoi spre trape. n disperare de cauz i neavnd
altceva mai bun de fcut, micul Bilbo, srcuul, s-a agat i el i s-a trezit aruncat
n trap, cu butoi cu tot. i plici! a czut n ap o ap rece i moart cu butoiul
peste el.
Apoi a ieit din nou la suprafa, scuipnd i agndu-se de lemnul butoiului, ca
un obolan; dar oricte eforturi a fcut, tot n-a reuit s se care pe butoi. Ori de cte
ori ncerca, butoiul se rostogolea trgndu-l din nou pe sub el, n ap. De fapt butoiul
era gol i plutea, uor ca un dop. Cu toate c avea urechile pline cu apa, Bilbo auzea
elfii care continuau s cnte n pivnia de sus. Apoi, deodat, chepengurile se
nchiser cu o bufnitur i vocile se pierdur. Bilbo se afla ntr-un tunel negru,
plutind n apa ngheat, singur-singurel cci cum s te bizui pe nite prieteni
mpachetai n butoaie!
Curnd apru ns n ntunericul din fa o pat cenuie. Auzi scritul
zgazului pe care l trgeau elfii n sus i descoperi c se afl n mijlocul unei mase
plutitoare de butoaie i poloboace, care se tot izbeau unele de altele i se ngrmdeau
s treac pe sub arcad i s ajung n uvoiul de afar. Bilbo s-a ferit ct a putut el
mai bine, ca s nu fie lovit din toate prile i fcut buci; dar n cele din urm
mulimea de butoaie care se nghionteau a nceput s se mai mprtie, plutind unul
cte unul pe sub bolta de piatr i deprtndu-se. Atunci i-a dat el seama c n-ar fi
fost bine nici dac-ar fi reuit s se aeze clare pe butoi, cci ntre butoi i tavanul
care cobora brusc n dreptul zgazului nu mai era loc nici mcar pentru un hobbit.
Ieir de sub crengile care atrnau din copacii de pe cele dou maluri. Bilbo se
ntreb cum s-or fi simind piticii i dac o fi intrat mult ap n butoaie. Printre
butoaiele care naintaser plutind pe lng el n ntuneric, erau unele care preau s
atrne greu n ap, i Bilbo i spuse c trebuie s fie cele n care erau pitici.
107

Numai de-a fi nfundat bine capacele, se gndi el, dar nu trecu mult i starea
lui deveni att de ngrijortoare, nct uit de pitici. Reui s in capul afar din ap,
dar tremura de frig i-i spunea n sinea lui c asta l va ucide nainte ca norocul s se
ntoarc n favoarea lui; se ntreba ct timp va mai fi n stare s se in agat de butoi
i dac n-ar trebui s rite s-i dea drumul i s ncerce s noate pn la mal.
Norocul se schimb ntr-adevr n favoarea lui, puin mai trziu: la un moment
dat, curentul plin de vrtejuri mpinse mai multe butoaie pn aproape de mal, unde
rmaser un timp blocate de o rdcin ascuns.
Bilbo profit atunci de ocazie ca s se urce dintr-o parte pe butoiul lui, n timp ce
acesta rmsese nepenit lng un altul. Se cr ca un obolan murat i se lungi
deasupra, cu minile i picioarele ntinse n lturi, s-i poat pstra ct mai bine
echilibrul. Vntul era rece, dar, n orice caz, mai plcut ca apa i Bilbo spera c n-o s
alunece brusc de pe butoi cnd s-or porni din nou la drum.
N-a trecut mult i butoaiele s-au eliberat din nou i au nceput s se suceasc i
s se rsuceasc, cobornd pe ap i intrnd n uvoiul principal. Bilbo i ddu
seama c, aa cum se i temuse, i venea foarte greu s se in bine de butoi; reui
totui cumva, cu toate c era groaznic de incomod. Din fericire, el era foarte uor i
butoiul era bun i mare, i, fiind permeabil, luase i puin ap. Totui, era ca i cum
ar ncerca s clreasc, fr cpstru sau scri, un clu burtos, care tot voia s se
rostogoleasc pe iarb.
Tot naintnd aa, domnul Baggins ajunse, n sfrit, ntr-un loc unde copacii de
pe ambele maluri deveneau tot mai subiri. Reuea s vad cerul palid printre ei. Rul
Negru se fcea dintr-o dat larg, ntlnindu-se cu apele principale ale Rului Pdurii
care cobora grbit de la porile mari ale regelui. Era o fie de ap luminat, pe care
n-o mai umbrea nimic, suprafaa ei lunecoas dansnd, ntrerupt ici-colo de
oglindirea norilor i a stelelor. Apoi, apele grbite ale Rului Pdurii mpinser toat
armata de butoaie i poloboace spre malul dinspre miaznoapte, unde, tot mucnd
terenul, spaser un golf larg. Golful avea un rm cu pietri, pe sub maluri
suspendate, i n captul dinspre rsrit era ntrit de un mic promontoriu de roc
tare, ieit n afar. Pe rmul cu apa mic, majoritatea butoaielor se rostogoliser pe
uscat, doar cteva continundu-i drumul pn se lovir de digul de piatr.
Pe mal erau oameni care priveau cu atenie. ntr-o clip mpinser cu prjinile i
strnser toate butoaiele la un loc, n apa joas, i, dup ce le numrar, le legar la
un loc cu sfoar i le lsar s rmn aa pn dimineaa.
Bieii pitici! n schimb, situaia lui Bilbo era ceva mai bun! Cobori de pe butoi,
trecu cu greu prim ap pn la mal, dup care ns se furi pn la nite cocioabe pe
care le vzuse lng mal. Acum nu se mai gndea de dou ori dac s ia sau nu,
neinvitat, mncarea care-i aprea n fa; era de atta vreme silit s-o fac! i tia
acum prea bine ce nseamn s fii nfometat, i nu doar interesat n mod politicos de
delicatesele unei cmri bine garnisite. Zrise, printre copaci, i un foc i asta l
atrsese, cci hainele lui erau muiate i zdrenuite i le simea pe piele reci i
lipicioase.
***
Cred c nu e nevoie s v dau prea multe amnunte n legtur cu aventurile lui

108

din noaptea aceea, cci ne apropiem de sfritul cltoriei ctre Soare-rsare i


ajungem la ultima i cea mai mare dintre aventuri, aa c trebuie s ne grbim.
Bineneles c, ajutat de inelul lui fermecat, s-a descurcat la nceput foarte bine. Dup
un timp ns l-au trdat urmele ude ale tlpilor i picturile de ap pe care le lsa
oriunde se ducea sau se aeza; mai mult nc, ncepuse s se smiorcie, i de cte ori
ncerca s se ascund, l descopereau din cauza exploziei violente a strnuturilor lui
nbuite. ntr-o clip, n satul de lng ru se strni o mare agitaie; dar Bilbo scp,
fugind n pdure; ducea cu el o pine, un burduf cu vin i nite plcinte, care nu erau
ctui de puin ale lui. Restul nopii l petrecu ud i departe de foc, dar vinul l ajut
s suporte frigul i, de fapt, adormi chiar puin pe nite frunze uscate, cu toate c
anul se apropia de sfrit i aerul era ngheat.
Se trezi din nou, strnutnd deosebit de tare. Era o diminea nnourat i jos,
lng ru, se auzea larm i veselie. Se fcea o plut de butoaie, pe care elfii-plutai
aveau s-o duc n curnd la vale, spre Oraul Lacului. Bilbo strnut din nou. Nu mai
era ud, dar se simea ngheat din cap pn n picioare. Cobor ct reuir s-l duc
de repede picioarele lui epene i ajunse tocmai la timp lng grmada de butoaie, fr
s-l observe nimeni n agitaia general. Din fericire, nu era Soare la ora aceea, ca s
arunce umbre stnjenitoare i din fericire reui s nu mai strnute mult vreme.
Butoaiele erau mpinse cu putere dintr-un loc ntr-altul, cu prjina. Elfii stteau
n apa joas, trgeau i mpingeau. Butoaiele, care erau acum toate legate strns la un
loc, scriau i se biau.
ncrctura asta e grea, mormir unii dintre elfi. Se cufund prea mult i
unele nu par deloc goale. Dac le-am fi primit n timpul zilei, am fi aruncat i noi o
privire nuntru, spuser.
Acu n-avem timp, strigar plutaii, mpingei!
n cele din urm se urnir, mai nti ncet, pn trecur de vrful de stnc unde
stteau ali elfi ca s le mping cu prjina, apoi din ce n ce mai repede, pe msur ce
intrau n uvoiul principal i coborau la vale, tot mai la vale, nspre lac.
Scpaser de temniele regelui, trecuser de pdure, dar rmnea de vzut dac
rmseser vii sau erau mori.

109

CAPITOLUL 10

O PRIMIRE CLDUROAS
Pe msur ce naintau plutind pe ap, ziua se fcea tot mai luminoas i mai
clduroas. Dup o vreme, rul ocoli un umr abrupt de pmnt care cobora n
stnga lor. Sub picioarele lui stncoase, formnd o costi interioar, curgea, clipocind
i susurnd, un pru adnc. Deodat, costia se micor. Malurile se cufundar.
Copacii rmseser n urm. i Bilbo vzu n faa lui o privelite grozav.
Pmntul se ntindea larg de jur-mprejur, plin de apele rului care se risipeau
ntr-o sut de rulee erpuite, sau se nfundau n mlatini i bli presrate cu
insulie de fiecare parte; totui, prin mijloc curgea n continuare, linitit, un ru
violent. Iar departe se zrea Muntele, cu vrful lui ntunecat ascuns ntr-un nor
zdrenuit. Dar nu se vedeau nici vecinii lui cei mai apropiai la nord-est, nici pmntul
rvit care i lega de el. Se ridica singur i se uita peste mlatini nspre pdure.
Muntele Singuratic! Bilbo venise de departe i trecuse prin multe peripeii ca s-l
vad, i acum, cnd l vedea, nu-i plcea deloc cum arat.
Ascultnd ce spuneau plutaii i punnd cap la cap frnturile de informaie pe
care le lsau s scape, i ddu repede seama c avea mare noroc s-l fi vzut chiar i
att, chiar i de la distana asta. Orict ar fi fost de jalnic ntemniarea de care
tocmai scpase i orict de neplcut i-ar fi fost situaia actual (ca s nu mai vorbim
de bieii pitici de sub el), avusese totui mai mult noroc dect i nchipuise. Discuiile
se refereau la marfa care venea i pleca pe ap i la creterea circulaiei pe ru, pe
msur ce drumurile dinspre rsrit, care duceau spre Codrul ntunecat, dispreau
sau nu mai erau folosite; se mai refereau i la certurile dintre Oamenii Lacului i Elfii
Pdureni, n legtur cu ntreinerea Rului Pdurii i a malurilor sale.
Locurile astea se schimbaser mult de pe vremea cnd Muntele era locuit de
pitici, zile de care cei mai muli dintre oameni nu-i mai aminteau azi dect ca de un
basm pierdut n negura vremii. Se schimbaser chiar i de curnd, de la ultimele
informaii pe care le primise Gandalf n legtur cu ele. Inundaii mari i ploi
umflaser rurile care curgeau nspre rsrit. Mai fuseser i unul sau dou
cutremure (pe care unii erau dispui s le atribuie dragonului, pe care-l pomeneau
doar cu blesteme i cu un semn amenintor cu capul n direcia Muntelui). Mlatinile
i mocirla se ntinseser tot mai mult de o parte i de alta. Crrile dispruser, dup
cum dispruser i muli clrei i cltori care ncercaser s regseasc drumurile
pierdute. Crarea elfilor, pe care-o urmaser piticii prin pdure la sfatul lui Beorn,
ajunsese acum s fie rar folosit i lipsit de orice siguran. Ea se sfrea, de altfel,
la marginea de rsrit a pdurii; rul rmsese singura cale lipsit de pericole de la
marginea Codrului ntunecat, la miaznoapte, pn la cmpiile umbrite de munte, pe
partea cealalt, iar rul era pzit de Regele Elfilor.
Vedei, aadar, c pn la urm Bilbo luase singura cale ct de ct sigur. L-ar fi
linitit poate puin pe domnul Baggins, care sttea tremurnd pe butoaie, dac ar fi
tiut c Gandalf, care era departe, aflase de toate astea, c se ngrijorase grozav i c,
de fapt, i isprvea celelalte treburi (care nu au legtur cu povestea asta) i se
pregtea s vin n cutarea lui Thorin i a tovarilor si. Dar Bilbo nu tia.
Tot ce tia era c rul prea s continue i s tot continue la nesfrit, i c -i era

110

foame, i avea un guturai urcios, i nu-i plcea Muntele sta care prea c se
ncrunt i-l tot amenin, pe msur ce se apropia de el. Dup o vreme ns rul o
lu mai spre sud, i Muntele se retrase din nou; n cele din urm, ctre sfritul zilei,
malurile se fcur stncoase, rul i strnse toate apele rtcitoare ntr-un uvoi
adnc i iute, i se vzur naintnd cu mare vitez.
Soarele apusese cnd, cotind-o din nou nspre rsrit, Rul Pdurii nvli n
Lacul cel Lung. Rul avea acolo o gaur larg de vrsare i n fiecare parte ecluze
stncoase ca nite terase, cu prundi ngrmdit la picioarele lor. Lacul cel Lung!
Bilbo nu-i nchipuise niciodat c, atunci cnd nu e vorba de mare, poate exista o
ap att de ntins. Lacul era att de lat nct malurile opuse preau mici i
ndeprtate, i era att de lung, nct captul dinspre miaznoapte, care se ntindea
spre Munte nici nu se mai vedea. Bilbo tia doar de pe hart c acolo sus, departe,
unde sclipeau stelele Carului, Rul Curgtor se vrsa n lac venind din Dale, i,
mpreun cu Rul Pdurii umplea cu ape adnci ceea ce fusese, probabil, cndva o
vale mare, adnc i stncoas. La captul dinspre miazzi, apele umflate peste
msur se revrsau iari, n cascade nalte, i goneau grbite ctre meleaguri
necunoscute. n aerul linitit al serii, zgomotul cascadelor se auzea ca un muget
ndeprtat.
Nu prea departe de gura Rului Pdurii era oraul ciudat despre care vorbiser
elfii n pivnia regelui. Nu se afla pe mal, cu toate c erau i acolo cteva cocioabe i
chiar cteva cldiri; era construit pe suprafaa lacului i era aprat mpotriva rului,
care ptrundea cu vrtejuri n lac, de un promontoriu de piatr care forma un golf
linitit. Un pod mare, de lemn se ntindea pn ntr-un loc, unde pe stive uriae de
copaci din pdure se construise un ora de lemn, n care viaa pulsa din plin; nu era
un ora de elfi, ci un ora omenesc; cei care mai ndrzneau s locuiasc aici, la
umbra Muntelui ndeprtat al dragonului, continuau s se mbogeasc de pe urma
negoului cu bunuri, care veneau de la miazzi pe Rul cel Mare i erau apoi
transportate cu crua, pe lng cascade, pn n oraul lor; dar n vremurile bune de
demult, cnd Dale, oraul de la miaznoapte, era bogat i nfloritor, fuseser bogai i
puternici i avuseser flote ntregi pe ap, unele pline cu aur, altele cu rzboinici n
armur, i avuseser loc rzboaie i fapte de vitejie care acum deveniser legend. i
cnd apele scdeau, pe vreme de secet, se mai vedeau nc, de-a lungul malurilor,
cldirile unui ora mare, care acum putrezea.
Dar oamenii i aminteau puin din toate astea, dei unii mai cntau cntecele
vechi despre regii pitici de pe Munte, Thror i Thrain, din neamul lui Durin, i despre
venirea dragonului i prbuirea Seniorilor din Dale. Unii mai cntau i c Thror i
Thrain se vor ntoarce cndva i c aurul va curge ruri-ruri prin ecluzele Muntelui,
i c toat regiunea aceea se va umple iar de cntece i de veselie. Dar aceast legend
plcut nu prea le influena ndeletnicirile de fiecare zi.
De ndat ce zrir pluta de butoaie, o seam de brci ieir dinspre grmada de
cldiri ale oraului i se apropiar de ea, i nite voci i salutar pe plutai. Apoi se
aruncar frnghii, se mpinser vsle i puin dup aceea pluta fu scoas din uvoiul
Rului Pdurii i priponit de pintenul nalt de stnc, n micul golf din Oraul
Lacului. O prinser acolo, aproape de captul dinspre mal al marelui pod. Curnd
aveau s vin oameni de la miazzi s ia cteva butoaie i s umple altele cu bunuri
aduse de ei, pentru ca apoi butoaiele s se ntoarc n amonte pn n locul unde-i

111

aveau casa Elfii Pdureni. ntre timp, butoaiele fuseser lsate s pluteasc, iar elfii se
duseser cu luntraii s chefuiasc n ora.
Ar fi fost uimii s vad ce s-a ntmplat pe mal, dup ce au plecat i s-au lsat
umbrele nopii. Bilbo a tiat nti i nti sfoara care inea primul butoi, pe care apoi
l-a mpins pe mal i l-a deschis. nuntru s-au auzit nite mrieli i un pitic, ct se
poate de amrt, s-a trt afar. n barba lui ud leoarc se amestecaser fire ude de
paie; l dureau att de tare braele i picioarele i era att de nepenit, de lovit i plin
de vnti, nct abia dac putea s mai stea n picioare sau s treac mpleticindu-se
prin apa mic i s se ntind, fornind, pe mal. Avea o privire slbatic i hmesit,
ca un cine legat n lan i uitat n cuc de o sptmn. Era Thorin, dar nu mai
putea fi recunoscut dect dup lanul de aur, culoarea scufiei albastre ca cerul, acum
murdar i zdrenuit, i ciucurele de argint care-i pierduse toat strlucirea. Trecu
destul de mult timp pn s fie n stare s se poarte mcar politicos cu hobbitul.
Hotrte-te, eti viu sau mort? l ntreb Bilbo, suprat.
Uitase probabil c el, spre deosebire de pitici, mncase mai mult, fusese liber
s-i foloseasc braele i picioarele i, n plus, se bucurase de o porie mult mai mare
de aer.
La urma urmei, ce, mai eti n nchisoare? Sau eti liber? Dac vrei de
mncare i vrei s continui aventura asta absurd la urma urmei e aventura
voastr, nu-i a mea ar fi bine s te plesneti puin peste brae, s-i freci picioarele i
s ncerci s m ajui s-i scot i pe ceilali din butoaie acum, ct mai e timp!
Thorin i-a dat, firete, seama de nelepciunea vorbelor lui Bilbo, aa ca, dup ce
a mai mormit de cteva ori, s-a ridicat i s-a apucat s-l ajute pe hobbit, ct s-a
priceput el mai bine. Era foarte greu i neplcut, n ntuneric i zbtndu-se n apa
rece, s gseasc butoaiele care-i interesau. Ciocnind i strignd, au descoperit doar
vreo ase pitici care le-au rspuns. I-au despachetat i i-au ajutat s ajung la mal,
unde s-au aezat ori s-au ntins gemnd i bodognind. Erau att de uzi, de epeni i
de plini de vnti, nct abia reueau s-i dea seama c fuseser eliberai, sau s
mulumeasc pentru asta cum se cuvine.
Dwalin i Balin erau printre cei mai amri i nu servea la nimic s le ceri vreun
ajutor. Bifur i Bofur erau mai puin nvineii i mai uscai, dar s-au ntins pe jos i
au refuzat s se mai mite. n schimb Fili i Kili, care erau tineri (pentru nite pitici) i
care fuseser mpachetai cu mai mult grij i cu mai multe paie, n butoaie mai
mici, au ieit destul de zmbitori; aveau doar cteva vnti i nepeneala le-a trecut
ntr-o clip.
Sper s nu mai simt n viaa mea miros de mere! spuse Fili. Butoiul meu era
plin de el. Poi s-i pierzi minile tot mirosindu-i a mere la nesfrit, cnd abia poi
s te miti i i-e frig, i-i vine ru de foame. La ora asta a fi n stare s mnnc orice
pe lume, ore n ir orice, n afar de mere.
Cu ajutorul binevoitor al lui Fili i Kili, al lui Thorin i al lui Bilbo descoperir, n
cele din urm, restul piticilor i i scoaser din butoaie. Grasul Bombur, sracul,
dormea sau czuse n nesimire; Dori, Nori, Ori, Oin i Gloin erau complet uzi i
preau pe jumtate mori. Aa c au trebuit s fie luai i crai unul cte unul i
ntini, n nesimire, pe mal.
Iat-ne, aadar, cu toii, spuse Thorin. Am impresia c ar trebui s mulumim
sorii i domnului Baggins. Sunt sigur c are tot dreptul s se atepte la mulumirile

112

noastre, cu toate c a fi preferat s ne fi organizat o cltorie mai plcut. Totui,


d-mi voie s-i mai spun nc o dat, domnule Baggins, c i suntem foarte
ndatorai. i fr ndoial c-i vom exprima recunotina noastr aa cum trebuie,
dup ce vom mnca i ne vom reveni. Dar, deocamdat, ce facem?
Eu v propun Oraul Lacului, spuse Bilbo. Dar, de fapt, nici n-avem de ales.
Bineneles c n-aveau de ales! Aa c, lsndu-i pe ceilali, Thorin, Fili, Kili i
hobbitul o pornir pe mal, pn la marele pod. La intrarea pe pod se aflau nite
paznici, care ns nu erau foarte ateni, cci trecuse prea mult vreme de cnd fusese
ntr-adevr nevoie s fie cu ochii n patru. Cu Elfii Pdureni erau prieteni; doar din
cnd n cnd se mai iscau certuri n legtur cu taxele rului, dar asta se ntmpla
rar. Ceilali oameni erau departe; ct despre dragon, muli dintre tinerii oraului se
ndoiau fi de existena vreunui dragon al Muntelui i rdeau de brbile crunte i
de btliile n care spuneau c-l vzuser zburnd prin vzduh, n tinereile lor de
mult trecute. Aa stnd lucrurile, nu e de mirare c paznicii beau i rdeau n jurul
focului, n ghereta lor, i n-au auzit zgomotul despachetrii piticilor sau paii celor
patru iscoade. De aceea mare le-a fost mirarea cnd Thorin, Scut-de-Stejar, intr pe
u.
Cine suntei i ce dorii? strigar paznicii srind n picioare i pipind s-i
caute armele.
Eu sunt Thorin, fiul lui Thrain, fiu al regelui Thror de sub munte! spuse piticul
cu o voce puternic i chiar prea a fi toate astea, n ciuda hainelor lui rupte i a
scufiei trte prin noroi. La gt i la talie avea lan de aur strlucitor; ochii lui erau
negri i adnci. M-am ntors. Vreau s-l vd pe Stpnul oraului vostru.
Se isc o agitaie grozav. O parte dintre cei mai slabi de nger ieir alergnd din
cocioab, de parc s-ar fi ateptat ca Muntele s se prefac n aur, n miez de noapte,
i toate apele lacului s se nglbeneasc ntr-o clip. Cpitanul grzilor fcu un pas
nainte.
i tia cine sunt? ntreb el artnd ctre Fili i Kili, i Bilbo.
Fiii fiicei tatlui meu, rspunse Thorin, Fili i Kili, din neamul Durin, i
domnul Baggins, tovar de cltorie n drumul pe care l-am fcut de la Soare-apune.
Dac venii cu gnduri panice, lsai armele, spuse cpitanul.
Nu avem arme! spuse Thorin, i, una peste alta, era adevrat. Elfii Pdureni le
luaser cuitele i marea sabie Orcrist. Bilbo avea la el sabia cea scurt, dar nu au
pomenit despre asta nimic. N-avem nevoie de arme, cnd ne ntoarcem n sfrit la ai
notri, dup cum spun btrnii. i nici n-am putea lupta cu att de muli. Ducei-ne
la Stpnul vostru.
Stpnul benchetuiete, spuse cpitanul.
O pricin n plus ca s ne duci la el, izbucni Fili, pe care tot ritualul sta l
scotea din srite. Suntem obosii i mori de foame, dup drumul lung pe care l-am
fcut, i mai avem i nite tovari bolnavi. Aa c grbii-v i lsai vorba, c de nu,
s-ar putea ca Stpnul vostru s v cam ia la ntrebri.
Atunci, urmai-m, spuse cpitanul, i, nconjurndu-i cu ase oameni, i
conduse, trecnd peste pod i intrnd pe poart, pn n piaa oraului.
Piaa era un cerc mare de ap linitit, nconjurat cu stlpi nali, pe care se
construiser casele mai mari, cu cheiuri lungi de lemn, cu multe trepte i scri care
coborau pn la suprafaa lacului. ntr-una din cldiri vzur o feerie de lumini

113

strlucitoare i auzir zgomot de voci. Intrar i rmaser clipind n lumin,


uitndu-se la nite mese lungi la care erau aezai o grmad de oameni.
Eu sunt Thorin, fiul lui Thrain, fiu al Regelui Thror de sub Munte! M-am
ntors! strig de la u Thorin cu o voce puternic, nainte ca eful grzilor s poat
scoate o vorb.
Toi srir n picioare. Stpnul oraului sri din fotoliul lui mare. Dar nimeni nu
a fost mai uimit dect luntraii elfilor, care stteau la cellalt capt al slii,
nghesuindu-se n faa mesei Stpnului, strigar:
Sunt prizonieri ai regelui nostru care au scpat, pitici vagabonzi i nomazi,
care n-au reuit s explice cum trebuie ce-i cu ei. S-au furiat prin pdure i ne-au
necjit oamenii.
E adevrat? ntreb Stpnul. De fapt, i se prea mult mai verosimil s cread
ce spun luntraii dect c s-ar fi ntors Regele de sub Munte, dac asemenea persoan
existase vreodat cu adevrat.
E drept c am fost atrai n curs din greeal i ntemniai fr vin de
Regele Elfilor, pe cnd ne ntorceam acas, rspunse Thorin. Dar nici lact, nici gratii
nu pot mpiedica ntoarcerea propovduit din btrni. Iar oraul sta nu face parte
din regatul Elfilor Pdureni. M adresez Stpnului din Oraul Lacului, i nu
luntrailor regelui.
Stpnul ovi i se uit de la unul la altul. Regele Elfilor era foarte puternic prin
locurile acelea i Stpnul nu voia s fie n dumnie cu el, i nici nu prea avea o
prere prea bun despre cntecele vechi, el ocupndu-se mai cu seam de comer i
de vmi, de ncrcturi de mrfuri i de aur, ndeletnicire creia i datora situaia pe
care o avea. Dar nu erau toi de prerea lui i problema fu repede rezolvat fr el.
tirile ieir pe uile cldirii i n afara ei. Pe cheiuri se auzi o ngrmdeal de tlpi
grbite. Unii ncepur chiar s cnte frnturi din cntecele vechi, despre ntoarcerea
Regelui de sub Munte; nu-i supra ctui de puin faptul c cel care se ntorsese era
nepotul lui Thror, i nu Thror nsui. i cntecul fu preluat de alii i rsun puternic,
rostogolindu-se deasupra Lacului:
Domnitorul de sub munte,
Rege- al stncilor sculptate
i- al argintatelor cimele,
V va aduce iar dreptate.
i va pune iar coroana.
Harfa i va f- nstrunit,
Slile vor rsuna
De cntarea- i miestrit.
Codrii se vor legna pe munte,
Iarba- nalt pe cmpii,
n praie i n ruri
Vor f aur, bogii.
Apele vor curge vesel,
Lacurile vor luci,
Nimeni nu va ti de jale
Cnd se- ntoarce el n vale!
114

Aa au cntat ei, sau cam aa, doar c totul era mult mai lung i se mai auzeau
i strigte i muzic de harfe, i viori, care se amestecau cu vocile.
ntr-adevr, nici cel mai btrn bunic nu-i mai amintea s fi cunoscut vreodat
oraul o asemenea emoie. Pn i Elfii Pdureni ncepur s se minuneze i chiar s
se team. Nu tiau, firete, cum scpase Thorin i ncepur s cread c regele lor
fcuse, poate, o mare greeal. Ct despre Stpn, i ddu seama c nu putea face
altceva dect s se supun protestelor generale, cel puin pentru moment, i s
pretind c e convins de ceea ce spune Thorin. Aa c i ced propriul lui jil i i aez
pe Fili i pe Kili lng el, la loc de onoare. Chiar i lui Bilbo i se ddu un loc la masa
mare i, n ngrmdeala general, nu ntreb nimeni ce legtur avea el cu toate
astea, dei nici un cntec nu se referise la el, nici pe departe.
Curnd dup aceea fur adui i ceilali pitici n ora, dnd loc unor scene de
entuziasm uimitor. Au fost cu toii doftoricii, hrnii, cazai i rsfai extrem de
bine i de satisfctor. Lui Thorin i tovarilor lui li s-a dat o cas mare; li s-au pus
la dispoziie brci i vslai; iar afar mulimea sttea i cnta toat ziua sau izbucnea
n urale dac vreunul dintre pitici i arta chiar i numai vrful nasului.
Unele dintre cntece erau chiar vechi; altele ns erau noi de tot i vorbeau cu
ncredere despre moartea subit a dragonului i despre ncrcturi de daruri bogate
care coborau pe ru pn la Oraul Lacului. Acestea din urm erau n mare parte
inspirate de Stpn i nu prea le plcea piticilor; dar, pe de alt parte, erau mulumii,
aa c se ngrar iute, rectigndu-i puterile.
ntr-o sptmn se restabilir total; erau mbrcai acum n haine din stofe fine,
fiecare n culorile lui, aveau brbile bine tunse i pieptnate i umblau un pas ano.
Thorin arta i umbla de parc i-ar fi rectigat deja regatul i Smaug ar fi fost tocat
buci-bucele.
Apoi, dup cum spusese i el, bunvoina piticilor fa de hobbit devenea din ce
n ce mai mare. ncetaser s se mai vaite sau s bombne. Beau n sntatea lui, l
bteau pe spate i fceau mare caz de el; ceea ce era foarte bine, cci nu prea era bine
dispus. Era obsedat de imaginea Muntelui, continua s se gndeasc la dragon, i n
plus avea i un guturai revolttor. Timp de trei zile rmase n cas strnutnd i
tuind, i chiar i dup aceea discursurile lui la banchete se limitar la: Mulumesc
foarte mult.
ntre timp, elfii plecaser cu ncrctura n susul Rului Pdurii, dup care se
isc o mare agitaie n palatul regelui. N-am reuit s aflu niciodat ce s-a ntmplat
cu cpetenia grzilor i cu chelarul. Firete c n tot timpul ct au stat piticii n Oraul
Lacului nu s-a pomenit nici despre chei, nici despre butoaie, iar Bilbo a avut grij s
nu se fac niciodat nevzut. Totui, a ndrzni s spun c lucrurile mai mult s-au
ghicit dect s-au aflat cu adevrat i, oricum, domnul Baggins a rmas un fel de
mister. n orice caz, regele cunotea acum misiunea piticilor, sau i nchipuia c o
cunoate, i i spuse:
Bine, bine! Las c-o s vedem noi! N-o s treac nici o comoar prin Codrul
ntunecat, fr s-mi spun i eu cuvntul. Dar eu cred c vor sfri ru cu toii, i aa
le i trebuie! El, n orice caz, nu credea n pitici care s lupte i s ucid dragoni ca
Smaug i bnuia c vor ncerca o spargere sau ceva asemntor ceea ce dovedete c
era un nelept, mai nelept dect oamenii oraului, cu toate c nu avea ntru totul

115

dreptate, dup cum vom vedea pn la urm. i trimise iscoadele pe malul lacului i
spre miaznoapte, ct de aproape de Munte au vrut ele s mearg, i atept.
Dup dou sptmni, Thorin ncepu s se gndeasc la plecare. Trebuia s
ncerce s capete ajutor, ct timp mai dura entuziasmul din ora. N-ar fi servit la
nimic s lase lucrurile s se rceasc pentru c le amnase. Aa c i spuse
Stpnului i sfetnicilor si c n curnd vor pleca, el i tovarii lui, ctre Munte.
Atunci, pentru prima dat, Stpnul fu uimit i speriat; i se ntreb dac Thorin
era ntr-adevr urmaul vechilor regi. Nu-i nchipuise niciodat c piticii vor ndrzni
s se apropie de Smaug; era convins c sunt nite escroci, care mai devreme sau mai
trziu vor fi descoperii i alungai. Greea. Thorin era, ntr-adevr, nepotul regelui de
sub Munte i nici nu v putei nchipui ce ndrzneal poate avea i ce poate face un
pitic, atunci cnd e vorba s-i rzbune onoarea sau s recapete ceea ce e al lui.
Dar Stpnul nu era deloc nemulumit s-i vad plecnd. ntreinerea loc costa
bani muli i sosirea lor transformase totul ntr-o lung srbtoare, n care afacerile
ncetaser cu totul. Las s se duc s-l piseze pe Smaug, s vad cum i primete! se
gndi, dar spuse:
Sigur, oh, Thorin, fiu al lui Thrain, fiu al lui Thror! Trebuie s te duci s
redobndeti ceea ce e al tu. A btut ceasul, dup cum spun btrnii! O s v dm
tot ajutorul i ne bizuim pe recunotina voastr dup ce v rectigai regatul.
i astfel, ntr-o zi, cu toate c toamna naintase acum mult ctre iarn i
vnturile erau reci, iar frunzele cdeau repede, trei brci mari prsir Oraul
Lacului, ncrcate cu vslai, pitici, domnul Baggins i o grmad de merinde. Caii i
cluii fuser trimii pe ci ocolite s-i atepte la locul stabilit pentru debarcare.
Stpnul i sfetnicii lui i luar rmas-bun de la ei stnd pe treptele mari ale
Primriei, care coborau pn la suprafaa lacului. Oamenii cntau pe cheiuri i la
ferestrele caselor. Ramele albe se cufundar n ap i stropir pornind-o nspre
miaznoapte, n ultima etap a lungii lor cltorii. Singura persoan ntr-adevr
nenorocit era Bilbo.

