Sunteți pe pagina 1din 580

ALEXANDRE DUMAS

CAVALERUL DE MAULfiON
coperta de GH. MARINESCV

ALFXANDRE DUMAS

CAVALERUL
DE
MAULEON
Traducere de TEFAN DIMULESCU

EDITURA ALBATROS
1979

Alexandre Dumas LE BATARD


DE MAULfiON Miehel Levy
Freres, Paris 1860

CUM A AFLAT CRONICARUL JEHAN FROISSARD1DESPRE


I
1NT1MPLAREA PE CARE O VOM POVESTI

Cltorul care strbate astzi acea parte din Bigorre1, ce se ntinde


ntre izvoarele rurilor Gers i Adour, regiune care s-a numit mai apoi
departamentul Pirineilor de Sus, dac vrea s mearg de la Tournai la
Tarbes, are de ales ntre dou drumuri : unul construit de curnd i care
taie cmpia, l va conduce n dou ore n fosta capital a con- ilor de
Bigorre ; cellalt, care ine muntele i este un vechi drum roman, i va
oferi un itinerar de nou leghe. Dar n acelai timp, acest adaos.de
drum i de osteneal va fi din belug rspltit de ncnttorul inut pe
care-1 va strbate i de privelitea acelor mree prim planuri al cror
nume este Bagneres Montgaillard Lourdes, precum i de zarea aceea
ca un zid de sineal furit de ntregul lan al Pirineilor, din mijlocul
crora se nal, alb de zpad, zveltul Pic-du-Midi. Este drumul
artitilor, al poeilor i amatorilor de antichiti. Asupra lui l vom ruga
pe cititor s-i ndrepte privirile mpreun cu noi.
In primele zile ale lunii martie 1388, pe la nceputul domniei
regelui Carol al Vl-lea, atunci cnd toate castelele feudale, astzi
nruite, i nlau vrful turnurilor dincolo de coroana celor mai nali
stejari i a pinilor celor mai semei, cnd acei brbai cu armuri de
fier i cu inimi de bronz, care se numeau Olivier de Clisson, Bertrand
Duguesclin, Captai de Buch, abia coborser n mormintele lor
homerice, dup te ncepuser marea Iliad al crei deznodmnt se
datoreaz unei pstorie2 , doi brbai clreau pe drumul ngust i
desfundat, pe atunci singura caie de legtur ntre oraele mai
nsemnate din sud.
Erau urmai de doi valei, de asemenea clri.
Cei doi stpni preau s aib aproape aceeai vrst, adic ntre 55
i 58 de ani. Dar aici se oprea comparaia ; cci marea deosebire dintre
vemintele lor arta c aveau ndeletniciri diferite.
Unul din ei care, desigur din obinuin, mergea la o jumtate de
lungime de cal naintea celuilalt, era mbrcat cu o tunic de catifea
"fr mneci, pe vremuri stacojie, dar care i pierduse att luciul ct i
culoarea din pricina soarelui i a ploilor ndurate din ziua cnd stpnul
ei o mbrcase. Prin croiala vemntului ieeau dou brae vn- joase,
5
acoperite cu dou mneci din piele de bivol, ce fceau parte dintr-o
jiletc, odinioar galben, dar care, la fel ca tunica, nu se mai afla n
starea ei iniial, ns nu din pricina contactului cu elementele naturii,

1 Jean Froissart (13331410), cronicar i poet francez, Lucrarea sa Cronica


Franei, Angliei, Scoiei i Spaniei d amnunte curioase despre inuturile pe care
le-a strbtut. (N.T.)
2
Ioana d'Arc. (N.T.)

ci din cauza frecrii cu platoa, creia, de bun seam, i era sortit s-i
slujeasc drept cptueal. O casc, dintr-acelea numite bassinet",
spnzura de oblncul eii clreului, fr ndoial c din pricina
cldurii, ngduind astfel s i se vad acestuia capul descoperit, pleuv
spre cretet, dar umbrit la tmple i la ceaf de uvie lungi de pr
crunt, care se armonizau cu mustile, ceva mai negre dect prul, aa
cum se ntmpl aproape totdeauna cu brbaii care au ndurat oboseli
mari, i o barb de aceeai culoare cu mustile, tiat ptrat, se
revrsa peste un grumjer de fier, singura parte din armura defensiv
pe care o mai pstrase clreul. Ct despre armele ofensive, ele se
compuneau dintr-o spad lung susinut de o curea lat de piele, i
dintr-o secure mic, terminat printr-o lam triunghiular, n aa fel ca
s poi lovi cu aceast secure tot att de bine cu tiul ca i cu vrful.
Arma era agat de oblmcul eii n dreapta i fcea pereche cu casca
spn- zurat de oblnc n stnga.
AI doilea stpn, adic cel care mergea puin mai n urma primului,
n-avea dimpotriv nimic" rzboinic, nici n nfiare, nici n inut.
Era mbrcat ntr-un anteriu lung, negru, de cureaua cruia, n loc de
spad siau pumnal, atrna o climar din piele, aa cum purtau colarii
i studenii ; avea ochi vioi i inteligeni, sprncene dese, nasul puin
coroiat, buze crnoase, prul rar i scurt, barba i mustile rase, iar pe
cap purta o glug, aa cum obinuiau magistraii, preoii i, n general,
persoanele serioase. Din buzunare i ieeau nite suluri de pergament
acoperite cu acea scriere fin i mrunt, obinuit la cei care scriu
mult. Chiar i calul prea c mprtete apucturile panice ale
clreului, iar mersul lui n buiestru i capul plecat spre pmnt
contrastau cu pasul distins, nrile fume- gnde i nechezatul capricios
al calului de lupt care, aa cum am spus, mndru de superioritatea lui,
prea c nu vrea s mearg n rnd cu el.
Cei doi valei veneau n urm i pstrau ntre ei acelai caracter
opus ce-i deosebea pe stpni. Unul era nfurat ritr-o pelerin verde,
cam n felul arcailor englezi, purtndu-i arcul n bandulier ; avea
tolba agat n partea dreapt, iar n stnga i atrna, lipit de coaps, un
fel de pumnal cu lama lat care inea loc att de cuit ct i de aa-zis
limb de bou", o arm mult mai primejdioas.
napoia lui zngnea, la fiecare pas mai zvcnit al calului, armura
de care stpnul su se descotorosise deocamdat vznd c drumurile
nu snt primejdioase.
Cellalt era, ca i stpnul lui, mbrcat n negru i prea c face
parte din tagma clugrilor, att prin tietura prului ct i prin tonsura
ce i se zrea n vrful capului atunci cnd i ridica tichia de postav
negru cu urechiue. Aceast prere mai putea fi ntrit i de vederea
crii de rugciuni pe care o inea sub bra i ale crei coluri i
nchiztoare de argint, de o lucrtur destul de frumoas, rmseser
nc strlucitoare, dei cartea se cam uzase.
6

Tuspatru cltoreau deci, stpnii visnd, valeii flec- rind ; cnd


ajunser la o rspntie unde drumul o apuca n trei direcii, cavalerul i
opri calul fcnd semn i celorlali s opreasc.
Ascult, abate Jehan, spuse el, uit-te bine la locurile astea i
spune-mi ce prere ai.
Cel cruia i fusese adresat ndemnul arunc o privire n jur i cum
inutul era cu desvrire pustiu, iar prin aezarea locurilor prea
potrivit pentru o ambuscad, rspunse :
Pe legea mea ! senior Espaing, ciudate locuri i, o spun
deschis, c n ceea ce m privete nu m-a opri aici nici ct mi-ar trebui
s rostesc trei Pater i trei Ave, dac nu m-a afla n tovria unui
cavaler att de renumit.
i mulumesc pentru mgulire, abate Jehan. spuse cavalerul, i
recunosc n ea curtenia dumitale obinuit , acum adu-i aminte ce
mi-ai spus acum trei zile, cnd am ieit din oraul Pamiers, in legtur
cu vestita ncierare dintre Mongat de Saint-Bazile i
Ernauton-Bissette, la tre- ctoarea Larre.
O ! da, mi-aduc aminte, rspunse canonicul, i-am spus c
atunci cnd vom ajunge la trectoarea Larre s m anuni i pe mine,
cci ineam neaprat s vd un loc renumit prin moartea attor viteji.
Ei bine, iat-o !
Credeam c trectoarea Larre se afl n Bigorre.
ntocmai, i noi tot acolo ne aflm i asta de cnd am trecut prin
vad ruleul Leze. Am lsat la sting, acum vreun sfert de ceas, drumul
ce duce la Lourdes i la castelul Montgaillard ; colo e stuleul Civitat,
dincoace pdurea seniorului de Barbezan i, n sfrit, mai ncolo,
printre copaci, se zrete castelul Marcheras.
Oh ! senior Espaing, spuse abatele, imi cunoti curiozitatea
pentru faptele de vitejie crora le-a mers faima i ct de mult m
grbesc s le notez pe msur ce le vd sau mi se povestete despre ele,
ca nu cumva memoria s-mi joace vreo fest ; aadar, te rog s-mi spui
n amnunt ce s-a petrecut pe aceste meleaguri.
E lucru uor, spuse cavalerul. Pe la 1358 sau 1359, deci cam cu
treizeci de ani n urm, toate garnizoanele din inut erau franceze, n
afar de cea de la Lourdes. Or, aceasta fcea dese ieiri spre a
aproviziona oraul, jefuind tot ce ntlnea n cale i aducrid prada
napoia zidurilor, astfel nct atunci cnd o tiau plecat dup jaf, toate
celelalte garnizoane trimiteau cteva detaamente s-o ntm- pine i s-o
fugreasc ; iar atunci cnd se ntlneau unii cu alii, se ncierau att de
stranic nct ai fi crezut c e o btlie adevrat dac te luai dup
faptele de vitejie ce se svreau.
ntr-una din zile, Mongat de Saint-Bazile. cruia i se zicea astfel
pentru c avea obiceiul s se deghizeze n clugr spre a ntinde curse,
iei din Lourdes mpreun cu seniorul Carnillac i cu vreo sut
douzeci de lncieri; cetatea ducea lips de hran, aa nct puseser la
cale o mare expediie. Clrir, aadar, pn cnd' ajunser la o pune
aflat la o leghe de oraul Toulouse, unde gsir o cireada de vite pe
9

care pus-jr mina, dup care se na-- poiar pe drumul cel mai scurt ;
dar in loc s urmeze prudeni acel drum, se mprtiar ba la dreapta ba
la sting spre a mai lua nc o turm de porci i una de oi, astfel nct
zvonul despre expediie avu vreme s se rspndcascCel dinti care afl vestea fu un cpitan din Tarbes pe nume
Ernauton de Sainte-Colombe. i las ndat castelul n paza nepotului
su unii ziceau c ar fi fost fiul lui nelegitim un flcia de vreo
cincisprezece sau aisprezece ani. care nu luase parte pn atunci la
nici o lupt sau ncierare. Alerg s anune pe seniorul de Berrac, pe
seniorul de Barbezan i pe toi scutierii din Bigorre pe care-i putu gsi,
astfel nct n aceeai sear, el se gsea n fruntea unei trupe aproape
asemntoare cu cea pe care o comanda Mongat de Saint-Bazile ; de
bun seam c lui i se ddu comanda acestei trupe.
Trimise numaidect spioni prin mprejurimi ca s afle drumul pe
care socotea s-1 parcurg garnizoana din Lourdes i cnd afl c se
ndreptau spre trectoare a Larre, hotr s-i atepte acolo. Drept
urmare, ntruct cunotea la perfecie inutul i cum caii lui nu erau
obosii, n vreme ce, dimpotriv, cei ai dumanilor mrluiser de
patru zile, se grbi s vin s-i ia postul n primire ; n acest timp,
jefuitorii fcur popas la vreo trei leghe deprtare de locul unde erau
ateptai.
Dup cum ai spus-o singur, terenul e prielnic pentru o ambuscad.
Oamenii din Lourdes i chiar Mongat nu bnuir deci nimic, i, cum
turmele mergeau nainte, ele i trecuser dincolo de locul unde ne
aflm, cnd, dinspre cele dou drumuri pe care le vezi, unul la dreapta
i altul la stnga noastr, trupa lui Ernauton de Sainte-Colombe sosi n
galop scond strigte de lupt ; dar gsi cu cine s stea de vorb ;
Mongat nu era omul care s-o ia la fug, aa c porunci trupei s se
opreasc i atept ciocnirea.
Aceasta fu grozav i vrednic de cei dinti rzboinici ai inutului ;
dar .mai cu seam, ceea ce-i nfuria mai mult pe cei din Lourdes, era c
se despriser de turmele pentru care nduraser attea oboseli i
nfruntaser atlea primejdii i pe care le auzeau deprtndu-se mugind;
gro- hind i behind, mnate de valeii adversarilor care, datorit
zidului format de stpnii lor, nu avuseser de-a face dect cu vcarii ;
acetia ns nici n-aveau de gnd s lupte, cci puin le psa dac vitele
se aflau n stp- nirea unuia sau altuia, de vreme ce nu mai erau n stpnirea lor.
Aadar cei din Lourdes aveau un ndoit interes s-i nfrng
dumanii, mai nti pentru propria lor siguran, apoi pentru a-i
recpta vitele pentru hran, de care tiau c au atta nevoie camarazii
lor rmai n cetate.
Prima ciocnire avu loc cu lovituri de lance ; dar n curnd o parte
din lnci se sf rmar i cei care le mai aveau nc ntregi, gsind c
ntr-un spaiu att de restrns lancea era o arm nepotrivit, le aruncar
i apucar unii securile, alii spadele, unii mciucile, ceilali orice arm
le czu la ndemn, i adevrata ncierare ncepu att de nflcrat,
9

att de crud, att de ndrjit, nct nimeni nu voia s dea nici un pas
napoi, iar cei ce ddeau mai ncercau s se trasc nc vreo civa pai
nainte de a muri, ca s nu se spun c au pierdut teren ; se btur astfel
trei ore n ir, dup care, ca i cnd s-ar fi neles intre ei, cei ce erau
prea obosii se retraser, s se aeze napoia tovarilor lor, fie n
pdure, fie pe pajite, fie pe marginea anului, i scoaser ctile, i
terser sngele sau sudoarea, rsuflar o clip i se napoiar la lupt
mai n- drjii ca oricnd ; astfel nct nu cred s fi existat vreodat, de
cnd cu vestita lupt a celor Treizeci3, o btlie, cu un atac i o aprare
att de ndrjite.
n timpul celor trei ore de ncierare, ntmplarea fcuse ca cei doi
efi, adic Mongat de Saint-Bazile i Er- nauton de Sainte-Colombe,
s lupte, unul la dreapta, cellalt la stnga. Dar amndoi loveau att de
tare i vrtos nct se fcu un gol n jur i cei doi se aflar n sfrit fa
n fa. Cum fiecare din ei dorea acest lucru i cum de la nceputul
ncierrii nu ncetaser s se caute, scoaser un strigt de bucurie
zrindu-se. i, ca i cnd ceilali ar fi neles c oricare alt lupt n-ar
mai fi avut nici o strlucire fa de a lor, se ddur toi la o parte, lsar
locul liber, iar aciunea general ncet spre a face loc luptei
individuale.
Ah ! spuse abatele, ntrerupndu-1 pe cavaler cu un oftat, de ce
n-am fost i eu acolo s vd o asemenea nfruntare, cci ne-ar fi
reamintit de vremiile frumoase ale cavaleriei, care din pcate au apus
pentru totdeauna.
Adevrul este, urm cavalerul, c ai fi avut prilejul s vezi un
spectacol rar i frumos. Cci ambii lupttori erau rzboinici ncercai,
puternici la trup i pricepui n meserie, clrind cai buni i mndri ce
preau tot att de nverunai s se sfie ca i stpnii lor ; totui calul
lui Mongat de Saint-Bazile czu cel dinti, izbit de o lovitur de secure
ndreptat de Ernauton spre stpnul lui, lovitur care l ntinse la
pmnt mort pe loc. Dar orict de iute ar fi fost cztura, Mongat era
prea experimentat ca s nu aib vreme s-i desprind picioarele din
scri, nct se pomeni culcat, nu sub cal, ci lng el i ntinznd braul
tie genunchiul calului lui Ernauton ; necheznd de durere, acesta se
poticni i czu pe amndoi genunchii ; Ernauton i pierdu avantajul i
fu silit s sar la pmnt. Dar abia sri, c Mongat se ridic n picioare
i lupta ncepu din nou, Ernauton izbind cu securea i Mongat cu
ghioaga.
i chiar n locul acesta ,se petrecea frumoasa fapt vitejeasc
despre care vorbeti ? ntreb abatele, cu ochii strlucind de
nflcrare, ca i cnd ar fi vzut lupta ce i se descria-

3
A avut loc la "27 martie 1351, ntre 30 de cavaleri francezi, partizani ai lui
Carol de Blois, i 30 de cavaleri englezi, partizani ai lui Jean de Montfort. Acetia
din urm au fost Snfrni. (N.T.)

10

Chiar n locul acesta, cucernice Jehan. Martori oculari mi-au


povestit de zeci cfe ori ce-i povestesc eu acum. Ernauton era n locul
unde eti dumneata i Mo'ngat n locul unde snt eu, iar Mongat l
nghesui att de tare pe Ernauton nct acesta, tot aprndu-se, fu silit s
dea napoi, ajungnd de la piatra asta care se afl lng picioarele
calului dumitale, pn la anul de colo unde fr ndoial c ar fi czut
pe spate. Tocmai atunci un tnr care sosise cu sufletul la gur n toiul
luptei i care privea de cealalt parte a anului, vzndu-1 pe bunul
cavaler mpins astfel i nelegnd c era la captul puterilor, nu fcu
dect un salt din locul unde se afla pn la Ernauton i, lundu-i din
mn securea care era gata s-i scape, i spuse : Ah ! unchiule, d-mi
puin securea asta i ngduie-mi s m slujesc de ea".
Ernauton atta atepta i el, aa c ddu drumul securii i se ntinse
pe marginea anului unde- valeii alergar s-i dea ajutor i i
desfcur cataramele, cci era gata s leine.
Dar tnrul, ntreb abatele, tnrul ?
Ei bine, tnrul dovedi cu acest prilej c, aa bastard -cum i ise
spunea, avea n vine snge vajnic, de ras i c unchiul su nu fcuse
bine lsndu-1 ntr-un castel vechi n loc s-1 ia cu el ; cci abia apuc
securea n mri c, fr s-i pese c n-avea pe el dect o simpl tunic
de postav, iar pe cap o bonet de catifea, n vreme ce dumanul lui era
acoperit cu fier din cap pn-n picioare, i ddu o lovitur att de
puternic cu tiul armei n cretetul ctii nct aceasta fu strpuns,
iar Mongat ameit se cltin i era s cad. Dar fiind un rzboinic prea
vn- jos nu se ls dobort astfel de prima lovitur. Se ridic deci,
apuc ghioaga i ddu tnrului o lovitur att de nprasnic nct i-ar fi
zdrobit capul dac l-ar fi atins. Dar tnrul, pe care nici o arm
defensiv nu-l,ngreuia, se feri fcnd'un salt n lturi i, repezindu-se
ntocmai ca un pui de tigru asupra adversarului, l cuprinse cu
amndou braele pe Mongat care era istovit dup ndelunga-i lupt i
ndoindu-1 aa cum ndoaie vntul un copac, sfri prin a-1 dobor sub
el strigndu-i : Pred-te, Mongat de Saint- Bazile, de bunvoie sau
silit, altfel eti un om mort".
i s-a predat ? ntreb abatele pe care povestirea l interesa att
de mult nct treslta de plcere.
Nu, urm Esping, nu s-a predat ci a rspuns cu trufie : S m
predau unui copil ! mi-ar fi ruine... lovete dac poi". Ei bine ! nu
mi te preda mie, ci unchiului meu Ernauton de Sainte-Colombe, care
este un cavaler viteaz, iar nu unui copil ca mine". Nici unchiului tu
nici ie, spuse Mongat cu glas nbuit, cci dac n-ai fi sosit tu,
unchiul tu ar fi fost unde snt eu acum, aa c lovete. Ct despre mine
n-am s m predau pentru nimic n lume". Dac-i vorba pe-aa, spuse
tnrul, i n- truct nu vrei s te predai, ateapt i ai s vezik'. Da, s
vedem, spuse Mongat fcnd o sforare aa cum fcea uriaul

11

Encelade4 cnd vrea s se descotoroseasc de muntele Etna, s-o vedem


i pe-asta".
Dar degeaba se opinti din toate puterile, degeaba i ncolci
braele i picioarele, ntocmai ca dou inele de fier n jurul tnrului, c
tot nu reui s-1 dea la o parte. Acesta rmase nvingtor, inndu-1 sub
el cu o mn, n vreme ce cu alta trgea de la bru un cuit lung i
subire a crui lam alunec sub grumjer. In aceeai clip se auzi un
horcit nbuit. Mongat se frmnt, se ncord, ncerc .s se ridice,
dar fr a putea s-1 ndeprteze pe tnrul agat de el care i nfigea
tot mai adnc cuitul n bere- gal ; deodat o spum de snge ni prin
viziera ctii lui Mongat i mproc faa adversarului.
Dup sforrile acelea supraomeneti se puteau ghici zvrcolirile
agoniei. Dar dup cum nu-i dduse drumul mai nainte, tnrul nu-i
ddu drumul nici acum ; prea legat de micrile lui. Aa cum face
arpele cu corpul victimei pe care o nbue, se ridic, se prbui, se
ncord, ntocmai ca Mongat i odat cu el, tremur la toate tremurturile lui i rmase culcat i ntins pn cnd ultima tresrire se
potoli i pn cnd horcitul se preschimba ntr-un suspin.
Abia atunci se ridic, tergndu-i faa cu mneca de la tunic i cu
mna cealalt scuturnd cuitaul care prea o jucrie de copil i care
totui provocase cu atta cruzime moartea unui om.
Doamne sfinte ! strig abatele, uitnd c entuziasmul lui l
mpinsese s huleasc aproape, s-mi spui neaprat numele acelui
tnr, senior Espaing de Lyon, cci vreau s-1 notez pe papirusul meu
i s ncerc s-1 ntipresc n cartea istoriei.
Se numea Bastardul Agenor de Mauleon, rspunse cavalerul, i
poi s-1 notezi cu litere mari n papirusul dumitale, aa dup cum
spui, cucernice Jehan ; cci este numele unui lupttor temut, care
merit cu .prisosin aceast cinstire.
Dar, spuse abatele, fr ndoial c n-a rmas numai la atta ;
snt sigur c n viaa lui a mai fcut i alte isprvi rzboinice vrednice
de aceea prin care a nceput.
O ! negreit, cci la vreo trei sau patru ani dup cele ntmplate,
a plecat n Spania, unde a rmas vreme de patru sau cinci ani, luptnd
mpotriva maurilor i sarazinilor, de unde s-a napoiat cu mna dreapt
tiat de la ncheietur.
Vai ! fcu abatele cu o exclamaie care arta ct de mult l
tulbura nefericirea nvingtorului lui Mongat de Saint-Bazile ; iat o
nenorocire ct se poate de mare, cci desigur c un att de viteaz
cavaler s-a vzut nevoit s nu se mai slujeasc de arme !
Ba nu, rspunse Espaing de Lyon, aici n-ai nimerit-o,
cucernice Jehan ; cci n locul minii pe care a pier- dut-o, a pus s i se
fac o mn de fier cu care ine lancea tot aa de bine ca i cu o mn
4
Cel mai vestit dintre Titanii care s-au rsculat mpotriva lui Jupiter. Acesta
1-a ucis cu fulgerele i 1-a ngropat sub muntele Etna. (Mitologie).

12

adevrat ; fr a mai pune la socoteal c poate, atunci cnd crede de


cuviin,* s prind de ea o mciuc cu Gare lovete, dup ct se
pare, m aa fel nct cei lovii nu se mai ridic niciodat.
i, ntreb abatele, se poate ti cu ce prilej i-a pierdut rrrina ?
Vai ! rspunse Espaing, iat un lucru pe care nu i-1 pot spune,
orict dorin a avea s-i fac pe plac, cci nu-1 cunosc personal pe
viteazul cavaler despre care e vorba i chiar m-a ncredinat cineva c
i cei care-1 cunosc snt tot att de netiutori ca i mine ; niciodat n-a
vrut s povesteasc cuiva aceast parte din viaa lui Atunci, spuse abatele, n-am s vorbesc n nici un fel de
bastardul dumitale, senior Espaing ; cci nu vx*eau ca aceia care-mi
vor citi istoria pe care o scriu s pun aceeai ntrebare ca i mine fr
s primeasc rspuns.
N-am ce-i face, spuse Espaing, am s ntreb, am s m
informez ; dar deocamdat e mai bine s-i iei gn- dul de la aa ceva,
cucernice Jehan, cci nu vd cum ai s afli vreodat ceea ce doreti s
tii, dect doar de la el, dac ai s-1 ntlneti cndva.
Aadar mai triete ?
Desigur, i se rzboiete mai mult ca oricnd.
Cu mna lui de fier ?
Cu mna lui de fier.
Ah ! spuse abatele Jehan, a fi n stare s m lipsesc de abaie
numai s-1 ntlnesc pe omul acela i s-1 rog s-mi povesteasc viaa
lui ; dar pri una alta termin povestea dumitale, senior Espaing, i
spune-mi ce s-a ntmplat cu cele dou tabere dup ce a murit Mongat.
Moartea lui Mongat a pus capt luptei. Cavalerii nu voiau dect
turmele furate i le dobndiser. Dealtfel, Mongat nemaifiind n via,
ei tiau c vestita garnizoan de la Lourdes, att de temut, i pierduse
jumtate din putere, cci de multe ori un singur om face tria unei
garnizoane sau a unei armate. Czur la nvoial deci ca fiecare s-i ia
rniii i prizonierii i s-i ngroape morii.
l luar aadar pe Ernauton de Sainte-Colombe, care abia se mai
inea pe picioare, ngropar morii unde ne aflm noi, chiar pe locul pe
care caii notri l calc n picioare. i pentru ca un lupttor att de
viteaz s nu fie confundat cu nite mori obinuii, spar o groap dincolo de stnca pe care o vezi, la patru pai de noi i i aezar o cruce de
piatr, spnd pe ea numele lui, pentru ca pelerinii, trectorii i vitejii
cavaleri care se vor prilejui pe-aici, s poat rosti o rugciune pentru
odihna sufletului su.
Atunci hai s mergem i noi la cruce, senior Espaing. rspunse
abatele, cci n ceea ce m privete am s rostesc cu drag inim un
Tatl nostru, un Ave Maria i un De profundis.
Lund-o naintea cavalerului, abatele fcu semn scutierilor s vin,
arunc frul calului n minile valetului su i desclec cu o nerbdare
ce arta c, atunci cnd era vorba de asemenea ndeletniciri, bunul
cronicar prea c are pe jumtate vrsta pe care o arta.
13

Seniorul Espaing de Lyon fcu la fel i amndoi se ndreptar pe jos


spre locul indicat. Dar cnd s coteasc dup stinc, se oprir deodat.
Un cavaler, a crui prezen nu o bnuiser, era ngenuncheat n
faa crucii, nfurat ntr-o manta larg sub ale crei cute se ghicea o
ntreag armur. Numai capul l avea descoperit, casca fiind aezat pe
pmnt, n vreme ce la zece pai mai n urm, ascuns i el de stnc,
sttea un scutier narmat ca de lupt, clare pe un cal de btlie i innd
de fru calul stpnului, echipat i acesta cu ntregul harnaament de
lupt.
Cavalerul era un brbat n toat puterea vrstei, adic ntre 46 i 49
de ani, cu faa mslinie ca a unui maur, cu prul des i cu barba
stufoas. Prul i barba erau negre ca pana corbului.
Cei doi cltori se oprir o clip s-1 priveasc pe omul acela care,
nemicat ca o statuie, ndeplinea la mormntul lui Mongat cucernica
ndatorire pe care veniser s-o ndeplineasc i ei.
Ct privete cavalerul necunoscut, atta timp ct inu rugciunea, nu
pru s dea nici un fel de atenie noilor sosii ; apoi, dup ce-i termin
^ugciunea,- cu cu mna stng semnul crucii, spre marea uimire a
celor de fa, i salut curtenitor printr-o nclinare a capului, i aez
din nou casca pe fruntea-i smead i, nfurndu-se n manta, nclec
i coti la rndu-i pe dup colul stncii, urmat de scutierul su, mai
usciv, mai eapn i mai negru chiar dect el, i se ndeprt.
Cu toate c pe vremea aceea se ntlnsau nenumrate asemenea
figuri; aceasta avea totui un ceva att de aparte nct cei doi cltori l
bgar de seam, ns fiecare pstr impresia n sinea lui ; cci timpul
le cam da ghes, mai avnd de fcut nc trei leghe, iar abatele fgdjuise s rosteasc un Tatl nstru, un Ave Maria i un De profundis et
Fidelium.
Sfrind rugciunea, abatele Jehan se uit n juru-i. Cavalerul, care
fr ndoial era tot att de nedumerit ca i el, l lsase singur ; fcu
deci la rndu-i semnul crucii, ns cu mna dreapt i plec s-i ajung
tovarul.
Hei ! se adres el celor doi valei, n-ai vzut un cavaler
narmat ca de lupt mpreun cu scutierul su, cavalerul prnd s aib
46 de ani iar scutierul 55 sau 60 ?
M-am interesat i eu, rspunse cltinnd din cap Espaing de
Lyon, care era preocupat de aceleai gnduri ca i nsoitorul su. Se
pare c urmeaz acelai drum ca i noi i poate va poposi tot la Tarbes.
S ne-ndemnm caii la trap ca s-1 ajungem, dac eti bun,
senioy Espaing, spuse cronicarul, cci poate, dac-1 vom ajunge, are
s intre n vorb cu noi, aa cum se obinuiete ntre cltorii ce
urmeaz acelai drum. i mi se pare c am avea multe lucruri de aflat
n tovria unui om care a vzut un soare att de arztor nct s-i
nnegreasc ntr-att faa.
Fac-se voia dumitale, spuse cavalerul ; cci, nu m sfiesc s-o
spun, i pe mine m roade o curiozitate tot att de mare ca i a dumitale
14

; cu toate c snt de prin partea locului, nu-mi aduc aminte s-1 fi vzut
vreodat prin inut.
In urma acestei hotrri, cei doi cltori, iuind pasul cailor,
continuar iS pstreze aceeai distan, calul cavalerului mergnd cu
ceva mai naintea celui al abatelui.
Dar n zadar i grbir caii. Drumul, care devenise mai lat i mai
frumos de cnd o luase de-a lungul rului Leze, uurase de asemenea
iuirea- mersului necunoscutului mpreun cu scutierul su, iar curioii
sosir la porile oraului Tarbes fr s-1 fi ajuns din urm.'
Dar odat acolo, un alt gnd pru s-1 ngrijoreze pe abate.
Senior, spuse el cavalerului, tii c prima nevoie intr-o
cltorie este un culcu bun i o mas bun. Unde vom gzdui, rogu-te,
n oraul acesta Tarbes, n care nu cunosc pe nimeni i n care ptrund
pentru prima dat, fiind chemat, dup cum bine tii, de ctre
monseniorul Gaston Phoebus 5.
Nu fi ngrijat, cucernice, spuse cavalerul zmbind; cu voia
dumitale, o s gzduim la Steaua" ; este cel mai bun han din ora.
Fr a mai pune la socoteal c hangiul mi-e prieten.
Bun, spuse cronicarul, totdeauna am bgat de seam c ntr-o
cltorie trebuie s ai drept prieteni dou soiuri de oameni : tilharii din
ora i tlharii din pdure, hangii i hoii. S mergem dar la prietenul
dumitale hangiul de la Steaua" i s-i spui s aib grij de mine cnd o
fi s mai trec pe-aici.
Se ndreptar amndoi spre hanul amintit, care se afla n 'piaa
mare a oraului i se bucura, aa cum spusese Espaing de Lyon, de o
mare faim pn la zece leghe deprtare.
Hangiul se gsea n pragul uii, unde, nemaiinnd seama de
obiceiurile-i aristocratice, jumulea singur un fazan de toat
frumuseea cruia i lsase, cu acel scrupul gastronomic preuit numai
de gurmanzii care vor s se bucure nu numai de gust i de miros, ci i
de vz, cruia i lsase, zic, nesmulse penele de pe cap i de la coad ;
cu toate astea, nainte de a se fi cufundat n aceast important
ndeletnicire, l zri pe cavalerul Espaing de Lyon chiar din clipa n
care se ivise n pia i, aezn- du-i fazanul sub braul stng, n vreme
ce-i scotea tichia cu mna dreapt, fcu civa pai n ntmpinarea lui.
Ah ! dumneavoastr sntei, senior Espaing, spuse el, artnd
cea mai vie bucurie, fii binevenit, dumneavoastr i respectabilul
vostru tovar ; de mult vreme nu v-am vzut i bnuiam eu c n-o s
treac prea mult pn s venii iari n oraul nostru. Hei !
Brin-d'Avoine, vino s iei caii acestor domni. i tu, Marion, pregtete
camerele cele mai bune. Domnilor, desclecai, rogu-v, i cinstii cu
prezena dumneavoastr srcciosul meu han.
5
Gaston III de Foix, zis Gaston Phoebus (13311391), a fost un ocrotitor
zelos al literaturii i artelor. A scris vestitul T'ratat de vntoare. (N.T.)

15

Ei bine, spuse cavalerul ctre tovarul lui, nu i spuneam eu,


cucernice Jehan, c jupn Barnabe este un om de toat isprava i c la
el poi gsi, ct ai bate din palme, tot ce-i dorete inima ?
Da, rspunse abatele, n-am nimic de zis pn acum dect un
singur cuvnt i anume c am auzit vorbindu-se numai lucruri bune
despre grajd l camere, dar despre cin nu s-a pomenit nimic.
O ! cit despre cin, Senioria Voastr s n-aib nici o grij,
spuse hangiul. Seniorul Espaing are s v spun c nu mi se aduce dect
o singur nvinuire i anume c servesc cltorilor mese prea
mbelugate.
Haide, haide, jupne gascon, i lu vorba cavalerul Espaing
care, ca i tovarul su, desclecase i aruncase frul calului n minile
valeilor, arat-ne pe unde s-o lum, d-ne numai jumtate din ceea ce
ne fgduieti i vom fi mulumii.
Jumtate ! izbucni jupn Barnabe, jumtate ! Dar mi is-ar duce
pe copc faima dac a face una ca asta. ndoit, senior Espaing, ndoit !
Cavalerul artmc o privire mulumit spre canonic i amndoi,
lund-o pe urma hangiului, intrar n buctrie.
ntr-adevr, totul n aceast binecuvntat buctrie ddea senzaia
acelei fericiri depline care, pentru adevraii gurmanzi, este rezultatul
unei mese bine ornduite i bine servite. Frigarea se rsucea, oalele
fierbeau, grtarele sfriau i n mijlocul acestui ntreg trboi, ca un fel
de chemare armonioas la mas, orologiul btea ora ase.
Cavalerul i frec minile, iar cronicarul i linse buzele.
Cronicarii snt n general foarte pofticioi i asta e ru. atunci cnd pe
lng cronicari mai snt i fee bisericeti.
In acelai moment i parc ar fi pornit din acelai punct, adic de la
frigare, privirile noilor sosii se rotir de jur mprejur, ca s se
ncredineze c plcerile fgduite erau aievea i nu aveau s le scape,
ca acele mese plsmuite pe care nite vrjitori rutcioi le fgduiau
vechilor cavaleri rtcitori. Tocmai atunci intr n buctrie un fel de
rnda i opti hangiului ceva la ureche.
Ei drace ! fcu acesta scrpinndu-se dup ureche, i zici c nu
mai e loc pentru caii acestor domni.
Nici cel mai mic locor, stpne, cavalerul care a sosit adineaori
a luat ultimele dou locuri, nu din grajd, care era ticsit, ci din opron.
O ! (o ! fcu Espaing, o s ne fie greu s ne desprim de cai,
dar dac zici c nu mai avei nici un loc aici, o s ne-nvoim, ca s nu
pierdem buntatea de camere despre care ne-ai vorbit, ca ei s fie dui,
mpreun cu servitorii notri, la vreo alt cas din ora.
Dac e aa, spuse jupn Barnabe, am tocmai ce v trebuie, iar
caii dumneavoastr nu vor avea decit de ci- tigat, cci o s fie
adpostii n nite grajduri cum nici contele de Foix nu are mai bune.
Ne n voim pentru grajdurile alea grozave, spuse cavalerul
Espaing, ns mine diminea s fie la poarta dumitale la ora ase, gata
neuai, cci cucernicul Jehan i cu mine plecm n oraul Pau, unde
sntem ateptai de monseniorul Gaston Phoebus.
16

Fii pe pace, rspunse meterul Barnabe, i bizui- i-v pe


cuvntul meu.
n clipa aceea camerista intr la rndu-i i i opti cteva cuvinte
hangiului, a crui figur cpt ndat un aer de nemulumire.
Ei bine ! ce s-a ntmplat ? ntreb cavalerul Espaing.
Nu-i cu putin, rspunse hangiul, aplecndu-i din nou urechea
ca s mai aud o dat cele spuse de camerist.
Ce spune ? ntreb cavalerul.
Spune ceva de necrezut.
Anume ce ?
C nu mai snt camere.
Bun, spuse abatele Jehan, iat-ne osndii s ne culcm la un
loc cu caii notri.
O ! domnilor, domnilor, izbucni Barnabe, nu tiu cum s v cer
iertare ! ns cavalerul care a sosit cu puin timp naintea
dumneavoastr a luat pentru el i scutierul lui ultimele dou camere.
Nu face nimic ! spuse abatele Jehan care prea destul de
obinuit cu astfel de pocinoguri, o noapte proast trece repede, numai
s ne bucurm de o mncare bun.
Uitai-v, spuse hangiul, tocmai vine buctarul pe care am
trimis s-1 cheme.
Buctarul l trase deoparte pe hangiu i ncepu s vorbeasc n
oapt cu el.
O ! fcu hangiul plind uor, nu se poate !
Buctarul fcu din cap i din amndou minile un
gest care voia s spun : i totui aa este.
Abatele, care prea s neleag la perfecie limbajul semnelor, mai
cu seam cnd acest limbaj era n legtur cu buctria, pli de-a
binelea.
Vai de mine ! zise el, ce mai e i-asta ?
Domnilor, urm hangiul, cu siguran c Mariton se neal.
i n ce privin se-neal ?
In privina celor spuse adineaori, i anume, c nu are ce s v
dea s mncai, deoarece cavalerul care a sosit naintea dumneavoastr
a luat tot ce mai rmsese de-ale gurii.
Ascult, jupn Barnabe, spuse cavalerul Espaing de Lyon
ncruntnd din sprncene, afl c nu ne arde de glum.
Vai ! seniore, spuse hangiul, v rog s credei c nu ^glumesc
ctui de puin i c snt cum nu se poate mai mhnit de ceea ce vi se
ntmpl.
Pentru cele ce ne-ai spus n privina grajdurilor i camerelor,
mai treac-mearg, urm cavalerul, dar ct
'despre cin, asta e altceVa, i i-o spun deschis c nu m dau btut.
Vd aici nirate o mulime de cratie i tingiri...
Seniore, snt pregtite pentru castelanul de Mar- cheras, care
se afl aici mpreun cu castelana.
i gina aia ndopat care se nvrtete n frigare ?

E pregtit pentru un grsan de canonic din Car- cassonne,


care se duce la consiliu i care nu mnnc de dulce dect o zi pe
sptmn.
i grtarul de colo plin de cotlete, care i gdil nrile cu
mirosul lor ?
Fac parte, mpreun cu fazanul pe care-1 jumulesc, din cina
cavalerului care a sosit cu cteva clipe naintea dumneavoastr.
La naiba ! strig seniorul Espaing, vd c a acaparat totul
afurisitul la de cavaler ; jupn Barnabe, f-mi plcerea i du-te de-i
spune c un cavaler flmnd i propune s rup o lance mpreun, nu
pentru ochii frumoi ai iubitei sale, ci pentru mirosul plcut al
mncrurilor sale ; s mai adaugi c abatele Jehan Froissard Cronicarul o s ne fie arbitru i o s noteze toate isprvile noastre.
Nu e nevoie de aa ceva. seniore, se auzi un glas napoia
jupnului Barnabe, cci vin din partea stpnului meu s v poftesc, pe
dumneata domnule Espaing de Lyon i pe dumneata domnule Jehan
Froissard, s cinai cu el.
Cavalerul Espaing se ntoarse la auzul acestui glas i ddu cu ochii
de scutierul cavalerului necunoscut.
O ! o ! fcu el, iat o invitaie ce-mi pare ct se poate de
curtenitoare. Ce zici, cucernice Jehan ?

18

Zic nu numai c este ct se poate de curtenitoare, dar mai zic c


vine tocmai la timp.
i cum se numete stpnul dumitale, prietene, ca s tim cui i
rmnem ndatorai pentru o asemenea politee, ntreb Espaing de
Lyon.
V va spune chiar el, dac vei binevoi s m urmai, rspunse
scutierul.
Cei doi cltori se uitar unul la altul i, jumtate mboldii de
foame, jumtate de curiozitate, rostir n- tr-un glas :
S mergem, arat-ne drumul i te vom urma.
Amndoi urcar scara n urma scutierului, care le deschise ua unei
camere n mijlocul creia cavalerul necunoscut, fr armur i
mbrcat cu un halat de catifea neagr, cu mneci lungi i largi, sttea
n picioare cu minile la spate.
Zrindu-i, fcu civa pai n ntmpinarea lor, salu- tndu-i cu
mult curtenie.
Fii binevenii, domnilor, spuse el ntinzndu-le mna sting, i
v rog s primii mulumirile mele pentru c mi-ai acceptat invitaia.
Cavalerul avea o nfiare att de cinstit i de deschis, mna pe
care le-o ntindea prea att de sincer oferit, nct amndoi o atinser
pe a lor, cu toate c era un obicei prea bine cunoscut ntre cavaleri s-i
ntind mna dreapt i era socotit ca o insult dac se proceda altfel.
Cu toate astea, cei doi cltori, dei rspunser cum se cuvine
acestei ciudate politei, nu se putur stpni s nu-i trdeze uimirea ce
li se zugrvea pe fa ; cavalerul pru ns c nu bag de seam.
Dimpotriv, noi v datorm mulumiri, spuse Froissard, cci ne
aflam la mare ananghie din care ne-a scpat binevoitoarea dumitale
invitaie ; te rog s primeti toate mulumirile noastre.
Mai mult dect att, urm cavalerul, ntruct eu am dou camere
iar dumneavoastr nu avei nici una, am s v-o dau pe cea destinat
scutierului meu.
ntr-adevr, spuse Espaing de Lyon, asta ntrece (M ice
bunvoin ; dar scutierul dumitale unde o s se culce ?
n camera mea, ce naiba !
Nu, spuse Froissard, ar nsemna s abuzm... v
Ei a ! zise cavalerul necunoscut. Sntem obinuii cu aa ceva ;
de mai bine de douzeci i cinci de ani ne-am culcat sub acelai cort i
vreme de douzeci i cinci de ani ni s-a ntmplat asta att de des nct
nu am mai socotit de cte ori. Dar luai loc, domnilor.
i cavalerul le art celor doi cltori scaunele rn- duite $n jurul
unei mese pe care se aflau cte va pahare i o cup mare cu picior, i le
ddu pild aezn- du-se primul.
La rndul lor, cei doi cltori luar loc pe scaune.
Aadar ne-am neles, spuse cavalerul necunoscut, umplnd trei
pahare cu hypocras i folosindu-se tot de mna stng, aa cum fcuse
pn atunci..
7

19

Pe legea mea, da, rspunse Espaing de Lyon, i am socoti c v


aducem o insult, cavalere, refuznd o ofert att de mrinimoas. Nu
eti de prerea mea, cucernice Jehan ?
Cu att mai mult, rspunse canonicul de la Chimay, cu ct
deranjul pe care i-1 vom pricinui are s fie de scurt durat.
Cum aa ? ntreb cavalerul necunoscut.
Mine plecm la Pau.
Bine, spuse cavalerul, poi ti cnd ajungi, dar nu tii cnd pleci.
Sntem ateptai la curtea contelui Gaston Phoebus.
i nimic nu vi s-ar prea destul de interesant ca s v fac s
pierdei opt zile din drum? ntreb cavalerul.
Nimic. Numai o poveste prea curioas i prea interesant,
spuse Espaing de Lyon.
i chiar i aa, adug cronicarul, nu tiu dac a putea s-mi
calc cuvntul fa de monseniorul conte de Foix.
CuceiTiice Jehan Froissard, continu cavalerul necunoscut, ai
spus mai deunzi la trectoarea Larre, c i-ai da bucuros abaia de la
Chimay aceluia care i-ar povesti paniile Bastardului de Mauleon.
Da, aa e, am spus-o ! Dar cum de-ai aflat dumneata ?
Uii c rosteam o rugciune pe mormntul lui Mongat i c de
unde eram am putut auzi tot ce spuneai?
Iat ce-nseamn s vorbeti n gura mare, domnule abate,
spuse rznd Espaing de Lyon, vorbele astea o s te coste abaia.
Pe sfnta liturghie, zise Froissard, mi se pare, domnule cavaler,
c am nimerit drept la int i c dumneata cunoti povestea cu pricina.
Nu te neli, rspunse cavalerul, nimeni nu o cunoate i nu o
poate povesti mai bine ca mine.
Din momentul n care 1-a ucis pe Mongat din Lourdes i pn
cnd i-a fost retezat mna de la ncheietur ? ntreb Espaing.
Da.
i ce are s m coste ? i se adrese Froissard, care, dei murea
de curiozitate s asculte povestirea, ncepea s-i par ru c i
pusese-n joc abaia.
Are s te coste opt zile, domnule abate, rspunse cavalerul
necunoscut, i nc nu se tie dac, n timpul celor opt zile, vei avea
vreme s aterni pe pergament tot ce am s-i spun.
Eu credeam, spuse Froissard, c Bastardul de Mauleon a jurat
s nu-i dezvluie niciodat povestea.
Pn cnd ar fi gsit un cronicar vrednic s-o scrie. i acum,
domnule Jehan, nu mai are motiv s-o ascund.
In cazul acesta, spuse Froissard, pentru ce nu o scrii chiar
dumneata ?
Pentru c exist o mare piedic n realizarea acestei sugestii,
rspunse zmbind cavalerul.
Care ar putea fi ? ntreb Espaing de Lyon.
20

Aceasta, rspunse cavalerul, ridicnd cu mna sting mneca de


la mna dreapt i punnd pe mas un bra schilodit, terminat cu un fel
de clete de fier.
Isu9e ! exclam Froissard tremurnd de bucurie, nu cumva
dumneata eti...
Bastardul de Mauleon n persoan, cruia unii i mai zic i
Agenor cel cu Mna de Fier.
i ai s-mi povesteti paniile dumitale ? ntreb Froissard cu
emoia speranei.
De cum vom termina de osptat, rspunse cavalerul.
Bun, zise Froissard frecndu-i minile, bine ziceai, domnule
Espaing de Lyon, monseniorul Gaston Phoebus mai poate s atepte.
Chiar n aceeai sear, Bastardul de Mauleon inn- du-i
fgduiala nc-pu s-i istoriseasc cronicarului Jehan Froissard
povestirea ce urmeaz i pe care am gsit-o ntr-un manuscris
nepublicat, fr s ne dm, aa dup cum ne este obiceiul, alt
osteneal dect aceea de a pune la persoana a treia o povestire ce era
scris la persoana nti.

II
CUM A NTLNIT BASTARDUL DE MAULEON NTRE PINCHEL
I COlMBRA UN MAUR PE CARE L-A NTREBAT NCOTRO
DUCE DRUMUL I CARE A TRECUT FR S RSPUND
ntr-o frumoas diminea a lunii iunie 1361, cel care nu s-ar fi
temut s porneasc la drum pe o cldur de 40 de grade, ar fi putut
vedea naintnd pe oseaua de la Pinchel la Co'imbra n Portugalia un
brbat a crui nfiare contemporanii notri ne-ar fi recunosctori s-o
descriem.
Nu era un om, ci mai degrab o ntreag armur, compus dintr-o
casc, o plato, armtur pentru bra, zale pentru acoperirea
coapselor, lancea n mn i un scut mic la gt, iar n vrful acestei
armuri flutura un pana rou pe deasupra cruia se vedea fierul de
lance.
Armura era aezat drept, pe un cal cruia nu i se zreau dect
picioarele negre i ochii focoi ; cci, ntocmai ca i stpnul, disprea
sub harnaamentul de lupt, peste cara cdea un cioltar alb cu chenar
din postav rou. Din cnd n cnd, nobilul animal mica din cap i
necheza mai mult de mnie dect de durere ; aceasta se ntmpla ori de
cte ori un tun reuea s se strecoare pe sub cutele valtrapului greoi i
l fcea s-i simt neptura lacomCl privet:? clreul, eapn i neclintit n scri ca i cind ar fi fost
intuit n a, prea c-i face un punct de mndrie din a nfrunta
dogoarea nemiloas ce se revrsa din cerul de aram, ncingnd aerul i
21

prjolind iarba. Fr s-i poat nvinui nimeni de slbiciune, muli i-ar


fi ngduit s ridice viziera zbrelit care schimba interiorul ctii n
etuv, ns dup nfiarea neps- toare i semeaa nemicare a
clreului se vedea c voia s dea dovad, chiar n mijlocul pustiului,
de vigoarea i rezistena n faa suferinelor ce le ndur un militar.
Am spus pustiu i, ntr-adevr, inutul prin care nainta clreul
merita cu prisosin acest nume. Era un fel de vale tocmai potrivit de
adne spre a concentra, pe drumul urmat de clre, razele cele mai
arztoare ale soarelui. De mai bine de dou ceasuri, cldura ce se revrsa era att de puternic nct valea i pierduse pe cei mai zeloi
locuitori : ciobanii i turmele, care apreau din nou seara i dimineaa
pe amfcele pante spre a cuta cteva fire de iarb galben i
sfrmicioas, ns acum se adpostiser dup mrcini i tufiuri i
dormeau la umbr. Ct vedeai cu ochii, nu se zrea nici un alt cltor
att de ndrzne sau mai degrab att de nesimitor la Cldur ca s-i
poarte paii pe un asemenea teren ce prea format din cenua rocilor
calcinate de soare. Singurul animal viu care dovedea c o fiin
nsufleit putea tri ntr-un asemenea cuptor era greierele, sau mai
degrab miile de greieri care, ascuni printre pietre ca ntr-o fortrea,
agai de firele de iarb sau lfindu-se pe vreo ramur de mslin
albit de praf, formau acea fanfar iptoare i monoton ; era cntecul
lor triumfal care anuna cucerirea pustiului unde domneau ca singuri
suverani.
Am greit cnd am spus c nu se zrea nici un alt cltor dect cel
pe care am ncercat s-1 descriem, cci la vreo sut de pai mai n urm
mergea o a doua fptur nu mai puin curioas,-dei de un tip cu totul
deosebit : era un brbat cam de treizeci de ani, usciv, puin adus de
spate, bronzat, mai mult chircit dect clare pe un cal tot att de slab ca
i el ; dormea n aua de care se in?-i agat cu amndou minile, fr
s ia nici una din msurile de prevedere ce-1 ineau treaz pe tovarul
su, nici mcar aceea de a recunoate drumul, aceast grij lsmd-o
desigur n seama altuia mai priceput i mai interesat dect el s nu se
rtceasc.
Intre timp cavalerul, plictisit n cele din urm s tot in lancea n
sus i s stea eapn n a, se opri s-i ridice viziera i s lase loc de
trecere aburului fierbinte care ncepea s urce din nvelitoarea de fier
pn pe cap ; dar mai nainte de a aduce la ndeplinire aceast micare,
i arunc privirile n jur ca un om cruia nici nu i-ar trece prin gnd c
i-ar scdea preul curajului dac ar fi nsoit de un dram de prevedere.
Dar rotindu-i astfel capul ddu cu ochii de nepstorul lui
tovar i privindu-1 mai bine bg de seam c doarme.
Musaron ! strig cavalerul nvemntat n fier, dup ce mai
nainte i ridicase viziera. Musaron, trezete-te, somnorosule, sau
pe sngele scump al sfntului Iacob, cum zic spaniolii, n-ai s
22

ajungi la Co'imbra cu cufrul meu, fie c-1 pierzi pe drum, fie c


fur hoii. Musaron ! O s mai dormi mult, leneule !
Dar scutierul, cci aceasta era meseria celui pe care-1 mustra
cavalerul, scutierul, zic, dormea prea adine ca s-1 poat trezi
numai zgomotul vocii. Cavalerul i ddu seama deci c trebuia s
foloseasc un alt mijloc mai violent ; aceasta cu att mai mult cu ct
calul somnorosului, vznd c cel din fa se oprise, socotise
nimerit s se opreasc i el, astfel nct, trecnd de la mers la
nemicare, Musaron avea un i mai bun prilej s se bucure de un
somn mai adnc ; cavalerul trase atunci de la bru un mic corn de
filde ncrustat cu argint i, ducndu-1 la gur, scoase cu un uierat
puternic dou sau trei sunete care fcur calul - su s se cabreze,
iar pe cel al scutierului s necheze.
De ast dat Musaron se trezi tresrind.
Hei ! strig el trgnd de la old un fel de spad scurt cu un
singur ti. Hei ! ce vrei, tlharilor, hei ! Ce cutai aici, iganilor,
strnepoi ai diavolului ; pierii din faa mea c de nu v despic n
dou.
i viteazul scutier ncepu s-i nvirteasc spada n dreapta i-n
stnga, pn ee bgnd de seam c nu strpungea dect aerul, se
opri, privindu-i stpnul cu un aer uimit.
Ei ! dar ce s-a ntmplat, senior Agenor, ntreb el holbnd
nite ochi mirai, unde snt oare oamenii ce ne atac, s-au risipit ca.
fumul sau i-am zdrobit nainte de a m trezi de-a binelea ?
S-a ntmplat, somnorosule, c visezi i visnd lai s-mi
atrne scutul de captul curelei, ceea ce e ruinos pentru armele
unui cavaler cinstit. Haide ! haide 1 trezete-te ca lumea sau de nu
mi rup lancea pe umerii ti.
Musaron cltin din cap cu un aer destul de obraznic.
Pe legea mea, senior Agenor, spuse el, bine ai face cci cel
puin ar fi o lance rupt n cltoria noastr- n loc s m
mpotrivesc unui asemenea plan, v rog chiar din inim s-1 ducei
la ndeplinire.
Ce vrei s spui, caraghiosule ? se roi cavalerul.
Vreau s spun, relu scutierul, apropiindu-se tot mai mult cu
nepsarea-i zeflemist, c de aisprezece zile de cnd clrim prin
Spania, ara asta att de plin de aventuri dup cum spuneai la plecare,
n-am ntlnit nc vreun duman in afar de soare i de mute i nu
ne-am ales cu altceva dect cu bici i praf. La naiba ! senior Agenor,
v spun c mi-e foame, mi-e sete i mi-e punga goal ; cu alte cuvinte
m aflu n prada celor trei mari nenorociri din lume, i nu vd venind
acele mult trmbi- ate prilejuri de a-i jefui pe maurii necredincioi
despre care mi vorbeai cu atta patos, care trebuiau s ne mbogeasc trupete i s ne mntuie sufletul i despre care mi
fcusem dinainte nite visuri att de plcute, colo n frumosul nostru
inut din Bigorre, cnd nc nu eram scutierul dumneavoastr, dar mai
cu seam dup ce am ajuns scutier.
23

Nu cumva ndrzneti s te plngi atunci cnd eu nu m plng ?


A fi destul de ndreptit, senior Agenor, i dealt- minteri
numai ndrzneala mi lipsete. Vd c ultimii notri bani s-au dus n
punga armurierilor din Pinchel care v-au ascuit securea i spada i
v-au lustruit armura; dup cte vd nu ne mai lipsete dect o ntlnire
cu bandiii.
Fricosule !
Stai un pic s ne-nelegem, seniore. Nu zic c m tem de o
asemenea ntlnire.
Atunci ce zici ?
Zic c o doresc.
Pentru ce ?
Pentru c i-am prda pe hoi, spuse Musaron, sub- liniindu-i
vorbele cu zmbetu-i mecheresc ce-i caracteriza nfiarea.
Cavalerul i ridic lancea cu intenia vdit de a o lsa s cad pe
umerii scutierului, ajuns destul de aproape ca s poat primi din plin
acest fel. de corecie, ns acesta, cu o micare simpl dar plin de
dibcie, pe care se vede c o mai folosise i altdat, se feri de
lovitur, n vreme ce apuc lancea cu mna.
Luai seama, senior Agenor, zise el, s nu glumim cu aa ceva
cci am oasele tari i cam puin carne pe ele. O nenorocire vine cnd
nici nu te atepi, i o lovitur greit v-ar rupe lancea ; am fi silii
atunci s-i punem noi singuri o alt prjin sau s ne nfim
dinaintea lui don Frederic cu o armur desperecheat, ceea ce ar fi
uimitor pentru onoarea cavalerimii bearneze.
Mai ine-i gura, flecar blestemat, ai face mai bine, dac ii
neaprat s vorbeti, s te urci pe colnicul de colo i s-mi spui ce vezi
din vrful lui.
Ah ! exclam Musaron, de s-ar nimeri s fie cel pe care 1-a
urcat Mntuitorul nostru ; a vrea s gsesc pe cineva acolo, chiar
de-ar fi diavolul n persoan, cci mi-ar oferi toate regatele pmntului
dac i-a, sruta gheara.
Ai primi, renegatule ?
Cu recunotin, cavalere.
Musaron, urm cu seriozitate cavalerul, glumete cu tot ce
pofteti, dar nu cu lucrurile sfinte.
Musaron fcu o plecciune.
Monseniorul ine cu tot dinadinsul s afle ce se vede din vrful
colnicului ?
Mai mult ca oricnd, du-te odat.
Musaron fcu un scurt ocol, att ct i trebuia ca s nu mai poat fi
atins de lancea stpnului, apoi urc costia.
Vai ! strig el cnd ajunse n vrf, Vai ! Doamne Isuse ! Ce vd
!
i-i fcu semnul crucii.
Ei bine ! Ce vezi ? ntreb cavalerul.
24

Raiul sau cam aa ceva, spuse Musaron cuprins de o adnc


admiraie.
Descrie-mi raiul tu, rspunse cavalerul care se temea mereu
-s nu se lase pclit de vreo otie de-a scutierului.
Ah ! monseniore, dup cum dorii ! Vd portocali cu fructe de
aur, un ru mare cu valuri argintii i mai departe marea strlucitoare ca
o oglind de oel.
Dac vezi marea, spuse cavalerul, negrbindu-se nc s
ajung s contemple i el tabloul de team ci, ajuns n vrf, ntreg
acel orizont mre s nu se prefac n aburi, ntocmai ca mirajele
despre care vorbeau pelerinii din Orient dac vezi marea, Musaron,
trebuie cu att mai mult s vezi Co'imbra, care se afl neaprat ntre
noi i mare, i dac vezi Co'imbra nseamn c ne aflm la captul
cltoriei, pentru c la Co'imbra mi-a dat ntl- nire prietenul meu,
marele maestru Frederic.
O ! da, strig Musaron, vd un ora mare i frumos, vd o
clopotni nalt.
Bine. bine, spuse cavalerul, ncepnd s cread spusele
scutierului i fgduindu-i s pedepseasc aspru aceast glum prea
mult prelungit, dac totui ar fi fost vreo glum. Bine, e oraul
Coimbra i clopotnia catedralei.
Dar ce zic eu un ora ! Ce zic o clopotni ! Vd dou orae,
vd dou clopotnie.
Dou orae, dou clopotnie, se mir cavalerul ajun- gnd la
rndu-i n vrful colnicului, adineaori nu aveam destul i acum avem
prea mult.
Prea mult, sta-i adevrul, zise Musaron ; vedei, senior
Agenor, unul la dreapta, altul la stnga. Uitai-v acum la drumul
care se desparte n dou, dincolo de pduricea aceea de lmi : care
din cele dou orae este Coimbra, pe care din cele dou drumuri
trebuie s apucm ?
ntr-adevr, murmur cavalerul, iat o nou ncurctur la
care nu m gndisem.
Cu att mai mare, spuse Musaron, cu ct dac ne-am .nela i
dac din greeal am apuca-o pe drumul falsei Co'imbre, ne-ar fi cu
neputin s gsim n fundul pungii cu ce s ne pltim un culcu.
Cavalerul arunc n juru-i o a doua privire, dar de ast dat n
sperana de a gsi vreun trector de la care s poat cere lmuriri.
Afurisit inut, zise el, sau mai degrab afurisit pustiu. Cci
atunci cnd zici inut, i nchipui un loc n care se afl i alte fiine
dect oprle i greieri. O ! unde e oare Frana ! urm cavalerul cu
unul din acele oftaturi care scap uneori i celor mai puin
melancolici cnd se gndesc la patrie. Frana, unde gseti totdeauna
un glas ncurajator ca s-i arate drumul.

25

i o brnz de oaie ca s-i rcoreasc gtul ; iat ce nseamn


s-i prseti ara. Vai ! seniore, aveai dreptate s spunei : Frana !
Frana !
Taci, necioplitule, i strig cavalerul, care admitea s
gndeasc ce spunea Musaron cu glas tare, dar care nu admitea ca
Musaron s spun cu glas tare ce gndea el- Taci !
Musaron nici nu se sinchisi, iar cititorul s-a lmurit ndeajuns
asupra firii vrednicului scutier, pentru a ti c,, n privina aceasta,
nu-i sttea n obicei s asculte orbete de stpnul iui ; continu deci,
ca i cnd i-ar ii rspuns propriului gnd : ^
i dealtfel, cum am putea fi ajutai sau cel puin salutai, cnd
sntem singuri n Portugalia asta blestemat ! O ! Marile companii \
iat ceva frumos, ceva plcut, ceva impuntor i mai cu seam ceva
care-i procur un trai lesnicios ; o ! senior Agnor, de ce nu facem i
noi parte dintr-o Mare companie de clrei pe drumul Languedocului
sau Guyenne-ei.
Judeci ca un ran, tii asta ? jupn Musaron.
Dealtfel aa i snt, seniore, sau cel puin eram nainte de a
intra n slujba Senioriei Voastre.
Te lauzi cu asta, ticlosule !
Nu-i vorbii de ru, senior Agenor, cci ranii au gsit
mijlocul s mnnce luptnd, i n privina asta au dus-o mai bine dect
noi ; e adevrat c noi nu luptm, dar nici nu mncm.
Toat tnguiala asta nu ne ajut la nimic, cci tot nu putem afla
care din cele dou orae este Coimbra, murmur cavalerul.
Nu, zise Musaron, dar iat pe cineva care poate ne va spune.
i i art stpnului un nor de praf strnit de o mic trup ce venea
la vreo jumtate de leghe n urma lor, pe acelai drum, i n mijlocul
creia soarele, din cnd n cnd, fcea s strluceasc un fel de paiete
de aur.
Ah ! fcu cavalerul, pe tia i cutm.
Sau ei ne caut pe noi.
Ei bine ! mai adineaori parc i-era dor de hoi.
Dar nu ceream prea muli, spuse Musaron. Vd ns c cerul
ne copleete ; ceream trei sau patru tlhari i vd c ne trimite o trup
ntreag ; ceream un ora i vd c ne trimite dou. Ascultai, seniore,
urm Musaron apropiindu-se de stpnu-su, s ne aezm la sfat i s
ne spunem fiecare prerea, dou preri fac mai mult dect una, dup
cum bine tii ; ncepei cu a dumneavoastr.
Prerea mea, rspunse cavalerul, e s ptrundem n pduricea
de lmi pe care o strbate drumul, unde vom gsi umbr i siguran ;
o s ateptm acolo pre- gtindu-ne totodat de atac sau de aprare.
O ! asta e o prere ct se poate de neleapt, exclam scutierul
cu tonul lui jumtate zeflemitor, jiim- tate convins, aa c mi-o
nsuesc cu drag inim umbr i siguran. Este tot ce-mi doream
26

n clipa de fa ; umbra face ct jumtate de ap, sigurana face ct trei


sferturi de curaj. S ptrundem ct mai repede n pduricea de lmi.
Dar cei doi cltori i fcuser toate aceste socoteli fr s se
gndeasc i la cai. Bietele animale erau att de istovite, nct cu toate
loviturile de pinteni primite nu se putur mica dect la pas. Din
fericire aceast ncetineal nu avea alt neajuns dect c-i inea prea
mult n aria soarelui. Mica trup mpotriva creia luau ei attea
msuri de prevedere se afla nc prea departe ca s-i poat zri ; odat
ajuni n pdure, cutar s rectige timpul pierdut ; ntr-o clipit,
Musaron sri jos de pe calul care era att de obosit nct se culc
aproape n acelai timp cu el ; cavalerul dup ce desclec arunc frul
calului n minile scutierului i se aez la umbra unui palmier care se
nla ca un rege al acelei pdurici nmiresmate

Musaron leg calul de un copac i porni prin pdure s caute ceva


de-ale gurii. Dup cteva clipe se napoie cu vreo zece ghinde dulci i
cu dou sau trei lmi, ser- vindu-1 mai nti pe cavaler care-i mulumi
cltinnd din cap.
Ah ! da, spuse Musaron, tiu bine c astea nu ntremeaz
puterile unor oameni care au fcut patru sute de leghe n aisprezece
zile, dar ce vrei, monseniore, trebuie s avem puin rbdare. Ne
ducem la ilustrul^don Frederic, mare maestru al ordinului Sfntului
Lacob J, frate sau aproape frate al seniorului don Pedro, regele
Castiliei, i dac are s-i in mcar jumtate din fgduielile pe care
le nir n scrisoare, la viitoarea noastr cltorie o s avem cai
odihnii, catri cu zurgli care atrag trectorii, paji cu veminte care
ncnt ochii, i vom vedea alergnd n jurul nostru fetele de la hanuri,
catrgiii i ceretorii ; unii o s ne dea vin, alii fructe ; cei mai puin
zgrcii ne vor pofti n casele lor, chiar dac o fac numai pentru cinstea
de a ne gzdui, i atunci n-o s ne mai lipseasc nimic, tocmai pentru
c n-o s mai avem nevoie de nimic ; deocamdat ns trebuie s
ronim ghind i s sugem lmi.
* Ordin militar nfiinat n Portugalia la 1275, care a devenit n 1862 ordinul
Meritul tiinific, literar i artistic"'. (N..)

27

Bine, bine, domnule Musaron, zise cavalerul zm- bind, peste


dou zile vei avea tot ce-i dorete inima, iar mncarea de acum este
ultimul tu post.
S v-aud Dumnezeu ! monseniore, spuse Musaron ridicnd
spre cer o privire plin de ndoial, scondu-i n acelai timp de pe
cap plrioara mpodobit cu o pan lung de vultur din Pirinei ; am
s m silesc s fiu la nlimea norocului, i pentru asta n-am dect s
uit suferinele noastre trecute.
Las c nu-i nimic, spuse cavalerul, suferinele trecute fac
fericirea viitoare.
Amin ! rspunse MusaronCu toat aceast ncheiere cu totul religioas, poate c Musaron ar
fi continuat s vorbeasc i despre altceva, cnd deodat clinchetul
unor zurgli, trapul unei duzine de cai sau catri i un fel de zngnit
de fier ncepu s rsune n deprtare.
Alarm ! alarm ! spuse cavalerul, iat trupa cu pricina. Drace,
au mers destul de repede i se pare c au cai mai puin obosii dect ai
notri.
Musaron ascunse ntr-o tuf de iarb restul ghindelor i ultima
lmie i alerg spre scara eii stpnului care, ct ai clipi, urc n a
innd lancea n mn.
Atunci, de lng copacii unde fcuser aceast scurt oprire,
vzur aprnd n vrful colinei o trup de cltori clare pe nite catri
viguroi ; erau mbrcai n veminte bogate, unii dup moda spaniol,
alii dup moda maur. In urma acestei trupe mergea un brbat care
prea s fie eful i care, nfurat ntr-o manta lung dintr-o estur
fin de ln alb cu ciucuri de mtase, nu lsa s i se vad dect doi
ochi strlucitori.
Erau cu toii, n afar de ef, doisprezece brbai voinici i bine
narmai, i ase catri de povar, condui de patru slugi ; cei
doisprezece brbai mei-geau n frunte, dup cum am spus venea apoi
eful i napoia efului, formnd ariergarda, cei ase catri cu cele
patru slugi, n mijlocul crora nainta o litier din lemn pictat i aurit,
nchis ermetic cu nite perdele de mtase ; aerul ptrundea nuntru
prin nite guri fcute n ornamentele unei mici frize sculptate ce se
ntindea de jur mprejur. Doi catri, pe care nu i-am pus pn acum la
socoteal, purtau aceast litier i mergeau la ps.
Clinchetul de clopoei i de zurgli venea de la trupa ce se
aprooia.

28

Ah ! de ast dat, spuse Musaron oarecum mirat, iat nite


mauri adevrai, i cred c am vorbit prea devreme, seniore, ia
uitai-v ce negri snt. Doamne Isuse ! ai zice c fac parte din garda
personal a diavolului ! i ce veminte bogate mai au necredincioii !
Ce pcat, senior Agenor, c snt att de numeroi, iar noi sntem att de
puini ! Cred c ar fi fost pe placul cerului ca toate bogiile astea s
treac n miinile a doi buni cretini ca noi. Zic bogii, i cred c nu
greesc, cci bogiile acelui necredincios se afl cu siguran n cutia
de lemn zugrvit i aurit, din urma lui spre care i ntoarce mereu
capul.
Tac-i gura ! spuse cavalerul ; nu vezi c se sftuiesc, c doi
paji narmai au pornit nainte i parc vor s atace ! Haide ! haide ! fii
gata s-mi dai o min de ajutor, dac va fi nevoie, i d-mi scutul,
pentru c dac se va ivi prilejul, sa afle i ei ce-nseamn s aib de-a
face cu un cavaler francez.
Seniore, rspunse Musaron, care prea mai puin hotrt dect
stpnul lui s ia o atitudine dumnoas, cred c greii ; seniorii
mauri nu se pot gndi s atiace doi oameni panici ; vedei, unul din
paji s-a dus s-i ntrebe stpnul, i figura ascuns n-a dat nici o
porunc, ci doar a fcut semn s mearg nainte... Ei ! vedei, seniore,
iat c-i continu drumul, fr -i pregteasc sgeile, fr s-i
ncordeze arcurile ; i in numai mna pe spad, iar eu cred mai
degrab c snt nite prieteni pe care ni-i trimite cerul.
Maurii prieteni ! i cu sfnta religie cum rmne, pgn
blestemat ?
Musaron vzu c nu prea o nimerise i ls pocit capul n jos.
Iertai-m, seniore, spuse el, m-am nelat cnd am spus
prieteni. tiu bine c un cretin nu poate fi prietenul unui maur, astfel
c am vrut s zic sftuitori ; e ngduit s primeti sfaturi de la toat
lumea, cnd sfaturile snt bune. M duc s-i ntreb pe cinstiii seniori
si o s-i rog s ne arate drumul.
Bine, poi s te duci, i eu vreau acelai lucru, spuse cavalerul,
mai cu seam c-i vd trecnd cam n- gmfai prin faa mea, iar
stpnul, dup ct se pare, n-a rspuns la salutul curtenitor ce i l-am
fcut cu fierul lncii ; du-te aadar la el i ntreab-1 politicos, din partea mea, care din cele dou orae este Co'imbra ; s mai
33

adaugi c vii din partea seniorului Agenor de Mauleon, iar n


schimbul numelui meu, l vei ntreba i tu de nume pe cavalerul maur.
Du-te.
Musaron, care voia s se nfieze naintea efului trupei ct mai
artos, ncerc s-i ridice calul de jos ; dar trecuse atta timp de cnd
animalul nu mai gsise umbr i iarb, i i se prea att de lesnicios i
mai cu seam att de plcut s pasc stnd culcat, nct scutierul nu
reui s-1 fac s se ridice n picioare, nici mcar pentru o clip ;
vznd c n-are ncotro o lu la fug s ajung trupa care, continund
ntre timp s nainteze, era ct pe ce s dispar pe panta erpuit ce
cotea dup nite mslini.
n vreme ce Musaron alerga s-i ndeplineasc misiunea, Agenor
de Mauleon, proptit n a, eapn n scri, nemicat ca o statuie
ecvestr, nu-1 pierdea din ochi pe maur, nici pe nsoitorii si ; n
curnd l vzu pe cavalerul acela oprindu-se la glasul scutierului ;
escorta se opri i ea ; toi cei care o compuneau prea c triesc
mprtindu-se din viaa efului, ca i cnd ar fi fost ntiinai mai
dinainte, de o oapt luntric, despre dorinele sale. i nu aveau
nevoie nici mcar de un se:nn ca s asculte de, voina lui.
Era o vreme aa de frumoas, domnea o linite att de adnc n
ntreaga natur care se odihnea adormit sub cldura soarelui, briza
mrii adia att de uor, nct aducea fr nici o piedic la urechile
cavalerului cuvintele lui Musaron, care se achita de misiunea lui nu
numai ca un ambasador credincios, ci i iscusit.
O salut pe Senioria Voastr, spuse el, o salut mai ntii din
partea stpnului meu, onorabilul i viteazul senior Agenor de
Mauleon care ateapt colo, clare, rspunsul Senioriei Voastre ; o
salut apoi din partea nevrednicului su scutier, care se felicit sincer
de norocul care i ngduie s ridice glasul pn la Senioria Voastr.
Maurul cltin din cap schind un salut grav i rezervat, i atept
n tcere sfritul cuvntrii.
Binevoiasc Senioria Voastr ne lmureasc, urm
Musaron, care din cele dou clopotnie ce sq, vd acolo este a
Coimbrei ! S mai binevoiasc Senioria Voastr, dac tie, s ne
arate care din palatele celor dou orae ale cror terenuri domin
marea este palatul ilustrului mare maestru al ordinului Sfntul
Iacob, prietenul i gazda care l ateapt cu nerbdare pe viteazul
cavaler ce are cinstea s v cear prin mine aceste dou lmuriri.
Musaron, ca s dea mai mult importan stpnului su i lui
nsui, fcuse s rsune mai tare cuvintele referitoare la don Frederic.
ntr-adevr, ca pentru a-i onora iscusina, maurul ascult cu mult
atenie a doua parte a discursului, i la aceast a doua parte ochii i
scnteiar de acea flacr inteligent specific celor din neamul su, i
care prea furat dintr-o raz de soare.
Dar nu rspunse nici la a doua parte dup cum nu rspunsese nici
la cea dinti, i dup o clip de gndire, salutnd din cap cum fcuse i
30

mai nainte, le spuse oamenilor si un singur cuvnt arab cu o voce


poruncitoare i gutural, dup care avangarda porni la drum, cavalerul
maur i ndemn catrul, iar ariergarda, n mijlocul creia mergea
litiera nchis, l urm i eaMusaron rmase o clip intuit locului, ncremenit i umilit. Ct
despre cavaler, acesta nu tia precis da vorba arab, pe care n-o
nelesese nici el mai mult dect Musaron, era un rspuns dat
scutierului sau era adresat de maur suitei sale.
Ah ! fcu deodat Musaron, care nu voia s recunoasc fa de
sine nsui c i se adusese o asemenea insult, nu nelege franuzete ;
iat motivul tcerii lui. Cum naiba nu nii-a dat n gnd s-i vorbesc n
castilian.
Dar cum maurul era prea departe pentru ca Musaron, pe jos cum
era, s poat alerga dup el, i cum dealtmin- teri scutierul prevztor
prefera poate o ndoial alin- toare dect o njositoare siguran, se
napoie la st- pnu-su.

\ HI
- CUM, FR AJUTORUL MAURULUI, A GSIT
CAVALERUL AGENOR DE MAULEON COIMBRA I
PALATUL LUI DON FREDERIC, MARE MAESTRU AL
ORDINULUI SFNTULUI IACOB
Agenor, furios de cele ce auzise i de cele ce-i repetase scutierul,
se gndi o clip s obin cu fora ceea ce maurul refuzase n faa
curteniei sale. Dar cnd i mboldi calul, fcndu-1 s simt pintenii
spre a alerga dup neobrzatul sarazin, bietul animal se art att de
puin nclinat s rspund dorinei stpnului, nct cavalerul fu nevoit
s se opreasc pe panta semnat cu pietricele ce forma drumul care
dealtfel abia se desluea. Ariergarda maurului observa micrile celor
doi francezi i din cnd n cnd se ntorcea spre a nu fi surprins.
Senior Agenor strig Musaron, alarmat de aceast
demonstraie creia, oboseala calului i nltura totui orice ans de
primejdie senior Agenor. nu v-am spus c maurul nu pricepe boab
franuzete, i nu v-am mrturisit c, suprat ca i dumneavoastr de
tcerea lui, m-am gndit, din pcate cam trziu, s-1 ntreb n spaniol
?. Aadar, nu lui trebuie s-i purtai pic, ci mie, c nu mi-a venit n
cap ghidul sta fericit puin mai devreme. Dealtminteri adug el,
vznd c stpnu- su fusese silit s se opreasc dealtminteri
sntem singuri, i uitai-v ct de.istovit v e calul.
Mauleon cltin din cap.

Toate-s bune i la locul lor spuse el dar maurul nu s-a


purtat cum se cuvine ; poate c n-o fi neles franuzete, ns n toate
rile din lume limbajul gestului e acklai. Or, rostind cuvntul
Co'imbra, ai artat pe rnd cele dou orae, aa c nu ncape ndoial
c a ghicit c-1 ntrebai care e drumul cel bun. Acum nu-1 mai pot
ajunge pe maurul acesta neobrzat.'Dar, pe sngele lui Cristos, care
strig rzbunare mpotriva necredincioilor, s nu-mi ias vreodat n
cale.
Ba dimpotriv, monseniore. spuse Musaron, la care
prevederea nu nltura nici curajul, nici rzbunarea. Ba dimpotriv,
s-1 ntlnii, dar n alte mprejurri. De pild, s-1 ntlnii numai pe
el, mpreun cu slugile care-i pzesc litiera. Dumneavoastr o s v
ocupai de stpn, iar eu de slugi ; apoi o s vedem ce pstreaz n cutia
aia de lemn aurit.
Vreun idol, negreit rspunse cavalerul.
Sau mai degrab comoara lui <- zise Musaron vreun
cufr mare, plin cu diamante, perle, rubine de s-i ngropi minile n
ele pn? la coate. Cci necredincioii tia blestemai cunosc vrjile cu
ajutorul crora gsesc comorile ascunse. O, dac am fi fost mcar
ase, chiar patru, i-am fi artat noi ie, domnule maur ! O ! Frana !
Frana ! urm Musaron. Unde eti ? Viteji lupttori, unde sntei voi ?
Vrednici aventurieri, tovari ai mei, de ce nu sntei aici ?
Dar ia stai spuse deodat cavalerul, care rmsese pe
gnduri n timp ce scutierul vorbea m gndesc...
La ce ? ntreb Musaron.
La scrisoarea lui don Frederic.
i ce-i cu ea ?
In scrisoare poate c ne d cteva lmuriri pe care le-am uitat*
n legtur cu drumul spre Coimbra.
Ah ! Dumnezeule ! lat ce-nseamn s vorbeti cu trebuie i s
gndeti sntos. Scrisoarea, senior Agenor, scoatei scrisoarea, chiar
dac nu ne-ar sluji dect s ne mai mbrbteze datorit fgduielilor
frumoase ce vi se fac n ea.
-Cavalerul desprinse de la oblncul eii un mic sul din piele
parfumat din care scoase un pergament. Era scrisoarea primit de la
don Frederic, pe care Agenor o pstra ca pe un bilet de liber trecere i
ca pe un talisman.
Iat ce cuprindea :
Nobil i mrinimos cavaler Agenor de Mauleon, i-aduci aminte
de acea frumoas lovitur de lance pe care ai schimbat-o la Narbonne
cu don Frederic, mare maestru al ordinului Sfntul lacob, atunci cnd
eastilianii veniser s-o caute n Frana pe dona Bianca de Bourbon?"
Vrea s spun doamna Blanche de Bourbon, ntrerupse
scutierul, cltinnd din cap de sus n jos ca un om care are pretenia c
nelege spaniola i c nu vrea s scape vreun prilej de a arta ce tie.
32

Cavalerul se uit piezi la Musaron cu acea expresie cu care


obinuia s primeasc ludroeniile de orice fel pe care i le ngduia
scutierul ; apoi i arunc din nou privirile pe scrisoare :
i-ani pstrat o amintire frumoas, cci ai fost nobil i curtenitor
fa de mine".
Adevrul e, ntrerupse pentru a doua oar Musaron, c
Senioria Voastr putea foarte bine s-i mplnts pumnalul n gt, aa
cum i-a fcut lui Mongat din Lourdes n lupta de la trectoarea Larre,
unde v-ai fcut nceputul. Cci n acel vestii, turnir unde l-ai azvrlit
din a i unde, furios de a fi dobort, a cerut s continue lupta cu arme
ascuite n locul armelor tocite de care v slu- jisei pn atunci,
dumneavoastr l ineai sub genunchi.
i n loc s abuzai de izbnd, i-ai spus cu mrinimie, de parc aud i
acum acele frumoase cuvinte :
Ridic-te, mare maestru al ordinului Sfntul Iacob, spre a fi
cinstea cavalerimei castiliane".
i Musaron nsoi aceste din urm cuvinte cu un gest plin de
mreie, prin care parodia, fr s bnuiasc, gestul pe care trebuie
s-1 fi fcut stpinul lui n acel moment solemn.
Dac a fost dobort a fost din,vina calului care n-a putut
susine lovitura. Caii acetia jumtate arabi, jumtate castiliani,
alearg mai bine dect ai notri, ns nu prea snt rezisteni n lupt. i
dac a czut sub mine, e de vin pintenul care s-a agat de rdcina
unui copac n clipa n care l izbeam n cap cu o lovitur de secure ; s
tii ns c e un cavaler cuteztor i ndemnatic- Dar n-are
importan, urm Agenor cu un sentiment de mn- drie pe care
ntreaga modestie de care dduse dovad nu-i ngduia s i-1
nfrneze cu totul, ziua n care a avut loc ntrecerea de la Narbonne
n-am s-o uit toat viaa.
Fr a mai pune la socoteal c ai primit premiul din mna
doamnei Blanche de Bourbon, care devenise chiar foarte palid i
tremura toat, blnda prines, v- znd c turnirul la care credea c
asist se transformase ntr-o adevrat lupt. Da, seniore, continu
Musaron tre- sltnd de bucurie la gndul onorurilor ce-i atepta la
Combra pe stpnul lui .i chiar pe el, avei dreptate s spunei c a
fost o zi de neuitat, cci de-acolo vi s-a tras norocul.
Aa ndjduiesc cel puin, rspunse cu modestie Agenor ; dar
s citim mai departe.
i i relu lectura.
,,Astzi i reamintesc eu fgduiala ce mi-ai fcut-o de a nu-mi
drui dect mie fria de arme. Amndoi sn- tem cretini, vino lng
mine n Portugalia, la Combra, pe care am cucerit-o de curnd de la
necredincioi. Am s-i ofer prilejul s faci mpotriva dumanilor
sfintei noastre religii frumoase fapte de vitejie. Ai trieti n palatul
meu la fel ca i mine, iar la curtea mea ca un frate. Vino aadar, frate,
33

cci am nevoie de un om care s m iubeasc, mai ales c snt


nconjurat de dumani iscusii i primejdioi.
Coimbra este un ora pe care trebuie s-1 cunoti dup nume,
situat, dup cum i-am mai spus, n Portugalia, la dou leghe de mare,
pe fluviul Mondego. Nu vei avea de strbtut dect inuturi prietene.
Mai nti Aragonul, aflat la nceput n stpnirea lui don Sancho cel
Mare care 1-a lsat lui Ramiro, un fiu nelegitim ca i tine i care a fost
un mare rege aa cum i tu eti un viteaz cavaler ; apoi Noua Castilie,
pe care regele Alfons al Vl-lea a nceput s-o recucereasc de la mauri,
i pe care urmaii lui au recucerit-o n ntregime dup el. Apoi Leon,
teatrul unor mari isprvi vitejeti ale vestitului Pelage, nentrecutul
cavaler a crui via i-am povestit-o. Vei strbate dup aceea
Acqueda i te vei afla n Portugalia, unde te atept. S nu te apropii
prea mult de munii pe care i vei vedea la stnga ta dac n-ai o suit
prea numeroas i s nu te n- crezi nici n evreii, nici n maurii ce-i vei
ntlni pe drum.44
Adio ! adu-i aminte c eu m-am numit o zi ntreg Agenor n
cinstea ta, dup cum tu te-ai numit o zi ntreag Frederigo ca s m
onorezi.
In ziua aceea i-am purtat culorile tale, iar tu le-ai purtat pe ale
mele. Aa am mers amndoi, tu purtnd earfa mea, eu purtnd-o pe a
ta, unul lng altul, pn la Urgel, escortnd pe mult iubita noastr
regin, dona Bianca de Bourbon. Vino, don Agenor ; am nevoie de un
frate i de un prieten ; vino".
Nu vd nimic n scrisoarea asta care s ne poat cluzi, spuse
Musaron.
Ba da ; dimpotriv e prea mult, zise Agenor. N-ai auzit i
asta aa e c o zi ntreag am purtat earfa lui ?
i ce-i cu asta ?
Culorile acelea erau galben i rou. Caut bine, Musaron ; tu
care ai o vedere att de ptrunztoare, caut bine dac n cele dou
orae nu se afl vreo cldire pe care s fluture un stindard galben ca
aurul, rou ca sngele ; cldirea aceea are s fie palatul prietenului meu
don Frederic i mprejurul acelui palat oraul Coimbra.
Musaron i duse mna la frunte spre a-i apra ochii mpotriva
razelor soarelui, ce te mpiedicau s deosebeti lucrurile unele de
altele i, dup ce-i plimb privirile de la stnga la dreapta i de la
dreapta la stnga i le ainti asupra oraului aezat n dreapta fluviului,
ntr-una din cotiturile pe care le fcea cursul acestuia.
Senior Agenor, spuse Musaron, n cazul sta iat Co'imbra
colo la dreapta la poalele colinei, napoia zidului de platani i aloe,
cci pe cldirea principal flutur stindardul de care ai vorbit ; numai
c pe el se mai vede i o cruce roie.
Crucea Sfntului Iacob ! strig cavalerul ; chiar aa e. Dar nu
cumva faci vreo greeal, Musaron ?
Senioria Voastr se poate convinge.
34

Soarele e att de puternic nct nu prea deosebesc bine ;


cluzete-mi puin privirea.
Pe-acolo, senior, pe-acolo... urmrii drumul... acolo, ntre
cele dou brae ale fluviului. Drumul se ramific n dou, nu-i aa ?
Da.
Urmrii-1 pe cel din dreapta care merge pe ling fluviu ;
vedei trupa maurului cum intr pe una din pori... Privii, privii...
Chiar n acel moment, soarele, care pn atunci fusese o piedic
pentru cei doi cltori, veni n ajutorul lui Musaron fcnd s neasc
o raz de foc din armurile maurilor, ncrustate toate^cu aur.
Bine ! bine !... vd, zise el. Apoi, dup o clip de gndire :
i zi aa ! maurul se ducea la Co'imbra i n-a neles cuvntul
Combra ; foarte bine ! Don Frederic va trebui, ca o prim dovad de
curtenie, s-mi ofere prilejul de a pedepsi aceast obrznicie.
Dar cum se face, urm cavalerul vorbind de unul singur, c don
Frederic, un prin att de evlavios, al crui titlu l aaz n rndul
primilor aprtori ai religiei, i ngduie pe mauri n oraul su cucerit
de curnd, n oraul din care i-a alungat ?
Ce vrei, seniore ? rspunse Musaron fr a fi ntrebat. Don
Frederic nu este fratele nelegitim al seniorului don Pedro, regele
Castiliei ?
i ce legtur are una cu alta ?
Are, cum s n-aib ? Nu se poate s nu fi auzit, cci zvonul a
ajuns pn n Frana, c dragostea pentru mauri e ceva nnscut n
familia asta. Regele nu se mai poate lipsi de ei, dup ct se spune. Are
mauri sfetnici, mauri medici, mauri n garda personal, ba chiar i
ibovnice maure...
ine-i gura, jupne Musaron, spuse cavalerul, i nu te mai
vr n treburile regelui don Pedro, care e un mare prin i fratele
ilustrului meu prieten.
Frate ! frate ! mormi Musaron, am mai auzit eu vorbindu-se
c asta ar fi una din acele frieti maure, care sfresc ntr-o zi sau
alta prin frnghie sau iatagan. Mai bine a avea ca frate pe Guillonet,
care pzete caprele n valea Andorrei, cntnd :
Colo sus pe munte, Un cioban nefericit...
decit pe regele don Pedro de Castilia. Asta e prerea mea.
Asta-i prerea ta, zise cavalerul, ns a mea este s nu mai
scoi o vorb despre aa ceva. Cnd vii s ceri gzduire unor oameni,
cel puin s nu-i vorbeti de ru.
Noi nu venim la regele don Pedro de Castilia, spuse
ncpnatul Musaron, de vreme ce venim la don Frede- ric, senior
de Combra n Portugalia.
La unul sau la altul, spuse cavalerul, pune-i lact la gur, te
sftuiesc eu.
Musaron i ridic bereta alb cu un ciucure rou i fcu o
plecciune nsoit de zmbetu-i zeflemitor pe care-1 ascunseser
35

pletele-i lungi, negre ca abanosul, ce-i cdeau pe obrajii slabi i


oachei.
Cnd Senioria Voastr va voi s plece, spuse el dup o clip de
tcere, prea umilul su servitor l va urma.
Mai bine ntreab-i calul, spuse Mauleon. In tot cazul, dac
nu va voi s plece, o s-1 lsm unde se afl ; i cnd o s vin seara i
o s aud lupii urlnd. are s gseasc el singur oraul.
i ntr-adevr, ca i cnd animalul ar fi auzit ameninarea ce-i era
adresat, se ridic mai repede dect s-ar fi putut crede i veni la
stpnu-su cu greabnul nc lac de sudoare.
S plecm deci, spuse Agenor. v
i porni la drum, ridicndu-i pentru a doua oar viziera ctii, pe
care o coborse la trecerea maurului.
Dac eful arab ar fi fost acolo, privirea lui ptrunztoare ar fi
putut vedea atunci, prin deschiztura ctii, un chip frumos i nobil
nfierbntat, prfuit, dar vdind trie de caracter, o privire
ndrznea, buze fine i viclene. dini albi ca fildeul, o brbie pe
care nu crescuse
nc barba, dar dltuit cu acea vigoare ce anun cea mai
ncpnat voin.
ntr-un cuvnt deci, Agenor de Mauleon era un cavaler tnr i
frumos, lucru care ar fi putut s-1 constate singur, privindu-se pe
suprafaa lucie a scutului su pe care tocmai l luase din minile lui
Musaron.
Acest scurt popas ntremase oarecum puterile celor doi cai. i
continuar astfel mai repede drumul de care acum erau siguri, vznd
cum flutur deasupra palatului stindardul cu culorile marelui
maestru al ordinului Sfn- tul Iacob.
Pe msur ce naintau, i vedeau pe locuitori ieind n strad cu
toat cldura nbuitoare. Trmbiele se auzeau rsunnd, iar
clopotele i mprtiau notele lor vioaie i vibrante.
Dac l-a fi trimis pe Musaron nainte, i zise Agenor, a fi
putut crede c tot acest trboi i aceast ceremonie se fac n cinstea
mea. Dar orict de mgulitoare ar \i o asemenea primire pentru
amorul meu propriu, toat aceast zarv trebuie totui atribuit unei
alte pricini.
Ct despre Musaron, care vedea numai semne vdite de veselie la
toi pe care-i ntlnea, ridic i el capul cu voioie, gndindu-se c e
mai bine s fie primit de oameni veseli dect de oameni triti.
Cei doi cltori nu se nelaser. O mare tulburare frmnta
oraul, i dac feele locuitorilor nu purtau chiar masca zmbitoare de
bucurie pe care preau c le-o poruncesc dangtul clopotelor i
sunetul trmbielor, fizionomia lor era cel puin a unor oameni n
mijlocul crora sosise o tire important i neateptat.

36

n privina drumului de urmat nu mai era nevoie s ntrebe pe


nimeni, cci n-aveau dect s se ia dup mulimea ce se ndrepta
grbit spre piaa principal a oraului.
n momentul n care i croiau drum prin mulime ca s rzbeasc
i ei n pia, iar Musaron lovea n dreapta i-n stnga cu minerul
cravaei ca s-i fac loc nobilului senior ce-1 urma, vzur deodat
nlndu-se n faa lor^, umbrit de palmieri nali i de sicomori
stufoi i aplecai n direcia pe care le-o imprima vntul mrii, n
zilele de furtun, mreul alcazar 6 maur construit pentru regele
Mahomed i care servea drept locuin tnrului cuceritor don
Frederic.
Orict de grbii ar fi fost s ajung, Agenor i scutierul se oprir
cteva clipe s admire ntinsul i neobinuitul monument brodat peste
tot cu acea dantel fin de piatr i ncrustat cu mozaicuri de
marmur, ce semnau cu nite plci late de topaz, de safir i de
lapislazuli, montate de vreun arhitect din Bagdad pentru un palat de
zne sau de hurii Occidentul, sau chiar acea parte din Occident care se
numete, privit din Spania, Sudul Franei, nu cunotea nc dect
catedralele sale n stil romanic de la Sainte-Trophime, sau podurile i
arcadele antice, dar nu avea nici o idee despre ogivele i treflele de
granit pe care Orientul avea s le deseneze, o sut de ani mai trziu, pe
frontispiciul catedralelor sau n vrful turnurilor. Alcazarul din
Coimbra constituia deci o mrea privelite chiar pentru strmoii
notri nepricepui i inculi, care dispreuiau pe vremea aceea
civilizaia arab i italian ce avea s-i mbogeasc mai trziu.
In vreme ce stteau astfel nemicai n contemplare, vzur ieind
pe cele dou pori laterale o trup de grzi i una de paji care duceau
de fru civa catri i cai.
Cele dou trupe, descriind fiecare un sfert de cerc, venir s se
ntlneasc, mpingnd poporul dinaintea lor; pregtir apoi, n faa
porii din mijloc la care ajungeai pe o scar cu zece trepte, un mare loc
gol n form de arc, a crui coard o forma faada palatului.
Amestecul de lux orbitor al Africii cu elegana mai sever a
costumului apusean ddea acestui spectacol o atracie nebnuit care
i impresion pe Agenor i pe scutier, care vzur pe de-o parte
revrsndu-se aurul i purpura pe valtrapurile cailor arabi i pe
vemintele clreilor mauri, pe de alt parte mtasea i broderiile, i
mai cu seam acea mndrie franc ntiprit, ca s zicem aa, chiar i
n mersul animalelor de povar.
Ct despre popor, vznd cum se desfura ntreg acel spectacol,
striga : Viva ! aa cum face la vederea oricrui spectacol.
Deodat stindardul marelui maestru al ordinului Sfn- tul Iacob
apru sub bolta nalt n form de trifoi ce constituia poarta din mijloc

37

Numele palatului regilor mauri. (N.T.)

a alcazarului ; stindardul acela, nsoit de ase soldai din gurd i


purtat de un osta vnjos, fu aezat n centrul spaiului gol.
Agenor nelese c don Frederic avea s fac vreo procesiune pe
strzi sau vreo cltorie de la un ora la altul, i fu ispitit, cu toat
srcia pungii iui, s se duc s caute vreun han unde s-1 poat
atepta pn la napoiere ; cci nu putea s tulbure prin prezena lui
nepotrivit pregtirile acelei cltorii.
Dar, n aceeai clip, pe una din bolile laterale, vzu ieind
avangarda efului maur, apoi acea faimoas'litier de lemn aurit tot
nchis, tot legnat pe spinarea a doi catri albi, i care i strnea
ispite att; de puternice i att de religioase lui Musaron.
In sfrit, un sunet mai prelung de trimbie anun c marele
maestru urma s apar, i douzeci i patru de muzicani, aezai cte
opt pe un rnd, naintar de sub bolt pn la trepte, pe care le coborlr
v
continund s cnte.
n urma lor apru opind un cine ; era unul din acei cini vnjoi
dar zveli din Sierra, cu capul uguiat ca al ursului, cu ochii
scnteietori ca ai rsului, cu picioarele nervoase ca ale cerbului. ntreg
corpul i era acoperit cu un pr mtsos, neted i lung, care fcea s
strluceasc la soare reflexele-i argintii ; la gt avea o zgard lat de
aur pe care erau ncrustate rubine i de care era agat un clopoel din
acelai metal. Bucuria lui se trda prin salturi care aveau o int
vizibil i una ascuns. inta vizibil era un cal alb ca zpada,
acoperit cu o mare teltie de purpur i de brocart, care i primea
gudur tu rile ne- cheznd, ca pentru a-i rspunde. inta ascuns era
fr ndoial vreun nobil senior, reinut sub bolta n care clinele se
afunda nerbdtor, spre a aprea din nou. srind i bucurndu-se.
n cele din urm, cel pentru care necheza calul, cel pentru care
srea cinele, cel pentru care poporul striga Viva ! apru la rndul
su, i din mii de piepturi rsunar urale :
Triasc don Frederic !
ntr-adevr, se apropia don Frederic, vorbind cu eful arab ce
mergea n dreapta sa, n vreme ce un paj tnr cu o figur
fermectoare, cu toate c sprncenele-i negre i o uoar ncordare a
buzelor rumene ddeau trsturilor lui o expresie de ndrzneal,
mergea n sting i- nnd larg deschisa o pung plin cu monede de
aur. Ajun- gnd pe prima treapt, don Frederic scoase din . pung mai
muli pumni de galbeni pe care, cu mna lui alb i delicat ca de
femeie, i arunc precum o ploaie strlucitoare peste capetele
mulimii ngrmdite, care i nmuli uralele n faa acestor drnicii
neobinuite la naintaii noului lor stpn.
Acest nou stpn era de o statur care chiar pe cal prea
maiestuoas. Amestecul sngelui galic cu cel spaniol l nzestrase cu
un pr lung negru, nite ochi albatri i un ten alb ; i din acei ochi
albatri rzbteau nite priviri att de blnde i att de binevoitoare
nct muli, ca s nu-1 piard o clip din vedere, nu se gndir nici
38

mcar s culeag echinii, iar aerul rsun de binecuvntri de jur


mprejurul palatului.
Deodat, n mijlocul acelei bucurii fr margini, fie din
ntmplare, fie din regretul de a se despri pentru ct va timp de un
stpn aa de bun, trmbitele care se opriser o clip din cntat
ncepur s rsune din nou ; dar n locul sunetelor vesele i plcute
de mai nainte, la urechea poporului ajunse o arie trist i
melancolic, n vreme ce clopotele, aceast nou invenie care slujea
drept mijlocitoare ntre om i Dumnezeu, fcur s se aud un sunet
nbuit, jalnic i prelung de parc ar fi t anunat o primejdie.
In acelai timp, cinele, nlndu-se n t'aa stpnului. i puse
labele din fa pe pieptul lui i scoase un urlet att de jalnic, att de
prelung i att de tnguitor nct se nfiorar chiar i cei mai curajoi.
Mulimea rmase mut ;.i, din mijlocul acelei tceri, se auzi un
glas :
Nu plecai, mare maestru ; rmnei cu noi, don Frederic.
Dar nimeni nu putu afla cine dduse acest sfat.
La strigtul acesta, Agenor l vzu pe maur tresrind, iar faa i se
fcu pmntie, culoare care ine loc de paloare acestor fii ai soarelui,
n vreme ce privirea-i ngrijit cuta s citeasc pn n strfundul
inimii lui don Frederic ce rspuns avea s dea acestei ncremeniri
generale i acestui strigt rzle.
ns don Frederic mngie cu mina cinele care urla. fcu un semn
prietenesc pajului i salut cu un zmbet trist mulimea care-1 privea
cu ochi rugtori i cu minile mpreunate.
Bunii mei prieteni, spuse el, regele fratele meu m cheam la
Sevila, unde m ateapt serbri i tur- niruri n semn de bucurie
pentru mpcarea noastr. n loc s m mpiedicai s-1 ntlnesc pe
regele i fratele meu, mai bine ai binecuvnta nelegerea dintre doi
frai ce se iubesc.
Dar, n loc s primeasc cu bucurie aceste cuvinte, poporul le
primi ntr-o tcere posomorit. Pajul i opti ceva stpnului, iar
cinele continu s urle.
In tot acest timp maurul nu pierdea din ochi nici poporul, nici
pajul, nici cinele i nici chiar pe don Frederic.
Fruntea marelui maestru se ncrei o clip. Maurul crezu c
ovie.
Seniore, spuse el, tii c orice om i are toarta scris
dinainte : unii n cartea de aur, alii n cartea de aram. A voastr e
scris n cartea de aur ; urmai-v deci cu ndrzneal soarta.
Don Frederic ridic privirile, pe care le inuse plecate un
moment, ca pentru a cuta prin toat mulimea aceea o figur
prieteneasc, o privire ncurajatoare.
Chiar n acelai timp, Agenor se ridic i el n scri, spre a nu
pierde nici cel mai mic amnunt din scena ce se desfura n faa lui.
4P

Ca i cnd ar fi ghicit ce cuta marele maestru, i ridic cu o mn


viziera ctii i cu, alta i mic lancea.
Marele maestru scoase un strigt de bucurie, ochii i strlucir i
un zmbet voios, ce-i nflori pe buzele trandafirii ca ale unei fete
tinere, se rspndi pe ntreaga-i fa.
Don Agenor ! strig el ntinznd mna spre cavaler.
Ca i cnd pajul ar fi avut darul s-i citeasc n suflet,
nu avu nevoie s aud mai mult i se repezi de lng don Frederic,
alergnd spre cavaler i strignd :
Venii don Agenor, venii 1
Mulimea se ddu la o parte, cci ea iubea tot ce iubea don
Frederic, i n aceeai clip toate privirile se aintir asupra
cavalerului, pe care marele maestru l primea cu aceeai bucurie cu
care tnrul Tobias l primise pe ngerul Rafael.
Agenor desclec, arunc frul n braele lui Musaron, i ddu
lancea, i ag scutul de oblncul eii i strbtu mulimea condus
de paj.
Maurul pli din nou. Il recunoscuse la rndu^i pe ca- vaierul
francez ntlnit pe drumul spre Combra, al crui scutier nu primise
nici un rspuns din partea lui.
Intre timp frederic ntinsese braele spre Agenor i acesta primi
mbriarea cu cldura unei inimi de douzeci ani.
Era o fericire s-i vezi pe cei doi tineri frumoi pe al cror chip se
citeau toate sentimentele nobile care att de rar ntregesc imaginea
frumuseii pe pmnt.
M urmezi ? l ntreb don Frederic pe Agenor.
Pretutindeni, rspunse cavalerul.
Prieteni, urm marele maestru cu glasu-i rsuntor i
impresionant care plcea att de mult mulimii, acum pot pleca i nu
mai avei de ce v teme, cci don Agenor de Mauleon, fratele meu,
prietenul meu, floarea cavale- rimii franceze, vine cu mine.
i la un semn al marelui maestru, tobele btur un mar vioi,
trmbiele slobozir o arie. vesel, scutierul i aduse lui don Frederic
frumosul cal alb ca zpada, i tot poporul strig ntr-un singur glas :
Triasc don Frederic, mare maestru al ordinului Sfntul Iacob
! Triasc don Agenor, cavalerul francez !
n acel moment cinele lui don Frederic veni s-i priveasc n fa
pe cavaler i pe maur. Maurului i art dinii albi cu un mrit viclean
i amenintor, cavalerului i ddu dovezi de prietenie gudurndu-se
pe lng el.
Cu un zmbet trist, pajul mngie gtul cinelui.
Seniore, i spuse Agenor tnrului prin, cnd m-ai rugat s v
urmez i cnd v-am rspuns c da, nu mi-am ntrebat dect zelul, aa
cum am fcut venind de la Tarbes aici. De la Tarbes am venit n
aisprezece zile, ceea ce a fost grozav de obositor ; din aceast pricin
4P

caii mei snt mori de oboseal i n-a putea s-o nsoesc pe Senioria
Voastr prea departe.
Ei, dar nu i-am spus c palatul meu este i al tu ? Armele i
caii mei snt ai ti, cu tot ce se afl la Combra. Du-te i-i alege din
grajdurile mele cai pentru tine, catri pentru scutierul tu, sau mai
bine, nu, nu, nu m prsi nici o clip ; Fernand, ngrijete-te tu de
toate astea. Poruncete s se pun aua pe Antrim, calul meu de lupt,
i cnd treci ntreab-1 pe scutierul lui don Agenor dac prefer un cal
sau un catr. Ct despre caii ti obosii, la care tiu c ii, pentru c
orice bun cavaler ine la ai si, au s ne urmeze mpreun cu
ariergarda i o fie bine ngrijii.
Pajul nu fcu dect un salt i dispru.
Intre timp, maurul care credea c aveau s plece cu- rnd
desclecase spre a se duce s fac nconjurul litierei i a da cteva
porunci celor ce o pzeau. Dar vznd c plecarea ntrzin i c cei doi
prieteni rmai singuri se pregteau s schimbe cteva cuvinte ntre
patru ochi, se ntoarse repede lng ei i veni s-i ia locul lng
marele maestru.
Senior Mothril,. spuse acesta, cavalerul pe care-1 vezi este
unul din prietenii mei. mi e mai mult dect prieten, este fratele meu
de arme ; l iau cu mine la Se- villa, cci vreau s-i ofer seniorului
meu regele Castiliei serviciile lui, fiind un cpitan destoinic, iar dac
regele se nvoiete s mi-1 lase mie, am s-1 binecuvntez. Cci este
un spadasin nentrecut i are o inim mai viteaz chiar dect spada sa.
Maurul rspunse ntr-o spaniol perfect, dei cu un accent
gutural, pe care Agenor l mai remarcase atunci cnd, pe drumul spre
Combra, rostise acel singur cuvnt arab, dup care pornise din nou la
drum :
Ii mulumesc Senioriei Voastre c mi-a fcut cunoscute
numele i calitatea seniorului cavaler, dar ntm- plarea a fcut s-1
mai ntlnesc pe nobilul francez. Din pcate, un strin, un cltor,
atunci cnd e ca mine din- tr-un neam vrjma, e nevoit adesea s nu
se ncread n ntmplare, astfel c nu l-am ntmpinat prea curtenitor
pe seniorul Agenor, atunci cnd l-am ntlnit pe munte.
Ah ! ah ! exclam Frederic curios, Senioriile Voastre s-au mai
ntlnit.
Da, seniore, rspunse Agenor n franuzete, mrturisesc c
refuzul seniorului maur de a rspunde la o simpl ntrebare, pe care
i-o pusesem prin scutierul meu de a-mi arta drumul, m-a jignit
oarecum. Noi sntem mai politicoi de partea cealalt a Pirineilor cu
strinii ce vin la noi.
Domnule, rspunse Mothril n spaniol, n privina asta facei
o mic greeal. Maurii se afl nc n Spania, e adevrat, dar nu mai
sint la ei acas, astfel c de partea ceastlalt a Pirineilor, n afar de
Grenada, maurii nu mai snt nici ei dect oaspeii spaniolilor.
48

Ia te uit, opti Musaron, care se apropiase pe nesimite de


trepte, aadar acum nelege franuzete ?
S se risipeasc norul acesta dintre voi. Seniorul Mothril,
prietenul i ministrul seniorului meu regele Castiliei, va binevoi,
ndjduiesc, s fie ngduitor fa de cavalerul de Mauleon, prietenul
i fratele fratelui regelui.
Maurul se nclin fr s rspund i, cum Musaron, mereu curios
s afle ce se ascundea n litier, se apropiase de ea mai mult dect ar fi
dorit Mothril s se apropii, acesta cobor treptele ; i sub motiv c se
duce s fac unuia din slujitori o recomandare de cax^e uitase, se
aez ntre litier i scutier.
Frederic se folosi de acest moment spre a se apleca la urechea lui
Agenor.
Vezi, maurul acesta este cel care l guverneaz pe fratele meu
i prin urmare i pe mine.
Vai ! relu Agenor, de ce rostii o vorb att de amar ? Un
prin din neamul vostru, un cavaler de valoarea voastr amintii-v
mereu de aceasta nu trebuie s aib alt stpn dect pe Dumnezeu.
i cu toate astea m duc la Sevilla, rspunse of- tnd marele
maestru.
i pentru ce v ducei ?
M roag regele don Pedro, i rugminile regelui don Pedro
snt porunci.
Maurul prea scit att de ngrijorarea de a prsi litiera ct i de
teama de a-1 lsa pe don Frederic s spun prea multe cavalerului
francez. Teama nvinse i maurul se napoie lng cei doi prieteni.
Seniore, i spuse el lui don Frederic, i aduc Senioriei Voastre
o tire care o s-i strice oarecum planurile. A trebuit s mai cer
lmuriri de la secretarul meu, cu toate c eram aproape sigur. Regele
don Pedro are drept comandant al grzilor un cpitan din Tarif fa, un
brbat viteaz n care i-a pus toat ncrederea, dei s-a nscut sau mai
degrab strmoii lui s-au nscut de partea cealalt a strmtorii. M
tem deci ca nu cumva seniorul francez s-i dea o osteneal zadarnic
venind la curtea regelui, don Pedro. Asta m face s-1 sftuiesc s
rmn la Co'imbra, cu att mai mult cu ct donei Padilla nu-i plac
francezii, dup cum prea bine se tie.
ntr-adevr, ntreb don Froder-ic, chiar aa stau lucrurile,
senior Mothril ? Atunci cu att mai bine, am s-mi pstrez prietenul
lng mine.
Eu nu am venit n Spania, ci n Portugalia. Nu am venit s-1
slujesc pe regele don Pedro, ci pe marele maestru don Frederic, spuse
Agenor cu mndrie. Slujba
4
7
4$ pe
care-o cutam am cptat-o i nu mai vreau alta. Iat stpnul meu.
i i salut curtenitor prietenul.
49

Maurul zmbi. Dinii albi i strlucir, contrastnd cu barba neagr.


O ! ce dini frumoi, spuse Musaron. Ce bine trebuie s mute.
n momentul acela pajul l aduse pe Antrim, calul de lupt al
marelui maestru, i pe Coronella, catrca lui Musaron. Schimbul se
fcu numaidect. Agenor de Mauleon nclec pe calul odihnit,
Musaron se urc pe catrc ; ddur n primire caii obosii, valeilox
din suit i, la invitaia maurului, don Frederic cobor treptele i voi la
rndu-i s ncalece.
. Dar pentru a doua oar frumosul cine cu pr lung i mtsos pru c
se mpotrivete acestui plan. Se aez ntre stpn i cal, mpingndu-i
napoi stpnul i urlnd.
ns don Frederic l alung cu piciorul i cu toate demonstraiile
credinciosului su cine, sri n a i ddu semnalul de plecare: Atunci,
ca i cnd ar fi neles acest semnal care i pricinuia o mare dezndejde,
cinele sri la gtul calului i l muc cu cruzime.
Calul se ridic n dou picioare necheznd de durere i fcu un salt
n lturi care l-ar fi azvrlit din a pe oricare alt clre mai puin
ncercat.
Ce-i cu tine, Allan ? strig el, dnd cinelui numele sub care i
era cunoscut rasa. Animal rutcios, ai turbat oare ?
i i ddu cu cravaa ce-o inea n mn o lovitur att de puternic
nct animalul se rostogoli la vreo zece pai mai ncolo.
Acest cine trebuie ucis, spuse Mothril.
Fernand i arunc maurului o privire plin de ur.
Allan veni s e aeze pe treptele alcazarului, nl capul i scoase
pentru a doua oar un urlet jalnic.
Atunci tot poporul, care privise n tcere aceast scen, ridic
glasul, iar strigtul care mai rsunase o dat dintr-o singur gur se
prefcu ntr-un strigt general.
Nu plecai, mare maestru Frederic, rmnei cu noi! Ce nevoie
avei de un frate cnd avei un popor ? Ce v fgduiete oare Sevilla
mai mult dect v ofer Coimbra ?
Monseniore, spuse Mothril, trebuie oare s m na- poiez la
rege, stpnul meu, i s-i spun c pajul vostru, cinele vostru i
poporul vostru nu v dau voie .s venii ?
Nu, senior Mothril, spuse don Frederic, plecm ; la drum,
prieteni.
i, salutnd poporul cu mna, trecu n fruntea alaiului, ptrunznd
prin mulimea tcut care se ddea la o parte ca s-i fac loc.
Se nchiser grilajele aurite ale alcazarului, care scr- ir
nchizndu-se ntocmai ca uile ruginite ale unui mormnt gol.
Cinele rmase pe trepte atta timp ct putu s-i vad stpnul,
atta timp ct mai putu ndjdui c acesta avea s-i schimbe hotrrea
i s se napoieze ; dar cnd pierdu orice ndejde, cnd don Frederic
dispru dup colul strzii care ducea la poarta dinspre Sevilla, se
repezi n urma sa i din cteva salturi l ajunse, ca i cnd, neputndu-1
50

mpiedica s mearg la primejdie, voia cel puin s mpart aceast


soart cu el.
Zece minute mai trziu convoiul ieea din Combra, apu- cnd pe
drumul pe care veniser n timpul dimineii maurul Mothril i Agenor
de Mauleon.

IV
CUM A OBSERVAT MUSARON CA MAURUL VORBEA
LITIEREI, IAR LITIERA I RSPUNDEA
Trupa marelui maestru se compunea n total din treizeci i opt de
oameni, numr care-i cuprindea i pe cavalerul francez mpreun cu
scutierul su, fr a pune la socoteal pe maur i cei doisprezece
guarzi ai si, paji sau slujitori; catri de povar ^purtau bagaje bogate
i numeroase ; cci don Frederic fusese ntiinat cu opt zile nainte de
sosirea lui Mothril c era ateptat de fratele su la Sevilla. Poruncise
atunci s plece dendat, ndjduind c maurul are s fie prea obosit ca
s-i urmeze i are s vin mai trziu. Dar oboseala era ceva necunoscut
acestor fii ai deertului i cailor lor, ce preau c se trag din iepele
lsate grele de vnt despre care vorbete Virgiliu.
Mai fcur nc zece leghe n aceeai zi. apoi la sosirea nopii
aezar corturile pe versantul de est al munilor, la extremitatea crora
se zrete Pombal-ul.
n timpul acestei prime etape, maurul i supraveghease foarte
ndeaproape pe cei doi prieteni. La nceput, sub motiv c i cere scuze
cavalerului francez i dup aceea c vrea s-i rscumpere lipsa de
politee artat mai nainte printr-o purtare mai atent, nu-l prsise pe
Agenor dect att ct era necesar spre a se duce s schimbe cteva
cuvinte cu paznicii litierei. Dar orict de scurte ar fi fost aceste absene
la care prea s-1 sileasc un sentiment mai puternic dect toate
celelalte, Agenor avu totui timp s-i spun marelui maestru :
Senior don Frederic, binevoii s-mi spunei i mie, de. unde
vine aceast struin a seniorului Mothril de a ne urmri i a sta
mereu de vorb cu noi. Cred c v iubete tare mult, monseniore, cci
n ceea ce rn privete socotesc c felul n care i-am primit scuzele nu
1-a fcut s in prea mult la mine.
Nu tiu dac Mothril m iubete sau nu, spuse don Frederic,
dar tiu c o urte de moarte pe dona Padilla, favorita regelui.
Agenor l privi pe marele maestru ca i cnd ar fi auzit dar n-a
neles- Ins maurul care sttea la pnd sosi att de repede nct don
Frederic nu avu vreme dect s-i spun cavalerului :
Vorbete de altceva.
51

: Agenor se grbi s-i dea ascultare i; cum de mai mult vreme l


frmnta aceast ntrebare :
Apropo, senior don Frederic, zise el, v-a ruga s-:mi spunei
cum se simte n Spania onorata noastr doamn Blanche de Bourbon,
regina Castiliei. Muli snt ngrijorai n Frana de soarta acestei bune
prinese, pe care attea urri de bine au ntovrit-o la plecarea din
Narbonne, de unde ai venit, s o luai din partea regelui, soul ei.
Agenor nu terminase bine de vorbit c se simi izbit cu putere n
genunchiul stng de genunchiul drept al pajului ; acesta, ca i cnd ar fi
fost purtat de cal fr voia lui, trecu ntre don Frederic i prietenul su
i, cerndu-i iertare cavalerului de cele ntmplate, l fulger cu o privire care l-ar fi fcut i pe cel mai indiscret s-i nghit vorbele.

52

Cu toate astea don Frederic nele.se c trebuia s rspund, cci,


n situaia n care se afla, tcerea ar fi putut fi rstlmcit i mai ru
dect cuvintele.
Dar se bg n vorb Mothril care prea s aib n
continuarea convorbirii un interes asemntor cu cel pe care-1 avea
Frederic ca s-i pun capt seniorul Agenor nu a primit oare nici o
veste din partea doniei Bianca de cnd aceasta se afl n Spania ?
Senior maur, rspunse cavalerul cu totul nedumerit, de doi sau
trei ani m aflu n rzboi mpreun cu Marile companii mpotriva
englezilor, dumanii stpnu- lui meu regele Ioan, prizonier la Londra,
i ai regentului nostru, prinul Carol, cruia i se va zice ntr-o zi Carol
neleptul, att de mult d dovad de pricepere i de nalte virtui.
n orice parte ai fi fost, rspunse Motorii, mi se pare totui c
ntmplarea de la Toledo a fcut prea mult vlv ca s nu fi auzit
despre ea.
Don Frederic pli uor, iar pajul i duse degetul la buze spre a-i
face semn lui Agenor s tac.
Acesta nelese destul de bine i se mulumi s murmure n sinea
lui : Spanie ! Spanie ! ar a misterelor !"
Dar Mothril nu se mulumi numai cu att.
Pentru c nu prea sntei informat despre cumnata regentului
dumneavoastr, senior cavaler, zise el, am s v spun eu ce s-a
ntmplat cu ea.
La ce bun, senior Mothril, spuse don Frederic ; ntrebarea pe
care a pus-o prietenul meu don Agenor este una din acele ntrebri
obinuite care cer un rspuns prin da sau nu, fr prea multe amnunte
ce n-ar prezenta nici un interes pentru un asculttor strin de Spania.
Dar spuse Mothril dac seniorul Agenor este strin de k
Spania, cel puin nu e strin de Frana, iar signora dona Bianca e
franuzoaic. Dealtfel povestirea n-o s fie lung i e bine ca
mergnd la curtea regelui Castiliei, seniorul Agenor s tie ce se
cuvine a fi spus acolo i ce nu.
Don Frederic scoase un oftat i i trase lunga-i manta alb pe ochi
ca pentru a se feri de ultimele raze ale soarelui ce apunea.
Ai nsoit-o pe dona Bianca de la Narbonne la Urgel, urm
Mothril. E adevrat sau am aflat eu greit, senior Agenor ?

E adevrat, rspunse cavalerul, acum bnuitor n urma


semnului fcut de paj i mai cu seam vznd figura posomorit a lui
don Frederic, totui nu putea s ascund adevrul.
Ei bine ! dona Bianca i-a continuat drumul spre Madrid,
strbtnd Aragonul i o parte din Noua Castilie sub paza seniorului
don Frederic, care a condus-o la Alcazar, unde a fost celebrat
cstoria cu o mreie demn de ilutrii soi ; dar chiar de-a doua zi
nu se tie nici acum pentru ce urm Mothril aruncnd asupra lui
Frederic una din acele priviri tioase i scnteietoare ce-i erau
obinuite, chiar de-a doua zi regele se napoie la Madrid, lsndu-i
tnra soie mai mult prizonier dect regin la castelul Alcala.
Mothril se ntrerupse o clip spre a vedea dac unul sau altul din
cai doi prieteni aveau s spun ceva n favoarea donei Bianca ; ns
amndoi tceau. Maurul urm deci :
Incepnd din acel moment, cei doi soi rmaser desprii.
Ceva mai mult, un sinod de episcopi pronun divorul ; cred c sntei
de acord, cavalere, c trebuie s fi existat motive destul de grave de
plngei*e mpotriva femeii strine, urm maurul cu zmbetu-i
batjocoritor, pentru ca o adunare att de respectabil i att de sfnt
cum este sinodul s rup o legtur la care contribuiser att religia ct
i politica.
Sau mai degrab, relu Frederic nemaiputnd ascunde mult
vreme simmintele ce-1 frmntau, sau mai degrab sinodul era ntru
totul devotat regelui don Pedro O ! fcu Mothril cu acea naivitate care fcea gluma mai
tioas i mai amar. Cum putem presupune c patruzeci i doi de
sfini prini, a cror menire e s ndrume contiina altora, s fie
lipsii de a lor. E cu neoutin, sau atunci ce s gndim despre o religie
reprezentat prin astfel de slujitori.
Cei doi prieteni rmaser tcui.
Cam pe vremea aceea, regele se mbolnvi i muli credeau c
are s moar. Atunci ambiiile ascunse ncepur s ias la iveal ;
seniorul don Henric de Tran- st amare...
Senior Mothril, spuse Frederic prinznd acest prilej ca s-i
rspund maurului, nu uita c don Henric
de Transtamare este fratele meu geamn i c nu am s mai ngdui
s se vorbeasc de ru n faa mea nici despre el i nici despre fratele
meu don Pedro, regele Castiliei.
E drept, rspunse Mothril. Iertai-m, ilustre mare maestru.
Uitasem c sntei frai, vzndu-1 pe don Henric att de rzvrtit i
pe Senioria Voastr att de iubitor fa de regele don Pedro. N-am s
vorbesc dect despre doamna Blanche.
Maur afurisit ! murmur don Frederic.
Agenor i arunc marelui maestru o privire care voia s spun :
Vrei s v descotorosii de omul sta, monseniore ? Se va face la
iueal".
54

Mothril se prefcu c nu aude cuvintele i nu vede privirea.


Spuneam deci c ambiiile ncepur s ias la iveal, c
devotamentele slbir i c n momentul n care don Pedro era ct
pe-aci s treac n venicie, porile castelului Alcala se deschiser i
ntr-o noapte dona Bianca iei de acolo escortat de un cavaler
necunoscut care o conduse pn la Toledo unde rmase ascuns. Dar
Providena fcu n aa fel ca regele nostru mult iubit, care era ocrotit
de rugciunile tuturor supuilor i probabil i de cele ale familiei
sale, s-i recapete puterile i sntatea. Atunci afl el de fuga donei
Bianca, de ajutorul cavalerului necunoscut i de locul unde se
retrsese fugara, unii zic c pentru a o conduce din nou n Frana, i
eu snt de prerea acestora, alii c pentru a o nchide ntr-o temni
mai strmt dect cea dinti. Dar, n tot cazul, orice ar fi avut de gnd
regele, soul ei, dona Bianca, ntiinat la timp de poruncile ce
fuseser date, se adposti n catedrala din Toledo, ntr-o duminic,
n timpul serviciului religios, i acolo declar credincioilor c cerea
drept de azil i se punea sub ocrotirea Dumnezeului cretinilor. Se
pare c dona Bianca e frumoas, urm maurul aruncndu-i privirile
pe rnd asupra cavalerului i asupra marelui maestru ca spre a le cere
prerea prea frumoas chiar- Ct despre mine, n-am vzut-o
niciodat. Frumuseea sa, taina legat de suferinele ei, apoi, cine
tie ? poate unele influene pregtite de mai'mult vreme i fcur pe
toi s se nduioeze. Episcopul, care era unul din cei ce declaraser
cstoria desfcut, fu izgonit din biserica pe care mulimea
o-transform n fortrea i unde se pregtea s-o s
apere pe dona Bianca mpotriva grzilor regelui care se
ap ro p i au .

Cum, spuse cu uimire Agenor, grzile socoteau s-o rpeasc


pe dona Bianca dintr-o biseric ! Nite cretini st1 invoiau s ncalce
dreptul de azil !
Din pcate, da ! rspunse Mothril.' Regele don Peclro se
adresase mai nti arcailor si mauri, ns acetia l rugar s in
seama c nelegiuirea ar fi i mai mare dac ar folosi nite
necredincioi la o asemenea profanare. iar don Pedro i nelese. Se
adres aadar cretinilor care se nvoir. Ce vrei, senior cavaler, toate
religiile snt pline de asemenea contradicii, i cele care au mai puine
snt cele mai bune.
Nu cumva vrei s spui, necredincios ce eti. strig marele
maestru, c religia Profetului valoreaz mai mult dtct religia lui
Cristos ?
Nu. ilustre mare maestru, nu vreau s spun nimic din toate
astea, i s-1 fereasc cerul pe un srman fir de ;nn cum snt eu, de
a avea vreo prere oarecare ntr-o asemenea problem ! Nu. In clipa
de fa nu snt dect un simplu povestitor i nirui ntmplriie
doamnei Blanehe de Bourbon, cum spun francezii, sau ale donei
Bianca de Bourbon, cum spun spaniolii.
55

Nu-1 poi prinde cu vorba ! murmur don frederic.


Dup cum spuneam, urm Mothril, grzile fptuir acea
grozav nelegiuire de a ptrunde n biseric i se pregteau s pun
rina pe dona Bianca, cnd deodat un cavaler mbrcat numai n fier,
cu viziera Jsat, desigur acelai cavaler necunoscut care o ajutase pe
prizonier s fuga se repezi clare in biseric.
Clare ! exclam Agenor.
Da. fr ndoial, rspunse Mothril ; este o profanare, ns
poate c era un cavaler cruia numele su, rangul sau vreun ordin
militar i ddea acest drept. Exist mai multe privilegii de felul acesta
n Spania. Marele maestru al ordinului Sfntul Iacob, de pild, are
dreptul s intre cu casc i cu pinteni n toate bisericile cretintii.
Nu-i aa, senior don Frederic ?
Da, rspunse don Frederic cu glas nbuit, e adevrat
Ei bine ! urm maurul, cavalerul intr n biseric, respinse
grzile, chem ntregul ora la arme i, la ndemnul Iul, oraul se
rscul, i alung pe soldaii regelui don Pedro i nchise porile.
Dar de atunci, regele fratele meu s-a rzbunat ndeajuns, spuse
don Frederic, i cele douzeci i dou de capete ce le-a fcut s cad n
piaa public din Toledo i-au adus pe bun dreptate porecla de
Judectorul.
Da, ns printre cele douzeci i dou de capete nu ae afla i
acela al cavalerului rzvrtit, cci nimeni n-a tiut vreodat cine a fost
acel cavaler.
i ce a fcut regele cu dona Bianca ? ntreb Agenor Dona Bianca a fost trimis la castelul din Xeres, unde este
prizonier, dei ar fi meritat o pedeaps mai mare dect ntemniarea.
Senior maur, spuse clon Frederic, nu ni se cade nou s
hotrm ce pedeaps sau ce rsplat au meritat cei pe care Dumnezeu
i-a ales ca s-i aeze n fruntea popoarelor. Numai Dumnezeu e mai
mare dect ei ; numai Dumnezeu i poate pedepsi sau rsplti.
Seniorul nostru vorbete cu dreptate, rspunse Mothril
ncrucindu-i minile pe piept i plecndu-i capul pn pe gtul
calului, iar umilul su sclav a greit vorbind astfel.
Tocmai atunci ajungeau la locul stabilit pentru popasul de sear,
astfel c se oprir spre a ntinde corturile.
Pe cnd maurul se ndeprta ca s fie de fa la cobo- rrea litierei,
don Frederic se apropie de cavaler.
Nu-mi mai vorbi ! spuse el n grab, nu mai pomeni nimic n
legtur cu regele, cu dona Bianca sau chiar, cu imine, n faa acestui
maur afurisit, pe care mi vine la fiecare clip s asmut cinele ca s-1
sugrume, nu-mi mai vorbi pn la masa de sear, cci atunci o s fim
singuri i vom putea sta de vorb pe ndelete. Iar Mothril maurul,
vrnd nevrnd, o s ne lase singuri, cci el nu mnnc la un loc cu
cretinii i dealtfel are de supravegheat litiera.
Nu cumva litiera nchide n ea o comoar ?
56

Da, rspunse Frederic zmbind, nu te neli, e o comoar


nuntru.
In momentul acela apru Fernand ; Agenor fcuse attea gafe n
timpul zilei nct se temea s nu mai fac alta. Dar curiozitatea i era
cu att mai vie, cu ct i-o nfrna mai mult.
Fernand venise s primeasc porunci din partea st- pnului, cci
cortul lui don Frederic fusese instalat n mijlocul taberei.
Spune s ne serveasc masa, bunul meu Fernand, i zise
prinul. Cavalerului desigur c-i este foame i'sete.
Dar am s revin, zise Fernand. tii c am fgduit s nu v
prsesc i tii cui am fgduit.
O roea fugar urc n obrajii marelui maestru.
Rmi atunci cu noi, copile, spuse el, cci nu am taine fa de
tine.
Masa fu servit n cortul marelui maestru. Mothril, ntr-adevr, nu
lu parte Acum c sntem singuri, zise Agenor, cci este ca i icnd am
fi singuri, de vreme ce ai spus c nu avei taine fa de acest tnr,
lmurii-m i pe mine, iubite senior, cum s-au petrecut lucrurile, ca s
nu mai fac vreo gaf ca aceea pe care am fcut-o adineaori
Don Frederic se uit ngrijorat n juru-i.
Un perete de pnz este un meterez destul de slab ca s
pstreze o tain. Se poate vedea pe dedesubt, se poate auzi prin el.
Atunci, spuse Mauleon, s vorbim de altceva ; cu toat
curiozitatea mea ct se poate de fireasc, am s atept. i dealtfel, chiar
dac Satana i-ar da osteneala s ne mpiedice, de-aici pn la Sevilla
o s gsim noi un prilej pentru a schimba cteva cuvinte fr teama de
a fi auzii.
Dac nu erai att de obosit, spuse don Frederic, te-a vfi poftit
s iei cu mine din cort i s mergem pe jos, avnd fiecare spada la
old, nfurai n mantale i nsoii de Fernand. Ne-am fi dus s stm
de vorb pe cmp, ntr-un loc destul de descoperit spre a fi siguri c la
cincizeci de pai de noi, maurul, chiar de s-ar schimba n arpe
ntruchiparea lui de la-nceput nu ar putea s ne aud.
Seniore, rspunse Agenor cu acel zmbet pe care-1 dau
puterea fizic i nesecata ncredere a tinereii, eu nu snt niciodat
obosit. Adesea, dup ce alergam o zi ntreag la vnat de capre negre
pe piscurile cele mai nalte ale munilor notri, cnd m napoiam
seara, nobilul meu tutore Ernauton de Sainte-Colombe mi zicea :
Agenor, pe munte au fost recunoscui paii unui urs, eu i-am dibuit
urma. Vrei s vii cu mine s-1 pndim ? Eu doar lsam jos vnatul pe
care-1 adusesem i orict de trziu ar fi fost, plecam iari ntr-o nou
goan.
Atunci s mergem, spuse Frederic.
i scoaser ctile i platoele i se nfurar n mantale, nu att
din pricina nopilor friguroase din muni, ct mai ales ca s rmn
57

necunoscui ; dup ce ieir din corturi apucar pe drumul cel mai


drept care-i ducea afar din tabr.
Cinele voi s-i urmeze, ns don Frederic i fcu un semn i
inteligentul animal se culc la intrarea cortului ; era att de cunoscut de
toi, nct i-ar fi dat de gol pe cei doi prieteni.
De la primii pai fur oprii de o santinel.
Cine e soldatul acesta ? l ntreb don Frederic pe Fernand,
fcnd un pas napoi.
Este Ramon arcaul, monseniore, rspunse pajul ; am vrut s
fie pzit cum se cuvine patul Senioriei Voastre, i am aezat eu nsumi
o linie de santinele ; tii c am fgduit s veghez asupra voastr.
Atunci spune-i cine sntem, porunci marele maestru, nu e nici
un neajuns dac-i destinuim numele.
Fernand se apropie de santinel i i opti ceva la ureche. Soldatul
i ridic arcul, se ddu respectuos la o parte i i ls s treacDar abia fcuser cincizeci de pai c o form alb i nemicat se
ivi n ntuneric. Marele maestru, netiind ce putea s fie, merse drept
ntr-acolo. Era o a doua santinel nfurat ntr-o pelerin, care i
cobor lancea spunnd n spaniol, dar cu accentul gutural al arabilor :
Nu e voie s trecei.
Dar sta cine mai e ? l ntreb don Frederic pe Fernand.
Nu-1 cunosc, rspunse acesta.
Nu l-ai pus tu aici ?
Nu, cci este un maur.
Las-ne s trecem, spuse don Frederic n arab.
Maurul cltin din cap i continu s in ndreptat
spre pieptul marelui maestru vrful lat i ascuit al halebardei.
Ce -nseamn asta ? snt oare prizonier, eu, marele maestru, eu,
prinul ? Hei ! s vin grzile mele !
La rndul lui, Fernand scoase din buzunar un fluier mic de aur i
sufl n el.
Dar, naintea grzilor, chiar naintea santinelei spaniole care se
afla la cincizeci de pai mai n urm, apru, alergnd i sltnd, cinele
lui don Frederic ; acesta, recu- noscnd glasul stpnului i nelegnd
c cerea ajutor, se repezi cu un salt de tigru asupra maurului i prin
cutele pelerinei i nfipse colii att de puternic n gtul lui, nct
soldatul czu scond un ipt.
La acest ipt disperat, maurii i spaniolii ieir din corturi.
Spaniolii ineau o fclie ntr-o mn i spada n alta, maurii naintau
pe tcute i fr lumin, strecu- rndu-se prin ntuneric ca nite
animale de prad.
Vino aici, Allan ! strig marele maestru.
Auzindu-i glasul, cinele ddu drumul przii ncet i
cam cu prere de ru, i se napoie de-a-ndrtelea i cu ochii aintii
asupra maurului care se ridica ntr-un genunchi ; se aez apoi la
58

picioarele stpnului, gata s se repead din nou la un semn al


acestuia.
Tocmai atunci sosi i Mothril.
Marele maestru se ntoarse spre el i i spuse pe un ton impuntor
:
Ascult, Mothril, cine a instalat santinele n tabra mea ?
Omul sta e al dumitale. Cine 1-a pus aici ?
n tabra voastr, seniore ? rspunse Mothril cu cea mai mare
smerenie. O ! niciodat n-a fi avut o asemenea ndrzneal ; am
poruncit doar acestui credincios slujitor pe care-1 vedei i l art
pe maurul ce sta ntr-un genunchi, inindu-i cu amndou minile
gtul nsngerat s fac de paz temndu-m de vreo surpriz n
timpul nopii, i poate c mi-a neles greit poruncile, #sau nu o fi
recunoscut-o pe Senioria Voastr ; dar n orice caz, dac 1-a jignit pe
fratele regelui meu, i dac socotii c jignirea e vrednic de moarte,
va muri.
Nu, spuse don Frederic. Ar fi vinovat dac ar fi fost mnat de
vreun gnd ru, ns de vreme ce mi rspunzi c avea gnduri bune,
senior Mothril, eu snt acela care-i datorez o despgubire pentru
iueala cu care a intervenit cinele meu. Fernand, d-i punga ta acestui
omFernand se apropie n sil de rnit i i arunc punga pe care acesta
o prinse.
Acum, senior Mothril spuse don Frederic." ca unul ce nu
vrea s mai admit nici o abatere de la voina sa i mulumesc
pentru grija dumitale, dar nu mai e nevoie s-i dai osteneala, grzile
mele i spada mi snt de ajuns ca s m apere ; folose^te-i aadar
spada pentru aprarea dumitale i a litierei. i acum, pentru c tii c
nu mai am nevoie de dumneata nici e osmenii dumitale, ntoarce-te
la cort, senior Mothril, i aormi linitit.
Maurul fcu o plecciune, iar don Frederic porni mai departe.
Mothril l ls s se deprteze, i cnd vzu cele trei siluete a
prinului, a cavalerului i a pajului pier- zndu-se n ntuneric, se
apropie de santinel :
Eti rnit ? l ntreb n oapt.
Da, spuse santinela cu un aer posomorit.
Grav ?
Dinii animalului blestemat mi-au ptruns n gt n toat
lungimea lor.
Suferi ?
Mult.
Att de mult nct s nu te poi rzbuna ?
Cine se rzbun nu mai sufer. Poruncii.
Am s-i poruncesc cnd va veni vremea. Vino.
i amndoi se napoiar n tabr,
59

n vreme ce Mothril i soldatul rnit se ndreptau spre corturi, don


Frederic, nsoit de Agenor i de Fernand, se afunda n cmpia
ntunecat al crei orizont l forma sierra d'Estrella ; din cnd n cnd
trimitea, fie nainte, fie napoia lui, cinele al crui miros nu ddea
niciodat gre ; n cazul c ar fi fost urmrii, acesta i-ar fi ntiinat
cu siguran stpnul de prezena vreunui spion.
De ndat ce se crezu destul de departe pentru ca sunetul vocii s
nu ajung pn n tabr, don Frederic se opri, punndu-i mna pe
umrul cavalerului.
Ascult, Ag'enor, i spuse el cu un accent pornit din adncul
inimii, s nu-mi mai vorbeti niciodat despre persoana al crei nume
l-ai rostit ; cci dac ai s-mi vorbeti de ea n faa strinilor, m vei
face s roesc i s-mi tremure mna ; dac ai s-mi vorbeti ntre
patru ochi, mi vei sfia inima ; asta e tot ce-i pot spune. Nefericita
dona Bianca n-a tiut s cucereasc dragostea regalului ei so ; n locul
franuzoaicei att de neprihnit i att de blnd, a preferat-o pe Maria
Padilla, trufaa i focoasa spaniol. O ntreag poveste jalnic, plin
de bnuieli, de lupte i de snge, este cuprins n puinele cuvinte "ce i
le-am spus. Intr-o bun zi, dac va fi nevoie, am s-i spun mai mult ;
dar pn atunci, abine-tc, Agenor, i nu-mi mai vorbi de ea ; m
frmnt i aa destul de mult aceast situaie, ca s-mi mai aminteasc cineva despre ea.
Zicnd acestea, Frederic se nfur n manta ca i cnd ar fi voit s
ascund o durere nespus de mare.
* Agenor rmase pe gnduri lng marele maestru ; adu- nndu-i
amintirile, ncerca s ptrund ct de ct taina prietenului su spre a
vedea cu ce i poate fi de folos ; totodat nelegea c poate tocmai
pentru a-1 ajuta l chemase don Frederic la elMarele maestru nelese ce se petrecea n sufletul lui Agenor.
Iat ce voiam s-i spun, prietene, adug el. Ai s trieti de
azi nainte n preajma mea i desigur, cum nu voi avea de ce s m
feresc de tine, fr s-i vorbesc de ea, fr s-mi vorbeti nici tu, vei
reui cu siguran s msori prpastia ce m nspimnt chiar pe mine
; dar deocamdat mergem la Sevilla, unde m ateapt serbrile unui
turnir ; regele, fratele meu, vrea s m onoreze, zice el, i ntr-adevr,
dup cum ai vzut, mi 1-a trimis pe don Mothril, sfetnicul i prietenul
su.
Fernand nl din umeri n semn de ur i de dispre totodat.
M supun deci, urm Frederic, rspunzndu-i propriului gnd.
ns de cum am prsit Coimbra am nceput s am bnuieli ; ele snt
ntrite de supravegherea cu care snt nconjurat. Am s stau deci la
pnd. Nu am numai doi ochi, ci i pe cei ai credinciosului meu servitor Fernand ; i dac Fernand m va prsi pentru a ndeplini vreo
sarcin de care e neaprat nevoie, ai s-mi rmi tu, cci v iubesc pe
amndoi la fel de mult.
60

i don Frederic. ntinse fiecruia din cei doi tineri cte o mn pe


care Agenor o duse respectuos la inim, i pe care Fernand o acoperi
de srutri.
Seniore, spuse Mauleon, snt fericit c iubesc i snt iubit
astfel, dar sosesc prea trziu spre a-mi lua partea dintr-o prietenie att
de puternic.
Vei fi fratele meu, zise don Frederic, vei intra n inima mea ca
i eu ntr-a ta ; i acum s nu mai vorbim de serbri i de frumoasele
lovituri de lance care ne ateapt la Sevilla. S ne napoiem n tabr.
n spatele primului cort pe lng care trecu, don Frederic l gsi pe
Mothril care prea c st de veghe ; se opri i-1 privi pe maur fr a
putea s-i ascund neplcerea ce i-o pricinuia vederea lui.
Seniore, i spuse el lui Frederic, vznd c nimeni nu dormea n
tabr, mi-a venit o idee : ntruct zilele snt att de fierbini, Altea
Voastr n-ar fi de prere s porneasc la drum ? Luna s-a nlat,
noaptea e plcut i rcoroas ; vom mai scurta din nerbdarea cu care
v ateapt regele fratele vostru.
Dar dumneata, zise Frederic, dar litiera dumitale ?
O ! Seniore, rspunse maurul, eu i toi ai mei sn- tem la
ordinele Senioriei Voastre.
Atunci s mergem, m nvoiesc, d ordin de plecare.
In vreme ce se neuau caii i catrii, n vreme ce se strngeau
corturile, Mothril se apropie de santinela rnit.
Dac vom face zece leghe n noaptea asta, ntreb el, vom fi
strbtut primul lan de muni ?
Da, rspunse soldatul.
i dac vom pleca mine pe la orele apte seara, la ce or vom
ajunge la vadul Zezerei ?
La ora unsprezece.
La ora artat de soldat, ajunser la noul popas. Felul acesta de a
cltori, aa dup cum prevzuse maurul, fusese plcut pentru toi, iar
el avusese cel mai mult de ctigat, putnd s ascund mai uor litiera
de privirile curioase ale lui MusaronCci o singur preocupare l frmnta pe vrednicul scutier, aceea
de a afla ce fel de comoar era tinuit n cutia aurit pe care Mothril o
pzea cu atta strnicie.
Aadar, ca un adevrat fiu al Franei ce era, nu inu deloc seama de
cerinele noului climat n care se gsea, i n toiul celei mai mari
zpueli a zilei ncepu s dea trcoale pe lng corturi.
Soarele i arunca razele perpendicular ; prin tabr nu se vedea
ipenie de om. Frederic se retrsese n cort spre a rmne singur cu
gndurile lui. Fernand i Agenor stteau de vorb sub cortul lor, cnd
deodat l vzur pe Musaron aprnd la intrare. Scutierul avea acea
figur zmbitoare a omului care aproape a ajuns la inta de mult
cutat.
Senior Agenor, spuse el, o mare descoperire !
61

Care ? ntreb cavalerul, pbinuit cu otiile scutierului su.

62

Aceea c don Mothril vorbete litierei, iar litiera i rspunde.


i ce-i spun ? ntreb cavalerul.
Am auzit convorbirea, ns n-am putut s-o neleg, deoarece
maurul i litiera vorbeau n limba arab.
Cavalerul nal din umeri.
Ce zici de-asta, Fernand ? I-auzi, dac ar fi s-1 credem pe
Musaron, comoara lui Mothril vorbete.
Nu e nimic de mirare, rspunse pajul, deoarece comoara lui
don Mothril e o femeie.
Ah ! fcu Musaron cam descumpnit.
Tnr ? ntreb n grab Musaron.
Tot ce se poate.
Frumoas ?
mi cerei prea mult, senior cavaler, i cred c asta e o ntrebare
la care puine persoane, chiar din suita lui don Mothril, ar putea
rspunde.
Ei bine ! eu o s aflu, spuse Agenor.
Cum aa ?
ntruct Musaron a reuit s ajung pn la cort, o s ajung i
eu. Noi cei care vnm prin muni sntem obinuii s ne strecurm din
stnc-n stnc i s surprindem capra neagr. Seniorul Mothril n-o fi
el mai priceput i mai bnuitor dect o capr neagr Fie ! spuse Fernand, mnat de un avnt plin de tineree
nebunatic ; ns cu o condiie, s merg i eu cu dumneavoastr.
Vino, i ntre timp Musaron va sta de paz.
Agenor nu se nelase i nu era nevoie de attea msuri de
prevedere. Era ora unsprezece dimineaa. Soarele african i arunca
cele mai fierbini raze, tabra prea prsit ; santinelele spaniole i
maure cutaser un pic de umbr fie sub o stnc, fie sub un copac
singuratic, n aa fel nct, dac n-ar fi fost corturile care s dea peisajului aparena de a fi locuit pentru moment, te-ai fi crezut n pustiu.
Cortul lui don Mothril era cel mai deprtat. Pentru a-1 izola i mai
mult sau pentru a-i aduce puin rcoare, fusese aezat lng un plc de
copaci. Litiera fusese bgat n cort, iar la intrarea cortului atrna o
draperie de stof turceasc ce mpiedica privirea s ptrund nuntru.
Musaron le art cu mna cortul care adpostea comoara. Numaidect,
dup ce-1 lsar pe Musaron n locul unde se afla i de unde putea s
vad tot. ce se

petrccea la cortul aezat cu faa spre tabr, cei doi lioeri fcur un
ocol i ajunser la marginea pdurii ; odat ajuni acolo, oprindu-i
rsuflarea, mergnd pe virful picioarelor, ndeprtnd cu grij crengile
al cror fonet le-ar fi trdat prezena, naintar i fr a fi auzii de
don Mothril ajunser pn la pnza circular n mijlocul creia se aflau
maurul i litiera lui.
De vzut nu se vedea nimic, dar n schimb se putea auzi."
O ! fcu Agenor, n-o s aflm mare lucru dn spusele .lor, cci
vorbesc n arab.
Fernand i duse degetul la buze.
neleg araba, lsai-m s ascult.
Pajul trase cu urechea, iar cavalerul rmase nemicat i tcut.
Ciudat, spuse Fernand dup ce ascultase dteva clipe, vorbesc
de dumneavoastr.
De mine ! zise Agenor, nu se poate.
Ba da. nu m nel.
i ce spun ?
Pn acum a vorbit numai don Mothril. Tocmai a ntrebat : E
vorba de cavalerul cu pana rou ?u
Chiar n aceeai clip un glas melodios i impresionant, care te
ptrundea drept la inim, rspunse :
Da, de cavalerul cu pana rou ; e tnr i frumos Fr ndoial c e tnr, rspunse Mothril, cci are abia
douzeci de ani, dar frumos, asta o tgduiesc.
i poart cu mndrie armele i pare viteaz.
Viteaz ? Un vntur-lume ! Un vultur din Firmei care vrea s
se nfrupte i el din leul Spaniei noastre !
Ce spune ? ntreb Agenor.
Pajul i repet rznd cuvintele lui Mothril.
Fruntea cavalerului se nroi toat ; duse mina la minerul spadei i
o trase pe jumtate din teac. Fernand l opri.
Seniore, urm pajul, aa pesc cei care ascult pe la ui ; dar
cred c o s-mi vin rndul i mic ; s ascultm.
Glasul duios relu, tot n arab :
E primul cavaler francez pe care-1 vd ; iart-mi mica mea
curiozitate. Dup ct se spune, cavalerii francezi snt renumii prin
curtenia lor. Acesta e n serviciul regelui don Pedro ?
5 Cavalerul de May.lrton
65

Aiaaa. spuse Mothril cu un accent de mnie stp- nit, nu-mi


mai vorbi despre acest tnr.
Dumneata mi-ai vorbit de el cnd l-am ntlnit n muni Dup
ce mi-ai fgduit c facem un popas sub copacii unde el ne-o luase
nainte, m-ai ndemnat, aa istovit cum eram* s ndur o oboseal n
plus ca s ajungem La Combra nainte ca seniorul francez s-i poat
vorbi lui Frederic,
Fernand i sprijini mna de braul cavalerului; i se pru c acum se
lmurea taina maurului.
Ce tot spune acolo ? ntreb cavaieraL
Fernand i repet euvnt cu cuvnt vorbele lui Mothril.
ntre timp acelai glas continua cu un accent ce mergea pn la
inima cavalerului, cu toate c nu-i nelegea spusele :
Dac nu e viteaz, de ce pari c te temi att de mult de el ?
M feresc de toat lumea* dar nu m tem de nimeni, rspunse
Mothril. i apoi socotese c n-are rost s te mai ocupi de un om pe
care n curaad nu ai s-1
mai vezi.
Mothril rostise aceste din urm cuvinte cu un accent care nu mai
lsa mei o ndoial asupra nelesului tor ; Agenor i ddu seama,
dup micarea pe care o fcu paj ul, c acesta aflase un lucru
important
Fii cu och&Mi patru* senior de MauMon* spuse el. Fie
dicitr-o pricin politic,, fie din ur amestecat eu gelozie, avei n
Mothril un duman.
Agenor zmbi dispreuitorAmndoi ascultar din nou, dar nu mai auzir nimfe. Cteva clipe
mai trziu, l zrir pe Mothril cum se deprta printre copaci,
ndreptndu-se spre cortul lui don
Frederic.
Mi se pare,, spuse Agenor,. c acum ar fi momentul s o
vedem i s-i vorbim acestei frumoase Aissa, care nutrete atita
simpatie pentru cavalerii, francezi.
S o vedem, da, zise Fernand ; s-t vorbim, nu. Cci s nu
credei c Mothril a plecat fr s lase paznici la intrare
i cu vrful pumnalului fcu prin custura cortului o deschiztur,
strimt, prin care, orict de strimt ar fi fost, privirea tot putea
ptrunde.
Aissa era culcat pe un divan din stof purpurie bror- dat cu aur .
era cufund at ntr-una din acele visri tcute i zmbitoare specifice
femeilor din Orient, a cror ntreag via aparine senzaiilor fizice.
ntr-o mn inea acel instrument muzical care se numete guzl.
Cealalt mn i-o strecurase prin pru-i negru presrat cu perle, care
fcea s ias mai bine la iveal degetele lungi i subiri cu unghiile
roite cu carmin. O privire gale i rourat nea de sub pleoapele ei
66

cu gene mtsoase, prnd s caute fiina pe care o vedea cu ochii


minii, spre a se fixa asupr-i.
Ce f rumoas e ! opti Agenor.
Seniore spuse Fernand gndii-v c e o maur i prin
urmare o dumanc a sfintei noastre religii,
Nu-i nimic, am s-o cretinez.
In momentul acela l auzir pe Musaron tuind. Era semnalul
convenit n cazul cnd s-ar fi apropiat cineva de pdure ; cu aceeai
grij de a nu fi vzui, cei doi tineri o luar napoi pe drumul pe care
veniser. Aju- gnd la marginea pdurii, zrir o mic trup compus
din vreo doisprezece clrei arabi i castiliani, venind dinspre Sevilla.
Acetia merser drept la Mothril care, zrindu-i, se oprise la civa
pai de cortul marelui maestru. Clreii veneau din partea regelui don
Pedro aduceau o nou depe fratelui su. Aceast depe era nsoit
de o scrisoare pentru Mothril. Dup ce i citi scrisoarea, Mothril intr
n cortul lui don Frederic, rugn- du-i pe noii sosii s mai atepte o
clip, In cazul cnd marele maestru ar fi dorit s cear vreo lmurire.
Iar ai venit! spuse don Frederic vzndu-1 pe Mothril aprnd
n cortul su Seniore, ceea ce-mi d ndrzneala de a ptrunde pn la Altea
Voastr este un mesaj din partea onoratului nostru rege, mesaj ce v
este adresat i pe care n-am vrut s ntrzii n a vi-1 nmna.
i ntinse scrisoarea lui don Frederic, care o lu cu Oarecare
ovial. Dar, de la primele rnduri pe care le citi, fruntea i se nsenin.
n scrisoare se spunea :
Prea iubitul meu frate, grbete-te, cci curtea mea e de-acum
plin de cavaleri de toate naiile. Sevilla nu mai poate de bucurie n
ateptarea viteazului mare maestru al ordinului Sfntului Iacob. Cei pe
care-i vei aduce
cu tine vor fi binevenii ; dar nu-i ngreuna mersul cu un cortegiu prea
numeros. Fala mea va fi s te vd, fericirea mea s te vd repede".
In momentul acela, Fernand i Agenor, crora accast nou trup
ce se ndrepta spre cortul lui don Frederic le pricinuia oarecare
nelinite, intrar i ei n cort,
Ia te uit, spuse don Frederic ntinznd lui Agenor scrisoarea
regelui ; citete i vezi ce spune despre primirea ce ne ateapt.
Altea Voastr nu adreseaz cteva cuvinte de bun venit celor
ce i-au adus scrisoarea ? ntreb Mothril.
Don Frederic fcu un semn din cap i iei. Apoi, dup ce le
mulumi pentru graba de care dduser dovad, cci aflase c
veniser de la Sevilla n cinci zile, Mothril se adres efului :
i opresc soldaii ca s-i aducem mai mult cinstire marelui
maestru. Iar tu napoiaz-te cu iueala rndunicii i spune-i regelui
don Pedro c prinul se afl n drum spre Sevilla1.
Apoi i opti :
m

Spune-i regelui c nu m voi ntoarce fr dovada pe care


i-am fgduit-o.
Clreul arab se nclin i, fr s scoat un cuvn, fr s se mai
odihneasc nici el nici calul, plec din nou ca o sugeat.
Aceast recomandare fcut n oapt nu-i scp lui Fernand i,
cu toate c nu tia despre ce este vorba pentru c nu auzise cuvintele
lui Mothril, socoti de datoria lui s-i spun stpnului c aceast
plecare a efului abia sosit ddea cu att mai mult de bnuit cu ct
acest ef era maur, iar nu castilian.
Ascult, i spuse Frederic cnd rmaser singuri. Primejdia,
dac e vreuna, nu m poate amenina nici pe mine, nici pe tine, nici
pe Agenor ; noi sntem oameni ncercai care nu ne temem de
primejdie. Ins la castelul Mediii a Sidonia se afl o fiin slab i
fr aprare, o femeie care a suferit destul pn acum pentru mine i
din pricina mea. Trebuie s te duci tu acolo, trebuie s m prseti ;
trebuie, printr-un mijloc oarecare, a crui alegere o Las la iscusina
ta, s ajungi pn la ea i s-o ntiinezi s se fereasc. Tot ce n-a
putea s-i spun ntr-o scrisoare, i vei spune tu prin viu grai.
. Voi pleca atunci cnd dorii ; tii c v stau cu totul (a
dispoziie.

Frederic se aez la o mas i scrise pe un pergament cteva


rnduri, dup care i puse pecetea ; abia terminase cnd Mothril intr
din nou n cortul su.
^ Dup' cum vezi, spuse don Frederic, i eu i. scriu clin partea
mea regelui don Pedro: Mi s-a prut c dac i-a i- trimis un rspuns
verbal prin omul dumitale, ar LI nsemnat s-i. primesc scrisoarea cu
destul rceal. Mine diminea Fernand va pleca.
Drept rspuns, maurul fcu o plecciune ; de fa cu el marele
maestru vr pergamentul ntr-un scule brodat cu perle fine i i-1
ddu pajului.
tii ce ai de fcut ? l ntreb el.
Da, monseniore, tiu.
Dar, spuse Mothril, ntruct Altea Voastr l preuiete att de
mult pe cavalerul francez, de ce nu-1 trimite n locul pajului su de
care are mai mult nevoie, l-a da o escort de patru oameni de-ai mei
i, predndu-i regelui scrisoarea o scrisoare de la fratele su ar
merita dintr-o dat favorurile pe care socoteai s' le cerei pentru el.
iretlicul maurului l puse o clip n ncurctur pe don Frederic,
ns Fernand, i veni n ajutor.
Cred c regelui Castiliei trebuie s i se trimit tm spaniol.
Dealtfel, pe mine m-a ales prima dat Altea Voastr i, n afara unui
Ordin categoric din partea v-sa, doresc s pstrez cinstea acestei
misiuni.
Bine, rspunse don Frederic, nu vom schimba nimic din ce am
hotrt.
Monseniorul este stpnul, zise Mothril, iar noi toi de aici nu
avem alt datorie dect s-i ndeplinim poruncile, i eu tocmai veneam
s le primesc.
n cc privin ?
n privina plecrii. N-am rmas nelei c vom cltori
noaptea' ca i ieri ? Altea Voastr s-a simit ru cltorind noaptea ?
. Ba nu, dimpotriv.
Ei bine ! nu mai avem dect o or sau dou de lumin, urm
Mothril, ar fi deci timpul s plecm.
D ordinele cuvenite. Eu voi fi gata.
Mothril iei.
Ascult, i spuse don Frederic lui Fernand : aveen de trecut rul
care coboar din Sierra Es trei la i se vars in Tajo. In momentul
trecerii are s fie, aa cum se n- tmpl ntotdeauna, o oarecare
nvlmeal ; ai s profii de ea cnd vei ajunge pe cellalt mal, ca s
te ndeprtezi numaidect; cci cred c nici tu nu te sinchiseti mai
mult dect mine de escorta pe care i-a propus-o maurul Numai s fii
foarte prevztor n timpul cltoriei, i mai cu seam dup ce vei fi
sosit, cci tii c ea este pzit cu strnicie.
Da, monseniore, tiu.
69

Mothril nu pierdu nici o clip spre a da ordinele cuvenite.


Caravana porni la drum n ordinea obinuit, adic o avangard de
clrei mauri cerceta drumul ; venea apoi don Frederic supravegheat
de Mothril, rar la urm litiera i ariergarda.
Ctre orele zece, strbtuser lanul de muni i coborau la vale. O
or mai trziu, printre copacii ce creteau pe povrniul muntelui, se
zri o fie albstruie ce semna cu o panglic lung i erpuit din
care, n diferite locuri, luna fcea s neasc mii de scntei.
Iat Zezera, spuse Mothril; cu ngduina Alteei Voastre, voi
pune s se cerceteze Vadul.
Era un prilej pentru don Frederic s rmn cteva clipe singur cu
Agenor i cu Fernand. Astfel c se grbi s-i dea drumul maurului,
printr-un semn de ncuviinare fcut din cap,
Dup cum se tie, Mothril nu mergea fr litier ; de aceea fcu un
ocol spre ariergard i apru apoi nsoind comoara care l preocupase
att de mult pe Musaron nainte de a afla ce fel de comoar era,
E rndul meu acum s cer o ngduin Alteei Voastre. Noi
francezii avem obiceiul s trecem rurile chiar prin locul unde ne
gsim ; a vrea s ajung de partea cealalt a rului n acelai timp cu
maurul.
Era n,c un mijloc pentru don Frederic de a-i putea da lui
Fernand _ ultimele instruciuni fr s-1 aud nimeni.
F cum crezi, i spuse el cavalerului, dar ferete-te de vreo
primejdie, tii c am nevoie de tine.
Monseniorul ne va regsi pe malul cellalt. i fcnd n sens
opus acelai drum pe care-1 fcuser maurul i litiera, cavalerul
dispru printre cotiturile muntelui nsoit de Musaron.

V
TRECEREA RULUI
Maurul, care plecase primul, ajunse tot primul la r-- mul rului.
Fr ndoial c, fie la venire, fie n timpul unei alte cltorii, el
cercetase vadul pe care venea s-1 recuhoasc acum cci fr nici o
ovial cobor pn la rm, pier- zndu-se pn la jumtatea corpului
printre leandrii care, n partea de miazzi a Spaniei i Portugaliei,
nsoesc aproape totdeauna fluviile- La un semn al lui, conductorii
litierei apucar catrii de cpstru i, dup ce Mothril le art drumul
70

pe care trebuiau s-1 urmeze i care era uor de recunoscut dup o


pdurice de portocali ce se afla n acea direcie, intrar n ap i
ncepur s traverseze rul, operaiune pe care o aduser la ndeplinire
fr ca apa s treac mai sus de burta catrilor. Cu toat sigurana pe
care prea s o aib Mothril c vadul nu prezint nici o primejdie,
urmri tot timpul cu privirile mersul litierei pn cnd ajunse cu bine
pe cellalt mal.
Abia atunci se uit n jurul lui i, aplecndu-se pn la nlimea
leandrilor ntreb :
Eti acolo ?
Da, rspunse un glas.
Ai s-1 recunoti pe paj, nu-i aa ?
Este cel care a asmuit cinele.
Scrisoarea se afl ntr-un scule pe care-1 poart atrnat la
old ntr-o mic tolb. Mie mi trebuie tolba asta.
O vei avea, rspunse maurul.
Atunci pot s-1 chem ? Eti gata ?
Am s fiu cnd va veni timpul.
Mothril urc din nou pe rm i se= ndrepta spre. do ii Frederic i
Fernand.
n timpul acesta Agenor i Musaron ajunseser la rndu-le pe
malul rului, i aa cum spusese, fr s-i pese de adncimea apei,
cavalerul i mpinse cu curaj calul n mijlocul curentului.
Rul era puin adine pe lng maluri. Cavalerul i scutierul se
afundar deci ncet i treptat. Dincolo de jumtatea drumului, calul
pierdu pmntul de sub picioare ; dar susinut de fru i de ndemnurile
cavalerului, el not din rsputeri i ddu iar de pmnt la vreo
douzeci de pai mai departe. Musaron i urma stpnul ntocmai ca o
umbr ; i, dup ce i conduse calul aproape la fel, ajunse i el teafr
i nevtmat de cealalt parte a curentului. Dup cum i era obiceiul,
voi s se laude cu aceast isprav, dar stpnu-su, ducnd un deget la
buze, i fcu semn s tac. Amndoi ajunser deci pe malul cellalt
fr s se aud altceva dect uorul clipocit al apei i fr ca vreo
micare s-i fi destinuit lui Mothril trecerea cavalerului.
Ajuns acolo, Agenor se opri, descleca i arunc Mul calului n
minile lui Musaron, apoi fcnd un ocol, ajunse la cealalt margine a
pdurii de portocali, n faa creia vedea friza aurita a litierei luminat
de o raz de lun ; dealtfel, chiar dac n-ar fi tiut unde se afla, tot ar fi
gsit-o cu uurin. Acordurile tremurtoare ale guzlei rsunau n
noapte, fiind o dovad c Aissa, ca s-i mai treac timpul pn la
sosirea pzitorului ei, se. apucase s cnte din acel instrument. La
nceput, nu erau, dect nite acorduri rzlee aruncate in vnt i n
noapte de ctre degetele distrate ale muzicantei. Dar acestor acorduri
le urmar cuvinte care, dei traduse din arab, erau cotale n cea mai
curat castilian. Frumoasa Aissa cunotea aadar spaniola. Cavalerul
71

ar fi putut deci s-i vorbeasc ; el continu s se apropie, cluzit de


astdat i de muzic i de voce.
Aissa trsese perdelele litierei din partea opus ru- lui, i fr
ndoial spre a se supune poruncilor tpnu- ui, cei doi conductori se
retrseser la vreo douzeci de pai mai departe. Tnra era culcat n
litiera luminat de cea mai strlucitoare raz a lunii, al crei mers l
urmrea pe cerul fr nori. inuta ei,, ca a tuturor fetelor din Orient,
era plin de graie fireasc i de senzualitate.
Prea s aspire prin toi porii acele parfumuri ale nopii pe care o
adiere cald dinspre sud le mpingea dinspre Ceuta spre Portugalia.
Cit privete cntedUl, acesta era o compoziie oriental.
Dup ce termin cntecul, ale crui ultime acorduri mai vibrau
armonios n" aer, cavalerul, nemaiputndu-i stpini nerbdax^ea,
apru n spaiul liber luminat de razele lunii, aflat ntre pdurice i
litier. Vznd un brbat ivindu-se pe neateptate, o femeie djun
Occident ar fi scos un ipt i ar fi chemat n ajutor; Fijtaioasa maur
nu fcu nici una, nici alta ; se sprijini doaivrp mna stnga i cu dreapta
scoase de la br-u un mic pumnal ; dar aproape numaidect,
recunoscndu-1 pe cavaler, vr pumnalul n teac, i ls capul pe una
din minile ndoite aene i, ducnd-o pe cealalt pe buze, i fcu semn
sa se apropie fr zgomot. Agenor se supuse. Draperiile lungi ale
litierei, precum i valtrapurile care acopereau catrii formau un fel de
perete care l ferea de privirile celor paznici ocupai dealtfel s se uite
spre cellalt mal la pregtirile de trecere ale lui Fernand i don Frederic ; se apropie deci cu ndrzneal de mna po care tnra o scosese
din litier ; i-o lu i apsndu-i buzele pe ea spuse :
Aissa m iubete i eu o iubesc pe Aissa.
Cei din ara ta snt oare vrjitori, de pot citi astfel in inima
femeilor tainele pe care nu le-au ncredinat dect nopii i singurtii
?
Nu, rspunse cavalcrul ; dar ei tiu c dragostea cheam
dragoste. Oare voi fi avut nefericirea s m nel?
tii bine c nu, rspunse tnra. De cnd Mothril m trte
dup el i m pzete de parc i-a fi soie iar nu fiic, mi-au trecut
prii} faa ochilor cei mai frumoi cavaleri mauri i castilienl, fr
s-mi ridic privirile de la perlele ce-mi mpodobesc brara i fr ca
gndu- rile^ mi se desprind de la rugciunea n care eram cufundat.
Dar cu tine nu s-a ntmplat la fel ; de cum te-am ntlnit n muni, a
fi voit s cobor din litier i s te urmez. Poate e miri c-i vorbesc
astfel, dar cu n-am trit la ora. Snt o floare a singurtii, i aa cum
floarea i druiete parfumul celui care o culege i apoi moare, tot
astfel i eu i voi drui dragostea mea dac o vei primi i voi muri
dac nu o vei primi.
Dup cum Agenor era primul brbat asupra cruia i oprise
privirile frumoasa maur, la fel i ea era prima femeie care, prin
armonia glasului, a gestului i a privirii, i trezise n inim fiori att de
72

plcui. Se pregtea aadar s rspund acestei ciudate mrturii prin


care, n loc s se apere, i-o lua parc naintea dorinelor lui, cnd
deodat rsun un ipt dureros, cumplit, sfietor, care i fcur s
tresar pe Agenor i pe tnra maur. n acelai timp se auzi vocea
marelui maestru, care striga de pe malul cellalt :
Ajutor ! Agenor ! Ajutor ! Femand se neac
Tnra, printr-o micare iute, iei pe jumtate din
litier, atinse uor cu buzele fruntea tnrului i i spuse doar att :
Am s te mai vd, nu-i aa ?
i-o jur pe sufletul meu, rspunse Agenor.
Du-te acum n ajutorul pajului, spuse ea, ndepr- tndu-1 cu o
mn i cu alta nchiznd perdelele.
Din dou salturi i datorit unui mic ocol, cavalerul ajunse pe
malul rului.- ntr-o clip i desprinse spada i pintenii. Cum din
fericire era fr armur, se^vnt spre punctul unde vltoarea apei arta
dispariia pajului.
Iat ce se petrecuse :
Aa cum am artat mai sus, dup ce se ngrijise de trecerea litierei
i dup ce-i dduse lmuririle cuvenite maurului ascuns printre
leandri, Mothril se napoiase la marele maestru i la Fernand care
ateptau la vreo sut de pai de rm mpreun cu restul suitei.
Seniore, spuse maurul, vadul a fost gsit, i dup cum poate
vedea Altea Sa, litiera a ajuns pe malul cellalt fr accident. Totui^
pentru mai mult siguran, voi face chiar eu pe cluza mai nti
pentru paj, apoi pentru Altea Voastr, iar oamenii mei vor trece dup
aceea.
Aceast propunere se potrivea att de bine cu dorinele marelui
maestru nct nici nu-i trecu prin minte s se mpotriveasc.
ntr-adevr, nimic nu putea uura ^mai bine ducerea la ndeplinire a
planului stabilit de Fernand i don Frederic.
Bine, i spuse el lui Mothril. Fernand are s treac primul i
cum trebuie s ajung naintea noastr la Sevilla, i va continua
drumul, n vreme ce noi vom trece rul.
Mothril fcu o plecciune ca semn c nu vedea nici o piedic la
aceast dorin a marelui maestru.
Ai ceva de comunicat regelui don Pedra fratele meu,. cu
prilejul plecrii Iul Fernand ntreb don Frederic.
Nu, monseniore, rspunse maurul; curierul meu a plecat i va
ajunge naintea trimisului vostru.
Bine atunci, zise don Frederic, pornete nainte.
Dei distana pn la ru era mic, don Frederic gsi
timpul s-i reaminteasc lui Fernand sfaturile date, II iubea mult pe
acest paj pe care l luase pe ling el de mic copil, iar tnrul i era adine
devotat. Astfel c don Frederic nu ovise s-i dezvluie n ciuda
tinereii sale cele mai intime taine.
73

Mothril atepta pe malul rului. Totul era linitit. Peisajul luminat


de lun, cu umbra munilor din apropiere* cu reflexele argintii ale
rului, prea s fac parte din acele mprii ale znelor ce apar numai
n vis. Omul cel mai bnuitor, vznd aceast tcere i limpezime a
nopii* chiar dac l-ar fi ntiinat cineva, n-ar fi voit s cread c-1
pate vreo primejdie.
De aceea Fernand, curajos din fire i cam zvpiat aa cum snt
toi la vrsta lui, nu ncerc nici cea mai mic team i i mpinse calul
n ru inapoia catfircii maurului.
;
Mothril mergea nainte. Vreme de cteva minute, calul i catrca
simir fundul apei ; dar ncet-ncet maurul o lu spre dreapta,
Te deprtezi de drunv Mothril ! strig don Frederic de pe mal.
Bag de seam, Fernand, bag de seam !
Nu v temei de nimic, monseniore, rspunse Mothril*
deoarece eu merg nainte. Dac ar fi vreo primejdie, a fi cel dinti
care s-o recunosc.
Rspunsul era vrednic de crezare. Astfel, cu toate c maurul se
ndeprta din ce n ce mai mult de linia dreapt pe Fernand nu-1
ncerc nici o bnuial. Dealtfel* poate c acesta era mijlocul folosit
de cluza lui spre a tia curentul cu mai puin greutate.
Catrca maurului pierdu pmntul de sub picioare i calul lui
Fernand ncepu s noate dar pajului puin i psa, cci el nsui nota
destul de bine ca s poat traversa rul, n cazul cnd ar fi fost silit s
recurg ta propriile sale fore.
Marele maestru continua s observe trecerea eu o ngrijorare
crescnd.
Ai schimbat direcia, Mothril ! strig el ; ai schini- bat direcia.
ine-o la stnga, Fernand.
Dar Fernand, care i simea calul notnd cu putere i care dealtfel
era mereu procedat de maur, nu simi nici un fel de team n aceast
traversare, n care nu vedea dect un joc, i ntorcndu-se n a,
rspunse :
Nu v temei, monseniore, snt pe drumul cel bun, pentru c
seniorul Mothril merge naintea mea. :
Dar fcnd aceast micare, i apru o nluc ciudat; n dra pe
care o lsa dup el calul, i se pru c zrete capul unui om care se
scufundase ndat ce ntorsese el capul, ns nu att de repede totui ca
s nu fie vzut.
< Senior Mothril i spuse el maurului mi se pare
ntr-adevr c am greit drumul. Litiera dumitale nu a trecut pe aici i,
dac nu m nel, o vd colo scldat de razele lunii lng pduricea de
portocali, cu mult la stnga noastr.
Nu este dect o mic spaiune mai adnc, rspunse maurul, i
ntr-o clip o s prindem iar pmntul sub picioare.

74

- Te deprtezi, te deprtezi, i strig nc o dat don Frederic,


care acum ns era att de departe nct glasul lui abia ajungea pn la
copil.
ntr-adevr, spuse Fernand care ncepea s-fie-cuprins de
oarecare ngrijorare, vznd sforrile zadarnice pe care le fcea calul
trt parc de o putere necunoscut spre curent, n vreme ce .Mothril,
stpn pe catrca lui rmnea la stnga, destul de departe de el.
Senior Mothril, strig pajul, e o trdare la mijloc.
Abia rostise aceste cuvinte, cnd calul nechez pe
neateptate, i aplecndu-se ntr-o parte, btu apa cu putere, ns fr a
nota ca mai nainte cu piciorul drept. Aproape numaidect nechez i
mai dureros i ncet s noate i cu piciorul stng. Atunci,
nemaisusi.nndu-se dect pe cele dou picioare din fa, animalul i
afund pe nesimite crupa n ap.
Fernand vzu c sosise clipa s se arunce In nu, dar n zadar voia
s-i scoat picioarele din scri, cci se simea parc legat de cal.
Ajutor ! ajutor ! strig Fernand. /
Acest strigt dureros l auzise: Agenor^ - strigt ce-1 trezise din
admiraia n care l mpinsese nfiarea i glasul frumoasei maure.
ntr-adevr, calul continua s se scufunde ; numai nrile mai
rmseser la suprafaa apei i suflau cu multa greutate, n vreme ce
picioarele din fa fceau s icneasc apa de jur mprejurul lui.
;Fernand voi s strige pentru a doua oar ajutor, dar smuls de acea
putere ascuns creia mai ncercase zadarnic s i se. mpotriveasc,
urm calul n adnc ; doar mna ridicat spre cer ca pentru a cere
rzbunare sau ajutor se mai mic o clip deasupra bulboanei, dar, ca
i restul corpului, dispru n curnd. Nu se mai vzu dect un vrtej,
care din fundul' rului urca la suprafa, unde venir s se sparg
numeroase bici nroite de snge.
Doi prieteni se repeziser n ajutorul lui Fernand, de o parte
Agenor, dup cum am mai spus, de alta cinele obinuit s asculte de
glasul pajului aproape cu acelai devotament ca i de al stpnului.
Amndoi cutar n zadar, cu toate c do dou sau de trei ori
Agenor vzu cinele scufundndu-se n aceeai direcie ; a treia oar
chiar, animalul reapru gfind innd n gur un petic de stof. i, ca i
cum smulgnd acest petic, el ar fi fcut tot ce-i sttea n puteri, not
spre mal, culcndu-se la picioarele stpnului, i scoase unul din acele
urlete jalnice i dezndjduite care fac, atunci cnd se aud n toiul
nopii, s nghee i inimile cele. mai tari. Peticul de stof era tot ce
mai rmnea din nefericitul fernand.
Noaptea trecu n cercetri zadarnice. Don Frederic, care la rndu-i
trecuse rul fr nici un accident, rmase toat noaptea pe mal. Nu se
putea hotr s prseasc acest mormnt mictor din care ndjduia
la fiece clip s-1 vad ieind pe prietenul lui.
Cinele urla la picioarele sale.
75

Agenor, vistor i posomorit, inea n mn peticul de stof, adus


de cine, i prea s atepte cu nerbdare ivirea zorilor.
Mothril care, la rndu-i, sttuse mult timp aplecat printre leandri ca
i cnd l-ar fi cutat pe tnr, se na- poiase cu faa rvit, repetnd
Allah ! Allah ! i cuta s-1 mngie pe marele maestru cu acele fraze
banale care snt o durere n plus pentru cel ce sufer.
Zorile se ivir ; primele raze l luminar pe Agenor care sttea la
picioarele lui don Frederic. Se vedea bine c atepta aceast clip cu
nerbdare, cci abia ptrunseser primele raze prin deschiztura
cortului, c se i
apropie de deschiztur i privi cu adnc aien-LC peticul de stoi'
smuls din tunica nefericitului pajAceast cercetare i ntri de bun seam bnuielile, cci i
spuse, cltinnd dureros din cap, marelui maestru:
Seniore, iat o ntmplare foarte regretabil i mai ales foarte
ciudat.
Da, rspunse Frederic, foarte regretabil i foarte ciudat !
De ce mi-a trimis providena o asemenea durere ?
Monseniore, spuse Agenor, cred c nu trebuie s nvinuim
providena de toate astea. Privii aceast ultim rmi de la
prietenul pe care-1 plngei.
Ochii mi s-or mpienjeni privind-o, spuse don Frederic, i
mi s-ar umple de lacrimi.
Dar nu vedei nimic, seniore ?
Ce vrei s zici ?
Vreau s zic c tunica nefericitului Fernand era 'alb ca
vemntul unui nger. Vreau s zic c apa rului
e limpede i curat cum e cristalul, i cu toate astea, uitai-v,
monseniore, culoarea acestui petic e rocata. A fost snge pe aceast
stof,
Snge !
Da, monseniore.
Allan s-o fi rnit cutnd s-1 prind pe cel pe care-1 iubea ;
cci, dup cum vezi, i el are pe cap aceeai roea de snge.
La nceput am gndit i eu la fel, monseniore* dar n zadar
m-am uitat c n-am vzut nici o ran. Sngele nu vine de la cine.
Dar nu cumva Fernand s-o fi lovit chiar el de vreo stnc ?
Monseniore, m-am scufundat n locul unde a disprut i de
jur mprejur apa are o acEncime de mai bine de douzeci de
picioare4. Dar iat ceva care ne-ar putea lmuri. Uitai-v la
sfietura fcut n stof.
Snt dinii cinelui.
Nu, monseniore? cci iat locul destul de vizibil* unde a
mucat cinele. Asta e o ruptur fcut de un instrument tios, de
lama unui pumnal.
76

O ! Ce idee ngrozitoare 1 strig don Frederic ridi- cndu-so


palid la fa, cu prul zbrlit, cu privirile furioase
i pline de spaim. Ai dreptate ! ai dreptate ! Fernand era un
nottor nentrecut ; calul lui, crescut n herghelii lamele, a
traversat de sute de ori cursuri de ap cu mult mai repezi dect
acesta. La mijloc e o crim, Agenor. o crim !
N-a avea nici o ndoial, seniore, dac a vedea vreun
motiv.
Ah ! e adevrat. N-ai de unde s tii c ajungnd pe acest
mal, Fernand avea s m prseasc, nu spre a se duce la regele
don Pedro; aa cum i spusesem maurului, care desigur c n-a
crezut, ci spre a ndeplini o > nsrcinare pe care i-o dusem.
Srmanul meu prieten ! Confidentul meu att de credincios i att
de sigur, a crui inim nu se deschidea dect pentru mine. Vai !
pentru mine i prin mine a murit.
Chiar aa fiind, monseniore, este de datoria noastr a
tuturor s murim pentru Altea Voastr.
Vai ! cine poate ti ce urmri groaznice va avea aceast
moarte, murmur don Frederic rspunznd propriului gnd.
De ce nu snt prietenul vostru aa cum a fost Fernand,
spuse cu tristee cavalerul, a moteni ncrederea pe care i-ai
artat-o lui, i v-a bervi cum v-a servit el.
Ai dreptate, Agenor, spuse prinul ntinzndu-i mna i
privindu-1 cu aceeai nespus blndee de care toi se mirau
vznd-o strlucind n privirea unui asemenea om. Fcusem doua
pri din inima mea, una pentru tine, alta pentru Fernand. ntruct
Fernand a murit, tu eti de azi nainte singurul meu prieten, i am
s i-o dovedesc spunndu-i ce nsrcinare primise Fernand de la
mine. Trebuia s duc o scrisoare compatrioatei Ude, regina dona
Bianca.
Ah ! iat motivul, zise Agenor, i unde se afla scrisoarea ?
Scrisoarea se afla n tolba pe care o purta atrnat de old.
Dac Fernand a fost ntr-adevr ucis i acum cred c a fost; dac
ucigaii i-au trt cadavrul, care dealtfel n-a mai aprut, pe vreun
mal pustiu i mai deprtat al rului, taina mea e descoperit, iar noi
sntem pierdui.
Dar dac e aa, monseniore, spuse Agenor, nu v mai
'ducei la Sevilla. Fugii! Sntei nc destul de aproape de
Portugalia spre a ajunge fr nici o piedic
xn bunul vostru ora^ Combi^ fe spre a v pune n siguran napoia
zidurilor ei.
A nu merge la Sevilla, nseamn s o prsesc pe ea ; a fugi,
nseamn s trezesc bnuieli care nu exist, dac moartea lui Fernaiid
nu e dect un accident obinuit. Dealtfel don Pedro o ine nchis pe
dona Bianca i prin ea m ine i pe mine. Voi merge la Sevilla.
77

Dar atunci cu ce v pot fi .de folos, ntreb cavalerul. Nu-1 pot


nlocui pe Fernand ? Nu-mi putei da mie o scrisoare la fel ca aceea pe
care i-ai dat-o lui, un semn de recunoatere ? Eu nu snt un copil de
aisprezece ani; nu port o tunic din postav subire cptuit cu
mtase, ou am o plato bun carc a tocit pumnale mai primejdioase
dect toate hangerele i iataganele maurilor- Dai-mi scrisoarea cci eu
voi putea ajunge, i dac altuia i trebuie opt zile pn acolo, v
fgduiesc c va primi scrisoarea n patru zile.
Mulumesc, viteazul meu francez. Dar dac regele va fi
informat, nseamn c primejdia va fi ndoit. Mijlocul pe care-1
ntrebuinasem nu e bun, pentru c Dumnezeu n-a ngduit s
reueasc. Acum vom face cum ne vor sftui mprejurrile. Ne vom
continua drumul ca i cilid nu s-ar fi ntimplat nimic. Cu dou zile
nainte de a ajunge la Sevilla, n momentul cnd se va fi uitat toat
ntmplarea, te vei despri de mine, vei face un ocol i, n vreme ce eu
voi intra n Sevilla pe o poart, tu vei intra pe alta. Apoi seara te vei
strecura n alcazarul regelui, unde vei rmne ascuns n prima curte,
aceea pe care o umbresc nite platani nali i n mijlocul creia se afl
un bazin de marmur mpodobit cu capete de lei ; ai s vezi nite
ferestre cu perdele de purpur este locuina ce mi se d de obicei
cnd m duc s-mi vizitez fratele. La miezul nopii vino sub ferestre
am s tiu atunci, dup primirea ce mi-o va face regele don Pedro,
dac avem a ne teme de ceva sau dac mai putem ndjdui. Am s-i
vorbesc, i dac nu voi putea s-i vorbesc, am s-i arunc un bilet
care-i va spune ce trebuie s faci. Jur-mi doar s ndeplineti ndat
fie ce-i voi spune, fie ce-i Voi scrie.
V jur pe sufletul meu, monseniore, spuse Agenor, c voina
voastr va fi ndeplinit punct cu punct.
Bine ! zise don Frederic iat-m puin mai linitit. Bietul
Fernand !
. ~ Monseniore, spuse Mothril care apru la intrarea cortului, Altea
Voastr va binevoi s-i aduc aminte c n-am fcut ast-noapte dect
jumtate din drumul ce trebuia s-1 facem ? Dac ar vrea s porneasc
plecarea, am ajunge n trei sau patru ore la umbra unei pduri pe eare o
cunosc pentru ca m-am oprit acolo la venire, i vom sta pn va trece
cldura zilei.
S plecm, rspunse don Frederic nimic nu m mai reine
aici, acum cnd am pierdut orice speran de a-1 revedea pe Fernand.
i caravana porni la drum, dar nu fr ca marele maestru i
cavalerul s ntoarc deseori privirile spre ru, repetjnd de tot attea
ori, cu o exclamaie dureroas ieit flin piept : Bietul Fernand !
Bietul Fernand !"
Astfel continu cltoria lui don Frederic spre Sevilla.

VI
78

CUM A AJUNS MOTHRIL LA REGELE DON PEDRO DE


CASTILIA NAINTEA MARELUI MAESTRU

Exist orae care, prin aezarea pe care le-a hrzit-o natura, prin
comorile de frumusee cu care au fost mbogite de oameni, par s fie
nu numai de fapt, dar chiar i de drept, reginele inuturilor ce le
nconjur ; aa este Sevilla, acea regin a frumoasei Andaluzii, ea
nsi una dm regiunile regeti ale Spaniei. Astfel c maurii, care o
cuceriser cu bucurie, oare o pstraser cu dragoste, o prsir cu
durere, lsndu-i coroana Orientului ca care i mpodobiser fruntea
vreme de trei secole. Unul din palatele cu care nzestraser, n timpul
ederii lor, aceast sultan favorit, era cel pe care-1 locuia don Pedro
i n care i vom transpune pe cititorii notri.
Pe o teras de marmur, unde portocalii i lmii mirositori,
mpreun cu rodii i miri, formeaz o bolt att de deas nct razele
soarelui nu o pot strbate, sclave maure ateapt ca razele arztoare
ale zilei s-i sting dogoarea n mare. Atunci v-ntul serii ncepe s
adie ; sclavele stropesc lespezile cu ap de trandafir i cu smirn, i
briza care trece duce cu ea prin aer parfumurile naturale i cele
A
SI
artificiale amestecate la un loc precum podoaba i frumuseea- Sub
acoperiul pe care-l formeaz grdinile suspendate ale acestui1 al
doilea Babilon, sclave maure aduc atunci paturi de mtase i perne
moi. cci odat cu noaptea, Spania va reveni la via, odat eu
rcoarea serii strzile, locurile de plimbare i terasele se vor popula
din nou.
Curnd draperia ce desparte terasa de un apartament spaios se d
la o parte i apare un brbat de braul cruia se sprijin o femeie
frumoas de vreo douzeci i patru sau douzeci i cinci de ani, cu
prul negru i neted, cu ochii negri i catifelai, cu pielea mat, de
culoare brun- nchis, ce vdete frgezimea femeilor din sud ;
brbatul, dimpotriv, are douzeci i opt de ani, e blond, de statur
nalt, i poart n ochi i pe chipul pe care nu i 1-a putut bronza
soarele Spaniei, toate trsturile transmise prin natere ale raselor din
nordul Europei.
Femeia este dona Maria Padilla ; brbatul este regele don Pedro.
Amndoi nainteaz tcui pe sub bolta de verdea, dar se poate
vedea uor c tcerea lor nu se datoreaz nepsrii, ci dimpotriv prea
muitor gnduri.
Dealtfel, frumoasa spaniol nu se uit nici la maurii ce i ateapt
poruncile, nici la bogiile ce o nconjoar. Dei nscut ntr-un
mediu scptat, ba chiar aproape n srcie, s-a obinuit cu tot ce are
mai strlucitor fastul regal de cnd se joac cu sceptrul regelui
Castiliei, aa cum se joac un copil mic cu o tobi.
Pedro, spuse ea n sfrit, rupnd cea dinti tcerea pe care
fiecare din ei ovia s o rup, greeti cnd pretinzi c snt prietena i
iubita dumitale onorat. Snt sclav i umilit, atta tot* monseniore.
Pedro zmbi i nl uor din umeri.
Da, fr ndoial, urm Maria* sclav i umilit. Am spus-o i
o repet.
Cum aa ? Lmurete-m* i zise regele.

O ! e foarte uor, monseniore. Se spune c marele maestru al


ordinului Sfntul Iacob sosete la Sevilla* pentru un turnir pe care l
pregteti. Apartamentul su, mrit n dauna apartamentului meu, e
mpodobit cu tapieriile cele mai de pre i cu mobilele cele mai
frumoase ce s-au putut transporta din diferite camere ale palatului.

80

: Este fratele meu, spuse don Pedro, i apoi aduga cu un accent


a crui exprimare numai el o ne'legea fratele meu mult iubit.
Fratele dumitale, relu ea ! Credeam c este fratele lui Henric
de Transtamare.
Da, doamn. Dar amndoi snt fiii regelui don Al- fons, tatl
meu.
i l tratezi ca pe un rege ; neleg, are aproape dreptul la
aceast cinste, ntruct e iubit de o regin.
Nu te neleg, spuse don Pedro, plind fr s vrea, dar nici un
alt semn n afar de aceast paloare involuntar nu arta c lovitura
nimerise la inim.
Ah ! don Pedro, don Pedro ! spuse Maria Padilla,, eti prea orb
sau prea filozof.
Regele nu rspunse ; se ntoarse doar, cu oarecare prefctorie,
spre rsrit.
Ei bine! la ce te uii? urm nerbdtoarea spaniol. Nu cumva
vrei s vezi dac sosete fratele mult iubit ?
Nu, doamn, rspunse don Pedro. Vreau s vd dac de pe
terasa regal unde ne aflm se pot zri turnurile de ia Medina-Sidonia.
Da, urm Maria Padilla, tiu bine c ai s-mi rspunzi ceea ce
mi rspunzi mereu, anume ca, necredincioasa regin e prizonier. Dar
cum se face c dumneata, cruia i se zice Judectorul, pedepseti pe
unul fr s-1 pedepseti i pe cellalt ? Cum se face c regina e prizonier, iar complicele ei este copleit cu onoruri ?
Dar ce i-a fcut fratele meu don Frederic, doamn? ntreb
don Pedro.
Dac m-ai fi iubit, nu m-ai fi ntrebat ce mi-a fcut, ci m-ai fi
rzbunat pn acum. Ce mi-a fcut ? M-a urmrit, nu cu ura lui, asta
n-ar fi nimic, ura onoreaz, ci cu dispreul lui. i ar trebui s
pedepseti pe oricine o dispreuiete pe femeia pe care n-o iubeti, e
adevrat, dar pe care ai primit-o n patul dumitale i care e singura care
i-a druit copii.
Regele nu rspunse ; n sufletul lui de neptruns era cu neputin
s citeti sub stratul de bronz ce-1 nvluia.
O ! ce frumos e s te mpodobeti cu virtui pe care nu le i,
urm cu dispre Maria Padilla ; ce uor le este femeilor viclene s-i
acopere patimile ruinoase sub o privire sfioas, s-i pun la adpost
scandalul folosin6*

83

riu-s*' de prejudecata care spune c fiicele Galiei snt reci i


indiferente n comparaie cu femeile spaniole.
Don Pedro continu s rmn tcut.
Pedro, Pedro,'urm iari favorita iritat vzndc sarcasmul
aluneca fr s-1 ating pe suveran, Pedro, cred c ai tace bine s
asculi glasul poporului. Auzi-1 cuin strig : ,,Ah ! Maria Padilla,
curtezana regal, ruinea regatului ; uitai-v la ea, vinovata i
criminala, a ndrznit s-si iubeasc prinul, nu pentru rangul lui, cci
era cstorit, ci pentru el nsui ! Cnd celelalte soii au conspirat
mpotriva onoarei sale, i-a oferit onoarea ei, bizuin- du-.se pe ocrotirea
i recunotina lui cci cretinul Pedro ara soii ca un sultan maur ;
cnd soiile lui, chiar necredincioase, rmneau sterpe, ea i-a druit doi
fii, i pe deasupra l mai vi iubete, ce ruine ! S o blestemm pe
Maria Padilla cum a fost blestemat Cava ; asemenea temei duc
totdeauna la pierzanie att popoarele ct i pe regi Acesta e glasul
Spaniei. Ascult-1, deci, Pedro ! ns dac a fi regin, s-ar spune :
Srman Maria Padilla, erai destul de fericit cnd erai fecioar i te
juoai pe rmul Guadalopei cu tovarele tale fecioare ! Srman
Maria Padilla. erai destul de fericit cnd riegele a venft s-i rpeasc
fericirea prefcndu-se c te iubete ! Familia ta era att de vestit nct
cei mai de vaz seniori ai Castiliei rvneau s te aib ca soie ; dar tu ai
fcut greeala s preferi un rege. Srman feti fr experien care
nc nu tiai c regii nu snt oameni ; el te neal totui pe tine care nu
l-ai nelat niciodat, nici chiar-n gnd, nici chiar n vis ! i d inima
altor iubite, uitnd de statornicia, devotamentul, rodnicia pntecului
tu". Dac a fi regin, s-ar spune toate astea i m-ar face s trec drept
o sfnt, da, drept o sfnt. Nu acesta este titlul ce i se d unei femei pe
care o cunosc i care i-a nelat soul cu fratele lui ?
Don Pedro, a crui frunte se acoperise pe nesimite de nori, i
trecu mna pe frunte, iar fruntea i apru linitit i aproape zmbitoare.
La urma urmelor, ce vrei, doamn, zise el, s fii regin ? tii
bine c nu se poate, pentru c snt cstorit, i nc de dou ori.
Cere-mi ceva cu putin i i voi da.
Credeam c pot cere ceea ce a cerut i a obinut Juana de
Castro.
Juana de Castro nu a cerut nimic, doamn. Necesitatea, aceast
nenduplecat regin a regilor, a cerut pentru ea.: Avea o familie
puternica l, in momcnlui n care mi fceam uri duhi&n' n afara,
repudiind-o pe Blanche, trebuia s-mi fac rost de aliai n interior. A
cam, vrei s-1 dau pe fratele meu Fredcric, pe mna temnicerilor, n
momentul cnd m amenin rzboiul, cnd cellalt frate al meu,
Henric de Transtamare rscoal mpotriva mea Aragonul, mi ia
Toledo, mi escaladeaz To.ro, pe care snt silit s le recuceresc de la
rudele mele cu mai mult greutate dect mi-ar fi trebuit s recuceresc
Granada de la mauri. Uii c pentru o clip, eu care i in prizonieri pe
alii, am fost eu nsumi prizonier, fiind silit s m prefac, plec capul,
s le zmbcsc celor pe care voiam s-i muc ; s m trsc ca un copil
n faa voinei ambiioase a mamei mele ; c mi-au trebuit ase luni de
82
prefctorie ca s gsesc ntr-o zi ua propriului meu palat deschis

vreme de un minut ; c a trebuit s fug la Segovia, s smulg bucat cu


bucat din miinile celor ce i-o nsuiser, motenirea lsat de tatl
meu ; am pus s-1 njunghie pe Garcilaso la Burgos, s-1 otrveasc
pe Albuquerque la Toro, s cad douzeci i dou de capete la Toledo,
schimbndu-mi porecla de Judectorul n Crudul, fr a ti care din
aceste dou porecle mi va fi pstrat de posteritate. i pentru o crim
presupus am surghiunit-o pe ea la Medina-Sidonia aproape singur,
aproape srac, dispreuit de toi, pentru c i-a plcut o vezi astfel.
Ah ! nu pentru c mi-a plcut mie s-o vd astfel, izbucni Mria
Padilla, cu ochii plini de flcri ; ci pentru c ai fost dezonorat de ea.
Nu, doamn, zise don Pedro, nu am fost cle/.onorat, pentru c
eu nu snt dintre aceia care fac s se ntemeieze onoarea sau
dezonoarea unui rege pe un lucru att de ubred cum e virtutea unei
femei. Tot ceea ce, pentru ceilali oameni, este un motiv de bucurie
sau de durere, pentru noi regii nu e3te dect un mijloc politic de a
ajunge la o int cu totul opus. Nu, eu n-am fost dezonorat de regin
Blanche ; ns am fost silit s m cstoresc cu ea fr voia mea i
m-am folosit de prilej ui pe care ea i fratele meu au avut imprundena
s mi-1 procure. M-am prefcut c am fost cuprins de bnuieli
grozave mpotriva lor. Am umilit-o, am njosit-o, pe ea, fiica celei mai
mari case din lumea cretin. Aadar, dac m; iubeti dup cum spui,
ar trebui s te rogi lui Dumnezeu sa nu mi se ntmple vreo nenorocire,
cci regentul, sau mai degrab rc-gi-k' Franei este cumnatul ei. Este
un mare prin, doamn, care are armate puternice, comandate de cel
mai mare general al timpului, Bertrand Dugueselin.
Ah ! rege, i-e fric, spuse Maria Padilla, preferind mnia
regelui dect acea rece nepsare ce fcea din don Pedro, stpn pe sine,
prinul cel mai primejdios de pe pmnt.
Da, mi-e fric de dumneata, doamn, zise regele. Cci pn
aci, numai dumneata ai avut puterea s m sileti s fac singurele
greeli pe care le-am fcut.
Mi se pare c un rege care i caut sfetnicii i agenii printre
mauri i evrei, ar trebui s arunce vina pe alii dect pe femeia pe care o
iubete.
Ah ! iat-te i pe dumneata czut n greeala celorlali, spuse
don Pedro nlnd din umeri ; sfetnicii mei mauri ! agenii mei evrei !
Ce s fac ? doamn, iau i eu inteligen de la cei ce snt inteligeni i
mi fac rost de venituri de acolo unde snt bani. La ce ne putem atepta
de la cretinii notri, pe jumtate barbari ? La puternice lovituri de
lance zadarnice, la mari lupte care fac s sngereze naiunile. Vezi bine
c maurii i evreii snt adevraii minitri i adevraii ageni ai unui
rege care vrea s fie liber i neatrnat fa de regii care-i snt vecini.
Iat ce ncerc eu, iat ce m strduiesc s fac de ase ani ncoace ; iat
ce a strnit mpotriva mea attea dumnii ; iat ce a dat natere la
attea calomnii. Cei care voiau s-mi fie minitri, cei care voiau s-mi
devin ageni au ajuns dumanii mei nverunai; i e lesne de neles :
nu fcusem nimic pentru ei, nu voiam nimic de la ei, i ndeprtam de
mine. Dar pe dumneata, Maria, dimpotriv : te-am luat de unde te
83
aflai, te-am apropiat de tronul meu att ct am putut ; i-am dat din

inima mea prticica de care poate dispune un rege ; n sfrit te-am


iubit, eu care snt nvinuit c nu am iubit nimic.
Ah ! dac m-ai fi iubit, rspunse Maria cu acea struin a
femeilor care nu rspund niciodat argumentelor cu care li se resping
nvinuirile nebuneti, ci numai propriilor gnduri, dac m-ai fi iubit,
n-a mai fi fost prad lacrimilor i ruinii pentru c am fost devotat
regelui meu ; dac m-ai fi iubit, a fi fost rzbunat.
Ei, Dumnezeule ! spuse don Pedro. Ateapt, ai s fii
rzbunat, dac va fi cazul s fii. Crezi c eu l am l inim pe don
Frederic ? Crezi c n-a fi fericit s termin odat cu toat liota asta de
bastarzi L. Ei binej dac don
Frederic te-a jignit cu-adevrat, lucru de care ma ndoiesc...
Nu nseamn c m-a jignit, urm Maria Padilla palid de
mnie, nu nseamn c m-a jignit sftuindu-te s m izgoneti i s-o
aduci din nou ca soie pe regina Blanche ?
i eti sigur c el mi-a dat acest sfat, Maria ?
O ! da, snt sigur, spuse spaniola fcnd un gest de
ameninare, snt sigur aa cum snt sigur c triesc.,
Aadar, drag Maria., urm Pedro cu un calm att de
exasperant pentru cei ce se las stpnii de minie, dac don Frederic
m-a sftuit s te izgonesc i s-o iau napoi ca soie pe regina Blanche,
nu ai dreptate s-1 nvinuieti c este iubitul aceleiai regine Blanche,
cci trebuie s recunoti, geloas ce eti, c n cazul acesta s-ar simi
fericii s se poat bucura de o libertate att de mare ca aceea ce i se
las unei femei dispreuite.
Eti un orator prea mare pentru mine, sire, rspunse Maria
ridicndu-se i neputnd s-i mai nfrneze mult timp furia. O salut pe
Maiestatea Voastr i voi ncerca s m rzbun singur.
Don Pedro o urmri cu privirea fr s .spun nici un cuvlnt, o
vzu deprtmdu-se fr s fac nici un gest de a o chema napoi ; i
totui aceast femeie era singura care l-ar fi putut face s simt uneori
un alt sentiment dect cel al satisfacerii poftelor trupeti. Dar tocmai
din aceast pricin se temea de iubita lui ca de un duman. i nfrn
deci simmntul de mil care prea s-i nduioeze inima, i se ntinse
pe pernele pe care le prsise Maria Padilla ; inea ochii int spre
drumul Portugaliei, cci din balconul unde se odihnea regele ,se
puteau vedea dincolo de cmpie, printre pduri i muni, toate
drumurile ce duceau spre diferitele coluri ale regatului.
Cumplit situaie mai au i regii 3 murmur don Pedro. O
iubesc pe aceast femeie i nu trebuie s las s vad nici ea, nici alii,
nici nimeni c o iubesc ; cci dac ea i-ar da seama de acest lucru, ar
abuza ; nimeni nu trebuie s cread c ar avea atta influen asupra regelui ca s-i poat smulge pedepsirea unor insulte sau orice alt
avantaj. Nu trebuie s poat spune nimeni : Regina 1-a jignit pe rege ;
regele tie i nu s-a rzbunat! O ! urm don Pedro dup o clip de
tcere in timpul creia i se putea citi pe fa tot ce se petrecea n
sufletul lui, nu dorina de a m rzbuna mi lipsete, mulumesc
84

lui Dumnezeu dar dac m-a .purta prea aspru, regatul meu s-ar
pierde poate prin aceast necugetat hotrre. Ct despre don
Frederic, el nu depinde dect de mine, iar pe regele Franei nu-1
privete ctui de puin viaa sau moartea lui. Numai c, va veni oare
? Sau dac va veni, nu va fi avut timpul s-o ntiineze pe complicea
lui ?
Pe cnd rostea aceste cuvinte, regele zri pe drumul dinspre
Sierra Aracena un nor de praf. Norul se ngroa. n curnd, dup ce se
mai mprtie, zri vemintele albe ale clreilor mauri ; apoi, dup
statura-i nalt, dup litiera aurit pe ling care mergea, regele l
recunoscu pe Mothril.
Trupa nainta n mare grab.
Singur ! murmur regele.
Apoi ncerc s mbrieze cu privirea ntreaga coloan, de la
primul pn la ultimul om.
Singur ! Ce s-o fi ntmplat oare cu marele maestru ? Nu
cumva a refuzat s vin la Sevilla i va trebui s mergem dup el la
Co'imbra ?
ntre timp trupa nainta mereu.
Dup o clip, dispru sub porile oraului. Regele o urmri cu
privirea i din cnd n cnd o vedea aprnd din nou pe strzile
ntortocheate ale oraului ; n sfrit, o vzu intrnd n palat ;
aplecndu-se peste balustrad o zri cum trece prin curi. Cu
siguran c peste cteva clipe va fi lmurit.
Maurul avea intrare liber la rege. El "apru numai- dect pe
teras i l gsi pe don Pedro n picioare, cu ochii aintii spre locul pe
unde tia c are s soseasc. Era posomorit la fa i nu cuta s-i
ascund n nici un fel ngrijorarea.
Maurul i ncrucia minile pe piept i aproape atinse pmntul
cu fruntea. Dar don Pedro nu rspunse la acest, salut dect printr-un
gest de nerbdare.
Marele maestru ? ntreb el.
Sire, rspunse Mothril, a trebuit s-mi grbesc ntoarcerea
aici. Marile interese pe care am s le comunic vor face ca Altea
Voastr, aa ndjduiesc, s asculte glasul credinciosului vostru
slujitor.
Don Pedro, orict de obinuit ar fi fost s citeasc n sufletul
oamenilor, era prea absorbit de patimile ce-1 fr- mntau n
momentul acela ca s-i poat d seama de ntreaga viclenie cuprins
n cuvintele maurului, pe care dealtfel acesta le rostea ct mai
trgnat ntr-adins.

89

Marele maestru ? repet regele izbind din picior.


Seniore, rspunse Mothril, are s vin.
Pentru ce l-ai prsit? Pentru ce. dac nu e vinovat, nu vine de
bun voie, iar dac este, pentru ce nu vine forat ?
Seniore, marele maestru nu este nevinovat i totui va veni, fii
linitit ; poate c ar vrea s fug, ns e supravegheat de oamenii mei,
care mai degrab l aduc cu ei dect l escorteaz. Dac le-am luat-o
nainte, am fcut-o spre a-i vorbi regelui nu despre lucrurile fcute, ci
despre cele ce mai rmn de fcut.
Aadar vine, eti sigur ? repet don Pedro.
Mine sear va fi la porile Sevillei, Dup cum vedei, am
venit n mare grab.
Nimeni n-a aflat de cltoria lui ?
Nimeni.
nelegi importanta ntrebrii mele i greutatea rspunsului tu
?
Da, sire.
Ei bine ! Ce s-a mai ivit nou ? ntreb don Pedrb, cu o strngere
de inim groaznic ce nu i se putu citi pe fa, cci faa lui avusese
vreme s-i recapete nepsarea.
Regele tie ct de mult in eu la onoarea sa, spuse maurul.
Da, ns i tu tii la fel, Mothril, zise don Pedro ncruntnd din
sprncene, c ponegririle asupra acestui subiect snt de neles cnd vin
de la Maria Padilla la mine, adic do la o femeie geloas la un amant
prea rbdtor poate ; dar de la tine la don Pedro, adic de la ministru la
rege, orice brf asupra purtrii fr cusur a reginei Blanche i este
interzis, dup cum tii, iar dac ai uitat-o, i-o repet.
Senior don Pedro, spuse maurul, un rege puternic, fericit, iubit
i iubitor cum sntei, nu gsete loc n inima lui pentru invidie sau
gelozie ; neleg toate astea : fericirea v e marc, sire ; dar nu trebuie ca
fericirea s v orbeasc.
De ast dat ai aflat ceva ! izbucni don Pedro, ain- indu-i
privirile adinei asupra maurului.
Seniore, rspunse cu rceal acesta, Senioria Voastr desigur
c s-a gndit de multe ori la capcanele de care e nconjurat. S-ai
ntrebat n nelepciunea sa ce soart va avea monarhia Castiliei,
ntruct regele nu are motenitori.
iN-am motenitori ? repet don Pedro.
Cel puin motenitori legitimi, urm maurul ; astfel incit, dac
vi s-ar ntmpla vreo nenorocire, regatul ar aparine celui mai ndrzne
sau mai norocos din toi bastarzii, fie lui Henric, fie lui don Frederic,
fie lui Tello.
De ce-mi spui toate astea, Mothril ? ntreb don Pedro. Nu
cumva ai vrea s m sftuieti s fac o a treia cstorie ? Primele dou
n-au avut rezultate prea fericite pentru ca s-i urmez sfatul. i atrag
atenia, Mothril.
Aceste cuvinte, smulse din strfundul sufletului regelui de o
suprare puternic, fcur s-i semite ie ze ochii maurului.
89

Era destinuirea tuturor chinurilor ndurate de don Pedro n


sufletul lui att de zbuciumat ; Mothril afla astfel jumtate din ceea ce
voia s tie ; un singur cuvnt avea s-1 fac s afle restul.
Seniore, spuse el, de ce aceast a treia soie n-ar fi o femeie al
crei caracter s fi fost ncercat i a crei fecunditate s fie sigur ?
Cstorii-v cu dona Maria Padilla, de pild, pentru c o iubii att de
mult nct nu v putei despri de ea, i se trage dintr-o familie destui
de nobil ca s ajung regin. n felul acesta, fiii votri vor fi legitimi i
nimeni nu va mai avea dreptul s le dispute tronul Castiliei.
Mothril i adunase toate puterile inteligenei spre a-i da seama de
urmrile unui atac care pentru el era hot- rtor. Deodat, cu o
desftare necunoscut restului oamenilor, dar cunoscut numai de acei
mari ambiioi care se joac cu soarta regatelor, yzu un nor ntunecat
de suprare trecnd pe fruntea suveranului su.
Am mai rupt pn acum fr rezultat o cstorie care m lega
de regele Franei, spuse don Pedro, nu o pot rupe adum i pe cea care
m leag de casa de Castro..
Foarte bine ! i zise Mothril ;. dac regele nu e cuprins de o
dragoste statornic, nseamn c nu ne putem teme de vreo influen ;
rmne aadar un loc liber, dada nu pe tron, cel puin n patul regelui
Castiliei".
Ascult, spuse don Pedro, sa terminm. Ziceai c ai s-mi
comunici ceva important.
O ! ceea ce aveam s v spun era pur i simplu o vest e care v
dezleag de orice obligaie fa de Frana.
Ce veste, haide... vorbete repede !
Seniore, spuse Mothril, ngduii-mi s cobor spre a da ctova
porunci paznicilor acelei litiere care se afl
jps. Snt ngrijorat, pentru e am lsat s>ingi;-a u p e r soan care-mi
este foarte scump.
Don Pedro l privi cu mirare.
Du-te, spuse el, dar napoiaz-te repede.
Maurul cobor i aduse litiera pn n prima curte.
Don Pedro, de la nlimea terasei, urmrea cu privirea
pierdut micrile ministrului. Mothril reapru dup cteva clipe.
Seniore, spuse el, Altea Voastr mi va drui i de ast dat, ca
de obicei, un apartament n alcazar ?
Da, desigur.
Dai-mi voie atunci s m ngrijesc de instalarea persoanei ce
se afl n litier.
O femeie ? ntreb don Pedro
Da, seniore.
O sclav pe care o iubeti ?
E fiica mea,,sire.
Nu tiam s fi avut o fiic- Mothril.
Mothril nu rspunse ; teama i curiozitatea ptrunseser
deopotriv n sufletul regelui. Asta voia i maurul- Acum, zise
don Pedro, readus la realitate de importana lucrurilor pe care
90
voia s le afle, spune-mi ce tii despre regina Blanche.

VII
MAURUL I POVESTETE REGELUI DON PEDRO CELE
PETRECUTE
Maurul se apropie de rege i,, dnd trsturilor feii expresia unei
comptimiri adinei, adic a unui sentiment care avea s-1
rneasc cu att mai mult pe don Pedro cu ct venea din partea
unui inferior > i spuse :
Sire, socotesc c este nevoie, nainte de a-mi ncepe
povestirea, ca Altea Voastr sa-i reaminteasc punct cu punct
poruncile ce mi le-a dat.
Haide* ncepe, spuse don Pedro, eu nu uit niciodat nimic
din ceea ce am spus.
Regele mi-a poruncit s m duc la Combra, m-am dus ;
s-i spun marelui maestru c Altea Sa l ateapt, V-am spus :
s-i grbesc plecarea i nu mi-am ngduit dect o or do odihn,
astfel c n ziua sosirii noastre am pornit clin nou la drum.
Bine, bine, spuse don Pedro, tiu c eti un slujitor credincios,
Mothril.
Altea Voastr a adugat : Vei avea grij ca n timpul cltoriei
marele maestru s nu ntiineze pe nimeni despre plecarea sa. ns
chiar a doua zi dup plecarea noastr, marele maestru... Dar nu tiu
dac, mpotriva poruncilor date de Altea Voastr, trebuie s-i spun ce
s-a petrecut.
Spune... a doua zi dup plecarea voastr...
Marele maestru a scris o scrisoare.. Cui ?
Tocmai persoanei creia Altea Voastr so tomea s nu-i scrie.
Reginei Blanche ! strig don Pedro plind.
Reginei Blanche, sire.
Maurule ! spuse don Pedro, gndete-te la gravitatea unei
asemenea nvinuiri.
Nu m gndesc dect s-mi slujesc regele.
Se poate s te fi nelat.
Mothril cltin din cap.
Nu m-am nelat, zise el.
Bag de seam ce spui ! mi trebuie scrisoarea ! izbucni regele
amenintor.
O am ! rspunse cu rceal maurul.
Don Pedro care naintase un pas se nfiora ^ fcu un pas napoi.
Cum ! fcu el, o ai ?
Da.
Scrisoarea lui don Frederic ?
Da.
Ctre Blanche de Bourbon ?
Da.
Unde e ?

91

O voi da monseniorului cnd nu va mai fi att de mnios cum


este n clipa de fa.
Eu, mnios ! spuse don Pedro cu un rs nervos, n-am fost
niciodat mai linitit.
Nu, monseniore, nu sntei linitit, cci ochii v snt injectai,
buzele vi se nvineesc, iar mina v tremur i pipie un pumnal. De ce
s v ascundei, monseniore ? E foarte firesc, iar rzbunarea c
ndreptit ntr-un asemenea caz. Iat de ce, bnuind c rzbunarea
monsonio- ruliu va fi groaznic, ncerc s-o mai potolesc nainte de-a
izbucni.
D-mi scrisoarea, Mothril, strig regele.
Totui, monseniore...
D-mi scrisoarea, fr ntrzierc. d-mi-o chiar acum. O vreau
!
Maurul scoase ncet de sub pelerina-i roie tolba nefericitului
Fernand.
Prima mea datorie, spuse el, este s m supun st- pnului,
orice s-ar ntmpla.
Regele desfcu tolba, scoase din ea sculeul brodat cu perle, l
deschise i trase repede scrisoarea. Se vedea bine c pecetea fusese
rupt; trsturile lui don Pedro se ncreir din nou ; totui, fr s fac
vreo observaie, citi :
Doamn i regina mea, regele m cheam la Sevilla. V-am
fgduit s v ntiinez de toate ntmplrile vieii mele ; aceasta de
acum mi pare hotrtoare.
Orice s-ar ntmpla, ilustr doamn i sor iubit, m-a teme mai
puin de rzbunarea donei Padilla care, fr ndoial, c a struit s fiu
chemat, dac a ti persoana voastr att de scump la adpostul
uneltirilor sale. Nu tiu ce m ateapt ; poate nchisoarea, poate
moartea. Ca prizonier, n-a mai putea s v apr, iar dac va trebui s
mor m folosesc de clipa n care braul meu e nc liber spre a v
spune c acest bra ar fi al vostru dac n-ar fi pus n lanuri, c inima
mea este a voastr pn la moarte.
Fernand v aduce aceast ntiinare, acest rmas bun poate. La
revedere, blnda mea regin i prieten, poate n Jumea asta cu
siguran n ceruri".
Don Frederic
Dar Fernand cine e ? Unde se afl acum ? strig don Pedro att
de palid nct te nspimntai vzndu-L
Seniore, rspunse Mothril pe un ton ct se poate de firesc,
Fernand era pajul marelui maestru. A plecat mpreun cu noi; n seara
celei de-a doua zile de la plecarea noastr, a primit aceast misiv. In
aceeai noapte, traversnd Zezera, ntmplarea a fcut s se nece, iar
eu am gsit aceast scrisoare asupra leului.
Don Pedro nu avu nevoie de lmuriri ca s-1 neleag pe Mothril.
Zici c tu ai gsit leul ?
Da.
92
naintea tuturor ?

Da.
Aadar nimeni nu tie ce cuprinde aceast scrisoare ?
Seniore, spuse Mothril, iertai-mi ndrzneala; interesele
regelui meu au cntrit mai greu dect discreia pe care trebuia
s-o pstrez ; am deschis tolba i am citit scrisoarea.
Numai tu singur! Atunci e ca i cnd n-ai* fi citit-o nimeni.
Desigur, seniore, de cnd scrisoarea se afl n mii- nile
mele.
Dar mai nainte ?
~ Ah ! seniore, mai nainte nu rspund de nimic, cu att mai
mult cu ct pajul nu se afla singur lng stp- nul su ; mai era un
blestemat... un ghiaur... un cine... un cretin..* Iertai-m, sire.
i cine era cretinul ?
Un cavaler din Frana cruia i zice fratele su.
Credeam c le d alt nume prietenilor si, spuse don
Pedro zmbind.
Aflai c nu are taine fa de acel cretin i n-ar fi de
mirare s fi fost de fa la destinuirea fcut pajului, i n acest
caz crima ar fi public.
Marele maestru sosete ? ntreb don Pedro.
M urmeaz, seniore.
Don Pedro se plimb ctva timp cu sprncenele ncruntate, cu
braele ncruciate, cu capul n piept ; era or de vzut c n
inima lui se ducea o lupt cumplit.
Aadar trebuie s ncep cu el, spuse n sfrft cu un glas
mohort, dealtfel e singurul mijloc de a m dezvinovi fa de
regele Franei. Cnd regele Carol al V-lea va vedea c nu mi-am
cruat fratele, nu va mai avea nici o ndoial asupra crimei i m
va ierta c n-am cruat-o nici pe cumnata lui.
Dar nu v e team, seniore, spuse Mothril, ca nu cumva
lumea s se nele asupra motivului rzbunrii i s cread c ai
lovit n marele maestru nu pe amantul reginei Blanche, ci pe
fratele lui Henric de Transtamare, concurentul vostru la tron ?
Am s aduc scrisoarea la cunotina tuturor, spuse regele, iar
sngele o s acopere ruinea ; poi s pleci, m-ai slujit cu credin.
Acum ce poruncete regele ?
S se pregteasc apartamentul marelui maestru,
Mothril iei ; don Pedro rmase singur i gnduxrile i
se ntunecar din nou ; vzu batjocura agndu-se de numele su,
brbatul gelos i trufa apru din nou sub trsturile regelui nepstor
; i se pru c i aude brfc Iile despre iubirile Blanchei i ale marelui
maestru circu- lnd prin popor cu toate nfloriturile ce se leag de
greelile regilor. Apoi, aintindu-i ochii asupra apartamentelor donei
Padilla, i se pru c o vede stnd n picioare napoia perdelei de la
fereastr i c surprinde pe chipul ei zmbetul i mndria satisfcut.
' Nu ea m mpinge s fac ceea ce am de gnd, spuse el, i cu toate
astea se va spune c ea m-a convins i chiar i ea va crede acest lucru.
Plictisit, ntoarse capul i roti n juru-i nite priviri pierdute.

93

n momentul acela, pe o teras aflat sub terasa regal, dou


sclave maure duceau nite cui din care se mprtiau aburi albstrii
i parfumai. Uoara adiere ce venea dinspre muni fcea s urce pn
la. rege acest parfum mbttor.
napoia sclavelor venea o femeie voalat^ cu statura nalt i
mldioas* cu mijlocul tras ca prin inel, cu capul plecat. Era acoperit
pe fa cu acel vl arab care nu las dect o mic deschiztur pe unde
s poat ni raza ochilor. Mothril o urma cu un fel de respect, i cnd
ajunser la ua camerei unde trebuia s intre strina, maurul fcu o
plecciune pn; la pmnt.
Parfumurile, privirea aceea voluptoas, respectul maurului, erau
ntr-un contrast att de puternic cu patimile ce-i frmntau inima, nct
don Pedro se simi pentru o clip rcorit i refcut* ca i cnd tinereea
i plcerea i-ar fi fost inspirate de aceast apariie.
Astfel c atept cu nerbdare seara.
i odat cu venirea serii, cobor din apartament, i bizuindu-se pe
ntunericul nopii, veni prin grdinile unde numai el avea dreptul s
intre, pn n faa chiocului locuit de Mothril ; acolo, dnd l o parte
cu bgare de seam ghirlandele stufoase de ieder i ramurile unui
leandru uria care ascundea mai bine dect o tapiserie interiorul
apartamentului do privirile curioilor, putu s-o vad pe Aissa lungit
pe o pern mare de mtase ntreesut cu fire de argint, mbrcat
ntr-o rochie lung i strvezie care abia i ascundea formele, cu
picioarele goale i mpodobite cu inele i brri dup moda oriental,
cu fruntea calm i cu ochii pierdui ntr-o visare nedesluit, zmbind
i descoperind sub culoarea de un rou aprins a buzelor dinii fini, albi
i egali ca nite perle.
Mothril mizase pe curiozitatea regelui ; de lit cderea nopii,
asculta i privea, auzea fitul crengilor ridicate ; deslui, n rcoarea
linitit a nopii, respiraia fierbinte a regelui, dar nu ddu nici un
semn c ar avea cunotin de prezena suveranului prin apropiere.
Numai atunci cnd fetei nepstoare i alunec printre degete iragul
de mrgean cu care se juca, el se repezi s-1 ia de jos i s i-1 dea,
aproape ngenunchind n faa ei.
Aissa zmbi.
Ce-i cu attea onoruri de vreo cteva zile ncoace ? Un printe
nu datoreaz dect dragoste copilului, iar copilul este cel care
datoreaz respect printelui.
Mothril face ceea ce trebuie s fac, rspunse xnaurul.
Tat, de ce m copleeti cu mai multe atenii dect i se cuvin
dumitale ?
Pentru c tu ai dreptul la mai multe atenii dect mine,
rspunse el; va veni o zi cnd totul i se va lmuri; i n ziua aceea
poate c tu nu vei mai catadicsi s-mi zici tat, dona Aissa.
Aceste cuvinte misterioase produser o impresie ciudat att
asupra tinerei fete ct i asupra regelui ; dar orict' strui Aissa,
Mothril nu voi s spun mai mult i se retrase.
n urma lui intrar slujitoarele Aissei, care ncepur s fac vnt
94
cu nite evantaie din pene de stru n jurul sofalei stpnei lor, n

vreme ce o muzic plcut, care se auzea fr s se vad nici


instrumentul i nici cnt- reul, fcea s se reverse n aer o adiere
melodioas. Aissa nchise ochii mari, plini de vlvti ascunse.
La ce poate gndi zise regele, vznd cum pe Faa ei trece un fel
de umbr a unui vis.
Visa la frumosul cavaler francez.
Femeile se apropiar s nchid jaluzelele.
Ciudat, murmur regele, silit s prseasc aceast contemplare
primejdioas, parc a rostit un nume".

95

Regele nu se nelase, copila rostise numele lui Agenor. Dar, dei


jaluzelele erau nchise, don Pedro nu se ndura s intre n
apartamentele luiInima monarhului era frmntat la ora aceea de cele mai opuse
sentimente.
Aceste sentimente duceau ntre ele o lupt care alunga orice
speran de odihn i de somn ; cutnd rcoarea n aerul nopii,
calmul n tcerea ei, rtci prin grdini, ndreptndu-se de nenumrate
ori spre aceeai int, chiocul n care dormea linitit frumoasa maur
; cteodat regele trecea i prin faa ferestrelor ntunecate ale donei
Padilla i i ridica privirile spre ele, apoi creznd c trufaa sepaniol
dormea, i continua drumul ,care, printr-un ocol mai mult sau mai
puin lung, l aducea din nou la chioc.
Regele se nela, Maria -Padilla nu dormea ; nu se vedea nici o
lumin, e adevrat, ns, plin de flcri ca i a lui don Pedro, inima i
ardea i i slta n piept ; nemicat napoia ferestrei, mbrcat ntr-un
capot de culoare nchis, se uita la rege fr s piard din ochi nici o
micare i am putea spune fr a lsa s-i scape nici unul din
gnduri.
n afar de ochii Mriei Padilla, mai erau ali doi ochi care
ptrundeau n inima regelui don Pedro, ai maurului, care sta la pnd
spre a-i da seama de rezultatul intrigii sale. Cnd regele se apropie de
ferestrele Aissci, el tre- slt de bucurie. Cnd don Pedro i ridic
privirea spre apartamentul Mriei Padilla i sttu la ndoial dac s
urce sau nu, buzele maurului murmurar nite ameninri pe care
mna, care cuta instinctiv pumnalul, era gata s le aduc la
ndeplinire. Sub nrurirea acestor dou priviri att de ptrunztoare i
att de veninoase i petrecu don Pedro ntreaga noapte, crezndu-se
singur i uitat; n cele din urm, zdrobit de oboseal, cu o or nainte
de a se face ziu, se ntinse pe o banc i adormi prins de acel somn
zbuciumat i nelinitit care nu este dect o suferin adugat altor
suferine.
nc nu eti aa cum te vreau eu, zise Mothril vzn- du-1 pe rege
cum cade zdrobit de oboseal, trebuie s te descotorosesc de dona
Padilla pe care n-o iubeti, dup cum pretinzi, dar de care totui nu te
poi despri/4
i ls jos perdeaua pe care o ridicase spre a privi n
grdin.
7 Cavalerii' ti;'. :vl;r.i

j$7

Haide, i zise Maria Padilla, trebuie fcut o ultim ncercare,


ns grabnic, hotrtoare, mai nainte ca acea femeie, cci cu
siguran c la o femeie se uita el printre jaluzele s fi apucat s-i
eitige inima.
Ddu anumite porunci slujitorilor, ei, care nc din zori ncepur
s Jac un mare trboi prin palat
Dup ce regele se trezi i urc ia el, auzi prin curi tropit de catri
i de cai, iar prin coridoare paii grbii ai femeilor i ai pajilor.
Se pregtea s se intereseze de pricina acestei forfote, cnd se
deschise ua i n prag apru Maria Padilla.
Ce ateapt caii i ce vor servitorii acetia care umbl
ncoace i-ncolo, doamn ? ntreb don Pedro.
Plecarea mea o ateapt, sire, pe care am pregtit-o ct am
putut mai repede, ca s o cru pe Altea Voastr de prezena unei femei
care nu mai poate face nimic pentru fericirea sa. Dealtfel, astzi este
ziua cnd sosete dumanul meu i, cum avei de gnd, intr-o revrsare
de dragoste freasc, s m sacrificai n favoarea lui, i cedez locul,
cci vreau s-mi ngrijesc copiii care, ntruct tatl lor i uit, au nevoie
cu att mai mult de mam.
Maria Padilla trecea drepte cea mai frumoas femeie din Spania ;
att de mult l subjugase pe don Pedro, nct cronicarii timpului,
convini c frumuseea, orict de de- svrit ar fi, nu poate ajunge la
o asemenea putere, au preferat s atribuie vrjitoriei aceast nrurire,
n loc s-i caute pricina n farmecele fireti ale vrjitoarei.
Aa cum se nfia, frumoas prin cei douzeci i cinci de ani ai
si, bogat prin titlul de mam, cu prul despletit czndu-i peste o
rochie simpl de ln care, dup rnoda veacului al paisprezecelea, i
contura braele, umerii i snii, rezuma pentru don Pedro nu tot ceea ce
visase, dar tot ce simise drept dragoste adevrat i gn- duri plcute ;
era zna casei, floarea sufletului, sipetul amintirilor fericite. Regele o
privi cu tristee.
M-am mirat c nu m-ai prsit pn acum, Maria. E adevrat
c ai ales bine momentul, cnd fratele meu Henric se rzvrtete, cnd
fratele meu Frederic m trdeaz, cnd regele Franei mi va declara cu
siguran rzboi. Nu e mai puin adevrat c femeilor nu le plac
nenorocirile.
Eti nenorocit ? strig dona Padilla fcnd trei pai nainte i
ntnznd amndou minile spre don Pedro, n

99

acest caz. rnim. Asta mi-e de ajuns. Alt dat a fi ntrebat : Pedro,
dac rmn, ai s fii fericit ?
Ct despre rege, acesta i aplecase corpul nainte, astfel nct una
din frumoasele mini ale Mriei czu ntr-ale sale. Se afla ntr-unui din
acele momente cnd inima rnit simte nevoia s se aline prin puin,
dragoste. Duse aceast mn Ia buze.
Nu ai dreptate, Maria, spuse el te iubesc; numai c, pentru a
da peste o iubire la fel ca a dumitale, ar fi trebuit s iubeti un alt
brbat dect un rege.
Aadar nu vrei s plec ? ntreb Maria Padilla cu acel zrnbet
plin de farmec care l fcea pe don Pedro s uite de restul lumii.
Nu, rspunse regele, dac totui te vei nvoi s mpri cu mine
soarta-mi viitoare, aa cum ai mprit-o pe cea trecut.
Atunci, chiar de pe locul unde se afla, prin fereastra deschis, cu
unul din acele gesturi de regin care ar fi fcut s se cread c Maria se
nscuse la picioarele unui tron, frumoasa statuie fcu un semn droaiei
de servitori pregtii de plecare, s se ntoarc la treburile lor.
n momentul acela intr Mothril. Convorbirea prea mult prelungit
a lui don Pedro cu iubita lui l ngrijora..
Ce s-a ntmplat ? ntreb don Pedro cu nerbdare.
Sire, rspunse maurul, fratele vostru don Frederic sosete
escorta sa se zrete pe drumul dinspre Portugalia.
La aceast veste, din ochii regelui ni o asemenea expresie de
ur, nct Maria Padilla vzu bine c nu are a se teme de nimic din
aceast parte, i dup ce ntinse fruntea spre don Pedro, care depuse un
srut cu buzele-i palide, intr zmbind n apartamentul ei.

VIII
CUM A INTRAT MARELE MAESTRU N ALCAZARUL DIN
SEVILLA, UNDE IL ATEPTA REGELE DON PEDRO
ntr-adevr* aa cum spusese Mothril, marele maestru se apropia
de Sevilla ; ajunse la porile oraului spre amiaz, cnd cldura era n
toi.

13

99

Clreii care formau escorta, mauri i cretini, erau plini de praf,


iar coapsele catrilor i cailor erau scldate de sudoare. Marele
maestru arunc o privire spre zidurile oraului pe care le credea
nesate de soldai i de popor, aa cum se obinuiete n zilele de
srbtoare, ns nu vzu dect santinelele ce fceau paza zilnic.
S-1 ntiinm pe rege ? ntreb unul din ofierii lui don
Frederic, pregtindu-se s porneasc nainte dac prinul ar fi poruncit
acest lucru.
Nu-i face griji, spuse don Frederic cu un zmbet trist, maurul
a ajuns mai devreme astfel c fratele meu e ntiinat. Dealtminteri,
adug el cu un accent dureros, nu tii c la Sevilla vor avea loc tu
miruri i serbri cu prilejul sosirii mele ?
Spaniolii se uitau cu mirare n jurul lor cci nu se vedea nici un
semn c s-ar fi pregtit turnir uri i serbri. Dimpotriv, totul era trist
i posomorit. i ntrebar pe mauri, dar maurii nu rspunser.
Intrat n ora ; uile i ferestrele caselor erau nchise, cum e
obiceiul n Spania n timpul marilor clduri ; pe strzi nu se vedea nici
lume adunat, nici pregtiri i nu se auzea alt zgomot dect scritul
porilor ce se deschideau spre a lsa s treac vreun curios ntrziat,
care voia s arie, nainte de a-i face somnul de dup amiaz, ce era cu
trupa de clrei ce intrau n ora, la o or la care n Spania, chiar
maurii, acei fii ai soarelui, cutau umbra pdurilor sau rcoarea rului.
Clreii cretini mergeau n frunte ; maurii, de dou ori mai
numeroi, cci pe drum mai veniser i alte grupuri s le ngroae
rndurile, formau ariergarda.
Don Frederic privea cu atenie toate acestea ; oraul, pe care se
atepta s-1 vad plin de via i de veselie, dar pe care, dimpotriv, l
gsea posomorit i tcut ca un mormnt, i strecurase n suflet bnuieli
cumplite.
Un ofier se apropie de el i i opti :
Seniore, ai bgat de seam c n urma noastr s-a nchis poarta
prin care am intrat ?
Marele maestru nu rspunse ; continuar s nainteze i n curnd
se zri alcazarul. Mothril atepta la intrare mpreun cu civa ofieri
de-ai lui don Pedro. Toi aveau figuri binevoitoare.
Trupa ateptat cu atta nerbdare intr ndat n curile
alcazarului, ale crui pori, ca i cele ale oraului, se nchiser n urma
ei.
Mothril 11 urmase pe prin aratndu-i cel mai. adnc respect.
n momentul n care acesta desclec, se apropie de el si. i spuse :
Dup cum tii, monseniore, nu se obinuiete sa se intre n
palat cu arme. Vrei s trimit pe cineva s v duc spada n apartament
?
Mnia lui don Frederic, stpnit atta timp, prea c nu ateptase
dect acest prilej ca s izbucneasc.
Sclavule, zise el, slugrnicia te-a ndobitocit att de mult nct
s nu-i mai poi recunoate prinii i s-i respeci stpnii ? De cnd
oare marele maestru al ordinului Sfntul Iacob de Calatrava, care are
100
dreptul s intre cu casc i cu "pinteni n biserici i s vorbeasc

narmat cu Dumnezeu, nu mai are dreptul s intre n palat narmat i


s-i vorbeasc fratelui su avnd spada la el ?
Mothril ascult cu respect i nclin smerit capul.
Monseniorul are dreptate, rspunse el, i prea umilul su
servitor a uitat, nu c este prin, dar c este mare maestru al ordinului
de Calatrava. Toate aceste privilegii snt obiceiuri cretineti, i nu e
de mirare ca un biet necredincios ca mine s nu le cunoasc sau s le
uite.
Chiar atunci un alt ofier se apropie de don Frederic.
Este adevrat, seniore, c ai poruncit s v prsim ?
C i n e a spus asta ? ntreb marele maestru.
Unul din guarzii de la poart.
i ce i-ai rspuns ?
C noi nu primim porunci dect de la seniorul nostru don
Frederic.
Prinul ovi o clip ; se vedea tnr, se simea puternic, se tia
viteaz ; n sfrit, era destul de bine nconjurat spre a susine o aprare
ndelungat.
Seniore, urm ofierul, vznd c stpnul rmsese pe gnduri,
spunei un cuvnt, facei un semn, i v vom scoate din aceast
capcan n care ai czut ; sntem treizeci la numr care purtm lance,
pumnal i spad.
Don Frederic. se uit la Mothril ; surprinse un zmbet pe buzele lui
i i urmri direcia privirii. Terasele ce nconjurau curtea erau nesate
de arcai i arbaletieri, innd arcurile i arbaletele n mn.
I-a mcelri n zadar pe vitejii mei, i zise don Frederic. Dar
pentru c numai pe mine singur au pic, voi intra singur n palat.
Apoi se ntoarse linitit i seme spre nsoitorii si :
Retragei-v, prieteni, spuse el; m aflu n palatul fratelui i
regelui meu ; trdarea nu-i face cuib n asemenea locuine ; i dac se
va ntmpla s m nel, aniin^ fi-v c am fost ntiinat de trdare
dar c n-am vrut s cred.
Soldaii lui don Frederic se nclinar i ieir unul cte unul. Don
Frederic rmase singur cu maurii i cu grzile regelui don Pedro.
i acum, spuse el ntorcndu-se spre Mothril, vreau s-1 vd pe
fratele meu.
Seniore, dorina voastr va fi ndeplinit, rspunse maurul, cci
regele v ateapt cu nerbdare.
Apoi se ddu la o parte pentru ca prinul s poat urca scara
alcazarului.
Unde se afl fratele meu ?
* n apartamentul de pe teras.
Era un apartament vecin cu cel pe care-1 locuia de obicei don
Frederic. Trecnd prin faa uii apartamentului su, marele maestru se
opri o clip.
N-a putea intra la mine, spuse el, s m odihnesc :iteva clipe
nainte de a m nfia fratelui meu ?
Monseniore, rspunse Mothril, dup ce Altea Voastr l va fi
101
vzut pe rege, se va putea odihni ct va crede de cuviin.

Tocmai atunci, maurii ce-1 urmau pe prin se ddur la o parte.


Frederic se ntoarse,
Cinele... optir maurii.
ntr-adevr, credinciosul Allan, n loc s urmeze calul ia grajd, i
urmase stpnul, ca i cnd ar fi ghicit primejdia ce-1 amenina.
Cinele este al meu, spuse don Frederic.
Maurii se ndreptar, mai mult de team dect din respect, iar
cinele, bucuros, sri cu labele din fa pe pieptul stpnului.
Da, spuse el, te neleg, ai dreptate. Fernand a murit, Agenor e
departe, iar tu eti singurul prieten ce-mi mai rmne.
Monseniore, spuse Mothril cu zmbetul Iui ironic, privilegiile
marelui maestru al ordinului Sfntul lacob prevd i faptul de a intra n
apartamentele regelui urmat de cinele su ?
Un val de ur trecu pe fruntea lui don Frederic. Maurul se afla
lng el ; don Frederic inea mna pe pumnal ;
o hotrre grabnic, o micare rapid i s-ar fi rzbunat pe acest
sclav batjocoritor i obraznic.
Nu, i zise el n sinea lui, maiestatea regelui slluiete n
toi cei ce-1 nconjur ; s nu atentm la maiestatea regelui".
Deschise nepstor ua apartamentului su i fcu semn
cinelui s intre.
Cinele se supuse.
Ateapt-in, Allan, ii zise el.
Cinele se culc pe o blan de leu. Marele maestru fhchise ua.
n momentul acela se auzi o voce care strig:
Fratele meu ! Unde e fratele meu ?
Don Frederic recunoscu vocea regelui i naint n direcia de
unde venea.
Don Pedro, care ieise din baie, palid nc n urma nopii
nedormite, fierbnd de mnie, ainti p privire plin de asprime
asupra tnrului ce se prosterna n faa lui,
Iat-m, regele i fratele meu, spuse el. M-ai chemat i
iat-m. Am venit n mare grab ca s te vd i s-i urez toate
fericirile.
Cum e cu putin, mare maestru, s spui aa ceva. M mir
foarte mult c vorbele dumitale se potrivesc att de puin cu
faptele. mi urezi toate fericirile i conspiri cu dumanii mei ?
Seniore, nu te neleg, spuse don Frederic ridicn- du-se,
cci de vreme ce era nvinuit, nu voia s stea o clip mai mult
prosternat. Oare mie mi se adreseaz aceste cuvinte ?
Da, chiar dumitale, don Frederic, mare maestru al
ordinului Sfntul Iacob.
Sire, aadar m faci trdtor ?
Da, cci eti un trdtor, rspunse don Pedro.
Tnrul se nglbeni, dar se stpni.
De ce vorbeti astfel, regele meu ? zise el cu uri accent.de
nespus buntate. Nu te-am jignit niciodat, cu voia mea cel puin
; dimpotriv, n mai multe lupte i mai cu seam n rzboiul
102

mpotriva maurilor, astzi prietenii dumitale, am mnuit o spad


care era destul de grea pentru braul meu nc att de tnr.
Da, maurii snt prietenii me i! strig don Pedro, am fost
nevoit s-mi caut prieteni printre mauri, de vreme ce n familia
mea nu ara gsit dect dumani.
Don Frederic e arta mai mndru i mai cuteztor pe msur ce
mustrrile regelui deveneau mai nedrepte i mai insulttoare.
Dac vorbeti de fratele meu Henric, spuse el, nu ara ce
rspunde, pentru c nu m privete. Dac fratele tfxeu Henric s-a
rzvrtit mpotriva dumitale, n-a fcut bine, cci dumneata eti
seniorul nostru legitim i prin vrst i prin natere ; dar fratele meu
Henric vrea s fie regele Castiliei i se zice c ambiia te face s uii
totuL fiu nu snt ambiios i nu pretind nimic. Snt mare maestru al
ordinului Sfntul Iacob. Dac tii pe cineva mai vrednic dect mine,
snt gata s-i predau cu drag inim aceast demnitate.
Don Pedro nu rspunse.
Am cucerit Co'imbra de la mauri i m-am retras fn ea ca pe
proprietatea mea. Nimeni nu are vreun drept asupra oraului meu.
Vrei Co'imbra, frate ? S tii c e un port bun.
Don Pedro nu rspunse nici de ast dat.
Am o mic armat, relu don Frederic. Dar am strns-o. cu
voia dumitale. Vrei soldaii mei ca s-i rpui dumanii ?
i
Don Pedro continua s rimn tcut.
Nu am alt avere dect cea a mamei mele, dona Eleonora de
Guzmn, i comorile pe care le-am cucerit de la mauri. Vrei banii mei,
frate ?
Nici titlurile tale, nici oraul, nici soldaii, nici comoara ta nu
le vreau, spuse don Pedro, nemaiputn- du-se stpni n faa calmului
cu care-i vorbea fratele su, vreau capul tu.
Viaa mea i aparine ca i restul, regele meu. Nu o voi apra
mai mult dect a fi aprat restul. Dar de ce s-mi iei capul cnd inima
e nevinovat ?
Nevinovat ! urm don Pedro. Cunoti o franuzoaic numit
Blanche de Bourbon ?
Cunosc o franuzoaic numit Blanche de Bourbon i o respect
ca pe regina i sora mea.
Ei bine ! Iat ce voiam s-i spun, relu don Pedro; o consideri
regina i sora ta pe dumanca fratelui i a regelui tu.
Sire, spuse marele maestru, dac numeti duman pe cel care
te-a lignit i care pstreaz n inim amintirea acelei jigniri, persoana
despre care vorbeti poate c este dumanca dumitale.. Dar i jur pe
inima mea, tot aa de uor ai putea spune c-i este dumanc i gazela
pe care ai rnit-o cu o sgeat i care fuge rnit.
Numesc dumanc pe oricine mi rscoal oraele, i aceast
femeie a rsculat Toledo. Numesc dumanc pe oricine mi narmeaz
fraii mpotriva mea, i aceast femeie 1-a narmat mpotriva mea pe
fratele meu, nu pe Henric ambiiosul, cum i ziceai adineaori, ci pe
fratele don Frederic, farnicul i incestuosul.
103 Frate, i-o jur... "

Nu jura, cci ai jura strmb.


Frate...
Cunoti asta ? zise don Pedro, scond scrisoarea marelui
maestru din tolba lui Fernand.
Vznd scrisoarea care l ncredina c Fernand fusese asasinat,
vznd dovada iubirii lui czut n minile regelui, don Frederic simi
c l las puterile. ndoi genunchiul n faa lui don Pedro i rmase o
clip cu capul plecat sub greutatea nenorocirilor pe care le prevedea.
Un murmur de uimire strbtu grupul curtenilor aflai la cealalt
margine a galeriei ; Frederic, ngenuncheat n faa fratelui su, l. ruga
pe rege ; or, dac l ruga, nsemna c era vinovat, cci nu se gndeau c
l-ar putea ruga pentru altcineva.
Seniore, spuse don Frederic, Dumnezeu mi-e martor c snt
nevinovat de cele ce-mi reproezi.
Atunci s i-o spui lui Dumnezeu, urm regele, cci dinspre
partea mea, eu nu te cred.
Moartea mea ar spla o pat, spuse marele maestru. Ce ar
nsemna oare dac a fi nevinovat de crim ?
Nevinovat de crim ! strig regele. Dar atunci cum numeti
asta ?
i, trt de mnie, plmui faa fratelui su cu scrisoarea pe care o
adresase Blanchei de Bourbon.
Bine, spusfc Frederic dndu-se un pas napoi ; uci- de-m dar
nu m insulta ! De mult vreme tiu c brbaii ajung lai trind tot
timpul printre curtezane i sclavi !... Rege, eti un la, cci ai insultat
un prizonier !
Srii ! strig don Pedro ! S vin grzile mele ! Iuai-1 de-aici
i omori-1.
Un moment, ntrerupse don Frederic, ntinznd mna cu
mreie spre fratele su, orict de nfuriat ai fi, ai s te opreti n faa
celor ce am s-i spun. Ai bnuit o femeie neprihnit, l-ai insultat pe
regele Franei b- nuind-o pe ea. Dar n-are rost s-1 insuli i pe
Dumnezeu.
Vreau s m rog lui Dumnezeu nainte de a m ucide ; am nevoie de o
or ca s m destinuiesc stpnului meu suprem. Eu nu snt maur.
Don Pedro turba de furie. Cu toate astea se stpni, cci se uitau
toi la el.
Bine, vei avea o or, i zise el. Du-te !
Toi cei care erau de fa la aceast scen nghear de spaim.
Ochii regelui scoteau scntei; dar i din ochii lui don Frederic neau
fulgere.
S fii gata peste o or ! i strig don Pedro n momentul cnd
ieea din camer.
Fii pe pace, tot voi muri prea devreme pentru tine, fiindc snt
nevinovat, rspunse tnrul.
Rmase o or nchis n camera lui, fa n fa cu Dumnezeu, fr
ca nimeni s se apropie. Dup scurgerea acestui rgaz, vznd c nu-i
fac apariia clii, iei n galerie i strig :
104 M faci s atept, don Pedro. A trecut ora. \ /

Clii intrar.
De ce fel de moarte trebuie s pier ? ntreb prinuL
Unul din cli trase spada.
Frederic ncerc spada trecndu-i degetele peste ti.
Ia-o pe a mea, spuse el trgndu-i spada din teac, taie mai
bine.
Soldatul lu spada.
Cnd vei fi gata, mare maestru, zise el.
Frederic fcu semn soldailor s atepte o clip ; apoi,
apropiindu-se de o mas, scrise cteva rnduri pe un pergament, l
mpturi i l apuc ntre dini.
Ce-i cu pergamentul sta ? ntreb soldatul.
E un talisman care m face invulnerabil, spuse don Frederic.
Acum lovete dac eti n stare.
i tnrul prin, dezvelindu-i gtul i ridicndu-i pletele lungi spre
cretetul capului, ngenunche cu minile mpreunate i cu zmbetul pe
buze.
Crezi n puterea acestui talisman ? ntreb n oapt un soldat
pe cel care avea s loveasc.
O s vedem noi, rspunse acesta.
Lovete ! spuse Frederic.
Spada scnteie n minile clului ; un fulger ni dii lam i capul
marelui maestru, desprins dintr-o singur lovitur, se rostogoli pe
podea.
In clipa aceea, un urlet ngrozitor strbtu bolLU? palatului.
Regele, care asculta la u, fugi nspimntat. Clii se repezir
afar din camer. Nu mai rmase pe locul execuiei dect snge, un cap
desprins de corp i un cine care, sprgnd ua, veni s se culce lng
aceste triste rmie.

IX
CUM A GSIT BASTARDUL DE MAULfiON
BILETUL PE CARE VENISE S-L CAUTE
Cele dinti umbre ale nopii cdeau ntunecate i triste peste
palatul mohort. Don Pedro, abtut i tulburat, se mutase n
apartamentele de jos, nendrznind s mai rmn n apartamentul
vecin cu camera unde zcea cadavrul fratelui su. Lng el, Maria
Padilla plngea.
Pentru ce plngi, doamn ? ntreb deodat regele cu asprime.
Nu ai oare ceea ce ai dorit att de mult ? Mi-ai cerut moartea
dumanului dumitale. Acum poi fi mulumit, dumanul dumitale nu
mai exist.
Sire, spuse Maria, ntr-un moment de mindrie femeiasc,
ntr-un avnt de mnie nesbuit, poate c i-am dorit moartea,
105

Dumnezeu s m ierte dac aceast dorin mi-a intrat vreodat n


inim ! Dar pot rspunde c niciodat nu am cerut-o.
Ah ! Iat cum snt femeile ! izbucni don Pedro, nflcrate n
dorine, sfioase n hotrri, mereu vor cte ceva, dar nu ndrznesc
niciodat, apoi, cnd un altul este destul de nebun ca s le
ndeplineasc gndurile, tgduiesc c ar fi avut vreodat asemenea
gnduri.
Sire, n numele cerului! spuse Maria, s nu-mi spunei
niciodat c pentru mine l-ai sacrificat pe marele maestru ; ar fi un
chin pentru tot restul vieii mele ; ar fi remucarea mea pe lumea
cealalt... Nu, spunei-mi adevrul; spunei-mi c l-ai sacrificat
pentru onoarea voastr. Nu vreau, nelegei-m bine, nu vreau s
plecai de_ lng mine fr s-mi spunei c nu eu v-am mpins la acest
omor !...

106

Am s spun tot ce vrei, Maria, rspunse cu rceal regele


ridicndu-se i mcrgnd n ntmpinarea lui Mothril, care intrase
tocmai atunci cu drepturile unui ministru i cu sigurana unui favorit.
Maria i ntoarse privirile ea s nu-1 mai vad pe omul acela
pentru care ura ei crescuse i mai mul t de cnd cu moartea marelui
maestru, dei aceast moarte i slujea oarecum interesele ; se duse
lng pervazul unei ferestre i acolo, n vreme ce regele vorbea cu
maurul, zri- un cavaler mbrcat n armur ; acesta, folosindii-se de
nvlmeala ce domnea n castel n urma execuiei lui don Frederic,
intrase n curte fr ca grzile i santinelele s-1 ntrebe unde merge.
Cavalerul era Agenor, care venea la chemarea marelui maestru ;
cutnd s descopere perdelele de purpur despre care acesta i
spusese c ar fi la apartamentul su, dispru dup colul zidului.
Maria Padilla l urmri involuntar cu privirile pe cavaler, fr s
tie cine era, pn cnd l pierdu din vedere. Apoi revenind din afar
nuntru, i ndrept privirea asupra regelui i asupra lui Mothril.
Regele vorbea cu nsufleire. Dup gesturile-i energice se
nelegea c ddea nite ordine ngrozitoare. Prin mintea donei Maria
parc trecu un fulger. Cu presimirea specific femeilor, ghici despre
ce era vorba.
naint spre don Pedro n clipa cnd acesta i fcea semn lui
Mothril s se retrag.
Seniore, spuse ea, nu vei da dou ordine asemntoare n
aceeai zi.
Aadar ai auzit ? ntreb regele nglbenind.
Nu, ns am ghicit. O ! sire. sire, urm Maria e- znd n
genunchi n faa regelui, adeseori m-am plns mpotriva ei, adeseori
v-am aat mnia, dar n-o ucidei, sire, n-o ucidei, cci dup ce o vei
fi ucis mi vei spune tot ce mi-ai spus i despre don Frederic, c ai
ucis-o pentru c eu v-am cerut moartea ei.
Maria, spuse regele cu un aer posomorit, ridic-te, nceteaz
cu rugminile, e n zadar, totul era hotrt dinainte. Nu trebuia s
ncepem, dar acum trebuie s terminm : moartea unui atrage
moartea celuilalt. Dac l-a fi ucis numai pe don Frederic, atunci s-ar
fi putut spune c l-am sacrificat pentru o rzbunare personal, iar nu
pentru a ispi o crim.

1C8

Dona Maria l privi nspimntat pe rege ; semna cu un drume


care se oprete ngrozit n faa unei prpstii.
O ! Totul are s cad asupra mea, zise ea, asupra mea i asupra
copiilor mei ; o s spun toi c eu v-am mpins la acest ndoit omor i
cu toate astea vezi bine, Dumnezeule ! adug ea trndu-se la
picioarele regelui, l rog, l implor s nu-mi fac un spectru din aceast
femeie.
Nu, cci dac ar spune cineva acest lucru, atunci a da n
vileag totul, att ruinea mea ct i crima lor. Nu, cci a arta
scrisoarea lui don Frederic ctre cumnata lui.
ns nu vei gsi niciodat un spariiol care s ridice mna
asupra reginei lui.
De aceea am i ales un maur, rspunse cu nepsare don Pedro.
La ce ar mai fi buni maurii dac nu le-am da s fac ceea ce ar putea
refuza spaniolii ?
Vai ! Voiam s plec azi-diminea, izbucni dona Padilla. De ce
am rmas ! Dar nu e trziu nici disear. Lsai-m s prsesc palatul.
Casa mea v este deschis la orice or din zi i din noapte. Vei veni s
m vedei n casa mea.
F cum vrei, doamn, spuse don Pedro cruia, prin- tr-o
ciudat trezire a amintirilor,. i apru dinainte chipul frumoasei maure
din chioc, cu somnul ei voluptos, nconjurat de femeile cu evantaie
mari ce-i vegheau somnul. F cum vrei. M-am plictisit tot auzindu-te
zicnd mereu c pleci, fr s te vd plecnd odat.
Dumnezeule ! spuse Maria Padilla, mi-eti martor c plec de
aici pentru c, necernd moartea lui don Frederic, cer n zadar viaa
reginei Blanche.
Dar mai nainte ca regele s se fi putut opune acestei plecri, ea
deschise repede ua i se pregti s ias. Dar tocmai atunci se auzi o
mare zarv prin palat. Oamenii fugeau, prad unei spaime de
nenchipuit ; se auzeau ipete a cror pricin nu se cunotea ; se prea
c toat lumea i ieise din mini.
Ascultai ! spuse Maria, ascultai !
Ce se petrece oare ? ntreb don Pedro apropiin- du-se de
spaniol, i ce- nseamn toate astea ? Rspunde, Mothril, urm el
adresndu-se maurului care, aflndu-se de cealalt parte a vestibulului,
palid i cu ochii aintii asupra unui obiect pe care nu putea sa-1 vad
don Pedro, rmsese nemicat, cu o m-n pe pumnal, iar cu cealalt
tvrgndu-si sudoarea ce-i curgea pe frunte.
ngrozitor! ngrozitor! repetau toi.
Don Pedro, pierzndu-i rbdarea, fcu un pas nainte i
ntr-adevr un spectacol nspimnttor i izbi privirile. La captul de
sus al scrii vzu aprnd cinele lui don Frederic, cu prul zbrlit ca o
coam de leu, plin de snge i ngrozitor la vedere ; inea n gur capul
stpnului su pe care l tra ncet pe marmur de prul lui cel lung.
Din faa cinelui fugeau, scond ipetele pe care le auzise don Pedro,
toi servitorii i ntreaga gard a palatului. Oriet de viteaz, oriet de
cuteztor, oriet de nesimitor ar fi fost, don Pedro ncerc s fug ;
ns picioarele lui, ca i aie .maurului, preau intuite de podea.
109

Cinele cobora mereu, lsnd o larg dr roie n urma lui. Ajungnd


ntre don Pedro i Mothril, ca i cnd ar fi recunoscut n ei pe cei doi
ucigai, depuse capul pe pardoseal i scoase un urlet att de jalnic
nct favorita czu leinat, iar regele se nfior, ca i cnd ngerul
morii l-ar fi atins eu aripa. Apoi cinele i lu din nou preioasa
povar i dispru n curte.
Mai auzise cineva urletul cinelui i tresrise auzin- du-1 ; era
cavalerul mbrcat n armur pe care l vzuse dona Maria intrnd n
alcazar. Acesta, ca un bun cretin ce era, i cel puin tot att de
superstiios ca un maur, se nchin la auzul urletului, rugndu-1 pe
Dumnezeu s ndeprteze de la el orice ntlnire primejdioas.
Aproape numaidect o droaie de servitori, alergnd ngrozii,
izbindu-se unii de alii, rsturnndu-se, trecur pe lng el,
provocndu-i o mare uimire care semna a spaim. Vrednicul cavaler
se rezem de un platan i, cu mna pe pumnal, vzu defilnd acel alai
grbit de umbre palide. n cele din urm zri cinele i acesta l zri i
el.
Cinele veni de-a dreptul spre cavaler, cluzit de acel instinct
ptrunztor care l fcu s recunoasc n acesta un prieten al
stpnului.
Agenor fu cuprins de groaz. Capul nsngerat, cinele ce semna
cu un lup care-i duce prada, ntreaga liot de servitori ce fugeau
galbeni la fa i scond ipete gtuite, toate astea parc fceau parte
dintr-un vis ngrozitor aa cum au bolnavii scuturai de friguri.
Cinele continu s se apropie cu o bucurie dureroas i veni s
depun la picioarele sale capul mnjit de rn; apoi nlndu-i capul
spre boli scoase cel mai jalnic i mai nfiortor urlet de moarte.
nmrmurit pentru o clip de spaim, crezu c o s leine ; n cele din
urm, ghicind o parte din cele ntmplate, se aplec, ndeprt prul cu
minile i recunoscu, dei cufundai n umbrele morii, ochii linitii i
blnzi ai prietenului su. Gura i era tot att de senin ca i atunci cnd
tria, i s-ar fi zis c zmbetul ce-i era obinuit mai aprea i acum pe
buzele lui vinete. Agenor czu n genunchi i lacrimi mari i se
rostogolir din ochi pe obraji. Voia s ia capul spre a-1 ngropa, cnd
bg de seam c dinii nefericitului prin ineau strns o bucic de
pergament ; ndeprt dinii cu pumnalul, desfcu pergamentul i citi
pe nersuflate cele ce urmeaz :
Prietene, presimirile noastre funeste nu ne-au nelat ; fratele
meu m omoar. ntiineaz-o pe regina Blanche : i ea este la fel de
ameninat. mi cunoti taina; pstreaz-mi amintirea".
Da, seniore, spuse cavalerul; da, voi ndeplini cu sfinenie
ultimele-i dorini!... Dar cum s ies de-aici ?... Nici nu mai tiu pe
unde am intrat... Simt c-mi pierd minile, iar mna mi tremur n aa
hal nct pumnalul, pe care nu snt n stare s-1 mai vr n teac, are
s-mi scape.
itr-adevr, cavalerul se ridic pilid, tremurnd, aproape cu
minile rtcite, mergnd naintea lui fr s vad, izbindu-se de
110
coloanele de marmur, ntinznd minile nainte ca un om beat care se

teme s nu-i zdrobeasc fruntea. n sfrit, ajunse ntr-o grdin mare,


numai cu portocali, rodii i leandri; uvoaie de ap asemenea unor
cascade de argint ineau n nite havuzuri de porfir. Alerg la unul
din acestea, bu cu lcomie, i rcori fruntea muind-o n apa rece ca
gheaa i ncerc s se. orienteze ; o lumin slab printre copaci i
atrase privirea i l cluzi. Alerg ntr-acolo ; o form alb sprijinit
de marginea unui balcon l recunoscu, scoase un suspin i i opti
numele. Agenor se uit n sus i vzu o femeie care i ntindea braele.
Aissa, Aissa, strig el la rndu-i, i din grdin trecu lng
frumoasa maur. Tnra i ntinse braele cu o
adnc expresie de dragoste, apoi. dndu-se napoi cu o mare
ngrijorare spuse :
Vai ! Dumnezeule ! eti rnit, francezule ?
ntr-adevr, Agenor avea minile pline de snge , dar
n loc s-i rspund, n loc s-i dea vreo explicaie prea lung, cu o
mn i atinse braul i cu cealalt ii ax^t cinele care se luase dup
el. La aceast nspimnttoare apariie, tnra scoase i ea un ipt ;
Mothril, care tocmai se napoia, auzi iptul. I se desluea glasul care
cerea fclii ; se auzeau paii lui i ai slujitorilor care se apropiau.
Fugi, strig fata, fugi ; te-ar ucide i atunci a muri i eu, cci
te iubesc.
Aissa, spuse cavalerul, i eu te iubesc. S-mi iii credincioas
i ai s m revezi.
Apoi, strnse fata la piept, i aps buzele cu un srut, cobor
viziera ctii, i trase spada, sri pe fereastra joas i o lu la fug
rupnd crengile pomilor i strivind florile; iei repede din grdin,
strbtu curtea, se repezi afar pe poart, i foarte mirat c nimeni nu
ncercase s-1 opreasc, l zri de departe pe Musaron stnd neclintit
n a i innd de fru frumosul ,cal negru pe care i-1 dduse don
Frederic.
Un horcit puternic se auzi n urma cavalerului ; se ntoarse i
abia acum nelese pentru ce grzile nu se grbiser s-i ain calea.
Cinele, care nu voise s-1 prseasc pe singurul prieten ce-i mai
rmnea, se luase dup el. n acest timp, Mothril, cuprins de team la
auzul i- petelor, se grbea s ajung la Aissa. O gsi palid, n
picioare lng fereastr ; ncerc s-o ntrebe, dar la primele ntrebri
tnra nu rspunse dect p'rintr-o tcere posomorit. n cele din urm
maurul bnui co se fritmplase.
A intrat cineva aici ?... Aissa, rspunde.
Da, rspunse fata, capul fratelui regelui.
Mothril se uit la fat cu mai mult atenie. Pe ro chia-i alb se
vedea urma unei mini nsnger&te.
Francezul a fost pe la tine ! strig Mothril ca scoe . din mini.
Dar de ast dat Aissa l privi cu semeie i nu rspunse.
111

CUM A INTRAT CAVALERUL DE MAULEON N CASTELUL


X
MEDINA-SIDONIA
A doua zi dup ntmplrile groaznice pe care le-am povestit, cnd
primele raze ale soarelui luminau cretetul Sierrei de Aracena,
Mothril, nfurat ntr-un burnuz alb, se desprea de regele don Pedro
pe treptele de jos ale alcazarului.
Rspund de servitorul meu, spuse maurul, este omul care v
trebuie, sire, un bra sigur i iute-n micri ; dealtfel am s fiu cu ochii
pe el. ntre timp, punei s-1 caute pe francez, complicele marelui
maestru, i dac dai de el, fii fr mil.
Bine, spuse don Pedro, du-te i napoiaz-te repede.
Seniore, rspunse maurul, ca s fac drumul mai repede, nu-mi
voi mai lua fiica n litier, ci clare.
De ce nu o lai la Sevilla, rspunse regele. Nu are casa ci,
femeile i guvernantele ei ?
Seniore, nu pot s-o prsesc. Pretutindeni unde voi merge,
trebuie s m urmeze. Este comoara mea i veghez asupra ei.
A h ! a h ! maurule, i aminteti povestea contelui Julien i a
frumoasei Florinda ?A
:
Trebuie s mi-o amintesc, rspunse Mothril, pentru c datorit ei
au intrat maurii n Spania, iar eu datorez cinstea de a fi ministrul
Alteei Voastre.
Dar nu mi-ai spus c ai o fat att de frumoas.
E adevrat; fiica mea e foarte frumoas.
Att de frumoas nct o adori n genunchi, nu-i aa ?
Mothril se prefcu foarte tulburat dc aceste cuvinte.
Eu ! Cine a putut spune aa ceva Alteei Voastre ?
Nu mi-a spus nimeni, am vzut singur, rspunse regele. Nu
este fiica ta.
Vai ! seniore, urm Mothril. Nu cumva credei c mi-ar fi soie
sau iubit ?