116

CAPITOLUL 11

N PRAG

Vslind dou zile la rnd, ajunser pn la captul Lacului celui Lung i intrar
n Rul Curgtor; puteau s vad acum Muntele Singuratic, ridicndu-se nalt i
fioros n faa lor. Curentul era puternic i naintarea lor nceat. La sfritul zilei a
treia, la civa kilometri n sus pe ru, se apropiar de malul stng, adic cel dinspre
Soare-apune, i debarcar. Acolo gsir caii trimii n ntmpinarea lor, cu noi provizii
i obiecte de prim necesitate, i ponei pe care s clreasc. ncrcar tot ce s-a
putut pe clui, iar restul l depozitar sub un cort; dar nimeni dintre oamenii din ora
n-a vrut s rmn att de aproape de umbra Muntelui, nici mcar o noapte.
n orice caz, nu nainte s se adevereasc cntecele, ziser. n locurile astea
slbatice credeau mai uor n dragon dect n Thorin. i ntr-adevr, proviziile lor erau
n total siguran, cci regiunea era goal i pustie. Aa c nsoitorii lor i prsir,
cobornd n goan apele rului i lund-o pe drumurile care veneau ctre rm, cu
toate c se lsa noaptea.
Petrecur noaptea n frig i n pustietate, ceea ce le sczu foarte mult moralul. Iar
a doua zi pornir din nou la drum. Balin i Bilbo ncheiau procesiunea i, n afar de
poneiul pe care-l clreau, mpovrat cu merinde, mai duceau nc unul de cpstru.
Ceilali se aflau n fa, la o oarecare distan, ncercnd s deslueasc drumul, cci
nu existau crri. O pornir spre nord-vest deprtndu-se piezi de Rul Curgtor i
apropiindu-se din ce n ce de un mare pinten al Muntelui, care se repezea spre miazzi
venind parc spre ei.
A fost o cltorie istovitoare, fcut n tcere i pe furi. Nu se auzeau nici rsete,
nici cntece, nici sunet de harf, i mndria i speranele care se strniser n inima
lor cnd cntaser cntecele vechi, pe malul lacului, se topir ntr-o tristee
apstoare. tiau c se apropie de sfritul cltoriei i c acest sfrit putea fi
groaznic. Pmntul din jurul lor deveni mohort i sterp, cu toate c odat, dup cte
le spusese Thorin, fusese verde i frumos. Iarba era rar i curnd nu mai vzur nici
arbuti, nici copaci, doar buturugi nnegrite, ce aminteau de copacii care existaser
odat. Se aflau n Pustiul Dragonului i la sfritul anului.
Ajunser totui la marginea Muntelui fr s dea de vreun pericol sau de vreo
urm a dragonului, n afar de pustiul pe care-l semnase n jurul vizuinei lui.
Muntele sttea tcut i ncruntat ridicndu-se tot mai nalt. Instalar prima lor tabr
pe partea dinspre apus a marelui pinten de la miazzi care se termina cu o culme
numit Dealul Corbilor. Acolo fusese cndva un punct de straj, dar nc nu
ndrzneau s se care pn acolo, pentru c era prea expus.
nainte s porneasc s cerceteze pintenii dinspre apus ai Muntelui, n cutarea
intrrii secrete pe care se bizuiau toate speranele lor, Thorin trimise o expediie n
recunoatere, s vad ce se ntmpl n partea dinspre miazzi unde se afla Poarta
Principal.
i alesese n acest scop pe Balin, pe Fili i pe Kili, i cu ei se duse i Bilbo.
naintar sub stncile cenuii, pn la picioarele dealului Corbilor. Acolo, rul, dup
ce cotea fcnd o bucl larg peste valea Dale, se deprta de munte, repede i
zgomotos. Malul lui era sterp i stncos, nalt i abrupt deasupra apei; i privind de

117

acolo, pe deasupra apei nguste, care spumega i mproca printre o puzderie de


bolovani, vzur n valea larg, umbrit de braele Muntelui, ruinele cenuii ale unor
case, turnuri i ziduri vechi.
Acolo zace tot ce a mai rmas din Dale, spuse Balin. Pe vremea cnd mai
bteau clopotele n ora, coastele Muntelui erau acoperite cu pduri verzi i toat
valea aceea ferit era vesel i bogat. Spunnd toate astea, faa lui lu o expresie
trist i n acelai timp neierttoare: fusese unul dintre tovarii lui Thorin n ziua n
care venise dragonul.
Nu ndrznir s urmeze cursul rului mai departe, nspre Poart, dar i
continuar drumul dincolo de captul pintenului dinspre miazzi, pn cnd, dei
ascuni n spatele unei stnci, au reuit s vad, trgnd cu ochiul, deschiderea
neagr, ca de peter, tiat ntr-un perete mare de stnc, ntre braele Muntelui. De
acolo neau apele Rului Curgtor; i tot pe acolo ieeau aburi i fum negru. n tot
pustiul nu mica nimic, n afar de vapori i de ap, i din cnd n cnd cte o cioar
neagr, care croncnea ca o piaz-rea. Singurul sunet era sunetul apei lovindu-se de
pietre i, din cnd n cnd, croncnitul aspru al unei psri. Balin se cutremur.
Hai s ne ntoarcem! spuse. Aici nu putem face nimic bun. i nu-mi plac
psrile astea negre; arat ca nite iscoade ale rului!
Deci dragonul continu s fie n via; i st probabil n peterile de sub munte
sau aa-mi nchipui eu dup fum, spuse hobbitul.
Nu te lua dup asta, spuse Balin, cu toate c eu cred c ai dreptate. Dar fum i
aburi pot iei prin Poart chiar dac ar fi plecat un timp sau dac ar zcea la pnd
pe unul dintre povrniurile muntelui: toate peterile dinuntru trebuie s fie pline de
duhoarea lui respingtoare.
Cu asemenea gnduri sumbre n minte, urmai tot timpul de ciori croncnitoare
care le zburau pe deasupra capului, se ntoarser istovii n tabr. Luna iunie, cnd
fuseser oaspeii lui Elrond n casa lui frumoas, nu era chiar att de departe i cu
toate c toamna se tra acum ctre iarn, vremurile acelea plcute preau s se fi
petrecut cu muli ani n urm. Erau singuri n pustiul plin de primejdii i n-aveau nici
o speran de ajutor. Se aflau la sfritul cltoriei i totui preau a fi mai departe de
int ca niciodat. i pierduser n acea noapte tot entuziasmul, n afar de domnul
Baggins, orict de ciudat ar prea acest lucru. Lua mereu harta de la Thorin, o studia
i medita la rune i la mesajul literelor Lunii pe care le citise Elrond. El a fost acela
care i-a fcut pe pitici s nceap cercetrile periculoase pe povrniurile dinspre
apus, ca s gseasc intrarea secret.
i-au mutat apoi tabra ntr-o vale lung, mai ngust dect marea vlcea de la
miazzi unde se afla Poarta Rului, i nconjurat de un zid de culmi mai joase ale
Muntelui. Dou asemenea culmi se ntindeau spre Soare-apune, sub form de creste
lungi, cu margini abrupte, care preau s cad jos, tot mai jos, ctre cmpie. Pe
partea asta, dinspre Soare-apune, se vedeau mai puine urme ale labelor cotropitoare
ale dragonului, i mai era i ceva iarb pentru cluii piticilor. De aici, din aceast
tabr, umbrit toat ziua de o costi i de un perete de stnc, pn cnd Soarele
ncepea s coboare ctre pdure, plecau n fiecare zi n grup, cznindu-se s gseasc
poteci care s urce pe panta Muntelui. Dac harta era bun, undeva sus, deasupra
costiei, la captul vii, se afla intrarea secret. Dar zilele treceau i ei se ntorceau n
tabr fr nici un succes.

118

n cele din urm gsir ceea ce cutau, pe neateptate. Fili i Kili, i hobbitul se
ntorseser ntr-o zi n vale i ncepuser s caute n patru labe printre stncile
prbuite n partea dinspre miazzi. Pe la prnz, furindu-se de-a builea n spatele
unei pietre mai mari care sttea stingher ca un pilon, Bilbo ddu de ceea ce preau a
fi nite trepte rudimentare, care mergeau n sus. Urcndu-le cu sufletul la gur,
descoperir urmele unei poteci nguste care ducea n vrful crestei de la miazzi i
care disprea cnd i cnd, apoi iari reaprea, ducndu-i n cele din urm pn la o
teras i mai ngust, care o cotea spre miaznoapte, de-a curmeziul, pe faa
Muntelui. Uitndu-se n jos, vzur c se afl n vrful costiei din captul vii i c
acolo jos, la picioare, era propria lor tabr. n tcere, inndu-se de peretele stncos
din dreapta lor, naintar de-a lungul terasei, unul n spatele celuilalt, pn cnd
ddur de o deschiztur n peretele stncos i se trezir ntr-un fel de ni cald i
linitit, cu pereii abrupi i cu iarb pe jos. Deschiztura care ddea spre ni nu
putea fi vzut de jos din pricina marginii proeminente, i nici mai departe, pentru c
era att de mic nct prea doar un fir negru i att. Nu era peter era deschis
ctre cer; la cellalt capt se ridica un perete plat, care, n partea de jos, aproape de
pmnt, era neted i drept, de parc l-ar fi fcut o mn de zidar; dar n-avea nici o
ncheietur sau crptur la vedere. Nu era nici urm de u, prag sau uscior, de
zvor sau urub, de gaur de cheie: i totui nu se ndoir c n cele din urm
gsiser intrarea.
Btur, o mpinser i o mbrncir, o implorar s se mite, rostir frnturi de
farmece care deschideau multe ui, dar de data asta rmase totul neclintit.
n cele din urm, obosii, se odihnir pe iarba de la picioarele peretelui, i seara
ncepur coborul lung care i ducea napoi la tabr.
n noaptea aceea toat lumea din tabr a fost n mare fierbere. Iar dimineaa
s-au pregtit de plecare. Nu rmseser n urm dect Bofur i Bombur, s pzeasc
poneii i rezervele pe care le aduseser cu ei de la ru. Ceilali coborr valea, apoi
urcar crarea proaspt descoperit i astfel ajunser la terasa aceea ngust. Pe aici
nu puteau cra boccele sau baloturi, cci era att de ngust, nct i tia rsuflarea;
riscai oricnd s cazi de la o sut patruzeci i cinci de metri, pe stnci ascuite; dar se
ncinser bine i strns n jurul mijlocului cu o sfoar i astfel, pn la urm,
ajunser cu bine la deschiztura cu covor de iarb.
Acolo i stabilir ei a treia tabr, trgnd n sus, cu sforile, tot ce aveau nevoie.
Pe aceeai cale cobora din cnd n cnd unul dintre piticii mai iscusii, cum ar fi de
exemplu Kili, pentru a schimba puinele nouti pe care le aveau sau pentru a
participa jos la straj, n timp ce Bofur era urcat la tabra de sus. Bombur, n schimb,
nu vrea s urce nici pe sfoar, nici pe potec.
Sunt prea gras ca s merg ca musca, spuse. Risc s ameesc, s m calc pe
barb, i iar rmnei treisprezece. Sforile cu noduri sunt prea subiri pentru
greutatea mea!
Din fericire pentru el, asta s-a dovedit a nu fi adevrat, dup cum vei vedea.
ntre timp, civa dintre ei explorar marginea de dincolo de deschiztur i
descoperir o crare care ducea sus, tot mai sus, pe Munte; dar nu ndrznir s se
aventureze prea mult n direcia aceea, i de altfel nici nu le folosea la mare lucru.
Acolo, sus, era o linite pe care n-o ntrerupea nici o pasre, nici un sunet, altul dect
vntul prin sprturile din stnc. Vorbeau ncet, nu chemau, nu cntau, cci pericolul

119

i pndea de dup fiecare stnc. ntre timp, cei care se ocupau de taina uii n-aveau
nici ei mai mult succes. N-aveau rbdare s-i mai bat capul cu rune sau cu literele
Lunii; cutau fr ncetare s descopere, pe suprafaa neted a stncii, unde era
ascuns ua. Aduseser trncoape i fel de fel de alte unelte din Oraul Lacului i la
nceput ncercaser s le foloseasc. Dar cnd izbir stnca, mnerele se fcuser
bucele i le loviser braele cu violen, iar capetele de oel se rupser sau se
ndoiser de parc-ar fi fost de plumb. Era clar c uneltele de mineri nu foloseau la
nimic mpotriva vrjii care ferecase ua; i se mai nspimntar i de zgomotul care
se rspndea prin ecou.
l gsir pe Bilbo aezat n pragul intrrii, trist i abtut nu exista, firete, nici
un prag, dar aa numeau ei, n glum, micul spaiu, acoperit cu iarb, dintre perete i
deschidere, i i amintir cuvintele pe care le rostise Bilbo cu mult vreme n urm, la
petrecerea neateptat din vizuina lui, cnd le spusese c n-au dect s se aeze n
prag pn gsesc o soluie. S-au aezat deci i s-au cufundat n gnduri sau au
nceput s se plimbe ncoace i ncolo fr rost, devenind din ce n ce mai mohori.
La nceput, cnd descoperiser drumul, se mai nseninaser puin, dar acum
moralul le coborse pn n cizme; i totui nu voiau s renune i s plece. Hobbitul
ncetase s fie mult mai detept dect piticii. Nu voia s fac altceva dect s stea cu
spatele ctre peretele de stnc i s se uite n zare, spre Soare-apune, prin
deschiztur, pe deasupra crestei, peste pmnturile ntinse, la zidul negru al
Codrului ntunecat i la ntinderile de dincolo de pdure, unde i se prea uneori c
zrete Munii Ceoi, mici i ndeprtai. Dac piticii l ntrebau ce face, rspundea:
Ai spus c va trebui s stau n pragul uii i s m gndesc, ca s nu mai vorbim de
faptul c va trebui s ptrundem i nuntru, aa c stau i m gndesc. Dar m tem
c nu se gndea la ce avea de fcut, ci la ceea ce se ntindea dincolo de zrile albastre
meleagurile linitite de la apus, i dealul sub care se afla vizuina lui de hobbit.
n mijlocul ierbii era o piatr mare, cenuie, i Bilbo se tot uita ncruntat la ea i
la nite melci mari. Melcilor prea s le plac nia asta nchis, cu pereii ei de stnc
rece; erau muli i foarte mari, i se trau ncet, lsnd o dr lipicioas pe laturile ei.
Mine ncepe ultima sptmn a toamnei, spuse Thorin ntr-o zi.
i dup toamn vine iarna, spuse Bifur.
i dup asta anul viitor, spuse Dwalin, i brbile noastre vor crete pn vor
atrna peste mal i vor ajunge jos, n vale, i aici tot n-o s se ntmple nimic. i cu ce
ne ajut Sprgtorul nostru? Dac tot are un inel care-l face nevzut i a venit
momentul s-i arate iscusina, ncep s cred c ar trebui s intre pe Poarta
Principal i s miroas puin cum stau lucrurile.
Bilbo auzi toate astea piticii stteau aezai pe stnci, chiar deasupra niei unde
se afla el i-i spusese: Vai de mine, Doamne, deci asta au nceput ei s gndeasc
acum. Tot mereu cade beleaua pe mine, sracu, s-i scap de necaz, mai ales de cnd
a plecat Vrjitorul. Ce s fac? Ar trebui s-mi nchipui c pn la urm o s mi se
ntmple ceva ngrozitor. Nu cred c-a avea inima s mai vd o dat trista vale a
oraului Dale, ca s nu mai vorbim despre Poarta cu aburi!...
n noaptea aceea se simi foarte nefericit i abia reui s adoarm. A doua zi,
piticii se rspndir care ncotro; unii se apucar de antrenament cu poneii, jos, n
vale, alii rtcir pe povrniul muntelui. Bilbo sttu toat ziua mohort n nia cu
iarb, uitndu-se fix la piatr sau prin crptura ngust, departe, n zare. Avea

120

senzaia ciudat c ateapt ceva. Poate c vrjitorul se va ntoarce, azi, pe


neateptate, gndi el.
Dac ridica puin capul, putea zri pdurea ndeprtat. O dat cu ntoarcerea
Soarelui ctre apus, apru o licrire galben pe vrfurile ndeprtate ale copacilor, de
parc lumina ar fi prins n raza ei ultimele frunze palide. Curnd, Bilbo vzu mingea
portocalie a Soarelui cobornd pn la nivelul ochilor lui. Se apropie de crptur i
acolo, palid i neputincioas, era o lun nou, subire, deasupra pmntului.
n clipa aceea auzi n spatele lui o pocnitur puternic. Pe piatra cenuie din
iarb se afla un sturz uria, aproape negru ca tciunele, cu pieptul galben-deschis,
presrat cu pete nchise. Poc! Prinsese un melc i-l izbea de piatr. Poc! Poc!
Deodat Bilbo nelesese. Uitnd de pericol, s-a aezat pe marginea stncii i a
nceput s-i cheme pe pitici, strignd i gesticulnd. Cei care se aflau mai aproape
s-au repezit poticnindu-se peste stnci, apoi de-a lungul marginii, pn la el,
ntrebndu-se ce Dumnezeu s-o fi ntmplat; ceilali au strigat s fie trai n sus cu
frnghia (cu excepia lui Bombur care, firete, dormea).
Bilbo se grbi s le explice despre ce era vorba. Toi amuir. Hobbitul rmase
nemicat lng piatra cenuie, n timp ce piticii o priveau cu nerbdare, cltinndu-i
barba. Soarele cobora din ce n ce mai jos, n timp ce li se nruiau toate speranele. n
cele din urm se scufund ntr-un bru de nori rocai i dispru; piticii mrir, dar
Bilbo continua s stea aproape nemicat. Luna mic apru la orizont. ncepuse s se
ntunece. Apoi, deodat, cnd i pierduser orice speran, o raz roie de Soare
scp ca un deget printr-o sprtur a norului, o raz de lumin care intr drept prin
crptura stncii n ni, i czu pe faa neted a peretelui. Btrnul sturz, cu ochii ca
mrgelele, care privise scena cocoat undeva, sus, cu capul aplecat ntr-o parte,
scoase deodat un tril. Apoi se auzi o trosnitur puternic. O achie de stnc se
desfcu de perete i czu, i deodat, cam la un metru de la pmnt, apru o gaur.
Repede, tremurnd s nu piard momentul, piticii se repezir la stnc i
mpinser n zadar.
Cheia, cheia! strig Bilbo. Unde e Thorin?
Thorin se apropie n grab.
Cheia! url Bilbo. Cheia care nsoea harta, ncearc-o acum, ct mai e timp!
Thorin se ridic i scoase cheia de pe lanul din jurul gtului. O vr n gaur. Se
potrivea. O ntoarse! Trosc! Lumina se topi, Soarele asfini, Luna dispru i
ntunericul ni spre cer.
ncepur s mping toi deodat i ncet, ncet, o parte din peretele de stnc
ced. Aprur nite crpturi lungi i drepte, care apoi se lrgir formnd conturul
unei ui nalte de un metru i jumtate i lat de un metru, care, fr nici un zgomot,
se deschise ncet spre interior. ntunericul pru c se revars ca un abur prin gaura
care se fcuse n peretele muntelui. Un ntuneric dens, n care nu se putea deslui
nimic, li se ntindea n faa ochilor, o gur cscat care ducea n jos, spre inima
muntelui.

121

CAPITOLUL 12

INFORMAII DE CULISE
Mult vreme piticii au rmas n faa uii tot contrazicndu-se n ntuneric pn
cnd, n cele din urm, Thorin spuse:
A venit clipa n care distinsul domn Baggins care n drumul nostru lung s-a
dovedit a fi un bun tovar i un hobbit viteaz i plin de resurse care-au depit cu
mult dimensiunile lui, i, a aduga, cu un noroc ce-a depit cu mult raia obinuit
a venit deci clipa s ndeplineasc sarcina pentru care a fost cooptat n societatea
noastr, clipa n care s-i ctige recompensa.
Cunoatei stilul lui Thorin n ocazii mari, aa c n-am s v mai citez n
continuare, dei a continuat mult vreme s vorbeasc. Ocazia era, fr ndoial,
mare, dar Bilbo n-avea rbdare; ntre timp, ajunsese s-l cunoasc foarte bine pe
Thorin i tia unde vrea s ajung.
Dac te gndeti c e de datoria mea s intru primul n pasajul secret, o,
Thorin, fiu al lui Thrain, Scut-de-stejar, creasc-i-ar barba i mai lung, spuse el
suprat, spune odat i gata! De fapt, s-ar putea s refuz. V-am scos pn acum din
dou ncurcturi, care nici nu erau prevzute n contract. Aa c a zice c oricum mi
s-ar cuveni o oarecare rsplat. Dar cum toate cele bune sau rele sunt trei aa
obinuia s spun tata cred c n-am s refuz. Poate c am nceput s m ncred mai
mult n norocul meu ca pe vremuri se referea la primvara trecut, cnd plecase de
acas, i care i se prea c avusese loc cu secole n urm aa c am s m duc
probabil s-arunc o privire, ca s scpm de-o grij. Dar cine vine cu mine?
Nu se ateptase la un cor de voluntari, aa c n-a fost decepionat. Fili i Kili
preau stnjenii i stteau ntr-un picior, ceilali nu ncercau nici mcar s pretind
c s-ar oferi cu excepia btrnului Balin, cel care fcea de paz i l iubea pe hobbit.
Spuse c n orice caz va intra cu el i poate c-l va i nsoi o bucat de drum, gata s
strige dup ajutor dac va fi nevoie.
Ceea ce se poate spune n aprarea piticilor e c intenionau s-l plteasc foarte
bine pe Bilbo pentru serviciile lui; l luaser s fac o treab primejdioas i n-aveau
nimic mpotriv dac hobbitul, srcuul, voia s-o fac; dar ar fi srit cu toii s-l
scoat din bucluc, aa cum fcuser n povestea cu trolii, la nceputul acestei
aventuri, cnd nici mcar nu aveau motive speciale s-i fie recunosctori. Asta era
situaia: piticii nu sunt eroi, ci fpturi calculate, cu o prere foarte bun despre
valoarea banului; unii sunt vicleni i perfizi, i soi ru; alii ns, dac nu aveai
pretenii prea mari de la ei, erau cumsecade, aa ca Thorin i Compania lui.
Cnd hobbitul se strecur prin ua fermecat i ptrunse n interiorul Muntelui,
stelele rsreau n spatele lui pe cerul palid, cu dungi negre. A mers mult mai uor
dect i nchipuise. Asta nu era nici intrare de gnomi i nici petera aspr a Elfilor
Pdureni. Era un tunel spat de pitici, la nivelul averii i priceperii lor: drept ca o
rigl, cu podeaua i pereii netezi, care duceau n pant lin i dreapt, fr variaii,
pn departe, n ntunericul de jos.
Dup un timp, Balin i ur lui Bilbo Noroc! i se opri ntr-un loc de unde mai
putea vedea conturul vag al uii, i, printr-un artificiu al ecourilor, s aud murmurul
vocilor celorlali care uoteau afar, la intrare. Hobbitul i puse atunci inelul i,

122

sftuit de ecouri s aib chiar mai mult grij s nu fac zgomot dect are un hobbit
de obicei, se strecur n linite i ntuneric, cobornd tot mai jos. Tremura de fric,
dar feioara lui avea o expresie ndrjit i nverunat. Era cu totul alt hobbit dect
cel care plecase cndva de din Bag-End, fr s-i ia mcar o batist asortat n
buzunar.
Nu mai avusese batist de buzunar de secole. i aez mai bine pumnalul n
teac, strnse cureaua i-i continu drumul.
Acum, eti n sfrit n miezul lucrurilor, Bilbo Baggins, i spuse. n noaptea
aceea cnd cu petrecerea, am zbrcit-o, i acum trebuie s-o dreg i s mai i pltesc
pentru asta. Doamne, ce nerod am fost i mai sunt i acuma! spuse partea din el care
semna mai puin cu neamul Took. Nu-mi trebuie comoar pzit de dragon, i a
lsa-o pe toat aici, pe vecie! Ce bine ar fi s m trezesc i s descopr c n loc s m
aflu n tunelul sta blestemat, sunt n vestibulul meu de acas.
Dar firete c nu s-a trezit, ci i-a continuat drumul nainte, tot nainte, pn
cnd n-a mai vzut nici urm de u n spatele lui. Era complet singur. Curnd dup
aceea i se pru c ncepe s se nclzeasc. Oare ceea ce mi se pare c se apropie n
faa mea, de acolo, de jos, nu e un fel de vpaie? se ntreb.
Era. i pe msur ce Bilbo nainta, se fcea tot mai mare i mai mare, pn cnd
s-a lmurit despre ce e vorba. Era o lumin roie ce devenea din ce n ce mai roie. i,
n plus, era i foarte cald acum n tunel. Rotocoale de aburi zburau pe deasupra i pe
lng el, i ncepu s ndueasc. n acelai timp, ncepu s-i pulseze n urechi un fel
de zgomot, zgomotul unui lichid care clocotete ntr-un cazan mare pe foc, amestecat
cu un fel de uruit care semna cu torsul unui motan uria. Toate astea se dovedir a fi
sforiturile unui animal gigantic, care dormea, acolo, jos, n lumina roie din faa lui.
i atunci Bilbo se opri. i cnd o porni mai departe, ddu dovad de cel mai mare
curaj din viaa lui. Comparate cu asta, lucrurile nspimnttoare care s-au ntmplat
mai trziu au fost floare la ureche. Adevrata btlie a dus-o n tunelul acela, singur,
nainte s vad pericolul care-l atepta.
Dup un scurt popas, i continu drumul! i vi-l putei nchipui ajungnd la
captul tunelului, n dreptul unei deschizturi cam de aceeai form i mrime cu ua
de mai sus. Prin ea i vr Bilbo, ncet, capul lui mic, de hobbit. n faa lui se ntindea
petera mare, cea de jos de tot temnia subteran a piticilor de altdat, care se
gsea chiar la baza Muntelui. Era aproape bezn, aa c n-a putut s-i ghiceasc
mrimea dect vag, dar, ridicndu-se n partea stng a pardoselii stncoase, era o
lumin puternic. Lumina lui Smaug!
Dragonul cel uria, rou-auriu, zcea acolo i dormea dus; maxilarele lui
clnneau necontenit i nrile scoteau fii de fum, dar focul era slab cnd dormea.
Sub el, sub membrele lui, sub coada lui imens i ncolcit, peste tot n jurul lui,
ntinzndu-se departe pe podea pn unde nu se mai vedea nimic, zceau teancuri de
obiecte preioase aur mpodobit i nempodobit, nestemate i bijuterii, argint ptat
cu rou n lumina rumen.
Smaug zcea cu aripile ndoite, ca un liliac uria, ntors puin pe o parte, astfel
nct hobbitul putea s-i vad prile de dedesubt, burta lui lung i palid,
ncrustat cu nestemate i frnturi de aur care se lipiser de el, pentru c zcuse
atta vreme n culcuul lui preios. n spatele lui, acolo unde pereii se aflau cel mai
aproape de el, se vedeau vag cmi de zale, cti, sbii i sulie atrnate n cui. i tot

123

acolo se aflau iruri de recipiente i vase mari, umplute cu bogii pe care nici nu mai
puteai s le socoteti.
A spune c lui Bilbo i s-a tiat rsuflarea e mult prea puin. Nu exist cuvinte
pentru a exprima uluirea lui, pentru c oamenii au schimbat limbajul pe care l-au
nvat de la elfi, pe vremea cnd pmntul era minunat. Bilbo mai auzise poveti sau
cntece despre comorile dragonilor, dar pn acum nu-i dduse niciodat seama de
strlucirea, fascinaia i splendoarea lor. Inima lui era plin, ptruns de ncntare, i
se gndea la dorina piticilor; uitnd aproape de paznicul cel fioros, fix zpcit aurul
care era dincolo de orice pre sau posibilitate de calcul.
Privi un timp, care-i pru o venicie, nainte s se simt atras, aproape mpotriva
voinei lui, s se furieze din umbra intrrii, pn la marginea mormanelor de comori
care se aflau cel mai aproape de el. Dragonul l domina; dei zcea adormit, era totui
cumplit i amenintor. Bilbo apuc un potir mare cu dou toarte, att de greu nct
abia l putea duce, i arunc o privire speriat n sus. Smaug mic o arip, desfcu o
ghear i ncepu s sforie pe alt ton.
Bilbo o lu la goan. Dar dragonul nu se trezi nc nu! se mut doar n alte
vise de lcomie i violen, zcnd acolo, n petera pe care o cotropise, n timp ce
hobbielul se strduia cu greu s urce tunelul lung care ducea napoi la u. Inima i
btea repede i picioarele i tremurau mai ru dect atunci cnd coborse; dar inea
totui potirul i se gndea: Am fcut-o! Asta o s-i nvee minte. Auzi: mai degrab
seamn a bcan dect a sprgtor! Nu zu! n-o s mai spun fraza asta niciodat.
i nici n-au mai spus-o. Balin a fost n culmea fericirii s-l vad din nou i pe
ct era de ncntat, pe att era de uimit. l ridic pe Bilbo n brae i l scoase afar, la
aer. Era miezul nopii i stelele erau acoperite de nori, dar Bilbo zcea cu ochii nchii,
respirnd din greu i bucurndu-se c simte iari aer curat, i aproape c nici n-a
observat emoia piticilor sau laudele pe care i le aduceau, sau c-l mngiau pe spate
i c se declarau supuii lui mpreun cu familiile lor de atunci pn n vecie.
Piticii nc i mai treceau potirul din mn n mn i sporoviau ncntai despre redobndirea comorii lor cnd, deodat, sub ei, n inima Muntelui, rsun un
bubuit ngrozitor, ca i cum ar fi fost vorba de un vulcan care s-ar fi hotrt s erup
din nou. Ua din spatele lor a fost fcut buci i blocat cu o piatr, iar de-a lungul
tunelului, de jos, din adncuri, se auzir ecourile nfiortoare ale unor mugete i
tropituri, care fcur pmntul de sub ei s tremure.
Piticii uitar atunci de toat bucuria i mndria ncreztoare pe care o simiser
cu puin timp n urm i se chircir unul ntr-altul de fric. Smaug nu trebuia pierdut
din vedere. Nu e bine s elimini un dragon viu din calculele tale, dac trieti n
preajma lui. Sigur, dragonii nu prea au pe ce s-i cheltuiasc averea, dar n principiu
o cunosc n cele mai mici amnunte, mai ales dup ce au fost n posesia ei vreme
ndelungat. i Smaug nu era o excepie. Trecuse de la un vis agitat (n care figura n
mod ct se poate de neplcut un rzboinic, cu totul nensemnat ca mrime, dar
posednd o sabie cumplit i mult curaj) la moial, i de la moial la o total stare
de veghe. n petera lui mirosea a ceva strin. S fi ptruns oare mirosul prin gurica
aceea? Nu-i plcuse niciodat prea mult, cu toate c era foarte mic, i acum se uita
la ea crunt i cu bnuial, ntrebndu-se de ce n-o blocase. I se pruse de curnd c
prinde ecourile vagi ale unei lovituri, sus, departe, care coborser prin guric pn
n vizuina lui. Se trezi de tot i ntinse gtul s adulmece. i atunci i ddu seama

124

c-i lipsete potirul.