113

Dar atunci cine este ?


Regele va afla ntr-o zi. Dar deocamdat m duc s ndeplinesc
poruncile Alteei Sale.
i, desprindu-se de don Pedro, plec.
ntr-adevr, tnra, nfurat ntr-o manta alb care nu lsa s i se
vad dect ochii mari, negri i sprncenele arcuite, fcea parte din suita
maurului; dar acesta din urm minea spunnd c avea s-1 nsoeasc
tot drumuL La dou leghe de Sevilla, se ntoarse din drum i o ls pe
fat n siguran, n palatul unei maure bogate n care avea ncredere.
Iar el, ndemnndu-i calul s mearg mai repede, scurt drumul
printr-o goan nentrerupt.
n curnd strbtu Guadalete, chiar prin locul unde dispruse
Rodrigue dup vestita btlie care a inut apte zile i, ntre Tariffa i
Cadix, vzu castelul Medina-Si- donia, nlndu-i turnurile pline de
tristeea ce apas asupra nchisorilor.
Acolo tria de mult vreme o femeie tnr, blond i palid, n
tovria unei singure femei. Paznicii roiau in jurul ei ca n jurul celui
mai primejdios prizonier, iar priviri nemiloase o urmreau fr
ncetare, fie c strbtea agale grdinile mistuite de aria soarelui, cu
braele atrnndu-i n jos i cu capul plecat; fie c,.stnd culcat n faa
ferestrei zbrelite, cerceta ntinderile cu o privire melancolic,
suspinnd dup libertate i urmrind valurile nesfrite i mereu
renscnde ale uriaului ocean.
Aceast femeie era Blanche de Bourbon, soia lui don Pedro, care
o alungase chiar din noaptea nunii. Se mcina ncetul cu ncetul n
lacrimi i n mhnirea de a fi sacrificat unei ambiii dearte viitorul att
de luminos pe care l vzuse strlucind ntr-o zi n ochii albatri ai lui
don Frederic.
Cnd srmana femeie vedea trecnd pe cmp fetele care culeseser
strugurii de Xeres sau de Marbella, cnd i auzea cntnd pe iubiii lor
care le ieeau n ntmpinare, atunci inima i se ngreuna i lacrimile i
scldau ochii. Atunci i ea, gndindu-se c s-ar fi putut nate departe
de tron i liber, ca acele tinere culegtoare de struguri cu chipul
oache, invoca o imagine scump i optea un nume pe care-1 rostise
destul de des.

114

Medin-Sidonia prea un loc blestemat, de cnd Blanche de


Bourbon se afla prizonier acolo. Grzile alungau orice cltor,
temndu-se s nu fie vreun complice sau cel puin un prieten. Regina
nu avea n fiecare zi dect un singur moment de libertate, sau mai
degrab de singurtate : ora la care, fcndu-i siesta sub soarele
arztor, santinelele, ruinndu-se i ele de attea msuri de siguran
pentru paza unei femei, se sprijineau n lnci i dormeau fie la umbra
vreunui platan verde, fie la umbra unui zid.
Atunci regina cobora pe o teras ce ddea spre anul plin cu ap,
i dac vedea din deprtare vreun cltor, ntindea braele rugtoare,
spernd s-i fac din el un prieten care s duc regelui Carol veti
despre ea.
Dar nimeni nu rspunsese nc la aceast chemare a prizonierei.
ntr-una din zile totui, vzu venind pe drumul dinspre Arcos, doi
clrei, dintre care unul, cu tot soarele care, asemenea unui glob de
foc i cdea pe casc, prea c se simte destul de bine n armura lui. i
purta cu atta semeie lancea, nct de Ia prima vedere recunoteai n ei
un cavaler viteaz. De cum l zri, privirile Blanchei se aintir asupra
lui i nu-1 mai prsir. nainta n galopul ntins al unui viguros cal
negru i, cu toate c se vedea destul de bine c vine de la Sevilla, cu
toate c prea s se ndrepte spre Medina-Sidonia, iar toi solii pe care
i primise pn atunci de la Sevilla fuseser soli ai durerilor, regina
Blanche simi mai degrab bucurie dect team la vederea cavalerului.
Zrind-o, i el la rndu-i se opri.
O slab presimire de speran fcu atunci s bat inima
prizonierei ; se apropie de meterez, fcu semnul crucii i, ca de obicei,
mpreun minile.
ndat necunoscutul, ndemnndu-i calul, veni n galop de-a
dreptul spre teras.
Cu un gest speriat regina i art santinela care dormea rezemat
de un sicomor.
Cavalerul desclec, i fcu semn scutierului s se apropie i i
opti cteva cuvinte. Scutierul conduse amn- doi caii ndrtul unei
stnci care i ascundea vederii, apoi se napoie la stpnu-su ; amndoi
se ndreptar spre xxrx
8*

115

tufi mare dc miri i de fistici de unde se putea auzi vocea de pe


teras.
Vrednicul cavaler care, ntocmai ca i Carol cel Mare, nu putuse
n viaa lui s scrie cu pana alte semne dect literele ce aveau forma de
pumnal sau de spad, porunci scutierului s scrie n grab, cu un
condei pe care acesta din urm, fiind tiutor de carte, l purta
totdeauna la el, cteva cuvinte pe o bucat de piatr teit.
Apoi fcu semn reginei s se dea puin napoi, ca s poat arunca
piatra pe teras. Cu brau-i vnjos, azvrli piatra care despic aerul i
czu pe lespede la civa pai de regin. Zgomotul cderii l trezi pe
soldatul cufundat ntr-un somn adnc, dar nevznd n jurul lui dect pe
regin, nemicat i trist, cum se obinuise s-o vad n fiecare zi, n
acelai loc, nchise ochii i adormi din nou.
Regina se duse s ia piatra de jos i citi :
Sntei nefericita regin Blanche, sora regelui meu ?"
Rspunsul fu plin de durere i de mreie. i ncru- ci braele pe
piept i fcu, de sus n jos, un semn cu capul, nsoit de dou lacrimi
mari ce-i czur la picioare.
Cavalerul se nclin respectuos i, adresndu-se scutierului "care
fcuse rost de o alt piatr pentru o a doua scrisoare, i zise :
Scrie ce-i spun eu.
Doamn, putei veni pe teras disear la ora opt ? ; am s v dau o
scrisoare din partea lui don Frederic".
Scutierul se supuse.
A doua misiv ajunse ntr-un mod tot att de fericit ca i prima.
Blanche fcu o micare de bucurie, apoi dup ,o ndelung gndire,
rspunse : Nu !"
Atunci azvrli a treia piatr.
Exist vreun mijloc de a ptrunde la dumneavoastr ?' ntreb el,
silit s nlocuiasc prin gesturi vocea, care ar fi putut trezi santinela,
sau scrisul pe care braul su nu ar fi avut puterea s-1 arunce dincolo
de an. Regina art cavalerului un sicomor, pe care c- rndu-se
putea urca pe zid ; apoi art o u care ducea de la zidul acela la
turnul locuit de ea.
Cavalerul se nclin ; nelesese.
Tocmai atunci soldatul se trezi i'i relu paza.
Cavalerul rmase ctva timp ascuns, apoi, folosindu-se de un
moment n care atenia santinelei era ndreptat n alt parte, se
strecur mpreun cu scutierul ndrtul stncii unde ateptau caii.
Seniore, spuse scutierul, ne-am vrt ntr-o treab foarte
ncurcat. De ce nu i-ai trimis adineaori reginei biletul marelui
maestru ? In ceea ce m privete, eu aa a fi fcut.
Pentru c o ntmplare putea s-1 desprind pe drum i
regina nu m-ar fi crezut dac biletul ar fi fost pierdut. Pe disear deci
116

i s cutm un mijloc de a ajunge la teras fr s fim vzui de


santinel.
Sosi seara. Agenor nu gsise nc nici un mijloc de a ptrunde n
fortrea. Poate s fi fost ora apte i jumtate.
Agenor inea s intre, dac ar fi fost cu putin, fr violen i mai
degrab prin viclenie dect prin for. Dar, ca de obicei, Musaron era
de cu totul alt prere dect stpnul su.
In orice fel ai ntoarce-o, seniore, tot vom ti silii s ne batem
i s ucidem. Scrupulele voastre mi se par deci nentemeiate/ Uciderea
tot ucidere este. Omorul e un pcat i la ora apte i jumtate i la opt
seara. Aadar, din toate mijloacele pe care le propunei, tot al meu mi
se pare mai bun.
i care e ?
O s vedei. ntmplarea face ca santinela s fie un ticlos de
maur, un necredincios respingtor la vedere, care rotete nite ochi
albi ca i cnd ar fi de pe acum pe jumtate scufundat n flcrile n
care trebuie s fie scufundat n ntregime ntr-o bun zi. V rog deci,
seniore, s rostii un In manus 7 i s-1 botezai n gnd pe acest
necredincios.
i la ce rezultat vom ajunge ? ntreb Agenor.
La singurul de care trebuie s inem seama n aceast
mprejurare. Uc'-lem corpul, dar salvm sufletul.
Cavalerul nu prea nelegea mijlocul pe care se bizuia Musaron.
Cu toate astea, deoarece avea o mare ncredere n puterea de nscocire
a scutierului, pe care n mai multe rnduri avusese prilejul s-o
preuiasc, se nvoi cu propunerea acestuia i ncepu s se roage. n
vremea asta, Musaron, cu aceeai senintate de care s-ar fi folosit cnd
ar fi fost vorba s ctige o cup de argint la o serbare cm- peneasc,
i ncord arcul, aez o sgeat i l ochi pe maur; aproape
numaidect se auzi un uierat ascuit. Agenor, care nu-i lua privirile
de la santinel, vzu cum i se clatin turbanul i cum ntinde braele.
Soldatul n- covoindu-se, deschise gura ca pentru a striga, ns nici un
sunet nu-i iei din gtlej ; nbuit de snge i susinut de zidul de care
se rezemase, rmase aproape drept i absolut nemicat.
Agenor se ntoarse atunci spre Musaron care, cu zm- betul pe
buze, i aeza la loc arcul din care zburase sgeata nfipt n inima
maurului.
. Vedei, seniore, spuse Musaron, din cele fcute de mine am
putut trage dou foloase : primul, c am trimis fr voia lui un
necredincios n paradis ; al doilea c l-am mpiedicat s dea alarma.
Acum, s mergem, nimic nu ne mai mpiedic, terasa e pustie i
drumul ne este deschis.
Alergar spre an, pe care l trecur not. Apa aluneca pe armura
cavalerului ca pe solzii unui pete. Ct despre Musaron, totdeauna
grijuliu i plin de respect fa de persoana lui, se dezbrcase fcnd din
haine un pachet pe care-1 purtaTpe cap. Ajuni la sicomor se mbrc
7
Prescurtare de la rugciunea ,.In manus tuas, Domino, com- mendo
spiritum mcum1' n minile tale, Doamne, mi ncredinez sufletul". (N.T.)

117

n vreme ce stpnul su lsa apa s se scurg din armur, apoi se


crar pe crengi, iar Musaron ajunse cel dinth n vrf la aceeai
nlime cu meterezul.
Ei bine ! Ce vezi ? ntreb Mauleon,
Nimic, rspunse scutierul, n afar de o u pe care n-o pzete
nimeni i pe care senioria voastr o va face s sar n lturi cu dou
x
lovituri de secure.
Mauleon ajunsese la aceeai nlime di scutierul i prin urmare
putu s-i dea seama singur de adevr ui celot auzite. Drumul era liber,
iar ua cu pricina, nchis seara, era singura care mpiedica trecerea
din apartamentul prizonierei pe terase.
Aa cum spusese Musaron, vrnd muchia securii ntre pietrele
zidului, Agenor fcu s sar broasca, apoi cele dou zvoare.
Ua se deschise. Dinaintea aii se afla o scar turnant care slujea
de comunicaie cu apartamentele reginei, a cror intrare principal se
gsea n curtea interioar, La primul etaj gsir o alt u la care
cavalerul btu de trei ori fr s i se rspund.
Agenor bnui c regina se temea de vreo surpriz.
Nu v temei, doamn, noi sntem.
V-am auzit bine, spuse regina de dincolo de u, dar nu cumva
m trdai ?
V trdez att de puin, doamn, rspunse Agenor, nct
deschid aceast u pentru a v nlesni fuga. Am ucis santinela. Vom
traversa anul, treab doar de cteva clipe, iar ntr-un sfert de or vei
fi liber i pe drumul mare.
Dar avei cheia de la u ? ntreb regina. M-au ncuiat aici.
Drept rspuns, Agenor execut aceeai manevr care i reuise i
la ua de jos. Dup o clip, ua reginei fu forat ca i cea dinti.
Mulumescu-i ie, Doamne ! strig regina zrin- du-i
eliberatorii. Dar, adug ea cu un glas tremurnd i aproape nedesluit,
dar don Frederic ?
Vai ! doamn, spuse Agenor - punnd un genunchi pe pmnt
i ntiznd pergamentul, don Frederic... poftii scrisoarea lui.
La lumina unei lmpi, Blanche citi biletul.
Dar nseamn c e pierdut ! strig ea. Biletul este un ultim
rmas bun al unui condamnat la moarte 1
Agenor nu rspunse.
Pentru Dumnezeu ! strig regina, n numele prieteniei
dumitale pentru marele maestru, spune-mi dac e mort sau triete.
i ntr-un caz i n altul, dup cum vedei, don Frederic v
ndeamn s fugii.
Dar dac el nu mai este, urm regina, pentru ce s fug ? Dac a
murit, eu pentru ce s triesc ?
Pentru a-i ndeplini ultima dorin, doamn, i pentru a cere
rzbunare n numele vostru i al su, fratelui vostru, regele Franei.
n momentul acela, ua dintre apartamente se deschise i doica
reginei, care o urmase nc din Frana, intr palid i ngrozit.
Vai ! doamn, zise ea, castelul se'umple de oameni narmai
118
care sosesc din Sevilla, iar un trimis al regelui cere s v vorbeasc.

Venii, doamn, spuse Agenor, nu mai e timp de pierd u t .


Dimpotriv, zise regina, dac nu m-ar gsi acum, ar alerga
dup noi i ne-ar ajunge cu siguran. E mai bine s-1 primesc pe
trimisul acela i apoi, dup ce se va liniti vzndu-m i dup ce voi
fi stat de vorb cu el, vom fugi.
Dar, doamn, urm cavalerul, dac trimisul acela a primit
cumva porunci groaznice, dac ar avea gnduri rele ?
Voi afla de la el dac don Frederic e mort sau viu.
Ei bine, doamn, zise cavalerul, dac acesta e singurul motiv
pentru care l primii, am s v spun adevrul : e mort !
Dac e mort, spuse regina Blanche, ce-mi pas pentru ce a
venit omul acela ! Gndete-te la sigurana dumitale, cavaler de
Mauleon, atta tot. Du-te i spune trimisului c te urmez, adug
Blanche adresndu-se doicii.
Apoi, ntruct cavalerul tot mai ncerca s-o rein, ea i impuse
ascultare printr-un gest de regin, i iei din camer.
Seniore, spuse Musaron, dac vrei s m credei, s-o. lsm
pe regin s fac ce va crede de cuviin, iar noi s ne gndim la
plecare. Ceva mi spune c vom pieri aici n chip jalnic. S amnm
pe mine fuga reginei, i mai nti...
ine-i gura ! zise cavalerul. Ori regina va fi liber n noaptea
asta, ori eu voi muri.
Atunci, seniore, urm prevztorul Musaron, s punem cel
puin uile la locul lor, ca s nu se bage de seam dac vine cineva pe
teras. O s gseasc i cadavrul maurului...
mpinge-1 n ap.
E o idee, ns bun cel mult pentru o or ; are s vin iari la
suprafa, ncpnatul.
O or nseamn cteodat viaa, zise cavalerul ; du-te.
A vrea s m i duc i a vrea s i rmn lng
dumneavoastr ; dac nu m duc, l vor gsi pe maur ;
dac m duc, mi-e team s nu vi se ntmple vreo nenorocire ct
timp v voi lsa singur.
i ce vrei s mi se ntmple cnd am pumnal i spad ?
Mai tii ! rspunse Musaron.
Du-te odat, pierzi vremea degeaba.
Musaron fcu trei pai spre u, apoi oprindu-se deodat :
Ah seniore-, spuse el, auzii vocea asta ?
ntr-adevr, sunetul unor cuvinte rostite destul de
tare ajunse pn la ei ; cavalerul tnase cu urechea.
Parc ar fi vocea lui Mothril ! zise cavalerul. E cu neputin
totui.
Nimic nu e cu neputin cu maurii, iadul i magia, urm
Musaron ndreptndu-se spre u cu o repeziciune care dovedea
dorina lui de a se gsi ct mai repede sub cerul liber.
Dac e Mothril, un motiv mai mult ca s intrm la regin,
spuse Agenor ; cci dac e Mothril, regina e pierdut ! i fcu o
micare spre a-i aduce la ndeplinire m- rinimoasa inspiraie.

119

Seniore, zise Musaron apucndu-1 de tunic, tii c nu snt un


la. Numai c snt prevztor. Nu fac o tain din asta, dimpotriv m
mndres'c. Ei bine ! mai ateptai cteva minute, bunul meu senior,
dup care v voi urma i n iad, dac vrei.
S ateptm, rspunse cavalerul, poate c ai drep^ tate.
ntre timp vocea se auzea din ce n ce mai ncet; n schimb, regina
care vorbise pn atunci cu glas sczut, ridica tonul din ce n ce mai
mult. Dup acest dialog ciudat urm o scurt tcere, apoi un ipt
ngrozitor.
Agenor nu putu s mai rabde i se repezi n coridor;

XI
CUM A PRIMIT CAVALERUL DE MAULEON 1 DE LA REGIN
SARCINA DE A PREDA UN INEfi REGINEI FRANEI, SORA SA
Iat ce se petrecuse, sau mai degrab ce se petrecea n camera
reginei.
Blanche de Bourbon abia strbtuse coridorul i urcase, n urma
doicii, cteva trepte ce cjuceau n camera ei, cind pe scara cea mare a
turnului se auzir rsunnd paii greoi ai unei trupe de soldai.
Ins trupa se opri la etajele de jos ; numai doi oameni urcar,
dintre care unul se opri pe coridor, pe cnd cellalt i urm drumul
spre camera reginei.
Cineva btu la u.
Cine e acolo ? ntreb doica tremurnd toat.
Un osta care vine din partea regelui don Pedro cu un nteaaj
pentru dona Bianca, rspunse o voce.
Deschide, zise regina.
Doica deschise ua i se trase napoi din faa unui brbat de statur
nalt care, mbrcat ntr-un costum de soldat, adic o tunic de zale
ce-i acoperea tot corpul, mai era nfurat ntr-un burnuz alb, a crui
glug i acoperea capul i ale crui cute i ascundeau minile.
Las-ne singuri, bun doic, spuse el cu un accent gutural dup care se
recunotea uor un maur, las-ne singuri. Am s-i comunic stpnei
dumitale lucruri foarte importante.
Cea dinti pornire a doicii fu s rmn, cu toat porunca ostaului
; dar stpna ei, pe care o ntreb din priviri, i fcu semn s plece, i ea
se supuse. ns trecnd prin coridor, regret foarte mult c plecase, cci
l vzu stnd eapn i tcut lng perete pe al doilea otean, care se
pregtea de bun seam s ndeplineasc poruncile celui care intrase
la regin.
De ndat ce doica trecu de omul acela, vzndu-se desprit de
stpna ei de ctre cei doi vizitatori ciudai ntocmai ca de o barier cu
neputin de trecut, nelese c regina era pierdut.
120

Ct despre aceasta din urm, calm i plin de mreie ca de obicei,


naint spre aa-zisul osta, trimisul regelui ; acesta ls capul n jos ca
i cnd s-ar fi temut s nu fie recunoscut.
~ Acum sntem singuri, spuse ea, s stm de vorb.
Doamn, ncepu necunoscutul, regele tie c ai purtat
coresponden cu dumanii si, ceea ce, dup cum tii, este o crim de
nalt trdare.
i numai de azi a aflat regele acest lucru ? ntreb regina cu
acelai calm i aceeai mreie. Mi se pare c a trecut destul de mult
vreme de cnd snt pedepsit pentru aceast crim, pe care pretinde c
n-o cunoate dect de azi.

1 T.]

Ostaul nl capul i rspunse :


Doamn, de ast dat regele nu vorbete de dumanii tronului,
ci de dumanii onoarei sale. Regina Castiliei nu trebuie s fie bnuit ;
i totui a dat natere la scandal.
ndeplinete-i nsrcinarea, zise regina, i pleac dup ce i-o
vei fi ndeplinit.
Ostaul rmase o clip tcut ca i cnd ar fi ovit s vorbeasc
mai departe ; n cele din urm ntreb :
Cunoatei povestea lui don Guttiere ?
Nu, rspunse regina.
Totui nu e mult de cnd s-a ntmplat i a fcut destul vlv.
Tocmai ntmplrile mai recente nu le cunosc, rspunse
prizoniera, iar vlva, oriet de mare ar fi fost, strbate cu greu zidurile
acestui castel.
Atunci am s v-o spun eu.
Regina, silit s asculte, rmase n picioare, calm i demn.
Don Guttiere, urm trimisul, luase n cstorie o femeie tnr,
frumoas i n vrst de numai aisprezece ani, tocmai vrsta pe care o
avea Altea Voastr cnd s-a cstorit cu regele don Pedro.
Regina rmase nepstoare la aceast aluzie, oriet de direct era.
Aceast femeie, urm soldatul, nainte de a fi signora
Guttiere, se numea dona Mencia, i sub acest nume, care era numele ei
de fat, l iubise pe un tnr senior care nu era altul dect fratele
regelui, contele Henric de Transtamare.
Regina tresri.
ntr-o noapte, napoindu-se acas, don Guttiere o vzu
tremurnd toat i foarte tulburat ; ncepu s-o ntrebe ; ea pretinse c
vzuse un brbat ascuns n camera ei. Don Guttiere lu o fclie i
cut ; dar nu gsi nimic dect un pumnal de mare pre, i i ddu
seama c nu putea aparine unui simplu gentilom.
Pe mner era nscris numele meterului ; se duse la el i-1 ntreb
cui vnduse pumnalul.
Infantelui don Henric, fratele regelui don Pedro, rspunse
meterul.
Don Guttiere aflase tot ce voia s afle. Nu se putea rzbuna pe
prinul Henric, cci era un vechi catilian plin de respect i de
veneraie pentru stpnii si, i nu ar fi ndrznit s-i pteze minile cu
snge regal, ori.ct dv? mare ar fi fost inulta.
ns dona Mencia era fiica unui simplu gentilom, aadar pe ea
putea s Se rzbune, i se rzbun.
n ce fel ? ntreb regina, atras de interesul ce i-1 trezea
povestirea acelei ntmplri, care avea o att de mare asemnare cu a
sa.
- O! "ntr-un fel foarte simplu, spuse trimisul. Se duse s-1
atepte la poarta lui pe un srman chirurg numit Ludovico i pe cnd
acesta se napoia acas, i puse pumnalul la gt, l leg la ochi i l duse
la locuina sa.
Ajuns acolo, i scoase legtura de la ochi. O femeie era legat de
123
un pat, avnd dou luminri aprinse, una la cap, alta la picioare, ca i

cnd ar fi fost moart. Braul s-tng, mai cu seam, era legat att de
strins nct ar fi ncercat .degeaba s i-1 scoat din legturi. Chirurgul
rmase nmrmurit, cci nu nelegea nimic din toate astea.
Deschide vinele acestei femei, spuse don Guttiere, i las
sngele s se scurg pn cnd va muri.
Chirurgul voi s se mpotriveasc, dar simi pumnalul lui don
Guttiere cum i strpunge haina, fiind gara s-i strpung i pieptul ;
se supuse. n aceeai noapte, un om palid i plin de snge se arunca la
picioarele lui don Pedro.
Sire, i spunea el, ast-noapte am fost trit ntr-o cas, cu ochii
legai i cu pumnalul la gt, i am fost silit s deschid vinele unei femei
i s las s se scurg tot sngele pfi a murit.
. i cine te-a forat ? ntreb regele. Care e numele ucigaului ?
Nu-1 cunosc, rspunse Ludovico. Dar fr s m vad cineva,
mi-am muiat mna n ligheanul cu snge i la ieire, m-am fcut c m
clatin i m-am rezemat de poart cu mna. Cercetai, sire, i casa pe
poarta creia vei vedea o mn nsngerat va fi aceea a vinovatului.
Regele don Pedro l lu cu el pe primarul Sevillei i strbtur
mpreun oraul pn cnd gsir ngrozitoarea firm ; btu atunci la
poart i veni deschid chiar don Guttiere, cci uitndu-se pe
fereastr l recunoscu pe ilustrul vizitator.
Don Guttiere, zise regele, unde este dona Mencia ?
Avei s-o vedei, sire, rspunse spaniolul.
i conducndu-1 pe rege n camera unde luminrile ardeau mereu
i unde mai ieeau nc aburi din ligheanu) plin de snge cald :

Sire, zise el, iat-o pe aceca pe care o cutai.


Ce i-a fcut aceast femeie ? ntreb regele.
M-a nelat, sire.
i pentru ce te-ai rzbunat pe ca i nu pe complicele ei ?
Complicele ei este prinul don Henric de Transta- mare, fratele
regelui don Pedro.
Ai vreo dovad n aceast privin ?
Iat pumnalul prinului, care i-a czut din greeal n camera
soiei mele, i pe care l-am gsit cnd am venit acas.
Bine, zise regele, nmormnteaz-o pe dona Mencia i pune s
se curee poarta casei dumitale pe care se vede o mn nsngerat.
Nu, sire, rspunse don Guttiere ; fiecare om care practic o
meserie public are obiceiul s pun deasupra porii semnul meseriei
sale ; eu snt medicul onoarei mele i mna nsngerat este firma mea.
Fie, zise don Pedro, s rmn deci acolo i s-i arate celei
de-a doua soii, dac te vei cstori din nou, ct respect i credin
datoreaz soului ei.
i nu s-a mai ntmplat nimic altceva ? ntreb Blanche,
Ba da, doamn ; napoindu-se la palat, regele don Pedro 1-a
exilat pe infantele don Henric.
Ei bine ! ce legtur are aceast poveste cu mine, ntreb
regina, i prin ce mi seamn dona Mencia ?
Prin aceea c, ntocmai ca dumneavoastr, ea a trdat onoarea
soului, rspunse ostaul, i prin aceea c, ntocmai ca don Guttiere, a
crui purtare a ncuviinat-o i pe care 1-a iertat, regele don Pedro s-a
i rzbunat pe complicele vostru.
Pe complicele meu ! Ce vrei s spui, ostaule ? murmur
Blanche, creia aceste cuvinte i aduceau aminte de biletul lui don
Frederic i de spaimele ei trecute.
Vreau s spun c marele maestru a murit, rspunse cu rceal
ostaul, pentru, crima de trdare a onoarei regelui su, i c, fiind
vinovat de aceeai crim ca i el, trebuie s v pregtii de moarte. Blanche rmase ngheat, nu la vestea c avea s moar, ci la
aceea c iubitul ei era mort.
Mort ! spuse ea. Aadar e adevrat, a murit !
Cea mai iscusit accentuare a vocii omeneti abia ar fi putut s
redea et dezndejde i groaz puse tnra femeie n aceste cuvinte.
Da, doamn, relu ostaul maur, i am adus. cu mine treizeci
de soldai spre a escorta corpul reginei de la Medma-Sidfrnia la
Sevilla, pentru a i se acorda toate onorurile datorate rangului ei, dei
este vinovat
Ostaule, zise regina* i-am mai spus o dat c regele don
Pedro este judectorul meu, iar tu doar clul.
Bine, doamn, urm ostaul, i scoase din buzunar un nur de
mtase lung i mldios, la captul cruia fcu un la.
Aceast cruzime rece o revolt pe regin.
O ! strig ea, cum a putut regele don Pedro s gseasc n tot
regatul un spaniol care s primeasc aceast ticloas nsrcinare ?
125

Nu snt. spaniol, snt maur 1 spuse ostaul ridicnd capul i


dnd la o parte glug-a alb care i ascundea faa,
Mothril! strig ea, urgia Spaniei!...
Un brbat de snge nobil, doamn, care nu va dezonora capul
reginei atingndu-1, relu maurul rznd
Fcu un pas spre regin, cu nurul fatal n mn. Instinctul de
conservare o fcu pe tnra femeie s dea napoi din faa ucigaului cu
un pas egal cu cel pe care-1 fcuse acesta pentru a se apropia de ea.
Vai ! N-ai s m ucizi astfel fr s-mi fac rugciunea i s m
mprtesc strig Blanche.
Doamn, nici un pcat nu apas asupra voastr, deoarece ai
spus c sntei nevinovat.
Ticlosule ! ndrzneti s-o insuli pe regina ta nainte de a o
sugruma... Oh ! laule ! de ce n-am lng mine pe vreunul din vitejii
mei francezi s m apere !
Da, spuse Mothril rznd, dar din pcate vitejii votri francezi
snt de cealalt parte a Pirineilor; n afar de cazul cnd Dumnezeul
vostru ar face vreo minune...
Dumnezeul meu e mare ! strig Blanche. Ajutor ! Cavalere !
ajutor.
i se repezi spre u; dar mai nainte de a fi atins pragul, Mothril
azvrli nurul care i se opri pe umeri. Apoi trase de la i n momentul
acela regina, simind zgarda rece care i strngea gtul, scoase un ipt
sfietor. Tot atunci Mauleon, uitnd sfaturile scutierului; se repezi
spre locui de unde venea iptuL
Ajutor! strig tnra femeie cu glas sugrumat, dbtndu-se pe
podea.
Cheam, cheam, zise maurul strngnd laul de care nefericita
prizonier se aga cu amndou minile ; cheam i vom vedea cine o
s-i vin n ajutor, Durn-, nezeul tu sau iubitul.
Deodat nite pinteni rsunar pe coridor i in pragul uii apru
cavalerul n faa maurului ncremenit.
Regina scoase un geamt n care se amesteca bucuria i suferina.
Agenor-i ridic spada, ns Mothril, cu brau-i vnjos, o for pe
regin s se ridice, fcmdu-i pavz din corpul ei.
Gemetele nenorocitei se schimbaser ntr-un horcit nbuit,
braele i se rsuciser de violena durerii, iar buzele i se
nvineir.
Kebir ! strig Mothril n arab, Kebir ! Ajutor ?
i in acelai timp se apra att cu corpul reginei ct i
cu unul din acele temute iatagane, a crui lam nconvo- iat, atunci
cnd apuc un cap l taie i l face s zboare, aa cum face secera cu un
spic de gru.
Ah ! Necredinciosule, strig Agenor, vrei s ucizi o fiic a
Franei ? '
i peste capul reginei, ncerc s-1 loveasc pe Mothril cu spada.
Dar n acelai timp, se simi cuprins de mijloc i ndoit spre spate
de Kebir, ale erui brae l strngeau ca ntr-o ching de fier.
126

Se ntoarse spre acest nou adversar, dar pierdu un timp preios.


Regina czuse din nou n genunchi ; nu mai ipa, nu mai gemea, nu
mai horcia. Prea moart.
Kebir cuta din ochi vreun loc n armura cavalerului unde s-i
poat mplnta pumnalul pe care-1 inea ntre dini.
Acestei scene i trebuise mai puin timp s ajung n punctul unde
ne aflm, dect i trebuie fulgerului s sclipeasc i s dispar. Tocmai
att ct i trebui lui Musaron ca s-i urmeze stpnul i s ajung la
rndu-i n camera reginei.
Ajunse.
iptul pe care-1 scoase vznd ce se petrecea i ddu de veste lui
Agenor c i sosise un ajutor.
Mai nti regina ! spuse cavalerul, care se afla tot n strnsoarea
lui Kebir,

127

Urm o clip de tccre, dup care Mauleon auzi un uierat


trecndu-i pe la ureche, apoi simi cum braele maurului se
desprindeau.
Sgeata azvrlit de arcul lui Musaron i strpunsese gtul.
Repede la u ! strig Agenor, nchide orice comunicaie ; eu
am s m ocup de bandit!
Liberndu-se de cadavrul lui Kebir care rmsese agat de el
ntr-o ultim strnsoare i care czu cu greutate pe podea, se repezi la
Mothril; i nainte ca acesta s fi avut vreme s se ridice i s se
apere, i ddu o lovitur att de puternic nct spada lui grea despic
zaua dubl de fier ce-i ocrotea capul i i crest easta. Ochii maurului
se mpienjenir, un snge negru i gros i ncli barba i czu peste
regin, ca i cnd ar fi voit s-i nbue ' i mai mult victima cu
ultimele-i zvrcoliri.
Agenor l ddu la o parte pe maur cu o lovitur de picior, i
aplecndu-se deasupra reginei i desfcu repede laul care aproape i
intrase n carne. Un oftat prelung fu singurul semn c regina mai tria
; dar ntreg corpul prea a-i fi paralizat.
A noastr e izbnda ! strig Musaron. Seniore, luai-o pe
tnra doamn de cap, eu am s-o iau de picioare,
, i-o vom duce aa.
Ca i cnd ar fi auzit cuvintele scutierului, ca i cnd ar fi voit s
vin n ajutorul eliberatorilor si, regina se ridic printr-o micare
convulsiv i viaa urc din nou pe buzele ei.
n zadar, n zadar, spuse ea. Lsai-m. Snt mai mult de
jumtate n mormnt. Dai-mi doar o cruce ; s mor srutnd simbolul
mntuirii noastre.
Agenor i ddu s srute minerul spadei care avea form de
cruce.
Vai! vai ! zise regina. Abia cobort din cer i ia- t-m
urcnd din nou, c m napoiez printre celelalte fccioare, nsoitoarele
mele. Dumnezeu m va ierta cci am iubit i am suferit mult.
Venii, venii, spuse cavalerul ; mai e nc timp, v vom
salva.
Regina apuc mna lui Agenor.
Nu, nu ! totul s-a sfrit pentru mine. Ai fcut tot ce puteai
face, cavalere. Fugi, prsete Spania, napoia- z-te n Frana, du-te
la sora mea i povestete-i tot ce-ai

12R

vzut, iar ea s ne rzbune. Eu am s-i spun lui don Frederic ct


de-nobil l credincios prieten ai fost.
i scond din deget un inel, l ddu cavalerului, spu- nndu-i :
Vei preda acest inel surorii mele, este cel pe care mi 1-a dat la
plecare, n numele soului ei regele Carol.
Ridicndu-se pentru a doua oar spre crucea spadei lui Agenor, i
ddu sufletul chiar n clipa cnd atingea cu buzele fierul simbolic.
Seniore, strig Musaron trgnd cu urechea spre coridor, vin,
alearg, snt numeroi.
Nu trebuie s gseasc trupul reginei mele laolalt cu al
ucigailor, spuse Agenor. Ajut-m, Musaron.
Lu cadavrul reginei, l aez ntr-o poziie maiestuoas pe
scaunul de lemn sculptat i i puse piciorul pe capul nsngerat al lui
Mothril, aa cum pictorii i sculptorii au aezat piciorul Fecioarei pe
capul zdrobit al arpelui.
i acum, s plecm, zise Agenor, dac nu sntem cumva
ncercuii.
Cteva minute mai trziu, cei doi francezi se aflau din nou afar,
i, ndreptndu-se spre sicomor, vedeau cadavrul santinelei care, n
aceeai poziie n care l lsaser, prea s mai vegheze i acum cu
ochii lui mari lipsii de priviri, pe care moartea uitase s-i nchid.
Se i aflau dincolo de an, cnd forfota torelor i strigte din ce
n ce mai puternice le ddur de veste c taina din turn fusese
descoperit.

XII
CUM A PLECAT CAVALERUL DE MAULEON SPRE
FRANA I CE I S-A INTMPLAT PE DRUM
Pentru a se napoia n Frana, Agenor o lu aproape pe acelai
drum pe care o luase pentru a veni n Spania. Singur, prin urmare
neinspirnd nici o team ; srac, prin urmare neinspirnd nici o
invidie, ndjduia s se achite ntr-un mod fericit de nsrcinarea ce
i-o dduse regina muribund ; totui, trebuia s se fereasc pe drum
de o mulime de ntlniri neplcute.
9 Cavalerul de Mauleon

129

Mai Inti de leproi care, dup cum se spunea, otrveau fintinile cu


un amestec de pr uns cu. capete de npu-ci i cu labe de broate
rioase.
Apoi de regele Navarrei. dumanul regelui Franei, i prin urmare
al francezilor.
Apoi de rani8 care, dup ce rsculaser mult vreme poporul
mpotriva nobilimii, ajunseser n cele din urm s ridice biciul i
furca mpotriva armurii.
Apoi de englezi, instalai mielete la toate colurile mai bune al
acelui frumos regat al Franei, la Bayonne, la Bordeaux, n Dauphine,
n Normandia, n Picardia, ba la nevoie chiar n mahalalele Parisului ;
n sfrit de Marile companii, adunturi eterogene ce cuprindeau n ele
tot ce poate fi mai ru, asmuind mpotriva cltorilor, mpotriva
proprietii, mpotriva locuitorului panic, mpotriva frumuseii,
mpotriva puterii, mpotriva bogiei, o leaht venic flmnd.
n afar de aceste neajunsuri din care nu am redat dect o mic
parte, Agenor cltorea cum nu se poate mai linitit.
Pentru cltorul de pe vremea aceea era o obligaie s studieze, s
urmeze i s imite obiceiurile vrbiilor de crnp. Ele nu fac un salt, un
zbor, o micare fr a-i ntoarce capul cu repeziciune spre cele patru
puncte cardinale, spre a vedea dac nu se zrete fie o puc, fie un la,
fie o pratie, fie un cine, fie un copil, fie un oarece, fie un uliu.
Musaron era vrabia ngrijorat i prdalnic ; fusese nsrcinat de
Agenor s aib grij de pung i n-ar fi vrut ca din aproape goal cum
era s ajung s bat vn- tul ntrnsa.
Strbtur fr necazuri Roussilon-ul, Langnjedoc-ul,
Dauphine-ul, Lyonnais-ul i ajunser pn la Chlon-sur- Saone. Dar
ncrederea n norocul de pn atunci i pierdu : convini c nu avea s li
se mai ntmple nimic fiind att de aproape de int, se ncumetar s
cltoreasc ntr-o noapte, iar n dimineaa urmtoare, de cum se ivir
zorile, czur ntr-o ambuscad att de numeroas i att de bine
ntins, nct nu era chip s i te mpotriveti ; prevztorul Musaron
puse mna pe braul stpnului su n momentul n care acesta, fr s
chibzuiasc, se pregtea s-i trag spada din teac, astfel c fur
prini fr a se recurge la violen. Lucrul de care se temuser cel mai
mult sau mai degrab cavalerul se temuse, li se ntmplase : Musaron
i cu el se aflau n puterea cpitanului unei companii, pe nume Hugues
de Caverley, adic a unui om care era n acelai timp englez prin
natere, evreu prin fire, arab prin apucturi, ran prin gusturi, navarez
prin viclenie i aproape lepros peste toate astea, cci se rzboise prin
ri att de calde, zicea el, nct se obinuise cu cldura pn ntr-att
nct nu mai putea prsi armura i mnuile de fier.
Ct despre brfitorii lui i cpitanul, ca toi oamenii cu merite
deosebite, avea destui acetia spuneau c dac nu-i scotea armura
i mnuile, o fcea ca s nu transmit numeroilor si prieteni boala
neplcut pe care avusese nenorocirea s-o aduc din Italia.
8
n franuzete Jacques, cei care |n 1358 au pornit rscoala numit La
Jacquerie. (N.T.)

130

Musaron i cavalerul fur condui numaidect n faa efului. Era


un brbat voinic care voia s vad totul cu ochii lui ; cci, pe
vremurile acelea de restrite, s-ar fi putut dup cum pretindea el
ca oamenii lui s lase s treac vreun prin deghizat n ceretor i astfel
ar fi pierdut un nou prilej de a face avere.
n cteva clipe se lmurise ce treburi l aduseser pe Mauleon prin
partea locului, treburi ce se puteau mrturisi, bineneles ; ct despre
nsrcinarea dat de regina Blanche nici nu se aduse vorba. Se discut
despre rscumprare, atta tot.
Te rog s m ieri, zise Caverley, stteam acolo pe drum ca
pianjenul pe grind. Ateptam pe cineva sau ceva, ai venit dumneata
i te-am prins ; dar fr nici un gnd ru mpotriva dumitale. Vai ! De
cnd regele Carol al V-lea e regent, adic de la sfritul rzboiului, nu
mai putem s ne ctigm traiul. Dumneata eti un cavaler ncnttor i
te-a lsa bucuros s pleci dac am tri n vremuri obinuite ; dar pe
vreme de foamete, vezi dumneata, aduni i firimiturile.
Iat-le pe ale mele, spuse Mauleon artndu-i cpitanului
punga goal. Acum i jur pe Dumnezeu i pe partea mea de paradis,
c nu posed nici moii, nici bani, nici altceva. Aadar, la ce i-a fi de
folos ? Las-m s plec.
Mai nti, tnrul meu prieten, rspunse cpitanul Caverley
privind statura vnjoas i nfiarea rzboinic a cavalerului, mai
nti cred c i-ar sta de minune n primele rnduri ale companiei
noastre, apoi ai calul dumitale, scutierul dumitale ; dar nu toate astea
constituie o captur preioas pentru mine.
i m rog, ce mprejurare nefericit mi d oare att de mare
pre n ochii dumitale ?
Eti cavaler, nu-i aa ?
Da, am fost fcut cavaler la Narbonne de mna unuia din cei
dinti prini ai cretintii.
Aadar dumneata eti pentru mine un ostatic preios, deoarece
mrturiseti c eti cavaler.
Un ostatic ?
Negreit ; dac regele Carol al V-lea l prinde pe unul din
oamenii mei, pe unul din locotenenii mei i vrea s-1 spnzure, atunci
l amenin i eu c te spnvir pe dumneata, i asta o s-1 opreasc.
Dac nu ine se^ma de ameninarea mea i totui pune s-1 spnzure,
te spn- zur i eu pe dumneata i o s fie o mare tristee pentru el s-i
vad un gentilom spnzurat. Dar, iart-m, adug Caverley, vd la
mna dumitale o bijuterie pe care n-am bgat-o de seam, ceva de
parc-ar fi un inel. Ei, drcie ! Arat-mi-1 i mie, ca vaiere. Snt amator
de obiecte frumos lucrate, mai ales cnd scumpetea materialului se
adaug la valoarea execuiei.
Din acest moment, Mauleon i ddu seama cu cirie avea de-a
face. Cpitanul Caverley era un conductor de band ; se fcuse ef de
bandii, vznd c nu mai aie nimic de fcut dac i-ar fi continuat n
mod cinstit meseria de osta, dup cum singur mrturisea.
Cpitane, zise Agenor retrgndu-i mna, respeci ceva pe
lumea asta ?
131

Tot ce-mi produce team, rspunse condotierul. E drept c nu


m tem de nimic.
mi pare ru, spuse cu rceal Agenor, cci altminteri acest
inel care valoreaz...
Trei sute.de livre, ntrerupse Caverley, aruncn- du-i doar o
privire asupra bijuteriei, dac socotim numai greutatea aurului fr a
ine seama i de lucrtur.
Ei bine ! Acest inel, cpitane, care dup spusele dumitale
valoreaz doar trei sute de livre, dac te-ai fi temut de ceva, i-ar fi
adus o mie.
Cum aa ? Spune, tnrul meu prieten, omul nva la orice
vrst, iar mie mi place s nv.
: Cel puin ai cuvnt de onoare, cpitane V
Cred c aveam odat ; dar tot dndu-1 n dreapta i-n stnga,
nu-1 mai am.
Dar cel puin, ai ncredere n cuvntul altora care,' nedndu-1
niciodat, l mai au nc ?
N-am ncredere dect n cuvntul unui singur om, iar omul
acela nu eti dumneata, cavalere.
Cine e ?
Seniorul Bertrand Duguesclin. Dar seniorul Duguesclin ar
rspunde pentru dumneata ?
Nu-1 cunosc, spuse Agenor, cel puin nu personal. Dar
orict de strin mi-ar fij dac m lai s m duc unde am nevoie,
dac m lai s predau ineluj cui trebuie, i fgduiesc, chiar n
numele seniorului Duguesclin, nu o mie de livre, ci o mie de scuzi
de aur.
Prefer cele trei sute de livre pein, ct valoreaz inelul, spuse
Caverley rznd i ntinznd mna spre Agenor.
Cavalerul se ddu cu vioiciune napoi i ndreptn- du-se ctre o
fereastr ce ddea spre ru :
Inelul acesta, spuse el scondu-1 din deget i ntinznd
braul deasupra rului, este inelul reginei Blanche de Castilia, i l
duc regelui Franei. Dac-mi vei da cuvntul tu fc m lai s plec,
i s tii c eu am ncredere n el i fgduiesc o mie ele scuzi de
aur. Dac m refuzi, arunc {inelul n ru i pierzi att inelul ct ' i
rscumprarea.
Da, ns te opresc pe tine i pun s te spnzure.
Asta e o despgubire prea nensemnat pentru un socotitor
att de dibaci ca tine ; i dovada c nu socoteti moartea mea la
preul de o mie de scuzi, este c nu zici nu.
Nu zic nu, urm Caverley, pentru c...
Pentru c i-e. team, cpitane. Spune nu, i inelul e_
pierdut, i o s pui s m spnzure dup aceea, dac vrei. Ei bine !
Spui nu, spui da ?
Pe legea mea ! izbucni Caverley, cuprins de admiraie, aa
biat mai zic i eu. Pn i 'scutierul a rmas intuit locului. S m ia
dracul ! Pe splina sfntului nostru printe papa ! mi placi, cavalere.
132

Si

Foarte bine, iar eu i snt recunosctor cum se cuvine. Dar


rspunde.
Ce vrei s rspund ?
Da sau nu, nu cer altceva.
Ei bine ! Da.
S fie ntr-un ceas bun spuse cavalerul punnd inelul la loc n
deget.
Dar cu o condiie, totui, urm cpitanul.
Care ?
Caverley se pregtea s rspund, cnd o mare zarv i atrase
atenia ; trboiul se petrecea la marginea satului, sau mai degrab a
taberei aezate pe malul rului i nconjurat de pduri. Mai muli
soldai i bgar capetele speriate pe u, strigfnd :
Cpitaile, cpitane !
Bine, bine, rspunse condotierul, obinuit cu acesft soi de
alarme, vin ndat ; apbi ntorcindu-se spre cavaler. Tu, rmi aici, te
vor pzi doisprezece oameni. Sper c-i fac destul onoare, ce zici ?
Fie, zise cavalerul, dar s nu se apropie de mine ; cci La
primul pas ce-1 vor face, arunc inelul n Saone.
S nu v apropiai, dar nici s nu-1 prsii, spuse Caverley
bandiilor.
i, salutndu-1 pe cavaler, fr s fi ridicat o clip viziera ctii,,
se ndrept cu^ pai ce trdau nepsarea obinuinei spre locul unde
era glgia mai mare.
Tot timpul ct lipsi, Mauleon i scutierul rmaser n picioare
lng fereastr, paznicii se aflau n cealalt parte a camerei i stteau
nemicai n faa uii.
Trboiul continu dei se potoli treptat, n cele din urm ncet
cu totul, i, la o jumtate de or, Hugues de Caverley apru din nou,
aducnd cu el un nou prizonier pe care-1 fcuse compania, mpnzit
prin ntreg inutul ca un la de prins ciocrlii.
Prizonierul prea s fie un nobil de ar, de o statur frumoas i
bine fcut ; ca armur avea o casc ruginit i o plato care prea s
fi fost adunat de vreunul din strmoii lui de pe cmpul de lupt de la
Roncevaux9. Cnd l vedeai nzorzonat astfel, prima dat i venea s
rizi; dar ceva mndru n inuta lui, ceva ndjrzne an nfiarea pe
care ncerca totui s i-o prefac smerit inspira zeflemitilor dac
nu respect cel puin precauie.
L-ai scotocit bine ? ntreb Caverley.
Da, cpitane, -rspunse un locotenent german cruia
Caverley i datora fericita alegere a poziiei pe care o ocupa ; aceast
alegere i fusese sugerat acestuia nu de calitile strategice, ci de
buntatea vinurilor care, nc de pe vremea aceea, se recoltau pe
malurile Saonei.
Cnd zic el, urm cpitanul, vreau s zic el i oamenii lui.
9
Trectoare in Pirinei, unde n anul 77 a fost distrus ariergarda lui Carol
cel Mare de ctre basci, i unde a pierit cavalerul Rol an rl.

133

Fii pe pace, operaiunea a fost fcut aa cum se cuvine,


rspunse locotenentul german.
i ce ai gsit asupra lor ?
O marc de aur i dou mrci de argint.
Bravo ! zise Caverley, ziua pare s fie destul de bun.
Apoi ntorcndu-se spre noul prizonier :
Acum, spuse el, s stm puin de vorb, paladinul10meu ; cu
toate c semeni foarte mult cu un nepot al mpratului Carol cel Mare,
nu mi-ar prea ru s aflu chiar din gura dumitale cine eti ; s vedem,
spune-ne sincer, fr reinere, fr rezerve.
Snt, aa cum poi vedea dup accentul meu, rspunse
necunoscutul, un biet gentilom din Aragon care am venit s vizitez
Frana.
Ai dreptate, spuse Caverley, Frana e o ar frumoas.
Da, adug i locotenentul, numai c momentul pe care 1-a.i
ales nu prea e prielnic.
Mauleon nu se putu opri s nu zmbeasc, deoarece simise pe
pielea lui ct dreptate avea locotenentul.
Gentilomul strin rmase ns nepstor.
Ascult, urm Caverley, nu ne-ai spus pn acum dect ara ta,
adic jumtate din ce vrem s tim ; acum s ne spui i numele tu.
Chiar de i l-a spune, tot nu l-ai cunoate, rspunse cavalerul.
Dealtfel nu am nici un nume cci snt bastard.
Afar numai dac nu eti evreu, turc sau maur, trebuie s ai cel
puin un nume de botez.
M numesc Henric, rspunse cavalerul.
Bine faci. Acum, ridic-i puin casca s-i vedem i noi
mutrioara de boierna aragonez.
Necunoscutul "ovi i se uit de jur mprejurul lui ca spre a se
asigura c nu e nimeni care s-1 cunoasc.
Caverley, plictisit de atta ateptare, fcu un semn. Unul din
aventurieri se apropie atunci de prizonier, i lovind cu minerul spadei
n bumbul de la casc, ridic viziera de fier ce ascundea faa
necunoscutului.
Mauleon scoase un ipt. Faa aceea era portretul leit al
nefericitului mare maestru don Frederic, de a crui moarte nu putea
totui s se ndoiasc, deoarece i inuse capul n miini.
Musaron nglbeni de groaz i se nchin.
Aha ! V cunoatei, spuse Caverley uitndu-se pe rnd la
Mauleon i la cavalerul cu casca ruginit.
Auzind acestea, necunoscutul se uita la Mauleon cu oarecare
ngrijorare. Dar de la prima privire dndu-i seama c l vedea pe
cavaler pentru prima oar, faa i se nsenin.
Ei, ce zici ? ntreb Caverley.
Eu, spuse ultimul venit, nu-1 cunosc pe acest gen- tilgm, aa c
te neli.

10
h

Cavaler din suita lui Carol cel Mare.

134

' Dar tu ?
Eu la fel.
Atunci pentru ce ai scos un ipt adineaori ? ntreb cpitanul
destul de nencreztor, cu toat tgada celor doi prizonieri.
Pentru c am crezut c vrea s-i taie capul atunci cnd i-a
ridicat viziera.
Caverley ncepu s rd.
Aa renume ru avem ? ntreb el. Dar fii sincer, cavalere, l
cunoti sau nu pe acest spaniol ?
Pe cuvntul meu de cavaler, rspunse Agenor, l vd azi pentru
prima oar.
i n timp ce fcea acest jurmnt, care era curatul adevr,
Mauleon nu-i mai revenea din uimire vzind ciudata asemnare.
Caverley i plimba ochii de la unul la altul. Cavalerul necunoscut
i reluase nfiarea de nepsare i trea o statuie de marmur.
Ascult, spuse Caverley, nerbdtor s dezlege taina. Tu ai
sosit primul, cavaler de... Am uitat s te ntreb de nume, dar nu cumva
i tu eti bastard ?
Da, spuse cavalerul, snt.
Bine, murmur aventurierul. Atunci nici tu n-ai nume ?
Ba da, am unul. M numesc Agenor, i ntruct m-am nscut la
Mauleon, mi se zice de obicei Bastardul de Mauleon.
Caverley arunc repede o privire spre necunoscut ca s vad dac
numele rostit de cavaler i fcea vreo impresie.
Dar nici un muchi nu i se mic pe fa.
Aadar, Bastard de Mauleon, zise Caverley, tu ai sosit primul,
s terminm cu treburile tale mai nti, dup aceea vom trece la ale
seniorului Henric. Dup cum spuneam : inelul pentru dou mii de
scuzi.
Pentru o mie, ndrept Agenor.
Crezi ?
Snt sigur.
Poate s fie i aa. Inelul deci pentru o mie de scuzi. Dar mi
garantezi c e chiar inelul Blanchei de Bourbon ?
Da, zise cavalerul.
Necunoscutul fcu la rndu-i o micare de uimire care nu-i scp
lui Mauleon.
Regina Castiliei ? urm Caverley.
Regina Castiliei, rspunse Agenor.
Necunoscutul deveni mai atent.

Cumnata regelui Carol al V-lea ? ntreb din nou cpitanul.


Cumnata regelui Carol al V-lea.
Necunoscutul era numai urechi.
Aceeai care se afl nchis n castelul Medina- Sidonia din
porunca regelui don Pedro, soul ei ?
135

Aceeai care a fost spnzurat de curnd din porunca soului ei


don Pedro la castelul Medina-Sidonia, rspunse necunoscutul cu o
voce calm, dar neovielnic.
Mauleon l privi cu uimire.
Ah ! ah ! fcu Caverley, iat c se ncurc iele.
Cum ai aflat aceast veste ? ntreb Mauleon, credeam c snt
primul care o aduc n Frana.
Nu v-am spus c snt spaniol i c vin din Aragon? Tocmai n
momentul plecrii mele am auzit de aceast nenorocire, care fcea
mare vlv n Spania.
Dar dac regina Blanche de Bourbon a murit, cum de se afl
inelul la tine ?
Pentru c mi 1-a ncredinat nainte de a muri ca s m duc s-1
dau surorii ei regina Franei i sri spun n acelai timp cine a pus s-o
omoare i cum a murit.
Aadar ai fost de fa la ultimele ei clipe 7 ntreb cu
vioiciune cavalerul.
Da, rspunse Agenor, i chiar eu Inam. ucis pe asasinul ei.
Un maur ? ntreb necunoscutul.
Mothril, rspunse cavalerul.
Chiar aa e, ns nu l-ai ucis.
Cum aa ?
L-ai rnit doar.
Drace ! zise Musaron, dac a fi tiut una ca asta, eu care mai
aveam nc unsprezece sgei n tolb !
Lsai discuia, spuse Caverley, toate astea sint poate foarte
importante pentru vor, ns pe mine nu m privesc ctui de puin,
avnd n vedeEe e eu nu snt nici spaniol, nici francez.
Ai dreptate, zise Mauleon* Aadar ne-am neles, opreti tot
ce aveam asupra mea i mi redai libertatea, att mie ct i scutierului
meu.
N-a fost vorba de scutier, spuse Caverley.
Pentru c se nelegea de la sine. mi lai inelul i n schimbul
inelului i dau o mie de livre.
De minune, urm cpitanul, dar mai era nc o mic condiie.
O condiie ?
Pe care m pregteam s i-o spun n clipa cnd am fost
ntrerupi.
Aa e, zise Agenor, mi-adtic aminte. i care e condiia ?
Ca n afar de cele o mie de livre la care preuiesc biletul de
liber trecere,. mi vei mai datora serviciul n compania mea pe tot
timpul primei expediii Ia care va crede de cuviin regele Carol al
V-lea s ne ntrebuineze, !sau pe care voi socoti eu s o fac pentru
propriul meu interes.
Mauleon fcu o micare de uimire.
136

Aa c alege : ori mi primeti condiiile ori nu le primeti. Ai


s semnezi c faci parte din compania mea i n schimbul acestui
angajament, eti liber... deocamdat, bineneles.
i dac nu mai vin ? ntreb Mauleon.
O ! Ai s vii, i-o ntoarse Caverley, pentru c pretinzi c ai
cuvnt.
Ei bine ! Fie, primesc, dar cu o rezerv, una singur.
Care ?
Aceea c, sub nici un motiv, nu vei putea s m faci s ridic
armele mpotriva regelui Franei.
E drept. La asta nu m gndisem, spuse Caverley, eu care nu
am ca rege dect pe cel al Angliei, i nici mcar pe el... O s scriem
aadar un angajament i tu o s-1 semnezi.
Nu tiu s scriu, zise cavalerul, c^re mprtea fr nici o
stinghereal netiina de carte rspndit n general printre nobilii
acelor vremuri. Dar are s scrie scutierul meu.
i ai s-i pui crucea pe el ? ntreb Caverley. \ Am
s-o pun.
Lu un pergament, o pan i fie ntinse lui Musaron, care scrise
dup dictarea sa :
Eu, Agenor, cavaler de Mauleon, m angajez ca de ndat
ce-mi voi fi ndeplinit nsrcinarea pe lng regele Carol al V-le^, s
m napoiez la cpitanul Hugues de Caverley oriunde s-ar gsi i
s-1 slujesc, eu i scutierul meu, pe tot timpul celei dinti campanii,
cu condiia ca aceast prim campanie s nu fie ndreptat mpotriva
regelui Franei, nici mpotriva monseniorului conte de Foix,
seniorul meu suzeran",
i cele o mie de livre ? strecur ncet Caverley,
E drept, zise Agenor, le uitasem.
Da, ns eu am o memorie bun.
Agenor continu, dictndu-i lui Musaron :
i pe deasupra voi preda numitului Hugues Caverley suma de o
mie de livre pe care recunosc c i-o datorez . n schimbul libertii
provizorii pe care mi-a redat-o".
Scutierul adug ziua, luna i anul, dup care cava^ j Ierul
apuc pana, aproape tot aa cum ar ii apucat un ; pumnal i
trase cu curaj un semn n form de cruce.

140

Caverley lu pergamentul, l citi cu cea mai mare atenie, presr


nite nisip pe scrisul nc umed, ndoi cu grij pergamentul i l vr
dup cureaua de care-i atirna spada.
Aa, acum totul e-n ordine. Poi s pleci, eti liber.
Ascult, spuse necunoscutul. Cum nu am vreme de pierdut i
cum i eu snt chemat la Paris pentru o treab important, i propun s
m rscumpr n aceleai condiii ca i acest cavaler. Te nvoieti ?
Rspunde, dar rspunde repede.
Caverley ncepu s rd.
Pe tine nu te cunosc, zise el.
l cunoti oare mai mult pe seniorul Agenor de Mauleon, care
nu se afl n minile tale, dup ct mi se pare, dect de o or ?
O ! spuse Caverley, nou fizionomitilor nu ne trebuie nici
mcar o or ca s cntrim oamenii, i totui n timpul orei pe care a
petrecut-o n preajma mea, cavalerul a fcut ceva dup care am putut
s-1 cunosc.
Cavalerul aragonez zmbi ciudat.
Aadar m refuzi ? ntreb el.
Negreit.
Are s-i par ru.
Ei ai !
Ascult ! mi-ai luat tot ce aveam, aa c deocamdat nu mai
am nimic s-i ofer. Pstreaz-mj[ oamenii ca ostatici, pstreaz-mi
echipajele i las-m s plec numai cu calul.
Ei, drace ! Mare hatr mi faci ; echipajele i oamenii ti snt
ale mele, pentru c se afl la mine.
Atunci, las-m cel puin s-i spun dou vorbe acestui tnr
senior, pentru c e liber s plece.
Dou vorbe n privina rscumprrii ?
Negreit. La ct o preuieti ?
La suma care s-a gsit la tine i la oamenii ti, adic la o marc
de aur i la dou mrcf de argint.
Fie, spuse cavalerul.
Ei bine, atunci spune-i ce crezi de cuviin.
Ascult-m cavalere, zise gentilomul aragonez.
i amndoi se retraser deoparte spre a putea vorbi nestingherii.
CUM S-A RSCUMPRAT CAVALERUL ARAGONEZ
IN SCHIMBUL A ZECE MII DE SCUZI DE AUR
Cpitanul Caverley urmrea din ochi cu foarte mult atenie
convorbirea dintre cei doi strini ; dar spaniolul l trsese pe Agenor
destul de departe de aventurier pentru ca nici una din vorbele rostite
de ei s nu poat ajunge pn la. el.
Domnule cavaler, ncepu necunoscutul, iat-ne la o distan
de la care nu putem fi auzii dar nu i ferii de priviri ; astfel c fii bun
i las-i n jos viziera ctii, ca chipul s nu te dea n vileag fa de
toi cei ce te nconjur.
140

Iar dumneata, seniore, zise Agenor, nainte de ai cobor


XIII
viziera, las-m s te mai privesc
cteva clipe. Crede-m c simt cnd
te privesc o bucurie dureroas pe care n-o poi nelege.
Necunoscutul zmbi cu tristee.
Domnule cavaler, urm el, privete-m ct pofteti, cci eu
nu-mi voi cobor viziera. Cu toate c snt abia cu cinci sau ase ani
mai n vrst dect dumneata, am suferit destul ca s fiu sigur de faa
mea : este un slujitor supus care nu spune niciodat dect ceea ce
vreau eu s spun, i dac ea i reamintete trsturile unei persoane
iubite, cu att mai bine, asta va fi o ncurajare pentru mine ca s-i cer
un serviciu.
Vorbete, zise Agenor.
Vd c banditul care ne-a fcut prizonieri are o prere foarte
bun despre dumneata. Se pare c nu se ntmpl acelai lucru cu mine
; n vreme ce pe mine se ncpneaz s m rein, dumitale i
ngduie s-i continui drumul.
Da, seniore, rspunse Agenor surprins c vede, de cnd
vorbeau nestingherii, c spaniolul, dei mai pstra an uor
accent, vorbea franuzete loarte bine.
in s-i spun, urm aragonezul, c oricare ar fi nevoia
dumitale de a-i continua drumul, a mea nu este mai puin mare :
trebuie cu orice pre s scap din minile acestui om.
Seniore, spuse Agenor, dac mi juri c eti cavaler, dac mi
dai cuvntul dumitale, pot la rndu-mi s-mi angajez onoarea fa de
cpitanul Caverley spre a-1 convinge s te lase s pleci o dat cu
mine.
Tocmai acesta este serviciul pe care voiam s te rog s mi-1
faci. Eti pe att de inteligent pe ct eti de curtenitor, cavalere.
^ Agenor se nclin. . Aadar eti nobil
? ntreb el.
Da, senior Agenor. i pot aduga chiar c puini gentilomi se
pot luda c snt mai nobili dect mine.
Atunci, zise cavalerul, ai un alt nume dect cel pe care i l-ai
dat ?
Da, desigur, rspunse cavalerul; dar tocmai aici te rog s dai
dovad de discreie ; trebuie s te mulumeti cu cuvntul meu fr
a-mi cunoate numele, cci nu pot s i-1 spun.
Chiar unui om cruia i angajezi onoarea, chiar unui om cruia
i ceri s rspund pentru dumneata ? ntreb Agenor cu surprindere.
Domnule cavaler, relu necunoscutul, mi dau seama
141 c
aceast pruden e nevrednic de dumneata i de mine. Dar m silesc
interese grave care nu snt numai ale mele. Obine-mi eliberarea la

orice pre vrei, i oricare ar fi acel pre, pe cuvntul meu de gentilom, l


voi plti. Apoi, dac-mi dai.voie s mai adaug un cuvnt, i pot spune
c n-are s-i par ru de a m fi obligat cu acest prilej.
Destul; destul, 'seniore, spuse Mauleon, cere-mi un serviciu,
dar nu mi-1 cumpra dinainte.
Mai trziu, senior Agenor, zise necunoscutul, mi vei preui
sinceritatea care m silete s-i vorbesc astfel ; a fi putut s te mint i
s-i spun un nume fals ; nu m cunoti, astfel c vrind-nevrnd ar fi
trebuit s te mulumeti cu spusele mele.
Acelai lucru l gndeam i eu, urm Mauleon. Aadar, vei fi
liber o dat cu mine, senior, n cazul cnd cpitanul Hugues de
Caverley va binevoi s-mi pstreze aceeai simpatie.
Agenor l prsi pe strin care rmase n acelai loc i se napoie la
Caverley care atepta nerbdtor rezultatul convorbirii.
Ce se-aude ? ntreb cpitanul. Eti mai norocos dect mine,
prietene, i ai aflat cine e acest spaniol ?
Un negustor bogat din Toledo care vine n Frana cu treburi de
comer. Pretinde c reinerea lui aici i-ar pricinui o mare pagub. Cere
garania, mea, o primeti?
Eti gata s-o dai ?
Da. mprtind pentru o clip situaia lui, era firesc s-i in
partea. Haide cpitane, s fim mrinimoi n afaceri.
- Caverley se gndi o clip.
Un negustor bogat, urm el. Care are nevoie de libertate ca
s-i continuie negoul...
Domnule, opti Musaron la urechea stpnului su, cred c ai
rostit o vorb cam necugetat.
tiu eu ce fac, rspunse Agenor.
Musaron se nclin, ca un om care are ncredere n prudena
stpnului.
Un negustor bogat ! repet Caverley. Drace ! atunci, nelegi,
are s fie mai scump dect pentru un gentilom ; aa c preul de o
marc de aur i dou mrci de. argint nu mai poate s in.
De aceea i-am spus i eu n mod sincer cine era, cpitane ;
cci nu vreau s te mpiedic s scoi de la prizonierul dumitale
rscumprarea corespunztoare cu poziia lui.
Hotrt, cavalere, i-am mai spus-o, eti un biat de treab. i
ct ofer el ? Trebuie s-i fi suflat vreo vorb despre asta ct ai tot
uotit deoparte.
Mi-a spus s merg cu dumneata pn la cinci sute de scuzi de
argint sau de aur. De aur. Cu cinci sute de scuzi de argint ai fi nelat.
Caverley nu rspunse, socotea mereu.
Cinci sute de scuzi de aur, spuse el, ar ajunge pentru un
simplu negustor. Dar ai zis c e un negustor bogat, adu-i aminte.
Mi-a duc ^ninte, rspunse cavalerul, i vd c am fcut ru c
i-am spus-o, senior cpitan. Dar, cum trebuie s-i nduri pedeapsa
142

greelilor, ei bine, s ridicm despgubirea la o mie de scuzi, i dac


va trebui s pltesc cinci sute pentru limbuia mea, am s-i pltesc.
Nu poate s fie de ajuns pentru un negustor bogat, rspunse
Caverley. O mie de scuzi de aur ! E cel mult rscumprarea unui
cavaler.
Agenor ntreb din ochi pe cel ale crui interese era nsrcinat s le
apere, spre a ti dac putea s se angajeze mai departe. Aragonezul
fcu din cap un semn afirmativ.
Atunci, spuse cavalerul, s .dublm suma i cu asta, basta.
Dou mii de scuzi de aur, urm- condotierul nce- pnd s se
mire singur de preul ridicat pe care necunoscutul l ddea pentru
persoana lui. Dou mii de scuzi de aur, dar e oare cel mai bogat
negustor din Toledo ? Pe legea mea, mi se pare c am dat o mar
lovitur i vreau s trag ct mai multe foloase. Ei bine ! s mai dubleze
puin i vom vedea.
Agenor se uit din nou la clientul su care i fcu un semn
asemenea cu primul.
Atunci, zise cavalerul, pentru c eti aa de pretenios, vom
merge pn la patru mii de scuzi de aur.
Patru mii de scuzi de aur ! exclam Caverley uimit i ncntat
totodat. Atunci. nseamn c e un evreu, iar eu snt prea bun cretin
ca s-i dau drumul unui evreu fr de cel puin...
Cel puin ct ? repet Agenor.
Cel puin... cpitanul se opri singur n faa cifrei ce-i venea pe
buze, att de enorm i se prea aceast cifr, cel puin zece mii de scuzi
de aur. Ah ! iat c mi-a scpat cuvntul, dar n-am ce-i face.
Necunoscutul fcu un semn aproape neobservat de ncuviinare.
Bate palma, spuse Agenor ntinznd mna spre Caverley, suma
ne convine i ne nvoim.
O clip, o clip, strig Caverley, pentru zece mii de scuzi nu
pot s primesc garania cavalerului, pe rnza papei ! Mi-ar trebui un
prin pentru o asemenea garanie i nc nici att, cci cunosc muli din
ei n care n-a avea ncredere.

143

Pungaule ! strig Mauleon mergnd drept spre Caverley i


ducnd mina la spad, mi se pare c te ndoieti de mine.
Ei ! nu, copile, rspunse Caverley, te neli. Nu de tine m
ndoiesc, ci de el. i nchipui cumva c odat scpat din ghearele mele
are s plteasc zece mii de scuzi de aur ? Nu. La prima rspntie are
s-o ia la stnga i n-ai s-1 mai vezi niciodat. N-a fost att de darnic n
vorbe, sau mai degrab n gesturi, cci am vzut gesturile ce i le
fcea, dect pentru c avea de gnd s inu plteasc.
Cu toat nepsarea de care dduse dovad pn atunci strinul,
Agenor vzu cum se roete de mnie ; dar aproape numaidect se
stpni i, fcnd cavalerului un semn cu mna :
Vino, senior Agenor, zise el, mai am s-i mai spun ceva.
Nu te duce, urm Caverley. Vrea s te ademeneasc cu niscai
vorbe frumoase i s-i lase pe cap cele zece mii de scuzi de aur.
Dar cavalerul simea instinctiv c aragonezul era mai mult dect
arta ; se apropie deci de el cu ncredere deplin i chiar cu oarecare
respect.
Ii mulumesc, eti un gentilom cinstit ! zise spaniolul cu glas
ncet. Ai fcut bine c te-ai angajat pentru mine i pe cuvntul meu, nu
ai de ce s te temi. A putea s-i pltesc lui Caverley chiar acum dac
a vrea, cci am la aua calului meu mai mult de trei sute de mii de
scuzi n aur i n diamante ; dar ticlosul mi-ar primi rscumprarea i
dup ce o va fi primit nu mi-ar reda libertatea. Iat aadar ce vei avea
de fcut ; vei schimba calul cu al meu, vei pleca i m vei lsa aici,
apoi, n primul ora, vei descoase aua, vei lua din ea un sac de piele,
iar din sac vei lua cte diamante i vor trebui ca s faci zece mii de
scuzi de aur ; apoi, cu o escort numeroas, vei veni s m iei.
Seniore, spuse Agenor uimit, dar cine eti, pentru Dumnezeu !
ca s dispui de atta bnet ?
Cred c i-am artat destul ncredere dndu-i pe mn tot ce
posed, ca s mai fie nevoie s-i spun cine snt.
Seniore ! seniore ! urm Mauleon, ntr-adevr, acum ncep s
tremur i nu tii cte scrupule mi dau ghes. Aemnarea aceasta
ciudat, bogia, taina ce te nconjoar... Seniore, am de aprat nite
interese n Frana..;
10

145

interese sfinte... i poate aces-te interese snt opuse celor ale


dumitale...
Rspunde-mi, zise necunoscutul cu tonul unui om obinuit s
porunceasc : Te duci la Paris, nu-i aa ?
Da.
Te duci s-i predai regelui Carol al V-lea inelul reginei
Castiliei ?
Da.
Te duci s-i ceri rzbunare n numele su ?
Da. mpotriva regeluj don Pedro ?
mpotriva regelui don Pedro.
Atunci nu fi ngrijorat, relu spaniolul, interesele noastre Snt
aceleai, cci regele don Pedro a ucis-o per., regina mea ; astfel c i
eu am jurat s-o rzbun pe dona Blanche.
E oare adevrat ce spui ? ntreb Agenor.
Domnule cavaler, zise necunoscutul pe un ton hor trt i
mre, uit-te bine la mine... Pretinzi c semn cu cineva pe care-1
cunoti. Cine era acel cineva ? Spune *
O.! nefericitul meu prieten ! izbucni cavalerul O ! nobilul
mare maestru ! Seniore, semeni ca dou picturi de ap cu Altea Sa
don Frederic.
Da, nu-i aa ? spuse zmbind necunoscutul, o asemnare
ciudat... o asemnare de frate.
Cu neputin ! zise Agenor privindu-1 pe aragonez aproape cu
team.
Du-te n orelul apropiat, domnule cavaler, vinde unui evreu
diamantele i spune-i efului trupei spaniole c don Henric
de^Transtamare e prizonierul cpitanului Caverley... Linitete-te, te
vd prin armur cum tremuri. Gmdete-te c sntem privii.
Agenor tremura ntr-adevr de surpriz. l salut pe prin cu mai
mult respect dect ar fi trebuit poate i se ndrept spre Caverley care,
scutindu-1 de jumtate din drum, i venea n ntmpinare.
Ei bine ! zise cpitanul punndu-i mna pe umr, se pricepe la
vorbe frumoase, vorbe aurite, iar tu te lai tras pe sfoar, bietul de tine
!
Cpitane, spuse Agenor, vorbele acestui negustor snt aurite
ntr-adevr, cci mi-a destinuit un mijloc de a-i plti rscumprarea
nainte de venirea serii.
Cei zece mii de scuzi de aur ?
Cei zece mii de scuzi de aur.

145

Nimic mai uor, spuse necunoscutul apropiindu-se: cavalerul


i va continua drumul pn ntr-un loc pe care-1 cunoate i unde am
nite bani depui; are s-i aduc banii, zece pungi de o mie de scuzi
de aur fiecare. Ai s vezi aurul, ai s-1 pipi, ca s fii convins de-a
bine- lea, iar cnd vei fi eu totul convins, cnd aurul va fi n cuferele
tale, m vei lsa s plec. Cer oare prea mult ? i convine aa ?
Dac mi convine. Pe legea mea ! Da, numai s te ii de vorb,
spuse Caverley care credea c viseaz.
Apoi, ntorcndu-se ctre locotenentul lui:
Iat unul care se preuiete destul die scump. S vedem cum i
va plti preul;
Agenor se uit la prin.
Domnule de Mauleon, zise acesta, n amintirea marelui
serviciu pe care mi-1 faci i ca semn al recunotinei ce i-o pstrez,
dup obiceiul fresc al cavalerilor, s schimbm calul i spada ; poate
c vei pierde fcnd acest schimb, dar te voi despgubi mai trziu.
Agenor i mulumi. Caverley, care auzise, ncepu, s rd.
Iar te fur, i spuse n oapt tnrului. I-am vzut calul, nu
face ct al tu. Cu siguran c nu e nici cavaler, nici negustor, nici
evreu, e maur.
Prinul se aez linitit n faa unei mese fcndu-i semn lui
Musaron s redacteze un al doilea angajament asemiltor cu primul ;
i dup ce fu redactat, Agenor, care era girantul prinului, i puse
crucea cum fcuse i la al su ; apoi, dup ce cpitanul Caverliey l
cercet cu grija lui obinuit, cavalerul plec spre Chlon, care se
zrea de cealalt parte a Saonei. Totul se petrecu aa dup cum
spusese prinul. Agenor gsi n a sculeul de piete i n scule
diamantele. Vndu din ele n valoare- de dousprezece mii de scuzi,
cci prinul, jefuit n ntregime de Caverley, avea nevoie s-i umple
punga la loc; apoi, pe cnd se ntorcea spre tabr l gsi pe cpitanul
spaniol despre care-i vorbise don Henric de Transtamare, l
recunoscu, i povesti pania prinului i plec nsoit de el i de
oamenii lui pn la o pdurice aflat la o deprtare de aproape un sfert
de leghe de locul unde se gsea tabra! Acolo spaniolii se oprir i
Agenor i continu drumul.
^'
Lucrurile se petrecur ntr-un mod mat cinstit chiar dfect
ndjduia cavalerul. Caverley i socoti de mai multe ori scuzii de aur
oftind adnc de fiecare dat, cci abia atunci i venise ideea c unui om
care pltea cu atta punctualitate i repeziciune, n-avea dect s-i cear
de dou ori suma pe care o ceruse i cu siguran c i-ar i'i pltit-o.
Totui trebuia s se hotrasc odat, i ntruct cavalerul i inuse
cu strictee cuvntul, s i-1 onoreze i el pe al su.
Caverley i ls deci s plece pe cei doi tineri, dar nu fr a-i
reaminti lui Agenor c nu se achitase fa de el i c i mai datora o
mie de scuzi i serviciul pe timpul unei ntregi campanii.
Ndjduiesc c nu te vei mai napoia niciodat la aceti
bandii, spuse prinul de ndat ce se vzur liberi.
Vai ! rspunse Agenor, va trebui totui.
10* Voi plti eu ce va fi nevoie ca s te rscumpr.

Dar nu-mi vei rscumpra cuvntul, prinul meu, zise Agenor,


iar eu mi-am dat cuvntul.
La naiba ! spuse prinul, eu nu mi l-am dat pe-al meu, voi pune
s-1 spnzure pe Caverley, cum te vd i cum m vezi. In felul acesta
nu voi avea regretul c scuzii mei de aur o s-i foloseasc.
n momentul acela ajunser lng pduricea unde sttea la pnd
cpitanul spaniol cu cei douzeci de lncieri, iar Henric, bucuros c a
scpat doar eu att, se intlni din nou cu prietenii si.
Aa se termin aventura n care intraser mpreun prinul i
cavalerul, i din care prinul scpase datorit cuvntului dat de cavaler.
Ct despre Agenor, care plecase fr bani i fr prieteni, se trezea
c are aproape o comoar la dispoziie i drept ocrotitor un prin.
Asupra acestei situaii Musaron fcu mii de disertaii, care mai de
care mai meteugite ; ns aceste disertaii, dei cu miez filozofic, snt
prea cunoscute nc din vechime ca s le mai pomenim aici.
Totui i termin disertaiile printr-o ntrebare prea important
pentru a o trece sub tcere.
Seniore, nu neleg pentru ce, avnd douzeci de lncieri la
dispoziie, ai mers singur, nsoit numai de un scutier i de doi sau trei
servitori.
Dragul meu, spuse prinul rznd, pentru c regele don Pedro,
fratele meu, a mpnzit toate drumurile ce duc din Spania n Frana cu
spioni i asasini. O suit numeroas ar fi fcut s fiu recunoscut, iar eu
doream s cltoresc incognito. ntunericul mi priete mai bine dect
lumina zilei. Dealtfel, vreau s se poat spune : Henric a plecat din
Spania cu trei servitori i s-a napoiat cu o armat ntreag. Don Pedro,
dimpotriv, i avea toat armata n Spania i a plecat din ea singur".
Cnd te gndeti c snt frai !... murmur Agenor, frai !
Fratele meu mi-a ucis fratele, urm Henric de Transtamare, iar
eu mi voi rzbuna fratele.
Seniore, zise Musaron folosindu-se de un moment n care
prinul sttea de vorb cu locotenentul^ iat un pretext pe care seniorul
Henric de Transtamare nu l-ar da nici pentru ali zece mii de scuzi de
aur.
Cum seamn cu viteazul mare maestru. Ai bgat de seam,
Musaron ?
Seniore, zise scutierul, don Frederic era blond i acesta e
rocat ; ochii marelui maestru erau negri i acesta i are cenuii ; unul
avea nasul de acvil, cellalt cioc de vultur ; primul era zvelt, al doilea
e usciv ; don Frederic avea foc n obraji, monseniorul Henric de
Transtamare are snge ; nu cu don Frederic seamn, ci cu don Pedro.
Doi vulturi, senior Agenor, doi vulturi.
E adevrat, gndi Mauleon ; i se bat pe corpul porumbiei.

XIV

149

CUM I-A DAT CAVALERUL DE MAULEON REGELUI CAROL


AL V-LEA INELUL CUMNATEI SALE, REGINA BLANCHE DE
CASTILIA
n grdina unui frumos palat ce se nla n strada Saint-Paul, dar
care totui mai avea cteva pri neterminate, se plimba un brbat de
vreo douzeci i cinci sau douzeci i asq de ani, mbrcat ntr-un
halat lung, de culoare nchis, cu revere de catifea neagr, cu mijlocul
strns de un nur ai crui ciucuri atrnau pn-n pmnt. mpotriva
obiceiurilor vremii, acest brbat nu avea nici spad, nici pumnal, nici
vreun semn distinctiv de noblee. Singura podoab pe care o purta era
un fel de coroni din flori de crin ce ncercuia una din acele bonete de
catifea neagr care au precedat moda capionului.
Dup trsturi se vedea c este de cea mai curat ras franc : avea
prul blond, tiat ptrat ca semn de nalt noblee, ochii albatri i
barba castanie ; faa lui, dei arta vrsta pe care am spus-o, nu purta
urma nici unei patimi, iar firea lui serioas i chibzuit vdea un om
cu gnduri grave., cu ndelungi cugetri. Din cnd n cnd se oprea, i
rezema brbia n piept i lsa s-i atrne o mn pe care. i-o lingeau
nite ogari vnjoi ce mergeau alturi, n acelai pas cu el, oprindu-se
cnd se oprea el i continundu-i drumul cnd stpnul pornea din nou.
La oarecare deprtare de acest brbat, un paj tnc, cu chip
nepstor, sprijinit de un copac i innd .pe pumnul nchis un oim cu
capul acoperit cu o mic glug, ntrit pasrea de prad pe care o
puteai recunoate ca fcnd parte din slujitorii favorii dup zurglii
de aur ce-i purta.
n colurile mai ndeprtate ale grdinii, se auzea ciripitul voios al
psrelelor care i luau n primire florile i copacii din noul domiciliu
regal, cci brbatul cu faa gnditoare nu era altul dect regentul Carol
al V-lea care conducea regatul Franei. n vreme ce tatl su loan sclav
al cuvntului dat, rmnea prizonier n Anglia. >E1 poruncise s se
cldeasc acest nou palat spre a nlocui castelul Luvru i palatul din
Insula Cetii, n care studiosul monarh, singurul dintre regii Franei
pe care posteritatea ar fi trebuit s-1 numeasc neleptul, nu gsea
destul singurtate i linite.
Pe alei se vedeau trecnd ncoace i-ncolo numeroii servitori ai
acestei case somptuoase, i mai presus i ipetele nerbdtoare ale
oimului, de ciripitul ndeprtat al psrelelor i de glgia ce o fceau
cuvintele schimbate ntre servitorii ce se tot foiau prin curte, se auzea
din cnd n cnd, ca un tunet, mugetul unor lei mari pe care regele loan
poruncise s-i aduc din Africa, i care exsau vrnui n nite gropi
adinei.
Regele Carol al V-lea se plimba pe una din aleile grdinii, fcnd
calea-ntoars atunci cnd ajungea la un anumit punct, pentru a nu
pierde din vedere ua palatuki
oe ducea pe o scar cu ase trepte exterioare la terasa spre -care
se ndrepta aleea.
150

Din cnd n cnd se oprea, aintindu-i privirile spre ua de unde


prea c ateapt s apar cineva i, cu toate ca- persoana aceea prea
ateptat cu mult nerbdare, fa lui nu trda nici o tulburare, iar
dup fiecare nou ateptare i relua plimbarea cu acelai pas i cu
aceeai senintate melancolic.
n cele din urm, la captul peronului apru un brbat mbrcat n
negru, innd n mn o< tbli de abanos i cte va buci de
pergament. mbri, cu privirea grdina n care avea s coboare i,
zrindu-1 pe, rege, se ndrept spre el.
Ah ! dumneata; eti, doctore, zise regele fcnd. civa pai n
ntmpinare lui, te ateptam. Vii de la Luvru ?
Da, sire.
S-a napoiat cumva vreun sol din cei trimii n misiune ?
Nici unul ; n schimb, doi cavaleri^ care par s. vin dintr-o
cltorie lungj au sosit acum eteva clipe i st^ ruie s aib cinstea
de a fi prezentai Alteei Voastre; creia spuneau ei au s-i
comunice lucruri de cea mai mare importan.
i dumneata ce-ai fcut ?
I-ain adus cu mine i ateapt bunul plac al regelui ntr-una
din slile palatului.
i nici o veste de la Sanctitatea Sa papa Urban al V-lea ?
Nu, sire.
i nici de la Duguesclin pe care i l-am trimis, cu un mesaj ?
Nu nc ; dar nu vom ntrzia s primim^ deoarece acum zece
zile o anuna pe Altea Voastr c a doua zi urma s prseasc
Avignon-ul:
Regele rmase o clip pe gnduri aproape ngrijorat; apoi, ca i
cnd ar fi luat o hotrre spuse :
Haide, dbctore, s vedem scrisorile.
i regeler cuprins de fiori, ca i cnd fiecare nou scrisoare avea
s-i aduc la cunotin o nou nenorocire,, se aez sub un umbrar
unde,, printre frunzele de caprifoi, ptrundeau razefe cldue ale unui
soare de august.
Cel cruia i se adresase cu humele de doctor, deschise o map
pe care o purta sub bra i scoase din ea mai multe scrisori. Doctorul
desfcu una la ntmplare.
Citete, spuse regele.
O misiv din Normandia, rspunse doctorul : englezii au ars
un ora i dou sate.
Cu toat nelegerea de pace, murmur regele, cu tot tratatul
de la Bretigny, care ne cost att de scump !
Ce vei face, sire ?
Voi trimite bani, zise regele.
O misiv din Forez.
Citete.
Marile companii s-au abtut pe malurile Saone-i. Trei orae
au fost jefuite, recoltele de pe cmp tiate, viile smulse, vitele rpite.
Au vndut o sut de femei.
Regele i ascunse faa n mini.
151

' Dar Jacques de Bourbon nu se afl prin partea locului ?


ntreb el. Mi-a fgduit s m descotoroseasc de toi bandiii
aceia !
Ateptai, spuse doctorul deschiznd o a treia de- ^ pe. Iat
o scrisoare n care este vorba de el. A ntlnit
Marile companii la Brignais, a avut loc o btlie, dar...
Doctorul se opri, ovind.
Dar L. relu regele smulgndu-i scrisoarea din mini. S
vedem, ce s-a ntmplat ?
Citii singur, sire.
nfrnt i ucis ! murmur regele, un prin din casa Franei
ucis i mcelrit de nite bandii. i sfntul nostru printe nu-mi
rspunde nimic. Distana de la Avignon pn aici nu e aa de mare
totui.
Ce poruncii, sire ? ntreb doctorul.
Nimic. Ce vrei s poruncesc n lipsa lui Duguesclin? i n
afar de toate astea n-a venit i un sol din partea fratelui meu regele
Ungariei ?
Nu, sire, rspunse cu sfial doctorul, care vedea
nmulindu-se ncetul cu ncetul acel noian de nenorociri ce cHeau
pe capul bietului rege.
i Bretania ?
Mereu n plin rzboi : contele de Montfort a avut dteva
izbnzi.
Carol al V-lea ridic spre cer o privire mai mult vistoare dect
disperat.
Dumnezeule mare ! murmur el. Ai lsat tu oare Frana n
prsire ? Tatl meu era un rege bun, ns
prea. rzboinic. Eu am primit cu evlavie ncercrile pe care mi le-ai
trimis, Doamne ! Am cutat totdeauna s cru sngele fpturilor tale,
socotindu-i pe cei peste care m-ai aezat drept oameni despre care
trebuie s-i dau socoteal, iar nu ca pe nite sclavi al cror snge poate
s curg dup toanele mele. i cu toate astea nimeni nu mi-a preuit
omenia, nici chiar tu, Doamne.! Vreau s pun stavil acestei barbarii
care mpinge lumea napoi spre haos. Intenia e bun, snt sigur, cu toate
astea nimeni nu m ajut, nimeni nu m nelege.
i regele ls din nou s-i cad pe mn capul plin de gnduri.
n momentul acela se auzi o mare larm de trmbie ;si- de urale ce
strbteau strzile, ai crei zvon ajunse pn la urechile distrate ale
regelui. Pajul ncet s-i mai ntrite oimul i-1 ntreb din ochi pe
doctor.
Du-te i vezi ce este, spuse doctorul. Sire, adug el
ntorendu-se spre rege, auzii fanfarele acelea ?
Eu i vorbesc cerului de pace i de filozofie, zise regele, iar el
mi rspunde cu rzboi i violene.
Sire, spuse pajul alergnd, este seniorul Bertrand Duguesclin
care se napoiaz de la Avignon i intr n ora.
S fie binevenit, murmur regele vorbindu-i singur.. Cu toate
c vine cu un alai mai mare dect l-a fi voit.
152

El se ridic repede, pornind s-i ias n ntmpinare ; dar mai nainte


de a fi ajuns la captul aleii, o mare mulime de oameni apru sub bolt
i ptrunse prin poarta grdinii :^era poporul, grzile i cavalerii, sltnd
de bucurie i nconjurindu-1 pe un brbat de statur mijlocie, cu capul
mare, cu umerii lai i cu picioarele arcuite de pe urma obiceiului de a
merge prea mult clare.
Acel brbat era seniorul Bertrand Duguesclin care, cu chipul lui
simplu, dar blnd i cu privirea-i inteligent, zmbea i mulumea
poporului, grzilor i cavalerilor care l copleeau cu osanale.
n momentul acela regele apru la captul aleii ; toi se nclinar, iar
Bertrand Duguesclin cobor cu repeziciune treptele spre a veni s-1
salute respectuos pe rege.
Se prosterneaz toi n faa mea, murmur Carol, dar i zmbesc
lui Duguesclin. Pe mine_ m respect, dar pe el l iubesc. Asta pentru c
el ntruchipeaz acea glorie fals care nflcreaz att de mult sufletele
simple, iar eu le nfiez pacea, adic, dup vederile lor strimte, ruinea
i supunerea. Oamenii acetia fac parte~ din secoIul lor, numai eu nu fac parte dintr-al meu, i mai degrab i-a culca pe
toi n mormnt dect s le Impun o schimbare care nu se potrivete nici
cu gusturile i nici cu obiceiurile lor. Totui de-mi va da Dumnezeu
putere, am s strui.
Apoi aintindu-i privirea calm i binevoitoare asupra cavalerului
care pusese un genunchi pe pmnt n faa lui spuse cu voce puternic :
Fii binevenit.
Duguesclin i aps buzele pe augusta min ntins.
Bunul meu rege, spuse cavalerul ridicndu-se, ia- tnm. Am
ndemnat caii serios la drum dup cum vedei, i aduc veti.
Bune ? ntreb regele.
Da, sire, foarte bune. Am nrolat trei mii de lncieri.
Poporul scoase strigte de mulumire auzind de aceast ntrire care
sosea condus de un general att de viteaz.
Iat un lucru bun, rspunse Carol nevoind s mpiedice ntreaga
bucurie pe care cuvintele lui Duguesclin o iscase n mijlocul acelei
mulimi pline de admiraie.
Apoi cu glas sczut murmur :
Vai ! Nu trebuiau nrolai trei mii de lncieri, ci mai degrab
eliberai ase mii. Vom avea totdeauna destui soldai, numai s tim s-i
ntrebuinm.
i, lund'u-1 de bra pe bunul cavaler, foarte uimit de aceast cinste,
urc treptele, strbtu ntreaga mulime de popor, de curteni, de grzi,
de cavaleri i de femei, care, vznd buna nelegere ce domnea ntre
rege i generalul n care toi i puseser speranele, nlau urale de se
cutremurau bolile.
Carol al V-lea salut pe toat lumea cu mna, zmbind i-1 conduse
pe cavalerul breton ntr-o mare galerie destinat mai trziu pentru

153

audiene, i care se nvecina cu apartamentul su. Strigtele mulimii i


urmrir tot timpul i se mai auzeau i dup ce regele nchisese ua n
urma lui.
Sire, spuse Bertrand plin de voioie, cu ajutorul cerului i cu
dragostea acestor viteji, v vei recpta ntreaga motenire, i snt sigur
c n doi ani de rzboi bine fcut...
Dar pentru a face rzboi, Bertrand, e nevoie de bani, do muli
bani, iar noi nu mai avem.
Nu v ngrijorai, sire, zise Bertrand, cu o mic tax asupra
celor de pe ogoare...
Nu mai exist ogoare, prietene. Englezul a pustiit totul, iar
bunii notri aliai, Marile companii, au terminat de mistuit ce mai
rmsese de la englez.
Sire, vei pune un impozit de un franc pe fiecare membru al
clerului, i vei lua o zeciuial din averile lor. A trecut destul vreme
de cnd oamenii bisericii i iau aceast dijm din bunurile noastre.
Tocmai pentru acest lucru te-am trimis la sfntul nostru printe
papa Urban al V-lea, spuse regele. Ne ngduie el oare s lum aceast
dijm ?
Ba dimpotriv, rspunse Bertrand, cci se plnge de srcia
clerului i cere bani.
Vezi bine, prietene, zise regele cu un zmbet trist, c nu e
nimic de fcut n aceast privin.
Da, sire. Ins v acord o mare favoare.
Orice favoare care cost scump, Bertrand, nu mai este o
favoare pentru un rege a crui vistierie este goal.
Sire, v-o acord gratis.
Atunci, spune repede, Bertrand, despre ce favoare e vorba.
Sire, urgia Franei n momentul de fa o formeaz Marile
companii, nu-i aa ?
Da, desigur. Papa a gsit vreun mijloc s ne scape de ele ?
Nu, sire, asta depete puterea sa. Dar le-a excomunicat.
Ah ! iat c ne-a dat gata, strig regele dezndjduit, n vreme
ce Bertrand, care anunase aceast veste cu un aer triumftor, nu tia
ce s mai cread. Din hoi o s ajung asasini, din lupi o s ajung
tigri. Poate c printre ei mai existau unii care se temeau, de Dumnezeu
i aceia i mai nfrnau pe ceilali. Acum nu se vor mai teme de nimic
i nu vor mai crua nimic. Sntem pierdui, srmanul meu Bertrand !
Vrednicul cavaler cunotea nelepciunea adnc i mintea ascuit
a regelui. Avea acea calitate preioas la un om mai simplu i anume
respectul pentru un raionament superior, astfel c ncepu s cugete,
iar bunul lui sim nnscut i dovedi c regele avea dreptate.
E adevrat, zise el, o s aib de ce rde cnd vor afla c sfntul
nostru printe papa i-a tratat ca pe nite
cretini, iar ei o s ne trateze pe noi ca pe nite mahomedani i evrei.

154

Vezi bine, dragul meu Bertrand, n ce situaie neplcut ne


aflm.
ntr-adevr, nu m gndeam la asta i credeam c v aduc o
veste bun. Vrei s m napoiez la papa i s-i spun s nu se grbeasc
?
t Mulumesc, Bertrand, zise regele.
Iertai-m, sire Mrturisesc c snt un prost ambasador. Meseria
mea e s ncalec i s atac atunci cnd mi spunei : ncalec, Guesclin,
i atac. ns n toate chestiunile ce se disput cu lovituri de pan n loc
de lovituri de spad, mrturisesc, sire, c snt un politician nepriceput.
i totui, urm regele, dac ai vrea s m ajui, dragul meu'
Bertrand, nimic nu ar fi nc pierdut.
Cum ? Dac a vrea s v ajut, sire ! izbucni Duguesclin ; dar
nici nu ncape ndoial c vreau ! Iar braul, spada i trupul meu le pun
la dispoziia voastr.
Vezi c s-ar putea s nu m nelegi, spuse regele cu un oftat.
Asta se prea poate, sire, cci am capul puin cam tare, ceea ce de
altfel e un mare noroc pentru mine, cci am primit attea lovituri, nct
dac natura nu l-ar fi clit, ar fi astzi ntr-o stare de plns.
Am greit spunndu-i c n-ai putea s m nelegi, dragul meu
Bertrand. Ar fi trebuit s spun c nu ai vrea.
C nu a vrea ? urm Bertrand uimit. i cum a putea s-nu vreau
un lucru pe care regele meu l vrea ?
Hei ! dragul meu Bertrand, pentru c n general noi nu voim
dect lucrurile care snt n firea noastr, n obiceiurile noastre sau n
nclinaiile noastre, iar lucrul pe carg am s i-1 cer i va prea la prima
vedere ciudat i chiar neobinuit.
Spunei totui, sire.
Bertrand, tu cunoti istoria noastr, nu-i aa ?
Nu prea mult, sire. Ceva mai multior pe cea a Bretaniei, pentru
c de-acolo snt.
Dar n sfrit, ai auzit vorbindu-se de toate marile nfrngeri care
n mai multe rnduri au adus regatul Franei la doi pai de pierzanie.
Ct despre asta, da, sire. Maiestatea Voastr vrea fr ndoial
s vorbeasc de Courtray, de pild, unde a fost ucis contele de Artois ;
despre btlia de la Crecy, de unde regele Filip de Valods abia a scpat
cu fuga ; i n sfrit de btlia de la Poitiers, unde regele loan a fost
fcut prizonier.
Ei bine ? Bertrand, ntreb regele, .ai cugetat vreodat la
cauzele care au fcut s se piard aceste btlii ?
Nu, sire, cuget ct mai puin cu putin, cugetarea m obosete.
Da, te neleg. ns eu am cugetat la aceast cauz i am gsit-o.
Adevrat !
Da, i am s i-o spun.
Ascult, sire.

155

Ai bgat de seam c ndat ce francezii se afl n toiul luptei,


n loc s se fortifice ndrtul sulielor, cum fac flamanzii, sau ndrtul
fortificaiilor din rui, cum fac englezii, n loc s porneasc nainte
cnd momentul li se pare prielnic, atac toi claie peste grmad dup
cum i taie capul fr s se sinchiseasc de teren, fiecare neavnd dect
un singur gnd, acela de a ajunge primul i de a da cele mai multe
lovituri ? De aici, lipsa de unitate, cci nimeni nu ascult dect de voina
lui, nu urmeaz dect o lege, aceea a toanelor lui ; nu ascult dect de un
glas, acela care strig nainte ; asta face ca flamanzii i englezii, care
snt popoare serioase i disciplinate, care ascult de glasul unui singur
ef, s loveasc la timp i aproape totdeauna ne nfrng.
E adevrat, zise Duguesclin, chiar aa se petrec lucrurile. Dar ce
mijloc s ntrebuinm spre a-i mpiedica pe francezi s se mai avnte
cnd vd dumanul n faa lor ?
Tocmai aici ar trebui s ajungem, bunul meu Duguesclin, spuse
Carol. v
Ar mai fi cu putin dac regele ar merge n fruntea noastr.
Poate c atunci glasul su ar fi ascultat.
Aici te neli, dragul meu Bertrand. Toat lumea tie c eu snt o
fire panic, cu totul deosebit n aceasta privin de tatl meu loan i de
fratele meu Filip. Dac n-a merge spre duman, s-ar crede c mi-e fric
; deoarece pretutindeni unde se afl dumanul, regii Franei au obiceiul
s-i ias n ntmpinare ; aadar numai un curaj recunoscut, numai un
renume fcut, numai o reputaie fr pat ar putea fptui o asemenea
minune. i acesta este Bertrand Duguesclin, dac ar vrea.
Eu, sire ! zise cavalerul privindu-1 pe rege cu ochii lui mari plini
de uimire.
Da, tu, numai tu singur, cci toi tiu, slav Domnului, c i
place primejdia i dac te-ai deprta de ea, nimeni n-rar putea bnui c o
faci din team.
Sire, ceea ce spunei e bun pentru mine ; dar pe toi gentilomii,
pe toi cavalerii tia cme-i va face s se supun ?
Tu, Bertrand.
Eu, sire ! zise cavalerul cltinind din cap. Snt un personaj prea
mic ca s dau ordine la toat nobilimea voastr, din care jumtate e mai
nobil dect mine.
Bertrand, dac ai vrea s m ajui, dac ai vrea s m slujeti,
dac ai vrea s m nelegi, cu un singur cuvnt te-a face mai mare dect
toi oamenii aceia.
Maiestatea Voastr, sire ?
Da, eu, relu Carol al V-lea.
i ce anume ai face oare ?
Te-a face conetabil.
Bertrand ncepu s rd.
Altea Voastr i bate joc de mine, zise el.

156

Nu, Bertrand, urm regele. Dimpotriv, i vorbesc foarte serios.


Dar, sire, spada eu lama ncrustat cu flori de crin are obiceiul s
hu strluceasc dect n mini aproape regale.
i tocmai n asta st nenorocirea popoarelor, zise Carol, cci
prinii care primesc aceast spad o primesc ca un apanaj al rangului lor,
iar nu ca o rs-plat a serviciilor aduse. Primind aceast spad prin
naterea lor, ca s zic aa, iar nu din minile regelui, uit ndatoririle pe
care le impune aceast spad ; n vreme ce tu, Duguesclin, de fiecare
dat cnd vei trage din teac aceast spad, te vei gindi la regele tu care
i-a dat-o i la recomandrile oe i le-a fcut dndu-i-o.
Adevrul e, sire, urm Duguesclin, c dac mi s-ar face vreodat
o asemenea cinste... Dar nu, e cu neputin.
Cum, cu neputin ?
Da, da ! Cci ar aduce prea multe necazuri Alteei Voastre, iar
pe mine nu ar voi s m-asculte nimeni ne- fiind un att de mare senior.
Dac tu ai asculta de mine, zise Carol dnd feei sale expresia
unei voine hotrte, eu m nsrcinez s te fac ascultat de ceilali.
Duguesclin ddu din cap n semn dc ndoial.
Ascult, Duguesclin, nu crezi oare c sntem btui pentru c
sntem prea viteji ?
Pe legea mea ! rspunse Duguesclin, mrturisesc c nu m
gndisem niciodat la aa ceva. Dar gndindu-m mai bine, cred c snt
de prerea Alteei Voastre.
Atunci e bine, bunul meu Bertrand, totul o s mearg strun. Nu
trebuie s ncercm s-i batem pe englezi, trebuie s ncercm s-i
izgonim, i pentru asta nu e nevoie de nici o btlie, Duguesclin, de nici
o btlie* ncierri, ciocniri, hruieli, atta tot. Trebuie s ne distrugem
dumanii cu bucica, unul cte unul, la colul pdurilor, la trecerea
rurilor, n satele n care poposesc. Are s dureze mai mult, vd bine,
dar va fi mai sigur*.
Ei ! Dumnezeule ! Da, tiu bine c aa este, ns niciodat
nobilimea voastr nu va voi s fac un asemenea rzboi.
Pe sfnta Treime ! Va trebui totui s-1 fac, atunci cnd vor
exista doi oameni care vor voi acelai ludru i cnd cei doi vor fi regele
Carol al V-lea i conetabilul Duguesclin.
Pentru asta conetabilul Duguesclin va trebui s aib Aceeai
putere ca regele Carol al V-lea.
Vei avea aceeai putere, Bertrand. i voi ceda dreptul meu de
via i de moarte.
Asupra oamenilor de rnd, mai zic, dar asupra nobililor ?
i asupra nobililor.
Gndii-v, sire, c snt i prini n armat.
Asupra prinilor ca i asupra nobililor, asupra tuturor. Ascult,
Duguesclin : am trei frai, ducii de Anjou, de Bourgogne i de Berry. Ei
bine, fac din ei, nu locotenenii ti, ci soldaii ti. Ei vor da pild de

157

supunere celorlali gentilomi, iar dac unul din ei cade n greeal, l vei
pune n genunchi pe locul unde a svrit greeala, vei chema clul i
vei porunci s-i zboare capul ca unui trdtor.
Duguesclin l privi cu uimire pe regele Carol. Niciodat nu-1 auzise
pe acest prin, att de bun i att de blnd, vorbind cu o asemenea
hotrre.
Regele ntri cu privirea ceea ce-i spusese prin viu grai.
Atunci, sire, urm Duguesclin, dac vei pune asemenea
mijloace la dispoziia mea, o voi asculta pe Altea Voastr, voi ncerca.
Da, bunul meu Duguesclin, zise regele punnd amndou
minile pe umerii cavalerului, da, vei ncerca i vei reui chiar. Iar eu,
ntre timp, m voi ocupa de finane, voi face s intre bani n lzile
:vistieriei, voi termina de construit castelul meu de la Bastilia, voi nla
zidurile Parisului, sau mai degrab voi trasa o nou incint. Voi
ntemeia o bibliotec, pentru c nu e de ajuns s hrneti corpul
oamenilor, trebuie s -le hrneti i mintea. Sntem nite barbari,
Duguesclin, i nu ne ocupm dect s scoatem rugina de pe platoele
noastre, fr a ne gndi s facem s dispar rugina de pe minte. Maurii,
pe care-i dispreuim, snt maetrii notri. Ei au poei, istorici,
legislatori, noi n-avem nimic din toate astea.
E adevrat, sire, zise Duguesclin. ns mi se pare c ne putem
lipsi.
Da, aa cum se lipsete Anglia de soare pentru c nu poiate face
altfel. Dar asta nu nseamn c soarele valoreaz ct aerul curat. Dar
s-mi dea bunul Dumnezeu via mai lung, iar ie, Duguesclin, curaj
mult, i noi doi vom da Franei tot ce-i lipsete, iar pentru a-i da tot ce-i
lipsete, trebuie mai nti s-i dm pacea.
i mai cu seam, spuse Duguesclin, s gsim mijlocul de a o
scpa de Marile companii, mijloc pe care numai o minune ni-1 poate
oferi.
N-avea grij, minunea aceea Dumnezeu o va face. Sntem
amndoi prea buni cretini i avem intenii preii bune ca s nu ne vin n
ajutor.
n momentul ackla, doctorul ndrzni s deschid ua.
Sire, zise el, Altea Voastr i-a uitat pe cei doi cavaleri.
^Ah ! aa e, rspunse regele. Dar asta pentru c, vezi i
dumneata, doctore, eram pe cale, Duguesclin i cu mine, s facem din
Frana prima ar din lume. Acum spune-le s intre.
Cei doi cavaleri fur introdui numaidect. Regele le iei n
ntmpinare. Numai unul din ei avea viziera ridicat. Regele nu-1
cunotea. Dar cu toate acestea, zmbetul cu care l primi nu fu mai puin
binevoitor,
Ai cerut s-mi vorbeti, cavalere, i mi s-a mai spus c era
vorba de ceva important.

158

, E adevrat, sire, rspunse tnrul.


Fii binevenit, atunci, zise Carol.
Nu v grbii s-mi urai bun sosit, sire, cci v aduc o veste
trist.
Un zmbet melancolic apru pe buzele lui Carol.
O veste trist ! zise el. De mult vreme nu mai primesc dect
asemenea veti. Dar noi nu sntem dintr-a- ceia care confund solul cu
vestea. Aadar vorbete, cavalere.
Vai ! Sire.
Din ce tar vii ?
Din Spania.
Cam de mult nu mai ateptm nimic bun din partea aceea. Deci
nu ne vei surprinde deloc, orice lucru' ai putea s ne spui.
ire, regele Castiliei a pus s-o omoare pe sora reginei noastre.
Carol fcu o micare de spaim. Cavalerul urm :
A ucis-o prin asasinat dup ce o dezonorase prin calomnie.
Ucis ! Ucis ! Sora mea ! spuse regele nglbenind. E cu
neputin.
Cavalerul, care ngenunchease, se ridic deodat.
Sire, zise el cu un glas tremurtor, e ru din partea unui rege s-1
insulte astfel pe un bun gentilom care a suferit att de mult ca s-i
serveasc prjnul. Pentru c nu voii s m credei, poftii inelul reginei.
Poate l vei crede mai mult dect pe mine.
Caro] al V-lea lu inelul, l privi ndelung, i ncetul cu ncetul
pieptul i se umfl, iar ochii i se umplur de lacrimi.
Vai ! vai ! spuse el. E chiar inelul ei, l recunosc, cci eu i l-am
dat. Ce zici, Bertrand, ai auzit ? nc o lovitur, adug el ntorcndu-se
spre Duguesclin.
Sire, rspunse bunul cavaler, i datorai o scuz acestui brav tnr
pentru vorba violent pe care ' i-ai spus-o.
Da, zise Carol, da. ns m va ierta, cci snt copleit de durere,
i n-am voit s cred la nceput, i nici acum nu pot s cred.
n clipa aceea se apropie al doilea cavaler i, ridicn- du-i viziera
ctii :
161

Dar pe miiie, sire, m vei crede dac v spun acelai lucru ca i


el ? M vei crede, pe mine, care alturi de Altea Voastr am nvat
regulile cavalerimei, pe mine care snt un fiu al curii Franei, pe mine
pe care m-ai iubit att de mult !
Fiule, fiul meu Henric ! strig Carol, Henric de Transtamare !
Vai ! n mijlocul tuturor necazurilor mele, tu vii s m revezi, i
mulumesc !
Am venit, sire, rspunse prinul, s plng mpreun cu Altea
Voastr moartea crud a reginei Castiliei. Am venit s m pun n
siguran sub pavza voastr, cci dac don Pedro a ucis-o pe sora
voastr dona Blanche, 1-a ucis de asemenea i pe fratele meu don
Frederic.
Bertrand Duguesclin se roi de mnie, i o scnteie care nu prevestea
nimic bun i strluci n ochi.
---- Iat un prin ru, izbucni el, i dac a fi* regele
Franei...
Ei bine ! Ce-ai face ? zise Carol ntorcndu-se cu vioiciune spre
el.
Sire, spuse Henric stnd tot n genunchi, ocrotii-m, sire,
salvai-m.
Voi ncerca. Dar cum se face c tu, spaniol care vii din Spania,
tu att de adnc interesat n aceast treab, cum se face c tu te
ascundeai, pe cnd cavalerul venea spre mine, i tceai n vreme ce el
vorbea !
Pentru c, sire, rspunse Henric, acest cavaler pe care vi-1
recomand ca pe unul din cei mai nobili i mai cinstii pe care-i cunosc,
pentru c, zic, acest cavaler mi-a fcut un nsemnat serviciu, i era
foarte simplu s-i acord cinstea pe care o merit lsndu-1 s v
vorbeasc primul. M-a rscumprat din minile unui ef de band din
cele care-^i zic Marile companii ; mi-a fost tovar credincios i, n
afar de aceasta, nimeni pe lume nu putea vorbi regelui Franei mai bine
dect acest cavaler, cci el a v- zut-o murind pe regina Castiliei, cci el
a avut n mna capul nsngerat al nefericitului meu frate.
La aceste cuvinte, pe care Henric le ntretie de lacrimi si de
suspine, Carol al V-lea pru sfiat de durere, iar Bertrand Duguesclin
izbi puternic cu piciorul n podea.
Henric, printre degetele mnuii cu care i acoperea ochii, privea
cu atenie efectul produs de vorbele sale. Acest efect i depea
speranele.
Iat o povestire pe care o va afla i poporul meu, spus? regele
nfierbntat de mnic. i s m pedepseasc
Dumnezeu dac nu voi dezlnui 1a rndu-mi acel demon al rzboiului,
pe care l-am nfrnatlnult vreme, inndu-1 nctuat n vizuina lui. Da,
voi muri, da, voi cdea peste cadavrul ultimului meu slujitor! Frana se
va pierde n ntregime, dar sora mea va fi rzbunat !

160

ns pe msur ce Carol al V-lea se nsufleea. Bertrand devenea la


rndu-i gnditor.
Un rege ca don Pedro e o ruine pentru tronul Castiliei ! spuse
Henric,
Mareale, se adres Carol al V4ea lui Bertrand, afl c acum are
s *ne foloseasc cele trei mii de lncii ale dumitale.
Eu le-am nrolat pentru Frana, spuse Duguesclin, iar nu pentru
trecerea munilor. Am mai avea nc un rzboi pe cap. Cele ce mi-a spus
adineaori Altea Voastr m-au fcut s chibzuiesc ; n vreme ce noi ne
vom rzboi n Spania, sire, englezul va intra n Frana i se va uni cu
Marile companii.
Atunci vom muri cu toii, zise regele. Fr ndoial c
Dumnezeu vrea astfel, i acolo trebuie s se opreasc destinele regatului
! ns lumea va afla pentru ce regele Carol a lsat s-i piar tot ce
stpnea. Popoarele vor pieri, dar cel puin vor muri pentru o cauz mult
mai dreapt i mult mai important dect este stpnirea unui petic de
pmnt sau o ceart de ambasador.
Ah! zise Bertrand, dac ai avea bani, sire...
Am, rspunse regele cu glas sczut, ca i cnd s-ar fi temut s
nu-1 aud cineva din afara apartamentului. Dar cu bani nu vom reda
viaa surorii mele, nici a lui don Frederic.
Avei dreptate, sire, zise Duguesclin. ns i vom rzbuna ! i
aceasta fr a srci Frana.
Explic-te, spuse Carol.
Fr ndoial, urm Bertrand. Cu bani. vom nrola pe cpitanii
ctorva companii. Snt nite diavoli crora puin le pas pentru cine se
bat, numai s se bat pentru bani.
Iar eu,- zise cu sfial Mauleon, dac Altea Voastr mi-ar
ngdui, a vrea s adaug cteva cuvinte...
Ascultai-1, sire, interveni Henric, cu toat tinereea sa, este tot
att de nelept pe ct este de viteaz i cinstit.
Spune, ncuviin Carol.
Dup cite am neles, sire, aceste companii v cam dau de lucru.
Pustiesc regatul, cavalere, mi ruineaz supuii.
Ei bine ! zise Mauleon, poate c, aa dup cum a spus seniorul
Duguesclin, exist un mijloc de a scpa de ele...
O ! vorbete, vorbete ! spuse regele.
Sire, toate bandele acelea se grupeaz n momentul de fa pe
rul Saome. Corbi nfometai, care nu mai gsesc nici o prad ntr-o ar
ruinat de rzboi, se vor ntoarce spre cea dinti momeal ce li se va
nfia. Seniorul Duguesclin, aceast floare a cavalerimii, care este
cunoscut i respectat de cel din urm dintre ei, s se duc la ei, s
porneasc n fruntea lor i s-i conduc n Castilia, unde snt attea de
jefuit i de ars, i i vei vedea, la. cuvntul acestui mare cpitan, cum i
ridic steagurile si pleac, pn la cel din urm, n aceast nou
cruciad.
161

Dar dac m duc la ei, zise Bertrand, nu se ivete primejdia s


m opreasc i s m fac s-mi pltesc rscumprarea ? Eu nu snt
dect un cavaler srac din Bretania.
Da, spuse Carol, ns ai prieteni regi.
Iar eu, urm Mauleon, m voi oferi respectuos s-o introduc pe
Senioria Voastr la cel mai de temut dintre ei, la cpitanul Hugues de
Caverley.
Dar cine eti oare dumneata ? ntreb Bertrand
Nimic, seniore, sau cel puin nu prea mare lucru. Dar am czut
n minile acelor bandii i i-am nvat s-mi respecte cuvntul, cci
mi-au dat drumul pe cuvnt, i, dup ce o voi prsi pe Altea Voastr,
va trebui s le duc o mie de livre pe care le datorez i pe care prinul
Henric mi le-a druit cu mult mrinimie, i s m angajez vreme de un
an n compania lor.
Dumneata, printre bandiii aceia ? ntreb Dugu-, esclin.
Seniore, spuse Mauleon, mi-am dat cuvntul i numai cu aceast
condiie m-au lsat s ies din minile lor. Dealtfel, cnd i vei comanda
dumneavoastr, nu vor mai fi bandii, vor fi soldai.
i dumneata crezi c vor pleca ? ntreb regele nsufleit de
speran. Crezi c vor prsi Frana ? Crezi c se vor nvoi s prseasc
regatul ?
Sire, rspunse Mauleon, snt sigur de cele ce spun, i snt acolo
douzeci i cinci de mii de soldai pentru Altea Voastr.
Iar eu am s-i duc att de departe, spuse Duguesclin, nct nici
unul nu se va mai napoia n Frana, o jur n faa voastr, bunul meu rege
; vor rzboi, ei bine ! pe toi sfinii ! o s le dm rzboi.
Tocmai aceasta voiam s spun, relu Mauleon, iar seniorul
Bertrand mi-a completat gndul.
Dar cine eti dumneata ? ntreb regele, privindu-1 pe tnr cu
uimire.
Sire, snt un simplu cavaler din Bigorre, n serviciul uneia din
aceste companii, dup cum am mai spus Alteei Voastre.
De ct timp ? ntreb regele.
De patru zile, sire.
i cum ai intrat acolo ?
Povestete ntmplarea, cavalere, spuse Henric. N-ar dect de
ctigat din aceast povestire.
i Mauleon povesti regelui Carol al V-lea i lui Bertrand
Duguesclin pania angajrii sale n compania lui Caverley, n aa fel
nct strni admiraia regelui care se pricepea la nelepciune, i a
marealului care se pricepea n treburile cavalereti.