Hoii! Foc! Crim! Asemenea lucruri nu se ntmplaser niciodat de cnd se
stabilise n inima Muntelui. Furia lui depi orice imaginaie era o furie dintr-acelea
care nu apar dect atunci cnd bogtaii, care au mai mult dect le trebuie, pierd
deodat un lucru care e n posesia lor de mult vreme, dar de care n-au avut
niciodat nevoie i pe care nici nu l-au folosit. mproc foc n jurul lui, umplu sala de
fum i zgli Muntele din temelii, mpinse n zadar capul, ncercnd s-l vre prin
gaura aceea mic, apoi, ncolcindu-i trupul ct era de lung i bubuind ca tunetul
sub pmnt, se repezi din vizuina lui adnc, prin poarta cea mare, ieind n
tunelurile uriae ale muntelui-palat i urcnd apoi ctre Poarta Principal.
Singurul lui gnd era s scotoceasc Muntele, s prind houl, s-l sfie i s-l
calce n picioare. Iei pe Poart; apele se ridicar, transformate ntr-un abur slbatic,
uiertor. Se avnt ca focul n aer i se opri n vrful Muntelui, ntr-o tromb de
flcri verzi i purpurii. Piticii auzir vjitul groaznic al zborului su i se ghemuir
pe lng pereii terasei cu iarb, fcndu-se mici pe sub bolovani, spernd, ntr-un fel,
s scape de ochii fioroi ai dragonului care-i cuta.
i acolo i-ar fi ucis pe toi, dac n-ar fi intervenit din nou Bilbo:
Repede! Repede! spuse cu rsuflarea tiat. Ua! Tunelul! Nu e bine s
rmnem aici!
ndemnai de aceste cuvinte, erau ct pe-aci s se furieze n tunel, cnd Bifur
scoase un strigt:
Verii mei, Bombur i Bofur! I-am uitat; sunt jos, n vale!
O s-i ucid i pe ei i pe clui, i-o s ne pierdem i toate proviziile, gemur
ceilali. i nu putem face nimic!
Prostii, fcu Thorin, rectigndu-i demnitatea. O s-i aducem de acolo.
Intrai, domnule Baggins, i tu, Balin, i voi, Fili i Kili. Dragonul n-are s aib parte
de pitici! Voi ceilali hai, unde sunt frnghiile? Hai, repede!
Au fost poate clipele cele mai grele din cte triser pn atunci. Ecoul sunetelor
ngrozitoare, dezlnuite de furia lui Smaug, se auzea n scobiturile stncilor, sus,
departe; ar fi putut n orice clip s coboare n flcri sau s zboare rotindu-se n jur
i s-i gseasc acolo, lng marginea pantei periculoase, trgnd de sfori cu
disperare. Bofur ajunse sus; totul era nc linitit. Apoi ajunse i Bombur, gfiind i
pufind, n timp ce sforile scriau; lucrurile continuau s fie destul de calme. Mai
traser n sus i ceva scule i legturi cu merinde, i atunci se npusti i pericolul
asupra lor.
Se auzi un uruit. O lumin roie atinse vrfurile stncilor neclintite. Venea
dragonul.
Abia au avut timp s se repead n tunel, nghesuind i trgnd boccelele dup
ei, cnd Smaug apru ca fulgerul de la miaznoapte, mturnd povrniurile
muntelui cu flcri i btnd din aripile lui mari, cu un zgomot care semna a uierat
de vnt. Rsuflarea lui fierbinte ofili iarba din faa uii i intr prin crptura pe care
o lsaser n urma lor, prjolindu-i aa cum zceau ei ascuni. Flcrile plpitoare
srir n sus i umbrele negre ale stncilor ncepur s danseze. Apoi Smaug se
deprt din nou i ntunericul nvlui totul. Poneii nechezar de spaim, rupser
frnghia cu care erau priponii i o luar la fug. Dragonul se ntoarse, se npusti n
urma lor i dispru.

125

S-a sfrit cu bietele noastre dobitoace! spuse Thorin. Dac Smaug a apucat s
vad un lucru, nu mai scap! Suntem aici, aici trebuie s rmnem, dac nu cumva
exist vreun amator care vrea s-o ia pe jos pn la ru; drumul, tii, e lung i
descoperit, i Smaug st la pnd.
Nu era o perspectiv prea plcut! Intrar mai adnc n tunel i zcur acolo
drdind, cu toate c era cald i nbuitor, pn cnd zorile palide ncepur s
ptrund prin crptura uii. Cnd i cnd, se auzea vjitul pe care-l fcea dragonul
cnd zbura prin ntuneric; zgomotul cretea, apoi trecea mai departe i se pierdea, n
timp ce dragonul tot cuta ceva, rotindu-se n jurul Muntelui.
Ghicise, dup ponei i dup urmele taberelor pe care le descoperise, c veniser
oameni de pe ru i de pe lac i c urcaser povrniul Muntelui, care ddea n valea
unde fuseser priponii poneii; dar ua rezistase ochilor lui iscoditori, i nia aceea
mic, cu ziduri nalte, i ferise pe pitici de flcrile lui cele mai nprasnice. Cut
mult vreme n zadar, pn cnd zorile i nghear furia, i se ntoarse la culcuul lui
de aur ca s doarm i s ctige noi puteri. Nici vorb s uite sau s ierte furtul, nici
dac ntr-o mie de ani s-ar fi preschimbat ntr-o piatr stins, dar i ddea mna s
atepte. Se furi deci ncet i tcut n vizuina lui i nchise ochii pe jumtate.
Odat cu venirea dimineii, sczu i spaima piticilor; neleser c asemenea
pericole erau inevitabile cnd aveai de-a face cu un custode ca sta, dar c nu era
cazul s renune la ceea ce cutau. i nici nu puteau s plece. Dup cum le atrsese
i Thorin atenia, cluii fugiser sau fuseser ucii, i oricum trebuiau s mai atepte
un timp, pn cnd Smaug i slbea destul atenia ca s poat ei ndrzni s strbat
o cale att de lung pe jos. Din fericire, reuiser s salveze destule merinde ca s le
mai ajung puin.
Discutar ndelung ce s fac, dar nu ajunser la nici o soluie care s-i scape de
Smaug, ceea ce fusese din capul locului punctul slab al planurilor lor, dup cum se
simi Bilbo dator s sublinieze. Apoi, dup cum se ntmpl adesea cu cei care nu mai
tiu ce s fac, ncepur s-l bombne pe Bilbo, reprondu-i ceea ce la nceput i
bucurase att de mult: faptul c adusese potirul i c declanase att de iute mnia
lui Smaug.
i ce credei c trebuie s fac un Sprgtor? ntreb Bilbo, furios. Eu n-am
fost angajat s ucid dragoni, asta-i treab de rzboinic; eu am fost angajat s
recuperez o comoar. i pentru nceput am fcut i eu ce-am putut. V-ai ateptat,
probabil, s m ntorc alergnd i crnd toat comoara lui Thor n spate! i, la urma
urmei, dac e vorba de bombnit, a avea i eu dreptul s bombn. Ar fi trebuit s
aducei cinci sute de Sprgtori, nu unul. Nu m ndoiesc c reputaia bunicului
dumitale nu are dect de ctigat, dar nu poi pretinde c mi-ai explicat vreodat clar
ct de mare i-a fost averea. Mi-ar trebui sute de ani ca s-o ridic toat, chiar dac a fi
de cincizeci de ori mai nalt i Smaug ar fi blnd ca un iepura.
Bineneles c dup asta piticii i-au cerut cu toi iertare.
i-atunci, cum zici s facem, domnule Baggins? ntreb Thorin, politicos.
Deocamdat n-am nici o idee dac v referii la transportarea comorii. Asta
depinde dac se schimb roata norocului i scpm de Smaug. Strpirea dragonilor
nu e specialitatea mea, dar am s fac tot posibilul s gsesc o soluie. Dar mari
sperane n-am i tare a vrea s m vd din nou linitit, acas.
Las asta, deocamdat! Ce facem acum, azi?

126

Dac vrei ntr-adevr sfatul meu, cred c nu putem face altceva dect s stm
unde suntem. Ziua cred c nu e prea periculos s ne furim pn afar, s lum
puin aer. Poate c n-o s treac mult i o s putem alege pe unul sau doi dintre noi
care s se ntoarc la rezervele noastre de lng ru, s ne mai aprovizionm puin.
Dar noaptea toat lumea trebuie s stea ascuns ct mai bine, n tunel. i acum am
s v propun ceva. Am inelul acela, i chiar azi, la prnz, m furiez pn jos cnd i
face Smaug siesta cred c atunci e momentul s vd ce gnduri are. Poate c se
ivete ceva. Fiecare dragon i are punctul lui vulnerabil, dup cum obinuia s
spun tata, cu toate c eu sunt convins c n-a cunoscut nici un dragon, personal.
Piticii acceptar, firete, propunerea cu entuziasm. Ajunseser s-l respecte pe
micul Bilbo. Devenise, n sfrit, adevratul conductor al expediiei, ncepuse s aib
idei i planuri proprii. La amiaz, se pregti de o nou cltorie n inima Muntelui.
Fr ndoial, nu-i plcea ideea, dar nu era chiar att de nfricotoare acum, cnd
tia mai mult sau mai puin ce-l atepta. i totui, dac ar fi tiut mai multe despre
dragoni i despre purtrile lor viclene, ar fi fost, poate, mai speriat i n-ar mai fi tras
ndejdea s-l gseasc pe numitul Smaug moind.
Cnd o porni, afar Soarele strlucea; n schimb, n tunel era bezn ca noaptea i
lumina de la u, care era aproape nchis, dispru curnd, pe msur ce cobora.
Fcea att de puin zgomot, nct l-ai fi putut compara cu fumul mpins de o adiere
blnd de vnt, i pe cnd se apropia de captul tunelului, i spuse c poate c ar fi
cazul s se simt puin mndru de el. Nu se desluea dect o lumin foarte vag.
Btrnul Smaug e ostenit i doarme, i spuse. Nu m poate vedea i n-o s m
aud. Curaj, Bilbo! Uitase sau nu auzise niciodat despre simul mirosului la
dragoni. i mai era ceva neplcut: dac au vreo bnuial, ei pot pstra jumtate de
ochi deschis i pot sta de veghe, chiar dac dorm.
Bilbo i arunc o nou privire, de la intrare; i se prea, ntr-adevr, c doarme
dus, aproape mort i nvluit n ntuneric, scond un sforit care era ceva mai mult
dect pufitul unui abur nevzut. Tocmai se pregtea s fac un pas nuntru, cnd
deodat observ o raz subire i ptrunztoare care ieea de sub pleoapa czut a
ochiului stng al lui Smaug. Se prefcea doar c doarme! Pzea intrarea tunelului!
Bilbo fcu repede un pas napoi i binecuvnt norocul de a fi avut inelul. Atunci
Smaug vorbi.
Ei, tlharule! Te miros i te simt! i aud rsuflarea. Hai, vino! Mai servete-te o
dat, c ai de unde.
Dar Bilbo nu era chiar att de netiutor n ceea ce privete obiceiurile dragonilor,
i dac Smaug sperase c va fi uor s-l fac s se apropie, se nelase.
Nu, mulumesc, o, Smaug nfricotorule! rspunse. N-am venit pentru daruri;
am vrut doar s m uit la tine i s vd dac eti ntr-adevr att de grozav, ct se
spune n basme. C eu n-am crezut.
i acuma crezi? zise dragonul, oarecum mgulit, cu toate c nu credea nici o
vorb din ce auzea.
Basmele i cntecele sunt, zu, mult sub realitate, o, Smaug, cea mai Mrea,
cea mai Grozav Npast! rspunse Bilbo.
Eti destul de bine crescut, pentru un tlhar i un mincinos, spuse dragonul.
Pari s-mi cunoti numele, dar eu, n schimb, nu-mi amintesc s te fi mirosit
vreodat. Cine eti i de unde vii, dac-mi dai voie s te ntreb?

127

Se poate!? Vin de sub Deal i drumul meu a trecut pe sub dealuri i pe


deasupra lor. i-am mers i prin aer. Eu sunt acela care umbl nevzut.
Asta aa-i, spuse Smaug. Dar care i este numele?
Descoperitorul de urme, tietorul pnzelor de pianjen, Musca cea cu eap.
Am fost ales Numrul Norocos.
Minunate titluri! rnji dragonul. Dar numerele norocoase nu ies ntotdeauna
ctigtoare.
Eu sunt cel care-i ngroap prietenii de vii, i i neac, i i scoate iari, vii,
din ap. Sosesc din fundul unui sac1, dar nici un sac nu mi-a fost tras pe cap.
Toate astea nu prea par vrednice de laud, spuse Smaug, dispreuitor.
Sunt prietenul urilor i oaspetele vulturilor. Sunt Ctig-inel i Poart-noroc,
i mai sunt i Clre-de-butoaie, continu Bilbo, cruia ncepuse s-i plac vorbitul
sta n dodii.
Aa, da! spuse Smaug. Dar vezi s nu i-o ia imaginaia razna.
Bineneles c aa trebuie s vorbeti cu dragonii cnd nu vrei s-i dai numele
adevrat (ceea ce e nelept) i nici nu vrei s-i nfurii cu un refuz categoric (ceea ce e,
de asemenea, foarte nelept). Nu exist dragon care s reziste fascinaiei pe care o
exercit vorbirea enigmatic i care s nu piard vremea s-o priceap. Erau foarte
multe lucruri, din ceea ce spusese hobbitul, pe care Smaug nu le nelesese deloc (dei
mi nchipui c dumneavoastr le nelegei pentru c tii totul n legtur cu
aventurile la care se referise Bilbo), dar lui i se prea c nelesese destul i chicotea n
sinea lui. Aa mi-am nchipuit eu nc de asear, i spuse el, zmbind. Oamenii de
pe lac un plan pctos al amrilor de pe lac, negustorii de poloboace, s m fac eu
oprl dac n-am dreptate! N-am mai fost acolo de o venicie i-un an! Dar schimb
eu toate astea, curnd! Foarte bine.
O, Clre-de-butoaie, spuse el cu voce tare. Poate c Butoi e numele cluului
tu: sau poate c nu e, dei era destul de gras. Umbli tu nevzut, dar n-ai venit pe jos
tot drumul. S tii c am mncat ase clui, asear i n-o s treac mult i-o s-i
prind i-o s-i mnnc i pe ceilali. i n schimbul acestei mese gustoase, am s-i
dau i eu un sfat care s-i prind bine: nu te ncurca cu piticii mai mult dect
trebuie.
Pitici?! spuse Bilbo, prefcndu-se c e uimit.
Nu-mi spune mie! zise Smaug, c eu cunosc mirosul (i gustul) piticilor mai
bine ca orice pe lume. S nu-i nchipui c pot mnca un clu pe care a clrit odat
un pitic, fr s-mi dau seama. O s sfreti ru dac te nhitezi cu asemenea
fpturi, Clre-de-butoaie-tlhar. N-am nimic mpotriv s te ntorci la ei s le spui
asta din partea mea.
Dar nu i-a spus lui Bilbo c exist un miros pe care nu-l putea dibui nicicum, i
sta era mirosul de hobbit; nu intra n sfera lui de experien i l scotea din srite.
mi nchipui c ai luat un pre bun pe potir, azi-noapte? continu el. Hai,
spune drept, ai luat? Nimic? Ei, asta le seamn leit. i mi nchipui c stau ascuni
pe afar, iar tu trebuie s faci toat treaba periculoas i s iei tot ce poi cnd nu m
uit i totul pentru ei? i crezi c-o s-i dea o parte bun? Nici vorb! Ai noroc scapi
cu via!
1

Bag-End, locuina lui Bilbo, nseamn n limba englez, Fund de sac.

128

ncepuse sa se simt foarte stnjenit. De cte ori l strfulgera ochiul rtcitor al


lui Smaug, care l cuta cotrobind prin ntuneric, tremura i simea o dorin
nejustificat s intre n peter, s-i dezvluie identitatea i s-i spun dragonului tot
adevrul. De fapt, era n mare pericol s se lase ademenit de acea fascinaie magic a
dragonilor. Dar lundu-i inima-n dini, vorbi din nou.
Nu tii tot, o, Smaug cel Puternic, spuse. N-am venit aici adui numai de aur.
Aha! Deci recunoti c ai spus adui, rnji Smaug De ce nu spui toi
paisprezece i s isprvim, Domnule Numr Norocos? M bucur s aud c n afar de
aurul meu ai mai avut i alte interese. n cazul sta, chiar c s-ar putea s v pierdei
timpul degeaba. Nu tiu dac v dai seama, dar, chiar dac ai putea s furai aurul
frm cu frm treab care v-ar lua o sut de ani sau chiar mai mult tot n-ai
putea s-l ducei departe! Pe coasta Muntelui, nu merge! i nici prin pdure. Ha, ha!
i te-ai gndit vreodat la ctig? mi nchipui c trebuie s fie a paisprezecea parte
din ntreg, sau aa ceva, asta a fost nvoiala, nu-i aa? Dar cu livrarea ce facei? Dar
cu cruia? Dar cu grzile narmate i cu taxele vamale? i Smaug rse cu poft.
Avea o inim hain i viclean i tia c presupunerile lui erau, n mare parte,
adevrate, cu toate c bnuia c oamenii de pe lac erau cei care urziser planurile i
c cea mai mare parte a przii avea s rmn acolo, n oraul de pe mal, care n
tinereea lui se numise Esgaroth.
Poate c n-o s m credei, dar bietul Bilbo rmase, ntr-adevr, uluit. Pn acum
i concentrase toate gndurile i toat energia ca s ajung pn la Munte i s
gseasc intrarea. Nu se ntrebase niciodat cum va fi scoas comoara de acolo i
sigur nu se gndise niciodat c partea care ar putea s-i revin lui, la mpreal,
mai trebuia i adus napoi, tot drumul pn la Fundul Sacului-de-Sub-Deal.
O bnuial urt ncepu s-i fac loc n mintea lui: uitaser oare i piticii acest
punct important sau i btuser tot timpul joc de el? sta e efectul pe care l au
vorbele de dragon asupra celor lipsii de experien. Bilbo ar fi trebuit, firete, s bage
de seam, s n-aib nici o ncredere; dar Smaug avea o personalitate destul de
copleitoare.
V-am mai spus, zise Bilbo, fcnd un efort s le rmn credincios prietenilor
i s-i in fruntea sus, c la aur ne-am gndit mai trziu. Am venit peste deal i pe
sub deal, pe vnt i pe val, cu gnd de RZBUNARE. Nu m-ndoiesc c-i dai seama,
o, Smaug-cel-fr-de-limite, c succesul i-a creat nite dumani n verunai.
Auzind asta, Smaug ncepu ntr-adevr s rd un sunet pustiitor, care-l fcu
pe Bilbo s se cutremure din cretet pn-n tlpi, n timp ce departe, sus, n tunel,
piticii se nghesuir unii ntr-alii, inchipuindu-i c hobbitul i gsise brusc i
cumplit sfritul.
Rzbunare! sfori el i ochii i se aprinser luminnd sala de la podea la tavan,
ca un fulger stacojiu. Rzbunare! Regele de sub Munte a murit. Unde sunt neamurile
lui care ndrznesc s umble dup rzbunare? Girion, stpnul oraului Dale, a
murit, iar eu i-am mncat supuii cum mnnc lupul oile; unde sunt fiii fiilor lui
care ndrznesc s se apropie de mine? Eu ucid unde vreau i nimeni nu-ndrznete
s se mpotriveasc. Am trntit la pmnt rzboinicii din alte vremuri, i alii ca ei nu
mai exist n toat lumea. Pe atunci eram tnr i plpnd. Acum sunt btrn i
puternic, puternic, puternic! Tlharule din umbr! spuse el fioros. Armura mea e de
zece ori mai groas dect un scut obinuit, dinii mei sunt ca sbiile, ghearele mele-s

129

harpoane, ocul pe care-l produce coada mea e ca o lovitur de trsnet, aripile mele
dezlnuie uragane i rsuflarea mea ucide!
Am crezut ntotdeauna, spuse Bilbo cu un chiit speriat, c dragonii sunt mai
moi pe dedesubt, mai ales n regiunea... pieptului; dar fr ndoial c o fptur att
de puternic s-a gndit i la asta.
Dragonul ncet brusc s se mai laude.
Informaiile sunt depite, spuse el scurt. Sunt blindat i pe deasupra i pe
dedesubt cu solzi de fier i nestemate dure. Nu m poate strpunge nici o sabie.
Trebuia s-mi nchipui, spuse Bilbo. Chiar c nu exist seamn pe lume
pentru Smaug, Seniorul Impenetrabil. Grozav trebuie s fie s ai o jiletc de diamante
fine.
Da, destul de neobinuit i de frumos, spuse Smaug, cu o mulumire absurd.
Nu tia c hobbitul vzuse puin din nveliul neobinuit de pe burt, la prima vizit,
i c ardea de nerbdare s se uite mai de aproape, din motive cunoscute doar de el.
Zmeul se rostogoli ntr-o parte. Privete! zise. Ce spui de asta?
Uluitor de frumos! Perfect! Fr de cusur! Ameitor! exclam Bilbo cu voce tare,
n timp ce n sinea lui spunea: Ce btrn neghiob! Are o pat mare n scobitura
dinspre partea sting a pieptului, goal ca un melc fr cas!
Acum, singura idee a domnului Baggin era s plece.
Dar nu trebuie s v mai rein, Mreia-Voastr! spuse, sau s v opresc de la
odihna binemeritat. Nu e chiar att de uor s prinzi poneii, dup ce i pui pe fug!
i nici Sprgtori! adug el ca o lovitur de desprire, ntorcndu-se n tunel i
urcndu-l n goan.
A fost o idee nefericit s spun asta, cci dragonul ncepu s arunce flcri
uriae n urma lui i, orict s-ar fi grbit, mergea la deal i nu ajunse nici pe departe
unde trebuia, pentru a se simi n siguran nainte ca Smaug s-i fi mpins mutra
nfricotoare n deschiztura tunelului. Din fericire, n-a reuit s-i nghesuie tot
capul i flcile nuntru, dar nrile lui trimiser flcri i vapori n urma lui Bilbo, i
aproape c l dobor; hobbitul nainta cu mare greutate i team, mpleticindu-se,
orbit. Fusese destul de mulumit de conversaia lui abil cu Smaug, dar greeala de la
urm l zgudui, fcndu-l s revin la realitate.
S nu rzi niciodat de dragonii vii, prostule! i spuse; mai trziu asta deveni
una dintre zicalele lui favorite, transformndu-se apoi n proverb. Eti departe de
sfritul aventurii, adug el, ceea ce era, de asemenea, foarte adevrat.
Cnd iei din nou la aer, poticnindu-se i cznd lat n pragul uii,
dup-amiaza ncepuse s se transforme n noapte. Piticii l readuser la via i i
ngrijir arsurile cum se pricepur ei mai bine, dar trecu mult vreme nainte s-i
creasc din nou, i cum trebuie, prul de pe ceaf i din clcie; fusese prlit i totul
sfrise pn la piele, ntre timp, prietenii lui se strduir din rsputeri s-l mai
nveseleasc; i erau nerbdtori s-i aud povestea, dorind, n primul rnd, s afle de
ce fcuse dragonul zgomotul acela ngrozitor i cum scpase Bilbo.
Dar hobbitul era suprat i nelinitit, aa c le-a fost foarte greu s scoat o
vorb de la el. Gndindu-se din nou la ceea ce fcuse, ncepu s regrete unele lucruri
pe care i le spusese dragonului i nu-i prea venea s le repete. Btrnul sturz sttea
pe o stnc, n apropiere, cu capul plecat ntr-o parte i asculta tot ce vorbeau. i ca
s v dai seama n ce toane rele era Bilbo, ridic o piatr i o arunc spre sturz, care

130

nu fcu altceva dect s bat din aripi, s se dea la o parte i s se aeze apoi iari la
loc.
Fir-ar al naibii de sturz! spuse Bilbo furios. Trage cu urechea, i nici nu-mi
place mutra lui.
Las-l n pace, spuse Thorin. Sturzii sunt buni i prietenoi, iar sta e,
ntr-adevr, foarte btrn i poate c e ultimul care a rmas din neamul cel vechi care
locuia pe aici, mblnzit de tata i de bunicul. E un neam fermecat i cu via lung i
sta ar putea fi chiar unul dintre cei care triau pe aici, acum vreo dou sute de ani
sau chiar mai mult. Locuitorii din Dale tiau cum s le neleag graiul i i foloseau
drept mesageri, trimindu-i la oamenii de pe lac sau, prin alte pri.
Eh, o s aib tiri destule s duc n Oraul Lacului, dac asta vrea, spuse
Bilbo. Cu toate c nu cred c-au mai rmas acolo oameni care s-i bat capul cu
limba sturzilor.
Dar ce s-a ntmplat? strigar piticii. Povestete mai departe.
Aa c Bilbo le spuse tot ce-i aminti i le mprti sentimentul suprtor c
vorbirea lui enigmatic i taberele lor, i cluii l fcuser pe dragon s ghiceasc mai
mult dect era cazul.
Sunt convins c tie c venim din Oraul Lacului i c locuitorii lui ne-au
ajutat; i am o presimire ngrozitoare c urmtoarea lui micare va fi ntr-acolo. Ce
Dumnezeu m-o fi apucat s-i spun c sunt Clre-de-butoaie? Chiar i un iepure
chior, de aici, ar fi ghicit c e vorba de oamenii de pe Lac.
Las, nu te mai necji. Ce e fcut e bun fcut i e greu s nu greeti cnd
vorbeti cu dragonii, cel puin aa mi s-a spus ntotdeauna, fcu Balin, dornic s-l
liniteasc. Dac m ntrebi pe mine, eu zic c ai fcut foarte bine ce-ai fcut n orice
caz, ai descoperit ceva foarte folositor i te-ai ntors i viu acas, i asta nu prea li se
ntmpl celor care apuc s schimbe o vorb-dou cu cei de soiul lui Smaug. i s-ar
putea s fie un noroc i o binefacere c tim de peticul descoperit din vesta de
diamante a btrnului Vierme.
Asta l fcu s schimbe discuia i s nceap s vorbeasc despre rpunerea
dragonilor din punct de vedere istoric i legendar despre diferitele feluri n care
fuseser njunghiai, lovii, mpuni n burt i despre diferitele iretlicuri i
stratageme care fuseser folosite n acest scop. Prerea general era c nu e chiar att
de simplu s prinzi un dragon cnd moie; ncercarea de a-l njunghia sau de a-l
mpunge pe cnd dormea se putea mult mai uor sfri cu un dezastru, dect un atac
frontal, curajos. Tot timpul ct au vorbit, sturzul a stat i a ascultat, dar cnd au
nceput s apar stelele, i-a ntins n tcere aripile i s-a ndeprtat n zbor. i tot pe
cnd vorbiser de li se lungiser umbrele, Bilbo devenise tot mai amrt avnd
presimiri din ce n ce mai rele.
n cele din urm i ntrerupse:
Sunt convins c aici suntem n mare nesiguran, spuse. i nu vd de ce am
rmne. Dragonul a prjolit toat verdeaa care era tare plcut, i a venit noaptea, i
e frig. Simt pn n mduva oaselor c locul sta va fi iari atacat. Smaug tie cum
am cobort pn la petera lui i putei fi convini c a ghicit unde se afl cellalt
capt al tunelului i, dac e nevoie, va face partea asta a Muntelui buci, ca s ne
blocheze intrarea i dac ne face i pe noi arice cu aceast ocazie, va fi cu att mai
mulumit.

131

Ai gnduri foarte negre, domnule Baggins, spuse Thorin. Dac Smaug vrea
att de mult s nu mai putem intra, de ce n-a blocat captul de jos? N-a fcut-o, c l
auzeam.
Nu tiu, nu tiu probabil pentru c la nceput a vrut s ncerce s m
momeasc s intru din nou, i acum poate c ateapt pn dup vntoarea de
ast-sear, sau nu vrea s-i distrug iatacul dac nu e neaprat nevoie, n orice caz,
tare a vrea s nu mai discutai. Smaug trebuie s ias dintr-o clip ntr-alta i
singura noastr speran e s ne vrm ct mai bine n tunel i s nchidem ua.
Prea att de convins, nct, n cele din urm, piticii au fcut ce le-a spus, dar au
ntrziat s nchid ua planul prea disperat, cci nu tia nimeni dac i cum vor
mai putea s-o deschid dinuntru i gndul de a fi nchii ntr-un loc de unde nu se
putea iei dect trecnd prin vizuina dragonului nu le plcea deloc. Dar totul prea
linitit att afar, ct i la captul dinuntrul tunelului. Aa, c vreme destul de lung
au stat n tunel, nu prea departe de ua de sus, deschis pe jumtate, i au continuat
s discute. Discuia ajunsese la vorbele ticloase pe care le spusese dragonul n
legtur cu piticii. Bilbo se gndea c ar fi preferat s nu le fi auzit niciodat sau s fi
fost convins c piticii erau absolut sinceri, acum, cnd i spuneau c nu se gndiser
la ceea ce avea s se ntmple dup ce vor fi ctigat comoara.
tiam c va fi o aventur periculoas, spuse Thorin, i suntem convini de
asta i acum; i cred c dup ce vom nvinge va fi destul timp s ne gndim la ce vom
face. Ct despre partea dumitale, domnule Baggins, te asigur c-i suntem mai mult
dect recunosctori i c ai s alegi singur a paisprezecea parte de ndat ce vom avea
ceva de mprit. mi pare ru c eti ngrijorat de problema transportului i recunosc
c greutile sunt mari locurile astea n-au devenit mai puin slbatice ntre timp, ci,
mai degrab, invers dar vom face tot ce se poate pentru dumneata i la vremea
potrivit ne vom lua fiecare partea. N-ai dect s m crezi sau nu!
Apoi discuia se concentr asupra marelui tezaur i asupra lucrurilor pe care i le
mai aminteau Thorin i Balin. Se ntrebau dac mai zceau acolo, n sala de jos,
intacte: lncile care fuseser meterite pentru armatele regelui Bladorthin (mort de
mult); aveau vrf forjat de trei ori i coada lung, minunat ncrustat cu aur, lnci
care nu mai apucaser s fie predate sau pltite; scuturi, fcute pentru rzboinici care
odihneau de mult n pace; marea cup de aur a lui Thror, cu dou mnere, sculptat
cu psri i flori cu ochi i Petale de nestemate; armuri de neptruns din zale aurite i
argintate, colierul lui Girion, Stpnul oraului Dale, compus din cinci sute de
smaralde verzi ca iarba, pe care l primiser cnd l narmaser pe primul lui nscut
cu o plato din verigi, meterit de pitici, aa cum nu se mai fcuse niciodat, cci
era lucrat din argint pur, de puterea i rezistena oelului triplu. Dar cel mai frumos
lucru dintre toate era giuvaierul mare i alb pe care-l gsiser piticii sub rdcinile
Muntelui: Inima Muntelui, Piatra Ark, Piatra lui Thrain.
Piatra Ark. Piatra Ark, opti Thorin n ntuneric, vistor, cu brbia sprijinit de
genunchi. Era ca un glob cu o mie de faete, strlucea ca argintul n lumina focului, ca
apa la Soare, ca zpada la lumina stelelor, ca ploaia pe lun.
Dar Bilbo nu mai simea acea atracie fermecat pentru tezaur. Asculta discuia
doar cu o ureche. Sttea cel mai aproape de u, atent s aud, pe de o parte, orice
zgomot ct de mic care ar fi venit de afar i, pe de alt parte, orice ecou care ar fi
rsunat dincolo de murmurul piticilor, sau orice urm de micare, jos, departe.

132

ntunericul se ndesi i Bilbo deveni din ce n ce mai agitat.


nchidei ua! i rug el. Mi-e fric de dragonul sta, pn-n mduva oaselor.
Linitea asta mi displace mult mai mult dect zarva de azi-noapte. nchidei ua ct
mai e timp.
Era ceva n vocea lui care i neliniti pe pitici. ncet, Thorin se scutur de visele
lui i, ridicndu-se, ddu la o parte cu piciorul piatra care fixa ua, dup care
ncepur cu toii s mping i ua se nchise cu o bufnitur i cu un zngnit. i nici
urm de broasc nspre partea lor. Erau ncuiai nuntrul Muntelui.
Era i timpul. Nici n-apucar s coboare bine n tunel, cnd panta muntelui fu
nimicit de o izbitur, de parc ar fi fost sfrmat de nite berbece din stejari ntregi
de pdure, mpini de uriai. Stnca bubuia, pereii se crpar i din tavan ncepur
s le cad n cap pietre. Nici nu vreau s m gndesc la ce s-ar fi ntmplat dac ua
ar fi rmas deschis. Coborr tunelul, n fug, fericii c mai erau nc n via, n
timp ce n spatele lor, afar, se auzeau rcnetele i zarva pe care o fcea Smaug n
culmea furiei. Fcea stncile buci, zdrobind perei i costie cu plesniturile cozii lui
uriae, pn cnd iarba ars, piatra sturzului, zidurile acoperite cu melci, terasa
ngust i tot restul disprur ntr-un iure de ndri i o avalan de pietre crpate
se prvli peste costi n jos, n vale.
Smaug i prsise hoete vizuina, se ridicase fr zgomot n aer, apoi plutise
ncet i greoi prin ntuneric, ca o cioar monstruoas, cobornd pe aripile vntului
ctre partea dinspre apus a Muntelui, cu sperana de a prinde pe cineva sau ceva
acolo, pe nepregtite, i de a descoperi supapa de ieire din pasajul pe care l folosise
houl. Ce se ntmplase fusese rezultatul accesului de furie provocat de faptul c nu
gsise pe nimeni i nu vzuse nimic, i acolo unde bnuia c trebuie s fie, de fapt,
ieirea.
Dup ce-i ddu astfel fru liber furiei, se simi mai bine i se gndi, n sinea lui,
c nu-l va mai necji nimeni din partea aceea. Dar trebuia s-i continue rzbunarea.
Clre-de-butoaie, sfori el, picioarele tale veneau dinspre malul rului, i nu e nici o
ndoial c-ai venit pe ap. Nu-i tiu mirosul, dar dac nu eti unul dintre oamenii de
pe lac, n orice caz, ei te-au ajutat. Acum or s m vad i-or s-i aminteasc cine e
adevratul Rege de sub Munte.
Se ridic nconjurat de flcri i o porni spre sud, ctre Rul Curgtor.

133

CAPITOLUL 13

PLECAT DE ACAS
ntre timp, piticii stteau n ntuneric, nconjurai de o tcere total. Mncau i
beau foarte puin. N-aveau cum s socoteasc trecerea timpului i abia ndrzneau s
se mite, cci oaptele lor trezeau ecoul i fremtau n tunel. Aipeau i se trezeau tot
n ntuneric i n tcerea care continua s-i nconjoare, nestingherit. n cele din
urm, dup un timp care li se pru a fi zile ntregi de ateptare, cnd ncepuser s se
nbue i s ameeasc din lips de aer, simir c nu mai pot ndura. Mai-mai c ar
fi fost fericii s aud sunete venind de jos i vestind ntoarcerea dragonului. Se
temeau ca tcerea asta s nu fie cumva rezultatul uneia dintre cruzimile lui iscusite,
dar nu puteau rmne acolo la nesfrit.
Thorin vorbi:
S ncercm ua! spuse. Dac nu simt curnd vntul n obraz, mor. Mai bine
s m zdrobeasc Smaug n aer liber dect s m sufoc aici!
Dup care, mai muli pitici se ridicar i se duser bjbind pn acolo unde
fusese ua. Dar descoperir c n partea aceea tunelul fusese distrus i blocat cu
stnci sfrmate. Nici o cheie i nici o formul magic nu o vor mai deschide vreodat.
Suntem prini n curs, se vitar. sta-i sfiritul. O s pierim aici!
Dar, nu tiu cum, tocmai cnd piticii se perpeleau n culmea dezndejdii, Bilbo
simi o uurare ciudat n suflet, de parc i s-ar fi luat o mare greutate de sub jiletc:
Hai, lsai! fcu el. Piticul ct triete sper, dup cum obinuia s spun tata,
i toate cele bune sau rele sunt trei. Eu mai cobor o dat pn la captul tunelului.
Am fost de dou ori acolo, cnd tiam precis c-am s dau de dragon, aa c risc i a
treia vizit, cnd nu tiu ce m ateapt. Oricum, singura cale spre ieire e pe jos i
cred c de data asta ar fi mai bine s m ntovrii cu toii!
Disperai, ncuviinar i Thorin fu primul s o ia nainte, alturi de Bilbo.
Dar v rog din suflet s bgai de seam, s facei ct mai puin zgomot, le
spuse hobbitul n oapt. S-ar putea s nu mai fie nici un Smaug acolo, dar nu se tie
niciodat. Nu e bine s riscm inutil.
O pornir n jos, tot mai jos. Piticii nu se puteau compara, firete, cu hobbitul n
arta de a se mica pe furi i de aceea gfir i i trir picioarele cu zgomot, ecoul
amplificnd ngrijortor sunetele; dar, dei Bilbo se oprea din cnd n cnd, speriat, s
asculte, de jos nu se auzea nici un zgomot. Aproape de captul tunelului, dup cte i
ddu el seama, Bilbo i puse inelul n deget, dup care i vzu mai departe de drum.
Dar nu avea nevoie de inel; ntunericul era desvrit i, cu sau fr inel, tot nu se
vedea nimic. De fapt, bezna era att de adnc, nct Bilbo ajunse la deschiztur pe
neateptate; ddu cu mna de gol, se mpiedic i se rostogoli cu capul nainte, n
peter.
Zcu acolo, pe podea, cu faa n jos, fr s ndrzneasc s se ridice i nici
mcar s rsufle. Dar nu auzi nici o micare. Nu era nici cea mai mic raz de lumin
n afar doar, dup cum i se pru cnd n cele din urm ridic ncet capul, de o
licrire palid i alb deasupra lui, departe, n ntuneric. Dar sigur nu era scnteie de
foc de dragon, cu toate c duhoarea fiarei umplea toat ncperea i Bilbo simea gust
de abur pe limb.

134

Cu timpul, domnul Baggins simi c nu mai poate.


Vierme blestemat i nenorocit! strig el cu voce tare. Nu te mai juca de-a v-ai
ascunselea, f puin lumin i pe urm mnnc-m, dac m poi prinde.
Ecouri vagi alergar n jurul peterii nevzute, dar nu se auzi nici un rspuns.
Bilbo se ridic i descoperi c nu tie ncotro s-o apuce.
M ntreb ce joc o fi jucnd Smaug, spuse. Eu cred c azi (sau ast-sear sau,
m rog, ce-o fi) nu e acas. i dac Oin i Gloin nu i-au pierdut cutiile cu iasc,
poate c facem puin lumin i ne uitm prin jur pn nu se ntoarce norocul
mpotriva noastr. Lumin! strig el. Poate cineva s fac puin lumin?
Piticii firete, se speriaser grozav cnd se mpiedicase Bilbo de treapt i czuse
cu o bufnitur n peter; rmseser nghesuii unul ntr-altul, chiar acolo unde i
lsase el, adic la captul tunelului.
Pst, pst! ssir ei cnd i auzir vocea; i cu toate c asta l ajut pe Bilbo s
descopere unde se aflau, trecu oarecare timp nainte s poat s-i fac s mai scoat
vreun sunet. n cele din urm, cnd Bilbo ncepu s bat cu piciorul n podea i s
strige lumin cu toat puterea vocii lui ascuite, Thorin ced i i trimise pe Oin i pe
Gloin la boccelele lor din cellalt capt al tunelului.
Dup un timp apru o raz plpitoare, semn c se ntorceau; Oin inea n mn
o tor mic de pin, aprins, iar Gloin un pachet de asemenea tore, sub bra. Bilbo se
duse repede la u, lu tora, dar nu reui s-i conving pe pitici s le aprind i pe
celelalte sau s vin pn unde fusese el. n orice caz, nu imediat. Dup cum le
explic Thorin cu mare grij, n mod oficial domnul Baggins continua s fie expertul
lor n materie de spargeri i cercetri. Dac voia s rite s fac lumin, treaba lui! Ei
vor atepta ns n tunel s le dea raportul. Aa c rmseser lng intrare,
urmrindu-l cu privirea.
Silueta mic i ntunecat a hobbitului o porni deci prin peter, innd mica lui
tor sus. Din cnd n cnd mai era nc destul de aproape piticii vedeau cte o
scnteie sau auzeau cte un clinchet, cnd se mpiedica de cte un obiect de aur.
Lumina tot scdea pe msur ce Bilbo nainta n petera cea mare; apoi ncepu s se
ridice, dansnd n aer. Bilbo se cr pe mormanul mare de giuvaiere. Puin mai
trziu ajunse n vrf, dar i continu drumul. Apoi l vzur oprindu-se i
aplecndu-se o clip; dar nu i-au dat seama de ce.
Era Piatra Ark, Inima Muntelui. Bilbo i ddu seama c e vorba de ea, dup
descrierile pe care i le fcuse Thorin; i, ntr-adevr, nu puteau exista dou asemenea
giuvaiere nici mcar ntr-un tezaur att de grozav ca sta, nici dac ai fi cutat n
lumea ntreag. Pe cnd urcase, lucise n faa lui ca un fulger atrgndu-i atenia.
ncetul cu ncetul se fcuse tot mai mare, pn ajunsese s arate ca un glob de
lumin. Acum, cnd era lng ea, vzu c la suprafa avea scntei plpitoare de mai
multe culori, reflectate i despicate de lumina schimbtoare a torei. n cele din urm
plec privirea spre ea i i se tie rsuflarea. Marele Giuvaier strlucea la picioarele lui,
emannd o lumin interioar, tiat i lefuit de piticii care l scoseser cndva din
inima Muntelui; absorbea toat lumina care cdea pe el, schimbnd-o n zeci de mii de
scntei, ca o aureol alb n care se revrsau luminile curcubeului.
Deodat, braul lui Bilbo se ntinse spre el, atras ca de un miraj. Dar mna lui
mic nu-l putea cuprinde, cci giuvaierul era mare i greu; l ridic totui, nchise
ochii i l bg n buzunarul lui cel mai ascuns.

135

Acum sunt ntr-adevr Sprgtor, se gndi. Dar probabil c va trebui s le spun


i piticilor la un moment dat. De fapt, au spus c-mi pot alege ce vreau, i eu cred c
a alege asta, chiar dac iau ei tot restul! dar, n sinea lui, nu era foarte convins c,
atunci cnd i spuseser s aleag, se referiser i la acest giuvaier minunat, i simea
c asta ar putea isca neplceri.
i continu drumul cobornd pe cealalt parte a maldrului i strlucirea torei
lui dispru din cmpul vizual al piticilor, care-l urmreau. Dup un timp apru din
nou, departe, la mare distan: Bilbo traversa petera.
Continu s nainteze pn ajunse la porile mari din partea cealalt; acolo ddu
de un curent de aer care l rcori, dar care aproape c-i stinse lumina. Se uit pe
furi, cu sfial, la ce era de partea cealalt a porilor i vzu nite galerii mari i
conturul nedesluit al captului unor scri largi, care urcau pierzndu-se n
ntuneric. Dar de Smaug, nici urm. Bilbo tocmai voia s fac stnga mprejur i s se
ntoarc la pitici, cnd o form neagr se npusti asupra lui i i atinse faa. Bilbo
scoase un ipt ascuit, sri n sus, se mpiedic i czu pe spate, iar tora czu i ea,
cu vrful n jos, i se stinse.
Sper c e doar un liliac, i spuse el disperat. Dar ce m fac, unde o fi rsritul,
sudul, nordul sau apusul?
Thorin! Balin! Gloin! Fili! Kili! strig el cu toat puterea dar strigtele
rsunar ca un zgomot slab i subire n hul negru. S-a stins lumina! Venii careva,
gsii-m, ajutai-m! Pentru moment l prsi tot curajul.
Piticii auzir vag strigtele lui mici; dar singurul cuvnt pe care-l puteau deslui
era ajutor!
Ah, Doamne, ce pctoenie sau ce minune s-o mai fi ntmplat iar? spuse
Thorin. De dragon nu cred c e vorba, fiindc atunci hobbitul n-ar mai chii.
Ateptar cteva clipe, dar nu auzir nici un zgomot de dragon; de fapt, nu auzir
nici un fel de zgomot n afar de vocea deprtat a lui Bilbo.
Hai, luai unul dintre voi o tor sau dou, ordon Thorin. S-ar prea c
trebuie s ne ducem s ne ajutm Sprgtorul.
Da, ar cam fi rndul nostru s-l ajutm, spuse Balin, i eu sunt foarte dispus
s m duc. i cred, c, deocamdat, nu e nici un pericol.
Gloin aprinse mai multe tore, dup care ieir furindu-se unul dup altul i
naintar n grab de-a lungul peretelui. Nu trecu mult i ddur chiar de Bilbo care
se ntorcea spre ei. i venise inima la loc de ndat ce vzuse licrirea torelor.
De fapt, n-a fost nimic! Doar un liliac i o tor care a czut pe jos, spuse
Bilbo, drept rspuns la ntrebrile lor.
Cu toate c li se luase o piatr de pe inim, erau cam prost dispui pentru c
fuseser speriai degeaba; i nu tiu, zu, ce ar fi spus, dac le-ar mai fi vorbit i de
Piatra Ark. Simpla imagine a comorii, pe care o vzuser n treact pe cnd umblau
prin peter, trezise tot focul nimii lor piticeti, i cnd inima unui pitic, chiar i cel
mai respectabil, e trezit de aur i de nestemate, el devine brusc curajos i uneori
chiar necrutor.
Piticii nu s-au mai lsat rugai. Erau toi nerbdtori s exploreze petera ct mai
aveau timp i dispui s cread c, deocamdat, Smaug plecase de acas. Apucar
fiecare cte o tor aprins; i tot privind aa, cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, uitar
de team i chiar de pruden. ncepur s vorbeasc cu glas tare i s se strige unul

136

pe altul, n timp ce ridicau comori de altdat din morman sau le scoteau de pe


perete, inndu-le n dreptul luminii, pipindu-le i mngindu-le.
Fili i Kili erau aproape veseli acum i, gsind atrnate pe perete o mulime de
harfe de aur cu corzi de argint, le ddur jos i ncepur s ciupeasc corzile; fiind
fermecate (i neatinse de dragon, pe care l interesa destul de puin muzica) mai erau
nc acordate. n petera ntunecoas, care fusese atta vreme tcut, rsuna acum o
melodie pe care n-o mai cntase nimeni de mult. Dar majoritatea piticilor fur mai
practici: culeser nestemate i i umplur buzunarele, i ceea ce nu putur duce
lsar s le cad printre degete cu un oftat. Thorin nu se ls nici el mai prejos, dar
cut n dreapta i n stnga ceva ce nu putea gsi: Piatra Ark; dar deocamdat nu
voia s spun nimnui despre asta.
Piticii luar apoi platoe i arme de pe perei i se pregtir de aprare. Thorin
arta, ntr-adevr, princiar, mbrcat ntr-o cma de zale aurite, cu o secure cu
mner de argint i cu o cingtoare acoperit cu pietre rou-aprins.
Domnule Baggins, strig el, iat primul avans din rsplata dumitale. Scoate-i
haina cea veche i mbrac-o pe asta!
Dup care l mbrc pe Bilbo cu o cma de zale mititic, lucrat pesemne
cndva pentru vreun prin al elfilor. Era dintr-un oel de argint, pe care spiriduii l
numesc Mithril, i avea o cingtoare cu perle, mpodobit cu figuri, ntrit pe dedesubt
cu cercuri de oel i btut pe margine cu giuvaiere albe.
M simt grozav, i spuse n sinea lui. Dar cred c art cam caraghios. Ce-ar mai
rde cei de acas, de pe Deal, de mine, i totui mi-ar fi plcut s fie o oglind pe aici,
pe aproape.
Cu toate astea, domnul Baggins i pierdu mai puin capul n faa tezaurului,
dect piticii. Se stur de el mult nainte ca piticii s fi obosit s cotrobie printre
bogii, i se aez pe jos; apoi ncepu s se ntrebe nelinitit cum se va sfri toat
povestea asta. A da multe dintre pocalurile astea preioase, i spuse, pentru o
butur ddtoare de curaj, scoas dintr-un poloboc de al lui Beorn.
Thorin, strig el cu voce tare. Acu ce mai facem? narmai suntem, ce e drept,
dar crezi c-a servit vreodat vreo plato n faa cumplitului Smaug? Tezaurul nu l-am
rectigat nc i deocamdat nu cutm aur, ci o ieire. i prea ne-am jucat mult cu
norocul.
C bine spui, rspunse Thorin, venindu-i din nou n fire. S mergem! V
cluzesc eu. Nici ntr-o mie de ani n-am s uit s m descurc n palatul sta.
Apoi i chem pe ceilali. Se strnser toi, inndu-i torele deasupra capului, i
trecur prin uile larg deschise, dup ce se uitar de mai multe ori n urm, cu regret.
i acoperir platoele cu mantale vechi, i coifurile strlucitoare cu cciuliele lor
zdrenuite, i o pornir dup Thorin, unul n spatele celuilalt, un ir de luminie n
ntuneric, care se opreau mereu, ascultnd cu team zgomotele care ar anuna sosirea
dragonului. Cu toate c vechile ornamentaii se nruiser sau fuseser distruse i
totul era mnjit i ars de toate venirile i plecrile monstrului, Thorin cunotea fiecare
galerie i fiecare cotitur. Urcar nite scri lungi, o cotir i coborr de-a lungul
unor tuneluri largi i pline de ecou, apoi cotir din nou, urcar alte trepte, i iari
altele. Acestea din urm erau line, spate n stnc vie, largi i frumoase, i piticii
urcar sus, tot mai sus, fr s dea de nici un fel de vietate, doar de umbre ascunse
care dispreau cnd se apropiau torele ce plpiau n curent.

137

Treptele nu erau totui fcute pentru picioare de hobbit, i Bilbo tocmai ncepuse
s simt c nu mai poate nainta, cnd, deodat, tavanul se deprt mult de ei, ieind
din raza de lumin a torelor. Printr-o deschiztur, sus, departe, intra o lumin alb
i aerul se fcu mai dulce. Alt lumin palid ptrundea prin nite pori mari din faa
lor, ce atrnau strmbate din ni i pe jumtate arse.
Asta e Marea Sal a lui Thror, spuse Thorin, Sala de Recepie i de Consiliu.
Acum nu mai e mult pn la Poarta Principal.
Trecur prin sala n ruine. Era plin de mese care putrezeau, de scaune i bnci
rsturnate, carbonizate i n stare de descompunere. Pe jos, prin praf i printre sticle
pntecoase, printre castroane i coarne sparte din care se buse cndva, erau
rspndite cranii i oase. Trecnd printr-o nou serie de ui, la cellalt capt, un
zgomot de ap curgtoare le izbi auzul i lumina cenuie se fcu deodat mai
puternic.
Aici se nate Rul Curgtor, spuse el; de aici alearg spre Poart. Hai s-l
urmm.
O ap clocotitoare ieea printr-o deschiztur neagr din peretele de stnc i
curgea nvolburndu-i apele printr-un canal ngust tiat n piatr de priceperea unor
mini din alte vremuri care-l croiser drept i adnc. Lng canal alerga un drum
pietruit, destul de larg ca s ncap mai muli oameni de-a latul, aezai unul lng
altul. Pornir iute pe acest drum, apoi urm o cotitur care erpuia larg i... cnd
colo, ce s vezi! Ddur de lumina limpede a zilei. naintea lor se ridica un arc nalt, n
interiorul cruia se mai deslueau nc fragmentele unor cioplituri vechi de piatr,
orict ar fi fost de tocite, crpate i nnegrite. Un Soare ceos i trimitea lumina slab
printre crestele Muntelui i razele de aur cdeau pe podeaua de stnc, n prag.
Un vrtej de lilieci speriai, trezii din somn de torele fumegnde, se agitau acum
deasupra lor; ncercnd s nainteze printr-o sritur, piticii alunecar pe pietrele
acoperite cu ml i netezite prin frecare de trecerea dragonului. Apa, care nea
glgioas din Munte n faa lor, cobora apoi, spumegnd n vale. i aruncar torele
palide la pmnt i rmaser locului, uitndu-se orbii afar. Ajunser la poarta
Principal, de unde puteai zri oraul Dale.
Ia te uit, spuse Bilbo. Nu m-am ateptat niciodat s privesc prin poarta asta,
dinuntru n afar. i nici nu m-am ateptat s m bucur att c vd din nou Soarele
i c simt vntul pe obraz. Dar, brrr, ce rece e vntul sta!
Era! Btea un vnt nprasnic dinspre rsrit o ameninare a iernii. Se rotea ca
un vrtej pe deasupra i de jur mprejurul Muntelui, pn n vale, oftnd printre
stnci. Dup atta vreme petrecut n adncurile nbuitoare ale cavernelor bntuite
de dragon, se cutremurar sub atingerea razelor de Soare.
Deodat Bilbo i ddu seama c nu mai e obosit, dar c i este foarte foame.
Pare s fie diminea, trziu, spuse, i deci trebuie s fie mai mult sau mai
puin ora micului dejun dac ar putea s existe aa ceva pe aici. Dar nu cred c
pragul Porii Principale a vizuinii lui Smaug e locul cel mai sigur pentru o mas
tihnit. Hai s mergem undeva unde s putem sta linitii.
Aa e, spuse Balin. i cred c tiu ncotro trebuie s-o pornim spre vechiul post
de observaie, care se afl n colul dinspre sud-vest al Muntelui.
Ct e de departe? ntreb hobbitul.
Cred c cinci ore de mers. i nu e uor! Drumul de la Poart de-a lungul

138

malului stng al izvorului pare distrus cu totul. Dar ia uitai-v acolo, jos! Rul o
cotete brusc la dreapta, nspre Dale, n faa oraului n ruine. Acolo era cndva un
pod care ducea la nite trepte abrupte ce urcau pe malul drept, i apoi la un drum
care se cra pn la Dealul Corbilor. Acolo e (sau era) o crare care prsete
drumul i urc pn la post. Un urcu greu, de altfel, chiar dac mai exist treptele
vechi.
Doamne! mormi hobbitul. Iar umblm i iar urcm fr mncare. M ntreb
cte cafele cu lapte i cte mese am pierdut n vguna aceea urcioas, fr ceas i
fr calendar.
De fapt, de cnd sprsese dragonul ua fermecat, trecuser dou nopi i ziua
dintre ele (nu chiar fr mncare), dar Bilbo pierduse irul i nu mai era n stare s-i
dea seama dac trecuse o noapte sau o sptmn de nopi.
Ia ascult, spuse Thorin, rznd moralul lui ncepuse iar s se ridice, n timp
ce se juca cu nestematele din buzunare. S nu spui c palatul meu e o vgun
urcioas. Ateapt pn va fi din nou tencuit i rearanjat.
Asta n-o s se ntmple dac nu moare Smaug... spuse Bilbo, posac. Dar unde
o fi? A da o cafea cu lapte bun s aflu. Sper c nu st cocoat pe Munte i se uit la
noi.
Auzind aceste vorbe, piticii se nelinitir grozav i ntr-o clip hotrr c Bilbo i
Balin aveau dreptate.
Trebuie s plecm de aici, spuse Dori. Am impresia c-i simt ochii n ceaf.
Ce loc rece i pustiu! spuse Bombur. Butur o fi, dar nu vd nici urm de
mncare. Un dragon care locuiete pe meleagurile astea trebuie s fie venic flmnd.
Hai, hai! strigar ceilali. S-o lum pe drumul lui Balin.
Sub peretele de stnc din dreapta nu era nici un drum, aa c naintar
anevoios printre pietre, pe malul stng al rului, iar pustietatea locului l fcu pn i
pe Thorin s revin la realitate. Descoperir c podul de care vorbise Balin se
drmase de mult i aproape toat piatra se frmiase n pietricele care zceau acum
n rul mic i glgios; dar trecur prin vad fr prea mare greutate, gsir treptele
vechi i se crar pe malul nalt. Dup ce au mai mers puin, au dat de drumul
vechi i ndat dup aceea, de o vale ngust i adnc, adpostit ntre stnci; acolo
se odihnir un timp, hrnindu-se cu ce mai aveau, mai ales cu umplutur i ap.
(Dac vrei s tii ce e umplutura, v pot spune c nu-i cunosc reeta, dar c are
consistena posmagilor, se pstreaz bine orict, se spune c e hrnitoare, dar sigur
nu e gustoas, ba e chiar foarte fad i nu prezint interes dect ca exerciiu de
mestecat; oamenii de pe lac o pregtesc ntotdeauna pentru cltoriile lungi.)
Dup asta o pornir iar; drumul o lua acum nspre apus i prsea malul apei,
apropiindu-se din ce n ce de un pinten al Muntelui, ndreptat ctre sud. ntr-un
trziu ajunser la crarea care ducea n sus. Urca abrupt i ei se trr ncet, unul n
spatele celuilalt, pn cnd ajunser, n sfrit, trziu dup-amiaz, n vrful crestei
i vzur Soarele iernatic cobornd spre apus. Aici gsir un loc ntins care nu avea
perete dect ntr-o parte, spre miaznoapte un zid de stnc cu o deschiztur spre
rsrit, spre miazzi i spre apus.
Pe vremuri, spuse Balin, aveam ntotdeauna paznici aici; ua aceea din fund
d ntr-o sal spat n stnc, fcut s serveasc drept corp de gard. Sli din astea
erau mai multe de jur mprejurul Muntelui. Numai c n vremurile noastre de glorie

139

nu prea prea s fie nevoie de paz i de aceea, de prea mult confort; grzile triau
ntr-un fel de stare de amoreal c altfel ne-am fi dat seama la timp de venirea
dragonului i lucrurile n-ar mai fi fost aa cum sunt acum. Totui, putem sta aici o
vreme, ascuni i la adpost, i putem vedea multe fr s fim vzui.
Dac ne-a vzut venind aici, nu ne mai folosete la nimic, spuse Dori, care se
tot uita n sus, spre vrful Muntelui, de parc s-ar fi ateptat s-l vad pe Smaug
cocoat acolo, ca o pasre pe clopotni.
Trebuie s riscm. N-avem ncotro, spuse Thorin. Azi nu putem merge mai
departe.
Bravo! Bravo! strig Bilbo i se trnti pe jos.
n sala spat n stnc ar fi ncput o sut ca ei, i n fund ddur peste o alt
ncpere, mic i mai adpostit de frigul de afar. ncperea era cu desvrire goal;
dup cte se prea, n perioada stpnirii lui Smaug n-o folosiser nici mcar
animalele slbatice. Acolo i depuser poverile; unii se trntir ndat pe jos i
adormir, n timp ce ceilali rmaser lng ua de afar s discute ce aveau de fcut.
Toate discuiile lor se ntorceau mereu la acelai lucru: unde era Smaug? Se uitar
nspre apus i nu vzur nimic, apoi nspre rsrit, nimic, la miazzi nici urm de
dragon, n schimb se adunaser foarte multe psri. Le privir ndelung,
ntrebndu-se ce-o fi cu ele; iar cnd rsrir primele stele reci, tot mai cutau s
gseasc rspunsul.