XV

162

CUM S-A NAPOIAT CAVALERUL DE MAULEON LA


CPITANUL HUGUES DE CAVERLEY I CE A URMAT DE Aia
Carol al V-lea era un prin prea nelept, care cugetase deseori la
treburile regatului, spre a nu vedea dintr-o dat ce foloase putea s trag
din aceast situaie, dac evenimentele aveau s decurg aa cum se
pregtea de Mauleon s le dea curs. Englezii, lipsii de ajutorul Marilor
companii, acei blestemai cu care cutreierau mpreun cmpiile Franei,
aveau s se vad silii neaprat s plteasc alte trupe spre a nlocui pe
cele ce se plteau singure, i duceau spre folosul lor un rzboi rentabil
ce ruina regatul. Avea deci s urmeze de-aici un armistiiu pentru
Frana, armistiiu n timpul cruia noile instituii ar mai fi dat un pic de
odihn francezilor, i ar fi ngduit regelui s aduc la ndeplinire
marile lucrri pe care le ncepuse pentru nfrumusearea Parisului i
mbuntirea finanelor.
Ct despre rzboiul din Spania, Duguesclin nu vedea un prea mare
neajuns. Cavaleria francez era superioar n for i n tactic tuturor
cavaleriilor din lume. Aadar castilianii aveau s fie btui ; Bertrand
socotea s fac o afacere bun cu acele companii, tiind bine c
izbnda,. cu ct va fi pltit mai scump, cu att va aduce mai multe
foloase Franei, i, cu ct va presra miai multe cadavre pe cmpul de
lupt spaniol, cu att mai puini jefuitori va* readuce n regat.
Politica acelor vremuri era cu totul egoist, sau cel puin cu totul
personal ; nimeni nu avusese pn atunci ideea de a emite acele
principii de drept internaional, care au simplificat mai trziu
problemele de rzboi ntre regi. Oricare prin putea s recruteze o
armat pentru interesele lui, cu propriile sale mijloace, prin
convingere,, prin for sau prin bani, i n virtutea armelor sale cpta
un drept pe care oamenii lui erau gata s-1 susin.
Don Pedro i-a ucis fratele i a asasinat-o pe sora mea, i zicea
Carol, dar va susine c a avut dreptate s fac acest lucru, dac eu nu
voi face n aa fel nct s-i dovedesc c a greit".
Don Henric de Transtamare i zicea :
Eu snt cel mai vrstnic, pentru c m-am nscut n 1333, iar fratele
meu don Pedro s-a nscut n 1336. Tatl meu, Alfons, se logodise cu
Leonora de Guzmn, mama mea ; aceea cu care nu s-a cstorit, era
deci n realitate soia sa legitim. Singur ntmplarea a fcut din mine
un bastard, aa dup cum socotete lumea. Dar, ca i cnd acest motiv
puternic n-ar fi de ajuns, iat c cerul mi trimite spre rzbunare insulte
personale i crime politice. Don Pedro a voit s-o dezonoreze pe soia
mea, el este asasinul fratelui meu Frederic ; n sfrit, a ucis-o pe sora
regelui Franei. Snt ndreptit deci atunci cnd vreau s-1 detronez pe

163

don Pedro, mai cu seam c, dac a izbuti, dup toate probabilitile,


a urca- pe tron n locul lui."
Don Pedro i zicea :
Rege de fapt i fiu legitim, m-am cstorit, n virtutea unui
tratat care mi oferea aliana Franei, eu o tnr prines de snge
regal, care se numea Blanche de Bour- bon ; n loc s m iubeasc
pe mine, cum era de datoria ei, s-a ndrgostit de don Frederic,
fratele meu ; i cum n-ar fi fost de ajuns pentru mine c am fost silit
la o cstorie politic, soia mea a trecut de partea frailor mei Tello
i Henric, care se rzvrtiser mpotriva mea ; asta e crim de nalt
trdare ; mai mult dect att, ea mi-a ptat numele cu al treilea frate
al meu, don Prederic, ceea ce este o crim capital ; am pus s-i
omoare pe don Frederic i pe ea, cci era dreptul meu/'
Numai c, atunci cnd i arunca privirile n jur spre a vedea
dac acest drept avea un sprijin puternic, nu~i vedea dect pe
castilienii si, pe mauri i pe evrei, n vreme ce don Henric de
Transtamare avea de partea lui Aragonul, Frana i pe papa. Partida
nu era egal, ceea ce fcea ca don Pedro, unul din prinii cei mai
detepi ai vremii sale, s-i zic uneori n sinea lui c, dei ncepuse prin a avea dreptate, ar putea foarte bine s .sfir- easc prin
a nu mai avea.
Pregtirile se fcur repede la curtea Franei. Regele - , Carol
nu pierdu dect timpul trebuincios pentru a ncre- * dina spada de
conetabil n minile lui Bertrand Duguesclin i spre a adresa
nobilimii i prinilor o cuvntare n care, dup ce le anunase cinstea
pe care i-o fcea gentilomului breton, i ndemna s asculte de noul
conetabil ca de el nsui. Apoi, ntruct era vorba, nainte de toate,
s obin pentru campania plnuit concursul Marilor companii
mai nainte de a se rspndi zvonul despre . acest lucru, de teama ca
don Pedro s nu cumpere cu bani, nu ajutorul cpitanilor n Spania,
ci ederea lor n Frana, edere care l-ar fi mpiedicat n mod firesc
pe regele Carol al V-lea s-i trimit armatele n alt parte, regele le
ddu drumul conetabilului i cavalerului de Mauleon care avea s-1
introduc pe cel dinti pe lng Caverley. Prinul Henric de Transtamare, asigurat de sprijinul regelui
Carol, i urm pe cei doi ca simplu cavaler.
Cltoria se fcu fr mult zarv. Ambasadorii nu erau
escortai dect de scutierii lor, de civa slujitori i de vreo
doisprezece ostai.
In curnd zrir rul Saone i numeroasele corturi ale
companiilor care, prsind extremitile Franei, pustiite
de ele, se apropiaser ncetul cu ncetul de centru, aa cum fac
vntorii spre a mpinge vnatul naintea lor ; i ntocmai ca o alt
hoard de barbari n ateptarea unui nou Aetius, i reuniser
flamurile n acele cmpii roditoare.
164

Agenor porni nainte, lsndu-1 pe conetabil n siguran n


cetatea La Rochepot, care nc mai aparinea regelui Carol ; i, fr s
ovie o clip, dup ce luase aceast msur de prevedere, plec s se
arunce n plasele mereu ntinse ale companiilor.
Nu dup mult timp de mers ddu peste trupa unui cpitan aproape
tot at de cunoscut ca i Hugues de Ca- veriey, i cruia i se zicea
Cavalerul Verde. Acesta din urm se,afla n ziua aceea la pnd. l
conduser pe Agenor n faa lui, ns cum Agenor nu era dispus s
plteasc dou rscumprri, spuse c aparine cpitanului HUgues
de Caverley, la cortul cruia fu condus de nkui Cavalerul Verde.
Temutul ef de aventurieri scoase un strigt de mulumire cnd l
vzu aprnd pe fostul lui prizonier sau mai degrab pe viitorul
camarad.
naintea oricrei explicaii, Agenor i fcu lui Musaron semn s
nainteze, care scoase dintr-un sac de piele bine cptuit, datorit
drniciei prinului Henric i a regelui Carol al V-lea, o mie de livre pe
care le nir pe mas.
Ah ! Iat un lucru frumos din partea ta, camarade, spuse
cpitanul Hugues de Caverley dup ce ultima grmad de bani fu
rnduit lng celelalte nou. i-o mrturisesc c nu m ateptam s te
revd att de curnd. Te-ai i obinuit cu ideea care te nfricoase att
de mult la nceput, de a tri printre noi ?
Da, cpitane, cci un adevrat soldat triete pretutindeni, i
triete pretutindeni cum vrea. i apoi, ca s fiu sincer, m-am gndit c
o ^este bun nu sosete niciodat prea devreme, iar eu i aduc o veste
nemaipomenit la care, snt sigur, eti departe s te atepi.
Ei a ! zise Caverley, care auzind acest nceput se temea ca nu
cumva Mauleon s nu-i ntind vreo curs pentru a-1 dezlega de
cuvntul dat, ei a ! O veste nemaipomenit, zici ?
Senior cpitan, urm Mauleon, . mai zilele trecute vorbeam
despre dumneata cu regele Franei, la care, dup

165

cum tii, a-m fost trimis de sora lui, i i povesteam despre


binevoitoarea curtenie de care ai dat dovad fa de mine.
Ha ! Ha ! fcu Caverley mgulit. Aadar regele Franei m
cunoate ?
Desigur, cpitane ; cci i-ai pustiit ndeajuns regatul ca
s-i aminteasc de dumneata : ipetele clugrilor ari, tnguielile
femeilor siluite, vicrelile' trgove- ilor reinui pn la plata
rscumprrii, toate astea au fcut ca numele dumitale s rsune
triumfal la urechile sale.
Caverley fu cuprins de un fior d e mndrie i de plcere sub
armura-i i^eagr. Bucuria acc-stei statui de fier avea ceva sinistru.
Aadar, regele m cunoate ; aadar Carol al V-lea tie
numele cpitanului Hugues de Caverley.
l tie i nu-1 va uita, te asigur.
i ce i-a spus el n legtur cu mine ?
Regele mi-a spus : Cavalere, du-te de-1 ntlnete pe bunul
cpitan Hugues, sau mai degrab, adug...
Cpitanul prea agat cu privirea de buzele lui Mauleon.
Sau mai degrab, urm cavalerul, am s-i trimit pe unul
dintre cei mai de vaz slujitori ai mei.
Unul dintre cer mai de vaz slujitori ai si ?
1
Da.
Un gentilom, sper.
Cred i eu.
Cunoscut ?
O ! Foarte cunoscut.
Mult cinste mi faqe regele Franei, zise Caverley cu tonul
lui zeflemist. Dar ce vrea oare de la mine acest bun rege Carol al
cincilea ?
Vrea s te mbogeasc.
Tinere ! Tinere ! izbucni aventurierul cu o rceal brusc,
nu m lua n rs, cci un asemenea joc i-a costat scump pe cei ce au
voit s-1 joace. Se poate ca regele Franei s doreasc a avea ceva
de la mine... capul meu, < de pild ; snt convins c asta nu l-ar
ntrista. Dar cu ori- ct dibcie ar proceda, cavalere, am prerea de
ru s-i spun c nu-1 va avea nc prin mijlocirea dumitale.
ey
Iat ce nseamn s fad totdeauna ru* rspunse cu seriozitate
Mauleon, a *crui figur nobil i impuse aproape respect banditului
; bnuieti pe fiecare, nvinuieti toat lumea i-1 calomniezi pn i
pe rege care a meritat titlul de cei mai cinstit om din regatul su.
170

ncep s cred, cpitane, adug el cltinnd din cap, c regele a greit


ncercnd s negocieze cu dumneata. Asta e o cinste pe care prinii
i-o acord unul fa de altul, iar dumneata vorbeti n momentul de
fa ca o cpetenie de bandii iar nu ca un prin.
Hei ! Hei ! fcu Caverley oarecum tulburat de aceast
ndrzneal, s fii bnuitor, drag prietene, e un lucru nelept. Dar
acum, la drept vorbind, ia spune-mi, cum ar putea s m iubeasc
regele, dup ipetele clugrilor ari, dup tinguielile femeilor siluite
i dup vicrelile trgoveilor oprii pentru plata rscumprrii, despre care mi-ai- vorbit cu atta patim mai adineaori.
Foarte bine, rspunse Mauleqin, acum vd ce-mi rmne de
fcut.
Ce-i rmne de fcut, s vedem ! ntreb cpitanul Hugues de
Caverley.
mi rmne s-i comunic ambasadorului regelui c misiunea
lui e ndeplinit, avnd n vedere c*o cpetenie de aventurieri nu are
ncredere n cuvntul regelui Carol al V-lea.
i Mauleon se ndrept spre ieirea cortului pentru a-i aduce la
ndeplinire ameninarea.
Ho ! ho ! strig Caverley. N-am rostit o vorb din ceea ce
gndeti dumneata i n-am gndit o vorb din ceea ce spui. Dealtfel o
s se gseasc oricnd timp s-i facem vnt acelui cavaler. Acum ns,
trimite dup el s vin, drag prietene, l vom primi cum se cuvine.
Mauleon cltin din cap.
Regele Franei nu are ncredere n dumneata, domnule, spuse
cu rceal Mauleon ; nu-1 va lsa pe unul din cei mai de vaz slujitori
ai si s vin n tabra dumitale, dac nu-i vei garanta o siguran
deplin.
Pe rnza papei ! url Caverley. M insuli, cumetre.
Ba nu, scumpul meu cpitan, urm Mauleon, cci dumneata ai
dat pild de nencredere.
Ei drcie ! Nu e un lucru cunoscut c trimisul unui rege este
inviolabil pentru toat lumea i chiar pentru noi cestlai^i pare violm
o mulime de lucruri ! Nu cumva el e un soi aparte ?
Poate c da, zise Mauleon.
Atunci vreau s-1 vd din curiozitate.
In cazul acesta semneaz-i un permis de liber trecere n toat
forma.
E lucru uor.
Da, ns nu eti singur aici, cpitane, i am venit special la
dumneata pentru c eti primul dintre toi, iar eu am avut prilejul s
fiu n legtur cu dumneata, iar nu cu ceilali.
Atunci mesajul nu e numai pentru mine ? ntreb Caverley.
Nu, este pentru toate cpeteniile companiilor.
Aadar bunul rege Carol nu vrea s m mbogeasc numai
pe mine, zige Caverley n zeflemea-

171

Regele Carol este destul de puternic ca s mbogeasc pe


toi jefuitorii regatului, rspunse la rndu-i Mauleon cu un rs care lsa
cu mult n urm ironia i rsul cpitanului Caverley.
Se pare c aa trebuia vorbit cu eful aventurierilor, cci aceast
vorb de duh i alung cu totul proasta dispoziie.
S vin secretarul meu, zise el, i s-mi ntocmeasc un
permis de liber trecere n toat forma.
Un brbat nalt, usciv i mbrcat n negru, nainta trexnurnd
spre el; era nvtorul dintr-un sat vecin, pe care cpitanul Hugues de
Caverley l ridicase la demnitatea de secretar provizoriu al su.
Acesta ntocmi, sub supravegherea lui Musaron, cel mai precis i
mai n form permis de liber trecere pe care 1-a aternut un nvat
vreodat pe hrtie. Atunci cpitanul, trimind un paj s-i cheme pe
cei mai de vaz bandii, confraii si, fcu chiar el nceputul i, fie c
nu tia s scrie, fie c, dintr-un motiv cunoscut numai de el> nu voia
3-i scoat mnua de fier, i aps mciulia pumnalului sub cele
scrise, fcndu-i i pe ceilali efi s-i pun sub monograma lui, unii
crucea, alii sigiliul, alii, n sfrit, parafa ; i n vreme ce ndeplineau
aceast operaie, efii rdeau ntre ei, crezndu-se mai presus dect toi
prinii de pe pmnt, ei care ddeau permise de liber nroc-v
ambas.odorllor regelui Franei.
Dup ce pergamentul fu acoperit cu toate sigiliile i cu toate
parafele, Caverley se ntoarse spre Mauleon.
i numele solului ? ntreb el.
Ai s-1 afli cnd va veni, spuse Agenor, i nc i atunci dac
va catadicsi s i-1 spun.
O fi vreun baron, zise rznd Cavalerul Verde, cruia i vom
fi ars castelul i-i vom fi rpit soia, i care vine s vad dac nu
exist vreun mijloc s-i rscumpere soia neprihnit n schimbul
calului sau ereilor si.
Pregtii-v cele mai frumoase armuri, spuse cu mndrie de
Mauleon ; poruncii pajilor votri, dac avei, s-i pun cele mai
bogate veminte i facei tcere cnd va intra cel pe care-1 anun,
dac vrei s nu v cii mai trziu de-a fi fcut o mare
greeal-pentru nite oameni att de pricepui n meseria armelor.
. i de Mauleon iei din cort ca un om care cunoate dinainte
greutatea loviturii pe care o va da. Un murmur de ndoial i de
uimire strbtu ntregul grup.
E nebun, spuser unii.
O ! Nu-1 cunoatei, zise Caverley. Nu, nu ! nu e nebun, i
trebuie s ne ateptm la ceva nou.
Se scurse o jumtate de zi. Tabra i recptase nfiarea
obinuit. Unii se scldau n ru, alii beau pe sub copaci, alii se
zbenguiau prin iarb. Se vedeau na-. poindu-se cteva bande de
jefuitori anunate prin strigte de bucurie i de suferin ; n mijlocul
lor se vedeau femei despletite, brbai plini de rni% legai de coada
cailor. Vite ce se rzvrteau mpotriva unor stpni necunoscui erau
172

aduse mugind sub corturi, ucise i mbuctite pe loc pentru masa


de sear, n vreme ce efii veneau s vad rezultatele expediiei i i
alegeau partea lor de prad, nu fr grave certuri ntre soldaii bei
sau flmnzi.
Mai departe, fceau exerciii noii recrui. Erau rani, smuli din
coliba lor i nrolai cu fora, care dup trei sau patru ani aveau s
uite totul spre a ajunge, ca i noii lor camarazi, nite jefuitori i
ucigai ; o mulime de valei, o droaie de ordonane, jucau sau
pregteau masa st- pnilor. Butoaie desfundate, paturi drpnate,
mobile distruse, saltele zdrenuite erau mprtiate pe pmnt, n
vreme ce cini mari ct un viel, fr stpni, adunai n haite, dnd
trcoale printre toate acele grupuri pentru a se hrni, i jefuiau pe
jefuitori i pe unde treceau i fceau s ipe pe copiii rtcii.
La porile acestei tabere pe care am ncercat s-o zugrvim, dar
d6spre care nu-i puteai face o idee dect v- znd-o, se auzir deodat
sunetele stridente a patru trm- bie, precedate de un stindard alb cu
numeroase flori de crin, care se mai aflau nc n vremea aceea pe
stema Franei 11 . O mare micare se fcu numaidect n tabra
companiilor. Tobele ncepur s bat, subofierii alergar s adune pe
cei rmai n urm i s pzeasc principalele posturi. n curnd apru,
defilnd agale printre irurile de curioi, un cortegiu solemn. Mai nti
erau cei patru trm- biai ale cror instrumente treziser tabra ;
venea apoi un crainic purtnd spada de conetabil cu lama ei lat ncrustat cu flori de crin i cu mnerul de aur, pe care o inea ridicat n
sus, fr teac ; n sfrit, mergnd cu civa pai naintea a doisprezece
ostai, sau mai degrab a dousprezece statui de fier, se ivi un cavaler,
cu viziera lsat i cu statura falnic. Vnjosul lui cal negru i muca
zbala de aur, iar o lung spad de lupt, cu mnerul lustruit de prea
mult ntrebuinare, i strlucea la old.
n apropierea cavalerului, dar puin mai n urm, mergea de
Mauleon. El conduse ntreaga trup spre cortul principal al efilor,
unde se gsea adunat sfatul. Tcerea uimirii i a ateptrii plutea peste
tabra care, cu o clip mai nainte, rsuna de ipete asurzitoare.
Cel care prea s fie cpetenia trupei desclec, porunci s se
nale stindaxxlul regal n sunetul trmbielor, i intr n cort.
efii, care stteau jos, nu se ridicar la sosirea acestuia i se uitar
unii la alii zmbind.
Acesta e stindardul regelui Franei, spuse cavalerul cu un glas
blnd i ptrunztor, plecndu-se n faa lui.
l recunoatem destul de bine, spuse cpitanul Hu- gues de
Caverley ridicndu-se, spre a rspunde strinului, dar ateptm ca
trimisul regelui Franei s-i spun numele pentru a ne pleca n faa
lui, aa cum s-a nclinat el n faa stemei stpnului su.
11

Civa ani mai trziu, Carol al V-lea reduse numrul florilor de crin la trei,
n cinstea sfintei Treimi. (N.A.)

173

Eu, rspunse cu modestie cavalerul ridicndu-i viziera ctii,


snt Bertrand Duguesclin, conetabilul Franei, i trimisul bunului rege
Carol al V-lea pe lng monser niorii efi ai Marilor companii, crora
/
Dumnezeu s le dea bucurie i belug.
Abia rostise aceste cuvinte c toate frunile erau descoperite, toate
spadele scoase din teac i nvrtite deasupra capului n semn de
bucurie ; peste tot respectul sau mai degrab entuziasmul izbucni n
strigte prelungi i acea scnteie electric, alergnd repede ca o dr de
praf de puc, nflcr att de mult tabra, nct ntreaga armat veni
s izbeasc unele de altele suliele i spadele, strignd la intrarea
cortului :
Ura ! Ura ! Triasc bunul conetabil Acesta se nclin cu
umilina-i obinuit i salut n mijlocul unui tunet de aplauze.

XVI
CUM I-AU FGDUIT EFII MARILOR COMPANII S-L
URMEZE PNA LA CAPTUL PMNTULUI PE SENIORUL
BERTRAND DUGUESCLIN, DAC ACELA AR FI FOST BUNUL
LUI PLAC
Primul moment de entuziasm fcu loc n curnd unei atenii att de
mari, nct cuvintele conetabilului, rostite calm, dar cu putere,
rzbtur printre rndurile mulimii i ajunser limpede i desluit
pn la marginile cele mai ndeprtate ale taberii, unde i ultimii
soldai le sorbir cu lcomie.
Seniori cpitani spuse Bertrand cu o politee aproape
smerit care ctig inimile tuturor celor ce aveau de-a face cu el,
regele Franei m trimite la voi, ca mpreun s aducem la ndeplinire
poate singura aciune care s fie vrednic de nite ostai att de viteji.
Introducerea era mgulitoare, ns starea de spirit obinuit a
cpitanilor Marilor companii fiind bnuiala, entuziasmul auditorilor
se mai domoli deoarece nu cunoteau nc inta spre care tindea
conetabilul ; acesta vzu c trebuia s continuie i, profitnd de primul
sentiment pe care-1 trezise, relu :
Fiecare din voi s-a acoperit de glorie destul ca s nu doreasc
mi mult ; dar nici unul nu s-a ales cu destule bogii ca s poat
spune : m simt destul de bogat. Dealtfel, fiecare din voi trebuie s fi
ajuns s doreasc o strns legtur ntre onoarea armelor i folosul ce
trebuie s urmeze. Or, vrednici cpitani, nchipuii-v ce ar nsemna o
expediie ndreptat de voi mpotriva unui prin bogat i puternic, ale
crui bogii cznd n miniie voastre prin dreptul de rzboi legitim,
174

ar constitui nite trofee pe ct de glorioase pe att de avantajoase. i eu


snt un aventurier ca i voi ; i eu snt un ofier ridicat prin meritul
meu ca i voi. Or, seniori, nu sntei stui, cum snt si eu, de asuprirea
pe care am exercitat-o mpreun asupra unor dumani mai slabi dect
noi ? Nu v e dor s auzii n locul gemetelor copiilor i ipetelor
femeilor pe care le auzeam adineaori, cnd strbteam tabra
sunetele trmbiei care anun o btlie adevrat, i strigtele de
rzboi ale dumanului cu care trebuie s te bai ca s-1 nvingi ? In
sfrit, voi, viteji cavaleri de toate naiile, care avei de susinut fiecare
onoarea lui naional, nu v-ai simi fericii ca, n afar de gloria i
bogia pe care vi le-am fgduit, s v unii i pentru o cauz cu care
omenirea s se mndreasc ?
Cci la urma urmelor, ce via ducem noi, rzboinicii ? Nici un
prin ales de Dumnezeu nu ne ncuviineaz jafurile i, furturile.
Sngele pe care-1 vrsm este uneori un snge care strig rzbunare i
al crui glas nu numai c urc la cer, dar ne i tulbur fr s vrem
sufletul n- vrtoat de grozviile rzboiului. Dup o via de toane i
ciudenii, ajungnd soldai ai unui mare rege, ajungnd aprtori ai
lui Dumnezeu, ajungnd n sfrit bogai i puternici, nu am vedea
mplinindu-se astfel adevratul destin al oricrui om care se dedic
grelei meseni a armelor ?
De ast dat, un ndelung murmur de aprobare strbtu rndurile
cpitanilor, cci avea o puternic nrurire asupra lor glasul celui mai
temut zdrobitor de lncii, al celui mai priceput n lupta de hruial
din vremea sa. Toi i vzuser la lucru ntr-o zi de btlie, muli din ei
simiser tiul spadei lui sau greutatea buzduganului, astfel c
socotir de datoria lor s-i nsueasc prerea unui asemenea osta.
Seniori, urm Duguesclin, mulumit de efectul produs de
prima parte a cuvntrii sale, iat deci planul a crui aducere la
ndeplinire mi-a ncredinat-o bunul nostru rege Carol al V-lea. n
Spania maurii i sarazinii au devenit mai obraznici i mai cruzi ca
oricnd. n Castilia domnete un prin mai obraznic i mai crud dect
sarazinii i maurii ; un om care i-a ucis fratele ; un cavaler narmat,
purtnd lan i pinteni de aur, care i-a asasinat soia, sora regelui
nostru Carol ; un cuteztor n sfrit care, prin aceast crim, pare s fi
sfidat strdania ntregii ca- valerimi din lume ; cci, pentru ca o
asemenea crim s rmn nepedepsit, ar trebui s nu mai existe
cavaleri pe lume.
Aceast a doua parte a cuvntrii pru s fac o impresie mai slab
asupra aventurierilor. A-i ucide fratele, a asasina o femeie ,li se
preau i lor nite fapte oarecum nelalocul lor, dar nu le socoteau a
face parte din acele crime pentru rzbunarea crora e nevoie s se
pun n micare douzeci' i cinci de mii de oameni cumsecade.
175

Duguesclin bg de seam c nflcrarea celor de fa mai sczuse,


ns nu se descuraj i urm :
Socotii i voi, seniori, dac vreo cruciad s-a artat vreodat
mai glorioas i mai plin de foloase. Cunoatei Spania ; unii dintre
voi au strbtut-o ; toi au auzit vor- bindu-se despre ea. Spania ! ara
minelor de argint ! Spania cu palatele pardosite cu comori arabe !
Spania ! n care maurii i sarazinii au ascuns comorile jefuite de pe
jumtate din acest pmnt ! Spania ! unde femeile snt att de
frumoase nct pentru o femeie regele Rodrigue i-a pierdut regatul.
Ei bine ! acolo am s v conduc, seniori, dac vei binevoi s m
urmai, cci ntr-acolo pornesc eu mpreun cu civa buni prieteni,
alei dintre cei mai buni lupttori ai Franei ; ntr-acolo pornesc spre a
afla dac nu cumva cavalerii lui don Pedro snt tot att de lai ca i
stpnul lor, i spre a ncerca dac spadele lor au aceeai cleal ca
securile noastre. Avem de fcut o cltorie frumoas, seniori cpitani,
Vrei s luai parte la ea?
Conetabilul i termin cuvntarea printr-unul din acele gesturi
care nflcreaz aproape totdeauna -adunrile ce

176

urmeaz a lua o hotrre. Hugues de Caverley care, n timpul


cuvntrii, pruse foarte frmntat ca i cnd demonul btliilor ar fi
dat pinteni calului de sub el, trecu pe la fiecare n parte cerndii-i
prerea, i ndat fiecare se apropie de el i se grbi s i-o spun ; dup
care el se ndrept spre Bertrand Duguesclin care, sprijinit n lunga lui
spad, n vreme ce toi soldaii l sorbeau din ochi, vorbea linitit cu
Agenor i cu Henric de Transtamare, a crui inim btea cu putere de
la nceputul acestei scene ; cci pentru el, orict de necunoscut era
acelei mulimi, rezultatul votului nsemna tronul sau o via
consumat n umbr, adic viaa sau moartea. Un om cu o asemenea
constituie are ambiie n loc de inim, i orice ran pentru el este
mortal.
Dezbaterea dur doar cteva minute; apoi, Hugues de Caverley se
apropie de conetabil n mijlocul unei liniti adnci :
Onorate senior Bertrand Duguesclin, zise el, nobile domn i
frate, i camarad, care sntei astzi oglinda ntregii cavalerimi, aflai
c pentru vitejia i cinstea voastr, sntem gata s v slujim. Vei fi
eful nostru, iar nu asociatul nostru, cpitanul nostru iar nu egalul
nostru, n orice mprejurare i n orice btlie bizuii-v pe noi, iar noi
v vom urma pn la captul pmntului. Fie mauri, sarazini sau
spanioli, spunei doar o vorb i noi vom merge mpotriva lor. Numai
c, printre noi se afl muli cavaleri din Anglia i acetia in la regele
Eduard al III-lea i la fiul su prinul de Wales. n afar de aceti doi
seniori, ei se vor rzboi cu oricare. V este pe plac hotrrea noastr,
nobile domn ?
-Conetabilul se nclin, artndu-le toate semnele unei
recunotine adnci, i adug cteva cuvinte pentru $ scoate la iveal
cinstea pe care asemenea rzboinici voiau s i-o fac, i cu aceasta
Bertrand nu minea. Un asemenea omagiu adus superioritii sale era
firesc s-1 mguleasc pe un om din secolul al paisprezecelea care
toat viaa dusese o via de soldat.
Vestea acestei hotrri strni n tabr un entuziasm greu de
descris. Era ntr-adevr o via obositoare, pentru aceti aventurieri
s tot duc o lupt de hruial mpotriva tuturor satelor reunite, s se
rzboiasc prin tufi
12

177

uri i vguni, s sufere de foame n mijlocul belugului, sii fie


rrthmi dup o-izbnd. S triasc ntr-o alt ar, ntr-o ar nc
nejefuit de ei, pe un pmnt aproape neatins, sub un cer blnd, s
schimbe vinurile i femeile, s cucereasc przi bogate de la spanioli,
mauri i sarazini, era un vis ce se mbina de minune cu dorina de a
avea drept cpetenie oglinda cavalerimii europene, cum l numise
cpitanul Hugues de Caverley pe conetabil. Astfel c Bertrand
Duguesclin fu primit cu un entuziasm furtunos i se ndrept spre
cortul ce-i fusese pregtit pe locul cel mai vizibil i mai nalt al
taberei, trecnd pe sub un portkr format din lncii pe care le
ncruciau deasupra capului su aventurierii ce se plecau nu n faa
stindardului Franei, ci n faa celui ce l ducea.
Seniore ' i spuse Bertrand lui Henric de Trans- tarnare dup
ce intraser n cort, n vreme ce Hugu.es de Caverley i Cavalerul
Verde l felicitau pe Agenor pentru ntoarcerea sa i mai cu seam
pentru schimbrile prilejuite de aceast ntoarcere, seniore,.
trebuie s fii mul umit : am dus la bun sfrit treaba cea mai grea.
Toat lumea e mulumit. Oamenii acetia, ntocmai ca mutele
nsetate de snge, se vor npusti la pielea maurilor, sara zinilor i
spaniolilor, M vor nepa ct vor putea mai tare. Dar fcndu-i
afacerile lor, le vor face i pe-ale voastre ; n vreme ce ei se vor
mbogi, vor lucra ntru folosul dumneavoastr. Ct despre frigurile
din Andaluzia, ct despre capcanele din muni, ct despre trecerea
rurilor al cror curs repede trte dup el cai i clrei, ct despre
abuzurile de vin i de dragoste, de beie i de volupti, care sleiesc
puterile, m bizui pe toate astea ca s m scap de jumtate din aceti
bandii. n ceea ce privete cealalt jumtate, ndjduiesc c va pieri
sub loviturile sarazinilor, maurilor i spaniolilor^ care snt nite
ciocane nimerite pentru asemenea nicovale. Vom fi deci nvingtori
n orice chip. V voi instala pe tronul Castiliei i m voi ntoarce n
Frana spre marea mulumire a bu nului rege Carol, mpreun cu
ostaii mei pe care i voi crua sacrificndu-i pe aceti ticloi fr
pereche.
Da, ca vaiere, rspunse Henric de Transtamare gnditor. Dar
nu te temi de vreo hotarre neprevzut a re gelui don Pedro ? Este un
comandant iscusit i are 6 minte- foarte ager.

178

Eu nu vd att de departe, seniore, rspunse Duguesclin. Cu


ct vom ntmpina mai multe greuti, cu att gloria noastr va fi mai
mare i vom lsa mai muli Caverley i Cavaleri Verzi pe bunul
pmnt al Castiliei. Un singur lucru m ngrijoreaz : intrarea n
Spania ; cci e bine s te rzboieti cu regele don Pedro, cu sarazinii i
cu maurii si, dar nu trebuie s te rzboieti cu ntreaga Spanie ; n-ar
fi de ajuns pentru asta nici cinci sute de companii ; i e mult mai greu
s hrneti o armat n Spania dect n Frana.
De aceea, rspunse Henric, o s plec eu nainte s-1 ntiinez
pe regele Aragonului, care este unul din prietenii mei i care, din
dragoste pentru mine i din ur fa de regele don Pedro, are s v dea
liber trecere prin satele sale mpreun cu hran i ajutoare n oameni
i bani; astfel nct, dac din ntmplare am fi nfrni n Castilia, ar
avea cine s ne apere retragerea.
Se vede, seniore, urm conetabilul, c ai fost hrnit i crescut
pe lng bunul rege Carol, care insufl nelepciune tuturor celor din
preajma sa. Sfatul vostru e plin de pruden. Ducei-v i fii cu
bgare de seam s nu v prind, cci atunci rzboiul ar fi terminat
nainte de a ncepe. Dac nu m nel, noi ne batem pentru a ;ntrona
un rege i a detrona un altul, iar nu pentru altceva.
Ah ! generale spuse Henric jignit oarecum de spiritul de
ptrundere al aceluia pe care-1 privea drept un soldat fr
perspicacitate oare dup detronarea regelui don Pedro, nu ai fi
fericit s-1 nlocuieti cu im prieten credincios al Franei ?
Seniore,' credei-m, rspunse Duguesclin, regele don Pedro
ar fi i el un prieten credincios al Franei dac Frana ar voi s fie ct
de puin prietena regelui don Pedro. Dar acum nu este vorba de asta,
deoarece problema s-a rezolvat n favoarea voastr. Acel asasin necredincios, acel rege cretin care e o ruine pentru cretintate trebuie
s fie pedepsit, i dumneavoastr sntei mai nimerit dect un altul
pentru rolul de judector n numele lui Dumnezeu. Acestea fiind zise,
seniore, i n- truct totul a fost convenit i hotrt ntre noi, plecai ct
mai repede, cci snt nerbdtor s ajung n Spania mpreun cu
companiile, mai nainte de a avea timp dor?

12*

179

Pedro s-i dezlege bierile pungii i s ne joace vreun renghi n felul


su, aa cum spuneai adineaori.
Henric nu rspunse nimic ; se simea umilit n fundul sufletului
de aceast ocrotire pe care trebuia s-o rabde din partea unui simplu
gentilom, de team s nu dea gre n ncercarea de a ajunge rege. Dar
coroana, pe care o vedea strlucind n visele sale ambiioase de viitor,
i alin necazul pricinuit de aceast umilin trectoare.
Aadar, n vreme ce Bertrand i aducea la Paris pe principalii efi
de companii spre a-i prezenta regelui Carol al V-lea, i n vreme ce
bunul prin, tot coplein- du-i cu onoruri i cu daruri, i pregtea s
mearg voioi la moarte n slujba sa, Henric, urmat de Agenor, care
era i el urmat la rndu-i de credinciosul Musaron, relua drumul
Spaniei, ferindu-se s treac prin aceleai locuri pe unde veniser, de
teama de a fi recunoscui de cei care le-ar fi putut pricinui vreo
neplcere, cu toate c erau narmai cu permise de liber trecere n
toat forma eliberate de cpitanul Hugues de Caverley i de seniorul
Bertrand Duguesclin.
O luar la dreapta, care era dealtfel drumul cel mai scurt, spre a
ajunge n Bearn, de acolo urmnd s strbat Aragonul. Drept care
merser de-a lungul provinciei Auvergne, inur rmul Vezerei i
trecur rul Dor- dogne la Castillon.
.Henric, aproape sigur c nu va fi recunoscut sub mbrcmintea
i sub numele unui cavaler oarecare, voia s se conving singur n ce
dispoziii se aflau englezii n privina sa i ncerce, dac ar fi fost
cu putin, s-1 atrag pe prinul de Wales de partea lui ; acest
rezultat nu i se prea cu neputin, judecind dup graba pe care o
artaser cpitanii de a-1 urma pe Bertrand Duguesclin, grab care
era un indiciu c prinul Negru nu luase nc nici o hotrre. Avndu-1
de partea sa pe fiul lui Eduard al III-lea, copilul care i ctigase
pintenii la Crecy, tn- rul care-1 btuse pe regele loan la Poitiers,
nsemna nu numai s sporeasc puterea moral a cauzei sale, ci i s
arunce nc cinci sau ase mii de lncii n Castilia, cci acestea erau
forele de care putea s dispun prinul de Wales fr s-i slbeasc
garnizoanele din Guyenne.
Prinul i avea tabra, sau mai degrab curtea, la
Bordeaux. Or, cum englezii se aflau, dac nu n pace, cel puin n
armistiiu cu Frana, cei doi cavaleri intrar n ora iar greutate ; e
adevrat c era n seara unei zile de srbtoare i nu li se ddu nici o
atenie, cci fiecare i vedea de treburile lui.
Agenor i spusese la nceput prinului Henric de Transtamare s
se gzduiasc mpreun la tutorele su, seniorul Ernauton de
Sainte-Colombe, care avea o cas n ora; dar de team ca
nsoitorul lui s nu-i trdeze cumva taina, i refuzase propunerea ;
czuser chiar la nvoial ca, spre mai mult siguran, Mauleon s
treac prin Bordeaux fr s-i vad tutorele, ceea ce Mauleon
fg-' duise, cu toate c era cam dureros pentru el s treac att de
180

aproape de vrednicul lui ocrotitor care i inuse loc de tat, fr s-i


dea bun ziua. Dar dup ce strbtur oraul n lung i-n lat, dup ce
btur la ua tuturor hanurilor, dup ce i ddur seama de
neputina de a fi gzduii n vreun han, din pricina puhoiului de
lume ce sosise n ora, prinul n-avu ncotro i reveni la oferta pe
care i-o fcuse Agenor ; se ndreptar deci spre locuina seniorului
Ernauton situat ntr-una din suburbiile oraului, dup ce se juraser
ca numele prinului s nu fie rostit, urmnd s treac drept un simplu
cavaler, prieten i frate de arme cu Agenor.
Dealtfel ntmplarea i sluji de minune pe cei doi cltori.
Seniorul Ernauton de Sainte-Colombe cltorea deocamdat n
inutul Mauleon, unde avea un castel i ceva pmnt. Doi sau trei
servitori, rmseser singuri la Bordeaux i l primir pe tnr ca i
cnd ar fi fost, nu pupilul, ci fiul btrnului cavaler.
Cel care fcu noilor sosii onorurile casei era un servitor de
ncredere care l tia pe Agenor de cnd se nscuse. Dealtfel, de
patru ani de cnd Mauleon nu mai venise la Bordeaux, casa se
schimbase mult. Grdinile, care erau foarte ntinse i ofereau un
refugiu unde nu ptrundeau nici razele soarelui, nici privirile
curioilor, erau desprite acum de cas printr-un zid nalt, i preau
s for-, meze o locuin aparte.
Agenor l ntreb pe btrnul servitor n aceast privin i afl
c grdinile unde i petrecuse, la umbra sicomorilor i platanilor,
tinereea lui fr griji, fuseser vndute de ctre tutorele su
prinului de Wales, care

181

pusese s se cldeasc acolo o cas luxoas unde i gzduia pe toi


oaspeii pe care nu putea sau nu voia si|-* primeasc fi n palatul
su. Or, soseau curteni din toate rj^g i soli de la toi regii la fiul lui
Eduard al QX-le; cci nesuferind nici o nfrngere, era socotit de
toat* lumea drept un biruitor.
Prinul i fcu semn lui Agenor s pun s i se repete aceast
explicaie n toate, amnuntele ; cci, dup cui ne reamintim, el
venise la Bordeaux cu gndul s-1 vad pe prinul Negru i cu
sperana de a-i face din el un prieten ; totui, deoarece se fcuse
trziu, iar cltorii' avusesem o zi grea i erau obosii, prinul porunci
servitorilor lui s-i pregteasc odaia, n care intr ndat dup cin.
Agenor l imit i trecu i el n odaia sa care, fiind- situat la primul
etaj al casei, ddea spre acele grdini frumoase, n care i fcuse o
srbtoare din a merge- s culeag, ca nite flori ale trecutului, acele
frumoase- amintiri ale tinereii sale.
n loc s se culce cum fcea prinul, el se aez deci lng
fereastr, i cu ntreaga poezie a celor douzeci (te- ani ai si, cu
ochii aintii asupra falnicilor copaci prin frunziul crora abia
strbteau cte va raze de lun, ncepu s mearg napoi cu gndul pe
acele trmuri ale vieii, cu att mai nflorite cu ct te apropii de
copilrie: Cerul era senin, aerul plcut i linitit ; rul strlucea n
deprtare, ca solzii de argint ai unui arpe uria ; dar, printr-un joc al
nchipuirii, fie din cauza asemnrii peisajului, fie a orei naintate la
care se gsea, fie a parfu- . murilor acelor portocali din Guyenne care
aminteau att de bine pe cele din Portugalia i Andaluzia, gndul lui
cu aripi de flcri porni s strbat munii i s se abat la poalele
acelei Sierra d'Estrella, pe malul ruleului ce sek vars n Tajo,
dincolo de care, atras de sunetele guzlei,. i vorbise pentru prima
oar de dragoste frumoasei maure.
Deodat, n mijlocul acelor viziuni nocturne, o lumin* ce venea
dinspre palatul misterios- strluci ca o stea printre frunziul
copacilor ; apoi curnd, minune nemaipomenit, pe care cavalerul o
lu drept o rtcire a simurilor, i se pru c-aude sunetele unei
guzle. Ascult nia+- rat acordurile care nu erau dect un preludiu ;
ns un glas limpede, melodios, un glas pe care nu-i e ngduit s
nu-1 recunoti cnd l-ai mai auzit o dat, un glas cnta n castilian o
veghe roman spaniol.
Agenor nici nu atept s se termine cntecul c i sri n sus ca
pentru a se repezi dincolo de graniele vfeu- lui i i afund printre
platanii din grdin privirfie-i lacome, murmurnd cu o speran
nfrigurat : Aissa ! Aissa !
182

XVII
CUM A REGSIT AGfNOR PE ACEEA PE CARE O CUTA,
IAR PRINUL HENRIC PE ACELA PE CARE NU-L CUTA
De ndat ce Agenor fu sigur cu glasul pe care-1 auzise era al
Aissei, cednd unui prim ndemn foarte firesc la un tnr de douzeci
de ani, i lu spada, se nfur cu mantaua i se pregti s treac n
grdin. Dar n Clipa n care punea piciorul s sar pe fereastr, simi
o mn ce l prinse de umr. Se ntoarse, era scutierul.
Seniore, i spuse acesta, totdeauna am bgat de seam un
lucru i anume c unele nebunii pe aceast lume se fac ieind pe u,
ns restul, adic cea mai mare parte, se fac ieind pe fereastr.
Agenor fcu o micare spre a-i continua drumul.1 Musaron l opri
cu o respectuoas trie.
Las-m, spuse tnrul.
Seniore, zise Musaron, v cer cinci minute. Peste cinci
minute, vei fi liber s facei orice nebunie vei crede de cuviin.
tii unde m duc ? ntreb Mauleon.
Bnuiesc.
V
tii cine se afl colo n grdin ?
Maura.
Aissa n persoan, aa cum aj. spus. Acum mai socoteti c m
poi opri ?
Depinde dac -vei fi cu judecat sau nesbuit.
: Ce vrei s zici ?
C maura nu e singur.
Desigur c nu, e cu tatl ei car n-o prsete niciodat.
~ Iar tatl ei e totdeauna pzit de o duzin de mauri.
i ce-i cu asta ?
Ei stau la pnd sub umbra copacilor. V veti lovi de unul din
ei i l vei ucide. La ipetele lui va alerga un altul i-1 vei ucide i pe
acela. Dar un al treilea, un al patrulea, un al cincilea vor alerga i ei, se
va isca o lupt, o ncierare, se va auzi zngnit de spade ; vei fi
recunoscut, prins, ucis poate.
Fie ! Dar o voi vedea.
Mare isprav ! O maur !
Vreau s-o revd.
Nu v mpiedic s-o vedei, dar s-o vedei fr risc.
Ai tu vreun mijloc ?
Eu n-am, dar poate ne va da prinul vreunul.
Cum, prinul ?
183

Negreit. Credei c el e mai puin ineresat dect


dumneavoastr de prezena lui Mothril la Bordeaux i c nu va avea o
tot att de mare dorin s afle ce caut aici tatl, dup cum dorii i
dumneavoastr s aflai ce caut aici fiica ?
Ai dreptate, zise Agenor.
Bine c v-ai convins, spuse Musaron mulumit.
Atunci d-i de veste prinului. Eu rmn aici ca s nu pierd din
vedere luminia aceea.
i vei avea rbdarea s ne ateptai ?
Am s mai ascult muzica, zise Agenor.
ntr-adevr, glasul acela plcut continu s rsune n
noapte, acompaniat de guzla ce vibra tulburtoare. Nu mai era
grdina din Bordeaux cea pe care o avea n faa ochilor, ci grdina din
alcazar ; nu mai era casa alb a prinului de Wales, ci chiocul maur
cu perdea de verdea. Fiecare sunet al guzlei ptrundea mai adnc n
inima lui, care se umplea ncetul cu ncetul de ncntare. Abia
ncepuse s se cread singur, cnd auzi deschizn- du-se ua i l vzu
intrnd pe Musaron, urmat de prin, nfurat ca i el n manta i avnd
ca i el spada n mn.

184

In cteva cuvinte, prinul fu pus la curent cu situaia, Agenor


povestindu-i n amnunt ntlnirile sale de mai nainte cu frumoasa
maur, precum i gelozia furioas a lui Mothril. .
Aadar, spuse prinul, vei ncerca s-i vorbeti acestei femei ;
prin ea vom afla mai multe lucruri dect prin-toi spionii din lume. O
femeie care e inut n sclavie i domin adesea tiranul.
Da, da, strig Mauleon,' care ardea de nerbdare s-o
ntlneasc pe Aissa, i iat-m gata s ascult de poruncile Alteei
Voastre.
Eti sigur c ai auzit-o ?
Aa cum v aud, monseniore. Glasul ei venea din partea aceea
; i acum mi mai rsun n ureche i m-ar cluzi chiar prin
ntunecimile iadului.
Fie ! Dar greutatea este cum s ptrundem n cas fr ca noi
s dm de vreun bucluc.
Ai spus noi", monseniore !
Fr ndoial, pentru c te nsoesc ; bineneles c eu rmn
de-o parte i te las s stai de vorb nestingherit cu iubita dumitale.
Atunci nu mai avem a ne teme de nimic, monseniore: Doi
lupttori ca dumneavoastr i ca mine valoreaz ct zece cretini i
douzeci de mauri.
Da, ns ei fac scandal, ucid, i a doua zi, snt silii s fug, i
s sacrifice succesul unor treburi importante pentru un capriciu de
moment. S procedm cu nelepciune, ca vaiere ; poi s-i revezi
iubita, dar dup ce-i vei lua toate msurile de prevedere. S bagi de
seam mai ales s nu-i pierzi pumnalul, fie prin grdini, fie prin
apartamentele vreunui tat sau vreunui so gelos. Aa am pierdut-o eu
pe femeia pe care am iubit-o cel mai mult, pentru c mi-am lsat
pumnalul s cad n camera lui don Guttiere.
Da, pruden ! pruden ! murmur Musaron.
Da ; ns cu prea mult pruden, avem s-o pierdem poate,
rspunse Agenor.
Fii linitit, spuse Henric. Pe cuvntul meu de prin c asta va fi
prima confiscare asupra maurilor, dac voi urca vreodat pe tronul
Castiliei. Deocamdat, s ne crum tronul.
Atept poruncile Alteei Voastre, spuse Mauleon,
nfrnndu-i cu greu nerbdarea.
Bine, bine, zise Henric. Vd c eti un soldat disciplinat i
totul o s mearg ct se poate de ;bine dac ai s m asculi. Noi sntem
cpitani i trebuie s tim cum se recunoate partea slab a unei
fortree. S coborm in grdin, s cercetm zidurile i cnd vom fi
gsit un loc potrivit pentru escaladare, atunci vom escalada.
Ei ! seniore, zise Musaron, nu escaladarea va fi grea, cci am
vzut o scar n curte. Orice parte a zidului va fi deci potrivit pentru
aa ceva. Dar dincolo de zid, se afl mauri cu iatagane i pduri de

sulie. Stpnul meu tie c snt curajos, dar cnd este vorba de viaa
unui prin att de ilustru i a unui cavaler att de vestit...
Vorbete pentru prin, spuse Agenor.
Scutierul dumitale mi place, zise Henric ; este prevztor i
va fi pentru noi o ariergard din cele mai folositoare.
Apoi ridicnd glasul :
Perajo, se adres el scutierului su care atepta la u, eti
narmat ?
Da, monseniore, rspunse cel cruia i se adresase aceast
ntrebare.
Atunci, urmeaz-ne.
Musaron vzu c nu mai putea obiecta nimic. Singurul lucru pe
care-1 obinu fu s-i conving s ias pe u i s coboare pe scar n
loc s coboare pe fereastr. n rest, ca totdeauna, o dat hotrrea
luat, porni vitejete spre int. ntr-adevr, n curte se afla o scar ; o
rezem de zid. Prinul voi s treac primul ; l urm Agenor, apoi
Perajo ; n sfrit Musaron trecu ultimul i trase scara de cealalt parte
a zidului.
Pzete scara, zise prinul, cci felul n care mi-ai vorbit m-a
fcut s am deplin ncredere n tine.
Musaron se aez pe ultimul futei ; Perajo fu postat la douzeci
de pai mai departe, la pnd ntr-un smochin, iar Henric i Agenor
continuar s nainteze ainndu-se pe sub umbra copacilor care i
ferea cu uurin de privirile celor ce puteau fi aezai la lumin.
n curnd se aflar att de aproape de cas nct, n lipsa sunetelor
guzlei care ncetaser, se puteau auzi suspinele muzicantei.
r
Prine, zise Agenor, care nu-i mai putea nfrna mult vreme
nerbdarea, ateptai-m sub umbrarul acesta de, caprifoi ; n cel mult
zece minute, voi termina de vorbit cu maura i voi afla ce caut tatl ei
la Bordeaux. Dac voi fi atacat, nu v punei viaa in primejdie i
alergai la scar. Am s v ntiinez numai prin acest strigt : La zid
!"
Dac vei fi atacat, spuse Henric, adu-i aminte, cavafere, c
poate nimeni, n afar de regele don Pedro fratele meu i de seniorul
Duguesclin nvtorul meu, nu mnuiete spada mai bine dect mine.
Atunci, ca vaiere, i voi arta c nu m laud degeaba.
Agenor i mulumi prinului, care dispru n umbr unde privirile
cavalerului l cutar n zadar. Ct despre Agenor, acesta i continu
drumul spre cldire ; ns ntre ea si pdurice avea de strbtut un
spaiu gol luminat de lun. Agenor ovi o clip nainte de a se hotr
s sfideze, ca s zicem aa. lumina. Totui era s ndrzneasc s
treac prin acel loc, cnd, pe o u Lturalnic ce se deschise scrind,
ieir trei brbai care vorbeau cu glas sczut. Cel care avea s treac
prin dreptul lui Agenor, ce sttea ascuns, nemicat i mut sub umbra
unui platan, era Mothril, foarte uor de recunoscut dup burnusul alb ;
oel din mijloc era un cavaler acoperit cu o armur neagr ; iar cel care
186

avea s treac prin^ dreptul lui don Henric era un senior mbrcat
ntr-un bogat costum cas- tilian i nfurat ntr-o pelerin de purpur.
Seniore, se adres rznd acesta din urm cavalerului negru, nu
trebuie s fii suprat pe Mothril c refuz s v-o arate pe fiica lui
ast-sear. Pe mine, care de aproape ase sptmni cltoresc zi i
noapte cu el, abia s-a nvoit s m lase s-o vd.
Cavalerul negru rspunse ; ns Agenor nu se sinchisi de
rspunsul lui. Ceea ce-dorea s tie, ceea ce tia acum, era c Aissa era
singur. La auzul glasului printesc, fata se ridicase i, curioas ca o
cretin, se aplecase peste fereastr pentru a-i urmri cu privirea pe
cei trei plimbrei misterioi.
Cavalerul se repezi dincolo de tufi i n dou salturi ajunse sub
fereastra aflat la o nlime de vreo douzeci de picioare.
: Aissa, i spuse el, m recunoti ?

187

Orict ar fi fost de stpn pe ea, tnra se ddu napoi scond fr


s vrea un ipt slab. Dar aproape numai- dect recunoscndu-1 pe
acela care slluia mereu n gn- durile ei, ntinse braele spre el
ntrebndu-1 :
Tu eti, Agenor ?
Da, eu snt, dragostea mea. Dar cum s ajung pn la tine pe
care te regsesc ca prin minune ? Nu ai vreo scar de mtase ?
Nu, spuse Aissa, dar mine voi avea. Tatl meu va petrece
noaptea la castelul prinului. Vino mine ; ns ast-sear fii cu bgare
de seam, cci ei snt prin mprejurimi.
Care ei ? ntreb Agenor. \
;
Tatl meu, prinul Negru i regele.
Care rege ?
Regele don Pedro.
Agenor se gndi la Henric care avea s se pomeneasc poate fa
n fa cu fratele su.
Pe mine, spuse el, avntndu-se printre copaci, unde dispru
numaidect.
Agenor nu se nela dect pe jumtate. Cei trei brbai se
ndreptaser spre locul unde sttea ascuns Henric. Prinul l
recunoscu mai nti pe Mothril.
Seniore, spunea el n momentul cnd ajungea la distana de
unde i"se putea auzi vocea, Altea Voastr face ru c revine mereu la
Aissa. Nobilul fiu al regelui Angliei, gloriosul prin de Wales, nu a
venit pentru a vedea o srman fat african, ci pentru a hotr mpreun cu domnia voastr soarta unui mare regat.
Henric, care se aplecase nainte pentru a auzi mai bine, se trase
napoi.
Prinul de Wales ! murmur el cu o nespus surpriz
uitndu-se curios la armura aceea neagr, att de cunoscut n Europa
de cnd cu sngeroasele btlii de la Crecy i Poitiers.
Mine, zise prinul, v voi primi i mine, nainte de a ne
despri, ndjduiesc c totul va fi aranjat, dup care hotrrea luat
va putea fi adus la cunotina tuturor. Astzi, trebuia s m supun
dorinelor oaspetelui meu regal i s nu trezesc curiozitatea curtenilor
; n sfrit trebuia, nainte de a hotr ceva, s cunosc n amnunt
^inteniile Alteei Sale regele don Pedro al Castiliei.

189

La aceste cuvinte, prinul Negru se nclin curtenitor spre


cavalerul cu pelerina de purpur.
Fruntea lui Henric se acoperi de sudoare ; dar frmntarea lui
atinse culmea atunci cnd un glas bine cunoscut lui rosti aceste
cuvinte :
Nu snt regele Castiliei, monseniore, ci un om necjit care e
nevoit s caute ajutor departe de regatul su, cci dumanii mei cei
mai cruni se afl n familia mea : din trei frai pe care-i aveam, unul
rvnea la onoarea mea, ceilali doi la viaa mea. Pe cel care rvnea la
onoarea mea, l-am ucis ; mai rmn Henric i Tello ; Tello .a rmas n
Aragon s. adune o armat mpotriva mea ; Henric se afl n Frana pe
lng regele Carol i l mn- gie cu sperana de a cuceri regatul meu,
astfel nct Frana, istovit de izbnzile voastre, s poat lua din Castilia fore noi spre a v nfrnge. M-am gndit deci c politica voastr,
monseniore, este s aprai drepturile unui monarh legitim continund
la el n ar, cu mijloace bneti i cu oamenii ce vi-i pune la
dispoziie, rzboiul pe care acea prefcut ruptur a armistiiului v
ngduie s-1 ducei mpotriva Franei. Atept rspunsul Alteei
Voastre spre a ti dac mai trebuie s sper pentru cauza mea.
Negreit c trebuie s sperai, monseniore, cci, aa cum
spunei, cauza voastr e legitim. Dar, fiind aproape vice-rege al
Guyenne-i, n-am voit s port singur povara vice-regalitii mele. Am
cerut tatlui meu un consiliu format din oameni pricepui i mi 1-a
trimis. Am s m sftuiesc cu ei, ns fii sigur c dac prerea majoritii este i a mea, i dac se potrivete cu nclinarea ce o am de a
,v fi pe plac, niciodat un aliat mai credincios i, ndrznesc s-o
spun, mai energic, nu va fi luptat sub steagurile voastre. Pn atunci
s nu v artai. Reuita atrn mai cu seam de pstrarea secretului.
O ! fii linitit, nimeni de-aci nu ne cunoatem
i casa aceasta e sigur, zise prinul, ba chiar prea sigur
adug el rznd pentru a liniti temerile seniorului Mothril n
privina fiicei sale.
Maurul blbi cteva cuvinte pe care Henric nu le auzi, r?ci cei trei
ncepeau s se deprteze de el ; dealtfel un singur gind, arztor,
nebunesc, aproape de nenvins, l frmnta de cnd auzise rsunnd
acel glas blestemat ; acolo, la doi pai de el, se afla dumanul lui de
moarte, nluca aprut ntre el i inta pe care voia s-o ating ;
acolo, la o lungime de spad, se aLa omul nsetat de sngele su, i de al crui snge era nsetat i el ; o singur lovitur dat cu
o min pe care i-ar fi cluzit-o ura ar fi terminat rzboiul, ar fi pus
capt ndoielii. Aceast idee fcea s-i tresalte inima prinului i i
mpingea braul spre dumanul su.
Dar Henric nu fcea parte dintre acei oameni care cedeaz
primului ndemn, chiar dac acest prim ndemn a: fi fost inspirat de o
ur de moarte.
Nu, nu, zise el, l-a ucide, atta tot. ns mx e de ajuns pentru
mine s-! ucid, ci s-i iau locul. Dac l-a ucide, prinul de Wales i-ar
189

rzbuna oaspetele asasinat, m-ar face s pier n chip ruinos, sau ar


pune sa m nchid pentru toat viaa ntr-o nchisoare... Da, urm
Henric dup o clip de tcere, dar a putea s m i salvez, iar Tello
care se afl acolo, relu el zmbind singur la gndul c l putuse uita pe
unul din fraii si, dei acei frate i era aliat, Tello pe care l-a regsi
pe tron 4... ar nsemna s-o iau de Ia nceput "
Acest considerent i opri braul ; spada lui tras pe jumtate afar
intr din nou n teac.
Cu siguran c spiritele ntunericului trebuie s fi avut de ce rde
de sora lor Ambiia care, pentru prima oar, ndeprta de pumnal
mna ambiiosului.
Tocmai n momentul in care cei trei se gseau la o deprtare de
unde vocea nu se mai auzea, Mothril rosti nite cuvinte pe care nu le
auzi prinul.
n aceeai clip, Agenor ajunse lng el; unul era lugubru, cellalt
radios ; unul uitase rzboiul, intrigile, prinii, lumea ; cellalt strivea
zalele mnuilor sale de fier, creznd c-i strivete dumanii i se
aga de treptele tronului Castiliei.

XVIII COPOIUL
Taina cltoriei lui Mothril la Bordeaux era de-acum lmurit i
Aissa nu mai avea ce s-i dezvluie n aceast privin cavalerului.
Dar le mai rmneau o mulime de lucruri destul de importante de
dezbtut : numeroasele
mrturisiri de dragoste care par totdeauiia noi ndrgostiilor i care,
ntr-adevr, erau cu att mai noi pentru Agerjor i Aissa, cu ct pn
atunci nu avuseser rgaz pentru aa ceva.
Pe de alt parte, prinul Henric de Transtamare cunotea planul
fratelui su ca i cnd i l-ar fi adus cineva la cunotin, i presimea,
dinainte rspunsul prinului de Wales, ca i cnd ar fi fost de fa la
consftuirea care avea s aib loc a doua zi. Nu avea deci altceva de
fcut> dect s plece clin Bordeaux nainte de a se fi consfinit aliana
dintre ei, fiind convins acum c don Pedrb avea s obin sprijinul
englezilor ; cci atunci, dac ar fi fost recunoscut, ar fi fost fcut
prizonier de rzboi, iar don Pedro, pentru a pune dintr-o dat capt
certurilor dintre ei, putea foarte bine s recurg la mijlocul expeditiv
pe care numai un calcul de om ambiios l mpiedicase pe Henric s-1
pun n aplicare mpotriva fratelui su.
Cnd prinul i cavalerul i mprtir gndurile, cnd unul
adresndu-se spiritului de prevedere al celuilalt cptase un sfat
nelept asupra hotrrii ce avea de luat, adic dup ce Agenor l
sftuise pe Henric s plece n grab spre Aragon pentru a putea primi
^190

cele dinti companii pe care le trimitea conetabilul, prinul se gndi la


rndu-i la treburile personale ale tnrului su nsoitor.
i cu iubirea dumitale cum rmne ? ntreb el.
Menseniore, rspunse Agenor, nu v ascund c m gndesc la
ea cu o tristee amar. Ce bine m simeam cnd am ntlnit la zece
pai de mine fericirea la care visasem atta timp, i dup care m
temeam s nu alerg toat viaa fr s mai dau de ea, ns...
Ei bine ! zise prinul, ce s-a schimbat i cine te mpiedic, pe
dumneata care nu ai un frate de nfruntat, nici tron de cucerit, cine te
mpiedic s culegi n treact aceast fericire ?
Monseniore, nu mai plecai ? ntreb Agenor.
Plec neaprat, rspunse Henric, cci oriet de duioas ar fi
prietenia pe care o simt c ia natere pentru dumneata n inima mea,
dragul meu Agenor, ea nu poate i dumneata vei nelege primul
acest lucru s trag n cumpn pus alturi de interesele unui
destin regal si cu fericirea unui ntreg popor. Dac ar fi vorba de viaa
dumitale, relu deodat prinul, o ! asta ar fi altceva, cci pentru viaa
dumitale mi-a sacrifica destinul i ambiia.
i ochii ptrunztori ai prinului se afundar n privirea sincer i
limpede a tnru]ui francez.
ns, urm Henric, nu mi-a sacrifica coroana pentru patima
dumitale destul de nebuneasc, d-mi voie s i-o spun, prietene,
pentru fiica trdtorului Mothril.
mi dau seama, monseniore, i a fi fost un nesbuit dac a fi
nutrit cel puin sperana ; aadar, srman Aissa, adio...
i de la fereastr privi cu atta tristee pavilionul pierdut printre
sicomori, nct prinul ncepu s zmbeasc.
Norocos ndrgostit, murmur el n vreme ce fruntea i se
posomora. Triete pentru un gnd duios care i nflorete nencetat n
inim i care i nmiresmeaz viaa. Vai ! i eu am cunoscut acest chin
fermector care face s tresalte n strfundul sufletului toate
simmintele tinere i mrinirnoase.
mi zicei norocos, monseniore, zise Agenor, i Aissa m
atepta mine ; mine trebuia s o vd pe Aissa i nu o voi vedea.
Monseniore, dac toate speranele unei inimi de douzeci i doi de
ani, dezamgite n momentul cnd erau pe cale s se mplineasc,
alctuiesc o nenorocire, atunci snt cel mai nenorocit dintre oameni.
Ai dreptate, Agenor, spuse prinul, nu te gndi dect la clipa de
fa. Tu nu rvneti la comori, nu urmreti o coroan, ceri numai un
cuvnt duios, pretinzi un prim srut ; bogia ta e o femeie, tronul tu e
patul de flori pe care mine trebuia s-1 mpart cu tine. O ! nu pierde
seara aceasta, Agenor, poate c va fi cea mai frumoas perl pe care
tinereea o va depune ntr-una din amintirile tale.
Dar atunci, monseniore, vei pleca fr mine ?
Chiar n noaptea asta vreau s ies de pe teritoriul englezului.
nelegi pentru ce trebuie ca ziua s m gseasc ntr-o ar neutr.
191

Am s rmn trei sau patru zile n Na vara, la Pampelune. Vino repede


dup mine, Agenor, cci n-a putea s te atept mai mult.
O ! prinul meu, spuSe Agenor, s v las singur cnd v
amenin o primejdie ? Cred c pentru toate comorile acestei iubiri
care m ateapt i pe care mi-o fgduii, nu m-a nvoi.

192

S nu exagera .n, Agenor. Pierind ast-sear nu m


amenin nici o primejdie. Astfel c poi cobor panta nflorit.
Du-te, m va nsoi Perajo i tu tii ct de bine mnuiete el spada ;
numai s vii repede.
Dar, monseniore...
Mai vreau s-i spun ceva. Dac o iubeti pe maur aa
dup cum spui...
Vai ! monseniore, nu ndrznesc s spun cum o iubesc, cci
abia am vzut-o i abia am schimbat dou vorbe cu ea.
Dou vorbe snt de ajuns, dac tii s le alegi bine din
frumoasa noastr limb castilian. Ii spuneam deci, c dac o
iubeti pe maur, are s fie o ndoit izbnd pentru tine, pentru c o
vei rpi pe fata lui Mothril i vei salva un suflet din iad.
Aceste cuvinte erau ale unui rege i ale unui prieten. Agenor
nelese c Henric de Transtamare juca deja acest ndoit rol, iar el,
pentru a fi ct mai aproape de al su, ngenunche n faa prinului.
Se neleser ca prinul s se odihneasc vreo cteva i ore dup
care s plece spre grani. Ct despre Mauleon, liber de-acum nainte
i simind c i s-a rupt deocamdat lanul de aur, nu mai tria pe
pmnt, plutea n nori.
Somnul ndrgostiilor dac nu este adnc, este cel puin
prelungit ; cci e plin de vise care se nlnuiesc unele cu altele i
care seamn att de mult cu fericirea, nct ndrgostiilor le vine
nespus de greu s se trezeasc.
Astfel, cnd Agenor deschise ochii, soarele se i afla deasupra
orizontului. l chem ndat pe Musaron ; afl de la el c prinul
plecase clare la ora patru dimineaa i se ndeprtase de Bordeaux
cu graba unui om care simte primejdia unei situaii grele.
Bine ! zise el, dup ce ascult povestirea scutierului,
nflorit cu toate lmuririle pe care acesta crezu de cuviin s le
adauge. Bine ! Musaron. Ct despre noi, mai rmnem la Bordeaux
ast-sear i poate chiar mine, dar n vremea asta am hotrt s nu
ieim nicieri i s ne ferim s ne vad cineva. Vom fi mai odihnii
n momentul plecrii care se poate ivi dintr-o clip n alta. Iar tu,
prietene, ngrijete bine caii ca s-1 poat ajunge din urm pe prin,
chiar dac li s-ar pretinde o povar dubl i o vitez dubl.
13 ~ Cavalerul de Mauleon

193
O ! o ! fcu Musaron care, dup cum ne reamintim, i
ngduia mai multe liberti fa de tnrul cavaler, mai cu seam cnd
acesta se afla n toane bune. Aadar acum nu mai facem politic,
trecem la altceva. Dac mi-ai spune i mie la ce anume trecem, s-ar
putea s v ajut,
Ai s vezi la noapte ; deocamdat stai linitit i ascuns i f
ce-i spun eu.

Musaron, ncntat de el nsui datorit marei ncrederi pe care o


avea n propriile-i mijloace, esl caii, mnc i el pe sturate i
atept miezul nopii fr s scoat nasul nici pe fereastr.
Nu acelai lucru se ntmpla cu Agenor care, cu ochii lipii de
jaluzelele lsate, nu pierdea din vedere casa vecina.
Dar, dup cum am spus, Agenor se sculase trziu, i 'cum Musaron
i imitase stpnul, mai cu seam c ve- ghease noaptea mai mult
dect Agenor, nici unul nici altul nu observ n grdina ce fcuse parte
din domeniul lui don Pedro un om care, de cum se luminase de ziu,
stnd aplecat spre pmnt, cerceta cu o ngrijorare vdit urmele
pailor ntiprii pe pmntul reavn al grdinii i crengile strivite sau
rupte ale plantaiilor din jurul locuinei Aissei.
Omul acela, nfurat ntr-o mantie larg, era maurul Mothril
care, cu agerimea specific neamului su, compara diferitele urme, le
urmrea cum urmrete copoiul o dr de la care nimic nu-1 poate
ntoarce, nici chiar ntreruperile de moment.
,,Da, i zicea maurul, cu priviri nflcrate i cu nrile nfoiate,
da, vd bine paii mei pe alee. li recunosc dup forma papucilor.
Alturi snt paii prinului de Wales ntiprii mai adnc. Avea cizme
de fier, iar armura i mrea i mai mult greutatea. n sfrit acetia snt
ai regelui don Pedro. Snt abia ntiprii, cci are mersul uor ca al
unei gazele. Cele trei urme ale noastre se continu mereu. Dar astea
?... Astea ?... Nu le cunosc".
i Mothril se ducea de la umbrarul de ciiorifoi la plantaia unde
Mauleon sttuse att de mult ascuns.
Aici, murmura el, urmele snt mai adinei i bttorite pe loc de
nerbdare. De unde veneau ? Unde se duceau ? Spre cas... Da, iat-le
c ajung pn la marginea zidului. Acolo snt spate i mai adnc. Cel
care atepta aci s-a nlat pe vrful picioarelor, fr ndoial spre a
ncerca s ajung la balcon. Venise la Aissa, fr doar i poate. Acum
se pune ntrebarea dac Aissa era neleas cu el! Asta vom ncerca s
aflm '.
i maurul, aplecat asupra acestei urme, o examina cu o ngrijorare
crescnd.
Dup o clip, relu :
Pasul este al unui om nclat duR moda cavalerilor francezi.
Iat dra lsat de pinteni. S vedem de unde vine'4. .
i Mothril o lu din nou pe urma care l readuse la umbrarul de
caprifoi, unde i ncepu din nou cercetrile.
A mai stat i altul aici, murmur el. Zic altul, deoarece pasul nu e
acelai. Cel de-aici venise pentru noi fr ndoial, pe cnd cellalt
venise pentru Aissa. Am trecut pe lng el aproape s-1 atingem i cu
siguran c re-a auzit... Ce spuneam cnd am trecut pe-aici ?"
i Mothril ncerc s-i aminteasc ce cuvinte ieiser din gura lui
sau a celor doi nsoitori ai si cnd trecuser prin locul acela.
Ins nu politica l ngrijora cel mai mult pe Mothril, astfel c se
ntoarse repede la examinarea pailor.
194

Atunci descoperi dra de pai care ajungea pn Ia zidul grdinii.


Trei oameni coborser : unul se ndreptase spre smochin, n care se
ascunsese, cci ramurile de jos ale copacului erau strivite. Acela
trebuie s fi fost o simpl santinel.
Cellalt venise pn la umbrarul de caprifoi, i era fr ndoial un
spion.
n sfirit al treilea, naintase pn la plantaie, sttuse o clip pe
loc, apoi de la plantaie se ndreptase ctre pavilionul Aissei : acesta
era cu siguran un iubit.
Mothril porni napoi dup urme i ajunse la marginea zidului ce
desprea casa lui Ernauton de Sainte-Colombe de pavilionul vindut
prinului de Wales. Acolo totul i se lmuri ca i cnd ar fi citit ntr-o
carte.
Picioarele scrii spaser dou guri, iar partea de sus a ei zgriase
coama zidului.
Totul pornete de-aici, spuse maurul".
Se nl chiar el deasupra coamei i i afund privirea lacom n
grdina lui Ernauton ; dar era prea devreme nc i am spus c Agenor
i Musaron se culcaser trziu. Mothril nu vzu deci nimic, doar
observ de partea cealalt a zidului o alt urm de pai care ducea spre
cas.
Am s veghez, zise el.
Ziua ntreag maurul ntreb pe vecini, dar servitorii lui Ernauton
erau discrei ; dealtfel, ei nu-1 cunoteau pe Henric de Transtamare i
l vedeau pentru prima oar pe Agenor. Spuser att de puine lucruri
i l informar att de puin pe spionul maurului i chiar pe Mothril,
repetnd : Oaspetele nostru este finul seniorului Ernauton de
Sainte-Colombe", nct Mothril hotr s nu se bizuie dect pe el.
Sosi i noaptea.
Regele don Pedro era ateptat mpreun cu credinciosul su
ambasador la palatul prinului de Wales. Mothril, la ora stabilit
pentru vizit, era gata pregtit, i nso- indu-1 pe prin, intr n sala
consiliului ca un om pe care grijile casei nu-1 ndeprteaz de la
datorie.
Ct despre Mauleon, dup ce pndise ieirea maurului, tiind-o
acum pe Aissa singur, i lu spada aa cum fcuse n ajun, i porunci
scutierului s in caii gata n- euai n curtea lui Ernauton, i apucnd
scara pe care o rezem de zid n acelai loc ca n ajun, cobor fr nici
un incident n grdina prinului de Wales.
Era o noapte asemntoare acelor frumoase nopi din Orient, la fel
cu noaptea dinainte, ntocmai ca noaptea ce avea s urmeze, adic
plin de parfumuri i de taine.
Nimic nu tulbura deci senintatea inimii lui Agenor, poate doar
deplintatea bucuriei ; cci ceea ce se numete presimire nu este
uneori dect excesul de fericire, care te face s tremuri pentru fericirea
ubred pe care ai cptat-o i care poate fi zdrobit de attea izbituri.
Cine nu are griji nu este pe de-a-ntregul fericit, i chiar ndrgostitul
195

cel mai viteaz rareori s-a dus la ntlnirea dat de iubita lui fr s
simt un fior de team.
Pe de alt parte Aissa, cuprins de o dragoste nest- pnit.
ntocmai ca frumoasele zne din rile calde, unde vzuse i ea lumina
zilei, se gndise toat ziua la noaptea trecut care-i prea un vis, i la
noaptea pe care o atepta i care i se prea cea mai ginga expresie a
fericirii ; ngenuncheat lng fereastra deschis, aspirnd adierea serii
i parfumul florilor, absorbind toate senzaiile plcute care vdeau
prezena iubitului, nu mai tria dect prin gndul la acel brbat pe care
nu-1 auzea nc, pe care nu-1 vedea nc, dar pe care l ghicea n
umbra tainic i n tcerea nltoare a nopii.
Deodat auzi un fel de fonet prin frunzi, i se aplec, roind de
plcere, peste florile ce-i mpodobeau balconul.
Zgomotul se ntei, un pas sfios care strivea plantele, un pas
nesigur i cam ovielnic o ntiin c mult iubitul ei se apropia.
Mauleon apru n fia larg de lumin argintie pe care o
rspndea luna ntre plantaie i cas.
Numaidect, uoar ca o rndunic, frumoasa maur care nu
atepta dect sosirea lui, se ag de o frnghie de mtase fixat pe
balconul de piatr, apoi lsndu-se s alunece pe nisip, czu n braele
lui Agenor i cuprinzn- du-i capul cu minile delicate i spuse :
Iat-m, vezi c te ateptam.
i Mauleon, nnebunit de dragoste i tremurnd de o spaim
plcut, i simi buzele prinse sub un srut fierbinte.

XIX DRAGOSTEA
Dar dac nu putea s vorbeasc, Mauleon putea s se mite. El o
trase n grab pe Aissa sub umbrarul de capri- foi care l ascunsese n
ajun pe Henric de Transtamare, i acolo, aeznd-o pe frumoasa
maur pe un covor de iarb, czu la genunchii ei.
Te ateptam, repet Aissa.
Oare m-am lsat ateptat ? ntreb Agenor.
Da, rspunse fata, cci te atept nu numai de ieri, ci din prima
zi de cnd te-am vzut.
M iubeti 'aadar ! strig Agenor n culmea bucuriei.
Te iubesc, urm tnra. Dar tu, m iubeti ?
O ! da, da, te iubesc, rspunse el.
Eu, te iubesc pentru c eti viteaz, zise Aissa. Dar tu pentru ce
m iubeti ?
Pentru c eti frumoas.
E adevrat. Tu nu-mi cunoti dect faa, n vreme ce eu am pus
s mi se povesteasc tot ce-ai fcut tu.
Atunci, tii c snt dumanul tatlui tu ?
196

. Da.
tii c nu numai c snt dumanul lui, dar c ntre aol -a
pornit o lupt pe via i pe moarte ?
: tiu i asta.
r i nu m urti pentru c eu l ursc pe Mothril ?
r- Te iubesc !
ntr-adevr, ai dreptate. Il ursc pe omul acesta pentru c 1-a
trt la moarte pe don Frederic, fratele meu de larme. l ursc pe omul
acesta pentru c a asasinat-o pe nefericita Blanche de Bourbon ! n
sfrit l ursc pe omul acesta pentru c te pzete mai mult ca pe o
metres dect ca pe o fiic. Eti chiar fiica lui, Aissa ?
Ca s-i spun drept, nici eu nu tiu. Mi se pare c ntr-o zi,
fiind nc mic, m-am trezit dup un somn lung i c deschiznd ochii,
prima figur pe care am v- zut-o era a acestui brbat. El mi-a zis fiica
lui i eu i-am 2is tat. ns nu-1 iubesc, mi-e team de el.
Se poart cumva ru sau aspru cu tine ?
Dimpotriv : nici o regin nu e slujit mai grabnic dect mine.
Fiecare dorin a mea e o porunc. Nu am dect s fac un semn i snt
ascultat. Toate gndurile lui par s ,se ndrepte spre mine. ,Nu tiu ce
planuri o fi urzit n privina mea, dar uneori m nspimnt de aceast
afeciune posomorit i geloas.
Aadar nu-1 iubeti cum trebuie s-1 iubeasc o fiic pe tatl
ei ?
M tem c nu, Agenor. Ascult, cteodat intr noaptea n
odaia mea, parc-ar fi un spiridu, i m trec fiori. Se apropie de patul
pe care m odihnesc, i pasul lui e att de uor nct nu le trezete nici
chiar pe femeile mele adormite pe rogojini, prin mijlocul crora trece
ca i cnd picioarele lui nu ar atinge pmntul. Totui eu nu dorm, i
printre pleoapele pe care groaza le face s clipeasc, i vd zmbetul
nfricotor. Atunci se apropie i se apleac peste patul meu. Suflarea
lui mi arde faa, iar srutul, srut ciudat, jumiate de printe, jumtate
dd ndrgostit, srutul prin care crede c mi ocrotete somnul, las pe
fruntea sau pe buzele mele o urm dureroas ca de fier nroit. Iat
vedeniile care m asalteaz, vedenii pline de realitate. Iat temerile cu
care adorm n fiecare noapte i cu toate astea ceva .mi spune c n-am
motive s tremur pentru c, i-o repet, adormit sau treaz, am asupra
lui o nrurire ciudat ; l-am vzut adesea tremurnd cnd ncruntam
din sprncene, i niciodat ochii lui att de ptrunztori i att de
mndri n-au putut
suporta focul privirii mele. Dar de ce mi vorbeti de Mothril,
viteazul meu cavaler. Doar nu i-o fi team de el, ie care nu i-e
team de nimic !
Nu, cfesigur, ns m tem pentru tine.
Te temi pentru mine, nseamn c m iubeti mult, spuse
Aissa cu un zmbet fermector.
Aissa, nu am iubit niciodat femeile din ara meaf unde totui
femeile snt frumoase, i deseori m-am mirat de aceast nepsare,
197

ns acum tiu pentru ce. Pentru ca ntreaga comoar a inimii mele


s-i aparin. M ntrebi dac te iubesc, Aissa. Ascult i judec
singur : dac mi-ai spune s prsesc totul pentru tine, s reneg
totul pentru tine, n afar de onoare, ei bine ! Aissa, i-a oferi
aceast jertf.
Iar eu, spuse fata cu un zmbet ngeresc, a face i mai mult,
cci eu i-a jertfi i credina i onoarea.
Agenor nu cunotea nc acear arztoare poezie a pasiunii
orientale, i abia acum o nelegea privind zmbe- tul Aissei.
Ei bine, zise el nlnuind-o cu amndou braele, nu vreau
s-mi jertfeti nici credina i nici onoarea fr ca eu s-mi leg viaa
de a ta. n ara mea, Aissa, femeile pe care le iubim ajung nite
prietene alturi de care trim i murim i care, atunci cnd le-am
jurat credin, snt sigure c nu vor fi niciodat prsite n fundul
unui harem ca s le slujeasc pe noile favorite ale aceluia pe care
l-au iubit. F-te cretin, Aissa, prsete-1 pe Mothril i vei fi soia
mea.
Tocmai voiam s-i cer acelai lucru, spuse fata.
Agenor se ridic i, ridicndu-se, i lu iubita n braele-i nervoase. Cu inima btndu-i lng inima ei, cu obrazul
mngiat plcut de prul ei mtsos i parfumat* cu bucuria n suflet,
cu entuziasmul pe frunte, ncepu s alerge spre locul unde pusese
scara rezemat de zid.
ntr-adevr, dulcea povar i prea un fulg tnrului care trecea
cu iueala unei sgei printre pilcurile de copaci i peste bordurile
aleilor.
Se i zrea zidul care, fiind ascuns de civa copaci prea mai
ntunecat, cnd deodat Aissa, mai lunecoas ca o oprl, se strecur
din braele lui Agenor, mngin- du-i n treact trupul cu trupul ei.
Mauleon se opri ; maura se chirci la picioarele lui ; ntinse
minile n direcia zidului :
Privete, zise ea.
i Mauleon, uitndu-se n direcia n care era ndreptat degetul,
zri o form alb ascuns napoia primilor futei ai scrii.
Ah ! i zise Agenor, nu cumva o fi Musaron cruia i-a fost
team pentru mine i care st de veghe ? Nu, nu, adug el cltinnd
din cap, Musaron este prea pre41
vztor ca s rite s primeasc din greeal o lovitur de spad.
Umbra se ridic i o scnteie albstruie i se desprinse de la bru.
Mothril ! strig Aissa.
Trezit de acest cuvnt groaznic, Agenor lu spada n mn.
Fr ndoial c maurul nu o zrise nc pe fat, sau mai degrab
nu o recunoscuse n grupul ciudat pe care-1 forma cretinul cu
maura n brae ; dar dendat ce auzi iptul fetei, dendat ce statura
ei nalt i zvelt se desprinse din umbr, el scoase un ipt fioros i
se repezi orbete spre Agenor.
198

Dar iubirea fu mai puternic dect ura. Printr-o micare mai iute
dect gndul, Aissa fcu s cad viziera ctii pe chipul cavalerului,
i maurul se gsi n faa uribi statui de fier nlnuit de braele fiicei
sale.
Mothril se opri.
Aissa ! murmur el abtut i lsndu-i braele n jos.
Da, Aissa ! spuse ea cu o energie slbatica ce spori dragostea
lui Mauleon i fcu s treac un fior prin vinele maurului. Vrei s m
ucizi ? Lovete. Ct despre tnrul acesta, tii bine, nu-i aa, c nu-i
este fric de tine.
i cu un gest l art pe Agenor.
Mothril ntinse mna s-o prind, ns ea fcu un pas napoi
lsndu-1 n fa pe Mauleon care sttea drept, nemicat ji cu spada
n mn. i din ochi i scpar o uir att de puternic nct Mauleon
i ridic spada.
ns atunci fu rndul lui s simt braul Aissei oprin- du-1 pe al
su.
Nu, zise ea, nu-1 lovi de fa cu mine. Eti puternic, eti
narmat, eti invulnerabil, treci prin faa lui i pleac.
Aa ! spuse Mothril rsturnnd scara cu o lovitur de picior,
eti puternic, eti narmat, eti invulnerabil, o s vedem noi.
In aceeai clip, se auzi un uierat ascuit, i o duzin de mauri
aprur cu securi i cu iatagane n mn.
Ah ! cini necredincioi, strig Agenor, venii ncoa i vom
vedea.
Moarte cretinului ! strig Mothril.
N-avea nici o team, zise Aissa.
i naint cu pas calm i hotrt ntre cavaler i adversarii si.
Mothril, urm ea, vreau s-1 vd ieind de aici pe acest tnr,
m nelegi ? Vreau s-1 vd ieind teafr i nevtmat, fr s i se
clinteasc nici un fir de pr din cap, sau altfel va fi vai de tine !
Dar l iubeti oare pe ticlosul sta ? strig Mothril.
ll iubesc, rspunse Aissa.
Atunci, un motiv mai mult ca s moar. Lovii, zise Mothril
ridicnd el nsui pumnalul.
Mothril, strig fata ncruntnd din sprncene i fcnd s-i
scapere scntei din ochi. N-ai neles ce-an spus i trebuie s-i repet
pentru a doua oar c vreau ca acest tnr s ias de-aici numaidect ?
Lovii ! repet Mothril furios.
Agenor fcu o micare spre a fi gata s se apere. Ateapt, zise ea, i ai s vezi tigrul cum se preface n miel.
Zicnd aceste cuvinte, scoase de la bru un pumnal fin i,
descoperindu-i frumosul sn auriu ca rodiile de Valencia, aps
vrful ascuit n carnea care ced sub primejdioasa apsare.
Maurul scoase un ipt de spaim.
199

Ascult, zise ea, pe Dumnezeul arabilor pe care l reneg, pe


Dumnezeul cretinilor care va fi de azi nainte i al meu, i jur ca dac
i se ntmpl vreo nenorocire acestui tnr, m omor.
Aissa ! strig maurul. Fie-i mil, m faci s nnebunesc.
Arunc-i hangerul, atunci, urm fata.
Maurul se supuse.
Poruncete sclavilor s se deprteze.
Mothril fcu un semn i sclavii se deprtar.
Aissa arunc o lung privire n jurulx ei, cum face o regin care
vrea s se asigure dac e ascultat.
Apoi ndreptnd asupra tnrului o privire umed de gingie i
arztoare de dorin :
Vino, Agenor, spuse ea aproape optit, vino s-mi iau rmas
bun.
Nu m urmezi ? ntreb tnrul.
Nu, cci ar fi n stare s m ucid mai degrab dect s m
piard. Rmn pentru a ne salva pe amndoi.
Dar ai s m iubeti totdeauna ? ntreb Mauleon.
Privete steaua aceea, rspunse Aissa artnd ti- rului cea
mai strlucitoare constelaie ce licrea pe firmament.
O vd, zise Agenor.
Ei bine ! Se va stinge pe cer nainte ca dragostea s se sting
din inima mea. Adio !
i ridicnd viziera ctii iubitului, depuse un lung srut pe buzele
lui, n vreme ce maurul i muca minile de turbare.
Acum, pleac, i spuse Aissa cavalerului, dar fii pregtit la
orice.
i apropiindu-se de piciorul scrii pe care Agenor o ridicase pe
zid, ea zmbi uitndu-se la el i ntinznd mna spre Mothril cum fac
mblnzitorii de tigri care cu un gest silesc s se culce jos fiara de
care-ai fi crezut c e gata s-1 sfie.
Adio ! i spuse pentru ultima oar Agenor, gn- dete-te la
fgduial.
La revedere, rspunse frumoasa maur. O voi ine.
Agenor trimise un ultim srut iubitei i sri de partea cealalt a
zidului.
Un rcnet al maurului nsoi prada ce-i scpa.
Acum, i spuse Aissa lui Mothril, nu m face s vd c m
supraveghezi prea ndeaproape, nu m lsa s bnuiesc c m tratezi
ca pe o sclav, cci, tu tii, am mijlocul s m eliberez. Haide ! E
trziu, tat, s intrm n cas.
Mothril o ls s se ndrepte spre pavilion, indiferent i
vistoare. i puse la loc pumnalul i trecndu-i mna peste frunte :
Copil ! murmur el. Peste cteva luni, peste cteva zile poate,
n-ai s-1 mai mblnzeti tu aa pe Mothril.
n momentul n care fata punea piciorul pe pragul uii, Mothril
auzi nite pai n urma lui.
200

Intr repede, Aissa, zise el. Iat-1 pe rege.


Fata intr i nchise ua fr s se grbeasc mai mult, ca i cind
n-ar fi auzit nimic. Mothril o vzu disprnd ; o clip mai trziu, regele
se afla lng el.
Hei, prietene Mothril, afl c am izbndit. Dar pentru ce ai
prsit aa deodat consiliul nainte de a intra n dezbatere ?
Pentru c m-am gndit c n-avea ce cuta un biet sclav maur n
mijlocul unor prini cretini att de pu- terrici.
Mini, Mothril, zise don Pedro, erai ngrijorat de fiica ta i
te-ai napoiat s veghezi asupra ei."
Pe cinstea mea, seniore, spuse Mothril zmbind de aceast
preocupare a regelui don Pedro, mi se pare c v gndii la ea mai mult
dect mine.
i intrar amndoi, nu fr ca don Pedro s arunce o privire
curioas spre fereastra pavilionului, ndrtul creia se contura umbra
unei femei.

XX
UNDE SE VA VEDEA CA SENIORUL DUGUESCLIN ERA TOT
ATT DE BUN MATEMATICIAN CA I GENERAL
n vreme ce prinul Henric de Transtamare i nsoitorul su
Agenor se ndreptau spre Bordeaux, unde i ateptau evenimentele pe
care le-am povestit mai nainte, Duguesclin, narmat cu depline puteri
din partea regelui Carol al V-lea, i adunase pe principalii efi ai
companiilor i le explica planul su de campanie.
Erau nzestrai cu mai mult tactic i art militar dect s-ar fi
putut crede acei jefuitori, silii ca i psrile de prad, semenele lor,
sau ca lupii fraii lor, la practici zilnice de vigilen, de iscusin i de
hotrre, care dau superioritate oamenilor simpli i geniu oamenilor
superiori.
Ei neleser deci ct se poate de bine dispoziiunile generale pe
care eroul breton le aduse la cunotin i care cuprindeau totalitatea
operaiunilor ce se pot totdeauna hotr dinainte, din care reies apoi
operaiunile specifice pe care le cer mprejurrile. Dar acestui ntreg
plan rzboinic, ei i opuser un singur argument care nu putea fi trecut
cu vederea : banii.
Trebuie s recunoatem c toi erau de aceeai prere, iar
argumentul fu anunat ntr-un singur glas.
E adevrat, rspunse Duguesclin, i m-am gndit i eu la asta.
efii fcur un semn din cap care voia s spun c-i erau
recunosctori pentru aceast prevedere.
Dar, adug Duguesclin, i vei avea dup prima btlie.
201

Numai c trebuie s avem cu ce tri pn atunci, relu


Cavalerul Verde, i s le dm i soldailor notri ceva.
Afar de cazul cnd vom continua s trim pe spinarea
ranului francez, zise Caverley. ns ipetele lor diavolii tia de
rani ip mereu ! ipetele lor ar zgndri n mod neplcut auzul
ilustrului nostru conetabil. Dealtminteri, la ce bun s ajungi un
cpitan cinstit, dac jefuieti ca i cnd ai fi un aventurier ?
Nespus de adevrat, zise Duguesclin.
Vreau s adaug, interveni Claude Jefuitorul, un alt ticlos
cum nu se poate mai vrednic s urle cu asemenea lupi, i care era
socotit mai puin slbatic dect Caverley, ns de o sut de ori mai
trdtor i mai prdalnic ; vreau s adaug, c acum sntem aliaii
monseniorului r.ege al Franei, deoarece vom rzbuna moartea
tfumnatei sale, i c am fi nevrednici de aceast cinste, o cinste
nepreuit pentru nite simpli aventurieri ca noi, dac nu am nceta,
deocamdat cel puin, s aducem la sap de lemn poporul regalului
nostru aliat.
Bine i adnc gndit, rspunse Duguesclin. Dar pro- punci-mi
un mijloc de a avea bani.
Nu e treaba noastr s avem bani, spuse Hugues de Caverley,
treaba noastr e s primim.
Nu am nimic de rspuns la asta, zise Duguesclin, i nici un
doctor nu ar fi mai bun logician ca dumneata, sir Hugues. Dar s
vedem, ce cerei ?
efii se uitar unul la altul i prur s se neleag din ochi, apoi
fiecare i ls fr ndoial lui Caverley grija interesului general, cci
acesta urm :
Vom fi nelegtori, senior conetabil, pe cuvntul meu de
cpitan !...
La aceast fgduial i la acest jurmnt, Duguesclin sinii cum l
trece un fior.
Atept, zise el, vorbete.
Ei bine ! relu Caverley, monseniorul Carol al V-lea s ne
plteasc numai un scud de aur pe cap de om pn cnd ajungem n
ara duman. Nu e mult, desigur, ns inem seama de faptul c avem
cinstea s fim aliaii si, i vom fi modeti din consideraie pentru
acest vrednic prin. Avem cam vreo cincizeci de mii de soldai.
Aproape, zise Duguesclin.
Cu civa mai muli, cu civa mai puini.
Cu civa mai puini, mi se pare.
N-are importan ! zise Caverley. Ne angajm s facem cu ci
avem ceea ce alii ar face cu cincizeci de mii. Este ntocmai ca i cnd
i-am avea.
Atunci, asta face cincizeci de mii de scuzi de aur, spuse
Bertrand.
Da, pentru soldai, adug Caverley.
Ce vrei s spui ? ntreb Duguesclin.
202

Mai rmn ofierii.


Aa e, zise conetabilul, uitasem de ofieri. Ei bine, ct le vei
da ofierilor ?
M gndesc, se grbi s rspund Cavalerul Verde,
temndu-se ca nu cumva Caverley s fac o preuire mai mic, m
gndesc c vitejii acetia, care snt n cea mai mare parte oameni
pricepui i prevztori, valoreaz pe puin cinci scuzi de aur pe cap
de om. Gndii-v c aproape toi au paji, scutieri i rndai, n afar de
trei cai.
La naiba ! zise Bertrand, iat nite ofieri mai bine slujii dect
cei ai regelui, stpnul meu.
Noi inem la aa ceva, rspunse Caverley.
i zicei cinci scuzi de aur pe cap de om.
Este preul cel mai mic ce se poate cere pentru ei, dup prerea
mea. Eu era s cer ase, ns deoarece Ca<- vaierul Verde a fcut un
pre, nu-1 voi dezmini i am; s zic i eu ca el.
Bertrand se uit la ei i crezu c se afl din nou la tocmeal cu
cmtarii la care stpnul su l trimitea uneori s mijloceasc mici
mprumuturi.
Ticloi blestemai, gndi el schind cel mai graios zmbet, cum
v-a mai spnzura pe toi dac a fi cel mai tare !".
Dup care li se adres cu voce tare :
Domnilor, am cugetat, dup cum ai vzut, la cererea
dumneavoastr, fapt care m-a fcut s ntrzii o clip cu rspunsul,
iar preul de cinci scuzi de aur pentru fiecare ofier nu mi se pare
prea umflat.
Ah ! ah ! fcu Cavalerul Verde, uimit de uurina cu care
Duguesclin se nvoise.
i ci ofieri avei ? ntreb seniorul Bertrand.
Caverley ridic nasul n vnt, apoi i privi prietenii
i cu toi i vorbir iari din ochi.
Eu, am o mie, zise Caverley.
Dublase cifra.
Eu opt sute, zise Cavalerul Verde.
Dubla i el ca i colegul lui.
Eu, o mie, zise Claude Jefuitorul.
Acesta ntreise numrul.
. Ceilali imitar i ei aceast mrinimoas pild, astfel c
numrul ofierilor ajunse la patru mii.
Asta nseamn un ofier la unsprezece soldai, zise
Duguesclin cu admiraie. Ei drace ! i-e mai mare dragul s ai o aa
armat, care cred c are i o disciplin de fier.
Da, rspunse cu modestie Caverley, adevrul este c e
destul de bine condus.
Asta face deci douzeci de mii de scuzi, spuse Bertrand.
De aur, inu s adauge Cavalerul Verde.
203

La naiba ! urm conetabilul, douzeci de mii de scuzi de aur


ziceam i eu ; care, adugai celor cincizeci de
x
mii acordai mai nainte, fac tocmai aptezeci de mii.
Chiar atta face socoteala, fr civa gologani, zise
Cavalerul Verde, care admira uurina cu care aduna conetabilul.
ns... relu Caverley.
Bertrand nu-i ls vreme s-i termine vorba.
Ins, zise el, neleg, i uitm pe efi.
Caverley fcu nite ochi mari. Nu numai c Bertrand inea
seama de obieciile sale, dar i-o lua chiar nainte.
Ai uitat singuri de voi, urm el. Nobil dezinteresare ! Dar
eu nu puteam s v uit, domnilor. Aadar s numrm. Sntei zece
efi, nu-i aa ?
Aventurierii numrar dup Duguesclin. Ar fi voit ei s
gseasc douzeci, dar n-aveau cum.
Zece efi, repetar ei.
Caverley, Cavalerul Verde i Claude Jefuitorul conti- nuar s
priveasc n tavan.
Ceea ce face, relu conetabilul, cite trei mii de scuzi de aur
pentru fiecare ef, treizeci de mii de scuzi de aur, nu--i aa ?
La aceste cuvinte, nmrmurii, sufocai, tulburai de atta
drnicie, efii se ridicar i, ncntai att de suma enorm la care erau
preuii ct i de preuirea adus meritului lor, care i fcea de trei mii
de ori mai capabili dect soldaii lor, i ridicar spadele uriae, i
zvrlir ctile n aer i mai mult urlar dect strigar :
Ura ! ura ! Bucurie i fericire bunului conetabil.
Ah ! bandiilor ! murmur acesta plecnd ochii cu frnicie, ca
i cnd uralele aventurierilor i-ar fi mers la inim, cu ajutorul
Domnului i al Sfintei Fecioare de pe Muntele Crmei, am s v duc
ntr-un loc de unde nici unul nu se va mai ntoarce".
Apoi cu glas tare spuse :
Cu totul, o sut de mii de scuzi de aur, cu ajutorul crora toate
socotelile noastre vor fi limpezite.
Ura ! ura ! repetar aventurierii n culmea entuziasmului.
Acum, domnilor, spuse Duguesclin, avei cuvntul meu de
cavaler c suma v va fi numrat nainte de a intra n campanie.
Numai c, nelegei, qu o vei avea numaidect ; eu nu duc cu mine
vistieria regal.
E drept, ziser efii prea veseli nc pentru a mai fi i prea
pretenioi.
Aadar, ne-am neles, i acordai un credit regelui Franei pe
cuvntul conetabilului su i, urm el, ridicnd capul cu nfiarea lui
mrea care i fcea s tremure i pe cei mai viteji, cuvntul acesta e
destul de temeinic. Dar ca nite soldai cinstii, noi vom pleca i dac,
nainte de a intra n Spania, banii nu au sosit, atunci, domnilor, vei
avea dou garanii : libertatea pe care v-o redau, i un prizonier care
valoreaz cu prisosin o sut de mii de scuzi de aur.
204

Cine ? ntreb Caverley.


Ei drcie, eu, rspunse Duguesclin, aa srac cum snt. Cci,
chiar dac femeile din inutul meu ar trebui s toarc zi i noapte ca
s-mi fac rost de o sut de mii de scuzi pentru rscumprare, v
fgduiesc c rscumprarea va fi pltit.
S-a fcut, rspunser ntr-un singur glas aventurierii, ,i toi
atinser mna, conetabilului n semn de nvoial.
Cnd plecm ? ntreb Cavalerul Verde.
Numaidect dac vrei, domnilor.
Numaidect, repet Hugues. La urma urmelor, domnilor,
pentru c nu mai avem ce jupui pe-aici, prefer s plecm ct mai
repede n alt parte.
Fiecare alerg ndat la postul su i i nl steagul deasupra
cortului. Tobele ncepur s bat, o mare micare se fcu prin tabr
i se vzur nvlind din nou spre corturile principale aceiai soldai
care alergaser la sosirea lui Duguesclin, apoi, asemenea valurilor
refluxului, se napoiar n larg.
Dou ore mai trziu corturile erau desfcute i animalele de
povar se nconvoiau sub greutate, caii nechezau, iar lncile se
grupau sub razele soarelui care fceau s neasc scntei din ele.
' Intre timp, se vedeau alergnd pe cele dou maluri ale rului ranii
inui atta vreme n sclavie i care, pui cam trziu n libertate,
aduceau din nou la colibele lor pustii nevestele i mobilele puin cam
drpnate.
Ctre amiaz, armata porni la drum, cobornd de-a lungul rului i
formnd dou coloane, fiecare pe cte un mal. Ai fi crezut c este o
migraie de barbari care mergeau s aduc la ndeplinire una din
sarcinile groaznice sortite de Dumnezeu, urmnd paii uneia din
urgiile Domnului, care se numea Alaric, Genseric sau Attila.
i cu toate astea, cel pe urma pailor cruia mergeau ei era bunul
-conetabil Bertrand Duguesclin care, napoia stindarului su,
gnditor, cu capul plecat ntre umerii lui lai, zicea clrind pe calu-i
vnjos :
,,Lucrurile merg bine, numai s in tot aa. Dar banii de unde-i
voi lua, i dac nu-i am, cum va aduna regele o armat att de
puternic spre a opri napoierea acestor tlhari care vor cobor Pirineii
mai nfometai ca oricnd."
Cufundat n aceste gnduri triste, bunul cavaler mergea' mai
departe, ntorcndu-se din cnd n cnd spre a vedea rostogolindu-se
n jurul lui valurile pestrie i zgomotoase ale acelei mulimi, iar
creierul su ager lucra el singur mai mult dect cei cincizeci de mii de
creieri ai aventurierilor.
i Dumnezeu tie totui ce visa fiecare, crezndu-se deja singurul
stpn i senior al Indiei, vise cu att mai exagerate cu ct regiunea era
nc aproape necunoscut.
Deodat, n momentul cnd soarele se strecura pe sub ultima fie
de nori armii de la orizont, efii, care mergeau napoia banului
205

cavaler i ncepur s se mire de tcerea lui, l vzur ridicnd capul,


scuturnd din umeri ca un nvingtor i l auzir strignd ctre paji :
Hei Jacelard ! Hei Berniquet ! O cup de vin i avei grij s
fie din cel mai stranic pe care-1 avei prin crue.
Apoi murmur n vizier :
Pe Sfnta Ana din Auray ! cred c pot face rost de cei o sut de
mii de scuzi, i asta fr s-i aduc nici o neplcere bunului rege
Carol."
Apoi, se ntoarse ctre efii aventurierilor, care erau i ei destul de
nelinitii vzndu-1 nc de pe la amiaz pe conetabil att de
ngrijorat.
La naiba ! domnilor, zise el cu glasu-i rsuntor, ce-ar fi s
bem o nghiitur ?
Era o chemare la care aventurierii nici nu se gndeau s lipseasc ;
astfel c alergar ndat i goli fiecare o can de vin de Chlon n
sntatea regelui Franei.

XXI
UNDE SE VA VEDEA UN PAPA PLTINDU-I
CHELTUIELILE DE EXCOMUNICARE
Armata mrluia mereu.
Dac orice drum duce la Roma, cu att mai muil drumul spre
Avignon duce n Spania.
Aventurierii urmau deci cu ncredere drumul spre Avignon. .
Acolo i avea curtea papa Urban al V-lea care, la nceput clugr
benedictin, apoi abate la Saint-Germain din Auxerre i stare la
Saint-Victor din Marsilia, fusese ales pap cu condiia s nu tulbure
cu nimic fericirea p- mnteasc a cardinalilor i prinilor bisericii,
condiie pe care se grbise s-o respecte ndat dup alegerea sa, n
toat blnda ei asprime, datorit creia socotea s capete dreptul de a
muri ct mai trziu cu putin, ca un sfnt, lucru care i-a reuit.
Ne reamintim c urmaul sfntului Petru, fiind micat de
plngerile regelui Franei mpotriva Marilor companii, excomunicase
aceste Mari companii, capodoper de politic, a crei latur neplcut
i fusese artat lui Duguesclin de ctre regele Carol al V-lea, att de
priceput n a prevedea viitorul. ntrevederea dintre prin i conetabil
lsase n cugetul acestuia din urm o vie dorin de a ndrepta
lucrurile.
Or, acea idee inspirat care i venise lui Bertrand pe drumul cel
mare de la Chlon la Lyon, cam pe la asfinitul soarelui, despre a crui
frumusee n-am spus dect un singur cuvnt, fiind preocupai noi
nine de tcerea posomorit a bunului conetabil, ideea aceea era s
mearg cu cei cincizeci de mii de aventurieri ai si, mai muli sau mai
206

puini, cum spusese Caverley, la papa Urban al V-lea s-i fac o


vizit.
Aceasta se potrivea cu att mai bine cu ct, pe msur ce
aventurierii se apropiau de Statele acestui pontif cruia, orict de
nevtmtoare ar fi fost excomunicarea, i purtau totui o mare pic
simeau cum se redeteapt n ei instincte rzboinice i slbatice.
ntr-adevr, trecuse cam mult vreme de cnd se fcuser oameni
de treab.
Cnd ajunser la vreo dou leghe de ora, Bertrand porunci o
halt, adun efii i le ddu ordin s-i mprtie trupa pe un front larg
n aa fel nct s mprej- muiasc oraul, formnd un arc uria a crui
coard s fie fluviul.
Apoi, nclecnd mpreun cu o duzin de ostai i cavaleri
francezi ce formau suita, se nfi la poarta dinspre Vaucluse, cernd
s vorbeasc suveranului pontif.
Urban, vznd aceast mulime de tlhari revrsndu-se ca un
potop, i adunase armata, compus din dou sau trei mii de oameni
i, cunoscnd ntreaga valoare a armei ale principale, se pregtea s
dea o lovitur zdrobitoare cu cheile sfntului Petru n capul
aventurierilor.
Dar, trebuie s-o spunem, el tot mai ndjduia c tl- harii,
ngrijorai de excomunicarea lor, veneau s-i cear iertare i s-i
propun rscumprarea pcatelor printr-o nou cruciad, bizuindu-se
pe numrul i pe fora lor spre a scoate i mai mult n eviden
umilina supunerii.
Il vzu pe conetabil alergnd cu o grab care l surprinse mult.
Chiar n acel moment el cina pe terasa umbrit n ntregime de
portocali i leandri, n tovria fratelui su, canonicul Angelo
Grinvald, numit de el la episcopatul din Avignon, unul din
principalele sedii ale cretintii.

207

Dumneata, senior Bertrand Duguesclin ! exclam papa.


Dumneata comanzi armata care ne sosete pe neateptate, fr s tim
de unde vine i pentru ce vine ?
Vai ! preasfinte printe, vai ! eu o comand, zise conetabilul
ngenunchind.
Atunci pot s rsuflu uurat, spuse papa.
Oh ! oh ! i eu la fel, adug Angelo umflndu-i pieptul cu un
adnc i voios oftat.
Rsuflai, prea sfinte printe ? ntreb Bertrand.
i scoase la rndu-i un oftat trist i apstor ca i cnd
s-ar fi molipsit de la oftatul pontifical.
i pentru ce rsuflai ? urm el.
Rsuflu pentru c le cunosc inteniile.
Nu cred, zise Bertrand.
Cu un ef ca dumneata, conetabile, cu un om care respect
biserica...
Da, preasfinte printe, da, respect biserica, spuse conetabilul.
Atunci, fiule, fii binevenit. Dar ce vrea de la mine armata
aceea ?
nainte de toate, zise Bertrand, ocolind ntrebarea i ntrziind
explicaia ct mai mult cu putin, nainte de toate, Sanctitatea Voastr
va afla cu plcere, nici nu m ndoiesc, c este vorba de un rzboi greu
mpotriva necredincioilor.
Urban al V-lea arunc fratelui su o privire care voia s spun :
Vezi c nu m-am nelat /"
Apoi, mulumit de aceast nou dovad de infailibilitate pe care
i-o dduse singur, se ntoarse spre conetabil.
mpotriva necredincioilor, fiule ? spuse el cu glas mieros.
Da, preasfinte.
i mpotriva crora anume, fiule ?
mpotriva maurilor din Spania.
E o idee salvatoare, conetabile, i vrednic de un erou cretin,
cci presupun c dumneata ai avut-o.
Eu i bunul rege Carol al V-lea, preasfinte printe, rspunse
Bertrand.
Vei mpri gloria, iar Dumnezeu va ti s dea partea cuvenit
capului care a conceput-o i braului care a adus-o la ndeplinire.
Aadar inta voastr...
: inta noastr i s ne ajute Dumnezeu s-o atingem ! inta
noastr este s-i nimicim, preasfinte, i s
14*

211

nchinm cea mai mare parte din przile luate de la ei spre slava
religiei catolice.
Fiule, mbrieaz-m, zise Urban al V-lea, micat pn n
suflet i ptruns de admiraie pentru viteaza spad care se punea astfel
n slujba bisericii.
Bertrand renun la o cinste aa de mare i se mulumi s-i srute
mna Sanctitii Sale.
Ins, urm conetabilul dup o pauz de o clip, preasfinte
printe, precum bine tii, soldaii pe care-i comand i care merg
ntr-un pelerinaj att de eroic, soldaii snt aceiai pe care Sanctitatea
Voastr a crezut c trebuie s-i excomunice cu puin vreme n urm.
Aveam dreptate pe vremea aceea, fiule, i mi se pare c i
dumneata ai~fost atunci de prerea mea.
Sanctitatea Voastr are totdeauna dreptate, zise Bertrand,
fcndu-se c nu bag de seam aluzia. Dar n sfrit, snt
excomunicai, i nu v voi ascunde, preasfinte, c acest lucru are un
efect nedorit asupra unor oameni care merg s lupte pentru religia
cretin.
Fiule, spuse Urban golindu-i alene paharul plin cu un
Monte-Pulciano auriu care i plcea mai mult dect toate vinurile i
mai presus chiar dect cele ce cresc pe coastele frumosului fluviu ale
crui ape scald zidurile capitalei sale. Fiule, biserica, aa cum o
doresc eu, nu este, dup cum bine tii, nici aspr i nici nenduplecat
; orice pcat poate fi iertat, mai cu seam cnd pctosul se ciete cu
sinceritate, i dac dumneata, unul din stlpii credinei, pui chezie
pentru ntoarcerea lor la adevrata credin.
O ! cu siguran c da, preasfinte.
Atunci voi revoca anatema i voi consimi s las s apese
asupr-le numai o parte din greutatea mniei mele. plin de
bunvoin, dup cum vezi, fiule, continu papa zmbind.
Bertrand i muc buzele gndindu-se cum se afunda Sanctitatea
Sa din ce n ce mai mult n greeal.
Urban continu cu un glas plin de blndee ce nu era lipsit de acea
hotrre pe care o arat cel ce iart, ns care, dei iart, cunoate
gravitatea greelii pe care vrea s-o uite.
M nelegi, fiule, oamenii acetia au adunat bogii nelegiuite
i, dup cum spune Ecleziastul : Omne malum n pravo fenore.

^209

Nu cunosc ebraica, preasfinte, rspunse cu umilin Bertrand.


Dar nu-i vorbeam dect n simpla limb latin, fiule, rspunse
zmbind Urban al V-lea. Dar uitasem c rzboinicii nu snt
benedictini. Iat dar traducerea cuvintelor ce i le-am spus i care,
dup cum vei vedea, se potrivesc de minune cazului de fa : Toat
nenorocirea e cuprins ntr-o avere ru dobndit".
Ce frumos sun ! zise Duguesclin, zmbindu-i n barba deas
de renghiul care avea poate s-1 joace acest proverb Sanctitii Sale.
Aadar, urm Urban, am hotrt, i asta din consideraie
pentru dumneata, fiule, numai pentru dumneata, i-o jur, ca aceti
necredincioi, cci snt nite necredincioi, te rog s m crezi, cu toate
c se ciesc, ca aceti necredincioi, zic, s plteasc o zeciuial din
bunurile lor i, n schimbul acestei despgubiri, li se va ridica
excomunicarea. Acum, dup cum vezi, cu toate c asta o fac de la
mine, fr ca dumneata s fi struit cu ceva, atrage-le atenia, fiule, ce
mare favoare le fac.
E o mare favoare, ntr-adevr, rspunse Bertrand
ngenuncheat, i m ndoiesc c i vor recunoate adevratul merit.
Nu-i aa ? relu Urban. Atunci, fiule, la ce sum vom fixa
zeciuiala despgubirii ?
i Urban se ntoarse ca pentru a-i cere prerea asupra acestei
delicate i grave chestiuni spre fratele su, care nva ncetul cu
ncetul meseria de viitor pap.
Preasfinte printe, rspunse Angelo, rsturnndu-se n jil i
cltinnd din cap, o s trebuiasc mult aur p- mntesc pentru a alina
durerea blestemului vostru duhovnicesc.
Negreit, negreit, relu Urban, ns noi sntem ngduitori i,
trebuie s-o spun, totul ne mbie spre ndurare. Cerul e aa de frumos n
acest inut al Avignon-ului, aerul e aa de curat atunci cnd mistralul
vrea s ne lase s uitm c slluiete n peterile de pe muntele Ventoux, nct toate aceste binefaceri ale Domnului prop- vduiesc
oamenilor ndurarea i nfrirea. Da, adug papa, ntinznd o cup
de aur spre un paj tnr mbrcat n alb, care i-o umplu ndat, da, cu
siguran c oamenii snt frai.
Dai-mi voie, preasfinte printe, spuse atunci Bertrand, am
uitat s spun Sanctitii Voastre n ce calitate venisem aici. Am venit n
calitate de ambasador din partea acelor viteji despre care este vorba.
i ca atare, ne ceri indulgena, nu-i aa ?
Mai nti da, preasfinte, indulgena voastr este totdeauna un
lucru minunat pentru noi, biei ostai, care putem fi ucii dintr-o clip
n alta.
O ! indulgena o avei, fiule. Voiam s vorbim despre
ndurarea noastr sau despre iertarea noastr, dac v place mai mult
aa.
Ne bizuim i pe ea, preasfinte.
Da. ns tii n ce condiii o putem acorda.
210

Vai ! relu Duguesclin, condiii inacceptabile, suverane


pontif. Cci Sanctitatea Voastr uit ce va face armata n Spania.
Ce va face n Spania ?...
Da, preasfinte, mi se pare c v-am anunat c merge s lupte
pentru biserica cretin;
Ce vrei s spui ?
Vreau s spun c plecnd n aceast misiune sfnt, are dreptul
nu numai la iertarea i indulgena Sanctitii Voastre, ci chiar la
ajutorul su.
Ajutorul meu ! senior Bertrand, rspunse Urban, care ncepea
s fie cuprins de oarecare ngrijorare. Ce nelegi prin vorbele astea,
fiule ?
neleg, preasfinte, c vistieria papal e darnic, e bogat, c
rspndirea credinei o slujete mult, i c poate plti pentru interesul
su.
Ce tot spui acolo, senior Bertrand ? ntrerupse Urban,
ridicndu-se din jil, cu o mnie pe care i-o ascundea cu greu.
Vd c Sanctitatea Sa m-a neles destul de bine, rspunse
conetabilul ridicndu-se i tergndu-i genunchii.
Nu, strig papa care, dimpotriv, inea s nu neleag. Nu,
lmurete-ne.
Iat, preasfinte : faimoii soldai, puin cam necredincioi, e
adevrat, dar foarte pocii, pe care i vedei de-aici, numeroi ca
frunza pdurilor i ca nisipul mrii comparaia e scoas din crile
sfinte, mi se pare faimoii soldai pe care i vedei de-aici, zic, sub
ordinele seniorului Hugues de Caverley, ale Cavalerului Verde, ale
lui Claude Jefuitorul, ale lui Begue de Vilaine, ale lui Olivier de
Mauny i ale altor valoroi cavaleri, ateapt din partea Sanctitii
Voastre o subvenie pentru a intra n campanie. Regele Franei a
fgduit o sut de mii de scuzi de aur. Este un prin preacretin, care
merit cu siguran s fie trecut in rndul sfinilor, nici mai mult nici
mai puin dect un pap. Or, Sanctitatea Voastr, care este cheia de
bolt a cretintii, va putea foarte bine s dea dou sute de mii de
scuzi, de pild.
Urban fcu un nou salt n jilul lui. Dar aceast elasticitate a
muchilor sfntului printe, elasticitate care nu putea veni dect de la
o supraexcitare nervoas, nu-1 descumpni pe Bertrand, care rmase
n aceeai atitudine respectuoas, dar hotrt.
Domnule, spuse Sanctitatea Sa, vd c te poi strica dac stai
n preajma tlharilor, i unii oameni pe care nu-i voi numi i care s-au
bucurat pn acum de favorurile sfntului Scaun. Ar fi fost mai bine
pltii, dup meritul lor, aa cum se pare, dac ar fi fost tratai cu
asprimea cuvenit.
Aceste cuvinte groaznice, de la care papa atepta un mare efect, l
ls pe conetabil nepstor, spre marea uimire a lui Urban al V-lea.
Am ase mii de soldai, urm sfntul printe.
Bertrand bg de seam n sinea lui c Urban al V-lea
211

minea exact cu jumtate, cum fcuser Hugues de Caverley i


Cavalerul Verde, ceea ce-i pru, cu toat gravitatea situaiei, puin
cam primejdios pentru un pap.
Am ase mii de soldai n Avignon i treizeci de mii de
locuitori n stare s poarte arme.
De ast dat, Urban nu minea dect cu o treime.
n stare s poarte arme, oraul e fortificat i apoi chiar dac nu
ar exista nici metereze, nici anuri, nici sulie, am coroana sfntului
Petru pe frunte i voi opri singur, cu ajutorul lui Dumnezeu, nite
barbari mai puin curajoi dect erau soldaii lui Attila pe care papa
Leon i-a oprit n faa Romei.
Ei ! preasfinte, mai chibzuii. Armele spirituale i pmnteti
nu prea le reuesc papilor mpotriva regilor Franei, care snt fiii mai
vrstnici ai bisericii. Martor e naintaul vostru Bonifaciu al VUI-lea
care a primit s m fereasc Dumnezeu s scuz o asemenea
ndrzneal! care a primit, zic, o palm de la Colona i care a murit
n nchisoare dup ce-i rosese pumnii. Vedei bine la ce v-a slujit
excomunicarea, pentru c cei pe care i-ai excomunicat, n loc s fug
i s se mprtie, dimpotriv s-au unit spre a veni s v cear iertare
cu arma n mn. Ct despre armele pmnteti, snt destul de puini
cei ase mii de soldai i cei douzeci de mii de trgovei nendemnatici ; cu totul douzeci i ase de mii de oameni i asta numai
dac socotim fiecare trgove un om , mpotriva a cincizeci de mii
de rzboinici ncercai, care nu se tem nici de Dumnezeu, nici de
diavol, i care snt mult mai obinuii cu papii dect erau soldaii lui
Attila, care vedeau pentru prima oar un pap. Asupra acestui din
urm punct mai cu seam, o rog pe Sanctitatea Voastr s cugete
nainte de a se nfia aventurierilor.
Ar ndrzni ! strig Urban cu privirea scnteind de mnie.
Sfinte printe, nu tiu nici dac ar ndrzni, nici ce ar ndrzni.
Dar snt nite voinici foarte cuteztori.
Unsul Domnului ! nenorociii !... nite cretini !...
Dai-mi voie, preasfinte. Nu snt cretini, snt nite
excomunicai... Ce vrei s crue oamenii acetia ?... A ! dac n-ar fi
excomunicai, ar fi altceva : ar putea s se team de excomunicare,
dar acum nu se mai tem de nimic.
Cu ct argumentul era mai puternic, cu att cretea mnia papei ; el
se ridic deodat i se ndrept spre Bertrand.
Dumneata care mi dai sfatul acesta ciudat, te crezi oare n
deplin siguran aici ?
Eu. spuse Bertrand cu un calm care l-ar fi descumpnit chiar
i pe sfntul Petru nsui, m aflu n mai mult siguran aici chiar
dect Sanctitatea Voastr ; cci admind ceea ce nici nu m
gndesc c mi s-ar n- tmpla vreo nenorocire, pot rspunde
dinainte c nu ar mai rmne piatr peste piatr din bunul ora
Avignon, nici din mreul palat pe care ai pus s-1 cldeasc, orict
de solid ar fi. O ! Stranic se mai pricep s drme ticloii acetia,
212

care fac praf o fortrea ntr-un timp tot att de scurt ct i-ar trebui
unei armate regulate spre a nrui o cetate prost ntrit. Apoi nu se vor
mrgini aici : dup ce vor fi trecut de la ora la castel, vor trece de la
castel la garnizoan i de la garnizoan la trgovei, i nu ar mai
rmne os ntreg din cei treizeci de mii de oameni ai votri, ceea ce ar
nsemna tot attea suflete pierdute din vina Sanctitii Voastre. Astfel
c, tiind ct de prevztoare e Sanctitatea Voastr, m aflu mai n
siguran aici dect n tabra mea.
Ei bine ! izbucni papa furios i roznd frul pe care i-1 punea
conetabilul : Ei bine ! nu-mi schimb prerea,
voi atepta.
ntr-adevr, preasfinte, zise Bertrand, v jur pe cuvntul meu
de gentilom c nu recunosc nelepciunea Sanctitii Voastre n acest
refuz. Eram convins dar dup cte vd m-am nelat eram
convins c Sanctitatea Voastr va iei n ntmpinarea sacrificiului pe
care-1 poruncete credina i c, urmnd pilda dat de bunul rege
Carol al V-lea, sfntul Scaun apostolic va oferi cei dou sute de mii de
scuzi. V rog s m credei, preasfinte printe, adug conetabilul
lund o nfiare foarte necjit, c e foarte dureros pentru un bun
cretin ca mine s-1 vad pe primul prin al Bisericii refuznd ajutorul
su unei cucernice aciuni ca aceea spre care am pornit noi. Niciodat
vrednicii efi ai acestor trupe nu vor voi s creadaa ceva.
i salutndu-1 cu mai mult smerenie ca oricnd pe Urban al
V-lea, care rmsese uluit de ntmplarea neateptat creia trebuia
s-i fac fa, conetabilul iei de-a-ndratelea de pe teras, cobor
scara i, gsindu-i la poarta palatului suita, care ncepuse s se cam
ngrijoreze de soarta lui. porni din nou spre tabr.

XXII
CUM A VENIT MONSENIORUL EMISAR AL PAPEI N
TABRA AVENTURIERILOR I CUM A FOST PRIMIT
La napoierea n tabr, Duguesclin i cidu seama, dup ce
vzuse starea de spirit n care se afla papa Urban, c avea s ntmpine
mari greuti n ndeplinirea frumosului plan pe care l concepuse i
care era sortit s ating trei mari. rezultate : s-i plteasc pe
aventurieri, s fac fa cheltuielilor de rzboi i s-1 ajute pe rege s
termine palatul Saint-Paul.
Biserica era ncpnat, Carol al V-lea era scrupulos. Nu trebuia
s se certe cu stpnul lui sub motiv c-1 servete ; nu trebuia, la
nceputul unei campanii, s dea fru liber superstiioilor care, de la
primele nfrngeri ce le-ar suferi, nu ar fi pierdut prilejul s pun
aceste nfrngeri pe seama lipsei de credin a generalului i a
rugciunilor rzbuntoare ale suveranului pontif.
213

Dar Duguesclin era breton, adic mai ncpnat el singur dect


toi papii prezeni i viitori. Ca s-i ndrepteasc ncpnarea,
punea n fa nevoia, acea zei nenduplecat pe care antichitatea a
nfiat-o cu o bucat de fier n mn.
Se hotr deci s-i urmreasc inta, chiar dac mai trziu avea s
se cluzeasc dup mprejurri i s continue sau s se opreasc dup
felul n care se vor desfura evenimentele.
Drept urmare, i narm oamenii, pregti cruele, porunci ca
bretonii lui sosii cu dou zile mai nainte, sub conducerea lui
Olivier de Mauny i a lui Begue de Vilaine , s se ndrepte spre
Villeneuve, pentru ca din naltul terasei pe care n-o prsise nici o
clip, sfntul printe s vad marele cordon albstrui desfurndu-se
ca un arpe de azur, pe care soarele n asfinit arunca pe diferitele pri
ale spiralelor lui o strlucire mai scnteie- toare dect a aurului i mai
sinistr dect fulgerele blestemului papal.
Urban al V-lea era aproape n aceeai msur un bun general i un
excelent clugr. Nu avea nevoie s-1 cheme pe cpitanul su general
pentru a nelege c acel arpe nu avea dect un pas de fcut spre a
nchide Avignonul n ncolcirea lui.
O ! o ! spuse el emisarului su, urmrind cu privirea ngrijorat
aceast manevr, se fac din ce n ce mai obraznici dup ct se pare.
i, voind s vad dac Marile companii i efii acestor Mari
companii erau att de mnioi dup cum spusese Duguesclin, papa
Urban al V-lea, fr alt plan dect acela de a se asigura de starea lor de
spirit, i trimise emisarul la generalul comandant.
Emisarul nu fusese de fa la convorbirea ce avusese loc ntre el i
Duguesclin. Nu cunotea deci c Duguesclin ceruse altceva dect o
mblnzire a excomunicrii ndreptate asupra Marilor companii, iar
aceast necunoatere i ddea convingerea c avea s scape doar cu
cteva indulgene i cteva binecuvntri.
Plec deci clare pe un catr, nsoit de un paracliser glbejit,
ajutorul su.
Dup cum am spus, emisarul nu era informat de nimic. Papa
socotise de cuviin c a comunica temerile sale unui ambasador,
nsemna s tirbeasc ncrederea pe care acesta trebuia s-o aib n
puterea stpnului. Astfel c emisarul fu vzut naintind voios i
mndru ntre ora i tabr, bucurndu-se dinainte de plecciunile i
nchinciunile care aveau s-1 ntmpine la intrare.
ns Duguesclin, ca un diplomat iscusit ce era, i instalase la paza
taberei pe englezi, oameni puin zeloi fa de interesele papei, cu
care, de mai bine de o sut de ani. se aflau n discordie ; afar de
aceasta el avusese grij s stea de vorb cu ei spre a-i nruri n sensul
vederilor sale.
Fii cu ochii-n patru, camarazi, le spuse el la napoierea n
tabr. S-ar putea ca Sanctitatea Sa s ne trimit cteva companii de
ostai de-ai lui. Am avut o mic rfuial cu Sanctitatea Sa din pricina
unor amabiliti pe care, dup prerea mea, ni le datora n schimbul
214

faimoasei excomunicri pe care a aruncat-o asupra noastr. Zic asupra noastr, cci de vreme ce ai devenit soldaii mei, m consider i
eu excomunicat i fgduit iadului, n aceeai msur ca i voi. Or,
Sanctitatea Sa, e revolttor, pe cu- vintul meu de conetabil !
Sanctitatea Sa ne refuz aceste amabiliti...
Ascultnd cuvntarea, englezii ncepur s mrie ca nite duli
crora stpnul ncearc s le zgndreasc mnia.
. Bine ! bine ! ziser ei, numai s se ating papa de noi i va
vedea atunci c are de-a face cu nite adevrai excomunicai !
La acest rspuns, Duguesclin i socoti ndeajuns de instruii, i
trecu n tabra francezilor.
Prieteni, spusese el, s-ar putea ntmpla s vedei venind vreun
trimis al papei. Suveranul pontif putei crede aa ceva ?
suveranul pontif, cruia i-am dat Avignon-ul i comitatul, mi refuz
ajutorul pe care i-1 ceream pentru bunul nostru rege Carol al V-lea, i
trebuie s v mrturisesc dei s-ar putea s v facei o prere
proast despre mine c ne-am cam certat puin. n aceast ceart,
pe care poate c n-am fcut bine s-o str- nesc contiina voastr o
va judeca n aceast ceart, suveranul pontif a avut stngcia s-mi
spun c dac armele spirituale nu vor fi de ajuns, se va folosi de
armele pmnteti... Dup cum vedei, nici pn acum nu mi-a trecut
necazul.
Francezii, fa de care nc din veacul al paisprezecelea, dup
ct se pare soldaii papei aveau un prost renume, se mulumir s
rspund prin hohote de rs la spusele lui Duguesclin.
Bun ! zise conetabilul, acetia l vor huidui, i huiduielile au
produs totdeauna un zgomot neplcut. La bretonii mei acum, cu ei o
s cam am de furc".
ntr-adevr, bretonii, i mai cu seam bretonii de pe vremea aceea,
oameni evlavioi pn la habotnicie, se temeau s-1 supere cumva pe
suveranul pontif.
Astfel c Duguesclin, pentru a-i influena de la nceput n
favoarea sa, intr la ei cu o figur rvit. Soldaii l adorau nu numai
ca pe compatriotul lor, dar i ca printe al lor, cci nu era nici unul
dintre ei care s nu-1 fi cunoscut pe conetabil personal prin unele
servicii aduse, ba chiar muli fuseser salvai de el, fie de la
captivitate, fie de la moarte, fie de la srcie.
La vederea acelei figuri care arta, dup cum am spus, o
nmrmurire adnc, fiii btrnei Armorici se strnser n jurul eroului
lor.
Vai ! copiii mei, ncepu Duguesclin, m vedei dezndjduit.
Putei voi crede c papa nu numai c-i menine excomunicarea
mpotriva Marilor companii, dar o extinde i asupra celor ce se altur
lor pentru a rzbuna moartea surorii bunului nostru rege Carol ?
Astfel nct noi, cretini vrednici i cinstii, iat-ne ajuni nite pgni,
nite cini, nite lupi, pe care oricine poate s-i alunge. Suveranul
pontif e nebun, pe sufletul meu !
215

Bretonii scoaser un murmur prelung.


Trebuie s v mai spun, urm Bertrand Duguesclin, c este
pur i simplu prost sftuit. De ctre cine ? Nu tiu. Dar ceea ce tiu
este c ne amenin cu cavalerii si italieni, iar n momentul de fa cu
ce credei c se ocup ? Nici nu bnuii, li ndoap cu indulgene ca s
lupte mpotriva noastr.
Bretonii rcnir.
i cu toate astea ce-i ceream sfntului nostru printe ? Dreptul
de a primi mprtania catolic i nmor- mntare cretineasc. Cel
puin de-atta s se bucure nite oameni care merg s se bat cu
pgnii. Acum, copii, iat unde am ajuns. Eu nici n-am mai vrut s
stau de vorb cu el. Nu tiu care e prerea voastr, ns eu, dei m
cred tot att de bun cretin ca oricare, declar c dac sfntul nostru
printe papa Urban al V-lea vrea s fac pe regele pmntesc cu noi,
atunci ne vom spune i noi cuvntul. Nu putem totui s ne lsm
btui de aceti papistai !
Nici nu termin bine vorba c bretonii se agitar cu atita furie nct
Duguesclin fu silit s-i potoleasc.
Tocmai n momentul acela emisarul papii, ieind pe poarta
dinspre Loulle i lund-o pe podul Benezet, ajungea la primele
ngrdituri ale taberei. Zmbea fericit.
Englezii alergar la ngrdituri spre a-1 vedea, i n- crucind
braele cu un calm plin de obrznicie ziser :
O ! o ! Ce vrea de la noi catrul sta ?
Paracliserul se nglbeni de mnie auzind insulta, dar
cu toate astea spuse pe tonul printesc folosit de membrii bisericii :
Acesta este emisarul Sanctitii Sale.
O ! fcur englezii, unde snt sacii cu bani ? Oare catrul tu
are puterea s-i duc ? Arat-ne i nou puin. S vedem.
Bani ! bani ! strigar ceilali ntr-un singur glas.
Emisarul, uluit de aceast primire la care nu se atepta nici pe
departe, se uit la paracliser care se nchina ngrozit.
i continuar mersul printre rndurile de soldai care repetau fr
oprire :
Bani ! bani !
Nici un ef nu se arta. Prevenii mai dinainte de Duguesclin,
fiecare se retrsese n cortul su.
Cei doi ambasadori strbtur prima linie, care, cum am spus, era
format din englezi i ptrunser n tabra francezilor. Acetia, la
vederea emisarului, se repezir naintea lui.
Emisarul credea c fceau asta n cinstea lui i ncepu s se
ngmfeze, cnd n locul nchinciunilor pline de smerenie pe care le
atepta, auzi izbucnind din toate prile hohote de rs.
Ei ! Bun ziua, domnule emisar ! strig un soldat care era la
fel de zeflemist n secolul al paisprezecelea ca
i n zilele noastre. Nu cumva Sanctitatea Sa te trimite ia
noi ca o mostr a cavaleriei sale ?
216

Oare cu falca acestui catr al ambasadorului su, zise un altul,


socotete sfntul printe s ne treac prin ascuiul sbiei ?
i care mai de care, tot lovind crupa catrului cu joarda, se
ntreceau n rsete i n batjocuri cu o nverunare i o glgie care i
fceau mai mult ru emisarului dect cererile de bani ale englezilor.
Acetia ns nu-1 prsiser cu totul i civa dintre ei l urmriser
strignd ct i ineau plmnii :
Money ! Money !
Ceea ce, in traducere, voia s spun : Bani ! bani !
Emisarul trecu ct putu mai repede de a doua linie.
Apoi veni rndul bretonilor, ns acetia glumeau i mai puin ca
ceilali. Venir n ntmpinarea emisarului, cu ochii scnteind i cu
pumnii strni, strignd cu glasurile lor puternice :
Cerem iertarea pcatelor ! Cerem iertarea pcatelor !
i toate astea n aa msur nct dup un sfert de or, nconjurat
de diferite strigte, i era cu neputin emisarului s mai neleag
ceva n mijlocul acestui ngrozitor trboi, asemntor cu cel al
valurilor furioase, al trsnetului bubuind, al crivului uiertor i al
pocnetului pietrelor aruncate de valuri pe coast.
Paracliserul ncepu s-i piard ncrederea n sine i tremura
varg. Ct privete emisarul, trecuse un timp bunicel de cnd i curgea
sudoarea de pe frunte, iar dinii i clrineau.
Aadar, emisarul nglbenind din ce n ce mai mult i ncepnd s
gseasc nendestultoare forele catrului, pe crupa cruia se
azvrliser destui zeflemiti francezi cnd trecuse prin dreptul lor,
ntreb cu un glas sfios :
efii, domnilor, unde snt efii ? Care din dumneavoastr ar
avea buntatea s m conduc la efi ?
Abia atunci Duguesclin, auzind acel glas tnguitor, socoti nimerit
s se arate.
i tie drum prin mulime cu umerii lui vnjoi, care fceau s se
legene oamenii n jurul lui, aa cum pieptul bivolului face s se legene
ierburile savanelor i trestiile din mlatinile Pontine.
Ah ! ah ! Dumneavoastr sntei, domnule emisar, un trimis al
sfntului nostru printe, slav Domnului ! Ct cinste pentru nite
excomunicai. napoi ! soldai, napoi ! Ah ! domnule emisar,
binevoii s intrai n cortul meu. Domnilor, strig el cu un glas foarte
puin suprat, s fie respectat domnul emisar, v rog. Fr ndoial c
ne aduce un rspuns bun din partea Sanctitii Sale. Domnule emisar,
vrei s-mi dai mna spre a v ajuta s cobori de ps catr ? Aa, bine
! Ai ajuns jos ? Foarte bine ! acum venii.
ntr-adevr, acesta nu se ls rugat de dou ori i, apucnd mna
vnjoas pe care i-o ntindea cavalerul breton, sri jos i strbtu
mulimea de ooiia^i, format din amestecul a trei naiuni, care
alergaser s-1 vad, i fu nsoit de strmbturi, micri din umeri,
rsete i comentarii care fcur s i se zbrleasc paracliserului prul
din cap, cu toate c nu avea darul cunoaterii limbilor, ns
217

necredincioii se pricepeau s nlocuiasc vorba prin gesturi deosebit


de expresive.
Ce aduntur ! murmura oarecele de biseric, ce aduntur !
O dat ajuns n cort, Bertrand Duguesclin i fcu mai multe
plecciuni emisarului i i ceru iertare pentru soldaii si, n termeni
care fcur s-i mai vin inima la loc bietului ambasador.
Atunci emisarul vzndu-se oarecum n afara primejdiei i ocrotit
chiar de persoana conetabilului, i rec- pt ntreaga demnitate i
ncepu o cuvntare al crei sens era : papa avea uneori cte o
indulgen pentru rzvrtii, ns bani pentru nimeni.
Celelalte persoane care, dup sfatul lui Duguesclin, veniser
ncetul cu ncetul i intraser unii dup alii, auzir acest rspuns i
nu-i ascunser emisarului c spusele lui i mulumeau ntr-o foarte
mic msur.
Atunci, domnule emisar, zise Duguesclin, ncep s cred c nu
vom putea face niciodat nite oameni de treab din soldaii notri.
Ei bine ! spuse emisarul, ideea afuriseniei venice, la care cu
un cuvnt a osndit attea suflete, a nduioat-o pe Sanctitatea Sa ; s-a
gndit mai ales c printre aceste suflete pot s fie unele mai puin
vinovate dect altele, sau care se pociesc n mod sincer. Sanctitatea
Sa va face deci n favoarea dumneavoastr o minune de ndurare i de
buntate.
Ah ! ah ! fcur efii, care ? S vedem i noi un pic minunea.
Sanctitatea Sa, rspunse emisarul, va acorda aceast minune
pe care o dorii att de mult.
i dup aceea ? zise Bertrand.
Ei ! Dar asta nu-i tot ce dorii ? ntreb emisarul care n-o
auzise pe Sanctitatea Sa vorbind despre altceva.
Ba nu, rspunse Bertrand, ba nu, mai lipsete mult. Mai e
problema banilor.
Papa nu mi-a vorbit nimic i nu cunosc deloc aceast
problem.
Credeam c englezii v-au optit ceva despre asta, urm
conetabilul. I-am auzit strignd : Money ! money l ceea ce vrea s zic
: bani ! bani !
Sfintul printe nu are bani. Lzile snt goale.
Duguesclin se ntoarse spre efi ca pentru a-i ntreba
dac rspunsul le era pe plac.
efii ridicar din umeri n semn de comptimire.
Ce spun aceti domni ? ntreb emisarul ngrijat.
Spun c sfntul printe nu are dect s fac aa cum fac ei.
Cnd ?
Cnd lzile lor snt goale.
i ce fac ?
Le umplu.
218

i Duguesclin se ridic.
Emisarul nelese c audiena se terminase. O uoar roea urc
pe pomeii ari de soare ai conetabilului.
Emisarul nclec pe catr i se pregti s plece spre Avignon, n
tovria paracliserului su din ce n ce mai nfricoat.
Ateptai, ateptai, zise Duguesclin ; ateptai, monseniore.
Nu plecai aa de unul singur, ai putea pi cumva ceva pe drum,
fereasc Dumnezeu ! i asta m-ar mhni.
Emisarul avu o tresrire, care dovedea c dac Duguesclin nu
crezuse n vorbele sale, el n schimb credea n ale lui Duguesclin.
ntr-adevr conetabilul, mergnd alturi de catrul pe care
paracliserul l ducea de cpstru, l nsoi pe emisar pn la ieirea din
tabr, fr s scoat nici o vorb ; ns pe tot parcursul se auzea un
zvon att de gritor, zngnit de arme i ocri att de amenintoare,
nct ieirea din tabr, dei ocrotit de conetabil, i pru bietului
emisar cu mult mai ngrozitoare dect sosirea.
Astfel c, de ndat ce se vzu n afara taberei, emisarul ddu
pinteni catrului ca i cnd s-ar fi temut s nu fie prins i adus napoi.

219

CUM S-A HOTRT N SFRIT


PAPA URBAN AL V-LEA S
XXIII
FINANEZE CRUCIADA I S-I BINECUVNTEZE PE
CRUCIAI
Nefericitul fugar nici nu intrase bine n Avignon c Duguesclin,
mpingndu-i trupele nainte, termin de nchis cercul acela groaznic
care l nspimntase att de mult pe Urban al V-lea, atunci cnd, de la
nlimea terasei, l vzuse cum se forma. n aceast micare, Villeneuve-la-Begude i Gervasy fur ocupate fr nici o rezisten, cu
toate c la Villeneuve se afla o garnizoan de cinci sau ase sute de
oameni.
Conetabilul l nsrcinase pe Hugues de Caverley s opereze
micarea i s se instaleze n aceste localiti. Cunotea felul lor de
a-i pregti brlogul i nu se ndoia de impresia pe care o va face
asupra avignonezilor acest nceput de intrare n campanie.
ntr-adevr, chiar din aceeai sear, avignonezii putur vedea din
naltul zidurilor aprinzndu-se nite focuri mari care uneori se
aprindeau cam greu, dar care sfreau totui prin a plpi de-i era mai
mare dragul. Puin cte puin, orientndu-se i recunoscnd punctele
precise unde se nlau flcrile, i ddur seama c ceea ce ardea
erau casele lor i mslinii le slujeau drept tore.
n acelai timp englezii schimbau vinurile lor de Chlon, de
Thorins i de Beaune, ale cror resturi le mai savurau nc, cu cele de
Ilivesalte, de Hermitage i de Saint-Perray care li se prur mai tari i
mai dulci.
La lumina tuturo acelor focuri ce mprejmuiau oraul i i
dezvluiau pe englezi cum i fac pregtirile de noapte, papa i adun
consiliul.
Cardinalii erau mprii n mai multe tabere, dup obiceiul lor, ba
chiar mai multe ca de obicei. Muli i ddeau cu prerea s fie sporit
severitatea care s-i loveasc nu numai pe aventurieri, dar chiar i
Frana, cu o teroare salvatoare.
ns monseniorul emisar, n urechile cruia mai rsu15 Cavalerul de Mauleon

225

nau nc diferitele strigte ale armatei excomunicate, nu ascunse


Sanctitii Sale i consiliului impresia ce i-o produseser.
Pe de alt parte paracliserul, povestea n buctriile papei
primejdiile prin care trecuse n tovria monseniorului emisar, din
care nu scpaser amndoi dect prin atitudinea lor eroic ce impusese
respect englezilor, francezilor i bretonilor.
n vreme ce ajutorul de buctar aplauda curajul paracliserului,
cardinalii ascultau povestirea emisarului.
Snt gata s-mi dau viaa spre a-1 sluji pe sfntul nostru
printe, zicea acesta, i declar c mi-am i sacri- ficat-o, ntruct nu a
fost niciodat att de mult expus ca atunci cnd am fost trimis n
tabr ca ambasador. Totodat v asigur c n afar de un ordin
categoric din partea Sanctitii Sale, ceea ce ar nsemna s m trimit
la martiriu, martiriu la care a merge bucuros dac a gndi (ns nu
gndesc) c religia ar putea trage vreun folos dintr-asta, nu m-a mai
ntoarce la furioii aceia fr s le duc tot ceea ce cer.
Vom vedea, vom vedea, spuse papa foarte micat i mai cu
seam foarte ngrijorat.
ntre timp, noi i vedem i nc foarte bine, spuse unul din
cardinali.
Ce vedem ? ntreb Urban.
Vedem cum ard cteva case de ar, printre care o deosebesc
destul de bine pe a mea. Ia uitai-v, preasfinte printe, chiar acum i se
prbuete acoperiul.
La drept vorbind, spuse Urban, mi se pare c lucrurile se cam
nrutesc.
Dar eu ce s mai zic, preasfinte, eu care .am n pivnie recolta
pe ase ani. Se zice c pgnii nici nu se mai ostenesc s dea cep
butoiului, ci l sparg ca s bea direct din eL
Eu, spuse un al treilea, de casa cruia dra de flcri se apropia
pe nesimite, eu snt de prere s se trimit un ambasador la conetabil
spre a-1 ruga, n numele bisericii, s porunceasc ncetarea dendat a
prpdului pe care soldaii s&i l fac pe pmnturile noastre.
Vrei s-i iei dumneata aceast nsrcinare, iiule ? ntreb
papa.
A face-o cu mare plcere, Sanctitatea Voastr, ns nu snt
deloc bun de orator. Afar de asta, conetabilul nu m cunoate i cred
c ar fi mai bine s i se trimit a figur pe care a mai vzut-o.
Papa se ntoarse spre emisar.
Dai-mi doar rgazul s-mi spun in manus, rspunse acesta.
Ai dreptate, zise papa.
Ins grbete-te ! strig cardinalul a crui cas avea s ard.
Emisarul se ridic, fcu semnul crucii i spuse :
226

Snt gata s merg la martiriu.


Te binecuvntez, zise papa.
Dar ce-i voi spune ?
S sting focul i eu mi voi stinge mnia ; s nceteze cu
arderile i eu voi nceta cu blestemele.
Emisarul cltin din cap ca un om care se ndoiete foarte mult de
succesul misiunii sale, dar nu uit s trimit s-1 cheme pe
credinciosul su paracliser, care abia terminase povestirea Iliadei
sale, iar acum trebuia,' spre marea lui groaz, s-i nceap Odiseea.
Amndoi plecar n aceeai formaie ca prima dat. Papa voi s-i
dea o escort de clugri, ns acetia refuzar categoric, rspunznd
c ei erau angajai n slujba Sanctitii Sale pentru a mpleti ciorapi n
timp ce fac de gard, dar nu pentru a merge s se compromit cu nite
excomunicai.
Emisarul fu silit deci s plece fr ei ; dealtfel pentru el era mai
bine ; singur numai cu paracliserul, putea cel puin s se bizuie pe
propria-i slbiciune.
De ast dat emisarul, apropiindu-se de tabr i lu o nfiare
voioas ; fcuse rost de o ramur mare de mslin din care i fcuse un
simbol de pace, i de cum i zri din deprtare pe englezi, le strig :
Veti bune ! veti bune !
Astfel nct englezii, care nu nelegeau limba, dar nelegeau
gestul, nu-1 primir ru ; francezii care nelegeau foarte bine,
ateptau ; iar bretonii, care nelegeau i ei ct de ct, se nclinar la
trecerea lui.
De ast dat, napoierea n tabr a emisarului semna cu un
triumf, iar cu o nespus de mare bunvoin incendiile puteau fi luate
drept focuri de artificii.

227

Dar cnd trebui s-i anune pe Duguesclin c se napoia fr s


aduc altceva dect ce fgduise la prima lui cltorie, adic iertarea,
bietul ambasador se achit cu lacrimi n ochi de misiunea lui. Cu att
mai mult cu ct dup ce termin, Duguesdin l privi cu un aer cai^e
voia s spun :
i ai ndrznit s vii din nou ca s-mi faci o asemenea
propunere ?
De aceea, fr a sta mult pe gnduri, emisarul izbucni:
Salvai-mi viaa, domnule conetabil, salvai-mi viaa ; cci cu
siguran, cnd soldaii votri vor afla c am venit cu minile goale, eu
care le-am anunat veti bune, m vor ucide.
Hm ! fcu Duguesclin, n-a putea spune c nu, monseniore.
Vai ! vai ! zise emisarul, i-am spus-o eu bine Sanctitii Sale
c m trimite la martiriu,
V mrturisesc, spuse conetabilul, c acetia nu snt oameni,
ci vrcolaci. Excomunicarea a avut asupra lor un efect care m
uimete chiar pe mine. Ii credeam mai hr- ii, ns dac de acum
pn mine nu vor avea doi sau trei scuzi /le aur s pun fiecare pe
arsura pe care i-a fcu t-o trsnetul excomunicrii, nu mai rspund de
nimic. Mine snt n stare s ard Avignon-ul, i n Avignon, mi-e
groaz s-o spun, cardinalii, i odat cu cardinalii, m nfior cnd m
gindesc, pe nsui papa.
ns eu, zise emisarul, m nelegei, domnule conetabil,
trebuie s le duc acest rspuns, pentru a lua o hotrre care s
prentmpine nite nenorociri att de mari, iar ca s cunoasc acest
rspuns i s ia aceast hotrre, trebuie s ajung teafr i nevtmat
la ei.
Dac ai ajunge puin mai zgriat, spuse Duguesclin, efectul
ar fi mult mai mare, dup prerea mea. ns se grbi el s adauge
noi nu vrem s o constrngem pe Sanctitatea Sa prin violen,
vrem ca hotrrea pe care o ia s fie expresia voinei sale, rezultatul
liberului sli arbitru ; am s v conduc eu nsumi napoi, aa cum am
mai fcut i prima dat, i spre mai mare siguran, v voi da drumul
pe o poart ascuns.
Ah domnule conetabil, zise emisarul, e mai bine aa, sntei
un adevrat cretin.
Duguesclin se inu de cuvnt. Emisarul prsi tabra teafr si
nevtmat ; ns napoia lui jaful, ntrerupt o

229

clip de anunul vetilor bune pe care le aducea, rencepea cu i mai


mult furie.
Era foarte firesc : dezamgirea sporise jrunia.
Bur vinurile, ridicar mobilele, prefcur nutreul; n culcu.
Avignonezii, tot de pe nlimea zidurilor, cci nici cei mai
cuteztori nu ndrzneau s ias din ora, se vedeau jefuii i ruinai
de toat averea lor.
Cardinalii se tnguiau.
Papa trimise vorb c le d o sut de mii de scuzi.
Aducei-i ncoace i vom vedea dup aceea, rspunse
Duguesclin.
Papa i adun consiliul i, cu o adnc durere ce se zugrvea pe
trsturile lui spuse :
Fiii mei, trebuie s facem acest sacrificiu cci nu avem alt
cale.
Du, spuser cardinalii ntr-un singur glas, i aa cum griete
proorocul Ezechiel, dumanul a intrat pe p- mnturile noastre, ne-a
trecut oraele prin foc i sabie, ne-a necinstit soiile i fiicele.
S ne sacrificm deci, zise Urban al V-lea.
i vistiernicul se i pregtea s primeasc porunca de a deschide
vistieria.
Ei cer o sut de mii de scuzi, spuse papa.
S le dm. ziser cardinalii.
Vai. ! aa e, fcu Sanctitatea Sa.
i ridicnd ochii spre cer. oft adina
Apoi strig :
_ Angelo !
Vistiernicul fcu o plecciune.
Angelo, urm papa. d porunci s se anune prin ora c
stabilesc o contribuie de o sut de mii de scuzi. Nu vei spune La
nceput dac trebuie s fie de aur sau de argint, Ins asta se va lmuri
mai trziu ; deci stabilesc o contribuie de o sut de mii de scuzi pe
care i va plti srmanul popor.
A stabili o contribuie asupra, cuiva nu sun poate prea
franuzete. ns prea s fie n spiritul bisericii romane, deoarece
vistiernicul papal nu fcu nici o observaie.
Dac se p linge cineva, urm papa, vei spune la ce ai fost
martor, anume c nici rugciunile mele nici ale cardinalilor mei nu
au putut salva poporul meu multiubit de la aceast nenorocire atit de
dureroas pentru inima mea.
Cardinalul i vistiernicul l privir cu admiraie pe papa:
ntr-adevr, zise papa, bieii oameni snt nc destul de fericii
c-i pot rscumpra cu un pre att de mic casele i bunurile. ns ce-i
drept, adug el cu lacrimi n ochi, nimic nu e mai trist pentru un prin
dect s dea n felul acesta banii supuilor si...
- Care ar fi fost destul de folositori Sanctitii Voastre n cu
totul alte mprejurri, adug vistiernicul lacnd o plecciune.
229

n sfrit, fac-se voia Domnului ! zise papa.


i contribuia fu strns cu multe murmure, cnd oamenii aflar c
scuzii erau de argint, i cu destul rezisten cnd aflar c erau de aur.
Atunci Sanctitatea Sa fcu apel la clugrii din gard, i cum de
data asta nu mai aveau de-a face cu nite excomunicai, ci cu nite
buni cretini, i lsar andrelele de mpletit i apucar suliele ntr-un
fel att de rzboinic nct avignonezii se supuser numaidect.
n zorii zilei, emisarul, de ast dat nu cu catrul, ci cu zece cai
acoperii cu valtrapuri bogate, se ndrepta spre tabra
excomunicailor.
La vederea lor, soldaii scoaser strigte de bucurie, care fcur
totui o impresie mai puin favorabil asupra emisarului dect
impresia suprtoare produs de ocrile lor.
Dar n loc s-1 gseasc pe Bertrand ncntat, dup cum se
atepta, de dovada nendoioas i suntoare a blndeii sfntului
Scaun, rmase surprins vzndu-1 mbufnat i tot sucind i rsucind
ntre degete un pergament desfcut de curnd.
O ! spuse conetabilul cltinnd din cap, vd c-mi aducei bani
frumoi, domnule emisar.
Nu-i aa ? fcu ambasadorul, care i nchipuia c banii erau
tot bani, i prin urmare totdeauna buni.
Da, urm Duguesclin, ns un scrupul m oprete. De unde
vin aceti bani ?
De la Sanctitatea Sa, deoarece Sanctitatea Sa vi-i trimite.
Foarte bine ! Dar cine i-a procurat ?
Ei, Doamne ! Sanctitatea Sa, presupun.
Iertai-m, domnule emisar, zise Dugueclin, ns o fa
bisericeasc nu trebuie s mint.
Totui, snt martor...
Citii aceasta.
i Duguesclin i ddu emisarului pergamentul pe care-1 rsucea
ntre degete.
Emisarul lu pergamentul i citi :
Intr oare n inteniile nobilului cavaler Duguesclin ca un ora
nevinovat i deja adus n sap de lemn de ctre prinul su, ca nite
srmani trgovei pe jumtate ruinai, i nite meseriai care mor de
foame s se lipseasc de ultima lor bucat de jSine pentru a plti o
toan rzboinic ? Aceast ntrebare e pus, n numele omeniei, celui
mai cinstit dintre cavalerii cretini, de ctre bunul ora Avignon, care
a dat din sudoarea i sngele lui o sut de mii de scuzi de aur, n vreme
ce Sanctitatea Sa pstreaz n pivniele castelului dou milioane de
scuzi, fr a mai pune la socoteal avuiile de la Roma".
Ce prere avei ? ntreb Bertrand mniat, dup ce emisarul
termin de citit.
Vai ! zise emisarul, cred c Sanctitatea Sa a fost trdat.
Ceea ce mi se spune aici despre bogiile ascunse este oare
adevrat ?
230

Aa se zice.
Atunci, monseniore emisar, spuse conetabilul, luai napoi
acest aur, cci nu pinea sracului le trebuie unor oameni care merg s
apere o cauz sfnt, ci prisosul bogatului. Aadar, ascultai bine ce v
spune cavalerul Bertrand Duguesclin, conetabilul Franei. Dac cele
dou sute de mii de scuzi ai papei i ai cardinalilor nu vor fi aici
nainte de cderea serii, la noapte ard nu suburbiile, nu oraul, ci
palatul i odat cu palatul pe cardinali, i odat cu cardinali pe papa,
astfel nct din pap, din cardinali i din palat nu va mai rmne nici
urm mine diminea. Plecai, monsenior emisar.
Aceste nobile cuvinte fur primite cu un ropot de aplauze din
partea soldailor, ofierilor i efilor, care nu-i ls emisarului nici o
ndoial asupra unanimitii prerilor, astfel nct ambasadorul,
pstrnd n mijlocul acelor zgomotoase aplauze aceeai tcere, relu
drumul Avig- non-ului mpreun cu caii ncrcai.
Copii, spuse conetabilul acelora dintre soldai care, fiind prea
departe, nu auziser nimic i care se mirau de aplauzele camarazilor
lor, acest srman popor nu avea dect o sut de mii de scuzi s ne dea
; e prea puin, pentru c este tocmai att ct ana tgduit efilor votri.
Papa are ts ne dea dou sute de mii.
ntr-adevr, trei ore mai trziu, douzeci de cai ncovoiai sub
greutate, treceau pentru a nu mai iei peste ngrditura taberei
lui Duguesclin, iar emisarul, dup ce fcu trei grmezi din ntreaga
sum, uiia de o sut de mii de scuzi de aur, i celelalte dou de
cincizeci de mii fiecare, aduga bmecuvntarea papal la care aventurierii, biei buni dealtminteri atunci cnd li se satisfceau dorinele,
rspunser cu cele mai bune urri dc fericire i belug.
Acum, spuse Duguesclin lui Hugues de Caverley, iui Claude
Jefuitorul i Cavalerului Verde, s ne ncheiem socotelile.
S le ncheiem, ziser aventurierii.
V datorez cincizeci de mii de scuzi de aur, un scud pentru
fiecare soldat. Aa ne-am neles ?
Aa.
Bettrand arta una din cele dou grmezi mai mici.
Iat cincizeci de mii de scuzi de aur, zise el.
Aventurierii numrar banii mpreun cu Bertrand
Duguesclin n virtutea proverbului care circula i n secolul al
paisprezecelea : ,,Banii merit osteneala s fie numrai de dou ori".
Bine ! ziser ei, asta e partea soldailor. S trecem la cea a
ofierilor.
Bertrand scoase din a doua grmad douzeci de mii de scuzi.
Patru mii de ofieri, a cte cinci scuzi de ofier, Eac douzeci
de mii de scuzi. Asta-i socoteala voastr ?
efii se apucar s stivuiasc piesele.
ntocmai, ziser ei dup cteva clipe.
Bun ! fcu Duguesclin. Mai rmn efii.
231

Da, mai rmn efii, fcu Caverley trecndu-i limba peste


buze ca un om ademenit de ceva plcut.
Acum, zise Bertrand, zece efi a trei mii de scuzi f iecare, nu-i
aa ?
E cifra cu care ne-am nvoit.
Fac treizeci de mii de scuzi, spuse BertranJ ar cnd grmada
de aur micorat cu mai mult de o treime.
Socoteala e ntocmai, n-avem nimic de zis.
Atunci nseamn c nu mai exist nici o stavil sa pornii n
campanie, spuse Bertrand.

232

Nici una, i sntem gata, zise Caverley. n afar totui de


jurmntul nostru de supunere fa de prinul de Wales. '
Da, rspunse Bertrand, ns acest jurmnt nu-i privete dect
pe supuii englezi.
Bineneles, relu cpitanul.
Atunci totul e n regul.
Toi sntem mulumii. Cu toate astea...
Cu toate astea, ce ? ntreb Duguesclin.
Cealalt sut de mii de scuzi ?
Sntei nite cpitani prea prevztori ca s nu nelegei c o
armat care pornete n campanie are nevoie de o vistierie.
Fr ndoial, zise Caverley.
Ei bine ! Cincizeci de mii de scuzi snt -destinai s intre n
vistieria general.

Foarte bine ! se adres Caverley tovarilor si, neleg. i


celelalte cincizeci de mii n vistieria particular. Drace ! mare dibcie
mai e i asta !
Vino ncoace, domnule capelan, adug Bertrand
chemndu-i secretarul, s compunem mpreun o mic scrisoare de
expediere pentru bunul nostru senior regele Franei, cruia i druiesc
cei cincizeci de mii de scuzi ce ne rmn.
Ah fcu Caverley, iat o ofert cu adevrat frumoas, eu
n-a face aa ceva ! nici chiar pentru monse- niorul prin de Wales.

XXIV
CUM ERA SA CTIGE CPITANUL
HUGUES DE CAVERLEY TREI SUTE DE MII
DE SCUZI DE AUR
Ne reamintim c, dup scena din grdin, am lsat-o pe Aissa
intrnd n casa tatlui ei, n vreme ce Agelnor disprea de partea
cealalt a zidului.
Musaron nelese c nimic nu-1 mai reinea pe stpnui lui la
Bordeaux ; astfel c atunci cnd tnrul se trezi din visarea n care l
cufundaser Intmplrile de mai nainte, i gsi calul neuat i
scutierul gata de plecare.
Agenor ae arunc n a dintr-un singur salt, apoi, dnd pinteni
calului, prsi oraul n galop, urmat de Musaron, care zeflemisea
mereu, dup obiceiul lui.
Ei ! monseniore, zicea el, o lum din loc cam repede mi se
pare. Unde dracu ai pus comoara pe care v-ai dus s-o cutai la
pgni ?
Agenor ridic din umeri i nu rspunse.

Nu v omori calul, monseniore, vom mai avea nevoie de el


cnd vom ncepe campania. V atrag atenia c dac-1 mai gonii
astfel nu are s-o mai duc mult, mai cu seam dac, lund pild de la
prinul Henric de Transtamare, vei fi cusut n cptueala eii mcar
vreo cincizeci de mrci de aur.
ntr-adevr, zise Agenor, cred c ai dreptate, cincizeci de
mrci de aur i cincizeci de mrci de fier e prea 'mult pentru un singur
animal.
i ls s cad pe umrul scutierului obraznic lancea lui ghintuit
cu oel.
Musaron ndoi umrul sub greutate i, aa cum prevzuse
Agenor, veselia i sczu n mod simitor o dat cu acest spor de
povar.
Strbtur astfel, lund-o pe urmele prinului Henric dar fr
s-1 poat ajunge Guyenna i Bearnul, apoi trecur Pirineii i
intrar n Spania prin Aragon.
Abia n aceast provincie l ajunser pe prin, pe care l gsir
dup licririle unui orel incendiat de cpitanul Hugues de
Caverley.
Aa i semnalau companiile sosirea n Spania. Cpitanul
Hugues, ca un iubitor de pitoresc ce era, alesese oraul, din care
socotea s-i fac un far, pe o nlime, pentru ca flcrile s
lumineze la zece leghe mprejur inutul care i era nc necunoscut i
despre care dorea s ia cunotin.
Henric nu se mir de aceast ciudenie a cpitanului englez ; i
cunotea de mult vreme pe toi aceti efi ai companiilor i era
lmurit de felul lor de a proceda, ll rug doar pe conetabilul Bertrand
Duguesclin s intervin cu autoritatea sa pe lng soldaii ce-i avea n
subordine, pentru ca acetia s distrug ct mai puin cu putin.
Cci, zicea el pe bun dreptate, regatul acesta trebuind s-mi
aparin ntr-o zi, vreau s-1 am mai degrab n bun stare dect
ruinat.
Ei bine ! fie, monseniore, zise Caverley, ns cu o condiie.

>M

Care ? ntreb Henric.


Altea Vaastr va plti o tax pentru fiecare cas neatins i
pentru fiecare femeie siluit.
Nu neleg, rspunse prinul, stpnindu-i cu greu dezgustul
ce-1 simea fa de conlucrarea cu asemenea bandii.
Nimic mai simplu totui, zise Caverley : oraele cruate i
populaia dublat, astea merit pltite, mi se pare.
Ei bine ! fie, spuse Henric ncercnd s zmbeasc. Vom sta de
vorb despre asta mii ne diminea, ns deocamdat...
Deocamdat, monseniore, Aragonul poate dormi linitit. Am
destul lumin pentru toat noaptea i, mulumesc lui Dumnezeu !
Hugues de Caverley nu are un renume de risipitor.
In urma acestei fgduieli n care se putea ncrede, orict de
ciudat ar fi fost, Henric se retrase cu Mauleon n cortul su, n vreme
ce conetabilul intra n al lui.
Atunci Hugues de Caverley, n loc s se culce, cum s-ar fi putut
crede c avea s-o fac dup o zi att de obositoare, ascult zgomotul
pailor ce se deprtau ; apoi, dup ce zgomotul se pierdu n deprtare,
aa dup cum corpurile ce-1 pricinuiau se pierdur n ntuneric, se
ridic ncet i i chem secretarul.
Secretarul ocupa un personaj foarte important n obiceiurile
bravului cpitan, cci, fie c acesta din urm nu tia s scrie, ceea ce
este probabil, fie c socotea c este nevrednic de el s in o pan n
mn, ceea ce este posibil, priceputul scrib era nsrcinat totdeauna ,s
perfecteze toate nvoielile ce aveau loc ntre eful aventurierilor i
prizonierii pe care i silea s se rscumpere. Or, puine zile treceau
fr ca secretarul cpitanului Hugues de Caverley s nu aib de
redactat vreo nvoial de acest soi.
Scribul se nfi, cu o pan ntr-o mn, cu climara n alta, cu
un sul de pergament la subsuoar.
Vino aici, metere Robert, zise cpitanul, i redacteaz-mi o
chitan cu un adaos de liber trecere.
O chitan pentru ce sum ? ntreb secretarul.
Las suma n alb ; dar nu crua spaiul, cci suma o s fie
rotunjoar.
Pe numele cui ? ntreb din nou scribul.
Las i numele n alb ca i suma.
Las i pentru el spaiu ?
Da ; cci numele va fi urmat de o grmad de titluri.
Bun ! bun ! bun ! zise meterul Robert apucndu-se de lucru
cu o grab care ar fi lsat s se cread c era pltit cu o cot-parte din
ncasri. Dar undo se afl prizonierul ?
Sntem pe cale s-1 prindem.
Scribul cunotea obiceiul patronului su, nu .>.>vj.i deci nici o
clip s pregteasc idula ; de vreme ce cpitanul spusese c era pe
cale s prind prizonierul, nsemna c acesta era ca i prins.
235

Aceast prere nu prezenta un avantaj prea mare pentru cpitan,


cci, abia terminase scribul de scris idula c se i auzi din direcia
muntelui un zgomot care se apropia .din ce n ce.
Caverley nu prea s fi auzit acest zgomot, ci s-1 fi ghicit, cci
mai nainte ca el s fi ajuns la urechea atent a santinelei, cpitanul
ridic pnza de la intrarea cortului.
Cine e ? strig aproape numaidect santinela.
Prieteni ! rspunse glasul bine cunoscut al locotenentului lui
Caverley.
Da, da, prieteni, zise aventurierul frecndu-i minile, las-i s
treac, i ridic-i sulia cnd vor trece. Cei pe care i atept merit
osteneala.
n momentul acela, la ultimele plpiri ale incendiului care era
gata s se sting, se vzu naintnd, nconjurat de vreo douzeci i
cinci-treizeci de soldai, o mic trup de prizonieri. Aceast trup se
compunea dintr-un cavaler care prea s fie n acelai timp n puterea
i n floarea vrstei, un maur care nu voia s plece de lng perdelele
unei ncptoare litiere, i doi scutieri.
De ndat ce Caverley vzu c aceast trup se compunea
ntr-adevr din diferiii ini pe care i-am artat mai sus, porunci s
ias din cortul su toi cei ce se gseau acolo, n afar de secretar.
Cei pe care i ddea afar ieir cu o prere de ru pe care nu-i
ddur cel puin osteneala s o ascund, calcu- lnd totodat valoarea
przii ce czuse n ghearele psrii de prad pe care o recunoteau
drept sef.
La ivirea celor patru personaje ce intrau n cort, Caverley fcu o
adnc plecciune, apoi adresndu-se cavalerului i spuse :
Sire, ii spuse el, dac m ntmplare oamenii mei au fost lipsii
de cur tenie fa de Altea Voastr, io r Uii-] e : nu v cunoteau.
Sire ! repet prizonierul cu un accent cruia ncerca s-i dea
intonaia surprinderii, dar n acelai timp cu o paloare care i ddea la
iveal ngrijorarea, oare mie mi te adresezi, cpitane ?
Chiar vou, sire don Pedro, rege preatemut al Castiliei i al
Mu relei.
Cavalerul, din palid cum era, se fcu vnt. Un zmbet
dezndjduit ncerc s-i apar pe buze.
Drept s-i spun, cpitane, zise el, mi pare ru pentru
dumneata, ns faci o mare greeal dac m iei drept cel pe care l-ai
pomenit.
Pe legea mea ! monseniore, v iau drept cine sn- tei, i
ntr-adevr cred c am fcut o captur stranic.
Crede ce vrei, zise cavalerul fcnd o micare spre a merge s
se aeze, vd c nu-mi va fi greu s te fac s-i schimbi prerea.
Ca s-mi schimb prerea, monseniore, nu ar fi trebuit s facei
imprudena de a merge.
Cavalerul strnse din pumni.
i pentru ce ? ntreb el.
236

Pentru c oasele v trosnesc la fiecare pas pe care l facei,


ceea ce este o muzic destul de plcut pentru un biet ef de companie
cruia Providena i ofer chilipirul de a-i trimite un rege n plasa lui.
Oare numai regelui don Pedro i trosnesc oasele cnd merge, i
un alt om nu poate fi atins de acelai beteug ?
E adevrat, zise Caverley, lucrul e cu putin, i m-ai pus n
ncurctur. ns am un mijloc sigur de a afla dac greesc, dup cum
spunei.
Care ? ntreb ncruntnd din sprncene cavalerul pe care acest
interogatoriu l plictisea n mod vdit.
Prinul Henric de Transtamare nu se afl dect la o sut de pai
de-aici. Am s trimit s-1 cheme, i vom vedea atunci dac i
recunoate fratele iubit.
Cavalerul fcu fr s vrea un gest de mnie.
Aha roii, urm Caverley. Ei bine, mrturisii i dac vei
mrturisi, v-o jur, pe cuvntul meu de cpitan! c totul se va petrece
ntre noi doi, iar fratele vostru nici nu va ti c am avut cinstea s stau
de vorb cteva clipe cu Altea Voastr.
Ascult, fii mai lmurit, ce vrei ?
Nu pot vrea nimic, m nelegei, monseniore, atita timp ct
nu pot fi sigur de identitatea persoanei pe care o am n mn.
Presupune deci c eu snt ntr-adevr regele i vorbete.
La naiba ! Ce uor spunei, sire, vorbete ! Credei oare c am
att de puine lucruri de spus ca s-o pot face n dou cuvinte ! Nu,
monseniore, nainte de orice e nevoie de o gard demn de
Maiestatea Voastr.
O gard ! Socoteti oare s m ii prizonier ?
Aa am de gnd, cel puin.
Iar eu i spun c nu voi rmne aici un ceas mai mult, chiar
dac ar trebui s m coste jumtate din regat.
Ei ! s-ar putea s v coste, sire, i n-ar fi prea mult, pentru
c, n situaia n care v aflai, sntei
aproape de a pierde totul.
Stabilete un- pre atunci ! strig prizonierul.
Am s m gndesc, sire, spuse cu rceal Caverley.
Don Pedro pru s fac o puternic sforare asupra
lui nsui, i fr s rspund un singur cuvnt, se rezem de pnza
cortului, ntorcndu-se cu spatele spre cpitan.
Acesta pru s chibzuiasc ndelung, apoi, dup un moment de
tcere, zise :
Cred c-mi vei da o jumtate de milion de scuzi de aur, nu-i
aa ?
Eti absurd, rspunse regele. Nu s-ar gsi atia bani n toat
Spania.
Trei sute de mii, atunci ? Ndjduiesc c snt .destul de
ngduitor.
Nici jumtate, zise regele.
237

Atunci, monseniore, rspunse Caverley, am s-i scriu un


cuvinel fratelui vostru Henric de Transtamare. El se pricepe mai
bine dect mine la o rscumprare regal, aa c va stabili preul
rscumprrii voastre.
Don Pedro i nclet pumnii i se putu vedea cum i apare
sudoarea la rdcina prului i cum i se prelinge pe obraji.
Caverley se ntoarse spre secretarul lui :
Metere Robert, zise el, du-te i poftete-1 din partea mea pe
prinul don Henric de Transtamare s vin pn la mine n cort.
Scribul se ndrept spre pragul cortului i pe cnd se pregtea s-1
treac, don Pedro se ridic :
Ii voi #la cei trei sute de mii de scuzi de aur, zise el.
Caverley treslt de bucurie.
ns, deoarece plecnd de aici a putea s cad n minile unui
alt bandit de teapa dumitale care mi-ar cere o nou rscumprare, mi
vei da o chitan i un bilet de liber trecere.
Iar dumneavoastr mi vei numra cei trei sute de mii de
scuzi. ^
Ba nu ; cci trebuie s. nelegi c nimeni nu poart asupra lui
o asemenea sum. Ins cred c ai printre oamenii dumitale vreun
evreu care se pricepe la diamante.
M pricep eu, sire, zise Caverley.
Bine. Vino ncoace, Mothril, spuse regele fcndu-i semn
maurului s se apropie. Ai auzit !...
Da, sire, zise Mothril scond din pantalonii lui largi o pung
lunguia prin mpletiturile creia strluceau acele scntei minunate
pe care regele nestematelor le mprumut regelui atrilor.
Pregtete chitana, zise don Pedro.
E pregtit gata, spuse cpitanul, nu mai este de trecut dect
suma.
i biletul de liber trecere ?
> Se afl n josul chitanei, gata semnat. Snt prea mult
servitorul Alteei Voastre pentru a o face s atepte.
Un zmbet nervos trecu pe buzele regelui. Apoi, apro- piindu-se
de mas citi :
Subsemnatul Hugues de Caverley, eful aventurierilor
englezi..."
Regele nu citi un cuvnt mai mult ; o raz asemenea fulgerului i
trecu prin ochi.
Te numeti Hugues de Caverley ? ntreb el.
Da, rspunse eful uimit de aceast expresie voioas a crei
pricin cuta n zadar s-o ghiceasc.
i eti eful aventurierilor englezi? urm don Pedro.
Fr ndoial.
Atunci ateapt o clip. Mothril, vr diamantele n pung, iar
punga bag-o n buzunar.
Pentru ce ?
238

Pentru c eu. trebuie s dau ordine aici, iar nu s primesc,


strig don Pedro scond din sn un pergament.
Ordine ! zise Caverley cu semeie. Aflai, sire, c nu exist
dect un om pe lume care are dreptul s dea ordine cpitanului Hugues
de Caverley.

239

i omul acela, relu don Pedro, iat-i semntura n josul


acestui pergament. n numele prinului Negru, Hugues de Caverley,
te somez s-mi dai ascultare.
Caverley, cltinnd nencreztor din cap, arunc prin viziera,
ctii o privire peste pergamentul desfurat din mna regelui, dar
abia vzu semntura c scoase un strigt de furie, la care alergar
ofierii ce rmseser, din respect, n afara cortului.
Pergamentul pe care l arta prizonierul, efului aven- v
furierilor, era ntr-adevr permisul de liber trecere dat de prinul
Negru lui don Pedro, i ordinul ctre toi supuii si englezi de a-i
da ascultare n totul, avnd n vedere c el nsui luase de curnd
comanda armatei engleze.
Hotrt lucru, vd c voi scpa mai ieftin decit credeai tu i
chiar eu. n, fii linitit, am s te despgubesc, eu, viteazule.
Avei dreptate, sire, zise el cu un zmbet rutcios care nu se
putea vedea prin viziera lsat. Nu numai c sntei liber, dar atept
chiar ordinele voastre.
Ei bine ! spuse don Pedro, poruncete atunci aa cum
aveai de gnd meterului Robert s se duc s-1 caute pe fratele
meu, prinul Henric de Transtamare i s-1 aduc aici. /
Scribul l ntreb din ochi pe. cpitan i, la semnul de
ncuviinare al lui Hugues de Caverley, iei.

XXV
N CARE SE AFLA URMAREA I EXPLICAIA
CAPITOLULUI DE MAI SUS
Iat cum se nlnuiser inlmplrile carp ne-au rmas
necunoscute de la plecarea sau mai degrab de la fuga lui Agenor,
pn la scena din grdina de la Bordeaux.
Don Pedro obinuse de la prinul de Wales ocrotirea de care
avea nevoie spre a se napoia n Spania ; i, sigur de un ajutor n
oameni i bani, pornise dendat la drum, narmat cu un permis de
liber trecere din partea prinului care i ddea putere i siguran n
mijlocul bandelor engleze.

240

Mica trup se ndreptase aadar spre grani, unde, dup cum am


spus, viteazul Hugues de Caverley i ntinsese o adevrat plas.
i, cu toat vigilena efului i dibcia soldatului, datorit
cunoaterii localitilor, regele don Pedro ar fi mers de-a lungul
Aragonului i ar fi ajuns n Noua Castilie fr nici un necaz dac nu s-ar
fi ntmplat evenimentul pe care-1 vom povesti mai jos.
ntr-o sear, n vreme ce regele urmrea mpreun cu Mothril, pe un
mare pergament de Cordova nfind o hart a ntregii Spnii, drumul
pe care aveau s-1 urmeze, perdelele litierei se ddur ncetior la o
parte i capul Aissei se strecur dintre ele.
Dintr-o singur arunctur de ochi, tnra maur fcu semn unui
sclav culcat lng litier s vin la ea.
Sclavule, l ntreb ea, din ce ar eti ?
M-am nscut de cealalt parte a mrii, zise el, pe rmul care
privete Grenada i care n-o pizmuiete.
i ai vrea s-i revezi ara, nu-i aa ?
Da, zise sclavul cu un oftat adnc.
Dac vrei, mine vei fi liber.
E departe de-aici pn la lacul Laoudiah, spuse el, i fugarul ar
muri de foame nainte de a ajunge acolo.
Nu, pentru c fugarul va duce cu el acest colier de perle din care
numai una singur ar fi de ajuns s-1 hrneasc pe ntregul drum.
i ce trebuie s fac pentru a ctiga totodat libertatea colierul de
perle ? ntreb sclavul nfiorndu-se de bucurie.
Vezi tu zgazul acela cenuiu care taie orizontul ? Este tabra
cretinilor. Ct timp i-ar trebui ca s ajungi acolo ?
nainte ca privighetoarea s-i fi terminat cntecul, voi fi acolo,
rspunse sclavul.
Bine, atunci ascult ce am s-i spun, i fiecare din vorbele mele
s i se ntipreasc ^n locul cel mai adnc al minii.
Sclavul ascult cu ncntarea admiraiei.
Ia acest bilet, urm Aissa, du-te n tabr i odat ajuns acolo,
vei ntreba de un nobil cavaler francez, de un ef numit contele de
Mauleon. Vei cei*e s fii condus la el i i vei preda acest scule n
schimbul cruia, la rndul lui, 1 ti va da o sut de piese de aur. Du-te !
16

241

Sclavul apuc sculeul, 11 ascunse sub vemntu-i grosolan, alese


momentul n care unul din catri fugise n pdurea vecin i,
prefcndu-se c alearg dup el spre a-1 aduce napoi, dispru n
pdure cu iueala unei sgei.
Nimeni nu bg de seam dispariia sclavului,, n afar de Aissa,
care l urmrea din ochi i care, cu inima zvc- nind, nu respir dect
atunci cnd acesta dispru din faa tuturor privirilor.
Iotul se petrecu aa cum prevzuse tnra maur. Sclavului nu-i
trebui mult vreme pn s ntlneasc pe marginea crngului una din
acele psri de prad cu gheare de oel, cu coiful n form de cioc, cu
penajul mldios din zale de fier, cocoat pe o stnc ce domina mrcinii din jur, unde se aezase pentru a vedea ct mai de departe.
Sclavul, ieind nspimntat din crng, czu sub aripa santinelei,
care ndat l lu la ochi cu arbaleta.
Asta cuta i fugarul. Fcu semn cu mna c voia s vorbeasc ;
santinela se apropie fr a nceta s-1 inteasc. Sclavul spuse atunci c
se ducea n tabra cretinilor i ceru s f ie condus la Mauleon.
Numele a crui importan o cam exagerase Aissa se bucura totui
de oarecare faim printre aventurierii companiilor de cnd cu aciunea
ndrznea a lui Agenor arestat de bandele lui Caverley, i mai cu
seam de cnd se aflase c lui i se datora conlucrarea cu conetabilul.
Soldatul scoase un strigt de recunoatere, l lu pe fugar de mn i
l conduse la o a doua santinel instalat la vreo dou sute de pai mai
departe. Aceasta, la rndu-i, l duse pe sclav pn la ultimul cordon de
santinele, ndrtul cruia seniorul Caverley, n centrul trupei sale
fntocmai ca pianjenul n centrul pnzei, sttea n cortul su.
nelegnd dup un oarecare zbucium ce se simea n jurul lui, dup
un oarecare freamt de voci ajuns pn la urechile sale, c se petrecea
ceva nou, apru n pragul cortului.
Sclavul fu condus drept la el. , Acesta l numi pe cavalerul de
Mauleon ; era permisul de liber trecere care pn atunci l scosese din
ncurctur.
Cine te trimite ? l ntreb Caverley pe sclav, n- cercnd s
ocoleasc o explicaie.
Sntei seniorul de Mauleon ? ntreb sclavul.

242

Snt unul din prietenii si, rspunse Caverley, i nc unul din


cei mai apropiai.
Nu e acelai lucru, spuse sclavul, am porunc s nu-i dau dect
lui scrisoarea pe care o port.
Ascult, zise Caverley, seniorul de Mauleon este un viteaz
cavaler cretin ce are un mare numr de dumani printre mauri i arabi,
care au jurat s-1 ucid. La rn- du-ne, am jurat i noi s nu lsm pe
nimeni s ptrund pn la el fr ca mai nainte s cunoatem rvaul pe
care-1 aduce trimisul.
Ei bine ! zise sclavul, vznd c orice mpotrivire era zadarnic,
i dealtminteri inteniile cpitanului i preau bune, ei bine, snt trimis
de Aissa.
Cine e Aissa ? ntreb Caverley.
Fiica seniorului Mothril.
Aha! fcu cpitanul, a sfetnicului regelui don Pedro?
ntocmai.
Vezi c lucrurile se ncurc din ce n ce mai mult i fr ndoial
c acest mesaj cuprinde vreo vrjitorie.
Aissa nu e vrjitoare, spuse sclavul cltinnd din cap.
N-are a face, vreau s citesc rvaul.
Sclavul arunc n juru-i o privire grbit spre a vedea dac era cu
putin s fug, ns n jurul lui se i formase un cerc mare. Aa c
scoase din sn sculeul Aissei i i-1 ddu cpitanului.
Citii, spuse el, vei gsi aici ceva care m privete i pe mine.
Contiina ctui de puin mldioas a lui Caverley nu avea nevoie
de acest ndemn. Deschise sculeul parfumat cu smirn i ambr i
sooase din el un ptrat de mtase alb, pe care, cu ajutorul unei cerneli
vscoase, mna Aissei scrisese n spaniol urmtoarele cuvinte :
Scumpul meu senior, i scriu dup cum i-am fgduit : regele don
Pedro i tatl meu snt gata, mpreun cu mine, s treac defileul pentru
a intra n Aragon, tu poi face dintr-o singur lovitur i fericirea noastr
venic i gloria ta.. F-i prizonieri, i pe mine dimpreun cu ei, iar eu
voi fi roaba ta supus. Dac vrei s le ceri rscumprarea, snt destul de
bogai ca s-i mulumeasc ambiia ; dac preferi gloria n locul banilor
i dac le redai libertatea fr nici o pretenie, snt destul de mndri
pentru a nu mai trmbia mai departe mrinimia ta ; dar

16*

213

dac lor le dai drumul, pe mine s m pstrezi, marele meu senior, iar
eu am un sipeel plin cu smaralde-si rubine care n-ar sta ru pe coroana
unei regine.
Ascult deci i ine bine minte ce-i spun. n noaptea asta vom
porni la drum. Instaleaz-i soldaii n defileu n aa fel nct s nu
putem trece fr a fi vzui. Escorta noastr este slab n momentul de
fa, ns de la o or i la alta poate deveni mai puternic, deoarece ase
sute de ostai pe care regele i atepta la Bordeaux n-au putut s ne
ajung nc, att de grbit a fost naintarea noastr.
Iat cum, marele meu senior, Aissa va fi n sfrit a ta i nimeni nu
va putea s i-o ia napoi, cci o vei fi cucerit prin puterea armelor tale
victorioase.
Unul din sclavii notri i aduce acest rva. i fgduiesc c i vei
reda libertatea i c i vei drui o sut de piese de aur ; ndeplinete-mi
dorina.
A ta Aissa".
,,0 ! o ! gndi Caverley, n vreme ce emoia fcea s-i curg pe sub
casc o sudoare fierbinte... Un rege !... dar Ce i-am fcut eu oare de la o
vreme norocului ca s-mi trimit asemenea chilipiruri !... Un rege !...
Trebuie s-o vd i pe-asta, ce dracu ! Dar mai nti s ne descotorosim
de tmpitul sta."
Aadar, zise el, seniorul de Mauleon i datoreaz libertatea !
Da, cpitane, i o sut de piese de aur.
Hugues de Caverley nu socoti de cuviin s rspund la aceast
ultim parte a cererii. i chem doar scutierul:
Ascult, zise el, ia-i calul, condu-1 pe omul sta la dou leghe
bune de tabr i las-1 acolo. Dac i cere bani i ai de prisos, d-i.
Dar te previn, ar fi o adevrat mrinimie din partea ta.
Du-te, prietene, i spuse sclavului, i-ai ndeplinit nsrcinarea.
Eu snt cavalerul de Mauleon.
Sclavul fcu o plecciune.
i suta de piese de aur ? ntreb el.
Iat-1 pe vistiernicul meu care are sarcina s i le dea, zise
Hugues de Caverley artndu-1 pe scutier.
Sclavul se ridic i l urm cu mult voioie pe cel care-i fusese
artat.
Abia ajunsese la o sut de pai de cort, cnd cpitanul trimise un
detaament n munte i, fr a socoti c se compromite cu asemenea
treburi mrunte, aez chiar el
santinelele n defileu, n aa fel nct nimeni nu-1 putea strbate fr a fi
vzut ; , dup ce le sftui s se poarte bine cu prizonierii, atept
evenimentul.
L-am vzut n timpul acestei ateptri, iar evenimentul avu loc
ntocmai dup dorina lui. Regele, nerbdtor sVi continue drumul, n-a
vrut s mai atepte i porni dendat.
244

Ajungnd ntr-o viroag se vzur ncercuii, spre marea bucurie a


Aissei, care atepta nerbdtoare atacul i care credea c acest atac era
condus de Mauleon. Dealtfel, msurile erau atit de bine luate de ctre
Caverley, iar numrul englezilor era att de mare, nct nici unul din
oamenii lui don Pedro nu fcu vreo micare ca s se apere.
Ins Aissa, care socotea s-1 vad pe Mauleon n fruntea acestei
ambuscade, ncepu n curnd s se ngrijoreze de lipsa lui ; se gndi
totui c proceda astfel din prevedere, i dealtminteri vznd c aciunea
se desfoar dup dorinele ei, nu trebuia nc s dezndjduiasc.
Acum nu ne vom mai mira c aventurierul l recunoscuse att de
uor pe don Pedro, pe care dealtfel oricine l tjutea recunoate.
Ct despre Mothril i Aissa, a cror poveste o ghicea destul de bine
cu uimitoarea lui agerime a minii, se temea oarecum de mnia ce avea
s-1 cuprind pe Mauleon la descoperirea acestei taine ; dar aproape
numaide- ct chibzui c era uor s pun totul pe seama trdrii
sclavului : ba dimpotriv, ar putea s-i fac din acest abuz de ncredere
un drept la recunotina lui Mauleon, cci, n vreme ce-i silea la
rscumprare pe rege i pe Mothril, socotea s-o predea pe Aissa fr nici
o plat tnrului. i aceasta era o mrinimie de care se felicita ca de o
descoperire.
Am vzut cum permisul de liber trecere al prinului de Wal'es,
artat de don Pedro, schimbase ntreaga fa a lucrurilor i dduse peste
cap planurile att de ndrznee si att de priceput urzite de Caverley.
Don Pedro, dup plecarea lui Robert, era ocupat s-i povesteasc
efului aventurierilor evenimentele tratatului ncheiat la Bordeaux, cnd
deodat se auzi un zgomot asurzitor. Era un tropot de cai, un zornit de
armuri i lanuri de spade ce sltau la oldul unor oameni narmai.
Apoi pnza de la intrarea cortului fu dat cu repeziciune la o parte i
se vzu aprnd figura palid a lui
Henric de Transtamare. a crui fa era luminat de o raz de sinistr
bucurie.
Mauleon, napoia prinului, cuta la ntmplare pe cineva ; zri
litiera i nu-i mai desprinse privirile de la ea.
La sosirea lui Henric. don Pedro se ddu napoi, tot att de palid ca i
fratele su, cutnd la old spada care-i lipsea, i nu pru linitit dect
atunci cnd, tot dndu-se napoi, ntlni unul din stlpii cortului pe care
era agat o panoplie cu tot soiul de arme, i simi sub degetele lui
rceala fierului unui baltag.
Toi se privir o clip tcui, schimbnd nite priviri ce se ncruciau
amenintoare ca fulgerele unei furtuni.
Henric rupse cel dinti tcerea :
Cred, zise el cu un zmbet ntunecat, c rzboiul s-a terminat
nainte de a fi nceput.
Ah ! crezi asta ! spuse" don Pedro, ironic i amenintor.
O cred cu atta convingere, rspunse Henric, nct l voi ntreba
mai nti pe acest nobil cavaler, Hugues de Caverley, ce pre cere pentru
245

o captur de importana aceleia pe care a fcut-o ; cci de-ar fi cucerit


douzeci de orae i ar fi ctigat o sut de btlii, isprvi care se pltesc
scump, tot n-ar avea attea drepturi la recunotina noastr ca prin
aceast singur isprav.
E mgulitor pentru mine, relu don Pedro jucn- du-se cu
minerul baltagului, s fiu preuit att de mult. Aadar, politee pentru*
politee. Dac te-ai afla n situaia n care gndeti c m aflu eu, ct ai
preui coroana dumitale, don Henric ?
Mi se pare c-i mai arde de glum ! zise Henric cu o furie ce se
topea sub revrsrile de bucurie ca gheurile de la pol sub primele
zmbete ale soarelui.
Ia s vedem cum o s sfreasc toate astea, murmur Caverley
aezndu-se pentru a nu pierde nici un amnunt al scenei, i ncepnd s
se bucure de spectacol mai degrab ca un artist amator dect ca un
speculant lacom.
Henric se ntoarse i el ; se vedea c se pregtete s-i rspund lui
don Pedro.
Ei bine ! fie, zise el nvluindu-1 pe don Pedro n cea mai
dumnoas privire ; prietene Caverley, pentru omul acesta altdat
rege, care nu are azi pe frunte nici sclipirea aurit a coroanei sale, i voi
da fie dou sute de mii de scuzi de aur, fie dou orae bune la alegerea
ta.
Da, fcu Caverley mngindu-i cu mna curelua de sub brbia
ctii, n vreme ce prin viziera mereu lsat l privea pe don Pedro... da,
mi se pare c oferta e mulumitoare, cu toate c...
Don Pedro rspunse la ntrebare printr-un gest i o privire care
nsemna : Cpitane, fratele meu Henric nu e prea darnic, eu voi mri
suma."
Cu toate c ?... relu Henric, repetnd ultimul cu- vnt al efului
aventurierilor. Ce vrei s spui, cpitane ?
Mauleon nu-i putu nfrina mult vreme curiozitatea i dorina.
Cpitanul vrea s spun, fr ndoial, rspunse el, c mpreun
cu regele don Pedro, a fcut i ali prizonieri, i c ar vrea s fie preuii
i ei.
Pe legea mea ! iat ce-nseamn s citeti n gndul unui om,
strig Caverley, i dumneata eti un cavaler viteaz, senior Agenor. Da,
pe sufletul meu, am fcut i ali prizonieri, i foarte ilutri chiar, ns...
i o nou ovire veni s dovedeasc nehotrrea lui Caverley.
i se vor plti, cpitane, zise Mauleon, care fierbea de
nerbdare, unde snt ? Desigur c n litiera asta.
Henric puse mna pe braul tnrului i l opri cu blndee.
Primeti, cpitane Caverley ? ntreb el.
Eu trebuie s-i rspund, domnule, zise don Pedro.
O ! nu face pe stpnul aici, don Pedro, cci nu mai eti rege,
fcu Henric cu dispre, i ateapt s-i vorbesc eu ca s-mi rspunzi.
Don Pedro zmbi i ntorcndu-se spre Caverley :
246

Poi s-1 lmureti, cpitane, zise el, c nu primeti.


Caverley i trecu din nou mna peste vizier, ca i
cnd fierul acela ar fi fost fruntea lui, i trgndu-1 pe Agenor deoparte,
i spuse :
Viteazul meu prieten, nite buni camarazi ca noi i datoreaz
adevrul, nu-i aa ?
Agenor l privi cu uimire.
Ei bine ! urm cpitanul, dac vrei s m crezi, iei prin usia
cortului care se afl la spatele dumitale, i dac ai un cal bun, gonete-1
pn n-o mai putea.
Sntem trdai ! strig Mauleon luminat de o licrire neateptat.
La arme, prine ! 1a arme !
Henric l privi pe Mauleon cu uimire, i numaidect duse mna la
minerul spadei. -

247

In numele prinului de Wales strig niinznd mina cu un gest


de comand don Pedro care vedea cum comedia se apropia de sfrit
te somez, cpitane Hugues de Caverley. s-1 arestezi pe prinul Henric
de Transtamare.
Nici nu se terminaser aceste cuvinte c Henric i avea spada n
mn ; ns Caverley i ridic o clipa viziera, duse un coVn la gur i, la
sunetul lui, douzeci de aventurieri se repezir asupra prinului care fu
numaidect dezarmat.
S-a fcut, i spuse Caverley lui don Pedro. Acum, dac vrei s
m credei, sire, plecai, cci peste puin timp are s plou cu lovituri
aici, v garantez. Cum aa ? ntreb regele.
Francezul care a ieit pe ui nu va lsa s i se aresteze prinul
fr a tia cteva brae sau a despica cte va capete n cinstea lui.
Don Pedro se aplec spre deschiztur i-1 vzii pe Agenor care
punea piciorul n scar, fr ndoial pentru a se duce s caute ajutor.
Regele apuc o arbalet, o ntinse, aez o sgeat i l inti pe
cavaler.
Bun, zise el. David 1-a ucis pe Goliat cu o piatr, ar fi frumos s
se vad c Goliat nu-1 ucide pe David cu o arbalet.
O clip, strig Caverley, ce dracu ! sire. Abia sosit aici i vrei
s-mi dai totul peste cap ; i domnul conetabil, ce va zice dac voi lsa
s i se ucid prietenul !
* i cu braul ridic vrful arbaletei chiar n momentul n care don
Pedro apsa cu degetul pe resort. Sgeata zbur n aer.
Conetabilul ! zise don Pedro btnd din picior ; de teama lui
trebuia s m faci s-mi greesc inta ? Des- chide-i capcana,
vntorule, i prinde i mistreul cel mare. In felul acesta vntoarea va
fi terminat dintr-o singur lovitur, i cu condiia asta te iert.
/ V place s vorbii. S-1 prind pe conetabil ! Bun ! Vino puin
s-1 prinzi pe conetabil! Ei, Doamne ! repet el ridicnd din umeri, ce
flecari mai snt i spaniolii tia!
Cpitane Caverley !
La naiba ! vorbesc serios. S-1 prinzi pe conetabil!... Eu nu snt
curios, sire, ns, pe cuvntul meu de cpitan ! tare a vrea s v vd cum
ai face aceast captur.
Deocamdat pe unul l-am i prins, zise don Pedro artndu-1 pe
Agenor care era adus ca prizonier.
n momentul n care trecea n galdpul calului, unul din aventurieri i
tiase genunchiul cu o secer, i calul czuse trgndu-1 pe clre sub
el.
Atta timp ct i crezuse iubitul n afara acestei lupte i scutit de
primejdie, Aissa nu scosese un singur cuvnt i nu fcuse nici o micare.
S-ar fi zis c interesele ce se luptau n jurul ei, oriet de grave ar fi'fost,
nu o preocupau n nici un fel ; ns la apropierea lui Mauleon dezarmat
i n minile dumanilor si, perdelele. litierei se ddur la o parte i
248

apru capul fetei mai palid dect vlul lung de ln fin i alb cu care se
nfoar femeile din Orient.
. Agenor scoase un ipt. Aissa sri afar din litier i alerg la el.
O l o i fcu Mothril ncruntnd din sprncene.
Ce nseamn asta ? ntreb regele.
Iat explicaia de care m temeam, murmur Caverley.
Henric de Transtamare arunc asupra lui Agenor o privire
posomorit i bnuitoare pe care acesta o nelese de minune.
Poi s-mi vorbeti, i spuse el Aissei ; f-o repede i cu glas
tare, doamn, cci din clipa aceasta n care sntem prizonierii votri,
pn la aceea a morii noastre, probabil c nu v fi vreme de pierdut,
chiar pentru cei mai ndrgostii.
Prizonierii notri ! strig Aissa, vai ! Nu asta voiam eu, marele
meu senior ; cu totul dimpotriv.
Caverley .se zbtea foarte .stingherit ; omul acesta de fier aproape c
tremura n faa nvinuirii pe care aveau s b aduc mpotriva lui cei doi
tineri pe care i avea n mn.
Scrisoarea mea ? i spuse Aissa tnrului, oare n-ai primit
scrisoarea mea ?
Ce scrisoare ? ntreb Agenor.
Destul ! destul ! zise Mothril, cruia aceast scen ncepea s-i
zdruncine toate planurile. Cpitane, regele poruncete s-1 conduci pe
prinul de Transtamare la locuina regelui don Pedro, iar pe acest tnr la
mine.
Caverley, eti un la, strig Agenor ncercnd s sc libereze de
asprele mnui de oel care i strngeau ncheieturile.
i-am spus s fugi i n-ai vrut, sau ai fugit prea trziu, ceea ce
nseamn acelai lucru, zise cpitanul. Pe legea mea ! e greeala ta. i
apoi pentru ce te mai plngi, cnd ai s locuieti la ea.
S ne grbim, domnilor, zise regele, i chiar n noaptea asta s se
ntruneasc un consiliu pentru a-1 judeca pe acest bastard, i pe acest
rzvrtit care pretinde c este regele meu. Caverley, el i oferise dou
orae ; eu snt mai darnic dect el, i dau o provincie. Mothril,
poruncete s-mi vin oamenii ; n mai puin de o or trebuie s fiu la
adpost ntr-un castel bun.
Mothril fcu o plecciune i iei ; dar nu fcuse nici zece pai afar
din cort c se napoie n grab, fcnd cu mna acel semn care, la toate
popoarele i n toate limbile, poruncete tcere.
Ce s-a ntmplat ? ntreb Caverley cu o ngrijorare greu
ascuns.
Vorbete, bunule Mothril, zise don Pedro.
Ascultai, fcu maurul.
Toate simurile celor de fa prur c le trec n urechi, i vreme de
cteva clipe cortul efului englez prezent nfiarea unei ntruniri de
statui.
249

Auzii ? urm maurul aplecndu-se din ce n ce mai mult spre


pmnt.
ntr-adevr, ncepea s se aud ceva asemntor cu bubuitul unui
tunet sau cu galopul ce se apropie mereu al unei trupe de clrei.
Notre-Dame, Guesclin ! strig deodat un glas puternic i
rsuntor.
Ah ! ah ! Conetabilul, murmur Caverley, care recunoscu
strigtul de lupt al nenfricatului breton.
Ah ! ah ! conetabilul, zise la rndu-i don Pedro n- cruntnd din
sprncene, cci, fr s-1 fi auzit vreodat, cunotea totui acest strigt
temut.
Prizonierii, la rndul lor, schimbar o privire, i un zmbet de
speran le apru pe buze.
Mothril se apropie de fiic-sa i i strnse i mai mult mijlocul cu
braele.
Sire, zise Caverley cu un accent ironic care nu-1 prsea
niciodat, chiar n clipa primejdiei, mi se pare c voiai s prindei
mistreul ; iat-1 c vine s v crue osteneala.

250

Don Pedro fcu un semn ostailor care se rnduir n spatele lui.


Caverley, hotrt s rmn neutru ntre fostul camarad i noul su ef,
se retrase la o parte.
Un rnd de grzi ntrei cordonul de fier care i mpresura pe prin i
pe Mauleon.
Ce faci, Caverley ? ntreb don Pedro.
V cedez locul, ca fiind regele i eful meu, sire, zise cpitanul.
Bine, rspunse don Pedro ; atunci, ascultai toi comanda la mine
!
Caii se oprir ; se auzi hritul oelului i zgomotul fcut de sritura
unui om care desclec, ngreuiat de armur.
Aproape numaidect Bertrand Duguesclin intr n cort.

XXVI ,
MISTREUL PRINS N CAPCANA
napoia conetabilului, venea, cu privirea viclean i cu zmbetul pe
buze, cinstitul Musaron, plin de praf din cap pn n picioare.
Prea c se afl acolo pentru a da celor de fa explicaia sosirii att
de neateptate a conetabilului.
De cum intr, Bertrand i ridic viziera i cuprinse c:u o singur
privire pe toi cei prezeni.
Zrindu-1 pe don Pedro, se nclin uor ; descoperindu-1 pe Heftric
de Transtamare, l salut respectuos ; ndrep- tndu-se spre Caverley, l
lu de mn.
Bun ziua, cpitane, zise el cu mult calm, am fcut aadar o
captur bun. Ah ! domnule de Mauleon, iar- t-m ! nu te vzusem.
Aceste cuvinte, care preau s arate o necunoatere att de vdit a
situaiei, produser o nespus uimire celor mai muli aflai de fa.
ns Bertrand, departe de a fi impresionat de aceast tcere aproape
solemn, urm :
Dealtfel ndjduiesc, cpitane Caverley. c ai avut fa de
prizonier toat consideraia datorat rangului su, i mai cu seam
nenorocirii sale.
Henric era s rspund, ns don Pedro lu cuvntul:
Da, senior conetabil, fii linitit, am avut pentru prizonier tot
respectul pe care l cerea dreptul ginilor.

252

Ai avut ! fcu Bertrand cu o expresie de surprindere care ar fi


fcut cinste celui mai iscusit comedian, ai avut ! Ce vorbe snt astea,
Alte, dac nu v este cu suprare ?
Chiar aa, domnule conetabil, relu don Pedro zmbind, o
repet, am avut.
Bertrand l privi pe Caverley care sttea nepstor acoperit de
viziera lui de oel.
Nu neleg, zise el.
Dragul meu conetabil, spuse Henric ridicndu-se cu greutate
de pe scaun, cci ftfsese lovit i legat strns de ctre soldai, iar n
timpul luptei, mai muli dintre oamenii aceia mbrcai n armuri l
nbuiser pe jumtate n braele lor de fier. Dragul meu conetabil,
ucigaul lui don Frederic are dreptate, el este stpnul nostru, iar noi
sntem cei pe care trdarea i-a fcut prizonieri.
Cum ! fcu Bertrand ntorcndu-se cu o privire atit de
ncruntat nct muli din cei prezeni nglbenir.- Trdare, zici, i
cine oare e trdtorul ?
Senior conetabil, rspunse Caverley fcnd un pas nainte,
cuvntul trdare nu e potrivit, mi se pare, mai degrab credin ar fi
trebuit s i se zic.
Credin ! relu conetabilul a crui uimire prea s creasc.
Credin, fr ndoial, urm Caverley, cci la urma urmelor
noi sntem englezi, nu-i aa ? i prin urmare supui ai prinului de
Wales.
i ce-i cu asta ? zise Bertrand parc lindu-se i mai mult n
umeri spre a rsufla mai n voie i lsnd s cad pe'mnerul spadei o
mn mbrcat n fier. Cine i spune, dragul meu Caverley. c nu eti
supusul prinului de Wales ?
Atunci seniore, i cred c nu vei avea nimic mpotriv,
deoarece cunoatei legile disciplinei mai bine dect oricare altul,
atunci a trebuit s ascult de ordinul prinului meu.
:i acest ordin, iat-1, zise don Pedro ntin/Jnd pergamentul
spre Bertrand.
Nu tiu s citesc, i-o retez scurt conetabilul.
Don Pedro i lu napoi pergamentul, iar Caverley tremur ct era
el de viteaz.
Ei bine ! urm Duguesclin, cred c neleg acum. Regele don
Pedro a fost prins de ctre cpitanul Caverley.
A artat permisul de liber trecere dat de prinul de. Wales i chiar n
aceeai clip cpitanul i-a redat libertatea lui don Pedro.
Chiar aa e, rspunse Caverley, care ndjdui o clip c n
binecunoscuta lui lealitate Duguesclin avea s ncuviineze totul.
E ct se poate de lmurit pn acum, urm conetabilul.
Caverley rsufl uurat.
Ins, relu Bertrand, mai e -un lucru cam ntunecat pentru mine.
252

Care ? ntreb don Pedro cu semeie. Numai gr- bete-te, senior


Bertrand, cci toate aceste ntrebri devin plictisitoare.
Termin ndat, relu conetabilul cu nepsarea-i caracteristic.
Dar pentru ce este nevoie ca, pentru a-1 elibera pe don Pedro, cpitanul
Caverley s-1 iac prizonier pe don Henric ?
La aceste cuvinte i dup atitudinea luat de Bertrand Duguesclin
rostindu-le, Mothril socoti c sosise momentul s cheme o ntrire de
mauri i de englezi n ajutorul lui don Pedro.
Bertrand nici nu clipi i pru chiar c nu bgase de seam manevra.
Numai c, de mai era cu putin, glasul i deveni i mai calm, i mai rece
ca nainte.
Atept un rspuns, zise el.
Don Pedro fu acela care i-1 ddu.
Snt uimit, spuse el, c ignorana este att de mare la cavalerii
francezi, nct s nu tie c este un ndoit c- tig s-i faci un prieten
descotorosindu-te n acelai timp de un duman.
Asta e i prerea dumitale, cpitane Caverley ? ntreb Bertrand
aintind asupra cpitanului o privire a crei senintate chiar, zlog al
puterii, era n acelai timp un zlog al ameninrii.
N-am ncotro, seniore, zise cpitanul. Eu m supun.
Ei bine ! eu, fcu Bertrand, spre deosebire de dumneata, eu
poruncesc. Ii poruncesc deci, nelegi bine ce-i spun ? i poruncesc
deci, s pui n libertate pe Altea Sa prinul Henric de Transtamare, pe
care l vd oolo pzit de soldaii dumitale, i cum eu snt mai omenos
dect dumneata, nu voi pretinde s-1 arestezi pe don Pedro, cu toate c
am dreptul, eu ai crui bani i pori n buzunar, eu care snt stpnul
dumitale pentru c te pltesc.

Caverley fcu o micare ; don Pedro ntinse braul :


Nu rspunde nimic, cpitane, zise el, aici nu exist i/'jt un
stpn i acest stpn snt eu. Vei asculta aadar de mine, i asta
numaidect, te rog. Bastard don Henric,
.10, i>errrand ?i dumneata, conte de Mauleon, v declar pe toi trei
prizonierii mei.
La aceste groaznice cuvinte, se fcu o mare tcere n cort. n
mijlocul acestei tceri, ase ostai, la un semn al lui don Pedro, se
desprinser din grup spre a se asigura de persoana lui Duguesclin dup
cum se asiguraser de persoana lui don Henric ; ns nenfricatul
cavaler, cu o lovitur de pumn, acel pumn care ndoia armurile, l dobor
pe primul care se apropie i, cu glasu-i puternic, scond strigtul
Notre-Dame Guesclin, n aa fel nct s-1 fac s rsune pn n
adncurile cele mai ndeprtate ale cmpiei, trase spada.
ntr-t) clipit, cortul prezent spectacolul unei nvlmeli
ngrozitoare. Agenor, nu prea bine pzit, cu o singur sforare i ddu la
o parte pe cei doi soldai ce vegheau asupra lui i veni s i se alture lui
Bertrand, Henric rupse cu dinii ultima frnghie care i lega ncheietura
minilor.
Mothril, don Pedro i maurii formau un unghi amenintor.
Aissa scotea capul prin perdelele litierei strignd, fr s-o intereseze
nimic altceva dect iubitul ei :
Curaj, marele meu senior ! curaj !
n sfrit, Caverley se retrase lundu-i englezii cu el, ca s pstreze
neutralitatea ct mai mult cu putin ; numai c, pentru a fi gata la orice
mprejurare, poruncise s anune punerea eilor.
Lupta ncepu. Sgei de arc i de arbalet, proiectile mici de plumb
aruncate cu pratia, ncepur s uiere prin aer i s cad ca ploaia
asupra celor trei cavaleri, cnd deodat se auzir nite urlete grozave i o
trup de oameni narmai intr clare n cort, tind, devastnd, zdrobind
totul i ridicnd vrtejuri de praf care i orbir pe cei mai furioi lupttori.
Dup strigtele lor Guesclin ! Guesclin !" nu era greu de recunoscut
bretonii comandai de Begue de Vilaine, nedespritul prieten al lui
Bertrand, care l instalase la marginile taberei, cu porunca s nu atace
dect atunci cnd va auzi strigtul Notre-Dame, Guesclin."
Urm o clip de nvlmeal ciudat n acest cort sfiat, deschis,
rsturnat ; o clip n care prieteni i'dumani se gsir amestecai,
contopii, orbii ; apoi praful se risipi ; dup care, la primele raze ale
soarelui ce rsrea dinapoia munilor Castiliei bretonii se vzur stpni
ai cmpului de lupt. Don Pedro, Mothril, Aissa, maurii dispruser ca
nite nluci. Civa, atini de ghioage i de spade erau ntini la pmnt i
trgeau s moar scldai n snge, spre a dovedi c nu avuseser de-a
face totui cu o armat de fantome.
Agenor observ cel dinti aceast dispariie ; sri pe primul cal
ntlnit, i fr s bage de seam c acesta era rnit, se ndrept spre
mgura cea mai apropiat, de unde putea s observe ntreaga cmpie.
254

Ajuns acolo, vzu n deprtare cinci cai arabi ce se ndreptau spre


pdure : prin atmosfera albstruie a dimineii, recunoscu rochia de lin
i vlul flfind al Aissei. Fr s-i pese dac-1 urma cineva, ntr-o
micare de speran nesbuit, i ndemn calul n urmrirea lor, dar
dup vreo zece pai calul se prbui pentru a nu se mai ridica.
Tnrul se napoie la litier ; aceasta era goal i nu mai gsi nuntru
dect un buchet de trandafiri umezit de lacrimi.
La captul liniilor, ntreaga cavalerie englez atepta n ordine
semnalul lui Caverley pentru a aciona. Cpitanul i instalase oamenii
cu atta dibcie nct nchideau pe bretoni ntr-un cerc.
Bertrand vzu dintr-o arunctur de ochi c scopul acestei manevre
era s-i taie retragerea.
Caverley naint.
Senior Bertrand, zise el, spre a v dovedi c sntem nite
camarazi de treab, v vom deschide rndurile ca s ajungei la cartierul
vostru. Asta v va face s vedei c englezii snt credincioi cuvntului
dat i c-i respect pe cavalerii regelui Franei.
In acest timp, Bertrand, tcut i calm ca i cnd nimic neobinuit nu
s-ar fi petrecut, nclecase din nou i luase lancea din minile scutierului
su.
Se uit n jurul lui i vzu c Agenor fcuse la fel.
Toi bretonii se aflau n urma lui n ordine de btaie i gata s atace.

255

Domnule englez, zise el, eti un ticlos, i dac n-a fi n.


inferioritate numeric a pune s te spnzure de castanul de colo.
,Ah ! ah ! domnule conetabil, spuse Caverley, bag de seam ! Ai
s m sileti s te fac prizonier n numele prinului de Wales.
Ei a ! fcu Duguesclin.
Caverley nelese ct ameninare se ascundea n intonaia ironic a
conetabilului, i .ntorcndu-se spre soldai :
nchidei rndurile, le strig el oamenilor si, care se apropiar i
prezentar bretonilor un zid de fier.
Copii ! se adres Bertrand vitejilor si, ora prnzu- lui se apropie
; corturile noastre snt acolo ! S ne napoiem la noi.
i i biciui cu atta putere calul nct Caverley abia avu timp s se
dea la o parte pentru a lsa s treac uraganul de fier ce nainta spre el.
ntr-adevr, napoia lui Bertrand se avntaser cu aceeai for
bretonii condui de Agenor. Henric de Transtamare fusese aezat
aproape fr s vrea n mijlocul micului grup.
Pe vremea aceea un om fcea ct douzeci prin tiina armelor i
fora fizic. Bertrand i ndrept lancea n aa fel nct l slt n sus pe
englezul ce se afla n faa lui. Dup aceast prim strpungere a liniilor,
se auzi un mare zornit de lnci sfrmate, ipetele rniilor, lovituri
nbuite date cu ghioage de fier, nechezatul cailor strivii de izbitur.
Cnd Caverley se ntoarse, vzu o dr larg de snge ; apoi, la cinci
sute de pai dincolo de acea dr, bretonii galopau ntr-o ordine
desvrit ca i cnd ar fi strbtut un cmp de spice coapte.
Bun sfetnic mi-am fost, murmur el cltinnd din cap, cnd
mi-am spus s nu-mi pun pielea n joc mpotriva acestor brute. Duc-se
la dracu laudele i ludroii ! Pierd n aceast aventur pe puin
doisprezece cai i patru oameni, fr a mai pune la socoteal vai !
nenorocitul de mine ! o rscumprare regeasc. Acum gata, ridicm
tabra, domnilor. Din acest ceas sntem castiliani. S schimbm steagul.
i chiar n aceeai zi, aventurierul ridic tabra i porni n mar
pentru a-1 ajunge pe don Pedro.

2S6

XXVII POLITICA
SENIORULUI BERTRAND DUGUESCLIN
Trecuser mai mul le ore de cnd bretonii i prinul de Transtamare
se aflau in siguran mpreun cu Mauleon i de mult vreme Agenor
pierduse, printre sinuozitile munilor ce mrgineau orizontul, acel
punct alb care fugea prin cmpia ce strlucea acum n razele soarelui, i
care nu era altceva dect toat dragostea, toat bucuria, toate speranele
sale, care acum dispruser.
Altminteri oferea un spectacol destul de variat atitudinea diferitelor'
personaje ale acestei povestiri, cci ntmplarea prea s simt o plcere
n a le grupa pe toate n cadrul mreului peisaj pe care l privea cu
atenie Agenor.
Pe una din brnele muntelui la care ajunsese dup o goan pe care
zborul vulturului nu ar fi putut-o depi, mica trup fugar apru din
nou ; se vedeau destul de lmurit trei lucruri : mantaua roie a lui
Mothril, vlul alb al Aissei i punctul de oel luminos pe care soarele l
fcea s strluceasc ntocmai ca o stea pe casca lui doh Pedro.
In intervalul ce se ntindea ntre primul i al doilea plan, ntreaga
trup a lui Caverley n ordine de btaie urma drumul muntelui. Primii
clrei ncepeau s se piard n pdurea de la poalele muntelui.
n primul plan, Henric de Transtamare, rezemat de o tuf de
grozame nalte, lsndu-i calul s pasc pe pajite, i privea din cnd n
cnd cu o uimire dureroas ncheieturile minilor roii nc de apsarea
frnghiilor. Acestc urme ale scenei ngrozitoare ce se petrecuse n cortul
lui Caverley, erau singurele care-i dovedeau c numai cu dou ore mai
nainte don Pedro se afla nc n puterea sa i c pentru o clip norocul i
zmbise ca s-1 azvrle aproape numaidect din vrful unei victorii
timpurii n cel mai mare adnc, poate, al ntunecatei prpstii a
nesiguranei i neputinei.
17 Cavaleria de Mauleon

27

Alturi de Henric, civa bretoni, istovii de oboseal, se culcaser pe


iarb. Aceti viteji clrei, nu-i ddeau osteneala s cugete dup ce
acionaser. Dar ntruct b- gaser de seam c la zece pai mai departe
Bertrand cugeta i pentru ei, i trseser mantalele pe fa spre a se
apra de soare i adormiser.
Begue de Vilaine i Olivier de Mauny n schimb nu dormeau ; i
priveau cu cea mai adnc i mai susinut atenie pe englezii a cror
avangard, dup cum am spus, ncepea s se piard n pdure, n timp ce
ariergarda se ocupa cu desfacerea i ncrcarea corturilor pe spatele catrilor ; n mijlocul acestora, se vedea lmurit Caverley, strbtnd ca o
fantom narmat rndurile soldailor, veghind la ndeplinirea poruncilor
date de el.
Astfel, toi oamenii acetia mprtiai pe acele coclauri fugind, unii
spre sud, alii spre vest, unii spre est, alii spre nord, ca nite furnici
speriate, erau totui legai unii de alii prin aeelai sentiment, i se putea
spune c n fiecare din acele inimi, n afar de inima Aissei, sentimentul
care le domina pe toate celelalte era acela al rzbunrii.
Dar "curnd Mothril, don Pedro i Aissa se pierdur din nou ntr-o
vgun a muntelui ; nu dup mult vreme ariergarda englez porni i ea
la drum i se afund n pdure, astfel nct Mauleon, nemaivznd-o pe
Aissa, iar Begue de Vilaine i Olivier de Mauny nemaivzndu-1 pe
Caverley, se apropiar de Bertrand, care se trezise din visare spre a veni
lng Henric, cufundat nc n gnduri.
Bertrand le zmbi ; apoi, ridicndu-se cu oarecare stn- gcie, din
eauza greoaiei armuri, de pe movilia pe care se aezase, merse drept la
prinul Henric, rezemat nc de tufa de grozam.
Zgomotul pailor si, ngreuiai de armur, zguduiau pmntul, i cu
toate astea Henric parc nici nu auzea.
Bertrand continu s nainteze n aa fel nct umbra lui, interpus
ntre soare i prin, s-i rpeasc tristului senior acea blnd mngiere a
cldurii soarelui care, Ga i , viaa, e cu att de preioas cnd eti
ameninat s-o pierzi.
Henric nl capul pentru a cuta lumina soarelui, i l zri pe bravul
conetabil sprijinit pe spada lui cea lung, cu viziera pe jumtate ridicat
i cu privirea nsufleit de o comptimire ncurajatoare.
Vai! conetabile, zise prinul cltinnd din cap, ce zi!
Asta nu-i nimic, monseniore, spuse Bertrand, am vzut altele i
mai rele.
Prinul nu rspunse dect nvinuind cerul cu privirea.
258

Pe legea mea ! urm Bertrand, eu nu-mi amintesc dect de un


lucru, anume, c puteam fi prizonieri i n' schimb sntem liberi.
Ah ! conetabile, nu vezi oare c totul ne scap ?
Ce nelegei prin totul ?
Regele Castiliei ! pe sfntul Iacob ! strig don Henric cu o
micare de furie i de ameninare ce i fcu s tresar pe cavalerii atrai
de vorba -rsuntoare a prinului i care, auzindu-i spusele nu puteau
uita c acel duman att de detestat era fratele su.
Bertrand nu naintase ctre prin numai n scopul de a micora
distana ce-i desprea : avea ceva s-i spun ; surprinsese ntr-adevr pe
toate feele o expresie de plictiseal destul de asemntoare cu un
nceput de descurajare.
Fcu semn prinului s se aeze. Acesta nelese c Bertrand avea s
nceap o convorbire important ; se aez deci, i printre toate feele
acelea care, dup cum am mai spus, exprimau descurajarea, faa lui nu
era mai puin expresiv.
Bertrand se^ nclin sprijinindu-i amndou minile pe minerul
spadei.
Iertai-m, monseniore, zise el, dac ndeprtez gn- durile
voastre de la drumurile pe care au apucat ; ns a dori s ajungem la
nelegere asupra unui punct.
Despre ce e vorba, dragul meu conetabil ? ntreb Henric destul
de ngrijat de aceast introducere, cci, pentru a aduce la ndeplinire
actul uzurprii, el nu se simea susinut dect de lealitatea bretonilor, iar
n materie de lealitate, unele firi nu snt nclinate spre sentimente de
ncredere neclintit.
Ai spus adineaori, monseniore, c regele Castiliei ne-a scpat ?
Negreit c-am spus-o. Ei bine, e o nenelegere aici, monseniore, i v rog s-i scoatei
pe credincioii votri slujitori din ndoiala ce i-a cuprins auzind spusele
voastre. Exist oare un alt rege al Castiliei dect Altea Voastr ?
Henric nl capul ntocmai ca taurul care simte neptura
picadorului.
Explic-te, drag conetabile, zise el.
E foarte uor. Dac noi amndoi nu sntem nc lmurii asupra
acestei probleme, nelegei c bretonii mei i castilianii votri nu vor ti
s se orienteze, iar popoarele din restul Spaniei, mai puin informate
dect castilianii votri i bretonii mei, nu vor fi lmurii niciodat dac
trebuie s strige triasc regele Henric" sau ,,triasc regele don
Pedro".
Henric asculta, ns fr s tie nc unde intea conetabilul. Totui,
ntruet raionamentul i prea foarte logic, ddea din cap n semn de
ncuviinare.
Ce vrei s spui ? zise el n cele din urm.
Vreau s spun, relu Duguesclin, c dac exist doi regi, ceea ce
d natere la ncurcturi, s ncepem prin a-1 da. la o parte pe unul.
259

Dar mi se pare c pentru asta ne i rzboim, senior conetabil,


spuse Henric.
Foarte bine ; ns nu am ctigat nc nici una din acele btlii
strlucite care rstoarn dintr-odat un rege de pe tron, i pn va sosi
ziua aceea care va hotr soarta Castiliei i a voastr, nu tii nc nici
dumneavoastr dac sntei sau nu sntei rege.
Ce-are a face ! Dar vreau s fiu.
Atunci, fii.
Ins, dragul meu conetabil, nu reprezint pentru dumneata
singurul i adevratul rege ?
Asta nu-i de ajuns ; trebuie s fii i pentru ceilali.
Lucrul acesta mi se pare cu neputin, seniore, nainte de
ctigarea unei btlii, de uralele unei armate sau de cucerirea unui mare
ora.
Ei bine ! tocmai la asta m-am gndit i eu, monseniore.
Dumneata !
Negreit. Ori credei c dac lovesc nu gndesc ? Greii. Nu
lovesc totdeauna i gndesc gteodat. Zicei c trebuie s ateptai
ctigarea unei btlii, uralele unei armate sau cucerirea unui mare ora
?
Da, cel puin unul din aceste trei lucruri.
Atunci s facem numaidect rost de unul din aceste trei lucruri.
Mi se pare destul de greu, conetabile, ca s nu zic cu neputin.
Pentru ce, sire ?
Pentru c m tem.
Aa ! dac v temei, eu nu m tem niciodat, seniorul meu,
rspunse cu vioiciune conetabilul. Ceea ce nu facei dumneavoastr, voi
face eu.
Vom cdea prea de sus, conetabile, de att de sus nct nu ne vom
mai ridica.
Numai dac nu cdei n mormnt, monseniore, v vei ridica
totdeauna, atta timp ct vei avea n jurul vostru patru cavaleri bretoni i
la old aceast strlucitoare spad castilian. Haidei, monseniore, fii
mai hotrt.
O ! voi fi cnd se va ivi prilejul, n-avea grij, senicre conetabil,
relu Henric, ale crui priviri se nsufleeau la perspectiva mai apropiat
a mplinirii visului su. Dar nu vd nc nici btlie, nici armat.
Da, ns vedei oraul.
Henric se uita n jurul lui.
Unde snt ncoronai regii n ara asta, monseniore ? ntreb
Duguesclin.
La Burgos.
Ei bine ! dei cunotinele mele geografice nu snt prea vaste, mi
se pare, monseniore, c Burgosul se afl prin mprejurimi.
Fr ndoial ; douzeci sau douzeci i cinci de leghe de-aici
cel mult.
260

Atunci s lum Burgosul.


Burgosul ! repet Henric.
Desigur, Burgosul. i dac dorii "sri avei, eu v-i-1 voi da, un
Burgos tot att de adevrat cum m numesc Duguesclin.
Un ora ntrit, conetabile, zise Henric cltinnd din cap cu
ndoial, un ora capital ! un ora n care, n afar de nobilime, se
gsete o burghezie puternic, compus din cretini, din evrei i din
mahomedani, toi dezbinai ntre ei n vremuri obinuite, ns toi
prieteni cnd este vorba s-i apere interesele. nt,r-un cuvnt, BurgoS,
cheia Castiliei, ce pare s fi fost ales de ctre cei care i-au depus acolo
coroana i insignele regale, socotit ca cel mai inexpugnabil sanctuar.
Acolo vom merge, dac vrei, monseniore, spuse linitii
Duguesclin.
Prietene, zise prinul, nu te lsa mpins de un sentiment de
prietenie, de un devotament exagerat. S vedem mai nti de ce fore
dispunem.
nclecarea ! monseniore, zise Bertrand, apucnd de friu calul
prinului i scondu-1 din ierburile prin care rtcea ; nclecarea ! i s
mergem drept la Burgos.
i la un semn al conetabilului, o trmbi breton ddu semnalul.
Somnoroii nclecar cei dinti, iar Bertrand, care se uita la bretonii lui
cu atenia unui ef i cu dragostea unui printe, bg de seam c cea
mai mare parte din ei, n loc s-1 nconjure pe prin cum aveau obiceiul,
se grbeau, dimpotriv, s se aeze n jurul conetabilului lor i s-1
recunoasc drept singur i adevrat ef.
Era i timpul, murmur conetabilul la urechea lui Agenor.
Timp pentru ce ? ntreb acesta, tresrind ca un om pe care-1
trezeti din vis.
Pentru a remprospta vioiciunea soldailor notri, zise el.
ntr-adevr, nu e ru, conetabile, rspunse tnrul, cci le vine
destul de greu oamenilor s mearg nu se tie unde, pentru nu se tie
cine.
Bertrand zmbi ; Agenor rspundea gndului su i, prin urmare, i
ddea dreptate.
Nu pentru dumneata vorbeti, aa e ? ntreb Bertrand. Cci
te-am vzut totdeauna c ai fost cel dinti, mi se pare, la maruri i la
atacuri pentru onoarea rii dumitale.
O ! eu, seniore, nu cer dect s m lupt i mai cu seam s
mrluiesc, i niciodat ceilali nu vor mrlui att de repede cum
doresc eu.
i zicnd acestea, Agenor se ridic n scri, ca i cnd privirea lui ar
fi voit s treac dincolo de munii ce mrgineau orizontul.
Bertrand nu rspunse nimic ; el judecase la adevrata valoare pe
fiecare. Se mulumi doar s-1 ntrebe pe un cioban, care l asigur c
drumul cel mai scurt pentru a ajunge la Burgos era s se ndrepte mai
nti spre Cala- horra, un orel aflat numai la o deprtare de ase leghe.
261

Aadar sa mergem ct mai degrab la Calahorra, spuse


conetabilul, i ddu pinteni calului dnd astfel pild celorlali s se
grbeasc.
In urma lui porni cu un zgomot asurzitor escadronul de fier n
mijlocul cruia se gsea Henric de Transtamare.

XXVIII

SOLUL
Spre sfir.itul celei de-a doua zile de mar, orelul Calahorra se
oferi privirilor trupei comandate de Henric de Transtamare i de
Bertrand Duguesclin. Aceast trup, care fusese recrutat n timpul
celor dou zile de mar din toate micile formaiuni rspndite prin
mprejurimi, putea numra aproape zece mii de oameni.
ncercarea pe care aveau s o fac asupra oraului Calahorra,
santinel naintat a Burgosului, era aproape hotrtoare. ntr-adevr, de
la acest punct de plecare ce ddea msura sentimentelor Vechei Castilii,
depindea reuita sau nereuita campaniei. Oprit n faa Calahorrei,
marul lui don Henric devenea un rzboi ; Calahorra trecut fr
piedici, don Henric nainta pe o cale triumfal.
Armata lui, dealtfel, era toarte bine dispus, iaV prerea tuturor era
c don Pedro se dusese s ntlneasc peste muni un corp de trupe
aragoneze i maure cu care se nelesese mai nainte.
Porile oraului erau nchise ; soldaii care l pzeau se aflau la post
; santinelele, cu arbaleta pe umr, se plimbau pe ziduri ; totul era n
stare, dac nu de ameninare, cel puin de aprare.
Duguesclin i conduse mica armat la o deprtare de o arunctur
de sgeat de metereze. Acolo, puse s-sune apelul n jurul steagurilor,
i rostind o cuvntare n care se vedea ct de colo .ndrzneala breton i
iscusina unui om crescut la curtea lui Carol al V-lea, sfri prin a-1
proclama pe don Henric de Transtamare" rege al celor Dou Castilii, al
Sevillei i al Leonului, n locul lui don Pedro, uciga, nelegiuit i
cavaler nevrednic.
Aceste cuvinte solemne, pe care Bertrand le rosti din toat puterea
plmnilor, fcur s neasc zece mii de spade din teac i, sub cel
mai frumos cer di haptte, k ora cnd soarele se ducea s apun
ndrtul immjUor Navarrei, Calahorra, din naltul meterezelor, putu
s asiste la spectacolul impuntor al unui tron care se prbuete i al
unei coroane care se ivete.
Bertrand, dup ce vorbi, dup ce ls armata s vorbeasc, se
ntoarse spre ora ca pentru a-i cere prerea.
262

Burghezii din Calahorra, oriet de bine fortificai, oriet de bine


aprovizionai cu arme i alimente ar fi fost, nu sttur mult vreme n
cumpn.
Atitudinea conetabilului era destul de lmurit. Aceea a ostailor
lui, cu lancea ridicat, nu era nici ea mai puin lmurit. Chibzuir
probabil c numai greutatea acelei cavalerii i ar fi de ajuns s le
strpung zidurile, i c era mai simplu s prentmpine aceast
nenorocire deschi- znd porile. Rspunser deci la uralele armatei
printr-un 'strigt entuziast de Triasc don Henric de Transtamare,
rege al celor Dou Castilii, ai Sevillei i al Leonului !"
Aceste prime urale, rostite n limba castilian, l micar adnc pe
Henric ; i ridic viziera ctii i naint singur spre ziduri :
Zicei s triasc bunul rege Henric ! strig el, cci voi fi att de
bun pentru Calahorra nct i va aduce aminte, pentru totdeauna c m-a
salutat cea dinti, ca rege al celor Dou Castilii.
De data asta nu mai era entuziasm, ci frenezie ; porile se deschiser
ca i cnd o zn le-ar fi atins cu bagheta i o mas compact de
burghezi, de femei i de copii, iei din ora i veni s se amestece cu
trupele regale.
ntr-o or se organiz una din acele serbri minunate pentru care a
fost de ajuns numai drnicia naturii ; toate florile, tot vinul, toat mierea
bogatului inut, diferitele instrumente cu coarde de pe vremea aceea,
fcliile de cear, sunetul clopotelor, cntecele preoilor, nveselir toat
noaptea pe noul rege i pe nsoitorii si.
Intre timp, Bertrand i adunase consiliul de bretoni i le spunea :
Iat-1 pe prinul Henric de Transtamare proclamat rege, chiar
dac nu e ncoronat ; nu mai sntei susintorii unui aventurier, ci ai
unui prin care posed moii, feude i titluri. Pun rmag c lui
Caverley o s-i par ru c ne-a prsit.
Apoi, n mijlocul ateniei care i se ddea totdeauna, nu numai ca
unui ef, ci ca unui rzboinic pe ct de prevztor pe att de viteaz, pe ct
de viteaz pe att de priceput, Bertrand i dezvolt ntregul sistem, adic
speranele sale, care devenir ndat i ale celor de fa.
Tocmai i termina cuvntarea cnd veni cineva s-i spun c l
chema prinul, att pe el ct i pe efii bretoni i c i atepta pe
credincioii si aliai la palatul din Calahorra, care fusese pus la
dispoziia noului suveran.
Bertrand plec numaidect spre a rspunde la invitaia fcut.
Henric era deja aezat pe un tron i un cerc de aur, semn al regalitii,
nconjura ornamentul de deasupra ctii.
Seniore conetabil, spuse prinul ntinzndu-i mna lui
Duguesclin, dumneata m-ai fcut rege, eu te fac conte* dumneata mi
dai un regat, eu i ofer un domeniu, eu m numesc, datorit dumitale,
Henric de Transtamare, rege al celor Dou Castilii, al Sevillei i al
Leonului, dumneata te numeti, datorit mie, Bertrand Duguesclin,
conetabil al Franei i conte de Soria.
263

ndat uralele entuziaste ale efilor i soldailor dovedir regelui c


fcuse nu numai un act de recunotin, ci i unul de dreptate.
Ct despre voi, nobili cpitani, urm regele, darurile mele nu vor
putea fi la nlimea meritului vostru, ns cuceririle voastre, mrind
statele mele i nmulin- du-mi bogiile, v vor face mai puternici i
mai bogai.
Deocamdat, puse s le mpart vesela sa ele aur si de argint,
echipajele cailor si i tot ce palatul din Calahorra cuprindea mai de
pre, apoi l numi guvernator al provinciei pe cel ce nu era dect
guvernator al oraului.
Dup care, aprnd n balcon, porunci s se mpart soldailor
optzeci de mii de scuzi de aur, tot ce-i mai rmsese. Apoi artndu-le
lzile goale zise :
Vi le dau n primire, cci le vom umple la Burgos.
La Burgos ! strigar soldaii i cpitanii.
La Burgos ! repetar locuitorii, pentru care noaptea aceea,
petrecut n serbri, n beii i n mbriri, era o dovad gritoare a
frietii, dovad pe care prevederea sftuia s nu fie lsat s
degenereze n abuz,
ntre timp se fcuse ziu, armata era gata de plecare, stindardul regal
se i nla deasupra steguleelor de la lnciile fiecrei companii
castiliane i bretone, cnd se auzi un mare zgomot la poarta principal a
Calahorrei, iar strigtele mulimii, apropiindu-se de centrul oraului,
anunau un eveniment important.
Evenimentul aceia era sosirea unui sol.
S i se fac loc, zise regele.
Mulimea se ddu la o parte.
Atunci apru, clare pe un cal arab, cu nrile fume- gnd, cu coama
lung, fremtnd pe picioarele-i ascuite ca nite-lame de oel, un brbat
cu faa ars de soare, nfurat ntr-un burnus alb.
Prinul don Henric ? ntreb el.
Vrei s spui regele ! zise Duguesclin.
Nu cunosc alt rege dect pe don Pedro, rspunse arabul.
. Iat unul care cel puin nu umbl cu ocoliuri, : murmur
conetabilul.
Ei bine, zise prinul, s-o scurtm. Eu snt acela cruia vrei s-i
vorbeti.
Solul se nclin fr s descalece.
: De unde vii ? ntreb don Henric.
De la Burgos.
Din partea cui ?
Din par.tea regelui don Pedro.
Don Pedro se afl la Burgos ! exclam Henric.
Da, seniore, rspunse solul.
Henric i Bertrand se privir din nou.
i ce dorete don Pedro ? ntreb prinul.
264

Pace, zise arabul.


f ' O ! o ! fcu Bertrand, la care onestitatea vorbea repede i mai tare
dect orice interes, iat o veste bun. j; Henric ncrunt din sprncene.
Agenor treslt de bucurie : pacea nsemna libertatea de a alerga
dup Aissa i libertatea de a o ntlni.
i pacea aceasta, relu Henric cu glas aspru, n ce condiii ne va
fi acordat ?
!
Monseniore, rspundei c o. dorii ca i noi, zise trimisul, i regele
stpnul meu nu va face greuti n t privina condiiilor.
n timpul acesta Bertrand cugetase la misiunea pe care o primise de
la regele Carol al V-lea, misiune de rzbunare n privina lui don Pedro
i de distrugere n privina Marilor companii.
Nu putei accepta pacea, i spuse el lui Henric, nainte de a fi
ntrunit de partea voastr destule avantaje pentru ca acele condiii s fie
mulumitoare.

265

i eu m gndeam la fel, ns ateptam ncuviinarea dumitale,


rspunse cu vioiciune Henric, care tremura la ideea de a mpri cu altul
ceea ce voia n ntregime numai pentru el.
: Ce rspunde monseniorul ? ntreb solul.
Rspunde pentru mine, conte de So.ria, zise regele.
Lsai pe mine. spuse Bertrand nclinndu-se.
Apoi ntorcndu-se ctre sol :
Seniore crainic, zise el, ntoarce-te la stpnul du- mi laie i
spune-i c vom trata despre pace cnd vom fi la Burgos.
La Burgos ! exclam trimisul cu un accent care dovedea mai
mult team dect surpriz.
Da. la Burgos.
n oraul acela mare n care se afl regele don Pedro cu armata sa
?
ntocmai, fcu conetabilul.
Este i prerea voastr, seniore ? relu crainicul ntorcndu-se
spre Henric de Transtamare.
Prinul fcu un semn afirmativ.
Atunci Dumnezeu s v aib n paz ! zise trimisul
acoperindu-i capul cu mantaua.
Apoi, plecndu-se n faa prinului nainte de a pleca, aa cum fcuse
i la sosire, i ntoarse calul i porni la pas, strbtnd mulimea care,
nelat n speranele ei, sttea tcut i nemicat la trecerea lui.
Mergi mai repede, seniore mesager, i strig Bertrand. dac vrei
s nu sosim noi naintea dumitale.
ns clreul, fr a ntoarce capul, fr a prea c i d seama c
lui i erau adresate acele cuvinte, ,si ls calul s treac de la un mers
moderat la un pas grbit, apoi n cel din urm la o goan att de
vijelioas. nct cei de pe metereze U. i pierduser din vedere cnd
avangarda breton iei pe porile Calahorrei spre a se ndrepta ctre
Burgos.
Unele veti strbat vzduhul ntocmai ca atomii pe care-i
rostogolete vntul ; ele snt un suflu, un miros, o raz de lumin. Ating,
ntiineaz, uimesc de la aceeai distan ca i fulgerul. Nimeni nu
poate explica acest fenomen al unui eveniment ghicit la douzeci de
leghe deprtare. Totui faptul pe care abia l sesizm a i trecut n starea
de certitudine. Poate c ntr-o zi tiina, care va fi adncit aceast
problem, nu va pregeta s-o lmureasc i va considera drept axiom
ceea ce astzi numim o tain a structurii omeneti.

26 T

Oricum ar fi, adevrul este c n seara zilei n care don Henric intra
n Calahorra, alturi de conetabil, vestea proclamrii lui don Henric ca
rege al celor Dou Castilii, al evillei i al Leonului, ajunsese pn la
Burgos, unde don Pedro abia intrase de un sfert de or.
Ce vultur zburnd prin aer o lsase s cad din ghearele lui ? Nimeni
nu poate s-o spun, ns n cteva clipe toat lumea era convins.
Numai don Pedro se ndoia. Mothril l readuse la prerea tuturor
spunndu-i :
M tem c e adevrat ; trebuie s fie adevrat, deci este
adevrat.
ns, zise don Pedro, presupunnd chiar c bastardul acela ar fi
intrat n Calahorra, nu e probabil s fi fost proclamat rege.
Dac n-a fost ieri, urm Mothril, are s fie cu siguran azi.
Atunci, s mergem la el i s-i declarm rzboi, zise don Pedro.
Ba nu ! s rmnem unde sntem i s facem pace.
S facem pace !
Da, cumprai-o chiar, dac va fi nevoie.
Nenorocitule ! strig don Pedro furios.
O fgduial, zise Mothril nlnd din umeri. Are s v coste
oare att de scump, mai cu seam pe Altea Voastr, senior rege ?
Ah ! ah ! fcu don Pedro, care ncepea s neleag.
Fr ndoial, urm Mothril. Ce vrea don Henric ? Un tron.
Facei-i-1 pe msura pe care o vei crede de cuviin, l vei azvrli de pe
el dup aceea. Dac l vei face rege, el nu are s v mai bnuiasc,
ntruct i-ai pus coroana pe cap. Credei oare c e bine s avei mereu,
n locuri necunoscute, un rival care, ntocmai ca trsnetul, poate cdea
nu se tie cnd, nu se tie de unde ? D- ruii-i lui don Henric un regat,
nchidei-1 n nite hotare care s fie cunoscute ; facei cu el ceea ce se
face cu nise- trul cruia, n aparen, i se d un ntreg bazin cu mii de
vizuini. Eti sigur c-1 gseti cnd vrei s-1 pescuieti din acest bazin
pregtit pentru el. Cutai-1 prin toat marea i v va scpa mereu.
E adevrat, zise don Pedro din ce n ce mai atent.
Da^ v cere Leonul, urm Mothril', dai-i Leonul; nici nu-1 va
fi primit bine, c va trebui s v mulumeasc ; l vei avea atunci
alturi, ia masa voastr, la braul vostru, o zi, o or, zece minute. E un
prilej pe care norocul nu vi-1 va ol'eri atta vreme ct v vei rzboi unul
cu altul. Se zice c se afl la Calahorra. Dai-i ntregul teren care se afl
ntre Calahorra i Burgos, vei fi cu att mai aproape de el.
Don Pedro l nelegea destul de bine pe Mothril.
Da, murmur el gnditor, tot aa mi l-am apropiat i pe don
Frederic.
Ah ! zise Mothril, ncepeam s cred c v-ai pierdut memoria.
E mai bine aa, spuse don Pedro lsnd s-i cad mna pe umrul
lui Mothril, e mai bine.
i regele l trimise la don Henric pe unul din acei mauri neobosii
care msoar zilele prin cele treizeci de leghe pe care le strbat caii lor.
268

Mothril nu avea nici o ndoial c Henric avea s primeasc, chiar


de-ar fi fcut-o n sperana de a-i rpi lui don Pedro a doua parte a
regatului, dup ce o primise pe prima. Dar i fcea aceast socoteal
fr conetabil. Astfel c, de ndat ce sosi rspunsul de la Calahorra, don
Pedro i sfetnicii si rmaser nmrmurii la nceput, pentru c
exagerau urmrile.
Cu toate astea don Pedro avea o armat ; ns o armat e mai puin
puternic atunci cnd e asediat? Avea Burgosul ; ns devotamentul
Burgosului era oare sigur ?
Mothril nu-i ascunse lui don Pedro c locuitorii Burgosului treceau
drept mari iubitori de nouti...
Vom arde oraul, zise don Pedro.
Mothril cltin din cap.
Burgosul, spuse el, este unul din oraele care nu se las ars fr
urmri neplcute. E locuit mai nti de cretini care i ursc pe mauri, i
maurii snt prietenii votri ; de musulmani care i ursc pe evrei, iar
evreii snt vistiernicii votri ; n sfrit de evrei care i ursc pe cretini, i
avei un mare numr de cretini n armata voastr. Oamenii acetia se
sfie ntre ei n loc s sfie armata lui don Henric ; mai mult chiar,
fiecare din cele trei partide le va preda pe celelalte dou pretendentului
Credei-m, sire, gsii un motiv pentru a prsi Burgosul i prsii-1,
v sftuiesc eu, nainte de a se afla vestea alegerii lui don Henric.
Dac prsesc Burgosul, nseamn c e un ora pierdut pentru
mine, zise don Pedro ovind.
Ba nu ; revenind s-1 asediai pe don Henric. l vei gsi in
poziia n care ne aflm noi astzi, i deoarece recunoatei c avantajul
e de partea lui la ora asta, avantajul va fi atunci de partea voastr.
ncercai retragerea, monseniore.
S fug ! strig don Pedro ndreptndu-i pumnul strns spre cer.
Nu fuge cel ce se ntoarce, sire, urm Mothril.
Don Pedro ovia nc ; ns vzul fcu n curnd ce
nu putea s fac sfatul. Observ grupuri ce se ngroau mereu pe pragul
porilor ; grupuri mai numeroase nc pe la rspntii, i printre oamenii
ce compuneau acele grupuri, l auzi pe unul care spunea :
Regele don Hernie.
Mothril, zise el, aveai dreptate. Acum cred i eu c e timpul s
plecm.
Zece minute mai trziu, regele don Pedro prsea oraul Burgos,
chiar n momentul n care apreau steagurile lui don Henric de
Transtamare pe culmea munilor Asturiei.

XXIX
NCORONAREA
269

Locuitorii din Burgos, care tremurau la gndul de a fi prini ntre cei


doi concureni, i care se vedeau n cazul acesta sortii s plteasc
cheltuielile de rzboi, abia i dduser seama de retragerea lui don
Pedro i observaser steagurile lui don Henric, c numaidect, printr-o
schimbare brusc, lesne de neles, devenir cei mai nflcrai partizani
ai noului rege.
n rzboaiele civile, cel care arat o slbiciune, chiar trectoare, e
sigur c va cdea dintr-o singur lovitur cu cteva trepte mai jos chiar
dect l-ar fi dus slbiciunea sa. Rzboiul civil nu este numai un conflict
de interese, ci o lupt de amor propriu. A da napoi n cazul acesta
nseamn a te pierde. Sfatul dat de Mothril, sfat izvort din firea lui
maur, la care preuirea curajului este cu totul diferit de a noastr, nu
era deci bun pentru cretini care, la urma urmelor, formau cifra cea mai
ridicata a populaiei din Burgos.
De partea ei, populaia mahomedan i evreiasc. n sperana de a
ctiga ceva de la aceast schimbare, se uni cu populaia cretin pentru
a-1 proclama pe don Henric rege al celor Dou Castilii, al Sevillei i al
Isonului i pentru a-1 declara pe don Pedro deczut din rangul de rege.
Aadar n uralele unanime se ndrept don Henric, condus de
episcopul din Burgos, spre palatul cald nc de prezena lui don Pedro.
Duguesclin i instal bretonii n Burgos i aez de jur mprejur
companiile franceze i italiene care rmseser credincioase
angajamentului lor, atunci cnd companiile engleze l prsiser. n felul
acesta, el supraveghea oraul fr a-1 stingheri. Dealtminteri fusese
stabilit cea mai aspr disciplin : cel mai mic furt avea s fie pedepsit
cu moartea la bretoni i cu biciuirea la strini. El nelegea c aceast
cetate, care se lsase de bun voie cucerit, avea nevoie de mari
menajamente, i lucrul cel mai important era ca soldaii lui s fie adoptai de noii adereni la cauza uzurprii.
Acum, i spuse el lui Henric, ct mai mult solemnitate,
monseniore, v rog. Trimitei dup prinesa soia voastr, care ateapt
nerbdtoare n Aragon s primeasc veti ; s fie ncoronat ca regin
odat cu ncoronarea voastr ca rege. Nimic nu face un efect mai mare
n ceremonii am observat asta n Frana dect femeile i
postavurile aurite, i apoi muli oameni nu prea dispui s v iubeasc,
dar care totui nu doresc altceva decit s ntoarc spatele fratelui vostru,
vor fi cuprini de un zel fierbinte pentru noua regin dac, aa cum se
spune, este una din frumoasele i graioasele prinese ale cretintii.
Apoi, adug conetabilul, acesta este un punct asupra cruia fratele
vostru nu va putea s lupte cu dumneavoastr, pentru c el i-a ucis
soia. i cnd lumea v va vedea un so att de bun fa de Juana de
Castilia, fiecare l va ntreba ce a fcut din Blanche de Bourbon.
Regele zmbi la aceste cuvinte, a cror logic era silit s-o recunoasc
; dealtfel, pe lng c-i mulumeau sufletul, i mguleau n acelai timp
mndria i obiceiul lui de a se fli cu orice. Regina fu chemat deci la
Burgos.
270

. Intre timp oraul se mpodobea cu covoare ; ghirlande do flori erau


atrnate pe ziduri, iar strzile aternute cu ramuri de palmieri dispreau
sub un covor de verdea. Din toate prile, atrai de fastul spectacolului
fgduit, eastilianii alergau fr arme, voioi, poate nc nehotri, ns
amnnd s ia o hotrre definitiv pn vor vedea ce efect va produce
asupra lor mreia ceremoniei i drnicia noului lor stpn.
Cnd ae anun sosirea reginei, Duguesclin porni n fruntea
bretonilor si pentru a se duce s o ntmpine la o leghe deprtare de
ora.
Juana de Castilia era ntr-adevr o prines frumoas, a crei
frumusee era i mai mult scoas la iveal de strlucirea unei minunate
diademe i de un echipaj cu adevrat regal.
Se afla spune cronica ntr-o trsur mbrcat cu postav aurit
mpodobit cu pietre scumpe. Cele trei surori ale regelui o nsoeau, i
doamnele lor de onoare urmau n echipaje aproape tot att de mree.
In jurul acelor minunate litiere, o droaie de paji strlucind. de
mtase, de aur i de giuvaeruri, fceau s zburde cu graie nite superbi
bidivii de Andaluzia, a cror ras, ncruciat cu rasa arab, d nite cai
iui ca vntul i trufai ca nii eastilianii.
Soarele strlucea deasupra acestui uimitor cortegiu, ndreptndu-i
n acelai timp razele de foc asupra vitra- liilor catedralei i nclzind
aburii tmiei de Egipt pe care nite clugrie o ardeau n cdelnie de
aur.
Amestecai cu cretinii ce se nghesuiau n drumul reginei,
musulmanii, nvemntai cu cele mai bogate caftane, admirau femeile
att de nobile i att de frumoase, pe care vlurile lor uoare, flfind la
adierea vntului, le aprau mpotriva soarelui, dar nu i a privirilor.
De ndat ce regina l vzu venind spre ea pe Duguesclin, uor de
recunoscut dup armura lui aurit i dup spada de conetabil pe care un
scutier o ducea n faa lui, pe o pern de catifea albastr mpodobit cu
flori de crin esute n aur, ea porunci s fie oprii catrii nhmai la
trsura ei, i cobor n grab de pe scaunul pe care sttea.
Dup exemplul ei, i fr a ti care erau inteniile Juanei de Castilia,
surorile regelui i doamnele din suita lor se ddur i ele jos.
Regina nainta spre Duguesclin care, zrind-o, srise jos de pe cal.
Atunci ea iui pasul spune cronica i veni spre el cu braele
deschise.
Acesta i desfcu ndat viziera i azvrli casca napoia lui. Astfel
nct, vzndu-1 cu faa descoperit tot cronica spune regina se
ag de gtul lui i l srut aa cum ar fi fcut o sor iubitoare.
Dumitale, strig ea cu o emoie att de adnc simit nct ctig
inimile celor de fa, dumitale, ilustre conetabil, i datorez coroana mea
! O cinste neateptat care vine asupra casei mele ! Ii mulumesc,
cavalere ; Dumnezeu te va rsplti dup cum se cuvine. Ct despre mine,
nu pot dect un singur lucru : s egalez serviciul prin recunotin.
271

La aceste cuvinte i mai cu seam la aceast mbriare regal, care


i fcea atta onoare bravului conetabil, un strigt de consimmnt,
strigt aproape formidabil prin numrul mare de glasuri ce luaser parte
la el, se ridic din mijlocul poporului i al armatei, nsoit de aplauzele
tuturor.
Triasc bravul conetabil ! strigau ei. Bucurie i fericire reginei
Juana de Castilia !
Surorile regelui erau mai puin entuziasmate ; erau nite tinere
rutcioase i ironice. Ele se uitau piezi la conetabil i cum vederea
viteazului cavaler le fcea n mod firesc s compare idealul pe care i-1
formaser cu realitatea ce o aveau n faa ochilor, opteau ntre ele :;
Oare acesta este vestitul rzboinic, cu un cap aa de mare !
Ia privete, contes, ce umeri rotunzi are ! urm a doua din cele
trei surori.
i ce picioare sucite ! spuse cea de-a treia.
Da, ns 1-a fcut pe fratele nostru rege, relu cea mai mare,
pentru a pune capt acestei cercetri, puin avantajoas bravului cavaler.
Adevrul este c vestitul cavaler avea acel suflet mare ce 1-a
ndemnat s fac attea lucruri frumoase i nobile, ns un trup destul de
puin vrednic de un asemenea suflet ; uriaul lui cap breton, att de plin
de idei bune i de ncpnare mrinimoas, i-ar fi prut grosolan
aceluia care nu i-ar fi dat osteneala s observe flacra ce nea din
ochii si negri i armonia dintre blndee i hotrre de pe trsturile
sale.
Desigur, avea picioarele arcuite ; ns bravul cavaler urcase de attea
ori pe cal spre a nla Frana pe cele mai nalte culmi, nct nu puteai,
fr a fi lipsit de recunotin, s-i reproezi acest beteug cptat n
urma umblatului att de mult clare.
Fr ndoial c pe bun dreptate cea de-a doua sor a regelui
observase rotunjimea umerilor lui Duguesclin, ns de aceti umeri nu
prea artoi se legau dou brae vnjoase care cu o singur sforare
fceau s se ncon- voaie cal i clre ntr-o ncierare.
Mulimea nu putea spune ; Iat un senior frumos ; ns spunea : Iat
un senior de temut.
Dup acest prim schimb de politei i de mulumiri, regina urc pe o
catrc alb de Aragon, acoperit cu un valtrap brodat cu aur i avnd
frul mpodobit cu aurrii si giuvaeruri, date n dar de trgoveii din
Burgos.
l rug pe Duguesclin s mearg la stnga ei, alese spre a nsoi
surorile regelui, pe seniorul Olivier de Mauny, pe Begue de Vilaine i
ali cincizeci de cavaleri, care pornir pe jos pe lng doamnele de
onoare.
Sosir astfel la palat ; regele atepta sub un baldachin din postav
aurit ; alturi de el se afla contele de La Marche sosit chiar n dimineaa
aceea din Frana. Z- rind-o pe regin, el se ridic ; la rndul ei regina
desc- iec i veni s ngenuncheze n faa lui. Regele o ridic i, dup
272

ce o mbri, rosti cu glas tare aceste cuvinte : La mnstirea Las


Huelgas ! n mnstirea aceea urma s aib loc ncoronarea. Toi l
urmar deci pe rege i pe regin strignd Triasc !"
Agenor, n timpul ntregului trboi al serbrilor, se retrsese ntr-o
locuin singuratic i posomorit, mpreun cu credinciosul su
Musaron.
Numai c acesta din urm, care nu era ndrgostit, ci dimpotriv,
curios i iscoditor ca un scutier gas con, i lsase stpnul singur i
profitase de izolarea lui ca s viziteze oraul i s fie de fa la toate
ceremoniile. Seara, cnd se napoie la Agenor putea spune c vzuse
totul i cunotea tot ce se petrecuse.
l gsi pe Agenor rtcind prin grdina locuinei i acolo, dornic de
a-i mprti vetile pe care le culesese, l inform pe stipnul lui c
bravul conetabil nu1 era numai conte de Soria, dar c nc nainte de a se
aeza la mas, regina ceruse o favoare regelui i c aceast

273

favoare fiindu-i acordat, ea ii dduse lui Duguesclin comitatul de


Transtamare.
Frumos noroc, spuse Agenor distrat.
i asta nu e totul, domnule, urm Musaron, ncurajat s
continue prin acest rspuns care. orict de scurt ar fi fost, i dovedea c
era ascultat. Regele, la aceast cerere a reginei, nu s-a-lsat mai prejos
i, mai nainte de a avea vreme sr-i vin n fire conetabilul, a zis :
Seniore, comitatul de Transtamare este darul reginei ; la rndu-mi am
s i-I fac i eu pe al meu : i druiesc ducatul de Molima".
l copleesc i au dreptate, zise Agenor.
i nc nu s-a terminat, urm Musaron, toat lumea i-a primit
partea din drnicia regal.
Agenor zmbi gndindu-se c fusese uitat, el care, dei ntr-o
msur mai mic, adusese totui cteva servicii lui don Henric.
Toat lumea !' relu el. Cum aa ?
Da, seniore ; cpitanii, ofierii, pn i soldaii. Drept s v
spun, mi pun mereu dou ntrebri : Prima, ct de mare poate s fie
Spania ca s poat cuprinde tot ce d regele ; a doua, dac toi oamenii
aceia vor fi destul de puternici ca s ia cu ei tot ce li s-a dat.
Ins Agenor ncetase s mai asculte i Musaron atepta n zadar un
rspuns la gluma pe care o tcuse, ntre timp, se lsase noaptea, i
Agenor, rezemat de unul din acele balcoane cu ornamente n form de
trifoi, ale cror goluri snt umplute cu frunze i flori ce se car de-a
lungul stlpilor de marmur formnd o bolt deasupra ferestrelor,
Agenor asculta zvonul ndeprtat al serbrii care se stingea n jurul lui.
n acelai timp adierea serii i rcorea fruntea plin de gnduri
nfierbntate, iar mirosul ptrunztor al mirilor i iasomiilor i
reamintea grdinile alcazarului din Sevilla i ale lui Ernauton din
Bordeaux. Aceste afnintiri l fcur s nu dea atenie povestirilor lui
Musaron.
Astfel c Musaron, care tia s mnuiasc starea de spirit a
stpnului su dup mprejurri, sarcin totdeauna uoar pentru cei
care ne iubesc i ne cunosc tainele, Musaron alese, pentru a-i schimba
gndurile stpnului, un subiect care credea c l va scoate cu siguran
din visare.
tii, senior Agenor, spuse el, c toate aceste serbri nu snt
dect preludiul rzboiului, i c o mare expe17*
275
diie mpotriva iui don Pedro va urma dup ceremonia de azi, pentru ca
s dea ara celui care a luat coroana ?
Ei bine ! rspunse Agenor, fie ! Vom face aceast expediie.
E mult de mers, seniore.
---- Nu-i nimic ! Vom merge mult.

Acolo Musaron* art cu mna nemrginirea acolo vrea


seniorul Bertrand s lase s le putrezeasc oasele tuturor companiilor.
tii ?
Ei bine ! oasele noastre vor putrezi mpreun, Musaron.
Desigur c e o mare cinste pentru mine, monseniore, ns...
Ins ce ?
Ins are dreptate cine spune c stpnul e tot stpn i sluga e tot
slug, adic o biat unealt.
Pentru ce, Musaron ? ntreb Agejior, mirat n sfrit de tonul
plngre pe care se prea c l adoptase scutierul.
Pentru c ne deosebim ntru totul : dumneavoastr care sntei
un nobil cavaler, v slujii stpnii pentru onoare, dup ct se pare ; ns
eu...
Ei bine ! tu...
i eu v slujesc pentru onoare, mai nti, apoi pentru plcerea de
a fi n preajma dumneavoastr, i n sfrit pentru a-mi primi simbria.
i eu am simbria mea, rspunse Agenor cu oarecare
amrciune: Nu l-ai vzut mai zilele trecute pe seniorul Bertrand
aducndu-mi o sut de scuzi de aur din partea regelui, a noului rege ?
tiu, seniore.
Atunci ! din cei o sut de scuzi de aur, adug tinrul rznd, nu
ai avut partea ta ?
i nc o bun parte, desigur, pentru c am avut totul.
Dup cte vezi am i eu simbria mea, pentru c tu ai ncasat-o.
Da ; ns iat unde voiam s ajung, i anume, c nu sntei pltit
dup meritele dumneavoastr. O sut de scuzi de aur ! a putea cita
treizeci de ofieri care au primit cinci sute i pe care, n afar de asta,
regele i-a fcut baroni sau banerei sau chiar seneali ai casei sale.
1

27-6

Senior feudal care comanda o banier. (N.T.)