140

CAPITOLUL 14

FOC I AP

Dac dorii, aa cum doreau i piticii, s tii ce se ntmplase cu Smaug, trebuie


s v ntoarcei cu dou zile n urm, la seara n care sfrmase ua i plecase furios
n zbor. Majoritatea locuitorilor din oraul Esgaroth, Oraul Lacului, se aflau n cas,
cci vntul care venea dinspre estul negru era rece; civa umblau totui pe chei,
privind, aa cum le plcea lor, stelele, care de ndat ce rsreau pe cer preau c
nesc din suprafaa lin a lacului. Din oraul lor nu puteau vedea Muntele
Singuratic, pentru c se ascundea n dosul dealurilor joase, de la cellalt capt al
lacului, unde era o prpastie prin care curgea Rul Curgtor, venind dinspre
miaznoapte. Nu se vedea dect vrful lui nalt i doar cnd era senin; dar, oricum, se
uitau rar la el, cci era amenintor i mohort chiar i n lumina dimineii. Acum
dispruse cu totul, topit n ntuneric.
Deodat licri, aprnd din nou la vedere; l atinsese o lumin care, ntr-o clip,
se pierdu iar.
Ia uitai-v, spuse unul. Iar apar luminile! Paznicii au vzut azi-noapte cum au
aprut i au disprut, de la miezul nopii pn n zori. Acolo, sus, se ntmpl ceva.
Poate c Regele de sub Munte fabric aur, spuse altul. E mult de cnd a plecat
spre miaznoapte. A venit vremea s se adevereasc iari cntecele.
Care rege? spuse altul, pe un ton aspru. Eu a spune c e focul prdalnic al
dragonului, singurul rege al Muntelui pe care l-am cunoscut vreodat.
Tu mereu cobeti, spuser ceilali. Nu te gndeti dect la lucrurile rele de la
inundaii, la otrvirea petelui. Ia mai gndete-te i la ceva vesel.
Apoi, deodat, apru o lumin puternic la poalele dealurilor i captul dinspre
miaznoapte al lacului se fcu auriu.
Regele de sub Munte! strigar. Bogiile lui sunt ca Soarele, argintul lui e ca o
fntin artezian i n rurile lui curge aur. Rul aduce cu el aur de la Munte! strigar
i peste tot se deschiseser ferestrele i se auzir pai care alergau.
i din nou se strni o emoie nemaipomenit i un mare entuziasm. Dar
ceteanul cu voce aspr alerg n mare grab la Stpn.
S-mi spunei mie prost dac n-o fi aa, dar eu spun c vine dragonul! strig.
Tiai podurile! La arme! La arme!
ntr-o clip rsunar trompetele de alarm; ecoul lor se pierdu de-a lungul
malurilor stncoase. Veselia se opri i se transform n spaim. i aa s-a fcut c
dragonul nu i-a gsit cu totul nepregtii.
N-a trecut mult i viteza lui a devenit att de mare, nct l-au vzut ca o scnteie
de foc care se npustete asupra lor, crescnd tot mai mare i mai strlucitoare, i cei
care nu erau chiar proti de tot ncepur a se ndoi c prevestirile au fost greite.
Totui, mai aveau puin timp naintea lor. Toate vasele din ora au fost umplute cu
ap, toi rzboinicii, narmai, toate sgeile i lncile pregtite, i podul care-i lega de
pmnt a fost dat jos i distrus, nainte ca vjitul apropierii nfricotoare a lui
Smaug s se nteeasc i lacul s fac vlurele roii ca focul sub btaia nfiortoare a
aripilor lui.
Dragonul se repezi asupra oamenilor, n mijlocul ipetelor i strigtelor, se npusti

141

ca o vijelie asupra podului, dar se trezi c este mpiedicat. Podul dispruse i


dumanii lui de aflau pe o insul nconjurat cu ap adnc prea adnc i neagr,
i rece ca s-i plac dragonului. Dac se cufunda n ea, se ridicau vapori i aburi ct
s acopere tot inutul cu cea, zile n ir; i lacul era mai puternic dect el, i-ar fi
stins tot focul nainte s poat ajunge pe partea cealalt.
Vjind, se ntoarse npustindu-se asupra oraului. O grindin de sgei negre
ni n sus, plesnind i rpind pe solzii i giuvaierele lui Smaug, cozile sgeilor
lund foc la rsuflarea lui i cznd respinse n lac, unde ardeau sfrind. Scena din
noaptea aceea nu se poate compara cu nici un foc de artificii din cte ai putut vedea
vreodat. Auzind vjitul arcurilor i sunetul strident al trompetelor, dragonul se fcu
foc i par, orbit i nnebunit de furie. De cteva milenii nu ndrznise nimeni s i se
mpotriveasc, i n-ar fi ndrznit nici acum dac n-ar fi fost omul acela cu vocea
aspr (numele lui era Bard) care s-i alerge ncoace i ncolo, mbrbtnd arcaii i
ndemnndu-l pe Stpn s le porunceasc s lupte pn la ultima sgeat.
Fiara scotea foc pe gur. Se roti o vreme, sus de tot, n aer, pe deasupra lor,
luminnd tot lacul; pomii de lng mal strluceau ca arama i ca sngele, i la
rdcina lor sltau umbre negre i dese. Dup care se npusti n jos, nfruntnd
vijelia sgeilor, nesbuit n furia lui, neavnd grij s ntoarc prile cu solzi ctre
inamic, obsedat numai de ideea de a da foc oraului.
Ori de cte ori se repezea n jos, neau flcri din acoperiurile de stuf i de la
capetele grinzilor, apoi focul trecea mai departe i iar se ntorcea, dei totul fusese
mbibat cu ap nc dinainte de a veni el. De altfel, cum aprea cte o scnteie, o sut
de mini aruncau din nou ap. Dragonul se ntoarse iari, ca un vrtej. Roti o dat
coada, zdrobind i drmnd acoperiul Casei Mari. Flcri care nu se puteau stinge
se ridicau nalte n ntunericul nopii; monstrul se npusti o dat, i nc o dat, dup
care o nou cas i apoi alta se acoperir de flcri i se drmar. n zadar
continuau sgeile s i se mpotriveasc, l atingeau cam ct l-ar fi atins o musc din
mlatini.
Oamenii ncepuser s sar n ap de pe un mal i de pe cellalt al lacului. Femei
i copii se nghesuir n brci ncrcate, n bazinul care servea drept loc de trg.
Oamenii aruncar armele. Acolo unde cu puin vreme n urm se cntaser vechi
balade ale piticilor despre bucuria care va s vin, se auzeau acum doar bocete i
vaiete de jale. Oamenii blestemau pn i numele de pitic. Stpnul nsui se
ntorsese ctre barca lui cea mare i poleit, ndjduind c n toat nvlmeala va
putea s se deprteze vslind i s scape. Curnd tot oraul avea s fie pustiit i ars
pn la suprafaa apei.
Asta voia i dragonul. La urma urmei, n-aveau dect s se urce toi n brci. S-ar
distra de minune urmrindu-i sau i-ar putea nghesui ntr-un loc pn ar muri de
foame. Las-i s ncerce s ajung pe uscat, c va avea el ac de cojocul lor! O s dea
foc tuturor pdurilor de pe mal i o s ofileasc toate cmpiile. Deocamdat ns,
hruind oraul, se distra cum nu se mai distrase de ani de zile. Printre casele care
mai ardeau mai rmsese nc o companie de arcai pe poziie. Cpetenia lor era
Bard, cel cu vocea i faa aspr, cel pe care l acuzaser prietenii c prevestete
inundaii i otrvirea petelui, cu toate c tiau c-i vrednic i viteaz. Era un urma
ndeprtat al lui Girion, Stpnul oraului Dale, a crui nevast i copil scpaser de
pieire atunci, demult, cobornd pe Rul Curgtor. Acum trsese cu un arc mare de

142

tis pn rmsese doar cu o singur sgeat. Flcrile erau aproape. Tovarii l


prseau. Atunci ntinse arcul pentru ultima oar.
Deodat, n ntuneric, ceva se apropie fluturnd de umrul lui. Tresri, dar nu
era dect un sturz btrn. Netemtor, se coco lng urechea lui i i opti ultimele
tiri. Uimit, Bard descoperi c poate nelege graiul sturzului, dar asta pentru c el
nsui se trgea din neamul celor din Dale.
Stai! Ateapt, i spuse sturzul, c rsare Luna. Caut-i scobitura din partea
sting a pieptului, pe cnd zboar i se nvrtete deasupra ta! i n timp ce Bard se
opri uimit, i spuse care erau noutile de pe Munte i tot ce auzise acolo.
Bard apropie atunci coarda arcului de ureche. Dragonul se rotea aproape de
pmnt i, pe cnd se apropia, Luna se ridic deasupra malului dinspre rsrit,
fcnd s-i luceasc aripile ntinse, de parc ar fi fost de argint.
Sgeat, spuse arcaul, sgeat neagr! Te-am pstrat pn la urm. Nu m-ai
dezamgit niciodat i ntotdeauna am reuit s te iau napoi. Te am de la tatl meu i
el, din vremuri de demult. Dac ai fost ntr-adevr plsmuit de fierarii adevratului
Rege de sub Munte, du-te acum, zboar cu folos!
Dragonul se npusti nc o dat, mai jos ca nainte, i, pe cnd se ntoarse i
plonja, burta lui luci, alb, presrat cu giuvaiere care scnteiau n lumina lunii; dar
era un loc unde pietrele lipseau. Arcul cel mare uier. Sgeata neagr zbur din arc
drept n scobitura descoperit, din partea sting a pieptului, cci i desfcuse larg
laba din fa. Sgeata veni cu atta putere, ncl lovi scobitura i dispru cu vrf,
coad i aripioare cu tot. Smaug ni n aer cu un rcnet care asurzi oamenii, dobor
copacii i crp pietrele, apoi se ntoarse i se prbui rpus.
Czu n plin ora. Ultimele lui zvrcoliri fcur oraul praf i pulbere. Lacul se
ridic vjind, aburi gigantici srir n sus, albi n lumina Lunii, n ntunericul care i
nconjura. Se auzi un ssit, apa se nvolbur i se revrs, dup care se ls tcerea.
i astfel s-a isprvit cu Smaug i cu Esgaroth, dar nu i cu Bard.
Luna ca de cear se ridic tot mai sus i vntul ncepu s sufle rece i zgomotos.
Rsuci ceaa alb, prefcnd-o n coloane aplecate i n nouri grbii, gonind-o apoi
spre apus, unde se mprtie n fii zdrenuite peste mlatinile din faa Codrului
ntunecat. Pe suprafaa lacului se vedeau acum brci numeroase ca nite pete negre i
vntul aduse cu el vocile oamenilor din Esgaroth, care-i jeleau oraul, bunurile
pierdute i casele drmate. Totui, dac s-ar fi gndit bine, i-ar fi dat seama c au
multe motive s fie recunosctori, cu toate c era greu s te atepi s se gndeasc la
asta tocmai atunci: trei sferturi dintre oamenii oraului scpaser cu via; pdurile i
cmpiile, i punile, i vitele, i majoritatea brcilor pe care le aveau rmseser
intacte; i Dragonul era mort. Dar nc nu-i ddeau seama ce nseamn asta.
Se strnser n grupuri ndoliate pe malurile dinspre apus, tremurnd sub vntul
rece, i primele lor izbucniri de mnie, primele lor plngeri se ndreptar mpotriva
Stpnului, care prsise prea devreme oraul atunci cnd unii ar mai fi vrut s-l
apere.
O fi avnd el cap bun de afaceri, dar mai ales pentru afacerile lui, murmurar
unii. Cnd se ntmpl ceva mai grav, nu e bun de nimic! i ludar vitejia lui Bard i
ultima lui lovitur att de puternic. Dac n-ar fi murit, spuser cu toii, l-am fi fcut
rege. Bard, Ucigtorul-de-dragoni, din neamul Girion. Ce pcat c nu mai e!
Dar tocmai cnd discuia lor era n toi, apru din umbr o siluet nalt, un om

143

ud leoarc, cu prul negru atrnndu-i n uvie pe fa i pe umeri i cu o lucire


slbatic n ochi.
Bard nu e pierdut! strig el. A srit la Esgaroth n ap, cnd a fost ucis
dumanul. Eu sunt Bard din neamul Girion i eu am rpus dragonul.
Regele Bard! Regele Bard! strigar toi.
Dar Stpnul scrni din dinii care-i clnneau:
Girion a fost Stpnul oraului Dale, i nu rege al Esgarothului, spuse. Noi, cei
din Oraul Lacului, ne-am ales ntotdeauna Stpnii dintre oamenii btrni i nelepi
i n-am ndurat niciodat domnia unor simpli rzboinici. Lsai-l pe regele Bard s
se ntoarc n regatul lui. Datorit faptelor lui de vitejie, Dale e liber acum, aa c
nimic nu-l mpiedic s se ntoarc acolo. i cei ce doresc l pot urma, dac prefer
pietrele reci de la umbra Muntelui malurilor verzi ale Lacului. nelepii vor rmne
aici, cu sperana s reconstruiasc oraul i, cu timpul, s se bucure din nou de
pacea i bogiile lui.
Noi l vrem rege pe Bard! strigar oamenii din apropiere, drept rspuns. Ne-am
sturat de btrni i de socotitori-de-bani.
i alii, care se aflau mai departe, reluar strigtul: Triasc arcaul! Jos cu
bogtaii!, pn cnd larma se mprtie pe tot malul.
Departe de mine gndul s-l nesocotesc pe Bard Arcaul, spuse Stpnul,
grijuliu (cci Bard sttea acum chiar lng el. n seara asta i-a ctigat n anale un
loc de frunte printre binefctorii oraului nostru; i merit multe cntece
nepieritoare. Dar de ce, o, oameni buni i aici Stpnul se ridic n picioare i vorbi
foarte tare i rspicat de ce s aruncai toat vina pe mine? Pentru care pcat vrei
s m izgonii? Eu a vrea s v ntreb cine a strnit dragonul din amoreal? Cine a
obinut de la noi daruri bogate i ajutor din plin? Cine ne-a fcut s credem c
baladele vechi se pot adeveri? Cine a profitat de inimile noastre miloase i de gustul
nostru pentru lucruri plcute? Care e aurul pe care ni l-au trimis pe ru, n semn de
rsplat? Flcrile dragonului i prpdul! Cui trebuie s-i cerem despgubiri pentru
stricciuni, i ajutor pentru vduve i orfani?
Dup cum vedei, Stpnul nu-i obinuse situaia chiar degeaba. Rezultatul
cuvintelor lui a fost c, pentru moment, oamenii au uitat cu totul de ideea unui nou
rege i i-au ndreptat gndurile mintoase ctre Thorin i tovarii lui.
Din mai multe pri se auzir oamenii strignd cuvinte crunte i amare; unii
dintre cei care cntaser balade vechi cu mare foc strigau acum cu aceeai patim c
piticii aaser dinadins dragonul mpotriva lor.
Caraghioilor, spuse Bard. De ce v irosii vorbele mpotriva acestor fpturi
nefericite? Probabil c au pierit n flcri nainte s se repead Smaug asupra noastr.
i deodat, pe cnd vorbea, i veni n minte comoara legendar a Muntelui, care zcea
acum fr paz i fr proprietar, i tcu. Se gndi la cuvintele Stpnului i la Dale,
reconstruit i plin de clopote de aur; dar pentru asta trebuia s gseasc oameni.
n cele din urm, vorbi din nou:
Stpne, acum nu-i vremea s rostim cuvinte de mnie i nici s facem
planuri hotrtoare care s schimbe lucrurile. Avem treab de fcut. Deocamdat
sunt nc slujitorul dumitale cu toate c dup un timp s-ar putea s m gndesc din
nou la ce-ai spus i s plec spre miaznoapte, cu oricine va voi s m urmeze.
Apoi plec s ajute la rnduirea taberelor i la ngrijirea rniilor i a bolnavilor.

144

Stpnul rmase aezat pe pmnt, bombnind n urma lui. Chibzui mult,


strigndu-i doar din cnd n cnd oamenii, s-i aduc foc i mncare.
Acum, peste tot unde se ducea, Bard descoperea c tirea despre comoara cea
mare, care sttea nepzit, se rspndise ca focul. Oamenii vorbeau despre ea ca despre o despgubire pentru tot rul pe care-l suferiser i spuneau c bogia, care
depea cu mult tot ce-i putea cineva nchipui, le va folosi s cumpere lucruri
minunate din Sud. Asta i fcea s mai uite de starea jalnic n care se aflau, ceea ce
nu era ru pe o noapte att de aspr i de trist. Reuir s gseasc adpost doar
pentru civa dintre ei (Stpnul fiind unul dintre acetia) i merinde foarte puine (de
asta ducnd lips chiar i el).
Muli se mbolnvir n noaptea aceea, de frig, de umezeal i de amrciune, i
murir, dup ce scpaser din distrugerea oraului fr o zgrietur mcar. n zilele
care au urmat, n ora a fost boal grea i foamete mare.
ntre timp, Bard prelu conducerea i organiz totul dup cum voia el, cu toate c
o fcea de fiecare dat n numele Stpnului; avea sarcina grea s stpneasc
oamenii i s supravegheze pregtirile pentru aprarea i adpostirea lor. Probabil c
majoritatea ar fi pierit n frigul iernii, care acum se grbea s ia locul toamnei, dac
n-ar fi avut ajutoare pe aproape. i ajutoarele venir n grab; Bard trimisese pe ap,
n codru, soli iui s cear ajutor de la Regele Elfilor Pdureni, iar solii i gsiser
gazda pe picior de plecare, cu toate c se aflau doar n a treia zi dup rpunerea lui
Smaug.
Regele Elfilor primise tirea de la propriii si soli i de la psrile care-i iubeau
supuii i care aflaser multe din cele ntmplate. Era, ntr-adevr, mare agitaie
printre vieuitoarele cu aripi care locuiau la marginea Meleagurilor Pustiite ale
dragonului. Vzduhul era plin de stoluri care se tot roteau, solii lor cu zborul iute
aprnd cnd ici, cnd colo pe cer. Deasupra marginilor pdurii se auzeau ipete i
ciripit de psrele. Vetile se rspndir departe, peste Codrul ntunecat: Smaug a
murit! fremta frunziul, iar urechile tuturor se ciulir. nc dinainte s-o porneasc
Regele Elfilor la drum, tirile plecaser spre Soare-apune, ajungnd la pdurile de pini
ale Munilor Ceoi; le auzise i Beorn n casa lui de lemn, iar gnomii se strnseser n
peterile lor i ineau sfat.
M tem c n-o s mai auzim niciodat de Thorin Scut-de-Stejar, s-a terminat
cu el, spuse regele. Nu era mai bine s fi rmas oaspetele meu? i sufl un vnt
nefast, adug el, care n-o s-aduc nimic bun nimnui. Cci nici el nu uitase legenda
averii lui Thror.
i astfel se ntmpl ca solii lui Bard s-l gseasc naintnd cu o armat de
lncieri i de arcai; deasupra lui se strnseser crduri dese de ciori, care credeau c
e rost de un nou rzboi, aa cum nu mai fusese pe meleagurile acelea de o venicie
Dar, primind rugminile lui Bard, regele, care era stpnul unui neam blnd i
bun, se ls nduplecat. i ntorcndu-se din drum, cci la nceput o pornise ctre
Munte, se grbi s coboare rul nspre Lacul cel Lung. Nu avea destule brci sau plute
pentru toat oastea, aa c au fost silii s mearg mai ncet, cu piciorul, pe uscat;
trimise ns nainte, pe calea apei, rezerve serioase de bunuri. Totui, elfii sunt iui de
picior i, cu toate c pe atunci nu prea erau obinuii cu marul i cu terenurile
nesigure dintre pdure i lac, naintau repede. Nu trecur nici cinci zile de la
rpunerea dragonului i se i aflau pe malul lacului, uitndu-se la ruinele oraului.

145

Fur bine primii, dup cum era i de ateptat; oamenii i Stpnul lor erau gata s
cad la orice nvoial pentru viitor, dac Regele Elfilor consimea s-i ajute.
i fcur iute planurile. Stpnul trebuia s rmn n urm, cu femeile, copiii,
btrnii i invalizii, i cu civa meteugari, i mai muli elfi care se pricepeau la una
i la alta. Se apucar s taie copaci i s strng cheresteaua care era trimis din
pdure. Apoi se apucar s cldeasc mai multe colibe pe mal, care s slujeasc
oamenilor drept adpost mpotriva iernii care btea la u; tot sub conducerea
Stpnului ncepur s fac planurile unui nou ora, mai frumos i mai mare chiar
dect cel vechi, dar aezat ntr-un alt loc: mai sus, pe mal, spre miaznoapte; cci
spaima de apa n care zcea acum dragonul n-avea s le treac n vecii vecilor. Fiara
nu se va mai ntoarce niciodat n patul lui de aur; zcea rece ca piatra, chircit pe
fundul nu prea adnc al apei. i secole de-a rndul, n zilele senine, s-au mai putut
vedea oasele lui uriae, printre pilonii drmai ai vechiului ora. Dar puini
ndrzneau s treac prin locul blestemat i nimeni nu cuteza s sar n apa care se
ncreea, sau s redobndeasc pietrele preioase care cdeau din hoitul lui n
putrefacie.
Dar toi soldaii care mai erau n puteri i cea mai mare parte din oastea Regelui
Elfilor, se pregtir s o porneasc spre miaznoapte, ctre Munte. i astfel,
unsprezece zile dup drmarea oraului, capul armatei trecu prin porile de stnc
din cealalt parte a lacului i intr pe Meleagurile Pustiite.

146

CAPITOLUL 15

SE ADUN NORII
S ne ntoarcem acum la Bilbo i la pitici. Toat noaptea sttuse de veghe unul
dintre ei, dar dimineaa i ddur seama c nu auziser i nu vzuser nici un semn
de pericol. Totui, psrile se strngeau n stoluri din ce n ce mai dese. Veneau tot
mai multe, zburnd dinspre miazzi; iar ciorile, care tot mai triau n jurul Muntelui,
se roteau n vzduh ipnd nencetat.
Se ntmpl ceva ciudat, spuse Thorin. A trecut timpul migrrilor de toamn;
i astea sunt psri care locuiesc pe aici tot anul; sunt grauri i crduri de cintezoi; i
acolo, departe, sunt psri rpitoare care parc ar simi c se pregtete o btlie.
Uitai! strig Bilbo deodat, artnd cu degetul. Iar a venit btrnul sturz! S-ar
prea c a scpat cnd a drmat Smaug partea aceea a Muntelui; n schimb, cred c
melcii s-au dus cu totul.
Da, era ntr-adevr btrnul sturz i, dup cum subliniase i Bilbo, zbur ctre ei
i se aez n vrful unei pietre din apropiere. Apoi btu din aripi i cnt; dup care
ls capul ntr-o parte, de parc ar fi vrut s asculte ceva; apoi iar ncepu s cnte, i
iar s asculte.
Mi se pare c ncearc s ne spun ceva, zise Balin. Dar nu pot urmri
vorbirea sturzilor; e foarte grea. i oricum vorbesc prea iute. Tu poi, Baggins?
Nu prea, spuse Bilbo (de fapt nu nelegea absolut nimic), dar btrnul pare
foarte tulburat.
Ce bine ar fi s fie corb! spuse Balin.
Credeam c nu-i plac! Cnd am venit pe aici, data trecut, preai foarte
speriat de ei.
Alea erau ciori! Nite fpturi scrboase, cu un aer suspect i foarte prost
crescute. N-ai auzit ce vorbe urte au strigat dup noi? Cu corbii e altceva. A existat
odat o mare prietenie ntre ei i oamenii lui Thror; ne aduceau adesea veti secrete i,
drept rsplat primeau lucrurile strlucitoare pe care le rvneau.
Triesc ani muli, au memorie i las nelepciunea motenire puilor. Cnd
eram mic, i cunoteam pe muli dintre corbii stncilor. Chiar vrful sta s-a numit
cndva Dealul Corbilor fiindc aici, deasupra corpului de gard, tria o pereche
vestit, cu scaun la cap, btrnul Corb i nevasta sa. Acum cred c nu mai exist nici
un urma al neamului vechi, pe aici.
Dar n-apuc s isprveasc cele spuse, c btrnul sturz scoase un strigt
puternic i se deprt n zbor.
Nu l-om fi nelegnd noi pe btrn, dar sunt sigur c el pe noi ne nelege,
spuse Balin. Fii ateni s vedem ce se ntmpl.
Nu trecu mult i se auzi un flfiit de aripi i sturzul se ntoarse; era nsoit de o
pasre foarte btrn i ramolit. Era aproape oarb, nu mai putea zbura dect cu
greu i chelise de tot n cretet. Era un corb btrn, uria. Ateriz eapn pe pmnt,
n faa lor, btu ncet din aripi i fcu o reveren scurt n faa lui Thorin:
O, Thorin, fiu al lui Thrain, i tu, Balin, fiu al lui Fundin, croncni el (i Bilbo
nelese ce spunea, cci folosea vorbirea obinuit i nu limba psreasc). Eu sunt
Roac, fiul lui Care. Care a murit, dar l-ai cunoscut bine altdat. De cnd am ieit

147

din ou, au trecut o sut de ani i nc cincizeci i trei, dar n-am uitat niciodat vorbele
tatii. Acum sunt eu cpetenia marilor corbi ai Muntelui. Suntem puini, dar nu l-am
uitat pe regele de altdat. Cei mai muli dintre ai mei sunt acum plecai, c n Sud
s-au ntmplat lucruri multe unele mbucurtoare pentru voi, altele mai puin.
Uitai-v, iar se strng psrile i zboar ctre Munte i ctre Dale, venind din sud,
din rsrit i din apus, cci vestea c Smaug a fost ucis s-a rspndit n cele patru
vnturi.
Ucis? Ucis? strigar piticii. Ucis? Atunci ne-am temut degeaba i comoara e a
noastr! Srir cu toii n sus i ncepur s fac tumbe de bucurie.
Da, ucis, spuse Roac. Sturzul, pstra-i-ar venic penele, l-a vzut
prbuindu-se i putem s ne ncredem n vorbele lui. L-a vzut cum a czut n lupta
cu oamenii din Esgaroth. Ast-sear la rsritul Lunii, se vor mplini trei nopi de
cnd s-a ntmplat.
Lui Thorin i-a trebuit mult timp pn cnd a reuit sa-i fac pe pitici s tac i s
asculte tirile aduse de corb. n cele din urm, dup ce le-a povestit totul n legtur
cu btlia, corbul a continuat:
Astea-s vetile bune, Thorin Scut-de-Stejar. V putei ntoarce la peterile
voastre, fr pericol; comoara v aparine toat deocamdat. Dar, n afar de psri,
s-au mai strns i alii s vin ncoace. i sunt muli. tirea morii celui care pndea
comoara s-a rspndit n lung i-n lat i legenda comorii lui Thror nu s-a uitat, c a
tot fost povestit de-a lungul anilor; sunt muli care ar dori s ia i ei o parte din
comoar. O armat de elfi a i pornit ncoace, nsoit de psri rpitoare care trag
ndejdea c-o s fie lupt i mcel. Pe malul lacului, oamenii au nceput s-i blesteme
pe pitici c de la ei li se trag toate necazurile; nu mai au adpost i muli dintre ai lor
au pierit; iar Smaug le-a distrus tot oraul; i ei se gndesc la comoara voastr ca la o
despgubire, fie c suntei n via sau nu.
Singuri voi, cu nelepciunea voastr, vei hotr ce s facei, dar nu uitai c ai
rmas doar treisprezece din ce-a fost odat marele popor al lui Durin, care locuia pe
aici i care acum s-a rspndit departe. Dac vrei s m ascultai pe mine, s nu
avei ncredere n Stpnul Oamenilor Lacului, ci n cel care a ucis dragonul cu sulia
lui. l cheam Bard i se trage din seminia lui Girion din Dale; e un om aspru, dar de
ndejde. M gndesc c dup atta pustiire ar putea fi din nou pace ntre pitici, elfi i
oameni; dar s-ar putea, pe de alt parte, ca asta s v coste mult aur. Eu atta am
avut de spus.
Thorin izbucni atunci, furios:
i mulumesc, Roac, fiu al lui Car. N-o s te uitm i n-o s-i uitm nici pe ai
ti. Dar hoii n-or s ia nimic din aurul nostru i nici n-o s ni-l smulg nimeni cu
fora, ct vom fi n via. Iar dac vrei s ai i mai mult parte de recunotina noastr,
adu-ne veti despre oricine se apropie. i te mai rog ceva. Din suflet! Dac ai printre ai
ti pe unii care sunt mai tineri i au aripi mai puternice, trimite-i n solie la neamurile
noastre din Munii Nordului, att la apus, ct i la rsrit de locul sta, s le spun de
necazul peste care am dat. Ducei-v mai cu seam i la vrul meu, Dain, de pe
Dealurile de Fier, c el are o ceat mare i narmat i locuiete cel mai aproape de
aici. Rugai-l struitor s se grbeasc!
Nu tiu dac ce m ndemni s fac e bine sau e ru, croncni Roac, dar am s
fac tot ce pot. Dup care se deprta, zburnd ncet.