Ceea ce nseamn c regele m-a uitat, nu-i aa?


ntocmai.
Cu att mai bine, Musaron, cu att mai bine. Prefer ca regii s m
uite, n chipul acesta, cel puin nu-mi fac ru.
Haida de ! zise Musaron, vrei s m facei s cred c sntei
fericit stnd s v plictisii n aceast grdin, pe cnd ceiiali snt
ocupai acolo s ciocneasc cupe de aur i s napoieze doamnelor
zmbete dulci ?
~ i totui aa e, jupne Musaron, rspunse Agenor. i cnd i-o
spun eu, te rog s m crezi. M-am desftat mai mult sub mirii acetia,
singur cu gndurile mele, dect au fcut-o o sut de cavaleri acolo,
imbtndu-se cu vin de Xeres la palatul regal.
Nu e firesc ce facei.
Ia-o cum vrei.
Musaron cltin din cap.
A fi servit-o pe Senioria Voastr la mas, zise el, i e mgulitor
s poi spune cnd te napoiezi n ara ta : L-am servit pe stpnul meu
la ospul ncoronrii regelui Henric de Transtamare".
Agenor cltin din cap la rndul su cu un zmbet trist.
Eti scutierul unui biet aventurier, metere Musaron, zise el ;
mulumete-te c trieti ; e o dovad c n-ai murit de foame, ceea ce ar
fi putut s ni se ntmple i nou, deoarece s-a ntmplat la atia alii.
Dealtminteri cei o sut de scuzi de aur...
Fr ndoial, cei o sut de scuzi de aur i am, zise Musaron,
ns dac i cheltuiesc n-o s-i mai am, i atunci cu ce vom tri ? Cu ce
vom plti alifiile i doctorii cnd frumosul vostru zel pentru don Henric
va face s fim rnii sau stlcii ?
Eti un servitor cumsecade, Musaron, spuse Mauleon rznd, i
sntatea ta mi-e scump. Du-te aadar i te odihnete, Musaron, se
face trziu, i las-m pe mine s m desft din nou n felul meu stnd de
vorb cu gndurile mele. Du-te i mine ai s fii mai dispus s iei din
nou hamul.
Musaron se supuse. Se retrase zmbind pe ascuns, cci credea s fi
trezit puin ambiie n sufletul stpnului su, i ndjduia c aceast
ambiie avea s-i arate roadele.
Dar nici vorb nu era despre aa ceva. Agenor. cufundat pe
de-a-ntregul n gndurile lui de dragoste, nu se ocupa n realitate nici de
ducate, nici de comori ; suferea de acea nostalgie dureroas care ne face
s regretm ca pe o a doua patrie orice ar n care am fost fericii.
Regreta deci grdinile de la Alcazar i din Bordeaux.
i totui, aa cum o urm de lumin rmne pe cer cnd soarele a
disprut, tot aa o urm a cuvintelor lui Musaron i rmase n minte,
chiar dup plecarea scutierului.
Eu, i zicea el cu voce tare, eu s ajung un senior bogat, cpitan
puternic ! Nu, nu presimt nimic asemntor n destinul meu. Nu am
gust, putere, nflcrare dect pentru a cuceri o singur fericire. Ce-mi
277

pas mie c snt uitat la mprirea favorurilor regale, regii snt toi
nerecunosctori ; ce-mi pas dac nu m-a poftit conetabilul i pe mine la
serbare i nu m-a remarcat printre cpitani, oamenii snt uituci i
nedrepi. Apoi, la urma urmelor, adug el, cnd m voi fi plictisit de
uitarea i de nedreptatea lor, voi cere s fiu liber o vreme.
Ia-o mai domol! strig un glas lng Agenor, care tresri i se
ddu napoi aproape speriat, ia-o mai domol; tinere, avem nevoie de
dumneata.
Agenor se ntoarse <i vzu doi brbai nfurai n nite mantale
de culoare nchis, care tocmai atunci apreau din boschetul de
verdea, unde nu crezuse c era cineva, preocuparea lui
mpiedicndu-1 s aud zgomotul pailor pe nisip.
Cel care vorbise veni la Mauleon i i atinse braul.
Conetabilul ! murmur tnrul.
Care vine s-i dovedeasc prin prezena lui c nu te-a uitat,
urm Bertrand.
Asta pentru c nu sntei rege, zise Mauleon.
E adevrat, conetabilul nu este rege, spuse al doilea personaj,
ns eu, eu snt, conte, i dup cte mi amintesc, chiar dumitale i
datorez o parte din coroana mea.
Agenor l recunoscu pe don Henric.
Seniore, bolborosi el fsteit, iertai-m, v rog.
Te-am i iertat, cavalere, rspunse regele ; numai c, ntruct nu
ai luat parte cu nimic la rsplata altora, vei avea ceva mai mult dect au
avut ceilali.
Nimic, sire, nimic ! zise Mauleon, nu vreau nimic, cci s-ar
crede c am cerut.
Don Henric zmbi.
Linitete-te, cavalere, urm el, nu se va spune aa ceva, i-o
garantez, cci puini ar cere ceea ce vi'eau eu s-i ofer. Misiunea e plin
de primejdii, ns n acelai timp e att de onorabil, nct ntreaga
cretintate va fi silit s-i ainteasc privirile asupra dumitale. Senior
de Mauleon, vei fi ambasadorul meu, iar eu snt rege.
O ! monseniore, nici nu m gndeam s m atept 1a o att de
mare cinste.
Haide, fr modestie, tinere, zise Bertrand, la nceput regele
voia s m trimit pe mine unde te duci dumneata, dar s-a gndit c
poate s fie nevoie de mine aici ca s-i mai stpnesc pe flcii din
companii, oameni foarte greu de stpnit, te rog s m crezi. I-am vorbit
Alteei Sale de dumneata tocmai n momentul n care ne nvinuiai c
te-am uitat ca de un om priceput la vorb, hotrt i care cunoti
limba spaniol la perfecie. Ca bearnez, eti de fapt pe jumtate spaniol.
ns, dup cum spunea regele, misiunea e primejdioas : e vorba s te
duci la don Pedro.
Don Pedro ! exclam Agenor cu o pornire de bucurie.
Ah ! ah ! dup cte vd, i place, cavalere, relu Henric.
278

Agenor i ddu seama c bucuria l fcuse s se trdeze ; se stpni


deci.
Da, sire, mi place, zise el, cci vd un prilej de a o servi pe
Altea Voastr.
M vei servi ntr-adevr, i nc mult, urm Henric ; cci te
previn, nobilul meu mesager, va fi n primejdie viaa dumitale.
Poruncii, sire.
Va trebui, continu regele, s strbai ntreaga cmpie a
Segoviei, unde trebuie s se afle don Pddro n clipa de fa. i voi da
drept scrisoare de acreditare un inel care provine de la fratele nostru i
pe care don Pedro l va recunoate cu siguran. ns cuget bine la cele
ce am s-i spun nainte de a primi, cavalere.
Spunei, sire.
i se poruncete, dac vei fi atacat pe drum, luat prizonier,
ameninat cu moartea, i se poruncete s nu dezvlui scopul misiunii
dumitale ; i vei descuraja prea mult pe partizanii notri fcndu-i s afle
c de la nlimea strii mele nfloritoare am fcut propuneri de mpcare dumanului meu.
De mpcare ! exclam Agenor surprins.
Aa vrea conetabilul, zise regele.
Sire, eu nu vreau niciodat, eu rog, spuse conetabilul. Am
rugat-o pe Altea Voastr s cntreasc bine gravitatea, fa de
Dumnezeu, a unui rzboi ca acela pe care l facei. ntr-o asemenea
mprejurare, nu e de ajuns s ai de partea ta regii pmntului, trebuie
s-1 ai i pe regele cerului. E adevrat c mi calc instruciunile ce le-am
primit, ndemnnd la pace. Dar nsui regele Carol al V-lea^m va
aproba n nelepciunea sa atunci cnd i voi spune : Sire, erau doi frai
nscui din acelai tat care, trgnd spada unul mpotriva celuilalt,
puteau s se ntlneasc ntr-o zi i s se sugrume ntre ei. Sire, pentru ca
Dumnezeu s-i ierte unui frate de a fi tras spada mpotriva fratelui su,
trebuie ca mai nainte acela care dorete iertarea lui Dumnezeu s fi
ncercat totul pentru a mpiedica nenorocirea. Don Pedro v-a oferit
pacea i ai refuzat-o, cci primind-o s-ar fi putut crede c v era team ;
acum cnd sntei nvingtor, cnd sntei ncoronat, cnd sntei rege,
oferii-i-o la rndul vostru, i se va spune c sntei un prin mrinimos,
fr ambiie, doar prieten al dreptii ; i restul de state pe care le vei
pierde acum v vor reveni n curnd prin liberul consim- mnt al
supuilor. Dac refuz, atunci vom merge nainte i nu vei mai avea s
v reproai nimic, deoarece el singur i va fi pregtit ruina.
Da, rspunse Henric oftnd ; ns voi mai gsi eu prilejul s-1
ruinez ?
Seniore, zise Bertrand, eu am spus ce-am spus i am vorbit dup
contiina mea. Un om care vrea s urmeze drumul drept, nu trebuie s
spun c acest drum ar fi ost tot att de drept fcnd ocoliuri.
Fie, atunci ! fcu regele resemnndu-se, cel puin n aparen.
Maiestatea Voastr e destul de convins ? ntreb Bertrand.
279

Da, definitiv.
Fr prere de ru ?
O ! o ! zise Henric, mi ceri prea mult, senior conetabil. i dau
mn liber s negociezi pacea pentru mine, nu-mi cere mai mult.
Atunci, sire, urm Bertrand, dai-mi voie s-i dau cavalerului
instruciunile, aa cum le-am hotrt mpreun.
Nu-i mai da osteneala, ntrerupse cu vioiciune regele. i voi
explica toate astea contelui, i dealtfel, spuse el mai ncet, tii ce mai am
s-i dau.
Foarte bine ! sire, zise Bertrand, care nu bnuia nimic din graba
pe care o punea regele n a-1 ndeprta.
i plec. Dar n-apucase nc s ating pragul, c se napoie :
inei minte, sire, zise el : o pace bun, jumtate din regat dac e
nevoie, condiiuni cu totul freti ! Un manifest foarte prevztor,
foarte cretinesc, nimic care s provoace trufia.
Da, desigur, spuse regele roind fr s vrea, da, fii ncredinat
c inteniile mele, conetabile...
Bertrand nu crezu de cuviin s mai struie. Totui, pentru o clip
prea s i se fi trezit bnuiala, ns regele i zmbi att de prietenete la
plecare, nct bnuiala i se spulber.
Regele l urmri cu privirile.
Cavalere, i spuse el lui Mauleon de ndat ce conetabilul se
pierdu printre copaci, iat inelul care trebuie s te acrediteze pe lng
don Pedro ; ns cuvintele pe care le-a rostit conetabilul s se tearg
din amintirea dumitale, spre a le lsa pe ale mele s se ntipreasc
adnc.
Agenor fcu semn c ascult.
Ii fgduiesc pacea lui don Pedro, urm Henric, i voi lsa jumtate din Spania, ncepnd de la Madrid pn la Cadix, voi rmne
fratele i aliatul su, dar cu o condiie.
Agenor nl capul, surprins mai mult de tonul dect de vorbele
prinului.
Da, relu Henric, orice ar spune conetabilul., o repet, cu o
condiie. Pari surprins, Mauleon, creznd c am ceva de ascuns fa de
bunul cavaler. Ascult : conetabilul este un breton, un om de o cinste
ncpnat, 5ns nu cunoate ct de puin preuiesc jurmintele n
Spania, unde patima arde mai cu putere inimile dect o face soarele cu
pmntul. Nu poate deci s tie ct de mult m urte don Pedro. El,
breton loial, uit c don Pedro 1-a ucis pe fratele meu don Frederic prin
trdare i a sugrumat-o pe sora stpnului su fr judecat. i
nchipuie c aici rzboiul se duce pe cimpurile de lupt, ca n Frana.
Regele Carol, care i-a poruncit s-1 nimiceasc pe don Pedro, l
cunoate mai bine ; astfel c geniul su mi-a insuflat poruncile pe care i
le dau.
Agenor se nclin nspimntat n fundul sufletului de aceste regale
destinuiri.
280

Vei merge aadar la don Pedro, urm regele, i i vei fgdui n


numele meu tot ce i-am spus, n schimbul maurului Mothril i a
dousprezece notabiliti de la curtea sa, ale cror nume snt trecute pe
acest pergament, care mi vor fi predai cu familiile i averile lor drept
ostatici.
Agenor tresri: Regele spusese dousprezece notabiliti cu
familiile lor ; Mothril, dac venea la curtea regelui Henric, trebuia deci
s vin cu Aissa.
n care caz, urm regele, mi-i vei aduce.
Un fior de bucurie trecu prin vinele lui Agenor i nu-i scp lui
Henric, numai c se nel asupra pricinei.
Te nfricoezi, zise don Henric, nu te teme de nimic ; te gndeti
poate c n mijlocul acelor pgni viaa dumitale e supus primejdiilor
pe drum. Nu, primejdia nu e mare, dup prerea mea, cel puin ;
grbete-te s ajungi la Duero i de ndat ce-1 vei fi traversat, vei gsi
de partea ceastlalt a rmului o escort care te va pune .la adpost de
orice insulte i mi va asigura prim ii va ostaticilor.
Sire, Altea Voastr s-a nelat, spuse Mauleon. Nu frica m-a
fcut s tresar.
Dar atunci ce ? ntreb regele.
Nerbdarea de a intra n campanie pentru serviciul vostru : a
vrea s fiu plecat.
Bun ! eti un cavaler viteaz, exclam Henric.. o inim nobil i
vei ajunge departe, i-o spun eu, tinere, dac vrei n mod sincer s-i legi
soarta de a mea.
Vai ! seniore, spuse Mauleon, m rspltii mai mult dect merit.
Aadar vei pleca ?
Numaidect.
Pleac. Iat trei diamante crora li se zice c.i Trei Magi ; fiecare
valoreaz o mie de scuzi de aur pentru evrei, i Spania nu duce lips de
evrei. i mai dau nc o mie de fiorini, ns numai pentru punga
scutierului dumitale.
Seniore. m copleii, xise Mauleon.
La ntoarcere, urm Henric, te voi face comandantul unei
baniere de o sut de lnci echipat pe spezele mele.
O ! nici un cuvnt mai mult, seniore, v rog struitor.
ns fgduiete-mi s nu-i spui nimic conetabilului despre
condiiile ce le impun fratelui meu.
O ! n-avei nici o team, sire, cci s-ar opune acestor condiii i
nici eu nu vreau s se opun.
i mulumesc, cavalere, zise Henric. eti mai mult dect viteaz,
eti detept.
Snt ndrgostit, murmur Mauleon n sinea lui, i se zice c
dragostea druiete toate calitile pe care nu le ai".
Regele se duse s-1 ntlneasc pe Duguesclin.
281

n timpul acesta, Agenor i trezea scutierul ; i dou ore mai trziu,


pe un frumos clar de lun, stpn i scutier porneau la trap pe drumul
spre Segovia.

XXX
CUM, LA NAPOIEREA SA, DON PEDRO A OBSERVAT
LITIERA SI TOT CE A URMAT DE AICI
n timpul acesta don Pedro ajunsese la Segovia, pur- tnd n fundul
sufletului o durere amar;
Primele lovituri aduse regalitii sale de zece ani l impresionaser
mai mult dect nereuita de mai trziu n btlii i trdrile celor mai
buni prieteni ai si. I se prea de asemenea c a strbate Spania cu
bgare de seam, ca un vagabond de noapte, el care hoinrea prin
Sevilla fr alt paz dect spada, fr alt deghizare dect mantaua.
nsemna s fug, i un regele pierdut dac fie i numai o singur dat i
pune la-ndoial inviolabilitatea.
ns alturi de el, asemenea geniului antic care insufla mnia n
inima lui Achile, galopnd cnd el i iuea mersul, oprindu-se cnd i
ncetinea pasul, se afla Mothril, adevrat geniu al urii i al furiei, care i
vra nencetat n suflet rutatea ce-i oferea fructele fermector de acre
ale rzbunrii, Mothril, nentrecut n a nscoci rul i a fugi de
primejdie, Mothril, a crui elocin nesecat, inspirndu-se, ca s zicem
aa, din comorile necunoscute ale Orientului, i arta acestui rege fugar
mai multe comori, mai multe resurse, mai mult putere dect visase el n
cele mai frumoase zile ale sale.
Datorit lui, drumul prfuit i lung se aduna ntocmai ca firul pe
care-1 nfoar torctoarea. Mothril, omul deertului, tia s gseasc,
atunci cnd era aria mai mare, izvorul rece ca gheaa ascuns pe sub
stejari i platani. Mothril tia, la trecerea sa prin orae, s atrag asupra
lui don Pedro cteva strigte de bucurie, cteva demonstraii de credin,
ultime sclipiri ale regalitii muribunde.
Poporul mai m iubete nc, zicea regele, sau se teme i acum
de mine, ceea ce este poate mai bine.
Devenii din nou cu adevrat rege, i vei vedea dac poporul
n-o s v adore, sau dac n-o s tremure n faa voastr, rspundea
Mothril cu o ironie abia ghicit.
Totui n mijlocul acestor temeri i acestor sperane, acestor
ntrebri ale lui don Pedro, Mothril bgase de seam cu bucurie un lucru
i anume o tcere total din partea regelui cu privire la Maria Padilla.
Aceast vrjitoare care, atunci cnd se afla de fa, avea o att de mare
nrurire asupra lui, ce era pus pe seama puterii sale vrjitoreti, cnd
lipsea prea nu numai alungat din inima lui, dar nlturat chiar din
282

amintire. Aceasta pentru c don Pedro, imaginaie nflcrat, rege


capricios, om al sudului, adic un om ptima n toat puterea
euvntului, era, de la nceputul cltoriei sale mpreun cu Mothril,
supus nruririi unui alt gnd : litiera aceea mereu nchis de la Bordeaux
la Vittoria, femeia aceea care fugea trt de Mothril prin muni, al crei
vl ridicat n dou sau trei rnduri de vnt, lsase s se ntrezreasc una
din acele zne adorabile din Orient cu ochi strlucitori, eu prul ce da n
albastru de negru ce era, cu tenul catifelat ; acel sunet al guzlei care prin
ntuneric veghea cu dragoste, n vreme ce don Pedro veghea cu
nelinite, toate astea ndeprtaser pum cte puin de don Pedro
amintirea Mriei Padilla ; iar neajunsul pricinuit iubitei absente se
datora mai puin deprtrii i mai mult prezenei acelei fiine
necunoscute i misterioase, pe care don Pedro, cu imaginaia lui pitoreasc i nflcrat, era gata s o ia drept vreun spi- ridu supus lui
Mothril, vrjitor mai puternic dect el.
Ajunser astfel la Segovia fr ca nici o piedica serioas s se fi opus
naintrii regelui. Acolo, nimic nu era schimbat. Regele regsi toate aa
cum le lsase : un tron ntr-un palat, arcai ntr-un ora prietenos, supui
respectuoi n jurul arcailor.
Regele rsufl uurat.
A doua zi dup sosirea sa, se anun apropierea unei trupe
numeroase ; era Caverley cu oamenii lui care, credincioi jurmintelor
fcute suveranului lor, veneau, minai de acel spirit naional care din
totdeauna a fcut puterea Angliei, s se alipeasc aliatului prinului "Negru, care i el era ateptat de don Pedro.
Chiar n ajun, pe drum, li se alturase un corp numeros de oameni
din Granada, de andaluzi, i de mauii, care alergau n ajutorul regelui.
In curnd sosi un emisar din partea prinului de Wales, acel venic i
neobosit duman al numelui de francez, pe care Ioan i Carol al V-lea, n
timpul celor dou domnii ale lor l-au ntlnit pretutindeni unde Frana a
avut de suferit o nfrngere. Emisarul aducea regelui don Pedro veti din
cele mai bune.
Prinul Negru adunase o armat la Auch, i de dousprezece zile se
afla n mar cu aceast armat ; din centrul Navarrei, aliat pe care prinul
englez l desprise de don Henric, trimisese acel emisar la regele don
Pedro pentru a-i anuna apropiata sosire.
Tronul lui don Pedro, zdruncinat o clip de proclamarea lui Henric
de Transtamare drept rege la Burgos, se consolida, deci, din ce n ce mai
mult. i pe msur ce se consolida alergau din toate prile acei partizani
permaneni ai puterii, oameni de treab dealtfel care se i pregteau s
mearg spre Burgos pentru a-1 saluta pe don Henric, cnd aflaser c nu
era nc timpul s porneasc la drum i c s-ar putea foarte bine, dac se
grbeau prea tare, s lase n urma lor un rege nu ndeajuns de detronat.
La acetia, totdeauna numeroi dealtmniteri, se altura grupul mai
puin compact ns mai bine ales de credincioi, inimi curate,
strlucitoare i solide ea diamantul, pentru care regele ncoronat e rege
283

pn moare, dat fiind c s-au fcut sclavi ai jurmntului lor n ziua cnd
au jurat credin regelui. Oamenii acetia pot s sufere, s se team i
chiar s-1 urasc pe omul care slluiete h Ifcupul unui prin, ns
ateapt cu rbdare i n mod cinstit ca Dumnezeu s-i dezlege de
fgduial che- mndu-1 Ia el pe alesul su.
Oamenii acetia cinstii snt uor de recunoscut n toate timpurile i
n toate epocile. Snt mai puin artoi ca ceilali, vorbesc cu mai puin
ngmfare, i dup ce l-au salutat cu umilin i cu respect pe regele
restabilit, pe tron, se dau de-o parte, n fruntea vasalilor, i ateapt
momentul de a se lsa ucii pentru acest principiu.
Singurul lucru care aducea oarecare rceal n primirea pe care o
fceau lui don Pedro aceti credincioi slujitori era prezena maurilor,
mai puternici ca niciodat pe lng rege.
Acea ras rzboinic de sarazini roia n jurul lui Mothril, ntocmai ca
albinele n jurul stupului n care era nchis regina lor. Simeau c
maurul dibaci i ndrzne e cel care i stringea n jurul regelui cretin, la
fel de ndrzne i dibaci ; astfel c ei formau un corp de armat de
temut, i cum aveau totul de c.tigat prin mijlocirea rzboaielor civile,
alergau din toate prile cu un entuziasm i o rvn pe care supuii
cretini le admirau i le pizmuiau, rmnnd ntr-o tcut nepsare.
Don Pedro gsi din nou aur n vistierii ; se nconjur numaidect de
acel lux prestigios care cucerete inimile. i cum prinul de Wales
trebuia s-i fac n curnd intrarea n Segovia, don Pedro socoti c nite
serbri mree. a cror strlucire ar face s pleasc fastul trector al
ncoronrii lui Henric, ar readuce ncrederea poporului i l-ar face s
mrturiseasc tuturor c acela este singurul i adevratul rege : cel care
posed i care cheltuiete mai mult.
n vremea asta Mothril urmrea acel proiect conceput mai de mult,
prin care avea s aib n mn pe don Pedro cel stpnit de simuri, aa
cum l inea deja n fru din cuget. In fiecare noapte se fcea auzit guzla
Aissei, care, ca o adevrat fiic a Orientului, cnta numai cntece de
dragoste, ale cror note zburau purtate de adierea vn- tului i veneau s
mngie singurtatea prinului aducnd sngelui su nfierbntat acele
negrite volupti, somn trector al neobositelor constituii fizice din
s>ud.
Mothril atepta n fiecare zi un cuvnt din partea lui don Pedro care
s-i dezvluie prezena acelei vpi tainice pe care o simea c arde in el,
ns acel cuvnt l atepta in zadar.
Totui ntr-o zi don Pedro i spuse pe neateptate l tar nici o
introducere, ca i cnd ar fi fcut o sforare puternic pentru a rupe o
legtur ce prea s-i in limba nlnuit : Ce se aude, Mothril, nici o veste de la Sevilla ?
Acest cuvnt dezvluia toat nelinitea lui don Pedro.
Cu-vntul Sevilla voia s spun Maria Padilla.
284

Mothril tresri ; chiar n dimineaa aceea pusese s-1 prind pe


drumul de la Toledo la Segovia, i poruncise s-1 arunce n rul Adaja,
pe un sclav nubian ce aducea o scrisoare de la Maria Padilla pentru rege.
Nu, sire, zise el.
Don Pedro czu ntr-o visare posomorit. Apoi, rs- punznd cu glas
tare glasului care-i vorbea n oapt :
Aadar s-a ters din mintea femeii patima mistuitoare creia a
trebuit s-i sacrific frate, soie, onoare i coroan, murmur don Pedro.
Cci coroana cine mi-o smulge de pe cap ? Nu doar bastardul don
Henric, ci i conetabilul.
Don Pedro fcu un gest de ameninare ce nu fgduia nimic bun lui
Duguesclin, dac vreodat soarta hain avea s-1 fac s cad din nou n
minile lui don Pedro.
Mothril nu-1 urm pe rege n direcia asta ; privirea lui se opri asupra
unei alte inte.
Dona Maria, relu el, voia s fie regin nainte de toate, i dup
cum la Sevilla 6-ar putea s se cread c Altea Voastr nu mai este
rege...
Mi-ai mai' spus-o, Mothril, i nu te-am crezut.
V-o repet, sire, i ncepei s m credei. V-am mai spus-o,
atunci cnd mi-ai poruncit s m duc la Coimbra s-1 caut pe nefericitul
don Frederic...
Mothril !
tii cu ct ncetineal, ba a zice aproape cu sil, am ndeplinit
acea porunc.
Taci ! Mothril, taci ! strig don Pedro.
Totui onoarea voastr era destul de compromis, sire.
Da, negreit ; ns nu se pot pune aceste crime n seama Mriei
Padilla ; ei erau ticloi...
Fr ndoial ; ns fr Maria Padilla n-ai fi aflat nimic, cci eu
tceam, i totui n-o fceam din netiin.
Ea m iubea atunci, i de aceea era geloas !

285

- Sntei rege, i la moartea nefericitei Blanche, pu- t^a $


ajung regin. Dealtfel, poi fi gelos fr s iubeti. Erai gelos pe dona
Bianca, o iubeai, sire ?
In momentul acela, ca i cnd cuvintele rostite de Mothril ar fi fost
un semnal, se auzir sunetele guzlei, iar cuvintele Aissei, prea deprtate
ca s poat fi nelese, venir s rsune la urechile lui don Pedro ca un
murmur armonios.
Aissa ! ngn regele, nu e Aissa cea care cnt ?
Cred c da, seniore, spuse Mothril.
Fiica sau sclava ta favorit, nu-i aa ? ntreb don Pedro ntr-o
doar.
Mothril ddu din cap zmbind.
O ! nu ! zise el. In faa unei fiice nu ngenunchezi, sire ; n faa
unei sclave cumprate cu aur, un brbat b- trn i nelept nu-i
mpreuneaz minile.
Dar cine e atunci ? izbucni don Pedro, ale crui gnduri
concentrate o clip asupra misterioasei tinere i rupeau zgazurile. i
bai joc de mine, maur blestemat, sau m arzi fr temei cu un fier rou
pentru a avea plcerea s m vezi srind ca un taur ?
Mothril se ddu napoi aproape nspimntat, att de neateptat i
puternic fusese ieirea regelui.
Ai s rspunzi odat ! strig don Pedro n prada unuia din acele
-deliruri care l schimbau pe rege ntr-un nebun, pe om ntr-o fiar
slbatic.
Sire, nu ndrznesc s v spun.
Atunci adu-mi-o pe aceast femeie, strig don Pedro, s-o ntreb
chiar pe ea.
O ! seniore ! fcu Mothril, nspimntat de asemenea porunc.
Eu snt stpnul, f ce i-am spus !
Seniore, ndurare !
S fie aici numaidect, sau m duc eu s-o smulg din
apartamentul ei.
Seniore, spuse Mothril ridicndu-se cu gravitatea calm i
solemn a orientalilor, Aissa este de o obrie prea nalt pentru a fi
atins de nite mini profane. Nu o insultai pe Aissa, rege don Pedro !
i cu ce ar putea s-o insulte pe maur dragostea mea ? ntreb
regele don Pedro. Soiile mele erau fiice de prini, i nu o dat iubitele
mele au fost la nlimea soiilor mele.

289

Seniore, zise Mothril, dac Aissa ar fi fost fiica mea, aa cum


gndii, v-a spune : Rege don Pedro, cruai-mi copila, nu-1 necinstii
pe slujitorul vostru. i poate, recunoscind glasul celui ce v-a dat attea
sfaturi bune, mi-ai crua copila. ns Aissa are n vine un snge mai
nobil dect sngele soiilor i iubitelor voastre ; Aissa este mai nobil
dect o prines, Aissa este fiica regelui Mohamed, urmaul marelui
Mohamed profetul. Dup cum vedei, Aissa este mai mult dect o
prines, mai mult dect o regin, i v implor, rege don Pedro, s-o respectai pe Aissa.
Don Pedro se opri, subjugat de autoritatea plin de semeie a
maurului.
Fiica lui Mohamed, regele Granadei murmur el.
Da, fiica lui Mohamed, regele Granadei, care ai poruncit s fie
ucis. Eram n slujba acelui mare prin, dup cum tii, i am salvat-o
atunci cnd soldaii votri i jefuiau palatul, i cnd un sclav o ducea cu el
nfurat n mantaua lui pentru a o vinde, acum nou ani. Aissa avea
abia apte ani ; ai auzit c eram un sfetnic credincios i m-ai chemat la
curtea voastr. Dumnezeu voia s v slujesc. Sntei stpnul, sntei
mare printre cei mari, m-am supus. Dar lng noul stpn m-a urmat
fiica fostului meu stpn ; ea credea c-i snt tat ; biata copil ! Crescut
n harem fr s fi vzut niciodat chipul plin de mreie al sultanului
care nu mai este. Acum mi cunoatei taina, mi-ai smuls-o cu sila ! Dar
inei minte, rege don Pedro, c veghez ca un sclav devotat la cele mai
mici capricii ale voastre, dar c m voi ridica ntocmai ca arpele pentru
a apra mpotriva voastr singurul lucru care are ntietate naintea
voastr.
Dar o iubesc pe Aissa, izbucni don Pedro scos din fire.
Iubii-o, sire, putei s-o facei, cci este de o obr- ie cel puin
egal cu a voastr ; iubii-o, dar dobndii-o cu voia ei, urm maurul, nu
v voi mpiedica. Sntei tnr, frumos, sntei puternic. Pentru ce nu v-ar
iubi aceast tnr fecioar i nu ar acorda iubirii ceea ce vrei s obinei
prin violen !
La aceste cuvinte, azvrlite ca sgeata unui part i care intrar n
strfundul inimii lui don Pedro, Mothril ridic draperia i iei
de-a-ndratelea din camer.
ns are s m urasc, trebuie s m urasc, dac va afla c eu
i-am ucis tatl.
19 Cavalerul de MaulSon.

289'

Eu nu-1 vorbesc niciodat de ru pe stpnul pe care-1 slujesc,


spuse Mothril innd draperia ridicat, iar Aissa nu tie despre voi dect
c sntei un rege bun i un mare sultan.
Mothril ls draperia s cad din nou, iar don Pedro putu auzi ctva
timp, pe lespezi, zgomotul mersului su agale i solemn care se ndrepta
spre camera Aissei.

XXXI
CUM A FOST NUMIT MOTHRIL EF AL TRIBURILOR MAURE I
MINISTRU AL REGELUI DON PEDRO
Am spus c, prsindu-1 pe rege; Mothril se ndreptase spre
apartamentul Aissei.
Fata, nchis n apartamentul ei, pzit de gratii i supravegheat de
tatl ei, aspira dup aer n lips de libertate.
Aissa nu avea mijloace, aa cum au femeile din vremea noastr s
afle vetile care s le in loc de coresponden ; pentru ea, a nu-1 mai
vedea pe Agenor nsemna s nu mai triasc ; a nu-1 mai auzi vorbind
nsemna s nu mai asculte zgomotul acestei lumi.
Cu toate astea o convingere adnc tria n sufletul ei, anume c
inspirase o dragoste tot att de mare ca i dragostea ei ; ea tia c numai
dac n-ar fi mort, Agenor, care gsise pn atunci de trei ori mijlocul de
a ajunge pn la ea. ar gsi mijlocul de a o vedea i a patra oar i, cu ncrederea ei tinereasc n viitor, i se prea cu neputin ca Agenor s
moar.
Nu-i mai rmnea deci Aissei altceva de fcut dect s atepte i s
spere.
Femeile din Orient i alctuiesc o via din visri continui,
amestecate cu aciuni energice care snt trezirile sau ntreruperile
somnului lor voluptuos. Desigur, dac srmana captiv ar fi putut
aciona pentru a-1 regsi pe Mauleon, ar fi acionat ; ns, netiutoare ca
una din acele flori ale Orientului al cror parfum i frgezime le avea, ea
nu tia dect s se ntoarc nspre partea de unde-i venea iubirea, acel
soare al vieii ei. ns a porni la drum,

290

a-i face rost de bani, a pune ntrebri, a fugi, erau ^nduri care nu-i
veniser niciodat n minte, cre%i$|jj-le absolut cu neputin.
Dealtfel, unde se afla Agenor ? Unde se afla chiar ea ? Nu tia. La
Segovia, fr ndoial ; ns numele de Se- govia reprezenta pentru ea
un nume de ora, atta tot. Unde se afla acest ora, nu tia ; n care
provincie a Spaniei, nu tia, ea care nu cunotea nici mcar numele diferitelor provincii ale Spaniei ; ea care fcuse cinci sute de leghe fr a
cunoate inuturile pe care le strbtuse, amintindu-i doar trei locuri
din acele diferite inuturi, adic locurile unde l vzuse pe Agenor.
Dar ct de adnc i rmseser ntiprite n mint^cele trei locuri !
Parc vedea i acum malurile Zezerei^cea sor a fluviului Tajo, cu
pilcurile ei de mslini slbatici lng care i aezaser litiera, cu
rmurile ei rpoase i cu valurile ntunecate, pline de fonete i de
suspine din snul crora preau c urc i acum primul cuvnt de
dragoste al lui Agenor i ultimul suspin al nefericitului paj ! Parc vedea
camera ei de la .Alcazar, cu zbrelele nlnuite de caprifoi, care ddea
spre o teras plin de verdea, din mijlocul creia neau uvoaie de
ap nspumat n havuzuri de marmura ! Parc vedea n sf'rit grdinile
de la Bordeaux cu copaci mari cu frunziul ntunecat, care desprea de
cas lacul acela, de lumin pe care luna o revrsa din naltul cerului
Din toate aceste peisaje diferite, fiecare ton, fiecare aspect, fiecare
amnunt, fiecare frunz erau prezente n ochii ei.
Dar s spun dac aceste puncte, att de luminoase totui in mijlocul
ntunecimii vieii sale, erau la. dreapta sau la stnga ei, in sudul sau n
nordul lumii, i-ar fi fost cu neputin netiutoarei -fete, care nu nvase
dect ce se nva n harem, adic desftrile bii i- visurile volup^
tuoase ale trindviei. '

Mothril tia bine toate astea, fr de care ar fi fost mai-puin linitit.


El intr n camera fetei.
Aissa, i spuse el, dup ce se prostern dup obiceiul su, pot
ndjdui c vei asculta cu oarecare bunvoin ceea ce am s-i spun ?
i datorez totul i snt legat de dumneata, rspunse fata
privindu-1 pe Mothril, ca i cnd ar fi dorit ca el s poat citi n ochii ei
adevrul spuselor sale.
6

291

Viaa pe care o duci i place ? ntreb Mothril.


Ce vrei s spui ? ntreb Aissa, care cuta n mod vdit s afle
scopul acestor ntrebri.
Vreau s tiu dac i place s trieti nchis.
O ! nu, spuse cu vioiciune Aissa.
Ai vrea deci s-i schimbi situaia ?
Desigur.
Ce anume i-ar plcea ?
Aissa tcu. Singurul lucru pe care l-ar fi dorit nu-1 putea spune.
Nu rspunzi ? ntreb Mothril.
Nu tiu ce s rspund, zise ea.
Nu i-ar place, de pild, urm maurul, s alergi pe un frumos cal
spaniol, urmat de doamne, de cavaleri, de cini i He muzic ?
Nu ,asta doresc cel mai mult, rspunse fata. Totui mi-ar place i
asta ; totui, numai s...
Dar se opri.
Numai s... ? ntreb Mothril curios.
Nimic ! rspunse trufaa fat. Nimic !
Cu toat oviala, Mothril nelese destul de bine ce nsemna acest
numai s".
Atta timp ct vei fi cu mine i voi trece drept tatl dumitale, cu
toate c nu am aceast deosebit cinste, voi fi rspunztor de fericirea i
tihna dumitale, Aissa ; atta timp ct va fi astfel, singurul lucru pe care
l-ai dori nu-1 vei putea avea.
i cnd se vor schimba toate astea ? ntreb fata cu nevinovata ei
nerbdare.
Cnd un so i va fi stpn.
Aissa cltin din cap
Niciodat nu-mi va fi stpn un so, spuse ea.
. M ntrerupi, senora, spuse cu seriozitate Mothril. Ii spuneam
totui lucruri folositoare pentru fericirea dumitale.
x
Aissa l privi int pe maur.
Spuneam, urm el, c un so poate s-i dea libertatea.
Libertatea ! repet Aissa.
Poate c nu cunoti prea bine ce nseamn libertatea, repet
Mothril. Am s i-o spun. Libertatea este dreptul de a iei pe strzi fr a
avea faa acoperit i fr a fi nchis ntr-o litier ; este dreptul de a
primi vizite ca la francezi, de a lua parte la vntori, la serbri i de a lua
loc la marile ospee n tovria cavalerilor.
Pe msur ce Mothril vorbea, o uoar roea nviora tenul lipsit de
culoare al Aissei.
Eu auzisem dimpotriv, c soul ridic acest drept n loc s-1
dea, rspunse ovind fata.
Cnd este so, da, e adevrat uneori ; ns nainte de a fi, mai cu
seam cnd ocup un rang nsemnat, i ngduie logodnicei sale s se
poarte aa cum i-am - spus. In Spania i n Frana, de pild, chiar fiicele
292

regilor cretini ascult vorbe de dragoste i nu se simt dezonorate pentru


acest lucru. Cei care trebuie s le ia n cstorie le las s fac mai
nainte o ncercare a vieii largi i luxoase care le ateapt i pot s-i
dau i o pild : i-o reaminteti pe Maria Padilla ?
Aissa continua s asculte.
Ce vrei s spui ? ntreb fata.
Oare Maria Padilla nu era regina serbrilor, sl- pn
atotputernic la Alcazar, la Sevilla, n provincie, in Spania ? Nu-i mai
aduci aminte cum ai vzu t-o prin curile palatului, atunci cnd priveai
printre jaluzelele noastre zbrelite, strunindu-i bidiviul arab i adunnd
n jurul ei, zile ntregi, pe cavalerii pe care i prefera ? In timpul acela,
dup cum i-o spuneam, triai izolat i ascuns, neputnd pi pragul
camerei, nevznd dect pe femeile dumitale i neputnd vorbi cu
nimeni despre ce aveai n minte sau n inim.
ns dona Maria Padilla l iubea pe don Pedro, zise Aissa,
cci atunci cnd iubeti n ara asta, eti liber, dup ct se pare, s
i-o spui de fa cu toat lumea celui pe care-1 iubeti. Acesta te
alege, dar nu te cumpr, ca n Africa. Dona Maria l iubea pe don
Pedro, i-o spun, iar eu nu-1 voi iubi pe cel ce s-ar gndi s m ia n
cstorie.
Parc poi ti, senora ?
Cine este ? ntreb cu vioiciune Aissa.
M ntrebi cu prea mult nflcrare, fcu Mothril.
Iar dumneata mi rspunzi cu destul ncetineal, spuse
Aissa. i
Ei bine ! Voiam s spun c dona Maria era liber.
Nu, deoarece iubea.
Poi fi liber chiar cnd iubeti, senora.
Cum aa ? '
ncetezi de a mai iubi, asta-i tot.
Aissa nl din umeri, ca i cnd i s-ar fi spus un lucru cu neputin.
Dona Maria a devenit iari liber, i-o spun, cci don Pedro nu
o mai iubete i nu mai este iubit de ea.
Aissa nl capul cu surprindere, maurul urm.
Vezi aadar, Aissa, c dei nu s-au cstorit, amndoi s-au
bucurat totui de rangul nalt i de bunstarea pe care le dau un rang
nalt i nite legturi ilustre.
Unde vrei s ajungi ? ntreb Aissa, ca i cnd ar fi fost luminat
deodat de un fulger.
Vreau s-i spun ceea ce ai i neles destul de bine, rspunse
Mothril.
Spune totui.
Anume c un ilustru senior...
Regele, nu-i aa ?
^ Chiar regele, senora, rspunse Mothril nclinndu-se.
293

" Se gndete s-mi dea locul lsat liber de Maria Padilla.


i coroana sa.
Ca i Mriei Padilla ?
Dona Maria nu a tiut s obin dect fgduieli ; o alta mai
tnr, mai frumoas, mai istea, va ti s fac n aa fel nct s i se dea.
Dar ea, care nu mai este iubit, ce va deveni ? ntreb fata dus
pe gnduri i ntrerupndu-i micarea iute pe care degetele ei subiri o
imprimau boabelor unor mtnii din lemn de aloe fixate ntr-o montur
de aur.
O ! fcu Mothril prefcndu-se nepstor, i-a gsit o alt
fericire. Unii zic c s-a temut de rzboaiele n care va fi 1rt regele,
alii, i asta e mai probabil, c iubind o alt persoan, se va cstori cu
aceast alt persoan.
Care persoan ?
Un cavaler, rspunse Mothril.
Aissa czu ntr-o visare adnc, deoarece aceste cuvinte viclene i
dezvluiau rnd pe rnd, ca printr-o putere vrjit, ntreg viitorul att de
plcut pe care l visa i cruia, din netiin sau din sfial, nu ndrznise
s-i ridice vlul.
Ah ! se vorbete despre aa ceva ? ntreb n cele din urm Aissa
ncntat.

294

Da, zise Mothril, i se adaug c ar fi exclamat, recapt ndu-i


libertatea : O ! ce noroc mi-a purtat atenia ce mi-a dat-o regele, pentru
c m-a scos din cas i din mijlocul tcerii spre a m aduce sub acest
soare frumos care m-a fcut s-mi descopr dragostea.
Da, da, urm gnditoare fata.
i cu siguran c nu n harem sau n mnstire ar fi gsit ea
aceast bucurie pe care o simte acum.
E adevrat, spuse Aissa.
Aadar, chiar interesul fericirii dumitale, "Aissa, cere s-1
asculi pe rege.
ns regele mi va lsa timpul s chibzuiesc, nu-i aa ?
. Tot timpul pe care-1 vei voi i care se cuvine s fie lsat unei fete
nobile ca1 dumneata. Numai c el este un senior trist i necjit de
nenorocirile lui. Vorba dumitale e blnd cnd vrei ; s vrei, Aissa. Don
Pedro este un mare rege a crui sensibilitate trebuie cruat i ale crui
dorine trebuie aate.
l voi asculta pe rege, seniore, rspunse tnra.
,,Foarte bine, i zise Mothril ; eram sigur c ambiia
va vorbi chiar dac dragostea va tcea. l iubete ndeajuns pe cavalerul
francez pentru a se folosi de prilejul ce i se prezint de a-1 revedea ; n
momentul de fa l sacrific pe monarh iubitului, poate e mai trziu voi
fi silit sa veghez ca s nu-1 sacrifice pe iubit regelui".
Aadar nu refuzi s-1 vezi pe rege dona Aissa ? ntreb el.
Voi fi slujitoarea respectuoas a Alteei Sale, spuse fata.
Ba nu, cci, dumneata eti egala regelui,' nu uita asta. Numai c
nici prea mult trufie nu e bun i nici umilin. Te las cu bine, m duc
s-1 ntiinez pe rege c te invoieti s fii de ia la serenada ce i se d
n fiecare sear. ntreaga curte va fi acolo i un mare numr de nobili
strini. Adio, dona Aissa.
Cine tie, murmur fata, dac printre acei nobili strini nu-1 voi
vedea pe Agenor '!".
Don Pedro, brbatul cu patimi .puternice i neateptate, roi de
bucurie ntocmai ca un novice, cnd o vzu seara apropiindu-se de
balcon, strlucitoare sub vlul ei brodat cu aur, pe frumoasa maur ai
crei ochi negri i chip palid depeau tot ceea ce Segovia vzuse pn
atunci n materie de frumusee desvrit.
Aissa prea o regin obinuit cu omagiul regilor. Nu-i pleca ochii,
l privi deseori pe don Pedro, scrutnd n acelai timp cu privirile pe cei
prezeni, i de mai multe ori Ln timpul seratei, don Pedro i prsi pe cei
mai buni sfetnici ai si i pe femeile cele mai frumoase pentru a veni s-i
spun cteva cuvinte fetei, care i rspunse fr tulburare i fr emoie ;
numai c era puin cam distrat poate, cci gndurile i erau n alt parte.
Don Pedro i ddu mna pentru a o conduce la litier i pe drum nu
ncet s-i vorbeasc printre perdelele de mtase.
Toat noaptea curtenii, discutar despre noua stpn pe care regele
se pregtea s le-o dea ; i la culcare, don Pedro anun n mod public c

ncredina grija negocierilor i plata trupelor, primului su ministru


Mothril, eful triburilor maure folosite n slujba sa.

XXXII
DESPRE CE VORBEAU AGENOR I MUSARON
MERGND PRIN MUNII SIERRA DE ARACENA
Am vzut c Mauleon i scutierul su, porniser la drum pe un
frumos clar de lun, dup dorina noului rege al Castiliei.
Nimic nu predispunea mai mult la bucurie inima lui Musaron dect
sunetul indiscret al ctorva scuzi blng- nindu-se n adncurile uriaei
lui pungi de piele ; n ziua aceea ns, nu zornitul unei ntlniri
ntmpltoare a unor buci de metal l bucura pe vrednicul scutier, ci
sunetul abundent, ca o melodie de dans, al unei sute de piese mari,
nghesuite ntr-un sac i ncercnd s-i gseasc un loc mai bun ; astfel
c bucuria lui Musaron era mare i sonor n aceeai proporie.
Drumul de la Burgos la Segovia, croit pe vremea aceea, era frumos ;
dar tocmai din pricina frumuseii lui i a faptului c era circulat,
Mauleon se gndi'c n-ar fi prevztor s-1 urmeze chiar pas cu pas. Ca
un adevrat bearnez c e era, el se avnt prin muni, urmnd cotiturile
pitoreti ale versantului de apus, care se prelungete, pietros, -nflorit i
acoperit cu muchi, ntocmai ca o perdea natural, de la Combra la
Tudela.

295

nc de la nceputul cltoriei, Musaron, care se bi- zuise pe ajutorul


seuzilor si pentru a-i face cltoria ct rpai plcut aa cum o nelegea
el, Musaron, zic, simi o mare dezamgire. Dac n orae i n cmpie,
populaia i sectuise bogiile sub ndoita constrngere a lui don Pedro
i a lui Henric, ce trebuie s fi fost la munteni, care nu fuseser niciodat
bogai. n felul acesta cltorii notri, restrni numai la laptele de oaie,
la vinul destul de prost de la ferme, la pinea de orz i de mei, regretar
destul de repede, mai cu seam Musaron, primejdiile cm- piei ;
primejdii amestecate cu desftri, cu friptur de ied, ou ghiveci spaniol
i cu un vin bun, pstrat n burdufuri.
Astfel c Musaron ncepu prin a se plnge cu amrciune c nu are
nici mcar vreun duman cu care s se bat.
Agenor, care se gndea la altceva, l ls s se plng fr a-i
rspunde, dar n cele din urm, trezit din visarea lui oriet de adnc
ar fi fost de ludroeniile cumplite ale scutierului, avu nefericirea s
zmbeasc.
Acest zmbet, prin care rzbtea, e adevrat, o nuan de
nencredere, nu-i plcu deloc lui Musaron.
Nu cred, senior zise el strngndu-i buzele pentru a-i da un
aer de nemulumire, cu toate c aceast expresie neobinuit a nfirii
nu se potrivea cu binecunoscutul lui chip de om cumsecade nu cred
ca monseniorul s se fi ndoit vreodat de curajul meu, pe care l-am
dovedit prin multe fapte.
Agenor fcu un semn de ncuviinare.
Da, prin mai multe fapte, urm Musaron, A putea vorbi de
maurul strpuns att de bine n anurile de la Medina-Sidonia, ce zicei
? De cellalt, ucis de mine chiar n camera nefericitei regine Blanche. Ia
spunei ! ,,Dibcie i curaj", o spun fr s m laud, asta va fi deviza
mea dac voi fi nlat vreodat la rangul de cavaler.
Toate astea snt foarte adevrate, dragul meu Musaron. spuse
Agenor. Dar ascult, unde vrei s ajungi cu nesfritele tale cuvntri i
cu stranicele ncruntri din sprinc-LMie ?
Seniore, urm Musaron ncurajat de tonul blnd pe care-1
observase n glasul stpnului su, seniore, nu v plictisii oare niciodat
?
Cu tine, m plictisesc rar, bunul meu Musaron, cu gind urile
mele niciodat.

297

Mulumesc, domnule. ns cnd te gndeti c nu se afl pe aici


nici un cltqr suspect, cruia s-i putem rpi, cu virful lncii, o bun
biozvrt de vnat rece sau vreun burduf pntecos din acele vinuri care
se recolteaz pe-acolo pr.in prile marii, treaba m plictisete !
A ! neleg, Musaron, i-e foame, i mruntaiele tale snt cele
care-i dau ghes s ipi.
Chiar aa, senor, cum se spune pe-aici. Ia uitai-v la vale, ce
drum frumos ! Cnd te gndeti c in loc s hoinrim prin coclaurile
astea fr frit, i pe sub mesteceni neprimitori, am putea, lund-o pe
poteca asta care coboar pe o distan de aproape o leghe, s ajungem
pe platoul de colo pe care se vede o biseric. Uitai-v, domnule, pe
lng fumul acela gros ; vedei ? Oare nimic, nu vorbete n favoarea
acelei biserici unui cavaler evlavios, unui bun cretin ? O ! ce fum
frumos ; de-aici te-mbat mirosul.
Musaron, rspunse Agenor, i eu nutresc o dorin tot att de vie
s-mi schimb felul de via i s mai ntlnesc oameni ; dar nu pot s m
expun la primejdii, fr rost. Destule pericole serioase care nu se pot
ocoli m ateapt n ndeplinirea misiunii mele. Munii acetia snt
sterpi, pustii, dar siguri.
Ei ! seniore, urm Musaron care prea hotrt s nu se predea
fr lupt, v implor ! Cobori cu mine numai o treime din pant : acolo
m vei atepta, iar eu, prelungindu-mi drumul pn la fumul acela, voi
face rost -de cteva provizii care ne vor ajuta s mai avem rbdare.
Numai dou ore i m napoiez. Ct despre urmele mele, noaptea le va
acoperi, iar mine vom.fi departe.
Dragul meu Musaron, relu Agenor, ascult bine ce-i spun.
Scutierul ciuli, urechile cltinnd din cap, ca i cnd ar fi prevzut
dinainte c rugmintea stpnului de a-1 asculta nu avea s fie pe placul
lui.

293
L'

Nu voi ngdui nici ocoluri, nici abateri din drum, urm


Agenor, pn cnd nu* vom fi ajuns la Segovia. La Segovia, domnule
desfrnat, vei avea tot ce-i poftete inima : mncruri alese, societate
plcut. La Segovia, n sfrit, vei fi tratat ca un scutier de ambasador ce
eti. ns pn acolo s mergem fr ocoluri, dac nu te superi. Dealtfel
nu este Segovia oraul acela pe care-1 zresc coi o prin cea i din
mijlocul cruia se nal o clopotni i un dom strlucitor ? Mine sear
vom fi acolo ; nu merit osteneala ca pentru o distan att de mic s ne
abatem din drum.*
Voi asculta de Senioria Voastr, relu Musaron cu W glas
plngtor ; este datoria mea i eu mi ndrgesc datoria ; ns dac a
ndrzni s-mi ngdui o prere, i asta numai n interesul Senioriei
Voastre...
Agenor l privi pe Musaron, care rspunse la aceast privire
printr-un semn din cap care voia s spun : Menin ce-am zis.
Haide ! vorbete, zise tnrul.
Anume c, se grbi s reia Musaron, exist un proverb n inutul
meu, i prin urmare i n al vostru, care t sftuiete pe clopotar s
ncerce clopotele mici naintea celor marii
Ei bine ! ce nseamn acest proverb ?
nseamn, monseniore, c nainte de a ne fac:.4 intrarea n
Segpvia, adic n oraul mare, n-ar fi ru s Iscodim puin printr-un
trguor ; acolo, dup toate probabilitile, vom auzi cte ceva n legtur
cu adevrata stare a treburilor. Ah ! dac Senioria Voastr ar ti ce
prevestiri bune scot eu din fumul acelui trguor !
Agenor era un brbat cu bun sim. Primele motive ale lui Musaron
abia l micaser, ns ultimul l convinse ; afar de aceasta, se gndi c
lui Musaron i intrase n cap ideea de a se duce n trgul vecin, i a se
opune acestei idei nsemna s-i deranjeze mecanismul att de bine reglat
al caracterului su, deranjament care amenina s-1 fac s ndure cel
puin o zi ntreag mutra morocnoas a valetului, lucrul cel mai
neplcut de suportat, vijelie mai de nenlturat i mai primejdioas dect
orice furtun.
Fie, atunci, zise el, m nvoiesc la ceea ce doreti, Musaron,
du-te s vezi ce se petrece in jurul acelui fum i napoiaz-te s-mi spui.
ntruct de la nceputul discuiei Musaron era aproape sigur c o va
conduce aa cum poftea, primi aceast nvoire fr s-i arate prea mult
bucuria i plec n trapul calului, urmnd cotiturile acelei potecue pe
care de atta timp o mnca din ochi.
Cit despre Agenor, i alese, pentru a atepta mai oomod napoierea
scutierului, un ncnttpr amfiteatru cfe roci presrate cu mesteceni, al
crui centru era cptuit de un muchi fin ce nu se gsete dect n muni,
i unde
se vd rsrind n voie toate florile fermectoare care nu se ivesc dect
pe marginea prpstiilor ; un izvor limpede ca o oglind se odihnea
pentru o clip ntr-un bazin natural, apoi alerga suspinnd printre
299

pietre. Agenor i potoli setea, apoi scondu-i casca, se aez sub


rcoarea plcut a umbrarului, i se rezem de butucul odihnitor al
unui btrn stejar verde.
Nu dup mult timp, ca un adevrat cavaler din vechile istorioare i
din legende, tnrul se ls n voia plcutelor gnduri de dragoste, care
n curnd l absorbir att de adnc nct, fr s-i dea seama, trecu de
la visare la extaz i de la extaz la somn.
La vrsta lui Agenor, nu dormi niciodat fr s visezi ; astfel c,
abia adormit, tnrul vis c ajunsese la Segovia, c regele don Pedro
punea s-1 lege n fiare i s-1 arunce ntr-o nchisoare strimt, printre
zbrelele 'creia aprea frumoasa Aissa ; dar plcuta vedenie abia i
luminase ntunericul temniei, c Mothril alerga s izgoneasc
imaginea mngietoare i se ncinse o lupt ntre maur i el ; n toiul
luptei, pe cnd simea c era gata s fie nfrnt, se auzi un galop, care
anuna sosirea unui ajutor nesperat.
Zgomotul acelui galop i se nfipse att de struitor n vis, nct
simurile lui Agenor fur alertate n ntregime de el i se trezi la
primele cuvinte ale clreului pe care acel galop l adusese n preajma
lui.
Seniore ! seniore ! striga glasul.
Agenor deschise ochii ; Musaron se afla n faa lui.
Dealtfel era o apariie destul de curioas aceea a vrednicului
scutier cocoat pe calul su ale crui micri le ndruma cu ajutorul
genunchilor cci cele dou mini erau ntinse naintea lui ca i cnd s-ar
fi jucat de-a baba oarba ; aceasta pentru c la ncheietura fiecrui bra
avea agate de o parte un burduf din piele de capr legat 1a cele patru
picioare, de alt parte o basma nnodat n cele patru coluri nfurnd
un morman de struguri uscai i de limbi afumate, n vreme ce n mini
parc inea o pereche de pistoale formate dintr-o gsc gras i o pine
care ar fi ndestulat masa a ase oameni.
Seniore ! seniore ! striga, dup cum am mai spus, Musaron,
veti importante !
p
Ce s-a ntmplat ? ' ntreb cavalerul punndu-i casca pe cap i
ducnd mna la garda spadei., ca i cnd Musaron ar fi fost urmrit de o
armat duman.

300

O ! ce idee bun am avut ! urm Musaron, i cnd m gndesc c


dac n-a fi struit, am fi trecut mai departe.
Ascult, mi spui odat ce s-a ntmplat, flecar blestemat ! strig
Agenor cu nerbdare.
Ce s-a ntmplat !... S-a ntmplat c nsui Dumnezeu m-a
ndreptat spre satul acela.
Dar ce naiba ai aflat ! vorbete
Am aflat c regele don Pedro... fostul rege don Pedro. voiam s
zic...
Ce-i cu el ?
Nu se mai afl la Segovia.
Adevrat ! izbucni Mauleon nciudat.
Da, seniore ; primarul s-a napoiat ieri dintr-o cltorie pe care a
fcut-o cu mai marii trgului n ntmpinarea lui clon Pedro, care a trecut
alaltieri prin cm- pia de colo, venind de la Segovia.
i ncotro se ducea ?
La Soria.
Cu ntreaga curte ?
Cu ntreaga curte.
i, continu Agenor ovind, cu Mothril ?
Negreit.
i... se blbi tnrul -cu Mothril se afla fr ndoial...
Litiera lui ? Cred i eu. Nu o prsete din ochi dect atunci cnd
doarme. Dealtfel, e bine pzit acum,
Ce vrei s spui ?
Regele nu o mai prsete.
Litiera ?
Desigur, o escorteaz clare ; lng litier a primit delegaia
trgului.
Atunci, dragul meu Musaron, s mergem la Soria, zise Mauleon
cu un zmbet care ascundea ru un nceput de ngrijorare. '
S mergem, monseniore, s mergem, dar nu mai e vorba s
urmm acelai drum ; acum ne aflm cu spatele la Soria. M-am informat
n trg : tiem muntele pe la sting i intrm ntr-un defileu paralel cu
cmpia. Defileul ne va crua trecerea a dou ruri i ne va scurta drumul
cu unsprezece leghe.
Fie, m nvoiesc s te iau drept cluz. Dar gn- dete-te la
rspunderea pe care i-o iei, bietul meu Musaron.
Gndindu-m la aceas-t rspundere, am s v spun,
seniore, c ar fi, trebuit s petrecei noaptea asta n trg. Vedei c se
apropie seara, rcoarea se face simit, nc o or de mers i
ntunericul se va ntinde peste tot.
S ne folosim de ora asta, Musaron, i pe ntru c eti att de
bine informat, arat-mi drumul.
Dar cu cina cum rmne, seniore ? zise Musaron fcnd o
ultim ncercare.

Cina o vom -lua dup ce vom fi gsit un culcu potrivit.


Haide, pornete, Musaron, pornete.
i.. Irigam rspunse. Glasul lui Agenor aVea o oare- |&f intonaie
pe care el o recunotea destul de bine ; cnd aceast intonaie
nsoea o porunc oarecare, nu mai era nimic de zis.
Scutierul, pintr-o serie de combinaii care mai de care mai
savante, veni s-i in scara stpnului, fr s-i uureze braele de
nici una din poverile cu care era ncrcat, i aa ncrcat cum era,
urendu-se i el pe cal printr-o minune de echilibru, trecu n fa i
se afund curajos n trectoarea din muni care avea s-i scuteasc
de trecerea a dou ruri i s le scurteze drumul cu unsprezece
leghe.

XXXIII
CUM A GSIT MUSARON O PETERA I PESTE CE A DAT
IN ACEA PETERA
Dup cum spusese Musaron, cltorii mai aveau cam o or de
mers pe lumin, i ultimele raze ale soarelui / le cluzir drumul ;
ns din momentul n care ultima senteiere a razelor ce se stingeau
dispru dup piscul cel mai nalt al sierrei, noaptea ncepu s
coboare la rn- dul ei cu o repeziciune cu att mai nfricotoare cu
ct, n timpul acelei ultime ore din zi, Musaron i stpnul lui i
ddur seama ct era de povrnit, i prin urmare primejdios, drumul
pe care-1 urmau.
Astfel c, dup un sfert de or de mers prin ntuneric, Musaron
se opri scurt.
O ! o ! senior Agenor^ zise el, drumul se face din
n ce mai ru, sau mai degrab nu mai e drum deloc.
Vom pieri cu siguran, seniore, dac pretindei s mergem mai
departe.
Ei drace ! fcu Agenor. Tu: tii c eu nu snt mofturos ; totui
culcuul mi se pare cam cmpenesc. S vedem dac TIU cumva putem
merge mai departe.
Cu neputin ! Ne aflm pe un .fel de platou care domin
prpastia din toate prile ; s ne oprim aici, sau mai bine s facem o
mic halt, i bizuii-v pe cunotinele mele asupra munilor pentru a
v gsi un loc unde s petrecei noaptea.
Mai vezi cumva vreun fum gros pe undeva ? ntreb Agenor
zmbind.
Nu, ns presimt prin apropiere o peter frumoas cu perdele
de ieder i cu perei de muchi.
302

De unde vom avea de izgonit o ntreag liot de bufnie, de


oprle i'de erpi.
Pe legea mea i S nu v temei de aa ceva, monseniore ! La
ora asta i n locul n care ne gsim, nu tot ce zboar, rcie sau se
trte m nspimnt. Dimpotriv, ceea ce merge. Dealtfel,
dumneavoastr nu sntei att de superstiios pentru a v teme de
bufnie, i nu cred ca oprlele i nprcile s aib ce muca din
picioarele voastre.
Fie, zise Agenor, s ne oprim aici.
Musaron desclec i i trecu frul calului pe dup un bolovan, n
vreme ce stpnul lui, stnd eapn pe cal, rmase s atepte asemenea
statuiei ecvestre a curajului plin de nepsare i linite.
n acest timp, scutierul, cu acel instinct a crui bunvoin
nzecete puterea, se apuc s cerceteze mprejurimile.
Nu se scursese nici un sfert de or c se i napoie cu spada n mn
i cu un aer triumftor.
Pe aici, seniore, pe aici, zise el, venii s vedei alcazarul
nostru.
Dar . ce dracu ai ? ntreb cavalerul, pari ud leoarc.
Am, monseniore, c m-am luptat cu o pdure de liane, care
voia s m fac prizonier ; ns am lovit att de mult cu vrful i tiul
spadei, nct m-am deschis o trecere. Atunci toate frunzele ude de
rou mi-au plouat n cap. A mai avut loc i o ieire a o duzin de lilieci,
i cetatea s-a predat. nchipuii-v o galerie minunat avind p jos
nisip din cel mai fin.
A ! chiar aa e ? zise Agenor urmrindu-i scutierul ns
indoindu-se oarecum de frumoasele lui cuvinte.
Agenor n-avea dreptate s se ndoiasc. Abia fcuse o sut de pai
pe o pant destul de abrupt c, ajungind ntr-un loc unde drumul
prea nchis de un zid, ncepu s simt sub picioare o grmad de
frunze proaspete, un morman de crengulie, rezultat al mcelului fcut
de Musaron ; n vreme ce ici i colo treceau nevzui, fcn- du-se
simii numai prin aerul pe care-1 trimitea pe faa cavalerului btaia
tcut a aripilor, civa lilieci mari, nerbdtori s-i ia din nou n
primire locuina.
: O ! zise Agenor, asta e petera vrjitorului Maugis!
Descoperit de mine, monseniore. Eu snt primul care am
descoperit-o. S m ia naiba dac i va fi trecut vreodat prin cap unui
om s pun piciorul aici ! Lianele astea dateaz de la nceputul lumii.
Foarte bine, zise Agenor rznd ; ns dac petera asta e
necunoscut de oameni...
Pot s garantez.
Ai putea spune la fel i despre lupi ?
': O ! o ! fcu Musaron.
De civa ursulei rocai din rasa munteneasc, tii tu
cum se gsesc n Pirinei !
Drace !
303

Sau de pisicile slbatice care deschid gtul cltorilor adormii


ca s le sug sngele.
Domnule, tii ce va trebui s facem ? Unul din noi va veghea
ct timp va dormi cellalt.
Ar fi prevztor.
Acum, nu mai avei altceva mpotriva peterii lui Maugis ?
. Absolut nimic ; to gsesc chiar destul- de plcut.
: Atunci s intrm, zise Musaron.
:
S intrm, spuse i Agenor.
Desclecar amndoi i intrar prevztori i pipind, cavalerul cu
vrful lncii, scutierul cu vrful spadei. Dup ce fcuser vreo douzeci
de pai, ntlnir un perete solid, de neptruns, care prea format chiar
din stnc, fr vreo scobitur care s se vad, fr vreun loc de refugiu
pentru animalele vtmtoare.
Petera era mprit n dou pri : intrai mai nti pe sub un fel de
tind, ptrundeai apoi ntr-o a doua

304

scobitur, care, dup un fel de porti, i relua ntreaga nlime.


Era desigur una din acele peteri care, n primele timpuri ale
cretinismului, au fost locuite de vreunul din pustnicii cucernici care
aleseser drumul pustniciei pen- tur a-i conduce la cer.
Slav Domnului ! zise Musaron, dormitorul nostru e sigur.
n cazul acesta du caii la grajd i pune faa de mas, spuse
Agenor-; mi-e foame.
Musaron aduse, ntr-adevr, cei doi cai n ceea ce numea stpnul
lui grajd : era tinda peterii.
Dup ndeplinirea acestei sarcini, trecu la pregtirile mai
importante ale cinei.
Ce tot zici ? ntreb Agenor, care tot l auzea bombnind n
vreme ce ndeplinea poruncile pe care le primise.
Zic, domnule, c snt un mare prost c am uitat s iau nite
luminri s ne lumineze. Bine c cel puin putem face foc.
Te gndeti cumva s faci foc ?
Focul alung animalele slbatice, este o axiom de al crei
adevr nu o dat am avut prilejul s m conving.
Da, ns atrage oamenii i, n clipa de fa, i-o mrturisesc, m
tem mai mult de atacul unei bande engleze sau maure dect de al unei
haite de lupi.
La naiba ! zise Musaron. E pcat totui, domnule, s
mncm asemenea bunti fr s le vedem.
Ei a ! urm Agenor, flmndul nu are urechi, e adevrat,
ns are ochi.
Musaron, totdeauna asculttor atunci cnd tiai s-1 convingi
sau cnd fceai ce dorea el, recunoscu de ast dat temeinicia
motivelor stpnului i se duse s aeze masa la intrarea celei de-a
doua peteri, pentru ca o ultim licrire de afar s poat
ptrunde pn la ei.
Se apucar deci s mnnce ndat ce caii primir ngduina
s-i cufunde capul n sacul cu ovz pe care Musaron l purtase pe
crupa calului su.
Agenor, brbat tnr i vnjos, atac proviziile cu o energie de
care ar roi poate un ndrgostit din zilele noastre, n vreme ce se
auzea acompaniamentul entuziast al lui Musaron care, tot sub
pretextul c nu vedea, ronia i oasele o dat cu carnea.
20 -

305

Deodat motivul continu n partitura lui Agenor, ins


acompaniamentul ncet din partea lui Musaron.
Ce mai este ? ntreb cavalerul.
Seniore, crezusem c aud, relu Musaron, ns fr ndoial c
m nelam... Nu e nimic.
i se apuc din nou s mnnce.
Dar in curnd se ntrerupse iari, i cum sttea cu spatele la
deschiztur, Agenor putu s-i observe nemicarea.
Ei, dar ce ai, zise Agenor, ai nnebunit ?
Nu, senor ; dup cum nici nu am surzit. Aud, v spun, aud.
Ei a ! Visezi, relu tnrul ; trebuie s fie vreun liliac uitat care
se izbete de perei.
Ei bine ! spuse Musaron cobornd glasul att de mult nct chiar
stpnul lui abia l auzi. Nu numai c aud, dar si vd.
Vezi !...
Da ; i dac vrei s v ntoarcei, vei vedea i singur.
nvii; atia era fcut cu atta siguran, nct Agenor se ntoarse cu
vioiciune.
ntr-adevr, n mijlocul peretelui ntunecat al peterii scnteia o
dra luminoas ; o lumin produs vde o flacr oarecare,, ptrundea n
peter prin crptura stncii.
Fenomenul era destul de nspimnttor pentru oricine nu ar fi
cutat s-i afle pricina.
Dac noi nu avem lumin, zise Musaron, ei au.
Care ei ?
Vecinii notri.
Crezi deci c petera ta pustie e locuit ?
Eu nu v-am garantat dect de asta, ns nu de petera vecin.
Ascult, lmurete-m.
nelegei, monseniore ? ne aflm pe creasta unu! munte, sau
cam aa ceva ; orice munte are doi versani.
Foarte bine !
- Urmrii-mi raionamentul ; petera are dou intrri. O
ntmplare a produs desprirea nu prea bine mbinat pe care o vedem.
Noi am ptruns n peter prin intrarea dinspre apus, ei prin intrarea
dinspre rsrit.
Dar n sfrit, care ei ?
Deocamdat nu tiu. Vom vedea, monseniore ; aveai dreptate
c nu ai voit s fac focul. Cred c Senioria Voastr este tot atit de
prevztor ct este de viteaz, ceea ce nu e puin spus. Dar s vedem.
S vedem ! zise Agenor.
i amndoi naintar, nu fr oarecare btaie de inim, spre
adncurile subteranei.
Musaron mergea primul ;t ajunse primul i tot primul i lipi ochiul
de crptura din peretele rece al stncii.
. Privii ! spuse el n oapt, merit osteneala.
Agenor privi i el la rndu-i i tresri.
306

Ce zicei ? ntreb Musaron.


Tcere ! fcu la rndu-i Agenor.

XXXIV
IGANII

Ceea ce priveau cltorii notri cu atta uimire merita ntr-adevr


atenia pe care i-o acordau aiit unul ct i cellalt.
Iat ce putea s mbrieze privirea prin crptura stncii.
Mai nti o peter, la fel cu aceea n care se aflau cei doi cltori ai
notri ; apoi, n mijlocul peterii, dou fiine aezate, sau mai degrab
stnd pe vine, lng o ljdi pus pe o piatr mai lat dect ea ; la unul.
din colurile pietrei, una din cele dou fiine ncerca s in dreapt o
luminare aprins care, luminnd scena, proiecta lumina care atrsese
atenia cltorilor.
Cele dou fiine erau mbrcate srccios i cu capul acoperit de
unul din cele vluri mpestriate folosite de igncile de pe vremea
aceea ; Agenor le recunoscu deci ca fiind dou femei ce fceau parte
din acel neam rtcitor ; erau btrne. judecind dup inut i dup
micri.
La doi pai de ele se afla o.a treia persoan, n picioare, gnditoare
; ns cum flacra tremurtoare a luminrii nu-i lumina chipul, era cu
neputin s spui crui sex aparinea aceast a treia persoan.
ntre' timp, primele dou pers'oane aezar cteva grmezi de
boarfe n chip de scaune.
>0*

307

Toiul ora srman, srccios, zdrenros ; numai ldiUi se


deosebea n mod ciudat de toat mizeria aceea, fiind din Tilde
ncrustat cu aur.
n timpul acestei pregtiri, intr o a patra persoan, naintnd
dinspre fundul peterii, mai nti n umbr, apoi n penumbr i n
sfrit n lumin.
Se apropie, se plec spre una din cele dou femei ce stteau jos i i
spuse cteva cuvinte pe care nici Agenor nici Musaron nu le putur
auzi.
iganca de jos ascult cu atenie, apoi cu un gest i fcu semn
noului venit s plece.
Agenor bg de seam c gestul era poruncitor i plin de noblee.
Persoana ce sttea n picioare, dup ce fcuse o plecciune, urm
pe aceea care rostise cele cteva cuvinte, i amndou disprur n
adncurile peterii.
Atunci, femeia cu gestul poruncitor se ridic la rndul ei i i puse
piciorul pe piatr.
Se vedeau destul de limpede micrile tuturor acelor fiine, dar nu
li se puteau auzi vorbele care, aa dup cum am mai spus, rtceau
prin peter ca nite murmure nelmurite.
Cele dou ignci rmseser singure.
Pun rmag, monseniore, spuse Musaron n oapt, c cele
dou vrjitoare btrne au mpreun trei sule de ani. iganii tia
triesc vrsta ciorilor.
ntr-adevr,, zise Agenor, nu par s fie prea tinere.
n vremea asta, a doua femeie, n loc s se ridice ca
prima, se aezase n genunchi i ncepuse s desfac ireturile de la
ghetele din piele de cprioar care i acopereau piciorul pn deasupra
gleznei.
Pe legea mea ! zise Agenor, privete tu dac vrei. eu ns m
retrag. Nimic nu e mai urt dect un picior de femeie btrn.
Musaron, mai curios dect stpnu-su, rmase, n vreme ce
cavalerul fcea un pas napoi.
Mai stai puin, domnule, v asigur c acesta e mai puin
ngrozitor dect s-ar fi crezut. O ! ba dimpotriv, e fermector.
Uitai-v puin, domnule, uitai-v.
Agenor se apropie.
Ai dreptate, zise el, e nemaipomenit, i glezna e de o
perfeciune nenttoare. O ! snt nite igani de neam bun.

30 n

Btrna se duse s nmoaie, ntr-o ap limpede cum e cristalul, ce


se prelingea n picturi de diamante pe o stric, o pnz din cele mai
fine cu care se apuc s-i spele piciorul tovarei sale.
Apoi scotoci n ldia ncrustat cu aur i scoase de acolo nite
parfumuri cu care frec piciorul ce strnea admiraia i mai cu seam
uimirea celor doi cltori.
Parfumuri ! Alifii ! Vedei, domnule, vedei ? strig Musaron.
Ce vrea s zic asta ? murmur Agenor care o vedea pe iganc
dnd la iveal un .al doilea picior nu mai puin alb i nu mai puin
delicat dect cel dimii.
Domnule, spuse Musaron, e toaleta reginei iganilor, i ia
uitai-v, acum o dezbrac.
ntr-adevr, iganca, dup ce splase,, tersese i parfumase al
doilea picior aa cum fcuse cu primul, trecu la vl pe care l desprinse
cu o deosebit grij i cu o nespus expresie de respect.
Vlul, cznd, n loc s dea la iveal zbrciturile unei centenare, aa
cum prezisese Musaron, descoperi un chip fermector, cu ochi negri,
cu pielea colorat, cu nasul coroiat aa cum arat cel mai curat tip
iberic, i cei doi cltori putur recunoate o femeie de douzeci i
ase sau douzeci i opt de ani, strlucind de o uimitoare frumusee.
Pe cnd cei doi spectatori erau cufundai n extaz, iganca btrn
ntinse pe jos un covora din pr de cmil care, dei lung de vreo zece
picioare, ar fi trecut prin inelul unei tinere fete ; era lucrat dintr-o
estur al crei secret nu-1 aveau dect arabii pe vremea aceea i care
se fabrica din prul unui pui de cmil nscut mort. Atunci, prima
iganc i puse amndou picioarele goale pe acel splendid covora, n
vreme ce, terminnd cu scoaterea vlului ce-i acoperea celei tinere
faa, btrna iganc se pregtea s-i desprind vlul cei acoperea
pieptul.
Atta timp ct aceast din urm estur fu la locul ei, Musaron i
reinu rsuflarea, ns dup ce czu, el nu se putu opri s nu scoat un
strigt de admiraie.
La acest strigt, care fr ndoial fusese auzit de cele dou femei,
lumina se stinse i ntunericul cel mai adnc nvlui petera, necnd n
adncurile ei, asemntoare cu acelea ale uitrii, realitatea scenei
misterioase.
Musaron simi c stpnu-su repezea prin ntuneric
0 puternic lovitur de picior care, datorit manevrei dibace,
executat Ia timp din partea sa, nimeri n perete, fiind nsoit de
aceast energic mustrare :
Dobitocule !
x Musaron nelese sau crezu c nelege c aceasta era n acelai timp
porunca s plece la culcuul lui i pedeapsa pentru indiscreia de care
dduse dovad.
Se duse deci s se ntind nfurat n manta; pe patul de frunze
pregtit prin grija lui. Dup cinci minute i cnd fu absolut sigur c
309

lumina nu avea s se mai aprind, Agenor se duse s se ntind lng


el.
Musaron se gndi c acum era momentul s fac s
1 se ierte greeala dndu-i la iveal agerimea minii.
Iat cum s-au petrecut lucrurile, zise el, rspun- z^d cu glas
tare la ceea ce fr ndoial c Agenor i zicea n sinea lui ; ele urmau
desigur pe partea cealalt a muntelui o potec paralel cu a noastr, i
vor fi gsit pe cellalt versant deschiztura paralel cu aceea a peterii
unde ne aflm noi ; aceasta este nchis prin mijloc de o stnc, pe care
capriciile naturii- sau vreo fantezie de-a oamenilor o va fi aezat unde
se afl acum ca un uria perete despritor.
Dobitocule ! se mulumi s spun pentru a doua oar Agenor.
Totui, ntruct aceast a doua apostrofare fu rostit pe un ton mai
blnd, scutierul vzu n aceasta o mbuntire.
Acum, urm el folosindu-se de tactul lui care nu ddea
niciodat gre, cine erau femeile acelea ? Nite ignci, fr ndoial.
Ah ! da ; ns cum se explic par- fumurile, alifiile, picioarele acelea
goale att de albe, chipul att de frumos i pieptul acela desigur att de
minunat pe care era s-1 vedem cnd neghiob ce snt!...
Musaron i ddu o palm puternic peste unul din obx-aji.
Agenor nu se putu opri s nu rd,' Musaron i auzi.
Regina iganilor ! urm el din ce n ce mai mulumit de
sine. Nu-mi prea vine a crede, dei nu vd alt explicaie acelei
apariii curat ca din basme, pe care am fut-o s dispar din
prostia mea... O ! Dobitoc ce snt!
i i ddu o a doua palm peste cellalt obraz.
Agenor nelese c Musaron, tot att de curios ca i el, era cuprins
de o adevrat cin i i aduse aminte c Evanghelia nu vrea
moartea pctosului, ci ndreptarea lui.
Dealtfel, repararea era ndestultoare din moment ce Musaron
ajunsese s-i dea singur, din chibzuial, calificativul pe care i-1
dduse stpnu-su din mnie.
Ce credei despre cele dou femei, domnule ? ndrzni n cele
din urm Musaron.
Gndesc c vemintele acelea murdare pe care le dezbrca cea
mai tnr din amndou nu se potrivesc deloc cu frumuseea
strlucitoare pe care noi din pcate abia am ntrezrit-o.
Musaron scoase un oftat adine.
".
i, urm Agenor, alifiile i parfumurile din cutie se potriveau
nc i mai puin cu vemintele murdare, ceea ce face s cred...
Agenor se opri.
O ! ce credei, domnule ? ntreb Musaron. Mrturisesc c
mi-ar prea foarte bine s am, n aceast mprejurare, prerea unui
cavaler att de luminat ca dumneavoastr.
Ceea ce m face s cred continu Agenor, ce- dnd
ademenirii laudei, fr s-i dea seama, ntocmai ca jupnul Corb c
snt dou cltoare, din care una e bogat i de neam mare, ce se duce
310

n vreun ora ndeprtat ; cltoarea bogat i de neam mare a luat


aceast deghizare i a nchipuit acest iretlic ea s nu ispiteasc
lcomia pungailor i desfrul soldailor.
. Stai puin, domnule, stai puin, urm Musaron, relund n
dialogul dintre ei locul pe care avea obiceiul s-1 pstreze ; s-ar putea
s fie una din acele femei pe care le vrid iganii i de a cror frumusee
au mare grij aa cum geambaii esal i mpodobesc caii de pre pe
care i poart din ora n ora.
Hotrt lucru, Musaron avea n seara aceea iniiativa gndirii i
izbnda raionamentului. Astfel c Agenor depuse armele, lsnd s se
neleag prin tcerea lui c se recunotea btut.
Adevrul este c Agenor aa cum trebuie s fie orice tnr de
douzeci i cinci de ani, chiar dac ar avea o dragoste n adncul inimii
fermecat de vederea unui picior drgu i a unui chip nenttor, se
nchise n sinea lui, destul de nemulumit sufletete. Cci prerea
isteului Musaron putea s aib un smbure de adevr, iar frumoasa
misterioas s nu fie altcineva dect o aventurier care btea drumurile
n anturajul unei trupe de igani, dansnd minunat, cu fermectoarele ei
piciorue albe si delicate, dansul oulor sau dansul frnghiei.
Un singur lucru venea s combat aceast probabilitate : respectul
brbailor i al femeii pentru necunoscut. Ins Musaron, prin acea
argumentare a crei logic l scotea din fire pe cavaler, reamintise
unele exemple de mscrici foarte respectuoi fa de maimua
favorit a trupei sau fa de actorul principal care ctiga hrana tuturor.
Cavalerul pluti dezgustat pe valul ndoielii, pn cnd somnul,
odihnitorul tovar al oboselii, veni s-i rpeasc facultatea de a gndi
de care se folosea fr cumptare de o bun bucat de vreme.
. Ctre orele patru dimineaa, primele raze ale zilei venir s ntind
o manta violet pe pereii peterii, i la lumina lor Musaron se trezi.
Musaron i trezi stpnul.
Agenor deschise ochii, i adun gndurile i alerg la crptura
stncii.
Dar Musaron cltin din cap, ceea ce nsemna c fcuse si el mai
nainte acelai lucru.
Nu mai e nimeni, murmur el, nu mai e nimeni.
ntr-adevr, era destul lumin n petera vecin, expus razelor
soarelui ce rsrea, pentru ca s se poat distinge totul : petera era
pustie.
. iganca, mai matinal dect cavalerul, o luase din loc cu oamenii
ei ; ldi, alifii, parfumuri, totul dispruse.
Musaron ntotdeauna preocupat de partea material propuse s ia o
gustare ; dar mai nainte de a fi nirat avantajele propunerii sale,
urcase creasta muntelui, i de la nlimea unde era cocoat ca o pasre
de prad, putea s descopere linia erpuitoare a muntelui i ntinderile
sinilii ale vii.
Pe un fel de podi, cam la vreo trei sferturi de leghe d e nlimea
unde se gsea Agenor, se putea observa cu ochii pasrii al crei loc
311

l inea un mgar pe care era suit o persoan, pe cnd celelalte trei


mergeau pe jos.
Cele trei persoane care, n ciuda distanei, se nfiar lui Agenor
cu oarecare exactitate, nu puteau s fie altele dect cei patru igani care.
lund-o pe drumul pe
care coi doi cltori veniser n ajun, preau s urmeze poteca pe care
Musaron o indicase ca ducnd spre Soria.
Haide, haide, Musaron ! strig el, nclecarea i s pornim ! Snt
psrile noastre de noapte, s le vedem i penele din timpul zilei.
Musaron, care.simea n sinea lui c avea multe lucruri de
ndreptat, i aduse cavalerului calul neuat, ncalec pe al lui i-1 urm
n tcere pe Agenor care porni la galop.
ntr-o jumtate de or amndoi se aflau la trei sute de pai de igani,
pe care i ascundea deocamdat un plc de copaci.

XXXV REGINA IGANILOR


n dou sau trei rnduri iganii se uitar napoi, ceea ce dovedea c
dac ei fuseser vzui de cei doi cltori, i acetia fuseser vzui la
rndul lor ; aceasta l fcuse pe Musaron s emit prerea, ns cu o
sfial care nu-i prea sttea n obicei, c de ndat ce vor fi cotit dup
pilcul de copaci, nu aveau s mai vad mica trup, deoarece va fi
/disprut pe vreun drum cunoscut numai de ea.
Musaron nu se afla ntr-o zi bun n privina presupunerilor cci,
dup ce trecuser de copaci, i vzur din nou pe igani care, n
aparen oel puin, i vedeau linitii de drum.
Totui Agenor bg de seam c se operase o schimbare : femeia
pe care o vzuse din deprtare clrind pe mgar i despre care nu se
mai ndoia c n-ar fi femeia cu picioare albe i cu chip frumos, femeia
aceea mergea pe jos, mpreun cu tovarii ei, fr s par cu nimi<i
deosebit de ei att n privina inutei ct i a umbletului.
Hei ! strig Agenor, hei ! oameni buni !
Brbaii se ntoarser, i cavalerul bg de seam c
duseser mna la bru, unde le atrna cte un cuit lung.
Monseniore, zise Musaron mereu prevztor, ai vzut ? " ;
Destul de bine, rspunse Agenor.
Apoi, revenind la igani :
O ! o ! zise el, n-avei de ce v teme. 'Am venit cu ginduri
prieteneti, i mi pare bine c pot s v-o spun n treact, vitejii mei.
Dac ar fi altfel, cuitele voastre ar fi nite nensemnate arme de atac
mpotriva platoei i scutului meu ; i tot att de nensemnate arme de
aprare mpotriva lanciei i spadei mele. Acum, dup ce v-am spus
despre ce este vorba, v ntreb ncotro mergei?
312

Unul din cei doi brbai ncrunt din sprncene i deschise -gura
spre a rspunde cu vreo vorb asprj ns cellalt l opri numaidect i,
dimpotriv, rspunse politicos : v
Nu cumva pentru a v arta drumul vrei s ne urmai, seniore
?
Negreit, rspunse Agenor, fr a mai pune la socoteal
dorina ce .o avem'de a fi onorai de tovria voastr.
Musaron fcu o strmbtur plin de neles.
Ei bine, seniore, rspunse iganul cel politicos, mergem la
Soria.
Mulumesc, vd c se potrivete ' de minune : tot la Soria
mergem i noi.
Din pcate, spuse iganul, Senioriile Voastre merg prea repede
pentru nite srmani drumei ca noi.
Am auzit spunndu-se, rspunse Agenor, c brbaii din
neajmul vostru pot s se ia la ntrecere cu cei mai iui cai!
Se poate, relu iganul; ns nu atunci cnd au cu ei dou femei
btrne.
Agenor i Musaron schimbar ntre ei o privire pe care Musaron o
nsoi cu o strmbtur din nas.
E adevrat, zise Agenor, i mai cltorii i cu mijloace att de
srccioase. Femeile ce v nsoesc cum pot ndura o asemenea
oboseal ?
Snt obinuite, senor, i nc de mult vreme, cci snt mamele
noastre ; noi iganii ne natem n durere.
Snt mamele voastre ? spuse Agenor, bietele femei!
O clip cavalerul se temu ca nu cumva frumoasa
iganc s n-o fi luat pe alt drum ; dar aproape numaidecit se gndi la
femeia pe care o vzuse urcat pe ni aga r i care riu coborse dect
dup ce-1 zrise pe el. Animalul pe care clrea nu era prea artos, ns
era do iul de bun ca s crue picioruele acelea delicate :i parfumase pe
care le vzuse n ajun.
Se apropie de femei, dar acestea iuir pasul.
Una din mamele voastre s urce pe mgar, cealalt va urca pe
crupa calului meu, zise Agenor.
Mgarul e ncrcat cu boarfele noastre, spuse iganul, ba nc i
atta e destul pentru el. Ct despre calul vostru, senor, excelena voastr
vrea s glumeasc, desigur, cci el este un animal prea nobil i prea
chipe pentru o biat iganc btrn.
n timpul acesta Agenor le msura din cap pn-n picioare pe cele
dou femei, i n picioarele sprintene ale uneia din ele recunoscu
nclmintea din piele de cprioar pe care o remarcase n ajun.
Ea este !" murmur el, sigur de ast dat c nu se mai neal.
Haide, haide, micu cu vl albastru, primete propunerea pe
care i-o fac : urc napoia mea pe crupa calului ; i dac mgarul
poart o povar ndestultoare, atunci nsoitoarea dumitale are s urce
napoia scutierului meu.
313

Mulumesc, senor, rspunse iganca cu un glas a crui armonie


fcu s dispar ultimele ndoieli ce puteau s mai rmn n mintea
cavalerului.
ntr-adevr, zise Agenor cu un accent de ironie care le fcu pe
cele dou femei s tresar, iar pe cei doi brbai s duc minile la
cuite, ntr-adevr, iat un glas destul de plcut pentru o btrn.
Senor !... spuse cu o voce plin de mnie iganul care nu
vorbise nc.
O ! s nu ne suprm, urm linitit Agenor. Dac ghicesc dup
glas c tovara voastr e tnr, dup grosimea vlului ghicesc c e
frumoas, asta nu nseamn c nu avei de ce s umblai la cuite.
Cei doi barbai fcur un pas nainte ca pentru a-i ocroti tovara.
Oprii-v ! spuse pe un ton poruncitor tnra fcrneie.
Cei doi brbai se oprir.
Avei dreptate, senor, zise ea. Snt tnr i, cine tie, poate c
snt chiar i frumoas. Dar v ntreb, cu ce v-ar putea interesa acest
lucru, i pentru ce mi-ai stingheri cltoria dac a avea cu douzeci
sau douzeci i cinci de ani mai puin dect par !
Agenor rmsese nemicat auzind accentele acelei voci care ddea
la iveal femeia educat, obinuit s porun- cvasc. In felul acesta,
educaia si caracterul necunoscutei erau n deplin armonie cu
frumuseea ei.
Senora, se bigui tnrul, nu v-ai nelat ; snt cavaler.
Sntei cavaler, foarte bine ; ns eu nu snt o senora, snt o
biat iganc, doar mai puin urt poate dect femeile de teapa mea.
Agenor fcu un gest de nencredere.
Ai vzut vreodat soii de seniori cltorind pe jos ? ntreb
necunoscuta.
O ! Acesta e un motiv cam ubred, rspunse Agenor, cci acum
cteva clipe erai pe mgar.
E drept, rspunse tnra femeie, dar cel puin trebuie s
recunoatei c vemintele mele nu snt ale unei doamne din lumea
mare.
Doamnele din lumea mare se deghizeaz uneori, atunci cnd
femeile din lumea mare au interes s fie luate drept femei din popor.
Credei c o femeie de lume, obinuit cu mtasea i catifeaua,
se n voiete s-i vre picioarele ntr-o nclminte ca asta ?
i i art ghetele din piele de cprioar.
Orice nclminte se scoate seara ; i piciorul delicat, obosit
de mersul zilei, se destinde parfumndu-se.
Dac femeia ar fi avut vlul ridicat, Agenor ar fi putut vedea cum i
urc sngele n obraji i cum i strlucete ca un smbure de purpur
focul din priviri.
Parfumuri, murmur ea privindu-i tovara cu ngrijorare, n
vreme ce Musaron, care nu pierduse un cuvnt din convorbire, zmbea
pe ascuns.
Agenor nu ncerc s o tulbure mai mult.
314

Doamn, zise el, un parfum foarte plcut se rs- pndete din


persoana voastr ; asta am vrut s spun i nu altceva.
Mulumesc de compliment, * seniore cavaler. Dar pentru c
asta voiai s-mi spunei i nu altceva, trebuie 6 fii mulumit c
mi-ai spus-o i gata.
Asta nseamn c mi poruncii s m retrag, nu-i aa, doamn
?
Asta vrea s spun c te recunosc drept, un francez, dup
accentul dumitale, seniore, i mai ales dup aluziile dumitale. Or, e
primejdios s cltoreti cu francezii, cnd nu eti dect o biat femeie
tnr, foarte simitoare la amabiliti.
Aadar, struii s m despart de dumneavoastr ?
Da, seniore, spre marea mea prere de ru, ns strui. *
Cei doi slujitori, auzind rspunsul stpnei lor, prur gata s
susin aceast struin.
V voi asculta, sefiora, zise Agenor ; v rog s m credei c nu
din pricina aerului amenintor al celor doi nsoitori ai votri, pe care
a vrea s-i ntlnese ntr-o tovrie mai puin plcut dect a voastr
ca s-i nv s nu mai umble tot mereu la cuite, ci din pricina tainei de
care v nconjurai i care slujete fr ndoial vreun interes pe care
nu vreau s-1 mpiejdic.
Nu-mi mpiedici nici un plan, nici nu riti s lmureti vreo
tain, i-o jur, spuse cltoarea.
Destul, doamn, zise Agenor ; dealtfel, adug el suprat
oarecum de puinul ect pe care-1 produsese nfiarea lui, dealtfel
ncetineala mersului vostru m-ar mpiedica s ajung att de repede pe
ct e nevoie s-o fac, la curtea regelui don Pedro.
A ! te duci la regele don Pedro ? ntreb cu vioiciune tnra
femeie.
Chiar din momentul de fa ; i mi iau rmas bun, fcnd cele
mai bune urri amabilei voastre persoane.
Tnra femeie pru s ia o hotrre brusc i i ridic vlul.
Acest deghizaj grosolan fcea, dac lucrul era cu putin, s reias
i mai mult la iveal frumuseea chipului i elegana trsturiLor ei ;
privirea ei era mngietoare, iar gura zmbitoare.
Agenor i opri calul care i fcuse un pas nainte.
Haide, seniore, zise ea, se vede bine c eti un cavaler delicat i
discret ; cci ai ghicit poate cine snt, i totui nu m-ai persecutat, cum
ar fi fcut altul n locul dumitale.
N-am ghicit cine sntei, doamn, ns am ghicit cine nu erai.
Ei bine ! senior cavaler, pentru c eti att de curtenitor, spuse
frumoasa cltoare, am s-i povestesc tot adevrul.
La aceste cuvinte, cei doi slujitori se uitar cu uimire unul la altul ;
dar continund s zmbeasc, falsa iganc urm :
Snt soia unui ofier al regelui don Pedro ; fiind desprit de
aproape un an de soul meu, care 1-a urmat pe prin n Frana, ncerc
s-1 ntlnesc la Suria : or, dumneata tii c ntreaga regiune e bntuit
315

de soldaii celor dou partide, i a deveni o prad important pentru


oamenii pretendentului ; aa XXXVI
c m-am folosit de aceast deghizare spre
a scpa de ei, pn cnd mi voi fi ntlnit soul, i dup ce voi fi ajuns la
el, soul va putea s m apere.
Perfect, fcu Agenor convins de ast dat de sinceritatea
tinerei femei. Ei bine ! senora, v-a fi oferit serviciile mele, dac n-ar fi
la mijloc importana misiunii mele care mi poruncete cea mai mare
grab.
Ascult, domnule, zise frumoasa cltoare ; acum cnd tii cine
snt iar eu tiu cine eti' dumneata, voi merge ct de repede vei vrea,
dac-mi vei ngdui s m pun sub ocrotirea dumitale i s cltoresc
cu escorta dumitale.
Ah ! ah ! zise Agenor ; aadar v-ai schimbat prerea, doamn
?
Da, seniore. M-am gndit c a putea s ntlnesc nite oameni
tot att' de ptrunztori dar mai puin curtenitori dect dumneata.
Atunci cum vom face, doamn ? Numai dac ai primi
propunerea ce v-am fcut-o la nceput.
O ! nu-mi judeca animalul dup nfiare ; aa umil cum e,
mgarul meu este de ras, ca i calul dumitale ; provine din grajdurile
regelui don Pedro i ar putea s se ia la ntrecere cu cel mai iute
bidiviu.
Dar oamenii dumneavoastr, doamn ?
Scutierul dumitale nu o- poate lua pe doica mea pe crup ?
Oamenii mei ne vor urma pe jos.
Cel mai bine ar fi, doamn, s le lsai mgarul celor doi
slujitori care-1 vor folosi rnd pe rind, doica voastr s urce napoia
scutierului meu, dup cum spunei, iar dumneavoastr napoia mea,
dup cum v propun ; n felul acesta, toat lumea ar fi mulumit.
Atunci fie cum zici dumneata, ncuviin doamna.
i ntr-adevr, aproape numaidect, cu uurina unei
psri, frumoasa cltoare sri pe crupa calului lui Agenor.
Cei doi brbai o aezar la rndul ei pe doic napoia lui Musaron,
care nu mai rdea.
Unul din cei doi brbai nclec pe mgar, cellalt l apuc de-o
parte a eii, din care i fcu un sprijin, i ntreaga trup porni ntr-un
trap ntins.CUM AU FCUT DRUMUL MPREUNA AGENOL I
CLTOAREA NECUNOSCUTA I DESPRE CE AU VORBIT:
N TIMPUL CLTORIEI
Este destul de greu pentru dou fiine tinere, frumoase, spirituale,
care se in mbriate i au parte pe acelai cal de zdruncinturile i
neregularitile drumului, este destul de greu, zic, s nu intre ntr-o
discuie mai intim.
Tnra ncepu prin a pune ntrebri ; avea dreptul n

calitatea ei de femeie.
XXXVI
Aadar, senior cavaler, zise ea, am ghicit bine c eti francez ?
Da, doamn.
i mergi la Soda ?
O ! Asta n-ai ghicit-o, v-am spus-o eu.
Fie... S-i oferi serviciile regelui don Pedro,
nu-i aa ?

Agenor chibzui, nainte de a rspunde categorie la aceast


ntrebare, c o conducea pe femeie pn la Soria, c avea s-1 vad pe
rege naintea ei i c prin urmare nu avea s se team de indiscreia ei ;
dealtfel, avea destule de spus nainte de a spune adevrul.
Doamn, spuse el, de data asta v nelai ; nu m duc s-mi
ofer serviciile regelui don Pedro, avnd n vedere c aparin regelui
Henric de Transtamare, sau mai degrab conetabilului Bertrand
Duguesclin, i merg s-i duc regelui nvins propuneri de pace.
Regelui nvins ! exclam tnra cu un accent trufa, pe care i-1
nfrn numaidect i-1 transform n surpriz.
Fr ndoial, nvins, rspunse Agenor, deoarece concurentul
este ncoronat rege n locul su.
Ah ! aa-e spuse cu nepsare tnra. Aadar, mergi s-i duci
regelui nvins propuneri de pace ?
3H>

Pe; care ar face bine s le primeasc, urm Agenor, cci


cauza lui e pierdut.
Crezi ?
Snt sigur.
Pentru ce ?
Pentru c fiind nconjurat de oameni ri i mai cu seam de
sfetnici ri, e cu neputin s mai reziste.
nconjurat de oameni ri ?
Negreit : supui, prieteni, metres, toi l jefuiesc i l
mping la ru.
Aa c supuii ?...
l prsesc.
Prietenii ?...
l jefuiesc.
i metresa ?... ntreb cu oarecare ovial tnra . femeie.
Metresa l mpinge la ru, rspunse Agenor.
Tnra ncrunt din sprincene i ceva ca un nor i
trecu peste frunte.
Desigur c vrei s vorbeti de maur, spuse ea.
De care maur ?
Noua pasiune a regelui.
Ce-ai spus ? ntreb Agenor la rndu-i, cu o privire
scnteietoare.
N-ai auzit oare spunndu-se, % ntreb tnra, c regele
don Pedro e ndrgostit nebunete de fiica maiuru- lui Mothril
?
De Aissa ! exclam cavalerul.
O cunoti ?
: Fr ndoial.
; Atunci cum se poate s nu tii c ticlosul de pgn e pe
cale s-o mping n patul regelui ?
O clip ! izbucni cavalerul ntorcndu-se- palid ca un
mort spre tovara lui; o clip, s nu vorbii astifel despre
Aissa, dac nu vrei ca prietenia noastr s moar nainte de a
se fi nscut.
Dar cum vrei s vorbesc altfel, seniore cnd i spun
adevrul ? Maura este sau va ajunge metresa recunoscut a
regelui, pentru c o nsoete peste tot, merge pe lng portiera
litierei sale, i d concerte, serbri i i *duce curtenii la ea.

320

tii asta ? ntreb Agenor tremurnd, cci i amintea ce-i


spusese primarul lui Musaron. E deci adevrat c don Pedro
cltorete n preajma Aissei ?
tiu multe lucruri, senior cavaler, spuse frumoasa cltoare,
cci noi care facem parte din casa regelui aflm repede vetile.
Oh ! doamn, doamn, mi strpungei inima ! zise cu tristee
Agenor, la care tinereea i deschidea ntreaga ei floare, ce se
compune din dou dintre substanele cele mai delicate ale sufletului,
credulitatea fa de cele auzite, naivitatea n ceea ce vorbea.
Eu i strpung inima ! ntreb cltoarea cu uimire. O cunoti
oax;e pe femeia aceea ?
Vai ! o iubesc la nebunie, doamn ! spuse cavalerul.
Tnra fcu un gest de comptimire.
Dar ea, oare ea nu te iubete ?
Zicea c m iubete. O ! cu siguran c trdtorul acela de
Mothril s-a folosit fa de ea de for sau de vrjitorie !
E un mare ticlos care i-a fcut mult ru regelui, spuse cu
rceal tnra. Dar n ce scop crezi c face el toate astea ?
E foarte simplu : vrea s-o nlocuiasc pe dona Maria Padilla.
Aadar asta e i prerea dumitale ?
Desigur, doamn.
Dar, relu cltoarea, se zice c dona Maria e foarte
ndrgostit de rege. Crezi c ngduie ea ca don Pedro s-o prseasc
astfel ?
E femeie, e slab i va muri, cum a murit dona Bianca. Numai
c moartea uneia a fost un asasinat, pe cnd moartea celeilalte va fi o
ispire.
O ispire !... Aadar, dup dumneata, Maria Padilla are ceva
de ispit ?
Nu vorbesc de la mine, doamn ; repe^t ce spune lumea.
Atunci crezi c Maria Padilla nu va fi plns aa cum a fost.
plns Blanche de Bourbon ?
Desigur c nu ; dei, dup ce vor fi moarte amn- dou, se prea
poate s se dezvluie c metresa s fi fost tot att de nenorocit ca i
soia.
Atunci dumneata o vei plnge ?
Da, cu toate c eu ar trebui s-o plng mai puin dect
oricine.
21 Cavalerul de Mauleon

321

i penetra ce ? ntreb tnra aintind asupra lui Agenor ochii


ei mari i negri, cuprini de mirare.
Pentru c se zice c ea 1-a sftuit pe rege s-1 asasineze pe
don Frederic, iar don Frederic era prietenul meu.
Nu cumva dumneata eti cavalerul francez cruia i dduse
ntlnire don Frederic ?
Da, i cruia cinele i-a adus capul stpnului su.
Cavalere! cavalere exclam tnra apucndu-i mna lui
Agenor, ascult ce-i spun : pe mntuirea sufletului ei, pe partea de
paradis pe care sper s-o aib Maria Padilla, nu ea ,i-a dat acel sfat, ci
Mothril.
ns a tiut c omorul se va svri, i cu toate astea nu s-a
mpotrivit.
Cltoarea tcu.
Asta e de ajuns ca Dumnezeu s-o pedepseasc, spuse Agenor,
sau mai degrab va fi pedepsit chiar de don Pedro. Cine tie dac nu
cumva sngele fratelui su a trecut ntre el i femeia aceea, deoarece o
iubete mai puin.
Poate c ai dreptate, spuse necunoscuta cu un glas rsuntor ;
ns rbdare ! Are s se termine o dat i asta !
Se pare c-1 uri pe Mothril, doamn.
De moarte.
Ce v-a fcut ?
Mi-a fcut ce a fcut oricrui spaniol: 1-a ndeprtat pe rege
de poporul su.
Femeile nutresc rareori fa de un brbat, pentru o cauz
politic, o ur ca aceea pe care prei s o nutrii fa de Mothril.
Asta deoarece chiar eu am s m plng de el; de o lun de zile
m mpiedic s m duc s-mi ntilnesc soul. ^
Cum aa ?
A stabilit n jurul regelui don Pedro o supraveghere att de
mare, nct nici un mesaj sau nici un mesager nu ajunge pn la el i
nici pn la oei ce-1 slujesc. Eu am trimis soului meu doi curieri care
nu s-au mai napoiat ; astfel c nu tiu dac voi putea s intru la Soria
i dac nsui dumneata...
O ! eu voi intra, cci eu vin ca sol.
Tnra cltin ironic din cap.
Vei intra dac vrea el, spuse ea cu o voce aspr,
nflcrat de o puternic emoie luntric.

322

Agenor ntinse mna i i art inelul pe care i-1 dduse Henric de


Transtamare.
Iat talismanul meu, spuse el.
Era un inel de smarald a crui piatr se gsea prins ntre doi E
mpletii.
Da, ntr-adevr, spuse tnra femeie, poate vei reui s forezi
grzile.
Dac voi reui s forez grzile, vei reui i dumneavoastr,
cci facei parte din suita mea i v vor respecta.
mi fgduieti deci c dac vei intra dumneata, voi intra i eu
cu dumneata ?
V-o jur, pe cinstea mea de cavaler.
Ei bine ! Eu te conjur, n schimbul acestui jur- mnt, s-mi
spui ce ai dori mai mult n momentul de fa!
Vai ! ce doresc eu, nu-mi putei da.
Spune totui, n-are importan !
A vrea s-o revd pe Aissa i s-i vorbesc.
Dac voi intra n ora, ai s-o vezi i ai s-i vorbeti.
Mulumesc ! O ! v-a fi nespus de recunosctor !
Cine i poate spune dac dumneata n-ai fcut mai mult dect
mine ?
Totui, mi redai viaa.
Iar dumneata mi vei fi redat mai mult dect viaa, spuse tnra
cu un zmbet ciudat.
i cum dup schimbul de mrturisiri i dup ratificarea tratatului
de alian ajunseser n satul unde trebuiau s se opreasc, frumoasa
cltoare sri cu sprinteneal de pe calul lui Agenor ; i ntruct ar fi
prut cam nepotrivit aceast tovrie ntre cretini i igani, se
neleser s se ntlneasc din nou a doua zi pe drum, la o leghe
deprtare de sat.

XXXVII
PAJUL

A doua zi, dei cavalerul se scul destul de diminea, el fu acela


care-i gsi pe igani lund gustarea de diminea lng o fntn, la o
leghe dincolo de sat, adic la
distanii la care se neleseser.
21

* 18

323

Luar aceleai msuri ca n ajun i pornir la drum n aceeai


ordine.
Ziua se petrecu n convorbiri, la care Musaron i doica luar parte
activ. Totui, orict de amabile i variate ar fi fost discuiile dintre
aceste dou personaje, vom renuna s le mai nirm. Cu toat
iscusina lui, Musaron nu reugi s afle de la btrn dect ce spusese
n ajun tnra.
n sfrit ncepu s se zreasc Scria.
Doamn, zise Agenor, iat oraul ; dac v gmdii c maurul
vegheaz aa cum mi-ai spus, s nu credei c se mrginete la cteva
vizite la pori i la creneluri ; trebuie s fi trimis iscoade i prin
cmpie. V sftuiesc ca de pe acum s v luai msuri de prevedere.
M gndeam i eu la acelai lucru, spuse- tnra privind n
juru-i ca pentru a-i da seama mai bine de mprejurimi. i dac vrei s
porneti nainte cu scutierul dumitale, n aa fel nct s nu mergei
prea repede, msurile mele vor fi luate nainte de a trece un sfert de
or.
Agenor se supuse. Tnra cobor, lund-o cu ea pe doic n
desimea unui tufi, pe cnd cei doi nsoitori ai lor supravegheau
drumul.
Haide, haide, nu mai tot ntoarce capul, domnule scutier, i
imit discreia stpnului dumitale, i spuse doica lui Musaron, care
semna cu acei osndii ai lui Dante, al cror cap desprins din grumaji
privete napoi n vreme ce ei merg nainte.
Ins, cu tot ndemnul primit, Musaron nu se putea hotr s-i
ntoarc privirile n alt parte, att de mult l rodea curiozitatea.
Aceasta pentru c le vzuse pe cele dou femei dis- prnd, dup
cum am spus, ntr-un desi de castani i stejari.
Hotrt lucru, domnule, i spuse el lui Agenor dup ce rmase
convins c privirile-i nu puteau strpunge vlul de verdea cu care se
acoperiser cele dou femei ; hotrt lucru, mi-e tare team c n loc
s fie nite nalte doamne, dup cum presupuneam la nceput,
tovarele noastre s nu fie dect nite ignci.
Din nefericire pentru Musaron, nu aceasta era i prerea
stpnului su.
Eti un flecar care profitnd de buntatea mea, Hu cam luat
nasul la purtare. Tac-i gura.
Musaron tcu.
Dup cteva minute de mers att de ncet nct abia fcuser
jumtate dintr-un sfert de leghe, auzir un strigt strident i prelung :
doica striga dup ei.
Se ntoarser i vzur apropiindu-se un tnr mbrcat dup moda
spaniol, purtnd pe umrul stng pe- lerinua pajului care se ngrijete
de cai ; fcea semne cu mna ca s fie ateptat.
Dup cteva clipe se afla lng ei.
Seniore, iat-m, i zise lui Agenor, care foarte surprins o
recunoscu pe tovara lui de drum.
324

Prul ei negru era ascuns sub o peruc blond, umerii si lrgii


sub pelerin preau s aparin unui tnr plin de sntate, umbletul i
era seme,( ba chiar i culoarea feii prea mai oache de cnd prul
i schimbase culoarea.
Dup cum vezi mi-am luat msuri de prevedere, urm tnrul
i socotesc c pajul dumitale va putea s intre fr greutate n ora
mpreun cu dumneata.
i sri, cu uurina pe care Agenor i-o cunotea, napoia lui
Musaron.
Dar doica ? ntreb tnrul.
Are s rmn n satul vecin, mpreun cu cei doi scutieri ai
mei, pn va sosi clipa s-i chem lng mine.
Atunci totul e bine ; s intrm n ora.
Musaron i pajul o luar naintea stpnului, care se ndrept spre
poarta principal a Soriei, ce se zrea dincolo de o alee de copaci
btrni.
Dar nu strbtuser nici dou treimi din aceast alee, c se vzur
nconjurai de o trup de mauri, trimii n ntmpinarea lor de
santinelele de pe metereze care i zriser.
l ntrebar pe Agenor de scopul cltoriei sale.
Abia declarase c acest scop era s aib o ntrevedere cu lon
Pedro, c trupa i strnse rndurile i l conduse la guvernatorul porii,
un ofier ales chiar de Mothril.
Vin, spuse Agenor. interogat din nou, din partea conetabilului
Bertrand Duguesclin spre a avea o ntrevedere cu prinul vostru.La acest nume, pe care ntreaga Spanie nvase s- respecte,
ofierul pru ngrijorat.
i cine snt cei care v nsoesc ? ntreb el.
Dup cum vezi, scutierul i pajul meu.
Bine, rmnei aci, voi raporta seniorului Mothril despre
cererea dumneavoastr.
F ce vrei, spuse Agenor ; ns te previn c nici seniorului
Mothril i nici altcuiva nu-i voi vorbi dect numai regelui don Pedro ;
dar bag de seam s nu lungeti prea mult interogatoriul cci s-ar
putea m supr.
Ofierul se nclin.
Sntei cavaler, zise el, i n aceast calitate trebuie s tii c
dispoziia unui ef e nenduplecat ; trebuie deci s execut ce mi s-a
poruncit.
Apoi ntorcndu-se :
S fie anunat Altea Sa primul ministru, c un strin cere
s-i vorbeasc regelui din partea conetabilului Duguesclin.
Agenor i ntoarse privirile spre paj, pe care-1 vzu foarte palid i
foarte ngrijorat. Musaron, mai obinuit cu aventurile, nu tremura
pentru un asemenea fleac.
Camarade, i spuse el tinerei femei, iat cum o s-i reueasc
msurile de prevedere : vei fi recunoscut cu toat deghizarea dumitale
325

i noi vom fi spnzurai ca fiind complicii dumitale. Dar n-are


importan, dac aa-i place stpnului meu !
Necunoscutul zmbi ; o clip i fusese de ajuns ca s-i recapete
prezena de spirit, ceea ce dovedea c nici ea nu prea era strin de
primejdii.
Se aez deci la civa pai de Agenor i pru cu totul nepstoare
la cele ce aveau s se ntmple.
Cltorii, dup ce strbtuser dou sau trei camere pline de grzi
i de soldai, se gsir la un moment dat ntr-unui din acele corpuri de
gard ce snt vrte ntre pereii unui turn ; o singur u ducea
ntr-acolo.
Toate privirele erau aintite spre ua prin care, din- tr-un moment
n altul, se ateptau s-1 vad intrnd pe Mothril.
Agenor continua s vorbeasc cu ofierul ; Musaron intr n vorb
cu civa spanioli care-i povesteau despre conetabil i despre prietenii
lor aflai n slujba lui don Henric de Transtamare.
Pajul fu i el nconjurat de pajii guvernatorului care-1 plimbau de
colo pin colo ca pe un copil fr importan.
Numai Mauleon era supravegheat mai serios ; nc i el, prin
curtenia lui, l linitise cu totul pe ofier ; dealtfel ce putea face un
singur om mpotriva a dou sute !
In momentul acela se auzi santinela chemnd la arme, iar strigtul
: Mothril ! Mothril ! rsun pn n fundul corpului de gard.
Toi se ridicar/
Agenor simi cum i trece un fel de fior prin vine, i cobor viziera
i prin grilajul de fier, l cut din ochi pe tnrul paj pentru a-1
mbrbta ; nu mai era acolo.
Unde este oare cltoarea noastr ? l ntreb Agenor n oapt
pe Musaron.
Acesta rspunse n franuzete cu cel mai mare calm :
Seniore, v mulumete mult pentru serviciul ce i l-ai adus de
a o face s intre n Soria ; m-a nsrcinat s v spun c v este cum nu
se poate mai recunosctoare i c avei s v dai seama de asta n
curnd.
Ce tot spui acolo ? ntreb Agenor uimit.
Ce m-a nsrcinat ea s v spun cnd. a plecat.
Cnd a plecat !
Da, chiar aa, cnd a plecat ? Un ipar nu s-ar fi strecurat mai
repede printre ochiurile nvodului dect a trecut ea printre grzile
postului de paz. I-am vzut de departe pana alt de l plrie alergnd
prin umbr, apoi, ntruct n-am mai revzut-o de-atunci, presupun c a
reuit s scape.
DomnUl fie ludat ! zise Agenor, dar s nu scoi nici o vorb.
ntr-adevr, n camerele vecine rsunau paii unui mare numr de
ostai.
Mothril intr grbit.
326

Ce s-a intmplat ? ntreb maurul, plimbnd n ju- ru-i o privire


limpede i ptrunztoare.
Cavalerul acesta, spuse ofierul, trimis de seniorul Bertrand
Duguesclin, conetabilul Franei, vrea s-i vorbeasc regelui don
Pedro.
Mothril se apropie de Agenor care, cu viziera lsat, prea o
statuie de fier.
Privii, spuse Agenor scondu-i mnua de oel i artnd
inelul de smarald pe care i-1 dduse prinul ca semn de recunoatere.
Ce e asta ? ntreb Mothril.
Un inel de smarald care provine de la dona Eleo- nora, mama
prinului.
Mothril se nclin.
Ce dorii atunci ?
Am s-i spun regelui.
Dorii s o vedei pe Altea Sa ?
Aa vreau.
Vorbii cu mult mndrie, cavalere.
Vorbesc n numele stpnului meu, regele don Henric de
Transtamare.
Atunci vei atepta n aceast fortrea.
Voi atepta. Ins v previn c nu voi atepta mult vreme.
Mothril zmbi ironic.
Fie, seniore cavaler, zise el, ateptai deci.
i iei, dup ce-1 salutase pe Agenor, ai crui ochi aruncau flcri
printre zbrelele de fier ale ctii.
Pzii-i bine, i opti Mothril ofierului, snt nite prizonieri
importani de care rspunzi cu capul.
Ce s fac cu ei ?
Am s-i spun mine. Deocamdat, s nu comunice cu
nimeni. Ai heles ?
Ofierul salut.
Hotrt lucru, spuse Musaron cu cel mai mare Calm, cred c
sntem pierdui i c aceast cutie de piatr ne va sluji drept sicriu.
:
Ce strlucit prilej aveam s-1 strng de gt pe pgn 1 exclam
Agenor. Dac n-a fi fost ambasador ! murmur el.
Neajunsul mririlor, spuse cu adnc filozofie Musaron.

XXXVIII RAMURA DE PORTOCAL


Agenor i scutierul su petrecur, n temnia vremelnic unde erau
nchii, o noapte foarte proast ; ofierul, ascultnd de' poruncile lui
Mothril, nu se mai art.
327

Mothril socotea s revin a doua zi dimineaa ; ntiinat chiar n


momentul cnd se pregtea s-1 nsoeasc pe regele don Pedro la o
alergare de tauri, avea la dispoziie ntreaga noapte spre a se gndi ce
avea de fcut; apoi, dac n-ar fi ajuns la nici o concluzie, un al doilea
interogatoriu avea s hotrasc soarta ambasadorului i a scutierului
su.
Se mai putea -chiar ca trimisul conetabilului s primeasc din
partea lui Mothril ncuviinarea s ajung pn la don Pedro ; ns n
acest caz, nsemna c Mothril, printr-un mijloc oarecare, ar fi ptruns
scopul misiunii sale.
Marea tain a improvizatorilor n politic este n general s
cunoasc dinainte subiectul asupra crora vor avea de improvizat.
Prsindu-i pe cei doi prizonieri, Mothril porni deci spre arena,
unde, dup cum am spus, regele don Pedro ddea celor de la curtea sa
spectacolul unei alergri de tauri. Acest spectacol, pe care regii l
ddeau de obicei ziua, avea loc de data asta noaptea, ceea ce i sporea
mreia ; trei mii de fclii de cear parfumat luminau arena;
Aissa, aezat la dreapta regelui i nconjurat de curteni, care
adorau n ea pe noua stea favorit, Aissa privea fr s vad i asculta
fr s aud.
Regele, posomorit i preocupat, cerceta faa tinerei fete pentru a
citi n ea sperana ce i-o ddea nencetat paloarea permanent a frunii
att de neprihnite i nemicarea monoton a ochilor cu flcri
ascunse.
Don Pedro, cu inima lui nemblnzit, cu temperamentul lui
nvalnic, semna cu un cal de lupt strns n zbale, a crui nerbdare
izbucnete n tresriri necunoscute de spectatorii care le caut n zadar
pricina.
Apoi deodat fruntea i se ntuneca.
Aceasta pentru c, n vreme ce o privea pe fata cu trsturi
ngheate, se gndea la focoasa metres pe care o lsase la Sevilla, la
aoea Maria Padilla, despre care Mothril spunea c este necredincioas
i schimbtoare ca norocul, i care prin tcerea ei fcea plauzibile
presupunerile lui Mothril ; regele simea o ndoit suferin mai nti
din cauza rcelii prezente a Aissei i apoi datorit dragostei din trecut
a donei Maria.
Gndindu-se la femeia aceea, pentru care avea o adoraie att de
adnc nct era pus pe seama vrjitoriei, un oftat amarnic i ieea din
piept i fcea s se plece, aa cum face un vnt prevestitor de furtun,
toate frunile curtenilor ateni.
Tocmai ntr-unui din acele momente intr Mothril n loja regal i
se asigur, printr-o arunctur de ochi atotcuprinztoare, de starea de
spirit a celor de fa.
nelese furtuna clocotitoare din inima lui don Pedro, ghici c
pricina nu putea fi dect rceala Aissei, i ndrept o privire de
ameninare i de ur spre tnra fat, care rmase la fel de neclintit,
dei nelesese destui de bine.
328

Ah ! bine c-ai venit, Mothril, zise regele. Ai nimerit-o cam


prost, cci m plictisesc.
Intonaia cu care fuseser rostite aceste cuvinte le ddea aproape
sonoritatea slbatic a unui rcnet.
Aduc veti Alteei Voastre, spuse Mothril.
Importante ?
Negreit. Mi-a deranja oare regele pentru nite fleacuri ?
Atunci vorbete.
Ministrul se plec la urechea lui don Pedro :
E vorba de o solie pe care v-o trimit francezii.
Vezi, Mothril, zise regele fr a prea s fi auzit ce-i spunea
maurul, vezi cum se plictisete Aissa la curte, ntr-adevr, cred c ai
face bine s-o trimii pe aceast fat napoi n ara ei din Africa, pe care
o regret att de mult. Altea Voastr se neal, spuse Mothril; Aissa s-a nscut la
Granada i, nequnoscndu-i ara pe care n-a vzut-o niciodat, nu o
poate regreta.
Regret oare ceva ? ntreb don Pedro plind.
Nu cred.
Dar atunci cnd cineva nu regret nimic, se poart altfel.
Vorbete, rde, triete, ca orice fat la aisprezece ani. Dar fata asta
parc ar fi moart.
Nimic nu este mai ponderat, dup cum tii, sire, nimic nu este
mai neprihnit i mai rezervat ca o fat din Orient ; fiindc v-am spus,
dei nscut la Granada, ea este din cel mai curat snge al Profetului;
Aissa poart pe frunte o coroan aspr coroana nefericirii ea nu
poate avea deci acel zmbet nestnjenit, acea veselie limb u t a
femeilor spaniole. Neauzind vreodat nici cum se rde, nici cum
trebuie s se vorbeasc, nu poate face ceea co fac spaniolele, adic s
strneasc ecoul unui sunet pe care nu-1 cunoate.
Don Pedro i muc buzele i i ainti privirea arztoare asupra
Aissei.
O zi nu schimb o femeie, urm Mothril, i cele care-i
pstreaz mult vreme demnitatea i pstreaz mult vreme iubirea.
Dona Maria aproape c vi s-a oferit, i dup cum vedei dona Maria
v-a uitat.
In clipa n care Mothril rostea aceste cuvinte, o ramur de flori de
portocal, aruncat de la galeriile de sus, czu pe genunchii lui don
Pedro, cu sigurana unei sgei care-i atinge inta.
Curtenii strigau c e obrznicie, unii se aplecar nainte spre a
vedea de unde venea obiectul.
Don Pedro lu ramura ; de ea era prins un bilet. Mothril fcu o
micare pentru a pune mna pe el; ns don Pedro ntinse mna.
Biletul mi este adresat mie, nu dumitale.
La vederea scrisului scoase un mic ipt ; 1a primele rnduri pe
care le citi, faa i se lumin.
Mothril urmrea cu ngrijorare efectul celor scrise.
329

Deodat don Pedro se ridic.


Curtenii se ridicar, gata s-1 nsoeasc pe rege.
Rmnei, spuse don Pedro ; spectacolul nu s-a terminat ;
doresc s rmnei.
Mothril, netiind ce s cread despre aceast ntm- plare
neateptat, fcu un pas pentru a-i urma stpnul.
Rmi ! spuse regele. E voia mea.
Mothril, napoiat n loj, se pierdu mpreun cu cei de la curte n
fel de fel de presupuneri n legtur cu acea ntimplare att de ciudat.
Puse s-1 caute n toate prile pe autorul acelei ndrznee fapte ;
ns cercetrile rmaser zadarnice.
Zeci de femei aveau n mn ramuri de portocali i flori ; nimeni
nu-i putu spune deci de unde plecase biletul acela.
riapoindu-se la palat, Mothril o ntreb pe Aissa ; ns Aissa nu
vizuse nimic, nu bgase de seam nimic.
ncerc s ptrund la don Pedro ; ua era nchis pentru toat
lumea.
Maurul petrecu o noapte groaznic ; pentru prima oar, un
eveniment de cea mai mare importan scpa agerim ii lui; fr a putea
s-i ntemeieze aceast team pe nici o probabilitate, presimirile i
spuneau c influena lui suferise o tirbire grav.
Mothril nu nchisese nc ochii, cnd don Pedro trimise s-1
cheoie ; fu introdus n apartamentele cele mai retrase ale palafariui.

Don Pedro iei din camer lui spre a veni n ntmpinarea


ministrului i, ieind, nchise cu grij ua dup el.
Regele era palid ca de obicei, dar nu necazurile ii ddeau
aceast nfiare de oboseal ; dimpotriv, un zm- bet de
mulumire luntric i flutura pe buze, iar n privirea lui se vedea ceva
mai blnd i mai voios ca de obicei.
Se aez fcnd din cap un semn prietenesc lui Mothril i cu toate
astea maurul crezu c observ pe faa lui o hotrre ciudat privitoare
la relaiile dintre ei.
Mothril, zise el, mi-ai vorbit ieri despre o solie trimis de
francezi.
Da, monseniore, ns cum nu mi-ai rspuns, n-am crezut de
cuviin s mai strui.
Dealtfel, nu erai grbit s-mi mrturiseti. Nu-i aa, relu don
Pedro, c ai pus s-i nchid ast-moapte n turnul de la Poarta-Joas ?
Mothril se tulbur.
De unde tii, seniore ?... murmur el.
tiu, dup cte vezi, i asta-i important. Cine snt strinii aceia
?
tJt
Nite francezi, dup cte cred.
i pentru ce i nchizi, de vreme ce i zic soli ?
i zic, acesta e cuvntul, relu Mothril, cruia o clip i fusese
de ajuns ca s-i recapete sngele rece.
i dumneata spui contrariul, nu-i aa ?
330

Nu chiar aa, sire, cci nu cunosc dac ntr-adevr..7


Dac ai vreo ndoial, nu trebuia s-i arestezi.
: Atunci, ce poruncete Altea Voastr ?...
S-mi fie adui aici numaidect.
Maurul se ddu napoi.
Dar e cu neputin... spuse el.
Pe sngele mntuitorului ! Oare li s-a ntmplat ceva ? ntreb
don Pedro.
t
Nu, seniore.
Atunci grbete-te s-i repari greeala, cci ai nclcat
drepturile acestor oameni.
Mothril zmbi. Cunotea el respectul pe care regele don Pedro i
avea pentru acest drept al oamefnilor, cnd era vorba de cei pe care i
ura, respect pe care-1 amintea n momentul acela.
Nu voi ngdui, spuse el, ca regele meu s cad prad fr
aprare primejdiei ce-1 amenin.
Nu te mai teme pentru mine, Mothril, spuse don Pedro izbind
din picior, teme-te pentru dumneata !
Nu am de ce s m tem, cci nu m tiu vinovat cu nimic,
spuse maurul.
Nu te tii vinovat cu nimic, Mothril ? Ia cerne-i bine
amintirile.
Ce vrea s spun Altea Voastr ?
Vreau s spun c nu-i plac deloc solii, nici cei car* vin din
Occident nici oei care vin din Orient.
Mothril ncepu s simt oarecare ngrijorare ; ncetul cu ncetul
discuia lua o ntorstur amenintoare ; dar ntruct nu tia nc din
ce parte avea s vin atacul, tcu i atept.
Regele urm
E pentru prima oar cnd arestezi mesagerii ce mi se trimit,
Mothril ?
Prima oar ! rspunse maurul, jucnd totul pe o carte. Au
venit poate o sut i nu l-am lsat pe nici unul s treac.
Regele se ridic furios.
Dac am greit, urm maurul, ndeprtnd de palatul regelui
meu pe ucigaii pltii de Henric de Transtamare sau de conetabilul
Bertrand Duguesclin, dac am sacrificat civa nevinovai, dintre
atia vinovai, capul meu e aici spre a plti greeala inimii mele.
Regele se aez din nou i aezndu-se, spuse
Bine, Mothril, innd seama de scuza pe care mi-o aduci i
care poate s fie adevrat, te iert. Dar s nu se mai ntmple i
orice mesager ce-mi va fi trimis s-mi fie adus. nelegi ? Fie c
vine de la Burgos, fie de la Sevilla, n-are importan. Ct despre
francezi, ei snt cuN adevrat soli, tiu asta ; prin urmare vreau s-i
tratez ca pe nite soli ambasadori. S fie scoi aadar numaidect din
turn, s fie condui, cu onorurile datorate misiunii lor, n cea mai
331

frumoas cas din ora ; mine i voi primi n audien solemn n


marea sal a palatului. Du-te f
Mothril ls capul n jos i iei copleit de surpriz i de team.

XXXIX
AUDIENA
Agenor i credinciosu-i scutier se tnguiau fiecare ixi felul lui.
Musaron, cu isteimea-i cunoscut, l fcea pe stp- nu-su s
observe c el prevestise ce are s se ntmple.
Agenor rspundea, c, tiind ce avea s se ntmple, trebuia totui
s-i ncerce norocul.
La care Musaron nu s^ ddea btut i i amintea c unii soli
fuseser atrnai n spnzurtori, mai nalte poate, ns cu siguran tot
att de neplcute ca i cele scunde.
La aceasta Mauleon nu gsea nimic de rspuns.
Se cunotea ct de expeditiv era don Pedro cnd era vorba s
mpart dreptatea. Cnd cineva face att de puin caz de viaa
oamenilor, acioneaz totdeauna repede.
Cei doi prizonieri erau frmntai deci de gnduri negre, iar
Musaron i ncepuse s pipie pietrele pereilor, spre a vedea dac
vreuna din ele nu se putea desprinde de la locul ei, cnd Mothril apru
n pragul turnului, urmat de o escort de cpitani pe care i ls la u.
Dar Orict de repede ar fi aprut, Agenor tot avusese timp s-i
coboare viziera.
Francezule, zise Mothril, rspunde-mi. fr s mini, dac
totui poi vorbi fr s mini.
i judeci pe alii dup tine, Mothril, spuse Agenor care, dei
dorea s nu-i nruteasc situaia printr-o pornire de mnie, nu
putea suferi, mai mult din instinct, s se lase insultat de omul pe
care-1 ura cel mai mult pe lume.
Ce vrei s spui, cine ! ntreb Mothril.
mi zici cine pentru c snt cretin. Atunci stpnul tu este tot
cine, nu-i aa ?
Riposta l descumpni pe Mothril.
Cine-i vorbete de stpnul meu i de religia sa ? ntreb el.
Nu-i amesteca numele cu al tu i s nu crezi c-i semeni pentru c se
nchin la acelai Dumnezeu ca i tine.
Agenor se aez, ridicnd din umeri.
Oare ca s-mi spui fleacurile astea ai venit, Mothril ? ntreb
cavalerul.
Nu, am s-i pun cteva ntrebri, importante.
Atunci, pune-Ie.
332

Mai nti s mrturiseti cum ai fcut ca s intri n


coresponden cu regele.
Cu care rege ? ntreb Agenor.
Eu nu recunosc dect unul singur, trimis al rzvrtiilor, i
acesta este regele stpnul meu.
Don Pedro ? M ntrebi cum am putut coresponda cu don
Pedro ?
Da.

333

Nu neleg.
Tgduieti c ai cerut audien regelui ?
Nu, deoarece chiar prin mijlocirea ta am fcut aceast cerere.
Da, ns eu nu i-am transmis-o regelui... i totui...
i totui repet Agenor.
El a aflat de sosirea ta.
Ah ! fcu Agenor cu o uimire care avu drept ecou un ah ! cu
mult mai elocvent nc ca al lui Musaron.
Aadar, nu vrei s-mi mrturiseti nimic ? ntreb Mothril.
Ce vrei s-i mrturisesc ?
Mai nti prin ce mijloc ai corespondat cu regele ?
Agenor nl a doua oar din umeri.
ntreab-i pe paznicii notri, zise el.
S nu crezi c ai s obii ceva de la rege, cretinule, dac nu
vei avea mai nti nvoirea mea.
Ah ! spuse Agenor, l voi vedea deci pe rege.
Frniciile ! fcu Mothril furios.
Bun ! exclam Musaron. Dup ct se pare nu vom mai avea
nevoie s gurim zidul.
Taci din gur ! zise. Agenor.
Apoi ntorcndu-se spre Mothril :
Ei bine ! Pentru c am s-i vorbesc regelui, vom vedea,
Mothril, dac vorbele mele au att de puin greutate cum presupui tu.
Mrturisete cum ai fcut ca regele s afle de sosirea ta,
spune-mi condiiile n care ai venit s propui pac^ i vei avea tot
sprijinul meu.
La ce bun s cumpr un sprijin de care chiar mnia ta mi
dovedete n momentul de fa c m pot lipsi ? spuse Agenor
zmbind.
Cel puin arat-mi faa, izbucni Mothril, tulburat de acel
zmbet i de sunetul glasului.
n faa regelui ai s m vezi. Regelui i voi vorbi cu inima i
faa descoperite.
Deodat, Mothril se lovi cu palma peste frunte i se uit de jur
mprejurul camerei :
Parc aveai un paj, spuse el.
Da.
Unde se afl acum ?
Caut, ntreab, cerceteaz, este dreptul tu.
r- Tocmai pentru asta te ntreb.
S ne nelegem : este dreptul tu asupra ofierilor, soldailor
i sclavilor ti, dar nu asupra mea.
Mothril se ntoarse spre oamenii lui:
mpreun cu francezul se mai afla un paj. Vedei ce s-a
ntmplat cu el.

Urmar cteva clipe de tcere n vreme ce se fceau cercetrile ;


fiecare din cele trei personaje atepta rezultatul cercetrilor cu o
nfiare diferit. Mothril, tulburat, se plimba prin faa uii ca o
santinel n post, sau mai degrab ca o hien n cuc. Agenor aezat,
atepta cu nemicarea i tcerea unei statui. Musaron, atent la orice,
sttea tcut ca i stpnul lui, dar nu-1 pierdea din ochi pe maur.
Rspunsul fu c pajul dispruse din ajun i numai reapruse de
atunci.
E adevrat ? l ntreb Mothril pe Agenor.
* Ei drace ! fcu cavalerul, oamenii de o credin cu tine spun
acest lucru. Nu cumva mint i pgnii ?
Dar pentru ce a fugit ?
. Agenor nelese totul.
Desigur c pentru a se duce s-i spun regelui c stpnul lui
era arestat, rspunse el.
^
Nu ptrunde nimeni pn la rege, atunci cnd Mothril
vegheaz n jurul regelui.
Apoi deodat, lovindu-se cu palma peste frunte :
O ! floarea de portocal ! zise el. O ! biletul!
Cu siguran c maurul i-a pierdut minile, spuse Musaron.
Numaidect Mothril pru c se linitete. Ceea ce descoperise era
fr ndoial mai puin groaznic dect de ce se temuse la nceput.
Ei bine ! zise el, fie. Te felicit pentru iscusina pajului tu ;
audiena pe care o doreai i este acordat.
i pentru cnd ?
: Pentru mine, rspunse Mothril.
Domnul fie ludat! zise Musaron.
Dar s nu-i nchipui cumva, urm maurul adre- sndu-se
cavalerului, c ntrevederea ta cu regele va avea deznodmntul fericit
pe care l speri.
Eu nu sper nimic, spuse Agenor. mi ndeplinesc misiunea,
atta tot.
Vrei s-i dau un sfat ? zise Mothril dnd glasului o not
aproape dulceag.
Mulumesc, spuse Agnor, nu vreau nimic ce la tine.
Pentru ce ?
- Pentru c nu primesc nimic de la un duman.
La rndul lui, tnrul rosti aceste cuvinte cu un asemenea accent
de ur, nct maurul se nfior.
: Bine, zise el. Adio francezule.
:
Adio, pgnule.
Mothril iei ; tia de fapt ceea ce dorea s afle ; regele fusese
ncunotinat, ns de o persoan mai puin primejdioas. Nu era
vorba despre ce se temuse la nceput.
La dou ore dup aceast ntrevedere, o gard impuntoare veni
s-1 ia pe Agenor i-1 conduse diri pragul turnului, cu mari dovezi de
jrespect, la o cas situat n piaa Sorei.
335

Nite apartamente spaioase, mobilate ct mai luxos cu putin,


erau pregtite pentru a-1 primi pe sol.
Sntei aici la dumneavoastr acas, seniore trimis al regelui
Franei, zise cpitanul care comanda escorta.
Nu snt trimisul regelui Franei, spuse Agenor, i nu merit s
fiu tratat ca atare. Snt trimisul conetabilului Bertrand Duguesclin.
Dar cpitanul se mulumi s-i rspund cavalerului printr-un salut
i se retrase.
Musaron ddea trcoale prin fiecare camer, inspectnd covoarele,
mobilele, stofele, i spunnd de fiecare dat :
Cu siguran c o s ne simim mai bine aici dect n turn.
In vreme ce Musaron trecea n revist ncperile, marele
guvernator al palatului intr i l ntreb pe cavaler dac ar dori s
fac unele pregtiri pentru a aprea n faa regelui.
Nici una, spuse Agenor ; am spada, casca i platoa; este
inuta unui soldat, iar eu nu snt dect un soldat trimis de cpitanul
su.
Guvernatorul iei poruncind trmbiailor s sune.
O clip mai trziu, aduser la poart un cal superb, acoperit cu o
teltie de toat frumuseea.
Nu am nevoie de alt cal dect de al meu, spuse Agenor ; mi-a
fost luat, s mi se dea napoi, iat tot ce doresc.
Dup zece minute, lui Agenor i era napoiat calul.
O mulime nesfrit sttea de-o parte i de alta a drumului,
dealtfel foarte scurt, ce desprea casa lui Agenor de palatul regelui.
Tnrul ncerc s descopere, printre femeile ngrmdite pe
helicoane, pe tovara lui de cltorie, pe care o cunotea att de
bine. Dar era o ncercare zadarnic la care renun destul de repede.
ntreaga nobilime credincioas lui don Pedro forma ^n corp de
cavalerie rnduit n curtea de onoare a palatului. Spectacol mre al
armelor acoperite cu aur.
Dar Agenor abia se ddu jos de pe cal, c se simi oarecum
stnjenit. ntmplrile se urmaser cu atta repeziciune, nct nu
avusese nc vreme s se gndeasc la misiunea lui, fiind aproape
convins c aceast misiune nu se va ndeplini.
Limba parc i se lipi de cerul gurii, n-avea nici o idee precis n
minte. Toate gndurile i se nvlmeau prin cap, nehotrte i
izbindu-se unul de altul ntocmai ca norii n zilele ceoase de
toamn.
Intr n sala de audiene ca un orb cruia i revine deodat
vederea sub o raz arztoare de soare, care lumineaz pentru el un
nor de aur, de purpur, de panae mictoare.
Deodat rsun un glas puternic, glas pe care i amintea s-1
mai fi auzit, ntr-o noapte n grdina din Bordeux, ntr-o zi n cortul
lui Caverley.
336

Domnule cavaler, spuse acel glas, ai dorit s-i vorbeti


regelui, te afli n faa regelui.
Aceste cuvinte ndreptar privirile cavalerului spre locul de unde
veneau. l recunoscu pe don Pedro. La dreapta lui se afla o femeie
voalat ce sttea pe scaun, la stnga, Mothril n picioare.
Mothril era palid ca un mort : recunoscuse sub armura
cavalerului pe iubitul Aissei.
Fcuse aceast constatare cu iueala gndului.
Monseniore, zise Agenor, n- fi crezut niciodat c am s
fiu arestat din porunca Senioriei Voastre.
Don Pedro i muc buzele.
Cavalere, spuse el, eti francez i, prin urmare, poate c nu
tii c atunci cnd i vorbeti regelui Spania l numeti Sire sau
Alte.
ntr-adevr, am greit, spuse cavalerul nclinndu-se sntei
rege la Soria.
Da, rege la Soria, relu don Pedro, ateptnd, ca cel care a
uzurpat acest titlu s nu mai fie rege n alt parte.
Sire, spuse Agenor, din fericire n-^am venit s discut despre
aceste nalte probleme. Am venit din partea hii don Henric de
Transtamare, fratele vostru, spre a v propune o pace bun i cinstit,
de care popoarele voastre au o att de mare nevoie i de care se vor
bucura i inimile voastre de frai.
Domnule cavaler, zise don Pedro, dac ai venit s discui cu
mine asupra acestui punct, spune-mi atunci pentru ce vii s-mi propui
azi ceea ce mi s-a refuzat acum opt zile ?
Agenor se nclin.
Alte, spuse el, nu snt judector intre puternicele Voastre
Seniorii. Repet cuvintele ce mi s-au spus, atta tot. Snt o cale ce se
ntinde de la Burgos la Soria, de la o inim de frate la o alt inim.
Ah ! Dumneata nu tii pentru ce mi se ofer paoea, zise don
Pedro. Atunci am s i-o spun eu.
Ateptnd cuvintele regelui, o adnc tcere se ntinse printre cei
de fa ; Agenor se folosi de aceast clip spre a-i ndrepta din nou
privirile asupra femeii voalate i asupra maurului. Femeia voalat
sttea tcut i nemi^ cat ca o statuie. Maurul era palid i cu faa
schimbat, ca i cnd ntr-o singur noapte ar fi suferit toate durerile
de care poate fi lovit un om ntr-o via ntreag.
mi oferi pacea n numele fratelui meu, zise regele, pentru c
fratele meu vrea ca eu s n-o primesc i tie c nu o voi primi n
condiiile pe care mi le vei comunica.
\
Sire, spuse Agenor, Altea Voastr nc nu cunoate care snt
aceste condiii.

337

tiu c vii s-mi oferi jumtate din Spania, tiu c vii s-mi
ceri nite ostateci, printre care trebuie s se numere ministrul meu
Mothril i familia sa.
Mothril, "din palid cum era, se fcu vnt ; privirea lui nflcrat
prea c voiete s citeasc pn n fundul inimii lui don Pedro, spre a
se asigura dac va strui n refuzul su.
Agenor tresri ; el nu destinuise aceste condiii nimnui, n afar
de iganc, fa de care i scpaser ci- teva cuvinte.
ntr-adevr, zise el, Altea Voastr e bine informat, cu toate
c nu tiu cum i prin cine a putut fi.
n momentul acela, fr afectare i cu o micare fireasc, femeia
ce sttea lng rege i ridic vlul brodat cu aur i l arunc pe umeri.
Agenor era ct pe-aci s scoat un ipt de spaim : femeia pare
sttea la dreapta lui don Pedro era tovara lui de drum.
Sngele i nvli n obraji ; nelese de unde primise regele
informaiile care l scuteau de sarcina de a expune condiiile de pace.
Domnule cavaler, zise regele, afl de la mine i spune mai
departe celor ce te-au trimis : oricare ar fi condiiile ce mi se propun,
este una pe care totdeauna o voi respinge : aceea de a mpri regatul,
avnd n vedere c regatul este al meu i vreau s fiu liber s dispun de
el dup pac ; ca nvingtor, voi oferi la rndu-mi condiii.
Atunci Altea Sa vrea cu tot dinadinsul rzboi ? ntreb
Agenor.
Nu l vreau, l suport, rspunse don Pedro.
Este voina neclintit a Alteei Voastre ?
Da.
Agenor i desfcu fr grab mnua de oel i o arunc n spaiul
ce-1 desprea de rege.
n numele lui Henric de Trastamare, regele Castiliei, aduc aici
rzboiul.
Regele se ridic n mijlocul unui murmur general i al unui
nspimnttor zngnit de arme.
i-ai ndeplinit cu credin misiunea, domnule cavaler, zise el.
Rmne s ne facem i noi cu cinste datoria de rege. i oferim
douzeci i patru de ore de gzduire n oraul nostru, i dac nu ai
nimic mpotriv, palatul nostru va fi locuina dumitale, masa noastr
va fi i a dumitale.
Agenor, fr s rspund, fcu o plecciune adnc regelui i
ridicnd capul, i arunc privirile asupra femeii ce sta alturi de rege.
Ea l privea zmbind cu blndee. I se pru chiar c duce degetul la
buze ca pentru a-i spune : Rbdare ! Sper
XL
iNTlLNIREA

338

Cu toat fgduiala tacit de care el, dealtfel, nu prea i ddea


bine seama, Agenor iei de la audien ntr-o stare de nelinite lesne
de descris. Singurul lucru mai lmurit pentru el era desigur faptul c
iganca necunoscut, cu care cltorise dnd dovad de atta
familiaritate, nu era alta dect vestita Maria Padilla.
Hotrrea lui don Pedro care, pentru a se manifesta, nu ateptase
nici mcar cuvintele lui, nu era lucrul ce-1 ngrijora mai mult ; cci, la
urma urmelor, don Pedro aflase n ajun ceea ce nu avea s afle dect a
doua zi ; atta tot. Dar Agenor i mai amintea s fi destinuit igncii,
taina lui cea mai scump i cea mai intim : dragostea pentru Aissa.
O dat trezit gelozia acelei femei groaznice mpotriva srmanei
Aissa, cine putea ti unde avea s se opreasc furia care sacrificase i
pn atunci attea capete nevinovate ?
Toate aceste gnduri ntunecate, trezite deodat n mintea lui
Agenor, l mpiedicar s bage de seam privirile fulgertoare ce i le
aruncau Mothril i nobilii mauri, crora propunerea fcut n numele
lui Henric de Transtamare le rnise mndria i le vtmase interesele.
Aprig i viteaz cum era, cavalerul francez probabil c nu i-ar fi
pstrat fa de ocheadele lor provocatoare ntreg calmul i ntreaga
nepsare ce trebuie sa fie nelipsite unui sol.
In clipa n care poate c era gata s le observe i s rspund la
ele, altceva i atrase atenia. Abia ieise din palat i depise irul de
grzi ce-1 nconjurau, c o femeie, nfurat ntr-un vl lung, i
ntinse braul cu un semn misterios ndemnndu-1 s o urmeze.
Agnor ovi o clip ; tia cu cte capcane i nconjurau don
Pedro i rzbuntoarea lui metres pe dumanii lor, ce belug de
mijloace foloseau cnd era vorba de o rzbunare ; ns n momentul
acela, cavalerul, orict de bun cretin era, se simi oarecum ncreztor
n acea fatalitate specific orientalilor, care nu-i las omului putina
de a hotr singur i i rpete astfel oare aceasta nu e o fericire
cteodat ? i rpete astfel libertatea ^e a prevedea i de a alunga
rul.
Cavalerul i nbui orice team, i zise c luptase un timp destul
de ndelungat, c era bine s-o termine ntr-un fel sau altul, i c dac
soarta sorocise ca acea or s fie ultima, cu att mai bine.
O urm deci pe btrn, care strbtu acea mare mbulzeal de
oameni, aceeai n toate marile orae, i, sigur fr ndoial c nu va
fi recunoscut, aa nfurat cym era, porni de-a dreptul spre casa
care i fusese dat drept locuin cavalerului.
n pragul casei, atepta Musaron.
339

Odat intrat, Agenor fu acela care o conduse pe btrn pn la cea


mai ndeprtat camer. La rndul ei, btrna l urma, iar Musaron,
bnuind c avea s se petreac ceva nou, se inea dup ei.
De cum intr, btrna i ridic vlul, iar Agenor i scutierul su o
recunoscur pe doica igncii.
Dup cele petrecute la palat, aceast apariie nu-1 uimi ctui de
puin pe Agenor ; ns Musaron, n necu- notin de cauz, scoase o
exclamaie de surpriz.
Seniore, spuse btrna, dona Padilla vrea s stea de vorb cu
dumneavoastr i dorete, prin urmare, s venii ast-sear la palat.
Regele trece n revist trupele nou sosite, timp n care dona Maria va
fi singur. Poate conta pe dumneavoastr ? Vei veni s-o vedei ?
Ins, zise Agenor, care nu putea arta pentru dona Maria
bunele sentimente pe care nu le avea, pentru ce dorete dona Maria s
m vad ?
Credei oare, seniore cavaler, c e o att de mare nenorocire de
a fi ales de o femeie ca dona Maria pentru a-i vorbi n tain ? spuse
doica cu acel zmbet ngduitor al btrnelor slujnice din sud.
Nu, rspunse Agenor. ns mrturisesc c mi plac ntlnirile n
aer liber, locurile unde spaiul nu lipsete i unde un brbat poate
merge cu calul i cu lancea.
Iar eu cu arbaleta, zise Musaron.
Vd c trebuie s-mi ndeplinesc nsrcinarea pn la capt,
spuse ea.
i scoase din taca atrnat la bru un scule n care se afla o
scrisoare.
Musaron, cruia ntr-o atare mprejurare i revenea totdeauna rolul
de lector, puse mna pe hrtie i citi:
Cavalere, acesta este un zlog dat de tovara dumitale de
cltorie. Vino s m ntlneti la ora i locul pe care i le va spune
doica mea, ca s vorbim despre Aissa".
La aceste cuvinte, Agenor tresri, i cum numele iubitei este
religia ndrgostitului^ numele Aissei i pru o ocrotire solemn lui
Agenor, astfel c rspunse numaidect c era gata s o urmeze pe
doic oriunde ar fi voit s mearg.
n cazul acesta, spuse ea, nimic mai simplu ; o voi atepta pe
Senioria Voastr ast-sear la fcapela castelului. Capela este deschis
ofierilor seniorului nostru regele, dar la orele opt seara i se nchid
uile. Vei intra la ora apte i jumtate i v vei ascunde napoia
altarului.

340

napoia altarului ! zise Agenor cliinnd din cap cu bnuielile


lui de om din nord, nu-mi place ntlny12ea dat n spatele unui altar.
O! n-avei nici o team, spuse cu naivitate btrna; Dumnezeu
nu se supr n Spania de aceste profanri ce se fac destul de des.
Dealtfel nu vei avea mult de ateptat ; napoia altarului se afl o u
prin care, din apartamentele sale, prinul i persoanele din preajma sa
pot s se duc la capel. Am s deschid ua aceea pentru dumneavoastr i vei disprea, fr s v vad nimeni, pe acel drum
necunoscut.
Fr s v vad nimeni. Hm ! hm ! urm Mausaron in
frsHi|ttzete, grozav mai- seamn asta cu o capcan, se- n capcan ;
i, aa cum i cunosc pe amndoi, au s se rzbune pe trdtori de se va
cutremura ntreaga Spanie.
Foarte bine, rspunse Musaron ; dar pn una alta nu veti fi
sugrumat mai puin.
Da ; dar dac ntr-adevr dona Maria m cheam ca s-mi
vorbeasc de Aissa ?
Domnule, sntei ndrgostit, adic nebun, rspunse Musaron,
i un nebun are totdeauna dreptate, mai cu seam cnd bate cmpii.
Iertai-m, domnule, dar acesta-i adevrul. Eu nu mai m amestec,
putei s v ducei unde sntei chemat.
i cinstitul Musaron oft adnc dup ce termin aceast mic
cuvntare.
Dar, la urma urmelor, relu el deodat, pentru ce n-a merge i
eu cu dumneavoastr ?
Pentru c trebuie dus un rspuns regelui Castiliei, don Henric
de Transtamare, zise cavalerul, iar n cazul c eu voi pieri, numai tu
poi da socoteal de felul cum a fost ndeplinit misiunea.
i Agenor i povesti pe scurt i lmurit scutierului rspunsul lui
don Pedro.
Ins cel puin, zise Musaron, care nu se ddea deloc btut, pot
s veghez n jurul palatului.
Ce rost are ?
Ca s v apr, pe trupul sfntului lacob ! izbucni scutierul, ca
s v apr cu arbaleta mea, care va dobor o jumtate de duzin din
feele acelea galbene, n vreme ce dumneavoastr vei dobor o alt
jumtate de duzin cu spada. Asta va nsemna totui o duzin de

12 ^ ^^^Hwaar niei o team, rspunse cavalerul n aceeai limb


;ayem scrisoarea acelei femei, i cu toate c e semnat bac -a*
suinele de botez, e totui o. garanie. Dac mi se va kii&fda, vrea
nenorocire, te vei. napoia cu aceast scrisoare la conetabil i la don
Henric de Transtamare; le vei vorbi despre iubirea mea, despre
nenorocirile mele, despre vicleugul de care se vor fi slujit ca s m
atrag
341

pgni mai puin, lucru care ne va prinde bine pentru mntuirea sufletului.
Dragul meu Musaron, zise Agenor, dimpotriv, f-mi plcerea
s nu te ari deloc. Dac voi fi ucis, numai zidurile alcazarului vor ti
ceva despre asta ; dar ascult ce-i spun, continu el cu ncrederea
inimilor cinstite : cred c n-am jignit-o cu nimic pe aceast dona
Maria Padilla, aa c nu are de ce s-mi poarte pic, poate chiar c
i-am adus un serviciu.
Da, ns maurul, ns seniorul Mothril, pe el l-ai jignit
ndeajuns, nu-i aa, i aici i n alt parte ? Or, dac nu m nel, el este
guvernatorul palatului, i ca s v facei o idee despre bunele lui
dispoziii n privina voastr, el este cel care, voia s v aresteze la
porile oraului i. s v arunce ntr-un beci. Snt de acord c nu
trebuie s v temei de favorit, ci de favorit.
Agenor era oarecum superstiios, el amesteca bucuros religia
acestui fel de capitulri cu superstiiile de care se foloseau
ndrgostiii. Se ntoarse spre btrn zicnd :
Dac zmbete, am s m duc.
Btrna zmbea.
napoiaz-te la dona Maria, spuse cavalerul ctre doic, m
nvoiesc ; ast-sear, la ora apte, voi fi la capel.
Bine, iar eu voi atepta cu cheia de la u, rspunse btrna.
Adio, senior Agenor ; adio, simpatieule scutier.
Musaron ddu din cap, btrna dispru.
Acum, spuse Agenor ntorcndu-se spre Musaron, s tii c
nu-i dau nici o scrisoare pentru conetabil, s-ar putea s fii arestat i s
i-o ia. Ii vei spune c rzboiul e hotrt, c trebuie ncepute ostilitile
; banii notri snt la tine, te vei folosi de ei ca s ajungi ct mai repede
cu putin.
Dar dumneavoastr, seniore ?... Cci, n sfrit, trebuie s
presupunem c nu vei fi ucis.
Eu nu am nevoie de nimic. Dac voi fi trdat, am pierdut o
via de oboseli i dezamgiri, de care snt stul. Dimpotriv, dac
dona Maria m ocrotete, ea m va face s gsesc cai i cluze.
Pleac, Musaron, pleac numai- dect, privirile snt aintite asupra
mea, nu asupra ta. Se tie c eu rmn, i asta e de ajuns. Pleac, ai un
cal bun i curaj mare. Ct despre mine, voi petrece restul zilei n
rugciuni. Du-te !
Planul acesta, oriet de primejdios, odat adoptat, era nelept,
dup cum se nfia situaia. Astfel c Musaron ncet s mai discute,
nu din respect pentru stpnul su, ci din convingere.
Musaron plec la un sfert de or dup luarea acelei hotrri i iei
fr greutate din ora. Agenor se apuc s 9e roage, dup cum
spusese, i la ora apte i jumtate se ndrept spre capel.
Btrna l atepta ; i fcu semn s se grbeasc i deschise portia
trgndu-1 dup ea pe cavaler.
342

Dup un lung ir de coridoare i de galerii, Agenor intr ntr-o sal


joas, pe jumtate luminat, nconjurat de o teras acoperit de flori.
Sub un fel de baldachin sttea c femeie i lng ea o sclav, creia
i fcu semn s plece de ndat ce-1 vzu pe cavaler.
Btrna se retrase i ea din discreie, de cum l introduse pe
cavaler.
i mulumesc pentru punctualitatea dumitale, i spuse dona
Maria lui Mauleon. tiam eu c eti mrinimos i viteaz. Am voi s-i
mulumesc dup ce m-am purtat fa de dumneata cu oarecare
viclenie.
Agenor nu rspunse. Fusese chemat i se nvoise s vin pentru a i
se vorbi despre Ais3a.
Apropie-te, zise dona Maria. Snt att de legat de regele don
Pedro, nct a trebuit s in seama, de interesele lui n dauna
intereselor dumitale. ns dragostea mea este o scuz7 iar dumneata,
care iubeti, trebuie s m nelegi.
Maria se apropia de inta ntrevederii. Cu toate astea Agenor se
mulumi s fac o plecciune i rmase tcut.
Acum, urm Maria, cnd treburile mele au fost puse la punct,
s vorbim de ale dumitale, senior cavaler.
De care ? ntreb Agenor.
De cele care te intereseaz cel mai mult.
Agenor, vznd acel zrmbet sincer, acel gest graios,
acele cuvinte pline de bunvoin, se simi dezarmat.
Vino mai aproape, spuse vrjitoarea artndu-i un loc lng ea.
. Cavalerul fcu ce i se poruncea.
M-ai crezut dumanca dumitale, spuse tnra' femeie. Cu toate
astea hu e aa, i ca dovad snt gata s-i fac unele servicii, cel puin
egale cu cele pe care mi le-ai fcut dumneata.
Agenor o privi plin de mirare. Maria Padilla urm :
Oare n-ai fost pentru mine un bun aprtor n timpul
drumului, un bun sftuitor fr s vrei ?
Chiar fr s vreau, zise Agenor* deoareee habar n-aveam eu
cine stau de vorb.
Totui am reuit s-1 slujesc pe rege datorit informaiilor
date de dumneata, adug Maria Padilla zmbind. Mai tgduiete
acum c mi-ai fost de folos.
Ei bine ! am s-o recunosc, doamn... Ct despre
dumneavoastr...
Nu m crezi n stare s-i fiu de folos. O ! cavalere, mi pui la
ndoial recunotina l
Poate c nu dorina v lipsete, doamn !

343

Nici dorina, nici posibilitatea. Presupune, de pild, c ai fi


reinut la Soria.
Agenor tresri.
Eu pot s-i uurez ieirea din ora, urm Maria.
Ah ! doamn, zise Agenor, fcnd acest lucru, servii nu
numai interesele mele, ci i pe ale regelui don Pedro ; cci mpiedicai
ca regele s fie nvinuit de trdare i de laitate.
A admite cele ce spui, dac ai fi fost un simplu sol,
necunoscut de nimeni altcineva, i, dac ai fi venit s ndeplineti
numai o misiune politic, caz n care nu puteai aa dect ura sau
nencrederea regelui. Ins caut bine, nu ai cumva un alt duman la
Soria, un duman cu totul personal ?
'Agenor se tulbur n mod vdit.
Dac ar fi aa, urm dona Maria, nu-i dai seama c acest
duman, dac ai vreunul, nemaintrebndu-1 pe rege, nengrijindu-se
dect de ura lui personal, ar putea s-i ntind o capcan
rzbunndu-se pe dumneata, fr ca regele s aib vreun amestec n
aceasta rzbunare ? Ceea ce ar fi uor de dovedit compatrioilor
dumitale, n cazul cnd s-ar ajunge la o explicaie. Cci, ine bine
minte, cavalere, dumneata te afli aici att pentru a veghea asupra
intereselor dumitale ct i a cebr ale lui don Henric de Transtamare.
Agenor ls s-i scape un oftat.
Ah ! cred c m-ai neles, spuse Maria. Ei bine ! dac a
ndeprta de la dumneata primejdia ce poate s te amenine n aceast
ntlnire ?...
Mi-ai salva viaa, doamn, i nu pot spune c salvarea vieii
nu prezint nici un interes ; ns n ceea ce m privete, nu tiu dac a
putea fi destul de recunosctor fa de mrinimia voastr.
Pentru ce ?
Pentru c nu in la via.
i zici c nu ii la via...
Nu, zise Agenor, cltinnd din cap.
Perttni^fi ai o mare mhnire, nu-i aa ?
D, doamn.
idMfi4L cunoate aceast mhnire ?
DuasMseavoastr ?
Dacna arta prctna ?
Dumneavoastr? Ai putea s-nmi spunei... m-ai putea
face s vd...

348

Maria Padilla se ndrept spre draperia de mtase care nchidea


terasa.
Privete ! zise ea dnd draperia la o parte.
Se zrea ntr-adevr o teras mai mic desprit de prima
printr-un grup de portocali, 'de rodii i de leandri. Pe terasa aceea, n
mijlocul florilor i scldat de pulberea de aur a unui soare care
apunea, o femeie se legna ntr-un hamac de purpur.
Ce zici ? ntreb dona Maria.
Aissa ! exclam Mauleon mpreunnd minile cuprins de
admiraie.
Fiica lui Mothril, mi se pare, zise dona Maria.
Vai ! doamn, izbucni Mauleon, sorbind cu privirea spaiul
care-1 desprea de Aissa. Da, acolo ! acolo ! avei dreptate, acolo
este fericirea vieii mele !
ntr-adevr, att de aproape, zise zmbind dona .Maria, i att
de departe !
V batei joc de mine, senora ? ntreb Agenor cu nelinite.
S m fereasc sfntul, senior cavaler ! Spun numai c dona
Aissa este n momentul de fa imaginea fericirii. Deseori se pare c
nu ai dect s ntinzi mna ca s-o atingi, i totui te desparte de ea cte
o piedic nevzut, ns de netrecut.
Vai ! tiu ; e supravegheat, pzit.
nchis, senior francez, nchis cu zbrele solide i cu
ncuietori puternice.
Dac a putea cel puin s-i atrag atenia ! exclam Agenor, s
o vd, s m fac vzut de ea !
Oare asta ar fi o mare fericire pentru dumneata ?
Nemaintlnit !
Ei bine ! vreau s i-o ofer. Dona Aissa nu te-a vzut ; chiar
dac te-ar vedea durerea ei va fi i mai mare, cci pentru ndrgostii
e o trist mngiere s-i ntind braele i s ncredineze aerului un
srut. F ceva mai bun,-seniore cavaler.
O ! ce trebuie s fac ? Spunei, spunei, doamn, poruncii,
sau, mai degrab, sftuii-on.
Vezi ua aceea ? zise dona Maria artnd o ieire aflat chiar
pe teras. Iat cheia, cea mai mare din cele trei chei trecute prin acest
inel; nu ai dect s cobori un etaj ; un coridor lung, asemntor cu cel
prin cate ai trecut ca s vii aici, duce la grdina casei vecine, ai crei
copaci apar la nivelul terasei donei Aissa. Ah ! ncepi s nelegi, mi
se pare...
Da, da, spuse Mauleon, sorbind vorbele pe msur ce ieeau
din gura donei Maria.
Grdina aceasta, urm ea, este nchis cu un grilaj a crui
cheie se afl lng cea dinti. Odat ajjuns acolo, poi s te apropii i
mai mult de dona Aissa cci poi ajunge pn la temelia terasei unde
se leagn ea n momentul de fa ; numai c zidul acelei terase este
348

prea drept i cu neputin de escaladat; dar cel puin, odat ajuns


acolo, poi s-i strigi iubita i s-i vorbeiti.
Mulumesc ! mulumesc ! exclam Mauleon.
Dac te mulumeti numai cu asta, cu att mai bine ! spuse
dona Maria oprindu-1. Totui, e primejdios s stai de vorb astfel de
la distan, poi fi auzit. i spun asta cu toate c Mothril lipsete ; l
nsoete pe rege la revista trupelor ce ne sosesc din Africa, i nu se va
napoia dect pe la ora nou i jumtate sau zece, i acum este opt. .
O or i jumtate ! Oh ! doamn, dai repede, dai-mi cheia, v
rog fierbinte.
Mi e nc timp. Las s se sting ultima raz de soare ce
nroete nc cerul spre apus ; e vorba de un minut sau dou. Apoi,
vrei s-i pun ceva ?... adug ea zmbind.
Spunei.
Nu tiu cum s scot de aici cheia asta a treia, cea dat de
Mothril cu mna lui regelui don Pedro, i pe care eu abia am putut s
pun mna.
Regelui don Pedro ! zise Agenor nfiorndu-se.
Da, urm Maria. nchipuie-i c aceast a treia cheie deschide
o u ce conduce la o scar foarte uor de urcat care d chiar pe terasa
unde Aissa viseaz fr ndoial la dumneata n aceast clip.
Agenor scoase un ipt de bucurie nebun.
In felul acesta, urm dona Maria, o dat nchis ua n
urma dumitale, vei fi liber s stai de vorb o or i jumtate cu
fiica lui Mothril, i asta fr teama de a fi deranjai. Cci dac
vine cineva i nu poate veni dect prin cas vei avea
retragerea asigurat nspre partea aceasta.
Agenor czu n genunchi i acoperi cu srutri mna
protectoarei sale.
Doamn, spuse ei, cerei-mi viaa in ziua cnd va putea s v
fie de folos, i am s v-o dau.
Mulumesc, pstreazo pentru iubita dumitale, seniore Agenor.
Soarele a disprut, peste cteva clipe va fi noapte de-a binelea, nu-i r
amine dect o or. Du-te i sa nu m oompromii fa de Mothril.
Agenor se repezi pe scria de la teras i dispru.
Seniore francez,, i strig dona Maria n vreme ce el fugea,
peste o or o s-i gseti calul gata de plecare la ua capelei ; dar
Mothril s nu bnuiasc nimic, altfel am fi pierdui amndoi.
Peste o or, v-o jur, rspunse din deprtare vocea cavalerului.

XLI
NTREVEDEREA

349

ntr-adevr Aissa, singur i gnditoare, sttea pe terasa de jos a


palatului care ddea spre apartamentele tatlui ei i ale ei, i apatic i
vistoare ca o adevrat fiic a orientului, sorbea adierea serii i
urmrea cu privirea ultimele raze ale soarelui.
Dup ce apuse soarele, privirea ncepu s-i rtceasc prin
grdinile mree ale Alcazarului, cu-tnd dincolo de ziduri, dincolo
de copaci, ceea ce cutase dincolo de orizont, atta vreme ct se mai
vzuse linia orizontului. n sufletul ei dinuia amintirea aceea
struitoare; care nu ine seam nici de locuri, nici de vremuri i care se
numete dragoste, adic venica speran.
N
Ea visa la cmpiile Franei, mai nverzite i mai pline de vegetaie,
poate chiar mai parfumate ; la grdinile acelea bogate din Bordeaux,
ale cror umbrare proteguitoare adpostiser cea mai plcut clip din
viaa ei ; i, ca la orice lucru asupra cruia se oprete, mintea omeneasc ncearc s gseasc o asemnare trist sau vesel, tot aa i ea
se gndea n acelai timp la grdina din Sevilla, unde l vzuse prima
dat mai de aproape pe Agenor, i vorbise, i atinsese mna, pe care
acum ardea de dorina s o mai strng o dat.
Gndirea ndrgostiilor e plin de prpstii. ntocmai ca n mintea
nebunilor, extremele se ncrucieaz cu repeziciunea incoerent a
visurilor, iar zmbetul tinerei care iubete se preface uneori, ca aoela
al Ofeliei, n lacrimi amare i n suspine sfietoare.
Aissa, cu totul subjugat de amintiri, zmbi, suspina, vrs
lacrimi.
Ajunsese la lacrimi i poate avea s treac la suspine, cnd un pas
grbit rsun pe scara de piatr.
Crezu c Mothril venise napoi i se grbea, aa cum fcea uneori,
s vin s o surprind n mijlocul celor mai plcute visuri ale ei, ca i
cnd, la omul acesta clarvztor pn la vrjitorie, sta de veghe o
inteligen, asemenea unei fclii infernale, spre a lumina toate
lucrurile din jurul lui, i a nu-i lsa n ntuneric dect gndirea ei,
constant, adnc i atotputernic.
i cu toate astea i se pru c pasul nu era al lui Mo thril, c
zgomotul venea dintr-o parte opus aceleia de unde venea de obicei
Mothril.
Atunci se gndi cu nfiorare la rege ; la regele de care ncetase cu
totul s se mai team i prin urmare l uimise de cnd cu sosirea donei
Maria. Scara de unde v<\u^a zgomotul era aceea pe care o pregtise
Mothril drept trecere tainic pentru suveranul su.
Se grbi deci, nu s-i tearg lacrimile, ceea c e ar fi semnat cu o
prefctorie obinuit, fapt care a - fi fost mai prejos de cugetul ei
seme, ci s alunge o amintire prea plcut n prezena dumanului ce
avea s^ ; se nfieze naintea ochilor. Dac era Mothril, avea voina
ei, dac era don Pedro, avea pumnalul drept sprijin
Apoi ntoarse spatele spre u, ca i cnd nimic feri cit sau
amenintor nu putea ajunge pn la ea n li^a lui Agenor,
350

pregtyidu-i urechea s aud cuvntul a^oru pe potriva pasului


sinistru care o fcuse s se nfioare.
Deodat, simi n jurul gtului dou brae mbrcate n fier; scoase
un ipt de mnie i de dezgust ; dar buzele B fur nchise de dou
buze lacome. Atunci,, dup senzaia mistuitoare ce-i trecu prin vine,
mai mult chiar dect privirea ce o arunc asupra lui, l recunoscu pe
Ag&ujrr ngenuncheat pe marmur la picioarele ei.

351

Abia i putu hbui un al doilea ipt de bucurie ce i iei fin gur


i-i uur inima. Se ridic, tot nlnuit de iubitui ei, i puternic

ntocmai ca pantera care-i trte prada n mrciniurile de pe


muntele Atlas, l duse, sau mai bine zis l tr pe Agenor pe scara ce
adposti n umbra ei misterioas bucuria celor doi ndrgostii.
Camera cu storuri lungi a Aissei se afla la captul Bcrii ; ea se
refugie n braele iubitului, i pm lumina de afar era absorbit de
draperiile groase, cum nici un zgomot nu strbtea prin pereii
tapisai, nu se auzir timp de cteva minute dect sruturi mistuitoare
i suspine nflcrate pierdute n lungile cosie negre ale Aissei, care
se despletiser n timpul mbririi i care i nfurau pe amnaoi ca
ntr-un vl.
Strin de moravurile noastre europene, necunoscnd arta de a
aia dorinele prin aprare, Aissa se druise iubitului ei aa cum
trebuie s se fi druit prima femeie, sub imboldul instinctului, cu
nflcrarea i avntul unei fericiri pe care o simi c este ea nsi
suprema fericire.
Tu ! tu ! murmura ea tulburat. Tu n palatul regelui don Pedro
! Tu napoiat dragostei mele nebune ! O ! zilele petrecute n ateptare
snt prea lungi, i Dumnezeu are dou msuri pentru timp : minutele
n care te vd i Qare trec ca umbra ; zilele n care nu te vd i care snt
veacuri.
Apoi, cele dou glasuri ale lor se contopir ntr-un dulce i lung
srut.
O ! eti a mea aadar ! exclam n cele din urm Agenor. Puin
mi pas de ura lui Mothril, puin mi pas de dragostea regelui !
Acum pot s mor.
S mori ! zise Aissa cu ochii umezii i cu buzele tremurnde.
S mori ! O ! nu, nu, nu vei muri, iubitule. Te-am salvat la Bordeaux
i te voi mai salva i aici. Ct despre dragostea regelui,. privete ct de
mic este inima mea, cum face s zvcneasc o prticic ce abia se
vede din pieptul meu. Crezi c n inima asta plin n ntregime de tine,
care nu bate dect pentru tirie, ar mai fi loc mcar pentru umbra unei
alte iubiri ?
O ! fereasc Dumnezeu s pot gndi o clip c Aissa m uit,
zise Agenor. Dar acolo uncie convingerea d gre, violena este
uneori atotputernic. N-ai auzit poves- tindu-se despre cele ntmplate
Lenorei de Ximenes, creia brutalitatea regelui nu i-a lsat alt refugiu
dect mnstirea ?
Lenor de Ximenes nu era Aissa, seniore. i-o jur c nu se va
ntmpla cu una ceea ce s-a ntmplat cu cealalt.

352

muri poate !
Ei bine ! Nu m-ai iubi mai mult moart dect s aparin altuia ?
O ! da ! da ! strig tnrul strngnd-o la piept. O ! da, mori,
mori dac trebuie ! dar s nu fii dect a mea !
i o nlnui din nou cu braele ntr-o micare de dragoste care
semna aproape a groaz.
Noaptea care lsase n ntuneric pereii afar, rpise lucrurilor dincamer orice fel de form. In aceast ntunecime plin de vorbe de
dragoste i de rsuflri fierbini, cum s nu fi ars de focul care mistuie
fr s lumineze, asemenea acelor flcri groaznice care continu s
ard i sub valuri.
Timp ndelungat, tcerea morii sau a dragostei domni n camera
n care rsunau dou glasuri i i alturau btile dou inimi.
Agenor se smulse cel dinti din aceast fericire nespus i i
ncinse spada a crei teac rsun pe pocfea.
Ce faci ? strig tnra apucnd braul cavalerului.
Ai spus-o chiar tu, rspunse Agenor, c timpul are dou
msuri : cteva minute pentru fericire, cteva secole pentru
dezndejde. Plec.
Pleci, dar m iei cu tine, nu-i aa ; plecm mpreun ?
Tnrul se desprinse cu un oftat din braele iubitei.
Cu neputin, zise el.
Cum, cu neputin ?
Da, am venit aici cu titlul sat:ru de sol, el este acela care m
ocrotete. Nu pot s-1 ncalc.
Dar eu ! exclam Aissa, eu nu te prsesc.
Aissa, spuse tnrul, am venit n numele bunului conetabil ;
am venit n numele lui Henric de Transtamare, care mi-au
ncredinat, unul interesele onoarei franceze ; cellalt, interesele
tronului castilian. Ce-ar zice ei cnd ar vedea c h loc s ndeplinesc
aceast dubla misiune, nu m-am ocupat dect de interesele iubirii
mele ?
Cine le va spune ! Cine te oprete s m ascunzi de toate
privirile !
Trebuie s m napoiez la Burgos. Snt trei zile de mere de la
Soria la Burgos.
Snt rezistent i obinuit cu marurile repezi.
Ai dreptate. Dar marul clreilor arabi este i el iute, mai iute
dect va putea fi al nostru. Peste o or,.
23 Cavalerul de Maulon

353

Mothril va bga de seam evadarea ta ; peste o or, va fi pe urmele


noastre, Aissa. Nu m pot napoia la Burgos ca fugar.
Vai ! Doamne ! Doamne ! S ne desprim din nou, spuse
Aissa.
De data asta, cel puin, desprirea va fi scurt, i-o jur.
Las-m s m achit de misiunea mea, las-m s m napoiez n
tabra lui don Henric, las-m s m eliberez din funcia cu care m-a
nsrcinat, las-m s devin din nou Agenor, cavalerul francez care te.
iubete, care nu te iubete dect pe tine, care nu triete dect pentru
tine i atunci, i-o jur, Aissa, sub o deghizare oarecare, fie chiar sub
aceea a unui pgn, m napoiez la tine, i atunci eu voi fi acela care te
va lua cu fora, chiar dac nu vei voi s vii.
Nu ! nu ! zise Aissa. Abia de azi a nceput viaa mea ; pn azi
nu triam, cci nu i aparineam ; de azi nainte n-a mai putea tri
fr tine ; n-a (mai putea suspina i plnge ateptndu-te, aa cum
fceam altdat; nu, a rcni, m-ar sfia durerea ; de azi nainte snt
soia ta ! Ei bine ! s moar toi cei ce se vor mpotrivi ca soia s-i
urmeze soul !
Cum asa ! chiar i ocrotitoarea noastr, Aissa ! chiar i femeia
aceea mrinimoas care m-a cluzit pn la tine, chiar i biata Maria
Padilla, pe care s-ar rzbuna Mothril ? i tu tii n ce fel se rzbun
Mothril !
Vai ! simt c m'prsesc puterile, murmur fata nglbenind,
cci simea c o putere mai mare, aceea a raiunii, o desprea de
iubitul ei. ns las-m s vin dup tine ; am doi catri att de iui nct
le-o iau nainte celor mai iui cai. S-mi stabileti un loc unde te pot
atepta sau unde te pot ntlni ; i, n-avea nici o grij c te voi ntlni.
Aissa, pe alt cale, e drept, ajungem la acelai rezultat. E cu
neputin ! cu neputin !
Fata se ls s aluneoe n genunchi. Mndra maur se afla la
picioarele lui Agenor, rugndu-se, implormd.
n clipa aceea, sunetul trist i plngre al unei guzle strbtu
spaiul pe deasupra capetelor lor imitind strigtul unui prieten
ngrijorat care cheam. Amndoi tre- srir.
De unde vine zgomotul ? ntreb Aissa.
Ghicesc de unde, zise Agenor ; vino, vino.
Amndoi se urcar din nou pe teras.
Privirile lui Agenor se ndreptar ndat spre terasa Mriei.
ntunericul era destul de adine, ns totui, la lumina siab a
stelelor, cei doi tineri putur deslui o rochie alb aplecat peste
parapet i ntoars cu faa spre ei.
Poate c ar fi stat la ndoial dac era o stafie sau o femeie. Dar n
aceeai clip vibraia corzii rsuntoare se fcu auzit din aceeai
direcie.
M cheam, murmur Agenor, auzi cum m cheam.
Vino ! vino ! striga, ca i cnd ar fi pogort din cer, glasul
nbuit al donei Maria.
354

0 auzi, Aissa ? O auzi ? fcu Agenor Vai ! Nu vd nimic, nu aud nimic, bolborosi fata.N
n acelai timp rsunar trmbiele, care, de obicei, l
anunau pe rege la napoierea sa la palat.
Dumnezeule mare strig Aissa preschimbat deodat n
femeie grijulie i slab. Vin ; fugi, dragul meu Agenor, fugi!
nc un rmas bun, fcu Agenor.
Ultimul poate, murmur fata, lipindu-i buzele de ale
iubitului ei.
i l mpinse pe tnr spre scar.
Paii acestuia nu ncetaser s rsune, cnd cei ai lui Mothril se
fcur auzii; i ua ce ducea la Maria Padilla abia se nchidea, cnd
cea a camerei Aissei se deschidea.

XLII
PREGTIRI DE LUPTA
La trei zile dup ntmplrile . pe care le-am povestit, Agenor, pe
acelai drum urmat la venire, l ajungea din urm pe Musaron r
ddea socoteal despre misiunea sa lui Henric de Transtamare.
Toi i ddeau seama de primejdiile pe care le intm- pinase
Agenor n ndeplinirea soliei sale. Ca urmare, conetabilul i
mulumi, l lud i i propuse s ia loc alturi de vitejii lui
bretoni, sub steagul pe care-1 purta Silvestru de Budes.
Din toate prile se fceau pregtiri de rzboi. Prinul de Wales
obinuse nvoirea s treac prin inuturile
23*

355

regelui Navarei i se unise cu don Pedro, aducndu-i o armata


numeroas spre a o aduga la chipeele lui trupe din Africa.
De partea lor, aventurierii englezi, aliai hotri ai lui don Pedro,
i propuneau s dea ct mai multe lovituri bretonilor i gasconilor,
dumanii lor nverunai.
Se nelege de la sine c cele mai ndrznee i n acelai timp cele
mai bnoase planuri frmntau mintea prietenului nostru, cpitanul
Hugues de Caverley.
Ilenric de Transtamare nu rmsese nici el mai prejos cu
pregtirile de rzboi. Ii chemase pei cei doi frai ai si, don Tellez i
don Sancho, le - ncredinase comanda unor trupe, i acum mrluia
n etape scurte n ntm- pinarea fratelui su don Pedro.
Prin ntreaga Spanie se simea acea nflcrare nervoas care
parc plutete prin aer i care precedeaz marile evenimente.
Musaron, mereu prevztor i filozof n acelai timp, l ndemna pe
stpnul lui s se nfrupte din cel mai gustos vnat i s bea din cel mai
bun vin, spre a fi mai puternic n btlie, acoperindu-se de ct mai
mult glorie.
n sfrit Agenor, prad gndurilor ce-1 frmntau, ndrgostit mai
mult ca oricnd, dup acea fericire de o clip, combina toate
mijloacele posibile i imposibile pentru a se apropia de-Aissa, a o
rpi, spre a nu fi silit s atepte norocul att de ndoielnic al unei
btlii, unde soseti mndru i puternic, dar din care poi iei fugar sau
rnit de moarte.
n acest scop, din drnicia lui Bertrand, cumprase doi cai arabi,
pe care Musaron i antrena n fiecare zi punn- du-i s fac drumuri
lungi i s ndure foamea i setea.
n cele din urm se rspndi vestea c prinul de Wales trecuse
dincolo de defileuri i intrase n cmpie. El se ndrepta cu armata pe
care o adusese din Guyenna, spre oraul Vittoria, la mic deprtare de
Navarette.
Avea treizeci de mii de clrei i patruzeci de mii de Pedestrai.
Era o for aproape egai cu aceea pe care o comanda don Pedro.
De partea lui, Henric de Transtamare ave sub ordinele sale
aizeci de mii de pedestrai i patruzeci de mii de clrei.
Bertrand se instalase cu bretonii si n ariergard, lsndu-i pe
spanioli s se arate flosi i s srbtoreasc victoria i de o parte i de
alta, fr s-o fi ctigat nc nici unii, nici alii.
ns el avea spionii lui, care i raportau zi cu zi ce se petrecea n
armata lui don Pedro, ba chiar n a lui don Henric ; cunotea de
asemenea planurile lui Caverley chiar din clipa n care bogata
imaginaie a aventurierului le zmislea.
tia prin urmare c vrednicul cpitan, ademenit de capturile de
regi pe care le mai fcuse, i propusese prinului de Wales s termine
rzboiul dintr-o singur' lovitur.
Planul lui, cum nu se poate mai simplu, era acela al pasrii de
prad care plutete att de sus prin aer nct se face nevzut, i
356

deodat se npustete asupra przii i o rpete n ghearele ei tocmai


cnd aceasta se ateapt mai puin.
Hugues de Caverley se unea cu Juan Chandos, cu ducele de
Lancaster i cu o parte din avangarda englez, nvlea fr veste
asupra taberei lui don Henric, l rpea, pe el i pe curtenii lui, fcnd
astfel rost, cu o singur lovitura, de douzeci de rscumprri, din
care una singur ar fi fost de ajuns s mbogeasc ase aventurieri.
Prinul de Wales se nvoise ; el nu avea nimic de pierdut ci,
dimpotriv, totul de ctigat din trgul ce i se propunea.
Din nefericire, seniorul Bertrand Duguesclin avea, dup cum am
spus, spioni care i raportau tot ce se petrecea n tabra duman.
i din nefericire, pe deasupra, avea mpotriva englezilor, n
general, o veche pic de breton, iar mpotriva lui Caverley n special,
o ur proaspt.
i sftui deci pe spionii lui s nu doarm o clip, sau, dac i-ar fura
somnul, s nu doarm dect cu un singur ochi.
Drept urmare, fu ntiinat de cele mai nensemnate micri ale
jupnului Hugues de Caverley.
Cu o or nainte ca vrednicul cpitan s prseasc tabra
prinului de WTales, conetabilul lu ase mii de clrei bretoni i
spanioli i trimise, pe un drum opus fa de al su, pe Agenor i Le
Begue de Vilaine s ocupe un post ntr-o pdure ce desprea un
defileu.
Fiecare din cele dou trupe trebuia s ocupe partea de pdure
pe de margini, apoi, dup ce englezii vor fi trecut, s nchid
defileul n urma lor.
La rndul lui, Henric de Transtamare, nfiinat la vreme, i inea
toi oamenii narmai.
Caverley avea deci s se izbeasic de uh zid de fier, apoi, cnd ar fi
voit s bat n retragere, s-ar fi gsit nconjurat de un alt zid de fier.
nc de la cderea nopii oameni i cai se aflau la pnd. Fiecare
clre, culcat la pmnt, inea n mn frul calului su.
.Ctre ora zece, Caverley ptrunse n defileu cu ntreaga lui trup.
Englezii mergeau cu att de mare sigu ran, -nct nici nu puser s
ceroeteze pdurea, ceea ce dealtfel pe timpul nopii ar fi fost dac nu
cu neputin, cel puin foarte greu.
n urma englezilor, bretonii i spaniolii se apropiar ntocmai ca
cele dou capete ale unui lan pe care l nchizi.
Spre miezul nopii, se auzi mare zarv : Caverley se npustea
asupra taberei regeluf don Henric, iar acesta l primea cu strigtele de
: Don Henric i Castilia !
Atunci Bertrand, avndu-1 pe Agenor la dreapta i pe Le Begue de
Vilaine la stnga, porni n galop cu ntrea- ga-i trup, la strigtul :
Notre-Dame-Guesclin !
n acelai timp, focuri mari se aprinser pe flancuri i luminar
scena, artndu-i lui Caverley pe cei cinci sau ase mii de aventurieri
ai si prini ntre dou trupe.
357

Caverley nu era omul care sc&ute o moarte glorioas, dar


zadarnic. Dac s-ar fi aflat n locul lui EJduard al IlI-lea, l Crecy, ar
fi fugit ; dac ar fi fost n locul prinului de Wales, la Poitiers, s-ar fi
predat.
ns cum nu te predai dect atunci cnd nu mai ai ncotro, mai cu
seam c dac te predai riti s fii spn- zurat, ddu pinteni calului
care porni n galop i, prin- tr-una din deschizturile lturalnice,
dispru, aa cum la teatru dispare trdtorul printr-una din culisele
slab nchise.
ntreg calabalcul lui, o sum nsemnat n aur, o caset cu pietre
scumpe i bijuterii, rodul a trei ani de pr- dciuni, n timpul crora,
pentru a scpa de frmghie, vrednicului cpitan i trebuise mai mult
geniu dect ^des- furaser vreodat Alexandru, Hanibal sau Ce^ar,
c zur n minile cavalerului de Mauleon.
Musaron se apuc s socoteasc prada, n vreme ce erau jefuii
morii, iar prizonierii erau vri n lanuri.
Bg de seam atunci e se .afla n serviciul unuia dan cei mai bogai
cavaleri ai cretintii.
Aceast schimbare, de o mare nsemntate, se fcuse n mai
puin de o or.
Aventurierii fuseser mcelrii ; numai dou sau trei sute
scpaser cu mare greutate.
Aceast izbnd insufl atta ndrzneal spaniolilor, inert don
Tellez, fratele mai tnr al lui don Henric de Transtamare, dnd
pinteni calului, voia i mearg-chiar n clipa aceea spre inamic fr
nici o pregtire.
Un moment, senior conte, spuse Bertrand, presupun c
n-avei s pornii singur spre inamic i s riscai de-a fi prins ntr-un
chip att de lipsit de glorie.
Dar socotesc c ntreaga armat va porni o dat; cu mine,
rspunse don Tellez.
Nu, seniore, nu, rspunse Bertrand.
Bretonii s rmn dac vor, zise don Tellez, ns eu voi
merge cu spaniolii.
Pentru ce ?
Pentru a-i bate pe englezi.
S-avem iertare, spuse Bertrand, englezii au fost btui de
bretoni, ns n-ar mai putea fi btui i de spanioli. ,
Poftim ! exclam furios don Tellez naintnd spre conetabil.
i pentru ce, m rog ?
Pentru c, spuse Bertrand fr s se tulbure, pentru c
bretonii snt mai buni soldai dect englezii, ns englezii snt mai
buni soldai dect spaniolii.
Tnrul prin simi cum i se urc mnia la cap.
Ciudat lucru ca aici, n Spania, s fie stpn un francez, zise
el ; dar vom afla ndat dac don Tellez va asculta n loc s
porunceasc. Aadar, toat lumea s m urmeze !
358

Cei optsprezece mii de bretoni nu se vor clinti din loc dect


dac le fac eu semn s se mite, zise Bertrand, Ct despre spaniolii
votri, nu snt stpnul lor dect dac stpnul vostru i al meu, don
Henric de Transtamare, le poruncete s-mi dea ascultare.
Ce prevztori snt francezii ! izbucni don Tellez scos din
srite. Cum i pstreaz sngele rece nu numai n faa primejdiei, ci
i n faa insultei. Felicitrile mele, senior conetabil.
Da, monseniore, rspunse Bertrand, sngele meu o
rece cnd se stpnete, ns e cald cnd curge.

i fiind gata sa se nfurie, conetabilul i aps pumnii vnjoi n


cmaa de zale.
V spun c e rece ! urm tnrul, i asta pentru c sntei
btrn. Or, cnd mbtrneti, ncepe s-i fie fric.
Fric ! strig Agenor mpingndu-i calul n faa lui don
Tellez. Oricine va spune vreodat despre conetabil c e fricos, nu va
ajunge s-o spun a doua oar !
Taci ! prietene, zise conetabilul, s-i lsm pe nebuni s-i
vad de nebuniile lor i s avem rbdare !
Respect sngele regal ! strig don Tellez, respec- t-1, auzi
dumneaita !
Respect-^te singur, dac vrei s fii respectat, zise deodat un
glas care l fcu s tresar pe tnrul prin, cci era glasul fratelui su
mai mare care fusese ntiinat de aceast sfad suprtoare ; i mai cu
seam nu-1 insulta pe aliatul nostru, pe eroul nostru.
Mulumesc, sire, spuse Bertrand. Glasul vostru e destul de
mrinimos c mi cru o treab totdeauna trist, aceea de a-i pedepsi
pe obraznici. Dar nu despre dumneavoastr vorbesc, don Tellez : snt
convins c ai i neles ct de mult greii.
' Greesc... eu pentru c am spus c vom da btlia? Nu este
aa, sire, c vom porni ctre inamic ? zise don Tellez.
S pornii ctre inamic... n momentul de fa ! izbucni
Duguesclin, dar e cu neputin.
Nu, dragul meu conetabil, zise don Henric, st att de mult n
putina noastr nct mine n zori ne vom afla n toiul luptei.
Seniore. vom fi btui.
i pentru ce ?
Pentru c poziia e proast.
Nu exist poziie proast ; nu exist dect viteji sau lai !
izbucni don Tellez.
Seniore conetabil, zise regele, nobilii mei mi cer s-i duc la
lupt i eu nu pot s le refuz ce-mi cer. L-au vzut cobornd n cmpie
pe prinul de Wales aa c ar avea aerul c fug din faa lui.
Dealtfel, relu don Tellez, conetabilul va fi liber s ne
priveasc la lucru i s se odihneasc atunci cnd noi vom lupta.
359

Domnule, rspunse Duguesclin, voi face tot ce vor face


spaniolii, i chiar mai mult, ndjduiesc ; cci luai seama la ce v
spun : peste dou ore atacai, nu-i aa ?
Da.
Ei bine ! peste patru ore vei lua-o la fug colo pe cimpie din
faa prinului de Wales, iar eu i bretonii mei vom fi aici unde snt eu
acum, fr ca un singur pedestra s fi dat napoi cu un pas, fr ca un
singur clre s fi dat napoi cu o potcoav. Rmnei aici i
vei'vedea.
Haide ! seniore conetabil, spuse Henric, nu fi aa prpstios.
Spun adevrul, sire. Zicei c vrei s dai btlia?
Da, conetabile, vreau pentru c o datorez.
Fie, atunci.
Apoi ntorcndu-se ctre bretoni :
Copii, se va da btlia. Aadar, pregtii-v... Sire, toi aceti
viteji i cu mine, urm el, ast-sear vom fi ucii sau prini, dar
nainte de toate fac-se voia voastr. Numai c, amintii-v bine c eu
nu-mi voi pierde dect viaa sau libertatea, pe cnd Altea Voastr va
pierde un tron.
Regele ls capul n jos i ntorcndu-se ctre prietenii si :
Bunul conetabil este cam aspru cu noi n dimineaa asta, zise
el ; totui, facei-v pregtirile, seniori.
E oare adevrat c vom fi ucii astzi ? ntreb Musaron destul
de tare ca s poat fi auzit de conetabil*
Acesta se ntoarse.
Vai ! Doamne ! Da, bunule scutier, spuse el cu un zimbet, e
adevrul curat.
Pcat ! fcu Musaron lovindu-se peste buzunarele
pantalonilor pline cu aur, s fim ucii tocmai n momentul cnd eram
i noi bogai i puteam s ne bucurm de via.
XLIII
BTLIA
La o or dup cugetarea trist a bunului scutier, aa cum i spusese
Bertrand lui Musaron, soarele se nl deasupra cmpiei Navarette,
tot att de curat, tot att de calm i tot att de potolit ca i cnd n-ar fi
avut s lumineze n curnd una dm cele mai vestite btlii care au
nsngerat analele omenirii.
Cnd se nl soarele, cmpia era ocupat de armata regelui
Henric, dispus in trei corpuri.
Don Tellez, mpreun cu fratele su Sancho, ocupa aripa sting, n
fruntea a douzeci i cinci de mii de oameni.
Duguesclin, cu ase mii de clrei mbrcai n armuri, adic
aproape optsprezece mii de cai, se afla n avangard.
360

n sfrit nsui don Henric, aflat n dreapta, cam pe acelai plan cu


cei doi frai ai si, ocupa aripa dreapt cu douzeci i una de mii de
clrei i treizeci de mii de pedestrai.
Aceast armat era dispus n aa fel de parc ar fi fost trei trepte
ale unei scri.
Mai aveau o rezerv de aragonezi clri, bine echipai i
comandai de conii de Aigues i de Roquebertin.
Era la 3 aprilie 1368, iar n ziua din ajun fusese o cldur
nbuitoare i foarte mult praf.
Regele Henric nclec pe o frumoas catrc de Ara- gon i
strbtu rndurile escadroanelor sale, ncurajndu-i pe unii, ludndu-i
pe alii, struind mai cu seam asupra primejdiei ce-i ptea dac ar
cdea vii n minile crudului don Pedro.
Conetabilul sttea nepstor i hotrt la postul su, iar don Henric
se dusese s-1 mbrieze spunndu- :
Braul acesta mi va da pentru totdeauna coroana.
Regii gsesc totdeauna asemenea vorbe n clipa primejdiei. Este
adevrat c primejdia, n trecere, i trte dup ea, aa cum face
vrtejul cu rna.
Apoi se aez n genunchi, cu capul descoperit, fcu o rugciune
i toat lumea l imit.
n momentul acela razele soarelui ce rsrea aprur din spatele
muntelui Navarette, iar soldaii, privind soarele, zrir primele lncii
engleze presrlnd colina, de unde ncepur s coboare agale,
niruindu-se n trepte pe diferitele podiuri de la poalele muntelui.

361

Agenor recunoscu printre steagurile aflate n primele rnduri pe


acela al lui Caverley, mai eapn i mai mn- dru ehiar dect fusese n
momentul atacului nocturn. Lancaster i Chandos care, ca i cpitanul
nostru, scpa- i-jr de la nfrngerea din timpul nopii, erau mpreun
cu el, cu att .cnai hotri cu cit trebuiau s-i ia o revan cumplit.
Tustrei luar poziie n faa lui Duguesclin.
Prinul de Wales i regele don Pedro se aezar n faa lui don
Sancho i a lui don Tellez.
Jean Grailly, zis captalul de Buch V se aez n fa i regelui don
Henric :de Transtamare.
n loc de cuvntare n faa trupelor sale, prinul Negru, tulburat la
vederea attor mii de oameni care aveau s se mcelreasc, vrs
lacrimi i ceru lui Dumnezeu, nu izbnda, ci dreptul acela care este
deviza coroanei Angliei.13
Apoi sunar trmbiele.
ndat cmpia se cutremur sub picioarele cailor, i un zgomot
asemntor cu cel a dou tunete ce se roisfto- gotesc unul spre altul
rsun prin aer.
ntre timp cele dou avangarde. compuse din oameni hotri i
mai cu seam experimentai, nu naintau d e ct la pas.
Dup sgeile care la nceput ntunecar cerul, cl reii se
repezir unul spre altul, luptar corp la corp i pe tcute ; pentru
^partea de armat care nu ajunsese nc la ncierare, era un spectacol
groaznic i ator.
Prinul Negru se ls i el antrenat n viitoare ca un simplu
cavaler.
ndrept n galop ntregul su corp de armat mpotriva lui don
Tellez.
Era prima btlie regulat la care lua parte tnrul, i vedea venind
spre el nite oameni care, mpreun cu bretonii, treceau drept cei mai
viteji soldai din lume.
l cuprinse frica i ddu napoi.
Clreii si vzndu-1 c d napoi fcur i ei ca- lea-ntoars i
ntr-o clipit ntreaga arip stng a armatei intr n debandad sub
niiurirea uneia din acele panici spre care snt tri chiar i cei mai
viteji, acoperindu-se de ruine fr voia lor.
Trecnd din nou prin fata bretonilor care, dei formaser la
nceput avangarda, se gseau acum n urm prin micarea pe care o
fcuse don Tellez trecnd nainte, don Tellez i grbi calul ntorcnd
capul.

13
Deviza de pe stema Angliei : Dieu et moi* droit" (Dumnezeu i dreptul
meu) este n francez fN.T.)

Ct despre don Sancho, acesta ntlni privirea dispreuitoare a


conetabilului i, oprindu-se scurt_ sub aceast privire atotputernic,
se ntoarse spre inamic i se ls prins.
Don Pedro, care pornise n urmrirea fugarilor mpreun cu
prinul de Wales, doritor s trag foloase din acest prim succes,
vznd aripa stng mprtiat, se ntoarse ndat spre fratele su
Henric, care lupta vitejete mpotriva captalului de Buch.
Dar atacat din flanc de apte mii de lncieri odihnii i nflcrai
de izbnd, ncepu s dea napoi.
In mijlocul zgomotului de fier izbit de fier, al cailor necheznd, al
lupttorilor ce urlau de furie, se auzea vocea regelui don Pedro
ntrecnd tot acel zgomot i strignd : Nici o mil fa de rzvrtii !
nici o mil !"
El lupta cu o secure aurit, a crei poleial, de la ascui pn la
rnner, era nroit de snge.
ntre timp rezerva, n rndurile creia intraser Olivier de Clisson
i seniorul de Retz, care ocoliser locul btliei, era dat peste cap i
pus pe fug. Numai Duguesclin cu bretonii lui, care, aa cum
fgduiser, nu ddur un pas napoi, strni ntr-un loc de nebiruit,
preau o stnc de fier n jurul creia veneau s se ncolceasc,
ntocmai ca nite erpi lungi i lacomi, batalioanele nvingtoare.
Duguesclin arunc o privire fugar asupra cmpiei ; i ddu
seama c btlia era pierdut.
Vzu treizeci de mii de soldai fugind n toate direciile, vzu
dumanul peste tot unde cu o or nainte erau aliai i prieteni.
nelese c nu-i mai rmnea dect s moar fcnd dumanului ct mai
mult ru cu putin.
i arunc privirile spre stnga i zri un zid vechi, ce slujise drept
meterez unui ora distrus. Dou companii de englezi l despreau de
acel sprijin, la care odat ajuns nu mai putea fi atacat dect din fa.
Ddu un ordin cu vocea lui plin i rsuntoare ; cele dou companii
engleze fur zdrobite, iar bretonii ajunser la zidul protector.
Acolo, Bertrand i refcu linia i rsufl o clip.
Le Begue7 de Vilaine i marealul Andreghem se mai odihneau
puin i ei.
Agenor, al crui cal fusese ucis n nvlmeal, atepta ndrtul
unuia din stlpii zidului calul de rezerv pe care i-1 aducea Musaron.
Conetabilul se folosi de aceast clip de rgaz spre a-i ridica
viziera ctii ; i terse faa nduit i plin de praf i privi n jurul
lui socotind linitit ci oameni i mai rimneau.
Regele ? ntreb el. Unde e regele ? A nurit ? A fugit ?
Nu, seniore, spuse Agenor, nici n-a murit nici n-a fugit.
Privii-1 cum se retrage i vine spre dumneavoastr.
Don Henric, acoperit de snge duman amestecat cu al su, cu
partea de sus a ctii zdrobit de o lovitur de secure, venea spre
conetabil, luptnd ca un cavaler viteaz.
363

ntr-adevr, hruit, gfind, dnd napoi fr s fug, ajutat i de


calul su care, cu genunchii ndoii de efort, nu ncetase o clip s
priveasc spre duman, viteazul rege venea ncet spre bretoni,
atrgnd puhoiul de englezi care, ntocmai ca nite corbi, jinduiau
dup aceast prad bogat.
Bertrand ddu ordin la o sut de oameni s-1 susin pe don
Henric i s-1 elibereze din mpresurare.
Aceti o sut de oameni se npustir asupra a zece mii, i tiar o
trecere i formar n jurul prinului un bru n mijlocul cruia mai putu
i el s rsufle.
Dar de ndat ce se vzu liber, don Henric schimb calul cu
un'scutier, i azvrli casca zdrobit de lovituri, lu alta din minile
unui paj, se asigur c pumnul i strngea tot att de tare spada i,
puternic ca un al doilea Anteu cruia i este de ajuns s ating
pmntul zise :
Prieteni ! Voi -m-ai fcut rege. Privii dac snt vrednic fiu
!
i se arunc din nou n nvlmeal.
l vzur atunci ridicndu-i de patru ori spada i la fiecare lovitur
czu un duman.
Spre rege ! Spre rege ! spuse conetabilul ; s-1 salvm pe rege
!
ntr-adevr, era i timpul: englezii l nconjurau pe don Henric, aa
cum l nconjur valurile mrii pe nottor. Era s fie prins, cnd
conetabilul ajunse lng el.
Bertrand l apuc de-bra i, trimind civa bretoni ntre rege i
inamic :
,ti
Ajunge, destul curaj ! Mai mult ar fi o nebunie. Btlia e
pierdut, fugii ! E de datoria noastr s murim aici ocrotindu-v
retragerea.
Regele se ncpna s rmn ; Bertrand fcu un semn : patru
bretoni l apucar pe Henric de Transtamare,

364

Acrnn, Notre-Dame-Guescin ! strig conetabilul. Pe inamic !


pe inamic !
i cobornd lancea, cu oamenii ce-i mai rmneau, atept izbitura
a treizeci de mii de clrei, izbitur cumplit, care prea c avea s
rstoarne pn i zidul de care se sprijinea mica trup.
Aici trebuie s ne lum adio, zise Musaron trimi- nd spre
inamic ultima sgeat ce-i mai rmnea n tolb. Vai ! senior Agenor,
uitai-v Va maurii aoeia ngrozitori de dinapoia englezilor.
Ei bine ! adio, dragul meu Musaron, zise Agenor nclecnd
din nou i venind s se aeze alturi de conetabil.
Norul de oameni se apropia bubuind, gata s izbucneasc.; prin
praf se vedea naintnd doar o pdure de lncii aplecate orizontal.
Dar deodat, n spaiul nc gol, cu riscul de a fi zdrobit ntre cele
dou mase de oameni, se avnt un cavaler cu armura neagr, cu casca
neagr, cu coroana neagr, i- nnd n mn un baston de conductor
de oaste.
Oprii ! spuse cavalerul Negru ridicnd braul. Cine mai face
un pas e mort !
La glasul acesta puternic caii pornii ntr-un iure nebun se
rsucir n zbale ; unii chiar atinser pmntul cu ncheietura
picioarelor dinapoi, cambrndu-se.
Prinul, n momentul acela singur n spaiul rmas liber, privi, cu
acea tristee bine cunoscut din care posteritatea i-a fcut o aureol,
pe bretonii nenfricai gata s dispar sub povara numrului.
Oameni buni, viteji cavaleri, nu vreau s murii astfel !
Uitai-v : nici un zeu n-ar putea rezista aici.
Apoi, ntorcndu-^se ctre Duguesclin, spre care fcu un pas
salutndu-1:
Bunule conetabil, urm el, snt prinul de Wales i doresc ca
dumneata s trieti ; moartea dumitale ar lsa un mare gol printre
viteji. D-mi spada dumitale, te implor.
Duguesclin era un om care nelegea adevrata mrinimie ; cea a
prinului l mic.
E un cavaler loial cel care vorbete, zise el, i eu neleg
engleza vorbit n felul acesta.
i i aplec spada.
La glasul prinului lor, englezii naintar, cu lancea n jos, fr
grab, fr mnie.

367

Conetabilul i aplic spada de iarn.


Se pregtea s o predea prinului.
Deodat, don Pedro acoperit de snge, cu armura ndoit n zeci de
locuri, apru pe calul su plin de spum.
i prsise pe cei ce fugeau pentru a veni la cei ce mai rezistau
nc.
Cum ! strig el repezindu-se spre conetabil. Cum ! i lsai s
triasc pe oamenii acetia ! Dar nu vom fi niciodat stpni atta timp
ct ei vor tri. Nici o mil! Moarte lor f moarte lor !
Ah ! iat o vit necioplit, strig Duguesclin, i ca o vit
necioplit va muri.
Apoi, cum prinul se repezea spre el, ridic spada i- nnd-o de
lam i .ddu cu mnerul de fier o asemenea lovitur n capul lui don
Pedro, nct acesta, ndoindu-se sub lovitura care ar fi dobort un taur,
czu pe crupa calului, pe jumtate mort.
Duguesclin i ridic arma-i groaznic.
Dar, repezindu-se naintea prinului, conetabilul lsase un spaiu
gol n urma lui ; doi englezi se strecuraser pe acolo, i pe cnd el
ridica amndou braele, l apucar unul de casc, altul de mijloc.
Cel care l inea de casc l trgea napoi, cel care l inea de mijloc
ncerca s-1 smulg din a.
Seniore conetabil, strigar amndoi deodat, pre- dai-v sau
murii.
Bertrand nl capul i, puternic ca un taur slbatic, l smulse din
a pe englezul care l apucase de casc, n vreme ce strecurnd vrful
spadei pe sub grumjerul englezului care l inea de mijloc, i
strpunse gtul nbuind ameninarea n snge.
Dar ali o sut de englezi se npustir asupra lui, gata s dea
fiecare cte o lovitur uriaului.
S vedem, strig prinul Negru cu un glas de tunet, s vedem
cine va fi att de ndrzne s-1 ating mcar cu un deget.
ndat cei mai nverunai fcur un pas napoi, i Duguesclin se
vzu liber.
ptetal, monseniore, zise el, v datorez de dou ori spada.
Sntei cel mai mrinimos nvingtor din lume.
i i ntinse spada prinului.
Agenor o ntindea i el pe a lui.
Eti nebun ? i zise Bertrand. Ai la dispoziie un cal bun i
odihnit. Fugi, du-te n Frana, spune-i bunului rege Carol c snt
prizonier ; i dac nu vrea s fac nimic pentru mine, du-te i caut-1
pe fratele meu Olivier ; el va face.
Dar monseniore... obiect Agenor.
Nu-i d nimeni atenie dumitale, pleac, aa vreau eu.
Pe cai ! Pe cai ! zise Musaron, care nu cerea altceva mai bun
dect s o tearg mai repede. S ne folosim de faptul c sntem mici,
ne vom ntoarce mari.
367

ntr-adevr, Le Begue de Vilaine, marealul, marii cpitani erau


disputai de englezi. Agenor se strecur printre ei, Musaron se
strecur napoia stpnului i amndoi, pornindu-i caii la galop, se
deprtar sub o ploaie de sgei, cu care i salutar, ns prea trziu,
Caverley i Mothril.
XLIV DUPA BTLIE
Numrul prizonierilor fcui n ziua aceea fusese considerabil.
nvingtorii numrau oamenii cum se numr sacii de bani
sigilai.
mpreun cu Caverley, Cavalerul Verde i civa francezi
aventurieri se remarcau prin acea ludabil ocupaie care consta n a
jefui prizonierul, dup ce un secretar i nscria cu grij numele,
prenumele, titlurile i gradul.
nvingtorii mpriser prizonierii n loturi. Duguesclin fcea
parte din lotul prinului de Wales.
Prinul l dduse n paza captalului de Buch.
Jean de Grailly se apropie de Bertrand, i, lundu-i mna, ncepu
s-i trag binior mnua de oel, dup care scutierii si se apucar
s-i scoat conetabilului diferitele piese ale armurii.
Bertrand i lsa linitit s-i. vad de treab ; nu se folosea de nici
o violen fa de el ; conetabilul i numra mereu prietenii, oftnd de
fiecare dat cnd lipsea vreunul la acest apel tcut.
Viteazul conetabil, i spuse Grailly, dumneata m-ai fcut
prizonier la Cocherel; vezi ct de schimbtoare e soarta ; astzi eti
dumneata prizonierul meu.

368

O ! o ! fcu Bertrand, te neli, seniore ; la Cocherel eu te-am


prins, la Navarette dumneata m pzeti ; la Cocherel erai prizonierul
meu, la Navarette eti pzitorul meu.
Jean de Grailly roi ; dar att de mare era respectul ce se ddea pe
vremea aceea nenorocirii, nct prefer s nu rspund.
Duguesclin se aez pe marginea unui an i le fcu semn lui Le
Begue de Vilaine, lui Andreghem i celorlali s se apropie de el,
cci prinul de Wales tocmai poruncise s une trmbiele i s se
adune soldaii.
Urmeaz rugciunea ; cci Altea Sa e un prin viteaz i foarte
cucernic. S ne rugm i noi.
Pentru a-i mulumi lui Dumnezeu c ai scpat cu via ?
ntreb Le Begue de Vilaine.
Pentru a-i cere rzbunare ! rspunse Bertrand.
ntr-adevr, prinul de Wales, dup ce adresase n genunchi
mulumiri Domnului pentru aceast mare izbnd, l chem pe don
Pedro, care arunca n juru-i nite priviri slbatice i nu plecase
genunchiul o singur clip, pierdut cum era ntr-o contemplare
sinistr.
Iat-v victorios, zise prinul Negru, i cu toate astea ai
pierdut o mare btlie.
Cum aa ? ntreb don Pedro.
Un rege e nvins atunci cnd i recapt coroana vrsnd
sngele supuilor si.
Nite rzvrtii ! izbucni don Pedro.
Ei bine ! Nu i-a pedepsit Dumnezeu destul c v-au prsit ?
Sire, ferii-v s nu v pedepseasc ntocmai ca pe ei, dac i prsii
pe cei pe care vi-i ncredineaz.
Seniore ! murmur don Pedro nclinndu-se, v datorez
coroana, ns v implor, adug el nglbenindu-se de mnie i de
ruine, nu fii mai nenduplecat dect cel Atotputernic... nu m lovii,
pe mine care v mulumesc.
i ndoi genunchiul. Prinul Eduard l ridic.
Mulumii-i lui Dumnezeu, spuse el... mie nu-mi datorai
nimic.
Dup care prinul i ntoarse spatele i intr n cortul " su pentru
a lua o mic gustare.
Copii, strig don Pedro, dnd n sfrit fru liber dorinei sale
slbatice, jefuii morii : a voastr s fie prada zilei de azi!
i clare pe un cal odihnit, el strbtu cel dinti cm- pia,
uitndu-se cu atenie la fiecare grmad de cadavre
24

369

i ndreptndu-se mai mult spre rmurile rului unde don Henric de


Transtamare se luptase cu captalul de Buch.
Cum ajunse acolo desclec, i puse la bru pumnalul lung i
ascuit i, blcindu-se cu picioarele prin snge, ncepu s caute pe
tcute.
Eti pe deplin ncredinat c l-ai vzut cznd ? ntreb el pe
Grailly.
Snt sigur, rspunse captalul. Calul i s-a prbuit lovit de
securea pe care scutierul meu o azvrle cu o dibcie fr pereche.
Dar el, dar el ?...
El a disprut sub un nor de sgei. Am vzut snge pe armele
lui i un munte ntreg de corpuri zdrobite pr- buindu-se peste el i
acoperindu-1.
Bine ! bine !... s cutm, rspunse don Pedro cu o bucurie
slbatic... Ah ! iat colo ornamentul de aur ai uhei cti !
i cu sprinteneala unui tigru, sri peste cadavre, dnd la o parte pe
cele care-1 acopereau pe cavalerul cu ornamentul de aur.
Cu mna tremurnd, cu ochii holbai, ridic viziera ctii.
Scutierul su ! zise el, nimeni altul dect scutierul!
Dar snt armele prinului, spuse Grailly. E adevrat c nu are
coroana pe casc.
Viclenie ! viclenie ! Laul i va fi dat armele sale scutierului
ca s poat fugi mi Uor... Dar am prevzut totul; cmpia e
ncercuit, n-a putut s treac rul... Iat nite persoane pe care mi le
aduc maurii mei credincioi... cu siguran c se afl printre ele.
Cutai mai departe printre celelalte cadavre, le spuse Grailly
soldailor care i nteir rvna, i cine l va gsi viu primete cinci
sute de piatri !
i o mie de ducai cui l va gsi mort ! dug don Pedro. Noi
ne ducem n ntmpinarea persoanelor pe care le aduce Mothril.
Don Pedro nclec din nou i, urmat de numeroi cavaleri dornici
s vad scena ce se pregtea, se ndrept spre marginile cmpiei, unde
se vedea un cordon de mauri n veminte albe mpingnd naintea lor o
trup de fugari pe care i culeseser de departe.
Mi se pare c-1 vd ! mi se pare c-1 vd ! url don Pedro
grbindu-se.

370

Rosti aceste cuvinte trecind prin faa prizonierilor bretoni.


Duguesclin l auzi, se ridic i, cereetnd cmpia cu o privire
iscoditoare spuse :
Ah ! Dumnezeule ! Ce nenorocire !
Aceast exclamare pru s-i confirme lui don Pedro fericirea pe
care o spera.
: Spre a gusta .mai bine aceast fericire, el voi s-1 copleeasc pe
conetabil, adic s-i loveasc n acelai timp, unul prin altul, pe doi
dintre cei mai puternici dumani ai si.
S rmnem aici, zise el... Dumneata, seneale, po- runcete-i
lui Mothril s vin cu prizonierii lui s m ntlneasc aici... n faa
acestor seniori bretoni, prieteni credincioi ai uzurpatorului, ai
nvinsului !... aprtori ai unei cauze care nu-i interesa cu nimic i pe
care n-au tiut s-o fac s izbndeasc.
La aceste ironii muctoare, la aceast furie rzbuntoare, eroul
breton nu ddu nici un rspuns care ar fi putut face s se presupun c
ar fi auzit.
Rmase jos mai departe, n acelai loc i continu s vorbeasc
despre lucruri nensemnate cii marealul de Andreghem.
ntre timp don Pedro, desclecase, se sprijinea pe o secure lung i
rsucea mnerul pumnalului, firmntnd din picioare cu atta
nerbdare de parc ar fi grbit astfel sosirea lui Mothril i a
prizonierilor si.
Ce se aude, viteazul meu sarazin, strig regele ctre Mothril,
cnd acesta ajunse destul de aproape ca s aud. Curajosul meu oim
alb, ce vnat mi-aduci ?
Bun vnat, monseniore, rspunse maurul, privii stindardul
acesta.
ntr-adevr, n jurul braului inea nfurat o bucat de postav
aurit, brodat cu stema lui Transtamare.
- Aadar el este ! strig don Pedro n culmea bucuriei, el!...
i gestul lui amenintor art spre un cavaler mbrcat pe
de-a-ntregul n armur, eu o coroan pe cap, ns fr spad, fr
lance, legat fedele cu o firnghie de mtase, de capetele creia atrna
o bil mare de plumb.

37

Fugea, zise Mothril, am repezit dup el douzeci de ci ai


deertului ; eful arcailor mei lna ajuns i a fost lovit de moarte ; ns
un altul 1-a nfurat n nodurile frnghiei, a czut cu cal cu tot, i am
pus mna pe el. Ave^ stindardul n mn. Din pcate unul din prietenii
si ne-a scpat pe cnd acesta inea piept de unul singur.
Jos coroana, jos ! strig don Pedro nvrtind securea.
Un arca se apropie i, tind nodurile de la grumjer, fcu cu
brutalitate s sar, casca cu coroana de aur.
Un strigt de spaim, de mnie, izbucpi din gura regelui ; un
strigt de nemsurat bucurie porni din grupul bretonilor.
Cavalerul de Mauleon ! strigau ei. Ura ! Ura !
Solul !... Blestem ! murmur don Pedro.
Francezul ! bolborosi Mothril spumegnd de iurie.
Eu ! fcu Agenor cu simplitate, salutnd cu privirea pe
Bertrand i pe prietenii si.
Noi ! zise Musaron, puin cam palid, dar nc mprind n
dreapta i-n stnga lovituri de picioare maurilor.
Atunci nseamn c el a scpat ? zise don Pedro.
O, Doamne, da, sire, rspunse Agenor. In spatele unui tufi,
am luat casca Maiestii Sale i i-am dat calul meu care era odihnit.
Vei muri ! url don Pedro orbit de mnie.
S-1 atingei doar ! strig Bertrand, care tcu un salt cumplit
i veni s se aeze ntre Agenor i don Pedro. S ucizi un prizonier
dezarmat ! O ! eti destul de la pentru asta !
Atunci, ticlos aventurier, vei muri tu, zise don Pedro
tremurnd i cu spume la gur.
Se repezi cu pumnalul ridicat spre Bertrand, care nchise pumnul
ca i cnd ar fi voit s doboare un taur.
Dar pe umrul lui don Pedro se aez o mn, asemenea minii
Minervei care, dup spusele lui Homer, 1-a apucat pe Ahile de pr. .
: Oprii ! spuse prinul de Wales, vrei s v dezonorai, rege al
Castiliei! Oprii i aruncai pumnalul. Asta e voia mea I ^ o'
Braul su nervos l intuise pe loc pe don Pedro, iar fierul scp
din minile ucigaului.
Cel puin vindei-mi-1 mie ! strig furiosul, v voi plti
greutatea lui n aur.
M insultai !... Bgai de seam, rspunse prinul Negru ; eu
snt n stare s v pltesc pentru Duguesclin
greutatea lui n pietre scumpe, dac ar fi al vostru, i mi l-ai vinde,
snt sigur. Dar este al meu, amintii-v asta J napoi!
^
Rege ! murmur Duguesclin care cu greu putea fi nfrnat,
rege hain care i mcelreti prizonierii, ne vom mai vedea !
Cred, zise don Pedro.
Contez i eu pe asta, fcu Bertrand.
Conducei-1 numaidect pe conetabilul Franei la cortul
meu, zise prinul Negru.
|
372 '

nc o clip, vrednicul meu prin. Dac Mauleon ar rmne


n mna regelui acesta l-ar ucide.
O ! Nu zic ba, rspunse don Pedro cu un zmbet slbatic, ns
acesta socotesc c este al meu.
Duguesclin tresri. Se uit la prinul de Wales.
Sire, i spuse prinul lui don Pedro, n ziua aceasta nu va fi
ucis nici un prizonier.
n ziua aceasta, m nvoiesc, rspunse don Pedro, arunend
spre Mothril o privire cu tlc.
Este o zi prea frumoas de izbnd, nu-i aa ? urm prinul de
Wales.
Desigur, seniore.
i vei face ceva pentru mine ?
Don Pedro se nclin.
Vi-1 cer pe tnrul acesta, zise prinul.
O tcere adnc nsoi aceste cuvinte, la care don Pedro, galben
de
mnie,
nu
rspunse
numaidect.
1

Vai ! seniore, zise el, m facei s simt c dumneavoastr


sntei stpnul... i-mi pierd prilejul de rzbunare !
Dac eu snt stpnul, poruncesc deci, strig prinul Negru
revoltat, s se desfac legturile acestui cavaler i s i se napoieze
armele i calul !...
Ura ! ura ! triasc prinul de Wales ! strigar cavalerii
bretoni.
" S se rscumpere, cel puin, zise Mothril spre a ctiga timp.
v
Prinul i desprinse de la piept o cruce btut n diamante i i-o
ntinse lui Mothril.
Ia-o, pgnule ! zise el.
Mothril refuz, ls capul n jos i rosti n oapt numele
Profetului.
Eti liber, domnule cavaler, i spuse prinul lui Mauleon.
Fiind liber te vei napoia n Finana i vei anuna
c prinul de Wales, mulumit de a fi avut cinstea s-i dein prin for,
pe durata unui sezon, pe cel mai temut cavaler din lume, l va napoia
pe Bertrand Duguesclin dup campanie, i-1 va napoia fr
rscumprare.
Poman pentru golanii Franei ! mormi don Pedre.
Bertrand l auzi.
Seniore, i spuse el prinului, nu fii mrinimos cu mine,
prietenii votri m-ar face s roesc. Aparin unui stpn care mi-ar
plti rscumprarea de zece ori, dac de zece ori m-a lsa prins, .i
dac m-a preui de fiecare dat cu preul unui rege.
Atunci fixeaz dumneata rscumprarea, zise prinul
curtenitor.

373 '

Bertrand chibzui o clip.


Piine, zise el, valorez aptezeci de mii de florini de aur.
Slav Domnului ! exclam don Pedro, mndria 1-a pierdut. Nu
se gsete nici jumtate din aceast sum i n Frana, la regele Carol al
V-lea.
Se prea poate, zise Bertrand. Ins ntrucit cavalerul de
Mauleon se duce n Frana, va avea bunvoina, mpreun cu un
scutier, s strbat Bretania i, n fiecare sat, pe fiecare drum, s strige
aceste cuvinte : Bertrand Duguesclin e prizonierul englezilor^!...
Toarcei, femei din Bretania, de la voi i ateapt rscumprarea !
: Aa voi face, v-o jur ! strig Mauleon.
i vei" aduce suma monseniorului nainte cq eu s fi avut
vreme s m plictisesc aici, zise Bertrand, ceea ce dealtfel, cred c nu
are s se ntmple, chiar dac prizonieratul meu ar dura toat viaa,
fiind n tovria unui prin att de mrinimos.
Prinul de Wales i ntinse mna lui Bertrand.
Cavalere, i spuse ei lui Mauleon, care acum era liber i foarte
fericit c-i simte iari spada la old, te-ai purtat astzi ca un soldat
cinstit. Ne-ai rpit marele c- tig al btliei salvndu-1 pe Henric de
Transtamare, ns nu-i purtm pic pentru c ne-ai deschis calea spre
alte btlii. Ia lanul acesta de aur i cruciulia de care n-a vrut s se
ating pgnul.
l vzu pe don Pedro vorbind n oapt cu Mothril i acesta
rspunzndu-i printr-un zmbet al crui neles prea s-1 ngrijoreze
pe Duguesclin.
Nimeni^s nu se mite de aici, strig prinul. i voi pedepsi cu
moartea pe oricine va trece de incinta taberei mele... fie prin, fie rege
!
Chandos, adug el, eti conetabilul Angliei, i ea un cavaler
viteaz, l vei conduce pe cavalerul de Mauleon pn la primul ora i i
vei da permisul de liber trecere trebuincios.
Mothril, nfrnt nc o dat de aceast inteligent i struitoare
tlmcire a mravelor lui comploturi, ntoarse spre stpnul lui o
privire descurajat.
Don Pedro czu din naltul bucuriei sale triumftoare: nu se mai
putea rzbuna.
Agenor puse un genunchi pe pmnt n faa prinului de Walfes ;
se duse apoi s srute mna lui Duguesclin, care l strnse n brae i-i
spuse n oapt : - Anun-1 pe rege c nestuii notri s-au ghiftuit,
c au s doarm puin, i c dac mi va trimite rscumprarea i voi
duce unde am fgduit. Spune-i soiei mele s vnd ultima noastr
bucat de pmnt, cci voi avea de rscumprat muli bretoni.
Agenor, nduioat, nclec pe un cal bun, le spuse un ultim bun
rmas tovarilor si i plec.
Musaron bombnea :
374 '

Cine mi-ar fi spus c am s ndrgesc mai mult un englez dect


un maur

XLV
TRATAT. DE ALIANA
n acelai timp cnd izbnda se hotra* n favoarea lui don Pedro,
cnd Duguesclin cdea n minile dumanului i cnd Mauleon, la
ndemnul conetabilului, prsea cmpul de lupt unde avea s fie
readus cu casca i mantaua regelui Henric, un curier prsea locul
btliei i se ndrepta spre satul Cuello.
*
''?
Acolo, dou femei instalate la o sut de pai una de alta, una n
litier, cu o escort de arabi n jur, cealalt clare pe o catrc
andaluz, cu o suit de Gavaleri casti- liani, ateptau cu toat
nfrigurarea temerii i a speranei.

375 '

Dona Maria se temea ca nu cumva pierderea btliei s-i


nruiasc interesele lui don Pedro i s-1 fac s-i piard libertatea.
Aissa dorea ca o ntmplare oarecare, izbnd sau n- frngei^e,
s-1 readuc pe iubitul ei lng ea. Puin i psa fie de cderea lui don
Pedro, fie de nlarea lui Henric, numai s-1 vad, fie n urma
sicriului unuia, sau a carului de triumf al celuilalt, reaprnd pe
Agenor.
Cele dou femei erau cuprinse n aceast sear de aceeai durere.
Maria era' mai mult dect ngrijorat : era geloas. Ea tia c dac
Mothril ar fi fost nvingtor nu s-ar mai fi ocupat dect de plcerile
regelui. Ghicise ntreaga lui politic, iar Aissa, cu naivitatea ei, i
ntrise bnuielile instinctive.
Astfel, cu toate c tnra era pzit de douzeci de sclavi de
ncredere ai lui Mothril, cu toate c maurul, dup obiceiul lui o
nchisese ntr-o litier, Maria nu o pierdea din ochi.
Maurul nevoind s expun preioasa comoar primejdiilor luptei
i brutalitii englezilor mercenari, lsase litiera n satul Cuello, n
care se gseau vreo douzeci de cocioabe, aflate la o deprtare de
aproape dou leghe de cmpul de lupt de la Navarette. : Le dduse
Sclavilor ordine categorice. * Mai nti, s-1 atepte i s nu-i
deschid dect; lui litiera nchis cu grij.
! Dac nu s-ar mai fi napoiat i dac ar fi fost ucis n lupt, dduse
alte porunci, dup cum se va vedea mai trziu.
Aissa atepta deci rezultatul btliei n satul Cuello.
Ct despre Maria, cnd prsise Burgosul, don Pedro o lsase n
bun paz. Trebuia s atepte acolo vetile de la el ; avea asupr-i o
mare sum de bani i pietre scumpe, iar don Pedro era destul de
ncreztor n aceast iubire devotat spre a-i da seama c n "caz de
restrite Maria i va fi mai sincer apropiat dect n vremurile bune. ; ,
ns Maria nu voia s sufere chinul femeilor de rnd : gelozia ! i
stabilise drept principiu c e mai bine s nfruni o nenorocire dect s
nu cunoti o trdare. Nu avea ncredere n slbiciunea lui don Pedro,
iar satul Cuello se afla la o deprtare prea mic de Navarette. p-i.
Astfel c, lund cu sine ase scutieri i douzeci de cavaleri narmai,
mai mult prieteni dect slujitori, urc pe o catrc de Aragon i, fr a
trezi nici o bnuial, veni
&& - V
376 s-i aeze tabra la poalele unei coline napoia creia se nlau
cocioabele din Cuello.
Urcat pe colin, ea vzu naintnd batalioanele celor dou armate
; ar fi putut vedea lupta, ns nu avea destul curaj, dat fiind
importana evenimentelor.
Acolo o ntlni pe Aissa.
Trimise un curier priceput chiar pe cmpul de lupt i atept,
instalat la o mic deprtare de Aissa, pe care
0 pzeau sclavii culcai n iarb.

Curierul sosi. Anuna ctigarea btliei. Fiind i el cavaler i unul


din ambelanii palatului lui don Pedro, i cunotea pe cavalerii mai de
seam ai armatei dumane, l vzuse pe Mauleon n timpul primirii n
audiena solemn de la Soria. Dealtfel, Maria i-1 descrisese amnunit
i putea fi recunoscut destul de uor dup bara care-i strbtea scutul
cu un leu cruia nu i se vedea dect capul.
Curierul veni s anune c Henric de Transtamare era nvins,
Mauleon fugit, Duguesclin prizonier.
Aceast veste, dei satisfcea din plin toate dorinele de ambiie i
de mndrie ale Mriei Padilla, trezi n mintea ei toate temerile
geloziei.
ntr-adevr, don Pedro nvingtor, restabilit pe tron, era visul
iubirii i mndriei sale ; ns don Pedro fericit, pizmuit, expus ispitelor
lui Mothril devenea tortura aceleiai iubiri att de ngrijorate, att de
devotate.
Maria se hotr s acioneze cu ndrzneal-i bine cunoscut.
Le porunci cavalerilor s o urmeze i cobor muntele cerndu-i
lmuriri trimisului ei.
Zici c Mauleon a fugit ? ntreb ea.
1 Da, doamn, cum fuge leul, sub o ploaie de sgei.
Trimisul vorbea despre prima fug a lui Mauleon, cci
el plecase cnd Mauleon fusese adus napoi, mbrcat n armura lui
Henric.
i unde se presupune c a plecat ?
n Frana, aa cum pasrea scpat f u g e spre cuibul ei.
,,Aa e, gndi ea".
Cavalere, cte zile de drum snt de aici pn n Frana ?
Dousprezece, pentru o doamn ca dumneavoastr..
Dar pentru a nu fi ajuns din urm dac ai vrea s fugi... ca
Mauleon, de pild ?
O ! doamn, n trei zile n-ar mai putea s te ajung nici cel mai
nverunat duman. Dealtfel, nu 1-a urmrit nimeni pe tnrul acela,
cci toi erau cu ochii pe conetabil.
Dar Mothril, ce s-a ntmplat cu el ?
A primit porunc s ncereuiasc ntreaga cmpie spre a
mpiedica evadarea fugarilor i mai eu seam a lui Henric de
Transtamare, dac mai triete cumva.
Aadar eL nu se va mai ocupa de Mauleon", gndi Maria din
nou.
Urmeaz-m, cavalere, spuse ea.
Se apropie de litiera Aissei ; ns la apropierea trupei sale,
pzitorii mauri se ridicaser din iarba n care stteau tolnii, ntr-o
aipeal plin de nepsare.
Hei ! strig ea. Cine comand aici ?
Eu' senora, spuse eful, uor de recunoscut dup purpura
turbanului i dup brul lat.
Vreau s vorbesc cu tnra care se afl n acea litier.

377 '

Cu neputin, senora, rspunse scurt eful


Poate c nu m cunoti ?
O ! V cunosc destul de bine, spuse maurul cu un nceput de
zmbet, sntei dona Maria Padilla.
Atunci trebuie s tii c am depline puteri din partea regelui
don Pedro.
Asupra oamenilor regelui don Pedro, spuse maurul cu
semeie, dar nu asupra celor ai sarazinului Mothril.
Dona Maria vzu cu ngrijorare acest nceput de rezisten.
Ai cumva porunci care te opresc ? spuse ea cu blndee.
Am, senora.
Care snt, cel puin s le tiu i eu.
Oricrei alte persoane a refuza s le spun, senora, ns
dumneavoastr, care sntei atotputernic^ am s vi le spun.. Dac
btlia va fi pierdut, iar seniorul Mothril ntrzie s vin, nu trebuie
s o predau pe dona Aissa dect numai lui ; prin urmare, va trebui s
m retrag cu trupa mea.
Btlia e ctigat, spuse dona Maria.
Atunci Mothril are s vin.
Dar dac a murit ?
n cazul acesta, continu nepstor maurul, va trebui s o
conduc pe dona Aissa la regele don Pedro ;
atta lucru merita i el ca regele don Pedro s devin tutorele fiicei
omului care va fi murit pentru el.
Maria tresri.
Dar triete, are s vin, i pn . atunci pot s-i spun dou
cuvinte donei Aissa. M a-uzi, senora ? zise ea.
Doamn, spuse n grab eful apropiindu-se de litier, nu o
silii pe senora s v vorbeasc, deoarece am o porunc i mai
groaznic ntr-un asemenea caz.
Care ?
Trebuie s o ucid cu mna mea, dac vreo comunicare ntre ea
i un strin ar pta onoarea stpnului meu i i-ar nclca porunca.
Dona Maria se ddu napoi ngrozit. Cunotea obiceiurile rii i
ale poporului maur, obiceiuri slbatice, nenduplecate, ndeplinind
orbete orice voin mai presus de a lor, n slujba creia intrau cu
ardoarea sngelui i cu brutalitatea climatului.
Se ntoarse spre cavalerul care atepta cu lancea n mn, mpreun
cu ceilali ostai," toi nemicai ca nite statui de fier.
Mi-ar trebui litiera, spuse ea, ns e bine aprat, iar eful
maurilor amenin s-o ucid pe femeia ce se afl napoia perdelelor,
dac se apropie cineva de ea.
Cavalerul era castilian, adic plin de imaginaie i de curtuoazie ;
avea mintea care nscocete, curajul i fora care execut.
Senora, zise el, caraghiosul acela cu faa galben m face s rd
i mi-e necaz pe el c a nspfcnntat-o pe Senioria Voastr. Nu se
378 '

gndete oare c dac l-a intui de hulubele litierei, n-ar mai putea s-o
ucid pe doamna care e nchis acolo ?
O ! S omori un om care ndeplinete o porunc !
Uitai-v ce paz bun face : pune s le aduc arme tovarilor
lui.
Aceste cuvinte erau rostite n castilian. Maurii se uitau uimii,
fcnd ochii mari, cci dac nelegeau araba pe care le-o vorbise dona
Maria, dac nelegeau gesturile destul de nfricotoare ale
cavalerilor, nu nelegeau spaniola, aseultnd astfel de practicile
nvechite ale religiei mahomedane, care concentreaz n limba arab i
n Coran ntreaga putere, ntreaga superioritate.
Vedei, doamn, ei ne vor ataca primii dac nu ne retragem
maurii acetia snt nite cini nsetai, zise
cavalerul, simind o puternic dorin s dea o lovitur de lance sub
privirile unei doamne frumoase i nobile.
Ia stai ! spuse Maria, stai puin ! Crezi c ei nu neleg
castiliana ?
Sint sigur. ncercai s le vorbii, senora.
% Am o alt idee, zise Maria Padilla.
Dona Aissa, spuse ea n spaniol cu voce tare, ns
ntorcndu-se spre cavaler, m auzi, nu-i aa ? Dac m auzi, mic
perdelele de la litier.
La aceste cuvinte, se vzur micndu-se n mai multe ' rnduri
perdelele de brocart.
'Maurii nu fcur nici o micare, absorbii cum erau ' de
supravegherea lor.
Vedei c nici unul din ei nu s- ntors, zise ca- vaierul.
p o a t e un vicleug, spuse dona Maria, s mai ateptm.
Apoi continu s se adreseze tinerei n acelai fel.
Nu eti observat dect pe o parte a litierei ; maurii, care . nu
ne slbesc din ochi, i las liber partea opus aceleia unde ne aflm
noi. Dac litiera e nchis, taie perdelele cu cuitul i strecoar-te
afar din litier. La vreo dou sute de pai de aici, se afl un copac
mare
!
ndrtul cruia te poi pune la adpost. F ntocmai ce-i spun, e
vorba s-1 ritlneti pe cine tii ; eu i fac rost de mijloace.
Padilla, prefcndu-se c nu d nici o atenie celor din jur, abia
rostise aceste cuvinte c litiera sa fu prins de o legnare aproape
neobservat. Cavalerii se ndreptar cu o atitudine n aparen
dumnoas spre maurii care la rndu-le naintau ncordndu-i
arcurile i desprin- zndu-i ghioagele.
ntre timp oastilienii, ntori cu faa spre mauri, vzuser, de
partea cealalt a litierei, pe frumoasa Aissa fugind ca o porumbi, n
spaiul rmas liber ntre litier i copacul cu ramuri stufoase.
Dup ce ajunse acolo, dona Maria le spuse maurilor :
379 '

Fie ! N-avei nici o team. Pzii-v comoara, nu ne vom


atinge de ea, dai-v doar la o parte i lsai-ne s trecem.
eful, a crui nfiare se nveseli pe dat, se ddu la o parte
fcnd o plecciune ; oamenii lui fcur la fel.
n felul acesta, escorta donei Maria trecu repede i n siguran,
spre a se duce s se instaleze ntre Aissa i cei care cu o clip mai
nainte erau pzitorii ei.
Aissa nelesese totul, atunci cnd vzu ntinzndu-se n faa ei acel
zid ocrotitor format din douzeci de oameni de fier ; se arunc n
braele donei Maria, srutndu-i minile cu recunotin.
eful arcailor mauri vzu litiera goal, nelese iretlicul i scoase
un ipt de furie ; se vedea pclit, pierdut !... O clip se gndi s se
arunce orbete mpotriva ostailor donei Maria, ns, temndu-se de
inegalitatea luptei, prefer s sar pe un cal' pe care i-1 inea scutierul
lui Mothril i plec n galop spre cmpul de luptv
Nu e vreme de pierdut, i spuse dona Maria cavalerului ;
seniore, ai ntreaga mea recunotin dac vei reui s o ndeprtezi pe
tnra aceasta de Mothril i s o conduci pe drumul pe care 1-a urmat
cavalerul de Mauleon.
Doamn, rspunse cavalerul, Mothril este favoritul regelui
nostru, femeia aceasta este fiica lui i prin urmare i aparine,
nseamn deci s-i fur fiica.
Dar mi dai ascultare, mie, senior cavaler.
Asta e de ajuns, doamn, i dac va trebui s pier mi voi fi dat
viaa pentru dumneavoastr... Ins dac regele don Pedro m va ntlni
dincolo de postul pe care am ordin s-1 ocup pe lng dumneavoastr.
Ce-i voi rspunde ? Greeala va fi mai grav, nseamn nesupunere
fa de regele meu.
Ai dreptate, seniore, n-a vrea s se spun c viaa i onoarea
unui cavaler viteaz ca dumneata au fost compromise de toanele unei
femei !... Arat-ne drumul, dona Aissa va ncleca, m va nsoi pn
la drumul pe care 1-a urmat cavalerul de Mauleon i acolo... Ei bine !
Acolo o vom prsi i m vei aduce napoi.
Dar nu acesta era planul donei Maria, voia doar s ctige timp
crund scrupulele cavalerului. Era o femeie obinuit s vrea i s
izbndeasc ; se bizuia pe norocul ei.
Cavalerul potrivi pasul calului su dup cel al donei Maria. Aissei
i se aduse o catrc alb de o vigoare i o rezisten neobinuit,
escorta porni n galop i, tind cmpia pe la stnga cmpului de lupt,
se ndrept n goana mare spre drumul Franei, nsemnat la orizont de
nite mesteceni mari ce unduiau sub btaia vntului de srit.
Nimeni nu vorbea, nimeni nu e gndea decit s nteeasc iueala
cailor plini de spum.
Cele dou leghe fuseser strbtute ; cmpul de lupt mpestriat
cu snge, cu mori i cu recolte clcate n picioare, cu copaci distrui,
aprea ca un giulgiu uria plin cu cadavre, cnd la cotitura unui gard
de mrcini, Maria vzu venind spre ea un clre n galop.

380 '

Recunoscu panaul i cureaua spadei.


Don Ayalos ! strig ea prevztorului curier, care fcea un
ocol spre a se feri de o ntlnire suspect, dum neata eti ?
Da, nobil doamn, eu snt, rspunse eastilianul,
recunoscnd-o pe favorita regelui.
Ce veti aduci ? ntreb Maria oprindu-i scurt iapa ce prea
s aib tendoane de oel.
Una ciudat : s-a crezut c regele Henric de Transtamare a
fost prins. Mothril pornise n urmrirea fugarilor ; ns ridicnd
viziera necunoscutului care purta casca regelui, au bgat de seam c
nu era altul dect cavalerul de Mauleon, solul francez care, dup e
fugise, s-a lsat prins pentru a-1 salva pe don Henric.
Aissa scoase un ipt.
E prins ! spuse ea.
E prins, i cnd am plecat; regele, n culmea uuniei, l
amenina cu rzbunarea lui.
Aissa ridic dezndjduit privirile spre cer.
Ar putea s-1 omoare ? ntreb ea. Nu se poate
aa ceva"!
Era ct pe aci s-1 omoare i pe conetabil.
Dar nu vreau s moar ! strig fata ndemnndu-i catrca spre
cmpul de lupt.
Aissa ! Aissa ! Vrei s m pierzi i s te pierzi i pe dumneata
! spuse dona Maria.
Nu vreau s moar ! repet cu fanatism fata care i continu
goana.
Dona Maria, dezorientat, gfind, cuta s-i recapete stpnirea
de sine, cnd se auzi duduind pmntul sub tropotul unei trupe de
clrei ce se apropiau n goana mare.
Sntem pierdui, spuse cavalerul nlndu-se n scri ; este o
patrul de mauri care vin mai iute dect vntul i iat-1 pe eful ei care
merge n fruntea ei.
ntr-adevr, mai nainte ca Aissa s se fi dat la o parte din drum,
acea furioas cavalcad, deschizndu-i drum ca o und repezit spre
colul unei arcade, o ncon-

381 '

Il cutam pe don Agenor, pe care voiai s-1 ucizi, spuse ea.


Mothril o zri atunci pe dona Maria.
Ah !... n tovria dofiei Maria, strig el cu un ngrozitor
scrnet din dini. Ghicesc ghicesc !...
Faa lui cpt o expresie att de nfiortoare nct cavalerul i
aplec lancea.
Douzeci mpotriva a o sut dou/zeci, sntem pierdui. gndi
castilianuL"

XLVI ' ARMISTIIUL


ns Mothril nu dorea s se lupte.
Se ntoarse ncet spre cmpie, arunc o ultim privire asupra
cmpului de lupt i adresndu-se Mriei Padilla spuse :
Credeam, doafhn, c seniorul nostru regele v fixase un loc
de refugiu. i-a schimbat oare prerea i ascultai de un alt ordin ?
Ordin ! rspunse mndra castilian. Uii, sarazi- nule, c
vorbeti aceleia care e obinuit s dea ordine, iar nu s primeasc..
Mothril se nclin.
Dar, doamn, dac 'avei darul s facei ce dorii, socotii oare
c putei dispune de dona Aissa dup cum v e voia ? Dona Aissa e
fiica mea.
Aissa se pregtea s rspund printr-o expresie furi-; oas, ns
Maria o ntrerupse :
Senior Mothril, zise ea, fereasc sfntul s-i aduc vreo
nenelegere n familie ! Cei care vor s fie respectai i respect pe
alii. Am vzut-o pe dona Aissa singura, dezndjduit, ngrijorat la
culme i am luat-o cu mine.
Aissa nu se mai putu stpni mult vreme.
Agenor ! izbucni ea, ce ai fcut cu cavalerul meu, cu don
Agenor de Mauleon ?
A ! fcu Mothril. Nu cumva de seniorul acela era ngrijorat
fiica mea ?
382
i un zmbet batjocoritor i lumin faa contractat.
Maria nu rspunse.
Nu-i aa c la seniorul acela o duceai cu atta mil pe fiica
mea dezndjduit ? urm Mothril adresndu-se Mriei. Ce zicei,
doamn ?
Da, spuse Aissa, i strui s m duc s-1 gsesc. O privirea ta
nu m nspimnt, tat. Cnd Aissa vrea ceva, vrea cu tot dinadinsul.

Vreau s m duc s-1 gsesc pe don Agenor de Mauleon, condu-m la


el.
La un necredincios ! fcu Mothril, ale crui trsturi, i aa
schimbate, se nvineir.
La un necredincios! Da, cci 'necredinciosul acela e...
Maria o ntrerupse.
Iat-1 pe rege, strig ea, vine spre noi.
ndat maurul fcu un semn sclavilor si, Aissa fu nconjurat i
desprit de Maria Padilla.
L-ai ucis ! strig fata. Ei bine, atunci voi muri i eu !
Scoase dintr-o teac de aur o mic lam ascuit ca o limb de
viper, care scnteie n lumina soarelui din cmpie.
Mothril se repezi spre ea... ntreaga furie l prsise, ntreaga
cruzime fcuse loc celei mai dureroase ngrijorri.
Nu ! zise el, nu. Triete ! triete !
Cine mi garanteaz ? spuse fata ntrebndu-1 pe maur cu
privirea ei de foc.
ntreab-1 chiar pe rege. l vei crede pe rege ?
Bine ! ntreab-1 s-i rspund.

Don Pedro se apropiase.


Maria Padilla i se arunc n brae.
Seniore, zise deodat Mothril, care prea s-i i pierdut
minile. Este adevrat c francezul, Mouleon, ar fi murit ? 7
Nu, pe toi dracii ! spuse regele cu un glas plin do necaz, nu !
N-am apucat s-i dau nici o lovitur acelui trdtor, acelui diavol ; nu,
fuge, ticlosul, trimis n Frana de prinul Negru ; fuge, liber, fericit,
batjocoritor, ntocmai ca psric scpat din ghearele vulturului.
Fuge, repet Aissa, fuge ! E oare adevrat ?
i se uita ntrebtoare la toi cei de fa.
Dar Maria Padilla cptase ntre timp veti lmurite: n privina
sorii lui Mauleon, aa c i fcu semn fetei c poate fi linitit i c
iubitul ei era teafr i nevtmat.
Accesul de tulburare al tinerei maure se potoli pe dat, aa cum se
potolesc furtunile cnd apare din nou soarele. i se ls condus de
Mothril, pe care l urm cu fruntea plecat, fr a bga de seam c
regele don Pedro aintea asupra ei o privire nfocat, fiind absorbit
numai de gndul c Agenor tria, numai de sperana c avea s-1 mai
vad.
Maria Padilla surprinse aceast privire a regelui i i ghici
nelesul ; ns, n acelai timp, citi pe faa tinerei maure dezgustul
adnc pe care i-1 treziser cuvintele lui don Pedro referitoare la
Agenor.
N-are importan, i zise. ea, Aissa nu va mai rmne la curte ; va
pleca i o voi uni cu Mauleon. Trebuie! Mothril are s se
mpotriveasc din toate puterile ; ns aci e. toat problema, ori
Mothril ori eu, unul din doi trebuie s cad n lupt.*'
i cum termin de" formulat acest plan, il auzi pe rege vorbind la
urechea maurului :
Trebuie s recunosc c e foarte frumoas I Niciodat n-am
vzut-o att de atrgtoare.
Mothril zmbi.
Da continu Maria, palid de gelozie iat toat pricina
rzboiului I"
Reintrarea lui don Pedro n Burgos se fcu cu toat mreia pe care
o izbnd hotrtoare o d puterii legitime.
25 Cavalerul clc Maul&m

384 '

385

Rzvrtiii nu anai puteau ndjdui nimic, aa ci supuser, i


entuziasmul discursului lor de bun-cred fu la fel de puternic ca i
ndemnurile prinului de W de a schimba n blindee cruzimea
obinuit a lui Pedro.
Acesta se mulumi deci s spnzure o duzin de ti vei, s pun
soldaii s bat mr vreo sut de rebeli cei mai renumii i s fac vreo
c-teva confiscri pei vistieria sa de la unul din cele mai bogate orae
Spaniei.
Apoi, deoarece era stul de aceste lupte nverun deoarece vedea
cum i zmbete norocul, deoarece sin nevoia s-i renclzeasc la
soarele voios al serbi mintea i inima, fcu din Burgos reedin
regal. B rile i turnirurik se ineau lan ; se mpreau n dre* i-n
stnga demniti, recompense, rzboiul fu uitat, chiar i ura fusese dat
uitrii.
ntre timp Mothril veghea, ns n loc s se ocupq un ministru
prevztor, de evenimente, de renvierea babil a rzboiului, l
adormea pe rege cu ideea unei gurane totale.
Don Pedro le dduse drumul englezilor ; acetia erau nemulumii;
cteva fortree, rmase n puterea i despgubeau nendestultor i
constituiau o rsj primejdioas, pentru cheltuielile uriae ale
rzboiului Prinul de Wales ntocmise socoteala cheltuielilo i-o
prezentase aliatului su. Suma era ngrozitor de n Don Pedro dndu-i
seama c nu era prudent s biruri n momentul unei restauraii ceru un
rgaz pe plat. ns prinul englez i cunotea aliatul, aa ci voia s
atepte. Existau deci n realitate n jurul lui Pedro, chiar n starea lui de
nflorire, germeni de n rocire ce fceau ca cel mai nefericit prin, cel
mai n dintre toi nvinii, s se simt mai mulumit cu sq lui dect
regele.
ns acesta era momentul pe care Mothril l ai i poate l
prevzuse. Fr a se arta tulburat, zml faa preteniilor englezilor,
cutnd s-1 conving pe \ ul spaniol c o sut de mii de sarazini ar
valora mai i dect zece mii de englezi, ar costa mai puin, ar des<2
Spaniei trecerea spre o stpnire african, iar rezul acestei politici ar fi
o dubl coroan.

Totodat i mai vri n cap c singurul mijloc de a mi ct mai trainic


cele dou coroane pe un singur cap i o alian ; c o fiic a unor vechi
prini arabi din gele venerat al califilor, aezat alturi de don Pedro
tronul Castiliei, ar strnge ntr-un an ntreaga Afric, iar ntregul Orient
n jurul acestui tron. i aceast fiic a califilor, se nelege de la sine,
era ssa.
De aici nainte, calea maurului se netezea. Se apropia ndeplinirea
visurilor sale. Mauleon nu mai era o pie- :, deoarece plecase. Dealtfel,
aceast piedic era cu evrat primejdioas ? Cine era la urma urmelor
Mau- m ? Un cavaler, un vistor, sincer, cinstit i ncreztor! re putea
el s fie un vrjma de temut pentru sumbrul vicleanul Mothril ?...
Piedica serioas venea deci de la Aissa, numai de Aissa.
ns fora nfrnge orice rezisten. Nu era vorba dect -i dovedeasc
fetei c Mauleon o trdeaz. Era lucru or. De mult vreme arabii se
foloseau fie de spionaj ntru a descoperi adevrul, fie de mrturie
strmb penii a stabili minciuna.
O alt piedic mai grav, care fcea s se ncrunte rncenele maurului,
era acea femeie trufa i frumoas, ea femeie nc stpn pe
gndurile lui don Pedro care obinuise cu ea i de care i venea greu s
se despart. Maria Padilla, de cum nelese planurile lui Mothril, :ra s
le sape cu o dibcie vrednic ntru totul de firea aleas i rafinat.
Cunotea pn i cea mai mic dorin a lui don Pedro, cucerea atenia,
i stingea pn i cea mai mic flacr care nu o aprinsese ea.
Supus cnd se afla singur cu don Pedro, autoritar f de toi ceilali,
mereu stpn, ea continua s ntre- cu Aissa, cu care se
mprietenise, o nelegere tainic.
Vorbindu-i nentrerupt de Mauleon, o mpiedica s se ai gndeasc la
don Pedro ; altfel focoasa i credincioasa t nu avea nevoie s i se
ntrein dragostea. Aceast agoste, dup cum se vedea destul de bine,
nu avea s sting dect o dat cu viaa ei.
Mothril nu putu surprinde nc aceste convorbiri mis- rioase ; bnuiala
lui dormita ; nu vedea dect unul din ele intrigii, acela pe care l inea
el ; cellalt i scpa, erzndu-se ntr-o negur plin de iretlicuri

337 '

Senior Mothril, zise ea, fereasc sfntul s-i aduc vreo


nenelegere n familie ! Cei care vor s fie respectai i respect pe
alii. Am vzut-o pe dona Aissa singur, dezndjduit, ngrijorat la
culme i am luat-o cu mine.
Aissa nu se mai putu stpni mult vreme.
Agenor ! izbucni ea, ce ai fcut cu cavalerul meu, cu don
Agenor de Mauleon ?
A ! fcu Mothril. Nu cumva de seniorul acela era ngrijorat
fiica mea ?
i un zmbet batjocoritor i lumin faa contractat.
Maria nu rspunse.
Nu-i aa c la seniorul acela o duceai cu atta mil pe fiica mea
dezndjduit ? urm Mothril adresndu-se Mriei. Ce zicei, doamn ?
Da, spuse Aissa, i strui s m duc s-1 gsesc. O privirea ta
nu m nspimnt, tat. Cnd Aissa vrea ceva, vrea cu tot dinadinsul.
Vreau s m duc s-1 gsesc pe don Agenor de Mauleon, condu-m la
el.
La un necredincios ! fcu Mothril, ale crui trsturi, i aa
schimbate, se nvineir.
La un necredincios! Da, cci "necredinciosul acela e...
Maria o ntrerupse.
Iat-1 pe rege, strig ea, vine spre noi.
ndat maurul fcu un semn sclavilor si, Aissa fu nconjurat i
desprit de Maria Padilla.
L-ai ucis ! strig fata. Ei bine, atunci voi muri i eu !
Scoase dintr-o teac de aur o mic lam ascuit ca o limb de
viper, care scnteie n lumina soarelui din cmpie.
Mothril se repezi spre ea... ntreaga furie l prsise, ntreaga
cruzime fcuse loc celei mai dureroase ngrijorri.
Nu ! zise el, nu. Triete ! triete !
Cine mi garanteaz ? spuse fata ntrebndu-1 pe maur cu
privirea ei de foc.
ntreab-1 chiar pe rege. l vei crede pe rege ?
. Bine ! ntreab-1 s-i rspund.

384 '

Don Pedro se apropiase.


Maria Padilla i se arunc n brae.
Seniore, zise deodat Mothril, care prea s-j fi pierdut minile.
Este adevrat c francezul, Mouleon. ar fi murit ? ?
Nu, pe toi dracii ! spuse regele cu un glas plin de necaz, nu !
N-am apucat s-i dau nici o lovitur acelui trdtor, acelui diavol ; nu,
fuge, ticlosul, trimis n Frana de prinul Negru ; fuge, liber, fericit,
batjocoritor, ntocmai ca psrjca scpat din ghearele vulturului.
Fuge, repet Aissa, fuge ! E oare adevrat ?
i se uita ntrebtoare la toi cei de fa.
Dar Maria Padilla cptase ntre timp veti lmurite n privina
sorii lui Mauleon, aa c i fcu semn fetei c poate fi linitit i c
iubitul ei era teafr i nevtmat.
Accesul de tulburare al tinerei maure se potoli pe dat, aa cum se
potolesc furtunile cnd apare din nou soarele. i se ls condus de
Mothril, pe care l urm cu fruntea plecat, fr a bga de seam c
regele don Pedro aintea asupra ei o privire nfocat, fiind absorbit
numai de gndul c Agenor tria, numai de sperana c avea s-1 mai
vad.
Maria Padilla surprinse aceast privire a regelui si i ghici nelesul;
ns, n acelai timp, citi pe faa tinereii, maure dezgustul adnc pe care
i-1 treziser cuvintele lui don Pedro referitoare la Agenor.
N-are importan, i zise. ea, Aissa nu va mai rmne la curte ; va
pleca i o voi uni cu Mauleon. Trebuie! Mothril are s se mpotriveasc
din toate puterile : ns aci e toat problema, ori Mothril ori eu, unul din
doi trebuie s cad n lupt.'4
i cum termin de'formulat acest plan, l auzi pe ivge vorbind la
urechea maurului :
Trebuie s recunosc c e foarte frumoas ! Niciodat n-am
vzut-o att de atrgtoare.
Mothril zmbi.
Da }" continu Maria, palid de gelozie ,,iat toat pricina
rzboiului !"
Reintrarea lui don Pedro n Burgos se fcu cu toat mreia pe care
o izbnd hotrtoare o d puterii legitime.
25 Cavalerul de Maul6on

385

Rzvrtiii nu anai puteau ndjdui nimic, aa c se supuser, i


entuziasmul discursului lor de bun-credin fu la fel de puternic ca i
ndemnurile prinului de Wales de a schimba n blndee cruzimea
obinuit a lui don Pedro.
Acesta se mulumi deci s spnzure o duzin de trgo- vei, s pun
soldaii s bat mr vreo sut de rebeli din cei mai renumii i s fac
vreo cteva confiscri pentru vistieria sa de la unul din cele mai bogate
orae ale Spaniei.
Apoi, deoarece era stul de aceste lupte nverunate, deoarece
vedea cum i zmbete norocul, deoarece simea nevoia s-i
renclzeasc la soarele voios al serbrilor mintea i inima, fcu din
Burgos reedin regal. Balurile i turnirurile se ineau lan ; se
mpreau n dreapta i-n stnga demniti, recompense, rzboiul fu
uitat, ba chiar i ura fusese, dat uitrii.
ntre timp Mothril veghea, ns n Ioc s se ocupe, ca un ministru
prevztor, de evenimente, de renvierea probabil a rzboiului, l
adormea pe rege cu ideea unei sigurane totale.
Don Pedro le dduse drumul englezilor ; acetia ns erau
nemulumii ; cteva fortree, rmase n puterea lor, i despgubeau
nendestultor i constituiau o rsplat primejdioas, pentru
cheltuielile uriae ale rzboiului.
Prinul de Wales ntocmise socoteala cheltuielilor i i-o prezentase
aliatului su. Suma era ngrozitor de mare. Don Pedro dndu-i seama
c nu era prudent s pun biruri n momentul unei restauraii ceru un
rgaz pentru plat. Ins prinul englez i cunotea aliatul, aa c nu
voia s atepte. Existau deci n realitate n jurul lui don Pedro, chiar n
starea lui de nflorire, germeni de nenorocire ce fceau ca cel mai
nefericit prin, cel mai ruinat dintre toi nvinii, s se simt mai
mulumit cu soarta lui dect regele.
ns acesta era momentul pe care Mothril l atepta i poate l
prevzuse. Fr a se arta tulburat, zmbi n faa preteniilor englezilor,
cutnd s-1 conving pe prinul spaniol c o sut de mii de sarazini ar
valora mai mult dect zece mii de englezi, ar costa mai puin, ar
deschide Spaniei trecerea spre. o stpnire african, iar rezultatul
acestei politici ar fi o dubl coroan.
Totodat i mai vr n cap c singurul mijloc de a reuni ct mai
trainic cele dou coroane pe un singur cap ora o alian ; c o fiic a
unor vechi prini arabi din sngele venerat al califilor, aezat alturi de
don Pedro pe tronul Castiliei, ar strnge ntr-un an ntreaga Afric,
chiar ntregul Orient n jurul acestui tron.
i aceast fiic a califilor, se nelege de la sine, era Aissa.
De aici nainte, calea maurului se netezea. Se apropia de
ndeplinirea visurilor sale. Mauleon nu mai era o piedic, deoarece
plecase. Dealtfel, aceast piedic era cu adevrat primejdioas ? Cine
era la urma urmelor Mauleon ? Un cavaler, un vistor, sincer, cinstit i
386 '

ncreztor! oare putea el s fie un vrjma de temut pentru su-mbrul i


vicleanul Mothril ?...
Piedica serioas venea deci de la Aissa, numai do la Aissa.
ns fora nfrnge orice rezisten. Nu era vorba dect s-i
dovedeasc fetei c Mauleon o trdeaz. Era lucru uor. De mult
vreme arabii se foloseau fie de spionaj pentru a descoperi adevrul, fie
de mrturie strmb pentru a stabili minciuna.
O alt piedic mai grav, care fcea s se ncrunte sprncenele
maurului, era acea femeie trufa i frumoas, acea femeie nc stpn
pe gndurile lui don Pedro care se obinuise cu ea i de care i venea
greu s se despart.
Maria Padilla, de cum nelese planurile lui Mothril, lucra s le sape
cu o dibcie vrednic ntru totul de firea ei aleas i rafinat.
Cunotea pn i cea mai mic dorin a lui don Pedro, i cucerea
atenia, i stingea pn i cea mai mic flacr pe care nu o aprinsese ea.
Supus cnd se afla singur cu don Pedro, autoritar fa de toi
ceilali, mereu stpn, ea continua s ntrein cu Aissa, cu care se
mprietenise, o nelegere tainic.
Vox^indu-i nentrerupt de Mauleon, o mpiedica s se mai
gndeasc la don Pedro ; altfel focoasa i credincioasa fat nu avea
nevoie s i se ntrein dragostea. Aceast dragoste, dup cum se vedea
destul de bine, nu avea s se sting dect o dat cu viaa ei.
Mothril nu putu surprinde nc aceste convorbiri misterioase ;
bnuiala lui dormita ; nu vedea dect unul din firele intrigii, acela pe
care l inea el ; cellalt i scpa, pierzndu-se ntr-o negur plin de
>irctlicuri
,
Aiss-;i nu mai apru la curte ; atepta n tcere ndeplinirea unei
fgduieli pe care i-o fcuse Maria, de 'a-i da veti sigure despre iubitul
ei.
i de fapt, Maria trimisese n Frana o iscoad nsrcinat s-1
gseasc pe Mauleon, s-i spun cum stau treburile i s aduc de la el
o chezie pentru srmana maur care tnjea n ateptarea unei ntlniri
apropiate.
Acest trimis, un muntean iscusit pe care se putea bizui, nu era altul
dect fiul btrnei doici cu care Mauleon o ntlnise travestit n
iganc.
Iat n ce stare se aflau lucrurile att n Spania ct i n Frana ;
stteau fa n fa dou interese puternice, ca doi dumani furioi, care
nu ateptau, pentru a se repezi" unul mpotriva celuilalt, dect
momentul n care av fi cptat dup puin odihn i tatonri reciproce
deplintatea forelor.'
De-acum ncolo, putem deci s ne ntoarcem la cavalerul de
Mauleon care, n ciuda dragostei devotate ce-1 mboldea spre Spania,
se ndrepta spre patria lui n mare grab, mndru c e liber, ntocmai ca
pasrea despre car*1 vorbea regele Castiliei.
387 '

XLVII CLTORIA;
Agenor nelegea ntreaga greutate a situaiei sale. A fi liber prin
mrinimia prinului de Wales, era un privilegiu pentru care muli
puteau s-1 pizmuiasc. Agenor i ndemn calul ct putu mai mult,
datorit mai ale- ciclelilor lui Musaron care, micnd din urechi de
bucii rie c Ie mai avea nc la locul lor, se folosea de ntreaga lui
limbuie spre a zugrvi primejdia unei urmriri i farmecul napoierii
n patrie.
ns cinstitul Musaron i btea gura degeaba ; Agenor nu-1
asculta. Desprit de Aissa, cavalerul nu mai avea dect trupul. Sufletul
lui se afla n Spania, nelinitii, suferind, tulburat !
Cu toate astea, att de mare era pe vremea aceea sentimentul
datoriei, nct Mauleon, a' crui inim se revolta la gndul de a-i prsi
iubita i zvcnea de bucurie la gndul de a se duce n tain s-o
rentlneasc, Mauleon, dup cum spuneam, i continua fr ovial
drumul cu riscul de a o pierde pentru totdeauna pe frumoasa lui maur,
numai s-i poat ndeplini misiunea cu care l nsrcinase conetabilul.
Bietul cal fusese prea puin cruat. Nobilul animal, care ndurase
oboselile rzboiului i se supusese toanelor amoroase ale stpnului,
czu sfrit de puteri ia Bordeaux, unde Mauleon l ls spre a-1 lua la
napoiere.
Apoi, schimbnd caii i nscocind astfel sistemul potei cu mult
naintea lui Ludovic al XI-lea^ cel de ingenioas amintire, cltorul
nostru istovit, cu o nfiare de spe- r'at, czu pe neateptate la
picioarele bunului rege Carol, care lega pe spalieri nite piersici n
frumoasa grdin a palatului Saint-Pol.
O ! o ! Ce-nseamn asta i ce ai venit s ne anuni, cavalere de
Mauleon ? ntreb regele Carol, cruia natura i dduse darul ca atunci
cnd a vzut o dat un om. s-1 recunoasc oricnd.
Sire, rspunse Agenor punnd un genunchi n p- mnt, am
venit s v anun o veste trist : armata voastr a fost nfrnt n Spania.
Fac-se voia Domnului ! zise prinul nglbenind. Ins armata
are s se regrupeze.
Nu mai exist armat, sire !
Dumnezeu e milostiv, fcu regele n oapt. Dar conetabilul ce
face ?
^ Sire, conetabilul este prizonierul englezilor.
Regele scoase un oftat nbuit, ns nu rosti nici o vorb. Apoi,
aproape numaidect, fruntea i se nsenin.
Povestete-mi btlia, spuse el dup o clip. Mai nti, unde a
avut loc ?
La Navarette, sire.
Ascult.
388 '

Agenor povesti dezasrul, nimicirea armatei, prinderea


conetabilului i cum el nsui fusese salvat ca prin minune de ctre
prinul Negru.
Trebuie s-1 rscumpr pe Bertrand, zise Carol al V-lea, dac
totui vor s-i dea drumul prin rscumprai-e.
Sire, rscumprarea a fost stabilit.
La ct ?
: La aptezeci de mii de florini de aur.
- i cine a fixat rscumprarea ? ntreb regele, tresrind la auzul
enormitii sumei.
Chiar conetabilul.
: Conetabilul ! Mi se pare cam darnic.
Gsii, sire, c s-a preuit mai mult dect valoreaz ?
Dac s-ar fi preuit la ct valoreaz, zise regele, toate comorile
cretintii n-ar fi putut s ni-1 napoieze.
Dar, n vreme ce i ddea dreptate lui Bertrand, regele czu ntr-o
visare posomorit, a crei semnificaie Agenor o nelese destul de
bine.
Sire, zise el ndat, Maiestatea Voastr s nu se ngrijeasc de
rscumprarea conetabilului. Seniorul Bertrand m-a trimis la soia sa,
doamna Tiphaine Raguenel, care a primit n pstrare o sut de mii de
scuzi de la el i pe care i va da ca s-i rscumpere soul.
Ah ! dragul de el, spuse Carol nseninndu-se la fa, oare e tot
att de bun vistiernic pe ct e de bun soldat ? N-a fi crezut aa ceva. O
sut de mii de scuzi Ei, dar e mai bogat dect mine. S-mi mprumute
mie cei aptezeci de mii de florini. i voi napoia ct de curnd... Dar
crezi c i are cu1 adevrat ?... Dac s-ar ntmpla s nu-i mai gseasc
?
Pentru ce, sire ?
Pentru c doamna Tiphaine Raguenel e prea darnic, n numele
faimei soului, i ajut pe toat lumea din preajma ei.
. Atunci, sire, n cazul c nu ar mai avea banii, bunul conetabil
mi-a dat o alt nsrcinare.
Care ?
Aceea de a strbate Bretania strignd : Conetabilul e
prizonierul englezilor, pltii-i rscumprarea, brbai din Bretania !
Iar voi, femei din Bretania, toarcei!
i, zise regele cu vioiciune, vei lua unul din stindardele mele
mpreun cu trei dintre cavalerii mei, pentru a face strigarea n ntreaga
Fran ! ns, adug Carol al V-lea, s nu faci asta dect dup ce vei fi
folosit toate celelalte mijloace. Poate c ndreptm aici nenorocirea de
la Navarette. Afurisit nume ! Cuvntul acesta de Navara aduce
totdeauna nenorocire francezilor.