148

i acum, napoi la Munte! strig Thorin. N-avem timp de pierdut.


i nici mncare, strig Bilbo, care era ntotdeauna practic n aceste probleme.
n orice caz, simea c o dat cu uciderea dragonului aventura se ncheiase dar se
nela i ar fi dat cea mai mare parte din ce i se cuvenea ca s se sfreasc totul n
chip panic.
napoi la Munte! strigar piticii, de parc nici nu l-ar fi auzit.
Aa c a trebuit s-i urmeze.
Avnd n vedere c unele dintre ntmplri le cunoatei, v dai seama c piticii
mai puteau conta pe cteva zile de linite. Explorar nc o dat peterile i
descoperir, dup cum se i ateptaser, c nu mai rmsese deschis dect Poarta
Principal; toate celelalte intrri (bineneles n afar de mica u secret) fuseser de
mult drmate i blocate de Smaug i nu se mai vedea nici urm din ele. Aa c
ncepur s munceasc din greu, s consolideze intrarea principal i s fac un nou
drum care s porneasc de la ea. Gsir unelte din belug, folosite de minerii, pietrarii
i constructorii de pe vremuri; i la asemenea treburi piticii continuau s fie foarte
pricepui.
Ei lucrau i corbii le aduceau ntruna veti. Astfel aflar c Regele Elfilor se
abtuse pe la lac, i deci mai aveau i ei puin rgaz. Auzir i o veste mai bun, i
anume c trei dintre cluii lor scpaser i hoinreau acum slbatici pe malul Rului
Curgtor, departe, jos, pe lng locul unde lsaser ei restul proviziilor. Aa c, n timp
ce toi ceilali i vedeau de treab, Fili i Kili fur trimii, cluzii de un corb, s
gseasc poneii i s aduc napoi tot ce puteau.
Lipsir patru zile i cnd se ntorseser tiau c armatele unite ale oamenilor de
pe lac i ale elfilor se ndreptau grbite spre Munte. Dar erau mai optimiti acum cci,
dac le drmuiau cu cumptare, aveau merinde ct s le ajung mai multe sptmni
mai ales umplutur; de fapt, se sturaser de ea pn-n gt, dar tot era mai bun
dect nimic iar intrarea era acum blocat de un perete de pietre tiate i aezate
acolo fr tencuial, dar ntr-un strat foarte gros i nalt, de-a curmeziul deschiderii.
n zid erau guri prin care puteau s vad (sau s trag), dar nici o intrare. Ca s intre
sau s ias, foloseau scri i trgeau lucrurile n sus cu frnghiile. Pentru ru
fcuser o bolt mic i joas sub noul zid, prin care acesta curgea afar; dar lng
intrare schimbaser albia ngust a rului, att de tare, nct se formase un lac mare
care se ntindea de la peretele Muntelui pn la captul povrniului peste care curgea
rul spre Dale. Acum nu se putea apropia nimeni de poart dect notnd, sau pe o
margine ngust a stncii abrupte, n dreapta, dac stteai cu spatele la perete.
Aduser cluii doar pn la captul treptelor, deasupra vechiului pod i, descrcndu-i acolo, i ndemnaser s se ntoarc la stpnii lor i i trimiseser fr clrei
spre miazzi.
Se ls noaptea. i deodat, n faa lor, apru o droaie de lumini ca de foc sau de
tore, departe, spre miazzi, la Dale.
Au venit! strig Balin. i armata lor e foarte mare. Trebuie s fi ptruns n vale
pe ambele maluri ale rului, tinuii de umbrele nopii.
n noaptea aceea, piticii n-au prea reuit s doarm. Dimineaa era nc palid
cnd au vzut o armat care se apropia. O urmrir din spatele zidului cum se
apropie de captul vii i cum ncepe, domol, s urce. Nu trecu mult i vzur c e
format att din oamenii de pe lac narmai ca de rzboi, ct i din arcai ai elfilor. n

149

cele din urm o parte ncepu s urce pe stncile prbuite i apru la captul
povrniului; mare le-a fost mirarea cnd au dat n faa lor de lac i de intrarea
blocat cu un zid de piatr, proaspt cioplit.
Stteau artnd cu degetul i vorbind ntre ei, cnd Thorin li se adres, strignd
cu voce tare:
Cine suntei voi, care venii pe picior de rzboi la porile lui Thorin, fiu al lui
Thrain, regele de sub Munte? i ce dorii?
Dar nu primi nici un rspuns. Unii fcur stnga mprejur i o pornir napoi, n
grab; alii, dup ce se uitar o vreme ndelung la Poart i la fortificaii, i urmar pe
ceilali. n ziua aceea armata fu mutat la rsrit de ru, chiar ntre ramificaiile
Muntelui. Ecoul vocilor i cntecelor rsun printre stnci, aa cum nu mai rsunase
de mult. Se auzir i harfele elfilor, i sunetul unei muzici suave; i, o dat cu ecoul
care se ridica spre ei, aerul rece pru c se nclzete i simir vag mireasma florilor
de pdure ce se deschideau n faa primverii.
Bilbo simi atunci dorina de a scpa de fortreaa ntunecat, de a se duce n
vale s ia i el parte la veselia i la petrecerile de lng foc. Unii dintre piticii mai tineri
se simir i ei emoionai i mormir c ar fi dorit ca lucrurile s fi ieit altfel i c ar
fi putut s primeasc asemenea fpturi ca pe nite prieteni. Dar Thorin se uit la ei,
ncruntat.
Atunci, piticii scoaser i ei nite harfe i alte instrumente pe care le gsiser o
dat cu comoara i ncepur s cnte ca s-l mbuneze pe Thorin; dar cntecul lor nu
era cntec elfesc, ci semna mult mai mult cu cel pe care-l cntaser atunci, demult,
n mica vizuin a hobbitului Bilbo.
Sub Muntele nalt i- ntunecos,
Stpnul s- a ntors acas!
Dumanul lui e mort, ucis e nfricotorul vierme,
Rpus de- o sabie aleas.
Tios e paloul i lung lancea,
Sgeata- i iute
Poarta e de neptruns
Cuteaz inima ce vede aur;
Piticii greuti au suferit de- ajuns!
Pe vremuri, vrji au tot fcut piticii!
Ciocanul lor cu dangt greu cdea
n peterile- adnci ce- adpostesc fpturi ceoase,
n huri mari, sub mlatini i sub lut.
Pe salbe de argint au nirat
Lumina stelelor, i- au smuls cununi
Din flcri de balaur, i- au esut
Din srma harfelor cnt din strbuni.

150

Din nou e liber tronul Muntelui!


Ehei, popor pribeag, d ascultare!
Coboar- n zbor din munte i ponor,
Cci regele, frie- i la strmtoare.
Chemarea s rsune peste munii reci.
ntoarcei- v toi la peterile vechi,
Aici, la Poart, regele ateapt
Cu braele deschise, dornic s v rsplteasc.
Stpnul s- a ntors acas,
Sub Muntele nalt i- ntunecos.
Ucis e nfricotorul vierme,
Rpus de- o sabie aleas!
Cntecul pru s-i plac lui Thorin; zmbi din nou i se nveseli; i ncepu s
socoteasc distana pn la Dealurile de Fier i ct avea s treac pn va ajunge
Dain la Muntele Singuratic, dac o pornise la drum de ndat ce primise solia corbilor.
Dar inima lui Bilbo se ntrist cnd auzi cntecul, ct i discuia: prea miroseau a
rzboi.
A doua zi n zori, vzur o armat de lncieri care trecu rul i ncepu s urce
coasta. Purtau steagul verde al Regelui Elfilor i steagul albastru al Lacului, naintar
pn cnd ajunser drept n faa zidului, la Poart.
i Thorin le strig din nou cu voce tare:
Cine suntei voi, care venii narmai ca de lupt, la Porile lui Thorin, fiu al lui
Thrain, Rege de sub Munte?
De data asta primi rspuns. Un om nalt, cu prul negru i faa ntunecat,
naint civa pai i strig:
Bine te-am gsit, Thorin! De ce te-ai ferecat ca un tlhar n fortrea? Doar
nu suntem dumani i ne bucurm s v gsim n via, dei nu ne mai ateptam.
Credeam c n-o s ntlnim pe nimeni aici, dar acum, c v-am gsit, bine-ar fi s stm
de vorb i s negociem.
Cine eti i ce vrei s negociezi?
Eu sunt Bard, i mna mea e cea care a ucis dragonul i v-a eliberat comoara.
Oare asta nu v privete? i pe urm, mai e ceva: eu m trag n linie dreapt din
Girion de la Dale, i n comoara dumitale sunt amestecate multe din comorile oraului
i palatelor sale, pe care le-a prdat btrnul Smaug. Oare despre asta nu e cazul s
vorbim? n plus, n ultima btlie, Smaug a distrus locuinele oamenilor din Esgaroth
i eu mai sunt nc slujitorul Stpnului lor. A vorbi n numele lui, ntrebndu-v
dac nu v gndii deloc la durerea i nenorocirea oamenilor lui. V-au ajutat n clipe
grele i pn acum nu le-ai adus drept rsplat dect nenorocire, dei fr ndoial
c n-ai fcut-o dinadins.
Cuvintele erau frumoase i adevrate, chiar dac Bard le rostise cu mndrie i
nverunare; i Bilbo se gndi c Thorin va recunoate imediat c omul avea dreptate.
Nu se atepta, firete, s-i aminteasc nimeni c el i numai el descoperise punctul
vulnerabil al dragonului; i mai bine c nu s-a ateptat, fiindc nici nu i-a amintit
151

nimeni. Dar nici nu se gndea ce putere are aurul clocit mult vreme de un zmeu, i
ce suflet au piticii. n ultimele zile Thorin petrecuse multe ore n vistierie, i asta i
nteise setea de comoar. Cu toate c umblase n primul rnd dup Piatra Ark, tia c
erau multe lucruri minunate care zceau acolo i de care se legau vechi amintiri de
trud i suferin ale neamului su.
Ultimul argument, i cel cruia i atribui cea mai mare importan, e cel mai
puin valabil, rspunse Thorin. Nimeni n-are dreptul la comoara oamenilor mei numai
pentru c Smaug, care a furat-o de la noi, i-ar fi distrus i lui viaa sau cminul.
Comoara nu a fost a lui, aa c nu credei c poate servi mcar n parte drept
compensaii pentru crimele pe care le-a comis. Vom plti bunurile i ajutorul pe care
le-am primit de la oamenii de pe lac. Aa cum se cuvine i la timpul potrivit. Dar nu
vom da NIMIC, nici mcar un capt de a, dac suntem ameninai cu fora. Atta
timp ct se afl o ceat narmat n faa porii noastre, v considerm inamici i
tlhari. i dai-mi voie s v ntreb, voi ct ai fi pltit neamurilor noastre din
motenirea care li se cuvine dac ai fi descoperit comoara nepzit, iar pe noi ne-ai fi
aflat mori?
O ntrebare fireasc, rspunse Bard, dar voi n-ai fost ucii i noi nu suntem
tlhari. n plus, cei bogai ar trebui s aib, dincolo de dreptate, i mil fa de cei
nevoiai, care i-au ajutat cnd au fost la ananghie. i totui n-ai rspuns celorlalte
revendicri ale mele.
Dup cum v-am mai spus, nu vreau s negociez cu oamenii narmai ce stau
n faa Porii mele. i n nici un caz cu supuii Regelui Elfilor, de care nu prea
mi-amintesc cu plcere. N-au ce s caute n discuia asta. i acum plecai, nainte s
nceap suliele noastre s zboare. Iar dac dorii vreodat s mai vorbii cu mine,
spunei-le nti elfilor s se ntoarc n pdure, c acolo le e locul, i cnd v
ntoarcei, lsai armele nainte s v apropiai de pragul Porii.
Regele Elfilor e prietenul meu, i i-a ajutat pe oamenii de pe lac ori de cte ori
au avut nevoie, cu toate c n-aveau de ce s aib pretenie la altceva dect la prietenie,
rspunse Bard. Cu timpul o s v par ru de vorbele voastre. Ndjduiesc s v vin
mintea la cap pn ne ntoarcem! Dup care plec, napoindu-se n tabr.
Dar nu trecur prea multe ore i stegarii se ntoarser. Trompeii fcur un pas
nainte i suflar o dat din goarn:
n numele lui Esgaroth i al Pdurii, strig unul dintre ei, ne adresm lui
Thorin Scut-de-Stejar, fiu al lui Thrain, care se pretinde Rege de sub Munte, i l
rugm s ia revendicrile noastre n considerare, c de nu, va fi declarat dumanul
nostru. S dea cel puin a dousprezecea parte din comoar lui Bard, pentru c a
rpus dragonul i pentru c se trage din neamul lui Girion. Din acea parte, Bard va
ajuta, la rndul lui, oraul Esgaroth; iar dac Thorin dorete s se bucure de prietenia
i de respectul celor ce locuiesc pe meleagurile astea, aa cum s-au bucurat pe
vremuri i strmoii lui, va trebui s mai druiasc i el ceva oamenilor de pe lac,
drept alinare.
Thorin lu atunci un arc de corn i trase n vorbitor. Sgeata se nfipse n scutul
lui i rmase acolo, tremurnd.
Dac sta v e rspunsul, strig solul, declar Muntele asediat. Nu vei putea
pleca de aici dect dup ce vei cere voi un armistiiu i negocieri, dar v lsm aurul.
N-avei dect s-l mncai.

152

Dup care solii se deprtar n grab i piticii fur lsai s mediteze asupra
situaiei. Thorin devenise att de furios, nct ceilali, chiar dac ar fi vrut, tot n-ar fi
ndrznit s-i fac vreun repro; i, de fapt, majoritatea preau a fi de partea lui cu
excepia, poate, a btrnului i grasului Bombur, a lui Fili i a lui Kili. Bilbo
dezaproba, desigur, toat ntorstura pe care o luaser lucrurile. Se sturase pn
peste cap de Munte i tare nu-i plcea ideea s fie asediat nuntrul lui.
Locul sta tot mai duhnete a dragon, mormi el n sinea lui. Simt c mi se
face grea. i umplutura a nceput pur i simplu s-mi stea n gt.

153

CAPITOLUL 16

UN TLHAR N INIMA NOPII


Zilele treceau acum ncet i obositor. Muli dintre pitici i petreceau timpul
rnduind i strngnd comoara n teancuri. Thorin le povesti despre piatra Ark, cea
care i aparinea lui Thrain, i i rug fierbinte s-o caute prin toate ungherele.
Cci piatra asta, care a fost a tatlui meu, valoreaz n sine mai mult dect un
ru de aur, iar pentru mine e de-a dreptul nepreuit. Din toat comoara asta nu
doresc dect piatra i m voi rzbuna pe oricine o gsete i o tinuiete.
Auzind cuvintele astea, Bilbo simi c i se face fric, ntrebndu-se ce se va
ntmpla dac se va gsi piatra nfurat ntr-o legtur veche de boarfe zdrenuite,
pe care o folosea el drept pern. Dar nu vorbi de ea, cci pe msur ce oboseala zilelor
cretea tot mai tare, n cporul lui se iviser nceputurile unui plan.
Lucrurile continuau n felul acesta de ctva vreme, cnd corbii aduser tirea c
Dain i mai bine de cinci sute de pitici veneau n grab dinspre nord-est, de pe
dealurile de Fier, aflndu-se acum la vreo dou zile de mar de oraul Dale.
Dar nu pot ajunge pn la Munte neobservai, spuse Roac, i m tem c n
vale vor fi lupte. Eu nu consider c e bine aa. Cu toate c sunt fioroi, nu cred c vor
putea nvinge armata care v asediaz; i chiar dac ar face-o, ce ctigai? Iarna i
zpada i gonesc din urm. Credei c v vei putea hrni fr prietenia i bunvoina
pmnturilor din jur? S-ar putea ca aceast comoar s v aduc moartea, cu toate
c dragonul a fost rpus.
Dar Thorin nu se ls impresionat:
Frigul i zpada vor asalta i oamenii, i elfii, spuse, i s-ar putea ca ei s
gseasc drmturile n care locuiesc greu de ndurat. Cu prietenii mei n coast i
copleii de iarn, vor deveni poate mai nelegtori i vom putea sta de vorb.
n noaptea aceea, Bilbo lu o hotrre. Cerul era negru i fr lun. De ndat ce
se ntunec de-a binelea, se duse n colul unei peteri interioare, chiar lng Poart,
i scoase din bocceaua lui o frnghie i Piatra Ark, nfurate ntr-o crp. Apoi se
car n captul de sus al zidului. Acolo nu era dect Bombur, fiind rndul lui s stea
de straj piticii stnd doar cte unul de paz, cu rndul.
Stranic frig! spuse Bombur. Bine ar fi dac am avea i noi aici un foc, aa
cum au ei acolo, n tabr.
nuntru e destul de cald, spuse Bilbo,
Da, cred, dar eu sunt nevoit s stau aici, afar, pn la miezul nopii, mormi
piticul cel gras. Toat povestea asta e ct se poate de neplcut. Nu c a ndrzni s
fiu de alt prere dect Thorin, crete-i-ar barba tot mai lung, dar el a fost
ntotdeauna un pitic ndrtnic, cu mintea eapn.
Dar nu mai mult ca picioarele mele, spuse Bilbo. M-am sturat de trepte i de
tuneluri spate n stnc; a da mult s simt iari iarba sub degetele de la picioare.
Eu a da orict s simt gustul unei buturi tari n gtlej sau s am parte de
un pat moale, dup o cin gustoas.
Astea nu i le pot da atta timp ct mai dureaz asediul. Dar e mult de cnd
n-am mai stat de straj i pot s-i in eu locul, dac vrei. Ast-sear n-am somn.
Eti un biat bun, domnule Baggins, i am s profit de propunerea dumitale

154

cu bucurie. Dar bag de seam, dac observi ceva, m scoli imediat. Eu dorm aici
aproape, n cmrua dinuntru, n stnga.
Du-te fr grij, fcu Bilbo, c te scol eu la miezul nopii ca s poi trezi
santinela urmtoare.
De ndat ce a plecat Bombur, Bilbo i-a pus inelul, i-a legat sfoara de mijloc,
s-a strecurat peste zid, i dus a fost. Avea vreo cinci ore la dispoziie. Bombur va dormi
(era n stare s doarm la orice or, i, de cnd cu aventura din pdure, ncerca mereu
s regseasc visele frumoase pe care le avusese atunci), iar ceilali erau toi ocupai
cu Thorin. Era puin probabil ca vreunul dintre ei, chiar i Fili sau Kili, s vin pn
la zid, nainte s le vin rndul s stea de straj
Era foarte ntuneric i, dup un timp, cnd prsi drumul, fcut de curnd, i
cobor spre cursul inferior al rului, locul i se pru strin. n cele din urm ajunse la
un cot unde, dac voia s se duc la tabr, trebuia s treac apa. n punctul acela,
albia rului nu prea era adnc, dar n schimb era destul de lat i nu-i prea venea
uor micului hobbit s treac prin ap, n ntuneric. Ajunsese aproape de cellalt mal
cnd lunec pe o piatr rotund i czu n apa rece, pleoscind. Iei din ap n patru
labe, tremurnd de frig i mprocnd stropi de ap, i deodat, n ntuneric aprur
nite elfi care voiau s cerceteze de unde venea zgomotul.
N-a fost pete, spuse unul. Trebuie s fie vreo iscoad. Ascundei luminile, c-i
servesc mai mult ei dect nou, dac e vorba de fptura aceea mic i ciudat de care
se spune c e slujitorul lor.
Curat slujitor! sfori Bilbo; i n mijlocul sforielii strnut cu zgomot i elfii se
strnser ndat, apropiindu-se de direcia din care venise sunetul. Facei lumin,
spuse. Sunt aici dac avei nevoie de mine! i, scondu-i inelul, apru brusc de
dup o stnc.
l nhar iute, n ciuda uimirii lor.
Cine eti? Hobbitul piticilor? Ce faci? Cum de ai trecut de santinelele noastre i
ai ajuns pn aici? ntrebar elfii, unul dup altul.
Eu, dac vrei s tii, sunt domnul Bilbo Baggins, rspunse, tovarul lui
Thorin. l cunosc bine pe regele vostru, din vedere, dei poate c el nu m-ar cunoate
dac m-ar vedea. Dar Bard i va aminti de mine. i eu mai ales pe Bard vreau s-l
vd.
Nu zu! spuser elfii. i ce treab ai cu el?
Oricare ar fi treaba, e a mea, elfii mei dragi. Dar dac vrei s v ntoarcei
vreodat n pdurile voastre, dac vrei s prsii locul sta rece i trist, rspunse el
tremurnd, ducei-m repede lng un foc unde s m pot usca i pe urm
lsai-m s vorbesc cu cpeteniile voastre. Dar ct mai repede, c n-am dect o or
sau dou la ndemn.
i asta se ntmpl la vreo dou ore dup ce fugise de la Poart, Bilbo sttea
lng un foc bun, n faa unui cort mare, i tot acolo stteau, uitndu-se ciudat la el,
Regele Elfilor i Bard. Un hobbit n armur de elfi, pe jumtate nfurat ntr-o ptur
veche, era ceva nou pentru ei.
tii, de fapt, situaia e imposibil, spunea Bilbo, cu tonul omului care trateaz
o afacere. Eu unul m-am sturat de toat povestea pn-n gt. A vrea s m ntorc
acas; acolo oamenii sunt mult mai de neles. Dar am i eu un interes a
paisprezecea parte, ca s fiu precis, aa se spune ntr-o scrisoare pe care cred c, din

155

fericire am pstrat-o, i scoase dintr-un buzunar al jachetei lui vechi (pe care o purta
peste armur) scrisoarea lui Thorin, mototolit i ndoit de mai multe ori, cea pe care
i-o puseser sub ceasul de pe polia cminului, n luna mai. O cot-parte din
PROFITURI, nu uitai, continu el. mi dau seama de asta. Personal, sunt ct se poate
de hotrt s iau n considerare cu atenie toate preteniile dumneavoastr i s scad
din total ceea ce vi se cuvine de drept, nainte s ridic eu preteniile mele. Dar nu -l
cunoatei pe Thorin Scut-de-Stejar att de bine ct am ajuns eu s-l cunosc acum.
V asigur c e gata s se aeze pe mormanul de aur i s rmn acolo s moar de
foame pn plecai.
N-are dect s rmn, spuse Bard. Dac-i aa de prost, n-are dect ce merit.
Ce e drept, aa e! spuse Bilbo. neleg punctul dumneavoastr de vedere. Dar,
pe de alt parte, iarna se apropie cu pai repezi, n curnd va cdea zpada i cte i
mai cte, i cred c va fi greu s gsii de mncare chiar i dumneavoastr, i elfii
i se vor mai ivi i alte greuti. Ai auzit de Dain i de piticii de pe Dealurile de Fier?
Da, demult, dar ce legtur are asta cu noi? ntreb regele.
tiam c-o s m ntrebai. Vd c am informaii mai multe ca voi. Aflai deci c
Dain se gsete acum la mai puin de dou zile distan de aici; c vine cu cel puin
cinci sute de pitici fioroi muli dintre ei cu experien acumulat n rzboaiele
cumplite dintre pitici i gnomi, despre care sunt sigur c ai auzit. i cnd or ajunge
aici, s-ar putea s fie necazuri serioase.
De ce ne spui asta? i trdezi prietenii sau ne amenini pe noi? ntreb Bard,
ncruntat.
Dragul meu Bard, chii Bilbo. Nu te mai repezi aa! n viaa mea n-am
cunoscut o fptur att de bnuitoare. Vreau doar s mpiedic nenorocirile care s-ar
putea abate asupra noastr, a tuturor. i acum, am s v fac o ofert.
S-o auzim, spuser.
Nu. S-o vedei, spuse Bilbo. Asta e! i scoase Piatra Ark la iveal, aruncnd
crpa cu care o nfurase.
Chiar i Regele Elfilor, care avea ochii obinuii cu minunii i frumusei, se
ridic uimit. Iar Bard rmase cu ochii pe ea, fascinat, fr s mai poat scoate o
vorb. Era ca un glob n care s-ar fi rsturnat lumina Lunii i care ar fi fost apoi
atrnat n faa lor, ntr-o plas esut din scntei de stele ngheate.
Asta e Piatra Ark; a fost a lui Thorin, spuse Bilbo. E Inima Muntelui i e i
inima lui Thorin. O preuiete mai mult dect un ru de aur. Eu v-o dau. O s v
foloseasc la tocmeli. Dup care Bilbo, cutremurndu-se i aruncndu-i o privire
trist, de rmas-bun, i ddu piatra cea minunat lui Bard, care rmase cu ea n
mn, nemicat i uluit.
Dar cum de-i a ta? Cum de ne-o poi da? ntreb, n cele din urm, cu un mare
efort.
tii, spuse Bilbo cam ncurcat, de fapt nu e chiar a mea, dar sunt gata s
renun, pentru ea, la toate preteniile mele. Pe cuvntul meu! Oi fi eu Sprgtor aa
spun ei dei personal nu m-am simit niciodat ca atare, dar sper c sunt un
Sprgtor cinstit. n orice caz, eu acum m ntorc i piticii n-au dect s-mi fac ce
vor. Sper s v fie de folos.
Regele Elfilor se uit la Bilbo cu uimire.
Bilbo Baggins, spuse, eti mai demn de a purta armura de prin al elfilor dect

156

muli care ar arta mai frumos n ea. Dar m ntreb dac Thorin Scut-de-Stejar va fi
de aceeai prere. Poate c eu tiu mai multe despre pitici dect tine. Te sftuiesc,
deci, s rmi cu noi; aici vei fi onorat i de trei ori bine venit
V mulumesc foarte mult, spuse Bilbo, fcnd o plecciune. Dar cred c nu
trebuie s-mi prsesc prietenii, dup cte am ptimit mpreun. i pe urm, i-am
fgduit btrnului Bombur c-l trezesc la miezul nopii. Trebuie s plec, i nc
repede.
Nimic din ce i-au spus n-a reuit s-l conving; aa c i-au dat un nsoitor i a
plecat, att regele, ct i Bard, salutndu-l cu respect. Pe cnd treceau prin tabr,
un btrn nfurat ntr-o pelerin neagr s-a ridicat din ua unui cort, unde sttea
aezat, i a venit ctre ei.
Bravo, domnule Baggins, spuse btrnul, dndu-i o palm pe spate. Mereu
depeti ateptrile tuturor!
Era Gandalf.
i pentru prima dat, dup zile ntregi, Bilbo se simi fericit. Dar nu era timp
acum pentru toate ntrebrile pe care voia s i le pun vrjitorului.
Toate la vremea lor, spuse Gandalf. Dac nu m nel, lucrurile se apropie de
sfrit. Te ateapt clipe cam grele. Dar nu-i pierde firea. S-ar putea s iei cu bine
din toate astea. Se pune ceva la cale, de care n-au auzit nici mcar corbii. Noapte
bun!
Nedumerit, dar mult mai bine dispus, Bilbo grbi pasul. l duser pn la un vad
sigur i-l trecur pe partea cealalt fr s se ude, dup care Bilbo i lu rmas-bun
de la elfi i urc cu grij spre Poart. ncepuse s-l cuprind o mare oboseal, i mai
era nc destul pn la miezul nopii cnd se cr pe frnghia care era tot acolo
unde o lsase. Odat ajuns sus, dezleg frnghia i o ascunse, dup care se aez pe
zid i se ntreb cu ngrijorare ce se va ntmpla.
La miezul nopii l trezi pe Bombur; apoi se ghemui i el n coliorul lui, fr s
mai asculte mulumirile btrnului pitic (pe care simea c nu prea le merit). Curnd
dup aceea adormi dus, uitnd de toate grijile, pn diminea, visnd, de fapt, ou
cu unc.