389 '

Nu se poate face nimic, sire. Cu siguran c l vei vedea n


curnd pe prinul fugar, Henric de Transtamare. Englezii i vor
trmbia izbnda cu toate trmbelc lor din Gasconia i apoi srmanii
bretoni se voi ntoarce n sfrit n patria lor, rnii, ceretori, povestind
tuturor jalnica lor soart.
Ai dreptate ! Pleac atunci, Mauleon, i dac l vei revedea pe
conetabil...
l voi revedea.
Spune-i c nimic nu este pierdut dac el mi va fi napoiat.
Sire, mai aveam ceva de comunicat din partea sa*
Ce anume ?
Spune-i regelui, mi-a strecurat el Ia ureche, c planul nostru e
pe calea cea bun, c pe cldurile Spaniei muli oareci din Frana au
murit fr s se fi putut aclimatiza.
Ce om curajos acest Bertrand. E pus pe haz chiar si n mijlocul
nenorocirii.
De nenvins ca totdeauna, sire, tot att de seme n nfrngere pe
ct e de mare n izbnd.
Agenor i lu rmas bun de la regele Carol al V-lea, care porunci
s i se dea trei sute de livre, un dar regesc, eu ajutorul cruia Agenor
cumpr doi cai de lupt vn- joi cu preul de 50 de livre fiecare. i
ddu zece livre lui Musaron care, uluit, i vr n cingtoarea de piele i
i rennoi echipamentul n strada Draperie. Agenor cumpr i el din
strada Haumerie o casc de construcie nou care se nchidea cu un
resort i i-o ddu scutierului, al crui cap atrgea destul de des
loviturile sarazinilor.
Acest folositor i plcut dar l fcu pe Musaron s capete o
nfiare mai artoas, i ddu plcuta senzaie de a fi scutierul unui
gentilom.
Pornir la drum. Frana e att de frumoas ! Te simi att de bine
cnd eti tnr, puternic, viteaz, cnd iubeti, cnd eti iubit, cnd ai o
sut cincizeci de livre la oblncul eii i cnd pori o casc nou-nou,
nct Mauleon sorbea cu nesa aerul curat al cmpiilor, iar Musaron
slta n a i cuta s mearg ct mai ano.
Primul parc ar fi voit s spun : Uitai-v la mine, o iubesc pe cea
mai frumoas fat din Spania". Cellalt parc replica : Eu am vzut
maurii* am luat parte la btlia de la Navarette, i am o casc de opt
livre cumprat de la Poinerot, negustorul din strada Haumerie/"

3S1

Cu bucuria n suflet i cu un echipaj att de artos. Agenor ajunse


la graniele Bretaniei, unde l trimise pi Musaron s-i cear ducelui
Jean de Mont fort, prinul domnitor, ngduina s-i fac o vizit
doamnei Raguenel i s strng de pe pmnturile sale banii
trebuincios] pentru rscumprarea conetabilului.
nsrcinarea lui Musaron, mijlocitorul obinuit al lui Agenor, era
destul de ginga. Contele de Montfort era fiul btrnului conte de
Montfort, care purtase rzboi mpotriva Franei mpreun cu ducele
de Lancaster, dup ce cptase pic mpotriva lui Bertrand pe care l
socotea principala cauz a ridicrii asediului de la Dinan (ns, dup
cum am spus, era vremea faptelor mree i a inimilor nobile), iar
tnrul conte de Montfort, aflnd de nenorocirea lui Bertrand, uit
orice dumnie.
Dac ngdui ? zise el. Dar cer chiar eu acest lucru. S se ridice
din inuturile mele orict contribuie va fi nevoie. N u numai c vreau
s-1 vd liber, dar vreau s-1 vd devenind prietenul meu, dac se va
ntoarce n Bre-- tania. Pmntul nostru se simte onorat de a-i fi dat
natere Dup ce vorbi astfel, contele l primi pe Agenor cu mare
cinste, i ddu darul cuvenit oricrui sol regal, i, onorndu-1 cu o
escort, porunci s fie condus la doamna Tiphaine Raguenel, care
locuia la Roche-Derrien, pe una din moiile familiei sale.

XLVIII
DOAMNA TIPHAINE RAGUENEL
Tiphaine Raguenel, fiica lui Robert Raguenel, senior de la
Belliere, viconte i nobil de prim rang, era una din acele femei
desvrite, aa cum eroii nu ntlnesc niciodat, fie c Dumnezeu nu
revars ntr-o singur familie toate harurile sale de pre, fie c meritul
unuia din soi absoarbe de obicei pe al celuilalt.
n tinereea sa, Tiphaine Raguenel era poreclit zna Tiphaine. Era
foarte priceput n ale medicinei i astrologiei ; ea era aceea care n
dou btlii renumite ale lui Bertrand i prezisese izbnda, spre marea
uimire a bretonilor ngrijai ; de asemenea, atunci cnd Bertrand obosise din pricina serviciului i voia s se napoieze pe moia sa, tot ea l
mpinsese prin sfaturile i prezicerile sale pe calea glorioas care i
adusese o stare nfloritoare i un renume nepieritor. ntr-adevr, pn
la rzboiul purtat de Carol dc Blois mpotriva lui Jean de Montfort,
rzboi n care Bertrand fu chemat la comanda armatei, eroul breton nu
avusese prilejul dect s-i dezvluie puterile, dibcia i curajul
ncercat al lupttorului care-i mnuie propria-i spad i ef doar al
unei cete de rzboinici.
Astfel c Tiphaine Raguenel se bucura pe lng soul ei, precum i
n toat regiunea, de o nrurire egal cu aceea a unei mari regine.
392 '

Fusese frumoas i era de neam mare. Mintea ei cultivat o ridica


deasupra multor nelepi, i adugase la aceste ^caliti preioase
dezinteresarea fr seam a soului ei.
Cnd afl c i sosea un trimis din partea lui Bertrand, i iei n
ntmpinare nsoit de domnioarele de onoare i de paji.
ngrijorarea i se zugrvea pe fa ; ca i cr.d ar fi fcut acest lucru
mpotriva voinei, mbrcase veminte cernite, ceea ce, n
mprejurarea de fa cci ndeobte nu se cunotea dezastrul de la
Navarette fcuse ca o groaz superstiioas s pun stpnire pe
comesenii i argaii conacului La Roche-Derrien.
Tiphaine veni deci n ntmpinarea lui Mauleon i l primi pe
puntea mobil.
Mauleon i - prsise ntreaga voioie pentru a lua nfiarea
ceremonioas a unui aductor de veti triste.
Mai nti fcu o plecciune, apoi puse un genunchi n pmnt,
subjugat mai mult de exteriorul impuntor al nobilei doamne dect de
gravitatea vetilor* pe care le adusese.
Vorbete, domnule cavaler, zise Tiphaine, tiu c-mi aduci veti
foarte rele din partea soului meu, vorbete !
Se fcu o tcere trist n jurul cavalerului i pe feele viguroase ale
bretonilor se zugrvi ngrijorarea cea mai dureroas. Bgaser de
seam totui c Mauleon nu prinsese doliu la steag sau la minerul
spadei, aa cum se obinuiete n caz de moarte.
Agenor i concentr gndurile i ncepu trista povestire pe care
doamna Raguenel o ascult fr s dea cel mai mic semn de uimire.
Doar umbra care i ntuneca trsturile i cuprinse, mai deas i mai
dureroas, faa ei nobil. Doamna Tiphaine Raguenel ascult, dup
cum spuneam, trista povestire.
Ei bine ! zise ea, dup ce toi bretonii nmrmurii scoseser
strigte de dezndejde i rostiser rugciuni, vii din partea soului meu,
domnule cavaler ?
Da, doamn, rspunse Mauleon.
i fiind prizonier n Castilia, i se va fixa o rscumprare ?
i-a fixat-o singur.
La ct ?
La aptezeci de mii de florini de aur.
Nu e prea mult pentru un att de mare cpitan. i suma aceasta
de unde socotete s-o ia ?
O ateapt de la dumneavoastr, doamn,
De la mine ?
Da. Nu avei o sut de mii de scu?i de aur pe care conetabilul
i-a adus de la ultima expediie i i-a ncredinat spre pstrare
clugrilor de la Mont-Saint-Michel ?
E adevrat, suma era de o sut de mii de Evre, domnule cavaler
; ns a fost cheltuit.
393 '

Cheltuit ! exclam fr s vrea Mauleon, care i amintea de


cuvintele regelui... cheltuit !...
Aa cum trebuia s fie, cred, urm doamna. Am hiat suma de la
clugri pentru a echipa o sut douzeci de ostai, pentru a ajuta
doisprezece cavaleri din inutul nostru, pentru a crete nou orfani, i
deoarece nu-mi mai rmnea nimic pentru a cstori dou fete ale
unuia din prietenii i vecinii notri, mi-am amanetat vesela i
bijuteriile. Nu mai am n cas dect strictul necesar. Totui, aa sraci
cum sntem, sper s m fi condus dup dorina seniorului Bertrand i
cred c el m-ar aproba i mi-ar mulumi dac ar fi de fa.
Aceste cuvinte, dae ar fi de fa, rostite cu duioie de ctre nobila
femeie, ntr-un limbaj att de ales, smulser lacrimi din, toi ochii.
Nu-i mai rmne conetabilului, doamn, zise Mauleon, dect s
v mulumeasc, ntr-adevr, dup cum meritai i s atepte un ajutor
de la Dumnezeu.
i de la prietenii si, spuser civa n entuziasmul lor.

394 '

.i cum eu am cinstea s fiu slujitorul credincios al seniorului


conetabil, zise Mauleon, voi ncepe s aduc la ndeplinire sarcina ce
mi-a ncredinat-o seniorul Duguesclin, care a prevzut ce are s se
ntmple. Am trmbita regelui, un stindard cu stema Franei i voi
strbate inutul anunnd vestea. Cei care vor s-1 vad pe seniorul
conetabil liber i teafr se vor ridica. i i vor da obolul.
A fi fcut chiar eu acest lucru, spuse Tiphaine Raguenel ; dar e
mai bine s-1 faci dumneata, bineneles cu nvoirea monseniorului
duce de Bretania.
Am aceast nvoire, doamn.
Aadar, dragi prieteni, urm Tiphaine Raguenel glimbndu-i
privirile semee peste mulimea care se n- giroa mereu, ai auzit ; cei
care vor s arate cavalerului pe care l vedei interesul ce-1 poart
numelui de Duguesclin vor binevoi s-1 priveasc pe trimisul su ca pe
un prieten... ,.
- i mai nti, se auzi glasul unui cavaler care tocmai se oprise
napoia unui grup, eu, Robert, conte de Laval, voi da patruzeci de mii
de livre pentru rscumprarea prietenului meu Bertrand. Aceti bani
m urmeaz, i aduc pajii mei.
Dac nobilimea din Bretania v urmeaz pilda, mrinimos
prieten, fiecare dup posibilitile sale, atunci conetabilul va fi liber
ast-sear, spuse Tiphaine Raguenel, plcut micat de aceast
drnicie.
- Vino, domnule cavaler, i spuse contele de Laval lui Mauleon.
i ofer gzduire n casa mea... i vei ncepe colecta chiar de astzi i,
pe legea mea ! are s fie bogat. S o lsm pe doamna Tiphaine cu
durerea ei.
Mauleon srut respectuos mna nobilei doamne i l urm pe conte
n mijlocul binecuvntrilor unei mari mulimi de popor atras de
aceast veste.
Musaron nu-i mai ncpea n piele de bucurie. Era ct pe-aci s
fie nbuit de mulime, care ii strngea coapsele i i sruta scrile, nici
mai mult nici mai puin, ca i cnd ar i fost un senior purttor de
flamur.
Gzduirea oferit de contele de Laval fgduia cteva zile bune
preacumptatului i preavigilentului scutier i apoi, trebuie s-o
mrturisim, Musaron avea slbiciunea s vad, fie nu i pentru
culoarea lui, o ^cantitate ct mai mare de aur

3&5

Colectele din comun n comun creteau Vznd cu ochii. Cea


mai srccioas cocioab ddea ctigul pe o zi, castelanul ddea
preul a doi boi sau o sut de livre, burghezul nu mai puin darnic, nu
mai puin naionalist, mai reducea un fel de mncare sau o podoab de
la rochia soiei sale. Agenor n opt zile strnse din Rennes o sut
aizeci de mii de livre i, dup ce termin cu inutul, hotr s nceap
cu explorarea unei alte regiuni.
Afar de aceasta, dup cum spune legenda, e sigur c femeile din
Bretania torseser cu mai mult rvn din furcile lor pentru eliberarea
lui Duguesclin, dect o fceau pentru hrana copiilor i pentru
mbrcmintea soilor.

XLIX CURIERUL
Trecuser opt zile de cnd Mauleon locuia n apropiere de Rennes,
la contele de Laval, cnd ntr-o sear, n momentul cnd se napoia cu
un sac de aur, nregistrat n toat regula de ctre secretarul ducal i de
agentul doamnei Tiphaine Raguenel, cavalerul aflndu-se ntre ora i
castel, ntr-o viroag mrginit de mrciniuri, zri doi oameni cu o
nfiare ciudat i cu o atitudine ngrijortoare.
Cine or fi oamenii acetia ? l ntreb Agenor pe scutier.
Pe sufletul meu ! s-ar zice c snt din Castilia, rspunse
Musaron lutnclu-se piezi ia un cavaler urmat de un paj, care clreau
fiecare un clu andaluz cu coama deas.
Avnd coiful pe cap i scutul pe piept, se adpostiser dup nite
mrcini pentru a-i urmri cu privirea pe francezi ,i a intra n vorb cu
ei cnd aveau s treac prin dreptul lor.
ntr-adevr, e armura unui spaniol ; i dup spadele lungi, fine
i late se vede ct de colo c snt castiliani.
Asta nu v d nimic de bnuit, domnule ? ntreb Musaron.
U-r desigur:.. ns cavalerul mi se pat'o c vrea s-mi vorbeasc.
Sau s v ia sacul, seniore. Din fericire am arbaleta cu mine.
Las n pace arbaleta. Vezi, nici unul din ei nu s-a atins de
arme.
Seniore ! strig strinul n spaniol.
Cu mine vorbii ? ntreb Agenor n aceeai limb.
Da.
Ce vrei de la mine ?
Artai-ne drumul spre castelul Laval, dac sntei bun, spuse
cavalerul cu acea politee care l deosebete pretutindeni pe omul bine
crescut, iar pe simplul casti- lian n price situaie s-ar afla.
396 '

M duc chiar eu acolo, seniore, zise Agenor, i pot s v


slujesc drept cluz ; dar v anun c stpnul locului lipsete ; a
plecat azi-diminea s fac o plimbare prin mprejurimi.
Nil e nimeni, la castel ? ntreb strinul cu vdit dezamgire.
Ah iar s-mi ncep cutrile ! murmur el.
Dar n-am spus c nu e nimeni acolo, seniore.
Poate v ferii de mine, zise strinul ridicnd viziera ctii ; cci
viziera lui, ca i a lui Mauleon, era lsat, obicei prevztor folosit de
toi cltorii care, n vremurile acelea de nencredere i de tilhrii, se
temeau totdeauna de atac i de trdare.
Dar abia i descoperise castilia nul faa c Musaron exclam :
Doamne ! Isuse !
Ce s-a ntmplat ? ntreb Agenor surprins.
Strinul privi i el uimit auzind aceast exclamaie
- Gildaz ! opti Musaron la urechea stpnului.
Care. Gildaz ? ntreb Mauleon pe acelai ton. .
Omul pe care l-am ntlnit pe drum i care o nsoea pe dona
Maria, fiul acelei btrne ignci care a venit s v dea ntlnire la
capei.
Doamne sfinte ! fcu Agenor cuprins de ngrijorare. Ce caut
aici ?
S ne urmreasc, poate.
Fii cu ochii-n patru !
O ! tii bine c nu e nevoie s m ndemnai la aa ceva.
In limpui acestei convorbiri, castilianul se uita pe rind la coi cloi
interlocutori, dndu-se puin cte puin napoi cu team.
Ei a ! ce ne poate face Spania n mijlocul Franei? spuse
Agenor linitit dup o clip de chibzuial.
De fapt, n-ar putea s ne aduc dect vreo veste, zise Musaron.
O ! tocmai asta mi d fiori. M tem mai mult de evenimente
dect de oameni. Dar n-are a face \ S-1 ntrebm.
Ba dimpotriv, s fim prevztori. Dac ar fi nite spioni de-ai
lui Mothril !
Dar dup cte spui i-aduci aminte s-1 fi vzut pe omul sta n
preajma Mriei Padilla.
Dumneavoastr nu l-ai vzut pe Mothril n preajma lui don
r
Frederic ?
Aa e.
Mai bine s ne lum msuri de siguran, zise Musaron
aducndu-i pe piept arbaleta care i se blbnea n spinare.
Castilianul vzu micarea.
De ce sntei aa bnuitori ? ntreb el, m-am prezentat cumva
nepoliticos sau v-a displcut vederea obrazului meu ?
Nu, zise Agenor blbndu-sef dar... ce vrei s facei la castelul
seniorului de Laval ?
397 '

Asta pot s v-o spun, seniore, dar trebuie s-1 ntlnesc pe un


cavaler care locuiete la conte.
Prin gurile vizierei, Musaron aiTinc spre stpnul lui o privire
plin de neles.
Un cavaler ?... Cum se numete ?...
O ! seniore, nu-mi cerei o indiscreie n schimbul serviciului
pe care mi-1 facei. Prefer s atept s treac pe drum un alt cltor mai
puin curios.
Ai dreptate, seniore, ai dreptate. N-am s te mai ntreb.
mi furisem mari sperane auzindu-v c mi rspundei n
limba rii mele.
Ce sperane ?
Pentru ndeplinirea cu succes a nsrcinrii mele,
Pe lng cavalerul acela ?
Da, seniore.

398 '

n czui acesta ce te mpiedic s-i spui numele, pentru c i


aa tot am s-1 aflu cnd vom ajunge la castel ?
Acolo, seniore, voi fi sub acoperiul unui senior care nu va
ngdui s mi se fac vreun ru.
Musaron avu atunci o inspiraie fericit. Era totdeauna ndrzne
cnd vreo primejdie i amenina stpnul.
i ridic cu hotrre viziera i se apropie de castilian.
Vala me Dios ! exclam acesta.
Ei, Gildaz, tu eti ? bun ziua.
Dumneata eti omul pe care l caut ! zise castilianul.
i m-ai gsit, fcu Musaron trgndu-i pumnalul din teac.
Nu e vorba de asta, spuse Gildaz. Seniorul acesta e stpnul
dumitale ?
Care senior i care stpn ?
Cavalerul acesta este don Agenor de Mauleon ?
Eu snt, spuse Agenor. Haide, s mi se-mplineasc soarta.
Snt nerbdtor s aflu binele sau rul.
Gildaz se uit ndat la cavaler cu un fel de nencredere.
Dar dac m pclii ? zise el.
Agenor fcu o micare brusc.
Nu v suprai, spuse castilianul, dar un bun curier trebuie s
se team de orice.
Vd c-1 cunoti pe scutierul meu, caraghiosule !
Da, ns nu-1 cunosc pe stpn.
N-ai ncredere n mine, ticlosule ? strig Musa- roti furios.
N-am ncredere n nimeni cnd e vorba s-mi fac bine datoria.
Bag de seam, fa galben, s nu-i dau o lecie! Pumnalul
meu e ascuit
Ei! zise castilianul, sabia mea e la fel... Dar vd c nu eti
nelegtor... Dac mor eu, mi voi mai putea ndeplini solia ? i dac
dumneavoastr vei fi ucii a mai avea cui s-o comunic ? V rog s
avei puin rb- - dare pn la castelul Laval. Acolo, fr a fi
ntiinat mai dinainte, cineva s-1 numeasc n faa mea pe seniorul
de Mauleon i numaidect ndeplinesc porunca stpnei mele.
Acest cuvnt l fcu pe Agenor s tresar.
Bunule scutier, zise el, ai dreptate, noi am greit. Ai venit la
mine din partea donei Maria, nu-i aa ?

,391)

O vei afla n curnd, dac sntei nfr-adevr don Agenor de


Mauleon, spuse castilianul cu ncpnare.
Atunci vino ! izbucni tnrul cu nfrigurarea nerbdrii, vino...
turnurile castelului se vd colo, vino repede ! Vei avea deplin
satisfacie, bunule scutier... S-i dm pinteni, Musaron, s-i dm
pinteni !
* Atunci lsai-m pe mine s trec nainte, zise Gildaz.
Cum vrei, dar s mergi repede.
i tuspatru clrei iuir pasul cailor.

L
CELE DOUA RVAE
Agenor abia intrase n castelul Laval, c scutierul castilian, care nu
pierdea din vedere nici un gest, nici un cuvnt, l auzi pe paznicul din
turn spunndu-i :
Bine ai venit, senior de Mauleon !
Aceste cuvinte, adugate la privirea plin de mustrri pe care i-o
adresa Musaron din cnjd n cnd, l lmurir ndeajuns pe curier.
Pot s spun cteva cuvinte Senioriei Voastre ntr-un loc mai
ferit ? l ntreb el ndat pe tnr.
Curtea aceea plantat cu copaci i convine ? zise Agenor.
De minune, seniore.
S tii, urm Mauleon, c eu nu m feresc de Musaron, care e
mai degrab un prieten dect un.servitor pentru mine. Cit despre
nsoitorul dumitale...
Seniore, dup cum vedei, este un tnr maur pe care l-am gsit,
acum vreo dou luni, pe drumul care duce de la Burgos la Soria. Murea
de foame ; fusese btut la, snge de oamenii lui Mothril i chiar de
nsui Mothril, care l ameninase cu pumnalul din pricina nclinrii pe
care bietul copil o mrturisea pentru religia lui Cristos. L-am gsit deci
palid i plin de snge ; 1-aim dus la mama mea, pe care poate Senioria
Voastr o cunoate, adug scutierul zmbind, l-am oblojit i i-am dat
s mnnce.
E^ , atunci,- este pentru noi un cine credincios pn Ia moarte. Astfel
c acum dou sptmni, om ilustra mea stpn, dona Maria...
Scutierul cobor glasul.
Dona Maria !... murmur Mauleon.
Chiar ea, seniore ; cnd ilustra mea stpna dor.a Maria a trimis
s m cfceme pentru a-mi ncredina o misiune important i
primejdioas, mi-a zis : Gildaz, vei ncleca i te vei duce n Frana, ia
ct mai mult aur n pung i ncinge-i o spad bun. Vei cuta pe
drumul Parisului un gentilom (i stpna mi-a descris-o pe Senioria
Voastr) care desigur se duce la curtea marelui rege Carol neleptul. Ia
400 '

cu tine un nsoitor credincios, cci misiunea, i-o spun, este plin de


primejdii." M-am gndit ndat la Hafiz i i-am spus : Hafiz, ncalec
i ia-i pumnalul." Bine, stpne, mi rspunse Hafiz* alerg doar pn
la moschee i ntr-o clipit snt napoi." La noi spaniolii, dup cum
tii, seniore, spuse Gildaz oftnd, astzi snt biserici pentru cretini i
moschei pentru necredincioi, ca i cnd Dumnezeu ar avea dou
locuine. L-am lsat pe biat s alerge la moschee ; am pregtit chiar eu
att calul lui ct i pe al meu, am pus la oblncul eii pumnalul mare pe
care l vedei legat cu un nur de mtase i cnd s-a napoiat el . peste o
jumtate de or, am plecat. Dona Maria mi scrisele pentru
dumneavoastr scrisoarea pe care o vedei. .
Gildaz i ridic platoa, desfcu vesta si i spuse Iui Hafiz :
D-mi pumnalul tu, Hafiz !
Hafiz, cu faa lui glbuie, cu ochii albi i cu trupul eapn i
nepstor, pstrase tcere i rmsese nemicat ca b stan de piatr n
tot timpul povestirii lui Gildaz.
n vreme ce vrednicul scutier i nira calitile,* credina, discreia,
nici nu clipise ; ns cnd vorbise despre lipsa lui de o jumtate de or
pentru a se duce la mcts- chee, un fel de roeal, ca un foc palid i
nfiortor, i cuprinsese obrajii i aruncase n ochii lui un fel de scnteie de nelinite i de remucare.
Cnd Gildaz i ceru pumnalul, ntinse braul ncet, scoase arma din
teac i i-o ddu lui Gildaz.
Acesta tie cptueala vestei i scoase o scrisoare vrt ntr-un
nveli de mtase.
Mauleon l chem n ajutor pe Musaron.
w-

401

Acesta era sigur c o s 'ia parte la deznodmntul scenei. Lu


plicul, l rupse i ncepu s-i citeasc lui Mauleon cuprinsul epistolei,
n vreme ce Gildaz i Hafiz
stteau la o distan respectuoas.
Seniore Agenor, scria Maria Padilla, snt foarte supravegheat,
spionat, ameninat ; ns persoana pe care o tii este i mai mult
dect mine. Am pentru dumneata o deosebit simpatie ; ns persoana
pentru care i scriu te iubete mult mai mult dect mine. Ne-am gndit
c i-ar face plcere, acum cnd te afli pe pmntul Franei, s fii n
posesia a ceea ce regrei.
S te afli aadar lng grani, la Rianzares, peste o lun de la
primirea acestei ntiinri. Data precis a sosirii dumitale la Rianzares
am s-o cunosc cu siguran prin curierul credincios pe care i-1 trimit.
Ateapt acolo, cu rbdare, fr s spui nimic ; ntr-o sear, vei Viedea
apropiindu-se nu litiera pe care o cunoti, ci o catrc iute de picior
care i va aduce obiectul tuturor dorinelor.
Atunci, seniore Mauleon, f-te nevzut ; renun la meseria
armelor ca s nu mai pui niciodat piciorul n Castilia ; i asta pe
cuvntul dumitale de cretin i de cavaler. Devenind bogat prin zestrea
pe qare i-o va aduce soia, fericit cu dragostea i cu frumuseea ei,
ps- Ntreaz-i comoara ca un senior grijuliu i binecuvnteaz-o din
cnd n cnd pe dona Maria Padilla, o biat femeie destul de nefericit,
care i ia rmas bun prin aceast scrisoare".
Mauleon se simi nduioat, ncntat, fermecat.
Sri de la locul lui i smulgnd scrisoarea din minile iui Musaron,
o srut cu nfocare.
Vino, i spuse el scutierului, vino s te mbriez, pe tine care
poate ai atins vemintele aceleia care este ngerul meu ocrotitor.
i l srut nebunete pe Gildaz.
Hafiz nu pierdea din vedere nici unul din amnuntele scenei, dar
nu fcea nici o micare.
Spune-i donei Maria... zise Maulon.
Mai ncet, senor, ntrerupse Gildaz, numele acesta.. rostit aa
de tare.
Ai dreptate, urm Agenor mai ncet, spune-i aadar donei
Maria c peste dou sptmni...
Nu, senor... rspunse Gildaz, tainele stpnei mele nu m
privesc, eu snt un curier, nu un confident.
Eti un model de credin i de nobil devotament, Gildaz, i,
oriet snt de srac, ai s primeti de la mine civa florini,
Nu, seniore, nimic... stpn mea pltete destul de bine.
Atunci pajul tu... maurul tu credincios...
Hafiz fcu nite ochi mari i vederea aurului fcu s-i
treac un fior prin corp.
Te opresc s primeti ceva, Hafiz, zise Gildaz.
402 '

O micare abia zrit i dezvlui agerului Musaron furia cu care se


nfrna Hafiz.
Maurii snt n general lacomi, i spuse el lui Mauleon, i acesta
e mai mult dect un maur. Am vzut ce privire dumnoas a aruncat
spre camaradul su Gildaz.
Hei ! toi maurii snt uri, Musaron, i numai diavolul nelege
ceva din strmbtura lor, rspunse Gildaz zmbind.
i i napoie lui Hafiz pumnalul pe care acesta l strnse n mn cu
nervozitate.
Musaron, la un semn al stpnului, se pregti numai- dect sa scrie
un rspuns donei Maria.
Scribul seniorului de Laval tocmai trecea prin curte
l oprir, Musaron mprumut de la el un pergament, o pan i
scrise :
Nobil doamn, m simt copleit de fericire. Peste o lun, adic n
a aptea zi a lunii urmtoare, voi fi la Rianzares, gata s primesc
obiectul scump pe care mi-1 trimitei. Nu voi renuna la meseria
armelor, deoarece vreau s ajung un mare rzboinic pentru a face cinste
doamnei mele mult iubite ; dar Spania nu m va mai vedea, o jur pe
Cristos ! numai dac m vei 'chema cumva, sau dac vreo nenorocire o
va mpiedica pe issa s vin Ia mine, n care caz a alerga pn n iad
ca SK> regsesc. Adio, nobil doamn, rugai-v pentru mine".
Cavalerul fcu o cruce n josul pergamentului, ar Musaron scrise
sub cruce :
Aceasta este semntura :
Seniorul AGENOR DE MAULON
In vreme ce Gildaz vra sub plato scrisoarea Iui Mauleon, Hafiz,
clare, urmrea, mai degrab ca un tigru dect ca un cine credincios,
fiecare micare a scutierului
VM locul undo pusese scrisoarea i din acel moment si art
nepstor la cele ce se mai petreceau, ca i cnd n-ar mai fi avut nimic
de vzut i ochii i-ar fi fost de prisos-:
Acum ce faci, bunule scutier ? ntreb Agenor.
Plec napoi pe calul meu neobosit, .seniore ; n dousprezece
zile trebuie s ajung la stpna mea aa mi-a poruncit trebuie
deci s m grbesc. E drept c nu m aflu la o prea mare deprtare ; se
zice c e un drum care taie prin Poitiers.
E adevrat... La revedere, Gildaz, adio, bunule Hafiz ! Dar pe
toi sfinii ! nu nseamn c dac refuzi rsplata unui stpn, ai s refuzi
i darul unui prieten.
i Agenor i desprinse lanul de aur, care valora o sut de livre, i
l arunc pe gtul lui Gildaz.
Hafiz zmbi i faa lui mslinie se lumin n mod ciudat de un
znibet infernal.
. Cildaz uimit primi darul, srut mna lui Agenor i plec.
403 '

Hafiz mergea napoia lui, i parc era atras de strlucirea aurului


care juca pe umerii largi ai scutierului, st- pnul lui.

LI
NAPOIEREA
Mauleon fcu n grab toate pregtirile de plecare.
Nu mai putea de bucurie. De aici nainte legtura cu iubita lui
devenea mai trainic ; dragostea lui era asigurat... Bogat, frumoas,
iubitoare, Aissa venea la el ca unul din acele visuri pe care Dumnezeu
le trimite oamenilor pn dimineaa pentru a-i face s neleag c
exist i altceva dect viaa pmnteasc.
Musaron mprtea entuziasmul stpnului. S-i cldeasc o cas
ct mai artoas n acel inut att de bogat al Gasconiei, de pild, unde
pmntul l hrnete ndeajuns pe cel lene, l mbogete pe oel
harnic, devine un rai pentru cel bogat. S porunceasc valeilor,
argailor, s creasc vite, s dreseze cai, s organizeze vntori, acestea
erau plcutele visuri oe asaltau imaginaia foarte activ a
vrednicului'scutier al lui Agenor.
Mauleon se i gmclea c nu putea s se ocupe de rzboaie vreme de
un an, cci Arssa avea s-i rpeasc tot timpul, iar el i datora i i
datora lui nsui puin un an de fericire linitit, ca o rsplat pentru
attea ceasuri dureroase.
Mauleon atepta cu nerbdare napoierea seniorului de Laval.
Acest senior strnsese de la mai muli nobili bretoni sume
nsemnate, destinate s plteasc rscumprarea conetabilului. Scribii
regelui i ai ducelui de Bretania fcur socoteli din care reieea c
jumtate din suma de aptezeci de mii de florini fusese njghebat. '
Ceea ce era de ajuns pentru Mauleon ; ndjduia c regele Franei
avea s dea restul, iar pe prinul de Wales l cunotea destul de bine
pentru a ti c, n cazul n care ar primi chiar jumtate din sum,
englezii 1-af lsa pe conetabil n libertate, afar de cazul cnd raiuni
politice i-ar ndemna s-1 rein n continuare, chiarf dac s-ar fi pltit
ntreaga sum.
Dar pentru mpcarea contiinei lui prea scrupuloase, Mauleon
strbtu restul Bretaniei cu stindardul regal, fcnd apel la poporul
breton.
De cte ori trecea printr-un orel, sosirea lui era anunat prin acest
strigt jalnic :
Btmul .conetabil e prizonier la englezi. Oameni din Bretania, l
vei lsa captiv ?
Dup cum spuneam, de fiecare dat cnd ntilnea ntr-o astfel de
mprejurare pe bretonii att de evlavioi, att de cuteztori, att de
melancolici, axizea de la ei aceleai gemete, aceeai revolt, i cei
404 '

sraci i ziceau : Repede la treab, s mncm mai puin din grul


nosrtru negru i strngem un gologan pentru rscumprarea seniorului
Duguesclin".
n felul acesta, Agenor mai fcu rost de ali ase mii. de florini, pe
care i ncredin ostailor contelui de Laval i vasalilor doamnei
Tiphaine Raguenel, pe la care trecu din nou spre a-i lua rmas bun
nainte de a pleca.
ns ndat l cuprinse o mustrare de cuget. Putea s plece, trebuia
s se duc s-i ia iubita ; dar misiunea lui de sol nu se terminase cu
totul. Agenor, cai-e i fgduise donei Maria s nu mai calce niciodat
n Spania, trebuia totui s-i duc lui Bertrand Duguesclin banii
adunai n Bretania prin grija lui, bani preioi pe care prizonierul
prinului de Wales i atepta fr ndoial cu mult ne rbdare.
Agenor, prins ntre aceste dou ndatoriri, sttu mult vreme la
ndoial. Un jurmnt i el fcuse acest ju- rmnt donei Maria
era un lucru sfnt ; dragostea i respectul pentru conetabil i preau de
asemenea sfinte.
Ii destinui aceste ngrijorri lui Musaron.
Nimic mai uor, i spuse iscusitul scutier, cerei-i doamnei
Tiphaine o escort de doisprezece vasali narmai pentru paza banilor,
seniorul de Laval va aduga i el patru lncieri, regele Franei va da o
duzin de ostai, mai cu seam dac n-o s-1 coste nimic ; cu o
asemenea trup pe care o vei comanda pn la grani, banii vor fi n
deplin siguran. O dat ajuns la Rianzares, i scriei prinului de
Wales, care v trimite un permis de liber trecere ; n felul acesta banii
ajung cu siguran pn ia conetabil.
Dar eu... lipsa mea ?
Motivai c ai fcut un jurmnt.
O minciun !
Nu e minciun, pentru c i-ai jurat donei Maria... Apoi chiar
dac ar fi minciun, fericirea merit un pcat,
Musaron !
Ei !-domnule, nu faoei att de mult caz de religie, cnd v
cstorii cu o sarazin... Iat un alt pcat grav dup ct mi se pare.
Aa e, oft Mauleon.
i apoi, urm Musaron, seniorul conetabil ar fi destul de greu
de mulumit, dac v-ar vrea i pe dumneavoastr odat cu banii... ns,
v rog s m credei, cunosc oamenii; de ndat ce vor strluci florinii,
adun- torul va fi uitat... Dealtfel, dac seniorul conetabil va vrea s v
vad, v va vedea, cci presupun c nu o s intrai n mormnt.
Ca totdeauna, Agenor ced i de ast dat. Dealtminteri Musaron
avea perfect dreptate. Seniorul de Laval i puse la dispoziie civa
ostai, doamna Tiphaine Raguenel narm douzeci de vasali,
senealul de Mine ddu i el doisprezece ostai n numele regelui, iar
Agenor lund cu el pe unul din fraii mai tineri al lui Duguesclin plec
n etape lungi spre grani, grbindu-se s ajung cel puin cu dou sau
405 '

trei zile mai nainte de ziua fixat de dona Maria Padilla pentru
ntlnire.
Aducerea celor treizeci i ase de mii de florini de aur destinai s-1
rscumpere pe conetabil semna cu un mars triumfal. Puinii
vagabonzi ce mai rmseser n Frana dup plecarea companiilor erau
nite tlhari mruni, pentru care prada, foarte frumoas fr ndoial,
era cu neputin de atins. Atunci, vznd-o cum le trece prin dreptul
ghearelor, preferar s scoat urale, s binecuvnteze numele
gloriosului prizonier dnd numeroase dovezi de respect, de teama de a
nu-i lsa oasele pe cmpul de lupt dac ar fi fost nerespectuoi.
Mauleon conduse cu atta dibcie marul, nct sosi ntr-adevr n a
patra zi a lunii la Rianzares, un trguor distrus cu muli ani n urm,
dar care pe atunci se bucura de un oarecare renume, fiind un loc de
trecere obinuit ntre Frana i Spania.

LII
RIANZARES
Agenor i alese n trguorul situat pe povrniul unei coline o
locuin de unde putea s observe cu uurin oseaua alb i
erpuitoare ce urca ntre doi perei de stnci ascuite.
n acest timp, trupa se odihnea i toat lumea simea aceast
nevoie.
Musaron redactase, n cel mai frumos stil al su, o epistol ctre
conetabil i 9 alta ctre prinul de WaJes* spre a-i ntiina i pe unul i
pe cellalt de sdisirea florinilor de aur.
Un osta, escortat de un scutier breton ales dintre vasalii doamnei
Tiphaine, fusese trimis spre Burgos unde, dup cum se spunea, se afla
prinul n acel moment, din pricina zvonurilor de rzboi care
ncepuser s se rs- pndeasc din nou prin ar.
n fiecare zi Mauleon, care cunotea la perfecie localitile, fcea
socoteala etapelor strbtute de Gildaz i de Hafiz.
Dup socotelile lui, cei doi curieri trebuiau s fi trecut grania de
cel puin cincisprezece zile.
In aceste ciiiCfeprezece zile, ei puteau s-o ntlneac . pe dona
Maria i aceasta avusese destul vreme ca s pregteasc fuga
Aissei. O catrc bun face douzeci de leghe pe zi : cinci sau ase
zile i-ar fi de ajuns deci frumoasei maure pentru a sosi la Rianzares.
Mauleon lu n mod discret cteva informaii despre trecerea
scutierului Gildaz. La urma urmelor nu era exclus ca cei doi oameni
s fi traversat defileul pe la Rianzares, loc uor, sigur i cunoscut.
406 '

Ins muntenii rspunser c la vremea despre care vorbea


Mauleon nu vzuser trecnd dect un clre maur, tnr i cu* o
nfiare destul de slbatic.
Un maur tnr !
De cel mult douzeci de ani, rspunse ranul.
Nu cumva era mbrcat n rou ?
Da, seniore, i pe cap avea un coif de sarazin.
' Era narmat ?
Cu un pumnal mare atrnat la oblncul eii cu un nur de
mtase.
i zici c a trecut pe la Rianzares singur ?
Singur-singurel.
Ce a spus ?
A bolborosit cteva cuvinte spaniole pe care le-a rostit greoi
i repede, a ntrebat dac trecerea printre stnci era sigur pentru cai
i dac pinul din josul coastei se putea traversa prin vad ; apoi, dup
ce i-am spus c putea trece, a dat pinteni calului negru i a disprut.
Singur ! E ciudat, zise Mauleon.
Hm ! fcu Musaron, singur, nu prea miroase a bine...
Gildaz poate a voit s intre printr-un alt punct dc grani
pentru a trezi ct mai puine bnuieli, tu ce crezi, Musaron ?*
Cred c Haliz avea o mutr destul de respingtoare.
Dealtfel cine ne garanteaz, urm Mauleon gndi- tor, c ora
tocmai Hafiz cel care a trecut pe la* Rianzares?
ntr-adevr, e mai bine s credem c nu.
i apoi, am bgat de seam, adug Mauleon, c omul care e
aproape de culmea fericirii devine bnuitor i vede n orice lucru o
piedic.
Ah domnule, v apropiai de fericire, avei dreptate, i dac
nu ne nelm, dona Aissa va trebui s soseasc astzi... Ar fi bine ca
tot timpul nopii s facem de paz n mprejurimile rului.
Da? cci .n^i v,iea cu tovarii notri s-i observe sosirea. M
tem ca nu cumva fuga ei s aib vreun efect duntor asupra minilor
nguste ale acestora. Un cretin ndrgostit de o maur, asta e de ajuns
ca s tirbeasc din curajul celor mai cuteztori ; s-ar pune pe seama
mea toate nenorocirile ce s-au ntmplat, socotindu-le ca o pedeaps
dat de Dumnezeu. Ins fr s vreau, maurul acela singur, mbrcat
n rou, cu pumnalul la oblncul eii, asemnarea cu Hafiz, m cam
pune pe gnduri.
Mai snt cteva clipe, cteva ore, cteva zile cel mult, i vom
afla cum stau lucrurile, rspunse filozoful. Pn atunci, domnule,
ntruct nu avem de ce s fim triti, ar fi mai nimerit s ne veselim.
De fapt, Agenor nu avea aiteeva mai bun de fcut. Lu parte la
veselia celorlali i ateptns prima zi, adic a aptea din lun, trecu i nimic nu se art pe
drum, n afar de nite negustori de ln, nite soldai rnii vi nite
cavaleri care fugiser de la Navarette, pe jos, prpdii, mergnd zile
407 '

ntregi prin pduri, fcnd ocoluri mari prin muni i ajungnd astfel n
inutul natal -dup attea griji i lipsuri,
Agenor afl de la bieii oameni c n mai multe locuri se aprindea
din nou senteia rzboiului ; c tirania lui don Pedro, la care se aduga
cea a lui Mothril, apsa nendurtor asupra celor dou Gastilii ; c
muli ageni ai pretendentului nvins la Navarette strbteau oraele,
as- muindu-i pe cei nelepi mpotriva abuzurilor puterii restabilite.
Fugarii afirmau c vzuser mai multe uniti orga-' nizate n
sperana unei' apropiate ntoarceri a lui Henric de Transtamare. Ei
mai adugau c un mare numr dintre tovarii lor vzuser cteva
scrisori ale acestui prin, prin care fgduia s se napoieze curnd cu
un corp de armat recrutat n Frana;
Toate aceste zvonuri nf lcrau spiritul rzboinic al lui Agenor i
deoarece Aissa nu sosea,, dragostea nu putea potoli n el acea febr
care i cuprinde pe tineri la auzul zngnitului de arme.
Musaron ncepea s dezndjduiasc ; ncrunta din sprncene mai
des ca de obicei, i aducea mereu vorba cu destul rutate despre
Hafiz, pe seama cruia. punea comparndu-1 cu un demon
rufctor ntrzierea Aissei. ca s nu spun mai n a l t , aduga el,
cnd proasta dispoziie atingea culmea
Ct despre Mauleon, asemenea corpului care i caut sufletul,
rtcea nencetat pe drumul cu ale crui erpuituri ochii lui erau
obinuii, nct cunotea fiecare tufi, fiecare piatr, fiecare umbr i
ghicea pasul unei catrce de la o deprtare de dou leghe.
Aissa nu sosea ; nimic nu venea din Spania.
Dimpotriv, soseau din Frana, la intervale msurate parc de acele
unui orologiu, trupe narmate, care ocupau poziii prin mprejurimi i
preau c ateapt un semnal pentru a nvli toi deodat.
efii diferitelor trupe intrau n legtur unii cu alii cnd soseau,
schimbau un cuvnt de ordine i cteva instruciuni care le preau
mulumitoare, cci, fr nici o msur de prevedere, oameni de toate
armele i din toate inuturile negociau mpreun i triau ntr-o
nelegere de- svrit.
In ziua n care Mauleon, mai puin preocupat de Aissa, voi s afle
mai mult despre rostul sosirii attor oameni i cai, fu informat c toate
aceste trupe ateptau un ef suprem i noi ntriri pentru a intra n
Spania.
i numele efului ? ntreb Mauleon.
Nu-1 cunoatem ; l vom afla chiar de la el.
Aadar toat lumea va intra n Spania, n afar de mine ! spunea
Agenor dezndjduit. Vai ! jurmntul meu, jurmntul meu !
Ei ! domnule, interveni Musaron, durerea v face sa v pierdei
minile. Nu mai exist jurmnt dac dona Aissa nu sosete ; deoarece
n-a sosit pn acum, s pornim nainte...
Nu e nc timpul, Musaron ; mi rmne sperana, mai am nc
speran ! Voi avea-o mereu, cci voi iubi mereu !
408 '

A vrea s vorbesc neaprat mcar o jumtate de or cu


ocheelul acela de Hafiz, mormia Musaron. A vrea... doar s-1
privesc... drept n fa...
Ei ce poate s fac Hafiz mpotriva voinei atotputernicei
Maria... Pe ea trebuie s-o nvinuim, Musaron, pe ea... sau mai degrab
nenorocul meu l
Mai trecur nc opt zile i nimic nu veni din Spania. Agenor era
ct pe-aci s nnebuneasc de nerbdare i Musaron de mnie.
Dup aceste opt zile se gseau cinci mii de ostai rs~ pndii pe
grani.
Care ncrcate cu alimente, unele din ele ncrcate cu bani, dup
cum se spunea, nsoeau aceste fore impuntoare.
Oamenii seniorului de Laval, ca i bretonii doamnei Tiphaine
Raguenel ateptau de asemenea cu nerbdare napoierea trimisului lor
spre a afla dac prinul de Wales se nvoia s-1 elibereze pe conetabil.
Trimisul se napoie i Agenor alerg cu mare grab LJ ru n
ntmpinarea lui.
Ostaul l vzuse pe conetabil, l mbriase, fuse.se primit cu
cinste de prinul englez i primise de la prinesa de Wales un dar mre.
Prinesa binevoise s spun c l atepta pe viteazul cavaler Mauleon
pentru a-i rsplti devotamentul, adugind c virtutea era o cinste
pentru toi oamenii, de orice naie ar fi.
Trimisul mai spunea c prinul primise cei treizeci i ase de mii de
florini, iar prinesa, vzndu-1 c ovie o clip, spusese :
Sire, vreau ca bunul conetabil, soul meu, s fie liber datorit mie
care l admir tot att de mult ca i compatrioii si. Sntem i noi puin
bretoni, noi cei din Marea Britanie, voi plti eu treizeci de mii de
florini de aur pentru rscumprarea seniorului Bertrand".
Reieea de aici c Duguesclin avea s fie liber, dac nu cumva era
chiar nainte de plata rscumprrii.
Aceste veti i fceau s sar n sus de bucurie pe toi bretonii care
escortau banii rscumprrii i cum bucuria era mai comunicativ
dect durerea, toate trupele adunate la Rianzares, auzind rezultatul
soliei, scoseser urale de bucurie de care btrnii muni se
cutremuraser' pn n rdcinile lor de granit.
S intrm n Spania, strigar bretonii i s-1 lum i pe
conetabilul nostru !
Trebuie neaprat, i spuse Musaron n oapt lui Agenor... Nu e
Aissa, nu mai e nici jurmnt ; pierdem timpul degeaba, s mergem,
domnule ! '
i Mauleon, cednd arztoarei sale neliniti, rspunsese
S mergem !
Mica trup, escortat de urrile i de binecuvntrile tuturor, trecu
defileul la nou zile dup termenul fixat de Maria Padilla pentru
sosirea tinerei maure.
409 '

Poate c o vom ntlni pe drum, zise Musaron, pen tru a reui


s-i hotrasc stpnul.
Ct despre noi, precedndu-i la curtea regelui* ^ Pedro, poate vom
descoperi i vom aduce la cunotina cititorului pricina acestei
ntrzieri ru prevestitoare.

LIII
GILDAZ
Dona Maria sttea pe teras, numrnd zilele i orele, cci ghicea
pentru ea i Assa, sau mai degrab presimea o nenorocire n calmul
struitor al maurului.
Mothril nu era omul.care s-i neglijeze interesele ; niciodat nu
tiuse s-i ascund att de mult setea de rzbunare nct s nu dea
nimic de bnuit dumanilor vreme de cincisprezece zile.
Se ocupa tot timpul s organizeze serbri regelui, s aduc aur n
vistieria lui don Pedro, ngrijindu-se de intrarea sarazinilor auxiliari n
Spania, ca n cele din urm s uneasc pe fruntea stpnului su cele
dou coroane fgduite. Acestea erau grijile ce-1 frmntau n ultima
vreme. Nu se mai interesa de Aissa i nu o vedea dect seara, i
aproape totdeauna nsoit de don Pedro, care trimitea tinerei darurile
cele mai rare i mai mree.
Aissa, susinut mai nti de dragostea ei pentru Mauleon, apoi de
prietenia pentru dona Maria, primea darurile, chiar dac dup primirea
lor le dispreuia ; apoi, pur- tndu-se cu aceeai rceal fa de prin,
fr s-i dea seama c n felul acesta aa i mai mult o dorin arztoare, ea cuta prin aceast purtare cinstit s vad un semn de
mulumire n privirea Mriei atunci cnd o n- tilnea.
Dona Maria i spunea i ea tot printr-o privire : Sper ! planul pe
care l-am conceput prinde rdcini cu fiecare zi ce trece ; curierul meu
se va napoia i i va aduce att dragostea frumosului tu cavaler, ct i
libertatea fr de care nu exist dragoste adevrat'*.
n cele din urm, ziua pe care dona Maria o dorea cu atta
nfrigurare i art zorile.
Era una din acele diminei care strlucete odat cu nceputul verii
sub cerul frumos al Spaniei ; roua tremura pe fiecare frunz de pe
terasele nflorite ale Aissei, cnti dona Maria o vzu intrind n camera
ei pe biirna pe care o cunoatem.
. Senora ! zise ea cu un lung suspin, senora !
Ce s-a ntmplat ?
Senora, Hafiz e aici !
Hafiz !... cine e Hafiz ?
nsoitorul lui Gildaz, senora.
Cum ! Hafiz fr Gildaz ?
410 '

Hafiz fr Gildaz, da, senora.


Doamne, Dumnezeule ! s intre. tii tu poale </eva ?
Nu, Hafiz n-a vrut s-mi spun nimic, absolut nimic, i plng,
dup cum vedei, senora, pentru c tcerea lui Hafiz e mai crud dect
toate vorbele groaznice ce mi le-ar fi spus oricare altul.
**
Haide, stpnete-te, zise dona Maria tremurnd toat,
stpnete-te, nu e nimic, o ntrziere, fr ndoial, atta tot.!
Atunci Hafiz pentru ce nu a ntrziat ?
Dimpotriv, vezi tu, ceea ce m linitete este tocmai
napoierea lui Hafiz. Snt sigur c Gildaz nu 1-a inut pe lng el
tiindu-m ngrijat ; dac, l trimite nseamn c vetile snt bune.
Doica nu era uor de consolat ; dealtfel nu prea erau convingtoare
consolrile rostite n grab de stpna ei.
Haf iz intr.
Era calm i umil aa cum i era obiceiul. Ochii lui exprimau
respectul, ntocmai ca ochii pisicilor sau tigrilor, care se dilat n faa
celor ce se tem de ei i se strng n- chizndu-se pe jumtate, cnd snt
privii cu ur sau cu c voin autoritar.
Cum ! Singur ? ntreb Maria Padilla.
Singur, da, doamn, rspunse cu sfial Hafiz.
i Gildaz ?
Gildaz, stpna, rspunse sarazinul privind n jurul lui, Gildaz a
murit.
A murit ! strig dona Padilla, care i mpreun amndou
minile cu spaim. A murit ! bietul biat. E oare cu puliul ?
Doamn, a fost cuprins de friguri pe drum.
El, att de voinic !
Voinic, e adevrat, ns voina lui Dumnezeu e mai puternic
dect omul, rspunse sentenios Hafiz.
Friguri, vai ! i de ce nu m-a anunat ?
Doamn, zise Hafiz, cltoream amndoi prin Gas- conia, iar
ntr-un defileu am fost atacai de nite munteni atrai de sunetul
aurului.
Sunetul aurului ! Ce neprevztori !
Stpnul francez ne dduse aur, era att de bucuros ! Gildaz
credea c e singur n muni, singur cu mine, i avu nesocotina s mai
numere o dat comoara noastr ; atunci fu lovit fr veste de o sgeat
i vzurm apropiindu-se mai muli oameni narmai. Gildaz era
viteaz, ne-am aprat.
Dumnezeule !
Era gata s fim dobori, cci Gildaz era rnit, sngele i
curgea...
Bietul Gildaz !... i tu ?
Eu la fel, stpn, spuse Hafiz suflecndu-i mneca larg, care
i ddu la iveal braul brzdat de fierul unui
. pumnal; cum eram amndoi rnii, hoii ne luar aurul i fugir.
411 '

Doamne sfinte ! Apoi, apoi ?


Apoi, stpn, Gildaz a fost cuprins de friguri i i-a dat seama
c i se apropie sfritul.
Nu i-a spus nimic ?
Ba da, stpn, atunci cnd i s-au ngreunat ochii, mi-a zis :
Ascult, tu ai s scapi, fii credincios aa cum am fost eu ; alearg la
stpn noastr i s predai chiar n minile sale .obiectul pe care mi
1-a ncredinat stpnul francez. Iat-1.
Hafiz scoase din sn un plic de mtase gurit peste tot de lovituri
de pumnal i mnjit de snge.
Dona Maria, tremurnd, atinse plicul cu groaz i dup ce l
cercet cu atenie, spuse :
Scrisoarea asta a fost deschis.
t)eschis ! se mir sarazinul fcnd nite ochi mari.
Da, pecetea e rupt.
Nu tiu, zise Hafiz.
Ai deschis-o tu ?
Eu ! Nici nu tiu s citesc, stpn.
Atunci altcineva ?
Nu, stpn ; uitai-v bine, vedei, n dreptul pe- ceii, e o
deschiztur : sgeata munteanului a gurit ceara i pergamentul.
Aa e ! aa e ! spuse dona Maria, nc bnuitoare,
Iar n jurul rupturilor este sngele lui Gildaz, stpn.
Aa e ! Bietul Giidaz !
i tnra femeie, aintind o ultim privire asupra sarazinului, i
vzu figura copilreasc att de linitit, att de prosteasc, att de
lipsit de expresie, nct i dispru orice urm de bnuial.
Povestete-mi sfritul, Hafiz.
Sfritul, stpn, e c Gildaz abia mi ls scrisoarea c i
ddu sufletul ; numaidect am pornit n goan, aa cum mi-a spus el i,
fr bani, flmnd, dar gonind mereu, am venit s v aduc acest rva.
O ! Ai s fii bine rspltit, copile, zise dona Maria, micat
pn la lacrimi. Da, n-ai s m mai prseti, i dac eti credincios...
dac eti detept...
O sclipire apru n ochii maurului, sclipire ce se stinse tot att de
repede pe ct se aprinsese.
Atunci Maria citi scrisoarea pe care o cunoatem, compar datele
i cednd nflcrrii fireti a caracterului ei i zise :
Haide ! Haide, la lucru !"
i drui sarazinului un pumn de aur spunndu-i :
Odihnete-te, bunule Hafiz, i peste cteva zile s fii pregtit. O
s am nevoie de tine.
Tnrul plec voios ; ajunse la pragul uii, ducnd cu el aurul i
bucuria, cnd gemetele doicii izbucnir cu mai mult putere. Aflase
vestea nenorocirii.
412 '

LIV
DESPRE NSRCINAREA PE CARE O AVEA HAFIZ I CUM A
ADUS-O LA NDEPLINIRE

n ajunul zilei n care Hafiz venise s aduc donei Maria


scrisoarea din Frana, un pstor se nfiase la porile oraului cernd
s-i vorbeasc seniorului Mothril.
Mothril, ocupat s-i spun rugciunile la moschee, lsase totul
la o parte pentru a-1 urma pe acel ciudat curier care cu siguran c
nu promitea a fi un prea nalt i prea puternic sol.

413 '

Abia ieit din ora mpreun cu cluza, Mothril zri ntr-un cmp
sterp un clu andaluz pscnd printre ciulini i, culcat n iarba rar, n
mijlocul unei grmezi de pietre, .sarazinul Hafiz pindea cu ochii lui
mari tot ce ieea din ora.
Pstorul, dup ce-i primi plata de la Mothril, alerg voios la
caprele lui slbnoage ce pteau pe o costi. Mothril, neinnd seama
de nici o etichet, se aez, el primul ministru, alturi de posomoritul
copilandru cu faa nemicat.
Allah fie cu tine ! Hafiz, te-ai napoiat ?
Da, seniore, iat-m.
i l-ai lsat destul de departe pe nsoitorul tu ca s nu
bnuiasc nimic ?
Foarte departe, seniore, i cu siguran c nu bnuiete nimic.
Mothril i cunotea omul... tia c toi arabii se feresc ct pot mai
mult s rosteasc vorba moarte, folcsindu-se de fraze ct mai ocolite.
Ai scrisoarea ? ntreb el.
Da, seniore.
Cum ai pus mna pe ea ?
Dac i-a fi cerut-o lui Gildaz, nu mi-ar ii dat-o. Dac a fi vrut
s i-o iau cu fora, m-ar fi btut i m-ar fi ucis cu siguran, cci era mai
puternic dect mine.
Ai folosit vreun vicleug ?
Am ateptat s ajungem amndoi n inima muntelui care
slujete drept grani ntre Spania i Frana. Caii erau istovii, Gildaz i
ls s se odihneasc i chiar el adormi pe muchiul de la poalele unei
stnci. Am ales acel moment, m-am apropiat tr de Gildaz i l-am
lovit n piept cu pumnalul meu ; a ntins braele scond un ipt
nbuit i minile i s-au stropit de snge. Dar mi-am dat seama c nu
murise. A mai avut putere s-i trag cuitul i s m izbeasc n braul
stng ; i-am strpuns inima cu vrful pumnalului i a murit numaidect.
Scrisoarea se afla n vest, am scos-o de acolo. Am mers toat noaptea
n direcia vntului cu cluul meu. Am lsat cadavrul i cellalt cai
prad lupilor i corbilor. Am trecut grania fr s mai ntmpin nici o
piedic i am ajuns cu bine. Iat scrisoarea pe care i-am fgduit-o.
Mothril lu pergamentul a crui pecete era nc ntreag, dar care
totui era strpuns dintr-o parte n alta do pumnalul lui Hafiz nfipt n
inima lui Gildaz.
Cu o sgeat pe care o luase din tolba unei santinele, guri pecetea
n aa fel nct mtasea sigiliului se rupse, apoi citi pe nersuflate
scrisoarea.

414 '

Bine ! zise el, vom f i cu toii la ntlnire.


i ncepu s viseze. Hafiz atepta.
Ce am de fcut acum, stpne ?
Vei ncleca i vei lua din nou scrisoarea ; de cum se ivesc
zorile vei bate la porile donei Maria. O vei anuna c muntenii l-au
atacat pe Gildaz i l-au rnit cu sgei i pumnale, c, murind, i-a
ncredinat aceast scrisoare. Asta e tot.
Bine, stpne.
Pleac, alearg toat noaptea ; dimineaa vemintele s-i fie
ude de rou, calul tu plin de spum, ca i cnd ai fi sosit chiar atunci.
Dup aceea s-mi atepi poruncile i vreme de opt zile s nu te apropii
de casa mea.
Profetul e mulumit de mine ?
Da, Hafiz.
i mulumesc, stpne.
Iat cum fusese desfcut scrisoarea ; iat de ce natur era furtuna
ce se dezlnuia deasupra capului donei Maria.
Cu toate astea Mothril nu se mulumi cu ceea ce fcuse. Atept
dimineaa i, mpodobindu-se cu veminte de srbtoare, se duse s-1
ntlneasc pe regele don Pedro.
Intrnd la rege, maurul l gsi pe prin tolnit ntr-un fotoliu larg de
catifea i jucndu-se plictisit cu urechile unui pui de lup pe care i
plcea s-1 domesticeasc.
La stnga lui, ntr-un fotoliu asemntor, sttea dona Maria, palid
i cam enervat. ntr-adevr, de cnd se afla acolo, att de aproape de
don Pedro, prinul, frmntat fr ndoial de alte gnduri, nu-i adresase
nici un cuvnt.
Dona Maria, mndr ca toate femeile din ara ei, nghii aceast
jignire cu greu. Nici ea nu vorbea, ns cum nu avea la ndemn vreun
lup de zdrt, se mulumea s ngrmdeasc n inim bnuieli peste
bnuieli, mnii peste mnii, planuri peste planuri.
Mothril intr i acesta fu pentru Maria Padilla un prilej de a iei
manifestndu-i suprarea.
Pleci, doamn, zise don Pedro ngrijorat fr s vrea de aceast
ieire furioas, pe care o provocase prin nepsarea ce i-o artase.
Da, plec, cci vreau s v cru amabilitatea pe care o pstrai
fr ndoial pentru sarazinul Mothril.
Mothril o auzi, ns nu pru suprat. Dac dona Maria ar fi fost mai
puin furioas, ar fi ghicit c linitea
2? - Cavalerul Mrui'oo

417

maurului i avea izvorul n sigurana tainic a unei izbnzi foarte


apropiate.
ns mnia nu calculeaz. Este cu adevrat o patim. Cine se las
prad mniei simte n asta o plcere.
Sire, zise Mothril prefcndu-se adnc ndureralt, vd c regele
meu nu e fericit.
Nu, rspunse don Pedro cu un oftat.
Avem mult aur, adug Mothril. i-a adus -oboiul i Cordova.
Cu att mai bine, rspunse nepstor regele.
Sevilla narmeaz dousprezece mii de oameni, urm Mothril,
ctigm dou provincii.
Foarte bine ! fcu regele pe acelai ton.
Dac uzurpatorul va intra din nou n Spania, cred c de azi n
opt zile l vom nchide ntr-un castel... l vom prinde.
Totdeauna numele uzurpatorului iscase n sufletul regelui o
puternic furtun ; de ast dat don Pedro se mulumi s spun fr nici
un pic de furie :
N-are dect s vin, ai aur, ai soldai ; l vom prinde, vom pune
s-1 judece i i se va tia capul.
n clipa aceea Mothril se apropie de rege.
Da, regele meu e foarte nefericit, relu el.
i de ce, prietene ?
Pentru c aurul nu v mai place, pentru c puterea v dezgust,
pentru c nu vedei nimic atrgtor n rzbunare, pentru c, n sfrit,
nu mai avei nici pentru iubit o privire drgstoas.
Fr ndoial, n-o mai iubesc, Mothril, i din pricina acestui gol
din inima mea nimic nu mi se mai pare vrednic de dorit.
Cnd inima pare att de goal, rege, nseamn c e plin de
dorine ; dorina, dup cum tii, este aerul nchis ntr-un burduf.
Da, tiu, inima mea e plin de dorine.
Nu cumva iubii ?
Da, cred c iubesc...
O iubii pe Aissa, fiica unui monarh puternic... O ! V plng i
v invidiez totodat, cci putei fi foarte fericit sau putei ajunge de
plns, seniore.
Ai dreptate, Mothril, snt chiar de plns.
Vrei s spunei c ea nu v iubete ?
Nu, nu m iubete.

416 '

Credei oare, .seniore, c sngele acesta, curat ca al. unei zeie,


poate ii tulburat de patimelc ce le frmhit pe alte femei ? Aissa nu
preuiete nimic pentru haremul unui prin voluptuos ; Aissa este o
regin, ea nu va zmbi dect pe un tron. Vedei, regele meu, sint
anumite flori care nu cresc dect pe vrful munilor.
Un tron... eu... s m cstoresc cu Aissa, Mothrit Ce-ar zice
cretinii ?
Cine oare v spune, seniore, c dona Aissa, iubin- du-v pentru
c i vei fi so, nu-i va sacrifica Dumnezeul odat cu druirea inimii.
Un suspin aproape voluptuos scp din pieptul regelui.
M-ar iubi, ea !...
V va iubi.
Nu, Mothril.
Ei bine ! seniore, cufundai-v atunci n durere, cci nu sntei
vrednic s fii fericit, i v cuprinde dezndejdea nainte de a v atinge
inta.
Aissa fuge de mine.
i credeam pe cretini mai pricepui n a citi n inima femeilor.
La noi, patimile se ngrmdesc i dispar n aparen sub stratul gros al
sclaviei, ns femeile noastre att de libere s spun totul i prjn urmare
s ascund lotul, ne fac mai clarvztori s citim n inima lor. Cum
vrei ca mndra Aissa s iubeasc, de fa cu toat lunfiea, pe acela care
nu merge dect nsoit de o femeie care este rivala tuturor femeilor ce ar
dori iubirea lui don Pedro ?
Oare Aissa s fie geloas ?
Maurul rspunse printr-un zmbet, apoi adug :
La noi, turturica e geloas pe semena ei, iar nobila panter se
sfie cu dinii i cu ghearele cu alt panter n prezena masculului
care va alege pe una sau pe celalt.
Ah ! Mothril, o iubesc pe Aissa.
Cstorii-v cu ea.
i dona Maria ?
Brbatul care a pus s i se ucid soia ca s-i fac pe plac
metresei, ovie s-i izgoneasc metresa pe care nu o mai iubete,
pentru a cuceri cinci milioane de supui i o dragoste mai preioas
dect pmntul ntreg ?
Ai dreptate, ns dona Maria ar muri.
Maurul zmbi din nou.
V iubete oare aa de mult ?
Dac m iubete ! Te mai ndoieti ?
27

419

Da, seniore.
Don Pedro nglbeni.
Tot o mai iubete ! gndi Mothril. S nu-i trezim gelozia, cci s-ar
ntoarce din nou la ea."
;M ndoiesc, relu el, nu pentru c v-ar fi necredincioasa, asta
n-o cred, ci pentru c, vzndu-se mai puin iubit, struie s triasc
lng voi.
Eu a numi asta dragoste, Mothril.
Eu numesc acest sentiment ambiie.
Tu ai alunga-o pe Maria ?
Ca s-o dobndesc pe Aissa, da.
O ! nu... nu !
Atunci suferii.
Credeam, zise don Pedro aintind asupra lui Mothril o privire
aprig, c dac l-ai vedea suferind pe regele tu, n-ai avea curajul s-i
spui : Sufere !... Credeam c n-ai ntrzia s-i strigi : Te voi alina, seniorul meu.
n dauna onoarei unui mare rege al rii mele, nu. Mai degrab
moartea !
Don Pedro rmase cufundat ntr-o visare posomorit,
Voi muri deci, zise el, cci o iubesc pe aceast fat, sau mai
degrab, strig el cu o patim'amenintoare, nu, nu voi muri.
Mothril l cunotea ndeajuns pe rege i tia c nici o piedic nu era
n stare s opreasc avntul patimilor la acest om de nemblnzit.
O s foloseasc violena, gndi el, s mpiedicm acest rezultat."
Seniore, zise Mothril, Aissa are un suflet curat, ar crede n
jurminte... Dac i-ai jura s v cstorii cu ea, dup ce o vei fi
prsit n mod solemn pe dona Maria, cred c Aissa i-ar ncredina
soarta dragostei voastre.
mi fgduieti acest lucru ?
l fgduiesc.
Ei bine ! izbucni don Pedro, am s rup legturile cu dona Maria,
o jur.
Asta e altceva, spunei-v condiiile, monseniore.
Voi rupe legturile cu dona Maria i i voi lsa un milion de
scuzi. Nu va exista, n ara pe care i-o va alege drept reedin, nici o
prines mai bogat i mai onorat.
Fie, asta e o fapt de prin mrinimos, ns aceast ar nu va fi
Spania !
Trebuie neaprat ?
Aissa nu se va simi linitit dect dac marea, o mare de
netrecut, va despri vechea voastr dragoste do cea nou.
Vom pune marea ntre Aissa i dona Maria, Mothril.
Bine, monseniore.
Dar eu snt rege, tu tii c nu primesc condiii din partea
nimnui.
418 '

E drept, sire.
Trebuie deci ca trgul s se realizeze ntre noi fr s fie
amestecat la nceput nimeni altul dect tu.
Cum aa ?
Trebuie ca dona Aissa s-mi fie predat ca ostatic.
'Numai att ? ntreb Mothril cu ironie.
Nesbuitule ! Nu vezi c dragostea m arde, m sfie, c m
port n momentul de fa cu o delicatee care m face s rd, ca i cnd
leul ar avea scrupule cnd e flmnd. Nu vezi c dac m faci s m
trguiesc pentru Aissa, o voi lua cu fora ! C dac i mai rostogoleti
ochii n cap, pun s te aresteze i s te spnzure, iar toi cavalerii
cretini vor fi de fa ca s-i vad corpul n treang i s-i aduc
omagii noii mele metrese ?
E adevrat, gndi Mothril. Ins dona Maria, seniore?
i-o spun c e de ajuns ca dragostea s-mi dea ghes i dona
Maria va vedea cum a murit dona Bianca de Bourbon.
Mnia voastr e cumplit, stpne, rspunse cu urni?- lin
Mothril, ar trebui s fie de-a dreptul smintit cel care nu i-ar pleca
genunchiul n faa voastr.
Mi-o vei preda pe Aissa ?
Dac mi poruncii, da, seniore. Dar dac nu vei fi urmat
sfaturile mele, dac nu v vei descotorosi de dona Maria, dac nu-i
vei distruge prietenii, care snt dumanii votri, dac nu vei fi
nlturat toate scrupulele Aissei, luai bine seama la ce v spun, n-o
vei avea pe aceast fat cci se va ucide.
Fu rndul regelui s se nfioare i s rmn pe gnduri.
Atunci ce vrei ? ntreb el.
Doresc s ateptai opt zile. Nu m ntrerupei. Lsai-o pe dona
Maria s stea mbufnat... Aissa va pleca spre un castel regal, fr s-i
ghiceasc nimeni fuga sau inta cltoriei; o vei convinge pe fat, ea
va deveni a voastr i v va iubi.
i dona Maria ? Cu ea cum rmne ?
Potolit la nceput, se va trezi nvins. Lsai-o s geam i s
se nfurie. Vei fi schimbat metresa cu o iubit ; niciodat Maria nu v
va ierta aceast necredin i ea singur va pleca.
Da, e plin de mndrie, aa e. i crezi c Aissa va veni ?
Nu cred, tiu.
In ziua aceea, Mothril, cere-mi jumtate din regat i i-o voi da.
Niciodat nu vei fi rspltit mai cu dreptate nite servicii
sincere.
Aadar peste opt zile ?
La ultimul ceas al zilei, da, monseniore. Aissa va iei din ora
nsoit de un maur i vi-o voi trimite.
Du-te, Mothril.
Pn atunci s nu-i trezii bnuielile donei Maria.
419 '

N-avea nici o team. Mi-am ascuns destul de bine dragostea i


durerea. Crezi c nu-mi voi ascunde bucuria?
Anunai deci, monseniore, c voii s plecai la un castel de la
ar.
O voi face, zise regele.

LV
CUM LE-A RTCIT HAFIZ
PE TOVARELE LUI DE CLTORIE
f
In timpul care trecuse de la napoierea lui Hafiz, Maria rennoise
legturile tainice cu Aissa.
Aceasta nu tia s citeasc, ns vederea pergamentului pe care-1
atinsese mna iubitului ei, crucea aceea mai cu seam, care era o
dovad a voinei sale cinstite, umpluse de bucurie inima fetei, iar
buzele ei mbtate de dragoste srutaser de zeci de ori scrisoarea.
Drag Aissa, zise Maria, ai s pleci. Peste opt zile vei fi
.departe de aici, ns vei fi destul de aproape de cel pe care-1 iubeti i
cred c nu-i pare ru c prseti aceast ar.
O ! nu, nu. Viaa mea nseamn s respir acelai aer cu el.
Aadar vei fi unii. Ilafiz este un biat prevztor, destul de
credincios i plin de deteptciune. Cunoate drumul i apoi nu te vei
teme de un copil cum te-ai teme de un brbat ; snt sigur c vei
cltori cu mai mult ncredere n tovria lui. El este din ara ta i
vei vorbi amndoi limba care i-e drag.
Sipetul acesta conine toate bijuteriile tale ; nu uita c n Frana cel
mai bogat senior nu posed nici jumtate din ce-i vei duce iubitului
tu. Dealtfel, binefacerile mele l vor nsoi pe tnr, chiar dac s-ar
duce cu tine pn la captul pmntului. Aici m gndesc la o mare
reform. Trebuie ca regele s-i alunge din Spania pe maurii dumani ai
religiei noastre, cci acesta este un pretext de care se slujesc ruvoitorii
ca s ponegreasc reputaia lui don Pedro. In lipsa ta, voi porni la lucru
fr ovial.
n ce zi l voi vedea pe Mauleon ? ntreb Aissa care nu auzise
nimic altceva dect numele iubitului.
Poi s te afli n braele lui la cinci zile dup plecarea ta din
acest ora.
Voi folosi un timp pe jumtate mai scurt dect cel mai iute
clre, doamn.
Dup aceast convorbire, dona Maria trimise s-1 cheme pe Hafiz
i l ntreb dac nu ar vrea s se napoieze n Frana pentru a o nsoi pe
sora srmanului Gildaz.
420 '

O biat copil care nu se poate mngia de moartea fratelui ei,


adug ea, i care ar vrea s fac o rimor- mntare cretineasc
rmielor lui nefericite.
De ce s nu vreau, zise Hafiz ; fixai-mi ziua ple~ erii, stpn.
Mine vei ncleca pe o catrc pe care i-o druiesc. Sora lui
Gildaz va clri tot o catrc i o alta o va purta pe doica mea, care este
mama lui precum i cteva lucruri trebuincioase pentru ceremonia ce o
au de ndeplinit.
Bine, senora. Mine voi pleca. La ce or ?
Seara, dup nchiderea porilor i stingerea focurilor.
Hafiz abia primise aceast porunc i^i-o i comunic lui Mothril.
*
Maurul se grbi s se duc la don Pedro.
Seniore, zise el, azi e a aptea zi ; putei pleca la castelul vostru
de petreceri.
Ateptam, rspunse regele.
Plecai deci, regele meu, e timpul.
Toate pregtirile snt fcute, adug don Pedro... Voi pleca cu
att mai bucuros cu ct prinul de Wales mi trimite mine un crainic
s-mi cear bani.
i vistieria e goal astzi, seniore ; cci, dup cum tii, inem
pregtit suma destinat s-i astmpere furia donei Maria.
Bine, e de ajuns.
Don Pedro porunci totul pentru plecare. Le pofti de form la
aceast cltorie pe mai multe doamne de la curte i nu pomeni nimic
de dona Maria.
Mothril pndea efectul acestei jigniri asupra mndrei spaniole ; ns
dona Maria nu se plnse.
i petrecu ziua cu femeile ei, cntind din lut i n- demnndu-i
psrelele s ciripeasc.
La lsarea serii, dup ce toat curtea plecase, dona Maria spuse c
se simte foarte plictisit i porunci s i se pregteasc o catre.
La semnalul dat de Aissa, care rmsese singur n cas deoarece
Mothril l nsoise pe rege, dona Maria cobor i nclec pe catrca ei
dup ce se nfurase cu o mantie larg aa cum purtau guvernantele.
Echipat astfel, se duse chiar ea s o caute pe Aissa, folosindu-se
de trecerea . tainic i acolo, dup cum se atepta, l gsi pe Hafiz care,
aflndu-se de o or n a, scormonea negurile cu ochii lui ptrunztori.
Dona Maria art grzilor permisul de trecere i spuse parola.
Porile fur deschise. La un sfert de or dup aceea catrcele alergau cu
repeziciune prin cmpie.
Hafiz mergea n fa. Dona'Maria bg de seam c se ndrepta
spre stnga n loc s urmeze drumul drept.
Eu nu pot s-i vorbesc, deoarece mi-ar recunoate vocea, i
spuse ea n oapt fetei, dar pe tine n-are cum s te cunoasc, aa c
ntreab-1 de ce schimb astfel drumul.
421 '

Aissa i puse ntrebarea n limba arab i Hafiz, foarte surprins,


rspunse :
- Pentru c pe la stnga drumul e mai scurt, senora.
Bine, zise Aissa, dar bag de seam s nu te rtceti.
O ! n-a vei nici o grij, rspunse sarazinul, tiu unde meig.
E credincios, fii linitit, zise Maria. Dealtfel sini cu tine i nu
te nsoesc pentru altceva dect s te scap dac s-ar ntmpla s te
opreasc vreo trup prin mprejurimi. Mine diminea vei fi fcut
cincisprezece leghe i nu vei mai avea s te temi de soldai. Mothril
vegheaz, ns pe o raz mai mic, datorit nepsrii lui i leneviei
stpnului su. Atunci te voi prsi i-i vei putea continua drumul; iar
eu, strbtnd ntregul inut, voi veni s' bat la porile palatului pe
care-1 locuiete regele. Il cunosc pe don Pedro, el mi plnge lipsa i
m va primi cu braele deschise.
Castelul se afl oare prin apropiere ? ntreb Aissa.
E la apte leghe de oraul din care am plecat, ns mult spre
stnga ; e situat pe o nlime pe care am putea s-o zrim colo la orizont
dac s-ar nla luna.
Deodat luna, ca i cnd ar fi ascultat de glasul doriei Maria, apru
de dup un nor negru cruia i argint marginile. Numaidect o lumin
blnd i limpede se revrs peste cmpuri i pduri, n aa fel nct
cltorii se gsir dintr-o dat nvluii n lumin.
Hafiz se ntoarse spre nsoitoarele lui i privi mprejur ; drumul
fcuse loc unui podi ntins mrginit de un munte nalt pe care se ridica
un castel albstrui i impuntor.
Castelul ! exclam dona Maria, ne-am rtcit !
Hfiz tresri cci i se prea c recunoate glasul acela.
Te-ai rtcit, i spuse Aissa maurului. Rspunde.
Vai ! S fie oare adevrat ? spuse Hafiz fcnd pe prostul.
Dar nici nu sfri bine vorba c din fundul unei rpe nconjurat de
stejari verzi i de mslini se repezir patru clrei, ai cror cai focoi
trecur povrniul cu nrile fumegnd, cu coamele n vnt.
Ce vrea s zic asta ? murmur ncet Maria... Am fost
descoperite ?
i se nfur n cutele mantiei fr s mai scoat vreo vorb.
Hafiz ncepu s scoat ipete ascuite, ca i cnd i-ar fi fost fric,
ns unul din clrei i aps o batist pe gur si trase catrca dup el.
*
Ali doi rpitori mboldir catrcele celor dou femei, astfel c
animalele pornir ntr-un galop furios n direcia castelului.
Aissa voi s ipe, s se apere.
Taci ! i zise dona-Maria. Cu mine nu ai de ce s te temi de don
Pedro, cu tine nu am de ce s m tem de Mothril. Taci !
Cei patru clrei, ca i cnd ar fi minat o turm spre staul, i
ndreptar prada spre castel.
422 '

Se pare c ne ateptau, gndi dona Maria. Porile snt deschise


fr s fi sunat trmbiele.
ntr-adevr, cei patru i cele trei catrci intrar cu mare trboi n
curtea palatului.
O fereastr era luminat i un brbat sttea i privea.
Cnd vzu sosind catreile scoase un strigt de bucurie.
Este don Pedro i atepta ! murmur dona Maria care
recunoscu vocea regelui. Ce nseamn toate astea ?
Clreii poruncir femeilor s descalece i le conduser n sala
castelului.
D>n& Maria o sprijinea pe Aissa care tremura. - - ijcai Ped?o intr
n sal, inndu-1 de bra pe Mothril care strlucea de bucurie.
Scump Aissa ! zise el repezindu-se spre fata care tremura de
indignare i care, cu priviri nvpiate, cu buzele strnse, prea s cear
socoteal nsoitoarei sale creznd c era vorba de o trdare.
Scump Aissa ! repet regele, iart-m dac te-am speriat astfel
pe dumneata i pe aceast bun femeie. D-mi voie s-i urez bun sosit.
Dar pe mine, spuse dona Maria ridicnd gluga mantiei, pe mine
nu m salutai, seniore ?...
Don Pedro scoase un ipt i se ddu napoi nspi- mntat.
Mothril, palid i tremurnd, simi c-i vine ru sub privirea
zdrobitoare a dumancei sale.
Poruncii s ni se dea un apartament, buna noastr gazd,
continu dona Maria, cci sntei gazda noastr, don Pedro.
Don Pedro cltinndu-se, ncremenit, ls capul n jos i iei.
Mothril se fcu nevzut... ns la el furia nlocuise teama.
Cele dcfci femei se strnser una n alta i ateptar n tcere. O
clip mai trziu auzir uile nchizndu-se.
Majordomul salutnd pn la pmnt veni s o roage pe dona Maria
s binevoiasc s urce n apartamentul ei.
Nu m prsii ! strig Aissa.
Nu te teme de nimic' i-o spun eu, copila mea. Ai vzut c abia
m-am artat i privirea mea a fost de ajuns s mblnzeasc acele fiare
slbatice... Haide, urmea- z-m... veghez eu asupra ta,^n-avea nici o
grij.
i dumneavoastr nu avei s v temei de nimic ?
Eu ! fcu Maria Padilla zmbind cu semeie, cine oare ar
ndrzni ? Nu mie trebuie s-mi fie fric n castelul acesta.

LVI
GRADINA DE PORTOCALI DIN
PALATUL DE VARA
423 '

Apartamentul n care fu condus Maria i era bine cunoscut.


Locuise acolo pe vremea cnd era n culmea gloriei. Atunci ntreaga
curte cunotea drumul acelor galerii (cu stlpi din lemn sculptat i aurit,
drum al crui centru l forma un patio sau o grdin de portocali cu un
,bazin de marmur. Pe atunci se vedeau numai paji i valei trebluind
pe sub galeriile somptuos luminate. Jos n grdin, pe sub ramurile
dese ale pomilor nflorii, se auzeau simfoniile maure att de plcute,
de o tristee att de delicat, nct preau nite parfumuri suave ce se
nlau spre cer, atunci cnd ieea,u de pe buzele cnt- reului sau din
degetele muzicantului.
Acum peste tot era numai tcere. Desprit de restul palatului,
galeria prea posomorit i goal. Copacii i mai pstrau nc
frunziul, care ns prea nfiortor ; marmura bazinelor revrsa n
valuri unda albicioas, ns cu un zgomot asemntor cu vuietul mrii
agitate.
La captul uneia din cele mai lungi laturi ale acelui paralelogram, o
ui n form de ogiv fcea trecerea de la galeria Mriei la galeria
ocupat de rege.
Aceast trecere era lung i strimt ca un canal de piatr. Altdat
don Pedro voise s fie tot timpul tapiat cu stofe din cele mai scumpe,
iar lespedea s fie presrat cu flori. Dar n intervalul att de lung dintre
cele dou vizite, tapiseriile se nvechiser i se rupseser, florile uscate
trosneau sub picioare.
Tot ce vine n ajutorul iubirii se vestejete atunci cind iubirea a
murit. La fel se ntmpl i cu lianele ptimae care nfloresc i se
rsucesc n toat lungimea lor n jurul copacului pe care-1 ndrgesc,
ns care se usuc i cad fr via cnd nu mai au de unde s soarb
seva i viaa aliatului lor.
Dona Maria abia se instalase n apartament c ceru s fie servit.
Senora, rspunse majordomul, regele n-a venit s locuiasc
aici imai mult timp, ci numai s ia parte la o partid de vntoare. Nu a
adus i personalul de serviciu.
Ospitalitatea regelui nu ngduie totui ca oaspeii si s fie
lipsii de cele trebuincioase.
Senora, snt la ordinele voastre, i tot ce va cere Senioria
Voastr...
D-ne atunci nite rcoritoare i un pergament pentru scris.
Majordomul fcu o plecciune i iei.
Venise noaptea ; stelele strluceau pe cer. In colul cel mai
ndeprtat al grdinii, o cucuvea scoase un ipt pln- gre care fcu s
tac privighetoarea de sub ferestrele donei Maria.
Aissa, n acest ntuneric, sub nrurirea unor ntmplri att de
ciudate, Aissa nspimntat de furia tcut a tovarei sale sttea
tremurnd n captul cel mai ndeprtat al apartamentului.
424 '

O vedea trecnd ncoace i-ncolo ca o umbr palid pe dona Maria,


cu mna la brbie, cu privirea pierdut n gol, ns cu mintea scprnd
de planuri.
Nu ndrznea s vorbeasc de team s nu-i tulbure mnia i s nu
fac s i se abat durerea.
Peste puin timp majordomul apru din nou, aducnd cteva fclii
de cear pe care le puse pe o mas.
Era urmat de un sclav care ducea o tav de argint aurit, pe care
dou cupe din argint cizelat se aflau alturi de fructe nsiropate i o
sticl de vin de Xeres.
Senora, zise majordomul, Senioria Voastr e servit.
Nu vd cerneala i pergamentul pe care le-am cerut.
Senora, am cutat peste tot, spuse majordomul stingherit, ns
cancelarul regelui nu este aici, iar pergamentele se afl n cufrul
regal.
Dona Maria ncrunt din sprncene.
neleg, zise ea. Bine, mulumesc, acum las-ne.
Majordomul iei.
M chinuie setea, zise apoi dona Maria. Scump copil, vrei
s-mi torni de but ?
Aissa se grbi s toarne vin ntr-una din cupe i o oferi nsoitoarei
sale care bu cu lcomie. N-a adus cumva i "nite ap ? adug
ea. Vinul sta mi mrete setea n loc s mi-o potoleasc.
Aissa cut n juru-i i zri un urcior de pmnt pictat cu flori, cum
se obinuiete n Orient pentru a pstra apa proaspt, chiar i la soare.
Umplu o cup cu ap curat, n care dona Maria turn restul de vin
din cealalt cup.
Ins mintea ei nu se mai ocupa de nevoile trupeti ; gndurile,
absorbite cu totul n alt parte, porniser spre spaiile ntunecate.
Ce fac eu aici ? i .zicea ea. De ce s pierd vremea degeaba...
Sau trebuie s-1 conving pe trdtor de trdarea lui, sau trebuie s mai
ncerc s-1 readuc la mine."
Deodat se ntoarse spre Aissa, care urmrea cu nelinite fiecare
din micrile sale.
Ascult copil, tu care ai privirea att de limpede nct s-ar
putea crede c i se vede sufletul prin lumina ochilor, rspunde unei
femei, cea mai nefericit dintre femei. Eti orgolioas Ai jindui
vreodat dup strlucirea situaiei mele ? Ai cumva drept sftuitor, n
ntunecatele ceasuri ale nopii, un nger ru care s te ndeprteze de
iubire pentru a te mpinge spre ambiie ? O ! rspunde-mi ! O ! ine
minte c ntreaga mea soart atrn de cuvntul pe care-1 vei rosti.
Rspunde-mi cum i-ai rspunde lui Dumnezeu ! tiai ceva despre acest
plan de rpire ? Il bnuiai ? l sperai ?
Doamn, rspuns^ Aissa cu un aer trist i blnd totodat,
dumneavoastr, ocrotitoarea mea, dumneavoastr care m-ai vzut
425 '

zburnd n ntmpinarea iubitului meu cu o bucurie att de nepotolit,


dumneavoastr m ntrebai dac speram s m duc la altul ?
Ai dreptate,. zise dona Maria cu nerbdare. Dar rspunsul
acesta, care poate' c nchide n el ntreaga nevinovie a sufletului tu,
mi se pare totui un iretlic. Vezi tu, sufletul meu nu e curat ca al tu, i
toate patimile pmntului l orbesc i l rvesc. Repet deci ntrebarea
: Eti ambiioas ? Te-ai mngia vreodat de pierderea iubirii n
sperana unei mari averi... a unui tron ?

426 '

Doamn, rspunse Aissa tremurnd, nu am darul vorbirii i nu


tiu dac voi reui s conving durerea voastr. Dar, pe Dumnezeu ! fie
al meu, fie ai vostru, v jur ca voi avea totdeauna pumnalul asupra mea
pentru a-mi strpunge inima, sau un inel ca al vostru pentru a sorbi
otrava dttoare de moarte.
Un inel ca al meu, strig dona Maria dindu-se repede napoi i
ascunzndu-i mna sub mantie. De unde tii ?
tiu pentru c toat lumea din palat optete c, fiind devotat
regelui don Pedro i temndu-v s nu cdei, dup pierderea vreunei
btlii, n minile dumanilor si, avei obiceiul s purtai n acest inel o
otrav cu efect imediat spre a v elibera la nevoie... Dealtfel, acesta
este i obiceiul oamenilor din ara mea. Pentru Agenor n-am s fiu nici
mai puin curajoas, nici mai puin credincioas dect sntei
dumneavoastr pentru don Pedro. Voi muri atunci cnd voi vedea c e
pe cale s piard ceea ce-i aparine.
Dona Maria i strnse minile Aissei i chiar o srut pe frunte cu o
tandree slbatic.
Eti o copil mrinimoas, zise ea, i vorbele tale mi-ar arta
care mi este datoria, dac n-a avea altceva mai sfnt de aprat pe
lumea asta dect iubirea mea... Da, ar trebui s mor, de vreme ce
mi-ani pierdut orice speran i faima, dar cine va veghea asupra
nerecunosctorului i laului pe care tot l mai iubesc ? Cine l va scpa
de o moarte ruinoas, de o prbuire i mai ruinoas nc ? Nu are
nici un prieten, n schimb are mii de dumani nverunai. Tu nu-1
iubeti i nu vei ceda nici unui ndemn ; este tot ceea ce doresc, pentru
c acesta era singurul lucru de care m temeam. Acum tiu ce drum am
de urmat. nainte de ivirea zorilor, va avea loc n Spania o schimbare
<Je care va vorbi ntreaga lume.
Doamn, zise Aissa, nfrnai-v pornirile sufletului vostru att
de curajos... Gndii-v c eu snt singur pe lume, c sperana i
fericirea mea nu le am dect n dumneavoastr i prin dumneavoastr.
M gndesc la toate astea ; nenorocirea mi purific sufletul ; nu
mai snt stpnit de egoism, nemaiavnd o dragoste obinuit. Ascult,
Aissa, hotrrea mea e luat: m duc s-1 ntlnesc pe don Pedro. Caut
bine n sipetul ncrustat cu aur care trebuie s se afle n camera vecin,
ai s gseti o cheie. Este cheia unei ui secrete care duce la
apartamentele lui don Pedro.
Aissa alerg i aduse ntr-adevr cheia pe care Maria o lu.
Voi rmine singur n aceast trist locuin, doamn ? ntreb
fata.
Cunosc pentru tine o ascunztoare de negsit. Aici poate c ar
ptrunde cineva pn la tine, ns vino. cu mine, la captul camerei de
unde ai luat cheia se mai afl o ultim camer, numai ziduri i fr nici
o alt ieire. Te voi nchide acolo i nu vei avea ce te teme de nimic...
Singur ! o, nu ! Singur mi-ar fi fric.
427'

Copil ! nu poi totui s m nsoeti. Tu de rege te temi, iar eu


tocmai la el m duc.
Aa e, zise Aissa, da, doamn ; m resemnez, am s atept... nu
n camera aceea ntunecat i tainic, o, nu, ci chiar aici, pe pernele pe
care v-ai odihnit, aici unde totul mi va reaminti de prezena i de
ocrotirea voastr.
Cu toate astea trebuie s te odihneti.
Nu simt nevoia, doamn.
Cum vrei, Aissa. Petrece-i timpul n lipsa mea rugndu-1 pe
Dumnezeu s m faq s izbndesc, cci atunci, mine, n plin zi i
fr nici o team, vei porni pe drumul care duce la Rianzares, mine
prsindu-m, vei putea s-i spui : M duc la soul meu i nici o
putere de pe pmnt nu va fi n stare s m despart de el."
Mulumesc, doamn, mulumesc ! exclam fata acoperind cu
srutri minile mrinimoasei sale prietene... O ! da, m voi ruga, o !
da, Dumnezeu m va auzi.
n clipa n care cele dou femei schimbau acest duios rmas bun,
s-ar fi putut vedea dinspre fundul grdinii ivindu-se ncet-ncet pe sub
ramurile de portocali capul unui curios, care veni s se aeze n dreptul
galeriei unde umbra era mai adnc.
Capul, care nu se deosebea de frunziul ntunecat al pomilor
nconjurtori, rmase nemicat.
Dona Maria o prsi pe fat i se ndrept sprinten spre drumul ce
ducea la ua secret.
Fr s fac vreo micare, capul ntoarse nite ochi mari i albi spre
dona Maria, o vzu ptrunznd n coridorul misterios, i trase cu
urechea.
ntr-adevr, zgomotul unei ui care scrie n nile ruginite se
auzi la cellalt capt al culoarului i ndat capul dispru, ntocmai ca
acela al arpelui care coboar n mare grab.
Era sarazinul Hafiz care aluneca astfel de-a lungul trunchiului
lustruit al unui lmi.
Jos gsi o alt mutr ntunecat care l atepta.
Ce-i cu tine, Hafiz, te-ai i cobort ? l ntreb persoana.
Da, stpne, cci nu mai am nimic de vzut n apartament :
dona Maria a ieit adineaori.
Unde s-a dus ?
La captul coridorului a luat-o 1a dreapta i a disprut.
Disprut!... O! pe sfntul nume al Profetului! a ieit pe ua
secret i se duce s-i vorbeasc regelui. Sn- tem pierdui.
' tii c snt la ordinele voastre, senior Mothril. spuse Hafiz
nglbenindu-se.
Bine. Urmeaz-m spre apartamentele regale ; toat lumea
doarme la ora asta. Nu snt nici grzi, nici curteni. Vei urca prin
grdina regelui pn la fereastra sa, aa cum ai fcut adineaori, i acolo
vei asculta aa cum ai ascultat aici.
428'

Cunosc un mijloc mai simplu, senior Mothril... vei putea


asculta singur.
Care ?... spuse repede, pentru Dumnezeu !
Luai-v dup mine... Voi urca de-a lungul unei coloane din
grdin, voi ajunge la o fereastr ; m voi strecura pe acolo i voi
ncerca s ajung pn la o u lturalnic pe care o voi deschide. n felul
acesta vei putea asculta nestingherit tot ce i vor spune sau i spun n
momentul de fa don Pedro i Maria Padilla.
Ai dreptate, Hafiz, Profetul i-a dat gndul sta. Am s fac
ce-mi spui. Arat-mi drumul.
LVII EXPLICAIE
Dona Maria nu-i fcea iluzii : primejdia pe care o nfrunta era
dintre cele mai mari.

429'

Plictisit de o convieuire de mai muli ani, dezgustat de succese i


viciat de nenorocirile care de obicei purific firile rtcite, don Pedro
avea nevoie de ndemnuri s p i c ru, iar nicidecum de sfaturi de bine.
Trebuia deci s caute s schimbe nclinrile acelui suflet, i nimic
n-ar fi fost cu neputin dac i-ar fi venit n ajutor iubirea ; ns, dup
toate aparenele, don Pedro nu o mai iubea pe dona Maria.
Ea mergea aadar orbete pe un drum care pentru Mothril,
dumanul ei, era destul de luminos.
Fr nici o ndoial c dac l-ar fi ntlnit pe maur n drum i dac ar
fi avut la ndemin un pumnal, l-ar fi lovit fr mil, cci i ddea
seama c aceast influen blestemat apsa asupra vieii ei de aproape
un an i ncepea s pun stpnire pe ea.
Maria se gnea la toate astea cnd deschise ua secret i se afl n
apartamentul regelui.
Don Pedro nspimntat, plin de nesiguran, rtcea ca o umbr de
colo colo.
Tcerea donei Maria, mnia ei linitit i prilejuiau cele mai vii
ngrijorri i cea mai primejdioas mnie.
Snt nfruntat chiar i la curtea mea, zicea el cu voce tare, ca s mi
se arate c nu eu snt stpnul. i ntr-ade- vr nu snt, de vreme ce
sosirea unei femei mi rstoarn toate planurile i mi distruge sperana
tuturor plcerilor. E un jug pe care trebuie s-1 sfrm... iar dac nu voi
fi destul de tare ca s acionez singur, voi gsi cine s m ajute/'
Tocmai rostea aceste cuvinte cnd dona Maria, care alunecase ca o
zn pe lespedea de faian lustruit, l apuc de bra i i spuse :
Cine v va ajuta, seniore ?
Dona Maria ! strig regele ca i cnd ar fi vzut o stafie.
Da, dona Maria care vine s v ntrebe, pe voi regele, pentru ce
sfatul, jugul, dac vrei, al unei nobile spaniole, al unei femei care v
iubete, este mai ruinos i mai greu dect jugul impus lui don Pedro de
Mothril, jugul pus unui rege cretin de ctre' un maur ?
Don Pedro strnse pumnii nfuriat.
Fr semne de nerbdare, zise dona Maria, fr mnie, nu este
nici momentul, nici locul. V aflai aici n castelul vostru, iar eu,
supusa voastr, nu am venit, cred c nelegei, s v impun voina
mea. De aceea, seniore fiind singurul stpn aici, nu v dai osteneala
s v nfuriai. Leul nu dojenete furnica.

21 Cavaleri. 1 do Mauleon

438

Don Pedro nu era obinuit cu asemenea proteste smerite din partea


iubitei lui. Se opri nmrmurit.
De fapt, ce vrei doamn ? ntreb el.
Nimica toat, seniore. Dup ct se pare, iubii o alt femeie, e
dreptul vostru ; nu voi cerceta dac facei bine sau ru, e dreptul vostru
; nu snt soia voastr, i chiar de-a fi, mi-a aminti cte necazuri i
chinuri le-ai pricinuit pentru mine, celor ce v-au fost soii.
M nvinuieti pentru asta ? zise cu trufie don Pedro, care
cuta prilejul s se nfurie.
Dona Maria i susinu privirea cu hotrre.
Nu snt Dumnezeu, zise ea, ca s judec crimele regilor ! Snt o
femeie, vie astzi, moart mine, un atom, un suflu, nimicnicia. ns
am un glas i m folosesc de el ca s v spun ceea ce nu vei auzi dect
de la mine. Iubii, rege tlon Pedro, i de fiecare dat cnd vi s-a
ntmplat aa ceva, un nor v-a trecut prin faa ochilor i v-a ascuns
ntregul univers... ns... vd c ntoarcei capul... Ce ascultai ? Ce v
preocup ?...
Am crezut, zise don Pedro, c aud pe cineva mer- gnd prin
camera de-alturi... dar nu, e cu neputin...
De ce cu neputin... totul e cu putin aici.^Uitai-v, sire... v
rog... Nu cumva ne ascult cineva ?...
Nu, nu exist nici o u la camera aceea, i n-am nici un
servitor-cu mine. Poate c adierea serii s fi cltinat vreo u sau s-a
micat oerceveaua de la fereastr.
Spuneam, relu dona Maria, c, ntruct nu mai m iubii, am
luat hotrrea s m retrag.
Don Pedro fcu o micare.
V bucurai, mi pare bine, spuse cu rceal dona Maria,
tocmai pentru asta o i fac. M voi retrage deci i nu vei mai auzi
niciodat vorbindu-se de mine. Din clipa de fa, seniore nu o vei mai
avea ca iubit pe dona Maria Padilla ; cea care v va face s aflai
adevrul asupra situaiei voastre nu este dect o umil slujitoare. Ai
c- tigat o btlie, ns vi se va spune c alii au ctigat-o pentru voi.
Aliatul vostru, ntr-un asemenea caz, este st- pnul vostru i v-o va
dovedi mai devreme sau mai trziu. Prinul de Wales a i nceput s
cear sumele uriae ce i se datoreaz... Banii aceia nu-i avei, cei
dousprezece mii de lncieri Gare au luptat pentru voi se vor ntoarce
mpotriva voastr. ntre timp fratele vostru a gsit ajutoare n Franca ;
iar conetabilul, ndrgit de toi cei ce* poart un nume francez, se va
ntoarce nsetat de rzbunare. Vei avea de luptat mpotriva a dou
armate. Ce le vei opune n schimb ? O armat de sarazini. O, rege
cretin ! Avei un singur mijloc s intrai din nou n tagma prinilor
bisericii i dai cu piciorul acestui mijloc. Vrei s atragei asupra
voastr, n afar de armele pmnteti, mnia papei i excomunicarea !
inei seama c spaniolii snt cucernici, v vor prsi. Vecintatea
maurilor a i nceput s-i nspimnte i s-i dezguste. i asta nc nu e
434'

totul... omul care v mpinge spre prbuire n-o socotete deplin n


tovria mizeriei i a degradrii, adic n surghiun i n decdere, el
vrea s v impun o cstorie infam, vrea s fac din voi un renegat.
Dumnezeu m aude, nu o ursc, dimpotriv o iubesc pe Aissa, o
ocrotesc, o apr ca pe o sor, cci i cunosc inima i i cunosc viaa.
Chiar de-ar fi Aissa fiica unui rege sarazin, dar nu este, seniore, i o
voi dovedi, Aissa nu valoreaz mai mult spre a fi soia voastr dect
valorez eu, fiica unor vechi cavaleri ai Castiliei, eu, nobila
motenitoare a douzeci de strmoi care i egaleaz pe regii cretini.
Cu toate astea, v-am cerut eu vreodat s consfinii dragostea noastr
printr-o cstorie ? Snt sigur c puteam s-o fac. Snt sigur, rege don
Pedro, pentru c m-ai iubit !
Don Pedro suspin.
i nc nu e totul. Mothril v vorbete de dragostea Aissei, dar
ce zic, poate v-o i fgduiete.
Don Pedro privea ngrijorat i cu viu interes, ca pentru a prinde
vorbele Mriei nainte de a fi rostite.
V fgduiete c ea v va iubi, nu-i aa ?
i dac ar fi aa, doamn !
S-ar putea s fie aa, sire, i meritai mai mult dect iubire.
Exist unele persoane n regatul vostru, i aceste persoane snt egalele
Aissei, dup cte cred, care au pentru voi mai mult dect adoraie.
Fruntea lui don Pedro se lumin ; dona Maria fcea cu dibcie s
vibreze fiecare coard simitoare a sufletului su.
Dar aflai, urm dona Maria, c dona Aissa nu v va iubi,
pentru c iubete pe altul.
E adevrat ? strig don Pedro furios. Nu e cumva o calomnie ?
E att de puin calomnie, seniore, nct dac ai ntreba-o chiar
acum pe Aissa, dac ai ntreba-o mai nainte de a fi putut lua legtura
cu mine, v-ar spune cuvnt cu cuvnt cele ce v-am spus eu.
' Spune, doamn, spune. Frnd acest lucru mi aduci un adevrat
serviciu. Aissa iubete pe cineva... Pe cine iubete ?
Pe un cavaler din Frana care se numete Agenor de Mauleon.
Solul care mi-a fost trimis la Soria. i Mothril tie ?
tie...
- Garantezi ?
O jur.
i inima i este prins n aa fel nct fgduin- du-mi dragostea
ei a fost din partea lui Mothril o minciun sfruntat, o trdare mray ?
O minciun sfruntat, o trdare mrav.
Poi s-o dovedeti, senora ?
De ndat ce mi vei porunci, seniore.
Mai spune-mi o dat, ca s m conving.
Dona Maria l domina pe rege cu ntreaga-i trufie. Il inea n fru
prin orgoliu i. prin gelozie.
435'

: Pe Dumnezeu !" mi-a spus adineaori Aissa, iar vorbele ei mi


rsun nc n urechi v jur c, n cazul n care don Pedro m-ar ine n
puterea lui i mi-ar impune dragostea sa, v jur c voi avea totdeauna
un pumnal ca -mi strpung inima sau un inel ca al vostru din care s
sorb otrava dttoare de moarte". i mi arta inelul acesta pe care l
port n deget, seniore.
Inelul acesta... zise don Pedro cu groaz... Ce conine oare
acest inel, senora ?
Conine o otrav cu efect imediat, seniore. l port de aproape
doi ani, pentru a-mi asigura eliberarea trupului i a sufletului, n cazul
n care, ntr-o zi, cnd voia netiut a destinului pe care vi l-am urmat
cu atta credin, m va da pe mna dumanilor votri.
Don Pedro simi un fel de remucare vznd acest eroism att de
simplu i att de mictor.
Ai o inim nobil, Maria, zise el, i n-am iubit niciodat o
femeie aa cum te-am iubit pe dumneata... ns soarta amar e nc
departe... poi tri !
M-a iubit ! gndi Maria nglbenind, ns fr s se trdeze. N-a
mai spus m iubete !"
Acestea snt gndurile Aissei ? relu don * Ped ro dup o clip
de tcere.
n ntregime, seniore.
Asta este idolatrie fa de cavalerul francez.
Este o iubire asemntoare cu aceea pe oare am avut-o i eu
pentru voi, rspunse dona Maria. Pe care ai avut-o ? zise don Pedro care se dovedi a fi mai slab
de nger dect metresa lui, dezvuindu-i rana la prima durere.
Da, seniore.
Don Pedro ncrunt din sprintene.
Voi putea s-o ntreb pe Aissa ?...
Cnd vei dori.
Are s vorbeasc n faa lui Mothril ?
Da, seniore, n faa lui Mothril.
Va spione toate amnuntele iubirii ei ?
Va mrturisi chiar ceea ce face ruinea unei femei.
Maria ! strig don Pedro cu o izbucnire grozav, Maria, ce-a
spus !
Adevrul. Eu spun totdeauna adevrul, rspunse ea fr
ocoliuri.
Aissa dezonorat...
Aissa, pe care unii vor s-o aeze alturi de voi pe tron i s o
vre n patul vostru, este logodnica seniorului de Mauleon prin legturi
pe care numai Dumnezeu le poate rupe, cci snt legturile unei
cstbrii des- vrite...
Maria ! Maria ! spuse regele ameit de furie.
436'

V datoram aceast ultim mrturisire... Eu snt aceea care, la


rugmintea ei, l-am introdus pe francez n camera unde Mothril o inea
nchis, i tot eu, ocrotin- du-le iubirea, trebuia s-i unesc pe pmntul
Franei.
Mothril! Mothril I toate pedepsele vor fi prea uoare, toate
caznele prea blnde pentru a te face s ispeti acest mrav atentat !
Cheam-o la mine pe Aissa, doamn, te rog.
Seniore, m duc... Ins mai gndii-v, v rog. Am trdat taina
acelei fete ca s slujesc interesele i onoarea regelui meu... Nu ar fi mai
bine s v mulumii cu spusele mele ? Nu putei s m credei fr
aceast dovad care ar face-o s roeasc pe biata copil ?
Ah ! ovi, nseamn c m neli!
Seniore, nu ovi, ncerc s redau puin ncredere Maiestii
Voastre. Aceast dovad o vom avea destul de bine peste cteva zile
fr trboi, fr un scandal care ar pierde-o pe fat.
Dovada aceasta o vreau imediat, te somez s mi-o procuri
numaidect sub pedeapsa de a nu fi crezute nvinuirile ce le aduci.
Seniore, m supun, zise Maria cu mult mhnirfe.
Te atept cu nerbdare, doamn.
Seniore, vei fi ascultat.
Dac ai spus adevrul, dona Maria, mine nu va mai exista n
Spania nici un maur care s nu fie proscris sau alungat.
n cazul acesta mine, seniore, vei fi uri mare rege, iar eu, o
biat fugar, o biat prsit, voi aduce mulumiri cerului pentru marea
fericire ce mi-ar drui-o pe lumea asta, anume sigurana propirii
voastre.
Senora, vd c ai nglbenit, te clatini, vrei s chem pe cineva ?
Nu chemai, sire... Nu... M voi napoia n camera mea... Am
cerut s-mi aduc vin i mi-am pregtit o butur rcoritoare care m
ateapt pe masa mea. Snt n- fierbntat i de ndat ce-mi voi potoli
setea, m voi simi destul de bine ; nu v mai gndii deci la mine, v
rog. ns v jur, zise deodat Maria repezindu-se spre camera de
alturi, v jur c a fost cineva aici; de ast dat nu m nel, am auzit
mersul unui om...
Don Pedro lu o fclie, Maria o alta i amndoi nvlir n camera
aceea ; era pustie i nimic nu trda c ar fi trecut cineva pe acolo.
Doar o portier se mai mica nc n partea uii din afar, despre
care vorbise Hafiz.
Nimeni ! zise Maria surprins, totui am auzit destul de bine.
i-am spus eu, era cu neputin... O! Mothril! Mothril ! Ai s
vezi ce rzbunare te ateapt n urma trdrii tale. Zici c te napoiezi,
doamn ?
Nu-mi trebuie dect timpul s-o ntiinez pe Aissa i pornesc
napoi pe drumul secret.
Vorbind .astfel, dona Maria se despri de rege care, n febra lui
nepotolit, aproape confund recunotina serviciului adus cu
amintirea iubirii trecute.
437'

Aceasta pentru c dona Maria era ntr-adevr o femeie frumoas i


ptima, o femeie pe care n-o puteai uita cnd ai vzut-o o dat.
Trufa i ndrznea, impunea respectul, smulgea iubirea. Nu o
dat acest rege despotic tremurase vznd-o

438'

ns dona Maria
ua de fier {
nu mai auzi nimic dect ffaitul rochta
sub

LVlIi

INELUL MRIEI I PUMNALUL AISSEI


Piciorul lui Mothril atinsese, foarte uor podeaua atunci cnd dona
Maria crezuse c aude pe cineva umblnd prin camer. Mothril i
scosese sandalele ca s poat veni pn la draperie i s asculte ce se
urzea mpotriva lui.
Destinuirea secretului Aissei l umpluse de groaz. C dona
Maria nutrea o ur nempcat mpotriva lui, nu mai ncpea nici o
ndoial ; maurul era sigur c ea cuta s-1 piard ponegrnidu-i
politica, dndu-i la iveal ambiia ; ns ceea ce nu putea ndura era
ideea c don Pedro avea s devin nepstor fa de Aissa.
> Aissa, logodit cu Mauleon, Aissa lipsit de preuirea ce i-o ddea
castitatea, devenea# pentru don Pedro un obiect fr farmec i ft
valoare ; i a nu-1 mai atrage pe don Pedro prin iubirea Aissei era ca i
cnd i-ar fi scpat din mn Mul care strunete un bidiviu slbatic.

444'

Peste cteva clipe ntreaga schelrie nlat cu atta trud avea s


se prbueasc. Aissa, sigur de a fi ocrotit, avea s vin mpreun cu
tovara ei s-i dezvluie lui don Pedro ntreaga tain... Atunci dona
Maria i recpta toate drepturile, atunci Aissa le pierdea pe ale ei,
atunci Mothril, ruinat, huiduit, alungat, batjocorit ca un arlatan
ticlos, lua, mpreun cu compatrioii lui, drumul jalnic al pribegiei ;
i aceasta numai n cazul cnd n-ar fi fost azvrlit chiar de la nceput n
mormnt de ctre uraganul mniei regale. Iat aadar ce se perinda prin
faa ochilor maurului n vreme ce Maria i vorbea lui don Pedro, iar
vorbele ei cdeau una cte una ca nite picturi de plumb topit pe nana
vie a acestui ambiios.
Gfind, buimcit, cnd rece ca marmura, cnd fierbinte ca
pucioasa n fierbere, Mothril se ntreba pentru ce, apucnd pumnalul
care nu ddus-e gre niciodat, nu-1 ucidea dintr-o singur lovitur pe
stpnul care asculta i pe clevetitoarea care vorbea ; adic pentru ce
nu-i salva viaa i cauza.
Dac don Pedro ar fi avut lng el un alt nger'pzitor dect Maria,
acel nger n-ar fi ntrziat s-1 ntiineze ce primejdie groaznic l
ptea n momentul acela.
Deodat mintea lui Mothril se lumin, sudoarea ce i se scurgea de
pe frunte se mpuin i nu mai era att de rece. Dou cuvinte rostite
de Maria i deschiseser calea spre separe i i ddur totodat ideea
crimei.
O ls deci s termine n linite i ea putu astfel s-i spun lui don
Pedro tot ce gndea, i abia dup ultimele cuvinte ale convorbirii,
atunci cnd nu mai avea nimic de aflat, Mothril iei din ascunztoare,
iar draperia se mic n urma lui, aa dup cum bgaser de seam
don Pedro i dona Maria.
O clat ajuns afar, Mothril se opri cte va clipe, f- cndu-i
urmtoarea socoteal :
Prin coridorul secret ei i va trebui de trei ori mai mult timp
dect voi face eu ca s intru n camer prin grdin.
Hafiz, spuse el btndu-1 pe umr pe tnrul tigru care .pndea
fiecare din poruncile sale, alearg pn la intrarea n coridor,
oprete-o pe dona Maria cnd se Va nfia, cere-i iertare ca i cnd*
ai fi cuprins de remu- cri, nvinuiete-m dac vrei, mrturisete,
destinuie... f tot ce crezi de cuviin, dar oprete-o cinci minute,
nainte de a intra n coridor.
Bine, stpne, zise Hafiz.
Crndu-se ea o oprl pe coloana de emn aAn grdin, intr n
gangul unde se i auzeau apropiindu-se paii dohei Maria.
ntre timp Mothril fcu nconjurul grdinii, urc scara spre
coridor i ptrunse la dona .Maria.
ntr-o mn inea pumnalul, in cealalt un mic flacon de aur pe
care-1 scosese dintr-un buzunra ce-1 avea la cingtoare.
440'

Cnd intr, ceara pe jumtate consumat se scurgea peste marginea


luminrii, iar Aissa, cu ochii nchii, dormea linitit pe perne. De pe
buzele-i ntredeschise, o dat cu parfumul respiraiei se rspndea un
nume scump.
Mai nti ea, zise maurul cu o privire fioroas... moart, nu va
mrturisi ce vrea dona Maria s-o fac s spun... O !... S-mi lovesc
copila, murmur el... copila mea care doarme... creia poate, dac mi
alung teama, Cel prea nalt ji rezerv o coroan, s mai ateptm !... s
moar cel puin ultima, s-mi mai pstrez nc un moment de
speran."
Se ndrept n grab spre mas, lu cupa de argint nc pe jumtate
plin cu btitura pregtit chiar de Maria i turn n ea ntreg
coninutul flaconului de aur.
Maria, zise el n oapt, cu un zmbet nfiortor, otrava pe care
i-o torn nu valoreaz poate ct aceea pe care o ascunzi n inelul tu,
ns noi srmanii mauri sntem nite barbari, aa c mi cer scuze ;
dac butura mea nu-i va plcea, am s-i ofer pumnalul.
bia termin cnd glasul rugtor al lui Hafiz ajunse pn la urechea
lui o dat cu glasul mai nsufleit al donei Maria care fusese oprit n
gangul secret...
Fie-v mil ! zicea monstruosul copil, iertai-i tine- reei mele,
nu tiam ce m ndemna s fac stpnul meu.
Am s vd mai trziu. rspunse Maria, las-m ! Voi ti cum s
m informez i s desprind din mrturiile ce se vor aduce despre tine
adevrul pe care mi-1 ascunzi.
Mothril se duse s se ascund napoia draperiei care masca
fereastra. Aezat acolo, putea s vad i s aud totul, putea s se
repead asupra Mriei cnd aceasta ar fi voit s ias.
Hafiz, alungat de ea, dispru agale prin coridorul ntunecos.
Dac ar fi privit cineva pe fereastr ar fi putut-o vedea pe Maria
intrnd n apartamentul ei i contemplnd-o cu o nespus emoie pe
Aissa cufundat n somn.
Am dezvluit unui brbat, zise ea, duioasa tain a dragostei tale,
am ponegrit frumuseea ta de porumbi, ns suprarea ce ti-am
pricinuit-o va fi n curnd reparat, si*man copil ! Dormi sub
ocrotirea mea... dormi \ Te mai las nc un minut cu visele tale plcute
!
Fcu un pas spre Aissa. Mothril strnse pumnalul ntre degete.
ns micarea pe care o fcuse dona Maria o apropiase de mas, pe
care vzu cupa de argint i licoarea roiatic ce-i mbia buzele uscate.
Lu cupa i bu pe nersuflate.
Ultima nghiitur nu i atingea nc cerul gurii cnd frigul mistuitor
al morii i i cuprindea inima.
Se cltin, privirea ii deveni fix, i aps minile pe piept, i
ghicind n aceast neneleas durere o nou npast, o nou trdare
441'

poate, privi n juru-i cu nelinite, cu groaz, ca pentru a ntreba


singurtatea i somnul, cei doi martori mui ai suferinei sale.
Durerea izbucni n pieptu-i ca un incendiu, Maria se roi, minile i
se ncletar, i se prea c inima i se urca n gt i deschise gura s
scoat un ipt.
Iute ca fulgerul, Mothril prentmpin acest ipt printr-o strnsoare
de moarte.
Maria se zbtu zadarnic n braele lui, zadarnic muc degetele
sarazinului care i nchidea gura.
n vreme ce mpiedica astfel braele i glasul nenorocitei, stinse
luminarea i Maria czu n acelai timp in ntuneric i n moarte.
Picioarele ei izbir cteva clipe podeaua, cu un zgomot care o trezi
pe tnra maur,, tovara ei.
Aissa se ridic i, voind s mearg prin ntuneric se poticni de
cadavru.
Apoi czu n braele lui Mothril, care i apuc minile i o rsturn
lng Maria sfiindu-i umrul cu o lovitur de pumnal:
Scldat n snge, Aissa lein. Atunci, Mothril smulso din degetul
Mriei inelul n care era ascuns otrava.
Goli coninutul n cupa de argint i l puse la loc n degetul
1
victimei.
Apoi, mnjind cu snge pumnalul pe care tnra maur l purta la
bru, l aez lng Maria, n aa fel nct degetele ei s-1 ating.

442'

Aceast dram nfiortoare fu adus la ndeplinire n mai puin


timp dect i trebuie arpelui din Indii pentru a sugruma dou gazele ce
se joac la soare prin ierburile unei savane. Pentru ca sarcina s -fie
ndeplinit n ntregime, Mothril nu mai avea dect s se pun la
adpost de orice bnuial.
Nimic nu era mai uor. Intr prin grdina de-alturi ca i cnd s-ar fi
napoiat dintr-o inspecie prin jurul castelului.
i ntreb pe slujitorii regelui dac acesta se culcase. I se rspunse
c-1 vzuser pe rege plimbndu-se cu un fel de nerbdare prin
apartamentul su.
Mothril ceru s i se aduc perne, porunci unui slujitor s-i citeasc
vreo cteva versete din Coran i pru c se las prad unui somn adnc.
Hafiz, fr s-i mai ntrebe stpnul, l nelesese, datorit
instinctului. Se amestec printre grzile lui don Pedro cu seriozitatea
lui obinuit. Trecu* astfel o jumtate de or. In palat domnea cea mai
mare tcere.
Deodat un ipt sfietor rsun din captul cel mai ndeprtat al
coridorului regal, i glasul regelui fcu s se aud aceste cuvinte
nspimnttoare :
Ajutor ! ajutor !
Toi se repezir spre coridor, grzile cu sbiile scoase, servitorii cu
prima arm ce le czu la ndemn.
Mothril, frecndu-se la ochi l ridicndu-se ca i cnd ar fi fost nc
moleit de somn, ntreb :
Ce s-a ntmplat ?
Regele ! regele ! rspunse mulimea grbit.
Mothril se ridic i porni dup ceilali. l vzu naintnd n aceeai direcie pe Hafiz care i el se freca la ochi i prea
buimcit de uimire.
l vzur atunci pe don Pedro, cu o fclie n mn, pe pragul
apartamentului donei Maria. ipa ct l inea gura, era palid i din cnd
n cnd ntorcea faa spre camer, nteindu-i gemetele i blestemele.
Mothril i fcu loc prin mulimea care, tcut i tre- murnd, l
nconjura pe prinul care aproape nnebunise.
Zece fclii aruncau asupra coridorului lumina lor sngerie.
Privii ! privii ! strig don Pedro... Moarte ! moarte amndou !
Moarte ! repet mulimea n oapt.
Moarte ! zise i Mothril. Cine snt moarte, seniore?...
Privete, sarazin neruinat ! zise regele al crui pr i se zbrlea
pe cap.
Maurul lu o tor din minile unui soldat, intr ncet n camer i se
ddu napoi sau se prefcu c se d napoi la vederea celor dou
cadavre i a sngelui care mn- jea lespezile.
Dona Maria ! zise el... dona Aissa ! strig eL.r Allah !
Mulimea repet nfiorat : Dona Maria ! dona Aissa! moarte !"

Mothril ngenunche i se uit la cele dou victime cu o atenie


dureroas.
Seniore, i spuse el lui don Pedro care se cltina i-i sprijinea
capul pe amndou minile scldate de sudoare... aici s-a fptuit o
crim, v rog s poruncii s sc retrag toat lumea.
Regele nu rspunse... Mothril fcu un semn, i toi cei de fa
ieir-din camer.
Seniore, repet maurul pe acelai ton ele struin prietenoas, aici
s-a fptuit o crim.
Ticlosule ! .strig don Pedro revenindu-i n fire, iar te vd
aici, pe tine care m-ai trdat !...
Seniorul meu sufer foarte mult de vreme ce i maltrateaz
astfel pe cei mai buni prieteni i si, zise Mothril cu o nespus blndec.
Maria !... Aissa !... repeta don Pedro aiurind..." moarte !
Seniore, vedei c eu nu m plng, zise Mothril.
Tu ! s te plngi tu ! Nemernicule ! i de ce ai putea s te plngi
?...
De faptul c vd n mna donei Maria arma care a vrsat sngele
ilustru al regilor mei, a ucis pe fiica st- pinului meu, marele calif.
E adevrat, murmur don Pedro... pumnalul se afl n mna
donei Maria... dar ea nsi... ea ale crei trsturi ofer o nfiare att
de ngrozitoare, a crei privire amenin, ale crei buze spumeg, ea,
dona Maria, pe ea cine a ucis-o ?...
De unde vrei s tiu, seniore, eu care dormeam i care am
intrat aici n urma voastr.
i sarazinul, dup ce privi cu atenie faa nvineit a Mriei,
cltin din cap fr s spun nimic, doar se uit curios la cupa nc
plin pe jumtate.
Otrav ! murmur el.
Regele se aplec deasupra cadavrului a crui mn nepenit o
cuprinse cu groaz.
Ah ! strig don Pedro, inelul e gol !
Inelul ? repet Mothril prefcindu-se surprins. "Care inel ?
Da, urm regele, inelul cu otrava ucigtoare... Ah ! privete !
Maria s-a sinucis ! fcu regele... Maria pe care o ateptam, Maria care
putea s mai spere nc n dragostea mea...
Nu, seniore, cred c v nelai, dona Maria era geloas i tia
de mult vreme c inima voastr tnjete dup o alt femeie. Dona
Maria, gndii-v bine, seniore, trebuie s fi fost cuprins de spaim i
rnit de moarte n mndria ei vznd c Aissa, pe care o chemasei
vine la voi. Dup ce i s-a potolit mnia, va fi preferat moartea n locul
prsirii... dealtfel nu murea nerzbunat, iar pentru o spaniol, a se
rzbuna este o plcere cu mult mai de preferat vieii.
Cuvntarea aceasta era de o frnicie foarte iscusit ; tonul de
nevinovat ncredere cu care fu .rostit, l im- presion o clip pe don
444'

Pedro. Dar deodat fu cuprins de durere, de ur, i strig apucndu-1 pe


Mothril de gt :
Mothril, tu mini ! Mothril, i bai joc de mine. Pui moartea
donei Maria pe seama regretului c am p- rsit-o, dar tu tii destul de
bine, dei te prefaci c nu tii c o preferam tuturor pe dona Maria,
nobila mea prieten.
Seniore, nu spuneai aa ceva zilele trecute, cnd o nvinuiai pe
dona Maria c v plictisete.
Nu rosti asemenea cuvinte, blestematule, n prezena acestui
1
cadavru !
Seniore, mi voi nlnui limba, mi voi ridica viaa nainte de
a-i produce vreo neplcere regelui meu, ns a dori s-i alin durerea i
m silesc s-o fac ca un prieten credincios.
Maria ! Aissa ! zise don Pedro aproape nnebunit... Dau regatul
meu pentru a rscumpra o singur or din viaa voastr !
'Dumnezeu face bine ce face, murmur tnguitor maurul. Mi-a
rpit bucuria btrnelor mele zile, floarea vieii mele, perla de
nevinovie care mi mbogea casa.
Pgnule, strig don Pedro cruia aceste vorbe, aruncate
ntr-adins, i trezeau egoismul i prin urmare furia, mai vorbeti de
nevinovia i de neprihnirea Aissei, tu care cunoteai dragostea ei
pentru cavalerul francez ; tu care-i cunoteai dezonoarea.
Eu, rspunse maurul cu glas sugrumat... eu cunoteam
dezonoarea donei Aissa, Aissa era dezonorat ?." Ah ! fcu el cu un
urlet de mnie, care dei era prefcut nu era mai puin nfiortor, cine
a spus asta ?
Aceea pe care ura ta nu o va mai pgubi cu nimic, aceea care
nu minea, aceea pe care moartea mi-a rpit-o.
Dona Maria ! fcu sarazinul cu dispre. Avea tot interesul s-o
spun... putea foarte bine s-o spun ca s-i apere dragostea, putea
foarte bine s calomnieze din rzbunare pentru c a ucis din
rzbunare.
Don Pedro rmase tcut i gnditor n faa unei att de logice i
ndrznee nvinuiri.
Dac dona Aissa nu era strpuns de o lovitur de pumnal,
adug Mothril, poate c ar fi venit cineva s ne. spun c a voit s-o
asasineze pe dona Maria.
Acest din urm argument depea toate limitele ndrznelii. Don
Pedro nu scp prilejul s se foloseasc de el.
i de ce nu, zise el'... Dona Maria mi destinuise taina
maurei tale, aceasta nu putea oare s e fi rzbunat pe aceea care a
brfit-o ?
inei seama, rspunse Mothril, c inelul donei Maria e gol...
Or, cine 1-a golit dac nu ea nsi... Sire, sntei destul de orb
deoarece nu vedei c prin moartea acestor dou femei Maria v-a
nelat.
445'

Cum aa ? Trebuia s-mi aduc dovada, s mi-o aduc pe


Aissa pentru a-mi repeta cumintele Mriei.
A venit ?
A murit.
Pentru c de venea trebuia s dovedeasc, i nu avea cum s
dovedeasc.
i de ast dat don Pedro ls capul n jos, rtcit prin acest
ntuneric ngrozitor.
Adevrul! murmur el. Cine-mi va spune adevrul ?
Vi-1 spun eu.
Tu, strig regele cu o nteire de ur. Tu eti un monstru care
ai prigonit-o pe dona Maria, care ai voit s m faci s-o prsesc, tu
i-ai pricinuit moartea... Ei bine ! Ai s dispari din statele mele, ai s
apuci drumul pribegiei, iat singurul hatr pe care i-1 pot face.
Tcere, seniore ! O minune, zise Mothril, fr a rspunde la
aceast izbucnire violent a lui don Pedro, inima donei Aissa bate
sub mna mea, triete, triete !
Triete, strig don Pedro, eti sigur ?
i simt btile inimii.
Poate c rana nu e mortal... un medic !...
Nici unul dintre