157

CAPITOLUL 17

RUPERE DE NORI
A doua zi trompetele rsunar n tabr dis-de-diminea. Dup care n-a trecut
mult i un mesager singuratic a aprut alergnd pe poteca ngust. S-a oprit la o
oarecare distan, i-a salutat i a ntrebat dac Thorin nu vrea s asculte un nou
mesaj, pentru c avea tiri noi i lucrurile se schimbaser.
Trebuie s fie vorba de Dain, spuse Thorin. Pesemne c au prins de veste c
vine. tiam eu c asta le va schimba dispoziia. Spune-le s vin puini la numr i
fr arme i atunci i voi asculta, i strig el mesagerului.
Pe la amiaz aprur din nou clrei, purtnd steagurile Pdurii i ale Lacului i
venind spre ei. Era o companie de douzeci.
La captul crrii nguste aruncar sbiile i suliele, i-i continuar drumul
ctre Poart. Piticii vzur cu surprindere c printre ei se aflau att Bard, ct i
Regele Elfilor, iar n faa lor era un btrn nfurat ntr-o pelerin cu glug i care
purta o ldi de lemn cu cercuri de fier.
Bine te-am gsit, Thorin, spuse Bard. i-ai mai schimbat punctul de vedere?
Crezi c ajunge s rsar i s apun de cteva ori Soarele ca s mi-l schimb?
rspunse Thorin. Ai venit s-mi pui ntrebri fr rost? Vd c armata elfilor e tot aici,
dei i-am cerut s plece, i pn nu pleac, degeaba vii s ncerci s cdem la vreo
nvoial.
Nu exist chiar nimic pentru care ai ceda puin din aurul dumitale? Ce ai
spune de Piatra Ark a lui Thrain, zise Bard i ct ai clipi din ochi, btrnul deschise
ldia i ridic giuvaierul n sus. Lumina i ni din mn, alb i strlucitoare sub
Soarele dimineii.
Thorin amui, zpcit i uluit. i mult vreme nimeni n-a mai scos o vorb.
n cele din urm, Thorin ntrerupse tcerea, dar cnd vorbi aproape c se nec
de furie.
Piatra asta a aparinut tatlui meu i acum e a mea, spuse. De ce s cumpr
ceva care e al meu? Imediat ns i veni o idee i ntreb: Dar cum a ajuns aceast
amintire de familie n minile voastre asta dac voi credei c e cazul s pun
asemenea ntrebri unor hoi?
Nu suntem hoi, rspunse Bard. O s v dm ceea ce e al vostru, dar voi
dai-ne ce e al nostru.
Cum a ajuns n mna voastr? strig Thorin, din ce n ce mai furios.
Eu le-am dat-o, chii Bilbo, care se uita cu coada ochiului pe deasupra
zidului, cuprins de o panic ngrozitoare.
Tu? Tu? ip Thorin, ntorcndu-se ctre el i nfcndu-l cu amndou
minile. Hobbit nenorocit! Minisprgtor ce eti, strig nemaigsindu-i cuvinte i
scuturndu-l pe bietul Bilbo ca pe un iepure. Pe barba lui Durin! Ce a mai vrea s-l
am n minile mele pe Gandalf. Blestemat s fie c te-a ales. Ofili-i-s-ar barba! Iar pe
tine te arunc n prpastie, strig el, ridicndu-l pe Bilbo n brae.
Stai! C i s-a ndeplinit dorina! spuse o voce. i btrnul care inea ldia
arunc pelerina i gluga deoparte. Iat-l pe Gandalf. i s-ar prea c am venit tocmai
la timp. Nu-i place Sprgtorul meu. Foarte bine! Dar, rogu-te, nu mi-l vtma.

158

Pune-l jos i ascult ce are de spus.


E clar, v-ai unit cu toii mpotriva mea, spuse Thorin, dndu-i lui Bilbo
drumul s cad pe zid. n viaa mea n-am s mai fac afaceri cu vrjitori sau cu
prietenii lor. Ce ai de spus, neam de obolan?
Vai de mine i de mine! fcu Bilbo. Ce jenante sunt toate astea! V rog s v
aducei aminte c mi-ai spus c-mi pot alege ce mi se cuvine, adic a paisprezecea
parte din comoar. Poate c am luat fgduiala prea n serios; mi s-a spus mie c
piticii promit uneori mai mult dect fac. i totui a fost o vreme cnd ai socotit c v
sunt de folos. Auzi, neam de obolan! Oare asta e toat rsplata pe care mi-ai
fgduit-o, dumneata i neamurile dumitale? Consider c mi-am luat partea i am
fcut ce am vrut cu ea, i gata!
Bine, gata! spuse Thorin ncruntat. i te las s i pleci i bine ar fi s nu ne
mai ntlnim niciodat Dup asta se ntoarse i le vorbi celor care se aflau de cealalt
parte a zidului. Am fost trdat spuse, i bine a ghicit cine a ghicit c nu voi putea s
rabd s nu rscumpr Piatra Ark, o comoar a dinastiei mele. Pentru ea v voi da a
paisprezecea parte a comorii, n aur i argint, lsnd deoparte pietrele preioase, dar
asta va conta drept partea fgduit acestui trdtor i cu ea poate pleca, dup care
n-avei dect s-o mprii cum vrei. Nu m ndoiesc c va obine destul de puin.
Luai-l de aici, dac vrei s mai rmnei n via; i firete c a pierdut prietenia
mea, pe vecie.
Hai, du-te jos la prietenii dumitale, i spuse apoi lui Bilbo, sau le arunc eu jos.
Dar aurul i argintul? ntreb Bilbo.
Urmeaz s-l primii mai trziu, dup cum se va putea aranja, spuse. Pleac!
Pn atunci pstrm Piatra, strig Bard.
Nu prea ari mre ca rege de sub Munte, spuse Gandalf. Dar lucrurile se mai
pot schimba.
Se pot ntr-adevr schimba, spuse Thorin. Cci comoara l mbtase att de
tare, nct se gndea c poate, cu ajutorul lui Dain, va reui s pun din nou mna pe
Piatra Ark i s pstreze i partea de rsplat.
i astfel Bilbo fu cobort peste zid i plec fr nici o compensaie pentru toate
necazurile pe care le suferise, n afar de armura pe care apucase s i-o dea Thorin. i
nu puini au fost piticii care, cnd l-au vzut cum pleac, s-au simit ruinai i n
inimile lor li s-a fcut mil de el.
Rmnei cu bine, le strig Bilbo, s-ar putea s ne mai ntlnim i s fim din
nou prieteni ntr-o zi.
Pleac! strig Thorin. Eti mbrcat n zale fcute cndva de supuii mei, i
sunt prea bune pentru tine. Nu le poate strpunge nici o sgeat; dar dac nu te
grbeti, i nep labele picioarelor tale scrboase. Hai, grbete-te!
Uurel! fcu Bard. Avei timp pn mine. Mine la amiaz, ne ntoarcem s
vedem dac ai adus partea din comoar care s rscumpere Piatra. i dac schimbul
se face, aa, fr neltorii, plecm. i zicnd acestea, se ntoarser la tabr; dar
Thorin trimise soli prin Roac s-i spun lui Dain ce se petrecuse i s-l roage struitor
s vin n grab, dar cu grij.
Trecu ziua aceea, trecu i noaptea. A doua zi, vntul se ntoarse ctre apus i
ziua rmase ntunecat i mohort. Abia se iviser zorile cnd se auzi un strigt n
tabr. Veniser soli s spun c apruse o armat de pitici de dup pintenul

159

rsritean al Muntelui i c se grbea acum s ajung la Dale. Era Dain. Gonise toat
noaptea, aa c ajunsese la ei mai devreme dect se ateptaser. Piticii lui aveau haine
din zale de oel care le atrnau pn la genunchi i picioarele acoperite cu pantaloni
din plas subire i flexibil de metal, pe care nu tiau s-o fac dect oamenii lui Dain.
Piticii sunt extrem de solizi pentru nlimea lor, iar majoritatea supuilor lui Dain
erau chiar mai solizi dect sunt piticii de obicei. n lupt mnuiau spligile grele cu
dou mnere; dar fiecare dintre ei mai avea i o sabie scurt i lat, la old, i un scut
rotund, prins n spate. Aveau brbile bifurcate, mpletite i nfipte n cingtoare, cciuli
de fier, nclri de fier, iar feele lor erau nendurtoare.
Trompeii chemar oamenii i elfii la arme. Nu trecu mult i piticii fur vzui
urcnd valea cu pas grbit. Se oprir ntre ru i pintenul dinspre rsrit; civa ns
continuar drumul i, trecnd rul se apropiar de tabr; acolo depuser armele i
ridicar minile n semn de pace. Bard iei n ntmpinarea lor i cu el veni i Bilbo.
Suntem trimii de Dain, fiul lui Nain, rspunser ei la ntrebrile lor. Ne
grbim s ajungem la neamurile noastre din Munte, fiindc am auzit c regatul de
altdat a renviat. Dar cine suntei voi, care stai n cmp ca dumanii n faa unor
ziduri de aprare?
Asta, firete, nsemna, n limbajul politicos i cam de mod veche, care se folosea
n asemenea situaii: Nu avei ce cuta aici. Noi oricum mergem mai departe, aa c,
ori v dai la o parte, ori ridicm armele. Aveau intenia s ajung ntr-un loc aflat
ntre Munte i cotul rului, cci fia ngust de pmnt de acolo nu prea a fi cine
tie ce bine pzit.
Bard refuz, bineneles, s-i lase pe pitici s se duc drept la Munte. Era hotrt
s atepte pn cnd i se aducea aurul i argintul n schimbul Pietrei Ark; cci, dac
aceast armat att de mare i de rzboinic ajungea pn la fortrea, nu i-ar mai fi
dat nimic. n plus, mai duceau cu ei i o cantitate de provizii; cci piticii pot cra
poveri foarte grele, i aproape toi soldaii lui Dain, dei mersul lor era iute, duceau n
spate, n afar de arme, i nite ranie mari. Asta putea s-i ajute s reziste la asediu
i sptmni de-a rndul, i pn atunci s-ar fi putut s mai vin i ali pitici, i alii,
cci Thorin avea multe neamuri. Pe de alt parte, aveau posibilitatea s redeschid i
s pzeasc alt poart i deci asediatorii s fie nevoii s ncercuiasc tot Muntele; i
pentru asta nu erau destui.
i chiar asta le era intenia (cci corbii-mesageri inuser tot timpul legtura ntre
Thorin i Dain); pentru moment ns drumul era barat i dup cteva schimburi de
cuvinte mnioase, piticii-mesageri se retraser mormind n barb. Bard trimise
atunci, ndat, soli la Poart; dar solii n-au gsit nimic acolo, nici aur i nici alt fel de
plat. De ndat ce s-au apropiat, au nceput s neasc sgei ctre ei, aa c,
nspimntai, s-au grbit s se ntoarc. La tabr era acum mare agitaie, de parc
s-ar fi pregtit de lupt; cci piticii lui Dain naintau pe malul dinspre rsrit al
rului.
Protii, spuse Bard rznd, auzi, s vin aa, chiar sub ramificaia Muntelui!
Ei nu se pricep s lupte afar, n aer liber, nu tiu s se bat dect n subterane. Pe
stnci, n dreapta lor, stau ascuni o grmad de arcai i de lncieri de-ai notri. O fi
bun pota piticeasc, dar n curnd vor fi pui ntr-o situaie foarte grea. Aa c hai
s-i atacm de pe acum din ambele flancuri, nainte s apuce s se odihneasc.
Dar Regele Elfilor spuse:

160

M mai facei mult s-mi pierd vremea cu rzboiul sta pentru aur? Piticii nu
pot trece de noi dect dac vrem noi s-i lsm, i nici nu pot face nimic de care s nu
ne dm seama. S sperm, totui, c va interveni ceva care ne va aduce mpcarea. Iar
dac la urm va trebui s ajungem la situaia regretabil de a ne lupta, ajunge faptul
c suntem mai muli dect ei.
Dar uitase c piticii aveau punctul lor de vedere. Faptul c tiau c Piatra Ark se
afl n minile asediatorilor le ardea minile i ghiciser oviala lui Bard i a
prietenilor lui, aa c hotrr s-i loveasc n timp ce acetia stteau i se sftuiau.
Deci, brusc, fr s anune n nici un fel, srir n tcere la atac. Arcurile
zngnir, sgeile uierar; btlia era ct pe-aci s nceap.
Dar i mai brusc, iute ca fulgerul, se ntunec totul. Un nour negru alerg grbit
pe cer. Tunetele iernii, mnate de vntul slbatic, se rostogolir mugind n aer i
bubuind deasupra Muntelui, iar trsnetul i lumin piscul. Iar pe sub nori o alt mas
neagr nainta ca un vrtej. Dar nu venea cu vntul, venea dinspre miaznoapte i
semna cu un stol uria de psri, att de dens, nct printre aripile lor nu putea
ptrunde nici o raz de lumin.
Oprii-v! strig Gandalf, care apru deodat i se aez, cu braele ridicate
ctre cer, ntre piticii care naintau i rndurile care i ateptau. Oprii-v! le strig el
cu o voce ca de tunet i din bagheta lui ni o flacr vie i strlucitoare ca trsnetul.
Nenorocire! Din pcate, a venit mai repede dect mi-am nchipuit. V atac gnomii pe
toi! i mai vine i Bolg de la miaznoapte! Bolg e fiul lui Azog cel pe care tu, Dain, l -ai
ucis la Moira. Privii! Liliecii zboar pe deasupra armatei lui, ca o mare de lcuste. Iar
ei clresc pe lupi, i n urma lor vin i lupii wargi.
Rmaser cu toii uluii i n mintea lor se nvlmi totul. nc pe cnd vorbea
Gandalf, ncepuse s se fac din ce n ce mai ntuneric. Piticii se oprir i se uitar la
cer. Elfii ncepur s strige care mai de care.
Hai, spuse Gandalf, c mai avem timp ct ne trebuie s inem un sfat. S vin
repede la noi Dain, fiul lui Nain.
i astfel ncepu o btlie la care nu se ateptase nimeni; a fost numit Btlia
celor Cinci Armate. i a fost cumplit. De o parte erau gnomii i lupii cei fioroi, iar de
cealalt erau Elfii, Oamenii i Piticii. i iat cum s-a petrecut:
Din ziua n care fusese rpus Marele Gnom al Munilor Ceoi, ura gnomilor fa
de pitici se nteise. Mesagerii chemaser la lupt coloniile i cetile gnomilor; cci se
hotrser s devin stpnii tuturor inuturilor de la miaznoapte. Culeseser tiri n
tain; i n toi munii ncepuse s se bat fierul i s se fac arme. Apoi au umblat i
s-au adunat de pe dealuri i din vi, trecnd numai prin tuneluri sau circulnd cnd
se lsa noaptea, pn cnd, n jurul i la poalele marelui Munte Gundabad, de la
miaz-noapte, unde le era capitala, s-a strns o armat mare, gata s se npusteasc
pe neateptate, atacnd pe timp de furtun inuturile de la miazzi. Apoi au auzit de
uciderea lui Smaug i asta i-a bucurat nespus. i s-au grbit noapte dup noapte,
trecnd prin muni, i au ajuns n cele din urm, dinspre miaznoapte, brusc, n
spatele lui Dain. Venirea lor n-au simit-o nici mcar corbii, dect dup ce-au aprut
pe pmnturile crpate care despreau Muntele Singuratic de dealurile din spatele
lui. Nu-mi dau seama ct tia Gandalf, dar e limpede c nu se ateptase nici el la acest
atac subit.
i iat ce plan a ntocmit, sftuindu-se cu Regele Elfilor i cu Bard; i cu Dain,

161

cci stpnul piticilor li se alturase i el acum : gnomii erau dumanii tuturor i o


dat cu venirea lor toate celelalte conflicte au fost uitate. Singura lor speran era s-i
atrag pe gnomi n valea dintre braele Muntelui; iar ei s se plaseze pe pintenii cei
mari, care se ndreptau nspre miazzi i rsrit. Dar asta era periculos dac gnomii
erau destul de muli ca s invadeze Muntele nsui i deci s-i atace i prin spate, i
de sus; dar nu era timp de alte planuri i nici de cerut ajutor.
Curnd, tunetele trecur, rostogolindu-se ctre sud-est; dar norul de lilieci se
apropia zburnd tot mai jos, peste umrul Muntelui; se roti deasupra lor, acoperind
lumina i vrndu-le spaima n suflet.
La Munte, strig Bard. La Munte! S ne lum locurile ct mai e timp.
Elfii se aezar pe pintenul dinspre miazzi, pe povrniurile lui mai joase i pe
stncile de la poale; pe pintenul dinspre rsrit se aezar oameni i pitici. Dar Bard
i civa dintre oamenii i elfii cei mai sprinteni se crar n vrful umrului dinspre
rsrit, ca s poat vedea ce se petrece la miaznoapte. Nu trecu mult i vzur
inutul de la poalele Muntelui nnegrit de o mulime care fonea grbit. i ntr-o clip
avangarda nconjur, ca un vrtej, captul pintenului i intr alergnd n oraul Dale.
Erau gnomii, clare pe lupii cei mai iui; strigtele i urletele lor sfiau vzduhul
pn departe. Civa oameni viteji s-au aezat n faa lor, unul lng altul, ncercnd
ntr-un fel s se mpotriveasc, i au czut muli, iar cei care au reuit s scape au
fugit repede care ncotro. Dup cum sperase Gandalf, armata gnomilor se strnsese n
spatele avangrzii, creia i se mpotriviser, i venea acum n vale ca un puhoi furios,
crndu-se nebunete ntre braele Muntelui, n cutarea dumanului. Aveau
steaguri nenumrate, negre, i se apropiau ca o avalan, furioi i n dezordine.
A fost o btlie nspimnttoare. Cea mai groaznic din toate experienele lui
Bilbo, cea pe care, atunci, a urt-o cel mai mult ceea ce nsemna, de fapt, cea de
care a fost cel mai mndru i cea de care i-a plcut cel mai mult s-i aminteasc mai
trziu, cu toate c rolul lui n toat povestea a fost foarte mic. De fapt, la drept
vorbind, i-a pus inelul chiar de la nceput; asta l-a ferit de priviri, dar nu i de
pericol. Un inel fermecat ca cel pe care-l avea Bilbo nu constituie un scut cnd eti
atacat de gnomi i nici nu oprete sgeile zburtoare sau lncile dezlnuite; dar te
ajut s iei din nvlmeal i capul tu s nu devin cu tot dinadinsul inta unei
lovituri nvalnice dat de vreun gnom lncier. Elfii atacar primii. Ura lor mpotriva
gnomilor era nverunat i fr de iertare. Suliele i sbiile lor strluceau n
ntuneric ca o flacr ngheat, att de cumplit era furia minilor care le ineau. De
ndat ce armata duman se strnse compact n vale, trimiser o ploaie de sgei
mpotriva ei i fiecare dintre ele licri pe cnd zbura, de parc ar fi fost un ac de foc. n
spatele sgeilor urmar o mie de suliai, care srir de sus i atacar. Strigtele lor
erau asurzitoare. Stncile erau ptate de sngele negru al gnomilor.
Tocmai cnd gnomii i reveneau din atacul violent pe care l dezlnuiser elfii
mpotriva lor, i care oricum se oprise, se ridic de-a curmeziul vii un rcnet
gutural, cu strigte; oamenii lui Dain, de pe Dealurile de fier se aruncar n lupt din
cealalt parte, mnuindu-i spligile; lng ei veneau Oamenii Lacului, cu sbii
lungi.
Pe gnomi i cuprinse panica; i tocmai cnd s se ntoarc s fac fa acestui
nou atac, elfii se npustir iari asupra lor, cu fore noi. Muli dintre gnomi o i
porniser alergnd, fcnd cale ntoars pe malul rului, ca s scape de ncletare; i

162

muli dintre lupii lor i atacau acum pe ei i le sfiau morii i rniii. Victoria prea a
fi la un pas, cnd un strigt rsun pe nlimi.
Gnomii escaladaser Muntele pe partea cealalt i muli dintre ei ajunseser pe
povrniurile de deasupra Porii, urmai de alii care veneau valuri-valuri, fr team,
nepstori fa de cei care cdeau ipnd de pe stnci, n prpstii; voiau s atace
pintenii de sus. La pintenii tia ajungeai pe nite crri care coborau din masa
principal a Muntelui ctre centru; aprtorii erau prea puini la numr ca s le in
piept mult vreme. Victoria se deprta acum fr speran de ntoarcere. Stviliser
doar primul atac violent al uvoiului negru.
Ziua nainta. Gnomii se strnser din nou la vale. Dup ei se npusti i o armat
de lupi wargi i cu ei veni i garda personal a lui Bolg, gnomi uriai cu iatagane de
oel. Nu trecu mult i cerul rvit de furtun se ntunec de-adevrat, n timp ce
liliecii mari tot mai zburau rotindu-se n jurul ielelor i al oamenilor, n jurul capului
i urechilor lor, sau se prindeau ca vampirii de cei lovii. Bard se lupta acum s apere
pintenul dinspre rsrit, dar se retrgea totui, ncetul cu ncetul, iar cpeteniile elfilor
erau ncolite i stteau n jurul regelui lor, pe ramificaia dinspre miazzi a Muntelui,
aproape de punctul de observaie de pe Dealul Corbilor.
Deodat rsun un strigt puternic i de la Poart se auzi sunet de trompet.
Uitaser de Thorin! O parte din perete, micat de un sistem de prghii, se prbui n
afar, cznd n groap cu un bubuit. Regele de sub Munte sri afar, urmat de
tovarii lui. Scufiile i pelerinele dispruser; purtau acum armuri lucioase i n
ochii lor sclipea o lumin roie. n ntuneric, marele pitic lucea ca aurul ntr-un foc
care ddea s se sting.
Gnomii rostogoleau stnci i le aruncau de sus, de unde se aflau; dar ei nu se
lsar, srir jos la picioarele cascadei i se repezir n focul luptei. Lupii i clreii
cdeau sau o luau la goan. Thorin i mnuia toporica cu lovituri puternice i nimic
nu prea s-l ating.
Venii aici, aici, la mine! Elfi i Oameni! La mine! O, neamurile mele! strig el,
i vocea lui rsun ca un corn n toat valea.
i toi piticii lui Dain coborr repede, nghesuindu-se s vin n ajutorul lui.
Coborr i muli dintre oamenii de pe Lac, cci Bard nu reui s-i mpiedice; i din
partea cealalt venir o grmad de lncieri de-ai elfilor. i din nou gnomii fur lovii
i nimicii n vale, i aezai grmad unii peste alii, pn cnd oraul Dale se
ntunec devenind hidos de strvurile lor. Lupii wargi se mprtiar i Thorin se
repezi drept mpotriva grzii personale a lui Bolg. Dar nu reui s le strpung
rndurile.
n spatele lui, printre gnomii ucii, zceau destui oameni i pitici, i muli elfi
mndri, care ar fi putut s mai triasc mult timp, fericii, n pdure. Pe msur ce
valea se lrgea, atacul lui Thorin ncetinea. Avea prea puine fore. Flancurile lui erau
neaprate. Nu trecu mult i atacatorii fur asaltai i forai s se strng ntr-un cerc
mare, ntori cu feele n toate direciile, strni de jur-mprejur, ca n chingi, de
gnomii i lupii care se ntorseser n lupt. Garda personal a lui Bolg se repezi urlnd
i intr n rndurile lor ca nite valuri pe o falez de nisip. Prietenii lor nu mai puteau
s-i ajute, cci atacul dinspre Munte porni din nou cu fore sporite i de fiecare parte
oamenii i elfii erau ncet, ncet nfrni.
Bilbo se uita la toate astea, nefericit. Sttea pe Dealul Corbilor, printre elfi pe de o

163

parte, pentru c de acolo era mai uor de scpat, i pe de alta (aici intervenea sngele
Took din vinele lui), pentru c, dac avea s se afle ntr-o ultim situaie disperat,
prefera, una peste alta, s-l apere pe Regele Elfilor. Gandalf era, de altfel, i el acolo,
aezat pe jos i cufundat parc adnc n gnduri, pregtind probabil o ultim
vrjitorie, nainte s se sfreasc totul.
Sfritul pare aproape. Nu mai e mult, se gndi Bilbo, i gnomii ajung la Poart
i ne mcelresc pe toi sau ne fugresc pn jos i ne ucid . Zu dac nu-i vine s
plngi, dup toate prin cte am trecut. Mai bine ar fi trit btrnul Smaug i ar fi
pstrat tezaurul sta blestemat, dect s-l ia asemenea fpturi ticloase; i btrnul
Bombur, sracul, i Balin, i Fili, i Kili, i ceilali s sfreasc toi att de ru! i
Bard, i oamenii de pe Lac i elfii cei voioi. Vai de capul meu! Am auzit multe cntece
de btlie i am crezut ntotdeauna c nfrngerea poate fi glorioas. Mie, unul, mi se
pare foarte penibil, ca s nu spun dureroas. Tare a vrea s fiu departe.
Norii se micau sfrtecai de vnt i lumina roie a apusului spinteca cerul.
Vznd brusc o licrire n amurg, Bilbo se uit n jur i scoase un strigt. Ceea ce
vzuse fcuse s-i tresalte inima de bucurie: forme negre, nc mici deocamdat, dar
care se detaau maiestuoase pe vpaia roie din deprtri.
Vulturii! Vulturii! strig el. Vin vulturii!
Lui Bilbo nu prea i se ntmpla s-l nele ochii. Vulturii coborau cu vntul, ir
dup ir, o armat att de mare nct trebuie s se fi strns din toate cuiburile de la
miaznoapte.
Vulturii! Vulturii! strig Bilbo, dansnd i fcnd semne cu braele, i, chiar
dac nu puteau s-l vad, elfii, oricum, l auzeau.
Curnd dup aceea ncepur i ei s strige, i ecoul strigtelor se rspndi n
toat valea. O mulime de ochi uimii se ridic nspre cer, cu toate c deocamdat nu
se putea vedea dect de pe umerii de la miazzi ai Muntelui.
Vulturii! strig Bilbo nc o dat, dar n clipa aceea o piatr czu de sus, i izbi
cu putere coiful i Bilbo se prbui pierzndu-i cunotina.

164

CAPITOLUL 18

DRUMUL DE NTOARCERE
Cnd i reveni n simiri, Bilbo vzu c e, literalmente, singur cu simirile lui.
Zcea pe pietrele plate de pe Dealul Corbilor, i nu era absolut nimeni pe aproape. O zi
fr nori, dar rcoroas, l nconjura din toate prile. Tremura i era ngheat bocn,
dar capul i ardea ca focul.
M ntreb ce s-o fi ntmplat? i spuse, n orice caz, nu sunt nc ceea ce se
cheam un erou czut la datorie; dar probabil c nu e timpul pierdut.
Se ridic cu greu. Se uit n vale, dar nu vzu nici un gnom viu. Dup un timp,
cnd i se mai limpezi puin mintea, i se pru c vede elfi micndu-se pe stncile de
jos. Se frec la ochi. Probabil c mai rmsese o tabr la oarecare distan, n
cmpie; i era ntr-adevr i oarecare forfot n jurul Porii? I se prea c vede piticii
care drm zidul. Dar totul era nvluit ntr-o tcere de mormnt. Nu se auzeau nici
strigte, nici ecouri de cntec. n aer prea c plutete tristeea.
Pn la urm, probabil c am fost totui victorioi, i spuse, pipindu-i capul
care-l durea ngrozitor. Dar o victorie cam sinistr.
Deodat vzu un om care se urca ndreptndu-se ctre el.
Hei! strig el cu o voce care tremura. Bun ziua! Ce se ntmpl?
Ce e vocea asta care se aude printre pietre? spuse omul oprindu-se i
uitndu-se cercettor n jurul lui, destul de aproape de locul unde se afla Bilbo.
Bilbo i aminti atunci de Inel. Vai de mine! spuse. Pn la urm nu e
ntotdeauna bine s fii nevzut. Poate c altfel a fi petrecut o noapte cald i
confortabil n pat.
Eu sunt ! Bilbo Baggins, tovarul lui Thorin, strig el, scond n grab inelul.
Bine c te-am gsit, spuse omul, apropiindu-se de el. E nevoie de dumneata i
te cutam de mult. Ai fi fost trecut printre mori, i sunt muli, dac Gandalf,
vrjitorul, n-ar fi spus c ultima dat cnd i-a auzit vocea erai cam pe aici. Am fost
trimis s te mai caut o dat, pentru ultima oar. Eti rnit ru?
O lovitur urcioas la cap, cred, spuse Bilbo, dar aveam coif i capul meu e
tare. Totui, mi-e cam ru i-mi simt picioarele ca de paie.
Te duc eu n brae pn la tabra din vale, spuse cellalt i-l ridic cu grij.
Omul era iute i avea un pas sigur. Aa c nu trecu mult i Bilbo se trezi aezat
pe jos, n faa unui cort din Dale. Acolo se afla i Gandalf, cu braul ntr-o earf. Nici
mcar vrjitorul nu scpase fr o ran. i, n general, n toat armata nu prea
scpaser muli neatini.
Vzndu-l pe Bilbo, Gandalf se art ncntat.
Baggins! exclam el. Ia te uit! Totui, ai scpat. Ce bine mi pare! ncepusem
s m ntreb dac ai reuit s treci de toate astea, dei tiam c eti norocos.
Groaznic poveste, care era ct pe-aci s se transforme ntr-un dezastru. Dar las
c-i spun restul tirilor mai trziu. Hai, vino! spuse i tonul lui se fcu serios. Eti
chemat. i artndu-i drumul, l duse n cort.
Bun ziua, Thorin! spuse, intrnd. L-am adus.
i, ntr-adevr, Thorin Scut-de-Stejar zcea acolo grav rnit, iar armura lui
sfiat i securea crpat erau aruncate pe jos. Bilbo se apropie de el i Thorin i

165

ridic privirea.
Rmi cu bine, bunul meu ho, spuse, m duc acum n Slile Ateptrii, s m
aez lng strbunii mei, alturi de Thrain i Thror. i cum las o grmad de aur i de
argint care, acolo unde m duc eu, nu e de nici un folos, vreau s m despart de tine
cu prietenie i s-mi retrag vorbele i faptele de la Poart.
Bilbo se aez cu un genunchi la pmnt; sufletul i era plin de tristee.
Rmi cu bine, rege de sub Munte, spuse. Dureroas aventur, dac trebuie s
se isprveasc astfel; i nici un munte ntreg de aur nu poate s-o ndrepte. Dar mi
pare bine c am mprit pericolele cu dumneavoastr; asta e mai mult dect merit
un Baggins.
Nu, spuse Thorin, ai mult mai multe caliti dect i nchipui, copil al
blndului Soare-Apune. Ai curaj i nelepciune mpletite n egal msur. Dac ar fi
mai muli care s preuiasc mncarea i cntecul, i veselia mai presus de comori i
de aur, lumea ar fi mai fericit. Dar, fericit sau trist, eu trebuie s-o prsesc acum.
Rmi cu bine!
Bilbo plec atunci i se aez singur, nfurat ntr-o ptur, i nu tiu dac m
credei sau nu, dar ncepu s plng, i a plns pn i s-au nroit ochii i a rguit
de tot. Avea sufletul blnd i bun. i, ntr-adevr, a trecut mult vreme pn cnd l-a
lsat inima s fac din nou o glum. Mare noroc c m-am trezit, i spuse el n cele
din urm. Grozav a vrea s mai fie Thorin n via, dar oricum mi pare bine c am
ajuns s ne desprim prieteni. Eti un prost, Bilbo Baggins. Ai ncurcat povestea
aceea cu Piatra ru de tot, i tot a fost rzboi, cu toat strdania ta de a cumpra
pacea i linitea, dar cred c de data asta nu m poate face nimeni rspunztor.
Mai trziu afl c toate se ntmplaser dup ce primise lovitura aceea n cap;
dar se simi mai degrab trist dect fericit, i, oricum, se sturase de toat aventura.
Simea dorul de acas ca pe o durere pn n mduva oaselor. Dar drumul de
ntoarcere a mai suferit totui o mic amnare, aa c ntre timp am s v povestesc
puin ce s-a ntmplat. Vulturii avuseser de mult o bnuial c se ridic gnomii, cci
ochiul lor ager prindea aproape orice micare ce avea loc n muni. Aa c se
ntruniser i ei, muli, foarte muli, sub conducerea Marelui Vultur din Munii Ceoi;
i n cele din urm, simind de departe miros de btlie, veniser iute, o dat cu
furtuna, i ajunseser tocmai la timp. Ei fuseser aceia care i ndeprtaser pe gnomi
de pe povrniurile Muntelui, aruncndu-i n prpastie sau urmrindu-i pn jos, n
vale, n mijlocul dumanilor, n timp ce ipau nnebunii. Eliberaser astfel iute
Muntele Singuratic; iar elfii i oamenii, de o parte i de alta a vii, reuiser n sfrit
s vin n ajutorul celor care luptau jos. Dar chiar i aa vulturii tot erau mult mai
puini la numr dect inamicii lor. n ultima clip apruse chiar i Beorn, n persoan
nimeni n-a tiut cum i de unde. Venise singur i sub nfiarea de urs; i, de furie,
prea s fi crescut aproape ct un uria.
Tunetul vocii lui era ca rpitul de tobe i ca salvele de tun, i arunca gnomii i
lupii din calea lui de parc ar fi fost vorba de paie sau de fulgi. Se npusti n
ariergarda lor i strpunse ncercuirea ca trsnetul. Piticii ncetaser lupta i se
strnser n jurul stpnilor lor, pe un deal mic i rotunjit. Apoi Beorn se opri i l
ridic pe Thorin, care czuse strpuns de sulie, i l scoase din focul btliei.
Se ntoarse ns repede, de dou ori mai furios, i nimic i nimeni nu mai reui
s i se mpotriveasc; nici o arm nu prea s-l mai ating. mprtie corpul de gard,

166

l trase chiar pe Bolg nsui n jos i-l strivi. Gnomii se simir atunci cuprini de
panic i o luar la fug n toate direciile. Dar inamicii lor uitaser de oboseal de
ndat ce apruser noi sperane, aa c i urmrir ndeaproape, mpiedicndu-i pe
cei mai muli dintre ei s scape pe unde puteau. mpinser muli dintre ei n Rul
Curgtor, iar pe cei care o porniser alergnd la miazzi sau la apus i urmrir pn
la mlatinile de lng Rul Pdurii; acolo pierir cei mai muli dintre ultimii fugari, iar
cei care ajunser cu greu pn n mpria Elfilor Pdureni fur ucii acolo sau atrai
s moar n adncurile negre i fr de crare ale Codrului ntunecat. Cntecele spun
c trei sferturi dintre gnomii rzboinici de la miaznoapte au pierit n ziua aceea, i
munii au trit apoi muli ani n linite i pace.
Victoria fusese ctigat nainte de cderea nopii, dar, cnd Bilbo se ntoarse n
tabr, urmrirea tot mai continua; i n vale aproape c nu rmseser dect cei grav
rnii.
Unde sunt vulturii? l ntreb el pe Gandalf n seara aceea, pe cnd zcea n
mai multe pturi clduroase.
Unii iau parte la urmrire, spuse vrjitorul, dar cei mai muli s-au ntors la
cuiburile lor. N-au vrut s stea aici; au plecat cu primele raze ale dimineii. Dain i-a
mulumit stpnului lor, acoperindu-l cu aur, i le-a jurat tuturor prietenie venic
mi pare ru, adic vreau s spun c a fi vrut s-i mai vd o dat, spuse Bilbo
somnoros; dar, las, c poate i vd n drum spre cas; fiindc mi nchipui c voi
pleca curnd acas.
Cnd vrei, spuse vrjitorul.
Dar n-a reuit s plece dect dup cteva zile. Pe Thorin l-au nmormntat adnc
sub Munte, i Bard i-a pus Piatra Ark pe piept.
Acolo s rmn ct o sta Muntele n picioare, spuse. i s aduc noroc
tuturor semenilor si, ce vor tri aici n anii care vor s vie.
Pe mormntul lui, Regele Elfilor aez sabia fermecat, Orcrist, pe care i-o luase
lui Thorin cnd era n captivitate. Baladele spun c, ori de cte ori se apropiau
dumanii, strlucea n ntuneric, aa c fortreaa piticilor nu a mai putut fi luat
niciodat prin surprindere. Acolo Dain, fiul lui Nain, a devenit Rege de sub Munte, iar
cu timpul s-au strns muli ali pitici n jurul tronului su din slile vechi. Din cei
doisprezece tovari ai lui Thorin rmseser doar zece. Fili i Kili czuser
aprndu-l, fcndu-i scut din trupul lor, cci era fratele mai mare al mamei lor.
Ceilali au rmas cu Dain; pentru c Dain i mprise bine comoara.
Nu mai era, firete, vorba s se mpart n cte pri se hotrse la nceput lui
Balin i Dwalin, i Dori, i Nori, i Ori, i Oin, i Gloin, i Bifur, i Bofur, i Bombur
sau lui Bilbo. Totui, a paisprezecea parte din tot aurul i argintul, lucrat i nelucrat, i
s-a dat lui Bard, cci Dain a spus: Vom cinsti cuvntul celui care s-a dus, i Piatra
Ark e acum n pstrarea lui.
Chiar i a paisprezecea parte nsemna o avere foarte mare, mai mare dect a
multor regi pmnteni. Din acea comoar, Bard i trimise mult aur Stpnului din
Oraul Lacului; i-i rsplti slujitorii i prietenii cu mrinimie. Regelui Elfilor i ddu
smaraldele lui Girion, giuvaiere pe care le preuia foarte mult i pe care i le restituise
Dain.
Lui Bilbo i spuse:
Aceast comoar i aparine tot att ct mi aparine i mie, cu toate c vechile

167

nvoieli nu mai stau n picioare, fiindc sunt muli cei care au pretenia de a fi
ctigat-o i aprat-o. Dar, dei eti gata s renuni la orice pretenie, a dori ca
vorbele spuse de Thorin la Poart, i de care i-a prut att de ru, s nu se
ndeplineasc; a dori, adic, s-i dm mcar puin din comoar. Pe tine am s te
rspltesc cel mai bine.
Suntei foarte generos, spuse Bilbo, dar zu c e o uurare pentru mine s nu
iau nimic. Cum voi putea duce eu toat comoara asta pn acas, fr rzboi i fr
crime? i ce-a putea face cu ea, odat ajuns acas? Sunt convins c e mai bine s
rmn n minile dumneavoastr.
N-a vrut nici n ruptul capului s ia mai mult de dou casete mici, una plin cu
argint, cealalt cu aur, ct s poat duce un clu solid. Mai mult dect att nici n-a
putea mnui, spuse.
n cele din urm veni i vremea ca Bilbo s-i ia rmas-bun de la prieteni.
Rmi cu bine, Balin, spuse, i tu, Dwalin, rmnei cu bine Dori, Nori, Ori,
Oin, Gloin, Bifur, Bofur i Bombur! S nu vi se rreasc niciodat brbile! i
ntorcndu-se nspre Munte, adug: Rmi cu bine, Thorin Scut-de-Stejar! i voi, Fili
i Kili! S nu vi se sting amintirea niciodat.
La Poart, piticii se plecar adnc n faa lui, dar cuvintele li se mpotmolir n
gtlej.
La revedere i s ai noroc oriunde te-ai duce! spuse Balin, n cele din urm. i
dac vii s ne mai vezi vreodat, cnd slile noastre vor fi iari frumoase, vom face o
petrecere ntr-adevr grozav!
i dac drumul vostru va trece vreodat pe la mine, spuse Bilbo, nu ovii s
batei la poart. Ceaiul e la ora patru; dar oricare dintre voi e bine venit la orice or.
Apoi se ntoarse i plec.
Oastea elfilor se ntorcea acas; i chiar dac numrul lor se mpuinase
ntristtor, totui muli dintre ei erau fericii, cci se gndeau c cei de la miaznoapte
vor tri fericii acum, muli, muli ani. Dragonul fusese ucis, gnomii, nfrni, i-n
inimile tuturor era lumin, cci dup iarn se pregtea o primvar de bucurie.
Gandalf i Bilbo l-au urmat pe Regele Elfilor clare, iar lng ei a pit Beorn,
care-i recptase nfiarea de om i care a rs i a cntat cu voce tare tot drumul.
i au tot mers aa, pn cnd au ajuns aproape de marginea Codrului ntunecat, la
miaznoapte de locul de unde izvora Rul Pdurii. Acolo se oprir, cci vrjitorul i
Bilbo nu voiau s intre n pdure, cu toate c regele i invitase s stea un timp n
palatele lui. Voiau s-o ia pe lng marginea pdurii i s-o ocoleasc n captul dinspre
miaznoapte, n prloaga care se ntindea ntre pdure i Munii Cenuii. Era un
drum lung i mohort, dar acum, dup ce gnomii fuseser zdrobii, li se prea c e
mai sigur dect crrile nfricotoare de sub copaci. Pe de alt parte, Beorn mergea i
el n aceeai direcie.
Rmi cu bine, o, Rege al Elfilor, spuse Gandalf. S-i fie vesel pdurea verde,
ct o fi pmntul tnr. i vesel s-i fie tot neamul.
Mergi cu bine, o, Gandalf! spuse regele. S apari ntotdeauna unde e cea mai
mare nevoie de dumneata, dar nimeni nu se ateapt s vii. Cu ct ai s vii mai des pe
la mine, cu att o s fiu mai mulumit.
V rog din suflet, spuse Bilbo, blbindu-se i stnd ntr-un picior, s
acceptai darul aacesta. Dup care scoase un colan de argint i perle, pe care i-l

168

dduse Dain la desprire.


Ce am fcut eu ca s ctig un asemenea dar, o, Hobbit? spuse regele.
Pi, tii, m-am gndit, spuse Bilbo puin ruinat, c ar trebui s v rspltesc
cumva, pentru, hm! pentru ospitalitatea de atunci. Vreau s spun c i un Sprgtor
poate avea sentimente... Prea am but mult din vinul dumneavoastr i prea mult
pine am mncat fr s tii!
Am s iau darul pe care mi-l dai, o, Bilbo, hobbit minunat, spuse regele cu
gravitate. Te declar Prieten-al-elfilor i te binecuvntez: S nu i se micoreze niciodat
umbra (c altfel ar fi prea uor s te furiezi i s terpeleti). Du-te cu bine!
Dup care elfii se ntoarser n pdure, iar Bilbo o porni pe drumul lui lung ctre
cas.
Pn a ajuns acas a mai avut ns multe greuti i aventuri. inutul Slbatic
rmsese tot inut slbatic, i pe vremea aceea, n afar de gnomi, mai triau acolo i
alte fpturi; dar a fost bine cluzit i bine pzit vrjitorul era cu el. i o bun parte
din drum a mers cu ei i Beorn, aa c nu s-a mai aflat niciodat n mare pericol. n
orice caz, cam pe la miezul iernii, Gandalf i Bilbo fcuser tot drumul de-a lungul
ambelor margini ale pdurii, pn n pragul casei lui Beorn; acolo au rmas, un timp,
amndoi. Perioada srbtorilor de iarn a fost plcut i vesel acolo; oamenii veneau
din toate prile s chefuiasc, la invitaia lui Beorn. Gnomii Munilor Ceoi erau
acum puini la numr i mori de fric, i stteau ascuni n vgunile cele mai
adnci pe care reuiser s le gseasc; lupii wargi dispruser din pdure, aa c
oamenii puteau cltori acum dintr-un loc ntr-altul, fr s le mai fie team. Mai
trziu, Beorn a devenit, ntr-adevr, un mare conductor al acelor locuri i a domnit
peste un pmnt slbatic, aezat ntre muni i pdure; se mai spune i c, timp de
mai multe generaii, brbaii din neamul lui au pstrat puterea s se prefac n uri,
i, dac unii au fost oameni ri i ncruntai, cei mai muli au avut sufletul lui Beorn,
chiar dac nu au avut mrimea i puterea lui. n vremea lor au fost izgonii ultimii
gnomi din Munii Ceoi i o pace nou s-a rspndit dincolo de marginea inutului
Slbatic.
Era primvar, o primvar dulce cu un Soare strlucitor, cnd Bilbo i Gandalf
i-au luat, n cele din urm, rmas-bun de la Beorn, i, dei i era dor de cas, lui
Bilbo i pru ru c pleac, pentru c florile din grdinile lui Beorn erau, primvara,
tot att de minunate ca florile din miezul verii.
n cele din urm au dat de drumul cel lung i au ajuns la trectoare, unde i
prinseser altdat gnomii. Dar au ajuns n locul acela nalt dimineaa, i uitndu-se
n spatele lor au vzut un Soare alb care lucea peste pmnturile ntinse. Acolo, n
spate, se afla Codrul ntunecat, albastru n deprtare i verde-nchis i misterios la
marginea mai apropiat, dei era primvar. Acolo, departe, unde abia se mai vedea,
era Muntele Singuratic. Pe vrful cel mai nalt zpada, care nc nu se topise, lucea
palid.
i astfel, dup foc vine zpad, i chiar i dragonii i gsesc sfritul, spuse
Bilbo i ntoarse spatele Aventurii. Partea Took a firii lui obosise cumplit, pe msur ce
partea Baggins devenea din zi n zi mai puternic. Tot ce doresc acum e s stau n
fotoliul meu de acas, spuse.

169

CAPITOLUL 19

ULTIMA ETAP
Era n mai cnd Bilbo i Gandalf se ntoarser, n sfrit, la marginea Vii
Rivendell, unde se afla Ultima (sau Prima) Cas mbietoare. Au ajuns seara i cluii
lor erau obosii, mai ales cel care cra bagajele; simeau cu toii nevoia de odihn. i
cum coborau crarea abrupt, Bilbo i auzi pe elfi cum cntau urcai n copaci, de
parc nu se opriser nici o clip de cnd trecuse ultima dat pe acolo. i de ndat ce
clreii au ajuns n luminiurile din josul pdurii, elfii au izbucnit ntr-un cntec care
semna foarte mult cu cel pe care l auziser prima dat. Adic suna cam aa:
Balaurul a fost rpus
i oasele- i sunt farmate- acum.
Cmaa lui de za e rupt,
Din slava- i s- a ales doar scrum.
Chiar dac spada ruginete.
Iar tronul i coroana pier,
Cu braul ce- a fost de ndejde
i mult iubitul giuvaier.
Aici tot va mai crete iarba
i pomii se vor legna
i apa tot va curge lin,
i spiriduii vor cnta,
Hai, hai, la- la- la- la- la.
Venii, hai, v ntoarcei cu toii n vlcea.
Stelele- s mult mai strlucitoare
Ca giuvaierele lor,
Mult mai alb este, sigur, Luna,
Dect argintul din comori.
Cu mult mai orbitor e focul,
n ast vatr i- n cuptor
Dect e aurul din min.
De ce s fi rtcitor?
O, tra- la- la- la- la- la,
Venii, hai, v- ntoarcei cu toii n vlcea.
Dar unde v ducei
Acum, trziu, n noapte?
Cnd stelele clipesc
i rul curge- n oapte
Unde v ducei, ncrcai,

170

Cu feele- ntristate, cu sufletul mhnit,


Cci znele de- aicea sunt toate zmbitoare
i vor s- nveseleasc pribeagul cel trudit,
Cu tra- la- la- la- la
V- ntoarcei n vlcea,
Tra- la- la- la- la- la,
La- la- la- la
La- la!
Apoi elfii din vale le-au ieit n ntmpinare, i-au salutat i i-au dus pe cellalt
mal al apei, pn la casa lui Elrond. Acolo li s-a fcut o primire clduroas i multe au
fost n seara aceea urechile nerbdtoare s asculte povestea aventurilor lor. Cel care
le-a spus-o a fost Gandalf, cci Bilbo devenise tcut i somnoros. Cunotea cea mai
mare parte a povetii, cci o trise, i i-o spusese aproape toat i vrjitorului, pe
drumul de ntoarcere sau n casa lui Beorn; doar cnd i cnd deschidea cte un ochi
i asculta, cnd aprea cte un episod pe care nu-l cunotea.
Aa a aflat i unde fusese Gandalf: auzind ceea ce i-a spus vrjitorul lui Elrond.
Dup cte se prea, Gandalf fusese la un mare sfat al vrjitorilor, stpni ai tiinei
strvechi i ai magiei celei mai iscusite; i l goniser n cele din urm pe Necromant
din vizuina lui cea neagr, de la miazzi de Codrul ntunecat.
Curnd, spunea Gandalf, pdurea va deveni un loc mai sntos. Sper c
Nordul va tri eliberat de groaz, muli-muli ani. i totui, tare a fi vrut s-l fi izgonit
din lume pentru totdeauna.
Ar fi fost, ntr-adevr, foarte bine, spuse Elrond, dar m tem c asta n-o s se
ntmple n mileniul nostru i nici n multe altele care vor veni dup noi.
Dup ce isprvi povestea cltoriilor, urmar alte poveti i apoi altele, poveti de
demult, i poveti din vremuri noi, i poveti care nu se legau de nici o vreme, pn
cnd lui Bilbo i czu capul n piept i ncepu s sforie tihnit n coliorul lui.
Cnd se trezi descoperi c se afl ntr-un pat alb, iar Luna strlucea prin
fereastra deschis. Sub fereastr, pe malurile izvorului, cntau o grmad de elfi, cu o
voce puternic i clar:
Cntai cu toii- acum un imn de bucurie,
Cci vntul lin prin cetini i ierburi iar adie;
Stelele au muguri i Luna e n floare,
i- a nopii mici ferestre lucesc, sunt zmbitoare.
Dansai cu toii veseli, dansai toi mpreun.
Uori ca pana pe iarba de sub Lun.
De- argint e rul- acuma i umbre trec n zbor,
n luna mai e vesel i nici urm de nor.
Dar s cntm n oapt, s- i esem lui un vis,
i s- l lsm s doarm, c ochii i- a nchis,
Urai- i noapte bun, somn dulce, pern moale,

171

Somn dulce, nani, nani, somn dulce pn- se scoal.


S nu mai fremtai, copaci, nici brad, nici fag, nici salcie.
Tu, Lun, cazi, i bezna peste toi domneasc.
Sst! Salcie, i tu, frasin, i tu, mndre stejar,
S fe mut i rul, pn e ziu, iar.
Hei, fpturi voioase, spuse Bilbo, uitndu-se afar. Care-i ora Lunii acum?
Cntecul vostru de leagn ar trezi i un gnom beat! Totui, eu v mulumesc.
Iar sforiturile tale ar trezi i un dragon de piatr totui noi i mulumim,
rspunser elfii, rznd. Se apropie zorile i tu dormi de cnd s-a lsat noaptea.
Mine poate c vei fi vindecat de oboseal.
Puin somn n Casa lui Elrond te tmduiete de multe, spuse el, dar o s
profit s m tmduiesc ct mai bine. V spun din nou noapte bun, frumoii mei
prieteni. i zicnd asta, se ntoarse n pat i dormi pn trziu diminea.
n casa aceea se vindec repede de oboseal, glumind i dansnd adesea, vesel i
voios, cu elfii din vale, n zori sau n miez de noapte. Dar nici chiar locul acela nu l -a
putut reine mult vreme; i era dor de cas. De aceea, dup o sptmn i lu
rmas-bun de la Elrond i, dndu-i mici daruri, dintre acelea pe care tia c le va
accepta, o porni clare cu Gandalf mai departe.
Tocmai cnd s prseasc valea, cerul se ntunec n faa lor i ploaia i vntul
le ieir n cale.
Vesel e luna mai, spuse Bilbo, pe cnd ploaia i biciuia obrazul. Dar am lsat
legendele n urma noastr i ne ntoarcem acas. Probabil c asta e ca s ne aducem
aminte.
Mai e drum lung pn acas, spuse Gandalf.
Dar e ultimul, rspunse Bilbo.
Ajunser la rul care nsemna chiar marginea zonei de frontier a inutului
Slbatic, i la vadul de sub malul abrupt, de care poate c v amintii; apele erau
umflate pentru c se topiser zpezile o dat cu apropierea verii i pentru c ploua de
diminea pn seara; trecur vadul cu oarecare greuti, dar i continu drumul, pe
cnd se lsa seara asupra ultimei etape a cltoriei.
Lucrurile se petrecur, n mare parte, ca i prima dat cnd trecuser pe acolo,
doar c erau mai puini i mai tcui; i pe urm, de data asta, nici troli n-au mai fost.
Bilbo i amintea n fiecare punct al drumului ntmplrile care se petrecuser i
vorbele care fuseser rostite cu un an n urm lui i se prea c trecuser zece aa
c recunoscu, firete, i locul unde czuse cluul n ru, i cel unde o cotiser i
dduser de aventura urcioas cu Tom i Bert i Bill.
Nu prea departe de drum gsir, ascuns i neatins, aurul trolilor pe care-l
ngropaser ei atunci.
Eu am destul, s-mi ajung ct m-o ine vremea, spuse Bilbo, dup ce l
scoaser din pmnt. Mai bine ia-l dumneata, Gandalf. Cred c-i poate fi de folos.
Sigur c-mi poate fi de folos, spuse vrjitorul. Dar s mprim totui frete.
S-ar putea s descoperi c ai mai mult nevoie de el dect i nchipui.
Aa c puser aurul n saci i-l aezar pe clui, care se artar foarte
nemulumii. Dup asta, au mers mult mai ncet cci cea mai mare parte a timpului
172

au trebuit s umble pe jos. Dar regiunea era verde i avea mult iarb prin care
hobbitul trecea fericit, i tergea faa cu o batist roie de mtase nu! nu
supravieuise nici mcar una dintre batistele lui; pe asta o mprumutase de la Elrond,
cci o dat cu luna iunie venise i vara, i era din nou cald i senin.
Dar toate lucrurile au un sfrit, chiar i povestea noastr, aa c a venit, ntr-un
trziu, i ziua cnd au vzut meleagurile unde se nscuse i crescuse Bilbo, unde
cunotea formele pmntului i ale copacilor tot att de bine ca i minile i degetele
lui de la picioare...
Ajungnd pe o nlime i vznd propriul lui Deal, n deprtare, se opri brusc i
spuse:
Peste stnci i pe sub pomi
erpuiesc spre zri crri,
Lng peteri reci i ruri
Ce nu poposesc n mri,
Peste- omt cernut de iarn,
i prin florile- n cunun.
Peste muni, n clar de lun.
Pe sub nori i pe sub stele,
Drumu- alearg, nici nu- i pas,
ns paii drumeiei
n sfrit m- duc acas.
Ochii ce- au vzut mceluri
i, n peteri, grozvii,
Vd n fne lunci i pomii,
Amintiri ce azi sunt vii!
Gandalf se uit la el, spunnd:
Dragul meu Bilbo, cu tine s-a petrecut ceva. Nu mai eti hobbitul de altdat!
Apoi traversar podul, trecur de moara de lng ru i ajunser la ua lui Bilbo.
Doamne! Ce se ntmpl aici? strig el. Era, ntr-adevr, mare forfot i oameni
de toate felurile, respectabili i mai puin respectabili, stteau strni ciorchine la ua
lui, muli dintre ei intrnd i ieind, fr mcar s-i tearg picioarele pe pre, dup
cum observ Bilbo, enervat.
Dac Bilbo a fost, cu drept cuvnt, cam uluit, persoanele acelea au rmas de-a
dreptul trsnite. Se ntorsese tocmai la mijlocul unei licitaii. La intrare era atrnat un
anun, mare, rou i negru, care spunea c la 22 iunie, domnii Grubb, Grubb &
Burrowes vor vinde la licitaie efectele rposatului domn Bilbo Baggins Esquire,
proprietar al Fundului-de-Sac, de sub Deal, Hobbiton. Vnzarea ncepuse la ora 10
fix. Acum era aproape de prnz i cele mai multe lucruri se i vnduser pe diferite
preuri, de la mai nimic pn la o ceap degerat (ceea ce nu e neobinuit la licitaii).
Verii lui Bilbo, ramura Baggins din Sac-Ville, erau ocupai s msoare ncperile, s
vad dac erau destul de mari pentru mobila lor. Pe scurt, Bilbo era presupus mort,
i muli dintre cei care o spuseser erau triti s descopere c presupunerea fusese
greit.
ntoarcerea domnului Bilbo Baggins a creat, ntr-adevr, o mare agitaie, att sub
173

Deal i peste Deal, ct i de cealalt parte a Apei. N-a fost o minune dintr-acelea care
in doar trei zile; plictiselile legale au durat ani i ani. A trecut, de fapt, destul de mult
timp nainte ca domnul Baggins s fie din nou admis printre cei vii; persoanele care
fcuser afaceri deosebit de bune la licitaie n-au vrut s se lase convinse cu una, cu
dou; i n cele din urm, ca s ctige timp, Bilbo a trebuit s rscumpere o bun
parte din propriile lui mobile. Multe dintre linguriele lui de argint au disprut n chip
misterios i n-au mai fost recuperate niciodat. El, unul, i-a bnuit pe verii Baggins
din Sac-Ville. Ei, pe de alt parte, n-au vrut niciodat s admit c Bagginsul care se
ntorsese era cel adevrat i deci relaiile lor cu Bilbo n-au mai fost niciodat aceleai.
Prea doriser mult s triasc n vizuina lui cea att de frumoas.
Bilbo descoperi c pierduse mai mult dect linguriele, i pierduse reputaia. E
adevrat c a rmas pe vecie Prieten-al-elfilor, c s-a bucurat de stima piticilor,
vrjitorilor i a tuturor fpturilor de acest fel, care treceau prin faa porii lui, dar nu
mai era sut la sut respectabil. Toi hobbiii din mprejurimi l considerau excentric
n afar de nepoii i nepoatele lui din partea Took, dar nici chiar aceia nu erau
ncurajai n aceast simpatie de ctre cei vrstnici.
mi pare ru s v spun, dar lui Bilbo nici nu-i psa. Era ct se poate de
mulumit; i uieratul apei n ceainicul de pe vatr a rmas, pentru el, muzica cea mai
dulce, mai dulce chiar dect fusese n zilele linitite dinaintea Petrecerii Neateptate.
Sabia a atrnat-o deasupra cminului, cmaa de zale a aezat-o pe un cuier la
intrare (pn cnd a mprumutat-o unui Muzeu). Aurul i argintul le-a cheltuit n
mare parte pe daruri, att din cele utile ct i din cele excentrice ceea ce ntr -o
anumit msur explic afeciunea pe care i-o purtau nepoii i nepoatele. Inelul
fermecat l-a pstrat ns ca pe o mare tain, cci l folosea ori de cte ori apreau
oaspei antipatici la orizont.
S-a apucat s scrie poezii i s frecventeze elfii; i cu toate c muli ddeau din
cap i i atingeau fruntea spunnd: Bietul Baggins! i cu toate c puini au fost cei
care s cread vreuna din povetile lui, a trit fericit pn la sfritul zilelor sale, care
au fost extrem de multe.
ntr-o sear de toamn, civa ani mai trziu, Bilbo sttea la biroul lui i-i scria
memoriile se gndise s le intituleze Pn acolo i napoi: vacana unui hobbit,
cnd auzi soneria de la intrare. Era Gandalf i un pitic; piticul nu era altul dect
Balin.
Intrai, intrai, spuse Bilbo, i cteva clipe mai trziu stteau toi trei, aezai
n fotolii n faa focului. Dac Balin a observat c haina domnului Baggins se cam
mrise (i avea nasturi din aur adevrat), Bilbo a observat i el, la rndul lui, c barba
lui Balin se lungise cu mai muli centimetri, iar cojocul lui btut cu nestemate era
foarte elegant.
Bineneles c s-au apucat s vorbeasc de timpurile pe care le petrecuser
mpreun i Bilbo ntreb cum mai merg lucrurile n inuturile Muntelui. Se pare c
mergeau foarte bine. Bard reconstruise oraul Dale i oamenii se strnseser n jurul
lui. venind de pe Lac i dinspre miazzi, i apus, i toat valea devenise iari
roditoare i bogat. Primvara era plin de flori i pomi, i toamna, plin de fructe i
serbri. Oraul Lacului a fost rentemeiat i era acum mai nfloritor ca oricnd; pe
Rul Curgtor circulau multe bogii n sus i-n jos; iar ntre pitici i oameni se legase
o mare prietenie.

174

Vechiul stpn o sfrise ru. Bard i dduse o grmad de aur ca s ajute


oamenii de pe Lac, dar, fiind dintre aceia care prind uor boala numit
molim-de-dragon, luase aproape tot aurul i fugise cu el. Pn la urm a murit de
foame n inuturile Pustii, prsit de toi ai lui.
Noul Stpn e mai nelept, spuse Balin, i foarte iubit, cci firete c oamenii
i atribuie aproape toate meritele pentru bunstarea lor actual. Oamenii compun
acum cntece care spun c, n vremea lui, rurile curg pline de aur.
Atunci, profeiile vechilor cntece s-au adeverit ntr-un fel, spuse Bilbo.
Sigur c da, spuse Gandalf. De ce s nu se adevereasc? Doar nu te ndoieti
de profeii, fiindc ai i dumneata o contribuie n a le fi fcut s se adevereasc? Doar
nu i nchipui c aventurile dumitale i felul n care ai scpat de necazuri s-au
datorat norocului, sau c au fost doar spre folosul dumitale? Eti o persoan foarte
bine, domnule Baggins, i eu in foarte mult la dumneata, dar, la urma urmelor, nu
eti dect o fptur mititic ntr-o lume mare, mare!
Slav Domnului! spuse Bilbo, rznd i i ntinse cutia n care inea tutunul.

SFRIT

175